Ocenite etot tekst:




                "Delaj chto dolzhen, i bud' chto budet".
                                   Rycarskii deviz.
                "Nadezhda v Boze, a sila v ruce".
                              Nadpis' na klinke getmana Mazepy.

     Lenya,  ty sovsem ne  interesuesh'sya perestrojkoj,- upreknula zhena iz-pod
voroha gazet, v to vremya kak  televizor  sulil krushenie Leningrada  po  vsem
stat'yam vplot' do kislorodnogo golodaniya.
     -   Da,-  flegmatichno  soglasilsya  Zvyagin,-  ya  sovsem  ne  interesuyus'
perestrojkoj.-  On perelistnul atlas koshek, izdannyj v GDR, kotoroj nyne uzhe
ne  sushchestvovalo.- Ty  znaesh',  chem otlichaetsya siamskaya puhovaya ot  siamskoj
korotkosherstnoj?
     - Ty apolitichen! - s negodovachiem konstatirovala zhena.
     - YA apolitichen,- krotko kivnul Zvyagin, lyubuyas' koshach'im portretom.
     - A v gazetah pishut...
     - YA znayu, chto pishut v gazetah.
     - CHto zhe?
     - Vse to zhe.
     - A imenno?
     -  CHto zhrat' nechego.  CHto Soyuz  razvalivaetsya. CHto ekonomika vpadaet  v
stolbnyak.  CHto vagony  ne  razgruzheny, deputaty  prodazhny, proshloe tragichno,
budushchee mrachno, a voobshche ya ne lyublyu kollektivnyh nevrozov.
     - A chto ty lyubish'? - pointeresovalas' zhena.
     - CHtob bylo interesno. I lechit' lyudej. Pervoe - ot haraktera, ochevidno,
vtoroe - ot professii.
     -  A eto  tebe  ne  interesno?!  - i  ona,  s harakternymi  intonaciyami
uchitel'nicy   s   dvadcatiletnim   stazhem,  stala  chitat'   o  blagopoluchnom
pensionerstve palacha, pytavshego Vavilova.
     -  YA by  ego  ubila!  -  s  pryamotoj zvenyashchej yunosti  otchekanila dochka,
poyavivshayasya v dveryah.
     - M-da? - zevnul Zvyagin.- I kak zhe by ty ego ubila?
     - Rasstrelyala!
     - Iz chego? Iz kosmetichki?
     Vsklubilsya legkij  semejnyj  spor o prestuplenii  i  nakazanii,  prichem
naskol'ko agressivna i neprimirima byla zhenskaya chast' sem'i, chto  shkol'nica,
chto shkol'naya uchitel'nica, nastol'ko zhe dobrodushen i pokladist byl muzh i otec
semejstva.
     - Mozhno podumat', ty ne nosil oficerskuyu formu!
     - CHto vydavali, to i nosil.
     - Kak ty mozhesh', s tvoim ravnodushiem k lyudskim stradaniyam, byt' vrachom!
     - Legko  i  bezzabotno.  Tut  glavnoe -  horosho  vyspat'sya,-  i  Zvyagin
podnyalsya  s  lyubimogo  divana i  prosledoval  v spal'nyu.- ZHdu  zhenu s pervym
dilizhansom! - kriknul on ottuda.
     Utrom,  vskochiv besshumno (razminka,  dush, kofe,-  bylo  voskresen'e,  i
domochadcy  otsypalis'), on perelistal  gazety, probezhal daveshnyuyu  zametku  i
zadumalsya korotko: v glazah proyavlyalas' ulybka ugryumaya.
     Na "skoroj", esli  voskresen'e  vypadaet na seredinu  mesyaca  i  pogoda
prilichnaya  -  chtob  men'she  avtosluchaev,  mozhno  i  rasslabit'sya  slegka:  v
svobodnoe   vremya,   davno  zafiksirovano,  lyudyam   rezhe  trebuetsya  srochnaya
medicinskaya pomoshch'. Sudachili - nadoelo:
     - U "Gostinogo" bolgarskie po tri re pachka - vsegda...
     - I chut' ne sotnya  sluchaev po gorodu - potravilis' vse  etim  uzbekskim
vinogradom.
     - Prodovol'stvennye postavki v ramkah dzhihada!..
     - YA vse ponimayu, no pochemu shapok-to nigde net!..
     - I chto porazitel'no: benzina net -  a avtosluchaev bol'she... Vyehali na
vyzov, shofer  muzyku vrubil,  fel'dsher  podremyval  v  salone -  molod, yavno
nazhralsya vchera, v subbotnij-to vecher, nesmotrya na deficit spirtnogo; deficit
zhenshchin emu, sudya po temperamentu, slava Bogu, ne grozit.
     -   Grisha,-  obernulsya  Zvyagip,-  ty  znaesh',   chto  v  starye  vremena
govorilos':  vrach  ne  stal  vrachom,  poka  ne  zapolnil  svoimi  pacientami
kladbishche?
     - To-to na  kladbishche ocheredi,-  otozvalsya Grisha.-  I eto eshche vrachej  ne
hvataet.
     Pomolchav, Zvyagin otvetil ne sovsem ponyatno:
     - Kazhdomu - svoe mesto,- skazal on.
     - I svoe vremya.
     - Tochno,- skazal shofer. Zavizzhali virazhom pod Ohtinskij most.
     -  Uvol'nyayas' iz  GB, oni menyali familii,- skazal Zvyagin,  no  na samom
dele ne proiznes vsluh, a lish' podumal. Lyuboe lishnee slovo nam ni k chemu.
     Otrabotav i  vernuvshis' na stanciyu, plyuhnulsya v prodavlennoe kreslo pod
oknom i skrestil  vytyanutye nogi: "Osnova dejstvij chto? - plan. Osnova plana
chto?  - informaciya.  Osnova  informacii chto? - utechka na stykah.  Podatlivye
zven'ya kto? - klientura. Luchshaya klientura kto? -  zhenshchiny, razumeetsya.  Tak,
major,  a  teper'  provedem  arheologicheskie  raskopki  v  nashej  bogatoj  i
zamusorennoj pamyati".
     Lish' cherez sutki, doma, oblyubovav  stranicu  v zapisnoj knizhke, puhloj,
kak baton, i tyazheloj, kak granata, on nabral telefonnyj nomer:
     -  Tat'yana  Il'inichna?  Doktor Zvyagin  bespokoit. Kak  zdorov'e?  |to v
poryadke  veshchej...  Dostanem,  kakoj  razgovor... Net, prosto tak,  nichego ne
nuzhno. Ot chajku nikogda  ne otkazyvalsya. Svoboden. Zavtra v sem', tak tochno.
Posvistel "Tureckij marsh", pozvonil eshche raz:
     - Sasha? Slushaj, est' razgovor. Da, ty upominal kak-to... Ne telefonnyj,
bezuslovno. A chego otkladyvat'.
     Eshche  para  zvonkov, i  on zahodil  po kovru vzad-vpered,  sunuv  ruki v
karmany i  udovletvorenno  hmykaya; hmyk poluchalsya  s kakim-to  metallicheskim
holodnym murchan'em.
     - YA ob tebya ruki marat'  ne budu,- laskovo poobeshchal  komu-to Zvyagin.- YA
tebya nozhkami stopchu. V pyl'! Ponyal?..
     Lico ego prinyalo vyrazhenie spokojnoj sosredotochennosti,  kak u rulevogo
na shturvale, vycelivshego tochku kursa na gorizonte.
     Tat'yana  Il'inichna,  otcvetshaya blondinka,  prinimala  ego  v  nebol'shoj
respektabel'noj kvartirke - poludelovoj, polubuduare horosho pozhivshej damy.
     - Kakie cvety! Uznayu gvardiyu. Oficery i dzhentl'meny - eto odno i to zhe.
     Pili   francuzskij  kon'yak  krohotnymi  glotochkami  i  cejlonskij  chaj:
govorili legko, s igrivost'yu, na  podtekste  ne sushchestvuyushchego, no kak  by ne
isklyuchaemogo flirta.
     -  Blagodaryu,-  prinyala ona dve  upakovki  regipnola.-  Tol'ko  horoshee
snotvornoe mozhet garantirovat' horoshij son v  nashe  vremya i v moem vozraste.
Zvyagin otvesil kompliment.
     - Tak  chem  mogu  otsluzhit', v  svoyu ochered'? -  osvedomilas' hozyajka s
vesomost'yu sil'nogo cheloveka, privykshego  vyigryvat' po  pravilam  igr etogo
mira.
     - Kogda-to  byl ya  lejtenantom,- skazal Zvyagin,- i vlip po  molodosti i
nevozderzhannosti yazyka v skvernuyu istoriyu.
     - Gde i kogda eto bylo? - bystro sprosila Tat'yana Il'inichna.
     - I mne krepko pomog odin chelovek iz vashego vedomstva.
     - Vot ne znala o vashih delah s gosbezopasnost'yu.
     -  Nedavno ya natknulsya  na ego familiyu v gazete. Prichem v otricatel'nom
smysle.
     - Kto zh sejchas polozhitel'no otzyvaetsya o KGB.
     -  Poskol'ku po harakteru  svoemu  ya  ne lyublyu sobak,  pinayushchih  dohlyh
l'vov...
     - Poryadochnym oficeram eto svojstvenno.
     -  ...ya  by  hotel  imenno sejchas  poblagodarit'  etogo  cheloveka,  uzhe
starika,  pensionera, za sdelannoe im dobro. CHtob ne schital  vseh podonkami.
Ne lyublyu slivat'sya s obshchestvom.
     - Uznayu vashi kaprizy...- soshchurilas' Tat'yana Il'inichna.
     - Ne lyublyu nichego nedodelannogo,- otvetil Zvyagin.
     - Kto  zhelaet,  no ne  dejstvuet, tot plodit chumu.  Ne  znaete, kto eto
skazal? Vil'yam Blejk.
     - Mne by vashe obrazovanie.
     - Kak ego familiya?
     - Togda ego familiya byla Hvat. Ona chut' shevel'nula brov'yu.
     - V zvanii polkovnika ili podpolkovnika, ochevidno.
     - O nem sejchas stalo izvestno mnogo neblagovidnogo. Esli pravda to, chto
pishut,- prestupnogo dazhe.
     - Menya eto ne kasaetsya!
     Otpili chaj. Ona zadymila tonkoj amerikanskoj sigaretkoj.
     - No ya ne rabotayu ni v kadrah, ni v arhive, milyj Leonid Borisovich.
     - Prostite, esli eto nevozmozhno - vopros snyat.
     -  Nu... vovse  uzh nevozmozhnogo  nichego net.  Zvyagin, otvedya  kak by  v
zadumchivosti vzglyad, povernul lico  v naivygodnejshij  rakurs, podcherkivayushchij
rezkost' chert, kvadratnost' podborodka i holodnuyu prozelen' glaz.
     - |kij  vy gollivudskij kinogeroj. Tak  by i vrezalas'  po ushi...  da s
vami ved' eto beznadezhno. Mahnula rukoj, rassypala smeh.
     -  Vy ne toropites'? Dostan'te-ka vo-on tu butylochku iz bara. A pros'ba
vasha - kakaya erunda, poproshu iz  otdela poslat'  zapros. Poslushaj,  Zvyagin,-
perejdya  na  ty,  vzglyanula  s nagoj  pryamotoj,-  ya  tebe  nravlyus'?  Zvyagin
murlyknul metallicheski i  zvyaknul bokalom.  "Zahotelos'  martyshke  lyubvi  so
slonom,  tut-to ona  i lopnula,-  popomnil  on  detskij anekdot,  vyhodya  iz
nochnogo pod容zda.- Est' i drugoj anekdot: Tak chto, i eto ne pomoglo, sprosil
u damy paren' v belom halate;  nu, togda vam i vpravdu  nuzhno  doktora; a my
kto?  da brigada malyarov, rabotaem  tut...  Na  chto  tol'ko ne pojdesh'  radi
torzhestva spravedlivosti",- s座azvil on nad soboj.
     Vtoroj  vopros reshilsya  gorazdo  proshche; da v nashe vremya nichego osobenno
slozhnogo v nem net.
     Sasha,  intelligentnejshij hrupkij molodoj  chelovek, vstretil  ego  miloj
ulybkoj   i  rukopozhatiem  tonkoj  malen'koj  ruki  -  derevyannymi   tiskami
karateista; Zvyagin s trudom perezhal etu ruchku i udovletvorenno kryaknul.
     - Mama tol'ko chto spekla prekrasnyj tort. Torty - eto ee slabost', hotya
sejchas udovletvoryat' etu  slabost' vse trudnee,- slovoohotlivo i  priyaznenno
posypal on.- Znaete, chto takoe tort "Gorbachev"?  To zhe, chto napoleon, tol'ko
bez yaic, bez sahara, bez masla i bez  muki. Vy kak - posidim na  kuhne ili u
menya?
     Seli v ego muzhskoj komnate - kvadrosistema, knigi, nunchaki.
     - Ty govoril, chto est' vozmozhnost' koe-chto ustroit'.
     - V smysle?
     - Vremya opasnoe.
     - A. Pozhalujsta. CHto vas interesuet?
     - Po-prezhnemu vse est'?
     - Nu,  znaete,  za gaubicu  ne ruchayus', no naschet bazuki, skazhem, mozhno
postarat'sya.
     - Nu, eto chereschur.
     - Ballonchik "cheremuhi" - dlya vas dvesti pyat'desyat. Firmennyj nemeckij -
chetyresta.  Ili  hotite gazovyj  pistolet? - dve tysyachi,  malen'kij, legkij,
vybros pyatnadcat' metrov.
     - CHut' by ponastoyashchee.
     - Da vot kak raz mozhno "Kol't-magnum 53". Tri s polovinoj.
     - |to zh slonoboj, trinadcat' millimetrov.
     - I prekrasno! Vykinet cheloveka skvoz' dver' na lestnichnuyu ploshchadku.
     - A grohotu?
     - I prekrasno! Strahu navedet.
     - Puli s myagkim konchikom?
     - Ne znayu etih podrobnostej. K  nemu pyat'desyat patronov, po pyat' rublej
shtuka.
     - CHto-nibud' skromnee. I kompaktnee, pozhaluj.
     - Tak, mozhet byt', Makarov? |to vozmozhno.
     - A eshche poskromnee?
     - Nu, ya dumayu, sportivnyj vas ne ustroit?
     - Hotelos' by chut' poluchshe i poser'eznee.
     - Gm. Tak  davajte  opredelim, chto  vam trebuetsya.  Pistolet  karmannoj
noski, kompaktnyj, dostatochno ser'eznyj, bez lishnih effektov. Patronov mnogo
nuzhno?
     - V krajnem sluchae i obojmy hvatit.
     - To est' eta problema snimaetsya. Tem luchshe... Vy esh'te tort, a to kofe
ostyl uzhe... podozhdite, ya sejchas svaryu novyj.
     - Ne nado, obozhayu prohladnyj.
     Sasha  pozheval  tort, chut'  pokrutil zadumchivo  podvizhnym, tonkoj  lepki
lichikom.
     - Togda,  ya dumayu, vam  vpolne  podoshla by "beretta" ili  chto-to v etom
duhe.
     - Podoshla by.
     -  Kalibr 6,35, zvuk nesil'nyj, nachal'naya skorost' prekrasnaya, gabarity
i ves podhodyat, klassicheskaya model', dazhe kanonizirovana v literature.
     - Pojdet.
     - Horosho. Naskol'ko eto srochno? Zvyagin pozhal plechami:
     - ZHizn' nasha; obychnyj otvet na  vopros: "Kogda dolzhno byt' sdelano?"  -
"Vchera".
     - Nu, u nas ne socialisticheskoe hozyajstvo. A ser'ezno?
     - Za nedel'ku smozhesh'?
     - Ne uveren. Vot za tri  mogu ruchat'sya. A vozmozhno i ran'she. Ponimaete,
ya  ved' sam, strogo govorya, etim  ne  zanimayus',  tol'ko tak, dlya  druzej. A
chelovek, kotoryj etim zanimaetsya,  moj shkol'nyj drug, kstati, v odnom  dvore
rosli, vot kak-to starye otnosheniya i sohranilis', mne on vsegda vse ustroit,
sam predlagaet, on sejchas v ot容zde, kak tol'ko vernetsya, my s nim svyazhemsya.
Ponimaete, Leningrad  ved', okazyvaetsya, glavnyj  perevalochnyj punkt,  cherez
kotoryj postupaet iz  zabugor'ya oruzhie  dlya armyanskih boevikov. Poetomu est'
vozmozhnost' vse dostavat',  no kak  by ne sovsem regulyarno.  Da,  tak esli v
smysle ceny, ya vsegda gotov vam pomoch'.
     - Skol'ko?
     -  "Uzi"  sejchas stoit  sem'  s polovinoj,  Kalashnikov -  pyat'. |to,  ya
dumayu... a esli budet chto-to malotipichnoe - ono  deshevle, potomu chto patrony
trudno dostat', no  esli  vas  ustroit vsego odna  obojma, no  chto-to vpolne
nadezhnoe, razumeetsya,- podojdet?
     - Vpolne. No proverit' nado.
     - Estestvenno, kachestvo - samo soboj.
     -  "Beretta",  ya  dumayu, dolzhna  stoit'  gde-to  ot polutora do dvuh  s
polovinoj.  A  chto-nibud'  ushedshee  s  proizvodstva,  no  vpolne  v  rabochem
sostoyanii -  brauning nomer dva, tri, skazhem, ili zauer, ili eshche chto,- mogut
i  za odnu po sluchayu otdat',  s odnoj-to obojmoj. K "uzi", skazhem, sejchas po
pyat'desyat rublej patronchik.
     - Dogovorilis'.
     -  Kak  tol'ko chto-to budet - ya  vam srazu  pozvonyu.  "Vot zachem  nuzhny
dohody ot chastnoj praktiki - shpalery pokupat'",- hmyknul pro sebya Zvyagin.
     - Kak tvoya chelyust'? - sprosil on.
     - Spasibo  bol'shoe,  vrode  nerv  bol'she ne bespokoit. Tak  chto ostayus'
vashim dolzhnikom.
     - A glushitelyami vy ne zanimaetes'?
     - Ou,- Sasha podnyal ruki,- eto ne po moej chasti. Glushiteli tam zapreshcheny
zakonom, ved' chestnomu cheloveku, ravno kak  i policii  i armii, svoej pal'by
stesnyat'sya ne  nado, tol'ko dlya specsluzhb, etogo u nas  dazhe ne idet. Delayut
sami voobshche, no vot tut, boyus', ya vam pomoch' ne smogu.
     - Da ya znayu,- skazal Zvyagin,- tak, na vsyakij sluchaj.

     Po  ulice  neslo divnuyu piterskuyu  promozglost', sumerki  zakruchivalis'
metloj,  i, vojdya v sluzhebnuyu  prohodnuyu teatra, Zvyagin oter s lica holodnuyu
tonkuyu vlagu.
     -  Mne nachal'nika restavracionnyh masterskih,- naklonilsya k steklyannomu
okoshechku vahtershi,- Syrkova. Ona podnyala ochki ot vyazaniya:
     -  Mestnyj ego  telefon  znaete?  - podvinula  apparat  i protyanula emu
trubku.- Vrode, byl u sebya.
     Syrkov, skandinavistyj shkiperyuga  - lysina,  borodishcha,  siiter na grudi
lopaetsya,- sgrabastal ego, otodvinul, ogladil  lyubovno l'distymi nemigayushchimi
golubymi glazami, neozhidanno-opasnovatymi na ryzhem dobrom lice.
     - Nu, Lenechka,- rokotnul,- s chem pozhaloval? Neuzhto prosto tak?
     - Zdor-rovo, Vladlen! Imya menyat' ne sobiraesh'sya?
     - Tol'ko na vodku!
     V nachal'nicheskom  zakutke  za masterskimi Zvyagin  poigral  butaforskimi
mechami  i pistoletami. Syrkov sprosil  o sem'e, pyhnul gollandskim tabachkom,
pohvastalsya    ocharovatel'nym   tyazhelym   revol'verchikom,    sdelannym   pod
malokalibernyj patron:
     - Hochu k nemu eshche cel'nuyu obojmu sdelat',- vyvalil baraban vbok.
     - Slushaj, sdelaj mne avtomobil'nyj nomer.
     - CHego eto ty? Bank grabit' sobralsya?
     - Da nuzhno.
     -  Sdelat'-to neslozhno... A  na chto on  tebe?  Ty chto, Lepechka, nikak s
reketirami svyazalsya?
     - Vlad -  nu nado. Schitaj,  poshutit'  nad  priyatelem.  Vlad  pronizyval
nemigayushche golubymi l'dinkami udava; rokotal:
     -  Zabavno,  Leshun'ka,  etim ya  eshche  ne zanimalsya.  Iz  interesu  mozhno
poprobovat'. A chto, sam ne mozhesh'? YA ob座asnyu kak, dam materialov.
     - U menya tak ne poluchitsya. Luchshe ya vas lechit' budu.
     - A inache uzh i ne budesh'?
     - Vsyako budu,- ulybnulsya Zvyagin, nastraivayas' na ego ton. Vlad vydul iz
legkih aromatnyj snop "Klana":
     -  I razmery  uzh,  podi, s soboj  gotovy? Zvyagin protyanul emu bumazhku s
chertezhikom.
     - Tak. YAsno... Pravil'no... Nu, dopustim...  A nomer-tebe kakoj? Zvyagin
zevnul bezmyatezhno:
     - Eshche ne pridumal. Pridumayu - pozvonyu.
     - Ladno,- obdal radushiem Vlad -  Uzh esli Zvyagin prosit - sdelaem. Luchshe
nastoyashchego. No, Lenya, ya nadeyus'...
     - I ne vzdumaj volnovat'sya. Moe slovo!

     Doma   u   Zvyagina,   nesmotrya  na   ego  neizmennuyu   dobrozhelatel'nuyu
nevozmutimost', chto-to zachuyali: ne  to biotoki iz nego kakie-to ishodili, ne
to ugryumaya boevaya ulybka prorezalas' to i delo v  glubine glaz, kak periskop
podlodki.
     - Pohozhe, i tebya  dostala dejstvitel'nost',-  ne bez izvestnoj nasmeshki
posochuvstvovala zhena.
     - Otnyud'. YA ee sam dostanu,- poobeshchal Zvyagin.
     Vecherom  on  dostal  s  antresolej  dve  korobki s  fotografiyami,  ves'
semejnyj  arhiv,  i  oni   vtroem   perebirali  zhelteyushchie  relikvii  kochevoj
biografii:
     -  Oj,   papka!  Kakoj  ty   byl  strojnyj  lejtenantik,  pryamo  smert'
gimnazistkam.
     Dokumentnuyu  fotografiyu v povsednevnoj majorskoj forme  Zvyagin sunul  v
karman. "Pravda,  petlicy  desantnye. No  ved' mogut byt' lyubye. Tak, teper'
ostalos' vsego  lish'  najti  horoshego  hudozhnika...  ne  stol'ko  zhivopisca,
skol'ko -  kogo  nado.  Nu,  Tanya-Tanyushka,  Tat'yana  trah Il'inichna,  uzh  ne
podvedi, staraya  boevaya loshad'... a to ved'  poveshu, na  tvoem zhe  kryuchke ot
tvoej zhe lyustry i poveshu, nedrognuvshej rukoj  i na nenamylennoj verevke... i
hren doznayutsya, vot chto zabavno".
     -  A  teper' -  vper-red.  hr-romonogie! -  skomandoval  on  oficerskim
rublenym rykom.
     - A?! - podprygnula zhena.
     Dochka zahohotala,  posmotrela  na chasy i poshla v  tualet. "A slesarishka
mne, pozhaluj,  i  ne nuzhen. Razovyj glushitel'  mozhno i  iz  chertezhnoj bumagi
skleit'...  ili   kapustnoj  kocheryzhki  vyrezat'.  |t  my  sami   s   usami,
soobrazim... Kstati,  naschet  usov... usy?  A  chto, sejchas kazhdyj  tretij  s
usami... teatral'nyj  magazin, ili  te zhe  masterskie... tol'ko uzhe ne Vlad,
net".
     Staraya  boevaya  loshad'  Il'inichna  srabotala  pervoj,-  i  to  skazat',
vedomstvo ser'eznoe.
     "Bereznickij YAkov  Timofeevich, g.r. 1918, prozh. g. Moskva,  Kutuzovskij
pr., d. 84, kv. 19, t. 243-48-70. Per, pens, soyuz. zn.".
     YAshen'ka, znachit, ibn Timofeich. Perpens, znachit. Azh soyuznogo znacheniya...
nerushimyj  respublik  svobodnyh...  tres' - i v damkah. YA  t-tya nauchu rodinu
lyubit'. Molilas' li ty na noch', Dezdemona. Ponyal, Misha? - vycherkivayu.
     I v podtverzhdenie vycherka protreshchala telefonnaya ochered':
     - Leonid Borisovich? - milejshij  tenorok.- Nu, kazhetsya, est' to, chto vam
nuzhno. Tak chto zaezzhajte, kogda vam udobno. No luchshe ne otkladyvat'. A zachem
nam otkladyvat'.
     Zvyagin  raskryl bloknot i  vybral odin  iz svoih rabochih  dnej  posredi
nedeli.  Vot nakanune s Dzhahadze ili s  Zamozhenko na etot den' i mahnemsya, a
familiya v grafike pust' ostanetsya. Bilety na "Strelu".

     ...Iz   "Krasnoj   strely"   on    vyshel    otdohnuvshij,   vyspavshijsya,
veselo-spokojnyj sredi mrachnovatogo i suetnogo moskovskogo lyuda.
     Klient  byl  na  meste,  eto  on  znal,   potomu  chto  vchera  pozvonili
Bereznickomu,  myagkij  zhenskij  golosok  iz  registratury  ego  polikliniki,
pointeresovalis'   dlya  utochneniya,   kogda   on   poslednij   raz   prohodil
flyuorografiyu.
     Sdav   sumku   s  koe-kakim   barahlishkom,  kuplennuyu  na  odin  raz  v
komissionke,  v  kameru  hraneniya,  on   spustilsya   v  metro  i  poehal  na
Kutuzovskij. Proshel po protivopolozhnoj storone mimo nuzhnogo doma, prikidyvaya
mesto parkovki mashiny.  Potom poehal v  YAsenevo i shlyalsya tam,  poka ne nashel
to, chto trebovalos': strojku na otshibe za  zaborom; zapomnil primety dorogi,
vernulsya v centr, pojmal  za pyatnashku chastnika i velel  ehat'  tuda, proehav
snachala po Kutuzovskomu, a sam sveryalsya s kartoj Moskvy i fiksiroval put'.
     Posle  chego  so  vkusom  i demokratizmom poobedal  v  "Mak-Donaldse"  i
otpravilsya  v  kino,  daby  zanyat'  vremya. Nervy,  sudya po vsemu, u  Zvyagina
otsutstvovali naproch'.
     V polut'me uzhe on vernulsya na Leningradskij vokzal, zabral svoyu sumku i
v  tualete  sovershil  nebol'shoj  shpionskij  maskarad: nakleil  chernye usiki,
natyanul i priladil voronoj parik i uvenchal ego keparem-aerodromom. Pojdet.
     Na  stoyanke  taksi  volnovalas'  tolpa,  a   v   storone  niskol'ko  ne
volnovalis' taksisty. Zvyagin sdelal zhest, i shofer priotkrutil steklo:
     - Kuda? - s nepriyaznennym ravnodushiem sprosil on, ne glyadya.
     - SHeremet'evo-dva,- s tem zhe ravnodushiem brosil v storonu Zvyagin.
     - Poltinnik,- skazal shofer.
     - Znayu,- upalo v storonu sleduyushchee slovo.
     - Sadis'.
     -  Otkryvaj.- Poslednee  slovo vsegda  za mnoj budet, zhivotnoe.  YA tebe
pokazhu  poltinnik.   YA   ego  tebe   v  takoe  mesto  votknu,  chto  institut
mikrohirurgii glaza ne vykovyryaet. SHofer nebrezhno kuril "Mal'boro".
     - Zdorov'e  portish',-  bez  uvazheniya k chuzhomu zhalkomu  dostatku  skazal
Zvyagip i priotkryl fortochku, ustroiv skvoznyachok.
     - Duet,- skazal shofer.
     - YA tebe  plachu,- skazal Zvyagin.- Snachala na minutku  k  Leningradskomu
rynku, veshchi zabrat'. Dom ya pokazhu.
     - Za prostoj - otdel'no.
     - Konechno,- skazal Zvyagin.
     Na Krasnoarmejskoj on ukazal podhodyashchij dom, velel stat' u pod容zda:
     - Bagazhnik otkroj srazu.
     Paru minut provel v  pod容zde. Vpolne podhodyashche. I  lampochka ne slishkom
yarkaya, i mochoj pahnet.
     -  Slushaj,  drug,-  vyshel  on  rasteryanno,-  ego   doma   net,  pomogi,
pozhalujsta, televizor snesti... odnomu nikak ne vzyat', i vremya v obrez.
     - Kakoj? V bagazhnik ne vlezet.
     - Vlezet! Kak ne vlezet? -  uveril Zvyagin.- YAponskij, ne takoj bol'shoj,
no vzyat' neudobno.
     - Da ya, v obshchem, ne gruzchik,- v somnenii otkazalsya shofer.
     - Eshche pyatnadcat' rublej plachu,- nervno poprosil Zvyagin.
     - Pomozhem,- vylez shofer.
     Vojdya v pod容zd, po vsej logike situacii, pervym, Zvyagin  zhestko - kon'
kopytom lyagnul!  - udaril ego loktem  pod  lozhechku. SHofer  sognulsya i zamer,
raspyaliv rot  i  vypuchiv  glaza. Primerivshis'  i uspev  pozhalet', chto  rukav
kurtki  smyagchit  udar, Zvyagin loktem zhe,  sverhu, vrubil emu - k-ha!  - chut'
levee temeni. Poslyshalsya vpolne derevyannyj  stuk, shofer obmyak i svalilsya  na
bok. "V  desante  sluzhili  my krylatom, a tut  nel'zya ne byt'  orlom! - tiho
propel  sebe  pod  nos Zvyagin.- Kak  eto  nazyvalos'  tam? a  -  s  raschetom
kratkovremennogo rausha. Kratkovremennogo  ne kratkovremennogo,  a  polchasika
otdohnet. Dostatochno".
     On  bystro svolok  shofera po  stupen'kam  k  dveri  v podval,  vynul iz
karmana steklyannuyu chetvert'litrovuyu flyazhku i polil  emu grud' i boka vodkoj:
"Ob座asnyajsya  potom  s  miliciej,  rodimyj".  Nadel  na  pravuyu ruku  kozhanuyu
perchatku, podprygnul i razbil lampochku: tihij dzen'.
     Vse  eto  zanyalo  na neskol'ko  sekund  men'she  zaplanirovannoj minuty.
Hlopnula vhodnaya dver'.
     - Opyat'  peregorela,-  tiho  i zlobno  proiznes  zhenskij  siluet,  vsem
sushchestvom mimoletno opasayas' prohodyashchego mimo zvyaginskogo silueta.
     - Izvinite,- vezhlivo skazal Zvyagin, brencha na pal'ce klyuchami ot taksi.
     V treh  kvartalah on tormoznul u urny i sunul v nee parik, usy i kepku.
Potom svernul  v  temnyj  proulok,  dostal iz sumki  avtomobil'nye nomera  i
plotno nadel, zakrepil poverh nastoyashchih.
     - 87-19  MMT,- udovletvorenno prochital  on.- Vyshel  na smenu.  Spasibo,
chaevyh ne berem.
     V kabine dostal iz bardachka putevoj list, akkuratno razorval i vykinul,
a  na  ego mesto polozhil zagotovlennyj zaranee.  Glyanul  tehpasport. Zamenil
sobstvennoj kartochku  voditelya  na  pribornoj doske. Dotronulsya  do  prav  v
karmane. Seruyu  kurtku snyal  i kinul na pol k  zadnemu sideniyu,  ostavshis' v
sinem  sviterke.  Kinul  v  kusty  pod domom  flyazhku iz-pod  vodki,  nekogda
kon'yachnuyu. I dal po gazam.
     Ne  obrashchaya  vnimaniya na  golosuyushchih  po  puti  (kak  istyj  moskovskij
taksist), on s umerennoj  lihost'yu gnal k  znakomomu uzhe  domu. Nezadolgo do
Kutuzovskogo ostanovilsya eshche raz v tihom meste,  snyal sviterok,  ostavshis' v
skromnom  temnom kostyume i  goluboj sorochke s galstukom,  iz  sumki dostal i
nadel svetlyj plashch, nabrosil na sheyu sharf. Poryadok.
     Priter  tachku  k  trotuaru  u "svoego  doma", glyanul  nomera nad pervym
pod容zdom - verno. "Kuda lezu. No ne zhdat'  zhe u  morya pogody, pokuda on sam
na trotuar vylezet".
     - K komu? - bditel'no sprosil vahter iz-za obshirnogo pis'mennogo  stola
v svetlom, teplom, chistom i vpolne domashnego vida pod容zde.
     - Devyatnadcataya  kvartira,  Bereznickij,-  s umestnoj  dozoj  budnichnoj
beglosti  i  kazennoj vezhlivosti skazal  Zvyagin.  Vahter,  estestvenno, chut'
pomedlil,  chitaya ego  vzglyadom,  i  nametil dvizhenie  v storonu  telefona  -
pozvonit'  v kvartiru, predstavit'  gostya i  poluit'  soglasie  na vpusk.  V
pravil'nyj moment Zvyagin dostal iz nagrudnogo karmana krasnuyu korku s gerbom
i sekundu  derzhal  pered vahterom. Na polsekundy  otkryl i,  professional'no
szhav v ruke (ne vyrvat'!), poderzhal eshche.
     - A vy zvonite,- razreshayushchim tonom beglo skazal on ot lifta.- Sergeev.
     Poka  on ehal na pyatyj etazh, hozyain byl  uzhe izveshchen i  - d-r-r zvonok,
kratko i uverenno,- otkryl dveri sam.
     -  Dobryj vecher.  YAkov Timofeevich,-  s  bezulybistoj  teplotoj protyanul
Zvyagin ruku, shagnuv cherez porog.
     - Zdravstvujte,- spokojno, v e s o m o otvechal YAkov Timofeevich.
     Tak vot ty kakoj,  gnida. Rostochku neplohogo, krepost' eshche vidna,  rozha
massivnaya...  tupaya, uverennaya,  b r o n  i r o v a n n  a ya  rozha. Slavnyj,
dolzhno byt',  byl  rycar' revolyucii:  chistye ruki, goryachee serdce,  holodnaya
golova, aga... net, ne truslivyj starikashka, no eto my eshche posmotrim.
     - Izvinite  za bespokojstvo,  no  delo  neozhidannoe  i srochnoe,- krajne
spokojno  skazal Zvyagin.-  Byl  zvonok iz referentury nachal'niku upravleniya,
svyazano s telegoj. Nado gasit' bez ottyazhki, poetomu menya lichno - za vami.- I
protyanul,  kak  svoemu  i  starshemu po zvaniyu,  zaslugam  i  vozrastu,  svoe
udostoverenie, no v ruki  ne dal, hozyain  edva zametnym vnutrennim dvizheniem
otmetil eto  kak pravil'noe, i Zvyagin otmetil eto ego otmechanie. Bereznickij
vzyal so stolika v nebol'shom, no slavnom holle ochki iz kitajskoj ploskoj vazy
("U kogo  rekviziroval, suka?'") i  prochital ne medlenno, no vnimatel'no. Za
udostoverenie Zvyagin byl spokoen - luchshe nastoyashchego, ne mal'chik.
     - Ne telefonnoe,- skazal on, uprezhdaya vopros.- Takoe vremya.  Logichno. A
v chem delo, da?
     - Konec dnya,- skazal on.- Vechnyj bardak v  lyubimom vedomstve. V arhivah
chutok nasorili. Ostal'noe - na meste. Bereznickij chut' podumal - tozhe krajne
spokojno.
     - YA na mashine,- skazal Zvyagin. Galstuk ne obyazatelen, hotel on dobavit'
i ulybnut'sya, no vozderzhalsya: eto uzhe lishne.
     - YA pozvonyu,- skazal Bereznickij. Soobrazhal on yavno  uzhe s trudom, da i
nikogda, konechno, bol'shoj  smetlivost'yu  ne otlichalsya,  za to i derzhali,  no
refleksy vzhilis' v nem prochno - Vy sadites'.
     Bez  "blagodaryu"  Zvyagin  opustilsya na  divanchik  pered  televizorom  i
rasslabil pozvonochnik.
     - Mozhete. No Krupnikov sejchas u hozyaina, tam osvobodyatsya v (vzglyanul na
chasy) vosemnadcat' pyatnadcat'.
     SHlepnut' by tebya pryamo sejchas, v sobstvennom sortire, i vsya nedolga. Da
ne zasluzhil ty takoj bystroty i legkosti.
     Upominanie  familii, prichem  ne  srazu,  a  v pravil'nyj  moment,-  eto
podejstvovalo,  razumeetsya, uspokaivayushche.  Da  i  oblikom  Zvyagin,  to  bish'
Sergeev, byl pravilen, bezuprechen.  Razve chto  lico zapominayushcheesya, tak v ih
upravlenii eto nevazhno.
     -  Pereodenus',-  skazal  Bereznickij  i  vyshel.  V  glubine   kvartiry
peremolvilsya nerazlichimo frazami s zhenoj, kotoraya tak i ne pokazalas' - svoya
dressura.
     YAvivshis' v  sinem,  nemodnom  i dobrotnom  kostyume s plankami i znachkom
pochetnogo chekista ("A kak zhe! chtob pomnili, s kem delo imeyut!"), Bereznickij
polez v teplyj, s podstezhkoj, plashch.
     -  Mashina  u  dveri,-  skazal  Zvyagin  o  vozmozhnoj  nenuzhnosti  plotno
odevat'sya.-  Obratno tozhe  dostavyat,- skazal on,  i tut oba chut'  ulybnulis'
professional'nomu,  dlya  posvyashchennyh,  yumoru etoj frazy.  Vnizu  Bereznickij
uvidel pustoe taksi.
     - Rabochaya,- skazal  Zvyagin, i Bereznickij  ponyal,  soglasilsya, sudya  po
tonal'nosti  molchaniya:  poluchshe vse u nachal'stva, vzyal  operativnuyu, kotoraya
podvernulas', ne svoyu  zhe gonyat', zhalko, i benzin dorog, net ego. Zvyagin sel
i otkryl pravuyu dvercu:
     - Pozhalujsta.
     Bereznickij stoyal,  chut' blizhe  k zadnej. Vo  refleksy dejstvuyut! - emu
mozg vystrigi, on na odnih refleksah to zhe samoe delat' budet.
     - Pozhalujsta,-  skazal  Zvyagin, otkryl, peregnuvshis', zadnyuyu dvercu,  a
perednyuyu zahlopnul, i Bereznickij pomestilsya szadi.
     - CHto tut? - sprosil on nedovol'no, nastupaya na kurtku.
     - A, Sashino barahlo, otodvin'te v storonu.- I Zvyagin rvanul k centru.
     Bereznickij  posapyval.  Ehali  na  Lubyanku. Tormozya pered  svetoforom,
Zvyagin poprosil:
     - Tryapochku protyanite szadi, steklo  zapotelo.  Bereznickij vzyal  chistuyu
tryapku pered  zadnim  steklom  i  podal,  chut'  potyanuvshis'  vpered.  Zvyagin
obernulsya, otpustil  rul', ruka ego  skol'znula mimo  ruki Bereznickogo,  on
chut'  eshche  pripodnyalsya na sidenii  i votknul vystavlennyj  bol'shoj palec pod
myasistyj kadyk, pryamo nad uzlom galstuka.
     Bereznickij vshrapnul shepotom, osteklenel, vyvalil yazyk i obmyak.
     - A  zachem nam,  sobstvenno,  Lubyanka?  -  vdumchivo  sprosil Zvyagin, za
svetoforom perestroilsya v pravyj ryad i svernul, derzha v pamyati marshrut.
     CHerez minutu stal  v temnom pustynnom proezde. Peregnulsya k bezdvizhnomu
telu, rasstegnul  plashch i  kostyum,  iz vnutrennego karmana  dostal pasport, s
pidzhaka akkuratno  otstegnul  planki i svintil znachok pochetnogo chekista.  Iz
sumki izvlek eshche dve sklyanki: pervuyu  polil emu na grud', i v salone zapahlo
kon'yakom, vtoruyu vylil na promezhnost' - i zapahlo mochoj.
     - Obrubilsya, p'yanaya svoloch',- s  sochuvstviem  k  svoej taksistskoj dole
skazal Zvyagin voobrazhaemomu gaishniku,- ves' salon obossal, a mne eshche krutit'
do chetyreh. Na Novoyasenevskom svoem ne prochuhaetsya - skinu v piket.
     I  poehal  na  Novoyasenevskij, vykinuv po  doroge  kak nenuzhnye  teper'
sklyanki, tak i bereznickoe barahlo.
     On poglyadyval na chasy, v zerkal'ce -  kak tam szadi, spokojno gotovyj k
lyubym  neozhidannostyam,  potomu  chto  v  sushchnosti  lyubye  neozhidannosti  byli
isklyucheny, to est' predusmotreny: vse, chto Zvyagin  delal, delalos'  s polnoj
obstoyatel'nost'yu; vprochem, ob etom uzhe mozhno bylo dogadat'sya.
     V ramkah rasschitannogo vremeni on ostanovilsya bliz devyatietazhnogo doma,
vplotnuyu k kotoromu i podhodil prismotrennyj dnem zabor strojki. Ne vyklyuchaya
dvigatelya,  oglyadelsya. Spihal vse barahlo v  sumku,  tuda zhe polozhil  snyatye
nomera. Sunul Bereznickomu pod nos nashatyr', poter ushi, pomassiroval gortan'
i grudnuyu kletku. Vyvolok ego, prihodyashchego v sebya, i zakryl mashinu.
     - K-hh-h... Oh-hh...
     - Poshli.- V bok Bersznickogo odnoznachno upersya pistoletnyj stvol. Sumka
visela  u  Zvyagina  na drugoj  ruke,  i  rukoj toj  on  zabotlivo  i  krepko
podderzhival Bereznickogo,  obnyav  szadi, pod myshku:  vedet chelovek  p'yanogo,
byvaet.
     - Odin zvuk - i strelyayu: idi.
     Iz zabora  v  etom  meste byli  zablagovremenno  vyshibleny  dve  doski.
Perezhdali prohozhego na nedalekoj dorozhke pod fonarem:
     - Ne  smet'  shevelit'sya,-  bez zvuka proiznes Zvyagin,  vdavlivaya  stvol
mezhdu hodyashchih reber.
     Probirayas'  mezhdu stroitel'nym musorom i skol'zya v  gryazi, oni doshli do
stroyashchegosya, absolyutno neosveshchennogo  s etoj  storony doma i voshli v stennoj
proem.
     Bereznickij  nachinal  ozhivat',  telo  ego  priobretalo  ostojchivost'  i
pronikalos' krupnoj redkoj drozh'yu.
     -  Ne bojsya,  zhiv  ostanesh'sya,- usmehnulsya  Zvyagin - Prosto  pogovorit'
nado.
     On poverit v eto, potomu chto emu  bol'she nichego ne ostaetsya. Kak verili
te, kogo on raspisyval.
     - N-ne  tryasis'!  Pyatnadcat'  minut  vyyasneniya  otnoshenij  - i  pridesh'
obratno. Komu ty nuzhen... Bereznickij perestaval drozhat'.
     - A vot ruki, izvini - nazad!
     Bereznickij  svel  na  kopchike  kisti ruk,  Zvyagin brosil sumku  i,  ne
otnimaya pistoleta  ot  ego pozvonochnika,  bystro  zahlestnul  ih  verevochnoj
udavkoj, zakrepil mertvym uzlom,- hirurgi umeyut vyazat' uzly odnoj rukoj.
     - Eshche raz izvini.- I rot okazalsya plotno zakleen plastyrem.
     Zvyagin  dostal iz  sumki i  vklyuchil fonarik - tonkij  veer  sveta cherez
shchel',  prorezannuyu  v chernoj bumage, kotoroj bylo zakleeno  steklo,  osvetil
ele-ele, no razlichimo, hlam pod nogami.
     -  Poshel!   -  shepotom  ryavknul   Zvyagin.  Poslushno  perebiraya  nogami,
Bereznishkij,  napravlyaemyj v spinu, kak buksirom-tolkachom,  stal'nym pal'cem
pistoleta,  doshagal  do dvernogo  proema,  povernul  i  stal  spuskat'sya  po
lestnice - betonnomu marshu bez peril...
     Okazalis'  v  nizkom  podvale  pod  betonnymi  zhe  perekrytiyami. Zvyagin
ostanovil dvizhenie pered razbitym unitazom, koso utverdivshimsya  mezhdu rzhavyh
batarej i obrezkov trub.
     -  Prishli,-   skazal  on   i  na  shag  otstupil.-  Mozhesh'  povernut'sya.
Bereznickij nelovko i gotovno povernulsya k nemu licom.
     - Sudit' tebya budu ya,- skazal Zvyagin, dostal  iz karmana, zazhav fonarik
pod myshku, samodel'nyj glushitel' i natyanul ego na dulo.
     - Kto ya - tebe  znat' nezachem. Odin  iz teh, kogo  ty i tvoya kontora ne
unichtozhili. Bereznickij zamychal.
     - Nikakogo poslednego  slova,- otmel Zvyagin.- Ne budem  otyagoshchat'  sebya
byurokraticheskimi  provolochkami  burzhuaznogo  suda.  Itak.  Soglasno  formule
Nyurnbergskogo processa,  prikazy  nachal'stva  ne  yavlyayutsya  opravdaniem  dlya
ispolnitelej  prestuplenij  pered chelovechestvom.  A  posemu  prigovarivaetsya
Bereznickij  YAkov Timofeevich k vysshej mere  social'noj  zashchity -  rasstrelu.
Prigovor  okonchatel'nyj,  obzhalovaniyu  ne   podlezhit  i  budet   priveden  v
ispolnenie nemedlenno.
     Bereznickij,  hripya  i  popiskivaya  gorlom,  zamotal  golovoj  i  tyazhko
opustilsya na koleni, s bezumnoj mol'boj podnyav  na Zvyagina vzglyad vykachennyh
glaz.
     -  Oni tozhe  zhit'  hoteli,-  ukoril Zvyagin.- Prichem  ne byli  ni v  chem
vinovaty. Ty chto zh dumal, priyatel', chto vsya krov', vse muki - tak tebe s ruk
i sojdut? Net. Komu-komu, a tebe ne sojdut.
     Lico  Berezpickogo  v  slaboj   polose  fonarya   prevratilos'  v  masku
voploshchennogo bezumiya.
     Kishechnik ego s shumom oporozhnilsya, razdalsya rezkij harakternyj zapah.
     Zvyagip, sunuv fonarik i pistolet v  karmany, pripodnyal ego  pod myshki i
razvernul licom k unitazu. Vot tak. Vse kak polozheno. V luchshih ih tradiciyah.
     - Nu,  vot i vse,-  s uzhasayushchej prostotoj proiznes  on, pristavil obrez
glushitelya k mokromu ot pota zatylku i nazhal  spusk.  Vystrel tresnul  gluho,
umnozhennyj  otrazhennym podval'nym  ehom. To,  chto bylo Bereznickim, tknulos'
licom v unitaz i oselo vbok.
     - Ispolnen,- s holodnoj neprimirimost'yu proiznes Zvyagin.
     Pul's proveryat' ne stal:  on  videl razrushayushchuyu traektoriyu  puli, kak v
anatomicheskom atlase.
     Posvetil  vpravo,  podobral  gil'zu, zavernul v  bumazhku i  pomestil  v
karmanchik sumki. Iz  sumki dostal  shchetku dlya musora i stal zadom vyhodit' iz
podvala, akkuratno prometaya po svoim sledam.
     Naverhu chut' postoyal, povtoryaya, vse li sdelano. Sledy  pal'cev v mashine
proterty. Nigde nichego ne zabyto. Vremya - v predelah raschetnogo.
     Dojdya do dyry v zabore v storone, protivopolozhnoj toj, gde oni vhodili,
on  (berezhenogo  Bog berezhet)  otkryl banochku  iz-pod cejlonskogo chaya  i  na
protyazhenii neskol'kih minut prisypal svoi sledy,  udalyayas', smes'yu mahorki s
percem. Vot uzh eto nikomu ne ponadobitsya, podumal on. Zaigralsya v shpionov. V
metro vse sledy teryayutsya.
     Dojdya do  "Teplogo Stana", spustilsya v osveshchennoe chrevo metropolitena i
poehal v centr.
     Tam on pogulyal v temnote, zaglyadyvaya inogda vo  dvory  i vykidyvaya veshchi
po odnoj v  musornye  baki: protertyj ot  pal'chikov  pistolet tol'ko kinul v
reku; zatvor otdel'no;  patrony otdel'no;  glushitel' otdel'no; izorvannye  v
melkie klochki udostoverenie, putevoj list, kartochku voditelya; smenil bol'shie
emu na razmer botinki, kuplennye v komissionke, na svoi sobstvennye; kurtka,
sviterok, perchatki, gde  mogli  ostat'sya chasticy  bitogo lampovogo stekla  i
mashinnogo  masla  i  benzina; i, v konce koncov, samu sumku.  Ishchite veshchdoki,
rodimye. Vot vam "gluhar'" - i spisyvajte delo v arhiv.
     Na  Leningradskom  vokzale  vzyal iz  yachejki kamery hraneniya svoj kejs i
poshel k vagonu.
     Pouzhinal buterbrodami, zapil  skvernym zheleznodorozhnym chaem, potrepalsya
slegka s poputchikami i leg spat' na priyatno, ubayukivayushche podragivayushchuyu polku
s udovletvorennym chuvstvom horosho prozhitogo dnya.
     Utrom, peshochkom idya k  sebe,  uzhe  v  svoem  plashche,  vse  svoe i nichego
chuzhogo,  razovogo,  on  pripominal  vcherashnie  sobytiya  kak  nechto  dalekoe,
nereal'noe,  srednen'koe kino v chuzhom  pereskaze.  Mysli  byli  bol'she o dne
predstoyashchem, segodnyashnem.
     -  Nu,  kak s容zdil? -  sprosila zhena,  celuya ego v  prihozhej i nadevaya
pal'to.
     - Bespodobno,- otvetil Zvyagin.
     - Vseh uspel povidat'?
     - A kak zhe.
     - YA vsegda tak volnuyus', kogda tebya net,- pozhalovalas' ona.
     -  Pora  by  i  privyknut',-  ulybnulsya  on. Ostavshis'  odin, vyrval iz
bloknota neskol'ko listkov, szheg nad rakovinoj, a pepel smyl moshchnoj holodnoj
struej. Pozvonil na "skoruyu":
     -  Dzhahadze  na  meste?  Salyut. Nu,  kak  tam sutki? Normal'no?  Vot  i
otlichno.



     Nikto  iz  zhil'cov pyat'desyat  pyatogo  doma po  Fontanke  ne  mog  potom
pripomnit', kak v容zzhal Zvyagin v vosemnadcatuyu kvartiru. Hotya nahodilas' ona
na  verhnem, pyatom, etazhe, i zataskivanie  veshchej  dolzhno bylo soprovozhdat'sya
opredelennym shumom i suetoj. Ne zametili, odnako, nikakogo shuma, ni suety.
     Vprochem, v  bol'shom gorode mozhno prozhit'  zhizn' i ne  znat'  soseda  po
lestnichnoj ploshchadke. Zamechanie eto neprimenimo  k  odinokim pensionerkam:  u
nih svoi kanaly dobychi informacii,  nepostizhimye dlya neposvyashchennyh.  A kakoj
zhe staryj leningradskij dom obojdetsya bez odinokih pensionerok.
     Prozhivala takaya  pensionerka,  ZHihareva Efrosin'ya Ivanovna, vsyu zhizn' v
kvartire kak raz pod Zvyaginym, na chetvertom  etazhe, v komnate oknom vo dvor,
gde po  utram gulko gremyat kryshki musornyh bakov  i perekrikivayutsya gruzchiki
produktovogo magazina.
     V  prozrachnyj  zhelto-sinij den' bab'ego leta  ona,  Mariya Arkad'evna  i
Sen'kina iz  desyatoj  kvartiry  sideli  v  skverike  na  ploshchadi Lomonosova,
imenuemoj nekotorymi leningradcami  v prostorechii "vatrushkoj" vsledstvie  ee
krugloj  formy; oni zhe  troe  uporno nazyvali  ee po  starinke  CHernyshevskoj
ploshchad'yu, kak  by podcherkivaya svoyu  iskonnuyu peterburgskuyu prinadlezhnost'. I
sobranie dostoverno ustanovilo, chto novye zhil'cy pomenyalis'  syuda iz Ruch'ev,
gde Zvyagin poluchil kvartiru posle uvol'neniya iz armii,  hotya emu vsego sorok
s nebol'shim, a na vid  molozhe, no on  sluzhil tam, gde prygayut s parashyutom, i
poetomu  im voennaya  pensiya  idet  ran'she,  po  special'nosti  on  vrach, byl
majorom,  a sejchas rabotaet na "skoroj pomoshchi",  muzhchina vidnyj, no, pohozhe,
gordyj  i zloj; chto zhena ego uchitel'nica anglijskogo  yazyka, dochka  uchitsya v
sed'mom klasse,  a starshij syn - na yurista v Moskve; chto mashiny u nih net, i
sobaki net,  i  koshki,  i  dachi,  doma  tiho,  remont delali sami, p'yanok ne
byvaet; koroche, lyudi prilichnye i nichem ne vydayushchiesya.
     K  sozhaleniyu, eta  teoreticheskaya  ocenka  ne povlekla za soboj  nikakih
prakticheskih vyvodov -  po  toj  prichine,  chto  lyuboznatel'naya  i vezdesushchaya
Efrosin'ya Ivanovna harakterom otlichalas' ne  stol'ko dazhe aktivnym,  skol'ko
sklochnym  sverh  myslimyh granic. Starye sosedi kak-to s nej uzhe sterpelis',
zato novye  ochen'  skoro pochuvstvovali na sebe vsyu skandal'nuyu bezuderzhnost'
sosedki snizu.
     Nachalos' s togo,  chto zhena Zvyagina, v  shkole -  Irina Nikolaevna,  a vo
vseh  prochih mestah  - prosto Irina, stolknulas' vnizu  u lifta so staruhoj,
ili,  kak  teper' prinyato govorit', s pozhiloj  zhenshchinoj.  Odeta byla pozhilaya
zhenshchina v  staromodnoe i  poblekloe, no ochen' akkuratnoe pal'to,  a lico  ee
vyglyadelo  napryazhennym  i podzhatym, i  vstretit'sya vzglyadom s Irinoj ona  ne
pozhelala.
     S  tihim gudeniem opustilsya  lift,  Irina  otkryla  dver',  namerevayas'
propustit' staruhu  s hozyajstvennoj sumkoj vpered, no proizoshlo neozhidannoe:
ta  rezko rvanula reshetchatuyu dver' lifta iz  ee  ruki,  ottolknula Irinu  i,
shagnuv v lift i obernuvshis', karknula:
     - O novye-to sosedi u nas, a! I ne zdorovayutsya! YA uzh ne govoryu - staruyu
zhenshchinu vpered propustit'! - S lyazgom zahlopnula dveri: -  Ponaehalo derevni
vsyakoj v Leningrad!,- I poplyla vverh.
     Ot neozhidannoj obidy u Iriny svelo lico, zatryaslo; doma ona eshche polchasa
utirala slezy, pila seduksen i  myslenno  proiznosila dusherazdirayushchie  rechi,
vzyvayushchie k sovesti i spravedlivosti...
     |ta  vstrecha  yavilas' kak by pervoj proboj sil v neob座avlennoj vojne. I
prodolzhenie ne zamedlilo posledovat'.
     V desyat' vechera snizu v pol razdalsya grohot, budto tam zarabotal taran.
Zvyaknuli  chashki.  Zvyagin  s  interesom posmotrel na  to mesto, gde,  sudya po
udaram, raspolagalsya epicentr etogo domashnego zemletryaseniya i sejchas vzletyat
shashki parketa, vspuchitsya perekrytie i obrazuetsya krater.
     ZHena  zhe  povela  sebya inache: ona  pobelela,  na  cypochkah podskochila k
televizoru i ubavila zvuk do komarinogo shepota.
     - CHto sluchilos'? - osvedomilsya Zvyagin, chitaya v ee lice.
     - |to ona...-  podavlenno skazala  zhena. I, razumeetsya, ne oshiblas':  v
etot  samyj   moment  Efrosin'ya  Ivanovna  udovletvorenno  vzglyanula  vverh,
vdohnula poglubzhe, grohnula v poslednij raz v  potolok  bidonom, vozdetym na
rukoyat'  shvabry, i stala slezat' so  stola, akkuratno zastelennogo  gazetoj.
Ona ulybalas' mrachnovatoj boevoj ulybkoj. Vecher proshel ne zrya.
     Takoj  pustyak  vpolne  mozhet  ispoganit'  nastroenie. CHto  s  Irinoj  i
proizoshlo.   Iz  svoej  komnaty  vysunulas'  dochka  i,   urazumev  situaciyu,
potrebovala  mesti.  Zvyaginu  isportit'  nastroenie bylo  nevozmozhno:  on  s
kakim-to dazhe odobreniem vyskazalsya tak:
     - Bravo pervaya valtorna!  Boevaya starushka.  ZHena, ne vstretiv zakonnogo
sochuvstviya, obidelas':
     - Ty ej eshche ganteli kupi. Dlya razvitiya myshc.
     -  I  kuvaldu,- razveselilas' dochka. No  pochti dvadcat'  let  armejskoj
sluzhby priuchili Zvyagina uvazhat' dostojnogo protivnika.
     - Nas troe zdorovyh, a ona - odna i staraya,- upreknul on, smeyas' rezkim
licom.- I - ne boitsya, a!
     Net,  ZHihareva ne boyalas'.  CHuvstvo straha bylo ej,  pohozhe,  nevedomo.
Zato v polnoj mere bylo vedomo chuvstvo naslazhdeniya nagonyat' strah na drugih.
     Lezha  nochami  v  starcheskoj  bessonnice,  v  preddverii  dnya  stol'  zhe
odinokogo  i pustogo, kak proshedshij,  ona izmyslivala  kovarnejshie  plany  i
neukosnitel'no privodila ih v dejstvie. Ona  izuchala nehitryj rasporyadok dnya
Zvyaginyh, izbegat' ee bylo vse trudnee.
     Irina pochuvstvovala sebya zatravlennoj. ZHihareva  prisnilas' ej bylinnym
razbojnikom,  poigryvayushchim kistenem i sshibayushchim zhutkim  posvistom putnikov s
konej  v  lesnyh  urochishchah.  Kogda  by  ni  vozvrashchalas'  domoj  -  znakomoe
seroburo-malinovoe pal'to, staromodnoe i akkuratnoe, flanirovalo u pod容zda.
V nenast'e  pal'to zhdalo  v polut'me u  lifta. Harakter nemyslimyh pretenzij
byl nepredskazuem, zagotovlennye otvety propadali vtune.
     -  I nechego  po  nocham  skakat',  tancy  ustraivat'!  -  zloradstvovala
ZHihareva.- Uchitel'nica, kakoj ty primer detyam pokazyvaesh'?
     Neschastnaya Irina letela  naverh,  ne  dozhidayas' lifta,  i eho  metalos'
vokrug nee, kak zlaya ptica:
     -  A  vot  ya  v shkolu  zayavlyu  pro tvoe povedenie!.. Dochke  zastupalas'
doroga:
     -  Vo  hodit nyneshnyaya molodezh' - vse v obtyazhku, ni styda ni  sovesti! S
rannih let...
     So svojstvennym yunosti temperamentom dochka vyskazala Efrosin'e Ivanovne
v lico  massu nepriyatnyh  veshchej. Efrosin'ya  Ivanovna  dovol'no zasmeyalas' i,
vyzhdav i  rasschitav  vremya  uzhina,  izvestila  o sebe  beskonechnym  zvonkom.
Tesnimyj ot poroga v glub' kvartiry, Zvyagin hmyknul.
     - Vot  chto  ona  govorit! - na  basah zaigrala  staruha, kak  kapitan v
shtorm. Pereskaz  Svetkinoj rechi rascvechivalsya sochnymi slovami.- Pozovi-ka ee
syuda!  My  v  ee  gody...- I  naladilas' provodit'  vospitatel'nuyu besedu  o
preemstvennosti pokolenij. Svetka vshlipnula i promel'knula v svoyu komnatu.
     - Byli b vy muzhchinoj pomolozhe...- mechtatel'no skazal Zvyagin.
     -  Nu udar' menya!  - gotovno zakrichala ZHihareva.-  Udar'! Na  ploshchadkah
otkryvalis' dveri: tam slushali i obsuzhdali.
     -  Dva  zayavleniya  ot  sosedej  -  i  vas uvezut  v  sumasshedshij  dom,-
predostereg Zvyagin - Sluhovye gallyucinacii i navyazchivaya ideya.
     ZHihareva oseklas', ustavilas' nedoverchivo.  Takoj oborot sobytij ona ne
predvidela.
     - A eshche vrach,- bez uverennosti molvila ona.
     - Mesyac lecheniya - i v dom hronikov.
     - I ne stydno? - zanyala oboronu ZHihareva.- Staruhe grozit'...
     No  mery ona  prinyala:  zapisalas'  na  priem k  nevropatologu  -  mol,
chuvstvuyu sebya horosho, no na vsyakij sluchaj...  Sochla,  chto zapis'  v kartochke
posluzhit dokazatel'stvom ee normal'nosti. Noch'yu son Zvyaginyh  razorval tresk
telefona.
     - Teper' nochej ne splyu,- soobshchila trubka.- Vam-to chto!.. Zvyagin odelsya,
vzyal radedorm i spustilsya na chetvertyj etazh.
     - Ty kuda noch'yu lomish'sya, huligan! - voznegodovala ZHihareva, otkryvaya.-
Kruglye sutki pokoya ot vas net!
     - Snotvornoe prines,- nevozmutimo skazal Zvyagin. Staruha vzyala tabletki
i zapustila po lestnice.
     - Sam travis',- pozhelala ona.
     Polozhenie stalo nevynosimym. Efrosin'ya Ivanovna  pribegla k  anonimkam.
Vryad  li  ona  byla  znakoma  s  istoriej evropejskoj diplomatii, no  tezis:
"Kleveshchite,  kleveshchite,- chto-nibud' da  ostanetsya",-  byl ej vpolne  blizok.
Tehnik-smotritel'  iz zheka  pred座avila otkrytku s zhaloboj.  Apofeozom yavilsya
vizit  uchastkovogo  inspektora  -  on  izvinilsya,  skazal  pro  obyazannosti:
proverit'  postupivshij  signal... |tu sklochnicu davno  znaet. Pomirilis' by,
a...
     - No kak?!
     ZHena  sdalas': menyaem  kvartiru.  Zvyagin vozrazhal:  vid na  Fontanku, i
voobshche  -  chto  za  erunda.  Semejnyj  sovet postanovil  poprobovat'  mirnye
sredstva navedeniya kontaktov. Stali probovat'.
     - Efrosin'ya Ivanovna, vam  v  magazine  nichego  ne  nado?  - obratilas'
Irina, smiryaya samolyubie i preodolevaya drozh' v dushe.
     Otvet glasil,  chto mnogoe nado, ne  vashe delo, nekotorye ne tak bogaty,
odnako v podachkah hamov ne nuzhdayutsya, groh dver'mi!
     Sed'mogo noyabrya Zvyagin  s cvetami  dvinulsya  pozdravlyat'  ee. Efrosin'ya
Ivanovna rasteryalas'. Cvety ej za poslednie  sorok  let  darili  odin raz  -
kogda provozhali na pensiyu.
     - Spasibo,- tiho proburchala ona, glyadya v storonu. Zvyagin poceloval ee v
pahnushchuyu mylom morshchinistuyu shcheku i priglasil v gosti.
     ZHihareva vspotela. V nej proishodila otchayannaya bor'ba, kotoruyu moralist
nazval by bor'boj  dobra i zla,  a psiholog  -  bor'boj  mezhdu  samolyubiem i
potrebnost'yu v obshchenii. Samolyubie pobedilo.
     -  Net,- suho  skazala ona,  s trudom  prevozmogaya sebya.-  YA uzh u  sebya
posizhu, posmotryu televizor.
     No glaza u nee byli na mokrom meste, i proshchalas' ona so Zvyaginym ne bez
laskovoj priyazni.
     Tak i hochetsya zakonchit',  chto  s etogo momenta nastupil perelom,  dobro
vozobladalo, i sosedi prevratilis' v luchshih  druzej.  Takoe tozhe byvaet. No,
vidimo, ne v stol' zapushchennom sluchae...
     Peremirie  dlilos' nedelyu - a  potom  vse nachalos' syznova: na  bol'shij
srok,  k   sozhaleniyu,  rastrogannosti  Efrosin'i  Ivanovny  ne  hvatilo,   i
zastarelaya privychka, davno prevrativshayasya iz vtoroj natury v  naturu pervuyu,
vzyala verh.
     Net  ni neobhodimosti,  ni vozmozhnosti  perechislit' vse te uhishchreniya, s
pomoshch'yu  kotoryh  mozhno  vkonec  otravit' sushchestvovanie  blizhnim.  Efrosin'ya
Ivanovna vladela  polnym  arsenalom  s iskusstvom professionala.  Neizbezhnyj
krizis nazrel.
     - Ne sudit'sya zhe, v samom dele, s neschastnoj staruhoj,- skazal Zvyagin.-
Odinoka ona, vot i muchitsya.
     - No pochemu my dolzhny muchit'sya iz-za nee? - spravedlivo vozrazila zhena.
Ee nervy sdali.
     - A tebe ee sovsem ne zhalko?
     - A menya tebe ne  zhalko?..- ne vyderzhala  ona. Zvyagin podtyanul galstuk,
nakinul pidzhak i poshel po sosedyam.
     V etot vecher on  mnogoe  uslyshal  ot Marii  Arkad'evny i  Sen'kinoj  iz
desyatoj kvartiry -  dvoih iz teh, kto  v cvete molodosti, sozhzhennoj  vojnoj,
perezhil zdes' blokadu  - sanitarkoj, telefonistkoj, zenitchicej, tokarem, ili
v pervoe poslevoennoe vremya, polnoe tyagot i nadezhd, priehav  iz raznyh kraev
rabotat' i iskat' svoyu dolyu v proslavlennom i prekrasnom gorode,  obednevshem
lyud'mi.
     I on uznal v etot vecher, chto roditeli ZHiharevoj umerli v blokadu, muzh i
brat pogibli  na fronte,  a trehletnego  syna evakuirovali  cherez  ladozhskuyu
Dorogu  zhizni na  Bol'shuyu zemlyu, no  kolonnu bombili, i  ih mashina ushla  pod
led... Pomnili vremya, kogda  molodaya Frosya byla veseloj i zavodnoj, ne najti
nikogo  privetlivee,- a posle vojny  eto byl  uzhe sovershenno drugoj chelovek,
zamknutyj i skoryj na zlost'. A kak  vyshla  na  pensiyu - tut prosto spasu ot
nee  ne stalo.  Ee zhaleli -  no dlya zhalosti trebuetsya distanciya, potomu  chto
kogda  chelovek  ezhechasno  otravlyaet tebe  zhizn', zhalost' kak-to  issyakaet  i
ustupaet mesto zlosti, v chem proyavlyaetsya, vidimo, instinkt samosohraneniya.
     Zvyagin  vernulsya v  polnoch'  zadumchiv, nalil ledyanogo moloka v  vysokij
zheltyj stakan, kinul tuda  solominku  i zastuchal pal'cami  "Tureckij  marsh":
lovil smutnuyu mysl', prinimal reshenie.
     -  Ved' ona  nam prosto-naprosto  smertel'no zaviduet, chto  u nas vse v
poryadke,- progovoril on.- Bol'no ej...
     - A chto delat'? - beznadezhno sprosila zhena.
     - CHtob ne zavidovala...- byl neopredelennyj otvet.
     -  Ty predlagaesh'  mne  ovdovet'? - s座azvila  ona.  Nochnoj  razgovor  v
spal'ne byl dolog. Podytozhil ego Zvyagin filosofskoj frazoj:
     - U nas est' tol'ko odin sposob stat' schastlivymi -  sdelat' schastlivym
drugogo cheloveka. Posle chego vyklyuchil  torsher i mgnovenno zasnul.  Sutki  na
"skoroj!"  vydalis'   udivitel'no  spokojnye,  vse  bol'she   gonyali  chai  na
podstancii. Posmeivayas', Zvyagin  obsuzhdal s Dzhahadze, kak iskat'  propavshego
cheloveka."  Obratit'sya  v  miliciyu".-  "Miliciya otvetit,  chto  takogo  nigde
net..."
     Nautro  posle  dezhurstva  on vhodil  v vysokie stvorchatye  dveri  Muzeya
istorii Leningrada.
     Zavotdelom  istorii  blokady,  ognennoglazyj  borodach, priglasil  ego v
krohotnyj kabinetik i ulovil sut' dela srazu:
     -  My  vam pomoch' nichem  ne  smozhem.  Vot telefony  gorodskogo  arhiva,
familiya zavsektorom blokady - Krinica, sejchas ya ej pozvonyu, chto vy ot nas.
     On  obnadezhil   Zvyagina:  sluchai,  kogda  schitavshiesya  pogibshimi   lyudi
obnaruzhivayutsya cherez desyatki  let posle vojny, byvayut mnogo chashche, chem obychno
dumayut: "Ved' desyatki millionov sudeb  pereputalis'!.."  Vzglyanul na  chasy i
pobezhal v ekspoziciyu.
     V prohodnoj  arhiva  propusk na Zvyagina  uzhe  lezhal.  Zvyagin nastroilsya
vstretit' drebezzhashchih starushek vrode  "veselogo arhivariusa" iz peredachi  "S
dobrym  utrom", no  v  komnate bez okon, okleennoj reklamami, devochki  posle
universiteta  pili  kofe  i obsuzhdali fil'my Alekseya Germana.  Devochki stali
stroit' glazki.
     -  Esli vy  tochno  znaete dazhe  chislo otpravki cherez Ladogu,  eto budet
neslozhno,- ulybnulas' Krinica, krupnaya yarkaya blondinka.
     Emu dali zapolnit' blank i veleli zajti zavtra. ZHena, zarazivshis' ideej
poiska,  ves'  vecher  vysprashivala podrobnosti  i vydvigala  varianty,  tipa
privlecheniya yunyh sledopytov.
     - Hvatit  i  togo,  chto  ya na  starosti  let  ustroilsya  v  sledopyty,-
skepticheski skazal Zvyagin. Konec nitochki nashelsya. Krinica polozhila pered nim
tolstuyu seruyu papku:
     - Vot - evakuaciya detej shkol'nogo vozrasta v marte sorok vtorogo goda.
     -  Vpervye  v zhizni  raduyus'  bumazhnoj  byurokratii i  vsyakim spravkam,-
priznalsya Zvyagin.- Vo vsem est' horoshaya storona, m-da.
     Na  zalozhennoj stranice 317-B  byla strochka sredi prochih: "ZHiharev Petr
Stepan,, 1938  g.r.,  12  marta  1942  g.". Krinica  perelistnula  neskol'ko
stranic nazad:
     -  Napravlenie  transporta  -   Vojbokalo  na  Vologdu.  Iz  dokumentov
evakuacionnogo  byuro   yavstvovalo,  chto   trista   pyat'desyat  pyat'  detej  v
soprovozhdenii  odinnadcati  vospitatel'nic  otpravleny  cherez  Ladogu v  eti
sutki. CHem i ischerpyvalis' dannye.
     - Nado zaprashivat' Vologdu,- skazala Krinica.
     - V Vologdu takoj ne pribyval...- otvetil Zvyagin.
     Prinyalis' stroit' versii. Mogli  utopit'  mashinu  na Ladoge,  da. Mogli
obstrelyat'.  Mogli bombit'  poezd uzhe vostochnee. Mog v evakuacii uzhe umeret'
ot  alimentarnoj  distrofii,-  no  togda  byla by  zapis'  na  meste,  legko
vyyasnit'. |to - hudshie varianty.
     A mog ved' i ostat'sya v zhivyh. V sutoloke teh strashnyh voennyh dnej mog
otbit'sya  ot  svoej  gruppy, poteryat'sya na stancii, mogli pereputat'  veshchi i
odezhdu v sanpropusknike, mog -  spisok pogibnut'  vmeste s  vospitatel'nicej
ili  starshej  soprovozhdayushchej,  mog  byt'  ranen  ili  kontuzhen i  zabyt'  po
maloletstvu svoi imya i familiyu, da malo li chto moglo byt'... Vse moglo byt'.
     Zapros  v  Vologdu  Zvyagin napravlyat'  ne  stal. A  poprosil na  rabote
postavit'  emu dezhurstva  v  grafike na dekabr'  tak,  chtob  vyshla svobodnaya
nedelya  podryad:  vzamen  on  otdezhurit  tridcat'  pervogo dekabrya i  vtorogo
yanvarya.
     Slyakotnym  i mglistym  dekabr'skim  utrom  on  kinul v  portfel' chistye
rubashki,   britvu  i  bloknot,   prinyal  zakazy  domochadcev   na  "nastoyashchie
vologodskie kruzheva" i poehal v aeroport.
     V  Vologde skripel i iskrilsya sneg, vozduh byl  rozov, dyshalos'  legko,
Zvyagin pozhalel, chto po oficerskoj privychke ne taskat' s soboj nichego lishnego
on ne zahvatil  trenirovochnyj kostyum: vzyat' by v prokate lyzhi i  probezhat'sya
hot' chasok.
     On snyal  kojku v garnizonnoj gostinice, gde vsegda legche  s mestami,  i
pozvonil v arhiv.
     Razmeshchalsya arhiv  v staren'kom dvuhetazhnom zdanii, i pahlo v nem imenno
klassicheskim  arhivom: staroj  bumagoj  pahlo,  pyl'yu  i  myshami.  Opekaemyj
staren'koj bodroj zaveduyushchej, Zvyagin  provel  zdes' ostatok dnya  i  eshche ves'
den', i uznal sleduyushchee.
     Iz trehsot pyatidesyati pyati detej i  odinnadcati vospitatel'nic, familii
kotoryh  on  skrupulezno  perepisal v  Leningrade, v Vologdu  pribylo trista
devyatnadcat' detej i desyat' vospitatel'nic. ZHihareva Petra sredi pribyvshih s
toj partiej evakuirovannyh  leningradskih detej  - ne  znachilos'.  Sledovalo
predpolozhit', chto da, odna mashina Ladogu ne peresekla...
     Novost'yu   eto  ne   bylo  -  podtverzhdalos'   lish'  izvestnoe.  Bol'she
zainteresovalo  Zvyagina drugoe.  V  tom  zhe  marte  sorok vtorogo goda  37-j
detskij dom imeni Marshala  Timoshenko  prinyal v chisle postupivshih eshche s dvumya
partiyami  iz  Leningrada  chetyrnadcat'  chelovek  s   pometkoj  "roditeli  ne
ustanovleny": maloletki, ch'i dokumenty kakim-libo  obrazom zateryalis', i kto
ne mog nazvat' ni roditelej, ni adresa, ni poroj familii i dazhe imeni. V mae
sorok tret'ego goda pri sliyanii dvuh detdomov oni byli perevedeny v Kirov, v
detskij dom dlya sirot vojny.
     CHetvero  iz   nih   byli  mal'chikami,   vozrast  kotoryh  zapisali  kak
trehletnih.
     - Spasibo,- skazal Zvyagin, vruchaya starushke-zaveduyushchej tort,- koe-chto ya,
kazhetsya, nashel.
     Noch'  on prospal  v  priyatno  postukivayushchem  poezde i soshel v Kirove  s
oshchushcheniem blizosti celi.
     V oblono  vse nervnichali, bumagi letali, vihr' pronosilsya po koridoram:
gryanula kakaya-to proverka.
     -  YA  k   vam   iz  Krasnoznamennogo  Leningradskogo   okruga,-   naglo
predstavilsya Zvyagin  v otdele kadrov.- Trebuetsya spravochka... Okazalos', chto
detskij dom zakryt v shest'desyat pervom godu.
     -  Spiski hranyatsya,  bezuslovno. Srochno?  Zajdite  zavtra... V  spiskah
znachilis'  i te  chetvero urozhencev  Leningrada, evakuirovannyh v marte sorok
vtorogo  goda;  imenovalis'  oni  kak Petrishchev  Sergei  Anatol'evich,  Sereda
Nikolaj Aleksandrovich, Vyazigin Pavel  Gavrilovich i Habarov Pavel Pavlovich. V
sohrannosti byli i lichnye dela. ("Imena, familii?  Nazyvali v chest' blizkih,
druzej, spasitelej, pisali inogda svoyu familiyu ili  pridumyvali chto-nibud' -
ved' bez imeni i familii cheloneku nikak...")
     Vyazigin  v pyat'desyat tret'em godu byl osuzhden  k trem godam kolonii dlya
nesovershennoletnih,  dal'nejshih svedenij  obdano ne imelo,  i ego Zvyagin  iz
poiskov isklyuchil.
     A oblastnoe upravlenie vnutrennih del raspolagalo lish' informaciej, chto
troe drugih v oktyabre pyat'desyat sed'mogo goda byli  prizvany v armiyu i s teh
por po Kirovskoj oblasti ne znachatsya.
     -  Podavajte  na  rozysk,-  posovetoval  ustalyj  kapitan.-  CHerez paru
mesyacev pridet otvet; chelovek u nas poteryat'sya ne mozhet.
     Zvyagin  sostavil  zayavlenie,  zapolnil  tri listka  dannyh, polozhil  na
polirovannyj stol i poehal brat' bilet na samolet.
     ...Otsiyal elochnymi girlyandami Novyj god,  otsvistel  vetryugoj s Baltiki
redkostno studenyj yanvar', sypanulo vorohom  otkrytok  ot staryh sosluzhivcev
23-e  fevralya,- kogda  v oficial'nyh konvertah  stali prihodit' izveshcheniya na
zaprosy.
     Habarov zhil v Kemerove. Petrishev - v Nikolaevskoj oblasti. Sereda N. A.
v tysyacha  devyat'sot  shest'desyat  tret'em  godu  okonchil  Ul'yanovskoe  vysshee
voenno-tehnicheskoe uchilishche i pogib devyatogo oktyabrya  sem'desyat tret'ego goda
pri vypolnenii zadaniya.
     Zvyagin zakazal po  mezhdugorodnomu telefonu  Kemerovskoe  i Nikolaevskoe
UVD,  ob座asnil situaciyu:  ishchet cheloveka,  spasibo  za  svedeniya,  kak uznat'
nekotorye dopolnitel'nye obstoyatel'stva?..
     Minulo nemalo  vremeni,  poka  on  v  poslednij  raz  perelistal  voroh
nakopivshihsya spravok i vypisok, akkuratno podkolotyh k zapolnennym stranicam
bloknota, nashel nuzhnuyu i pozvonil.
     - Zoya  Il'inichna? Bespokoyu  vas po povodu  voennyh  let...  Vystroennaya
versiya oborachivalas' real'nost'yu. Vot takim  obrazom  sluchilos', chto  Sergej
Anatol'evich  Petrishchev  poluchil  iz Leningrada sleduyushchee  pis'mo: " Uvazhaemyj
Sergej  Anatol'evich!  Pishet neznakomaya  vam,  no  horosho  vas  pomnyashchaya  Zoya
Il'inichna Teplova.  Vy menya,  konechno  zhe, pomnit' nikak ne mozhete,  ya -  ta
samaya  vospitatel'nica, kotoraya soprovozhdala mashinu  s det'mi  cherez  Ladogu
dvenadcatogo marta  sorok vtorogo goda.  Mashina eta do Vojbokalo ne  doshla -
byla  unichtozhena nemeckim  pikirovshchikom.  Vy,  trehletnij mal'chik,  sideli v
kuzove u kabiny ryadom so mnoj, i kogda posle vzryva bomby mashina nakrenilas'
na raskolotom l'du  i zaskol'zila v  vodu, ya uspela tol'ko  shvatit'  vas, a
potom  vse  skrylis' v  ledyanoj vode,  ya stala tonut', no menya vmeste s vami
uspel vytashchit' shofer, v poslednij mig vyskochivshij iz kabiny.
     Kolonna mashin  uzhe  ob容zzhala polyn'yu, ostanavlivat'sya bylo nel'zya, nam
krichali bezhat' i  sadit'sya bystrej!  Seli v chuzhuyu mashinu, nemnogo otstav  ot
svoej kolonny,  s  odezhdy  teklo, my snyali  s vas  vse i zakutali  v  chej-to
platok,  boyalis' vospaleniya  legkih.  YA  okazalas'  ranena  oskolkom,  srazu
sgoryacha ne pochuvstvovala, u pervoj zhe perevyazochnoj  palatki menya vysadili, i
vas peredali regulirovshchice ryadom so mnoj,  ved' ya za vas otvechala, a dumat',
chto delat', bylo nekogda, mashiny shli i shli, i ta mashina ushla, v nej ostalas'
vasha mokraya  odezhda, a veshchi  utonuli  ran'she. YA vse  slabela, regulirovshchica,
ponyav, chto  sluchilos' s  vami, vyrugala  menya i  peredala vas  na prohodyashchuyu
mashinu, v kabinu, chtob ne zamerzli.
     Mne sdelali  perevyazku, potom v Vojbokalo operirovali, a posle popravki
ya okonchila kursy i ushla saninstruktorom na front.
     YA  dolgo  perezhivala,  chto  vas  otpravili  dal'she  bez  vsyakih  primet
lichnosti, otstavshim ot kolonny,  a kogda rebenku vsego tri goda i on perezhil
takie strashnye ispytaniya,  chto i  vzroslym poroj ne snesti, to  malo  li chto
mozhet sluchit'sya, vdrug poteryaetsya, krugom vojna...
     Potom bylo ochen'  mnogo i tyazhkogo,  i horoshego, ya voevala, byla eshche raz
ranena, konchila vojnu v Vostochnoj Prussii, vynesla s polya boya pyat'desyat sem'
bojcov, byla nagrazhdena medalyami, no vas pomnila, takoe ne zabudesh', vy byli
moj pervyj spasennyj.
     Vot  i proshla moya zhizn', teper'  ya  na  pensii, no  chuvstvuyu  sebya  eshche
neploho, starayus' bodrit'sya. Osen'yu byla na ekskursii v Vologde, i  kak menya
kol'nulo: mozhet uznayu  chto  o vas. Vspomnila kak zhivoe: i  visyashchie  v chernom
nebe lyustry  na  parashyutah  s ih mertvym svetom, i  voj  samoletov,  zenitki
stuchat, vy vse plachete v kuzove, ya  vas krikom uspokaivayu, a  u samoj serdce
obryvaetsya,  i  tut vzryv  ryadom,  i  mal'chik,  kotorogo  ya  shvatila  i  ne
vypuskala, poka samu ne vytashchili s nim vmeste na led...
     Okazalos', chto togo detskogo doma davno  ne sushchestvuet. A glavnoe - chto
s tem transportom  evakuirovannyh iz Leningrada  Petya ZHiharev ne postupal. A
Petya ZHiharev - eto tot mal'chik i byl.
     Vy, navernoe, uzhe ponyali, chto Petr ZHiharev - eto vy i est'...
     Zdes'  oshibki  byt'  ne  mozhet, potomu chto  nikakogo  Petrishcheva  Sergeya
Anatol'evicha iz Leningrada v tot period ne evakuirovalos', zato s  tem samym
transportom pribyl  trehletnij  mal'chik  bez  lichnyh veshchej i v  odezhde chuzhih
razmerov,  kontuzhennyj  pri  bombezhke  na Ladoge,  kotoryj  nichego pro  sebya
skazat'  ne mog, znali tol'ko, chto ranennaya vospitatel'nica vytashchila  ego iz
potoplennoj mashiny.
     A novoe  imya vam  dali pri zapisi v detskom dome, i ob etom sohranilas'
pometka.  Vot  tak  Petr  ZHiharev,  na samom  dele  ne  pogibshij,  a  zhivoj,
prevratilsya v Sergeya Petrishcheva.
     YA dolgo navodila  spravki, kuda tol'ko ne obrashchalas', i iz Central'nogo
voennogo arhiva uznala, chto vash otec, ZHiharev Stepan Mihajlovich, pal smert'yu
hrabryh dvadcat' chetvertogo iyulya sorok pervogo goda pod Lugoj.
     A teper' samoe glavnoe. Vasha  mat', ZHihareva Efrosin'ya  Ivanovna, zhiva,
zhivet v Leningrade..."
     Tak svyazalas'  nit',  kotoraya privela k  dveryam  shestnadcatoj  kvartiry
nemolodogo uzhe muzhchinu s chemodanom v odnoj ruke i ogromnym buketom yuzhnyh roz
- v drugoj.
     -  Mne ZHiharevu Efrosin'yu Ivanovnu,- neestestvenno vysokim  napryazhennym
golosom proiznes on.
     - Zachem eshche? - podozritel'no sprosila ZHihareva.- Nu. ya eto...
     On sdelal glotatel'noe  dvizhenie  gorlom, popytalsya  ulybnut'sya, brosil
chemodan, skazal:
     - Mama...- i zaplakal.
     Staruha poblednela, glaza  ee sdelalis' ogromnymi i chernymi,  nevidimaya
molniya proshla skvoz' nee,  ona drognula i szhala  zuby v krike, kogda muzhchina
obnyal ee, nelovko ronyaya na seryj kafel'nyj pol krasnye rozy.
     Svet v okne na chetvertom etazhe,  vyhodyashchem vo  dvor, pogas v etu noch' v
polovine shestogo utra, kogda zashumeli po ulicam pervye avtobusy.
     A  nazavtra  oni  sideli za  ustavlennym  sned'yu stolom  vtroem s  Zoej
Il'inichnoj, i ona vse povtoryala istoriyu mnogomesyachnyh poiskov i raskladyvala
beschislennye spravki,  zaverennye  vsevozmozhnejshimi  podpisyami i  pestreyushchie
raznoobraznymi pechatyami arhivov.
     Petr  Stepanovich,  postepenno   privykayushchij  k  svoemu  imeni-otchestvu,
zakatil schastlivoj  materi  turne  po magazinam,  zavalil nuzhnoj  i nenuzhnoj
vsyachinoj,  progostil  tri  dnya (na  stol'ko  ego otpustili so  strojki,  gde
rabotal), a v voskresen'e svel ee  pod ruku k taksi, zhdushchemu vnizu, pobrosal
chemodany v bagazhnik, i oni otbyli v aeroport:
     -  Poedem,  mama.  Pozhivesh'  u   nas,   uvidish'   vnukov,  s  nevestkoj
poznakomish'sya... u nas uzhe teplo.
     Staruha pomolodela na desyat' let, siyala i  utirala slezy, ne svodya glaz
s  syna  -  vzroslogo, samostoyatel'nogo, s sem'ej, uvazhaemogo lyud'mi, horosho
zarabatyvayushchego. CHto eshche nado dlya schast'ya.
     -  Vot i  vse,-  zadumchivo skazal Zvyagin vecherom.- Teper' ej est'  radi
kogo zhit'. A kto schastliv sam - drugim zla ne zhelaet.
     -  Pochemu ty im ne  skazal,  chto  eto ty ego nashel?  -  zadeto sprosila
dochka, shestvuya iz vannoj spat'.
     - Zachem? - pozhal plechami .Zvyagin.- YA eto delal iz interesa.
     - Nespravedlivo. Den'gi na poezdki tratil... I gde spasibo?
     - A Razve spravedlivo, kogda u odnih vse horosho, a  u  drugih  - ploho?
Schitaj, chto my prosto otdali dolg. I - brys' v krovat'!
     Nalivaya v termos svarennyj kofe, chtob  utrom ne vozit'sya vtoropyah, zhena
tiho sprosila:
     - Ty uveren, chto oni nikogda ne uznayut?
     -   Absolyutno...   Teplova  -   edinstvennaya  vospitatel'nica  iz   teh
odinnadcati,  zhivushchaya sejchas v  Leningrade. Ona  vse  ponyala  i  soglasilas'
srazu; ona ne skazhet.  Proverit' vse cherez stol'ko let uzhe nevozmozhno: lyudej
ne ostalos'... YA  podstavil odnu-edinstvennuyu  cifru v odnoj  spravke:  data
pribytiya v Vologdu. I  ne stanut nikogda lyudi razuveryat' sebya v  tom, vo chto
im neobhodimo verit'... On chuvstvoval moral'nuyu potrebnost' opravdat'sya.
     - CHestnoe  slovo, ya ved'  eto  ne dlya togo, chtob  ot  nee  izbavit'sya,-
skazal on.- My k nej uzhe, v obshchem, i privykli. ZHalko cheloveka. Usynovlyayut zhe
chuzhih detej. Esli  u syna est' mat', a u materi - syn, chto zh  zdes' plohogo,
a. Pust' raduyutsya, poka zhivy.
     - Boish'sya, chto tebya zapodozryat v korysti? - ulybnulas' zhena.
     Zvyagin nalil sebe moloka,  potyanul  cherez  solominku,  hmyknul. - Gorod
Nikolaev  - interesno, v chest'  kogo tak nazvan?.. Nedavno,  spotknuvshis'  o
nazvanie goroda Mama, on uvleksya toponimikoj. Uvolivshijsya v zapas oficer eshche
dolgo oshchushchaet  nekuyu  pustotu:  izlishek svobodnogo vremeni  i  sil.  A etogo
Zvyagin ne terpel - ego natura trebovala postoyannoj zanyatosti.



     Ne zamechaya  duhoty  v avtobuse,  Zvyagnsh pogruzilsya v  "Istoriyu antichnyh
vojn": Aleksandr Makedonskij proryval stroj persov...
     Snachala  razdalsya  tresk rvushchejsya  materii. Potom  kto-to  prisvistnul.
Ahnul uzhasayushchijsya zhenskij golos. I lish' posle etogo drozhashchij muzhskoj fal'cet
probormotal:
     -  O, mamochki moi!.. I chej-to neproizvol'nyj hohot. Situaciya  byla, chto
nazyvaetsya, tragikomicheskaya:  soshedshaya devushka u dverej avtobusa vydergivala
razorvannyj do  talii podol plat'ya  iz-pod nogi obmershego muzhchiny na verhnej
stupen'ke ploshchadki.
     -  Podnimite zhe nogu, idiot,- chut' ne placha, voskliknula  ona, puncovaya
ot gorya i styda.
     - A? Da, konechno, pozhalujsta,-  s rasteryannoj gotovnost'yu otozvalsya on,
vyhodya iz stolbnyaka,  i podnyal  nakonec nogu, nelovko poklonivshis'. Podnimaya
nogu i odnovremenno klanyayas', on poteryal ravnovesie i  vyvalilsya iz avtobusa
pryamo na spoyu zhertvu.
     - Mmmm,- prostonala ona, zazhmuryas' ot nenavisti i unizheniya, odnoj rukoj
priderzhivaya razduvaemyj podol nizhe spiny, a drugoj otpihivaya s容zhivshegosya ot
straha chelovechka, lepechushchego izvineniya.
     -  YA...  ya  zash'yu,- bessmyslenno  uteshal on.-  |to  nichego... zakrepit'
bulavkoj... u vas est'? U vas prekrasnaya figura,- uzh vovce neumestno dobavil
on.
     Smeh  yuncov  na   ostanovke  prozvuchal  emu   soglasiem.  Lico  devushki
prevratilos' v masku raz座arennoj tigricy. CHelovechek vtyanul golovu v plechi  i
zakryl  glaza, gotovyj  k  spravedlivoj kare  i  polagayas'  lish' na  milost'
sud'by...
     Kogda on otkryl ih, na devushke belel medicinskij halat, i ona utiralas'
puhovkoj,  glyadya  v zerkal'ce,-  a  pered  nim  stoyal suhoshchavyj,  rezkolicyj
chelovek i razglyadyval ego s holodnym lyubopytstvom.
     - Pili? - Zvyagin potyanul nosom.
     -  N-net...  ya  prosto tak,- umolyayushche probormotal chelovechek, v kachestve
ob座asneniya razvodya rukami.
     - Prosto tak? - s interesom peresprosil Zvyagin.- Nu-nu. I povel devushku
k stoyanke  taksi.  Oni ne  uspeli  otojti,  kak vizg  tormozov i zalp  brani
vozvestil  sleduyushchee  predstavlenie.   CHelovechek  stoyal   pered  gruzovikom,
upershis'  rukami  v  radiator,  a   sverhu  iz  kabiny  perekoshennyj   shofer
interesovalsya nalichiem u nego glaz, mozgov, sovesti i zhelaniya  zhit',  a esli
net, to  pochemu on, shofer,  dolzhen  platit' za  eto svoej  svobodoj?  Zvyagin
soshchurilsya. Sekundu podumal.
     -  Prostite,-  skazal on devushke,-  no  etim mozhet  ne konchit'sya, a?- I
dvinulsya k mestu proisshestviya.
     Taksist neodobritel'no obozrel strannuyu kompaniyu: zaplakannuyu devushku v
yavno    chuzhom   belom   halate   i   spotykayushchegosya   muzhichonku   sovershenno
neopredelennogo  vozrasta,  cveta i  razmera, opirayushchegosya na nevozmutimogo,
podtyanutogo cheloveka. "Otstavnoj sportsmen ili operativnik? A eti kto?)
     - P'yanyh ne vozhu,- na vsyakij sluchaj uvedomil on.
     -  |to  bol'noj,-  uspokoil  Zvyagin, hlopaya  dvercej.-  Kak  vas zovut,
bol'noj?
     - Tolya,- pisknul chelovechek. I - sorvavshimsya baskom: - Epishko Anatolij!
     - A vas? Galya? Kuda vas vezti, Galya? V  pod容zde Zvyagin vzyal u nee svoj
halat.
     - Ne hotite chashku kofe? - Ee vzglyad byl luchshim komplimentom.
     - A vy menya ne interesuete,- skazal Zvyagin.- Vot tot, v taksi,- tot da,
interesen. V taksi voditel' razoryalsya iz-za prozhzhennogo sideniya.
     -  YA zakuril, chtob uspokoit'sya,- vinovato  ob座asnil Epishko.-  A iskorka
otvalilas'... takie sigarety delayut...
     - CHtob u tebya ne to otvalilos',- yarilsya voditel'.- A kto platit' budet?
     -  YA,-   otrubil  Zvyagin.-  Fontanka  55'.  On  dolgo  podpihival  vyalo
soprotivlyayushchegosya Epishko vverh po lestnice: "YA tebe zhizn' spas, a ty so mnoj
i  chayu ne vyp'esh'? ZHena na rabote. Dochka  v  shkole. CHto? - ya s dezhurstva.  A
polosu nevezeniya  luchshe perezhdat', ne dergat'sya!" V  kuhne Epishko  mgnovenno
smahnul chashku na pol: dzynn'!
     - YA vas  preduprezhdal,- skorbno skazal  on, sadyas' k stolu i  s treskom
stukayas' golovoj ob ugol nastennogo shkafchika. Zvyagip zadumchivo posmotrel.
     - Pravil'no,- skazal on.- CHashki nel'zya stavit' blizko k krayu, a shkafchik
davno  nado  perevesit' na  dvadcat'  santimetrov  levee.  Voz'mi,  chtob  ne
volnovalsya,- i nalil emu dymyashchegosya chernogo chayu v emalirovannuyu kruzhku.
     -  Nu,- skazal on tiho  i  dobro, sev  ryadom,-  a teper' rasskazhi  vse.
Vylozhi, oblegchi  dushu. Bez etogo v zhizni ploho. Ne  bojsya, ya  pojmu.  YA ved'
vse-taki vrach. Epishko pomolchal, vdrug hlyupnul nosom i mahnul rukoj.
     - Prosto ya neudachnik...- otvetil on.
     - |to byvaet,- uspokoil Zvyagin.
     - Mne vo vsem ne vezet. YA uzhe privyk...
     - I  s  chego  zhe  nachalis'  tvoi nevezeniya,  mozhesh'  vspomnit'?  Epishko
vinovato pozhal plechami:
     - Nachalis'? Hm...  Rodilsya do sroka...  ...CHerez dva chasa  letopis' ego
zhizni razvernulas' v koshmarnyj variant Tysyachi i odnoj nochi. Neudach, vypavshih
na ego dolyu, hvatilo by sorvat' zavoevatel'nyj pohod Tamerlana. Tam lomalis'
chasy i nogi, razbivalis' vazy i sud'by, teryalis' dokumenty, goreli provoda i
bujstvovali stihijnye  bed -  stviya.  Akkuratnaya belaya kuhnya  s vnimatel'nym
Zvyaginym  prevratilas' v avtonomnyj oazis sred' rushashchihsya  kartochnyh domikov
Epishkinskogo neblagopoluchiya.
     - Vashej tragedii hvatit na pyat' komedij,- razveselilsya Zvyagin.
     ...V pyatom klasse on  slomal ruku na  fizkul'ture, upav na rovnom polu;
eto do konca shkoly izbavilo ego ot fizkul'tury (dlya spokojstviya fizruka), no
ne  ot travm. V  shestom - otstal ot poezda,  kogda  sem'ya ehala v otpusk. On
vzroslel, i neschast'ya vzrosleli vmeste s  nim. Apofeozom udachlivosti yavilas'
zhenit'ba, kotoraya ne sostoyalas'.
     |to sud'ba, pokorno rasskazyval Epishko. On byl togda studentom, vygnali
ego  pozdnee.  Snachala on zabolel brucellezom, napivshis' v kolhoze moloka ot
edinstvennoj, ochevidno, brucelleznoj korovy v respublike. Korovu  prirezali,
v otlichie ot Epishko, kotoryj dolgo muchilsya, hotya  v konce koncov vyzdoronel.
Svad'bu prishlos' perenesti, i v  ostavsheesya vremya on uspeshno zavalil sessiyu,
peresdavaya ekzameny s potom i stradaniem,- vmesto progulok pod lunoj... Vezya
iz atel'e svadebnyj  kiotom, on vyvalilsya s  podnozhki avtobusa - tolcheya, chas
pik  - i  otbyl  na  "skoroj"  pod sirenoj  i s  sotryaseniem mozga.  izlishne
govorit', chto paket s kostyumom ischez.
     V bol'nice nevesta uvidela ego lico, otutyuzhennoe mostovoj, i zaplakala;
no  plach u nee vyhodil kakoj-to zadumchivyj. Dumy eti byli, vidimo, o budushchej
zhizni.
     Spesha v taksi k neveste,  otkuda  oni  dolzhny byli sledovat' vo  Dvorec
brakosochetanij,  Epishko  popal v beskonechnuyu probku: vse ulicy perekryli dlya
kakogo-to  marafona.  On pribezhy  chasom pozdnee  i zastal isteriku. Roditeli
suzhenoj s bol'shim radushiem vstretili by nasil'nika i ubijcu. On im voobshche ne
nravilsya.
     Vo Dvorce ih ochered' uzhe proshla: zhdat'  dve  nedeli! Nevestu  otpaivali
valer'yankoj,  administratora  molili, Epishko predlagali pokarat'  fizicheski.
Oboshlos' - ugovorili. Togda okazalos', chto u Epishko net pasporta.
     Nevesta okamenela i tut  zhe vernula Epishko slovo, pribaviv k nemu mnogo
drugih  slov,  za kotorye ee  poprosili  vyjti  iz Dvorca. ZHenit'  Epishko po
studencheskomu biletu administratorsha s negodovaniem otkazalas'. On ponessya v
obshchezhitie,  no  pasporta  ne  nashel  -  ochevidno,  poteryal,  kogda  bezhal  k
neveste...
     Kogda cherez  desyat' dnej  on vernulsya k  neveste vymalivat' proshchenie, s
dvumya  pasportami  v  karmanah  -  vydannym vzamen  uteryannogo i  uteryannym,
najdennym  v  pakete s  gorchichnikami,-  on  byl  spushchen  s  lestnicy krepkim
paren'kom,  kotoryj zanyal ego mesto podle nevesty, i zanimaet ego do sih por
- v kachestve muzha.
     Epishko  pozhelal  emu  bol'shogo  lichnogo  schast'ya  i  poshel  v  miliciyu,
soobrazhaya, kakoj pasport sdavat' - staryj ili novyj, potomu chto zhit' po dvum
pasportam  zapreshcheno  zakonom.  Uvlekshis' etoj mysl'yu, on  poteryal  oba; vse
ravno zhenit'sya bylo uzhe ne na kom.
     - Esli ya stoyu v ocheredi,  to vse konchaetsya peredo mnoj,- zhalovalsya on.-
Esli ya ne opazdyvayu na poezd, to na moem meste uzhe sidit passazhir s takim zhe
biletom.
     - A  vy na  samolete letat'  ne probovali?  - s  interesom  osvedomilsya
Zvyagin, snimaya s gaza mannuyu kashu i kladya v tarelki chernosliv.
     -  Voobshche  ya  boyus'...  Raz risknul  v  komandirovke,  my  seli  vmesto
Krasnodara  v   Rostove,  kto-to  po   oshibke  vzyal   moj   chemodan,  a  tam
tshdokumeptaciya,- koroche, uvolili s raboty.
     - I kem ty teper' rabotaesh'?
     - Pozharnym,- muchitel'no soznalsya Epishko, lyapayas' kashej.
     - Gde?!!! - porazilsya Zvyagin.
     - V teatre...
     - I on  eshche ne sgorel? A govorish',  ne vezet. No neuzheli on ne proboval
borot'sya s nevezeniem? Perelomit' sud'bu?
     Proboval; no  ona ne perelamyvalas'.  On pokupal letnij  kostyum,  delal
prichesku v  muzhskom salone,  sobiral  vsyu svoyu volyu k  zhizni - i sadilsya  na
okrashennuyu skamejku, sverhu ego polivala polival'naya mashina, a klyuchi ot doma
provalivalis' v reshetku lyuka.
     - Net,- zaklyuchil on,- mne pomoch' nevozmozhno. Den'gi vashi ya  poteryayu, na
novoj rabote chto-nibud' vykinu...
     -  Den'gi? -  vzdernul  brov'  Zvyagin.- Rabotu? Vy  menya  ne za starika
Hottabycha prinyali? YA ne blagotvoritel', vy ne kaleka. V armii sluzhili?
     - Net, znaete: zdorov'e...
     -   ZHal',-   iskrenne    posochuvstvoval   Zvyagin.-   Tolkovyj   serzhant
neobyknovenno  polezen dlya  zdorov'ya hrupkih yunoshej.- On shvyrnul  tarelki  v
mojku i otkryl kipyatok.- Sejchas vyzovu vam taksi.
     - Ne dozvonites',- predrek Epishko.- Tam vsegda zanyato.
     -   Pokupajte  telefon   s  knopochnym  naborom:   kak  tol'ko   abonent
osnobozhdaetsya  -  on migom soedinyaet. Ne rojtes' k  karmanahshoferu ya zaplachu
sam. Kuda vam?..
     Ves'  vecher  on rashazhival  so  stakanom  moloka i  solominkoj, murlycha
"Tureckij  marsh".  Vdrug  ostanovivshis'  pered  stolom, gde  zhena  proveryala
tetradi, on zlo ryavknul:
     - YA t-tebya nauchu lyubit' zhizn'!
     -  CHto?! - zhena uronila ochki. Zvyagin motnul golovoj, vynyrivaya iz svoih
dum:
     - Prosti, zamechtalsya... CHto takoe nevezenie? - doprosil on.
     - Vlezaesh' v ocherednuyu avantyuru? - ZHena vzdohnula, vyklyuchila nastol'nuyu
lampu i podperla ladonyami shcheki.-  Vot,  dumala, uvolish'sya iz armii, poedem v
bol'shoj gorod, ne  nado budet tebya zhdat' s vechnyh uchenij  i pryzhkov,- a tebya
opyat' nimlgda doma net...
     - Vo-pervyh,- Zcyagin zagnul palec,- nevezenie - eto kogda chelovek hochet
bol'she, chem mozhet. |tim nado  byt' skromnej. Vtoroe: ne umeyut  uchityvat' vse
zhiznennye obstoyatel'stva. Tret'e:  ne gotov k hudshemu.  CHetvertoe: prinimaet
melochi blizko k serdcu.  ZHena  slushala istoriyu nevezuchego  Epishko  i stelila
posyul'.
     - Vechno ty kogo-nibud' zhaleesh',- pechal'no skazala ona.
     - Plevat' mne na nego! - vozmutilsya Zvyagip.- Mne prosto  interesno, kak
i chto tut mozhno sdelat'.
     - S nevezeniem?..
     -  Erunda!  Nevezenie   -  eto  sud'ba.   Sud'ba   -  eto   harakter  i
obstoyatel'stva. Harakter mozhno izmenit', a obstoyatel'stva - sozdat'. I ochen'
prosto! Gasi svet. I utrom Zvyagin vyros v dveryah neschastnogo Epishko.
     - Dryhnesh'? - grubo sprosil on vmesto privetstviya.-  A  eto chto na tebe
za oblomovskij halat?!
     - Tak subbota zhe,- prolepetal  oshelomlennyj Epishko,  stydlivo zapahivaya
zasalennuyu hlamidu.
     - Pozvol'te,-  reshitel'no skazal  Zvyagin, sodral  s  nego,  preodolevaya
soprotivlenie, halat i zapihal v pomojnoe vedro.
     -  Sosedskoe! - vzvizgnul Epishko, brosayas' k vedru i putayas'  v dlinnyh
satinovyh trusah.
     V obodrannoj berloge, poka Epishko, prygaya na odnoj noge, vlezal v bryuki
i  putalsya  v rukavah  svitera, Zvyagin snyal  so stola chajnik, polil na stul,
tshchatel'no vyter podozritel'nym polotencem i uselsya, skrestiv vytyanutye nogi.
     - Svinski zhivesh', hozyain,- byl rezul'tat osmotra.
     - U menya byla depressiya,- obizhenno poyasnil Epishko.
     - Tak ved' depressiya, a  ne  paralich,-  spravedlivo  vozrazil Zvyagin  -
Pol-to vymyt' mozhno? Vot i tryapka,- brezglivo tknul v epishkinskij sviter.
     - Slushajte, mne serzhant ne nuzhen! - Ot obidy Epishko osmelel.
     -  YA byl  majorom,-  uspokoil  Zvyagip.-  Medicinskoj  sluzhby. I  pognal
hozyaina gotovit' zavtrak.
     -  Stakany  peremyt',- prikazal  on,  vzglyanuv  ih  na svetZa  takoe  v
povtornyj  kuhonnyj  naryad  gonyat.  A  eto  chto  -  chaj?.. |to mocha  dohlogo
porosenka.  CHaj  zavarivayut  iz rascheta  chajny  lozhka  na  stakan.  Uchityvaya
sortnost', mozhno bol'she. Epishko oshchutil sebya v stal'nyh tiskah chuzhoj voli.
     - Venik est'?
     - Voobshche-to est'...- neopredelenno otozvalsya on.
     - Holodil'nik sloman?
     - Esli videli, tak chego sprashivat'.
     - YA ne videl, ya dogadyvayus'. Odezhdu chasto rvesh'?
     - A? Nu, rvu inogda...
     - Molodec,- glumilsya Zvyagin. Sil'nymi dlinnymi pal'cami sognul torchashchij
v  stene  gvozd',  raskachal  i  vydernul. Ta  zhe sud'ba  postigla  gvozd'  v
podokonnike i dvernom kosyake.- |h,- s vozhdeleniem skazal on,- sdat', by tebya
na  paru  let  v  horoshij strojbat!  Lentyaj.  Bezdel'nik. Neryaha. Ty v  trud
verish'?
     -  Ne  znayu,-  unylo  otvetil  Epishko,   pytayas'   soobrazit'  masshtaby
ocherednogo neschast'ya,  obrushivshegosya na nego v  vids  naporistogo diktatora,
blagouhayushego francuzskim odekolonom.
     - Trud sozdal cheloveka,- obodril Zvyagin.-  Nu  -  nemnogo trudoterapii!
Prachechnaya  u tebya  daleko'?  |h, zanavesochki... eh, skaterochka...  eto  chto,
navolochka? a po vidu i ne skazhesh'...
     -  Ujdite,-  prosheptal Enishko i otvernulsya, vytiraya  slezy  bessil'nogo
unizheniya.
     -  Oskorbilsya,- prezritel'no  zametil Zvyagin.- Nyunit.  Tak  daj  mne  v
mordu, esli ty muzhchina!
     - I dal by, esli b mog,- neozhidanno s vyzovom otvetil Epishko.
     - O. |to uzhe luchshe,- odobril Zvyagin.- U tebya mama zhiva?
     - ZHiva... _
     -  Vot ee zhalej,  a ne sebya. "Nadezhda  i opora"! Vyporot' by  tebya radi
tvoej mamy, da ustav telesnye nakazaniya ne pozvolyaet. Davaj chemodan! I sumku
davaj. Potashchili tvoe gollandskoe bel'e k trudolyubivym prachkam.
     Solnce  katilos'  po   siyayushchim  tramvajnym   rel'sam.  Devushka  v  okne
chetvertogo etazha  myla ramy v veselom magnitofonnom grome. Zvyagin mignul ej,
ona zasmeyalas' i uronila tryapku.
     ...Na  obratnom  puti  Enishko  sgibalsya  i semenil  pod grudoj poleznyh
veshchej: sovok, shvabra, venik, molotok, oboi, gvozdi, i proch., i proch.
     - Kakoe  prekrasnoe utro!  - s  chuvstvom skazal Zvyagin, vzdevaya ruku  k
legkim oblachkam. Epishko mrachno sopel. Doma on s grohotom svalil vse v ugol
     i uter pot.
     -  Moj  dom - moya krepost'! - Zvyagin otodral boltayushchijsya  klok oboev, s
treskom raspahnul pyl'noe okno: - Ty stekla myt' umeesh', pozharnik?
     Eppshko  nezamedlitel'no  vydavil  steklo,   porezav  ruku,  i  gorestno
nablyudal, kak tonkaya strujka krovi  smeshivaetsya  s myl'noj vodoj i  kapaet v
luzhicu na polu.
     - Naplyuj,- posovetoval Zvyagin,- v ponedel'nik kupim v1 magazine novoe.
     - Tam ne budet.
     - Togda u stolyara v zheke.
     - Ego ne pojmat'.
     - Doma pojmaem.
     - U nego stekla ne budet.
     -  Za  zhivye-to den'gi?  s chego  by ne byt'? Ne  delaj problem. U  tebya
plastyr' est'? A binta tozhe net?  A jod? Nu hot' anal'gin-to est'? - u  menya
ot tvoih podvigov uzhe bashka potreskivaet.
     ZHizn'  perevorachivalas':   oboi  kleilis',   dveri  krasilis',  barahlo
vykidyvalos', iznemogayushchaya  ot lyubopytstva sosedka zvala est' olad'i i tomno
blestela glazami.  Mel'teshashchij  Epishko  s zavist'yu sledil za skupymi tochnymi
dvizheniyami Zvyagina. Zagruzil v novyj taz goru noskov i  pristupil  k stirke,
bryzgaya i suetyas', kak enot-poloskun.
     - Toropit'sya,- nastavitel'no  skazal Zvyagin,- oznachaet delat' medlennye
dvizheniya bez pereryvov mezhdu nimi. Zapoved' pervaya: ne suetis'. Ne dergajsya.
Za polnoch' on vernulsya domoj i polez pod dush.
     -   Tebe   zhe  zavtra  sutki   dezhurit',-  vzdohnula   zhena,   otkryvaya
holodil'nik.- Ty rodnoj docheri nedelyami ne vidish'.
     - "Neudachej ot nego razit, kak psinoj",- skazal Zvyagin, kidaya solominku
v stakan s molokom.- Na chto  mozhet rasschityvat' chelovek, kogda u  nego vse v
polnom besporyadke?..
     - Nu, sozdash' ty emu poryadok... Nadolgo li?
     -   Ponimaesh',  on  slovno   provociruet   vse  myslimye  i  nemyslimye
proisshestviya obrushivat'sya emu na golovu. Nekotorym ved' vtajne nravitsya byt'
stradal'cami. Oni ot etogo poluchayut  udovletvorenie, raz  ne mogut  poluchat'
udovletvoreniya ot druaogo.
     - Nu chto zhe ty tut mozhesh' izmenit', Lenya?..
     - Dat' emu ponyuhat' udachi. Oshchutit' ee vkus. I otuchit' ego zhalet' sebya i
rastravlyat' svoi goresti. Nalej eshche...
     On  poschital,  chto  poluchennogo zaryada Epishko  hvatit  na  tri  dnya,  i
navestil ego na chetvertyj.
     - Pochemu verhnij svet ne gorit?
     - Lampochka peregorela.
     - Pochemu novuyu ne vkrutil?
     - Netu...
     - Ne mog kupit'?
     - Da vrode byla... a stal iskat' - ne nashel...- Epishko prebyval v samom
mrachnom raspolozhenii duha. On sel v  staren'koe kreslo v  uglu i nahohlilsya,
kak mokryj vorobej.
     - Vy govorite:  to, se...  No kak borot'sya s  tem,  chto avtobus  Uhodit
iz-pod nosa? CHto  tvoya  ochered' k  kasse  vsegda  medlennee  drugih?  CHto  v
magazine  okazyvaetsya  sanitarnyj den', a chasy  v  samyj nepodhodyashchij moment
vstayut?
     - T'fu. Vyhodit' na avtobus za  pyatnadcat'  minut. Ne obrashchat' vnimaniya
na sosednie  ocheredi. Raz v god otdavat'  chasy  chistit'  i  regulirovat'.  V
magazin pered  vyhodom  zvonit'.  Usvoj prostoe pravilo:  delat'  vse  ne  v
poslednij mig, a srazu, kak tol'ko mozhno.
     - A bilet na-poezd?
     - Zakazhi za tridcat' sutok s dostavkoj na, dom,- eto svobodno.
     - A vyberesh'sya za gorod - i vdrug dozhd'?
     - Slushaj prognoz pogody. Voz'mi zontik.
     - A on teryaetsya!
     - Sun' v sumku, poves' cherez plecho.
     - A to, chto nogu podvorachivaesh' po doroge?
     - Begaj po utram, delaj zaryadku, razminaj sustavy, svyazki.
     - Ot sud'by ne zastrahuesh'sya,-  uporstvoval Epishko.- YA vot znayu sluchaj:
v grozu cheloveka v chistom pole ubilo.
     - A ne lez'  v grozu v  chisto  pole! - obozlilsya Zvyagii.-  A vlez - tak
derzhis' po nizinkam. Koroche: zhit' hochesh'? Esli net - ya poshel.
     - Hochu,- tosklivo soznalsya Epishko.
     - Togda derzhi,-  Zvyagin dostal  podarok bloknot i  ruchku.- Vstavat' - v
sem' nol'-nol'.  I  v  techenie  poluchasa  podrobno  zapisyvat', chto i  kogda
segodnya  nado  sdelat'.  Kazhdomu  delu  otvodit' na  dvadcat'  minut  bol'she
nuzhnogo: imet' v zapase desyat' minut do nachala i desyat' - posle konca.
     - U menya budil'nika net,- oblegchenno skazal Epishko.
     - YA predupredil sosedku uzh pozabotitsya, chtob ty ne prospal!
     Nedelyu Epishko  staralsya,  kak  proshchennyj vtorogodnik. Stoskovavshis'  po
utrennemu snu, ob座avil grohochushchej v  dver' sosedke, chto bolen, temperaturit,
i  pozdnee pojdet  v  polikliniku. No  do polikliniki on  ne doshel. Medicina
yavilas'  k  nemu  na  dom,  s treskom raspahnuv dver' nogoj i ronyaya  kapli s
zonta.
     - Nu? - ugrozhayushche sprosil Zvyagin.
     - K-kak vy voshli?..- vspoloshilsya Epishko.
     - Vzyal zapasnoj klyuch u  tvoej sosedki. CHto bolit - mozoli  ot  podushki?
Raskryl sumku:
     - Gradusnik syuda... Pokazhi-ka yazyk... pul's... kulak  sozhmi -  davlenie
hot' v desant... Skudoumnyj simulyant? Klistir i  holodnuyu prostynyu - vot chto
ya tebe propisyvayu! I uchti - s zhivogo ya s tebya ne slezu,- poobeshchal Zvyagin.
     Podstanyvaya ot staratel'nosti, Epishko kinulsya privodit' sebya v poryadok.
     - Holodil'nik ispraven?
     - Net... YA ne uspel zajti v atel'e!
     - CHem tak byl zanyat?
     - Tam  vse ravno na god ochered'... U menya deneg  net! Zvyagin  nehoroshim
vzglyadom obvel komnatu
     - Sejchas budut.- I snyal s tumbochki televizor.
     - CHto vy delaete?! - zakrichal Epishko.
     - Priderzhi dver'.- Zvyagin bokom proshel v koridor.- Begi lovit' taksi.
     Vyjdya  iz  skupki  televizorov  na  Apraksinom,  on   protyanul   Epishko
shest'desyat rublej:
     - Poluchi cenu krovi Za svoj antirobotin. -
     -  Zachem vy prodali moj televizor?! - vzbuntovalsya.  Epishko, naskakivaya
na Zvyagina k nemalomu razvlecheniyu prohozhih.
     -  CHtob ty delal  svoyu  zhizn', a  ne smotrel  na  chuzhie,- vrazumitel'no
otvechal Zvyagin.
     V bufete "Evropejskoj" on kupil  korobku konfet, koyu i vruchil priemshchice
v atel'e remonta holodil'nikov: osklabilsya, prishchurilsya, prorokotal ej chto-to
na ushko. Priemshchica zasmeyalas', zavolnovalas' i ischezla.
     -  Zavtra  v  pervoj  polovine dnya,-  shchebetnula  ona,  vynyrivaya  iz-za
zanaveski i ulybayas' obol'stitelyu.
     -  Uchis',  poka ya zhiv,- posovetoval na  ulice Zvyagin  osleplennomu etim
fejerverkom  Epishko.- Holodil'nik  voobshche poleznee televizora - ne  otnimaet
vremya, a naoborot ekonomit, hranya produkty,- a v zdorovom tele zdorovyj duh.
Kstati  o  tele  -  sejchas  kupim  tebe  ganteli i  trenirovochnyj  kostyumchik
podeshevle: begat' poutram budesh'.
     - YA pod mashinu popadu,- mstitel'no skazal Epishko.
     - Pohoronyat,- ravnodushno otozvalsya Zvyagin. I  stal rassuzhdat' o vezenii
i  nevezenii.   Vechnyj  vopros.  "CHto  bylo  by,  esli  b  takoj-to  izbezhal
nevezeniya..." Govoryat, v harakteristikah zapadnyh kapitanov dazhe est' grafa:
"Udachliv  li?"  Na udachu nado plevat' - togda ona pridet sama.  I byt' k nej
gotovym:  nedostojnomu  ona  ne pomozhet  -  on ne sumeet eyu vospol'zovat'sya,
uderzhat'. Ee nado dobivat'sya, no na nee nel'zya rasschityvat': vezet tomu, kto
sam  sebya vezet. Kogda  chelovek mozhet i  bez  udachi, svoim gorbom i  razumom
dobit'sya celi  -  pri  lyubyh obstoyatel'stvah!  -  vot togda udacha sama  idet
navstrechu.
     Gazovali gruzoviki, migali svetofory, tekla tolpa,- Zvyagin rubil vozduh
ladon'yu, vbivaya v  Epishko  tezisy,  kak patrony v obojmu.  Neudachi bessil'ny
protiv  togo,  kto  tverdo gnet  svoyu liniyu. Raz ne vezet, dva, sto,-  no ne
beskonechno.  I  kogda chelovek  obretaet umenie i muzhestvo  derzhat'sya vopreki
lyubomu nevezeniyu - vot  togda on v poryadke;  i s pervoj krohoj udachi - a eti
krohi vypadayut vsem! - on popret, kak tank.
     V  dal'nie dali  neslo  bledneyushchego Epishko  naporom  chuzhoj strasti.  No
strashno bylo otorvat'sya ot privychnogo prichala.
     - No ved' byvayut sluchajnosti, kogda rushitsya vse?
     - U nastoyashchego cheloveka - prakticheski net! Cezar' v  lodchonke  narvalsya
na ves' vrazheskij flot -  prikazal pravit' k  flagmanskomu korablyu i ob座avil
vseh svoimi  plennikami!  Verit'  v sebya! Verit'. I  delat' vse vozmozhnoe  -
togda nevozmozhnoe poluchitsya samo!
     "Ego  nel'zya  ostavlyat'  bez prismotra...  No ne  mogu  zhe ya pasti  ego
ezhednevno: u menya desyat' sutochnyh dezhurstv, sem'ya i sobstvennye zaboty..."
     Rashazhivaya doma vdol' knizhnyh polok, Zvyagin sostavlyal spisok:
     1. Dzhek London. "Martin Idei", "Morskoj volk", rasskazy.
     2. |. Vojnich. "Ovod".
     3. B. Polevoj. "Povest' o nastoyashchem cheloveke".
     4. V. Bogomolov. "Moment istiny".
     5. Tarle. "Napoleon", "Talejran".
     6. A. Paradisis. "ZHizn' i deyatel'nost' Baltazara Kassy".
     7. R. Sabatini. "Odisseya kapitana Blada".
     8. Dyuma. "Tri mushketera".
     9.  S. Cvejg. "Zvezdnye chasy  chelovechestva". 10. Truhanovskij. "Admiral
Nel'son". 11. Dzhovan'oli. "Spartak".
     Doch' zaglyanula emu cherez plecho:
     - Esli eto spisok rekomendatel'noj  literatury mne na leto, papochka, to
biografij  ya  terpet'  ne  mogu,  a  ostal'noe,  konchiv  uzhe vos'moj  klass,
davnym-davno chitala!..
     - |to ne tebe,- Zvyagin vz容roshil ej svetluyu korotkuyu strizhku.
     - A-a, tvoemu neudachniku! On eshche ne stal supermenom?
     - Uzhe nauchilsya zlit'sya, sledit' za soboj, mechtat', kazhetsya, nachinaet...
Paren'   vpechatlitel'nyj,  pust'   chitaet  knigi,   ukreplyayushchie   duh:   oni
zarazitel'ny. Ne pomeshaet.
     Epishko  chestno chital Londona, sidya  v  chestno  ubrannoj komnate,  kogda
Zvyagin vvalilsya k nemu s shahmatami i uchebnikom dlya nachinayushchih:
     - Sem' rublej sorok kopeek - s tebya. Dostavka besplatno.
     - 3-zachem mne  shahmaty? -  udivilsya  Epishko.- YA gantelyami  zanimayus'! -
gordo dobavil on, naduvaya grud' i topyrya plechiki.
     - Disciplinirovat' myshlenie. Umet' sosredotachivat'sya. Iskat' varianty i
ne zevat'. Zashchishchat'sya  i dobivat'sya pobedy. Igra drevnih  vladyk,- a uzh  oni
ponimali tolk v sud'be. Rasstavlyaj!
     I trizhdy raznes hozyaina v dym, dazhe ne trogaya tyazhelyh figur.
     CHerez  nedelyu  Enishko,  prorabotavshij  noluchebnnka,  nekim  chudom sumel
svesti vnich'yu.
     - Progress,- obronil Zvyagip.-  Kogda sumeesh' vyigrat', sdelayu tebe odin
podarok. Ne ugadyvaj, ne predstavish'.
     Zaintrigovannyj Epishko zashel  raz-drugoj v Ekaterininskij sadik, gde na
skamejkah pod sen'yu listvy razygryvali batalii vsevozmozhnye lyubiteli shahmat:
uzh oni-to znali i umeli vse. Nastal  den', kogda  on  zvenyashchim ot  torzhestva
golosom ob座avil protivniku mat.
     - Ty smotri! - kislo priznal Zvyagin.- Sposobnosti, chto li?
     - YA  eshche  v  shkole  kogda-to  nemnozhko igral,- siyaya i konfuzyas', uteshil
Epishko.- Vy prosto v mittel'shpile popali v lovushku, eto Alehin...
     - Alehin,- proburchal Zvyagin.- Po utram begaesh'?!
     - Begayu...
     - A bryuki kto gladit' budet?!
     - YA v ponedel'nik gladil...
     - Razvel opyat' svinarnik!
     - Leonid Borisovich,- osmelel Epishko,- a... podarok?..
     -  Obeshchal  -  sdelayu.  V voskresen'e. No eshche do  voskresen'ya, kogda  na
podstancii  "skoroj"  on dremal  v komnate otdyha  posle vyezda  na dorozhnoe
proisshestvie, ego pozvali k telefonu.
     - Leonid Borisovich! - likuyushche zaorala trubka.
     - CHego oresh' na vsyu stanciyu? - sprosil Zvyagin.
     - Mne dali premiyu!!
     - Gosudarstvennuyu?
     - I blagodarnost' v prikaze! K godovshchine teatra! I desyat' rublej!
     - Nu i normal'no,- skazal Zvyagin.- Tak i dolzhno byt'. Pozdravlyayu, Tolya.
     - A chto eto u vas tam hlopaet?
     - Brigada na vyezd  poehala. Nu, bud', ne zanimaj telefon.  On protyanul
trubku v okoshko dispetchershe Valechke, polozhivshej ee.
     - U vas radost', Leonid Borisovich? - polyubopytstvovala Valechka.
     -  Bol'noj na popravku poshel,- otvetil Zvyagin.- A chto, Valechka, pohozh ya
na aferista?
     Delo  v  tom,  chto  premiya Epishko  stoila  emu  dvuhchasovogo ulamyvaniya
nachal'nika  pozharnoj  ohrany ("Epishke  blagodarnost'?!")  i  raz座asnitel'noj
besedy  s  direktorom  teatra,   kotoromu  on  poobeshchal  dostat'  deficitnoe
lekarstvo dlya zheny; s nih eshche byla vzyata klyatva hranit' tajnu.
     CHto  zhe do voskresnogo podarka, to  on byl prepodnesen  v CPKiO. Pervyj
zheltyj  list  sletal  na pesok  allei.  Epishko  lizal  morozhenoe,  izgibayas'
voprositel'nym znakom, chtob ne zakapat' bryuki.
     - V bloknot vse svoi dela s utra zapisyvaesh'?
     - Zapisyvayu... pochti vse.
     - Na rabotu ne opazdyvaesh'?
     - Vsego odin raz... chut'-chut'.
     - A vot i podarok,- ob座avil Zvyagin, prostiraya ruku.- Pervyj pryzhok!
     Oni  stoyali  pered  parashyutnoj  vyshkoj.  Epishko  zadral  golovu, uronil
morozhenoe i popyatilsya.
     Devich'ya  figurka  vstala  na  fone neba,  shagnula i  poplyla  vniz  pod
kupolom, skol'zyashchim po vertikal'nomu trosu.
     - Vosemnadcatiletnie pacany  prygayut s  samoletov,  noch'yu, na vodu,  na
les! - a tut tebya eshche vnizu strahuyut.
     Dyad'ka pod vyshkoj priobnyal parashyutistku; otstegnul lyamki.
     - A lyamki ne rasstegnutsya? - shepotom panikoval Epishko, podpihivaemyj po
krutoj lesenke krepkoj druzheskoj rukoj.
     - U menya sem'sot pryzhkov,- uspokoil Zvyagin: - isklyucheno.
     - Mozhno s-slomat' nogu...
     - A zachem?
     On pozhal ruku i shepnul chto-to instruktoru naverhu, lichno proveril melko
drozhashchemu Epishko kreplenie - i neozhidanno sil'no stolknul vniz:
     - Ahh...
     Uzhinat'  on  privel  ego  k  sebe. Schastlivyj  Epishko  sidel  za  beloj
skatert'yu i neumelo kovyryal lozhechkoj pirozhnoe: on stesnyalsya.
     -  Terpet' ne  mogu uslovnostej,-  skazal  Zvyagin i, podcepiv  pal'cami
pirozhnoe,  otpravil  v  rot.-  Aristokrata  ne  mozht  uronit' nichto.  Vsegda
postupaj kak udobnee - i vse budet otlichno.
     -   Prostite,  vy   kakim   vidom   sporta   zanimalis'?   -   sprosila
proinstruktirovannaya zhena. Epishko pokrasnel.
     - U vas, znaete,  takaya uprugaya pohodka  cheloveka, mnogo  zanimavshegosya
sportom.
     Pravda,  proshchayas', Epishko oprokinul-taki  veshalku,  na  chto umnica-doch'
mgnovenno zakrichala, chto eta proklyataya veshalka padaet na  nee kazhdyj den', i
davno pora ee vykinut'!
     Prosnuvshis'  sredi nochi,  zhena obnaruzhila  Zvyagina  na kuhne: poigryvaya
zhelvakami i zhestko shchuryas', on pisal krupnym pocherkom:
     "YA ZHELEZNYJ. YA VSE MOGU.
     YA VSEGDA DO BIVAYUSX SVOEGO. TRUDNOSTEJ DLYA MENYA NE SUSHCHESTVUET. YA SMEYUSX
NAD  NEVEZENIEM. ZHIZNX  PRINADLEZHIT  POBEDITELYAM.  SDELATX ILI  SDOHNUTX!  YA
DOBIVAYUSX SVOEGO LYUBOJ CENOJ. YA IDU PO ZHIZNI, KAK TANK. YA  OBAYATELEN, SILEN,
NAHODCHIV, VESEL. YA GNU SUDXBU V BARANIJ ROG. UDACHA VSEGDA SO MNOJ.
     ZHIZNX - |TO BORXBA, I YA NEPOBEDIMYJ BOEC. YA NICHEGO NE BOYUSX.
     YA POBEDITELX, I ZHIZNX PRINADLEZHIT MNE! YA UVEREN V SEBE. YA NEPOBEDIM".
     ZHena vytarashchila glaza: - Ty nachal pisat' belye stihi ili zabolel maniej
velichiya?
     Zvyagin nacedil  v stakan  moloko  iz holodil'nika i kinul  tuda golubuyu
solominku.
     - U nego sil'neishij, zastarelyj kompleks nepolnocennosti,-  skazal on.-
|to  nado bylo  perelomit'. Sejchas delo  sdvinulos',  on na vzlete. |to nado
razvit',  podderzhat', zakrepit'. Vot - kak  by autotrening. Pust' po utram i
na noch' povtoryaet sebe  sii zapovedi.  CHelovek ved' mozhet ubedit' sebya v chem
ugodno,- tak nado ubezhdat'sya v horoshem, a ne plohom, net?
     - Dumaesh', on uzhe peremenilsya?
     -  Net,  konechno.  Eshche ne raz nachudit, padet  duhom,  stanet opuskat'sya
opyat'. Tut i nado budet stavit' podporki, kak pod provisayushchie provoda. A tam
i vyzdoroveet.  Ego nevezenie -  kak virusy, kotorye zdorovyj organizm davit
avtomaticheski. Ego  duhu ya i propisal cikl antibiotikov. A chto, razve plohuyu
"molitvu" sochinil? - sprosil on s avtorskoj gordost'yu.
     ...Predostavlennyj sam sebe Epishko proderzhalsya bez opeki dve nedeli. Po
istechenii etogo kontrol'nogo sroka Zvyagin obnaruzhil priznaki upadka:
     -  CHego rozha  kislaya?  Venik! SHvabru! Sovok!!  S  musorom iz-pod divana
vyletel pozhuhshij loterejnyj bilet.
     - Proveryal... eto staryj. Zvyagin brezglivo podnyal dvumya pal'cami bilet:
     - Tirazh  dvadcatogo avgusta - kakoj zhe staryj, pyat' dnej proshlo. Pusto?
Epishko neopredelenno pozhal plechami.
     - Gazety  net? Net.  Sprosi  u  sosedki,  eto  sovsem  nedavno.  Epishko
pokorno, podchinyayas'  bessmyslennomu  prikazu,  posharkal  nogami k  sosedke i
prines "Trud". S neohotoj povel pal'cem po tablice - i otkryl rot:
     - |lektrofon "Akkord-stereo", devyanosto rublej!..
     - Vresh',- ne poveril Zvyagin.- A seriya? Pokazhi.
     - Vpervye v zhizni,- osharashenno prosheptal Epishko.-
     - Mozhno podumat', "ZHiguli",- skazal Zvyagin -  Normal'no. Zavtra poluchim
v sberkasse i otovarim. Poryadok davaj!
     Devyanosto rublej upotrebili s tolkom: vybrali svetlo-seryj pidzhak vrode
zvyaginskogo, bryuki i golubuyu sorochku.  Staryj pidzhak Zvyagin  tut zhe sunul  v
urnu: "CHtob i duhu ego neudachlivogo ne ostavalos'!". Na ostavshiesya dva rublya
Epishko  voznamerilsya  postrich'sya  "u  mastera",  i stad  pohozh  na pomoshchnika
rezhissera.
     Pozdnee  zhena  kak-to  pointeresovalas' u  Zvyagina,  gde ego  chasy.  On
dosadlivo dernul  uglom rta:  poteryal,- vidimo. rassteg-nulsya braslet, kogda
na vyezde tashchil nosilki
     - Lenya!
     - Nu chto?..
     - Ty nikogda nichego ne teryaesh'.
     - Nu vot - nachal teryat'... Mozhet, nevezenie zarazno?..
     - Zarazno!  Skazhi  pravdu. Pochemuty dolzhen eshche  svoi den'gi tratit'  na
etogo ohlamona! Ved' prodal, prodal?..
     - A esli b podaril? - ukoril Zvyagin.- Nu, prodal. YA ne kuryu, ne p'yu, ne
sobirayu  marki,-  mogut zhe  u  menya  byt' hot' kakie-to  samochinnye  muzhskie
rashody?  Nu, kupil  ya emu v sberkasse u odnogo vyigravshij bilet... vsego-to
devyanosto re - a mozhet oni emu vsyu zhizn' izmenyat.
     ZHizn'  posredstvom devyanosta rublej  izmenyat'sya  ne speshila.  Na spinke
stula visel vspuchennyj pidzhak v merzostnyh razvodah, a na  samom stule sidel
Epishko i goreval.
     - YA ego postiral,- pozhalovalsya on.
     - Bravo pervaya  valtorna! -  pozdravil Zvyagin.- Stiral  - uzhe horosho. A
zachem? Profilakticheski? Ili cvet plohoj?
     - Da ya na ulice ob mashinu zapachkalsya...
     - Horosho:  ved'  ne  popal pod  nee. U  menya  vchera na  vyezde  chelovek
poskol'znulsya i vletel golovoj v vitrinu - vot eto da. A takih zapachkannyh -
polnaya himchistka. Pochemu tuda ne sdal?
     - Tam dolgo...
     -  A  srochnaya? Vstan'-ka;  myshcy  okrepli,  spina  raspryamilas', vse  v
poryadke,- da  ty posmotri na sebya v zerkalo: u  tebya zhe glaza drugie  stali!
Muzhchine zhalet' tryapku, t'fu!
     V  "Muzhskoj  odezhde"  Zvyagin   vysmotrel  seryj  kostyum-trojku.  Epishko
sglotnul slyunu.
     - Beri. Rekomenduyu. Samoe to. Epishko udivilsya:
     - Otkuda den'gi-to?
     - A? - udivilsya Zvyagin.- A pochemu ne zarabotaesh'?
     - Kak?..
     - Tak zhe,  kak vse?.. Nu - net, tak  net.  Poshli. On  ostavil  Epishko v
glubokoj zadumchivosti: pochemu odni  zarabatyvayut  den'gi,  a drugie  net.  I
mozhno li perejti iz odnoj kategorii v druguyu.
     V etih razmyshleniyah ego zastala telegramma  ot kogdatoshnego priyatelya iz
Moskvy:  sobiralsya  priehat',  po  telefonu  ne  zastal,  mozhno  li  u  nego
ostanovit'sya?  Telegrammu  prinesla  milaya  devica, kartavaya  i  toroplivaya,
kotoraya s hodu podvernula na  stupen'ke nogu: tol'ko  ohnula.  Epishko okazal
pervuyu pomoshch': dovel  do svoej komnaty, tugo  perebintoval lodyzhku  (aptechka
davno byla!)  i na vsyakij sluchaj nalil  valer'yanki - uspokoit'sya. Govorlivaya
pochtal'onsha razveselilas', zatarahtela:  uchitsya zaochno,  rabotaet  v  otdele
kadrov, telegrammy utrom raznosit dlya prirabotka, na pochte lyudi nuzhny, u nih
mnogie prirabatyvayut,  dazhe muzhchiny, studenty, vot on  (Epishko) utrom doma -
tak chto tozhe  mozhet, prihodite k nam, ha-ha, spasibo, oh, vy ne pomozhete mne
dojti?
     Zerno upalo na udobrennuyu pochvu: dovedya devicu do pochtovogo  otdeleniya,
Epishko  nabralsya  duhu dlya razgovora  s  zaveduyushchej  -  i napisal zayavlenie.
Spravku  na  sovmestitel'stvo  on vzyal bez  truda. Neslozhnye  arifmeticheskie
vysadki: skoro seryj kostyum-trojka perejdet v ego sobstvennost'.
     "I shil kostyumy, elegantnej chem u  lorda",- ukradkoj  nasvistyval  on po
utram, skacha po lestnicam i liftam i zvonya v zvonki.
     - Prirabatyvayu,-  nebrezhno  otvetil on na  vopros Zvyagina, pochemu utrom
ego nikogda net, koli rabotaet on vecherami.
     -  Delo. Pravil'no,- otreagiroval Zvyagin, tshchatel'no  organizovavshij vsyu
etu  tajnuyu akciyu s telegrammoj, devicej i zaveduyushchej. Trudno bylo lish'-odno
- nezametno vysprosit' u Epishko o znakomom  v drugom gorode: adresnoe byuro i
mezhdugorodnyj  telefon   funkcionirovali  ispravno,  znakomyj  i  zaveduyushchaya
okazalis'  ponyatlivy, a  devica popalas' prosto prelest' i korobku  shokolada
otrabotala na pyat' ballov.
     ...Net, Epishko ne  vyglyadel eshche supermenom, no uzhe ne vyglyadel pugalom.
Ne vydelyaetsya iz tolpy: chelovek sebe kak chelovek, samyj srednij. I dazhe esli
on  stupal  iz avtobusa v luzhu, ili ronyal den'gi  u kassy, ili  popadal  bez
zontika  pod  neozhidannyj  dozhd',- eto ne  vyglyadelo uzhe  komediej iz nemogo
kino, ravno kak  i tragediej izmuchennogo izdevkoj sud'by cheloveka: nu,  chego
ne byvaet, kakaya erunda.
     Epishko  stal-taki  kostyumovladel'cem,  no  Zvyagin opasalsya,  chto  posle
ispolneniya  mechty on mozhet ostyt', zahandrit': chego dobivat'sya  dal'she-to?..
"Poddernut' ego, poddernut', da u-uhnut'!"
     - Nichego kostyumchik,- kivnul on,  obojdya vokrug Epishko.- Nosi nebrezhnee,
ne zhmis'. A vot skazhi: noch'yu snimut ego s tebya, ograbyat,- chto budesh' delat'?
     - Nechego noch'yu nevest' gde shlyat'sya,- predusmotritel'no vozrazil Epishko,
zapahivaya pidzhak poplotnee.
     - Nu, a - pryamo v paradnoj? V obshchem - snimut? Epishko vzdohnul, podumal:
     - Kuplyu drugoj...
     - Na kakie den'gi?
     - Zarabotayu.- Epishko ponyal usloviya igry i ulybnulsya.
     - A s pochty uvolyat? Nu, ne ponadobish'sya ty im bol'she?..
     - CHto,  rabot  malo,  chto  li,-  skazal  Epishko.-  Da  ladno  vam  menya
ekzamenovat', Leonid Borisovich, chto ya, mal'chik...
     V  poslednee  voskresen'e sentyabrya  oni poehali za gribami -  podal'she.
Poezdka planirovalas'  kak  vazhnaya  vospitatel'naya akciya.  Zvyagin  oblachilsya
poverh  vsego  v  staryj  maekombinezon:  kombinezonu  etomu  otvodilas'  ne
poslednyaya rol'.
     - Nozh?  Spichki?  Kompas? Poshli... Oni  uglubilis'  v  cherno-zheltyj les,
shursha poloj listvoj. V lesu Epishko zabludilsya.
     - 3-ge-geee! - zaoral on.
     Dal'nee eho ahnulo v chashche  i smolklo. Otkuda-to - s neozhidannoj storony
-  donessya ele slyshnyj  otzyv. Epishko s  klikami  i  treskom lomilsya  v  tom
napravlenii - no otzyv okazalsya sboku, potom edva razlichimo doletel  szadi,-
i ischez vovse.
     Emu  stalo strashno. Panicheski zametalsya tuda-syuda,  nervno  vskrikivaya.
Dostal kompas i neponimayushche smotrel na plyashushchuyu strelku: gde chto?
     Ustav, perevel duh, uter pot. Spokojno. Zvyagin ego uzhe  navernyaka ishchet.
Konechno  ishchet!  I  glavnoe  -  ne blukat'  bez tolku, bredya  nevest' kuda, a
ostavat'sya na meste i zhdat' pomoshchi, regulyarno podavaya signal.
     "I  vot  etot parshivec,- rasskazyval  Zvyagin,- prespokojno  saditsya pod
derevo i  zhuet buterbrod,  vremya ot  vremeni  trubya, kak slon: mne,  znachit,
orientir daet.  Dozhd'  poshel -  tak on  pod staruyu  el'  perebralsya.  A  eshche
chas-drugoj - i temnet' nachnet!"
     V  beskonechnom  lesu,  glushashchem  golosa,  Epishko  mog dolgo  ostavat'sya
nenajdennym;  trepeshcha pered  takim variantom,  on  prinyal  reshenie  vyhodit'
samostoyatel'no. No  v kakuyu storonu?  Popytalsya predstavit' sebe kartu  - ne
predstavlyalas'... No glavnoe shosse idet primerno s severa na yug, oni poshli s
nego nalevo... znachit,  nado derzhat' na zapad! On dostal kompas i  poshel  na
zapad, spotykayas' i berya inogda chut' vpravo, kak uchil Zvyagin: u cheloveka shag
pravoj  nogoj  na  paru santimetrov shire,  chem  shag  levoj, i  dvigayas'  bez
orientira on opisyvaet krug.
     Idu  po azimutu, gordo skazal sebe  Epishko. Przheval'skij,  podumal  on.
Kolumb.  Vot tak puteshestvuyut. Emu stalo horosho i kak-to muzhestvenno. Vskore
on soobrazil, chto pri kompase "popravka vpravo" izlishnyaya - i tak napravlenie
derzhitsya.
     CHerez polchasa doroga neozhidanno otkrylas' sboku: za derev'yami  proshumel
tyazhelyj gruzovik.
     - Molodec,-  umilenno skazal  sebe  Epishko, vyhodya na  shosse.-  Umnica,
mal'chik. Vyshel, ne zapanikoval, sumel! Sam, ni na kogo ne nadeyas'.
     (Sejchas emu, schastlivo spasshemusya, iskrenne tak kazalos'.)
     SHosse prorezalo les i bylo v etot predvechernij chas vpolne  pustynno. On
doshel do avtobusnoj ostanovki, gde oni  soshli. Solnce  bryznulo alym v  shchel'
tuch nad gorizontom.
     No  gde zhe Zvyagin? Epishko snova zanervnichal. Ne mog  zhe on zabludit'sya!
Uzhe vyshel i uehal v gorod? - net, razve Zvyagin mog ego brosit'!..
     - YA zde-ees'! -  zakrichal on v chashchu.- |e-eej!!. Da: tam brodit v temnyh
burelomah Zvyagin  i ishchet ego, a on,  blagopoluchno  vyshedshij, stoit  zdes'  v
bezdejstvii!
     On  potoptalsya - i rinulsya obratno v les. "Nado  delat' nozhom  zasechki,
chtob ne zabludit'sya!"
     Zasechki  beleli  na  derev'yah.  Vpopyhah  Epishko porezal ruku,  sliznul
krov', splyunul; stal vnimatel'nee. Kazhduyu minutu - po chasam - izdaval vopl',
vse bolee hriplyj (golos sorval); iskal zabludivshegosya Zvyagina.
     Zvyagin,  nahodivshijsya  vse eti chasy metrah v soroka ot nego, ocenivayushche
nablyudal  dejstviya   po   svoemu   spaseniyu.   Natykav   vetochek   v   petli
maskombinezona, slivayas' s zaroslyami, on  besshumno  soprovozhdal podopechnogo,
poglyadyvaya na chasy.
     ("Do  dorogi  - metrov  pyat'sot.  Suetitsya on,  kak  tarakan na goryashchem
korable! Pishet po lesu zigzagi,  pyhtit i na kompas smotrit, zasechki  rezhet.
No ved' - vyshel! I vnov' polez - menya iskat', ne brosil!")
     Pomuchiv  Epishko  do  sumerek  (daby uvelichilis'  razmery  podviga),  on
tihon'ko auknul, napravlyaya zvuk ladon'yu  v druguyu storonu. Vykinul vetochki s
halata, rasstegnulsya i vz容rmshilsya, izobrazhaya utomlenie.
     - Ffu-uh,- shumno vydohnul on, vylamyvayas' iz kustov navstrechu likuyushchemu
Epishko.- Ty gde byl-to?  YA uzh tut  i sam pochti zabludilsya... V kakoj storone
doroga-to u nas, predstavlyaesh'?
     On hotel  eshche  podvihnut' nogu:  pust' by spasitel' popotel, no  eto by
moglo uzhe pokazat'sya podozritel'nym.  Podnimaya podopechnogo do svoego urovnya,
nel'zya vpadat' v oshibku  i spuskat'sya samomu  do ego urovnya; a esli i mozhno,
to  nezametno, tak,  chtob avtoritet  v  ego glazah ne  mog  upast',  podumal
Zvyatan.
     - A chego krov' na shcheke?
     - Gde? A... Suchkom  pocarapal. Horosho, chto ne v  glaz,- veselo  otvetil
Epishko. Ego triumf ne moglo omrachit' nichto.
     Na podhodivshij avtobus on smotrel tak, slovno sam etot avtobus sdelal i
dostavil syuda.  Krugom byla  zhizn',  ta samaya, kotoraya bor'ba,  i on  v etoj
zhizni byl hozyain.
     Teper' raz  v  nedelyu oni  so  Zvyaginym igrali v  shahmatashki,  boltali;
Zvyagin daval emu novye  gantel'nye kompleksy i spiski literatury (doverennye
zhene). V  Epishko  pochuyalas' kakaya-to novaya zadumchivost' -  ne melanholichnaya,
kak  vstar',  a  s  nekim   prikidyvayushchim,  konkretnym   vyrazheniem.  Zvyagin
rasshifroval eto vyrazhenie kak mysli o budushchem.
     - Bloknot,- on protyanul ruku.
     Epishko dostal  svoj  "organizacionnyj"  bloknot,  ispisannyj  pochti  do
konca,   pokrasnel,   pokolebalsya  (ego  uzhe   davno   ne   kontrolirovali).
Demonstrativno ne zamechaya ego smushcheniya, Zvyagin perelistal poslednie zapisi.
     - Smeyat'sya ne nado,- tiho poprosil Epishko.
     - A nad chem,-  spokojno skazal  Zvyagin.-  Izvini,  chto posmotrel. My zhe
druz'ya. Epishko otvazhilsya vzglyanut' emu v glaza:
     - U vas legkaya ruka.
     - YA znayu. Na samom dele - u tebya tozhe. Prosto tebe dolgo  ne vezlo. |to
ved' i vpravdu byvaet. YA tol'ko pomog tebe perelomit' nevezenie. A dal'she ty
i sam mozhesh'.
     "Obshirnaya programma... Raschet veren: on nastol'ko otstal ot sverstnikov
- i rabota, i sem'ya, i zhil'e, i obrazovanie - nichego net, no eshche ne  pozdno;
emu  est' chego dobivat'sya -  est'  stimul.  A tam on budet uzhe  v kolee -  i
nikuda ne denetsya..."
     I  seyalsya  sneg  za  sinim   oknom,  kogda  po  noyabr'skomu,   pervomu,
prazdnichnomu morozcu vvalilsya Epishko bez preduprezhdeniya v gosti.
     - YA ne devica,- mrachno skazal Zvyagin buketu roz.
     - ZHene... hozyajke-to mozhno?
     - Otkuda uznal,  chto ona imenno  rozy lyubit? - smyagchilsya Zvyagin. Epishko
radostno otkashlyalsya.
     - Hochu lichno posovetovat'sya, Leonid Borisovich...
     Emu  podvalila grandioznaya udacha -  predlozhili rabotu po special'nosti.
Pered teatrom stolknulsya so starym priyatelem, zagovorili o zhizni,- i vsplyla
dolzhnost' tehnika v ih proektnom institute. Obrazovanie  neokonchennoe vysshee
u  nego  est',  pered  nachal'stvom  i v  otdele  kadrov priyatel'  obeshchal vse
uladit'. Vidimo, potrebuetsya zaochno konchat' institut. Zarplata dlya nachala ne
shibko bol'shaya, no - glavnoe zacepit'sya.
     - Net  chtob  samomu rabotu iskat',- zhdesh', poka ona  sama tebya  najdet!
Vezen'e vezen'em - no vezi sebya i sam!
     - Da ya  uzh nachal podyskivat',-  opravdyvalsya  Epishko.- YA zh ponimayu - ne
vsyu zhizn' v pozharnyh...
     -   Odenesh'sya   kak  sleduet,-   sovetoval  ZvyaginSprosyat   o  prichinah
teatral'noj  tvoej odissei  -  tumanno namekaj na  tragicheskuyu lyubov',  lyudi
sklonny  takomu  sochuvstvovat'. Sovri, chto  v studencheskom nauchnom  obshchestve
zanimalsya  nekogda  imenno  toj  temoj,  na  kotoruyu  sejchas  tebya  posadyat.
Cvetochkikonfetochki sun' v portfel' dlya dam iz otdela kadrov...
     Za spinoj Epishko vyrastali kryl'ya, i on proboval ih na prochnost'.
     - SHahmatishki? Epishko vyigral i udalilsya pobedno, blagoslovlennyj.
     - Zachem ty emu proigral? - uyazvlenie sprosila doch'.
     - Pust' budet uverennej v sebe,- otmahnulsya Zvyagin.
     - CHto zh ty togda ego dlya bol'shej  uverennosti v sebe  v kooperatory  ne
pristroil? Hot' den'gi by poluchal, a chto tam v etom institute...
     -  Stavlyu  tebe  diagnoz:  rannij  amerikanizm.  K  volch'ej  bor'be  na
svobodnom rynke  paren' eshche ne gotov: sozhrut, obmanut, podstavyat. Pust' poka
pohodit v zagorodochke na poltorasta rublej.
     - Nahodil  ego odnokashnikov, zvonil po kvartiram, ulamyval v institute,
a on i znat' nichego ne budet...
     - A zachem?
     - Hot' by spasibo skazal... Obidno.
     - Kto ya? - trebovatel'no sprosil Zvyagin.
     - Kto ty... Moj papa.
     - Kto ya? - povtoril on.
     - Vrach,- prodolzhila ona perechislenie ego rolej v zhizni.
     -  O! - Zvyagin sunul ruki v karmany  i s fatovskim  vidom plyuhnulsya  na
divan,  otkinuvshis'  i  zakinuv  nogu  na  nogu.- Stoit  li  vkalyvat',-  on
soshchurilsya,-  spasaya  chelovekov,  padayushchih,  razbivayushchihsya, i tomu  podobnoe,
chtoby oni byli neschastnymi  neudachnikami?  A  potom,- on zasvistel nachal'nye
takty  "Tureckogo  marsha",-  mnogo  li  ty   znaesh'  lyudej,  umeyushchih  delat'
nevozmozhnoe? Zamet': bez vsyakih chudes - i ne znaya osechek. A?
     - Ty u menya uzhasnyj hvastun,- vlyublenno skazala doch'.
     -  A teper'  podaj  otcu  stakan  holodnogo moloka.-  I Zvyagin  raskryl
"Istoriyu antichnyh vojn", zalozhennuyu na bitve pri  Gavgamelah. Uvlecheniya  ego
byvali nepredskazuemy.



     - Ne lyublyu ya skazki,- nasmeshlivo otrezal Zvyagin, oglyadyvayas' na vitrinu
ohotnich'ego magazina.
     V eto voskresen'e on ne dezhuril, i zhena vytashchila ego gulyat' na Nevskij:
noyabr' problesnul solncem.
     -  Skazki?!  - obidelas' zhena.-  Sut'  "Pigmaliona"  ne  v  syuzhete, a v
social'nyh otnosheniyah lyudej...
     Pered svetoforom  s  vizgom  tormoznula  "skoraya",  iz  nee  vysunulas'
piratskaya rozha Dzhahadze i progorlanila:
     - Pape Doku privet!
     Zvyagin  mahnul  perchatkoj  iz tolpy.  "Skoraya"  vykatila  na  osevuyu  i
rvanulas' mimo stoyashchih avtobusov.
     - ...iskusstvo - eto vsegda uslovnyj mir, otrazhayushchij...
     - A  ya  zhivu  v bezuslovnom  mire!  YA chelovek  konkretnyj.  YA  vrach,  ya
vosemnadcat'  let  nosil pogony, ya privyk videt' zhizn' takoj,  kakaya ona  na
samom dele,  bez stydlivyh umolchanij i prikras.  A ot  tvoih  skazok  - odin
vred!
     -  Ot "Pigmaliona"  vred?! - zadohnulas'  zhena.  Dvadcat' let  semejnoj
zhizni  ne otuchili ee ot  bezuspeshnyh  popytok priohotit' Zvyagina k  shedevram
mirovoj literatury.
     -  Vred  i  bred,-  uporstvoval  v eresi  Zvyagin.-Eshche i za pravdu  sebya
vydaet! Vot i nachnut  grezit' zamuhryshki o dobrom dyade: podberet, obespechit,
nauchit krasivo govorit'... pomoet-priodenet - i gotova gercoginya. Ha-ha.
     Oni pereshli k Kazanskomu soboru: ochered' u vhoda, golubi v skvere...
     - ...a zakroet neschastnaya mechtatel'nica  knizhku, posmotrit vokrug: "Gde
zhe obeshchannoe chudo?.." - i veshaet  unylyj nos... Delat'-to vse prihoditsya bez
chudes i dobryh volshebnikov.
     - Ty putaesh' literaturu s zhizn'yu, a sam veshchaesh' propisnye istiny!
     -  To-to i  beda,  chto iz-za  tvoih skazok lyudi  otdelyayut literaturu ot
zhizni i zabyvayut propisnye istiny!
     I  on zavertel  golovoj po storonam, slovno  iskal  podtverzhdenie svoim
myslyam.
     Zdravye  mysli  imeyut  obyknovenie ran'she ili pozzhe  podtverzhdat'sya.  V
dannom sluchae eto proizoshlo nezamedlitel'no.
     - Lyubujsya,- s holodnym udovletvoreniem ukazal Zvyagin.- A?
     Sushchestvo  stoyalo  na  avtobusnoj  ostanovke,  sunuv   ruki  v   karmany
shirochennoj bleklo-chernoj (po mode) kurtki.  Zato  dzhinsy  byli v  oblipku, i
dazhe samyj skvernyj geometr ne nazval by linii nog pryamymi.
     - |to on ili ona? - usomnilas' zhena v nelepom siluete.
     - Ono! - polyhnul sarkazmom Zvyagin.-  Odeta-obuta, gramotna-obespechena,
strashila-strashiloj.
     Iz-pod  vyazanoj  shapochki  po  nim   prezritel'no   skol'znuli   glazki,
krohotnost' kotoryh iskupalas' razmerami nosa, navodivshego na mysl' ob orlah
i taranah galer.
     - Pomozhet neschastnoj  straholyudine  tvoj  professor  Higgins  so  svoej
vannoj i fonografom? Govorit' nynche umeyut vse: televidenie! - durak durakom,
a  shparit kak diktor. I maner v kino  nasmotrelis'. I odevayutsya po zhurnalam:
nishchih net...
     - Da,  da,- pospeshno soglasilas' zhena,  tashcha ego vpered. No nemnogo  ne
uspela.
     "O, kakaya uzhasnaya seledka",- tiho porazilsya yunyj basok.- "Gibrid shvabry
i kolyuchej provoloki",- soglasilsya tenor.  I para priyatelej ostanovilas' bylo
ryadom.
     Nelestnaya harakteristika  uslyshalas'  i  toj, kogo  kasalas'.  Vzdernuv
gubu,  devica otrubila frazu - ne iz slovarya diktora  televideniya. Priyatelej
shatnulo.
     - Razvlekaemsya? -  sprosil  ih Zvyagin, ulybayas' mertvoj ulybkoj; shramik
na skule pobelel.
     - Lenya,-  trevozhno  skazala zhena, menyayas' v lice:  - My idem v |rmitazh!
Priyatelej sdulo.
     Publika izobrazhala  neprichastnost'  k  proishodyashchemu.  Skandalizovannaya
starushka  oblichala  "nyneshnih".  Zapahlo  sklokoj. Devushka tshchetno  prinimala
nezavisimye pozy. Napryazhenie gonimogo sushchestva ishodilo ot nee.
     -  Moi  ucheniki  hodyat  v |rmitazh  chashche,  chem  my...  Zvyagin  zadumchivo
soshchurilsya.  Glaza  ego  zatleli  zelenym  koshach'im  svetom.  "Pigmalion"!  -
procedil on.- Higgins' SHou!"
     On perestupil na meste. Podoshel avtobus.
     - Ira,- Zvyagin poceloval zhenu.- Shodi segodnya sama! Nu pozhalujsta.
     Otvet  ne  uspel:  on kak-to  srazu otdalilsya  ot nee i  peremestilsya k
ostanovke,  budto vlekomyj postoronnej siloj.  Vsled za devicej vtisnulsya  v
avtobus, i dveri zahlopnulis'.
     V  avtobusnoj tolchee on  besceremonno  v  upor  razglyadyval zlopoluchnoe
sozdanie. CHerez  minutu  ono zadralo pryshchevatyj  podborodok  i,  otvetiv emu
vysokomernym vzglyadom, otvernulos' s oskorblennym licom. Za chetvert' chasa na
lice smenilis' vse ottenki nezavisimosti i nepriyazni. Rezkie  cherty  Zvyagina
ne vyrazhali nichego, krome interesa estestvoispytatelya.
     Na Suvorovskom ona vyskochila i  poneslas' razmashistoj pohodkoj matrosa,
opazdyvayushchego iz uvol'neniya.
     - Devushka, odnu minutku!..
     Ona  rezko  svernula i na  krasnyj  svet  perebezhala prospekt - pryamo v
ob座atiya milicionera.  Milicioner  ozhivilsya i otdal  chest'.  Devica  stisnula
zuby, ispepelyaya ego vzorom.
     - My opazdyvaem k bol'nomu,- uverenno predstavilsya Zvyagin za ee spinoj,
izvlekaya  udostoverenie  -  v   podtverzhdenie  svoih  slov  -   i  den'gi  v
podtverzhdenie svoej viny.
     Milicioner pokolebalsya. Priznannyj hozyainom polozheniya, on oshchutil  bolee
dostoinstva ne v strogosti, a v blagorodstve.
     -  Bol'she  ne  narushajte.- On snova  otdal  chest'  i otodvinulsya, davaya
ponyat', chto incident proshchen. Na hodu glyadya v storonu, devica prolayala:
     - CHto vam nado? Vse razglyadeli?
     - Davajte vyp'em kofe,- myagko predlozhil Zvyagin.
     -  A-a: vy odinoki.  Vy, navernoe, kinorezhisser. Ili hudozhnik. Net? Nu,
togda  zasekrechennyj  uchenyj.  A  -  vy  shpion  i  hotite menya  obol'stit' i
zaverbovat'!
     - Nu, ezh kolyuchij,- rassmeyalsya Zvyagin.
     - A vy... otcepites', staryj kozel! - otchayanno vypalila ona.
     Vstrechnaya krasavica,  gracioznaya  strekoza, ulybnulas'  Zvyaginu ugolkom
detskih gub. On ne byl pohozh na starogo kozla.
     -  Kruta,-   ocenil  Zvyagin,-  kruta.  Ne  hotite  znakomit'sya..  Togda
pozvonite mne, pozhalujsta,-  protyanul  ej  vizitnuyu kartochku.-  Vsemu  mozhno
pomoch',- dobavil on.
     - O  chem eto  vy? - ne ponyala  ona.- Eshche  chego ne  hvatalo! - I  sunula
kartochku v karman.
     Ostatok voskresen'ya  Zvyagin  posvyatil  dovedeniyu  kvartiry  do  adskogo
bleska  -  vo iskuplenie viny. Dochka metalas' na podhvate,  sochuvstvovala; i
hihikala. K uzhinu zhena ottayala.
     -  Polchasa stoyala pered Botichelli,- delilas' ona.- Nikto,  navernoe, ne
umel tak videt' krasotu...
     -  A chto takoe krasota?  -  zhivo sprosil Zvyagin, hlyupaya  molokom  cherez
solominku. ZHena gotovno prinyala uchitel'skuyu pozu.
     - Platon,- skazala ona.- Sokrat. CHernyshevskij. |stetika.
     -  Sokrat,- skazal Zvyagin, podnimaya  ruki  vverh.- YA  ponimayu.  Ty  mne
skazhi,  chem  krasivaya  zhenshchina  otlichaetsya ot  nekrasivoj?  Konkretnej.-  On
prigotovilsya zagibat' pal'cy.
     - CHerty  lica...  figura...- ona rasteryalas'.- Nu, glaza,  nos,  rot...
volosy...
     - Volosy,- skazal Zvyagin.- Da-da. Nogi i sheya s ushami.
     - SHarm,- skazala dochka.- Prikid.
     - Horosho - moda. Uslovnost', privychka: u kazhdoj epohi, rasy i tak dalee
-  svoi  ponyatiya  o krasote.  Tak.  Biologicheskaya osnova,  celesoobraznost':
prodolzhenie roda,- on izobrazil rukami formy seks-bomby.-  No pochemu krasivy
i chernye volosy - i zolotye, i  karie glaza -  i sinie, i kurnosyj nosik - i
pryamoj? Zachem nuzhny dlinnaya sheya i rovnye zuby - chto imi, provoloku gryzt'?..
     - Pochemu ty etim zainteresovalsya? - pronicatel'no sprosila zhena.
     - Papa hochet znat', chto takoe krasota,  prezhde chem  brat'sya ee delat',-
ob座asnila dochka, dogadlivoe  yunoe pokolenie.- On segodnya ves' den' "Tureckij
marsh" pel: chto-to zadumyvaet!
     -  Opyat'  tvoi  bezumnye  prozhekty,-  vzdohnula  zhena.-   Teper'  -  ta
strashnen'kaya, da?
     -   Ura,-   uspokoila  dochka.-   Ona  urodina?  znachit,  ty  mozhesh'  ne
revnovat'... Dotoshnyj dopros ne konchalsya.
     - Esli krasota  - eto sovershenstvo, to  pochemu  zauryadnaya lan' krasivee
samogo sovershennogo krokodila?
     - Liniya,  cvet... associativnyj obraz: teploe,  gladkoe,  chistoe, legko
dvizhetsya. Vyzyvaet priyatnye oshchushcheniya...
     Dochka, prohodya pered snom iz vannoj, rezyumirovala  esteticheskij  disput
kratko:
     - Ot razgovorov eshche nikto krasivee ne  delalsya. Devica ne  pozvonila, k
nekotoroj dosade Zvyagina. No obshchezhitie, kuda ona voshla, on zametil.
     Noch'yu  na  kuhne on otshvyrnul  Platona i uchebnik  po estetike i nacedil
ledyanogo moloka iz holodil'nika. Obstoyatel'no perechislil na bumage:
     1. Glaza.
     2. Nos.
     3. Zuby.
     4. Volosy.
     23. Nogti. 24. Golos".
     On pozhalel, chto ne znakom s usloviyami konkursov krasoty. Protiv kazhdogo
punkta, dobrosovestno vdumyvayas', prostavil ocenki po  pyatiball'noj sisteme.
Srednij  ball u  devicy poluchilsya dva i tri desyatyh.  Podbiv  neuteshitel'nyj
itog,  Zvyagin  zlo  zasopel i  dostal  eshche  butylku  moloka. V verhu  spiska
nadpisal: "Imeem", na chistom liste: "Trebuetsya", na drugom: "CHto delat'"...
     Utrom, vernuvshis' na podstanciyu s pervogo  vyzova, on izuchayushche vperilsya
skvoz' okoshechko v dispetchershu.
     - Leonid Borisovich?! - izumilas' ona, krasneya.
     - Valechka, daj-ka mne telefonchik svoej kosmetichki... Letya v "skoroj" po
Obvodnomu, obernulsya v salon k fel'dsheru:
     -  Grisha,  ty gde myshcy kachaesh'? Na stadione  Lenina?  Poznakomish' menya
zavtra s trenerom.
     Perechen' dejstvij  osnashchalsya konkretnymi adresami i familiyami. Lohmatyj
Grisha  peremigivalsya s medsestroj.  Devica  pozvonila  na  tretij den'.  Oni
vstretilis' v polupustom po-utrennemu kafe.
     - Klara,- nazvalas' ona, vzbivaya volosiki.
     - I imya-to u tebya kakoe-to... carapuchee,- on vzdohnul.
     -  Gorbatogo  mogila ispravit,-  besposhchadno  skazala  ona.  On  pozheval
apel'sinovuyu  dol'ku, splyunul kostochku, otkinulsya  na spinku  stula: obozrel
Klaru kriticheski i delovito - tak papa Karlo, naverno, smotrel na  churku, iz
kotoroj sobiralsya vyrezat' Buratino.
     - Mozhno i ran'she,- lenivo pozhal plechami.- |to vse ispravimo.
     - Predlagaete mne sebya i pesca na vorotnik v pridachu?
     - Ni menya, ni pesca ty ne poluchish',- otkrestilsya Zvyagin.- No u menya vot
kakie soobrazheniya... Soobrazheniya byli prervany skripuchim smeshkom:
     -  Aga!  Pricheska, modnaya  odezhda, gimnastika,  samovnushenie:  "YA samaya
privlekatel'naya, ya  samaya obayatel'naya!.."  Hvatit, nahlebalas'  uzhe  v  kino
podobnoj chushi... rozovyh skazochek dlya durachkov.
     - Skazochek ne budet,- uveril Zvyagin.-  Tol'ko real'nost'. Znayu ya v Rige
hirurga,  kotoryj  udlinyaet  kalekam  nogi  na  dvadcat'  pyat'  santimetrov:
prizhivlyaet  konservirovannuyu  kost'.  Znayu  zhenshchinu,  kotoroj akademik Uglov
sdelal seriyu  operacij  na  golosovyh  svyazkah  -  melodichnyj  golos  vmesto
hriplogo basa. Perechen' byl dlinen.
     - Skazochki ne dlya  nas. Dlya nas  - rabota.  Ustalost'. Bol'.  Terpenie.
Tol'ko tak vse v zhizni i delaetsya.
     Teplaya  volna  dobroty,  uverennosti, nadezhnosti  ishodila ot nego. |to
oshchushchenie pokoya i dobra bylo nastol'ko sil'nym, chto Klara neozhidanno dlya sebya
ulybnulas'. Bayukala pesnya sireny, chto vse dostizhimo i vse budet horosho, no u
sireny byl zhestkij metallicheskij bariton i nesokrushimaya logika..
     - A s vidu vy zloj i samovlyublennyj,- skazala Klara.
     - Zavtra ya  dezhuryu, a poslezavtra  v chetyre zhdi u metro "Mayakovskaya". I
voz'mi s soboj kupal'nik.
     - |to eshche zachem?! - oshchetinilas' Klara.
     - V fizkul'turnom dispansere tebya posmotrit odna umnaya staraya vrachiha -
dlya nachala.
     Koleso sobytij podhvatilo ee, shvyryaya v  reshitel'nye peremeny: ona bolee
ne soprotivlyalas'.
     ("Ischerpal vse  obayanie,- smeshlivo zhalovalsya Zvyagin  zhene.-  Huzhe,  chem
kogda uhazhival za toboj  v institute" - "Da? - udivilas' ona.- A ya vsyu zhizn'
byla uverena, chto eto ya za toboj uhazhivala".) Vrachiha v dispansere okazalas'
ne takaya staraya.
     -  Sdelaj  dvadcat'   prisedanij...   Bystree!  Pul's...   sto  chetyre.
Davlenie... sto dvadcat' pyat' na sem'desyat  pyat'. Vdohni - duj. Legkie - dve
sem'sot. Syuda. Vypryamis'. Rost - sto shest'desyat shest'... ves... sorok devyat'
trista. A kazhesh'sya vyshe...
     - |to ottogo, chto sutulitsya,- skazala medsestra.
     - Slozhenie stajera... ty na dlinnye distancii nikogda ne begala?
     -  I  nezachem,-  otverg  Zvyagin, neozhidanno vhodya: v  belom  halate i s
kakimi-to bumazhkami - Klarinymi analizami.- Prover'-ka  ee na veloergometre.
Zdes' on byl - v r a ch, i Klara ne zastesnyalas'.
     -  Normal'no,-  obronil on.-  A  refleksy? Po  slyakotnomu  Nevskomu  on
provodil ee do ostanovki.
     -  Nu - i kak  ya vam ponravilas'?  -  vyzyvayushche  sprosila ona.  Ona uzhe
nenavidela  sebya  za  etot  striptiz, dura  nabitaya, urodina  krivonogaya.  I
kupal'nik  idiotskij,  merzkogo fioletovogo cveta.  Interesno, kakaya u  nego
zhena. Krasivaya, konechno...
     - Nichego,  neploho,- s entuziazmom skazal Zvyagin i polozhil tyazheluyu ruku
ej na plechi.
     -  CHto - neploho? - zlo i nedoumenno ustavilas'  ona.- Hotite  skazat',
chto vam bylo priyatno smotret' na menya goluyu?
     -  Ot  golyh  u  menya za  dvadcat' let raboty, milaya,  v glazah ryabit,-
skazal  Zvyagin.-  A horosho to,  chto ty zdorova i  tebya mozhno raskarmlivat' i
trenirovat'. I slozhena ne tak uzhasno, kak kazhetsya.
     - Ah-h - nemnogo truda, i vse ischeznet! Da?
     - Net. Mnogo truda. Ochen' mnogo. Nichego, poterpish'.
     - A esli ne poterplyu?
     - Golovu svernu,- promurlykal on.  Ona otvernulas':  pochuvstvovala, chto
sejchas zaplachet,  zahotelos'  utknut'sya v ego seryj reglan, i chtoby on obnyal
ee svoimi tyazhelymi rukami, i pust' svernul by sheyu  - no nikomu bol'she ne dal
by tronut'.
     - U menya nikogda ne bylo otca,- vdrug skazala  ona, poddavshis'  techeniyu
svoih myslej.
     -  YA znayu,- otozvalsya  on i  obnyal ee  imenno tak, kak  ona  tol'ko chto
mechtala.  I  tut ona zarevela. Sovsem nervy  sdali.  "Kak uzhasno, kak uzhasno
byt' takoj! Snachala v detstve ne ponimaesh', ya  lyubila drat'sya s mal'chishkami,
gordilas' soboj... A potom, let v shest', osobenno v shkole, uzhe chuvstvuesh': s
toboj  men'she igrayut, men'she  zovut,  kak-to vse radosti tebe  dostayutsya  vo
vtoruyu   ochered'...   Uchitel'nica   laskova,   spravedliva,   i   ot   etogo
nespravedlivost'   drugih   eshche   bol'nee,    a    vnutri   uzhe   poselilas'
nepolnocennost', gore  vtorosortnosti, kompleks milostyni - chto vse horoshee,
vypadayushchee  tebe -  eto  ne  ot serdca dayut,  a po obyazannosti,  podcherkivaya
spravedlivost', i uzhe kazhetsya,  chto eto ne zasluzhenno, a  iz milosti, i nado
usilenno blagodarit' kogo-to... No v vosem' let  eto tol'ko smutnye chuvstva,
a  potom nachinaesh' ponimat', proishodit strashnoe  - kogda  drugie  horosheyut,
prevrashchayutsya v  devushek, a  ty... v  klasse  poyavlyaetsya napryazhennost'  mezhdu
devochkami i mal'chikami,  i  kogda draznyat ili  dazhe b'yut -  v etom  kakoj-to
dopolnitel'nyj  smysl,  stydnyj   i  schastlivyj...  A  ty  v  storone,  sama
vstupish'sya za kogo-nibud' -  nakostylyayut tebe,  a dazhe lupyat sovsem ne  tak,
kak  krasivuyu,  ravnodushno  i  bol'no  lupyat  -  bez  interesa.  I  leto,  i
fizkul'tura, vse ukradkoj razglyadyvayut i ocenivayut drug druga, sravnivayut...
krasivye tak bespechny, vesely, uverenny,- z n a ch i t el ' n y, uzhe hodyat na
tancy; i nachinaesh' revet' nochami v podushku, i ne zhizn' raskryvaetsya vperedi,
a  chernaya istina... b'esh' sebya v  nenavisti  po  licu, do oduri  smotrish'  v
zerkalo: chut' luchshe? vypravlyaetsya!!! vdrug nravish'sya sebe:  nichego, koe-chego
stoyu, dazhe mila,- no obman  smyvaetsya beznadezhnoj toskoj: merzkij lyagushonok,
doska... Semnadcat' let, vse veselyatsya,  u kogo-nibud' vecherom  s toboj tozhe
tancuyut i  shutyat,  tak chudesno, da  nikto ne provodit,  ne hodit s toboj. Na
prazdnik ne pozvali, delaesh' vid, chto i ne znaesh' o sobirayushchejsya kompanii, a
vnutri vse drozhit, do samogo  konca nadeesh'sya -  spohvatyatsya,  pozvonyat... i
ves' prazdnichnyj den' sidish'  u  telefona:  sejchas izvinyatsya,  priglasyat...-
net.
     Voz'met s soboj krasivaya podruga  - tak ved' dlya udobstva, iz prilichiya,
ty  ej ne  sopernica.  I  znaesh' eto - a vse  ravno  idesh', potomu chto  zhit'
hochetsya,  radosti,  lyubvi, vechno odna,  a pozvali mal'chiki - tak eto ne tebya
pozvali, a chtob ty ee s soboj privela, krasivuyu.
     I posmotrit na tebya tol'ko takoj zhe urod, kak ty sama. I ne potomu, chto
nravish'sya,- na drugih, pokrasivee,  on smotret' boitsya, ne nadeetsya;  a ty -
chto zh, emu pod stat', dva sapoga para, uzh luchshe  s takoj, chem ni s kakoj,  s
kem  zhe tebe,  mol, byt',  kak ne  s  nim...  i takaya  k  nemu  nenavist'  i
prezrenie, chto nogoj by razdavila, kak chervyaka...
     Vyhodyat  zamuzh, belye  plat'ya,  pozdravlyaesh' ih,  krasivyh, schastlivyh,
celuesh'sya, a vnutri kak mayatnik: to plachesh', tak ih lyubish' i schast'ya zhelaesh'
- bud'te schastlivy  i za sebya, i za  vseh neudachnic,- a to pozaviduesh' takoj
chernoj  zavist'yu -  vzglyadom  ubila by, i serdce  bolit, kak britvoj popolam
rezhut.
     A inogda mahnesh': gori vse ognem,  odin raz zhivem, chto zh za monashestvo,
davaj vo  vse  tyazhkie,  kak  sumeem  -  tak  poveselimsya...  da  posle samoj
protivno. I smotrish' volkom, i hodish' karakaticej, ladno eshche,  chto ne ya odna
takaya: soberemsya vmeste i provodim vremya kak mozhem, zdes' my druz'ya-tovarishchi
po sud'be  i neschast'yu,  i  nichego, zhivem  ne huzhe drugih:  i odevaemsya, i v
teatr hodim, i v otpusk ezdim...
     YA uzhe  privykla, smirilas':  nu,  odinokaya,  nu,  malo  li  takih... ne
invalid - i to schast'e. A tut vy...  eti nadezhdy...  prikazhete  - ya  v ogon'
pojdu, v prorub' broshus'!..- prozhit' odin god - god by! krasivoj i molodoj -
nichego za eto schast'e otdat' ne zhal'..."
     Pyat' chasov Zvyagin prosidel na telefone i cherez pyatye ruki snyal komnatu,
ne shodya s mesta. (On voobshche  lyubil telefon - priznavaya v razgovorah  tol'ko
kratchajshij telegrafnyj stil'.)
     -  Dlya lyubogo  dela nuzhna  baza,-  skazal  on, obvodya inter'er rukoj  i
vruchaya  Klare klyuch.-  Platit' za nee  tvoej zarplaty hvatit.-  I po-hozyajski
raskinulsya v edinstvennom kresle.
     Klara  postavila  na  stul sportivnuyu  sumku  i  prinyalas'  obsledovat'
kvartiru, kak obzhivayushchaya novoe mesto koshka. Zvyagin vylozhil iz portfelya knigu
po dietologii i obshchuyu tetrad':
     - Sladkoe, zhirnoe,  muchnoe -  bez  ogranichenij! - S  mechtatel'nym vidom
obodril: - Skol'ko zhenshchin, mechtayushchih pohudet', zavidovali by tvoej diete - s
uma sojti. Klara vnimala prikaznomu tonu:
     - Utrom natoshchak i pered snom - na pollitrovuyu kruzhku pivnyh drozhzhej sto
grammov smetany, dva syryh yajca i shchepot'  soli. (Ona pomorshchilas'.) CHto?! Tak
sportsmeny  bystro nabirayut  ves dlya perehoda v  druguyu  vesovuyu  kategoriyu.
Halvu lyubish'?
     -  Halvu?  Lyublyu.  YA  eshche kuricu lyublyu,- soobshchila  Klara, revizuya  svoi
gastronomicheskie interesy.
     - Poznakomlyu  tebya  s  devochkoj  v "Vostochnyh  sladostyah", budesh' u nee
pokupat'. Est'  na noch', chtob ne  perebivat' appetit. Kury bez tolku. Raz  v
den' - zhirnaya zharenaya svinina s  kartoshkoj.  Belyj hleb, maslo,  makarony  s
syrom, kartofel'nye salaty s majonezom... v chaj - bol'she sahara i slivki ili
sgushchenku. Ty pech' umeesh'?
     - CHto pech'? - ozadachilas' Klara.
     - Ty, ya chuvstvuyu, hotela  popravit'sya po shchuch'emu veleniyu! - rasserdilsya
Zvyagin.- Nu chto  pekut?  Pirogi! Bliny! Ne umeesh'? - tak  ya  i  znal.  Derzhi
kulinarnoe  posobie, plita s duhovkoj na kuhne, s sosedyami podruzhish'sya sama.
Menya vstrechat' serym pirogom s kapustoj.
     - Da ya zh sebya ne prokormlyu,- mrachnovato ozhivilas' Klara, listaya tetrad'
s menyu.
     - YA tvoi dohody  i  rashody  uzhe  podschital za tebya,-  hmyknul  on.- Ty
poluchaesh' na  svoem  LOMO pod dvesti  rublej i tratish'  tol'ko na  sebya,  ne
pribednyajsya.  I ne zhdi  rezul'tatov srazu,  esli  za pervyj mesyac  pribavish'
polkilo - hvatit.
     - A esli ne pribavlyu?
     - A kuda ty denesh'sya,- uveril Zvyagin.- Spish' skol'ko?
     - Nu, chasov sem', vosem'... inogda men'she.
     - Otstavit'. Molodye zhenshchiny i sportsmeny dolzhny spat' po desyat' chasov.
     Vecherom  ona blazhenstvovala v vanne  s hvojnym ekstraktom (prikazano  -
ezhednevno,  dlya  obshchego  tonusa)  i  sobiralas'  s  duhom  pered  zavtrashnim
reshitel'nym shagom  - pervym reshitel'nym shagom na obeshchannom ternistom  puti v
obeshchannoe schast'e.
     - Ne slishkom li ty zhestok k devochke? - predosteregla zhena Zvyagina.
     - Tolku ej v moej zhalosti,- fyrknul on.- A v prostye sredstva ya veryu.
     I  v subbotu  v sem'  utra, kogda  v  parikmaherskoj  bylo eshche pusto, i
mastericy v sluzhebke pili chaj i govorili o modah P'era Kardena, Klara sela v
kreslo i kratko velela:
     - Pod mashinku.
     - Kak? - ne ponyala matrona v perstnyah.
     - Pod nol'! - povtorila Klara, ot nelovkosti vyzyvayushche i gromko.
     V  glazah  matrony  otrazilas'  rabota   mysli.  Iz  dverej  vysunulis'
lyubopytnye lica masteric. Klara zakryla glaza.
     Prohladnaya  strekochushchaya  tyazhest'  mashinki hodila  po golove.  |kzekuciya
dlilas'  minutu.  |ta  minuta  vosprinimalas'  kak  beskonechnoe  preodolenie
smertel'nogo rubezha.  Rubikon byl perejden,  zhrebij  broshen,  puti nazad  ne
bylo. Plan Zvyagina byl adski tochen.
     -  Pozhalujsta,-  obizhenno  skazala  matrona,  sdergivaya pgostynyu. Kak s
otkryvayushchegosya pamyatnika, podumala Klara.
     CHuzhaya neumnaya fizionomiya glyanula iz zerkala. Fizionomiya byla bol'shaya, a
besstyzhe  golaya  belaya golovenka -  malen'kaya. Toporshchilis' bezobraznye  ushi.
Golovenke bylo holodno.
     Klara sudorozhno vtyanula vozduh. Da, volosy byli  reden'kie, bescvetnye,
zhalkie,- no eto...
     - Dvadcat' kopeek,-  matrona stryahnula zhidkie pryadi  s prostyni.  Iz-za
dverej poslyshalsya sdavlennyj smeh.
     Na  chuzhih derevyannyh nogah Klara proshagala  iz zala,  natyanula  do  shei
vyazanuyu shapochku i vyskochila von.
     Doma  porevela,  pomerila  odolzhennyj  u  podrugi  parik,  uspokoilas',
razveselilas'; sdelala  kompress iz hny, namotala  polotence  tyurbanom...  V
takom vide i zastal ee Zvyagin.
     -  Salyut  muzhestvu!  -  veselo  privetstvoval  on,   vruchaya  svertok  -
portativnyj kvarc.- S tebya dvadcatka, dostavka besplatno.
     - Gde vy vzyali? - Ona uzhe videla sebya zagoreloj sredi gluhoj sine-beloj
zimy.
     -  V magazine medtehniki,  o  sushchestvovanii kotorogo ty vpolne mogla by
znat'. Gde moj pirog? M-da, pervyj blin komom... Nu - sobirajsya!
     V  sportzale s grohotom  rushilis' shtangi. Poluobnazhennnyj  atlet brosal
ukazaniya, obhodya svoe  carstvo s vladetel'nym vidom, igraya  muskulaturoj. On
priblizilsya - i okazalsya mal i tonok v kosti, kak podrostok.
     -  Ran'she zhelezom  zanimalis'?  -  utverditel'no-hmurovato sprosil  on,
ocenivaya razvernutye plechi Zvyagina.
     -  Zanyat'sya  nado  devushke.-  Zvyagin  ne   uderzhalsya  ot  mal'chisheskogo
udovol'stviya do hrusta stisnut'  treneru ruku. Tot  podnyal  brovi, napryagsya,
kryaknul, rascvel.
     V  komnatke  naverhu,  okleennoj  fotografiyami  Geraklov  i  zavalennoj
zhurnalami, on dvazhdy  medlenno  oboshel vokrug Klary,  gotovoj provalit'sya  v
svoem  kupal'nike i parike.  Pomychal,  pokival,  besceremonno  oshchupal  myshcy
mozolistymi carapuchimi pal'cami.
     - Syroj  material,- udovletvorenno zaklyuchil  on. V  zale  proveril, kak
Klara trepyhnulas' pod perekladinoj, podergala dinamometr, prisela s pudovoj
girej - ne vstat'. Vernuvshis' s nej naverh, sprosil zhdavshego Zvyagina:
     - Pochemu ne poshli v sekciyu zhenskoj  atleticheskoj  gimnastiki? Ih sejchas
polno. Tam vse usloviya.
     -  Slyshali  imenno  o  vas,-  otvetil  Zvyagin.-  Nuzhna  konsul'taciya  i
rukovodstvo  dlya  zanyatij  doma -  poseshchat' zal  ne budet vozmozhnosti. Nuzhen
maksimum rezul'tata v minimum vremeni.
     Pol'shchennyj trener podumal, kivnul. Stal chertit' i pisat' v tetradke:
     -  Nakachivaem vnutrennyuyu  poverhnost' bedra:  dlinnuyu privodyashchuyu myshcu;
polusuhozhil'nuyu;  nezhnuyu;  portnyazhnuyu. Zatem bol'shie yagodichnye i ikronozhnye.
Po staroj sisteme Uajdera: chetyre  serii  po chetyre  povtoreniya, vosem'desyat
procentov  ot  maksimal'noj nagruzki... Pryamaya i kosye zhivota... Dlya grudnyh
myshc...
     On  vruchil  Klare  papku  s  vyrezkami  iz  zhurnalov  i  perevodnuyu  so
slovackogo knizhku YAblonskogo:
     - Izuchish', perepishesh',  cherez nedelyu otdash'.  Zanimat'sya -  cherez den',
bez vsyakih propuskov! Hvatit uporstva?
     - Hvatit,- skazal Zvyagin.
     - Zavtra pust'  prihodit na  trenirovku:  postavlyu ej pervyj  kompleks.
Potom, esli  zahochet zanimat'sya doma,  raz  v dve nedeli - pokazyvat'sya syuda
mne. CHerez god budet figura princessy. Bystree nevozmozhno!
     Vesy, espander i  ganteli byli kupleny. Naklonnuyu skamejku i stojki dlya
shtangi  sdelal   stolyar  v  ZHeke.  SHtangu   zhe  Zvyagin   soorudil  iz  kuska
vodoprovodnoj truby i dvuh meshkov s peskom: "Dlya tvoih celej - v samyj raz".
     - Anglijskie morskie kadety,- skazal on,- polchasa utrom stoyat u stenki,
prizhimayas' k nej  pyatkami somknutyh nog, ikrami, zadom, loktyami, lopatkami i
zatylkom. Tak oni vyrabatyvayut bezukoriznennuyu  osanku oficerov flota. Mysl'
ulovila? Polchasa!
     Masla v ogon' podlila staraya  balerina, vedushchaya horeograficheskij kruzhok
v Dome kul'tury.
     -  Druzhok,- uzhasnulas'  ona,- u  vas pohodka  katorzhnika! Vy sovsem  ne
umeete pol'zovat'sya nogami, devochka!
     - YA ne  balerina,- ugryumo skazala Klara, nenavidya  Zvyagina za ocherednoe
unizhenie.
     -  Vy  zhenshchina! -  vozzvala balerina,  otkidyvaya gorduyu seduyu  golovu.-
Razvernite noski! Bol'she! Idite k zerkalu. Podavajte nogu ne kolenom vpered,
a bedrom,  bedrom! Vidite? Noski  razvernuty, ikry  sblizilis', liniya  bedra
vypryamilas', noga stala strojnoj, a ne krivoj, vy vidite?!
     - Obman zreniya,- uhmyl'nulas' Klara.
     - YAvit'  krasotu tam,  gde ee ne  bylo - eto  iskusstvo,  a  ne obman,-
vozrazila  balerina.-  Iz uvazheniya  k  vashemu  opekunu ya  porabotayu s  vami,
druzhok.
     ...Ideya perevoploshcheniya otkryvala beschislennye svoi storony i ovladevala
Klaroj vse polnee i  bespovorotnee. Vecherami ona uchilas' pech'. Bliny goreli,
bulki  obuglivalis'  snaruzhi  i ostavalis'  klejkimi  vnutri. V  sinem  chadu
iskushayushchij dzhinn  risoval kartiny  schastlivogo budushchego: krasavica prinimaet
vlyublennyh gostej za roskoshnym prazdnichnym stolom.
     Teper' ona krutilaos', kak  belka v kolese, i koleso eto vse yavstvennee
prevrashchalos'  v  koleso  fortuny.  Osanka,  trenirovka,  pohodka,  aerobika,
gotovka,, pitanie, samomassazh, kvarc, vanna, vzveshivanie... Ona kupila samuyu
deshevuyu elektrobritvu  i raz v nedelyu brila korotkij kolyuchij ezhik na golove:
ryhlaya belaya  kozha posmuglela, stala plotnoj, parik uzhe ne meshal  na rabote.
Ona pojmala  sebya na tom, chto zerkalo iz vraga prevrashchaetsya v druga: nadezhda
ukorenilas' v nej, kak neistrebimyj repejnik na pustyre.
     Prihodil Zvyagin, valilsya v kreslo,  otkusyval pirog,  bezzhalostno volok
ee za shivorot dal'she:
     - CHto znachit - vremeni net?! Vot budet u tebya muzh, da deti,  da boleyut,
da stirat', gotovit', dostavat',  da samoj  na rabotu - to li zanoesh'!.. |to
vse cvetochki - dozhdesh'sya yagodok.
     K Novomu godu Klara pribavila, nakonec, kilogramm.  Zvyagin torzhestvoval
pobedu: "Samoe trudnoe - delo sdvinulos' s mesta! Dal'she pojdet legche".
     Posle ocherednogo telefonnogo raporta Klary zhena ne vyderzhala:
     - Lenya, nu zachem  ty tak muchish' devchonku nesbytochnymi illyuziyami! Ran'she
ili pozzhe tebe eto nadoest, kak nadoedali vse tvoi nenormal'nye uvlecheniya, i
s chem ona togda ostanetsya?.. Horoshee nastroenie Zvyagina bylo nesokrushimo:
     - S prilichnoj  vneshnost'yu - vot  s  chem  ona ostanetsya!  Esli  krasivaya
zhenshchina otlichaetsya  ot nekrasivoj,  sobstvenno, lish' nekotorymi detalyami, to
kazhduyu  detal' po  otdel'nosti mozhno -  i  nuzhno! -  privesti v poryadok. |to
predel'no prosto i ochevidno.
     Otnositel'no    prostoty    on    nemnogo    preuvelichival:    horoshego
protezista-stomatologa prishlos' poiskat'.
     Gromozdkij i lovkij,  kak  medved',  stomatolog  sunul Klaru v  kreslo,
vklyuchil slepyashchuyu faru i polez ej v rot:
     - Tak, horosho, pravil'no...- pooshchritel'no urchal on.- CHerez mesyac mozhete
snimat'sya na reklamu zubnoj pastyI dostal iz sterilizatora shpric. V zhivote u
Klary poholodelo tyaguche i zhutko.
     - Pryamo sejchas... uzhe?..- v panike sprosila ona, nadeyas' na  pervyj raz
otdelat'sya osmotrom.
     - ZHenshchiny  voobshche  hrabrye,-  skazal stomatolog.-  Nedavno  u menya odin
zdorovyj muzhik - uvidel shpric - i poteryal soznanie.
     Klara zazhmurilas', otkryla rot i sudorozhno vcepilas' v ruchki kresla.
     - A chto vy vcepilis' v kreslo? - obidelsya stomatolog.- U menya bol'no ne
byvaet.
     Strah  inkvizitorskoj  pytki smenilsya radostnym  udivleniem:  okazalos'
vpolne  terpimo.  Mohnataya  lapa  stomatologa,  v  kotoroj  shchipcy  vyglyadeli
malen'kimi, dejstvovala bez vidimogo usiliya. Zvyaknulo v plevatel'nicu - raz,
dva, tri... chetyre...
     - I  kak vy  etu gadost'  vo rtu terpeli...- sochuvstvoval  stomatolog.-
Vo-ot  syuda  mostik postavim... koronochku, i zdes'... eti pen'ki stochim i na
shtiftiki postavim farforovye - kak po nitochke rovno budet.
     - SHpashibo,- proshamkala Klara, vstavaya.
     - Ne  razgovarivaj. CHerez nedelyu  podzhivet - n nachnem... Doma ona dolgo
skalilas' v  zerkalo.  "Kak  prorezhennyj  ogorod..."  Vsplaknula,  no  dolgo
plakat'  bylo nekogda:  uprazhneniya dlya  nog,  aerobika, kompress na  golovu,
vanna,- a zavtra v shest' vstavat' na rabotu.
     Posleduyushchie  vizity  slilis'  v  cep'  dnej, chetko  delivshihsya  na  dve
poloviny: strah i toska ozhidaniya - i nekij  blazhennyj hmel' ot togo, chto vse
proshlo nebol'no i  horosho. Ona sadilas' v kreslo, i v mozgu slovno otkryvala
rabotu  slesarnaya  masterskaya:  grohot,  skrip,  tryaska,  vo  rtu  zhuzhzhalo i
hrustelo,  pahlo  edkim  lekarstvom  i  zhzhenoj  kost'yu,  azh  dymilos',  guby
ottyagivalis'  vatnymi  tamponami,  i vdrug  prolivalas'  na  yazyk prohladnaya
strujka  vody. Ot napryazheniya ona  zabyvala  dyshat'. Stomatolog promakival ej
pot salfetkoj i uspokaivayushche urchal.
     Ona podschityvala, vo chto ej obojdutsya novye zuby. CHernaya kassa, prodat'
novye sapogi, podzanyat'... nichego, rasschitaetsya.
     - Kakaya  erunda!  -  gremel Zvyagin,  gonyaya ee  v magazin  za  molokom.-
Dublenka stoit dorozhe, chem vse tvoi akcii po perevoploshcheniyu! Konchalsya yanvar'
- temnyj, moroznyj, radostno-trudnyj.
     - Vot tak!  - dovol'no  ryavknul stomatolog, navintiv na shtift poslednij
belosnezhnyj farforovyj zub,  i shchelknul  po nemu  nogtem. Vzyal so steklyannogo
stolika s instrumentom zerkal'ce i podnes Klare:
     - Ustraivaet?!
     Ona ne mogla nasmotret'sya. Zuby siyali - rovnye, belye, plotnye, koe-gde
s krohotnymi shcherbinkami - neotlichimye ot nastoyashchih.
     - Million  za  ulybku! - vzrevel  stomatolog i vyklyuchil  spoyu  slepyashchuyu
faru.-  Siyaj  na  zdorov'e.  "Ah",- skazali  devochki  v  cehe. Klara  siyala.
"Podozhdite..."
     -  Podozhdite,-  skromno  poobeshchal Zvyagin  domochadcam,- ya ee eshche  ustroyu
rabotat' diktorom na televidenie.
     - Luchshe v nemoe kino,- posovetovala doch', gladya shkol'noe plat'e.
     -  U nee golos, kak u nashego komendanta garnizona,  pomnish'? - poyasnila
zhena.- Ili eto telefon tak iskazhaet?
     -  YA  uzhe  svel  ee  s  prepodavatel'nicej   hudozhestvennogo  slova  iz
teatralki,-  pariroval  Zvyagin.-  Golos  otlichnyj,  prosto  ona ne umeet  im
vladet'.. Nauchitsya. Zashchebechet ptichkoj!..
     Klara  "shchebetala ptichkoj"  sorok  minut pered  snom  v  vanne -  bol'she
vremeni v sutkah ne ostavalos'. Gortan', svyazki, diafragma, dyhanie... "Dazhe
nizkij i hriplyj zhenskij golos mozhet byt' krasivym i obayatel'nym,- povtoryala
ona uslyshannoe,- esli  pravil'no  pol'zovat'sya  im:  govorit' negromko,  bez
rezkih pauz i udarenij, vyrabotat' legkoe grudnoe pridyhanie, snizhat' inogda
k polushepotu..."
     - Zachem vy menya provozhaete, Leonid  Borisovich? - sprosila ona "s legkim
grudnym  pridyhaniem",  kogda  po zasnezhennomu bul'varu Profsoyuzov oni shli k
kosmeticheskoj klinike (podoshla ee ochered'  na operaciyu).- Vy tratite na menya
ujmu vremeni...
     -  Ah,  molodost'!  -  mushketerskim tonom  otvechal Zvyagin.- Progulka  s
devushkoj  -  chto  za  otrada  dlya starogo soldafona, zaskoruzlogo  ot  chuzhih
stradanij  eskulapa. A glavnoe,- dobavlyal on,-  zhena menya k tebe ne revnuet.
Vot  kogda stanesh' vyglyadet'  tak, chto  zarevnuet,-  vse, bol'she  vremeni ne
najdetsya.
     - Sovsem? - skripnula Klara neschastno.
     - Togda uzhe u tebya ne najdetsya vremeni dlya menya -  cheloveka nemolodogo,
zhenatogo, nekrasivogo i neinteresnogo.
     - |to vy nekrasivyj i neinteresnyj?! Zvyagin lukavil. Navyazav Klare svoyu
volyu (tak  on schital),- on otnosilsya k nej  s revnost'yu sobstvennika, srodni
revnosti  hudozhnika   k  svoemu  tvoreniyu.  I,  ne  polagayas'  polnost'yu  na
nepostoyannyj  zhenskij  harakter,  provala  svoej  zatei  dopustit'  ne  mog:
podstrahovyval  kazhdyj  shag.  V   tajnoj  glubine  dushi  buduchi   ubezhden  v
bezgranichnosti chelovecheskih vozmozhnostej - on byl nevysokogo mneniya o vole i
haraktere   bol'shinstva  lyudej.  "A   oshibat'sya,-  pozhimal  on  plechami,-  ya
predpochitayu v luchshuyu storonu".
     Hirurg,  skloniv  golovu  na bochok,  po-petushinomu  posmotrel na  Klaru
snachala odnim  glazom, potom drugim. Prygnul vpered i vnimatel'nymi pal'cami
stal myat' ee lico.
     -  No-os,  nos-nos-nos...  Nu  i  shnobel'!  -  zabormotal  on.  Shvatil
rentgenovskie  snimki,  zavertel,  glyadya ih  na  svet.  Zadumalsya,  zamychal,
raskinul al'bom s fotografiyami:
     - Budet vot tak. Soglasny?
     Sleva  krasovalsya  profil'  s  ustrashayushchim  taranom  pobolee Klarinogo,
sprava - to zhe lico s nosom... ah, s chudesnym, normal'nym, zauryadnym nosom -
ne nos, a mechta... Drugie foto vpechatlyali stol' zhe.
     Klara v golovokruzhenii  predstavila  sebya robotom, dozhdavshimsya  nakonec
spasitelya-mehanika s naborom deficitnyh zapchastej.
     - Pochemu vy  ne  obratilis' ran'she? -  vilsya  hirurg.- Inostrancy  prut
tolpami,-  skromno  hvastalsya  on:  -  u  nih  operaciya  obhoditsya  v  celoe
sostoyanie.- Posmotrel  Klarinu  kartu, analizy; chasy na ego ruke zazhuzhzhali.-
Pristupim?  A?  Uvelichivaem   oborachivaemost'   kojka-mest  -   po   mirovym
standartam:  do  minimuma  sokrashchat'  prebyvanie  v  stacionare,- poyasnil on
Zvyaginu.
     - Posmotret' razreshish', Vitya? - lyubopytstvuya, poprosil Zvyagin.
     - S moim udovol'stviem. |to tebe ne upavshih po ulicam sobirat',- poddel
tot.
     Udivitel'no  prosto  i bystro. Nyanechka svela  Klaru  v  dushevuyu, vydala
pizhamu.  Pomerili temperaturu, davlenie, i - v operacionnuyu, gde hirurg, uzhe
v maske, kivnul anesteziologu, a ryadom, tozhe v maske i zelenom halate, shchuril
zelenye glaza Zvyagin.
     Sestra proterla ej, lezhashchej na stole, sgib loktya i podala anesteziologu
shpric.
     -  Rot  otkroj shire... sejchas my tebe etu  trubochku ostorozhno vvedem...
vo-ot, vse, dyshi na zdorov'e...
     |lektricheskie  luchi  v belom kafele  rasplylis',  zatumanilis',  i  ona
poplyla  v voshititel'nuyu  stranu, neotchetlivuyu i  prekrasnuyu,  a prekrasnee
vseh byla ona, Klara, i eto i bylo tem schast'em, kotoroe snilos' v detstve.
     ...Poyavilis'  kakie-to  oshchushcheniya,  oshchushcheniya  eti opredelyalis'  i  stali
nepriyatnymi: slegka mutilo, i lico  styanulo, budto zaskoruzla myl'naya korka.
Kto-to sklonilsya nad nej i pohlopal laskovo po ruke.
     - Ne razgovarivaj,- skazal Zvyagin.- |to povyazka. Vse otlichno, molodec.
     Ostavil  ej v tumbochke  tomik  Cveiga  (vybirala, estestvenno, zhena)  i
kul'ki s apel'sinami i halvoj.
     Zavtrashnim dezhurstvom mahnulsya s Dzhahadze i vstretil Klaru vnizu:
     - CHtob ne tak stesnyalas' idti po ulice v svoej  povyazke,- provorchal.- A
to podumayut, chto nos tebe v drake razbili...
     Nedelyu  ona,  v  povyazke,   vylezala  iz  komnaty  tol'ko  v   magazin,
sokrushayas',  chto propuskaet  uprazhneniya  dlya nog i  grudi  - chtob ne napryach'
sluchajno licevye myshcy i ne povredit' svezhie shvy. Neterpenie tomilo ee.
     - Ne  pugajtes',-  predupredil  hirurg,  osvobozhdaya  ee  ot  proklyatogo
celebnogo namordnika.- Proshu.
     Klara ostorozhno  i so strahom, chut' razzhav veki, v shchelochku mezhdu resnic
poglyadela v zerkalo. Glaza raspahnulis', rot raskrylsya gorestno:
     - Ohh!.. Besformennaya sizaya svekla toporshchilas' na otekshem lice.
     - Divno! - vozradovalsya hirurg, berezhno trogaya sveklu.
     - Y-y-yy...- beznadezhno provyla Klara.
     - Ne smej revet', sopli potekut!  -  zakrichal hirurg.- Ego nado berech',
on eshche nezhnyj!  Ne "y-y", a pyat'  ballov,- yarilsya on.- CHerez paru  dnej otek
spadet, togda uvidish', chto ne "y-y", a "o-o"! Vot tebe dlya kompressov...
     |ti dni ona provela pered zerkalom. Zerkalo ispravno yavlyalo volshebstvo.
Na pyatye sutki otek spal sovershenno. SHvy v kryl'yah nosa ne zamechalis'.
     |to  bylo  drugoe lico; ona  pojmala sebya na samozabvennoj i  besstyzhej
lyubvi  k etomu  licu.  Pol'zuyas'  hodul'nym  vyrazheniem  -  ee  raspiralo ot
schast'ya. Uprugij veter peremen dostig vesny.
     - S Vos'mym marta! -  pozdravil Zvyagin, yavyas' s mimozami. Potyanul nosom
zapah ozona  (posle  kvarca),  podergal krepleniya meshkov na shtange,  polez s
reviziej v holodil'nik.
     - Plyus tri trista! - otraportovala Klara, posle prisedanij gluboko dysha
po sisteme jogov.- Spasibo, Leonid Borisovich.
     -  Ne  sutul'sya!  -  garknul  on.-  Noski  vroz'!  CHto -  skoro  skazka
skazyvaetsya,  da  neskoro delo delaetsya? Delo,  odnako,  delalos'.  Eshche  kak
delalos'. Zvyaginskie tri listochka raspuhli  za zimu v "delo Klary" - papku s
adresami,  telefonami,  receptami  i  raspisaniyami.   On  privez  grimera  s
"Lenfil'ma" k znakomomu oftal'mologu, i vtroem oni  dva chasa podbirali Klare
opravu  dlya  ochkov  - takuyu,  chtob  glaza kazalis'  bol'she,  chtob  vyglyadela
ukrasheniem. Podobrali, no eto  byl  edinstvennyj  obrazec, i Zvyagin  pereryl
pol-Leningrada, poka dostal  trebuemoe.  Klara nacepila  ochki, zasmeyalas'  i
otnyne snimala ih tol'ko pered snom (desyat' chasov!).
     ("Kak  devochka?" -  samolyubivo sprosil  Zvyagin.-  "Nichego",- s  muzhskim
glubokomysliem reshil oftal'molog. Zvyagin hmyknul: "Odevat'sya ne umeet".)
     Muzhchine  redko udaetsya ponyat',  kak  zahvatyvayushche uvlekatel'na problema
zhenskoj  odezhdy.  Zavalennaya  zhurnalami mod i  knigami  po istorii  kostyuma,
kvartira Zvyagina prevratilas'  v izbu-chital'nyu:  zhena  i  doch'  obmenivalis'
vosklicaniyami - i vzdyhali...
     - Konechno, esli odet' ee v tualety ot Diora...- yazvila doch'...
     Esli i bylo na svete chto-to nevozmozhnoe - tak eto smutit' Zvyagina.
     - Dior nam ne po karmanu,- bez sozhaleniya ob座avil on Klare ochevidnoe.- I
ladno. Prostoe pravilo: nosit' nado ne samye krasivye i modnye veshchi, a te, v
kotoryh  ty  sama  vyglyadish' krasivoj  i  privlekatel'noj. Luchshe  prekrasnaya
zolushka, chem urodlivaya millionersha, ne soglasna?
     Klara vozrazila  v tom duhe, chto luchshe  prekrasnaya millionersha. Zadetyj
Zvyagip  (teoreticheski podkovavshis'  do urovnya  edva ne  zakonodatelya mod)  v
otvet perekroil ee spressovannoe raspisanie  i zagnal  stroptivicu  na kursy
krojki i shit'ya: "Vot i shej sebe chto hochesh'".
     - Bez firmennyh tryapok sejchas nikuda ne denesh'sya,- uporstvovala Klara.
     - Luchshaya odezhda dlya takih, kak ty - smiritel'naya  rubashka! -  negodoval
Zvyagin.- Net nichego nelepee samohodnoj veshalki iz atel'e mod! Nikogda carica
Savskaya ne nadela by bryuki "disko" ili korotkuyu yubku: u nee byli krivye nogi
-  a hudo-bedno ona slyla krasivejshej  v mire. Dlya tebya izobreteny svobodnye
sverhu  bryuki,  sheya  dlinnaya  -  vorot  raskryt', taliyu  peretyanut'  shirokim
poyasom...
     - Ih nikto ne nosit!
     - A ty budesh'! Ili tebe eto vse nadoelo? - zloveshche sprosil on.
     Klara oslepitel'no ulybnulas' i postavila nogi v pervuyu poziciyu.
     - Ne nadoelo, Leonid  Borisovich,-  vkradchivo proshelestela ona.-  YA budu
pain'koj. YA  budu hodit'  v  kazackih sharovarah i peretyagivat'sya  oficerskim
remnem. Vy menya ne brosite?
     - Bravo pervaya valtorna!  -  izumilsya Zvyagin.- Teper' ty ponimaesh', chto
forma opredelyaet soderzhanie?
     Ona  vynula iz duhovki  goryachij  pirog,  prinesla  special'no kuplennyj
vysokij stakan s ledyanym molokom. Vypyatila grud',  prisela "pistoletikom" na
odnoj noge; bryaknula:
     - Hochu smenit' rabotu... Ne ochen'-to priyatno, znaete,  kogda v  tebya za
spinoj tychut pal'cem i pristayut s rassprosami...
     - Otrezat'  proshloe,- soglasilsya  Zvyagin.- Poterpi  do leta.  A shvejnuyu
mashinku - v kredit - chtob kupila s poluchki!
     - Deneg ne hvatit...
     - Odolzhu.
     Ves' vecher doma on prosidel pered  televizorom, mrachen i zadumchiv. ZHena
ni o chem ne sprashivala i propuskala oshibki v proveryaemyh tetradyah.
     - Doigralsya? - ne vyderzhala ona za uzhinom.- Zamorochil devochke golovu?
     - Vesna,- zastupilas'  dochka.- YA by na ee meste tozhe v tebya vlyubilas',-
nahal'no  zayavila ona. Zvyagin  hlyupnul  molokom, bespechno svistnul i  podvel
itog:
     -  Pozhaluj,  hvatit.  Sobstvenno, nemnogo i ostalos'. Noch'yu on sidel na
kuhne  i  krasnym  flomasterom  akkuratno  zacherchival  punkty svoego  plana,
sostavlennogo polgoda nazad. Ostavalos' nemnogo.
     - Normal'no,- skazal trener.
     - Sovsem inoe delo,- skazala balerina.
     -  Horosho, pust'  osen'yu  prihodit,-  skazal  nachal'nik  otdela  kadrov
radiozavoda.
     - Gotovit' umeet? - sprosil arheolog.- A lopatoj rabotat' mozhet? Tol'ko
platim my v ekspedicii nemnogo, uchtite. I pust' prineset s raboty spravku ob
otpuske.
     Pervogo maya Zvyagin velel Klare nachat' otrashchivat' volosy: "Hvatit". A na
CHernoe  more  ona poedet  besplatno  - v  arheologicheskuyu ekspediciyu:  voda,
solnce, fizicheskie  nagruzki i  obshchestvo.  Net, nikakih  hlopot - dostatochno
bylo zajti v Institut arheologii. Klara posmotrela v  storonu i sunula emu v
ruki svertok.
     - |to eshche chto? - udivilsya Zvyagin, razvorachivaya sviter.
     - S prazdnikom,- skazala Klara.
     - Zachem?
     Ona  stoyala na fone okna, siyayushchego majskoj golubiznoj,-  strojnaya, milo
ochkasten'kaya, pechal'naya.
     -  Ne  bojtes', eto  nedorogo,  ya  sama svyazala... Davajte  pogulyaem...
Pogoda horoshaya, prazdnik... YA vas dolgo ne zaderzhu.
     Vtorogo  maya, na  dezhurstve, mezhdu vyzovami, Zvyagin igral  v shahmaty na
dvuh  doskah  -  s Grishej i  Dzhahadze. Grisha produl  bystro i poshel na kuhnyu
zharit' bifshteksy i nakryvat' stol.
     - S horoshej  devushkoj  ty vchera  gulyal  po  Petrogradskoj,-  po-svojski
odobril Dzhahalze, zevaya belogo slona.
     - U  kazhdogo  svoe hobbi,- ulybnulsya Zvyagin.- SHah.  YAvilsya Grisha, delaya
metrdotel'skij  priglashayushchij zhest,  no vmesto  formuly:  "Pozhalujte k stolu"
vrubilsya selektor:
     - Desyat' tridcat' dva, na vyezd. CHernaya rechka, padenie s vysoty.
     -  Mat,- ob座avil Zvyagin,  vstavaya.- Esli do  vozvrashcheniya kto s容st  moe
myaso, pust' penyaet na sebya - rasterzayu.
     Spustilsya  po lestnice  i poshel  k  mashine -  pryamoj,  bespechnyj, legko
obognav Grishu svoej vneshne medlitel'noj pohodkoj.
     ...V  avguste,  vernuvshis'  s  sem'ej  iz  otpuska,  Zvyagin  dostal  iz
pochtovogo yashchika dva pis'ma ot Klary.
     "...Zdes'  tak  chudesno, more,  solnce, ryadom vinogradniki, em vinograd
korzinami  i  tolsteyu...  volosy rastut tak  bystro... narod  zamechatel'nyj,
stol'ko interesnogo...  sdelala shtangu iz ruchki lopaty i  meshkov s peskom...
neuzheli eto vse pravda...
     Pomnite, vy  govorili, chto u menya "carapuchee imya"? Nu, tak uzh esli byt'
drugim chelovekom, pust' ya budu  ne Klaroj, a Klavoj,-  podumaesh', vsego odna
bukva.  Priedu obratno  -  smenyu pasport, i  delo  s koncom.  |to,  konechno,
smeshno, no u menya takoe chuvstvo, budto prezhnee imya ne imeet otnosheniya ko mne
nyneshnej...
     I voobshche  za  mnoj  tut  odin uhazhivaet, no  poka  ne  znayu..."  "...Ne
bojtes', ya ne sobirayus'  ni  o  chem  takom lichnom vam pisat',  no myslenno ya
chasto s vami razgovarivayu. YA perebirayu proshedshij god den' za dnem, vspominayu
vnov' i vnov', perezhivayu, raduyus' i nemnozhko  grushchu ot togo, chto eto vse uzhe
pozadi,  navsegda,  i  nikogda  bol'she  ne  povtoritsya.  Mne  nechem  s  vami
skvitat'sya, nechem otblagodarit', chto ya vam?.. Myslenno ya govoryu vam to, chego
nikogda ne  posmeyu skazat' nayavu,-  i vy  otvechaete  mne to, chego nikogda ne
otvetite...  I  ya sprashivayu  vas: "Leonid Borisovich, na chto ya  vam  sdalas'?
Pochemu vy podoshli ko mne togda, zachem vozilis' so mnoj?" I vy otvechaete -  ya
znayu, eto tak:
     "Kazhdyj  poroj mechtaet o tom,  chtoby kto-to,  sil'nyj, umnyj  i dobryj,
prishel na pomoshch' v tyazhelyj chas. CHtoby  on  ponyal tvoyu dushu, uteshil  goresti,
skazal, chto vse ispravimo,- i ispravil. CHtoby on  byl nadezhnyj i vsemogushchij,
i s nim stalo  ispolnimo  i prosto  vse, o chem mechtaesh'.  CHtoby  on  zaryazhal
bezgranichnoj energiej, nekolebimoj veroj, kotoryh tak ne hvataet cheloveku  v
bor'be  s sud'boj. Potomu chto  vse v zhizni vozmozhno,  prosto ne hvataet sil,
ili hrabrosti, ili  deneg,  ili znaniya, ili  zhelaniya, ili zdorov'ya, i samomu
inogda ne spravit'sya.
     Kazhdyj mechtaet  poroj o takom chude. O vezenii. O pomoshchi. O ponimanii. O
vsesil'nom  i  lyubyashchem  druge-pokrovitele,  kotoryj  rasseet  bedu,  otvedet
neschast'e,  s  legkost'yu  sovershit  nevozmozhnoe.  Vyruchit,  spaset,  ne dast
propast': ulybnetsya, obodrit, ob座asnit, i vse sdelaet. I vse budet horosho...
|to nuzhno cheloveku. Poetomu ya zdes'".
     Skazhete, chto ya glupaya devchonka, romantichnye bredni, da?.." Zvyagin vstal
s divana, rastvoril okno, zasvistel bylo "Tureckij marsh" i ulybnulsya.
     Vechernie  teni  zakryli  naberezhnuyu.  Oglashaya  Fontanku muzykoj, proshel
ploskij  progulochnyj  teplohod. Temnaya voda pahla  osen'yu,  moros'yu,  dymom:
otpusk konchilsya.
     Za spinoj  Zvyagina dochka prochitala lezhavshie na stole  pis'ma, podoshla i
poterlas' nosom ob ego plecho.
     -  Prosto  ya  rabotayu volshebnikom,-  polushepotom  propela ona.-  Papka,
sdelaj menya kinozvezdoj, raz ty vse mozhesh', a?
     - Dolgo vas  zhdat'  s uzhinom? - zakrichala zhena iz  kuhni.  Moya v vannoj
ruki, Zvyagin ironiziroval:
     -  CHto  za  nakazanie! Nevozmozhno delat' to,  chto tebe interesno: migom
ob座avyat  blagodetelem  i  nachnut  blagodarit'.  Za chto?..  Esli  mne  prosto
nravyatsya krasivye zhenshchiny i ne nravyatsya nekrasivye. Nechego prevrashchat' menya v
skazochnuyu feyu!  A  to  nachitayutsya skazok, idealisty, i ne  vidyat  normal'noj
zhizni vokrug.
     Glava IV
     IGRA V IMPERATORA
     "Moj papa samyj  sil'nyj i  hrabryj. Ego  vse lyubyat  i uvazhayut. On  vse
mozhet. On  vsegda vsem pomogaet.  On  samyj  krasivyj i veselyj. On  spasaet
lyudej. On vse znaet. Ego vse znayut i cenyat. On dobryj i spravedlivyj".
     - Esli ty ne pritragivalsya k veshchi dva goda - mozhesh' smelo vykidyvat' na
pomojku:  ona  tebe  ne  nuzhna,-  skazal  Zvyagin,  sprygivaya  so  stremyanki.
General'naya uborka dostigla toj  kul'minacionnoj stadii, kogda nichego eshche ne
ubrano, no vse uzhe perevernuto i vyvaleno so svoih mest.
     ZHena reshitel'no otobrala u nego pachku pozheltevshih tetradej:
     - Ne smej! |to YUrkino sochinenie v pervom klasse.
     -  Vol'no  zhe   detyam  tak   idealizirovat'   roditelej,   chtoby  potom
razocharovat'sya v sozdannom ideale i vovse ih ne uvazhat'.
     - Nu,  tebe-to  na neuvazhenie  zhalovat'sya  ne prihoditsya,- zametil syn,
vyvolakivaya iz pyl'nyh glubin  antresolej dva brezentovyh meshka s  razbornoj
bajdarkoj.
     -   A   za   chto   nyneshnemu  studentu   uvazhat'  prostogo   vracha?   -
samounichizhitel'no hmyknul Zvyagin.- Otkrytij ne sovershil, millionov ne nazhil,
kar'ery  ne   sdelal.   S  tochki  zreniya  yunyh   pragmatikov  iz  stolichnogo
universiteta ya dolzhen kazat'sya  neudachnikom. Net? ZHena otstavila shvabru.  Ee
bol'noe mesto bylo zadeto.
     - S  tvoej golovoj i  energiej davno b mog stat' professorom,-  skazala
ona.- CHego tebe ne hvataet - tak eto usidchivosti!
     - Uznayu rechi shkol'nogo uchitelya,- ulybnulsya Zvyagin.
     - Pape i sejchas ne pozdno  dostich' chego  ugodno,- ubezhdenno zastupilas'
dochka, protiraya gazetoj vizzhashchee okonnoe steklo.
     Bol'shie  uborki  chrevaty  neozhidannymi  nahodkami. Neozhidannaya  nahodka
inogda popadaet v nastoyashchuyu minutu,  kak igla v  otverstie  pugovicy. Listok
vyporhnul iz veera vethih stranic v rukah zheny i splaniroval v taz s myl'noj
vodoj.
     - A eto chto?
     1. Celeustremlennost'. Otmetat' vse, ne sposobstvuyushchee uspehu.
     2. Krepit' v sebe samoobladanie, terpenie, volyu, veru v uspeh.
     3. Postoyannyj analiz postupkov: razbor oshibok, uchet udach.
     4. Gotovnost' na lyubye sredstva i postupki vo imya celi.
     5. Priuchit'sya videt' v lyudyah shahmatnye figury v tvoej igre.
     6. Golyj pragmatizm, izbavlenie ot sovesti i morali.
     7. Ovladenie akterstvom: ubeditel'no izobrazhat' nuzhnye chuvstva.
     8. Gotovnost' i stojkoe spokojstvie ko vzletam i neudacham.
     9. Gotovnost' i zhelanie postoyannoj bor'by v dvizhenii k uspehu.
     10. Postoyannaya gotovnost' ispol'zovat' lyuboj shans, poisk shansa.
     11. Berech' zdorov'e - zalog sily, vynoslivosti, samoj zhizni".
     Zvyagin raspravil razmokshuyu bumagu:
     -  A-a... Nado zhe,  sohranilos'.  |to  igra,  pridumannaya kogda-to  dlya
odnogo neschastnogo mal'chika...
     - Nichego sebe sovetiki! - Syn shumno sprygnul na pol.
     - Vo chto vy igrali? - polyubopytstvovala doch'.
     -  V imperatora.  Kstati,  o  kar'ere,  da? ZHena tiho  ulybnulas',  kak
ulybayutsya  chemu-to davno proshedshemu.  Mladshee pokolenie bylo  zaintrigovano.
Nazrevala  ta  idillicheskaya situaciya,  kogda  posle  voskresnogo obeda  otec
semejstva  usazhivaetsya v kreslo i povestvuet detyam  o  delah davno proshedshih
dnej, predan'yah stariny glubokoj.
     No Zvyagin, vopreki obyknoveniyu, yavno ne gorel zhelaniem vystupit' v roli
skazitelya  sobstvennyh  podvigov. I lish' k vecheru, kogda dom siyal chistotoj i
poryadkom, a rassprosy  prevzoshli meru ego terpeniya, on sdalsya. Mahnul rukoj,
plyuhnulsya na divan i zadral nogi na zhurnal'nyj stolik.
     - Ni odno  dobroe delo  ne ostaetsya beznakazannym,- nachal  on. Podumal,
reshil, chto takoe nachalo nepedagogichno, i pristupil inache:
     - Ne takoj uzh ya horoshij, kak vy vse dumaete. ZHena zasmeyalas'.
     - My ne dumaem,- uspokoila dochka.
     Nachalo rasskaza - voobshche trudnaya veshch'. Osobenno dlya neprofessional'nogo
rasskazchika.  Tut  imeyutsya  starinnye,  ispytannye  vremenem priemy.  Zvyagin
pribeg k ispytannomu priemu:
     -  Mnogo let  nazad, v odin prekrasnyj vesennij  den'... T'fu,-  skazal
on.- Ira, ty pomnish' tot den'?
     - Pomnyu,- vzdohnula zhena.- Dozhd' shel...
     - Pri chem  tut dozhd'! - rasserdilsya Zvyagin.- Koroche, zhila-byla na svete
devushka Ira... V obshchem, ya tebe srazu ponravilsya.
     - Oj li?
     - Konechno. YA uchilsya na tret'em kurse,  ty tozhe, i zhizn' byla prekrasna,
mne pryamo ves' mir hotelos'  oblagodetel'stvovat',  chtob vse  byli schastlivy
tak zhe, kak ya.
     M-da.  Ira  togda  prohodila  pedagogicheskuyu praktiku.  I v ee  vos'mom
klasse zhil-byl otmenno tupoj i ravnodushnyj k naukam voobshche, i k  anglijskomu
yazyku v chastnosti, uchenik. Ona, po molodosti let, ochen' perezhivala.  Za sebya
- chto ne  sposobna ego rasshevelit'.  Za nego -  kem on  stanet?  Gruzchikom v
vinnom magazine?
     A  v  devyatnadcat'  let, nado  zametit', chelovek  chuvstvuet sebya  takim
vsemogushchim, kak uzhe nikogda potom. I v otvet na Iriny zhaloby i perezhivaniya ya
otrubil, chto chelovek vse mozhet,  i raz uchenik tup, to uchitelya i vinovaty: ne
sumeli razvit' ego  um! Ona obidelas': "Legko govorit',  poproboval by sam".
CHtoby  ya v ee glazah da chego-to ne  mog?!  Dva dnya ona  menya poddevala, a na
tretij ya pustilsya v pervuyu v svoej zhizni avantyuru.
     Posle urokov podvodit ona  ko mne etogo bedolagu. Ego Genoj zvali,  i s
detstva prilepili klichku Komogen. Pochemu Komagen - tak ya i ne doznalsya.
     Vid  Komogena  podejstvoval  na  menya,  nado priznat'sya.  Uzh  takoj  on
nikakoj, takoj  seren'kij, rech' razvita slabo, a glavnoe - neuverennost'yu  i
slabost'yu ot nego razilo na verstu. CHeloveku chetyrnadcat' let  - a na chele u
nego, tak skazat', pechat' polnogo provala vseh budushchih zhiznennyh nachinanij.
     YA  v  dekanate  dostal institutskij blank  i napechatal na  nem: uchenika
takogo-to  podvergnut'  medicinskomu  obsledovaniyu  na  predmet  otpravki  v
specinternat dlya defektivnyh. Prochital moj Komogen, poblednel. Posadil ya ego
v ozhidavshee taksi i povez v institutskuyu kliniku. S rebyatami tam dogovorilsya
zaranee.
     V pustoj  ordinatorskoj  nadel halat, posadil Komogena naprotiv sebya za
stol,  polozhil  chistuyu  medkartu:  stal  rassprashivat'.  I  vyyasnilos',  chto
parnishka v svoih bedah ne vinovat.
     Otca   on  ne  znal,   mat'  zabotlivost'yu  ne  otlichalas',  i  byl  on
predostavlen  sam  sebe. Zdorov'em ne vydelyalsya, vo dvore lupili,  igrushki u
drugih  byli luchshe,  i zaselo  v  nem s samyh  rannih let, chto on - sushchestvo
poslednego  razbora.  Uchit'sya emu bylo trudnovato,  a ved' reputaciya uchenika
skladyvaetsya v pervye zhe  nedeli, i vse posleduyushchie gody on nevol'no schitaet
sebya takim, kakim ego  privykli schitat' drugie. Odni v klasse byli sil'nymi,
drugie  umnymi  i  horosho  uchilis', tret'i  krasivymi i nravilis' devchonkam,
chetvertye horosho  odevalis' i imeli svoi magnitofony,- a  u  nego  nichego ne
bylo. Ni roditel'skih dach  i  mashin, ni  poezdok k moryu,  ni vystuplenij  na
spartakiadah. Ego dazhe v dvorovuyu kompaniyu ne prinimali: neinteresen, vyal.
     Tak  chto  emu  etot  anglijskij?  On  uzhe  smirilsya,  chto  pristanet  k
kakoj-nibud' neinteresnoj rabotenke, i nichego dlya sebya horoshego v budushchem ne
videl.  Naprasno dumayut, chto rannyaya yunost' - period bezuderzhnogo optimizma i
bezoblachnogo  schast'ya.  V  chetyrnadcat' let lyudi ochen'  ostro  i  dramatichno
vosprinimayut zhizn', i svoe budushchee perezhivayut  ostree, chem kogda pozdnej ono
sbyvaetsya na dele.
     "Da,-  govoryu,- usloviya  dlya  razvitiya  u tebya plohie.  Teper' proverim
prirodnye dannye".  I konvoiruyu ego v elektrokardiograficheskij kabinet,  gde
dezhuril znakomyj  tehnik,  nash pyatikursnik. Ulozhil on razdetogo  Komogena na
kushetku, oblepil  elektrodami, popolzla  lentochka iz kardiografa. Prosmotrel
on  lentu  na  svet, pomeril  zakoryuchki  linejkoj:  "|nergeticheskij  uroven'
organizma,- veshchaet  vazhno,-  devyanosto  tri  i  sem'  desyatyh procenta. Nizhe
ideal'nogo,  no  v  predelah normy".  I  sazhaet  Komogenu  prisoski  vtorogo
kardiografa na viski, lob, zatylok. Uzh ne znayu, kakuyu ahineyu vydal samopisec
na  lentu,  no byla  ona  prepodnesena  kak  novejshee  dostizhenie  mediciny,
intellekt-encefalogramma.   Tehnik   moj   s  mnogouchenym   vidom   lentochku
"rasshifroval"  i ob座avlyaet izumlenno:  "Ne  mozhet  byt'!  Sto tridcat' sem'.
Sejchas  ya  apparaturu   proveryu..."  Proveril.  YA  tozhe  udivlyayus'.  On  mne
"ob座asnyaet", kakoj pik  chto pokazyvaet, i na Komogena kositsya: "Kogo  vy mne
priveli? Parnyu mesto v shkole dlya odarennyh podrostkov". Komogen slegka ozhil.
CHuet, chto specinternat otodvigaetsya.
     U sestrinskogo posta zhdala moya odnokursnica s naborom detskih kartinok.
Ona izobrazhala  psihologa. Komogena yakoby proverili na testy i soobshchili, chto
k tochnym naukam sposobnosti srednie, zato k gumanitarnym - otlichnye.
     "Milyj moj,- zlyus' ya,- chto  zh ty vsem golovy morochish'?  Katis' otsyuda i
uchis' so vsemi vmeste".
     Siyaet  Komogen i schastlivye  slezy s  glaz  smargivaet. Prikazal  ya emu
zajti eshche raz, zavtra v tri, dlya zaklyuchitel'noj besedy.
     Veru v sebya cheloveku  tak  bystro  ne  vnushish'. I celi net u mal'chishki.
Nado  ego podtolknut', razognat',  kak  avtomobil'  s isporchennym starterom,
chtob motor uzhe na hodu zarabotal.
     A kak  dal'she lechit'  ego ot dushevnoj pridavlennosti? V chem ubezhdat'? K
chemu emu stremit'sya, chego hotet'?
     Horosho uchit'sya? Delat' zaryadku po utram i pomogat'  starshim? Gotovit'sya
v  institut?  K etim  recham on davno  gluh - abstraktny.  Zarabotat'  deneg,
kupit' dzhinsy, magnitofon i kozhanku? A dal'she?
     Kak  ubedit' parnya,  chto pered nim  - chistoe budushchee,  i  on vse mozhet,
tol'ko zahotet'! Kak  sdelat', chtob zahotel? CHto  on voobshche mozhet zahotet' -
no  sil'no,  chtob hotenie eto  bylo  -  kak  derevo na  beregu,  za  kotoroe
zavoditsya tros, i zasevshaya v bolote mashina sama sebya vytaskivaet sobstvennoj
lebedkoj?
     Rasskazal  ya  emu,  kak  sirota   i  besprizornik  Kolya   Dubinin  stal
akademikom. Vpechatleniya ne proizvelo: ob akademikah u Komogena predstavlenie
bylo samoe tumannoe, lezhavshee vne sfery ego ponimaniya i interesa.
     CHto za chelovek...  Bezuslovno obizhennyj,  obojdennyj  radostyami zhizni v
samom  chuvstvitel'nom  vozraste.  Vse im  prenebregali, pomykali, v  grosh ne
stavili. Na samolyubie stavku sdelat', na obizhennost'?  Ne mozhet  byt', chtoby
hot' podsoznatel'no  ne hotelos' emu raskvitat'sya s zhizn'yu za vse unizheniya i
lisheniya, kotorye prishlos' vyterpet'.
     A  Ira,  nado zametit',  eshche togda  pytalas' priohotit' menya k  chteniyu.
Ochen' ee zadevalo, chto vsem ya neploh,  a vot po chasti literatury i iskusstva
-  dub  dubom.  Pered  podrugami  stesnyalas':  oni  rassuzhdali o Heminguee i
Pikasso,  a ya netverdo znal "Mumu" i kartinu Savrasova "Grachi  prileteli". I
nachal  ya  ekspluatirovat'  Irinu  erudiciyu, chem  bolee ili menee  uspeshno  i
zanimayus'  uzhe  chetvert'  veka.  CHto mozhno  podsunut'  Komogenu  v  kachestve
nezataskannogo primera voli, energii, uspeha?
     Tak  ya  vpervye  prochel  "Napoleona"  Tarle.  I  pereskazal Komogenu  v
uproshchennom  vide. Moj Napoleon vyglyadel pohozhim na Komogena, kak  dve  kapli
vody.  A  masshtaby  ego   vlasti  zastavili  by  udivit'sya  samogo  velikogo
imperatora.  Navernoe,   zerno  upalo  v  pochvu,   potomu  chto   v  sonlivoj
flegmatichnosti Komogena promel'knula kakaya-to mechtatel'naya zadumchivost'.
     ZHelezo nado kovat' iz lyubogo polozheniya,  no luchshe vse-taki poka goryacho.
YA naplel Komogenu, chto pishu dissertaciyu po opredeleniyu cennostnoj orientacii
v podrostkah pubertatnogo vozrasta i  on interesen  kak ekzemplyar. Stavlyu na
nem  opyt. Prichem on imeet  pravo v lyuboj moment  opyt  prervat' i bol'she ne
yavlyat'sya. A  esli opyt udastsya?  Togda ne isklyucheno,  chto ty  stanesh' drugim
chelovekom, no eto tvoe lichnoe delo, menya ne kasaetsya.
     I   zateyali   my   s   nim    edakij   seminar,   edakuyu    sumasshedshuyu
istoriko-psihologicheskuyu  igru v voprosy i otvety:  a mog by v principe  on,
Komogen, stat' imperatorom, esli by rodilsya Napoleonom Bonapartom?
     On vzdyhaet:  "Sposobnostej ne hvataet".- "Pozvol', naschet sposobnostej
my  uzhe vyyasnili".- YA razobral  kar'eru Napoleona,  kak shahmatnuyu partiyu,  i
nabrosal  odinnadcat'  punktov  na  tom samom  listochke,  kotoryj  vyvalilsya
segodnya v taz s vodoj.
     Komogen  staratel'no  perepisal.  Zapis',  kak  vy  vidite,  ne  lishena
amoral'nosti.  No  inache,  polagal  ya,  takogo tupicu  ne  pronyat':  perechnyu
sploshnyh  dobrodetelej   on   by  ne   poveril;  da  takovo  i  sootvetstvie
istoricheskoj istine.
     Budushchee  pokazalo,  chto  ya  okazalsya prav, a luchshe b  bylo  naoborot. V
molodosti ne zadumyvaesh'sya o dalekih posledstviyah...
     Za  posleduyushchie paru nedel'  ya vnushil emu,  chto  um umom,  a  uchenie  -
ucheniem, i esli chelovek poluchaet dvojki, eto otnyud' ne garantiya, chto on glup
ili ne preuspeet v zhizni.  Ira snabzhala menya primerami. Zaodno s Komogenom ya
uznal, chto  matematik Gauss v  shkole slyl  tupicej,  yunyj  Lev Tolstoj  imel
reputaciyu shalopaya i bezdel'nika, a Genri Ford byl pochti negramoten.
     Zaturkannye sozdaniya sklonny v glubine dushi k abstraktnomu mechtaniyu:  v
grezah oni vsemogushchi. Zadacha v tom, chtoby mechta pomanila yav'yu i  tolknula na
real'nye postupki. Pacan potyanulsya ko mne so  strashnoj siloj. Ono i ponyatno.
Ni otca, ni brata, ni starshego  druga u nego nikogda ne  bylo, a ya s nim  po
ulice gulyayu, o zhizni govoryu, ne lezu s nravoucheniyami,  a glavnoe - p o p i m
a yu. Pervye peremeny v nem zametila Ira.
     -  On otchayanno stremitsya tebe  podrazhat',-  poveselilas' ona.- SHCHuritsya,
chelyust'  vypyachivaet, obratil vnimanie? Bryuki  otutyuzhil,  tufli  nadrail... I
vzglyad - ne to operetochnyj gercog, ne to verblyud, tochno kak ty.
     Komogen vstrechal  menya posle lekcij u institutskih dverej i provozhal do
obshchezhitiya: sorok minut v den'.  Ideya imperatorstva zasela  v ego  neokrepshih
mozgah, kak gvozd'. Nashi igry prodolzhalis': my  sdelali d'Artan'yana korolem,
prichem   d'Artan'yan  priobrel  yavstvennye  cherty  Rishel'e  -  raschetlivost',
kovarstvo  i neuemnuyu  zhazhdu vlasti.  My  sdelali Spartaka vlastelinom Rima,
hotya  etot  vlastelin   ustupal   v  blagorodstve  legendarnomu  gladiatoru.
Razozhzhennoe  voobrazhenie Komogepa poka ne  opuskalos' do  melochej  obydennoj
zhizni.  Nu,  chem  by ditya  ni  teshilos',  lish'  by ne vpadalo  v  spyachku.  YA
mobilizoval  Irkiny  vozmozhnosti  i  dostal  na  neskol'ko  dnej  "Gosudarya"
Makiavelli.
     Uchit'sya Komogen, odnako, luchshe ne nachal. Bolee  togo:  ran'she na urokah
spal, a teper' dumaet o svoem i prosto ne slyshit, kogda ego vyzyvayut. Slabyj
i zavisimyj chelovek delaetsya skryten i kovaren: Komogen  pronikalsya mysl'yu o
vozmozhnosti svoego vsemogushchestva.
     Irina praktika zakonchilas', no Komogen ne postavil eto v zavisimost' ot
nashih otnoshenij. On zhazhdal vstrech i kak  gubka  vpityval moi rassuzhdeniya  ob
ukreplenii  voli, razvitii rechi, umenii ubezhdat' lyudej. I  nakonec s detskoj
neposredstvennost'yu sprosil  o  strukture vlasti u  nas: kak  stat' glavnym?
Prichem konkretno: samym glavnym v nashem gorode?
     Luchshe  kar'erist,  chem  kusok serogo testa.  Pust'  Komogen  mobilizuet
otpushchennye  prirodoj silenki  i  dostignet chegoto v zhizni:  i sebe,  i lyudyam
sumeet chto-to  dat'. YA porazglagol'stvoval  o  lichnyh kachestvah,  biografii,
svyazyah,  obstoyatel'stvah, obrazovanii.  I chtob  zametil,  kak  v  moej  ovce
prorezayutsya cherty volchonka - skrytnogo, nedoverchivogo, hitrogo,- nichego ya ne
zametil.  Rukovodstvuyas' blagimi  celyami, nedoocenil,  tak  skazat',  effekt
sobstvennoj antipedagogicheskoj deyatel'nosti.
     Sessiya polozhila  konec nashim besedam, vremeni ne bylo:  ya ob座avil  opyt
zakonchennym i obnadezhil Komogepa uspehom.  My sdali ekzameny, otnesli s Iroj
zayavlenie  v  zags  i nachali zabyvat' etu istoriyu, kogda nakanune  ot容zda v
strojotryad Komogen menya nashel. - Perevozhus',- govorit,- v vechernyuyu shkolu.
     - Odobryayu. Nachnesh' rabotat', stanesh' samostoyatel'nym, uverennym v sebe.
Den'gi poyavyatsya. I uchit'sya v vechernej shkole polegche, otmetki tebe podtyanut.
     - Na otmetki naplevat'... Den'gi i samostoyatel'nost' - horosho, konechno.
No glavnoe - nachnu rabochuyu biografiyu. Poprobuyu vydvinut'sya.
     Vo  kak  zagovoril  -  "Poprobuyu  vydvinut'sya".  YA  toropilsya:  sdavat'
uchebniki v biblioteku, poluchat' formu, otmechat'  obhodnoj listok.  On ponyal,
pomedlil, vzdohnul.
     - Spasibo, Leonid Borisovich. Vy sami ne znaete, chto dlya menya sdelali...
     Pozhali my po-muzhski ruki - i rasstalis' na mnogo let.  ...Zvyagin coknul
yazykom i pruzhinisto vstal.
     - A dal'she?
     -  A dal'she  Komogen poshel na zavod uchenikom  tokarya. Pravil'no vybral:
tokar'  -  zvuchit  dlya  neposvyashchennyh  kak-to  vesomee,  chem   slesar'   ili
frezerovshchik.  On predpochel  by i uchit'sya dal'she,  i  zarabatyvat' men'she, no
byt' - imenno tokarem. On imel dal'nij pricel.
     Polgoda  on  priglyadyvalsya,  soobrazhal. Poseshchal  vechernyuyu  shkolu  -  ne
uchilsya, a imenno poseshchal stol'ko, skol'ko trebuetsya, chtoby  poluchit' v konce
koncov attestat.
     Zimoj prishel v komitet komsomola i  skazal, chto hochet podat' zayavlenie.
Tam  udivilis', pochemu  on  eshche  ne  komsomolec, i  prinyali bez  provolochek:
staratelen, disciplinirovan, uchitsya, molodoj rabochij-metallist.
     Teper'  on  sidel na  komsomol'skih  sobraniyah. Na pervom zhe  vystupil,
zaikayas' ot  volneniya: nado  chishche  ubirat'  svoi  rabochie  mesta.  Zamechanie
bezobidnoe, no Komogen nachal nabirat' ochki kak soznatel'nyj komsomolec.
     Rebyata nachinali kurit' - on ne kuril. Kurenie snizhaet rabotosposobnost'
i stoit deneg, kotorye mozhno ispol'zovat' umnee. On ne pil - emu nuzhny yasnye
mozgi i, opyat' zhe, den'gi. Velikie lyudi ne p'yut.
     Den'gi  on  tratil  na  odezhdu  i progulki  s  devushkami.  Modnye  veshchi
pridavali  uverennosti  v  sebe.  S  devushkami  on  uchil  sebya  raskovannomu
povedeniyu. Preodolevaya neuklyuzhest' i zastenchivost', nauchilsya tancevat': nado
byt' lovkim  i nikogda  ne smushchat'sya.  Otsluzhivshij v  armii  sosed, zhaleyuchi,
nauchil ego drat'sya.
     On nemnozhko chital - isklyuchitel'no seriyu "ZHizn' zamechatel'nyh lyudej",- i
myslenno perekraival sud'by,  primeryaya ih na sebya. Ego Bal'zak ne  pil kofe,
bereg  kazhdyj  frank, spal po  vosem'  chasov i podkupal  kritikov, chtob  oni
polivali gryaz'yu konkurentov. Ego Kolumb postroil v Amerike oruzhejnye zavody,
na  zahvachennye sokrovishcha nanyal  armiyu i stal  imperatorom Ameriki. K prochim
razvlecheniyam Komogen byl ravnodushen.
     Kogda bujnaya energiya yunosti koncentriruetsya v odnoj  tochke -  probivnaya
sila razvivaetsya strashnaya. Tak vzryv faustpatrona, sobrannyj v tonkuyu struyu,
prozhigaet  tankovuyu  bronyu. Fanatiki,  dostigayushchie poroj  vershin, poluchayutsya
imenno  iz  rebyat, chem-to prirodoj obdelennyh:  robkih, slabyh,  nekrasivyh,
bednyh,- vse ih stremlenie k samoutverzhdeniyu prinimaet edinoe napravlenie, v
kotorom oni mogut prevzojti drugih, kompensiruya svoyu ushcherbnost'.
     V semnadcat' let Komogen okonchil vechernyuyu shkoluv  osnovnom na chetverki.
CHetverki natyagivali v pooshchrenie  za  akkuratnuyu  poseshchaemost'.  V  naukah on
po-prezhnemu ne  blistal.  On  tverdo znal, chto shkol'nye  premudrosti emu  ne
ponadobyatsya.
     On nataskival sebya dlya puti  naverh,  kak al'pinist pered voshozhdeniem.
I, kak al'pinist pered voshozhdeniem, obdumyval vernejshij marshrut.
     On isprashival komsomol'skie porucheniya,  raduya serdca byuro.  Ego vybrali
komsorgom  brigady - poyavilas' vozhdelennaya zapis' v uchetnoj kartochke. V cehe
on  byl  na horoshem schetu:  ispolnitel'nyj,  disciplinirovannyj.  I kogda on
uvolilsya,  ves'ma udivilis': zachem,  pochemu?..  Probovali  otgovarivat';  on
otmalchivalsya nepreklonno.
     On  postupil na kursy voditelej. Polgoda zhil na  stipendiyu, urezav svoi
rashody.  I proyavil  sebya  v novom amplua:  aktivist  dobrovol'noj  narodnoj
druzhiny. Soglasen byl  dezhurit' hot' ezhednevno.  Stal v milicii pochti  svoim
chelovekom; pereznakomilsya s  rebyatami, interesovalsya specifikoj  raboty. Ego
userdie otmetili gramotoj k Dnyu milicii.
     Novoispechennye shofera  hlopotali  ob  ustrojstve:  odni  stremilis'  na
mezhdugorodnye   perevozki,  drugie  v  taksopark,  tret'i  na  bol'shegruznye
samosvaly.  Komogen  zhe po  ob座avleniyu  nashel kontoru, gde  trebovalsya shofer
legkovoj  mashiny.  I poluchil  staren'kij  "Moskvichek"  i  vosem'desyat rublej
zarplaty. On neotklonimo smotrel v budushchee.
     Mat'  ogorchilas',  no mat' uzhe otnosilas' k nemu so  smutnym pochteniem:
polozhitel'nyj,  samostoyatel'nyj, na  zavist' sosedkam.  Syn v  otvet  tol'ko
krivil guby i usmehalsya zagadochno:
     - Nichego, mamasha, eshche budu ezdit' po glavnoj ulice v chernom limuzine.
     Mat' umilyalas'. Materi - oni vsegda v takih sluchayah umilyayutsya...
     Pered  prizyvom  v armiyu  Komogen predprinyal  nekotorye shagi.  YAvilsya v
rajkom komsomola so svoej gramotoj i poprosil rekomendovat' ego dlya sluzhby v
milicii: chuvstvuet prizvanie. S nim pobesedovali i rekomendaciyu dali. S etoj
rekomendaciej on dvinul na priem k  nachal'niku  otdeleniya  milicii i, skazav
produmannye  slova  o  prizvanii, poprosil  pozvonit' ili  napisat'  zapisku
rajvoenkomu.   Podpolkovnik   ulybnulsya,   potryas   emu   ruku  i   poobeshchal
dobrovol'nomu   pomoshchniku   posodejstvovat'.   Podgotoviv   pochvu,   Komogen
otpravilsya k rajvoenkomu.
     - Tak gde hoteli by sluzhit'?
     - Esli mozhno - tol'ko v vojskah MVD. Budu gotovit'sya v uchilishche.
     -  Dumayu,  smozhem  vashe  pozhelanie  uchest'.  I na milicejskom  "uazike"
poyavilsya  novyj voditel'  -  ne  voditel',  a  primer  dlya  molodyh.  Mashina
vylizana,  forma prignana, ni edinogo zamechaniya.  Vystupaet na komsomol'skih
sobraniyah  i pervym  beret  povyshennye  socialisticheskie  obyazatel'stva.  Na
politzanyatiyah demonstriruet zampolitu znanie mezhdunarodnoj obstanovki. CHerez
polgoda - efrejtor, otlichnik podgotovki, chlen komsomol'skogo byuro roty.
     Vse  svobodnoe  vremya  Komogen  vertelsya  v  garazhe, kak-to  okazyvayas'
poblizosti ot mashiny komandira  diviziona. Kak voditsya, snachala razgovorilsya
s shoferom, potom pomog raz, drugoj; potom podruzhilis'.  Sblizheniyu pomogla ne
tol'ko  usluzhlivost', no  i  gotovnost'  ugostit':  za vremya  raboty Komogen
otlozhil sem'sot rublej, i perevel ih  ne na imya  materi  - na bibliotekarshu,
chtob celee byli; teper' ta posylala emu tridcatku v mesyac - koe-kakie den'gi
dlya soldata.
     CHasto  vydavalsya sluchaj kozyrnut' komdivu,  glyadya v glaza,  i otpustit'
kompetentnoe  zamechanie  s  prisovokupleniem togo, chto  on eshche  na grazhdanke
vodil  legkovuyu i  tehnikoj vladeet  ischerpyvayushche. Vpolne  estestvenno,  chto
kogda komandirskomu  shoferu  podoshel srok  uvol'nyat'sya v  zapas,  byl  zadan
vopros:
     - Kak  otnosish'sya k tomu, chtob pojti shoferom ko  mne?  Neskol'ko sekund
Komogen izobrazhal razmyshlenie nad etoj neozhidannost'yu.
     - Est'.- I posle pauzy, serdechno: - Ne podvedu.
     Ne   podvel.  Mashina  rabotala,   kak  chasy,  i  sam  kak  chasy  tochen.
Nemnogosloven  i  besprekosloven.  P  r  a  v  i  l  '  n   y  j,  I  spustya
prilichestvuyushchee  vremya  sovetuetsya s komandirom naschet  svoego  budushchego.  A
otnosheniya mezhdu nachal'nikom  i shoferom,  lyubomu ponyatno, ne te,  chto  prosto
mezhdu  oficerom  i soldatom,-  neformal'nye  otnosheniya, korotkie.  I  lyubomu
normal'nomu  cheloveku priyatno, kogda  dvadcatiletnij  podchinennyj sprashivaet
soveta v  delah nesluzhebnyh.  Komandir po-dobromu prinyal  uchastie  v  sud'be
Komogepa.
     On ukrepil Komogena v reshenii podat' zayavlenie  v  partiyu i pervyj  ego
rekomendoval; kandidaturu  sochli absolyutno podhodyashchej  po  vsem  stat'yam. On
obeshchal   pomoch'  s  postupleniem  v  shkolu  milicii.  Komogen  prochuvstvenno
blagodaril,  po  priznalsya s nelovkost'yu  i  neuverennost'yu,  chto mechtaet  o
vysshem  obrazovanii, a  gody  dorogi... Emu predlagali ustroit'sya  v  GAI  -
horoshaya  rabota,  bogatye  vozmozhnosti.  On vzdyhal, myalsya.  K koncu  sluzhby
Komogen  proshtudiroval  pravila  dlya  postupayushchih  v  vuzy  doskonal'no.  Po
demobilizacii  on imel  na  rukah  napravlenie  MVD na  rabfak  yuridicheskogo
fakul'teta Moskovskogo universiteta.
     Dlya  mnogih  sluzhba v  armii - osobennyj,  otdel'nyj  etap  zhizni.  Dlya
Komogena eto byla ocherednaya, prochnaya stupen' v  lestnice naverh. On vyzhal iz
sluzhby vse  vozmozhnoe.  Esli by komandiru  diviziona  skazali, chto  Komogen,
vyjdya za vorota chasti, naproch' vybrosil ego  iz  pamyati, on by ne obidelsya -
ne poveril by.
     God  Komogen,  napryagaya  vse  sposobnosti  i  zhivya na  odnu  stipendiyu,
otuchilsya na rabfake. Teper', obladaya polnym naborom kozyrej,  on  ne  mog ne
postupit':  byvshij  tokar',  komsomol'skij  aktivist, chlen  partii,  mladshij
serzhant MVD, special'no napravlen. Na ekzameny on nadel  formu. V naukah  ne
blistal, gramotnost' vykazal umerennuyu, no vnushal besspornoe doverie.
     V  dvadcat'  dva  goda  on stal  studentom  yurfaka  MGU -  ne sobirayas'
rabotat' yuristom ni edinogo dnya. On imel inye vidy na diplom, chetko razlichaya
sredstva ot celi.
     Vcherashnie  shkol'niki prazdnovali  studencheskuyu  vol'nicu.  Sravnitel'no
vzroslyj  Komogen s opaskoj gotovilsya  kroshit'  zuby o  granit nauki. Odnako
tyanut' na prochnye  trojki emu  okazalos'  vpolne  po  silam  - dostatochno ne
propuskat' zanyatiya i vesti  akkuratnye  konspekty.  Odnokashniki  s izvestnym
prenebrezheniem  sochuvstvovali  ego  tupovatoj  staratel'nosti.  |kzamenatory
snishodili  k  opravdaniyam:  iz  doma ne  pomogayut, prihoditsya podrabatyvat'
nochnym storozhem.  V partbyuro byli  lyudi energichnye i s  mozgami, i banal'nye
rechi Komogena uspeha ne imeli.
     On i ne rasschityval vydelit'sya na etom fone. Trenirovannyj sem'yu godami
bor'by,  on  prodolzhal  idti  vverh, i esli nel'zya  bylo katit'sya pryamo,  to
podnimalsya, kak lyzhnik "elochkoj";  shag vlevo, shag vpravo, no kazhdyj raz chut'
vyshe, chem byl. Kar'erist dolzhen vladet' manevrom.
     I v  sentyabre, posle strojotryada, Komogen sovershil ocherednoj demarsh. On
poletel  v oblastnoj gorod s universitetom  samym skromnym iz vseh,  imevshih
yuridicheskij fakul'tet.  Tam  on  vyglyadel effektno:  forma s nashivkami  MGU,
oficerskij  remen', ryadom  so stroitel'nym  znachkom  -  kolodka  medali  "Za
osvoenie celiny", kuplennaya v garnizonnom univermage. Snyal nomer v gostinice
i, umudrennyj zhizn'yu, pristupil k sboru informacii.
     Est' kategoriya lyudej, znayushchih vsyu podnogotnuyu zametnyh lichnostej svoego
goroda. Obychno  eto odinokie pozhilye zhenshchiny iz  chisla  zhurnalistov, vrachej,
administratorov gostinic; lyubyat shchegol'nut' osvedomlennost'yu shofery sluzhebnyh
"Volg", i uzh reshitel'no ne sushchestvuet tajn dlya sekretarsh. Komogen flaniroval
po   koridoram   i   zateval   znakomstva,   nachinaya   razgovor   s  poiskov
nesushchestvuyushchego druga, yakoby  ran'she  rabotavshego zdes'. Zatem interesovalsya
vozmozhnost'yu projti zdes' praktiku,  ili ustroit'sya na rabotu,  ili napisat'
zametku  v  gazetu.  Vid  ego vozbuzhdal  nekotoroe  lyubopytstvo  i simpatiyu,
kontakt  inogda  zavyazyvalsya,  on   daril  cvety  i  konfety  i  rasskazyval
moskovskie spletni, navodya razgovor na nuzhnuyu temu.
     Raschet byl  prost:  v  gorode  est' dva-tri desyatka  lyudej,  obladayushchih
nemaloj  vlast'yu. Vse oni sravnitel'no nemolody, imeyut  kak pravilo vzroslyh
detej.  Polovina iz etih detej, po teorii veroyatnosti, docheri. CHast' docherej
dolzhna byt' nezamuzhem.
     Kto  ishchet - tot  najdet, uzh eto  tochno.  V gorode  obnaruzhilis'  chetyre
nepristroennyh  docheri,   v  vozraste  ot  vosemnadcati  do  tridcati  pyati,
polozhenie  ch'ih  roditelej  udovletvoryalo prityazaniyam  Komogena.  Odna  byla
krasiva,  vtoraya  umna,  tret'ya  uchilas'  v  Leningrade,  chetvertuyu  Komogen
vycelil, kak utku v let.
     On zanyal post v  pod容zde naprotiv i cherez den' poznakomilsya s  nej  na
ulice  elementarnym voprosom  "kak projti".  Cvetok  na uglu,  morozhenoe  na
drugom, zagotovlennaya shutka, ot repetirovannaya bajka,- Komogen  byl priyaten,
kul'turen,  p r  e s t i  zh e n.  Prinadlezhnost' k  MGU  sluzhila  emu znakom
kachestva, rasskaz  o  Napoleone  -  svidetel'stvom  intelligentnosti.  Roman
raskruchivalsya stremitel'no - vremya podzhimalo.
     Uhazhivanie  nachalos'  s  poseshcheniya kartinnoj  galerei,  nikak inache,  i
zakonchilos', posle restorana s tancami, poseshcheniem gostinichnogo nomera, kuda
v  nuzhnyj moment  podali,  po predvaritel'noj  dogovorennosti  s  gornichnoj,
podnos s shampanskim i fruktami,- verh krasivoj zhizni, po razumeniyu Komogena.
On  soril den'gami, no kak ni bystro oni konchalis', zapasy  intelligentnosti
issyakali eshche bystree.
     Devushka priglasila ego  zajti;  on prepodnes  budushchej teshche trehrublevuyu
rozu i  poceloval ruchku.  Komogen pridumal  sebe  otca,  dal  emu  prilichnuyu
professiyu  ekonomicheskogo  sovetnika  i  nemedlenno  zagnal  v  dvuhgodichnuyu
komandirovku v debri Central'noj Afriki. Vernaya mat' posledovala za otcom. V
trehkomnatnoj   kvartire   na  Kutuzovskom  prospekte,   zavalennoj  luchshimi
importnymi  veshchami, zhil odin-odineshenek nravstvenno chistyj Komogen,  budushchij
nachal'nik yuridicheskogo otdela MID a. On byl skromen i delovit.
     A chto on delaet v ih  gorode? Priehal k drugu,  no  possorilsya, ushel  v
gostinicu, sobiralsya uletet' v Sochi, no vstretil ih doch'. Na kakom on kurse?
Na pyatom, ostalsya god. Pora bylo smyvat'sya.
     V  aeroportu nevesta  smahnula  slezku  s  nekrasivogo  lichika. Komogen
rycarstvenno nadel ej na palec zolotoe kolechko s aleksandritom, kuplennoe na
poslednyuyu sotnyu, i otbyl  s uklonchivymi obeshchaniyami. Pust' somnevaetsya v nem,
ne podozrevaya rascheta.
     Teper' trebovalis' den'gi,  den'gi, den'gi! Komogen  produmal varianty:
ukrast' v garderobe dublenku s veshalki,  najti rostovshchika i odolzhit' tysyachu,
ustroit'sya  v  zhek  santehnikom i vyzhimat' treshki  iz zhil'cov...  Vskore  on
orudoval zastupom na kladbishche: kalymnyh dohodov dolzhno bylo hvatit'.
     Na  noyabr'skie  on poletel  k neveste.  ZHil  u  nih  doma.  So  vzdohom
predupredil, chto svad'ba nevozmozhna do  vozvrashcheniya roditelej. Snizoshel k e
goryu - soglasilsya podat' zayavlenie.
     Rasseivaya podozreniya, Komogen pokazal fotografiyu "roditelej", spertuyu u
priyatelya. Prochital "ih pis'mo", napisannoe pod diktovku drugim priyatelem. On
byl odet v "ih podarki", kuplennye v komissionke.
     CHerez nedelyu posle  svad'by Komogen pohoronil  roditelej  v aviacionnoj
katastrofe.
     - Prohodimec!..- prorychal test' za plotno zakrytoj dver'yu.
     - Otkuda ya snachala znal, kto ee roditeli?
     - Podonok!.. A kogda uznal, to chto?
     - Ispugalsya, chto dlya vas eto neravnyj brak.
     - Pochemu ne skazal pravdu? My chto, feodaly?
     - U vas budet vnuk.
     Test' otvesil zyat'ku zatreshchinu,  sunul v rot validol i ruhnul v kreslo.
Komogen  tverdoj rukoj  vel korabl'  svoej  kar'ery  skvoz'  predusmotrennuyu
grozu. On zaplakal i  sklonil  povinnuyu  golovu pod  mech: "YA ne  otkazhus' ot
lyubvi...  Nikogda ne  primu  ot vas  ni kopejki...  Mozhete  vyshvyrnut'  menya
von..."
     - Vyshvyrnut'! A rebenok? A lyudi chto skazhut? A obo mne ty podumal?
     Po  zdravom  razmyshlenii, shchadya  samolyubie  i  vo  izbezhanie  peresudov,
legendu  Komogena  resheno  bylo  vsluh podderzhivat'. Budushchee  molodoj  sem'i
podverglos' nelegkomu obsuzhdeniyu i okazalos'  sovsem ne stol' mrachnym. Novyj
rodstvennik  rassuzhdal   zdravo.  "A,  razve  ne  chasto  molodye  chestolyubcy
hvatalis' za vygodnyh nevest..."
     - YA  v  zhizni mnogogo dob'yus', ne razocharuetes'. Posle vtorogo kursa on
perevelsya na mestnyj yurfak. Emu ispolnilos' dvadcat' chetyre, i vse slagaemye
kar'ery  teper' nalichestvovali: biografiya, lichnye dannye, rodstvennye svyazi,
nachal'naya zacepka. On oshchutil pod nogami tverduyu pochvu dlya  razbega i vzleta;
holodnoe plamya uspeha szhigalo ego.
     Vzroslyj  muzhchina,  on  smotrel  na  naivnyh  sokursnikov  s  zataennym
prevoshodstvom.  Ego  uvazhali,  priznavaya ego  dostoinstva.  On byl prost  i
otkryt, skromen, no soliden,  on perevelsya "po semejnym  obstoyatel'stvam" iz
stolichnogo universiteta,  o chem  tonko napominal,  ne  hvastaya. On  gramotno
odevalsya,  vesomo molchal, nezametno l'stil, ubezhdenno poddakival. On usvoil,
chto  glavnoe  dlya kar'ery - eto umenie proizvesti naivygodnejshee vpechatlenie
na teh, ot kogo zavisit tvoe prodvizhenie.
     Emu nravilos' dumat' o  sebe,  kak  ob otlazhennom mehanizme dlya delaniya
kar'ery. Bol'she on nichego ne umel i ne hotel.
     On  zubril   samoe  neobhodimoe,   ne  starayas'  ponimat'.  Nalegal  na
obshchestvennye  discipliny.   Ne   propuskal  ni   odnoj  lekcii,  ni   odnogo
meropriyatiya.  I  neizmenno  vystupal  na  sobraniyah.  Klejmil  progul'shchikov,
treboval  otvetstvennee  provodit'  politinformacii,  ratoval za  bor'bu  so
shpargalkami i prizyval aktivizirovat' rabotu narodnoj druzhiny.
     K vesne, prismotrevshis', ego kooptirovali v  partbyuro  kursa.  Vveli  v
kontrol'nuyu  komsomol'skuyu  komissiyu fakul'tetskogo  komiteta VLKSM. Letom v
strojotryade on, s uchetom opyta, byl postavlen komissarom.
     Na chetvertom kurse ego izbrali  vtorym sekretarem fakul'teta. On privel
otchetnost'  v oshelomitel'nyj poryadok, raspisav vse ot i do.  Togo zhe dobilsya
ot kursovyh byuro. Itogi socsorevnovaniya podvodili  po otchetnym  dokumentam -
yurfak  zanyal  pervoe mesto. Komogen  podelilsya  uspehami  na universitetskoj
konferencii. Letom on vyehal na strojku komissarom svodnogo universitetskogo
otryada.  Soglasno  otchetnosti,  kul'tmassovaya   i  politiko-propagandistskaya
rabota  v otryade  byla podnyata na nebyvaluyu  vysotu. Otryad poluchil  rajonnoe
znamya. Komogen udostoilsya eshche odnoj  gramoty i blagodarnosti v lichnom  dele.
Osen'yu on byl izbran v universitetskij komitet. K yubileyu Oktyabrya posledovali
nekotorye nagrazhdeniya; zaslugi Komogena vyglyadeli stol' neosporimymi, chto on
poluchil  "Znak  Pocheta". Nel'zya  poklyast'sya, chto test' nikak  ne prilozhil  k
etomu ruku.
     Emu trebovalos'  prodlit'  svoe  prebyvanie  v  studentah,  i  on  vzyal
akademotpusk, motiviruya zanyatost'yu  na komsomol'sko-partijnoj rabote.  V etu
rabotu on ushel celikom, vsemi silami dobivayas'  maksimal'noj v i d i m o s t
i rezul'tata. On byl pryam, kak stolb, i polozhitelen, kak bukvar'. V dvadcat'
vosem'   let  on   stal   pervym   sekretarem   universitetskogo   komiteta,
priravnennogo  v pravah  k  rajkomu,-  osvobozhdennaya  dolzhnost'. V  dvadcat'
devyat' ego pereveli v obkom.
     I, vyjdya na pryamuyu  liniyu, on poper, kak tank po shosse. Do mozga kostej
on  proniksya genial'nost'yu byurokratizma:  vniz  peredaetsya bumazhnyj  vodopad
direktiv,  vverh  -  vstrechnyj potok  svedenij  ob  ih  uspeshnom i dosrochnom
vypolnenii.
     Kak  tol'ko  nachalis'  razgovory  o melioracii,  on  tut  zhe zagromyhal
lozungami, zaglushaya robkie trezvye  golosa, ssylayushchiesya  na prirodu i nauku:
mol, u nas ne te  mesta. Komogen  r'yano  prinyalsya za delo, ugrohav  tridcat'
millionov rublej  i zagubiv territoriyu  ploshchad'yu s Bel'giyu; na  meste  bolot
obrazovalas' torfyanaya vyvetrivayushchayasya  pustynya,  a ryad melkih rechek  peresoh
navsegda,  chto nemedlenno skazalos' na urozhae. No Komogen uspel podnyat'sya na
dve  stupen'ki po sluzhebnoj  lestnice, a za pobednye, fanfarozvuchnye doklady
poluchil orden.
     Odinnadcat' millionov stoil skorostnoj tramvaj. Gigantskaya kanava cherez
ves' gorod ostalas' pamyatnikom nelepoj zatee: gorodu ne byl nuzhen skorostnoj
tramvaj, da  i grunty okazalis'  tverzhe,  chem obeshchala naiekonomichnejshaya, kak
voditsya, prinyataya smeta.
     On zaprosto reshil kvartirnyj  vopros putem  vseleniya dvuh-treh odinokih
lyudej v dvuhi  trehkomnatnye kvartiry. CHerez dva goda neblagodarnye odinochki
perezhenilis', rodili detej i propisali rodnyu, tak chto ochered' razbuhla vdvoe
protiv  prezhnego.  No Komogen  uspel  vovremya  otraportovat'  naverh i,  kak
rabotnik rastoropnyj i umelyj, byl pereveden s ocherednym povysheniem.
     ...Nu, znachit,  v  komandirovke pokupayu  ya  mestnuyu gazetku, na  pervoj
stranice foto:  "Takoj-to i takoj-to Gennadij Petrovich YUkin vystupil s rech'yu
pered sobravshimisya". Smotryu ya na eto lico... familiya redkaya, i imya shoditsya,
i vozrast podhodyashchij, i shodstvo chuditsya. Vot, dumayu, skazochka byla by...
     Vzyal v spravochnom nomer, pozvonil. Sekretarsha doprashivaet strogo:  kto,
chto, po kakomu voprosu.  Dolozhite  srochno,  rublyu komandnym  golosom, doktor
Zvyagin  ottuda-to. Lechil  ego v vos'mom klasse,  ostal'noe Gena  sam  znaet.
CHerez minutu soedinyaet.
     - Leonid Borisovich?
     - Tak tochno. Hochu s vami vstretit'sya, esli najdete vremya.
     - Vy nadolgo? Tak... Ostanovilis' gde?
     - V garnizonnoj gostinice.
     - V  pyat' bud'te  u  pod容zda, prishlyu  za vami  mashinu.-  Bryak trubku -
otboj.
     Ty ponyal?  Moimi planami  on  dazhe ne pointeresovalsya.  Stil' obshcheniya -
prikaznoj.   I  obizhat'sya  nel'zya  -   proyavil   znak   vysochajshego  ko  mne
raspolozheniya.
     V  pyat'  podrulivaet,  preziraya  pravila  dvizheniya,  chernaya  "Volga"  s
zanavesochkami,  na  nomere  - tri  nulya i  edinica. SHofer vyshkolen -  dvercu
raspahivaet,  i on  kak by  estestvenno naklonyaetsya pri etom,  a  kak  by  i
klanyaetsya iz ogromnogo pochteniya k gostyu s a m o g o.
     A razukrashen  gorod - kuda  tam  VDNH:  plakaty, lozungi, transparanty,
prizyvy: "Gorozhanin! Kol'  ty dushoj  horosh - blagoustraivaj gorod, v kotorom
zhivesh'!"
     Iz pod容zda vyhodit vstrechayushchij, delaet  posol'skij zhest i ekskortiruet
menya po  mramornoj lestnice, ustlannoj kovrovoj dorozhkoj.  V priemnoj, sred'
dubovyh panelej i kozhanoj mebeli,  vstaet sekretarsha - edakaya kinozvezda  po
stojke smirno,  glazishchami est,  i  vyrazhayut glazishcha bezmernuyu predannost'  i
gotovnost' ispolnit' lyubye moi zhelaniya po pervomu zhe nameku.
     I  vot s  tyazhkoj  plavnost'yu  plity,  obnazhayushchej zherlo  raketnoj shahty,
othodit poslednyaya dver'. Nu anturazh, nu inter'er, nu Komogen!..
     V ogromnom zatenennom  kabinete,  za massivnym polirovannym  stolom,  v
temno-serom  dorogom  kostyume,  v  oslepitel'noj  sorochke  s bezukoriznennym
galstukom, s sanovnoj  blagozhelatel'nost'yu na lice sidit i  m p e r a t o r.
Bukval'no  vozduh proniknut ego  znachitel'nost'yu. V pervyj  moment  ya by  ne
udivilsya, uvidev na stene portret Napoleona.
     -  Proshu,-  proiznosit  on postavlennym golosom. I slegka  ukazyvaet na
stul u drugogo stola, primykayushchego k ego stolu bukvoj T.
     - Zdravstvujte, Gennadij  Petrovich,- govoryu ya i zhdu, kak on otreagiruet
na obrashchenie po imeni-otchestvu. Prinyal kak dolzhnoe.
     - Zdravstvuj, Lenya,-  i ruku  protyagivaet, ne  vstavaya.-  A chego  ty  v
forme?
     YA van'ku valyayu,  dokladyvayu  po ustavu:  tak,  mol, i tak, po okonchanii
instituta    byl   prizvan    v    ryady   Vooruzhennyh   Sil,   napravlen   v
vozdushno-desantnye, hirurg medsanbata major Zvyagin v sluzhebnoj komandirovke.
     -  - Da,- kivaet,- kak sud'ba-to ne slozhilas'. A ved' pomnyu,  blestyashchie
nadezhdy podaval. Dumal, ty uzhe professorstvuesh'. Kakoj u tebya ko mne vopros?
     -  Nikakogo,  Gennadij  Petrovich.  Sluchajno  uvidel portret  v  gazete,
vspomnil, poradovalsya, zahotel pozdravit' vas... On v selektor:
     - Menya net.- I mne:  - Nu poshli, posidim.  V paneli  u nego  nezametnaya
dver', a za nej - buduar dlya  otdyha:  bar, stereoapparatura, vannaya-tualet.
Utopaet on v kresle, nalivaet kollekcionnogo kon'yachku,- naslazhdaetsya.
     -  Rad  vstreche,  Leshen'ka. Priyatno inogda  vspomnit', s  chego nachinal.
Oglyanesh'sya - i ne veritsya, kakuyu krutiznu odolel. A skol'ko eshche vperedi!..
     - Da,-  govoryu,- ya srazu v vas razglyadel  bol'shogo  cheloveka,  Gennadij
Petrovich.
     - YA togda neschastnyj pacan byl, shchenok mokrohvostyj. Godami, godami sebya
v kulake  derzhal! Po  pyat' chasov spat'  nauchilsya, vystupleniya naizust' pered
zerkalom   zauchival.  Drugie  molodost'  proveselilis',  a  ya  rabotal,  kak
katorzhnyj.
     Napravlenie besedy  yasno: poddakivayu ya,  kak umnyj dyatel, a on otmyakaet
mechtatel'no i govorit ob  edinstvennom interesnom emu i lyubimom predmete - o
sebe.  Roli  nashi  smenilis',  teper'  glavnyj  on,  a  ya  -  soznayushchij  ego
prevoshodstvo blagodarnyj slushatel', eto  emu  priyatno,  i poglyadyvaet on na
menya s iskrennim raspolozheniem, pochti kak na mladshego druga.
     - A s容zdim-ka my s toboj v ban'ku! Ty kakih devochek predpochitaesh'?
     - Spasibo, Gennadij Petrovich, hotelos' by prosto s vami pogovorit' eshche.
YA zavtra s utra  na bazu  "Medtehniki", v komendaturu - i na vokzal, ubyvayu.
ZHalko vremeni.
     Ban'ka za  gorodom, u rechki, snaruzhi nekazistaya, iznutri -  lyuks. Kamin
uzhe pylaet, sauna progreta. SHofer v mashine u vorot ostalsya.
     Noch', kon'yak, vospominaniya,- rasskazyvaet Komogen o svoem slavnom puti.
     - Kak  naiven ty  byl  togda, Leshen'ka. Kak primitivno predstavlyal sebe
put'  naverh. Sejchas  ya by  mog  prochitat' tebe kurs tehnologii kar'ery,  da
zakvaska v tebe ne ta.
     - Prochitajte, Gennadij Petrovich, budu blagodaren za urok.
     Vyzyvaet on zvonkom  shofera i prikazyvaet privezti  iz domu sinyuyu papku
iz verhnego pravogo yashchika pis'mennogo stola.
     CHasa poltora  chital  ya ego zavetnye  zapisi,  a  on popival "Napoleon",
pokurival "Kent" i kommentiroval:
     - Salaga byl tvoj Makiavelli!
     "Z. Pozabot'sya o pervom vpechatlenii o sebe: ono mnogoe opredelit. Ty ne
dolzhen davat'  povodov  dlya  zavisti, zhalosti  ili opasenij.  Bud' sobraniem
dobrodetelej - ne podcherkivaya, lishen  porokov  - neprimetno.  Ne toropis'  -
promah v nachale puti tyazhelo ispravim".
     "5. Izuchaj  nuzhnyh lyudej.  Uznaj vse:  ego  sem'ya,  proshloe,  privychki,
vkusy, bolezni, uvlecheniya, simpatii i antipatii, vragi i druz'ya, slabosti  i
poroki. Pojmi,  chego on hochet i ne hochet, lyubit, boitsya, uvazhaet, nenavidit.
Nado  znat', kakov  on na  samom  dele,  kakim  predstavlyaet sebya, kakim ego
predstavlyayut drugie. Tol'ko togda mozhno vyzvat' u nego nuzhnuyu reakciyu. "
     "9. Lest' dolzhna kazat'sya cheloveku pravdoj. Lyubuyu lest' proglotyat, esli
uvereny  v  vashem   ume,  dobrozhelatel'nosti,  kompetentnosti,  beskorystii.
Otkrytoe  voshvalenie  raskroet umnomu  cheloveku tvoj  raschet...  "Sluchajnaya
lest'"  -  l'stit'  za  glaza tak, chtob  chelovek "sluchajno"  eto  podslushal.
"Kosvennaya  lest'" - kak by peredavat' cheloveku mnenie drugih, osobenno teh,
k komu  on prislushalsya by. "Rikoshetnaya  lest'" - l峴tsht za glaza s raschetom,
chto blizkie lyudi emu peredadut. "
     "10.    Umelaya   kleveta    neuyazvima.    Anonimki   i   organizovannye
lzhesvideteli...  Provocirovat'   na  neostorozhnyj  otvet...  Ob座asnyat'   ego
postupki  nizkimi  pobuzhdeniyami...  Osuzhdat'  "nelepyj  sluh",  izlagaya  ego
soderzhanie. Zashchishchat' cheloveka ot sluha, rasskazyvaya emu takovoj..."
     "11.  Iskusstvo intrigi sostoit v tom,  chtoby opredelit' nuzhnyh  lyudej,
znat',  kak oni postupyat  pri  sootvetstvuyushchih usloviyah i obstoyatel'stvah, i
eti postupki soedinit', kak  zven'ya  v cep', idushchuyu  ot tebya  k tvoej  celi.
Preimushchestvo   intrigi   sostoit   v  tom,   chto   lyudi   nesravnenno  bolee
mogushchestvennye, chem ty, dobivayutsya tvoih interesov so vsem naporom, polagaya,
chto dejstvuyut  v interesah  sobstvennyh. Bezopasnost' intrigi zaklyuchaetsya  v
tom, chto ko vsemu proishodyashchemu vy yakoby ne imeete otnosheniya..."
     "19. Izbavlyat'sya  ot  vseh konkurentov: yavnyh, skrytyh i potencial'nyh.
Vozlagat' na  nih  otvetstvennost' za  yavno nevypolnimoe  delo.  Pooshchryat' ih
oshibochnye  dejstviya  do  polnogo  konfuza  i  provala.  Uspehi  zamalchivat',
nedostatki  razduvat'. Provocirovat'  na grubosti  i prostupki.  Stravlivat'
mezhdu soboj. Dergat' po pustyakam, motat' nervy..."
     "Zb. Ne bud' mstitelen i zlopamyaten: eto otvlekaet sily ot puti naverh.
Naprotiv, velikodushie raspolagaet k tebe.."
     "44. Umej  vnushat' strah:  lyudi cenyat dobroe  raspolozhenie togo, za kem
znayut  silu  i  vlast'  smyat'  ih,  kogo  boyalis'  by  imet'  vragom,  -  no
prenebregayut tem, kto vsegda dobr i ne mozhet byt' im opasen..."
     "46.  Demonstriruj   spravedlivost'   i   dobrotu,   publichno   pomogaya
neschastnym, kotorye melki i absolyutno neopasny, zhaleemy okruzhayushchimi  i budut
slavit' tebya potom vsyu zhizn'. "
     Skinul on  mahrovuyu  prostynku,  potrepal  pokrovitel'stvenno  menya  po
zagrivku,  plesnul v bokaly: "Za silu sil'nyh!".  Poshli v  parilku, seli  na
polok.
     - O chem zadumalsya?
     -  O  tom, chto esli  by ne vse  lyudi, kotorye  tebe pomogali, nachinaya s
menya, to ostalsya by ty merzavcem kuda bolee melkim.-
     - CHto-o?! - Ulybnulsya on opasno tak, zloveshche.
     - Komogen,-  govoryu,- dryanco, ty menya pomnish', moe  slovo vernoe. Kak ya
skazhu - tak i budet. A budet s toboj znaesh' chto? On pobelel, zadyshal chasto.
     - Nu-nu... Povyakaj, major, poka ya pozvolyayu.
     - Ran'she ili pozzhe snimut tebya otovsyudu so strashnym treskom. Ili hvatit
tebya ot volnenij  kondrashka vo  vremya proverki iz Moskvy. Ili  razob'esh'sya v
avtomobil'noj katastrofe.
     - |to vryad li. A tvoe budushchee mogu, mogu  predskazat', Leshen'ka. YA tebya
unichtozhu,- obeshchaet golosom laskovym i sdavlennym.
     - A samaya  glavnaya tvoya beda, Komogen,- eto to, chto  ty menya  vstretil.
Potomu  chto menya uchili ne dozhidat'sya milostej ot prirody. I sdelayu  ya sejchas
sleduyushchee. Vrublyu regulyator do  otkaza,  chtob nagrelos' tut gradusov  do sta
pyatidesyati, skruchu  ruchki za spinu,  prikroyu  tebe rot - i poderzhu, poka  ne
stanet  na  svete  odnim  podlecom   men'she.  A  potom  vyzovu  "skoruyu".  I
chin-chinarom: zloupotrebil kon'yachkom i pereparilsya, obychnoe delo.
     I  govoryu ya  emu eto  pochti vser'ez. Vstayu v dveryah. I  nenavizhu ego  s
redkoj siloj, azh zhzhet.
     Est'  mnenie,   chto  sil'noe  chuvstvo   peredaetsya,   sil'noe   zhelanie
ispolnyaetsya. Ne  znayu... A tol'ko obernulos' vse nemnogo neozhidanno.  Potomu
chto privstal  Komogen, zamahnulsya - i  vdrug sdelalsya sero-chugunnogo  cveta,
kryaknul i stal valit'sya na bok.
     Podhvatil ya ego, vyvolok v predbannik; pul's ele proshchupyvaetsya, v gorle
hrip. Vysunulsya, oru shoferu. Telefon est' - vyzyvayu "skoruyu".
     U nih tam och-chen' prilichnaya aptechka obnaruzhilas'... M-da... Otkachivayu ya
ego,  i ne mogu  otdelat'sya  ot nevol'noj mysli: kak zhe tak  poluchaetsya, chto
sami  soboj  sbylis' moi  slova, a ya ego  spasayu;  paradoks. V aptechke  dazhe
ampula strofantina okazalas'. Vvel ya  emu i strofantin v venu, da bez tolku:
davlenie po nulyam, serdce  vstalo*. Massiruyu  -  ne zapuskaetsya. Nu, pribyla
brigada,- otsos, defibrillyator; pozdno.
     Priklyucheinya majora Zvyagina
     1  ZHestokoe lukavstvo Zvyagina mozhet byt' ponyatno  lish'  posvyashchennym:  v
ampule strofantam odin kubik, i esli vvesti v venu ne chetvert' i postepenno,
a ves' kubik i srazu,  to lyuboe  serdce  vstanet, kak miloe; v medicine est'
nemalo  nyuansov, neobnaruzhivaemyh nikakoj patanatomiej  i sudmedekspertizoj.
Pohozhe, chto on skazal - to i sdelal.
     Vot  takoj  strannovatyj i  simvolicheskij konec okazalsya  u  vsej  etoj
istorii. Esli kto hochet vyvesti moral' - pozhalujsta.
     - Pomogat' nado s razborom,- skazal syn.
     - "YA tebya porodil, ya tebya i ub'yu,- skazal Taras Bul'ba",- procitirovala
dochka.
     -  ZHalko mne togo neschastnogo  vos'miklassnika,-  pomolchav,  proiznesla
zhena.- Ved' esli podumat', my sami ego takim sdelali.
     Zvyagin  vzvesil na ladoni sinyuyu papku, otkryl latunnuyu dvercu kafel'noj
pechi, ostavshejsya s prezhnih vremen, otodvinul v'yushku.
     - Simvolicheskoj istorii polagaetsya  imet' simvolicheskij konec,-  skazal
on i chirknul spichkoj.
     V tishine  belesoe plamya s nezhnoj fioletovoj kromkoj  oblizalo karton  i
zagudelo, ustremlyayas' v trubu. Zvyagip vzglyanul na chasy.
     - V "Titane"  idet "Pokayanie",  i  my eshche  uspeem na  poslednij  seans.
Obozhayu semejnye kul'tpohody v kino, kogda YUrka priezzhaet na kanikuly. Est' v
etom  element  dobroj  patriarhal'nosti.  Pered  snom  v  posteli zhena  tiho
sprosila, glyadya v temnotu:
     - O chem ty dumaesh'?
     - CHto iz YUrki vyjdet.
     - Vse, chto zaviselo ot nas, my sdelali...
     -  Navernoe. A  teper' vse zavisit ot  nego samogo. Ona  sela, obhvativ
koleni.  Profil' otchetlivo  vyrisovalsya  na fone  okna,  osveshchennogo ulichnym
fonarem.
     -  Strashnuyu istoriyu  ty  rasskazal...  Pochemu ty nichego ne  govoril mne
ran'she?.. YA prekrasno pomnyu tu tvoyu komandirovku.
     - A  zachem?  Svezho v pamyati bylo.  Da i ne  tak priyatno raspisyvat'sya v
nekotoryh postupkah. V svoej vine. Ona medlenno obernulas',  sprosila sevshim
golosom:
     -  Kakoj  vine?.. Pochemu ty molchish'? Poslushaj,  inogda  mne  stanovitsya
strashno, kak malo ya tebya znayu.
     - Ty zh vsegda zayavlyaesh', chto znaesh' menya naskvoz',- legko skazal on.
     - Inogda ya tebya boyus'. Mne kazhetsya, chto ty sposoben na chto ugodno.
     - |to luchshij kompliment muzhchine.
     - Lenya,- prosheptala ona,- ty dumaesh', ya ne dogadyvayus'... Neuzheli ty...
     - Ty romantichnaya shkol'naya  uchitel'nica, nachitavshayasya melodram,- perebil
Zvyagin.-  Sejchas ne vremya dogadyvat'sya,  sejchas  vremya spat'.-  On zevnul  i
povernulsya na bok. Noch'yu, kogda ona prosnulas', Zvyagin stoyal u okna.
     - Ty ploho sebya chuvstvuesh'?
     - YA vsegda chuvstvuyu sebya  otlichno. Staraya problema: dolg soldata inogda
vstupaet v protivorechie s dolgom vracha. Spasat' ili naoborot? Obychno za tebya
reshayut drugie. A nado reshat' samomu.
     - Ty hochesh' skazat'...
     -  Net  na moej  sovesti  pyaten,- skazal  Zvyagin.- Oshibki - est', kak u
kazhdogo. A pyaten - net. Ty eto hotela znat'?
     - Da,- skazala ona...- YA lyublyu tebya.
     -  Nu  nakonec-to,-  hmyknul Zvyagin.-  Slushaj,  noch'yu  pochemu-to  ochen'
hochetsya  est'. V holodil'nike kotlet mnogo ostalos'? I moloko? Na samom dele
ochen' glupo otdavat' uzhin vragu. Pravda,  Pragu voobshche glupo otdavat' chto by
to ni  bylo. Vse zhivotnye  lyubyat poest'  na noch' i  lech' spat', spokojno eto
perevarivaya. Nedarom posle edy klonit v soi. Prirodu ne obmanesh'.



     I  vse-taki zachem zhenshchine zanimat'sya tolkaniem yadra ili metaniem diska,
podumal Zvyagin.
     Neser'eznaya  eta  mysl' voznikla  associativno po  konkretnomu  povodu:
navstrechu po vechernej ulice zhenshchina  vela p'yanogo. Vela - ne  sovsem  tochnoe
slovo,  no  "tashchila"  ili  "nesla"  tozhe  ne polnost'yu ischerpyvali  harakter
proishodyashchego: roslyj muzhchina visel  na  nej, krivo perestavlyaya  volochashchiesya
nogi.
     Zametiv  vzglyad Zvyagina, zhenshchina ostanovilas', perevodya duh i poudobnee
perehvatyvaya  ruku  p'yanogo na  svoih plechah. Sekundu pokolebavshis',  ona  v
otchayan'i tiho vozzvala:
     - Izvinite!.. Pomogite,  pozhalujsta, dovesti...  Tut nedaleko.  Vidimo,
holodnoe lico Zvyagina sochuvstviya ne vyrazilo, potomu chto  ona stala pospeshno
opravdyvat'sya:
     -  S  dnya  rozhdeniya  vedu...  miliciya  ved'  zaberet...  mne  odnoj  ne
spravit'sya dal'she... Pomogite, pozhalujsta.
     - Krupnyj on u vas,- besstrastno konstatiroval Zvyagin.
     - Sil  net...- ona sterla  pot rukavom plashcha.  V svete  ulichnogo fonarya
Zvyagin prinyal  p'yanogo, kak ranenogo na  risunke  v metodichke, i dvinulsya  s
centnerom malopodvizhnogo gruza za zhenshchinoj, oblegchenno otduvayushchejsya.
     -  Za ugolok  nalevo...  von uzhe dom  viden...  vsego na  tretij etazh,-
blagodarno suetilas' ona.
     Prohozhie  poglyadyvali  otchuzhdenno,   ne  bez   brezglivosti.  P'yanyj  s
sharkan'em  tyanul  po  asfal'tu vyalye  nogi, puskal slyunu  i vsem vidom yavlyal
kartinu malopotrebnuyu. Spasibo hot' temno.
     V  kvartire  na  shum pokazalsya zaspannyj mal'chishka  let shesti, brosilsya
bylo obradovanno  k  materi, no, uvidev neznakomca s  visyashchim  na nem otcom,
podzhalsya i yurknul obratno.
     Ulozhiv  noshu na divan  ("Vot spasibo  vam... vot vyruchili..."),  Zvyagin
kriticheski osmotrel sebya i poshel v vannuyu myt' ispachkannuyu polu plashcha.
     Razutyj i ukrytyj odeyalom p'yanyj hrapel, a zhenshchina nakryvala v kuhne na
stol:
     -  Hot'  otdohnite  pyat'  minut...  ne otkazhite,- postavila  lapotevshuyu
butylku, ryumku.
     - Spasibo.- skazal Zvyagik.- YA igrayu v drugie igrm.
     - Nu, chajku...
     Vyrazhenie  u nee  bylo umolyayushchee.  Potrebnost'  opravdat'sya  tomila ee,
pogovorit' s kem-to, ne ostavat'sya odnoj...
     - Nesladko? -  posochuvstvoval Zvyagin,  ostavayas' skoree iz lyubopytstva,
chem iz) zhalosti.  Sluchajnaya  vstrecha,  eto  priklyuchenie  v miniatyure, vsegda
sohranyaet zamanchivost' neizvestnosti, privlekaet  otkloneniem  s  naezzhennoj
kolei obydennosti.
     -"  Do  tridcati let  sovsem  pochti  ne pil,-  ispovedyvalas' ona  -  V
obshchezhitii zhili, den'gi kopili na vse: on shoferom horosho zarabatyval. Mechtali
- kvartiru kupim, mebel', televizor cvetnoj. I v tridcat' let  uzhe vse u nas
bylo:  syn rast聖,  mashinu kupili, dolgi razdali. On ved'  rabotyashchij u menya,
delovityj. Vrode zhit' by da radovat'sya...  Tut on i  nachal... Vse naladili,-
govorit,- chego eshche? Teper' i pit' mozhno". I - vot...
     Neredkaya  istoriya zhizni, puskaemoj  p'yanstvom pod otkos, vstavala za ee
prichitayushchim govorkom. Vse shlo prahom...
     - A  vy  kem  rabotaete?  - zapozdalo pointeresovalas'  ona, podnimayas'
vsled     za    proshchayushchimsya    Zvyagipym.     Uhozhennym    vyglyadel    gost',
nebrezhno-podtyanutym,- raspolagayushche vyglyadel.
     - Vrachom.
     Ego  professional'naya prinadlezhnost'  vyzvala u  nee,  ochevidno,  nekie
podspudnye nadezhdy na mogushchestvo i pomoshch' mediciny.
     - Kak vrach ne posovetuete: chto delat', a?.. Uzh ya chego ne pereprobovala:
i  s  nim  vmeste pila, i  zhalovalas' na  nego,  i  rashodilas'... Neskol'ko
mesyacev poderzhitsya - i opyat' v zapoj...
     - Lechit'sya nado,- pozhal plechami Zvyagin. Ona ponurilas', pokrasnela:
     -  Lechilsya  uzhe.  Polgoda  proshlo  -  i snova...  Neuzheli chelovek  sebya
peresilit' ne mozhet? Ne ponimayu... Ran'she-to ne pil!
     Otkryvaya  emu  dveri, promakivaya  polotencem  vlazhnovatuyu  polu  plashcha,
reshilas' poprosit':
     -  Mozhet,  est'  kakie-nibud'  novye sredstva? V gazetah pisali -  est'
takie vrachi, v Sverdlovske odin, v Krymu  eshche... Telefon by vash ne ostavili:
vdrug, esli chego uznaete, ya pozvonyu, a?
     Zvyagin skazal  ej telefon i zatoropilsya domoj: on uzhe na chas zaderzhalsya
posle dezhurstva. ZHenu ego opozdanie dazhe ne rasserdilo - privelo v pechal'.
     -  Vsem  ty  uvlekalsya,  tol'ko p'yanyh  eshche  po  domam  ne razvodil!  -
otreagirovala ona,  vyslushav  opravdaniya.  Vstala  izza  stola s  tetradyami,
pogasila nastol'nuyu lampu.- V ytrezvitele emu mesto! Ty tut pri chem?..
     - Ni pri chem,- otreksya Zvyagip.- ZHenu ego pozhalel... I  ostalsya by  etot
neznachitel'nyj epizod bez vsyakih posledstvij, esli b ta zhenshchina, Anuchina, ne
pozvonila cherez ne-delyu.
     -  Vy  nichego  sluchajno ne uznali?..- izvinivshis', bezna dezhno sprosila
ona.
     - Da net,- priznalsya Zvyagin.- CHto - p'et?
     - P'et... Mozhet,  u vas kakoj-nibud' znakomyj vrach est',, kotoryj pomog
by?..- CHuvstvovalos', chto ona  i sama ne ochen',  verit v svoi slova,  prosto
otchayalas' i pytaetsya iskat' lyubye sredstva.- Mozhet, uznaete chto-nibud'?
     - Poprobuyu,- neoprsdslenno i bez ohoty poobeshchal Zvyagin.
     -  Syna zhalko,-  skazala  AnuchinaSovsem  derganym  mal'chik stal, boitsya
ego... Razvodit'sya pridetsya... a kak zhit'?..
     Vperedi u  Zvyagina bylo dva  svobodnyh dnya  posle sutochnogo  dezhurstva,
srochnyh  del nikakih, sentyabr' stoyal  tihij. teplyj, umirotvoryayushchij  dushu...
ZHelaya razom  otdelat'sya  ot voprosa, on  polistal  zapisnuyu  knizhku i nabral
telefonnyj nomer: vrach "skoroj" bystro obrastaet znakomstvami sredi kolleg.
     - Ty za nego prosish'? - delovito osvedomilsya narkolog, molodoj  chelovek
novoj formacii.
     - Eshche ne hvatalo,- hmyknul ZvyaginTak, uznat'.
     - Budet napravlenie - voz'mem na lechenie.
     - On uzhe lechilsya. Ty pogulyat' posle raboty ne hochesh'? V Aleksandrovskom
sadu shurshala listva, ronyali zvon  kuranty Admiraltejstva. CHernyj voron sidel
na zheltom suku. kak znak oseni. Narkolog skazal:
     - Izbitaya istina: my nichego ne mozhem sdelat', esli chelovek sam ne imeet
sil'nogo zhelaniya.  K sozhaleniyu, alkogolik, kak  pravilo, takogo  zhelaniya  ne
imeet.
     Prezirayushchij p'yanstvo  kak formu  raspushchennogo hamstva,  Zvyagin  vpervye
myslenno uglubilsya v vopros, pochemu voobshche chelovek stanovitsya alkogolikom.
     - Zachem tebe eto? - udivilsya narkolog.
     - Gimnastika dlya mozgov,- lenivo otvetil Zvyagin.- Raz-
     birat'sya v  suti  real'nogo  yavleniya interesnee, chem igrat' shahmaty ili
bolet' v hokkej.
     Pravdu  gonoryat, chto  ty odnogo neudachnika  vylechil ot  nevezeniya?  - s
lyubopytstvom sprosil narkolog, igraya kashtanom.
     -  On dobryj,- o svoem prodolzhal Zzyagyan.- Poryadochnyj, obyazatel'nyj... A
kak zap'et - sovershenno drugoj chelovek.
     -  Tipichnyj  sluchaj,- podtverdil narkolog.-  Vse oni v  osnovnom, kogda
trezvye,- tihie, dobrye; inache govorya - slabye.
     - Pochemu ne spivayutsya armyane? - sprosil Zvyagin.
     - Ili ital'yancy.  Potomu  chto oni imeli  delo s  vinom tri tysyachi let -
Sredizemnomor'e, Kavkaz. Eshche  do nashej ery dorozhe vseh Cenilos'  peregnannoe
vinogradnoe  vino  s  pechat'yu  goroda Dvin, vyderzhannoe  v dubovyh bochonkah:
armyane delali kon'yak, kogda gally i ne  podozrevali, chto  budet takaya strana
Franciya   s   provinciej   Kon'yak,   znamenitoj   analogichnym   napitkom.  I
predraspolozhennye  k  alkogolizmu  vymerli  eshche  togda,  a  u  ostavshihsya  -
immunitet: mogut pit', mogut ne pit'.  A  voz'mi tuzemcev, kotorym evropejcy
dali vodku  sto-dvesti let nazad: Celye narody  vymirayut  ot  alkogolizma  -
nikakogo soprotivleniya, mgnovenno razvivaetsya fiziologicheskaya potrebnost'.
     - A kakogo leshego on zapil? Ne s gorya - a v polnom dovol'stve?
     -  Imenno  potomu, chto  delat' nechego. Mnogim lyudyam  nuzhna napravlyayushchaya
uzda  -  knut i pryanik:  chtob  ochen'  stremilis'  k odnomu  i ochen'  boyalis'
drugogo. Esli b on ochen' boyalsya okazat'sya na ulice nishchim bezrabotnym i ochen'
stremilsya stat' direktorom avtozavoda - ne pil by, bud' uveren. Emu i tak by
hvatalo sil'nyh emocij. A tak - obrazuetsya pustota v zhizni. Tridcat' let dlya
bol'shinstva - voobshche strashnyj vozrast: konec sobytijnogo  perioda zhizni. Vse
sdelano,  dal'she  budut tol'ko  deti  rasti, a  roditeli - staret':  vse uzhe
pozadi. Vot i p'yut.
     Oni minovali  pamyatnik  Przheval'skomu,  i  Zvyagin nevol'no podumal, kak
toskoval i ugas Przheval'skij, kogda puteshestviya i otkrytiya ostalis' pozadi.
     - Pessimistichno ty smotrish' na veshchi,- nedovol'no skazal on.
     - YA sredi alkogolikov - sem' chasov ezhednevno,- otozvalsya
     narkolog.- I dlya bol'shinstva iz nih  byl  by  spaseniem suhoj  zakon  i
dvenadcatichasovoj rabochij den' s odnim vyhodnym v nedelyu.
     - Prizyvaesh' nazad v peshchery?
     - Ponimaesh', v osnovnom eto lyudi duhovno  slabye.  Ne  umeyushchie  v zhizni
byt'  schastlivymi.   Ne  imeyushchie  real'noj  vysokoj  celi,  ne  ispytyvayushchie
potrebnosti v bor'be i pobede. Oshchushcheniya, kotorye energichnyj chelovek poluchaet
ot dejstvij, oni ispytyvayut iskusstvenno, ot op'yaneniya.
     - No sushchestvuet massa interesnyh zanyatij!
     - Im neinteresno. Ne poluchayut teh oshchushchenij.
     - A chto delat'?
     - A ya otkuda znayu?  - sprosil narkolog.-  Procent izlechennyh  ostavlyaet
zhelat' luchshego.
     - Ty hochesh' skazat', chto my vovse ne umeem lechit' alkoglizm?
     -  |to polbedy.  My ne v  silah  izmenit' psihiku  lichnosti.  kotoraya k
predraspolagaet cheloveka k alkogolizmu.
     - To est' zabolevshij alkogolizmom - alkogolikom i umret?
     -  V bol'shinstve  sluchaev  -  bessporno.  (skol'ko  let  tvoemu  parnyu?
Tridcat'  chetyre? Avtoslesar', kalymnaya rabota; dobryj chelovek...  Odin  raz
uzhe lechilsya - bez tolku? Boyus', chto nichego tut ne podelat'...
     - A esli u nego vozniknet ochen' sil'noe zhelanie?
     - V principe togda vozmozhno. No otkuda emu vzyat'sya? I nadolgo li? On iz
teh, kto plyvet  po  techeniyu, emu nichego  osobenno  ne  hochetsya, serednyachok.
kotoromu nekuda prilozhit' izlishek silenok...
     - |to stanovitsya interesnym...- zadumchivo progovoril Zvyagin.
     Est' takie  lyudi, dostatochno nazvat' im  chto-to nevozmozhnym, i  oni  ne
uspokoyatsya, poka ne razob'yut sebe lob ili ubedyatsya v  obratnom.  Vstrechayutsya
takie lyudi sravnitel'no redko,  i ih  vrode by  trudnaya zhizn' na  samom dele
schastliva: im interesno  zhit', a legkij  harakter pozvolyaet ne ogorchat'sya po
pustyakam.
     U kazhdogo cheloveka svoi  slabosti. Slabost'yu Zvyagina  bylo  sovat'sya  v
chuzhie dela. V silu otmennogo upryamstva i energichnosti haraktera on ne terpel
nereshennyh problem, a poskol'ku svoih  nereshennyh problem po  etoj prichine u
neyu ne bylo, to prihodilos' dovol'stvovat'sya chuzhimi.
     Rezul'taty byvali razitel'ny, ibo borot'sya  s chuzhoj bedoj vsegda legche,
chem s sobstvennoj.
     Na slovo  nikomu ne  verya,  Zkyagin nabral  doma u  narkologa  portfel',
literatury  i k  nochi, docezhivaya vtoroj litr  holodnogo  moloka i otshvyrivaya
poslednyuyu knigu, ubedilsya v pravote ego slov... To est' "ubedilsya v pravote"
oznachaet lish', chto on vyyasnil sovpadenie uslyshannogo s napisannym, no otnyud'
ne soglasilsya s etim lichno.
     Ogromnyj   interes   vyzvali   u   dochki   populyarnye    broshyury,   gde
povestvovalos', chto  lyudi  mogut  pit': bukval'no vse,  chto gorit  i l'etsya.
Posledstviya byli uzhasny: slepli i vpadali  v  paralich, travilis'  sem'yami  i
umirali brigadami: razvorachivalas' kakaya-to  hronika samoistrebleniya vopreki
instinktu samosohraneniya i zdravomu smyslu.
     -  Ty reshil pomenyat' svoyu hirurgiyu-reanimaciyu na bor'bu s p'yanstvom?  -
nevinno polyubopytstvopala onaU nas mal'chishki tozhe inogda vypivayut.
     - V vos'mom klasse? - mrachno sprosil Zvyagin.
     -  Oni  schitayut,  chto  uzhe  vzroslye...-  otvechala  doch' s vysokomernoj
snishoditel'nost'yu yunoj devushki k sverstnikam.
     - Irochka,- pozval Zvyagin zhenu,- podberi mne literaturu po p'yanstvu.
     - CHto?! - U  zheny slomalsya  krasnyj karandash,  kotorym ona podcherkivala
oshibki v tetradi, po starinke ne doveryaya flomasteru.
     -   Hudozhestvennuyu,-  utochnil  Zvyagin,   pokazyvaya  na  stellazhi.  ZHena
sopostavila ego daveshnee opozdanie, telefonnyj
     -zvonok  naschet  p'yanicy,  grudu  knig  na zhurnal'nom  stolike,  chetyre
butylki iz-pod  moloka;  i tut  Zvyagin,  podtverzhdaya  hudshie ee  podozreniya,
zamurlykal "Tureckij marsh", chto bylo uzhe priznakom sovershenno bezoshibochnym.
     -  Opyat'   razvorachivaesh'   svoyu   blagotvoritel'nuyu  deyatel'nost'?   -
posetovala ona.- P'yanen'kih zhalet' budem, nosiki im utirat'?
     -  Ty menya  znaesh',- ukoril  Zvyagin,- ya chelovek zhestokij, holodnyj i, v
obshchem,  ko vsemu  ravnodushnyj. (Za svoej dver'yu fyrknula  doch'.) - Bud'  moya
volya,  vseh  alkashej ya  by izoliroal ot obshchestva, vvel na spirtnoe kartochnuyu
sistemu, i delo s koncom.
     - CHto zh tebe meshaet? - vysunulas' doch'.
     - U  menya special'nost'  drugaya,-  ob座asnil Znyagin. Noch'yu  on  sidel na
kuhne i chigal "Dzhon YAchmennoe Zernio" i  "Bujnyj harakter Aloiziya Penkerbena"
Dzheka  Londyana, "Moyu zhizn'" Gilyarovskogo. "Seruyu mysh'" Lipatova i otmechennye
galochkoj rasskazy CHehova. Potom prines iz bol'shoj  komnaty, s  verhnej polki
stellazha, shirokij  bloknot  (imenuemyj v  dome "Krasnoj Knigoj"), perelistal
zadumchivo,  ulybayas' i podmigivaya starym  zapisyam,  i prinyalsya obmozgovyvat'
koe-kakie  soobrazheniya,  nabrasyvaya  pometki  chernymi chernilami.  Nakatyvalo
znakomoe  sostoyanie,  ni  s   chem  ne  sravnimoe:  budushchie   sobytiya  voochiyu
razvorachivalis' pered nim, zhizn' byla uvlekatel'na i polna  napryazheniya. I po
mere  togo, kak vystraivalis' punkty,  on nalivalsya veseloj i krepkoj boevoj
zloboj.
     - Plan spaseniya ocherednogo utopayushchego  gotov? - Voshedshaya zhena vyklyuchila
svet (solnce zaigralo na stene) i postavila na gaz skovorodku.
     - Pomnish' staryj anekdot o bednyake, kotoryj zhalovalsya na uzhasnuyu zhizn'?
- sprosil  Zvyagin.-  Emu veleli vzyat' v dom  kurej, sobaku, kozu, vsyu prochuyu
zhivnost' - a potom vygnat' vseh razom, i on oblegchenno vzdohnul.
     - Ty eto k chemu? - udivilas' zhena, razbivaya yajco v grenki.
     - Esli chelovek ne cenit  togo, chto  imeet, a poteryav - zhaleet,-  skazal
Zvyagin,- tut my emu  pomoch' mozhem. YA etogo utopayushchego voobshche utoplyu,- zhestko
poobeshchal on.- Vot kogda on puzyri pustit - togda posmotrim. ZHena ne ponyala.
     - Lyubomu cheloveku est' chto  teryat',- skazal Zvyagin.- I obychno  on etogo
ne  boitsya. A esli povernut' delo tak, chtob  emu bylo chego strashno boyat'sya i
bylo chego otchayanno hotet'? A?
     Den' byl svobodnyj, on provodil zhenu  do dverej shkoly.  Kupil v  kioske
gazetu - i poehal na avtobazu, gde Anuchina rabotala dispetcherom.
     -  U  vas est' k komu ujti? - bez predislovij  sprosil  on  ee, sidya na
divanchike v prohodnoj.
     - V kakom smysle?..
     - Kakie-to druz'ya, rodstvenniki, u kotoryh  vy  s synom mozhete  prozhit'
paru mesyacev? Ili mesto v obshchezhitii?
     -  Rashodit'sya...  ne pomozhet...- pomerkla ona.- A  potom, uzh  togda on
pust' uhodit, ya  tozhe imeyu  pravo na kvartiru... I  rebenok so mnoj... a kak
bez otca... V ugolke glaza u nee potekla tush'.
     - Vy hotite, chtob muzh brosil pit'? - pred座avil ul'timatum Zvyagin.
     - Konechno...
     - Nu tak  slushajte menya. Nikakie  doktora vam ne  pomogut,  potomu  chto
brosat' pit' on ne hochet. CHto nado  sdelat'?  CHtob zahotel! Otprashivajtes' s
raboty, edem v mebel'nuyu komissionku na Marata,- zaklyuchil on.
     - Zachem?
     - Mebel' budem prodavat'.
     - Kakuyu mebel'?
     - Vashu.
     - CHto?!
     -  Vse  ob座asnyu.  My  emu pokazhem  nebo  v almazah. Tak  Anuchin,  mirno
otpivayushchijsya v  etot chas pivom v svoej kvartire i  soobrazhayushchij, kak uladit'
progul, ugodil v kleshchi ubijstvennogo plana, nachertannogo emu noch'yu Zvyaginym.
No nichego podobnogo on ne podozreval, a naprotiv - dumal sejchas, chto pit' on
stanet  men'she, po vyhodnym tol'ko,  i voobshche  nichego strashnogo, s  masterom
dogovoritsya, a s zavtrashnego dnya beret sebya v ruki.
     No v ruki ego vzyal sovsem drugoj chelovek.  I esli imeet smysl vyrazhenie
"ezhovye rukavicy", to zdes' rech' mogla idti skoree ob "ispanskom sapoge".
     Pervyj  udar postig ego  cherez  nedelyu.  V  bokse takoj  udar imenuetsya
nokautiruyushchim.
     Pozhevav na lestnichnoj ploshchadke  suhogo chayu  (zaglushaet  vinnyj  zapah),
Anuchin perestupil rodnoj  porog - i zastyl v neponimanii. Ozirayas', pospeshno
proshel  v komnatu, lihoradochnymi shazhkami  obezhal dva raza kvartiru i, tyazhelo
dysha, okamenel v poze krolika, zagipnotizirovannogo udavom.
     Kvartira ziyala pervozdannoj  pustotoj. Ne bylo ni rumynskoj  stenki, ni
cvetnogo  televizora "Gorizont", ni dvuhkamernogo holodil'nika "Minsk15", ni
afganskogo kovra, ni divan-krovati... no  proshche perechislit',  chto bylo. Byla
raskladushka, stul i ego odezhda v uglu  na  gazetah.  Golyj provod  svisal na
meste lyustry.
     Na provode visela zapiska, iz koej yavstvovalo, chto zhena podala v sud na
razvod, a poskol'ku alimenty s alkogolika ne bol'no  vytyanesh',  to den'gi za
obstanovku budut tratit'sya na syna. Kvartiru zhe  ona poka ostavlyaet Anuchinu,
pozdnee oni ee  razmenyayut.  Terpenie zheny konchilos', iskat' ee  ne nado, ona
hochet  sama  zhit' normal'no  i  syna  vyrastit'  normal'nym chelovekom,  a ne
zapugannym psihom.
     - Tak...- molvil oglushennyj Anuchin, gor'ko usmehayas'.- Otblagodarila...
za vse horoshee!  - On opustilsya na  edinstvennyj stul  i  tupo ustavilsya  na
oboi, gde temnye siluety ukazyvali mesta nesushchestvuyushchej bolee mebeli...
     I, glyadya na eti temnye teni  ushedshej zhizni, on  pochuvstvoval neozhidanno
sil'nuyu bol' - bolee sil'nuyu, chem mog  by ozhidat', kogda zhena ne raz grozila
razvodom,  i  on  v principe  dopuskal takuyu  vozmozhnost'. No  chto budet tak
tyazhelo,  on vsetaki ne dumal.  Gorech' i obida davili nesterpimo, i vyhoda on
ne videl.
     -  Vot, znachit, kak  eto byvaet,- vsluh podumal  on.  Do  sih por,  kak
obychno vedetsya, emu kazalos', chto podobnoe ne mozhet sluchit'sya  s nim  lichno,
Genoj Anuchinym; tak  mal'chik, znaya o smerti, ne dopuskaet v glubine soznaniya
mysl', chto i on ne vechen.
     CHuvstva  byli  v  takom  smeshenii,  i  bessilie pered  bol'yu  bylo  tak
bezyshodno,  chto  Anuchinu  edinstvenno  ostavalos'  potoropit'sya  k  vinnomu
magazinu, soobrazhaya, ne vstretitsya li kto iz znakomyh - vzyat' bez ocheredi, a
to do semi, do zakrytiya, ne uspet'.
     -  Gadyuka  ona,-  govoril  on cherez  chas  sluchajnomu  priyatelyu, sidya na
raskladushke  i  chokayas'  vzyatymi  iz  avtomatov  stakanami  (i  ryumki   zhena
zabrala!).-  Ved' vse  moim  trudom podnyato, a teper'?  Nu horosho, ya chelovek
p'yushchij, no ved'... tozhe chelovek! ved' sem'yu obespechival!..
     I iskrenne kazalos' emu, stradayushchemu, chto ne proletala v poslednie gody
na  vodochku vsya ego zarplata i levye pyaterki,  i ne  progulyal  on  prodannyj
posle  p'yanoj  avarii  "Moskvich", i ne spuskalos' vse, prezhde nazhitoe: tuman
obidy kachal ego.
     Priyatel'  byl chelovek s  vysshim obrazovaniem, hmeleya,  on  krasivo i ne
sovsem ponyatno govoril o nespravedlivosti zhizni, o  tom, chto luchshe pit', chem
toptat'  lyudej,  i on  vot  p'et, no nikogda ne topchet,  i  tem gord. Anuchin
vnikal, kival, soglashalsya.
     -  Imenno!  -  podtverzhdal  on,  nalivaya.- Za chto  ona  menya rastoptat'
reshila? YA hot' kogo obidel v zhizni? Hot' komu zlo sdelal?
     I tak  emu stalo obidno i bol'no, chto on zaplakal. Nautro privel sebya v
poryadok, vybrilsya, nadel vyhodnoj kostyum i poehal k zhene na avtobazu. On byl
trezv, povinen, uveren i dobr. Polnyj raskayaniya i gotovyj proshchat'. Ladno, on
dejstvitel'no vinovat  -  hvatit,  zavyazyvaet!  ZHenu tozhe ponyat'  mozhno  - s
alkashom ne zhizn' babe. Ran'she-to oni horosho zhili...
     Na avtobaze emu podnesli pilyulyu: zhena podala na raschet, poluchila nedelyu
za otguly i otbyla v neizvestnom napravlenii.
     Anuchin derevyannoj pohodkoj pokinul dispetcherskuyu, zaputavshis' v dveryah,
goryashchej kozhej  chuvstvuya  edkie  i  nasmeshlivye  vzglyady:  vot  idet  kisel',
kotorogo zhena brosila. Alkash...
     On  brel po serym syrym ulicam v sovershennoj rasteryannosti.  CHto delat'
dal'she - ne predstavlyal! Dat' telegrammu roditelyam zheny  v Kemerovo - mozhet,
k  nim poehala?.. Da  oni s nej  zaodno, obmanut, a esli  on  i priedet - ne
pustyat, spryachut ee...
     Detskij sad!  On pochti  pobezhal k  detskomu sadu, ne  zamechaya luzh,  eshche
nadeyas',  chto vse utryasetsya, ne mozhet byt', chtoby eto vser'ez... Nu konechno!
On dazhe ulybat'sya stal.
     Vospitatel'nica,   milaya   stil'naya  devochka,  skuchno-strogim   golosom
izvestila  ego v razdevalke, chto zhena srochno uehala  i syna zabrala s soboj.
Da, nasovsem, mesto osvobodilos', uzhe prinyat drugoj rebenok.
     I chudilos' Anuchinu, chto vredina-devchonka tozhe  izdevaetsya  nad  nim,  i
smotrel on na nee s nenavist'yu, unizhennyj.
     Den' dvigalsya  medlenno  i  davyashche, kak parovoj katok - chetverg. CHernyj
chetverg, podumal  Anuchin. Idti v pyatnicu na rabotu sil on v sebe ne otyskal.
Gori  ona  yasnym  plamenem, eta  rabota,  koli vse  rushitsya!.. I otstoyal  on
ochered' v magazine,  i napilsya do zelenyh chertej,  utrom  opohmelilsya, vremya
poneslos',  on by  i  v  voskresen'e dobyl butylku  v restorane,  no  den'gi
konchilis'.
     Den'gi  konchilis',  zato  bedy  Anuchina  tol'ko   nachinalis'.  Meshok  s
neschast'yami okazalsya razvyazan, i posypalis' oni odno za drugim.
     V ponedel'nik velel emu master zajti v otdel kadrov, i glyadel  master v
storonu,- nehorosho glyadel. U Anuchina tomitel'no zanylo v grudi. Skandala emu
ne ustroili, ob座asnitel'nuyu pisat' ne zastavili, i bylo eto stranno.
     A v otdele kadrov pokazali emu prikaz za podpis'yu direktoram uvolit' za
proguly. I vruchili trudovuyu knizhku so stat'ej.
     Anuchin dazhe zasmeyalsya. Tak ploho vse soshlos', chto uzhe ne vosprinimalos'
kak  real'noe. Budto v durnom  sne. Zapahlo  polnoj gibel'yu po vsem punktam.
Slovno pod  nim  razverzsya kakoj-to podderzhivayushchij sloj zhizni, i on letit na
samoe  dno.  Ne  verilos',  chto  on.  Gena Anuchin,  dejstvitel'no perezhivaet
takoj... krah!
     On  otmetil obhodnoj list, poluchil v  buhgalterii dvadcat'  sem' rublej
rascheta i poshel kuda glaza glyadyat.
     Vot eto da, povtoryal on sebe. Vot eto  da. I strannoe vesel'e s krepkoj
istericheskoj iskroj igralo v nem: nastol'ko hudo obernulis' dela.
     Dumat' on ni  o chem  ne  mog,  v golove  proishodilo zvenyashchee kruzhenie,
vypit'  trebovalos'; on zdravo rassudil, chto  utro vechera mudrenee (hotya eshche
utro  ne  konchilos'),  semnadcat' rublej  spryatal  doma  v  karman vyhodnogo
kostyuma,   a  desyatku,  Dozhdavshis'   otkrytiya  vinnogo,  gramotno  otovaril:
polbanki,  suhoe i dva piva: v  meru  hvatit,  i  dobavki  potom  iskat'  ne
pridetsya.
     Vozvrashchat'sya odnomu  domoj bylo toshno,  a rebyatam kak raz vypit' negde,
poshli  k nemu  vchetverom, zakusku  razlozhili, normal'no  vypili;  poteplelo,
pomyagchelo  na  dushe,  oshchushchenie chelovecheskogo bratstva s  druz'yami poyavilos',
polegchali gnetushchie bedy: net, zhit' vse-taki neploho!..
     -  Nam  nichego  drug  ot druga ne  nado,-  propovedoval  tot,  s vysshim
obrazovaniem, Andrej.- My nikomu ne zaviduem, nikogo ne podsizhivaem,  glotok
ne  rvem.  Vot my  pochemu drug s  drugom? A  prosto, beskorystno:  posidet',
pogovorit'  po-druzheski, potomu chto nam  horosho  vmeste; teplo chelovecheskogo
obshcheniya,  ponimaesh'? Nam plevat'  na gonku modnyh veshchej, kar'ery: ne v  etom
schast'e, ne v etom... Unizhat'sya, l'stit', lezt' naverh,- zachem?.. Ne nado...
     I zvuchala v  ego slovah kakaya-to gordaya i dobraya pravda, i  mlel Anuchin
ot  nezhnoj  blagodarnosti  k  umnomu  i  blagorodnomu drugu,  kotoryj  umeet
vyrazit'  vsluh to, chto  u  nego,  Anuchina,  nakipelo  vnutri.  Da  -  teplo
chelovecheskogo obshcheniya, vot chto emu nuzhno. Kak oni vse mogli tak ego brosit',
otshvyrnut'!.. On zhe nikomu zla ne delal, kazhdomu gotov byl pomoch'...
     Teplo chelovecheskogo obshcheniya oboshlos' Anuchinu v mehovuyu  shapku i dzhinsy,
kakovyh  utrom  ne obnaruzhilos'.  Na  eti veshchi  on  v  samom krajnem  sluchae
rasschityval paru mesyacev prozhit'...
     Dal'she poneslos'  bystree. Byl propit kostyum i tufli. Kvartira propahla
duhom, imenuemym v prostorechii "hanyzhnym". Na polu valyalsya musor, v kuhonnoj
dveri torchalo razbitoe steklo,- chto nazyvaetsya, prah  i zapustenie carili na
pole brani.
     V  zhizni ser'ezno  p'yushchih lyudej  svoi trudnosti i  problemy, radosti  i
neudachi, nevedomye lyudyam nep'yushchim. Vopros voprosov -  eto,  konechno, den'gi.
Horosho tomu,  kto pristroilsya gruzchikom v ovoshchnoj larek  ili  prinik k inomu
postoyannomu  prirabotku,- a  kto  uzhe vovse otovsyudu vygnan, priobrel status
bomzha  -  cheloveka  "bez  opredelennogo  mesta  zhitel'stva"?  Mozhno podnesti
starushke ili razzyave-studentke  chemodan ot vokzala do domu, no eto redkost':
pobaivayutsya  alkashej,  ne doveryayut,  da  i  pasutsya  u  pod容zdov  uzh  samye
opustivshiesya...
     Horosho  takzhe  znakomstva s zavmagom: chasten'ko trebuetsya srochno chto-to
gruzit', razgruzhat', malo li  u zavmaga nadobnostej,  i  dlya  takih  sluchaev
priderzhivaet  on  u rabochego vhoda  shtabelek  vinca samogo deshevogo; mozhet s
toboj  i rublem rasplatit'sya, no  luchshe - vincom. Emu  butylka men'she treshki
vstanet, a ty v devyat' utra dushu za nee otdash'. No tut postoyannoe znakomstvo
neobhodimo ili druz'ya-poruchiteli - chtob doveryali tebe.
     Po dvadcat' kopeek  sshibat' na  ulice - tozhe  umet'  nado.  Vstrechayutsya
lyudi, iz molodyh i zdorovyh v osnovnom, kotorye v  otvet na pros'bu srazu  i
vrezat' mogut: ruki u nih cheshutsya!  A byvaet  -  tak obrugayut, obhamyat,  chto
potom chas tryasesh'sya. Prosit' luchshe u intelligentov, oni stesnitel'nye hotya i
intelligent  poshel vse chashche  zloj  i prizhimistyj. Zdes' neobhodima praktika,
opyt, fizionomistika.
     U kogo  na proizvodstve spirt imeetsya dlya kakih-to nadobnostej, pust' s
primesyami,  politura,  lak,- ochishchayut vsemi  sposobami.  Im  proshche.  No himiya
sejchas tak shiroko razvernulas' - mozhno po nechayannosti i  koncy  otdat'. Hotya
znayushchij i umelyj chelovek vsyu zhizn' takoe pit' mozhet - i nichego.
     Goditsya i  cvetochnyj  odekolonchik ili berezovaya  voda,  no  ih  retovaya
prodavshchica  mozhet  i  ne  prodat'  zhazhdushchemu  cheloveku.  Prichem odekolonshchika
poryadochnaya kompaniya uzhe preziraet - mol, rvan', my-to lyudi, sebya  uvazhayushchie,
imeem den'gi i ne grobim zdorov'e.
     A  samyj niz, samoe  dno - eto  uzhe murav'inyj spirt i prochie  aptechnye
snadob'ya  na  alkogole. No  dlya  etogo  neobhodim  znakomyj medik -  recepty
dostat'; vsya-to cena puzyr'ku pyatnadcat' kopeek, a podi kupi...
     A razzhit'sya den'gami, da vzyat'  vodki, da  sest' doma,  da kazhdomu svoj
stakan,  da pod  zakusku,-  eto  uzhe lyuks, vysshij  klass,  aristokraticheskaya
zhizn'.
     So vsemi  etimi  shkolami v  schitannye  dni oznakomilsya  Anuchin,  slovno
katyas'  vniz i udaryayas'  o stupeni  lestnicy. I  v zaklyuchenie - na udivlenie
bystro - oznakomilsya s uchastkovym.
     Uchastkovyj zayavil o sebe vlastnym zvonkom. Byl on bezukoriznenno vezhliv
i opasen,  s  metallom  v  golose  osvedomilsya o  rabote i prochem: postupili
signaly ot sosedej snizu.
     Ah, vremenno  ne  rabotaete? Kogda ustraivat'sya dumaete? Predupredil ob
otvetstvennosti i posledstviyah.
     V    perspektive    Anuchinu    yavstvenno    zamayachil   lechebno-trudovoj
profilaktorij.  Ponimal, a  ne  veril:  on,  trudyaga,  normal'nyj  paren'...
Profilaktorij  dazhe  ne pugal  - ryad znakomyh  uzhe  pobyval  tam:  nesladko,
konechno,  skverno,  no   ne  smertel'no.  Mozhet,  ono  by  i  k  luchshemu   -
predprinimat' nichego ne nado?..
     A predprinimat'  chto-nibud' ni sil, ni zhelaniya ne bylo. CHego radi... Za
chto derzhat'sya, chto teper' berech'?..
     I  tut  svalilos'  pis'mo  ot  materi,  iz  Vovgogradskoj   oblasti.  I
govorilos' v tom pis'me, chto vse u nee ploho. Lezhit v bol'nice,  zdorov'ishka
netu, starost'  ne radost'yu a neobhodimo to-se, ne podoshlet li synok nemnogo
deneg.
     Toska prignula Anuchina, kruchina chernaya. I ne znal, chto huzhe: chto materi
pomoch' nechem - ili chto pis'mo  otseklo vozmozhnost' brosit' vse, rasproshchat'sya
s Leningradom  v  uehat'  k materi,  zhit' tam spokojno s nej  vdvoem, uzh ona
nebos'  ne brosit,  ne  otvernetsya,  pomozhet...  Teper',  stalo byt',  etogo
poslednego avarijnogo vyhoda ne sushchestvovala
     Utrom  on  sdal  na  treshku  butylok, vskipyatil  v edinstvennoj  staroj
kastryul'ke chayu  (i  chajnik zabrala!), pozhalel  ob  otsutstvii  utyuga - bryuki
pogladit'. Nado bylo kak-to zhit', ustraivat'sya kuda-to na rabotu. Uvolennomu
po stat'e  ob座atiya  ne raskroyut, no est' znakomye,  na  hudoj konec byuro  po
trudoustrojstvu. I tut pozvonili v dver'.
     - A Nina (zhena) prosila inogda zajti k tebe, posmotret', kak zhivesh'...-
zachastila  bylo sosedka i  oseklas',  s  legkim  strahom glyadya  na Anuchina.-
Boleesh', chto li?..- uchastlivo i zhalostno sprosila ona.
     -  Zdorov,- krivo ulybnulsya Anuchin, chuvstvuya sebya dejstvitel'no pogano:
opohmelit'sya trebovalos', kislaya med' podkatyvala iz zheludka v rot, proshibal
pot, drozh' prodergivala.
     - Oj, ya vracha segodnya vyzvala, na rabotu ne  poshla, potomu i  provedat'
tebya  reshila...-  zasuetilas' sosedka.- Pojdem ko mne, hot'  chajkom napoyu...
Nina uzh tozhe, razve mozhno tak cheloveka brosat', nu sovsem bez ponyatiya...
     Ot   neozhidannogo  uchastiya  Anuchina  proshibla   sleza,   ele   sderzhal,
priznatel'nyj za ponimanie i zhalost'.
     Vrachiha  prishla  cherez  chas,  kogda  Anuchin,  napoennyj  horoshim  chaem,
nakormlennyj domashnimi kotletkami i salatom, ot  kotoryh otvyk sto let nazad
(beskonechno dlinnymi kazalis' poslednie  tyazhkie  dni), vzdyhal po  domashnemu
uyutu i poglyadyval na chasy - pora idti obivat' porogi...
     V  drugoj  komnate  vrachiha  bystro osmotrela  sosedku,  zatem  donessya
priglushennyj  razgovor:   sosedka   prosila   osmotret'   i  ego   ("Strashno
izmenilsya!"), a ta  ne  soglashalas'  -  ne oformlen vyzov,  pochemu iz drugoj
kvartiry,  poryadok est'  poryadok...  Posledovala pauza, i Anuchin  reshil, chto
sosedka   prosto  sunula  ej  paru   rublej,  chtob   ne  kochevryazhilas';   on
preispolnilsya   dopolnitel'noj  blagodarnosti,   a   o  vrachihe  podumal   s
nepriyazn'yu, skverno.
     -  Ta-ak...-  probormotala vrachiha, nemolodaya i  tolstaya, ottyagivaya emu
vniz  veki.   Ona   srazu  poser'eznela,  sdelalas'  delovitoj  i  perestala
toropit'sya. Posmotrela yazyk, podnesla  zachem-to k nosu  nashatyrya,  poschitala
pul's.- I davno eto u vas? - otstranennym golosom sprosila ona.
     - CHto? - ne ponyal Anuchin, nachinaya bespokoit'sya.
     - Krov' v moche chasto byvaet?
     - N-ne bylo...- nedoumenno otvetil on.
     - Rubashku  snimite... Bol'no? A tak? Ona postukala emu sognutym pal'cem
po  pochkam,  skloniv golovu nabok i prislushivayas',  kak  dyatel.  Ulozhila  na
krovat', dolgo myala zhivot, bol'no pihnula pal'cy pod rebra...
     -  Vypivaete?  -  osvedomilas'  ona  utverditel'no.-  Konechno... Pechen'
bespokoit chasto?  M-da,  organizm molodoj,  podavlyaet simptomy...- vzdohnula
ona, slovno o chem-to reshennom.
     Smutnaya trevoga razrastalas' v Anuchine. Vrachiha zhe  sdelalas' laskova i
fal'shivo vesela. Prisev k stolu, dostala ruchku i blank.
     -  Vy ne volnujtes',-  uspokoila  ona,-  poka  trudno skazat'  chto-libo
opredelennoe, no  neobhodimo polechit'sya, golubchik. Voz'mite, vot napravlenie
na gospitalizaciyu, pojdete v priemnyj pokoj; adres ukazan.
     I, mgnovenno nadev pal'to, udalilas' pod vorkovanie sosedki.
     Anuchin derzhal zelenovatyj listok napravleniya i s holodnym uzhasom raz za
razom perechityval: "Onkologicheskij dispanser".
     Belyj i  tryasushchijsya,  on sel na krovat' i zastyl. Net. Ne mozhet byt'...
Ne mozhet byt'!!
     A vrach, pokinuv pod容zd i svernuv za ugol, oglyanulas',  i k nej podoshel
Zvyagin, podnyav ot melkogo dozhdika vorot chernogo glyancevogo  plashcha i  murlycha
"Tureckij marsh".
     - Kak dela, ZHenya? - sprosil on dovol'nym golosom.
     - Tol'ko  po staroj druzhbe i tvoemu otchayannomu nastoyaniyu pustilas' ya na
eto ochkovtiratel'stvo,- serdito skazala ZHenya.
     - Poveril?
     - Eshche by net! Peretrusil uzhasno. Nagnala ya na nego strahu...
     -   Umnica,-  skazal  Zvyagin.-   |to  polezno.  |to  neobhodimo.  Pust'
potryasetsya.  Pust'  ego  proberet.  Mozhet, dojdet  togda,  chto byt'  zhivym i
zdorovym luchshe, chem  mertvym i bol'nym. A to, vidite li,  hotet' emu nechego!
Stop,-  v  etoj  kofejnoj  dayut  po  utram  svezhajshie  pirozhnye.  Ty  lyubish'
"kartoshki"?
     - Zvyagin, ty vse zabegalovki v Leningrade znaesh'?
     -  Volej-nevolej.  Esli "skoraya" hochet byt' sytoj  -  nado ispol'zovat'
svobodnuyu minutu tam, gde ona tebya zastala.
     ...V  dispanser Anuchin  ne poshel  - bylo  strashno.  V panicheskom oznobe
bezostanovochno hodil po  kvartire, obodrannoj,  zamusorennoj; povtoryal sebe:
"Net! Ne mozhet byt'! Net!"
     K dvum  chasam  nochi on  slomalsya okonchatel'no. Volya  issyakla. On podvel
itog, okazalos' - zhizn' konchena, vse, priehali... kak bystro!! Kak bystro!!
     O, esli b mozhno bylo nachat' zhit' snachala! Da ne snachala -  hot'  by eshche
nemnogo! Hot' do pyatidesyati, da chto - do soroka! Eshche by hot' pyat' let!..
     O,  esli  b emu pozhit'! Kak glupo, kak  mgnovenno  vse proneslos'!  Kak
horosho vse bylo,  i kak nelepo,  vdrug,  vse  konchilos'!  I  pozdno, pozdno,
nichego uzhe bol'she ne budet, nichego!..
     On zarydal. Nochnye strahi terzali ego. Uzhas smerti ledenil soznanie. O,
on  soglashalsya  sejchas  na  chto  ugodno:  vsyu  zhizn'  provesti  v  odinochnom
zaklyuchenii, na zimovke  sredi l'dov, rabotat' po dvadcat' chasov v den', byt'
gluhim, slepym, paralizovannym,- no zhit', zhit'! Kakoe eto schast'e - zhi-it'!
     V  prizrachnom rassvete proshedshaya zhizn' risovalas'  emu fantasticheskoj i
prekrasnoj skazkoj.  Syn,  zhena,  druz'ya, rabota,  zdorov'e,  den'gi...  kak
schastliv on byl!
     V  poslednij   raz  zaplakal  on  tihimi  gor'kimi  slezami  po   svoej
zamechatel'noj i okonchivshejsya zhizni, i stal sobirat'sya v dispanser.
     Dolgo izuchal sebya v  zerkale: glaza zheltye, bol'nye, lico osunulos'. Na
viske i nad uhom blesnuli sedye  voloski - eshche vchera ih ne bylo... (Byli, da
otrodyas' on sebya tak skrupulezno ne razglyadyval.)
     V  registrature  na pervom  etazhe sestra  vydala emu  nomerok  s cifroj
kabineta i familiej  vracha i snyala telefonnuyu  trubku  - Daniil Semenovich, k
vam bol'noj. Da, po napravleniyu. Da, ottuda...
     Vrach obrashchalsya s nim ravnodushno, kak s brevnom. Osmotrel beglo, posopel
mrachno, chto-to zapisyvaya v kartochke.
     - V laboratoriyu. Na  analizy. Na rentgen. Zavtra k polovine  tret'ego -
ko mne.
     - CHto u menya? - reshilsya vygovorit'  skovannyj pokornym zhivotnym strahom
Anuchin.
     - Pechen' - organ ser'eznyj,-  neopredelenno i vesko skazan vrach. Godami
on  byl  ne starshe  Anuchina,  navernoe, a polgolovy sedoj  -  tozhe  rabota u
cheloveka.-  A  u  vas  eshche  faktor  riska  -  alkogolizm,  tak?  Operativnoe
vmeshatel'stvo neobhodimo... snachala posmotrim analizy, snimok. Sleduyushchij!
     Anuchin vysidel ocheredi, sdelali emu snimok v dvuh poziciyah, vzyali celyj
shpric krovi iz veny...
     Bolee   sutok   ne  nahodil  on  sebe  mesta.   Vypit'  vrach   zapretil
kategoricheskiO  ede  on  zabyl  nachisto.  Meril  shagami  nochnye  ulicy,  kak
zavedennyj, i sheptal sebe pod nos vsyakoe. I schital chasy i minuty.
     Vrach ne dolgo rassmatrival ego snimki i analizy i otodvinul so slovami:
"Vse yasno". Ot etoj yasnosti Anuchin oledenel v paraliche.
     -  V ponedel'nik  prihodite  -  polozhim vas,- skazal vrach.-  Boyat'sya ne
nado,  hirurgi  u  nas  horoshie,   budem  nadeyat'sya  na   luchshee.  Polozhenie
ser'eznoe.- Kazenno i ravnodushno zvuchal ego golos. Da on tak vsem, navernoe,
govorit, ponyal Anuchin s zhut'yu.
     Vrach snabdil  ego  dvumya sklyankami tabletok zheltye  - po shtuke dvazhdy v
den', oranzhevye - pri boli v zhivote ili v podreber'e.
     ...On plastom lezhal na raskladushke, muchitel'no prislushivayas' k  noyushchemu
zhivotu. Lekarstvo pomogalo nenadolgo. Noch'yu ego vyrvalo. "Vot ono.- Ne mnogo
ostalos'..."
     Vospominaniya  i mechty meshalis' s provalami sna. Ah,  esli by  proizoshlo
chudo,  otkrylas'  vdrug  dver' - i  voshla  Nina...  V nogah by polzal.  Hot'
uvidet'  by, pripast' k nej, hot'  na  minutku... I  pri zvonke v  dver'  on
vskinulsya i poblednel: ona! ona! prishla!!
     No prishla lish'  sosedka  - provedat', sprosit' o zdorov'e, i na lice ee
Anuchin prochel svoj prigovor. Soboleznovala ona, myslenno horonila ego. I vse
ravno polegchalo goremyke ot chelovecheskogo golosa, uchastiya.
     Ona  kormila ego  uzhinom,  ee muzh besedu vel,- Anuchin chtoto cherez  silu
otvechal,  slabo  ponimaya; vyalo zheval. U  nih gost'  sidel, uverennyj  takoj,
rezkovatyj,   viski  sedye,  odet  otlichno.  Iz   nachal'nikov,  preuspevaet,
ravnodushno  podumal   Anuchin,  etot  nebos'  na  zdorov'e  ne  zhaluetsya.  No
nahodit'sya sredi zdorovyh, polnyh zhizni i sil lyudej bylo otradno, on nemnogo
uspokoilsya, ozhil: est' eshche gde-to  na svete normal'naya zhizn', ryadom  s  nimi
kazalos', chto  i u nego  vse ne tak koshmarno... Na miru i smert' krasna, da,
verno, podumal on.
     Postepenno  stal  dohodit' smysl voprosov,  kotorye  zadaval emu gost',
Leonid Borisovich.
     - Najdetsya u vas neskol'ko svobodnyh dnej?
     - Najdetsya...- popytalsya pokazat' usmeshku Anuchin.
     -  Na  dache  koe-chto  podremontirovat'  nado. Den'gami  ne obizhu.  ZHit'
udobnee  tam  zhe:  postel', pitanie.  No den'gi,  estestvenno,  po okonchanii
raboty - chtob ne... otvlekat'sya.
     Anuchin ucepilsya s radost'yu. A kuda emu toropit'sya - v operacionnuyu i na
kladbishche? On vzvesila lech' v bol'nicu mozhno i na nedelyu pozzhe, edin tolk, uzh
luchshe ottyanut' - pozhit' nedel'ku v chelovecheskih usloviyah, otvlech'sya delom, i
materi-staruhe poslat' sotnyu-poltory naposledok... da.
     - Zavtra i otpravimsya,- podvel itog Leonid Borisovich.- YA za vami zaedu.
Na yahte hodili kogda-nibud'?
     - Na yahte?..- ne ponyal Anuchin.- Net.
     - Oden'tes' poteplee.
     Anuchin  ne skazal, chto  uteplit'sya emu  nechem,  krome staroj nejlonovoj
kurtki:  chto ne sperli,  to zagnal...  (Ne  znal, ne znal on,  kto pered nim
sidit,- tot, kto vsego-to tri nedeli nazad tashchil ego p'yanogo domoj, a sejchas
sminaet i lepit ego sud'bu, kak  gonchar  mnet kom gliny, sozdavaya  sosud. Ne
znal, chto zhivot noet ot  samovnusheniya, chto toshnota - ot volneniya i pohmel'ya,
chto lekarstvo  ego  - dekamevit,  nevinnejshie  polivitaminy  dlya beremennyh;
nichego on ne znal. A esli b znal? Pil by dal'she?)
     Ot  Krestovskogo  ostrova  v  suete yaht-kluba  otoshli  vecherom  -  poka
vozilis', poka to-se. Medlenno udalyalis' ellingi so shverbotami, laviruyushchie u
berega vindserfingi, machta s treshchashchim flagom.
     Krasnye zakatnye oblaka  polzli po krasnomu nebu. Zaduvalo  s  Baltiki,
prohvatyvalo.
     -  Volnu  razvedet,-  skazal  Zvyagin,  shchuryas', razvalivshis'  v  korme i
poshevelivaya rumpelem.
     - Veselee idti budet.-  Drug ego, molodoj, lohmatyj, pohohatyval, skalya
zuby.- Rovnee na rule! - Hmel',  zastarelyj  i glubinnyj, vyletel iz Anuchina
na vetru.
     Vyshli  v zaliv, ostaviv  pozadi sprava  dalekie krany  porta, beregovye
sooruzheniya v vechernej dymke.
     Mednoe solnce valilos' za  chernyj  srez  tuchi.  Volna shlepala v  skulu,
rassypayas'  bryzgami.  CHajki  pikirovali i  podhvatyvalis'  u samoj  vody  s
pronzitel'nymi krikami.
     Anuchin kachalsya,  kak na  kachelyah,  sidya na reshetchatom nastile  dnishcha, i
glazel po storonam. Nachinalo mutit'. Krohotnaya  yahta kazalas' nenadezhnoj, ot
planshirya  do shipyashchej  ot skorosti  vody za bortom  bylo  ladoni dve. Naletel
shkval'nyj poryv, vscarapal seruyu vodu ryab'yu.
     - Levo derzhi! - kriknul lohmatyj, travya shkot,- gik so svistom pereletel
na levyj bort, yahta rezko nakrenilas', cherpaya bortom.
     - Utonut' reshil, Grisha? - garknul Zvyagin.
     - SHutite! - zaoral Grisha.- Volnu razvodit! Pronzitel'nyj i chistyj holod
pronikal v  Anuchina naskvoz'. V  gusteyushchih  sumerkah yahta plyasala na volnah.
Ledyanaya osennyaya voda okatyvala valom, parus strelyal pushechnymi hlopkami.
     - CHerpaj,  chego sidish'! -  prikazal Zvyagin,  ukazyvaya na  cherpak.- A to
pojdem k Neptunu v gosti.
     Anuchin prinyalsya  besheno cherpat' so dna vodu i vylivat' za bort, derzhas'
za chto popalo svobodnoj rukoj.
     -  ZHit'  nadoelo?!  -  vyrugalsya  Grisha,  perekladyvaya gik.-  Ne zevaj!
Prigibajsya, cherep sneset!
     Anuchin predstavil,  kak tolstennym reem  emu s razmahu snosit golovu, i
sodrognulsya.
     - Dostavaj spasatel'nye zhilety! - skomandoval Zvyagin.
     -  Da netu zhiletov!  - otchayanno propel Grisha.-  Na  pirse  ostalis', ne
dumal ya!..
     Temen'  legla kromeshnaya. V neizmerimoj dali  chut' svetilsya  kraj neba -
zarevo  nad  gorodom. Slal  igol'chatyj  problesk  kronshtadtskij mayak. CHernaya
volna chugunnoj doskoj bila s mahu nyryayushchuyu skorlupku, pennyj greben' navisal
i valilsya vnutr'.
     Anuchin pochuvstvoval,  kak krepkie  ruki  hvatayut  ego,  vyazhut  podmyshki
shkert:
     - A to smoet - s koncami!
     - Vot  tak  v avguste "Morskaya zvezda"  utonula! - nadsazhivalsya Grisha.-
Tol'ko shchepki v kamnyah nashli!
     - Vlipli! - podtverdil Zvyagin,  perekryvaya svist  shtorma. V dikom tance
voln, v  degtyarnoj mgle,  issekaemyj gibel'nym  vetrom, Anuchin  kolotilsya  v
panike. Zvyatin i Grisha vopili sorvannymi glotkami, klyanya drug druga i sporya,
kuda derzhat'.
     - Zahlestnet! - oral Grisha.- Nazad!
     - Razob'et! - gremel Zvyagin.
     Dal'nejshee slilos'  dlya  Anuchina  v  nepreryvnyj  i  slabo  soznavaemyj
koshmar: on  cherpal  vodu,  poslushno  peremeshchalsya  s odnogo borta  na drugoj,
prigibalsya  ot  letyashchego gika,  sryval kozhu s  ladonej shkotami, kotorye nado
bylo vybirat' na vetru ruki goreli ognem, sodrannye do zhivogo myasa.
     -  Pej!  - emu sunuli termos s goryachim kofe. On glotnul, no  spazm szhal
gorlo: ne mog proglotit'.
     Zvyagin i Grisha, skorchivshis' za kozyr'kom kokpita, chtoto zhevali, zapivaya
iz termosa. Rul' byl zakreplen namertvo, yahta letela v puchinu.
     - Pomirat' - tak sytym,- prokrichal Zvyagin, energichno zhuya.
     Anuchin ne hotel pomirat'. Mokryj do reber, iznurennyj holodom  i kachkoj
- on hotel zhit', kak nikogda. Smert' v ledyanoj vode, v shtormovuyu noch', kogda
treshchit pod toboj tonkaya peremychka, otdelyayushchaya ot  bezdny, kogda sokrushen duh
neposil'noj  mukoj,- strashna takaya  smert'. Tut dazhe bol'nica pokazalas' emu
zhelannoj: teplo, pokoj, uhod...
     - Vodu vycherpyvaj!! Tonem ved', dubina! Kakih tol'ko klyatv on ne  daval
sebe etoj  noch'yu, esli vyvezet krivaya, esli spasetsya! Vyzhit' posle operacii,
brosit' pit', najti zhenu, vernut' ee, zarabotat'  kuchu deneg, obespechit'  na
vsyu zhizn' sem'yu, zabrat' mat' zhit'  k  sebe i  ne  davat' ej  nichego delat',
pust'  otdohnet... On vel  besposhchadnyj  schet svoej vine i kayalsya, priznaval,
chto vot vse emu i zachlos', otomstila sud'ba,- no  esli proneset, povezet, to
vsej  zhizn'yu  svoej  iskupit byloe, pered  vsemi iskupit,  otnyne vse  budet
inache, inache, vse budet horosho...
     Vdrug okazalos', chto yasno razlichim  korpus  yahty: mgla  smenilas' serym
polusvetom. SHel sed'moj chas utra.
     - Pravo derzhi! - skomandoval  Grisha, i  yahta,  zvonko shlepaya dnishchem  po
volnam, koso prinyala k beregu, chernevshemu na gorizonte.
     Anuchin  byl  trezv i chist  naskvoz' -  chistotoj vypoloskannoj v  shcheloke
tryapki. On  myagko  povalilsya  v  pleshchushchuyu  na  dne vodu, soznanie  pomerklo,
dlinnaya sudoroga proshla po tolu... No srazu ochnulsya ot zhestkogo tychka:
     - Vodu cherpaj! Nu!!
     S  mehanicheskoj  tupoj  staratel'nost'yu  vzyalsya za cherpak.  Soobrazhenie
pokinulo ego, ostalsya lish' slabo trepeshchushchij nagoj instinkt: zhit', zhit'. Kil'
zashurshal po pesku, yahta kachnulas'.
     - Za  bort!  - zagorlanil  Grisha, suetyas'.  Parus upal. Sledom za  nimi
Anuchin plyuhnulsya  po poyas v vodu i stal iz poslednih sil tolkat' yahtu. On ne
zamechal uzhe,  chto veter oslab, volna  sgladilas',  chto glubina u  malen'kogo
doshchatogo  prichala  vpolne  dostatochna, i net nadobnosti voloch'  k  nemu yahtu
kilem po dnu vdol' berega.
     Ochutivshis' na sushe, on so stonom vzdohnul  i voprositel'no,  po-sobach'i
vzglyanul  na Zvyagina  -  chto  teper'?.. Sbylos': on  zhivoj stoyal na zemle...
Zemlya  letela  pod  nogami.  Solnce  vshodilo  nad  koryavymi kronami  sosen,
vcepivshihsya v peschanye dyuny uzlovatymi kornyami.
     Na  dache  oni  razdelis',  rasterlis'  polotencami,  nacepili  na  sebya
kakoe-to  suhoe chistoe tryap'e.  V  malen'koj  kuhon'ke  srazu  poteplelo  ot
gazovoj  plity,  Grisha zavaril degtyarnoj  kreposti chaj i  razogrel  tushenku.
Anuchin borolsya s soboj...
     - A butylki net, sogret'sya?..- ne vyderzhal on.
     -  Pereb'esh'sya,- brosil Zvyagin svysoka.  I, sledya  iskosa, kak obidelsya
Anuchin na oskorbitel'nyj ton, prezritel'no sprosil:
     - A bez butylki ne mozhesh', ty, p'yushchee dvunogoe?
     - A to vy nikogda ne p'ete,- ne nashel luchshego otveta Anuchin.
     - Net. A zachem? Mne eto nevkusno.
     - Ne nado,- otmahnulsya Anuchin.- Vse vypivayut.
     -  Vran'e.  Posmotri  na nyneshnih  "supermenov":  ne  p'yut,  ne  kuryat,
zanimayutsya sportom, delayut  dela  i  zarabatyvayut den'gi; odety po poslednej
mode,  sidyat na diete, vodyat  mashiny, kak gonshchiki; pit'  uzhe ne modno. Sila,
energiya, predpriimchivost' - vot chto takoe muzhchina. Delovitost', uverennost',
p o b  e  d  n o s t  '. Cezar'  ne pil; Napoleon ne pil; muzhchiny iz muzhchin!
|jnshtejn ili Kassius Klej v zapoe -  predstavish' ty sebe eto? Muzhchina - tot,
kto vse  mozhet,  kto lyubogo  pobedit, kto  hozyain  v zhizni,  a  ne  tot, kto
propustit cherez sebya bol'shee kolichestvo alkogolya. CHto za ahineya: fil'trovat'
dym svoimi  legkimi i  spirt - svoej pechen'yu. Togda samym nastoyashchim muzhchinoj
budet   gibrid  fil'tra-otstojnika  s  protivogazom.  Daj-ka  ruku,-  Zvyagin
zakleshchil ruku  Anuchina, bez usiliya prizhal  knizu  i zavernul  emu za  spinu,
zagnul k lopatke, zastavil bryaknut'sya na koleni.- Nu? Odnoj rukoj, zamet', a
ty molozhe menya  na  desyatok let.  Ne pozorno?  Da  takih  muzhchin,  kak ty, ya
desyatok raskidayu,- glumlivo zasmeyalsya on.
     Anuchin podumal o svoih nochnyh  klyatvah, o  svoej  bolezni i  slabosti i
pomrachnel.
     - Mne vse ravno nedolgo ostalos'...- gor'ko skazal on.
     - CHto takoe? - soshchurilsya Zvyagin.
     - Segodnya  utrom v bol'nicu  lozhit'sya nado  bylo... Uslyshav  sut' dela,
Zvyagin vmesto zhalosti vykazal zlost':
     -  Lechat vas,  razgil'dyaev, besplatno,  a vy  eshche  fortelya vykidyvaete!
Poshli na pochtu - hot' pozvonim, predupredim. Kakoj dispanser?
     - Nomer shest'. Petrogradskogo rajona. YA telefon ne znayu...
     - CHerez spravochnoe uznaem nomer registratury. Do pochty topali kilometra
dva.  Za  zaborami zhgli poluyu  listvu,  belesye dymy krutilis' mezh derev'ev.
Belka  s  konca   suka  ustavilas'   lyubopytno,   zacokala.  Anuchin  skisal,
"vibriroval". Namenyali pyatakov, polchasa dozvanivalis'.
     - Kogo? Drankova? - skvoz' tresk probilsya zhenskij golos.- U nego sejchas
priem.  CHto?  Podozhdite, ya  ego  pozovu.  Skormili  avtomatu  eshche  neskol'ko
pyatachkov, dozhidayas'...
     - Allo!! Kto?! - ne rasslyshal DrankovAnuchin?! Dorogoj,-  zakrichal on iz
dalekogo Leningrada,-  mozhete ne  yavlyat'sya! CHto?  Prinoshu izvineniya,  sestra
pereputala snimki! CHto?  YA govoryu,  proizoshla oshibka!  CHto? Da! U vas vse  v
poryadke!  Tochno, tochno! Analizy?  Est' nekotorye izmeneniya v pecheni, obychnye
dlya hronicheskih alkogolikov. Nastoyatel'no rekomenduyu brosit' pit'.
     - Tak u menya... netu?..- Anuchin strashilsya vygovorit' rokovoe slovo.
     - Netu u vas raka,- skazal  dalekij Drajkov.- Dieta, otkaz ot alkogolya,
a to i vpravdu mozhete nazhit'. Vy zdorovy. Vseh blag.
     SHCHelk. Pi-pi-pi...
     Iz budki  Anuchin vyshel s obaldeloj  ulybkoj, ne  chuvstvuya tekushchih slez.
Stoyal i gluboko dyshal, glyadya v prostranstvo.
     - Zdorov...- prosheptal on, motaya golovoj.- Oh, mama...
     - A zdorov, tak  idem nazad...- laskovo skazal  Zvyagin, obnimaya  ego za
plechi.
     Pomerkshaya bylo zhizn'  zaiskrilas' oslepitel'nym  budushchim. Tihaya  muzyka
likovala v Anuchine, sulya  vechnost' i blazhenstvo. Potryaseniya poslednih  chasov
izmenili,  povernuli   chto-to  v  samoj   serdcevine  ego  estestva.  Slovno
raspahnulas' v dushe zakrytaya ran'she dver', i dohnulo ottuda svezhim vozduhom:
schast'em bytiya.
     Ego  raspiralo;  govorlivost'  s  nervnym smeshkom  napali  na  nego; on
ostupalsya  na nevernyh nogah i vse rasskazyval, rasskazyval  podderzhivavshemu
ego  Zvyaginu, kak tyazhko bedoval v etot mesyac,  skol'ko perenes, i kakaya gora
svalilas' s ego plech!
     - Brosaj pit', poka duba ne vrezal,- ser'ezno skazal Zvyagin.
     - I broshu,- spokojno i  otchetlivo ponyal Anuchin. Da; hvatit; skol'ko eshche
mozhno  iskushat'  sud'bu.  ZHizn' eshche vperedi.  Polzhizni.  Vse  mozhno sdelat'.
Naladit'. Vernut'. Nachat' snachala. On hochet zhit'. Ochen' hochet.
     On vdrug  podumal o  vodke s suevernym strahom.  Vdrug  pokazalos', chto
esli vyp'et eshche hot' ryumku, narushit svoi nochnye zaroki - i vezenie porvetsya,
smilostivivshayasya  udacha otvernetsya ot  nego, konec  ego nastignet, sud'ba ne
prostit otstupnichestva. Nervy ego byli na predele.
     ...Zvyagin dobralsya domoj k vecheru i polez v vannu pod hleshchushchij kipyatok.
     -  Horosho  prokatilsya  na  yahte? -  sprosila  zhena,  raschesyvaya na noch'
volosy.
     -  Otmenno! - progudel on, rasparennyj i blagodushnyj, prikanchivaya banku
s maslinami.-  Nebyvalaya  radost' - boltat'sya do utra v zalive. Edinstvennoe
razvlechenie - nablyudat' nashego  alkasha, kak  u  nego  dusha v  pyatki  uhodit.
Divnyj  material  dlya  kandidatskoj  po  psihologii  ekstremal'nyh situacij.
Special'no s volny greben' rvali, chtob ego probralo.
     - A  vy  sami  ne  mogli  utonut'? -  pointeresovalas'  dochka  golosom,
otrazhayushchim  ee ubezhdenie,  chto utonut'  oni  konechno  ne  mogli ni pri kakoj
pogode.
     -  CHtob  moj zhe  fel'dsher  menya utopil?  -  vozmutilsya  Zvyagin.-  Grisha
tolkovyj yahtsmen.  Da  i kto by nas  v  shtormovoe  preduprezhdenie vypustil v
zaliv? Volna byla ot sily poltora metra.
     - Togda chto zh tut strashnogo? - razocharovalas' ona.
     - |to  iz  teploj  kvartiry  ne strashno. A kogda sidish' na fanerke nizhe
urovnya  vody, i  fanerka  eta  provalivaetsya pod  toboj, i  volna  hleshchet, i
temen', i izveshchayut tebya, chto - kayuk, eto, znaesh' li, vpechatlyaet.
     - A spasatel'nyj krug u vas byl?
     - ZHilety byli, no my ih spryatali, chtob emu nebo s ovchinku pokazalos'.
     - I kak on teper' sebya chuvstvuet? - sprosila zhena.
     -  Kak  i  trebovalos'.  Sidit  kak  milen'kij  na  dache,  ozdorovlyayas'
fizicheskim trudom na svezhem vozduhe. A takzhe pristupil s segodnyashnego dnya  k
kursu golodaniya -  pust' ochistit organizm ot vsyakoj dryani. Posle etogo legche
ne pit', fiziologicheskaya vstryaska.
     - Dumaesh', vyderzhit?
     -  Dolzhen.  Tam  massa  del,  televizor...  CHerez dva uchastka  starichok
nep'yushchij  zhivet, kotoryj  i  pozvonit mne  v  sluchae chego,  i  ego  vecherami
provedaet - poboltat'.
     Oktyabr' stryahival poslednie list'ya s derev'ev.  Dachnyj poselok opustel,
zamorosili  tyaguchie  dozhdiki, nochami veter shumel v  golyh  vershinah.  V dushe
Anuchina carili mir i nadezhda.
     Utrom  on vypival vrastyazhku stakan vody, medlenno odevalsya i shel kolot'
drova - ogromnyj shtabel' pod navesom. Potom rastaplival pechku, podmetal poly
i nachinal vozit'sya; stolyarnichal v sarae, chinil zabor, menyal raskolotye listy
shifera na kryshe.  Nashel  v  meshke ostatki  cementa, prines  s  berega pesku,
podobral  neskol'ko broshennyh  kirpichej,- popravil  trubu.  Bystro  ustaval,
brosalo  v  pot,  no Zvyagin  predupredil,  chto  eto  ot  golodaniya,  ne nado
perenapryagat'sya, pust' ne volnuetsya. Za den'  akkuratno vypival predpisannye
tri litra vody, sovershaya ennuyu gigienicheskuyu proceduru...
     ("A  eto  chto?"  -  konfuzlivo  sprosil  on  pri  vide  predmeta.- "|to
klizma",-  raz座asnil  Zvyagin"Zachem?.."  -  Zvyagin  ob座asnil,  zachem.  Anuchin
pokrasnel, no slushal vnimatel'no.)
     Po vecheram on smotrel televizor, chital vruchennuyu Zvyaginym knizhku Uglova
"V plenu  illyuzij",  otryval  listok kalendarya,-  i  lozhilsya spat'. Zasypaya,
mechtal: kak vernetsya Nina s Ivankoj, kak ustroitsya na rabotu, kak poedut vse
vmeste v  otpusk  k  materi. Inogda legko plakal:  kartiny risovalis' shchemyashche
schastlivye; nachinal zhalet' zhenu, syna, mat'...
     Vecherami  zhe  obychno  zaglyadyval  sosedskij  starichok   na   televizor,
rassuzhdal ob avtomobilyah, rasskazyval o  syne, nachal'nike ceha; nichego, zhit'
mozhno bylo.
     Pervyj  den'   Anuchin  perenes  legko,  no  na  vtoroj  est'   hotelos'
nevynosimo, osobenno  k vecheru. Neskoro  zasnul... Tretij i chetvertyj dni on
bukval'no  schital  minuty  - skorej  by  polnoch'!  Vynul  rassohshuyusya  ramu,
podtesal,  zamenil  neskol'ko  planok,  otshlifoval  shkurkoj  do  nemyslimogo
bleska, chtob chem-to  otvlech'sya. (Ot zapaha  gretogo stolyarnogo  kleya appetit
prosto  s  nog  valil.) A  na pyatyj -  kak  perelomilo, stalo legche.  Prishlo
neznakomoe  oshchushchenie  polnoj  telesnoj  chistoty,  budto ego  vsego  naskvoz'
promyli.  Radostnoe  bylo  oshchushchenie  -  zhit' bylo  radostno,  radostno  sebya
chuvstvovat'.
     Raz v  neskol'ko dnej vvalivalsya Zvyagin - bodryj, pahnushchij elektrichkoj,
dorogim  odekolonom,  otutyuzhennoj  tkan'yu  (obonyanie  u  Anuchina obostrilos'
sejchas do  chrezvychajnosti). Rasprostranyalas' ot nego uverennost', nadezhnost'
kakaya-to.  Paru raz zaglyadyval drug ego  odin, kavkazec po vidu,  skazavshis'
zhivushchim v tom zhe poselke:  hvalil anuchinskuyu rabotu, priglashal budushchim letom
porabotat'  u  nego.  Odnazhdy Grisha, tot yahtsmen, s devushkoj  zaehal,  dumal
Zvyagina  zastat':  okazalsya on fel'dsherom,  ran'she u Anuchina nikogda ne bylo
znakomyh medikov. Ot Grishi  Anuchin uznal  v tot vecher, pod tresk i  otbleski
pechki, chto takoe "shturmovye" brigady, i kakaya nagruzka na "skoroj pomoshchi", i
s chem  prihoditsya stalkivat'sya  kazhdoe  dezhurstvo. Ne dumal on ran'she, pochem
dostaetsya vrachu ego  hleb.  Grisha  s devushkoj perenochevali i uehali utrom, i
bylo Anuchinu ne tak skuchno: zhivye lyudi v dome.
     - Nu kak - vytyanesh'? - sprosil Zvyagan na dvenadcatyj den'.
     - Vytyanu,- skazal Anuchin.
     Zvyagin  privez pis'mo ot materi (sosedka vynula iz  yashchika): pisala, chto
vse  u nee  v poryadke, nichego  v bol'nice ne nashli, chuvstvuet sebya zdorovoj,
pust' synok ne  volnuetsya; nichego ne nado  ej,  prosto togda  znakomaya sduru
napugala,  yakoby za  operaciyu  luchshe  zaplatit'  den'gi;  kogda  on  priedet
pogostit'?.. Hotela by sama navestit' ih, vnuka ponyanchit', pomoch', mozhet.
     U Anuchina  vozniklo vpechatlenie, budto  moshchnoe koleso, zacepivshee ego i
uvolokshee na temnoe dno, teper', prodolzhaya vrashchenie, vynosit  ego k siyayushchemu
vverhu svetu.
     Dzhahadze, dezhurya po "skoroj" vmeste so Zvyaginym, blagosklonno soobshchil:
     -  A mne ponravilos', kak on prikladyvaet ruki k moej  razvalyushke. Mogu
s容zdit' tuda eshche. Pust' on polki na kuhne sdelaet.
     - I kogda ya perestanu vrat',- hmyknul Zvyagin.- Esli b on uznal, chto eto
ya emu vse ustroil, on by menya ubil.
     Raskinuvshis'  v kazennom kreslice s vladetel'nym vidom magnata na bortu
sobstvennoj yahty, Dzhahadze otozvalsya:
     - Tebya ne ochen'-to ub'esh'. I voobshche ya by nazval tvoi metody intensivnoj
psihoterapiej. No  skazhi: ya budu imet' pochti zadarom otremontirovannuyu dachu,
on budet imet' schast'e i zdorov'e, ego sem'ya budet imet' muzha i otca, i dazhe
Grisha  imel  udovol'stvie  vypendrivat'sya  pered  toboj  na  svoej yahte, kak
morskoj volk;  a  ty  chto budesh'  imet'? Ty blagotvoritel'noe  obshchestvo  ili
rukopashnyj borec za trezvost'?
     - YA budu imet' pokoj,-  zdravo skazal ZvyaginNu kak mne bylo  otcepit'sya
ot ego prilipchivoj zheny? Poslat' ee podal'she? Nelovko, znaesh'. Da i zhalko. A
moya  Ira  posle  ee  zvonkov  na  menya  panteroj  smotrela...  Horosho vam  -
gruzinskie zheny samye krotkie v mire.
     -  U  russkih  zhen  tozhe  est'  svoi  dostoinstva,-  blagorodno  skazal
Dzhahadze.
     - A vy otkuda znaete? - podnachil Grisha, vnosya iz kuhni chajnik.
     - Desyat' semnadcataya, na vyezd,- guknul selektor.- Ognestrel'noe.
     - YA vrach,-  nastavitel'no  otvetil Dzhahadze, vzyal s  tarelki buterbrod,
poslal vzdoh chajniku i zastuchal kablukami po lestnice, spuskayas' k mashine.
     A Anuchin golodal uzhe shestnadcatyj den'. Myslenno  on sostavlyal pis'mo k
Nine, dopolnyal,  ispravlyal: hotelos' najti samye  glavnye, idushchie iz glubiny
serdca slova, nichego ne upustit'... Stroil  plany, kak  vernut' ee.  I kogda
Zvyatin, kakby mezhdu prochim,  peredal emu konvert (opyat' sosedka dostala), on
vyskochil vo dvor, za dom - prochest' odnomu, chtob nikto ne videl.
     Strochki  pobezhali zmejkami  i  rasplylis' v glazah.  Nina  pisala,  chto
lyubit, chto zhit' bez nego ne mozhet, Ivanka tol'ko o nem i sprashivaet; chto ona
vse gotova  prostit'  i  prosit  proshcheniya sama; no tol'ko  esli on  navsegda
brosit pit' - ona vernetsya. Obratnyj adres ne znachilsya - do vostrebovaniya.
     Pridya v sebya, Anuchin popil vody i poprosil u Zvyagina pyaterku.
     - Na chto? - strogo doprosil Zvyagin.
     - Na telegrammu,- otvetil Anuchin s legkim serdcem.
     -  A,- skazal  Zvyagin.-  Pojdem  na  pochtu  vmeste. Uchti,  posle takogo
golodaniya dlya tebya ne to chto stopka vodki - kusok hleba gibelen.
     Anuchin  dolgo  daval  "molniyu", peremaryvaya blanki  i  peresprashivaya  u
Zvyagina svoj tochnyj  adres.  Vernuvshis', srazu  sel  za pis'mo, perenosya  na
bumagu to,  chto  sto  raz uzhe  peredumal. V polovine vtorogo nochi on vlez  v
plashch, sunul nogi v rezinovye sapogi i cherez gluhoj poselok potopal na pochtu,
kidat' pis'mo v pochtovyj yashchik.
     I stal zhdat', vpadaya  iz nadezhdy v neverie,  iz neveriya v trepet.  Nina
priehala  na dvadcat' pervyj den' ego novoj  zhizni, kogda on  vpervye  vypil
stakan yablochnogo  soka, popolam  razvedennogo vodoj -  soglasno  instrukcii,
poveshennoj  Zvyaginym  na   stenku  ryadom  s  kalendarem.  Hlopnula  kalitka,
skripnulo kryl'co,  Anuchin udivlenno  povernulsya ot gotovoj kuhonnoj  polki,
kotoruyu pokryval  lakom  -  i  uvidel ee. V  cherno-krasnom plashche.  V vyazanoj
shapochke. Lico kak mel. A glaza.. glaza...
     - Vot...- glupo skazal on, stoya s kist'yu v ruke i kapaya lakom na pol.
     - A hudoj...- s razdirayushchej zhalost'yu  prosheptala ona, motaya  golovoj  i
medlenno  priblizhayas'.  Anuchin uronil kist' i protyanul k  nej ruki. Nazavtra
nastroenie  u Zvyagina derzhalos' reshitel'no prazdnichnoe. On  otospalsya  posle
sutochnogo  dezhurstva,  progulyalsya  po   lyubimym  naberezhnym,  podstrigsya  na
ZHelyabova u lichnoj parikmahershi Marii Il'inichny i kupil v "Staroj  knige"  na
Gercena otlozhennuyu dlya nego  i  davno  lovimuyu  knigu  |kskvemelina  "Piraty
Ameriki".  A vecherom pozvonila Nina Anuchina i  izvestila, chto  "vse  idet po
planu i zamechatel'no".
     - Vse idet po planu,-  povtoril on na voproshayushchij vzglyad zheny, utykayas'
v istoriyu krovozhadnogo L'Olone.
     - CHto znachit - po planu?
     - |to znachit,- terpelivo skazal Zvyagin,- chto ya ostavil  ej  instrukciyu,
kak  tri  nedeli  raskarmlivat'  ego  posle  golodaniza.  Za  eto  vremya  on
otremontiruet kvartiru i najdet rabotu.
     - Inogda ty vyglyadish' sentimental'nym, kak  institutka,-  skazala zhena,
vozyas'  v  vannoj,-  a  inogda  -  ravnodushnym,  kak... vot  eta  stiral'naya
mashina...- I ona shvyrnula v mashinu bel'e.
     - A ot nee ne trebuetsya  perezhivat',-  vozrazil ZvyaginOt nee  trebuetsya
stirat'  bel'e.  Mne voobshche  neyasno:  dalsya tebe  etot alkogolik, chto ty tak
revnostno sledish' za ego sud'boj?
     -  Tebya ne  muchit  sovest'?  Ved'  ty  uvolil  ego  s  raboty, ugovoril
direktora?  A ukorotil emu zhizn' istoriej so svoim  Drankovym - nichego sebe,
podozrenie na rak!
     - Horosho, kogda est' chto ukorachivat',- zashchishchalsya  Zvyagin.- Sinyaki mazhut
jodom, a ne medom.
     V subbotu on zaglyanul v znakomuyu kvartiru Anuchinyh s tverdym namereniem
poproshchat'sya: kak by kontrol'nyj vizig.
     Svetyashchijsya dovol'stvom,  hudoj  i  rozovyj Anuchin kleil  oboi,  a  Nina
prikidyvala, chto nado kupit' iz mebeli, i gde rasstavit', i ne proehat'sya li
po  komissionkam, a  syn  razmeshival detskoj  lopatkoj klej  v tazike  i byl
sovershenno schastliv svoej social'noj rol'yu poleznogo v hozyajstve cheloveka.
     Na   problemu  trudoustrojstva  Anuchin  smotrel   optimisticheski:   dve
special'nosti  v  rukah,  a  ruki  vezde  trebuyutsya.  Konechno,  trudovaya  so
stat'ej... no nichego, byvaet.
     ...Noyabr' valil slyakot'yu, i Zvyagin,  podnyav  vorotnik volosatogo serogo
reglana,  gulyal  vdol' chugunnyh reshetok  kanala  Griboedova. U  "Asterii"  i
proizoshla poslednyaya vstrecha s Ninoj.
     - Vse horosho,- radovalas' ona.- A vdrug opyat' nachnet?..
     - Podsypaj emu v edu teturan,- posovetoval Zvyagin, dostavaya upakovku.
     - A esli zametit?
     -  Vo-pervyh,  vryad  li.  Vo-vtoryh,  i zametit  -  pojmet  i  prostit.
Skazhi-ka, u vas s sosedkoj otnosheniya kak? Ne sboltnet?
     - Oj, da nikogda.  Ee muzhik tozhe inogda zakladyvaet, ona  ponimaet... A
Gena - takoj schastlivyj sejchas!..
     - M-da?  -  ironicheski sprosil  ZvyaginA ty?  Ona v  vozbuzhdenii sdelala
letatel'noe dvizhenie rukami, pytayas'  za nehvatkoj  vernyh  slov  izobrazit'
svoe sostoyanie:
     -   Kak  vas  blagodarit',   Leonid  Borisovich,  ne  mogu   sebe  etogo
predstavit'...
     -  Skryt'sya  s  glaz  moih  doloj,-  burknul  Zvyagin  s  toj  napusknoj
grubost'yu, kotoruyu lyubyat sebe pozvolyat' zavedomo dobrye lyudi.
     Den' byl tumannyj, i  Nina, ulybnuvshis' i poklonivshis', skrylas' v etom
tumane po  svoim delam; i tuman vremeni,  kak napisali by  v  starom romane,
opustilsya na zakonchivshuyusya istoriyu.
     Kak-to v zelenom i veselom  mesyace mae, vyletaya  v svoem reanimobile na
Novosibirskuyu ulicu,  Zvyagin  zacepil  ostrym  vzglyadom  troicu na trotuare:
semejstvo Anuchinyh  stepenno gulyalo.  On vspomnil, kak, nachalos' znakomstvo;
pered nimi pritormozil na svetofor  avtobus,  cherez zadnee steklo  ustavilsya
yunyj modnik s zolotoj serezhkoj v uhe.
     - Pravil'no,-  zavorchal Zvyagin,- esli zhenshchina mozhet  byt' glavoj sem'i,
pochemu muzhchina ne mozhet nosit' ser'gi?.. Stareyu, vidno, raz k mode ceplyat'sya
stal,- so vzdohom skazal on shoferu.- Ved' i Frensis Drejk nosil ser'gu, a uzh
on byl muzhchinoj, tut nikuda ne denesh'sya.



     Neprostaya veshch' - slava.  Valerij  CHkalov proletel pod Litejnym  mostom,
chto stalo pervoj  glavoj legendy o velikom letchike,- eto obshcheizvestno. A kto
vspomnit familiyu parnya, kotoryj na s容mkah fil'ma  "Valerij CHkalov" proletel
pod mostom chetyrezhdy: rezhisser treboval dublej?
     Zvyagin kinul palochku  ot shashlyka v urnu i obernulsya.  Otsyuda, s poloski
peska  u steny Petropavlovskoj kreposti,  dalekoe  prostranstvo  pod  mostom
kazalos' nemalym dlya krohotnogo  porshnevogo istrebitelya. Igrushechnyj  tramvaj
polz po mostu mimo chertochek lyudej u peril.
     - Hotite  kinzy? -  Sosed po stoliku, istolkovav ego molchanie v  pol'zu
soglasiya, posypal dymyashcheesya myaso tertoj pahuchej travkoj i zavintil banochku.
     Zvyagin   ogranichilsya   suhim   "blagodaryu".   Sluchajnogo  znakomstva  s
banal'nymi razgovorami  ne  hotelos'.  ZHena  s  dochkoj  ukatili  na vesennie
kanikuly  v  Moskvu,  i  Zvyagin,  podobno  mnogim  semejnym  lyudyam,  nahodil
osobennoe udovol'stvie v nedolgom odinochestve.
     - Vesna...- molvil  sosed, vzdohom i pauzoj priglashaya k  besede.- Neva,
Zimnij dvorec...- Perevel vzglyad na protivopolozhnyj  bereg.- Znal  Petr, gde
stroit' gorod.
     - Da,- holodno skazal Zvyagin.- Petr znal, gde stroit' gorod.
     -  Igla Admiraltejstva,- kukoval sosed,- kupol  Isaakiya...  On, pohozhe,
nastroilsya citirovat' putevoditel' dlya turistov.
     -  Kazanskij   sobor,-  otrubil  Zvyagin.-  Nevskij  prospekt,  Smol'nyj
monastyr'. Piskarevskoe kladbishche.
     Kraj polosatogo  tenta  hlopnul pod vetrom i  sbil s obshchitel'nogo edoka
shlyapu.  SHlyapa  plavno  perevernulas'  v  vozduhe  i  shlepnulas' v  blyudce  s
ketchupom. Sosed vdrug  pobelel, zatryassya  i s mahu shvyrnul shlyapu  v urnu. Na
golove ego obnaruzhilas' kosaya unylaya propleshina.
     - Veshchi -  tlen,- izrek Zvyagin,-  po sravneniyu  s  bessmertnoj  krasotoj
arhitektury nashego goroda.
     Izdevka ne vyzvala reakcii.  Sosed vgryzsya v  myaso, obnazhiv prokurennye
zuby.
     -  A esli  by bryuki zapachkalis'?  - s interesom  sprosil Zvyagin.-Tozhe v
urnu?
     - V urnu! - prorychal tot, zhuya i zadyhayas'.
     - CHuzhdyj  nam obraz zhizni  millionerov,- soglasilsya Zvyagin,- imeet svoi
privlekatel'nye storony. Naprimer, nosit' novye sorochki, vykidyvaya  gryaznye.
Govoryat, u nih tam zhutko zahlamleny ulicy.
     - Nenavizhu etot gorod,- proshipel sosed.
     - A chto zh vy v nem delaete?
     - CHto?! ZHivu!
     - Tyazhkaya dolya. A vy ne probovali pomenyat' Leningrad na Konotop?
     Myatoe,  ustaloe  lico   soseda  vyrazilo  bespomoshchnuyu   pokornost':  on
pokoryalsya  glumlivosti   sobesednika,  propazhe   shlyapy,  vsem   beschislennym
nepriyatnostyam, chitavshimsya v rannih morshchinkah.
     - Molodec,-zlo odobril on.- Nikogda nikomu ne sochuvstvuj.
     -YAtak i delayu.
     - Vypit' hochesh'?
     - Hochu! Ty ugoshchaesh'?
     Iz respektabeya'nogo  "diplomata" baesnula  butylka "Streleckoj",  ryzhaya
struya zashurshala v bumazhnye stakanchiki: bul'k, bul'k.
     -Kh-ha...A ty chto zhe?
     - Hochu,- s sozhaleniem vodtverdil Zvyagin,- no ne mogu.
     -Kak eto?
     - YA  podshit,- gorestno skazal Zvyagii.- Mesyac kak iz  LTP.- I poyasnil: -
Lechebno-trudovoj profilaktorij.
     - Uh ty...- bez sochuvstviya skazal sosedTogda - tvoe zdorov'e!
     Perestupiv po pesku blizhe, protyanul ruku - nesil'nuyu, nerabochuyu:
     - Volodya.
     - Lenya,- Zvyagin izobrazil slaboe pozhatie.
     - Kem rabotaesh', Lenya?
     - Da vot, ustraivayus' poka...
     - Sem'ya-to est'?
     Zvyagin nemnogo podumal, kak by ne buduchi uveren, est' li u nego sem'ya:
     - Sejchas  odin,- neopredelenno  otvetil on, grimasoj  davaya ponyat', chto
eto vopros delikatnyj.
     -  A vot u menya vse est',- bezradostno skazal  Volodya.-  Sem'ya, rabota,
kvartira... Vrode est' - a vrode  by i nichego netu... Ne ponimaesh'? Da... Ty
zdorovo zakladyval?
     Dostojnym  kivkom Zvyagin  izobrazil,  chto  da, zakladyval  on  zdorovo.
Volodya posmotrel na nego s somneniem. Podtyanut, chernyj plashch po mode, galstuk
vyvyazan uzkim uzlom. Podbritye viski, artisticheskaya prosed', na zhestkom lice
treugol'nyj shramik, kak u prusskogo studenta-korporanta.
     - A  smotrish'sya,  kak  bol'shoj  chelovek,- soobshchil on  rezul'tat  svoego
osmotra.
     -  Vneshnij  vid sposobstvuet  trudoustrojstvu.- Zvyagin ostalsya  dovolen
svoej  kancelyarsko-neuklyuzhej frazoj.  Prikinul, kakaya  rol'  ogradit  ego ot
vozmozhnosti popast' vprosak.
     - YA  ved'  shofer  byl. Pervogo  klassa.  Na  "skoroj",-  podcherknul  so
znacheniem.
     - A chto zh ne uderzhalsya?
     - Mashinu ya razbil. |h... So vsej brigadoj, s bol'nym, Strah! Vrach cherez
steklo  naruzhu  vyletel,  bol'noj s  nosilok  -  na fel'dshera, reanimobil' v
bryzgi...  Sobrali  menya po  chastyam  v  bol'nice -  i na  sud.  Sem'  let  i
prinuditel'noe  lechenie.  Vot  chto  vodka  delaet.  Volodya posmakoval  chuzhuyu
gorest' podozritel'no.
     - M-da...- protyanul on.- A voobshche ty na shofera ne pohozh...
     Pohozhe, on  predpochel by sobesednika  bolee  obrazovannogo. Svoego, tak
skazat',  urovnya intelligentnosti, ili social'noj prinadlezhnosti, kak by eto
pravil'nee vyrazit'sya. Zvyagin ohotno poshel emu navstrechu:
     - YA ran'she  vrachom byl,-  povedal  on.-  Pervyj  medicinskij, diplom  s
otlichiem.   Aspiranturu   predlagali.   Da   deneg   ne   hvatalo,    nu   i
perekvalificirovalsya.
     - O,- skazal Volodya.- Intelligentnyj chelovek srazu chuvstvuetsya. A kakim
vrachom? Ne nevropatolog sluchajno?
     - Patologoanatom,-  reshil  Zvyagin.-  Znaesh'  - spokojnee. Nikakih  tebe
oshibok, zhalob. Skal'pel' v ruki - i vpered.
     Volodya pokrivilsya  s  pochtitel'noj  opaskoj. Zvyagin uvlechenno zhivopisal
podrobnosti raboty patologoanatoma. Volodya  nezhno pozelenel i  prizhal  rukoj
prygayushchij kadyk.
     - My za stolom vse-taki,- glyuknul  on utrobnym baritonom.- Hot' i stoya,
na vozduhe, no vse zhe...- Uter lico platkom.
     "YA t-tebya otuchu pit' dryan'. YA t-tebya  otuchu plakat'sya na zhizn'!" Zvyagin
pribavil krasochnyh detalej. Volodya somlel i izgotovilsya k begstvu.
     -  Priyatnogo appetita,- pisknul  zhalobnyj diskant. YUnaya kompaniya vokrug
sosednego stolika byla skandalizovana i sobirala sily dlya otpora.
     -  Prostite   velikodushno,-  prizhal   ruku  k  grudi  Zvyagin.-  Nedavno
osvobodilsya iz zaklyucheniya, otvyk ot prilichnogo obshchestva.
     Segodnyashnyaya  progulka  razvlekla ego  v polnoj mere.  Nu mozhno li  byt'
takim mal'chishkoj, ukoril on sebya. Vechno ya perehvatyvayu cherez kraj.
     - Ne unyvaj, Vovik!  - poproshchalsya on. Volodya  protyanul klochok s nomerom
telefona:
     - Pozvoni v ponedel'nik. U  nas  v institute, vrode,  trebuetsya  shofer.
Mogu pomoch'  ustroit'sya - na pervoe vremya. Ton byl druzheskij. Zvyagin ispytal
legkij ukol sovesti.
     - Spasibo.- I  sprosil pryamo: - Na chto  ya tebe sdalsya? Ved'  pozvonyutak
pozhaleesh' o svoej obshchitel'nosti, otdelat'sya ot menya zahochesh'.
     Volodya smutilsya. Vezhlivost',  privychnaya smazka v kolesikah chelovecheskih
otnoshenij, v容las' v nego krepko.
     - YA po-chelovecheski...- s ten'yu obidy skazal on. Otvernulsya, pokolebalsya
nedolgo  i  zapustil  ruku  po  plecho  v  zelenuyu   zhestyanuyu  urnu,  nabituyu
prosalennymi bumazhnymi tarelkami i smyatymi  stakanchikami. Izvlek ottuda svoyu
oskvernennuyu shlyapu i prinyalsya zabotlivo ochishchat' platochkom.
     Iz-za stolikov  smotreli s  brezglivoj zhalost'yu. Volodya staratel'no  ne
zamechal etogo. Volosy razduvalis' vokrug krivoj pleshki. On raspravil shlyapu i
sobralsya nadet'. Zvyagin ogorchenno cyknul.
     -  Daj  syuda!  -  prikazal  rezko.  Vyrval  u  nego  shlyapu   i,  sil'no
razmahnuvshis',  zapustil daleko  v Nevu. SHlyapa po vysokoj  duge splanirovala
nad vodoj, koso kosnulas' svincovoj poverhnosti i poplyla po techeniyu.
     - Ty chto?..-  rasteryalsya Volodya. Usach  v beloj kurtochke raspryamilsya nad
dymyashchim mangalom,  ozhidaya razvitiya sobytij.  Po dorozhke mezh golyh kustov shel
netoroplivyj milicioner. YUnaya  kompaniya  sosredotochenno sledila,  kak  shlyapa
vershit svoj put' k Finskomu zalivu.
     - Ona tebe ne podhodila,- skazal Zvyagin.- YA vykinul,  ya i kuplyu  novuyu.
Poehali v Gostinyj.- I druzheski podpihnul ego v spinu.
     Na  Mytninskoj naberezhnoj  bryznulo  korotkim  dozhdem. Volodina  lysina
zablestela.  On  pokorno  perestavlyal nogi,  ne  obnaruzhivaya  sposobnosti  k
soprotivleniyu.
     - Gde tebya uchili tak pozorit'sya, drug lyubeznyj Vova?
     - Da ne nuzhna mne nikakaya shlyapa...- vyvalilsya vyalyj otvet.
     - Otchego nevesel?
     - A chemu radovat'sya...
     - ZHizni! - zakrichal Zvyagin.
     - Razve eto zhizn'...
     - A chto?
     - Sushchestvovanie...
     Na  vtorom  etazhe Gostinogo dvora Zvyagin pridirchivo peretasoval desyatok
shlyap. Ostanovil vybor na shirokopolom serom ekzemplyare, pochti "borsalino"CHut'
naiskos' vodruzil na mokruyu Volodinu golovu.
     - Mne ne nravitsya,- tot skrivilsya pered zerkalom.
     -  SHlyapa,- nastavitel'no proiznes  Zvyagin,-  kak i lyuboj golovnoj ubor,
trebuet umeniya nosit' ee. Devushka, v kakuyu kassu platit'?
     Uzhe v naruzhnoj galeree Volodya s razdumchivym udivleniem sprosil:
     - Pochemu, sobstvenno, ya tebya slushayus'?
     -  Potomu chto ya sil'nee. |to vo-pervyh. A vo-vtoryh - potomu chto ty sam
etogo  hochesh'.  A vot  i  tramvaj  -  prygaem! Vtisnuvshis'  v vagon,  Volodya
zapozdalo burknul:
     - Kuda ty menya tashchish'?
     -  V  samovarnuyu naprotiv YUsupovskogo sadika. Po  pyatnicam  tam  byvayut
bliny s medom. Dlya podslashcheniya tvoej zhizni.
     Raspolozhivshis' za  uglovym stolikom, Zvyagin potrogal hromirovannyj  bok
samovara  i sunul shtepsel' v rozetku.  Izpod sdvinutoj kryshki  povalil  par.
Zvyagin  poderzhal shlyapu nad parom  i akkuratno raspravil tul'yu. Rebrom ladoni
ostorozhno vmyal  dva zhelobka po bokam.  Zatem rasparil  gnutye kverhu polya  i
slegka zagladil speredi, tak chto v profil' obrazovalas' plavnaya, kak lekalo,
duga.
     -  Nravitsya  teper'? Nosi  na zdorov'e. Volodya,  obstavlennyj blinami s
medom, blinami  so smetanoj, blinami  s tvorogom i blinami s myasom, nablyudal
za ego manipulyaciyami.
     - Bol'no liho,- usmehnulsya on.- Mne ne po vozrastu.
     - A kakoj tvoj vozrast?
     - Sorok...
     - V takom vozraste oficery v desante s parashyutami prygayut i marsh-broski
begayut.
     - YA ne desantnik.
     - |to tochno. Ty samohodnaya kniga zhalob bez  predlozhenij. Volodya berezhno
polozhil shlyapu na skam'yu.
     - YA srednij chelovek,- skazal on.-  A znaesh', chto takoe srednij chelovek?
|to  tot, kto prozhivaet  svoyu  zhizn' tol'ko do  serediny. A dal'she  -  zhizn'
prodolzhaetsya, a sud'ba uzhe konchena... Ponimaesh'?
     -  Ponimayu,-  lenivo  soglasilsya  Zvyagin.-  YA tebya,  srednego cheloveka,
naskvoz'  vizhu.  Institut,  v kotoryj ty postupil  ne ot bol'shogo prizvaniya.
Rabota, kotoraya  i bez tebya  budet delat'sya. Kvartira,  v kotoruyu tebya posle
raboty  nogi ne  nesut.  ZHena, ot  kotoroj  ty zanachivaesh' rubli  i vresh'  o
vechernej zanyatosti. Tak?
     "CHto zh ty takoj neschastnyj,  bedolaga? Kto zh  tebe vinovat? Nu, izlivaj
svoyu dushu  sluchajnomu znakomomu... I  ved' ne hotel  ya  ego  slushat'!  ZHalko
stalo?"
     Negromkij gomon  visel v  nizkom polupodvale. ZHurchal chaek iz samovarnyh
kranikov. Volodya  prigoryunilsya  i  pomerk. Zvyagin  bukval'no slyshal,  kak so
skripom raskryvaetsya zaskoruzlaya skorlupa, obnazhaya neprikayannuyu dushu.
     - Pochti kazhdyj chelovek k soroka godam ponimaet,  chto zhizn' ne udalas',-
proiznes  Volodya.- Mechtaetsya  v yunosti o sversheniyah, o bol'shoj  sud'be...  O
schast'e.
     I ved'  do kakogo-to perioda -  vse  horosho! ZHizn' eshche ne razmenyana, ne
rastrachena,  budushchee prinadlezhit  tebe, lyubuyu  oshibku ne  pozdno  ispravit'.
Postupil v  institut  - s pervogo  zahoda. Vesel'e, druz'ya.  Devochki, tancy,
spory do  utra...  Po  teatram  begali, na  vystavki  ocheredi  vystaivali, v
studencheskom nauchnom obshchestve zanimalis'.
     ZHenilsya na pyatom kurse... Lyubili  drug druga, vrode.  Ona krasivaya byla
togda...  Plany  risovali:   uedem  na  kraj  sveta,  postroim  tam  gorod,-
prizvanie, slava,  prozhitaya spolna  zhizn'. Zagadyvali:  vot umrem - a  vnuki
budut zhit' na ulice nashego imeni.
     YA  k sebe otnosilsya vser'ez, uvazhal.  Polagal krupnym chelovekom stat' -
nachal'nikom  ogromnoj   strojki,   direktorom  glavka:  nagrady,  gospremiya,
portrety i raporta v gazetah... Da ne eto  glavnoe - ved' idej, idej skol'ko
bylo! Sil nevprovorot, very v sebya! S nulya stavit' goroda v Sibiri - ne tak,
kak povelos': gryaz', palatki, avraly, net - nikakih desantov.
     Tyanesh' k mestu betonnuyu dorogu, gaz, elektrichestvo - vse srazu. Stavish'
doma,  goryachaya  voda,  bol'nica, detsad,-  potom  zavozish'  lyudej. I nikakoj
tekuchki  kadrov,  proizvoditel'nost'  vysokaya,  sroki sdachi ob容ktov koroche,
stoimost'  nizhe,- potomu  chto  razumno vse! Detstvo... Okazalos', eto  i tak
vsem izvestno, da nikak ne poluchaetsya...
     -  Molodost'  pereocenivaet  svoi  sily,-  banal'noj  frazoj  poddaknul
Zvyagin, podderzhivaya techenie ego myslej.
     - Ne-et! - vozrazil Volodya.- Svoi sily molodost' ocenivaet verno. A vot
chto ona  nedoocenivaet -  eto  prepyatstviya, s kotorymi eshche ne  stolknulas' i
potomu ne predstavlyaet vsej ih tyazhesti.
     V  yunosti  my o  blagopoluchii ne dumali. Rabota  budet, zarplata budet,
zhil'e kakoe-nikakoe budet - chego eshche? Delo nado delat', o glavnom dumat', ob
obshchem!
     M-da... A tut - raspredelenie. U nas rebenok  - tol'ko rodilsya. Ehat' s
nim neizvestno kuda? A kak tam s pitaniem, s zhil'em?.. A tut predostavlyayutsya
neskol'ko  mest v Leningrade,  vedomstvennaya  komnata,  perspektiva  nauchnoj
raboty... Dve nochi my reshali s zhenoj, dumali... I rodnya  podzuzhivaet, druz'ya
rukami  mashut:  da  vy  s  uma  soshli,  koli  est'  vozmozhnost'  ostat'sya  v
Leningrade, tak chego eshche  kolebat'sya, i v takom duhe... On otodvinul chashku i
uper lokti v stol:
     - YA tebe vot chto skazhu. Znat' by, chto v lyuboj moment my mogli vernut'sya
v Leningrad - uehali b na  Vostok,  tochno. I rost  tam bystree, i  zarabotki
vyshe, na nogi ran'she stanovish'sya.  No ved' zahochesh' vernut'sya - a kak? Pravo
na  propisku, kvartirnaya ochered'... Bilet-to poluchaetsya v odin  konec. Nu, i
rassudili  prosto: uehat'-to my vsegda smozhem, a vot v Leningrade ustroit'sya
-slozhnee... i - ostalis'.
     Bol'shinstvo,  kogo ya znayu, po  toj zhe prichine za  Leningrad  ceplyayutsya.
Potomu chto uehat' - eto neobratimyj shag. Mnogie by i ne  zahoteli vernut'sya!
No  im neobhodimo znat',  chto  v lyuboj moment  m  o g u  t  vernut'sya,  esli
zahotyat. A tak - boyatsya poteryat', sud'bu klyanut, a derzhatsya za nego.
     I mnogo oni s  togo  Leningrada imeyut?  U nas komandirovannye so  vsego
Soyuza sprashivayut - kak tam v teatrah, v  muzeyah? Pozhimaesh' plechami: davno ne
byl. Ah, kak zhe tak, velikie artisty, znamenitye kartiny! Otvechaesh': rebyata,
ya ne poseshchayu Leningrad, ya v  nem zhivu,  a  eto  veshchi  sovsem raznye...  Ved'
teatry  i  muzei ne  leningradcami  nabity - priezzhimi. Leningradcu nekogda.
Sem'ya, rabota, byt zaedaet...
     Pervyj  god  na  rabote  ya  azh  svetilsya  entuziazmom.  Samostoyatel'nyj
chelovek, zarplata, inzhener, nachalo puti. A nitochka nezametno, ispodvol'  uzhe
svivalas' v petlyu.
     Rebenok rastet. YAsli. Detsad. Boleet. Horoshih vrachej ishchesh'. Ustraivaesh'
odno, dostaesh'  drugoe. Rabotu na dom beresh' dlya prirabotka. Zavodish' nuzhnye
znakomstva. Dobivaesh'sya ocheredi na  kooperativnuyu kvartiru. ZHizn'!..  Vtoroj
rodilsya. A starshego v shkolu ustraivat' pora, da zhelatel'no shkolu poluchshe, so
specuklonom,  ob   ego  budushchem  dumat'  uzhe  nado.  Remontiruesh'  kvartiru,
dobyvaesh' den'gi na razdachu dolgov.  Mebel', televizor, to-se. ZHena stareet,
harakter portitsya, ustalost' ne prohodit, bolezni poyavlyayutsya kakie-to...
     I naezzhaet toska, kak  parovoj katok. I nachinaesh' prikidyvat',  skol'ko
let ostalos' do pensii.
     Gody  pod  gorku  pokatilis'.  CHto vperedi?  Dacha,  mashina,  dolzhnost'?
ZHivesh', chto nazyvaetsya, ne huzhe drugih,  a g l  a v  - n o g o v  zhizni net.
Ved'  byla i  u  menya  duhovnaya  zhizn', vysshie  stremleniya  - svoboda  byla!
CHuvstvo, chto zhizn' prinadlezhit tebe.  CHto ty  v etoj zhizni - kak  korabl'  v
okeane:  vyshel  v  plavanie otkryvat'  svoi nevedomye  ostrova.  I net  tebe
nikakogo okeana, tol'ko klub puteshestvennikov po televizoru.
     Radovat'sya ya zhizni razuchilsya, ponimaesh', radovat'sya!! - zakrichal on.
     - Gde-to est' Gavajskie ostrova,- bez very skazal on.
     - V Ameriku hochesh',- voprositel'no-utverditel'no proiznes Zvyagin.
     - Hochu,- s estestvennost'yu soglasilsya Volodya.
     - A oni ne hotyat.
     - Ne hotyat. ZHena ne hochet.
     -  A chto, sobstvenno?  U  nas so  "skoroj" uzhe  prakticheski  vse  evrei
svalili.
     - Evreyam horosho. Ih i vypuskayut, i prinimayut tam, i pomogayut.
     -  Nakonec-to  dozhili,  chto  vygodnee  byt'  evreem,  chem  russkim,-  s
neponyatnoj usmeshkoj podytozhil Zvyagin.
     - U nee zdes' rodnya, roditeli, ona zdes' vrosla... obychnaya istoriya...
     - Obychnaya.
     - Da i kak v tu Ameriku popast'?..
     - Pri pomoshchi avtomaticheskogo popadatelya,- glumlivo posovetoval Zvyagin.
     - |to kak? - naivno zainteresovalsya Volodya.
     - Amerika  -  strana  dlya lyudej  bez  ogranichitelya,-  otvechal  Zvyagin.-
Kotorye skoree sdohnut, chem perestanut dobivat'sya svoego. Kotorye stiskivayut
zuby,  a cherez  mig  ulybayutsya -  tam, gde  ty skulish'. Nu, mozhesh'  ty  byt'
amerikancem? Volodya pozhal plechami.
     - Ih by v nashi usloviya,- ne bez mstitel'noj zavisti pozhelal on.
     - My zdes' chempiony po vyzhivaniyu,-  soglasilsya Zvyagin. Votknul ostyvshij
samovar v rozetku, nacedil chajku.
     -  Ne  propa-al by,-  skazal Volodya;  na  dne  ego glaz  prokruchivalis'
amerikanskie hroniki.-  Znaesh',- priznalsya  on, kak o sokrovennom,- mne  dva
raza snilos', chto ya v N'yu-Jorke.
     - Nu i kak? ne ograbili? - posochuvstvoval Zvyagin.
     - |to zhe... kak vtoraya zhizn'!
     - Osobenno kogda pervoj ne bylo.
     - Byla!  - s chuvstvom  vykriknul Volodya  i dazhe stuknul  nesil'no (chtob
nichego ne oprokinut' na stole,  no kak by zhestom emocii svoi podkrepit'; ah,
ves' mir teatr, da dryannoj prichem teatrishko-to) rukoj po stolu.- Byla u menya
zhizn',  da  vsya  konchilas'.  Konchilas'  moya  zhizn',- s tragicheskim  nadryvom
prodeklamiroval on.
     - Konchilas',- suho konstatiroval  Zvyagin. Starushka-sudomojka zhalostlivo
pokivala emu, sobiraya v podnos pustye blyudca.
     - Daj-ka pul's,-  Zvyagin  nalozhil  tverdye  pal'cy Volode na zapyast'e.-
Serdce bolit inogda?
     Vecherom na kuhne on  utyuzhil  gremyashchij ot krahmala halat,  kogda chastymi
mezhdugorodnymi zvonkami zazvonil telefon.
     - Nash  syn  poluchil  segodnya  pyaterku  po istorii prava,- informirovala
zhena.-  A  my so Svetkoj tri chasa vystoyali  v ocheredi  na  vystavku  molodyh
hudozhnikov na Kuzneckom mostu zamechatel'no! Ty po nam skuchaesh'?
     - Otnyud',- skazal Zvyagin.- Vedu razgul'nuyu holostyackuyu zhizn':  brozhu po
zlachnym mestam i greshu chrevougodiem.
     - Kakovy tvoi plany na subbotu?
     - Neslozhny. YA ved' zavtra dezhuryu.
     - Tut YUrochka rvetsya tebe chto-to skazat'!.. ...Utro na "skoroj" tyanulos'
spokojnoe,  bezdel'noe.  Obsuzhdali  povyshenie  zarplaty vracham,  pereklyuchali
programmy  televizora.  Galochka,  medsestra-praktikantka, vyazala.  Zvyagin ne
glyadya raznes svoego fel'dshera v shahmaty, smahnul figury:
     - Uchebnik by kakoj-nibud' podchital, Grisha, chto li.
     - Leonid Borisovich,- proniknovenno skazal Grisha,- vy segodnya  veselyj i
zloj. Po-moemu, vy  zacapali novuyu zhertvu i sobiraetes' naladit' ej zhizn' po
svoemu razumeniyu. Galochka opustila vyazanie i raspahnula karie glazki.
     - YUn ty eshche svoemu doktoru derzit',- hmyknul Zvyagin.
     - Tak ya ugadal?
     Zvyagin molnienosno vybrosil vpered ruku i dernul ego za pyshnyj smolyanoj
us.
     -  Vot  tebe  zadachka  na   soobrazitel'nost',-  zadal   on.-   Imeetsya
sorokaletnij  chelovek. Umstvennyj trud,  sem'ya,  obshchee  nedovol'stvo zhizn'yu.
Kurit, vypivaet. Inogda pul's vdrug skachet do sta pyatnadcati.  Prokalyvayushchie
boli  v  serdce. Noch'yu  inogda prosypaetsya v  uzhase ot  ostanovki dyhaniya  -
"gorlo perekryvaet".  Togda  pul's  poroj  zamedlyaetsya  do  soroka -  soroka
vos'mi. Mozhesh'  postavit' diagnoz,  ili zrya ya tebya dva  goda s  soboj  vozhu?
Grisha zakinul nogu na nogu i prinyal uchenyj vid.
     -  Voobshche  ya  ne  kardiolog  ili  nevropatolog,-  protyanul  on.-  Nuzhna
kardiogramma i analizy.
     - V predelah normy.
     - Obshchee samochuvstvie?
     -   Tak  sebe.   Periody  depressii.   Pristupy   vozbudimosti.   Grisha
posoobrazhal.
     - Nevroz,- skazal on.- Navernyaka nachal'naya stadiya gipertonii.
     - |to v ego vozraste u kazhdogo vtorogo gorozhanina,- usmehnulsya Zvyagin.-
Konkretnee.
     - Tahikardiya. Bradikardiya,-  probormotal  Grisha. Natuzhilsya  i  vydal: -
Sindrom "proklyatiya Undiny".
     - Bravo pervaya valtorna,- udivilsya Zvyagin.
     - Mnitelen?
     - Mnitelen. Trevozhen. Boitsya raka.
     - Ipohondrik on. Nevrastenik,- ob座avil obodrennyj  Grisha.- YA by risknul
opredelit' predynfarktnoe sostoyanie.
     - Prognoz?
     -  A  chto prognoz?  - poskreb  v bujnoj  shevelyure  Grisha.-  Mozhet  sebe
blagopoluchno doskripet' do semidesyati... A mozhet utrom ne prosnut'sya.
     - Ty u  menya molodec,-  pohlopal ego po  kolenu  Zvyagin.- Kogda nakonec
diplom poluchish', student?
     - CHerez god,- obidelsya Grisha.
     - Skol'ko tvoj god uzhe tyanetsya?.. Da. Nu, a lechenie?
     - Lechenie...  Kto mne  govoril,  chto nyneshnie  bolezni  lekarstvami  ne
lechatsya,- ne vy li? Nado menyat' stereotip  - obraz zhizni u nego gubitel'nyj,
naskol'ko ya  ponimayu. Nedovol'stvo zhizn'yu  - vot kak ego bolezn' nazyvaetsya.
Emu by porabotat' gruzchikom  na Kolyme,  vlyubit'sya  v kinozvezdu, projti  na
plotu po gornoj reke - vse hvori kak rukoj snimet.
     - Cenyu  optimizm,- kivnul Zvyagin.- A ego sem'ya?  Grisha kryaknul. Galochka
vypalila:
     - Mnogo  radosti  dostavlyaet  sem'e  ego  kislaya  fizionomiya! On  zhene,
nebos', vse pechenki vyel. I deti izdergannymi rastut. Znayu ya takih...
     -  A  esli oni  ego voobshche v poslednij  put'  provodyat? - dobavil Grisha
solidarno.
     -  Rebyata,-  skazal  Zvyagin,-  vnutrennij  golos mne podskazyvaet,  chto
vsegda, kogda u nas nalazhivalas' ser'eznaya beseda, nas nemedlenno usylali na
vyzov. S kem posporit', chto v techenie desyati minut poedem?
     - Tol'ko  ne so mnoj,- otvetil  Grisha. CHerez  pyat' minut oni  katili  v
Devyatkino - "popal pod poezd".
     - Ty otchayanno intelligentnyj fel'dsher, Grisha,- skazal Zvyagin.
     -  Staraemsya...-  doneslos'  iz  salona.  ZHena  s  dochkoj  priehali   v
ponedel'nik "Krasnoj streloj". Vokzal burlil, solnce  prosvechivalo  Ligovku,
kapli  blesteli   na  tyul'panah  i  gvozdikah  lotochnic,  ochered'  na  taksi
pereminalas' i dvigala chemodany.
     - Kak Moskva?
     -  Bol'shaya i  shumnaya,- dochka  povela plechikom  prenebrezhitel'no, vernaya
patriotizmu leningradki.- Vezde tolpy...
     - Davno  li ty rosla po garnizonam,-  podivilsya Zvyagin. Posle zavtraka,
nakrytogo na  beloj  skaterti, s vetkoj  verby  v  tonkoj  sinej vaze,  zhena
ispytuyushche posmotrela na Zvyagina i zasmeyalas'.
     - Kuda ty bez nas hodil?
     - Na Petropavlovku, naprimer.
     - Byl v sobore?
     - Ne sovsem. Tam ryadom otlichnye shashlyki.
     - I s kem ty ih el?
     - Hm. S odnim znakomym.
     - Razumeetsya, eto tvoj novyj znakomyj? Zvyagin kashlyanul i rasskazal vse.
     - Kak  mne nadoeli tvoi dushespasitel'nye meropriyatiya,- vzyalas' za viski
zhena.
     - Tebe? |to mne  oni  nadoeli,- provorchal ZvyaginYA  vinovat,  chto ko mne
prohozhie lipnut?
     - Pochemu k drugim ne lipnut?
     - U papy raspolagayushchaya vneshnost',- ob座asnila dochka.
     - Lenya,- skazala zhena.-  A  ved' delo ne v tom, chto  tebe ego zhalko.  I
dazhe ne v tom, chto  tebe energiyu  devat' nekuda. A v  tom, chto tebe nravitsya
vershit' chuzhie sud'by. Ty inogda igraesh' zhivymi lyud'mi, kak marionetkami!
     - Ostav' v pokoe bednogo tyufyaka,- poddaknula dochka.
     -    Ustami    mladencev   glagolet    bezotvetstvennost',-   soshchurilsya
ZvyaginPlyunut'  na  nego legche legkogo.  A cherez mesyac  rebyata s  pyatnadcatoj
stancii pust' ego otkachivayut posle infarkta, tak?
     - Otkachivat' posle infarkta budut menya,- skazala zhena.
     -  YA poshla  gulyat',- pospeshno zayavila dochka.- Mirites' sami,  vy vpolne
vzroslye.
     Polovinu  nochi   Zvyagin  provel  na  kuhne.  CHistaya  stranica  bloknota
ukrasilas' edinstvennoj strochkoj:
     "Zapoved' pervaya. Vygovarivajsya".
     Ne dumalos'.
     V  tri  chasa  zhena  postavila  chajnik  na gaz,  vzdohnula  i  ostorozhno
pogladila ego po ruke.
     -  Vseh ne  perezhaleesh',- zlo skazal  Zvyagin.-  Ne znayu  ya,  chto  s nim
delat'. Pojdem spat', Ira.
     "Ona prava. YA ne  blagodetel'. Vo mne, navernoe,  propal  melkij tiran.
Lyublyu ustraivat' vse  po  svoemu  vkusu. Nenavizhu neschastnyh,  neprikayannyh,
bestolkovyh. Nenavizhu ih  slabost',  nezadachlivost',  neumelost'.  Nenavizhu,
kogda  chelovek ne znaet, chego on  hochet. Nenavizhu, kogda ne umeyut dobivat'sya
svoego. Nenavizhu primirivshihsya s porazheniem. Esli chelovek ne lyubit borot'sya,
kak on mozhet rasschityvat' na schast'e v zhizni?"
     Nazavtra  zhena  otpravilas'  k  podruge (tozhe  uchitel'nice  anglijskogo
yazyka) i privezla Dejla Karnegi "Kak obresti  spokojstvie i zhit' polnocennoj
zhizn'yu". Zvyagin nedoverchivo  pomorshchilsya, no  zaglotil  knigu zalpom.  Volodya
poluchil  ee  ot  nego na  tri dnya. I uznal, chto nuzhno umet' otgorodit'sya  ot
proshlogo  i  ot   budushchego  i  zhit'  delami  segodnyashnimi.  CHto   besplodnye
vospominaniya  i  pustye  mechty otravlyayut  zhizn'. CHto  bespokojstvo razrushaet
zdorov'e i  ukorachivaet  zhizn'.  CHto  vsegda  mozhno  razobrat'sya v  prichinah
bespokojstva i  najti sposob izbezhat' ego. CHto nado byt' gotovym k hudshemu i
posil'no dejstvovat', daby ono ne proizoshlo. Sobrat' fakty, proanalizirovat'
ih, prinyat' reshenie - i dejstvovat'.
     "1. V chem sostoit problema?
     2. V chem prichina vozniknoveniya problemy?
     3. Kakovy puti vozmozhnogo resheniya problemy?
     4. Kakoe reshenie vy predlagaete?
     5.  Naprav'te  vse  sily  na  vypolnenie  prinyatogo  resheniya   -  i  ne
bespokojtes' o rezul'tate!" - staratel'no, kak shkol'nik, vypisyval on.
     Iz teksta yavstvovalo,  chto nel'zya teryat' ravnovesie  iz-za melochej; chto
nado umet' vovremya ostanovit'sya i  primirit'sya  s neizbezhnym;  chto  aktivnaya
rabota - luchshee lekarstvo ot toski;  chto  vsegda nado  bodrit'sya i dumat'  o
svetlom;  chto  mstit'  komu-to  za prichinennye  nepriyatnosti obhoditsya  sebe
dorozhe;  chto  ne sleduet  zhdat'  blagodarnosti, a umet' nahodit'  radost'  v
sobstvennom  dobrom  postupke;  chto  schitat' nado ne svoi neschast'ya, a  svoi
udachi, ved' vsegda est' lyudi, kotorym gorazdo huzhe, chem vam.
     Pragmatichnyj avtor provodil svoyu liniyu s  posledovatel'nost'yu rotornogo
kanavokopatelya. "Pomnite,  chto nespravedlivaya kritika  zachastuyu est' skrytyj
kompliment: ved' nikto ne pinaet dohluyu sobaku. Vedite  schet svoim glupostyam
i oshibkam, chtob ne sovershat' ih vpred'. Delajte dela  v poryadke ih vazhnosti.
Otdyhajte ran'she, chem prishla ustalost'. Umejte rasslablyat'sya".
     - Vychital  chto-nibud'  dlya sebya  poleznoe? - sprosil Zvyagin  v  toj  zhe
shashlychnoj pod tentom.
     - Po-moemu, Vladimir Lovi pishet v obshchem ne huzhe.-  Volodya  posypal myaso
kinzoj.- Zachem ty menya togda razygral?
     - Ne ponravilsya ty mne.
     - A teper'?
     - A teper' interesno.
     - CHto - interesno?
     - Interesno, chto imenno v zhizni tebya ne ustraivaet. Rabota?
     - Rabota. Razve ya inzhener? Tak, pomes' chertezhnika s chinovnikom...
     - Druz'ya?
     - "Skazhi  mne, kto tvoj drug, i ya skazhu tebe, kto ty..."  Ne ostalos' u
menya druzej, na kotoryh vsegda mozhno polozhit'sya...
     - Zdorov'e?
     - A, razvalivat'sya uzhe nachal, ya zh tebe rasskazyval...
     - Zarplata?
     - Konechno hotelos' by bol'she. A komu ne hochetsya?
     - Mesto zhitel'stva?
     - Hren-novo mne na etom meste zhitel'stva.
     - Pro Ameriku my uzhe slyshali. Edem dal'she. ZHena?
     -  Nu  znaesh'...  |to   vopros   slozhnyj,-   bezradostno  konstatiroval
doprashivaemyj.
     - Tak za chto zhe ty derzhish'sya? - sprosil Zvyagin.- Kogda utrom ne hochetsya
idti na rabotu, a vecherom ne hochetsya idti domoj, zhizn' nado menyat'.
     -  A  deti?..-  Volodya  sledil,  kak  chajka  skol'zit  nad  teplohodom,
vysmatrivaya chto-to v pennoj kil'vaternoj  strue. Zvyagin sdvinul emu shlyapu na
zatylok. Sprosil negromko:
     - A esli by ty polyubil druguyu zhenshchinu? Ushel by?
     - YA  zadaval  sebe etot vopros... Desyat' let nazad vybor  tak i  vstal.
Lyubil ya togda, Lenya, horoshuyu zhenshchinu. I ona menya. Dolgo tyanulos'. I  sejchas,
naverno, ne do  konca eshche proshlo... da pozdno  uzhe. Ne  hvatilo duhu ujti! A
nado bylo... Durak ya byl, i nikogda sebe etogo ne proshchu. Boyalsya, a chego - ne
znayu...
     - A esli by ushel?
     - Bylo by  v etom moe schast'e.  CHasto tak dumayu...  Radostno mne  s nej
bylo,  ponimaesh',  radostno.  Po  mne  ona  byla. My drug  druga  ponimali i
chuvstvovali -  ne poverish', kak.- On s  grustnym udivleniem  povel golovoj.-
Dazhe kogda  ssorilis', ponimali. Kazhdyj zhest  ponimali!  Vsegda  bylo o  chem
govorit', da, nikogda ne bylo skuchno.
     - A deti? - s novoj intonaciej sprosil Zvyagin.
     - Mnogie razvodyatsya - i  zhivut. ZHizn'  est'  zhizn'... Ved' ne brosil by
sovsem,  pomogal  by chem  mog, odeval-obuval. Posmotrish' po storonam:  berut
detej na vyhodnye, provodyat vmeste otpusk, i  hot' ne ideal'nyj eto variant,
a nichego uzh takogo uzhasnogo...
     Oni  rasstalis'  molcha.  Rastravlennyj   vospominaniyami  Volodya  ugryumo
ssutulilsya i poshagal  k trollejbusnoj  ostanovke. Zvyagin smotrel emu vsled s
zadumchivost'yu  shahmatista,  proschityvayushchego partiyu na  desyat'  hodov vpered.
Potom otvernulsya i zasvistal "Tureckij marsh", nemiloserdno fal'shivya.
     Lyudyam chashche nuzhny slushateli, chem sovetchiki, podumal on. Nehitraya istina.
CHeloveku  nado,  chtob  ego  vyslushali   i  ponyali.  I  podtverdili  emu  ego
sobstvennye mysli i zhelaniya.
     I  chto togda, sprosil on  sebya. Togda chelovek  nachinaet  soprotivlyat'sya
sobesedniku i sporit'. Pochemu? Potomu chto  emu hochetsya vyslushivat' vse novye
dokazatel'stva sobstvennoj pravoty. I vot kogda on uzhe ne smozhet oprovergat'
ih - to  est'  ne smozhet oprovergat'  sebya samogo,- on  nachinaet verit' sebe
vser'ez.
     "Ne my, vidite li,  vybirali svoyu  sud'bu. Naoborot, vidite li: eto ona
nas vybrala, nakinula petlyu, zatyanula na glotke - i ostalas' kisloroda samaya
malost', chtob koe-kak dyshat' mozhno bylo". Obozhayu pristrastie  bezdel'nikov k
glubokomysliyu. Eshche by. Takomu Volode hochetsya, chtoby vse u nego  bylo horosho,
i  eshche  emu  hochetsya,  chtoby  dlya  etogo ne  nuzhno  bylo  sovershat'  nikakih
postupkov.   Prinyat'   reshenie,   sovershit'   postupok  i  nesti   za   nego
otvetstvennost' - etogo my ne lyubim. Nash  lyubimyj vid sporta -  plavanie  po
techeniyu. Vid iskusstva - penie zhalob. Vid raboty - okolachivanie grush.
     Na sleduyushchuyu vstrechu on vyzval Volodyu, ne zastav po telefonu na rabote,
mestnoj  telegrammoj.  (Otpravka podobnyh vnutrigorodskih  telegramm  vsegda
razvlekala ego kakim-to mal'chisheskim ozorstvom.)
     - Byulletenyu,- vyalo ob座asnil Volodya.- Gripp.- Kashlyanul.
     - Pochemu u menya net grippa? - ozlilsya Zvyagin.
     - Ne znayu.
     - Potomu  chto mne nekogda bolet'! Potomu chto moi  poltory  stavki - eto
rabota, a ne otbyvanie povinnosti, potomu chto ya ne skorblyu mirovoj  skorb'yu,
potomu chto  ya zhivu,  a ne sushchestvuyu! I golova moya  zanyata  kuchej  del. V tom
chisle i tvoih.
     - Kakih eshche moih? - Volodya podnyal brovi, sobrav lob v morshchiny.
     - Boleznyj moj,- skazal Zvyagin. Pomolchal primiritel'no.- YA hotel zadat'
tebe odin vopros.  Predpolozhim,  ty by  vdrug  uznal, chto zhit' tebe ostalos'
odin god. CHto by ty togda sdelal? Volodya opustil vilku s nakolotym kuskom.
     - Uehal by,- progovoril on.
     - Kuda? V Ameriku?
     -  Aga. Kuda glaza glyadyat. Lezhish' noch'yu, smotrish' v temnotu, i dumaesh',
predstavlyaesh' sebe v podrobnostyah. Uvolilsya by s raboty. Te  paru tysyach, chto
nakopleny na mashinu, polo148
     Priklyucheniya majora Zvyagina
     zhil by  na imya zheny. V portfel' - tol'ko  britvu  i  smenu bel'ya, deneg
sebe - samyj minimum. I utrom, solnechnym, yasnym, edesh' na  taksi v aeroport.
Suesh' ruki v  karmany,  chitaesh' raspisanie rejsov  - i beresh' bilet v  lyubuyu
stranu,  v lyuboj gorod, kakoj dusha pozhelaet. Ponimaesh' - lyuboj!..  I letish',
chtoby prozhit' tam vtoruyu zhizn'. Potomu  chto ot pervoj - sil uzhe  net, nichego
ne hochetsya. Kogda est' uzhe opyt i est' eshche sily - vse nachat' s nulya, uvidet'
to,  chego ne videl, okazat'sya  svobodnym ot vsego, chto tebya povyazalo  tut po
rukam i nogam.
     - A rabota?
     - Rabota  vsegda  vezde najdetsya dlya  togo, kto  ne  lentyaj.  Prichem  -
r-rabota, a ne kakoj-to martyshkin trud, kogda nikomu nichego ne nado!
     - A sem'ya?
     - A esli by ya uehal na god v komandirovku? V Antarktidu  na  zimovku? A
esli by u menya vdrug i goda ne okazalos'?..
     -  Ploho zhivesh', no  trezvo  myslish',-  skazal ZvyaginPozvol' privesti v
nazidanie  odnu  bajku.  ZHenatyj  muzhchina  za  shest'desyat dolgo  lyubil  odnu
zhenshchinu, a ona  ego. No ona ne mogla ostavit' bol'nogo muzha, a ee drug zhalel
zhenu. I vot on  ugodil v  onkologiyu, ishod operacii vyzyval somnenie. I  tut
tol'ko, uzhasnuvshis' skorotechnosti  zhizni, oni  poklyalis': esli  on ostanetsya
zhiv  -  oni soedinyatsya  navsegda. Vse  okazalos' tak prosto: iz bol'nicy ona
privezla ego  k  sebe, mgnovenno  razmenyav kvartiru i  nanyav sidelku byvshemu
muzhu.
     - Agitiruesh'?  -  vzdohnul  Volodya.-  Istoriyu sejchas  pridumal?  Zvyagin
usmehnulsya zhestko.
     -  Istoriya  podlinnaya. I  ne  stol'  redkaya.  Da  cherez  god on  pomer,
zapozdala operaciya.  I do  samogo konca oni  ne  mogli tolkom ponyat': pochemu
ran'she ne sdelali to, o chem mechtali polzhizni?
     A teper' skazhi: chto dlya tebya trudnee - otorvat'sya otsyuda ili prorvat'sya
tuda?
     Vzdoh i pozhatie plech - tipichnyj otvet sovetskogo intelligenta na prizyv
k dejstviyu.
     - Prorvat'sya - eto uzhe trudnosti konkretnye... hotya vse eto prakticheski
nevozmozhno...- melanholicheski tyanul  intelligent.- A otorvat'sya... est' ved'
sovest', dusha, privyazannosti... dolg, nakonec.
     - Ty v shkole biologiyu uchil?
     - A chto?
     - Est' takoe zhivotnoe - gigantskij lenivec.
     - |to v moj adres?
     -  L'stish'  sebe.  Ty   ekzemplyar   srednen'kij...  lenivec   sovetikus
vul'garis.
     Posle uzhina, rashazhivaya po  komnate i tverdo vvinchivaya kabluki v kover,
Zvyagin ni s togo ni s sego obrushilsya na zhenu:
     - Iz vseh literaturnyh shedevrov, kotorymi ty menya potchuesh' uzhe dvadcat'
let,  ya  osobenno  ne  perenoshu  chehovskih "Treh  sester"!  Menya eshche v shkole
tryaslo: "V Moskvu, v Moskvu?" - a sami sidyat na meste. Kupit' bilety i ehat'
v Moskvu!
     -  Ty  varvar,-  gorestno  skazala  zhena.-  Ty  nesposoben ponyat',  chto
hudozhestvennaya  literatura i  prakticheskoe rukovodstvo  po reanimacii -  eto
raznye zhanry.
     - YA znayu, chto eto raznye zhanry. A vse ravno tryaset: hochesh' ehat' - syad'
i ezzhaj! Ne to proplachesh' vsyu zhizn'. Vot i on pust' edet!
     - A esli doroga perekryta?
     -  Vykuj  topor  i  prorubi hod  cherez zaval!  ZHena  dopisala do  tochki
konspekt zavtrashnego uroka i pogasila nastol'nuyu lampu.
     - Ty polagaesh', ot容zd yavitsya dlya nego vyhodom?
     - Polagayu! Samoe glavnoe - on snimet gruz so svoej dushi, ispolnit davno
zhelaemoe.
     - A dal'she? Ot sebya, kak izvestno, ne uedesh'.
     - Zato mozhno uehat' ot drugih,- hmyknul Zvyagin.
     - Tam horosho, gde nas net.
     - Iz dvuh odno: libo on vernetsya, chto gluboko somnitel'no, libo net. No
esli i da - prezhnyaya zhizn' perestanet  byt' tyagostnoj, potomu chto  on sravnit
ee s drugoj i sdelaet d o b r o - v o l ' n y i vybor.
     -  Ty  rassuzhdaesh',  slovno  ego  sud'ba  v  tvoej   vlasti!  Zvyagin  s
rasstanovkoj nacedil v stakan moloka i sdelal glotok.
     -  Sil'nyj  i umnyj vsegda  vlasten nad  slabym  i glupym,-  bez lozhnoj
skromnosti skazal on.- Zadajsya cel'yu - t'fu!..  YA soblaznyayu ego zhenu, i  ona
priznaetsya emu, chto lyubit drugogo. YA podpaivayu ego, razbivayu kamnem  vitrinu
i sdayu teplen'kogo  milicejskomu patrulyu:  vytrezvitel',  ugolovnoe  delo  o
huliganstve  -  i on  vyletaet  s raboty  s  treskom.  YA  ob座asnyayu  situaciyu
znakomomu  kardiologu  -  i  tot  pugaet ego  naschet  zdorov'ya  tak, chto  on
zadumyvaetsya o poslednih mesyacah zhizni. Vse, svoboden, mozhet katit'sya na vse
chetyre storony i tarant'sya v Ameriku!
     - Moj muzh - supermen! - pokrutila golovoj zhena.
     - I samoe smeshnoe - on byl  by eshche blagodaren sud'be, izbavivshej ego ot
neobhodimosti prinyat' reshenie i otvechat' za nego.
     - CHto zhe tebya ostanavlivaet?
     - Slishkom mnogo chesti  dlya  nego,- burknul  Zvyagin. V  eto samoe  vremya
Volodya reshal,  kto on est' i kak emu nado zhit'. On stoyal na balkone, kocheneya
ot syrogo vetra, i zvezdy kololi emu glaza...
     "Po molodosti,  vot  po chemu ty toskuesh',- govoril ZvyaginA  molodost' -
eto perspektiva.  |to budushchee. Neischerpaemost' vybora.  Mnozhestvo variantov,
iz kotoryh mozhno vybirat'. Tak poluchi etu vozmozhnost'!"
     "Luchshe  sdelat'  i  raskayat'sya, chem  ne sdelat' i  sozhalet'",-  govoril
Zvyagin.
     "Pochemu k  lyubimoj zhenshchine  mozhno ujti, a  k  lyubimoj zhizni  -  net?" -
govoril on.
     Argumenty otkladyvalis'  v soznanii Volodi, kak kirpichiki.  Kirpichikami
mostilas'  doroga v  zvenyashchee i  strashnovatoe  schast'e.  On pochti  fizicheski
oshchutil dorogu pod svoimi nogami.
     "Projdet vremya, i ona s det'mi  priedet k tebe, esli vy oba zahotite",-
govoril Zvyagin.
     "Sorokaletnij  muzhchina  ne mozhet  uletet'  k chertovoj materi! V  druguyu
storonu! delo-to!  ves' mir tak zhivet! Lyudi v odinochku okean pereplyvayut! Ty
chervyak!" - gremel on.
     "Esli  ty  neschasten s blizhnimi,  to ih svoim neschast'em  schastlivee ne
delaesh'",- pozhimal plechami.
     Kaplya tochila kamen'. Da byla ta kaplya ne vody rodnikovoj, a koncentrata
sernoj kisloty, i bila ona s tochnost'yu i siloj puli  prizovogo strelka; da i
kameshek-to popalsya ne granit.
     Utrom, zastupaya na dezhurstvo, Zvyagin vstretil na stancii ustalogo posle
nochi Dzhahadze.
     -  Slushaj  anekdot.  Nachal'nik  i  podchinennyj  v  poezde.  Podchinennyj
vertitsya,  kryahtit. "Ty  chego?" -  "Pit' ohota..." - "Tak pojdi napejsya!"  -
"Vstavat'  len'..."  -  "A  prinesi-ka  mne stakan  .vody!"  -  "Slushayus'".-
"Prines?  A teper'  vypej.  Teper'  vse v  poryadke?"  - Piratskaya fizionomiya
Dzhahadze vyrazila nedoumenie:
     - |tot anekdot ya slyshal ot svoego dedushki, no tam byl general i denshchik.
     - Vechnye syuzhety. CHto ya cenil v armejskoj sisteme:  dan  prikaz - izvol'
vypolnyat', i nikakih somnenij. A tut...
     - Komu i chto ty hochesh' prikazat'? - dogadalsya Dzhahadze.
     - Nel'zya prikazat' byt' svobodnym,- malovrazumitel'no otvetil Zvyagin.
     Dzhahadze podumal, raz座asnenij ne dozhdalsya i shagnul k dveryam.
     - Ty znaesh', kto takoj SHervud Andersen? - okliknul Zvyagin.
     - Pol Andersen byl shtangist,- porylsya v pamyati Dzhahadze.
     - YA tozhe do vcherashnego dnya ne znal. ZHena prosvetila. Emu bylo uzhe sorok
let, i on byl vladel'cem reklamnoj kontory, kogda odnazhdy utrom on posmotrel
na  steny, plyunul  na pol, snyal  s kryuchka shlyapu  i vyshel, ne zakryv za soboj
dver'. I nikogda v zhizni v kontoru bol'she ne vozvratilsya.
     - A chto s nim stalo? - zainteresovalsya Dzhahadze.
     -  Stal znamenitym  pisatelem.  Ladno, ezzhaj spat', u tebya pod  glazami
krugi.
     - Esli b stat' znamenitym pisatelem bylo tak prosto, vse kontory stoyali
pustye nastezh'.
     -  Kartina  slishkom  krasivaya,  chtob  byt' real'noj.  YA  tut  odnomu-to
kontorshchiku mozgi ne mogu vpravit', a ty brosaesh'sya k mirovym masshtabam.
     On skromnichal. Volodina zhizn' teper' bila klyuchom, i vse, kak govoritsya,
po golove: mozgi vpravlyalis'. Dni skladyvalis' v nedeli, i ni odna nedelya ne
obhodilas' bez proisshestvij.
     On  filonil  doma s privychnoj prostudoj, polezhival poutru s  knizhechkoj,
ostavshis' odin, kogda v dver' otchayanno zazvonili. Proshlepal v trusah:
     - Kto tam?
     - Otkrojte, radi Boga, skoree,- zadyhayushchijsya zhenskij golos.
     V  dvernom  glazke  -  svetlovolosaya devushka,  pal'tishko zapahivaet  na
gorle, milaya vrode, ispugannaya vrode... na ploshchadke bol'she nikogo net.
     - Pozhalujsta, vpustite menya, skoree!.. Volodya rasteryanno  protyanul ruku
za  svoim pal'to  k veshalke, zadrapirovalsya im,  i otvoril. Devushka  vletela
molnienosno i  besshumno  i  zahlopnula  za  soboj  dver'. Nashla  vzglyadom  i
povernula vyklyuchatel'.
     - Uf-f...- s ogromnym oblegcheniem perevela duh ona.
     -  |-e...  vy  ne ob座asnite,  v chem  delo?..-  sprosil Volodya,  v  meru
osharashennyj etim yavleniem.
     -  Prostite.  Sejchas  vse  ob座asnyu,  konechno,-   blagodarno  proiznesla
devushka,  nalazhivaya  dyhanie.-  Takoe   vtorzhenie...  Nu,   byvayut  v  zhizni
situacii... ponimaete?..
     On nachal ponimat',  kivnul s  prevoshodstvom blagopoluchnogo hozyaina nad
zastignutym grozoj gostem, i dazhe perestal stesnyat'sya svoih golyh nog iz-pod
pal'to.
     - Nu, kak muzhchina zhenshchinu, vy menya mozhete ponyat', navernoe?.. YA byla...
v gostyah... nu, u cheloveka... i tut...
     Volodya   sochuvstvenno  kivnul  i  ulybnulsya  ostorozhno.   Devushka  byla
opredelenno  mila.  Let dvadcati  pyati,  ne  starshe.  Glazki  karie, resnicy
mohnatye, ruchki malen'kie,- eto on rassmotrel uzhe v komnate, kuda oni kak-to
nezametno peremestilis'.
     - Vy sadites',- predlozhil on, i ona sela.
     - Koroche, prishlos' udirat',-  ona sostroila komicheskuyu grimasu, a  sama
eshche podragivala.- Prostite,- skazala ona,- kolotit eshche.  U vas ne nashlos' by
kapel'ku chego-nibud' vypit'?
     - Esli vas ustroit deshevyj portvejn...- promyamlil Volodya.
     - Obozhayu ego kak pamyat' o studencheskih godah. "Skol'ko zhe ej let?.." On
polez  v  stennoj  shkaf i iz  staroj  korobki  so shchetkami i  kremami  izvlek
zavernutuyu v gazetu  butylku  - zanachka  professionala. Na kuhne otkryl  ee,
nacepil bystro shtany i sviter, prihvatil ryumki.
     - A mozhno udarnuyu  dozu?  - nevinno  sprosila  ona. On ulybnulsya, pozhal
plechami; primenili  stakany, i udachno primenili, prosto skazochno slavno den'
nachinalsya.
     - Esli uzh za znakomstvo - menya zovut Marina.
     - Volodya. CHto zhe vy ne snimaete pal'to? davajte, ya poveshu v prihozhej.
     - Menya vse  eshche tryaset.  Mozhno, ya posizhu poka  tak?  Butylka  konchilas'
bystro, i  Volodya vosparil  v  vysokie vysi,  lyubuyas'  krasavicej. Esli  vam
dovedetsya pit'  v obshchestve, najdite vzglyadom samuyu nekrasivuyu zhenshchinu  i  ne
otvodite glaz na protyazhenii vsego vremeni; v tot moment, kogda ona pokazhetsya
vam miloj i zhelannoj - vstan'te i idite  domoj: vy p'yany; tak glasit drevnij
anglijskij recept. No Marina byla v samom dele krasiva,  i yasnyj blesk glaz,
nezhnyj  povorot shei, izyskannaya vpadinka pod skuloj - vse bylo vsamdelishnym,
a ne alkogol'noj illyuziej.
     -  Vam ne  zharko? - sprosil Volodya, nevinno  zhelaya (krome estestvennogo
gostepriimstva, da i nevospitanno, v konce koncov, sidet' v gostyah za stolom
- v pal'to) uvidet' chut'  bol'she, chem pozvolyala  ugadyvat'  mohnataya bezhevaya
tkan' na zhestkoj, ochevidno, podkladke.
     Marina  dostala  iz  karmana  dlinnuyu  krasnuyu pachku,  vytashchila  tonkuyu
korichnevuyu  sigaretu, dushisto  pyhnula  ot  podnesennoj im  spichki i  prosto
skazala:
     - U menya pod nim nichego net. Ne uspela.
     - A?  - idiotski  sprosil Volodya, raskryvaya  rot  nabok, kak  hvachennyj
kondrashkoj.
     - Hotya i zharko,- ulybnulas' Marina, vstala, rasstegnula pugovicy, glyadya
emu v glaza, snyala pal'to i povesila na spinku sosednego stula.
     Na nej byli chulki i tufli.
     Ona  byla bezuprechna;  a  vse  podrobnosti potryasennyj  Volodya  pozhiral
vypuchennymi  glazami po  otdel'nosti i v  sovokupnosti, i chuvstvo real'nosti
pokinulo ego,  a  vmesto  nego poyavilos' drugoe chuvstvo,  kak  nel'zya  bolee
estestvennoe. Ona sela, zakinula nogu na nogu i prodolzhala kurit'.
     - Sejchas ya by s udovol'stviem vypila kofe,- ulybnulas' ona.
     Volodya derevyanno kivnul, ne svoim golosom idiotski skazal:
     - Estestvenno,- hotya chto zh tut bylo estestvennogo, s drugoj storony, i,
sharahayas' i  zadevaya steny, poshel  na  kuhnyu. Tam  on  uronil ryad  predmetov
kuhonnoj utvari i svaril kofe.
     - Nadeyus', ya  vas ne ochen' shokiruyu,-  prosto i druzhestvenno  proiznesla
Marina, prihlebyvaya.
     - N-net,- probleyal on, tshchetno izobrazhaya, chto vse v poryadke.
     - A dush tozhe mozhno prinyat'?
     -  P-py-pozhalujsta. CHerez  minutu ona vysunulas' iz vannoj,  gde  shumel
dush:
     - Volodya, izvinite, vy ne zanyaty? Mozhno vas na minutochku?
     On  poshel na  zov, s trudom hranya ravnovesie  v karuseli grez, videnij,
mechtanij i prochih vozhdelenij.
     - YA zloupotreblyayu vashim gostepriimstvom, no esli by vy byli tak lyubezny
poteret' mezhdu lopatok,- ona byla sama vezhlivost', vospitannost' i prostota,
i ot  etogo kontrasta ee tona i  situacii, k kotoroj  etot ton primenyalsya, u
Volodi zaklinivalo mozgi.
     -   YA  by  sovetovala  vam   razdet'sya,  a  to  vsyu  odezhdu   namochit,-
porekomendovala  ona,   izgibayas'  vsem  zadnim  fasadom  pod  ego  rukoj  s
namylennoj gubkoj.
     SHnur dogorel. "Ne mozhet byt'!!" - vzorvalsya  v mozgu dinamitnyj patron,
i Volodya,  oslepnuv ot predoshchushcheniya nevozmozhnyh  nayavu blazhenstv, brosilsya v
more lyubvi.
     |to okazalos' ves'ma burnoe more, laskovoe i nezhnoe, gde  shtorm i shtil'
smenyali  drug  druga,  a kachka  brosala  do nebes, otdelyaya  dushu  ot tela, i
neizvestno, skol'ko imenno almazov  mozhno naschitat' v upomyanutyh nebesah, no
more bylo beskrajne i neutomimo, i Volodya soschital vse almazy, ili vo vsyakom
sluchae gorazdo bolee, nezheli mog predpolagat'.
     - Otkuda ty vzyalas'?..- nezemnym golosom voprosil on, s trudom vsplyvaya
v real'nost', gde cherez polchasa dochka dolzhna byla vernut'sya iz shkoly.
     - S ulicy, otvechal Gavrosh.- Ona pocelovala  ego, vstala  s izmochalennoj
posteli i poshla v dushNet-net, teper' ya sama.
     Posle dusha vlezla v  pal'to, iz  drugogo  karmana izvlekla kosmetichku i
stala nabrasyvat' grim.
     - A teper' - eshche kofe i paru buterbrodov.-  Skomandovala.  Laskovo,  no
skomandovala.
     On nevernymi rukami napyalil domashnij naryad i  vypolnil  prikaz, plyvya v
sladkom iznemozhenii.
     - Poslushaj... pochemu? Ona proglotila kusok i ulybnulas' emu.
     - YA chto... nravlyus' tebe?..
     - Koketka,- skazala ona.-  A  chto,  takoj  muzhchina,  kak ty,  mozhet  ne
nravit'sya zhenshchine?
     - Da chem, sobstvenno?..-  On dobrosovestno osmotrel sebya vzorom glaz  i
vzorom myslennym, i pozhal plechami.
     - V tebe  massa muzhestva, kotoroe tol'ko i zhazhdet realizacii,- poyasnila
ona.-  I nastoyashchaya  zhenshchina eto  vsegda chuvstvuet. A  etomu,  znaesh',  ochen'
trudno protivit'sya. Volodya sglotnul.
     - U menya nikogda v zhizni tak ne bylo,- skazal on.
     - U menya tozhe,- s nekotorym ukoriznennym nazidaniem prozvuchal otvet.
     Ona vzglyanula na nastennye chasy i vstala uhodit', i on ee ne uderzhival,
a dazhe vosprinyal predstoyashchij uhod  s  blagodarnost'yu, potomu  chto do prihoda
docheri ostavalos' minut desyat', pozhaluj.
     - Telefon daj,- poprosil on v prihozhej.
     - Ne nado,- pokachala ona golovoj.
     - Pochemu?!
     - |to bylo tak horosho... i neozhidanno... kak skazka... tak v zhizni dazhe
ne byvaet...
     - YA  ne  mogu  bol'she ne uvidet' tebya!!! -  on byl  opyat'  sbit s  nog,
osharashen, smyat.
     - Nu  chto ty,-  ona laskovo  pocelovala ego  v shcheku.-  U tebya, konechno,
mnogo zhenshchin... ty donzhuan, lovelas, babnik, trahal'shchik, chto tam eshche...
     - Net!!! - zakrichal Volodya.
     -  Ne smeshi  menya,  milyj,  ya  ne  devochka. Budem  eto  schitat'  prosto
priklyucheniem.  No  eto bylo samoe zamechatel'noe priklyuchenie v moej zhizni,- s
iskrennost'yu i strast'yu prosheptala ona.
     - Ty mne pozvonish'?
     - Ne nado.
     - Pochemu?!
     - Potomu chto eshche odna takaya  vstrecha  - i ya ne smogu bez  tebya zhit'. Za
eti  neskol'ko  chasov vse vo  mne perevernulos', ponimaesh'? U zhenshchin  eto ne
tak, kak u muzhchin.
     - U menya tozhe perevernulos'!
     - U tebya sem'ya. Deti.
     - YA vse ravno uedu! - vyrvalos' u nego.
     - Kuda?
     - V Ameriku! - otchayanno vydal on.
     - Govoryat, tam zhenshchin  eshche bol'she, chem zdes',- ulybnulas' ona i otkryla
dvernoj zamok.- Mne pora bezhat', milyj. I tol'ko tut on spohvatilsya:
     - No kuda zhe ty... tak?.. Ona mahnula rukoj:
     -  Shvachu  mashinu...  nichego,  ne  prostuzhus'.-  I,  vyskol'znuv iz ego
ob座atij, ischezla, zashchelknuv za soboj dver'.
     Volodya dobrel  do posteli i ruhnul v  polubessoznatel'nom sostoyanii. On
shchipal sebya i motal golovoj,. no na stole stoyali dve  chashki, i dva stakana, i
okurki v pepel'nice  byli tonkie, korichnevye, i nylo tyaguche i  sladko  vnizu
zhivota.
     Okurki. On  vzglyanul na  chasy i stal  bystro  pribirat'sya,  uspev  dazhe
postelit' chistuyu prostyn': "Byl zhar, vspotel..."
     Nu,  pot-to  vysoh,  i byl  smyt  dushem,  i  videnie  ryadom  pod  dushem
kolyhalos' pomrachayushche; a vot  zhar ne vovse ischez,  prizhilsya v  glubine,  kak
rdeyushchij ugol' pod peplom i zoloj, sposobnyj v lyuboj mig dat' plamya, yarkoe, s
treskom, tol'ko razduj ego.
     Prishlo vdrug  pis'mo  ot odnokashnika iz  SHtatov.  Odnokashnik raspisyval
prelesti svoego  zhit'ya i  osvedomlyalsya  iezuitskoj  vkradchivost'yu, naskol'ko
schastlivo Volodya zhivet, ne mret li eshche  s golodu  Piter, i ne zadumyvalsya li
ego starinnyj drug (vot te raz! uzheli drug? a v obshchem i verno druz'yami vrode
byli -  tak pokazalos'  Volode  skvoz'  nostal'gicheskuyu dymku godov)  naschet
smenit' mesto prebyvaniya, rvanut' v bol'shoj mir?
     Volodya   perechityval  pis'mo,   zapival   informaciyu   portvejnom,  vsyu
surrogatnuyu merzost' kotorogo vdrug yavstvenno  oshchutil, slovno  sam pobyval v
preslovutom "bol'shom mire" i kontrast tamoshnego i  nashego  pojla ushib ego, i
betonnaya mrachnost' borolas' v nem s ognennymi vybrosami nadezhdy.
     Uverennost'  v  sebe  kristallizovalas'   v   nem,   strannym   obrazom
odnovremenno  uvelichivaya i  mnitel'nost', no  mnitel'nost' eta byla kakaya-to
otstranennaya:  on izuchayushche lovil  vzglyady detej, i emu opredelenno kazalos',
chto  ego neschastnost' rasprostranilas' i  na nih, on  obdelil  ih  radostyami
zhizni, i oni tol'ko terpyat ego, tyagotyas'.
     A  v  institute   zamdirektora   pri   vstreche   vinovato   vzdohnul  i
posochuvstvoval:   skverno  vyglyadite,   ne   razvernut'   vam   zdes'  svoih
vozmozhnostej... da chto podelat',  prilichnyh  vakansij ne predviditsya,  bolee
togo  - reorganizaciya, ekonomicheskaya  samostoyatel'nost',  sokrashchenie shtatov,
poskol'ku profil' suzhaetsya.. tak chto esli vas kuda-nibud' priglashayut,  budem
rady, ne stesnyajtes'!..
     ZHena  pri ocherednom  skandale (muzh stal  vyderzhannee, vysokomeren  stal
dazhe - k r e p k o v a t, eshche smeet takim byt'!) otrezala pryamo: tak  dal'she
zhit' nel'zya, eto ne zhizn',- nado chto-to reshat'. On myslenno uhvatilsya za etu
frazu, kak za broshennyj emu spasatel'nyj krug (sama tolknula!).
     No  eto  byl  eshche  ne  tolchok  -  tak,  legkoe kolyhanie,  lish'  slaboe
predvestie zemletryaseniya. Kakovoe i ne zamedlilo razrazit'sya.
     - Volodya, obschet nulevogo cikla po  proektu ULAN-2 mozhete sejchas srochno
zanesti? - pozvonil na ego etazh zamdirektora.
     - No vy zhe znaete, ya rabotayu nad etim doma... i tvorcheskij den' mne pod
eto i dan.
     - Da, pomnyu. Delo srochnoe,  tut  zakazchik pozvonil, vyletaet. Vot chto -
voz'mite moyu mashinu, shofer sejchas spustitsya, bystren'ko domoj - i obratno. I
proshu v... v polovine pervogo, uspeete, ko mne.
     Otkryv  dver'  kvartiry,  Volodya byl paralizovan strannym  zvukom. Zvuk
voshel  igol'chatym metallom  v mozg  ego kostej,  i telo  uteryalo sposobnost'
dvigat'sya.  No  sluh  koe-kak  dejstvoval,  i  sluh  podskazyval,  chto  zvuk
donositsya iz spal'ni.
     Mysli  rvanuli s otryvistoj skorost'yu pulemetnoj ocheredi. CHto on otkryl
dver'  ne  k sebe. No - veshalka v  koridore:  ih veshchi. I eshche  chto-to.  Vrode
plashcha. Neznakomogo. Ili  kurtki. CHuzhoj. CHto - syn eshche slishkom yun; ah podlec!
Net... Kto zdes'?! Marina?! S kem? CHush'... No... Ne  mozhet byt'!!! A pochemu,
sobstvenno, ne mozhet... Udar nozhom v zhivot: zhena; i odnovremenno - pechal'noe
uvazhenie k nej: znachit, ona mozhet byt' i takoj, ona mozhet,  tol'ko ne s nim,
a on ne  znal;  i  smertnaya  toska; i strah; i  rasteryannost';  i  pravednaya
beshenaya zloba; i porazitel'noe  oblegchenie - znachit, ne bol'no-to  on  ej  i
nuzhen...
     On obnaruzhil, chto mozhet dyshat',  i chto nogi ego  derzhat. A ruki lezut v
karmany,  dostayut  sigarety  i  spichki,  pravaya  vstavila  sigaretu v rot  i
chirknula spichkoj po korobku,  kotoryj derzhit levaya.  On  zatyanulsya, podumal,
vypustil   dym,   podumal,   oshchutil   svoe   lico,   podumal,   pridal   emu
spokojno-surovoe ili, po krajnej mere, skol'ko-to zhivoe vyrazhenie, chto ploho
udalos' pri oderevenelosti vseh myshc, i licevyh  tozhe,- i stal  perestavlyat'
nogi poperemenno takim obrazom, chtoby dvigat'sya v spal'nyu.
     Dver' byla priotkryta, i stony i rychanie dostigali verhnih not. Volodya,
ne znaya zachem,  trizhdy postuchal  sil'no v dver' i  raspahnul  ee,  vstav  na
poroge v poze srednej mezhdu statuej Komandora i abstraktnoj skul'pturoj.
     Proizoshlo   imenno  to,  chto  v  dramaturgii  imenuetsya  nemoj  scenoj.
Vyrazitel'nost' sceny zastavila by pozelenet' ot zavisti lyubogo  znamenitogo
rezhissera.  Otkrovennost' zhe sceny  siej byla  vpolne  v duhe nashego smelogo
vremeni.
     Pervoj obrela dar rechi  ta  storona  lyubovnogo treugol'nika,  kotoraya v
etot  moment, kak  by eto  vyrazit'sya, zanimala naibolee aktivnuyu  zhiznennuyu
poziciyu. Storona okazalas' krepkim priyatnym parnem let tridcati.
     -  YAvlenie  sleduyushchee: te  zhe  i muzh,-  nevozmutimo i dazhe nazidatel'no
proiznes  on, mel'kom vzglyanuv na Volodyu, pryamo v lico Volodinoj zhe zhene, ne
menyaya pri etom upomyanutoj pozicii.  Posle etoj sakramental'noj  formuly  on,
odnako, schel prilichestvuyushchim poziciyu smenit',  i nevozmutimo  uselsya na krayu
posteli.
     ZHena zadernula prostynyu i zakryla  glaza: spryatalas'. Ona  ne umela tak
bystro primenyat'sya k neozhidannym obstoyatel'stvam.
     -  Ta-ak,- yakoby so  smyslom, a na  samom  dele absolyutno  bessmyslenno
proiznes Volodya druguyu sakramental'nuyu formulu podobnyh situacij,  i  umolk,
potomu chto nikakogo dal'nejshego teksta ne mog  pridumat'. Gost', esli  mozhno
ego tak nazvat', prishel emu na pomoshch'.
     -  Mogu v  uteshenie  rasskazat'  anekdot,-  neprinuzhdenno obratilsya on,
razryazhaya svoej neprinuzhdennost'yu obstanovku.- V odesskom sude slushaetsya delo
o  razvode.  Vopros  muzhu: tak pochemu  vy  vse-taki  razvodites'?  Ona  menya
kretinom obozvala,  otvechaet muzh. Nu, razve eto veskaya prichina,  ukoriznenno
govorit sud'ya. Ona v kontekste obozvala, uporstvuet muzh. |to kak, udivlyaetsya
sud'ya.  A  tak:  prihozhu  ya domoj, a ona  v posteli  so zdorovennym muzhikom,
uvidela menya i govorit: smotri, kretin, kak eto delaetsya.
     V svoej vpolne effektnoj muskulistoj muzhestvennosti  on vstal i, sdelav
shag navstrechu, protyanul Volode ruku:
     -  Sasha.- I, vidya, chto ruki navstrechu ne protyagivaetsya, pokazal bol'shoj
palec: - I ya vot takoj paren'! ZHena poluisterichno hihiknula i otkryla glaza.
     - Suka,- prosipel Volodya.- Sovet da lyubov',- pisknul on.
     - Daj dame odet'sya, ona stesnyaetsya,- skazal Sasha.
     - Nu  chto, on luchshe? - yarostno  propel Volodya.  Na lice zheny otrazilos'
ochevidnoe emu samomu: konechno luchshe.
     -  Konechno luchshe,-  podtverdil Sasha, razvedya rukami,  raspravil  plechi,
vypyatil  grud'  i brosil vzglyad  na  sebya  vniz.  Oglushennyj Volodya  povedal
iskrenne:
     - Vstrechu  - ub'yu!  -  i vykatilsya  von,  grohnuv dver'mi  - proshchal'nyj
orudijnyj zalp nad brennymi ostankami kogdatoshnogo semejnogo schast'ya.
     Vnizu  on  proshel mimo  zamdirektorskoj  mashiny, sovershenno ne  imeya  v
soznanii, zachem on v etot chas ochutilsya doma i pochemu. Nogi dvigalis' kuda-to
sami  po sebe, on shel na avtopilote, i  zalozhennaya  programma utknula kurs v
rodimuyu, svoyu, spokojnuyu shashlychnuyu.
     Pod tentom izlyublennoj shashlychnoj Volodya i byl prihvachen s butylkoj vina
(kuplennogo   u  magazina  za  dvenadcat'  re)  bezzhalostnymi  druzhinnikami.
Soprovozhdaemyj v otdelenie, on ne mog videt' na tenistoj dorozhke u kronverka
znakomuyu figuru, provozhayushchuyu ego holodnym dal'nozorkim vzglyadom.
     Sledstviem yavilsya shtraf i  dovol'no  pozornoe soobshchenie na  rabotu, kak
nel'zya bolee nekstati.
     Gorod, na  ravnodushie kotorogo  on nedavno zhalovalsya, stal  vytalkivat'
ego oshchutimo, kak voda probku.
     -  Kak  zhe  ya  tuda popadu? -  sprosil  on  Zvyagina.-  Let  mne  sorok,
anglijskij prakticheski ne  znayu, inzhenery moej kvalifikacii  ne bol'no tam i
nuzhny... kto menya vpustit?
     - Zarubi sebe na nosu prostuyu istinu: my nigde nikomu ne nuzhny.
     - A chto zh delat'?
     - A sprosi sebya: a  oni tebe nuzhny? YAsno, chto ty hochesh' vzyat'. A chto ty
hochesh' d a t '?
     - Pered konsul'stvom tolpa... i  anket-to net,  k blizkim rodstvennikam
po dva goda zhdut v容zda...
     - Zarubi  vtoruyu prostuyu  istinu: chtob ty  byl  komu nuzhen  -  sdelajsya
nuzhnym. CHtob drugie byli nuzhny tebe - pri etom  uslovii  ty mozhesh' sdelat'sya
nuzhnym im.
     - U menya net  osnovanij dlya postoyanki... A otsyuda na rabotu v  kakuyu-to
firmu ustroit'sya - kak?..
     - U tebya i deneg netu.
     - Netu. Na zarplatu mozhno kupit' pyatnadcat' dollarov, da i te po zakonu
vyvezti nel'zya.
     - A  ty pojdi k amerikanskomu posol'stvu, razbegis'  i stuknis' golovoj
ob stenku,- posovetoval Zvyagin.
     - I chto budet? - prostodushno zainteresovalsya Volodya.
     - Esli  prob'esh'  ee -  okazhesh'sya na  amerikanskoj territorii,-ob座asnil
Zvyagip. Volodya obidelsya.
     - YA ne proshu nikakoj pomoshchi...
     - Da  uzh,  tvoim  garantom ya  vystupat'  ne mogu.  I  vesa v  senatskoj
komissii u menya  nedostatochno,  boyus'. CHto - hotel nasladit'sya vidom  mira s
gornoj vershiny, da ryukzachok tyazhelovat i stenka krutovata?
     - YA raboty ne boyus'.
     -  Ty  lyamku tyanut' ne  boish'sya. A  avtonomnogo plavaniya - boish'sya.  Ne
priuchen.  Koroche  -  lez'  v  dolgi,  idi  na  intensiv  anglijskogo,  kogda
ustroish'sya - pozvoni. Mogu kinut' adresok.
     Volodya  ustroilsya  na  kursy do  udivleniya  operativno  -  i  pozvonil,
razumeetsya.
     - Nu - eshche ne pridumal, kak tuda popast'?
     - Net...
     - Nu ne balda li.  Priezzhaj  k  shesti v Kat'kin sadik. I pod pamyatnikom
imperatrice, ne sprashivayushchej sovetov,  kak  vzdet' na  svoyu  nemeckuyu golovu
rossijskuyu  koronu,  on  povedal neschastnomu  sovetskomu  myshonku pochtennogo
vozrasta, chto  vseh  delov - ustroit'sya na  rabotu  v kontoru, kotoraya mozhet
vypisat'  komandirovku  v  SSHA  -  i na kak mozhno bolee dlitel'nyj srok. Pri
doveritel'nyh otnosheniyah - kontore ved' eto nichego ne stoit.
     - A na chto ya tam  budu zhit'? Valyuty ne dadut...  I prava rabotat' tam u
menya ne budet...
     - Tebe Ameriku v bumazhku zavernut', ili tak kushat' budesh'? Potolkaesh'sya
v  N'yu-Jorke sredi  nashih  emigrantov,  poesh' supcu dlya  bednyh, ponochuesh' v
nochlezhkah,  shvatish'sya  za  lyubuyu  poganuyu  vremennuyu  rabotenku  u  melkogo
hozyajchika - chto-nibud' vsegda podvernetsya. Stoish' chego-to  - podnimesh'sya. Ne
stoish' - nu, znachit ty der'mo,  i tak tebe i nado. Vozvrashchajsya obratno i ishchi
rabotu vrode  prezhnej.  Ostanetsya li k tomu vremeni  vypivka i  zakuska - ne
obeshchayu.
     - A chto vy sami-to ne edete, Leonid Borisovich?
     - Nadoest - uedu,- pozhal plechami Zvyagin.- Mne-to lichno interesno imenno
zdes'. Deti, pravda... Posmotrim.
     - A bilet? Zagranpasport nuzhen, a potom eshche ochered' na god...
     - Idi prodavcom v kooperativ! Lovi sobak na shapki! ZHri hleb s  vodoj i,
kopi den'gi! Tolkajsya v ocheredyah, sobiraj  sluhi, suj  vzyatki, zavodi svyazi!
Ty, paren', iz teh, kogo  v  parashyutnyj lyuk nado vyshibat' pinkom pod zad! O,
kak vy vse mne nadoeli!..
     - Kto - vse?..
     - Nedodelki.
     Kooperativ  pomeshchalsya v nezhilom  podvale. Dom  vyglyadel sushchim  barakom,
perezhivshim vse navodneniya i pozhary SanktPeterburga, no podval'naya dver' byla
bronirovana i pobleskivala hromirovkoj sejfovskih zamkov.
     - Mne by Aleksandra Ivanovicha,- prositel'no skazal Volodya, kogda  posle
dolgih  zvonkov zvuchno  peregovorili mezhdu soboj zapory  i  usatyj tolstyak v
gryaznom fartuke mrachno vozzrilsya na nego.
     V Aleksandre Ivanoviche  rosta bylo dva  metra rovno, i  kavalergardskie
bakenbardy ego meli lyustru, kogda on dvigalsya po kabinetiku.
     Pod   lyustroj  toskoval  prohindejskogo  vida  rabotyaga  i  podvergalsya
ekzekucii.
     - Zapomni,- gudel  Aleksandr Ivanovich  (a ved' emu ne  bol'she  tridcati
dvuh-treh, podumal Volodya),- mnenij zdes' sushchestvuet dva: odno - moe, vtoroe
- nepravil'noe. Ponyal, Boris?
     - Ponyal, Aleksandr Ivanovich,- iznyvaya ot userdiya, otvechal prohindej.
     - Za isporchennye  ottiski vychitayu s tebya. Za  kraski,  za  bumagu i  za
potrachennoe vremya. I premiyu na mesyac zamorazhivayu.
     - Tak tochno, Aleksandr Ivanovich,- ubito kival tot.
     - Skol'ko ya tebe obychno plachu?
     - Sem'sot rublej.
     - Vresh'! Ty v srednem vosem'sot tridcat'-vosem'sot pyat'desyat poluchaesh'!
Za chto?
     - Za rabotu...
     - Za chto?!
     - Nu... chtoby vse bulo kak nado...
     - A za kak ne nado - chto?
     - Ne dolzhen poluchat'...
     - I zapomni: eshche raz -  i vyletish' s treskom, i ni odna kontora tebya ne
voz'met! Ty menya znaesh'.
     Prognav   neradivogo  rabotnika  zaglazhivat'  grehi,  boss  uselsya   za
potrepannyj stol i sidya protyanul ruku Volode:
     - Sadites'. Leonid Borisovich mne o  vas  govoril.- Podumal; kriknul:  -
Mashen'ka! Svari-ka nam kofejku. Net, v bunker podaj.
     V  "bunkere"  (divany, zerkala,  ryadom  - ves'ma  shikarnaya  vannaya)  on
ugostil Volodyu  "Kemelom", plesnul  kal'vadosa iz treugol'noj  butylki; vzyal
byka za roga:
     - Znachit,  tak. YA tebya oformlyayu.  Sejchas napishesh' zayavlenie, ya podpishu.
Trudovaya  s  soboj?  Portish'  nam  procent nepensionerov,  no  uzh...  Leonid
Borisovich prosil. Komandirovku sdelayu na polgoda. Do etogo neskol'ko mesyacev
budesh' rabotat',  ran'she vse  ravno ne  oformish'sya. Poluchat'  budesh'  dvesti
rublej. Raznicu - raspisyvaesh'sya  v  vedomosti i otdaesh' mne. |to, ya  dumayu,
yasno?
     - YAsno,- skazal Volodya s chuvstvom blagodarnoj zavisimosti.
     -  Teper' tak. My tebe daem s  nashego scheta valyutu na  komandirovochnye.
Tri  tysyachi  dollarov. Na  eto sostavlyaem potom  otdel'nyj dogovor: v sluchae
nevypolneniya   komandirovochnogo  zadaniya  ty   obyazuesh'sya   vernut'  vse  do
poslednego centa  v techenie goda.  CHerez  god posle  togo, kak  okazhesh'sya  v
SHtatah, tri tysyachi kladesh' na nash schet. Ponyatno?
     - Ne sovsem,- priznalsya sbityj s tolku puteshestvennik.
     - Mne, kak ty  ponimaesh',  tozhe net  nikakogo interesa brat' neizvestno
kogo s ulicy i  ego otpravlyat'  v Ameriku tak, za  zdorovo zhivesh'. Verno?  YA
tebe takuyu uslugu okazyvayu. Takaya usluga stoit deneg, ty so mnoj soglasen?
     - Soglasen.
     -  Nu vot. Esli ne otdaesh' - dostanem tebya cherez Interpol, i platish' po
sudu plyus sudebnye izderzhki, libo sadish'sya tam, a samoe vernoe - vysylaesh'sya
k chertyam obratno, i sadish'sya uzhe zdes'. Ponyal? Tak chto ty eto obdumaj. |to -
moe uslovie.
     - Tak a te tri tysyachi, chto daete...
     - Ostayutsya nam.  Soglasis',  eto nebol'shaya summa dlya amerikanca za  to,
chto on okazhetsya v Amerike.
     - A s chego zhe otdam-to?..
     - Zarabotaesh'. Uchti eshche: s ochered'yu na bilety - pomozhem. YA tebe pomogu.
Svoimi svyazyami. |to - tozhe stoit, pravda? I pojmi eshche: u menya rabotayut lyudi,
tvoya  komandirovka tajnoj ni  dlya kogo ne ostanetsya,- eto tozhe trudnosti dlya
menya, tak? Soglasen - pishi zayavlenie.  Net - znachit,  razoshlis',  kak v more
korabli.
     Vetrenym  i  solnechnym  oktyabr'skim  utrom  on  pozvonil  s Moskovskogo
vokzala:
     - U menya dva chasa do poezda, Lenya. Zavtra utrom - aviaciyu v vozduh!
     -  Sejchas  voz'mu taksi,- skazal Zvyagin. Volodya pohudel sil'no, skuly i
podborodok  vydavalis' zhestko,  korotkaya strizhka  skradyvala prolysinku;  on
polegchal v dvizheniyah  i potyazhelel v zhestah. V  tom, kak prislonilsya k cokolyu
vokzala, kak podstavil lico legkomu  osennemu solncu, skvozilo chto-to novoe,
inoe. ZHirok slez s dushi, ocenil Zvyagin. Ne tol'ko s tela.
     - Pomolodel,-  skazal on. Tolknul noskom siyayushchej tufli portfel': - Ves'
bagazh?
     - Vpervye v zhizni ya nichego  ne  boyus',- skazal Volodya.-  Hochu - vernus'
obratno,  hochu  -  ostanus'  tam,  hochu  - svalyu eshche  kuda-nibud'. V matrosy
najmus'. Sigaretami budu v Italii  torgovat'. Svoyu firmu organizuyu. Fiktivno
zhenyus'. V pustynyu poedu verblyudov pasti! - zakrichal on.- Neveroyatnoe chuvstvo
- razorvat' cepi i stat' polnym hozyainom svoej zhizni!
     -  Cep'...-  pozhal plechami  Zvyagin, uhmylyayas'.-  Verevochka ot pokupki v
universal'nom  magazine.  CHtob byt' hozyainom  svoej  zhizni,  nado rvat' cepi
ezhednevno,- ne uderzhalsya on ot ocherednoj glubokomyslennoj sentencii.
     - A  znaesh',  chto ona skazala mne, kogda uspokoilas'? - povedal Volodya,
razumeya pod "nej" zhenu.- CHto izvelas' za mnogo let, kazhdyj  den' gotovyas'  k
rasstavaniyu  i  chemu ugodno,  i  rada,  chto  vse, nakonec,  proizoshlo  takim
obrazom.  Eshche  neskol'ko  let  takoj  neopredelennosti, skazala, ee b s  uma
sveli. Dlya  detej...- skazal on i  zamolchal.- Dlya detej  vse sdelayu!  Odenu,
zhratvu s okaziej peredavat' budu,  den'gi dlya  valyutnogo magazina...  Ne mog
ostavat'sya  bol'she.  CHem  hochesh'  klyanus'!..  Skazal  im   -  na  polgoda  v
komandirovku.  Tak  radovalis'...  A  tam...  tam  posmotrim  eshche,  kak  vse
slozhitsya. Eshche i  blagodarny,  i rady budut...- on razvernul pered  myslennym
vzorom  veer  vozmozhnyh  perspektiv.- ZHal'  na  tebe  shlyapy  net,-  zakonchil
neozhidanno.
     - Pochemu?
     - Vykinul by. Na rel'sy.
     Otkryli  dveri vagonov,  provodnicy vyshli na  perron: posadka nachalas'.
Otreshennym licom Volodya byl uzhe ne zdes' - daleko.
     -  Kstati  -  k  tomu  schetu  pribav'  chetyresta dollarov,-  neozhidanno
prikazal Zvyagin.- Polozhish' v prilichnyj bank na moe imya.
     - K-hm?! - skazal Volodya.-  Konechno,  pozhalujsta,- skazal on.-  A... za
chto? - sprosil on.
     - Za vse,- reshitel'no, no tumanno otvetil Zvyagin. Ego uzhasno  podmyvalo
skazat',  chto,  mol, drug lyubeznyj,  za uslugi  dvuh valyutnyh professionalov
tebe i tvoej zhene, vse, mol, moi valyutnye zapasy,  poluchennye za pol'zovanie
firmachej i  nekotoryh del'cov,  i  uhnuli;  i  posmotret',  kakaya  u  Volodi
sdelaetsya  pri  etom rozha. ZHal'  dazhe, chto prihodilos' sebe otkazat' v stol'
slavnom  i  nevinnom  udovol'stvii.  Da ladno  uzh,  leti sebe,  golub' mira,
granata uchebnaya, koj-chemu nauchennaya.
     Vecherom  kosilsya  na  telefon. "Luchshe schastlivyj gde-to, chem neschastnyj
zdes'",- uteshil sebya, i pozvonil Volodinoj byvshej zhene:
     - Volodya  prosil, esli ponadobitsya pomoch',  chem  by to  ni bylo,  to  ya
vsegda sdelayu... zapishite telefon...
     Duh ego, priznat'sya, byl neskol'ko smushchen.  I vse zhe -  on  byl dovolen
soboj.  V  ocherednoj raz  chuzhoe  zhelanie ispolnilos' ego  volej. Kogda  zhena
vernulas' s roditel'skogo sobraniya, sprosil:
     - Ira, chto skazal etot? O dejstvii?
     -Kto?
     - Nu, anglichanin.
     - Kotoryj?
     - Poet.
     - Vil'yam Blejk?
     - Imenno.
     - On skazal: "Kto zhelaet, no ne dejstvuet, tot plodit chumu".
     - Imenno. Vpolne priemlemaya epidemiologicheskaya teoriya. A ty znaesh', kto
takoj byl Varvik - delatel' korolej?



     - Kak zvali doktora Vatsona? - sprosil Zvyagin.
     Syn udivlenno zadumalsya. Oni shestvovali vdol' pestrogo ovoshchnogo ryada po
Kuznechnomu  rynku, pohozhie skoree na brat'ev:  odin uzhe vpolne vozmuzhal,  no
vtoroj ne sobiralsya staret'.
     -  Znamenityj  drug SHerloka  Holmsa  nosil imya  Dzhejms,- skazal Zvyagin,
nacelivayas'  na tugie atlasnye  pomidory.- CHitajte  "CHeloveka s  rassechennoj
guboj". Nam dva kilo, krasavica. Otkroj sumku s yablokami, YUra.
     V  zavershenie  bazarnogo  utra  oni kupili  dva gladiolusa:  limonnyj i
purpurno-chernyj. Vyhodya v ulichnuyu  tolcheyu u metro, Zvyagin prodolzhil daveshnij
razgovor:
     -  |ta neraskrytaya  istoriya  chem-to napominaet mne logicheskie  zagadki,
kotorymi my balovalis' v shkole...- progovoril on.- Naprimer, chelovek zahodit
v  kafe i prosit u bufetchicy stakan vody.  Ta vdrug hvataet podnos i b'et po
stojke. CHelovek govorit: "Spasibo", povorachivaetsya i uhodit. V chem tut delo?
Navodyashchie  voprosy  sleduet zadavat'  tak, chtoby  predpolagalsya  odnoznachnyj
otvet "da" ili "net". Otgadaesh'?
     - On obidelsya? - sprosil YUra.
     - Net.
     - |to byl parol' i otzyv?
     - Net.
     - Oni byli ran'she znakomy?
     - Net. Nu, tovarishch stazher, kakoj  zhe iz vas sledovatel', esli ne mozhete
reshit' detskuyu zadachku? YUra perekinul sumku v druguyu ruku, posopel:
     - On hotel pit'?
     -Net.
     - No emu chto-to nado bylo?
     -Da.
     Prohodya mimo piccerii. YUra nevol'no pokosilsya na vhod, slovno tam mogla
otkryt'sya otgadka.
     Rasstoyanie do domu sokrashchalos',  i  petli voprosov suzhalis'. - A s  nim
voobshche bylo vse v poryadke?
     - Net. Uzhe v lifte YUra podprygnul i zakrichal:
     - Znachit, emu chto stakan vody, chto  ispug -  odinakovo?! I poluchil odno
vmesto drugogo! On ikal i hotel izbavit'sya ot ikoty - tak?
     - Nakonec-to.- Otkryv  dver', Zvyagin potyanul nosom i ob座avil: - Pirozhki
s kapustoj i salat iz kal'marov. Rota, v stolovuyu! Stavya cvety v sinyuyu vazu,
zhena pointeresovalas':
     - A s chego ty reshil pro salat? On ved' ne pahnet.
     - Esli v voskresnoe utro nasha nesovershennoletnyaya doch' trudolyubivo varit
ris, ty  vchera kupila majonez,  v holodil'nike propadayut kal'mary, a ya lyublyu
vse eto vmeste, to inoj vyvod nevozmozhen.
     Posle  obstoyatel'nogo  zavtraka   interesy   sem'i  razdelilis':  dochka
otpravilas'  k  podruge,  syn plyuhnulsya  v  kreslo pered  televizorom,  zhena
vzyalas' za pylesos, a Zvyagin vstal  pered  oknom, sunul  ruki  v  karmany  i
zaskuchal.
     -  YUra,-  rasseyanno  skazal  on,  ne oborachivayas',-  a  po  tvoemu vidu
perenapryazheniya nezametno... I kak ty rasschityvaesh' za nedelyu, ostavshuyusya  do
konca praktiki, rasputat' svoe delo?
     - Delo vedu ne ya,- burknul YUra.- Est' sledovatel', rabotaet gruppa.
     -  A  ty  poluchaesh' zachet, i  ladno?  Esli  u nas  vrach-intern ne neset
otvetstvennosti za rezul'tat - tak chto zhe, i lechit'  ne nado?  Nekotoryh eto
ochen' by ustroilo.
     - Delo voobshche tuhloe,- vzdohnul YUra.- Tipichnyj gluhar'.
     - Stoit uchit'sya v MGU i praktikovat'sya v Leningrade, chtoby lovit' vashih
gluharej.  Ty cherez  nedelyu  otbudesh'  prodolzhat' veseluyu  zhizn'  stolichnogo
studenta, a tot, kogo vy ne mozhete...
     -  Poslushaj,- obidelsya  syn,-  mne ved'  ne prihodit  v  golovu  uchit',
skazhem, tebya medicine...
     - Eshche ne hvatalo,- veselo izumilsya Zvyagin.
     -  ...Pochemu  zhe ty hochesh'  uchit' menya  kriminalistike,  kotoruyu ty  ne
znaesh'? YA vzroslyj, ty ne zametil? Ty uzhe nauchil menya, chemu mog.
     - Znachit, ne nauchil,- posetoval ZvyaginKriminalistiki ya ne  znayu, verno.
Zato znayu prostuyu veshch': rabota dolzhna byt' sdelana. Vasha rabota - najti ego.
Vot i vse.
     - Aga,-  skazal YUra.- Vot i vse. CHitajte detektivy i smotrite po teleku
"Sledstvie  vedut  znatoki"  -  i  uspeh  vam obespechen.  Tol'ko  ne  zabud'
poprosit'  prestupnika  ostavit'  sledy.  Potomu  chto  inogda,  k sozhaleniyu,
uhvatit'sya  absolyutno  ne za chto. Byvayut zhe u vas  bol'nye, kotorym ne mogut
postavit' diagnoz?
     - Na eto est' horoshie diagnosty.
     - Da? Togda, mozhet byt', ty reshish' moyu logicheskuyu zadachku?
     - A chto? - zadeto sprosil Zvyagin.- Uveren, chto ne reshu? Poshli pogulyaem,
solnce vyglyanulo.
     Solnce polozhilo  butylochnye  bliki na Fontanku, nagrelo chugun  reshetok,
vysvetilo vdali goluboj kolpak Troickogo sobora: bab'e leto...
     Otchetlivo stucha  podkovannymi kablukami  po granitu naberezhnoj,  Zvyagin
velel izlagat'  podrobno i  po  poryadku. On  vidimo naslazhdalsya  predstoyashchej
igroj. (Navernoe, gerojsyshchik zhivet v  kazhdom  muzhchine do  sedyh volos.)  Syn
tonom veshchego kota, rasskazyvayushchego nadoevshuyu skazku, nachal:
     - Itak, v nekotorom carstve, v tridevyatom gosudarstve zhili-byli kursant
morehodnogo uchilishcha i  uchenica PTU. Oni  poznakomilis' na  tancah i polyubili
drug   druga.   Kursant   stal  moryakom  dal'nego  plavaniya,  a  devushka   -
parikmaherom. I sygrali oni svad'bu. I rodilas' u nih doch'.
     Skoro skazka  skazyvaetsya,  da  neskoro delo  delaetsya-Moryak  vyros  do
starshego mehanika  suhogruza,  a zhena rabotala masterom v  damskom salone  s
obshirnoj  klienturoj.  I   kupili  oni  trehkomnatnyj  kooperativ.  A  dochke
ispolnilos' desyat' let. I zhili oni v mire i dostatke, i vse bylo horosho.
     I vot tut,- YUra pnul valyavshijsya spichechnyj korobok,- skazka konchaetsya, i
nachinaetsya istoriya strannaya i skvernaya.
     Ego  mat'  s ser'eznym diagnozom popala v kliniku. Trebovalas'  srochnaya
operaciya, prichem risk byl  bol'shoj. ZHena vyzvala ego iz  rejsa radiogrammoj.
On priletel,  v tot zhe den' dal  hirurgu soglasie na operaciyu, i nazavtra zhe
ee operirovali, ochen' udachno. On rasschityval  probyt' eshche  tri-chetyre  dnya i
vernut'sya na sudno v sleduyushchem portu.
     Sleduyushchim utrom  zhena vstala v shest' chasov - kak obychno, kogda rabotala
v pervuyu  smenu, s poloviny vos'mogo.  Prigotovila zavtrak, razbudila dochku,
pocelovala muzha i ushla v pyat' minut vos'mogo. Muzh posidel s dochkoj, poka ona
zavtrakala  i  sobiralas', v  dvadcat' minut devyatogo pomahal  ej  iz  okna:
zanyatiya nachinayutsya v devyat', no shkola sravnitel'no daleko.
     On  byl v  prekrasnom  nastroenii,  shutil.  K chetyrem  chasam  sobiralsya
poehat' k materi v bol'nicu.
     V nachale  odinnadcatogo starushka  iz  sosednej  kvartiry  razveshivala v
lodzhii  veshchi  provetrivat'.  Ih  lodzhii ryadom,  razdeleny  peregorodkoj. Ona
slyshala,  kak u sosedej  burno sporyat o chem-to dvoe  muzhchin.  Iz lyubopytstva
zaglyanula za peregorodku: sosedskaya dver' v lodzhiyu byla otkryta, no zaveshena
zanaveskoj.  Slov ona  ne  razobrala,  slyshit  nevazhno.  Potom golosa  razom
umolkli.
     ZHena,  dogovorivshis'  v  parikmaherskoj,  chto  chast' zapisannyh  k  nej
klientok obsluzhat podrugi, vernulas' domoj okolo chasu dnya, zajdya po doroge k
znakomoj zaveduyushchej  stola  zakazov i v universam. Na zvonok  muzh  dver'  ne
otvoril. Ona otkryla svoimi klyuchami i voshla. Muzh  ne  otozvalsya, ona sdelala
neskol'ko shagov cherez prihozhuyu i  uvidela ego, lezhashchego  nichkom  na  polu  v
gostinoj. Snachala ona ne  ponyala, potom  s krikom  brosilas'  k nemu: on byl
mertv, pod golovoj rasteklas' krov'.
     CHerez minutu-dve  (po  ee  slovam), v uzhase ne  verya proisshedshemu,  ona
vybezhala vo dvor k telefonu-avtomatu i vyzvala "skoruyu", a zatem miliciyu.
     Priehav, my zastali na meste proisshestviya sleduyushchee. On  lezhal nogami k
dveri, golovoj  k centru komnaty. Udar byl nanesen v pravuyu visochnuyu oblast'
golovy. V  rane obnaruzheny sledy stekla.  Oskolki tyazheloj  hrustal'noj  vazy
valyalis'  ryadom.  Soglasno  ekspertize  smert'  nastupila  mezhdu  desyat'yu  i
odinnadcat'yu chasami utra.
     Na stole byli ostatki zavtraka  na dvoih  - dve chashki, tarelki, chajnik,
saharnica, obrezki vetchiny, hlebnye  kroshki. Pachka sigaret "Pegas" i  okurki
toj zhe marki v pepel'nice.
     Odet  on  byl v  domashnie  vel'vetovye  dzhinsy  i sherstyanuyu rubashku.  V
karmanah - nichego. Nikakih sledov nasiliya, krome etoj rany, na tele ne bylo.
     Nikakih sledov bor'by, besporyadka v komnate ne bylo. Nikakih ulik  tipa
otorvannyh pugovic, poteryannyh  tramvajnyh biletov,  harakternogo prikusa na
okurkah -  ne  bylo.  Tronuto  iz veshchej  nichego ne  bylo.  A samoe glavnoe -
nikakih  otpechatkov pal'cev i  sledov obuvi tozhe ne  bylo! Ni-ka-kih! Ni  na
vaze, ni  na chashke -  nigde.  Vot  takaya  kartina.  A teper' ostaetsya  najti
ubijcu.
     -  N-da,-  skazal  ZvyaginPridetsya najti.  A to  chto zhe: ster  za  soboj
pal'chiki,  proshelsya po polu  nosovym platkom,- i pominaj kak zvali?  Slishkom
prosto zahotel otdelat'sya. Kstati, kuhonnoe polotence ili  polovaya tryapka ne
propadali?
     - Net.
     Oni  pereshli  most  i  dvigalis'  sejchas  po  Moskovskomu  prospektu  k
Obvodnomu. Zvyagin rasstegnul plashch i soshchurilsya. Molchal, vzhivayas' v rol'.
     - Nado predstavit' sebe real'no dom, kvartiru... Opishika,- poprosil on.
     -  Horoshij rajon. Ogromnyj  chetyrnadcatietazhnyj dom kvartir na  tysyachu.
Pod容zd  zakryvaetsya, trehznachnyj  cifrovoj  kod.  Dva lifta. Sed'moj  etazh.
Dver'  napravo  ot  lifta.  V  dveri glazok, dva  nadezhnyh  zamka,  cepochka.
Trehkomnatnaya kvartira  s  uluchshennoj  planirovkoj  i  vstroennoj  mebel'yu v
prihozhej.  Komnaty izolirovannye, bol'shaya kuhnya, v  vannoj i tualete kafel'.
Parketnye poly. Spal'nya vyhodit na severo-zapad,  na ulicu, kuhnya, detskaya i
gostinaya - na yugo-vostok, vo dvor. Zvukoizolyaciya prilichnaya...
     - Ladno, davaj gostinuyu.
     - Devyatnadcat' kvadratnyh metrov. Okno i steklyannaya  dver'  v lodzhiyu  -
naprotiv  vhoda. Vdol' steny  sleva do  okna -  polirovannaya  "stenka":  tam
farfor-hrustal', magnitofon, knigi. Sprava u okna televizor, sprava ot dveri
-  bol'shoj uglovoj divan, pered nim - nizkij dlinnyj stol  tipa zhurnal'nogo,
za nim i zavtrakali.  Na stene maska  chernogo dereva  i ikona  nachala  veka.
Hrustal'naya lyustra.
     - A gde obychno stoyala vaza, kotoroj ego udarili?
     - Na stole.
     - ZHena, vernuvshis', otkryla oba zamka?
     - Net. YAzychok odnogo byl zashchelknut, a vtoroj  otkryt. Kak obychno, kogda
kto-to doma.
     - Okna, fortochki - zakryty?
     -  Dver' v lodzhiyu i  fortochki v  kuhne  i  detskoj otkryty i zakrepleny
special'no pridelannymi kryuchkami.
     - Itak,- podytozhil Zvyagin,- vyrisovyvaetsya sleduyushchee.
     Gost'  voshel v pod容zd  -  znal  kod,  ili  kto-to  iz zhil'cov  kak raz
vhodil-vyhodil.  Podnyalsya  na lifte.  Pozvonil  v dver'. Hozyain  posmotrel v
glazok, vpustil  ego. Oni pozavtrakali. Voznik tyazhelyj razgovor, spor. Gost'
udaril ego vazoj po golove. Uvidel, chto  on mertv. Ster vozmozhnye  otpechatki
pal'cev, proter vozmozhnye sledy na polu i vyshel, zashchelknuv za soboj zamok.
     Pervoe. Gost' prishel  bez namereniya ego  ubit'. Inache vospol'zovalsya by
ne vazoj, a drugim oruzhiem.
     Vtoroe.  Gost'   rassuditelen   i   hladnokroven.   Sovershiv  ubijstvo,
postaralsya zamesti sledy.
     Tret'e. U nih vozniklo krupnoe raznoglasie po ser'eznomu povodu. Prijti
v takuyu yarost', chtob  bit'  cheloveka vazoj  po  golove,  iz-za melochi  mozhet
tol'ko p'yanyj ili  psihopat.  No p'yanyj utrom hochet opohmelit'sya, a ne est',
psihopat zhe ne soobrazit steret' sledy, on budet blizok k nevmenyaemosti.
     Dlya nachala oprosim vseh sosedej po pod容zdu, detej, pensionerov:  videl
li kto-nibud' neznakomogo muzhchinu, v dveryah, v lifte, na lestnice.
     - Samo  soboj. Oprosheny  bukval'no vse. Nikto  nichego opredelennogo  ne
videl i  ne  slyshal. Dom  zaselen vsego  dva goda nazad, bol'shinstvo zhil'cov
drug druga ne znaet. A lyudej hodit mnogo.
     - ZHdal li ubityj kogo-nibud' v to utro?
     - Net. ZHena govorit, chto on  sobiralsya do ee prihoda pochinit' vozdushnuyu
vytyazhku nad gazovoj plitoj.
     - Kto  zhe eto v principe mog byt'? Porassuzhdaem. |tot chelovek znal, chto
hozyain na neskol'ko dnej vernulsya s morya domoj.
     |to  kakoj-to ego znakomyj, ili zhe skazal  o sebe, chto on ot znakomogo.
Inache s chego priglashat' ego v dom i kormit' zavtrakom.
     Komu  eshche mozhno otkryt' dver'?  Pochtal'onu, santehniku, monteru, vrachu.
No  oni ne stanut ni zavtrakat', ni, tem bolee,  ubivat'.  Odnako  spokojnee
proverit': Lenenergo,  sanepidemstanciyu, bytovoe  obsluzhivanie,- nikto  v to
utro ne mog tam okazat'sya?
     -  U tebya shirokij ohvat,-  pokachal golovoj YUra.- Legko skazat'.  No  my
dejstvitel'no proverili: net, nikogo ne bylo.
     - Molodcy,- skazal ZvyaginDavaj teper'  ochertim  krug vseh,  kto znal ob
ego vozvrashchenii.  Mat'. Vrach  v bol'nice.  Dispetcherskaya sluzhba parohodstva,
ochevidno. Navernyakapodrugi zheny v parikmaherskoj, ona  prosila ee podmenit'.
Koekto iz sosedej, vidimo. Rodstvenniki v Leningrade u, nego eshche byli?
     - Net.
     - ZHena komu-nibud' eshche govorila ob ego vozvrashchenii?
     - Net.
     - A dochka? V kakom ona klasse?
     -  V chetvertom. Tozhe nikomu ne govorila.  Deti v shkole obychno nichego ne
govoryat o delah svoej sem'i, u nih svoi temy i interesy.
     - Vse ravno nabiraetsya dovol'no mnogo naroda.
     -  I ni u kogo iz  nih net nikakih  pobuditel'nyh motivov dlya ubijstva.
Proveryali.
     Zvyagin snyal plashch i perebrosil cherez ruku. Skrivil ugol pryamogo rta.
     - A kakovy  mogut  byt'  pobuditel'nye  motivy  ubijstva?  Huliganstvo.
Den'gi. Mest'. Strah razoblacheniya. Revnost'. Lyubov'. Oskorblenie.
     - Vashi dejstviya? - bezzhalostno sprosil YUra.
     -  Pervoe.  Byl  li  on  kogda-libo  zameshan v kontrabande.  Esli da  -
ostalis' li svyazi.
     Vtoroe. Na kakih  sudah rabotal ran'she. Imel  li  s kemnibud' po rabote
stolknoveniya. Postradal li kto-nibud' iz-za ego principial'nosti, skazhem.
     Tret'e. Byli  li u nego  vragi. Kto  emu kogda-libo ugrozhal. CHetvertoe.
ZHenshchiny.  Ne  bylo li  u nego  romana s  damoj,  imeyushchej  revnivogo muzha ili
poklonnika. Pyatoe.  Net  li u nego vnebrachnyh  detej.  SHestoe. Net  li s kem
romana u ego  zheny, poka on v more. Sed'moe. Est' li u nego dolgi. Esli da -
to  komu  i  skol'ko.  Vos'moe.  U moryakov  chasto  postoyannye  znakomstva  v
komissionkah. Ne bylo li u nego tam podozritel'nyh del.
     Devyatoe. Igraet li v karty, sklonen li k finansovym aferam.
     Desyatoe. Byl li on kogda-nibud'  kem-nibud' obizhen,  ushchemlen,  obmanut,
obojden po sluzhbe.
     Nu kak? - delovito sprosil Zvyagin.-  I vyyasniv  vse eto, ostanetsya lish'
uznat', komu stalo izvestno, chto on doma.
     - A ty ne slishkom shiroko raskidyvaesh' set', pap? -  poddel YUra.- Vmesto
togo,  chtoby  vydat'  versiyu  ili  hotya  by  neskol'ko  versij,  predlagaesh'
podozrevat' vseh podryad?  Tak rabotat' nevozmozhno. Tebe  pridetsya  polgoroda
peretryasti. |to ne nashi metody.
     -  Smotrel ya v detstve  takoe  kino  - "Kto  vy, doktor  Zorge?". Sredi
prochego tam pokazyvalos', kak yaponskaya kontrrazvedka vychislila ego, byvshego,
kazalos',  vne vsyakih  podozrenij. Oni  prosto  sostavili shemu,  v  kotoruyu
vklyuchili  absolyutno  vseh,  kto  mog  imet'  kakoe-to  otnoshenie   k  utechke
informacii. I skrupulezno prorabatyvali kazhduyu kandidaturu. Tol'ko i vsego.
     - Tol'ko i vsego,- skazal syn.- Stranno, chto kogda ty smotrish' kino pro
vrachej, to  vosprinimaesh' ego ne kak rukovodstvo k dejstviyu, a kak povod dlya
izdevok nad nelepicami. "Tol'ko i vsego". Odin pustyak - po etomu delu u  nas
chut'-chut' men'she lyudej i sredstv, chem u  yaponskoj kontrrazvedki  dlya  ohrany
gosudarstvennyh tajn. Mozhno obratit'  na eto vnimanie  Litejnogo, no  boyus',
chto on nas ne pojmet.
     -  Pinkertony!  -  rasserdilsya  otec.-  Ne  mogut  najti  ubijcu,  a  v
opravdanie  privodyat  dovody,  chto  u   nih  men'she  sil,  chem   u  yaponskoj
kontrrazvedki! Togda perechitaj "SHerloka Holmsa" i  opredeli prestupnika: net
sledov i nichego  ne  vzyato -  znachit,  on  umnyj  i  bogatyj,  skoree  vsego
akademik,    prichem    interesuetsya    moryakami.    I    idi    arestovyvat'
akademikagidrologa.
     - Nu ya ved' tebe ne sovetuyu vmesto uchebnika po anatomii chitat' "Doktora
Ajbolita",- rasstroilsya YUra.
     - Po sushchestvu - na moi predlozheniya otvety est'?
     - Predstav'  sebe. Po-tvoemu, my zrya  shestnadcat' sutok  zemlyu roem? On
byl  ochen'   spokojnyj,   uravnoveshennyj,  mirolyubivyj  chelovek,   neskol'ko
passivnyj  dazhe,  kak  utverzhdayut.  Ostorozhen, disciplinirovan,  nikogda  ne
narushal nikakih pravil,  so vsemi zhil v mire. CHesten. Moral'no ustojchiv, chto
nazyvaetsya.  Nichego  podozritel'nogo,  nichego  predosuditel'nogo  za nim  ne
vodilos'. Nikakih  vragov, nikakih obid.  Koroche - ni  odin iz perechislennyh
toboj punktov ne podhodit.
     Po zheleznodorozhnomu  mostu  nad  Obvodnym  pogromyhivaya tyanulsya dnevnoj
poezd "Leningrad - Moskva". Zvyagin provodil ego vzglyadom, skazal:
     - Kto-to  mog  emu  zavidovat'. Prosit'  den'gi  v  dolg.  Napomnit'  o
kakoj-nibud' usluge, kotoruyu nekogda okazal.
     - Proveryali. Ne podhodit.
     - Hm. A skazhi-ka, moryaki obychno strahuyut zhizn',- on byl zastrahovan?
     - Na desyat' tysyach.
     - Den'gi, ochevidno, poluchit zhena?
     - Sem'ya.
     - A tebe ne  kazhetsya strannym, chto zhena posle "skoroj" vyzvala miliciyu?
Obychno v takih sluchayah miliciyu vyzyvaet sama  "skoraya" po pribytii na mesto.
Smotri:  ona  eshche  ne verit,  chto muzh umer, v  uzhase nadeetsya vernut'  ego k
zhizni, zovet vrachej,- mysl' o milicii  dolzhna prijti  pozdnee. V  kakom  ona
byla sostoyanii, kogda vy priehali?
     -  Isterika... "Skoraya"  uspela  tut zhe,  ej  dali  nashatyr',  nakapali
kakih-to kapel'.
     - Vidish'.  V pervye minuty takogo potryaseniya chelovek paralizovan gorem,
on eshche ne v sostoyanii dumat' o prestupnike, rozyske, mesti... Schitayu etot ee
postupok  psihologicheski  malodostovernym.  Slovno  ona   zaranee  znala   o
sluchivshemsya...  Predlagayu versiyu: u nee est'  nikomu  ne  izvestnyj partner,
podchinivshij ee svoej  vole, kotoryj i ubil, chtob zhenit'sya na nej i zavladet'
vsem dobrom.
     - "Ledi Makbet Mcenskogo uezda".  YAsno. Moj shef  ochen'  odobril  by hod
tvoih rassuzhdenij. |to tozhe otrabotano. Net.
     - Tochno li?
     - ZHenshchina ne mozhet skryt' ot podrug, s kotorymi rabotaet  godami, svoih
chuvstv pri priezde muzha i v ego otsutstvie. Ona  natura otkrytaya, govorliva,
obshchitel'na, i  chtoby nikto v parikmaherskoj, gde  oni vechno otkrovennichayut o
svoih zhenskih delah, ni o chem dazhe ne dogadyvalsya - nevozmozhno.
     - Stop,- rezko skazal Zvyagin.- On nasleduet materi, tak? Mozhet byt' eshche
kto-to, kto v  sluchae  ego smerti poluchaet  ee imushchestvo?  Ego  desyatiletnyaya
doch', a eshche? Est' u materi blizkij chelovek? Net li u nee chego-nibud' redkogo
i cennogo,  vrode starinnoj vazy, naprimer, stoimosti kotoroj  ona sama dazhe
ne predstavlyaet? A?
     - Krasivaya versiya,-  ocepil syn.- Izyashchnaya. No ssora  izza nasledstva  -
rasprostranennyj variant, k sozhaleniyu. Imushchestvo materi dovol'no skromnoe, v
bol'nice ona sostavila zaveshchanie  na syna, i nikogo  u  nee bol'she na  svete
net. Otrabotano.
     -  Trudnyj u  vas  hleb,-  priznal  Zvyagin"Doveryaj,  no proveryaj". Dazhe
rodnyh, dlya kogo eto tragediya...
     -  A  chto delat'.  Byvaet vsyakoe.  Kogda  vy  provodite bol'nomu  takie
procedury, chto on ot boli zeleneet - dlya ego  zhe pol'zy staraetes'. Inogda i
my kasaemsya bol'nyh mest - chtob izlechit' ot bol'shego zla.
     - Krasivo govorish', stazher... Nu, i chto vy teper' predprinimaete?
     - Ishchem,- diplomatichno otvechal YUra. Ogromnyj furgon, s revom gazuya pered
svetoforom, obdal ih chernymi klubami vyhlopa.
     - Nikakih uslovij dlya voskresnoj progulki,- zlo skazal Zvyagin.- CHemu ty
ulybaesh'sya - chto ya eshche ne skazal tebe, kto ubil?!
     - Ty ochen' pravil'no rassuzhdal,- uteshil YUra.
     Igra igroj, no Zvyagin zavelsya, i synovnee uteshenie lish' podlilo masla v
ogon'.
     Doma  on  postoyal,   posvistyvaya,  pered   knizhnymi  polkami,   vytashchil
CHestertona, Konan-Dojdya i Simenona i povalilsya na divan.
     - Pa-apa,- protyanula  dochka,-  vot ne  dumala, chto ty sposoben na takoe
melkoe chuvstvo,  kak zavist'. Ty chto,  zaviduesh' YUrke,  chto on u  nas syshchik?
Hochesh' i zdes' dokazat' svoe prevoshodstvo?
     - Stoit li dokazyvat' neosporimye istiny,- hmyknul  Zvyagin, s komfortom
zadiraya nogi na podlokotnik.- Spustilas' by ty luchshe v magazin za molokom.
     Dochka   samolyubivo  vzdernula   nosik  i,  vyrazhaya  vsem  vidom  polnuyu
nezavisimost', prosledovala na kuhnyu. "I "Tureckij marsh"  svistit",- donessya
do Zvyagina ee  fiskal'nyj doklad - "YUrkino prestuplenie reshil  rassledovat',
vot uvidish'".
     ZHena yavilas' pred  ochi Zvyagina nesravnenno ran'she,  chem byla  prochitana
pervaya stranica.
     - Ty malo pohozha na moloko, kotoroe ya prosil,- udivilsya Zvyagin. Podumal
i dobavil: - Razve chto na zakipayushchee.
     - Lenya,- vzvilas' ona,- ohotit'sya za prestupnikami ya tebe ne dam. YA  so
vsemi tvoimi vyhodkami mirilas', no begat' po krysham  za ubijcami i lezt' na
nozhi ya tebe ne pozvolyu. Vse!
     - YA chto, ne mogu v svobodnyj  vecher Konan-Dojlya pochitat'? - pozhalovalsya
Zvyagin.
     -  Kogda  ty chem-to  pomogaesh'  lyudyam  -  eto  odno.  No  chtoby  lovit'
prestupnikov, sushchestvuet  miliciya. Hvatit s menya togo,  chto YUrka vybral sebe
takuyu professiyu, ya nochej ne splyu.
     - To-to ya tebya po  utram  buzhu -  budil'nika ty ne  slyshish',- poddaknul
Zvyagin.
     -  Pozhalujsta,  prekrati payasnichat'!  |to moe  poslednee  slovo! -  Ona
sodrala s sebya perednik, shvyrnula na pol i ushla, hlopnuv dver'yu spal'ni.
     - Svetka,-  skomandoval Zvyagin  docheri,- dayu  vvodnuyu: povar  vybyl  iz
stroya, obed dolzhen byt' podan v srok i lichnyj sostav nakormlen. Pristupaj po
kuhne.
     - A moloko?
     - YUrka shodit.- I Zvyagin otpravilsya v spal'nyu mirit'sya s zhenoj.
     Dochka  podnyala  broshennyj perednik,  oglyanulas' i, projdya  na cypochkah,
prilozhila  uho k  dveri. Ot  kotoroj  i byla  ottashchena za  korotkuyu  svetluyu
strizhku moral'no ustojchivym starshim bratom.
     -  Malo ya tebya  uchil  ne  podslushivat'? - grozno voprosil on na kuhne.-
Davaj obed dogotavlivaj, est' ohota.
     -  Boltun,- posledoval  vysokomernyj  otvet.-  Otcu zavtra na  sutochnoe
dezhurstvo, a on teper' o chem dumat' budet? U  nego, po-tvoemu, svoih problem
malo?  Ne dumayu,  chtoby  sledovatelyu  polagalos'  trepat'sya doma o  tom, chem
zanimaetsya ugolovnyj rozysk!
     Horoshaya  sovmestnaya trapeza,  kak davno  zamecheno, ves'ma  sposobstvuet
umirotvoreniyu  i  vzaimoponimaniyu.  Posle obeda  Zvyagin mirolyubivo podmignul
zhene i uselsya za ee rabochij stol, vklyuchiv nastol'nuyu lampu.
     -   Kakimi  dostizheniyami  v  anglijskom  yazyke  poraduyut   nynche   tvoi
vunderkindy?  - pridvinul pachku tetradej, raskryl: - Ta-ak,  plan  sochineniya
"Moya sem'ya"; moj papa, moya mama, kem  rabotaet... znakomo. Doverish'?  - vzyal
krasnyj karandash.
     - Uzh  chego  ty  ne znaesh',  tak  eto anglijskogo,- eshche serdyas', skazala
zhena.
     - Ohotu otbili,- vzdohnul Zvyagin.- Sem' let v shkole, tri v institute, a
kuda ego upotrebit'?
     - Kak zhe ty sobiraesh'sya proveryat'? -vorchlivo otozvalas' ona.
     - Ne v pervyj raz. V predelah pyatogo-to klassa  ya blagodarya  tebe davno
im  ovladel,-  uveril  on.-  Demonstriruyu:  Pit hez  a mep.  Afte  brekfest.
Goditsya?
     Na chetvertoj tetradi on vdrug zadumalsya, glyadya v prostranstvo. Vystuchal
pal'cami  po  polirovannoj  kryshke  stola  znakomyj motiv.  Pocokal  yazykom.
Podnyalsya.
     V  prihozhej syn boltal  po telefonu.  Zvyagin, kosyas' na  nego, prinyalsya
nadraivat' i bez togo siyayushchie tufli.
     - YUra,- proiznes on nebrezhno,- hochesh' pari?
     - Kakoe?
     - Sejchas shestnadcat' pyat'desyat dve,  voskresen'e.  Rovno cherez nedelyu ya
dam tebe otvet po vashemu delu.
     - I mozhno budet podhodit' i brat' teplen'kogo prestupnika?
     - Mozhno budet. Odno uslovie: materi ni zvuka.
     - Pap,- skazal YUra,- ty kak malen'kij, chestnoe slovo.
     - Stavlyu svoj "Rolleks" s muzykoj,- Zvyagin potryas zapyast'em  s chasami.-
Muzhskoj spor, nu?
     - Protiv chego? - podozritel'no osvedomilsya YUra.
     - CHto  s  tebya vzyat'... Kogda zhenish'sya  - privezesh' snachala  nevestu  v
gosti, poznakomit'sya. YA-to, znaesh', dumayu, chto eto ni k chemu, no mat' inogda
ochen' perezhivaet. Idet?
     - Vozmutitel'no,- skazal YUra.
     - Boish'sya proigrat'?
     - Da ne nuzhen mne tvoj "Rolleks".
     - Ty ego eshche i ne poluchish'.
     - Tem bolee. Protivit'sya otcovskomu naporu vsegda nelegko.
     - Svetka! - pozval ZvyaginRazbej-ka, devushka, nam ruki.
     -  Ne  spor'  s  otcom,-   mudro  predosteregla  devushka,-  vse   ravno
proigraesh'. Ty chto, ne znaesh' ego?
     - Razbivaj!
     Zvyagin udovletvorenno uhmyl'nulsya i so znacheniem posmotrel na chasy:
     - Itak, shestnadcat' pyat'desyat sem'. Nedelya sroku. Otschet vremeni poshel.
Pristupili. Daj mne, pozhalujsta, adres i familiyu etogo neschastnogo starmeha.
     - |-e,- pokachal golovoj YUra.- Ne imeyu prava. V nekotorom rode sluzhebnaya
tajna. Ty sam dvadcat' let pogony nosil, ponimaesh' ved'.
     -  Sluzhebnuyu tajnu nado  hranit',- odobril  Zvyagin.- Ladno, idi  vynesi
pomojnoe vedro.
     Kogda cherez  pyat' minut syn vernulsya, Zvyagin razvlekal sem'yu bajkami iz
zhizni "skoroj". Mel'kom sprosil:
     - Kstati - kak  zvali  vracha, priehavshego  tuda?  Kak  on  vyglyadel, ne
pomnish'?
     - Ne  pomnyu,- tverdo otvetil YUraKazhetsya, byl v halate.  A nizhe halata -
nogi. Dve. Nechestnye priemchiki, pap.
     -  Sejchas budut  chestnye,- krotko  soglasilsya Zvyagin i  snyal telefonnuyu
trubku.- Allo, centr? Zvyagin s dvenadcatoj stancii. Ilyuha, ty? Vecher dobryj.
Slushaj,   dve   s  polovinoj   nedeli   nazad  bylo   ubijstvo  v  kvartire,
cherepno-mozgovaya, muzhchina  okolo tridcati  pyati let.  Ne  pomnish', na  tvoem
dezhurstve?
     - Papa! - vozmushchenno vozopil YUra.
     -  A? Net, eto  televizor oret. Ubav' zvuk,  YUra. Ne  bylo?  A kto tebya
menyal? Hazanov? Spasibo. Syn osharashenno slushal. Svetka hihikala.
     - "Skoraya" znaet vse,- nastavitel'no  proiznes Zvyagin, nabiraya  nomer.-
Sashka?  Slushaj vopros...- on povtoril dannye.-  CHto,  Zamozhenko  vyezzhala? S
devyatoj stancii? On pozvonil eshche raz i dostal ruchku:
     -  Korablestroitelej  sorok  shest',  korpus   pervyj,  kvartira  dvesti
shest'desyat   chetyre.   Strelkov    Aleksandr   Petrovich...   ZHena   sprosila
obespokoenno:
     - CHto eto znachit? Zachem tebe adres? Lenya!
     -  Nash syn posporil  so mnoj, chto ya  ne  smogu uznat'  adres  i familiyu
postradavshego,- bezmyatezhno solgal Zvyagin. Povernuvshis' k synu, uspokoil: - YA
mog  sam  priehat'  na  etot  vyzov.  Mog  uslyshat' ot kollegi  sluchajno. Ne
perezhivaj, nikakogo narusheniya tajny zdes' net.
     I chtoby okonchatel'no  uspokoit'  zhenu, on ubral  detektivy  obratno  na
polku. Otparil bryuki. Smeshal  epoksidnuyu  smolu  so special'no  prinesennymi
metallicheskimi opilkami i etoj massoj nadstavil  stershiesya kabluki -  vmesto
naboek.  Ne  nasvistyval,  ne  rashazhival po domu, ne tyanul  holodnoe moloko
cherez solominku,- ne proyavlyal nikakih priznakov, po kotorym zhena bezoshibochno
dogadyvalas' ob ego ocherednom nepredskazuemom uvlechenii.
     Ne nahodya sebe dela, vecherom trepalsya po telefonu  so znakomym - protiv
obyknoveniya dolgo. Znakomstvo sluchilos' zimoj - Zvagin vez ego s "padeniya na
ulice", kogda tot, poskol'znuvshis' v gololedicu,  poluchil  sotryasenie mozga.
Znakomyj vse rasskazyval o svoih golovnyh bolyah i, poskol'ku rabotal v rono,
o problemah i vygodah shkol'noj reformy.
     Poslednij  ponedel'nik  mesyaca  -   den'  dlya  "skoroj"   kak   pravilo
nespokojnyj: poluchka i  predshestvuyushchie vyhodnye  sposobstvuyut,  tak skazat',
nekotoroj  rasseyannosti  na proizvodstve. Na  pervyj vyzov  pokatili pryamo v
devyat'  utra  -  ranenie  steklom  na  mebel'noj fabrike.  Krovopoterya  byla
bol'shaya, postradavshaya - tonen'kaya  devchonka, otchayanno  perepugannaya,- vydala
shok, i  obychnaya rabota nachisto vytesnila u Zvyagina iz golovy vse postoronnie
mysli.
     Ne uspeli  ee  otvezti, tol'ko otzvonilis' po  racii,- sleduyushchij vyezd:
"pridavilo plitoj". Paren' rasplastalsya  na polu ceha, kak  tryapichnaya kukla,
zhili tol'ko ego glaza - ogromnye i molyashchie. Bezmolvnaya tolpa rasstupilas'.
     Perelozhit' na  nosilki. Zadvinut' v salon - mashinu zagnali pryamo v ceh.
Vrach i dva  fel'dshera - shest' ruk:  nozhnicy srezayut odezhdu, lohmot'ya na pol;
raush-narkoz; intubiruem (ne idet trubka v  traheyu, ne  idet, poshla);  otsos;
listenon  v  venu;  zarabotal "Polinarkon", zadyshal;  podklyuchichnyj  kateter,
kapel'nica; davlenie po nulyam, rastet, poryadok, rastet; shiniruem...
     - Na Kostyushko, Vitek. Bystro poedem.
     Voet sirena,  na  virazhah  so  zvonom  vyletayut  flakony iz derzhatelej,
hrustyat v  pakete  pustye ampuly - polnaya prigorshnya nabralas'.  Sutki tol'ko
nachalis' - uzhe vtoroj halat v krovi, snova menyat'.
     Po vozvrashchenii na  stanciyu,  glyadya sverhu  iz okna, kak  fel'dsher  moet
raspahnutyj salon, Zvyagin opredelenno  poobeshchal sebe  nikogda v zhizni chuzhimi
delami bol'she ne zanimat'sya. Pust'  imi zanimayutsya te, komu na rabote delat'
nechego.
     I rovno cherez sutki on zvonil v dver' kvartiry, tak horosho znakomoj emu
po YUrinomu opisaniyu.
     - Zvyagin,- korotko predstavilsya on.- Prinimayu uchastie v sledstvii.- |ta
obdumannaya fraza ne soderzhala v sebe pryamoj lzhi, vpolne ob座asnyaya ego vizit.
     Navernoe,   vid  Zvyagina   sootvetstvoval   predstavleniyu   zhenshchiny  ob
orle-syshchike (kakovym on sejchas v glubine dushi sebya i chuvstvoval):
     - Vhodite.
     I,  kak vsegda byvaet, vstrecha s zhivym chelovekom prevratila abstraktnuyu
zadachu v konkretnuyu  zhiznennuyu situaciyu: igra  stala dejstvitel'nost'yu, puti
nazad ne bylo.
     - Mozhno osmotret' gostinuyu?
     - Pozhalujsta...
     Ona byla eshche moloda, krasiva rezkoj grubovatoj krasotoj - krupnoj lepki
lico,  krupnaya  polneyushchaya  figura.  Oshchushchalas'  v  nej  spokojnaya  zhestkost',
rozhdennaya  osoznaniem poteri  i gryadushchih tyagot zhenskoj  zhizni. Sud'ba ee  ne
balovala, vsego  prihodilos' dobivat'sya samim, a vot teper' muzha ne stalo, i
nado zhit' dal'she i podnimat' dochku.
     - Vaza stoyala zdes'? - zachem-to sprosil Zvyagin, ukazyvaya na stol.
     - Da,- podtverdila ona to, chto on i tak znal ot YUry.
     -  Skazhite, u nego  byli v dome priyateli? K  vam inogda zahodil v gosti
kto-nibud' iz sosedej?
     - Sosedka s desyatogo etazha. Ona v  to utro  byla na rabote.  K nemu eshche
inogda zahodil Kolya Bragin, iz dvesti devyanostoj kvartiry. On tozhe moryak.
     - Sejchas v rejse?
     - Net, doma.
     - A kto iz sosedej znal, chto vash muzh vernulsya?
     - V sosednej  kvartire  na ploshchadke, u  lifta uvidelis'. A tak,  vrode,
bol'she  nikto. Izvinite,-  ona  vyshla, i Zvyagin  uslyshal iz drugoj  komnaty:
"Alisa, tebe cherez polchasa na figurnoe katanie! Opyat'  po anglijskomu trojka
budet!"
     - SHkol'nye problemy? - sprosil Zvyagin, vhodya k nim. M-da, byla tipichnaya
sovremennaya blagopoluchnaya sem'ya:  edinstvennyj  rebenok, kotorogo zagonyayut v
anglijskuyu specshkolu i na figurnoe katanie, gordyas' pered druz'yami  uspehami
otpryska.
     Devochka nichego  ne znala:  ej skazali, chto otec vernulsya na  korabl'...
Proyavivshemu  interes Zvyaginu  rasskazali o  shkol'noj  programme,  podelilis'
nadezhdami  i  uspehami,  dazhe  pokazali  tetradki,  kotorye s pervogo klassa
hranilis' v shkafu, akkuratno  sobrannye  v  pachki  i perevyazannye lentochkami
raznyh cvetov: "Na pamyat'". Ochevidno, budushchee docheri yavlyalos' teper' glavnym
interesom v sem'e...
     Bragin okazalsya  zhizneradostnym  puzanom, no uznav, po  kakomu  voprosu
gost', yavno vstrevozhilsya.
     -  YA ved'  uzhe daval pokazaniya,- skazal  on, ne  puskaya Zvyagina  dal'she
prihozhej.
     - Neobhodimo utochnit'.- (Boitsya. YAvno boitsya!) - Vy znali, chto Strelkov
doma?
     - Net.
     - Gde vy byli v to utro?
     - Doma. YA. A zhena na rabote.
     - I nikuda ne vyhodili?
     - Net.
     - CHto vy slyshali mezhdu desyat'yu i odinnadcat'yu chasami?
     - Nichego ne slyshal. Smotrel televizor.
     - Kakuyu peredachu?
     K razgovoru  podklyuchilas'  zhena Bragina,  edakaya  agressivnaya zapyataya v
kudel'kah:
     -  My  uzhe  vse  rasskazali,   skol'ko   mozhno  povtoryat'!  Hodyat  tut,
dopytyvayutsya... CHto, Kolya ego ubil, chto li? Sledovateli...
     -  Lenochka,-  zayulil  Bragin,-  ne  nado  razdrazhat'sya. My  s tovarishchem
pogovorim na lestnice,- on sunul nogi v tufli.
     - Tol'ko nedolgo! Obed stynet!
     Projdya mimo lifta,  oni vyshli na balkon, vtoroj vyhod s kotorogo vel na
chernuyu lestnicu. Oglyanuvshis', Bragin vpolgolosa ukoriznenno skazal:
     - YA ved' prosil vashego kollegu... A vy teper' opyat'. Pri zhene...
     - Nu, tak kak vse bylo? Pravdu!
     - YA k nej zashel v polovine desyatogo. A ushel v chas.
     - K komu?
     - Sinkevich Natal'e Savvishne.
     - Vot! - skazal Zvyagin - Vot! Adres?
     Priklyucheniya nojora Zvyagina
     - Kvartira dvesti devyanosto shest'. |tot zhe pod容zd.
     - Ona eto mozhet podtverdit'?
     - Ona uzhe i podtverdila. Tol'ko ne hodite k nej sejchas, proshu vas!
     - Pochemu? CHtob uspet' ee predupredit'?
     - Ne nado tak... U nee sejchas vse doma, nu... Kak muzhchina  muzhchinu,  vy
mozhete menya ponyat'?..
     - T'fu,- skazal Zvyagin.- S etim voprosom obratites' k ee muzhu. Vezhlivyj
smeshok v otvet:
     - No ved' zdes' net ugolovnogo narusheniya?..
     - Net,- otvetil Zvyagin. On  otchego-to poveselel.- Strelkov voobshche chasto
zahodil k vam domoj?
     -  Zahodil inogda.  Posidet',  pogovorit',  futbol  tam  posmotret'  po
teleku...  Kak  zhalko  parnya,  slov  net...  Znat'  by,  kakaya  svoloch'  eto
sdelala...
     - Ladno,- skazal Zvyagin.- Do  svidaniya.  Vecherom  on  vernulsya domoj  v
samom bodrom raspolozhenii duha.  Gde on byl? Zaehal  v  gosti k tomu  samomu
znakomomu  iz sistemy  obrazovaniya.  Zachem? Da tot vse  zhaluetsya na golovnye
boli,- nu, pogovorit', uspokoit', poobeshchal dostat' emu nootropil.
     Proizoshlo  neslyhannoe:  zhena potrebovala nomer telefona i pozvonila  s
kontrol'noj proverkoj - dejstvitel'no  li byl tam Zvyagin, skol'ko, i s kakoj
cel'yu. Podozreniya tochili ee.
     - Ira,- skazal Zvyagin,- ty mne l'stish'.
     - To est'?
     - Kogda zhena  zvonit komu-to, vyyasnyaya, byl li tam ee muzh, eto  ponimayut
odnoznachno:  on podozrevaetsya  v izmene. A nichto tak ne l'stit muzhchine,  kak
obvinenie v lyubveobil'nosti.
     Mir byl vosstanovlen - hrupkij, kak vesennyaya l'dina.  Sobstvennomu synu
Zvyagin byl  vynuzhden  nazavtra  naznachit'  svidanie vne  doma -  v vestibyule
Pushkinskogo teatra (na ulice hlestal oblozhnoj dozhd').
     - YUra,- obratilsya on, stryahivaya vodu s plashcha,- vynuzhden prosit' pomoshchi.
Sam  by  proveril,  no  vremeni  malo.  Vot  spisochek,- vynul iz  karmana  i
razvernul pyat' bol'shih listov, ispisannyh s obeih storon.
     - CHto eto za adresa? -  sprosil YUra nedoumenno, oblokotyas'  o  zakrytoe
okoshko kassy.
     - Ty by mog vyyasnit', ne ogrableny li za  poslednij goddva neskol'ko iz
etih kvartir? YA dumayu, est' u vas podobnaya kartoteka? Sdelaesh' zavtra?
     - Ne uveren,-  protyanul YUra,  sharkaya nogoj po mramornomu polu.- Otkuda,
pochemu, kak?..- Probezhal glazami spisokRazbrosany po vsemu gorodu...
     - Neobhodimo vyyasnit' tri  momenta: fakt ogrableniya, pojmany li vory, i
cely li dvernye zamki.
     - CHto za strannaya akciya? Ty chto zadumal?
     - My dogovorilis' lishnih voprosov ne zadavat'.
     - U  nas  ne  chastnaya lavochka,- zayavil  YUra.-  Rasskazhi,  v  chem delo,-
potreboval on.
     - I  ne podumayu,- otverg  Zvyagin. I nanes udar nizhe poyasa: - CHasto tebya
rodnoj otec o chem-to v zhizni prosil? Ne perezhivaj,- uteshil,- esli udastsya, ya
tebe  podaryu  rezul'tat,  i  praktikant  raskroet  nebyvaloe  delo,  zalozhiv
kraeugol'nyj  kamen'  v fundament svoej  kar'ery. Ustraivaet? V  muchitel'nom
zatrudnenii YUra namorshchil lob:
     - No kak ya dolozhu eto po nachal'stvu?
     - A kak hochesh',- bezzabotno otozvalsya ZvyaginCHtob  moj syn - da ne nashel
sposob. Mozhesh' ty voobshche ne dokladyvat'?
     -  Nu, papa, ty daesh'.- Inyh slov syn ne nashel. Na stancii "skoroj" tri
brigady  kupili vskladchinu staren'kij  televizor  v  komnatu  otdyha, otkuda
Zvyagina i pozvali vniz k telefonu - syn spravilsya s zadaniem i teper' zvonil
iz avtomata, soblyudaya vnutrisemejnuyu konspiraciyu.
     - Est'! - zakrichal on vozbuzhdenno.
     - Ne mozhet byt',- lenivo skazal Zvyagin, skryvaya neterpenie.- Skol'ko?
     - Tri! Tri! Skazhi, chto eto za spisok?
     - CHto zh,  tri iz dvuhsot - neplohoj procent popadanij, kak ty schitaesh'?
Raskryty?
     - Net. Gluhari...
     - Ochen' horosho! - skazal Zvyagin.
     - CHego zh tut horoshego?..
     - A zamki?
     - V odnoj - celye, v dvuh - zamki so sledami postoronnih predmetov.
     - CHto znachit - postoronnih predmetov? - obespokoilsya Zvyagin.
     - V prostorechii - sledy otmychki,- poyasnil YUra.
     - Da?.. Ty uveren, eto tochno?..- sprosil Zvyagin obeskurazhennoStranno...
Ochen' stranno.
     V  avtomatnoj  budke na drugom krayu vechernego  goroda YUra  s  suevernoj
nereshitel'nost'yu zadal vopros:
     - Kak ty uznal pro neraskrytye ogrableniya, pap?..
     - Siloyu dannogo mne prirodoj mozga,- tumanno otvetstvoval ZvyaginCHitajte
"Prestuplenie i nakazanie" F. M. Dostoevskogo.
     Odnako,  vernuvshis' naverh, prodolzhil on chtenie knigi menee znamenitoj,
hotya  takzhe  ne  lishennoj nekotoryh skromnyh  dostoinstv,- to byli "Rasskazy
sledovatelya" Bodunova i Ryssa. Zadumchivo perelistav delo o "CHernyh voronah",
on posvistel "Tureckij marsh",  vdrug ulybnulsya i osharashil fel'dshera odnim iz
svoih nepredskazuemyh voprosov:
     -  Grisha! CHto  ty  znaesh' ob artillerijskom  obstrele? Lohmatyj Grisha k
podobnym  voprosam otnosilsya  s  komicheskoj  ser'eznost'yu,  pytayas'  ulovit'
zvyaginskuyu mysl' i ne ustupit' v etom sostyazanii ostroumij.
     - CHto snaryad dvazhdy v odnu voronku ne popadaet,- po razmyshlenii otvechal
on.
     -  Genial'no! - pohvalil Zvyagin.-  V  nagradu vytashchi  iz moego portfelya
pachku indijskogo chayu i zavari svezhij.
     Sleduyushchij den', smenivshis' s dezhurstva, on nachal s dejstvij neobychnyh i
trudnoob座asnimyh.  Kriticheski osmotrel  sebya v zerkalo  i brit'sya  ne  stal.
Porylsya v  kladovke  i  pristupil  k  odevaniyu: specovka, hranivshayasya  posle
remonta, otsluzhivshie svoj vek botinki i staraya nejlonovaya kurtka. V potertyj
sakvoyazhik pokidal gaechnye  klyuchi, molotok,  ploskogubcy i  motok  provoloki.
Natyanul na makushku shkol'nuyu YUrkinu kepku i otbyl.
     Vernut'sya domoj do prihoda zheny  on ne  uspel. Strannaya ekipirovka byla
ocenena  ee  nametannym  glazom,  doznanie  ne  zamedlilo posledovat',  grom
gryanul.
     - Gde ty byl?
     - U ZHeni isportilos' parovoe otoplenie, poprosila pochinit'.
     - A slesarya ona ne mogla poprosit'?
     - On boleet. Poka ego doprosish'sya...
     - A pochemu ty tak odet?
     - CHto mne, pri galstuke s rzhavym zhelezom vozit'sya?..
     - A zachem kepka?
     - Dozhd' na ulice. Ty  ne nahodish', chto idti v vatnike pod zontom kak-to
smeshno?
     - Lenya, pochemu ty nebrit?
     - Razdrazhenie na kozhe poyavilos'. Da chto za dopros!
     - CHto u tebya v portfele?
     - Gaechnye klyuchi! - on pogromyhal portfelem. Dochka, vyglyadyvaya iz kuhni,
ne vyderzhala, propela:
     - Pa-apka, ty pohozh na vzlomshchika.
     - YA  poshel spat',-  kategoricheski  zayavil  Zvyagin.-  YA posle dezhurstva,
grazhdane.
     - Ty snachala otvet' pravdu!
     - V  skazkah, kotorye ty tak lyubish',-  napomnil  on,- polagaetsya  geroya
snachala nakormit'-napoit',  poparit' v ban'ke i ulozhit' spat'.  A  nautro on
derzhit otvet...
     - I baba-yaga ostaetsya v durah, ty eto hotel  skazat'? So vsej vozmozhnoj
skorost'yu  Zvyagin  udral  v spal'nyu.  Vecherom YUra  zastal  semejnyj  sovet v
razgare:  mat'  i   doch',  po-bab'i  podperev   rukami  zadumchivye   golovy,
prigoryunilis'  na  kuhne,  reshaya  vopros: ne  prevratilsya  li  otec i muzh iz
samodeyatel'nogo syshchika  v  togo, kto sam  prestupil chertu zakonov vsledstvie
svoih manipulyacij, i  kakaya sud'ba zhdet teper' sem'yu. Prognozy,  sudya  po ih
licam, byli neuteshitel'nye.
     Za polnoch' v spal'ne proizoshel tihij seans pileniya supruga.
     - Vot tyapnuli by menya  vazoj po golove,- zevaya,  otvechal Zvyagin,- ty by
ne tak rassuzhdala.
     -  Tam kucha specialistov rabotaet!  Tebe by tol'ko vsyu zhizn'  v igrushki
igrat'! Ne vrach, a... ne znayu, chto.
     - Vrach - znachit, bol'she  ni na chto uzh i ne gozhus'? - naigranno obidelsya
on.- Nu, daj mne poigrat', chto tebe, zhalko? Nu, ne lyublyu ya, kogda lyudej b'yut
po  golove,  ne  lyublyu. Nam  ih  potom otkachivat'.  A oni inogda  vse  ravno
umirayut.  Tak   chto  mozhesh'   schitat'   moyu   igru   prodolzheniem  sluzhebnoj
deyatel'nosti,  esli  tebe  legche budet.  CHem men'she  bityh,  tem men'she  nam
raboty.
     - Na eto sushchestvuet miliciya!
     -  Miliciya  sil'na  podderzhkoj  vseh  chestnyh  grazhdan,-  demagogicheski
pariroval Zvyagin.
     -  Togda  pochemu ty hodish'  s zagovorshchickim vidom, kak  mal'chishka, a ne
podelish'sya s YUroj, chto ty pridumal?
     - Esli ya oshibayus' -  nechego morochit' im golovu. A esli prav  -  snachala
dovedu  delo  do  konca.  Oceni blagorodstvo  moej  pozicii  -  lavry  otdam
specialistam, hlopoty ostavlyu sebe.
     -  Ot  blagorodstva  tvoej pozicii  u menya  sedye  volosy  poyavlyayutsya,-
skazala zhena.- I pochemu ty ne poshel v syshchiki? - vzdohnula ona.
     - Ne,- otverg Zvyagin.- Menya  pri moej zhestokosti haraktera tuda puskat'
nel'zya. Mnogo zhertv bylo by.
     Utrom YUra, vstavshij v shest' chasov na utrennyuyu probezhku, zastal  otca  v
kuhne.  Stol  byl  zastelen  gazetoj, i na  gazete toj razlozhen  razobrannyj
dvernoj  zamok.  Vo  vtorom  zamke  Zvyagin  kovyryalsya  kakimi-to  izognutymi
provolochkami.
     - Ne otkryvaetsya,- proburchal on  sebe pod nos.- Ne otkryvaetsya, no  eto
eshche ne fakt.
     Vytryahnul  iz  zamka  nachinku i stal  rassmatrivat' cherez bol'shuyu lupu.
Uvlechennyj, on ne zamechaya nichego krugom.
     -  CHto eto  ty  s utra?  Zamki chinish'? -  YUra  natyanul sviter i prisel,
zavyazyvaya krossovki.
     -  A, ty?  - oglyanulsya Zvyagin.- Vot tebe  sledy postoronnih predmetov v
zamkah,- ukazal pal'cem.
     - V lyubom zamke pokovyryat'sya - ostanutsya sledy,- pozhal YUra plechami.
     - Vot imenno. A skazhi: esli zamki raznye, to sledy tozhe budut raznye?
     - Veroyatno...  Dumaesh', tak uzh  sverhtochno mozhno  vse opredelit'? Luchshe
ob座asni: ty svyazyvaesh' kvartirnye krazhi s ubijstvom?
     - Da,- kivnul ZvyaginPoprobuj-ka  svyazat' ty? YUra prisel  na odnoj noge,
vzyal za nozhku taburet i tak, derzha ego na vytyanutoj ruke, vypryamilsya.
     - Ty hochesh' skazat'... Ty hochesh' skazat', chto  on  byl prichasten k etim
krazham?..
     -  V  nekotorom  rode.  YUra  sel  verhom  na taburet i  po-kavalerijski
vzmahnul
     - Ssora s soobshchnikom? On reshil vyjti iz dela? Ne podelili nagrablennoe?
Hotel  yavit'sya  s  povinnoj  i  vse  soobshchit'?..-  On  poter lob.-  Kogo  ty
podozrevaesh'?
     - ZHenshchinu,- skazal Zvyagin.
     - Kakuyu zhenshchinu?!
     - Umnuyu. Privlekatel'nuyu. Vlastnuyu.
     - Kto ona?!
     -  Idi  begaj,- skazal  Zvyagin.-  Uzhe  chetvert'  sed'mogo,  skoro  mama
vstanet,- i prinyalsya ubirat' so stola.
     - Papa! U menya segodnya poslednij den' praktiki!
     - Ni puha, ni pera.
     - Mama uzhe vstala,- skazala zhena, besshumno poyavlyayas' v dveryah.- O kakoj
zhenshchine rech', mogu ya pointeresovat'sya? Zvyagin rassmeyalsya i  pokayanno opustil
golovu:
     -  Vse,-  ob座avil  on,-  rassledovanie   zakoncheno.  YA  prosto   shutil,
provociruya nashego syna  na usilennye poiski. No  - ne poluchilos'! Dayu slovo,
chto v syshchiki ya bol'she ne pojdu,- da, eto ne moe delo.
     - A spisok kvartir? - v golos  sprosili zhena i syn. Zvyagin mahnul rukoj
i hmyknul:
     - YA  uznal adresa treh chelovek, ograblennyh v poslednie dva goda: takie
rasskazy peredayutsya ved'  ot odnih  znakomyh  drugim;  i pripisal  eshche sotnyu
adresov - pervye, chto na um prishli.
     - Zachem?!
     -  Navernoe,  u  menya  otstalye  vzglyady,  no  mne  pokazalos', chto dlya
chestnogo cheloveka u nego slishkom mnogo dobra v  kvartire.  Vot i dumal takim
obrazom navesti vas na poiski...
     - Ty rebenok,-skazal syn.
     - Ty... ty smeshon,- skazala zhena.
     - Ty proigral  pari! - razocharovanno  zakrichala iz drugoj komnaty dochka
(chtoby ona, da upustila sluchaj poslushat' razgovor vzroslyh!).
     A Zvyagin, smushchenno ishcha  mira, hlopnul syna po spine,  poceloval  zhenu i
predlozhil:
     -  V  iskuplenie viny ya gotov  preodolet'  svoyu vrozhdennuyu nepriyazn'  k
muzeyam. Hochesh', pojdem segodnya v muzej?
     |to bylo polnoj i bezogovorochnoj kapitulyaciej.  Ne privykshaya k podobnym
situaceyam zhena slegka rasteryalas'.
     - V kakoj? - so skrytoj zhalost'yu sprosila ona.
     - V lyuboj. No luchshe v tot, kotoryj poblizhe,- poprosil on.- Naprimer,  v
muzej-kvartiru Dostoevskogo, on sovsem ryadom.
     - U menya segodnya chetyre uroka, ya ran'she dvuh ne vernus'.
     - YA tebya  vstrechu u shkoly,- skazal ZvyaginPojdem  poran'she. A potom  vse
vmeste poobedaem, k tomu vremeni i YUrka vernetsya.
     Sleduet  zametit',  chto kul'tpohod  v  muzej  prolil malo  bal'zama  na
isterzannuyu somneniyami dushu suprugi.  Ibo Zvyagin  kak-to mimoletno uhitrilsya
zateyat' flirt  s  ekskursovodom, miloj ochkastoj devicej.  ZHena, demonstriruya
polnoe ravnodushie i nezavisimost',  s preuvelichennym  interesom razglyadyvala
dagerrotipy  i  rukopisi  v  vitrinah,  poka  Zvyagin,  negromko  urcha  svoim
metallicheskim baritonom,  boltal  s  devushkoj,  ne svodyashchej s nego  glaz.  V
zaklyuchenie on zapisal ej telefonchik, chto  perepolnilo chashu terpeniya zakonnoj
zheny.
     - Lenya,- skazala ona, drozha brov'yu,- nam pora domoj.
     - Odnu minutochku,- naglo skazal Zvyagin.
     - Ty mozhesh' ostat'sya, esli hochesh', ya sama dojdu.
     - Izvinite,- s prochuvstvennym vzdohom  obratilsya Zvyagin k sobesednice,-
dela otzyvayut menya... Vy ne zabud'te, zhdu.
     Obratno sledovali v molchanii. Lico zheny okamenelo. Zvyagin zhe, naprotiv,
rasplyvalsya v uhmylke.
     -  Kakoe-to  dikoe izdevatel'stvo!  - vzorvalas' ona  nakonec.-  Muzej,
muzej! Esli tebya vlekut takie znakomstva, to zachem zvat' s soboj menya!
     Zvyagin vros v trotuar, kak pamyatnik,  tak  chto  shedshaya szadi tolstuha s
setkami ot neozhidannosti tknulas' v ego shirokuyu spinu i vyskazalas' nervno.
     -  Ira,-  gromoglasno vozzval  on,- tebe  est' chem menya popreknut'?  Nu
skazhi - est'?
     Prohozhie, sderzhannye leningradcy,  oglyanulis'  s yumorom i  sochuvstviem.
ZHeleznaya ruka prinyala zhenu pod lokot' i ne dala spastis' begstvom.
     - Mogu tebya zaverit',-  poklyalsya  Zvyagin: - bol'she ya ee nikogda v zhizni
ne uvizhu.
     -  Da?  -  skazala   zhena  golosom  tresnuvshego  kolokol'chika.-  Da?  A
telefonchik?
     - Snimaj vsegda trubku sama i sprashivaj, kto zvonit.
     - A esli eto rabochij nomer?
     - Da-da-da.  Tol'ko nam na "skoroj" i dela, chto pit'  chaj i  boltat' po
telefonu, kak  raz odin  na vsyu  stanciyu.  Esli b  ya pridaval .etoj nevinnoj
boltovne kakoe-to znachenie - neuzheli stal  by naznachat' svidanie  u tebya  na
glazah, kak ty dumaesh'?..
     Kogda  v   zhenshchine   razbuzhena  revnost',   dumat'  ej   trudno.   ZHena
uspokaivalas' medlenno.
     - Kuda my idem? - sprosila ona, oglyadyvayas'. -
     - Prosto gulyaem.- Zvyagin ostanovilsya u prokatnogo punkta.
     - CHto tebe zdes' nuzhno?
     - Davaj  kupim s poluchki prilichnyj fotoapparat,-  neozhidanno  predlozhil
on.- Glupoe,  konechno, zanyatie -  vsyu  zhizn'  sobirat' kollekciyu sobstvennyh
fotografij, no priyatno budet v starosti posmotret', kakimi my byli - ogo, a?
Kogda my s toboj v poslednij raz fotografirovalis'?
     -  Podlizyvaesh'sya.-   ZHena  neuverenno   ulybnulas'Pytaesh'sya  zagladit'
vinu?..
     Oni vzyali v prokate "Zenit", i tut zhe  poshli v magazin pokupat' plenku.
|to   bylo   vpolne   v   haraktere   Zvyagina:   voznikshie  zhelaniya   dolzhny
realizovyvat'sya bezotlagatel'no. "A to vse udovol'stvie propadaet. Zahotel -
sdelal, chego tyanut', zhizn' korotka. Zdes' i sejchas!"
     Oni sfotografirovalis' u cepej  CHernysheva mosta, posle chego otpravilis'
v kulinariyu "Metropolya"  i kupili  tort. V polovine shestogo yavilsya YUrka  i s
poroga povedal:
     - Vse! Praktika podpisana - pyat' ballov. Vecherom po televizoru smotreli
"Vokrug smeha", zal hohotal i hlopal podbochenivshemusya ZHvaneckomu, i vse bylo
horosho, tol'ko legkaya grust' visela, chto syn poslezavtra uezzhaet.
     -  A  kak  zhe vashe  pari? -  bestaktno ne vyderzhala,  po molodosti let,
dochka.- YUrka, vy tak ego i ne nashli?
     - Najdem,-  poobeshchal on, prozhevyvaya  tort.- Nikuda ne  denetsya. Nichego,
najdut i bez menya.
     Nesmotrya na predosteregayushchij vzglyad zheny, Zvyagin ne sderzhalsya:
     - Horoshaya tochka  zreniya: bez menya sdelayut, bez menya spravyatsya, bez menya
vse ustroyat. Nichego v etom mire ne budet bez tebya! Neuzheli ty eshche ne usvoil:
budet tol'ko to, chto sdelaesh' ty, sumeesh' ty, dob'esh'sya  ty. A inache  budesh'
izhdivencem, kandidatom v pensionery, i tol'ko. Vospityval ya tebya vospityval,
a ty mne takie veshchi bryakaesh'.
     V nelovkom molchanii zhena  narezala limon na tonkom  farforovom  blyudce.
YUra nasupilsya. Zvyagin otstegnul s zapyast'ya "Rolleks" i nazhal knopku, slushaya,
kak  tonchajshie zvonochki vystraivayut znamenitejshuyu iz melodij Gershvina. Siloj
vlozhil chasy v soprotivlyayushchuyusya ruku syna.
     - Ne nado.
     - Nado,- zhestko  skazal  ZvyaginDerzhi. Ugovor dorozhe  deneg. Byl chestnyj
muzhskoj spor.
     Na zadnej  kryshke  chasov  bylo  vygravirovano  tol'ko  dva  slova:  "Na
pamyat'". I stoyala data. Data byla poslezavtrashnyaya.
     - Zachem?..- sprosil pokrasnevshij YUra.
     -  Zatem. Esli  hochesh'  pobezhdat'  - pomni porazheniya.  Vsyu  subbotu YUra
perezhival,  vzdyhal  i  hmurilsya.  Zato  Zvyagin  byl  vesel  -  posvistyval,
posmeivalsya,  posle  zavtraka vzyal fotoapparat i poshel brodit' po  gorodu  i
snimat' slajdy, blago den' vydalsya yasnyj.
     A v voskresen'e oni vtroem otpravilis' pogulyat' na proshchanie. ZHenshchiny ih
ponyali  i na  paru chasov  otpustili:  muzhchinam dolzhno byt' o chem  pogovorit'
pered razlukoj. Tem bolee nestaromu otcu so vzroslym synom.
     ZHeltye  list'ya  prilipli k  mokrym  mostovym, seryj  syroj  vozduh  byl
protkan  dymkom  i benzinom. Vodyanaya  pyl' dymilas' i shelestela pod kolesami
mashin, redkie  prohozhie pod zontami speshili vdol'  sten.  Zvyagin lyubil takie
dni: tiho i spokojno na dushe.
     - Peshie progulki  och-chen'  polezny dlya zdorov'ya,-  skazal  on, podnimaya
vorot reglana.
     -  Pap,-  tiho skazal YUra,- ya vse ponimayu...  Ty zrya  podumal,  chto ya k
etomu nebrezhno, nu,  legko  otnoshus'... YA sdelal vse, chto  mog, i esli b  ne
konec praktiki, mne zhe na zanyatiya vozvrashchat'sya...
     - |,- legkomyslenno otmahnulsya Zvyagin.- ZHizn'  ustroena tak, chto delat'
nado ne stol'ko, skol'ko mozhesh', a stol'ko,  skol'ko nado.  Uzh ty prosti mne
eti nudnye otcovskie nastavleniya... A dozhdik-to mokrovat, a?
     On  vskinul ruku, i taksi,  liho vypisyvaya virazh  po  malen'koj krugloj
ploshchadi, pritormozilo, s shipeniem proskol'ziv po asfal'tu.
     - V Kupchino,- zakazal Zvyagin, raskidyvayas' na sidenii.
     - Zachem? - udivilsya YUra.- CHto tam interesnogo?
     -  Nikogda ne znaesh', gde podvernetsya  chto-nibud'  interesnoe. Pogulyaem
sredi massivov  novostroek  - dlya raznoobraziya, m?..  U Parka  Pobedy  shofer
sprosil:
     - Kuda?
     - Nu, naprimer, na Buharestskuyu,- pozhal plechami Zvyagin.
     - A na Buharestskoj? - posledoval nedovol'nyj vopros.
     -  A vy dotoshny,  odnako. Nu, dom pyat'desyat shest'.  U pyat'desyat shestogo
nomera on skomandoval:
     - Vo dvor.-  Polozhil na pribornuyu dosku dvadcatipyatirublevku. Prikazal:
- ZHdat' zdes'. Rovno chas. V naklade ne budete.
     V pod容zde Zvyagin kriticheski obozrel YUru,  opustil emu vorotnik plashcha i
popravil galstuk. Brosil:
     - Udostoverenie perelozhi v nagrudnyj karman.
     - Kuda my idem?!
     - V semidesyatuyu kvartiru. Za mnoj! Ne trus', stazher! Na zvonok otvorila
devushka,  pohozhaya na  manekenshchicu -  pryamaya  i strojnaya,  kak strela, i dazhe
vyshityj perednichek na nej pohodil na obrazec iz Doma modelej.
     -  Vy  k  komu?  -  ona  morgnula  dlinnymi  resnicami.  Dvoe  vysokih,
akkuratnyh,  chem-to  pohozhih  muzhchin  stoyali  nepodvizhno. Korotkie  strizhki,
holodnye glaza.
     -  Drankova  Tat'yana  Dmitrievna,  shest'desyat  pervogo  goda  rozhdeniya,
prozhivaete  v etoj  kvartire? - proiznes starshij iz nih  tak,  slovno  chital
prigovor.
     - Da, ya...- ona kivnula, slegka menyayas' v lice.
     -  Major  ZvyaginOn sdelal shag  vnutr' kvartiry, zastaviv ee otstupit'.-
Vot my i vstretilis'. Privet vam ot Volodi.
     Ona medlenno blednela.
     Starshij, stucha kablukami, proshel v  komnatu i  s  grohotom otodvinul ot
stola stul:
     - Sadites'! Mladshij zakryl dver' i kivkom ukazal na stul.
     - A v chem delo?..- ona pytalas' ulybnut'sya neposlushnymi gubami.
     - Sadites', grazhdanka Drankova,- nezhivym metallicheskim golosom povtoril
starshij.- Itak!
     So stukom polozhil pered nej na stol dva klyucha na kolechke. K kolechku byl
privyazan nadpisannyj yarlyk.
     -  Kirsanov Misha,  chetvertyj  "A"!  Srednij  prospekt,  dom semnadcat',
kvartira dvadcat'  sem'.  Ograblena  chetyrnadcatogo dekabrya  proshlogo  goda.
Klyuchiki vashi uznaete? Ne dozhidayas' otveta, grohnul vtoroj svyazkoj:
     -  Seledkina  Tamara, pyatyj  "A"! Ulica Tolmacheva, dom vosem', kvartira
tridcat'! Ograblena desyatogo marta sego goda. Vzyato: videomagnitofon "Soni",
magnitofon "SHarp",  dva kozhanyh pal'to,  pescovaya i  norkovaya shapki,  dyuzhina
serebryanyh stolovyh priborov, zolotye ser'gi, dve zolotye cepochki.  Drankova
v ocepenenii smotrela na klyuchi.
     - Slivka Galya, tretij  "A"!  Ulica Petra  Lavrova, semnadcat', kvartira
sorok  chetyre! Ograblena vosemnadcatogo  maya  sego goda. Vzyato:  karakulevaya
shuba, kanadskaya  dublenka,  nitka natural'nogo  zhemchuga, persten' s rubinom,
persten' s brilliantom, zolotye chasy "Pavel Bure", serezhki-cepochki...
     Zvyagin  dostal chetvertuyu svyazku,  poderzhal pered  bezzhiznennym, no dazhe
sejchas krasivym licom i tiho vyronil na stol:
     -  A vot eto,-  polushepotom prosvistel on,- a  vot eto Strelkova Alisa,
chetvertyj  "B",  ulica  Korablestroitelej,  dom  sorok  shest', korpus  odin,
kvartira dvesti shest'desyat chetyre. Na etot raz nichego ne vzyato, a?
     On   ochen'  medlenno  polez   rukoj  vo   vnutrennij  karman.  Drankova
zagipnotizirovanno   sledila,   kak   iz   karmana  pokazalsya  pryamougol'nik
fotografii i ostanovilsya pered ee glazami.
     -  A  vot  eto  -  Strelkov  Aleksandr  Petrovich,-  prosheptal  Zvyagin.-
Smotrite...
     Strashno obezobrazhennoe  mertvoe muzhskoe  lico smotrelo s  fotografii  s
neperenosimoj mukoj.
     Drankova  izdala tihij vshlipyvayushchij zvuk  i stala  valit'sya  so  stula
nabok.
     - Sidet',! -  garknul Zvyagin, podhvatyvaya ee  pod  plecho  i suya pod nos
vyhvachennyj iz karmana nashatyr'. Pridya v sebya, ona bezzvuchno proiznesla:
     - YA ne ubivala... YA ne hotela...
     Zvyagin  sel naprotiv, rezko  smahnul na pol bryaknuvshie klyuchi,  skazal s
siloj:
     -  CHto  vy  hoteli  i  chto  vy  delali,  ya  uzhe  znayu. Posle  okonchaniya
universiteta  vas vzyali  uchitel'nicej  anglijskogo  yazyka  v  filologicheskuyu
specshkolu. Zarplata vas ne ustraivala: tryapki, kabaki, otpusk v Sochi,- nuzhny
den'gi.  Hochetsya  shubu, mashinu,  hochetsya vsego, mnogo, srazu. Gde vzyat'?  Vy
schitali sebya zhenshchinoj poryadochnoj, brak po raschetu vam  pretil, tem bolee chto
byl lyubimyj chelovek. No on posle universiteta stal rabotat' v muzee, mladshij
nauchnyj  sotrudnik  -  on  tozhe  ne  mog obespechit' vas tak,  kak  vam  togo
hotelos'.
     I  togda  u vas voznikaet  genial'nyj  plan. Ucheniki pishut po programme
sochineniya: "Moya kvartira", "Moya sem'ya", "Kak prohodit nash den'" i tak dalee.
S  milymi punktami plana: "CHto stoit u  nas  v  spal'ne", "Kogda prihodit  s
raboty papa", "CHto nadevaet mama na koncert". Pravil'no ya govoryu?
     Ostaetsya  snyat' slepki s  klyuchej. U  nekotoryh  oni lezhat  v  portfele.
Nekotorym zabotlivye mamy  prikrepili ih tesemkoj  k karmanu pal'to, chtob ne
poteryalis'.  A  veshalki nahodyatsya v  klassah. A klass  na neskol'ko urokov v
nedelyu  pusteet:  fizkul'tura  ili  trud.  Uluchit'  moment netrudno. Dazhe na
peremene mozhno velet' vsem vyjti, a dezhurnogo otpravit' mochit' tryapku.
     Nu, a kto zhe  sdelaet so slepkov klyuchi i vyneset  iz kvartir veshchi? Komu
mozhno doveryat'  vsecelo?  Konechno emu, milomu  odnokashniku,  on lyubit,  on v
konce  koncov  soglasitsya. Delo ne  slozhnoe:  kupit'  v  magazine bolvanki i
napil'niki i  vojti v pustuyu kvartiru, tochno  znaya, chto tam brat'. A prodat'
mozhno letom na yuge, da?
     I vse shlo gladko, poka odnazhdy  v kvartire  ne okazalsya  vdrug  hozyain,
kotoromu polagalos' byt'  v eto  vremya v more.- I Zvyagin postuchal pal'cem po
fotografii, lezhashchej posredi stola.
     -  Vy ponimaete,  kakoe  obvinenie vam budet pred座avleno, i  kakaya mera
nakazaniya vam oboim grozit? - zhestoko sprosil on.- Otdaete sebe otchet, chto s
vami teper' budet? Ona mehanicheski kivnula. Na stol legli bloknot i ruchka.
     - Esli hotite poluchit' vozmozhnost' kakogo-to snishozhdeniya - pishchite! Vse
pishite. Sverhu, vot zdes': "CHistoserdechnoe priznanie".
     Drankova vzglyanula na  podokonnik, gde v  pepel'nice belela  sigaretnaya
pachka.
     -  Kurit'  budete  potom.  Pristupajte!  Prygayushchie  strochki  na  bumage
postepenno vyravnivalis', obretaya chetkuyu okruglost' shkol'nyh propisej.
     YUra na  protyazhenii vsego  etogo  vremeni stoyal za spinoj  Drankovoj,  i
sostoyanie ego  pravil'no bylo by vyrazit' slovom "ostolbenenie". Sposobnost'
zdravo soobrazhat' medlenno vozvrashchalas' k nemu.
     - CHislo  i  podpis',-  skazal on.- Vremya  ukazhite.  Postavil  pered nej
pepel'nicu i shchelknul zazhigalkoj. Ona sudorozhno zatyanulas', podavilas' dymom,
dve kapli vykatilis' iz  glaz i tiho popolzli po  shchekam. Zvyagin pokosilsya na
starinnye chasy s mayatnikom i hmuro proiznes:
     - Veshchi soberite.
     - Kakie?..
     - Lichnye.  Svoi.  Tualetnye  prinadlezhnosti i prochee. CHerez pyat' minut,
stoya  posredi  komnaty  s  adidasovskoj  sumkoj  v   ruke,   nadlomlennaya  i
iznemozhennaya, kak posle tyazheloj bolezni, ona bezrazlichno kivnula:
     - Vse...
     - U  vas na  kuhne  chto-to gorit,-  skazal Zvyagin i, poskol'ku  ona  ne
otreagirovala, sdelal YUre znak vyklyuchit' konforki.
     - Pojdemte,- progovorila Drankova s zataennoj reshimost'yu.
     - Pis'mo materi ne hotite ostavit'?
     - A. Da. Stoit li...
     - Napishite. Vremya est',- Zvyagin opyat'  glyanul na chasy. Minutnaya strelka
s tihim stukom peredvinulas' na polovinu vtorogo, i basovityj bronzovyj udar
raskatilsya  v tishine. I, slovno podygryvaya v  etoj scene,  slovno  v  durnoj
teatral'noj drame, tri raza korotko i rezko prozvonil dvernoj zvonok.
     Devushka  dernulas',  kak  ot udara toka, stala pohozha na  zagnannogo  v
smertel'nuyu lovushku  zver'ka... Zvyagin podobralsya. "Stoyat' tiho!"  Raspahnuv
dver', on namertvo zakleshchil ruku posetitelya i vtashchil ego v kvartiru.
     -  A   vot  i  ubijca,-  s  ledyanoj  intonaciej   proiznes  onPozvol'te
predstavit':   grazhdanin   Fedorkov  Vladimir  Aleksandrovich,   milyj   Bob,
mal'chik-zontik, kak vy ego zvali.
     YUra  ne uznal otca: v rezkih  chertah  obnazhilas' volch'ya  besposhchadnost',
glaza goreli zelenym holodnym ognem. Na  poserevshem lice voshedshego mgnovenno
prostupil pot, kak dozhd' na gline.
     - Sadites'.
     Fedorkov  stoyal,  ne ponimaya  slov,- ochen' vysokij  hudoshchavyj  blondin,
dorogo odetyj; otchego-to on kazalsya chahlym, slabosil'nym. Zvyagin chut' krepche
szhal ego kist', povernul, i on, morshchas', pochti upal na podstavlennyj stul.
     -  Volodya,-  ele  slyshno  prostonala Drankova.  Tot  posmotrel s  tupoj
pokornost'yu  i pomotal  golovoj.  Hudymi nezhnymi pal'cami  v zelenyh  zhilkah
krutil i dergal zolotoj persten'.
     - On ne vinovat... |to vse iz-za menya... Zvyagin stremitel'no nagnulsya k
nemu, vpilsya v zrachki:
     - Soglasen? Ne vinovat? Ne vinovat - idi!
     - Oni  vse znayut...- skazala Drankova,  brosila  sumku,  otvernulas'  i
privalilas' k shkafu, upershis' lbom v holodnoe steklo zerkala.
     -  Znaem,-  soglasilsya ZvyaginZnaem,  chto vy  dolgo  otshlifovyvali  svoi
plany,  predusmatrivaya  vse podrobnosti.  Dazhe tu, chto neskol'ko ograblenij,
kogda zamki kvartir ne povrezhdeny, mogut navesti na mysl' ob edinom pocherke,
ob  odnom i tom  zhe  vore.  I cherez  raz  kovyryalis' zhelezkami  v  zamkah  -
special'no chtob ostavit' tam sledy, yakoby ne klyuchom otkryto. Tak?!! CHto?!!
     - Tak...
     -  A poskol'ku v specshkole uchatsya deti so  vsego  goroda, to nikomu i v
golovu  ne  pridet  svyazyvat'  krazhi  v  raznyh  rajonah, kogda  odni  zamki
netronuty, a drugie nosyat sledy yakoby otmychki, s odnim i  tem zhe chelovekom i
odnim i tem zhe mestom. Tak?
     O  pervyh treh vashih uspeshnyh  pohodah rasskazyvat' ne  budu, chtoby  ne
povtoryat'sya.  Vot   pokazaniya  vashej   soobshchnicy.-   Zvyagin  poderzhal  pered
Fedorkovym dva ispisannyh listka.- Perejdem k utru chetvertogo sentyabrya.
     Itak, vy  vzyali  bol'shuyu  sumku  i vyshli iz  domu. Poprosili  vstrechnuyu
zhenshchinu  uznat'  po  telefonu  (nomer  naberete  sami),  rabotaet li  sejchas
Strelkova,-   mol,  amurnye  dela,  ne  mozhete  sprosit'  sami.  Dazhe  zdes'
podstrahovalis' - chtob nikto ne zapomnil muzhskoj golos.  A vot v parohodstvo
zvonili uzhe sami, i vam podtverdili, chto Strelkov v rejse. Tak?
     - Esli ona vse vam rasskazala, to zachem vy mne pereskazyvaete?..
     -  YA etogo ne govorila...- prosheptala Drankova, ne oborachivayas'. Zvyagin
bystro prodolzhal:
     - Vojti  v pod容zd neslozhno: nado tol'ko zaranee, za nedel'ku, postoyat'
u  dverej i  posmotret',  kakoj kod naberet  vhodyashchij. Podnyavshis', vy  dolgo
zvonili  v   kvartiru,   chtoby   udostoverit'sya   -   pusto.  Voshli,   nadev
predvaritel'no  perchatki i  obuv  muzejnye vojlochnye tapochki. Verno? Nikakih
sledov i otpechatkov.
     I tol'ko okazalis' v  gostinoj, kak uslyshali - kto-to  voshel v kvartiru
pochti sledom za vami! Vy zatailis' za  stvorkoj otkrytoj  dveri. Vy slyshali,
chto on  otkryval  dver'  svoim  klyuchom,  slyshali,  kak  on smenil  obuv'  na
domashnyuyu,  kak  uverenno  i  spokojno dvigaetsya.  Hozyain?!  Kvartirant?! CHto
delat', kak byt', popadat'sya nel'zya!
     Ot straha vy ploho soobrazhali. Vy dotyanulis'  do vazy, stoyashchej ryadom na
stole. Vy mechtali, chtoby hozyain ili kto tam on est' zashel, skazhem, v vannuyu,
i vy by vyskol'znuli iz kvartiry! No on napravilsya v gostinuyu, i, kak tol'ko
on voshel, vy so vsej sily udarili ego vazoj po golove.
     On  upal  i ostalsya  lezhat' nepodvizhno. I vy  ponyali,  chto  ubili  ego.
Gluboko  v mozgu u vas  sidelo:  sledy  nado zametat', sledy nado putat'! I,
vidya  na  stole ostatki  zavtraka,  vy reshili zateyat' inscenirovku: zdes' ne
dolzhno  pahnut'  krazhej, v s e  dolzhno vyglyadet'  ne tak, kak est'  na samom
dele! Vy ved' o podobnyh veshchah razmyshlyali ne odin raz, raznye varianty v ume
proigryvali.  I  postavili  na stol eshche  chashku,  tarelku, perebrosili na nee
ob容dki  i kroshki,  chaj v chashku nalili i  dazhe othlebnuli, chtob sledy gub na
krayu ostavit'. No ostavit' otpechatki pal'cev i obuvi poboyalis' - ved' po nim
vas  mozhno budet identificirovat'! I, umnica takoj, bystro otbyli, nichego ne
vzyav.
     U menya net uverennosti, chto sud sohranit vam zhizn',- skazal  Zvyagin.- I
vse,  chto  vy  mozhete  sdelat'  -  eto  kayat'sya.  Pishite,  vot  bumaga.  Ili
predpochitaete molchat'? Pishite ili net?
     Fedorkov poshevelil pepel'nymi gubami i protolknul cherez gorlo:
     - Da...
     Kogda oni vyshli vchetverom iz pod容zda, prichem so storony kazalos',  chto
Zvyagin druzheski derzhit Fedorkova pod ruku, taksist polyhal tihoj yarost'yu:
     - Skazali chas, a  prostoyal pochti  dva!  Da kuda  zhe vy  nazad vchetverom
lezete, a nu davaj odin vpered!
     - Na Litejnyj, bratok,- skazal Zvyagin, vtiskivayas' na sidenie sledom za
Fedorkovym, prizhatym  k devushke.- GAI - eto nasha zabota. A  inache kto-nibud'
iz  tvoih  passazhirov vdrug eshche vykinetsya na  hodu  - predstavlyaesh', skol'ko
hlopot tebe budet? Vnik?
     SHofer eshche dolgo nezavisimo burchal pro plan, pravila i rabotu, kotoraya u
kazhdogo, kak izvestno, svoya.
     - Na Kalyaeva sverni. Pryamo k pod容zdu. Zanesya nogu na  stupen' kryl'ca,
Zvyagin pomedlil i skazal:
     - Vse, chto ya  mogu  vam eshche predlozhit'. My ostaemsya  zdes'. Vy  vhodite
sami, obrashchaetes' k dezhurnomu i oformlyaete yavku s, povinnoj. Vashi pis'mennye
pokazaniya my  peredadim kuda sleduet  tut zhe. Ustraivaet?  Fedorkov dikovato
skosil glaz i sgorbilsya.
     -  Spasibo...- neslyshno vygovorila Drankova i  vzyalas' za ruchku vysokoj
tyazheloj dveri.
     - Ni dna vam ni pokryshki,- s serdcem naputstvoval Zvyagin.
     CHut'  pozdnee, medlenno  shagaya po  lyudnomuLitejnomu  i  obhodya luzhi  na
trotuare. YUra narushil molchanie:
     -  A teper' ty mne mozhesh' rasskazat', kak nashel ih? Zvyagin odobritel'no
prosledil, kak  "skoraya" vykatilas'  na  tramvajnye  puti  i  proskochila  na
krasnyj svet, i skazal:
     - Pyatnadcataya stanciya poehala. Doktor Deduh. Sdelal eshche desyatok shagov.
     - YA, ponimaesh' li, otdaval sebe otchet, chto mne s vami, professionalami,
v  vashem  dele  tyagat'sya  trudno.  I  poproboval zaehat'  s  protivopolozhnoj
storony.
     Vystraivalas'  ta versiya, chto  ubityj i ubijca byli znakomy.  A esli ne
byli? Oni zavtrakali vmeste. A esli ne zavtrakali?  Ubityj sam vpustil v dom
ubijcu. A esli ne vpuskal?
     Oni  sporili. A esli ne sporili? Ubijca znal, chto  hozyain doma.  A esli
naoborot - ne znal?
     Esli rassuzhdat'  po  principu  "naoborot", poluchaetsya sleduyushchee: oni ne
byli  znakomy;   ubijca  dumal,   chto   kvartira  pusta;   on   pronik  tuda
samostoyatel'no. S kakoj cel'yu?  Emu chto-to bylo nuzhno. Pervaya mysl'  v takom
sluchae -  krazha,  tam est' chto krast'.  Nikakih  priznakov  grabezha? A  esli
naoborot: pronik imenno dlya grabezha?
     Hozyain byl doma.  A esli  naoborot  - ne byl? A?  I togda vystraivaetsya
versiya  protivopolozhnaya, kak by  zerkal'no otrazhennaya:  grabitel'  v  pustoj
kvartire, vhodit  hozyain, i  grabitel' ego ubivaet. I uhodit, zamaskirovav i
sledy, i cel' svoego vizita.
     Poprobuem po poryadku oprovergnut' to, chto kazalos' faktami.
     Pervoe. Hozyaina  ne bylo  doma. Znachit, on  vyshel  nenadolgo.  Kuda?  V
magazin,  k  telefonu-avtomatu,  v   gosti.  No  v  to  utro  on,  naskol'ko
ustanovleno, nikuda ne  zvonil. Nikakih  novyh produktov ili veshchej v dome ne
poyavilos',  zhena by  zametila.  Za sigaretami? Pachka byla  napolovinu pusta,
vtoraya  lezhala na kuhne. V gosti?  Ni k komu ne zahodil. A mog zajti? Mog. K
komu? K Braginu. A tot byl doma? Net, ne byl. Itak, vozmozhno, chto on na pyat'
minut  vyshel,  podnyalsya na  dvenadcatyj  etazh,  s  minutu  zvonil v  dver' i
vernulsya obratno. Za eto vremya grabitel' mog proniknut' v kvartiru.
     - A dva golosa, kotorye slyshala sosedka iz svoej lodzhii?
     - Ona  gluhovata,  ty  sam  govoril.  |to  oral televizor! V to utro po
vtoroj  programme  povtoryali  detektiv. Imenno poetomu on  zavtrakal  ne  na
kuhne,  kak  obychno,  a  v  komnate:  smotrel  kino. A vyhodya  on  televizor
vyklyuchil.
     Dal'she. Esli eto byl grabitel', to ne professional. Vopervyh, on otkryl
dver' klyuchami,  raz v zamkah nikakih sledov. Vo-vtoryh, professional'nyj vor
ne pojdet  na ubijstvo, naskol'ko mne  izvestno.  V-tret'ih, on  mog by ujti
cherez  lodzhiyu  v  sosednyuyu kvartiru, razygrav tam,  po anekdotu,  sbegayushchego
lyubovnika ili chto-nibud' podobnoe.
     Esli prinyat' takuyu versiyu, to ostaetsya vyyasnit', gde  on  vzyal klyuchi  i
kak uznal  pro  etu kvartiru.  Potomu  chto proniknovenie  cherez  lodzhiyu  ili
fortochki  zdes'  isklyuchaetsya, a koli byli klyuchi, to gotovilsya krast'  imenno
zdes'.
     U kogo est' klyuchi? Muzh, zhena,  dochka. Nikto iz  nih klyuchej  ne teryal  -
znachit,  snyali slepki. S ch'ih zhe? ZHena otpadaet. U nee v  parikmaherskoj vse
znali,  chto muzh na neskol'ko  dnej vernulsya  s morya. Esli  prestuplenie bylo
svyazano s  rabotnikami  parikmaherskoj, ono proizoshlo  by v  drugoj den',  i
ogranichilos' by togda krazhej.
     Muzh?  Somnitel'no.  On obshchalsya prakticheski tol'ko  s kollegami.  Moryaki
zarabatyvayut neploho i sud'boj svoej dorozhat. Esli uzh moryak narushaet  zakon,
to eto  prakticheski  vsegda kontrabanda, kotoraya  dlya takogo  lovca  deneg i
pribyl'nee, i bezopasnee, i psihologicheski legche, chem kvartirnaya krazha.
     Dochka? Nevozmozhno. Kto zh snimet  slepki s ee klyuchej? Babushka? Podruzhki?
Uchitelya?
     Pomnish',  v  tot  vecher   ya  pomogal   materi  proveryat'  sochineniya  po
anglijskomu ee  shkol'nikov?  "Moya sem'ya"?  CHestno govorya,  ono i podtolknulo
menya  dopustit'  etu,  naimenee veroyatnuyu, vozmozhnost'. Potomu  chto  esli ee
dopustit', to  skladyvaetsya  kartina uzh  ochen' strojnaya...  I  razuznat' vse
mozhno, i  podozrenij na sebya  ne  navlech', i neprofessional nalico. A  krome
togo,  takaya  versiya  legko  poddaetsya proverke  - vryad  li  ved' prestupnik
ogranichitsya    odnoj   kvartiroj,   esli   prepodaet   v   obshchej   slozhnosti
polutorasta-dvumstam uchenikam.
     A  kogda ya  uznal, chto devochka uchitsya v specshkole i, nado polagat', tam
mnogo rebyat iz dostatochno obespechennyh semej  so vsego goroda, to reshil etot
variant v pervuyu ochered' i prorabotat'.
     Prishlos'  nemnogo  posoobrazhat',  kak poluchit' spisok familij i adresov
uchenikov, kotorym prepodaet ta zhe uchitel'nica,  chto i Alise  Strelkovoj. A v
tetradyah Alisy  po  anglijskomu  byli  podrobnejshie  plany  sochinenij, pryamo
kakie-to svodki ob imushchestve sem'i i rasporyadke dnya rodstvennikov!
     - Pochemu ty ne soobshchil nam?
     -  CHto?  Svoi  dosuzhie podozreniya? U  menya nikto  soveta  ne sprashival,
verno? Nu, ya  privral  slegka  svoemu znakomomu iz rano,  chto  mne nuzhen  by
spisok  uchenikov  na  predmet  znakomstva  i   obsledovaniya:  nabirayu,  mol,
statistiku  dlya  dissertacii  o  zavisimosti  detskogo travmatizma ot urovnya
razvitiya, a on v specshkolah v srednem vyshe, chem v  obshchih. (Kstati - napisat'
v  samom  dele  takuyu  dissertaciyu,  chto  li?  Mozhno  ne  tol'ko na  detskom
materiale. Interesnaya tema... Pravda, eyu i bez menya zanimayutsya.)
     - A chto tebe meshalo zajti v shkolu samomu?
     -  Myslitel'.  Zasvetit'sya  i  nastorozhit'   prestupnika  -   esli   on
dejstvitel'no  prestupnik? Vot kogda  ty mne soobshchil,  chto iz  etogo  spiska
ogrableny  tri   kvartiry  -  u  menya  uzhe  poyavilis'   kakie-to   kosvennye
dokazatel'stva.
     -  A ty  neploho  vladeesh' terminologiej,- otmetil  YUra,  otprygivaya ot
veera bryzg, okativshego trotuar iz-pod pronesshegosya u brovki trollejbusa.
     - Televizor. Kino. Detektivy. Potok informacii zahlestyvaet,  i krupicy
shlaka osedayut v golove,- byl ironicheskij otvet.- No so sledami v  zamkah  ty
menya ozadachil, priznayus'. Hotya i  nenadolgo. Uzh esli eti dvoe dodumalis' dlya
otvoda glaz kovyryat'sya v zamkah, dodumalsya i ya tozhe.
     - Horosho, s nej yasno. A kak ty dobralsya do Fedorkova?
     - Ne mogla  zhe hrupkaya devushka prodelat'  vse  sama. Vo-pervyh, zhenshchiny
malo  sklonny  k slesarnym  rabotam,  perenoske  tyazhestej  i  uzh  tem  bolee
ubijstvu, da eshche takim obrazom. Vo-vtoryh, ej nuzhno  na vsyakij sluchaj alibi,
i  ona ego  imela. V-tret'ih,  takaya  simpatichnaya  osoba ne mogla  ne  imet'
poklonnikov.   I   prikinulsya  tvoj   otec   ne   to   chtoby   shlangom,   no
gazovshchikom-slesarem,  i  privel  v  poryadok gazovuyu  plitu i  vytyazhku  v  ee
kvartire,  kogda tam byla mama, a sama  Drankova v shkole. Mama uzhe starushka,
podrabatyvaet kioskershej,  i  kak vse odinokie starushki-mamy bol'she vsego na
svete lyubit razgovory o sovremennyh vzroslyh detyah,  umnyh i prigozhih, da ne
sovsem schastlivyh.  I okazalos',  chto  est'  u dochki  davnij  drug,  kotoryj
rabotaet v muzee Dostoevskogo i prihodit k dochke, kogda mamy net doma; lyubit
i prosit vyjti za  nego zamuzh,  a dochka ego  tozhe lyubit, no uzh bol'no zabila
sebe golovu krasivoj zhizn'yu  i schitaet, chto sovremennoj zhenshchine nuzhny den'gi
i svoboda.
     - Vot ej den'gi i vot ej svoboda,- skazal YUra.
     - V muzej ya  poshel s mamoj - opyat' zhe, chtoby  ne vyzyvat' podozrenij. I
uznal tam vse, chto mne bylo nuzhno.
     - CHto imenno?
     - CHto v etom mesyace Fedorkov otrabatyvaet ekskursionnuyu normu. A zaodno
na stenke ekskursbyuro  u kassy prochital  raspisanie ekskursij na nedelyu. YUra
pokachal golovoj, kryaknul.
     -  I vse-taki  u  tebya ne  bylo nikakih  pryamyh dokazatel'stv,  nikakih
pryamyh ulik.
     - Poetomu mne  i  nuzhno bylo  chistoserdechnoe  priznanie.  Dlya etogo ya i
s容zdil  v te  kvartiry za  starymi klyuchami - posle krazh-to oni  novye zamki
postavili,  estestvenno.  Dlya  etogo  i  poshel s fotoapparatom  k  znakomomu
patologoanatomu  v morg i  sdelal tam snimok postrashnee,  a Dzhahadze mne ego
cherez chas otpechatal,  on fotografiej  zanimaetsya. Ona-to Strelkova vse ravno
nikogda ne videla.
     -  Interesno,-  sprosil  YUra,- ty  po  kakim  uchebnikam  izuchal taktiku
vedeniya doprosa?
     - Otrodyas' ne izuchal. No psihiatrii i psihologii menya vse-taki uchili.
     - No kak ty uznal, chto on pridet imenno v eto vremya?
     -  U nego  v  chas konchaetsya ekskursiya.  Pogoda dozhdlivaya, gulyat' stanut
tol'ko lyubiteli svezhego vozduha vrode nas s toboj.  On zhivet s roditelyami. U
nee  voskresen'e.  Logichno predpolozhit', chto  posle muzeya on priedet  k nej,
blago do pyati materi ne budet,- vot potom oni mogli i pojti kuda-nibud'.
     Oni  voshli  v Ekaterininskij sadik,  blizyas'  k  domu.  YUra s yunosheskim
pafosom izrek:
     - Vrach  i  sledovatel' - shodnye professii.  Odin lechit lyudej, drugoj -
obshchestvo.
     -  Nadeyus',-  skazal  Zvyagin,- chto  vozrast  izlechit  tebya  ot  tyagi  k
deklamacii vysokoparnyh banal'nostej.
     YUra pokrasnel. So stukom  upal  s vetki kashtan, kozhura  razlomilas'. On
podnyal glyancevyj shokoladnyj sharik, pobrosal v ladoni.
     - Bez  pyati chetyre,- skazal Zvyagin, vzglyanuv  na budil'nik,  stoyashchij na
skamejke  ryadom s shahmatnymi chasami kakih-to otchayannyh fanatikov etoj igry.-
Mogu ya schitat' pari vyigrannym? YUra molcha rasstegnul braslet chasov.
     - Darenoe ne vozvrashchayut,- ostanovil Zvyagin.- Nosi. Neploho hodyat. YA vse
sobiralsya zavesti sebe  dobruyu shvejcarskuyu  "Omegu". S teh por, kak Bomarshe,
prezhde  chem  pisat'  komedii  i  nazhivat'  den'gi,  izobrel  ankernye  chasy,
shvejcarcy ponimayut tolk v etih izdeliyah.






     - Korpusa pervyh anglijskih torpednyh katerov byli nikak ne stal'nye, a
iz krasnogo dereva, -  skazal  Zvyagin,  obernuvshis'  s  perednego sideniya  v
salon. "Skoraya" bortovoj nomer  21032  svernula  s Litejnogo i zatormozila u
restoranchika,  gde  v   tihie  dnevnye  chasy  obedayut  pri  sluchae  brigady,
obsluzhivayushchie vyzovy nepodaleku.
     Zanyav stolik, - vrach, dva fel'dshera, shofer, - zakazali, chto  pobystree.
"Skoruyu" zdes' obsluzhivali v tempe, slegka gordyas'  finansovo malo vygodnymi
klientami:  prestizh  borcov  so  smert'yu,  otchayanno  mchashchihsya  s  sirenoj  i
migalkami po osevoj, vse-taki inogda srabatyvaet.
     -  A  motory na  katerah stoyali  benzinovye, aviacionnye,  -  prodolzhal
Zvyagin   prosveshchat'  svoyu  komandu,   prihlebyvaya  moloko.   Ego  lekcii  na
neozhidannejshie temy davno voshli v pritchu.
     Podoshel chelovek:
     - Lenya! Vse kataesh'sya!
     - Skol'ko let,  zim, vesen! -  Zvyagin ot udovol'stviya soshchurilsya. - A ty
vse kisnesh' v svoej onkologii?
     Onkolog vzdohnul i mahnul rukoj.
     - CHto hmuryj?
     -  |... Sejchas pered  uhodom  mal'chishku  smotrel. Dvadcat' shest' let...
Sploshnye  metastazy.  ZHalko  pacana. Eshche  neskol'ko mesyacev...  Dvadcat' let
privykayu, a vse ne privyknu kak-to.
     Kak ni privychna podobnaya  situaciya vracham, povisla sekundnaya pauza. |ta
pauza, takzhe  privychnaya,  oboznachaet soboj  uteshenie,  skorb',  primirenie s
sobstvennym bessiliem.
     Zvyagin pomrachnel. Sosredotochilsya. Probarabanil pal'cami.
     Pauza nelovko zatyagivalas', menyaya tonal'nost' i nastroenie.
     - Dvadcat' shest'? Ranovato emu... Rano.
     Fel'dsherica vinovato poyasnila:
     - My segodnya bol'nuyu ne dovezli... - fraza  podrazumevala "Vot Papa Dok
i nervnichaet, perezhivaet...".
     -   Hotite  oprotestovat'   prigovor,   Leonid  Borisovich?  -  nebrezhno
osvedomilsya  Grisha, lohmatyj,  ochkastyj,  vechnyj  student,  vechnyj  fel'dsher
"skoroj",  vnemlyushchij Zvyaginu s  predannost'yu  shchenka. Prozvuchalo  neumestno -
l'stivoj podnachkoj, kotoraya popahivaet bezgranichnoj veroj v kumira.
     Zvyagin zlo zyrknul, skrivil rot:
     - Pod容m? Poeli - nechego rassizhivat'sya, edem na stanciyu.
     Dezhurstvo  dlilos'  svoim  cheredom: avtosluchaj na  Ohte, elektroshok  na
ZHdanovskom... Vecherom Dzhahadze, vcherashnij imeninnik, vystavil tort; pili chaj
s tortom.
     Osadok ot vstrechi ne ischezal.
     Zvyagin  spustilsya  v  dispetcherskuyu,  pozvonil  onkologu.  Perekinulis'
slovami.  Sprosil i o tom bol'nom, tak prosto...  Nezhenat, odin u roditelej,
rabotal programmistom, - obychnyj paren'...
     - On znaet diagnoz?
     - Srazu vse pochuvstvoval, ponyal. YA zhe znayu, govorit, chto u menya  rak; i
vse otgovorki ego tol'ko ubedili v etom.
     - Boitsya?
     -  Ochen'.  Na  etoj  pochve  ved'  chasto proishodit nervnyj sryv;  on  v
sil'nejshem stresse, podavlen, ugneten... dovol'no obychno, k sozhaleniyu.
     - Radioizotopy, gistologiya?.. Oshibka vozmozhna?
     On podnyalsya v komnatu otdyha, nedovol'nyj soboj. Smutnye obryvki myslej
roilis' v golove.
     - Desyat' tridcat' dva,  na vyezd! Ognestrel'noe...  - prozhurchal dinamik
golosom dispetchershi Valechki.
     Smenivshis' s  dezhurstva,  Zvyagin ne  leg spat'. Rashazhival  po pustoj s
utra kvartire,  posasyval ledyanoe  moloko  cherez  solominku, sopel mrachno  i
sosredotochenno.. - Erunda, -  ob座avil sam sebe hmuro... - I chego menya zaelo?
Nu, est' zhe takie zabolevaniya: klinicheskij prognoz  -  neblagopriyaten... Pri
chem tut  ya, i chto  ya,  sobstvenno, mogu sdelat',  i chto eto  voobshche na  menya
nashlo? Dich' kakaya-to...
     Dostal iz holodil'nika eshche butylku moloka. Posmotrel na sebya v zerkalo;
rezche vystupivshie  posle nochi morshchinki u glaz (pospat' pochti ne udalos'), na
viskah uzhe sediny polno.
     -  Davno  nikuda ne vstreval? - bryuzglivo sprosil on  svoe otrazhenie. -
Spokojnaya zhizn' nadoela? Pej svoe moloko  i idi spat', staryj hvastun... Kak
govoritsya, daj  mne sily  borot'sya  s  tem, s  chem mozhno  borot'sya,  daj mne
terpenie smirit'sya s tem, s chem nel'zya borot'sya, i daj mne uma otlichit' odno
ot drugogo...
     Razdelsya i vlez pod odeyalo. Povertelsya, ustraivayas'. Zatih.
     Sverbilo. Ne shel iz golovy tot, dvadcatishestiletnij...
     Kryaknul, vstal i poshel v vannuyu brit'sya. ZHene ostavil zapisku.
     Progulka   izlyublennym   marshrutom  po   gulkim   granitam   naberezhnyh
uspokaivala:  Fontanka,  Mihajlovskij  zamok, Lebyazh'ya  kanavka  (Letnij  sad
zakryt  na  prosushku)...  Mysl'  odna  vsplyvala v  soznanii,  kak  periskop
otchayannoj podlodki.
     A  chem   my,  sobstvenno,  riskuem,   sprosil  on   sebya,  dogulyav   do
Vasileostrovskoj strelki. CHto, sobstvenno, teryat'?..
     A  pochemu  by  i  net,  prodolzhal on,  projdya  cherez  Petropavlovku  na
Kirovskij. Kakie prepyatstviya?.. Nikakih.
     Mysl' razrastalas' v ideyu, i ideya eta ovladevala  im vse polnee. Nachali
vyrisovyvat'sya detali i  skladyvat'sya v plan. CHem dal'she, tem real'nee  plan
videlsya, -  Zvyagin  ne zametil,  kak  ochutilsya na  Karpovke,  zashtrihovannoj
seren'kim dozhdem.
     Domoj on vernulsya  golodnym i prodrogshim - zlym i veselym - kak nekogda
v krutyh peredryagah boevyh operacij.
     ZHena vstretila Zvyagina kuhonnoj voznej.
     - Gulyal? - dobrozhelatel'no pointeresovalas' ona.
     - Gulyal, - soglasilsya Zvyagin.
     - Posle sutochnogo dezhurstva?
     - Posle sutochnogo dezhurstva.
     - A eto chto? - ZHena oblichayushche ukazala na molochnye butylki.
     - |to butylki iz-pod moloka, - chestno otvetil Zvyagin.
     - Skol'ko?!
     - Nu, chetyre... Tebe chto, zhalko?
     - Mne tebya zhalko, Lenya, - v serdcah skazala zhena i shvyrnula perednik na
stol s posudoj. - CHto u tebya opyat' - glaza  goryat,  podborodok  vystavlen! -
chto ty opyat' zadumal?
     -  Ocherednoj  podvig, - zakrichala iz svoej  komnaty  dochka.  - A  razve
luchshe, kogda papa izuchaet  istoriyu razvedeniya verblyudov ili  kollekcioniruet
karandashi?  - Ona vsunulas' v  dver',  sostroila  grimasu. -  Dolzhno byt'  u
muzhchiny hobbi ili net? A byt' supermenom i vse moch' - razve eto ne dostojnoe
nastoyashchih muzhchin hobbi?
     -  Slyshala  glas  podrastayushchego  pokoleniya?  -  privetstvoval podderzhku
Zvyagin.
     - Muzhchine nel'zya podrezat' kryl'ya!
     - Mne nel'zya podrezat' kryl'ya.
     -  Don-Kihot  na  moyu golovu... - vzdohnula zhena.  -  Ty ne  videl moih
ochkov? U menya eshche polpachki tetradej ne provereno.
     Zvyagin nasvistyval  "Tureckij marsh" i sveryal s  obrazcom uprazhnenie  po
anglijskomu ee pyatiklassnikov (ne vpervoj).
     - |to ochen' vazhno? - mirno sprosila zhena iz spal'ni.
     On prisel na kraj posteli, pogladil ee po shcheke, - rasskazal.
     - Neschastnye roditeli, - tiho skazala ona.  - I chem ty mozhesh' pomoch'?..
Uteshit' ih?
     Zvyagin zavel budil'nik i vyklyuchil svet.
     - Est' odno soobrazhenie, - neprimirimo proiznes v temnotu.
     Otmenno vyspavshis', zakatil sebe chasovuyu razminku, pokolotil bokserskij
meshok i poehal v dispanser. ZHizn' byla horosha.
     - Snimki, analizy, - skazal onkolog. - Ty zhe vrach.
     -  Ne-a, - vozrazil Zvyagin s usmeshkoj ozhivlennoj i zhestokoj. - Prosto ya
zarabatyvayu na zhizn' medicinoj. Nu, imeyu diplom.
     - Ty avantyurist, - pomorshchilsya onkolog.
     - A razve eto ploho? Mne interesno zhit'. Daj adres.
     On pozvonil iz ulichnogo avtomata:
     - Kvartira Ivchenko?  Sudya po  golosu, vy Sashina  mat'? Lidiya  Petrovna,
ochen' priyatno... Esli u vas est' vremya...
     Oni vstretilis' v malen'koj morozhennice na Petrogradskoj.
     - Zachem vy menya  rassprashivaete? - bezzhiznenno sprosila pozhilaya zhenshchina
s zapudrennymi sledami slez.
     Morozhenoe v vazochke tayalo pered nej.
     Zvyagin proshel ves' put' peshkom i za etot chas uspel sobrat'sya i prijti v
formu - byl legok, uveren: zaryazhen.
     - Ne  ustraivajte pohoron ran'she vremeni, - zhestko skazal on.  Razlomil
lozhechkoj sharik krem-bryule,  otpravil v rot, prichmoknul. ZHenshchina  vzglyanula s
muchitel'noj ukoriznoj i vstala.
     - Syad'te, - tiho  odernul Zvyagin. - YA - vash  edinstvennyj shans, drugogo
ne budet, yasno?
     Mysl' o sharlatanstve otrazilas' v ee glazah:
     - Vy - ekstrasens?.. Ili est' kakie-to novye  sredstva,  i vy mozhete ih
ustroit'? CHto vy hotite?..
     -  Esh'te morozhenoe, poka sovsem ne  rastayalo,  - ulybnulsya  Zvyagin. - I
voz'mite  sebya  v  ruki.  Eshche  ne  vse poteryano. Eshche  est' vremya. Net,  ya ne
ekstrasens, ya mogu lish' to, chto v chelovecheskih silah. A eto - pochti vse, a?
     On  ne  ubezhdal  -  on  prosto  i  s   ochevidnost'yu  razdvigal  granicy
vozmozhnogo.  ZHenshchina  slushala  -  i  proishodyashchee s  nej mozhno  bylo kak  by
upodobit' fakirskomu  tryuku so skomkannoj verevkoj, priobretayushchej pryamiznu i
tverdost' vertikal'nogo shesta.
     Ona hotela verit'. Ona boyalas' verit' - boyalas' pytki nadezhdoj.
     - No eto - nereal'no... - prosheptala ona.
     - Huzhe ne budet, - otrezal Zvyagin. - A vot luchshe - mozhet.
     - A vy sami v eto verite?..
     - A zachem  ya zdes'  torchu? Nadeyus',  vy ne  sobiraetes' predlagat'  mne
den'gi za uslugi?
     - A  pochemu vy voobshche vmesha... prinimaete uchastie v... - Ona smeshalas'.
- Pochemu vy mne pozvonili?
     -  Kak vam ob座asnit', -  lenivo  pozhal plechami Zvyagin.  -  ZHalko stalo.
Molodoj.
     -  Molodoj.  Sovsem  mal'chik,  -  skazala  zhenshchina i  zakinula  golovu,
uderzhivaya na glazah slezy.
     CHerez stol Zvyagin nakryl ee ruku svoej tverdoj ladon'yu:
     - YA skazal vam, chto nado delat'. Skazal vam, potomu chto mama - pervoe i
poslednee slovo, kotoroe chelovek proiznosit. Esli my ne vyigraem, ne pobedim
- pust' hot' paren' budet schastliv stol'ko, skol'ko prozhivet. No my ne mozhem
proigrat'!  Esli  eto vash edinstvennyj syn,  vasha  nadezhda  i budushchee - nado
snachala rasshibit'sya v lepeshku, vdrebezgi, v pyl'!! a potom uzhe  plakat'. Mne
ot  vas nuzhno odno: bezogovorochnoe doverie, bezogovorochnoe poslushanie. Vot -
moi dokumenty,  eto telefony, - smotrite, ne ottalkivajte: vy  dolzhny znat',
kto ya takoj, i byt' vo mne uvereny. Vash muzh uzhe vernulsya s raboty? Posylajte
ego syuda,  ya podozhdu. I skoree, ne stoit teryat' vremya. Otvet utrom - za noch'
vse obsudite. I  -  Sasha ni  o chem,  ni v koem  sluchae, nikogda v  zhizni, ne
dolzhen dogadyvat'sya. Vam vse ponyatno?
     Bufetchica za stojkoj vtoroj chas reshala vopros: kto eti dvoe - tosklivaya
zhenshchina  i  rezkij,  podtyanutyj  muzhchina  (molozhe  nee),  chto-to   energichno
tolkuyushchij. Rasstayushchayasya para? Aferist i zhertva?
     Utrom Zvyagin  otpravilsya v gosti  k znakomoj  medsestre. Medsestra byla
nemolodaya, tolstaya i dobraya, - kak trebovalos' po zamyslu. Medsestra svarila
kofe, podperla ladon'yu tolstuyu dobruyu shcheku i prigotovilas' slushat'.
     - ZHenya, - nachal Zvyagin, - ot tebya trebuyutsya pustyaki. Ty dolzhna prijti v
dom, privezti parnya k sebe, chtob vy byli vdvoem...
     -  O! - udivilas' dobraya ZHenya. - Ty reshil naladit'  mne na starosti let
lichnuyu zhizn'? Komu opyat' ploho?.. Kto on?
     - Pogibayushchij bol'noj, rak-chetyre, no...
     Vesennee solnce plavilo okno. Kofe konchilsya. ZHenya kivnula.
     -  Ty dolzhna razgovorit' ego, ponimaesh'? Pust' on vylozhit tebe vse svoi
strahi i uzhasy, ne stydyas' nichego, pust'  vygovoritsya! Otcu-materi soznat'sya
v  mucheniyah i  koshmarah  on  ne  mozhet:  ih  zhalko, muzhskoe  dostoinstvo  ne
razreshaet  utesheniya  molit'.  A eto pervoe, chto  neobhodimo  -  vygovorit'sya
nachisto,  otkryt' svoi trevogi, vyplakat'  terzaniya, - svoego roda  promyvka
nervov, chto li.
     - Kak zhe ya ego k sebe privezu?
     - Roditeli  v kurse.  Emu skazhesh'  -  pogovorit'.  On  sejchas,  pohozhe,
sovershenno obezvolen  -  pojdet  kuda ugodno, nichego ne  sprashivaya. Voz'mesh'
taksi. Slushaj, ty dvadcat' let rabotaesh', ty zhe klassnaya medsestra - najdesh'
pravil'nyj  ton!  Pozhalej  ego,  chtob  rasslabilsya,  razmyak,  otbrosiv   vse
sderzhivayushchie faktory vyplakalsya, soznalsya v strashnom, - snimi s nego nervnoe
napryazhenie, ponimaesh'?
     - Horoshen'kuyu  rabotenku ty mne zadal... A znaesh', chem ty ne takoj, kak
drugie,   Zvyagin?  Dumaesh',   krasiv?  Da  net,  mne   krasivye  nikogda  ne
nravilis'... Tem, chto nikogda ne stavish' vopros: "Mozhno li eto sdelat'?".  A
vsegda: "Kak imenno eto sdelat'?". Eshche kofe hochesh'?..
     Vecherom Sasha sidel v ee komnatke. Ruki ego vzdragivali, glaza zastyli v
chernyh vpadinah: paralizovannyj strahom, bezzashchitnyj pered smertel'noj bedoj
chelovek.  Myslenno  on uzhe  uhodil za  gran'  bezdny,  uzhasayas'  ee i  pochti
otsutstvuya v etom mire.
     - Strashno tebe, milyj?
     Na tonkoj shee zapul'sirovala zhilka.
     - Za chto tebe takoe... Noch'yu ne spish'?
     Veki medlenno, utverditel'no opustilis'.
     - Papu s mamoj zhalko?..
     Tihaya sleza polzla po ego licu. V plenu svoego sostoyaniya, on ne otdaval
otcheta v  strannom napravlenii  besedy s  ee muchitel'nymi voprosami. Voprosy
zveneli v rezonans ego sobstvennoj muke.
     - Tak malo ty  eshche pozhil... - Ona prichitala  shepotom, skorbya. -  Milyj,
horoshij, i ne zhenilsya eshche, i detochek svoih netu, ty poplach', poplach', bednyj
moj,  oblegchi dushu, ya  s toboj vmeste poplachu, rasskazhi  mne vse, ya-to znayu,
pojmu, ya tebya pozhaleyu...
     Sidya ryadom na divane, obnyav, gladila ego, vshlipyvala, i on, vcepivshis'
slabymi pal'cami  v ee tolstye dobrye  plechi, gluho zarydal, s  sudorogami i
stonom.
     - Strashno... ya boyus', ya  ne mogu! net sil... za chto, za chto, pochemu?  I
nichego ne budet, nichego!.. Zemlya, solnce, vozduh, lyudi, vse... i oboi v moej
komnate, knigi,  okno... nichto, chernoe, nichto... tak hotelos' pozhit',  kakoj
uzhas, kakoj uzhas, uzhas! Zachem vse v zhizni, vse veshchi takaya  erunda, tol'ko by
zhit', tak zamechatel'no, zhit' vezde mozhno, videt', slyshat', dyshat', hodit'...
     Ona poglazhivala ego  po  teplomu  vspotevshemu zatylku, i bezostanovochno
zahlebyvalsya svistyashchij polushepot:
     - Mala, papa, kladbishche, grob,  ya, oni  uzhe staren'kie, u nih nikogo  ne
budet,  nichego  ne budet, ne stanut babushkoj i dedushkoj, ih zhizn'  konchitsya,
nikakogo smysla, nichego ne ostanetsya ot nih na  zemle, za chto zhe im  tak, za
chto, zachem, zachem, zachem...
     On hlyupal nosom v ee koftu, konvul'sii sotryasali ego:
     - YA boyus' ostavat'sya odin, ne  mogu  nichego delat', dumat', chitat', vse
tol'ko  odno, odno - chto  skoro, uzhe skoro, uzhe skoro, vse, vse, ya nichego ne
ponimayu, ne slyshu chto mne govoryat, o chem, zachem, ne znayu... Net! Net! net! ya
ne hochu! Ne nado!  Nel'zya!  Navsegda,  konec,  nichto, smert', mamochka, ya  ne
mogu,  vse chto ugodno, net!!  Pomogite mne, spasite, sdelajte  chto-nibud', ya
vse  budu delat', vse  vypolnyu, perenesu, smogu,  budu  slushat'sya, pomogite,
milaya, horoshaya, nu pozhalujsta, slyshite, pozhalujsta, pozhalujsta...
     CHas  za chasom lilas' bessvyaznaya mol'ba, neskonchaemyj potok otchayan'ya,  -
nevozmozhnost'  primirit'sya s  neizbezhnym,  stol'  strashnym  i  neotvratimym,
gotovnost'  k lyubym mukam i lisheniyam, tol'ko  by zhit', zhit'!.. On zamolchal i
zatih,  obessilevshij i  pustoj. Dyhanie uspokoilos'. On  vpal v  poluson,  v
poluzabyt'e.
     ZHenya ostorozhno ulozhila ego na divane, ukryla pledom. Vskipyatila chaj. On
pokorno vypil, pokorno vdel ruki v rukava pal'to.
     V  taksi on sidel  takoj zhe tihij - spokojnyj spokojstviem iznemozheniya.
Na etu noch' nochnye strahi byli ischerpany. Segodnya on mog spat'.
     "Umnica, -  skazal  Zvyagin ZHene.  - Vypustila  emu  etot  yad iz golovy.
Teper' edem dal'she".
     Rasschitav vremya, na sleduyushchij vecher on voshel pod arku na Petrogradskoj,
sverivshis'  s  nomerom  doma.  Lidiya Petrovna otkryla  emu, ukazala na dver'
Sashinoj komnaty i sobralas' skryt'sya: sidet' s muzhem i  ne pokazyvat'sya, kak
bylo uslovleno.
     - Kak on? - shepotom sprosil Zvyagin.
     Ona gor'ko kachnula golovoj:
     - Vchera noch'yu priehal poluchshe. Utrom dazhe ulybnulsya. A nynche k vecheru -
opyat'...
     Zvyagin vyzhdal pered dver'yu, nakruchivaya i  razzhigaya  sebya:  rezkoe  lico
poblednelo, nozdri  razdulis',  rot szhalsya v  pryamuyu nozhevuyu  chertu. Vlastno
postuchal i, ne dozhidayas' otveta, shagnul, dver' za soboj zahlopnuv s treskom.
     - Vstat'! - sdavlennym ot yarosti golosom prikazal on.
     Hudoshchavyj, neprimetnoj  vneshnosti  paren' lezhal  na  krovati, obernuv k
nemu neponimayushchee lico.  Lico bylo  izmozhdennoe,  glaza  mutnye,  trevozhnye,
bol'nye. "Vot on kakoj".
     - Vstat', der'mo? - besheno povtoril Zvyagin, grohnuv kulakom po shkafu.
     Sasha  apatichno  podchinilsya,   ustavivshis'   na  nego  ravnodushno:  vsem
sushchestvom on byl dalek ot proishodyashchego.
     - Ty znaesh', kto ya? - karayushche lyazgnul Zvyagin.
     - Net, - flegmatichno otvetil Sasha, prebyvaya v gluhom omute  sobstvennyh
perezhivanij: ego uzhe ne zadevali melochi vneshnih sobytij.
     - YA - Zvyagin!! - zagremel Zvyagin. - Zdes' kamni  otzyvayutsya na eto imya!
-  oskalyas',  prokrichal  on  [Fraza bezzastenchivo  zaimstvovana  Zvyaginym iz
"Sobora  Parizhskoj bogomateri" pri podgotovke  etoj  sceny.]. -  I ya prishel,
chtoby vytryahnut' iz tebya tvoyu vonyuchuyu truslivuyu dushonku! Ty slyshish' menya?!
     Sasha   mashinal'no   kivnul.   Ego   nachalo  pronimat':  glaza  obretali
osmyslennoe vyrazhenie.
     -  CHego ty razlegsya, podonok!  - oral Zvyagin. - CHto ty raznyunilsya! CHto,
strashno?! A ty kak  dumal - chto  eto  ne  dlya tebya?! |to ne  minuet  nikogo?
Nikogo, bud' spokoen! CHto, sebya zhalko  ?! A  ty  vspomni teh rebyat,  kotorye
pogibli  pod pulyami, v devyatnadcat'  let! Teh, kogo  szhigali na kostrah! Kto
umiral na plahe! Rasstrelyannyh u sten! Zadohnuvshihsya v gazovyh kamerah!  Oni
chto, byli ne takimi, kak ty? Ili ne hoteli zhit'? 1 Ili ne byli molozhe tebya?!
CHto, lyubil kino pro geroev, a sam chut' chto - naklal v shtany?!
     On nabral v grud' vozduha polnee:
     -  Dolya muzhchiny - smotret' v lico smerti!! Net na svete nichego  obychnee
smerti!  YAponskie  samurai  delali sebe harakiri, esli tak  velela im chest'!
Vikingi, popavshie  v  plen,  esli  hoteli  dokazat'  vragam  svoe muzhestvo i
prezrenie  k smerti,  prosili sdelat' im "krovavogo orla": im zhivym vyrubali
mechom  rebra  i vyryvali  iz grudi legkie  i  serdce. V  Azii nekogda  kazni
prodolzhalis' chasami,  tam delali takoe, chto tebe i ne prisnitsya,  i  palachej
podkupali, chtob oni ubili osuzhdennyh srazu!
     Sasha nachal glubzhe dyshat', prikovannyj  vzglyadom k raskalennomu oratoru,
poddavayas' moshchnomu naporu zvyaginskogo magnetizma.
     -  Tebya ne budut pytat',  perebivaya  lomom  kosti,  vymatyvaya  zhily  na
telefonnuyu katushku,  sverlya  zubnye nervy bormashinoj naskvoz'  s desnami! Ne
vzrezhut  bryuho, chtob vymotat' shchepkoj  kishki  i razvesit' ih  pered toboj  na
kolyuchej  provoloke! Ne  chetvertuyut, chtob ty  smotrel, kak  otpadayut i  lezhat
ryadom  tvoi  otrublennye ruki  i nogi! Tebya  ne sunut  golovoj v  parovoznuyu
topku, v belyj ogon'! Ne spustyat v prorub', chtob  ty zadyhalsya  podo  l'dom,
sryvaya ob nego nogti i zahlebyvayas' ledyanoj vodoj! CHego tebe eshche?!
     Pod  toboj  ne  razlomitsya sbityj  samolet,  i  ty ne poletish'  vniz  s
kilometrovoj  vysoty! Tebya ne postavyat  na koleni  u  yamy i ne ub'yut obychnoj
motygoj - skuchno, kak pri nadoevshej rabote! Tebe ne vojdet mezhdu nog oskolok
snaryada,  tebe ne  pererezhut  gorlo nozhom nad kanavkoj, kak eto  delalos'  v
Buhare! Ty ne budesh' podyhat'  noch'yu v luzhe, gnit' ot cingi v taezhnom snegu,
bredit'  v palyashchej  pustyne s raspuhshej  ot zhazhdy  glotkoj! Ne budesh' tonut'
polyarnoj noch'yu v mazute, kotoryj rasteksya  poverh vody i szhigaet tebe legkie
i  zheludok prezhde, chem dikij  holod vody prikonchit tvoe serdce! CHto eshche tebe
nado?!
     Tebya ne sharahnet molniya, ili kirpich  s  kryshi, ili infarkt  vo sne, ili
nozh iz-za  ugla, - tak  chto perehodish' v nebytie, nikogda  ne uznav, chto  ty
pokinul zhizn'. Net, - u tebya est' vremya sdelat' vse poslednie dela, privesti
v poryadok sovest' i mysli, razdat' dolgi i zavershit' nachatoe, poproshchat'sya so
vsemi i oblegchit' dushu. I umresh' ty v teple i v  suhe, v sobstvennom dome, v
chistoj teploj posteli, i dobrye papen'ka s mamen'koj dostanut tebe morfij, i
ty spokojno  usnesh'  -  uhod po  klassu lyuks, mechta millionov muchenikov vseh
vremen! Tak chto ty voesh', vshivyj shchenok?!
     Zvyagin rvanul s shei galstuk, otskochila i pokatilas' po polu pugovka.
     -  |to vse  ravno neizbezhno!  tak  podnimi  golovu!  Podyhat'  - tak  s
muzykoj! Tak muzhchinoj! Tak, chtoby potom vspominali, kak ty ushel! Kak umirali
rimskie imperatory  - stoya!  Skulyashchij shchenok vyzyvaet  prezrenie i brezglivuyu
zhalost', umirayushchij geroj - preklonenie!
     Da - geroj  umiraet odin  raz, a trus - postoyanno! I umeret'  nado tak,
chtoby  vnushit' okruzhayushchim muzhestvo, gordost', dostoinstvo svoim  povedeniem!
Smert' - delo zhitejskoe, i ego tozhe nado umet' delat'!
     Smelo! Hrabro! Gordo! Kak muzhchina! Ulybayas'  do konca! ZHivya kak chelovek
-  do konca! Delaya dela, shutya i smeyas', spokojno i tverdo, kak lyuboe obychnoe
delo!
     My  vse ujdem, i ostanemsya  tol'ko v nashih  delah i v pamyati  lyudej.  I
dokole  zhivut  eti dela i  zhivet  pamyat'  - my tozhe  zhivem, eto vse, chto nam
ostaetsya i  posle smerti. Tak ne  drozhashchej  tvar'yu, kotoraya  svoim uzhasom  i
stradaniyami  terzaet dushi  blizkih,  -  a  oporoj,  obrazcom dlya podrazhaniya,
dostojnejshim  iz  dostojnyh,  sil'nejshim  iz  sil'nyh,  nedosyagaemo  vysokim
primerom  togo, kak dolzhen zhit' i uhodit' iz zhizni  nastoyashchij chelovek! Togda
eto -  ne strashno, togda prevyshe vsego v  cheloveke gordost' svoim muzhestvom,
svoej  siloj, i  radost'  ot  soznaniya,  chto  dazhe  eto  on  mozhet  dostojno
preodolet', byt' vyshe drugih, slabyh  i nedostojnyh! Udovletvorenie tem, chto
on vse  sumel  ispytat'  i vynesti v  zhizni!  |to  vysshee samoutverzhdenie  -
ostavat'sya  chelovekom,  glyadya  v  glaza  smerti!  Skazat'  sebe: ya  mogu,  ya
nastoyashchij chelovek, ya muzhchina,  ya geroj! YA vam pokazhu,  kak uhodyat  nastoyashchie
muzhchiny!..
     Zvyagin perevel duh. Katil pot, golos osip ot napryazheniya.
     Sasha zastyl zavorozhenno, poryvisto dysha  ot peredavshegosya emu volneniya,
vcepivshis' pobelevshimi pal'cami v spinku stula. Zvyagin snova sobral vse sily
voedino, vyzhigaya  poslednij zapas nervnoj energii i napravlyaya etot ochishchayushchij
ogon' v zarosshuyu i raz容dennuyu strahom dushu stoyashchego pered nim cheloveka, kak
vyzhigayut  gudyashchej payal'noj  lampoj,  klinkom  ognya  vsyu  dryan' i  krasku  na
metalle, obnazhaya metallicheskij ostov.
     - SHCHenok!!  - prorevel on.  - Trus! Podonok! Soplyak! I,  shagnuv  vpered,
otvesil Sashe dve rezkie,  tyazhelye  poshchechiny.  Tot  ahnul  svedennym  gorlom,
golova dernulas' vlevo-vpravo, s sudorozhnym vshlipom vzdohnul, on smotrel na
Zvyagina v ocepenenii, kak zagipnotizirovannyj.
     - Strusil!  Zaskulil! Obmochilsya  so  strahu! -  rubil  v razhe Zvyagin. -
Dryan', nichtozhestvo, sliznyak! Kak  ty mog,  kak  ty mog!.. Nu ne-et:  podnyat'
golovu, stisnut'  zuby,  naslazhdat'sya  kazhdoj  sekundoj  bytiya, naslazhdat'sya
bor'boj s samoj smert'yu!
     ZHizn' vsegda korotka,  skol'ko by ni prozhil. ZHizn' vse ravno pronositsya
mgnovenno. ZHizn'  -  sama sebe mera, skol'ko let ni  zhivi -  malo, malo. Tak
sejchas ili cherez sorok let - vse edino: umirat' nikomu neohota.
     Tak idti po svoemu puti rovnoj tverdoj postup'yu, nichego ne boyas', glyadya
v  lico  vsemu!  Skol'ko  otpushcheno  -  schastlivo,  polnocenno,  na  vse  sto
procentov! CHego tam dolgo dumat' o neizbezhnom - dumat' nado o zhizni,  o tom,
chto  eshche mozhno uspet' sdelat':  dyshat',  videt', chitat', est', pit', ezdit',
lyubit',  borot'sya!   I  borot'sya  -   s  sobstvennoj  slabost'yu,   s  lyubymi
trudnostyami, preodolevat' sebya - i uvazhat' sebya za svoyu  silu,  uvazhat' sebya
za svoe muzhestvo, za svoyu gordost'!
     Uvazhat'!! -  prokrichal  Zvyagin,  potryasaya  kulakom.  I vyshel,  sharahnuv
dver'yu:  shtukaturka  posypalas'.  S  gromom  pokinul  kvartiru,  progrohotal
kablukami po lestnice. V asfal'tovom  kolodce dvora obernulsya k oknu Sashinoj
komnaty  (znal - tot smotrit), grozya kulakom, vylepil gubami rugatel'stva i,
razvernuv grozyashchij kulak, poproshchalsya starym rotfrontovskim zhestom.
     On  svernul  na Bol'shoj  prospekt,  dostig temneyushchego  proleta  Tuchkova
mosta. Rvanye  tuchi  neslis'  nad  Nevoj.  Pronzitel'no  zolotilas'  v  luche
prozhektora Petropavlovskaya igla. Syroj veter rval plashch.
     "YA t-tebe sdamsya, - povtoryal sebe zaciklenno, - ya t-tebe sdamsya..."
     -  Ty  reshil  prostudit'sya?  -  posetovala  zhena,  podnimaya  golovu  ot
tetradej. - CHto u tebya s vorotnikom? A gde galstuk?..
     -    Znaesh',   -   priznalsya    Zvyagin,   -   ya   sejchas   kak    posle
dvadcatikilometrovogo marsh-broska... Oh nelegok hleb oratora.
     Sbrosil propotevshuyu sorochku i otkrutil obzhigayushchij dush.
     - CHto, za trudnogo  vzyalsya bol'nogo? -  ZHena podala chistoe polotence. -
Hm, -  dobavila ona,  - ya  vdrug podumala, chto slovo "bol'noj"  vo vseh etih
tvoih istoriyah vpervye imeet bukval'noe znachenie...
     - Skazat',  pochemu ya  na  tebe  zhenilsya?  -  neposledovatel'no  sprosil
Zvyagin.
     - Sama skazhu. Potomu, chto ya dala na eto soglasie.
     - Potomu chto s toboj obo vsem mozhno bylo razgovarivat'...
     - I tol'ko? - nevinno pointeresovalas' ona.
     - Pri detyah  vy  mogli by byt' i poskromnee, -  ehidno  zazvenel  iz-za
dveri golos dochki (nu razumeetsya, chtob ona da ne vstryala).
     - Poryadochnye  deti  ne podslushivayut vzroslyh!  -  vozmutilsya  Zvyagin. -
Nevozmozhno pogovorit' v sobstvennom dome.
     - Snachala rasskazhi, kak dela? - zakrichala dochka.
     - YA vyrvu  iz  nego  etu dushevnuyu  skvernu, kak gniloj zub, -  poobeshchal
Zvyagin. -  Snachala ego nado kak by  sharahnut' shokom  - chtob vyshibit'  drugoj
shok, ot soznaniya  bolezni. YA emu segodnya  dal po mozgam, kotorye  vchera  emu
promyli. Teper', pohozhe, mozhno budet zavtra privodit' eti mozgi v pravil'noe
sostoyanie - rabochee, aktivnoe.
     -  Ty  pytaesh'sya  podmenit' ego harakter  svoim?  -  ne verya,  pozhalela
zhena...
     - CHego zh ya stoyu, esli ne smogu vlozhit' v odnogo hilogo parnya svoyu volyu,
podchinit' sebe ego duh? Duh! - vot chto opredelyaet vse...
     - Duh!!  - uraganno krichal on nazavtra v  obmirayushchee Sashino lico. - Duh
mozhet vse!  Duh  mozhet  to,  chto cheloveku  i ne snilos'! Sila voli, zhelanie,
vera, fanatizm - mogut vse! delayut cheloveka vsemogushchim! vsemogushchim!
     Ty slyshal, chto vlyublennye  i soldaty ne boleyut?! CHto rany u pobeditelej
zazhivayut bystree?! Ty ne predstavlyaesh' sebe, kak ogromna vlast' cheloveka nad
soboj, svoim organizmom, svoej zhizn'yu! |ta  vlast' beskonechna,  bezgranichna,
bezmerna, ona mozhet vse!
     U afrikanskih plemen koldun  prigovarival  vinovnogo k smerti - i cherez
neskol'ko dnej tot umiral, sam, ego nikto  ne trogal, on nichem ne bolel - on
umiral ottogo, chto byl uveren v smerti, umiral ot straha! ot odnogo straha i
uverennosti v smerti!
     V  odnoj amerikanskoj  tyur'me osuzhdennomu vmesto  elektricheskogo  stula
zavyazali glaza i, skazav chto vskryvayut veny, proveli linejkoj po zapyast'yam i
stali lit' tepluyu vodu: chtob on  chuvstvoval, budto krov' techet iz ven, - tak
on umer!! umer ot togo,  chto krov' otlila ot mozga, umer tak, kak budto veny
na samom dele  byli vskrytyj umer tol'ko ot uverennosti, chto veny vskryli! a
on ostavalsya nevredim? - vot chto takoe strah i ubezhdennost'!
     Lyudi,  zabludivshis'  ili  poterpev  korablekrushenie, vskore umirali  ot
goloda - hotya bez edy mozhno zhit' mnogie nedeli! oni umirali ot uverennosti v
tom, chto bez edy  skoro  umrut! A blokadnye  leningradcy  vyzhivali na  takom
pajke,  kotorogo  po vsem nemeckim raschetam ne moglo hvatit' dlya  vyzhivaniya:
oni dolzhny byli umeret', no oni zhili - rabotali i srazhalis', ibo dolzhny byli
eto delat', eto gorelo v ih dushah!! Vot chto takoe duh!
     V konclageryah pervymi  umirali te,  kto sdavalsya: opuskalsya, perestaval
myt'sya i  sledit' za soboj,  rylsya v pomojkah: oni  eli bol'she,  rashodovali
energii men'she  - i umirali pervymi! A  te, kto derzhalsya, kto vopreki  vsemu
sohranyal chelovecheskij  oblik lyuboj cenoj, veril  v  zhizn', v to, chto vyjdet,
pobedit,  dozhivet,  vyneset vse -  zhili! zhili vopreki tomu, chto  po  zakonam
nauki dolzhny byli umeret'! oni obmanyvali raschety palachej - oni zhili sami! i
eshche spasali drugih!
     Vot chto takoe chelovecheskij duh!
     Lyuboj  vrach  znaet,  kak sdaet  deyatel'nyj  chelovek,  vyjdya na  pensiyu:
ischezaet  cel',  uhodit  napryazhenie  nervov,  psihika  demobilizuetsya   -  i
obrushivayutsya bolezni, priblizhaetsya smert'! A lyudi, uvlechennye svoim delom do
samogo konca - zhivut dol'she! boleyut rezhe! vyzdoravlivayut bystree! duh! duh!
     V  vojnu smertel'no  ranennye  letchiki  sazhali  svoi samolety: kogda ih
vynimali iz kabin, oni byli mertvy - oni byli ubity napoval! No  oni zhili do
teh por,  poka  ne dotyagivali mashinu do aerodroma i sazhali ee - tol'ko togda
chudovishchnoe napryazhenie ih  ostavlyalo, i oni  umirali - kogda uzhe bylo sdelano
poslednee glavnoe delo ih zhizni! Vot chto takoe duh!!
     Dvadcat'  let  nazad ya byl mladshim  polkovym  vrachom,  i  na parashyutnyh
pryzhkah  u  odnogo  soldata  ne raskrylsya  parashyut.  Znaesh', skol'ko  padaet
chelovek s vysoty v odin  kilometr?  dvadcat' odnu sekundu! i  prevrashchaetsya v
meshok  s kiselem ot udara. Za dvadcat' sekund, kogda snizu  my  uvideli, chto
parashyut   otkazal,  my  shvatili  brezentovyj   stol  -  polotnishche   kresta,
vylozhennogo dlya prizemleniya, - i poneslis' tuda, kuda on, po nashim raschetam,
padal, chtob podhvatit'  ego. My bezhali vchetverom - ya i  troe soldat -  i  my
dobezhali! i  pojmali  ego! i on ostalsya zhiv!  takogo ne byvaet -  no my  eto
sdelali!  Kogda  potom  izmerili  rasstoyanie,  okazalos',  chto  ne  v  silah
chelovecheskih bylo probezhat' stol'ko za sekundy, kotorye nam ostavalis', - no
my  probezhali vse! a potom uzhe, my probovali zameryat' vremya  - nikto  ne mog
povtorit'  etogo dazhe  v  trusah,  a my  bezhali v  polnoj forme, chetvero,  s
brezentom v rukah!
     Vot chto takoe vera, strast', poryv, neobhodimost'!  Vot  chto takoe duh!
Potom ob etom pisali v gazetah - ty togda byl eshche pacan.
     Akrobat sryvaetsya iz-pod kupola cirka,  lomaet  pozvonochnik, obrechen na
polnyj  paralich,  polozhenie  beznadezhno - no  on hochet  zhit'  chelovekom!  on
stiskivaet  zuby  i boretsya  - vopreki vsemu!  i vstaet  na nogi, stanovitsya
odnim iz sil'nejshih  lyudej v mire! derzhit na plechah  tonnyj gruz, zhongliruet
pyatipudovymi giryami? Ty televizor smotrish' - videl eto?
     Vot chto takoe chelovecheskij duh!!
     A zabytye epidemii ospy, chumy, holery, tifa? Vrachi lechili bol'nyh, byli
v  gushche  zarazy, - takie zhe prostye smertnye, kak te, komu oni pomogali, - i
pochti nikogda ne zabolevali sami! Vot chto takoe duh! Im bylo nekogda bolet',
ih dolg i professiya zaklyuchalis'  v tom,  chtoby lechit' bol'nyh - i oni delali
eto! Ih psihika byla  mobilizovana, ih  immunnaya sistema davila mikrobov,  -
vot chto takoe duh!
     I volya  cheloveka, sila ego duha,  ego  ubezhdennost' -  mogut  zastavit'
zabolet'  lyuboj bolezn'yu,  mogut  zastavit'  umeret'  -  no mogut  zastavit'
organizm pobedit'  lyubuyu, ty slyshish', lyubuyu bolezn',  lyubuyu bedu, preodolet'
lyubuyu zadachu - i vyzhit', vyzhit'! Pobedit'!
     I  Zvyagin  stal  vyhvatyvat' iz  karmanov plashcha knigi,  shvyryaya ih,  kak
granaty. Knigi neslis'  cherez komnatu, treshcha listami i krutyas'. Sasha nelovko
lovil ih, prizhimaya k sebe i ronyaya.
     -  Vot  -  o slepom,  kotoryj  stal  akademikom.  Vot  -  o  gluhonemom
paralitike, poluchivshem za sovershennye otkrytiya  Nobelevskuyu premiyu. Vot - ob
uchitele, zabolevshem rakom, kotoryj lihoradochno pisal roman,  chtob den'gi  za
nego ostalis' sem'e,  kogda on  umret:  on nikogda  ran'she ne pisal knig, on
speshil, on gorel  v toroplivom  napryazhenii  - i  kogda  izdatel'stvo prinyalo
roman  -  kstati,  stavshij  znamenitym,  po  nemu  byl  znamenityj  fil'm  -
okazalos', chto  on vyzdorovel! Vot - o studente, tozhe zabolevshem  rakom: on,
chtob otvlech'sya ot chernyh dum, stal uchit'sya igrat' v shahmaty, vyuchil uchebniki
naizust', stal masterom, chempionom goroda - v schitannye mesyacy; cherez god  -
vrachi  schitali, chto on uzhe umer, - on okazalsya sovershenno zdorov  i ne bolel
nikogda bol'she!
     I sluchaev takih ne tak malo!
     Vot chto takoe sila chelovecheskogo duha!!
     Drat'sya!!  drat'sya!  -  hripel  Zvyagin,  bryzgaya  potom  i  rubya vozduh
kulakom. - I my budem drat'sya!! - zaoral  on, hvataya Sashu za  plechi i tryasya,
kak  tryapichnuyu kuklu.  - My budem drat'sya, ty ponyal  menya?! Kak muzhchiny, kak
podobaet! Volk umiraet, scepiv chelyusti na gorle vraga! mertvoj hvatkoj!
     Nikto i  nichto  ne mozhet  pobedit'  nastoyashchego  cheloveka, kotoryj umeet
hotet' i drat'sya. Nikto i nichto, ty ponyal?! Kto reshil pobedit' ili sdohnut',
lyuboj cenoj, nesmotrya ni na chto, - tot vsegda pobedit!
     I tol'ko eto  -  nastoyashchaya zhizn'!  Tol'ko  eta  bor'ba  delaet dvunogoe
sushchestvo  nastoyashchim  chelovekom!  Da ty  eshche  nikogda ne borolsya, ty  plyl po
techeniyu, ty  ne znal trudnostej, - teper' nastalo  vremya!  Nastalo  vremya  s
oruzhiem v  rukah  vstretit' bedu, i tverdo posmotret' ej v glaza, drat'sya  s
nej i pobedit'! potomu chto u tebya net drugogo vyhoda! net! net! Ty nichego ne
mozhesh'  poteryat'  -  ty  vse  vyigraesh'!  Vse sily, vse nervy, vsyu veru, vse
muzhestvo - sobrat' voedino, v  kulak,  v odnu tochku,  vstrechat' kazhdyj novyj
den' kak srazhenie,  kazhduyu minutu  -  kak bitvu! Otkovat' iz  sebya  stal'noj
klinok, zakalit' svoj duh, kak stal', ne boyat'sya nichego, drat'sya za pobedu -
kak rubilis' v bitvah  nastoyashchie muzhchiny vo vse vremena! CHtob uperet' vzglyad
vo vzglyad  vraga, chtob mechom  vstretit' ego  mech,  chtob  mysl' zhgla  odna  -
pobeda! pobeda! ty  ne budesh'  izrublen na meste  - ty pobedish'! kak  budesh'
pobezhdat' vsegda!
     "Lish' tot dostoin zhizni i svobody, kto kazhdyj den' za nih idet na boj!"
Vsya  pravda  zhizni  -  v  etih  slovah! Tol'ko  teper' dlya  tebya  nachinaetsya
nastoyashchaya  zhizn'  -  nastoyashchaya  bor'ba!  Bor'ba  so   smertel'nym,  strashnym
protivnikom! I on budet pobezhden, kak byval uzhe pobezhden ne raz!
     Ty  eshche  ne znaesh'  sebya. Ne  znaesh'  sebe  cenu,  ne  ispytyval  svoih
vozmozhnostej. Ne  proveryal v nastoyashchem dele, kak proveryaetsya muzhchina  v boyu.
Vot - tvoj boj.  I esli  ty chego-to stoish'  - ty  pobedish'!  Ty  ponyal menya,
mal'chik? Ty pobedish'!! - zagremel Zvyagin na ves' dom, sotryasaya golosom steny
i stekla. -  Drat'sya! S etoj  minuty,  s etoj  sekundy, kazhdoe  mgnovenie  -
otkovyvat' sebya, krepit' sebya, krepit' vse muzhestvo vsyu veru, vse upryamstvo,
vse  muzhskoe  prezrenie k  lyubym  trudnostyam, pochuyat' azart bor'by,  poznat'
naslazhdenie  bor'boj  - chem  ona kruche,  tem  ostree  eto  naslazhdenie,  eto
oshchushchenie  nastoyashchej  zhizni, vysshej  zhizni, toj doli,  kotoraya dostaetsya lish'
izbrannym, muzhchinam iz muzhchin, bojcam iz bojcov, soldatam iz  soldat. |to  -
tvoj Klondajk, tvoya Brestskaya  krepost', tvoj tajfun, tvoya  tankovaya  ataka,
tvoya   korolevskaya   korona,  tvoya  dolya  muzhchiny,   bojca,   pervoprohodca,
pobeditelya!  surovogo,  nesgibaemogo, muzhestvennogo, sil'nogo,  s  otkrytymi
glazami vstrechayushchego lyubuyu opasnost' i vyhodyashchego pobeditelem iz smertel'nyh
shvatok. Vot chto dremalo na dne tvoej dushi vse predydushchie gody  - i  eto  ty
dolzhen  sejchas uvidet' v nej,  podnyat', ukrepit', chtob eto  stalo privychkoj,
stalo  tvoej istinnoj naturoj, tvoim harakterom, tvoej sut'yu, stalo  toboj -
nastoyashchim,  ibo do etogo momenta ty byl tol'ko zagotovkoj muzhchiny, no eshche ne
muzhchinoj!
     I ty budesh' takim  - ibo ty na samom dele  takoj, prosto ran'she ne bylo
sluchaya  soboj  stat' - a teper' ty stanovish'sya im.  Ty stanesh' soboj  - i ty
budesh' pobezhdat' i zhit', ty ponyal menya?! Ty budesh', mal'chik. Ty budesh'.
     ...On shel po  temnoj  naberezhnoj, opustoshennyj do zvonov.  Goryachij  pot
styl  na vetru. Hotelos' ruhnut'  i zasnut'.  Ves'  vnutrennij zaryad vygorel
tam, pered zavorozhennym mal'chikom.
     ZHena gorestno promolchala, podumala, tiho zahlopotala pech' bliny.
     - Ty sejchas  pohozh  na  donora, otdavshego  bol'she  krovi,  chem  mog,  -
popenyala ona, otkryvaya med.
     Zvyagin  dal   sebe  poblazhku,   zapil   molochkom  kofein   s  glyukozoj,
pousmehalsya:
     - Cenyu krasivoe sravnenie. Nu - luchshego seansa vnusheniya ya provesti ne v
silah... Ta-akogo nagovoril, bez stesneniya... nichego. Dolzhen prochuvstvovat',
obodrit'sya, -  chtob volya k  zhizni poyavilas'.  -  On  rasslablenno privalilsya
spinoj k stenke. - A horoshaya rifma - ya po doroge pridumal - shaman, sharlatan,
obman, huligan?
     - Titan, - dobavila dochka. - Uragan.
     - Schast'e eshche, chto vy stihov ne pishite, - trezvo ocenila zhena, operiruya
tremya skovorodkami. - Hvatajte bliny, poka goryachie. Slushaj, kuda ty vmeshchaesh'
stol'ko moloka?..
     - Slivayu v derevyannuyu nogu, - otvetstvoval Zvyagin.
     Nazavtra v znakomoj morozhennice on krepko diktoval Lidii Petrovne:
     - I  ne  davajte emu  ni minuty  sidet'  v  pokoe!  Pust'  krutitsya  po
vosemnadcat'  chasov  v  sutki. Moet, stiraet,  strogaet, remontiruet,  pust'
begaet  v magazin,  uchit anglijskij yazyk,  chinit televizor, nosit kirpichi na
strojke  -  chto  ugodno,  no  ne  zadumyvat'sya ni o  chem ni  sekundy!  Pust'
postoyanno  budet v dejstvii,  pust' k nochi valitsya s nog ot  ustalosti, chtob
sutki byli nasyshcheny  dejstviem! |to neobhodimo,  eto pomozhet, eto  ukreplyaet
duh  i  snimaet  bespokojstvo.  Pust'  hodit  v bassejn,  begaet  po  utram,
podmetaet pod容zd  -  chto  hotite, no  eto neobhodimo.  I  nikakih  na  nego
zhalostlivyh  vzglyadov,  nikakih v razgovore  neschastnyh  intonacij - zhestche,
surovej, trebovatel'nee! Vy ponyali menya?
     Oni ego  ponyali. Sasha zakrutilsya. Nessya s sumkoj v bulochnuyu, kogda put'
pregradila cyganka:  kletchatye yubki meli  asfal't, zolotye  ser'gi  bryakali,
chernye ochi - s sumasshedshinkoj pronzitel'noj i mudroj.
     -  Postoj,  milen'kij, minutku, nichego  ne poproshu u  tebya, pomoch' tebe
hochu. Beda u tebya, gore dushu issushilo, vsyu pravdu znayu, idi so mnoj...
     Smugloj rukoj ucepila za rukav, utashchila v podvorotnyu:
     - Odin  ty u otca-materi, nestarye  eshche, nichego  tebe ne zhaleyut...  Daj
zakurit',  krasivyj,  bednoj  devushke...  ne  kurish'?  -  Dostala  iz  kofty
zerkal'ce: - Postuchi po nemu pal'cem, tri raza!
     Vzglyanula   v  zerkal'ce,  posypala  laskovoj  skorogovorkoj,   vpilas'
lakovymi glazishchami:
     - Smert' k tebe blizko podoshla, chuesh' ty ee, tajnaya bolezn' tebya tochit,
boish'sya ee,  strah muchit, sny chernye, net radosti i pokoya, - no ya skazhu, kak
vse ispravit', nauchu gorya  izbezhat', pomogu,  daj Gale  rubl' na schast'e, ne
zhalej, vot v etom karmane...
     Sasha  oshelomlenno  izvlek iz karmana  rubl',  ona szhala ego v  kulachke,
dunula, s ulybkoj raskryla pustuyu ladon':
     -  Pervuyu svoyu lyubov' ty poteryal, ne ponimala ona tebya, ne cenila  dushu
tvoyu, gordaya byla, plakal ot nee, za drugogo zamuzh vyshla, no net ej schast'ya,
vstretish' ee,  budet ona po tebe plakat',  tvoej  lyubvi  prosit',  tvoj verh
budet... volos u nee chernyj, glaz chernyj, sladka byla, da ne umel ty ej bol'
prichinit', ne umel na mesto postavit', vse delal, kak ona hotela, vot i ushla
ot  tebya  -  no vernet ee Galya, nado dlya  etogo  zheltoe zelenym pokryt', daj
platok zelenyj, ili bumazhku, vot otsyuda...
     I trehrublevaya  bumazhka  posledovala za  rublem. Sasha sledil  sueverno.
Zatreshchala koloda kart, leg pikovyj korol':
     - Sil'nyj chelovek tebe pomozhet, emu ver', ogromnaya sila v nem, a serdce
k  tebe lezhit.  Ty  sam sil'nyj,  ty  shchedryj,  nastoyashchij  muzhchina,  slabosti
poddalsya - eto byvaet, ne strashno vse, obmanesh' smert', kosaya ona, ne sladit
s toboj, Galya pomozhet, vyruchit, Galino slovo vernoe, nas sluchaj  svel, udacha
svela, udachu nel'zya obizhat', pokroj zelenoe krasnym, chtob vorozhba sbylas'...
     Desyatka poshla za  treshkoj. Cyganka shvatila ego levuyu ruku,  razvernula
vverh:
     - Ladon'  pravdu  skazhet...  Mnogo  neba  zdes',  mnogo  ognya,  hrabrye
muzhchiny...  Vstrecha s  kralej zhdet, lyubov'  zhdet, svad'ba  budet, syn u tebya
budet,  tol'ko eto vse  -  cherez god... A  skoro  legla dal'nyaya  doroga, dom
kazennyj,  provody, razluka s  krovnymi...  bogatstvo budet,  veselo  budet,
sem'desyat sem' let  prozhivesh', schastliv budesh'... no cherez bol'shie muki eto,
mnogo trudov na puti napisano...
     Sasha vnimal,  celikom  vo vlasti  etoj  yasnovidyashchej,  etoj  koldun'i  v
pleshchushchih yubkah, v ogromnyh busah: ona znala vse!
     Ona otstupila shag, polyhnula iz-pod krutyh brovej:
     - A kogda sbudetsya vse, kogda schast'e pridet - vspomnish' Galyu? Najdesh'?
Otblagodarish' Galyu za pomoshch'?
     - Otblagodaryu, - zaikayas', skazal Sasha.
     Cyganka zahohotala, potrepala ego po shcheke:
     - Smotri zhe, ne obmani! - Vzmahnula yubkami i ischezla.
     On eshche dolgo ostavalsya v obsharpannoj podvorotne. Nehitroe gadanie leglo
na  dushu  po  tochnoj  merke  -  potryaslo.  Otryvistye  kartiny  vsplyvali  i
tasovalis'  v  vozbuzhdennom  mozgu,  i  byli  kartiny eti prosecheny rezkim i
chistym solnechnym svetom. Nadsadno i yarostno pela pobedu boevaya truba. Kulaki
ego szhimalis', stisnutye zuby skripeli, - on ne zamechal etogo.
     ...Na  dezhurstve,   noch'yu   mezhdu  vyzovami,  lohmatyj  Grisha  sprosil,
ustraivayas' otdohnut' na kushetke:
     - A esli by vy ne nashli na Finlyandskom vokzale etu cyganku?
     - Ugovoril by kakuyu-nibud' aktrisu, - otvetil Zvyagin.
     - A esli b roditeli ne znali ob ego neschastnoj lyubvi?
     - Rasskazali by chto-nibud' drugoe - chtob on porazilsya i poveril.
     - A den'gi-to ona s nego slupila, - zametil Grisha.
     - A inache nel'zya, - vozrazil Zvyagin: - CHtob poveril.
     Ritm Sashinoj zhizni  rezko perelomilsya. Vremya uplotnilos' i poneslos'. V
pyat'  utra treshchal v temnote budil'nik. Gremela muzyka  iz  magnitofona, Sasha
prygal  pod ledyanoj dush i nessya  v  dvornickuyu: skreb gryaz' s trotuarov, mel
dvor, sgrebal musor v baki (zhek prinyal na  etu rabotu v  techenie  pyatnadcati
minut  -  s hodu).  V devyat' bezhal  v magazin  za  produktami, glotal chaj  i
prinimalsya  obdirat'  starye  oboi, krasit'  potolki i dvigat'  mebel'  -  v
kvartire  nachalsya  remont.  Gudela  stiral'naya  mashina,  meshalis'  v  golove
anglijskie slova, - on zasypal v polnoch' s uchebnikom v rukah.
     Na vtoroj  den'  etoj  novoj zhizni Zvyagin  povez  ego  v Pesochnoe,  gde
dobilsya  pyati  minut  vremeni  imenitogo professora.  (Mozhno bylo,  konechno,
ogranichit'sya i kem-nibud' poskromnee, no professor - zvuchit solidno, vnushaet
doverie.)
     Professor  sovershal  obhod vo glave pochtitel'noj svity. On beglo kivnul
Zvyaginu, skol'znul vzglyadom po  Sashe, povertel na svet rentgenovskie snimki.
Gmyknul, stal smotret' snimki po vtoromu razu, lico ego vyrazilo interes.
     - Lyubopytno, - bormotal  on, - yavnoe zamedlenie... na poslednih snimkah
progress ne  proslezhivaetsya... i analizy na prezhnem  urovne? ah, dazhe tak...
Trudno skazat'  chto-libo opredelenno,  no v  lyubom sluchae  krajne lyubopytno.
Vashe mnenie, Petr Isaevich? - obratilsya on cherez plecho k borodatomu gigantu.
     Gigant posmotrel, poshevelil borodoj, probasil:
     - Vozmozhno, chto-to nedosmotreli tam? - I dobavil paru latinskih fraz.
     Professor zhestom ukazal emu vernut' Zvyaginu  voroh  snimkov i analizov,
pokival Sashe blagosklonno, kinul nazad v svitu:
     -  Tolya, zapishite; mozhet prigodit'sya dlya statistiki.  Vozmozhen obratnyj
process.
     I oni prosledovali dal'she, shursha belymi halatami i tiho peregovarivayas'
na hodu.
     CHerez  chas  v  svoem  kabinete, sdvigaya s  polirovannogo stola  darenye
cvety, professor kratko vygovoril Zvyaginu:
     - Lozh' vo blago u nas obychna. No voobshche vasha poziciya menya  neskol'ko...
udivlyaet. Volya  k zhizni,  da, konechno... U nas zdes' sotni bol'nyh - oni chto
zhe, po-vashemu, ne hotyat zhit'...
     Na chto Zvyagin rassuditel'no otvechal:
     - Vsem pomoch' ne v silah. |to ne povod, chtob ne pomoch'  odnomu. V konce
koncov u kazhdogo - est' svoi druz'ya, rodnye, svoi vozmozhnosti...
     -  Vy pohozhi  na mal'chika-fantazera,  kotoromu  vzdumalos' oprovergnut'
tablicu umnozheniya - neizvestno s chego.
     - Esli on ne vyzhivet, ya najmus' k vam v sanitarki, - predlozhil Zvyagin.
     Professor dostal belosnezhnyj platok, posmorkalsya; soglasilsya:
     - Zametano. Sanitarok u nas ne hvataet...
     V dome Ivchenko vspyhnula nadezhda. Vozmozhno, eto vspyhnula ta solominka,
za kotoruyu hvataetsya  utopayushchij. No iskorka zhiznelyubiya i very v chudo zatlela
v Sashinyh glazah.
     Zvyagin byl ne tot chelovek,  chtoby upustit' malejshuyu vozmozhnost' razdut'
iz  iskry plamya - tem  pache chto etu iskru on  zhe i zaronil. Somneniya ego  ne
odolevali - on gnul svoe.
     K    Ivchenko,    vezhlivo   isprosiv    po    telefonu   razresheniya    i
otrekomendovavshis',  pozhaloval biolog,  kandidat nauk. Biolog  byl  soliden,
sedovat, razglyadyval  Sashu s otkrytym i dobrozhelatel'nym  lyubopytstvom.  Da,
uslyshal o nem ot svoego druga, professora-onkologa.  Da,  nauka  eshche ne  vse
znaet, sushchestvuyut udivitel'nye isklyucheniya. Est' neob座asnimye,  porazitel'nye
sluchai  samoizlecheniya. Ochevidno,  delo  v  lomke stereotipa,  v chrezvychajnoj
mobilizacii  psihiki,  chto  vlechet za  soboj  realizaciyu  nevedomyh resursov
organizma, perenastrojku kletkoobrazovaniya.  On  lichno  nablyudal srednih let
muzhchinu:  operaciya po  povodu opuholi zheludka zakonchilas' nichem - razrezali,
posmotreli i zashili,  vypisali umirat'. Muzhchina uehal v  derevnyu  i  sginul.
CHerez  god ego razyskali otkrytkoj  - vyzovom v  dispanser:  strogo  govorya,
vyzov  byl formal'nyj, byli uvereny v ego smerti, no -  uchet est' uchet... Ko
vseobshchemu  izumleniyu,  bol'noj  yavilsya  na  sobstvennyh  nogah  i  vid  imel
cvetushchij. Rentgen i  analizy pokazali polnoe otsutstvie kakih-libo boleznej.
Na rassprosy, kak eto  stryaslos', muzhik pozhimal plechami, schastlivo hmykal, i
rasskazyval, chto plyunul na vse, vsem  vse prostil, otkazalsya ot vseh nadezhd,
trevog  i ambicij,  - zhil v derevne, sobiral po utram zemlyaniku, pil  parnoe
moloko i dazhe rabotal na senokose  - chtob ne ochen' skuchno bylo. Vot tak-s...
S  teh  por  minulo  let  desyat',  muzhik  hozyajstvuet v  derevne,  zapisalsya
kolhoznikom, sem'ya pereehala  k nemu: on sovershenno schastliv i zdorov, ni na
chto ne zhaluetsya...
     Biolog pil chaj s varen'em, interesovalsya Sashinoj biografiej: sprashival,
ne  proizoshlo li s  nim chego-nibud' neobychajnogo v poslednie nedeli ili dazhe
dni.  Otvety zanosil  v  tetradku:  on  nabiral  statistiku  dlya  doktorskoj
dissertacii, gde analiziroval  perelomy v razvitii zlokachestvennyh  opuholej
pod vliyaniem stressov i smeny fenotipa, to est' okruzhayushchej sredy. Prosil raz
v nedelyu zvonit' emu i informirovat' o hode del.
     Zvyagin,  uslyshav ot Sashi o vizite, izobrazil gnev i velel vseh biologov
i prochih lyuboznatel'nyh uchenyh gnat' v tri shei, a  v krajnem sluchae podarit'
im  desyatok morskih  svinok iz zoomagazina. No k  idee  uehat' kuda-nibud' i
smenit' obraz zhizni otnessya odobritel'no:
     - Pervyj shag sdelan! sdelan! - rubil on kulakom. - I - vy vidite? sdvig
nalico! Znachit - vozmozhno! vozmozhno!
     Ego slushali - s goryashchimi glazami, bledneya ot nadezhd...
     - Ne ostanavlivat'sya! tol'ko  ne  ostanavlivat'sya!!  - vbival Zvyagin. -
Kazhdyj  den', kazhdyj  chas -  shag  vpered, k celi,  k pobede!  Razvit' uspeh,
razvit',  eto eshche  ne  pobeda  - no  eto predvestie  pobedy, eto kraeshek  ee
vozmozhnosti - za etot kraeshek nado uhvatit'sya zubami, kogtyami, izo vseh sil,
i tashchit', tashchit'!! Vysoty boish'sya? - neozhidanno sprosil on Sashu.
     Tot ot neozhidannosti rasteryalsya, pomorgal. Soznalsya:
     - Boyus'...
     - Ty nichego bol'she ne boish'sya! - zakrichal Zvyagin. - Otboyalsya, hvatit! V
sredu poedesh'  so  mnoj - budesh' prygat'  s parashyutom, s  vysoty v kilometr,
chtob nebo s ovchinku  pokazalos', chtob serdce uhnulo ot straha, kogda vstaesh'
v dverce nad svistyashchej bezdnoj  - i shagnesh' vniz - i poletish' v pustotu! Vot
tak  nado  zhit'  -  ostro,  opasno,  na  polnuyu  katushku,  ispytyvaya  novoe,
neizvedannoe,  p'yanyashchee! Sovershat' to, o chem vsegda mechtal - zdes' i sejchas,
-  vot  chto takoe  zhit'! Idti  navstrechu tomu, chego boish'sya bol'she vsego  na
svete, -  i pobezhdat'! - vot  chto takoe zhit'! Ispytyvat' sebya na prochnost' v
samyh ostryh situaciyah  - i vyhodit' iz nih  obnovlennym,  schastlivym  svoej
siloj i perezhitym chuvstvom - vot chto takoe zhit'!
     (Vecherom zhena ne vyderzhala, upreknula:
     -  V  svoih  strannyh uvlecheniyah ty byvaesh' slishkom  zhestok. A esli  on
chto-nibud'   slomaet?  I  zachem   emu  teper'   sutki  volnovat'sya?  Mog  ne
preduprezhdat', a - srazu...
     -  YA  ele  nachal'nika  aerokluba  ulomal,  a  teper'  ty  to  zhe  samoe
povtoryaesh',  - grustno skazal  Zvyagin.  -  Klin-to  klinom  vyshibayut.  Pust'
tryasetsya.  Nuzhny sil'nodejstvuyushchie sredstva. CHtob obmochilsya  so  strahu  - a
potom zapel  ot radosti. Ne mogu zhe ya ego otpravit'  zamerzat'  v Antarktidu
ili  spasat'sya  iz  korablekrusheniya.  A  v  aeroklube  u  menya vse  svoi,  ya
dogovorilsya.)
     Sreda  vydalas'  pronzitel'no-yasnoj. Na krayu  letnogo polya,  gde skvoz'
pozhuhshuyu proshlogodnyuyu travu probivalas' zelen', mehaniki gonyali motor "YAka".
V parashyutnom  klasse semnadcatiletnie rebyata ukladyvali na dlinnejshih stolah
krasnye parashyuty.
     - Moj lichnyj praktikant, - predstavil Zvyagin, hlopaya Sashu po plechu.
     Nachal'nik aerokluba, otstavnoj  polkovnik, s  neudovol'stviem posmotrel
na   znachok-parashyut  s  zhetonom  "350",   demonstrativno  pobleskivayushchij  na
svetlo-serom Zvyaginskom pidzhake. Perevel bespomoshchnyj vzglyad na fotografiyu na
stene  svoego  kabineta  -  Gallaj  sredi   pervogo  otryada  kosmonavtov,  s
darstvennoj  nadpis'yu, -  kak  budto  proslavlennyj ispytatel' Mark  Gallaj,
uspeshno vyhodivshij iz lyubyh  peredryag v  vozduhe,  mog pomoch' emu  sejchas na
zemle.
     - Oficial'no razreshit' ne mogu... - stradaya, skazal on.
     - U menya est' udostoverenie instruktora po parashyutnomu sportu ili  net?
- udivilsya Zvyagin. - YA chislyus' v vashem aktive?
     - Ty mozhesh' prygat'... YA dal komandu.
     - Spasibo. A obo vsem ostal'nom vy nichego ne znaete.
     - Lenya, ty ponimaesh', chem mne eto grozit?
     -  My zhe  dogovarivalis',  Konstantin  Lazarevich.  V  naihudshem  sluchae
vyzyvayu svoih rebyat po "skoroj" i oformlyaem bytovoj travmoj.
     - A esli...?
     - Togda  oni  sostavlyayut akt, vyzyvayut  transport,  neschastnyj  sluchaj,
aeroklub opyat' zhe ne pri chem.
     Sasha pri etih frazah slegka pozelenel  i zatravlenno glyanul v okno, gde
rokochushchij "YAk" rulil po polyu.
     Instruktor,  parenek delovoj i razvorotlivyj,  pochtitel'no pozdorovalsya
so  Zvyaginym i  potashchil ih obmundirovyvat'sya: kombinezony, shlemy, bashmaki na
vysokoj  shnurovke:  "V  chas -  start, posle obeda sinoptiki  obeshchali  pogodu
isportit'".
     - Tvoya familiya - Polivanov, zapomnil? - vpolgolosa skazal on Sashe.
     Vdesyaterom, parashyuty na spine, zapasnye na grudi, oni vystroilis' pered
"An-2": proverka, pereklichka.
     Kogda razdalos' spokojnoe:
     - Polivanov. -
     -  YA! - siplo vydavil Sasha: ego uzhe kolotilo; lyamki davili plechi, terli
mezhdu nog;  on vspomnil mal'chishek v parashyutnom klasse i  ponyal,  chto parashyut
mozhet byt' ulozhen nebrezhno, tak, chto ne raskroetsya, i zapasnoj ne luchshe. Eshche
mozhno bylo skazat', chto on ploho sebya chuvstvuet, chto on ne gotov,  chto on ne
Polivanov!.. - Napra-vo!
     "Uzh luchshe - srazu!" - otchayanno podumal on, spotykayas' na lesenke.
     Negromko revushchij "An"  podprygnul i  poshel  vverh, kazalos', pochti  bez
razbega.  Leg  na krylo -  i daleko poplyli  postrojki i  ryad samoletikov, a
dal'she, za prostranstvom  lesa i polej,  otkryvalas' zatumanennaya  serovatoj
zheltiznoj  panorama  Leningrada.  Sasha,  vyvertyvaya  sheyu,  prilip  nosom   k
illyuminatoru, chuvstvuya kolenom sidyashchego ryadom Zvyagina.
     Nad  pilotskoj kabinoj zazhglas'  lampochka i  zagudel zummer. Instruktor
proveril  krepleniya  vytyazhnyh  karabinov  na  tyage  i  otkryl  dver'.   Tugo
zashelestel v proeme osyazaemyj, plotnyj veter. Lica u vseh napryaglis'.
     "Uzhe?! Sejchas... pryamo... kto pervyj? ya ved' ni razu..." - Polivanov! -
vdrug skomandoval instruktor rezko.
     Sasha vdrug oderevenel, telo stalo chuzhim, on slovno nablyudal so storony:
vot  vstal  s dyuralevoj  skamejki, negnushchiesya nogi  sdelali chetyre malen'kih
shaga do dvercy, vot povernulsya k svistyashchemu proemu, upersya rukami v  verhnij
kraj,  oglyanulsya na  instruktora. Hotel  nezavisimo  ulybnut'sya,  no  tol'ko
skrivilsya.
     - Pa-shel! - zakrichal instruktor, veselo shcheryas'.
     Vniz smotret' ne nado  bylo, Sasha znal, no vzglyanul,  i totchas vozniklo
oshchushchenie  koshmarnogo  sna,  nereal'nosti,  podkatila kislaya  slyuna,  kachnulo
golovokruzhenie...
     -   Ne  trogaj!   -   predosteregayushche   kriknul   Zvyagin   instruktoru,
sobiravshemusya snorovisto vypihnut' novichka, kak i voditsya v takih sluchayah. -
Pust' sam!
     - Sam!  - zaoral on, vstav ryadom s Sashej, szhav zhestkoj rukoj ego lico i
tryasya. - Nu - delaj shag!
     Sasha shagnul  odnoj nogoj  na porog,  nevol'no zazhmurilsya,  ottolknulsya,
opuskaya ruki, -  i  stal  padat'  v beskonechnuyu  bezdnu!.. Obozhglo  holodom,
udarilo,  shvyrnulo, ischezla orientaciya,  soznanie  ugaslo,  holodnym  komkom
provalilos' v zhivot  i ostanovilos' serdce. CHerez mig  -  cherez  vechnost'  -
rezko  rvanulo  bedra  i podmyshki lyamkami podveski,  moshchno  hlopnul  naverhu
raskryvshijsya kupol,  - i  tol'ko  togda  on  vspomnil:  raskinut'  ruki-nogi
krestom, ne progibat'sya, golovu podnyat'...
     No  uzhas i schast'e  uzhe  slilis' voedino, ostro i  p'yanyashche: on plyl pod
parashyutom  mezhdu sinim nebom  i zelenoj zemlej.  Serdce  kolotilos'  besheno,
perehvachennoe  gorlo otpustilo, on vdohnul  poryvisto,  so vshlipom. Zadyshal
rovnee.   Ostorozhno,   boyas'   narushit'   svoe  polozhenie,  povernul  golovu
vlevo-vpravo: mir byl ogromen i raskryt do dal'nih predelov.
     Lish' holodnyj veter snizu, slezyashchij glaza, svidetel'stvoval o dvizhenii.
Perepolnyalo takoe oshchushchenie polnoty bytiya, kotorogo on ne ispytyval nikogda v
zhizni. Vobrav pokalyvayushchego  vozduha,  Sasha neozhidanno dlya sebya zapel-zaoral
"Korobushku"!..
     Daleko vnizu belel posadochnyj krest.
     Zemlya okazalas' sovsem ryadom - poletela navstrechu stremitel'no. Gusto i
teplo  udarili  zemnye zapahi  -  progretoj  pochvy,  trav,  nabuhshih  pochek,
benzina. "Nogi vmeste,  napryazheny i chut' sognuty  v  kolenyah, prizemlenie na
vsyu stupnyu!" Zemlya podskochila vverh.
     Udar proizoshel nesil'nyj  - on uspel razocharovanno udivit'sya, - no nogi
podognulis',  on slozhilsya na kortochki i togda - kak  uchil Zvyagin - povalilsya
na bok. Ego  kuda-to potashchilo - zabyl,  chto nado gasit' kupol, da i ne sumel
by, - no uzhe  podbezhali k nemu, potyanuli stropy, otstegnuli lyamki, postavili
na nogi, pohlopali, tisnuli:
     - Molodec! Nu - kak?
     - Aga, - nevpopad otvetil on, glupo i blazhenno ulybayas'.
     On ploho soobrazhal, ego kachalo. Den' siyal, kak son.
     Tol'ko  v stuchashchem, privychnom  vagone metro Sasha nedoumenno vytarashchilsya
na Zvyagina:
     - Leonid Borisovich! Kak zhe... ya prygnul  pervyj - a  v-vy menya  v-vnizu
vstretili... v-ved' vy menya podnyali?!
     - A  ya  obognal tebya v vozduhe, - zasmeyalsya  Zvyagin. - Zatyazhnym  letel,
ponimaesh'?
     "Poluchennogo zaryada emu hvatit na sutki. A potom..."
     A na sleduyushchij vecher pozvonila Rita.
     Sasha snyal trubku - i uslyshal golos...
     Prostranstvo poplylo volnami, kak mirazh, i zazvenelo tonkim hrustal'nym
zvonom. Vse eti dolgie  gody  on v glubine dushi zhdal, mechtal, v samye chernye
chasy nahodil pribezhishche v greze: zazvonit telefon - i eto okazhetsya Rita.
     |togo ne moglo byt', no eto sluchilos'.
     -  Ne zhdal?  - tiho sprosil golos iz  semiletnej  dali, iz  yunosti,  iz
nadezhd.
     - Net, - skazal Sasha. - ZHdal, - skazal on.
     -  YA  uvidela  tebya  vchera  v  metro. Ty  byl  takoj schastlivyj,  pryamo
svetilsya... A ty menya ne zametil...
     - Ty, - skazal on. - |to ty...
     -  Nu, kak zhivesh'? - sprosila ona, tak zhe, kak sprashivala vsegda, kogda
on shodil s uma, ozhidaya ee zvonka.
     -  Horosho, - skazal  on, proglatyvaya  komok  v  gorle. Snyal telefon  so
stolika  v koridore  i,  putayas'  v razmatyvayushchemsya  provode,  pones  v svoyu
komnatu, zakryl dver'. - A ty kak zhivesh'?
     Golos v trubke pomolchal i otvetil:
     - Ploho...
     I  eto "ploho"  vyzvalo v nem radost' i bol' odnovremenno: bol', potomu
chto Rita  (ego Rita...) zhivet ploho,  - i  radost', potomu chto i ona,  cherez
stol'ko let, neschastliva bez nego.
     - Raduesh'sya? - sprosila Rita.
     - CHemu? - otvetil on. - O chem ty... Kak ty, rasskazhi...
     - Tak... Okonchila institut, ostalas' v Leningrade, rabotayu...
     On ne reshalsya sprosit'.
     - Ty, navernoe, zhenilsya, - skazala ona.
     - Net, - skazal on.
     - A ya razoshlas', - skazala Rita. - Pochti srazu...
     Razdalis' korotkie preduprezhdayushchie gudki avtomata.
     - Podozhdi, eshche monetku broshu, - skazala ona.
     - YA mogu tebya uvidet'? - sprosil on. - Esli hochesh'.
     - Esli b ne hotela - ne pozvonila by, navernoe.
     - Gde ty?  -  sprosil  on sorvavshimsya  golosom. -  YA  sejchas priedu. Ty
gde?..
     -  Uzhe  pozdno,  -  skazala ona. - Zavtra.  YA ochen'  hochu tebya  videt',
slyshish'? Ty pridesh'? Zavtra v shest', u metro "Baltijskaya"?
     On tak i  sidel  s trubkoj v ruke,  poka  chasy  ne uronili  odinnadcat'
tyazhelyh bronzovyh udarov. Do vstrechi ostavalos' prozhit' devyatnadcat' chasov.
     ...V  dvuh  sluchayah  lyudyam  nechego  skazat'   drug  drugu:  kogda   oni
rasstavalis'  tak  nenadolgo, chto  nichego ne  uspelo  proizojti, -  i  kogda
razluka  tak zatyanulas', chto  izmenilos' vse,  v tom chisle i oni  sami, -  i
govorit' uzhe ne o chem.
     Sasha uvidel, kak ona vyhodit s tolpoj iz metro - voronaya pryad', bystraya
ulybka:  ona byla ta  zhe samaya, ona  ne izmenilas', ona  prishla. On udivilsya
svoemu spokojstviyu, tol'ko vdrug vyleteli iz golovy vse prigotovlennye slova
- on ne znal, chto skazat', stoyal i smotrel, poka ona ne protyanula emu ruku.
     On  vzyal etu ruku, pomedlil otpuskat', smotrel neotryvno, slovno zrenie
nasyshchalos' za vse te sem' let, chto minuli.
     Ona chto-to  govorila, on  chto-to otvechal, nichego ne ponimaya. On  tol'ko
soznaval, chto eto  ona, ryadom, okazalos', chto oni kuda-to idut, i ona derzhit
ego  pod ruku,  i  on  skvoz'  odezhdu oshchushchaet  teplo ee  ruki,  a  potom oni
ochutilis' za stolikom  i oficiantka  prinesla  kofe,  i vdrug srazu nastupil
vecher, zvuk shagov rikoshetiroval ot kamennyh sten uzkoj ulochki, on spotknulsya
na lestnice, bol'no udarilsya  lodyzhkoj, i uvidel sebya  v malen'koj  komnate,
svecha dvazhdy otrazhalas'  v chernom okne,  skripnul  pod nogoj pol, a  v  uglu
divana umostilas' s nogami Rita, tal, kak ona vsegda lyubila sidet', eto byla
ona, v  tom  samom norvezhskom svitere.  I  postepenno do nego stal  dohodit'
smysl zvuchashchih slov.
     - Pomnish' - ty govoril, chto eto oshibka;  chto toska sgryzet menya;  chto ya
pojmu, chto ty znachish' dlya menya, no budet pozdno; chto ya budu kayat'sya... Da: ya
kayalas', i toska gryzla menya,  i chasto kazalos', chto-to samoe glavnoe vnutri
ona sgryzla.
     - Pochemu zhe ty ne prishla... ne pozvonila?..
     - |to byla dlya menya proshlaya zhizn', v kotoroj ostalas' drugaya ya - luchshe,
molozhe, chishche. Razbitogo ne skleish'. Mne bylo ochen' ploho, i nekuda devat'sya,
i ne mogla ya prijti za milostynej k tomu, komu isportila zhizn'. CHto, prosit'
proshcheniya? nenavizhu...
     -  Tebe ne  za chto  prosit'  proshcheniya. CHelovek ne vinovat v tom, chto on
chuvstvuet... Esli ya byl tebe hot' na mig nuzhen...
     -  Ty byl mne ochen' nuzhen. Odin ty.  Mozhet byt',  imenno  poetomu ya  ne
prihodila  ran'she. YA pomnyu vse, vse-vse, chto u nas bylo... YA nikogo ne znala
luchshe tebya. I ni dlya kogo  ya stol'ko  ne znachila, nikto ne ponimal menya tak,
kak  ty, ne umel  ugadat', o chem ya dumayu, i  rassmeshit', kogda  grustno. Mne
bylo horosho s toboj. No ya byla devchonkoj i ne  znala cenu tomu, chto imela. A
kogda uznala, bylo uzhe pozdno. V zhizni vsegda tak... A ty zabyl menya. YA byla
uverena, chto ty davno zhenilsya...
     - Ty  znala,  chto ya  nikogda  ne smogu zabyt' tebya. YA dumal o  tebe vse
vremya... Ty znala, chto ya ne mogu zhenit'sya na drugoj.
     - Ty sovsem rebenok...
     - Net. V razluke s lyubimymi staryatsya bystro.
     -  A mne ved' chasto  hotelos', chtoby  ty...  YA mechtala, chto ty sam menya
najdesh' - i  nenavidela za to, chto ty smirilsya, kak nyunya, gde-to tam goryuesh'
sebe v tryapochku,  kogda mne ploho  i ya nuzhdayus' v tebe. V tvoej podderzhke. V
podderzhke muzhchiny, ponimaesh'?
     - Prosti. YA idiot. YA nichtozhestvo.
     -  Ne  nado. Ne  prinimaj  moi slova  blizko k serdcu. |to ya so  zla...
Ottogo, chto mnogo vystradala... Ottogo, chto muchila tebya, a sama byla vo vsem
vinovata, i ostalas' u razbitogo koryta...
     Goryashchaya svecha stanovilas' vse koroche, i propast' proshedshih semi let vse
suzhalas' mezhdu  nimi,  i kraya  somknulis',  kogda  on  uslyshal  svoj  golos,
proiznosyashchij skvoz' vse eti gody:
     - YA lyublyu tebya, Ritka...
     I obozhglo ee dyhanie, oglushil shepot:
     - YA ne hochu bol'she teryat' tebya, slyshish', Sashka... YA umru, esli  poteryayu
tebya eshche raz, slyshish'?..
     I on ne znal, govorit eto, ili emu tol'ko kazhetsya:
     - Kak ya mog zhit' bez tebya, Ritka... Kak ya mog bez tebya zhit'.
     Prostuchali vo dvore shagi, vzvyl kot, zvyaknulo steklo.
     -  Tol'ko  ne   nado  toropit'sya,   -  skazala  ona.  -  My  ne  dolzhny
toropit'sya... YA dolzhna privyknut' k tebe,  slyshish'. U nas  eshche vse budet,  u
nas vse vperedi, slyshish'?..
     - Da, - otvechal on. - Da. Da. Kak tebe luchshe. Tebe. Da. Da.
     I tol'ko nevest' gde v temnoj  ulice, zabyv  o zakrytom metro, on vdrug
ostanovilsya  -  kak  naletel   na  prepyatstvie:  cyganka  nagadala  pravdu!!
Vdohnovennyj vostorg  ohvatil  ego: sud'ba, vezenie, fortuna vmeshalas' v ego
zhizn'! On zhe vsegda znal, chuvstvoval, on veril, chto proizojdet kakoe-to chudo
- i vse stanet horosho!
     Tot, kto sdelal eto chudo, potratil nedelyu. Kazhdyj den' (krome vyhodnyh,
na kotorye on i pomenyal dva svoih sutochnyh dezhurstva) Zvyagin zhdal v chetvert'
shestogo   u  pod容zda   proektnogo   instituta  na  prospekte  Ogorodnikova.
Oglyadyvalis'  vyhodyashchie,  poyavlyalas'  tihaya  molodaya  zhenshchina  -  tihaya  toj
nebroskoj  zhenstvennost'yu,  kotoraya  osobenno  neotrazimo  dejstvuet  na dva
protivopolozhnyh  tipa  muzhchin,  -  na  ot座avlennyh  avantyuristov  i   robkih
mechtatelej  (vozmozhno,  potomu, chto  vtorye - te zhe avantyuristy, no  lish'  v
mechtah?..).
     ZHenshchina  zamechala ego, voronaya pryad' vzdragivala,  ugly  gub  bessil'no
opuskalis': polozhenie ee stanovilos' nevynosimym.
     - Rech' idet o chelovecheskoj zhizni, - s tyazhest'yu tanka davil Zvyagin. - Ot
vas  ne trebuetsya  nichego nevozmozhnogo. Tol'ko  pozvonit' emu,  vstretit'sya,
provesti odin-dva vechera.
     - Gde? Kak? O chem vy?
     - YA vse ob座asnyal. Komnata est'. CHto skazat' emu - znaete.
     - YA zamuzhem, - privychno i ustalo otvechala ona, - u menya rebenok. U menya
svoj dom, svoya zhizn'...
     - Kazhdyj iz nas v otvete za togo, kto ego lyubit.
     - Razve eto pomozhet?.. - beznadezhno govorila ona.
     - Pomozhet!  - gvozdil Zvyagin.  -  Neuzheli  tak  trudno: neskol'ko vashih
vecherov - i vsya ego zhizn'?! Nu predstav'te sebe: esli b vy byli sanitarkoj i
nado vytashchit' ranenogo s polya boya - neuzheli by vy dezertirovali?
     - Kak vy mozhete sravnivat'? !
     - Ochen'  prosto.  Tam  vam grozila by smert' - a zdes' vy  ne  riskuete
nichem.  Neuzheli   mirnoe   vremya  daet   bol'she  povodov  dlya  ravnodushiya  k
chelovecheskoj zhizni?
     Oni ehali cherez ves' gorod. Ona slushala izmuchenno.
     - Vy nikogda ne prostite sebe ego smerti. Ne prostite  sebe ravnodushiya,
egoizma i besserdechiya k umirayushchemu, kotoryj ne  zadumyvayas' otdal by za  vas
zhizn'.
     -  No gde  vy  slyshali  o takih...  dikih,  nevozmozhnyh spektaklyah?!  -
vosklicala ona.
     - CHto, chto konkretno - nevozmozhno iz togo, o chem ya proshu?
     Oni shodili s tramvaya, vmeste s nej  Zvyagin  zahodil v magazin i nes ee
sumku s produktami do ugla.
     - V kazhdoj zhenshchine dolzhna zhit' sestra miloserdiya, neuzheli vy  ne mozhete
neskol'ko  vecherov v zhizni  pobyt' eyu  -  s tem,  kto lyubit vas i smertel'no
bolen?
     - Da  chto zh  eto za svodnichestvo!.. - Ona vyhvatyvala  u  nego sumku  i
pochti ubegala k svoemu domu.
     Nazavtra vse povtoryalos'. Ochevidnaya dlya Rity absurdnost'  plana Zvyagina
smenyalas' soznaniem ego vysshej - principial'noj - pravoty...
     - No u menya muzh!
     - On muzhchina. On pojmet.  Esli on vas lyubit - pojmet i drugogo, kotoryj
vas tozhe lyubit.
     - On menya strashno revnuet!
     - Sasha zval vas korolevoj Margo - pomnite? - molil i ulamyval Zvyagin. -
Vy celovalis' v belye nochi u razvedennyh  mostov, vam bylo  po  vosemnadcat'
let - pomnite?
     - Za chto zh vy menya muchite!.. - V ee golose zveneli slezy.
     Zvyagin posylal  k nej Sashinu mat'. Otca.  Grishu. On toropilsya. Natisk i
izmor. Myt'em i katan'em.
     - Horosho...  - obrechenno skazala ona. - Vy pravy. YA, v obshchem,  s samogo
nachala znala, chto vy pravy, ottogo i dergalas'. No ya ne mogu skazat' eto vse
muzhu... ya ne znayu, kak...
     Zvyagin znal, kak. K muzhu on otpravilsya sam.
     -  Tak, - skazal slavnyj paren', mrachno vyslushav Zvyagina.  -  Vy voobshche
normal'ny ili psih?
     - Vrezal by  ya tebe sejchas,  - skazal  Zvyagin,  - da tolku s  etogo  ne
budet. Ne ponimaesh' ty prosto...
     On  s  siloj razvernul  parnya  k  oknu: na  detskoj ploshchadke mel'teshila
malyshnya.
     - U  tebya  est' vse: lyubimaya zhena,  dochka, kvartira, rabota.  Zdorov'e,
plany,  budushchee. U tvoih otca-materi  est' vnuchka, a ego  roditeli  lishayutsya
edinstvennogo   syna.   U   nego  -  nichego  net;  nichego.  Ponimaesh'?  Est'
edinstvennyj shans vyzhit'. I etot shans v tvoih rukah. Tebe stoit skazat' "da"
- i ostanetsya zhit' chelovek, kotoryj tebe nichego  plohogo ne sdelal. On  tebe
ne sopernik, ne vrag: Rita tebya lyubit!
     - Nu, a dal'she?
     - CHerez neskol'ko dnej  on uedet.  Vidimo,  navsegda.  No vstretit'sya s
nej,  poverit'  ej -  eto dlya nego takoj moshchnyj tolchok k zhizni,  takoj vzlet
schast'ya, takoj pod容m zhelaniya zhit', - chto on mozhet vyzhit'. I dolzhen  vyzhit',
ponimaesh'?..
     On gnul i lomal soprotivlenie osyazaemo, kak stal'noj prut.
     -  Pomogi emu, bratok,  - tiho poprosil on i otvernulsya,  sunuv  ruki v
karmany  britvenno  otutyuzhennyh chernyh  bryuk.  -  Nel'zya zhe, nel'zya  brosat'
cheloveka v  bede tol'ko potomu, chto tebe na eto naplevat'. Neuzheli on dolzhen
umeret', chtob ty zhil spokojnej?..
     - A.. chto ona budet delat'? - Muzh smotrel v storonu.
     - Nichego. Vstretitsya s nim. Pogovorit. Povret emu... Mozhet,  on ee paru
raz poceluet. |to ved' ne tak strashno, a. A emu eto dast zhizn'. Podarite emu
zhizn', ponimaesh'? Tebe  legche  budet zhit' na svete, paren', kogda ty  budesh'
znat',  chto  kto-to  zhivet  blagodarya tebe. Ved'  v konce  koncov vy  zhe dva
muzhchiny, dva cheloveka, dva soldata, vy zhe brat'ya - neuzheli ty dash' svoemu zhe
podohnut' zazrya? On zhe svoj, svoj!..
     Minuty katilis' tyazhelo, kak vagony. Prut gnulsya i tresnul.
     Slavnyj paren', ee muzh, krutnul golovoj i nasupilsya.
     - Ona ne soglasitsya, - gluho skazal on.
     - Ona soglasna, - otvetil Zvyagin.
     Sasha ne uznal ob etom nikogda. Zvyagin obo vsem pozabotilsya.
     ...Tak zhe, kak on pozabotilsya  o skorom Sashinom ot容zde.  Podrobnosti i
detali  vyzrevali  ne  odin  den'.  "Smena  obstanovki,   surovye   usloviya,
fizicheskie  peregruzki, stressy  i pobednye ishody - koroche,  v pampasy  ego
zagnat'! Psihika mobilizuetsya, organizm pereklyuchitsya na inoj rezhim..."
     - Ideal'nym variantom bylo by korablekrushenie na neobitaemom ostrove, -
zadumchivo govoril on  zhene, merya komnatu iz ugla  v ugol s pustym stakanom v
ruke.  -  ZHal', eto ne v nashej vlasti. Horosho by k rybachkam na  trauler - da
slozhnovato: minimum shest' mesyacev kursov, vizirovanie...
     ZHena listala uchebnik geografii i terla pal'cami viski:
     - A v ekspediciyu, k geologam?
     -  Nu  chto  -  ekspediciya.  Tam  ot  raboty  ne  perelamyvayutsya. Ne  te
nagruzki... R-rymantika - net... Ploty  by ego  splavlyat' v Sibir' -  tak ne
sumeet, svalitsya s brevna i utonet.
     Dochka razgibalas' ot shit'ya kakoj-to "neobyknovennoj" kurtki:
     - YA  chitala v odnoj  knizhke - na Altae peregonyayut baranov v  gorah: vse
leto verhom na loshadi, nastoyashchie kovboi!
     Zvyagin cedil molochko, listal zapisnye knizhki.
     - Kak-to  k nam v diviziyu, kogda  rebyata  uvol'nyalis' v  zapas,  prishlo
priglashenie  na rabotu  v  vozdushnye pozharnye:  desantnik  -  eto  zh gotovyj
specialist. Kak by po mezhdugorodnoj dozvonit'sya v polk zampolitu - on dolzhen
byt' v kurse...
     I v rezul'tate Zvyagin poletel v  Galich  - dostatochno daleko, i  v to zhe
vremya pod bokom, pri nyneshnem razvitiya sredstv svyazi i transporta.
     V obshchezhitii  vozdushnyh pozharnyh  valyalsya  na kojke  kurchavyj  krepysh  i
ten'kal na gitare Okudzhavu.
     - Zdorovo, Borya!
     Krepysh izumilsya, obradovalsya, vstal:
     - Tovarishch major?! Kakimi sud'bami?..
     -  Menya zovut Leonid  Borisovich,  - skazal Zvyagin,  stiskivaya  ruku  ne
slabee svoej. - Za pomoshch'yu priehal, Borya...
     V  gorodskom sadu bylo eshche prohladno, vlazhno, oni smahnuli lipkie pochki
so  skamejki  na  solnechnoj progaline.  Zakonchiv rasskaz,  Zvyagin sunul Bore
tomik Dzheka Londona:
     - Prochti "Strashnye Solomonovy ostrova" - dlya yasnosti dela. Nado nagnat'
na nego strahu, ponyal? CHtob emu prishlos' sobrat' vse sily, ves' harakter - i
derzhat'sya,  derzhat'sya!  Ni  laski,  ni  uchastiya  -  pust'  tryasetsya, oshchushchaet
strashnye opasnosti.
     - Nagonim, bud'te spokojny... A - ne sbezhit?
     - Net.  Ne  do smerti pugajte, a  to  znayu ya vas,  krutyh  desantnikov.
Rebyata kak - pojmut? Podderzhat?
     - Rebyata horoshie. Pozharnye. Parashyutisty. Svoi rebyata.
     - A posle - podruzhis' s nim. Pohvali, obodri, chtob rascvel ot schast'ya i
gordosti, chto - vyderzhal, smog. A?
     Zamysel  byl  prost,  no  v nashe vremya,  kogda lyuboj postupok obrastaet
bumazhnym valom spravok, svidetel'stv, razreshenij i instrukcij, - trebovalos'
utryasti  mnozhestvo detalej,  i  kazhdaya grozila  prevratit'  zdravuyu mysl'  v
nesbytochnuyu fantaziyu.
     - Medkomissiya, - hmuro skazal Borya, obmozgovyvaya zadachu,
     - Projdesh' vmesto nego, - prikazal Zvyagin.
     - Kursy podgotovki, - byl nazvan sleduyushchij rif.
     - Uznaval. Sdast teoriyu eksternom - nachal'nik soglasen.
     - A praktiku?
     - Dogovoryus' s prepodavatelem, sdelaet zachet po-bystromu.
     - Kolichestvo pryzhkov.
     - Privezet spravku iz Leningrada.
     - Vas ne smutish', - rassmeyalsya Borya. - No... nechestno, a?..
     -  Borya, - skazal  Zvyagin, -  tebe nikogda ne prihodilos'  slyshat', kak
vashi  rebyata delayut  zapis' v zhurnale, chto vidyat ogon', i prygayut  v zelenyj
les podyshat' vozduhom  - chtob poluchit' po  lishnej desyatke za pryzhok i premiyu
za pozhar?
     - Vse byvaet, - diplomatichno otozvalsya pozharnyj.
     -  Letchik-ispytatel' Igor' |jnis, Geroj Sovetskogo Soyuza, byl blizoruk,
kak  kurica,  polzhizni obmanyval okulistov  - tablicy dlya proverki zreniya on
vyuchil naizust'. Pro odnoglazogo  Anohina vse znayut. Pro beznogogo Mares'eva
napomnit'? Pro  hromogo Garinchu, vtorogo posle Pele  futbolista mira? Mne li
tebya,  molodogo  parnya, uchit', chto  instrukcii - ne  flazhki,  kotorymi volka
obkladyvayut, oni -  dlya  pol'zy dela, tak? Vot i ya - o pol'ze dela. My vreda
nikomu ne prichinyaem. Na prestuplenie ne tolkayu - sam pervyj uderzhu.
     Zvyagin  provel  v   Galiche  sutki.  Odarennyj  schastlivoj  sposobnost'yu
raspolagat' k sebe  lyudej, on  "podgotavlival  pochvu".  Da ved' i  lyudi edut
navstrechu, kogda k nim obrashchaesh'sya po-chelovecheski.
     ...Sasha  vosprinyal ot容zd  kak  schastlivuyu  neobhodimost'. On  vernetsya
cherez neskol'ko  mesyacev zdorovym. Semejstvo bol'she ne vyglyadelo podavlennym
-  nastroilos' na  bor'bu.  |to  napominalo  provody  v  opasnuyu ekspediciyu,
kotoraya obyazatel'no uvenchaetsya uspehom i prineset slavu. Sasha ulybalsya. Lico
ego, eshche  nedavno yunosheski  neoformlennoe, priobrelo  zhestkuyu opredelennost'
muzhskih chert.
     Esli b Zvyaginu skazali sejchas, chto pobedy ne budet, on v pervuyu ochered'
krajne udivilsya by, a uzh potom prishel v beshenstvo.
     Rita stoyala  u vagona.  Smeyalas' i plakala. Sygrannaya legenda kosnulas'
ee dushi: eto uzhe ne byla nepravda - eto byla  odna iz  pravd, sosushchestvuyushchih
poroj v zhizni. Ona  budet zhdat'. Ona  napishet i  pozvonit. Ona priedet.  Oni
rasstayutsya nenadolgo.
     Vyhodnoj semafor v perspektive perrona vspyhnul zelenym.
     Ot  nazvaniya Galicha veyalo drevnerusskimi  tajnami, a okazalos'  - gorod
sebe kak gorod. No rassmatrivaemyj kak  pole srazheniya i budushchej  pobedy,  on
predstavlyalsya Sashe neobychnym vo vsem - i ulicy, i doma, i magaziny. |to bylo
ego Borodino, i fitili byli podneseny k navedennym pushkam.
     U vokzala on vbilsya v raz容zzhennyj avtobus i soshel cherez dvadcat' minut
na proselke.  Aprel'skoe solnce  grelo chernye  polya, i  po  nim  rashazhivali
chernye  grachi.  Ukatannaya  koleya svorachivala  k beleyushchemu  vdali  fligelyu  s
dispetcherskoj  bashenkoj.  Dva   vertoleta  -  "Mi-8"  i  ogromnaya  "letayushchaya
cisterna"  "Mi-6" - sosedstvovali s  paroj  neizmennyh "An-2", rastopyrivshih
strekozinye kryl'ya.
     -  Ivchenko... - protyanul nachal'nik pozharnoj chasti,  proglyadyvaya  Sashiny
dokumenty i razvorachivaya soprovoditel'noe pis'mo  ot Zvyagina. - Pryzhki est'?
Tak. Sluzhili  v inzhenerno-sapernyh?  Neploho... -  On otkinulsya v kresle.  -
Nachinaetsya  teplyj sezon,  pozharoopasnost'  vozrastaet, lyudi nam  trebuyutsya.
Itak...
     Kolichestvo  formal'nostej  rasstraivalo: skorej, skorej!  Vernuvshis' iz
otdela kadrov upravleniya  v obshchezhitie, poluchil u komendanta matras i postel'
i pones v komnatu.
     -  Kuda  pr-resh'?!  -  osadil  ego na  poroge  ryk.  Zdorovennyj paren'
osmotrel ego razbojnich'im nehoroshim vzglyadom.
     - Poselili syuda... - neuverenno ob座asnil Sasha.
     -  Eshche  odin  smertnik, - nasmeshlivo  prohripel paren'. - Davaj syuda, -
kivnul na pustuyu kojku. - A to Leha sgorel nedavno, skuchno odnomu.
     Sasha polozhil skatannyj tyufyak i pomyalsya.
     - Na pozhare?.. - nelovko sprosil on.
     - Net,  v pepel'nice, -  hryuknul  krepysh. -  Menya  vidish'?!  SHest'  let
rabotayu - i vse zhiv, i ne  invalid. Dolgozhitel'! Dostoprimechatel'nost'!  Tak
chto smotri, delo riskovoe.
     On  shvatil  Sashu  za  ruku,  spressoval  pal'cy  v  slipshijsya   komok,
predstavilsya:
     -  Boris Arsent'ev. Starshij serzhant.  Komandir otdeleniya. A teper' vali
gulyaj do shesti - ko mne sejchas podruga pridet. Nu?!
     K   shesti   chasam   spektakl'  byl   gotov.  Ideyu  zastrashchat'   novichka
naskuchavshiesya za zimu pozharnye prinyali s vostorgom.
     Sasha  zastal v komnate skorbnuyu  triznu. Na nego  ne obratili vnimaniya.
P'yanye golovorezy nadryvali dushi.
     - Mir prahu ego, - tragicheski vozglasil odin.
     -  Vse  tam  budem, -  mrachno  otkliknulsya  drugoj.  Zvyaknuli  granenye
stakany,  bul'knula  izobrazhayushchaya  vodku  voda. Smachno  vydohnuli,  zazhevali
buterbrody, hrustnuli luchkom.
     - Nalivaj. Vit'ku tozhe pomyanem.
     - Kakoj paren'! Dva goda v zhivyh ostavalsya...
     Zvyak! Bul'k! CHavk. Hrust'. Ogryzki leteli na pol, v okno.
     -  Prizemlyayus'  -  a on uzhe  visit na suku,  kak babochka  na bulavke...
Tol'ko vchera den' rozhdeniya prazdnovali...
     Borya zametil, nakonec, Sashu, pritulivshegosya v uglu na kojke.
     - Na les prygali, Vitek i naporolsya  na  derevo, - povedal on. - Sgonyaj
na kuhnyu, pritashchi nash chajnik - sinij, bez kryshki.
     - Sovsem?.. - vygovoril Sasha.
     - Net - na minutochku! - rasserdilsya tot i s  chuvstvom izobrazil rukami,
kak chelovek nakalyvaetsya na kol.
     Landsknehty, gor'ko podumal Sasha, snimaya s  gaza chajnik. Beschuvstvennye
skoty. Eshche chaj pit' budut, buterbrody zhrat'. Tut ih druz'ya gibnut, a oni...
     -  ...tak i  nakrylsya, - zvuchal hmuryj golos. - Dayut  emu  prikaz  -  v
ogon'! I gasi chem hochesh'. Sgorel dotla, tol'ko cherepok nashli belen'kij...
     Rasskaz prervalsya produshennym rydayushchim zvukom.
     Vstali, vypili po polstakana vody za sgorevshego dotla.
     - Takaya nasha sud'ba - svetit' drugim, sgoraya, kak govoritsya.
     - Ladno by sgoraya, -  vzdohnul malen'kij, pohozhij na podrostka. - Vot u
SHvydko parashyut ne raskrylsya, sobirali ego s kochek, kak kisel'.
     (SHvydko byl tolstyj starik-kaptershchik, otrodyas'  ne prygavshij  ni s chego
vyshe tabureta.)
     Sideli  za  polnoch', klyali sud'bu. Iz  vospominanij  sledovalo  so vsej
ochevidnost'yu, chto zhizn' vozdushnyh pozharnyh izmeryaetsya nedelyami i zaklyuchaetsya
v tom. chtoby goret',  tonut'  v bolotah,  zadyhat'sya  v  dymu i razbivat'sya,
prichem  inogda vsem otdeleniem vmeste s samoletom. Gladiatory po sravneniyu s
nimi imeli spokojnuyu i bezopasnuyu professiyu.
     -  A  Andryuha kak  na polose prepyatstvij sheyu slomal? A  ved'  celyj god
prorabotal! Nevesta povesit'sya hotela...
     - A Tolyana na tancah zarezali, - prisovokupil korotyshka. Perechen' zhertv
byl  beskonechen.  Kazhdyj   vystupal  s  zhutkoj  istoriej,  starayas'  zatmit'
ostal'nyh.
     V razgare uzhasov vlomilsya vsklokochennyj muzhik  i soobshchil, chto chas nazad
Slavka umer v  bol'nice ot ozhogov. Voznik ozhestochennyj spor, komu dostanetsya
Slavkin seryj kostyum. Borya grohnul po zamusorennomu stolu tak,  chto lampochka
pod potolkom zaplyasala: brat' dzhinsy teper' ego ochered'. Ostal'noe imushchestvo
pokojnogo razygrali po zhrebiyu.
     - Vot tak i tvoe  budut delit',  salaga, -  zloveshche  predrek korotyshka,
poslednim pokidaya komnatu. Sasha sidel zastyvshij, s nenadkushennym buterbrodom
v ruke.
     Noch' on prolezhal v oznobe.  Dremotnaya temnota rascvechivalas'  kartinami
katastrof, i rekviemom plyla poslednyaya replika: "S etoj rabotoj do  zarplaty
ne dozhivesh'".
     Zaserel rassvet, potyanulo holodkom iz fortochki, zatreshchalo ptich'e penie.
Da,  eto bylo  zdorovo -  zhit' i rabotat'  sredi  lyudej, postoyanno riskuyushchih
zhizn'yu:  eto stavilo  ego  v ravnye usloviya,  lyuboj iz  etih zdorovyakov  mog
pogibnut'  ran'she  nego, i zdorov'e tut ne  pri  chem.  Takaya dolya - muzhskaya!
Dostojnaya! CHestnaya igra!
     - Ne razdumal? - vnimatel'no sprosil ego Borya utrom.
     - Net! - s pod容mom otvetil on.
     Neozhidanno  Borya shvatil  ego za  podmyshku,  legkim vrashchayushchim dvizheniem
sbil s ravnovesiya i poslal cherez vsyu komnatu - Sasha plyuhnulsya na kojku.
     - Hilyj, - bylo zaklyuchenie. - Tvoe schast'e: u menya v otdelenii cheloveka
ne hvataet. Medkomissiyu za tebya projdu. Esli b ne Zvyagin  za tebya  prosil, -
skazal on, - ya b tebe zhivo glaz na  puzo natyanul i morgat' zastavil. Nich-cho:
sdelayu  iz tebya muzhchinu. - Styanul s sebya  majku,  napryag myshcy:  - Vot takim
nado byt', inache hana, ponyal?!
     Sasha  s zavist'yu smotrel na  rel'efnyj tors, gde  perekatyvalis' moshchnye
bugry muskulov. Takoj atlet vrezhet - mokro stanet...
     - Gonyat' tebya budu, kak Sidorovu kozu, - mechtatel'no poobeshchal atlet.
     I   gonyal!   Dve   razminki   v   den':   chas  utrom  i  chas   vecherom.
Desyatikilometrovyj  kross.  Okatyvayas'  v  umyval'nike  ledyanoj vodoj,  Sasha
topyril bicepsy pered  zerkalom (rastut?..). CHerez den'  parilsya v bane,  do
polusmerti  othlestannyj v zhguchem paru venikom, koim orudovala  bezzhalostnaya
ruka. Kosnuvshis' podushki - provalivalsya v son.
     - Nashel sebe zhertvu nash  serzhant,  -  gogotali iz  okon, kogda  Sasha na
sportploshchadke spotykalsya i padal ot iznemozheniya.
     - Poshel! - knutom stegal Borin golos. - Posh-shel, nu!!
     Zadyhayas' i shchuryas' ot pota, kursant  Ivchenko vzbiralsya, podtyagivayas' na
rukah,  po lestnice, bezhal po  brevnu  na  semimetrovoj vysote,  skol'zil po
trosu  na  ploshchadku, prygal cherez rov, vzbiralsya na doshchatyj  fasad  -  gremya
pudovymi sapogami, putayas' v asbestovoj robe, teryaya kasku. I chem prihodilos'
kruche,  chem  muchitel'nee  bolelo  telo  ot  nagruzok  -  tem krepche delalas'
uverennost'; on smozhet, smozhet, smozhet!
     - A staraetsya paren', - vynesli obshchuyu ocenku.
     On staralsya.  On speshil. CHernye polya stali zelenymi, derev'ya  pokrylis'
listvoj. On zubril instrukcii i vypolnyal normativy. Domoj shli bodrye pis'ma.
Kazhdyj  den' on  begal na pochtu.  Rita pisala  dvazhdy v nedelyu:  on zauchival
bisernye strochki naizust'.
     Noch'yu  za  oknom pel  solovej, ptica  vlyublennyh i  poetov. Sasha ego ne
slyshal; emu snilis' polosa prepyatstvij, shtanga i ogon'.
     Pervyj  vylet  razocharoval. Tri s polovinoj chasa oni  patrulirovali nad
kvadratami,  izredka  lozhas'  na krylo  i menyaya kurs.  Neskonchaemye  zelenye
massivy  prorezalis'  zhilkami  rek.  Ozera  blesteli,  kak  monety.  Izredka
proplyvali vkrapleniya sel s akkuratnymi pryamougol'nikami polej.
     V  samolete  dremali,  peregovarivalis', kricha drug  drugu  v uho, Borya
chital  v zatrepannom  "Znameni"  "|kspansiyu" YUliana Semenova,  dlinnyj SHurik
spal v hvoste, udobno pristroiv parashyut pod golovu.
     - I eto vse?.. - obeskurazhenno sprosil Sasha, kogda oni prizemlilis'  na
rodnom aerodrome.
     - Hochesh'  podvigov  v  ognennoj stihii? - zasmeyalsya  Borya. - V lesu eshche
syro... Pogodi, letom sush' udarit - naprygaemsya, bud'  ono  neladno. Turisty
nas bez raboty ne ostavyat...
     ZHara prishla  v  seredine maya. Plyazh zapolnilsya zagorayushchimi. Po  vyhodnym
tolpy lyubitelej prirody hlynuli v les.
     ...Oni  boltalis'  v  "Annushke"  - parilo, mashinu shvyryalo v  voshodyashchie
potoki i vozdushnye yamy,  zheludok podkatyval k gorlu i obryvalsya  vniz:  Sashu
slegka  mutilo.  Oni boltalis'  v "Annushke"  i  so  smehom i orom  igrali  v
"baldu".
     - Vizhu  dym!  -  prokrichal  nablyudatel',  pravyj letchik, peregibayas'  v
salon.
     Srezalo smeh  i  or.  Otverdeli lica.  Proverili  kreplenie  parashyutov.
Razobrali sumki  s  instrumentom.  Dvinuli  k  dverce gruzovoj  kontejner so
snaryazheniem.
     S  dvuhkilometrovoj vysoty pozhar  ne vyglyadel pozharom.  Plamya ryzhelo  v
lesu, kak lisij meh na zelenom pal'to.
     - Gektar sorok, - skazal nablyudatel'.
     - Vse sem'desyat, - skazal Borya, prosunuvshis' v dvercu kabiny i opirayas'
na ego plecho. - Do reki vse ravno vygorit i vstanet, a vot zdes' nado polosy
valit'  i  propahivat'. Tehnika  nuzhna.  Do kolhoza  tut skol'ko  po  karte?
Kilometrov dvadcat'? Gonite ottuda tehniku bystro, rebyata...
     Samolet snizilsya, tarahtya na malyh oborotah.
     - Poshli!
     Sasha prygnul  poslednim. Uzhe  na  vysote  pahlo  gar'yu.  On  podtyagival
stropy, metya na polyanu, kuda opuskalis' belye kupola.
     - Bystro,  bystro! -  krichal  Borya, pomogaya  emu gasit' parashyut. - Rubi
tam, SHurik pokazhet!
     Minuty, chasy,  den',  vecher slilis'  v  odnom  nepreryvnom  dejstvii, v
beshenom tempe,  v otchayannom napryazhenii: rev benzopily,  stuk toporov, tyazhkie
udary  rushashchihsya  stvolov,  tresk  lomayushchihsya  vetvej, zagnannoe  dyhanie, -
ottaskivat' meloch', snimat'  dern,  rubit'  such'ya;  otletaet pot  na rukoyat'
topora, nemeyut ruki, lipnet i koletsya hvoya, - bystree, bystree, davaj-davaj!
     Oni pustili  vstrechnyj  pal i  ostanovilis'  pered  stenoj  gudyashchego  s
treskom  ruzhejnoj  pal'by ognya. Milliardy iskr vzletali fejerverkom v nochnuyu
vys'.  Gigantskij ognennyj val katilsya navstrechu pozharu. Gde-to  vperedi dve
steny  ognya  vstretilis', shlestnulis', sozhrali  v  chudovishchnoj  vspyshke ves'
kislorod v vozduhe  nad soboj - chernoe nebo uletelo vverh nad fantasticheskim
vspolohom, raskatilsya hlopok, slovno velikan hlopnul kilometrovoj prostynej,
- i vse konchilos'. Plamya zadohnulos' bez pishchi.
     V  rdeyushchej ugol'kami  chashche  zmeilis',  perebegali  sinevatye  yazychki po
obuglennym golovnyam. Pozhar agoniziroval.
     Sasha osoznal, chto sidit  na pne, uroniv  ruki na koleni. Uslyshal grohot
bul'dozera, sdiravshego dern zaodno s  kustarnikom  i podleskom. Uvidel  cep'
izmuchennyh zakopchennyh  lyudej  s  mokrym  tryap'em i  puchkami vetok  v  rukah
-privezennyh iz derevni kolhoznikov. Razlichil tusklo blestyashchij  bagrovyj bok
pozharnoj  avtocisterny  i  beleyushchuyu "skoruyu  pomoshch'",  probravshiesya syuda  ot
lesnoj dorogi po probitoj traktorom kolee.
     - Pohozhe, uspeli, - spokojno skazal Borya i sel na podnozhku gruzovika. I
budto  po komande  chumazye,  tyazhelo dyshashchie lyudi  ozhivlenno zagaldeli:  risk
spal,  delo  bylo vyigrano i okoncheno  - sejchas  oni yavlyalis' kak  by edinoj
komandoj pobeditelej, spayannoj tem samym ognem, kotoryj oni pokorili.
     Neotchetlivo Sasha pomnil, kak ehali  v gruzovike, gde pod nogami bryakali
i  katalis'   pustye   ognetushiteli,  kak  pozhimali   protyanutye  ruki,  kak
poskripyval kolodeznyj  vorot, krichali petuhi,  okazalos', chto uzhe  utro,  i
rodnaya tarahtyashchaya  "Annushka" vynyrnula iz  rassvetnoj  muti,  prokatilas' po
derevenskomu lugu i  vstala, i oni  polezli  v  ee nutro,  otrabotavshie svoyu
rabotu vozdushnye pozharnye.
     - Nu kak - nravitsya? - prooral emu SHurik skvoz' voj motora.
     On chuvstvoval sebya korolem. Radi etogo dnya stoilo zhit'!
     - A ty nichego, - skupo obronil Borya v dushevoj. - Ne sdrejfil,
     Ne sdrejfil  on  i  v  sleduyushchij  raz,  kogda  oni  desantirovalis'  na
nebol'shoj, s chetvert' gektara,  ochag  zagoraniya  -  yavno posledstviya kostra,
ostavlennogo v lesu kakimi-to razgil'dyayami.
     - Sami upravimsya, - opredelil Borya, glyadya sverhu na vyglyadyashchij nevinnym
ogonek, vvintivshij v zelenoe nebo shtopor prozrachnogo dyma.
     I oni upravilis': topory, lopaty, benzopila i penogony.  Oni  okruzhili,
otsekli plamya i  ne  pustili  ego  dal'she.  Nad polyhayushchimi kronami  rokotal
puzatyj  "Mi-6", rubya lopastyami  zybkoe  marevo  i  izvergaya iz chreva potoki
vody, vzryvayushchejsya  oblakami shipyashchego para. Strashno ne  bylo. Bylo zdorovo -
drat'sya i pobezhdat'.
     "Vot chto takoe nastoyashchaya  zhizn', paren'",  - vsluh proiznes Sasha, kogda
"vos'merka"  - vertolet "Mi-8",  - otgibaya kusty tugoj  struej ot  gremyashchego
vinta, sadilsya na lesnuyu progalinu,  gde sobralis'  oni semero  - ustalye, v
sazhe i potu,  sobrav  parashyuty i inventar', othlebyvaya iz flyazhek i zakusyvaya
nz. Oni byli glavnye zdes', s  vesomoj osnovatel'nost'yu v povadke,  oni byli
hozyaeva, oni byli - pozharnoj ohrany bojcy.
     Nebrezhnoj  razvalochkoj prohodil  teper' Sasha po trotuaram goroda, glyadya
slegka poverh golov. Leleemyj  znak  kasty  proyavilsya v nem: ego udelom bylo
edinoborstvo s ognem i smert'yu, i pobeda byla emu po plechu. Emu  bylo za chto
uvazhat' sebya. On  nedarom zhil.  Vzglyad ego priobrel medlitel'nuyu tyazhest'. On
vdrug obnaruzhil  u  sebya kakuyu-to  novuyu  ulybku  (kotoruyu tajno,  dlya sebya,
nazval   "bojcovoj"):  verhnyaya   guba   vzdergivalas'  dvumya   ugolkami,   v
poluprezritel'noj grimase obnazhaya perednie zuby.
     Blazhennyj  ugar  pervyh  nedel'  minul.  CHeredovanie dezhurstv  i otdyha
vtyagivalos' v koleyu. Pryzhki na pozhar sluchalis' otnyud' ne kazhdyj den'.
     Besposhchadno Borya  uchil ego, "kak muzhchina dolzhen umet' postoyat' za  sebya"
(tak on vyrazhalsya). Sinyaki ot etoj ucheby ne shodili s noyushchego tela. Po utram
umyval'nik oglashalsya voplyami i khekan'em, krepkimi zvukami udarov i pryzhkov.
     - Okrep,  okrep, - prigovarival on, oshchupyvaya Sashu zdorovennymi tverdymi
rukami.  I  za  ego  intonaciyami  vzmyval,  grohotal  dlya  Sashi neprimirimyj
zvyaginskij golos: "Szhav chelyusti! Hrabro? Gordo! Vot chto takoe duh! Vse mozhet
nastoyashchij chelovek!! "
     On ne mog znat', chto v eti dni golos Zvyagina zvuchal ne tak...
     Zvyagin sidel v kvartire Ivchenko i s vidimym udovol'stviem el shokoladnyj
tort -  potolstet'  emu ne grozilo. Sashiny roditeli obmenivalis'  vzglyadami,
chto-to podschityvaya v ume.
     - Govorite, s detstva mechtal o mashine, o puteshestvii? Nado pokupat'.
     - Esli eto mozhet pomoch' - kakie razgovory... No...
     -  Ponyatno. Nikakih  "no".  Den'gi nado najti.  Ne hvataet  - lez'te  v
dolgi. Prodavajte vse.
     "Da: syn dorozhe vsego, no rasstavat'sya so vsem nazhitym tozhe  nelegko...
Ne sobiralis' oni ran'she nikogda pokupat' mashinu..."
     Schitali dolgo. Sberknizhka. U kogo odolzhit'. CHto prodat'.
     Na  mashinu  nabiralos' - no  mashina  mashine rozn'.  Zvyaginu trebovalas'
effektnaya mashina. Takaya, chtob pahlo sbyvshejsya skazkoj.
     -  Menyajte  kvartiru,  -  podytozhil  on. - S  priplatoj. Pozhivete ne  v
centre. Da hot' i v odnoj  komnate! No tuda k vam  budet prihodit' vash syn s
vashimi vnukami. A esli net - mnogo li radosti zdes', - on obvel rukoj steny,
- gde vse budet napominat'...
     - Vot kakaya  trudnost',  - nereshitel'no skazal otec. -  Sasha vsegda byl
gornym  mal'chikom, on  nikogda ne primet  takogo  podarka  ot  roditelej: on
ponimaet, chego eto nam stoit, i eto ego mozhet tol'ko ogorchit', podejstvovat'
huzhe...
     -  A  podarki  i  ne  godyatsya,  - soglasilsya  Zvyagin.  -  Nuzhen variant
posil'nee.  Oslepitel'nyj  sluchaj.  Ulybka  fortuny - v  tridcat' dva  zuba.
Koe-chto ya produmal...
     Nado bylo toropit'sya, toropit'sya, - formal'nosti s容dali massu vremeni,
a vremya sejchas bylo bescenno, vremya reshalo vse.
     Nado bylo najti mashinu.
     Obmenyat' kvartiru i sobrat' den'gi.
     "Privlech' v soobshchniki" Dzhahadze i oformit' pokupku na nego.
     Peregnat' mashinu v Galich i otrepetirovat' tam spektakl'.
     Zvyagin  chuvstvoval sebya prevoshodno - v postoyannom dejstvii on cvel. On
prebyval  v  svoem  lyubimom  sostoyanii  - vystupat'  v  roli  tvorca  zhizni,
sozdavat' sobytiya i lepit' sud'by.
     -  Inogda mne  kazhetsya, chto tebe opyat' dvadcat' let, Len'ka, -  skazala
zhena.
     - Papa  samoutverzhdaetsya cherez svoi postupki, - vazhno izvestila  dochka,
chitayushchaya "Sociologiyu lichnosti" Igorya Kona.
     -  YA ego  nauchu  lyubit' zhizn'!  -  skazal  Zvyagin, - YA emu pokazhu,  kak
podzhimat' hvost!
     Neredko  v  pogozhie dni  Borya sazhal Sashu  na svoyu "YAvu", i  oni  leteli
polchasa na tihoe bezlyudnoe ozerco. Valyalis' na goryachem  peske,  otrabatyvali
priemy sambo, pekli kartoshku v zole. Borya utverzhdal, chto zhivya s vosemnadcati
let v  kazarme i obshchezhitii, nuzhdaetsya raz v  nedelyu  v tishine i odinochestve.
Vot  zhenitsya,  poluchit kvartiru  -  togda vse,  tol'ko sem'ya i  kollektivnyj
otdyh.
     Sasha daval emu chitat' Ritiny pis'ma i vyslushival mnenie:
     "Ty blyudi  sebya! V kulake ee derzhat'!" Voobshche emu po rasskazam Rita  ne
ochen' nravilas'.
     -  Priperlis' na nashe mesto, - s dosadoj  skazal  on, kogda odnazhdy oni
obnaruzhili na svoej izlyublennoj poloske peska beluyu  "Volgu" v  teni ivy.  -
Avtomobilisty, chtob im...
     Ne  to pirat, ne to gruzinskij knyaz' raskinulsya v shezlonge,  vystaviv k
solncu mohnatuyu grud', i listal krasochnyj zhurnal. Nevysokij parenek, vidimo,
ego syn, stoyal po koleno v vode so spinningom. Igral priemnik v mashine.
     - Odni golovastiki zdes'. Gore-rybolov! - splyunul Borya.
     Pohozhe, veterok dones ego  slova do  sosedej, potomu chto oni posmotreli
na motocikl, obmenyalis' tihim zamechaniem i druzhno otvernulis'.
     - Sdelayu probezhechku, -  skazal Borya po svoemu  obyknoveniyu, vylezaya  iz
bodryashchej vodichki  posle  pervogo kupaniya. -  Desyatok kilometrov po  hvojnomu
lesu - eto zh zamenyaet mesyac v Sochi, kak govoril na marsh-broske nash starshina.
     Rastersya polotencem, zavyazal krossovki i legkim razmashistym shagom ischez
mezhdu sosen.
     Sasha  perevernulsya  na spinu, zakryl  glaza i zadremal.  Zdes'  ego  ne
gonyali - organizm dolzhen otdohnut' v nedel'ku raz.
     Otkryl on glaza ot krika:
     - Pomogi-te! Tonu-u!..
     Metrah  v polustah ot berega vynyrivala i skryvalas'  pod vodoj golova.
Gruzinskij knyaz' toroplivo vylezal iz-pod mashiny. On sorvanno vtoril kriku:
     - Pomogite! - i pobezhal v vodu, kak byl, v tuflyah i sinih kombinezonnyh
bryukah  s lyamkami. Vletev po poyas v ozero, vdrug ostanovilsya, sumatoshno stal
staskivat' kombinezon, tufli, shvyrnul ih na bereg.
     Sasha vskochil, ocepenelo glyadya na tonushchego. CHernaya golova  skrylas'  pod
seroj glad'yu, pokazalas' snova. Ruki bespomoshchno hvatalis' za vozduh.
     - ...onu... - s hripom doneslos' ottuda.
     Gruzin dostig glubiny po gorlo i besporyadochno zametalsya.
     Sasha s razbega prygnul v vodu i poplyl sazhenkami, pytayas' perehodit' na
krol'. On plaval ne slishkom, no tut vykladyvalsya.
     - Pomogi! Skoree! - krichal, zahlebyvayas',  gruzin: on otchayanno  vzbival
penu  v dvadcati  metrah ot  berega,  gde dno  uhodilo  iz-pod nog:  vidimo,
plavat' ne umel.
     -  Spasi!  Dorogoj!  Skoree! -  oral on. Opromet'yu  brosilsya  na bereg,
shvatil naduvnoj  rezinovyj krug i kinul  ego zachem-to vsled Sashe. Plyuhnulsya
sam za krugom, ryvkami spesha vpered.
     Golova  po-prezhnemu inogda  vynyrivala, vysovyvalis'  ruki  i  kolotili
sumatoshno, penya vodu.
     Sasha proplyl uzhe polovinu rasstoyaniya.
     - Derzhis'! - zavopil on.
     Gruzin,  nakonec, dodumalsya: prodel  krug podmyshki i, nelovko  zagrebaya
raskoryachennymi  rukami,  derganymi   zigzagami  dvigalsya  teper'   k   mestu
proisshestviya, izdavaya beshenye gortannye kliki.
     "Sudoroga? Holodnyj istochnik so dna? Kak by on  menya samogo ne utopil",
-  opaslivo  mel'kalo  v  golove.  Sasha  pripominal plakaty na  spasatel'nyh
stanciyah. Shvatit'  za volosy.  Ili szadi za podborodok. Ne  dat'  obhvatit'
sebya i utashchit' na dno. Imenno eto  emu  i grozilo. Tonushchij,  s vypuchennymi v
uzhase  glazami i raz座atym rtom, hripel  i  bilsya - vcepilsya  v  nego  obeimi
rukami, podmyal pod sebya, somknulas' volna nad nimi. Sasha podzhal nogi, upersya
kolenyami  v  zhivot  parnya, rezkim  tolchkom  razorval  ob座atie,  stuknul  ego
kulakom, celya v visok, pytayas' oglushit'...
     "Utonem  ved'! - sverknulo vseznanii. - Gde Borya, gde? Kogda vernetsya?"
Ponimal, chto ne uspeet vernut'sya. Ne uspeet!..
     Paren' sudorozhno borolsya, nikak bylo ne shvatit' ego szadi.
     "Net! - zazvenel bezzvuchnyj golos. - Nu net... Net!!!"
     Snova oplel dushashchij sprut, povolok vniz, v glub'.
     Ischezlo  predstavlenie  o tom, gde verh  i gde niz. Mutnaya zelen', koso
prosvechennaya solncem,  okruzhala scepivshiesya  tela. Sasha snova  podzhal nogi k
samomu podborodku, upersya stupnyami tomu v  plechi,  ottolknulsya izo vseh sil.
Osvobozhdenno vsplyl.
     Gruzin barahtalsya  na  melkovod'e, kruga na  nem uzhe ne bylo.  "Utopil,
kretin, dyryavuyu rezinku... CHto delat'?!"
     Vozdelas' nad poverhnost'yu ruka - i ischezla.
     Sasha opustil  lico  v  vodu,  uvidel  ele  shevelyashcheesya telo,  ostorozhno
nyrnul,  dotyanulsya  do golovy,  shvatil  za gustye korotkie volosy,  potyanul
kverhu. Konechnosti utopayushchego slabo drognuli.
     Zadyhayas', on glotnul vozduha.  Glaza parnya byli zakryty.  Kazhetsya, uzhe
ne dyshal.
     Sasha vzyal  ego szadi  sgibom levogo loktya pod podborodkom, perevernulsya
pochti  na  spinu i medlenno, ekonomya issyakayushchie  sily,  dvinulsya  k  beregu,
zagrebaya pravoj i tolkayas' nogami.
     On  ogloh ot usilij. Svistyashchee dyhanie perehvatyvalo kashlem ot popavshej
v  bronhi  vody.  Ruki  nemeli.  Vse  tyazhelee  davalsya  kazhdyj  metr,  myshcy
nalivalis'  svincom. Ego neotvratimo  tashchilo knizu.  Schast'e eshche, chto paren'
teper' derzhalsya spokojno, bezzhiznenno, obmyak, tol'ko lico iz vody torchalo.
     On ne doplyvet... Ne doplyvet. Gde zhe Borya...
     Zaprokinutoe  nebo stalo  rozovym, krasnym. On vdyhal  s rezkim stonom.
Spazmy perezhimali gorlo. On zahlebyvalsya.
     Otpustit'. Utonem  vmeste. Vse, tonem. Eshche odin grebok. Vse. Eshche odin -
i vse. Poslednij. Eshche odin...
     Protyanulis'   otkuda-to  sil'nye  volosatye  ruki,   podhvatili   parnya
podmyshki,  povolokli.  Sasha  stoyal po  plechi v vode.  On  stoyal na  prochnom,
ustojchivom  dne  i   dyshal,   pochti  teryaya   ravnovesie,   uzhe  ne   ponimaya
proishodyashchego.  Potom vyshel i, derevyannyj, negnushchijsya,  ruhnul na pesok. Ego
toshnilo.
     Gruzin, molya i prichitaya, delal synu iskusstvennoe dyhanie.
     - ZHivet! - vostorzhenno ob座avil on. - ZHivet!
     Sasha povernul  golovu. Grud' spasennogo vysoko  vzdymalas'.  Raskrylis'
glaza. Guby skrivilis' v izmuchennuyu ulybku. On pripodnyalsya na drozhashchie lokti
i upal navznich'.
     Sasha vstal na chetveren'ki i tiho zasmeyalsya.
     - ZHivy budem - ne pomrem! - skazal on gruzinu i podmignul.
     Tot podnyal ego, obnyal do hrusta, poceloval zharkim tverdym rtom, obodral
shcheku nevybritoj shchetinoj.
     - Odin u menya syn, - skazal on, vyter glaza, ushel k mashine.
     "F'yuti-p'yut'" - svistela ptichka v vetvyah berezy.
     Gruzin vlozhil chto-to Sashe v ruku, szhal.
     - Syn mne budesh', - skazal on. - Rodnoj budesh'. Na. Daryu tebe.
     Sasha razzhal ladon'. Na nej lezhali avtomobil'nye klyuchi.
     - V-vy chto? - probormotal on. - Net, chto vy!.. Ne nado...
     -  Voz'mi, - skazal gruzin. - Voz'mi, pozhalujsta. Skazhesh' - otdaj dom -
otdam dom. Skazhesh' - otdaj vse - otdam  vse. Ty ego spas! - on tknul pal'cem
v syna, kotoryj  sidel na peske i vinovato ulybalsya. - YA tebya za eto ne mogu
men'she otblagodarit'.
     Borya, ryscoj vernuvshijsya s probezhki,  ostolbenel pri vide sceny. Gruzin
v knyazheskoj poze, bledneya  ot  gordosti,  govoril, chto on ne bednyj chelovek,
chto den'gi  - prah, chto on eshche kupit, chto Sasha teper'  - chlen ego sem'i i ne
oskorbit ego otkazom. Sasha myamlil i dostojno otnekivalsya.
     Syn podnyal s peska klyuchi i zavernul Sashe v kulak.
     -  Voz'mi, -  skazal on. -  Mozhesh'  prodat'.  Mozhesh'  podarit'.  Mozhesh'
vykinut'. Tvoya. Inache sejchas v ozero  zagonim. On  takoj, - gordo kivnul  na
otca. - Ili dumaesh', moya zhizn' men'she stoit?
     - YA emu na svad'bu takuyu zhe podaryu, - skazal gruzin.
     Borya  osoznal  proisshedshee i razinul rot. On  razdiralsya protivorechivym
chuvstvom. "Volga" byla oslepitel'na. CHest' byla dorozhe.
     - Bajskie zamashki, - otverg on, obretaya dar rechi.
     - V Gruzii nikogda ne oskorbyat gostya, - otvetil gruzin.
     Ot rasteryannosti Borya napustilsya na vseh troih:
     - A esli b ty sam utonul, spasatel'? A vy chego v vodu polezli, ne  umeya
plavat'!  T'fu... Ladno,  -  diplomatichno zaklyuchil  on, - obedat'  vse ravno
nado.
     U kosterka  gruzin  vyvalil  goru snedi, rasstelil  mahrovuyu  prostynyu,
torzhestvenno  ukazal  Sashe  na  seredinu,  mezhdu  synom  i  soboj:  "Sadis',
dorogoj!"  Protyanul  Bore   fotoapparat:  "Snimi  nas  -  na  pamyat'".  Sasha
rastrogalsya i slegka ochumel.
     Sytyj chelovek podatliv. I dolgo li on mozhet protivit'sya ugovoram o tom,
o chem mechtal. CHas za chasom Sasha svyksya s mysl'yu, chto "Volga" - ego. |to bylo
nepravdopodobno - no  fakty, kak  izvestno,  byvayut  nepravdopodobnee lyubogo
vymysla.
     - A, beri, - mahnul Borya. - Pogonyaem?
     Kipuchaya  kavkazskaya energiya  Dzhahadze  -  a  imenno  tak  byla  familiya
"gorskogo knyazya" - pomogla molnienosno oformit' neobhodimye procedury (blago
oni  byli   produmany  i   podgotovleny   zaranee).  Nazavtra   sostavili  v
notarial'noj kontore  doverennost',  provernuli cherez  avtomobil'nyj salon i
GAI i postavili "Volgu" na platnuyu stoyanku.
     Voznik vopros o voditel'skih pravah - Sasha ih ne imel...
     - Vo-pervyh, est' u menya, - uteshil Borya. - Poryadochnyj desantnik  dolzhen
uverenno ezdit'  na vsem, chto edet, i koe-kak - na tom, chto po idee ne edet.
A  vo-vtoryh,  v  DOSAAFe  svoi  rebyata,  projdesh'  po-bystromu  kurs, sdash'
eksternom,  sdelaem  tebe spravku  iz  chasti,  chto  davno  vodish'  mashinu...
ustroim, ne somnevajsya.
     Utrom u obshchezhitiya oni  sadilis' v sluzhebnyj avtobus - ehat' na aerodrom
na patrulirovanie.  Dzhahadze s  synom  uzhe zhdali  ih. Dzhahadze poklonilsya  s
dostoinstvom kinozvezdy. Syn povtoril. Obnyalis' i rascelovalis'.
     Rebyata  tarashchili  glaza,  potryasennye  neveroyatnoj  istoriej.  Vsem  po
ocheredi Dzhahadze ceremonno potryas ruki.
     (Vmesto  svoego  adresa, nado zametit',  on ostavil  adres  dvoyurodnogo
brata v Gori. Zval vseh v gosti.) Dolgo mahal vsled avtobusu...
     Obshchezhitie skrylos' za povorotom, i na Sashu nabrosilis':
     - Rasskazhi? Kto, kak, chego? Vo Sanya dal - syna millionera spas!
     A  Dzhahadze s  synom  - s nastoyashchim  svoim  synom,  kstati,  kotoryj  s
entuziazmom propustil tri dnya  shkol'nyh zanyatij, - poehali  na  vokzal,  gde
progulivalsya  s  tremya  biletami   Zvyagin,   nochevavshij  v  sosednem  nomere
gostinicy: ne zhelaya riska, on rukovodil lichno.
     Oni  byli  vtroem v  kupe. Poezd tronulsya. "Millioner" Dzhahadze perevel
duh.  Provodnica prinesla chaj.  Zvyagin izvlek  iz  portfelya  butylku moloka,
kinul v nee solominku i otkinulsya k stenke.
     -  I  eshche  kleveshchut,  yakoby  na Kavkaze vodyatsya aferisty,  -  porazilsya
Dzhahadze. - Takogo delyagu, kak ty, Lenya, svet ne videl. Esli b ty  poselilsya
v Gruzii i zadumal delat' den'gi...
     - To-to ty ih mnogo delaesh', - hmyknul Zvyagin.
     - YA horosho zhivu i chestnym chelovekom. V konce koncov ya vrach.
     - YA  tozhe.  No ty  byl  tak  pohozh  na gruzinskogo  knyazya, tak  sverkal
glazami: blagorodnaya osanka, divnyj akcent! Ty  gde nauchilsya deklamirovat' s
takim akcentom! Ty Otello nikogda ne igral?
     - A ty nikogda ne  proboval sochinyat'  avantyurnye  romany? So schastlivym
koncom?
     - ZHena utverzhdaet, chto vsya moya zhizn' - eto seriya avantyurnyh romanov  so
schastlivym  koncom; no  ona  predpochla  by byt' ih chitatelem, a ne  zhenoj ih
geroya -eto hlopotno i nakladno.
     - Tebe povezlo zhenit'sya na umnoj zhenshchine.
     - A tebe idet belaya "Volga".
     - |. Pohozhu peshkom. Dol'she infarkta ne budet.
     Syn Dzhahadze vyshel s pustymi stakanami za chaem.
     - A tvoj paren' zdorovo plavaet, - odobril Zvyagin.
     -   Master  sporta,   -   samolyubivo  skazal  Dzhahadze.  -   V  sbornuyu
"Burevestnika" za Leningrad berut. A zdorovo on izobrazhal utoplennika, ty ne
predstavlyaesh'. A tvoj desantnik ne proboltaetsya?
     Poezd  s grohotom  letel  po mostu. Vnizu belyj katerok  tashchil barzhu po
shershavoj sini reki.
     - Spasibo tebe, starik, - skazal Zvyagin.
     - Za  chto? - vozmutilsya Dzhahadze. -  Razve my  ne vrachi?  Razve  my  ne
druz'ya? Razve my ne zhivem v odnom gorode? Pochemu  ty, kstati pro odin gorod,
v gosti nikak ne zahodish'?
     - Vot poslezavtra smenyus' s sutok - i zajdu, - poobeshchal Zvyagin.
     - Poslezavtra ya dezhuryu, - skazal Dzhahadze.
     Reakciya Rity na "Volgu" -  Sasha napisal ej vse na sleduyushchij  zhe den'  -
porazila ego nemnogo nepriyatno. Rita zahlebyvalas' ot vostorga. Rita pisala,
chto vsyu zhizn' mechtala imenno o beloj "Volge". Rita rassuzhdala, chto voobshche ee
mozhno i prodat', raz poka  deneg u  nih  nemnogo,  prichem prodavat' luchshe na
Kavkaze ili v Srednej Azii, tam dadut dorozhe. U nee est' druz'ya, kotorye eto
ustroyat  i  voz'mut  ochen'  umerennye komissionnye.  Rita  delila den'gi  za
neprodannuyu "Volgu": kvartira,  garnitur, shuba;  iz ee  slov yavstvovalo, chto
eto  sushchie  groshi  dlya  nastoyashchej   zhizni.   Rita  vzdyhala   po  ser'gam  s
brilliantami,  "hot' malen'kimi", kotorye on ej obyazatel'no  podarit, pravda
zhe? I  nado budet  zavesti  afganskuyu borzuyu,  eto  ochen'  sovremenno.  Rita
schitala,  skol'ko  deneg  oni mogut  skopit', esli  on stanet  rabotat' chut'
bol'she, a pozhary stanut chashche... M-da...
     Sasha razlozhil pachku pisem po chislam i stal medlenno perechityvat'...
     Net, pis'ma ne davali ni malejshih somnenij v  tom,  chto  vse v poryadke,
byli polny slov o predannosti, vernosti i terpenii: dlya  nee sushchestvuet on i
tol'ko on.  Krome etih postoyannyh uverenij shli  rasskazy o podrugah, kotorye
emu byli, po pravde govorya, dovol'no bezrazlichny i predstavlyali interes lish'
kak chast' ee,  Ritinoj,  zhizni. Sluchai  byli kakie-to  banal'nye:  kto s kem
zhivet, kto chto kupil, u kogo kakaya kvartira, - "a u nas budet luchshe".
     Opyat' rassuzhdeniya  o tryapkah, televizorah, mebeli. Nepriyatno  carapnulo
upominanie  o  znakomstve  v  knizhnom  magazine, tak  chto udastsya  sostavit'
prilichnuyu biblioteku, a esli s sootvetstvuyushchej pereplatoj pokupat' detektivy
po neskol'ku  ekzemplyarov, to  ih mozhno vygodno prodavat' i menyat' na chernom
rynke.  Vse eto tak, no... To, chto mesyac nazad, kogda on drozhashchimi  pal'cami
vskryval konverty, vosprinimalos'  kak trogatel'nye popytki vit' gnezdyshko i
kazat'sya praktichnoj,  sejchas vyglyadelo kak-to... nu, ne samym luchshim obrazom
vyglyadelo.
     Ona  pisala, chto gotova na  vse, v lyuboj moment vse brosit  i  priedet,
pust' on tol'ko skazhet: ona vsem pozhertvuet,  ot  vsego otkazhetsya! I  tut zhe
namekala,  chto  eto  ej  dorogo  obojdetsya,  no nevazhno, lish'  by  emu  bylo
horosho... pust' tol'ko skazhet.
     I po telefonu na peregovornoj ona povtoryala to zhe samoe.
     CHto zh  - on ne treboval,  chtob ona  vse brosala i  priezzhala. Ona ploho
sebya  chuvstvuet.  Ee  podsizhivayut na  rabote. Ona tak  lyubit teatr. Ee  mat'
polozhili  v  bol'nicu  i  nado  ezhednevno  ee  naveshchat'...  Esli  ona gotova
pozhertvovat' vsem, lish' by emu bylo horosho - chto zh, zhertvu  dolzhen, konechno,
prinesti  on, muzhchina. On  poterpit. Vyneset.  On lyubit -  znachit, on obyazan
prezhde  vsego  zabotit'sya  o  tom,  chtoby  ej  bylo  horosho, chtoby ona  byla
schastliva. Ona ne dolzhna zhertvovat' soboj - emu bylo dostatochno  i togo, chto
ona na  eto gotova. Znanie togo, chto ona prinadlezhit emu, i radi ee blaga on
zhertvuet zhelaniem  videt'  ee,  byt'  s  nej sejchas,  vsegda, -  eto  znanie
napolnyalo  ego  spokojstviem i samouvazheniem.  On  chuvstvoval  sebya hozyainom
situacii. Vse budet.
     On berezhno slozhil pis'ma v paket i spryatal na mesto - na dno sumki, pod
veshchi. Vklyuchil Borin magnitofon i zadumalsya...
     V smutnom nastroenii on ne osoznaval eshche, chto zhe imenno  ego razdrazhaet
i obeskurazhivaet,  dazhe nachinaet slegka tyagotit': eto byli eshche ne chuvstva, a
teni, kontury  chuvstv.  On  boyalsya otdat' sebe otchet v tom,  chto Rita uzhe ne
znachit dlya nego stol'ko, skol'ko  znachila ran'she, vsegda, do toj vstrechi, do
ot容zda.
     ...Zato vo vsem etom otdaval sebe  otchet Zvyagin. So storony vse prosto,
s vershiny prozhityh  let  vse yasnee... Sozdavshiesya otnosheniya sledovalo svesti
na  net, prichem  tak,  chtoby  ne travmirovat'  Sashu, a  naprotiv -  prinesti
oblegchenie, osvobozhdenie (zadachka, a!).
     - Interesno,  ne  rodilsya  li  ya  iezuitom? -  sprosil on kak-to  Ritu,
nastavlyaya, kak sleduet pisat' ocherednoe pis'mo.
     - A mne ego zhalko, - tiho priznalas' Rita. - Vsemi obmanut...
     -  Malen'kaya popravka: vsemi  spasaem! - zhestko vozrazil  Zvyagin. -  Ne
nravitsya? Tak vyhodite za nego zamuzh, on soglasen, da?
     - Vy dumaete, u nego eto projdet - ko mne?
     - Po predaniyu,  na  kol'ce odnogo drevnego mudreca bylo  napisano; "Vse
projdet".  A na  vnutrennej storone kol'ca: "I eto  tozhe  projdet".  CHelovek
mozhet vechno toskovat' po tomu, chego on strastno zhelaet  i ne imeet.  No esli
on  polagaet,  chto  polnost'yu  vladeet  etim,  to mozhet poteryat'  interes  i
ohladet'. Osobenno esli est' chto-to drugoe. V smysle - drugaya.
     - A est' drugaya? - sprosila Rita revnivo.
     - ZHenshchiny, - skazal Zvyagin. - A vam  by hotelos' ostat'sya edinstvennoj,
razumeetsya. Da, est'.
     - Vy opleli ego pautinoj obmana! - vdrug teatral'no oskorbilas' Rita.
     - V  cirke  takaya  pautina nazyvaetsya strahovochnoj  setkoj, - v  ton ej
otvetil Zvyagin.


     Drugaya rabotala tam zhe, gde ran'she Sasha.
     - Kak vy menya nashli? I zachem? - udivilas' ona pechal'no.
     - Sashiny roditeli rasskazali,  - pozhal plechami  Zvyagin,  - chto zhivet na
svete odna devushka, beznadezhno vlyublennaya v ih syna. Vot ya i podumal, chto vy
- imenno tot edinstvennyj chelovek, kotoryj neobhodim, Olya.
     Po  mere razvitiya besedy  Olino  lico  menyalo  cvet  ot  normal'nogo  k
rozovomu, krasnomu, puncovomu i belomu.
     - No ya emu nikogda ne nravilas'.
     - Ponravish'sya.
     - Voobshche emu nravyatsya bryunetki, on sam govoril.
     - Pokrasish'sya.
     - YA tolstaya.
     - Pohudeesh'.
     - YA neinteresnyj chelovek...
     - Napryazhesh'sya. Zainteresuetsya.
     - No kak ya uedu iz Leningrada?
     - Na poezde.
     - CHto ya tam budu delat'?!
     - YA skazhu.
     - Gde,  kak, s chego?.. - Ona eshche ne vosprinimala slova Zvyagina vser'ez.
Veyalo nesbytochnoj fantaziej, naivnymi grezami. I lish' postepenno dohodili do
soznaniya argumenty - sobesednik proizvodil vpechatlenie nikak ne mechtatelya, a
skoree delyagi.
     - A gde ya budu rabotat'?
     - Na  zavode. V  uzle  svyazi.  Programmistkoj.  Po  special'nosti.  Oni
nedavno priobreli novuyu apparaturu, voz'mut gotovno.
     - A gde zhit'?
     - V obshchezhitii. Dadut. No luchshe snyat' komnatu.
     - Kak u vas vse prosto?..
     |ta fraza byla edinstvennym komplimentom, kotoryj dejstvoval na Zvyagina
bezotkazno. Kak vsyakij smertnyj, imel i on uyazvimyj punkt tshcheslaviya: tratit'
nedeli  napryazhennogo truda, motat'sya v poezdah,  dogovarivat'sya  s desyatkami
lyudej,  ubezhdat' i podchinyat' svoej vole i logike, ustraivat', uvyazyvat' odno
s  drugim,  po  peschinke vozvodit'  zdanie,  - chtoby potom  nebrezhno  pozhat'
plechami i zametit', chto da, vse dejstvitel'no ochen'  prosto, i stranno, esli
nekotorye  dumayut  inache:  a chto  tut,  sobstvenno,  nevypolnimogo,  ukazhite
konkretno?
     On vzglyanul na Olyu s yavnoj simpatiej:
     - Da, - skazal on.  - A  vse v zhizni  voobshche prosto: vzyat'  i  sdelat',
tol'ko i vsego. Olya, ty skazhi odno: ty ego lyubish'?
     - D-da...
     - Ego zhizn' tebe ne bezrazlichna?
     - Vy govorite... Dlya menya ves' mir pochernel, kogda uznala...
     - Otvechaj vnyatno: hochesh', chtob on vyzdorovel i zhenilsya na tebe?
     - Esli b eto bylo vozmozhno... Zachem vy... tol'ko muchaete...
     - |to  vozmozhno. |to  - tvoj edinstvennyj shans,  i odnovremenno eto ego
shans. Ponyala? Prochti, - protyanul ej zapisi.
     Esli  Zvyagin v absolyutnoj mere obladal darom ubezhdeniya, to sekret etogo
dara byl predel'no  prost  i zaklyuchalsya  v izvechnoj istine: lyubogo  cheloveka
mozhno  ubedit'  v samom neveroyatnom, esli v glubine  dushi on sam hochet v eto
verit'.  Nado  lish'  podtolknut' ego  k  dejstviyu  v  sootvetstvii s  ego zhe
zhelaniem.
     -  A  esli  on  uznaet, chto  eto  obman?  -  sprosila  Olya  s  ogromnym
nedoveriem, probegaya glazami adresa, telefony, raspisanie poezdov i perechen'
ukazanij.
     - Pravdolyubcy na moyu golovu? -  rasserdilsya Zvyagin. - Sejchas ne uznaet.
A  cherez  neskol'ko let  budet uzhe nevazhno. V  lyubvi i na  vojne vse sposoby
horoshi! Ne volnujsya:  medicinskaya etika dopuskaet lozh' vo spasenie bol'nogo.
Moral'nye izderzhki  ya beru na sebya. Tak  chto mozhesh'  peredat'  privet  svoej
sovesti.
     - No menya ne otpustyat s raboty ran'she, chem cherez dva mesyaca...
     - Otpustyat.
     I Zvyagin dvinulsya v otdel kadrov ustraivat' Olino uvol'nenie, a zatem v
predvaritel'nye  kassy  -  brat'  bilet  na  poezd.  "Braki  sovershayutsya  na
nebesah!" - vorchal on. - Kak zhe. Tut sem' potov sojdet, poka ego sovershish'".
     A  Olya, vernuvshis' k sebe, zabilas' v  zakutok za teplyj  metallicheskij
shkaf  ATS, gde pokoilos' prodavlennoe kreslo s pepel'nicej na podlokotnike i
luchilos' zerkalo  pod  neonovoj  lampoj. Morshcha lob,  perechityvala  podrobnoe
raspisanie svoej budushchej zhizni. Pyat' listov, vyrvannyh iz bol'shogo bloknota,
byli zapolneny tverdym rovnym pocherkom. Spisok del kazalsya beskonechnym.
     Dlya  nachala Olya  poplakala. Strannym obrazom plach  priblizil real'nost'
plana, punkty stali vyglyadet' ispolnimee.
     "Podumaj  zdravo: chto ty teryaesh' -  i chto mozhesh'  priobresti?  - skazal
Zvyagin. - Vzves' trezvo sootnoshenie vozmozhnogo proigrysha i vyigrysha".
     Olya vzvesila  trezvo, i sama ne  poverila, chto  poluchilos' trezvo: nado
soglashat'sya, nado  ehat'.  Ona dazhe udivilas'. A udivivshis', stala  dumat' o
parikmaherskoj, diete i v chem ehat'.
     Ona podumala o zhenah dekabristov, i glaza ee vysohli i zablesteli.
     ...Zvyagin prikidyval prosto.  Korotkogo  emocional'nogo zaryada cheloveku
hvataet  na  sutki-dvoe -  tak i bylo ponachalu. Po mere stabilizacii - mozhet
hvatit' na  nedelyu. Maksimal'nyj srok - period  adaptacii organizma  k novym
usloviyam:  gde-to  mesyac.  Raz  v  mesyac  nado  podbrasyvat'  chto-to  novoe,
sil'nodejstvuyushchee.
     Katilsya iyun'. Zvyaginu pozvanival  Borya  - informiroval: Sasha chuvstvoval
sebya neploho, a  vremenami - otlichno. V srochnom tempe  sdaval  v DOSAAFe  na
voditel'skie  prava. Zanimalsya sportom.  Letal na patrulirovanie.  Mechtal  o
puteshestvii na mashine. Normal'no el. Pribavil poltora kilo. Po subbotam Borya
taskal ego na tancy.


     Dom kul'tury  gremel muzykoj. V  zale pul'sirovali i  vrashchalis' cvetnye
luchi  fonarej.  Mel'kali  lica, ruki,  dzhinsy i  kruzheva. Gustaya massa figur
samozabvenno   otdavalas'  ritmu.   Saksofonist   lopalsya   ot   sobstvennoj
virtuoznosti. Vechernyaya svezhest' sochilas' v okna.
     Ob座avili belyj tanec. Nevysokaya temnovolosaya devushka priglasila Sashu.
     Ona  tancevala staratel'no. Skovanno  ulybalas'.  Inogda poglyadyvala na
nego neob座asnimo pristal'no.
     - Ne uznali? - sprosila ona, kogda stihla melodiya.
     - Izvinite...  Kazhetsya,  net. - On  pytalsya pripomnit',  gde  videl eti
svetlo-karie glaza, chut' vydvinutuyu nizhnyuyu gubu...
     - A ved' dva goda vmeste rabotali, - pechal'no i  vyzyvayushche skazala ona.
- Menya zovut Olej, Sasha...
     Stoyashchij v tolpe  u steny Borya mog nablyudat',  kak  besporyadochnaya mimika
ego druga otrazila gammu chuvstv ot neponimaniya do oshelomleniya.
     - YA teper' zhivu zdes', - otvechala Olya. - A ty kak ochutilsya?
     - Letayu, - vesko brosil Sasha i ustydilsya bahval'stva.
     -  Na chem?! -  izumilas'  v svoyu  ochered' ona. Malinovaya  planka zakata
tusknela  pod  sinim oblakom.  Teplyj veter nes tonkuyu gorech' nochnyh cvetov,
beleyushchih v skverah. Nevidimaya v listve ptica vyzvanivala treli.
     Oni gulyali po spyashchemu gorodu. Oni znakomilis' zanovo.  Vse  stalo inym,
chem ran'she,  i sami oni drug dlya druga stali inymi,  i drugim stalo to,  chto
mezhdu nimi bylo, da nichego i ne bylo, eto dlya nee bylo, a dlya nego nichego ne
bylo - no teper' chto-to vozniklo: Olya byla iz toj, proshloj, zhizni, s drugogo
berega, i teper' ona slovno perepravilas' vsled  za nim  na etot bereg, i ot
etogo voznikala kakaya-to blizost', podobnaya chuvstvu soobshchnichestva.
     Ona  zdes' sluchajno, povedala Olya, nadoelo vse, zahotelos'  kuda-nibud'
uehat'; on  znal, chto eto nepravda, no ottogo, chto ona nichego ne govorila ob
istinnyh prichinah  pereezda (kak on ih ponimal), on byl ej  priznatelen - za
to, chto  ona ni k chemu ne obyazyvala  ego svoej zhertvoj, on  ej nichego ne byl
dolzhen, dushu ego nichto  ne  tyagotilo - ne tyagotila moral'naya otvetstvennost'
za tot trud zhizni,  kotoryj ona sovershila radi nego. Emu bylo legko i prosto
s  nej -  eshche  i  potomu,  chto v glubine dushi  on  otlichno ponimal,  chto ona
pereehala  iz-za nego,  i  eto  rozhdalo v  nem  gordost'  i  soznanie  svoej
znachitel'nosti, eto byli priyatnye chuvstva, i on oshchushchal k nej priyatnuyu,  ni k
chemu ne obyazyvayushchuyu priznatel'nost'.
     On ne lyubil ee, a potomu ne boyalsya sdelat'  ej bol'no, ne  trevozhilsya o
boli ee  dushi, i dazhe naoborot - vtajne muzhskoe samoutverzhdenie iskushalo ego
prichinit' ej bol' i  etim  podtverdit' svoyu znachitel'nost', svoyu  vlast' nad
nej, vyglyadet' sil'nym muzhchinoj, surovym i lishennym sentimentov.
     I kak by samo soboj sluchilos', chto on rasskazal ej vse. Teplaya zvezdnaya
noch',   molodost',  odinochestvo  i   gruz  perezhivanij  pobuzhdayut   cheloveka
vygovorit'sya, otkryt'sya komu-to... Vygovorit'sya, chut' priukrashivaya sobytiya v
svoyu pol'zu, stremyas' pokazat'sya v vygodnom svete - chtoby ponyali  i ocenili.
V ispovedi  net lzhi - est'  lish' zhelanie  otrazit'sya  v  glazah drugogo chut'
luchshim, chem ty est'. Potomu chto ty dejstvitel'no hochesh' byt' luchshe. I, chitaya
v drugom svoe otrazhenie,  slushaya sobstvennye slova, kotorym vnemlet  i verit
sobesednik,  nachinaesh'  verit'  sebe i sam.  I  obretaesh' vnutrennij  pokoj,
obretaya v druge oporu svoim myslyam.
     Poetomu tak chasto izlivayut dushu sluchajnym poputchikam v poezdah. I  est'
v  takih  razgovorah  momenty,  kogda  neznakomyj  chelovek  vdrug  -  slovno
probleskami - delaetsya ochen' blizkim, rodstvennym: momenty istinnoj duhovnoj
blizosti.
     No  esli  eto ne poezd,  esli  potom vam  ne  obyazatel'no rasstavat'sya,
voznikshee chuvstvo poroj lozhitsya v osnovu otnoshenij nadezhnyh i dolgih.
     Muzhestvenno  pohmykivaya,  Sasha vel povest' o  poslednih  mesyacah, davaya
ponyat', kak kruto  prihvatila  ego  sud'ba  i kakim  nastoyashchim  muzhchinoj  on
derzhalsya  v bor'be  v samyh  beznadezhnyh situaciyah. Net,  on ne hvastal - on
dazhe  posmeivalsya nad  soboj,  ronyaya  skupo,  chto nichego osobennogo tut net,
raz-drugoj on krepko  strusil; no poluchalos' kak-to, chto on  vse preodoleval
sam, rasschityval tol'ko na sobstvennye sily, i eto normal'no, voobshche muzhchina
lish' tak i mozhet postupat', - hotya sluchalos' i vezenie.
     I ona zamirala, kogda on gorel  v lesu, ili vyaz v bolote, ili prygal iz
revushchego  samoleta,  -  i nezametno  mezhdu  nimi  voznikali  i  prochilis' te
nezrimye  niti, kotorye svyazyvayut cheloveka s  tem, kto, zhaleya i verya,  zhadno
priemlet luchshee v nem.
     Nochnoj vozduh povlazhnel  ot  rosy, stalo prohladno i  neuyutno, a  Olino
zhil'e okazalos' ryadom, za  uglom, i tam byl rastvorimyj kofe,  i pechen'e,  i
sgushchenka,  tol'ko  tihon'ko,  chtob  sosedej  ne  razbudit',  a emu zavtra na
aerodrom ne nado, mozhno vernut'sya pozzhe i vyspat'sya do obeda.
     V komnate nashelsya  ne tol'ko kofe, i mercal krasnyj glazok tranzistora,
tiho i shchemyashche pel grassiruyushchij francuzskij golos, i Sasha ne byl odinok zdes'
-  vse, chto  on  govoril i delal, chto by ni  skazal  ili sdelal vpred', bylo
zaranee  proshcheno, ponyato,  prinyato;  i  ona  ne  byla emu  nepriyatna, ona ne
navyazyvalas', ej  nichego  ne  nado  bylo, ona  ni  na  chto ne  rasschityvala;
proishodyashchee ni k  chemu ne obyazyvalo - i poetomu bylo legko i rozhdalo legkuyu
i tepluyu, kak veterok, blagodarnost'.
     On ostalsya,  a ona nazavtra ne poshla na rabotu. V poslednij  moment  on
podumal  o  drugoj,  dalekoj,  no  sluchivsheesya  slovno  sbylos'  samo soboj,
okazalos' sil'nee nego: i  krome vlecheniya na  nego nahlynulo to udivitel'noe
druzheskoe chuvstvo k nej, druzheskoe  ponimanie i priznatel'nost',  kotorye on
nikogda ne  podozreval v sebe vozmozhnymi po otnosheniyu k  zhenshchine; blizost' s
zhenshchinoj, kotoruyu po-chelovecheski  vosprinimal kak druga, byla  oglushitel'nym
otkroveniem.


     Rita priehala neozhidanno.
     Pri  yarkom svete letnego dnya Rita  okazalas'  stara:  krupnaya  poristaya
kozha,  morshchinki  na shee, v chernoj pryadi zlo  serebrilsya  sedoj volosok. Sasha
protiv voli podumal, chto Olya molozhe  na shest'  let,  i  preziral sebya za etu
mysl'.
     Nomer v  gostinice  dostat'  ne  udalos',  i  Rita ustroila  vul'garnyj
skandal administratorshe. Sasha privel ee v obshchezhitie.
     Rita  prinyalas'  nemedlenno  koketnichat' s Borej,  ocenivaya glazami ego
figuru. CHerez pyat' minut zvala v gosti i davala adres. Sasha dazhe ne revnoval
-  smotrel  pechal'no...  CHuvstvo  viny ustupalo  mesto  otchuzhdeniyu,  gorechi,
razdrazheniyu.
     Borya podmignul i ushel.
     Rita ostavalas' nedotrogoj.
     - A u  tebya  poyavilis' opytnye povadki,  - skazala ona,  otsazhivayas' na
stul i zakurivaya. - CHto, zavel zdes' kogo-to, a?
     I ran'she, chem pobagrovevshij Sasha nashelsya s otvetom, spokojno odobrila:
     - Ne bojsya, ya  ne revnuyu. My  sovremennye  lyudi.  Muzhchina est' muzhchina.
Tol'ko smotri, ne vlyubis' v kakuyu-nibud' svoyu potaskushku.
     I potrebovala vezti ee smotret' "Volgu".
     Pri vide mashiny glaza ee zagorelis', ona nemedlenno vlezla vnutr',  vse
osmotrela,  pokritikovala cvet obivki: "Nado  budet zamenit'". I  bez umolku
razvivala plany ih budushchej zhizni, schastlivoj i obespechennoj.
     Sasha   nedoumeval:  naskol'ko  slep  on   byl...  ZHadnaya,  raschetlivaya,
bezzastenchivaya. CHto zhe  bylo s nej v tot  dalekij  vecher  - grust' nakatila,
strah  odinochestva,  toska  po minuvshej yunosti?.. I odeta  sverh  mody,  kak
popugaj...
     Rita zametila ego vzglyady, nadulas', vz容roshilas'. Oni possorilis'.
     Rita zahotela  uzhinat' v  restorane, V restorane, po ee mneniyu, kormili
merzost'yu. Velela  zakazat' francuzskij kon'yak  - vsyakoj  dryani ona ne p'et.
Kogda  ona  byla znakoma  s odnim chelovekom,  pravda, vdvoe starshe  nee,  no
nastoyashchim  muzhchinoj, umel  delat' den'gi, o, on takie dela provorachival, tak
on priznaval tol'ko "Napoleon".
     Legkoj dymkoj tayal i otletal v proshloe obraz,  sozdannyj Sashej za  sem'
let odinokih  mechtanij.  On  prosto  ne  znal  ee,  a  teper'  romanticheskaya
idealizaciya smenilas' nepriglyadnoj i  pryamoj istinoj... Net, on ne ispytyval
k nej nenavisti za obmanutoe chuvstvo, ni dazhe prezreniya k sushchestvu skvernomu
i pustomu, - byla lish' pechal' po nevozvratimym illyuziyam yunosti.
     No  kuda   bylo  ee  poselit'?..  Probirat'sya  kontrabandoj  v  muzhskoe
obshchezhitie Rita  otkazalas'  s vozmushcheniem: za  kogo  on  ee prinimaet.  Sasha
otpravilsya k Ole.
     - Ponimaesh',  -  muchitel'no vydavil  on, - priehala  iz Leningrada odna
znakomaya...
     - A, - skazala  Olya. - Voz'mi  klyuch. YA perenochuyu  u podrugi.  Nichego. YA
ponimayu.
     |ta bezzavetnaya  krotost'  kol'nula trogatel'no v sravnenii  s  Ritinoj
naporistost'yu i delovitost'yu.
     Vecherom,  sidya  s Ritoj, on  vdrug ispytal  nepriyazn':  on s  nekotorym
udivleniem  oshchutil, chto eta komnatka i  vse, svyazannoe  s  nej,  prinadlezhit
tol'ko  im s Olej, - u  nih kakim-to obrazom poyavilas'  svoya zhizn',  i  Rita
zdes' nehorosha - chuzhaya.
     I  kogda  Rita  podnyala na  smeh  deshevuyu  Olinu  kosmetiku  na  vethoj
tumbochke, ego ozhgla obida  i  bol' - odernul ee rezko i  zlo: da, u  Oli net
svyazej i  deneg na dorogie veshchi, no ona - vzyala i pereehala, i  nichego ej ne
nado. U  nee  ne  bylo bogatyh pokrovitelej, zato  ona ponimaet,  chto  nuzhno
cheloveku...
     - I kto zh eta tvar'? - podnyala brovi Rita v otvet na zamechanie.
     - Ne smej, - skazal on.
     - Ne sme-et'?! - peresprosila ona.
     Strannym obrazom im stalo ne o chem razgovarivat'. Razve chto o  tom, chto
bylo ran'she, a teper' ischezlo, no odnovremenno ischezlo i zhelanie govorit' ob
etom. Molchanie  shirilos'  i  raznosilo  ih v  raznye  storony,  kak  morskoe
techenie.
     Vot tak rasstayutsya s  yunosheskimi  idealami,  podumal  on.  Rita  uehala
nazavtra.  Sasha  stoyal  na  perrone,  rasteryanno  ishcha  kakie-to  podobayushchie,
chelovecheskie slova.
     - Dazhe  SV  v  etom  parshivom  poezde net,  - skazala  ona.  - Davit'sya
vchetverom v kupe, kak bydlu.
     V  poezde  zaperlas'  v  tualete  i  stala  nakladyvat' grim  na  lico.
Volnistoe  zheltovatoe  zerkalo otrazhalo  ego izmuchennym  i  tosklivym.  CHto,
sprosila  zerkalo Rita,  nelegko  samoj lishat' sebya lyubvi vernogo i  davnego
poklonnika, kotoryj videl v tebe samoe luchshee, chto v tebe est'. Nelegko byt'
stervoj s lyubyashchim  tebya,  da  takoj  stervoj,  chtob  u nego vse zhelanie, vse
chuvstvo otletelo. Hot'  by ty byl zhiv i schastliv, Sashen'ka, skazala ona, a ya
sdelala vse, chto mogla, chestnoe slovo...
     Goryachij veter, pahnushchij mazutom i hvoej, vdavlivalsya v  opushchennoe okno,
oranzhevo zolotilis' proletayushchie stvoly sosen, Rita stala dumat', kak tam bez
nee dochka,  pervogo sentyabrya uzhe vesti ee v pervyj klass, a cherez nedelyu oni
poedut vtroem v otpusk, i postepenno uspokoilas', otvleklas' i poveselela.
     Noch'yu  ej prisnilsya Sasha,  on  stoyal pered nej nevyrazimo  pechal'nyj, i
vdrug ona ponyala,  chto  on  krasiv, i ponyala,  chto  lyubit ego - chuvstvo bylo
pronzitel'no  tak, kak ona malo raz ispytyvala nayavu.  No  potom ona ponyala,
chto eto son, i chto ona plakala vo sne, ulybnulas' i  pod  stuk koles zasnula
spokojno.


     -  YA tebya nichem svyazyvat' ne hochu, - skazala Olya. - Ne vzdumaj,  chto ty
obyazan  na mne zhenit'sya  i  tomu podobnoe.  Ty mne  nichego ne dolzhen. YA sama
hotela i sama priehala.
     - Da ladno tebe... - proburchal Sasha.
     - Est' hochesh'? - vdrug sprosila ona. - Davaj pokormlyu.
     - CHto ty vyazhesh'?
     - Sviter.
     - Takoj bol'shoj?..
     - |to tebe.
     - Zachem? Letom?
     - Na pamyat'. Budet i zima. YA uezzhayu, Sashen'ka.
     - Kuda? - sprosil on s upavshim serdcem, eshche ne verya.
     - Obratno. V Leningrad.
     - Kogda? - glupo sprosil on.
     - Uzhe podala zayavlenie na rabote.
     - Pochemu? - On ponimal, chto eto i tak yasno posle Ritinogo vizita.
     - Tak nado, Sashen'ka, - tiho skazala ona. - Ne hochetsya, no nado.
     Perspektiva odinochestva  dohodila do nego. Udar byl neozhidannym. Poterya
blizkogo cheloveka  (komu vse  vylozhit',  kto vse  pojmet, primet...)  pugala
beskonechnoj pustotoj. Molchanie zatyagivalos'.
     -  Poslushaj,  -  skazal  Sasha,  -  a  tebe  by  hotelos'  otpravit'sya v
puteshestvie?
     - V kakoe puteshestvie?
     - Kuda glaza glyadyat. V Srednyuyu Aziyu. V Sibir'. Na Kavkaz.
     - Kak?..
     - Na mashine!
     - Ty ne umeesh' vodit'.
     - Umeyu. Skoro poluchu prava.
     Oni oba - kazhdyj po-svoemu - predstavili sebe  eto puteshestvie  i opyat'
zamolchali...
     -  Esli tebe  nravitsya menya muchit' -  ty  much', -  prosheptala ona. - Ty
much', milyj, ne bojsya. Mne horosho. Ponimaesh'?..
     -  Poslushaj, -  skazal  Sasha  s kakim-to  veselym  oblegcheniem,  slovno
reshilsya  vazhnejshij v  zhizni vopros, hotya  on sejchas nichego (soznatel'no,  po
krajnej mere) eshche ne reshil. - Ty mozhesh' nakonec nakormit' cheloveka, kotoromu
zavtra s utra prygat' s neba v ognennuyu stihiyu?
     Predoshchushchenie budushchego zateplilos', zasvetilos'.
     On   pochuvstvoval  neobhodimost'  vyskazat'  ej  verh  priznatel'nosti,
sdelat' chto-to samoe luchshee, glavnoe dlya nee. I on sovral:
     - YA lyublyu tebya...
     I cherez neskol'ko sekund, eshche prodolzhaya vslushivat'sya v svoi otzvuchavshie
slova, izumlenno ponyal, chto, kazhetsya, skazal pravdu.
     V avguste Olya skazala, chto u nee budet rebenok.
     U nego budet syn. Syn!
     Nevedomoe  dosele otkrylos' emu:  teper'  uzhe  mir dlya nego nikogda  ne
pogasnet.


     V rodnoj pozharnoj  chasti, prochitav  ego zayavlenie  i vyslushav sbivchivye
pros'by,  emu  vyrazili  krepchajshee  neudovol'stvie  i poobeshchali  uvolit' ne
ran'she konca sentyabrya - kogda umen'shitsya  pozharoopasnost'. Snishodya k osobym
obstoyatel'stvam.


     Dvadcatogo sentyabrya oni kinuli dve sumki v bagazhnik i poehali na yug - v
Srednyuyu Aziyu. Tam leto budet prodolzhat'sya eshche dolgo.
     Rebyata  iz ego otdeleniya dolgo  sporili, chto darit' na svad'bu; soshlis'
na fotoapparate. Tak oni i ostalis' na fotografii - privetstvenno gorlanyashchie
u ot容zzhayushchej mashiny.
     Borya s zastenchivoj podrugoj,  byvshie svidetelyami v ZAGSe, eskortirovali
"Volgu" na krasnoj "YAve" do razvilki shosse na Kineshmu.
     Skinuv  shlem  s ognennym tigrom, on zasmeyalsya,  dobrosovestno poceloval
Olyu,  oblapil  Sashu do hrusta: "Napishite  hot', kak dela.  Vse  zhe  ne chuzhie
teper'..." Prygnul  na  svoyu  "YAvu",  razvernulsya  i, s revom  krutnuv  gaz,
krasnoj molniej ischez za povorotom.
     - Tak kuda my vse-taki edem? - sprosila Olya.
     - Vpered, - ulybnulsya Sasha, vklyuchaya peredachu.
     Vperedi za lobovym  steklom razvorachivalas' beskonechnaya doroga. Deneg u
nih hvatit na neskol'ko mesyacev skromnoj zhizni, schitaya i benzin do teh mest.
Frukty-ovoshchi deshevy osen'yu v Srednej Azii. A tam - budet vidno.
     Solnce  perevalilo  polden',  kogda svernuli s shosse  k  ruchejku.  Suho
pozvanival zhelteyushchij  kust, pautinnye niti  puteshestvovali v nebesah bab'ego
leta.
     Zabul'kala  kartoshka  na kosterke.  Olya rasstelila  kleenku na  trave i
nakryla obed.
     - Tak ne byvaet, - skazala ona. - Ved' eto vse nepravda, a?
     Tyazhelyj  mohnatyj shmel' s basovitym  gudeniem sel  na cvetok  klevera i
stal obsledovat'.
     - Ne byvaet, - soglasilsya Sasha. - No ved' - est'.
     Oshchushchenie edinstva navsegda s etim prekrasnym  mirom proshlo  skvoz' nego
teploj volnoj, podnyalo na  nogi, raskinulo ego ruki v  ob座atie i vylilos'  v
klich:
     - My nikogda, ne umrem?


     V slyakotnoe  i seroe martovskoe utro v kvartire Zvyagina zvonil telefon.
Zvonil uporno, ne perestavaya.
     |tot zvonok vydral Zvyagina  iz glubokogo sna - dezhurstvo bylo skvernoe,
gololed, neskol'ko tyazhelyh  avtosluchaev  podryad,  - i  on  vstal k telefonu,
pohodya vyrugav sebya za to, chto ne vydernul ego iz rozetki.
     - Leonid Borisovich, vy znaete chto?
     - Ne znayu, - holodno skazal Zvyagin. - Kto eto i chto vam?
     - Prostite, ya zvonila vam na rabotu, skazali, chto vy uzhe doma...
     - Pravil'no skazali. - I tut on  prosnulsya okonchatel'no, uznal golos: -
Lidiya Petrovna? CHto-nibud' sluchilos'?
     - U nas rodilas' vnuchka! - zahlebyvalsya golos.
     - Tozhe neploho, - soglasilsya Zvyagin. - Vse v poryadke?
     - Da, Sashen'ka sejchas zvonil, pyat'desyat  odin santimetr, tri devyat'sot,
vse horosho!
     - Pozdravlyayu, - skazal Zvyagin. - Kak tam pogoda vo Frunze?
     - Teplo! - radovalsya golos.
     - Kak Sasha?
     - Prekrasno! Zavod  sobiraetsya stroit' dom,  i teper' ih,  kak  moloduyu
sem'yu, postavyat na l'gotnuyu ochered', skol'ko zh mozhno zhit' po obshchezhitiyam!
     Zvyagin hmyknul. "Skol'ko mozhno zh_i_t_' po obshchezhitiyam". Bystro privykaet
chelovek  prinimat'  kak  dolzhnoe  to,  chto  eshche  nedavno  kazalos'  skazochno
nedosyagaemym chudom.
     - On tak rad! Tol'ko nemnozhko ogorchalsya, chto ne syn.
     Vot tak. On eshche ogorchaetsya, chto ne syn. CHto zh, normal'no.
     - Peredaval vam privet! - toroplivo skazala Lidiya Petrovna.
     Aga. To li peredaval, to li net. Nu i ladno. Ne v etom delo.
     Hotel  lech' spat' obratno, no vospominaniya ne otpuskali, on podumal - i
pozvonil Dzhahadze.
     - U nashego podopechnogo dochka rodilas', - soobshchil on.
     - U kotorogo? - ne ponyal Dzhahadze.
     - Kotoromu ty "Volgu" daril, tovarishch knyaz'.
     - A pochemu on telegrammu ne prislal? - voznegodoval Dzhahadze.
     - Nu,  ob座avi  emu krovnuyu mest'. Ne  bujstvuj,  u parnya i  tak  hlopot
hvataet, emu ne  do  nas. Otvet'-ka: ya  k tebe goda  dva v gosti sobiralsya -
tak, mozhet, ugostish' shashlychkom?
     - Vchera zamachivat' nado bylo! - tragicheski skazal Dzhahadze.
     - Ne delajte iz edy kul'ta. CHerez chas priedu.
     Dzhahadze  byl vyspavshijsya,  svezhij, do  sinevy  vyskoblennyj; on  uspel
sgonyat' v kulinariyu i  shashlyki krutilis' v shashlychnice, rasprostranyaya aromat,
a sam hozyain v tel'nyashke (kotoruyu on nazyval "kuhonnoj") koldoval s pahuchimi
gornymi travkami.
     - A zdorovo my s toboj eto delo provernuli, - samolyubivo skazal Zvyagin.
     - Telegrammu nado emu poslat', - volnovalsya Dzhahadze.
     - Ni v  koem sluchae, -  otmel Zvyagin. - I ne napominat'.  Samoe luchshee,
esli on voobshche o nas zabudet.
     - Ne zabudet.
     SHashlyk byl prevoshoden, po  mneniyu neprihotlivogo  Zvyagina, i nikuda ne
godilsya, na vzglyad vzyskatel'nogo hozyaina.
     Dzhahadze torzhestvenno vstal za stolom i zapel difiramby.
     -  Solovej-orator, -  skazal Zvyagin.  - Erunda. YA,  poka sejchas k  tebe
ehal,  pytalsya  soschitat',  skol'ko  zdes'  lyudej  bylo  zameshano. Moya  rol'
malen'kaya - vrode soedinyayushchej shesterenki...
     - Ty byl dirizher! - opovestil Dzhahadze. - Ty byl... vozhd'!
     -  Postav' mne pamyatnik,  -  predlozhil  Zvyagin.  - YA  s nego budu  pyl'
obtirat'. Po  subbotam. Ty  vcherashnih  "Izvestij"  ne chital? Tam  stat'ya  ob
inzhenere, kotoryj  oslep.  Vrachi  otkazalis' -  sluchaj  beznadezhnyj. Tak  on
sdelal sebe takoj pribor, chto ne  tol'ko videt' - chitat' mozhet. Za  dvadcat'
shestoe marta, posmotri.
     -  V  dvenadcatoj  bol'nice  Serezha  provel  gemabsorbciyu  pri  shokovom
sostoyanii - pervyj sluchaj, - skazal Dzhahadze. - CHto ty delaesh', kto zapivaet
shashlyk molokom?!
     - Na parusnyh voennyh sudah matrosy poluchali poltora funta myasa v den',
- skazal Zvyagin. - Vo byli krepkie parni. Pravda, ih poroli lin'kami.







     "Tysyachu  let nazad normany seyali pshenicu na yuge Grenlandii. Ne izmenis'
klimat,  v Leningrade  sejchas  vyzrevali by  persiki.  I dazhe  v  dekabre  v
bol'nicah bylo by ne men'she dvadcati gradusov, chto vovse ne ploho..."
     |ti prazdnye  razmyshleniya, prostitel'nye  dlya  ustavshego  za  dezhurstvo
cheloveka,  a Zvyaginu  voobshche  svojstvennye,  razvitiya  ne  poluchili. Sojdya s
eskalatora, k vyhodu  iz metro dvigalas' pered nim molodaya  para  i, sudya po
korotkim dvizheniyam golov, upakovannyh v sharfy i ushanki, skoree rugalas', chem
vorkovala. Neozhidanno  posle  osobenno  vyrazitel'nogo kivka, podkreplennogo
sootvetstvuyushchej  zhestikulyaciej,  yunosha  kak podrublennyj pal  na  koleni  i,
sodrav shapku, zamer tak s prostertymi rukami v poze krest'yanina, pytayushchegosya
vsuchit' chelobitnuyu pospeshayushchemu po gosudarstvennoj nuzhde caryu.
     Devushka obernulas' s prezritel'noj usmeshkoj i  udalilas' gordo. V tolpe
obrazovalos' nebol'shoe  zavihrenie:  sderzhannye leningradcy  ogibali figuru.
Zvyagin tknulsya kolenom v spinu otchayavshegosya hodataya i osmotrel  sverhu rusuyu
krugluyu golovu  s  nedobrozhelatel'nym lyubopytstvom.  V  sleduyushchij  mig yunoshe
pokazalos', chto k  ego vorotniku  privarili strelu pod容mnogo  krana: on byl
podnyat v vozduh i, slabo soobrazhaya,  chto  proishodit, visel kratkoe vremya  v
ruke Zvyagina, poka ne  dogadalsya  raspryamit' podzhatye nogi  i utverdit'sya na
nih.
     - I davno u tebya takaya slabost' v kolenkah? - osvedomilsya Zvyagin.
     Tot bezuspeshno rvanulsya.
     -  Repeticiya lyubitel'skogo spektaklya?  -  glumlivo  prodolzhal Zvyagin. -
Gimnasticheskie uprazhneniya dlya umstvenno otstalyh?
     - P-pustit-te...
     - A eshche zhaluyutsya, ploho u nas  sh'yut: vorotnik nikak ne otryvaetsya. Ty v
shkole uchilsya?
     - Da ch-chego vam!..
     - Smirno! Tebya uchili, chto luchshe umeret' stoya, chem zhit' na kolenyah?
     Pojmannyj  razdernul  molniyu kurtki  s  yavnym namereniem  ostavit' ee v
rukah muchitelya, kak  yashcherica ostavlyaet hvost, no derevyannoj tverdosti pal'cy
somknulis' na ego zapyast'e.
     - CHto vam nado? - v bessil'nom beshenstve procedil on.
     - CHtob ty ne narushal zakon, - posledoval neozhidannyj otvet.
     - Kakoj?!
     - Nishchenstvo u nas zapreshcheno. Ne nado klyanchit' podayanie - a imenno etim,
sudya po  arhaichnoj poze, ty zanimalsya. Prichem vo cvete let,  buduchi  na  vid
vpolne trudosposobnym.
     Ne vnemlya otecheskim  uveshchevaniyam, vospituemyj oborotil perekoshennoe  ot
unizheniya lico i posulil Zvyaginu mnogo otborno nehoroshih veshchej.
     Svobodnoj rukoj Zvyagin porylsya v visevshej  cherez plecho sumke i protyanul
zheltuyu tabletku:
     - Progloti i stupaj, orator.
     - CHto eto? - mashinal'no sprosil yunosha.
     - Amitriptilin. Prekrasno uspokoit tvoi nervy. Ne volnujsya, ya  vrach,  a
ne torgovec narkotikami.
     Molnienosnym dvizheniem on  sunul tabletku v priotkryvshijsya  dlya  otveta
rot  i  shlepnul  ladon'yu  snizu  po podborodku:  reflektornyj  pryzhok kadyka
ukazal, chto tabletka proskochila k mestu naznacheniya.
     - Svoboden. I ne povtoryaj svoi fokusy chasto - shtany protresh'.
     Tot postoyal sekundu, chitaya lico Zvyagina, no ne nashel  v nem ni izdevki,
ni sochuvstviya: tak, legkuyu snishoditel'nost'.
     -  YA  ne povtoryu,  - tiho  i mnogoznachitel'no  molvil on. Podnyrnul pod
plyushevyj kanat i poehal vniz.
     Na  istertom  betone  ostalas'  seraya  krolich'ya ushanka. Zvyagin hmyknul,
oglyanulsya i posledoval s neyu za udalivshimsya vladel'cem.
     Iz  chernoty   tonnelya   dunulo  veterkom,  poezd   priblizilsya,   slepya
rasstavlennymi farami  i  siyaya lakovoj golubiznoj, kogda  iz  podrovnyavshejsya
tolpy  vydvinulsya  podopechnyj  i  postavil  nogu   na  kraj  platformy,  kak
ottalkivayushchijsya prygun.
     Vtorichno strela krana podnyala ego za vorotnik  i otnesla na  bezopasnoe
rasstoyanie.  S  utihayushchim  basovitym  voem proskol'zil  tormozyashchij  golovnoj
vagon, proplylo v kabine  povernutoe lico  mashinista,  na  kotorom  nachali s
zapozdaniem proyavlyat'sya, kak na fotoplastinke, priznaki ispuga.
     Myagko  stuknuli  dveri,  narod   povalil,  nesostoyavsheesya  proisshestvie
ostalos' prakticheski nezamechennym.
     - Dyadya Stepa v etot raz utopayushchego spas, - mrachno pohvalil sebya Zvyagin.
- Svin'ya  ty, bratec. Nagorelo by dezhurnoj po perronu, mashinistu - a chem oni
vinovaty?  I ty ne  predstavlyaesh', vidno, kak  omerzitel'no vyglyadelo by to,
chto otskrebali ot rel'sov. A?
     - Otkuda vy vzyalis'... - vydavilos' s mukoj.
     Zvyagin ocenil blednost', drozh' ruk, zrachok vo ves' glaz.
     - Naden' shapku. Nu, chto stryaslos', paren'? Poshli, poshli...




     Dekabr'skij  vecher rezanul  morozom - resnicy smerzlis'; zima  nakatila
rannyaya, lyutaya, zvenyashchaya.  Leningrad zastyl v ledyanom  svete fonarej. Merzlym
drobnym stukom otdavalis' shagi toroplivyh prohozhih.
     - Kak tebya zovut?
     - Larion.
     - A proshche?
     - Larik...
     Problema pogovorit'  po  dusham  upiraetsya  vo  mnozhestvo  problem.  |to
problema vremeni: gde vzyat' ego stol'ko, chtob nikuda ne toropit'sya. Problema
nastroeniya:  stressovyj,  izdergivayushchij  ritm  bol'shogo  goroda  otnyud'   ne
sposobstvuet  otkrovennoj besede.  Problema sobesednika:  ne  kazhdyj  v nashe
stremitel'noe vremya  terpelivo  vniknet v tvoi bedy. I daleko ne v poslednyuyu
ochered' eto problema mesta: vechernie kafe perepolneny i suetny, v obshchezhitiyah
bdyat vahtery i shlyayutsya znakomye, a doma zhdet zhena,  ukladyvayutsya spat' deti,
i  sosedi  snizu stuchat  po trube  otopleniya,  esli vy  topaete  ili gonyaete
muzyku.  Pravda, Leningrad, kak ni  odin  drugoj gorod v mire, raspolagaet k
zadumchivym  progulkam  po  naberezhnym  i parkam,  strelovidnym  perspektivam
centra i tihim  pereulkam Petrogradskoj storony...  No tol'ko ne  pri  minus
soroka.
     - Kuda my?
     - Fotografirovat'sya...
     Zvyagin uvlek  Larika mimo  zaindeveloj  kolonnady Kazanskogo  sobora  v
temnuyu dugoobraznuyu transheyu ulicy Plehanova.  Pod obsharpannoj arkoj pogremel
v dver', obituyu zhest'yu.
     -  Leonid   Borisovich?   -   Fotograf   vyter   pal'cy   o   polotence,
perepoyasyvayushchee vodolaznyj sviter. - Vam snimok? Ili pomeshchenie?
     - Ili. Nenadolgo. Kak tvoj radikulit?
     -  On  sam po  sebe, ya sam po  sebe - mirnoe sosushchestvovanie.  Posidite
poka, ya poslednie snimu s glyancevatelya.
     On  votknul  kipyatil'nik   v  rozetku,   ne  bez  nekotorogo  izyashchestva
raspolozhil chashki i pechen'e na kolchenogom stolike.
     - Klyuchi? - sprosil Zvyagin,  raspolagayas'  v kreslice, yavno skuchayushchem po
rodimoj svalke.
     - Brosite v pochtovyj  yashchik ryadom s dver'yu, kak obychno. - Vynul iz lotka
otskochivshie  s zerkal'nogo  barabana fotografii, natyanul polushubok,  pozhelal
zdravstvovat' i udalilsya.
     V  myatom kofejnike zaburlila  voda. Alye  spirali elektropechki  volnami
struili teplyj vozduh. Myagkie teni zalegli po uglam.
     Zvyagin  molchal, nastraivayas' na volnu sobesednika, slovno radiopriemnik
na  dal'nyuyu stanciyu: professionalizm horoshih  vrachej i  zhurnalistov, umeyushchih
chuvstvovat' drugogo cheloveka.
     Molchanie  Larika  nosilo  inuyu  tonal'nost':  pogruzhennyj  v  sebya,  on
passivno  soglashalsya, chtob ego  hot'  chem-to na vremya  otvlekli ot  dushevnoj
boli.
     - |_t_o sdelat' nikogda ne pozdno... - progovoril, nakonec, Zvyagin. - I
beda v tom, chto etim nichego ne izmenish' i nichego nikomu ne dokazhesh'...
     - YA ne hochu nikomu nichego dokazyvat'... - ne srazu otozvalsya Larik.
     - Ustal?..
     Vydoh:
     - Ustal...
     Goryachij chaj obzheg, chashka grela ruki.
     - Bez nee nikak?..
     - Bez nee nezachem.
     - Ona togo stoit?
     - "Ne potomu, chto bez nee svetlo, a potomu, chto s nej ne nado sveta".
     - I net nadezhdy?..
     Larik  zastyl,  medlenno pogruzhayas'  v  svoyu  bol'  i  tak zhe  medlenno
vozvrashchayas' k dejstvitel'nosti.
     - Kto vy?
     - Ded-Moroz.
     - Podarki delaete? - slabo, neveselo ulybnulsya.
     - Takaya rabota.
     - CHto darite? ZHizn', da? Zrya...
     - Uzh komu chego nado.
     -  CHto  cheloveku dejstvitel'no  nado -  togo emu  nikto  ne  podarit, -
vzdohnul Larik s naivnoj mnogoznachitel'nost'yu yunosti.
     -  Podarit.  Raz v zhizni sluchaetsya nesbytochnoe.  Odin shans iz milliona.
Tebe vypalo isklyuchenie, - tyazhelym golosom skazal Zvyagin.
     Situaciya  vyshla  za predely obychnoj. Sbivchivyj vzglyad Larika fiksiroval
rublenoe lico,  tonkij  izlom  rta:  strannaya  sila ugadyvalas' za val'yazhnoj
pozoj, sokrushitel'naya volya - za mernoj intonaciej.
     - Itak, ty vstretil volshebnika.
     Zvyagin  vynes  iz zadnej  komnatki nebol'shoj  akvarium. Za  zelenovatym
steklom poshevelivala shelkovistymi raskidistymi plavnikami zolotaya rybka.
     - Ona  mozhet  vypolnit' tol'ko  odno  zhelanie v  god.  Budushchij -  tvoj.
Zakazyvaj.
     Larik  ocepenelo  ustavilsya v  vypuchennye glazki  rybki.  Kolkoe  teplo
razlilos'  pod  lozhechkoj,  tolknulos' v  mozg, v  drognuvshie  pal'cy.  Tkan'
dejstvitel'nosti raspalas' na mig, skazochnoe siyanie kachnulos' v zahlamlennom
podval'chike...
     Zvyagin podhvatil ego, tryahnul legon'ko:
     - Nu! Reshajsya.
     Padayushchaya  zvezda,  schastlivyj nomer  na  bilete, poezd po  viaduku  nad
golovoj, sest' mezhdu dvumya tezkami: "Zagadaj - zhelanie - zagadaj - zhelanie -
zagadaj - sbudetsya, sbudetsya, sbudetsya!" A!..
     - Hochu, chtoby ONA menya lyubila, - s  ogromnoj ubezhdayushchej siloj prosheptal
Larik.
     Rybka vil'nula hvostom-vual'yu i otvernulas'.
     - Horosho, - skazal Zvyagin i otnes akvarium.
     - Sdelka sostoyalas', - skazal on.
     -  Kakovy  usloviya?  -  sprosil  Larik  tem  tonom  na  grani  shutki  i
ser'eznosti,  kotoryj  v  neuverennosti  dopuskaet  vozmozhnost'  i  togo,  i
drugogo. - YA prodayu vam svoyu dushu, raspisyvayus' krov'yu, idu k vam v rabstvo?
     - Krovi ne lyublyu, - pomorshchilsya Zvyagin. - Mne ee i na rabote hvataet.  A
naschet dushi  i rabstva... Tvoe zhelanie budet vypolneno. No ty stanesh' delat'
vse, chto ya tebe prikazhu.
     - CHto imenno?
     - Vse! Ne bojsya - vreda nikomu ne prichinim. Soglasen?
     Larik ne  stol'ko kolebalsya, skol'ko ukreplyal v  sebe zhelanie  poverit'
proishodyashchemu.
     -Da!
     Zvyagin  akkuratno vyrval list iz bloknota, raskryl  staromodnoe zolotoe
pero:
     -  Pishi. "YA, takoj-to,  trinadcatogo  chisla  mesyaca  dekabrya sego  goda
tysyacha devyat'sot vosem'desyat shestogo, buduchi v zdravom ume i tverdoj pamyati,
otdayu telo svoe i dushu v polnoe rasporyazhenie hranitelya sego, imenuyushchego sebya
doktorom  Zvyaginym,  ot  nastoyashchego  chasa  i  do  togo, kak  on v  obmen  na
poluchennoe daruet mne navechno lyubov'... - pishi ee imya i familiyu,  - diktoval
Zvyagin, - vzyav s menya klyatvu, chto ya sohranyu vernost' ej do groba, i da budet
volya ego dlya menya svyashchenna". CHislo, podpis'.
     Zapalil svechu, dostal  iz  sumki  iglu  ot  shprica, prozheg  ee,  proter
spirtom iz puzyr'ka:
     - Koli mizinec i stav' otpechatok ryadom s podpis'yu!
     Larik  ispytuyushche pomedlil  i  reshitel'no  vsadil iglu v  palec.  Stekla
vishnevaya kaplya.
     Zvyagin udovletvorenno  kivnul, slozhil list,  spryatal v  chernyj  konvert
iz-pod fotobumagi, a konvert berezhno ubral vo vnutrennij karman.




     -  A teper', - skazal on, - teper' rasskazyvaj vse.  Rasskazyvaj, kak i
kogda vy vstretilis'.
     -  V  pyatom klasse, - skazal Larik.  - Ee roditeli pereehali iz drugogo
goroda, i posle letnih kanikul ona poyavilas' u nas...
     Vospominaniya byli ego schast'em, ego nerazmennym kapitalom:
     ...V pyatom klasse, kogda mal'chiki eshche ostayutsya  mal'chikami,  no devochki
uzhe  prevrashchayutsya  v  yunyh  devushek,   i  tajna   zastenchivoj  i  gordelivoj
zhenstvennosti vnosit smyatenie v chetkij mir ih sverstnikov.
     V malen'kom gorodke  vse znayut drug druga naperechet. Novichkov vstrechayut
nastorozhenno. No ona byla prosta i vesela - ne zadavalas'. Neploho uchilas' i
byla lovka  na fizkul'ture.  Ona vydelyalas', ne stremyas' k tomu. Ee priznali
svoej.
     On,  Larik,   obrashchal   na  nee  vnimaniya  ne  bol'she,  chem  na  drugih
privlekatel'nyh  devochek.  Mal'chisheskaya  druzhba  rascvetaet  imenno  v  etom
vozraste. Mir vkusen, opasen, manyashch! Mal'chiki zapisyvayutsya  v sekcii, kachayut
myshcy, zanimayutsya boksom i karate, postigayut modu i kopyat kopejki na deshevye
magnitofony;   dolgo  prichesyvayutsya   pered  zerkalom,   starayas'  uzret'  v
poludetskih licah cherty  budushchih  muzhchin. Oni deti dlya vseh - krome  sebya  i
svoih druzej: prosto vozrast eshche ne vyvel ih na rubezh, za kotorym nachinaetsya
zhizn'  muzhchiny. Tol'ko  v luchshem druge mozhno najti  ponimanie i  otzyv  vsem
myslyam i chuvstvam. O  devochkah dumayut, mechtayut, govoryat  - gulyaya vecherom ili
sidya  na solnyshke  v  ukromnom  uglu  za zaborom; tomitel'naya mechta  eshche  ne
predstavlyaetsya real'noj.
     V kazhdom klasse vsegda vydelyaetsya svoya verhushka, obychno chelovek vosem'.
Interesnee,  energichnee prochih, oni bezoshibochno ob容dinyayutsya:  v  nih bol'she
zhizni. Um,  krasota, sportivnye uspehi, podveshennyj yazyk, umenie odevat'sya -
sami po sebe eshche ne opredelyayut tvoj prestizh: obayanie lichnosti reshaet vse.
     Nezametno uprochilas' za Valej rol' korolevy klassa.
     Serednyachok Larik ne vydelyalsya nichem.
     V etom vozraste  vpervye chitayut  "Treh  mushketerov" i pridumyvayut  sebe
pervuyu lyubov'. Pridumyvayut ili net - kto mozhet otlichit'?..
     Trudno skazat', s chego vse nachalos' vser'ez.  Trinadcat'  let, teplyj i
vlazhnyj  martovskij  veter,  valyashchijsya  v  fortochku, goryachee solnce  v sinih
luzhah: vesna  - ona  vesna i est'. Na peremene Valya posmotrela  na nego (tak
emu pokazalos') osobenno. Pokazalos' li emu eto? Pozdnee ona uveryala: da. On
li byl gotov prochitat' v ee vzglyade  to, chto hotel prochitat'?..  Ili yunaya ee
zhenstvennost',  rascvetshaya potrebnost' v lyubvi  bessoznatel'no  vyrazilis' v
mimoletnom vzglyade? Ili prosto sdelala  glazki, sleduya iskusheniyu isprobovat'
krepnushchuyu  silu svoih char?  Znachit,  nastal  emu  srok polyubit',  esli takaya
neopredelimaya malost' posluzhila povodom.
     CHerez pyat' minut on poluchil dvojku po himii, absolyutno ne  ponimaya, chto
sprashivaet  u  nego  uchitel'nica.  Posle  urokov brodil,  ne  ponimaya,  gde,
oglushennyj, v  blazhennoj i ispugannoj  rasteryannosti, vidya ee lico, pushistuyu
chelku, pechal'nyj i laskovyj blesk seryh glaz: prizyv? nadezhda? pooshchrenie?
     Neskol'ko dnej on boyalsya na nee vzglyanut'. Kazalos': vse srazu  pojmut.
Tol'ko kogda ona  otvechala  u doski,  on kak by  imel  pravo smotret' na nee
naravne  so vsemi. V kazhdom ee  zheste  on iskal tajnyj smysl, ponyat' kotoryj
prednaznachalos' emu odnomu. Ot nego zhdali shagov navstrechu.
     Noch'yu on napisal melom  na stene "YA lyublyu". Vpervye  shepotom  vygovoril
eto  slovo,  osyazaya  ego  gubami.  On  daval  sebe  bezumnye  klyatvy,  risuya
romantichnoe i tragicheskoe budushchee.
     Vyskakivaya  iz  shkoly, on kruzhnym putem  nessya k  ee  domu, chtoby potom
popast'sya  ej na  doroge. Ona vozvrashchalas' s  podrugoj.  On cepenel. Ona  ne
podavala vida, chto ih chto-to svyazyvaet.
     On priznalsya drugu. Drug ponyal, proniksya. Drug daval sovety i porazhalsya
nizosti  i  gluposti zhenshchin.  Im  bylo po trinadcat', i oni  byli  vzroslymi
lyud'mi.
     On  reshilsya pisat' zapiski: neznachashchie  frazy,  v kotorye  vkladyvalos'
sokrovennoe znachenie. Drug peredaval ej. Otvetov ne bylo.
     On naznachil ej svidanie. Prozhdal do temnoty. Ona ne prishla.
     No nazavtra podruga  sunula emu v ruku zapisku s ee izvineniem. Vstrecha
nakonec  sostoyalas'. On ne  smog  vydavit'  iz sebya ni  slova. Ona terpelivo
zhdala, dernula plechikom i udalilas', smeyas'.
     V zapiske on priznalsya ej v  lyubvi. Lico ego gorelo, telo ne slushalos'.
Ne vyderzhav, on sbezhal s urokov.
     Otvetom bylo odno slovo na klochke bumagi: "Spasibo".
     On zashel v tupik. Ne znal, chto predprinyat' dal'she. Kak stat' interesnym
ej.  Kak sdelat', chtob oni byli vmeste. Ee prisutstvie  paralizovalo ego. On
ele konchal god na trojki.
     Gde  znayut  dvoe, tam znaet  i  svin'ya: sekret ego raskrylsya  v klasse.
Nezlye, v obshchem, shutki vosprinimalis' kak nesterpimye nasmeshki.
     Pozdnimi vecherami on shlyalsya pod ee oknami.
     Leto proshlo bez nee.
     On svyksya s bezotvetnost'yu svoego chuvstva. Osen' prinesla potryasenie.
     Ona byla krasiva i bespechna, i spletni ne mogli minovat' ee. Revnost' i
zavist' prosypayutsya v lyudyah rano. Poplyl sluh.
     V chetyrnadcat'  let veryat  vsemu. On  poveril.  |ta  vera, vmesto togo,
chtoby ubit' ego lyubov', sdelala ee eshche bolee pronzitel'noj.  Dikost' istorii
ne  uvyazyvalas'  v  soznanii  s   ee  oblikom:  yasnye  glaza,  chistyj  smeh,
trogatel'noe  lukavstvo.  Dusha  ego  razryvalas'  ot boli  za  ee bol'.  Emu
grezilos' posadit' ee  na koleni,  obnyat', ukryt'  ot vsego  zla etogo mira,
pogladit'  po volosam, laskovo,  nezhno,  skazat',  chto  ona  vse ravno samaya
luchshaya, samaya chistaya, samaya krasivaya, edinstvennaya, chto  on  lyubit ee na vsyu
zhizn', i vse budet horosho, vse budet horosho...
     (Kogda gody spustya  on ubedilsya v  lzhivosti naveta, on  byl potryasen ne
men'she. Byt'  mozhet, esli by ne  eta lozh' i vyzvannye eyu bol' i sostradanie,
vpervye probuzhdennoe zhelanie zashchitit' i uberech', to lyubov'  ego issyakla  by,
kak chasto i byvaet. No okazalis' zatronutymi takie glubiny muzhayushchego serdca;
o kotoryh on sam ranee ne podozreval.)
     Ej  uzhe  okazyvali  vnimanie   starsheklassniki.   On   kaznilsya   svoim
nichtozhestvom. Budushchee  prozrevalos'  yasno:  do  smerti  on  budet  lyubit' ee
beznadezhno i sil'no,  i kogda-nibud'  ona pojmet, kak velika ego  lyubov';  i
ocenit; no slishkom pozdno.
     "Ona eshche pozhaleet, - prorocheski predskazal drug. - ZHizn' nakazhet ee". -
"Nakazhet? - vozrazil  on. - Za chto? Razve ona vinovata,  chto ona takaya?.." -
"Vot za to, chto takaya, i nakazhet", - povtoril drug upryamo i bezzhalostno.
     V  iyune klass  ubiral  musor v parke, potom  poshli kupat'sya na prud. On
uvidel ee  v kupal'nike.  On ne mog  smotret' na nee  i  ne mog ne smotret'.
Rasplavlennyj  svinec  razlilsya v  ego zhilah...  Vpervye  on  uvidel  v  nej
zhenshchinu,  i ponyal, chto lyubit zhenshchinu. Uzhasalo, chto ee, v odnom etom uzen'kom
krasnom kupal'nike,  vidyat vse! I ona ne  stesnyalas', ej  eto nravilos', ona
znala  svoyu  krasotu.  O,  esli  b  on   byl   samym  shirokoplechim,  roslym,
muskulistym,  zagorelym, sil'nym,  esli  b on byl  dostoin ee... Strah svoej
nepolnocennosti ukorenilsya v nem okonchatel'no.
     Osen'yu  ona priezzhala s roditelyami s yuga, prihodila  v shkolu zagorelaya,
kak  mulatka,  siyaya  glazami  i zubami, potryahivaya vygorevshej grivkoj volos,
pritancovyvaya na hodu ot izbytka zhiznennogo vesel'ya. Odnazhdy ona vlyubilas' v
praktikanta-fizika  iz  pedinstituta; otchayanno  zubrila formuly  i  poluchala
pyaterki, yavno  vydelyaemaya im. Kogda okazalos',  chto u  nego  est' nevesta  i
cherez nedelyu svad'ba, ona dva dnya ne  hodila v shkolu i poyavilas' pohudevshaya,
s temnymi krugami u glaz.
     Klass otreagiroval bezzlobnoj podnachkoj.
     Larik iskrenne  nedoumeval:  kak mozhno na kom-to zhenit'sya, esli mozhno v
svoj  srok zhenit'sya na nej? Razve est' na svete hot' odna luchshe nee? I - chto
ona  nashla  v  nem: obychnyj,  nichego  osobennogo,  sklonnost'  k  razvyaznomu
nahal'stvu da eshche odin glaz kosit na storonu?
     Na leto pered  desyatym  klassom ego otpravili v  derevnyu k  babushke. On
vytyanulsya,  podsoh; polol  ogorod, valyalsya na  peske  u rechki, schitaya dni do
vozvrashcheniya.  Ne vyderzhav,  napisal  ej  pis'mo, vtoroe, tret'e.  Neozhidanno
poluchil otvet (ona tomilas' skukoj).
     V sentyabre ego polozhenie v klasse izmenilos'. Usiliyami roditelej on byl
prilichno   odet,  "smotrelsya".  Pozdorovel.   Poluchennoe  pis'mo   pribavilo
uverennosti v sebe. Na nego "polozhila glaz" odnoklassnica; on vpervye ponyal,
chto mozhet  nravit'sya  i dazhe  byt' lyubim.  Nadezhdy vspyhnuli i raskovali ego
yazyk. On iskal sblizheniya s ee kompaniej, i udostoilsya priglasheniya.
     Kogda v medlennom tance on vpervye kosnulsya ee ruki, ee talii, nogi ego
mgnovenno poteryali sposobnost' dvigat'sya. Ona ulybnulas' i povela ego sama.
     On  pytalsya  "druzhit'",  no ne umel stat'  ej interesnym.  On ostavalsya
zastenchivym, neuverennym, smertel'no vlyublennym i potomu pokornym mal'chikom.
V nem ne  bylo  izyuminki, ne  bylo  muzhskoj rezkoj  sumasshedshinki  - tak ona
skazala.
     Nadezhnost', stojkost'  ego chuvstva  l'stila ej i odnovremenno tyagotila.
Ego  priderzhivali pri sebe kak nenuzhnuyu  sejchas,  no  v obshchem horoshuyu  veshch',
kotoruyu zhalko  vykidyvat' -  pri  sluchae mozhet prigodit'sya.  Razve ne chislom
poklonnikov i siloj ih strasti izmeryaet devushka svoyu znachimost'?..
     V cvetnom miganii lampochek, v tyaguchem techenii blyuza,  sredi druzej, ona
sama razreshila emu pocelovat' ee. On prizhalsya  gubami k teploj gladkoj shcheke,
na sekundu pochti poteryav soznanie.
     No bol'she emu "nichego ne pozvolyalos'".
     Ty horoshij, ya  ne  vinovata, chto  nichego  takogo k tebe ne chuvstvuyu,  -
takov byl podvedennyj eyu itog ih otkrovennogo razgovora.
     Na  vypusknom  vechere   on   sdelal  ej  predlozhenie.  Ona  zasmeyalas',
vzgrustnula,  skazala,  chto oni eshche deti i im  rano  ob etom dumat'. Muzhchina
dolzhen  snachala chego-to dobit'sya v zhizni. A  emu eshche tol'ko cherez god idti v
armiyu, i kto znaet, ne zabudet li on ee za eto vremya.
     V osleplenii verya naivnomu koketstvu, on klyalsya lyubit' ee vechno!
     Ah, otvechala ona, esli b ty byl nemnogo drugoj. Kakoj? Otkuda ya znayu...
     "Bednoe  serdce,  osazhdaemoe  so  vseh storon", - skazal drug  - byvshij
drug. On vlyubilsya v  nee  sam, v konce koncov. Larik  prostil predatel'stvo:
mozhno li ne lyubit' ee...
     Ona  poehala  postupat' v Leningrad,  v teatral'nyj.  On  poehal  s nej
vmeste, vybral konkurs pomen'she, vernyak,  i podal v  inzhenerno-stroitel'nyj.
Kogda  ona  otseyalas'  posle  pervogo  tura, on  zabral dokumenty.  Prozhivaya
ostatki  vydannyh  roditelyami  deneg, oni  brodili  po Leningradu. Ona  byla
podavlena,  razuverena  v sebe,  blagodarna emu za vernost'...  Teplaya noch',
temnaya  listva,  razvedennyj  most nad Nevoj:  glyadya  v  storonu,  ona  tiho
progovorila - inogda ej kazhetsya, chto ona nemnozhko lyubit ego.
     Obshchnost' sud'by vdrug sblizila  ih  - slovno podhvatila odna volna. Oni
oshchutili rodstvo - vdvoem v ogromnom, chuzhom, prekrasnom i nedostupnom gorode.
     Luchshe teh dnej v ego zhizni ne bylo.
     Oni  vernulis' domoj,  vstrechalis' snachala kazhdyj  den',  no potom  ona
nachala  otdalyat'sya:  vse   chashche  byvala  zanyata,  zaderzhivalas'  na  rabote,
zanimalas'  v  samodeyatel'nosti.  Odnazhdy  on uvidel ee  na ulice s  vysokim
krasivym parnem.
     Teper' on zhdal odnogo - prizyva v armiyu. Tam  nachnetsya  drugaya zhizn', i
sam on stanet drugim. On mechtal popast' sluzhit' podal'she,  tuda, gde opasno,
otkuda  mozhno  vernut'sya v boevyh ordenah, ili ne vernut'sya voobshche, pogibnuv
smert'yu geroya.
     Za pyat'  dnej  do otpravki  ona pozvonila  emu sama.  Ona raskaivalas',
tihaya, pechal'naya, laskovaya, ona obeshchala zhdat' ego.
     On vse ponimal. Tot ee brosil. Ej opyat' ne povezlo. Larik bil schastliv.
Esli b s nej sluchilos' neschast'e, ona stala nekrasivoj, invalidom, ne nuzhnaya
nikomu, - on by nosil ee na rukah, sduval pylinki, leleyal...
     Na  perrone, v tolpe naroda, strizhenogo, s ryukzachkom, ona celovala ego.
V vagone komanda emu zavidovala.
     God ona  pisala emu. On pokazyval koresham  fotografiyu. A potom brosila.
Napisala, chto vse koncheno: ona vyhodit zamuzh.
     Ee  roditeli obmenyali  kvartiru  na  Leningrad.  Ona  stala  studentkoj
Instituta kul'tury: drugoe okruzhenie, drugaya zhizn', drugoe budushchee.
     Demobilizovavshis',  on  mesyac  zhil  doma...  Sobral  veshchi  i  dvinul  v
Leningrad. Poshel na strojku, propisalsya po limitu v obshchage. I yavilsya k nej.
     Ona byla nezamuzhem.
     Ego vstretili kak marsianina. Emu  ne okazalos' mesta a ee novoj zhizni.
Ona stesnyalas' ego.
     A on  ne mog bez  nee  zhit'. On prosypalsya  utrom, vspominal: ona!  - i
nakatyvala chernaya toska.
     Edinstvennym pribezhishchem  byla rabota.  Rabotal on s yarost'yu. Za rabotoj
zabyvalsya. Brigadir hlopal po plechu. Rebyata postarshe posmeivalis'.
     On priglasil ee v teatr. "I nikogda bol'she menya nikuda ne zovi... YA  ne
pojdu".
     U nee est'...  odin.  Aspirant.  S mashinoj.  S  den'gami.  Nravitsya  ee
roditelyam. Larik videl ego. Protiv nego ne potyanut'...
     Vse  svobodnoe  vremya  on  tupo  valyalsya  na  kojke.  Rebyata  probovali
znakomit'  ego s  devushkami.  Ego ravnodushie snachala  zadevalo ih,  vyzyvalo
zhelanie zadet', ponravit'sya; konchalos' prenebrezhitel'nym razocharovaniem. Oni
byli nenuzhnymi, chuzhimi.
     On prodolzhal  hodit' k  nej, zhdal  u vhoda posle  zanyatij.  Ee  podruga
skazala emu  v storonke, sochuvstvenno, po-svojski: "Da  bros' ty Val'ku, ona
zhe sterva". Blagodarnyj za uchastie, on odnako voznenavidel podrugu.
     Navyazchivo on  iskal  vstrech - kak  pobityj shchenok,  pripolzal  na bryuhe,
vilyaya  hvostom  (po  ee  vyrazheniyu).  Inogda  udavalos',  prevozmogaya  sebya,
kazat'sya  veselym i legkim, cinichnym i bezzabotnym; znaya istinu  i tyagotyas',
Valya terpela  ego neskol'ko chasov.  Kak-to otpravilas'  s  nim v  |rmitazh na
modnuyu vystavku. No  vyderzhka emu izmenyala,  on  opyat'  sryvalsya  na mol'by,
ukory, napominaniya,  klyatvy: v takie  minuty ona ego nenavidela.  Sebya tozhe,
vidimo,  nenavidela, chuvstvuya  za nim kakuyu-to moral'nuyu  pravotu,  i ottogo
nenavidela ego eshche bol'she.




     Vlyublennyj  mozhet govorit' o predmete svoej  lyubvi  beskonechno.  Usvoiv
sut'  i  naskuchiv  podrobnostyami, v dvenadcatom  chasu Zvyagin  podavil zevok.
Izvinivshis', vyshel  v  tualet i  s  shumom  spustil  vodu. Podobnye  dejstviya
neukosnitel'no  menyayut  tonal'nost'  besedy.  Vygovorivshijsya Larik  primolk,
otrezvel, uspokoilsya.
     - I chego ty dergaesh'sya, sobstvenno govorya? - podytozhil Zvyagin.
     - Kak eto?..
     - Tak. CHto, sobstvenno, strashnogo proizoshlo? Ona vyshla zamuzh?
     - Net... poka.
     - No u nee est' rebenok?
     - CHto?! Net, otkuda...
     - Mozhet byt', ona smertel'no bol'na?
     - Vy o chem...
     -  Tozhe  net? Nu, togda, vozmozhno, ona sovershila  prestuplenie,  i tvoj
grazhdanskij dolg - posadit' ee za reshetku?
     - Ne nado izdevok, - tiho poprosil Larik.
     - A mozhet, ty invalid? Otvechat'!
     - Net...
     - Urod?
     - Ne bleshchu, kak vidite...
     - Muzhestvom ty ne bleshchesh'. A, ty slaboumnyj? Ili tebe zavtra uhodit' na
front? A-a  - tebe prihoditsya soderzhat' bol'nuyu sem'yu,  otnimaet  vse sily i
vremya. Ugadal?
     - Perestan'te.
     - Tozhe  net?  -  udivilsya  Zvyagin.  - Togda  ya  ne ponimayu  -  chego  ty
ubivaesh'sya? Kakie trudnosti? V chem prepyatstviya?
     - Ne nuzhen ya ej...
     - Stan' nuzhen!
     - Kak?
     - Kak ugodno!
     - Ona ne lyubit menya, - kachnul golovoj Larik beznadezhno, gor'ko.
     -  Vsego  delov?  Hm?  Znachit,  nado  sdelat'  tak,  chtob  polyubila,  -
nevozmutimo zaklyuchil Zvyagin.
     Suho,  rassypchato  skripnul pod  nogami sneg.  Stuknula  dver', zvyaknul
klyuch. Metnulas'  vo  t'me pozemka  i propala. CHernyj prozrachnyj vozduh obzheg
nozdri. Par ot dyhaniya indevel mohnato na sharfe.
     - CHto vy govorite?
     - Poyu. "Tureckij marsh",
     - Pochemu?
     - A  chto zhe  mne pet',  lazarya?  Boevoj gimn indejcev  cheroki? - Zvyagin
splyunul:  plevok  zatreshchal  na  letu,  stuknulsya  ob  trotuar  i  podprygnul
ledyshkoj.  - Minus  sorok,  - udovletvorenno konstatiroval Zvyagin.  - Vernaya
primeta, tak my na Severe proveryali.




     ZHena,  razumeetsya, ne spala.  Na  kuhne  goreli vse gazovye  konforki -
otaplivalas'.
     - CHudovishchnyj  moroz, -  soobshchila  ona, kutayas'  v  sherstyanoj  platok. -
Zavtra,  u  pyatiklassnikov  opyat' zanyatij ne  budet. Sidim  v uchitel'skoj  i
rasskazyvaem  drug drugu, u kogo  skol'ko  gradusov doma. Gde ty zastryal,  ya
volnovalas'? Est' budesh'?
     -  Mne nravyatsya  eti  leningradcy,  izobrazhayushchie  Klondajk,  -  otvetil
Zvyagin.
     Spustivshis' vo dvor, prines  neskol'ko  derevyannyh yashchikov iz  shtabelya u
zadnego  vhoda  magazina. Razlomal na kuhne  i rastopil  v spal'ne starinnuyu
vysokuyu pech' - nastoyashchuyu kafel'nuyu gollandku.
     - Horosho, chto sohranili pri remonte, - ocenil on. - Vot i prigodilas'.
     Plamya zagudelo v topke. Zvyagin ostavil otkrytoj latunnuyu dvercu,  poter
ruki pered ognem.
     - Davnen'ko ne sizhivali my u kamel'ka, - skazal on. - Kstati, chto takoe
kamelek?
     V  dveryah   voznikla   dochka,   zavernuvshayasya  v  odeyalo,  kak  ozyabshee
prividenie.
     - A ya? - zhalobno sprosila ona. - U menya tozhe holodno.
     - V Anglii spal'ni voobshche ne otaplivayutsya, - skazal Zvyagin.
     - Vot Angliya i perestala byt' vladychicej mira, - skazala zhena.
     - Poetomu u anglichanok loshadinye lica, - ob座asnila dochka.
     ZHelto-alye  bliki  legli  na  oboi, vykruglyalis'  na  lyustre  i  spinke
krovati. V polumrake vysvetilas' teplaya peshcherka u ognya, doski potreskivali i
strelyali, vybrasyvaya trassiruyushchie  bagrovye  iskry,  prituhayushchie na letu i s
tihim shorohom padayushchie na latunnyj list pered pechkoj.
     ZHena proyavila neslyhannuyu zabotu: vkatila  furshetnyj  stolik s tarelkoj
dymyashchegosya ragu, buterbrodami i chajnikom.
     - A moloko? - svarlivo sprosil Zvyagin, nabivaya rot.
     Sytyj  chelovek mirolyubiv  - ego  mozhno brat'  golymi  rukami. V vozduhe
povisel i upal sakramental'nyj vopros:
     - Gde ty byl?
     -  YA stal  rabovladel'cem,  -  skromno skazal  Zvyagin.  I,  naslazhdayas'
effektom, pred座avil umopomrachitel'nuyu raspisku.
     ZHena  poteryala  dar  rechi.  Dochka  v vostorge  zahohotala.  Potrebovali
ob座asnenij. Ahnuli, vzdohnuli, usomnilis'; zadumalis'.
     - Gde ty ego podobral?..
     - V metro.
     - Ty vsegda najdesh' teploe mestechko dlya svoih podvigov, dazhe v moroz. U
nas ne sem'ya, a blagotvoritel'noe obshchestvo "Zvyagin i kompaniya"!
     - A  zachem etot srednevekovyj spektakl'  s  mefistofel'skoj raspiskoj i
zolotoj rybkoj?
     - Vnushenie. Psihoterapiya. Vlyublennye yunoshi neobyknovenno vpechatlitel'ny
i sklonny k romantike. A takie veshchi, znaesh', vozdejstvuyut na nervnuyu sistemu
- ukreplyayut nadezhdu i veru. Polezno.
     - I chto budet dal'she?
     - Ponyatiya  ne imeyu, - bezzabotno zevnul Zvyagin. - Utro vechera mudrenej.
Est' dobroe pravilo: vazhnoe  delo speshnym ne byvaet - esli chto-to stryaslos',
ne rubi sgoryacha, vyzhdi tri dnya, uspokojsya, podumaj, i nachinaj dejstvovat' na
chetvertyj.
     Za neimeniem v sovremennoj kvartire kochergi on  poshevelil ugli sovkom i
potyanulsya.




     Nazavtra zhena byla vstrechena v prihozhej voprosom:
     - CHto takoe lyubov'?
     Zamedlivshis' v dvizheniyah,  molcha  ona povesila  pal'to,  snyala  sapogi,
proshla v kuhnyu i, glyadya v zamerzshee okno, progovorila:
     -  Vidimo, lyubov'  -  eto  kogda  posle dvadcati let  semejnoj zhizni ty
yavlyaesh'sya domoj za polnoch' s licom romanticheskogo geroya.
     I, poskol'ku otvetnoj repliki ne posledovalo,  vydernula  v  komnate iz
stellazha i shvyrnula na divan knigu Ryurikova "Tri vlecheniya".
     Zvyagin krotko polistal stranicy i rasserdilsya:
     - Pochemu vmesto otveta na lyuboj vopros ty norovish' sunut' mne knigu dlya
vneklassnogo  chteniya, budto ya tvoj shkol'nik, eshche  ne dozrevshij dlya  besedy s
uchitelem?
     Nichto tak ne l'stit muzhchine, kak  obvinenie v donzhuanstve. No tol'ko ne
togda,  kogda ono regulyarno ishodit  ot zakonnoj suprugi - tut nuzhny krepkie
nervy  i  neissyakaemoe  dobrodushie.  Obladaya tem  i  drugim,  Zvyagin  dostig
primireniya za  kakih-to  dva  chasa,  pribegnuv  ko vsem dostupnym  sposobam.
Smeniv gnev na milost' i razmyaknuv, zhena molvila zadumchivo:
     - Est' tri  veshchi v mire, - nepostizhimye dlya mudrecov: put' orla v nebe,
zmei na kamne, i put' muzhchiny k serdcu zhenshchiny.
     Professional'naya strast' uchitelej k citatam neistrebima.
     - Lyubov' -  eto sluchajnost' v  zhizni, no ee  udostaivayutsya lish' vysokie
dushi, - deklamirovala zhena, lezha na ruke Zvyagina. - Stendal'.
     - Stendal' byl velikim teoretikom, ya slyhal. No on oshibalsya.
     - Ty naglec i nevezhda.
     - Pomnish', ty menya  zastavlyala chitat' "Pedagogicheskuyu poemu" Makarenko?
Tam  odin  parenek,  CHobot, tupoj  takoj i nerazvityj,  vlyublyaetsya  v  samuyu
peredovuyu  i krasivuyu devochku... Natashu. Idti za nego zamuzh ona otkazalas' -
ej rano,  nado uchit'sya, i voobshche ona ego ne lyubit. On vzyal-taki i povesilsya.
Navernoe, lyubil, raz ne smog bez nee zhit'.
     - Glupo i gadko! - vzvilas' zhena. - Upryamstvo, egoizm!  I pravil'no ego
vse  osudili!  Ne  mozhet  temnyj  chelovek  lyubit'  po-nastoyashchemu.  Tol'ko  s
razvitiem   duhovnoj   kul'tury  chelovechestva   instinkt   prodolzheniya  roda
prevrashchaetsya v tu lyubov', o kotoroj peli provansal'skie trubadury!..
     - Trubadury tebe eshche i ne to spoyut, - proburchal  Zvyagin, - za umerennuyu
mzdu. Po-tvoemu lyubov' - umenie krasivo govorit' o svoem chuvstve i sovershat'
vsyakie  izyashchnye  i  blagorodnye postupki? YA  ponimayu:  stali pisat' stihi  o
lyubvi,  posvyashchat' rycarskie  podvigi  prekrasnoj dame,  vyrabotali  manery -
propuskat'  zhenshchin vpered, ustupat' im mesto, snimat' shlyapy i klanyat'sya.  No
razve manery -proyavlenie lyubvi?
     -  Tvoj   cinizm   neumesten!   Lyubov'   vyrazhaetsya  v  postupkah,  eto
estestvenno: manery - vyrazhenie uvazhitel'nogo otnosheniya k zhenshchine.
     -  A  kak  togda  otlichit'  lyubov'  ot  pritvorstva?  Ved'  lyuboj mozhet
obuchit'sya maneram, a esli silen - nasovershat' podvigov.
     - ZHenshchina vsegda otlichit lyubyashchego ot nelyubyashchego.
     -  Uj-j!..  To-to  stol'ko  obmanutyh  soblaznitelyami.  Lgat'  mozhno  i
slovami, i  postupkami, -  uvlekshayasya zhenshchina  lyubuyu meloch'  traktuet v svoyu
pol'zu. Otvet' luchshe, esli ty takaya umnaya: kak obstoit u vodoplavayushchih  ptic
naschet   oduhotvorennosti  i   kul'tury?  Pochemu  lebed',   teryaya   podrugu,
podnimaetsya vvys' i kamnem padaet na zemlyu, razbivaetsya? Ved' s tochki zreniya
celesoobraznosti i prodolzheniya roda on mozhet najti sebe druguyu paru?
     V zatrudnenii zhena posmotrela  na chasy, vysunula  ruku  iz-pod  odeyala,
potrogala ele tepluyu batareyu.
     - Lyubov' - eto kogda lyubimyj chelovek stanovitsya dorozhe vsego na svete?
     - Dorozhe istiny? Dolga? CHesti? Rodiny? Znachit, lyubyashchij chelovek sposoben
na lyubuyu podlost' i prestuplenie vo imya lyubvi?
     - Ty vechno peredergivaesh', - nedovol'no skazala ona.
     - Znachit, ne dorozhe vsego?
     - Dorozhe zhizni...
     - Hm... Esli nado pozhertvovat' svoej zhizn'yu radi togo, chtob zhil lyubimyj
chelovek, - tut,  navernoe, lyuboj lyubyashchij ne  zadumaetsya.  No  pochemu chelovek
radi svoej lyubvi pozhertvovat' pri nadobnosti zhizn'yu gotov - a  pozhertvovat',
skazhem, kar'eroj - chasto ne gotov? Hotya kar'eru dorozhe zhizni ne cenit.
     - Nu-u!
     -  |? ZHenyatsya na vysokopostavlennyh dochkah,  rasstavayas' s lyubimymi. Ne
razvodyatsya  s  postylymi  zhenami,  chtob  ne  podportit'  kar'eru  i  vysokoe
naznachenie. Rasstayutsya s lyubimymi, otpravlyayas' v dal'nie kraya, kuda te ehat'
ne  soglasny. V  chem delo? Ved' lyubyat,  potom  vsyu zhizn' vspominayut, zhaleyut,
plachut, ne mogut najti schast'ya.
     - Ne ochen' lyubyat.
     - Nichego sebe  ne  ochen': cherez  dvadcat'  let uvidit - i bledneet! Vsyu
zhizn' snitsya. Net, ty skazhi: ochen'-ochen' nravitsya - i lyubit: est' raznica?
     - Konechno est'.
     - Kakaya?  Ved'  vneshne  vse  odinakovo: te  zhe  dejstviya, slova, laski,
podarki.  Voz'mem  lyubovnyj  treugol'nik:  muzh,  zhena, tretij.  Estestvennyj
vopros emu:  lyubish'  ty ee ili  net? I  esli  da - eto  dlya vseh ego  kak-to
opravdyvaet, dazhe vnushaet sochuvstvie, uvazhenie.
     - |to ty k chemu? - s ten'yu nastorozhennosti sprosila zhena.
     - K tomu, chto na moj vzglyad vse eto ochen' prosto.
     - V kakom smysle?!
     -  Lyubov' -  eto  kogda  chuvstvo  dostigaet  takoj sily, chto to  i delo
perehodit  granicu  i  mozhet  prevratit'sya  v  svoyu  protivopolozhnost'  -  v
nenavist'. Kogda schast'e  granichit s gorem,  naslazhdenie  - s  bol'yu, i odno
sposobno mgnovenno smenit'sya na drugoe.
     - SHkol'nyj disput... Lyubov' - eto zhelanie schast'ya lyubimomu.
     -  A skol'ko  v istorii  sluchaev, kogda  lyubimyh ubivali? Prichem tol'ko
lyubimyh? Voznenavidet' mozhno tol'ko  togo,  kogo  lyubil, a esli prosto ochen'
nravilsya - e,  chto zh delat', pechal'no, da kak-nibud' stanem zhit' dal'she. Vot
esli  net  sil  perenesti muku,  i  na  sobstvennuyu  iskalechennuyu  zhizn' uzhe
naplevat', i to samoe  chuvstvo,  kotoroe tolkalo zhertvovat' vsem radi lyubvi,
teper' dal'she  tolkaet  na samyj  strashnyj  shag  -  vot eto  ne poddelka, ne
imitaciya, a lyubov'.
     - Variant Karmen?
     - Karmen, Karmen.
     - Moj muzh feodal i dikar', - melanholichno konstatirovala zhena.
     - I  dikari  lupili drug  druga palicami  po  golovam, osparivaya pervuyu
krasavicu  plemeni.  CHuvstva vsegda  byli u lyubyh lyudej.  I dazhe u zhivotnyh.
Posadi sobaku v kletku, daj  ej podhodyashchuyu paru  - a potom razluchi. I sobaka
mozhet podohnut'  ot toski. A vot esli ona dikaya, v lesu, propitanie dobyvat'
nado, ot vragov spasat'sya - togda ne podohnet, perezhivet. Delo ne v tonkosti
i  kul'ture chuvstv,  a  v  ih  sile.  A dlya  ih sily nado,  chtob ne vse  oni
rashodovalis'  na  vyzhivanie.  Podruga  lyubvi  -  prazdnost',   kak  nekogda
govarivali.  Lyubov' poyavilas' togda, po-moemu, kogda u cheloveka vysvobodilsya
nekotoryj  izlishek  energii,  prinimayushchij  formu  neobyazatel'nyh   chuvstv  i
neobyazatel'nyh postupkov. V  narode  vsegda  znali, chto luchshee  sredstvo  ot
neschastnoj lyubvi - tyazhelaya rabota: utomlennyj chelovek ne tak ostro chuvstvuet
bol',  legche  zabyvaetsya.  Ot lyubvi  i  ugasali turgenevskie baryshni  - a ih
krepostnym chahnut' bylo nekogda: pahat' nado.
     - No bol'shinstvo lyudej  kak-to perezhivaet  neschastnuyu lyubov' bez vsyakih
krovoprolitij!..
     -  Bol'shinstvo lyudej slabo,  - s  bezapellyacionnost'yu  supermena  vynes
prigovor  Zvyagin. - Bol'shinstvo  lyudej dolzhny  zabotit'sya o  svoih  blizkih.
Bol'shinstvo  lyudej  rashoduet  massu   sil  na  obydennye  trudnosti  zhizni.
Bol'shinstvo lyudej  zakonoposlushny, truslivy i tshcheslavny. Bol'shinstvo lyudej v
dushe  uvazhaet   svoi  stradaniya  i  dazhe  ispytyvaet  ot  nih  udovol'stvie:
neschastnaya lyubov' udovletvoryaet ih potrebnosti v sil'nyh oshchushcheniyah.
     -  Ty,  doktor,  chto eto  ty  segodnya  tak  ponosish'  neschastnyh lyudej?
Po-tvoemu   vyhodit,  voobshche  net  raznicy   mezhdu  vlyublennym  chelovekom  i
vlyublennym zhivotnym.
     - Principial'noj  - net, - byl  hladnokrovnyj  otvet. - Tak zhe kak  net
principial'noj  raznicy mezhdu  funkcionirovaniem organizma cheloveka i koshki.
Prosto civilizaciya dala rost proizvoditel'nosti truda, vysvobodila  sily dlya
lyubvi  i okul'turila  ee,  sozdala  ee  vneshnie formy.  Tupoj  chelovek  tupo
domogaetsya  lyubimoj  zhenshchiny,  a razvityj  umeet  oblech'  vse  v krasivye  i
raznoobraznye formy, prel'stit' rechami, odezhdami, manerami i postupkami.
     - Naschet nenavisti ty, vidimo,  prav, - priznala  zhena. -  Inogda  menya
uzhasno podmyvaet tresnut' tebya kastryulej po samouverennoj golove.
     - Nu vot vidish'.
     Ona  zazhgla  svet,   prichesalas'  u  stolika,  podperla  shcheku  ladon'yu;
sprosila, glyadya v zerkalo:
     - Lenya, ty menya eshche lyubish'?..
     - T'fu na  tebya,  - skazal  Zvyagin.  -  Kakoj podvig ya dolzhen posvyatit'
tebe, chtob ty uspokoilas'?




     Vecherom tret'ego dnya  on  prinimal Larika  v znakomoj  fotolaboratorii.
Naznachennyj  srok nichegonedelan'ya  tot  perenes  s trudom, vspyshka  bezumnoj
nadezhdy smenilas' tosklivoj apatiej;  on glotal chaj,  slovno cikutu. Zvyagin,
naprotiv, imel vid dovol'nyj i uverennyj.
     -  Nachinaem predvaritel'nye  dejstviya, -  ob座avil Zvyagin.  - Na  dannom
etape glavnaya trudnost' zaklyuchaetsya v  tom, chto ty ej donel'zya nadoel. Itak,
nado vse steret' i nachat' s chistogo lista: po nulyam. Poslednee vpechatlenie o
tebe v ee pamyati  dolzhno byt' vyigryshnym. Ty derzhalsya myamlej -  znachit, bud'
absolyutno tverd. Ty soglashalsya  na vse - znachit,  ne  miris'  ni  na chem. Ty
dolzhen dostojno ujti.
     Gorech'  na  lice Larika usugubilas' do chego-to srednego  mezhdu rydaniem
P'ero i dozoj hinina.
     -  Teryat'  tebe nechego. Huzhe uzhe ne budet. Predstav' sebe,  chto  vy uzhe
rasstalis' navsegda, chto ona tebe  sovershenno chuzhaya, chto vse ravno nichego ne
svetit, chto  ty umer, nakonec! Huzhe  ne budet - s samogo niza vse puti vedut
naverh! I derzhi sebya v kulake - hot' tresni.
     On dostal bloknot, raskryl ruchku:
     - Soobrazhaesh' ty ploho. Davaj-ka porepetiruem: chto mozhet  skazat'  tebe
ona i etot ee, kak?.. Igor', i chto ty dolzhen im otvetit'.
     Voprosy-otvety peretekli na vtoroj desyatok  stranic, kogda vspotevshij i
vtyanuvshijsya v zhelannuyu igru Larik spotknulsya:
     - A kak ya uznayu, chto on u nee?
     - |to tvoi problemy! Karaul' za uglom,  najmi  pacana iz  ee  pod容zda,
poprosi na ulice devushku pozvonit' emu domoj, sleduj za nim posle raboty...
     - A esli skazhut chto-to neozhidannoe?
     - Ulybajsya mnogoznachitel'no i menyaj temu: gni svoe.
     - A esli zabudu?
     -  Vyzubri,  kak  domashnee   zadanie!   I  pomni:  v  bokse  glavnoe  -
hladnokrovie, -  tyazhkoj dlan'yu hlopnul ego po spine. - CHem krepche nervy, tem
blizhe cel'. Derzhi scenarij.




     Ispolnyaya  poluchennyj  prikaz, v  pyatnicu  Larik  ispravno  stoyal  pered
zavetnoj  dver'yu  na  Grazhdanke. On  s容l  dve  tabletki  seduksena,  sdelal
vdoh-vydoh, postaralsya rasslabit'sya, vspominaya  naputstvie: "YA  spokoen. Mne
na vse naplevat'.  Ha-ha. Sejchas ya vam nemnozhko poporchu vecherok, golubki. Ne
zhdali?  Sejchas  ya vam  ob座asnyu,  kto  takaya mat'  Kuz'my".  Davya zvonok,  on
predstavil  sebe,  kak vyglyadit  upomyanutaya mat'  Kuz'my, kuz'kina, to est',
mat', i kak on im ee pokazhet, i nevol'no ulybnulsya  nervnoj  ulybkoj,  kogda
dver' otvorila mat' Vali.
     - U Vali gosti...
     "Ah,  kto  by  mog podumat'!.." Znakomaya  (oskorbitel'no  chuzhaya  zdes')
dublenka visela na veshalke pod olen'imi rogami.
     - YA na minutu, - svetski skazal Larik, vnutrenne podragivaya.
     Valya vyshla v prihozhuyu s dosadoj i nelovkost'yu.
     - Izvini, ya ne odna. YA zhe prosila tebya bol'she ne prihodit'.
     - Nichego, odin  raz mozhno, - naporisto podaval on  zagotovlennye frazy,
kak snaryady iz pogrebov. - YA razdenus', ty ne vozrazhaesh'?
     I ran'she, chem ona uspela otvetit', skinul kurtku.
     - Govori, chto ty hotel, i uhodi, - zlo velela Valya.
     - Ty ne priglasish' starogo druga v komnatu?
     -  YA  sejchas ne mogu,  - povtorila ona, no Larik uzhe lovko obognul ee i
dvinulsya v kvartiru, ne zabotyas' ostavlyaemymi na parkete sledami sapozhek.
     - Dobryj  vecher, -  slegka  poklonilsya  on  roditelyam,  sidevshim  pered
televizorom. - Izvinite za neproshennyj vizit.
     - Kakie cvety! - sochuvstvenno otozvalsya  otec; kak vse otcy, on ponimal
neudachlivogo pretendenta na serdce svoej docheri.
     Larik vspomnil, chto v ruke u nego  snopik belyh roz, i prizhal lokot'  k
boku, chtoby ruka ne drozhala.
     - Gde ty otyskal takuyu prelest', - kislovato otreagirovala mat'.
     -  Konfiskoval  u  spekulyanta,  -   nebrezhno  skazal  Larik   i  bystro
prosledoval v Valinu komnatu. CHut' rasteryavshejsya ot etogo natiska, ej nichego
ne ostavalos', kak idti za nim.
     V komnate,  razumeetsya, tiho zvuchal  magnitofon, na nizkom stolike  pod
neyarkim  nastennym svetil'nikom -  narezannyj tort, kofe, limon, a na divane
sidel  privetlivyj i  snishoditel'nyj Igor'.  Vse bylo ploho...  no vse bylo
pravil'no, estestvenno, ozhidaemo,  v tochnosti tak, kak i  predusmatrivalos',
Larik  byl k  etomu gotov.  I  ottogo,  chto  sobytiya razvivalis'  po  tverdo
namechennomu planu, on vdrug pochuvstvoval sebya svobodno - hozyainom polozheniya.
Iniciativa okazalas' v ego rukah: on znal, chto budet dal'she, a oni ne znali,
on vel partiyu, a oni vynuzhdeny byli na hodu otyskivat' zashchitu.
     -  Hleb  da sol', - privetstvoval Larik i vklyuchil  verhnij  svet, razom
razrushiv intim. - Val', gde vaza?
     - U tebya chto-to srochnoe? - neterpelivo sprosila ona.
     - A, vot ona. -  Snyal s polki  hrustal'nuyu  vazu, sunul v - nee buket i
protyanul Igoryu: - Vy ne byli b tak lyubezny nalit' vody?
     Tot mashinal'no  vzyal vazu, pomeshkal,  ne uspevaya najti  dostojnuyu liniyu
povedeniya; myagko soglasilsya:
     - Pozhalujsta...
     -  YA  sama nal'yu, -  razdrazhenno vyruchila ego Valya  i vyshla s proklyatoj
vazoj, usugubivshej napryazhennost'.
     -  Kakaya  neozhidannaya   vstrecha,  -  skazal  Larik,  chuvstvuya,  chto  on
vyigryvaet po  ochkam, i ponemnogu  raskreposhchayas'. I protyanul Igoryu ruku. Tot
pozhal ee s dobrozhelatel'nym prevoshodstvom.
     -  YA  poslal  tebe chernuyu  rozu v bokale  zolotogo,  kak nebo, Ai, -  s
ulybkoj  skazal  on  (perevodya  razgovor  na  udobnyj emu  uroven':  poeziya,
erudiciya, ironiya, polunameki...).
     Larik posmotrel na nego s sozhaleniem, kak na bol'nogo, otrepetirovannym
pered zerkalom vzglyadom.
     - Morozishche zverskij, - skazal on.
     - Davno takoj zimy ne bylo, - podderzhal Igor'.
     -  Gotovimsya zhenit'sya? - sprosil Larik.  (Net,  on  nedarom  gotovilsya:
golos byl ne spertyj, ne sdavlennyj - normal'nyj!)
     On dostig celi - sbil protivniku dyhanie: Igor' nikak ne mog  popast' v
ritm etogo neozhidannogo razgovora.
     - Nu,  -  on prikrylsya neopredelennoj ulybkoj, - eto ne tol'ko  ot menya
zavisit...
     - Ne skromnichaj,  Igoryasha, -  Larik hlopnul ego po  kolenu.  - V dannom
sluchae eto zavisit tol'ko ot tebya. Ili ona tebe ne nravitsya?
     U Igorya zaelo rechevoj  apparat: otvetit' hamski oznachalo priznat'  svoe
porazhenie  v slovesnom poedinke,  otvetit'  vezhlivo - priznat'  unizitel'nuyu
zavisimost'  ot  nagleca,  a  nahodchivyj  otvet   ne   pridumyvalsya.  K  ego
oblegcheniyu, vernulas' Valya.
     - YA sel, nichego? - sprosil u nee Larik.
     - Esli sel, tak chego teper' sprashivat'?
     Ustanovit'sya molchaniyu Larik ne daval.
     - Tort vkusnyj? - prosto sprosil on Igorya.
     - Nichego...
     - Ty prines? Nu,  navernoe, vybral  poluchshe.  Val',  ne smotri  na menya
zverem,  ladno?  YA tol'ko s容m kusok torta, esli menya ugostyat, i ni  sekundy
bol'she ne stanu vam portit' lichnuyu zhizn'. Da ne hodi za lishnim blyudcem! - On
polozhil lomot' na tarelku Igorya, podvinul k sebe, otkusil.
     -  Cvety  s  Kuznechnogo  rynka?  -  ulybchivo  poproboval  Igor' zabrat'
iniciativu.
     - My lyubim zhesty, - podygrala emu Valya.
     - Kto chto lyubit, - skazal Larik s nabitym rtom. - CHuzhaya  dusha  potemki.
Kak tam nauka naschet dushi govorit?
     - My tehnari... - usmehnulsya Igor'.
     -  Po   principu:  esli  nel'zya  delat'  nauku,  to  nado  delat'  hot'
dissertaciyu? I pravil'no. Uchenym  mozhesh' ty  ne  byt',  no  kandidatom  byt'
obyazan.
     - Kazhdomu svoe. Ne vsem zhe stroit' dvorcy.
     -  Verno. Nekotorym  prihoditsya  tam  i zhit'.  V dissertacii, navernoe,
betonnaya  korobka  vyglyadit  luchshe,  chem na  strojploshchadke.  YA  neumno  shuchu
segodnya; izvini.
     Valya demonstrativno vzglyanula na chasy i vstala.
     - Ne uhodite,  on  sam  ujdet, - skazal Larik i akkuratno  vyter pal'cy
salfetkoj. - Igor', proshu  kak  muzhchina muzhchinu: vyjdi na  minutku, nam nado
pogovorit'.  Ne  perezhivaj,  potom ya ujdu  nasovsem, i  tvoe  schast'e  budet
polnym. Budete vorkovat' bez pomeh celuyu zhizn'.
     V nekotorom ponyatnom unizhenii Igor' posmotrel na Valyu i podnyalsya. Kogda
v takoj  situacii  prosyat vyjti, srabatyvaet refleks muzhskogo dostoinstva  -
otkazat'sya kak-to neudobno, nevozmozhno...
     -  SHustrye  u  tebya  odnoklassniki,  -  nashelsya  on  skazat' s  poroga.
(Nervnichayushchij  chelovek  ne sposoben  k  ostroumiyu.  Vecherom,  vspominaya  etu
vstrechu, Igor' nashel massu dostojnyh otvetov.)
     - Kogda budet nuzhno,  vas pozovut,  - uspokoil Larik, zakryvaya  za  nim
dver'.
     On pogasil verhnij svet i sel.
     - Potrudis' ob座asnit' svoe shutovstvo, - skazala Valya, vyklyuchiv muzyku.
     Larik skazal spokojno, teplo:
     - Ladno tebe... Prosto ya hotel poproshchat'sya.
     - Ah. V ocherednoj raz. Ty uezzhaesh', ili reshil umeret'?
     - Net, ya ne uezzhayu, i ne reshil umeret'.
     - Ty ved' grozilsya!
     - Zachem otyagoshchat' tvoyu sovest' takim  sobytiem. Ved' ty ne  byla by mne
za eto blagodarna, pravda? Hot' pamyat' o sebe ostavit' prilichnuyu.
     - Boyus', chto uzhe ne poluchitsya.
     - A Igor' tvoj slabak. YA by na ego meste vystavil menya von.
     - Vot potomu ty ne na ego meste.
     - Da ne hochu ya rugat'sya, - skazal Larik.  - Prosto vdrug vo  mne chto-to
konchilos'. Naproch'  ischezlo,  ponimaesh'? Nu, i  zahotelos' skazat'  tebe  na
proshchanie chto-nibud' horoshee...
     - Tak govori i idi.
     - Razdumal. Pust' vse horoshee on tebe skazhet. Mne bylo zdorovo s toboj.
Schastlivo.
     On raspahnul dver':
     - Vhodite, kollega, my uzhe konchili.
     Igor' priyatno besedoval s roditelyami.
     - YA tebya provozhu, - s namekom skazal on, zhazhdya revansha.
     Larik ukoriznenno vzdohnul:
     - Pozhalujsta. Tol'ko ne sejchas -  imej uvazhenie  k hozyaevam.  YA  prishel
syuda ne zatem, chtoby bit' gostej doma. Kak menya najti - Valya znaet.
     On sdelal obshchij poklon, ulybnulsya Vale obodryayushche:
     - Ne serdis'. Vse budet horosho, - i udalilsya.
     I  eshche  celyj  chas,  dobirayas'  do  obshchezhitiya,  on  nahodilsya  v  roli:
chuvstvoval sebya svobodnym, sil'nym, velikodushnym, preodolevshim svoyu lyubov' i
muku,   ozhivlenno-zlym.   Noch'yu   utknulsya  v  podushku,   privychnye  dumy  i
vospominaniya  nahlynuli,  razmyli  volyu,  on  vnov'  oshchutil  svoyu  slabost',
zavisimost', otchayanie, i  uzhe  udivilsya tomu, kak sumel derzhat'sya, i dazhe ne
ponimal svoego nedavnego sostoyaniya,  slovno razgovor  tot vel sovsem drugoj,
chuzhoj chelovek.
     Posle ego  uhoda  intonaciya vechera  slomalas'.  Muzyka, polumrak, tihie
rechi,  vpechatlenie  sgladilos'...  No  ostalas' nekaya krohotnaya  nelovkost',
mel'chajshee neudobstvo, dushevnyj  diskomfort. Nepriyatnaya carapinka ostalas' v
pamyati, meshayushchaya prezhnej neprinuzhdennosti.




     Zvyagin  vosprinyal   doklad  Larika  udovletvorenno:  "Pervyj  raund  ty
vyigral. Sleduyushchee: vyyasni tolkom, chto za chelovek tvoj  sopernik". Armejskaya
zakvaska  sidela  v  nem  prochno:  sbor  informacii,  ee  analiz  i  ocenka,
sostavlenie plana dejstvij  - i neukosnitel'noe ego vypolnenie;  izlyublennaya
metoda, inoj ne priznavalos'.
     - ZHal', chto ty ne zhenshchina.
     - Pochemu?!
     -  ZHenshchiny  obladayut   udivitel'nym  darom  uznavat'   o  lyudyah   takuyu
podnogotnuyu, kotoruyu te sami podchas ne podozrevali.
     V Larike borolis' prezrenie k spletnyam i revnost'.
     - A kak?
     - Tvoi problemy. Svedi znakomstvo so starushkami iz ego  sosedej.  Najdi
ego odnoklassnikov ili odnokashnikov po institutu, a eshche  luchshe - odnokashnic.
Poboltaj o nem  kak by mezhdu prochim s laborantkami i  vahtershami v  ego NII.
Poslushaj,  chto  govoryat ob ego  roditelyah  - gde o roditelyah, tam i o detyah.
Zagotov' sebe istorii: ustraivaesh'sya na rabotu, ili on ne otdaet  tebe dolg,
ili  ty  bespokoyashchijsya  brat  ego  devushki,  ili  on  hotel  kupit'  u  tebya
magnitofon, ili ty priezzhij, poznakomilsya s nim v  otpuske i teper' dumaesh',
mozhno  li  u  nego  ostanovit'sya...  Soobrazish'!  I  ne lez'  s  nazojlivymi
rassprosami - hvali  ego  kak by  s somneniem, i tebe vse vylozhat sami: lyudi
obozhayut pozloslovit' za spinoj, osobenno o teh, kto na vid udachliv.




     Larik  ischez na  nedelyu.  Zvyagin, upodoblyayas' Napoleonu,  vozvedshemu  v
princip  lichnuyu  proverku  vseh detalej, otpravilsya  v Institut  kul'tury  -
vzglyanut' na ego izbrannicu.
     Progremel zvonok, hlopnuli dveri auditorij,  devushki zapolnili koridor:
on  ugadal  Valyu  pochti  srazu.  (Hotya  opisanie  Larika  napominalo  skoree
znamenitoe:  "Rostom ona byla edak primerno  s  angela".)  Svetloe skulastoe
lichiko, serye yasnye glaza s raskosinkoj, nevysokaya figurka - uzhasno skladnaya
devochka (tot  tihij omut,  v  kotorom  cherti  vodyatsya. Samouverennyj  Zvyagin
polagal sebya krupnym fizionomistom. Hotya praktika podtverzhdala, chto oshibalsya
on i vpravdu redko).
     Igor',  vstrechennyj  im  v  vestibyule svoego  NII,  emu,  odnako,  tozhe
ponravilsya. Na vid  krepkij,  ne melkij, pohodka uverennaya,  vzglyad pryamoj i
veselyj  - simpatichnyj takoj smuglovatyj paren'.  Vozvrashchayas'  domoj, Zvyagin
kopalsya v sebe,  pytayas' opredelit'  prichinu svoej k nemu nepriyazni: neuzheli
prosto uspel vlezt' v shkuru bedolagi Larika? Hm - otchasti on uzhe  chuvstvoval
sebya Larikom, uzhe prikidyval na zub blizhajshee budushchee, kak akter prikidyvaet
novuyu rol', chuvstvuya, kak maska srastaetsya s kozhej.




     Na "skoroj" ego novaya zateya obsuzhdalas' ozhivlenno.
     - Net, - neodobritel'no skazal Dzhahadze,  - ty  ne prav.  Est'  horoshij
chelovek, ona hochet za nego zamuzh...
     - Ty  luchshe  skazhi, otkuda u aspiranta mashina?  -  ryavknul Zvyagin. - On
tol'ko zhit' nachal, kakaya u nego stipendiya?
     - Papa kupil, - zdravo otvetil Dzhahadze.
     -  A  stanet  prilichnyj  chelovek  ezdit'  na mashine,  kuplennoj  papoj?
Molodosti   stydno   byt'   preuspevayushchej!   Dissertaciya   po   mikroklimatu
mikrorajonov - chush' svinyach'ya!.. Papen'kin bezdel'nik.
     Voshel fel'dsher i mrachno stal prislushivat'sya k razgovoru.
     -  Opyat'  neschastnen'kogo sebe nashli,  Leonid  Borisovich,  -  bryuzglivo
proiznes on.
     - A ty chto zdes' delaesh'?
     -ZHdu.
     - CHego?
     -  Poka voda na kuhne zakipit. U menya kipyatok konchilsya. Mashina-to vsya v
krovi,  zamerzla  - ne otderesh'. - On povertel  pered  soboj izzyabshie  sizye
ruki.
     -  Tak chto  ty predlagaesh' - podozhdat', poka my s toboj poedem  za etim
neschastnen'kim  na "iz-pod  poezda"?  - sprosil  Zvyagin.  -  Davno ne  bylo?
Ponravilos' mashinu otmyvat', Grisha?
     Grisha proburchal nechlenorazdel'no i vklyuchil televizor.
     - Nastoyashchij muzhchina vsegda derzhit  sebya s zhenshchinoj  na vysote, - skazal
Dzhahadze.
     - A esli ne derzhitsya?
     - Togda eto ne muzhchina.
     - A esli zhit' bez nee ne mozhet?
     - Togda eto ne muzhchina, - povtoril Dzhahadze uporno.
     - A esli drugoj nravitsya ej bol'she?
     - Dokazhi ej, chto ty luchshe nego.
     - A esli ne umeet?
     - Togda eto ne muzhchina.
     Zloj  i  nevyspavshijsya Grisha vyskazalsya v  tom  duhe, chto lobotryasy oni
vse, a  vot  pomyl  by on  na tridcatigradusnom  moroze "skoruyu"  ot  krovi,
glyadish', i mozgi vstali by na mesto.
     Voobshche k neschastnym  vlyublennym  na "skoroj" otnosyatsya  skepticheski. To
est'  ne to  chtoby  mediki ne verili v lyubov', otnyud'.  Prosto  oni po  rodu
sluzhby  bol'she prochih  grazhdan  stalkivayutsya  s prozaicheskimi, tak  skazat',
posledstviyami  strastej,  kogda  posledstviya   prinimayut  oborot,  trebuyushchij
medicinskogo  vmeshatel'stva.  I zhertvy,  hlebnuvshie  uksusnoj  essencii, ili
polosnuvshie  sebe  veny,  ili  uchinivshie  nad  soboj kakoe inoe  nepotrebnoe
dejstvo, vyzyvayut u brigady spravedlivoe vozmushchenie: raboty i tak hvataet! A
vyezd  specializirovannoj  mashiny vletaet v sotnyu-poltory  rublej,  i  v eto
samoe vremya mozhet zhdat' pogibayushchij bol'noj.
     - Pomnite, ya letom s Zamozhenko vyezzhal na  padenie  s vysoty?  -  Grisha
vysmorkalsya.  - Ah, semnadcat'  let, pervaya lyubov',  on ee obmanul, i bednaya
Liza raskryvaet  okno svoego pyatogo  etazha,  zazhmurivaet  glaza  i s  imenem
kovarnogo na ustah shagaet  vniz. Hot' by ona ran'she  posmotrela v etot samyj
niz! Kovylyala  sebe babulya  v bulochnuyu - i ahnut' ne  uspela: perelom shejnyh
pozvonkov,  razryv  spinnogo  mozga,  privet.  Shodili  za  hlebcem...  I to
skazat': polcentnera ruhnet s pyatogo  etazha tebe na golovu! A  device - hot'
by hny: slomala  klyuchicu, cherez desyat' dnej ushla domoj na sobstvennyh nogah.
I k sudu ved' ne privlekli!
     Istoriya  byla davnyaya, obsosannaya;  kommentariev  ne  posledovalo. Grisha
skvoz'  zaledeneloe okno poslal  proklyatie nedomytoj  mashine  i  potopal  na
kuhnyu. Zvyagin molvil zadumchivo:
     - Ne kazhdoj zhenshchiny mozhno dobit'sya...
     - I ne nado! - podnyal volosatyj palec Dzhahadze.
     - ...no zato kazhdaya zhenshchina mozhet dobit'sya muzhchiny, esli  on ne protiv.
Fokus zaklyuchaetsya v takom povorote  dela, chtoby dobivalas' ona. Myshelovka za
mysh'yu ne begaet.
     Translyaciya zahripela uzhasno i prokashlyala:
     - Desyat' tridcat' dva, ruka v konvejere.
     - Prostudilas' Valechka, - posochuvstvoval  Zvyagin, netoroplivo vstavaya i
potyagivayas'.
     V koridore stolknulsya s Grishej - gromyhnul pustoj chajnik.
     - Tol'ko otmyl, - v otchayanii vozzval on. - I sejchas opyat'! Kogda morozy
konchatsya!..
     Krenyas' na  virazhe  v uspevshem  promerznut' salone,  mechtaya o  teple  i
otdyhe, pozhelal:
     - Pust' hot' na svad'bu potom pozovet. A to kak pahat' -izvol'te, a kak
vse horosho - ne vspomnyat.
     -  Est' staryj anekdot, - skazal  Zvyagin.  - Rodilsya mal'chik, zdorovyj,
normal'nyj,  pora nachat' govorit'  - a  on  molchit.  Po  vracham  taskayut,  k
svetilam probivayutsya, - molchit. Pyat' let, shest'. I vdrug odnazhdy posle obeda
proiznosit: "Bifshteks segodnya byl  gorelyj".  Roditeli v  azhiotazhe: "Ah, oh,
chto  takoe,  chudo! pochemu zhe  ty ran'she  molchal?"  - "A  ran'she  vse bylo  v
poryadke".
     - Ha-ha-ha, - skazal Grisha. - Nu i chto?
     - A to, chto kogda vse  v poryadke, vrachi nikomu ne nuzhny. My  vstupaem v
dejstvie,  kogda  chto-to neladno.  -  Zakinul  nogu  na  nogu,  krutnulsya  v
kreslice: oni s sirenoj proskakivali perekrestok  na krasnyj svet. Zaklyuchil:
- I prosto - ne nravitsya mne neschastnaya lyubov'.
     - I pochemu by eto?
     - A mne voobshche vse neschastnoe ne nravitsya.




     ...Privyknuv  reshat'  zadachi  poetapno,  on  sosredotochilsya na  pervoj:
vyvesti   iz   igry   nezhelannogo   konkurenta.   Hm,  starinnejshij   vopros
vlyublennyh... V srednevekovoj Italii, skazhem,  poprostu  nanimali ubijc.  Ne
podhodit.  Vo  vremena  inkvizicii hvatalo anonimnogo  donosa  - i neugodnyj
ischezal.  V  d'artan'yanovskoj  Francii vyzyvali  na duel'  i zakalyvali, chem
uprochivali sobstvennuyu slavu. Tozhe ne to. Imelis' sposoby prosteckie: nabit'
mordu, otvadit' ugrozami,  -  inogda dejstvenno, i dazhe spravedlivo otchasti,
muzhchine podobaet sila i hrabrost'; zhenskoe serdce pooshchryaet pobeditelya. No ne
vsem  dano vystupat' geroyami, i  ne  vsegda eto  pomogaet... Nado, chtob  ona
perestala obrashchat' na nego  vnimanie,  razocharovalas', chtob  on  ej  nadoel.
Itogom razmyshlenij v konce koncov yavilas' zabavnaya stranica v bloknote:
     "Kak ustranit' sopernika.
     1. Byt' sil'nee duhom, chem on. Vyderzhannee. Hrabree.
     2. Uznat' o nem vse, ponyat' ego do konca.
     3. Esli mozhno - podruzhis' s nim: drugu legche vyryt' yamu, chem vragu.
     4. Kopni ego proshloe.
     5. Najdi ego soyuznikov. Uchti svoih druzej.
     6. Najdi emu vragov. Sygraj na ch'ej-to zavisti ili interese.
     7.  Vyyasni ego slabye  mesta.  Nauchis' ispol'zovat'  ih. Boris' s nim v
tom, v chem on slab.
     8. Vyyasni ego otricatel'nye storony. Prodemonstriruj ih.
     9. Vyyasni  ego sil'nye  mesta.  Izbegaj  stolknovenij v  tom,  v chem on
silen.
     10. Zastav' ego nervnichat' - eto vedet k oshibkam.
     11. Zastav' ego sovershat' postupka, risuyushchie ego s nepriglyadnoj storony
i ronyayushchie v ee glazah.
     12. Hvali ej to v nem, chto ej navernyaka ne ponravitsya.
     13. CHrezmerno perehvalivaj ej to v nem, chto ej  nravitsya  - eto vselyaet
somnenie, nedoverie.
     14.   Ne  vykazyvaj   nepriyazni  k   nemu   -   ty   dolzhen   vyglyadet'
dobrozhelatel'nym i ob容ktivnym: togda tebe poveryat.
     15. Kazhduyu  ego  chertu oberni  nepriglyadnoj: samolyubie -  tshcheslaviem  i
vysokomeriem,  energichnost'  - kar'erizmom i  nerazborchivost'yu  v sredstvah,
vezhlivost'  -  podhalimazhem  i  lakejstvom,  yumor  -  cinizmom i  poshlost'yu,
netoroplivost' - tupost'yu,  chuvstvitel'nost'  -  slabost'yu  i  slyuntyajstvom,
hrabrost' -  zhlobstvom, osmotritel'nost' - trusost'yu,  shchedrost' - nizmennymi
kupecheskimi zamashkami, netoroplivost' - tupost'yu i t. p.
     16. Lyuboj ego postupok ob座asnyaj nizmennost'yu, motivov i celi, no vsegda
ne vpryamuyu, a kak by hvalya, odobryaya, somnevayas'.
     17. Vnushit' im nedoverie drug k drugu.
     18. Skomprometirovat' ih v glazah drug druga.
     19.  Sozdat' kazhdomu  nevernoe  vpechatlenie  o drugom,  chtoby  slova  i
postupki odnogo vyzyvali u drugogo ne zhelaemyj otvet, a neponimanie, dosadu,
razocharovanie. V konce koncov oni dolzhny stat' antiidealom drug dlya druga.
     20. Esli pozvolyaet vremya - starajsya zavesti ih otnosheniya v tupik,  dat'
im ischerpat'sya, vydohnut'sya.
     21.  Vystavi  ego nemuzhestvennym:  za  trusost' zhenshchina  mozhet  prinyat'
rasteryannost', ravnodushie, raschet.
     22. Izvlekaj pol'zu iz lyubogo sluchaya. Organizuj sluchai. sam".




     - |to tol'ko kazhetsya  inogda, chto do cheloveka nikomu net dela.  Kogo-to
ty obidel, ne  zametiv;  komu-to  pomog v  trudnyj chas,  i on  pomnit; pochti
vsegda najdetsya tot, kto neproch' zanyat' tvoe mesto v zhizni - beregis' ego; a
kto-to  sdelal tebe dobro  -  i lyubit  v tebe sobstvennuyu dobrodetel', -  so
vkusom rassuzhdal Zvyagin. -
     Itak: dvadcat'  shest' let,  aspirant,  papa-professor,  mashina,  neploh
soboj. Klad,  a  ne  zhenih; holost,  ne p'et,  alimentov  ne platit. Znachit,
vsegda najdetsya zhenshchina, kotoroj on nravitsya, kotoraya imela by na nego vidy,
neproch'  i  v lepeshku  rasshibit'sya,  chtob zhenit' ego  na  sebe.  Ostalos' ee
najti...
     Dal'she. V  aspiranturu zhelayushchih  bol'she, chem  mest.  A on,  kstati,  ne
blistal v institute. I vryad li papiny svyazi ne sygrali roli v gladkom nachale
ego  kar'ery.  (Voobshche  lyudi udachlivye  obychno  ne podozrevayut,  v  skol'kih
serdcah  vozbuzhdayut  zavist'.)  Navernyaka  est'  znakomye  ili  odnokashniki,
obizhennye,  obojdennye im. Kto-to byl vlyublen  v  devushku, predpochevshuyu ego.
Kto-to  pretendoval  na  ego  mesto  v  aspiranture.  Kto-to  perebivalsya  v
studentah na groshi, poka on odevalsya i veselilsya  na papiny  den'gi,  kto-to
mechtaet o takoj  mashine.  Koe-kto ne otkazhetsya nasolit'  emu,  otomstit'  za
obidu ili unizhenie.
     Nu,  a  ona?  Srednyaya sem'ya,  obychnaya devochka.  V  brak po  raschetu  ne
stremitsya. Vo-pervyh potomu, chto poka  voobshche  ne toropitsya  zamuzh: dvadcat'
let, krasiva, obayatel'na, uverena, stalo byt',  chto smozhet vyjti bez problem
- a pokuda zhizn' vesela i prekrasna, i mozhno naslazhdat'sya molodost'yu, dannoj
lish'  raz.  Vot  goda  v  dvadcat'  tri  devushki  nachinayut dergat'sya:  pora,
nakatyvaet strah  zasidet'sya v staryh devah.  Vo-vtoryh,  edinstvennaya doch',
balovana, kaprizna, privykla sledovat' svoim  chuvstvam - i ne postupitsya imi
radi vygody: takaya devushka hochet byt' schastlivoj, delaya to, chto ej hochetsya.
     On iskushennee: isproboval soblaznov, nastroen na kar'eru - ne idealist,
navernyaka uveren,  chto "znaet  zhizn'",  sledovatel'no,  ne slishkom  verit  v
lyudskuyu  iskrennost'  i  sposoben zapodozrit' raschet v  lyubom  postupke. Ona
naivna, doverchiva  i  ne  znaet  lyudej:  yunost' zanyata  soboj,  blagopoluchie
pozvolyaet  ne zadumyvat'sya o nespravedlivosti zhizni, k horoshen'kim  devochkam
vse  blagovolyat;  ona  estestvenna.  Takie  natury   cel'ny,  vlyublyayutsya  do
umopomracheniya. A tot,  kto  rukovodstvuetsya  v zhizni  vygodoj  i  udobstvom,
predpochtet neobremenitel'nyj roman ili  vyigryshnuyu  zhenit'bu.  Pomilujte, da
mezhdu nimi propast', i ne ya budu stroit' cherez nee most!
     On  sidel pered pylayushchej pechkoj s vidom  zagovorshchika  na konspirativnoj
kvartire  - obdumyval  to, chto  uznal za poslednie dni ot Larika i sostavlyal
plany.




     Osushchestvlenie  planov nachalos' v blizhajshuyu  subbotu.  V  subbotu  Igor'
povel  Valyu "vypit' chashku  kofe,  posidet'",  predusmotritel'no zakazav  dva
mesta vo vpolne prestizhnom i dorogom zavedenii - var'ete "Kronverk".
     Zal'chik   byl  uyuten,  muzyka  nenavyazchivo  tiha,  zaranee  zadobrennyj
oficiant  famil'yarno-usluzhliv, zakaz produmanno dorog -  atmosfera  svetskoj
zhizni, skromnogo vremyapreprovozhdeniya dlya izbrannyh.
     - Ne zhaleesh', chto zashli syuda?
     - Po-moemu, zdes' neploho. - Ona ulybnulas', kosnulas' ego ruki.
     Potom  svet  myagko ugas, napravlennye luchi slozhilis' v shater,  voznikli
pochti nagie  tancovshchicy, izvivayas' v soglasnom ritme.  Iz  temnoty  blesteli
belki  glaz i rdeli sigaretnye ogon'ki. I to, chto za stenoj  chernel moroznyj
vecher, a  zdes', v  komfortnom teple,  pripahivayushchem kuhnej, barom i duhami,
pod  vkradchivuyu muzyku perestupali  na  vysokih  kablukah  strojnye razdetye
zhenshchiny,   sozdavalo   osobennoe    nastroenie   prichastnosti   k   tajnomu,
estestvennosti  togo,  chto  obychno  ne  dozvolyaetsya, kak  by  razreshenie  na
intimnost'. Zriteli izobrazhali, chto smotryat  ne bolee  chem prostoe estradnoe
predstavlenie.
     Igor' schel umestnym zametit', chto tancuyut oni nevazhno: zdes' te, kto ne
popal  ni  v  balet, ni v  myuzik-holl (polushepotom slegka razryadil voznikshee
napryazhenie).  "Horoshie  figury",  -  otvetila Valya,  otmetiv  i ego  takt, i
narochityj  ton zavsegdataya,  i  nalituyu ej ryumku.  Interesno, chto  chuvstvuyut
tancovshchicy?  Prosto  rabota?  Preodolevayut   stydlivost'   -  ili  naoborot,
ispytyvayut ot etogo udovol'stvie? A v ostal'nom oni normal'nye zhenshchiny - ili
professiya nakladyvaet otpechatok na povedenie? Ili ona prosto hanzha?
     Nomer   smenilsya,  pevec   vo  frake   zapel   po-anglijski  s  horoshim
peterburgskim akcentom. V zale rasslabilis', zagovorili, zvyaknuli vilkami.
     Posle  pereryva  sboku  ploshchadki  ustroilas'  gruppa,  gryanula  vo  vse
decibelly moshchnyh kolonok, vmerzshee v  led derevo korabel'nogo korpusa zapelo
v rezonans. Poshli tancevat'.
     Sdelalos' zharko i veselo. Kabluki bili v palubnyj nastil. Konec melodij
pokryvalsya aplodismentami. Hlopalo shampanskoe, i probki leteli skvoz' obruchi
tabachnogo dyma. Prazdnik kachal spisannyj v plavuchie kabaki korabl'.
     Igor'  izvinilsya  i  vyshel.   Ona  otpila  ostyvshij   kofe.  K  stoliku
priblizilsya paren' v varenoj dzhinsovke:
     - O, kogo ya vizhu! Privet? - I prezhde, chem ona uspela otvetit', hozyajski
priobnyal i maznul poceluem.
     - Vy s uma s-soshli!.. - (Vrezat' emu? Gde Igor'? Draka budet?)
     - Valechka, ty na menya eshche serdish'sya? Za chto?
     - Vy s uma soshli?!
     - S kakih por my na "vy", Val'ka?
     Vernuvshijsya  Igor'   s  izumleniem  vnikal   v  ih  besedu.  Neznakomec
obernulsya, i na lice ego otrazilos' ponimanie situacii.
     - Zanyata - tak i skazala by, chego komediyu lomat', - brosil  on tiho, no
ne nastol'ko, chtob Igor' ne rasslyshal. I vdrug - uznal, rasplylsya:
     - Igorek! Vot kogo ne ozhidal uvidet', - druzhelyubno protyanul ruku.
     Tot mashinal'no pozhal  ee.  Navis  tradicionnyj  vopros: "V chem  delo?".
Okazavshijsya znakomym neznakomec povel sebya neprinuzhdenno i rastoropno:
     - |to tvoya dama?
     - Imenno, -  kak mozhno bolee vesomo i znachitel'no otvetil Igor'. -  CHto
za dela, Tolya?
     - Nado  zh tak  oboznat'sya, - Tolya  zasmeyalsya, razvel komicheski  ruki i,
slovno  ne  verya  glazam,  vnimatel'no  vzglyanul  na  Valyu  eshche  raz.  -  Vy
udivitel'no pohozhi na  odnu moyu znakomuyu. (Postaralsya prinyat' dzhentl'menskuyu
pozu.) I vot v etom polumrake, pod legkim gradusom, ya prinyal vas za nee.
     - Smotret'  luchshe nado, - vypalila Valya, zlyas' uzhe na Igorya, ne vovremya
otoshedshego i imeyushchego takih  znakomyh,  a sejchas tupovato stoyashchego istukanom
vmesto togo, chtob osadit' hama kak podobaet.
     - Prostite velikodushno, - kukoval Tolya. - YA eshche udivilsya - i  zachem ona
prichesku smenila? Starik,  u tebya  prekrasnyj vkus, pozdravlyayu. Devushka, vash
kavaler - byvshaya zvezda kursa,  blistal v... koroche, blistal.  Dorogoj, esli
dazhe neznakomye  klyuyut na  tvoyu  izbrannicu  -  znachit, ona  stoyashchaya, eta...
chelovek.  Prostite,  prostite,  ya  p'yan,  ischezayu,  -  on   poklonilsya  Vale
preuvelichenno  vezhlivo, s  kakim-to zagovorshchickim  vidom,  Igorya  hlopnul po
plechu pokrovitel'stvenno - i bystro udalilsya.
     Igor' pokachal golovoj  i sel, posmeivayas'.  Odnako  izgadit' nastroenie
kuda proshche, chem podnyat'. CHto-to meshalo emu  otnestis' k  proisshedshemu kak  k
melkomu i ischerpannomu nedorazumeniyu...
     ...  - Milye  u  tebya  odnokashniki,  - dergala plechikom Valya. No  cherez
desyat'  minut im uzhe  opyat'  bylo veselo, vse  sgladilos', vse  bylo horosho,
kogda on zamolchal. Sprosil:
     - Otkuda on znaet, kak tebya zovut?
     - Ponyatiya ne imeyu. On zhe skazal, chto oshibsya!
     - Znachit, ego znakomaya ne tol'ko pohozha na tebya, no eshche i tezka?
     On zavertel golovoj, vstal,  proshel po zalu, vyiskivaya Tolika. Togo uzhe
ne bylo.




     Podozrenie  legko  zaronit'  i  trudno  rasseyat'.   Prohodyashchie  dni  ne
izgladili incident iz pamyati Igorya:  "Ta li ona,  kakoj hochet kazat'sya?" Kak
izvestno,  nichto  tak ne pohozhe, kak polnaya nevinnost'  i bol'shaya opytnost'.
Teper'  pri kazhdoj vstreche on priglyadyvalsya k  Vale vnimatel'nee, i somneniya
yazvili ego samolyubie: neuzheli s drugim, serym i zauryadnym ego odnokursnikom,
ona?.. Valya pochuvstvovala peremenu v  nem, byla to krotka,  to  obidchiva, on
mahnul rukoj - perestal dumat' o nepriyatnom: tak horosho, kogda vse horosho...
     I togda pozvonil Tolik - sprosil s podtekstom:
     - Starik, mozhet, posidim, pogovorim?
     V zhivote u Igorya  tiho  i  tyaguche zanylo.  Oni  ne videlis'  dva  goda,
nikogda ne byli  druz'yami,  - kakoj  zhe  est' povod  dlya vstrechi, krome togo
sluchaya?
     Tolik  zhdal ego v  "Nevskom". Kon'yak pili francuzskij, sigarety  kurili
amerikanskie, a devic  imenovali  Dzhenni (zhguchaya  bryunetka) i  Dar'ya  (rusaya
kosa). Oh ne tak prost etot Tolik, oh zhuchok.
     Tolik vozglasil  tost,  rastochaya  Igoryu komplimenty. Devicy snizoshli do
besedy: mody, cheki i kurorty. Vecher zavilsya verevochkoj, kogda Tolik trezvo i
ulybchivo progovoril:
     -  Starik,  ya  nevol'no  postavil tebya  tri dnya nazad  v "Kronverke"  v
nelovkoe polozhenie.
     - CHem eto? - nebrezhno vozrazil Igor'.
     - Svoej  bestaktnost'yu, kak by  skomprometirovav pri  tebe  tvoyu  damu.
Kstati, znaete, v chem raznica mezhdu taktom  i vezhlivost'yu? Kogda dzhentl'men,
vojdya v nezakrytuyu vannuyu i uvidev tam moyushchuyusya zhenshchinu, govorit: "Prostite,
miledi", - eto vezhlivost'. Kogda on govorit: "Prostite, ser!" - eto takt.
     - Ty ved' izvinilsya za oshibku.
     Tolik snishoditel'no potrepal Dzhenni:
     - Zayac, ya pohozh na cheloveka, sovershayushchego oshibki?
     - Ne slishkom...
     -  A na  cheloveka, vstayushchego drugu  poperek dorogi? Kakaya-to devochka ne
stoit togo,  chtob... e, ih  tak mnogo,  a druzej  tak malo.  - On dostal  iz
roskoshnogo bumazhnika  fotografiyu  i  protyanul izobrazheniem vniz:  -  Voz'mi.
Bol'she ya s nej neznakom. Bud' zdorov, hlopnem!
     Na fotografii Valya stoyala u |rmitazha,  glyadya vdal', a  Tolik obnimal ee
za  plechi. Snimok byl  nekachestvennyj,  lyubitel'skij, no oshibka isklyuchalas':
znakomyj norvezhskij sviter v krupnuyu shashku, dzhinsy s nakolennym karmanom.
     -  A  znaesh',  chto  v  nej  luchshe  vsego? -  s muzhskoj doveritel'nost'yu
naklonilsya Tolik. - Rodinka na levom pleche. Pikantna - chudo!
     Igor' usmehnulsya derevyanno. Znachit, pravda. Mmmm... Dryan'! I s  kem - s
etim nichtozhestvom...
     -  Otkuda,  sobstvenno,  stol'ko  blagorodstva?  - sprosil ponebrezhnej,
starayas' stavit' sebya vyshe sobesednika i situacii.
     - Mozhet, i ty mne otvetish'  kogda-nibud' dobrom za dobro, - s druzheskim
cinizmom  skazal Tolik. (Namekaet  na semejnye  svyazi?) - Ne vsyu  zhizn'  mne
babki  delat', nado dumat'  i o  kar'ere,  tak?.. A  kuda tknut'sya? Glyadish',
drug-odnokashnik i zamolvit slovechko, na kogo zh eshche v zhizni operet'sya, verno?
     Ryumka usluzhlivo  napolnilas'. Vremya  ubystrilos'  v  karusel'nyj galop.
Restoran  uzhe zakryvalsya.  Krasavica  Dar'ya  smotrela  na  Igorya s  otkrytym
prizyvom.
     Revushchij,  kak  avialajner, ansambl' ob座avil  poslednij  tanec.  ZHenshchina
l'nula k nemu, kak loza, dlinnaya strojnaya noga obvivala ego nogu.
     - YA provozhu... tebya... vmeste... - sostavil on  frazu. Alkogol', obida,
vozhdelenie bayukali ego.  Vdrug okazalis' pogasshimi ogni v zale. Tolik uhodil
s obeimi devushkami pod ruki.  V garderobe  ne nahodilsya nomerok v vyvernutyh
karmanah. Promerzlyj do zvona Nevskij pones stradal'ca naiskos'.
     Telefonnaya budka zaindevela. On razbudil Valyu zvonkom:
     - YA vse znayu!..
     - CHto - vse?
     - Vse. Sejchas k tebe priedu.
     - CHto sluchilos'? Uzhe noch', roditeli spyat. CHto sluchilos'?
     - A-a, spyat...
     Nenavist', odinochestvo,  zhzhenie  odurachennosti meshali nahodit' slova, i
tak uskol'zayushchie.
     - Poshla ty...
     Pi-pi-pi, pozhalovalas' telefonnaya trubka.




     Zvyagin   vtorichno   posetil   Tolika  v  konstruktorskom  byuro.  Golovy
povernulis' ot kul'manov i komp'yuterov (miloe sosedstvo! SSSR na poroge  XXI
veka). Tolik mahnul privetstvenno i  vyshel v  koridor. Batareya pod zamerzshim
oknom ele teplilas'.
     - Pod-donok on.
     - Pochemu? - myagko ulybnulsya Zvyagin.
     -  Potomu, chto ego vyshibli by iz instituta,  esli  b  ne  papiny svyazi.
Potomu, chto zanimaet ne svoe mesto v aspiranture...
     - Tvoe, chto li?
     - Moe! - s vyzovom otvetil tot. - YA  poluchil krasnyj diplom, shel vtorym
v  potoke.  I -  ne proshel...  v  aspiranturu po  konkursu.  A on  - eshche by:
zavkafedroj - papin drug, dal'nyaya rodnya, svoj klan.
     Zvyagin soshchurilsya: byvaet interesno slyshat' to, chto ty uzhe znaesh'...
     -  ...zamorochit golovu  eshche  odnoj devchonke.  Nenavizhu  vsyu etu  porodu
ustroennyh v zhizni podlecov.
     - Vot i ya podumal - chego ej zazrya propadat', - soglasilsya Zvyagin.
     - A vam, mozhno polyubopytstvovat', chto do nee?
     - Lyublyu vse krasivoe, - fatovato priosanilsya Zvyagin.
     Tolik glyanul na chasy v konce koridora i poezhilsya.
     - A voobshche vy shantazhist. Otkuda fotografiya-to?
     Kadr byl  shchelknut  tri  dnya  nazad  v  koridore  ee  instituta.  Hozyain
fotolaboratorii privel  tuda priyatelya i  otsnyal,  kogda studentki  prohodili
mimo.  Zatem   potratil  poldnya,  podgonyaya  i   shlifuya  fotomontazh:  nalozhil
izobrazhenie Vali, popavshej  na snimok, na  dannuyu  Tolikom  fotografiyu  - on
stoyal u Nevy v obnimku s priyatelem.
     Tolik vykovyryal iz bumazhnika sem' rublej:
     - Derzhite; vse, chto ostalos' ot etogo cirka v kabake.
     Zvyagin akkuratno raspravil i spryatal  den'gi. Mecenatom  sebya otnyud' ne
chislya,  ves'  gruz  material'nyh  rashodov  on  vzvalil  na  Larika:  "Ty  -
zainteresovannoe lico, tebe i platit', drazhajshij. A ty kak dumal? bez deneg,
znaesh', ni v dugu, ni v Krasnu Armiyu".
     - Blagodaryu za sluzhbu, - kinul on. - A gde ty devok nashel?
     - Da tam zhe, snyal v kabake. Naplel im.,. A kr-ruty, tc!..
     "Vtoroj  raund  v nashu  pol'zu. Edem dal'she.  CHelovek,  kotoryj  privyk
obmanyvat' drugih, legko  mozhet byt'  obmanut sam: on mozhet  poverit' vo chto
ugodno, ibo polagaet, chto lyuboj mozhet obmanut'".




     Igor' raspolozhilsya za stolikom v poze sledovatelya iz durackogo fil'ma.
     - Priyatnyj molodoj chelovek. - Pred座avil fotografiyu. - Da?
     Ona ustavilas' v nedoumenii. Podnyala glaza:
     - CHto eto znachit?..
     (Neestestvennaya intonaciya.  Tochno neestestvennaya.)  (A  kak zhe  ej byt'
estestvennoj, esli chelovek nichego ne ponimaet vpryam'?)
     - |to znachit, - on izobrazil zhestkuyu usmeshku, - chto tvoj byvshij kavaler
rycarski  ustupil tebya mne. I dazhe ugostil uzhinom v restorane  v znak svoego
raspolozheniya.
     - Ne ponimayu...
     - Slushaj, ne nado veshat' lapshu na ushi. Ty ne umeesh' vrat'.
     - Ne umeyu. Potomu i ne vru.
     - Ty s nim dolgo byla... znakoma?
     U  Vali  zadrozhali  guby.  Bespomoshchnost'  i  rasteryannost'  mogli  byt'
istolkovany kak maskirovka dlya sokrytiya viny.
     - YA ne  ponimayu, chto eto znachit! On zhe sam tebe skazal, chto prinyal menya
za druguyu!
     - Skazal odno,  pokazal, kak vidish', drugoe.  Da i skazal  naedine tozhe
drugoe. |to tvoj sviter?
     - YA ne znayu ego! - kriknula ona.
     - Gm. Otkuda zhe on znaet tebya?
     - I on menya ne znaet!
     -Da?
     -Da!
     - Togda otkuda on znaet, chto u tebya rodinka na pleche?
     Ona nevol'no  podnesla ruku  k plechu,  i etot zhest ubedil Igorya v svoej
pravote bol'she, chem vse ostal'noe.
     -  YA ne zna-ayu...  - s molyashchej  ubeditel'nost'yu  prosheptala ona. - YA ne
znayu, chto eto znachit.  YA ne znayu, chto eto za fotografiya. YA klyanus' tebe, chto
govoryu pravdu. Gospodi, Igor'... Esli ty pravda lyubish' menya, kak govoril, ty
dolzhen mne verit'... Ponimaesh'? Pust' ves' mir perevernetsya, pust' vse budet
protiv nas, pust'  tebe skazhut obo  mne  vse, chto  ugodno, ty  dolzhen verit'
tol'ko mne, slyshish'?..
     On otvel glaza, pomolchal; vzdohnul s  tem sozhaleniem, s kotorym chelovek
utverzhdaetsya v nezhelannoj dlya nego istine:
     - Ty ne hochesh' mne vse rasskazat'? YA pojmu... YA proshchu vse, tol'ko skazhi
chestno, slyshish'?..
     Ona  smahnula slezu. Bor'ba chuvstv dohodila do golovokruzheniya. Gordost'
vzyala verh.
     - Uhodi. Esli ty mne ne verish' - ty mne ne nuzhen.
     - Da kak zhe tut verit'?! - vozopil on.
     - A prosto - verit'.
     On tyazhelo proiznes:
     - Esli ya ujdu - to uzhe ne vernus'. - I bylo slyshno, chto skazal pravdu.
     Valya vskinula golovu:
     - I ne smej bol'she prihodit' ko  mne, slyshish'! YA  ne hochu bol'she videt'
tebya!
     Zakryv  za nim  dver', upala  na divan  i razrevelas'. (Kakaya  k  chertu
sessiya, kakie zachety!..)




     Mrachnost' Igorya  ne  proshla nezamechennoj.  On ugryumilsya v  laboratorii,
izluchaya nepopravimoe  neschast'e.  Kak izvestno, zhenshchiny luchshe oshchushchayut  chuzhoe
sostoyanie,  i  muzhchina (esli  on  v meru molod, ili  neploh soboj, ili kruto
stoit i  t.d.  -  koroche,  goditsya)  mozhet  skoree rasschityvat'  na  zhenskoe
uchastie,  nezheli  muzhskoe.  Tem  bolee  chto v nashe vremya  nalichestvuet sverh
izbytka odinokih i neustroennyh zhenshchin, vsegda gotovyh obratit' vnimanie  na
nepoladki v zhizni sil'nogo pola, i  ustranit' ih po mere -  ili sverh mery -
svoih vozmozhnostej. (Nu kak tut ne vspomnit'  sera  Oskara Uajl'da: "ZHenshchina
mozhet  izmenit' muzhchinu odnim sposobom: prichinit'  emu stol'ko zla, chtob  on
vovse poteryal vkus k zhizni".  Konservativnye britancy? u nas chashche naoborot -
muzhchiny  takim  obrazom izmenyayut  zhenshchin; ili -  zhenshchinAM?  tak  i  prositsya
kalambur.)  I kakaya-nibud'  iz  takih zhenshchin -  esli  ne neskol'ko  - vsegda
okazyvaetsya ryadom v nuzhnyj moment.
     V dannom sluchae zhenshchinu zvali  Larisoj,  byla  ona  starshe Igorya na dva
goda  (nynche  modno,  chtob zhenshchina, kak glava sem'i, byla postarshe), rastila
dochku  ot muzha, s kotorym razoshlas', i rabotala  na  toj  zhe kafedre starshim
laborantom.
     - Zabolel? - s chut' shutlivym uchastiem obratilas' ona.
     - Zdorov, - mrachno otvechal nash geroj.
     - Razbil mashinu, - uzhasnulas' Larisa.
     - Mashina na stoyanke, zimuet.
     - Roditeli ushchemlyayut svobodu edinstvennogo chada.
     - Zajmis' svoimi delami.
     - Vlyublen, - protyanula Larisa, - pryachem neudachno. Oj, kakaya prelest'! YA
uzh dumala, s nyneshnimi muzhikami etogo ne sluchaetsya,
     - Interesno,  - voprosil  Igor',  - dojdet  li  emansipaciya  do  takogo
urovnya, chtob muzhchina mog zaehat' zhenshchine v rylo?
     -  Uzhe  doshla. I zaehat' mogut kuda ugodno, -  bestrepetno  soglasilas'
Larisa.  - Bel'mondo chut' ne v kazhdom  fil'me lupit  zhenshchinu, i eto vyzyvaet
burnyj vostorg  zala.  Muzhchiny vsegda  byli  nastol'ko sil'ny i hrabry,  chto
lupili zhen. |mansipaciya rodilas' iz estestvennoj reakcii zhenshchin  dat' sdachi.
Poshli.
     - Kuda?
     - Obedat'. Pereryv nachalsya.
     Posle  vtorogo,  prihlebyvaya  teplovatyj erzac-kofe  (v  stolovoj  tozhe
holodryga), skazala druzheskim tonom ravnogo:
     - Igorek,  chto ty shodish' s uma? Samolyubie zaelo? Uzh  tebe-to - neuzheli
devushek  ne hvataet? Poslushaj  menya,  plyun', ya baba,  mne luchshe  znat',  kak
dolzhen vesti sebya muzhchina.
     - Vot i plyuyu...
     - Kak ee zovut?
     - Kakoe eto imeet znachenie. Valya.
     - I skol'ko ej let?
     - Dvadcat'.
     - I ty, vzroslyj, vidnyj muzhik!.. O vremena! Mne b vashi zaboty. Kogda ya
rashodilas' - nasmotrelas', kak slab i smeshon nyneshnij  povelitel'  prirody.
Ni sily, ni vyderzhki, ni blagorodstva. Ne bud' sovremennym muzhchinoj, milyj.
     - Byt' nesovremennym?
     - Byt' prosto muzhchinoj.
     - |to kak?
     -  I eshche  sprashivaet  zhenshchinu...  Slushaj,  net takoj  devushki,  kotoraya
ustoyala by pered nastoyashchim muzhchinoj. Tol'ko ne teryaj golovu.
     - A esli ona uzhe poteryana?
     - Oh, togda ne poteryaj eshche chto-nibud' cennoe.
     Nichto tak ne  podkupaet muzhchinu, kak svoevremennoe i  nesentimental'noe
druzheskoe   uchastie  zhenshchiny   -   pri  uslovii,  chto   zhenshchina   neglupa  i
privlekatel'na.  Druzhba  nastoyashchej  zhenshchiny - moshchnoe  podspor'e  v zhitejskih
shtormah. Larisa byla  nastoyashchej zhenshchinoj - tank, kotoryj gulyaet sam po sebe.
Rabota, rebenok, odnokomnatnaya  kvartira, dostavshayasya posle  razmena zhil'ya -
samodostatochnost'  sovremennoj  podrugi,  stoyashchej  na   svoih  nogah   i  ne
nadeyashchihsya na chuzhie ruki.
     Oni "po chut'-chut'" vecherom vypivali na uyutnoj kuhon'ke: bra, raskladnoe
kreslice,  salfetki,  proigryvatel',  i razgovarivali, kak  sto let znakomye
(vot umenie pojti v mast').
     - CHto za idiotstvo -  pripirat' k  stenke devochku,  - pozhimala  plechami
Larisa.  -  Esli  ty znaesh'  pravdu  - zachem  tebe  priznanie?  Iz  upryamogo
samolyubiya? Imeesh' lishnego tuza v rukave. Bud' ty vzroslee i umnee ee! Mozhet,
ona otchayanno boitsya,  chto  ty  uznaesh'  ee grehi? Schitaet sebya  nedostatochno
horoshej dlya  tebya, tak lyubit?  A ty  - pachkat' ee  v  svoih  glazah pered ee
glazami... A esli ona  hochet otrezat'  i zabyt' vse, chto bylo  do tebya?  |to
dolzhno tol'ko l'stit', durachok!
     |to  zhenshchiny-to ne v ladah  s logikoj? Uspokoitel'nyj  bal'zam lilsya na
izmuchennuyu dushu.
     - Poprosit' u nee proshcheniya?
     - Eshche ne hvatalo. "Hochesh' byt' v ee glazah  idiotom, zakryvayushchim  glaza
sobstvennye na ochevidnoe i postupayushchimsya samolyubiem?
     - A chto  zhe mne delat'? - Demoralizovannyj chelovek tol'ko ved' i  ishchet,
komu by sunut' etot vopros: vdrug otvet spaset?
     - A delaj vid, chto nichego ne bylo. Proehali, yasno? Ona budet blagodarna
za um i takt. Novyj god vmeste vstrechat' sobiralis'?
     - Sobiralis', konechno...
     - Gde?
     - Na roditel'skoj dache, v lesu...
     - Priglasi ee zavtra zhe, tri dnya ostalos', devochka izvelas'!
     - Dumaesh'?..
     Igor'  stal soobrazhat'. Larisa  postavila  Rafaelu  Karru.  Iz  duhovki
zapahlo dopekshimsya do kondicii tortom.
     - A ty gde vstrechaesh'?
     - So starymi druz'yami.
     - |to - zhelezno? - Pomolchal, ulybnulsya: - ZHal'.
     Larisa podnyala tonkuyu izognutuyu brov':
     - Ty hochesh' priglasit' menya?
     - Odnu ili vdvoem - kak zahochesh' pridti. Budet veselo. A?
     - Nu, esli vse budut tak vesely, kak ty sejchas, to  ya luchshe posizhu doma
i poslushayu "Plach zamuchennyh detej" Malera.
     No on uzhe chto-to zadumyval.
     -  Pravda  -  plyun'  na  etih  druzej,  a?  Mozhet, priglasit'  dlya tebya
kogo-nibud'? Najdem takogo parnya!
     Ona vz容roshila emu volosy:
     - Milyj, svoyu zhizn' ya privykla ustraivat' sama. Za priglashenie spasibo,
no... |, net, tol'ko bez etogo! Idi-ka domoj, spat' pora.




chto Rozhdestvo byvaet tol'ko raz v godu.
     Nad elyami  belela luna, serebrya sneg na  kryshe i perilah. Polyhayushchij  v
komnate  kamin klal  podvizhnye  otsvety  na  skripuchie  polovicy.  Dacha byla
horosha, i kompaniya pod stat'.
     Stol lomilsya, elka blagouhala, magnitofon gremel; otlichno veselimsya!
     Valya  sravnivala   sebya  s   drugimi   zhenshchinami:  oni  byli  vzroslee,
raskovannee, luchshe  odety... Vyglyadet'  "devochkoj  Igorya" bylo  lestno  -  i
unizitel'no. On -  hozyain, krasivyj, bogatyj, ego znachimost' perehodila i na
nee; no  ej  kazalos',  chto  ee  vosprinimayut  kak  prinadlezhnost' zastol'ya,
Igorevo ocherednoe  razvlechenie:  snishoditel'nost'  k  ocherednoj  yagodke  ne
nashego lesu.
     Oslepitel'no vyglyadyashchaya Larisa  - zhenstvennaya,  uverennaya, - sovershenno
zatenyala soprovozhdayushchego ee stertogo shplinta.
     Poka  gosti  progrevalis'  koktejlyami,  progrelas'  i  dacha.  Zastuchali
stul'yami  vokrug stola,  televizor zasvetilsya, kuranty zazvonili, shampanskoe
hlopnulo salyutom:
     - S Novym Godom !
     - Schast'e - dostojnym!
     - Ura!
     Grohnuli hlopushki, osypaya konfetti na golovy i blyuda. Zashipeli iskristo
golubye bengal'skie ogni. CHokalis', nakladyvali, zhevali.
     Igor', samo soboj  poluchalos',  bol'she razgovarival s  druz'yami,  chem s
Valej ("Mog by byt' vnimatel'nej"). Ona podderzhivala besedu, kogda ej davali
pas, ottenok otchuzhdeniya ne ischezal ("Stroit iz sebya skromnicu? Obizhaetsya?").
     Podnazhralis'. Poshli  tancevat' i  obzhimat'sya.  Tiho,  skromno derzhalas'
Larisa - bezo  vsyakogo  ushcherba  dlya  svoego zrelogo siyaniya. Sredi  nochi  ona
okazalas' sidyashchej s Valej na uglovom divane.
     - YA v pervyj raz zdes', - zavyazala razgovor. - Slavno, pravda?  I narod
chudesnyj.
     Valya otvechala neopredelenno.
     - Ne  nravyatsya,  da? - priotkryla ulybku  Larisa.  - Svoj  krug. Slivki
obshchestva. Sootvetstvuyushchie  roditeli.  Nu  i,  konechno -  my-to  ne  to,  chto
nekotorye, s tolpoj ne smeshivat'... Vy gde uchites'?
     Otvet ej ponravilsya.
     -   YA  tozhe  nevysokogo  poleta  ptica,  -  priznalas'  soyuznicheski.  -
Obrazovanie umerennoe,  laborantka, hotya i  starshaya. - I,  perehodya na ty: -
Tvoi roditeli kto?
     - Ne professora, - skazala Valya.
     -  I ne generaly,  znachit. Tak chto  my zdes' obe s toboj, vyhodit,  dlya
ukrasheniya obshchestva. Ved' razvlekat'sya ne obyazatel'no s ravnymi, tochno?
     Kontakt!  -  est'  kontakt. Larisa  delilas'  opytom.  Starshaya  zhenshchina
rasskazyvala o zhizni. Valya vnimala mudrosti. Schast'e u kazhdoj  svoe,  no kak
mnogo obshchego v putyah gorya i radosti.
     Vesel'e razobralos'  poparno.  Podhodili  k stolu,  uedinyalis'  gde-to,
smykalis' v  nedolgovechnye kuchki. Larisa  ostavalas'  sama  po  sebe,  legko
ulybalas', govorila negromko, i esli by Valya sledila za nej vnimatel'nee, to
mogla by zametit' i  ukazuyushchie na nee dvizheniya glaz, i tihoe vtolkovyvanie o
chem-to; Larise chut' kivali, ponimayushche i soglasno.
     Povalili gulyat' - les! sneg! luna! novogod'e!  Moroz obzhigal. Skripel i
vizzhal  sneg  pod nogami.  Tumannyj  raduzhnyj  oreol  stoyal  vokrug luny,  i
raznocvetnye zvezdy plyasali v chernote.
     Vernulis'  okochenevshie,  s  hohotom tolkalis'  u kamina,  razlili  "dlya
sugreva". Smuglyj zhireyushchij krepysh, ne to  Prohor, ne to |l'dar,  prinyal pozu
statui Svobody:
     - Pora  vypit'  i za hozyaina! Hlebosolen tot, kto stoit v  zhizni  dvumya
nogami.  Da,  my znaem,  chego hotim  - vsego hotim!  I  nekotorye  -  Igor',
poklonis'!  - eto  imeyut. Da, my ne  pishem stihi  v molodosti, zato ne budem
pisat' zhaloby  v starosti! - kartinno  ostanovil  aplodismenty.  -  Vyzhivayut
sil'nejshie - my  vyzhivem!  Ne  Darvin  pridumal eto - on  zaimstvoval teoriyu
Gobbsa, ego znamenituyu  "vojnu vseh protiv kazhdogo". Tak pozhelaem zhe v novom
godu  Igoryu znaete  chego? kr-rutogo voshozhdeniya i nastoyashchej  kar'ery, hudogo
tut net, eto dostojno nastoyashchego muzhchiny!  a  sebe - bogatogo i  vsemogushchego
druga!
     Posle  znamenatel'nogo  tosta  krutoj  voshoditel'  upilsya  s  kakoj-to
umopomrachitel'noj bystrotoj. Vrode i pil ne mnogo, no kak-to osovel, okosel,
okrivel i popolz so stula, vypustiv slyunu. Ego pojmali i prislonili.
     Valya  nablyudala  s  nepriyatnym udivleniem. Emu eto ne shlo. Vospitannyj,
umnyj,  izyashchnyj...  tupo  gogochet  i  tychetsya licom  v  tarelku. Ego  vyveli
provetrit'sya: v  dveryah  on  zaskrezhetal i  vymetnul menyu.  Bednen'kij... no
protivno...
     -   Ty  za  nego  derzhis',  -  p'yano  vnushala  vysokorodnaya  seledka  v
fantasmagoricheskom makiyazhe.  - S nim ne propadesh'. U nego otec znaesh' kto?..
I sam umeet...




     Pervaya elektrichka  progremela  za lesom. Pary razbrelis' po komnatam  i
lezhbishcham.  Tishina  ustanovilas'  -  zhivaya,  diskomfortnaya.  Igor'  hrapel  i
zahlebyvalsya naverhu, ukrytyj poverh odeyala kovrom.
     Larisa zazhgla gaz, postavila gret'sya vedro i kastryulyu s vodoj. Zavarila
chayu, okliknula zabytuyu vsemi Valyu:
     - Sadis',  pop'em. -  Razgrebla  kraj stola, otrezala dva  kuska torta.
Rassuzhdala tiho, po-bab'i:
     - Esli on tebe  nravitsya, dorozhish' im - tut nuzhna zhenskaya taktika. Nado
ponimat' muzhchinu, kakov on. A on - chelovek trezvyj, nedoverchivyj, dostatochno
racional'nyj. Tak?
     - Nedoverchivyj - eto tochno... A ty otkuda znaesh'?..
     - Tak my zhe rabotaem vmeste. I ne zabyvaj - ya uzhe pobyvala zamuzhem, muzh
byl starshe  nego.  |,  pozhivesh' s moe  - budesh' videt' vse  eti veshchi  kak na
ladoni...
     Valya kivala zadumchivo, glyadya v dotlevshij kamin.
     - Na chto poddevaetsya  muzhchina?  Na zhenskij kapriz. Na izmenchivost'. Vot
kogda  zhenshchina nachinaet vybrykivat', pokazyvaya, chto esli ne  hochesh' - to kak
hochesh', idi pasis', - tut-to on nachinaet stelit'sya.
     "A to ya sama etogo ne znayu. Prosto - mne bylo ran'she horosho s nim, i ne
hotelos' vybrykivat'sya. Navernoe, inogda nado".
     - A eshche  muzhchina cenit, kogda  zhenshchina dorogo emu obhoditsya. Ved' vse v
zhizni stoit stol'ko,  skol'ko  za  eto  zaplacheno. A  poetomu  -  pover', ne
stesnyajsya s nim. Kapriznichaj. Davaj ponyat', chto podarki - delo normal'noe.
     - Da ne nuzhny mne  ego podarki! - Valina dusha vozmutilas' etim strannym
i poshlovatym svatovstvom.
     - Glupen'kaya, -  s  materinskoj laskoj Larisa obnyala ee za plechi. -  Ne
tebe nuzhny - emu,  chtob uvazhat' tebya. Poprobuj  im povertet'  -  stanet  kak
shelkovyj.
     Oni stali myt' posudu - zastyvshuyu osklizluyu goru. Larisa snyala  kol'ca,
zasuchila rukava, vlezla v chej-to staryj halat, - rabotala ona so skorost'yu i
snorovkoj  moechnoj  mashiny; voobshche  ee  zhenskaya  snorovka  i  umenie vnushali
doverie.
     -  A teper' - poehali otsyuda, - skazala ona, obterev ruki i zakuriv.  -
Segodnya tut budet neinteresno. I pust' podumaet, chto ty obidelas'.
     U zamerzshego okna elektrichki prodolzhala pouchat':
     - Hochesh' zamuzh - umej podstroit'sya pod nego, dazhe - igrat' im.
     "Da ne hochu ya podstraivat'sya? I hochu li zamuzh..."
     - P'et? Kto zh ne p'et. Zato izmenyat' tebe nikogda ne budet.
     - |to pochemu? - ne ulovila svyazi Valya.
     - A on zhenshchinam ne nravitsya, - ob座asnila  Larisa. - Tak  chto tebe budet
spokojno.
     Valyu eta perspektiva pochemu-to otnyud' ne vdohnovila.
     - Kak eto on ne nravitsya?..
     - A on eshche kak-to v studotryade  zhalovalsya druz'yam, chto ni odna s nim po
vecheram  gulyat' ne hochet. Tut... mozhet, ya zrya tebe eto  buhnula,  no  vsegda
luchshe znat' vse.
     - A vse-taki - pochemu zh ne nravitsya? - vser'ez zainteresovalas' Valya.
     - A ty sama ne chuvstvuesh'? Ne vidish'?  - Larisa mahnula rukoj. -  Nu...
net...
     Valya promolchala, ne vozrazila... Larisa otkryla, vzdohnuv:
     -  Strasti  v nem net. Muzhik ne chuetsya. V muzhchine dolzhen  byt' kakoj-to
zheleznyj sterzhen', ponimaesh'? Razmah - nastoyashchij, ot dushi, a ne rasschitannaya
trata papochkinyh deneg. "Gore ot uma" prohodila v shkole?
     - |to k chemu?..
     - Muzhchina dolzhen  byt' CHackim. Romantik,  buntar',  odinochka, umnica. A
etot - Molchalin. Akkuratnyj v delah, poslushnyj nachal'stvu... a na samom dele
- nikakoj.
     - Da net! - otvergla Valya. - On i shumnyj byvaet, i veselyj, i rezkij, i
voobshche...
     -  S  kem  eto -  rezkij?  S tihoj devochkoj?  S zhenoj i  homyak  rezkij.
Vese-elyj... |to prosto - konformizm, sovremennyj stil'  povedeniya. On  - ne
sposoben  umyknut'  devushku noch'yu na  kone,  ili poplyt'  v odinochku  vokrug
sveta, ili...  koroche, ne romanticheskij  ideal,  a  vot  dlya  zhizni -  samyj
podhodyashchij muzh. S nim kak zahochesh' ustroit'sya, tak i budet.
     Prosidevshie  desyat'  let  v  odnoj tyuremnoj  kamere  dve  zhenshchiny posle
osvobozhdeniya  eshche  sorok  minut  razgovarivali  za  vorotami;  zdes'  epilog
posledoval uzhe na perrone metro:
     - Ty tol'ko menya ne vydavaj, ne progovoris': my s nim vse-taki rabotaem
vmeste,  znaesh' -  spletni v kollektive... Vy  - dvoe  horoshih lyudej, budete
schastlivy... YA tebe vse govorila, chtob ty ne povtoryala moih oshibok, Valechka.
CHtob zamuzh shla ne za muzhestvennogo podleca po bezumnoj lyubvi, a za nadezhnogo
parnya, kotoryj i material'no obespechit, i k drugim ne pojdet. A okrutit' ego
prosto...
     Doma Valya dolgo stoyala pod dushem, menyala obzhigayushchij na ledyanoj, poka ne
pochuvstvovala  sebya  chistoj.  V svezhih  prostynyah  dumala  eshche,  zasypaya,  o
proshedshej nochi, i morshchila nosik brezglivo i prenebrezhitel'no.




     Igor'  prosnulsya ot  holoda  i golovnoj boli.  Solnce  lomilos'  skvoz'
moroznye uzory. Snizu - muzyka i smeh.
     "Kak ya umudrilsya tak napit'sya?" (I ochen' prosto. Dobraya Larisa pripasla
sklyanku s medicinskim spirtom, kakovoj i podlivala emu vo vse pojlo, skol'ko
sumela.)
     - Ura hozyainu! - privetstvovali vnizu,  veselo  opohmelyayas' u ognya. - A
gde zhe tvoya Valya? A Larisa? Kto iz nih tvoya?
     Oni byli blizhe k istine, chem on mog podumat'. Kto pomogaet tebe stroit'
hitroumnye plany dostizheniya tvoej celi - tot, gorazdo veroyatnee,  ispol'zuet
tebya kak figuru dlya celej sobstvennyh. Igoryu nuzhna byla Valya, Larise zhe, kak
mozhno dogadat'sya, sam Igor'. Na ee  storone bylo to neocenimoe preimushchestvo,
chto ee plany sohranyalis' vtajne, i chto, davaya sovety, ona priblizhala Igorya k
svoej  celi, ostavlyaya ego v illyuzii,  budto blizitsya k svoej. Uznat' eto emu
bylo ne suzhdeno.
     - Ty napominaesh' sejchas anekdot ob anglichanine,  kotoromu dovelos' pit'
s russkimi. Nazavtra on otvetil o vpechatleniyah: "Vecherom ya boyalsya, chto umru.
A utrom pozhalel, chto vchera ne umer".
     Hohot pokryl slova.
     - A devochka milaya, svezhen'kaya takaya.
     - Smotrela na tebya, kak koshechka na balyk.
     - A tebe ne kazhetsya, chto ona hishchnica?
     - Na kryuchochke Igorechku, mozhet stat'sya, i boltat'sya!
     Pohozhe, nezametnaya  podgotovitel'naya  rabota Larisy ne  propala  darom.
Obshchestvennoe  mnenie bylo  sformirovano.  A  uslyshat' takoe, s pohmel'ya,  ot
staryh znakomyh, - eto vpechatlyaet.  Tem bolee  chto mnenie tvoe o cheloveke ne
ustoyalos'. Somnenie strashnaya v lyubvi veshch': duh lishaetsya ustojchivosti i gotov
sklonit'sya k lyubomu uslyshannomu vyvodu, zhazhdya podderzhki izvne.
     Neschastnyj  hozyain  vypil  nalitoe  i  zakusil protyanutym,  soobrazhaya s
trudom   i  bez  ser'eznosti:   "Uehala,  brosila...  zahomutat'   reshila...
Posmotrim..."  Pochemu-to on reshil, chto napilsya iz-za nee, ot rasstrojstva, i
skvernoe  samochuvstvie  pereroslo  v nepriyazn' k  nej,  slovno  ona vo  vsem
vinovata, a potom brosila ego v tyazheluyu minutu.
     I  dazhe to, chto pered uhodom ona vymyla posudu i navela poryadok (vmeste
s Larisoj?),  vmenyalos'  ej  v  vinu: "Ish', kakie  my  samostoyatel'nye,  kak
po-hozyajski derzhimsya".




     -  Ty  s uma soshel, - skazala Larisa vtorogo yanvarya  na rabote. - Razve
mozhno tak sebya vesti? Priglasil moloden'kuyu devochku v neznakomuyu kompaniyu, a
sam? Kakovo ej bylo - podumal?
     Igor'  poburchal. Vecherom nakanune  on uzhe zvonil  Vale: mat' otvechala -
net doma (Valya sledovala poluchennoj instrukcii - pust' pomuchitsya!).
     V obedennyj pereryv seli vmeste.
     - Tebe nuzhno vyrabotat' liniyu povedeniya, bestoloch'! Skazhi  spasibo, chto
ya  ee provodila... Ty byl omerzitelen, i  prochie ne  luchshe. Bud' ya  molozhe -
plyunula by... a tak - zhalko stalo devchonku: vspomnila sobstvennye mytarstva.
     Ona  povernula  lico v  vygodnejshij  rakurs, osveshchenie v  stolovoj bylo
otnyud' ne slepyashchee  - hiloe,  i Igor' smotrel  s ocenivayushchim  udovol'stviem,
nichut' ne stara, koketnichaet, v chem-to, ob容ktivnosti radi - dazhe krasivej i
zhenstvennej Vali.
     - Plevat' ya na nee hotel, - neiskrenne soobshchil on.
     - Nevrastenik kak tip  sovremennogo muzhchiny, - vzdohnula  Larisa. - |to
vas i gubit. Ne vidat' tebe ee, kak svoih ushej.
     - Pochemu?
     - |poha  kollektivnogo  nevroza. A  esli zhenshchina nervnaya,  ej neobhodim
muzhchina  -  vyderzhannyj:  nadezhnyj,  nevozmutimyj.  Kotoromu  ee  kaprizy  i
zakidony - chto veterok kamennoj skale. A ty - skala? Mel'nica ty na skladnoj
taburetke.
     Igor' razmyshlyal  do konca dnya - stol' zhe staratel'no, skol' bezuspeshno.
Pered uhodom vzyalsya za telefon.
     - Ne zvoni, - tiho predosteregla Larisa (nacheku, kak koshka).
     - Pochemu?
     - Bud' vyderzhan. Ty  ni v  chem ne raskaivaesh'sya. U tebya svoi dela. Tvoe
povedenie ne zavisit ot ee kaprizov.
     On  poslushalsya.  Naprosilsya  v  gosti:   chego-j  delat'-to?..  Ah,  kak
nuzhdaemsya my vse  v sovetchikah v podobnoj  situacii!  I  kak  nel'zya nikakim
sovetchikam doveryat'!
     U Larisy  bylo teplo  dazhe v  etu lyutuyu  styn', kogda v  obychnyh  domah
stoyalo  desyat'  gradusov: elektroradiatory,  plotno  zakleennye okna;  i eto
teplo  pridavalo  dopolnitel'nuyu  dostovernost'  ee  slovam,  kak  i  bystro
nakrytyj stol, lovkost' dvizhenij - ona vse umeet, udacha ej soputstvuet.
     -  U  nee  svoi tajny, kak u vsyakoj zhenshchiny. Ona nedoverchiva -  puganaya
vorona  kusta  boitsya.  Ee   dusha  s容zhilas',  ponimaesh'?  Ej  nuzhen  pokoj,
uverennost', nadezhnost' v muzhchine. Poetomu starajsya  nikogda ne  serdit'sya -
no i  nikogda  ne prihodit' v  vostorg. Luchshe flegmatichnost',  chem dergan'e.
Devochka  prostaya,  ne  bez  kompleksa  priobretatel'stva i  potrebleniya.  Ne
zabrasyvaj podarkami - razbaluesh' i gorya  ne  oberesh'sya. Nas nado stavit' na
mesto srazu. - Larisa zatyanulas' sigaretoj, ottachivaya formuly:
     - Vsegda bud' vyderzhan.
     Srazu stav' na mesto, davaj chuvstvovat' svoyu znachimost'.
     Esli delaesh' podarok - daj ponyat' ego cennost'. Vstrechajsya s nej kazhdyj
den'. Bystro privyknet, i vozniknet neobhodimost' v etom.
     I - dlya svoego i ee blaga bud' rassudochen v postupkah i slovah.
     Ot formul estestvenno  i  nezametno pereshli  k real'noj  zhizni, o svoem
zagovorili:  Larisa   vzdyhala  ob  oshibkah,  posmeivalas'  nad  sobstvennoj
nezadachlivost'yu...
     "Ona, bessporno, ochen' umnaya zhenshchina", - dumal Igor'.
     Uvy - umnymi my schitaem lyudej,  kotorye govoryat to, chto my hotim ot nih
slyshat'. Umnymi - i horoshimi...




     Zvyagin chuvstvoval  sebya kovarnym,  kak Makiavelli,  i  neotrazimym, kak
Don-ZHuan.
     - Ura! - skazala dochka. - Pupkin - Don-ZHuan! Iz-pod myshki u nee torchala
"Respublika SHKID".
     - V takoj holod stoyat' pod dver'mi - prostudish'sya!
     - Lyubov' sogreet, - nebrezhno otvetila doch'.
     - CHto?!
     - My s mamoj segodnya ob etom razgovarivali.
     - O  chem  -  "etom"?  -  osvedomilsya  Zvyagin,  zasypaya  politye uksusom
pel'meni gustym sloem perca.
     - Ty luchshe rasskazhi: ona tebe nravitsya?
     - Prelest' chto za devochka, - priznalsya Zvyagin.
     - Ogo,  -  otreagirovala doch',  pricel'no pohishchaya  iz ego tarelki samyj
naperchennyj pel'men'.
     ZHena stala zhevat' medlennee.
     - Mama revnuet, - nahal'no vydalo ditya.
     Mama shvatila dlinnuyu derevyannuyu  lozhku  i s zamechatel'noj krest'yanskoj
snorovkoj zvuchno shchelknula ee po lbu.
     -  Milye  zamashki  sovetskih uchitelej, -  spokojno  konstatirovala  ta,
potiraya lob. - Teper' ponyatno, pochemu  tvoi ucheniki ne bleshchut sposobnostyami,
hotya neponyatno, pochemu  imenno  ty na  eto  zhaluesh'sya. Ty zhe iz cheloveka vse
mozgi vyshibesh'.
     - Uzhe, - skazal Zvyagin.
     - CHto - uzhe?
     - Uzhe vyshibla.
     - Trudno vyshibit' to, chego net, - vozrazila zhena.
     - Vystavlyu iz-za stola, - predupredil dshcher' Zvyagin.
     - Doloj  diskriminaciyu, - byl  otvet. - Ne budu tebe v starosti korochki
zhevat'.  Lichnyj  sostav mozhet byt'  nakazan, no  obyazan  byt' nakormlen. Moe
mesto zdes'.
     - Tvoe mesto u musornogo vederka!
     V razryadivshejsya atmosfere zhena zametila:
     - O sebe ya takih slov ne slyshala, milyj.
     - Est' malen'kaya raznica, - uteshila dochka.
     - Kakaya?
     - Na tebe on vse-taki zhenilsya.
     Zvyagin podbrosil v pech' doshchechki.
     -  Pochemu  kazhdyj  raz, -  pozhalovalsya  on,  -  kogda  ya stalkivayus'  s
interesnym sluchaem, eto prevrashchaetsya doma v obsuzhdenie moej zhe lichnosti?
     -  Uzh  takaya u tebya lichnost', - posochuvstvovala doch'.  Na samom dele ne
sushchestvovalo v dome bol'shego  udovol'stviya,  chem  obsuzhdat' ocherednoe papino
zavihrenie; hotya dlya zheny eto udovol'stvie byvalo boleznennym, chto, vprochem,
soprovozhdaet mnogie udovol'stviya.
     - Teper' ty znaesh' o nej dostatochno? - sprosila zhena, narezaya keks.
     -  Da.   Normal'nyj  chelovek   iz  normal'noj  sem'i.   Ne  sterva,  ne
kar'eristka.  Nikakih  porokov  ne  vyyavleno,  polozhitel'nyj chlen  obshchestva.
Prosto zhizni v  nej  bol'she,  chem  v  drugih.  Znachit  - dolzhna  v molodosti
perebesit'sya.
     -  Koroche,  Natasha  Rostova,  -  zaklyuchila  zhena. Zvyagin  podozritel'no
povspominal naschet Natashi Rostovoj.
     - Da net, - skazal on. - U nih dohod skromnee.
     ZHena fyrknula i pochesala nos o plecho.
     - Lenya, - zadala ona tradicionnyj vopros, - neuzheli ty  vser'ez verish',
chto tut mozhno chto-to sdelat'?
     Zvyagin posvistel.
     - Postoyannoe nedoverie menya obizhaet, - pozhalovalsya on.
     - Da ty zhe ne Gospod' Bog!
     - Stanet on zanimat'sya takimi  melochami. Ty pojmi, nakonec, chto vse  na
svete ochen' prosto; i voobshche sushchestvuyut lyudi, dlya kotoryh soblaznenie zhenshchin
- prosto rabota! i tol'ko.
     - |to kak? - udivilas' zhena.
     - Professiya: sutener, - ob座asnila dochka.
     - |to gde?
     - U nih, u nih, u nih, - skazal Zvyagin. - U nas sami  begut  i prohodyat
na specrabotu po konkursu. A tam muzhchiny  soblaznyayut devushek, prichem vybiraya
samyh krasivyh, i zatem prodayut ih v publichnye doma.
     - Pri rebenke!!
     - Zdorovaya nravstvennost' pedagoga oskorblena, - podderzhal  rebenok.  -
Ty eto k chemu, pap?
     -  CHto sushchestvuet  nabor  professional'nyh  priemov, vozdejstvuyushchih  na
psihiku,  dushu,  telo i prochee. Im platyat s  golovy - oni  toropyatsya - u nih
konvejer!  Tak neuzheli normal'nyj  paren', kotoryj zhizn' gotov polozhit' radi
svoej lyubimoj, ne smozhet vlyubit' ee v sebya? Ne veryu.
     - A razlyubit' tozhe mozhno zastavit'?
     - I raz v sto proshche, chem polyubit'.
     - A mozhet, - zdravo rassudilo mladshee pokolenie,  - kak raz nado pomoch'
ej  dobit'sya  udachi  s  tem, kto  ej  nravitsya?  Pochemu  ty  beresh' na  sebya
otvetstvennost' reshat'?
     - A kto  zh ee na sebya voz'met? Kto-to dolzhen.  S Bogom vopros tumannyj.
Providenie  slepo (esli dopustit',  chto  ono  est'). Nu,  za neimeniem bolee
vysokih  instancij vmeshivayus' ya.  Ili ty  polagaesh',  chto  techenie del  nado
skoree  predostavlyat'  slepoj  fortune,  nezheli tvoemu sravnitel'no  zryachemu
otcu?
     -  No tvoj mal'chik - ne sutener, on lyubit ee, - vzdohnula zhena. - On ne
smozhet hladnokrovno rasschityvat' i dejstvovat'!
     - Rasschityvayu ya, - bezdushno skazal Zvyagin. - A dejstvovat' on smozhet  -
j-ya skazal! Nikuda ne denetsya, inache sheyu svernu!




     Nichto  tak  ne  pohozhe  na  istinu,  kak  tshchatel'no  produmannaya  lozh',
dostupnaya po forme. Takaya lozh' bolee pohodit na istinu, chem sama istina.
     Igor' poshel  v ataku na  mirazh, usluzhlivo narisovannyj emu i sovershenno
ponyatnyj; ah, da kto zh iz vlyublennyh ne atakoval mirazhi.
     Malejshaya  oshibka i  fal'sh' v  nachale lyubvi osobenno pagubny:  iskazhenie
proekta i krivizna fundamenta zdaniya svodyat na  net vsyu  dal'nejshuyu  rabotu,
dazhe dobrosovestnuyu: chem bol'she nadstraivaesh', tem vernee ruhnet.
     Zvyagin proschital situaciyu s besstrastnost'yu arifmometra.
     Igor'  cherez nedelyu  nachal  tyagotit'sya  vzyatym  na  sebya obyazatel'stvom
videt' Valyu ezhednevno: lyubov',  kak izvestno, ne terpit obyazatel'stv - ohota
pushche nevoli.
     Larisa,  novaya  zakadychnaya  podruga   vlyublennyh   -   no   kazhdogo  po
otdel'nosti!  (o  komediya, staraya, kak mir!) - vela svoyu partiyu, kak opytnyj
pulemetchik - svincovuyu  stroku,  otvoevyvaya svoj kusok  schast'ya. I spat' ona
lozhilas'  teper' v nastroenii rovnom i prekrasnom, zasypala bez seduksena, i
sny videla cvetnye i s muzykoj.
     Igor'  zhe othodil ko snu stroevym shagom,  tverdo splanirovav  sleduyushchij
vecher: kafe, kino, gosti, kniga v podarok i razgovor o literature.
     "Ona hochet menya  zahomutat'... glupaya devochka, mesto nado zavoevyvat' v
serdce, a ne v dome... gospodi, bud' ty estestvennee".
     "On  organizovannyj delyaga... byurger... zhalko vse-taki, chto  v nem est'
eto..."
     Za kazhdym postupkom  odnogo -  drugoj videl  podtekst,  i  podtekst  ne
sootvetstvoval dejstvitel'nosti.  A nedoverie - eto i est' ta blednaya tonkaya
travinka, kotoraya neuklonno rastet i vzlamyvaet asfal'tovoe shosse.
     - U tebya byli devushki do menya? Mnogo, navernoe?
     - V obshchem dazhe i vovse ne bylo...
     Esli zhdal ee,  edinstvennuyu, -  eto odno; eto prekrasno. Esli zhe prosto
ne privlek nich'ego vnimaniya - eto sovsem  drugoe... Cennost' osobi vo mnogom
opredelyaetsya tem,  kakomu kolichestvu osobej protivopolozhnogo pola ona nuzhna.
Na slavu soblaznitelya letyat,  kak motyl'ki na svechu. CHto  Don-ZHuan bez svoej
reputacii!  Mozhno  lyubit' neprimetnogo  anahoreta,  najdya  v nem izyuminku  i
izlivaya  zhenskuyu  zabotu  i   nezhnost'.  No  chelovek  bez  izyuminki,  vneshne
privlekatel'nyj, kotoryj,  odnako, nikogo ne privlek...  stranno, tut chto-to
ne to.  Da tot li on, kem  kazhetsya?  Ibo kazat'sya  ponachalu  privlekatel'nym
muzhchinoj i byt' privlekatel'nym muzhchinoj - dve bol'shie raznicy.
     Itak, v nem est' kakoj-to iz座an, formirovalsya itog Valinyh razmyshlenij.
Razmyshleniya  byli   postoyanny,  chto  svidetel'stvovalo  o   ser'eznosti   ee
uvlecheniya.
     No  povedenie  ego bylo  takovo,  i  otnosheniya  skladyvalis'  tak,  chto
uvlechenie  eto  podtaivalo  s  kazhdym  dnem,  kak  martovskaya  l'dina,   eshche
sohranyayushchaya razmer i blesk, odnako teryayushchaya plotnost' i prochnost'.
     Raspisannost' vseh ego planov  vyzyvala v nej oshchushchenie veshchi, kotoruyu on
stremitsya   vpisat'  v   svoe  blagopoluchie.   Razgovory  o  dobroporyadochnom
ustrojstve  semejnoj  zhizni vysasyvali iz atmosfery  kislorod:  ryadom  s nim
slovno  delalos' trudnee  dyshat'.  Vozmozhno, vse  eto  byli prosto plody  ee
voobrazheniya:  voobrazhenie dvadcatiletnej devushki  - veshch'  hrupkaya i opasnaya,
trebuet ponimaniya i berezhnosti v obrashchenii.
     Vecherom po sredam  on byl zanyat na zasedaniyah  kafedry, posle okonchaniya
zvonil ej.
     Telefon ne otvechal - on  nabiral do  serediny nochi. Roditeli  ee byli v
ot容zde, ona obeshchala zhdat'. Stranno! Stranno!!
     (O melochi, melochi, - Larik razobralsya v provodah na lestnichnoj ploshchadke
i raz容dinil).
     -   Gde   ty   byla   vecherom?    -   starayas'   hranit'   legkost'   i
dobrozhelatel'nost', sprosil Igor' nazavtra.
     - Doma.
     - A pochemu nikto ne otvechal?
     - YA uzhe sama perezhivala, u nas telefon isportilsya.
     Isportilsya; imenno  v  tot  vecher, kogda on  ne  mog s nej vstretit'sya;
isportilsya, chto zh takogo,  byvaet. Ona ponimala, chto on ej  ne sovsem verit,
ot etogo  nadulas', potom  postaralas'  ubedit'  v  svoej pravdivosti, potom
razozlilas' na sebya za eto, i v rezul'tate Igor' utverdilsya v obratnom.
     Dusha  ego zamknulas'. Ej nel'zya verit', nel'zya raspahnut' dushu  - mozhno
tol'ko spokojno dobivat'sya. Proshelestel veterok grusti i dokuki.
     A  Valya zapisyvala  v  dnevnike - krasivom kozhanom bloknote: "Eshche mesyac
nazad on kazalsya mne takim interesnym. YA sovsem ne znala ego - raschetlivogo,
nedoverchivogo.  Eshche ne poluchiv nikakih prav na  menya, on  ustraivaet  sceny,
doprashivaet, stremitsya ogranichit' moyu zhizn', navyazat' svoyu volyu.
     YA  mogu zaranee  predskazat'  vse  ego  postupki. Dazhe  celuetsya  on  s
delovitost'yu, slovno  po raspisaniyu.  On  vse  vremya  zastavlyaet sebya igrat'
kakuyu-to rol'. I menya hochet zastavit'.
     A samoe  razocharovyvayushchee -  mne vse chashche delaetsya skuchno s nim, inogda
skuchno dazhe zaranee, pri odnoj mysli o vstreche..."
     - Muzhchina dolzhen sovershat' muzhskie postupki! - zayavila ona.
     - |to kakie?
     - On eshche sprashivaet. Bezumnye?
     - V takom  sluchae vse  muzhchiny sideli by v  psihushkah,  - rassuditel'no
otvechal Igor'.
     - Dlya nekotoryh eto bylo by spokojnee, - burknula Valya.
     - CHto?
     - Ty mozhesh' prygnut' s mosta?
     - Prygnut' mogu. Udachno prizemlit'sya na led - ne uveren.
     - Ty ne ponimaesh',  kak dejstvuet  na zhenshchinu,  kogda muzhchina  radi nee
gotov na lyubye bezumstva?
     - Ponimayu. A potom ona vybiraet togo muzhchinu, radi kotorogo sama gotova
na lyubye bezumstva.




     V  seredine   yanvarya  morozy  spali.  Igor'   pristupil  k   provedeniyu
meropriyatiya, sulyashchego reshitel'nyj uspeh. Poezdka na mashine v Tallinn obeshchala
stat' prazdnikom dushi.
     Dlya Vali Tallinn byl - pochti zagranica. Tam vse drugoe. Tam evropejskaya
kul'tura.  Tam stol'ko  horoshih veshchej, neobhodimyh zhenshchine.  (Roditelyam bylo
ob座asneno, chto oni edut vdvoem s podrugoj).
     V yunosti  lyuboe  puteshestvie - radost'  i otkrytie.  Obidy i podozreniya
pomerkli, ostalis' blagodarnost' i predvoshishchenie.
     - A gde my budem nochevat'?
     - V gostinice.
     - V odnom nomere?..
     - Snimem dva. Ili pyat'.
     Ona dolgo  sobirala  sumku:  a  esli  vecherom  a restoran?..  a esli  v
muzej?.. A esli vecherom on pridet k nej v nomer, kak byt'?..
     Prosnulas'  utrom  v  temnote:  budil'nik eshche ne prozvonil. Sidela  nad
telefonom, gotovaya:
     - Dobroe utro!
     - Dobroe utro, - otvetila v polusonnoj nezhnosti.
     - Tak cherez chas ya tebya zhdu v mashine. Na uglu, kak dogovorilis'. Ty kak?
     - Zamechatel'no!
     - YA tebya celuyu, milaya.
     - YA  tebya tozhe... milyj...  - prosheptala  ona.  Sejchas ona pochti lyubila
ego. On byl sil'nyj, on vse mog, mir prinadlezhal emu, i etot mir on daril ej
v zalog svoej lyubvi.
     Dush, zavtrak, - ona udivilas': vse uzhe sdelano, a eshche polchasa ostalos'.
Roditeli prosnulis', povorchali laskovo:
     - Kak tol'ko priedesh', srazu pozvoni.
     - I ne hodite nigde pozdno, bud'te ostorozhnee.
     - Nadeyus', tvoya Sveta - rassuditel'nyj chelovek.
     - Krajne rassuditel'nyj chelovek moya Sveta, - uverila ih doch', veselyas'.
     Kolkie  kristally  zvezd drozhali,  sootvetstvenno,  sverhu. Bezobraznye
prostranstva novostroek hranili  blagolepnuyu  tishinu i pustynnost': subbota.
Prokovylyal v koldobinah zaindevevshij avtobus, protrusil rehnutyj priverzhenec
bega truscoj, tryasya zadom.
     Igor' pod容hal v vosem' bez odnoj minuty: sinie "ZHiguli" izdali mignuli
farami.  Otkryl  ej  dvercu, kinul sumku na  zadnee  sidenie. Obnyal,  sevshuyu
ryadom:
     - Privet puteshestvennikam! Vpered?
     - Vpered!
     V  teplom  salone priyatno pahlo obivkoj, nagretoj  rezinoj,  smazkoj, -
zapah komfortnoj  tehniki. Kassetu v magnitofon, Rafaela Karra  iz dinamikov
szadi, sceplenie otpuskaetsya, i myagko  trogaetsya mashina  navstrechu budushchemu,
Valya prizhmurilas' i ulybnulas'.
     Dolgo  krutili po ulicam,  probivaya  vyhod  iz goroda, myagko klonilo  v
storonu na povorotah.
     - A skoro my doedem?
     - CHasa za chetyre, esli vse v poryadke. Ty zavtrakala? Est' hochesh'?
     - Zavtrakala. A ty? YA vzyala s soboj. Kofe est' v termose, vyp'esh'?
     - Kofe - vyp'yu. A zavtrakat' kak sleduet budem v Narve, prekrasnoe kafe
srazu za v容zdom, i otkryvaetsya rano; prilichno gotovyat.
     Motor zachihal.
     - CHto eshche takoe, - proiznes Igor' i ubavil gaz. Meloch'.
     Pereboi prodolzhalis'. On pribavil oborotov, potyanul podsos.
     Dvigatel' zakashlyal, poperhnulsya i zatknulsya, zagloh.
     U Vali rezko upalo nastroenie. Ne hotelos' verit' ni vo  chto hudshee, no
mrachnyj vnutrennij  golos  predrek,  chto nikogda ne popadut oni  ni v  kakoj
Tallinn.
     -  Sejchas,  - bezzabotno  poobeshchal Igor', provorachivaya starter s nudnym
skrezhetom...
     - Zazhiganie, - znayushche opredelil on. - Erunda. Pervaya polomka na trasse!
- hlopnul Valyu po plechu.
     Polutemnyj Moskovskij prospekt  byl  bezlyuden, vstavshij "zhigul'" nikogo
ne interesoval. Igor'  tupo vozzrilsya pod kapot. Raz v  paru  mesyacev mashina
otgonyalas'  na  profilaktiku  znakomomu avtoslesaryu,  chem  i  ogranichivalos'
znanie matchasti.
     Esli sudit' po vneshnemu vidu,  dvigatel' byl  v bol'shom poryadke. No  ne
rabotal.
     -  Byvaet, - bodro skazal Igor',  sadyas' za rul' i duya na  pokrasnevshie
ruki. - Sejchas razberemsya...
     Bodrost'  byla  fal'shivoj.  U  Vali  upalo  serdce.  On  snova  pytalsya
izobrazhat' ne to, chto chuvstvoval na samom dele.
     V posleduyushchie chetvert'  chasa  ego bezuspeshnyh popytok  podchinit'  svoej
vole eto poganoe chudo  tehniki, dvigatel' vnutrennego sgoraniya, passazhirka v
vystyvayushchem  salone  peredumala o  mnogom. O povedenii voditelya.  O  stepeni
gotovnosti tehniki. O cenah na benzin i gostinicu. Ob opasnostyah na dorogah.
     - A ty s soboj mnogo veshchej vzyal? - vdrug sprosila ona.
     On vzglyanul s neponimaniem, perehodyashchim v ponyatnoe razdrazhenie:
     - Nichego ne vzyal. A chto ty sprashivaesh'?
     - A pereodet'sya vecherom?
     - Pereodet'sya? Vecherom? A zachem? I tak normal'no.
     - I edy ne vzyal?
     - Da kuda? Tut dorogi-to...
     - A zubnuyu shchetku vzyal?
     Igor' udivilsya:
     - CHego tebe shchetka?
     - Pokazhi, - velela ona strannym golosom.
     On ulybnulsya:
     -  Znaesh',  i  shchetku  ne  vzyal.  Ona deshevle buterbroda;  lyublyu  ezdit'
nalegke.
     -  Kak zhe ty, takoj obstoyatel'nyj, takoj racional'nyj, ne vzyal s  soboj
shchetku?
     Razdrazhenie v takoj  situacii  kak nel'zya bolee estestvenno,  i  tak zhe
estestvenno sryvaetsya ono na tom, kto pod rukoj.
     - Pri chem tut shchetka! - zaoral on. - Tut mashina zaglohla!
     - I s chego zhe ona zaglohla?
     - Vot i razbirayus'!
     - I ya razbirayus'.
     - V chem ty-to razbiraesh'sya?
     - V mashine.
     - Ty razbiraesh'sya v mashine?
     - Aga. Razbirayus': zaglohla ili dolzhna byla zaglohnut'?
     Do nego, nakonec, doshel ee ton.
     - Ty chto, mne ne verish'?!
     - A pochemu ya dolzhna tebe verit'? Ty zhe mne ne verish'!
     "Dura,  razletelas' v  puteshestvie.  Vsem uzhe nahvastalas'...  I  mogla
poverit',  budto chto-to dlya nego znachu. Tak emu papochka i dast gonyat' mashinu
za tysyachu kilometrov. Spektakl'. Konechno: i vpechatlenie  proizvesti,  i trat
nikakih..."
     - Sejchas poprobuem eshche, - cherez silu sohranyal vyderzhku Igor'.
     Uzhe  svetlelo, beleso i hmuro; s mokroj spinoj i okochenevshimi rukami on
vvalilsya na sidenie.
     - Mozhesh'  ne  starat'sya,  - zlym  i neschastnym  golosom skazala Valya. -
Nikuda my ne poedem.
     - Pochemu eto ne poedem... - demoralizovannyj, on eshche upryamilsya.
     Kogda  rozovye devich'i  grezy  rushatsya v  skvernuyu  real'nost',  ot nih
ostaetsya chernil'naya luzha vrode toj, chto okutyvaet udirayushchuyu karakaticu. Valya
nenavidela sebya, mashinu, Tallinn, nomer v gostinice, restoran, a pushche  vsego
nenavidela vinovnika vsego etogo krusheniya.
     -  Ladno,  -  holodno proiznesla ona.  - Dolgo  eshche  prisutstvovat'  na
predstavlenii, ili zriteli na segodnya svobodny?
     Igor' poblednel ot oskorbleniya:
     - I ty mozhesh'... Katat'sya - tak milyj, a sanochki vozit' - tak  dolgo li
prisutstvovat'! A esli b u menya ne bylo mashiny?
     V volnenii, kak izvestno, slova vyvalivayutsya  sami, i ne samye udachnye,
usugublyaya nesimpatichnost' situacii.
     -  A  mashina i tak  ne  tvoya,  -  raschetlivo uyazvila Valya.  Ona  obrela
spokojstvie, slovno  u  nih byla  odna doza razdrazheniya na dvoih, i po  mere
togo, kak odin  zavodilsya, drugoj  uspokaivalsya. -  Ona papochkina. I  mozhesh'
tryastis' nad nej, skol'ko ugodno.
     Vytyanula sumku i vyskochila, hlopnuv dvercej.
     - I katis' ty k... - vykriknul Igor', beshenyj ot obidy.
     Ni figa  sebe shodili za hlebcem, s chernym yumorom pozdravila sebya Valya,
tryasyas' v holodnom trollejbuse.
     V desyat' ona  byla  uzhe  doma: s kakim-to  dazhe vesel'em ob座avila,  chto
Svetka  zabolela i poezdka  otkladyvaetsya, i  sela  pered  telekom  smotret'
"Utrennyuyu pochtu".



     Na avtostancii byl vyhodnoj. Prishlos' zvonit' o polomke otcu, chto takzhe
ne  sposobstvovalo uluchsheniyu  nastroeniya. V polden' priehal otcov  priyatel',
mashinu otbuksirovali k domu.
     - Holodno, chert...
     - Da ne tyanet! Ty zhikler proveryal?
     - Tak zdes' sa-ahar v benzobake!
     Dolgo rugalis', otkuda  vzyalsya sahar. Mashina nochevala pod domom. Staraya
shutka, pacany balovalis'.
     Na  zvonki  otvechali, chto Vali  net  doma. Ona i  dejstvitel'no byla  u
podrug  v  obshchezhitii:  ne  stol'ko  chitali  k  ekzamenu,  skol'ko  obsuzhdali
nesostoyavshuyusya poezdku. "Morochit  on tebe golovu... No bud'  ostorozhnej,  ne
upusti. - Da nuzhen on mne!"
     A tot,  kto sovershil etu  nehitruyu diversiyu,  vecherom poehal ubedit'sya,
chto sinie "ZHiguli"  mirno  nochuyut na platnoj  stoyanke.  Uznat' o gotovyashchejsya
poezdke  bylo  netrudno:  Larik  s  Larisoj  (sozvuchie,  da?)  nahodilis'  v
telefonnoj svyazi  (tozhe neplohoj oborot,  vy ne  nahodite?). Na zvonok - ona
soobshchila:
     - V subbotu utrom sobirayutsya na ego mashine v Tallinn.  ZHelayu udachi. - I
ulybnulas'  ulybkoj vracha,  takticheskim hodom vynudivshego bol'nogo prinimat'
trebuemoe lechenie.




     Nedelyu  Igor'  zaglazhival  vpechatlenie,  kak  zanozu  utyugom.   Prichina
vyglyadela malopravdopodobnoj; poezdku reshili perenesti, no snova udarilo pod
tridcat',  i  tema otplyla  v teploe budushchee;  inogda Valya  uprekala sebya  v
podozritel'nosti i nevyderzhannosti (o, kak opasno uprekat' sebya: podsoznanie
otpruzhinivaet upreki, kak tetiva - strelu, i  uyazvlen  neizmenno okazyvaetsya
tot, iz-za kogo i uprekayut sebya).
     Oni vozvrashchalis' vecherom s koncerta "Akvariuma":
     - Grebenshchikov - eto genij, razumeetsya!.. - kogda v temnom prohode mezhdu
domami kachnulis' navstrechu tri harakternye figury:
     - Zakurit' budet?
     Neozhidannost'  skvozila ugrozoj;  hotelos' verit',  chto  vse obojdetsya,
erunda.
     - Izvinite, ya ne kuryu, - golos Igorya prozvuchal  vezhlivee i sokrushennee,
chem hotelos' by.
     - A desyat' rublej?
     - ZHaleesh'?..
     Centr kompozicii,  krepysh-korotysh v kozhanke i shlyape ("Holodno zhe. Deneg
na shapku net, bednyj, forsit, chem mozhet", - uspelo mashinal'no promel'knut' v
golove) sunul ruku v karman, tam metallicheski shchelknulo; krajnie dvinulis' na
polshaga vpered. Valya zaslonila Igorya:
     - Ne tron'te ego!
     - Trogat' budem tebya, - otkryl korotysh.
     - CHo zh - ona tebya lyubit, a ty za nee ne tyanesh', - ukoril Igorya krajnij,
yavstvenno otvodya ruku dlya prosteckogo maha v uho.
     Dlya  intelligenta  vsegda  boleznenna  mysl'  o   fizicheskoj  rasprave.
Nastol'ko boleznenna, chto vytesnyaet  prochie mysli i  refleksy i  paralizuet.
CHtob   okazat'  soprotivlenie   neozhidannomu,   opasnomu  i   prevoshodyashchemu
protivniku  - nado  imet'  krepkie nervy  ili postoyannyj  bojcovskij  navyk:
intelligent ne imeet ni togo, ni drugogo.
     Glumlivye smeshki i opasnye zhesty dostigli  grani koshmara: nas,  sejchas,
zdes',  za chto,  ne mozhet  byt', nepravda! Bezhat'?  No  vdvoem  ne  ubezhish'.
Bezzashchitnost' uzhasala.
     Valina vneshnost' byla udostoena  vysokoj ocenki v  krajne  unizitel'noj
forme. Igor' molchal.
     - A  ya by na tvoem meste ego ne zashchishchal, - skazal ej korotysh. - On ved'
tebya ne zashchishchaet, a? CHto, obosralsya, kavaler?
     Vsled  za chem krajnij navesil kavaleru  v vycelennoe uho, i temnota dlya
poslednego  rascvetilas'  iskristym  fejerverkom.  V  sekundy,  poka on  byl
oglushen, Valya oshchutila bezmerno oskorbitel'nye pohlopyvaniya po mestam, v lico
ej vydulas' struya deshevogo tabachnogo dyma, nasmeshlivoe:
     - Nich-cho, trahat' mozhno... motajte, chego perebzdeli!
     I skrip snega za spinoj: scena okonchilas'.
     Podobnoe  unizhenie sposobno isportit'  muzhchine  vsyu zhizn'. I pust' Valya
uveryala,  chto  Igor'  molodec,  ne  stal svyazyvat'sya s banditami, pokazyvala
sochuvstvie,   zhalost',  oblegchenie,  mol,  vse  normal'no,   on  podygryval;
chudovishchnaya nelovkost' osoznavalas' nepopravimoj, neizbyvnoj.
     CHego  ispugalsya, terzal on  sebya, vozvrashchayas'.  Nu, nabili by  mordu. A
esli b pyrnuli? Vryad li do smerti... geroem by vyglyadel. Obgazhennost'...



     -  Lenya, -  sprosila zhena, - kak zhe tak vyhodit?  CHeloveku govoryat:  ty
podlec, a on otvechaet dejstviem: zato  ya  sil'nee tebya; i eshche ostaetsya  prav
pered lyud'mi. Bred! Slabyj ne vinovat v svoej slabosti! A esli on - horoshij,
umnyj,  tonkij,   dobryj,  lyubyashchij?  Nespravedlivo:  pochemu   stol'ko  vygod
pobeditelyu?
     - Gospod' Bog sozdal lyudej slabymi i sil'nymi, a polkovnik Semyuel Kol't
sozdal  svoj  revol'ver,  chtoby  uravnyat'  ih   shansy,   -  s  udovol'stviem
procitiroval Zvyagin.
     - Gore pobezhdennym! - vozdela ruki zhena. - I milost' k padshim prizyval!
A kak zhe Hristos: proshchat' obidchiku i podstavlyat' vtoruyu shcheku?
     - Svyatye ne imeyut detej, - pozhal plechami Zvyagin, - a chelovechestvo hochet
zhit'. Zamet' - greh tozhe privlekaet zhenshchinu.
     - Porochnaya privlekatel'nost'. I chem zhe privlekaet?
     - A tem,  chto greshashchij imeet silu,  hrabrost', strast' dostatochnuyu hotya
by dlya togo, chtoby narushat' obshcheprinyatuyu moral'.
     Velichina,  smysl,  cennost'  cheloveka  opredelyayutsya  tem,  naskol'ko on
sposoben peredelat'  mir,  - Zvyagin  osedlal  lyubimogo kon'ka - ili  sel  na
divan, smotrya v kakoj ploskosti  rassmatrivat' dejstvie.  - Vnachale vse bylo
prosto:  pobezhdal  sil'nejshij,  on mog  prokormit'  sem'yu,  prodolzhit'  rod,
ohranit' ego ot vragov  i opasnostej. Zatem v preobrazuyushchuyu silu vse  bol'she
prevrashchalsya um; nedarom zhenshchiny ispytyvayut interes k umnym muzhchinam...
     -  Gospodi,  kak politinformaciyu chitaet,  -  pomorshchilas' zhena,  podruga
boevaya dnej surovyh, duh edin i plot' edina.
     -  Molchat'  i slushat' starshih po zvaniyu, - prikazal Zvyagin.  - Tot, kto
dokazyvaet svoyu pravotu fizicheskoj siloj  - po-prirodnomu iskonno  prav:  on
dokazyvaet, chto znachitel'nee svoego obidchika i vraga na Zemle...
     Pobeda privlekaet  zhenshchinu - da! Potomu  chto  dolya  muzhchiny na  Zemle -
pobezhdat'!  Siloj,  umom, strast'yu!  Vyderzhkoj,  volej!  Pobezhdat' -  znachit
peredelyvat' mir,  ostavit' svoj sled, realizovat' svoi  vozmozhnosti. |to  i
est' udel i naznachenie cheloveka.
     Vklad zhenshchiny - prinadlezhat' k rodu  pobeditelej,  prodolzhit' ego,  tem
samym - prodolzhit' peredel mira, obespechit' samu vozmozhnost' etogo peredela,
rozhaya pobeditelej.
     I zhenshchina instinktivno stremitsya  k  muzhchine,  v kotorom  pobeditel'noe
nachalo vyrazheno sil'nee. Ved' lyubov' - proyavlenie instinkta zhizni, a zhizn' -
eto samorealizaciya i peredel mira.
     - A pochemu lyubyat bogatyh?
     - Bogatstvo - svidetel'stvo sily cheloveka v etom mire.
     - A znamenityh?
     - Slava - svidetel'stvo znachitel'nosti cheloveka.
     -   A  krasivyh?  -  ZHena  torzhestvuyushche   posmotrela  na  zamolkshego  v
zatrudnenii Zvyagina.
     - Krasota  -  eto tozhe znachitel'nost', - nashelsya on. - Krasivyj  mnogim
nravitsya, on zameten, emu legche idut navstrechu, on cenen uzhe sam po sebe.
     Da...  Tak  esli  muzhchina izbit tremya huliganami - eto ne  porazhenie  v
glazah zhenshchiny: nu,  vtroem oni sil'nee fizicheski, vot  odin  na odin -  eshche
posmotrim.  I  pobityj odnim,  no  ne  slomlennyj,  neukrotimyj,  - on  tozhe
pobeditel':  v  konce koncov ne  on,  tak  deti  ego svoej  neukrotimost'yu i
ustremlennost'yu dob'yutsya  lyuboj  celi.  A  vot strusivshij,  otstupivshij - on
proigral,  on  slab duhom, i  v glazah zhenshchiny padaet. Um i  blagorodstvo na
slovah  - deshevy. Ibo trusost'  -  oznachaet neprigodnost' muzhchiny v  bor'be,
kotoraya  est'  zhizn', dobivat'sya  svoego, ostavlyat' sled v  zhizni. Trus slab
vsegda,  potomu  chto  trusost'  ne  daet  emu vozmozhnost'  realizovat' silu.
Navernoe, nichto tak ne otvrashchaet zhenshchinu ot muzhchiny, kak trusost'.
     - Ty u nas izvestnyj hrabrec, - zasmeyalas' zhena.
     - CHashku kofe hrabrecu! - velel Zvyagin.




     -  Odolzhi   u  nego  stol'nik,  -  posovetovala  Larisa.   -   A  luchshe
dvesti-trista.
     - Zachem? - izumilas' Valya.
     - Posmotret' - dast ili net.
     -  Zachem?  Mne  ne  nuzhno.  Esli budet -  konechno  dast. No  esli  b  i
ponadobilos' - ya ne hochu brat' u nego, eto... nehorosho...
     Larisa soshchurila dlinnye glaza:
     - Esli zhenshchina  dlya muzhchiny chto-to znachit  - on rad dlya  nee na vse i s
den'gami  ne schitaetsya.  Nado znat', s kem  imeesh' delo. Pros'ba o den'gah -
prekrasnaya proverka chuvstv.
     Sovet   byl   nepriyaten:   prezrennye  ulovki!..  No  -  veren...  Valya
razygryvala v voobrazhenii scenu:  srochno prodaetsya, skazhem, firmovaya kurtka.
A otdast - postepenno, so stipendii, otdast.
     V Dom zhurnalistov, mesto prestizhnoe, dlya posvyashchennyh, Igorya puskali bez
propuska, zdorovayas': znali.  Potyagivaya vnizu  v bare  kofe,  Valya, nevol'no
kosya  po  storonam,  gde  obychnye  na  vid  lyudi  zaprosto  razgovarivali  o
publikaciyah i komandirovkah, sprosila kak mozhno nebrezhnee, vvernuv v udobnuyu
pauzu:
     - Kstati, ty ne mog by nemnogo odolzhit' mne?
     - Skol'ko? - ulybnulsya on gotovno.
     - Erunda. Sotni dve. (Ulybka ego stala rezinovoj). Dazhe poltory.
     Igoryu kazalos', chto on nichem ne vydaet sebya.
     - Pryamo sejchas?
     - Esli mozhno - zavtra.
     Vot ono. Larisa prava. Devochka rassmatrivaet ego kak dojnuyu korovu.  Ne
uderzhalas'. Raz u  nego  mashina, raz ona  emu nravitsya  -  den'gi  i podarki
razumeyutsya sami soboj.
     S  ottenkom vnutrennego  prezreniya  (ozhidal,  ozhidal  podobnoj pros'by)
shutlivo vzdohnul:
     - U menya net stol'ko v nalichnosti.
     Ona kak by ne pridala znacheniya otvetu:
     - Nu, mozhet byt', snimesh' so sberknizhki.
     Otkuda ona znaet pro ego sberknizhku? Da i mnogo li tam...
     - Kakie sberezheniya u nishchego aspiranta, - vzdohnul on.
     - Mne kazalos', ty takoj berezhlivyj, organizovannyj, -  protyanula Valya,
podpuskaya notku razocharovaniya. - YA by mogla vzyat' u roditelej, no  oni i tak
na menya tratyatsya.
     "No nezachem posvyashchat' ih v moi traty", - perevel on ee slova.
     Emu hotelos' smyagchit' situaciyu, spustit' na tormozah, no Valya vperilas'
ispytuyushche - vnutrennyaya nelovkost' narastala.
     -  Ty  ne  bojsya  - ya  otdam, -  proiznesla  ona sakramental'nuyu frazu,
pahnushchuyu ledyanym nasmeshlivym ledencom.
     "Znachit, esli b mne ponadobilis' den'gi, prishlos' by vot tak unizhat'sya,
i posle  dlitel'nyh razdumij i vzveshivanij on by oschastlivil zolotym  dozhdem
na summu v dvesti derevyannyh. I ne chuvstvuet, chto sejchas poluchit v rozhu svoj
poganyj zhurnalistskij kofe!"
     Kogda dvoe ne ponimayut drug druga - neponimanie vzaimno.
     "Znachit, ona uzhe schitaet estestvennym raspolagat'  moimi den'gami? Daet
ponyat', chto ne tratit' bol'she, chem bylo, na takuyu zametnuyu devochku - fi? Ili
- namek, chto  takaya summa sdelaet ee pokladistej? material'nyj ekvivalent ee
blagosklonnosti?  Da,  raz  bogat,  roditeli  ne  nishchie,  -  chto  zh  budushchej
rodstvennice ne pol'zovat'sya den'gami?"
     On opasalsya i vyzvat' prezrenie, i  postupit'  neverno,  i possorit'sya;
sygral, kak vsyakij nereshitel'nyj chelovek:
     - Zavtra prinesu, - i legko rasslabil ulybku.
     - A... trista smozhesh'? - naigrala ona.
     - Konechno, - proglotil on.
     Somneniya ee rasseyalis': konechno, otkuda u nego stol'ko pri sebe! Na mig
vnov'  pochuvstvovala  sebya  vlyublennoj, glaza  ee  skazali ob etom. On shchedr,
dobr, beskorysten, dazhe ne sprosil ee ni o chem.
     Vyrazhenie  ee  glaz kak  raz ukrepilo  Igorya v podozreniyah. Ona dazhe ne
schitaet nuzhnym skryvat', chto rada den'gam i za  den'gi soglasna  lyubit' ego.
Prezren'e,  gosudar',  prezren'e!  Melkaya   shantazhistka,  dinamshchica,  hishchnaya
plotvichka.
     Rezul'tatom  muchitel'nyh  razmyshlenij yavilsya  nazavtra kompromiss v sto
rublej.
     -  Izvini... eto  vse. chto  bylo u menya na knizhke (vran'e). I stipendiya
eshche neskoro.
     - Spasibo! No...  - Valya  spryatala den'gi. - Mne srochno. Mne nuzhno! - s
chuvstvom i znacheniem skazala ona.
     On smutilsya,  poholodel.  Nuzhno.  Na chto? Lechenie?  Ona komu-to dolzhna?
Kompleks soderzhanki?
     - Na chto? - vsluh proiznes on.
     "Vot i sprosil. Vot i  vse  blagorodstvo. ZHaden,  podozritelen, lzhiv...
protiven!"
     Ob座asnenie pro kurtku prozvuchalo  ochen' detal'no  i neubeditel'no.  |ta
neubeditel'nost' okonchatel'no  dokazala  neschastnomu, chto  ego vodyat za nos,
prichem v neizvestnuyu storonu vodyat!
     -  YA boyus',  chto  v  blizhajshie dni  u  menya ne  budet  takoj  summy,  -
razmerennym golosom podal on otrepetirovannyj tekst.
     "Vot i otkazal. I dal ponyat', skol'ko  imenno ya dlya nego stoyu. Gospodi,
da on zhe melok!.."
     CHerez neskol'ko  dnej ona vernula den'gi s miloj blagodarnost'yu, sdelav
vid, chto vse v poryadke.




     Za  cep'yu  sluchajnostej  vsegda kroetsya  ch'ya-to  volya  - bud'  to  volya
provideniya ili konkretnyh lic. Lariku nuzhna byla Valya, Larise - Igor', i dve
eti vpolne razumnye  sily ispodvol' i nepreodolimo rastaskivali nashu paru  v
raznye storony.
     Ocherednoe  konkretnoe  lico poyavilos' pri  druzheskom zastol'e  Igorevoj
kompanii.   Lico   bylo   dlinnonosoe,   hudoe   i   slegka   asimmetrichnoe.
Obladatel'nica  podkachavshego lika  iskupala  nekotoryj  nedostatok prirodnyh
dannyh izbytkom francuzskoj kosmetiki  i sderzhannoj oslepitel'nost'yu tualeta
- po poslednej parizhskoj mode!
     - Znakom'tes' -  Lena, - predstavila  ee  Larisa. -  Moya podruga. (Lico
podrugi  chut'  pomorshchilos',  chto ne  priblizilo ego k simmetrii.) My  vmeste
otdyhali na Picunde.
     Lena podala ruku vysoko - pri zhelanii mozhno bylo schest' ee podannoj dlya
poceluya.  Igor', pomedliv,  ogranichilsya pozhatiem, i kolebanie ego ot Vali ne
ukrylos'.
     Rasselis',  i Lena  okazalas' naprotiv Igorya,  imeya polnuyu  vozmozhnost'
odarivat' ego vzglyadami stol' zhe  dolgimi, skol'  pretencioznymi  obdavalis'
ostal'nye.
     S deficitov i politiki rech' estestvenno peretekla na zagranicu.
     - Kogda ya v poslednij raz byla v Londone,  anglichanka, v dome kotoroj ya
zhila, udivlyalas': "Kak, vy ne znaete,  skol'ko funtov segodnya  potratili?" YA
sprashivayu: "A vy znaete?" I ona nazyvaet s tochnost'yu do pensa?
     Lena nastol'ko ne somnevalas', chto  yavlyaetsya centrom kompanii, chto ee i
stali  vosprinimat' kak takovoj:  neosporimye  preimushchestva  nalichestvovali.
Krasochnye kartiny  zabugor'ya razvorachivalis' nebrezhno,  kak  nadoevshie karty
sosednego rajona:
     -  No  dazhe   nemeckuyu  akkuratnost'  nel'zya  sravnit'   s  francuzskim
skuperdyajstvom.  Schitayut kazhdyj  santim,  vygadyvaya na  vsem:  pozvonit'  po
telefonu iz gostej - vot i poltora franka ekonomii.
     - A horoshi li francuzhenki? - sunuli neotvratimyj vopros.
     - Franciya  i  Parizh  -  raznye  veshchi,  govoryat francuzy. Samye  dorogie
parizhskie  manekenshchicy  - shvedki i  amerikanki.  Parizhanki  pohozhi  na seryh
myshek... no - obayanie! no - sharm! no - makiyazh!..
     Igor' plaval v besede. Valya sidela na vtorom plane.
     Zashevelilis', razbrelis', nachali tancevat'. Igor' osvedomilsya u Larisy:
     - Kto eta boltun'ya dlinnonosaya?
     - A chto?
     - Tak. Ona chto, takaya vyezdnaya?
     - Ona  dochka akademika  Petrishcheva. Edinstvennaya  i nezamuzhnyaya, esli eto
tebya interesuet.
     Sloistyj  dymok,  rozovyj  ot  torshera,  uplyval  v  dyshashchuyu   morozom,
fortochku. Uluchiv minutu, Larisa shepnula Vale:
     - Ne revnuj: eto chisto delovoj interes.
     - Da?
     - On stroit  kar'eru, a Lenochkin papa  pri zhelanii mozhet vse ustroit' v
dva scheta.
     - CHto - vse?
     - Horoshee mesto, doktorskuyu v tridcat' let, kafedru...
     - No, vidimo, on stal by starat'sya lish' dlya sobstvennogo zyatya?
     Larisa zamyalas'; propustila smeshok:
     - Ty ved' ne dopuskaesh', chto on promenyaet tebya na takuyu...?
     - Boyus', mne nechego protivopostavit' ee preimushchestvam.
     Vecher  byl  razbit. Oskolki  sostavili  novuyu  kartinu,  kak  steklyashki
kalejdoskopa.
     Voobshche  dlya  togo,  chtoby  sopernik poterpel fiasko v  lyubvi,  ne  nado
prikladyvat'   nikakih  dopolnitel'nyh  usilij.  Dostatochno  lish'   obratit'
vnimanie na oshibki, kotorye on obyazatel'no nadelaet (kak  delaet ih kazhdyj).
Podozhdi, poka on sam vyroet sebe yamu.
     Igor' prodolzhal ryt' sebe yamu s userdiem kitajskogo zemlekopa.
     -  Vy menya  provodite?  -  sprosila  (pozvolila! predlozhila?)  Lena. On
slegka zasuetilsya na meste.
     V golove vsegda est' mesto raschetu -  v pervom  li ryadu,  v pyatom li...
Kar'era dlya aspiranta! Cep' postupkov uzhe  risovalas'  emu. Drugoe delo - on
otnyud' ne byl gotov sovershit' ih vse.  "Esli by..." - mechtaniya obychnye: esli
b  zhenilsya  na dochke ministra, esli b  vylizal tomu-to... Bol'shinstvo "esli"
srazu i navsegda perehodyat v  oblast' nerealizovannyh  vozmozhnostej:  nel'zya
vinit'  cheloveka  v  tom,  chto  razum  ego  otmechaet real'nye  sredstva  dlya
dostizheniya celi; tak mysl' o podlosti ne ravna ee soversheniyu.
     No dlya Vali podlost' ego vysvetilas', kak prozhektorom. Zaiskivat' pered
urodinoj!..  A chto - udachnyj brak,  roditeli v vostorge, i chtob podnyat'sya na
stupen'ku  vverh,  izvol' spustit'sya  na  golovu vniz. Kak  vidim,  mysl' ee
izryadno operezhala sobytiya - chto i svojstvenno goryachej yunosti.
     Igor'  poshel provozhat' Lenu do taksi, chuvstvuya sebya obol'stitelem s toj
storony, chto byla obrashchena k nej, i  predatelem  - s toj (zadnej!), chto byla
obrashchena k Vale. "Nichego strashnogo, podumaesh'. Peretopchesh'sya!"
     "Mozhno lyubit' bandita, podleca, no ne lakeya!"
     Kogda on podnyalsya obratno, ee uzhe ne bylo.




     - Devochka horoshaya, no nadoela.
     - Na vid ona nedotroga.
     - CHerti v tihom omute.
     - |to pikantno. I dolgo ty ee priruchal?
     - Tri vechera.
     - Sovsem ruchnaya?
     - Absolyutno. Ispolnenie vseh fantazij.
     - Ty presyshchen, esli sobiraesh'sya ee brosit'.
     - Poka ne hochetsya rasstavat'sya s nej voobshche. Tak, inogda...
     - Ustupi mne!
     - Proshu. Skol'ko dash'? (Smeshok)
     Pervyj golos iz-za tonkoj  dveri vannoj prinadlezhal Igoryu, drugoj - ego
priyatelyu Alekseyu. V rukah  Vali pokosilsya podnos s gryaznoj posudoj,  kotoryj
ona nesla na kuhnyu: zvyaknuli vilki i nozhi. |tot vecher, provedennyj vmeste po
inercii, byl yavno lishnim. Inerciya uzhe raznosila ih.
     Fanfaronstvo -  priznak bessiliya, no oskorblennaya devushka malo sposobna
k logicheskomu analizu. Ne bylo zhelaniya vyshibit' tonkuyu dver', uvidet' lico i
plyunut' v nego; ne bylo dazhe omerzeniya. Lish' legkaya spokojnaya pustota tam, v
grudi, gde ran'she chto-to bylo.



     -  To-to  on,  podi,   udivlyaetsya,  kuda  propala  nesushchestvuyushchaya  doch'
akademika Petrishcheva, - zasmeyalsya Dzhahadze.
     - Kazhdomu svoe, - bezzhalostno skazal Zvyagin, razvorachivaya gazetu.
     - Slushajte! - vozvestil Grisha, ne otryvayas' ot zachitannoj knizhki. Pryamo
k mestu: "ZHenshchinu teryaesh'  tak zhe, kak teryaesh' svoj batal'on: iz-za oshibki v
raschetah, prikaza, kotoryj nevypolnim, i nemyslimo tyazhelyh uslovij. I  eshche -
iz-za svoego skotstva". A?
     - |to eshche chto za lyubovnik-militarist? - udivilsya Zvyagin.
     - |rnest Heminguej. "Za rekoj, v teni derev'ev".
     - Nastoyashchij muzhchina ne dopustit skotstva, - podnyal palec Dzhahadze.




     ZHeleznyj les
     v strane chudes
     I inej na resnicah
     Obmannyj son
     venchal'nyj zvon
     Pust' schast'e ej prisnitsya
     Ej dni legki
     i sny krepki
     i schast'e spit, dokole
     my plan klyanem,
     ej stroya dom.
     Net doli v chistom pole.
     Stihotvorenie  nazyvalos'  "Strojploshchadka".  Familiya  s  nesomnennost'yu
svidetel'stvovala, chto napisal ego Larik.
     - Val'ka, tak eto on? - podruga tknula v gazetu.
     Legkij ukol oshchutila Valya. "Smenu" chital ves' Leningrad.
     Znachit, on ne propal bez nee, ne uehal, - on pechataet stihi, ego teper'
znayut... Ten' obmana, shoroh krazhi yazvili ee: iz-za nee on  pishet  stihi, ona
vdohnovila ego, - a  sama vot, zdes', odna. Stihi po  pravu  prinadlezhat ej,
odnoj iz vseh,  a ona dolzhna delat'  vid, chto  ne imeet k etomu otnosheniya!..
Esli b  on  prodolzhal begat'  za  nej  - mozhno  povesti  nosom,  otvernut'sya
prezritel'no;  ili naoborot  -  pokazat'  priznatel'nost', zdes'  ej bylo by
priyatno... i vot - nabralsya chuvstv, i teper' vystavlyaet ih napokaz.
     Prenebrezhitel'no povela plechikom, vernula gazetu:
     - Tak sebe stishki... nichego.
     -  A  ty  znala, chto on  pishet?  -  Polgruppy  uzhe  zaprudili  koridor,
zaglyadyvaya drug drugu cherez plechi.
     I - gordost': vse znayut, kak on po mne soh.
     -  Ponyatiya  ne  imela.  - Spohvatilas',  chto,  znachit,  chego-to  samogo
cennogo, vazhnogo v nem ne znala: -  YA nikogda etomu ne pridavala znacheniya. -
I opyat' prozvuchalo ploho: ne pridavala - znachit, ne razglyadela, ne ponyala, a
teper' pozdno...
     Ona byla slishkom zhenshchinoj, chtoby ne  somnevat'sya  v  reakcii podrug: on
talantlivyj, probrosalas', i s Igorem ne vyshlo  u tebya, bol'no mnogo  o sebe
mnish', tak tebe i nado...
     Vecherom ona vzyala gazety s otcovskogo stola,  vyrezala stihi i spryatala
v staruyu tetradku. Dumala:  vspominala... Hotelos', chtob on pozvonil, prosil
o  vstreche,  pripolz  na  bryuhe,  vilyaya  hvostom...  i  togda mozhno bylo  by
posmotret', chto s nim delat'. I chego on  ischez... durachok. Net - ona zhe sama
ego ottolknula,  zastavila ujti. Da ne nuzhen on ej,  nadoeda!  No chego stoyat
vse ego klyatvy, chuvstva...  Ej i sejchas dostatochno pal'cem shevel'nut'! Oj li
- dostatochno?..  Vozmutitel'no, chto on smeet horosho zhit' bez menya, kogda mne
ne ochen'  horosho, - tak mozhno bylo  by  sformulirovat' itog ee razmyshlenij -
vechernih, predsonnyh...
     Esli Larik nadeyalsya  na podobnyj uspeh svoego literaturnogo demarsha, to
on mog pozdravit' sebya s polnym uspehom.
     Hotya pozdravlyat', po sovesti, sledovalo Zvyagina. Ibo otnoshenie Larika k
stiham ogranichivalos' podpis'yu familii.
     Stansy   sii   yavilis'   plodom  truda   vsego   semejstva,   apofeozom
kollektivnogo  nachala  v literaturnom tvorchestve: Zvyagin zadaval temu,  doch'
pereryvala biblioteku v poiskah podhodyashchih strok kak istochnika vdohnoveniya i
podrazhaniya, a zhena  mechtatel'no  vyvodila slova. Na  luchshie rifmy ob座avlyalsya
konkurs. Rezul'tat prevzoshel skromnye ozhidaniya iniciatorov.
     - Ty smotri! - porazilsya Zvyagin. - Vpolne prilichnye stihi nakatali - za
odin vecher. - On zadumalsya. - |dak cherez paru mesyacev mozhem sbornik  otnesti
v izdatel'stvo! A chto? - razveselilsya, - pristroim. Ne huzhe drugih.
     - O, kakaya uzhasnaya grafomaniya, - skazala zhena, beryas' za viski.
     Doch'  zhe  perepisala ih  s namereniem  obnarodovat'  zavtra  v  klasse,
kakovaya popytka i byla Zvyaginym presechena v korne:
     -  Poeziya  est'   tainstvo,  i   tainstvom   ostanetsya.   Prednaznacheno
isklyuchitel'no dlya pechati.
     Mehanizm  opublikovaniya,  stol'  muchitel'no-zagadochnyj  dlya  nachinayushchih
poetov,  byl  prodernut  s chetkost'yu avtomatnogo  zatvora:  zvonok znakomomu
zhurnalistu. Kakoj zhurnalist ne zahochet otsluzhit' horoshemu vrachu -  hot'  tem
malym, chem  mozhet? Social'naya znachimost'  cheloveka opredelyaetsya tem,  chto on
mozhet  dlya  tebya  sdelat'  - a  vrach mozhet mnogo. Virshi molodogo rabochego  v
gazete  -  usluga  netrudnaya,  bezobidnaya,  otvetsekr  "Smeny"  -   priyatel'
odnokashnika,  tesen   literaturnyj   Piter,  vse  svoi;  cherez  tri   nedeli
napechatali.
     Larik poluchil  dvadcat'  dva rublya  gonorara.  Gonorar  Zvyagin otobral,
zametiv,  chto  den'gi  prinadlezhat  tomu,  kto  ih zarabotal, s  Larika  eshche
prichitaetsya  za reklamu,  a  pojdet vse na pokrytie  nakladnyh  rashodov.  K
rashodam  otnosilsya  kofe,  nenavyazchivo  pereshedshij  v  uzhin,  so   znakomoj
redaktorshej televideniya.
     -  Poznakom'  s vedushchej  "Muzykal'nogo  ringa", -  poprosil on,  shchelkaya
zazhigalkoj u ee sigarety i gipnotiziruya oficianta.
     - S Tamaroj Maksimovoj? Zachem?
     - Hochu zadat' vopros vo vremya peredachi.
     - Ty? Kakoj? Sprosi tak!
     - Povtoryayu dlya osobo odarennyh: ...
     - Ty hochesh' popast' na ekran? A tebe na chto?
     - Hochu ustroit' odnogo znakomogo.
     - Kto takoj? A skol'ko emu let?
     - Dvadcat'. Molodoj rabochij.
     - |to ne tak  slozhno. Intriguesh', kak vsegda?  Bozhe, iz kakih sapog oni
vyrezali etot bifshteks?..
     I  cherez  nedelyu posle publikacii  stihov (vremya raschislili  gramotno),
kogda  Valya  sidela   pered  televizorom,  vnimaya   "Brigade  S"  na  ringe,
prozvuchalo:
     - A teper' vopros ot sektora "B"! Sektor "B"! -
     na ekrane vstal Larik - uverennyj, ulybayushchijsya, v tonkom serom  svitere
pod zamshevoj kurtkoj, i sprosil (ona na mig poplyla):
     -  Vam  ne  kazhetsya,  chto  vash  lobovoj  napor  na  nehitryj, inogda  i
primitivnyj smysl pesen snizhaet ih uroven' kak iskusstva?
     Vse  dal'nejshee ona  vosprinimala  pod  legkoj shandarahnutost'yu.  Kogda
kamera shla po licam v zale, eshche dva raza videla Larika.
     On vyglyadel prekrasno. On byl pochti znamenit.  |to zadevalo. Ej bylo by
priyatnee, esli b u nego vse bylo ploho. I  odnovremenno - sovest' ten'kala o
zle,  prichinennom emu.  Zahotelos' pozvonit' i skazat', chto  rada  za nego i
prosit proshcheniya - no tak skazat', chtob ponyal, chto ona zhivet luchshe nego i  on
ej ne nuzhen.




     Para   iz  Valinoj  gruppy  shestvovala  posle  zanyatij  po  zasnezhennoj
naberezhnoj: navstrechu - o, sluchajno? - Larik s dvumya druz'yami.
     - O, Larik! Ty stal znamenitost'yu u nas!..
     -  Privet, Nin! Kak dela? - Otmahnulsya ot  pozdravlenij: - Znakom'tes':
Volodya... Kolya...
     Predstavlennye Volodya  i  Kolya izobrazili na  licah  maksimum  muzhskogo
obayaniya.
     Nashlos' vremya, poskol'ku nashlos' zhelanie, a pochemu net, - otpravilis' v
"Gnom" pit' kofe. Ochered' sblizhaet lyudej: poka dostoyalis' i seli s chashkami -
i   razgovor   naladilsya.    Napravlennost'    razgovora    byla    otchayanno
intellektual'noj  -  so  studentkami Instituta kul'tury o chem zhe i govorit',
kak ne o kul'ture. Snyatye penki obrazovaniya vzbilis' v prichudlivyj koktejl':
dvenadcatitonovaya muzyka (chto za  monstr!?), rannyaya smert' Presli,  problemy
gradostroeniya,   perspektivy  arhitektorov  u   nas   i  u   nih,   zarplaty
rukovoditelej samodeyatel'nyh kollektivov, - obsuzhdenie bylo v vysshej stepeni
kompetentnym.
     Umnyj  Volodya  byl  servirovan  kak  student  stroitel'nogo  instituta,
pravda, pereshedshij na zaochnoe i sejchas rabotayushchij vmeste s Larikom.
     Devochki toropilis' chitat' uchebniki ne nastol'ko,  chtob ne pojti v kino.
Sleduyushchaya vstrecha byla ustanovlena estestvennym poryadkom.
     (- Val'ka, a znaesh',  na kogo my natknulis' vchera  na ulice? Na  tvoego
Larika!  Nu,  ne  tvoego,  byvshego.  Otlichno  vyglyadit.   Prikinut.  Kstati,
interesnye rebyata, est' o chem pogovorit'.
     To-tolk pod serdce. Ne izmenyaj nebrezhnogo vyrazheniya, shuti!)
     ...Gostej prinimali v chinno  uyutnoj  ne po-obshchezhitski komnate. |tiketka
na butylke byla blagopristojnoj. Eda - vkusnoj.
     -  Arhitektory  srodni  politikam, -  bezzastenchivo pereskazyval  Larik
dadennuyu Zvyaginym knigu.  - I  te i  drugie  zastavlyayut  lyudej zhit' v srede,
kotoruyu organizovali po svoemu razumeniyu.
     On  tverdo pomnil tri  familii:  Le  Korbyuz'e, Oskar Nimejer  i Val'ter
Groppius. Val'ter, kak yavstvovalo iz  imeni, byl nemec, Korbyuz'e, po tomu zhe
principu, francuz, i Nimejer postroil Brazilia. Glavnoe bylo ne pereputat' i
ogibat' neudobovarimye voprosy.
     Opaseniya byli izlishni: obrazovanie  slushatel'nic popolnyalos' na glazah.
|rudiciya Larika sverkala vne podozrenij i dazhe priblizilas' k  opasnoj grani
zanudstva: ne sil'no li umnyj, bud' proshche - i k tebe potyanutsya lyudi.
     Student Volodya  byl proshche:  rasskazal paru anekdotov i poprosil gitaru;
nastroil, podren'kal, kivnul Lariku svojski-uvazhitel'no:
     - Davaj tvoyu.
     Pesenka byla kuda kak nezatejliva, i k tekstu ee, ravno kak i k muzyke,
Larik imel  stol' zhe kosvennoe  otnoshenie, kak  i  k  stiham,  prinesshim emu
ves'ma otnositel'nuyu slavu.
     Nine on opredelenno nravilsya. Vsej pozoj ona vyrazhala eto.
     Staraya, kak mir, komediya "revnuj k podruge".
     Vale  pereskazali  v  podrobnostyah.  ZHenskoj  intuiciej  ona  dopuskala
vozmozhnost'  podobnoj igry, no kogda  zadevayutsya chuvstva -  dovody  rassudka
bessil'ny.  Larik  i  ona  prodolzhali  sushchestvovat'  v  parallel'nyh  mirah,
razdrazheniya i nepriyazni  ne bylo v pomine; i ego mir nachal navodit' kakoe-to
magnitnoe pole na mir ee.
     Neslaboe oshchushchenie vyzvalo yavlenie Niny v institut v zayach'em tulupchike -
vizg mody sezona.
     - Ninka, gde dostala?
     - Firma!
     - I za skol'ko?
     - Dvesti rublej. Nichego osobennogo. Larik prines. U nih v obshchage srochno
prodavalsya.
     Udar byl tochen. Tulupchik prishel  imenno za  svoyu  cenu, - chtob nikakogo
chuvstva obyazannosti, nikakih podarkov i uslug. To, chto Zvyagin podklyuchil svoyu
znakomuyu, a  ta - prodavshchicu v  komissionke,  nikogo ne kasalos'; podi najdi
takoj.
     Igla  voshla,  zanoza  oshchutilas':  v Vale shevel'nulos'  prenebrezhenie  k
nedolgovechnosti ego chuvstv, k  malointeresnosti  Niny, ne stoivshej ee, Vali,
ni  v chem, i legkaya zavist', chto u nee etoj veshchi net i  nikto ne dostanet, i
obida  na  svoyu  neudachlivost',  i revnost', -  revnost'?  da  net,  chto  za
erunda!..
     - Tebe hochetsya ee videt'? - myagko sprosil Zvyagin.
     - Konechno, - Larik vertel chashku.
     - |togo nel'zya. Eshche ne vremya.
     - Ponimayu.
     - Vybros' ee iz golovy! Vybrasyvaj kazhdyj den'!
     - YA tak i starayus'.
     - I delat' budesh' to, tol'ko to, chto ya skazal.
     - YA tak i delayu.
     - V  bassejn hodish'?  Pod  kvarcem zagoraesh'?  Ty  dolzhen byt' sil'nym,
krasivym, veselym, uverennym v sebe, ponyal?




     "YA shozhu  s uma.  YA boyus' ne  vyderzhat'.  YA  hochu videt' tebya ezhechasno,
ezheminutno. YA  lyublyu tebya. YA dumayu o tebe vse vremya. YA pomnyu tebya postoyanno,
ya pomnyu tebya  vsyu, u  menya temneet v glazah,  vse  valitsya  iz ruk,  hochetsya
zasnut', zabyt'sya, ya ustal, ya  smertel'no ustal ot boli, ot muki, u menya net
sil.  Kakaya  pytka  - znat',  chto v lyuboj mig ya mogu  shvatit' taksi i cherez
polchasa uvidet' tebya, uspet'  tebya  obnyat', skazat', chto ya lyublyu tebya- a tam
bud'  chto budet. YA  govoryu  s nej...  s Ninoj,  a  sam  ploho soobrazhayu, chto
govoryu,  smotryu  na  nee  - i  ne vizhu, no  vse-taki mne  legche s  nej,  eto
otvlekaet, pomogaet  zabyt'sya,  i na mig zabudesh', zachem  eto vse -  i vdrug
pokazhetsya,  chto vse normal'no,  chto prodolzhaetsya zhizn', chto nichego strashnogo
net  v tom, chtoby byt' bez tebya... A  potom  vdrug  nakatit chernoe, ledyanoe,
strashnoe -  neuzheli mozhno prozhit' bez  tebya vsyu zhizn', sostarit'sya bez tebya,
ispolnitsya dvadcat' pyat'  let,  i  tridcat', i sorok, i pyat'desyat, starost',
vse proshlo, ty zamuzhem za drugim, deti, vnuki,  sedye volosy... ya  ne vynesu
etogo, ne smogu, ya hochu umeret', chto tolku zhit', kogda utrom prosypaesh'sya  s
mukoj,  kazhdyj novyj  den' -  toska, bol', tyazhest', i hochetsya sbrosit'  etot
gruz, vzdohnut' odin raz spokojno vsej grud'yu - i ujti, zasnut', zabyt'sya. YA
ne  mogu bez tebya zhit'. Mne nezachem  bez tebya zhit'.  Mne ne hochetsya bez tebya
zhit'. V  zhizni  bez tebya prosto  net nichego horoshego. CHego radi...  No mozhno
tebya vspominat'. U tebya  siyayushchie glaza, U tebya  takoj chudesnyj  smeh. U tebya
takie malen'kie  teplye ruki. U tebya samaya gladkaya kozha v mire. U tebya takaya
uzkaya taliya.  Luchshe ne dumat', eto slishkom bol'no. Ty s nim.  Ty byla s nim.
Kak ya  mogu eto  perezhit'.  YA zhiv,  ya  ne soshel  s uma. No  kogda  bol' chut'
utihaet, ya sam nachinayu vnov' vspominat' o tebe,  i vnov' i vnov'  perezhivat'
vse, chto  bylo, i grezit' obo vsem,  chego ne bylo. Zachem ya stremlyus' k  etoj
boli, lish' tol'ko ona chut'  stihnet?.. Ty  ne muchila  menya, ty ni  v chem  ne
vinovata, ty  takaya, kakaya est', ved' ty nichego mne ne obeshchala, ni  v chem ne
obmanyvala, nichego u menya ne prosila,  ya sam, ya vse sam. Mne ne v chem vinit'
tebya, ya blagodaren tebe za vse, za to, chto ty est', za to, chto byla so mnoj,
za to, chto ya uznal, chto takoe schast'e byvaet v zhizni, za to, chto lyublyu tebya,
za  to, chto  byli minuty, kogda  ya veril, chto ty menya lyubish'... Mne ne zhalko
budet umirat'  -  ya  uznal to, chto malo kto  znaet,  ya perezhil to, chto redko
byvaet v  zhizni. YA hochu, chtoby  ty  byla  schastliva, chtoby  u tebya vse  bylo
horosho, ty dostojna  luchshego,  chem ya, ya ne stoyu  tebya,  ty  vstretish' luchshe,
umnee,  sil'nee,  krasivee, dostojnee,  no ty nikogda ne vstretish' togo, kto
budet lyubit' tebya sil'nee, chem ya, krepche, vernee, kto primet za tebya stol'ko
boli,  kto  budet schastliv umeret' za tebya. YA lyublyu tebya.  YA hochu,  chtoby ty
byla vechno. Princessa iz princess, samaya krasivaya,  milaya,  milaya, zhelannaya,
edinstvennaya, lyubimaya moya, lyubimaya, svetlaya moya, ya ne mogu bez tebya zhit', ne
hochu, ne budu. Eshche chut'-chut', vyderzhu li ya eshche chut'-chut', nemnozhko, eshche chas,
eshche  chas,  eshche den'.  V  konce koncov ya  vsegda  mogu  prekratit'  etu muku,
brosit'sya  k  tebe,  uvidet', uslyshat' tvoj golos... Pust'  togda  vse budet
koncheno navsegda,  u menya net  sil.  Sutki schast'ya s toboj, neskol'ko chasov,
odin chas-  i provalis'  vse na svete, u menya budet chas schast'ya v zhizni, hot'
odin chas. YA sam ne ponimayu, kak ya vyderzhivayu, kak ya zhivu, ya  budto smotryu na
sebya so storony, moe telo kak chuzhoe,  ono dvigaetsya, zhivet... kak stranno, ya
ne s toboj, pochemu ya zdes', bez tebya, zachem ya  voobshche bez  tebya.  Vyderzhat',
vyderzhat'! YA znayu, eto moj edinstvennyj shans, derzhat' sebya v rukah, derzhat'!
Milaya,  lyubimaya, gore moe, sud'ba moya, schast'e, edinstvennaya zhenshchina v mire,
kotoraya mne nuzhna, ya sdelayu vse, ya vse smogu, vsemu nauchus', vse vyterplyu, ya
soberu vsyu volyu, zazhmu vse nervy, ya budu kamennym, holodnym, beschuvstvennym,
tol'ko by ty byla so mnoj, byla so  mnoj, byla moej, devochka moya,  svet moj,
milaya moya, milaya, edinstvennaya..."
     - CHto-to u tebya glazki zatumanivayutsya? - s izdevkoj sprosil Zvyagin.
     Larik vzdrognul i vzdohnul, kak ochnuvshijsya ot sna.
     - Zapomni: byvayut zhelaniya  prodlennee  nastroeniya.  Hochesh',  chtob  tebya
lyubili? Bud' sil'nym!
     - A eto chto ? - Larik razvernul listok.
     -  Primi  sej plod nochej bessonnyh,  -  vitievato  otvechal Zvyagin. -  I
utrom, oto sna vosstav, chitaj vnimatel'no Ustav!
     "Kak dobit'sya lyubimoj zhenshchiny:
     1. Vsegda derzhat' sebya v rukah, inache kryshka. Dumat', chto delaesh'.
     2.  Byt'  ne takim, kak vse. Vydelyat'sya,  porazhat'  voobrazhenie,  imet'
kakoe-to osoboe kachestvo.
     3. Izuchit' vse ee sil'nye i slabye storony - chtob umet' na nih igrat'.
     4. Nauchit'sya videt' sebya i ee - ee glazami.
     5. Umet' l'stit', umet' vyzyvat' zhalost'.
     6. Poka ona  ne stala polnost'yu  tvoej, ni v  koem  sluchae  ne davaj ej
pochuvstvovat'  vsej sily svoej  lyubvi: ona  dolzhna byt' postoyanno neuverena,
chto ty ne ujdesh' v lyuboj moment.
     7. Postav' sebya sushchestvom vysshego poryadka.
     8. Beregis' chuvstva prinuzhdeniya,  zavisimosti, obyazannosti po otnosheniyu
k sebe:  cheloveku svojstvenno  stremit'sya  k svobode - v  dannom sluchae  eto
svoboda vybora, svoboda  rasporyazhat'sya soboj. A potomu  ona mozhet stremit'sya
izbavit'sya ot tebya - dazhe esli ty "luchshij iz vseh" i ochen' nravish'sya ej.
     9. Umej sozdat' situaciyu i obstanovku.
     10. Umej zhdat' sluchaj - i pol'zovat'sya im.
     11. Nikogda nichego ne prosi: dolzhna zahotet' sama.
     12. Delaj men'she podarkov: ne obyazyvat' ee nichem.
     13. Nikogda ne  otkazyvajsya ni ot chego, chto ona hochet sdelat' dlya tebya.
Lyubyat teh, dlya kogo chto-to delayut, a ne  naoborot. Ona dolzhna  realizovat' v
tebe svoi sobstvennye horoshie storony - i privyazat'sya k tebe poetomu.
     14.  Pomni:  osnovnoj  rychag  - samolyubie,  osnovnoe sredstvo  -  bol',
osnovnoj priem - kontrasty v obrashchenii.
     15. Umej skazat' "net" i ujti. |tim nikogda  nichego srazu ne konchaetsya.
Otkazhis' ot malogo sejchas, chtoby poluchit' vse pozdnee.
     16. Starajsya ne pridumyvat' i  ne lgat' -  no nikogda  ne otkryvaj lzhi:
eto mozhet imet' samye skorbnye posledstviya.
     17. Dobivajsya vsego - no ne smej travmirovat' ee dushu. Ne izbegaj lyubyh
sredstv. Ne prinimaj vo vnimanie soprotivlenie.
     18. Obreti kul'turu seksa  - kak hochesh'. Inache okazhetsya merzost' vmesto
obeshchannogo blazhenstva.
     19. Davaj povody dlya revnosti - no chtob oni ne podtverdilis'.
     20. Umej pokazat' ej svoe prezrenie.
     21. Ne toropi sobytiya.
     22. Razumeetsya, vyzhmi vse iz svoej vneshnosti, odezhdy, rechi.
     23. Perechityvaj postoyanno:
     Stendal', "Krasnoe i chernoe", "O lyubvi".
     Lermontov, "Geroj nashego vremeni".
     Prust, "Lyubov' Svana".
     Gamsun, "Pan".




     Kogda vse  sily  chelovecheskoj dushi napryazheny do  predela,  a perelomnyj
period yunosti  oshchushchaetsya  i  soznaetsya  reshayushchim v  zhizni, chelovek  sposoben
menyat'sya skazochno bystro.
     Eshche  nedavno emu ne hotelos' zhit', no svoej lyubov'yu on byl prigvozhden k
zhizni, kak babochka igloj k kartonke. Kartonka byla chernogo cveta.
     Nedavno   vnutrennyaya  uverennost'   v   svoih   glubokih   dostoinstvah
sovmeshchalas'  v nem s absolyutno protivopolozhnoj  ubezhdennoj neuverennost'yu  v
svoih vozmozhnostyah; chto voobshche svojstvenno yunosti.
     On  per vpered  i  vverh,  kak  shturmovik  na forsazhe:  ostanovit'sya  -
sorvat'sya v shtopor, no takoj i mysli ne  mel'knet. On budet arhitektorom. On
pervym prihodit na rabotu i poslednim uhodit. On uvazhaet sebya, i ego uvazhayut
drugie. ON VSE MOZHET!
     |nergiya  i  znachitel'nost'!  Znachitel'nost'  i  energiya!  On   staralsya
chuvstvovat' sebya generatorom, uvelichivayushchim oboroty.




     Davno ne sobiralas'  ona  nikuda tak tshchatel'no. Ne  risovala glaza  tak
dolgo.  Ne povorachivalas'  stol'ko  pered  zerkalom,  snimaya odno i  nadevaya
drugoe.  V  konce koncov, ubedivshis'  v  svoej privlekatel'nosti  i  zhenskoj
znachimosti, podumala o Larike s zhalost'yu. Bednyaga,  ne v pervyj raz on budet
pytat'sya chto-to  iz sebya  stroit'. Ee razbiralo  lyubopytstvo ot  predstoyashchej
vstrechi,  hotelos'  vzyat'  revansh  i  postavit'  vse  na svoi  mesta: ona  -
povelitel'nica, on - prositel'.  Hotya  podsoznatel'no predpochla by,  chtob ot
roli  prositelya  on  otkazalsya. V  etom  i zaklyuchalas' ee oshibka: v lyubovnoj
bor'be, kak i lyuboj drugoj, opasno nedoocenivat' protivnika.
     Sbor v obshchezhitii naznachili  na  shest'. Ona prishla v  polovine sed'mogo:
pust' podozhdet, povibriruet, pridet ona ili net.
     Ego ne bylo. Eshche ukol.
     V komnate shumeli, tesnilis', sdvinuli prinesennye stoly.
     - Val'ka, privet! Vechno ty opazdyvaesh'.
     Vesel'e    raskruchivalos',    shutki    sypalis',    tosty    imeninnice
provozglashalis'... pochemu on  ne prishel? Sprosit' ob etom  bylo, razumeetsya,
nevozmozhno. Znachit, ne ochen'-to oni  s  Ninochkoj i znakomy?  Ili  naoborot -
boitsya, chto vstretit Valyu i peremetnetsya obratno? poetomu ne priglasila? Ili
on   tozhe  opazdyvaet?   Dushevnoe  ravnovesie  bylo  uteryano,  neizvestnost'
raskachivala nervy.
     -  Mal'chikov  malo, -  s  sozhaleniem  skazala  Nina. - Larik  s Volodej
predupredili, chto u nih  srochnaya  rabota,  ne  smogut, naverno.  Ili - ochen'
pozdno, k koncu.
     Tak - pridet on ili  net? Dosadno - chto, vse ee prigotovleniya naprasny?
Ved'  znal,  chto  ona  pridet - i  ne  smog osvobodit'sya?  Ili - eshche pridet?
Neizvestnost' zatyagivalas'. Dlya  nee uzhe imelo  znachenie  vser'ez, pridet on
ili net, i eto zlilo.
     Uzhe kogo-to svodili potoshnit'  v tualet, uzhe  ubrali stoly, i  nakinuli
platok na nastol'nuyu lampu: intim, i zagremel mag, kogda v dver' postuchali.
     Vvalilis' Larik s drugom, zamerzshie i veselye, so svertkami:
     - Pozdravleniya deyatel'nice kul'tury ot bratstva vol'nyh kamenshchikov! Eshche
puskayut? Izvinite, ran'she - nikak: sozidaem!
     Proizoshlo  legkoe  ozhivlenie,  zazveneli  v  poiskah  chistyh  stakanov,
imeninnica podstavila shchechku dlya poceluev, kakovye i byli naneseny podobayushchim
obrazom.
     Valya staralas' ne smotret' v tu storonu, no  eto bylo neestestvenno, ne
zamechat' - znachit vydat' sebya, nado zhe pozdorovat'sya, pozvolit' emu  pojmat'
svoj vzglyad; ona srazu uteryala nit' razgovora, kotoryj vela.
     CHerez minutu, adaptirovavshis' v  polumrake komnaty, Larik  zametil  ee,
kivnul druzheski i privetlivo, s tochno  otmerennoj dozoj radosti  ot priyatnoj
vstrechi  -  ne  bolee;   spokojno  kivnul.  Posazhennyj  ryadom  s  Ninoj,  on
navorachival iz  tarelki, v  meru  prikladyvalsya  k  stakanu  i rasskazyval s
nabitym rtom, kak vkalyvali na oglushayushchem moroze i dobiralis' potom v kabine
trejlera-plitovoza. On vyglyadel zdes' sovershenno osvoivshimsya.
     |to ne moglo ne zadet'. Valya  predpochla by sejchas, chtob on ne prihodil.
Ran'she - pochti ee sobstvennost', on byl zdes' sejchas nezavisim, sam po sebe,
zvanyj gost': on  kak by zanyal soboj chast' zhiznennogo prostranstva, kuda  ej
vhodit' bylo nelovko; takim on stesnyal ee. Otnyud' ne neschastnyj - kandidat v
znamenitosti,  nu  pryamo  voshodyashchaya zvezda. U  nee  isportilos' nastroenie,
oshchutilas' svoya chuzherodnost' okruzhayushchemu vesel'yu - na kotoroe on, chuzhoj zdes'
bez nee, ne imel prava!
     Ego shutki opredelenno nravilis'  devchonkam, oni smeyalis'.  "Ran'she  oni
ego  zhaleli.  Osuzhdali menya  za  zhestokost'. Zavidovali  -  vo  kak  mal'chik
steletsya*  Teper'  -  torzhestvuyut.   Narochno   vse  podstroili,  chtob  menya.
ukolot'..."
     Ona preuvelichivala - no dolya pravdy v etom byla...
     Zahotelos'  ujti...   no   sdelat'  eto   srazu  bylo  nevozmozhno,   ne
raspisyvat'sya  zhe  v  svoih  uyazvlennyh  chuvstvah.  Gordost'  zastavila   ee
izobrazhat'  vesel'e; butylki na stole  eshche ne opusteli.  Ona  smeyalas'  chut'
gromche, vyglyadela chut' bezzabotnee, chem nado.
     Larik ne izbegal ee, letuche ulybalsya, paril v sobstvennom prostranstve.
     Uvidev  ee, on srazu  uteryal  sposobnost' soobrazhat'. Vsej  siloj  voli
uderzhival posledovatel'nost' programmy: stol, shutki, tancy, razgovor s Ninoj
ob   arhitekture   -  eto  vyzubreno,  dumat'  ne  nado.  Ulybka   i  vzglyad
repetirovalis' nedelyami, zadacha byla v  tom, chtob ne zabyt'sya - ne  smotret'
na Valyu slishkom dolgo.  On pochti  ne pil  - instrukciya  byla stroga:  polnyj
samokontrol'.
     I kogda v tancah oni pochuvstvovali, uvideli drug druga sovsem ryadom, on
-  vladel  soboj polnost'yu,  ona  -  byla  gotova  i dazhe  neproch' poddat'sya
poyavivshimsya  chuvstvam, vprochem, ne vidya  v  nih  nikakoj opasnosti dlya sebya.
Vsem zhenskim  sushchestvom ona  zhazhdala utverdit'sya, uslyshat' vnov',  chto ona -
samaya-samaya, oshchutit' svoyu znachimost' i vlast' nad muzhchinoj.
     - Kak dela? - sprosil on pervyj, rovnyj golos, dobraya ulybka.
     - Otlichno! - v otvet - siyayushchaya ulybka,  yavnyj perebor, vydayushchij zhelanie
kazat'sya bolee preuspevayushchej, nezheli est', otvet slishkom  pospeshnyj, horoshaya
mina pri plohoj  igre;  ona vyrugala sebya. No  on sdelal  vid,  chto poveril,
podygral:
     - U  tebya  inache  i byt'  ne  mozhet. ("Mozhet! Idiot!..")  Vyglyadish'  ty
zamechatel'no.  -  V poslednih slovah  ej  poslyshalas'  fal'sh', snishozhdenie,
pustoj kompliment.
     Mnitel'nost' ovladela ej, srazu stalo kazat'sya, chto vyglyadit ona ploho,
gordost'  zastavila raspryamit'sya,  sbit'sya s takta,  ona iskala takie slova,
chtob dat' emu pochuvstvovat', chto ona ego zhaleet, chto ona znachitel'nee ego, -
i ne nahodila.
     - Kak ty zdes' okazalsya? Ne vyderzhal?
     Udivlennoe lico:
     - Ty zdes' ne pri chem. Sprosi u  Niny. Voobshche-to ya ne hotel idti, ustal
uzhasno, no Volodya prosil, emu odnomu neudobno bylo.
     - Vernyj drug... - proiznesla ona ironicheski.
     - Esli  hochesh', my  mozhem delat' vid,  chto neznakomy. No  po-moemu  eto
detstvo. Da i zachem?
     Muzyka razvela ih, potom plenka konchilas', on podal Nine  ruku,  drugoyu
poluobnyal za plechi i povel k stolu, gde rezali tort.
     - ... Pervymi cel'noramnye okna  primenili amerikancy v  konce proshlogo
veka  v  CHikago,  -  donosilsya   golos  Larika.  -  No  oni   srazu  stavili
prinuditel'nye  ventilyatory  s fil'trami, a potom - kondicionery. A  v nashih
zhilyh  domah otsutstvie fortochek - dan' ne stol'ko  mode, skol'ko idiotizmu:
dlya   provetrivaniya  otkryvat'  okno  celikom  i  teryat'  massu  energii  na
otoplenie, dlya myt'ya - razbirat' ramu, oknomoev net. Zato stroiteli ekonomyat
na okonnyh perepletah. Na makete  krasivo  vyglyadit. A vdolbit' eto v golovy
Gosstandarta - zadacha dlya bronetankovyh sil.
     Kogda  eto on  stal takim umnym? Ili vsegda  takim  byl?.. Eshche  nedavno
vyglyadel  prostovat,  serovat,  nizhe ih  urovnya;  ne student.  A sejchas  ego
slushayut...
     -  ...pervym  kamennym  dvorcom   v  Peterburge  obzavelsya   svetlejshij
Aleksashka  Menshikov  -  ran'she  Petra.  Petr  ukazal na  strelke  mesto  dlya
Dvenadcati  kollegij  i otbyl po delam v Gollandiyu.  Menshikov  umelo  provel
ekonomiyu stroitel'nyh materialov  i prezhde, chem  pristupat' k  stroitel'stvu
gosudarstvennogo  ob容kta,  iz  izlishkov momental'no soorudil  sebe  dvorec,
razvernuv  ego  oknami na  Nevu. Posle etogo okazalos',  chto  dlya Dvenadcati
kollegij mesta vdol' berega uzhe ne  hvataet,  i  Menshikov  prinyal genial'noe
reshenie - stavit' zdanie poperek strelki, k Neve torcom. CHto i  bylo sdelano
- k  dikoj yarosti vernuvshegosya Petra. Polnaya  dlina koridora tam - chetyresta
dvenadcat'   metrov,  i   vot   po   etoj  chetyrehsotmetrovke   car',  lichno
vozglavlyavshij  priemnuyu komissiyu,  katal  pinkami vopyashchego Menshikova. Odnako
bylo  pozdno - sredstva istracheny,  zdanie  postroeno, i,  popinav stroitelya
vvolyu, dom prinyali. S teh por v principe malo chto izmenilos'...
     Zastol'e hohotalo.
     Rech' zashla o  koncertah priezzhayushchej  Rafaely Karry. -  Vot  by  dostat'
biletik?..
     U kogo-to okazalas' znakomaya v kassah.
     - Lafa Verke.
     Opyat' tancevali, opyat'  oni  okazalis'  ryadom.  Ona  yavno  stremilas' k
razgovoru  - v  to vremya  kak on, sudya po vsemu, otnosilsya k nej  spokojno i
ravnodushno. On pokazalsya ej  vzroslym.  Vsegda ran'she -  mal'chishkoj, i vdrug
slovno pereros ee.
     - Ty zh u nas teper' znamenitost', dostal by biletik.
     Larik spokojno pozhal plechami:
     - Podvernetsya - dostanu, - i tut zhe otvernulsya, udalilsya,  davaya ponyat'
pustotu i neobyazatel'nost' svoih slov.
     Nachinali  rashodit'sya;  ona medlila.  Net,  oni s  Volodej  uhodit'  ne
toropilis'.
     - Mal'chiki, vy pozdno  prishli, pobud'te eshche. Namerzlis' za den', tolkom
eshche ne otogrelis'.
     Narod redel.  Tyanut' delalos' neprilichnym.  Ona  izvlekla iz  grudy  na
krovati svoe pal'to. Sejchas on vstanet i provodit ee.
     Fig...
     - Schastlivo ostavat'sya!
     - Spasibo, chto prishli!
     Vtroem s podrugami oni doshli do metro, vhod klubilsya svetom i parom.  O
Larike taktichno ne govorili, i eto umolchanie bylo huzhe razgovora...
     Pered snom ona  ot dosady, unizheniya, zhalosti k sebe tihon'ko vsplaknula
v podushku.
     Esli b Valya  mogla znat', chto cherez  desyat' minut  posle ee uhoda Larik
spustilsya  na ulicu, kachayas' ot  ustalosti  i  gorya, krepya vse sily, chtob ne
pozvonit' ej iz avtomata,  ne shvatit' tachku  i  pomchat'sya,  chtob  uspet'  k
pod容zdu ran'she nee, dozhdat'sya, uvidet', vzyat' za ruku, zaglyanut' v glaza, -
ona zasnula by schastlivoj.
     |to ee schast'e ne bylo by dolgim, surovo predostereg Zvyagin.




     Udivitel'no,  skol'ko gorya dolzhny  prinesti lyudi drug drugu, prezhde chem
stat' nakonec schastlivy - esli uzh ochen' povezet.
     -  I  pomni: esli  tebe  nado  projti  po  kanatu sto  metrov,  to dazhe
projdennye  devyanosto devyat' nichego  ne  znachat. Zdes'  vse reshaet poslednij
dyujm!  -  Zvyagin  chut'  otodvinul  zapisnuyu  knizhku  ot  dal'nozorkih  glaz,
potyanulsya k telefonu:
     - Elena Anatol'evna, kak  samochuvstvie? Rad... Ne za chto... Na etot raz
mozhete... Paru biletikov na odin koncert, reshil vot vybrat'sya v svet...
     Podmignul goryashchemu nadezhdoj Lariku i podumal,  chto esli dochka uznaet ob
etih biletah, ona ego s容st. "Prichem pravil'no sdelaet".
     Vot takim obrazom i podal golos v svoj chas Valin telefon:
     -  Ty  doma?  Privet. YA  budu v  tvoih krayah,  mogu  zakinut' bilety na
Rafaelu Karru. CHerez polchasika.
     Ona slegka zavolnovalas'. Podumala. Pereodelas'. Razlozhila uchebniki  po
stolu:  zanimaetsya,  ej   nekogda.  Postavila  chajnik;   izgotovila  zaranee
buterbrody. Reshila: dlya pervoj vstrechi vpolne hvatit  chasa, pust'  znaet - u
nee mnogo del povazhnee.
     No - priglasil,  da kuda!  Rasshibsya  ved'  za eti  bilety.  Horosho: ona
pojdet.  Interesno, kak  on  budet derzhat'sya. Vse-taki  ona  mnogo dlya  nego
znachit, esli  stoilo obmolvit'sya -  i neset v klyuve. Valya dazhe pochuvstvovala
razocharovanie:  on po-prezhnemu  vedet  sebya kak pazh,  eto  neinteresno... no
priyatno. Nado  byt'  pomyagche s mal'chikom. Imenno  tak: "Nado byt'  pomyagche s
mal'chikom".
     Proshlo ne  polchasa, a chas;  ona poglyadyvala v okno; zhdat' -  eto vsegda
vytalkivaet iz ravnovesiya.
     Larik poyavilsya - veselyj, spokojnyj, sam po sebe.
     -  Zamerz?  -  (Slyshal  li  on  cherez  dver'  ee  toroplivye  shagi?)  -
Razdevajsya. CHayu hochesh'?
     - YA na odnu minutu, - s poroga ob座avil on. - Izvini, zhdut.
     I srazu slomal nastroj - vyigral ochko.
     - Znakomye s televideniya dostali. YA-to  kak raz budu v vechernyuyu smenu -
konec mesyaca, ob容kt gorit.
     Razve my ne pojdem vmeste, uderzhalos'  u  nee na yazyke.  Znachit, otdaet
prosto potomu, chto sam ne mozhet?
     - CHto  zh  ty  ih ne  vernul?  -  sprosila ona  edko: dazhe ne  popytalsya
priglasit' s soboj!
     - Obidyatsya: oblagodetel'stvovali, a on eshche prenebreg.
     Dazhe ne namekaet, chto ona najdet s kem pojti, prosto zakinul bilety - i
pokatilsya dal'she po delam.
     - I ne len' tebe bylo ehat'?
     Fi, skazal on, kak ne stydno. No den'gi vzyal, ochen' prosto.
     - YA na mashine, bylo pochti po puti. Salyut!
     U okna  ona otognula  zanavesku, chtob on ne zametil  ee,  esli vzglyanet
vverh, kak vsegda bylo ran'she.
     On ne vzglyanul.  U pod容zda  stoyali bezhevye " ZHiguli"-pikap. Larik  sel
ryadom  s  nevidimym  ej  voditelem,  mashina  vypustila  klub  vatnogo  dyma,
vybrosila snezhnye fontany iz-pod buksuyushchih zadnih koles - i umchalas'.
     - Vy chto, pomirilis'? - sprosila mat' za uzhinom.
     - A my i ne ssorilis', - kachnula resnicami Valya.
     - CHto zh on prihodil? I tak nenadolgo.
     - Prosto bilety zanes. Na koncert.
     Ona  ne otkazala sebe v iezuitskom udovol'stvii priglasit' Ninu. Gorech'
rasseyalas', lishnie biletiki strelyali za kilometr, oni protolkalis' ko vhodu,
mleya ot prichastnosti k izbrannym.
     Tak ili inache, on dostavil ej udovol'stvie.



     V  principe  on  mog  by  pozvonit'  pozdnee  vecherkom,  ili  nazavtra:
prekrasnyj predlog - pointeresovat'sya, kak koncert; vozmozhno, sprosit kak by
mel'kom,  s  kem ona byla - "s odnim  chelovekom", otvetit ona  uklonchivo, no
budet  razgovarivat' ne  slishkom  holodno, chtob ne ottolknut'; vozmozhno,  on
priglasit  ee eshche kuda-nibud'.  Ona  otvetit,  chto poka ne znaet, smozhet li,
pust' on pozvonit eshche raz.
     On  ne pozvonil ni nazavtra, ni  pozdnee.  Na vtoroj den', opravdyvayas'
prilichiyami  vezhlivosti,   Valya  sama  pozvonila   na  vahtu   ego  obshchezhitiya
(okazyvaetsya, eshche pomnila telefon).
     - A iz ihnej brigady eshche nikto ne prohodil, naverno na ob容kte eshche, - s
otvetstvennost'yu v golose soobshchila vahtersha.
     Podumalos' pro moroz, pro ledenyashchij veter na vysokoj  stene, osveshchennoj
prozhektorom, pro to, kak legko on dostal i kak legko otdal bilety...
     Eshche den' ona tshchetno zhdala.
     ("Faktor vremeni igraet inogda reshayushchuyu  rol', -  pouchal Zvyagin,  tonko
naslazhdayas'  igroj starogo  obol'stitelya,  snishoditel'no  peredayushchego  opyt
pylkomu  i  glupomu  yuncu.  -  CHuvstva  izmenchivy,  oni  voznikayut,  rastut,
oslabevayut, ischezayut, - neobhodimo vybirat' tochnyj moment,  kogda ee chuvstva
naibolee raspolagayut k uspeham tvoih dejstvij. Pozvonish' v pervyj den' - eto
budet nemnogogo stoit', oznachat', chto ty proyavlyaesh' k nej povyshennyj interes
i  nikuda  ot nee ne denesh'sya. Na  vtoroj  den' otsutstviyu zvonka ona slegka
udivitsya, ej zahochetsya, chtob pozvonil, budet trebovat'sya podtverzhdenie,  chto
ona  zhelanna,  oderzhala pobedu, zanimaet vazhnoe  mesto  v tvoih  myslyah.  Na
tretij - samolyubie budet zadeto, zhelanie dostignet maksimuma.  Na  chetvertyj
nachnet oslabevat', sglazhivat'sya... no esli pozvonish' -  vse vspyhnet, eshche ne
pozdno.  A vot  cherez  nedelyu vse  otojdet  dalekovato,  i  rezul'tat  tvoih
predydushchih usilij ostanetsya nevelik...")
     Larik  pozvonil pozdnim  vecherom tret'ego dnya.  Valya  shvatila  trubku,
znaya, chto eto on. Ee dushe uzhe byla zadana rabota, i  rabota  eta proishodila
pomimo ee zhelaniya.
     Ego  golos  slyshalsya preryvisto, izdaleka  (trubka inogda  prikryvalas'
perchatkoj):
     - Valya, ty? Ne slyshu!.. CHto?.. Sejchas perezvonyu!..
     Ona prozhdala u telefona dvadcat' minut. CHerez polchasa (noch'):
     - Allo! CHto?.. Vse avtomaty neispravny! Allo!!!
     Na etom seans svyazi okonchilsya.
     ("Zadacha  pervogo etapa  - legkie polozhitel'nye associacii, -  razvival
teoriyu  Zvyagin. - A  chtob oni voznikali  - nado  izyashchno vsadit' kryuchok v  ee
samolyubie.  Priuchit' dumat' o sebe bez dosady, sozdat' ne izbytok, a deficit
vnimaniya so svoej storony, no -  eticheski bezuprechnyj deficit. Pust' ee dusha
svyknetsya  s  mysl'yu,  chto  ty mozhesh' dostavlyat' i radost',  i bol',  prichem
pervoe  zhelatel'no,  a  vtoroe - otnyud'. I chto tvoe  sushchestvovanie, s drugoj
storony, ni  k  chemu  ee ne obyazyvaet.  Ty  est' - i  eto znachitel'no, i eto
neploho! Ponyal, net?")




     - A esli by ona ne umela hodit' na lyzhah?
     - Vsegda  chto-nibud'  est',  -  uveril  Zvyagin.  -  Umela by  begat' na
kon'kah. Ili zanimat'sya  plavaniem. Ili  lyubila  sidet' v biblioteke (i  sam
usomnilsya).  Ili  tolklas'  by u  "Mayakovki" ili  v  "Sajgone".  Tvoj  nomer
shestnadcatyj:   vyyasnyat'  obstoyatel'stva  i  primenyat'sya  k  nim.  Vper-red,
hromonogij! Larion i Tamerlan - pohozhe, da?
     Ideyu  podkinul  v  obshchage  drug  Volodya;  kompaniya  sostavilas'  -   na
voskresen'e.  Stranno,  esli by  Valya  ne  prinyala  uchastie:  horoshie  lyzhi,
prilichnyj kostyum, zachet po fizkul'ture sdala iz pervyh.
     Ponachalu predlagali Kavgolovo.
     -  A  kto  byl  zimoj v  Petergofe?  (V  Kavgolovo  mnogovato  klassnyh
lyzhnikov, takie konkurenty nam ni k chemu.)
     Nikto ne byl. Reshayushchim prozvuchal argument:
     - A kakaya tam arhitektura!
     Zdravaya  mysl'  o  priobshchenii  k krasote  vozobladala.  Larik  vyglyadel
bol'shim znatokom arhitektury.
     Utrom  zatolkalis' s gamom v elektrichku  na  Baltijskom vokzale, zanyali
tri skamejki, proterli zamerzshie stekla: poehali!
     Na Valyu smotreli  -  na nee  vsegda smotreli: ladnaya figurka, gramotnyj
kostyum, avstrijskie lyzhi, tihoe siyanie. Larik ne smotrel.  To est' smotrel -
ne bol'she, chem na  ostal'nyh. I ne inache. I ne iskal  vozmozhnosti pogovorit'
vdvoem. I eto srazu sozdalo dlya nee nekotoroe napryazhenie.
     Bolee togo - on sidel na drugoj skamejke, spinoj k nej! On opyat' smeshil
vsyakoj vsyachinoj, k nemu oborachivalis', izredka povertyvalas' i ona, sohranyaya
estestvennost' povedeniya i dosaduya.
     Sneg  iskrilsya,  kraski  blistali  pod   fevral'skim   solncem,  kupola
zolotilis',  Monplezir  svetilsya  karminom skvoz'  serebryanyj uzor vetvej  -
krasota byla  vydana  po pervoj kategorii snabzheniya. Sinie  nakatannye kolei
vilis' po alleyam, i lyzhniki skol'zili po nim s protyazhnym shelestom.
     Larik bezhal dlinnym legkim shagom, pravil'no natertye maz'yu lyzhi derzhali
skol'zhenie, ritm i svet vselyali radost'. Smotret' na nego bylo priyatno - kak
na vsyakogo, kto chto-to delaet horosho. Valya ne znala, chto on tak sportiven na
lyzhne.
     On i sam  etogo ne znal eshche mesyac nazad. Poka Zvyagin ne prikazal srochno
ustroit'sya v sekciyu - i ovladet' v tempe! "Sportsmenom mozhesh' ty ne byt', no
pyl' v glaza pustit' obyazan!"
     On znal povoroty i spuski etih  allej  naizust',  prokatyvaya  marshrut v
lyutye morozy, podmechaya  gde mozhno liho skatit'sya, gde udobno tormoznut' tak,
chtob veer snega vzvihrilsya iz-pod lyzh.
     On skalil zuby - na nee ne smotrel.
     Tramplinchik na  oboch'e krutoj dorozhki  torchal nebol'shoj, para lyubitelej
iz pacanov prygali raz za razom,  proletaya desyatok metrov nad nizkim nastom.
Kakoe ni na est' - a zrelishche, lovkost' vsegda privlekaet, net?
     Volodya upersya palkami vverhu razgona, tolknulsya, pronessya  sognuvshis' -
i  preodolel  neskol'ko  metrov vozdushnogo  prostranstva, otchetlivo  shlepnuv
lyzhami  po utrambovannomu  snegu,  sbalansirovav rukami i  nelovko tormozya u
kustov.
     - Larik, a ty? - podnachili.
     Larik  utverdilsya  naverhu,  komichno  podrazhal  kolenyami,  pokatil  vse
bystrej, krenyas'  vbok i osedaya  nazad,  neuklyuzhe  otorvalsya  ot obrublennoj
snezhnoj  kromki  tramplina  i, masha i povernuvshis'  v  kosom padenii  bokom,
zacepilsya  lyzhej,  kuvyrknulsya  cherez  spinu,  proehal na zhivote  i vstal na
chetveren'ki, stryahivaya sneg s lica.
     Zriteli nadryvalis' v vostorge.
     - Tramplin krivoj, - opravdalsya prygun, vykovyrivaya iz ushej.
     - I sneg skol'zkij, - sochuvstvenno dobavil Volodya.
     - Lyzhi tyazhelye, - poyasnili iz tolpy.
     - Nogi krivye, - popravil mal'chisheskij golos.
     Valya hohotala ot vsego serdca, i byli na serdce etom i zloradstvo ("Tak
i  nado"), i tonkij-tonkij  nazhdachnyj osadok ("Opozorilsya..."). Volodya  liho
povtoril pryzhok; devchonki zaaplodirovali,
     -  Uteshitel'nyj  zaezd  dlya  neudachnikov!  -  shutovski  zavopil  Larik,
karabkayas' naverh.  Rezko  pihnuvshis', slozhilsya skobkoj i so svistom poletel
vniz: tolchok! noski lyzh podnyaty, korpus vpered!  tyanut' parallel'no zemle! -
i pochti bez hlopka rovno kosnulsya poverhnosti daleko ot snezhnogo  ustupa.  S
hrustom raskidyvaya  iz-pod reber lyzh radugu, razvernulsya  i  chetkoj  elochkoj
pobezhal v goru.
     - Ura!
     "Kloun".
     Obgonyaya Valyu sboku lyzhni, on kivnul s odobreniem:
     -  A  ty neploho hodish'. - Slepil snezhok, kinul v  Ninu i  s  nej ryadom
pobezhal po snezhnoj celine, boltaya.
     V pavil'onchike u shosse vzyali teplovatyj kofe s holodnovatymi pirozhkami.
Stekla goreli krasnym, morozec poostrel, pokalyval.
     - Vo skol'ko elektrichka?
     Larik  poiskal glazami  na  avtomobil'noj  stoyanke, ottyanul  rukav  nad
chasami:
     - Izvinite, mne pora!
     - Ty kuda-a? Brosaesh'?
     On  shutlivo-vinovato  razvel rukami,  vzyal  lyzhi  -  vyshel.  I  poshel k
"ZHigulyam"-pikap cveta korrida.
     -  Srekozel! - s  napusknym negodovaniem kinul Volodya.  -  Zal'em gore.
Oficiant -  eshche dve morkovki!  I  voskresen'e kak-to srazu konchilos'. Uzhe  v
vagone Nina sprosila podcherknuto nezainteresovanno:
     - S kem eto on otbyl? Lichnyj shofer?
     - Kakaya-to znakomaya, - uklonchivo pozhal plechami Volodya.
     - Pokupaj mashinu, Ninka, - byl dan ne bez ehidstva sovet.
     I eto ehidstvo edinstvenno uteshilo Valyu v ee dumah.
     - YA podozhdu togo, kto mne kupit, - ne zamedlil prenebrezhitel'nyj otvet.
     Ves' vecher neschastnaya zhertva lyubovnyh intrig i armejskoj taktiki reshala
i  ne mogla reshit' zadachu:  koli Larik uporno lezet ej na glaza -  on delaet
vse special'no  radi nee, ili  emu dejstvitel'no  net  do nee dela?  A chto s
Ninoj?  A  chto za  mashina?  Sumbur  i  nerazberiha...  nezavisimost'  ego  i
nravitsya, i zadevaet...
     "Tak chto - ya k nemu neravnodushna? On imeet dlya menya kakoe-to znachenie?"
Otkrytie ee udivilo; zadelo.  No  ne  nastol'ko zadelo,  chtob  iz  samolyubiya
zapretit'  sebe  dumat'  o nem;  dumat' bylo vse-taki ne  bol'no, priyatno...
odnako ne bez gorechi.
     Ah, i  byt' lyubimoj devushke potrebno, i lyubit' potrebno, a vot stradat'
ne  hochetsya,  no na  samom  dele  dusha  bez stradanij ne mozhet... V  dushe ee
nametilos'   nekoe  dvizhenie,  i  v  konce   dvizheniya  togo,  v  perspektive
proektornogo lucha, Larik letel nad zasnezhennymi kustami, prizhav ruki k bokam
i vytyanuv lyzhi, i hlopala dverca "ZHigulej".



     - A esli ty razbil neschastnomu aspirantu zhizn'? - obvinila doch'.
     -  Kazhdomu svoe,  - zevnul  Zvyagin. - Nastoyashchego  cheloveka ne sob'esh' s
puti nichem. Ot chego mozhno otkazat'sya - to ne ochen'-to i nuzhno bylo.
     - A konkretnej mozhesh'?
     - Otcepis', chado. U nego vse v poryadke. Pozhenyatsya oni, ujmis'!
     - A chto sejchas, interesno, delaet tvoj bestolkovyj Larik?  Nu  i imechko
vse-taki!
     - Sejchas? Zubrit plan pohoda s Valej v kino.
     - Ty im chto, scenarij napisal?
     - SHpargalku.




     Larik dejstvitel'no sobiralsya v kino.
     - YA  pochemu-to reshila,  chto ty  hochesh'  mne pozvonit',  -  bez obinyakov
zayavila Valya, pozvoniv  na vahtu obshchezhitiya.  Naskuchiv neopredelennost'yu, ona
brala iniciativu v svoi ruki.
     Pomolchav, on otvetil s izvineniem v golose:
     - YA dejstvitel'no sobiralsya.
     - YA tak i dumala. I chto zh tebe pomeshalo?
     - M-m... Rabota dopozdna... i telefon vechno zanyat.
     - ...Nu, kak zhivesh'? - hranya prevoshodstvo v intonaciyah, sprosila ona.
     - Da vot, v kino sobiraemsya.
     - Na chto?
     - V Zimnem stadione festival'nye idut, "Polet nad gnezdom kukushki".
     Pauza. On ne priglashal. Ona ne naprashivalas'.
     - A "Skromnoe obayanie burzhuazii" ty uzhe videla?
     - Net.
     - YA tozhe. Esli hochesh', mozhem v pyatnicu shodit'.
     - YA ne znayu, budu li svobodna.
     - Net, esli hochesh'.
     - Nu horosho, pozvoni mne zavtra vecherom...
     Ona  poluchila  priglashenie  - i interes k nemu  srazu oslab. Itak,  ona
po-prezhnemu mozhet delat' s nim chto hochet. No pochemu eto ne raduet? Ego legko
vernut'... ili eto ej tol'ko kazhetsya? Dostatochno soznaniya  togo, chto - mozhet
vernut'? I vse-taki ej hotelos', chtob on priglasil ee v kino! Ne pojti? Nu i
chto. On vse ravno  ne pozvonit... Nakazat' tem, chto poobeshchaet, no ne pridet?
A esli on ne ogorchitsya, a naoborot - bol'she ne soglasitsya? Net: nado pojti i
vyzvat' ego na otkrovennyj razgovor.
     A  Larik dolgo brodil po moroznym  chernym ulicam -  ohlazhdal  pyl.  Ona
pozvonila! I zahotela pojti s  nim v kino! I  poprosila pozvonit' ej! Uspeh!
uspeh! povtoryal on sebe.
     I trezvyj vnutrennij golos, kopiya Zvyaginskogo, osazhival: spokojno!  Bez
golovokruzheniya ot uspehov.  Meloch'! Ne razmyakat',  ne poddavat'sya  chuvstvam.
Pomni, kak byvalo  ran'she. Odin nevernyj shag - i  konec vsemu, ona  poteryaet
interes  navsegda..  Tol'ko ne  dat'  ej  ubedit'sya,  chto on lyubit! Inache  -
proval, hana.
     -  Ty  igraesh'  komediyu,  no smeyat'sya dolzhny ne  nad  toboj,  - govoril
Zvyagin. - Esli ty ne umeesh' zastavit' zhenshchinu plakat' - budesh' plakat' sam.
     - A esli i tak plachesh'? - tiho sprosil Larik.
     - Muzhchine nel'zya zapretit' plakat', no mozhno zapretit' pokazyvat' eto.



     Nikchemnyj syurpriz ozhidal  Valyu  u  kass:  ryadom s Larikom torchal chertov
Volodya s devicej. Vot tebe i naedine!
     Kogda  pogas  svet,  Larik vytashchil kulek s  karamel'kami i,  prosheptav:
"Prostite beskul'turnuyu serost'", protyanul ej, a potom i im.
     Ne  poluchilos'  uedineniya:   Larik  i  Valya  sideli  slovno  kazhdyj  po
otdel'nosti. Ona zhdala,  sdelaet  li on  popytku kosnut'sya ee ruki: i blizko
nichego podobnogo.  On  byl  vsecelo  pryamo-taki  uvlechen  fil'mom:  otpustil
shepotom paru zamechanij - ne dlya  nee, dlya vseh, smeyalsya na smeshnyh mestah...
A fil'mec  byl,  v  obshchem, zanuden,  s  nenuzhnymi  neyasnymi  povtorami,  bez
dejstviya,  a tak...  neponyatno  chto.  I  s  chego eto  Larionchik  stal  takoj
vumnyj?..  I  uzh  luchshe  by on proyavil  navyazchivost',  otkuda v nas  stol'ko
anglijskoj blagopristojnosti?
     - Vse  eto  -  vyrozhdenie,  -  avtoritetno  zametil  on  pri  vyhode. -
Vtorichnye idei.
     Volodya s Galej migom poteryalis' v tolpe. Aga: vse-taki reshil ostat'sya s
nej vdvoem, podumala ona snishoditel'no i s udovletvoreniem.
     - Est' hochetsya  -  uzhasno, - priznalsya Larik. - Pozdno, perekusit'  uzhe
negde. Mozhno bylo by pogulyat', no moroz uzhasnyj, pravda?
     - Da tak... byvalo i holodnee.
     - Na verhoture smenu otpahat' - rozha dereveneet. Vse starye stroiteli -
radikulitchiki:  razogreesh'sya za  rabotoj - a  veterok poyasnicu prohvatit,  i
privet. YAponcy, te sherstyanye poyasa pod odezhdoj nosyat. I kak stroyat!
     To est': namerzsya za den', progulka ne ulybaetsya.
     -  Zachem  zhe  ty  vybral  etu  professiyu?  -  (Sam  zahotel,  tak  chego
rashnykalsya?)
     -  A - interesno.  I  - so smyslom. |to tebe  ne  konvejer,  ne shtany v
kontore  prosizhivat'. Krysha nad  golovoj kazhdomu nuzhna. No kak  podumaesh'  v
moroz o goryachem borshche - azh slyunki kapayut.
     A ved' goloden bednyj  mal'chik, zhivet odin, est po  stolovkam, nikto ne
pozabotitsya...
     - Poehali -  nakormlyu,  - neozhidanno velela ona.  - Borshcha net, no  esli
fasolevyj sup tebya ustroit...
     - Pozdno uzhe...
     Oni  proshli  mimo  Mayakovskoj,  kak by  ne vidya  ee,  dal'she k  Ploshchadi
Vosstaniya; vremya dlya prinyatiya resheniya vyigryvalos'.
     - V dvenadcat' ujdesh', uspeesh' na metro k sebe. Eshche ne noch'.
     Larik vzdohnul:
     - Dobrota tebya pogubit.
     Gramotnyj  kompliment:  shutlivyj,  s  tonchajshim  ottenkom  osuzhdeniya  -
poskol'ku otnyud' ne chasto  byla  ona dobra k  nemu, priznayushchij ee  dobrotu v
dannom sluchae, vyrazhayushchij blagodarnost' - i somnenie.
     - I chesnok est'? - predvkushayushche sdalsya on.
     - I luk tozhe.
     Za  Ligovkoj  u  vokzala pereminalas' koroten'kaya  ochered'  na stoyanke:
taksi pod容zzhali.
     - Sekonomim vremya? Na tachke do pod容zda. Bednaya studentka ne protiv?
     V teple i uyute mashiny, na myagkom zadnem sidenii podlokotnik ne razdelyal
ih,  kak bylo v kino, kasalis' drug druga kraem odezhdy,  na povorotah kachalo
vbok, sdvigalo plechami.
     Larik chuvstvoval:  sejchas ne vyderzhit,  obnimet ee,  prizhmetsya licom  k
holodnoj,  gladkoj, pahnushchej morozom i duhami shcheke, zaroetsya nosom v  rodnye
volosy - i  vse budet koncheno, koncheno, koncheno! Napryagsya, vdohnul, soschital
v ume do  desyati. "Nado srochno govorit', govorit' chto ugodno, kogda govorish'
- legche..."
     Valya dremotno smezhila resnicy. ZHdala.
     - Na zaochnom mozhno sdat' dva kursa za god, - uslyshal Larik svoj spertyj
golos. - No stat' nastoyashchim specialistom  zaochno  - eto vryad li. Arhitektura
trebuet cheloveka celikom.
     "CHto za  fal'sh' ya  nesu?!  -  uzhasnulsya  on.  -  Ona zhe  vse  ponimaet,
chuvstvuet, sejchas razgadaet  moyu  igru  - i ya  lyapnul,  krome  prezreniya mne
nichego ne dostanetsya..."
     No u nee slova ego vyzyvali mysli inye.  I pervaya: eshche odin samolyubivyj
egoist. Vtoraya: a kto zh za nego pozabotitsya  o nem, na kogo,  krome sebya, on
mozhet rasschityvat'.  Tret'ya: neuzheli  on sovsem ne dumaet obo  mne... sejchas
vecher, my vdvoem, edem ko mne... CHetvertaya: a vse-taki on ser'eznyj chelovek.
     - A chto  ty hotel  by postroit'?  -  zainteresovanno-delovityj  ton bez
grusti.
     - Nuzhen proekt  doma s krytym dvorom  i sobstvennym mikroklimatom, a na
krovli i perekrytiya  - solnechnye batarei, - skazal Larik. - Klad dlya Srednej
Azii, etoj idei ya poka nigde ne vstretil.
     Pod容hali k domu.
     - Vsego dobrogo, - skazal  Larik,  stoya u otkrytoj dvercy. - Spasibo za
vecher.
     - Ne ponyala, - ona podnyala brovi. - Ty chto?
     - Izvini, - vzdohnul on. - Uzhe pozdno. I obshchagu zakroyut.
     - Ty hotel est', - pozhala plechikami.
     - Da ne nastol'ko sil'no. - Ulybnulsya i vezhlivo pozhal pal'cy v mohnatoj
varezhke. - Spokojnoj nochi. - I sel v mashinu.
     Ugrevshis' na sidenii, rasslabilsya  i otplyl  v grezy: ona byla zdes', s
nim, v ego ob座atiyah, lyubila ego, i on byl schastliv.
     A Valya otkryla  holodil'nik, ubedilas', chto sup, razumeetsya, byl doeden
za obedom, chto s togo, edy massa, mozhno bylo pozharit'  yaichnicu s kolbasoj...
Iz principa raskryla uchebnik; nauka ne lezla v golovu.




     Larik  ne  zvonil.   Ne   pokazyvalsya.  Zagotovki  unichizhitel'nyh  fraz
propadali vtune.
     Vecherom tret'ego  dnya  bimbomknuli v dver'. On! Valya  spokojno vyzhdala,
popravila  pered  zerkalom  volosy,  pridala  licu  pravil'noe  vyrazhenie  -
zanyatoe, slegka udivlennoe.
     Udivlenie prigodilos', perejdya v iskrennee. V dveryah stoyala  neznakomaya
devushka.
     Devushka  byla  roskoshno odeta: kozhanaya  kurtka na  mehu, serye steganye
bryuki,  zapravlennye  v nizkie  sapozhki  na shnurovke, i  puhovaya  shapochka  s
dlinnymi ushami. CHelka - zolotistaya, glaza zelenovatye; krasivaya,  spokojnaya,
opasnaya.
     - Zdravstvujte. Vy Valya? - uverenno shagnula ona.
     - Vy ko mne?.. Zdravstvujte...
     - Pozvolite projti? - Ona derzhalas' kak-to svysoka.
     - Pozhalujsta... - Valya ukazala na veshalku.
     - YA tol'ko na minutku. - Sela v ee komnate, oglyadelas'.
     U  Vali  upalo serdce.  Fraza  otdalas'  znakomoj  intonaciej. Kakim-to
obrazom ona srazu vse ponyala. CHto eto imeet otnoshenie k Lariku. CHto razgovor
budet o nem.  CHto  nichego horoshego ona  ne uslyshit. Gryanuvshaya nepopravimost'
paralizovala ee.
     -  A vy mne nravites', - napryamik  skazala gost'ya, besceremonno oglyadev
ee. - No - k delu. My s Lar'koj podali zayavlenie, i nado postavit' vse tochki
nad i.
     YAsno  postigla: zayavlenie - v  ZAGS, a tochki - chto oni ne dolzhny bol'she
videt'sya.
     - Pozhalujsta, - vygovorila ona, ploho vladeya golosom.
     - YA ne mogu zapretit' vam videt'sya, no mogu poprosit' vas.
     - YA ne iskala nikakih vstrech...
     - Ne perebivajte,  pozhalujsta. U nas eto sovershenno  ser'ezno. My nuzhny
drug drugu.  On cel'nyj,  talantlivyj  chelovek. U  nego net nikakih  svyazej,
nikakoj  podderzhki. YA obyazana pomoch' emu  vstat'  na  nogi. On nravitsya moim
roditelyam,  u nih  est' vozmozhnost' podderzhat'  stoyashchego  cheloveka.  Muzhchine
nuzhna zhenshchina, v  kotoroj on mozhet byt' uveren. Kotoraya svoyu  zhizn' posvyatit
emu. Vy soglasny?
     - Smotrya kakoj muzhchina... i kakaya zhenshchina... - probormotala Valya.
     - Vot vidite. U nas kak raz takoj sluchaj. Vy ved' ne zhelaete emu zla?
     - YA? Pust' on budet schastliv, kak mozhet.
     -  Smozhet,  - poobeshchala  gost'ya.  -  YA  znala,  chto  my  dogovorimsya, -
neprinuzhdenno, aristokraticheski-vysokomerno potrepala ee po shcheke.
     - Vy ego lyubite?  -  ne smogla  uderzhat' vopros Valya. - On vas lyubit? -
Posmotrela ej v glaza pryamo, tverdo.
     Ta pomedlila mig... ili lish' pokazalos'?
     -  My  vzroslye  zhenshchiny,  -  otvetila ona.  -  U  menya  net  osnovanij
somnevat'sya v nashih chuvstvah... vy  menya  ponimaete? A chto bylo - to proshlo,
ne nado starat'sya vernut'.
     -  YA i ne starayus', - detski zapal'chivo otbilas' Valya, letya vnutri sebya
v ledyanuyu propast'.
     Ona sledila v okno, kak krasavica sela za rul' znakomyh "ZHigulej" cveta
korrida - i videnie ischezlo.
     Zakryla dver' k sebe, sela  na divan, legla,  ukrylas'  pledom i plavno
ruhnula v mertvyj son.
     Ej snilos',  chto ona  sprashivaet sebya:  "Neuzheli  ya ego...?", i vo  sne
znala,  chto  eto  ej snitsya,  i  ona  prosnetsya -  yunaya,  zdorovaya, veselaya,
blagopoluchnaya,  i ne  budet  nichego plohogo, ni toski,  ni shchemleniya, a potom
stalo snit'sya, chto eto ne son. CHerez chas ona podnyalas' razbitaya.
     - Kto eto prihodil? - mat' zvala obedat'.
     - Odna znakomaya.
     - CHto-to sluchilos'?
     - S chego ty vzyala. - Valya nasil'stvenno ulybnulas'.
     Mat'  razlila  sup. Na  docheri  ne  bylo  lica. Ona delala soznatel'nye
usiliya, chtoby glotat'.
     "Pochemu teper', kogda my  vstretilis'... pochemu ne  dva  mesyaca  nazad,
kogda ya o nem ne  dumala, i  pust' byl by schastliv..." Ej uzhe kazalos',  chto
oni  vstretilis',  chto  chto-to  vozniklo  mezhdu   nimi,  poyavilas'  nadezhda,
budushchee...
     Bol'  budit chuvstva. Izbavlenie ot  boli mozhet dat' tol'ko  dostavivshij
ee.  Valya  ne  mogla  sdelat'  tak, chtob  potrebnost'  ee dushi  ispolnilas':
nezavisimo ot ee zhelanij Larik byl poteryan dlya nee navsegda.



     A  "nevesta",  na pervoj peredache ot容hav  za ugol, vylezla iz-za rulya,
ustupiv mesto peredvinuvshemusya Zvyaginu.
     -  Bis! -  skazal  on. - ZHanrovaya  scenka  v ispolnenii budushchej velikoj
aktrisy.  Iskusstvo  prizvano  sluzhit'  schast'yu  i  lyubvi  -  eto prekrasno.
Vozvyshenno! YA nadeyus', Katya, ty sygrala horosho?
     - Kak na ekzamene po akterskomu masterstvu, - Katya otkryla kosmetichku i
revnivo proverila  makiyazh, vertya lico i kosya glazom  v  zerkal'ce. - A ona v
poryadke. YA by na ego meste tozhe vtyurilas'.
     - V nee? Hm... A v-tebya?
     -  Mne  nekogda.  Sluzhen'e  muz  ne  terpit  suety.  Bol'she  ya  vam  ne
ponadoblyus' v etom amplua?
     - Tol'ko na scene imperatorskih teatrov!
     Zvyagin pridavil gaz, proskochil na zheltyj i svernul na Budapeshtskuyu.
     - A po-chestnomu - ne znayu, kak vy menya ugovorili.
     - Kuda b ty delas'.
     - Lyuboj zhenshchine  obidno igrat' podobnuyu rol'...  neizvestno dlya kogo...
dazhe oskorbitel'no!
     - Katya, - sprosil Zvyagin, - a kogda ya  tebe nakladyval shinu i nakachival
trankvilizatorami, a ty plakala na  nosilkah  i  klyalas', chto gotova na vse,
platit' vsyu zhizn', tol'ko by ne ostat'sya hromoj - tebya ne oskorblyalo, chto  ya
smotryu na tebya kak na bol'nuyu, a ne kak na zhenshchinu? a ved' ty u nas krasivaya
devochka.
     - Besprekoslovnym  vypolneniem vashej detskoj avantyury podtverzhdayu  svoi
slova. Tol'ko potomu i soglasilas', govorila uzhe.
     -  Katen'ka, net v  zhizni nichego zamechatel'nee, chem kogda vzroslye lyudi
na dele osushchestvlyayut detskie avantyury. Aktery-to dolzhny by eto znat'.
     - YA dlya vas po-prezhnemu tol'ko bol'naya? - zasmeyalas' Katya.
     - Ah, - skazal Zvyagin, - gde moi dvadcat' let.
     - Ne koketnichajte. Vy eshche godites' na rol' geroya-lyubovnika.
     -  Skol' bezobrazno  cinichny eti licedei, - vzdohnul  Zvyagin. -  U menya
drugaya rol', i menyat' amplua uzhe pozdno.
     - Oj li? Vam  ne kazhetsya, chto zanimayas'  ustrojstvom  lyubvi  drugih, vy
prosto sublimiruete, zagonyaete vnutr' sobstvennye chuvstva?
     On udaril po tormozu, propuskaya peshehodov:
     - Razvitaya molodezh' poshla? Ne volnujsya, vse moi chuvstva vyhodyat naruzhu,
eshche kak!
     - Vy ili glupyj, ili ne muzhchina, - zadumchivo soobshchila Katya.
     - Redkostnoe nahal'stvo, - odobril Zvyagin. - Aktrise  po shtatu polozheno
vlyublyat'sya v rezhissera, a ne vo vracha "skoroj".
     - CHto?!
     - Vylezaj, priehali. Mne eshche mashinu vladel'cu otgonyat'.
     - A vam idet. Vy horosho vodite.
     - Muzhchina dolzhen vse delat' horosho.
     - CHto zhe vy ne ispoveduete zolotoj princip na praktike ?
     - Poshla von. Ne celujsya na moroze - guby potreskayutsya.
     - Poshlyak, - skazala Katya, zasmeyalas', vzdohnula i vyshla.




     Valya  zhelala  vstrechi  - hotya  by zatem, chtoby prervat'  ee  po  svoemu
usmotreniyu, pozhelat' schast'ya i myagko ubedit' v nenuzhnosti vstrech dal'nejshih,
- to  est'  ostat'sya  na  vysote, ne yavlyat'sya  otstavlennoj, zabytoj. Rezkij
razryv boleznen, chuvstva ne smiryayutsya s nim srazu.
     Ocherednuyu  posidelku  v  obshchage iniciiroval  Volodya:  u  nih premiya,  v
institute stipendiya, vesel'e podkreplyalos' material'no.
     - Val'ka, ty pridesh'?
     - Ne znayu poka: esli budu svobodna.
     Larik  opyat' krepko  opozdal:  ulovka  drevnyaya,  kak mir, no  neizmenno
dejstvuet na  nekrepkie  nervy.  U vlyublennyh devushek  v dvadcat' let  redko
vstrechayutsya krepkie nervy.
     On smotrel - kak  ni v chem ne byvalo: spokoen, privetliv, vesel. Roven.
Ravnodushen?..
     - Ty menya boish'sya? - poddela ona.
     - S chego ty vzyala?
     - Sel podal'she, ne glyadish'. Opasaesh'sya ostat'sya s glazu na glaz?
     - Ty mnitel'na. - On podmignul i poshel s nej tancevat'.
     Dvazhdy  ona  vyhodila  v  koridor  -  nu, podyshat' svezhim vozduhom  pod
fortochkoj.  On  za  nej  ne  sledoval:  nikto,  kazalos',  i  ne zamechal  ee
otsutstviya.
     No  pri shapochnom  razbore  oni okazalis'  ryadom.  Sleduya estestvennosti
situacii, on  podal ej pal'to.  Vo dvore  kompaniya raspalas',  oni  ostalis'
vdvoem.
     - YA tebya provozhu do metro. - On byl vezhliv.
     - Tebe zavtra rano vstavat', zachem tratit' vremya. YA vpolne dojdu sama.
     - Nehorosho ne provodit' devushku vecherom.
     - O, ne nado reveransov.
     - CHto eto ty na menya brosaesh'sya?
     - Ty slishkom mnitelen.
     - Mne nel'zya byt' mnitel'nym - takie so steny svalivayutsya.
     Za takoj pikirovkoj dostigli stancii,  i kak by samo  soboj poluchilos',
chto on stupil na  eskalator  vmeste  s nej.  Oba delali  vid,  chto kak by ne
zamechayut etogo.
     No  voj, grohot  i  translyaciya metro ne pozvolyat  naladit' razgovor  po
dusham.  Larik  molol  pro strojku,  glavnoe  ottyagivalos'...  "On  ne  hochet
nikakogo  vyyasneniya  otnoshenij.  No  togda  zachem poehal  provozhat'?  Nachat'
pervoj?.. Ego Katya luchshe menya... Nu, posmotrim".
     V neopredelennosti ozhidanij i namerenij  ona  hlebnula na vyhode chernuyu
stuzhu.  Nozdri smerzalis' na vdohe, par osedal na sharfe, - kakoj razgovor?..
Esli on ne vojdet s nej v pod容zd, to nichego ne poluchilos'...
     On poproshchalsya v  desyati  shagah  ot dveri, k kotoroj vela raschishchennaya ot
trotuara dorozhka.
     - Spokojnoj nochi!
     Iz pod容zda vyvalilas' troica, odin so zvonom razbil o  stenu  butylku,
vyrugalsya, - dvinulis' navstrechu, so smyslom pogogatyvaya.
     Valya szhalas'. Larik krepko vzyal ee pod lokot'; oglyanulsya, skazal v meru
gromko, svobodno:
     - Gde eto oni zastryali? - kak by ozhidaya blizkih druzej.
     Troe  ne otreagirovali: priblizilis',  minovali bylo, no - ostanovilis'
vplotnuyu; glyanuli v glaza, dohnuli vincom, osklabilis':
     - Tak kak naschet zakurit'?
     - Vsem, ili odnomu? - osvedomilsya Larik.
     - ZHadnyj! - ogorchilsya ostrolicyj dlinnovolosyj ugor'.
     Samyj vysokij, zdorovennyj shkaf, obozrel Valyu s nagloj laskovost'yu:
     - Devushka, kotoryj chas? - propel on.
     - A vam mama razreshaet tak pozdno gulyat'?
     - Da eshche neizvestno s kem.
     - Ot etogo mogut poluchit'sya deti, - poyasnil ugor'.
     -  Znaete,  kakim  obrazom?  -  prosunulsya vpered korotyshka:  smazlivoe
lichiko kachnulos' v slabom polusvete dal'nego fonarya.
     Larik  vysvobodil ruku iz-pod ee  loktya i legkim tolchkom otodvinul Valyu
pozadi sebya, v sneg.
     - V chem delo? - sprosil on.
     - A ty chego deresh' Mumu? Vitek, razberis' s nim.
     - Na paru slov,  - kivnul  ugor', naporisto  shvatil Larika za kurtku i
potashchil ego v storonu.
     - Ne smej! - zazvenela Valya, brosayas'.
     Larik   dvumya  rukami  zazhal  kist'   protivnika,  krutanul  vniz-vbok,
oprokinul ego, rezko udaril vniz nogoj v lico - i poletel v sneg  ot  plyuhi,
kotoruyu navesil emu shkaf.
     Dal'nejshee ona vosprinimala slabo, zabyv  v ocepenenii ispuga krichat' i
zvat' pomoshch'.  (Da  i  kto popretsya  v  noch'  na  kriki o  pomoshchi?..)  Draka
vyglyadela strashno i  zhivopisno, kak  v kino, po sravneniyu s obychnoj  ulichnoj
mahalovkoj, gde kalechat  bezo  vsyakih vneshnih effektov. Soznanie fiksirovalo
razorvannye kadry: odin  valyaetsya  na snegu; Larik stoit na  chetveren'kah, i
dvoe pinayut ego, celya po golove,  opushchennoj mezh  ruk; perekativshis' na  bok,
Larik  hvataet  odnogo za  nogu  i dergaet s  vyvertom, tot  rushitsya;  Larik
otkatyvaetsya,  vskakivaet,  no  korotyshka  hvataet  ego  szadi  za gorlo,  a
zdorovyj  vsazhivaet udary v lico i grud', hekaya na vydohah v takt; korotyshka
pereletaet  cherez  spinu  Larika.  i padaet  na zdorovogo, valyatsya oba; udar
nogoj v zhivot; pyaternya tychetsya  v glaza; po utrambovannoj tropinke v ledyanom
svete  luny dvizhetsya  utor', vystaviv  pered soboj  ostroe  siyanie lezviya, a
Larik  pyatitsya ot  nego,  styagivaya  shapku -  shapka  letit  v lico,  dve ruki
perehvatyvayut kulak s nozhom, nyrok, vyvert s ryvkom, ugor' s rezkim vzvizgom
padaet na koleni, stonet, nozh lezhit na snegu...
     Larik sunul  nozh v  karman, bystro  okinul  pole  brani:  tela; splyunul
dlinno temnym na sneg i, shatayas', podoshel k nej.
     - Pojdem otsyuda!.. - ona shvatilas', suho vshlipyvaya i tryasyas'.
     - Teper' mozhno ne toropit'sya, - nevnyatno progovoril on...
     - Kuda ty menya vedesh'?
     - CHernyj hod est'? Nu, s drugoj storony? - on prishamkival.
     - Zachem?
     - A ty hochesh', chtoby oni zapomnili pod容zd i eshche vstretili tebya?
     Pod fonarem ona vzglyanula  so  strahom:  lico v  krovi, strujka iz ugla
rta, glaz zaplyvaet. On ostupilsya, kachayas'.
     Vo dvore on potyanul riflenuyu dver' nad stupen'yu: otkryto.
     - Nu, poka...
     - Kuda ty takoj? Poshli ko mne! Mozhet byt', nado "skoruyu"...
     - Ne erundi. "Skoraya" vyzovet miliciyu. Prevyshenie predelov  neobhodimoj
samooborony...
     - No oni zhe tam!.. A esli dogonyat?
     - Segodnya uzhe ne dogonyat. - On hmyknul i skrivilsya.
     - A esli u tebya sotryasenie? Ili perelomy!
     -  Oj, bez paniki. Tak shozhu zavtra v travmu. On otpustil ruchku dveri i
sel na stupen'ku.
     - Nu, idi otsyuda...
     - Nikuda ya ne pojdu! -  s neozhidannoj zlost'yu i siloj ona shvatila  ego
pod myshki, podnyala, potashchila naverh.
     - Ladno, - sdalsya on. - Tol'ko na minutku... Pomoyus'...
     - Horosho, horosho...
     V  prihozhej,  zakryv  dver',  chtob ne prosnulis' roditeli, sama snyala s
nego kurtku, povela v vannuyu, pustila tepluyu vodu:
     - Bol'no? Tebe ploho?
     Lico stremitel'no opuhalo. On ostorozhno potrogal rebra, poter bok:
     - Normal'no obrabotali. Svincovyh primochek net? Razneset...
     - Ne razgovarivaj, tebe bol'no...
     - "Esli  smerti, to mgnovennoj..." - proburchal Larik nevnyatno iz-pod ee
ruk, berezhno obmyvayushchih ego lico (ne celovat'! ne!). - Nado smazat' jodom...
- rasteryanno reshila ona.
     - Davno leoparda ne videla? Perekis' vodoroda est'?
     Stupaya na cypochkah, ona pritashchila aptechku: porylas'.
     - Net...
     - I hren s nej.
     - A vot maz' kalenduly, mgnovenno vse zazhivlyaet!
     - Esli mgnovenno  -  mazh', - soglasilsya on, pokryahtyvaya.  Zakryl glaza,
naslazhdayas' ee prikosnoveniyami.
     - Ty chego ulybaesh'sya?
     - Predstavlyayu, na kogo budu pohozh zavtra, - spohvatilsya, hmur.
     - Hochesh' chayu?
     On podumal, dolzhen li po scenariyu hotet' chayu. Ne naputat' by.
     - Esli mozhno, pokrepche... a to chto-to v golove shumit.
     - Toshnit? golova kruzhitsya? sotryasenie,  - vspoloshilas' ona. - YA vyzyvayu
"skoruyu"!
     -  A suhari potom  budesh' mne v lager' sushit'? - sprosil on s  holodnoj
nasmeshkoj.
     - Pochemu?..
     - Da  potomu,  chto  ya  ih  pokalechil, i  mogut  vpayat' srok! Govoryu zhe:
prevyshenie predelov samooborony! Zakony nashi...  |tomu  v Institute kul'tury
ne uchat?
     - No oni zhe vtroem... s nozhom!..
     - Reshila izbavit'sya ot menya, sdav pod sud?
     Glotaya chaj i morshchas', s sokrushennym vzdohom zametil:
     -  I  ne  hotel ved'  segodnya nikuda  peret'sya  tebya provozhat'...  (Ona
zamerla: chto?  kak,  on predpochel by, chtoby  ona... ee?..) I kak tolknulo...
budto predchuvstvie. Udachno, chto ty byla ne  odna. YA by sebe etogo nikogda ne
prostil.
     Ona  iznutri  prosiyala,  teplyj  kom prokatilsya  iz  zhivota  k  glazam.
Zahlopotala, obretya udovol'stvie v roli hozyajki i sestry miloserdiya.
     - Vyzovi taksi.
     - Kuda ty takoj poedesh'? Sidi uzh...
     Za ee spinoj on odobritel'no vzglyanul v zerkalo, vidik o'kej.
     - Ostanesh'sya zdes'. A vdrug tebe stanet ploho?
     - Hochesh' pred座avit' svoim roditelyam s utra edakuyu rozhu sered' kvartiry?
- svarlivo vozrazil on.
     Ona kratko zadumalas':
     - Lyazhesh' v moej komnate. A im ya vse rasskazhu.
     - CHto, interesno?
     - Nu, v obshchem,  ty menya vse-taki spas... - progovorila ona, vslushivayas'
v smysl sobstvennyh slov: a ved' pravda!..
     On vstal, pokachnulsya, ostorozhno potrogal golovu i sel obratno.
     - Dejstvitel'no, chto-to mne... - priznal slabym golosom.
     A Katya nichego ne znaet, mel'knulo u nee. I on, pohozhe, ne sobiraetsya ej
zvonit'. Da  esli by Valin zhenih... chto,  zhenih?! On - Katin  zhenih? CHush'...
Ona podumala o Kate s nasmeshlivym prezreniem: Larik zdes',  on spas ee,  ona
za nim uhazhivaet, a prochie mogut uteret'sya.
     Ona razdvinula,  zastelila divanchik  v svoej komnate.  Larik  ulegsya  i
podumal, chto obrek sebya na pytku i zasnut' ne udastsya.
     Vyklyuchatel' shchelknul, vo t'me proshurshal halatik, zaskripela krovat'.
     Pomolchav, tiho pozvala:
     - Tebe ne ochen' bol'no?
     - Net, - shepotom otozvalsya on.
     Glyadya v potolok, prislushivalis' k dyhaniyu drug druga.
     - Spish'?
     - Net.
     - Znaesh'... ko mne zahodila Katya.
     - Vot kak. - Molchanie.
     - Ona mne vse rasskazala...
     Molchanie.
     "Dura, zachem ya vse eto govoryu - sejchas..."
     - Ona krasivaya. I - sil'naya.
     - Zachem ty eto mne govorish'?
     Ona povernulas' k nemu v temnote. Protyani ruku - kosnesh'sya.
     - Ty dejstvitel'no reshil zhenit'sya?
     - YA ne hochu govorit' s toboj ob etom.
     "YA ne  imeyu prava, da? Ty prav. Ona ego za muki polyubila, a on  ee - za
sostradan'e k nim..." Ah, nochnoe techenie myslej i chuvstv.
     - Ty... ty ee lyubish'?
     Pauza.
     - Ona dobraya. I ona menya ponimaet... - prosheptal on.
     CHasy v bol'shoj komnate probili polovinu chetvertogo.
     A ya,  hotela sprosit'  Valya. Bystro menyayutsya tvoi chuvstva  i zabyvayutsya
klyatvy, hotela  skazat' ona.  Podozhdi. Ne delaj etogo.  YA ne  hochu,  chtob ty
zhenilsya, hotela skazat' ona.
     - Pust' ty budesh' schastliv,  - skazala ona. Protyanula ruku  i konchikami
pal'cev pogladila ukryvshij ego pled.
     Tol'ko ne skazat' ej, chto lyublyu ee, ee odnu, odnu v mire! Larik ushchipnul
sebya,  sobralsya - bystrym  dvizheniem pogladil ee  ruku, shevel'nulsya uzhe  dlya
pozhatiya:
     - Spokojnoj nochi.
     - Spokojnoj nochi... -  ona  otvernulas', zakryla glaza, zadyshala tiho i
rovno.
     Dolgo pritvoryalis' spyashchimi.  Pochuvstvovav, chto  sejchas vpravdu  zasnet,
Larik shevel'nulsya, tihon'ko prostonal kak by skvoz' son.
     - CHto s toboj? Tebe ploho? - tut zhe otreagirovala ona.
     - ZHarko... Podtashnivaet chto-to...
     Vskochila,  zazhgla  nochnik,  polozhila ruku emu na lob.  Sdelala neumeluyu
popytku nashchupat' pul's:
     - U tebya temperatura. I serdce chastit...
     - Erunda... projdet..,
     Recept: shchepot' tolchenogo grafita ot karandashnogo grifelya i dve tabletki
efedrina - prinyat' za  dva  chasa do nuzhnogo  momenta.  Nehitryj simulyantskij
priem, otlichno izvestnyj byvalym armejskim vracham.
     Gradusnik pobedno signaliziroval: tridcat' vosem' i dve.
     - YA vyzovu vracha!
     - Aga, i ne zabud' svyashchennika i grobovshchika.
     - Ty vse shutish'! A esli zarazhenie krovi?
     - Dam eyu dosyta napit'sya vragam.
     - Nado zhe chto-to delat'.
     - Ne shumet'. Privolokla  dochka na  noch' huligana v sinyakah - vo radost'
roditelyam.
     - Ne stroj iz menya turgenevskuyu baryshnyu!
     - Holodnogo chayu ne najdetsya? S limonom. I aspirina. Vse.
     Ona poila ego, podderzhivaya pod zatylok.  "Esli  ranili druga, perevyazhet
podruga". Detskaya romantika vsegda zhiva v glubi dush.
     Larik otkinulsya  na podushke i blagodarno  poceloval ej konchiki pal'cev,
tut zhe otpustiv.
     "Tak  ravnodushen,  chto emu nichego ne  stoit?  ili?.." Ona popravila emu
pled.
     - Glaza slipayutsya, - skazal on. - Oh, horosho...
     I mgnovenno zasnul. Resurs ego nervov na segodnya byl ischerpan.
     Ona  slushala  ego posapyvanie so smes'yu umileniya i obidy.  "Mal'chik byl
segodnya  molodcom, - skazala sebe. -  On  zasluzhil otdyh". I  tut zhe  usnula
sama.
     Utrom  prishlos' vpolgolosa ob座asnyat' situaciyu roditelyam. Osmotr geroya v
priotkrytuyu  dver' nastroil  starshee  pokolenie  na  krepkie vzdohi... Larik
tshchatel'no  spal, dovol'nyj  tem,  chto  ona  sama zahotela vykruchivat'sya  - i
vykruchivaetsya.  V etoj  neskol'ko pikantnoj  istorii  ona  vystupala  na ego
storone - otchasti protiv sobstvennyh roditelej! - krajne otradno.
     Roditelej (m-da...) dazhe  blagorodnaya rol' nochnogo gostya  malo uteshala.
Draki, span'e v odnoj komnate...
     - CHto zhe, posle vsego brosit' ego valyat'sya na ulice v moroz?
     - Pochemu na ulice? On zhe zhivet gde-to?
     - A esli by on ne doehal?
     - Voobshche sledovalo poehat' v travmopunkt.
     Rasskaz o gerojstve byl vosprinyat kak ponozhovshchina:
     - Eshche nam tol'ko etogo ne hvatalo...
     Oni  byli, estestvenno, obespokoeny  proisshedshim,  i  docheri  vyskazali
razdrazhenie i nedovol'stvo: takova psihologiya.
     Roditeli  redko  ponimayut,  chto  protivorechit'  detyam v tom,  chto  deti
schitayut istinnym  i spravedlivym -  oznachaet lish'  podtalkivat' ih postupat'
po-svoemu, otchasti  uzhe  iz protesta. Upryamstvo - zashchitnaya reakciya organizma
protiv popytok  deformacii. Poetomu  Valya, kogda  ostalas' s Larikom vdvoem,
vykazala emu podcherknutoe vnimanie i dobrotu.
     |tu azbuku  Zvyagin znal yasno. "Sovsem ne ploho, esli  ee  roditeli tebya
nenavidyat: chem  bol'she prepyatstvij  na ee  puti, tem sil'nee  ona zahochet ih
preodolet'".
     Valya ob容hala  chetyre  apteki, poka  nashla  svincovye  primochki. Larika
nashla v vannoj: sil'nym kontrastnym  dushem on massiroval strashnovatoe lico -
privychnyj sposob gorodskih drachunov.
     Oni  zavtrakali  i  smeyalis'  nad  priklyucheniem.  Priyatno bylo  kormit'
zavtrakom muzhchinu, kotoryj mozhet  tebya zashchitit'. Nevol'no ona sravnivala ego
s Igorem... ne vse tam eshche, okazyvaetsya, otbolelo, no vektor etoj boli,  kak
strelka kompasa, peredvigalsya na Larika.
     Voznikla novaya blizost' - netyagostnaya, svojskaya; horoshaya.
     - Poedu na rabotu. Brigadir normal'nyj - pojmet.
     - Podozhdi, ya tozhe. Na dve pary eshche uspeyu.
     Ona propustila pervye dve pary - iz-za nego; on promolchal.
     - I ne postesnyaesh'sya  ehat' ryadom s takoj huliganskoj rozhej? - podnachil
ee.
     -  Sejchas  ya  tebya podgrimiruyu,  -  pritashchila  svoyu kosmetiku.  -  Sidi
spokojno!
     Na  ulice demonstrativno vzyala ego pod ruku. Polyubovalas' svoej rabotoj
pri yasnom solnce:
     - Sojdet! SHramy na lice ukrashayut muzhchinu.
     V metro na nih  kosilis'. Ona  zhdala, kogda on  zagovorit o vstreche. Ne
dozhdalas'.
     - Mozhesh' kak-nibud' zvyaknut',  soobshchit' o zdorov'e, - nebrezhno  brosila
na proshchanie.
     - Telegrafiruyu medicinskij byulleten', -  veselo obeshchal on. I poletel na
kryl'yah.




     Nebol'shoj  banket  v  komnate:  vodka,  hleb,  sigarety, tri  vcherashnih
huligana i odin podgrimirovannyj geroj.
     - YA  tebe boyalsya udar nogoj  v lico  dovesti. Ne  daj  Bog,  dumayu, nos
slomayu.
     - A  dumaesh' - prosto bit' v lico po myagkim tkanyam, chtob  ne  povredit'
kosti, nichego ne slomat'?
     - Nu, esli smotret' na tebya so storony - kuda kak prosto.
     - No ty tozhe - kak rvanul ruku iz plecha - chut' ne  vyvihnul; soobrazhat'
zhe nado. Da - nozh-to otdaj.
     - A razukrasili, v por-ryade, s tebya eshche polbanki! Tut ne to chto devushka
- miliciya poverit s sudmedekspertizoj!
     Dolgo i s uvlecheniem pripominali detali:
     - Mozhno idti na "Lenfil'm" nanimat'sya v kaskadery!
     - Nu, esli teper'  ne  priglasish' na svad'bu -  v samom dele otsvistim.
Tem bolee repeticiya uzhe sostoyalas'!
     - Eshche komu vlomit' - davaj, opyt est'!
     Hohotali.




     On opyat' ne zvonil - den', i drugoj, i tretij. Konechno: u svoej Kati...
Ta  ugrelo  vrachuet  ego;  takie, kak ona, vse delayut umelo. Esli b ne  ona!
Neuzheli ya revnuyu? vot eshche...
     Esli pobeda v boyu zavoevyvaet zhenskoe serdce, to  vrachevanie ran  geroya
rastaplivaet zhenskuyu dushu.
     Larik neukosnitel'no pozvonil vecherom na tretij den'.
     - A ran'she ne mog?
     - ZHdal, poka vyveska podzhivet.
     Pered kinoteatrom ona izdali uvidela ego; vblizi osmotrela lico - umelo
zagrimirovano, yavno  chuvstvuetsya  zhenskaya ruka.  CHto  zh, vse yasno. A chego ty
zhdala, sobstvenno?
     V temnote zala ona zhdala ego prikosnoveniya.
     Na seredine fil'ma on vdrug obeimi rukami krepko szhal ee ruku, podnes k
gubam, poceloval bystro, krepko. Prosheptal na uho:
     - Prosti. YA ne dolzhen byl tebya priglashat'. - Podnyalsya i, ne prigibayas',
ushel po prohodu.
     Ona sidela  eshche  neskol'ko  minut.  Durackoe  kino  bylo  neperenosimo.
Podnyalas' i ushla.
     Gorech' meshala dyshat'.
     I byl vecher, i bylo  utro; dyhanie  ee bylo sbito, "svoj nerv" poteryan.
Ne umirala. No sladko ne bylo.
     Ponimala - konec. No kak-to ne verilos'.




     -  Ty  dolzhna  nauchit' ego  vsemu.  YAsno?  Kak  kasat'sya zhenshchiny  i kak
rasstegivat' na nej odezhdu. Kak snimat' shtany i kak lozhit'sya ryadom. Kak  vse
delat'  vovremya i nichego  ne delat' ne vovremya. Vo  vseh  detalyah! Koroche  -
vyshkolish' mal'chika pod romanticheskogo lyubovnika dlya yunoj devushki.
     - Uzh i ne pomnyu, chto takoe yunaya devushka.
     - A ty postarajsya.
     - Ne uverena, chto odnogo seansa hvatit.
     - YA tebya ne ogranichivayu.
     - A vy uvereny, chto on pridet, takoj vlyublennyj?
     - |to moya zadacha. A vot chtob ne zahotel ujti - eto tvoya zadacha.
     - No on hot' dejstvitel'no iz sebya nichego?
     - Vpolne. Stanu ya tebe uroda svatat'.
     - Uzh i ne pomnyu, chto takoe dvadcatiletnij mal'chik.
     - Nadeyus', hotya by poluchish' udovol'stvie.
     -  To-to vy  zabotites'  o moih  udovol'stviyah!  A na  chto-nibud' bolee
material'noe tozhe mozhno rasschityvat'? Vy ceny znaete?
     - YA vse znayu. A ceny na tvoj kurs lecheniya ty znaesh'?
     - No eto kak by po druzhbe, vy govorili...
     - I  eto  tozhe po  druzhbe. Schitaj,  chto  spisyvayu dolg  i otkryvayu tebe
kredit: smozhesh' obrashchat'sya eshche, i po lyubomu povodu.
     - M-da-a, vot  i prishla mne pora otkryvat' shkolu...  Smeshnaya zadachka...
dazhe  interesno.  Otkrovenno govorya,  ya  by  predpochla  pogasit'  svoj  dolg
neposredstvenno vam.
     - Ne uchi dedushku kashlyat'.
     - No interesno: pochemu imenno ya ?
     - YA uvazhayu professionalov.




     Larik pozvonil na chetvertyj den' - pozdno vecherom, razumeetsya.
     - CHto eto ty vdrug reshil o sebe napomnit'?
     - Prosto podumal, chto postupil ne ochen' vezhlivo...
     -  Ah. My obretaem  manery. Vrashchaemsya v  vysokih sferah. Ne volnujsya, ya
vse davno zabyla.
     -  V obshchem, my  tut edem kompaniej na vyhodnye  v Tallinn, i ya podumal,
chto, mozhet byt', tebe zahochetsya.
     - Mozhet byt'. (Opyat' Tallinn!..)
     - Tak kak?
     - Ty prekrasno znaesh', chto ya nikuda s toboj ne poedu,
     - Net, kak hochesh'. Izvini. Schastlivo.
     Pi-pi-pi - skazala trubka ej v uho. Nu, i chto delat'?..
     Poran'she s utra (uspet'!) pozvonila emu na vahtu obshchagi:
     - CHto zh ty tak bystro brosil trubku? - s座azvila.
     - Ty-y? A mne pokazalos'...
     - |to mne pokazalos'. Esli ty na polputi poceluesh' ruku i vyprygnesh' iz
poezda - milaya perspektiva.
     On zasmeyalsya.
     - Skazhi sam: s toboj mozhno kuda-nibud' ehat'?
     -  So  storony  vidnee.  Ne tol'ko  so  mnoj  -  nas  pyatero.  Poezd  v
shestnadcat' desyat'.
     - Ne uverena, chto smogu. V obshchem, ideya zamanchivaya...
     - Bilet po studencheskomu - treha, nu, s soboj dvadcatku.
     - A zhit' tam gde? Ili blat v gostinice?
     - U Volodi znakomyj hudozhnik, ostavit masterskuyu. S kaminom!
     Vale narisovalsya vecher, ogon'  v kamine, ostroverhie tallinnskie kryshi,
kompaniya: odin obyazatel'no v  starom kresle-kachalke, ostal'nye - na matrasah
vdol'  sten...  krugom  -  kartiny, mol'berty,  holsty,  zapah  krasok...  i
hudozhnik - borodatyj, v rastyanutom grubom svitere, dymyashchij trubkoj. Hotelos'
otchayanno.
     - Esli  k  obedu  ne razboleyus' okonchatel'no,  -  sovrala, -  to  mozhno
podumat'... Ne obeshchayu, no na vsyakij sluchaj zhdite.
     - Do chetyreh chasov v zale, gde kassy, - u bufeta.
     On ne uprashival...
     Prishlos'  zvonit' materi na  rabotu, stroit' legendu  o vypavshem srochno
meste  v  dvuhdnevnoj  turpoezdke  ot  instituta,  vyslushivat'  somneniya  na
povyshennyh tonah... "V konce koncov, tebe dvadcat' let, ty vzroslaya devushka,
chto  ya  mogu  podelat'  -  vzaperti  tebya derzhat'?  -  Mat' chto-to  chuyala, i
pravil'no chuyala... - Tol'ko pozvoni nam srazu, kak dobralas'".
     Larik  zhdal  na Varshavskom vokzale, greya  ladoni o  stakan  s  kofejnoj
burdoj.
     - Slushaj, - nelovko priznalsya on. - Nichego ne poluchilos'...
     -  CHto  ne  poluchilos'?  (Opyat'!..)  Negde ostanovit'sya?  Ili  -  poezd
otmenili, put' vzorvali? - ona polyhnula zlym prishchurom.
     -  Da net,  -  vzdohnul  on.  -  Prosto  oni  ne  poehali.  Tam  lichnye
otnosheniya... koroche, razladilos'. Izvini...
     On vytashchil iz koshel'ka bilety:
     - Nado pojti sdat'. Ili pryamo prodat' v ocheredi...
     Odin bilet u nih shvatili srazu, potom eshche dva. Larik vzglyanul na  dva,
ostavshiesya v ruke, na chasy poverh raspisaniya:
     - CHetyre minuty ostalos'.  A mozhet  - rvanem?  A? CHestno govorya, ya  uzhe
nastroilsya.
     Ona molnienosno prikinula  vremya  do  vagona -  i  ne  otkazala sebe  v
naslazhdenii sygrat' teper' na ego nervah nebol'shoj ritmicheskij tanec.
     - CHto-to skuchno bez kompanii... Da i ne uspeem uzhe.
     - Da, razve chto galopom, - soglasilsya on legko.
     Ona vzglyanula nevinno:
     - Slushaj - a pochemu ty s sumkoj? Raz vse raspalos'?
     -  Tak ya zh pryamo s raboty, - udivilsya on.  -  S utra vse s soboj  vzyal,
inache ne uspet'.
     Na chasah ostavalas' minuta s polovinkoj.
     -  Voobshche-to my starye druz'ya, - netoroplivo progovorila ona, sledya  za
reakciej na slovo "druz'ya".
     - Vot i ya podumal, -  spokojno  soglasilsya  on,  hvataya  protyanutuyu emu
sumku.
     Zapyhavshis', oni  vskochili  v  poslednij  vagon  pri  negoduyushchem  vople
provodnicy.
     Ih kresla byli  licom po hodu dvizheniya. Oledenevshij Leningrad so stukom
vypuskal puteshestvennikov iz svoego kamennogo lona.
     Larik izvlek iz sumki butylochku s kon'yakom i chetyre mandarina.
     -   Za  blagopoluchnyj   proskok!  -  privetstvoval   on.  -  A   to  ne
po-dzhentl'menski poluchilos' by - priglasit' devushku, a potom otkazat'sya.
     - Za dzhentl'menov, - otvetila ona. Stalo teplo:  on dejstvitel'no hotel
poehat'  s nej,  a ne  blefoval.  Eshche posmotrim, Katen'ka, chego  stoyat  tvoi
prozhekty!
     A nochevat' - vdvoem?.. Otmahnulas' ot etoj mysli: e, razve ne spali oni
v  odnoj  komnate.  No  mysl'  posvechivala  zapretnym,  tem  samym;  ona  ne
sprashivala nichego.
     Zapaslivyj  Larik  razlozhil  Konan-Dojlya  i Simenona,  -  ne  chitalos':
boltali, smotreli  v okno. V  Narve on  dobezhal do bufeta,  prines v svertke
goryachie pirozhki i buterbrody, Valya nalila kofe iz termosa.
     - Slushaj - kak my horosho edem!
     Potom on raskryl korobku so  "skrebl", kakovaya igra  po-russki poluchila
oficial'noe nazvanie "erudit": igrali v slova...
     Letyashchij  pejzazh  zatyagivalo  tem'yu,  elektrichestvo zadrozhalo v steklah,
vagon postepenno pustel.
     Nad  perronom gorela latinicej nadpis' "Tallinn",  zvuchala  neprivychnaya
chuzhaya rech', i Valya pochuvstvovala duh zagranicy.
     - Nam teper' kuda?
     - Mozhet, pogulyaem nemnogo snachala?
     - Konechno! A sumki ne tyazhelye?
     - Da nu, odna na pleche, vtoraya v ruke. Poshli...
     Za  podzemnym  perehodom  uglubilis' v  vituyu bulyzhnuyu  ulochku. Drevnyaya
stena  v   podsvetke   prozhektorov   vzdymalas'   nad   zasnezhennym  parkom.
|kspressivnye afishi s  neponyatnymi  nadpisyami pestreli pod  fonarem  dlinnoj
verenicej.  Krohotnye proulki otdelyalis' ot ulicy;  svezhevypechennoj  goryachej
sdoboj pahnulo iz nizkih vorotec.
     Ulochka trudolyubivo  vzobralas' na vzgorbok i raspalas' mezhdu tesnyashchihsya
uglov na  rukava; po  lesenkam  i  podvorotnyam  Valya i  Larik  spustilis' na
igrushechnuyu ploshchad':  trubach  na shpile  ratushi  pronzal  vishnevo-chernoe nebo,
lepivshiesya drug  k  Drugu pryanichnye  domiki svetilis'  strel'chatymi  oknami.
Prozrachnye serye hlop'ya plyli na  fone luny, yarkoj i chetkoj, kak na yaponskih
gravyurah.
     - Krasivo-o... - protyanula Valya.
     - Daryu, - proster ruku Larik. - Ne zhaleesh', chto uvidela?
     - Poka net!
     On  izuchil  karmannyj  plan  goroda,  povel  ee  za  povoroty vniz,  za
perekrestkom svetilas' modernaya bashnya otelya "Viru".
     - Nam na sorokovoj avtobus. Ezdy desyat' minut.
     Avtobus  vyvernul  v  konce koncov  na  sovremennuyu  bezliko-korobochnuyu
ulicu. Oni kuda-to svernuli za magazinom, oboshli krohotnyj park i uglubilis'
mezh dvuh ryadov  dvuhetazhnyh stroen'ic,  pered kotorymi rosli elki  i rdeli v
redkom svete okoshek grozd'ya ryabin.
     - Ty zdes' kogda-nibud' uzhe byl?
     - Vpervye  v zhizni.  Prosto stroiteli horosho orientiruyutsya v  gorodskoj
mestnosti.
     Sveril nomer na domike s zapisannym, vzyal ee pod ruku i vvel v pod容zd.
Ne  podnyalis'  po  lestnice, no  spustilis'  na neskol'ko  stupenek  vniz  i
okazalis' pered obychnoj dver'yu, vedushchej v polupodval.
     Valya predpolagala, chto masterskaya budet na cherdake, v mansarde; zhal'...
no tut tozhe neploho...
     - A on doma? - sprosila ona pro hudozhnika.
     -  Hm.  Posmotrim,  -  otvetil  Larik  i vytashchil  iz-pod  knopki zvonka
zapisku: "Uehal do ponedel'nika. Klyuch pod kovrikom. Proshu  byt'  kak  doma".
Nagnulsya i iz-pod polovichka izvlek klyuch.
     Zamok shchelknul.
     Larik protyanul ruku i povernul vyklyuchatel':
     - Proshu vhodit'!



     Masterskaya promerzla.  Ne  razdevayas',  bystro  osmotrelis'.  Krohotnaya
prihozhaya   perehodila  v  kuhnyu,   skoshennuyu  i  bezokonnuyu:  elektroplitka,
staren'kij holodil'nik, posuda na  polke, v uglu - polennica vkusno pahnushchih
berezovyh drov.
     - A zachem drova? Dlya kamina?
     - Zdes' parovogo net. Videla truby na kryshah?
     Ona ne predstavlyala sebe, chto gde-to sejchas,  krome taezhnoj glushi, lyudi
mogut obhodit'sya bez central'nogo otopleniya. |to vneslo romanticheskuyu struyu:
oni budut obogrevat'sya zhivym ognem!
     Sobstvenno, kamin pravil'nee  bylo by  nazvat' ochagom:  grubaya  pech'  s
otverstym shirokim zevom, no eto vyglyadelo eshche starinnee i privlekatel'nee.
     Ryadom s  kaminom  viselo rastreskannoe  zerkalo v  starinnoj rame, a za
ramoj  belela zapiska:  "Rebyata, pol'zujtes' svobodno vsem, chto est' - krome
krasok. Bel'e na divane chistoe, vtoroj tyufyak v shkafu. Schastlivo otdohnut'!"
     - Ochag eshche teplyj!.. - Oj, on chto, special'no dlya nas topil?
     V komnate s  nizkim okoshkom  pod  potolkom steny  polnilis'  kartinami:
krivaya butylka  s votknutoj  hrizantemoj, koso razvevayushchijsya chernyj  plashch  s
ryzhim sharfom,  zhenshchina iz cvetnyh treugol'nikov; na dryahlom pis'mennom stole
- tyubiki, razbaviteli, kisti.
     - A on zdes' zhivet?
     - Net, v normal'noj kvartire. A u otca hutor, on tam chasto rabotaet.
     Larik  raskopal v fanernom shkafu skladnoj stolik,  nakryl kuskom tkani,
postavil svechu v mednom shandale s podokonnika:
     - Perezimuem?
     Radost' malen'koj devochki: hotelos' zaprygat', hotelos' chmoknut'  ego v
shcheku.
     Drova   zatreshchali   v  ochage.  Zashkvorchala  skovoroda  na   plitke;   v
holodil'nike nashlas' sned' i polbutylki vodki.
     -  Mne noch'yu vsegda  uzhasno hochetsya  est', - priznalas' Valya,  serviruya
stolik shcherbatymi tarelkami i stolovskimi vilkami.
     Larik  nabral  vody  v  nadbityj kuvshin, vyshel  naruzhu - prines  grozd'
ryabiny i ukrasil natyurmortom stol:
     -  Proshu  vypivat'  i  zakusyvat'!  -  Iz  ego sumki  materializovalis'
butylochka francuzskogo kon'yaka i shampanskoe "Mumm".
     - Ogo? - protyanula ona.
     - Ili plohoj prazdnik? Ili ne imeem prava?
     "Neuzheli, vot tak i proizojdet to samoe...",- podumala ona, no mysl' ob
etom byla kak-to nehorosha, a vse  proishodyashchee bylo horosho, i ochen', i mysl'
etu ona pognala proch'; uspokoila:
     - Imeem, Lar'ka, imeem.
     -  Za  ogon',  chtob svetil  i grel  vsyu zhizn',  - podnyal  ryumku,  i oni
choknulis'.
     Vodku  pod zharenuyu krovyanuyu kolbasu, shampanskoe pod yabloki, kon'yak  pod
konfety: on  vel menyu gramotno. Vale snachala obozhglo  gorlo, no srazu  stalo
teplo, priyatno zashumelo.  Vremya poneslos' neizvestno kuda,  vot uzhe  i  tri,
hotelos' spat',  no  ne hotelos', chtob vse  konchilos',  Larik  svaril kofe v
myatom kofejnike, vytashchil iz-pod hlama zapylennuyu gitaru, podstroil.
     Kogda ty nauchilsya igrat', hotela sprosit' ona, no ne sprosila, hotelos'
molchat', slushat', sidet' tak ryadom s nim, podobrav nogi i ukutavshis' v pled,
i zhdat' sladko, chto budet...
     Nehitryj perebor vplelsya v tresk ognya i molchanie  nochi, v teplo kon'yaka
i  tonkuyu  gorech'  ottayavshej  ryabiny,  teni na  stene i  nizkom potolke,  on
hriplovatym rechitativom vypeval slova o toj, s kotoroj  ne  svetlo, no s nej
ne nado  sveta, i eto  bylo o  nih...  v etot moment ona ego lyubila - eshche ne
ego, ona lyubila prosto  - ves'  mir, zhizn', svoe  budushchee i svoyu  molodost',
etot vecher, no ryadom byl on, on lyubil ee, yasno ved' teper', chto lyubil, inache
ne  mozhet byt',  i on byl  horoshij,  dobryj, umnyj, hrabryj i  muzhestvennyj,
vernyj, na vse  gotov radi nee, i  v  etot mig ona lyubila ego, i strashilas',
chto eto mozhet konchit'sya nichem, - boyalas', no znala, chto  dolzhno byt' to, chto
dolzhno,  i  strashilas'  tol'ko   sozhaleyushche,  chto  on  okazhetsya  nedostatochno
reshitel'nym,  mal'chishkoj,  ne  takim  kak  nado:  zhenshchina  zhila  v nej, zhilo
predoshchushchenie schast'ya, poznaniya, zabveniya, vsego...
     -  Pora spat'.  -  On  otlozhil  gitaru, brosil  na pol tyufyachok,  nakryl
prostynej i odeyalom.  - YA vyjdu, ty lozhis'. Tualet na ploshchadke, - dobavil on
estestvenno, prosto: proinstruktirovan.
     Ah, Tom, kakoj vy blagorodnyj,  ulybnulas' pro sebya Valya. I  hochetsya, i
koletsya, i mama ne velit, podumala ona besshabashno. Esli ne segodnya, to... Da
ya chto, zamuzh  za nego hochu?.. A, da chto  muchit'sya! Ej ne hotelos' ni  za chto
otvechat', prinimat' resheniya, pust' reshaet muzhchina, v konce koncov...
     On voshel, kogda ona uzhe legla, plesnul shampanskogo, sel ryadom, protyanul
ej:
     - Vyp'em za zolotuyu rybku, - polushepotom skazal on.
     - Kotoraya ispolnyaet lyubye zhelaniya?
     - Net, tol'ko odno, i tol'ko raz v zhizni.
     Ochag dogoral. On lezhal na tyufyachke sovsem ryadom.
     - Tebe ne holodno na polu?
     - Da net.
     Ruka ego byla ryadom,  kosnulas'  ee  pal'cev,  pal'cy szhalis'  na  nej,
teplye,  tonkie, szhalis'  nezhno, krepko, i on  peretek ves' sledom  za svoej
rukoj, obnyal, zarylsya  licom v volosy, obmer  do sudorogi, teryaya soznanie ot
oshchushcheniya  togo, chto ruki ee splelis' na ego shee, shcheka ee  ne otodvigaetsya ot
ego shcheki,  shchekotka ee resnic, poceloval v zakrytyj glaz, tepluyu shcheku, myagkie
dushistye  guby, medlenno  raskryvshiesya,  razryvayas'  ot nezhnosti sheptal  vne
real'nosti: "YA lyublyu tebya... umru za tebya... kak ya mog  bez tebya zhit'... kak
ya  mog  bez  tebya zhit'... edinstvennaya,  rodnaya,  lyubimaya,  vsyu zhizn',  odna
svetlaya, rodina, zhizn' moya...", i  chuvstvoval neveroyatnuyu gladkost' ee kozhi,
vse  ee  telo  pod  mohnatym  pledom,  vytyagivayas' ryadom s  nej i umiraya  ot
prikosnoveniya  ee ruki  na  svoej spine pod sviterom, styagivaya etot  sviter,
tryasyas', kak  ot oznoba, "Tebe ne holodno?.. - Net...",  plechi  byli uzhe pod
pledom, ryadom s  nej, grud'  prizhalas'  k  ee grudi, ona  ne ottalkivala ego
ruki, tonkie odezhdy, nenuzhnye chehly, shodili s ee tela, on zamer, porazhennyj
prikosnoveniem k nej, vsej, k  nej, ne vo sne, ne v mechtah, osvobozhdayas'  ot
togo, chto  na nem eshche bylo, ne nado toropit'sya, ne vse srazu, eto poka pust'
ostaetsya,  bozhe moj, eto ty, moya lyubimaya, moe chudo, prekrasnejshaya iz zhenshchin,
kakaya ty krasivaya vsya, ya sojdu s  uma, eto nepravda,  kakaya ty krasivaya vsya,
eto vse - ty,  eto vse - ty, i ona s zakrytymi glazami chut' menyala polozhenie
tela tak, chtoby emu  bylo udobnee  osvobozhdat' ee ot vsego, ot poslednego, i
uzhe  nichto bol'she ne razdelyalo ih, sovsem nichto, bozhe  moj, ya sejchas sojdu s
uma,  ya  sejchas sojdu  s  uma,  dyhanie ee  preryvalos',  on laskal  ee vsyu,
igol'chatyj  sladkij  tok pronzal, tol'ko  by eto  ne konchalos', neuzheli  eto
pravda, neuzheli, neuzheli...
     Ogon'  ugas. Dostigla prohlada. On  ukryl ee,  vstal,  perekinuv  cherez
plecho odeyalo rimskim plashchom, podlozhil drov, vzdul goloveshki.  CHasy: chetvert'
pyatogo. Razlil ostatki kon'yaka,  vykopal so  dna sumki pachku  "CHesterfilda",
dymok  prozrachnoj strujkoj potek v ochag, plavno zagibayas' nad ognem  i taya v
yazykah zheltogo plameni, s gudeniem uletayushchih v dymohod.
     - Razve ty kurish'?
     -  Ochen'  redko. Segodnya mozhno. YA hochu pokurit' s toboj. YA hochu segodnya
noch'yu vykurit' sigaretu s toboj, u ognya, zdes'.
     On ostorozhno vytashchil iz pachki sigaretu, prikuril ot svoej i vlozhil ej v
guby.
     - YA ne umeyu... Nado tyanut' v sebya?
     - Aga. Vot tak. Vdohnut'. Podozhdi - snachala vyp'em po  glotku. Za gorod
Veronu. Po poslednej.
     - Pochemu za Veronu?
     - Nel'zya sprashivat'. Snachala vypit' tost, potom vopros.
     Ona  vypila  i  zatyanulas'.  Dymok  pokazalsya  nekrepkim,  sladkovatym,
priyatnym,  on  zapolnil legkie  i  vydohnulsya pochti  nezrimym  prodolgovatym
klubochkom.
     -  V Italii  est' gorod Verona, - shepotom govoril Larik,  glyadya chernymi
prozrachnymi glazami  na nee i  skvoz' -  v sebya, v  prostranstvo. -  V  etom
gorode, malen'kom i starinnom, est' tesnaya, bulyzhnaya  central'naya  ploshchad' s
kolokol'nej  i  storozhevoj  bashnej.  A  v seredine  stoit pamyatnik  Romeo  i
Dzhul'ette.
     Tihij  golos  ego   udalilsya  vvys',  stal  edva   razlichimoj  muzykoj,
schastlivoe oshchushchenie legkosti i poleta ob座alo Valino telo. Prozrachnaya strujka
sigaretnogo  dyma  razveyalas' i stala derevom,  derevo vetvilos', cherepichnye
kryshi prosvechivali skvoz' kronu, na sizoj,  otmytoj  vekami kamennoj ploshchadi
svetilsya beliznoj pamyatnik,  i dva zhivye, prekrasnye i yunye tela splelis' na
postamente, struyas' i perelivayas' odno v drugoe.
     - I esli vlyublennyj polozhit  beluyu  rozu k podnozhiyu etogo  pamyatnika, -
pokachival i  peresypalsya muzykal'nyj zvon, - to on budet schastliv v lyubvi, i
lyubov' ego ne izmenit emu nikogda.
     Pamyatnik  prevratilsya  v kartinu na stene, na ego meste poyavilos' pyatno
neyasnogo cveta, v centre pyatna obrazovalsya chernyj chetkij pryamougol'nik, i iz
nego voznik Romeo -v korotkom plashche, barhatnom berete na kudryah, v chulkah do
beder, priderzhivaya  shpagu na boku. V  ruke  u  nego  blagouhala  belaya roza,
b'yanka rosa. Neslyshnymi shagami priblizivshis' k  nim,  on sklonilsya v plavnom
poklone i  polozhil rozu na  stol. Belaya roza  luchilas' v temnote. Iz skladok
plashcha  Romeo  dostal  korobochku,  na belom shelke  gorelo zolotoe obruchal'noe
kol'co, on protyanul ego Vale i teploj, suhoj, krepkoj rukoj sam nadel ej  na
bezymyannyj palec, opustivshis'  na odno koleno. I udalilsya tak zhe  bezzvuchno,
vernulsya v pyatno sveta, svet medlenno potusknel, pomerk, i videnie ischezlo.
     Valya, nichut' ne udivlennaya, zasmeyalas', potrogala kolechko, potyanulas' k
roze,  oshchutiv uprugost'  svezhego  steblya, vzmahnula eyu, ponyuhala, provela po
licu Larika:
     - |to tebe ili mne?
     - Nam.
     - Znachit, my budem schastlivy v lyubvi?
     - Vsyu zhizn'.
     - I my teper' obrucheny? - povernula ruku s kol'com.
     - Romeo sam obruchil nas.
     - My teper' muzh i zhena?
     - Da.
     I  etot  prekrasnyj  son  prinyal  medlennoe  vrashchenie lazurnoj  voronki
tropicheskogo  morya, i  kogda  Valya  zakryla  glaza, uletaya  na teploj  volne
priboya, unosyashchej  ee tuda,  kuda ona hotela, ona ne chuvstvovala  ni boli, ni
straha,  a byla  tol'ko  volshebnaya  i  besstyzhaya  skazka,  ona byla svobodna
svobodoj poleta, i v ostrom blazhenstve sna delala  to, chto hotela, i umirala
raz za razom, blagodarnaya emu za to,  chto  on delaet to, chto  ona hochet, oni
byli odno, i kogda, parya i unosyas' v zabvenii, ona prosheptala:
     -  YA  lyublyu tebya... -  eto  byla  takaya pravda, pravdivee  kotoroj  ona
nikogda nichego ne govorila.
     ...Ona usnula, dysha rovno i besshumno, a on eshche dolgo lezhal ryadom, boyas'
poshevelit'sya, hotya znal, chto ona ne prosnetsya.
     Zatem povel sebya neskol'ko stranno. Zazheg svechu, vsunul v zolu ochaga ee
okurok iz pepel'nicy,  a na ego mesto, prikuriv,  polozhil  drugoj; v zolu zhe
posledovali eshche tri sigarety,  vnimatel'no izvlechennye  iz pachki. V prihozhej
on snyal  klyuch s gvozdika,  vstavil  v dver' i  povernul poperek. Iz  glubiny
pis'mennogo  stola  dostal starinnuyu vazu,  sunul  tuda rozu, nalil  vody  i
spryatal v kuhonnyj  shkafchik. Zakryl  gluhuyu shtoru  na  okoshke, kotoraya  byla
otdernuta.
     Posle chego  leg  ryadom,  proveril fonarik,  prikazal  sebe prosnut'sya v
polovine devyatogo, obnyal Valyu i rastvorilsya v schastlivom sne.
     Prosnulsya vo t'me kromeshnoj. Ezhas' ot holoda, pomylsya ledyanoj  vodoj na
kuhne, snyal lezviem legkuyu shchetinku, bryznul odekolonom i dezodorantom, vorot
svezhej  beloj rubashki raskinul  nad  vyrezom  chernogo  pulovera. Valya spala,
svernuvshis' kalachikom pod pledom i odeyalom.
     Iz  magazina Vernulsya  so  sned'yu,  nakryl  zavtrak,  vodruzil  butylku
shampanskogo,  postavil  povidnee  tresnutuyu,  matovuyu  ot  vozrasta  vazu  -
korolevskim nezapyatnannym znamenem roza vysilas' v nej. Iz karmanchika kurtki
vytashchil diktofon, proveril kassetu, vklyuchil - otdernul shtoru.
     Komnata podsvetilas' chistym i nesil'nym utrennim svetom. Muzyka zvuchala
negromko.
     Valya poshevelilas' i s sonnoj ulybkoj otkryla glaza.
     Larik, svezhij, ulybayushchijsya, sidel na tyufyachke vozle stolika, i dve chashki
kofe dymilis' ryadom. Neyarkij v svete solnca ogon' treshchal v ochage.
     - Dobroe utro, - skazal on, podhodya i celuya, i eto bylo kak prodolzhenie
sna i odnovremenno probuzhdenie. - CHashku kofe princesse v postel'?
     Ona uvidela rozu, chto-to pripomnila, glaza ee izumlenno raspahnulis'.
     - Poslushaj... - vygovorila ona i uvidela na pal'ce kol'co.
     SHampanskoe  hlopnulo,  stakan  oholodil  ee ruku,  kolechko  zvyaknulo ob
steklo.
     - Za luchshuyu iz zhenshchin, - skazal Larik. - Za tebya.
     Ona mashinal'no  glotnula,  otdala stakan, - kropotlivo pripomnila noch';
ne pochuvstvovala ozhoga ot goryachego kofe,  vspomnila, ahnula... kofe prolilsya
na podushku, rasplyvayas' korichnevym pyatnom, pohozhim na Avstraliyu.
     Roza.
     Kol'co.
     Romeo!
     Noch'.
     - YA lyublyu tebya vsyu moyu zhizn', - skazal on.
     - Ty prekrasnee vseh na svete, - skazal on.
     Zrachki ee rasshirilis', rot priotkrylsya.
     - Otkuda eta roza? - vygovorila ona.
     - YA sejchas kupil vozle magazina.
     - Otkuda eto kol'co?..
     - Kol'co? -  izumilsya on. - YA  nadel  tebe  noch'yu  na  palec...  ty  ne
pomnish'?.. My vypili, no...
     Ona  pomotala  golovoj,  glotnula   kofe  i   stala  vytirat'   ladon'yu
vpitavsheesya pyatno.
     - Mne takoe chudilos'... strannyj son... navazhdenie.
     I rasskazala emu vse.
     On sel ryadom, obnyal, prosheptal v lico:
     - Esli ty zhaleesh', mne ostaetsya tol'ko umeret'...
     - Ne nado, - skazala ona. - Ty zhivi. Inache kak zhe ya teper'?..
     I potom,  v teple posteli, ispytyvaya takuyu blizost' s drugim chelovekom,
o vozmozhnosti kotoroj ran'she i ne podozrevala:
     - Slushaj, no ved' tak ne mozhet byt'... A mozhet, ya soshla suma...
     - My oba soshli s uma...
     - YA ne dumala, chto u menya eto budet tak...
     - YA tozhe...
     - I ty nikogda teper' ot menya ne ujdesh'?
     - Nikogda. Do berezki. I posle smerti tozhe.
     - Hm. Ne dumala, chto ya takaya besstyzhaya.
     - Lyubit' ne mozhet byt' stydno.
     - A kak zhe ona? - sprosila Valya, imeya v vidu Katyu.
     - Est' tol'ko ty. Odna ty vo vsem mire.
     - A ty mne chto-nibud' skazal, kogda nadeval kol'co?
     - YA prosil tebya byt' moej zhenoj.
     - Da? I chto zhe ya otvetila?
     - A ty ne pomnish'?
     - Po-moemu, ya skazala, chto my teper' uzhe i est'.
     Ona sela, skrestiv nogi, i stala vodit' pal'cem po ego licu.
     - Slushaj, -  skazala  ona,  - ty mozhesh'  mne  otvetit'  sejchas na  odin
vopros?
     - Lyuboj. Vsegda.
     - O chem ty sejchas dumaesh'?
     On otkryl  glaza i potyanulsya  za  sigaretoj.  Ona  zazhgla emu  spichku -
novym, neznakomym ej samoj dvizheniem podnesla.
     - Ob odnom  cheloveke, - medlenno otvetil  on. - Kotoryj vytashchil menya  v
dekabre iz metro, kogda ya sobiralsya... ne tyanut' dal'she bez tebya...




     CHelovek, o kotorom on dumal, v etom moment pozhal ruku  voditelyu i vyshel
u gastronoma na CHernyshevskoj ploshchadi. Otovarivshis' k zavtraku, on nabral kod
u  pod容zda za uglom, podnyalsya na pyatyj etazh  i  pozvonil obychnym  signalom:
odin dlinnyj i dva korotkih.
     - Papka priehal! - dochka povisla u Zvyagina na shee. - A pochemu ty inogda
tak zvonish'?
     -  Prosto v detstve my so shkol'nym drugom chasto hodili na stanciyu - ego
otec  rabotal mashinistom.  Togda po sisteme znakov opoveshcheniya boevaya trevoga
podavalas' gudkom lokomotivov: odin  dlinnyj i dva korotkih. Vot  - pamyat' o
druzhbe.
     Na lice ego ne bylo nikakih sledov utomleniya.
     - Nu, - voprosil on, - gde subbotnij zavtrak glave semejstva?
     Za  stolom  obe  storony  vyderzhivali  harakter:  zhenshchiny  ne  zadavali
voprosov, a on zhdal, chtob oni byli zadany.
     - Bystro ehali? - suho sprosila zhena.
     - Ne slishkom.
     - I stoila togo poezdka?
     - Nadeyus'.
     - A chto v sumke?
     - Teatral'nyj rekvizit.
     (Kakovoj rekvizit i zavez vecherom Kate dlya vozvrata v kostyumernuyu.
     - Prigodilos'?
     - Vpolne.
     - Horoshij spektakl' sygrali?
     - Nadeyus',
     - Zriteli ocenili?
     - Uvy - kak vsegda: sploshnye dejstvuyushchie lica i nikakih aplodismentov.
     - A vy zhazhdete aplodismentov?
     - Vse genii tshcheslavny, - skromno priznalsya Zvyagin.)
     Otzavtrakav, on kinul nogu na nogu i soshchurilsya:
     - Glavnoe vsegda - detali, - pouchayushche povedal. - Smazka dvernyh petel',
chtob  ne skripnuli. Ne  zabyt' snyat' shtoru s okna,  chtob  fonarik dal  pyatno
sveta na stene. Ne zabyt' vynut' klyuch, chtob mozhno bylo otkryt' snaruzhi.
     - A chto bylo samoe, nu samoe trudnoe? - sgorala ot lyubopytstva doch'.
     -  Vo-pervyh,  chtob  on ne  zabyl tochno  vyderzhat'  uslovlennoe  vremya.
Vo-vtoryh,  chtoby  k  etomu  vremeni  vse  bylo  gotovo. V-tret'ih,  ne bylo
uverennosti, chto on nichego ne pereputaet, i chto ona vykurit etu sigaretu.
     - A chto za sigarety? YA videla, kak ty ih chem-to zaryazhal!
     - Mnogo budesh' znat' - skoro sostarish'sya. A eto devushkam ne idet.
     Stanu  ya tebe  ob座asnyat' otlichiya  narkotikov gruppy LSD, hmyknul on pro
sebya.
     - A esli b u nego chto-nibud' ne vyshlo?
     - Togda povesil by na dver' snaruzhi klochok bumazhki.
     - Nu, a esli by vse ravno chto-to lopnulo?
     -  Ponyatiya  ne imeyu,  -  lenivo  protyanul  Zvyagin.  -  Poluchilos' by  v
sleduyushchij   raz  chto-to  drugoe.  Hotya,  -  dobavil  razdumchivo,  -  horoshaya
organizaciya - zalog uspeha.
     - Znaesh', chto ploho v tvoih istoriyah? - razomknula nakonec usta zhena.
     - Da? Ne znayu.
     - CHto oni napominayut anekdot pro dzhentl'mena i lyagushku.
     - On prilichnyj? - blagonravno osvedomilas' doch'.
     - Poka ne dlya tebya.
     -  Soglasna na salonnyj variant. Ili ty  kak uchitel'nica predpochitaesh',
chtoby ya vyslushivala pohabnye  istorii ot podrug,  a mezhdu mnoyu  i roditelyami
vyrosla stena otchuzhdeniya?
     - Krasivo izlagaet, - priznal Zvyagin.
     - Horosho. Dzhentl'men vyshel na progulku v sad i uvidel na allee lyagushku.
Ona skazala emu; ser, voz'mite menya na ruki. On byl dzhentl'men, on ne mog ni
v chem otkazat' dame, dazhe esli eto byla lyagushka:  i on vzyal ee na  ruki. Ona
skazala: ser, a teper' otnesite menya v vashu spal'nyu. On byl dzhentl'men...  i
tak  dalee.  Koroche,  v  samyj  nepodhodyashchij  moment lyagushka prevratilas'  v
obol'stitel'nuyu  devushku,  a v spal'nyu zashla zhena dzhentl'mena,  - i vsyu svoyu
zhizn' ona ne mogla poverit' etoj prostoj i pravdivoj istorii.
     - Ochen' zhiznenno, - soglasilas' dochka.
     - Absolyutno pravdopodobno, - podtverdil Zvyagin.
     - A chto budet s nimi dal'she? - sprosila zhena.
     - A mne kakoe delo? - sprosil Zvyagin. - Hot' by raz uderzhalas' ot etogo
voprosa. YA ne sobes. Mavr sdelal svoe delo, mavr mozhet vymyt' telo, YA v dush.
Goryachaya voda idet segodnya, nadeyus'?
     -  Tvoi  istorii dazhe  rasskazat' nikomu  nel'zya  - ne poveryat, do togo
nepravdopodobny.
     - A  pravdopodobnye  istorii neinteresny. I voobshche moj lyubimyj geroj  -
baron Myunhgauzen. Kstati o baronah.  Pomnish',  ya  sprashival tebya, pochemu fon
Rihtgofena  prozvali  krasnym  baronom?  Tak  vot,  eto  ne  imelo  nikakogo
otnosheniya k ego ubezhdeniyam i politicheskim pristrastiyam,  ravno kak i k cvetu
kozhi,  razumeetsya. Prosto "al'batros" -  istrebitel', na  kotorom letal etot
znamenitejshij  iz asov pervoj mirovoj vojny, byl krasnogo cveta; chtob izdali
videli i boyalis'.
     - As - oznachaet tuz, - soobshchila dochka, gordyas' poznaniyami.
     -  Verno, na fyuzelyazhe tuz  i  malevali. A pochemu  v kartah  tuz glavnee
korolya  i  chto eto  oznachaet? Vot  imenno.  Asy  -  eto  bogi iz roda Odina,
verhovnogo  boga  normanov. Razili s nebes. Interesno,  sleduet li iz etogo,
chto kartochnaya terminologiya imeet skandinavskoe proishozhdenie?



     - V chem smysl zhizni?
     - Dlya etogo nado snachala otvetit':
     vo-pervyh, - chto takoe zhizn' voobshche, v masshtabah Vselennoj;
     vo-vtoryh, - chto takoe zhizn' chelovecheskaya, v chastnosti;
     v-tret'ih, - chto takoe smysl;
     v-chetvertyh, - pochemu ego nado iskat'.
     Razgovor  etot  proishodil  pri obstoyatel'stvah,  ne  sovsem  dlya  togo
podhodyashchih:  nochnoj  bereg,   martovskoe  polnolunie,   luch  poiskovoj  fary
reanimobilya "skoroj pomoshchi".
     ...Soznanie  spyashchih v komnate otdyha  fiksirovalo translyaciyu,  ne davaya
signala prosnut'sya, kogda  komandy k nim ne  otnosilis', - reagiruya lish'  na
nomer svoej mashiny i familiyu svoego vracha.
     - Desyat' tridcat' dva! Doktor Zvyagin, na vyezd. Utoplenie.
     Seli na kojkah, slovno vklyuchennye, kak i ne spali.
     -  Utoplenie  -  poedem  bystren'ko, -  rovno skazal  Zvyagin,  vyhodya v
koridor. - Voz'mi termos s chaem, Grisha.
     Istoriya byla dovol'no glupaya, kak i vse podobnye istorii.
     Milicejskij  patrul',  prohodya  noch'yu  po naberezhnoj,  uslyshal  sil'nyj
vsplesk  i  bultyhanie.  Brosivshis'  k  reshetke,  uvideli   v  lunnom  svete
rashodyashchiesya krugi i golovu,  raz-drugoj pokazavshuyusya  na chernoj  zerkal'noj
poverhnosti, gde drobilis' redkie zolotye zmejki fonarej.
     Proklinaya razzyavu,  odin - horoshij plovec - v mig sodral s sebya formu i
prygnul v obzhigayushchuyu ledyanuyu vodu. Emu udalos' pochti srazu  pojmat' tonushchego
za odezhdu  i  podtashchit'  k  granitnomu  spusku.  Vtoroj  po racii  soobshchil o
proisshestvii, i uzhe dezhurnyj v centre vyzval k nim "skoruyu".
     Kogda zvyaginskaya brigada pribyla na mesto, prihodyashchij v sebya utoplennik
tryassya  i vyalo otplevyvalsya  mazutistoj vo doi, a ego  spasitel',  odevshis',
mahal rukami i delal prisedaniya, chtoby sogret'sya.
     - CHto  ty  iskal v reke, nyryal'shchik? - obodryayushche  sprosil Zvyagin, tashcha s
Grishej k mashine parnya, s kotorogo lili ruch'i.
     I v otvet  poluchil  vopros  o smysle zhizni, kakovoj vopros  i  razlozhil
nevozmutimo na sostavnye chasti.
     - Vrazumitel'no, - prosipel spasennyj. - Obstoyatel'no.
     - Malo  tebya  roditel' v detstve porol, - neozhidannym muzhickim govorkom
probasil yunyj milicioner, vlezaya sledom v salon - posidet' v teple.
     - Hlebni chayu i posidi poka ryadom s voditelem, - vyprovodil ego Zvyagin.
     - Kordiamin sdelaem? - sprosil Grisha, kidaya v ugol mokroe tryap'e. - Kak
tebya zovut, Ihtiandr? - Nadel iglu na shpric.
     - Matvej... - Paren' prolival chaj na kurchavuyu yunosheskuyu borodku. Tonkie
rebra hodili pod goluboj pupyrchatoj kozhej.
     Zvyagin  raskryl raskisshij studencheskij bilet: tretij kurs  filosofskogo
fakul'teta.
     - Kak ty sverzilsya v vodu, filosof?
     - V-va-va-va, - prostuchal zubami filosof. Ego  vdrug zakolotila krupnaya
drozh'. - Ostupilsya...
     - Oj li? CHto, golovushka ne vyderzhala mudrosti vekov? - s座azvil Grisha. -
Ohladit'sya reshil? Otdohnut'?
     - V-vam et-togo ne ponyat'... - prostuchal Matvej.
     - Gde  uzh nam, - soglasilsya  Zvyagin, - otstavnym soldafonam, klistirnym
trubkam.  Nam dumat'  nekogda, vremeni  na  eto  ne  ostaetsya.  |to  vy  vse
filosofstvuete - s mosta v reku. Mysliteli.
     Poka ehali  v priemnyj  pokoj na ulicu Komsomola,  vyyasnilis' nekotorye
podrobnosti kak  lichnogo, tak i  obshchego plana. K  pervym otnosilos' to,  chto
zhizn'  Matveya reshitel'no  blagopoluchna:  iz  obespechennoj  sem'i,  uchitsya  v
universitete, zdorov, umen, - chto nazyvaetsya, nichem ne obdelen. Ko vtorym zhe
Zvyagin  prislushivalsya   ironicheski:   po  slovam   vpavshego  v  vozbuzhdennuyu
razgovorchivost'  Matveya,  sushchestvovanie ego  stalo  nepreryvnoj mukoj, i  ne
chayalos' ot nee  izbavleniya, potomu  chto prichiny  byli kakie-to abstraktnye i
global'nye.
     -  Vse bessmyslenno, - propovedoval Matvej s  nosilok.  -  Pochemu samye
luchshie lyudi dolzhny v zhizni stol'ko muchit'sya? Zachem chego-to dobivat'sya,  esli
vse  ravno  kogda-nibud'  umresh'?  K  chemu  vse,  esli  Solnce  kogda-nibud'
pogasnet, i zhizn' na Zemle konchitsya?
     Gorestnye setovaniya sypalis' iz nego, kak v finale antichnoj tragedii.
     - Beshenstvo mozga, - postavil diagnoz Grisha, i utochnil, - zazhravshegosya.
Vot porabotal by ty na moem meste, kogda kazhduyu smenu lyudi u tebya pod rukami
umeret'  norovyat, a ty ih  otkachivaesh' - mozhet, i poumnel by. Ponyal by smysl
zhizni.
     - A vy uvereny, chto ih vseh stoit  spasat'? - voprosil Matvej. - A esli
kto-to iz  nih  prinosit  lish' zlo?  A esli  kto-to vse  ravno skoro  umret,
ispytav lish' nenuzhnye mucheniya?..
     - Znakomaya  postanovka voprosa,  - odobril Zvyagin. - Gumannaya.  Gluboko
filosofskaya. A glavnoe - pozvolyayushchaya nichego ne delat'.
     V容hali pod arku i ostanovilis' vo  dvore.  Grisha podnyalsya na  kryl'co,
pozvonil.
     - Mne zhal' vas, - soboleznuyushche soobshchil Matvej na proshchanie. - ZHivete, ne
zadumyvayas'... Verite v pol'zu... Rabochaya pchela... Vprochem, vy schastlivy.
     -  Vidal  naglecov,  -  skazal Zvyagin,  - sam  naglec,  no takoj  - eto
redkost'. Motya-obormotya. Mne by tvoi problemy.
     - |to ne moi problemy, - proplyl otvet  iz osveshchennogo koridora.  - |to
problemy chelovechestva... I reshat' ih takim, kak ya, a ne takim, kak vy...
     -  Gluposti, -  skazal Zvyagin.  - Kto  rabotaet, tot  i  reshaet. A  kto
plachetsya, tot poplachet i brosit.
     On zapolnil kartu i vernulsya v mashinu:
     - Na stanciyu.
     Vzleteli na Litejnyj most. Grisha sprosil:
     -  Leonid Borisovich,  a teper' skazhite - stoilo li ego  spasat', svin'yu
neblagodarnuyu? Melanholik vysokomernyj...
     - Spasat'-to vsegda stoit, - neopredelenno otozvalsya Zvyagin, podremyvaya
v kresle. - A vot chto dal'she...
     Nazavtra zhena, vernuvshis' iz shkoly, zastala ego za strannym i nebyvalym
zanyatiem: Zvyagin valyalsya na divane,  zadrav  nogi na spinku  i ustavivshis' v
potolok. Vid on imel otreshennyj.
     CHerez  chas  takogo ego nepodvizhnogo  lezhaniya v dome ustanovilos' legkoe
bespokojstvo: povedenie  Zvyagina vyglyadelo besprecedentnym, reshitel'no ni na
chto ne pohozhim. Lezhat', dnem, celyj chas, molcha, nichego ne delaya...
     -  Papa,  chto  sluchilos'?  -  ne  vyderzhala  nakonec  dochka.  -  U tebya
nepriyatnosti?..
     ZHena otreagirovala inache:
     - Ili ty nezdorov, ili boish'sya v chem-to priznat'sya.
     - YA ishchu, - otvetstvoval Zvyagin.
     - CHto?
     - Smysl zhizni.
     Privychnye ko vsemu domochadcy vpali v kratkoe ostolbenenie.
     - Davno? - ehidno sprosila dochka.
     - Uzhe poldnya.
     - I gde ty ego ishchesh'? - utochnila zhena. - Na potomke?
     - Esli ty protiv togo, chtob ya iskal smysl  zhizni doma, ya mogu poehat' v
Akademiyu nauk, - predlozhil Zvyagin. - Tol'ko ne zhalujsya potom, chto redko menya
vidish'.
     - A do sih por v tvoej zhizni smysla, znachit, ne bylo?
     - Navernoe byl. No ya ego ne ochen' iskal.
     - A teper' zachem on tebe vdrug ponadobilsya?
     - Dlya raznoobraziya. A to chto zh takoe, v samom  dele: zhivesh'-zhivesh', a v
chem smysl - ne znaesh'. Kazhdyj dolzhen kogda-to zadat' sebe etot vopros.
     - Lenya, -  skazala  zhena, - otvet', pozhalujsta:  tebe etot  vopros  kto
zadal - vnutrennij golos ili kakoj-nibud' novyj znakomyj?
     - Kakaya raznica? - vozrazil Zvyagin. - Razve smysl ot etogo menyaetsya?
     - Poslushaj, ty vser'ez, ili van'ku valyaesh'?
     - A po-tvoemu u menya ne hvatit mozgov v etom voprose razobrat'sya?
     - Mudrecy vseh epoh bilis' nad etoj  problemoj! - s uchitel'skim pafosom
proiznesla zhena,  delaya  effektnyj zhest  v  storonu  knizhnyh polok -  kak by
prizyvaya  v  svideteli svoih slov upomyanutyh mudrecov vseh epoh,  napisavshih
biblioteku.
     -  |to  eshche ne povod, chtob siyu  problemu ne  reshit',  - zdravo  zametil
Zvyagin, mel'kom pokosivshis' na ryady knig.
     - Papa,  - zayavila  dochka ne bez nahal'stva, svojstvennogo yunosti,  - u
tebya slegka maniya velichiya.
     Zvyagin spustil nogi s divana i dobrodushno ulybnulsya.
     - Est' odna zamechatel'naya istoriya  pro znamenitogo izobretatelya Roberta
Vuda, - povedal on. - V svadebnoe puteshestvie Vud otpravilsya v Egipet, i tam
uchenye  pokazali  emu  zagadochnoe  rozovoe zoloto faraonov, sekret  kotorogo
pytalis'  raskryt'  uzhe  sto  let. Buduchi  chelovekom beskonechno  lyubopytnym,
samouverennym i besceremonnym, Vud  ukradkoj sunul odnu bezdelushku v karman,
i v nomere gostinicy, poka zhena spala posle obeda, raskryl sekret pri pomoshchi
ee  manikyurnogo  nabora, laka dlya  nogtej i  spirtovki.  Uchenye byli  prosto
ubity.
     I, poskol'ku ot nego yavno ozhidali vyvodov, zaklyuchil:
     - Ne nado vpadat'  v gipnoz  avtoritetov - raz. I nado umet' obhodit'sya
podruchnymi sredstvami - dva.
     Perehodya k  dejstviyam, on vytashchil s polki vtoroj tom  "Vojny  i mira" i
plyuhnulsya obratno na divan, zametiv:
     -  Davno  ya sobiralsya  prochest'  epilog kak  sleduet, da  vse  ruki  ne
dohodili - skuchnovato kazalos'.
     Nedoverchivo proslediv  za  chitayushchim  Zvyaginym,  zhena zanyalas'  na kuhne
zharkoj   kotlet:   pri    ocherednyh   uvlecheniyah   muzha,   vsegda   chrevatyh
neozhidannostyami, domashnyaya  rabota  dejstvovala  na  nee uspokaivayushche. Dochka,
prihvativ uchebnik istorii, ustroilas'  s nogami v kresle,  poglyadyvaya poverh
stranic: na reshitel'nom lice Zvyagina bylo  napisano namerenie postich'  smysl
zhizni neposredstvenno zdes' i sejchas.
     Odnako  postizhenie zatyanulos'. Den'  peretek v  vecher,  vecher  smenilsya
noch'yu. Zvyagin uvleksya vser'ez.
     Dni otshchelkivalis', kak kostyashki schetov.
     On zarylsya v knigi.
     Vse  svobodnye  ot  dezhurstva  dni  provodil  v  Publichnoj  biblioteke.
Prolistyval tom za tomom i otstavlyal  ih, pozhimaya plechami...  V konce koncov
na zhurnal'nom stolike poluchili  postoyannuyu  propisku lish'  neskol'ko  veshchej:
"Besy"  Dostoevskogo,  "Most  korolya Lyudovika  Svyatogo"  Uajldera, "Dialogi"
Platona, "Vojna i mir" Tolstogo. K nim pribavilis' "Lirika drevnego Vostoka"
iz  dvuhsottomnika Vsemirnoj  literatury, "Martin  Iden" Londona i, nakonec,
shkol'nyj   uchebnik   obshchestvovedeniya  (starshij  syn   uzhe   stal  moskovskim
studentom).
     - CHto za divnaya professiya - byt' filosofom! - provozglasil on odnazhdy s
divana. - Lezhi sebe i dumaj o vozvyshennom. I pochemu ya ne izbral etu stezyu?..
Tut nedavno po televizoru odin  aspirant tak i  vyrazilsya:  "YA, kak filosof,
schitayu..."  I vseh-to  filosofskih myslej  u  nego  v glazah byla odna:  kak
skoree zashchitit' dissertaciyu.
     Vposledstvii  zhena   vspominala  etot  mesyac   kak  samyj  spokojnyj  i
schastlivyj v svoej zhizni.
     "To  bylo chudesnoe vremya, - s umileniem rasskazyvala  ona. - Lenya sidel
doma i  chital knizhki. CHto-to vypisyval. Takoj mirnyj, zadumchivyj, spokojnyj.
U menya prosto dusha otdyhala. Po-moemu, samoe zamechatel'noe iz vseh uvlechenij
-  eto poiski  smysla  zhizni.  Vo-pervyh, etim mozhno  zanimat'sya  vsyu zhizn'.
Vo-vtoryh, ne trebuetsya nikakih denezhnyh rashodov. V-tret'ih, eto ne  meshaet
sidet' doma s sem'ej. V-chetvertyh, eto blagotvorno skazyvaetsya na haraktere:
poyavlyaetsya takaya  uravnoveshennost',  terpimost'.  YA  prosto  naradovat'sya ne
mogla."
     Vypiski  byli  nebezynteresny. Stranicy  bol'shogo  bloknota  ukrasilis'
neozhidannymi citatami i rassuzhdeniyami.
     "Priznak  pervosortnyh  mozgov  -  eto  umenie  derzhat'  v  golove  dve
vzaimoisklyuchayushchie  mysli  odnovremenno,  ne   teryaya  pri   etom  sposobnosti
myslit'".
     Skott Fitcdzheral'd.
     (Pometka:     "|lementarnaya    dialektika.     Edinstvo    i     bor'ba
protivopolozhnostej. |tot paren' ne byl gigantom mysli. Na den' priblizhayas' k
radostnomu  sobytiyu  (chto  horosho), my  odnovremenno na  den' priblizhaemsya k
smerti (chto ploho), - tak i zhivem; vot prostejshij primer.)
     "YA  sobirayus' posvyatit' vsyu  ostavshuyusya zhizn' vyyasneniyu odnogo voprosa:
pochemu lyudi, znaya, kak nado postupat' horosho, postupayut vse zhe ploho ".
     Sokrat, v izlozhenii Platona.
     (Pometka: "V cheloveke est' kak razum, tak i chuvstva, zhazhda zhizni. Kogda
bezrazdel'no carit razum -  poluchaetsya legendarnyj mudrec: pitaetsya hlebom i
vodoj,  hodit v rubishche,  i  nichego  ne zhelaet,  zato  obo vsem dumaet  i vse
ponimaet. Kogda  bezrazdel'no  carit  zhazhda zhizni  - poluchaetsya  legendarnyj
avantyurist:  cherez vse v  zhizni projti,  ispytat', izvedat',  vsem obladat',
vsego dobit'sya.
     V  molodosti  zhazhda  zhizni  sil'nee,  sil  i  zhelanij  bol'she.  ZHelaniya
zastavlyayut napryagat' razum, kak  etih  zhelanij dobit'sya.  ZHelaniya  razvivayut
razum, zhiznennyj opyt daet pishchu dlya razmyshlenij.
     S  vozrastom sily i zhelaniya ugasayut. A  chtoby  dumat', nado men'she sil,
chem chtoby dejstvovat'.  Razum,  kogda-to  razbuzhennyj  zhelaniyami, prodolzhaet
svoyu  rabotu -  postigat' zhizn'.  I obychno chem  bol'she stareet chelovek,  tem
bol'she  im  rukovodit  razum i  tem men'she  -  strasti. Nedarom  legendarnye
mudrecy - sedye stariki.
     Oshibka  drevnih  filosofov  v  tom,  chto oni  pytalis'  podchinit' zhizn'
razumu, kogda na  samom dele razum  podchinen zhizni. Kak govoritsya, lyubov'  i
golod pravyat mirom. Strasti vladychestvuyut nad chelovekom.
     "Esli b molodost' znala, esli b starost' mogla..." Starost' pouchaet, no
molodost'  ne mozhet prinyat' ee pouchenij: strasti vladeyut eyu! Kazhdomu vremeni
svoe...
     Kogda chelovek postupaet ploho - eto  pobeda chuvstva  nad  dolgom.  Dolg
prodiktovan razumom, chuvstvo - samoj zhizn'yu".)
     Esli  dopustit'  na  odno  mgnovenie,  chto   zhizn'  chelovecheskaya  mozhet
upravlyat'sya razumom, to ischeznet sama vozmozhnost' zhizni ".
     Lev Tolstoj.
     (Pometka: "Vot - genij.  V zhizni dejstvuyut  ob容ktivnye zakony. Razumom
my mozhem  eti zakony postigat'. No nikak  ne mozhem zamenyat' drugimi, kotorye
my pridumali potomu, chto oni kazhutsya nashemu razumu bolee podhodyashchimi, nezheli
te,  chto est'. My mozhem  vliyat' na mir i cheloveka.  No lyuboe nashe dejstvie -
eto proyavlenie ob容ktivnyh  zakonov, kotorym podchinen mir i  chelovek.  Ne my
peredelyvaem mir po svoemu  razumeniyu, a mir izmenyaet sebya pri pomoshchi nashego
razuma.  Nash  razum  -  lish' chastnaya  detal'  v obshchem mehanizme  mira. Razum
poznaet mir,  no  ne podchinyaet ego sebe, kak  shesterenka  ne mozhet podchinit'
sebe  vse ustrojstvo  chasov.  CHeloveku  nevredno ponyat',  chto  on otnyud'  ne
vlastelin   mira,  a   porozhdenie   etogo  mira,   ego  chast',  ego  detal',
prinadlezhnost'".)
     - CHto glavnoe v  zhizni?  - sprosil Zvyagin u Grishi, glyadya,  kak vesennij
liven' poloshchet kryshi "skoryh", vystroivshihsya pod oknami stancii.
     -  CHistaya  sovest', -  bezapellyacionno otvetil  fel'dsher.  - I  lyubimaya
rabota.
     - Da. Molodec. No ya imel v vidu drugoe: bez chego chelovek nikak ne mozhet
obojtis'? CHto emu v samuyu pervuyu ochered' neobhodimo?
     - Vozduh. Voda. Pishcha.
     - Togda pochemu lyudi inogda  otkazyvalis' ot vsego etogo  - otkazyvalis'
ot samoj zhizni vo imya kakih-to vysshih soobrazhenij?
     -  CHto vy menya putaete, Leonid  Borisovich, - Grisha otlozhil buterbrod. -
CHtoby zhil  organizm,  emu neobhodimo dyshat' i pitat'sya. No  chelovek  zhiv  ne
hlebom edinym,  on  tem i otlichaetsya  ot zhivotnyh, chto  sposoben  zhertvovat'
soboj - vo imya istiny, ili progressa, ili spaseniya chuzhoj zhizni.
     - ZHivotnye i pticy tozhe zhertvuyut soboj radi spaseniya potomstva.
     - |to  instinkt prodolzheniya roda! - Grisha reshitel'no ukusil buterbrod s
toj storony, gde kolbasa byla tolshche.
     - A sobaka zhertvuet soboj radi hozyaina.
     - Iz lyubvi. Hozyain dlya nee - vysshee sushchestvo, vazhnee ee samoj.
     - A pochemu koshka lyubit valer'yanku? Ona ved' bez nee otlichno obojdetsya?
     -  Valer'yanka  dlya nee -  narkotik, dostavlyaet naslazhdenie.  K  chemu vy
gnete?
     Zvyagin sel na podokonnik, pokachal nogoj. Posvistel.
     - A vot k chemu. Stavilsya takoj  znamenityj opyt na krysah.  Im vzhivlyali
elektrod   v   uchastok  mozga,  vedayushchij   naslazhdeniem,  i  uchili  vyzyvat'
naslazhdenie,  nazhimaya  pedal'ku,  zamykayushchuyu  elektricheskuyu cep'. Rezul'tat?
Krysa prekrashchala  est'  i pit',  bespreryvno nazhimaya pedal'ku,  i ispytyvala
neprekrashchayushcheesya naslazhdenie. Poka vskore ne umirala ot nervnogo istoshcheniya i
goloda. YAsno?
     -  Ne  sovsem...  -  soznalsya  Grisha. -  Vam  chayu  nalit',  ili  budete
naslazhdat'sya tak?..
     - Nalej. Net, razbavlyat'  ne nado. Hochesh'  eshche odin  opyt? Dobrovol'cev
pomeshchali v  temnuyu  zvukoizolirovannuyu  kameru,  pristegivali  k  elastichnym
gamakam,  na ruki nadevali special'nye perchatki. U  lyudej kak by vyklyuchalis'
zrenie,  sluh,  osyazanie,  obonyanie, ischezalo oshchushchenie  tyazhesti  tela. CHerez
schitannye  chasy  poyavlyalis'  pervye simptomy sumasshestviya:  nervnaya  sistema
rasstraivalas',   ne  mogla  zhit'  normal'no  bez  dostatochnogo   kolichestva
oshchushchenij...
     - Aga! - smetlivyj  Grisha podnyal palec. - Vy  hotite  skazat', chto  oni
zhili, no ne oshchushchali zhizni? A bez oshchushcheniya zhizni ne mogli zhit'?
     - Ty  nachal  ulavlivat'.  A kak  tebe ponravitsya starinnyj  i  zhestokij
cirkovoj fokus:  gipnotizer prikladyvaet k ruke zagipnotizirovannogo linejku
i vnushaet, chto eto raskalennoe zhelezo. I tot s krikom otdergivaet ruku.
     - Gipnoz.
     - No na ruke poyavlyaetsya ozhog!!
     Grisha poskreb lohmatuyu golovu:
     - Izvestno, chto vnushaemomu cheloveku mozhno vnushit' pochti lyubuyu  bolezn',
i u nego poyavyatsya ee simptomy... No chtob nastol'ko...
     Neizvestno, chem prodolzhil by Zvyagin svoyu neozhidannuyu lekciyu, esli  b ih
ne prerval vyzov na ocherednoj avtosluchaj. Posle nego ih  tut zhe otpravili na
padenie  s vysoty,  i  k ovladevshej im  idee Zvyagin vernulsya tol'ko  vecherom
sleduyushchego dnya, uzhe doma, otospavshis' i privedya sebya v poryadok.
     Usadiv zhenu na divan, on torzhestvenno vstal na seredinu kovra i raskryl
epilog "Vojny i mira":
     - "V  ee  zhizni ne  vidno  bylo nikakoj vneshnej celi,  a  ochevidna byla
tol'ko  potrebnost' uprazhnyat'  svoi razlichnye sklonnosti  i sposobnosti.  Ej
nado bylo  pokushat',  pospat', podumat',  pogovorit', poplakat', porabotat',
poserdit'sya  i t. d.  tol'ko potomu, chto  u nej byl zheludok, byl mozg,  byli
muskuly,  nervy i pechen'. Ona govorila tol'ko  potomu, chto ej fizicheski nado
bylo porabotat' legkimi i yazykom".
     - Nu i chto? - ne ponyala zhena.
     - A to,  chto osnova vseh dejstvij cheloveka - instinkt zhizni. Neponyatno?
Ob座asnyayu.
     CHto takoe zhizn' cheloveka? Dejstviya. Est', pit', rabotat'.
     CHem vyzyvayutsya dejstviya? Potrebnostyami. Hochetsya. Nado.
     Pochemu  sushchestvuyut zhelaniya i potrebnosti?  Potomu,  chto  sushchestvuet sam
chelovek. ZHeludku nuzhna pishcha, legkim - vozduh, myshcam - fizicheskaya nagruzka.
     A kto v organizme upravlyaet vsem? Central'naya nervnaya sistema.
     CHto  neobhodimo  central'noj  nervnoj  sisteme?  Oshchushcheniya,  napryazheniya,
nagruzki.  Golod - i nasyshchenie, zhazhda  - i ee udovletvorenie, utomlenie -  i
otdyh. A takzhe svet i t'ma, holod i teplo, dvizhenie i pokoj.
     Znachit, chto takoe dlya cheloveka ego zhizn', esli smotret' v samuyu osnovu?
Summa vseh oshchushchenij.
     CHto cheloveku bezuslovno nado? ZHit'. To est' chuvstvovat'. CHem bol'she  on
za zhizn' vsego perechuvstvoval - tem bol'she, tem polnee prozhil.
     - No  ved'  mozhno mnogo  chuvstvovat', i  nichego ne delat', -  vozrazila
zhena.
     - A  mozhno  mnogo  delat',  no  malo  chuvstvovat',  -  dobavila  dochka,
namatyvaya na palec aluyu lentochku.
     - Verno. YA  dumayu, chto Lermontov za svoi dvadcat' sem' let prozhil bolee
polnuyu i bogatuyu zhizn', chem pastuh v gorah  - za sto dvadcat'. Odin terzalsya
mysl'yu  i  strast'yu, a  drugoj hranil razmerennyj  pokoj.  V korotkuyu  zhizn'
odnogo kak by vmestilos' stol'ko zhe chuvstv, skol'ko v dolguyu zhizn' drugogo.
     - YA ne  o tom,  - zhena  vzyala iz  ego opushchennyh  ruk knigu i  akkuratno
postavila na mesto. -  Byvaet  chuvstvitel'nyj mechtatel'-bezdel'nik, i byvaet
beschuvstvennyj delec,  robot. U odnogo  bogataya vnutrennyaya zhizn'  pri polnom
bezdel'e, a u drugogo bogataya vneshnimi sobytiyami zhizn' pri polnoj vnutrennej
bednosti. Kto iz nih bol'she prozhil?
     - |to krajnie isklyucheniya. A pravilo takovo, chto zhazhda  oshchushchenij tolkaet
cheloveka   k   dejstviyu.   Avantyuristy   oburevaemy  strastyami.  Infarkt   -
professional'naya bolezn' i gangsterov, i poetov. I te i drugie delayut mnogo,
tol'ko kazhdyj po-raznomu.
     Zvyagin vyrval list iz bol'shogo bloknota i narisoval grafik.
     - Naglyadno?  -  sprosil on. - CHem  shire razmahi  etoj  linii, chem  chashche
zubcy, chem bol'she obshchaya dlina - tem bol'she prozhil chelovek, polnee, bogache. A
drugoj i dol'she  protyanet,  da  chuvstvoval-to ele-ele, hilaya dusha.  Razve  u
takogo zhizn'? Ni gorya, ni radosti.
     - Ty hochesh' skazat', chto gore tozhe neobhodimo? - podnyala brovi zhena.
     - Obyazatel'no. Vverhu - polozhitel'nye emocii, vnizu - otricatel'nye.  I
to, i drugoe - zhizn'; i to, i drugoe neobhodimo ispytat' nervnoj sisteme.
     - To est' naverhu u tebya kak by schast'e, a vnizu - stradanie?
     - Da.
     - I po-tvoemu, nervnaya sistema cheloveka sama  stremitsya  k stradaniyu? -
nedoverchivo utochnila zhena, glyadya na grafik.
     - A po-tvoemu, tol'ko k schast'yu?
     -  Nu, v  obshchem da.  Gde  zh ty  videl togo, kto  po  dobroj vole  hochet
ispytat' gore?
     - Vezde  videl. Inache  pochemu na  svete stol'ko lyudej, kotorye vrode by
imeyut vse, chto nado dlya schast'ya, - a oni neschastlivy?
     - No ved' oni ne hotyat byt' neschastlivy!
     - |. Dumayut, chto ne hotyat, a na samom dele hotyat.
     - Kak eto?
     - Ochen' prosto.  Est' soznatel'nye  stremleniya, a est' podsoznatel'nye.
Soznatel'no  chelovek risuet  sebe  kartinu  schast'ya  i stremitsya k  nemu.  A
podsoznatel'no  stremitsya  s  stradaniyu.  Potomu  chto nervnoj  sisteme  nado
ispytat' vse. ZHizn'  iz gorya i schast'ya popolam, kak davno zamecheno,  gorazdo
polnee,  chem  sploshnoe  blagodenstvie.  CHelovek   vsegda  najdet  povod  dlya
stradaniya.
     Zvyagin svernul risunok v trubku i poluchil podobie cilindra.
     - O, - udovletvorenno skazal on. - Teper' polnaya naglyadnost'.
     -  Naglyadnost'  chego?  -  ne ponyala dochka, silyas'  postich'  novuyu  igru
neugomonnogo papy.
     - Togo,  chto  ot bol'shogo  schast'ya  do  bol'shogo  gorya  odin  shag:  oni
sosedstvuyut bliz granicy - vidish', kak blizko?
     On skrepil cilindr kancelyarskimi skrepkami, otkryl "Obshchestvovedenie" na
zakonah dialektiki,  so vkusom perechital. Okinul gordym vzorom  tvorenie ruk
svoih i bez lozhnoj skromnosti izrek:
     - Genial'no. Nu, razve ya ne gigant?
     Potyanulsya s hrustom, posvistal "Tureckoj marsh" i prygnul k telefonu.
     Vstrecha s Matveem proizoshla pod portikom Pushkinskogo teatra.
     -  Vy  gigant, - s  nebrezhnym nedoveriem  skazal Matvej,  vyslushav  ego
rassuzhdeniya. - I pri pomoshchi etoj  bumazhki  vy namereny raskryt' mne glaza na
ustrojstvo mira?..
     - Pochemu by i net, raz ty sam ne ponimaesh'.
     - Zachem vy menya voobshche nashli?
     - Zainteresovalsya zabavnym voprosom, kotoryj ty zadal v  nachale  nashego
znakomstva.
     Prinaryazhennaya  tolpa  styagivalas' k spektaklyu: vos'moj chas. Poglyadyvali
na  paru: podtyanutyj, tshchatel'no odetyj muzhchina, dobrodushno posmeivayushchijsya, i
intellektual'nogo oblika yunosha - borodka, ochochki, skepticheskaya grimasa.
     - I teper' vy gotovy mne na etot vopros otvetit'? Zdes' i sejchas?
     - Aga. CHtoby ponyat' vse v zhizni, nado lish' usvoit' dve starye istiny.
     Pervaya. Lyuboe yavlenie,  prodolzhayas',  v konce  koncov perehodit  v svoyu
protivopolozhnost'.  Vidish'  -  kak  by perelezaet  na  moem  cilindre  cherez
granicu, iz  polozhitel'noj  poloviny v otricatel'nuyu. Naprimer. Ty pomogaesh'
cheloveku. |to horosho. No esli ty  budesh'  pomogat'  emu vse bol'she i bol'she,
nepreryvno  i vo  vsem,  to pogubish'  ego - prevratish' v  nesamostoyatel'nogo
izhdevenca, parazita, zhivushchego tvoim trudom i tvoej volej; eto ploho.
     Vtoraya.  Lyuboe yavlenie  imeet  svoyu  protivopolozhnost'. Gde  by  ty  ne
nametil tochku na odnoj polovine cilindra  -  ej sootvetstvuet takaya zhe tochka
na  drugoj  polovine.  Naprimer. U lista bumagi  vsegda dve  storony -  odna
storona bez drugoj  ne sushchestvuet.  U magnita vsegda  dva  polyusa,  magnit s
odnim  polyusom nevozmozhen. Gde  est' verh  - tam  est' i  niz.  I tak dalee.
Usvoil li?
     - Azy dialektiki, - fyrknul Matvej.
     - Verno,  -  lyubezno soglasilsya  Zvyagin. - No  ot togo, chto eto  - azy,
luchshe oni lyud'mi ne ponimayutsya. K sozhaleniyu.
     Oni vyshli na Sadovuyu  i  mimo  ogrady  Suvorovskogo uchilishcha dvinulis' v
storonu Sennoj. Nit' besedy raskruchivalas'. Rol' ehidnogo  ekzamenatora byla
Matveyu po vkusu.
     - CHto takoe schast'e?
     - Tol'ko ne bogatstvo, ne pochesti, ne  kakie-to usloviya  zhizni. Ved'  v
odinakovyh usloviyah  odin mozhet byt' schastliv, a drugoj - neschasten. Schast'e
- eto ne to, chto chelovek imeet, a to, chto on pri etom ispytyvaet.  Schast'e -
eto sil'nejshee priyatnoe oshchushchenie.
     - Togda schast'e i naslazhdenie - odno i to zhe?
     - Da.
     - |to primitivno i poshlo.
     - Net. CHelovek ispytyvaet naslazhdenie  ot  dostizheniya trudnoj  celi, ot
soznaniya svoej  pobedy, ot  sovershennogo otkrytiya.  Ot  krasoty prirody.  Ot
lyudskoj blagodarnosti i priznaniya. Ot svoej znachitel'nosti. Ot svobody.
     - A kak byt' schastlivym? Kak ispytyvat' eto naslazhdenie?
     - Hodit' po  putyam serdca  svoego. Nichego  ne boyat'sya.  Byt' hrabrym  i
chestnym. Ne zhertvovat' svoimi ubezhdeniyami, ne podzhimat' hvost. Samoe glavnoe
umenie - eto umenie radovat'sya zhizni.
     - A esli ne poluchaetsya?
     - Menyaj harakter. Zajmis' sportom - eto daet radost' ot  svoej sily, ot
svoego tela: v zdorovom tele  - zdorovyj duh.  Starajsya  postoyanno  obrashchat'
vnimanie na horoshie  storony  zhizni.  Nauchis' prinimat'  zhizn'  kak  podarok
prirody.
     I  eshche - umej hotet'. Umej  dobivat'sya  zhelaemogo. Umej  zastavit' sebya
delat' to, chto reshil, dazhe kogda zhelanie i sily issyakayut.
     - Esli eto tak prosto - vse davno byli by schastlivy.
     - Net. Vzglyani eshche raz  na moj risunochek, na cilindr. Kto hochet schast'ya
- ne dolzhen boyat'sya gorya.  Umenie radovat'sya neotdelimo ot umeniya  stradat'.
Potomu chto  v  osnove  togo i  drugogo lezhit sposobnost'  ostro chuvstvovat'.
Privychka snizhaet  chuvstvo.  I schast'e priedaetsya.  Neobhodimo  raznoobrazie.
Nervnaya  sistema,  stremyas' k svezhesti i ostrote chuvstv, vsegda perehodit ot
polozhitel'nyh oshchushchenij k otricatel'nym i obratno.
     -  A  vot   Tomas  Karlejl'  skazal,   chto   vysshee   schast'e   -   eto
samopozhertvovanie.
     -  Pravil'no  skazal.  Oshchushcheniya svyazany  s  dejstviyami  i  pobuzhdayut  k
dejstviyam.  Vysshee oshchushchenie svyazano s vysshim dejstviem, a samoe bol'shoe, chto
mozhet proizojti s  chelovekom -  eto  perehod  poslednej cherty,  eto  smert'.
Pozhertvovat' samoj  zhizn'yu vo imya togo, chto  lyubish' i vo chto  verish',  - dlya
etogo nuzhno  ispytyvat'  chuvstvo ogromnoj,  vsepobezhdayushchej  sily  -  sil'nee
instinkta zhizni! Ispytat' takoe sposoben ne kazhdyj.
     - Pochemu v horoshih knigah obychno neschastlivye koncy?
     - Potomu chto ih geroi  obychno - sil'nye lyudi, kotorymi vladeyut  sil'nye
chuvstva.  Oni tak stremyatsya  k schast'yu, chto  v konce koncov zahodyat  slishkom
daleko, peresekayut  granicu -i okazyvayutsya  v  gore.  CHtoby  poznat'  predel
schast'ya - nado perejti  etot predel, i togda poznaesh'  predel gorya. No eto -
polnaya, nastoyashchaya, predel'no nasyshchennaya zhizn'. ZHizn' Romeo i Dzhul'etty.
     (Ty ved' slyshal,  chto ot  bol'shogo  schast'ya lyudi  mogut  plakat',  a ot
bol'shogo gorya - smeyat'sya v isterike? CHto ot bol'shogo schast'ya,  tak zhe kak ot
bol'shogo gorya,  lyudi  inogda  umirayut,  - serdce, vidish' li,  ne vyderzhivaet
takoj nervnoj nagruzki.
     Posmotri na  moj  cilindr  -  na  granice protivopolozhnosti  shodyatsya i
perehodyat odna v druguyu.)
     - A pochemu  sil'nyj geroj inogda konchaet s  soboj?  Pochemu  zastrelilsya
Heminguej?
     - Est' dva urovnya otveta.
     Uroven'  pervyj. CHelovek konchaet s soboj, potomu chto ustal ot zhizni, ne
mozhet  perenesti  stradanij,  smirit'sya s  krahom,  ne  zhelaet zhdat' konca v
odryahlenii, izmuchen depressiej.
     Uroven'   vtoroj.  Heminguej  byl  sil'noj,   aktivnoj   lichnost'yu,   s
avantyuristicheskimi zadatkami:  ohotnik, bokser,  soldat, pisatel',  muzhchina.
Emu  byli  neobhodimy  sil'nye  oshchushcheniya,  kotorye on  i  poluchal  ot  svoih
dejstvij.
     I vot  telesno on  star  i  nemoshchen. Ne  mozhet pisat', lyubit', drat'sya,
puteshestvovat'.   A  dushe,  to  bish'  nervnoj  sisteme,  neobhodimy  sil'nye
oshchushcheniya! To est'  sil'nye, krupnye postupki! I  ta samaya strast' k oshchushcheniyu
zhizni,  kotoraya  vladela  im  vsegda,  tolkaet  ego na  poslednij, strashnyj,
predel'nyj postupok - zaryadit' lyubimoe ruzh'e i spustit' kurki.
     - Ladno, eto - nemoshchnaya starost'. A v rascvete sil? A Mayakovskij?
     - Kak  pel Vysockij,  "na cifre tridcat' sem' s  menya  v moment sletaet
hmel'"... Strashnyj vozrast.  Duel' Pushkina, bolezn' Bajrona, konec  mnogih -
ved' vsego etogo,  kazalos' by,  legko  mozhno bylo izbezhat'.  Talanty  budto
narochno  lezli  na  rozhon  -  ili prosto  hvatalis' za  verevku i  pistolet!
Pochemu?..
     Talant - eto tot, kto sovershaet chto-to  krupnoe,  novoe.  Kto  izmenyaet
dejstvitel'nost' - bud' to v iskusstve, nauke ili politike.  To est' chelovek
bol'shoj  zhiznennoj  energii  - vzlomat' ramki privychnogo  i  shagnut'  dal'she
slabomu ne po plechu.
     Tridcat'  sem'  - kak by  vershina zhizni,  pik duhovnyh  sil, perelomnaya
tochka,   zdes'   konchaetsya   vzlet  i   nachinaetsya  spusk:  fizicheskie  sily
umen'shayutsya.   Predstavlyaesh',  kak   gonochnyj  avtomobil'  na   skorosti  ne
vpisyvaetsya v  virazh i  vyletaet s treka? Vot tak  izbytok moguchej zhiznennoj
energii na glavnom, vershinnom povorote vyshvyrivaet geniya iz zhizni. Tot samyj
izbytok energii, kotoryj voznes ego k  vysochajshemu  predelu -  perenosit ego
cherez etot predel, cherez rokovuyu chertu, proch' iz mira.
     (Na moem cilindre - on peresekaet granicu, i maksimum energii slivaetsya
s ee minimumom, s pustotoj, so smert'yu.)
     A bolezn', oruzhie ili katastrofa - detali tut nevazhny...
     - Otkuda u vas, interesno, stol' mudrye suzhdeniya? - osvedomilsya Matvej,
     -  Dorogoj drug, -  otecheski skazal Zvyagin. - Protrubish' pyatnadcat' let
po  gluhim garnizonam -  tut  mno-ogoe, znaesh', peredumaesh',  poka veterok v
stepi svishchet. Mnogo raznyh myslej pridet v golovu.
     Pod yarkimi fonaryami Teatral'noj ploshchadi narod tek iz pod容zdov Mariinki
s  "Lebedinogo ozera". Rastoropnaya lotoshnica sovala  morozhenoe  v protyanutye
ruki.
     -  Vot tebe saharnaya  trubochka  - podslastit' gorech'  znanij, - ugostil
Zvyagin podopechnogo. - Na  segodnya hvatit - mne  zavtra  dezhurit'.  A  von  i
tramvaj.
     S  ploshchadki  mahnul  rukoj.  Otrazheniya  tramvajnyh  okon  voprositel'no
drozhali v ochochkah Matveya.
     Doma  dochka terpelivo  vyzhdala, poka  Zvyagin, obroniv paru slov o svoem
vremyapreprovozhdenii  ("Prochishchal  mozgi odnomu oboltusu,  kotorogo  my  mesyac
nazad iz Kryukova kanala vylovili"), primet dush i plyuhnetsya na divan, kinuv v
stakan moloka oranzhevuyu solominku.
     - Zachem ty etim oboltusom zanyalsya? - zapustila ona pervyj vopros.
     - CHtob on ne stal nikchemushnikom.
     - A chto takoe nikchemutinik?
     -  CHelovek, kotoryj vmesto  togo,  chtoby tolkom rabotat', imet' sem'yu i
zhit'  normal'noj zhizn'yu, muchitsya  nad vsyakimi umnymi  voprosami,  mechetsya  v
somneniyah,  vsem  neudovletvoren,  ne znaet,  chto  k  chemu  v  zhizni -  i  v
rezul'tate zhizn' ego prohodit besplodno i zazrya.
     - A esli ty emu vse ob座asnish'? On izmenitsya?..
     Zvyagin hlyupnul  molokom, k negodovaniyu zheny, i pokachal nogoj v  krasnoj
ostronosoj domashnej tufle:
     -  Nadeyus', Osoznaet, kak ustroen mir. I zajmetsya chem-nibud' poleznym i
produktivnym.
     - Tvoemu samomneniyu net  granic, - soobshchila  zhena iz spal'ni,  protiraya
lico na noch' los'onom.
     - Ty vsegda umela tonko pol'stit'. Goni naslednicu spat', u nee zavtra,
pomnitsya, kontrol'naya po matematike.
     - Komandovat' udaetsya luchshe tebe. I pochisti mne, pozhalujsta, korichnevye
sapogi.
     - Slushayus', mem-sagib!
     Kogda chelovek vsecelo uvlekaetsya kakoj-to problemoj - on vdrug nachinaet
stalkivat'sya s ee  proyavleniyami  na kazhdom shagu. Dnem na stancii "skoroj"  v
rukah  u  Dzhahadze  okazalis'  hemingueevskie "Ostrova  v  okeane",  i  on s
vostorgom dovel do svedeniya okruzhayushchih sleduyushchuyu vyderzhku:
     -  "Tomas Hadson lezhal  v  temnote i  dumal, pochemu vse tak  nazyvaemye
horoshie lyudi neperenosimo skuchny,  a lyudi po-nastoyashchemu horoshie i interesnye
umudryayutsya v konce koncov  isportit' zhizn' i  sebe, i vsem  blizhnim".  A?! -
Otkinulsya na spinku stula, obvedya slushatelej blestyashchimi chernymi glazami.
     Voznikla nebol'shaya diskussiya.
     -  "Pravil'nyj" chelovek sleduet propisnoj  morali. On vyalovat, banalen,
ne sposoben na original'nye mysli i postupki. Vot vrode i  horoshij chelovek -
a ne tyanet k nemu, - vyrazil svoe kollektivnoe mnenie prekrasnyj pol.
     - Horoshim i interesnym lyudyam voobshche tugo zhivetsya. ZHizn' takaya, - skazal
Grisha.
     -  Molodec Heminguej,  - raskryl rot molchavshij dosele Zvyagin. - Ved' ne
znal, pochemu, no vopros postavil verno.
     Narod razveselilsya.
     - U vas, kak vsegda, gotovo reshenie lyubogo voprosa, Leonid Borisovich?
     - Lyubogo  ne  lyubogo... "Po-nastoyashchemu  horoshij  i  interesnyj chelovek"
polon  zhizni i  zhaden do zhizni. Skuka, odnoobrazie, bezdejstvie pretyat  emu.
Emu  vsegda  neobhodimy  dejstviya i  peremeny.  On ishchet dobra ot dobra,  kak
govoritsya.  I  v  etom poiske, v etoj zhazhde zhizni kak  by  peresekaet  gran'
schast'ya  i blagopoluchiya - i vvergaet v  gore i sebya, i blizkih,  s  kotorymi
svyazana ego sud'ba.
     - A proshche vy mozhete?
     - Mogu.  Slishkom  horosho  - tozhe ne ochen'  horosho.  Vo vsem nuzhna mera.
Poetomu splosh' i ryadom horoshij chelovek sovershaet horoshie  postupki s plohimi
posledstviyami. Pozhaleet podleca, voz'met na sebya chuzhuyu vinu, ustupit ochered'
na kvartiru slezlivomu vymogatelyu, - v ushcherb sebe i drugim horoshim lyudyam.
     Vynuzhdennoe   bezdel'e   privykshih   k  zanyatosti   lyudej   raspolagaet
pofilosofstvovat'. Rech' zaveli ob "Idiote" Dostoevskogo. Vrachi, v otlichie ot
filologov, predpochitayut sudit' o literaturnom  proizvedenii s  tochki  zreniya
zdravoj praktichnosti. Soshlis' na  tom, chto knyaz' Myshkin byl  imenno  slishkom
horosh, pryamo svyatoj, - i v rezul'tate svoih dejstvij  razrushil zhizn' i svoyu,
i teh, komu zhelal dobra. Dobrye dela fanatika imeyut zlye rezul'taty.
     Zvyagin  cvel: razmyshlyat' o  vechnyh  problemah okazalos'  zanyatiem bolee
uvlekatel'nym,    nezheli    on    predpolagal.    Vystupat'    v    kachestve
nastavnika-myslitelya bylo lestno.  Oshchushchaya svoyu  vlast',  on igral s Matveem,
kak snishoditel'nyj kot s nahal'nym myshonkom. Ego zelenye glaza  shchurilis', v
golos  prokradyvalis'  murlykayushchie  noty. Podkovannye  kabluki  otmeryali  po
granitnym naberezhnym ritm mysli, kak metronom.
     - O dobre i zle. - Matvej upryatyval edkij izgib gub v pushistuyu borodku.
- CHto sil'nee? CHto pobedit?
     -  Dobro i zlo - kak  dve storony lista bumagi, kak dva polyusa magnita;
ih ne sushchestvuet po  otdel'nosti, oni vsegda vmeste. Kak  um i glupost', kak
sila  i  slabost':  my sravnivaem silu so slabost'yu i tol'ko tak uznaem, chto
ona sila. Kak ty uznaesh', chto  ya delayu tebe  dobro? Myslenno sravnish' s tem,
chto  ya byl volen sovershit' protivopolozhnyj postupok,  i tebe  bylo by ploho.
Smotri: starshina kormit  soldat.  Dobro eto? Net.  |to ego  obyazannost', ego
sluzhba: ne nakormit - nakazhut. A vot ty golodaesh', i neznakomyj chelovek tebya
vzyal da  nakormil. A drugoj obrugal  i kamnem  kinul. Poyavilis' dobro i zlo:
odno  sravnivaetsya s drugim,  podrazumevaet  vozmozhnost' drugogo.  Dobra net
samogo po sebe, ono dobro otnositel'no zla. Esli ischeznet zlo, to dobro ne s
chem  budet  sravnivat',  slovo "dobro"  poteryaet smysl  i  ischeznet: esli ty
sozhzhesh' odnu  storonu lista bumagi, ischeznet i drugaya storona -  sgorit ves'
list. Dobro i zlo - parnoe ponyatie, kak verh i niz.  Poetomu odno nikogda ne
pobedit drugoe, oni budut vechno.
     - A pri stolknovenii v zhizni  kakoj chelovek pobedit -  dobryj ili zloj?
Horoshij ili plohoj?
     -  Plohoj, - bez kolebanij  priznal Zvyagin. -  V  bor'be vsegda pobedit
kto? Sil'nyj. Vot dva cheloveka ravnoj sily - fizicheskoj, uma, svyazej. Odin -
plohoj: on sposoben i na plohie postupki, i na horoshie. Drugoj - horoshij: on
ne sposoben na plohie postupki! Poluchaetsya, chto plohoj  kak  by  v  dva raza
sil'nee, vooruzhennee horoshego.
     Kogda  moreplavatel'  Dzhejms  Kuk  ostavil polinezijcam paru svinej dlya
razvedeniya,  on  podaril  ih   ne  samomu  dobromu,  ili  druzhelyubnomu,  ili
trudolyubivomu, a samomu voinstvennomu i sil'nomu iz tuzemnyh car'kov: u nego
nikto ne sumeet otobrat',  u nego stado razmnozhitsya i so vremenem dostanetsya
vsem.
     - Poluchaetsya, chto dobrota - eto slabost'? CHto takoe dobrota?
     - Dobrota - eto  sposobnost'  cheloveka prinimat' chuzhie interesy i nuzhdy
kak svoi sobstvennye, i dejstvovat' vo imya interesov drugogo. Dejstvitel'no,
dobrota  oborachivaetsya zhitejskoj slabost'yu:  ona  ne  v silah  lomat'  chuzhoe
soprotivlenie,   ne   v   silah   protivostoyat'   slezam,  mol'be,   umelomu
vymogatel'stvu, ne v silah prichinyat' bol'.
     A zhizn' -  eto  bor'ba... Sovershit' chto-to  - znachit  izmenit' chto-to v
mire.  Dlya etogo nado preodolet' soprotivlenie starogo, togo,  chto uzhe est'.
Soprotivlenie  okruzhayushchih,  obyvatelej,   otstalyh  nachal'nikov,  ustarevshih
vzglyadov. Prichinit' im neudobstvo, poroj i stradanie. Poetomu sila svyazana s
zhestokost'yu...   Koleso  progressa  mnogim   otdavlivaet   nogi.  Kto  hochet
dejstvovat' - dolzhen byt' gotov k tomu, chto eto ne vsem ponravitsya.
     - No esli chelovek, plyuyushchij na moral', sil'nee  togo, kto priderzhivaetsya
morali, esli bez morali legche  i vernee  dobit'sya  svoego, -  zachem  togda i
pochemu sushchestvuet moral'?
     - V mire est' dve istiny. Istina  togo, u kogo v nuzhnyj moment okazhetsya
mech  v  ruke - i istina togo, kto ne drognuv vstrechaet  etot mech s otkrytymi
glazami i  gordo  podnyatoj golovoj.  Kto  iz  nih  pobeditel'?  Pervyj.  Kto
pobedim? Vtoroj.
     Prakticheskij  raschet  -  eto  put'  k  pobede.  Moral'  -  eto  put'  k
nepobedimosti.
     Silu mozhno pobedit'  bol'shej  siloj. Moral' nel'zya pobedit' nichem.  CHem
sil'nee  sila,  tem  nepobedimee  moral',  protivostoyashchaya  ej:  ona   slovno
otrazhenie etoj sily v zerkale.
     Po poryadku.
     CHto takoe moral'? Moral' - eto ideal povedeniya.
     A ideal vsegda otlichaetsya ot real'nosti. Na to on i ideal. K nemu mozhno
stremit'sya, no nel'zya dostich', kak  nel'zya dostich'  gorizonta.  Ideal -  eto
vsegda uluchshenie, kak by ni bylo horosho polozhenie veshchej v dejstvitel'nosti.
     Pochemu sushchestvuet moral'?
     Pervoe. Lyuboe ponyatie imeet  svoyu protivopolozhnost'.  Kak  est' verh  i
niz,  levo i pravo,  teplo i holod, tak  est'  dejstvitel'nost' -  i  mechta,
real'nost'  - i ideal. prakticheskij raschet  - i  moral'. Moral' - eto imenno
protivopolozhnost' golomu prakticheskomu raschetu, kak by ego obratnaya storona:
oni  protivopolozhny  -  i  nerazryvny.  ZHizn'  nevozmozhna bez  prakticheskogo
rascheta:  neobhodimo  pitat'sya,  odevat'sya,  vyzhivat'.  A   koli  sushchestvuet
prakticheskij  raschet,  obyazatel'no  sushchestvuet  i  ego  protivopolozhnost'  -
moral'. Kak dve storony lista, kak dva polyusa magnita.
     Vtoroe. CHelovek hochet zhit'.  |to znachit - hochet dejstvovat'. |to znachit
-  chto-to izmenyat'  v mire.  Poetomu on  nikogda  ne  mozhet  udovletvorit'sya
dejstvitel'nost'yu, stremyas' k  dal'nejshemu, stremyas' k bol'shemu, k  luchshemu.
Pokuda chelovechestvo zhivet  -  ono imeet budushchee,  imeet  perspektivu,  imeet
ideal. V tom chisle ideal povedeniya.
     M-da - s  drevnih,  vremen moral' prakticheski ne  izmenilas', a lyudi ne
stali  luchshe...  No  eto  estestvenno. Zakony prirody  neizmenny:  pobezhdaet
sal'nyj  i  umelyj.   Sredstva  zhitejskogo  uspeha  vsegda  te  zhe:  raschet,
zhestokost',   egoizm,   kovarstvo.   Poetomu   neizmennoj   ostaetsya  i   ih
protivopolozhnost'  -  moral':  blagorodstvo,   chestnost',   dobrota.   Mozhet
prakticheskij  raschet  pobedit'  moral'  v  zhitejskih delah?  Konechno.  Mozhet
unichtozhit' moral'? Nikogda. Kak nel'zya unichtozhit' svoe otrazhenie v  zerkale,
kak nel'zya unichtozhit' odnu storonu lista, sohraniv pri etom druguyu.
     Zachem sushchestvuet moral'? Zachem nuzhna?
     Pervyj  otvet  prost: chtoby  lyudi ne  gryzlis', kak volki.  Ona otchasti
sderzhivaet.  Obespechivaet  obshchestvu  kakoj-to  pokoj,  komfort,  vozmozhnost'
spokojnogo  sozidaniya, razvitiya.  To  est', ogranichivaya  prakticheskuyu vygodu
otdel'nyh lyudej, prinosit prakticheskuyu pol'zu obshchestvu v celom.
     Vtoroj otvet chut'-chut' slozhnej.  ZHit'  - znachit oshchushchat'  (my govorili).
CHem sil'nee oshchushchenie - tem polnee zhizn'. Razdirat'sya protivorechiem - sil'noe
oshchushchenie: chelovek hotel by i  preuspet' zhitejski,  i byt'  na vysote morali.
Moral' nuzhna, chtoby bylo eto protivorechie, eto sil'noe oshchushchenie, neobhodimoe
zhivomu cheloveku.
     Polnota  zhizni -  eto znachit  ispytyvat'  i schast'e,  i  gore. Soblyudaya
moral', chelovek mozhet proigrat' zhitejski. A lyuboj cenoj dobivayas' vygody -on
to  i delo popiraet moral', chto vlechet prezrenie okruzhayushchih i muki  sovesti.
Vyigryvaya v odnom - on proigryvaet v  drugom. Pobeda i  porazhenie stuchatsya k
nemu v  dver' bok o bok. I raduyas' tomu, chem obladaet,  chelovek pechalitsya  o
tom, chto  upustil. Moral' nuzhna,  chtoby ispytyvat' eto, - chtoby zhit'  polnoj
zhizn'yu.
     - Kategoricheskij imperativ starika Kanta: hotya vse prakticheskie  dovody
velyat  postupat' ploho,  postupat'  nado vse-taki  horosho...  Po-vashemu, eto
prosto ottogo, chto moral' i prakticheskaya vygoda - protivopolozhnosti?..
     - V kakom-to smysle. YA tebe eto ob座asnil, kak umel.
     - Kak govoril |merson, "Esli tebe nuzhno chto-to, chelovek, to voz'mi eto,
i zaplati polozhennuyu cenu", - zadumchivo proiznes Matvej, glyadya, kak starushka
kidaet kuski bulki utkam, plavayushchim v Lebyazh'ej kanavke.
     Zvyagin,  vpervye   slysha   imya  |mersona,  kivnul   neopredelenno.  Ego
sobesednik,  ispytuyushche  kosyas',  snyal  ochochki,  netoroplivo  proter  nosovym
platkom:
     -  A  voobshche   v  filosofii  vy  napominaete  mne  pomes'  dinozavra  s
golovorezom, - bez nameka  na  pochtenie otvesil on. - Potryasayushchaya kombinaciya
iz primitivnosti i napora!
     - V zhizni ty napominaesh' mne kombinaciyu  iz paralicha i chesotki, - v ton
otvetil Zvyagin. - Pomes' mannoj kashi s volchkom.
     - Vy uchilis' ostroumiyu v kazarme?
     -  Net, v  medicinskom institute. V armii ya uchilsya delat' svoe delo - v
lyubyh usloviyah i bez soplivyh razmyshlenij.
     - Vashe delo - gipsovat' perelomy i vpravlyat' vyvihi?
     -  Inogda prihoditsya  vpravlyat'  i  mozgi.  V chem ty imeesh' vozmozhnost'
ubedit'sya na sobstvennom primere.
     - Vashi lekcii sposobny svesti s uma professora filosofii!
     - A to u nih net inyh povodov dlya sumasshestviya. Nikogda eshche ne slyshal o
professore filosofii, soshedshem s uma posle  besedy s vrachom.  Obychno oni eto
delayut do besedy.
     - Ih schast'e, chto oni vas ne znayut.
     -  Vozmozhno.  Prosto  oni,  naverno,  redko  padayut  noch'yu  v  vodu,  -
predpolozhil Zvyagin. - Zachem vy svalilis' v Kryukov kanal, professor?
     Matvej  podumal, obidet'sya ili net. Obizhat'sya bylo nevygodno - razgovor
hotelos'  by  prodolzhit'  (da i vzyat'  revansh v  pikirovke). V molchanii  oni
priblizilis' k vorotam  Letnego sada, dvinulis' po pustovatoj vechernej allee
mezh beleyushchih statuj.
     - "Fel'dfebelya v Vol'tery dam..." - provorchal on s intonaciej,  kotoruyu
mozhno bylo schest' primiritel'noj.
     - Kakie eshche est' pretenzii u  studenta k fel'dfebelyu? - vyderzhav pauzu,
otkliknulsya Zvyagin.
     Glyadya pod nogi, sharkaya po utoptannoj zemle, Matvej skazal s mrachnost'yu:
     - Nespravedlivo eto vse...
     - CHto imenno?
     - ZHizn' nespravedliva. Sila zla i slabost' dobra. Preuspevanie podlecov
i stradaniya chestnyh lyudej.  Torzhestvo poroka nad dobrodetel'yu! Ponimaete, vo
mne  samoe glavnoe  nadlomilos' - vera v spravedlivost'.  Skazhite, vot vy  -
verite v torzhestvo spravedlivosti?
     - YA predpochitayu ne verit', a znat'.
     - I chto zhe vy znaete?
     -  CHto v prirode, v istorii net spravedlivosti ili nespravedlivosti,  a
est' tol'ko  ob容ktivnye zakony. CHelovek ubivaet  derevo, chtoby sogret'sya  i
vyzhit' v  stuzhu. Zayac est morkovku, a volk  est zajca. CHerepaha zhivet dol'she
cheloveka.  ZHenshchiny  v  mukah  rozhayut detej,  a muzhchiny ot  etogo  izbavleny.
Kamen', broshennyj vverh, padaet vniz. Kakoe otnoshenie k spravedlivosti imeet
zakon vsemirnogo tyagoteniya? On - istina, i tol'ko.
     Spravedlivost'  -  eto sootvetstvie proishodyashchego morali.  |to moral' v
dejstvii.
     No   my  govorili,  chto  moral'   nahoditsya  v  vechnom  protivorechii  s
prakticheskim raschetom i proigryvaet emu v zhitejskih delah.
     Spravedlivost' - eto torzhestvo dobra nad zlom, dobrodeteli nad porokom.
     No my govorilo, chto eta bor'ba vechna, i nikogda odno ne pobedit drugoe.
     Spravedlivost' - eto nashe predstavlenie o tom, kakoj dolzhna byt' zhizn'.
     No  my  govorili,  chto  chelovek  nikogda  polnost'yu  ne  udovletvoritsya
dejstvitel'nost'yu, vsegda  budet  stremit'sya  k  izmeneniyu, k  uluchsheniyu,  k
idealu.  Poetomu predstavlenie o tom, kakoj  dolzhna byt' zhizn', vsegda budet
rashodit'sya s real'noj zhizn'yu.
     Spravedlivost' - eto zhelaemaya dejstvitel'nost'.
     No zhelaemaya  dejstvitel'nost' vsegda  otlichaetsya ot  toj, chto uzhe est'.
Potomu chto chelovek  hochet zhit'. A eto  znachit - dejstvovat'. A eto  znachit -
izmenyat' mir. A eto znachit - stremit'sya k tomu, chego eshche net.
     Spravedlivost' - eto ideal zhizni.
     A ideal vsegda otlichaetsya ot real'nosti. Vsegda. Na to on i ideal.
     Spravedlivost' - eto stremlenie k izmeneniyu zhizni, uluchsheniyu, razvitiyu,
dostizheniyu ideala.
     |to   stremlenie   vechno.   Poetomu   vsegda   budet   predstavlenie  o
spravedlivosti i tyaga k nej.
     Kogda my govorim, chto chto-to  v zhizni nespravedlivo, - eto znachit,  chto
nashi predstavleniya  o torzhestve  morali  i  dobra ne sootvetstvuyut  real'noj
zhizni. V  kotoroj torzhestvuet  ne moral',  i ne dobro, a sila. Kotoraya, uvy,
chashche svyazana so zlom. (Esli nam kazhetsya, chto inogda slabost' pobezhdaet silu,
to  eto  tol'ko kazhetsya.  Sila  -  ne  to,  chto  kazhetsya siloj,  a  to,  chto
pobezhdaet.)
     Nespravedlivost' - eto nashe nesoglasie s real'noj zhizn'yu. Potomu chto my
vsegda neudovletvoreny real'nost'yu i stremimsya k ee izmeneniyu.
     Nespravedlivost' - eto  razryv mezhdu tem,  chto est', i tem, chto  dolzhno
byt' po  nashemu  razumeniyu. Razryv  mezhdu  dejstvitel'nym i zhelaemym.  Mezhdu
real'nym  i  ideal'nym.  Mezhdu  nastoyashchim  i  budushchim.  Mezhdu dostignutym  i
perspektivoj.
     |tot razryv  vechen,  potomu chto  vechno stremlenie  k  luchshemu.  Poetomu
vsegda budet sushchestvovat' nespravedlivost'.
     - Tak chto zhe - tak vsegda i muchit'sya?
     - Pochemu muchit'sya? Borot'sya!
     - Zachem?.. Esli tak budet vsegda?..
     - CHtob byt' chelovekom. A ne hodyachim kishechnikom dlya perevarivaniya pishchi.
     - No neuzheli nel'zya prinyat' zhizn' takoj, kakaya ona est'?
     - Ponyat' mozhno. Primirit'sya nel'zya.
     - Pochemu?
     - Potomu chto nasha  dolya  -  zhit'.  Znachit - ostavit' svoj sled v  mire.
Izmenit' hot' chto-to. A inache - vse ravno, chto i ne zhil.
     V  podsvetke  prozhektorov vspyhnul  shpil'  Mihajlovskogo  zamka.  Veter
treshchal flagami na Marsovom pole. Gorod byl propitan istoriej.
     Pozdnee Matvej govoril, chto Leningrad, navernoe, nalozhil svoj otpechatok
na  hod  zvyaginskih rassuzhdenij. Pryamye perspektivy,  logicheski rasschitannye
linii,  sochetaemaya edinym planom arhitektura okazali vliyanie (polagal on) na
to, kak Zvyagin predstavlyal sebe ustrojstvo mira.
     Zvyagin  pozhimal plechami, nahodya eto predpolozhenie  slishkom nadumannym i
iskusstvennym. I ulybalsya rasseyanno.
     On  voobshche  priobrel  nekotoruyu  ne svojstvennuyu emu  rasseyannost'.  Na
progulkah zabredal v neznakomye mesta. Ne  vsegda otklikalsya na obrashchenie. I
dazhe lico neskol'ko utratilo obychnuyu rezkost' chert.
     Zato,  slovno po zakonu soobshchayushchihsya  sosudov, muzhskaya opredelennost' i
tverdost' linij nachala  ugadyvat'sya v lice Matveya. Vyrazhenie, kotoroe Zvyagin
izdevatel'ski nazyval "lyubimaya koshka sdohla", prisutstvovalo vse rezhe.
     "|to estestvenno,  - govoril Zvyagin zhene, izlagaya za uzhinom svoi uspehi
na  nive  prosveshcheniya  yunyh  intelligentov.  - Muzhchine  trebuetsya prostoj  i
chestnyj vzglyad na veshchi. Kotoryj  pozvolyaet dejstvovat' soglasno  ubezhdeniyam.
Tomlenie yunosti -  kak  kor', kotoroj nado perebolet'  i  vyjti  iz  bolezni
zdorovym. Znayushchim, chto k chemu. ZHal',  - dobavlyal on, - lyudi redko znayut, chto
k chemu. Bol'shinstvo, mahnuv rukoj, perestaet zadavat'sya vechnymi voprosami, a
men'shinstvo  muchitsya  imi  vsyu  zhizn'".  ZHena,  odnako,   somnevalas',   chto
dostatochno ob座asnit' cheloveku, kak sozdan mir, - i  emu srazu stanet legche i
veselee zhit'.
     - Delo ne v tom, chtoby ob座asnit', - vozrazhal Zvyagin, pokachivaya tuflej i
posasyvaya  moloko,  -  a  v  tom,  chtoby  dat'  cheloveku  strastno zhelaemoe.
Zabolevshemu  ot  neschastnoj  lyubvi  daj  vzaimnost'  -  i  on   vyzdoroveet.
Razorivshemusya bankiru verni sostoyanie - i  on ne zastrelitsya. Koroche - napoi
zhazhdushchego.
     - Ty stal razgovarivat' sploshnymi aforizmami.
     -  Ty potolstel,  - s  neudovol'stviem skazala  dochka.  - U  tebya stala
bol'she taliya.
     - No ona eshche est'?
     - Papka, ty mne ne nravish'sya.
     - Dozhili, - skazal Zvyagin. - Vot i priznanie.
     - Ty vsegda byl chem-to zanyat. I vsegda byl  veselyj. A sejchas valyaesh'sya
na divane, chitaesh' knizhki i nichego ne delaesh'.
     - Papa prosveshchaetsya,  - skazala zhena. - Pust' chitaet. Luchshe pozdno, chem
nikogda.
     - YA dumayu! - vozmutilsya Zvyagin. - Mozhno skazat' - myslyu!
     - Da-da - "sledovatel'no, sushchestvuyu".  Togda pochemu u tebya rastut boka,
a ne golova?
     -  Prekrati  ottachivat' na rodnom otce  svoe ostroumie!  Pochemu  u tebya
rastet nahal'stvo, a ne blagonravie?
     - Ono uzhe vyroslo. U menya perelomnyj vozrast.
     - Irina,  hozyajka  ty  v  dome  ili  net!  -  vozzval  Zvyagin.  -  Goni
nesovershennoletnih spat'!
     Nesovershennoletnie  zatailis' v temnote  svoej komnaty, bditel'no sledya
skvoz' ostavlennuyu shchel' za razvitiem razgovora.
     -  Lenya,  -  ostorozhno sprosila  zhena, pogremev v rakovine  posudoj,  -
neuzheli ty vser'ez uveren, chto otkryvaesh' istinu v poslednej instancii?
     Zvyagin dobrosovestno porazmyslil,
     - YA dopuskayu takuyu vozmozhnost', - nakonec otvetil on.
     -  Ty  polnyj diletant. A u  etogo tvoego  Moti  kak-nikak  filosofskoe
obrazovanie.
     - Po chasti filosofskih kategorij mne s ego professorami ne tyagat'sya. No
po  chasti zdravogo smysla  ya nikomu  ustupat'  ne  sobirayus'. Pochitat' umnye
knigi - tak na svete mnogo raznyh istin. Iz nih chelovek vybiraet tu, kotoraya
emu nuzhna.
     -  Perestan' izrekat'  aforizmy,  eto  nadoedaet.  Ne  trogaj moloko, ya
ostavila ego na utro, svarit' kashu!
     - Moya  istina emu kak raz. Bez rozovyh krasok  i  tragicheskih  vzdohov.
ZHit' i rabotat', glyadya zhizni v lico!
     - Poshli  spat', -  skazala zhena, vytiraya ruki.  - Tebe zavtra rabotat'.
Glyadya zhizni v lico.
     Na  "skoroj"  izmeneniya,  proizoshedshie  so  Zvyaginym,  takzhe  ne  mogli
ostat'sya nezamechennymi. Vyskazyvalsya  ryad predpolozhenij:  vlyubilsya (no togda
pochemu popravlyaetsya, a ne hudeet?), zabolel (no togda pochemu  takoj zdorovyj
vid?), popal v nepriyatnosti (no razve mozhno  dopustit',  chtoby  s neuyazvimym
Zvyaginym chto-to sluchilos'?).
     - Leonid  Borisovich, o chem vy sejchas dumaete? - igrivo pointeresovalas'
dispetchersha Valechka iz-za svoej steklyannoj peregorodki.
     - A? CHto? - ne  srazu otozvalsya  Zvyagin, vernuvshijsya s vyzova  i tak  i
ostavshijsya stoyat' v vestibyule, glyadya v okno, za  kotorym uzhe nabuhali pochki.
- A... Vidish' li,  sushchestvuyut tak nazyvaemye tipicheskie snovideniya: polety i
koshmary.  Pochemu  chelovek  letaet  vo sne?  Zamet', v  yunosti  letaet,  a  s
vozrastom - vse rezhe. A potomu, chto v yunosti energii bol'she, nervnaya sistema
sil'nee.  I  ej  trebuyutsya  sil'nye  oshchushcheniya.  I  soznanie  spyashchego  risuet
dejstvie,  dayushchee  takoe  oshchushchenie!  Vzyat'  -  i  poletet': eto uzhe kakoe-to
sverhdejstvie, sovershenie nevozmozhnogo! CHelovek stremitsya k nebyvalo sil'nym
oshchushcheniyam - a oni svyazany s dejstviyami, kakih eshche v zhizni ne bylo. Tak  zhe i
koshmary...  CHelovek  ispytyvaet  sil'nejshee  oshchushchenie, uzhas,  -  i  oshchushchenie
svyazano vo sne s dejstviem neobychnym, nevozmozhnym:  koshka razgovarivaet, ili
temnaya sila v dver' lomitsya...  CHelovek vidit vo  sne  to,  chego ne  byvaet,
potomu chto  s etim  svyazany sil'nye oshchushcheniya, kotoryh  emu ne hvataet nayavu.
Tyaga k soversheniyu maksimal'nogo, nebyvalogo...
     - Mama moya  rodnaya, - skazala Valechka. - Leonid  Borisovich, vy v otpusk
skoro idete?..
     - Vopros  horoshij,  -  tumanno otvetil  Zvyagin. -  Mne  samomu  vsya eta
istoriya uzhe nachala nadoedat'. No nado snachala dodumat' do konca...
     ("Kogda ya  dodumal  do konca, to  azh  sam udivilsya,  -  rasskazyval  on
vposledstvii. - YA  ne  znayu,  chto  takoe genij,  no geniem  sebya  na  minutu
pochuvstvoval. Stoyala tihaya takaya vesennyaya noch', zvezdy  nad chernymi kryshami,
-  romantika,  odnim  slovom.  Pil ya  molochko na  kuhne,  shevelil potihon'ku
mozgami,  nikogo ne trogal.  I tut  vdrug do menya  i doshlo, kak ustroen mir.
Dazhe zhutko sdelalos'...")
     Matvej  zvyaginskuyu  teoriyu  vosprinyal sravnitel'no spokojno.  Vozmozhno,
potomu,  chto  svetilo solnce, chirikali vorob'i,  speshili  po  ulicam lyudi, -
nastraivala obstanovka na  bodryj lad. A  vozmozhno,  potomu,  chto vosprinyat'
gotovuyu istinu  iz chuzhih ust ili dojti do nee samomu  - veshchi, kak  izvestno,
ves'ma i ves'ma raznye.
     -  Itak,  chto  takoe  zhizn' voobshche? -  tonom zapravskogo lektora  nachal
Zvyagin ih vstrechu, kotoruyu polagal  zaklyuchitel'noj  i poslednej. - CHto takoe
zhizn' na Zemle? I vo Vselennoj?
     Kak  zhivet rastenie?  Beret  pitanie  iz Zemlya  i  pogloshchaet  solnechnuyu
energiyu.   Rastenie   potreblyaet   energiyu   zemnogo   veshchestva   i   Solnca
neposredstvenno svoim organizmom.
     A   travoyadnye   zhivotnye?   Oni   potreblyayut   tu   zhe   energiyu,  uzhe
skoncentrirovannuyu v rasteniyah. I prevrashchayut  ee v teplo  i  dvizhenie svoego
tela.
     A hishchniki? Potreblyayut  tu zhe  energiyu, dobytuyu i pererabotannuyu snachala
rasteniyami,  a potom zhivotnymi. Trava rastet mesyac, koza nabivaet eyu zheludok
ves'  den',  volk s容daet kozu za  desyat' minut. Potreblenie  i  pererabotka
energii uskoryaetsya, rastet!
     A  chelovek? On  ne prosto est  myaso - on zharit  ego ili varit,  poetomu
polnee  i  legche  usvaivaet   s容dennoe.  To   est'   potreblyaet  eshche  bolee
koncentrirovannuyu, pererabotannuyu energiyu. Est ne travu,  a peretertoe zerno
pshenicy, pechenoe na ogne - hleb: massa energii! (Civilizaciya shagala vpered i
peredelyvala  mir bystree i  bol'she vsego tam, gde eli hleb - gde potreblyali
bol'she energii i bol'she vydelyali ee v okruzhayushchij mir, peredelyvaya ego!)
     Istoriya   zhizni   na  Zemle  -  eto  istoriya  togo,  kak  uvelichivalos'
potreblenie, pererabotka i vydelenie energii, soderzhashchejsya v Zemle.
     Kogda  chelovek  stal chelovekom?  Kogda ovladel  ognem!  Sumel  vydelit'
energiyu, soderzhashchuyusya v  polene: unichtozhit'  kusok dereva,  prevrativ  ego v
teplo i svet.  Ogon'  - eto  zashchita ot hishchnikov, hleb,  metall, civilizaciya,
preobrazovanie mira. (Vot  pochemu na ogon'  tyanet smotret' beskonechno -  eto
tyaga  k   maksimal'nomu  dejstviyu,  maksimal'nomu  izmeneniyu   mira:  derevo
ischezaet, otdavaya vsyu zaklyuchennuyu v nem energiyu, rozhdaya  teplo i svet. Ogon'
- eto zhizn' Vselennoj v miniatyure. A zhivoe tyanetsya k zhizni.)
     Snachala chelovek zheg lesa. Potom - kamennyj ugol' i torf.
     Potom  - neft'. Potom nauchilsya vydelyat'  energiyu, zaklyuchennuyu v atomnom
yadre.  I uzhe priblizilsya  v vydeleniyu  absolyutno vsej energii, zaklyuchennoj v
veshchestve  -  k  annigilyacii. To est' veshchestvo  celikom prevrashchaetsya  v svet:
supervzryv, ischeznovenie bez ostatka.
     Itak?..
     Itak, vse  imeyushchee svoe nachalo imeet i konec. Nasha Zemlya ne vechna. Est'
raznye teorii: ostynut glubiny planety, razveetsya v  prostranstve atmosfera,
potuhnet Solnce. Teper' eshche pribavilas' vozmozhnost' yadernoj vojny.
     Galaktiki gibnut vo vzryvah zvezd, rozhdayushchih novye galaktiki.
     Nauka polagaet, chto  ne vechna i Vselennaya. Kakoe samoe bol'shoe dejstvie
mozhno voobshche sebe predstavit'? Unichtozhenie  vsej  Vselennoj i rozhdenie novoj
Vselennoj. Vselenskij vzryv. Annigilyaciya. Konec vsego i nachalo  vsego snova.
Vydelenie i preobrazovanie vsej energii Vselennoj.
     Vot po etomu puti,  k etomu rezul'tatu (logicheski rassuzhdaya) i dvizhetsya
chelovechestvo. Poetomu ya dumayu, chto vojny ne budet. Slishkom melko. My sozdany
dlya bolee krupnyh del.
     -  |to nevoobrazimo...  - proiznes Matvej  posle  dlitel'nogo molchaniya,
pytayas' perevarit' uslyshannoe,
     -  Ne bolee  nevoobrazimo, chem to,  chto  Zemlya kruglaya, a ne ploskaya, i
vertitsya vokrug Solnca, a ne ono vokrug nee. Ili ya slishkom slozhno govoril?
     - No chelovechestvo etogo ne hochet!
     - Verno. CHelovechestvo hochet zhit'. To est' - dejstvovat' i izmenyat' mir.
A  lyuboe  yavlenie  (povtoryayu  v  sotyj  raz) so  vremenem  perehodit v  svoyu
protivopolozhnost'.  Sozidatel'naya  deyatel'nost'  chelovechestva pererastaet  v
razrushitel'nuyu. Grobit' svoyu planetu my uzhe nachali.
     - Poslushajte... vy eto vser'ez?
     - Tak zhe vser'ez, kak to, chto chelovek proizoshel ot obez'yany.
     - No esli dopustit', chto eto pravda... eto uzhasno?
     - Otchego? - holodno otozvalsya Zvyagin. - Konec budet eshche neskoro.
     - Vy chelovekonenavistnik!
     -  O! -  udivilsya  Zvyagin.  -  Kak  govoryat v Odesse, chtob  u tebya bylo
stol'ko rublej,  skol'ko chelovek ya spas. Prosti za hvastovstvo. - Posledoval
iskusheniyu i otvesil Matveyu shchelchok - zvonko, kak po arbuzu.
     - No vasha teoriya - chelovekonenavistnicheskaya!
     - Da ya-to chem vinovat, esli eto pravda.  Naskol'ko ya ponimayu, pravda, -
utochnil on.
     - No  takaya pravda  otnimaet  nadezhdu. Ona  vredna.  Est' veshchi, kotorye
luchshe ne znat'!
     - Bravo pervaya  valtorna. Vot  rech', dostojnaya filosofa. Ot  pravdy  ne
spryachesh'sya. Ran'she ili pozzhe vse ravno s nej stolknesh'sya. CHelovek ne baran -
dolzhen  znat'  vse. Pochemu  ya tebe doldonyu  bukvarnye  istiny? -  razozlilsya
Zvyagin. - U tebya mozgi zaelo?
     -  Esli dopustit' bezumnoe predpolozhenie, chto vy  pravy -  togda  zachem
vse? Zachem progress? Zachem nashi trudy? Esli vse tak konchitsya...
     - Ty verish' v zagrobnuyu zhizn'? - neozhidanno sprosil Zvyagin.
     - YA?! Net. A chto?..
     - Ty znaesh', chto kogda-nibud' umresh'?
     - N-nu...
     - |to  ne meshaet tebe  est', pit',  dumat'? Vlyublyat'sya, pokupat'  novyj
kostyum,  mechtat' o kar'ere? Radovat'sya zhizni? Smotri, kak ekonomno dejstvuet
priroda: sozdat' cheloveka, nadelit' ego razumom  - i za schitannye tysyachi let
on  uzhe  doshel  do  termoyadernoj reakcii,  a ved' tak  vydelyaetsya  energiya v
zvezdah!  Logichno predpolozhit', chto chelovek  -  odno iz orudij  Vselennoj na
opredelennom etape ee razvitiya.
     - Da kakoj zhe smysl v takoj zhizni?! - vozopil neschastnyj student.
     - Vot my i  podoshli k voprosu, s kotorogo nachalos' nashe znakomstvo, - s
udovletvoreniem  otmetil  Zvyagin.  Raspahnul  plashch, prishchurilsya, podmignul: -
Daj-ka mne opredelenie: chto takoe smysl? A?
     - YA uzh luchshe poslushayu... - bylo burchanie v otvet.
     - Pod smyslom my ponimaem cel' i konechnyj rezul'tat  kakih-to dejstvij.
Smysl manevrov - v vyigryshe bitvy, smysl izobreteniya - v oblegchenii truda. I
tak dalee.
     Smysl zhizni  chelovechestva - v preobrazovanii  mira. Konechnyj  rezul'tat
zhizni chelovechestva - prevrashchenie vsej massy nashej Vselennoj v svet, rozhdenie
novoj Vselennoj.
     Smysl  zhizni  otdel'nogo   cheloveka  -  vnesti  maksimal'nyj   vklad  v
preobrazovanie mira. CHto i vyrazheno v  staroj istine: chelovek  dolzhen delat'
samoe bol'shoe, na chto on sposoben.
     Smysl - eto prednaznachenie. Smysl zhizni soldata - v pobede, uchenogo - v
otkrytii, hudozhnika - v sozdanii shedevra.
     Ispolnyaya  prednaznachenie,  chelovechestvo  zhivet  i idet vpered.  Poetomu
smysl i v tom, chtoby  rozhat'  detej i seyat' hleb, - i v tom, chtoby otkryvat'
novye zemli i izobretat' novye mashiny.
     |to - ob容ktivno. A sub容ktivno - smysl v tom, chtoby kak mozhno bol'she i
sil'nee perechuvstvovat' vsego za vremya zhizni.
     Ustraivaet?
     - Kak  u vas  vse prosto! Poluchaetsya - smysl v  tom, chtoby zhit' na  vsyu
katushku?
     - Da. Mozhno skazat' i tak.
     - I vse? No ved' dolzhen  byt' eshche kakoj-to vysshij  smysl! Inache  pochemu
lyudi vsegda pytalis' najti ego?
     -  Otvechayu.  Smysl  knigi - v  idee,  vstayushchej za naborom  slov.  Smysl
formuly - v zakone prirody, kotoryj formula oboznachaet. Smysl -  eto glubina
i sut' proishodyashchego, otkryvayushchayasya za vneshnimi detalyami.
     Najti smysl - oznachaet poznat' do samoj glubiny, ponyat' do konca.
     Najti  smysl  zhizni -  znachit  poznat'  zhizn'  do konca,  do poslednego
predela.
     No  predela  poznaniya ne  sushchestvuet!!  Poznanie beskonechno!!  Uvelichim
izobrazhenie  mel'chajshej  pylinki v  milliard,  v  trillion  raz  -  i v  nej
otkroetsya  celaya  vselennaya. Samaya mel'chajshaya veshch' sostoit  iz eshche  men'shih.
Pochemu  kamen' padaet  vniz?  Potomu chto  on  prityagivaetsya Zemlej.  Pochemu?
Potomu chto sushchestvuet zakon vsemirnogo tyagoteniya.  Pochemu?  Potomu chto mezhdu
elementarnymi  fizicheskimi chasticami sushchestvuyut sily  prityazheniya. Pochemu?  A
vot  potomu.  Dal'she nauka eshche ne  raskopala. A  kogda raskopaet,  vozniknet
sleduyushchee "pochemu".
     Poetomu  takoj poisk smysla zhizni - kak pogonya za gorizontom, postoyanno
otodvigayushchimsya.
     - Poluchaetsya, chto takoj smysl - nepostizhim?..
     -  Da. Principial'no nepostizhim. Vysshij,  absolyutnyj smysl vsego -  eto
abstrakciya,   protivopolozhnost'   vsemu  yasnomu,  konkretnomu,  postizhimomu.
Nepostizhimoe  -  protivopolozhnost'  postizhimomu.  Kak  verh i  niz,  kak dve
storony lista. Est' odno - dolzhno byt' i drugoe. Kak predmet i ego otrazhenie
v zerkale. No proniknut' za ploskost' zerkala nel'zya.
     Pochemu zhe smysl zhizni vse-taki ishchut?
     Zamet'  -  ishchut  obychno  v molodosti.  Kogda  strasti sil'nee,  tyaga  k
oshchushcheniyam ostree. V poru sil'nyh zhelanij. I eto zhelanie (ponyat' smysl zhizni)
ne  mozhet  byt'   udovletvoreno.  Oshchushchenie   neudovletvorennosti  -  sil'noe
oshchushchenie?  -  neobhodimo  molodomu  cheloveku,  kak  vozduh.  Bez nego  zhizn'
nepolna.  A  yunoshe nuzhna  polnota  zhizni. Polnota  oshchushchenij. Radostej i muk,
nadezhd i razocharovanij.
     CHelovechestvu  neobhodimy  nerazreshimye  zadachi!  Pri popytkah reshit' ih
voznikayut  i  reshayutsya  drugie  zadachi,  razreshimye.  |to  vechnyj  stimul  k
postizheniyu mira.
     - YA by  hotel  kogda-nibud' napisat' obo vsem etom knigu... - zadumchivo
proiznes Matvej. Naklonilsya i zavyazal shnurok na stoptannoj tufle.
     -  "Hotel by",  "kogda-nibud'"... Tak voz'mi i  napishi!  Ili  vsyu zhizn'
sobirat'sya s duhom budesh'?
     - A vy sami?
     - A mne eto uzhe ne  interesno.  YA ne  pisatel'. S menya dostatochno togo,
chto ya  razobralsya v etom sam i  ob座asnil  tebe. - Zvyagin legko  ulybnulsya, v
solnechnom probleske sedina na ego viskah vspyhnula otchetlivo i yarko.
     - No my reshili eshche ne vse voprosy?..
     -  "My pahali..."  Vot tebe  ih  i  reshat'.  Kak govoritsya,  vsya  zhizn'
vperedi.
     Oni  prostilis'   korotko.  Dolgih  proshchanij  nesentimental'nyj  Zvyagin
terpet' ne mog.
     - Navalyatsya opyat' nerazreshimye problemy - zvoni. V krajnem sluchae.
     - Spasibo, Leonid Borisovich...
     - Privet!
     Matvej  dolgo  sledil  za  udalyayushchejsya  pryamoj  figuroj,  poka  ona  ne
zateryalas' sredi prohozhih, ne rastvorilas' v  sumerkah.  Potom posmotrel  na
chasy i poehal v obshchezhitie - obsudit' s kompaniej uslyshannoe.
     A  Zvyagin,  pridya domoj,  poslonyalsya v  poiskah  kakogo-nibud' zanyatiya,
vynes musornoe vedro,  prochistil zasorivshuyusya konforku gazovoj plity i reshil
lech' spat' poran'she: zavtra pyatnica, dvenadcatoe chislo, konec nedeli i  den'
poluchki, - dezhurstvo obeshchalo byt'  tyazhelym, udastsya li eshche za sutki pospat'.
(V takie dni mnogo proisshestvij.)
     - Kak tvoj Motya? - pointeresovalas' dochka.
     -  Budet zhit',  -  zevnul Zvyagin.  - Emu skoro  sessiyu sdavat'. A tebe,
kstati,  ekzameny.   Vseh   mogu  vrazumit',  krome  sobstvennoj  docheri,  -
pozhalovalsya on.
     -   A  ty  ne  slishkom  zhestoko   ogoroshil  mal'chika   svoimi  mrachnymi
ob座asneniyami? - sprosila zhena.
     -  Za odnogo bitogo dvuh nebityh dayut,  - ravnodushno otozvalsya  muzh.  -
Poslushat' tebya - tak  ya voobshche izverg i vivisektor. Emu nuzhna  byla yasnost'.
Tochka  opory. Osoznanie trudnostej  zhizni. On  ih poluchil.  Huzhe net,  kogda
zamorochat s  detstva  golovu  illyuziyami, izobrazyat mir v  rozovyh kraskah, a
potom zhizn' okazyvaetsya inoj, i vpadaet chelovek v chernyj pessimizm.
     - Kogda ty perestanesh' iz座asnyatsya aforizmami?
     - Sejchas, - otvetil Zvyagin. Raskryl knigu i prochital: - "Moya starost' i
velichie moego duha pobuzhdayut menya, nevziraya na stol'kie ispytaniya, priznat',
chto  VSE  - HOROSHO".  Sofokl, "|dip". - Kinul knigu  na divan,  sunul ruki v
karmany, kachnulsya s noskov na pyatki, soshchurilsya. - |to zh nado, kakoe vezenie.
Mogli ved' i ne rodit'sya.
     - Kto? - sprosila zhena.
     - Da kto ugodno, - skazal Zvyagin. - Hot' my s toboj.
     Snyal s zhurnal'nogo stolika stopu knig i rasstavil ih na polkah.
     - A chto budet s mal'chikom dal'she, kak ty dumaesh'?
     - Vrach - ne nyan'ka. Ne mogu  zhe  ya interesovat'sya sud'bami vseh bol'nyh
beskonechno. U menya ih desyatok za dezhurstvo byvaet.
     - Lenya, cinizm tebe ne udaetsya...
     - Pape vse udaetsya, - zastupilas' dochka.
     - Papa u nas krupnyj specialist po prosovyvaniyu verblyuda cherez igol'noe
ushko, - s neiz座asnimoj ulybkoj skazala zhena.
     - YA poshel spat', - reshitel'no ob座avil Zvyagin.
     SHlepnuvshis' v postel', on prokrichal iz spal'ni:
     - A  verblyudom, chtob ty znala, nazyvalsya kanat dlya shvartovki sudov. Tak
zhe kak malen'kij yakor' do sih por nazyvaetsya koshkoj.
     Spal'nya  vokrug  nego  zastruilas',  volna  plesnula  u  nog,  v  bereg
vcepilas'  goluboglazaya siamskaya  koshka,  za nee derzhalsya  vazhnyj  dvugorbyj
verblyud;  a  za  verblyudom  s  shorohom  v容hal  kilem  v  pesok   krutobokij
finikijskij korabl'  pod polosatym kvadratnym parusom: paluba polna znakomyh
lic, a  u machty stoit Matvej  i zapisyvaet trostnikovoj palochkoj  na  svitke
papirusa osnovy intensivnoj terapii, kotorye diktuet emu Zvyagin, zasevshij  v
tenistom kuste... Zasypal Zvyagin mgnovenno.

Last-modified: Thu, 11 Mar 1999 15:13:21 GMT
Ocenite etot tekst: