Ocenite etot tekst:


-----------------------------------------------------------
   Vse prava na etot tekst zarezervirovany i prinadlezhat
   SPb izd-vu "Terra Fantastika"
------------------------------------------------------------


                                        Dzhejn Lindskold
                                        Blagodarenie vam, ledi, za pomoshch'.
                                        Ona - vasha s samyh pervyh strok.




     Polyubujsya na odnu koronaciyu - i ty videl ih vse. Zvuchit cinichno,  no,
veroyatno, takovo po suti, i tem bolee, kogda  vinovnik  torzhestva  -  tvoj
luchshij drug, a ego koroleva - tvoya neumyshlennaya lyubovnica. A v  celom  eto
processii  s  okeanom  medlennoj  muzyki  i  neudobnyh,  cvetastyh  odezhd,
voskurenij, rechej, molitv i zvona kolokolov. Oni skuchny,  temperamentny  i
trebuyut neiskrennego vnimaniya, kak i svad'by, prisuzhdeniya  universitetskih
stepenej i tajnye posvyashcheniyah.
     Itak, Lyuka i Koral narekli pravitelyami Kashery, v  toj  samoj  cerkvi,
gde vsego lish' neskol'kimi chasami ran'she my s moim bezumnym  bratom  YUrtom
podralis'  -  k  neschast'yu,  ne  sovsem  do  smerti.   Kak   edinstvennomu
predstavitelyu  |mbera  -  hotya  i  v  neoficial'nom  statuse,   mne   bylo
predostavleno stoyachee mesto u samogo  ringa,  i  vzglyady  prisutstvovavshih
chasto drejfovali v moyu storonu. Tak chto ya byl  vynuzhden  bdit'  i  derzhat'
lico soglasno situacii. Hotya Rendom ne utverdil formal'nogo statusa  moego
prisutstviya na ceremonii, ya znal, chto on razozlitsya, esli uznaet, chto  moi
manery byli nizhe prosten'kogo diplomaticheskogo pshika.
     Tak chto vernulsya ya s  noyushchimi  nogami,  zatekshej  sheej,  a  cvetastye
odezhdy propitalis'  potom.  Vse  kak  by  podtverzhdalo  moi  trudy.  Da  i
postupit' po-drugomu u menya by ne poluchilos'.  My  s  Lyukom  proshli  cherez
neskol'ko proklyatyh epoh, i ya ne mog, pomoch' emu inache,  kak  vspominaya  o
nih: ot ostriya mecha  -  k  dvizheniyu  po  sledam,  ot  galerei  iskusstv  v
Otrazhenie, - poka stoyal tam, iznemogaya ot duhoty  i  perezhivaya  tomu,  chto
stanetsya s Lyukom teper', kogda on nadenet koronu.  Takoe  zhe  proisshestvie
prevratilo  dyadyu  Rendoma  iz  schastlivo-poshla-udacha   muzykanta,   vol'no
slonyayushchegosya vyrodka v mudrogo i  otvetstvennogo  monarha...  hotya  o  nem
iznachal'nom est' u  menya  tol'ko  otchety  rodstvennikov,  nu,  kogda  delo
dohodit do ih znanij... YA teshil sebya nadezhdoj, chto dozreet i Lyuk. Vse zhe -
kak-nikak! - Lyuk byl sovsem drugim chelovekom, nezheli Rendom, ne  govorya  o
vozraste. Hotya izumitel'no - chto mogut  sdelat'  gody...  ili  eto  prosto
priroda sobytiya? Blagodarya nedavnim delam ya soznaval, chto ves'ma otlichayus'
ot togo sebya, chto byl davnym-davno. Ves'ma i ves'ma otlichayus' ot togo, kem
byl vchera, podumal ya.
     V pereryve Koral uhitrilas' peredat' mne zapisku,  krichashchuyu,  chto  ej
neobhodimo menya videt',  naznachayushchuyu  vremya  i  mesto  i  dazhe  vklyuchayushchuyu
nebol'shuyu kartu-abris. Karta ukazyvala na komnaty v dal'nej chasti  dvorca.
My vstretilis' tam tem zhe vecherom i zavershili noch'yu. Togda ya i uznal,  chto
v chasti diplomaticheskogo soglasheniya mezhdu YAsroj i begmancami Koral  i  Lyuk
byli obvenchany det'mi po dogovorennosti. |to ne bylo nigde zafiksirovano -
diplomatiya! - a ostal'noe - poboku. Osnovnye vinovniki  tozhe  podzabyli  o
zhenit'be, poka nedavnie sobytiya ne posluzhili napominaniem. Drug druga  oni
ne videli mnogie gody.  No  ugovor  glasil,  chto  princ  -  zhenat.  I  raz
annulirovat' eto bylo nevozmozhno, Koral dolzhny byli  koronovat'  s  Lyukom.
Esli v etom bylo hot' chto-to dlya Kashery.
     A v etom bylo: |regnor. Begmanskaya koroleva na trone Kashery pozvolila
by sgladit' specificheskij zahvat nedvizhimosti. Po men'shej mere, tak dumala
YAsra, skazala Koral. A Lyuk soglasilsya v otsutstvii garantij  iz  |mbera  i
nyne pochivshego Zolotogo Kruga.
     YA obnyal ee. Ej bylo nehorosho, nesmotrya na to,  chto  posleoperacionnoe
vosstanovlenie proshlo prekrasno. Ona nosila chernuyu povyazku poverh  pravogo
glaza i bolee chem yavno vzdragivala, kogda moya ruka okazyvalas'  poblizosti
- ili zhe ya smotrel tuda slishkom dolgo.  CHto  moglo  tolknut'  Dvorkina  na
zamenu povrezhdennogo glaza Talismanom Zakona, ya ne mog dazhe  predpolozhit'.
Edva li Dvorkin dumal o zashchite Koral ot  sil  Labirinta  i  Logrusa  v  ih
popytkah poluchit' Talisman. Moi znaniya i opyt v svojstvah  etih  sil  byli
bolee, chem slabymi. Povstrechaj ya malen'kogo maga, mozhet, ya i ubedilsya by v
ego zdravom smysle. Hotya eto i ne pomozhet vniknut' v zagadochnye  svojstva,
kotorymi eti drevnie sushchestva obladali.
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosil ya Koral.
     - Ochen' stranno, - otozvalas' ona. - Ne to chtoby bol'... net. Skoree,
oshchushchenie Kozyrnogo kontakta. I on vse  vremya  so  mnoj,  no  ya  nikuda  ne
sobirayus', ni s kem ne govoryu. Tak, slovno ya stoyu v  nekih  vorotah.  Moshch'
techet vokrug menya, skvoz' menya.
     Na mgnovenie ya ochutilsya v centre  togo,  chto  bylo  serym  kol'com  v
kolese so mnozhestvom  spic  krasnovatogo  metalla.  Otsyuda,  iznutri,  ono
pohodilo na ogromnuyu pautinu. YArkaya nit' pul'sirovala, privlekaya vnimanie.
Da, eto byl vektor k moguchej sile v dal'nem Otrazhenii, toj sile, chto mogla
byt' ispol'zovana dlya proshchupyvaniya.  YA  ostorozhno  potyanul  ee  v  storonu
prikrytoj dragocennosti, kotoruyu Koral nosila v glaznice.
     Mgnovennogo soprotivleniya ne bylo. YA  nichego  ne  pochuvstvoval,  poka
tyanul liniyu sily. No mne yavilsya obraz ognennoj zavesy.  Probivshis'  skvoz'
ognennuyu vual', ya pochuvstvoval tormozhenie svoego zaprosa, zatem medlennee,
medlennee, i - ostanovka. Tam na krayu pustoty ya i paril. |to ne bylo putem
nastrojki, i poka rabotali drugie Sily, ya ne hotel  vzyvat'  k  Labirintu,
kotoryj, kak ya ponyal, byl chast'yu etogo. YA tolknulsya vpered i  pochuvstvoval
uzhasnyj holod, issushayushchij energiyu, vyzvannuyu mnoj.
     I vse-taki energiyu sosalo ne iz menya,  a  lish'  iz  sily,  kotoroj  ya
komandoval. YA tolknulsya dal'she i uzrel legkuyu polosku  sveta,  pohozhuyu  na
nekuyu  dalekuyu  tumannost'.  Ona  visela  v  prostranstve  cveta   temnogo
portvejna. Eshche blizhe, i  tumannost'  raspalas'  na  strukturu  -  slozhnuyu,
trehmernuyu  konstrukciyu,   poluznakomuyu...   kotoraya   dolzhna   byt'   tem
artefaktom, chto, po opisaniyu otca, nastraivaet tebya v ton  Talismana.  Nu,
ladno, vnutri Talismana ya uzhe byl. Sleduet li mne oprobovat' posvyashchenie?
     - Dal'she ne idi, - prishel neznakomyj  golos,  hotya  ya  soznaval,  chto
zvuki izdaet Koral. Kazhetsya, ona soskol'znula  v  sostoyanie  transa.  -  K
vysshemu posvyashcheniyu ty ne dopushchen.
     YA otvel svoj shchup, ne zhelaya nedobrogo otveta, chto mog pridti po  moemu
puti. Logrusovo videnie, kotoroe ostalos'  so  mnoj  so  vremeni  nedavnih
sobytij v |mbere, predostavilo mne zrelishche Koral, polnost'yu  zakutannoj  i
propitannoj bolee vysokoj versiej Labirinta.
     - Pochemu? - sprosil ya u etogo.
     No menya ne udostoili  otvetom.  Koral  slegka  dernulas',  vstryahnula
golovoj i ustavilas' na menya.
     - CHto sluchilos'? - sprosila ona.
     - Ty zadremala, - otozvalsya ya. - Ne udivitel'no. Kak  by  iskusen  ni
byl Dvorkin plyus dnevnoe potryasenie...
     Ona zevnula i svernulas' v klubok na posteli.
     - Da, - vydohnula ona i zasnula na samom dele.
     YA stashchil s sebya sapogi i sbrosil tyazhelennye odezhdy.  Vytyanulsya  vozle
nee i natyanul na nas odeyalo. YA tozhe  ustal  i  prosto  hotel,  chtoby  menya
kto-nibud' obnyal.
     Skol'ko vremeni ya spal - ne znayu. Menya trevozhili  temnye,  obvivayushchie
sny. Lica - lyudej, zhivotnyh, demonov - mchalis' vokrug menya, i ni  odno  iz
nih ne neslo hot' kapli ocharovaniya. Rushilis'  lesa  i  goreli  v  plameni,
pochva tryaslas' i raskalyvalas', vody morya vzdymalis' gigantskimi volnami i
nakatyvali na sushu, luna sochilas' krov'yu, i lilsya gromkij  ledenyashchij  voj.
CHto-to nazyvalo moe imya...
     Ogromnyj veter tryas stavni, poka oni ne sorvalis'  vnutr',  hlopaya  i
gremya. V moe snovidenie voshla tvar' i  priblizilas',  chtoby  skorchit'sya  u
podnozh'ya krovati, prizyvaya menya snova i snova. Komnata slovno tryaslas',  i
pamyat' moya vernulas' v Kaliforniyu. Kazhetsya, vovsyu shlo zemletryasenie. Veter
pereshel ot vizga k revu, i ya uslyshal grohot tresk, idushchie snaruzhi,  slovno
padali derev'ya i oprokidyvalis' bashni...
     - Merlin, Princ Doma  Vsevidyashchih,  Princ  Haosa,  vstan',  -  propela
tvar'. Ona skrezhetnula klykami i zatyanula prizyv vnov'.
     Vo vremya chetvertogo ili pyatogo povtora tvar' tknula menya, tak chto eto
vryad li moglo byt' snom. Gde-to snaruzhi razdalsya voj, i slepyashchie  roscherki
molnij vspyhnuli i pogasli na fone pochti muzykal'nogo perekata groma.
     Prezhde chem poshevelit'sya, prezhde chem  otkryt'  glaza,  ya  zamknulsya  v
zashchitnuyu skorlupu. Zvuki byli real'ny, kak i slomannye stavni. Kak tvar' u
podnozhiya krovati.
     - Merlin, Merlin. Vstavaj, Merlin, - skazala mne  ona  -  dlinnorylaya
ostrouhaya  lichnost',   sdobrennaya   klykami   i   kogtyami,   s   kozhistymi
zelenovato-serebristymi  kryl'yami,  slozhennymi  vdol'  toshchih   bokov.   Po
vyrazheniyu na morde ya ne mog skazat', ulybalas' mne tvar' ili korchilas'  ot
boli.
     - Prosnis', Povelitel' Haosa.
     - Grajll, - nazval ya imya starogo semejnogo slugi.
     - Aje, Povelitel', - otvetil on, - tot samyj, chto  uchil  vas  igre  s
tancuyushchimi kostyami.
     - Bud' ya proklyat.
     - Delo predvaryaet udovol'stvie,  Povelitel'.  YA  sledoval  za  chernoj
nit'yu po dlinnomu i nepriyatnomu puti, chtoby prijti na zov.
     - Tak daleko niti ne vytyagivayutsya, - skazal ya, - bez dolzhnogo tolchka.
No i togda mozhet ne poluchit'sya. Sejchas eto vozmozhno?
     - Sejchas eto legche, - otvetil on.
     - Kak tak?
     -  Ego  Velichestvo,  Savall,  Korol'  Haosa,  spit   etoj   noch'yu   s
praroditelyami t'my. Menya poslali, chtoby privesti tebya k ceremonii.
     - Sejchas?
     - Sejchas.
     - Da, N-nu, o'kej. Konechno. Daj tol'ko sobrat'  shmotki.  No  kak  eto
vse-taki sluchilos'?
     YA natyanul sapogi vsled za prochimi odezhdami, pristegnul klinok.
     - YA ne posvyashchen  v  detali.  No  vseobshchee  mnenie,  konechno,  chto  so
zdorov'em u povelitelya bylo ploho.
     - YA hochu ostavit' zapisku.
     On kivnul:
     - Korotkuyu, nadeyus'.
     - Da.
     YA nacarapal na kuske pergamenta s pis'mennogo stola:  "Koral,  vyzvan
po semejnomu delu. Budu v kontakte" - i polozhil vozle ee ruki.
     - Poryadok, - skazal ya. - Kak my eto sdelaem?
     - YA ponesu tebya na spine, Princ Merlin, kak davnym-davno.
     YA kivnul, i polovod'e detskih vospominanij obrushilos' na menya. Grajll
byl chrezvychajno silen, kak bol'shinstvo demonov. I ya vspomnil nashi igry,  s
kraya Preispodnej i - po vsej t'me, v  pogrebal'nyh  palatah,  peshcherah,  na
dymyashchihsya polyah bitv, v razrushennyh hramah, chertogah mertvyh koldunov i  v
melkih chastnyh adah. Kazalos', ya vsegda nahodil  bolee  zabavnymi  igry  s
demonami, chem s rodstvennikami moej materi po krovi ili  zamuzhestvu.  Dazhe
osnovnuyu svoyu formu dlya Haosa ya vystroil na odnom iz demonicheskih plemen.
     Izmeniv oblik, Grajll vpital kreslo iz ugla komnaty, chtoby  uvelichit'
ves i prisposobit'sya k moim vzroslym gabaritam. Poka, krepko  ceplyayas',  ya
karabkalsya na ego udlinivshijsya tors, on voskliknul:
     - Ah, Merlin! CHto za magiyu ty nosish' v eti dni?
     - U menya est' kontrol' nad nej,  no  ne  polnoe  znanie  sushchnosti,  -
otvetil ya. - Ona - ochen' drevnee porozhdenie. CHto ty chuvstvuesh'?
     - ZHar, holod, strannuyu muzyku, - otozvalsya on. - So vseh  storon.  Ty
izmenilsya.
     - Vse menyaetsya, - skazal ya, kak tol'ko on  dvinulsya  k  oknu.  -  |to
zhizn'.
     Temnaya nit' lezhala  na  shirokom  podokonnike.  On  protyanul  ruku  i,
kosnuvshis' ee, brosil sebya v polet.
     Naletel moguchij poryv  vetra,  kak  tol'ko  my  upali  vniz,  rvanuli
vpered, vzleteli. Mimo, kachnuvshis', promel'knuli bashni. Zvezdy byli  yarki,
chetvert' luny uzhe podnyalas', osveshchaya bryuho nizkoj linii  tuch.  My  parili,
zamok  i  gorod  umen'shilis'  v  mgnovenie  oka.  Zvezdy  tancevali,  stav
roscherkami   sveta.   Polosa   polnoj,   rastekayushchejsya   volnami   chernoty
prostiralas' vokrug nas. CHernaya Doroga, vnezapno podumal ya. |to  bylo  kak
vremennaya versiya CHernoj Dorogi v nebe. YA glyanul nazad.  Tam  ee  ne  bylo.
Slovno poka my mchali, ona namatyvalas'  na  gigantskuyu  katushku.  Ili  ona
namatyvalas' na nas?
     Pod nami skol'zila sel'skaya mestnost', kak fil'm,  prokruchivaemyj  na
utroennoj skorosti. Proleteli les, holm i  gornyj  pik.  Nash  chernyj  put'
lezhal ogromnoj lentoj, zalatannoj svetom i t'moj, slovno dnevnoj  svet  so
skol'zyashchimi tenyami oblakov. A zatem - stakkato - temp uvelichilsya. YA  vdrug
zametil, chto vetra bol'she ne bylo. Vnezapno vysoko nad golovoj  proglyanula
luna, i skryuchennyj gornyj hrebet zazmeilsya pod nami. Tyaguchaya nepodvizhnost'
imela harakter snovideniya, i luna  v  odin  mig  pala  vniz.  Liniya  sveta
rasshchepila mir sprava ot menya, i zvezdy nachali ischezat'. Ne bylo napryazheniya
v tele Grajlla, poka my azartno mchalis' po chernomu puti; i luna ischezla, i
svet stal zheltym,  kak  maslo,  priobretaya  rozovyj  ottenok  vdol'  linii
oblakov.
     - Vlast' Haosa rastet, - zametil ya.
     - |nergiya besporyadka, - otozvalsya on.
     - |to bol'she, chem ty rasskazyval mne, - skazal ya.
     - YA tol'ko  sluga,  -  otvetil  Grajll,  -  i  ne  dopushchen  v  sovety
vsesil'nyh.
     Mir prodolzhal svetlet', i vperedi, naskol'ko  ya  mog  videt',  volnoj
katila nasha CHernaya Doroga. My mchali vysoko nad gornoj mestnost'yu. I oblaka
razdulo v storony, i v bystrom tempe rosli  novye.  My,  ochevidno,  nachali
perehod skvoz' Otrazhenie. CHut'  pogodya  gory  sgladilis'  i  proskol'znuli
rasstelivshiesya ravniny. Solnce ochutilos' na seredine  neba.  My,  kazhetsya,
po-prezhnemu shli nad CHernoj Dorogoj. Konchiki pal'cev Grajlla edva  kasalis'
ee, poka my dvigalis'. Ego kryl'ya to tyazhelo  vzmahivali  peredo  mnoj,  to
mercali, nevidimye, kak u kolibri.
     Solnce  nalivalos'  vishnevo-krasnym  daleko  sleva.  Rozovaya  pustynya
raskinulas' pod nami...
     Zatem ona pogasla, i zvezdy povernulis', kak na ogromnom kolese.
     My snizilis', edva ne kasayas' verhushek derev'ev...
     My prozhgli vozduh nad delovitoj ulicej gorodskogo centra, s neonom  v
oknah, s ognyami na stolbah i na radiatorah sredstv  peredvizheniya.  Teplyj,
spertyj, pyl'nyj, gazovyj zapah goroda okruzhal  nas.  Neskol'ko  peshehodov
vzglyanuli vverh, zametiv nash polet.
     Kogda my mel'knuli nad rekoj, perevaliv cherez kryshi domov  prigoroda,
gorizont kolyhnulsya, i my proshli nad pervobytnym landshaftom iz skal, lavy,
nepreryvnyh obvalov i sodrogayushchejsya zemli,  dvuh  dejstvuyushchih  vulkanov  -
odin poblizhe, vtoroj daleko, - plyuyushchihsya dymom v sine-zelenoe nebo.
     - Kak ya ponimayu, eto - korotkij put'? - skazal ya.
     - |to samyj korotkij put', - otozvalsya Grajll.
     My voshli v dolguyu noch', i v tot zhe mig pokazalos',  chto  put'  privel
nas v glubokie vody: yarkie morskie sozdaniya  mel'teshili  i  shnyryali  pered
nosom i v otdalenii. Poka my suhi i ne rasplyushcheny:  CHernaya  Doroga  hranil
nas.
     - |to stol' zhe velikij  sdvig  struktur,  kak  i  smert'  Oberona,  -
usluzhlivo skazal Grajll. - |ffekt ot nego vyzval zyb' vo vseh Otrazheniyah.
     - No smert' Oberona sovpala s vossozdaniem Labirinta, - skazal  ya.  -
Delo skoree v etom, chem v smerti monarha odnogo iz protivostoyanij.
     - Verno, - skazal Grajll, - no sejchas  vremya  narushennogo  ravnovesiya
sil. A vse eto - posledstviya. I budet vse eshche surovee.
     My  nyrnuli  v  prosvet  mezh  temnyh  mass  kamnej.  Svetovye  polosy
stelilis' pozadi nas. Nerovnosti dna ottenyalis' bledno-sinim. Pozzhe, - kak
bystro, ya ne znayu - bezo vsyakogo  perehoda  my  ot  temnogo  morskogo  dna
okazalis' v purpurnom nebe. Edinstvennaya zvezda pylala daleko vperedi.  My
mchalis' k nej.
     - Pochemu? - sprosil ya.
     - Potomu chto Labirint stanovitsya sil'nee Logrusa, - otozvalsya on.
     - Kak takoe sluchilos'?
     - Princ Korvin nachertil vtoroj Labirint v epohu protivostoyaniya  mezhdu
Dvorami i |mberom.
     - Da, on rasskazyval ob etom. YA dazhe videl etot Labirint. On  boyalsya,
chto Oberon ne smozhet vosstanovit' iznachal'nyj.
     - No Oberon sdelal eto, tak chto teper' est' dva.
     - Da?
     - Labirint  tvoego  otca  -  tozhe  tvorenie  poryadka.  |tot  pribavok
peretyagivaet drevnee ravnovesie v storonu |mbera.
     - Kak zhe ty, Grajll, osvedomlen ob etom,  kogda  v  |mbere,  kazhetsya,
etogo ne znaet nikto ili ne vidit pol'zy v tom, chtoby skazat' mne?
     - Tvoj brat Princ Mandor i Princessa Fiona eto podozrevali  i  iskali
podtverzhdeniya. Oni predstavili svoi nahodki tvoemu dyade, Povelitelyu Suheyu.
Tot sovershil neskol'ko puteshestvij v  Otrazhenie  i  stal  ubezhdat'sya,  chto
polozhenie dejstvitel'no takovo. On gotovil svoi otkrytiya dlya predstavleniya
korolyu, kogda Savall obrel stradaniya ot poslednej  iz  svoih  boleznej.  YA
znayu vse, potomu chto imenno Suhej poslal menya za toboj, i on  poruchil  mne
rasskazat' tebe obo vsem.
     - YA prosto predpolozhil, chto tebya poslala za mnoj mat'.
     - Suhej byl uveren, chto ona poslala - vot potomu on i hotel dobrat'sya
do tebya pervym. To, chto rasskazal tebe ya po povodu Labirinta tvoego  otca,
- mysl', ne vsem izvestnaya.
     - I chto mne delat' s etim?
     - |tu informaciyu on mne ne doveril.
     Zvezdy stanovilis' yarche. Nebo bylo napolneno  oranzhevymi  i  rozovymi
spolohami. Na mgnovenie k  nim  prisoedinilis'  polosy  zelenogo  sveta  i
strujkami zakruzhili vokrug nas.
     My gnali dal'she, i eta katavasiya polnost'yu zahvatila  nebo  -  slovno
medlenno  vrashchayushchijsya  psihodelicheskij  zontik.   Landshaft   pomutnel.   YA
pochuvstvoval sebya dremlyushchim, hotya i uveren, chto ne teryal kontrolya.  Vremya,
kazhetsya, igralo igry s moim obmenom veshchestv. YA nenormal'no progolodalsya, i
glaza u menya zaboleli.
     Zvezda stala eshche yarche. Kryl'ya Grajlla v mercanii  sverknuli  radugoj.
Kazalos', chto my dvigalis' gigantskimi shagami.
     Nash bereg prostranstva stal zagibat'sya vverh k vneshnemu krayu. Process
razvivalsya po mere nashego priblizheniya, poka ne okazalos', chto my  dvizhemsya
vnutri. Zatem kraya somknulis' naverhu, i bylo tak, budto my speshim vniz po
ruzhejnomu stvolu, celyas' v sine-beluyu zvezdu.
     - CHto eshche vperedi, ne skazhesh'?
     - Naskol'ko ya znayu, uzhe ne tak daleko.
     YA  poter  levoe  zapyast'e,  chuvstvuya,  chto  chemu-to   tam   sledovalo
pul'sirovat'. Ah, da. Frakir. I kstati, gde  Frakir?  I  ya  vspomnil,  chto
ostavil ego v apartamentah Branda. Zachem? YA... moj  razum  byl  zatumanen,
pamyat' pohozha na son.
     Vpervye so vremen poslednih sobytij  ya  issledoval  to  vospominanie.
Oglyanis' ya ran'she,  skorej  by  osoznal,  chto  eto  znachit.  Vse  gaslo  v
tumanyashchem effekte volshebstva. V zaklinanii  ya  proshel  obratno  v  komnaty
Branda. U menya ne bylo vozmozhnosti uznat', bylo li chto-to osobennoe vo mne
ili zhe eto chto-to ya aktiviroval v svoem lyubopytstve. |to chto-to moglo byt'
neizvestnym,   nechto,   podstegnutoe   neschast'em,   -   vozmozhno,    dazhe
neprednamerennyj  effekt  nekih  rastrevozhennyh  sil.  No  v  poslednem  ya
somnevalsya.
     Kstati o ptichkah, v etoj situacii ya  somnevalsya  vo  vsem.  Vse  bylo
slishkom pravil'nym dlya prostoj miny-lovushki, ostavlennoj Brandom. |to bylo
prigotovleno dlya opytnogo kolduna - dlya menya.  Navernoe,  tol'ko  nyneshnyaya
udalennost' ot mesta, gde eto sluchilos', pomogla proyasnit'sya moej  golove.
Kak tol'ko ya prosmotrel svoi dejstviya s momenta zaklyatiya, ya smog  uvidet',
chto dvigalsya v chem-to vrode dymki. I chem bol'she ya vsmatrivalsya, tem bol'she
oshchushchal, chto zaklinanie bylo skroeno  specificheski,  chtoby  okutat'  imenno
menya. Ne ponimaya ego, ya  ne  mog  schitat'  sebya  svobodnym,  dazhe  znaya  o
sushchestvovanii zaklyatiya.
     CHem by  ono  ni  bylo,  ono  zastavilo  menya  zabyt'  o  Frakire,  ne
zadumavshis' dvazhdy ob etom,  i  zastavilo  pochuvstvovat'  sebya...  nu-u...
stranno. YA ne mog skazat' tochno, moglo li ono vliyat',  vliyaet  li  na  moi
mysli i chuvstva - obychnaya problema, kogda  uvyaz  v  zaklinanii.  No  ya  ne
ponimal, kto mog eto sdelat' - razve  chto  sam  Brand,  vystroivshij  takuyu
nepredskazuemost': ya obyazatel'no poselyus' v komnaty po sosedstvu  s  temi,
chto zanimal on, i prozhivu tam mnogie gody posle  smerti  Branda,  a  zatem
vdrug poluchu priglashenie  vojti  v  zabroshennye  apartamenty  srazu  posle
neveroyatnogo gibel'nogo protivostoyaniya Logrusa i Labirinta v verhnem  zale
|mberskogo Zamka... M-da. Net, kto-to eshche  dolzhen  stoyat'  za  etim.  YUrt?
Dzhuliya? No ne slishkom pohozhe,  chto  oni  sposobny  nezametno  orudovat'  v
serdce |mberskogo Zamka. Togda kto? I moglo li eto imet' chto-nibud'  obshchee
s epizodom v Zale Zerkal? YA vytyanul pustyshku. Vernis'  ya  tuda  sejchas,  ya
smog by zacepit'sya s pomoshch'yu svoego zaklinaniya, chtoby raznyuhat' togo,  kto
za eto otvechal. No ya ne vernulsya, i s lyubym  rassledovaniem  na  tom  krayu
mira pridetsya podozhdat'.
     Svet vperedi razgorelsya eshche  yarche,  peretekaya  ot  nebesno-sinego  do
zloveshche-krasnogo.
     - Grajll, - skazal ya. - Ty zasek zaklinanie na mne?
     - Aje, milord, - otozvalsya on.
     - Pochemu ty ne upomyanul ob etom?
     - YA podumal, chto ono - odno iz tvoih... navernoe, dlya zashchity.
     - Snyat' smozhesh'? Zdes'  na  vnutrennej  poverhnosti  ya  v  nevygodnom
polozhenii.
     - Ono tak propitano tvoej lichnost'yu. YA ne znal by s chego nachat'.
     - Mozhesh' rasskazat' chto-nibud' o nem?
     - Tol'ko to, chto ono zdes', milord. I  bolee  tyazhelym  kazhetsya  vozle
golovy.
     - Znachit, ono mozhet rascvechivat' moi mysli opredelennym obrazom?
     - Aje, bledno-golubym.
     - YA govoril ne o tvoej manere ego vosprinimat'. Tol'ko o  ego  durnom
vliyanii na moe myshlenie.
     Ego kryl'ya polyhnuli  sinim,  zatem  krasnym.  Nash  tunnel'  vnezapno
rasshirilsya, a nebo rascvelo v bezumii cvetov  Haosa.  Zvezda,  kotoruyu  my
presledovali, stala nebol'shim  ogon'kom  na  vysokoj  bashne  nadmogil'nogo
zamka - serogo i olivkovogo, stoyashchego na vershine gory, podnozhiya i  sklonov
kotoroj prosto ne bylo. Kamennyj  ostrov  plaval  nad  okamenevshim  lesom.
Derev'ya goreli opalovymi ognyami - oranzhevymi, purpurnymi, zelenymi.
     - Polagayu, ego mozhno bylo  by  rasputat',  -  otmetil  Grajll.  -  No
razgadka stavit v tupik bednogo demona.
     YA hryuknul. Neskol'ko mgnovenij ponablyudal polosatyj pejzazh. Zatem:
     - Kstati, o demonah... - skazal ya.
     - Da?
     - CHto ty mozhesh' skazat' o plemeni, izvestnom kak ti'ga? - sprosil ya.
     - Oni obitayut daleko  za  predelami  Oboda,  -  otozvalsya  on,  -  i,
vozmozhno, chto iz vseh tvarej oni blizhe inyh k  pervobytnomu  Haosu.  YA  ne
veryu, chto oni obladayut istinnymi telami material'nogo  roda.  U  nih  malo
obshchego s prochimi demonami, oni ne vmeshivayutsya v ch'i-libo eshche dela.
     - A ty znaesh' kogo-nibud' iz nih - m-m - lichno?
     - YA stalkivalsya s neskol'kimi... i togda, i teper', - otozvalsya on.
     My podnyalis' vyshe. Zamok  sdelal  to  zhe  samoe.  Pozadi  nego  potok
meteorov prozheg sebe put', yarko i besshumno.
     - Oni mogut zaselit' chelovecheskoe telo, zanyat' ego, - skazal ya.
     - |to menya ne udivlyaet.
     - YA znayu odnogo, kotoryj neskol'ko raz  prodelyval  takoj  fokus.  No
voznikaet neskol'ko neobychnaya problema. Veroyatno, oni mogut vzyat' kontrol'
nad kem-nibud' na smertnom lozhe.  No  uhod  smertnogo,  kazhetsya,  zapiraet
ti'ga v odnom tele. I  oni  potom  ne  mogut  osvobodit'  ego.  Ty  znaesh'
kakoj-nibud' sposob sbezhat'?
     Grajll hmyknul:
     - Sprygnut' so skaly, polagayu. Ili brosit'sya na mech.
     - No chto, esli demon teper' svyazan s hozyainom stol' tesno, chto eto ne
osvobodit ego?
     On snova uhmyl'nulsya.
     - |to perebor v igre po delu o krazhe tel.
     - YA koe-chem obyazan odnomu iz nih, - skazal ya. -  YA  hotel  by  pomoch'
ej... emu.
     Nekotoroe vremya on molchal, potom otvetil:
     Taj, iga postarshe i pomudree mozhet znat' chto-nibud' o takih delah.  I
ty znaesh', gde oni obitayut.
     - Aga.
     - Prosti, chto bol'she nichem ne mogu pomoch'. Taj, iga - drevnee plemya.
     I  my  poneslis'  vniz   na   bashnyu.   Nash   put'   pod   smeshchayushchimsya
nebom-kalejdoskopom szhalsya v kroshechnuyu polosu. Grajll  probival  dorogu  k
svetu v okne, i ya naravne s nim.
     YA  glyanul  vniz.  Perspektiva  byla   golovokruzhitel'naya.   Otkuda-to
donosilsya grohot, slovno sloi zemli medlenno dvigalis'  drug  otnositel'no
druga... dostatochno rasprostranennoe sobytie v etih krayah.  Vetra  trepali
moi odezhdy. Zavitki mandarinovyh tuch biserom ukrasili nebo sleva ot  menya.
YA sumel razlichit' detali na stenah  zamka.  V  kvadrate  sveta  ya  vylovil
figuru.
     Vot my okazalis' sovsem ryadom, a zatem cherez okno - vnutr'.  Bol'shaya,
sklonennaya, sero-krasnaya demonicheskaya forma, rogataya i napolovinu pokrytaya
cheshuej, rassmatrivala menya zheltymi glazami so zrachkami  v  forme  ellipsa.
Klyki byli obnazheny v ulybke.
     - Dyadya! - kriknul ya, kak tol'ko speshilsya. - Privetstvuyu!
     Grajll potyanulsya i vstryahnul zhestkim telom, kogda Suhej  rvanulsya  ko
mne i obnyal... ostorozhno.
     - Merlin, - skazal on v  konce  koncov,  -  dobro  pozhalovat'  domoj.
Sozhaleyu o prichine, no raduyus' tvoemu prisutstviyu. Grajll rasskazal tebe?..
     - Ob uhode Ego Velichestva? Da. Mne zhal'.
     On vypustil menya i otstupil na shag.
     - Ne to  chtoby  sluchivsheesya  neozhidanno,  -  skazal  on.  -  Kak  raz
naoborot. Slishkom davno eto  ozhidalos'.  No  vse-taki  nepodhodyashchee  vremya
sejchas dlya podobnyh grustnyh sobytij.
     - Verno, - otozvalsya ya, massiruya onemevshee plecho i  obsharivaya  karman
na predmet rascheski.
     - I on nedomogal tak dolgo, chto ya stal privykat' k etomu, - skazal ya.
- Tak, budto on voshel v epohu slabosti.
     Suhej kivnul.
     - Ty budesh' transformirovat'sya? - sprosil on.
     - Den' byl burnyj, - skazal ya emu. - YA by ohotno  sekonomil  energiyu,
esli net kakih-to protokol'nyh trebovanij.
     - Poka voobshche ni odnogo, - otozvalsya on. - Ty el?
     - Ne tak chtoby nedavno.
     - Togda poshli,  -  skazal  on.  -  Davaj  poishchem  tebe  kakogo-nibud'
provianta.
     Suhej povernulsya i poshel k dal'nej stene.  YA  posledoval  za  nim.  V
komnate ne bylo dverej, i nado bylo znat'  vse  mestnye  tochki  napryazheniya
Otrazheniya:  v  etom  otnoshenii  Dvory  -  protivopolozhnost'  |mberu.   Kak
neveroyatno trudno projti skvoz' Otrazhenie v |mbere,  vo  Dvorah  Otrazheniya
podobny iznoshennym zanavesyam - mozhno bez usiliya  srazu  vzglyanut'  v  inuyu
real'nost'. A inogda chto-to iz inoj real'nosti mozhet nablyudat' za toboj. I
kstati,  sleduet  byt'  ostorozhnym,  chtoby  ne   proshagnut'   naskvoz'   v
kakoe-nibud' mestechko, gde obnaruzhish' sebya ili visyashchim v vozduhe, ili  pod
vodoj, ili v  polose  yarostnogo  livnya.  Dvory  nikogda  ne  byli  horoshim
ob®ektom dlya turizma.
     K schast'yu, Otrazheniya nastol'ko podatlivy na etom krayu real'nosti, chto
masteru otrazhenij legko rabotat' s nej - on  mozhet  stachat'  tkan',  chtoby
sozdat'  put'.  Mastera  otrazhenij  -   eto   obladateli   mogushchestvennogo
iskusstva, ch'i sposobnosti ishodyat ot Logrusa, hotya im i net neobhodimosti
prohodit' posvyashchenie. No ochen' nemnogie vse  zhe  proshli  ego,  i  kak  vse
proshedshie avtomaticheski stali  chlenami  Gil'dii  Masterov  Otrazheniya.  Pri
Dvorah oni podobny vodoprovodchikam ili elektrikam, i  ih  iskusstva  mogut
raznit'sya stol' zhe sil'no,  kak  u  ih  dvojnikov  na  Otrazhenii  Zemlya  -
sochetanie talanta i opyta. Hotya ya i chlen  gil'dii,  no  skoree  projdu  za
kem-nibud', kto znaet put', chem pochuvstvuyu ego  sam.  Podozrevayu,  chto  ob
etom sleduet rasskazat' pobol'she. Mozhet, kogda-nibud'.
     Kogda my dostigli steny, ee uzhe ne  bylo.  Ona  raskisla  do  chego-to
vrode serogo tumana i rastayala; i my proshli skvoz' opustevshee prostranstvo
- ili skoree cherez ego analog - i soshli vniz po zelenoj lestnice. |to byla
chereda ne svyazannyh zelenyh diskov, spuskayushchihsya na maner spirali,  slovno
paryashchih v nochnom vozduhe. Oni shli po vneshnej storone zamka, v konce koncov
upirayas' v pustuyu stenu. Prezhde chem dostich' toj  steny,  my  proshli  cherez
neskol'ko mgnovenij yarkogo dnevnogo sveta, korotkij shkval sinego  snega  i
apsidu chego-to pohozhego na sobor bez altarya, no so skeletami,  zanimayushchimi
cerkovnye skam'i. Kogda my nakonec podoshli k stene,  to  proshli  naskvoz',
ochutivshis' v bol'shoj kuhne. Suhej  podvel  menya  k  kladovoj  i  predlozhil
obsluzhit' sebya samomu. YA nashel nemnogo holodnogo myasa i hleba i otpravil v
sebya sendvich, obmyv ego prohladnym pivom. Dyadya zhe  otgryz  kusok  hleba  i
vyhlebal grafin takogo  zhe  pojla.  Nad  nashimi  golovami,  vytyanuvshis'  v
polete, poyavilas' ptica, hriplo karknula i ischezla ran'she, chem  preodolela
polkomnaty.
     - A gde zhe slugi? - sprosil ya.
     - Ocherednoe krasnoe nebo - pochti polnyj oborot, - otozvalsya on. - Tak
chto u tebya est' shans pospat' i sobrat'sya s myslyami pered tem... navernoe.
     - CHto ty imeesh' v vidu pod "navernoe"?
     - Kak odin iz treh, ty nahodish'sya pod CHernym Nablyudeniem. Vo potomu ya
i vyzval tebya syuda, v odno iz moih mest uedineniya.
     On povernulsya i proshel skvoz' stenu. YA posledoval za nim, volocha svoj
grafin, i my uselis' vozle nepodvizhnogo zelenogo  bassejna  pod  skalistym
navesom, i nebo nad golovoj bylo cveta umbry.  Ego  zamok  vmeshchal  v  sebya
zven'ya kak Haosa,  tak  i  Otrazheniya,  kotorye  byli  utrambovany  v  uzor
bezumnogo steganogo odeyala, sostavlennogo iz perehodov vnutri perehodov.
     - No  raz  ty  nosish'  spikart,  to  imeesh'  dopolnitel'nye  sredstva
bezopasnosti, - zametil dyadya.
     On protyanul ruku i kosnulsya kolesa so mnozhestvom spic na moem kol'ce.
Ruka otozvalas' legkim pokalyvaniem - v pal'ce, v ladoni, v kisti.
     -  Dyadya,  kogda  ty  byl  moim  uchitelem,  to  chasten'ko   razrazhalsya
zagadochnymi vyskazyvaniyami, - skazal ya. - No teper' ya poluchil  attestat  i
vrode kak imeyu pravo smelo skazat', chto ne znayu,  o  kakoj  chertovshchine  ty
govorish'.
     On uhmyl'nulsya i othlebnul piva iz moego grafina.
     - V otrazhenii vse vsegda stanovitsya yasnym, - skazal on.
     - Otrazhenii... - skazal ya i zaglyanul v bassejn.
     Pod poverhnost'yu vody sredi chernyh  lent  plavali  obrazy  -  Savall,
vystavlennyj dlya proshchaniya - zhelto-chernye balahony  ukutyvali  ego  usohshee
telo - moya mat', otec, demonicheskie formy, prohodyashchie i ischezayushchie, YUrt, ya
sam, YAsra i Dzhuliya, Rendom i Fiona, Mandor i Dvorkin, Bill Rot i mnozhestvo
lic, kotoryh ya ne znal...
     YA pokachal golovoj.
     - Otrazhenie yasnosti ne vneslo, - skazal ya.
     - Ono ne dejstvuet srazu, - otozvalsya on.
     I ya snova obratil vnimanie na haos lic i form. Vernulsya YUrt i  mayachil
dolgoe vremya. Odet on byl so vkusom i vyglyadel otnositel'no  celym.  Kogda
on vse-taki splyl s  glaz  doloj,  vernulos'  odno  iz  poluznakomyh  lic,
kotoroe ya videl ran'she. YA znal, on byl iz znati Dvorov,  i  ya  poryskal  u
sebya v pamyati. Konechno. Ne srazu, no ya uznal ego. |to byl  Tmer  so  Dvora
Preryvayushchih Polet, starshij syn poslednego Princa Roloviansa,  a  teper'  i
sam lord  Putej  Preryvayushchih  -  boroda  lopatoj,  tyazheloe  chelo,  krepkoe
slozhenie, ne nekrasiv v grubovatyh chertah; po  vsem  dokladam,  smelyj  i,
vozmozhno, dazhe soobrazitel'nyj paren'.
     Zatem byl Tabbl, Princ Putej  Rassekayushchih  Mysl',  menyayushchij  fazy  ot
cheloveka do kruzhashchejsya demonicheskoj formy i obratno. Bezmyatezhnyj, tyazhelyj,
izyashchnyj; vozrastom v stoletiya i ochen' hitryj; on nosil borodu  bahromoj  i
imel blednye glaza, vsegda shiroko raskrytye i nevinnye;  on  byl  masterom
mnogih igr.
     YA zhdal, i Tmer posledoval za YUrtom, posledoval za Tabblom v nichto mezh
svernutyh kol'cami lent. YA podozhdal eshche, no nichego novogo "mesta  byt'  ne
imelo".
     - Konec otrazheniyam, - izvestil ya pod zanaves. - No ya  po-prezhnemu  ne
znayu, chto eto znachit.
     - CHto ty videl?
     - Svoego brata YUrta, - otozvalsya ya. - I Princa Tmera iz  Preryvayushchih.
I Tabbla iz Rassekayushchih sredi prochej mishury.
     -  Naibolee  sootvetstvuet,  -  otreagiroval   Suhej.   -   Absolyutno
sootvetstvuet.
     - Nu i?
     - Kak i ty, Tmer i Tabbl - oba pod CHernym Nablyudeniem. YA ponimayu tak,
chto Tmer poka nahoditsya u Preryvayushchih, a vot YUrt, po-moemu, ushel  v  zemlyu
gde-to v drugom krayu, ne v Dalgarri.
     - YUrt vernulsya?
     On kivnul.
     - On mog  by  byt'  v  maminoj  Kreposti  Gantu,  -  progovoril  ya  v
zadumchivosti. - Ili zhe u Vsevidyashchih est' zamena - otdalennye  puti  YAkorya,
na krayu Oboda.
     Suhej pozhal plechami.
     - YA ne znayu, - skazal on.
     - No k chemu CHernoe Nablyudenie... dlya kazhdogo iz nas?
     - Ty ushel v Otrazhenie v prekrasnyj universitet, - skazal on, -  i  ty
obital pri Dvore |mbera, kotoryj ya polagayu vysshej shkoloj. Sledovatel'no, ya
proshu tebya podumat'. Konechno, razum, stol' horosho ottochennyj...
     - YA soznayu - CHernoe Nablyudenie znachit, chto my  vstretilis'  s  nekoej
opasnost'yu...
     - Konechno....
     - No ee sushchnost' isklyuchaet menya. Esli ne...
     - Da.
     - Ee sleduet  svyazat'  so  smert'yu  Savalla.  Tak  chto  ona  -  nekoe
politicheskoe uregulirovanie. No menya zdes' ne bylo. YA ne  znayu,  kakie  iz
del osobenno goryachi.
     On prodemonstriroval mne ryad za ryadom iznoshennye, no vse eshche  gladkie
klyki.
     - Poshchupaj delo o nasledovanii, - skazal on.
     - O'kej.  Dopustim,  Puti  Vsevidyashchih  predlagayut  odnogo  vozmozhnogo
naslednika, Preryvayushchih - drugogo, Rassekayushchih  -  tret'ego.  Dopustim,  v
etom voprose my sidim drug u druga v glotke. Dopustim, ya vernulsya v razgar
vendetty. Tak chto, kto by ni otdaval sejchas prikazy, on pomestil  nas  pod
nablyudenie, chtoby ogradit' ot slozhnostej. YA eto vysoko cenyu.
     - Teplo, - skazal on, - no vse zashlo gorazdo dal'she.
     YA pokachal golovoj.
     - YA sdayus'.
     Otkuda-to donessya zavyvayushchij zvuk.
     - Podumaj ob etom, - otozvalsya Suhej,  -  a  poka  ya  priglashayu  tebya
pogostit'.
     On podnyalsya i shagnul v bassejn, ischezaya. YA prikonchil ostatki piva.





     Lish' mgnoveniem pozzhe skala sleva ot menya zamercala i  izdala  gulkij
kolokol'nyj zvon. Neproizvol'no moe vnimanie  sosredotochilos'  na  kol'ce,
kotoroe Suhej obozval spikartom. I tut zhe  ya  soobrazil,  chto  kol'co  uzhe
nastroeno i gotovo k zashchite. Interesno, naskol'ko ya ego osvoil i naskol'ko
ya k nemu prisposobilsya za stol' korotkoe vremya. YA stoyal licom k  kamnyu,  s
levoj rukoj, vytyanutoj vsled Suheyu,  -  kuda  tot  shagnul  skvoz'  siyayushchee
prostranstvo mimo ch'ej-to figury,  chut'  povyshe  i  potemnee  ego  samogo.
Mgnoveniem pozzhe i eta figura posledovala za nim, prinyav  chetkuyu  formu  i
peretekaya iz os'minogoj obez'yany v to, chto bylo  moim  bratom  Mandorom  -
chelovekoobraznym, odetym v chernoe, kak  i  togda,  kogda  ya  videl  ego  v
poslednij raz. Razve chto odezhdy byli novymi i neskol'ko inogo  fasona,  da
belye volosy chut' menee vz®erosheny. On bystro proskaniroval okrestnosti  i
odaril menya ulybkoj.
     - Vizhu, chto vse horosho, - ob®yavil on.
     YA hmyknul, kivaya na ego perevyazannuyu ruku.
     - Horosho, kak i sledovalo ozhidat', - otozvalsya ya. - CHto  sluchilos'  v
|mbere posle moego uhoda?
     - Nikakih svezhih neschastij, - otvetil on. -  YA  ostavalsya  dostatochno
dolgo, chtoby ocenit', mogu li ya chem-nibud' pomoch'. |to svelos' k nebol'shoj
magicheskoj ochistke okrestnostej i materializacii dosok, chtoby polozhit'  ih
nad dyrami. Zatem ya poprosil u Rendoma razresheniya udalit'sya, on  milostivo
pozvolil, i ya poshel domoj.
     - Neschast'ya? V |mbere? - sprosil Suhej.
     YA kivnul:
     -  V  zalah  |mberskogo  Dvorca  proizoshla  stychka  mezhdu   Zmeem   i
Edinorogom, i kak rezul'tat - znachitel'nye razrusheniya.
     - Kak moglo sluchit'sya, chto Zmej zabrel tak daleko v carstvo Poryadka?
     - Tak  poluchilos',  chto  |mber  zainteresovalas'  Talismanom  Zakona,
kotoryj Zmej schitaet svoim uteryannym glazom.
     - YA dolzhen uslyshat' vsyu istoriyu.
     YA pereshel k povestvovaniyu o  zaputannom  stolknovenii,  opustiv  svoj
sobstvennyj skromnyj opyt v Koridore Zerkal i apartamentah Branda. Poka  ya
rasskazyval, vzglyad Mandora drejfoval ot spikarta k Suheyu i obratno. Kogda
on ponyal, chto ya vse vizhu, to - ulybnulsya.
     - Itak, Dvorkin snova v sebe?.. - skazal Suhej.
     - YA ne znal ego ran'she, - otozvalsya ya. - No, kazhetsya, on  znal,  chego
hotel....
     - I Koroleva Kashery vidit glazom Zmeya.
     - YA ne znayu, chto ona tam vidit, - skazal ya. - Ona eshche  ne  oklemalas'
posle operacii. No mysl' interesnaya. Esli ona im vzglyanet, chto ona  smozhet
uvidet'?
     - YAsnye, holodnye linii vechnosti... osmelyus' predpolozhit'. V  glubine
Otrazhenij. Ni odin smertnyj ne smozhet nosit' Talisman slishkom dolgo.
     - U nee emberskaya krov', - skazal ya.
     - Neuzheli? Oberon?
     YA kivnul.
     - Vash prezhnij pravitel' byl ochen' rezvym muzhchinoj, -  otkommentiroval
Suhej. - I vse zhe, takoe zrenie -  sil'naya  nagruzka,  hotya  u  menya  lish'
dogadki... i nekoe znanie principov. Ne imeyu ponyatiya, k chemu eto privedet.
|to mog by skazat' tol'ko Dvorkin.  Bud'  on  v  zdravom  ume,  dlya  etogo
nashlas' by prichina. YA priznayu ego masterstvo, hotya nikogda ne byl sposoben
predugadat' ego mysli.
     - Ty znaesh' ego lichno? - sprosil ya.
     - YA znal ego, - skazal on, - davno, do vseh ego nepriyatnostej. I ya ne
znayu, to li voshishchat'sya etim, to li otchaivat'sya. Vylechivshis', on  smog  by
rabotat' s bol'shej pol'zoj. No interesy ego - interesy fanatika.
     - Prosti, chto ne mogu prosvetit' tebya, - skazal ya. -  YA  tozhe  nahozhu
ego dejstviya zagadochnymi.
     - I ya sbit s tolku, - skazal Mandor, - raspolozheniem Glaza.  Vse  eto
znachit  bol'she,  chem  prosto  vnutrenne   delo,   vklyuchayushchee   rodstvennye
"emberskie" otnosheniya s Kasheroj i  Begmoj.  YA  ne  vizhu,  chto  mogut  dat'
razmyshleniya. Luchshe obratit' vnimanie na pressing mestnyh problem.
     YA uslyshal svoj gorestnyj vzdoh.
     - Nasledovanie? - predpolozhil ya.
     Mandor dernul brov'yu.
     - O, Lord Suhej uzhe vvel tebya v kurs dela?
     - Net,  -  otozvalsya  ya.  -  No  ya  tak  mnogo  slyshal  ot  otca  pro
nasledovanie v |mbere, so vsemi manevrami, intrigami  i  naduvatel'stvami,
chto pochti chuvstvuyu - eto davit na razgovory. Mogu predpolozhit', chto  sredi
Domov potomkov Savalla - gde  zameshano  gorazdo  bol'she  pokolenij  -  vse
pojdet temi zhe putyami.
     - Mysl' horosha, - skazal Mandor, - hotya ya dumayu,  v  mestnoj  kartine
moglo byt' pobol'she poryadka.
     - Nu, i to horosho, - skazal ya. - CHto kasaetsya menya, ya nameren  otdat'
dan' uvazheniya i valit' ko vsem chertyam. Prishlite mne  otkrytku,  kogda  vse
ustakanitsya.
     Mandor rassmeyalsya. On redko smeyalsya.  YA  pochuvstvoval,  kak  zapyast'e
poshchipyvaet tam, gde obychno ezdil Frakir.
     - On dejstvitel'no ne znaet, - skazal Mandor, vzglyanuv na Suheya.
     - On tol'ko chto pribyl, - otvetil Suhej. - U  menya  ne  bylo  vremeni
rasskazat' vse.
     YA posharil v karmane, pojmal monetku, vytashchil i podbrosil.
     - Reshka, - vozvestil ya posle osmotra. -  Mandor,  rasskazyvat'  tebe.
CHto proishodit?
     - Ty - ne prosto sleduyushchij v ocheredi na tron, - skazal on.
     Nastupila moya ochered' smeyat'sya. YA posmeyalsya.
     - |to ya uzhe znal, - skazal ya. - Ne tak davno za  obedom  ty  govoril,
naskol'ko dlinna ochered' peredo mnoj... esli moyu  smeshannuyu  krov'  voobshche
mozhno rassmatrivat'.
     - Dvoe, - skazal on. - Pered toboj stoyat dvoe.
     - Ne ponyal, - skazal ya. - A chto sluchilos' so vsemi ostal'nymi?
     - Umerli, - otozvalsya on.
     - Plohoj god? Gripp?
     On podaril mne gadostnuyu ulybku.
     - Proshla  besprecedentnaya  volna  duelej  so  smertel'nym  ishodom  i
teraktov po politicheskim motivam.
     - I chto preobladalo na igrovom pole?
     - Terakty.
     - Ocharovatel'no....
     - Itak, vy troe pod CHernym Nablyudeniem i zashchitoj Korony, i vy  otdany
pod opeku sluzhb bezopasnosti vashih Domov.
     - Ty ser'ezno?
     - Vpolne.
     - Vnezapnoe istoshchenie ryadov -  sledstvie  togo,  chto  slishkom  mnogie
stali iskat' prodvizheniya? Ili eto bylo fortelem poproshche -  uborkoj  kamnej
na dorogah.
     - Korona ne uverena.
     - Kogda ty proiznosish' "Korona", kogo ty imeesh' v  vidu  sejchas?  Kto
prinimaet resheniya v bezvlastii?
     - Lord Banes iz tihih Inohodnyh Putej, - otozvalsya Mandor, -  dal'nij
rodstvennik i davnij drug nashego prezhnego monarha.
     - Da, chto-to pripominayu. A ne mog by on sam polozhit' glaz na  tron  i
sam stoyat' za vsemi... razborkami?
     - |tot chelovek - zhrec Zmeya. Obety ograzhdayut ih ot pravleniya gde by to
ni bylo i kogda by to ni bylo.
     - No sushchestvuyut ob®ezdnye puti.
     - Verno, no etot chelovek mne kazhetsya istinno  ne  zainteresovannym  v
podobnom.
     - CHto ne isklyuchaet sushchestvovanie u  nego  lyubimchika  i,  mozhet  byt',
nebol'shoj pomoshchi emu. Est' li u  trona  kto-nibud',  osobo  obozhayushchij  ego
Orden?
     - Naskol'ko ya znayu, net.
     - |to ne znachit, chto kto-to ne peretasoval kolodu.
     - Da,  no  Banes  chelovek  ne  togo  sorta,  k  komu  bylo  by  legko
podstupit'sya s predlozheniem.
     - Drugimi slovami, ty verish', chto on stoit nad dryazgami,  chto  by  ni
sluchilos'?
     - V otsutstvii ulik obratnogo.
     - Kto v ocheredi sleduyushchij?
     - Tabbl iz Rassekayushchih mysl'.
     - A vtoroj?
     - Tmer iz Preryvayushchih Polet.
     - Verhushka ocheredi - rasklad v tvoem otrazhenii, skazal ya Suheyu.
     On snova pokazal mne zuby. Kazhetsya, oni vrashchalis'.
     - A u nas kak, vendetta s Preryvayushchimi ili Rassekayushchimi? - sprosil ya.
     - Ne sovsem.
     - Znachit, o nas vseh prosto zabotyatsya, a?
     - Da.
     - I kak do etogo dokatilis'? Naskol'ko ya ponimayu, byla  kucha  naroda.
Svershilas' noch' dlinnyh nozhej, ili chto?
     - Net, mezhdu smertyami byli nekotorye pereryvy. I kogda Savallu  stalo
huzhe, vnezapnoj krovavoj  bani  ne  sluchilos'...  Hotya  neskol'ko  sobytij
sostoyalos' sovsem nedavno.
     - Nu, ladno,  perejdem  k  rassledovaniyu.  Kto-nibud'  iz  etih  urok
popalsya?
     - Net, oni ili sbezhali, ili byli ubity.
     - I chto s ubitymi? Po nim mozhno uyasnit' politicheskie pristrastiya.
     - Ne sovsem. Koe-kto byl professionalom. Parochka drugih byla obychnymi
nedovol'nymi - samymi govorlivymi sredi umstvenno otstalyh.
     - Ty utverzhdaesh', chto ne bylo ni odnoj nitochki k tomu, kto mog by  za
etim stoyat'?
     - Sovershenno verno.
     - A chto togda po povodu podozrenij?
     - Sam Tabbl, konechno, podozritelen, hotya zayavit' ob etom vsluh - ideya
ne iz luchshih. On  raspolozhen  v  ierarhii  naibolee  vygodno,  i  emu  tak
postupit' udobno. K tomu zhe, v ego  kar'ere  slishkom  mnogo  politicheskogo
popustitel'stva, dvurushnichestva, ubijstv. No eto  bylo  davno.  U  kazhdogo
est' para skeletov v pogrebe. Poslednie gody on byl tihim i konservativnym
chelovekom.
     - Togda Tmer... On blizok k tomu, chtoby  vozbudit'  podozreniya.  Est'
chto-nibud', chto svyazyvaet ego s krovavym delom?
     - Ne sovsem. Ego dela na vidu. On ochen' zamknutyj chelovek. No nikogda
v proshlom on ne byl svyazan s podobnymi krajnostyami. YA znayu ego  ploho,  no
on vsegda proizvodit vpechatlenie kuda bolee prostoj figury, chem Tabbl,  da
i bolee pryamolinejnoj. On, veroyatno, iz  teh  lyudej,  kto  esli  uzh  hochet
trona, prosto predprimet paru popytok, a ne ub'et vremya v intrigah.
     - Konechno, mogla byt' vovlechena kucha  narodu  -  kazhdyj  dejstvuet  v
svoih interesah...
     - I chto zhe za strast' vsplyla takaya, radi  kotoroj  vse  vdrug  stali
rabotat' v svoem interese?
     - Mozhet, i takaya est', pochemu by net?
     Ulybka. Pozhatie plechami.
     - Net prichin polagat', chto koronaciya polozhit vsemu  konec,  -  skazal
Mandor. - Korona nikogo ne zashchishchaet ot kinzhala.
     - No naslednik prihodit k vlasti vmeste s durnym bagazhom.
     - |to ne pervyj sluchaj v istorii. I raz uzh ty  priostanovilsya,  chtoby
podumat' ob etom, to neskol'ko ochen' horoshih monarhov prishli  k  vlasti  s
nebezoblachnymi posluzhnymi spiskami. Kstati, tebe ne  prihodilo  v  golovu,
chto drugie mogut rassuzhdat' analogichnym obrazom o tebe?
     - Da, i eto lishaet menya oshchushcheniya  komforta.  Moj  otec  dolgoe  vremya
hotel tron |mbera, i eto ochen' portilo emu zhizn'. No kak byl on  schastliv,
kogda poslal tron k d'yavolu. Esli ya chto i vynes iz ego istorii, tak imenno
eto. Podobnyh ambicij u menya net.
     No na mgnovenie vspyhnulo lyubopytstvo. Kakovo  eto  -  kontrolirovat'
ogromnoe gosudarstvo? Vsyakij raz, kogda ya vyrazhal  nedovol'stvo  politikoj
zdes', ili v |mbere, ili v Soedinennyh SHtatah v Otrazhenii Zemlya, to  rezvo
nachinal soobrazhat', kak sam by upravilsya s situaciej,  esli  b  sostoyal  v
dolzhnosti.
     - Ne pravda li lyubopytno? - poddal paru Mandor.
     YA opustil vzglyad.
     - Navernoe, drugie tozhe smotryat v magicheskie otrazheniya... nadeyas'  na
putevodnye niti.
     - Nesomnenno, - otozvalsya on. - I chto  esli  Tabbl  i  Tmer  vstretyat
bezvremennyj konec? CHto by ty sdelal?
     - Dazhe ne dumaj ob etom, - skazal ya. - |togo ne sluchitsya.
     - Predpolozhim.
     - Ne znayu.
     - Tebe nado prinyat' reshenie, prosto chtoby ubrat'  neopredelennost'  s
puti. Ty zhe nikogda ne ispytyval nehvatki  slov,  kogda  znal  sobstvennoe
mnenie.
     - Spasibo. YA zapomnyu eto.
     - Rasskazhi mne o sebe s momenta nashej poslednej vstrechi.
     I ya tak i sdelal, o prizrakah Labirinta i obo vsem.
     Gde-to blizhe k finalu vnov' podnyalos'  zavyvanie.  Suhej  dvinulsya  u
skale.
     - Izvinite, - skazal on, skala razdelilas' i dyadya proshel vnutr'.
     Tut zhe ya oshchutil na sebe otyazhelevshij vzglyad Mandora.
     - Veroyatno, u nas est' lish' mgnovenie, -  skazal  on.  -  Vremeni  ne
hvatit ob®yasnyat': ya hochu, chtoby ty menya prikryl.
     - Ochen' lichnoe, m-m?
     - Da. Tak chto pered  pohoronami  tebe  pridetsya  otobedat'  so  mnoj.
Skazhem, chetvert' cikla, schitaya ot nyneshnego momenta, sinee nebo.
     - Otlichno. U tebya ili v Putyah Vsevidyashchih?
     - Prihodi ko mne v Puti Mandora.
     Skala snova smenila  fazu,  kak  tol'ko  ya  kivnul,  i  voshla  gibkaya
demonicheskaya figura, sverkaya sinim vnutri oblachnoj vuali. YA vmig  vskochil,
zatem sklonilsya pocelovat' ruku, kotoruyu ona protyanula.
     - Mama, - skazal ya. - YA ne ozhidal radosti... tak skoro.
     Ona  ulybnulas',  a  zatem  ee  nechto  vihrem   ushlo   proch'.   CHeshuya
rastvorilas', kontury lica i figury poplyli. Sineva ischezla, obrativshis' v
normal'nyj, hot' i blednyj, telesnyj cvet. Bedra i plechi razvernulis', kak
tol'ko ona poteryala nemnogo rosta, hotya i ostavalis' dostatochno obshirnymi.
Ee karie glaza stali bolee privlekatel'nymi, kak tol'ko vtyanulis'  tyazhelye
nadbrovnye  dugi.  Prorezalos'  neskol'ko  vesnushek,  peresekayushchih  teper'
chelovecheskij, chut' vzdernutyj nos. Kashtanovye volosy byli dlinnee,  chem  v
te vremena, kogda v  poslednij  raz  ya  videl  ee  v  etoj  forme.  I  ona
po-prezhnemu ulybalas'. Krasnaya tunika stala ee tunikoj, prosto  povyazannoj
poyaskom; na levom bedre boltalas' rapira.
     - Moj dorogoj Merlin, - skazala ona, vzyav moyu golovu obeimi rukami  i
celuya menya v guby. - YA rada videt' tebya tak horosho  vyglyadyashchim.  S  tvoego
poslednego vizita proshlo dovol'no mnogo vremeni.
     - V poslednee vremya ya vel ochen' aktivnuyu zhizn'.
     - |to uzh tochno, - skazala ona. - YA slyshala koe-kakie doklady o  tvoih
raznoobraznyh neschast'yah.
     - Predstavlyayu, chto ty slyshala. Ne za kazhdym  hodit  po  pyatam  ti'ga,
periodicheski i v razlichnyh formah sovrashchaya ego i  diko  oslozhnyaya  zhizn'  v
nezhelatel'nyh popytkah zashchitit'.
     - |to pokazyvaet, chto ya bespokoyus', dorogoj.
     - |to tak zhe pokazyvaet, chto ty libo ne uvazhaesh'  moyu  lichnuyu  zhizn',
libo ne stavish' ni vo chto moe zdravomyslie.
     Mandor prochistil glotku.
     - Privet, Dara, - skazal on.
     - Polagayu, chto tebe i dolzhno vse kazat'sya takovym, - zayavila ona.
     Zatem:
     - Privet, Mandor, - prodolzhila ona. - CHto s tvoej rukoj?
     - Neschastnyj sluchaj, proistekayushchij iz nekotoryh chastej arhitekturnogo
ansamblya, - otozvalsya on. - Nekotoroe vremya tebya ne bylo v pole zreniya, no
eto ne kasaetsya polya moih myslej.
     - Spasibo, esli eto kompliment, - skazala ona. -  Da,  ya  to  i  delo
uhozhu v otshel'nichestvo, kogda obshchestvo nachinaet obremenyat'. Hotya  tebe  li
govorit', ser, ischezayushchij nadolgo v labirintah Putej  Mandora...  esli  ty
dejstvitel'no tuda uhodish'.
     On poklonilsya.
     - Kak vy skazali, ledi, my, pohozhe, rodstvennye sozdaniya.
     Mat' prishchurilas', hotya golos ne izmenilsya, kogda ona skazala:
     - YA udivlyayus'. Da, ya inogda mogu videt' v nas rodstvennyj duh, i chashche
- v nashih samyh prostyh delah. V poslednee vremya  nas  ne  bylo  zdes',  i
dovol'no dolgo, razve ne tak?
     - No ya byl bespechen, - skazal Mandor, ukazyvaya na ranenuyu ruku. - Ty,
ochevidno, net.
     - YA nikogda ne sporyu s arhitekturoj, - skazala ona.
     - A s nevesomostyami? - sprosil on.
     - YA starayus' rabotat' s tem, chto stoit na meste, - skazala ona emu.
     - V osnovnom, ya tozhe.
     - A esli ne poluchaetsya? - sprosila ona.
     On pozhal plechami.
     - Sluchayutsya inogda stolknoveniya.
     - V svoe vremya ty izbegal mnogih, razve ne tak?
     - Ne mogu otricat', no eto bylo ochen' davno. Ty,  veroyatno,  sama  po
sebe ves'ma izbegatel'naya shtuchka.
     - Holodno, - otvetila ona. - Kogda-nibud' my dolzhny  sravnit'  zapisi
po nevesomostyam i  stolknoveniyam.  Razve  ne  stranno,  esli  my  okazhemsya
shozhimi vo vseh otnosheniyah?
     - YA byl by ves'ma udivlen, - otvetil Mandor.
     YA byl zavorozhen i slegka ispugan pikirovkoj, hotya ishodit' mog tol'ko
iz oshchushchenij i ne imel ponyatiya o suti. Oni byli v chem-to shozhi, i ya nikogda
ne slyshal nichego stol' neopredelennogo, no vyrazitel'nogo vne |mbera,  gde
chasto igrayut v slovesnye igry podobnogo roda.
     - Prostite menya, - zatem skazal Mandor, obrashchayas' ko vsej kompanii, -
no ya vynuzhden vas pokinut'. Dlya regeneracii. Blagodaryu za  gostepriimstvo,
ser, - on poklonilsya Suheyu. - I za udovol'stvie skrestit'... nashi dorozhki,
- eto uzhe Dare.
     - Ty tol'ko  chto  pribyl,  -  skazal  Suhej,  -  i  ne  otdohnul.  Ty
vystavlyaesh' menya plohim hozyainom.
     - Slavno otdohnul, staryj druzhishche, nikto ne smog by predlozhit'  takih
transformacij, -  zayavil  Mandor.  On  vzglyanul  na  menya,  popyativshis'  k
otkryvayushchemusya vyhodu. - Do skorogo, - skazal on, i ya kivnul.
     On otpravilsya v put', i  s  ego  ischeznoveniem,  kamen'  vnov'  obrel
odnorodnost'.
     - Interesuyutsya ego manerami, - skazala  moya  mat',  -  bez  ochevidnoj
nastojchivosti.
     - Taktichno, - prokommentiroval Suhej. - Rozhden on byl v pyshnosti.
     - Interesno, kto umret segodnya? - skazala ona.
     - YA ne uveren, chto garantirovano souchastie, - otozvalsya Suhej.
     Ona zasmeyalas'. @- A esli tak, - skazala ona, - oni opredelenno umrut
blestyashche, so vkusom.
     Ty govorish' v osuzhdenie ili iz zavisti? - sprosil on.
     - Ni tak, ni tak, - skazala ona. - Ibo ya tozhe naslazhdayus' taktom... i
horoshim zhestom.
     - Mat', skazal ya, - chto proishodit?
     - Ty o chem, Merlin? - otozvalas' ona.
     - YA pokinul eti kraya dovol'no davno. Ty poslala demona razyskat' menya
i  pozabotit'sya.  Po-vidimomu,  tot,  vernee,  ta  smogla  zasech'  kogo-to
emberskoj krovi. Voznikla putanica mezhdu  mnoj  i  Lyukom.  I  ona  odelila
zabotoj nas oboih... poka Lyuk ne nachal predprinimat' periodicheskie popytki
ubit' menya. Zatem ona zashchitila menya ot Lyuka i popytalas'  opredelit',  kto
zhe iz nas - bolee podhodyashchaya partiya. Kakoe-to vremya ona dazhe zhila s Lyukom,
a posle presledovala menya. Mne sledovalo by byt'  dogadlivym,  potomu  chto
ona tak zhazhdala uznat' imya  moej  materi.  Pohozhe,  Lyuk  po  povodu  svoih
roditelej derzhal rot na zamke.
     Ona zasmeyalas'.
     Predstav' prelestnuyu kartinu, - nachala ona. - Malyshka  YAsra  i  Princ
T'my...
     - Ne  pytajsya  smenit'  temu  razgovora.  Podumaj,  kak  eto  smushchaet
vyrosshego cheloveka - ego mamochka posylaet demona prismotret' za nim.
     - Svoeobrazno. No eto byl vsego lish' demon, dorogoj.
     - Kogo eto zabotit? Princip tot zhe.  Gde  ty  otkopala  etu  mysl'  o
zashchite? YA obizhayus'...
     - Veroyatno, ti'ga spasla tebe zhizn' bol'she, chem edinozhdy, Merlin.
     - Nu da. No...
     - Tebe luchshe byt' mertvym, chem byt' zashchishchennym? I tol'ko potomu,  chto
eto ishodit ot menya?
     - Ne v etom delo!
     - Tak v chem?
     Nadeyus', tebe ponyatno, chto o sebe ya mogu pozabotit'sya sam, i...
     - No ty ne smog.
     - No ty etogo ne znaesh'. YA obizhen tem, chto  ty  nachinaesh'  s  mneniya,
budto  v  Otrazheniyah  mne  trebuetsya  duen'ya,   chto  ya  naiven,  doverchiv,
bespechen...
     - Polagayu, hot' eto i zadenet tvoi chuvstva, no mozhno  smelo  skazat',
chto takim ty i byl, sobiravshis' v kraya, nastol'ko otlichayushchiesya ot  Dvorov,
naskol'ko otlichaetsya Otrazhenie.
     - Da, o sebe ya mogu pozabotit'sya sam!
     - Ty ne sdelal dlya etogo ni kapli. Zato napridumyval massu chepuhi.  S
chego ty reshil, chto prichiny, kotorye ty  perechislil,  edinstvenno  vozmozhny
dlya moih dejstvij?
     -  O'kej.  Rasskazhi,  znaesh'  li  ty,  chto  Lyuk  pytalsya  ubit'  menya
trinadcatogo chisla kazhdogo aprelya. I esli - "da",  pochemu  ty  mne  prosto
etogo ne skazala?
     - YA ne znala, chto Lyuk pytalsya ubit' tebya trinadcatogo  chisla  kazhdogo
aprelya.
     YA otvernulsya. Szhal kulaki i razzhal ih.
     - Togda kakogo d'yavola ty eto sdelala?
     - Merlin, pochemu dlya tebya tak slozhno dopustit', chto drugie lyudi mogut
inogda znat' to, chego ne znaesh' ty?
     - Nachni s ih nezhelaniya izlozhit' mne eti veshchi.
     Dolgoe vremya mat' molchala. Zatem:
     - Boyus', v chem-to ty prav, - skazala ona. - No byli ser'eznye prichiny
ne govorit' na eti temy.
     - Togda nachni s nevozmozhnosti rasskazat' eto mne.  Skazhi,  pochemu  ty
mne ne doveryaesh'.
     - |to ne vopros doveriya.
     - Togda net li rezona rasskazat' hot' chto-to sejchas?
     Posledovalo eshche odno, bolee dolgoe molchanie.
     - Net, - nakonec skazala ona. - Eshche net.
     YA povernulsya k nej, sohranyaya lico spokojnym, a golos rovnym.
     - Znachit, nichego ne izmenilos', - skazal ya, - i ne izmenitsya nikogda.
Ty po-prezhnemu ne doveryaesh' mne.
     - |to ne tak,  -  otvetila  mat',  glyanuv  na  Suheya.  -  Prosto  eto
nepodhodyashchee mesto ili nepodhodyashchee vremya dlya obsuzhdenij.
     - Mogu li ya prinesti tebe napitok, Dara,  ili  chto-nibud'  poest'?  -
nemedlenno skazal Suhej.
     -  Spasibo,  net,  -  otozvalas'  ona.  -  YA  ne  mogu  dolgo   zdes'
zaderzhivat'sya.
     - Mama, rasskazhi mne togda o ti'ga.
     - CHto by ty hotel uznat'?
     - Ty nakoldovala ih iz-za Oboda.
     - Verno.
     - Podobnye sushchestva bestely sami po sebe, no  dlya  sobstvennyh  celej
sposobny zameshchat' zhivyh hozyaev.
     - Da.
     - Predpolozhim, takoe sushchestvo zanyalo lichnost' v moment - ili blizko k
momentu - smerti, ozhiviv duh i kontroliruya razum?
     - Interesno. |to gipoteticheskij vopros?
     - Net. |to dejstvitel'no sluchilos' s toj, kogo ty  za  mnoj  poslala.
Teper' ona, kazhetsya, nesposobna vyjti iz tela. Razve ne tak?
     - YA ne sovsem uverena, - skazala mat'.
     - Ona teper' v lovushke, - predlozhil Suhej. - Vhodit' i  vyhodit'  ona
mozhet, tol'ko ispol'zuya prisutstvuyushchij razum.
     - Pod kontrolem ti'ga telo  pobedilo  bolezn',  ubivshuyu  soznanie,  -
skazal ya. - Ty polagaesh', ona zastryala na vsyu zhizn'?
     - Da. Naskol'ko ya znayu.
     - Togda skazhi mne: osvoboditsya li demon, kogda telo umret, ili  umret
vmeste s nim?
     - Vse mozhet pojti i tak, i tak, - otvetil on. - No chem  dol'she  demon
ostaetsya v tele, tem bolee veroyatno, chto on pogibnet vmeste s nim.
     YA opyat' posmotrel na mat'.
     - I tam ty derzhish' final etoj istorii, - zayavil ya.
     Ona pozhala plechami.
     - YA razocharovalas' v etom demone i osvobodila ego, - skazala  ona.  -
Nu, i vsegda mozhno nakoldovat' drugogo, byla by nuzhda.
     - Ne delaj etogo, - skazal ya ej.
     - Ne budu, - skazala ona. - Sejchas nuzhdy net.
     - No esli tebe pokazhetsya, chto est', ty sdelaesh'?
     - Mat' zabotitsya o bezopasnosti syna, nravitsya eto emu ili net.
     YA podnyal levuyu ruku, vytyanul ukazatel'nyj palec v gnevnom zheste,  kak
vdrug zametil, chto noshu yarkij braslet... on kazalsya pochti  golograficheskoj
kopiej vitogo shnura. YA opustil ruku, sglotnul pervyj otvet i skazal:
     - Teper' ty znaesh' moi chuvstva.
     - YA znala ih davnym-davno, - skazala ona. - Davaj poobedaem  v  Putyah
Vsevidyashchih, na polovine cikla, schitaya ot nyneshnego  momenta,  v  purpurnoe
nebo. Soglasen?
     - Soglasen, - skazal ya.
     - Togda do skorogo. Dobrogo cikla, Suhej.
     - Dobrogo cikla, Dara.
     Ona sdelala tri shaga i ushla, kak predpisyvaet etiket - tem zhe  putem,
chto i voshla.
     YA  povernulsya  i,  projdya  k  krayu  bassejna,  vglyadelsya  v  glubiny,
pochuvstvoval, kak medlenno rasslablyayutsya plechi. Teper'  tam  byli  YAsra  i
Dzhuliya, obe v citadeli kreposti, tvoryashchie v laboratorii chto-to  tajnoe.  A
zatem poverh nih poplyli zavitki, i kakaya-to zhestokaya istina  vne  vsyakogo
poryadka i krasoty nachala formirovat'sya  v  masku  porazitel'nyh,  pugayushchih
razmerov.
     YA pochuvstvoval ruku na pleche.
     - Sem'ya, - skazal Suhej, - intrigi i bezumstva. Ty chuvstvuesh' tiraniyu
privyazannosti, da?
     YA kivnul.
     Eshche  Mark  Tven  govoril  o  sposobnosti  vybirat'  druzej,   no   ne
rodstvennikov, - otvetil ya.
     - YA ne znayu, chto zamyshlyayut oni, hotya u menya est' podozreniya, - skazal
on. - Sejchas delat' nechego, razve chto peredohnut' i podozhdat'. YA hotel  by
uslyshat' pobol'she iz tvoej istorii.
     - Spasibo, dyadya. Idet, - skazal ya. - Pochemu by i net?
     Tak  ya  vydal  emu  ostatok  rasskaza.  Perevaliv  cherez   nego,   my
peremestilis' k kuhne dlya dal'nejshego propitaniya, zatem prodelali eshche odin
put' k plavayushchemu balkonu nad zhelto-zelenym okeanom, b'yushchimsya  ob  rozovye
skaly pod sumerechnym... ili net - bezzvezdnym nebom cveta  indigo.  Tam  ya
zakonchil povestvovanie.
     - |to bolee, chem interesno, - skazal Suhej v konce koncov.
     - Nu da? Vo vsem etom ty vidish' chto-to, chego ne vizhu ya?
     - Ty dal mne slishkom  mnogo  pishchi  dlya  razmyshlenij,  chtoby  poluchit'
pospeshnoe suzhdenie, - skazal on. - Davaj na etom poka ostanovimsya.
     - Ochen' horosho.
     Navalivshis' na perila, ya vzglyanul vniz na vody.
     - Tebe nuzhen otdyh, - skazal Suhej chut' pogodya.
     - Dogadyvayus'.
     - Idem, ya pokazhu tvoyu komnatu.
     On protyanul ruku, i ya shvatilsya za nee. Vmeste my utonuli v polu.
     Itak, ya  spal,  okruzhennyj  gobelenami  i  tyazhelymi  drapirovkami,  v
komnate bez dverej v Putyah Suheya. Veroyatno, raspolagalas' ona v bashne, tak
kak ya slyshal veter za stenami. Vo sne ya videl son...
     YA snova byl v zamke |mbera, gulyaya po iskristoj protyazhennosti Koridora
Zerkal. Svechki vspyhivali v  vysokih  podstavkah.  SHagi  byli  ne  slyshny.
Blesteli zerkala v raznyh opravah. Oni pokryvali steny s  obeih  storon  -
bol'shie, malen'kie. YA v ih glubinah shel mimo sebya, otrazhennyj, iskazhennyj,
inogda preobrazhennyj...
     YA  zaderzhalsya   vozle   vysokogo   potreskavshegosya   zerkala   sleva,
opravlennogo v olovo. Kak tol'ko ya povernulsya k nemu, to ponyal,  chto  tot,
kogo uvizhu sejchas, budu ne ya.
     I ya ne oshibsya.  Iz  zerkala  na  menya  smotrela  Koral.  Ona  byla  v
persikovoj bluze i bez povyazki na glazu. Treshchina v zerkale delila ee  lico
popolam. Levyj glaz ee,  kak  pomnitsya,  byl  zelenym,  vmesto  pravogo  -
Talisman Zakona. Oba kazalis' napravlennymi na menya.
     - Merlin, - skazala ona. - Pomogi mne. |to  tak  stranno.  Verni  mne
glaz.
     - YA ne znayu, kak, - skazal ya. - Ne ponimayu, kak eto bylo sdelano.
     - Moj glaz, - prodolzhala ona, budto ne slysha. - Mir  -  eto  royashchiesya
sily v Oke Zakona, holodnyj... takoj holodnyj!.. i  nedobryj  mir.  Pomogi
mne!
     - YA najdu sposob, - skazal ya.
     - Moj glaz... - tyanula ona.
     YA zatoropilsya dal'she.
     Iz pryamougol'nogo zerkala v  derevyannoj  rame  s  reznym  feniksom  v
osnovanii menya privetstvoval Lyuk.
     - |j, priyatel'. - On byl neuhozhennym. - Mne hochetsya poluchit'  obratno
papin mech. Ty zhe ne budesh' opyat' perechit' mne, net?
     - Boyus', chto net, - probormotal ya.
     - ZHal', chto stol' nedolgo ya derzhal v rukah tvoj podarok.  Podumaj  ob
etom, horosho? U menya takoe chuvstvo, chto on mozhet okazat'sya ochen' kstati.
     - Sdelayu, - skazal ya.
     - V konce  koncov,  v  kakoj-to  stepeni  ty  otvechaesh'  za  to,  chto
proizoshlo, - prodolzhal on.
     - Pravil'no, - soglasilsya ya....
     - I mne opredelenno hochetsya mech obratno.
     - Aga, - skazal ya, otodvigayas'.
     Iz  obramlennogo  temno-bordovym  ellipsa  sprava  ot   menya   izoshlo
gadostnoe hihikan'e. Povernuvshis', ya uzrel lico Viktora Melmana, kolduna s
Otrazheniya Zemlya, s kotorym ya stolknulsya,  kogda  nepriyatnosti  moi  tol'ko
nachinalis'.
     - Syn pogibeli! - proshipel  on.  -  S-slavno  videt'  tebya  poteryanno
bluzhdayushchim v Preddverii Ada. Pust' krov' moya kipit na tvoih ladonyah.
     - Tvoya krov' - na tvoih ladonyah, -  skazal  ya.  -  A  tebya  ya  schitayu
samoubijcej.
     - Net, ne tak! - on otpryanul. - Ty podlo ubil menya.
     - Konchaj veshat' lapshu, - otvetil ya.  -  YA,  mozhet,  i  natvoril  kuchu
vsego, no tvoya smert' ne iz etoj kuchi.
     YA poshel bylo proch', no ego ruka istorglas' iz zerkala i vcepilas' mne
v plecho.
     - Ubijca! - zavopil on.
     YA smahnul ego ladon'.
     - Gul-lyaj, golubok, - skazal ya i poshel dal'she.
     Zatem iz shirokogo, opravlennogo v zelenoe zerkalo s zelenoj vual'yu na
stekle menya poprivetstvoval Rendom, kachaya golovoj.
     - Merlin! Merlin! CHto ty vse-taki zatevaesh'? - sprosil on. - Kakoe-to
vremya ya schital, chto my s toboj v odnom stranu.
     - Nu, - otozvalsya ya, rassmatrivaya ego oranzhevuyu futbolku i  "levisy",
- vse verno, ser. Prosto u menya ne bylo vremeni koe v chem razobrat'sya.
     - |to koe-chto vklyuchaet bezopasnost' korolevstva... i u tebya  ne  bylo
vremeni?
     - Nu, predpolagayu, chto tam priputano koe-chto ot zakona.
     - Esli on svyazan s nashej bezopasnost'yu, zakon tvoryu odin ya.
     - Da, ser. Soznayu chto...
     - Nam neobhodimo pogovorit', Merlin. Tak li eto, chto ty sam  kakim-to
obrazom svyazan so vsemi sobytiyami?
     - Predpolagayu, chto verno i eto...
     - Nichto ne imeet znacheniya. Korolevstvo vazhnee. Nam nado pogovorit'.
     - Da, ser. Pogovorim, kak tol'ko...
     - "Kak tol'ko", k d'yavolu! Sejchas zhe! Prekrati razbazarivat' vremya na
gluposti i tashchi svoyu zadnicu syuda! Nam nado pogovorit'!
     - Vse sdelayu, kak tol'ko...
     - Ne kormi menya "kak tol'ko"! Esli ty  skryvaesh'  vazhnuyu  informaciyu,
eto granichit s predatel'stvom! Mne neobhodimo uvidet' tebya sejchas! Domoj!
     - Idu, - skazal ya  i  zatoropilsya  proch',  prisoedinyaya  ego  golos  k
prodolzhayushchemusya  horu  prochih,  povtoryayushchih   svoi   trebovaniya,   mol'by,
obvineniya.
     Iz sleduyushchego zerkala - kruglogo, s sinej pletenoj ramoj  -  na  menya
vzglyanula Dzhuliya.
     - A vot i ty, - skazala ona pochti tosklivo. - Znaesh', ya lyubila tebya.
     - I ya tebya lyubil, - priznal ya. - Ponadobilos'  mnogo  vremeni,  chtoby
ponyat' eto. No dumayu, chto delo uzhe provaleno.
     - Ty lyubil menya nedostatochno, - skazala ona.  -  Nedostatochno,  chtoby
doverit'sya mne. Vot i poteryal moe doverie.
     YA oglyanulsya.
     - Izvini, - skazal ya.
     - Nedostatochno horosho, - otreagirovala ona. - I vot my stali vragami.
     - Neobyazatel'no rassmatrivat' eto tak.
     - Slishkom pozdno, - skazala ona. - Slishkom pozdno.
     - Izvini, - povtoril ya i zatoropilsya dal'she.
     Tak ya podoshel k YAsre v krasnoj  rombovidnoj  rame.  Ee  ruka  s  yarko
krashenymi nogtyami vytyanulas' vpered i prinyalas' laskat' mne shcheku.
     - Kuda-to napravlyaesh'sya, milyj mal'chik? - sprosila ona.
     - Nadeyus', chto da, - skazal ya.
     Ona poshlo ulybnulas' i podzhala guby.
     - YA reshila, chto ty ploho vliyaesh' na moego syna, - skazala ona.  -  On
lishilsya kakogo-to vnutrennego sterzhnya, kogda podruzhilsya s toboj.
     - Nu, izvini, - skazal ya....
     - I eto mozhet sdelat' ego negodnym dlya vlasti.
     - Negodnym ili nezhelatel'nym? - sprosil ya.
     - Kak by to ni bylo, vinovat budesh' ty.
     - YAsra, on uzhe bol'shoj mal'chik. On sam prinimaet resheniya.
     - Boyus', chto ty nauchil ego prinimat' nevernye.
     - On sam po sebe, ledi. Ne vini menya, esli on delaet to, chto tebe  ne
po nravu.
     - A esli Kasheru sotrut v poroshok  lish'  potomu,  chto  ty  sdelal  ego
myagche?
     - Beru samootvod, - skazal ya, delaya shag.
     Horosho, chto ya dvigalsya, ibo  ee  ruka  vyletela  vpered,  proborozdiv
nogtyami po moemu licu, no vse zhe tolkom ne dotyanuvshis'. Poka ya uhodil, ona
shvyryala mne vsled brannye slova. K schast'yu, oni potonuli  vo  vseh  prochih
krikah.
     - Merlin?
     Snova povernuvshis' vpravo, ya uvidel  lico  Najdy  vnutri  serebryanogo
zerkala, ego poverhnost' i vitaya rama byli edinym celym.
     - Najda! Kakoj zub na menya pripasla ty?
     - Nikakogo, - otvetila ledi ti'ga. - YA prosto perezhivayu i nuzhdayus'  v
sovetah.
     - Ty menya ne nenavidish'? Kak eto novo!
     - Nenavidet' tebya? Ne glupi. YA nikogda by ne smogla.
     - No kazhetsya, chto v etoj galeree na menya razgnevany vse.
     - |to lish' son, Merlin. Ty realen, ya real'na, a  ob  ostal'nyh  -  ne
znayu.
     - Prosti. Moya mat' nalozhila na  tebya  zaklyatie,  chtoby  ty  oberegala
menya... vse eti gody. Sejchas ty dejstvitel'no svobodna ot nego? Esli  net,
navernoe, ya mogu...
     - YA svobodna.
     - Prosti, chto u tebya bylo stol'ko nepriyatnostej s etimi  usloviyami...
ne znaya, ya eto ili Lyuk, ty byla obyazana zashchishchat'sya. Kto  zhe  znal,  chto  v
Berkli po sosedstvu okazhutsya srazu dva zhitelya |mbera?
     - YA ne zhaleyu.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - YA prishla za sovetom. YA hochu znat', kak najti Lyuka.
     - Nu kak zhe, v Kashere. Tam on kak raz i byl koronovan. Zachem on nuzhen
tebe?
     - Ne dogadyvaesh'sya?
     - Net.
     - YA vlyublena v nego. I vsegda byla. Raz teper' ya  svobodna  ot  uz  i
obladayu sobstvennym telom, to hochu, chtoby on znal, chto ya - Gejl... i znal,
chto ya chuvstvovala v te vremena. Spasibo, Merlin. Proshchaj.
     - Postoj!
     - Da?
     - YA tak i ne otblagodaril tebya za zashchitu... dazhe esli  dlya  tebya  eto
bylo lish' prinuzhdenie, i dazhe esli eto bylo lishnimi  hlopotami  dlya  menya.
Spasibo, i udachi tebe.
     Ona ulybnulas' i ischezla. YA protyanul ruku i kosnulsya zerkala.
     - Udachi, - podumal ya i uslyshal ee otvet.
     Stranno. |to byl son. I vse zhe - ya ne mog prosnut'sya, i  on  oshchushchalsya
real'nost'yu. YA...
     - Ty, ponyatno,  vovremya  vernulsya  ko  Dvoram  dlya  zaversheniya  svoih
zamyslov... - |to iz zerkala v treh shagah vperedi - uzkogo  i  chernogo  po
krayam.
     YA podoshel k nemu. Na menya svirepo smotrel moj brat - YUrt.
     - CHego ty hochesh'? - sprosil ya.
     Ego lico bylo zloj parodiej na moe sobstvennoe.
     - YA hochu, chtoby tebya nikogda ne bylo, - skazal on.  -  Proigraj.  Mne
hotelos' by uvidet' tvoyu smert'.
     - Kakov tvoj tretij vybor? - sprosil ya.
     - Polagayu, zaklyuchenie tebya v lichnuyu preispodnyuyu.
     - Pochemu?
     - Ty stoish' mezhdu mnoj i tem, chego ya hochu.
     - YA byl by rad otojti v storonu. Skazhi - kak.
     - Net puti, chtoby ty sam smog ili zahotel. Sam.
     - Ty tak nenavidish' menya?
     - Da.
     - YA dumal, chto kupanie v Fontane sozhglo tvoi emocii.
     - Kurs lecheniya ne zavershilsya, i emocii lish' usililis'.
     - I net sposoba vse zabyt' i nachat' zanovo, stat' druz'yami?
     - Nikogda.
     - YA tak ne dumayu.
     - Ona vsegda bol'she zabotilas' o tebe,  chem  obo  mne,  i  teper'  ty
nameren zavladet' tronom.
     - Ne smeshi. YA ego ne hochu.
     - Tvoi zhelaniya zdes' ni pri chem.
     - YA ne budu vladet' im.
     - Net - budesh', esli ya tebya ne ub'yu.
     - Ne duri. Ono togo ne stoit.
     - Skoro nastupit den', kotoryj ty zhdesh' men'she vsego, ty obernesh'sya i
uvidish' menya. I budet pozdno.
     Zerkalo zalilo chernym.
     - YUrt!
     Nichego. Neobhodimost' mirit'sya s nim vo sne razdrazhala tak zhe, kak  i
nayavu.
     YA  povernul  golovu  v  storonu  zerkala,  opravlennogo  v  plamya,  v
neskol'kih shagah vperedi i vlevo  ot  menya,  otkuda-to  znaya,  chto  ono  -
sleduyushchee po kursu. YA dvinulsya k nemu.
     Ona ulybalas'.
     - I tak, ty vladeesh' im, - skazala ona.
     - Tetushka, chto proishodit?
     - Nekij konflikt, o kotorom v osnovnom upominayut kak o "nepoddayushchemsya
uregulirovaniyu", - otozvalas' Fiona.
     - |to ne tot otvet, kotoryj mne nuzhen.
     Slishkom mnogih uzhe podnyali na nogi, chtoby dat' tebe luchshij.
     - I chast' etogo - ty?
     - Ochen' nebol'shaya. Ne ta, kotoraya  smogla  by  dat'  tebe  chto-nibud'
poleznoe.
     - CHto mne delat'?
     - Izuchi svoi vozmozhnosti i vyberi luchshuyu.
     - Luchshuyu dlya kogo? Luchshuyu dlya chego?
     - Skazat' mozhesh' tol'ko ty.
     - Nu, nameknut'-to mozhno?
     - Ty mog projti Labirint Korvina v tot den', kogda ya privela  tebya  k
nemu?
     - Da.
     -  Tak  ya  i  dumala.  |tot  labirint  byl   nachertan   v   neobychnyh
obstoyatel'stvah. Ego nel'zya skopirovat'. Labirint Oberona  nikogda  by  ne
dopustil ego sozdaniya, ne bud' povrezhden sam  i  slishkom  slab  dlya  togo,
chtoby predotvratit' prihod k sushchestvovaniyu konkurenta.
     - Nu, i?
     - Nash Labirint hochet poglotit' ego, ob®edinit'sya. Esli eto poluchitsya,
to budet stol' zhe gibel'no, kak esli by Labirint |mbera byl  unichtozhen  vo
vremya vojny. Ravnovesie s Haosom budet bezvozvratno narusheno.
     - A Haos nedostatochno silen, chtoby predotvratit' eto?  YA  dumal,  chto
oni mogushchestvenny v ravnoj stepeni.
     - Tak i bylo, poka ty ne ispravil  Iskazhennyj  Labirint,  i  Labirint
|mbera poluchil  vozmozhnost'  poglotit'  ego.  |to  udesyaterilo  ego  silu,
dushashchuyu Haos. I on sposoben dobrat'sya do Labirinta tvoego otca,  preodolev
otpor Logrusa.
     - YA ne ponimayu, chto delat'.
     - I ya ne ponimayu. No trebuyu, chtoby ty sdelal to, chto ya skazala. Kogda
pridet vremya, ty dolzhen prinyat' reshenie. YA ne znayu, kakoe,  no  ono  budet
ochen' vazhnym.
     - Ona prava, - razdalsya golos u menya za spinoj.
     Povernuvshis', ya uvidel otca v siyayushchej chernoj rame, ne ee verhnem krae
byla ukreplena serebryanaya roza.
     - Korvin! - uslyshal ya golos Fiony. - Gde ty?
     - V meste, gde net sveta, - skazal on.
     - Otec, ya dumal, chto ty gde-to v |mbere vmeste s Dejdroj, - skazal ya.
     - Duhi igrayut v duhov, - otvetil on. - U menya ne mnogo  vremeni,  ibo
sila konchaetsya. YA mogu tol'ko skazat': ne ver' ni Labirintu,  ni  Logrusu,
nikomu iz etih otrodij, poka vopros ne utryasetsya.
     On stal bleknut'.
     - Kak pomoch' tebe? - sprosil ya.
     Dva slova "...vo Dvorah" doneslis' do menya ran'she, chem on ischez.
     YA opyat' povernulsya.
     - Fi, chto on imel v vidu? - sprosil ya ee.
     Ona hmurilas'.
     - Takoe vpechatlenie, chto otvet zaryt gde-to  vo  Dvorah,  -  medlenno
otozvalas' ona.
     - Gde? Gde mne sleduet pokopat'sya?
     Ona pokachala golovoj i nachala otvorachivat'sya:
     - Kto znaet luchshe?
     Zatem ischezla i ona.
     Golosa zvali  menya  szadi,  speredi.  Vshlipy  i  smeh,  moe  imya.  YA
zatoropilsya vpered.
     - CHto by ni sluchilos', skazal  Bill  Rot,  -  esli  tebe  potrebuetsya
horoshij zakonnik, ya voz'mus' za delo... dazhe v Haose.
     A potom  byl  Dvorkin,  podmignuvshij  mne  iz  kroshechnogo  zerkala  s
perekruchennoj ramoj.
     - Bespokoit'sya ne o chem, - zametil  on,  -  no  kakie-to  nevesomosti
v'yutsya vokrug tebya.
     - CHto mne delat'? - zakrichal ya.
     - Ty dolzhen stat' chem-to bolee velikim, nezheli sam.
     - Ne ponimayu.
     - Sbegi iz kletki, chto - zhizn' tvoya.
     - Kakoj kletki?
     On ischez.
     YA pobezhal, i ih slova zveneli vokrug menya.
     Blizhe k koncu zala bylo zerkalo,  pohozhee  na  kusok  zheltogo  shelka,
natyanutogo na ramu. Iz nego mne uhmyl'nulsya CHeshirskij Kot.
     Karta otkroet nedobryj put' dlya korolej v kare. Mal'chik, s nego  tebe
ne svernut', - skazal on. - SHel by ty v kabare.  My  tyapnem  pivka,  i  ne
drognet ruka hudozhnika iz kabare...
     Net! - zaoral ya. - Net!
     A potom ostalas' lish' uhmylka. Na etot raz ischez  i  ya.  Miloserdnoe,
chistoe zabvenie i svist vetra, gde-to tam, daleko.





     Dolgo li ya spal - ne znayu. Razbudil menya Suhej, povtoryavshij moe imya.
     - Merlin, Merlin, - govoril on, - nebo beloe.
     - I u menya zanyatoj den', - dobavil ya. - Znayu. U menya i noch' okazalas'
zanyatoj.
     - Znachit, ono do tebya dobralos'.
     - CHto?
     - Nebol'shoe zaklinanie, kotoroe naslal ya, chtoby  otkryt'  tvoj  razum
prosvetleniyu. YA nadeyalsya podvesti tebya k otvetu v klyuche tvoih myslej, a ne
nagruzhat' noshej svoih dogadok i podozrenij.
     - YA byl snova v Koridore Zerkal.
     - YA ne znal, kakuyu formu ono primet.
     - |to bylo v dejstvitel'nosti?
     - Kak podobnye veshchi sleduyut, tak tomu i byt'.
     - Nu, spasibo... ya tak i dumal. Pomnyu, Grajll govoril chto-to o  tvoem
zhelanii videt' menya ran'she, chem uvidit mat'.
     - Hotel vzglyanut', chto ty znaesh', prezhde chem vstretish'sya s nej nos  k
nosu. YA hotel zashchitit' tvoyu svobodu vybora.
     - O chem ty govorish'?
     - YA uveren, ona hochet videt' tebya na trone.
     YA sel i proter glaza.
     - Polagayu, chto eto vozmozhno, - skazal ya.
     - YA ne znayu, kak daleko ona zajdet, chtoby dobit'sya  svoego.  YA  hotel
dat' tebe shans obdumat'  sobstvennoe  mnenie,  prezhde,  chem  raskusish'  ee
plany. Mozhet, chashechku chaya?
     - Da, spasibo.
     YA prinyal kruzhku, kotoruyu on predlozhil mne, i podnes k gubam.
     - CHto ty eshche mozhesh' dobavit', krome dogadok o ee zhelaniyah? -  sprosil
ya.
     Suhej pokachal golovoj.
     - YA ne znayu, naskol'ko burna ee programma, - skazal on, - esli ty  ob
etom. I svyazana li ona s zaklinaniyami, kotorye viseli na  tebe,  a  teper'
ischezli.
     - Tvoih ruk delo?
     On kivnul.
     YA sdelal eshche glotok.
     - Nikak ne predpolagal, chto tak blizko podberus' k ocheredi, -  skazal
ya. - YUrt - chetvertyj ili pyatyj nomer na transportere, ne tak li?
     Suhej kivnul.
     - CHuvstvuyu, chto den' budet ochen' zanyatoj, - skazal ya.
     - Zakanchivaj s chaem, - skazal on, - i sleduj za mnoj.
     On vyshel cherez drakonovyj gobelen na dal'nej stene.
     Kogda ya vnov' podnyal kruzhku,  yarkij  braslet  spolz  s  moego  levogo
zapyast'ya i poplyl pered moim nosom,  topya  perepletenie  v  kruge  chistogo
sveta. Nad dymyashchimsya nastoem on zatrepetal,  slovno  naslazhdayas'  korichnym
aromatom.
     - Privet, Prizrak, - skazal ya. - CHto ty tak stranno prilip k ruke?
     - CHtoby vyglyadet' kak kusok verevki,  kotoryj  ty  obychno  nosish',  -
prishel otvet. - YA dumal, tebe eto ponravitsya.
     - YA imeyu v vidu, chto ty delal tam vse eto vremya?
     - Tol'ko slushal, Papa. Smotrel, chem mogu pomoch'. Vse eti lyudi -  tvoi
rodstvenniki?
     - Te lyudi, s kotorymi ya vstrechalsya, - da.
     - Nado li vernut'sya v |mber i rasskazat' ob ih koznyah?
     - Net, oni tvoryat ih  i  vo  Dvorah,  -  ya  eshche  hlebnul  chayu.  -  Ty
podrazumevaesh' kakoj-to osobennyj vred?
     - Ne doveryaj svoej materi i  svoemu  bratu  Mandoru,  dazhe  esli  oni
prihodyatsya mne babkoj i dyadej. YA dumayu, oni chto-to dlya tebya gotovyat.
     - Mandor vsegda byl dobr ko mne....
     - I dyadya tvoj Suhej... on kazhetsya vozvyshenno nekolebimym,  no  ves'ma
napominaet mne Dvorkina. Mog by on zameshivat'  vnutrennie  besporyadki,  no
byt' gotovym soskochit' v lyuboj moment?
     - Nadeyus', chto net, - skazal ya. - Tak on ne postupal nikogda.
     - Ho-ho, vse eto - pesochnye domiki, a sejchas vremya potryasenij.
     - Gde ty nabralsya etoj popsovoj psihologii?
     - YA izuchal velikih psihologov Otrazheniya Zemlya. CHto bylo  chast'yu  moej
popytki ponyat' chelovecheskuyu sredu. I ya osoznayu, chto v etu epohu  ya  bol'she
vsego uznal o suti irracional'nogo.
     - Nu, horosho, i chem zhe mogut byt' vyzvany tekushchie sobytiya?
     - Na proekciyu Labirinta poryadkom povyshe ya natknulsya v Talismane.  Tam
byli predstavleny aspekty, kotoryh ya prosto ne smog ponyat'. |to privelo  k
obdumyvaniyu teorii haosa, zatem k  Menningeru  i  vsem  prochim  v  poiskah
proyavlenij ego - Haosa - v soznanii.
     - I kakie zaklyucheniya?
     - V rezul'tate ya stal mudree.
     - Da net, ya ob Labirinte.
     - A, da. Ili on obladaet elementom racional'nosti sam  po  sebe,  kak
zhivaya tvar', ili on yavlyaetsya razumom takogo  poryadka,  chto  nekotorye  ego
proyavleniya  nizshim  sushchestvam  tol'ko  kazhutsya  irracional'nymi.  Ili   zhe
ob®yasneniya identichny s prakticheskoj tochki zreniya?
     - U menya ne bylo sluchaya primenit' nekotorye  iz  teh  testov,  chto  ya
razrabotal, no mozhesh' li ty skazat'  v  ramkah  svoego  samoosoznaniya:  ne
podpadaesh' li ty sam pod kategoriyu irracional'nyh sistem?
     - YA? Irracionalen? Takaya tochka zreniya mne v golovu ne prihodila. YA ne
mogu ponyat', kak takoe vozmozhno.
     YA zakonchil s chaem i perekinul nogi cherez kraj krovati.
     - Ploho, - skazal ya. - YA dumayu, kakaya-to mera irracional'nosti i est'
to, chto delaet nas istinno lyud'mi...  Kak  i  raspoznanie  onogo  v  sebe,
konechno.
     - Pravda?
     YA podnyalsya i prinyalsya odevat'sya.
     - Da, i kontrol' irracional'nosti mozhet imet' otnoshenie k intellektu,
k tvorchestvu.
     - YA sobirayus' zanyat'sya etim vplotnuyu.
     - Bud' lyubezen, - skazal ya, natyagivaya sapogi, - i  daj  mne  znat'  o
svoih osoznaniyah.
     Poka ya zakanchival odevat'sya, on sprosil:
     - Kogda nebo stanet sinim,  ty  budesh'  zavtrakat'  so  svoim  bratom
Mandorom?
     - Da, - skazal ya.
     - A popozzhe u tebya budet lench s tvoej mater'yu?
     - |to verno.
     - A eshche popozzhe ty budesh'  smotret'  karnaval  pogrebeniya  poslednego
monarha?
     - Udelyu.
     - YA nuzhen tebe dlya zashchity?
     - So svoimi rodstvennikami ya budu v bezopasnosti, Prizrak. Dazhe  esli
ty im ne doveryaesh'.
     - Poslednee pogrebenie, kotoromu ty udelil vnimanie, bylo  povergnuto
bombardirovke.
     - |to verno. No eto byl Lyuk, a on dal zarok. So mnoj vse budet o'kej.
Esli hochesh' osmotret' dostoprimechatel'nosti, idi vpered.
     - Horosho, - skazal on. - Pojdu.
     YA podnyalsya i proshel cherez komnatu, chtoby vstat' pered drakonom.
     - Ne mog by ty pokazat' mne put' k Logrusu? - sprosil Prizrak.
     - Ty shutish'?
     - Net, - ob®yavil on. - YA videl Labirint, no nikogda ne videl  Logrus.
Gde oni ego soderzhat?
     - Mne kazalos', chto ya poluchshe organizoval  tebe  funkcii  pamyati.  Vo
vremya poslednego stolknoveniya s etim predmetom ty ego horoshen'ko obgadil.
     - Tak poluchilos'. Ty dumaesh', on mozhet imet' na menya zub?
     - S mesta v kar'er - da. Po razmyshleniyu - tem bolee. Derzhis' ot  nego
podal'she.
     -  No  ty  tol'ko   chto   sovetoval   mne   izuchit'   faktor   haosa,
irracional'nost'.
     - YA ne sovetoval sovershat' samoubijstva. YA vbil v tebya slishkom  mnogo
truda.
     -  YA  tozhe  cenyu  sebya.  I   ty   znaesh',   ya   obladayu   imperativom
samosohraneniya, takim zhe, kak i u organicheskih sushchestv.
     - Mne interesny tvoi suzhdeniya.
     - Ty znaesh' kuchu vsego o moih sposobnostyah.
     - |to verno, ty ocharovatelen v skorostnom svalivanii iz pekla k chertu
na roga.
     - A ty obyazan mne v prilichnom obuchenii.
     - |to mne nado obdumat'.
     - Hvatit teryat' vremya. Polagayu, ya i sam mogu najti ego.
     - Prekrasno. Vpered.
     - Ego tak trudno zasech'?
     - Ty tol'ko chto otkazalsya ot vsevedeniya, ne pomnish'?
     - Papa, po-moemu, mne nado ego uvidet'.
     - U menya net vremeni provozhat' tebya tuda.
     - Prosto pokazhi put'. YA ochen' horosh v ukrytii sebya.
     - CHto zh, ya tebe podskazhu. Otlichno. Suhej - Hranitel' Logrusa.  Logrus
raspolozhen v peshchere... gde-to. Edinstvennyj put',  kotoryj  mne  izvesten,
nachinaetsya zdes'.
     - Gde?
     - Tut est' chto-to pohozhee na devyat' zakruchennyh v spiral'  povorotov.
YA nalozhu na tebya videnie, kotoroe povedet tebya.
     - Ne znayu, srabatyvayut li tvoi zaklinaniya na takih shtukah, kak ya...
     YA potyanulsya vovne skvoz' kol'co - izvinite, spikart -  slozhil  svyazki
chernyh zvezdochek na  karte  putej,  kotorymi  Prizraku  dolzhno  sledovat',
podvesil ee pered nim v prostranstve logrusova zreniya i skazal:
     - YA smontiroval tebya i ya smontiroval eto zaklinanie.
     - Uh ty, - otozvalsya  Prizrak.  -  CHuvstvuyu  tak,  budto  ya  vnezapno
ovladel bazoj dannyh, k kotoroj nikak ne mog poluchit' dostupa.
     - Vsemu svoe vremya. Sformiruj iz sebya podobie kol'ca  na  moem  levom
ukazatel'nom pal'ce. V  mgnovenie  my  vypadem  iz  komnaty  i  prosleduem
dal'she. Kogda my podojdem  k  nuzhnomu  puti,  ya  otmechu  ego  ukazatelyami.
Prosledovav tuda, projdesh' skvoz' nechto po marshrutu, chto privedet  v  inoe
mesto.  Tam  v  okrestnostyah  najdesh'  chernuyu  zvezdu,  otmechayushchuyu   novoe
napravlenie, kotorym dolzhno pojti, - v drugoe mesto i k drugoj  zvezde,  i
tak dalee. So  vremenem  vojdesh'  v  peshcheru,  kotoraya  sut'  dom  Logrusa.
Zatais', kak tol'ko sumeesh', i tvori svoi  issledovaniya.  Kogda  pozhelaesh'
ujti - obrati process.
     On szhalsya i podletel k moemu pal'cu.
     - Navesti menya pozzhe i daj znat' o svoih eksperimentah.
     - YA tak i  planiroval,  -  donessya  ego  uton'shivshijsya  golos.  -  Ne
hotelos' by otyagoshchat' tvoyu nyneshnyuyu, ves'ma veroyatnuyu paranojyu.
     - Tak derzhat', - skaza lya.
     YA peresek komnatu i voshel v drakona.
     Vlomilsya ya v nebol'shoj zal: odno okno smotrelo na gory, drugoe  -  na
pustynyu. Vokrug nikogo ne bylo, i ya shagnul v dlinnyj koridor.  Da,  imenno
tak, kak ya i pomnil.
     YA dvigalsya po nemu, minuya odin za drugim  neskol'ko  zalov,  poka  ne
podoshel k dveri sleva, kotoruyu i otkryl, chtoby obnaruzhit' kollekciyu shvabr,
metelok, veder, shchetok, kuchu vetoshi i tazik. Da, tak, kak  ya  i  pomnil.  YA
ukazal na polki sprava.
     - Najdi chernuyu zvezdu, - skazal ya.
     - Ty ser'ezno? - donessya tonen'kij golos.
     - Pojdi posmotri.
     Poloska sveta prosledovala s moego ukazatel'nogo pal'ca,  iskazilas',
kak tol'ko priblizilas' k polkam, zakuklilas' v liniyu  stol'  tonkuyu,  chto
ona tut zhe vypala iz real'nosti.
     - Udachi, - shepnul ya, a zatem povernul proch'.
     YA zakryl dver', bespokoyas', pravil'no li ya postupil, i,  uteshaya  sebya
mysl'yu, chto on  budet  osmotritel'nym  i  so  vremenem  nesomnenno  otyshchet
Logrus. CHto by ni sluchilos' na  etom  fronte  -  pust'  sluchaetsya.  A  mne
lyubopytno, chto on smozhet razuznat'.
     YA povernulsya i poshel nazad po koridoru k  malen'koj  gostinoj.  Mozhet
byt', eto bylo poslednej vozmozhnost'yu pobyt' odnomu, i ya reshil izvlech'  iz
etogo pol'zu. YA uselsya na grudu podushek i vytashchil Kozyri. Bystryj  rasklad
kolody vykinul tot, chto ya toroplivo nabrosal s Koral tem lihoradochnym dnem
v |mbere. YA izuchal ee cherty, poka karta ne poholodela.
     Izobrazhenie stalo trehmernym, a zatem ona  uskol'znula,  a  ya  uvidel
samogo sebya, progulivayushchegosya yarkim poldnem po  ulicam  |mbera,  derzha  ee
ruku, a vokrug kipeli tolpy  torgovcev.  Potom  my  spuskalis'  po  sklonu
Kolvira, more pered nami bylo burnym, kruzhili chajki. Potom snova  v  kafe,
stol, letayushchij na fone steny...
     YA prikryl kartu ladon'yu. Ona spala i videla sny. Pike - kogda vhodish'
v ch'i-to sny. Pike eshche kruche  -  obnaruzhit'  tam  sebya  -  esli,  konechno,
prikosnovenie moego razuma  ne  podtolknulo  neosoznannoe  vospominanie...
Odna iz malen'kih zagadok zhizni.  Net  nuzhdy  budit'  bednuyu  ledi,  chtoby
prosto sprosit' ee, kak ona sebya chuvstvuet. YA polagal, chto  smogu  vyzvat'
Lyuka i sprosit', kak pozhivaet Koral. YA prinyalsya iskat'  ego  kartu,  zatem
tormoznul. On, dolzhno byt', zdorovo zanyat: vse-taki pervyj den' na  rabote
v dolzhnosti monarha.  Tem  bolee,  ya  uzhe  znal,  chto  Koral  otdyhaet.  YA
trepal-musolil kartu Lyuka, poka v konce koncov ne otpihnul ee v storonu  i
ne obnaruzhil pod nej druguyu.
     Seroe, chernoe i serebryanoe...  Ego  lico  bylo  bolee  staroj,  bolee
surovoj versiej moego. Korvin, moj otec, smotrel na menya.  Skol'ko  raz  ya
bezrezul'tatno potel nad etoj kartoj, pytayas'  dotyanut'sya  do  nego,  poka
mozg ne skruchivalsya v noyushchie uzly. Mnogie govorili, chto  znachit  eto  lish'
odno iz dvuh - ili on  umer,  ili  blokiruet  kontakt.  A  potom  na  menya
nakatilo zabavnoe oshchushchenie. YA pripomnil ego rasskaz o teh vremenah,  kogda
oni pytalis' dostat' Branda cherez Kozyr' i kak snachala u nih ne poluchalos'
iz-za udalennosti Otrazheniya, gde byl  zaklyuchen  Brand.  Zatem  ya  vspomnil
otcovskie popytki dobrat'sya ko  Dvoram,  i  tam  trudnost'  zaklyuchalas'  v
ogromnom rasstoyanii. Dopustimo li to, chto on ne umer i blokiruet  menya,  a
to, chto on nahoditsya slishkom daleko ot teh mest, gde ya  predprinimal  svoi
popytki?
     No togda kto zhe prishel mne na pomoshch' v Otrazhenii toj noch'yu,  perenesya
menya v strannyj mir mezh otrazhenij i prichudlivyh priklyuchenij, chto sluchilos'
so mnoj tam? I hotya ya byl ne sovsem  uveren  v  prirode  ego  poyavleniya  v
Koridore Zerkal, no pozzhe ya natykalsya na znaki prisutstviya  otca  v  samom
|mberskom Zamke. Esli on pobyval v kazhdom iz etih mest, to vryad li on  mog
byt' nastol'ko daleko. A eto znachit, chto on prosto blokiruet menya,  i  eshche
odna popytka dobrat'sya k nemu skoree vsego okazhetsya stol' zhe besplodnoj. I
chto, esli byli inye ob®yasneniya dlya vseh sobytij i...
     Karta vrode by nachala holodet' pod  moim  kasaniem.  Bylo  eto  igroj
voobrazheniya ili sila moego  vzglyada  vse  de  nachala  aktivirovat'  ee?  YA
myslenno dvinulsya vpered, fokusiruyas'. Kazhetsya, karta stala eshche  holodnej,
kogda ya eto sdelal.
     - Papa? - skazal ya. - Korvin?
     Eshche holodnee, i pokalyvanie v  konchikah  pal'cev,  kasayushchihsya  karty.
Kazhetsya, nachalo Kozyrnogo kontakta. Vozmozhno li, chto on byl gorazdo  blizhe
ko Dvoram, chem k |mberu, i teper' bolee dostupen...
     - Korvin, - povtoril ya. - |to ya, Merlin. Privet.
     Ego izobrazhenie shevel'nulos',  kazhetsya,  sdvinulos'.  A  zatem  karta
stala sovershenno chernoj.
     No ona ostavalas' holodnoj,  i  vozniklo  oshchushchenie  tipa  molchalivogo
varianta kontakta, shozhee s dolgoj pauzoj vo vremya razgovora po telefonu.
     - Papa? Ty tam?
     T'ma karty obrela glubinu.  I  daleko  vnutri  nee,  kazhetsya,  chto-to
shevel'nulos'.
     - Merlin? - slovo bylo neotchetlivym, no byl uveren, chto eto ego golos
proiznes moe imya. - Merlin?
     Dvizhenie v glubine bylo real'nym. CHto-to rvalos' ko mne.
     Ono izverglos' iz karty mne pryamo v lico, s bieniem  chernyh  kryl'ev,
karkaya, voron ili vorona, chernaya-prechernaya.
     - Zapretno! - karknula ptica. - Zapretno! Uhodi! Ubirajsya!
     Ona bila kryl'yami vozle moej golovy, poka karty sypalis' iz ruk.
     - Proch'! - pronzitel'no krichala ona, - kruzha po komnate. -  Zapretnoe
mesto!
     Ptica vyletela v dver',  a  ya  kinulsya  sledom.  No  ona  ischezla,  v
mgnovenie oka poteryalas' iz vidu.
     - Ptica! - krichal ya. - Vernis'!
     No ne bylo ni otklika, ni  shoroha  b'yushchihsya  kryl'ev.  YA  zaglyanul  v
drugie komnaty, no ni v odnoj iz nih ne bylo i sleda chernokryloj tvari.
     - Ptica?..
     - Merlin! V chem delo? - doneslos' sverhu.
     YA vzglyanul vverh, chtoby uvidet' Suheya, spuskavshegosya  po  hrustal'noj
lestnice v drozhashchej vuali sveta -  za  ego  spinoj  gustelo  nebo,  polnoe
zvezd.
     - Prosto ishchu pticu, - otozvalsya ya.
     - O-o, - skaza on, spustivshis' k  ploshchadke  i  stupaya  skvoz'  vual',
kotoraya  srazu  dematerializovalas',  prihvativ  s  soboj  i  lestnicu.  -
Nadeyus', osobennuyu pticu?
     - Bol'shuyu i chernuyu, - skazal ya. - I, vrode, govoryashchuyu.
     Suhej pokachal golovoj.
     - YA mogu poslat' za takoj, - skazal on.
     - |to byla osobennaya ptica, - skazal ya.
     - ZHal', chto ty upustil ee.
     My voshli v koridor,  i  ya,  povernuv  nalevo,  napravilsya  obratno  v
gostinuyu.
     - Kozyri razbrosany, - zametil dyadya.
     - Odnim ya pytalsya vospol'zovat'sya, a on pochernel,  iz  nego  vyletela
ptica, kricha: "Zapretno!" Vot ya ih i vyronil.
     - Zvuchit tak, kak esli by tvoj korrespondent - zloj shutnik, dzhoker, -
skazal on, - ili zaklyat.
     My opustilis' na koleni, i on pomog mne sobrat' Kozyri.
     - Poslednee kazhetsya bolee veroyatnym, - skazal ya. - |to byla otcovskaya
karta. YA mnogo raz proboval zapelengovat' ego, i na etot raz ya byl  blizhe,
chem kogda-libo. YA dejstvitel'no slyshal  ego  golos  vo  t'me,  prezhde  chem
vmeshalas' ptica, i svyaz' prervalas'.
     - Zvuchit tak, kak esli by on  byl  zaklyuchen  v  mesto  bez  sveta  i,
navernoe, ohranyaemoe magiej.
     - Konechno! - skazal ya, podbivaya kolodu i pryacha ee.
     Nel'zya potrevozhit' tkan' Otrazheniya  v  tochke  absolyutnoj  t'my.  T'ma
stol' zhe effektivna, kak i slepota, kogda kogo-nibud'  nashih  krovej  nado
lishit' vozmozhnosti pobega. CHto zh, eto dobavlyaet element  racional'nosti  k
moemu nedavnemu opytu. Kto-to, zhelayushchij, chtoby Korvin vyshel iz stroya,  byl
by vynuzhden soderzhat' ego v ochen' temnom meste.
     - Ty kogda-nibud' vstrechal moego otca? - sprosil ya.
     - Net, - otozvalsya Suhej. - Naskol'ko ya pomnyu,  on  pod  konec  vojny
nenadolgo poseshchal Dvory. No ya nikogda ne imel udovol'stviya.
     - Ty slyshal chto-nibud' o ego zdeshnih delah?
     - Tol'ko to, chto ona vmeste s  Rendomom  i  drugimi  zhitelyami  |mbera
prisutstvoval  na  vstreche  s  Savallom  i  ego  sovetnikami  -   vstreche,
predshestvovavshej mirnomu dogovoru. Posle chego, kak  ya  ponimayu,  on  poshel
svoimi putyami, i ya dazhe ne slyhal, kuda oni mogli ego zavesti.
     - V |mbere ya slyshal ne bol'she, - skazal ya.  -  Interesno...  On  ubil
pridvornogo...  Lorda  Borelya...  nezadolgo  do  final'noj   bitvy.   Est'
kakoj-nibud' shans, chto rodstvenniki Borelya mogli iskat' ego?
     Dyadya dvazhdy shchelknul klykami, zatem nadul guby.
     - Dom Ptencov Drakona...  -  zadumalsya  on.  -  Po-moemu,  net.  Tvoya
babushka byla iz Drakon'ih Ptencov...
     - Znayu, - skazal ya. - No ya prakticheski ne imel s nimi dela. Nekotoroe
rashozhdenie vo vzglyadah s Udyashchimi...
     - Puti Ptencov Drakona dovol'no voinstvenny,  -  prodolzhal  Suhej.  -
Slava  bitvy.  Boevaya  chest',  ponimaesh'  li.  Vo  vremena  mira  ne  mogu
predstavit' ih nedovol'stva delami voennymi.
     Pripomniv rasskaz otca, ya skazal:
     - Dazhe esli oni schitayut ubijstvo ne to chtoby chestnym?
     - Ne znayu, - skazal on na eto. - Trudno ocenivat'  mneniya  po  osobym
voprosam.
     - Kto sejchas glava Doma Ptencov Drakona?
     - Gercoginya Melissa Minobi.
     - Gercog, ee muzh - Larsus... CHto sluchilos' s nim?
     - On umer v bitve u Labirinta. YA polagayu,  princ  Dzhulian  iz  |mbera
ubil ego.
     - I Borel' - ih syn?
     - Da.
     - O-ho-ho. Srazu dvoe. YA ne soobrazil.
     - U Borelya dva brata, svodnyj brat i svodnaya sestra, mnozhestvo dyadej,
tetej, kuzenov. Da, eto bol'shoj Dom. I  zhenshchiny  Ptencov  Drakona  tak  zhe
neuderzhimy, kak i muzhchiny.
     - O, da. Est' dazhe pesni,  takie  kak  "Nikogda-Ni-Za-CHto  Nezamuzhnyaya
Drakon'ya Devica". Est' kakoj-nibud' sposob vyyasnit', ne bylo li u  Korvina
kakih-to del s Ptencami Drakona, poka on byval zdes'?
     -  Mozhno  bylo  by  nemnogo  posprashivat',  hotya  eto  budet   dolgo.
Vospominaniya vyanut, sled stynet. Ne tak vse prosto.
     On pokachal golovoj.
     - Skol'ko ostalos' do sinego neba? - sprosil ya ego.
     - Dovol'no malo, - skazal on.
     -  Togda  ya  luchshe  otpravlyus'  v  Puti  Mandora.  YA   obeshchal   bratu
pozavtrakat' s nim.
     - Uvidimsya s toboj pozzhe, - skazal on. -  Na  pogrebenii...  esli  ne
ran'she.
     - Da, - skazal ya. - Dogadyvayus', chto mne  luchshe  pomyt'sya  i  smenit'
odezhdu.
     CHerez perehod ya napravilsya k sebe  v  komnatu,  gde  vyzval  vannu  s
vodoj, mylo, zubnuyu shchetku, britvu; a takzhe serye shtany,  chernye  sapogi  i
poyas, purpurnye perchatki i rubashku, plashch  cveta  drevesnogo  uglya,  svezhij
klinok i nozhny. Kogda ya privel sebya v  prezentabel'nyj  vid,  to  sovershil
puteshestvie cherez lesnuyu progalinu k priemnoj. Ottuda  proshel  v  skvoznoj
perehod. Spustya chetvert' mili gornoj tropy, oborvavshejsya na krayu propasti,
ya vyzval dymku i protopal po nej. Zatem ya napravilsya pryamo v Puti Mandora,
proputeshestvovav po sinemu plyazhu pod dvojnym solncem yardov, navernoe, sto.
Povernul napravo, projdya  skvoz'  triumfal'nuyu  arku  iz  kamnya,  pospeshno
minoval puzyryashcheesya lavovoe pole, i - dal'she  skvoz'  chernuyu  obsidianovuyu
stenu, kotoraya privela menya  v  priyatnuyu  peshcheru,  neskol'ko  shagov  vdol'
Oboda, i - priemnyj pokoj ego Putej.
     Stena sleva ot menya byla otlita iz medlennogo plameni; ta,  chto  byla
sprava - put', s kotorogo net vozvrata, da nemnogo  sveta,  prolivayushchegosya
na perekopannoe morskoe dno, gde peredvigalis'  i  eli  drug  druga  yarkie
tvari. Mandor sidel v chelovecheskom oblike pered knizhnym shkafom,  odetyj  v
cherno-beloe, nogi upiralis' v chernuyu ottomanku, v rukah  -  kopiya  "Hvaly"
Roberta Hassa, kotoruyu ya emu dal.
     On ulybnulsya, podnyav vzglyad.
     - "Gonchie smerti napugali menya", - skazal on. -  Horoshie  stihi,  vot
chto. Kak ty v etom cikle?
     - Nakonec-to otdohnul, - skazal ya. - A ty?
     On polozhil knigu na nebol'shoj stolik bez nozhek, plavavshij poblizosti,
i vstal. Tot fakt, chto on  -  sovershenno  ochevidno  -  chital  ee  k  moemu
prihodu, nikoim obrazom ne umalyal komplimenta. Mandor byl takim vsegda.
     - Vpolne horosho, spasibo, -  otozvalsya  on.  -  Pojdem,  pozvol'  mne
nakormit' tebya.
     On vzyal menya za ruku i podvel k stene ognya. Ona ruhnula,  kak  tol'ko
my podoshli blizhe, i nashi shagi utonuli v polose mgnovennoj t'my, za kotoroj
pochti srazu posledovala uzen'kaya  tropinka:  solnechnyj  svet  prosachivalsya
skvoz' vetvi nad golovoj, vygnutye arkoj; po storonam cveli fialki.  Tropa
privela nas k vylozhennomu plitkoj patio;  zeleno-belyj  gazebo  -  na  ego
dal'nem krayu. My podnyalis' po  stupenyam  vnutr'  k  horosho  servirovannomu
stolu: holodnye kuvshiny s sokom i korzinki teplyh bulochek  pod  rukoj.  On
sdelal zhest, i ya uselsya. S ego sleduyushchim zhestom vozle menya voznik grafin s
kofe.
     - Vizhu, ty pripomnil moe utrennee narushenie etiketa, -  skazal  ya,  -
podarennoe Otrazheniem Zemlya. Spasibo.
     On slegka ulybnulsya, kivaya i usazhivayas' naprotiv menya. Ptich'e  penie,
kotoroe ya ne smog identificirovat', zvuchalo s derev'ev.  Laskovyj  veterok
shurshal list'yami.
     - CHem ty nameren zanyat'sya v eti dni? - sprosil ya ego, nalivaya kofe  v
chashku i razlamyvaya bulochku.
     - V osnovnom, smotret' na scenu, - otozvalsya on.
     - Politicheskuyu scenu?
     - Kak obychno. Hotya nedavnij opyt v |mbere sklonil menya k tomu,  chtoby
rassmatrivat' ee kak chast' kuda bol'shej kartiny.
     YA kivnul.
     - I tvoi rassledovaniya s Fionoj?
     - I oni tozhe, -  otvetil  on.  -  Oni  sluchilis'  v  ochen'  neobychnye
vremena.
     - YA zametil.
     - I pohozhe, chto konflikt Labirint-Logrus proyavilsya v mirskih sobytiyah
stol' zhe yavno, kak i v masshtabe kosmosa.
     - YA tozhe chuvstvuyu eto. No u menya est' predubezhdeniya. V partiyu kosmosa
menya spisali rano i bez karty podscheta ochkov. Mozhno  podumat',  ya  nedavno
obezhal vse okrugi i podtasoval kazhdyj put' - k toj  tochke,  gde  moi  dela
pokazhutsya chast'yu bol'shej kartiny. Mne eto ne sovsem nravitsya, i esli by  u
menya byl  kakoj-nibud'  sposob  otdelat'sya  ot  etih  hvostov,  ya  by  ego
ispol'zoval.
     - Hm, - skazal Mandor. - A chto  esli  vsya  tvoya  zhizn'  celikom  byla
izucheniem podtasovki?
     - YA by ne chuvstvoval nichego  horoshego,  -  skazal  ya.  -  Polagayu,  ya
chuvstvoval by sebya tak zhe, kak sejchas, tol'ko eshche napryazhennee.
     On  sdelal  zhest,  i  peredo  mnoj   poyavilsya   izumitel'nyj   omlet,
presleduemyj  opozdavshim  na  mgnovenie  dopolnitel'nym   blyudom   zharenoj
kartoshki, smeshannoj s chem-to vrode zelenyh chilli i luka.
     - Vse eto gipotetichno, - skazal ya, prinimayas' zhevat', - razve net?
     Posledovala dlinnaya pauza, tak kak Mandor zheval, potom on skazal:
     - Po-moemu, net. Po-moemu, dolgoe vremya i do sih por  Sily  klokotali
besheno, no my, nakonec, podoshli k koncu igry.
     - CHto zastavlyaet tebya vlezat' v eti dela?
     - Nachalos' eto s tshchatel'nogo obdumyvaniya  sobytij,  -  skazal  on.  -
Zatem posledovali formulirovka i testirovanie gipotez.
     - Izbav' menya ot lekcii po ispol'zovaniyu nauchnogo metoda v teologii i
chelovech'ih politikah, - skazal ya.
     - Ty sprosil.
     - Verno. Prodolzhaj.
     - Tebe ne kazhetsya strannym, chto Savall  ugas  kak  raz  togda,  kogda
odnovremenno svershilos' tak mnogo sobytij iz teh, chto dolgoe vremya byli  v
podveshennom sostoyanii?
     - Kogda-nibud' emu prishlos' by ujti, - skazal ya,  -  i  vse  nedavnie
potryaseniya, veroyatno, horosho etomu posposobstvovali.
     - Vybor vremeni, -  skazal  Mandor.  -  Strategicheskoe  raspolozhenie.
Soglasovannost' dejstvij.
     - Dlya chego?
     - CHtoby posadit' tebya na tron Haosa, konechno, - otvetil on.





     Inogda slyshish' chto-nibud' nepriyatnoe, i - vse. V drugoj  raz  slyshish'
chto-nibud'  neveroyatnoe,  i  ono  otklikaetsya  ehom.  Strannoe  mgnovennoe
oshchushchenie neveroyatnogo znaniya, kotoroe - i  vse  vremya!  -  prosto  nedosug
podobrat'  i  izuchit'.  Po  pravilam,  mne  sledovalo  by  podavit'sya  pri
zayavlenii Mandora, zatem fyrknut' chto-nibud' vrode:  "absurd!"  YA  stranno
vosprinimal etu situaciyu - bylo umozaklyuchenie Mandora  vernym  ili  net  -
slovno  zdes'  nechto  bol'shee,  chem  dogadka,  budto   sushchestvoval   nekij
vseob®emlyushchij plan po vydvizheniyu menya v krug vlasti vo Dvorah.
     YA sdelal zatyazhnoj, medlennyj glotok kofe. Zatem:
     - Da nu? - skazal ya.
     YA chuvstvoval, chto ulybayus', poka on  iskal  moj  vzglyad,  izuchal  moe
lico.
     - Ty prinimaesh' uchastie v popytkah soznatel'no?
     YA snova podnyal chashku s kofe. YA chut' bylo ne  skazal:  "Net,  konechno,
net. YA vpervye ob etom slyshu". Zatem ya pripomnil, kak otec rasskazyval mne
o tom, chto on vtyanul tetyu Floru v izlozhenie zhiznenno vazhnoj informacii dlya
podlechivaniya otcovskoj amnezii. Menya vpechatlila  ne  stol'ko  lovkost',  s
kotoroj on eto prodelal, skol'ko fakt, chto ego nedoverie k rodne  bylo  za
predelami soznaniya, v vide chistogo refleksa. Ne projdya cherez vse  semejnye
svary, gde byval Korvin, ya oshchushchal nehvatku chuvstv takogo vysokogo  nakala.
I Mandor, i ya vsegda horosho uzhivalis', nevziraya na to, chto on  byl  starshe
na neskol'ko stoletij i v nekotoryh voprosah my imeli ves'ma  otlichayushchiesya
vkusy. No vdrug na stol' vysokih stavkah, tot negromkij golos,  o  kotorom
Korvin pominal, kak o hudshej, no bolee mudroj polovine, podskazal: "Pochemu
by net? Mozhesh' popraktikovat'sya, malysh", -  i,  postaviv  chashku,  ya  reshil
popytat'sya, prosto poprobovat', kak eto na oshchup'.
     - Ne znayu, imeem li my v vidu odno i to zhe, - skazal ya. -  No  pochemu
by tebe ne rasskazat'  mne  o  seredine  igry...  ili,  navernoe,  dazhe  o
nachale... o tom, chto privelo tebya sejchas k pospeshnomu vyvodu.
     - Labirint i Logrus oba obladayut razumom, - skazal on. - My  s  toboj
videli dokazatel'stva tomu. Proyavlyaetsya li eto kak Zmej  i  Edinorog,  ili
inym obrazom - osoboj raznicy net. V lyubom sluchae  my  govorim  o  parochke
bolee-sil'nyh-chem-chelovecheskij razumah s obshirnoj  moshch'yu  v  rasporyazhenii.
Kto pridet k finishu pervym - bespoleznyj teologicheskij vopros.  Nam  nuzhno
lish' pobespokoit'sya o nyneshnej situacii, poskol'ku ona kasaetsya nas.
     YA kivnul.
     - Milaya ocenka, - soglasilsya ya.
     - Sily, kotorye oni predstavlyayut, protivoborstvuyut,  no  godami  byli
ottocheno ravny drug drugu, - prodolzhal Mandor,  -  i  takim  obrazom  bylo
ustanovleno nekoe ravnovesie. Oni postoyanno alchut nebol'shih pobed, pytayas'
dobavit' k sobstvennomu domenu nechto za schet protivnika. Pohozhe, igra  shla
s nichejnym schetom. I Oberon, i Savall byli dolgoe  vremya  ih  agentami,  a
Dvorkin i Suhej - posrednikami, svyazannymi neposredstvenno s silami.
     - Nu i? - skazal ya, kogda on glotnul soka.
     - YA uveren, chto Dvorkin voshel v slishkom tesnyj kontakt s  Labirintom,
- prodolzhil on,  -  i  stal  ob®ektom  podtasovki.  Odnako  on  dostatochno
iskushen,  chtoby  osoznavat'  eto  i  soprotivlyat'sya.  Konchilos'  vse   ego
bezumiem, s oboyudnym ushcherbom kak dlya Dvorkina, tak i dlya samogo Labirinta:
slishkom tesnaya svyaz' byla u nih. |to, v svoyu ochered',  posluzhilo  prichinoj
tomu, chto Labirint brosil Dvorkina odnogo, ne zhelaya dal'nejshego riska.  No
ushcherb byl nanesen, i Logrus otygral nebol'shoj placdarm. |to pozvolilo  emu
orudovat'  vo  vladeniyah  poryadka,  kak  raz  kogda  princ   Brand   nachal
eksperimenty  s  namereniem  usilit'  svoi  sposobnosti.  YA   uveren,   on
podstavilsya, popal pod kontrol' i stal nevol'nym agentom Logrusa.
     - V osnovnom eto predpolozheniya, - skazal ya.
     - Zamet', - skazal Mandor, - chto ego  namereniya,  po-vidimomu,  stali
namereniyami bezumca. Oni imeli kuda bol'she smysla,  kogda  kazalis'  nekim
zhelaniem unichtozhit' poryadok, vvergnut' vselennuyu v iznachal'nyj haos.
     - Prodolzhaj, - skazal ya.
     - V kakoj-to  tochke  Labirint  otkryl...  ili,  vernee,  okonchatel'no
ovladel... sposobnost'yu tvorit'  "prizrakov"  -  nedolgo  zhivushchih  podobij
lyubogo, kto imel delo s  Labirintom.  Ocharovatel'naya  ideya.  YA  byl  ochen'
zainteresovan v ee issledovanii. Ona obnazhaet  sut'  osnovnogo  mehanizma,
podderzhivaya moj tezis o pryamom uchastii Labirinta i, veroyatno,  Logrusa,  v
upravlenii real'nymi sobytiyami. Kak  dumaesh',  mogli  oni  figurirovat'  v
vydvizhenii tvoego papy protiv Branda, kak samogo  sil'nogo  bojca  |mbera?
Mne interesno.
     - YA chto-to ne vnikayu, - skazal ya. - Vydvizhenii, govorish'?
     - U menya takoe chuvstvo, chto na nego dejstvitel'no pal vybor Labirinta
kak na sleduyushchego Korolya |mbera - etakoe povyshenie v chine, chto, vrode kak,
sootvetstvovalo  zhelaniyam   Korvina.   YA   interesovalsya   ego   vnezapnym
vyzdorovleniem v  toj  klinike  na  Otrazhenii  Zemlya  i  obstoyatel'stvami,
soputstvuyushchimi neschastnomu sluchayu, zabrosivshemu ego  tuda:  pri  razlichnyh
vremennyh potokah kazhetsya vozmozhnym, chto Brand mog by  nahodit'sya  v  dvuh
mestah odnovremenno - kak zaklyuchennym, tak i zaglyadyvayushchim v pricel ruzh'ya.
Hotya konechno, Brand uzhe bol'she ne prigoden dlya proyasneniya dela.
     -  Opyat'  predpolozheniya,  -  skazal  ya,  prikanchivaya  omlet.   -   No
nebezynteresnye. Prodolzhaj, bud' lyubezen.
     - Tem ne menee, u tvoego otca imelis' zrelye  razmyshleniya  po  povodu
trona. Kak-nikak, on  byl  luchshim  bojcom  |mbera.  |mber  vyigral  vojnu.
Labirint byl otremontirovan. Ravnovesie bylo  vosstanovleno.  Rendom  stal
vtoroj primerkoj na monarha - horoshij hranitel' status quo - i  vybor  byl
sdelan Edinorogom, a ne  zhitelyami  |mbera  soglasno  lyubomu  iz  variantov
Pravil Nasledovaniya.
     - YA nikogda ne rassmatrival eto tak, - skazal ya.
     - I tvoj otec - ya uveren, neumyshlenno - obespechil foru. Opasayas', chto
Labirint ne udastsya otremontirovat', on nachertal eshche odin.  No  udalos'  i
to, i drugoe. Takim obrazom,  teper'  sushchestvuet  dva  artefakta  poryadka,
vmesto odnogo. Hotya, kak  samostoyatel'naya  sushchnost'  -  on,  veroyatno,  ne
pribavlyaet Labirintu  sily,  on  podbavlyaet  poryadka,  naprimer,  umen'shaya
proyavleniya Logrusa. Itak, tvoj otec sdvinul  ravnovesie  vpravo,  a  zatem
snova otklonil ego - no v drugom napravlenii.
     - |to tvoj vyvod iz rassledovanij, kotorye  vy  s  Fionoj  proveli  v
novom Labirinte?
     On medlenno kivnul, glotnul soka.
     - Otsyuda - bol'she shtormov v  Otrazheniyah,  kak  sledstvie  vselenskogo
effekta, - skazal on, - navorotivshego mut' nyneshnih vremen.
     - Da-a, nyneshnie  vremena,  -  skazal  ya,  nalivaya  eshche  kofe.  -  My
zametili, chto oni stanovyatsya vse interesnee.
     -  Dejstvitel'no.  Teper'  tvoya  istoriya  s   etoj   devicej   Koral,
poprosivshej Labirint otoslat' ee v sluchae chego v podhodyashchee mesto... I chto
zhe on sotvoril? On poslal ee k Iskazhennomu Labirintu i potushil ogni. Zatem
poslal tebya spasat' ee, zaodno vosstanavlivaya svoj staryj ottisk. Raz  ego
pochinili, to on stal ne Iskazhennym Labirintom, a lish' versiej samogo sebya,
kotoruyu nash Labirint vpolne smog poglotit'. Veroyatno, on pozhral voobshche vse
eto  Otrazhenie,  znachitel'no  podnabravshis'  energii.   Preimushchestvo   nad
Logrusom vozroslo neimoverno. Logrusu ponadobilas'  by  horoshaya  anneksiya,
chtoby vosstanovit' ravnovesie. Tak chto  on  risknul  vtorgnut'sya  v  domen
Labirinta v otchayannoj popytke obresti Glaz Haosa. No vse zakonchilos' patom
iz-za   vmeshatel'stva   prichudlivogo   sushchestva,   kotoroe    ty    zovesh'
Kolesom-Prizrakom.  Itak,  chasha  vesov  sohranilas'  smeshchennoj  v   pol'zu
Labirinta i nezdorovogo polozheniya del.
     - Dlya Logrusa.
     - YA by skazal, dlya vseh. Sily ne ladyat drug s drugom, i do  teh  por,
poka polozhenie ne ispravitsya, Otrazheniya - v smyatenii i besporyadke v  oboih
vladeniyah.
     - Itak chto-to sleduet sdelat' na pol'zu Logrusa?
     - Ty uzhe znaesh' chto.
     - Polagayu, da.
     - On svyazan s toboj napryamuyu, razve ne tak?
     YA pripomnil noch' v chasovne sredi tenej,  gde  ya  naporolsya  na  vybor
mezhdu Zmeem  i  Edinorogom,  Logrusom  i  Labirintom.  Negoduya  po  povodu
huliganstva v takom nasil'stvennom formate, ya otkazalsya vybirat' voobshche.
     - Da, svyazan, - otvetil ya.
     - On hotel tebya na rol' chempiona, razve ne tak?
     - Polagayu, da.
     - I?.....
     - I vot my zdes', - otozvalsya ya.
     - Soobshchil li on chto-nibud', chto moglo by podtverdit' moj tezis?
     YA podumal o tom perehode skvoz' zonu mezhdu Otrazheniyami,  smeshannuyu  s
ugrozoj ot prizrakov - Labirinta, Logrusa ili ih oboih.
     - Polagayu, da, - povtoril ya.
     No, v konce koncov, na ishode puteshestviya ya posluzhil Labirintu,  hot'
i nevol'no.
     - Ty gotov unichtozhit' ego uzor na pol'zu Dvoram?
     - YA gotov iskat' reshenie zadachi po dostizheniyu  mira  v  umah  vseh  i
kazhdogo.
     On ulybnulsya.
     - |to ugovor ili soglashenie?
     - |to utverzhdenie namereniya, - skazal ya.
     - Esli Logrus vybral tebya, u nego byli na to prichiny.
     - Vidimo tak.
     - YAsno bez slov, chto na trone ty bezmerno usilivaesh' Dom Vsevidyashchih.
     - Takaya mysl' prihodila mne v golovu, a teper' ty ee vyskazal.
     - Dlya lyubogo s tvoim proishozhdeniem stalo by neobhodimym  opredelit',
gde lezhit tvoya vernost' - v |mbere ili vo Dvorah?
     - Ty predvidish' vtoruyu vojnu?
     - Net, konechno, net. No vse, chto  by  ty  ni  sdelal,  chtoby  usilit'
Logrus, vozbudit Labirint i sprovociruet otvet  iz  |mbera.  Edva  li  eto
privedet k gornu vojny, skoree, k chemu-to vrode vozmezdiya.
     - Ne mog by ty yasnee opredelit'sya v tom, chto u tebya na ume?
     - V dannyj moment ya lish' torguyus' po obshchim voprosam, chtoby dat'  tebe
vozmozhnost' ocenit' svoyu reakciyu na nih.
     YA kivnul.
     - Raz uzh my govorim ob obshchih voprosah,  ya  prosto  povtoryu:  ya  gotov
iskat' reshenie...
     - Otlichno, - skazal Mandor. - Drug druga my ponimaem tak zhe horosho. V
tom, chto ty delaesh' dlya trona, ty zhelaesh' togo zhe, chego i my...
     - My?.. - prerval ya.
     - Dom Vsevidyashchih,  konechno...  No  ty  zhe  ne  hochesh',  chtoby  kto-to
navyazyval tebe mnenie.
     - Govoryat, eto priyatno, - otozvalsya ya.
     - Nu, konechno,  my  beseduem  predpolozhitel'no,  poskol'ku  tam  est'
parochka prochih s zayavkami pomoshchnee.
     - Tak zachem obsuzhdat' sluchajnosti?
     - Esli Dom sposoben uvidet' tebya koronovannym, ty ved' priznaesh', chto
sledovalo by vse obdumat'?
     - Brat, - skazal ya, - ty - i est' Dom, vo vseh ego  namereniyah.  Esli
ty prosish' obyazatel'stv do vyvoda iz igry Tmera i Tabbla, zabud' eto: ya ne
preispolnen strastnogo zhelaniya sidet' na trone.
     - Tvoi zhelaniya sejchas ne pervostepenny, - skazal on. - Net  osnovanij
dlya razborchivosti, ty mozhesh' pripomnit', chto dolgoe vremya my ne  ladili  s
Preryvayushchimi Polet,  a  Rassekayushchie  vo  vse  vremena  byli  vozmutitelyami
spokojstviya.
     - Razborchivost' tut ni prichem, - skazal ya. - YA  nikogda  ne  govoril,
chto hochu tron. I, esli iskrenne, to dumayu,  chto  kak  Tmer,  tak  i  Tabbl
sdelayut etu rabotu luchshe.
     - Na nih ne ukazyval Logrus.
     - A esli ukazal na menya, mne sleduet vse delat' bez ch'ej-libo pomoshchi.
     - Brat, mezhdu ego mirom principov i nashim - ploti, kamnya  i  stali  -
bol'shoj razryv.
     - A esli predpolozhit', chto u menya sobstvennaya  povestka  dnya  i  tvoi
plany ona ne vklyuchaet?
     - Togda chto?
     - My beseduem predpolozhitel'no, pomnish'?
     - Merlin, ty tvar' upryamaya. U tebya takoj zhe dolg pered Domom,  kak  i
pered Dvorami s Logrusom.
     - YA sam mogu ocenit' svoi dolgi, Mandor, i oni est' u menya... poka.
     - Esli u tebya est' plan pravil'noj rasstanovki veshchej i on  horosh,  my
pomozhem tebe privesti ego v ispolnenie. CHto ty zadumal?
     - V etom dele ya ne nuzhdayus' v pomoshchi, - skazal ya, - no eto zapomnyu.
     - A chto tebe nuzhno pryamo sejchas?
     - Informaciya, - skazal ya.
     - Sprosi menya. U menya ee kucha.
     - Horosho. CHto ty skazhesh' mne o materinskoj linii  moej  materi,  Dome
Ptencov Drakona?
     Mandor nadul guby.
     - Oni - professional'nye soldaty, - skazal on. - Predstav'  sebe,  ih
nikogda ne byvaet doma: oni srazhayutsya v vojnah Otrazhenij. Oni  lyubyat  eto.
Belissa Minobi byla tam za starshego so vremen smerti generala Larsusa. Hm,
- on sdelal pauzu. Zatem:
     - Tebya volnuet ih strannyj sdvig na teme |mbera?
     - |mbera? - skazal ya. - CHto ty imeesh' v vidu?
     - YA pripominayu odin svetskij vizit v Puti Ptencov Drakona,  -  skazal
Mandor, - kogda ya zabrel v nebol'shuyu, pohozhuyu na chasovnyu komnatu.  V  nishe
odnoj iz sten visel portret generala Benedikta pri vseh  boevyh  regaliyah.
Tam zhe byla polochka tipa altarya, pod nej viselo koe-kakoe oruzhie, a na nej
gorelo neskol'ko svechej. Portret tvoej materi byl tam zhe.
     - Pravda? - skazal ya. - Interesno, znaet li  Benedikt?  Odnazhdy  Dara
skazala moemu otcu, chto proishodit ot Benedikta. Pozzhe on vyyasnil, chto vse
eto - pervostatejnaya lozh'... Kak ty dumaesh', eti lyudi mogli imet'  zub  na
moego otca?
     - Za chto?
     - Korvin ubil Drakon'ego Ptenca Borelya vo vremya Vojny s Labirintom.
     - Oni predpochitayut rassmatrivat' takie veshchi filosofski.
     - I vse zhe, iz opisaniya otca, ya  delayu  vyvod,  chto  delo  huzhe,  chem
koshernoe  obyazatel'stvo...  hotya  i  ne  veryu,  chto  byli  hot'   kakie-to
svideteli.
     - Itak, ne budem budit' spyashchih sobak.
     - U menya net namerenij trogat' ih. No vot  chto  interesno:  esli  oni
chto-to proznayut o melochah, budut li oni trebovat' nekij dolg chesti? Kak ty
dumaesh', mogut oni stoyat' za ego ischeznoveniem?
     - YA prosto ne znayu, - otozvalsya Mandor, - kak eto ukladyvaetsya  v  ih
kodeks. Polagayu, tebe sleduet sprosit' pryamo u nih.
     - Prosto tak vyjti i skazat':  "|j,  s  vas  sprashivat'  za  to,  chto
sluchilos' s moim papoj?"
     - Est'  bolee  tonkie  sposoby  vyyasnit'  chelovecheskoe  otnoshenie,  -
otozvalsya Mandor. - Kak ya pripominayu, v detstve ty bral  u  nih  neskol'ko
urokov.
     - No ya ne znayu etih lyudej. V tom smysle,  chto  ya  mog  vstretit'sya  s
odnoj iz sester na vecherinke, esli podumat'... i vspominayu, chto  neskol'ko
raz videl Larsusa i ego zhenu izdaleka... no eto vse.
     - Na pogrebenii budet predstavitel' Ptencov Drakona, - skazal  on.  -
Esli ya predstavlyu tebya,  ty  smog  by  prilozhit'  chutochku  obayaniya,  chtoby
poluchit' neoficial'nuyu audienciyu.
     - Znaesh', eto mozhet projti,  -  skazal  ya  emu.  -  Veroyatno,  eto  -
edinstvennyj put'. Da, sdelaj eto, pozhalujsta.
     - Horosho.
     Mandor zhestom ochistil stol, zapolnil ego peremenoj. Na etot raz pered
nami poyavilsya tonkie, kak bumaga, bliny s nachinkoj i kremovymi  bashenkami;
i svezhie bulochki s razlichnymi speciyami.  Nekotoroe  vremya  my  eli  molcha,
naslazhdayas' pokoem, pticami i brizom.
     - Mne by hotelos' uvidet' |mber, - skazal, nakonec, Mandor, - v menee
stesnennyh obstoyatel'stvah.
     - YA dumayu, eto mozhno ustroit', - otvetil ya. -  YA  by  hotel  pokazat'
tebe okrestnosti. YA znayu velikolepnyj restoran v Allee Smerti.
     - A eto sluchajno ne "Okrovavlennyj |ddi", net?
     - Da, hotya nazvanie periodicheski menyaetsya.
     - YA slyshal o nem i davno lyubopytstvuyu.
     - Kak-nibud' sdelaem.
     - Velikolepno.
     On hlopnul v ladoni, i poyavilis' chashi s fruktami. YA  dobavil  kofe  i
okruzhil kadotskuyu figu sbitymi slivkami.
     - Pozzhe ya obedayu s mater'yu, - zametil ya.
     - Da. YA podslushal.
     - Ty ee chasto videl v poslednee vremya? Kak ona?
     - Skoree otshel'nica, kak ona lyubit govorit', - otvetil Mandor.
     - Dumaesh', ona chto-to zamyshlyaet?
     - Skoree vsego, - skazal on. - Ne mogu pripomnit' sluchaya,  kogda  ona
etogo ne delala.
     - Est' soobrazheniya, chto imenno?
     - Zachem  stroit'  dogadki,  kogda  ona,  skoree  vsego,  skazhet  tebe
napryamik?
     - Ty dejstvitel'no polagaesh', chto skazhet?
     - U tebya est' preimushchestvo, ty - ee syn.
     - I slabost' po toj zhe prichine.
     - Vse zhe ona ohotnee rasskazhet tebe, chem komu-to eshche.
     - Krome, razve chto, YUrta.
     - Pochemu ty tak schitaesh'?
     - On vsegda ej nravilsya bol'she.
     - Zabavno, ya slyshal, kak on govoril to zhe samoe o tebe.
     - Ty chasto vidish' ego?
     - CHasto? Net.
     - Kogda eto bylo poslednij raz?
     - Okolo dvuh ciklov nazad.
     - Gde on?
     - Zdes' vo Dvorah.
     - U Vsevidyashchih? - ya  predstavil,  kak  on  prisoedinyaetsya  k  nam  za
lenchem. Mne vovse ne hotelos' poluchat' takie pilyuli ot Dary.
     - Po-moemu, v odnom iz ih storonnih  putej.  On  dovol'no  skryten  v
otnoshenii svoih prihodov-uhodov... i stoyanok.
     K Vsevidyashchim velo chto-to okolo vos'mi storonnih putej,  o  kotoryh  ya
znal; budet trudno dognat' ego po proselkam, kotorye mogut uvesti pryamo  v
Otrazhenie. Da i zhelaniya na dannyj moment ne bylo ni malejshego.
     - CHto privelo ego domoj? - sprosil ya.
     - To zhe, chto i  tebya  -  pogrebenie,  -  skazal  on,  -  i  vse,  chto
soputstvuet etomu.
     Vse, chto etomu soputstvuet,  nado  zhe!  Esli  by  sushchestvovala  yavnaya
intriga, volokushchaya menya na tron, ya by  ob  etom  ne  zabyl  -  vol'no  il'
nevol'no, uspeshno il' bezuspeshno - YUrt vse vremya  by  byl  na  hvoste,  na
shag-drugoj pozadi menya.
     - Mozhet, luchshe ubit' ego, - skazal ya. - YA ne hochu. No on ne daet  mne
bol'shogo vybora. Rano ili pozdno, on vse-taki zagonit nas v situaciyu,  gde
pridetsya vybirat' kogo-to odnogo.
     - Zachem ty rasskazyvaesh' eto mne?
     - CHtoby ty znal moi chuvstva, i chtoby ty mog  ispol'zovat'  vliyanie  -
kakoe smozhesh' - chtoby ubedit' ego najti inoe hobbi.
     Mandor pokachal golovoj.
     - YUrt davnym-davno vyshel za predely moego vliyaniya,  -  skazal  on.  -
Dara chut' li ne edinstvennaya, kogo on slushaet... hotya podozrevayu,  chto  on
vse eshche boitsya Suheya. Ty mog by pogovorit' s nej otnositel'no etogo  dela,
i skoro.
     - Skazhu odno - ni ya YUrta, ni YUrt menya ne budem obsuzhdat' s Daroj.
     - Pochemu net?
     - Prosto eto tak. Ona vse vsegda ponimaet neverno.
     - YA uveren, dlya nee ne v radost' uznat', chto ee synov'ya ubivayut  drug
druga.
     - Konechno, net, no ya ne znayu, kak postavit' pered nej etot vopros.
     - Polagayu, ty sdelaesh' popytku otyskat' put'. V to  zhe  vremya,  ya  by
postaralsya ne ostavat'sya s YUrtom naedine, raz uzh vashi dorozhki pereseklis'.
I bud' ya na tvoem meste, ya by zaruchilsya svidetel'stvom,  chto  pervyj  udar
byl ne za mnoj.
     - Prinyato, Mandor, horosho - skazal ya.
     Nekotoroe vremya my sideli molcha. Zatem:
     - Podumaj o moem predlozhenii, - skazal on.
     - Kak ya ego ponimayu, - otozvalsya ya.
     On nahmurilsya.
     - Esli u tebya est' voprosy...
     - Net. YA podumayu.
     On  podnyalsya.  YA  tozhe  vstal.  ZHestom  on  opustoshil   stol.   Zatem
povernulsya, i ya posledoval za nim iz besedki i cherez dvor k trope.
     Posle progulki my vyshli v ego obshirnyj kabinet cum priemnaya. On  szhal
moe plecho, kak tol'ko my napravilis' k vyhodu.
     - Uvidimsya na pohoronah, - skazal on.
     - Da, - skazal ya. - Spasibo za zavtrak.
     - Mezhdu prochim, kak ty nahodish' etu ledi, Koral? - sprosil on.
     - O, dovol'no horoshen'kaya, - skazal ya. - Dazhe prosto...  krasivaya.  A
chto?
     On pozhal plechami.
     -  Prosto  lyubopytno.  YA  bespokoilsya  o   nej,   perezhival   za   ee
nepriyatnosti, i menya zainteresovalo, chto znachit ona dlya tebya.
     - Dostatochno mnogo, chtoby dostavlyat' mnogo hlopot, - skazal ya.
     - Ponyatno. Nu, peredaj ej moi dobrye pozhelaniya,  esli  tebe  sluchitsya
govorit' s nej.
     - Spasibo, peredam.
     - My pobeseduem eshche, popozzhe.
     - Da.
     YA ne toropyas' otpravilsya v put'. U menya vse eshche byl zapas vremeni, do
togo, kak mne sledovalo stupit' v Puti Vsevidyashchih.
     YA sdelal ostanovku, kogda podoshel k derevu v forme viselicy. Minutnoe
razmyshlenie, i ya povernul nalevo, sleduya sredi temnyh skal  po  zabirayushchej
vverh trope. Blizhe k vershine ya voshel pryamo v  massivnyj  valun,  projdya  s
peschanoj otmeli pod legkij dozhd'. YA bezhal  cherez  pole,  chto  bylo  peredo
mnoj, poka ne dobralsya do kruga fejeri pod drevnim derevom. SHagnuv  v  ego
seredinu, ya sotvoril strofu s rifmovkoj na svoe  imya  i  utonul  v  zemle.
Kogda ya ostanovilsya, a mgnovennaya t'ma rasseyalas', ya obnaruzhil sebya  vozle
vlazhnoj kamennoj steny vsmatrivayushchimsya vniz skvoz'  perspektivu  mogil'nyh
kamnej i monumentov.  Nebo  bylo  polnost'yu  zatyanuto  oblakami,  i  gulyal
holodnyj veter. Oshchushchenie bylo takoe, slovno caril ishod dnya, no  utro  ili
sumerki - ya by skazat' ne smog. Mesto vyglyadelo tak, kak ya  ego  pomnil  -
potreskavshiesya  mavzolei,  zaveshennye  plyushchom,  upavshie  kamennye  ogrady,
tropinki,  bluzhdayushchie  pod  vysokimi  temnymi  derev'yami.  YA  dvinulsya  po
znakomym dorozhkam.
     Kogda ya byl rebenkom, kakoe-to vremya eto bylo lyubimym mestom  igr.  V
techenie dyuzhin ciklov ya pochti kazhdyj  den'  vstrechalsya  zdes'  s  malen'koj
devochkoj iz Otrazheniya po imeni Rhanda.
     Probirayas' cherez kuchki  kostej,  obmetaemyj  vlazhnym  kustarnikom,  ya
prishel nakonec k polurazrushennomu mavzoleyu, gde kogda-to u nas  byl  domik
dlya igr. Raspahnuv perekoshennye vorota, ya voshel.
     Nichego ne izmenilos', i ya  obnaruzhil,  chto  ulybayus'.  Potreskavshiesya
chashki  i  blyudca,  potusknevshaya  utvar'  vse  eshche  byli  svaleny  v  uglu,
otyagoshchennye pyl'yu, zapyatnannye vlagoj. YA  obmahnul  katafalk,  kotoryj  my
ispol'zovali vmesto stola, uselsya na nego. Odnazhdy Rhanda prosto perestala
prihodit', a spustya nekotoroe  vremya  i  ya  tozhe.  CHasto  ya  gadal,  kakoj
zhenshchinoj stala ona. YA ostavil ej zapisku v nashem tajnike pod  vynimayushchejsya
plitoj pola - vspomnil ya. Interesno, nashla li ona ee.
     YA podnyal kamen'. Moe gryaznoe pis'mo  vse  eshche  lezhalo  tam.  YA  vynul
konvert, iz nego vyskol'znul slozhennyj list.
     YA razvernul ego, prochel  vycvetshie  detskie  karakuli:  "Rhanda,  chto
sluchilos'? YA zhdal, a ty ne prishla". Nizhe gorazdo  bolee  izyashchnym  pocherkom
bylo napisano: "YA ne mogu bol'she prihodit', potomu chto moj  narod  schitaet
tebya demonom ili vampirom. Mne zhal', potomu chto ty samyj luchshij iz demonov
ili vampirov, kotoryh ya znala." Nikogda  ne  dumal  o  takoj  vozmozhnosti.
Izumitel'no, kak mozhno vse nepravil'no ponyat'.
     YA prodolzhal sidet', vospominaniya razrastalis'. Zdes'  ya  uchil  Rhandu
igre v tancuyushchie kosti. YA shchelknul pal'cami, i  nasha  staraya  zakoldovannaya
kucha  kostej,  razlozhennyh  poperek  dorogi  izdala  zvuk  vskolyhnuvshihsya
list'ev. Moe yunosheskoe zaklinanie vse eshche  bylo  zdes';  kosti  pokatilis'
vpered, slozhilis' v paru marionetok i nachali korotkij neuklyuzhij tanec. Oni
krutilis' drug vozle druga, edva uderzhivaya formu, chasti  sloilis',  volocha
za soboj pautinu; svobodnye zhe - rezerv - nachali podprygivat' vokrug  nih.
Kogda oni soprikasalis', razdavalos' ele slyshnoe poshchelkivanie. YA  zapustil
ih bystree.
     Dvernoj proem peresekla ten', i ya uslyshal hmykan'e.
     - Bud' ya proklyat! Ty  yavno  mechtaesh'  ob  olovyannoj  kryshe.  Vot  kak
provodyat vremya v Haose.
     - Lyuk! - izumilsya ya, kogda on shagnul vnutr'; marionetki  osypalis'  v
malen'kie serye kuchi kostyashek, kak tol'ko moe vnimanie pokinulo ih. -  CHto
ty zdes' delaesh'?
     -  Mozhno  skazat',  prodayu  kladbishchenskie  zhrebii,  -  zayavil  on.  -
Interesuesh'sya?
     On  byl  v  krasnoj  rubashke  i  pyatnistyh  "haki",  zapravlennyh   v
korichnevye zamshevye botinki. Na plechah  visel  ryzhe-korichnevyj  plashch.  Lyuk
uhmylyalsya.
     - Pochemu ty brosil pravlenie?
     Ego ulybka ischezla,  chtoby  na  mig  smenit'sya  nedoumeniem  i  pochti
mgnovenno vernut'sya.
     - O, ya pochuyal, chto  mne  nuzhen  pereryv.  A  s  toboj-to  chto?  Skoro
pohorony, ne tak li?
     YA kivnul.
     - Pozdnee, - skazal ya. - YA tozhe ustroil pereryv. No vse-taki, kak  ty
syuda popal?
     - Vsled za sobstvennym nosom, - skazal on. - Hochetsya kapel'ku slavnyh
intelligentnyh besed.
     - Bud' poser'eznee. Nikto ne znal, chto ya poshel syuda. YA  sam  ne  znal
etogo do poslednej minuty. YA...
     YA posharil v karmane.
     - Ty ne zaplaniroval dlya menya eshche nechto tipa teh golubyh kamnej, net?
     - Net, nichego takogo, - otozvalsya Lyuk. - I, kazhetsya, u menya dlya  tebya
chto-to vrode poslaniya.
     YA podnyalsya na nogi, priblizilsya i izuchil ego lico.
     - S toboj vse o'kej, Lyuk?
     - Konechno. Polnyj poryadok, kak vsegda.
     - Najti put' v takoj blizi ot Dvorov - nehilyj tryuk... Osobenno  esli
nikogda ne byval zdes' ran'she. Kak tebe eto udalos'?
     - Nu, my so Dvorami istoptali nemalo putej,  starik.  Mozhno  skazat',
oni u menya v... krovi.
     On otstupil ot dveri, i ya shagnul naruzhu. Pochti avtomaticheski my stali
progulivat'sya.
     - Ne ponimayu, o chem ty, - skazal ya emu.
     - Nu, moj papa provel zdes' kakoe-to vremya,  eshche  togda,  v  dni  ego
beskonechnyh intrig, -  skazal  Lyuk.  -  Zdes'  oni  povstrechalis'  s  moej
mamochkoj.
     - YA ne znal etogo.
     - Ne bylo voprosa. My nikogda ne govorili po-semejnomu, ne pomnish'?
     - Aga, - skazal ya, - i nikto, kogo ya ni sprashival, kazalos', ne znal,
otkuda prishla YAsra. Vse-taki Dvory... Ona zabrela daleko ot doma.
     - Na samom dele ee zaverbovali v blizhajshem iz Otrazhenij,  -  ob®yasnil
on, - pohozhej na etu.
     - Zaverbovali?
     - Da, ona neskol'ko let prisluzhivala... po-moemu, ona byla  chertovski
moloden'kaya, kogda startanula... v Putyah Udyashchih-na-ZHivca.
     - Udyashchie? |to mamin Dom!
     - Verno. Ona  byla  kompan'onkoj  ledi  Dary.  |to  tam  ona  izuchila
Iskusstva.
     - YAsra stazhirovalas' v koldovstve u moej materi? I tam v Dome  Udyashchih
vstretila Branda? Znachit u Udyashchih kakaya-to svyaz' s  brandovskoj  intrigoj,
CHernoj Dorogoj, vojnoj......
     - M ledi Daroj, vyshedshej poohotit'sya na  tvoego  otca?  Polagayu,  chto
tak.
     - Potomu ona i  hotela  projti  iniciaciyu  Labirintom  ravno,  kak  i
Logrusom?
     - Mozhet byt', - skazal Lyuk. - Menya tam ne bylo.
     My dvinulis' po gravijnoj dorozhke, svernuli  vozle  bol'shogo  temnogo
kusta, peresekli les iz  kamnya  i  proshli  po  mostu,  perekinutomu  cherez
medlennyj chernyj potok, kotoryj otrazhal vysokie vetvi i nebo v monohromnom
variante. Neskol'ko list'ev shurshali v zabludivshemsya skvoznyake.
     - CHto zhe ty ne govoril etogo ran'she? - sprosil ya.
     - YA hotel, no eto nikogda ne kazalos' srochnym, - skazal on,  -  v  to
vremya, kak kucha drugih veshchej - kazalas'.
     - Verno, - skazal ya. - Vsyakij  raz,  kogda  peresekalis'  nashi  puti,
sledovalo umerit' temp. No sejchas... Ty govorish', chto eto srochno, chto  mne
sleduet znat' nechto?
     - O, ne sovsem.
     Lyuk ostanovilsya. Vytyanul ruku i upersya  v  mogil'nyj  kamen'.  Ladon'
szhalas', pobelev na kostyashkah.  Kamen'  pod  pal'cami  kroshilsya  v  pudru,
padavshuyu na zemlyu, slovno sneg.
     - Ne sovsem, - povtoril on. - |to - moya ideya,  i  ya  hochu,  chtoby  ty
znal. Mozhet, ona prineset tebe nemnogo pol'zy,  mozhet  -  net.  Informaciya
vsegda takova. Nikogda ne znaesh'.
     S treskom i skrezhetom verhushka mogil'nogo kamnya  prishla  v  dvizhenie.
Lyuk vryad li eto zametil, i ruka  ego  prodolzhala  szhimat'sya.  Ot  bol'shego
kuska, za kotoryj on derzhalsya, otkololis' bolee melkie.
     - Tak ty proshel takoj put', chtoby skazat' mne eto?
     - Net, - otvetil on, kak tol'ko my povernulis' i poshli nazad  tem  zhe
putem, kotorym prishli. - Menya poslali skazat' tebe koe-chto  eshche,  i  ochen'
trudno sderzhat'sya. No ya predpolozhil, chto esli ne skazat' ob etom  snachala,
on ne pozvolit mne ujti, budet podkarmlivat', poka  ya  topchus'  vokrug  da
okolo poslaniya.
     Razdalsya  gromkij  tresk,  i  kamen',  kotoryj  on  derzhal  v   ruke,
prevratilsya v gravij,  upavshij,  chtoby  smeshat'sya  s  tem,  chto  lezhal  na
dorozhke.
     - Pozvol' mne vzglyanut' na tvoyu ruku.
     On otryahnul ee i protyanul mne. Kroshechnyj ogonek migal vozle osnovaniya
ukazatel'nogo pal'ca. Probezhal po bol'shomu pal'cu i ischez.
     YA uskoril shag, a Lyuk dognal menya.
     - Lyuk, ty znaesh', kto ty takoj?
     - Kazhetsya, chto-to vo mne,  znaet,  paren',  no  ya  -  net.  YA  prosto
chuvstvuyu... ya nepravil'nyj. Veroyatno, mne luchshe skazat'  tebe  to,  chto  ya
obyazan peredat' i nado by podsuetit'sya pered otbytiem.
     - Net. Derzhis', - skazal ya, toropyas'.
     CHto-to temnoe proshlo nad nashimi golovami, no slishkom bystro, chtoby  ya
opredelil ego formu skvoz' vetvi derev'ev. My borolis' s poryvami vetra.
     - Ty znaesh', chto proishodit, Merl'? - sprosil on.
     - Dumayu, da, - skazal ya, - i ya hochu, chtoby ty sdelal to, chto ya skazhu,
nevazhno, naskol'ko zloveshchim eto mozhet pokazat'sya. O'kej?
     - ZHelezno. Esli ya ne mogu doveryat' Povelitelyu Haosa, to komu  zhe  mne
togda doveryat', a?
     My proskochili mimo znakomyh temnyh kustov.  Moj  mavzolej  byl  pryamo
pered nami.
     - Znaesh', est' nechto, o chem ya dolzhen skazat'  tebe  pryamo  sejchas,  -
skazal on.
     - Priderzhi. Pozhalujsta.
     - No eto vazhno.
     YA uzhe bezhal vperedi nego. On tozhe pobezhal, chtoby ne otstat'.
     - |to o tvoem prebyvanii zdes', vo Dvorah, sejchas.
     YA vytyanul ruki, chtoby zatormozit', kogda vrezalsya v  stenu  kamennogo
zdaniya. YUrknul v dvernoj prohod. Tri bol'shih shaga, i ya opuskayus' na koleni
v uglu; uhvatil staruyu chashu, ispol'zuya poly plashcha, chtoby obteret' ee.
     - Merl', kakogo d'yavola,  chto  ty  delaesh'?  -  sprosil  Lyuk,  vletaya
sledom.
     - Odnu minutu, sejchas uvidish', - soobshchil ya emu, vytaskivaya kinzhal.
     Raspolozhiv chashu na kamne, gde ya nedavno sidel, ya zanes ruku nad nej i
vospol'zovalsya kinzhalom, chtoby razrezat' sebe predplech'e.
     Vmesto krovi iz rany vyrvalos' plamya.
     - Net! Proklyat'e! - kriknul ya.
     I, potyanuvshis' k spikartu, pojmal podhodyashchuyu  liniyu  i  nashel  protok
ohlazhdayushchego zaklinaniya,  kotoroe  i  nalozhil  na  ranu.  Mgnovenno  yazyki
plameni umerli, a iz menya potekla krov'. No padaya v  chashu,  ona  dymilas'.
Vyrugavshis', ya vytyanul eshche i zaklinanie kontrolya zhidkosti.
     - Uh ty, eto slishkom zloveshche, Merl'. Gotov poruchit'sya, - zametil Lyuk.
     YA otlozhil kinzhal i vospol'zovalsya pravoj rukoj, chtoby  sdavit'  levuyu
nad ranoj. Krov' potekla bystree. Spikart pul'siroval. YA glyanul  na  Lyuka.
Na  ego   lice   bylo   vyrazhenie   boleznennogo   napryazheniya.   YA   nachal
szhimat'-razzhimat' kulak. CHasha napolnilas' bol'she, chem napolovinu.
     - Ty govoril, chto doveryaesh' mne, - ob®yavil ya.
     - Boyus', chto tak, - otvetil on.
     Tri chetverti...
     - Tebe pridetsya vypit' eto, Lyuk, - skazal ya. - YA nastaivayu.
     - YA podozreval, chto delo dojdet do chego-nibud' takogo, - skazal on, -
no eto ne zvuchit durno. YA chuvstvuyu, chto pomoshch' mne nuzhna pryamo sejchas.
     Lyuk protyanul ruku, vzyal chashu i podnes ee k gubam.  YA  prizhal  k  rane
ladon'. V steny snaruzhi bilis' vetry.
     - Kogda dop'esh', postav' chashu obratno, - skazal ya. - Tebe ponadobitsya
eshche.
     YA slyshal zvuk ego glotkov.
     - Poluchshe, chem pojlo Dzhejmsona, - skazal  on  zatem.  -  Ne  znayu  uzh
pochemu.
     On postavil chashu na kamen'.
     - Hotya chut'-chut' solonovato, - dobavil on.
     YA otnyal ladon' ot razreza, vnov' poderzhal zapyast'e nad chashej, rabotaya
kulakom, kak pompoj.
     - |j, paren'. Ty teryaesh' kuchu krovi. YA uzhe chuvstvuyu sebya o'kej.  Bylo
legkoe golovokruzhenie, i - vse. Mne bol'she ne nado.
     - Net, nado, - skazal ya. - Pover' mne. Odnazhdy  ya  otdal  krovi  kuda
bol'she, a na sleduyushchij den' pobezhal na strelku. Vse o'kej.
     Veter podnyalsya do uragana, stenaya za stenoj.
     - Kak naschet rasskazat' chto proishodit? - sprosil on.
     - Lyuk, ty - prizrak Labirinta, - soobshchil ya.
     - I chto eto znachit?
     - Labirint mozhet delat' dublikat lyubogo, kto kogda-libo prohodil ego.
U tebya vse priznaki. YA ih znayu.
     - |j, ya sebya chuvstvuyu real'nym. Tem bolee, chto ya ne pahal Labirint  v
|mbere. YA ego sdelal v Tir-na Nog-te.
     - Ochevidno, on kontroliruet i te dva izobrazheniya, raz uzh  oni  -  ego
istinnye kopii. Ty pomnish' svoyu koronaciyu v Kashere?
     - Koronaciyu? K d'yavolu, net! Ty hochesh' skazat', chto ya sizhu na trone?
     - Ugu. Rinal'do Pervyj.
     - CHert poderi! Klyanus', mamochka schastliva.
     - YA polagayu.
     - Kak-to nelovko byt' v dvuh ekzemplyarah. Ty, kazhetsya, znakom s takim
fenomenom. Kak Labirint upravlyaetsya s etim?
     - Vy, parni, ne mozhete "probyt' dolgo". Kak ya ponimayu, chem blizhe ty k
Labirintu, tem ty - sil'nee. I vozmozhno, zashchitit' tebya na takom rasstoyanii
budet stoit' mnogih veder soka. Vot, vypej eshche.
     - Da, konechno.
     Lyuk vysosal polovinu soderzhimogo i protyanul chashu obratno.
     - Tak chto tam s dragocennymi zhidkostyami tela? - sprosil on.
     - Krov' |mbera, po-vidimomu,  okazyvaet  podderzhivayushchee  dejstvie  na
prizrakov Labirinta.
     - Ty imeesh' v vidu, chto ya v kakom-to smysle vampir?
     - Polagayu - da,  tebya  mozhno  rassmatrivat'  i  tak,  v  opredelennom
smysle.
     -  Ne  skazal  by,  chto  mne  eto  nravitsya...  i   s   takoj   uzkoj
specializaciej.
     - No, veroyatno, est' nekotorye prepyatstviya. I vse v svoe vremya. Davaj
stabiliziruemsya, prezhde chem nachnem iskat' priemlemuyu tochku zreniya.
     - Horosho. U tebya est' plennye slushateli. Devat'sya mne nekuda.
     Snaruzhi razdalsya grohot - slovno prokatilsya kamen', -  soprovozhdaemyj
slabym shchelkayushchim zvukom.
     Lyuk povernul golovu.
     - Ne dumayu, chto eto byl veter, - zayavil on.
     - Sdelaj  poslednij  glotok,  -  skazal  ya,  otodvigayas'  ot  chashi  i
nasharivaya nosovoj platok. - On dolzhen podderzhat' tebya.
     On oprokinul zalpom, poka ya perevyazyval sebe  zapyast'e.  Lyuk  zavyazal
platok za menya.
     - Davaj-ka valit' otsyuda, - skazal ya. - U menya durnye predchuvstviya.
     - A po mne tak - poryadok, - otozvalsya on, kak raz v tot moment, kogda
v dvernom proeme poyavilas' figura.
     Osveshchena ona byla szadi, cherty lica teryalis' v teni.
     - Ty nikuda ne pojdesh', prizrak  Labirinta,  -  donessya  poluznakomyj
golos.
     YA zakazal spikartu osveshchenie vatt na sto pyat'desyat.
     |to byl Borel', demonstriruyushchij zuby na nedruzhestvennyj lad.
     - Iz tebya vyjdet horoshaya svechka, emberit, - obratilsya on k Lyuku.
     - Oshibaesh'sya, Borel', - skazal ya, podnimaya spikart.
     Vnezapno mezhdu nami proplyl Znak Logrusa.
     - Borel'? Master mecha? - zainteresovalsya Lyuk.
     - On samyj, - otkliknulsya ya.
     - Vot der'mo! - skazal Lyuk.





     YA popytalsya prozondirovat' front dvumya samymi smertel'nymi  energiyami
spikarta, no Logrusova obrazina perehvatila ih i otbrosila proch'.
     - YA spasal ego ne zatem, chtoby ty ego tak prosto uvolok ego, - skazal
ya, i totchas chto-to pohozhee na znak Labirinta - no ne tak chtoby odin v odin
- bliknulo v real'nost' poblizosti.
     Znak Logrusa skol'znul vlevo. Novaya tvar' - chem by ona tam ni byla  -
ne otstavala; oni molcha  proshestvovali  skvoz'  stenu.  Prokatilsya  raskat
groma, tryahnuvshij vse zdanie. Dazhe Borel', kotoryj potyanulsya  za  klinkom,
zamer na polputi, zatem povel rukoj, chtoby uhvatit'sya za  dver'.  Poka  on
kopalsya, za ego spinoj poyavilas' drugaya figura, i znakomyj golos obratilsya
k nemu:
     - Pozhalujsta, izvinite menya. Vy zagorodili mne dorogu.
     - Korvin! - zakrichal ya. - Papa!
     Borel' povernul golovu.
     - Korvin? Princ |mbera? - skazal on.
     - Nu da, - prishel otvet, - hotya boyus', chto ne imeyu udovol'stviya...
     - YA Borel', Gercog  Ptencov  Drakona,  Master  Oruzhiya  Putej  Ptencov
Drakona.
     -  Vy  govorite  s  obiliem  zaglavnyh  bukv,  ser,  ya  rad  s   vami
poznakomit'sya, - skazal Korvin. - Teper', esli vy ne vozrazhaete,  ya  hotel
by projti, chtoby uvidet' svoego syna.
     Ruka Borelya v povorote  potyanulas'  k  rukoyatke  klinka.  YA  uzh  bylo
dvinulsya vpered, i Lyuk - tozhe, no pozadi Borelya sluchilos' nekoe dvizhenie -
kazhetsya, pinok, srubivshij emu dyhanie i slozhivshij vdvoe. Zatem  szadi  emu
na zagrivok opustilsya kulak, i Borel' ruhnul.
     - Poshli, - pozval Korvin, mahnuv rukoj. - Po-moemu, nam otsyuda  luchshe
svalit'.
     My s Lyukom vyshli,  pereshagnuv  cherez  pavshego  Mastera  Oruzhiya  Putej
Ptencov Drakona. Zemlya snaruzhi pochernela, slovno ot  nedavnego  pozhara,  i
naletel legkij dozhd'. Vdaleke temneli chelovecheskie figury,  dvigayushchiesya  k
nam.
     - Ne znayu, mozhet li sila, chto pritashchila menya syuda, vytashchit'  obratno,
- skazal Korvin, oglyadyvayas'. - Ona mozhet byt' zanyata chem-nibud' drugim.
     Proshlo neskol'ko mgnovenij, zatem:
     - Pohozhe, zanyata, - skazal on. - O'kej, tvoya ochered'. Kak nam sdelat'
nogi?
     - Vot tak, - skazal ya, povorachivayas' i pripuskaya begom.
     Oni posledovali za mnoj po  tropam,  kotorye  priveli  menya  syuda.  YA
oglyanulsya i uvidel shest' temnyh figur, presledovavshih nas.
     YA pomchal vverh po holmu, mimo mogil'nyh plit i  monumentov,  v  konce
koncov dobravshis' do mesta u  staroj  kamennoj  steny.  Gde-to  za  nashimi
spinami razdalis' kriki. Ignoriruya ih,  ya  podtashchil  sputnikov  k  sebe  i
vzletel s improvizirovannym  dvustishiem  na  gubah,  kotoroe  obrisovyvalo
situaciyu i moe zhelanie v kuda bolee skvernoj forme, chem chekannyj  stih.  I
vse zhe chary ne osypalis', i broshennyj bulyzhnik proshel mimo menya, poskol'ku
my uzhe shli skvoz' zemlyu.
     My vyshli iz kruga fejeri,  vylupivshis',  slovno  griby,  i  ya  pognal
sputnikov truscoj k peschanomu plyazhu cherez pole.  Kogda  my  vyvalilis'  na
plyazh, ya uslyshal eshche odin krik. My proshli  skvoz'  valun  i  spustilis'  po
kamenistoj trope k viselice. Svernuv s tropy nalevo, ya pobezhal.
     - Nazad! - osadil Korvin. - YA chto-to chuvstvuyu. Von tam!
     On soshel s tropy napravo i pobezhal k podnozhiyu nebol'shogo holma. My  s
Lyukom posledovali za nim. Szadi donessya shum proryva nashih  presledovatelej
s puti u valuna.
     Vperedi, mezh dvuh derev'ev, ya uvidel  nechto  mercayushchee.  Kazhetsya,  my
napravlyalis' k nemu. Kogda my podobralis' blizhe, ochertaniya stali chetche,  i
ya soobrazil, chto eto smahivaet na repliku Labirinta, kotoruyu ya videl  tam,
v mavzolee.
     Kogda my podleteli, papa, ne  sbivaya  razmashistogo  shaga,  ustremilsya
pryamo v etu hrenovinu. I ischez. Pozadi voznessya eshche odin  vopl'.  Lyuk  byl
sleduyushchim v ocheredi na sverkayushchij ekran, a ya nastupal emu na pyatki.
     Teper' my bezhali skvoz' pryamoj, pylayushchij tunnel' zhemchuzhnogo cveta,  i
kogda ya glyanul nazad, to uvidel, kak on zahlopyvaetsya pryamo za mnoj.
     - Oni ne smogut projti sledom, -  kriknul  Korvin.  -  Tot  vhod  uzhe
zakryt.
     - Tak pochemu my bezhim? - sprosil ya.
     - My eshche ne v bezopasnosti, - otozvalsya on. -  My  prorubaemsya  cherez
vladeniya Logrusa. Esli nas zacepyat, mogut byt' nepriyatnosti.
     My rys'yu mchalis' po strannomu tunneli, i:
     - My bezhim skvoz' Otrazheniya? - sprosil ya.
     - Da.
     - Togda, kazhetsya, chem dal'she my ujdem, tem luchshe...
     Vse eto delo horoshen'ko tryahnulo, i mne prishlos' operet'sya na  stenu,
chtoby ne provalit'sya.
     - Op-pa, - skazal Lyuk.
     - Da, - podtverdil ya, kogda tunnel' stal  raspadat'sya.  Ot  sten,  ot
pola otodralis' gromadnye kuski. Za temi prorehami ne bylo  nichego,  krome
mraka. My  prodolzhali  idti,  pereprygivaya  provaly.  Zatem  chto-to  vnov'
udarilo, bezzvuchno, polnost'yu sotryasaya ves' tunnel' - vokrug  nas,  pozadi
nas, vperedi nas.
     My padali.
     Nu, my  ne  to  chtoby  padali.  |to  bol'she  pohodilo  na  parenie  v
sumerechnom tumane. Pod nogami, kazhetsya, nichego  ne  bylo,  da  i  v  lyubom
drugom napravlenii  -  tozhe.  Oshchushchenie  svobodnogo  padeniya,  i  nichem  ne
izmerimogo dvizheniya.
     - Proklyat'e! - uslyshal ya golos Korvina.
     My parili, padali, plyli - chem by eto ni bylo - kakoe-to vremya, i:
     - Tak blizko, - uslyshal ya ego bormotanie.
     - Von tam chto-to est', - vnezapno vozvestil Lyuk, ukazyvaya napravo.
     Tam serelo bol'shoe rasplyvchatoe nechto. YA stek soznaniem v  spikart  i
proshchupal  v  ukazannom  napravlenii.  CHem  by  ono  ni  bylo,   ono   bylo
neodushevlennym, i ya skomandoval spice, kotoraya trogala nechto,  soprovodit'
nas.
     YA  ne  chuvstvoval  dvizheniya,  no  shtuka  raspuhla,  obrela   znakomye
ochertaniya,  nachala  vykazyvat'   krasnovatyj   cvet   poverhnosti.   Kogda
pokazalis' rebra, ya uzhe znal navernyaka.
     - Vyglyadit kak ta Polli Dzhekson, chto byla u tebya, - zametil Lyuk. - Na
nej dazhe sneg ostalsya.
     Da, eto byl moj  belo-krasnyj  "shevi"  57-go  goda,  vot  k  chemu  my
priblizhalis', zdes' v Limbo.
     - |to rekonstrukciya. Ee vytashchili iz moej pamyati, - skazal  ya  emu.  -
Veroyatno, poetomu ona zhivaya, ved' ya  tak  chasto  razglyadyval  ee.  A  eshche,
kazhetsya, sejchas nam ochen' kstati.
     YA potyanulsya za ruchkoj dvercy. My podgrebli so  storony  voditel'skogo
siden'ya. YA uhvatilsya i nazhal na knopku. Ona, konechno, byla ne zastoporena.
Sputniki kosnulis' kolymagi i  perepolzli  na  druguyu  storonu.  YA  otkryl
dver', skol'znul za rul', zakryl dver'. Zatem vlezli Lyuk i Korvin.  Klyuchi,
kak ya i ozhidal, byli v zamke zazhiganiya.
     Kogda vse ochutilis' na  bortu,  ya  popytalsya  zavesti  mashinu.  Motor
zarabotal srazu.  YA  posmotrel  poverh  yarkogo  kapota  v  nichto.  Vklyuchil
perednie fary, no eto ne pomoglo.
     - CHto teper'? - sprosil Lyuk.
     Snyav ruchnoj tormoz, ya vrubil pervuyu skorost' i vyzhal sceplenie. Kogda
ya dal gaz, pokazalos', chto zavrashchalis' kolesa. Spustya neskol'ko  mgnovenij
ya vrubil vtoruyu. CHut' spustya pereshel na tret'yu.
     Bylo eto dvizhenie hot' chutochku real'nym ili - vsego lish' plodom moego
voobrazheniya?
     YA poddal gazu. Tumannyj gorizont  daleko  vperedi  vrode  kak  slegka
prosvetlel, hotya  ya  predpolozhil,  chto  eto  moglo  byt'  prosto  effektom
ustavshego zreniya. Na  baranku  mashina  ne  reagirovala  nikak.  YA  sil'nee
nadavil na akselerator.
     Lyuk vdrug protyanul ruku i vklyuchil radio....
     - Opasnye dorozhnye usloviya,  -  soobshchil  golos  diktora.  -  Tak  chto
sbros'te skorost' do minimuma.
     Zatem srazu zhe posledoval Uinton Marsalis, igrayushchij "Karavan".
     Poluchiv takoe dushevnoe poslanie, ya sbrosil gaz. |to vyzvalo  znakomoe
oshchushchenie legkogo dvizheniya, slovno my skol'zili po l'du.
     YAvno chuvstvovalos' dvizhenie vpered, i tam vperedi, kazhetsya,  sluchilsya
prosvet. Takzhe pochudilos', chto my  obreli  nekotoryj  ves  i  chut'  bol'she
vdavilis' v siden'e.
     Mgnoveniem pozzhe oshchushchenie real'noj poverhnosti pod avtomobilem  stalo
bolee vnyatnym. Mne stalo interesno, chto sluchitsya, esli ya krutanu  baranku.
No reshil ne probovat'.
     Zvuk iz-pod  shin  stal  sovsem  hrustyashche-gravievym.  S  obeih  storon
voznikli smutnye ochertaniya, usilivayushchie oshchushchenie dvizheniya  i  napravleniya,
poka my tashchilis' mimo. Daleko vperedi mir dejstvitel'no stanovilsya yarche.
     YA eshche bol'she sbavil hod: stalo kazat'sya, chto  my  edem  po  nastoyashchej
doroge, s chrezvychajno plohoj vidimost'yu. Vskore  fary,  vrode  kak  nachali
prinosit' kakuyu-to pol'zu, kak  tol'ko  oni  vysvetili  propolzayushchie  mimo
figury, pridavaya im mgnovennyj vid derev'ev i pribrezhnyh nasypej, kustov i
skal. Zerkalo zadnego vida prodolzhalo otrazhat' nichto.
     - Pryamo kak v starye vremena, - skazal  Lyuk.  -  Sobralsya  za  piccej
nelaskovym vecherom.
     - Aga, - soglasilsya ya.
     - Nadeyus', u drugogo  menya  est'  kto-nibud',  otkryvshij  picceriyu  v
Kashere. Mozhno li tam ottyanut'sya, ne znaesh'?
     - Schas proedu i proveryu, esli tot slavnyj on, konechno, udosuzhilsya.
     - Kak ty dumaesh', kogda vsya eta zaraza snimet menya s dovol'stviya?
     - Ne znayu, Lyuk.
     - YA vedu k tomu, chto ne mogu vechno pit' tvoyu  krov'.  I  chto  s  tem,
drugim mnoj?
     - Po-moemu, ya mogu predlozhit' rabotu, kotoraya razreshit tvoi problemy,
- skazal emu Korvin. - Hotya by na nekotoroe vremya.
     Derev'ya teper' stali yavno derev'yami, tuman - nastoyashchim tumanom - chut'
klubyashchimsya okrest. Kapli vlagi stali osedat' na vetrovom stekle.
     - CHto vy imeete v vidu? - sprosil Lyuk.
     - Minutku.
     V tumane poyavilis' razryvy, skvoz' nih proglyadyval real'nyj landshaft.
YA vdrug soobrazil, chto to, gde my edem - ne nastoyashchee dorozhnoe pokrytie, a
prosto klok pochvy pod lihim uklonom. YA eshche bol'she sbrosil skorost',  chtoby
prinorovit'sya.
     K tomu  vremeni  l'vinaya  chast'  dymki  rassosalas'  ili  razveyalas',
obnazhiv ogromnoe derevo. Zemlya u podnozhiya ego mercala. Znakomye povadki  u
etoj vol'noj zhivopisi...
     - |to zona tvoego Labirinta, verno? - sprosil ya, kak tol'ko nash  put'
stal eshche chishche. - Fiona kak-to privodila menya syuda.
     - Da, - donessya otvet.
     - A ego oblik... |tu chepuhu ya videl v bor'be so Znakom  Logrusa  tam,
na kladbishche... ta zhe shtuka, chto pritashchila nas v tunnel'.
     - Da.
     - Togda... on tozhe razumen. Kak Labirint, kak Logrus...
     - Verno. Priparkujsya von tam, na progaline u dereva.
     YA krutanul baranku i napravil mashinu k  rovnomu  uchastku,  ukazannomu
otcom. Tuman vse eshche klubilsya okrest, no ne vezde, na udalenii, i ne takoj
tyazhelyj i vsepogloshchayushchij, kak na trope,  kotoroj  my  sledovali.  Ochevidno
stoyali sumerki, sudya po ugryumosti tumana, no asimmetrichnoe plamya Labirinta
osveshchalo nash chasheobraznyj mir za granicami sumerechnoj tusklosti.
     Poka my vybiralis' iz mashiny, Korvin skazal Lyuku:
     - Prizraku Labirinta ne "probyt' dolgo".
     - Tak ya i ponyal, - otozvalsya Lyuk. - Vy  podskazhete  paru  tryukov  dlya
koe-kogo v zatrudnitel'nom polozhenii?
     - YA znayu ih vse, ser. Prihoditsya znat', kak govoryat.
     - O-o?
     - Papa?.. - sprosil ya. - Ty imeesh' v vidu...
     - Da, - otozvalsya on. - YA ne znayu, gde mozhet  nahodit'sya  moj  pervyj
variant.
     - |to s toboj ya vstrechalsya togda? I eto ty  nedavno  prisutstvoval  v
|mbere?
     - Da.
     - YA... ponyatno. I vse-taki ty  kazhesh'sya  ne  takim,  kak  te  prochie,
kotoryh ya vstrechal.
     On protyanul ruku i szhal mne plecho.
     - A ya ne takoj i est', - skazal Korvin i vzglyanul na  Labirint.  -  YA
narisoval etu shtuku, - prodolzhil on chut' spustya, - i ya - edinstvennyj, kto
proshel ego. Sledovatel'no, ya - edinstvennyj  prizrak,  kotorogo  on  mozhet
vyzvat'.  I  kazhetsya,  on  udelyaet  mne  nechto  bol'shee,   nezheli   prosto
utilitarnoe vnimanie. My mozhem obshchat'sya, i, kazhetsya, on ohotno otstegivaet
energiyu dlya obespecheniya moego postoya. YA ponimayu tak: i te prizraki, chto ot
Labirinta, i te, chto ot Logrusa, po prirode kuda bolee efemerny.
     - YA eto znayu po opytu, - skazal ya....
     - Krome toj, kotoroj ty ochen' pomog, za chto ya tebe blagodaren. Teper'
ona pod moej zashchitoj, nastol'ko, naskol'ko eto neobhodimo.
     On otpustil moe plecho.
     - Mne ne predstavili tvoego druga kak polagaetsya, - skazal on zatem.
     - Izvini. |to ot slabosti, - skazal ya. - Lyuk, ya by hotel  poznakomit'
tebya s moim otcom, Korvinom iz |mbera. Ser, Lyuk, sobstvenno, izvesten  kak
Rinal'do, syn vashego brata Branda.
     Na mig glaza Korvina rasshirilis', potom suzilis', poka on  protyagival
ruku, izuchaya lico Lyuka.
     - Nedurno vstretit'sya s drugom syna, da eshche i rodstvennikom, - skazal
on.
     - Tak zhe rad poznakomit'sya s vami, ser.
     - A menya-to interesovalo, chto eto takoe v tebe znakomoe.
     - Vrezh'te po etomu znakomomu, esli vas eto  volnuet.  I  zakonchim  na
etom.
     Papa rassmeyalsya.
     - Gde vy vstretilis', rebyata?
     - V shkole, - otozvalsya Lyuk. - V Berkli.
     - Gde zhe eshche mogla by sojtis' parochka nashih? Nu, ne v  |mbere  zhe,  -
skazal on, rezko razvorachivayas', chtoby licom k  licu  okazat'sya  so  svoim
Labirintom. - Vashu istoriyu ya eshche zapoluchu. A sejchas idem so mnoj.  YA  hochu
predstavit' vas.
     On napravilsya k siyayushchemu ornamentu, a my poshli sledom. Mimo  proplylo
neskol'ko zhgutov tumana. Krome nashih shagov, vokrug ne bylo ni zvuka.
     Kogda my podoshli k krayu  Labirinta,  to  ostanovilis'  i  vnimatel'no
osmotreli ego. |to byl  izyashchnyj  risunok,  slishkom  bol'shoj,  chtoby  srazu
ohvatit' ego vzglyadom; i kazalos', chto v ego konture pul'sirovala moshch'.
     - Privet, - skazal Korvin. - YA hochu, chtoby  ty  poznakomilsya  s  moim
synom i moim plemyannikom, Merlinom i Rinal'do... hotya s  Merlinom  ty  uzhe
vstrechalsya ran'she. U Rinal'do problemy.
     Posledovalo dolgoe molchanie. Zatem prizrak otca skazal:
     - Da, verno.
     Spustya kakoe-to vremya:
     - Ty tak dumaesh'?
     I:
     - O'kej. YA skazhu im.
     Korvin potyanulsya, vzdohnul, sdelal neskol'ko shagov ot kraya Labirinta.
Zatem obnyal nas oboih za plechi.
     - Narod, - skazal on, - nechto vrode otveta ya poluchil. No eto  znachit,
chto, po raznym prichinam, nam vsem sejchas pridetsya pojti i  progulyat'sya  po
etomu Labirintu.
     - YA igrayu, - skazal Lyuk. - A chto za prichiny?
     - On nameren usynovit' tebya, - skazal Korvin, -  i  podderzhivat'  tak
zhe, kak i menya. Hotya za eto pridetsya  platit'.  Nastupayut  vremena,  kogda
potrebuetsya, chtoby ego  ohranyali  kruglosutochno.  My  mozhem  smenyat'  drug
druga.
     - Zvuchit zdorovo, - skazal Lyuk. - |tot ugolok vyglyadit tak mirno. A ya
sovsem ne hochu vozvrashchat'sya v Kasheru i predprinimat' popytki  k  sverzheniyu
samogo sebya.
     - O'kej. Povedu ya, a ty derzhis' za moe plecho na sluchaj, esli pridetsya
sderzhivat' kakuyu-nibud' durackuyu trahomudiyu. Merlin, ty idesh' poslednim  i
ceplyaesh'sya za Lyuka po toj zhe prichine. Poryadok?
     - Vpolne, - skazal ya. - Idem.
     On otpustil nas i dvinulsya k mestu, otkuda nachinalis' linii  risunka.
My poshli sledom, i ruka Lyuka byla  na  pleche  Korvina,  kogda  tot  sdelal
pervyj shag. Vskore my vse byli na Labirinte, srazhayas'  v  znakomoj  bitve.
Dazhe kogda vzleteli iskry, eto kazalos' legche, chem progulki po Labirintu v
proshlom - vozmozhno potomu, chto put' prokladyval kto-to drugoj.
     Ochertaniya avenyu s drevnimi kashtanami napolnyali  moj  razum,  poka  my
tashchilis' po Labirintu i  otvoevyvali  put'  cherez  Pervuyu  Vual'.  K  tomu
vremeni iskry vokrug podnimalis' vse vyshe, i ya chuvstvoval sily  Labirinta,
b'yushchiesya okolo menya, pronizyvayushchie menya, moe telo i razum. YA vspominal dni
v shkole, velichajshie svoi usiliya  na  atleticheskom  poprishche.  Soprotivlenie
prodolzhalo rasti, i my uvyazli v  nem.  Dvizhenie  nog  trebovalo  ogromnogo
usiliya, i ya soobrazil, chto - pochemu-to - usilie  bylo  bolee  vazhnym,  chem
peredvizhenie. YA oshchutil volosy, vstayushchie dybom, kogda strannyj potok proshel
cherez vse moe telo. Vse zhe ne bylo ni odurmanivayushchego dejstviya Logrusa kak
v tot moment, kogda ya storgovyvalsya s nim, ni oshchushcheniya protivnika, kotoroe
ya chuvstvoval na Labirinte |mbera. Vse  bylo  tak,  budto  by  ya  peresekal
bueraki svoego razuma, ili ne moego, no druzheski  ko  mne  raspolozhennogo.
Bylo nekoe oshchushchenie - pochti podbadrivanie -  poka  ya  srazhalsya  s  krivoj,
vypolnyaya povorot. Soprotivlenie bylo stol' zhe sil'nym, iskry vzletali  tak
zhe vysoko, kak i u drugih vozle etoj tochki, no vse zhe ya  kakim-to  obrazom
znal, chto etot Labirint derzhit menya sovsem  po-inomu.  My  probivali  sebe
put' vdol' linij. My pytalis', my pylali... Proniknovenie vo Vtoruyu  Vual'
bylo medlennym, kak uprazhnenie v vynoslivosti i vole. Posle etogo nash put'
na chut'-chut' stal polegche, i obrazy vsej moej zhizni prishli, chtoby napugat'
i uteshit' menya.
     Idem. Odin, dva... Tri. YA pochuvstvoval, chto esli  smogu  sdelat'  eshche
desyatok shagov,  u  menya  budet  shans  pobedit'.  CHetyre...  YA  byl  oroshen
isparinoj. Pyat'. Soprotivlenie bylo uzhasnym. CHtoby prosto peredvinut' nogu
na dyujm vpered, trebovalas' energiya bega na sto metrov.  Legkie  rabotali,
slovno meha. SHest'. Iskry dobralis'  do  lica,  ceplyali  glaza,  polnost'yu
okutyvali menya. YA chuvstvoval sebya rasshcheplennym v bessmertnoe sinee plamya i
chuvstvoval, chto dolzhen prozhech' put' skvoz'  mramornyj  blok.  YA  gorel,  ya
pylal, a kamen' ostavalsya neizmennym. Tak ya mog provesti  celuyu  vechnost'.
I, navernoe, provel. Sem'. Obrazy ischezli. Pamyat' issyakla.  Dazhe  lichnost'
vzyala otpusk. YA byl obodran do karkasa chistoj voli. YA byl dejstviem, sut'yu
bor'by s soprotivleniem. Vosem'... YA bol'she  ne  chuvstvoval  svoego  tela.
Vremya stalo chuzhdym  ponyatiem.  Bor'ba  uzhe  ne  byla  bor'boj,  no  formoj
elementarnogo dvizheniya, ryadom s kotorym dvizhenie lednikov - prosto sprint.
Devyat'. Teper' ya byl tol'ko dvizheniem... beskonechno malym, postoyannym...
     Desyat'.
     YAvilos' oblegchenie. Vnov' stanet trudnee blizhe k centru, no  v  celom
ostatok puti napryazhenie budet spadat'. CHto-to pohozhee na medlennuyu,  tihuyu
muzyku podderzhivalo menya, poka ya tashchilsya vpered, povorachival, tashchilsya. Ona
protekla vmeste so mnoj skvoz' Poslednyuyu Vual', i  kak  tol'ko  ya  minoval
srednyuyu tochku final'nogo shaga, ona chem-to napomnila "Karavan".
     My stoyali tam, v centre, molchalivye, tyazhelo dyshashchie. V  tom,  chego  ya
dostig, ya ne byl uveren. No ya chuvstvoval, chto v itoge ya luchshe uznal  otca.
Polosy tumana po-prezhnemu drejfovali cherez Labirint, cherez dolinu.
     - YA chuvstvuyu sebya... sil'nee, - priznalsya  Lyuk.  -  Da,  ya  pomogu  v
ohrane etogo mesta. Kazhetsya, eto horoshij sposob ubit' nemnogo vremeni.
     - Kstati, Lyuk, kakoe poslanie ty nes? - sprosil ya.
     -  O,  sledovalo  skazat',  chtoby  ty  bystro  svalil  iz  Dvorov,  -
otkliknulsya on, - vsya eta hrenoten' stanovitsya opasnoj.
     - Opasnuyu chast' ya uzhe znayu, - skazal ya. - No est' eshche chto-to,  chto  ya
dolzhen sdelat'.
     On pozhal plechami.
     - Nu, vot tebe i poslanie, - skazal on. - Net ni odnogo po-nastoyashchemu
bezopasnogo mesta.
     - V etom problem poka ne budet, - skazal Korvin. -  Ni  odna  iz  Sil
tochno ne znaet, kak podobrat'sya  k  etoj  tochke  ili  chto  s  nej  delat'.
|mberskomu Labirintu slabo  pozhrat'  ego,  a  Logrus  ne  znaet,  kak  ego
unichtozhit'.
     - Zvuchit liho.
     - Veroyatno, pridet vremya, kogda oni poprobuyut navalit'sya na nego.
     - A poka my podozhdem i posmotrim.  O'kej.  Esli  pridet  kakaya-nibud'
tvar', chto eto mozhet byt'?
     - Veroyatno, prizraki - kak i nashi -  ishchushchie,  kak  by  uznat'  o  nem
pobol'she, protestirovat' ego. Tolk ot tvoego klinka est'?
     - So  vsej  bezgranichnoj  skromnost'yu  -  da.  K  tomu  zhe,  esli  ne
dostatochno etogo, ya izuchal Iskusstva.
     - Zdes' luchshe srabotaet stal', hotya oni istekayut ognem, ne krov'yu.  A
teper', esli zhelaete, mozhno  ispol'zovat'  Labirint,  chtoby  perepravit'sya
naruzhu. YA prisoedinyus' cherez paru  minut,  chtoby  pokazat',  gde  zanacheno
oruzhie i prochie pripasy. Mne by hotelos' predprinyat' nebol'shoe puteshestvie
i nenadolgo ostavit' tebya na dezhurstve.
     - ZHelezno, - skazal Lyuk. - A kak ty, Merl'?
     - Mne nado vernut'sya nazad vo Dvory. U menya oficial'nyj angazhement na
lench s mamochkoj, a zatem horosho by posetit' pohorony Savalla.
     - Skoree vsego, on ne smozhet zabrosit'  tebya  pryamikom  vo  Dvory,  -
skazal Korvin. - |to do duri blizko ot Logrusa. No ty chto-nibud' sotvorish'
ili naoborot. Kak tam Dara?
     - Mnogo vremeni proshlo  s  teh  por,  kak  ya  videl  ee  dol'she,  chem
neskol'ko mgnovenij, - otvetil  ya.  -  Ona  vse  tak  zhe  bezapellyacionna,
vysokomerna i sverhzabotliva, kogda  natykaetsya  na  menya.  U  menya  takoe
vpechatlenie, chto, skoree vsego, ona tozhe vovlechena v mestnoe  politicheskoe
intrigi, ravno kak  v  tonkosti  tesnyh  rodstvennyh  otnoshenij  Dvorov  i
|mbera.
     Lyuk na mgnovenie zakryl glaza i ischez. Uvidel ya ego uzhe  vozle  Polli
Dzhekson. On otkryl dvercu, skol'znul na  siden'e,  naklonilsya  i  pokrutil
chto-to vnutri. Eshche chut'-chut'  pogodya  ya  smog  rasslyshat'  dalekoe  radio,
istorgayushchee muzyku.
     - Pohozhe, chto tak, - skazal Korvin. -  Predstavlyaesh',  ya  nikogda  ne
ponimal ee. Ona prishla ko mne iz niotkuda v strannoe vremya moej zhizni, ona
lgala mne, my stali lyubovnikami, ona proshla Labirint v |mbere  i  ischezla.
|to bylo pohozhe na strashnyj son. Absolyutno ochevidno, chto ona  ispol'zovala
menya. Dolgo ya polagal - lish' dlya togo, chtoby poluchit' znanie  Labirinta  i
dostup k  nemu.  No  ne  tak  davno  u  menya  voznikla  kucha  vremeni  dlya
razmyshlenij, i ya bol'she ne uveren, chto eto bylo osnovnoj prichinoj.
     - O-o? - skazal ya. - A chto togda?
     - Ty, - otozvalsya on. - Vse chashche i chashche ya prihozhu k  mysli,  chto  ona
hotela ponesti syna ili doch' |mbera.
     YA pochuvstvoval, chto holodeyu. Mog li  fakt  moego  sushchestvovaniya  byt'
proschitan  nastol'ko?  I  ne  bylo  nikakoj   privyazannosti?   I   ya   byl
prednamerenno zaduman dlya sluzheniya kakoj-to osoboj  celi?  Mne  sovsem  ne
nravilis' takie namereniya. YA chuvstvoval  sebya  na  meste  Kolesa-Prizraka,
tshchatel'no vystroennogo produkta moego voobrazheniya i razuma,  sotvorennogo,
chtoby  protestirovat'  idei  dizajnerskih   struktur,   s   kotorymi   mog
stolknut'sya tol'ko zhitel' |mbera. I vse zhe  on  nazyval  menya  "papa".  On
dejstvitel'no  zabotilsya  obo  mne.  YA  nachal  oshchushchat'  k   nemu   smutnuyu
irracional'nuyu privyazannost'. Bylo li eto ottogo, chto my bolee shozhi,  chem
ya vosprinimal soznatel'no?..
     - Pochemu? - sprosil ya. - Pochemu ej bylo tak vazhno, chtoby rodilsya ya?
     -  Mogu  napomnit'  lish'  poslednie  slova,  kotorymi  ona  zavershila
prohozhdenie Labirinta, obernuvshis' demonom. "|mber, - skazala ona, - budet
razrushen". Zatem ona ischezla.
     Teper' menya zatryaslo. Takie zavyazki nastol'ko vybivali iz sedla,  chto
ya hotel zaplakat', usnut' ili napit'sya. Vse chto ugodno - lish' by  poluchit'
peredyshku na mgnovenie.
     - Dumaesh', moe sushchestvovanie mozhet byt' chast'yu dolgosrochnogo plana po
unichtozheniyu |mbera? - sprosil ya.
     - Mozhet byt', - skazal on. - No ya mogu oshibat'sya, malysh. YA mogu ochen'
sil'no oshibat'sya, i v takom sluchae prinoshu svoi izvineniya za to,  chto  tak
dostal tebya. S drugoj storony, ya mog oshibat'sya i v tom, chto dal tebe znat'
o vozmozhnyh ob®yasneniyah.
     YA massiroval sebe viski, lob, glaza.
     - CHto mne delat'? - skazal ya potom. - YA ne hochu  pomogat'  razrusheniyu
|mbera.
     On prizhal menya k sebe i skazal:
     - Nevazhno, chto ty takoe, i nevazhno, chto s  toboj  sdelali,  rano  ili
pozdno pered toboj budet nekij vybor. Ty nechto bol'shee,  chem  summa  svoih
chastej, Merlin. Nevazhno, chto privelo k tvoemu rozhdeniyu, a tvoyu zhizn'  -  k
tomu, chto sejchas. U tebya est' glaza i mozgi i shkala cennostej. Ne pozvolyaj
nikomu veshat' tebe lapshu na ushi, dazhe esli eto  budu  ya.  I  kogda  pridet
vremya - esli ono pridet - sdelaj etot vybor sam, d'yavol tebya zaderi. Togda
vse, chto proizoshlo ran'she, ne budet vazhnym.
     Ego slova, prostye, kak  im  i  polagalos'  byt',  vytashchili  menya  iz
temnogo ugla v moej dushe, kuda ya spryatalsya.
     - Spasibo, - skazal ya.
     On kivnul. Zatem:
     - Poskol'ku tvoj pervyj poryv mozhet usilit'  konfrontaciyu,  -  skazal
on, - ya by posovetoval etogo ne delat'. Ne dostignesh'  nichego,  krome  kak
uvedomish' ee o svoih podozreniyah. Bylo by umnee sygrat'  bolee  tshchatel'nuyu
igru i posmotret', chto tebe stanet izvestno.
     YA vzdohnul.
     - Ty prav, konechno, - skazal ya. - Ty prishel za mnoj ne stol'ko, chtoby
pomoch' v pobege, skol'ko skazat' mne eto?
     Korvin ulybnulsya.
     - Prosto bespokoyus' o vazhnom, - skazal on. - Eshche vstretimsya.
     A zatem on ischez.
     Vnezapno ya uvidel ego uzhe vozle mashiny, razgovarivayushchim  s  Lyukom.  YA
nablyudal, kak on  pokazyval  Lyuku,  gde  zapasena  ekipirovka.  Interesno,
kotoryj tam sejchas chas, vo Dvorah. Oni  oba  pomahali  mne.  Zatem  Korvin
obmenyalsya s Lyukom rukopozhatiem, povernulsya i ushel v tuman. YA  slyshal,  kak
radio igralo "Lili Marlen".
     YA sfokusiroval razum  na  perebroske  iz  centra  Labirinta  k  Putyam
Vsevidyashchih. Voznik mgnovennyj vodovorot t'my. Kogda temnota osela,  ya  vse
eshche stoyal v centre Labirinta. YA poproboval opyat', na  etot  raz  s  zamkom
Suheya. Snova on otkazalsya prokompostirovat' moj bilet.
     - I kuda ty mozhesh' menya poslat'? - nakonec sprosil ya.
     Eshche odin vihr', no na etot raz yarkij. On  dostavil  menya  k  vysokomu
belokamennomu mysu pod chernym nebom  vozle  chernogo  morya.  Dva  polukruga
blednogo plameni zaklyuchali moe polozhenie v skobki. O'kej, tak zhit'  mozhno.
YA nahodilsya v Ognennyh Vratah, razvilke putej v Otrazheniyah vozle Dvorov.
     YA stoyal licom k okeanu i schital. Kogda doshel do pyatnadcatoj  migayushchej
bashni sleva ot menya, napravilsya k nej.
     Vyshel ya pered upavshej bashnej pod rozovym nebom. Po puti  k  nej  menya
sneslo v steklyannuyu peshcheru, gde tekla zelenaya reka. YA  shagal  vdol'  reki,
poka ne nashel perehodnoj kamen',  kotoryj  dostavil  menya  k  trope  cherez
osennij les. Ej ya sledoval pochti s milyu, poka ne pochuvstvoval  prisutstvie
puti u kornej vechnozelenogo dereva. On privel menya na sklon  gory,  otkuda
ishodili eshche tri puti, i dve dymnye niti veli menya na tropu lencha s mamoj.
Soglasno nebu, u menya ne bylo vremeni pereodet'sya.
     YA zaderzhalsya vozle perekrestka, chtoby stryahnut' s sebya pyl', privesti
v poryadok odeyanie, prichesat' volosy. Prihorashivayas', ya zadumalsya, kto  mog
poluchit' moj vyzov, kogda ya pytalsya dobrat'sya k Lyuku cherez  Kozyr'  -  sam
Lyuk, ego prizrak, oba?  Mogut  li  prizraki  poluchat'  Kozyrnoj  vyzov?  YA
obnaruzhil, chto zainteresovan v tom, chto zhe tvoritsya sejchas v |mbere.  I  ya
podumal o Koral i Najde...
     CHert.
     Mne hotelos' byt' gde-nibud' eshche. Mne hotelos'  byt'  daleko  otsyuda.
Preduprezhdenie Labirinta, broshennoe cherez Lyuka, bylo yasno i ponyato. Korvin
dal mne slishkom mnogo tem dlya  razmyshlenij,  a  u  menya  ne  bylo  vremeni
sortirovat' ih po polochkam. YA ne hotel byt' vtyanutym v to, chto proishodilo
tam, vo Dvorah. Mne ne nravilos' i to, chto zdes' zameshana moya mat'.  YA  ne
imel dolzhnyh chuvstv dlya poseshcheniya pohoron. K tomu  zhe  ya  chuvstvoval  sebya
kak-to ochen' neproinformirovannym. Po-moemu, esli kto-to chto-to  hotel  ot
menya - chto-to ochen' vazhnoe, - im po  men'shej  mere  nado  vykroit'  vremya,
chtoby ob®yasnit' situaciyu i  poprosit'  menya  o  sotrudnichestve.  Esli  eto
rodstvenniki - est' bol'shaya veroyatnost', chto ya pojdu s  nimi.  Kuda  proshche
sotrudnichat' so mnoj,  chem  plesti  intrigi,  pytayas'  kontrolirovat'  moi
dejstviya. Mne hotelos' byt' podal'she ot teh, kto kontroliroval  menya,  tak
zhe, kak i ot igr, v kotorye oni igrayut.
     YA mog povernut'sya i ujti v Otrazheniya, veroyatno, zateryat'sya tam. YA mog
by napravit'sya v |mber, rasskazat' Rendomu  vse,  chto  ya  znal,  vse,  chto
podozreval, i on by zashchitil menya ot  Dvorov.  YA  mog  by  vozvratit'sya  na
Otrazhenie Zemlya, vozniknut' novoj  lichnost'yu,  vernut'sya  k  komp'yuternomu
dizajnu...
     Togda, konechno, ya nikogda by ne uznal, chto proishodit  sejchas  i  chto
proizoshlo ran'she. CHto kasaetsya nastoyashchego mesta nahozhdeniya moego otca... ya
byl sposoben dobrat'sya do nego iz Dvorov, kak niotkuda eshche. V etom smysle,
on nahodilsya sovsem ryadom. I nikogo bol'she ne bylo, chtoby pomoch' emu.
     YA poshel vpered i povernul napravo. Prodelal put' k liloveyushchemu  nebu.
YA budu vovremya.
     Itak, ya vnov' voshel v Puti  Vsevidyashchih.  YA  vyshel  iz  krasno-zheltogo
roscherka zvezdnogo sveta, narisovannogo u vorot perednego dvora vysoko  na
stene, spustilsya po Nevidimoj Lestnice i dolgoe vremya smotrel v gigantskuyu
central'nuyu bezdnu, s ee panoramoj chernogo  bujstva  za  predelami  Oboda.
Padayushchaya zvezda prozhgla sebe tropinku  po  lilovomu  nebu.  YA  otvernulsya,
napravlyayas' k obitoj med'yu dveri i nizkomu Labirintu Iskusstv za nej.
     YA pomnil mnozhestvo sluchaev, kogda rebenkom teryalsya v etom  labirinte.
Dom Vsevidyashchih vekami sobiral proizvedeniya iskusstv, i kollekciya byla  tak
obshirna, chto zdes' bylo neskol'ko putej, na  kotorye  labirint  raspadalsya
vnutri samogo sebya; chtoby perevesti strelki i prognat'  sleduyushchij  oborot,
puti ogromnoj  spiral'yu  cherez  tunneli  smykalis'  v  tochku,  chto  sil'no
smahivala na staruyu zheleznodorozhnuyu stanciyu. Odnazhdy ya poteryalsya  i  cherez
neskol'ko dnej byl v konce koncov najden plachushchim pered  kollekciej  sinih
tufel', prikolochennyh k doske. Teper' ya shel po Labirintu  medlenno,  glyadya
na starye urodlivye tvoreniya, na  kakie-to  novye.  Tam  zhe  zatesalis'  i
porazitel'no krasivye veshchi, takie, kak gromadnaya vaza,  kotoraya  vyglyadela
tak, slovno byla  vyrezana  iz  edinoj  glyby  ognennogo  opala,  i  nabor
strannyh pominal'nyh doshchechek  iz  dal'nego  Otrazheniya,  ch'e  naznachenie  i
sposob dejstviya nikto v sem'e pripomnit' by ne smog.  YA  ne  stal  srezat'
ugol po galeree, a ostanovilsya i vnov' osmotrel i to,  i  drugoe:  doshchechki
mne chertovski nravilis'.
     Podojdya k ognennoj vaze i vzglyanuv na nee, ya produdel staruyu melodiyu,
kotoroj menya nauchil Grajll. Mne pokazalos', chto ya uslyshal tihij shoroh, no,
vzglyanuv v tu i  druguyu  storonu  po  koridoru,  ne  obnaruzhil  poblizosti
kogo-nibud' eshche. Edva oshchutimye izgiby vazy trebovali prikosnoveniya. YA  mog
by vspomnit', kak v detstve menya  vsyakij  raz  lovili  na  etom  i  strogo
vygovarivali. YA medlenno protyanul vpered levuyu ruku, polozhil ee  na  vazu.
Poverhnost' byla teplee, chem ya mog by predpolozhit'. YA skol'znul ladon'yu po
izgibu. Vaza kazalas' zamerzshim plamenem.
     -  Privet,  -  probormotal  ya,  vspominaya  priklyuchenie,  kotoroe   my
razdelili s nej. - |to bylo tak davno...
     - Merlin? - razdalsya tihij golos.
     YA tut zhe otdernul ruku. Kazalos', vaza zagovorila.
     - Da, - skazal ya zatem. - Da.
     Vnov' shelestyashchij zvuk, i v kremovoj nishe ognya shevel'nulas' ten'.
     - Sss, - skazala ten', razrastayas'.
     - Glajt? - sprosil ya.
     - Da-aa.
     - Ne mozhet byt'. Ty byla mertva vse gody.
     - Ne mertva. Ssspala.
     - YA ne videl tebya s teh por, kak perestal byt' malyshom. Tebe  nanesli
uvech'e. Ty ischezla. YA dumal, ty umerla.
     - YA ssspala. Ssspala, chtoby issscelit'sya.  Ssspala,  chtoby  zssabyt'.
Ssspala, chtoby vozrodit'sssya.
     YA protyanul ruku. Mohnataya zmeya podnyala golovu vyshe, vytyanulas', upala
mne na predplech'e, zabralas' na plecho, svernulas'.
     - Ty vybrala dlya sna elegantnoe pomeshchenie.
     - YA zssnala,  chto  kuvshshshin  lyubim  tebe.  YA  zssnala,  esssli  zhdat'
dossstatochno  dolgo,  ty  prideshshsh'   vnov',   ossstanovishshsh'sssya,   chtoby
nasssladit'sya im. I ya uzssnayu i podnimusss' by vo vsssem  blessske,  chtoby
privetssstvovat' tebya. Uh ty, ty vyrosss!
     - A ty vyglyadish' po-prezhnemu. CHut' poton'she, navernoe...
     YA laskovo shchelknul ee po golove.
     - Horosho znat', chto ty vse eshche  s  nami,  dobryj  semejnyj  duh.  Ty,
Grajll i Kegma sdelali moe detstvo luchshe, chem ono moglo by byt'.
     Ona vysoko podnyala golovu, udarila nosom mne v shcheku.
     - Moyu holodnuyu krov' sssogrevaet to, chto ya vnov' vizhshshu  tebya,  milyj
mal'chik. Ty dolgo puteshessstvoval?
     - O da. Ochen'.
     - Odnazhshshdy noch'yu nam sssleduet poessst' myshej i lech'  vozssle  ognya.
Ty sssogreesh' mne blyudcsse moloka i rassskazhesh' o sssvoih priklyucheniyah sss
teh por, kak ossstavil  Puti  Vssevidyashchshchshchih.  My  otyshchem  paru  mozssgovyh
kossstochek dlya Grajlla, esssli on vssse eshche zssdesss'...
     - Kazhetsya, on prisluzhivaet dyade Suheyu. A chto s Begmoj?
     - YA ne zssnayu, eto bylo ssstol' davno.
     YA prizhal ee pokrepche k sebe, chtoby sogret'.
     -  Spasibo,  ty   zhdala   menya   zdes'   v   velikoj   dreme,   chtoby
poprivetstvovat'...
     - |to bol'shshshe, chem druzhessskaya vssstrecha, privetssstvie.
     - Bol'she? CHto togda, Glajt? CHto eto?
     - Koe-chto pokazssat'. Idi tuda.
     Ona ukazala golovoj. YA dvinulsya v napravlenii, kotoroe ona otmetila -
putem, kotorym ya tak ili inache poshel by, tuda, gde koridory rasshiryalis'. YA
mog oshchushchat' ee shevelenie na moej ruke s edva slyshnym shkvorchaniem,  kotoroe
ona inogda izdavala.
     Vnezapno Glajt zastyla, a golova ee podnyalas', slegka pokachivayas'.
     - CHto takoe? - sprosil ya.
     -  My-yshshi,  -  skazala  ona.  -  My-yshshi  ryadom.  YA  dolzhshshna  pojti
poohotit'sssya... posle togo, kak pokazhshshu tebe... odnu veshch'. Zssavtrak...
     - Esli tebe nado poobedat', ya podozhdu.
     - Net, Merlin. Ty ne dolzhshshen opozssdat', chto by... ni  privelo  tebya
sssyuda.  V  vozssduhe  essst'   nechshshto   zssnachshshitel'noe.   Pozsszhshshe...
pirshshessstvo... gryzsuny...
     My voshli v shirokuyu i vysokuyu chast' galerei, osveshchennuyu nebom.  CHetyre
bol'shih fragmenta metallicheskoj skul'ptury - v osnovnom bronzovyh i mednyh
- byli asimmetrichno rasstavleny vokrug nas.
     - Dal'shshshe, - skazala Glajt. - Ne sssyuda.
     YA povernul napravo na  sleduyushchem  uglu  i  nyrnul  vpered.  Skoro  my
podoshli k drugoj vystavke - ona demonstrirovala metallicheskij les.
     - Tishshshe teper'. Ne speshshshi, milyj demonenok.
     YA priostanovilsya i issledoval  derev'ya,  yarkie,  temnye,  sverkayushchie,
tusklye. ZHelezo, alyuminij, latun' - eto vpechatlyalo. |toj vystavki  tut  ne
bylo, kogda v poslednij raz mnogie  gody  nazad  ya  prohodil  etim  putem.
Estestvenno, v etom net  nichego  strannogo.  Byli  izmeneniya  i  v  drugih
rajonah, cherez kotorye ya prohodil.
     - Teper'. Zssdes'. Poverni. Vernisss'.
     YA dvinulsya v les.
     - Vozss'mi pravee. Vysssokoe derevo.
     YA priostanovilsya, kogda podoshel k izognutomu stvolu  samogo  vysokogo
dereva sprava ot menya.
     - |to?
     - Da-a-a. Preodolej ego... vverh... pozhshshalujsssta.
     - Ty imeesh' v vidu zalezt'?
     - Da-a-a.
     - Ladno.
     Est' v stilizovannom dereve odno dostoinstvo - ili, po krajnej  mere,
v  etom  stilizovannom  dereve  -  to,  chto  derevo  izvivaetsya  spiral'yu,
razbuhaet i perekruchivaetsya takim lihim manerom, chto obespechivaet  horoshie
poruchni i ustupy dlya nog, hot' po vidu konstrukcii  etogo  ne  skazhesh'.  YA
uhvatilsya,  podtyanulsya,  nashel   mesto   dlya   nogi,   snova   podtyanulsya,
ottolknulsya.
     Vyshe. Eshche vyshe. Kogda ya byl, navernoe, futah v desyati  nad  polom,  ya
zaderzhalsya.
     - |j, chto mne delat' teper', raz uzh ya zdes'? - sprosil ya.
     - Zalessst' povyshshshe.
     - Zachem?
     - Ssskoro. Ssskoro. Ty uznaeshshsh'.
     YA zatashchil sebya eshche na fut vyshe i vdrug oshchutil. |to bylo ne  to  chtoby
potryahivanie, a skoree nekoe napryazhenie.  Tak  byvalo  i  ran'she,  inogda,
kogda menya voloklo v kakoe-nibud' riskovoe mesto.
     - Zdes' put' naverh, - skazal ya.
     -  Da-a-a.  YA  sssvernulass'  vokrug  vetki  sssinego  dereva,  kogda
massster otrazhzhzhenij otkryl ego. Ego ubili vposssledstvii.
     - On dolzhen vesti k chemu-to ochen' vazhnomu.
     - Predpolagayu. YA ne sssud'ya... chelovechessskih del.
     - Ty prohodila tuda?
     - Da-a-a.
     - Znachit tam bezopasno?
     - Da-a-a.
     - Horosho.
     YA zabralsya povyshe, preodolevaya silu puti, poka ne ustanovil obe  nogi
na odin uroven'. Togda ya  rasslabilsya  v  ob®yatiyah  puti  i  pozvolil  emu
zatyanut' menya.
     YA vytyanul obe ruki na tot sluchaj, esli posadochnaya  ploshchadka  okazhetsya
nerovnoj.  Net,  ne  okazalas'.  Pol  byl  vylozhen  prekrasnymi   chernymi,
serebryanymi, serymi i belymi plitkami.  Sprava  byl  geometricheskij  uzor,
sleva - izobrazhenie Preispodnej Haosa. Neskol'ko mgnovenij moi glaza  byli
ustremleny vniz.
     - Moj bog! - skazal ya.
     - YA prava? |to vazhshshno? - skazala Glajt.
     - |to vazhno, - otozvalsya ya.





     Po vsej chasovne stoyali svechi, mnogie rostom s menya i pochti  v  obhvat
tolshchinoj. Nekotorye byli serebryanymi, nekotorye - serymi, neskol'ko belyh,
neskol'ko chernyh.  Oni  stoyali  na  raznoj  vysote  v  hitrom  poryadke  na
skamejkah, vystupah, uzlah ornamenta na polu. Tem ne menee, osnovnoj  svet
davali ne oni. Osveshchenie shlo otkuda-to sverhu, i ya dazhe  predpolozhil,  chto
eto dnevnoe nebo. No kogda ya glyanul vverh, chtoby prikinut' vysotu svoda, ya
uvidel, chto svet izlivaetsya iz bol'shoj belo-goluboj sfery,  zaklyuchennoj  v
temnuyu metallicheskuyu set'.
     YA sdelal shag vpered. Ogonek blizhajshej svechi mignul.
     YA obratilsya licom k kamennomu altaryu, kotoryj zapolnyal nishu  naprotiv
menya. Pered nim po obe storony goreli  dve  chernyh  svechi,  a  pomen'she  -
serebryanye - na nem. Mgnovenie ya prosto rassmatrival altar'.
     - Pohoshshsh na tebya, - zametila Glajt.
     - YA dumal, tvoi glaza ne vidyat dvumernyh izobrazhenij.
     - YA dolgoe vremya zhila v muzssee. Zssachem pryatat' sssvoj  portret  tak
sssekretno?
     YA dvinulsya vpered, vzglyad - na kartinu.
     - |to ne ya, - skazal ya. - |to moj otec, Korvin iz |mbera.
     Serebryanaya roza stoyala v vaze pered portretom. Byla ona nastoyashchej ili
tvoreniem iskusstva ili magii, ya skazat' ne mog.
     A pered rozoj lezhala Grejsvandir, na neskol'ko dyujmov  vytashchennaya  iz
nozhen. YA pochuvstvoval, chto  mech  nastoyashchij,  chto  variant,  kotoryj  nosil
otcovskij prizrak Labirinta, byl vsego lish' rekonstrukciej.
     YA protyanul ruku, podnyal mech, vynul iz nozhen.
     Kogda  ya  vzyal  ego,  zamahnulsya,  udaril  en  garde,  sdelal  vypad,
sblizhenie - vspyhnulo oshchushchenie sily. Ozhil spikart, centr  pautiny  sil.  YA
opustil vzglyad vo vnezapnom smushchenii....
     - I klinok otcovskij, - skazal ya, vozvrashchayas' k  altaryu  i  vkladyvaya
mech v nozhny. Rasstalsya ya s Grejsvandir ochen' neohotno.
     Kak tol'ko ya vernulsya, Glajt sprosila:
     - |to vazhshshno?
     - Ochen', - skazal ya, poka put' szhimal menya i  otbrasyval  obratno  na
vershinu dereva.
     - CHto teper', massster Merlin?
     - YA dolzhen popast' na lench k materi.
     - V takom sssluchae, luchshshshe brosss' menya zdesss'.
     - YA mogu vernut' tebya v vazu.
     -  Net.  YA  davno  ne  ussstraivala  zasssad  na  dereve.  |to  budet
prekrasssno.
     YA vytyanul ruku. Glajt rasplelas' i utekla v mercayushchie vetvi.
     - Udachchchi, Merlin. Possseti menya.
     A ya spustilsya s dereva, vsego lish' raz zacepivshis' shtanami,  i  poshel
po koridoru bystrym shagom.
     Dva povorota spustya ya podoshel k  puti,  vedushchemu  v  glavnyj  zal,  i
reshil, chto  luchshe  projdu  zdes'.  YA  shnyrnul  v  nego  i  vyskochil  vozle
massivnogo ochaga - vysokie yazyki plameni spletalis' v kosichki - i medlenno
obernulsya, obozrevaya neob®yatnuyu komnatu i pytayas' vyglyadet' tak,  budto  ya
stoyu i zhdu zdes' uzhe ochen' dolgo.
     Kazhetsya, nalichestvovala  tol'ko  odna  persona  -  moya.  Kotoraya,  po
kratkomu razmyshleniyu, dolzhna proizvodit'  dikovatoe  vpechatlenie  na  fone
ognya, revushchego  tak  izyashchno.  YA  privel  v  poryadok  rubashku,  otryahnulsya,
probezhal rascheskoj po volosam. YA vel smotr nogtyam, kogda  opoznal  vspyshku
dvizheniya na samom verhu ogromnoj lestnicy, gromozdyashchejsya po levuyu ruku.
     Vspyshka yavilas' snezhnoj burej vnutri desyatifutovoj bashni. V centre ee
tancevali, potreskivaya,  molnii;  l'dinki  pozvyakivali  i  rassypalis'  po
lestnice; perila  pokrylis'  ineem,  kogda  ona  proshla  mimo.  Moya  mat'.
Kazhetsya, ona uvidela menya v to zhe mgnovenie, kak  ya  uvidel  ee,  ibo  ona
priostanovilas'. Zatem burya svershila krug po stupen'ke i nachala spusk.
     Spuskayas', ona plavno menyala i formu, cherty lica  menyalis'  pochti  na
kazhdom shagu. YA nachal izmenenie v tot mig, kogda uvidel ee, i, po-vidimomu,
ona vzyalas' za to zhe, kogda uvidela menya.  Kak  tol'ko  ya  soobrazil,  chto
proishodit, ya smyagchil sobstvennye potugi transformacii i otmenil ih  hilye
rezul'taty.  YA  i  ne  predpolagal,  chto  ona  snizojdet  do  togo,  chtoby
prinoravlivat'sya ko mne, vo vtoroj raz, zdes', na ee sobstvennyh igrishchah.
     Perevoploshchenie zavershilos', kogda ona dostigla samoj nizhnej  stupeni,
stav milovidnoj zhenshchinoj v chernyh bryukah  i  krasnoj  rubashke  s  shirokimi
rukavami. Ona snova posmotrela na  menya  i  ulybnulas',  podoshla  ko  mne,
obnyala.
     Bylo by bestaktno utverzhdat', chto ya hotel transformirovat'sya, no  vot
zabyl. Ili sdelat' lyuboe drugoe zamechanie na etu temu.
     Ona otvela menya na rasstoyanie ruki, opustila vzglyad  i  podnyala  ego,
pokachav golovoj.
     - Ty chto, spal v odezhde do ili srazu posle isstuplennyh trenirovok? -
sprosila ona menya.
     - Nelaskovoe privetstvie, mama, -  skazal  ya.  -  Prosto  po  puti  ya
ostanovilsya osmotret' dostoprimechatel'nosti i vlip v paru problem.
     - Ty potomu i opozdal?
     - Net. YA opozdal, potomu chto zashel na nashu galereyu i  zaderzhalsya  tam
dol'she, chem rasschityval. Da i ne ochen'-to ya opozdal.
     Ona vzyala menya za ruku i razvernula.
     - YA proshchu tebya, -  skazala  ona,  uvlekaya  menya  k  rozovo-zelenoj  s
zolotymi prozhilkami putevoj kolonne, ustanovlennoj  v  zerkal'nom  al'kove
cherez komnatu napravo.
     YA chuvstvoval, chto ot menya ne zhdali otveta, i ne otvetil. My  voshli  v
al'kov. YA s interesom zhdal, provedet ona menya  vokrug  stolba  po  chasovoj
strelke ili protiv.
     Protiv strelki, vyhod naruzhu. Vse stran'she i stran'she.
     My otrazhalis' i pereotrazhalis' s treh storon. Takova byla komnata, iz
kotoroj my vyvalilis'. I na kazhdom oborote, chto my delali  vokrug  stolba,
vzduvalsya sleduyushchij zal. YA nablyudal izmeneniya, slovno v kalejdoskope, poka
mat' ne ostanovila menya pered hrustal'nym grotom u podzemnogo morya.
     - Mnogo vremeni proshlo  s  momenta  poslednih  vospominanij  ob  etih
volnah, - skazal ya, delaya shag vpered na snezhno-belyj pesok, v  hrustal'nyj
svet, napominavshij kostry, solnechnye otbleski,  kandelyabry  i  displei  na
zhidkih  kristallah,  vsevozmozhnyh  razmerov  i  beskrajnih   vozmozhnostej,
kladushchih skreshchennye radugi na bereg, steny, chernuyu vodu.
     Ona vzyala menya za ruku i povela k pripodnyatoj i  obnesennoj  perilami
ploshchadke na nekotorom udalenii sprava. Tam stoyal polnost'yu nakrytyj  stol.
Vnutrennee  prostranstvo  eshche  bol'shego  servirovochnogo  stolika  zanimala
kollekciya podnosov, nakrytyh kolpakami. My vzoshli po nebol'shoj lestnice, ya
usadil mamu  za  stol  i  reshil  proinspektirovat'  pryanichnye  izbushki  po
sosedstvu.
     - Syad', Merlin, - skazala ona. - YA obsluzhu tebya.
     - Obaldenno, - otvetil ya, podnimaya kryshku. - YA  uzhe  zdes',  tak  chto
pervyj raund budet za mnoj.
     Dara vstala.
     - Togda shvedskij stol, - skazala ona.
     - Goditsya.
     My napolnili tarelki i dvinulis' k stolu. Kak tol'ko  my  uselis',  -
sekundoj pozzhe - nad  vodoj  razvetvilas'  slepyashchaya  vspyshka,  vysvetivshaya
izgibayushchijsya arkoj kupol peshchernogo svoda, pohozhego  na  rebristyj  zheludok
gromadnogo zverya, gotovogo perevarit' nas.
     - Ne glyadi tak perepuganno. Ty  zhe  znaesh',  tak  daleko  molniyam  ne
zajti.
     - Ozhidanie gromovogo udara gasit moj appetit, - skazal ya.
     Ona zasmeyalas' odnovremenno s dalekim raskatom groma.
     - Teper' vse v poryadke? - sprosila ona.
     - Da, - otozvalsya ya, podnimaya vilku.
     - Strannyh rodstvennikov daet nam zhizn', - skazala ona.
     YA posmotrel na nee, pytayas'  razgadat'  sentenciyu,  no  ne  sumel.  I
nichego krome:
     - Da, - skazat' bylo nechego.
     Ona mgnovenie izuchala menya, no ya sidel s nevyrazitel'noj  minoj.  Tak
chto:
     - Kogda ty byl rebenkom,  to  vsegda  otvechal  odnoslozhno,  kak  znak
kapriznoj razdrazhitel'nosti, - skazala ona.
     - Da, - skazal ya.
     My prinyalis' za edu. Nad nepodvizhnym, temnym morem polyhnulo eshche. Pri
svete poslednej vspyshki mne pokazalos', chto ya uvidel dalekij korabl':  vse
chernye parusa podnyaty i napolneny vetrom.
     - U tebya uzhe bylo svidanie s Mandorom?
     - Da.
     - Kak on?
     - Otlichno.
     - CHto-to bespokoit tebya, Merlin?
     - Mnogo chego.
     - Skazhesh' materi?
     - CHto, esli ona chast' etogo?
     - YA byla by razocharovana, esli by ne byla eyu. Vse-taki,  skol'ko  eshche
ty  budesh'  vspominat'  istoriyu  s  ti'ga?  YA  sdelala  to,  chto   schitala
pravil'nym. I po-prezhnemu dumayu, chto prava.
     YA kivnul i prodolzhil zhevat'. Spustya kakoe-to vremya:
     - Ty ob®yasnilas' v etom na proshlom cikle, - skazal ya.
     Lenivo pleskalis' morskie volny. Raduga prygala po stolu, po maminomu
licu.
     - Est' chto-to eshche? - sprosila ona.
     - Pochemu by tebe samoj ne skazat' mne? - skazal ya.
     YA pochuvstvoval ee vzglyad. YA vstretil ego.
     - YA ne znayu, chto ty imeesh' v vidu, - otvetila ona.
     - Tebe izvestno, chto Logrus razumen? I Labirint? - skazal ya.
     - |to skazal tebe Mandor? - sprosila ona.
     - Da. No ya znal ob etom do ego slov.
     - Otkuda?
     - My byli v kontakte.
     - Ty i Labirint? Ty i Logrus?
     - I to, i drugoe.
     - I s kakim rezul'tatom?
     - Voznya, ya by skazal. Oni uvlecheny silovoj bor'boj. Oni prosili  menya
reshit', na ch'ej ya storone.
     - Kakuyu ty vybral?
     - Nikakuyu. Zachem?
     - Tebe sledovalo rasskazat' mne.
     - Zachem?
     - Dlya soveta. Vozmozhno, dlya podderzhki.
     - Protiv Sil Vselennoj? I kak tesno ty svyazana s nimi, mama?
     Ona ulybnulas'.
     - A vdrug takaya, kak ya, mozhet obladat' osobym znaniem ih proyavlenij.
     - Takaya, kak ty?..
     - Koldun'ya svoih iskusstv.
     - Tak naskol'ko ty horosha, mama?
     - Ne dumayu, chto oni mnogo luchshe, Merlin.
     - Sem'ya, po-moemu, vse vsegda uznaet poslednej. Tak  pochemu  by  tebe
samoj ne potrenirovat' menya, vmesto togo, chtoby otsylat' k Suheyu?
     - YA plohoj uchitel'. YA ne lyublyu nataskivat' lyudej.
     - Ty nataskivala YAsru.
     Ona sklonila golovu vpravo i suzila glaza.
     - |to tebe tozhe rasskazal Mandor?
     - Net.
     - Togda kto?
     - Kakaya raznica?
     - Znachitel'naya, - otozvalas' ona. - Potomu kak ne veryu, chto  ty  znal
ob etom vo vremya nashej poslednej vstrechi.
     YA vdrug vspomnil, chto togda, u Suheya, ona  chto-to  govorila  o  YAsre,
chto-to, podrazumevayushchee priblizhennost' k materi, chto-to,  protiv  chego  ya,
konechno zhe, obyazatel'no by vyaknul, no v tot raz ya vez gruz predubezhdenij v
inom napravlenii i  pod  zhutkij  grohot  letel  vniz  po  sklonu  holma  s
tormozami, rassypayushchimi zabavnye zvuki. YA  chut'  ne  sprosil,  pochemu  tak
vazhno, kogda ya eto uznal, kak vdrug  soobrazil,  chto  na  samom  dele  ona
sprashivaet, ot kogo ya eto uznal, i ee zabotit, s kem  ya  mog  govorit'  na
takie temy so  vremeni  nashej  poslednej  vstrechi.  Upominanie  o  lyukovom
prizrake iz Labirinta kazalos' nerazumnym, tak chto:
     - O'kej, Mandor skol'znul po etomu, - skazal ya, -  a  zatem  poprosil
zabyt'.
     - Drugimi slovami, - skazala ona, - on ozhidal, chto eto  dokatitsya  do
menya. Zachem  on  sdelal  imenno  tak?  Kak  lyubopytno.  CHelovek  chertovski
kovaren.
     - Mozhet, on skol'znul - i vse.
     - Ot Mandora ne uskol'zaet nichego. Nikogda ne stanovis'  ego  vragom,
synok.
     - My govorim ob odnoj i toj zhe persone?
     Ona shchelknula pal'cami.
     - Estestvenno, - skazala ona. - Ty znal ego tol'ko rebenkom. Potom ty
ushel. S teh por ty videl ego vsego neskol'ko raz. Da, on  kovaren,  hiter,
opasen.
     - My vsegda ladili.
     - Konechno. Bez veskoj prichiny on ne vrazhduet nikogda.
     YA pozhal plechami i prodolzhal est'.
     CHut' pogodya ona skazala:
     - Osmelyus'  predpolozhit',  chto  i  menya  on  otrekomendoval  podobnym
obrazom.
     - CHto-to ne pripominayu, - otvetil ya.
     - On daval tebe uroki osmotritel'nosti?
     - Net, hotya v poslednee vremya u menya byla  neobhodimost'  vzyat'  paru
urokov.
     - Neskol'ko ty poluchil v |mbere.
     - Togda oni byli stol' hitroumny, chto ya ih ne zametil.
     - Nu-nu. Mozhet, ya bol'she ne budu prichinoj tvoih ogorchenij?
     - Somnevayus'.
     - Tak chto zhe moglo ponadobit'sya ot tebya Labirintu s Logrusom?
     - YA zhe skazal - vybor odnoj iz storon.
     - Tak trudno reshit', kotoruyu ty predpochitaesh'?
     - Tak trudno reshit', kotoraya mne men'she nravitsya.
     - Lish' potomu, chto oni, kak ty govorish', tasovali lyudej v  bor'be  za
vlast'?
     - Imenno tak.
     Mat' zasmeyalas'. Zatem:
     - |to vystavlyaet bogov  ne  v  luchshem  svete,  v  sravnenii  s  nami,
prochimi, - skazala ona, - no  i  ne  v  hudshem.  Mozhesh'  vysmotret'  zdes'
istochniki chelovecheskoj morali. Da eto i luchshe, chem voobshche nichego. Esli eti
motivy  neubeditel'ny   dlya   vybora,   togda   pozvol'   pravit'   drugim
soobrazheniyam. V konce koncov, ty - syn Haosa.
     - I |mbera, - skazal ya.
     - Vyros ty pri Dvorah.
     - A zhil v |mbere. Tam moi rodstvenniki stol' zhe mnogochislenny, kak  i
zdes'.
     - Tebya eto tak volnuet?
     - Esli b net, to delo rezko uprostilos' by.
     - V takom sluchae, - skazala ona, - ty dolzhen skinut' eti karty.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Sprashivaj ne o tom, chto tebya  bol'she  privlekaet,  no  o  tom,  kto
bol'she dlya tebya delaet.
     YA sidel i prihlebyval prekrasnyj zelenyj chaj, poka shtorm podkatyvalsya
blizhe. CHto-to pleskalos' v vodah nashej buhtochki.
     - Nu horosho, - skazal ya. - Sprashivayu.
     Ona naklonilas' vpered i  ulybnulas',  glaza  u  nee  potemneli.  Ona
vsegda  prevoshodno  kontrolirovala  lico  i  formu,   podgonyaya   ih   pod
nastroenie. Sovershenno ochevidno, chto ona -  odin  i  tot  zhe  chelovek,  no
inogda mozhet yavit'sya chut' li ne devochkoj, a  inogda  stanovitsya  zreloj  i
privlekatel'noj zhenshchinoj. V osnovnom  mat'  tyanet  na  nechto  srednee.  No
sejchas vnevremen'e voshlo v ee cherty - ne vozrast, a sut'  Vremeni  -  i  ya
osoznal vdrug, chto nikogda ne znal ee istinnyh let. YA  videl,  kak  nechto,
pohozhee na vual' drevnej sily, okutyvaet eto, to chto bylo moej mater'yu.
     - Logrus, - skazala ona, - privedet tebya k velichiyu.
     YA prodolzhal razglyadyvat' ee.
     - K kakomu velichiyu? - sprosil ya.
     - K kakomu ty zhelaesh'?
     - YA ne znayu, zhelayu li ya voobshche velichiya kak fakta, samogo po sebe. |to
vrode zhelaniya byt' inzhenerom, vmesto zhelaniya chto-to konstruirovat'...  ili
zhelaniya byt' pisatelem, a ne zhelaniya pisat'. Velichie - pobochnyj produkt, a
ne veshch' v sebe. V protivopolozhnom sluchae ono - primitivnyj ego-ekskurs.
     - No esli ty zasluzhivaesh' ego... esli ty dostoin ego... ne sleduet li
tebe obladat' im?
     - Vozmozhno. No ya nikogda nichem ne  obladal,  -  vzglyad  moj  upal  na
stremitel'nyj yarkij krug sveta  pod  temnoj  vodoj,  slovno  ubegayushchij  ot
shtorma, - krome, razve chto, strannogo  kuska  "zheleza",  kotoryj  vryad  li
popadaet pod kategoriyu velichiya.
     - Ty, konechno, molod, - skazala mat', - no vremena,  dlya  kotoryh  ty
prednaznachen i unikal'no prisposoblen, pridut skoree, chem ya ozhidala.
     Interesno, esli ya vospol'zuyus' magiej, chtoby vyzvat' chashku kofe, mama
oskorbitsya? Po-moemu, da. Oskorbitsya. Tak  chto  ya  ostanovilsya  na  bokale
vina. Poka nalival da proboval, ya skazal:
     - Boyus', ya ne ponimayu, o chem ty govorish'.
     Ona kivnula.
     - Vryad li ty  mog  uznat'  eto  iz  samoanaliza,  -  progovorila  ona
medlenno, - i nikto ne byl by nastol'ko oprometchiv,  chtoby  upomyanut'  pri
tebe o takoj vozmozhnosti.
     - O chem ty govorish', mama?
     - O trone. O pravlenii vo Dvorah Haosa.
     - Mandoru bylo vyskazano vse, chto ya dumayu po etomu povodu,  -  skazal
ya.
     - Zamechatel'no. Nikto, krome Mandora, ne byl by nastol'ko oprometchiv,
chtoby upominat' ob etom.
     - Mozhno predpolozhit', chto vseh materej prosto raspiraet iznutri i tak
i tyanet posledit' za tem, chtoby synishka vel  sebya  horosho,  byl  pain'koj,
obespechen v zhizni, znamenit  i  prochee,  no,  k  neschast'yu,  ty  upomyanula
rabotu, dlya kotoroj mne  ne  hvataet  ne  tol'ko  umeniya  ili  sposobnosti
nauchit'sya, no eshche i kakogo-libo zhelaniya.
     Ona somknula pal'cy v "grebeshok" i vzglyanula na menya poverh nego.
     - Ty sposoben na bol'shee,  chem  dumaesh',  i  tvoim  zhelaniyam  v  etom
voprose delat' nechego.
     - Izvini, no kak zainteresovannaya  storona,  ya  pozvolyu  s  toboj  ne
soglasit'sya.
     - Dazhe esli eto edinstvennyj sposob zashchitit' druzej i  rodstvennikov,
kak zdes', tak i v |mbere?
     YA eshche othlebnul vina.
     - Zashchitit' ih? Ot chego?
     - Eshche sovsem nemnogo, i  Labirint  pereraspredelit  sredinnye  rajony
Otrazhenij po svoemu podobiyu. Sejchas on, veroyatno, silen dostatochno,  chtoby
sdelat' eto.
     - Ty govorila o |mbere i Dvorah, ne ob Otrazheniyah.
     - Logrus budet protivit'sya vtorzheniyu. Raz uzh on, veroyatno,  opasaetsya
pryamogo protivoborstva, emu pridetsya dlya  udara  po  |mberu  strategicheski
gramotno  zadejstvovat'  svoih  agentov.  Naibolee  effektivnymi  iz  nih,
konechno zhe, budut pervoklassnye bojcy Dvorov...
     - |to bezumie! - skazal ya. - Dolzhen byt' put' poluchshe!
     - Vozmozhno, - otozvalas' ona. - Primi  tron,  i  ty  budesh'  otdavat'
prikazy.
     - YA znayu nedostatochno.
     - Estestvenno. Tebya vvedut v kurs dela.
     - A naschet dolzhnogo poryadka nasledovaniya?
     - |to ne tvoi problemy.
     -  Mne  predpochtitel'nee  schitat',  chto  ya  zainteresovan,  kak   eto
dostigaetsya... skazhem, ne obyazan li  ya  Mandoru  ili  tebe  v  bol'shinstve
smertej.
     - My oba - Vsevidyashchie, tak chto vopros stanovitsya chisto akademicheskim.
     - Ty hochesh' skazat', chto vy sotrudnichali v etom dele?
     - Mezhdu nami est' raznica, - skazala ona, - i  ya  podvozhu  chertu  pod
lyuboj diskussiej o metodah.
     YA vydohnul i vypil eshche. SHtorm sgushchalsya nad temnymi vodami.  Esli  eto
strannoe pyatnyshko sveta pod poverhnost'yu dejstvitel'no Koleso-Prizrak,  to
menya interesuet, chto on nameren delat'. Molnii stali sploshnym  teatral'nym
zadnikom, grom - nepreryvnym zvukovym soprovozhdeniem.
     - CHto ty imela v vidu, - skazal ya, - kogda govorila o  vremenah,  dlya
kotoryh ya prednaznachen kak zamechatel'no podhodyashchij?
     - Nastoyashchee i  blizhajshee  budushchee,  -  skazala  mat',  -  s  gryadushchim
konfliktom.
     - Net, - otvetil ya. - YA  o  sebe,  kak  "sposobnom  na  bol'shee,  chem
dumayu". |to kak?
     Dolzhno byt', eto bylo popadanie, ibo ran'she ya nikogda ne  videl,  kak
ona krasneet.
     - Po krovi  ty  soedinyaesh'  dve  velikie  linii,  -  skazala  ona.  -
Fakticheski tvoj otec byl Korolem |mbera...  nedolgo...  mezhdu  pravleniyami
Oberona i |rika.
     - Raz uzh Oberon byl zhiv v to vremya i ne otrekalsya, nich'e pravlenie ne
sleduet rassmatrivat' kak imevshee zakonnuyu silu, - otvetil ya. -  Rendom  -
istinnyj naslednik Oberona.
     - Dannomu sluchayu bol'she sootvetstvuet otrechenie, - skazala ona.
     - Ty predpochitaesh' takoe prochtenie, ne tak li?
     - Estestvenno.
     YA ponablyudal za shtormom. Glotnul eshche vina.
     - Potomu ty i zahotela ponesti rebenka ot Korvina? - sprosil ya.
     - Logrus zaveril menya, chto takoj rebenok budet sposobnym  na  bol'shee
dlya pravleniya zdes'.
     - No papa nikogda nichego dlya tebya ne znachil, ne tak li?
     Mat' otvernulas', glyadya tuda, gde mchalsya k nam krug sveta,  a  molnii
padali pozadi nego.
     - U tebya net prava zadavat' etot vopros, - skazala ona.
     - YA znayu. No ved' eto pravda, razve ne tak?
     - Ty oshibaesh'sya. On mnogo znachil dlya menya.
     - No ne tak. Ne v obychnom smysle.
     - I ya ne obychnaya lichnost'.
     - YA stal rezul'tatom opyta po uluchsheniyu porody. Logrus otobral samca,
kotoryj dal by tebe - chto?
     Krug sveta podgreb sovsem blizko. SHtorm presledoval ego, nakatyvaya na
pribrezhnuyu polosu blizhe, chem lyuboj drugoj iz  teh,  chto  ya  vidyval  zdes'
ran'she.
     - Ideal'nogo Povelitelya Haosa, - skazala mat', - ideal'no godnogo dlya
pravleniya.
     - Inogda kazhetsya, chto bol'she chem prosto eto, - skazal ya.
     Uvorachivayas' ot strel molnij, yarkij krug vyskochil iz vody i  metnulsya
cherez plyazh  v  nashu  storonu.  Esli  mat'  i  otvetila  na  moe  poslednee
zamechanie, ya ne uslyshal. Raskaty groma oglushali.
     Solnechnyj zajchik vzletel na nastil i raspolozhilsya na  prival  u  moej
nogi.
     - Papa, ty mozhesh' zashchitit' menya? - sprosil Prizrak  v  razryve  mezhdu
raskatami groma.
     - Podnimis' k levomu zapyast'yu, - prikazal ya.
     Dara vnimatel'no smotrela, kak on vlezaet na  mesto,  prinimaya  oblik
Frakir. V to zhe vremya poslednyaya  vspyshka  molnii  ne  ischezla,  a  stoyala,
slovno pylayushchaya raskalennaya vetka na grani  vody.  Zatem  szhalas'  v  shar,
kotoryj neskol'ko mgnovenij podragival v vozduhe, prezhde chem ego sneslo  v
nashem napravlenii. Poka shar priblizhalsya, ego struktura menyalas'.
     I kogda on podplyl k krayu stola,  to  obernulsya  yarkim,  pul'siruyushchim
znakom Logrusa.
     - Princessa Dara, Princ Merlin, -  prishel  zhutkij  golos,  kotoryj  v
poslednij raz ya slyshal v den' protivoborstva v Zamke |mbera. - YA ne  zhelal
narushat' vashu trapezu, no ta veshch', kotoroj vy dali pristanishche, sdelala eto
neobhodimym.
     Zazubrennoe shchupal'ce Logrusovoj obraziny vyshchelknulos'  v  napravlenii
moego levogo zapyast'ya.
     - On blokiruet moyu sposobnost' peremeshchat'sya, - pisknul Prizrak.
     - Otdaj ego mne!
     - Zachem? - sprosil ya.
     - |ta  shtuka  peresekla  Logrus.  -  Padayushchie  slova  razlichalis'  po
kazhushchejsya sluchajnosti v tone, gromkosti, proiznoshenii.
     Mne prishlo v golovu, chto mozhno brosit' vyzov  pryamo  sejchas,  esli  ya
dejstvitel'no tak dragocenen dlya Logrusa, kak zayavila Dara. Itak:
     - Teoreticheski on otkryt vsem vhodyashchim, - otvetil ya.
     - YA sam sebe zakon, Merlin, a tvoe Koleso-Prizrak i  ranee  presekalo
moi postroeniya. Teper' ya zaberu ego.
     - Net, - skazal ya, peremeshchaya chast' soznaniya v  spikart,  vyiskivaya  i
fiksiruya sposoby nemedlennogo peremeshcheniya k rajonu, gde pravil Labirint. -
YA ne slishkom ohotno ustupayu svoi tvoreniya.
     YArkost' Znaka oslabla.
     Pri etom Dara okazalas' uzhe na nogah i dvigalas', chtoby vstat'  mezhdu
nim i mnoj.
     - Ostanovis', - skazala ona. - U nas est' dela  povazhnee,  chem  mest'
igrushke. YA otpravila kuzenov iz Drakon'ih Ptencov za nevestoj Haosa.  Esli
hochesh', chtoby plan ispolnilsya, to, polagayu, ty im posposobstvuesh'.
     - YA pripominayu drugoj tvoj plan - dlya Princa Branda, kogda ledi  YAsru
poslali vystroit' emu lovushku. Plan ne mozhet provalit'sya, govorila ty.
     - On podvel tebya, staryj Zmej, blizhe, chem ty  kogda-libo  podhodil  k
vlasti, kotoroj zhazhdesh'.
     - |to pravda, - priznal on.
     - Da i obladatel' Glaza - sushchestvo poproshche, chem YAsra.
     Znak skol'znul  mimo  nee  -  kroshechnoe  solnce,  razbivsheesya  v  ryad
ideogramm.
     - Merlin, ty primesh' tron i posluzhish' mne, kogda pridet vremya?
     - YA sdelayu vse neobhodimoe,  chtoby  vosstanovit'  ravnovesie  sil,  -
otozvalsya ya.
     - |to ne to, o chem sprashival ya! Primesh' li ty tron na  teh  usloviyah,
kotorye stavlyu ya?
     - Esli eto to, chto neobhodimo, - otvetil ya.
     - |to menya udovletvoryaet, - skazal on. - Beregi svoyu igrushku.
     Dara otshagnula, i Znak proshel ryadom s nej, prezhde chem uvyanut'.
     - Sprosi o Korvine i Lyuke, i o novom Labirinte, -  skazal  on,  zatem
ischez.
     Mat' povernulas' i ustavilas' na menya.
     - Nalej mne bokal vina, - skazala ona.
     YA tak i postupil. Ona podnesla bokal k gubam i sdelala glotok.
     - Itak, rasskazhi mne o Korvine i Lyuke, i o novom Labirinte, - skazala
ona.
     - Rasskazhi mne o YAsre i Brande, - pariroval ya.
     - Net. Pervym nachnesh' ty.
     - Ochen' horosho, - skazal ya. - Ne budem obrashchat'  vnimanie  na  melochi
tipa togo, chto oba oni byli prizrakami Labirinta. Prizrak Lyuka,  poslannyj
Labirintom, yavilsya mne na puti syuda, chtoby ubedit' pokinut'  eto  carstvo.
Logrus poslal takogo zhe Lorda Borelya, chtoby ustranit' Lyuka.
     - Lyuk - on zhe Rinal'do, syn YAsry i Branda, muzh Koral i Korol' Kashery?
     - Ochen' nedurno. Teper' rasskazhi mne o tvoih delah. Ty  poslala  YAsru
pojmat' Branda v lovushku - provodit' po puti,  kotoryj  on  izberet  s  ee
pomoshch'yu?
     - On vse ravno vybral by ego. On  prishel  ko  Dvoram,  zhelaya  vlasti,
chtoby dostich' svoih celej. Ona zhe - vsego-navsego oblegchila ego trudy.
     - Dlya menya eto zvuchit ne tak. No znachit li eto, chto proklyatie otca ne
bylo dvizhushchej siloj?
     - Net, ono pomoglo... v metafizicheskom smysle...  oblegchilo  podvodku
CHernoj Dorogi k |mberu. No pochemu zhe ty vse eshche zdes',  kogda  kak  Korol'
Rinal'do prikazal tebe otbyt'? Iz loyal'nosti ko Dvoram?
     - U menya naznacheno  svidanie  s  toboj  za  lenchem,  i  ono  poka  ne
okoncheno. Nelovko propuskat' ego.
     Dara ulybnulas' - ochen' legko - i sdelala nebol'shoj glotok vina.
     - Ty lovko  uvilivaesh'  ot  razgovora,  -  zayavila  ona.  -  Davaj-ka
vernemsya k nemu. Prizrak Borelya otoslal  prizraka  Rinal'do,  ya  pravil'no
ponimayu?
     - Ne sovsem.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Potom poyavilsya prizrak otca i otseyal Borelya, obespechiv nam othod.
     - Opyat'? Korvin opyat' vzyal verh nad Borelem?
     YA kivnul.
     - Dazhe ne vspomniv ih pervogo poedinka, estestvenno. Ih  vospominaniya
ogranicheny vremenem zapisi, i...
     - Princip ya znayu. CHto sluchilos' potom?
     - My smylis', - otvetil ya, - a vposledstvii ya prishel syuda.
     - CHto imel v vidu Logrus, kogda upominal o novom Labirinte?
     - Prizrak moego otca byl, po-vidimomu, v novom uzore, a ne  v  starom
Labirinte.
     Dara derevyanno sela, glaza ee rasshirilis'.
     - Otkuda ty eto znaesh'? - potrebovala ona.
     - On rasskazal mne, - otvetil ya.
     Togda ona vozzrilas' mimo menya na pritihshee more.
     - Itak,  v  sobytiyah  prinimaet  uchastie  tret'ya  sila,  -  zadumchivo
proiznesla ona. - Kak izumitel'no, tak i oshelomlyayushche. Bud' proklyat  on  za
to, chto nachertal etot Labirint!
     - Ty i vpravdu nenavidish' ego, ne tak li? - skazal ya.
     Ee glaza vnov' sfokusirovalis' na mne.
     - Ostav' etu temu! - prikazala ona. -  Krome  odnogo,  -  vnesla  ona
popravku mgnoveniem pozzhe. - On  skazal  chto-nibud'  o  loyal'nosti  novogo
Labirinta... ili ego planov? Tot fakt, chto Labirint poslal ego  na  zashchitu
Lyuka, mozhno rassmatrivat' kak igru na storone |mbera. S drugoj  storony...
to li ottogo, chto on sozdan tvoim otcom, to li ot togo, chto  u  nego  svoi
vidy na tebya... ya mogu rassmatrivat' eto kak popytku prosto zashchitit' tebya.
CHto on skazal?
     - CHto hochet, chtoby ya svalil ottuda, gde nahodilsya.
     Mat' kivnula.
     - CHego, ochevidno, i hotel, - skazala ona. - Eshche chto-nibud' on skazal?
Sluchilos' eshche chto-nibud' vazhnoe?
     - On sprashival o tebe.
     - Pravda? I eto vse?
     - Special'nogo poslaniya u nego ne bylo, esli ty imeesh' v vidu eto.
     - Ponyatno.
     Dara otvela vzglyad, nekotoroe vremya molchala. Zatem:
     - I chto zhe prizraki ne dolgo probyli, verno? - skazala ona.
     - Da, - otozvalsya ya.
     - Privodit v yarost', - skazala ona nakonec, - sama mysl' o tom,  chto,
nesmotrya na vse, on vse eshche sposoben razygryvat' svoyu kartu.
     - On vse eshche zhiv, verno, mama? - skazal ya. - I ty znaesh', gde on.
     - YA ne storozh emu, Merlin.
     - A po mne tak - storozh.
     - Perechit' mne podobnym obrazom nelepo.
     - I vse zh ya dolzhen, - otvetil ya. - YA videl, kak on otpravilsya v  put'
ko Dvoram. On yavno hotel byt' zdes'  vmeste  s  drugimi  dlya  ustanovleniya
mira. I bol'she vsego  on  hotel  uvidet'  tebya.  U  nego  bylo  tak  mnogo
bezotvetnyh voprosov - otkuda ty prishla, zachem prishla k nemu, pochemu  ushla
tak, kak ushla...
     - Hvatit! - zakrichala ona. - Ostav' eto!
     YA proignoriroval.
     - YA znayu, chto on byl zdes', vo Dvorah. Ego videli zdes'. Dolzhno byt',
on iskal tebya. CHto sluchilos' potom? Kakie otvety ty dala emu?
     Mat' podnyalas' na nogi, na etot raz svirepo glyadya na menya.
     -  Na  etom  -  vse,  Merlin,  -  skazala  ona.  -  Vesti   s   toboj
civilizovannuyu besedu, mne kazhetsya, nevozmozhno.
     - On tvoj plennik, mama? Ty ego gde-to zaperla, v kakom-to meste, gde
on ne mozhet pobespokoit' tebya, ne mozhet vmeshat'sya v tvoi plany?
     Dara bystro sdelala shag proch' ot stola, edva ne ostupivshis'.
     - Gadkij rebenok! - skazala ona. - Ty sovsem kak  on!  Zachem  ty  tak
pohozh na nego?
     - Ty boish'sya ego, verno?  -  skazal  ya,  vnezapno  soobraziv,  chto  v
etom-to vse delo. - Ty boish'sya ubit' Princa |mbera,  dazhe  imeya  na  svoej
storone Logrus. Ty derzhish' ego gde-to vzaperti i boish'sya, chto on  vyrvetsya
i razrushit tvoi samye poslednie plany. Ty v strashnoj panike ot  togo,  chto
tebe prihoditsya derzhat' ego vne dejstviya.
     - Nelepo! - skazala ona, otstupaya, poka ya ogibal  stol.  Na  ee  lice
bylo vyrazhenie nepoddel'nogo straha. - |to  vsego  lish'  tvoi  dogadki!  -
prodolzhala ona. - On umer, Merlin! Ubirajsya!  Ostav'  menya  odnu!  Nikogda
bol'she ne upominaj ego imeni v moem prisutstvii! Da, ya  nenavizhu  ego!  On
mog unichtozhit' vseh nas! I unichtozhil by, esli b mog!
     - On ne umer, - zayavil ya.
     - Kak ty mozhesh' govorit' takoe?
     YA zadushil zhelanie rasskazat' o tom, chto govoril s  otcom  -  prikusil
yazyk.
     - Tol'ko vinovnyj protestuet tak sil'no, - skazal ya. -  On  zhiv.  Gde
on?
     Ona podnyala ruki i, povernuv ladoni k sebe, skrestila  ih  na  grudi,
loktyami vniz. Strah ushel, gnev ushel. Kogda ona  vnov'  zagovorila,  chto-to
pohozhee na nasmeshku, napominayushchuyu ee obychnyj nastroj, blesnulo v golose:
     - Togda ishchi ego, Merlin. Vsemi putyami ishchi ego.
     - Gde? - potreboval ya.
     - Ishchi ego v Preispodnej Haosa.
     Plamya poyavilos' u ee levoj nogi i nachalo ohvatyvat'  ee  telo  protiv
chasovoj strelki, zavivayas' spiral'no vverh, ostavlyaya za soboj vspyhivayushchuyu
krasnym liniyu ognya. Plamya dostiglo ee makushki, i mat' polnost'yu skrylas' v
ognennoj volne. Zatem s  legkim  shipyashchim  zvukom  plamennyj  kokon  ischez,
zabrav ee s soboj.
     YA podoshel i opustilsya na koleni, oshchupyvaya tochku, gde stoyala mama. Ona
byla slegka teploj, i - vse. Horoshee zaklinanie. Nikto ne uchil menya nichemu
podobnomu. Obdumav vse eto,  ya  soobrazil,  chto  mamochka  vsegda  obladala
osobymi sposobnostyami na zaklyatiya prihoda i uhoda.
     - Prizrak?
     On stanceval doloj s moego zapyast'ya, chtoby zavisnut' v vozduhe peredo
mnoj.
     - Da?
     - Tebya po-prezhnemu chto-to uderzhivaet ot puteshestviya skvoz' Otrazheniya?
     - Net, - otozvalsya on. - Zapret snyat, kak tol'ko ischez Znak  Logrusa.
YA mogu puteshestvovat'... i v  Otrazheniya,  i  obratno.  YA  mogu  obespechit'
peremeshchenie dlya tebya. Ty hotel by etogo?
     - Da. Provedi menya v galereyu naverhu.
     - Galereyu? YA nyrnul iz zaly Logrusa pryamo v temnoe more, papa. U menya
net uverennosti otnositel'no togo, gde zdes' zemlya.
     - Nevazhno, - skazal ya. - YA spravlyus' sam.
     YA aktiviziroval spikart.  |nergiya  iz  shesti  ego  zubcov  svernulas'
spiral'yu, zabiraya nas s Prizrakom v  kletku,  zatyagivaya  vihrem  vverh,  k
moemu zhelaniyu v  Labirinte  Iskusstva.  Kogda  my  uhodili,  ya  poproboval
organizovat' vspyshku plameni, no ne bylo vozmozhnosti vyyasnit', dostig li ya
chego-nibud'. Mozhno lish' udivlyat'sya, kak drugim -  dejstvitel'no  umelym  -
udaetsya narabotat' svoi navyki.





     YA dostavil nas v Labirint, v tot zhutkij zal, chto vsegda daril staromu
glave Vsevidyashchih  klochok  schast'ya.  |to  byl  sad  skul'ptur  bez  vneshnih
istochnikov sveta, no s nebol'shimi svetil'nikami u osnovanij ogromnyh glyb,
delavshih zal  v  neskol'ko  raz  temnee.  Pol  byl  nerovnyj  -  vognutyj,
vypuklyj, stupen'kami, skladkami  -  s  polozhitel'noj  sferoj  v  kachestve
dominiruyushchego izgiba. Trudno  bylo  ocenit'  protyazhennost'  zala,  ibo  on
kazalsya raznyh razmerov i konturov, v zavisimosti ot togo,  gde  vstanesh'.
Grembl, Lord Vsevidyashchih,  povelel  otstroit'  ego  bez  kakih-libo  rovnyh
poverhnostej - i ya uveren, chto k  rabote  privlekali  unikal'nogo  mastera
otrazhenij.
     YA stoyal vozle chego-to vrode slozhnoj osnastki  otsutstvuyushchego  korablya
ili zhe hitroumnogo muzykal'nogo  instrumenta,  prigodnogo,  chtoby  na  nem
brenchali titany, - i svet prevrashchal ego linii v  serebro,  begushchee  slovno
zhizn' iz t'my vo t'mu vnutri  nekoj  edva  zametnoj  ramy.  Inye  segmenty
vydavalis' iz sten i svisali,  kak  stalaktity.  YA  proshelsya,  i  to,  chto
kazalos' stenami, stalo dlya menya polom. Segmenty, chto, kazalos', stoyali na
polu, teper' vystupali iz sten ili opiralis' drug na druga. Poka ya  hodil,
zal izmenil oblik, i cherez nego  potyanulo  skvoznyakom,  vyzvavshim  vzdohi,
gudenie, zhuzhzhanie, perezvon. Grembl, moj otchim, poluchal yavnoe udovol'stvie
ot  etogo  zala,  togda  kak  dlya  menya  on  yavlyal  dlinnoe  simvolicheskoe
uprazhnenie v neustrashimosti pered priklyucheniyami po tu storonu ego  poroga.
No kogda ya stal starshe, to tozhe  nachal  naslazhdat'sya  im,  chastichno  iz-za
redkogo frisson, kotorym on nagrazhdal moyu yunost'.  Hotya  teper'...  Teper'
mne prosto hotelos' pobrodit' po zalu neskol'ko mgnovenij,  radi  minuvshih
dnej, raskladyvaya mysli po polochkam. Ih  bylo  chertovski  mnogo.  Sobytiya,
kotorye bol'shuyu chast' moej vzrosloj zhizni vvergali menya v tantalovy  muki,
kazalis' teper' neveroyatno blizkimi k ob®yasneniyu. YA  ne  byl  schastliv  ot
vseh teh vozmozhnyh reshenij, chto  vorochalis'  u  menya  v  golove.  Nevazhno,
kotoroe iz nih vsplyvet naverh, glavnoe, chto ono razob'et moe nevedenie.
     - Papa?
     - Da?
     - CHto eto za mesto? - sprosil Prizrak.
     - CHast' gromadnoj kollekcii proizvedenij iskusstv, hranyashchihsya  zdes',
v Putyah Vsevidyashchih, - ob®yasnil ya. -  So  vseh  Dvorov  i  iz  blizlezhashchego
otrazheniya idut lyudi, chtoby uvidet' ee. |to  bylo  strast'yu  moego  otchima.
Kuchu vremeni ya provel, bluzhdaya po etim zalam, kogda byl  malen'kim.  Zdes'
skryto mnozhestvo tajnyh putej.
     - I eta komnata osobennaya? V nej chto-to ne tak.
     - I da, i net, - skazal ya. - Skoree, eto  zavisit  ot  togo,  chto  ty
podrazumevaesh' pod "ne tak".
     - Strannoe vozdejstvie na moe vospriyatie.
     - Lish' potomu, chto prostranstvo zdes' svernuto  v  nekij  prichudlivyj
variant origami. Zal kuda bol'she, chem  kazhetsya.  Ty  mozhesh'  stranstvovat'
cherez mnogie vremena i svidetel'stvovat' boevye  poryadki  etogo  muzeya  na
lyubom etape. Vozmozhno,  zdes'  est'  i  nekie  samostoyatel'nye  vnutrennie
perestanovki. YA ne berus' skazat' navernyaka. Tol'ko  sam  Vsevidyashchij  znal
tochno.
     - YA byl prav. CHto-to tut ne tak.
     - A mne nravitsya.
     YA uselsya na serebryanyj pen' vozle polzuchego serebryanogo dreva.
     - YA hochu videt', kak svorachivaetsya prostranstvo, - skazal  Prizrak  v
konce koncov.
     - Idi i smotri.
     Kak tol'ko on otdrejfoval, ya podumal o nedavnem interv'yu s  mamochkoj.
YA vspomnil vse, chto govoril ili podrazumeval Mandor, vse o konflikte mezhdu
|mberom i Logrusom, vse ob  otce  kak  o  luchshem  voine  |mbera  i  o  ego
prednaznachenii byt' korolem |mbera. Znala li ona ob  etom,  znala  li  kak
fakt, a ne kak teoriyu? YA polagal, chto - da:  uzh  bol'no  ona  naslazhdalas'
osobym raspolozheniem Logrusa, a  uzh  tot  tochno  byl  osvedomlen  o  yavnyh
resheniyah svoego protivnika. I ona priznalas', chto ne lyubila. I alkala  ego
lish' dlya iz®yatiya geneticheskogo fonda, vpechatavshego Labirint. Dejstvitel'no
li staralas' ona vyvesti porodu luchshih voinov Logrusa?
     YA usmehnulsya, obdumyvaya vyvod. Ona videla  menya  horosho  obuchennym  v
oruzhii, no  ya  i  blizko  ne  podplyval  k  papinoj  lige.  YA  predpochital
koldovstvo, no kolduny vo Dvorah cenilis' na pyatachok  za  puchok.  V  konce
koncov ona sdala menya v kolledzh na tom  Otrazhenii  Zemlya,  k  kotoroj  tak
blagovolyat zhiteli |mbera. No  uchenaya  stepen'  po  komp'yuternym  naukam  v
Berkli ne ochen' sposobstvovala gordomu pod®emu znameni  Haosa  protiv  sil
Poryadka. Dolzhno byt', ya razocharoval ee.
     YA vernulsya k myslyam o detstve,  o  nekotoryh  strannyh  priklyucheniyah,
kotorym etot zal posluzhil prichinoj. My s Grajllom  prihodili  syuda,  Glajt
skol'zila u nashih nog, obvivalas' vokrug moej ruki ili pryatalas' v odezhde.
YA izdaval tot staryj zaunyvnyj klich, kotoromu nauchilsya vo sne, i inogda  k
nam  prisoedinyalsya  Kegma,  vykatyvayas'  skladkami  t'my  iz  kakoj-nibud'
prorehi perekruchennogo prostranstva. YA nikogda  ne  byl  uveren,  kem  byl
Kegma ili dazhe kakogo on byl pola, ibo Kegma menyal oblik i letal,  polzal,
skakal i begal v cepochke interesnyh form.
     Vo  vnezapnom  poryve  ya  izdal  drevnij  zov.  Konechno,  nichego   ne
sluchilos', i mgnoveniem pozzhe ya ponyal, otkuda on voznik: plach po  ushedshemu
detstvu - ya tak zahotel okunut'sya v nego. Teper'... teper' ya byl  nikem  -
ne zhitelem |mbera i ne  zhitelem  Haosa,  no  strashnym  razocharovaniem  dlya
rodstvennikov s  obeih  storon.  YA  byl  neudavshimsya  eksperimentom.  Menya
nikogda ne hoteli kak prosto menya, a kak nechto,  chto  mozhet  poyavit'sya  na
svet. Glaza u menya vdrug stali vlazhnymi, i ya sderzhal  sudorozhnoe  rydanie.
No ya nikogda ne uznayu, v kakoe nastroenie mogu vognat'  sebya,  potomu  chto
vsegda otvlekayus'.
     Vysoko na stene sleva ot  menya  polyhnulo  krasnym.  Vspyshka  v  vide
nebol'shogo kruga u nog chelovecheskoj figury.
     - Merlin! - pozval golos ottuda, i yazychki plameni prygnuli vyshe. V ih
svete ya uvidel znakomoe lico, slegka napominayushchee moe sobstvennoe, i ya byl
rad smyslu, kotoryj ono vlivalo v moyu zhizn', dazhe  esli  smysl  etot  sut'
smert'.
     YA podnyal levuyu ruku nad golovoj i vyzval iz spikarta  vspyshku  sinego
sveta.
     - Syuda, YUrt! - pozval ya, podnimayas' na nogi. YA sformiroval shar sveta,
kotoryj posluzhit otvlekayushchim  manevrom,  poka  ya  gotovlyu  bratcu  slavnyj
elektrokayuk. Po razmyshlenii eto pokazalos'  mne  samym  nadezhnym  sposobom
vybit' ego iz igry. YA poteryal schet pokusheniyam na  moyu  zhizn',  kotorye  on
predprinimal, i reshil vzyat' iniciativu v svoi ruki, kogda v sleduyushchij  raz
on  pridet  s  vyzovom.  Prozharivanie  nervnoj  sistemy  pokazalos'  samym
nadezhnym sposobom zamochit' ego, nesmotrya na to, chto s nim sdelal Fontan.
     - Syuda, YUrt!
     - Merlin! YA hochu pogovorit'!
     - A ya - net! YA tak chasto pytalsya sdelat'  eto,  chto  mne  uzhe  nechego
bol'she skazat'. Idi syuda i davaj zakonchim eto -  oruzhiem,  golymi  rukami,
magiej. Mne vse ravno.
     On podnyal obe ruki, ladonyami vpered.
     - Peremirie! - kriknul on. - Skverno delat' eto zdes', u Vsevidyashchih.
     - Ne lepi mne gorbatogo, bratec! - zakrichal ya,  no  poka  vygovarival
slova, osoznal, chto on ne lzhet. YA vspomnil, kak  mnogo  znachilo  dlya  nego
mnenie starika, i soobrazil, chto zdes', v etom pomeshchenii,  emu  nenavistno
delat' vse, chto vyzyvaet antipatiyu u Dary.
     - CHego ty hochesh', nu?
     - Pogovorit'. Tol'ko i vsego, - skazal on. - Kak mne sdelat' eto?
     - Vstretit'sya so mnoj von tam, - skazal ya, brosaya sharik sveta,  chtoby
osvetit'  znakomyj  predmet,  smahivayushchij  na  ogromnyj  kartochnyj  domik,
sobrannyj iz stekla i alyuminiya; svet otskakival ot soten ego ploskostej.
     - Otlichno, - doneslos' v otvet.
     YA napravilsya tuda. Uvidel,  kak  on  podhodit  so  svoej  storony,  i
izmenil kurs tak, chtoby nashi dorozhki ne pereseklis'. Zaodno podbavil shagu,
chtoby pribyt' ran'she nego.
     - Nikakih tryukov, - vykriknul YUrt. - I esli my  vpravdu  poreshili  so
vsem pokonchit' - poshli na otrazheniya.
     - O'kej.
     YA voshel v kartochnyj domik tak, chtoby nas s YUrtom razdelil tol'ko ugol
konstrukcii. I tut zhe naschital shest' svoih izobrazhenij.
     - Pochemu zdes'? - razdalsya gde-to nepodaleku ego golos.
     - Polagayu, ty nikogda ne videl fil'ma pod nazvaniem "Ledi iz SHanhaya"?
     - Net.
     - Mne prishlo v golovu, chto my mogli by pobrodit' zdes' i  pogovorit',
a  domik  obespechit  massu  uslug,  chtoby  predohranit'  nas  ot  vzaimnyh
povrezhdenij.
     YA povernul za ugol. Zdes'  menya  stalo  eshche  bol'she.  CHut'  pogodya  ya
uslyshal rezkij vzdoh nepodaleku. Pochti srazu za nim posledoval smeshok.
     - Nachinayu ponimat', - uslyshal ya golos YUrta.
     Tri shaga i povorot. YA sdelal ostanovku. Tut bylo dva ego i dva  menya.
Hotya on na menya i ne  smotrel.  YA  medlenno  protyanul  ruku  k  odnomu  iz
izobrazhenij. On povernulsya i uvidel menya. Rot ego  raskrylsya,  YUrt  shagnul
nazad i ischez.
     - O chem ty hotel govorit'? - sprosil ya, ostanavlivayas'.
     - Trudno ponyat', s chego nachinat'...
     - Takova zhizn'.
     - Ty slegka rasstroil Daru...
     - |to bystro popravimo. YA rasstalsya  s  nej  desyat'-pyatnadcat'  minut
nazad. Ty byl zdes', u Vsevidyashchih?
     - Da. I ya znayu, u nee byl lench s toboj. YA tol'ko  chto  mel'kom  videl
ee.
     - Nu, menya ona tozhe ne odarila schast'em.
     YA povernul eshche za odin ugol i proshel cherez  dveri  kak  raz  vovremya,
chtoby uvidet' ego legkuyu ulybku.
     - Inogda ona takaya, uzh ya-to znayu, - skazal YUrt. - Ona skazala, chto na
desert pribyl Logrus.
     - Da.
     - Ona govorila vrode by, chto na tron on vybral tebya.
     Nadeyus', on uvidel, kak ya pozhimayu plechami.
     - Kazhetsya, da. Hotya ya etogo ne hochu.
     - No ty skazal, chto primesh' ego.
     - Tol'ko esli net drugogo sposoba vosstanovit' tochnoe ravnovesie sil.
No takoj hod sobytij ya primu v poslednyuyu ochered'. YA uveren,  do  etogo  ne
dojdet.
     - No on vybral tebya.
     Eshche odno pozhatie plechami.
     - Tmer i Tabbl stoyat vperedi.
     - Ne imeet znacheniya. Znaesh', tron hotel ya.
     - Znayu. Kstati, dovol'no durnoj vybor dlya kar'ery.
     Vnezapno on okruzhil menya.
     - Teper' - da, - priznalsya YUrt. - Hotya kakoe-to vremya ya priderzhivalsya
etogo puti, prezhde chem ty poluchil naznachenie na dolzhnost'.  YA  dumal,  chto
kazhdyj raz, kogda my vstrechalis', u tebya bylo preimushchestvo, i  kazhdyj  raz
ty shel k tomu, chtoby ubit' menya.
     - I s kazhdym razom eto bylo vse gryaznee.
     - Ta poslednyaya stychka... v cerkvi... v  Kashere  ya  byl  uveren,  chto,
nakonec, smogu spisat' tebya so schetov. Vmesto etogo ty okazalsya  chertovski
blizok k tomu, chtoby pogubit' menya.
     - Predpolozhim, chto Dara s Mandorom udalyat Tmera i  Tabbla.  Ty  znal,
chto tebe pridetsya samomu pozabotit'sya obo mne, no kak byt' s Despilom?
     - On na shag pozadi menya.
     - Ty ego sprashival?
     - Net. No ya uveren.
     YA dvinulsya dal'she.
     - Ty vsegda mnogo voobrazhal iz sebya, YUrt.
     - Mozhet, ty i prav, - skazal on, poyavlyayas' i  ischezaya  vnov'.  -  Vse
ravno, eto uzhe ne imeet znacheniya.
     - Pochemu?
     - YA vyhozhu. YA shozhu s distancii. Vse k d'yavolu.
     - S chego by eto?
     - Dazhe esli b Logrus ne proyasnil  svoih  namerenij,  ya  slishkom  stal
nervnichat'. Ne to chtoby ya boyalsya, chto ty ub'esh' menya. YA zadumalsya o sebe i
o nasledovanii. CHto, esli ya dobudu tron? YA ne uveren - kak  ran'she  -  chto
dostatochno pravomochen, chtoby uderzhat' ego.
     YA snova povernul, mel'kom uvidel ego, oblizyvayushchego guby,  sgonyayushchego
brovi k perenosice.
     - YA by ustroil raskardash vo vsem carstve, - prodolzhal on, - esli b ne
pojmal dobryj sovet. I ty znaesh', chto v konce koncov sovet prishel by -  ot
Dary ili Mandora. YA stal by kukloj na verevochke, razve net?
     - Veroyatno. No ty chertovski menya zainteresoval.  Kogda  ty  stal  tak
dumat'? Mozhet, eto svyazano s tvoim  omoveniem  v  Fontane?  Ili  vdrug  ta
vstryaska stolknula tebya na vernyj kurs?
     - Vse mozhet byt', - skazal YUrt. - Teper' ya rad, chto ne proshel marshrut
do konca. Polagayu, menya by eto svelo s uma - kak svelo Branda.  No,  mozhet
byt', vse bylo by sovsem ne tak. Ili... ya ne znayu.
     Molchanie, poka ya bochkom shel po koridoru, a moi ozadachennye  otrazheniya
shli so mnoj v nogu s obeih storon.
     - Ona ne zahotela, chtoby ya ubil tebya, - nakonec vypalil on  otkuda-to
sprava.
     - Dzhuliya?
     - Da.
     - Kak ona?
     - Vyzdoravlivaet. I adski bystro, znaesh' li.
     - Ona zdes', u Vsevidyashchih?
     - Da.
     - Poslushaj, mne by hotelos' uvidet' ee. No esli ona ne  zahochet  -  ya
pojmu.  YA  ne  znal,  chto  eto  ona,  kogda  udaril  Masku,  i  sozhaleyu  o
sluchivshemsya.
     - Ona nikogda ne hotela prichinit' tebe  vred.  Ssora  u  nee  byla  s
YAsroj. S toboj  -  utonchennaya  igra.  Ona  hotela  dokazat',  chto  tak  zhe
horosha... mozhet byt', luchshe... chem ty. Ona hotela pokazat'  tebe,  chto  ty
poteryal.
     - Prosti, - probormotal ya.
     - Pozhalujsta, skazhi mne vot chto, - skazal  on.  -  Ty  lyubil  ee?  Ty
kogda-nibud' lyubil ee po-nastoyashchemu?
     YA otvetil ne srazu. YA ne raz zadaval sebe tot zhe vopros, i  mne  tozhe
prihodilos' zhdat' otveta.
     - Da, - v konce koncov skazal ya. - Hot' i ne soznaval etogo, poka  ne
stalo slishkom pozdno. YA navorotil kuchu glupostej.
     CHut' pogodya ya sprosil:
     - A kak naschet tebya?
     - YA ne nameren povtoryat' tvoi oshibki, - otozvalsya on. - Ona - to, chto
zastavilo menya zadumat'sya o gluposti moego puti...
     - Ponyatno. Esli ej ne zahochetsya videt' menya, skazhi, chto ya  sozhaleyu...
obo vsem.
     Otveta ne bylo. Nekotoroe vremya ya stoyal nepodvizhno, nadeyas',  chto  on
poravnyaetsya so mnoj, no on etogo ne sdelal. Zatem:
     - O'kej, - vozzval ya. - Naskol'ko ya ponimayu, nasha duel' zavershena.
     YA snova nachal dvizhenie. CHut' pogodya  ya  podoshel  k  vyhodu  i  shagnul
skvoz' nego.
     YUrt stoyal snaruzhi, razglyadyvaya ogromnyj farforovyj fasad domika.
     - Horosho, - skazal on.
     YA podoshel blizhe.
     - Eshche vot chto, - skazal on, po-prezhnemu ne glyadya na menya.
     - M-m?
     - Po-moemu, oni peredergivayut.
     - Kto? Kak? Zachem?
     - Mama i Logrus, - skazal on. - CHtoby  posadit'  tebya  na  tron.  Kto
takaya nevesta Talismana?
     - Mogu predpolozhit' - Koral. Kazhetsya, ya slyshal, kak Dara ispol'zovala
etot termin v takom smysle. A chto?
     - YA podslushal, kak v proshlyj cikl ona otdavala prikazy  nekotorym  iz
ee ptenco-drakon'ih rodstvennikov. Ona poslala speckomandu, chtoby pohitit'
etu zhenshchinu i privesti syuda. Takoe vpechatlenie, chto ona prednaznachena tebe
v korolevy.
     - |to smeshno, - skazal ya. - Ona zamuzhem za moim drugom Lyukom.  Ona  -
koroleva Kashery...
     On pozhal plechami.
     - YA govoryu tebe lish' to, chto  slyshal,  -  skazal  on.  -  |to  kak-to
svyazano s vosstanovleniem ravnovesiya.
     Tak-tak. U menya i mysli ne bylo o takoj vozmozhnosti, no vyzyvala  ona
oshchushchenie bezuprechnoj igry. Vmeste s  Koral  Dvory  avtomaticheski  poluchali
Talisman Zakona, on zhe - Oko Zmeya, i ravnovesie yavno narushalos'.  Proigrysh
|mbera - vzyatka vo Dvorah. Dostatochno bylo by dostich' togo, chto ya  hochu  -
soglasiya, kotoroe smozhet ochen'-i-ochen'-nadolgo otsrochit' katastrofu.
     Net, eto slishkom, takogo pozvolit' ya ne mogu. Bednuyu  devochku  sovsem
izdergali, lish' potomu, chto ej dovelos' ne vovremya okazat'sya v |mbere i ej
dovelos' ponravit'sya mne. Da, ya mogu  oshchutit'  i  filosofichnyj  privkus  v
abstraktnom i vozreshit': da,  bylo  by  o'kej  prinesti  v  zhertvu  odnogo
nevinnogo radi blaga mnogih. Tak bylo tam, v kolledzhe, i eto bylo zavyazano
na obshchie  zhiznennye  principy.  No  Koral  byla  moim  drugom,  kuzinoj  i
lyubovnicej... hot' i pri takih  obstoyatel'stvah,  kotorye  vryad  li  mozhno
pustit' v zachet; i bystraya proverka chuvstv - tak chtoby vnov' ne  popast'sya
- pokazala, chto ya vpolne  mog  vlyubit'sya  v  nee.  Vse  eto  znachilo,  chto
filosofiya proigrala eshche odin raund v real'nom mire.
     - Kak davno ona poslala lyudej, YUrt?
     - Ne znayu, kogda oni ushli... i dazhe ushli li oni, - otozvalsya on. -  A
po raznice vremen oni mogli ujti i uzhe vernut'sya.
     - Verno, - skazal ya i:
     - Der'mo!
     On povernulsya i vzglyanul na menya.
     - |to vazhno vo vseh smyslah? - proiznes on.
     - |to vazhno dlya nee, a ona vazhna dlya menya, - otvetil ya.
     Vyrazhenie ego lica smenilos' na ozadachennoe.
     - V takom sluchae, - skazal YUrt, - pochemu by prosto ne podozhdat', poka
ee ne privedut k tebe? Esli pridetsya prinyat'  tron,  eto  hot'  podslastit
pilyulyu. A esli net - ona vse ravno ostanetsya u tebya.
     - Trudno derzhat' chuvstva v sekrete, dazhe sredi nekoldunov,  -  skazal
ya. - Ee mogut ispol'zovat' kak zalozhnicu.
     - Ogo. Protivno govorit',  no  menya  eto  raduet.  To  est'  ya  hotel
skazat'... rad, chto tebya eshche kto-to zabotit.
     YA opustil golovu. YA hotel protyanut' ruku i dotronut'sya do nego, no  ya
ne sdelal etogo.
     YUrt izdal legkij murlyk, kak kogda-to v detstve, chto-to  vzveshivaya  v
ume. Zatem:
     - Nam nado dobrat'sya do nee ran'she, chem eto  sdelayut  oni,  i  uvezti
kuda-nibud' v bezopasnoe mesto, - skazal on. - Ili otobrat', esli  oni  ee
uzhe scapali.
     - "Nam"?
     On ulybnulsya - redkostnoe sobytie.
     - Znaesh', kakim ya stal? YA - krutoj.
     - Nadeyus', chto tak, - skazal ya. - No tebe izvestno, chto  budet,  esli
kakie-nibud' svideteli molvyat, chto za vsem etim stoit  parochka  Vsevidyashchih
brat'ev? Samoe veroyatnoe - eto vendetta s Ptencami Drakona.
     - Dazhe esli ih vtyanula Dara?
     - Pohozhe, chto razogrela ih ona.
     - O'kej, - skazal on. - Nikakih svidetelej.
     YA mog by zayavit', chto otkaz ot vendetty spaset mnozhestvo  zhiznej,  no
eto prozvuchalo by licemerno, dazhe esli b ya imel v vidu nechto inoe.  Vmesto
etogo:
     - Ta sila, chto ty nabralsya  v  Fontane,  -  skazal  ya,  -  daet  tebe
koe-chto, o chem ya slyshal kak ob effekte "zhivogo Kozyrya". Po-moemu,  ty  byl
sposoben peremestit' kak Dzhuliyu, tak i sebya.
     YUrt kivnul.
     - Mozhesh' bystren'ko dostavit' nas otsyuda do Kashery?
     Dalekij zvuk ogromnogo gonga napolnil vozduh.
     - YA mogu vse, chto mogut karty, - skazal brat, -  i  ya  mogu  vzyat'  s
soboj lyubogo. Problema lish' v tom, chto dazhe Kozyri  ne  perekryvayut  takih
rasstoyanij. Mne pridetsya dostavlyat' nas seriej pryzhkov.
     Opyat' prozvuchal gong.
     - CHto proishodit? - sprosil ya.
     - Zvon? - skazal on. - On oznachaet, chto vot-vot nachnetsya  pogrebenie.
On slyshen vo vseh Dvorah.
     - Neudachnoe vremya.
     - Mozhet - da, mozhet - net. |to podarilo mne ideyu.
     - Rasskazhi.
     - U nas budet alibi, esli vdrug pridetsya vyvesti iz igry  paru-trojku
Drakon'ih Ptencov.
     - Kakim obrazom?
     - Raznica vremen. My pojdem na  pogrebenie,  i  nas  uvidyat  tam.  My
uskol'znem,  sletaem  po  delam,  vernemsya  i  poprisutstvuem  na   hvoste
ceremonii.
     - Dumaesh', tok energii pozvolit eto?
     - Dumayu, da.  YA  vvolyu  poprygal  okrest.  I  nachinayu  podbirat'sya  k
real'nomu chuvstvu potokov.
     - Togda - vpered. CHem bol'she besporyadka, tem luchshe.
     Snova gong.
     Krasnyj - cvet ognya zhizni, kotoryj napolnyaet nas, -  pri  Dvorah  eto
cvet traurnyh odezhd. Skoree ya ispol'zoval by spikart,  chem  Znak  Logrusa,
chtoby vyzvat' podhodyashchie odezhdy. Sejchas ya hotel izbegat'  obshcheniya  -  dazhe
samogo svetskogo - s etoj Siloj.
     Togda YUrt kozyrnul nas v svoi apartamenty, gde u nego byli podhodyashchie
odeyaniya s poslednih pohoron, na kotoryh on pobyval. Mne tozhe hotelos' hot'
na nemnogo posetit' svoyu staruyu komnatu. Kak-nibud', kogda menya  ne  budut
toropit'...
     My  vymylis',  prichesali  volosy,  priveli  sebya  v  poryadok,  bystro
odelis'. Zatem ya prinyal izmenennyj oblik, YUrt - tozhe, i  my  snova  naveli
marafet uzhe v etom vide, prezhde chem priodet'sya  soglasno  obstoyatel'stvam.
Rubashka, shtany, kurtka, plashch, braslety na nogi, braslety na ruki,  sharf  i
bandanna v goroshek - vyglyadeli my zazhigatel'no. Oruzhie prishlos'  ostavit'.
My planirovali vernut'sya za nim po doroge nazad.
     - Gotov? - sprosil menya YUrt.
     - Da.
     On shvatil menya za ruku, i my  peremestilis',  pribyv  na  vnutrennij
kraj Plaza-na-Krayu-Mira, gde sinee nebo  temnelo  nad  zarevom  fakel'nogo
ognya, vytyanuvshegosya po marshrutu processii. My proshli vdol' plakal'shchikov  v
nadezhde, chto uvidyat nas mnogie.  Menya  poprivetstvovalo  neskol'ko  staryh
znakomyh. K neschast'yu, bol'shinstvo hotelo ostanovit'sya i  pogovorit':  raz
uzh tak dolgo ne videlis'. U YUrta byli  analogichnye  problemy.  Bol'shinstvo
takzhe interesovalos',  pochemu  my  zdes',  a  ne  v  Ruinaade  -  ogromnoj
steklyannoj igle Haosa daleko  pozadi  nas.  Regulyarno  vozduh  vzdragival,
kogda gong izdaval tyaguchij zvon. YA oshchushchal, kak drozhit pochva,  tak  kak  my
byli nedaleko ot istochnika. My medlenno prodelali nash put' cherez  Plaza  k
massivnoj svae iz chernogo kamnya na samom krayu Preispodnej,  k  vratam-arke
iz zastyvshego plameni i takoj zhe lestnice, vedushchej vniz: kazhdaya  stupen'ka
i podstupen' - iz zapertogo vremenem ognya. Grubyj amfiteatr pod  nami  byl
takzhe ukrashen ognem - sam-sebya-osveshchayushchij, obrashchennyj  k  chernoj  glybe  v
ishode vsego, i ne bylo steny za nim, lish' otkrytaya pustota Preispodnej  i
ta singulyarnost', otkuda ishodit vse.
     Vnutr' eshche nikto ne vhodil,  i  my  stoyali  vozle  vorot  iz  ognya  i
smotreli  na  put',  kotorym  prosleduet   processiya.   Kivali   druzheskim
demonicheskim licam, vzdragivayushchim v ton gongu, nablyudali, kak  vse  bol'she
temneet nebo. I vdrug moj razum okatilo moguchim prisutstviem.
     - Merlin!
     Poyavilos' izobrazhenie Mandora, v  izmenennoj  forme,  privetstvuyushchego
menya cherez Kozyr' i glyadyashchego vniz na zatyanutuyu v krasnoe ruku,  kist'  ne
vidna, a lico - na grani gneva, kakoe ya redko videl u nego za ochen' dolgoe
vremya.
     - Da? - skazal ya.
     Ego vzglyad smestilsya za menya. Vyrazhenie  vnezapno  izmenilos',  brovi
pripodnyalis', guby razoshlis'.
     - Tam s toboj YUrt? - sprosil on.
     - On samyj.
     - YA dumal, vy ne v luchshih otnosheniyah, - skazal on medlenno, - sudya po
nashej poslednej besede.
     - Na vremya pohoron my reshili otlozhit' nashi raznoglasiya.
     - Hot' eto i kazhetsya civilizovannym, ya ne uveren,  mudro  li  eto,  -
skazal on.
     YA ulybnulsya.
     - YA znayu, chto delayu, - soobshchil ya emu.
     - Pravda? - skazal on, - togda pochemu vy v  sobore,  a  ne  zdes',  v
Ruinaade?
     - Nikto ne govoril mne, chto ya dolzhen byt' v Ruinaade.
     - Stranno, - otmetil on. - Tvoya mat' vrode kak proinformirovala vas s
YUrtom, chto vam nadlezhit byt' v processii.
     YA pokachal golovoj i otvernulsya.
     - YUrt, ty znal, chto nam nadlezhit byt' v processii? - sprosil ya.
     - Net, - skazal on. - S odnoj storony, eto ne lisheno smysla. S drugoj
- CHernoe Nablyudenie, kotoroe rekomenduet ustanavlivat' ponizhennyj  uroven'
tolkuchki. Kto skazal tebe o processii?
     - Mandor. On govorit, chto Dara vrode kak davala nam znat'.
     - Mne ona ne govorila.
     - Ty slyshal? - skazal ya Mandoru.
     - Da. Teper' eto nevazhno. Idite syuda, vy oba.
     On protyanul ruku.
     - Teper' on hochet nas, - skazal ya YUrtu.
     - Proklyat'e! - izrek YUrt i shagnul vpered.
     YA protyanul ruku i szhal  ladon'  Mandora  kak  raz  togda,  kogda  YUrt
podoshel i shvatil menya za  plecho.  Zatem  my  oba  dvinulis'  vpered...  v
skol'zkie   i   mercayushchie   vnutrennosti   ruinaadskogo   glavnogo   zala,
opirayushchegosya  na  zemlyu,  -  etyud  v  chernom,  serom,   mshisto-zelenom   i
temno-krasnom, - lyustry - slovno  stalaktity,  ognennye  skul'ptury  vozle
sten, visyashchie za nimi cheshujchatye shkury, paryashchie v  vozduhe  sfery  vody  i
tvari, plavayushchie vnutri.
     Zal byl zapolnen znat'yu, rodstvennikami,  pridvornymi,  shevelyashchimisya,
tochno okean ognya, vokrug katafalka v centre zala.  Gong  prozvuchal  vnov',
kak raz kogda Mandor chto-to skazal nam.
     On podozhdal, poka ne spadet vibraciya, zatem vnov' zagovoril:
     - YA skazal, chto Dara eshche  ne  pribyla.  Stupajte,  zasvidetel'stvujte
pochtenie, i pust' Banses naznachit vam mesta v processii.
     Glyanuv na katafalk, ya zametil poblizosti  i  Tmera,  i  Tabbla.  Tmer
razgovarival s Bansesom, Tabbl - s kem-to, kto stoyal spinoj k  nam.  Dikaya
mysl' vnezapno porazila menya.
     - A kak, - sprosil ya, - v processii s sistemoj bezopasnosti?
     Mandor ulybnulsya.
     - V tolpe dovol'no mnogo strazhnikov, - skazal  on,  -  i  eshche  bol'she
rassypano vdol' puti. Kazhduyu sekundu tebya kto-nibud' budet videt'.
     YA glyanul na YUrta, chtoby posmotret', slyshal li on eto. On kivnul.
     - Spasibo.
     Prodolzhaya tyanut' litaniyu bez kapli melodii  iz  prihodyashchih  v  golovu
nepristojnostej, ya dvinulsya k grobu, YUrt -  sledom.  Edinstvennyj  sposob,
chto ya smog pridumat' - sgenerirovat' dublikat: ugovorit' |mber zaslat'  na
moe mesto prizraka. No Logrus vmig by otsek energii,  istekayushchie  iz  moej
podstavki. A esli prosto ujti, budet ne tol'ko zamecheno moe otsutstvie, no
menya eshche i vysledyat, i, veroyatno-vozmozhno, pri pomoshchi samogo Logrusa,  raz
uzh Dara protrubila sbor. Zatem Logrus proznal by,  chto  ya  otchalil,  chtoby
presech' ego zhe  -  Logrusa  -  popytku  razbalansirovat'  poryadok,  -  da,
neob®yatna Reka-iz-Govna i nenadezhna ee  glad'.  Ne  oshibit'sya  by,  buduchi
stol' vysokogo mneniya o sebe.
     - I kak my namerevaemsya sdelat' eto, Merlin? - tiho skazal YUrt,  poka
my prolagali sebe dorogu k koncu medlenno polzushchej ocheredi.
     Gong prozvuchal opyat', zastaviv kandelyabry zadrozhat'.
     - Ne ponimayu, kak eto u nas poluchitsya, - otvetil ya. - Po-moemu, samoe
luchshee, na chto mozhno nadeyat'sya, - popytat'sya reshit' zadachku, poka idem.
     - Otsyuda nel'zya sdelat' eto cherez Kozyr', - otvetil on. -  Nu,  razve
chto v ideal'nyh usloviyah, - popravilsya on, - i bez otvlekayushchih faktorov.
     YA  popytalsya  sochinit'  kakoe-nibud'  zaklinanie,  chto-nibud'   takoe
posylayushchee kuda-nibud', najti kakogo-nibud' posrednika, gotovogo posluzhit'
mne v etom. Ideal'no podhodil Prizrak. No on, konechno zhe,  plaval  gde-to,
issleduya prostranstvennye asimmetrii Skul'pturnogo Zala. CHto mozhet  zanyat'
ego nadolgo.
     - YA mogu dobrat'sya tuda dovol'no-taki bystro, - vyzvalsya YUrt, -  i  s
takoj raznicej vremen, chto vernus' prezhde, chem kto-libo zametit.
     - I ty tochno znaesh' dvuh chelovek v Kashere, s kem mog by peregovorit',
- skazal ya. - Lyuk i Koral. Oba oni stolknulis' s toboj v cerkvi, kogda  my
staralis' ubit' drug druga... i ty ukral mech otca Lyuka. S bedra  navskidku
- on, edva zavidev tebya, sdelaet  popytku  ubit',  a  ona  zavereshchit:  "Na
pomoshch'!"
     Ochered' slegka prodvinulas'.
     - Itak, menya o pomoshchi ne prosyat, - skazal on.
     - Oj-ej, - skazal ya. - YA znayu, ty - krutoj paren', no Drakon'i Ptency
- eto profi. K tomu zhe ty vstretish'sya s ochen' nesoglasnoj spasaemoj v lice
Koral.
     - Ty - koldun, - skazal YUrt. - Esli my vyyasnim, gde zdes'  strazhniki,
ne smog by ty polozhit' na nih zaklyat'e tak, chtoby oni  dumali,  chto  vidyat
nas vo vremya ceremonii? Zatem my ischeznem, i nikto ne zametit.
     - YA podozrevayu, chto ili mamochka, ili nash starshij bratec  nalozhili  na
strazhu  zashchitnoe  zaklinanie.  Po-moemu,  sejchas  -  ideal'noe  vremya  dlya
ubijstva. Mne by ne hotelos', chtoby kto-to duril golovy moemu narodu, poka
ya igrayu v pryatki na zadvorkah.
     My provoloklis' eshche chut' dal'she. Naklonivshis' i vytyanuv sheyu, ya  sumel
mel'kom  glyanut'  na   dryahluyu   demonicheskuyu   formu   starogo   Savalla,
blistatel'no ubrannogo, na grudi ego vozlezhal zmej krasnogo zolota -  tam,
v  grobu  iz   plameni,   drevnij   rok   Oberona,   sobiralsya,   nakonec,
vossoedinit'sya s vragom.
     Kogda ya podoshel blizhe k  pogrebal'nomu  lozhu,  to  soobrazil,  chto  u
problemy est' bol'she odnogo aspekta. Navernoe, ya slishkom dolgo prebyval  v
empireyah magicheskogo naiva. YA vyrabotal privychku  dumat'  o  magii  protiv
magii, o sostavnyh ili smeshannyh zaklinaniyah. A chto, esli strazha  zashchishchena
ot lyubogo zaigryvaniya s ih  organami  chuvstv?  Pust'  tak.  Najdem  sposob
obojti i eto.
     Gong prozvuchal vnov'. Kogda eho umerlo, YUrt sklonilsya k moemu uhu.
     - Vse gorazdo huzhe, chem ya govoril, - prosheptal on.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosil ya.
     - Est' eshche prichina, kotoraya privela menya k tebe  tam,  u  Vsevidyashchih:
menya ispugali, - otvetil on.
     - CHem?
     - Po krajnej mere odin iz nih - Mandor ili Dara - hochet bol'shego, chem
ravnovesie, - hochet absolyutnoj pobedy Logrusa, Haosa. I ya dejstvitel'no  v
eto veryu. Ne to, chtoby ya ne hochu v etom uchastvovat'. YA ne hochu, chtoby  eto
proizoshlo. Teper', kogda ya mogu byvat' v Otrazheniyah, to ne hochu videt'  ee
razrushennoj. YA ne hochu pobedy ni  odnoj  iz  storon.  Absolyutnyj  kontrol'
|mbera, veroyatno, byl by tak zhe gnusen.
     - Otkuda takaya uverennost',  chto  odin  iz  nih  dejstvitel'no  etogo
hochet?
     - Ran'she oni pytalis' napravit' na eto Branda, verno?  On  otpravilsya
unichtozhat' ves' poryadok.
     - Net, - skazal ya.  -  On  planiroval  sryt'  staryj  poryadok,  zatem
podmenit' ego svoim sobstvennym. On byl revolyucionerom, no ne  anarhistom.
On namerevalsya sozdat' novyj Labirint vnutri sotvorennogo im Haosa -  svoj
sobstvennyj, no vse zhe real'nyj.
     - Ego oblaposhili. On ne smog by upravit'sya s podobnoj shtukoj.
     - Ne uznaesh', poka ne poprobuesh', a udobnogo sluchaya u nego ne bylo.
     - Vse ravno, ya boyus', chto kto-to  zahochet  prishporit'  klyachu  sejchas.
Esli pohishchenie sostoitsya, to eto bol'shoj shag po nuzhnomu puti.  Esli  b  ty
smog sotvorit' chto-nibud',  prikryvayushchee  nashe  otsutstvie,  to  nam  nado
uhodit' lyubym sposobom, pryamo sejchas i ispytat' vse shansy.
     - Net, ne sejchas, - skazal  ya,  -  poterpi.  YA  koe-chto  konstruiruyu.
Kakovo zvuchit? YA ne zasekayu strazhej  i  ne  navozhu  na  nih  gallyucinacij.
Vmesto etogo ya sovershayu transformaciyu.  YA  zastavlyayu  paru  nashih  sosedej
stat' nashimi kopiyami. Ty kozyrnesh' nas, kak tol'ko ya eto sdelayu. |to budet
ne gallyucinaciej. V nih vse budut videt' nas;  my  mozhem  pojti  po  svoim
delam... i byt' pod kontrolem zdes', esli potrebuetsya.
     - Davaj, i ya zaberu nas otsyuda.
     - O'kej, ya obrabotayu dvuh parnej vperedi nas. Kak tol'ko  zakonchu,  ya
sdelayu vot tak, - skazal ya, opuskaya levuyu ruku ot plecha k poyasu,  -  i  my
naklonimsya, kak budto chto-to uronili. I ty zabiraesh' nas proch'.
     - YA budu gotov.
     Spikart sdelal eto legko i prosto,  v  otlichie  ot  transformiruyushchego
zaklinaniya. On srabotal, slovno processor zaklinanij. YA  skormil  emu  dva
polufabrikata, a on mgnovenno  probezhal  tysyachi  variantov  i  vruchil  mne
okonchatel'nyj produkt - paru zaklyatij, na kotorye  v  klassicheskom  rezhime
mne potrebovalos' by nemaloe vremya. YA podnyal  ruku,  kak  tol'ko  rastyanul
silovye linii i  poluchil  dostup  k  odnomu  iz  mnogih  istochnikov  sily,
otkomandirovannyh   v   Otrazheniya.   YA   podkormil   konstrukciyu   sokami,
prokontroliroval  nachinayushcheesya  izmenenie,  uronil  ladon'  i   naklonilsya
vpered.
     Posledovalo mgnovennoe golovokruzhenie, a kogda ya vypryamilsya, my opyat'
byli v komnatah YUrta. YA zasmeyalsya, a on hlopnul menya po plechu.
     Zatem my nemedlenno smenili  formy  i  odezhdy  na  chelovecheskie.  Kak
tol'ko vse zavershilos', on snova shvatil menya za ruku  i  kozyrnul  nas  k
Ognennym Vratam. Mgnoveniem pozzhe on opyat' otpravil nas v pryzhok, na  etot
raz na vershinu gory, navisayushchej nad sinej dolinoj  pod  zelenym  nebom.  I
snova - na seredinu vysokogo mosta  nad  glubokoj  propast'yu-past'yu,  nebo
ochishchalos' ot zvezd ili osypalo sebya imi.
     - Teper' poryadok, - skazal YUrt, i my vstali na kromku seroj  kamennoj
steny, vlazhnoj ot rosy i sledov shtorma.
     Na vostoke oblaka nalivalis' ognem. S yuga dul legkij veter.
     Stena okruzhala vnutrennyuyu zonu Dzhidrasha - lyukovoj stolicy  v  Kashere.
Nizhe nas raspolagalis' chetyre gromozdkih zdaniya - vklyuchaya  dvorec  i  Hram
Edinoroga naiskosok ot nego cherez Plaza -  i  neskol'ko  zdanij  pomen'she.
CHut' v storone ot nashego puti nahodilos' krylo dvorca,  iz  kotorogo  menya
uvolok Grajll (skol'ko vremeni proshlo?) Pryamo s  korolevskogo  randevu.  YA
dazhe smog razglyadet' v ekspansii plyushcha slomannye stavni moego okna.
     - Von tam, - skazal ya, ukazyvaya rukoj. - Tam ya videl ee  v  poslednij
raz.
     Spustya mgnovenie my stoyali v komnate  -  edinstvennye  ee  obitateli.
Pomeshchenie bylo privedeno v poryadok, postel' ubrana.  YA  vytashchil  Kozyri  i
vysvetil Kozyr' Koral. YA vglyadyvalsya v  nego,  poka  on  ne  poholodel,  ya
pochuvstvoval ee prisutstvie i potyanulsya k nej.
     Ona byla tam, no ee i ne bylo. |to bylo otstranennoe oshchushchenie vstrechi
vo sne ili ocepenenii. YA provel rukoj nad kartoj  i  prerval  nash  hlipkij
kontakt.
     - CHto sluchilos'? - sprosil YUrt.
     - Po-moemu, ona pod narkotikom.
     - Znachit, oni uzhe zahvatili ee, -  skazal  on.  -  Est'  kakoj-nibud'
sposob, kotorym ty smozhesh' vysledit' ee v takom sostoyanii?
     - Ona mozhet nahodit'sya ne zdes', v zdanii, a na lechenii, - skazal  ya.
- Ej bylo nehorosho, kogda ya uhodil.
     - A teper'?
     - V lyubom  sluchae  nam  sleduet  pogovorit'  s  Lyukom,  -  skazal  ya,
razyskivaya ego kartu.
     YA dotyanulsya do nego mgnovenno, lish' tol'ko otkryl Kozyr'.
     - Merlin! Kakogo d'yavola, gde ty? - sprosil on.
     - Esli ty vo dvorce, to ya po sosedstvu, - skazal ya.
     On podnyalsya s - kak ya, nakonec, soobrazil, - kraya  krovati,  podobral
zelenuyu rubashku s dlinnymi rukavami i natyanul ee, prikryv  svoyu  kollekciyu
shramov.  V  posteli  podle  nego  ya  mel'kom  kogo-to  uvidel.  On  chto-to
probormotal v tom napravlenii, no ya nichego ne sumel razobrat'.
     - Nam nado pogovorit', - skazal on,  proezzhaya  rukoj  po  volosam.  -
Provedi menya.
     - O'kej, - skazal ya. - No imej v vidu - zdes' moj brat YUrt.
     - Papin mech u nego?
     - N-n... net.
     - Nadeyus', chto ne ub'yu ego srazu, - skazal Lyuk, zapravlyaya rubashku  za
poyas.
     On rezko protyanul ruku. YA szhal ee. On shagnul vpered i prisoedinilsya k
nam.





     Lyuk uhmyl'nulsya v moyu storonu, hmuro vzglyanul na YUrta.
     - Gde ty vse-taki byl? - sprosil on.
     - Vo Dvorah Haosa,  -  otozvalsya  ya.  -  Menya  vyzvali  posle  smerti
Savalla. Sejchas polnym hodom idet  pogrebenie.  A  my  uliznuli,  kogda  ya
uznal, chto Koral v opasnosti.
     - YA znayu... teper', - skazal Lyuk. - Ona ischezla. Po-moemu, pohishchena.
     - Kogda eto sluchilos'?
     - Naskol'ko mogu sudit', pozaproshloj noch'yu. CHto ty znaesh' ob etom?
     YA glyanul na YUrta.
     - Raznica vremen, - skazal on.
     - Koral daet shans nabrat' neskol'ko ochkov, - ob®yasnil ya,  -  v  igre,
bushuyushchej mezhdu Labirintom i Logrusom. Tak chto  za  Koral  poslali  agentov
Haosa. No im ona nuzhna v celosti. S nej vse budet o'kej.
     - Zachem ona im?
     - Oni  schitayut  Koral  osobo  podhodyashchej  dlya  dolzhnosti  korolevy  v
Ruinaade, s Talismanom Zakona, kak chast'yu anatomii. Vot i vse.
     - I kto voznamerilsya stat' novym korolem?
     Moe lico vdrug obdalo zharom.
     - Druz'ya, kotorye prishli za nej, na etu rabotu imeli vidy na menya.
     -  |gej,  moi  pozdravleniya!  -  skazal  on.  -  Teper'  ya  budu   ne
edinstvennym, prinimayushchim eti pilyuli.
     - Ty o chem?
     - |to korolevskoe del'ce  ne  stoit  i  dvuh  gramm  der'ma,  paren'.
Pervo-napervo, mne  hochetsya,  chtoby  nikogda  menya  ne  zasasyvalo  v  etu
strast'. Lyuboj mozhet urvat' kusok  tvoego  vremeni,  a  kogda  im  eto  ne
udaetsya, komu-nibud' vsegda pozarez nuzhno razuznat', gde ty nahodish'sya.
     - K d'yavolu, tebya tol'ko chto koronovali. Daj shans delam utryastis'.
     - Tol'ko chto? |to bylo bol'she mesyaca nazad!
     - Raznica vremen, - povtoril YUrt.
     - Poshli. YA kuplyu tebe chashku kofe.
     - U tebya zdes' est' kofe?
     - Bez kofe kak bez mozgov, paren'. Syuda, - on  vyvel  nas  za  dveri,
povernul nalevo, napravilsya vniz po lestnice.
     - U menya byla zabavnaya mysl', - skazal Lyuk, - poka vy tam  boltali...
o tvoem pravlenii i Koral - zhelannoj koroleve. YA mog by  annulirovat'  nash
brak chertovski bystro, poka ya tut pri dolzhnosti. Nu vot, ty ee hochesh' sebe
v korolevy, a ya hochu Dogovor Zolotogo Kruga s |mberom.  Po-moemu,  ya  vizhu
sposob oschastlivit' vseh.
     - Vse gorazdo slozhnee, Lyuk. YA ne zhelayu  etoj  rabotenki,  i  bylo  by
ochen' skverno dlya nas, esli moi rodstvennichki iz Dvorov, vzyali  Koral  pod
krylo. Mnogo chego nedobrogo ya uznal nedavno.
     - Takogo kak? - skazal Lyuk, otkryvaya bokovuyu dver', chto vela na alleyu
u zadnej storony dvorca.
     YA oglyanulsya na YUrta.
     - On tozhe napugan, - skazal ya. - Vot pochemu v eti dni my  chut'  bolee
iskrenni.
     YUrt kivnul.
     - Vozmozhno, chto Brand stal zhertvoj plana, zarodivshegosya vo Dvorah,  -
skazal on, - zhertvoj idei, kotoraya tam zhiva do sih por.
     - Nam by luchshe pojti da plotnen'ko  pozavtrakat',  -  skazal  Lyuk.  -
Davajte-ka obojdem vokrug i pozavtrakaem na kuhne.
     My posledovali za nim po sadovoj dorozhke.
     Itak, my eli i razgovarivali,  poka  vokrug  nas  nabegal  den'.  Lyuk
nastoyal, chtoby ya snova oproboval Kozyr' Koral, chto ya i  sdelal  s  prezhnim
rezul'tatom. Togda on rugnulsya, kivnul i skazal:
     - Tvoj rasklad ves'ma tochen.  O  parnyah,  kotorye  prihvatili  Koral,
dolozhili, chto oni udalyayutsya na zapad po chernoj trope.
     - Vot kak, - skazal ya.
     - U menya est' prichina polagat', chto do Dvorov oni ne dojdut.
     - O-o?
     - YA ponimayu tak: eti  chernye  puti  soobshcheniya,  kotorymi  vy,  parni,
pol'zuetes', opasny dlya postoronnih, - zametil on. - No  ya  mogu  pokazat'
vam to, chto ostalos' ot odnogo iz nih - teper' eto prosto chernaya tropinka.
Mne by hotelos' po nej progulyat'sya, no ne znayu, ujdu li ya daleko. A takzhe:
est' li sposob zashchitit' menya ot chernogo sleda?
     - Esli prosto budesh' v nashej kompanii, to eto sohranit tebya, kogda my
voz'mem sled, - skazal YUrt.
     YA vstal. Povar i dve posudomojki vzglyanuli v nashem napravlenii.
     - Zdes' est' koe-kto, s kem mne nado povstrechat'sya, Lyuk, -  skazal  ya
emu. - Pryamo sejchas.
     - Pochemu by net? - skazal on, podnimayas'. - Gde on?
     - Davajte projdemsya, - skazal ya.
     - Vpolne.
     My vstali, napravlyayas' obratno k dveri dlya prislugi.
     - Itak, zhelala li ona souchastnika  ili  magicheskuyu  bombu  s  chasovym
mehanizmom, no moya mamochka mogla napravit' papin korabl' na abordazh |mbera
- chtoby sovershenno izmenit' mir, - skazal Lyuk.
     - Nu, ya dumayu, chto on tozhe prishel k nej ne s chistymi rukami, - skazal
ya.
     - Verno, no mne interesno, naskol'ko  hitroumny  byli  ego  plany  na
samom dele, na chto opiralis', - razmyshlyal Lyuk. - |to samoe ocharovatel'noe,
chto ya uslyshal za etot mesyac.
     My vyshli na nebol'shuyu krytuyu progulochnuyu dorozhku,  chto  bezhala  vdol'
dvorca. Lyuk priostanovilsya i oglyadelsya po storonam.
     - Gde on? - sprosil on.
     - Ne zdes', - skazal ya. - Prosto mne  nuzhen  byl  ugolok  ubytiya  bez
svidetelej, chtob potom ne govorili, chto ya umyknul korolya.
     - Kuda my sobralis', Merlin? - sprosil YUrt, poka ya svorachival spiral'
iz centra spikarta, pitayas' iz shestnadcati raznyh istochnikov sily.
     - Horoshaya ideya. Umyknut'sya proch', - govoril Lyuk, poka ego zahvatyvalo
vmeste s YUrtom.
     YA rabotal tak zhe, kak i pri pereprave iz |mbera  v  Kasheru,  formiruya
punkt naznacheniya skoree iz vospominanij, nezheli  iz  otkryvayushchegosya  vida.
Tol'ko na etot raz nas bylo troe i nado bylo prodelat' dlinnyushchij put'.
     - YA gotov tebya podderzhat' v takoj horoshej idee, - skazal ya.
     |to bylo kak shag v kalejdoskop i prohozhdenie cherez pochti sto dvadcat'
stepenej kubistskogo razryva na oskolki i novuyu sborku, prezhde  chem  vyjti
na druguyu storonu pod vozdvigsheesya derevo, ch'ya verhushka teryalas' v tumane,
vypast' po sosedstvu s krasno-belym "shevi" pyat'desyat  sed'mogo  goda,  gde
radio igralo renburnskih "Devyat' Dev".
     Prizrak Lyuka podnyalsya s perednego sideniya i  ustavilsya  na  original.
Lyuk ustavilsya na dublikat.
     - Privet! -  skazal  ya.  -  Znakom'tes',  rebyata.  Hotya  vy  vryad  li
nuzhdaetes' v predstavlenii. U vas tak mnogo obshchego.
     YUrt ustavilsya na Labirint.
     - Papin Labirint, - skazal ya.
     - YA mog by dogadat'sya ob etom, - soobshchil mne YUrt. - No chto  my  zdes'
delaem?
     - U menya est' ideya. No ya dumal, zdes' budet Korvin,  i  s  nim  mozhno
bylo by ee obsudit'.
     - On vernulsya i snova ushel, - skazal mestnyj Lyuk, uslyshav menya.
     - On ostavil adres ili skazal, kogda mozhet vernut'sya?
     - Ni togo, ni drugogo.
     - Proklyat'e! Slushaj, chto-to, iz skazannogo ne tak davno,  podalo  mne
mysl', chto vy, Lyuki, zahotite na vremya pomenyat'sya  mestami...  esli  mozhno
bylo by ubedit' etot Labirint vypisat' malen'kij otpusk.
     Lyuk, kotorogo ya reshil prodolzhat' zvat' Lyukom, dazhe  kogda  poblizosti
oshivalsya ego prizrak, vnezapno prosiyal. YA postanovil dumat' o ego dvojnike
kak o Rinal'do, chtoby derzhat' ih na raznyh polkah.
     - Tron - eto opyt, bez kotorogo ne obojtis'  ni  odnomu  cheloveku,  -
skazal Lyuk.
     - No chto tebya tak volnuet? - otozvalsya Rinal'do.
     - Nado pomoch' Merlyu najti Koral, - skazal Lyuk. - Ee pohitili.
     - Nu da? Kto?
     - Poslanniki Haosa.
     - Hm, - Rinal'do zahodil tuda-syuda. - O'kej, vy znaete ob etom bol'she
menya, - v konce koncov  skazal  on.  -  Esli  Korvin  vskore  vernetsya,  a
Labirint izvinit menya, ya pomogu vam lyubym sposobom, kakim smogu.
     - Sled ostynet, poka my zhdem, - zametil YUrt.
     - Ty ne ponimaesh', - skazal Rinal'do. - U menya tut  rabota,  i  ya  ne
mogu prosto tak vse  brosit'...  dazhe  dlya  togo,  chtoby  pojti  i  pobyt'
gde-nibud' korolem. To, chto ya delayu, gorazdo vazhnee.
     Lyuk vzglyanul na menya.
     - On prav, - skazal ya. - On -  strazh  Labirinta.  S  drugoj  storony,
nikto ne sobiraetsya prichinyat'  Koral  vred.  Pochemu  by  nam  s  YUrtom  ne
siganut' obratno ko Dvoram na paru minut, chtoby otmetit'sya na  pogrebenii?
Poka my  letaem,  mozhet  yavit'sya  Korvin.  YA  uveren,  vy  najdete  o  chem
pogovorit' vdvoem.
     - Vpered, - skazal mne Lyuk.
     - Aga, - skazal Rinal'do. - Mne  by  hotelos'  znat',  chto  vy  takoe
delaete.
     YA posmotrel na YUrta, tot kivnul. YA podoshel i vstal ryadom s nim.
     - Tvoya ochered' sidet' za rulem, - skazal ya.
     I kogda my ischezali v pervom pryzhke, ya poobeshchal:
     - Skoro budem....
     I snova k Putyam Vsevidyashchih, i obratno v nashi  pylayushche-krasnye  odezhdy
poverh  demonicheskoj  formy.  Ne  zhelaya  poluchit'  v   processii   sherengu
dvojnikov, ya izmenil nashi cherty lica  do  neopisuemosti,  prezhde  chem  YUrt
vernul nas na pogrebal'nyj karnaval.
     Ruinaad okazalsya  pustynen.  Bystraya  razvedka  obnaruzhila  processiyu
gde-to v chetverti puti cherez Plaza, zamershuyu, i v sostoyanii smyateniya.
     - Jo-ho! - skazal YUrt. - CHto mne nado sdelat'?
     - Perenesti nas tuda, - skazal ya emu.
     Mgnoveniya spustya my byli  u  vneshnego  kraya  tolpy.  Sverkayushchij  grob
Savalla byl opushchen na zemlyu, vokrug v karaule stoyala strazha. Moe  vnimanie
nemedlenno privlekla gruppa figur, futah, navernoe, v dvadcati, sprava  ot
vseh. Ottuda neslis' kriki, chto-to lezhalo na  zemle,  i  dve  demonicheskie
formy byli krepko shvacheny neskol'kimi sosedyami po processii. Mne skrutilo
zheludok, kak tol'ko ya uvidel, chto eti  dvoe  byli  toj  paroj,  kotoruyu  ya
perekoldoval v nas s YUrtom. Oba o chem-to protestovali.
     Protalkivayas' vpered, ya snyal zaklinanie, zastaviv oboih  vernut'sya  k
ih sobstvennoj vneshnosti.  Kak  tol'ko  eto  proizoshlo,  krika  stalo  eshche
bol'she, chto-to vrode: "Govoril ya tebe!". Otvetom bylo: "Da, eto  oni!"  Ot
kogo-to, kto - ya vnezapno osoznal - okazalsya Mandorom. On stoyal mezhdu nimi
i tvar'yu na zemle.
     - |to byl tryuk! - skazal Mandor. - Umopomrachenie! Otpustite ih!
     YA  reshil,  chto  moment  blagopriyaten  dlya  sbrosa  zaklyatij,  kotorye
maskirovali nas s YUrtom. Voshititel'noe smyatenie!
     Mgnoveniem pozzhe Mandor uvidel menya i sdelal znak priblizit'sya. YUrt -
ya videl - ubyv napravo, ostanovilsya pogovorit' s kem-to znakomym.
     - Merlin! - skazal Mandor, kak tol'ko  ya  podoshel  blizhe.  -  CHto  ty
znaesh' ob etom?
     - Nichego, - skazal ya. - YA byl s YUrtom  v  zadnih  ryadah.  YA  dazhe  ne
ponyal, chto sluchilos'.
     - Dvoim iz sluzhby bezopasnosti kto-to  pridal  vashu  vneshnost'.  YAvno
stremyas' proizvesti zameshatel'stvo, kogda naemnyj ubijca naneset udar. Oni
rvanulis' vpered, nastaivaya, chto oni strazhniki...  Umno...  osobenno  esli
uchest', chto ty s YUrtom v spiske CHernogo Nablyudeniya.
     - Ponimayu, - soglasilsya ya, soobrazhaya, ne pomog li ya sbezhat' ubijce. -
Kto poluchil udar?
     - Tmer, kinzhalom, i ochen' professional'no, - ob®yasnil on; levoe  veko
ego dernulos'. Legkoe podmigivanie? Namek? - A spec mgnovenno ushel.
     CHetvero plakal'shchikov, sdelav  nosilki  iz  plashchej,  podnyali  lezhavshee
telo. Oni sdelali neskol'ko shagov s noshej, za nimi ya uvidel druguyu  gruppu
lyudej.
     Zametiv moe ozadachennoe lico, Mandor oglyanulsya.
     - Opyat' sluzhba bezopasnosti, - skazal on. - Oni  okruzhayut  Tabbla.  YA
prikazhu emu sejchas zhe ubrat'sya otsyuda. I tebe  s  YUrtom  tozhe.  Ty  mozhesh'
prijti v hram popozzhe. YA vizhu, chto rebyata iz sluzhby bezopasnosti  klubyatsya
tam eshche gushche.
     - O'kej, - skazal ya. - Dara zdes'?
     On oglyadelsya.
     - YA ne videl ee. I sejchas ne vizhu. Tebe luchshe ujti.
     YA kivnul. Kogda ya otvernulsya, zametil sprava poluznakomoe  lico.  Ona
byla vysoka i temnoglaza, menyayushchayasya  ot  vihrya  mnogocvetnyh  dragocennyh
kamnej do pokachivayushchejsya cvetkoobraznoj formy, i ona vnimatel'no  smotrela
na menya. YA popytalsya pripomnit' ee imya i poterpel neudachu. No prazdnik  ee
vneshnosti vernul imya iz zabveniya. YA priblizilsya.
     - Mne  prihodilos'  uhodit',  -  skazal  ya.  -  No  ya  hotel  skazat'
"Privet!", Gilva.
     - Ty pomnish'. YA udivlena.
     - Konechno, pomnyu.
     - Kak ty, Merlin?
     YA vzdohnul. Ona ulybnulas' na svoj maner v mohnatoj, poluchelovecheskoj
zhestkosti.
     - I ya tozhe, - skazala ona. - YA budu tak rada, kogda vse utryasetsya.
     - Da. Slushaj, ya hochu tebya videt'... po neskol'kim prichinam. Kogda  ty
smozhesh'?
     - Nu, kak-nibud' posle pogrebeniya... Hotya, kak naschet sejchas?
     - Sejchas net vremeni. Mandor  darit  mne  serdityj  vzglyad.  Uvidimsya
pozzhe.
     - Da. Pozzhe, Merlin.
     YA zatoropilsya nazad k YUrtu i shvatil ego za lokot'.
     - Nam prikazano uhodit', - skazal ya. - Iz soobrazhenij bezopasnosti.
     - Ladno, - on  povernulsya  k  cheloveku,  s  kotorym  razgovarival.  -
Spasibo. Uvidimsya pozzhe, - skazal on emu.
     - Horoshee vremya dlya nas. Plohoe vremya dlya Tmera, - zametil YUrt.
     - Verno.
     - Kakovo sebya chuvstvovat' nomerom dva? - sprosil on, kogda  my  vnov'
peremenili - i odezhdu, i formu.
     - |to uvelichivaet i tvoj shans, - skazal ya.
     - Tmer umer v tvoyu pol'zu, brat, ne v moyu.
     - Nadeyus', chto net, - skazal ya.
     On zasmeyalsya.
     - Delo mezh toboj i Tabblom.
     - Esli b bylo tak, ya by uzhe umer, - skazal ya. - No esli ty  prav,  to
delo mezh Vsevidyashchimi i Rassekayushchimi.
     - Nu, ne zabavno li, Merlin: u menya  net  vozmozhnosti  poschitat'sya  s
toboj, potomu chto sejchas i zdes' eto - samoe bezopasnoe mesto?  -  sprosil
on.  -  YA  uveren,  chto  nashi  strazhniki  i  ubijcy   luchshe   rassekayushchih.
Predpolagaetsya, chto ya prosto zhdu, priberegaya poslednyuyu popytku do teh por,
poka Tabbl ne ujdet s  dorogi?  Zatem,  doveryaya  mne,  ty  povorachivaesh'sya
spinoj... Koronaciya!
     YA posmotrel na nego. On ulybalsya, no kazalos', chto on izuchaet menya.
     YA chut' bylo ne skazal: "Ty mozhesh' poluchit' ee i bez takih hlopot".  V
shutku. No tut zhe podumal: dazhe v  shutku,  esli  b  vybor  byl  mezhdu  nami
dvoimi... I ponyal, chto esli b takoj vybor byl edinstvennym, to vot oni, te
obstoyatel'stva,  pri  kotoryh  ya  soglasilsya  by  prinyat'  tron.  YA  reshil
podelit'sya s nim poleznymi somneniyami i pojti na kompromiss.  No  chto-libo
predprinyat' ya ne mog. Nesmotrya  na  vse  ego  primiritel'nye  razgovory  i
popytki   sotrudnichestva,   privychka   dlinoyu   v   zhizn'   byla    shtukoj
trudnopreodolimoj. YA ne mog doveryat' emu bol'she, chem neobhodimo.
     - Skazhi eto Logrusu, - skazal ya.
     Vzglyad straha... raspahnutye glaza, vzglyad vniz, legkoe napryazhenie  v
plechah... Zatem:
     - U tebya s nim dejstvitel'no vzaimoponimanie, ili... - sprosil on.
     - Vrode est', no rabotaet tol'ko v odnu storonu, - skazal ya.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - YA ne sobirayus' pomogat' ni odnoj iz storon v razgrome nashego mira.
     - Zvuchit tak, slovno ty sobralsya obmorochit' Logrus.
     YA podnyal palec k gubam.
     - Dolzhno byt', eto tvoya emberskaya krov', - skazal  on  zatem.  -  Mne
govorili, chto vse oni slegka choknutye.
     - Mozhet, i tak, - skazal ya.
     - Zvuchit kak nechto, chto sdelal by tvoj otec.
     - CHto ty znaesh' o nem?
     - Nu, u kazhdogo est' lyubimaya emberskaya istoriya.
     - Nikto nikogda ne rasskazyval mne ni odnoj.
     - Konechno, net... prinimaya vo vnimanie.
     - To, chto ya napolovinu prinadlezhu k tomu stadu, tak? - skazal ya.
     On pozhal plechami. Zatem:
     - Nu, da.
     YA natyanul sapogi.
     - CHto by ty ni delal s novym Labirintom, - skazal on, - eto  vryad  li
sdelaet staryj slishkom schastlivym.
     - Nesomnenno, ty prav, - soglasilsya ya.
     - Tak chto ty ne smozhesh' kinut'sya k nemu za zashchitoj, esli Logrus syadet
na pyatki.
     - Skoree vsego, net....
     - I esli oni oba yavyatsya za toboj, novyj protiv nih ne ustoit.
     - Ty dumaesh', oni dejstvitel'no sgovorilis'?
     - Trudno skazat'. Ty igraesh' v dikuyu igru. Nadeyus',  ty  znaesh',  chto
tvorish'.
     - I ya nadeyus', - skazal ya, podnimayas'. - Teper' moj hod.
     YA  razvernul  spikart  na  uroven',  k  kotoromu  ran'she  nikogda  ne
podstupalsya, i pritashchil nas k papinomu Labirintu v odin pryzhok.
     Lyuk i Rinal'do vse  eshche  razgovarivali.  YA  razlichal  ih  po  odezhde.
Korvina nigde ne bylo vidno.
     Oba, zavidev nas, privetstvenno otmahnuli rukami.
     - Kak tam pri Dvorah? - sprosil Lyuk.
     - Haotichno, - otozvalsya YUrt. - Skol'ko vremeni my otsutstvovali?
     - CHasov shest', - otvetil Rinal'do.
     - Nikakih priznakov Korvina? - sprosil ya.
     - Net, - skazal Lyuk. - No my po-tihomu svarganili obshchij dogovor...  i
Rinal'do poobshchalsya so zdeshnim Labirintom.  Tot  osvobodit  ego  i  prodlit
podderzhku, kak tol'ko vernetsya Korvin.
     - Schitayas' s etim... - skazal YUrt.
     - Da? - sprosil Rinal'do.
     - YA ostanus' zdes' i prikroyu Rinal'do, poka vy budete iskat' ledi  so
steklyannym glazom.
     - Pochemu? - sprosil Rinal'do.
     - Potomu chto vy luchshe delaete rabotu vmeste, a zdes' ya chuvstvuyu  sebya
gorazdo bezopasnee, chem chuvstvoval by v prochih mestah.
     - Mne nado vyyasnit', priemlemo li eto, - skazal Rinal'do.
     - Davaj, - skazal YUrt.
     Rinal'do otoshel k Labirintu. YA obyskal tuman po vsem rumbam,  nadeyas'
uvidet' vozvrashchayushchegosya otca. YUrt izuchal mashinu, ch'e radio  igralo  teper'
nomer Bryusa Denlepa iz "Los Animals".
     - Esli tvoj otec vernetsya i smenit menya, - skazal YUrt, - ya vernus' na
pogrebenie i, esli tebya tam ne budet, izvinyus' za tebya pered vsemi. Nu,  a
esli vy vernetes', i menya tut net, ty sdelaj to zhe samoe. Horosho?
     - Da, - skazal ya, zhguty tumana podnimalis' mezhdu nami, kak dym.  -  I
kto by iz nas ni osvobodilsya pervym, u nego  budet  chto-nibud',  dostojnoe
rasskaza...
     - Da, - soglasilsya on. - YA pridu  posmotret',  esli  ty  do  menya  ne
doberesh'sya.
     - Ne sluchilos' podobrat' moj mech, poka vy  byli  vo  Dvorah,  net?  -
sprosil Lyuk.
     - Vremeni ne bylo, - otozvalsya YUrt.
     - V sleduyushchij raz, kogda  vy  vernetes',  ya  by  hotel,  chtoby  vremya
nashlos'.
     - Najdu, najdu, - skazal YUrt.
     Rinal'do otoshel ot Labirinta, vernulsya k nam.
     - Ty nanyat, - skazal on YUrtu. - Idem so mnoj. Tam rodnik,  kotoryj  ya
hochu tebe pokazat', i zapas edy, koe-kakoe oruzhie.
     Lyuk povernulsya i nablyudal, kak oni uhodyat v tuman nalevo ot nas.
     - Izvini, - skazal on tiho, - no emu ya vse eshche ne doveryayu.
     - Ne izvinyajsya. YA tozhe. YA znayu ego slishkom davno.  No  sejchas  u  nas
est' bolee veskie osnovaniya dlya doveriya, chem kogda-libo ran'she.
     - Hotelos' by znat', razumno li soobshchat' YUrtu,  gde  nahoditsya  novyj
Labirint, a zatem ostavlyat' ih naedine.
     -  Uveren,  Labirint  znaet,  chto  delaet,  i  mozhet   sam   o   sebe
pozabotit'sya.
     Lyuk podnyal skreshchennye pal'cy.
     - YA vystupayu protiv, - skazal on, - no mne nuzhen moj dvojnik.
     Kogda postovye vernulis', po luzhajke raskatilsya diskzhokejnyj bariton,
proiznesshij:
     - Vse idet k shou, rasporyadok - eto vse. Dorozhnye  usloviya  prekrasny.
Horoshij den' dlya puteshestviya.
     I nemedlenno posledovalo barabannoe solo,  kotoroe  -  klyanus'!  -  ya
slyshal kogda-to v ispolnenii Rendoma.
     - S etoj minuty ty na postu, - skazal Rinal'do YUrtu. Nam on kivnul. -
I poka navsegda.
     YA podhvatil nas spikartom i  brosil  obratno  v  Kasheru,  dostaviv  v
Dzhidrash blizhe k sumerkam, k tomu zhe  nablyudatel'nomu  punktu  na  verhushke
steny, gde ya ran'she uzhe vygulival brata.
     - Nu vot, nakonec-to, - skazal Rinal'do, razglyadyvaya gorod.
     - Da, - otozvalsya Lyuk. - |to vse tvoe... na vremya.
     Potom:
     - Merl', kak naschet pryzhka v moi apartamenty?
     YA povernulsya k zapadu,  gde  oblaka  stanovilis'  oranzhevymi,  glyanul
vverh, gde viselo neskol'ko purpurnyh.
     - Prezhde, chem my eto sdelaem, Lyuk, - skazal  ya,  -  mne  by  hotelos'
vospol'zovat'sya ostatkami dnevnogo sveta, chtoby osmotret' chernyj sled.
     On kivnul.
     - Horoshaya mysl'. O'kej, vedi.
     Ego zhest ochertil holmistyj rajon na yugo-zapade.  YA  podhvatil  nas  i
spikartnul tuda, sozdav slovo, v  kotorom  pri  etom  dejstvii  chuvstvoval
neobhodimost'. V tom sila Haosa.
     Pribyv na vershinu nebol'shogo holma, my prosledovali za Lyukom vniz  po
dal'nemu sklonu.
     - Syuda, - skazal on.
     Dlinnye teni legli na zemlyu,  no  velika  raznica  mezhdu  sumrakom  i
chernotoj putevodnoj nitkoj iz Dvorov.
     - |to bylo zdes', - skazal nakonec Lyuk, kogda my okazalis'  mezh  pary
valunov.
     YA proshel vpered, no nichego osobennogo ne pochuvstvoval.
     - Ty uveren, chto eto to samoe mesto? - sprosil ya.
     - Da.
     YA proshel eshche desyat' shagov, dvadcat'.
     - Esli on i byl zdes',  to  ischez,  -  skazal  ya  emu.  -  Konechno...
lyubopytno, skol'ko vremeni nas ne bylo?
     Lyuk shchelknul pal'cami.
     - Vremya, - ob®yavil on. - Verni nas v moi apartamenty.
     My poslali proshchal'nyj poceluj teplomu den'ku, i ya perenastroil pricel
i otkryl nam put' skvoz' stenu t'my. My  shagnuli  naskvoz'  v  komnatu,  v
kotoroj ran'she pryatalis' Koral i ya.
     - Dostatochno blizko? - skazal ya. - YA ne uveren v  raspolozhenii  tvoih
komnat.
     - Poshli, - skazal on, vyvodya nas naruzhu - nalevo i vniz po  lestnice.
- Pora prokonsul'tirovat'sya s mestnym ekspertom. Merl', sdelaj  chto-nibud'
s vneshnim vidom etogo parnya. Slishkom mnogo strastej porodyat kommentarii.
     |to bylo legko, i  vpervye  ya  sdelal  kogo-to  pohozhim  na  paradnyj
portret Oberona tam, doma.
     Prezhde chem vojti, Lyuk postuchal v  dver'.  Gde-to  za  nej  v  glubine
znakomyj golos proiznes ego imya.
     - So mnoj neskol'ko druzej, - skazal on.
     - Vhodite, - prozvuchal otvet.
     On otkryl dver' i sdelal, chto bylo predlozheno.
     - Ty znaesh' oboih, Najda,  -  vozvestil  Lyuk.  -  Najda,  eto  -  moj
dvojnik. Davaj zvat' ego Rinal'do, a menya Lyukom, poka my vmeste. On  budet
vesti dela vmesto menya, poka my s Merlem poishchem tvoyu sestru.
     Togda v otvet na ee nedoumennyj vzglyad ya vernul oblik Rinal'do.
     Na nej byli chernye bryuki i izumrudnaya bluza,  volosy  byli  podvyazany
szadi  zelenym  sharfom,  podobrannym  so  znaniem  dela.  Ona  ulybnulas',
privetstvuya nas, a  kogda  vzglyanula  na  menya,  slegka,  pochti  sluchajno,
kosnulas' gub konchikom pal'ca. YA nemedlenno kivnul.
     - Veryu, chto ty opravilas' ot vseh neschastij v |mbere, - skazal  ya.  -
Konechno, dlya tebya eto bylo neudachnoe vremya.
     - Konechno, - otvetila  Najda.  -  Vse  prekrasno,  spasibo.  S  tvoej
storony bylo milo pobespokoit'sya. Spasibo i za nedavnie  ukazaniya.  Kak  ya
ponimayu, eto ty pohitil Lyuka dva dnya nazad?
     - |to bylo tak davno? - skazal ya.
     - Da, eto tak, ser.
     - Prosti, moya dorogaya, - skazal Lyuk, szhimaya ej ruku  i  zaglyadyvaya  v
glaza.
     - Vot i ob®yasnenie, pochemu ostyl sled, - skazal ya.
     Rinal'do chut' szhal i poceloval ej ruku vo vremya ispolneniya  tshchatel'no
otrabotannogo poklona.
     - Izumitel'no, kak ne pohozha ty na devochku, kotoruyu ya kogda-to  znal,
- zayavil on.
     - O-o?
     - YA razdelyayu s  Lyukom  kak  vneshnij  oblik,  tak  i  vospominaniya,  -
ob®yasnil on.
     - YA mogla by skazat', chto v tebe est' nechto ne sovsem chelovecheskoe, -
zametila ona. - YA vizhu tebya tem, ch'ya krov' - ogon'.
     - Kak ty mogla eto uvidet'? - pointeresovalsya on.
     - U nee svoi metody, - skazal Lyuk, - i ya dumal, chto Najda  s  sestroj
ee prosto chuvstvuyut drug druga. No, ochevidno, vse kuda glubzhe.
     Najda kivnula.
     - Kstati, nadeyus', ty smozhesh' pomoch' nam vysledit' Koral, - prodolzhal
on. - Sled ischez, plyus narkotik ili zaklinanie, zapirayushchee Kozyrnoj vyzov,
- nam ponadobitsya podderzhka.
     - Da, - otvetila Najda, - hotya Koral sejchas vne opasnosti.
     - Horosho, - skazal Lyuk. -  V  takom  sluchae,  ya  prikazhu  nam  edy  i
proinformiruyu etogo simpatichnogo yunoshu, chto proizoshlo v Kashere v poslednee
vremya.
     - Lyuk, - skazal ya. - Pohozhe, samoe vremya mne vernut'sya ko  Dvoram  na
hvost pogrebeniya.
     - Skol'ko eto zajmet vremeni, Merl'?
     - Ne znayu, - otozvalsya ya.
     - K utru, nadeyus', vernesh'sya?
     - YA tozhe nadeyus'. No chto, esli net?
     - U menya takoe oshchushchenie, chto mne sleduet pojti poiskat' ee bez tebya.
     - Nu, togda popytajsya najti menya pervym.
     - Obyazatel'no. Uvidimsya pozzhe.
     YA nakinul na sebya plashch prostranstva, otdernuv Kasheru proch'.  Kogda  ya
vnov' raspahnul ego, to opyat' byl v apartamentah YUrta u Vsevidyashchih.
     YA potyanulsya, ya zevnul. Sdelal bystryj krug po komnate, udostoveryayas',
chto nahozhus' v odinochestve. Rasstegnul  plashch  i  brosil  ego  na  postel'.
SHagnul, rasstegivaya rubashku.
     Stop. |to chto? I gde?
     YA vernulsya na neskol'ko shagov. YA nikogda ne byval podolgu v  komnatah
mladshego brata, no ya obyazatel'no pripomnil by, chto chuvstvoval.
     V uglu, obrazovannom stenoj i garderobom iz  temnogo,  pochti  chernogo
dereva, stoyali kreslo i stol. Vstav kolenyami  na  kreslo  i  peretyanuvshis'
cherez stol, ya smog chetko oshchutit' eto - prisutstvie puti, hotya i  ne  ochen'
prigodnogo dlya transportirovki. Ergo...
     YA otodvinulsya vpravo, otkryl garderob.  Konechno,  vnutri.  Interesno,
kak davno on installiroval ego. K tomu  zhe  ya  oshchushchal  legkoe  vesel'e  ot
obsharivaniya ego komnat v takom rezhime. On  mne  chutochku  zadolzhal  -  kuchu
nevzgod i bespokojstv. Nemnogo doveriya i malen'koe sotrudnichestvo vryad  li
ochistyat staruyu grifel'nuyu dosku.  YA  poka  ne  nauchilsya  doveryat'  emu,  i
vozmozhno, on imeet na menya svoi vidy. Horoshie manery,  reshil  ya,  pridetsya
prinesti v zhertvu blagorazumiyu.
     YA razdvinul odezhdy, osvobodiv dorogu k zadnej  stenke.  Put'  potyanul
sil'nee. Poslednij tolchok po odezhdam,  bystroe  peremeshchenie  v  tyl,  i  ya
okazalsya v fokuse. YA pozvolil emu utashchit' menya proch'.
     Srazu zhe vperedi chto-to prodavilos',  navalivshiesya  na  spinu  odezhdy
slegka napoddali mne. Plyus fakt, chto kto-to  (sam  YUrt?)  prodelal  rabotu
mastera  otrazhenij  neryashlivo,  v   rezul'tate   poluchiv   raznye   urovni
raspolozheniya komnat, tak chto ya  rastyanulsya  na  polu,  kak  tol'ko  dostig
stancii naznacheniya.
     Horosho hot', ya ne prizemlilsya v yame, polnoj  zaostrennyh  kol'ev  ili
kisloty. Ili v logove kakogo-nibud' polugolodnogo zverya.  Net,  zdes'  byl
pol, vylozhennyj zelenoj plitkoj, i  ya  smyagchil  udar  pri  padenii.  A  po
mercaniyu okrest ya dogadalsya, chto vokrug prorva goryashchih svechej.
     Prezhde, chem ya podnyal vzglyad, voznikla  uverennost',  chto  vse  oni  -
zelenye.
     I ne byl neprav. Tak ili pochti tak.
     Ustrojstvo zala okazalos' shodnym s tem, chto  bylo  u  moego  otca  -
krestoobraznyj svod, s istochnikom sveta kuda luchshe koptyashchih svechej. Tol'ko
ne bylo kartiny nad altarem. Vmesto nee bylo  okno  s  cvetnymi  steklami,
bol'shaya chast' ih byla zelenoj, i nemnogo krasnogo.
     Principalom chasovni byl Brand.
     YA podnyalsya i proshel naiskosok  k  altaryu.  Na  nem  lezhala  Vervindl,
vytashchennaya na neskol'ko dyujmov iz nozhen.
     YA protyanul ruku i vzyal mech, v pervom poryve  unesti  s  soboj,  chtoby
vozvratit' Lyuku. Zatem ya zakolebalsya. |to byla ne ta veshch', kotoruyu  stoilo
by nesti na pogrebenie.  Esli  ya  voz'mu  mech,  mne  pridetsya  gde-to  ego
pryatat', a on i tak horosho spryatan zdes'. Poka dumal, moya ruka  ostavalas'
na rukoyati. Mech nes v sebe oshchushchenie  sily,  shodnoe  s  tem,  chto  bylo  u
Grejsvandir, no yarche, menee tronutoe tragediej i menee tyazheloe. Ironichnoe.
On kazalsya ideal'nym klinkom dlya geroya.
     YA oglyadelsya. Sleva na pyupitre  stoyala  kniga,  na  polu  pozadi  menya
svetilas' pentagramma, srabotannaya inymi  ottenkami  zelenogo,  v  vozduhe
vital zapah - kak ot nedavno sgorevshih drov. YA prazdno prizadumalsya, chto b
ya nashel, esli b probil dyru v stene. Gde raspolozhena chasovnya?  Na  vershine
gory? Na dne ozera? Pod zemlej? Parit li gde-nibud' v nebesah?
     CHto  ona  simvoliziruet?  Vyglyadela  ona  kak  mesto  pokloneniya.   I
Benedikt, i Korvin, i Brand byli tremya geroyami,  o  poklonenii  kotorym  ya
znal. Voshishchalis' li imi, uvazhali ih  -  preklonyalis'  pered  nimi  -  moi
rodstvenniki i zemlyaki? Ili  eti  tri  skrytye  chasovni  byli  kuda  bolee
zloveshchi?
     YA ubral ruku s Vervindl, shagnul blizhe k pentagramme.
     Logrusovo zrenie ne vysvetilo  nichego  neblagopriyatnogo,  no  zhestkoe
skanirovanie spikartom zaseklo ostatki davno zatertyh magicheskih dejstvij.
Sledy byli slishkom slaby, chtoby rasskazat' mne chto-nibud' ob  ih  prirode.
Hotya vpolne vozmozhno, chto ya  mog  by  poprobovat'  dobrat'sya  do  kartinki
pochetche, no soobrazil, chto net vremeni, kotoroe  ponadobitsya  na  podobnuyu
operaciyu.
     YA neohotno otstupil k perehodu. Mogli li eti chasovenki ispol'zovat'sya
dlya popytok povliyat' na posvyashchennye lichnosti?
     YA motnul golovoj. Razmyshleniya luchshe ostavit' na drugoj raz. YA  pojmal
put' i otdal sebya emu.
     Pri vozvrashchenii ya spotknulsya.
     Uhvativshis' rukoj za ramu, vtoroj ya vcepilsya v odezhdy,  uderzhav  sebya
vertikal'no, i vyshel naruzhu. Zatem ya sdvinul odezhdu na  mesto  i  zatvoril
dvercy.
     YA bystro obnazhilsya, izmeniv formu, kak i namerevalsya, i vnov' natyanul
traurnye odezhdy. V zone spikarta  ya  oshchutil  nekuyu  aktivnost'  i  vpervye
pojmal ego na podkachke ot odnogo iz istochnikov, kogda spikart  skomandoval
sebe izmenit' formu, prinoravlivayas' k izmenivshemusya razmeru moego pal'ca.
Ochevidno, on i ran'she neodnokratno eto prodelyval, no v etot raz ya zametil
process.  |to  bylo  interesno,   etim   on   demonstriroval   sposobnost'
dejstvovat' nezavisimo ot moej voli.
     Na samom dele ya ne znal, chto eto za kol'co i kakovo  mozhet  byt'  ego
proishozhdenie. YA hranil  ego,  potomu  chto  on  yavlyal  soboj  znachitel'nyj
istochnik sily, dostojnyj zamenitel' Logrusa, kotorogo ya  teper'  opasalsya.
No poka ya nablyudal, kak on  menyaet  formu,  chtoby  uyutno  osest'  na  moem
izmenivshemsya pal'ce, mne stalo lyubopytno. CHto  esli  eto  -  mina-lovushka,
kotoraya obratitsya protiv menya v osobo nepodhodyashchij moment?
     YA prokrutil ego paru raz na pal'ce. Prolez v nego soznaniem, ponimaya,
chto  eto  -  uprazhnenie  v  tshchetnosti.  Mogut  potrebovat'sya  gody,  chtoby
probezhat' po kazhdoj linii do ee istochnika,  proverit'  vse  spryatannye  po
puti zaklinaniya. |to pohozhe na  puteshestvie  vnutr'  shvejcarskih  chasov  -
izgotovlennyh  na  zakaz.  Na  menya  proizvodili  vpechatlenie  i   krasota
ispolneniya, i ogromnaya rabota, zatrachennaya na sozdanie.  On  mog  svobodno
obladat'  skrytymi  imperativami,  kotorye   sootvetstvovali   by   osobym
stecheniyam obstoyatel'stv. I vse zhe...
     I vse zhe poka on  ne  sdelal  nichego  durnogo.  A  al'ternativoj  byl
Logrus. Ona - al'ternativa - yavlyala soboj nepoddel'nyj obrazchik vybora  iz
dvuh zol.
     Rycha, ya podognal snaryazhenie, sfokusiroval vnimanie na  Hrame  Zmeya  i
predlozhil spikartu dostavit' menya ko vhodu. On oformil eto  tak  plavno  i
laskovo, kak esli by ya nikogda ne somnevalsya v  nem,  kak  esli  by  ya  ne
otkryl v nem eshche odnogo povoda dlya paranoji.
     I nekotoroe vremya ya prosto stoyal u dverej vmorozhennogo plameni,  tam,
gde velikij Sobor Zmeya, raspolozhennyj tochno  na  Obode,  u  vneshnego  kraya
Plaza-na-Krayu-Mira, vysitsya nad samoj Preispodnej -  gde  v  horoshij  den'
vpolne mozhno razglyadet' sozdanie vselennoj ili ee gibel' -  i  ya  nablyudal
zvezdy, royashchiesya v prostranstve, kotoroe svorachivalos' i  razvorachivalos',
slovno lepestok cvetka; i, slovno sobirayas' peremenit'  moyu  zhizn',  mysli
moi vernulis' v Kaliforniyu, v shkolu, k plavan'yu s Lyukom, Gejl i Dzhuliej na
"Solnechnoj Vspyshke", k razgovoram s otcom na  privale  v  konce  vojny,  k
poezdke verhom s Vintoj Bejl' cherez vinogradniki k vostoku  ot  |mbera,  k
dolgim, ozhivlennym  chasam,  provedennym  s  Koral  v  gorode,  k  strannym
stolknoveniyam v tot den'; i ya povernulsya,  i  podnyal  cheshujchatuyu  ruku,  i
vzglyanul iz-pod nee na shpil' Ruinaada, i "ih raspryami  ob®yat  i  zapad,  i
vostok, po rubezham dushi moej ih put' proleg",  -  podumal  ya.  Kak  dolgo,
skol'ko eshche?.. - kak vsegda,  ironiya  -  favorit  tri-k-odnomu,  kogda  by
sentimental'nost' ni sdelala svoyu stavku.
     Vnov' povernuvshis', ya voshel vnutr', chtoby uvidet'  poslednego  Korolya
Haosa.





     Vniz, vniz, v  pogrebal'nom  kostre,  v  beskonechnom  lavovom  potoke
tolpy, k oknu na krayu vremeni i prostranstva, otkuda ne na  chto  smotret',
shel ya mezhdu stenami vechno goryashchimi, nikogda ne sgorayushchimi, v odnom iz  tel
moih shel ya na zvuk golosa, chitayushchego iz  Knigi  Zmeya,  Visyashchego  Na  Dreve
ZHizni,  i  -  nakonec  voshel  v  grot,  ch'ej  dal'nej  stenoj  byla  t'ma;
koncentricheskie polukruzh'ya plakal'shchikov, odetyh v krasnoe, stoyali licom  k
ogromnomu katafalku i k chitayushchemu vozle nego, a tam,  na  lozhe,  byl  yasno
viden   Savall,   poluzasypannyj   krasnymi   cvetami,   kotorye   brosali
plakal'shchiki, tonkie krasnye svechi migali na fone Preispodnej, v neskol'kih
shagah ot Ee kraya; zatem  po  zadam  beskonechnogo  grota,  prislushivayas'  k
Bansesu iz Inohodnyh Putej, Vysshemu ZHrecu Zmeya, k  ego  slovam,  zvuchashchim,
kak budto on proiznosil ih ryadom  so  mnoj,  ibo  akustika  Haosa  horosha;
otyskivaya sidenie v protivopolozhnoj pustoj arke,  gde  lyuboj  oglyanuvshijsya
menya by obyazatel'no zametil; poiskav znakomye lica, nashel Daru,  Tabbla  i
Mandora, sidyashchih v pervyh ryadah, iz chego sledovalo, chto oni, kogda  pridet
vremya, budut pomogat' Bansesu  stalkivat'  grob  za  kraj  vechnosti;  i  v
rastrepannyh  chuvstvah  ya  vspomnil   poslednie   pohorony,   na   kotoryh
prisutstvoval ranee: pogrebenie Kaina, tam, v  |mbere,  vozle  morya,  i  ya
snova podumal o Bukete i putyah, gde v takih sluchayah bluzhdaet pamyat'.
     YA poiskal vzglyadom vokrug. YUrta nigde ne bylo vidno.  Gilva  Drakonij
Ptenec sidela vsego na paru ryadov nizhe menya. YA perevel vzglyad v glub' t'my
za predelami Oboda. |to bylo pochti tak zhe, kak esli by ya smotrel  vniz,  a
ne vdal'... esli raznica v etih slovah  imeet  znachenie  zdes'.  Vremya  ot
vremeni ya otmechal mel'kayushchie tochki sveta ili perekatyvayushchiesya  massy.  |to
napominalo mne testy Rorshaha, i ya napolovinu  zadremal  pered  vodovorotom
temnyh babochek, oblakov, sdvoennyh lic...
     Slegka  vzdrognuv,  ya  vypryamilsya,  vysmatrivaya,  chto   razbilo   moyu
zadumchivost'.
     Tishina, vot chto. Banses prekratil chitat'.
     YA uzhe sobralsya naklonit'sya vpered i prosheptat' koe-chto  Gilve,  kogda
Banses nachal Otpravlenie. YA stal podpevat' i byl porazhen tem, chto vspomnil
vse trebuemye otkliki.
     Lish' tol'ko penie naroslo i pokatilos' ehom,  ya  uvidel,  kak  Mandor
podnyalsya  na  nogi  i  Dara  i  Tabbl  -  sledom.  Oni  dvinulis'  vpered,
prisoedinivshis' k Bansesu vozle groba: Dara i Mandor - u iznozh'ya, Tabbl  i
Banses - u izgolov'ya. Pomogayushchie sluzhiteli podnyalis' iz svoih  sektorov  i
prinyalis' zaduvat' svechi, poka ne ostalas' goret' vsego odna  bol'shaya,  na
Obode, pered Bansesom. V etot mig vse vstali.
     Mrachno-vechnoe plamya rascvechivalo po stenam  pyatna  ognennoj  mozaiki,
darilo nemnogo sveta - dostatochno,  chtoby,  kogda  penie  stihlo,  ya  smog
zametit' dvizhenie vnizu.
     CHetyre  figury  chut'  sgorbilis',  vzyavshis'  za  ruchki  groba.  Zatem
vypryamilis' i dvinulis' v storonu  Oboda.  Priblizilsya  pomoshchnik  i  vstal
vozle svechi, edva oni minovali ee - gotovyj zadut'  poslednee  plamya,  kak
tol'ko ostanki Savalla preporuchat Haosu.
     Ostalos' poldyuzhiny shagov... Tri. Dva...
     Banses i Tabbl preklonili koleni na berme, razmeshchaya grob  v  kamennom
zhelobe, poka Banses pod rechitativ ispolnyal zavershayushchuyu chast' rituala, Dara
i Mandor ostavalis' stoyat'.
     Molitva zakonchilas', ya  uslyshal  proklyatie.  Mandor  slovno  dernulsya
vpered. Daru motnulo v storonu. YA  uslyshal  gulkoe  "bummm!",  kogda  grob
udarilsya ob pol. Ruka pomoshchnika uzhe nachala dvizhenie, i v to  zhe  mgnovenie
pogasla svecha. Grob dvinulsya vpered,  razdalsya  skrezhet  probuksovki,  eshche
bol'she proklyatij, zatenennaya figura otstupila ot Oboda...
     Zatem poslyshalsya voj. Gruznyj  siluet  upal  i  ischez.  Voj  zatihal,
zatihal, zatihal...
     YA podnyal levyj kulak, zastaviv spikart vydut' shar belogo  sveta,  kak
trubka dlya myl'nyh puzyrej vyduvaet puzyr'. SHar dostig primerno treh futov
v diametre, kogda ya osvobodil ego, pomogaya vsplyt' nad golovami. Srazu  zhe
grot napolnilsya bormotaniem. Povsyudu i odnovremenno  uprazhnyalas'  v  svoih
izlyublennyh svetovyh zaklinaniyah prochaya koldovskaya massa, teper' hram  byl
sverhosveshchen dyuzhinami tochechnyh istochnikov.
     Prishchurivshis', ya uvidel Bansesa, Mandora i Daru v besede vozle  oboda.
Tabbla i ostankov Savalla s nami bol'she ne bylo.
     Moi znakomye plakal'shchiki zashevelilis'. YA - tozhe, soobraziv, chto vremya
moego prebyvaniya zdes' krajne ogranichilos'.
     YA pereshagnul cherez opustevshij ryad, dvinulsya vpravo, kosnulsya vse  eshche
chelovecheskogo plecha Gilvy.
     - Merlin! - skazala ona, bystro povorachivayas'. - Tabbl...  perestupil
gran'... pravda?
     - Pohozhe, chto tak, - skazal ya.
     - CHto zhe teper' budet?
     - YA hochu svalit' otsyuda, - skazal ya, - i bystro!
     - Pochemu?
     - Mozhet, kto-to i hochet dumat' o nasledovanii, a ya hochu ujti v tuman,
- skazal ya ej. - Mne tron ni k chemu, tem bolee sejchas.
     - Pochemu?
     - Ne do togo. No ya by hotel pogovorit' s toboj. Mogu ya tebya ukrast'?
     Vokrug nas byla tolcheya tel.
     - Konechno... ser, - skazala ona, po-vidimomu, podumav o nasledovanii.
     - Vyhodi iz igry, - skazal ya, i  spikart  vskruzhil  energii,  kotorye
shvatili nas i unesli proch'.
     YA privel nas  v  les  zheleznyh  derev'ev,  a  Gilva  oglyadyvalas'  po
storonam i prodolzhala derzhat' menya za ruku.
     - Povelitel', chto eto za mesto? - sprosila ona.
     - YA by ne stal govorit', - otozvalsya ya, - prosto  potomu,  chto  cherez
minutu vse stanet ochevidnym. Kogda my videlis' v poslednij raz, u menya byl
k tebe vsego lish' odin vopros. No teper' u menya ih dva,  i  etot  lesok  -
odin iz nih.
     - Sprashivaj, - skazala ona, podhodya, chtoby vzglyanut' mne v lico. -  YA
postarayus' pomoch'. Hotya, esli eto ochen' vazhno, to ya ne tot chelovek...
     - Da, eto vazhno. No u menya net vremeni  dogovarivat'sya  o  vstreche  s
Belissoj. |to kasaetsya moego otca, Korvina.
     - Da?
     - |to on ubil Borelya iz Ptencov Drakona v Vojne s Labirintom.
     - Tak, ya ponimayu, - skazala ona.
     - Posle vojny on prisoedinilsya k korolevskoj missii, kotoraya  yavilas'
syuda, ko Dvoram, chtoby zaklyuchit' Dogovor.
     - Da, - skazala ona. - YA znayu eto.
     - Vskore posle etogo on ischez, i nikto vrode by ne znaet, kuda on mog
otpravit'sya. Vnachale ya dumal, chto on umer. No pozzhe do menya doshli sluhi  o
tom, chto  etogo  on  ne  delal,  a  prosto  gde-to  zaklyuchen.  Mozhesh'  mne
rasskazat' hot' chto-nibud'?
     Vnezapno Gilva otvernulas'.
     - YA oskorblena, - skazala ona, - tem, chto veryu v tvoi nameki.
     - Izvini, - skazal ya, - no mne prishlos' sprosit'.
     - Nash Dom - blagoroden, - skazala ona. - My prinimaem voennuyu sud'bu.
I kogda zakanchivaetsya boj, my otrekaemsya ot vseh obid.
     - Prinoshu izvineniya, - skazal ya. - Znaesh' li, my  dazhe  rodstvenniki,
po materinskoj linii.
     - Da, ya znayu, - skazala ona, otvorachivayas'. - |to vse, princ Merlin?
     - Da, - otvetil ya. - Kuda mne otpravit' tebya?
     Mgnovenie Gilva molchala, zatem:
     - Ty skazal, est' dva voprosa, - ob®yavila ona.
     - Zabud'. YA peredumal.
     Ona opyat' povernulas' ko mne.
     - Pochemu? Pochemu mne nado zabyt' ob  etom?  Potomu  chto  ya  otstaivayu
famil'nuyu chest'?
     - Net, potomu chto ya tebe veryu.
     - I?
     - I etim voprosom ya potrevozhu drugogo.
     - Ty schitaesh', chto eto opasno, i ne rassprashivaesh' menya?
     - YA mnogogo ne ponimayu, tak chto eto mozhet okazat'sya opasnym.
     - Ty snova hochesh' menya oskorbit'?
     - Obod upasi!
     - Zadavaj vopros.
     - Mne pridetsya pokazat' tebe.
     - Pokazyvaj.
     - Dazhe esli eto potrebuet vzobrat'sya na derevo?
     - CHto by ni potrebovalos'.
     - Sleduj za mnoj.
     Itak ya podvel ee k derevu i vzobralsya na nego - prosten'kij podvig  v
moej nyneshnej forme. Ona dvigalas' sledom za mnoj.
     - Zdes' est' put' naverh, - skazal ya. - YA uzhe gotov prygnut' k nemu v
ob®yatiya. Daj mne neskol'ko sekund na to, chtoby otojti ot tochki posadki.
     YA dvinulsya chut' dal'she vverh i byl transportirovan. SHagnuv v storonu,
ya beglo osmotrel chasovnyu. Kazhetsya, nichego ne izmenilos'.
     Zatem ryadom so mnoj okazalas' Gilva. YA uslyshal rezkij vdoh.
     - Ogo! - skazala ona.
     - YA znayu, na chto ya smotryu, - skazal ya, - no ne znayu, chto  vizhu,  esli
ty ponimaesh' o chem rech'.
     - |to svyatynya, - skazala ona, - duha odnogo  iz  voinov  korolevskogo
doma |mbera.
     - Da, eto moj otec, Korvin, -  soglasilsya  ya.  -  |to  yasno.  No  chto
vse-taki yasno? Zachem eto, zdes', vo Dvorah?
     Ona medlenno dvinulas' vpered, izuchaya papin altar'.
     - YA mog by rasskazat' tebe, - dobavil ya, - chto  eto  ne  edinstvennoe
svyatilishche, kotorye ya uvidel po vozvrashchenii.
     Ona protyanula  ruku  i  kosnulas'  rukoyati  Grejsvandir.  Poiskav  za
altarem, ona nashla zapas svechej. Vybrav serebryanuyu i vvintiv ee  v  gnezdo
odnogo iz mnogih podsvechnikov, ona zazhgla svechu ot  sosednej  i  vodruzila
vozle Grejsvandir. Ona chto-to bormotala,  poka  sovershala  eto,  no  ya  ne
rasslyshal ni slova.
     Kogda Gilva povernulas' ko mne, ona vnov' ulybalas'.
     - My oba vyrosli zdes', - skazal ya. - Kak zhe tak, ty znaesh'  ob  etom
vse, a ya - net.
     - Otvet volshebno prost, Povelitel', - soobshchila ona mne. - Srazu posle
vojny ty ushel na poiski znanij v drugie zemli. A svyatilishche  -  znak  togo,
chto vozniklo v tvoe otsutstvie.
     Gilva protyanula ruku, vlozhila ee mne v ladon', podvela k skam'e.
     - Nikto ne dumal, chto my proigraem tu vojnu, - skazala  ona,  -  hotya
vsegda osparivali, chto |mber mozhet byt' groznym protivnikom.
     My uselis'.
     - V konce koncov, zavarilas' krutaya smuta, - prodolzhala  ona,  -  kak
sledstvie politiki, kotoraya privela k vojne, i dogovora, chto posledoval za
neyu. No ni odin iz domov v odinochku i nikakaya iz gruppirovok  ne  mogli  i
nadeyat'sya na sverzhenie prokorolevskoj  koalicii.  Ty  znaesh'  konservatizm
Lordov Oboda. Potrebovalos' by mnogo, ochen' mnogo usilij, chtoby ob®edinit'
bol'shinstvo protiv Korony.  No  nedovol'stvo  prinyalo  inuyu  formu.  Cvela
ozhivlennaya torgovlya pod sen'yu emberskoj voennoj nezabvennosti.  Narod  byl
plenen zavoevatelyami. Biograficheskie shtudii  |mberskoj  korolevskoj  sem'i
byli ochen' horosho prepodneseny. Sformirovalos' nechto vrode kul'ta.  Nachali
poyavlyat'sya  personal'nye  chasovni   -   podobnye   etoj,   -   posvyashchennye
proslavlennym detyam Oberona - samym luchshim, chto mozhet |mber dat' miru.
     Gilva sdelala pauzu, izuchaya moe lico.
     - |to ochen' sil'no otdavalo religiej, - prodolzhila ona zatem, -  a  s
nezapamyatnyh vremen edinstvennoj znachitel'noj religiej vo Dvorah byl  Put'
Zmeya. Tak chto Savall ob®yavil kul't |mbera vne zakona kak  ereticheskij,  po
yavno politicheskim prichinam. CHto bylo oshibkoj.  Ne  delaj  on  nichego,  vse
bystro proshlo by samo soboj... YA, konechno, ne znayu, mozhet, i ne proshlo  b.
No ob®yavlenie vne zakona uvelo kul't v podpol'e, zastavilo  lyudej  prinyat'
ego bolee ser'ezno,  kak  nechto  myatezhnoe.  YA  ponyatiya  ne  imeyu,  skol'ko
kul'tovyh chasoven sushchestvuet sredi Domov, i eto - odna iz nih.
     - Plenitel'nyj sociologicheskij fenomen, -  skazal  ya,  -  a  ob®ektom
tvoego pokloneniya yavlyaetsya Benedikt.
     Gilva zasmeyalas'.
     - Ne trudno bylo dogadat'sya, - skazala ona.
     - Na samom dele chasovnyu opisal mne moj brat Mandor.  On  zayavil,  chto
zabrel v nee na vecherinke u Ptencov Drakona, ne znaya, chto eto takoe.
     Gilva ulybnulas'.
     - Dolzhno byt', on proveryal tebya, - skazala ona. - Dolgoe vremya  kul't
byl  obshchedostupen.  I  mne  sluchilos'  uznat',  chto  on   tozhe   byl   ego
priverzhencem.
     - Nu da? Otkuda ty znaesh'?
     -  V  prezhnie  dni  on  ne  delal  iz  etogo  tajny  -  do  oglasheniya
proskripcij.
     - I kto zhe mog byt' ego hranitelem?
     - Princessa Fiona, - otozvalas' ona.
     Vse chudesatee i chudesatee...
     - Ty dejstvitel'no videla ee chasovnyu? - sprosil ya.
     - Da. Pered zapretom bylo modno i original'no  priglashat'  druzej  na
obryad  v  chasovnyu  vsyakij  raz,  kogda  nachinala  razdrazhat'   korolevskaya
politika.
     - A posle zapreta?
     - Kazhdyj publichno zayavil, chto  ego  svyatilishche  -  razrusheno.  Mnogie,
po-moemu, prosto peretashchili ih po tajnym putyam.
     - A chto druz'ya v chasovne na obryade?
     - Polagayu, eto zavisit ot togo, o naskol'ko dobrom druge ty govorish'.
YA ne znayu, kak organizovan kul't |mbera, - ona povela rukoj vdol'  altarya.
- Hotya ugolok, podobnyj etomu, nezakonen. I horosho, chto ya ne znayu, gde  my
nahodimsya.
     - Tak ya i dumal,  -  skazal  ya.  -  A  chto  o  svyazi  mezhdu  ob®ektom
pokloneniya i real'nym ob®ektom? YA  by  skazal,  chto  Mandor  dejstvitel'no
chto-to imel k Fione. On vstretil ee, a ya pri etom prisutstvoval i videl. YA
znayu, ukradeno nechto, prinadlezhashchee ego... pokrovitelyu?.. i hranitsya v ego
svyatilishche. I vot eto... - YA podnyalsya, proshel k altaryu i vzyal  v  ruki  mech
Korvina.... - nastoyashchee. YA blizko videl Grejsvandir, trogal ee, derzhal ee.
|to ona. No vot chto ya vyyasnil: moj otec schitaetsya propavshim bez vesti, a v
poslednij raz, kogda ya videl ego, on nosil etot klinok. Soglasuetsya  li  s
dogmatami kul'ta soderzhanie v zaklyuchenii ego pokrovitelya?
     - Nikogda ne slyshala o podobnom, - skazala ona. - No pochemu  by  net?
Blagogoveyut na samom dele pered duhom lichnosti. I net prichin,  po  kotorym
samu lichnost' nel'zya derzhat' v zaklyuchenii.
     - Ili ubit'?
     - Ili ubit', - soglasilas' ona.
     -  Togda  eto  tak  zhe  milo,  kak  i  vse  ostal'noe,  -  skazal  ya,
otvorachivayas' ot altarya, - no nikak ne pomozhet mne najti otca.
     YA opyat' podoshel k nej, nastupiv  na  to,  chto  olicetvoryalo  |mber  -
stilizovannoe izobrazhenie, kak uzor na kavkazskom  kovre,  -  v  temnyh  i
svetlyh plitkah pola; mozaika Haosa ostalas' daleko sprava.
     - Tebe nado bylo sprosit' osobu,  otvetstvennuyu  za  to,  chto  klinok
tvoego otca nahoditsya zdes', - skazala Gilva, podnimayas'.
     -  Osobu  ya  uzhe  sprosil,  tu,  o  kotoroj  predpolagal,   chto   ona
otvetstvenna za eto. Otvet byl neudovletvoritelen.
     YA vzyal ee za ruku i povel k vyhodu na derevo, i vdrug  ona  okazalas'
sovsem blizko ko mne.
     - Lyubym putem mne by hotelos' posluzhit' budushchemu  korolyu,  -  skazala
ona. - Hotya ya ne mogu otvechat' za nash Dom, ya uverena, chto  Ptency  Drakona
pomogut tebe razgovorit' vinovnika etih del.
     - Spasibo, - skazal ya, poka my obnimalis'.
     CHeshuya  ee  byla  holodnoj.  Klyki   mgnovenno   izmochalili   by   moe
chelovecheskoe uho, no lish' slegka pokusyvali demonicheskij analog.
     - YA obrashchus' k tebe, esli ponadobitsya pomoshch'.
     - V lyubom sluchae obratis' ko mne snova.
     Horosho bylo obnimat', i  horosho,  kogda  obnimayut  tebya,  etim  my  i
zanimalis', poka ya ne uvidel ten', dvigayushchuyusya v okrestnostyah.
     - Massster Merlin.
     - Glajt!
     - Da-a. YA  vizhshshu,  ty  prishshshel  sssyuda.  V  chelovecheskoj  forme,  v
demonicheskoj forme, vyrosssshim ili malen'kim, ya uzssnayu tebya.
     - Merlin, chto eto? - sprosila Gilva.
     - Staryj drug, - soobshchil ya ej. - Glajt, poznakom'sya s Gilvoj. I  vice
versa.
     - Raduyusss'. YA prishla predupredit' tebya, chto priblizhaetsssya...
     - Kto?
     - Princesssa Dara.
     - Sran' drakon'ya! - zametila Gilva.
     - Ty dogadalas', gde my, - skazal ya ej. - Derzhi eto pri sebe.
     - YA cenyu svoyu golovu, Povelitel'. CHto nam teper' delat'?
     - Glajt, ko mne, - skazal ya, vstavaya na koleno i protyagivaya ruku.
     Ona peretekla na nee i ustroilas' poudobnee. YA podnyalsya  i  podhvatil
Gilvu drugoj rukoj. Poslal svoyu volyu v spikart.
     Potom ya zakolebalsya.
     YA ne znal, gde, chert voz'mi, my byli -  po-nastoyashchemu,  fizicheski,  v
terminah  geografii.  Put'  mozhet  dostavit'  k  sosednej  dveri  ili   na
rasstoyaniya tysyach mil' ot iznachal'noj tochki, ili kuda-nibud'  v  Otrazheniya.
Mozhno dat' spikartu rasschitat', gde my nahodimsya,  i  smasterit'  obratnyj
put', esli my  namereny  obojtis'  bez  paradnogo  vhoda,  no  eto  zajmet
kakoe-to vremya. Slishkom dolgo.
     YA mog prosto ispol'zovat' ego, chtoby sdelat'  nas  nevidimymi.  No  ya
boyalsya, chto maminyh koldovskogo nyuha budet dostatochno, chtoby  zasech'  nashe
prisutstvie na urovnyah vne predelov vidimosti.
     YA obratilsya licom k blizhajshej stene i protyanulsya skvoz' nee po  linii
sily spikarta. My byli ne pod vodoj i  ne  drejfovali  po  moryu  lavy  ili
zybuchego peska. Kazhetsya, my byli v lesu.
     Tak chto ya podoshel k stene i provel nas skvoz' nee.
     CHerez neskol'ko shagov posredi zatenennoj polyany ya oglyanulsya i  uvidel
porosshij travoj sklon holma bez edinogo priznaka  vyhoda.  My  stoyali  pod
sinim nebom, oranzhevoe solnce podbiralos' k zenitu. Vokrug nas byl  slyshen
ptichij i "nasekomij" gam.
     - Kossstnyj mozssg! - voskliknula Glajt, otplelas'  ot  moej  ruki  i
ischezla v trave.
     - Ne uhodi nadolgo! - proshipel ya,  pytayas'  sderzhat'  golos;  i  uvel
Gilvu ot holma.
     - Merlin, - skazala ona, - ya napugana tem, chto uznala.
     - YA ne skazhu nikomu, esli ty ne skazhesh', - skazal ya. - Esli hochesh', ya
mogu dazhe udalit' eti vospominaniya prezhde,  chem  otoshlyu  tebya  obratno  na
pohorony.
     - Net, pozvol' sohranit' ih. YA mogu  dazhe  pozhelat',  chtoby  ih  bylo
bol'she.
     - YA vychislyu nashe polozhenie  i  poshlyu  tebya  nazad  ran'she,  chem  tebya
hvatyatsya.
     - Net, ya podozhdu, poka ohotitsya tvoya podruga.
     YA uzhe zhdal, chto ona prodolzhit: na tot sluchaj, esli my nikogda  bol'she
ne uvidimsya, chto stalo dostatochno veroyatnym v svyazi  s  otbytiem  Tmera  i
Tabbla na skejtah po vechnoj spirali smerti. No net, ona byla sderzhannoj  i
horosho vospitannoj devoj bitv - s bolee chem tridcat'yu zarubkami na rukoyati
shirokogo mecha, kak ya uznal pozzhe, - i ona byla vyshe iz®yavlenij  bezvkusnyh
tryuizmov v prisutstvii budushchego pravitelya.
     Kogda Glajt vernulas', ya skazal:
     -  Spasibo,  Gilva.  Teper'  ya  nameren  otpravit'  tebya  obratno  na
pohorony. Esli kto-libo videl nas vmeste i hochet znat', gde ya, skazhi,  chto
ya rvanul v bega.
     - Esli tebe nuzhno mesto, kuda rvanut'...
     - Davaj pogovorim pozzhe, - skazal ya i poslal ee  obratno  v  hram  na
kraj vsego.
     -  Ssslavnyj  gryzsun,  -  zametila  Glajt,  kak   tol'ko   ya   nachal
transformaciyu v  cheloveka.  (|tot  put'  mne  vsegda  udaetsya  legche,  chem
transformaciya v demona).
     - Mne by hotelos' poslat' tebya obratno v skul'pturnyj sad Vsevidyashchih,
- skazal ya.
     - Pochemu tuda, massster Merlin?
     - Pokaraul' tam, posmotri, ne poyavit'sya li gde razumnyj krug sveta. I
esli uvidish', obratis' k nemu kak k Kolesu-Prizraku i poprosi  ego  pridti
ko mne.
     - Gde emu issskat' tebya?
     - Ne znayu, no on horosh v delah podobnogo roda.
     -  Togda  posssylaj  menya.  I  esssli  tebya  ne  pozhshshret  chto-nibud'
bol'shshee, kak-nibud' prihodi k nochi rassskazat' sssvoi issstorii.
     - Pridu.
     Povesit' zmeyu na derevo - rabota minutnaya. YA nikogda ne  znal,  kogda
ona shutit: yumor reptilij bolee chem stranen.
     YA vyzval svezhee odeyanie i oblachilsya v seroe i lilovoe. Zaodno  vyudil
klinki, dlinnyj i korotkij.
     Stalo interesno, kak  tam  mamochka  v  svoej  chasovne,  no  reshil  ne
shpionit' za nej. YA razbudil  spikart  i  minutu  smotrel  na  nego,  zatem
uspokoil. Kazhetsya, on mozhet naportachit', perenosya menya v Kasheru,  a  ya  ne
uveren, skol'ko proshlo vremeni, i dejstvitel'no li Lyuk eshche nahoditsya  tam.
YA vytashchil Kozyri, kotorye soprovozhdali menya vmeste  s  traurnym  odeyaniem,
vynul ih iz korobki.
     Otsek Kozyr' Lyuka, sfokusirovalsya na  nem.  Dovol'no  neskoro  Kozyr'
poholodel, i ya pochuvstvoval prisutstvie Lyuka.
     - Da? - skazal on, kogda ego izobrazhenie poplylo  i  smenilos',  i  ya
uvidel  ego  edushchim  verhom  po  otchasti  proklyatoj,  otchasti   normal'noj
mestnosti. - |to ty, Merl'?
     - Aga, - otvetil ya. - YA delayu vyvod, chto v Kashere tebya net.
     - Pravil'no, - skazal on. - A ty gde?
     - Gde-to v Otrazheniyah. A chto u vas?
     - Bud' ya proklyat, esli  ya  znayu  navernyaka,  -  otozvalsya  on.  -  My
neskol'ko dnej sleduem po CHernoj Doroge...  i  edinstvennoe,  chto  ya  mogu
skazat', eto tozhe - gde-to v Otrazheniyah.
     - O, tak ty obnaruzhil Dorogu?
     - Najda. YA nichego ne  videl,  no  ona  provela  nas  bezoshibochno.  So
vremenem sled stal yasen i mne. Adskij buksir eta devaha.
     - Ona sejchas s toboj?
     - Konechno. Ona govorit, skoro my ih prihvatim.
     - Togda luchshe provedi menya.
     - SHagaj.
     On protyanul ruku. YA tozhe vytyanul svoyu, szhal ladon' Lyuka, sdelal  shag,
osvobodil ladon', uzhe shagaya s ego loshad'yu.
     - Privet, Najda! - vozzval ya tuda.
     Ona ehala verhom po pravuyu ruku ot Lyuka. Vperedi, sprava ot Najdy,  v
sedle chernogo konya mayachila mrachnaya figura.
     Najda ulybnulas'.
     - Merlin, - skazala ona. - Privet.
     - Kak naschet Merl'? - sprosil ya.
     - Kak hochesh'.
     Figura na temnom kone  povernulas'  v  moyu  storonu.  YA  ele  sderzhal
smertel'nyj udar, chto reflektorno rvanul cherez spikart, da tak bystro, chto
dazhe ispugal menya. Vozduh mezhdu nami vzvilsya gryaznym  dymom  i  napolnilsya
vizgom,  kak  ot  mashiny,  vpivayushchejsya  v  asfal't,  chtoby   predotvratit'
stolknovenie.
     |to byl bol'shoj svetlovolosyj sukin syn, i on nosil zheltuyu rubashku  i
chernye shtany, chernye sapogi  i  mnozhestvo  nozhevyh  izdelij.  Medal'on  so
L'vom, razryvayushchim Edinoroga, podprygival na  ego  shirokoj  grudi.  Vsyakij
raz, kogda ya videl ili slyshal  dela  etogo  cheloveka,  on  gotovil  chto-to
merzkoe, i vsegda chertovski blizko ot Lyuka. On byl naemnikom, Robin  Gudom
iz |regnora, zaklyatym vragom vseh,  kto  podderzhival  |mber  -  nezakonnym
synom prezhnego ee pravitelya Oberona. YA byl uveren, chto v Zolotom Kol'ce za
ego golovu byla naznachena nagrada. S drugoj storony,  mnogie  gody  oni  s
Lyukom byli priyatelyami, i Lyuk klyalsya, chto on vovse ne tak uzh ploh. |to  byl
moj dyadya Dalt, i ya chuvstvoval, chto esli on dvinetsya slishkom bystro, gibkie
zhguty ego muskulov razorvut v kloch'ya zheltuyu rubashku....
     - Ty pomnish' Dalta - moego voennogo sovetnika, - skazal Lyuk.
     - Pomnyu, - mrachno skazal ya.
     Dalt pristal'no smotrel  na  chernye  polosy  v  vozduhe  mezhdu  nami,
tayushchie, slovno dym. Zatem on dejstvitel'no ulybnulsya, samuyu malost'.
     - Merlin, - skazal on, - syn |mbera, Princ  Haosa,  chelovek,  kotoryj
kopal mne mogilu.
     - CHto? - sprosil Lyuk.
     - Malen'kij razgovornyj gambit, -  otozvalsya  ya.  -  U  tebya  horoshaya
pamyat', Dalt... na lica.
     On usmehnulsya.
     - Trudno zabyt' samootkryvayushchuyusya mogilu, - skazal on. - No s toboj ya
ne v ssore, Merlin.
     - I ya... teper', - skazal ya.
     Togda on hryuknul, ya hryuknul v otvet i  stal  schitat',  chto  nas  drug
drugu predstavili. YA povernulsya k Lyuku.
     - Byli nepriyatnosti s dorogoj? - sprosil ya.
     - Net, - otozvalsya on. - Voobshche nichego pohozhego  na  istorii,  chto  ya
slyshal o CHernoj Doroge. Vremenami vyglyadit nemnogo mrachno, no real'no  nam
ne ugrozhalo nichego, - on posmotrel vniz i usmehnulsya. -  Konechno,  shirinoj
ona vsego neskol'ko yardov, - dobavil on, - i zdes' samoe shirokoe mesto.
     - Odnako, - skazal ya, otkryvaya kanaly chuvstv i izuchaya emanacii  tropy
Logrusovym zreniem. - Koe-chto, po-moemu, moglo i ugrozhat'.
     - Polagayu, nam vezlo, - skazal on.
     I snova zasmeyalas' Najda, a ya pochuvstvoval sebya durakom.  Prisutstvie
ti'ga, kak i moe sobstvennoe, sglazhivalo strashnye vozdejstviya dorogi Haosa
v carstve Poryadka.
     - Polagayu, kompaniya u tebya vezuchaya, - skazal ya.
     - Net li u tebya zhelaniya razzhit'sya loshad'yu, Merl'? - skazal on zatem.
     - Polagayu, ty prav, - soglasilsya ya.
     YA boyalsya pol'zovat' magiyu Logrusa i privlekat' vnimanie k mestu moego
raspolozheniya. No ya uzhe uznal, chto spikart mozhno  ispol'zovat'  na  shodnyj
maner, i ya voshel  v  nego  svoej  volej,  potyanulsya,  podtyanulsya,  svershil
kontakt, vyzval...
     - Budet cherez minutu, - skazal ya. - Ty govoril chto-to o tom,  chto  my
ih nagonyaem?
     - Mne ob etom skazala Najda, - ob®yasnil on. - Ona izumitel'no  derzhit
kontakt s sestroj... ne govorya o vysokoj chuvstvitel'nosti k samoj trope.
     - I mnogo znaet o demonah, - dobavil on chut' spustya.
     - O, my, veroyatno, natknemsya na kogo-nibud' iz nih?  -  sprosil  ya  u
nee.
     - |to voiny so Dvorov, v demonicheskoj forme, chto  pohitili  Koral,  -
skazala ona. - Oni tam, vperedi. Kazhetsya, oni napravlyayutsya k bashne.
     - Naskol'ko vperedi?
     - Trudno skazat' - my srezaem ugol cherez Otrazheniya, - otvetila ona.
     Sled s chernoj travoj - omertvlyayushchij vse derev'ya i kustarniki, chto tak
obil'no navisali nad nim, - vilsya  teper'  po  holmistoj  mestnosti;  i  ya
zametil, chto kazhdyj raz, kogda  ya  otryvayu  nogu,  otpechatok  moej  stupni
kazhetsya teplee  i  yarche.  Prakticheski  nezametnaya  v  okrestnostyah  Kashery
yarkost' otpechatkov vozrosla - znak  togo,  naskol'ko  daleko  my  zashli  v
carstvo Logrusa.
     Nemnogo spustya, posle sleduyushchego povorota  tropy,  ya  uslyshal  rzhanie
otkuda-to sprava.
     - Izvinite, - skazal ya. - Pochta dostavlena, - soshel s tropy i voshel v
roshchu derev'ev s oval'nymi list'yami.
     Fyrkan'e i topot donosilis' speredi,  i  ya  sledoval  za  zvukami  po
tenistym dorozhkam.
     - Podozhdi! - kriknul Lyuk. - Nam nel'zya razdelyat'sya.
     No les byl potryasayushche gust, i vovse ne tak  legko  bylo  proehat'  po
nemu verhom, tak chto ya zavopil:
     - Ne bespokojtes'!
     I nyrnul vnutr'....
     I on byl tam.
     Polnost'yu osedlannyj i vznuzdannyj, povod'ya zaputany v gustoj listve,
on rugalsya na  loshadinom  yazyke,  motaya  golovoj  iz  storony  v  storonu,
vzryhlyaya zemlyu kopytami. YA ostanovilsya, lyubuyas' im.
     Mozhet pokazat'sya, chto s  bol'shim  udovol'stviem  ya  by  natyanul  paru
"adidasov" i truscoj pobezhal cherez Otrazheniya, chem vodruzilsya by  na  spinu
zveryugi, polusvihnuvshejsya ot izmenenij, tvoryashchihsya vokrug. Ili pokrutil by
pedali. Ili poprygal by na palke "pogo".
     No vpechatlenie obmanchivo.  Ne  to  chtoby  ya  ne  umel  upravlyat'sya  s
podobnymi tvaryami -  naezdnik  ya  neplohoj.  Prosto  nikogda  osobenno  ne
ispytyval k nim osoboj tyagi. Priznayus', ya nikogda ne imel dela ni s  odnim
iz teh chudesnyh konej, takih, kak dzhulianovskij Morgenshtern, papina Zvezda
ili  Glemdenning  Benedikta,  kotorye  prevoshodili   smertnyh   konej   v
dlitel'nosti zhizni, sile i vynoslivosti, kak zhiteli  |mbera  -  obitatelej
bol'shinstva Otrazhenij.
     YA oglyadelsya po storonam, no ne smog obnaruzhit' srazhennogo vsadnika...
     - Merlin! - uslyshal ya zov Lyuka, no  ob®ekt  moego  vnimaniya  byl  uzhe
blizko, sovsem pod rukoj. YA medlenno priblizilsya, ne zhelaya volnovat'  konya
eshche bol'she.
     - U tebya vse v poryadke?
     YA  rasporyadilsya  prosto  podat'  konya.  CHtoby  ne  otstat'  ot   moih
kompan'onov, sgodilsya by lyuboj staryj pozhiratel' sena. No ya obnaruzhil, chto
razglyadyvayu chertovski  krasivoe  zhivotnoe  -  cherno-oranzhevoe,  polosatoe,
slovno  tigr.  V  etom  on  napominal  Glemdenninga  s  ego  krasno-chernoj
polosatost'yu. I pri etom ya vovse ne znal, otkuda rodom kon' Benedikta.  No
byl rad, chto ego rodina ostanetsya zagadkoj.
     YA medlenno priblizhalsya.
     - Merl'! CHto-nibud' ne tak?
     YA ne hotel krichat' v otvet i pugat' bednogo zverya.  YA  nezhno  polozhil
ladon' emu na holku.
     - O'kej, - skazal ya. - Ty mne nravish'sya. YA otvyazhu tebya,  i  my  budem
druz'yami, verno?
     YA provozilsya, rasputyvaya povod'ya i massiruya emu sheyu i holku. Kogda on
osvobodilsya, to ne otpryanul, no vrode kak prinyalsya izuchat' menya.
     - Idem, - skazal ya, podbiraya povod'ya, - syuda.
     Beseduya s konem, ya provel ego tem zhe putem, kotorym prishel.  I  vdrug
soobrazil, chto kon' mne i v samom dele nravitsya. Tut ya naporolsya na Lyuka s
klinkom v rukah.
     - Bog moj! -  skazal  on.  -  Neudivitel'no,  chto  tebe  ponadobilos'
stol'ko vremeni! Ty sdelal prival, chtoby raskrasit' ego!
     - Nravitsya, a?
     - Esli zahochesh' izbavit'sya ot nego, ya naznachu samuyu vysokuyu cenu.
     - Ne dumayu, chto ya zahochu ot nego izbavit'sya, - skazal ya.
     - Kak ego zovut?
     - Tigr, - skazal ya ne zadumyvayas'.
     My napravilis' obratno k trope, gde dazhe Dalt vozzrilsya na moego konya
s chem-to  pohozhim  na  udovol'stvie.  Najda  protyanula  ruku  i  pogladila
cherno-oranzhevuyu grivu.
     - Teper' u nas poyavilas' vozmozhnost' uspet' vovremya, - skazala ona, -
esli pospeshim.
     YA sel verhom i vyvel Tigra na tropu. YA zhdal ot  nee  lyubyh  gadostej,
tak kak po otcovskim rasskazam pomnil, chto tropa pugaet zhivotnyh. No Tigra
vrode by tropa ne bespokoila, i ya oblegchenno perevel dyhanie.
     - Vovremya  dlya  chego?  -  sprosil  ya,  kogda  my  ustanovili  poryadok
sledovaniya: Lyuk vo glave, Dalt pozadi nego i sprava, Najda sleva ot tropy,
v tylu, ya sprava ot nee i chut' szadi.
     -  Tochno  skazat'  ne  mogu,  -  skazala  ona,  -  potomu  chto  Koral
po-prezhnemu v durmane. Tem ne menee, ya  znayu,  chto  bol'she  ee  nikuda  ne
vezut; i u menya takoe vpechatlenie,  chto  ee  pohititeli  nashli  ubezhishche  v
bashne, u podnozhiya kotoroj sled stanovitsya namnogo shire.
     - Hm, - skazal ya. - Tebe ne sluchalos' fiksirovat' skorost'  izmeneniya
shiriny na edinicu rasstoyaniya, projdennogo po trope, net?
     - YA izuchala  gumanitarnye  nauki,  -  skazala  ona,  ulybayas'.  -  Ne
pomnish'?
     Zatem ona vdrug povernula golovu, glyanula  v  napravlenii  Lyuka.  Tot
ehal, operezhaya nas na korpus, vzglyad ustremlen vpered...  hotya  mgnoveniem
ran'she on smotrel nazad.
     - Bud' ty proklyat! - skazala Najda tiho.  -  Vstrecha  s  vami  oboimi
zastavila menya vspomnit' o shkole. YA i govorit' nachala tak zhe...
     - Po-anglijski, - skazal ya.
     - YA chto, skazala eto po-anglijski?
     - Da.
     - Vot der'mo! Skazhi mne, esli pojmaesh' na etom, obeshchaesh'?
     - Konechno, - skazal ya. - No,  znachit,  ty  naslazhdalas'  toj  zhizn'yu,
nesmotrya na to, chto eta rabota byla nalozhena na tebya zaklyatiem Dary. I ty,
veroyatno, edinstvennaya ti'ga s uchenoj stepen'yu Berkli.
     - Da, ya naslazhdalas'... zaputavshis' sverh mery, kto iz vas  kto.  |to
byli samye schastlivye dni v moej zhizni, - s toboj i Lyukom, tam,  v  shkole.
Godami ya pytalas' uznat' imena vashih materej, chtoby  znat',  kogo  zhe  mne
zashchishchat'. Odnako vy oba tak liho uvilivali.
     - Polagayu, eto sidit v genah, - zametil ya. - YA  naslazhdalsya  v  tvoej
kompanii, kogda ty byla Vintoj Bejl'... cenya i tvoyu zashchitu.
     -  YA  stradala,  -  skazala  Najda,  -  kogda  Lyuk  nachal   ezhegodnye
posyagatel'stva na tvoyu zhizn'. Esli b on byl synom Dary,  kotorogo  ya  byla
obyazana zashchishchat', to eto ne  dolzhno  bylo  imet'  znacheniya.  No  imelo.  YA
slishkom lyubila vas oboih. Vse, chto ya mogla skazat', eto to, chto vy  oba  -
krovi |mbera. YA ne hotela, chtoby byl prichinen vred ni odnomu iz vas.  Huzhe
vsego stalo, kogda ty ischez, a ya byla uverena, chto Lyuk zamanil tebya v gory
N'yu-Meksiko, chtoby ubit'. K tomu vremeni ya ochen' sil'no  podozrevala,  chto
ty - tot, nuzhnyj, no uverennosti ne bylo. YA byla vlyublena v Lyuka, ya vlezla
v telo Dena Martinesa, i ya taskala pistolet. YA sledovala za vami  povsyudu,
gde mogla, znaya, chto esli Lyuk popytaetsya navredit' tebe, uzy, pod kotorymi
ya nahodilas', zastavyat pristrelit' cheloveka, kotorogo ya lyublyu.
     - Tem ne menee, ty vystrelila pervoj. My prosto stoyali, razgovarivali
na obochine dorogi. On strelyal, zashchishchayas'.
     - YA znayu. No vse,  kazalos',  krichalo,  chto  ty  -  v  opasnosti.  On
zapoluchil tebya  dlya  provedeniya  akcii  v  ideal'noe  vremya,  v  ideal'nom
meste...
     - Net, - skazal ya. - Tvoj vystrel proshel mimo, a ty podstavilas'.
     - Ne ponimayu, o chem ty.
     - Ty reshila problemu vystrela  v  Lyuka,  sozdav  situaciyu,  kogda  on
zastrelil tebya.
     - Pod uzami ya ne smogla by sdelat' etogo.
     - Mozhet byt', neosoznanno, - skazal ya. - I nechto bolee  sil'noe,  chem
uzy, vyrvalos' na volyu.
     - Ty, pravda, verish' v eto?
     - Da, i tebe luchshe ponyat' eto  sejchas.  Ty  osvobozhdena  ot  uz.  Mne
skazala mama. Ty govorila mne... po-moemu.
     Najda kivnula.
     - YA ne znayu tochno, kogda i kak, no oni raspalis', - skazala ona. - No
hotya oni ischezli... ya vse eshche pytayus' zashchishchat' tebya, esli chto-to ugrozhaet.
Horosho, chto vy s Lyukom dejstvitel'no druz'ya, i...
     - Tak zachem zhe sekrety? - prerval ya. - Pochemu prosto ne skazat'  emu,
chto Gejl - eto ty? Udivi ego, chert poberi... to-to budet veselo.
     - Ty ne ponimaesh', - skazala ona. - On porval so  mnoj,  ne  pomnish'?
Teper' u menya est' eshche odin shans. Kak bylo - vse zanovo.  YA...  emu  ochen'
nravlyus'. I ya boyus' skazat': "YA  -  ta  devushka,  s  kotoroj  ty  kogda-to
porval". |to mozhet zastavit' ego zadumat'sya: pochemu, i  chego  dobrogo,  on
mozhet reshit', chto byl prav v tot raz.
     - |to glupo, - skazal ya. -  YA  ne  znayu  prichin  vashego  razryva.  On
nikogda ne govoril mne ob etom. Prosto skazal, chto  povod  -  est'.  No  ya
uveren, on byl lipovyj. YA znayu, chto ty emu nravilas'. YA uveren, on  porval
s toboj lish' potomu, chto byl synom |mbera,  sobravshimsya  domoj  po  odnomu
ochen' gnusnomu delu, i na obshchej kartinke mira ne bylo mesta dlya toj,  kogo
on prinimal za obychnuyu devochku iz Otrazheniya.  Ty  slishkom  horosho  sygrala
svoyu rol'.
     - I s Dzhuliej ty porval poetomu? - sprosila ona.
     - Net, - skazal ya.
     - Prosti.
     YA zametil, chto s teh  por,  kak  my  nachali  razgovor,  chernaya  tropa
rasshirilas' primerno do futa.  Spros  na  reshenie  matematicheskih  problem
poyavilsya imenno sejchas.





     I tak my ehali - shest' shagov po gorodskoj ulice, sredi gromkogo  reva
klaksonov, chernyj nash put'  ogranichivalsya  gryaznymi  tormoznymi  polosami;
chetvert' mili po plyazhu chernogo peska u tihogo zelenogo morya, u shevelyashchihsya
pal'm sleva ot nas; cherez tuskloe snezhnoe pole; pod mostom iz  kamnya,  nash
put' byl mertvym cherneyushchim lozhem potoka; zatem  -  v  preriyu;  obratno  na
lesnuyu dorogu... i Tigr ne vzdohnul, ne vzdrognul, dazhe kogda na gorodskoj
ulice Dalt probil sapogom vetrovoe steklo policejskogo  "plimuta"  i  sbil
antennu.
     Put' rasshirilsya, navernoe, vdvoe, s togo momenta, kak ya vpervye vstal
na nego. Okochenevshie derev'ya na nem stali privychnymi -  vysyashchiesya,  slovno
fotonegativy ih yarkih rodstvennikov, rastushchih vsego v neskol'kih futah  ot
tropy. List'ya i vetvi shevelilis', no my  ne  chuvstvovali  nikakogo  vetra.
Zvuki - nashi golosa, stuk kopyt nashih konej - stali glushe. My dvigalis'  v
kolyshushchejsya sumerechnoj atmosfere, nesmotrya na to, chto v  neskol'kih  shagah
ot tropy - my mnogo raz sovershali kratkie ekskursii - stoyal yasnyj polden'.
Pticy smertonosnogo  vida  gromozdilis'  na  cherneyushchih  derev'yah,  gotovye
kinut'sya pri pervom udobnom sluchae - i te skrezheshchushchie, hriplye zvuki,  chto
inogda donosilis' do nas, vpolne mogli vykarkivat'sya imi.
     Odin raz po pravuyu ruku razbushevalsya ogon';  v  drugoj  -  my  proshli
ryadom s podnozhiem lednika. Nash put'  prodolzhal  rasshiryat'sya  -  nichut'  ne
pohozhij na ogromnuyu CHernuyu  Dorogu  v  dni  vojny,  kotoruyu  opisyval  mne
Korvin, no uzhe dostatochno bol'shoj, chtoby vsem nam proehat'sya v sherengu.
     - Lyuk, - skazal ya.
     - Nu? - doneslos' sleva. Teper' Najda ehala sprava ot  menya,  a  Dalt
sprava ot nee. - CHto sluchilos'?
     - YA ne hochu byt' korolem.
     - I ya, - skazal on. - Tebya chto, tak sil'no vypihivayut na carstvo?
     - Boyus', chto menya hotyat shvatit' i koronovat', kak tol'ko ya  vernus'.
Vse  stoyashchie  na  moem  puti  vdrug  umerli.  I  domochadcy   po-nastoyashchemu
zaplanirovali vperet' menya na tron i zhenit' na Koral...
     - Oj-ej, - skazal on, - u menya po  etomu  povodu  est'  dva  voprosa.
Vo-pervyh: eto pomozhet?
     - Logrus dumaet, chto pomozhet, po men'shej mere  na  vremya...  tak  ili
inache, takova politika.
     - Vo-vtoryh, - skazal Lyuk, - dazhe  esli  ty  pitaesh'  k  korolevskomu
stulu te zhe chuvstva, chto ya - k Kashere, to  ne  nel'zya  provalivat'  ego  v
tartarary, esli v sostoyanii uderzhat'...  dazhe  esli  eto  vlechet  kakie-to
lichnye stradaniya. No raz ty ne hochesh' zanimat' tron, to  dolzhen  propisat'
kakoe-to al'ternativnoe lechenie. Razve ne tak?
     YA kivnul, i kak raz tropa rezko svernula vlevo i  ustremilas'  vverh.
CHto-to nebol'shoe i temnoe shmygnulo cherez dorogu.
     - U menya est' mnenie... dazhe ne ideya, - skazal ya, - kotoroe  ya  hotel
by obsudit' s otcom.
     - Kruto beresh', - skazal on. - Ty uveren, chto on zhiv?
     - Ne tak davno ya razgovarival s nim... no  ochen'  nedolgo.  On  sidit
gde-to pod zamkom. Vse, chto ya  znayu  tochno  -  eto  "gde-to"  nahoditsya  v
okrestnostyah Dvorov... potomu chto ottuda ya mogu dostat' ego cherez  Kozyr',
i niotkuda bol'she.
     - Rasskazhi mne ob etom razgovore, - skazal on.
     YA tak i postupil, rasskazav pro chernuyu pticu i vse takoe.
     - Zvuchit tak, chto hitro ego ottuda vydrat', - skazal on.  -  Dumaesh',
za etim tvoya mamochka?
     - Ugu.
     - Mne kazalos', chto tol'ko u menya  problemy  s  mater'yu.  I  eto  tak
simvolichno, esli posmotret', kak tvoya nataskivaet moyu.
     - I kak tak vyshlo, chto my oba rodilis' normal'nymi? - skazal ya.
     On neskol'ko sekund smotrel na menya. Potom rashohotalsya.
     - Nu, ya chuvstvuyu sebya normal'nym, - skazal ya.
     - Konechno, - bystro skazal on, - i  vot  tebe  itog.  Skazhi-ka,  esli
dojdet do skreshcheniya sil, smozhesh' li ty vrubit' Dare ot dushi?
     - Trudno skazat', - soobshchil ya. - Blagodarya spikartu sejchas ya sil'nee,
chem kogda-libo ran'she. No nachinayu verit', chto i ona ochen' horosha.
     - D'yavol'shchina, chto za spikart?
     Nu, ya rasskazal emu i etu istoriyu.
     - Potomu ty tak i pizhonil v cerkvi, vo vremya draki s YUrtom? -  skazal
on.
     - Estestvenno.
     - Daj vzglyanut'.
     YA popytalsya styanut' spikart s pal'ca, no ne prolez sustav. Tak chto  ya
prosto protyanul ruku. Lyuk potyanulsya navstrechu. Ego pal'cy  ostanovilis'  v
pare dyujmov nad spikartom.
     - On ne puskaet menya, Merl'. Zashchishchaetsya, d'yavolenok.
     - K chertu, - probormotal ya. - YA po pustyakam ne razmenivayus', no...
     YA  vzyalsya  za  spikart,  vnezapno  sdelal  palec  tonkim,  i  spikart
soskol'znul.
     - Vot.
     Poka my skakali vpered, Lyuk poderzhal kol'co  na  ladoni,  razglyadyvaya
ego cherez prishchur. Vnezapno ya pochuvstvoval golovokruzhenie. Simptomy  utraty
kol'ca? YA zastavil sebya vypryamit'sya, vosstanovil  dyhanie,  ne  poddavayas'
nedomoganiyu.
     - Tyazhelyj, - skazal Lyuk v konce koncov. -  YA  tam  chuvstvuyu  silu.  I
koe-chto drugoe. Hotya on menya ne vpuskaet.
     YA potyanulsya za spikartom, no Lyuk otvel ruku.
     - YA chto-to chuvstvuyu zdes', vokrug nas, -  skazal  on,  -  Merl',  eta
shtuka nakladyvaet zaklyatie na togo, kto nosit ee.
     YA pozhal plechami.
     - Da, - skazal ya. - Hotya i  milostivoe.  Spikart  ne  sdelal  nichego,
chtoby prichinit' mne vred, a pomogal - neschetnoe kolichestvo raz.
     - No mozhno li doveryat' tomu, chto prishlo stol' strannym putem -  pochti
fokusom, zastavivshim tebya ostavit' Frakir, kogda ona pytalas' predupredit'
tebya o nem, i chto ty znaesh' o tom, kak vliyalo kol'co na  tvoi  postupki  s
teh por, kak okazalos' u tebya na pal'ce?
     - Ponachalu - nekotoroe narushenie vospriyatiya, - skazal ya, - no  dumayu,
chto eto byla prosto podgonka k urovnyam ego napryazhenij.  Spustya  nemnogo  ya
vernulsya k normal'nomu sostoyaniyu.
     - Kak ty mozhesh' byt' tak uveren? Vdrug on slegka promyl tebe mozgi.
     - YA pohozh na cheloveka s promytymi mozgami?
     - Net. Prosto  ya  by  tak  ne  doveryal  predmetu  so  stol'  spornymi
rekomendaciyami i somnitel'nym proshlym.
     - Horosho, prinyato, - soglasilsya ya, vse eshche derzha ruku vytyanutoj. - No
poka  chto  pol'za  pereveshivala  gipoteticheskuyu  opasnost'.  Schitaj   menya
preduprezhdennym, a ya risknu.
     Lyuk vruchil mne spikart.
     - Esli by mne pokazalos', chto on zastavlyaet  tebya  postupat'  rokovym
obrazom, stalkivaet na put' vejrdov, ya by sharahnul tebya po golove  i  snyal
etu dryan'.
     - Spasibo na chestnom slove, - skazal ya, prodevaya palec v spikart.
     Kak tol'ko byli vosstanovleny linii kontrolya, ya  pochuvstvoval  proryv
energii v moyu sistemu chuvstv.
     - Esli ne uveren, mozhesh' podvyzhat' informacii  iz  svoej  mamochki,  -
skazal Lyuk. - Kak ty predpolagaesh' najti Korvina i osvobodit' ego?
     - Nekotorye varianty naprashivayutsya sami, -  skazal  ya.  -  Prostejshij
sposob - tehnika "nogoj v dver'". Vot tak:  ya  otkryl  by  vse  kanaly  na
spikarte i voshel by eshche raz v  Kozyrnoj  kontakt.  Kak  tol'ko  poyavlyaetsya
lyubogo roda prosvet, ya prosto prodavlyu ego s polnoj  siloj,  smetaya  lyubye
zaklinaniya, kotorye popytayutsya ostanovit' menya, i vyzhigaya ih.
     - Zvuchit tak, budto eto mozhet okazat'sya opasnym.
     - Ne mogu pridumat' sposoba, kotoryj byl by neopasen.
     - Togda otchego ty ne poproboval?
     - Mne eto prishlo v golovu sovsem nedavno, a vremeni s teh por  tak  i
ne bylo.
     - Hot' ty i topchesh'sya ryadom, tebe ponadobitsya pomoshch', - skazal on.  -
Tak chto schitaj - ya v dele.
     - Spasibo, Lyuk. YA...
     - Teper' o korolevskih delah, - skazal on. - CHto proizojdet, esli  ty
prosto otkazhesh'sya prinyat' tron? Kto v ocheredi sleduyushchij?
     - Vse nemnogo zaputano, kogda dohodit do Vsevidyashchih, -  skazal  ya.  -
Pervym po pravu v nasledovanii ot nashego Doma sleduet stoyat'  Mandoru.  No
on svoyu kandidaturu otvel davnym-davno.
     - Pochemu?
     - On utverzhdal, chto ne goditsya dlya pravleniya.
     - Ne obizhajsya, Merl', no on kazhetsya edinstvennym iz  vas,  kto  goden
dlya etoj raboty.
     - O, bez somneniya, - otozvalsya ya. - Hotya  v  bol'shinstve  Domov  est'
kto-to emu podobnyj. Obychno sushchestvuet nominal'nyj glava  i  eshche  odin  de
fakto, kto-to  napokaz  i  kto-to  dlya  pleteniya  intrig.  Mandoru  vsegda
nravilas' zakulisnaya atmosfera.
     - Zvuchit tak, budto v vashem Dome takih dvoe, - skazal on.
     - Na samom dele mne eto neyasno, - skazal ya. -  YA  ne  znayu  nyneshnego
statusa Dary v Dome ee otca - Udyashchih-Na-ZHivca - ili v  Dome  ee  materi  -
Ptencov Drakona. No sredi Vsevidyashchih mozhet zavyazat'sya moshchnaya intriga, esli
sleduyushchij pravitel' budet iz ih  Doma.  Vse  zhe,  chem  bol'she  ya  uznayu  o
Mandore, tem bol'she pugaet  menya  eta  bor'ba.  Polagayu,  oni  s  mamochkoj
skooperirovalis'.
     - YA tak ponimayu, chto sleduyushchie na ocheredi vy s YUrtom?
     - Voobshche-to, za mnoj idet moj brat Despil. YUrt utverzhdal, chto  Despil
propustit ego, no, po-moemu, on vydaval zhelaemoe za dejstvitel'noe. U menya
net uverennosti, chto Despil tak postupit. A teper' i YUrt govorit,  chto  ne
zainteresovan.
     - Ha! Po-moemu, on prosto podkradyvaetsya szadi. Ty porol ego  stol'ko
raz, chto on pytaetsya chutok otygrat', dejstvuya s toboj vmeste. Nadeyus', chto
spikart pomozhet prikryt' tvoyu zadnicu.
     - Ne znayu, - skazal ya. - YUrtu mne by hotelos' verit'. No on rastratil
kuchu vremeni na nenavist', tak chto poverit' emu budet nelegko.
     - Predpolozhim, vse vy otpali. Kto sleduyushchij?
     - YA ne uveren, - skazal ya, -  no  po-moemu,  tron  togda  perejdet  k
Ptencam Drakona.
     - Proklyat'e, - skazal Lyuk. - Zdes' takaya zhe okroshka, kak i v  |mbere,
razve net?
     - Net nikakoj okroshki - ni tam, ni zdes'. No dovol'no slozhno, poka ne
nauchish'sya vyazat' snasti.
     - CHto zh, ya - slushayu, a ty pichkaj menya vsem, chto sumel podnakopit'.
     - Horoshaya mysl'.
     Itak, ya dolgo rasskazyval, preryvayas',  chtoby  vyzvat'  edu  i  vodu.
Dvazhdy my, ustav, delali ostanovki. I prosveshchenie  Lyuka  vnov'  navelo  na
mysl', chto vse-vse eto horosho by rasskazat' Rendomu. No esli  ya  vyjdu  na
svyaz', to ne isklyucheno, chto on prikazhet mne nemedlenno vernut'sya v  |mber.
I ya ne smogu oslushat'sya pryamogo prikaza korolya, dazhe sejchas, kogda ya pochti
pri korone na drugom polyuse mira.
     - Priblizhaemsya, -  vozvestila  Najda,  i  ya  zametil,  chto  nash  put'
rasshirilsya eshche bol'she, pochti do togo urovnya, chto ona upominala.
     YA hlebnul iz kanalov kol'ca zaryad energii, perevaril i perepravil  ee
ti'ga.
     Vskore Najda zametila:
     - Gorazdo blizhe.
     - CHto, pryamo za uglom? - sprosil Lyuk.
     - Mozhet byt', - otvetila ona. - YA ne smogu byt' bolee tochnoj pri  tom
sostoyanii, v kotorom ona nahoditsya.
     I nemnogo pogodya my uslyshali otdalennye kriki.
     Lyuk natyanul povod'ya.
     - CHto-to vrode bashni, - skazal on.
     Najda kivnula.
     - My idem k nej, prorubaemsya vnutr' ili zashchishchaemsya zdes'?
     - Huzhe, - skazala Najda. - Teper' ya ponimayu. Kto-to presledoval  teh,
kto plenil ee, i oni napravilis' v ubezhishche, dostigli ego, i teper' - tam.
     - S chego eto vdrug takaya tochnost'? - udivilsya Lyuk.
     Ona podarila mne bystryj vzglyad,  kotoryj  ya  vosprinyal  kak  pros'bu
ob®yasnit' eto chem ugodno, no ne siloj ti'ga.
     - YA ispol'zoval spikart, - bryaknul ya, - pytayas' posmotret', ne  smogu
li ya dat' ej zrenie poyasnee.
     - Horosho, - skazal Lyuk. - A ty smozhesh' podderzhat' ee zrenie podol'she,
chtoby my smogli uvidet', protiv kogo vystupaem?
     - Mogu poprobovat', - skazal ya, prishchurivayas' na Najdu v voprose.
     Ona otvetila ele zametnym kivkom.
     YA ne sovsem ponyal, chto eto znachit, tak chto prosto  podkormil  ee  eshche
odnim impul'som energii.
     - Da,  -  skazala  Najda,  spustya  neskol'ko  mgnovenij.  -  Koral  i
plenivshie ee... kazhetsya, ih  shestero...  zaseli  v  bashne  nepodaleku.  Ih
atakuyut.
     - V kakom chisle napadayushchie? - sprosil Lyuk.
     - V nebol'shom, - skazal ona. - Sovsem  nebol'shom.  Ne  mogu  skazat',
skol'ko.
     - Davajte pojdem i posmotrim, - skazal Lyuk i pokazal primer,  Dalt  -
sledom.
     - Troe ili chetvero,  -  shepnula  mne  Najda,  -  no  oni  -  prizraki
Labirinta. Veroyatno, eto vse, chto on  mozhet  podderzhivat'  tak  daleko  ot
doma, na CHernoj Doroge.
     - Pum-purum, - skazal ya. - Kak vse hitro.
     - To est'?
     - |to znachit, chto moi rodstvenniki kak po tu, tak i po druguyu storonu
fronta.
     - Pohozhe na to, chto emberskie prizraki i demony Dvorov -  vsego  lish'
agenty, a istinnoe protivostoyanie - mezhdu Logrusom i Labirintom.
     -  Proklyat'e!  Konechno!  -  skazal  ya.  -  Ono   mozhet   byt'   legko
materializovano v lyubom konflikte.  Nado  predupredit'  Lyuka,  vo  chto  my
v®ezzhaem.
     - Ty ne mozhesh'! Tol'ko ne govori emu, kto ya!
     - YA skazhu, chto vse uznal sam... chto u menya bylo vnezapnoe prozrenie v
novom zaklinanii.
     - No chto potom? Na ch'ej my storone? CHto delat' nam?
     - Ni na kakoj, - skazal ya. - My -  na  svoej  storone  i  protiv  teh
obeih.
     - Ty soshel s uma! Net mesta, gde by ty mog  spryatat'sya,  Merl'!  Sily
podelili Vselennuyu mezh soboj!
     - Lyuk! - kriknul ya. - YA poshchupal vperedi i  uznal,  chto  napadayushchie  -
prizraki Labirinta!
     - CHto skazhesh'? - kriknul on v otvet. - Po-tvoemu, nam sleduet prinyat'
ih storonu? Mozhet, luchshe, esli ee zaberet |mber, chem  poluchat  Dvory,  kak
dumaesh'?
     - Ee nel'zya otdavat', - skazal ya. - Davaj ne dadim ee nikomu.
     - Privetstvuyu tvoi pozhelaniya, - ob®yavil on. - No chto budet,  esli  my
preuspeem? YA ne ochen'-to hochu, chtoby menya pristuknul meteorit  ili  uhnulo
na dno blizhajshego okeana.
     - Naskol'ko ya mogu znat', spikart vyvodit svoyu silu ne iz |mbera  ili
Logrusa. Ego istochniki rassypany v Otrazheniyah.
     - Nu, i? YA dumayu, emu ne sravnit'sya hotya by i s odnoj iz  storon,  ne
govorya ob obeih.
     - Da, no ya mogu vospol'zovat'sya im, chtoby nachat' kurs na otstuplenie.
I im pridetsya idti drugim putem, esli oni reshat presledovat' nas.
     - No potom oni najdut nas, da?
     - Mozhet - da, mozhet - net, - skazal ya. - U menya est' koe-kakie  idei,
no my vyletaem iz vremeni.
     - Dalt, ty slyshal vse eto? - sprosil Lyuk.
     - YA slyshal, - otkliknulsya Dalt.
     - Esli hochesh' otvalit', sejchas - samoe to.
     - I upustit'  sluchaj  nakrutit'  hvost  Edinorogu?  -  skazal  on.  -
Poehali!
     Tak my i sdelali, i kriki stanovilis' vse gromche, poka  my  dvigalis'
vpered. No vo vsem etom bylo yavnoe oshchushchenie vnevremen'ya - s  priglushennymi
zvukami i tusklost'yu, -  slovno  my  ehali  zdes'  vsegda  i  budem  ehat'
beskonechno dolgo...
     Zatem my rezko povernuli, i vdaleke ya uvidel vershinu  bashni,  uslyshal
eshche bolee  gromkie  kriki.  My  osadili  konej,  kak  tol'ko  podleteli  k
sleduyushchemu povorotu,  priblizhayas'  ostorozhnee,  probirayas'  cherez  molodoj
lesok.
     V konce koncov  my  ostanovilis',  speshilis',  prodolzhili  svoj  put'
peshkom.  Skvoz'  kustarnik  na  opushke  lesa  my  uvideli  pologij  sklon,
spuskayushchijsya  k  peschanoj  ravnine  vozle  seroj   trehetazhnoj   bashni   s
shchelyami-bojnicami i uzkimi dveryami. Ne potrebovalos' mnogo  vremeni,  chtoby
ocenit' zhivopisnuyu kartinu u podnozhiya bashni.
     Byli tam dve lichnosti v demonicheskih formah, stoyashchie po  obe  storony
ot  vhoda,  i  kazalos',  ih  vnimanie  polnost'yu  zahvatilo   sostyazanie,
razvernuvsheesya na peske pered nimi. Znakomye figury stoyali na dal'nem krayu
etoj improvizirovannoj areny:  Benedikt  besstrastno  potiral  podborodok;
gorbilsya i ulybalsya |rik; Kain reflektorno i kak-to otstranenno  poigryval
kinzhalom v ruke s vyrazheniem razvlekayushchegosya bezdel'ya na lice.  S  vershiny
bashni - ya vdrug zametil - naklonilis' dva rogatyh demona, vzglyady ih - tak
zhe napryazheny, kak i u prizrakov Labirinta |mbera.
     V centre kruga ZHerar stoyal licom k licu s  demonicheskoj  formoj  syna
Drakon'ih Ptencov - takogo zhe  rosta,  no  v  obhvate  pozhaluj  pokrupnej.
Pohozhe, eto byl CHajnuej sobstvennoj personoj, u  kotorogo,  govoryat,  byla
kollekciya na dve sotni cherepov otpravlennyh im na tot svet. YA  predpochital
zherarovu kollekciyu v tysyachu - ili okolo togo - kruzhek, shtajnov i rogov dlya
vina, no tvoj prizrak budet brodit'  v  Anglijskom  prolive,  ty,  lyubyashchij
derev'ya... esli vy znaete, chto ya imeyu v vidu.
     Oba derzhali drug druga za poyasa, i po  vzdyblennomu  sostoyaniyu  peska
vokrug ya dogadalsya, chto oni zanimayutsya etim  uzhe  nemaloe  vremya.  I  tut,
CHajnuej popytalsya brosit' ZHerara cherez bedro,  no  kak  tol'ko  shagnul  za
spinu protivnika, tot pojmal ego ruku i golovu i poslal sopernika kuvyrkom
proch'. Lord-demon prizemlilsya na nogi i tut zhe vnov' poshel v  nastuplenie,
ruki pripodnyaty, predplech'ya i ladoni spletayut sinusoidal'nyj  uzor.  ZHerar
prosto zhdal.  CHajnuej  udaril  ZHerara  po  glazam  kogtistymi  pal'cami  i
shlopotal udar v grud'. ZHerar shvatil ego za  plechi,  poka  tot  padal,  i
zacepil rukoj za bedro.
     - Davajte podozhdem, - skazal tiho Dalt. - YA hochu posmotret'.
     My s Lyukom kivnuli, kak raz kogda ZHerar prihvatil golovu protivnika v
zamok, a  CHajnuej  obhvatil  rukoj  ZHerarovu  taliyu.  Oni  zamerli:  myshcy
bugrilis' pod kozhej, u odnogo - blednoj i gladkoj, u vtorogo -  krasnoj  i
cheshujchatoj. Legkie rabotali, kak meha.
     - Polagayu, delo ne vygorelo,  -  shepnul  Lyuk,  -  i  oni  reshili  vse
utryasti, vystaviv luchshego protiv luchshego.
     - Pohozhe, chto tak, - skazal ya.
     - Znachit, Koral dolzhna byt' vnutri, kak ty dumaesh'?
     - Podozhdi minutu.
     YA bystro zapustil shchup v zdanie, otmechaya dvuh chelovek vnutri. Zatem  ya
kivnul.
     - YA by skazal, ona i edinstvennyj strazh ee.
     ZHerar i CHajnuej vse eshche stoyali, slovno statui.
     - Mozhet byt', sejchas luchshee vremya, chtoby  umyknut'  Koral,  -  skazal
Lyuk, - poka vse lyubuyutsya drakoj.
     - Veroyatno, ty prav, - soobshchil ya emu. - Daj-ka posmotrim, smogu li  ya
stat' nevidimym. |to mozhet uprostit' delo.
     - O'kej, - skazal on cherez chetvert' minuty. - CHto by ty ni delal,  do
sih por - vse srabatyvalo. Igra tvoya.
     - |to tochno, - skazal ya. - Skoro budu.
     - Kak ty ee ottuda vytashchish'?
     - Pridumayu, kak tol'ko doberus'. Bud'te prosto nagotove.
     YA poshel medlenno, ostorozhno, chtoby ne  potrevozhit'  pesok.  YA  sdelal
krug, projdya za spinoj Kaina. Priblizilsya  k  dveri  v  bashnyu,  bezzvuchno,
postoyanno proshchupyvaya vse  vokrug.  ZHerar  i  CHajnuej  po-prezhnemu  stoyali,
scepivshis' i prilagaya drug k drugu chudovishchnye usiliya.
     YA minoval dvuh strazhej, projdya v smutnyj inter'er bashni. Pervyj  etazh
sostoyal iz odnoj krugloj komnaty s  golym  zemlyanym  polom,  da  kamennymi
cokolyami pod kazhdoj shchel'yu okna. Skvoz' dyru v potolke na vtoroj etazh  vela
lestnica. Koral lezhala na odeyale sleva ot menya;  lichnost',  kotoraya  yakoby
ohranyala ee, stoyala na cokole, nablyudaya za drakoj cherez blizhajshee okno.
     YA podoshel blizhe, opustilsya na koleni,  podnyal  ee  levoe  zapyast'e  i
poshchupal pul's. On byl sil'nyj i rovnyj. Tem ne menee, ya  reshil  ne  budit'
ee. Vmesto etogo ya zavernul Koral v odeyalo, podnyal na ruki i vypryamilsya.
     YA pochti ukryl ee zaklinaniem nevidimosti, kogda  nablyudatel'  u  okna
povernulsya. Dolzhno byt', podnimayas', ya proizvel shum.
     Mgnovenie strazh pyalilsya na zrelishche svoej plennicy, paryashchej v  vozduhe
pod nim. Zatem razinul past', chtoby  zaorat',  ostavlyaya  mne  edinstvennyj
shans vyrubit' ego nervnuyu sistemu zaryadom iz kol'ca.
     K neschast'yu, kogda on ruhnul s cokolya na pol, zagremelo oruzhie. Pochti
tut zhe ya uslyshal krik sverhu, presleduemyj zvukami suetlivogo dvizheniya.
     Povernuvshis' ya zatoropilsya k dveryam.  V  uzkom  proeme  mne  prishlos'
pritormozit' i razvernut'sya. Trudno  predpolozhit',  chto  podumaet  vneshnyaya
strazha, kogda komatoznaya Koral poplyvet po vozduhu mimo,  no  ya  ne  hotel
byt' pojmannym vnutri. Vyglyanuv naruzhu, ya uvidel,  chto  ZHerar  i  CHajnuej,
kazhetsya, nahodyatsya vse v tom zhe polozhenii. I sekundoj pozzhe, kak tol'ko  ya
razvernulsya bokom i sdelal pervyj ostorozhnyj shag,  vnezapno  ZHerar  sdelal
rezkoe skruchivayushchee  dvizhenie,  za  kotorym  nemedlenno  posledoval  zvuk,
pohozhij na tresk lomayushchejsya doski.
     ZHerar opustil ruki i vstal pryamo.  Telo  CHajnueya  udarilos'  o  zemlyu
vozle nego, sheya byla vyvernuta  pod  neestestvennym  uglom.  |rik  i  Kain
zaaplodirovali. Dva strazhnika vozle dverej rinulis' vpered. Pozadi menya, v
bashne, na drugom konce komnaty grohotala lestnica. YA uslyshal ottuda krik.
     Eshche dva shaga, i ya povernul, vzyav vlevo. Vneshnyaya strazha rys'yu mchala  k
poverzhennomu bojcu. Poldyuzhiny shagov, i iz-za spiny -  eshche  bol'she  voplej,
kogda  moi  presledovateli  vyvalilis'  iz  dverej  bashni,  soprovozhdaemye
krikami so storony areny smerti.
     YA znal, chto mne s moej noshej  ni  ot  kogo  ne  ubezhat';  a  vsya  eta
motornaya aktivnost' meshala sosredotochit'sya na operirovanii magiej.
     Tak chto ya upal  na  koleni,  opuskaya  Koral  na  zemlyu  pered  soboj,
povernulsya, dazhe ne podnimayas', i vytyanul levyj  kulak,  gluboko  pogruzhaya
razum v  kol'co  i  vzyvaya  k  krajnim  meram,  chtoby  ostanovit'  parochku
ptencovo-drakon'ih kommando, kotorye nahodilis' uzhe v neskol'kih shagah  ot
menya - klinki byli gotovy kromsat' i kolot'....
     A zatem ih ohvatilo plamya. YA dumayu, oni zavopili, no k  tomu  vremeni
vokrug uzhe stoyal neveroyatnyj gam. Eshche dva shaga, i oni  upali  vozle  menya,
cherneya i dergayas'. Ruki moi tryaslis' ot blizosti sil, vyzvavshih eto; no  u
menya dazhe ne  bylo  vremeni  dlya  myslej  i  potryaseniya,  kogda  ya  ryvkom
povernulsya v storonu peschanogo ristalishcha i k tomu, chto ottuda moglo ko mne
priperet'sya.
     Odin iz dvuh strazhej, toropivshihsya vpered,  leg,  istekaya  ognem,  na
zemlyu u nog |rika. Drugoj - tot, kotoryj, po-vidimomu, napal na  Kaina,  -
shvatilsya za nozh v glotke, iz ego gorla rvalos' plamya - vniz  i  vverh,  -
poka on medlenno osedal, zavalivayas' na spinu.
     Tut zhe Kain, |rik i Benedikt povernulis', chtoby vsmotret'sya  v  menya.
ZHerar, uzhe oblachivshijsya v sinyuyu rubahu, pristegival na mesto poyas s mechom.
On tozhe povernulsya, kak raz kogda Kain skazal:
     - I kto vy takoj, ser?
     - Merlin, - otozvalsya ya, - syn Korvina.
     Kain yavno byl sil'no udivlen.
     - U Korvina est' syn? - sprosil on u ostal'nyh.
     |rik pozhal plechami, a ZHerar skazal:
     - Ne znayu.
     No Benedikt izuchal menya.
     - Shodstvo est', - skazal on.
     - Verno, - soglasilsya Kain.  -  Ladno,  mal'chik.  Dazhe  esli  ty  syn
Korvina, ta zhenshchina, s kotoroj ty  hochesh'  sbezhat',  prinadlezhit  nam.  My
tol'ko chto chestno i blagorodno otygrali ee u etih slavnyh rebyat iz Haosa.
     Pri etom on napravilsya ko mne. Mgnoveniem pozzhe k nemu  prisoedinilsya
|rik. Zatem sdelal shag ZHerar. YA ne hotel prichinyat' im vred, dazhe esli  oni
vsego lish' prizraki, tak chto ya vzmahnul  rukoj,  i  na  peske  pered  nimi
prolegla liniya. Ogon' vyrvalsya iz nee.
     Oni priostanovilis'.
     Vnezapno sleva ot menya voznikla  gromozdkaya  figura.  |to  byl  Dalt,
obnazhennyj mech - v ruke. Spustya mgnovenie zdes'  zhe  okazalsya  Lyuk.  Zatem
Najda. CHetvero stoyali licom k licu s chetverymi, razdelennye ognem.
     - Teper' ona nasha, - skazal Dalt i sdelal shag vpered.
     - Oshibaesh'sya, - |rik, vynimaya oruzhie, peresek granicu.
     Dalt byl na paru dyujmov vyshe |rika, i ruki u nego  byli  dlinnee.  On
tut zhe rvanulsya vpered. YA ozhidal rubyashchij udar  ot  togo  bol'shogo  klinka,
kotoryj on nosil, no on poshel na ataku ukolom. |rik, ispol'zovavshij oruzhie
polegche, shagnul v storonu i zashel  Daltu  pod  ruku.  Dalt  uronil  ostrie
klinka, peredvinulsya vlevo i pariroval. Oba oruzhiya byli prisposobleny  dlya
sovershenno raznyh tehnik: klinok |rika prinadlezhal k klassu bolee  tyazhelyh
rapir, klinok Dalta - k klassu legkih  shirokih  mechej.  Klinok  Dalta  byl
odnoruchnyj dlya dostatochno krupnogo i dostatochno  sil'nogo  parnya.  Mne  by
prishlos' orudovat' im dvumya rukami. Zatem Dalt popytalsya  nanesti  rubyashchij
udar vverh, chto-to vrode togo, o kotorom yaponskie fehtoval'shchiki  upominayut
kak o kiriage. |rik  prosto  otstupil  nazad  i  oproboval  udar,  rubyashchij
zapyast'e, kak tol'ko klinok protivnika proshel  mimo.  Dalt  vdrug  smestil
levuyu ruku k rukoyati i vypolnil slepoj dvuruchnyj udar, chto-to vrode naname
giri. |rik prodolzhal kruzhit', pytayas' snova dostat' zapyast'e Dalta.
     Vnezapno Dalt razzhal pravuyu ruku i dal ej otletet' nazad,  kogda  ego
pravaya noga vypolnila gromadnyj shag polukrugom nazad,  a  levaya  okazalas'
vperedi, ostaviv ego v levostoronnej  evropejskoj  pozicii  en  garde,  iz
kotoroj ego moshchnaya ruka i vpechatlyayushchij klinok tut zhe vypryamilis', ispolniv
vnutrennij udar po klinku |rika, zakonchivshijsya vypadom. |rik pariroval,  a
ego pravaya noga ushla po diagonali za levuyu, i on  otprygnul  nazad.  Kogda
zashchita ego smyalas', ya uvidel iskry. On fehtoval in sixte,  tem  ne  menee,
uronil ostrie pod posledovavshim pariruyushchim udarom, vytyanul ruku in quarte,
vskinuv i sebya, i klinok v nechto pohozhee na ostanavlivayushchij ukol, celyas' v
levoe plecho, i  kak  tol'ko  ih  pariruyushchie  udary  vstretilis',  vyvernul
zapyast'e i raspolosoval Daltu levoe predplech'e.
     Kain zaaplodiroval, no Dalt prosto svel ruki i  razvel  ih,  vypolnil
melkij hop-step, perejdya v pravostoronnyuyu poziciyu en garde. Ostriem oruzhiya
|rik risoval krugi v vozduhe i ulybalsya.
     - Premilaya u tebya vyhodit tancul'ka, - skazal on.
     Zatem |rik sdelal vypad, ego parirovali, on otstupil,  sdelal  shag  v
storonu, pnul Dalta v kolennuyu  chashechku,  promazal,  zatem  ochen'  vovremya
sbezhal,  tak  kak  Dalt  popytalsya  nanesti  emu  udar  v   golovu.   Tozhe
pereklyuchivshis' na YAponiyu, |rik vvintilsya k  pravomu  boku  bolee  krupnogo
sopernika - manevr, kotoryj ya videl v  uprazhnenii  kumachi,  -  klinok  ego
pripodnyalsya i opustilsya, kogda vzmah  klinka  Dalta  proshel  mimo.  Pravoe
predplech'e Dalta bylo uzhe vlazhnym, ya ne zamechal etogo  do  teh  por,  poka
|rik ne razvernul oruzhie -  klinok  vystavlen  vpered  i  vverh,  a  garda
prikryvaet sustavy pal'cev - i ne provel kulak v chelyust' Daltu.  Zatem  on
pnul ego pod koleno, udaril v levoe plecho. Dalt spotknulsya  i  upal.  |rik
nezamedlitel'no vrezal emu  po  pochkam,  loktyu,  bedru  -  poslednee  lish'
potomu, chto opyat' promazal po kolenu - nastupil na  oruzhie  Dalta,  kachnuv
sobstvennym klinkom, chtoby podvesti ostrie k serdcu protivnika.
     YA tak nadeyalsya, - vdrug vnezapno osoznal, - chto  Dalt  naderet  |riku
zadnicu... ne tol'ko potomu, chto Dalt byl na moej storone, a |rik - net, a
iz-za razveselyh  vremen,  kotorye  |rik  ustroil  moemu  pape.  Teper'  ya
somnevalsya, chto v okruge ostalos' ochen' mnogo  specialistov  po  nadiraniyu
zadnic. I k neschast'yu, dvoe iz nih stoyali po druguyu  storonu  narisovannoj
mnoyu granicy. |rika mog by  zalomat'  ZHerar.  Benedikt,  Master  Oruzhiya  v
|mbere, mog polozhit' ego lyubym oruzhiem. A u nas  dazhe  s  ti`ga  na  nashej
storone ya ne videl bol'shih shansov protiv nih troih,  s  Kainom  dlya  vyashchej
ubeditel'nosti... I esli b ya vdrug skazal |riku, chto Dalt emu edinokrovnyj
brat, eto ni na mig ne zamedlilo by udar, dazhe esli b |rik  vdrug  reshilsya
poverit'.
     Tak chto ya prinyal edinstvennoe reshenie, kakoe mog prinyat'. Oni, pomimo
vsego prochego,  byli  vsego  lish'  prizrakami  |mbera.  Istinnye  ZHerar  i
Benedikt gde-to nahodilis'  v  dannyj  moment,  i  im  nikoim  obrazom  ne
povredit to, chto ya sdelayu s ih dvojnikami zdes'. |rik i Kain voobshche  davno
umerli; Kain byl  geroem-bratoubijcej  Vojny  s  Labirintom  i  proobrazom
nedavnego izvayaniya, ustanovlennogo na Grand Konkurse, po  povodu  ubijstva
budushchego pamyatnika budushchim korolem Kashery,  mstivshim  za  smert'  otca.  I
|rik, konechno, gerojski pal na sklonah Kolvira,  izbezhav,  takim  obrazom,
smerti ot ruki moego otca. Krovavaya istoriya moej sem'i prokatila cherez moi
mysli, poka ya budil spikart, vnov' vyzyvaya volnu ognya, chto uzhe  vyvela  iz
igry dvuh iz moej ptenco-drakon'ej rodni.
     Ruka u menya bolela tak, budto by kto-to  vrezal  po  nej  bejsbol'noj
bitoj.  Iz  spikarta  potyanulsya  zhgut   dyma.   Mgnovenie   chetvero   moih
pryamostoyashchih  dyadyushek  stoyali  ne  shevelyas'.  A  pyatyj  prodolzhal   lezhat'
navznich'.
     Zatem - medlenno - |rik podnyal oruzhie.  I  prodolzhal  ego  podnimat',
poka Benedikt, Kain i ZHerar vytaskivali svoe. On  vypryamilsya,  kak  tol'ko
podnyal ego k licu. Ostal'nye sdelali to zhe samoe. |to  vyglyadelo  strannym
salyutom; vzglyad |rika vstretilsya s moim.
     - YA znayu tebya, - skazal on.
     Zatem oni vse zavershili zhest i stali bleknut', bleknut', prevrashchat'sya
v dym, unesshijsya proch'.
     Dalt istekal krov'yu, u  menya  bolela  ruka,  i  do  menya  doshlo,  chto
proishodit, kak raz v to mgnovenie, kogda Lyuk s hripom vzdohnul i skazal:
     - S etim pokoncheno.
     Liniya moego ognya uzhe issyakla, no za otmetinoj, kotoruyu ona  ostavila,
tam gde stoyali moi ischeznuvshie rodstvenniki, vozduh prinyalsya mercat'.
     - |to Labirint, - skazal ya Lyuku, - yavilsya na zov.
     Mgnoveniem pozzhe pered nami poplyl Znak Labirinta.
     - Merlin, - skazal on, - ty slishkom mnogo suetish'sya.
     - Da, u menya teper' ves'ma nasyshchennaya zhizn', - skazal ya.
     - Vospol'zujsya moim sovetom i ostav' Dvory.
     - O da, eto bylo by blagorazumnym.
     - No ya ne ponimayu tvoih namerenij.
     - CHto tut ponimat'?
     - Ty uvel ledi Koral ot agentov Logrusa.
     - Pravil'no.
     - No potom ty tak zhe popytalsya uvesti ee i ot moih agentov.
     - I eto pravil'no.
     - Ty dolzhen sejchas ponyat', chto ona  obladaet  nekim  artefaktom,  chto
sposobstvuet ravnovesiyu sil.
     - Da.
     - Poetomu ona dolzhna byt' vo vlasti odnogo iz nas. I vse zhe ty  gotov
otkazat' nam oboim.
     - Da.
     - Pochemu?
     - O nej-to ya i zabochus'. U nee est' prava i chuvstva. A dlya vas ona  -
fishka v igre.
     - Verno. YA raspoznal sut' ee lichnosti, i k neschast'yu, ona goditsya dlya
nas oboih.
     - Togda dolzhen otkazat' vam oboim. Nichego ne izmenitsya, nikto iz  vas
ee ne poluchit. I ya vyvozhu ee iz igry.
     - Merlin, tvoya karta - eshche bolee vazhna, chem ee, no  ty  tol'ko  chast'
vselenskogo rasklada, i ty ne mozhesh' mne ukazyvat'. Ty ponimaesh'?
     - YA ponimayu svoyu cennost' dlya tebya, - skazal ya.
     - Dumayu, net, - otozvalsya on.
     Menya srazu zhe zainteresovalo, naskol'ko on dejstvitel'no silen v zone
tekushchih sobytij. Kazalos' ochevidnym, chto  s  tochki  zreniya  energeticheskih
zatrat  emu  prishlos'  otpustit'  vseh  chetyreh  prizrakov,  chtoby   zatem
obnarodovat' zdes' samogo sebya. Osmelyus' li ya vosprotivitsya emu s  pomoshch'yu
otkrytyh kanalov na spikarte?  YA  nikogda  ne  proboval  dostupa  ko  vsem
istochnikam v Otrazheniyah, kotorye spikart kontroliruet odnovremenno. Esli ya
eto sdelayu, i esli ya nameren  ochen'  sil'no  poshevelivat'sya,  smogu  li  ya
ubrat' nas vseh otsyuda prezhde, chem otreagiruet Labirint?  Esli  ne  smogu,
smogu li probit'sya skvoz' to, chto on vozdvignet, chtoby ostanovit'  nas?  A
esli u menya eto poluchit'sya - tak ili inache  -  kuda  nam  sleduet  sdelat'
nogi?
     I nakonec, kak vse eti deyaniya skazhutsya na otnoshenii Labirinta ko mne?
     (...esli tebya ne pozhret chto-nibud' bol'shee, prihodi kak-nibud' k nochi
rasskazat' mne svoyu istoriyu.)
     Vot ved' d'yavol, reshil ya. Horoshij den' dlya raskladki a la carte.
     YA otkryl vse kanaly.
     Oshchushchenie bylo takoe, kak esli by ya bezhal truscoj v horoshem tempe, a v
shesti dyujmah peredo mnoj neozhidanno voznikla kirpichnaya stena.
     YA pochuvstvoval, chto razmazyvayus' po nej i otrubilsya.
     YA lezhal na gladkom, holodnom kamne. V golove i v tele bushevali zhutkie
energeticheskie shtormy. YA  potyanulsya  k  ih  istochnikam  i  vzyal  nad  nimi
kontrol', priglushaya ih do chego-to  takogo,  chto  ne  ugrozhalo  snesti  mne
makushku. Zatem priotkryl odin glaz, ele-ele.
     Nebo bylo pronzitel'no  sinim.  YA  uvidel  paru  sapozhek,  stoyashchih  v
neskol'kih futah ot menya, noskami  v  druguyu  storonu.  YA  priznal  v  nih
sapozhki Najdy i, slegka povernuv golovu,  uvidel,  chto  imenno  ona  ih  i
nosit. Eshche  ya  uvidel,  chto  v  neskol'kih  yardah  sleva  ot  menya  lezhit,
raskinuvshis', Dalt.
     Najda tyazhelo dyshala,  i  moe  logrusovo  zrenie  pokazalo  vokrug  ee
drozhashchih ruk ugrozhayushchij bledno-krasnyj svet.
     Opershis' na levyj lokot' i vglyadevshis', ya uvidel, chto ona stoit mezhdu
mnoj i Znakom Labirinta, kotoryj visit v vozduhe, navernoe v desyati  shagah
ot menya.
     Kogda Znak zagovoril vnov', eto byl pervyj raz, kogda ya uslyshal,  chto
on vyrazhaet chto-to pohozhee na izumlenie:
     - Ty zashchishchaesh' ego ot menya?
     - Da, - otozvalas' ona.
     - Pochemu?
     - YA delala eto tak dolgo, chto bylo b stydno podvodit',  kogda  on  na
samom dele nuzhdaetsya vo mne.
     - Sozdanie Preispodnej, znaesh' li ty, gde stoish'? - sprosil on.
     - Net, - skazala ona.
     YA  vzglyanul  za  nih  oboih,  na  prevoshodno  chistoe   sinee   nebo.
Poverhnost', na kotoroj ya lezhal, byla chast'yu skaly, navernoe, oval'noj  po
forme, obryvayushchejsya v nichto. Bystryj povorot golovy  pokazal,  chto  skala,
kazhetsya, vystupala nad gornym sklonom, a neskol'ko temnyh  nish  s  tyl'noj
storony ukazyvali na vozmozhnost'  sushchestvovaniya  peshcher.  A  eshche  ya  uvidel
Koral, lezhashchuyu pozadi menya. Nash kamennyj vystup naschityval  neskol'ko  sot
metrov v  shirinu.  Za  Najdoj  i  Znakom  Labirinta  nablyudalos'  kakoe-to
koposhenie. Lyuk kak raz sobiral sebya v kolenopreklonennuyu poziciyu.
     YA mog by otvetit' na vopros, zadannyj Najde,  ne  zadumyvayas'  ni  na
sekundu. No ne sejchas, kogda ona prinimala ogon' na  sebya  i  obespechivala
smertel'no neobhodimuyu peredyshku.
     Sleva ot sebya ya videl  zolotisto-rozovye  zavitki  v  kamne,  i  hotya
nikogda ne byl zdes', ya vspomnil opisanie iz otcovskogo rasskaza i  ponyal,
chto eto, dolzhno byt',  pervozdannyj  Labirint  -  bolee  glubokij  uroven'
real'nosti, kotoryj derzhit |mber.
     Togda ya perekatilsya na  vse  chetyre  i  propolz  neskol'ko  shagov,  v
storonu morya, v storonu Labirinta.
     - Ty na drugom konce vselennoj, ti'ga, v meste moej velichajshej sily.
     Dalt zastonal i sel, massiruya glaza ladonyami.
     YA  mog  chuvstvovat'  chto-to,  pohozhee  na  vibraciyu  na  samoj  grani
slyshimosti, ishodyashchej ot Najdy, - ee figura celikom  okutalas'  v  krasnoe
zharkoe svechenie. YA znal - ona umret, ibo ona napala na Znak, i ponyal,  chto
sam napadu na nego, esli on ub'et ee.
     YA uslyshal ston Koral.
     - Moim druz'yam ty vreda ne prichinish', - skazala Najda.
     Mne stalo interesno, ne prihlopnet li on menya  ran'she,  chem  ya  smogu
vospol'zovat'sya spikartom, i ne perepravit li nemedlenno v svoyu  citadel'.
Byl li u menya shans ubrat'sya na territorii Logrusa, gde Labirint slabeet?
     -  Sozdanie  Preispodnej,  -  skazal  on  ej,  -   stol'   obrechennyj
pateticheskij zhest, kak tvoj, granichit  s  geroizmom.  YA  chuvstvuyu  k  tebe
opredelennuyu simpatiyu. Hotel by ya takogo druga. Net, tvoim sputnikam ya  ne
prichinyu vreda. No ya dolzhen zaderzhat' zdes' Koral  i  Merlina,  kak  moshchnyj
protivoves, a ostal'nyh - po politicheskim motivam, poka ne uladitsya spor s
moim sopernikom.
     - Zaderzhat'? - skazala ona. - Zdes'?
     - V skale udobnye peshchery, - skazal on.
     YA ostorozhno podnyalsya na nogi, nasharivaya na poyase kinzhal.
     Lyuk vstal i podoshel k Koral, opustilsya vozle nee na koleni.
     - Ty ochnulas'? - sprosil on.
     - CHto-to vrode, - otvetila ona.
     - Vstat' mozhesh'?
     - Mozhet byt'.
     - Pozvol' mne pomoch' tebe.
     Poka Lyuk pomogal ej, podnyalsya Dalt. YA  prodolzhal  bochkom  krast'sya  v
storonu blizhajshej chasti uzora. Gde shlyaetsya Dvorkin,  kogda  ya  tak  v  nem
nuzhdayus'?
     - Mozhesh' vojti v peshcheru pozadi tebya i proverit' pomeshcheniya,  -  skazal
Znak. - No snachala snimi kol'co, Merlin.
     - Net, sejchas ne vremya raspakovyvat' veshchi i ustraivat'sya poudobnee, -
otvetil ya, polosnuv po ladoni kinzhalom i sdelav poslednij shag. - My  zdes'
nadolgo ne ostanemsya.
     Zvuk, pohozhij na tihij udar groma, vyrvalsya iz  Znaka  Labirinta,  no
molnii ne bylo, i ya dumal, chto ne budet. Kogda on soobrazit, chto ya delayu.
     - Fokus, kotoromu nauchil menya  otec  Lyuka,  -  ob®yasnil  ya.  -  Davaj
pogovorim.
     - Da,  -  skazal  Znak  Labirinta,  -  kak  zdravomyslyashchie  sozdaniya,
kakovymi my yavlyaemsya. Ne zhelaete li podushek?
     Poblizosti nemedlenno poyavilis' tri pufika.
     - Spasibo, - skazal ya, vybiraya zelenyj. - YA by vypil chaya so l'dom.
     - Sahar klast'?





     Sidya na podushke, s kinzhalom  pod  bokom,  ya  derzhal  levuyu  ruku  nad
Labirintom:  slozhennaya  chashechkoj  ladon'  byla  napolnena   krov'yu.   Znak
Labirinta paril v vozduhe peredo mnoj, pohozhe, srazu zabyv o Koral, Najde,
Dalte i Lyuke. YA potyagival iz zaindevevshego stakana v pravoj ruke,  vetochka
svezhej myaty lezhala sredi kubikov l'da.
     - Princ Merlin, - stal navodit' spravki Znak,  -  skazhi  mne,  kakovo
tvoe zhelanie, i my bystro razreshim etot vopros. Ty uveren, chto ya ne  smogu
podstelit' tebe solomku na opasnom meste? Tvoya sposobnost' torgovat'sya  ne
oslabeet, esli ty perestanesh' dumat'  ob  opasnostyah.  No  mozhno  izbezhat'
neschastnogo sluchaya.
     - Ne stoit bespokojstva, -  skazal  ya,  kachnuv  ladon'yu,  napolnennoj
krov'yu, - krasnaya kaplya popolzla po zapyast'yu. - No, spasibo za zabotu.
     Znak Labirinta zadrozhal, uspokoilsya.
     - Princ Merlin, ty poluchil preimushchestvo, -  skazal  on.  -  No  ya  ne
dumayu, chto ty osoznaesh' ves' smysl svoej ugrozy.  Neskol'ko  kapel'  tvoej
krovi na moem fizicheskom uzore mogut narushit' funkcionirovanie vselennoj.
     YA kivnul.
     - Znayu, - skazal ya.
     - Ochen' horosho, - otvetil on. - Oglasi svoi trebovaniya.
     - Nasha svoboda, - skazal ya. - Otpusti nas, i ostanesh'sya netronutym.
     - Ty ostavlyaesh' mne nevelikij  vybor,  no  to  zhe  kasaetsya  i  tvoih
druzej.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Ty mozhesh' otoslat' Dalta, kuda pozhelaesh', - skazal  on.  -  CHto  do
ledi-demona, ya otkazyvayus' ot nee s  sozhaleniem,  tak  kak  chuvstvuyu,  ona
mogla by sostavit' horoshuyu kompaniyu...
     Lyuk vzglyanul na Najdu.
     - CHto za dela s "sozdaniem Preispodnej", "ledi-demonom", a? - sprosil
on.
     - Nu, est' koe-chto, chego ty ne znaesh' obo mne... - otvetila ona.
     - |to dlinnaya istoriya? - sprosil on.
     - Da.
     - YA - tvoe zadanie? Ili ya tebe vse-taki nravlyus'?
     - Ty ne zadanie, i ty mne dejstvitel'no nravish'sya.
     - Togda vyslushaem etu istoriyu pozzhe, - skazal Lyuk.
     - Kak ya skazal, otoshli ee, - prodolzhal Znak. - I  Dalta.  I  Lyuka.  YA
budu schastliv otoslat' vseh troih, kuda tol'ko pozhelaesh'. No  ne  prihodit
li tebe v golovu, chto dlya tebya i Koral zdes',  veroyatno,  bezopasnee,  chem
gde-libo eshche?
     - Mozhet, da. Mozhet, net, -  otvetil  ya.  -  Koral,  chto  ty  ob  etom
dumaesh'?
     - Zaberi menya otsyuda, - skazala ona.
     - |to reshaet vse, - skazal ya Znaku. - Teper'...
     - Podozhdi. Ty hochesh' byt' chestnym s druz'yami, razve net?
     - Konechno, hochu.
     - Togda pozvol' ukazat' im na nekotorye aspekty, kotorye oni mogli ne
prinyat' vo vnimanie.
     - Valyaj.
     - Ledi, - skazal on, - pri Dvorah Haosa hotyat tvoj glaz. Tvoi chuvstva
zdes' nesushchestvenny. Esli edinstvennym  sposobom  dostignut'  etogo  budet
tvoe plenenie, schitaj, chto eto uzhe svershilos'.
     Koral tiho rassmeyalas'.
     - A al'ternativoj tomu - byt' tvoej plennicej? - sprosila ona.
     - Dumaj o sebe kak o gost'e. YA obespechu tebe lyubye udobstva. Konechno,
pri takom oborote del - vyigrysh moj, ne govorya o tom, chto ya  vydernu  tebya
iz rasklada Haosa. YA priznayu eto. No ty  dolzhna  vybrat'  odnogo  iz  nas,
inache vtoroj zahvatit tebya.
     YA smotrel na Koral, kotoraya tiho kachala golovoj.
     - Nu, i? - sprosil ya.
     Koral podoshla ko mne i polozhila ruku na plecho.
     - Zaberi menya otsyuda, - skazala ona.
     - Ty slyshal, - skazala ya Znaku. - Vse uhodyat.
     - YA molyu eshche o minute snishozhdeniya, - skazal on.
     - Dlya chego? - sprosil ya.
     - Ubezhdeniya. Vybor mezhdu mnoj i Logrusom - ne sut' vopros politiki...
no  izbranie  togo  ili  inogo  dlya  osoboj  raboty.  Moj  protivnik  i  ya
predstavlyaem  dva  osnovnyh  principa,  na  osnove,  kotoryh  organizovana
vselennaya.  Ty  mozhesh'  nalepit'   na   nas   yarlyki   sushchestvitel'nyh   i
prilagatel'nyh iz bol'shinstva yazykov  i  dyuzhin  nauk,  no  v  osnovnom  my
predstavlyaem Poryadok i Haos - Apollonijskij i Dionisijskij principy,  esli
ugodno; rassudok i chuvstva, esli predpochitaesh'; sumasshestvie i zdravyj um,
svet i t'ma; signal i shum. V ravnoj stepeni eto  mozhet  oznachat',  tem  ne
menee, chto ni odin iz nas ne zhelaet ugasaniya vtorogo. Teplovaya smert'  ili
sharovaya molniya, klassicheskoe ili anarhicheskoe, kazhdyj iz  nas  sleduet  po
edinstvennoj dorozhke, i bez vtorogo eta dorozhka vedet v  gibel'nyj  tupik.
Nam izvestno, chto igra, v kotoruyu my igraem  s  nachala  nachal,  neveroyatno
tonkaya shtuka - v konechnom schete, navernoe, sudit' o  nej  mozhno  tol'ko  s
tochki zreniya estetiki. I vot, vpervye za  veka,  ya  dobilsya  znachitel'nogo
preimushchestva  nad  moim  iskonnym  protivnikom.   Sejchas   moe   polozhenie
dostatochno krepko, chtoby materializovat' grezu istorikov vseh Otrazhenij  -
vek vysokoj civilizacii i kul'tury,  chto  nikogda  ne  budet  zabyt.  Esli
ravnovesie budet narusheno inym obrazom, nas ozhidayut  vremena  regressa  po
men'shej mere do urovnya lednikovogo perioda. Kogda ya govoryu  o  vas  kak  o
kartah v igre, eto vovse  ne  prinizhaet  vashih  rolej.  Ibo  sejchas  vremya
velikih peremen, kogda Talisman i chelovek, kotoryj obrechen  byt'  korolem,
mogut izmenit' Vselennuyu. Ostanetes' so mnoj, i ya garantiruyu Zolotoj  vek,
o kotorom govoril, i vashe velichie v ego  beskonechnosti.  Ujdete  -  i  vas
pozhret vtoroj. Posleduet t'ma i besporyadok. Itak, chto vy vybiraete?
     Lyuk ulybnulsya.
     - "YA slyshu golos Slavy", - skazal on. - Svedem eto k prostomu vyboru.
Pust' oni dumayut sami.
     Koral szhala mne plecho.
     - My uhodim, - skazal ya.
     - Ochen' horosho, - skazal Znak. - Skazhite, kuda hotite  popast',  i  ya
otoshlyu vas vseh tuda.
     - Ne vseh, - vnezapno skazal Lyuk. - Tol'ko ih.
     - Ne ponyal. A s toboj chto?
     Lyuk vytashchil kinzhal i polosnul po ladoni. Priblizilsya  i  vstal  vozle
menya, takzhe vytyanuv ruku nad Labirintom.
     - Ujdi my vchetverom, pribudut  tol'ko  troe,  -  skazal  on,  -  chego
dobrogo. YA luchshe ostanus' i sostavlyu tebe kompaniyu,  poka  ty  otpravlyaesh'
moih druzej.
     - Kak ty uznaesh', chto ya sdelal eto dolzhnym obrazom?
     - Horoshij vopros, - skazal Lyuk. - Merl', u tebya est' s  soboj  koloda
Kozyrej?
     - Da.
     YA vytashchil ih i pokazal emu.
     - Moya tam poka eshche est'?
     - V poslednij raz, kogda ya smotrel, byla.
     - Togda vytashchi ee i podgotov'.  Prezhde  chem  ujdesh',  rasschitaj  svoe
sleduyushchee  dvizhenie.  Ostavajsya  so  mnoj  v  kontakte,  poka  perehod  ne
zavershitsya.
     - A kak zhe ty, Lyuk? Ty ne mozhesh' sidet'  zdes'  vechno,  kak  krovavaya
ugroza Poryadku.  Pat  vremennyj.  Rano  ili  pozdno  tebe  pridetsya  sdat'
poziciyu, i kogda ty...
     - Ostalis' u tebya v kolode starshie karty?
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Ty upominal kak-to o Kozyryah Roka.
     YA pokopalsya v kolode. Oni okazalis' pochti chto v samom konce.
     - Da, - skazal ya. - Prekrasno ispolneny. YA by ih ni za chto sbrosil.
     - Ty dejstvitel'no tak dumaesh'?
     - Aga. Soberi vse gurtom, i ya vyb'yu dlya tebya personal'nuyu vystavku  v
|mbere.
     - Ty ser'ezno? A ty ne govorish' eto tol'ko potomu...
     Znak Labirinta provorchal chto-to.
     - Vse - kritiki, - prokommentiroval Lyuk. - O'kej. Vytashchi  vse  Kozyri
Roka.
     YA sdelal eto.
     - Peretasuj nemnogo. Polozhi ih rubashkoj vverh, pozhalujsta.
     - Poryadok.
     - Razlozhi ih veerom.
     Lyuk naklonilsya, vzyal kartu.
     - O'kej, - skazal on. - YA - v dele. Kogda budesh'  gotov,  skazhi  emu,
kuda vas dostavit'. Ostavajsya v kontakte. |j, Labirint, mne  tozhe  hochetsya
chayu so l'dom.
     Vozle ego pravoj nogi poyavilsya zaindevevshij  bokal.  Lyuk  nagnulsya  i
vzyal ego, othlebnul.
     - Spasibo.
     - Lyuk, - skazala Najda. - YA ne ponimayu, chto proishodit. CHto sluchilos'
s toboj?
     - Nichego osobennogo, - otozvalsya on. - Ne plach' po  mne,  ledi-demon.
Uvidimsya pozzhe.
     On posmotrel na menya i vzdernul brov'.
     - Otoshli nas v Dzhidrash, - skazal ya, - v Kasheru... na  ploshchadku  mezhdu
dvorcom i cerkov'yu.
     YA derzhal Kozyr' Lyuka v povlazhnevshej levoj  ladoni,  ryadom  s  gudyashchim
spikartom. YA pochuvstvoval, chto karta poholodela, kak tol'ko Lyuk skazal:
     - Ty slyshal ih.
     I mir svernulsya  i  razvernulsya,  i  bylo  svezhee,  vetrenoe  utro  v
Dzhidrashe. YA posmotrel na Lyuka cherez  Kozyr'.  Otkryl  kol'co  -  kanal  za
kanalom.
     - Dalt, ya mogu spokojno ostavit' tebya zdes', - skazal  ya.  -  I  tebya
tozhe, Najda.
     - Net, - skazal gigant odnovremenno so slovami Najdy:
     - Podozhdi minutu.
     - Vy oba vyshli iz rasklada, -  ob®yasnil  ya.  -  Ni  odna  storona  ne
proyavit  k  vam  nikakogo  interesa.  A  ya  nameren  otpravit'   Koral   v
kakoe-nibud' bezopasnoe mesto. Da i sebya tozhe.
     - Ty v centre sobytij, - skazala Najda,  -  i  ya  mogu  pomoch'  Lyuku,
pomogaya tebe. Voz'mi menya s soboj.
     - YA tozhe tak dumayu, - skazal Dalt. - YA mnogo chem obyazan Lyuku.
     - O'kej, - skazal ya. - |j, Lyuk! Ty vse slyshal?
     - Aga, - skazal on. - Luchshe zajmites' svoimi delami... Vot  dryan'!  YA
prolil ee...
     Ego Kozyr' pochernel.
     YA ne stal zhdat' angelov-mstitelej, yazykov  ognya,  udarov  molnij  ili
razverzshejsya zemli. YA bystro vydernul nas iz-pod yurisdikcii Labirinta.
     YA  rastyanulsya  na  zelenoj  trave  pod  raskidistym   derevom.   Mimo
proplyvali kloch'ya tumana. Nizhe  iskrilsya  papin  Labirint.  YUrt,  skrestiv
nogi, sidel na kapote mashiny, klinok - na kolenyah. Kogda my ob®yavilis', on
sprygnul na zemlyu. Korvina v pole zreniya ne nablyudalos'.
     - CHto proishodit? - sprosil menya YUrt.
     - YA pobit, vzvinchen i zadolban. YA nameren lezhat' zdes' i smotret'  na
tuman, poka ne uletuchitsya ostatok mozgov, - skazal ya.  -  Vstrechaj  Koral,
Najdu i Dalta. Vyslushaj ih istoriyu i rasskazhi im svoyu. I, YUrt,  milyj,  ne
budi menya do skonchaniya mira, esli tol'ko ne sluchitsya  chto-nibud'  iz  ryada
von horoshee.
     YA vypolnil to, chto obeshchal, pod zatihayushchuyu melodiyu gitary  i  dalekogo
golosa Sary K. Trava byla skazochno myagkoj. Tuman kruzhilsya u menya v golove.
Vycvetaya do chernoty.
     A potom, a potom... A potom, ser...
     Idu. YA idu, pochti plyvu po kalifornijskim ulichnym torgovym ryadam, gde
ya byval tak chasto. Vyvodki malyshej, supruzheskie pary s detishkami,  zhenshchiny
s paketami, idushchie mimo, slova zadavleny zvukami iz dinamikov  muzykal'nyh
lavok. Darili priyut kadkovye oazisy, aromaty delikatesov parili v vozduhe,
zazyvali vyveski rasprodazh.
     Idu. Mimo apteki. Mimo obuvnoj lavki. Mimo konditerskoj...
     Uzkij  koridor-pereulok  sleva.  Nikogda  ne  zamechal  ego.  Nado  by
svernut'...
     Stranno, otkuda zdes' kover... i svechi v vysokih podsvechnikah, i bra,
i kandelyabry nad uzkimi sundukami. Na stenah mercaet vla...
     YA povernul nazad.
     Povorachivat' bylo nekuda. Ulica ischezla. Koridor upiralsya v stenu. Na
nej visel nebol'shoj gobelen, izobrazhayushchij devyat' figur,  kotorye  smotreli
na menya. YA pozhal plechami i vnov' povernulsya.
     - CHto-to eshche ostalos' ot tvoih  zaklinanij,  dyadya,  -  zametil  ya.  -
Zajmemsya imi.
     Idu. Teper' v tishine. Vpered. Tuda, gde mercayut zerkala. I  vspomnil:
davnym-davno ya videl etot koridor, i ego izgib - kak ya vdrug osoznal - byl
ne  sovsem  obychen  dlya  Zamka  |mbera.  Koridor  byl   tam,   na   kromke
vospominanij... yunyj ya, idushchij etoj dorogoj,  bez  soprovozhdeniya...  no  ya
ponimal,  chto  cena  etih   memuarov   -   poterya   kontrolya   zdes',   vo
sne-zaklinanii. YA neohotno rasstalsya  s  kartinkoj  iz  yunosti  i  obratil
vnimanie na nebol'shoe oval'noe zerkalo sleva.
     YA ulybnulsya. Otrazhenie otvetilo.  YA  vysunul  yazyk,  i  v  otvet  mne
otsalyutovali tem zhe.
     YA dvinulsya  dal'she.  Lish'  spustya  paru  shagov  ya  soobrazil,  chto  u
otrazheniya - demonicheskaya forma, v to vremya kak u moej persony ee ne bylo.
     Sprava kto-to tiho prochistil glotku.  Povernuvshis',  ya  uzrel  vnutri
opravlennogo v chernoe romba svoego brata Mandora.
     - Milyj mal'chik, - ob®yavil on, - korol' umer. Da budet  zdravstvovat'
tvoya avgustejshaya persona, kak tol'ko ona soizvolit vzojti na  tron.  Samoe
luchshee budet, esli ty pospeshish' vernut'sya dlya koronacii na  Kraj  Mira,  s
nevesty Talismana ili bez.
     - My vlipli v nekotorye problemy, - skazal ya.
     - Dlya tebya net sejchas nichego znachimogo. Tvoe prisutstvie vo Dvorah  -
vazhnee.
     - Net, vazhnee moi druz'ya.
     Mimoletnaya ulybka tronula ego guby.
     - U tebya budet ideal'naya poziciya dlya zashchity druzej, - skazal on, -  i
vozdayaniya vragam.
     - YA vernus', - skazal ya, - skoro. No ne dlya togo, chtoby koronovat'sya.
     - Kak hochesh', Merlin. Tvoe prisutstvie zhelatel'no.
     - YA nichego ne obeshchayu, - skazal ya.
     Mandor hmyknul, i zerkalo opustelo.
     YA otvernulsya. YA poshel dal'she.
     Eshche smeh. Sleva. Moya mat'.
     Iz krasnoj ramy s reznymi cvetami ona smotrela na menya: pristal'no, s
vyrazheniem bezgranichnogo vesel'ya.
     - Ishchi ego v Preispodnej! - skazala ona. - Ishchi ego v Preispodnej!
     YA proshel mimo, i smeh ee eshche dolgo raznosilsya za moej spinoj.
     - Pssst!
     Sprava - vysokoe, uzkoe zerkalo, obramlennoe zelenym.
     - Massster Merlin, - skazala  ona.  -  YA  issskala,  no  prizrachshshnyj
sssvet ne peresssek moego puti.
     - Spasibo, Glajt. Pozhalujsta, prodolzhaj iskat'.
     - Sssoglasssna.  My  dolzhshshny  posssidet'  vdvoem  v  teplom  messste
kak-nibud' noch'yu i popit' moloka i pogovorit' o ssstaryh dnyah.
     - |to bylo b zdorovo. Da, my dolzhny. Esli nas  ne  pozhret  chto-nibud'
bol'shee.
     - Sss!
     |to chto, smeh?
     - Dobroj ohoty, Glajt.
     - Da-a-a. Sss!
     I dal'she. Idu.
     - Syn |mbera. Nosyashchij spikart, - eto iz zatenennoj nishi sleva.
     YA pritormozil i vsmotrelsya. Rama byla belaya, steklo -  seroe.  Vnutri
byl chelovek, kotorogo ya nikogda ne vstrechal. Rubashka na nem byla chernoj  s
otkrytym vorotom. Eshche on byl odet v korichnevyj kozhanyj zhilet,  byl  temnym
blondinom, glaza, pohozhe, byli zelenymi.
     - Da?
     - Spikart byl spryatan v |mbere, - ob®yavil on, - dlya togo,  chtoby  ego
nashel ty. On pridaet ogromnye sily. No tak zhe  otyagoshchen  seriej  zaklyatij,
kotorye  zastavyat  nosyashchego  ego  dejstvovat'   opredelennym   obrazom   v
opredelennyh obstoyatel'stvah.
     - YA podozreval eto, - skazal ya. - Dlya chego on prednaznachen?
     - Prezhde nosimyj  Savallom,  Korolem  Haosa,  on  vynudit  izbrannogo
naslednika prinyat' tron, vesti sebya  dolzhnym  obrazom  i  dolzhnym  obrazom
vosprinimat' rekomendacii opredelennyh osob.
     - I eti osoby?
     - ZHenshchina, kotoraya smeyalas'  i  krichala:  "Ishchi  ego  v  Preispodnej".
Muzhchina v chernom, kotoryj zhelal tvoego vozvrashcheniya.
     - Dara i Mandor. Oni nalozhili na spikart takie zaklyatiya?
     - Imenno tak. I muzhchina ostavil kol'co, chtoby nashel ego ty.
     - Nevynosimo otkazyvat'sya ot nego sejchas, -  skazal  ya,  -  kogda  on
dokazal svoyu pol'zu. Najdetsya li sposob snyat' takie zaklyatiya?
     - Konechno. No tebya eto volnovat' ne dolzhno.
     - Pochemu?
     - Kol'co, chto ty nosish', ne to, o kotorom govoril ya.
     - Ne ponimayu.
     - No pojmesh'. Ne bojsya.
     - Kto vy, ser?
     - Moe imya Delvin, i my mozhem ne vstretit'sya nikogda...  esli  drevnie
sily ne vyrvutsya na svobodu.
     On podnyal ruku, i ya uvidel, chto on tozhe nosit  spikart.  On  protyanul
ego mne.
     - Kosnis' svoim kol'com moego, - skomandoval on. -  Togda  emu  mozhno
budet prikazat' perenesti tebya ko mne.
     YA podnyal spikart i podnes ego k steklu. Mgnovenie kazalos',  chto  oni
soprikosnulis', zatem - vspyshka sveta, i Delvin ischez.
     YA pozvolil ruke upast'. Poshel dal'she.  Povinuyas'  kakomu-to  impul'su
ostanovilsya pered starym komodom i vydvinul yashchik.
     Vsmotrelsya. Kazhetsya, tolku zdes' ne bylo ni na  grosh.  YAshchik  soderzhal
maket,  miniatyurnuyu  chasovnyu  moego  otca  -  kroshechnaya  cvetnaya   plitka,
malen'kie goryashchie svechi, dazhe Grejsvandir kukol'nogo razmera na altare.
     - Pred toboj lezhit  otvet,  milyj  drug,  -  donessya  grudnoj  golos,
kotoryj ya ne mog ne uznat'.
     YA podnyal  vzglyad  k  okajmlennomu  lavandoj  zerkalu  -  ya  ne  srazu
soobrazil, chto ono viselo nad komodom. U  ledi  v  zerkale  byli  dlinnye,
ugol'no-chernye volosy i nastol'ko temnye glaza, chto ya ne smog by  skazat',
gde konchaetsya  zrachok  i  nachinaetsya  raduzhka.  Lico  bylo  ochen'  bledno,
otcherknutoe rozovymi tenyami na vekah i yarkimi gubami. |ti glaza...
     - Rhanda! - skazal ya.
     - Ty pomnish'! Ty pomnish' menya!...
     - I dni nashih igr v tancuyushchie kosti, - skazal ya. - Vyrosshaya i  milaya.
YA vspominal tebya, sovsem nedavno.
     - Moj Merlin, ya pochuvstvovala  prikosnovenie  tvoego  vzglyada,  kogda
spala. Mne tak zhal', chto nas razluchili, no roditeli...
     - YA ponimayu, - skazal ya. - Oni schitali menya demonom ili vampirom.
     - Da.
     Ona protyanula blednuyu ruku skvoz' zerkalo, vzyala moyu ladon', potyanula
k sebe. Za steklom ona prizhala ee k gubam. Guby byli holodny.
     - Oni predpochli, chtoby ya vodila znakomstvo  s  synov'yami  i  docher'mi
lyudej, ne s det'mi nashego roda.
     Kogda ona ulybnulas', ya razglyadel ee klyki. V detstve oni byli ne tak
zametny.
     - Bogi! Ty  vyglyadish'  kak  chelovek!  -  skazala  Rhanda.  -  Prihodi
kak-nibud' navestit' menya v Dikij Les.
     Impul'sivno ya naklonilsya vpered. Nashi guby vstretilis' v  zazerkal'e.
CHem by ona ni byla, my byli druz'yami.
     - Otvet, - povtorila Rhanda, - lezhit pred  toboj.  Prihodi  navestit'
menya!
     Zerkalo podernulos' krasnym, i ona ischezla. CHasovnya v yashchike  ostalas'
bez peremen. YA zakryl yashchik i otvernulsya.
     Idu. Zerkala sleva. Zerkala sprava. V nih tol'ko ya.
     Zatem...
     - Nu-nu, plemyannichek. Smushchen?
     - V obshchem - da.
     - Ne dumayu, chto nado vinit' sebya za eto.
     Glaza u nego byli nasmeshlivy i mudry, volosy - ryzhi, kak u ego sestry
Fiony ili pokojnogo brata Branda. Ili, kak sledstvie, - u Lyuka.
     - Blejz, - skazal ya, - chto za chertovshchina tut tvoritsya?
     - U menya hvost Delvinovskogo poslaniya, - skazal on, vytashchiv  ruku  iz
karmana i protyagivaya mne. - Vot.
     YA potyanulsya v zerkalo i vzyal. |to  byl  eshche  odin  spikart,  podobnyj
tomu, chto nosil ya.
     - |to tot, o kotorom govoril Delvin, - skazal Blejz. - Ty nikogda  ne
dolzhen nadevat' ego.
     Neskol'ko mgnovenij ya izuchal kol'co.
     - I chto mne s nim delat'? - sprosil ya.
     - Polozhi v karman. Mozhet, na chto i sgodit'sya.
     - Gde vy vzyali ego?
     - Podmenil - kak tol'ko Mandor ostavil ego - na tot,  kotoryj  sejchas
nosish' ty.
     - Skol'ko ih voobshche?
     - Devyat', - otozvalsya on.
     - YA polagayu, vy znaete o nih vse.
     - Bol'she, chem mnogie.
     - |to sovsem ne trudno. Polagayu, vy  ne  znaete,  gde  nahoditsya  moj
otec?
     - Net. No znaesh' ty. Tvoya podruzhka - ledi s krovozhadnymi zamashkami  -
tebe uzhe govorila.
     - Zagadkami, - dobavil ya.
     - Luchshe uzh tak, chem voobshche nichego, - otkliknulsya on.
     Zatem Blejz ischez, a ya poshel dal'she. I chut' spustya vse propalo.
     Parenie. CHernota. Horosho. Tak horosho...
     Skvoz' resnicy probralsya luchik sveta. YA  snova  zapechatal  glaza.  No
prokatilsya grom, i nemnogo spustya svet prosochilsya snova.
     Temnye  linii  v  buryh,  ogromnyh  rogatyh  grebnyah,  paporotnikovye
lesa...
     Vernulas' sposobnost' k vospriyatiyu yavi i  pokazala,  chto  ya  lezhu  na
boku, ustavivshis' na treskayushchuyusya  zemlyu  mezh  kornyami  dereva;  naskol'ko
hvatalo glaz, tut i tam sypalis' puchki travy....
     I ya prodolzhal vnimatel'no smotret', i vdrug - vnezapnyj vysverk,  kak
ot vspyshki molnii, s pochti nemedlennym raskatom groma. Zemlya sodrognulas'.
YA  uslyshal  redkij  stuk  kapel'  po  list'yam  dereva,  kapotu  mashiny.  YA
vglyadyvalsya   v  samuyu  bol'shuyu  treshchinu,   chto  peresekala  dolinu  moego
vzglyada...
     I ya svel voedino to, chto znal.
     |to  bylo  ocepeneloe  znanie  probuzhdeniya.  |mocii  eshche  dryhli.   V
otdalenii v tihoj besede ya razlichal znakomye golosa. Tak zhe ya slyshal  stuk
nozhej o farfor. ZHeludok moj,  konechno  zhe,  prosnulsya,  i  ya  byl  by  rad
prisoedinit'sya  k  druz'yam.  No  bylo  ochen'  i  ochen'   priyatno   lezhat',
zavernuvshis' v plashch, slushaya tihij dozhd' i znaya...
     YA vernulsya k svoemu mikrokosmu i ego temnomu kan'onu...
     Zemlyu vnov' tryahnulo, na etot raz bez istorzheniya groma  i  molnij.  I
prodolzhalo tryasti. |to razozlilo menya, ibo eto  volnovalo  moih  druzej  i
rodstvennikov, zastavlyaya ih vozvyshat' golosa v chem-to, pohozhem na trevogu.
K tomu zhe eto shchekotalo moj dremlyushchij kalifornijskij refleks, a mne  prosto
hotelos' povalyat'sya i posmakovat' svoe svezhepriobretennoe znanie.
     - Merlin, ty prosnulsya?
     - Da, - skazal ya i rezko sel, protiraya glaza i probegaya  pal'cami  po
volosam.
     |to prizrak moego otca stoyal na kolenyah vozle menya, tormosha za plecho.
     -  U  nas,  kazhetsya,  problemy,  -  skazal  on,  -  s  ekstremal'nymi
posledstviyami.
     YUrt, stoyavshij pozadi nego, paru raz kivnul. Pochvu eshche  raz  tryahnulo,
vetvi i list'ya posypalis' na  nas,  zaprygali  melkie  kameshki,  podnyalas'
pyl', vzbalamutilis' kloch'ya tumana. YA uslyshal, kak razbilas' tarelka ryadom
s plotnoj belo-krasnoj skatert'yu, vozle kotoroj sideli za edoj Lyuk,  Dalt,
Koral i Najda.
     YA vyputalsya iz plashcha i vstal na nogi, soobraziv, chto  kto-to  snyal  s
menya sapogi, poka ya spal.  YA  natyanul  ih  obratno.  Prokatilsya  eshche  odin
tolchok, i ya prislonilsya k derevu, chtoby ne upast'.
     - |to i est' problema? - skazal ya. - Ili  chto-to  bol'shee  sobiraetsya
pozhrat' nas?
     Prizrak Korvina podaril mne nedoumennyj vzglyad. Zatem:
     - Kogda  ya  nachertil  Labirint,  -  skazal  on,  -  u  menya  ne  bylo
vozmozhnosti uznat', est' li nedostatki u etih  kraev  i  ne  sluchaetsya  li
zdes' chto-nibud' etakoe. Esli eta vstryaska raskolet Labirint - eto  polnyj
obval... polnyj i bespovorotnyj.  Kak  ya  ponimayu,  tot  spikart,  chto  ty
nosish', mozhet cherpat' energiyu  iz  moshchnyh  istochnikov.  Est'  kakoj-nibud'
sposob razryadit' ego po naznacheniyu?
     - Ne znayu, - skazal ya. - Nikogda ne proboval.
     - Poprobuj pobystree, o'kej? - skazal on.
     No ya uzhe raskrutil razum v  zubchatoe  koleso  kol'ca,  trogaya  kazhdyj
zubec, chtoby ozhivit' ih. Zatem ya szhal  samyj  sochnyj,  krepko  nadavil  na
nego, napolnyaya sebya - telo i razum - ego  energiej.  Srabotalo  zazhiganie,
zavelsya motor - za rulem ya. YA pereklyuchil peredachu, vytyagivaya silovuyu liniyu
iz spikarta vniz na zemlyu.
     YA dolgo tyanulsya, razyskivaya nuzhnoe  sochetanie  i  metaforu  ko  vsemu
podlezhashchemu, chto ya mog obnaruzhit'....
     Perebralsya s berega v okean -  volny  shchekotali  mne  bryuho,  grud'  -
nashchupyvaya  konchikami  shchupal'cev  kameshki,  lenty  vodoroslej...  Vremya  ot
vremeni  kameshki   vorochalis',   skol'zili,   stukalis'   drug   o  druga,
uskol'zali...  Glazami ya ne  mog videt' dna.  No ya  videl  skaly,  oblomki
korablej, v ih raspolozhenii i dvizhenii, uvidel ih tak zhe yasno, kak esli by
dno bylo polnost'yu osveshcheno.
     Oshchushchaya, chuvstvuya put', vniz skvoz' plasty, edinym  potokom,  kak  luch
mayaka, probegayushchij po skalistoj poverhnosti, testiruya napryazheniya  odno  za
drugim, izostaticheskie pocelui  gor  pod  zemlej,  goroobrazuyushchie  energii
drejfa materikov, laskayushchie plot' mineraly v temnyh sokrytyh sloyah...
     Krak! Skala skol'znula v storonu. Moe telo sledom...
     YA pogruzilsya tuda, sleduya po opolznevomu  prohodu.  YA  mchalsya  vpered
rys'yu, razgonyaya zhar,  rasshcheplyaya  skalu,  probivaya  novye  hody  -  naruzhu,
naruzhu... Ono prishlo etim putem. YA probilsya skvoz'  stenu  iz  kamnya,  eshche
odnu. I eshche odnu. YA ne byl uveren, chto imenno etim sposobom mozhno  otvesti
razrushenie,  no  eto  byl  edinstvennyj  sposob,  kotoryj  ya  znal  i  mog
oprobovat'. Idti tuda! Proklyat'e!  Tuda!  YA  poluchil  dostup  k  eshche  dvum
tonnelyam, tret'emu, chetvertomu...
     Po pochve proshla legkaya vibraciya. YA otkryl eshche odin  kanal.  Pod  moej
metaforoj skaly i vody stali stabil'nee. I pochva prekratila vibrirovat'.
     YA vernulsya k  zone,  gde  bylo  pervoe  oshchushchenie  skol'zheniya,  teper'
stabil'noj, no vse eshche napryazhennoj. CHuvstvuj,  chuvstvuj  tshchatel'no.  Zadaj
vektor. Sleduj emu. Sleduj do tochki  ishodnogo  napryazheniya.  No  net.  |ta
tochka - vsego lish' peresechenie vektorov. Pereseki ih.
     Eshche raz.  Eshche  bol'she  soedinenij.  Pereseki.  Otkroj  dostup  k  eshche
bol'shemu kolichestvu kanalov. Dolzhna byt' opisana vsya struktura napryazheniya,
celikom, zaputannaya, kak nervnaya sistema.  YA  dolzhen  derzhat'  ee  graf  v
pamyati.
     Eshche  odin  sloj.  |togo  ne  mozhet  byt'.  Pohozhe,   ya   pereschityvayu
beskonechnost'  v  svoih  metricheskih   otvetvleniyah.   Zamorozit'   frejm,
strukturu. Uprostit'  zadachu.  Ignorirovat'  vse  za  predelami  tretichnoj
sistemy. Ne dal'she kajnozoya. Projti do sleduyushchego soedineniya. Te zhe cikly.
Tot zhe krugovorot. Horosho. Teper' podklyuchen i karbon. Eshche luchshe.
     Popytaem eshche odin pryzhok. Nichego horoshego. Slishkom  bol'shaya  kartina,
chtoby uderzhat' v pamyati. Sbrosim kartu tretichnoj sistemy.
     Da.
     Takim obrazom grubo ochercheny osnovnye linii. Vektory  peresylki  edva
namecheny... tuda, obratno v karbon k plitnyaku. Davlenie szhatiya men'she, chem
polnoe usilie rastyazheniya. Pochemu? Dopolnitel'naya tochka  vvoda  po  vtoromu
vektoru, perenapravlyayushchemu sily sdviga v etom grabene.
     - Merlin? S toboj vse v poryadke?
     - Ostav' menya v pokoe, - uslyshal ya, kak otvechaet moj golos.
     Zatem rasshirit'sya, vvesti istochnik, vnutr', osoznanie,  pereklyuchayushchaya
signatura, nadpis'...
     To, chto ya vizhu pered soboj, eto Logrus?
     YA otkryl eshche tri kanala, sfokusiroval  na  najdennoj  oblasti,  nachal
razogrevat' ee.
     Vot tresnuli skaly, stali plavit'sya. Moya novosozdannaya magma  potekla
po liniyam razloma. V tochke, otkuda ishodili uskoryayushchie sily, - shcherbina.
     Obratno.
     YA otdernul shchupy, zakryl spikart nagluho.
     - CHto ty sdelal? - sprosil menya prizrak Korvina.
     - Nashel mesto, gde Logrus zavarival podzemnye vstryaski, - skazal ya, -
i smestil etu zonu. Teper' tam nebol'shaya kaverna. Esli ona  somknetsya,  to
davlenie oslabnet eshche bol'she.
     - Tak ty stabiliziroval davlenie?
     - Po krajnej mere na dannyj moment. YA ne znayu predelov Logrusa, no on
voznameritsya provesti novyj marshrut, chtoby dobrat'sya do  zony  napryazhenij.
Zatem emu pridetsya testirovat' ee. I esli eshche massu sil otnimaet slezhka za
|mberom, to eto ego sil'no popriderzhit.
     - Itak, ty prikupil nemnogo  vremeni,  -  skazal  Korvin.  -  Pravda,
sleduyushchim protiv nas mozhet dvinut' |mber.
     - Mozhet, - skazal ya. - YA privel vseh syuda, potomu  chto  polagal,  chto
zdes' oni budut zashchishcheny ot obeih Sil.
     - Nadeyus', rasplata stoit messy.
     - O'kej, - skazal ya. - Samoe  vremya  podbavit'  im  eshche  povodov  dlya
bespokojstva.
     - Takih kak?
     YA smotrel na nego, obraznogo prizraka moego otca, strazha etogo mesta.
     - YA znayu, gde nahoditsya tvoj dvojnik vo ploti i krovi, - skazal ya,  -
i ya nameren osvobodit' ego.
     Sverknula molniya. Vnezapnyj poryv vetra vskinul palye list'ya,  razdul
tuman.
     - YA dolzhen soprovozhdat' tebya, - skazal on.
     - Zachem?
     - Isklyuchitel'no iz lichnoj zainteresovannosti.
     - Ladno.
     Raskatilsya grom, i kluby tumana byli razdernuty svezhej atakoj vetra.
     Zatem k nam podoshel YUrt.
     - Po-moemu, nachalos', - skazal on.
     - CHto? - sprosil ya.
     - Duel' Sil, - skazal YUrt. - Dolgoe vremya Labirint  byl  sil'nee.  No
kogda Lyuk povredil chast' uzora, a ty sper nevestu Talismana, on vpervye za
veka, dolzhno byt', stal slabee Logrusa. Tak chto Logrus poshel v ataku, chut'
zaderzhavshis' dlya pospeshnoj popytki povredit' Labirint Korvina.
     - Esli tol'ko Logrus ne proveryaet nas, - skazal  ya,  -  a  eto  -  ne
shtorm.
     Poka YUrt govoril, poshel legkij dozhd'.
     - YA prishel syuda, poskol'ku  dumal,  chto  eto  -  edinstvennoe  mesto,
kotoroe ne tronet ni odin iz nih vo vremya sostyazanij, - prodolzhal on. -  YA
dopuskal, chto oni ne stanut tratit' energiyu ataki ili  zashchity  na  udar  v
etom napravlenii.
     - |to rassuzhdenie eshche mozhet okazat'sya vernym, - skazal ya.
     - Prosto hot' raz mne by  hotelos'  byt'  na  pobedivshej  storone,  -
zayavil YUrt. - YA ne uveren, chto menya zabotit pravota i nepravota. |to ochen'
spornye velichiny.  Mne  prosto  hotelos'  byt'  s  temi  parnyami,  kotorye
vyigryvayut. Radi raznoobraziya. O chem ty dumaesh', Merl'? CHto ty sobiraesh'sya
delat'?
     - My s mestnym Korvinom hotim  napravit'sya  ko  Dvoram  i  osvobodit'
moego otca, - skazal ya. - Zatem my reshim vse, chto nuzhno  reshit',  i  posle
etogo budem zhit' schastlivo. Nadeyus', ty znaesh', kak eto delaetsya.
     YUrt pokachal golovoj.
     - YA nikogda ne mog reshit': to li ty durak, to li tvoya samouverennost'
na chem-to osnovana. No kazhdyj raz, kogda ya reshal,  chto  ty  -  durak,  eto
dorogo mne obhodilos', - on posmotrel na temnoe nebo, smahnul dozhdinki  so
lba. - YA peregorel, - skazal on, - a  ty  vse  eshche  mozhesh'  stat'  Korolem
Haosa.
     - Net, - skazal ya....
     - I ty nahodish' naslazhdenie v kakom-to osobom rodstve s Silami.
     - Esli i tak, to ya togo ne ponimayu.
     - Nevazhno, - skazal on. - YA po-prezhnemu s toboj.
     YA podoshel k ostal'nym, krepko obnyal Koral.
     - YA dolzhen vernut'sya ko Dvoram, - skazal ya. -  Ohranyaj  Labirint.  My
vernemsya.
     Nebo osvetilos' tremya yarchajshimi vspyshkami. Veter sotryas derevo.
     YA otvernulsya i sozdal v vozduhe dver'. My s prizrakom Korvina shagnuli
skvoz' nee.





     Tak ya i vernulsya ko Dvoram  Haosa,  projdya  naskvoz'  prostranstvenno
iskazhennyj, ukrashennyj skul'pturami sad Vsevidyashchih.
     - Gde my? - sprosil otec-prizrak.
     - Svoego roda muzej, - otozvalsya ya, - v dome moego otchima.  YA  vybral
ego, potomu chto zdes'  svet  lyubit  shutit'  i  tvorit  mnozhestvo  ukromnyh
ugolkov, gde mozhno spryatat'sya.
     Korvin izuchil  okruzhayushchie  predmety,  ih  raspolozhenie  na  stenah  i
potolke.
     - Takim byl  by  ad  v  teh  krayah,  gde  ustraivayut  perestrelki,  -
prokommentiroval on.
     - Byl by.
     - I ty zdes' vyros, da?
     - Da.
     - I kakovo eto?
     - Oh, ne znayu. Sravnivat' mne ne s  chem.  Inogda  ya  horosho  provodil
vremya, odin, i s druz'yami... inogda byvalo ploho. Odno slovo - detstvo.
     - A eto mesto?..
     - Puti Vsevidyashchih. Mne by hotelos' pokazat' tebe ih celikom, provesti
po vsem perehodam.
     - Kogda-nibud', navernoe.
     - Da.
     YA osmotrelsya, nadeyas', chto poyavyatsya Koleso-Prizrak ili Kegma.  No  ne
poyavilsya ni tot, ni drugoj.
     Nakonec my vyshli v koridor, privedshij nas v zal gobelenov,  otkuda  i
nachinalsya put' v nuzhnuyu sekciyu, - ona otkryval perehod, chto vel v  galereyu
metallicheskih derev'ev. No prezhde chem my uspeli  sdelat'  shag,  ya  uslyshal
golosa.  Poka  govorivshie  priblizhalis',  my  pritailis'  v  komnate,  gde
soderzhalsya skelet Barmaglota, raskrashennyj v oranzhevyj, sinij i  zheltyj  -
Rannie Psihodelicheskie cveta. V odnom iz  priblizhayushchihsya  ya  uznal  svoego
brata Mandora, vtorogo po  golosu  identificirovat'  ne  smog,  no  pojmav
mgnovenie, kogda oni prohodili mimo dveri, ya  uvidel,  chto  eto  byl  Lord
Banses iz Inohodnyh Putej, Vysshij ZHrec  Zmeya,  Kotoryj  Govorit  Ot  Imeni
Logrusa (chtoby procitirovat' polnyj  titul  pervyj  i  poslednij  raz).  V
durnom romane oni ostanovilis' by vozle dverej, a ya by  podslushal  besedu,
raskryvavshuyu vse, chto mne nuzhno znat'.
     Oni sbavili shag, kogda prohodili mimo.
     - Znachit, tak i budet? - skazal Banses.
     - Da, - otozvalsya Mandor. - Skoro.
     I oni prosledovali dal'she, a ya ne smog razobrat' bol'she ni  slova.  YA
slushal ih udalyayushchiesya shagi, poka oni ne  zatihli.  Zatem  ya  podozhdal  eshche
nemnogo. YA mog by poklyast'sya, chto uslyshal tihij golos, zovushchij:
     - Za mnoj. Za mnoj.
     - Slyshal chto-nibud'? - prosheptal ya.
     - Nichego.
     Tak chto  my  shagnuli  v  perehod  i  povernuli  napravo,  dvigayas'  v
protivopolozhnuyu ot Mandora i Bansesa storonu. I tut  zhe  ya  oshchutil  ch'e-to
obzhigayushchee prikosnovenie k levomu bedru.
     - Dumaesh', on gde-nibud' ryadom? - sprosil prizrak Korvina. -  Plennik
Dary?
     - I da, i net, - skazal ya. - Oj!
     Vozniklo oshchushchenie, slovno k kozhe prizhali goryachij ugol'.  Skol'znuv  v
blizhajshuyu nishu, -  kotoruyu  prishlos'  delit'  s  mumificirovannoj  ledi  v
yantarnom grobu, - ya zasunul ruku v karman.
     YA ponyal, chto eto takoe, kak tol'ko on okazalsya v moej ladoni i tut zhe
vtyanul menya v durackie filosofskie razmyshleniya, musolit' kotorye v  dannyj
moment u menya ne bylo ni  vremeni,  ni  zhelaniya,  i  s  kotorymi  ya  davno
postupil dostojnym, osvyashchennym vekami obrazom: ya zadvinul ih  podal'she  na
polku.
     |to byl spikart, on lezhal teplyj u menya na ladoni. I mezhdu nim i tem,
chto ya nosil na pal'ce, nachali proskakivat' nebol'shie iskry.
     Posledovalo bezmolvnoe obshchenie, cepochka izobrazhenij, idej,  oshchushchenij,
kotorye dolzhny byli, prinudiv najti Mandora, pomestit' menya v  ego  ladoni
dlya podgotovki k moej koronacii v kachestve  sleduyushchego  Korolya  Dvorov.  YA
ponyal, pochemu Blejz zapretil mne nadevat'  etu  shtuku.  Bez  vmeshatel'stva
moego sobstvennogo spikarta ego prikazaniya byli by, veroyatno, neodolimy. YA
ispol'zoval  svoj,  chtoby  zakryt'  vtoroj  nagluho,  postroit'  kroshechnyj
izolyator vokrug nego.
     - U tebya dve proklyatye shtuki! - zametil prizrak Korvina.
     YA kivnul.
     - Znaesh' o nih hot' chto-to, chego ne znayu ya? - sprosil ya. - |to chto-to
mozhet vklyuchat' v sebya pochti vse.
     On pokachal golovoj:
     - Tol'ko to, chto oni - artefakty drevnej sily, eshche s teh dnej,  kogda
Vselennaya byla mrachnym kraem, a korolevstva Otrazhenij dazhe ne  namechalis'.
Kogda prishlo vremya, vladeyushchie kol'cami zasnuli ili rastvorilis',  ili  chto
obychno polagaetsya takim deyatelyam, a spikarty - iz®yaty, ili zakopany vprok,
ili transformirovany, ili chto-to tam  takoe,  chto  sluchaetsya  s  podobnymi
hrenovinami, kogda istoriya zakonchena. Est' mnogo versij. Ih vsegda  mnogo.
No poyavlenie dvuh kolec pri Dvorah privlekaet k tebe  mnogo  vnimaniya,  ne
govorya uzhe o pribavke k sile  Haosa,  blagodarya  ih  prisutstviyu  na  etom
polyuse sushchestvovaniya.
     - O, chert, - skazal ya. - Tomu, chto ya noshu, ya tozhe prikazhu pritihnut'.
     - Ne dumayu, chto poluchitsya, - skazal Korvin, - hotya vse mozhet byt'.  YA
dumayu, im prihoditsya podderzhivat' postoyannyj  pritok  energii  ot  kazhdogo
istochnika sily, i  eto  vydast  prisutstvie  tvoej  shtuchki,  prosto  iz-za
rasseyannoj prirody ee istochnikov.
     - Togda ya prikazhu emu nastroit'sya na samyj nizkij uroven'.
     Korvin kivnul.
     - Priglushit' ego ne povredit, - skazal on, - hotya dogadyvayus', chto on
mozhet delat' eto avtomaticheski.
     YA polozhil vtoroe kol'co v  karman,  pokinul  nishu  i  zatoropilsya  po
koridoru.
     Priostanovilsya, kogda my priblizilis' k nuzhnomu vystavochnomu zalu. No
ya, kazhetsya, oshibsya. Metallicheskogo lesa ne bylo. My minovali  etu  sekciyu.
Vskore  my  podoshli  k  znakomoj  vystavke  -  toj,   chto   predshestvovala
metallicheskomu lesu po puti s etoj storony.
     Oglyanuvshis', ya ponyal. Ponyal, chto proizoshlo.  Kogda  my  vernulis',  ya
ostanovilsya i vnimatel'no izuchil segment Labirinta.
     - CHto eto? - sprosil moj prizrachnyj otec.
     - Pohozhe na vernisazh vsego klinkovogo oruzhiya i rezhushchih  instrumentov,
kakie tol'ko izrygal Haos, - skazal ya, - i, zamet', vse vystavleny ostriem
vverh.
     - Nu i? - sprosil on.
     - |to - to samoe mesto, - otvetil  ya,  -  mesto,  gde  my  sobiralis'
poprygat' po metallicheskim vetkam.
     - Merl', - skazal on, - chto-to zdes' ne to s  moimi  mozgami.  Ili  s
tvoimi. YA ne ponimayu.
     - Vhod pochti pod potolkom, - ob®yasnil  ya,  ukazyvaya  rukoj.  -  Rajon
priblizitel'no ya znayu... vrode kak. Vse sejchas vyglyadit nemnogo inache.
     - I chto tam?
     - Put'... transportnaya zona, pohozhaya na tu, po kotoroj  my  proshli  v
komnatu s moshchami Barmaglota. I eta zona privedet nas v tvoyu chasovnyu.
     - Tuda my i napravlyaemsya?
     - Verno.
     On poter podborodok.
     - V teh zalah, chto my proshli,  byli  dovol'no  vysokie  eksponaty,  -
zayavil on, - i ne vse iz nih byli iz kamnya i metalla. My mogli by  vydrat'
von tot totemnyj stolb - ili  chto  eto  za  fignya?  -  iz  dal'nego  zala,
podvydrat'  nemnogo  ostryh  herovin  otsyuda,  postavit'   etu   hrenovinu
vertikal'no...
     - Net, - skazal ya.  -  Navernyaka  Dara  ponyala,  chto  kto-to  poseshchal
chasovnyu... v poslednij raz ona menya chut' ne uvidela. Potomu  i  izmenilas'
vystavka. Est' tol'ko dva puti naverh... pritashchit' chto-nibud'  gromozdkoe,
kak ty predlagaesh', i, prezhde chem lezt', ochistit' zal ot  etogo  skobyanogo
tovara. Ili raskochegarit' spikart i levitirovat' kuda nado. Pervoe  zajmet
slishkom mnogo vremeni i, veroyatno,  rasshifruet  nas.  Vtoroe  zatyanet  tak
mnogo sil,  chto  razbudit  lyubogo  iz  magicheskih  strazhej,  kotoryh  mama
rasstavila vokrug zony.
     Korvin shvatil menya za ruku i potashchil mimo vystavki.
     - Nam nado pogovorit', - skazal on, zavedya menya v al'kov s  nebol'shoj
skam'ej.
     Korvin uselsya i skrestil ruki na grudi.
     - YA dolzhen znat', chto za chertovshchina tut proishodit, - skazal on. -  YA
ne smogu dostojno pomoch',  esli  menya  ne  prosvetyat.  Kakaya  svyaz'  mezhdu
chasovnej i chelovekom?
     - YA vychislil to, chto imela v vidu moya mat', kogda skazala  mne:  "Ishchi
ego  v  Preispodnej",  -  ob®yasnil  ya.  -  Pol  chasovni  -   stilizovannoe
izobrazhenie Dvorov i |mbera, vylozhennoe mozaikoj.  Na  samom  krayu  Dvorov
est' izobrazhenie Preispodnej. YA nikogda ne stanovilsya na to  mesto,  kogda
poseshchal chasovnyu. Derzhu pari, chto imenno tam raspolozhen put', a  na  drugom
konce ego - kamera zaklyucheniya.
     Korvin nachal kivat', poka ya govoril, zatem:
     - Ty sobiraesh'sya projti i osvobodit' ego? - sprosil on.
     - Verno.
     - Skazhi, poezda na etih putyah hodyat v oba konca? - sprosil on.
     - Nu, kak... A, ponyal, o chem ty.
     - Opishi chasovnyu popodrobnee, - skazal on.
     YA opisal.
     - Magicheskij krug na polu menya zaintrigoval, - skazal Korvin.  -  |to
sposob svyazat'sya s nim, ne podvergayas' risku lichnoj vstrechi. CHto-to  vrode
obmena izobrazheniyami.
     - Mne pridetsya dolgo valyat'  duraka,  vyyasnyaya,  vozmozhno  li  eto,  -
skazal ya, - esli ne povezet srazu. Vse, chto ya  predlagayu  sdelat',  eto  -
levitirovat', vojti,  ispol'zovat'  perehod  v  narisovannoj  Preispodnej,
dobrat'sya do nego, osvobodit' i ubrat'sya k  d'yavolu.  Nikakogo  kovarstva.
Nikakih uhishchrenij. Esli chto-to ne srabotaet, prorvemsya s pomoshch'yu spikarta.
Dvigat'sya nado bystro, potomu chto oni syadut nam na hvost, lish'  tol'ko  my
nachnem.
     On dolgo smotrel mimo menya, slovno chto-to tshchatel'no obdumyval.
     V konce koncov sprosil:
     - Mozhet chto-nibud' sluchajno potrevozhit' ee strazhej?
     - Hm. Zabludivshijsya magicheskij potok iz real'noj Preispodnej.  Inogda
ona ih istorgaet dovol'no daleko.
     - CHem harakteren takoj vybros?
     - Magicheskim osadkom ili transformaciej, - skazal ya.
     - Mozhesh' sfabrikovat' takoj fenomen?
     - Navernoe. No  zachem?  Oni  vse  ravno  raznyuhayut  i,  esli  Korvina
hvatyatsya, to soobrazyat, chto eto vsego lish' tryuk. Naprasnye potugi.
     Prizrak otca hmyknul.
     - Ne hvatyatsya, - skazal on. - Ego mesto zajmu ya.
     - YA ne mogu pozvolit' tebe sdelat' eto!
     - |to moi problemy, - skazal on. - Emu  ponadobitsya  vremya,  esli  on
nameren  otluchit'  Daru  i  Mandora  ot  raskachivaniya  konflikta  Sil   do
katastrofy, prevoshodyashchej Vojnu s Labirintom.
     YA vzdohnul.
     - Edinstvennyj sposob, - skazal Korvin.
     - Dumayu, ty prav.
     On potyanulsya i vstal.
     - Sdelaem tak, - skazal Korvin.
     Mne  prishlos'  sklepat'  zaklinanie  -  delo,  kotorym  ya  davno   ne
zanimalsya, - nu, poluzaklinanie, polueffekt, raz uzh u menya byl spikart,  -
chtoby podzaryadit' ves' etot vystavochnyj hlam. Zatem ya  proster  zaklinanie
nad vsej vystavkoj i,  podklyuchivshis'  na  molekulyarnom  urovne,  prevratil
chast' lezvij v cvety. YA pochuvstvoval poshchipyvanie, kotoroe, ya uveren,  bylo
paratrevogoj, otmechayushchej vspyshku magicheskoj aktivnosti i  dokladyvayushchej  o
nej v centr.
     Zatem ya prizval vodopad energii i brosil nas  vverh.  YA  pochuvstvoval
ryvok puti, kogda my priblizilis' ko vhodu. Est'  kontakt.  I  ya  dal  emu
provesti nas skvoz'.
     Korvin tiho prisvistnul, razglyadyvaya chasovnyu.
     - Naslazhdajsya, - skazal ya. - Tak obrashchayutsya s bogami.
     - Aga. Zaryt v sobstvennoj cerkvushke.
     On poboltalsya po pomeshcheniyu; poka hodil, rasstegnul perevyaz'.  Zamenil
mech na tot, chto lezhal na altare.
     - Horoshaya kopiya, -  skazal  Korvin,  -  no  dazhe  Labirint  ne  mozhet
sdublirovat' Grejsvandir.
     - YA dumal, na klinke vosproizveden segment Labirinta.
     - Ili okol'nyj put', - skazal on.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Sprosi kak-nibud' vtorogo Korvina, - skazal on.  -  |to  svyazano  s
tem, o chem my nedavno govorili.
     On priblizilsya i peredal mne smertonosnyj komplekt -  oruzhie,  nozhny,
poyas.
     - Budet horosho, esli ty prinesesh' eto emu, - skazal on.
     YA zastegnul pryazhku i perekinul poyas cherez plecho.
     - O'kej, - skazal ya emu. - Pora dvigat'.
     YA napravilsya v dal'nij ugol  chasovni.  Kak  tol'ko  ya  priblizilsya  k
uchastku, gde byla  izobrazhena  Preispodnyaya,  to  bezoshibochno  pochuvstvoval
ryvok puti.
     - |vrika! - skazal ya, aktiviruya kanaly spikarta. - Sleduj za mnoj.
     YA shagnul vpered, i put' unes menya proch'.
     My pribyli v komnatu razmerom gde-to pyatnadcat' na pyatnadcat'  futov.
V centre ee stoyal  derevyannyj  stolb,  pol  byl  kamennyj  s  razbrosannoj
solomoj. Neskol'ko bol'shih svechej, slovno iz chasovni, koptili vozduh.  Dve
steny byli kamennye, dve - derevyannye. V  derevyannye  steny  byli  vrezany
derevyannye dveri. Oni byli  nezaperty.  V  odnoj  iz  kamennyh  sten  byla
metallicheskaya dver' bez okoshka, s zamochnoj skvazhinoj u levoj kromki.  Klyuch
podhodyashchego razmera visel na gvozde, vbitom v stolb.
     YA snyal klyuch i bystro zaglyanul za derevyannuyu dver'  sprava,  obnaruzhiv
bol'shoj bochonok s vodoj, kovsh i razlichnye blyuda, kruzhki, utvar'. Za drugoj
dver'yu  bylo  neskol'ko  odeyal  i  gruda  togo,  chto,  veroyatno,  yavlyalos'
tualetnoj bumagoj.
     YA proshel naiskosok k metallicheskoj dveri i  postuchal  v  nee  klyuchom.
Otveta ne bylo. YA vstavil klyuch v zamok i  pochuvstvoval,  chto  moj  sputnik
vzyal menya za ruku.
     - Luchshe eto sdelat' mne, - skazal on. - YA myslyu, kak on, i  dlya  menya
eto budet bezopasnee.
     YA vynuzhden byl  priznat'  spravedlivost'  ego  suzhdeniya  i  otojti  v
storonu.
     - Korvin! - pozval moj sputnik. - Sejchas my tebya  vytashchim!  |to  tvoj
syn Merlin i ya, tvoj dvojnik. Ne prygaj na menya,  kogda  ya  otkroyu  dver',
o'kej? My budem stoyat' ne dergayas', i ty smozhesh' posmotret'.
     - Otkryvaj, - donessya golos iznutri.
     Klyuch povernulsya, i my vstali u vhoda.
     - Podumat' tol'ko! - donessya golos, kotoryj ya pomnil ochen' horosho.  -
Vy, parni, vyglyadite vpolne real'no.
     - My takie i est', - skazal ego prizrak, - i, kak eto prinyato v takih
sluchayah, tebe by luchshe potoropit'sya.
     - Aga.
     Razdalis' netoroplivye  shagi,  i  kogda  on  vyshel,  glaza  ego  byli
prikryty rukoj.
     - Ni u kogo net temnyh ochkov? Bol'no na svetu.
     -  Proklyat'e!  -  skazal  ya,  muchitel'no  zhelaya  dogadat'sya  ob  etom
poran'she. - Net. I esli ya poshlyu za nimi, Logrus dogonit i zapyatnaet menya.
     - Potom, potom. Zazhmuryus' i projdu na oshchup'.  Valim  otsyuda  ko  vsem
chertyam.
     Ego prizrak voshel v temnicu.
     - Teper' sdelaj menya borodatym, toshchim  i  chumazym.  Udlini  volosy  i
porvi odezhdu, - skazal on. - Potom zapri.
     - V chem delo? - sprosil moj otec.
     - Tvoj prizrak nekotoroe vremya budet igrat' tebya v tvoej tyur'me.
     - Plan v ruku, - zayavil Korvin. - Delaj, chto govorit prizrak.
     I ya sdelal tak. Togda on  povernulsya  i  protyanul  ladon'  obratno  v
temnicu.
     - Spasibo, priyatel'.
     - Bylo by za chto, - otozvalsya vtoroj, pozhimaya emu ruku.
     - Udachi.
     - Poka.
     YA zakryl i zaper dver' temnicy. Povesil klyuch na gvozd' i povel otca k
perehodu. Put' vyvel nas obratno.
     Korvin opustil ruku, kak tol'ko my  voshli  v  chasovnyu.  Dolzhno  byt',
polumraka dlya nego bylo dostatochno. On operedil menya i podoshel k altaryu.
     - Nam luchshe idti, papa.
     On ulybnulsya i, protyanuv ruku cherez altar', podnyal goryashchuyu  svechku  i
zazheg  odnu  iz  prochih,  kotorye,  po-vidimomu,  ugasali  v  opredelennom
poryadke.
     - Na sobstvennuyu mogilu ya uzhe pisal, - priznalsya on. - Ne mogu projti
mimo udovol'stviya postavit' svechku samomu sebe v svoej sobstvennoj cerkvi.
     Ne glyadya na menya, on protyanul levuyu ruku.
     - Daj mne Grejsvandir, - skazal on.
     YA snyal ee s  plecha  i  peredal  otcu.  Korvin  rasstegnul  pryazhku  i,
opoyasavshis', proveril, kak klinok vhodit v nozhny.
     - Poryadok. CHto teper'? - sprosil on.
     YA bystro prikinul. Esli Dare izvestno, chto  v  proshlyj  raz  ya  vyshel
skvoz' stenu - uchityvaya individual'nye sposobnosti, -  togda  steny  mogut
stat' otlichnoj minoj-lovushkoj. S drugoj storony, esli  my  vyjdem  tem  zhe
putem, kotorym voshel ya, to mozhem narvat'sya na  kogo-nibud',  speshashchego  po
trevoge.
     D'yavol.
     - Poshli, - skazal ya, razogrevaya spikart, gotovyj unesti nashi  zadnicy
pri pervom zapahe nezvanyh gostej. - Budet  malen'kaya  hitrost':  po  puti
naruzhu pridetsya polevitirovat'.
     YA snova vzyal ego za ruku, i my priblizilis' k puti. YA zavernul nas  v
energeticheskij kokon, kak tol'ko put' vklyuchilsya, i brosil vverh nad  polem
iz klinkov i cvetov.
     V koridore poslyshalis' shagi. YA vyvintil nas proch'.
     YA privel  nas  v  komnaty  YUrta,  kuda  vryad  li  budut  zaglyadyvat',
razyskivaya cheloveka, sidyashchego v temnice; da i YUrtu ego apartamenty  sejchas
byli ne ochen' nuzhny.
     Korvin rastyanulsya na krovati i podmignul mne.
     - Mezhdu prochim, - skazal on, - spasibo.
     - Vsegda pozhalujsta, - skazal ya emu.
     - Ty uveren, chto popal po adresu? - Korvin pohlopal po pokryvalu.
     - Vpolne, - skazal ya emu.
     - Togda kak naschet naleta na holodil'nik, poka ya odalzhivayu nozhnicy  i
britvu u tvoego brata.
     - CHego tebe hochetsya?
     - Myaso, hleb, syr, vino, horosho by  kusok  piroga,  -  skazal  on.  -
Posvezhee i pobol'she. A potom ty mnogo chego sobiralsya mne rasskazat'.
     Itak, ya proshel na kuhnyu,  po  znakomym  zalam  i  perehodam,  kotorye
ishodil eshche rebenkom. Vsya kuhnya  osveshchalas'  vsego  neskol'kimi  svechkami,
ochagi pogasheny. Vokrug nikogo ne bylo.
     Mne udalos' proizvesti nabeg na kladovuyu, zavaliv  podnos  trebuemymi
yastvami, da dobaviv nemnogo sluchajno  vstretivshihsya  fruktov.  YA  chut'  ne
vyronil butylku vina, kogda uslyshal rezkij vzdoh u dverej,  cherez  kotorye
voshel.
     |to byla Dzhuliya v sinej shelkovoj nakidke.
     - Merlin!
     YA podoshel k nej.
     - YA zadolzhal tebe neskol'ko izvinenij, - skazal ya. -  Gotov  prinesti
ih.
     - YA slyshala, chto ty vernulsya. YA slyshala,  chto  ty  sobiraesh'sya  stat'
korolem.
     - Zabavno, eto slyshal i ya.
     - Znachit, teper' dlya menya nepatriotichno byt' bez uma ot tebya, ne  tak
li?
     - U menya i v myslyah ne bylo vredit' tebe, - skazal ya.
     Vnezapno my okazalis' v ob®yatiyah. |to  dlilos'  dolgo,  poka  ona  ne
skazala mne:
     - YUrt govorit, teper' vy druz'ya.
     - CHto-to vrode togo.
     YA poceloval ee.
     - Esli my vnov' sojdemsya, - skazala Dzhuliya,  -  on  opyat'  popytaetsya
ubit' tebya.
     - Znayu. I na etot raz posledstviya mogut okazat'sya katastroficheskimi.
     - I kuda zhe ty napravlyaesh'sya?
     - YA na pobegushkah, i eto budet dlit'sya paru chasov.
     - Pochemu by tebe ne otdohnut', kogda zakonchish'?  Nam  o  mnogom  nado
pogovorit'. YA - v apartamentah, imenuemyh  Glicinievoj  Komnatoj.  Znaesh',
gde eto?
     - Da, - skazal ya. - Nu, prosto s uma sojti.
     - Uvidimsya pozzhe?
     - Mozhet byt'.
     Prosnuvshis',   ya   otpravilsya   k   Obodu,   poskol'ku   uznal,   chto
Nyryayushchie-v-Preispodnyuyu - te, kto ishchut  artefakty  sozidaniya  za  predelami
Oboda, - vpervye za pokolenie priostanovili  svoyu  deyatel'nost'.  Kogda  ya
rassprosil ih, oni rasskazali ob opasnoj aktivnosti v glubinah  -  smerchi,
ognennye vetry, vybrosy svezheotchekanennoj materii.
     Sidya v uedinennom meste i glyadya  vniz,  ya  vospol'zovalsya  spikartom,
kotoryj nosil, chtoby doprosit' tot, kotoryj ne nosil. Kogda ya snyal shchit, on
zavel zanudnuyu litaniyu: "Idi k Mandoru.  Koronujsya.  Vstret'sya  s  bratom.
Vstret'sya s mater'yu. Nachni prigotovleniya." YA snova zamknul ego i  otlozhil.
Esli ya chto-nibud' sdelal ne tak,  on  vskore  nachnet  podozrevat',  chto  ya
nahozhus' vne ego kontrolya. Volnuet li eto menya?
     YA mogu prosto ischeznut', otvaliv proch' vmeste s otcom, pomogaya emu  v
raskrytii kart, kotoroe vpolne dostizhimo blagodarya ego Labirintu. YA mog by
zakopat' tam oba spikarta, uvelichiv napryazhenie sil v toj tochke. V  krajnem
sluchae ya mog by polozhit'sya na sobstvennuyu magiyu. No...
     Moi problemy byli zdes'.  YA  byl  vyveden  i  vospitan,  chtoby  stat'
pervoklassnym korolevskim lakeem pod kontrolem materi i,  veroyatno,  moego
bratca Mandora. YA lyubil |mber, no ya lyubil  i  Dvory.  Begstvo  v  |mber  -
vremennaya  garantiya  moej  bezopasnosti  -  ne  luchshe  reshalo  moi  lichnye
problemy, chem pobeg vmeste s papoj... ili vozvrashchenie na Otrazhenie  Zemlya,
kotoraya mne nravitsya, kak s Koral, tak i bez. Problema byla zdes'... i  vo
mne.
     YA vyzval  dymnuyu  nit',  chtoby  perenesti  sebya  k  pod®emnomu  puti,
vedushchemu v sad Vsevidyashchih. Poka ya puteshestvoval, ya obdumal to, chto  dolzhen
sdelat', i soobrazil, chto boyus'. Esli vse zajdet  tak  daleko,  kak  mozhet
zajti, to est' sil'naya veroyatnost', chto ya umru. V al'ternative ya  ubil  by
kogo-nibud' sam, chego mne sovsem ne hotelos'.
     I tak, i edak,  kakoe-nibud'  reshenie  prinimat'  pridetsya,  ili  mne
nikogda ne znat' pokoya na etom pike moego sushchestvovaniya.
     YA  proshel  vozle  lilovogo  potoka  pod  zelenym  solncem  v   zenite
zhemchuzhnogo neba. YA vyzval sero-lilovuyu pticu, kotoraya priletela i sela mne
na zapyast'e. U menya byla mysl' otpravit' ee kur'erom v |mber  s  poslaniem
dlya Rendoma. No popytavshis', ya ne smog  by  sformulirovat'  samoj  prostoj
zapiski. Slishkom mnogoe zavisit ot mnogogo. Smeyas', ya  osvobodil  pticu  i
prygnul s berega, gde i probil eshche odin put' nad vodoj.
     Vernuvshis' k Vsevidyashchim, ya proshel k zalu skul'ptur. YA uzhe  znal,  chto
dolzhen popytat'sya sdelat' i kak dolzhen postupit'. YA stoyal tam, gde stoyal -
kak  davno?  -  razglyadyvaya   massivnye   konstrukcii,   prostye   figury,
zamyslovatye.
     - Prizrak? - skazal ya. - Ty zdes'?
     Otveta ne bylo.
     - Prizrak! - povtoril ya gromche. - Ty slyshish' menya?
     Nichego.
     YA raskopal Kozyri, vysvetil tot, chto sdelal  dlya  Kolesa-Prizraka,  -
yarkij krug.
     YA  smotrel  na  nego  s  nekotorym  napryazheniem,  i  Kozyr'  medlenno
stanovilsya holodnym.  |to  bylo  ponyatno,  uchityvaya  te  strannye  oblasti
prostranstva, k kotorym etot zal imel dostup. Plyus vozbuzhdenie.
     YA podnyal  spikart.  Ispol'zovanie  ego  zdes',  na  urovne  moshchnosti,
kotoryj mne nuzhen, bylo podobno trevoge pri vzlome. Amin'.
     YA  kosnulsya   Taro   liniej   ottochennoj   sily,   pytayas'   povysit'
chuvstvitel'nost' instrumenta. Skoncentrirovalsya.
     I opyat' nichego.
     YA povtoril s  bol'shej  siloj.  Posledovalo  zametnoe  ohlazhdenie.  No
kontakta ne bylo.
     - Prizrak, - skazal ya skvoz' stisnutye zuby. - |to vazhno. Idi ko mne.
     Otveta net. YA poslal silu v Kozyr'. Karta stala nalivat'sya  zharom,  a
po krayam vypal inej. Razdalos' slaboe potreskivanie.
     - Prizrak, - povtoril ya.
     Vozniklo  slaboe  oshchushchenie  ego  prisutstviya,  i  ya  podlil  v  kartu
goryuchego. Ona zadrozhala u menya v ladoni, i ya pojmal ee  v  pautinu  sil  i
uderzhal vse chasti voedino - ona vyglyadela, kak nebol'shoe vitrazhnoe okno. YA
prodolzhal tyanut'sya skvoz' kartu.
     - Papa! U menya nepriyatnosti! - doneslos' do menya.
     - Gde ty? V chem delo? - sprosil ya.
     - YA shel sledom za sushchnost'yu, kotoruyu  povstrechal.  Presledoval  ee...
ego. Pochti matematicheskaya abstrakciya. Zovut Kegma. Byl prihvachen zdes'  na
interfejs, imeyushchij logicheskie orty chet-nechet, gde  i  svernulsya  spiral'yu.
Veselen'koe vremya...
     - YA horosho  znayu  Kegmu.  Kegma  -  obmanshchik.  YA  mogu  ocenit'  tvoj
prostranstvennyj rasklad. YA gotov organizovat' paru vspyshek energii, chtoby
nejtralizovat' vrashchenie. Daj mne znat', esli  est'  problemy.  Kak  tol'ko
pojdet svyaz' cherez Kozyr', soobshchi i dvigaj ko mne.
     YA proshchupal Prizraka skvoz' spikart, i  nachal  tormozheniya.  Mgnoveniem
pozzhe on proinformiroval menya:
     - Dumayu, teper' ya mogu sbezhat'.
     - Duj.
     Vnezapno Prizrak ochutilsya ryadom, opoyasyvaya  menya,  slovno  magicheskij
krug.
     - Spasibo, papa. YA ochen' tebe blagodaren. Daj mne znat', esli chto...
     - Uzhe, - skazal ya.
     - CHto?
     - Sozhmis' i spryach'sya gde-nibud' na mne.
     - Opyat' na zapyast'e, o'kej?
     - Konechno.
     On tak i sdelal. Potom:
     - Zachem? - sprosil on.
     - Mne mozhet ponadobit'sya vnezapnyj soyuznik, - otozvalsya ya.
     - Protiv chego?
     - Vsego, - skazal ya. - Pora otkryvat' karty.
     - Mne ne nravitsya, kak eto zvuchit.
     - Togda - brys'. YA ne derzhu tebya protiv voli.
     - CHerta-s-dva.
     - Slushaj, Prizrak. Delo voshlo v stadiyu  eskalacii,  i  sejchas  dolzhna
byt' podvedena cherta. YA...
     Vozduh sprava ot menya nachal mercat'. YA ponyal, chto eto znachit.
     - Pozzhe, - skazal ya. - Sidi tiho....
     I voznikla dver'; otkrylas', chtoby  vpustit'  bashnyu  zelenogo  sveta:
glaza, ushi, nos, rot, konechnosti, bushuyushchie v zelenom stolbe podobno moryu -
odna iz samyh vnushitel'nyh demonicheskih form, kakie ya vidyval za poslednee
vremya. I, konechno, ya uznal.
     - Merlin, - skazal on. - CHuvstvuyu, ty igraesh' na  spikarte  v  polnuyu
silu.
     - YA zhdal tebya, - otozvalsya ya, - i ya k tvoim uslugam, Mandor.
     - Tak li?
     - Tak, dlya chego ugodno.
     - Vklyuchaya nekij vopros o nasledovanii?
     - K etomu - v osobennosti.
     - Prevoshodno! I chto u tebya tut za dela?
     - Vsego-navsego ishchu to, chto poteryal.
     - |to mozhet podozhdat', Merlin. Nam  nado  mnogo  chego  sdelat'  pryamo
sejchas.
     - Da, verno.
     - Tak chto prinimaj formu  poprilichnej  i  idem  so  mnoj.  My  dolzhny
obsudit' polozheniya i ukazy na prinyatie trona - kakie Doma  nado  podavit',
kogo ob®yavit' vne zakona...
     - Mne nado srochno peregovorit' s Daroj.
     -  Snachala  sleduet  zalozhit'  nekij   fundament.   Idem!   SHevelis',
davaj-davaj, poshli!
     - Ty znaesh', gde ona?
     - V Gantu, po-moemu. My svyazhemsya s nej pozzhe.
     - U tebya sluchajno net pod rukoj ee Kozyrya, a?
     - Boyus', chto net. Ty ne nosish' svoej kolody?
     - Noshu. No kak-to noch'yu ee Kozyr' byl sluchajno unichtozhen. Kogda ya byl
p'yan.
     - Nevazhno, - skazal Mandor. - Uvidim ee pozzhe.
     Poka my govorili, ya otkryl kanaly na spikarte. Pojmal brata  v  centr
vihrya sil. YA uvidel vsyu  cepochku  transformacii  Mandora,  i  bylo  prosto
povernut' ee vspyat': szhat' zelenuyu  i  vrashchayushchuyusya  bashnyu  v  formu  ochen'
razgnevannogo belovolosogo muzhchiny, odetogo v chernoe i beloe.
     - Merlin! - zaoral on. - Zachem ty izmenil menya?
     - Prosto  interesno,  -  skazal  ya,  pokachivaya  spikart.  -  YA  hotel
posmotret', udastsya li mne eto.
     - Teper' posmotrel, - skazal Mandor. - Bud'  dobr,  osvobodi  menya  i
najdi sebe bolee podhodyashchuyu formu.
     - Moment, - skazal ya, kogda on popytalsya rasplavit'sya i vytech'. -  Ty
mne nuzhen takim, kak est'.
     Presekaya ego popolznoveniya, ya brosil v vozduh ognennyj pryamougol'nik.
Seriej bystryh shtrihov napolnil ego grubym nabroskom moej materi.
     - Merlin! CHto ty delaesh'? - kriknul Mandor.
     YA podavil ego popytki vyputat'sya s pomoshch'yu transportnogo zaklinaniya.
     - Obshchij sbor, - ob®yavil ya. - Idi so mnoj.
     YA  ne  stal  meditirovat'  nad  improvizirovannym  Kozyrem,   kotoryj
podvesil pered soboj v vozduhe, a  srazu  atakoval  ego  zaryadom  energij,
zakruchennyh cherez moe telo i prostranstvo vokrug.
     Vnezapno v rame, chto ya sozdal, vstala Dara - vysokaya, ugol'no-chernaya,
s glazami zelenogo plameni.
     - Merlin! CHto proishodit? - zakrichala ona.
     YA ne slyshal, chtob takim sposobom kogda-nibud' dejstvovali ran'she,  no
ya uderzhal Kozyrnoj kontakt, potrebovav prisutstviya  materi,  i  sbil  ramu
proch'. Ona, rostom futov na sem', stoyala peredo mnoj, istorgaya vozmushchenie.
     - I chto vse eto znachit? - sprosila Dara.
     YA pojmal ee tak zhe, kak Mandora, i szhal do chelovecheskih razmerov.
     - U nas  demokratiya,  -  skazal  ya.  -  Davajte  hot'  minutku  budem
vyglyadet' odinakovo.
     - |to ne smeshno, - otvetila ona, i nachala menyat'sya obratno.
     YA pripechatal ee usilie.
     - Da, smeshnogo malo, - otvetil ya. - No eto sobranie sozval ya,  i  ono
pojdet na moih usloviyah.
     - Ochen' horosho, - skazala ona, pozhimaya plechami. - CHto tak vseh uzhasno
muchaet?
     - Nasledovanie.
     - Vopros ulazhen. Tron tvoj.
     - A ch'im stavlennikom ya budu? - ya podnyal levuyu ruku, nadeyas', chto oni
ne smogut otlichit' odin spikart ot drugogo. - |ta shtuchka  daruet  ogromnye
sily. No trebuet platy. Ona nosit zaklinanie dlya kontrolya svoego nositelya.
     - Kol'co prinadlezhalo Savallu, - skazal Mandor. - YA prines ego  tebe,
chtoby priuchit' tebya k sile obladaniya im. Da, takova cena. Nositel'  dolzhen
prijti k soglasheniyu s kol'com.
     - YA borolsya s nim, - sovral ya, -  i  ya  -  ego  hozyain.  No  osnovnye
problemy ne  byli  kosmicheskimi.  Oni  -  rezul'tat  vashih  prinuditel'nyh
installyacij.
     - Ne otricayu, - skazal Mandor. -  No  dlya  etogo  byla  ochen'  veskaya
prichina. Ty neohotno prinimal tron. YA chuvstvoval neobhodimost'  podklyuchit'
element prinuzhdeniya.
     YA pokachal golovoj.
     - Slepleno ne ochen' udachno, - skazal ya. - Delo ne tol'ko v etom.  |ta
shtuchka zaprogrammirovana, chtoby sdelat' menya vashim podpevaloj.
     - Neobhodimost', - otvetil Mandor. - Tebya ne bylo.  Tebe  nedostavalo
sokrovennogo znaniya mestnoj politicheskoj sceny. My ne mogli pozvolit' tebe
prosto vzyat' brazdy pravleniya i ukatit' v sobstvennye  fantazii...  ne  te
sejchas vremena, i proschety mogut  stoit'  ochen'  dorogo.  Dom  nuzhdalsya  v
sredstve kontrolya. No lish' do teh por,  poka  tvoe  obuchenie  ne  bylo  by
zaversheno.
     - Pozvol' mne usomnit'sya, brat, - skazal ya.
     Mandor glyanul na Daru, ta slegka kivnula.
     - On prav, - skazala mat', - i ya ne vizhu nichego durnogo vo  vremennom
kontrole, poka ty ne izuchish' delo. Slishkom  mnogoe  postavleno  na  kartu,
chtoby dopustit' sboj.
     - |to bylo zaklinanie rabstva, - skazal ya. - Ono  prinudilo  by  menya
prinyat' tron, sledovat' prikazam.
     Mandor oblizal guby. |to byl pervyj sluchaj,  kogda  ya  videl  u  nego
priznaki nervoznosti.  YA  mgnovenno  nastorozhilsya...  hotya  chut'  pozzhe  ya
osoznal,  chto  i  vneshnyaya  nervoznost'  mogla  byt'  trezvym  raschetom.  YA
nemedlenno prigotovilsya parirovat' ego udar; no ataka, konechno, prishla  ot
Dary.
     Menya  zatopila  volna  zhara.  YA  tut  zhe  smestil  vnimanie,  pytayas'
vystavit' bar'er.  Ataka  byla  ne  protiv  menya  lichno.  |to  bylo  nechto
uteshayushche-prinuzhdayushchee.  YA  oskalil  zuby,  poka  borolsya,  chtoby  sbrosit'
hvatku.
     - Mat'... - prorychal ya.
     - My dolzhny vosstanovit' imperativy,  -  skazala  ona  rovno,  bol'she
Mandoru, chem mne.
     - Zachem? - sprosil ya. - Vy poluchaete to, chego hoteli.
     - Trona nedostatochno, - otvetila ona. - YA tebe ne doveryayu, a  doverie
- uslovie nepremennoe.
     - Ty nikogda mne ne  doveryala,  -  skazal  ya,  sbrasyvaya  ostatki  ee
zaklinaniya.
     - |to neverno, - skazala ona mne, - i zdes'  vopros  tehnicheskij,  ne
lichnyj.
     - Kakoj by ni byl, - skazal ya. - YA ne prodayus'.
     Mandor nabrosil na  menya  paralizuyushchee  zaklyatie,  a  ya  skinul  ego,
gotovyj teper' k chemu ugodno. Poka  vozilsya  s  etim,  Dara  udarila  menya
iskusnym sochineniem, v kotorom ya uznal  SHtorm  Smyateniya.  YA  ne  sobiralsya
sorevnovat'sya s oboimi - zaklinanie na zaklinanie.  Horoshij  koldun  mozhet
razvesit' poldyuzhiny  osnovnyh  zaklinanij.  Ih  gramotnoj  korrekcii,  kak
pravilo, dostatochno dlya razresheniya bol'shej chasti  situacij.  V  koldovskoj
dueli  strategiya  ispol'zovaniya  takih  zaklyatij  -  osnova   igry.   Esli
srazhayushchiesya  storony  dozhivayut  do  istoshcheniya   osnovnyh   zaklyatij,   oni
opuskayutsya  do  draki  golymi,  neprodumannymi  energiyami.  I  togda,  kto
kontroliruet bol'shie sily, obychno poluchaet preimushchestvo.
     YA  podnyal  protiv  SHtorma  Smyateniya  zontik,   pariroval   Mandorskuyu
Astral'nuyu Bitu, uderzhal sebya ot  maminogo  Raskola  Duha,  sohranil  svoi
oshchushcheniya v Stene Mraka  Mandora.  Moi  starye  osnovnye  zaklinaniya  davno
protuhli, a novyh ya ne podveshival  s  teh  por,  kak  stal  polagat'sya  na
spikart. YA opustilsya do istorzheniya syryh sil. K schast'yu, spikart daval mne
kontrol' nad bol'shim ih kolichestvom, chem bylo ranee v moem  arsenale.  Tak
chto mne ostavalos' tol'ko odno - zastavit' ih izrashodovat' vse  zaklyat'ya,
zatem - poedinok rassypletsya. YA ih izvedu, issushu.
     Mandor  podkralsya  s  tyla,  poraziv  menya  v   hvost   |lektricheskim
Dikobrazom.  YA  razdrobil  ego  shkvalom  sily,  vyshvyrnuv  ego  v  sistemu
krutyashchihsya diskov, kotorye mercali, mel'kaya  vo  vseh  napravleniyah.  Dara
obernulas' zhidkim plamenem, izvivayushchimsya, koleblyushchimsya, vypisyvayushchim krugi
i vos'merki, po mere togo, kak priblizhalas' i otstupala,  zapuskaya  puzyri
ejforii i boli na orbitu vokrug  menya.  YA  pytalsya  sbivat'  ih  uraganom,
rasshibaya vdrebezgi gigantskoe farforovoe lico,  vydiraya  s  kornem  bashni,
dokrasna raskalyaya geometriyu mirovyh linij.  Mandor  prevratilsya  v  pesok,
prosochilsya  skvoz'  strukturu,  po  kotoroj  byl  rassypan,  stal   zheltym
kovrikom, popolz ko mne.
     YA  proignoriroval  vozdejstviya  i  prodolzhal  dolbit'   rodstvennikov
energiej. YA shvyrnul kovrik v plamya i orosil  ih  samoistekayushchim  fontanom.
Smetya ogon'ki s odezhdy  i  volos,  ya  prodavil  soznanie  cherez  onemevshie
oblasti levogo plecha i nogi. YA raspalsya na chasti i vnov' sobral sebya,  kak
tol'ko slozhil Raspletayushchee Zaklinanie Dary.  YA  prokolol  Almaznyj  Puzyr'
Mandora i razbil Cepi Izbavleniya. Vo vseh sluchayah ya sbrasyval chelovecheskij
oblik  radi  bolee  podhodyashchego,  no  vsegda  vozvrashchalsya  obratno.  Takoj
trenirovki u menya ne bylo so vremeni vypusknogo ekzamena u Suheya.
     No preimushchestvo  bylo  za  mnoj.  Ih  edinstvennyj  real'nyj  shans  -
vnezapnost', a ee-to i ne bylo.  YA  otvoril  vse  kanaly  na  spikarte,  -
podobnoe moglo by ispugat' dazhe Labirint... hotya, kak ya teper' dumayu,  eto
moglo oglushit' i menya. YA pojmal Mandora v konus sily, chto obodrala ego  do
skeleta i v mig vystroila opyat'. Prigvozdit' Daru bylo trudnee, no kogda ya
vypalil po nej iz vseh kanalov, ona udarila menya zaklinaniem  Osleplyayushchego
Bleska, kotoroe derzhala v rezerve, -  edinstvennoe,  chto  spaslo  Daru  ot
moego zhelaniya prevratit' ee v statuyu. Ona ostalas'  v  smertnom  oblike  i
otdelalas' zatormozhennost'yu dvizhenij.
     YA pomotal golovoj i proter glaza. Peredo mnoj tancevali ogni.
     - Pozdravlyayu, - skazala Dara sekund, navernoe,  cherez  desyat'.  -  Ty
luchshe, chem ya dumala.
     - I dazhe ne ustal, - otozvalsya ya, gluboko dysha. -  Pora  postupit'  s
vami tak, kak vy postupali so mnoj.
     YA nachal spletat' slovo, kotoroe pomestilo by ih pod moj  kontrol'.  I
togda ya zametil ee slabuyu medlennuyu ulybku.
     - YA dumala... my  mogli  by...  sgovorit'sya  s...  toboj...  sami,  -
skazala ona, kogda vozduh mezhdu nami nachal mercat'. - YA... oshibalas'.
     Pered nej sformirovalsya Znak Logrusa. Tut zhe  vyrazhenie  lica  materi
ozhivilos'.
     Zatem ya pochuvstvoval zhutkij pristal'nyj vzglyad. Kogda Znak  obratilsya
ko mne, pastichcho golosov vzorvalo moyu nervnuyu sistemu.
     - YA prizvan storgovat'sya s tvoej nepokornost'yu,  o  chelovek,  kotoryj
obrechen korolem.
     Snizu razdalsya grohot - shlopnulsya zerkal'nyj domik. YA vzglyanul v tom
napravlenii.  To  zhe  sdelala  Dara.  Mandor,  tol'ko  sejchas   s   trudom
podnyavshijsya na nogi, posmotrel tuda zhe.
     Otrazhayushchie  paneli  podnyalis'  v  vozduh  i  poplyli   k   nam.   Oni
razvernulis'  boevym  poryadkom,  otrazhaya  i  pereotrazhaya  nashu  bitvu  pod
beschislennymi uglami. Perspektiva byla posramlena, ibo kazalos', chto  samo
prostranstvo izognulos', perekrutilos'. I v kazhdom  otrazhenii  my  byli  v
kruge sveta, hotya ya nikak ne mog najti ego istochnika.
     - YA - s Merlinom, - skazal otkuda-to Prizrak.
     - Konstrukciya! - zayavil Znak Logrusa. - Ty presekal menya v |mbere.
     - YA nemnozhko presek i Labirint, - zayavil Prizrak. - CHtoby  podpravit'
obshchij balans.
     - CHego ty hochesh'?
     - Ruki proch' ot Merlina, - skazal Prizrak.  -  On  pravit  zdes'  kak
korol'. Nikakih put na korole.
     Ogni prizraka zakruzhilis'.
     YA poslal signal v spikart, snova otkryl vse kanaly, nadeyas' vyjti  na
Prizraka, dat' emu dostup k energii. No kontakta naladit' ne smog.
     - Ne nuzhno, papa, - zayavil Prizrak. - U menya svoj dostup k istochnikam
v Otrazheniyah.
     -  CHto  est'  to,  chego  ty   hochesh'   dlya   sebya,   konstrukciya?   -
pointeresovalsya Znak.
     - Zashchitit' togo, kto zabotitsya obo mne.
     - YA mogu predlozhit' tebe kosmicheskoe velichie.
     - Ty uzhe delal eto. Togda ya ego otverg tozhe. Pomnish'?
     - Pomnyu. I zapomnyu.
     Zazubrennoe shchupal'ce ot nepreryvno peremeshchayushchejsya figury dvinulos'  v
storonu odnogo iz krugov sveta. Kogda oni soprikosnulis'  -  oslepitel'nyj
vsplesk plameni. No kogda zrenie proyasnilos', izmenenij  v  dispozicii  ne
bylo.
     - Ochen' horosho, - priznal Znak. - Ty prishel, podgotovivshis'.  Eshche  ne
vremya oslablyat' sebya tvoim unichtozheniem. Ne sejchas, kogda drugie zhdut, chto
ya zapnus'. Povelitel'nica Haosa, - ob®yavil on, - ty dolzhna  chtit'  zhelaniya
Merlina. Esli ego pravlenie budet bezrassudnym,  on  unichtozhit  sebya  sam,
svoimi  deyaniyami.  Esli  zhe  -  blagorazumnym,  to   ty   besprepyatstvenno
dostignesh' togo, chego zhazhdesh'.
     Lico Dary vyrazhalo krajnee nedoverie.
     - Ty otstupaesh' pered synom |mbera i ego igrushkoj? - sprosila ona.
     - My dolzhny dat' emu to, chego on hochet, - priznal Znak, -  na  dannyj
moment. Na dannyj...
     Vozduh vzvizgnul vokrug  mesta  ego  ischeznoveniya.  Mandor  ulybnulsya
minimal'nejshej iz ulybok, otrazivshejsya v beskonechnosti.
     - Ne mogu poverit', - skazala Dara, stanovyas' koshkoj s cvetkom vmesto
mordy, a potom izmenyayas' v drevo zelenogo plameni.
     - Ver', kak verila, - skazal ej Mandor. - On pobedil.
     Derevo yarko polyhnulo osennimi kraskami i ischezlo.
     Mandor kivnul mne.
     - YA lish' nadeyus', chto ty znaesh', chto delaesh', - skazal on.
     - CHto delayu, ya znayu.
     - Delaj kak znaesh', - skazal on, - no esli tebe ponadobitsya sovet,  ya
mogu pomoch'.
     - Spasibo.
     - Ne hochesh' obsudit' eto za lenchem?
     - Ne sejchas.
     On pozhal plechami i stal sinim smerchem.
     - Togda do skorogo, - smerch umchalsya proch', prezhde chem donessya golos.
     - Spasibo, Prizrak, - skazal ya. - Tvoe  chuvstvo  vremeni  stalo  kuda
luchshe.
     - U Haosa slabyj levyj flang.
     YA opredelil mestopolozhenie  svezhih  odezhd  iz  serebryanogo,  chernogo,
serogo i belogo. YA prines ih s soboj v komnaty YUrta. I u menya byla dlinnaya
istoriya dlya vechernih besed u kamina...
     My proshli pochti nehozhenymi putyami, peresekaya Otrazheniya,  i,  nakonec,
podoshli k polyu poslednej bitvy Vojny s Labirintom. Ravnina  iscelilas'  za
gody, ne ostaviv ni sleda proshedshego. Korvin v molchanii dolgo  smotrel  na
pole.
     Zatem povernulsya ko mne i skazal:
     - Pridetsya provernut' kuchu  del,  chtoby  vse  rasstavit'  po  mestam,
dostich' ravnovesiya, obespechit' stabil'nost'.
     - Da.
     - Ty smozhesh' hot' nemnogo uderzhat' etot kraj mira v mire?
     - Nichego sebe zadachka, - skazal ya. - Prilozhu vse usiliya.
     - Lyuboj iz nas mozhet tol'ko eto. Ne bol'she, -  skazal  on.  -  O'kej,
Rendom dolzhen znat', chto zdes' proizoshlo. Ne znayu,  kak  on  primet  tebya,
sidyashchego na trone na tom krayu mira, - horosha parochka.
     - Peredaj emu moj privet, i Billu Rotu tozhe.
     Otec kivnul.
     - I udachi, - skazal ya.
     - V kazhdoj tajne polnym-polno tajn, - skazal on mne.  -  YA  dam  tebe
znat', esli chto-to vyyasnyu.
     Korvin shagnul vpered i obnyal menya.
     Zatem:
     - Raskruti-ka koleso i otoshli menya obratno k |mberu.
     - Uzhe raskrucheno, - skazal ya. - Do svidaniya....
     - I privet, - otvetil on s drugogo konca radugi.
     Zatem ya povernul proch', puskayas' v dolgij put' k Haosu.


(Numeraciya stranic sootvetstvuet izdaniyu "Terra Fantastika")

   Banses (Bances) - banc - skam'ya, na kotorom sidit
sud'ya v sude; in bances - prisutstvie suda v polnom sostave,
polnyj dvor.

   Benedikt (Benedict) - blagoslovennyj. Orden
sv. Benedikta, pervyj monasheskij orden na Zapade, predstavlyal iz
sebya voennyj otryad monahov, propovedovavshih askezu, chto v samom
osnovnom znachenii est' "voennaya podgotovka". V kel'tskom
epose sushchestvuet analog etogo personazha - nepobedimyj voin
Nuadu ("sobiratel' oblakov"), kotoryj, poteryav v boyu
ruku, ne mog bol'she pravit' Plemenami i otkazalsya ot trona;
vposledstvii vrachevatel' Dian Keht zamenil emu ruku protezom iz
serebra i hrustalya, kotoryj dvigalsya kak zhivoj. Sv. Benedikt
- pokrovitel' vsej Evropy.

   Blejs (Bleys) - predpolozhitel'no ot blaze
- vspyshka, siyanie; v tekste postoyanno podcherkivaetsya ryzhij cvet
volos Blejsa, napominayushchih plamya.

   Brend (Brand) - brand - vyzhzhennoe mesto, golovnya,
fakel, uchastok goryashchego lesa, a takzhe klejmo, vyzhigaemoe na kozhe
prestupnika.

   Dalt (Dalt) - daleth - chetvertaya bukva evrejskogo
alfavita, oznachayushchaya "dver'" ili "privratnik".

   Dvarkin (Dworkin) - V korne imeni prisutstvuet yavnyj
namek na dwarf - karlik (vo izmenenie nevernogo perevoda,
upominaemogo v pervoj knige YAntarnogo cikla). V okonchanii - kin
- umen'shitel'no-laskatel'nyj suffiks. CHto-to vrode
"Karlichik". Esli byt' sovsem tochnym, dvarfy (otnyne my
budem nazyvat' ih imenno tak) k gnomam ne imeyut ni malejshego
otnosheniya. Proizoshlo eto slovo ot staro-anglijskogo dweorg, a
to, v svoyu ochered', - ot germanskogo zwerg (cverg). Cvergi v
germano-skandinavskoj mifologii - prirodnye duhi, kak i
al'vy (el'fy). Inogda cvergov nazyvayut chernymi al'vami, v
otlichie ot svetlyh, ili belyh. ZHivut oni v zemle, podobno
chervyam, ot kotoryh proizoshli; dnevnoj svet gubitelen dlya nih;
oni iskusnye kuznecy, oni izgotovili sokrovishcha asov i molot
Tora.

   Dzhart (Jurt) - jurat - posvyashchennyj; prisyagnuvshij.

   Dzhasra (Jasra) - jass - kartochnaya igra dlya dvoih
chelovek, kotoruyu igrayut kolodoj iz 36-ti kart (bez mladshih,
nachinaya s shesterki); takzhe nazvanie kozyrnogo valeta.

   Dzhuliya (Julia) - julia - "snop"; tot zhe
koren', chto i v imeni Dzhulien.

   Grejsvandir (Grayswandir) - imya mecha mozhet oznachat'
kak Seryj Lebed', v kotorogo, po predaniyu, voploshchalis' serye
angely, tak i Seroe Zaklyatie. Serebryanye mechi prinadlezhali
magam, ispol'zovavshih ih dlya koldovstva, dlya unichtozheniya
oborotnej i prochej nechisti, a takzhe po pryamomu naznacheniyu. V
tekste s imenem Grejsvandir upotreblyaetsya zhenskij rod, potomu
chto po tradicii vse mechi, imeyushchie imya, - zhenskogo roda.

   Glajt (Glait) - est' takoe oshchushchenie, chto imya zmejki
sobrano iz slov glide - skol'zit' i skate - katit'sya.

   Koral (Coral) - korall, takzhe zhenskoe imya.

   Kevin (Corwin) - ot corvinus, to est' imeyushchij
svojstva vorona, prinadlezhashchij k voronam, voronenok.
V irlandskoj tradicii vorony - boevye pticy. Oblik
voronov prinimayut bogini vojny i razrusheniya Badb i Morrigan. I
kak govoryat na Britanskih ostrovah: "Poka vorony zhivut v
Tauere, Angliya mozhet spat' spokojno". Vo mnogih mifologiyah
voron svyazan s carstvom mertvyh i so smert'yu, s krovavoj bitvoj,
on posrednik mezhdu mirami - nebesnym, zemnym, zagrobnym
(podzemnym ili zamorskim), a takzhe pervopredok, demiurg, moguchij
shaman ili koldun, imeet bol'shuyu sem'yu i ochen' lyubit poest'.

   Kejn (Caine) - v Irlandii i SHotlandii tak nazyvalas'
plata za zemlyu v vide produktov, a takzhe shtraf, vzyatyj naturoj.
K biblejskomu Kainu imeet otnoshenie razve chto po sozvuchnosti
imen, hotya v nastoyashchej knige YAntarnyh hronik g-n ZHelyazny imenuet
ego geroem-bratoubijcej.

   L'yuk (Luke) - ukorochennoe ot Lucas. Vozmozhna otsylka
na sv. Luku - evangelista i zhivopisca, odnogo iz 70-ti
uchenikov Vsederzhitelya, poslannyh v mir. Otlichalsya udivitel'noj
vernost'yu.

   Mandor (Mandor) - v jemenskoj mifologii sushchestvuyut
demony po imeni mandah, duhi-hraniteli doma, ochaga, sem'i i
cheloveka lichno. V obshchem, Mandor zanimaetsya chem-to ochen' pohozhim.
Kstati, u drevnih irlandcev cherno-beloe sochetanie cvetov, kak i
zelenyj cvet, schitalsya cvetom potustoronnego, demonicheskogo
mira, no ne zlobnogo, a skoree, naoborot.

   Merlin (Merlin) - merlin - "krechet"; v
kel'tskoj mifo-poeticheskoj tradicii i "Arturovskom"
srednevekovom cikle mag, poet i providec; syn inkuba, demona v
muzhskoj forme, vstupayushchego v snoshenie so spyashchej zhenshchinoj,
vospityvalsya u fejeri v polyh holmah, predpochitaet tvorit' svoi
chary pod sen'yu duba. Sushchestvuet veroyatnost' prototipa
- Mirddin Dikij.

   Rendom (Random) - random - vybrannyj ili
sdelannyj naugad, sluchajno; sluchajnyj; at random - naobum,
naudachu.

   Sugui (Suhuy) - sough ili sugh - topkoe,
bolotistoe mesto; hue - ottenok.

   |rik (Eric) - eric - tak nazyvalas' u drevnih
irlandcev plata rodstvennikam za ubitogo chlena sem'i.

   Str. 8 - "... edinstvennomu predstavitelyu
YAntarya... "
   YAntar' - predstavlenie YAntarya, kak simvola vlasti,
dostatochno neobychno dlya knigi, postroennoj na kel'tskih i
irlandskih mifah. V takoj roli YAntar' ili "belyj nefrit"
bol'she izvestny v drevnej kul'ture Podnebesnoj imperii.
Personazhi knigi ispol'zuyut so slovom "YAntar'"
mestoimenie "ona", tak chto, gospoda, YAntar', pozhaluj, ne
gorod i ne korolevstvo, a imya malen'kogo belogo sushchestva s
odnim rogom na golove, hvostom l'va, nogami olenya i telom
kozy, igrayushchego nemaluyu rol' v zhizni etoj sem'i Oberona. Esli
obratit'sya k Red'yardu Kiplingu, to: "Kogda my shli po
pastbishchu, brat moej materi - Vozhd' Muzhchin - snyal svoe
ozherel'e Vozhdya, sostavlennoe iz zheltyh morskih kameshkov...
- Iz chego? A, vspomnil! YAntar'! ". Pohozhe, ne tol'ko v Kitae
eto simvol vlasti. U slavyan izvesten bel-goryuch kamen' alatyr',
legendy o kotorom voshodyat k predstavleniyam o yantare kak o
predmete, obladayushchem magicheskimi svojstvami otvrashchat' zlo; na
etom kamne stoit mirovoe drevo, a iz-pod nego rastekayutsya po
miru celebnye reki.

   Str. 12 - "Merlin, Princ Haosa... "
   Haos - ot grecheskogo chaos, chto oznachaet "zev,
razverstoe prostranstvo, pogloshchenie, pervoosnova". Iz
sochineniya Seksta |mpirika: "... Haos est' mesto, vmeshchayushchee v
sebya celoe. Imenno, esli by ne lezhal on v osnovanii, to ni
zemlya, ni voda, ni prochie elementy, ni ves' kosmos ne mogli by
vozniknut'. Dazhe, esli my po primyshleniyu ustranim vse, to ne
ustranitsya mesto, v kotorom vse bylo". V Haose shodyatsya vse
puti, sovpadayut nachalo i final. Haos vsemogushch i bezlik, on vse
oformlyaet, no sam besformen. Mirovoe chudovishche, sushchnost' kotorogo
beskonechnost' i nol' odnovremenno. Po kitajskoj naturfilosofii
pervonachal'no v mire sushchestvoval haos; potom svetlye chasticy
podnyalis' naverh, obrazovav nebo, a tyazhelye opustilis',
obrazovav zemlyu. V hronikah YAntar' i Haos predstavlyayut soboj dve
nerazdelimye komponenty mirozdaniya - YAn i In', svetloe i
temnoe nachala.

   Str. 13 - "Aje, Povelitel', - otvetil
on... "
   "Aje" - aye, ot staro-angl. Yie - utverditel'nyj
vozglas, dovol'no rasprostranennyj v anglijskom yazyke.

   Str. 14 - "... s kraya Preispodnej... "
   Ad, Preispodnyaya - v dohristianskuyu epohu sushchestvovali
tradicii mesta potustoronnih kar, shodnyh kaznyam i pytkam. U
hristian dovol'no pozdno voznikaet predstavlenie o dualizme
svetlogo (raj) i temnogo (ad) mirov v sochetanii s ideej
zagrobnogo suda. Naibolee ustojchivaya cherta ada - ogon'. Eshche
pozzhe u katolikov voznikaet predstavlenie o preddverii ada
- limbo, gde prebyvayut nevinnye, no neprosveshchennye hristianskoj
veroj, svobodnye ot nakazanij.

   Str. 49 - "... nad okeanom cveta lajma... "
   Lajm - nebol'shoj, zelenovato-zheltyj, ochen' kislyj plod
tropicheskogo dereva iz semejstva citrusovyh, rodstvennyj limonu.

   Str. 64 - "... zatem k Menningeru... "
   Karl Augustes ili Uil'yam Klejr Menningery - neyasno, kotoryj
iz dvoih brat'ev imeetsya v vidu, no amerikanskimi psihiatrami
oni byli oba.

   Str. 78 - "... zeleno-belyj gazebo... "
   Gazebo - sooruzhenie, pavil'on ili letnij domik, postroennyj
v zhivopisnom meste, iz kotorogo otkryvaetsya priyatnyj vzoru vid.

   Str. 79 - "... kartoshki, smeshannoj s chem-to vrode
zelenyh chilli... "
   Voobshche-to, chilli - iznachal'no ochen' ostryj krasnyj perec. To
li v Haose vse vozmozhno, to li vyvedeny novye sorta, to li
magistr chto-to naputal.

   Str. 85 - "... obespechil tant'emu... "
   Tant'ema - dopolnitel'noe voznagrazhdenie, v principe, to zhe,
chto i bonus.

   Str. 90 - "... koshernoe obyazatel'stvo... "
   Kosher (iudejsk. ) - godnoe ili pozvolennoe zakonom k ede ili
ispol'zovaniyu.

   Str. 90 - "... ne budem trogat' spyashchih
vivernov... "
   Spyashchie viverny - analog pogovorki o spyashchej sobake i
nadobnosti v ee probuzhdenii. Vivern - geral'dicheskij
dvulapyj i dvukrylyj drakon so zmeinym kolyuchim hvostom.

   Str. 95 - "... poka ne dobralsya do kruga fejeri
pod drevnim derevom... "
   Krug fejeri - ono zhe Kol'co ili Krug |l'fov, posle
el'fijskih tancev na lugu ili polyane ostaetsya sled v vide kol'ca
poganok tam, gde oni vodili horovod. Inogda oni piruyut vnutri
etogo kruga, i togda trava tam vyanet i cherneet. Smertnomu ne
stoit vhodit' v etot krug ili prisoedinyat'sya u tancu el'fov,
potomu chto togda on popadaet v ih vlast' na dolgie gody ili
navsegda, hotya samomu emu kazhetsya, chto proshlo vsego neskol'ko
chasov. O samih fejeri smotri kommentarii k "Ruzh'yam
Avalona".

   Str. 97 - "... ty yavno mechtaesh' ob olovyannoj
kryshe... "
   Groby v Amerike chasto delayut iz olova, osobenno dlya
voennosluzhashchih.

   Str. 111 - "... eto byl moj krasno-belyj "shevi"
57-go goda... "
   "SHevi" - eto "shevrole". Model' 1957-go goda
otlichaetsya harakternymi elementami v vide "nadfarnyh
dug" i hvostovyh stabilizatorov. Krome togo, eto legkovye
avtomobili, na kotoryh ustanavlivalis' mnogocvetnye (kak i v
sluchae mashiny Merlina) kuzova.

   Str. 111 - "... vot k chemu my priblizhalis', zdes',
v Limbo... "
   Limbo - ot latinskogo limbus (kajma); v katolicheskoj
tradicii preddverie ada, gde prebyvayut nevinnye, no ne
prosveshchennye blagodat'yu hristianskoj very dushi i nekreshchenye
deti, svobodnye ot nakazanij.

   Str. 112 - "... igrayushchij "Karavan"... "
   "Karavan" - dovol'no izvestnaya dzhazovaya melodiya Dyuka
|llingtona.

   Str. 113 - "Sobralsya za piccej nelaskovym
vecherom. "
   L'yuk obygryvaet amerikanskuyu pogovorku: doslovno "okazat'sya
v nepravil'nom meste v nepravil'noe vremya".

   Str. 158 - "... chastichno iz-za redkogo
frisson... "
   Frisson (franc. ) - drozh', trepet.

   Str. 159 - "... prichudlivaya figura
"origami"... "
   Origami - yaponskaya tehnika skladyvaniya bumagi v razlichnye
dekorativnye figurki.

   Str. 172 - "Krasnyj - cvet ognya zhizni, kotoryj
napolnyaet nas, - pri Dvorah eto cvet traurnyh odezhd. "
   V cvetovoj simvolike irlandskih mifov krasnyj cvet neizmenno
svyazyvaetsya s potustoronnim mirom, osobenno, kogda on ili
svyazannye s etim mirom personazhi imeyut otnoshenie k demonicheskoj
suti.

   Str. 172 - "... bandanna v goroshek... "
   Bandanna (ot indijskogo "bandhnu") - bol'shoj platok
krasnogo ili sinego cveta, obychno v belyj goroh; nadevaetsya na
golovu ili na sheyu.

   Str. 197 - "L'yuk podnyal skreshchennye pal'cy. "
   Vsem izvestno, chto esli skrestit' pal'cy, to mozhno naglo
govorit' zavedomuyu lozh', znaya, chto za eto nichego ne budet.

   Str. 203 - "... lezhala Vervindl, vytashchennaya na
neskol'ko dyujmov iz nozhen. "
   Vervindl - Werewindle - were - shodno s pervym slogom
"werewolf", ran'she oznachavshee "chelovek";
windle - shotlandskaya mera sypuchih predmetov, ot windel
- korzina, pletenka. Pohozhe, imya mecha oznachaet
"Spletennyj chelovekom".

   Str. 208 - "... testy Rorshaha... "
   Testy Rorshaha - testy dlya vyyavleniya skrytoj individual'noj
struktury lichnosti s ispol'zovaniem serii iz desyati chernil'nyh
pyaten, na kotorye ob®ekt issledovaniya otvechaet, rasskazyvaya,
kakoj obraz ili emociyu vyzyvaet u nego kazhdaya kartinka. Nazvan
po imeni Germanna Rorshaha, shvejcarskogo psihiatra.

   Str. 217 - "I vice versa. "
   Vice versa - latinskoe vyrazhenie, oznachaet "v obratnom
napravlenii; naoborot".

   Str. 219 - "... na rukoyati shirokogo mecha. "
   Broadsword - "shirokij mech", mech, imeyushchij pryamoj,
shirokij, ploskij klinok, obychno s rukoyatkoj v vide korzinki.

   Str. 223 - "... derzhit rapport... "
   Rapport (franc. ) - svyaz', zavisimost'; soobshchenie.

   Str. 224 - "... poprygal na palke "pogo". "
   Pogo - dlinnaya palka s paroj ruchek naverhu i podstavki dlya
nog blizhe k nizhnemu koncu; snizu k nej krepitsya moshchnaya pruzhina,
tak chto, stoya na podstavke i derzhas' za ruchki, mozhno sovershat'
dovol'no horoshie pryzhki.

   Str. 242 - "... shtajnov... "
   SHtajn - special'naya kruzhka dlya piva, obychno sdelannaya iz
gliny.

   Str. 248 - "... upominayut kak o
kiriage... "
   Kiriage - rubyashchij udar mechom vverh.


   Str. 248 - "... izvestnogo kak naname
giri... "
   Naname giri - kosoj naklonnyj udar.

   Str. 249 - "... videl v uprazhnenii
kumachi... "
   Kumachi - uprazhnenie "medvezhonok". Nazvano tak
potomu, chto pri ego vypolnenii prihoditsya dostatochno kosolapo
toptat'sya na meste. V napisanie nazvaniya vhodit ieroglif
"chi", oznachayushchij Deyanie, Um, Znanie, Usmirenie.

   Str. 253 - "... dlya rasklada a la carte. "
   A la carte - spisok blyud, menyu, ono zhe - karta v
rozygryshe.

   Str. 260 - "... Apollonijskij i Dionisijskij
principy... "
   Apollonijskij princip - spokojnoe, bezmyatezhnoe,
uravnoveshennoe, hladnokrovnoe sushchestvovanie ili zhe akkuratnoe,
blagonravnoe, trezvoe, horosho organizovannoe obshchestvo.
Dionisijskij princip - bezrassudno, oprometchivo
nesderzhannoe, bezumnoe sushchestvovanie; on zhe - individualizm,
nesderzhannost'.

   Str. 272 - "... Devyat', - otozvalsya on. "
   CHislo devyat' v kel'tskoj mifologicheskoj tradicii imeet
misticheskoe znachenie zakonchennosti, znak vysshego dostoinstva.

   Str. 273 - "... kalifornijskij refleks... "
   Refleks, prisushchij lyudyam, zhivushchim v sejsmoopasnyh rajonah, i
zhivotnym vo vseh ostal'nyh: pri malejshih kolebaniyah pochvy
vyskakivat' na svezhij vozduh.

   Str. 305 - "... pastichcho golosov... "
   Pastichcho (ital. Pasticcio) - muzykal'noe, literaturnoe i
inoe proizvedenie, sostoyashchee iz otryvkov i motivov drugih
proizvedenij, naprimer, opera, sostavlennaya iz otryvkov drugih
oper.


Last-modified: Fri, 09 Feb 2001 21:36:55 GMT
Ocenite etot tekst: