Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Spellcheck: a_d_v
---------------------------------------------------------------

                             Karlu Joku, pervomu chitatelyu:

                             Ot Luzitanii do |vklid-parka,
                             Ot Sarkobatus Flots do Lebedya H-1
                             Da budesh' zhit' ty 10 tysyach let,
                             Da budet tvoj um v bezopasnosti,
                             Da slomayut melkie bozhestva svoyu obshchuyu nogu...




     |mber: vysokij i yarkij, na vershine Kolvira, v  seredine  dnya.  CHernaya
doroga:  nizkaya i  zloveshchaya, tyanushchayasya  cherez Garnat  ot Haosa  do yuga.  YA
rugayas', rashazhivayu i  inogda chitayu v biblioteke dvorca v  |mbere. Dver' v
etu biblioteku: zakryta i zaperta na zasov.
     Vzbeshennyj princ |mbera  uselsya  za  stol,  vernul  svoe  vnimanie  k
otkrytomu tomu. Razdalsya stuk v dver'.
     - Von! - ryavknul ya.
     - Korvin, eto ya, Rendom. Otkroj, a? YA dazhe prines lench.
     - Minutku.
     YA snova podnyalsya na  nogi,  obognul  stol,  proshel  cherez  pomeshchenie.
Rendom kivnul, kogda ya otkryl dver'. On prines podnos, kotoryj postavil na
stolik ryadom s moim stolom.
     - Tut mnogo edy, - zametil ya.
     - YA tozhe goloden.
     - Tak predprimi chto-nibud' na etot schet.
     On predprinyal. On razrezal myaso i peredal mne chast' na ogromnom lomte
hleba. Nalil vina. My uselis' i poeli.
     - YA znayu, chto ty vse eshche vzbeshen, -  progovoril  on  cherez  nekotoroe
vremya.
     - A ty net?
     - Nu, mozhet byt', ya bol'she privyk k etomu. Ne znayu. I vse  zhe...  Da.
|to bylo svoego roda vnezapno, ne tak li?
     - Vnezapno? - YA sdelal bol'shoj glotok vina. - |to prosto toch'-v-toch',
kak v bylye dni. Dazhe huzhe. On mne dejstvitel'no  stal  simpatichen,  kogda
razygryval iz sebya Ganelona. Teper', kogda on vernulsya  k  upravleniyu,  on
stal takim zhe bezapellyacionnym, kak vsegda, on  otdal  nam  ryad  prikazov,
kotorye ne potrudilsya ob座asnit', i snova ischez.
     - On skazal, chto skoro svyazhetsya.
     - Kak ya ponimayu, v poslednij raz u nego tozhe bylo takoe namerenie.
     - YA ne tak uzh uveren.
     - I on nichego ne ob座asnil  otnositel'no  drugogo  svoego  otsutstviya.
Fakticheski, on nichego po-nastoyashchemu ne ob座asnil.
     - U nego, dolzhno byt', est' svoi prichiny.
     - YA nachinayu somnevat'sya, Rendom. Ty ne dumaesh', chto ego um,  nakonec,
mog sojti s rez'by?
     - On byl vse zhe dostatochno ostrym, chtoby odurachit' tebya.
     - |to bylo kombinaciej nizkoj zhivotnoj hitrosti i sposobnosti  menyat'
oblik.
     - |to ved' srabotalo, ne tak li?
     - Da, srabotalo.
     - Korvin, a ne mozhet li byt' tak, chto ty  ne  hochesh',  chtoby  u  nego
imelsya plan, mogushchij okazat'sya dejstvennym, chto ty ne hochesh', chtoby on byl
prav?
     - |to nelepo. YA hochu pokonchit' s etim bezobraziem nichut'  ne  men'she,
chem lyuboj iz nas.
     - Da, no razve ty ne  predpochel  by,  chtoby  otvet  prishel  s  drugoj
storony?
     - K chemu ty klonish'?
     - Ty ne hochesh' doveryat' emu?
     - Priznayu. YA ne videl ego - kak ego samogo - chertovski dolgoe  vremya,
i...
     On pokachal golovoj.
     - YA imeyu v vidu ne eto. Ty rasserzhen, chto on vernulsya, ne tak li?  Ty
nadeyalsya, chto my ego bol'she ne uvidim.
     YA otvel vzglyad.
     - |to est', - nakonec soznalsya ya. - No ne iz-za svobodnogo trona. Ili
ne TOLXKO iz-za nego. Delo v nem, Rendom. V nem. Vot i vse.
     - YA znayu, - skazal on. - No ty dolzhen  priznat'sya,  chto  on  obstavil
Branda, chto ne tak-to legko sdelat'. On vykinul fokus, kotorogo ya  do  sih
por ne ponimayu, zastaviv tebya prinesti tu ruku iz Tir-na  Nog-t,  zastaviv
menya kakim-to obrazom peredat' ee  Benediktu,  prismotrev  za  tem,  chtoby
Benedikt okazalsya v nuzhnom  meste  v  nadlezhashchee  vremya,  tak,  chtoby  vse
srabotalo i on vernul sebe Kamen'. On takzhe po-prezhnemu luchshe nas v igre s
otrazheniyami. On sumel eto sdelat' pryamo na  Kolvire,  kogda  otvel  nas  k
pervozdannomu Labirintu. YA takogo ne mogu.  I  ty  ne  mozhesh'.  I  on  byl
sposoben otlupit' ZHerara. YA ne veryu, chto on sdal. YA dumayu, on tochno znaet,
chto on delaet, i, nravitsya nam eto ili net, ya dumayu - on edinstvennyj, kto
mozhet upravit'sya s nyneshnej situaciej.
     - Ty pytaesh'sya skazat', chto mne sleduet doveryat' emu?
     - YA pytayus' skazat', chto u tebya net vybora.
     YA vzdohnul.
     - Polagayu, ty popal v tochku, - skazal ya. - Mne net smysla zlit'sya.  I
vse zhe...
     - Tebya bespokoit prikaz ob atake? Ne tak li?
     - Da, sredi drugih veshchej. Esli my podozhdem podol'she, Benedikt  smozhet
vystavit'  v  pole  bol'shie  sily.  Tri  dnya  -  nebol'shoj   srok,   chtoby
prigotovit'sya k chemu-to podobnomu. Ne v tom sluchae, kogda my tak neuvereny
naschet vraga.
     - No,  mozhet  byt',  eto  i  ne  tak.  On  dolgo  govoril  naedine  s
Benediktom.
     - |to - drugaya veshch'. |ti razdel'nye prikazy.  |ta  sekretnost'...  On
doveryaet nam ne bol'she, chem vynuzhden.
     Rendom rassmeyalsya. Takzhe, kak i ya.
     - Ladno, - soglasilsya ya. - Mozhet byt', ya tozhe ne doveryal by.  No  tri
dnya, chtoby nachat' vojnu... - ya pokachal golovoj. - Emu luchshe znat'  chto-to,
chego my ne znaem.
     - U menya slozhilos' vpechatlenie, chto eto,  skoree,  uprezhdayushchij  udar,
chem vojna.
     - Da, tol'ko on ne potrudilsya skazat', chto my uprezhdaem.
     Rendom pozhal plechami i nalil eshche vina.
     - Naverno, on skazhet, kogda vernetsya.  Ty  ved'  ne  poluchil  nikakih
osobyh prikazov, ne tak li?
     - Prosto stoyat' i zhdat'. A chto naschet tebya?
     On pokachal golovoj.
     - On skazal, chto, kogda pridet vremya, ya uznayu.  Po  krajnej  mere,  v
sluchae s Dzhulianom, on velel emu  podgotovit'  svoi  vojska  vystupit'  po
pervomu trebovaniyu.
     - O? Razve oni ne ostayutsya v Ardene?
     On kivnul.
     - Kogda on eto skazal?
     - Posle tvoego uhoda. On vyzval syuda Dzhuliana po karte, i oni  uehali
vmeste. YA slyshal, kak otec skazal, chto chast' puti nazad on proedet s nim.
     - Oni otpravilis' po vostochnoj trope cherez Kolvir?
     - Da. YA videl ih ot容zd.
     - Interesno. CHto eshche ya upustil?
     On zaerzal v svoem kresle.
     - Vot eta chast' i bespokoit menya, - skazal on. - Posle togo, kak otec
sel na konya i mahnul rukoj na proshchanie, on oglyanulsya na menya i skazal:  "I
ne spuskaj glaz s Martina."
     - |to vse?
     - |to vse. No on smeyalsya, kogda govoril eto.
     - YA polagayu, prosto estestvennoe podozrenie k novopribyvshemu.
     - Togda pochemu etot smeh?
     - Sdayus'.
     YA otrezal kusok syra i s容l ego.
     - Mozhet byt', neplohaya ideya, odnako. |to mozhet byt' i ne podozreniem.
Mozhet byt', on chuvstvuet, chto Martina nuzhno ot chego-to zashchitit'. Ili to  i
drugoe. Ili ni to, ni drugoe. Ty zhe znaesh', kakoj on inogda byvaet.
     Rendom vstal.
     - Ob etoj al'ternative ya ne podumal. Pojdem  sejchas  so  mnoj,  a?  -
poprosil on. - Ty byl zdes' vse utro.
     - Ladno, - ya podnyalsya na nogi,  pristegnul  Grejsvandir.  -  V  lyubom
sluchae, gde Martin?
     - YA ostavil ego na pervom etazhe. On razgovarival s ZHerarom.
     - Togda on v horoshih rukah. ZHerar  ostanetsya  zdes'  ili  vernetsya  k
flotu?
     - Ne znayu. On svoih prikazov ne obsuzhdaet.


     My pokinuli pomeshchenie i  napravilis'  k  lestnice.  Po  puti  vniz  ya
uslyshal ottuda shum kakoj-to melkoj sumatohi i uskoril shag.
     Posmotrev cherez perila, ya uvidel tolpu strazhnikov u vhoda  v  tronnyj
zal, vmeste s massivnoj figuroj ZHerara. Vse oni stoyali k nam spinoj. CHerez
poslednie stupen'ki ya pereprygnul. Rendom nemnogo otstal ot menya.
     YA protolkalsya vpered.
     - ZHerar, chto proishodit? - sprosil ya.
     - Provalit'sya mne, esli ya znayu, - otvetil  on.  -  Posmotri  sam,  no
vhoda tut net.
     On otodvinulsya v storonu, i ya sdelal shag vpered. Zatem drugoj. I  vot
tut-to ono i bylo. Vpechatlenie  bylo  takoe,  slovno  ya  tolkalsya  v  chut'
upruguyu, sovershenno nevidimuyu stenu. Za  nej  -  zrelishche,  kotoroe  splelo
voedino moyu pamyat' i chuvstva. YA zastyl, tak kak strah shvatil menya za sheyu,
szhal mne ruki. A eto, k tomu zhe, delo nelegkoe.
     Martin, ulybayas', vse eshche derzhal kartu v levoj ruke, a Benedikt, yavno
nedavno  vyzvannyj,  stoyal  pered  nim.  Devushka   byla   poblizosti,   na
vozvyshenii,  ryadom  s  tronom,  licom  ne  k  nam.  Oba  muzhchiny,  pohozhe,
razgovarivali. No ya ne mog uslyshat' slov. Nakonec, Benedikt  obernulsya  i,
kazalos', obratilsya k devushke. CHerez nekotoroe vremya ona, pohozhe, otvechala
emu. Martin peremestilsya  nalevo  ot  nee.  Poka  ona  govorila,  Benedikt
podnyalsya na pomost. Togda ya smog uvidet' ee lico. Razgovor prodolzhalsya.
     -  |ta  devushka  vyglyadit  neskol'ko  znakomoj,   -   skazal   ZHerar,
vydvinuvshijsya vpered i stoyavshij teper' ryadom so mnoj.
     - Ty mog ee mel'kom videt', kogda ona proskakala mimo nas, -  soobshchil
ya emu. - V den' smerti |rika. |to Dara.
     YA uslyshal vyzvannyj pereryv ego dyhaniya.
     - Dara! - voskliknul on. - Znachit, ty... - golos ego rastayal.
     - YA ne lgal, - podtverdil ya. - Ona nastoyashchaya.
     - Martin! - kriknul Rendom, podoshedshij ko mne sprava. -  Martin!  CHto
proishodit?
     Otveta ne bylo.
     - YA ne dumayu, chto on mozhet tebya uslyshat',  -  skazal  ZHerar.  -  |tot
bar'er, kazhetsya, polnost'yu otrezaet nas.
     Rendom, napryagshis', podnazhal vpered. Ruki  ego  upiralis'  vo  chto-to
nevidimoe... On predlozhil:
     - Davajte vse tolknem ego.
     Tak chto, ya  poproboval  eshche  raz.  ZHerar  tozhe  brosil  svoj  ves  na
nevidimuyu stenu. Posle polminuty trudov, bez vsyakogo uspeha, ya otstupil.
     - Bez tolku, - skazal ya. - My ne mozhem ego sdvinut'.
     - CHto eto za proklyataya shtuka? - sprosil Rendom. - CHto tut derzhit?
     CHto  tut derzhit  -  u  menya bylo  predchuvstvie.  Tol'ko ono,  odnako,
otnositel'no togo, chto moglo proishodit'. I tol'ko iz-za dezha vyu haraktera
vsej  sceny.  Teper',  odnako...  Teper'  ya shvatilsya  rukoj  za  nozhny  -
udostoveryayas', chto Grejsvandir vse eshche visela u menya na boku.
     Ona  visela.  Togda  kak  zhe  ya  mog  ob座asnit'  prisutstvie   svoej,
edinstvennoj v svoem rode, shpagi, s ee  vidimym  vsem  uzorom  na  klinke,
visyashchej tam, gde ona vdrug  poyavilas',  bez  podderzhki,  v  vozduhe  pered
tronom, edva kasayas' ostriem gorla Dary?
     Nikak.
     No eto bylo slishkom pohozhe na sluchivsheesya  toj noch'yu, v  gorode  snov
na nebe Tir-na Nog-te, chtoby  byt'  sovpadeniem.  Zdes'  ne  bylo  nikakih
ornamentov - temnoty, smushcheniya, sil'nyh tonov, ispytyvaemyh mnoyu chuvstv.
     I vse zhe scena byla vo mnogom postavlena tak zhe, kak i toj noch'yu. Ona
byla ochen' pohozhej. No ne tochno takoj zhe. Benedikt stoyal ne sovsem  tut  -
dal'she nazad. I poza ego byla inoj. Hotya ya ne mog prochest' po ee gubam,  ya
gadal, zadavala li Dara te zhe strannye voprosy. YA v etom somnevalsya.
     Scena - pohozhaya, i vse zhe ne pohozhaya na perezhituyu  mnoj  -  veroyatno,
byla rascvechena na drugom konce; to est' - esli tut voobshche  byla  kakaya-to
svyaz' - vozdejstviem v to vremya na moj um sil Tir-na Nog-t.
     -  Korvin,  -  skazal  Rendom.  -  Tam,  pered  nej,  pohozhe,   visit
Grejsvandir.
     - Da, pohozhe, ne pravda li? - soglasilsya ya. -  No,  kak  vidish',  moya
shpaga pri mne.
     - Ved' ne mozhet zhe byt' drugoj tochno takoj zhe... tak ved'? Ty znaesh',
chto proishodit?
     - Nachinayu chuvstvovat', slovno mogu i znat', - skazal ya. - CHto by  tam
ni bylo, ya bessilen ostanovit' eto.
     SHpaga Benedikta vdrug vysvobodilas' iz nozhen i shvatilas'  s  drugoj,
stol' pohozhej na moyu sobstvennuyu. CHerez minutu ona srazhalas'  s  nevidimym
protivnikom.
     - Vrezh' emu, Benedikt! - kriknul Rendom.
     - |to bespolezno, - skazal ya. - On budet obezoruzhen.
     - Otkuda ty znaesh'? - sprosil ZHerar.
     - Kakim-to obrazom eto ya tam srazhayus' s nim, - skazal ya. - |to drugoj
konec moego sna v Tir-na Nog-t. Ne znayu, kak on  eto  ustroil,  no  eto  -
cena, zaplachennaya otcom za vozrozhdenie Kamnya Pravosudiya.
     - Ne pospevayu za tvoej mysl'yu, - skazal on.
     YA pokachal golovoj.
     - YA ne pritvoryayus', budto ponimayu, kak eto bylo sdelano, - ob座asnil ya
emu. - No my ne smozhem vojti, poka iz zala ne ischeznut dva predmeta.
     - Kakie dva predmeta?
     - Prosto sledi.
     SHpaga Benedikta smenila ruku, i ego sverkayushchij protez metnulsya vpered
i zakrepilsya na kakoj-to  nevidimoj  misheni.  Dve  shpagi  parirovali  drug
druga, scepilis', nazhali. Ih ostriya dvinulis' k potolku.
     Pravaya ruka Benedikta prodolzhala szhimat'sya.
     Vnezapno klinok Grejsvandir vysvobodilsya i dvinulsya mimo drugogo.
     On nanes velikolepnyj udar po pravoj ruke Benedikta, v mesto,  gde  s
nej soedinyalas' metallicheskaya chast'.
     Zatem Benedikt povernulsya, i na neskol'ko minut dejstvie bylo zakryto
ot nashego obzora.
     Zatem pole zreniya snova raschistilos', kogda  Benedikt,  povernuvshis',
upal na koleno.
     On szhimal obrubok svoej ruki.
     Mehanicheskaya  kist'  visela  v  vozduhe  ryadom  s  Grejsvandir.   Ona
dvigalas' proch' ot Benedikta i opuskalas', tak zhe, kak i shpaga.
     Kogda oba oni dostigli pola, oni ne udarilis' o nego, a proshli skvoz'
nego, ischezaya iz nashego vida.
     YA nakrenilsya vpered i, vosstanoviv ravnovesie, dvinulsya v zal.
     Bar'er propal.
     Martin i Dara dobralis' do Benedikta ran'she nas.
     Dara uzhe otorvala polosu ot svoego plashcha  i  bintovala  obrubok  ruki
Benedikta, kogda tuda pribezhali ZHerar, Rendom i ya.
     Rendom shvatil Martina za plecho, a ya povernulsya k nemu.
     - CHto sluchilos'? - sprosil on.
     - Dara... Dara govorila mne, chto hochet uvidet' |mber, - otvetil on. -
Poskol'ku ya zhivu teper' zdes', ya soglasilsya  provesti  ee  i  pokazat'  ej
dostoprimechatel'nosti. Potom...
     - Provesti ee? Ty imeesh' v vidu cherez kartu?
     - Nu da.
     - Nu, vidish' li...
     - Daj-ka mne eti karty, - velel Rendom i vyhvatil futlyar iz-za  poyasa
Martina.
     On otkryl ego i nachal perebirat' karty, polnost'yu uglubivshis'  v  eto
zanyatie.
     - Zatem ya podumal soobshchit' Benediktu, poskol'ku on interesovalsya  eyu,
prodolzhal Martin. - I togda Benedikt reshil yavit'sya i povidat'...
     - Kakogo cherta! - voskliknul Rendom. - Tut est' odna tvoya, odna ee  i
odna parnya, kotorogo ya dazhe nikogda ne videl. Gde ty ih dostal?
     - Daj-ka mne posmotret' na nih, - poprosil ya.
     On peredal mne tri karty.
     - Nu? - osvedomilsya on. - |to byl Brand? On  edinstvennyj,  o  kom  ya
znayu, chto on teper' mozhet delat' karty.
     - YA ne stal by imet' nikakih del  s  Brandom,  -  otvetil  Martin,  -
krome, razve chto, dlya togo, chtoby ubit' ego.
     No ya uzhe znal, chto oni byli ne ot Branda. Oni byli prosto  ne  v  ego
stile. Ni v stile lyubogo drugogo, ch'yu rabotu  ya  znal.  Stil',  odnako,  v
dannyj moment ne ochen' zanimal moi mysli. Ih, skoree, zanimali cherty  lica
tret'ej persony, togo, o kom Rendom skazal,  chto  nikogda  ego  prezhde  ne
videl. A ya videl. YA smotrel na lico yunoshi, vyehavshego na menya s  arbaletom
pered Dvorom Haosa, uznavshego menya, a zatem otklonivshego vystrel.
     YA protyanul kartu.
     - Martin, kto eto? - sprosil ya.
     - CHelovek, kotoryj sdelal eti dobavochnye karty, - poyasnil  on,  -  on
zaodno narisoval i sebya. YA ne znayu ego imeni. On drug Dary.
     - Ty lzhesh', - zayavil Rendom.
     - Togda pust' nam skazhet Dara, - reshil ya i obernulsya k nej.
     Ona vse eshche stoyala  na  kolenyah  ryadom  s  Benediktom,  hotya  konchila
bintovat' ego, i on teper' sel.
     - Kak naschet etogo? - pointeresovalsya ya  i  obernulsya  k  nej,  mahaya
pered nej kartoj. - Kto etot chelovek?
     Ona vzglyanula na kartu, potom na menya, i ulybnulas'.
     - Ty dejstvitel'no ne znaesh'? - osvedomilas' ona.
     - Stal by ya sprashivat', esli b znal?
     - Togda posmotri na nee snova, a potom pojdi i posmotri v zerkalo. On
takoj zhe tvoj syn, kak i moj. Ego zovut Merlin.
     Menya nelegko potryasti, no v etom ne bylo nichego legkogo.
     YA pochuvstvoval vnezapnoe golovokruzhenie.
     No moj mozg rabotal bystro. Pri nadlezhashchej raznice vo  vremeni  takoe
bylo vozmozhno.
     - Dara, - proiznes ya, - chego ty vse-taki hochesh'?
     - YA skazala tebe, kogda proshla Labirint, - otvetila ona, - chto  |mber
budet razrushen. CHego ya hochu, tak eto sygrat' v etom svoyu zakonnuyu rol'.
     - Ty sygraesh' v moyu prezhnyuyu kameru, - poobeshchal ya. - Net! V sosednyuyu s
nej. Strazha!
     - Korvin, tut vse v poryadke, - zastupilsya za nee, podnyavshis' na nogi,
Benedikt. - |to ne tak ploho, kak kazhetsya, ona mozhet vse ob座asnit'.
     - Togda pust' nachnet sejchas zhe.
     - Net. Naedine, v krugu sem'i.
     YA sdelal znak otojti yavivshimsya po moemu zovu strazhnikam.
     - Ladno. Davajte soberemsya v odnoj iz komnat nad zalom.
     On kivnul, i Dara vzyalas' podderzhivat' ego  za  levuyu  ruku.  Rendom,
ZHerar, Martin i ya posledovali za nimi iz zala. YA oglyanulsya razok na pustoe
mesto, gde sbylsya moj son. Vot, znachit, kakov ego smysl.





     YA priskakal na greben' Kolvira i speshilsya, pod容hav k svoej grobnice.
YA zashel vnutr' i otkryl grob. On byl  pust.  Horosho.  A  to  ya  uzhe  nachal
somnevat'sya. YA napolovinu ozhidal uvidet' sebya, lezhashchim  tam  peredo  mnoj;
dokazatel'stvo, chto, nesmotrya na vse priznaki i intuiciyu, kakim-to obrazom
zabrel ne v to otrazhenie.
     YA vyshel naruzhu i pogladil Zvezdu po nosu. Siyalo solnce,  i  briz  byl
holodnym. U menya vozniklo neozhidannoe zhelanie otpravit'sya v  more.  Vmesto
etogo ya uselsya na skam'yu i povertel v rukah trubku.
     My pogovorili. Sidevshaya, podzhav pod sebya nogi, na  korichnevom  divane
Dara, ulybayas', povtorila istoriyu  svoego  proishozhdeniya  ot  Benedikta  i
adskoj devy Lintry, rozhdeniya  i  vospitaniya  pri  Dvore  Haosa,  obshirnogo
neevklidovogo carstva,  gde  samo  vremya  predstavlyalo  strannye  problemy
sluchajnogo raspredeleniya.
     - Rasskazannoe toboj pri nashej pervoj vstreche bylo lozh'yu, - skazal ya.
- S kakoj stati ya dolzhen verit' tebe sejchas?
     Ona ulybnulas' i prinyalas' rassmatrivat' svoi nogti.
     - YA vynuzhdena byla togda solgat'  tebe,  -  ob座asnila  ona,  -  chtoby
poluchit' to, chto hotela.
     - I chto...
     - Znaniya o  sem'e,  Labirinte,  kartah,  ob  |mbere.  Zavoevat'  tvoe
doverie, imet' ot tebya rebenka.
     - A razve pravda ne posluzhila by tebe s takim zhe uspehom?
     - Edva li. YA yavilas' ot vraga. Moi prichiny poluchit' eto  byli  ne  iz
teh, chto ty odobril by.
     - Tvoe umenie fehtovat'?.. Ty togda govorila mne, chto tebya treniroval
Benedikt.
     - YA uchilas' u samogo Velikogo Knyazya Borelya, Vysokogo Lorda Haosa.
     - I tvoya vneshnost', - prodolzhal ya, - ona mnogokratno menyalas',  kogda
ya smotrel, kak ty prohodila Labirint. Kak? A takzhe, pochemu?
     - Vse, kto proishodit ot Haosa, sposobny  menyat'  oblik,  -  otvetila
ona.
     YA podumal o vystuplenii Dvorkina v tu noch',  kogda  on  predstavlyalsya
mnoj.
     Benedikt kivnul.
     - Otec odurachil nas svoim oblich'em Ganelona.
     - Oberon - syn Haosa, - podtverdila Dara. -  Myatezhnyj  syn  myatezhnogo
otca. No sila po-prezhnemu imeetsya.
     - Togda pochemu zhe etogo ne mozhem delat' my? - sprosil Rendom.
     Ona pozhala plechami.
     - A vy kogda-nibud' probovali? Naverno, vy mozhete. S drugoj  storony,
eto moglo vymeret' s vashim pokoleniem. YA ne  znayu.  Odnako,  chto  kasaetsya
menya samoj, to u menya est'  opredelennye  lyubimye  oblich'ya,  k  kotorym  ya
vozvrashchayus' v napryazhennye momenty. YA vyrosla tam, gde eto  bylo  pravilom,
gde drugoj oblik byl na samom dele chem-to gospodstvuyushchim. U menya  eto  vse
eshche refleks. Imenno eto vy i zasvidetel'stvovali - v tot den'.
     - Dara, - sprosil ya, - zachem tebe ponadobilos' to, chto ty,  po  tvoim
slovam, hotela - znaniya o sem'e, Labirinte, kartah, |mbere? I syn?
     - Ladno, - vzdohnula on. - Ladno. Vy uzhe znaete  o  planah  Branda  -
razrushit' i vnov' postroit' |mber?
     - Da.
     - |to trebovalo nashego soglasiya i sotrudnichestva.
     - Vklyuchaya ubijstvo Martina? - sprosil Rendom.
     -  Net,  -  otvetila  ona.  -  My  ne  znali,  kogo  on  nameren  byl
ispol'zovat' v kachestve sredstva.
     - Vas by eto ostanovilo, esli by vy znali?
     - Ty zadaesh' gipoteticheskij vopros, - skazala ona. - Otvet'  na  nego
sam. YA rada, chto Martin vse eshche zhiv. |to vse, chto ya mogu skazat' ob etom.
     - Ladno, - skazal Rendom, - chto naschet Branda?
     - On sumel vstupit' v kontakt s nashimi liderami posredstvom  metodov,
uznannyh im ot Dvorkina. U nego byli ambicii. Emu nuzhny byli znaniya, sily.
On predlozhil sdelku.
     - Kakogo roda znaniya?
     - Nu, hotya by to, chto on ne znal, kak unichtozhit' Labirint.
     - Znachit, otvetstvenny za to, chto on  vse-taki  sdelal,  byli  VY,  -
skazal Rendom.
     - Esli ty predpochitaesh' smotret' na eto tak.
     - Predpochitayu. - Ona pozhala plechami i posmotrela na menya.
     - Ty hochesh' uslyshat' etu istoriyu?
     - Davaj, - ya vzglyanul na Rendoma, i tot kivnul.
     - Brandu dali to, chto on hotel, - prodolzhila ona svoj rasskaz.  -  No
emu ne doveryali.  Opasalis',  chto  kol'  skoro  on  budet  obladat'  siloj
sformirovat'  kakoj  emu  ugodno  mir,  on  ne  ostanovitsya  na  pravlenii
ispravlennym |mberom. On popytaetsya rasprostranit' svoe  gospodstvo  i  na
Haos tozhe. Oslablennyj |mber - vot chto bylo zhelatel'no, tak chtoby Haos byl
sil'nee, chem est' sejchas.  Ustanovlenie  novogo  ravnovesiya,  dayushchego  nam
bol'she  otrazhenij,  lezhashchih  mezhdu  nashimi  carstvami.  Bylo  davnym-davno
usvoeno, chto eti dva  korolevstva  ne  mogut  slit'sya,  ili  odno  -  byt'
unichtozheno, ne rasstroiv takzhe vse processy, nahodyashchiesya v dvizhenii  mezhdu
nami. V rezul'tate byla by polnaya statika ili sovershennyj Haos. I vse  zhe,
hotya i vidno bylo, chto na ume u Branda, nashi lidery poshli na soglashenie  s
nim. |to byla nailuchshaya vozmozhnost', kakaya predstavilas' za  dolgie  veka.
Za nee nado bylo uhvatit'sya. CHuvstvovalos',  chto  s  Brandom  mozhno  imet'
delo, a pod konec zamenit', kogda pridet vremya.
     - Tak, znachit, vy tozhe planirovali obman, - zametil Rendom.
     - Net, esli by on sderzhal svoe slovo. No, vprochem, my znali,  chto  on
ne sderzhit. Tak chto, my predusmotreli hod protiv nego.
     - Kakoj?
     - Emu by pozvolili dostich' svoej celi, a  potom  unichtozhili.  Emu  by
nasledoval chlen korolevskoj sem'i |mbera, kotoryj byl by takzhe iz  pervogo
semejstva Haosa, vyrosshij sredi nas i obuchennyj dlya  etogo  posta.  Merlin
vyvodit svoe proishozhdenie iz |mbera dazhe s obeih  storon  -  cherez  moego
pradeda Benedikta, i ot tebya samogo - dvuh samyh veroyatnyh pretendentov na
vash tron.
     - Ty iz korolevskogo Doma Haosa?
     Ona ulybnulas'.
     YA podnyalsya, otoshel, ustavilsya na pepel na kaminnoj reshetke.
     - YA nahozhu neskol'ko ogorchitel'nym byt' uchastnikom proekta  vyvedeniya
novogo vida, - proiznes ya, nakonec. - No kak by tam ni bylo i, dopuskaya  -
na minutu - chto vse skazannoe toboj, pravda, pochemu ty teper' vse eto  nam
rasskazyvaesh'?
     - Potomu  chto,  -  otvetila  ona,  -  ya  opasayus',  chto  lordy  moego
korolevstva zajdut radi svoej mechty tak zhe daleko, kak i  Brand.  Naverno,
dazhe dal'she. To ravnovesie,  o  kotorom  ya  govorila.  Nemnogie,  kazhetsya,
ponimayut,  kakaya  eto  hrupkaya  veshch'.  YA  puteshestvovala   po   Otrazheniyam
nepodaleku ot |mbera. YA takzhe znayu Otrazheniya, lezhashchie nepodaleku ot Haosa.
YA vstrechala mnogih lyudej i videla mnogo veshchej. Potom, kogda ya  stolknulas'
s Martinom i pogovorila  s  nim,  to  nachala  chuvstvovat',  chto  peremeny,
kotorye, kak mne govorili, budut k luchshemu, budut  ne  prosto  rezul'tatom
perestrojki |mbera na bolee priyatnyj dlya moih starejshin  lad.  Oni  vmesto
etogo  prevratyat  |mber  vo  vsego  lish'  prodolzhenie  Dvora,  bol'shinstvo
Otrazhenij isparitsya  i  prisoedinitsya  k  Haosu.  |mber  stanet  ostrovom.
Nekotorye iz moih starejshin, kotorye vse eshche ispytyvayut bol' ot togo,  chto
Dvorkin voobshche sozdal |mber, dejstvitel'no zhelayut vozvrashcheniya k  vremenam,
prezhde chem eto sluchilos'. K polnomu Haosu, iz  kotorogo  vozniklo  vse.  YA
smotryu na vypolnenie usloviya, kak na luchshee  i  zhelayu  sohranit'  ih.  Moe
zhelanie  -  chtoby  ni  odna  storona  ne  vyshla  pobeditel'nicej  v  lyubom
konflikte.
     YA povernulsya kak raz vovremya,  chtoby  uvidet',  kak  Benedikt  kachaet
golovoj.
     - Znachit, ty ni na ch'ej storone.
     - Mne hochetsya dumat', chto ya na obeih.
     - Martin, - obratilsya ya, - ty v etom s nej?
     On kivnul.
     Rendom rassmeyalsya.
     - Dvoe vas?  Protiv  i  |mbera  i  Dvora  Haosa?  CHego  vy  nadeetes'
dobit'sya? Kak vy nadeetes' sposobstvovat' etomu shatkomu ravnovesiyu?
     - My ne odni, - zayavila ona, - a plan ne nash.
     Ee pal'cy porylis' v karmane. Kogda ona vynula ih, chto-to  sverknulo.
Ona povernula eto na svet. Ona derzhala persten' s pechat'yu nashego otca.
     - Gde ty ego dostala? - sprosil udivlenno Rendom.
     - Da, gde?
     Benedikt shagnul k nej i protyanul ruku. Ona otdala  emu  persten'.  On
vnimatel'no izuchil ego.
     - |to otcovskij, - podtverdil on.  -  Kak  vy  znaete,  u  nego  est'
malen'kie metki szadi, kotorye ya videl ran'she. Zachem on tebe?
     - Vo-pervyh, ubedit' vas, chto ya dejstvuyu pravil'no, kogda soobshchu  vam
ego prikazy, - otvetila ona.
     - Otkuda ty voobshche znaesh' ego? - zainteresovalsya ya.
     - YA povstrechalas' s nim vo  vremya  ego  zatrudnenij  nekotoroe  vremya
nazad, - soobshchila ona nam. - Fakticheski, mozhno skazat', chto ya pomogla  emu
izbavit'sya ot nih. |to sluchilos' posle togo, kak  ya  vstretila  Martina  i
stala otnosit'sya k |mberu bolee sochuvstvenno. No, vprochem, vash  otec  tozhe
ochen' obayatel'nyj i ubeditel'nyj chelovek. YA reshila,  chto  ne  mogu  prosto
stoyat' i smotret', kak on ostaetsya plennikom u moej rodni.
     - Ty znaesh', kak on voobshche popal v plen?
     - YA znayu tol'ko, chto  Brand  dobilsya  ego  prisutstviya  v  dostatochno
dalekom ot |mbera Otrazhenii, chtoby ego mozhno bylo vzyat'. YA schitayu, chto eto
bylo svyazano s oshibochnym poiskom nesushchestvuyushchego magicheskogo  instrumenta,
mogushchego iscelit' Labirint. Teper' on  ponimaet,  chto  sdelat'  eto  mozhet
tol'ko Kamen'.
     - To, chto ty pomogla  emu  vernut'sya...  kak  eto  povliyalo  na  tvoi
otnosheniya s tvoim sobstvennym narodom?
     - Ne slishkom horosho. YA vremenno bez doma.
     - I ty hochesh' imet' ego zdes'?
     Ona snova ulybnulas'.
     - Vse zavisit ot togo, kak obernetsya delo. Esli  moj  narod  dob'etsya
svoego, ya s  takoj  zhe  skorost'yu  vernus'  -  ili  ostanus'  s  tem,  chto
sohranitsya ot Otrazhenij.
     YA vytashchil Kartu i vzglyanul na nee.
     - CHto naschet Merlina? Gde on teper'?
     - On u nih. YA boyus', chto teper' on mozhet byt' ih chelovekom. On  znaet
o svoem proishozhdenii, no oni dolgoe vremya zanimalis' ego  vospitaniem.  YA
ne znayu, smozhet li on vyrvat'sya.
     YA podnyal Kartu i pristal'no posmotrel na nee.
     - Bespolezno, - skazala ona. - Oni ne  funkcioniruyut  mezhdu  zdes'  i
tam.
     YA vspomnil, kak trudna byla svyaz' po Karte, kogda ya nahodilsya na krayu
etogo mesta. No vse ravno poproboval.
     Karta stala holodnoj v moej ruke i ya potyanulsya. Vozniklo samoe slaboe
mercanie otvetnogo prisutstviya. YA poproboval userdnee.
     - Merlin, eto Korvin. Ty slyshish' menya? - skazal ya.
     YA, kazhetsya, uslyshal otvet. On, kazalos', byl: "YA ne mogu". A zatem  -
nichego. Karta poteryala svoyu holodnost'.
     - Ty dozvalsya ego? - sprosila ona.
     - YA ne uveren, - skazal ya. - No dumayu, chto da. No tol'ko na mig.
     - Luchshe, chem ya dumala, - zametila ona. - Libo usloviya  horoshie,  libo
vashi umy ochen' shozhi.
     - Kogda ty razmahivala otcovskoj pechatkoj,  ty  govorila  o  kakih-to
prikazah, - zametil Rendom. - Kakih prikazah? I pochemu on  shlet  ih  cherez
tebya?
     - Tut delo v svoevremennosti.
     - Svoevremennosti? CHert poderi! Da on tol'ko utrom uehal otsyuda!
     - Emu nado bylo zakonchit' odno delo, prezhde  chem  on  byl  gotov  dlya
drugogo. On ne imel predstavleniya, skol'ko na eto ujdet vremeni. No ya byla
v kontakte s nim kak raz pered tem, kak yavit'sya syuda - hotya ya edva li byla
gotova k priemu, kotoryj poluchila - i teper'  on  gotov  nachat'  sleduyushchuyu
fazu.
     - Gde ty s nim govorila? - sprosil ya. - Gde on?
     - YA ne imeyu predstavleniya, gde on. On vstupil so mnoj v kontakt.
     - I...
     - On hochet, chtoby Benedikt atakoval nemedlenno.
     ZHerar, nakonec, zashevelilsya v ogromnom kresle, gde on sidel i slushal.
On podnyalsya na nogi, zatknul bol'shie pal'cy za poyas  i  posmotrel  na  nee
sverhu vniz.
     - Podobnyj prikaz dolzhen ishodit' pryamo ot otca.
     - Ot nego i ishodit, - zayavila ona.
     On pokachal golovoj.
     - |to ne imeet smysla, zachem vstupat' v  kontakt  s  toboj  -  licom,
kotoromu my imeem malo prichin doveryat' - a ne s odnim iz nas?
     - YA schitayu, chto on v to vremya ne mog dozvat'sya vas. S drugoj storony,
on byl sposoben dozvat'sya menya.
     - Pochemu?
     - On vospol'zovalsya ne Kartoj. U nego  moej  net.  On  vospol'zovalsya
rezoniruyushchim  effektom  CHernoj  Dorogi,  shozhim  so  sredstvom,  blagodarya
kotoromu Brand odnazhdy bezhal ot Korvina.
     - Ty mnogo znaesh' o tom, chto proishodilo.
     - Da. U menya est' eshche istochniki pri Dvore, a Brand perepravilsya  tuda
posle vashej bor'by. YA koe-chto slyshala.
     - Ty znaesh', gde nash otec sejchas? - sprosil Rendom.
     -  Net.  No  ya  schitayu,  chto  on  napravilsya   v   nastoyashchij   |mber,
posovetovat'sya s  Dvorkinym  i  vnov'  izuchit'  povrezhdeniya  pervozdannogo
Labirinta.
     - Dlya kakoj celi?
     - Ne znayu. Veroyatno, chtoby reshit', kakoj kurs emu vybrat'. Tot  fakt,
chto on dozvalsya menya i prikazal atakovat', skorej vsego oznachaet,  chto  on
reshil.
     - Davno vy svyazyvalis'?
     - Vsego neskol'ko chasov nazad - po moemu vremeni. No  ya  byla  daleko
otsyuda v Otrazhenii. YA ne znayu, kakaya tut raznica  vo  vremeni.  YA  slishkom
noven'kaya v etih delah.
     - Tak, znachit, eto moglo byt' chem-to krajne nedavnim? Vozmozhno,  lish'
neskol'ko minut nazad, - zadumchivo proiznes ZHerar. - Pochemu on  govoril  s
toboj, a ne s odnim iz nas? YA ne veryu, chto on ne  mog  svyazat'sya  s  nami,
esli by on pozhelal.
     -  Navernoe  dlya  togo,  chtoby  pokazat',  chto  on  smotrit  na  menya
polozhitel'no.
     - Vse eto mozhet byt' polnoj pravdoj, - zayavil Benedikt.  -  No  ya  ne
dvinus' bez podtverzhdeniya etogo prikaza.
     - Fiona vse eshche u pervozdannogo Labirinta? - sprosil Rendom.
     - V poslednij raz kogda ya slyshal, ona  razbila  tam  svoj  lager',  -
podtverdil ya. - YA ponimayu, chto ty etim hochesh' skazat'...
     YA vzyal Kartu Fi.
     - Potrebovalos' bol'she, chem odin iz nas, chtoby  vybrat'sya  ottuda,  -
zametil on.
     - Verno. Poetomu pomogi mne.
     On podnyalsya, podoshel ko mne. Benedikt i ZHerar tozhe priblizilis'.
     - V etom net neobhodimosti, - zaprotestovala Dara.
     YA proignoriroval ee i sosredotochilsya  na  tonkih  chertah  moej  ryzhej
sestricy. Spustya neskol'ko mgnovenij u nas voznik kontakt.
     - Fiona, - sprosil ya, vidya po fonu, chto ona vse  eshche  nahoditsya  tam,
gde serdce vsego. - Otec tut?
     - Da, - otvetila ona, natyanuto ulybayas'. - On vnutri s  Dvorkinym.  -
Slushaj. Delo srochnoe. YA ne znayu,  znaesh'  li  ty  Daru  ili  net,  no  ona
zdes'...
     - YA znayu, kto ona, no nikogda ne vstrechala ee.
     - Nu, ona utverzhdaet, chto u nee est' prikaz ob atake ot otca.  U  nee
est' v podderzhku ee utverzhdeniya ego persten' s  pechat'yu,  no  on  ob  etom
prezhde ne govoril. Ty znaesh' chto-nibud' ob etom?
     - Net, - otvetila ona. -  My  vsego  lish'  obmenyalis'  privetstviyami,
kogda on s Dvorkinym prishli syuda posmotret'  na  Labirint.  U  menya  togda
voznikli nekotorye podozreniya, i eto podtverzhdaet ih.
     - Podozreniya? CHto ty imeesh' v vidu?
     - YA dumayu, chto otec sobiraetsya poprobovat' otremontirovat'  Labirint.
Pri nem Kamen', i ya podslushala koe-chto iz skazannogo im Dvorkinu. Esli  on
sdelaet takuyu popytku, to pri Dvore Haosa uznayut o nej v tot zhe mig, kogda
on nachnet. Oni postarayutsya ostanovit' ego.  Emu  zhelatel'no  nanesti  udar
pervomu, chtoby derzhat' ih zanyatymi. Tol'ko...
     - CHto?
     - |to ub'et ego, Korvin. Uzh eto-to ya znayu. Preuspeet on ili  net,  po
hodu dela on budet unichtozhen.
     - YA nahozhu, chto v eto trudno poverit'.
     - V to, chto korol' otdast zhizn' za svoe korolevstvo?
     - CHto otec sdast.
     - Znachit, libo on sam izmenilsya, libo  ty  nikogda  po-nastoyashchemu  ne
znal ego. No ya-to veryu, chto on sobiraetsya poprobovat' eto.
     - Togda zachem posylat'  svoj  samyj  poslednij  prikaz  s  chelovekom,
kotoromu, kak on znaet, my po-nastoyashchemu ne doveryaem?
     - YA by predpolozhila, chtoby  pokazat',  chto  on  hochet,  chtoby  vy  ej
doveryali, kol' skoro on podtverdit ego.
     - |to, kazhetsya, kruzhnym putem delat' dela, no ya soglasen, chto nam  ne
sleduet dejstvovat' bez podtverzhdeniya. Ty mozhesh' poluchit' ego dlya nas?
     - Poprobuyu. YA vyzovu tebya, kak tol'ko pogovoryu s nim.
     Ona prervala kontakt.
     YA povernulsya k Dare, slyshavshej tol'ko moyu chast' razgovora.
     - Ty znaesh', chto otec sobiraetsya sdelat' pryamo sejchas?  -  sprosil  ya
ee.
     - CHto-to svyazannoe s CHernoj Dorogoj, - otvetila  ona.  -  Na  eto  on
ukazyval. Odnako, chto i kak ne skazal.
     YA otvernulsya. YA sobral Karty i polozhil ih  v  futlyar.  Takoj  povorot
sobytij mne ne ponravilsya. Ves' etot den' nachalsya ploho, i s teh por  dela
vse vremya katilis' po naklonnoj, i k tomu zhe lish' nedavno  minovalo  vremya
obeda. Kogda ya govoril s Dvorkinym, on opisal mne rezul'taty lyuboj popytki
otremontirovat' Labirint, i oni kazalis' mne  ves'ma  uzhasnymi.  CHto  esli
otec poprobuet eto sdelat', poterpit neudachu i pogibnet  pytayas'?  Gde  my
togda okazhemsya? Pryamo tam, gde teper', tol'ko bez lidera, nakanune bitvy -
i vnov' zashevelivshejsya problemoj nasledovaniya. Vse eto otvratitel'noe delo
snova vernetsya v nashi umy, kogda my poskachem na vojnu.  I  my  vse  nachnem
svoi lichnye prigotovleniya k shvatke drug s drugom, kak tol'ko  razdelaemsya
s obshchim vragom. Dolzhen byt' drugoj sposob upravit'sya s delami. Luchshe  otec
zhivoj i na trone, chem snova ozhivlenie intrig iz-za nasledovaniya.
     - CHego my zhdem? - sprosila Dara. - Podtverzhdeniya?
     - Da, - otvetil ya.
     Rendom prinyalsya rashazhivat'. Benedikt uselsya  i  proveril  perevyazku.
ZHerar prislonilsya k kaminnoj polke. YA stoyal i  dumal.  Vot  tut-to  mne  i
prishla v golovu odna mysl'. YA nemedlenno ottolknul ee, no  ona  vernulas'.
Ona  mne  ne  ponravilas',  no  ona  ne   imela   nikakogo   otnosheniya   k
celesoobraznosti. Mne, odnako, pridetsya dejstvovat' bystro, prezhde  chem  u
menya budet  shans  ugovorit'  sebya  na  inuyu  tochku  zreniya.  Net!  YA  budu
podderzhivat'sya etoj. CHert by ee pobral!
     Vozniklo shevelenie kontakta. YA zhdal.  Spustya  neskol'ko  mgnovenij  ya
snova posmotrel na Fionu. Ona stoyala v znakomom meste, uznat' kotoroe  mne
potrebovalos' neskol'ko sekund: v gostinoj  Dvorkina,  po  druguyu  storonu
tyazheloj dveri v konce peshchery. I otec, i Dvorkin byli s nej.  Otec  sbrosil
svoyu lichinu Ganelona i snova byl samim soboj. YA uvidel, chto Kamen' u  nego
na shee.
     - Korvin, - skazala Fiona, - eto pravda. Otec poslal s  Daroj  prikaz
ob atake, i on ozhidal podtverzhdeniya etoj pros'by. YA...
     - Fiona, provedi menya.
     - CHto?
     - Ty menya slyshala. Davaj!
     YA protyanul pravuyu ruku, ona protyanula svoyu, i my soprikosnulis'.
     - Korvin! - kriknul Rendom. - CHto proishodit?
     Benedikt vskochil na nogi, ZHerar uzhe dvigalsya ko mne.
     - Vy skoro ob etom uslyshite, - skazal  ya  im  i  dvinulsya  vpered.  YA
stisnul Fione ruku, prezhde chem otpustit' ee, i ulybnulsya.
     - Spasibo, Fi. Zdravstvujte, otec! Privet, Dvorkin. Kak tam vse?
     YA brosil bystryj vzglyad na tyazheluyu dver'. Ta byla  otkryta.  Zatem  ya
oboshel Fionu i dvinulsya k nim. Golova otca byla opushchena, glaza suzilis'.
     - CHto takoe, Korvin? Ty zdes' bez uvol'nitel'noj, - skazal  on.  -  YA
podtverdil etot proklyatyj prikaz, teper' ya zhdu ego ispolneniya.
     - Ego vypolnyat, - kivnul ya. - YA prishel syuda ne sporit' iz-za nego.
     - Togda iz-za chego zhe?
     YA pridvinulsya poblizhe, rasschityvaya svoi slova tak zhe, kak rasstoyanie.
YA byl rad, chto on ostalsya sidet'.
     - Nekotoroe vremya my ezdili, kak tovarishchi, - progovoril ya. -  Bud'  ya
proklyat, esli ty mne ne stal togda simpatichen. Ran'she, znaesh' li,  nikogda
ne byl. Nikogda, k tomu zhe, ne hvatalo duhu  skazat'  eto  prezhde,  no  ty
znaesh', chto eto pravda. Mne hotelos' by dumat', chto imenno tak i mogli  by
obstoyat' dela, esli by my ne byli drug dlya druga tem, kem prihodimsya.
     Na samyj  kratkij  mig  ego  vzglyad,  kazalos',  smyagchilsya,  kogda  ya
raspolozhilsya tam, gde nado.
     - V lyubom sluchae, - prodolzhal ya, - ya sobirayus' skoree poverit' v togo
tebya, chem v etogo, potomu chto est' nechto, chego by ya nikogda ne sdelal  dlya
inogo tebya.
     - CHto?
     - |to!
     YA shvatil Kamen', sdelav razmashistoe dvizhenie vverh i sorval  cep'  s
ego shei. Zatem, rezko povernuvshis', ya pomchalsya cherez dver' iz  komnaty.  YA
rvanul dver', zahlopnuv ee za soboj, i ona  so  shchelchkom  zakrylas'.  YA  ne
videl nikakogo sposoba zalozhit' ee snaruzhi, tak  chto  pobezhal  dal'she,  po
znakomomu puti  cherez  peshcheru,  po  kotoromu  ya  v  tu  noch'  sledoval  za
Dvorkinym. Pozadi ya uslyshal ozhidaemyj rev.
     YA sledoval povorotam. Spotknulsya ya tol'ko raz. Zapah Vinsera vse  eshche
visel v ego logove. YA ponessya dal'she i poslednij povorot  prines  mne  vid
dnevnogo sveta vperedi. YA pomchalsya k nemu, perekinuv cherez golovu  cep'  s
Kamnem. YA pochuvstvoval, kak on upal mne na  grud',  myslenno  potyanulsya  v
nego. Pozadi menya v peshchere gremelo eho.
     VYBRALSYA!!!!
     YA pripustil k Labirintu,  chuvstvuya  cherez  Kamen',  prevrashchaya  ego  v
dobavochnoe  chuvstvo.  YA  byl  edinstvennym  chelovekom,  pomimo  otca   ili
Dvorkina, nastroennym na nego. Dvorkin soobshchil mne, chto  remont  Labirinta
mozhet byt' polnost'yu osushchestvlen chelovekom, proshedshim Bol'shoj  Labirint  v
takom sostoyanii nastrojki, vyzhigayushchim pyatno pri  kazhdom  peresechenii  ego,
zamenyaya ego zapasom iz nosimogo im v sebe obraza Labirinta, stiraya po hodu
dela CHernuyu Dorogu. Tak luchshe uzh ya, chem otec.
     YA vse eshche chuvstvoval,  chto  CHernaya  Doroga  neskol'ko  obyazana  svoej
okonchatel'noj formoj siloj, pridannoj ej moim  proklyat'em  |mberu.  |to  ya
tozhe hotel steret'. V lyubom sluchae, otec luchshe spravitsya s ulazhivaniem del
posle vojny, chem kogda-nibud' smogu ya. YA ponyal v etot mig, chto ya bol'she ne
hotel trona. Dazhe esli by on byl svoboden, perspektiva upravlyat'  vse  eti
skuchnye veka korolevstvom, chto mogla menya zhdat',  byla  ugnetayushchej.  Mozhet
byt' ya ishchu legkogo vyhoda, esli umru v  etih  usloviyah.  |rik  umer,  i  ya
bol'she ne nenavizhu ego. Drugoe obstoyatel'stvo, tolkavshee menya na  dejstviya
- tron - kazalos' teper' yavlyayushchimsya zhelannym tol'ko potomu, chto  ya  dumal,
budto on tak hotel ego. YA otreksya i ot togo i ot drugogo. CHto ostalos'?  YA
posmeyalsya nad Vialoj, a potom zasomnevalsya.  No  ona  byla  prava.  Staryj
Soldat byl vo mne sil'nee vsego. |to bylo delom dolga. No ne odnogo dolga.
Tut bylo bol'she...
     YA dostig kraya Labirinta, bystro posledoval k ego nachalu. YA  oglyanulsya
na vhod v peshcheru. Otec, Dvorkin, Fiona - nikto eshche  iz  nih  ne  poyavilsya.
Horosho. Oni nikogda ne smogut pospet' vovremya, chtoby ostanovit' menya. Kol'
skoro ya vstuplyu v Labirint, im budet  slishkom  pozdno  chto-nibud'  delat',
krome kak smotret' i zhdat'. Na mimoletnyj mig ya podumal ob unichtozhenii, no
ya ottolknul etu mysl' proch',  postaralsya  uspokoit'  svoj  um  do  urovnya,
neobhodimogo dlya etogo predpriyatiya, vspomnil svoj boj  s  Brandom  v  etom
meste i ego strannoe original'noe otbytie. Vytolknul  i  etu  mysl'  tozhe,
zamedlil dyhanie, prigotovilsya.
     Na menya nashla  opredelennaya  letargiya.  Vremya  bylo  nachinat'.  No  ya
zaderzhalsya na mig, pytayas' nadlezhashchim obrazom sosredotochit' svoi mysli  na
lezhashchej peredo mnoj grandioznoj zadachej.  Labirint  na  mgnovenie  proplyl
pered moim vzorom. Sejchas! CHert  poberi!  Sejchas!  Hvatit  predvaritel'nyh
dejstvij! Nachinaj! - velel ya sebe. - Idi!
     I vse zhe ya stoyal, slovno vo sne, sozercaya Labirint. YA zabyl o sebe na
dolgie minuty, poka rassmatrival  ego.  Labirint,  s  ego  dlinnym  chernym
pyatnom, kotoroe nado udalit'...
     Bol'she ne kazalos' vazhnym, chto eto mozhet ubit' menya. Moi mysli lenivo
tekli, obdumyvaya ego krasotu...
     YA uslyshal zvuk. |to, dolzhno byt', begut  otec,  Dvorkin  i  Fiona.  YA
dolzhen chto-to sdelat', prezhde chem oni doberutsya do menya. YA dolzhen vojti  v
nego cherez mgnovenie...
     YA otorval vzglyad ot Labirinta i  oglyanulsya  na  vhod  v  peshcheru.  Oni
poyavilis', proshli chast' puti po sklonu i ostanovilis'. Pochemu? Pochemu  oni
ostanovilis'?
     Kakoe eto imeet znachenie? U menya bylo nuzhnoe dlya nachinaniya  vremya.  YA
nachal podnimat' nogu, delaya shag vpered.
     YA edva mog dvigat'sya. Ogromnym usiliem voli ya  edva  dyujm  za  dyujmom
prodvigal nogu vpered. Sdelat' etot pervyj mig okazalos' tyazhelej, chem idti
po samomu Labirintu, blizhe k koncu. No ya,  kazalos',  borolsya  ne  stol'ko
protiv  vneshnego  soprotivleniya,  skol'ko  protiv  medlitel'nosti   svoego
sobstvennogo tela. Vse vyglyadelo pochti tak, budto ya byl paralizovan.
     Zatem u menya voznik obraz  Benedikta  ryadom  s  Labirintom  v  Tir-na
Nog-te, priblizhaetsya nasmehayushchijsya Brand. Kamen' gorit u nego na grudi.
     Uzhe prezhde, chem opustit' vzor, ya  znal,  chto  uvizhu.  Krasnyj  Kamen'
pul'siroval v ritme s moim serdcem.
     CHert ih poberi! Libo otec, libo Dvorkin - ili oni  oba  -  dotyanulis'
cherez nego v etot mig, paralizuya menya. YA ne somnevalsya, chto lyuboj  iz  nih
mog sdelat' eto i odin. I vse zhe, na takom rasstoyanii ne stoilo  sdavat'sya
bez boya.
     YA prodolzhal tolkat'  nogu  vpered,  medlenno  peredvigaya  ee  k  krayu
Labirinta. Kol' skoro ya sumeyu do nego dobrat'sya, ya ne  videl,  kak  oni...
Dremota... YA pochuvstvoval,  chto  nachinayu  padat'.  Na  mig  ya  usnul.  |to
sluchilos' vnov'.
     Kogda ya otkryl glaza, to uvidel chast'  Labirinta.  Kogda  ya  povernul
golovu, to uvidel nogi. Kogda ya podnyal golovu, to uvidel, chto otec  derzhit
Kamen'.
     - Ubirajtes', - skazal on Dvorkinu i Fione, ne povorachivaya golovy.
     Oni ubralis', poka on nadeval Kamen' sebe na sheyu. Zatem on nagnulsya i
protyanul ruku. YA vzyal ee i on podnyal menya na nogi.
     - |to byla chertovski glupaya popytka, - skazal on.
     - Mne ona pochti udalas'.
     On kivnul.
     - Konechno, ty pogubil by sebya i nichego ne dobilsya by, - utochnil on. -
No, tem ne menee,  eto  bylo  chertovski  zdorovo  prodelano.  Poshli  davaj
progulyaemsya.
     On vzyal menya za lokot' i my dvinulis' vdol'  periferii  Labirinta.  YA
smotrel, kogda my shli, na strannoe - bez gorizonta - nebo-more vokrug nas.
YA gadal,  chto  proizoshlo  by,  sumej  ya  nachat'  prohodit'  Labirint,  chto
proishodilo by v dannyj moment.
     -  Ty  izmenilsya,  -  skazal,  nakonec,  on.  -  Ili  zhe  ya   nikogda
po-nastoyashchemu ne znal tebya.
     YA pozhal plechami.
     - CHto-to i ot togo, i ot drugogo, navernoe. YA sobiralsya skazat' to zhe
samoe o tebe, ne skazhesh' mne koe-chto?
     - CHto?
     - Naskol'ko eto bylo trudno dlya tebya, byt' Ganelonom?
     On hohotnul.
     - Sovsem ne trudno. Ty, mozhet, uvidel na mig nastoyashchego menya.
     - On mne nravilsya, ili, skoree, ty, byvshij im. Hotel by ya znat',  chto
stalo s nastoyashchim Ganelonom?
     - Davno umer, Korvin. YA vstretil ego posle togo, kak ty izgnal ego iz
Avalona, davnym-davno. On byl neplohim parnem, no ya ne doverilsya by emu ni
na gramm. No, vprochem, ya nikogda nikomu ne doveryal, esli byl vybor.
     - |to v sem'e nasledstvennoe.
     - YA sozhalel, chto prishlos' ubit' ego. Ne to, chtob on  predostavil  mne
bol'shoj vybor. Vse eto bylo ochen' davno, no ya chetko pomnyu ego, tak chto on,
dolzhno byt', proizvel na menya vpechatlenie.
     - A Lorena?
     - Strana? Horoshaya rabota, po-moemu. YA porabotal s nuzhnym  Otrazheniem.
Ono nabralo silu ot moego prisutstviya, kak i vsyakoe, esli odin iz nas  tam
nadolgo zaderzhivalsya. Kak bylo s toboj v Avalone, a  pozzhe  v  tom  drugom
meste. A ya pozabotilsya o tom, chtoby probyt' tam dolgo, napravlyaya svoyu volyu
na techenie ee vremeni.
     - YA i ne znal, chto eto mozhno sdelat'.
     - Ty postepenno  narashchivaesh'  sily,  nachinaya  so  svoej  iniciacii  v
Labirinte. Est' eshche mnogoe, chto tebe pridetsya uznat'. Da, ya usilil  Lorenu
i sdelal ee osobo uyazvimoj dlya rastushchej sily CHernoj Dorogi. YA  pozabotilsya
o tom, chtoby ona lezhala u tebya na puti, kuda by ty ne poshel. Posle  tvoego
pobega vse dorogi veli v Lorenu.
     - Pochemu?
     - |to byl kapkan, rasstavlennyj mnoj dlya tebya, a, mozhet, ispytanie. YA
hotel byt' s toboj, kogda ty vstretish'sya s silami Haosa, ya  tak  zhe  hotel
kakoe-to vremya poputeshestvovat' s toboj.
     - Ispytanie? Dlya chego ty menya ispytyval? I  zachem  puteshestvovat'  so
mnoj?
     - Neuzheli ty ne dogadyvaesh'sya? YA mnogo let nablyudal za vsemi vami.  YA
nikogda ne nazyval naslednika. YA namerenno ostavlyal vopros zaputannym.  Vy
vse dostatochno pohozhi na menya, chtoby znat', chto  v  tot  moment,  kogda  ya
provozglashu odnogo iz vas naslednikom,  ya  podpishu  ego  ili  ee  smertnyj
prigovor. Net, ya umyshlenno ostavil dela takimi, kakimi oni est', do samogo
konca. Teper', odnako, ya reshil. Im budesh' ty.
     - Ty tam, v Lorene, svyazalsya so mnoj nenadolgo, v  sobstvennom  vide.
Ty skazal mne togda zanyat' tron. Esli ty prinyal svoe reshenie v tot moment,
zachem nado bylo prodolzhat' maskarad?
     - No ya togda eshche ne reshil. |to bylo sredstvom garantirovat',  chto  ty
prodolzhish' svoe delo. YA opasalsya, chto slishkom sil'no mozhesh'  uvlech'sya  toj
devushkoj i toj stranoj. Kogda ty vyshel iz CHernogo  Kruga  geroem,  ty  mog
reshit' ostat'sya i obosnovat'sya tam. YA hotel poseyat' mysli,  chto  zastavili
by tebya prodolzhat' svoe puteshestvie.
     YA dolgo molchal. My proshli prilichnoe rasstoyanie vokrug Labirinta.
     - Est' koe-chto, chto ty dolzhen uznat',  -  skazal  ya.  -  Prezhde,  chem
yavit'sya syuda, ya pogovoril s Daroj, kotoraya pytaetsya  sejchas  ochistit'  dlya
nas svoe imya.
     - Ono i TAK chistoe, - skazal on. - YA ochistil ego.
     YA pokachal golovoj.
     - YA vozderzhalsya ot obvineniya ee koe v chem, o chem  ya  nekotoroe  vremya
dumal. Est' ochen' veskaya prichina v tom, pochemu ya chuvstvuyu, chto  ej  nel'zya
doveryat', nesmotrya na ee protesty i  tvoe  podtverzhdenie.  Fakticheski  dve
prichiny.
     - YA znayu, Korvin, no ona ne ubivala slug Benedikta, chtoby zanyat' svoe
polozhenie v ego dome. YA sam  sdelal  eto,  chtoby  garantirovat',  chto  ona
podberetsya k tebe, kak ona podobralas' kak raz v nuzhnoe vremya.
     - Ty? Ty uchastvoval vo vsem ee zagovore? Pochemu?
     - Ona budet tebe horoshej korolevoj, synok. YA doveryayu krovi  Haosa,  v
smysle sily. Nastalo vremya dlya  novogo  vlivaniya.  Ty  zajmesh'  tron,  uzhe
obespechennyj naslednikom. K tomu vremeni, kogda  Merlin  budet  gotov  dlya
nego, ego uzhe davno otuchat ot poluchennogo im vospitaniya.
     My proshli ves' put' do mesta chernogo pyatna. YA ostanovilsya, prisel  na
kortochki i izuchil ego.
     - Ty dumaesh', eta shtuka ub'et tebya? - sprosil ya, nakonec.
     - YA znayu, chto ub'et.
     - Ty ne vyshe ubijstva nevinnyh lyudej radi manipulirovaniya mnoj. I vse
zhe ty pozhertvuesh' svoej zhizn'yu radi korolevstva...
     YA podnyal na nego vzglyad i skazal:
     - Moi sobstvennye ruki chisty. I ya, razumeetsya, ne pozvolyu sebe sudit'
tebya.  Odnako,  nekotoroe  vremya  nazad,  kogda  ya  prigotovilsya  vojti  v
Labirint, ya podumal o tom, kak izmenilis' moi chuvstva k |riku, k tronu. Ty
delaesh' to, chto delaesh', ya schitayu, vypolnyal svoj  dolg.  YA  tozhe  chuvstvuyu
teper' dolg - pered |mberom, pered tronom. Bol'she chem eto, na samom  dele.
Namnogo bol'she, ponyal ya imenno togda. No ya  ponyal  takzhe  i  eshche  koe-chto,
nechto, chego dolg  ot  menya  ne  trebuet.  YA  ne  znayu,  kogda  i  kak  eto
prekratilos' i ya izmenilsya, no ya ne hochu trona, otec. YA sozhaleyu,  chto  eto
putaet tvoi plany, no ya ne hochu byt' korolem |mbera. Sozhaleyu.
     Tut ya otvel vzglyad, snova posmotrel na pyatno. YA uslyshal ego vzdoh.
     Zatem on skazal:
     - YA sobirayus' otpravit' tebya sejchas domoj. Sedlaj svoego konya i  beri
proviant. Skachi  v  mesto  za  predelami  |mbera  -  lyuboe  mesto,  horosho
izolirovannoe.
     - K svoej grobnice?
     On fyrknul i tiho rassmeyalsya.
     -  Podojdet.  Ezzhaj  tuda  i  zhdi  moego  voleiz座avleniya.  YA   dolzhen
porazmyslit'.
     YA vstal. On polozhil pravuyu ruku mne na plecho. Kamen' pul'siroval.  On
posmotrel mne v glaza.
     - Ni odin chelovek ne mozhet imet' vse, chto on hochet tak, kak on  etogo
hochet, - proiznes on.
     I byl effekt udaleniya,  kak  ot  sily  Karty,  tol'ko  dejstvuyushchej  v
obratnuyu storonu. YA uslyshal golosa,  zatem  uvidel  ranee  mnoj  pokinutuyu
komnatu. Benedikt, ZHerar, Rendom i Dara byli vse eshche tam. YA  pochuvstvoval,
kak otec vypustil moe plecho. Zatem on ischez i ya snova okazalsya sredi nih.
     - CHto za istoriya?  -  osvedomilsya  Rendom.  -  My  videli,  kak  otec
otpravil tebya obratno, kstati, kak on eto sdelal?
     - Ne znayu, - otvetil ya. - No on podtverzhdaet  vse,  chto  skazala  nam
Dara. On dal ej persten' s pechat'yu i poslanie.
     - Pochemu? - sprosil ZHerar.
     - On hotel, chtoby my nauchilis' doveryat' ej.
     - Benedikt podnyalsya na nogi:
     - Togda ya pojdu i sdelayu, chto on velel.
     - On hochet, chtoby ty atakoval, a zatem otstupil, -  skazala  Dara.  -
Posle etogo nuzhno budet tol'ko sderzhivat' ih.
     - Dolgo?
     Benedikt vydal odnu iz svoih redkih ulybok i kivnul. On sumel dostat'
futlyar s Kartami odnoj rukoj, vynul kolodu, dostal dannuyu emu mnoj  osobuyu
Kartu dlya Dvora.
     - Udachi tebe, - pozhelal Rendom.
     - Da, - soglasilsya ZHerar.
     YA dobavil svoi pozhelaniya i smotrel, kak  on  rastayal.  Kogda  ischezla
raduga ego ostatochnogo izobrazheniya, ya otvel vzglyad  i  zametil,  chto  Dara
molcha plachet. YA nikak ne vyskazalsya ob etom.
     - U menya tozhe est' prikaz - svoego roda, -  skazal  ya.  -  Mne  luchshe
budet trogat'sya.
     - A ya vernus' k moryu, - skazal ZHerar.
     - Net, - uslyshal ya ot Dary, kogda dvinulsya k dveri.
     YA ostanovilsya.
     - Ty dolzhen ostavat'sya  zdes',  ZHerar,  i  sledit'  za  bezopasnost'yu
|mbera. Nikakoj ataki s morya ne budet.
     - No ya dumal, chto vo glave mestnoj oborony Rendom.
     Ona pokachala golovoj.
     - Rendom dolzhen prisoedinit'sya k Dzhulianu v Ardene.
     - Ty uverena? - peresprosil Rendom.
     - Ubezhdena.
     - Horosho, - skazal on. - Priyatno znat',  chto  on,  po  krajnej  mere,
podumal obo mne. Sozhaleyu, ZHerar. Oshibka vyshla.
     ZHerar vyglyadel prosto ozadachennym.
     - Nadeyus', on znaet, chto delaet, -  skazal  on.  -  My  ob  etom  uzhe
govorili, - skazal ya emu. - Do svidaniya.
     YA uslyshal za spinoj shagi, kogda ostavil komnatu. Dara dognala menya.
     - CHto teper'? - sprosil ya ee.
     - YA dumala progulyat'sya s toboj, kuda by ty ne shel.
     - YA prosto sobirayus' podnyat'sya na goru i vzyat' koe-kakie  pripasy.  A
potom otpravlyus' v konyushnyu.
     - YA poedu s toboj.
     - YA poedu odin.
     - YA vse ravno ne smogu soprovozhdat' tebya. YA eshche dolzhna  pogovorit'  s
vashimi sestrami.
     - Oni vklyucheny, da?
     - Da.
     Nekotoroe vremya my molcha shli, zatem ona skazala:
     - Vse eto delo bylo ne takim hladnokrovnym, kakim kazhetsya, Korvin.
     My zashli v kladovuyu.
     - Kakoe delo?
     - Ty znaesh', chto ya hochu skazat'.
     - A, eto. Nu, horosho.
     - Ty mne nravish'sya. Odnazhdy eto mozhet stat' chem-to bol'shim,  esli  ty
chto-nibud' chuvstvuesh'.
     Moya gordost' vruchila mne rezkij otvet, no ya proglotil  ego.  Za  veka
koe-chemu nauchish'sya. Verno, ona ispol'zovala menya, no, vprochem, v to vremya,
kazhetsya, ona ne byla celikom svobodnoj  deyatel'nicej.  Samoe  hudshee,  chto
mozhno bylo skazat', ya polagayu, eto to, chto otec hotel, chtoby ya  hotel  ee.
No ya ne pozvolil svoemu negodovaniyu  iz-za  etogo  peremeshivat'sya  s  tem,
kakimi dejstvitel'no byli ili mogli stat' moi chuvstva.
     - Ty tozhe mne nravish'sya, - poetomu skazal ya, i posmotrel na nee. Ona,
kazhetsya, v tot moment nuzhdalas' v pocelue,  tak  chto  ya  poceloval  ee.  -
Teper' mne luchshe podgotovit'sya.
     Ona ulybnulas' i stisnula mne ruku. A zatem skrylas'.
     YA reshil ne izuchat' svoi chuvstva v dannyj moment.
     YA vzyal nekotorye veshchi, osedlal Zvezdu i poehal obratno cherez  greben'
Kolvira, poka ne pribyl k svoej grobnice.
     Usevshis' pered nej, ya zakuril trubku i nablyudal za oblakami.
     YA chuvstvoval, chto den' u menya byl ochen' nasyshchennyj, a  byl  ved'  eshche
rannij polden'. Predchuvstviya igrali moralite v grotah moego uma,  ni  odno
iz kotoryh ya ne zhelal by brat' s soboj na lench.





     Kontakt voznik vnezapno, kogda ya podremyval. YA mgnovenno podnyalsya  na
nogi. |to byl otec.
     - Korvin. YA prinyal reshenie i vremya prishlo, - skazal on. - Ogoli  svoyu
levuyu ruku.
     YA sdelal eto, pokuda ego figura stanovilas' vse  bolee  material'noj,
vyglyadya v to zhe vremya vse bolee i bolee carstvenno, so strannoj pechal'yu na
lice, takogo roda, kakoj ya nikogda ne videl tam ran'she. On szhal  moyu  ruku
svoej levoj rukoj i vynul pravoj kinzhal.
     YA smotrel, kak on sdelal nadrez na moej ruke, a zatem vlozhil kinzhal v
nozhny. Potekla krov'. On podstavil ladon'  levoj  ruki  i  pojmal  ee.  On
vypustil moyu ruku, nakryl levuyu ladon' pravoj i otstupil ot  menya.  Podnyav
ladoni k licu, on dyhnul na nih i bystro razvel ih v storony.
     Krasnaya hohlataya ptica, razmerom s vorona,  so  vsemi  per'yami  cveta
moej krovi, stoyala u nego  na  ladoni,  potom  peremestilas'  k  zapyast'yu,
posmotrela na menya. Dazhe glaza ee byli krasnymi, i byl znakomyj vid, kogda
ona, skloniv golovu nabok, prinyalas' rassmatrivat' menya.
     - |to Korvin, tot, za kem ty dolzhen sledovat', - skazal on  ptice.  -
Zapomni ego.
     Zatem on peresadil ee k sebe na levoe plecho,  otkuda  ona  prodolzhala
glazet' na menya, ne delaya nikakogo usiliya uletet'.
     - A teper' ty dolzhen ehat', Korvin. Bystro, - skazal on. - Sadis'  na
svoego konya i skachi na yug, kak mozhno skoree uhodya  v  Otrazhenie.  Ubirajsya
otsyuda kak mozhno dal'she.
     - Kuda mne ehat', otec? - sprosil ya ego.
     - Ko Dvoru Haosa. Ty znaesh' dorogu?
     - V teorii. YA nikogda ne zabiralsya na takoe rasstoyanie.
     On medlenno kivnul.
     - Togda trogaj, - skazal on. - YA hochu,  chtoby  ty  sozdal  kak  mozhno
bol'shuyu raznicu vo vremeni mezhdu etim mestom i soboj.
     - Ladno, - soglasilsya ya. - No ya ne ponimayu.
     - Pojmesh', kogda pridet vremya.
     - No est' zhe bolee prostoj put', - zaprotestoval ya. - YA mogu  popast'
tuda bystree  i  s  namnogo  men'shimi  hlopotami  -  prosto  svyazavshis'  s
Benediktom po ego Karte.
     - Ne pojdet, - otverg otec. - Tebe  budet  neobhodimo  vybrat'  bolee
dlinnyj marshrut, potomu chto ty budesh' nesti nechto, perepravlennoe tebe  po
doroge.
     - Perepravlennoe? Kak?
     On podnyal ruku i pogladil per'ya krasnoj ptice.
     - Vot s etim tvoim drugom. On ne smozhet proletet' ves' put' do Dvora,
vovremya, to est'.
     - CHto on prineset mne?
     - Kamen'. YA somnevayus', chto budu sam v sostoyanii sovershit'  peredachu,
kogda zakonchu to, chto ya dolzhen s nim sdelat'. Ego sily mogut  nam  okazat'
nekotoruyu pol'zu v tom meste.
     - YAsno, - skazal ya. - No  mne  vse  ravno  net  nuzhdy  proezzhat'  vse
rasstoyanie. YA mogu pribyt' po Karte i posle togo, kak poluchu ego.
     - Boyus', chto net.  Kol'  skoro  ya  osushchestvlyu  to,  chto  nuzhno  zdes'
sdelat', vse Karty na nekotoryj period vremeni perestanut dejstvovat'.
     - Pochemu?
     - Potomu chto budet podvergat'sya izmeneniyu vsya tkan' sushchestvovaniya.  A
teper' trogaj, chert poberi! Sadis' na konya i skachi!
     YA vstal i postoyal eshche s mig.
     - Otec, neuzheli net drugogo puti?
     On prosto pokachal golovoj i podnyal ruku. On nachal tayat'.
     - Proshchaj.
     YA povernulsya i sel na konya. Mne bylo eshche chto  skazat',  no  bylo  uzhe
slishkom pozdno. YA povernul Zvezdu k trope, vedushchej na yug.





     Hotya otec i umel igrat' s  sut'yu  Otrazhenij  na  vershine  Kolvira,  ya
nikogda etogo ne mog. Mne dlya raboty  so  smeshcheniyami  trebovalis'  bol'shie
rasstoyaniya ot |mbera. I vse zhe, znaya, chto eto mozhno sdelat', ya chuvstvoval,
chto mne sleduet poprobovat'. Poetomu, prodvigayas' na yug po golomu kamnyu  i
skalistym perevalam, gde vyl veter,  ya  pytalsya  iskazit'  tkan'  i  bytie
vokrug menya, kogda napravlyalsya k Garnatu.
     ...Kuchka  golubyh  cvetov,  kogda  ya  obognul  kamennyj  valun.   |to
vzvolnovalo menya, potomu chto oni  byli  skromnoj  chast'yu  moej  raboty.  YA
prodolzhal nalagat' volyu na nadvigayushchijsya mir pri kazhdom povorote  na  moem
puti.
     Ten'  ot  treugol'nogo  kamnya  na  moej  trope...  Peremena  vetra...
Nekotorye iz teh, chto pomel'che, i v samom dele srabatyvali.
     Povorot tropy nazad... Rasshchelina...
     Drevnee ptich'e gnezdo na skal'nom karnize... Eshche raz golubye cvety...
     Pochemu by i net? Derevo... Drugoe...
     YA pochuvstvoval, kak moshch' shevelitsya vo mne,  kogda  ya  sozdaval  pozzhe
izmeneniya.
     Tut mne prishla v golovu odna mysl' otnositel'no  moej  novoobretennoj
sily. Kazalos' vozmozhnym,  chto  prezhde  mne  meshali  proizvodit'  podobnye
manipulyacii chisto psihologicheskie prichiny. Do nedavnego vremeni  ya  schital
sam |mber edinstvennoj, neizmennoj real'nost'yu, ot kotoroj prinimali  svoyu
formu vse Otrazheniya. Teper' ya ponimal, chto on byl pervym sredi Otrazhenij i
chto mesto, gde stoyal  moj  otec,  predstavlyalo  soboj  vysshuyu  real'nost'.
Sledovatel'no, hotya blizost' delala eto trudnym, ona ne delala nevozmozhnym
proizvodit' v etom meste izmeneniya. I vse zhe, pri drugih  obstoyatel'stvah,
ya pobereg by svoi sily do teh por, poka ne dostignu tochki, gde  sovmeshchenie
pojdet legche.
     Teper',  odnako,  na  menya  davila  nuzhda  v  speshke.  Mne   pridetsya
postarat'sya, potoropit'sya vypolnit' otcovskij nakaz.
     K tomu vremeni, kogda  ya  dostig  tropy,  vedushchej  po  yuzhnomu  sklonu
Kolvira, harakter mestnosti uzhe izmenilsya. YA  smotrel  na  seriyu,  skoree,
pologih sklonov, chem krutyh spuskov, normal'no otlichavshih  dorogu.  YA  uzhe
vstupil v Otrazheniya.
     CHernaya Doroga vse eshche prolegala slovno chernyj  shram  sleva  ot  menya,
kogda ya napravilsya vniz, no etot Garnat, cherez kotoryj ona byla prorezana,
byl v slegka luchshem vide, chem tot, kotoryj ya tak horosho znal. Kontury  ego
byli neskol'ko myagche  iz-za  kom'ev  zeleni,  lezhashchih  neskol'ko  blizhe  k
mertvoj polose. Vse vyglyadelo tak, slovno moe proklyat'e na etu stranu bylo
slegka oslableno. Illyuzornoe oshchushchenie, konechno,  potomu  chto  uzhe  byl  ne
sovsem moj |mber. "No ya sozhaleyu  o  svoej  roli  v  etom,  -  obratilsya  ya
myslenno, polumolitvenno ko vsemu. -  YA  edu  teper'  ispravit'  vse  eto.
Prosti zhe menya, o, duh etogo mesta!"
     Moj vzglyad peremestilsya v napravlenii Roshchi  Edinoroga,  no  ona  byla
slishkom daleko na zapade, zamaskirovannaya slishkom mnogimi derev'yami, chtoby
ya dazhe mel'kom uvidel tu svyashchennuyu polyanu.
     Kogda ya spuskalsya, sklon stanovilsya  vse  bolee  rovnym,  perehodya  v
seriyu  pologih  predgorij.  Kogda  my  peresekli  ih,  ya  pozvolil  Zvezde
dvigat'sya bystree, kursom na yugo-zapad, a potom na yug. Vse nizhe i nizhe.  V
bol'shom otdalenii sleva iskrilos' i igralo  more.  Vskore  na  nashem  puti
poyavitsya CHernaya Doroga, potomu chto ya spuskalsya na Garnat v ee napravlenii.
     CHto by tam ya ne delal s Otrazheniyami, ya budu ne v sostoyanii steret' ee
zloveshchee prisutstvie. Fakticheski, samyj bystryj kurs, po  kotoromu  ya  mog
posledovat', budet parallelen ej.
     My, nakonec, vyehali na dno doliny. Ardenskij Les  vozvyshalsya  daleko
sprava ot menya, prostirayas' na zapad. Neob座atnyj i vyzyvayushchij pochtenie.  YA
skakal dalee, sozdavaya kakie mog izmeneniya, chtoby eshche dal'she  unestis'  ot
doma.
     Hotya ya sohranyal CHernuyu Dorogu pod rukoj,  ya  ostavalsya  na  prilichnom
rasstoyanii ot nee. Prihodilos', potomu chto ona byla edinstvennym,  chego  ya
ne mog izmenit'. YA derzhal mezhdu nami kusty, derev'ya i vzgorki.
     Tut ya dostig  vneshnih  predelov  i  struktura  mestnosti  izmenilas'.
Agatovye prozhilki... Kuchi slanca... Potemnenie zeleni...  Po  nebu  plyvut
oblaka... Solnce mercaet i plyashet...
     My uvelichili skorost'. Zemlya pogruzilas' eshche nizhe.  Teni  udlinilis',
slilis'. Les otstupil.
     Sprava ot menya vyrosla skal'naya stena, a sleva drugaya...
     Holodnyj veter presledoval menya po nerovnomu kan'onu...
     Blesnuli polosy sloev - krasnyj, zolotoj, zheltyj  i  korichnevyj.  Dno
kan'ona stalo peschanym. Vokrug nas vilis' smerchi. YA  eshche  bol'she  nagnulsya
vpered, kogda doroga nachala podymat'sya. Steny naklonilis'  drug  k  drugu,
sblizilis'.
     Doroga suzhalas', suzhalas'... YA pochti mog kosnut'sya lyuboj iz sten.  Ih
vershiny soshlis'. YA skakal po  temnomu  tunnelyu,  zamedlyaya  hod,  kogda  on
temnel...  Vspyhnuv,  voznikali  fosforesciruyushchie  uzory.  Veter   izdaval
stonushchij zvuk.
     Togda naruzhu!
     Svet ot  sten  osleplyal  i  vsyudu  vokrug  nas  podnyalis'  gigantskie
kristally. My proehali mimo, sleduya vverh po trope, vedshej proch' iz  etogo
rajona i cherez seriyu mshistyh loshchin, gde lezhali nepodvizhnye, slovno zelenoe
steklo, malen'kie, sovershenno kruglye ozerca.
     Pered nami poyavilsya vysokij paporotnik i  my  prolozhili  sebe  dorogu
skvoz' nego. YA uslyshal otdalennyj shum.
     Povorachivaem... SHagom... Paporotnik teper' krasnyj. SHire, nizhe...  za
nim rozoveyushchaya vecherom ogromnaya ravnina...
     Vpered po blednoj trope... zapah svezhej  zemli...  Daleko  vperedi  -
gory i temnye tuchi... Naplyv zvezd sleva ot menya... Bystrye bryzgi  vlagi.
V nebe skachet golubaya luna. Mercanie sredi temnyh mass...  Vospominanie  i
grohochushchij shum... Zapah grozy i poryv vetra...
     Sil'nyj veter... Tuchi zastilayut zvezdy...
     YArkaya vilka pronzaet razbitoe derevo sprava ot menya, prevrashchaya ego  v
plamya... Oshchushchenie zuda... Zapah ozona... Sloj vody  na  mne...  Ryad  ognej
sleva ot menya...
     Lyazg  po  ulichnoj   mostovoj...   Priblizhaetsya   strannaya   mashina...
Cilindricheskaya, pyhtyashchaya... My  izbegaem  drug  druga...  Menya  presleduet
krik...  V  osveshchennom  okne  lico  rebenka...  Lyazg...  Plesk...   Fasady
magazinov i domov... Nachinaetsya dozhd',  zamiraet,  ischezaet...  Podymaetsya
tuman, zaderzhivaetsya, gusteet, pronizyvaetsya zhemchuzhinami  rastushchego  sveta
sleva ot menya...
     Mestnost' smyagchaetsya, stanovitsya  krasnoj...  Svet  v  tumannoj  mgle
delaetsya yarche... Novyj veter szadi, poteplenie... Vozduh razlamyvaetsya...
     Bledno-lilovoe nebo... Oranzhevoe solnce nesetsya k poludnyu...
     Sodroganie! Veshch'  ne  mnoj  sozdannaya,  sovershenno  nepredvidennaya...
Zemlya pod nogami dvigaetsya, no delo ne tol'ko v etom.
     Novoe nebo, novoe solnce, rzhavaya pustynya, gde ya tol'ko chto okazalsya -
vse oni rasshiryayutsya i  szhimayutsya,  tayut  i  vozvrashchayutsya.  Donositsya  zvuk
treska, i pri kazhdom tayanii my so Zvezdoj okazyvaemsya v odinochestve, sredi
belogo nichto - personazhi bez dekoracij.
     My stupaem po nichemu. Svet l'etsya otovsyudu i osveshchaet tol'ko nas. Moi
ushi zapolnyaet postoyannyj tresk,  slovno  nachavshijsya  vesennij  ledohod  na
russkoj reke, ryadom s kotoroj ya odnazhdy proezzhal. Zvezda, proshedshaya  mnogo
Otrazhenij, izdaet ispugannyj zvuk.
     YA oglyadyvayus' vokrug. Poyavlyayutsya rasplyvchatye ochertaniya, proyasnyayutsya,
stanovyatsya chetkimi. Moe okruzhenie vosstanovilos', hotya sudya  po  ego  vidu
koe-chto smyto. Iz mira vykachali kusochek.
     My delaem kryuk,  mchas'  k  nevysokomu  holmu,  podnimaemsya  na  nego,
ostanavlivaemsya, nakonec, na ego vershine.
     CHernaya Doroga. Ona, kazhetsya, tozhe izmenila svoe estestvo  -  no  dazhe
bol'she, chem vse ostal'noe. Ona ryabit  pod  moim  vzglyadom,  kazhetsya  pochti
volnoobraznoj, kogda ya slezhu. Tresk prodolzhaetsya, stanovitsya gromche...
     S severa prihodit  veter,  sperva  myagkij,  no  narastayushchij  v  sile.
Poglyadev v tom napravlenii, ya vizhu obrazovavshuyusya massu temnyh tuch.
     YA znayu, chto dolzhen gnat',  kak  nikogda  ne  gnal  ran'she.  Krajnosti
razrusheniya i sozidaniya proishodyat v meste  mnoj  poseshchennom  -  kogda?  Ne
imeet znacheniya. Volny dvigalis' iz |mbera, i eto tozhe moglo ischeznut' -  a
vmeste s nim i ya. Esli  otec  ne  smozhet  vse  snova  sobrat'?  YA  tryahnul
povod'yami. My poskakali na yug.
     Ravnina... Derev'ya... Neskol'ko  razbityh  zdanij...  Bystree...  Dym
legkogo  pozhara...   Stena  plameni...  Ischezli...  ZHeltoe  nebo...  Sinie
oblaka... Proletaet armada dirizhablej... Bystree...
     Solnce padaet slovno kusok  raskalennogo  zheleza  v  vedro  s  vodoj,
zvezdy stanovyatsya poloskami...  Blednyj  svet  na  pryamoj  trope...  Zvuki
izmenyayut ton ot temnyh pyaten, voj... Svet  yarche,  perspektiva  tumannej...
Seroe, sprava ot menya, sleva... Teper' yarche... Pered moimi glazami  nichego
net, krome tropy, po kotoroj skachu... Voj  vozrastaet  do  vizga...  Formy
stalkivayutsya... My skachem po tunnelyu Otrazheniya... On nachinaet vrashchat'sya...
     Povorot,  povorot...  Tol'ko  doroga  real'na...  Miry  uhodyat...   YA
osvobodil svoe  upravlenie  okruzhayushchej  obstanovkoj  i  skachu  teper'  pod
naporom samoj energii, nacelennoj tol'ko na  to,  chtoby  udalit'  menya  ot
|mbera i shvyrnut' k Haosu. Na mne veter, a v  ushah  moih  krik...  Nikogda
ran'she ya ne dovodil svoyu vlast'  nad  Otrazheniyami  do  predela...  Tunnel'
stanovitsya gladkim i besshovnym, kak steklo...  YA  chuvstvuyu,  chto  skachu  v
vihr', vodovorot, serdce  tornado...  Zvezda  i  ya  zality  potom...  Mnoyu
ovladevaet  dikoe  oshchushchenie  begstva,  slovno  menya  presleduyut...  Doroga
sdelalas' abstraktnoj... V glazah u menya rez', kogda ya  pytayus'  smorgnut'
pot... YA ne mogu tak dolgo skakat'... Voznikaet bienie v  osnovanii  moego
cherepa...
     YA myagko natyagivayu povod'ya i Zvezda  nachinaet  zamedlyat'  svoj  beg...
Steny moego  tunnelya  iz  sveta  stanovyatsya  zernistymi...  Skorej,  pyatna
serogo, chernogo, belogo, chem odnoobrazie  ottenkov...  Korichnevoe...  CHut'
goluboe... Zelenoe... Voj,  gul,  gromyhanie...  Taet...  Veter  slabee...
Siluety poyavlyayutsya i ischezayut...
     Vse medlennej, medlennej...
     Net nikakoj tropy. YA skachu po mshistoj zemle. Nebo - goluboe. Oblaka -
belye. U menya sil'no kruzhitsya golova. YA natyagivayu povod'ya.
     YA byl potryasen, kogda opustil vzglyad.  YA  stoyal  na  krayu  igrushechnoj
derevni. Doma, kotorye ya mog by pomestit' na ladoni,  miniatyurnye  dorogi,
polzushchie po nim kroshechnye mashiny...
     YA oglyanulsya nazad.  My  razdavili  mnozhestvo  etih  melkih  zhilishch.  YA
oglyadelsya krugom. Sleva ih bylo men'she. YA ostorozhno povel  Zvezdu  v  etom
napravlenii i prodolzhal dvigat'sya, poka my  ne  pokinuli  etogo  mesta.  YA
chuvstvoval sebya ploho iz-za etogo - chtoby eto ni bylo  -  kto  by  tut  ne
obital. No ya nichego ne mog podelat'.
     YA snova dvinulsya, prohodya cherez Otrazheniya, poka ne vyshel k tomu,  chto
kazalos' pokinutym kar'erom, pod zelenovatym nebom. Zdes'  ya  pochuvstvoval
sebya potyazhelevshim. YA speshilsya, napilsya, proshelsya nemnogo peshkom.
     YA gluboko vzdohnul pogloshchavshij menya  vlazhnyj  vozduh.  YA  byl  teper'
daleko ot |mbera, tak daleko, kak tol'ko mozhno za eto vremya puti k  Haosu.
YA redko ran'she zaezzhal tak daleko.
     Hotya ya vybral eto mesto dlya  privala,  potomu  chto  ono  predstavlyalo
soboj samoe blizkoe k normal'nosti, za chto ya mog ucepit'sya, peremeny skoro
budut stanovit'sya vse bolee i bolee radikal'nymi.
     YA razminal zatekshie muskuly, kogda uslyshal vysoko nad soboj v vozduhe
vizg.
     YA podnyal vzglyad  i  uvidel  snizhayushchijsya  temnyj  siluet.  Grejsvandir
reflektorno okazalsya v moej ruke. No kogda on opustilsya, svet upal na nego
pod nadlezhashchim uglom, i krylatyj siluet zanyalsya ognem.
     Moya znakomaya ptica pokruzhila, pokruzhila i opustilas' na moyu vytyanutuyu
ruku. |ti pugayushchie glaza smotreli na menya so strannoj razumnost'yu, no ya ne
udelil im vnimaniya, kak mog by sdelat' pri inom  sluchae.  Vmesto  etogo  ya
brosil v nozhny Grejsvandir i protyanul ruku k prinesennomu pticej predmetu.
     Kamnyu Pravosudiya.
     Iz etogo ya uznal, chto otcovskie usiliya, k chemu  by  oni  ne  priveli,
byli zakoncheny. Labirint byl libo otremontirovan libo zamazan. On byl libo
zhiv, libo mertv. Vybiraj paru iz lyuboj kolonki. Posledstviya ego akta budut
teper' rashodit'sya iz |mbera po Otrazheniyam, kak preslovutye krugi na vode.
YA dostatochno skoro uznayu o nih pobol'she. V to zhe vremya u menya est' prikaz.
     YA nadel cep' cherez golovu i Kamen' upal mne na grud'.  YA  vskochil  na
Zvezdu. Ptica iz moej krovi izdala korotkij krik i podnyalas' v vozduh.
     My snova tronulis' v put'.
     ...Po landshaftu, gde nebo belelo, togda kak zemlya  -  temnela.  Zatem
zemlya vspyhnula, a nebo stalo chernym. Potom naoborot. I snova.
     ...S kazhdym shagom effekt smeshchalsya i, kogda my dvinulis'  bystree,  on
vyros v stroboskopicheskuyu seriyu slajdov vokrug nas, postepenno  pererastaya
v dergayushchijsya  mul'tfil'm,  a  zatem  do  giperaktivnogo  kachestva  nemogo
fil'ma. Nakonec, vse stalo nerazlichimym.
     Mimo promel'knuli tochki sveta, slovno meteory  ili  komety.  YA  nachal
ispytyvat' oshchushchenie  pul'sacii,  kak  ot  kosmicheskogo  serdcebieniya.  Vse
vokrug menya nachalo povorachivat'sya, slovno ya popal v vihr'.
     CHto-to vyhodilo ne tak.  YA,  kazhetsya,  teryal  kontrol'.  Mozhet  byt',
posledstviya  otcovskih  dejstvij  uzhe  dostigli  rajona  Otrazhenij,  cherez
kotorye ya prohodil? |to kazalos' maloveroyatnym. I vse zhe...
     Zvezda  spotknulas'.  YA  vcepilsya,  kogda  my  povalilis',  ne  zhelaya
razluchat'sya v Otrazheniyah. YA udarilsya plechom o tverduyu poverhnost' i s  mig
lezhal tam oglushennyj.
     Kogda mir snova soshelsya vokrug menya, ya sel i  oglyadelsya.  Preobladali
odnoobraznye sumerki, no zvezd ne bylo. Vmesto etogo  v  vozduhe  plyli  i
parili bol'shie skaly  raznyh  form  i  razmerov.  YA  podnyalsya  na  nogi  i
oglyadelsya po storonam.
     Iz togo, chto ya mog videt',  bylo  vozmozhnym,  chto  nerovnaya  kamennaya
poverhnost', na kotoroj ya stoyal, byla sama po  sebe  vsego  lish'  valunom,
razmerom s goru, plyvshim vmeste s  prochimi.  Zvezda  podnyalas'  i,  drozha,
vstala ryadom so  mnoj.  Nas  okruzhalo  absolyutnoe  bezmolvie.  Nepodvizhnyj
vozduh byl prozrachen. Ne vidno bylo ni odnogo inogo zhivogo  sushchestva.  Mne
eto mesto ne nravilos'. YA ne ostanovilsya by tut po svoej sobstvennoj vole.
YA opustilsya na koleni obsledovat' nogi Zvezdy. YA hotel ubrat'sya kak  mozhno
skoree, predpochtitel'no verhom.
     Poka ya etim zanimalsya, ya uslyshal tihij smeshok, kotoryj  mog  ishodit'
iz chelovecheskogo gorla.
     YA ostanovilsya, polozhiv ruku na rukoyatku Grejsvandira i  ishcha  istochnik
zvuka.
     Nichego. Nigde.
     I vse  zhe  ya  slyshal  ego.  YA  medlenno  povernulsya,  glyadya  vo  vseh
napravleniyah. Nikakih...
     Zatem on razdalsya vnov'. Tol'ko na etot raz ya soobrazil, chto istochnik
byl nad golovoj.
     YA proskaniroval drejfuyushchie skaly. Zakutannye v ten', ih  bylo  trudno
razlichit'.
     Vot!
     V desyati metrah nad zemlej i v tridcati s chem-to sleva ot  menya,  to,
chto na  vid  bylo  chelovecheskoj  figuroj,  stoyalo  na  vershine  malen'kogo
ostrovka v nebe, rassmatrivaya menya. YA ocenil ee. CHem by ona ni  byla,  ona
kazalas' slishkom dalekoj, chtoby predstavlyat' ugrozu.  YA  byl  uveren,  chto
smogu ischeznut' prezhde, chem ona doberetsya do menya.  YA  dvinulsya  sest'  na
Zvezdu.
     - Bespolezno, Korvin, - kriknul golos, kotoryj ya hotel kak raz  togda
uslyshat' men'she vsego. - Ty zapert zdes'. Ty nikak ne mozhesh' ubrat'sya  bez
moego uhoda.
     YA ulybnulsya, sadyas' v sedlo, a zatem vynul Grejsvandir.
     - Davaj vyyasnim, - predlozhil ya. - Idi, pregradi mne dorogu!
     - Ladno, - otvetil on, i iz goloj skaly vzmetnulos' plamya, zamknuvshee
polnoe kol'co vokrug menya, lizhushchee, raspolzayushcheesya, bezzvuchnoe.
     Zvezda zakusila udila. YA brosil Grejsvandir obratno v nozhny, hlestnul
Zvezdu po glazam ugolkom  plashcha,  skazal  uteshayushchie  slova.  Kogda  ya  eto
prodelal, krug otstupil k krayam ogromnoj skaly, na kotoroj my stoyali.
     - Ubedilsya? - donessya golos. - |to mesto slishkom malen'koe.  Skachi  v
lyubom napravlenii. Tvoj kon' snova ispugaetsya, prezhde chem ty peremestish'sya
v Otrazhenie.
     - Proshchaj, Brand, - otvetil ya i nachal skakat'.
     YA  skakal  po  bol'shomu  krugu  po  chasovoj   strelke   po   skal'noj
poverhnosti, zagorazhivaya pravyj glaz Zvezdy ot  plameni  na  periferii.  YA
uslyshal, kak Brand snova posmeivaetsya, ne ponimaya, chto ya delayu.
     Para bol'shih kamnej... Horosho. YA proskakal  dal'she,  prodolzhaya  kurs.
Teper' nerovnyj kamennyj zabor sleva ot  menya,  uhab,  rytvina...  Poperek
moej tropy otbroshena meshanina iz tenej  i  ognej...  Vot.  Vniz...  Vverh.
Nalet  zeleni  na  tom  pyatne  sveta...  YA  chuvstvoval:  snova  nachinaetsya
smeshchenie. Tot fakt, chto nam legche sledovat' pryamym kursom, ne  delaet  ego
edinstvennym putem. My vse, odnako, tak mnogo vremeni sleduem po nemu, chto
sklonny zabyvat' - mozhno prodvinut'sya i begaya krugami.
     YA sil'nee pochuvstvoval  smeshchenie,  kogda  snova  priblizilsya  k  dvum
bol'shim kamnyam. Tut Brand tozhe ulovil, v chem delo.
     - Pogodi, Korvin!
     YA pokazal emu figu i proskochil mezhdu kamnyami,  napravivshis'  v  uzkij
kan'on, useyannyj tochkami zheltogo sveta, kak po zakazu.
     YA sorval plashch s golovy Zvezdy i tryahnul  povod'yami.  Kan'on  vnezapno
svernul napravo.  My  posledovali  po  nemu  na  luchshe  osveshchennuyu  tropu,
rasshiryayushchuyusya i svetlevshuyu po mere togo, kak my ehali.
     ...Pod navisshim vystupom molochnoe nebo perehodit na drugoj storone  v
zhemchuzhnoe.
     YA skakal do teh por, poka zelen' ne stala golubovatoj, poka kan'on ne
podnyalsya, vstretivshis'  s  lavandovoj  ravninoj,  gde  katilis'  oranzhevye
kamni, kogda zemlya  tryaslas'  pod  nami  v  takt  s  perestukom  kopyt.  YA
perebralsya tuda - pod kruzhashchiesya komety, vyehav k beregu  krovavo-krasnogo
morya v mesto tyazhelyh  zapahov.  YA  skakal,  i  bol'shoe  zelenoe  solnce  i
malen'koe bronzovoe ubralis' s neba, kogda ya poehal po etomu beregu, v  to
vremya kak skeletnye floty stalkivalis', a zmei iz glubin kruzhili  ryadom  s
ih sudami s bordovymi i golubymi parusami. Kamen' na mne pul'siroval  i  ya
cherpal sily iz nego. Prishel dikij veter i pones  nas  po  nebu  s  mednymi
oblakami nad voyushchej propast'yu, prostirayushchejsya, kazalos', do beskonechnosti,
s chernym dnom, iskryashchimsya, isparyayushchim nepriyatnye zapahi...
     Za moej spinoj besprestannye raskaty groma... Pered  nami  -  izyashchnye
linii, slovno krakelyury staroj kartiny, nastupayushchie otovsyudu... Presleduet
holodnyj, ubivayushchij aromaty veter... Treshchiny rasshiryayutsya,  chernota  techet,
zapolnyaya... Mchatsya temnye polosy, vverh, vniz, obratno po sebe...
     Raskinuta set', trudy  velikana,  nevidimogo  pauka,  lovyashchego  celye
miry...
     Vniz, vniz i vniz... Snova na zemlyu, smorshchennuyu i  kozhistuyu  kak  sheya
mumii... Nash pul'siruyushchij perehod bezumen... Poslednij vzdoh otca?  Teper'
pribavit' skorost' i proch'...
     Suzhenie linij  do  tonkosti  gravernyh,  tayushchih  zatem  v  zhare  treh
solnc... I eshche bystrej...
     Vsadnik  priblizhaetsya...  Ruka  k   rukoyati   odnovremenno   s   moej
sobstvennoj... YA... YA sam  vozvrashchayus'  obratno?  My  odnovremenno  otdaem
chest'... Skvoz' drug druga kakim-to obrazom, vozduh  slovno  plenka  vody,
chto vysyhaet mgnovenno. Kakoj-to effekt  zerkala  Kerrola,  Remby,  Tir-na
Nog-ta... I vse zhe daleko, daleko vlevo ot menya izvivaetsya chernaya shtuka...
My edem po doroge... Ona vedet menya dal'she... Beloe nebo,  belaya  zemlya  i
nikakogo gorizonta... Perspektiva bez solnca i oblakov... Tol'ko ta chernaya
nit' vdaleke, da sverkayushchie povsyudu piramidy, massivnye, rasstraivayushchie...
     My ustaem. Mne ne nravitsya eto mesto... No my  obognali  presleduyushchij
nas process, chem by on ni byl. Natyagivayu povod'ya. YA  ustal,  no  oshchushchayu  v
sebe strannuyu zhiznennuyu silu. Ona, kazalos', slovno  podnimalas'  iz  moej
grudi... Kamen'. Konechno...
     YA sdelal usilie snova zacherpnut' etoj zhiznennoj sily. YA pochuvstvoval,
kak  ona  rastekaetsya  po  moim  chlenam,  edva  ostanavlivayas'   na   moih
konechnostyah...
     YA potyanulsya i nalozhil svoyu volyu na svoe bescvetnoe  i  geometricheskoe
okruzhenie. Oni nachali izmenyat'sya.
     Vozniklo  dvizhenie.  Piramidy  peremeshchalis',  temneya  na  hodu.   Mir
perevernulsya vverh  tormashkami,  a  ya  stoyal  na  nizhnej  storone  oblaka,
nablyudaya, kak mel'kayut nado mnoj landshafty.
     Svet zastruilsya mimo menya vverh ot zolotogo solnca u menya pod nogami.
|to tozhe proshlo i peristaya pochva potemnela i  poshla  vverh  goryashchaya  voda,
raz容daya prohodyashchuyu sushu. Molnii prygali  vverh,  razya  mir  nad  golovoj,
lomaya ego na chasti. Mestami on drobilsya i kuski ego padali vokrug menya.
     Oni nachali kruzhit'sya, kogda proshla volna t'my. Kogda  snova  poyavilsya
svet, na etot raz golubovatyj, on ne imel nikakogo tochechnogo  istochnika  i
ne vyrisovyval nikakoj zemli.
     ...Zolotye mosty cherez pustotu, vsyu v dlinnyh  lentah,  odna  iz  nih
mel'knula pod nami dazhe sejchas. My letim vdol' ee  rusla,  stoya  nekotoroe
vremya nedvizhimo, kak statuya.
     ...|to prodolzhaetsya, naverno,  vek.  YAvlenie,  rodstvennoe  dorozhnomu
gipnozu prohodit cherez moi glaza, opasno ubayukivaya menya.
     YA delayu vse, chto mogu,  chtoby  uskorit'  nash  perehod.  Prohodit  eshche
vek...
     Nakonec, daleko vperedi, sumerechnoe, tumannoe pyatno -  nasha  konechnaya
cel', rastushchaya, nesmotrya na nashu skorost', ochen' medlenno.
     K tomu vremeni, kogda my, nakonec, dobiraemsya do nego, on  gigantskij
ostrov v pustote, zarosshij lesom iz gigantskih metallicheskih derev'ev...
     YA ostanavlivayu dvizhenie, prinesshee nas v takuyu dal', i  my  dvigaemsya
vpered svoimi sobstvennymi silami, vstupaya v etot les. Trava hrustit u nas
pod nogami, slovno alyuminievaya  fol'ga,  kogda  my  proezzhaem  sredi  etih
derev'ev. Vokrug menya visyat strannye plody, blednye i siyayushchie. Net nikakih
yavno  izdavaemyh  zveryami  zvukov.  Probirayas'  vglub',  my  vyezzhaem   na
nebol'shuyu polyanu, po kotoroj techet ruchej rtuti. Tut ya speshivayus'.
     - Brat Korvin, - snova razdaetsya etot golos. - YA dozhidalsya tebya.
     YA povorachivayus' licom k lesu, sledya, kak on vyhodit  iz  nego.  YA  ne
obnazhil svoego oruzhiya, tak kak on ne obnazhil svoego. YA,  odnako,  myslenno
kosnulsya Kamnya. Posle tol'ko chto zavershennyh mnoj uprazhnenij, ya ponyal, chto
smogu sdelat' im namnogo bol'she, chem upravlyat' pogodoj. Kakoj by  ni  byla
moshch'  Branda,  ya  chuvstvoval,  chto  teper'  u  menya  est'  oruzhie,   chtoby
protivodejstvovat' ej. Kamen' zapul'siroval chashche, kogda ya eto sdelal.
     - Peremirie, - predlozhil Brand. - Idet? My mozhem pogovorit'?
     - YA ne vizhu, chto my mozhem skazat' drug drugu, - otvetil ya emu.
     - Esli ty ne daesh' mne shansa, to nikogda ne uznaesh' navernyaka, ne tak
li?
     On ostanovilsya v semi metrah ot menya,  perekinul  svoj  zelenyj  plashch
cherez levoe plecho i ulybnulsya.
     - Ladno. Skazhi eto, chem by eto ni bylo, - skazal ya.
     - YA pytalsya ostanovit' tebya tam. Radi Kamnya. Ty yavno  znaesh'  teper',
chem on yavlyaetsya, ponimaesh', naskol'ko on vazhen.
     YA nichego ne skazal.
     - Otec uzhe ispol'zoval ego, -  prodolzhal  on.  -  I  ya  s  sozhaleniem
vynuzhden soobshchit', chto on poterpel neudachu v tom, chto  on  zadumal  s  nim
sdelat'.
     - CHto? Otkuda ty znaesh'?
     - YA mogu videt' skvoz' Otrazheniya, Korvin.  YA  by  podumal,  chto  nasha
sestrica  bolee  osnovatel'no  posvyatit  tebya  v  eti  dela.  S  nebol'shim
myslennym usiliem ya mogu vosprinyat' vse, chto vyberu. YA,  estestvenno,  byl
ozabochen ishodom etogo dela. Tak chto ya sledil. On umer, Korvin. |to usilie
bylo dlya nego slishkom veliko. On poteryal  kontrol'  nad  silami,  kotorymi
manipuliroval, i byl sozhzhen imi, projdya nemnogim bolee poloviny puti cherez
Labirint.
     - Ty lzhesh'! - brosil ya, kosnuvshis' Kamnya.
     On pokachal golovoj.
     - YA priznayu, chto ya ne vyshe togo, chtoby sovrat' radi dostizheniya  svoih
celej, no na etot raz ya govoryu pravdu. Otec umer. YA videl,  kak  on  upal.
Ptica prinesla togda tebe Kamen', kak on velel. My ostalis'  vo  vselennoj
bez Labirinta.
     YA ne hotel  emu  verit'.  No  byla  vozmozhnost',  chto  otec  poterpel
neudachu. YA imel zavereniya edinstvennogo eksperta v etih delah, Dvorkina, o
tom, naskol'ko trudna takaya zadacha.
     - Dopuskaya na minutu, chto skazannoe  toboj  -  pravda,  chto  sluchitsya
dal'she? - sprosil ya.
     - Vse raspadetsya, - otvetil on. - Dazhe sejchas Haos  hleshchet  zapolnyat'
vakuum  tam,  v  |mbere.  Voznik  ogromnyj  vihr';  i  on  narastaet.   On
rasprostranyaetsya naruzhu, unichtozhaya miry-Otrazheniya, i  on  ne  ostanovitsya,
poka ne vstretitsya s Dvorom Haosa, zavershiv polnyj krug vsego  mirozdaniya,
so vnov' caryashchim nad vsem Haosom.
     YA pochuvstvoval sebya obeskurazhennym. Neuzheli ya borolsya ot Grinvuda  do
syuda, projdya cherez vse, chtoby vse eto konchilos' takim  obrazom?  Neuzhto  ya
uvizhu  vse  lishennym  smysla,  formy,  soderzhaniya,  zhizni,  kogda  sobytiya
podtolknuli k takomu zaversheniyu?
     - Net! - otverg ya. - Tak ne mozhet byt'.
     - Esli ne... - myagko dobavil Brand.
     - Esli ne chto?
     - Esli ne nachertat' novyj Labirint,  ne  sozdat'  novyj  poryadok  dlya
sohraneniya formy.
     - Ty imeesh' v vidu,  skakat'  obratno  v  tu  zavaruhu  i  popytat'sya
zavershit' rabotu? Ty  tol'ko  chto  skazal,  chto  takogo  mesta  bol'she  ne
sushchestvuet.
     - Net. Konechno, net. Gde by ni byl Labirint, tam  budet  i  centr.  YA
mogu sdelat' eto pryamo zdes'.
     - Ty dumaesh', chto smozhesh' preuspet' tam, gde poterpel neudachu otec?
     - YA dolzhen poprobovat'. YA - edinstvennyj,  kto  dostatochno  znaet  ob
etom i u kogo hvatit vremeni, prezhde chem pribudet volna Haosa.  Slushaj,  ya
priznayu vse, chto, nesomnenno, rasskazala  obo  mne  Fiona,  ya  zamyslil  i
dejstvoval. YA zaklyuchil sdelku s vragami |mbera. YA  prolil  nashu  krov'.  YA
popytalsya vyzhech' tvoyu pamyat'. No mir, kakim my ego znaem, unichtozhen,  a  ya
tozhe zhivu zdes'. Vse moi plany - vse - ni k  chemu  ne  privedut,  esli  ne
sohranitsya kakaya-to mera poryadka.  Navernoe.  ya  byl  odurmanen  vladykami
Haosa. Mne trudno priznat'sya v etom, no teper' ya vizhu  takuyu  vozmozhnost'.
Odnako, eshche ne slishkom pozdno sorvat' ih plany. My mozhem  postroit'  pryamo
zdes' novyj bastion poryadka.
     - Kak?
     - Mne nuzhen Kamen' i tvoya pomoshch'. Tut budet mesto novogo |mbera.
     - Predpolozhim,  arguendo , ya  dam ego  tebe. Budet li  novyj Labirint
tochno takim zhe, kak staryj?
     On pokachal golovoj.
     - On ne mozhet byt' takim. Ne bol'she, chem  tot,  chto  pytalsya  sozdat'
otec,  byl  by  pohozh  na  dvorkinskij.  Nikakie  dva  avtora   ne   mogut
vosproizvesti odnu i tuzhe povest' na odin i tot zhe  lad.  Nel'zya  izbezhat'
individual'nyh stilisticheskih  razlichij.  Kak  by  uporno  ya  ne  staralsya
sdublirovat' ego, moya versiya vse ravno byla by slegka inoj.
     - Kak by ty mog eto sdelat'? - sprosil ya. -  Kogda  ty  ne  polnost'yu
nastroen na Kamen'? Tebe ponadobitsya  Labirint,  chtoby  zavershit'  process
nastrojki. A Labirint, kak ty govorish', unichtozhen. CHto zhe eto daet?
     - YA zhe skazal, chto mne ponadobitsya tvoya pomoshch', - zayavil on.  -  Est'
eshche odin sposob nastroit' lichnost' na Kamen'. Dlya etogo  trebuetsya  pomoshch'
togo, kto uzhe nastroen. Tebe  pridetsya  snova  sproecirovat'  sebya  skvoz'
Kamen' Pravosudiya, i vzyat' s soboj menya  -  v  put'  cherez  pervonachal'nyj
Labirint Dvorkina, i v to, chto lezhit za ego predelami.
     YA ne uderzhalsya i sprosil vozbuzhdennogo Branda:
     - I togda?
     On  na  sekundu  zapnulsya,  dosadlivo  posmotrel  na  menya,  a  zatem
prodolzhil:
     - YA... etogo nikogda ne prodelyval ran'she. Otkuda ya znayu?
     - Hotel by ya znat', - proiznes ya, - ne mozhesh'  li  ty  takim  obrazom
dobit'sya svoej sobstvennoj versii real'nosti? Ne mozhet li ona predstavlyat'
soboj otkolovshuyusya novuyu vselennuyu - |mber i Otrazheniya  tol'ko  dlya  tebya?
Mozhet li ona otricat' nashu? Ili budut  kakie-to  vzaimootnosheniya?  Kak  ty
dumaesh', dopustiv takuyu situaciyu?
     On pozhal plechami.
     - YA uzhe otvetil na eto. |togo ran'she nikogda ne  prodelyvali.  Otkuda
mne znat'?
     - No ya dumayu, chto ty znaesh', ili mozhesh' sdelat' na  etot  schet  ochen'
horoshuyu dogadku. YA dumayu, chto imenno eto-to ty i planiruesh'. Imenno eto ty
i hochesh' poprobovat' - potomu chto eto vse, chto  tebe  teper'  ostalos'.  YA
vosprinimayu takie  dejstviya  s  tvoej  storony,  kak  ukazanie,  chto  otec
preuspel i chto ty doshel do svoej poslednej karty. Vot dlya etogo tebe nuzhen
ya i nuzhen Kamen'. Ty ne smozhesh' poluchit' ni togo, ni drugogo.
     On vzdohnul.
     - YA ozhidal ot tebya bol'shego. Ty neprav, no ostavim eto. Vyslushaj. CHem
poteryat' vse, ya predpochtu podelit' korolevstvo s toboj.
     - Propadi ty propadom, Brand, - vezhlivo otvetil emu ya. - Ty lzhesh'!
     - Da, yasno, kogda  eto  tyazheloe  ispytanie  budet  projdeno,  ya  budu
nastroen. Ty dash' mne Kamen', ya nachertayu novyj Labirint, i my snova u del.
Nichego ne razvalivaetsya, vse derzhitsya, zhizn' prodolzhaetsya.
     - A chto naschet Haosa?
     - Novyj Labirint budet neisporchennym. U nih bol'she ne  budet  dorogi,
dayushchej im dostup k |mberu.
     - Raz otec umer, kak budet upravlyat'sya |mber?
     On krivo ulybnulsya.
     - Mne polagaetsya koe-chto poluchit' za svoi muki, ne tak li? YA  budu  v
etom riskovat' svoej zhizn'yu, a shansy ne tak uzh i horoshi.
     YA ulybnulsya emu v otvet.
     - Uchityvaya kush, chto pomeshaet mne sygrat' samomu? - osvedomilsya ya.
     - To zhe samoe, chto pomeshalo preuspet' otcu  -  vse  sily  Haosa.  Oni
sozyvayutsya svoego roda kosmicheskim refleksom, kogda nachinaetsya takoj  akt.
U menya bylo bol'she opyta s nimi, chem u tebya. U tebya ne  budet  ni  edinogo
shansa, a u menya mozhet byt'.
     - A teper' davaj dopustim, chto ty mne lzhesh', Brand. Ili  davaj  budem
dobrymi i dopustim, chto ty videl skvoz' vsyu  etu  sumyaticu  nechetko.  CHto,
esli otec preuspel? CHto, esli novyj Labirint sushchestvuet pryamo sejchas?  CHto
proizojdet, esli ty sdelaesh' eshche odin, zdes', sejchas?
     - Ty boish'sya, - zayavil  on.  -  Boish'sya  menya.  YA  ne  vinyu  tebya  za
nezhelanie doveryat' mne. No ty sovershaesh' oshibku. YA sejchas nuzhen tebe.
     - Tem ne menee, ya svoj vybor sdelal.
     On sdelal shag ko mne. Eshche odin...
     - Vse, chto ty hochesh', Korvin. YA dam  tebe  vse,  chto  ty  potrudish'sya
nazvat'.
     - YA byl s Benediktom v  Tir-na  Nog-te,  -  skazal  ya.  -  Glyadya  ego
glazami, slushaya ego ushami, kogda  ty  sdelal  emu  takoe  zhe  predlozhenie.
Podavis' im, Brand. YA sobirayus' prodolzhit'  svoj  put'  i  vypolnit'  svoyu
zadachu. Esli ty dumaesh', chto smozhesh' menya ostanovit', to sejchas  takoe  zhe
podhodyashchee vremya, kak i lyuboe drugoe.
     YA nachal idti k nemu. YA znal, chto ub'yu ego, esli doberus' do  nego.  YA
takzhe chuvstvoval, chto ne doberus' do nego.
     On povtoril:
     - Ty sovershaesh' bol'shuyu oshibku, Korvin.
     YA otvetil emu:
     - Podumayu. Po-moemu, ya delayu imenno to, chto nado.
     - YA ne budu s toboj drat'sya, - pospeshno zayavil on. - Ne zdes'. Ne nad
bezdnoj. Ty, odnako, imel  svoj  shans.  Kogda  my  vstretimsya  s  toboj  v
sleduyushchij raz, ya otnimu u tebya Kamen'.
     - Kakaya tebe ot nego pol'za, nenastroennomu?
     - Mozhet, est' eshche sposob dlya menya sumet' eto sdelat'. Bolee  trudnyj,
no vozmozhnyj. Ty imel svoj shans. Proshchaj.
     On otstupil v les. YA posledoval za nim, no on ischez.
     YA pokinul eto mesto i poskakal dal'she, po doroge nad  nichem.  Mne  ne
nravilos' dumat' o vozmozhnosti togo, chto Brand mog govorit'  pravdu.  Ili,
po krajnej mere, chast' ee.  No  skazannoe  im  prodolzhalo  vozvrashchat'sya  i
dosazhdat'  mne.  CHto,  esli  otec  poterpel  neudachu?  Togda  ya  zanimalsya
bespoleznym delom. Vse uzhe bylo koncheno, i eto bylo prosto delom  vremeni.
YA ne lyubil oglyadyvat'sya nazad, prosto na sluchaj, chto menya kto-to dogonyaet.
YA pereshel na umerennuyu skorost' skachki cherez Otrazheniya. YA hotel popast'  k
ostal'nym, prezhde chem volny Haosa doberutsya do takoj  dali,  prosto  chtoby
dat' im znat', chto ya sohranil veru, i dat' im  uvidet',  chto,  v  konechnom
itoge, ya popytalsya sdelat' vse, chto v moih silah.
     Tut ya zadumalsya, kak tam shla nastoyashchaya bitva. Ili nachalas' li  ona  v
predelah teh vremennyh ramok?
     YA pronessya po mostu, kotoryj teper' rasshiryalsya pod svetleyushchim  nebom.
Kogda on prinyal aspekt zolotistoj ravniny, ya  podumal  ob  ugroze  Branda.
Skazal li on,  chto  skazal,  prosto  dlya  togo,  chtoby  vyzvat'  somneniya,
uvelichit' moyu neuyutnost' i povredit' moej effektivnosti? Vozmozhno.  I  vse
zhe, esli emu trebovalsya Kamen', on dolzhen byl ustroit'  mne  zasadu.  A  ya
pital uvazhenie k toj strannoj vlasti, chto  on  priobrel  nad  Otrazheniyami.
Kazalos' pochti nevozmozhnym podgotovit'sya k napadeniyu togo, kto mog sledit'
za kazhdym moim hodom  i  mgnovenno  peremeshchat'sya  v  mesto,  davavshee  emu
naibol'shie preimushchestva. Kak skoro eto mozhet proizojti? Ne slishkom  skoro,
polagal ya. Sperva on zahochet potrepat' mne nervy, a ya i tak  uzhe  ustal  i
byl bolee, chem malost' zapalen. Ran'she  ili  pozzhe.  Mne  bylo  nevozmozhno
proskakat' takoe ogromnoe rasstoyanie v odin perehod, kak by ya  ne  uskoryal
skachku cherez Otrazheniya. Mimo proletali kruzhas' vokrug menya i zapolnyaya  mir
rozovye, oranzhevye i zelenye tumany. Zemlya pod nami zvenela, kak metall.
     Inogda muzykal'nye tona, slovno zvon hrustalya nad golovoj. Mysli  moi
plyasali. Vospominaniya o mnogih mirah  prihodili  i  uhodili  bez  poryadka.
Ganelon, moj drug-vrag, i moj otec, vrag-drug,  slivalis'  i  raspadalis',
raspadalis' i slivalis'. Gde-to odin iz nih sprosil menya, imeyu li ya  pravo
na tron. YA dumayu, chto eto  byl  Ganelon,  zhelayushchij  znat'  nashi  razlichnye
opravdaniya. Teper' ya znal, chto eto byl otec, zhelavshij znat'  moi  chuvstva.
On rassudil, on prinyal svoe reshenie. YA otkazalsya.  Bylo  li  tut  vinovato
ostanovivsheesya razvitie, zhelanie byt' svobodnym  ot  takogo  bremeni,  ili
delo bylo vo vnezapnom prosveshchenii, osnovannom na vsem, chto  ya  ispytal  v
poslednie gody, medlenno rastushchem vo mne, dayushchem mne bolee  zrelyj  vzglyad
na rol' monarha pomimo ee mgnovennoj slavy, ya ne znayu.
     YA vspominal svoyu zhizn' na otrazhenii Zemlya, kak vypolnyal prikazy,  kak
otdaval ih. Peredo mnoj proplyvali lica lyudej, kotoryh ya uznal za  veka  -
druzej, vragov, zhen, lyubovnic, rodstvennikov. Lorena, kazalos',  podzyvala
menya, Mojra smeyalas',  Dejdra  plakala.  YA  snova  srazhalsya  s  |rikom.  YA
vspominal svoj pervyj prohod cherez Labirint, mal'chishkoj,  i  pozzhe,  kogda
shag za shagom mne vozvrashchali vse moi vospominaniya.
     Ubijstva, krazhi, moshennichestva, soblazneniya  vernulis'  potomu,  chto,
kak govoril Mellori, oni  byli  tam.  YA  dazhe  ne  sposoben  byl  ih  vseh
pravil'no  razmestit',  v  smysle  vremeni.  Ne  bylo   nikakogo   osobogo
bespokojstva, potomu chto ne bylo nikakoj osoboj viny. Vremya, vremya  i  eshche
raz vremya smyagchilo grani togo, chto porezche, sdelalo vo mne svoi izmeneniya.
YA smotrel na svoi prezhnie "YA" kak na drugih  lyudej,  znakomyh,  kotoryh  ya
pereros. YA divilsya, kak eto kogda-nibud' ya mog  byt'  kem-nibud'  iz  nih.
Kogda   ya   mchalsya   vpered,   sceny   iz   moego   proshlogo,    kazalos',
materializovyvalis' v tumane vokrug menya. Tut  net  nikakogo  poeticheskogo
preuvelicheniya. Bitvy, v kotoryh ya uchastvoval, prinimali  osyazaemuyu  firmu,
esli ne schitat', konechno, polnogo otsutstviya zvuka - blesk  oruzhiya,  cveta
mundirov, znamena i krov'. I lyudi - bol'shinstvo iz nih umerlo -  dvinulis'
iz moej pamyati vokrug menya v nemom mul'tfil'me. Nikto iz nih ne byl chlenom
moej sem'i, no vse oni byli lyud'mi, nekogda chto-to znachashchimi dlya  menya.  I
vse zhe v etom ne bylo nikakoj osoboj sistemy. Tut byli blagorodnye deyaniya,
ravno  kak  i  postydnye,  vragi,  ravno  kak  i  druz'ya  -  i  nikto   iz
uchastvovavshih person ne zamechal moego prisutstviya, vse  bylo  zahvacheno  v
kakoj-to davno proshedshej posledovatel'nosti dejstvij.
     YA togda gadal o prirode mesta, cherez kotoroe proezzhal. Ne bylo li ono
kakoj-to razbavlennoj versiej Tir-na Nog-ta, s kakoj-to  chuvstvitel'noj  k
mysli substanciej poblizosti, chto vytyagivala iz menya  etu  panoramu.  "Vot
eto i est' tvoya zhizn'?" Ili ya prosto nachal gallyucinirovat'? YA byl utomlen,
obespokoen, vstrevozhen, rasstroen  i  proezzhaya  po  puti,  obespechivayushchemu
monotonnoj myagkoj  stimulyaciej  takogo  roda  chuvstv,  chto  velit  grezit'
nayavu... Fakticheski, ya  ponyal,  chto  poteryal  gde-to  ranee  kontrol'  nad
Otrazheniyami i teper' prosto prodolzhal sledovat'  pryamolinejno  cherez  etot
landshaft,  pojmannyj  etim  spektaklem  v  kapkan  svoego  roda  naruzhnogo
narcissiema...
     Tut ya ponyal, chto dolzhen ostanovit'sya i  otdohnut'  -  veroyatno,  dazhe
nemnogo pospat' - hotya ya boyalsya eto delat' v  takom  meste.  Mne  pridetsya
vyrvat'sya na volyu  i  prodolzhat'  put'  do  bolee  spokojnogo,  pustynnogo
mestechka...
     YA iskazil svoe okruzhenie. YA vyvorachival vse  krugom.  YA  vyrvalsya  na
volyu.
     Vskore ya skakal po  nerovnoj,  goristoj  mestnosti,  a  posle  bystro
dobralsya do peshchery, chto ya pozhelal.
     My v容hali v nee i ya pozabotilsya o  Zvezde.  YA  poel  i  vypil  rovno
stol'ko, chtoby pritupit' chuvstvo goloda. Kostra ya ne razvel. YA  zavernulsya
v svoj plashch i v prihvachennoe s soboj odeyalo. Grejsvandir ya derzhal v pravoj
ruke. YA lezhal vo t'me u vhoda v peshcheru.
     YA chuvstvoval sebya nemnogo durno. YA znal, chto Brand lzhec, no ego slova
vse ravno bespokoili menya. No ya vsegda  horosho  umel  zasypat',  ya  zakryl
glaza i otklyuchilsya.





     Menya probudilo oshchushchenie prisutstviya, ili, mozhet byt', eto byl  shum  i
oshchushchenie prisutstviya. CHto by tam ni bylo, ya prosnulsya i byl uveren, chto  ya
ne odin. YA szhal pokrepche Grejsvandir i otkryl glaza.  Pomimo  etogo  ya  ne
shelohnulsya.
     Myagkij svet, vrode lunnogo, lilsya cherez vhod  v  peshcheru.  Kak  raz  u
vhoda stoyala figura, vozmozhno, chelovecheskaya. Osveshchenie bylo takim,  chto  ya
ne mog skazat': stoyala li ona licom ko mne, ili licom naruzhu. No zatem ona
sdelala shag ko mne.
     YA ochutilsya na nogah i ostrie moego mecha uperlos' emu v grud'.  Figura
ostanovilas'.
     - Mir, - proiznes muzhskoj golos na tari. - YA prosto ukrylsya ot grozy.
Nel'zya li mne s vami razdelit' peshcheru?
     - Kakoj grozy? - sprosil ya.
     Slovno v otvet donessya raskat  groma,  za  kotorym  posledoval  poryv
vetra, pahnushchego dozhdem.
     - Ladno, eto, vo vsyakom sluchae, pravda, - skazal ya. -  Raspolagajtes'
poudobnee.
     On sel, polnost'yu zajdya spinoj k pravoj stenke peshchery. YA slozhil  svoe
odeyalo, chtoby bylo pomyagche, i uselsya naprotiv  ego.  Nas  razdelyalo  metra
chetyre. YA nashel  svoyu  trubku,  nabil  ee,  a  zatem  poproboval  chirknut'
spichkoj, byvshej so mnoj s Otrazheniya  Zemlya.  Ona  zazhglas',  sberegaya  mne
massu trudov. Tabak imel horoshij zapah, smeshannyj s  vlazhnym  veterkom.  YA
prislushivalsya k zvukam  dozhdya  i  razglyadyval  siluet  svoego  bezymyannogo
sputnika. YA obdumyval neskol'ko vozmozhnyh opasnostej, no obrashchalsya ko  mne
otnyud' ne golos Branda.
     - |to ne estestvennaya groza, - skazal on.
     - O? Kak eto tak?
     - Hotya by potomu, chto  ona  idet  s  severa.  Oni  zdes'  nikogda  ne
prihodyat s severa, v eto vremya goda.
     - Vot tak-to i stavyatsya rekordy.
     - I eshche potomu, chto  ya  nikogda  ne  videl,  chtoby  groza  vela  sebya
podobnym obrazom. Ves' den' ya nablyudal za ee nastupleniem - prosto tverdaya
liniya,  medlenno  dvigayushchayasya,  s  frontom,  slovno  list  stekla.  Molnij
stol'ko, chto ona vyglyadit slovno chudovishchnoe nasekomoe s sotnej  sverkayushchih
nog. Krajne neestestvenno. A za nej vse stanovitsya ochen' iskazhennym.
     - Pri dozhde takoe sluchaetsya?
     - Ne tak, vse, kazhetsya, menyaet svoj oblik. Plyvet. Slovno mir taet  -
ili...
     YA sodrognulsya. YA dumal, chto dostatochno daleko operedil temnye  volny,
chtoby nemnogo otdohnut'. I vse zhe on mog byt'  neprav  i  eto  moglo  byt'
prosto neobychnoj grozoj. No ya ne hotel riskovat' i  povernulsya  k  glubine
peshchery, svistnul. Ni otveta, ni priveta. YA voshel tuda i posharil naoshchup'.
     - CHto nibud' sluchilos'?
     - Propal moj kon'.
     - On ne mog ujti?
     - Dolzhno byt', ushel. - YA, odnako, dumal, chto u Zvezdy bol'she zdravogo
smysla.
     YA podoshel ko vhodu v peshcheru, no nichego ne smog uvidet'. Za mig, chto ya
probyl tam, ya napolovinu vymok. YA vernulsya na svoe mesto u levoj steny.
     - Mne eto kazhetsya dostatochno zauryadnoj grozoj, - skazal ya. - V  gorah
oni inogda byvayut ochen' sil'nymi.
     - Navernoe, vy znaete etu mestnost' luchshe menya?
     - Net, ya prosto puteshestvuyu - delo, kotoroe mne luchshe prodolzhit'.
     YA kosnulsya Kamnya, myslenno vtyanulsya v nego, pochuvstvoval grozu vokrug
sebya   i   prikazal   ej   ubrat'sya,   krasnymi    pul'saciyami    energii,
sootvetstvuyushchimi udaram moego serdca.
     Zatem ya privalilsya spinoj k stenke peshchery, nashel eshche  odnu  spichku  i
snova raskuril trubku. Silam, kotorymi ya  manipuliroval,  potrebuetsya  eshche
nekotoroe vremya, chtoby vypolnit' svoyu rabotu protiv grozovogo fronta takih
razmerov.
     - Ona budet dlit'sya ne slishkom dolgo, - skazal ya...
     - Otkuda vy znaete?
     - Privilegirovannaya informaciya.
     On tiho rassmeyalsya.
     - Po nekotorym versiyam imenno tak nastupaet konec sveta  -  nachavshis'
so strashnoj grozy, prishedshej s severa.
     - |to verno, - skazal ya. - I tut vse tak. Bespokoit'sya, odnako, ne  o
chem. V samom skorom vremeni vse tak ili inache konchitsya.
     - |to kamen', chto u vas na shee... On ispuskaet svet?
     - Da.
     - Vy, odnako, shutili, chto eto - konec. Ne pravda li?
     - Net.
     - Vy zastavlyaete menya dumat' o toj stroke Svyashchennoj Knigi:  "Arhangel
Korvin prosleduet pered grozoj, s molniej na grudi..." Vas ved'  zvat'  ne
Korvin, ne tak li?
     - A kak tam zvuchit ostal'noe?
     - "... Kogda sprosyat, kuda on  put'  derzhit,  skazhet  on:  "K  koncam
Zemli", kuda idet on, ne znaya,  kakoj  vrag  pomozhet  emu  protiv  drugogo
vraga, ni kogo kosnetsya Rog".
     - |to vse?
     - Vse, chto est' ob arhangele Korvine.
     - V proshlom ya stalkivalsya s takoj zhe trudnost'yu pri  chtenii  Pisaniya.
Ono rasskazyvaet dostatochno tebe,  chtoby  zainteresovat',  no  nikogda  ne
dostatochno, chtoby byla real'naya pol'za. Vpechatlenie  takoe,  slovno  avtor
poluchaet ostroe naslazhdenie, poddraznivaya. Odin vrag protiv drugogo?  Rog?
Mne eto ne po zubam.
     - A kuda vy vse-taki put' derzhite?
     - Ne slishkom daleko, esli ne smogu najti svoego konya.
     YA vernulsya ko vhodu v peshcheru. Teper' nastupilo nekotoroe  proyasnenie,
so svecheniem slovno ot luny, za kakimi-to tuchami na zapade, i  drugimi  na
vostoke.
     YA posmotrel v obe storony vdol' tropy i vniz  po  sklonu  na  dolinu.
Nigde ne bylo vidno nikakih loshadej. YA povernulsya obratno k peshchere. No kak
raz kogda ya eto sdelal, ya uslyshal daleko vnizu tonkoe rzhanie Zvezdy.
     YA kriknul v peshcheru neznakomcu:
     - YA dolzhen ehat'. Mozhete vzyat' sebe odeyalo.
     Ne znayu, otvetil li on, potomu chto togda ya vyshel pod moros',  vybiraya
sebe dorogu vniz po sklonu. Snova ya okazal vliyanie cherez Kamen', i  moros'
prekratilas', smyagchivshis' tumanom.
     Kamni byli skol'zkimi, no ya spustilsya  vniz  do  poloviny  sklona  ne
spotknuvshis'. Tut ya ostanovilsya: i chtob perevesti  duh,  i  chtob  utochnit'
svoi koordinaty. S etoj tochki ya ne byl uveren, s kakogo imenno napravleniya
doneslos' rzhanie Zvezdy.  Lunnyj  svet  stal  nemnogo  sil'nee,  vidimost'
luchshe, no ya nichego ne uvidel, izuchaya perspektivu  pered  soboj.  Neskol'ko
minut ya prislushivalsya.
     Zatem  ya  snova  uslyshal  tonkoe  rzhanie  -  snizu,  sleva  ot  menya,
nepodaleku ot valuna  ili  temnogo  skal'nogo  vyhoda.  U  ego  osnovaniya,
kazhetsya, byla kakaya-to sumyatica tenej. Dvigayas' s maksimal'noj  bystrotoj,
na kakuyu ya osmelivalsya, ya prolozhil svoj kurs v tom napravlenii.
     Dostignuv nazemnogo urovnya, ya pospeshil k mestu dejstviya, proshel ochagi
nazemnogo tumana,  slegka  rasshevelennye  veterkom,  duyushchim  s  zapada.  YA
uslyshal skrezheshchushchij, hrustyashchij zvuk, kak budto chto-to tyazheloe  katili  ili
tolkali po kamennoj poverhnosti. Zatem ya ulovil otblesk  sveta  na  temnoj
masse, k kotoroj ya priblizhalsya.
     Podobravshis'  poblizhe,  ya  uvidel  v   treugol'nike   sveta   siluety
malen'kih, chelovekoobraznyh figur, pytavshihsya sdvinut'  ogromnuyu  kamennuyu
plitu. S ih napravleniya donosilos' slaboe eho  klacaniya  i  novoe  rzhanie.
Zatem kamen' nachal dvigat'sya, povorachivayas', slovno dver',  kakovoj  on  v
dejstvitel'nosti i yavlyalsya.  Osveshchennyj  uchastok  umen'shilsya,  suzilsya  do
luchiny  i  ischez  s  gulkim  zvukom,  no  ne  ran'she,  chem  proshli  sperva
trudivshiesya figurki.
     Kogda ya,  nakonec,  dobralsya  do  kamennoj  massy,  vse  snova  stalo
bezmolvnym. YA prilozhilsya uhom k kamnyu, no nichego ne uslyshal. No kem by oni
ni byli, oni zabrali moego konya. YA nikogda ne lyubil konokradov  i  ubil  v
proshlom nemalo ih. A pryamo sejchas ya nuzhdalsya v Zvezde, kak redko  nuzhdalsya
v kone. Tak chto ya prinyalsya sharit' naugad, ishcha kraya  etih  kamennyh  vorot.
Bylo ne slishkom trudno vyyavit' konchikom pal'cev ih kontury.  YA,  veroyatno,
nashel ih skoree, chem otyskal by pri dnevnom svete, kogda vse  slivalos'  i
smeshivalos'. Uznav ih mestonahozhdenie, ya zatem poiskal  dal'she,  nashchupyvaya
kakuyu-nibud' ruchku, za kotoruyu ya mog  by  potyanut'.  Oni,  kazalos',  byli
rebyata malen'kie, tak chto ya posmotrel ponizhe. Nakonec, ya obnaruzhil to, chto
moglo byt' podlezhashchim mestom i uhvatilsya za nego. Zatem ya potyanul na sebya,
no oni okazalis' upryamymi. Libo oni byli neproporcional'no prochnymi,  libo
v nih imelas' kakaya-to upushchennaya mnoj hitrost'.
     Ne imeet znacheniya. Tut ne vremya dlya tonkostej,  a  vremya  dlya  gruboj
sily. YA i razozlilsya, i speshil, tak chto  reshenie  bylo  prinyato.  YA  snova
prinyalsya tyanut' plitu na sebya, napryagaya myshcy  ruk,  plech,  spiny,  zhelaya,
chtoby poblizosti okazalsya ZHerar. Dver' zatreshchala. YA prodolzhal tyanut'.  Ona
slegka prodvinulas', na dyujm, navernoe, i zastryala. YA ne oslabil  staranij
i uvelichil svoi usiliya. Ona snova zatreshchala.
     YA otkinulsya nazad,  peremestil  svoj  ves  i  upersya  levoj  nogoj  v
kamennuyu  stenku  sboku  ot  portala.  Potyanuv  na  sebya,  ya  odnovremenno
ottolknulsya nogoj. Opyat' razdalsya tresk i  nekotoryj  skrezhet,  kogda  ona
snova prodvinulas' - eshche na dyujm s chem-to. Zatem ona ostanovilas' i ya  mog
stronut' ee.
     YA vypustil ruchku i postoyal, razmyshlyaya i otdyhaya. Zatem ya privalilsya k
nej plechom i tolknul dver' obratno v polnost'yu zakrytoe polozhenie.  Sdelal
glubokij vdoh i snova shvatilsya za nee.
     YA snova postavil levuyu nogu tuda,  gde  ona  pobyvala.  Na  etot  raz
nikakogo postepennogo nazhima. YA rvanul i ottolknulsya odnovremenno. Iznutri
razdalsya tresk lopayushchegosya zasova i lyazg, i dver' proshla  vpered  primerno
na polfuta, skrezheshcha na hodu. No ona, kazhetsya, hodila teper'  posvobodnej,
tak chto ya podnyalsya na nogi i smenil  svoyu  poziciyu  na  protivopolozhnuyu  -
spinoj k stene - i nashel vpolne dostatochnuyu tochku prilozheniya  sily,  chtoby
tolknut' ee naruzhu.
     Na etot raz ona prodvinulas' legche, no ya ne mog uderzhat'sya  ot  togo,
chtoby uperet'sya v nee nogoj, kogda ona nachala otkryvat'sya,  i  tolknul  ee
chto bylo sil. Ona proneslas' polnye 180 gradusov,  vrezalas'  v  skalu  po
druguyu storonu s sil'nym gulkim zvukom, razbilas' v neskol'kih  mestah  na
kuski, zakachalas', upala i udarilas' o zemlyu s  grohotom,  zastavivshim  ee
sodrognut'sya, razbivayas' na novye oskolki, kogda ona stolknulas' s nej.
     Grejsvandir snova byl u menya v ruke, prezhde chem ona upala,  i,  rezko
prignuvshis', ya prokralsya bystro posmotret' za ugol.
     Svet... za uglom bylo osveshchenie... ot  malen'kih  lamp,  visevshih  na
kryuch'yah vdol' steny... Ryadom s lestnicej... Spuskaetsya  vniz...  K  mestu,
gde bol'she sveta i est' kakie-to zvuki... Vrode muzyka...
     No v pole zreniya nikogo net. YA b podumal, chto  podnyatyj  mnoj  adskij
grohot privlechet ch'e-nibud' vnimanie, no  muzyka  prodolzhalas'.  Libo  shum
kakim-to obrazom ne donessya, libo oni plevat' na nego hoteli, kak  by  tam
ni bylo.
     YA  podnyalsya  i  pereshagnul  cherez  porog.  Moya  noga  natknulas'   na
metallicheskij predmet. YA podnyal i  izuchil  ego.  Vyvorochennyj  zasov.  Oni
zaperli za soboj dver'. YA  brosil  ego  cherez  plecho  obratno  i  prinyalsya
spuskat'sya po lestnice.
     Muzyka - skripki i volynki - stala gromche, kogda  ya  priblizilsya.  Po
oslableniyu sveta ya uvidel, chto sprava ot  menya  u  podnozh'ya  lestnicy  byl
kakoj-to zal. Stupen'ki byli malen'kie i  ih  bylo  mnogo.  YA  ne  trudyas'
podkradyvat'sya speshil vniz v zalu.
     Kogda ya povernul i zaglyanul v zal, to uvidel scenu iz  sna  kakogo-to
p'yanogo irlandca. V zadymlennoj, osveshchennom fakelami zale ordy krasnolicyh
lyudej, odetyh v zelenoe, v metr rostom, plyasali pod muzyku  ili  pogloshchali
to, chto pohodilo na kruzhki elya, topaya nogami,  hlopaya  po  stolam  i  drug
drugu, uhmylyayas', smeyas' i kricha. Vdol' odnoj steny  vystroilis'  ogromnye
bochonki i pered pochatym vystroilas' ochered' iz mnozhestva piruyushchih. V  yame,
na protivopolozhnom  konce  pomeshcheniya,  gorel  ogromnyj  koster,  ego  dym,
vsasyvalsya cherez treshchinu v skal'noj stene, nad  paroj  tyanuvshihsya  kuda-to
peshchernyh prohodov. Zvezda byla privyazana k kol'cu v stene,  ryadom  s  etoj
yamoj, i korenastyj malen'kij chelovechek v kozhanom  fartuke  tochil  kakie-to
podozritel'nye na vid instrumenty.
     Neskol'ko lic povernulis'  v  moem  napravlenii,  razdalis'  kriki  i
muzyka vnezapno prekratilas'. Molchanie bylo pochti sovershenno.
     YA podnyal mech nad golovoj i napravilsya cherez  zal  k  Zvezde.  K  tomu
vremeni vse lica byli povernuty v moem napravlenii.
     - YA prishel za svoim konem, - skazal ya. - Libo vy privedete  ego  mne,
libo ya pojdu i zaberu ego. Vo vtorom sluchae budet namnogo bol'she krovi.
     Sprava  ot  menya  odin  iz  muzhchin,  pobol'she  i  bolee  sedoj,   chem
bol'shinstvo drugih, prochistil gorlo.
     - Proshu proshcheniya, - nachal on. - No kak vy popali syuda?
     - Vam ponadobitsya novaya dver', - vmesto ob座asneniya otvetil ya. - Idite
i posmotrite, esli interesuetes', esli ot etogo est' kakaya-to raznica -  a
ona mozhet byt'. YA podozhdu, - ya shagnul v storonu i vstal spinoj k stene.
     - YA eto sdelayu, - kivnul on i stremglav brosilsya von.
     YA chuvstvoval, kak moya porozhdennaya gnevom sila peretekaet v  Kamen'  i
obratno ko mne. Odna chast' hotela prorubit',  probit'  sebe  dorogu  cherez
zal, drugaya hotela bolee chelovecheskogo uregulirovaniya rashozhdeniya s lyud'mi
nastol'ko men'shimi, chem ya,  a  tret'ya  i,  navernoe,  bolee  mudraya  chast'
predpolagala, chto  malen'kie  rebyata  mogut  byt'  ne  takimi  uzh  slabymi
protivnikami. Poetomu ya zhdal, kakoe vpechatlenie proizvedet  moj  podvig  s
otkryvaniem dveri na ih delegata.  Spustya  neskol'ko  minut  on  vernulsya,
delaya bol'shoj krug, obhodya menya.
     - Privedite cheloveku ego konya, - skazal on.
     Po zalu probezhal vnezapnyj shkval razgovora. YA opustil mech.
     - Prinoshu svoi izvineniya, - skazal tot, kto otdal  prikaz.  -  My  ne
zhelaem nikakih nepriyatnostej  s  takimi,  kak  vy.  Poishchem  prodovol'stviya
gde-nibud' v drugom meste. Nikakih nedobryh chuvstv, ya nadeyus'?
     CHelovek  v  kozhanom  fartuke  otvyazal  Zvezdu  i  dvinulsya   v   moem
napravlenii. Piruyushchie rasstupilis' i dali dorogu,  kogda  on  provel  konya
cherez zal.
     YA vzdohnul.
     - YA prosto budu schitat'  incident  ischerpannym,  proshchu  i  zabudu,  -
poobeshchal ya.
     CHelovechek shvatil s blizhajshego stola kubok i peredal ego mne.  Uvidev
vyrazhenie moego lica, on sam prigubil iz nego.
     - Togda ne prisoedinites' li k nam za stolom?
     - Pochemu by i net? - skazal ya. I, vzyav kubok, osushil ego,  togda  kak
on sdelal to zhe samoe so vtorym.
     On izdal legkoe rychanie i uhmyl'nulsya.
     - To krajne malen'kij glotok dlya cheloveka vashih razmerov, - skazal on
togda. - Pozvol'te mne vam prinesti eshche odin na dorozhku.
     |to byl priyatnyj el', a ya posle svoih usilij ispytyval zhazhdu.
     - Ladno, - soglasilsya ya.
     On kriknul podnesti eshche, kogda mne dostavili Zvezdu.
     - Vy mozhete namotat' povod'ya na  etot kryuk, - skazal on, pokazyvaya na
nizkij vystup okolo dverej. - I on budet v bezopasnosti v storone.
     YA kivnul i sdelal eto, kogda  otoshel  tot  myasnik.  Nikto  bol'she  ne
pyalilsya na menya. Pribyl kuvshin s elem i chelovek vnov' nalil iz  nego  nashi
kubki. Odin iz skripachej zaigral novyj motiv. Spustya neskol'ko mgnovenij k
nemu prisoedinilsya drugoj.
     - Posidite nemnogo, - predlozhil gostepriimnyj hozyain,  tolknuv  nogoj
skam'yu v moem napravlenii. - Derzhites', esli vam ugodno, spinoj  k  stene.
Nikakih fokusov ne budet.
     YA sel, obognuv stol, on uselsya s kuvshinom  vina  mezhdu  nami.  Horosho
bylo posidet' neskol'ko minut, otvlech' hot' nenadolgo svoi mysli ot  moego
puteshestviya, pit' temnyj el' i slushat' veselyj motiv.
     - YA ne stanu vnov' opravdyvat'sya, - skazal moj novyj sobesednik. - Da
i ob座asnyat' tozhe. My oba znaem, chto ne bylo nikakogo nevernogo  ponimaniya.
No pravo - na vashej storone, eto yasno vidno, - on usmehnulsya i  podmignul.
- Poetomu ya tozhe schitayu incident ischerpannym. My ne umrem s golodu. Prosto
segodnya noch'yu ne  popiruem.  Zamechatel'nyj  kamen'  u  vas  na  grudi.  Ne
rasskazhite li mne o nem?
     - Prosto kamushek, - skazal ya.
     Snova nachalis' tancy. Golosa stali gromche. YA prikonchil svoj el' i  on
snova napolnil moj kubok. Zakolyhalsya ogon'. Nochnoj holod ubralsya iz  moih
kostej.
     - Uyutnoe u vas zdes' mestechko, - zametil ya.
     - O, da. Imenno tak. Sluzhilo ono nam s nezapamyatnyh vremen. Ne hotite
li osmotret'?
     - Spasibo. Net.
     - YA tak i dumal, no moim dolgom hozyaina bylo predlozhit'.  My  tak  zhe
budem rady, esli vy prisoedinites' k tancam, esli pozhelaete.
     YA pokachal golovoj i rassmeyalsya. Mysl', chto  ya  budu  skakat'  v  etom
mestechke, vyzvala u menya obrazy iz Svifta.
     - Vse ravno spasibo.
     On izvlek glinyanuyu trubku  i  prinyalsya  nabivat'  ee.  YA  vybil  svoyu
sobstvennuyu i sdelal tozhe samoe. Vsyakaya opasnost', kazalos', minovala.  On
byl dostatochno dobrodushnym malen'kim  parnem,  a  drugie  kazalis'  teper'
bezvrednymi s ih muzykoj i tancami...
     I vse zhe... YA znal rasskazy iz  drugogo  mesta,  daleko,  oh,  daleko
otsyuda... Prosnesh'sya utrom golyj, v kakom-nibud' pole, a vse  sledy  etogo
zavedeniya propali... znal vse zhe...
     Neskol'ko glotkov ne kazalis' bol'shoj opasnost'yu. Oni sogrevali  menya
teper', a pronzitel'nost' volynok i pilikan'e skripok byli priyatnymi posle
povorotov v skachke cherez Otrazheniya, ot kotoryh nemeet mozg.
     YA  prizhalsya  spinoj  k  stene  i  zadymil  trubkoj.  YA  nablyudal   za
tancuyushchimi.
     CHelovechek vse govoril, govoril. Vse prochie ignorirovali menya. Horosho.
YA slushal kakuyu-to fantasticheskuyu bajku o  rycaryah,  vojnah  i  sokrovishchah.
Hotya ya slushal ee men'she, chem vpoluha, ona ubayukivala menya, i dazhe  vyudila
neskol'ko smeshkov.
     Vnutri, odnako, moe skvernoe "YA" preduprezhdalo menya: "Ladno,  Korvin,
ty prinyal dostatochno, vremya proshchat'sya i uhodit'..."
     No moj stakan kazalos' po volshebstvu napolnilsya vnov', i ya prinyal ego
i prigubil iz nego. Eshche odin, eshche odin. |to - o'kej.
     - Net, - skazalo moe drugoe "YA", - on  zacharovyvaet  tebya.  Razve  ty
etogo ne chuvstvuesh'?
     YA ne chuvstvoval, chto kakoj-to karlik smozhet tak perepit' menya, chto  ya
okazhus' pod stolom. No ya byl utomlen,  a  poel  malo.  Navernoe,  bylo  by
osmotritel'nej...
     YA pochuvstvoval, chto klyuyu nosom. YA polozhil trubku na stol. Kazhdyj raz,
kogda ya morgal, trebovalos', kazhetsya,  vse  bol'she  vremeni,  chtoby  vnov'
otkryt' glaza. YA teper' priyatno sogrelsya, pri vsego lish' slaben'kom  milom
pokalyvanii onemeniya v moih muskulah.
     YA sebya dvazhdy pojmal na tom, chto klyuyu nosom.  YA  popytalsya  dumat'  o
svoem  zadanii,  o  svoej  lichnoj  bezopasnosti,  o  Zvezde...  YA   chto-to
probormotal, vse eshche smutno  bodrstvuya  za  svoimi  vekami.  Bylo  by  tak
horosho, prosto ostavat'sya v takom zhe sostoyanii eshche polminuty...
     Muzykal'nyj golos chelovechka stal monotonnym, upal do gudeniya. V samom
dele ne imelo znacheniya, chto on govoril.
     Zarzhala Zvezda.
     YA rezko vypryamilsya, shiroko raskryv glaza i  otkryvshayasya  peredo  mnoj
scena nachisto vymela vsyakij son u menya iz golovy.
     Muzykanty prodolzhali svoe vystuplenie, no teper' nikto  ne  tanceval.
Vse piruyushchie tiho priblizhalis' ko mne. Kazhdyj derzhal chto-nibud' v  ruke  -
kubok, dubinu,  mech...  Tot,  chto  v  kozhanom  fartuke,  razmahival  svoim
sekachom. Moj sobesednik kak raz pritashchil tolstuyu  palku  ottuda,  gde  ona
stoyala u steny. Neskol'ko iz nih zamahivalis' melkimi kuskami  mebeli.  Iz
peshcher, nepodaleku ot yamy s kostrom, poyavlyalis' vse  novye  i  u  nih  byli
kamni i dubiny. Vsyakie sledy vesel'ya ischezli, i ih lica teper' libo nichego
ne  vyrazhali,  skrivivshis'  v  grimasah  nenavisti,  libo   ochen'   merzko
ulybalis'. Gnev moj vernulsya, no on ne byl dobela raskalennym, ostavlennyj
mnoj ranee. Glyadya na etu ordu pered soboj, ya ne imel ni malejshego  zhelaniya
vozit'sya s nej. Prishla poumerivshaya moi chuvstva  osmotritel'nost'.  U  menya
bylo zadanie. Mne ne sleduet zdes' riskovat' svoej golovoj, esli  ya  smogu
pridumat'  drugoj  sposob  upravit'sya  s  delom.  No  ya  byl  uveren,  chto
razgovorami mne ne otdelat'sya. YA  gluboko  vzdohnul.  YA  uvidel,  chto  oni
gotovy brosit'sya na menya, ya podumal vdrug o Brande i  Benedikte  v  Tir-na
Nog-te. Brand-to ved' dazhe ne byl polnost'yu nastroen na  Kamen'.  YA  snova
zacherpnul sil iz etogo ognennogo kamushka, stanovyas' podtyanutym  i  gotovym
polozhit' vokrug sebya kuchu trupov, esli delo dojdet do etogo. No  sperva  ya
poprobuyu dobrat'sya do ih nervnoj sistemy...
     YA ne byl uveren, kak sumel sdelat' Brand, poetomu ya prosto  potyanulsya
k Kamnyu, kak  ya  postupal,  kogda  menyal  pogodu.  Strannoe  delo,  muzyka
po-prezhnemu igrala, kak budto eta akciya malen'kih lyudishek byla vsego  lish'
kakim-to skvernym prodolzheniem ih tanca.
     - Stoyat' smirno, - ya proiznes eto vsluh i vlozhil v eto vsyu svoyu volyu,
podymayas' na nogi. - Zamrite. Prevratites' v statui. Vse vy.
     YA oshchutil tyazhkuyu pul'saciyu v svoej grudi.  YA  pochuvstvoval,  kak  sily
vyhodyat naruzhu, toch' v toch' kak v teh drugih  sluchayah,  kogda  ya  primenyal
Kamen'.
     Moi miniatyurnye napadayushchie zastyli. Blizhajshie stoyali, ostolbenev,  no
sredi teh,  kto  v  tylu,  bylo  eshche  dvizhenie.  Zatem  volynki  ispustili
sumasshedshij vizg i skripki zamolkli. I vse zhe ya ne znal, dotyanulsya li ya do
nih, ili oni sami ostanovilis', uvidev, chto ya vstal. Zatem ya pochuvstvoval,
kak vytekayushchie iz menya  ogromnye  volny  sily,  vnedryayut  vse  sobranie  v
uplotnyayushchuyusya matricu. YA pochuvstvoval, chto vse oni popali v  kapkan  etogo
vyrazheniya moej voli i, protyanuv ruku, otvyazal Zvezdu.
     Derzha ih s takoj zhe  polnejshej  sosredotochennost'yu,  kak  vse  chto  ya
ispol'zoval, kogda prohodil cherez Otrazheniya, ya provel Zvezdu k dveryam. Tam
ya obernulsya brosit' poslednij vzglyad na zamershee sobranie i tolknul Zvezdu
vpered sebya po lestnice. Sledya  za  nej,  ya  prislushivalsya,  no  snizu  ne
donosilos' nikakih zvukov vozobnovivshejsya deyatel'nosti.
     Kogda my vybralis', rassvet uzhe osvetil vostok. Stranno, kogda ya  sel
na konya, to uslyshal otdalennoe pilikan'e skripok. Spustya neskol'ko  sekund
motiv podhvatili volynki. Vpechatlenie bylo takoe, slovno dlya nih ne  imelo
znacheniya, preuspeyut li oni v svoih zamyslah protiv menya, ili net,  gulyaniyu
predstoyalo prodolzhat'sya.
     Kogda ya napravilsya na yug, iz dverej, kotorye ya  tol'ko  chto  pokinul,
menya okliknula malen'kaya figurka. |to byl ih  predvoditel',  s  kotorym  ya
pil. YA natyanul povod'ya, chtoby luchshe ulovit' slova.
     - I kuda vy put' derzhite? - kriknul on mne vsled.
     - Pochemu by i net? K koncam Zemli! - garknul ya v otvet.
     On otkolol dzhigu na svoej razbitoj dveri.
     - Schastlivogo puti tebe, Korvin! - kriknul on.
     YA mahnul emu rukoj. Pochemu by i net, v samom dele?  Inogda  chertovski
trudno otlichit' tancora ot tanca.





     YA proskakal men'she tysyachi metrov k tomu, chto bylo  kogda-to  yugom,  i
vse ostanovilos' - zemlya, nebo, gory. YA okazalsya licom  k  licu  s  listom
belogo cveta. YA togda podumal o neznakomce v  peshcherah  i  ego  slovah.  On
chuvstvoval, chto eta groza zacherkivaet mir, chto ona  sootvetstvuet  chemu-to
iz mestnoj apokalipticheskoj  legendy.  Navernoe,  ona  i  sootvetstvovala.
Navernoe, eto byla volna Haosa, o kotoroj govoril Brand, dvigayushchayasya v etu
storonu, prohodyashchaya, unichtozhayushchaya, razryvayushchaya. No etot konec  doliny  byl
ne zatronut. Pochemu dolzhen ostat'sya on? Zatem ya vspomnil svoi dejstviya.
     YA  ispol'zoval  Kamen',  zaklyuchennuyu  v  nem  moshch'  Labirinta,  chtoby
prekratit'  grozu  nad  etim  rajonom.  A  esli  eto  bylo   bol'she,   chem
obyknovennaya groza? Esli tak, to kak mne bylo prodolzhat' svoj put'?
     YA posmotrel na vostok, otkuda svetlel den'. No solnce  stoyalo,  vnov'
vzojdya v nebesa, dazhe, skoree,  ogromnaya  oslepitel'naya,  yarko  nadraennaya
korona,  s  visyashchim,  prodetym  skvoz'  ee  sverkayushchim  mechom.  YA  uslyshal
otkuda-to ptich'e penie, s notami pochti slovno smeh. YA  nagnulsya  vpered  i
zakryl lico rukami. Bezumie...
     Net!  YA  byval  prezhde  v   nenormal'nyh   Otrazheniyah.   CHem   dal'she
puteshestvuesh', tem bolee strannymi oni inogda stanovyatsya. Do teh por, poka
ne... CHto eto ya podumal toj noch'yu v Tir-na Nog-te?
     Ko mne vernulis' dve  frazy  iz  rasskaza  Ajzeka  Dinessona,  frazy,
dostatochno obespokoivshie menya, chtoby zastavit' zapomnit' ih,  nesmotrya  na
to, chto v to vremya ya byl Karlom Kori: "... Nemnogie lyudi mogut  skazat'  o
sebe, chto oni svobodny ot very v to, chto  etot  mir,  kotoryj  oni  vidyat,
yavlyaetsya v dejstvitel'nosti plodom ih  voobrazheniya.  Dovol'ny  li  my  im,
gordimsya   li   im   togda?"   Kratkaya   filosofskaya    svodka    lyubimogo
vremyaprovozhdeniya nashej sem'i. Sozdaem li my otrazhennye miry? Ili oni  est'
tam nezavisimo ot nas, dozhidayutsya uslyshat'  zvuk  nashih  shagov?  Ili  est'
nespravedlivo isklyuchennaya seredina. |to  delo,  skoree,  bolee-menee,  chem
ili-ili? V gorle u menya vdrug podnyalsya suhoj smeshok, tak kak ya ponyal,  chto
mogu nikogda ne uznat' otveta navernyaka. I vse zhe, kogda ya podumal  o  toj
nochi, est' takoe mesto, gde prihodit nazad "YA",  mesto  gde  solipsizm  ne
yavlyaetsya  bolee  pravdopodobnym  ob座asneniem  poseshchennyh  nami   oblastej,
najdennyh nami veshchej. Sushchestvovanie etogo mesta, etih veshchej  govorit,  chto
zdes', po krajnej mere, est' raznica,  a  esli  zdes',  to  ona  navernyaka
tyanetsya "nazad cherez dali Otrazheniya tozhe  informiruya  teh,  chto  ya  ne-ya",
dvigaya nashi ego obratno k men'shej stadii. Potomu chto  eto,  chuvstvoval  ya,
bylo imenno  takoe mesto,  mesto, gde  "dovol'ny li  my im, gordimsya li my
im?"  neobyazatel'no primenimo,  kak mogli  byt'  primenimy  blizhe  k  domu
razorvannaya dolina Garnata i moe proklyatie. Vo  chto  by  tam  ya,  v  konce
koncov, ni veril, ya chuvstvoval, chto vot vot vstuplyu v stranu  sovershennogo
ne-ya. Za etim punktom moya vlast' nad  Otrazheniyami  vpolne  mozhet  poteryat'
silu.
     YA vypryamilsya v sedle i prishchurilsya ot sveta plameni. YA  skazal  Zvezde
odno slovo i tryahnul povod'yami. My dvinulis' vpered.
     Kakoj-to mig eto bylo pohozhe  na  skachku  v  tumane.  Tol'ko  on  byl
namnogo yarche i ne  bylo  nikakih  zvukov.  Zatem  my  padali,  padali  ili
drejfovali? Posle pervonachal'nogo poka bylo trudno  skazat'.  Sperva  bylo
oshchushchenie spuska, navernoe, usilennoe tem faktom, chto Zvezda  zapanikovala,
kogda eto nachalos'.
     No lyagat' bylo nechego i, spustya  nekotoroe  vremya  Zvezda  prekratila
vsyakoe dvizhenie, esli ne schitat', chto ona drozhala i tyazhelo dyshala.
     YA derzhal povod'ya pravoj rukoj i stiskival Kamen' levoj. Ne  znayu,  uzh
chto ya povelel, i kak imenno ya eto dostig, no mne hotelos' projti cherez eto
mesto yarkogo nichto, chtoby snova najti svoj  put'  i  dvigat'sya  dal'she  do
konca puteshestviya.
     YA poteryal schet vremeni. Oshchushchenie spuska ischezlo. Dvigalsya  li  ya  ili
vsego  lish'  paril?  Nevozmozhno  skazat'.  Byla  li  k  tomu  zhe   yarkost'
dejstvitel'no yarkost'yu? I eto omerzitel'noe  bezmolvie...  YA  sodrognulsya.
Zdes' bylo dazhe bol'shee sensornoe lishenie, chem v dni moej slepoty  v  moej
staroj kamere. Zdes' nichego ne bylo - ni  zvuka  proshmygnuvshej  krysy,  ni
skripa o dver' moej lozhki,  ni  vlazhnosti,  ni  holoda,  ni  struktury.  YA
prodolzhal tyanut'sya...
     Mercanie.
     Ono kazalos' kakim-to razryvom  vizual'nogo  polya,  sprava  ot  menya,
pochti neulovimym v svoej kratkosti. YA potyanulsya i nichego ne  pochuvstvoval.
Ono bylo takim kratkim, chto ya ne byl uveren, proizoshlo  li  ono  na  samom
dele. Ono legko moglo byt' gallyucinaciej.
     No ono, kazalos',  proizoshlo  vnov',  na  etot  raz  sleva  ot  menya.
Naskol'ko dolgim byl interval mezhdu nimi, ya ne mog skazat'.
     Zatem ya uslyshal chto-to vrode stona,  lishennogo  napravlennosti.  |tot
tozhe byl ochen' korotkim.
     Sleduyushchim - i ya v pervyj raz byl uveren - voznik sero-belyj landshaft,
pohozhij na lunnuyu poverhnost'. Voznik i propal, navernoe, vsego za sekundu
v malom rajone moego polya zreniya, vlevo ot menya. Zvezda zahripela.
     Sprava ot menya poyavilsya les - sero-belyj - kuvyrkayushchijsya,  kak  budto
my minovali drug druga pod kakimi-to nevozmozhnymi uglami.  Oskolok  malogo
ekrana, men'she chem v dve sekundy.
     Zatem kuski goryashchego zdaniya podo mnoj... Bescvetnost'... Obryvki  voya
nad golovoj...
     Prizrachnaya gora, processiya  s  fakelami  voshodyashchaya  na  nee,  po  to
podymayushchejsya, po to opuskayushchejsya trope na blizhajshem sklone...
     ZHenshchina, visyashchaya na suku dereva, tugaya verevka vokrug ee shei,  golova
skrivilas' nabok, ruki svyazany za spinoj.
     Gory, perevernutye vverh nogami, belye, chernye tuchi nad nimi...
     SHCHelchok.
     Kroshechnaya  drozh'  vibracii,  slovno  my  na  mig  kosnulis'   chego-to
tverdogo. Zatem propalo...
     Mercanie.
     Golovy - katyashchiesya, istekayushchie chernoj krov'yu... Smeshok iz niotkuda...
Snova belyj svet... Snova belyj svet...
     SHCHelchok. Mercanie...
     Na vremya odnogo udara pul'sa my skachem po trope pod polosatym  nebom.
V tot mig, kogda ona propadaet, ya snova tyanus' k nej cherez Kamen'.
     SHCHelchok. Mercanie. SHCHelchok. Gromyhanie.
     Kamenistaya tropa, priblizhayushchayasya k vysokomu gornomu  perevalu...  Mir
vse eshche odnocveten... Za moej spinoj grohochet vrode groma...
     YA zavertel Kamen' slovno ruchku fokusirovki, kogda mir nachal tayat'. On
snova vernulsya... Dva.  Tri.  CHetyre...  YA  schital  udary  kopyt...  udary
serdca, perekryvaya voyushchij fon... Sem', vosem', devyat'... mir stal yarche.  YA
sdelal glubokij vdoh i tyazhelo vydohnul. Vozduh byl holodnym.
     Mezhdu gromom i ego ehom ya uslyshal shum dozhdya. No na menya ne  upalo  ni
kapli.
     YA bystro oglyanulsya.
     Ogromnaya stena dozhdya stoyala metrov v  sta  pozadi.  YA  mog  razlichit'
skvoz' nee lish' samye smutnye ochertaniya gory. YA prichmoknul yazykom  Zvezde,
i my dvinulis' nemnogo pobystree, podnimayas'  po  pochti  rovnomu  uchastku,
vedshemu mezh dvuh, pohozhih na bashni pikov. Mir vperedi vse eshche byl etyudom v
chernyh, belyh i seryh tonah, nebo  peredo  mnoj  razdelyalos'  smenyayushchimisya
polosami t'my i sveta. My vyshli na pereval.
     YA nachal drozhat'. Mne hotelos' natyanut'  povod'ya,  otdohnut',  poest',
pokurit', projtis'  peshkom.  I  vse  zhe  ya  byl  blizko  ot  grozy,  chtoby
potvorstvovat' sebe.
     Stuk kopyt Zvezdy ehom otdavalsya  po  perevalu,  gde  kamennye  steny
kruto podnimalis'  vverh  s  obeih  storon  pod  etim  zebrovym  nebom.  YA
nadeyalsya, chto eti gory prorvut etot grozovoj front, hotya ya chuvstvoval, chto
oni ne smogut. |to byla ne obyknovennaya groza i menya vozniklo toshnotvornoe
chuvstvo, chto ona tyanulas' vsyu dorogu nazad, do  samogo  |mbera,  i  chto  ya
popal by v silki i zabludilsya v nej navek, esli by ne Kamen'.
     Kogda ya nablyudal za etim strannym nebom, vokrug menya, delaya moj  put'
yarkim, nachal vypadat' buran iz blednyh cvetov. Vozduh napolnilsya  priyatnym
aromatom. Grom u menya za spinoj smyagchilsya.
     Mir byl ohvachen sumerechnym oshchushcheniem, pod stat' osveshcheniyu, i kogda  ya
vybralsya s perevala, ya posmotrel vniz v dolinu prichudlivoj perspektivy,  s
rasstoyaniyami,  ne   poddayushchimisya   izmereniyam,   napolnennuyu   shpilyami   i
minaretami, otrazhavshimi lunoobraznyj svet polosatogo neba,  napominanie  o
nochi v Tir-na Nog-te, useyannuyu pohozhimi na zerkala  ozerami,  peresekaemuyu
proplyvayushchimi duhami, mestami kazavshejsya pochti terrasirovannoj, v drugih -
estestvennoj i volnistoj, lishennuyu vsyakih priznakov obitaniya.
     YA ne kolebalsya, a nachal svoj spusk.  Pochva  zdes',  podo  mnoj,  byla
melovaya i blednaya, kak kost'. I ne byla li eto  samaya  neotchetlivaya  liniya
CHernoj Dorogi daleko sleva ot menya? YA prosto ne mog razobrat'.
     Teper' ya ne speshil, tak kak videl, chto Zvezda  ustavala.  Esli  groza
nadvinetsya ne slishkom bystro, ya chuvstvoval, chto my mozhem otdohnut' ryadom s
odnim iz ozer v doline vnizu. YA i sam ustal i progolodalsya.
     Po puti vniz ya prodolzhal osmatrivat'sya, no ne uvidel  nikakih  lyudej,
nikakih zhivotnyh. Veter izdal tihij, pohozhij na vzdoh  zvuk.  Belye  cvety
zashevelilis' na pobegah  ryadom  s  tropoj,  kogda  ya  dobralsya  do  nizhnih
urovnej, gde nachinalas' postoyannaya  listva.  Oglyadyvayas',  ya  uvidel,  chto
grozovoj front vse eshche ne perevalil cherez gornyj hrebet, hotya tuchi za  nim
prodolzhali nakaplivat'sya.
     YA prodolzhal svoj put' vniz, v eto strannoe mesto, cvety  vokrug  menya
davno perestali vypadat', no  v  vozduhe  visel  tonkij  aromat.  Ne  bylo
nikakih zvukov, krome izdavaemyh mnoj samim, i postoyannym veterkom, sprava
ot menya. Povsyudu vokrug menya vyrastali strannogo vida  skal'nye  formacii,
kazavshiesya pochti izvayannymi v svoej  chistote  linij.  Vse  eshche  drejfovali
tumany. Vlazhno iskrilis' blednye travy.
     Kogda  ya  sledoval  po  trope  k  zarosshemu  lesom   centru   doliny,
perspektivy vokrug  menya  prodolzhali  smeshchat'sya,  perekashivaya  rasstoyaniya,
iskrivlyaya vidy. Fakticheski ya svernul s tropy nalevo, chtoby priblizit'sya  k
tomu, chto pohodilo na blizhajshee ozero, i kogda ya pod容zzhal ono,  kazalos',
udalyalos'. Odnako, kogda ya, nakonec, dobralsya do nego, speshilsya i obmaknul
palec v vodu, chtoby  poprobovat'  na  vkus,  voda  okazalas'  ledyanoj,  no
sladkoj.
     Ustavshij, ya napilsya do otvala, rastyanulsya, glyadya, kak pasetsya Zvezda,
v to vremya, kak ya prinyalsya za holodnuyu zakusku iz svoej sumki.  Groza  vse
eshche staralas' perebrat'sya cherez gory. YA dolgo nablyudal za nej, gadaya. Esli
otec poterpel  neudachu,  to  eto  bylo  rychan'em  Armageddona  i  vse  eto
puteshestvie bylo  bessmyslennym.  Dumat'  tak  ne  prinosilo  mne  nikakoj
pol'zy, potomu chto ya znal, mne pridetsya prodolzhat' put',  chto  by  tam  ni
bylo. No ya nichego ne mog s soboj podelat'. YA mog pribyt' k svoej  celi,  ya
mog uvidet', kak vyigrana bitva, a potom uvidet', kak vse  budet  smeteno.
Bessmyslennym... Net.  Ne  bessmyslennym.  YA  zhe  sdelayu  popytku  i  budu
prodolzhat' pytat'sya do konca. |togo budet dostatochno, dazhe esli vse  budet
poteryano. Vse ravno, chert by pobral Branda! Za to, chto poseyal vo mne.
     Zvuk shagov.
     YA okazalsya v stojke, prignuvshis' i povernuvshis' v tom napravlenii,  s
rukoj, v odin mig okazavshejsya na rukoyati mecha.
     YA okazalsya licom k licu s zhenshchinoj - malen'koj, odetoj v beloe. U nee
byli dlinnye temnye volosy i dikie tomnye  glaza,  i  ona  ulybalas'.  Ona
prinesla pletennuyu korzinu, kotoruyu postavila mezhdu nami.
     - Vy, dolzhno byt', progolodalis', Rycar', - skazala ona  na  tari  so
strannym akcentom. - YA uvidela vash priezd i prinesla vam eto.
     YA ulybnulsya i prinyal bolee normal'nuyu stojku, skazav:
     - Blagodaryu vas. Da, menya zovut Korvin, a vas?
     - Dama, - otvetila ona.
     YA vskinul brov'.
     - Blagodaryu vas, Dama. Vy sdelali eto mesto svoim domom?
     Ona kivnula i opustilas' na koleni raskryt' korzinu.
     - Da, moj pavil'on nahoditsya dal'she po beregu ozera, -  ona  pokazala
golovoj na vostok, v napravlenii CHernoj Dorogi.
     - Ponyatno, - skazal ya.
     Eda i vino v  korzine  vyglyadeli  nastoyashchimi,  svezhimi,  appetitnymi,
luchshe, chem moj stol puteshestvennika. Podozrenie, konechno, bylo pri mne.
     - Vy razdelite ee so mnoj? - sprosil ya.
     - Esli zhelaete.
     - ZHelayu. Ona rasstelila tkan', uselas' naprotiv menya, dostala edu  iz
korzinki i razlozhila ee mezhdu nami. Zatem ona  servirovala  ee,  i  bystro
oprobovala kazhdoe blyudo. YA chuvstvoval sebya pri etom chutochku  podlecom,  no
tol'ko chutochku. |to bylo  strannoe  mesto  prozhivaniya  dlya  zhenshchiny,  yavno
odinokoj,  prosto  ozhidayushchej  pridti  na  pomoshch'  pervomu  zhe  neznakomcu,
kotoromu sluchalos' podvernut'sya. Dara tozhe nakormila menya pri pervoj nashej
vstreche, a tak kak ya priblizhalsya  k  koncu  puteshestviya,  ya  byl  blizhe  k
mestam, gde vrag byl silen. CHernaya Doroga byla slishkom blizko pod rukoj, i
ya neskol'ko raz ulovil, kak Dama poglyadyvala na Kamen'.
     No eto bylo ochen' priyatnoe vremya i, obedaya, my  luchshe  poznakomilis'.
Ona byla ideal'noj auditoriej, smeyalas' vsem moim shutkam, zastavlyala  menya
boltat' o sebe. Ona bol'shuyu chast' vremeni  sohranyala  glaznoj  kontakt,  i
nashi pal'cy vstrechalis' kak-to vsyakij raz, kogda  chto-to  prohodilo.  Esli
menya kakim-to obrazom obmanyvali, to ona delala eto ochen' lyubezno.
     Kogda my obedali i  boltali,  ya  tak  zhe  prodolzhal  posmatrivat'  za
prodvizheniem etogo kazhushchegosya nepreklonnym grozovogo fronta.  Nakonec,  on
poshel grud'yu na gornyj hrebet i perevalil ego. On nachal medlennyj spusk po
gornomu sklonu.
     Ochishchaya skatert', Dama uvidela napravlenie moego vzglyada i kivnula.
     - Da, ona nadvigaetsya, - skazala ona, ukladyvaya v  korzinu  poslednie
stolovye pribory i usazhivayas' ryadom so mnoj, pripasya butylku i nashi chashki.
- Vyp'em za eto?
     - YA vyp'yu s vami, no ne za eto.
     Ona nalila.
     - |to ne imeet znacheniya, - skazala ona. - Ne sejchas.
     I polozhila ladon' na moyu ruku, kogda rezko peredavala mne moyu chashku.
     YA vzyal chashku i posmotrel na nee. Ona ulybnulas'. Kosnulas' kraya  moej
chashki svoej. My vypili.
     - Pojdemte teper' v moj pavil'on, -  predlozhila  ona,  berya  menya  za
ruku, - gde my priyatno provedem ostavshiesya chasy.
     -  Spasibo,  -  otkazalsya  ya.  -  V  drugoe  vremya   eto   prekrasnoe
vremyaprovozhdenie bylo by prekrasnym  desertom  k  velikolepnomu  obedu.  K
neschast'yu, ya dolzhen prodolzhat' svoj put'. Dolg ne daet pokoya. Vremya letit,
a u menya zadanie.
     - Ladno, - skazala ona, - eto ne tak uzh i vazhno. I  mne  otlichno  vse
izvestno o vashem zadanii. CHto teper' tozhe ne tak uzh i vazhno.
     - O? Dolzhen priznat'sya, chto ya vpolne ozhidal, chto vy  priglasite  menya
na kakuyu-nibud' vecherinku naedine, i esli ya  primu  priglashenie,  to  budu
potom kakoe-to vremya, blednyj i odinokij,  shatat'sya  po  holodnomu  sklonu
kakoj-nibud' gory.
     Ona rassmeyalas'.
     - A ya dolzhna priznat'sya, imenno tak i  sobiralas'  ispol'zovat'  vas,
Korvin. Bol'she, odnako, ne namerena.
     - Pochemu eto?
     Ona pokazala na nastupayushchuyu liniyu iskazheniya.
     - Teper' net nuzhdy zaderzhivat' vas. Po etomu  priznaku  ya  vizhu,  chto
Dvor  pobedil.  Nikto  i  nichto  ne  smozhet  sdelat',   chtoby   ostanovit'
nastuplenie Haosa.
     YA korotko sodrognulsya i ona vnov' napolnila chashki.
     - No ya predpochla by, chtoby vy ne zhdali menya v eto vremya, - prodolzhala
ona. - Ona doberetsya k nam syuda za  kakie-to  chasy.  Kakoj  luchshij  sposob
provesti eto poslednee vremya v obshchestve  drug  druga?  Net  nikakoj  nuzhdy
ehat' dazhe stol' nedaleko, kak do moego pavil'ona.
     YA opustil golovu i ona pridvinulas' ko mne. Kakogo cherta!  ZHenshchina  i
butylka (vot kak ya po-moim slovam hotel  konchit'  svoi  dni).  YA  prigubil
vino. Ona, veroyatno, byla prava. I vse zhe ya podumal o toj zhenshchine v maske,
zamanivshej menya v zapadnyu na CHernoj Doroge po puti v Avalon.
     Sperva ya prishel ej na pomoshch', bystro poddalsya ee neestestvennym charam
- a potom, kogda maska ee byla snyata, uvidel, chto za nej voobshche nichego  ne
bylo. CHertovski napugalsya v to vremya.  No  chtoby  ne  stanovit'sya  slishkom
filosofskim, u kazhdogo est' celyj nabor masok  dlya  razlichnyh  sluchaev.  YA
slyshal, kak pop-psihologi godami yarostno napadali na  nih.  I  vse-taki  ya
vstrechal  lyudej,  kotorye  sperva  proizvodili   na   menya   blagopriyatnoe
vpechatlenie, lyudej, kotoryh ya vposledstvii nenavidel, kogda uznaval, kakie
oni pod maskoj. Inogda oni byli, kak ta zhenshchina - bez chego-libo primetnogo
tam.  YA  obnaruzhil,  chto  maska  inogda   namnogo   priemlemej,   chem   ee
al'ternativa. Ta chto... |ta devushka, kotoruyu  ya  prizhimal  k  sebe,  mogla
dejstvitel'no byt' vnutri chudovishchem. Veroyatno i byla. A razve  bol'shinstvo
iz nas net? YA mog pridumat' hudshie sposoby ujti iz zhizni, esli  b  zahotel
sdat'sya na etom etape. Ona mne nravilas'.
     YA prikonchil svoe vino. Ona dvinulas' nalit' mne eshche, i ya ostanovil ee
ruku. Ona podnyala na menya vzglyad. YA ulybnulsya, skazav:
     - Vy  pochti  ubedili  menya,  -  zatem  ya  zakryl  ej  glaza  chetyr'mya
poceluyami, chtoby ne narushit' ocharovaniya, otoshel i sel na Zvezdu.
     Kamysh ne zasoh, no naschet otsutstviya ptic on byl  prav.  D'yavol'skij,
odnako, etot sposob upravlyat' zheleznoj dorogoj.
     - Proshchajte, Dama.
     YA napravilsya na yug, kogda groza, bushuya, spolzla v dolinu. Peredo mnoj
byli novye gory i tropa vela k nim. Nebo vse eshche bylo v polosku - chernuyu i
beluyu - i eti linii,  kazalos',  nemnogo  dvigalis'.  Obshchim  effektom  byl
po-prezhnemu effekt sumerek, hotya v  temnyh  uchastkah  ne  svetilo  nikakih
zvezd. Po-prezhnemu veterok, po-prezhnemu aromaty vokrug menya i bezmolvie, i
iskrivlennye monolity, i serebristaya listva, po-prezhnemu vlazhnaya ot rosy i
blestyashchaya.  Peredo  mnoj  vyplyvali  rvanye  kloch'ya  tumana.  YA  popytalsya
rabotat' s sut'yu Otrazheniya, no eto bylo trudno i  ya  podustal.  Nichego  ne
proizoshlo. YA zacherpnul sily u Kamnya, pytayas' peredat' takzhe kakuyu-to chast'
ego sily Zvezde. My dvigalis' rovnym shagom,  poka,  nakonec,  zemlya  pered
nami ne poshla na pod容m, i my  dvigalis'  k  eshche  odnomu  perevalu,  bolee
rovnomu chem tot, na kotoryj my vstupili ranee.  YA  ostanovilsya,  oglyanulsya
nazad i, navernoe, tret' doliny  nahodilas'  pod  mercayushchej  zavesoj  etoj
psevdogrozy. YA podumal o Dame, o ee ozere i ee pavil'one. Pokachal  golovoj
i prodolzhil put'.
     Doroga stanovilas' vse kruche, kogda my priblizhalis' k perevalu, i  my
zamedlili hod. Nad golovoj belye reki v nebe prinyali krasnovatyj  ottenok,
stavshij, poka my ehali, eshche temnee.
     K tomu vremeni, kogda ya dobralsya do samogo perevala, ves' mir kazalsya
okrashennym krov'yu. Kogda ya proezzhal po etomu  shirokomu  kamenistomu  puti,
menya udaril sil'nyj veter. Kogda my probivalis'  protiv  nego,  pochva  pod
nogami stala bolee rovnoj, hotya my vse eshche prodolzhali podymat'sya i  ya  vse
eshche ne videl, chto za perevalom.
     Kogda ya skakal, chto-to zagremelo po skalam, sleva ot menya.  YA  bystro
poglyadel v tu storonu, no nichego ne uvidel. YA sbrosil eto so schetov, sochtya
za upavshij kamen'. Zvezda  vdrug  rezko  dernulas'  podo  mnoj,  ispustila
strashnoe rzhanie, rezko povernula vpravo, a zatem  nachala  valit'sya  s  nog
vlevo.
     YA sprygnul, ochistiv sedlo, i kogda my oba upali, ya  uvidel  v  pravom
pleche  Zvezdy  strelu.  YA  pokatilsya,  udarivshis'  o  zemlyu,  i  kogda   ya
ostanovilsya, to posmotrel v napravlenii, otkuda ona dolzhna byla priletet'.
     Na vershine grebnya, v desyati metrah sprava ot  menya  stoyala  figura  s
arbaletom. On snova vzvodil oruzhie, gotovyas' k sleduyushchemu vystrelu.
     YA znal, chto ne smogu vovremya dobrat'sya do nego. Tak  chto  ya  prinyalsya
iskat' kamen',  razmerom  s  kulak,  nashel  takoj  u  podnozh'ya  otkosa,  i
postaralsya ne dat' svoej yarosti pomeshat' tochnosti broska. Ona ne pomeshala,
no dazhe pridala brosku nekotoruyu dobavochnuyu silu.
     Kamen' popal emu v levuyu ruku, i on,  izdav  krik,  vyronil  arbalet.
Oruzhie lyazgnulo po kamnyam i prizemlilos' na drugoj  storone  tropy,  pochti
naprotiv menya.
     - Sukin ty syn! - zaoral ya. - Ty ubil moego konya! YA  tebe  golovu  za
eto otorvu!
     Peresekaya tropu, ya iskal samyj bystryj put' k nemu i uvidel ego sleva
ot sebya. YA pospeshil k nemu i nachal podymat'sya. Mig spustya osveshchenie i ugol
zreniya stali chto nado, i ya razglyadel cheloveka,  sognuvshegosya  chut'  li  ne
popolam, massirovavshego sebe ruku. |to  byl  Brand.  Volosy  ego  kazalis'
bolee ryzhimi v etom rumyanom svete.
     - Nu, vse, Brand, - skazal ya. - YA tol'ko zhelal by,  chtoby  kto-nibud'
sdelal eto davnym davno.
     On vypryamilsya i mig smotrel, kak ya podnimayus'.  On  ne  potyanulsya  za
mechom. Kak raz, kogda ya okazalsya naverhu, primerno v metrah semi ot  nego,
on skrestil ruki na grudi i opustil golovu.
     YA vytashchil Grejsvandir i dvinulsya na nego.  Priznat'sya,  ya  byl  gotov
ubit' ego v etoj ili lyuboj drugoj poze. Krasnyj svet  potemnel,  poka  my,
kazalos', ne kupalis' v krovi. Veter vyl vokrug nas, a iz  doliny  donessya
raskat groma. On prosto rastayal  peredo  mnoj,  kak  raz  togda,  kogda  ya
dobralsya do nego.
     S mig ya postoyal, rugayas', vspominaya rasskazy o tom, chto on kak-to raz
prevratilsya v zhivuyu Kartu, sposobnuyu kuda ugodno  perepravlyat'sya  v  samoe
korotkoe vremya.
     YA uslyshal vnizu shum.
     YA brosilsya k krayu i  posmotrel  vniz.  Zvezda  vse  eshche  brykalas'  i
istekala krov'yu, i pri vide etogo u menya serdce razryvalos'. No  eto  bylo
ne edinstvennoe ogorchitel'noe zrelishche.
     Vnizu byl Brand. On podnyal arbalet i  snova  nachal  gotovit'  ego.  YA
oglyadelsya vokrug v poiskah drugogo kamnya, no pod rukoj nichego ne  bylo,  a
potom ya zametil odin, podal'she szadi, v napravlenii, s kotorogo ya  pribyl.
YA pospeshil k nemu, snova brosiv mech v nozhny, i podnyal ego. On byl razmerom
s arbuz. YA vernulsya s nim k krayu i poiskal glazami Branda.  Ego  nigde  ne
bylo vidno.
     YA vdrug pochuvstvoval sebya ochen'  otkrytym.  On  mog  peremestit'sya  v
lyubuyu udobnuyu tochku i celit'sya v menya v etu minutu.  YA  ruhnul  na  zemlyu,
upav na svoj kamen'. Mig spustya ya uslyshal, kak strela  udarila  sprava  ot
menya. Za etim zvukom posledoval smeshok Branda.
     YA snova vstal, znaya, chto emu potrebuetsya nekotoroe vremya, chtoby snova
vzvesti svoe oruzhie. Posmotrev v  napravlenii  smeha,  ya  uvidel  ego,  na
karnize, po druguyu storonu prohoda ot  menya  -  primerno  na  pyat'  metrov
povyshe, chem ya, i primerno v dvadcati metrah ot menya.
     - Sozhaleyu naschet konya, - skazal on.  -  YA  celilsya  v  tebya.  No  eti
proklyatye vetry...
     K etomu vremeni ya zametil nishu i  napravilsya  k  nej,  vzyav  s  soboj
kamen' v kachestve shchita. Iz etoj klinoobraznoj treshchiny ya  smotrel,  kak  on
vstavlyaet strelu.
     - Trudnyj vystrel, -  skazal  on,  podnimaya  oruzhie.  -  Vyzov  moemu
iskusstvu snajpera. No, razumeetsya,  stoyashchij  usilij.  U  menya  eshche  mnogo
strel.
     On zasmeyalsya, pricelilsya i vystrelil.
     YA nagnulsya ponizhe, derzha pered soboj kamen',  no  strela  udarila  na
polmetra vpravo.
     - YA v nekotorom rode dogadalsya, chto mozhet sluchit'sya,  -  zametil  on,
snova gotovya svoe oruzhie. - Nado bylo, odnako, izuchit' vetry.
     YA oglyadelsya krugom, ishcha kamni pomel'che, chtoby mozhno bylo  kak  prezhde
ispol'zovat' ih v kachestve boepripasov. Poblizosti nikakih ne bylo.  Togda
ya podumal o Kamne. Predpolagalos', chto on budet dejstvovat', spasaya menya v
prisutstvii neposredstvennoj opasnosti. No u menya bylo strannoe  oshchushchenie,
chto dlya etogo trebovalas' blizost' i chto Brand znal eto  i  vospol'zovalsya
etim yavleniem. I vse zhe ne mog by ya eshche chto-nibud' s  nim  sdelat',  chtoby
pomeshat' Brandu. On kazalsya slishkom dalekim dlya fokusa s paralichom,  no  ya
ego odnazhdy pobil, upravlyaya pogodoj. YA gadal, naskol'ko daleko byla groza.
YA potyanulsya k nej. YA uvidel, chto dlya ustanovleniya uslovij neobhodimyh  dlya
togo, chtoby prityanut' na nego molniyu, potrebuyutsya minuty,  kotorymi  ya  ne
obladal. No vetry - eto drugoe delo. YA  potyanulsya  za  nimi,  pochuvstvoval
ih...
     Brand byl pochti gotov  snova  vystrelit'.  V  prohode  nachal  vizzhat'
veter.
     Ne znayu, gde prizemlilas' ego sleduyushchaya strela. No  nigde  poblizosti
ot menya. On snova prinyalsya gotovit' oruzhie. YA nachal ustanavlivat'  faktory
dlya udara molniej...
     Kogda on prigotovilsya i snova podnyal oruzhie, ya opyat' podnyal vetry.  YA
uvidel, kak on celitsya, kak on  sdelal  vdoh  i  zaderzhal  ego.  Zatem  on
opustil arbalet i pristal'no posmotrel na menya.
     - Mne tol'ko chto prishlo v golovu. U tebya etot veter  v  karmane,  tak
ved'? |to nechestno, Korvin, - on oglyadelsya krugom. -  Po  idee,  ya  dolzhen
najti oporu, gde eto ne budet imet' znacheniya... Aga!
     YA prodolzhal rabotat', ustanavlivaya faktory,  chtoby  spalit'  ego,  no
usloviya eshche ne byli gotovy. YA  posmotrel  na  nebo,  v  etu  krasno-chernuyu
polosku, nad nami sformirovalos' chto-to vrode tuchi.  Skoro.  No  poka  eshche
net...
     Brand snova rastayal i ischez. YA lihoradochno iskal ego povsyudu.
     Zatem on okazalsya peredo mnoj. On perebralsya na moyu storonu  prohoda.
On stoyal metrah v desyati k yugu ot menya, s vetrom v spinu. YA znal,  chto  ne
smogu vovremya spalit' ego. YA podumyval, ne brosit'  li  svoj  kamen'.  On,
veroyatno, prignetsya, a ya vybroshu svoj shchit. S drugoj storony...
     On podnyal oruzhie k plechu.
     - Uvertku! - kriknul u menya v  ume  moj  sobstvennyj  golos,  poka  ya
prodolzhal vozit'sya s nebesami.
     - Prezhde, chem ty vystrelish', Brand, skazhi mne odnu veshch'. Ladno?
     On pokolebalsya, zatem opustil oruzhie na neskol'ko dyujmov.
     - Kakuyu?
     - Ty pravdu mne govoril o tom, chto sluchilos' - s  otcom,  Labirintom,
prihodom Haosa?
     On otkinul golovu i rassmeyalsya seriej korotkih, layushchih smeshkov.
     - Korvin, - zayavil on zatem, - dazhe skazat' ne mogu, kak mne  priyatno
videt', chto ty umresh' ne znaya chego-to, chto dlya tebya tak mnogo znachit.
     On snova rassmeyalsya i nachal podnimat' oruzhie.  YA  kak  raz  dvinulsya,
chtoby shvyrnut' svoj kamen' i brosit'sya na nego.  No  ni  odin  iz  nas  ne
zavershil oboih dejstvij.
     Nad  golovoj  razdalsya  gromkij  pronzitel'nyj  krik  i  kusok  neba,
kazalos', otdelilsya i  upal  na  golovu  Branda.  On  zavizzhal  i  vyronil
arbalet. On podnyal ruki otorvat' napavshuyu na  nego  veshch'.  Krasnaya  ptica,
rozhdennaya ot moej krovi i ot otcovskoj ruki, vernulas' zashchitit' menya.
     YA brosil kamen' i dvinulsya na nego, vyhvatyvaya  na  hodu  mech.  Brand
udaril pticu i ona uletela proch', nabiraya vysotu, kruzha nad nim dlya novogo
broska. On podnyal obe ruki, prikryvaya lico i golovu, no ne ran'she,  chem  ya
uvidel vytekavshuyu iz ego levoj glaznicy krov'.
     On snova nachal  tayat',  dazhe  kogda  ya  brosilsya  k  nemu.  No  ptica
opustilas', kak bomba, i ee kogti snova udarili Branda  po  golove.  Zatem
ptica tozhe stala tayat'. Brand tyanul ruku k svoej krasnoj napadayushchej, i byl
dran ej, kogda oni oba ischezli.
     Kogda ya dobralsya do mesta dejstviya, edinstvennoe, chto  ostalos',  eto
broshennyj arbalet, i ya vdrebezgi razbil ego sapogom.
     "Eshche net, eshche ne konec,  chert  poberi!  Skol'ko  eshche  ty  budesh'  mne
dosazhdat', brat? Kak daleko ya dolzhen budu  zajti,  chtoby  dovesti  eto  do
konca mezhdu nami?"
     YA spustilsya obratno na tropu. Zvezda eshche ne umerla, i  ya  dolzhen  byl
zakonchit' rabotu. Inogda ya dumayu, chto zanimayus' ne tem delom.





     CHasha belyh konfet.
     Projdya pereval, ya rassmatrival lezhashchuyu peredo mnoj dolinu. Po krajnej
mere, ya predpolagal, chto eto byla dolina. YA ne mog uvidet' nichego  pod  ee
pokrovom iz oblaka tumana. V nebe odna iz  krasnyh  iskr,  prevrashchalas'  v
zheltuyu. Drugaya v zelenuyu. |to menya nemnogo priobodrilo, tak kak nebo  velo
sebya shozhim obrazom, kogda ya navestil kraj vsego - naprotiv Dvora Haosa.
     YA nacepil na sebya svoj v'yuk i nachal spuskat'sya po trope. Kogda ya shel,
vetry oslabli. Vdali ya rasslyshal gromyhanie grozy,  ot  kotoroj  bezhal.  YA
gadal, kuda delsya Brand? U menya bylo takoe oshchushchenie, chto  ya  ego  kakoe-to
vremya ne uvizhu.
     Na puti vniz, kogda tuman tol'ko-tol'ko  nachal  podpolzat'  i  vit'sya
vokrug menya, ya  zametil  drevnee  derevo  i  srubil  sebe  posoh.  Derevo,
kazalos', pronzitel'no vskriknulo, kogda ya otsek ego suk.
     - CHert tebya poberi! - razdalos' iz nego chto-to pohozhee na golos. - Ty
razumnoe? YA sozhaleyu.
     - YA potratilo dolgoe vremya na vyrashchivanie  etoj  vetvi.  Polagayu,  ty
sobiraesh'sya ee szhech'?
     - Net. Mne nuzhen posoh. Vperedi u menya dolgij put'.
     - CHerez etu dolinu?
     - Sovershenno verno.
     - Podojdi blizhe, chtoby ya  luchshe moglo pochuvstvovat' tvoe prisutstvie.
Na tebe est' chto-to pylayushchee.
     YA sdelal shag vpered.
     - Oberon! - voskliknulo ono. - YA znayu etot Kamen'!
     - Ne Oberon, - popravil ya. - YA ego syn. Kamen' ya noshu, odnako, po ego
porucheniyu.
     - Togda voz'mi moyu konechnost' i poluchi s  nej  moe  blagoslovenie.  YA
ukryvalo tvoego otca v techenie dolgogo  vremeni.  Vidish'  li,  on  posadil
menya.
     - V samom dele? Sazhat' derevo - odno iz nemnogih del, za  kotorymi  ya
ne videl otca.
     - YA neobyknovennoe derevo. On posadil menya zdes' otmechat' granicu.
     - Kakogo roda?
     - YA - konec Haosa i Poryadka, v zavisimosti ot tochki zreniya. YA otmechayu
razdelenie. Za mnoj drugie pravila.
     - Kakie pravila?
     -  Kto  mozhet  skazat'?  Ne  ya.  YA  tol'ko  rastushchaya  bashnya  razumnoj
drevesiny. Moj posoh, odnako, mozhet  pomoch'  tebe.  Posazhennyj,  on  mozhet
rascvest' pri samom strashnom klimate. No  potom,  opyat'  zhe,  mozhet  i  ne
rascvest'. Kto mozhet skazat'? Nesi ego, syn  Oberona,  v  mesto,  kuda  ty
derzhish' put'. YA chuvstvuyu priblizhenie grozy. Proshchaj.
     - Proshchaj, - skazal ya. - Blagodaryu tebya.
     YA povernulsya  i  poshel  dal'she  vniz  po  trope  v  gusteyushchij  tuman.
Rozovatost' vykachivalas' iz nego, poka ya shel. YA pokachal golovoj, podumav o
dereve, no ego posoh okazalsya poleznym sleduyushchie neskol'ko sot metrov, gde
idti bylo osobenno tyazhelo. Zatem vse nemnogo proyasnilos'. Skaly, zastojnyj
prud,  neskol'ko  unylyh  derev'ev,  uveshannyh  verevkami  iz  mha,  zapah
razlozheniya... YA pospeshil dal'she. S odnogo  iz  dal'nih  derev'ev  za  mnoj
sledila temnaya ptica.
     Ona vzletela, kogda ya posmotrel na nee,  i  pospeshno  mahaya  kryl'yami
napravilas' ko mne. Nedavnie sobytiya ostavili menya nemnogo robeyushchimi pered
pticami, i ya otstupil, kogda ona zakruzhilas' nad moej  golovoj.  No  zatem
ona, zabiv kryl'yami, ostanovilas' na trope peredo  mnoj,  sklonila  golovu
nabok i obozrela menya levym glazom.
     - Da, - ob座avila ona zatem. - Ty tot.
     - Kakoj tot? - pointeresovalsya ya.
     - Tot, kogo ya budu soprovozhdat'. Ty  ved'  ne  vozrazhaesh',  chtoby  za
toboj sledovala ptica durnogo znaka, Korvin?
     Tut ona hohotnula i ispolnila nebol'shoj tanec.
     - Tak vot, srazu, ya prosto ne vizhu, kak ya mogu pomeshat' tebe.  Otkuda
ty znaesh' moe imya?
     - YA zhdala tebya s nachala vremeni, Korvin.
     - Dolzhno byt', bylo nemnogo utomitel'no?
     - V etom meste sovsem ne tak uzh i dolgo.  Vremya  -  to,  chem  ty  ego
delaesh'.
     YA poshel  dal'she.  YA  proshel  mimo  pticy  i  prodolzhal  idti.  Spustya
neskol'ko minut ona proneslas' mimo menya i prizemlilas' na skale sprava ot
menya.
     - Menya zovut Hugi, - zayavil on. - YA vizhu,  ty  nesesh'  kusok  starogo
Igga.
     - Igga?
     - Skuchnogo starogo dereva, kotoroe zhdet u vhoda  v  eto  mesto  i  ne
dozvolyaet nikomu otdyhat' na ego vetkah. Derzhu pari,  on  oral,  kogda  ty
ottyapal eto, - tut on izdal trezvon smeha.
     - On vel sebya ochen' dostojno.
     - Derzhu pari. No, vprochem, u nego ne bylo bol'shogo vybora, kol' skoro
ty eto sdelal. Mnogo tolku budet tebe ot nee.
     - Ona otlichno pomogaet mne, - ya slegka mahnul ej v ego napravlenii.
     On porhnul proch' ot menya.
     - |j! |to ne smeshno!
     YA rassmeyalsya.
     - A ya podumal, chto smeshno.
     I poshel dal'she.
     Dolgoe vremya ya prolagal sebe  dorogu  po  bolotistoj  mestnosti.  Pri
sluchae poryv vetra raschishchal poblizosti put'. Togda ya provodil ego, ili  zhe
tumany by snova smestilis' tuda.  Inogda  ya,  kazalos',  slyshal  sluchajnyj
obryvok muzyki - ne mogu skazat',  s  kakogo  napravleniya  -  medlennoj  i
dovol'no velichavoj, proizvodimoj instrumentom so stal'nymi strunami.
     Kogda ya uporno dvigalsya svoim putem, menya okliknuli otkuda-to sleva:
     - CHuzhezemec. Ostanovis' i posmotri na menya!
     YA ostorozhno ostanovilsya, no ne mog ni cherta razglyadet' v etom tumane.
     - Zdravstvujte, - skazal ya. - Gde vy?
     Kak raz tut na mig tuman razorvalsya i ya rassmotrel ogromnuyu golovu, s
glazami na odnom urovne s moimi. Oni prinadlezhali tomu, chto kazalos' telom
velikana, po plechi pogruzivshegosya v boloto.  Golova  byla  lysaya,  kozha  -
blednaya, kak moloko, s kamenistoj strukturoj v  nej.  Temnye  glaza  iz-za
kontrasta, veroyatno, kazalis' dazhe temnej, chem oni byli na samom dele.
     - Ponyatno, - skazal  ya  togda.  -  Vy  nemnogo  zastryali.  Vy  mozhete
osvobodit' svoi ruki?
     - Esli sil'no napryagus', - byl otvet.
     - Nu, pozvol'te mne, dostojnejshij, podyskat'  chto-nibud'  ustojchivoe,
za chto vy mogli by  uhvatit'sya.  I  vas  tam  dolzhna  byt'  ochen'  horoshaya
dosyagaemost'.
     - Net, v etom net neobhodimosti.
     - Razve vy ne hotite vybrat'sya? YA dumal, poetomu vy i okliknuli menya?
     YA podoshel  poblizhe  i  priglyadelsya,  potomu  chto  tuman  snova  nachal
smeshchat'sya.
     - Ladno, - skazal ya. - YA videl vas.
     - CHuvstvuete li vy, kakoe u menya bedstvennoe polozhenie?
     - Ne osobenno, esli vy pomozhete sebe sami ili primete pomoshch'.
     - CHto tolku budet mne, esli ya osvobozhus'?
     - |to vash vopros, vy i otvechajte na nego.
     YA povernulsya, chtoby ujti.
     - Podozhdite! Kuda vy put' derzhite?
     - Na yug, chtoby sygrat' v p'ese-moralite.
     Kak raz tut iz tumana vyletel Hugi i prizemlilsya na  makushke  golovy.
On klyunul ee i rassmeyalsya.
     - Ne teryaj  zrya vremeni, Korvin, zdes' nahoditsya  namnogo men'she, chem
vidno glazu, - posovetoval on.
     Guby velikana izobrazili moe imya, zatem on sprosil:
     - On v samom dele tot?
     - |to on, somnenij net, - otvetil Hugi.
     - Slushaj, Korvin,  -  skazal  utonuvshij  velikan.  -  Ty  sobiraesh'sya
popytat'sya ostanovit' Haos, ne tak li?
     - Da.
     - Ne delaj etogo. Delo togo ne stoit. YA hochu, chtoby vse konchilos'.  YA
hochu osvobodit'sya ot etogo sostoyaniya.
     - YA uzhe predlagal tebe pomoch' vybrat'sya. Ty otkazalsya.
     - Ne takogo osvobozhdeniya. Konca vsem trudam.
     - |to sdelat' legko, - zaveril ya ego. - Tol'ko nagni golovu i  sdelaj
glubokij vdoh.
     - YA zhelayu ne tol'ko svoego lichnogo ustraneniya, no i konca  vsej  etoj
durackoj igry.
     -  YA  schitayu,  chto  imeetsya  neskol'ko  drugih  lyudej,  kotorye  sami
predpochli by prinyat' reshenie po etomu voprosu.
     - Pust' vse konchitsya i dlya nih tozhe. Pridet vremya, kogda oni okazhutsya
v moem polozhenii i pochuvstvuyut to zhe samoe.
     - Togda oni budut obladat' tem zhe vyborom. Schastlivo ostavat'sya.
     YA povernulsya i poshel sebe dal'she.
     - Ty tozhe okazhesh'sya! - kriknul on mne vsled.
     Kogda ya marshiroval vpered, Hugi dognal menya  i  sel  na  konec  moego
posoha.
     - Udobno sidet' na vetke starogo Igga teper', kogda  on  ne  mozhet...
Aj! - Hugi vzmyl v vozduh i zakruzhil.
     - Obzheg mne nogu! Kak on eto sdelal? - sprosil on.
     YA rassmeyalsya.
     - Ponyatiya ne imeyu.
     On poporhal neskol'ko minut, a zatem uselsya mne na pravoe plecho.
     - Lady, esli ya otdohnu zdes'?
     - Valyaj.
     - Spasibo, - on ustroilsya poudobnee. - Golova, znaesh', v  samom  dele
psihicheski beznadezhnyj sluchaj.
     YA pozhal plechami, a on razvel kryl'yami dlya ravnovesiya.
     - On chto-to nashchupyvaet, - prodolzhal on. - No rassuzhdaet  nepravil'no,
schitaya mir otvetstvennym za svoi sobstvennye slabosti.
     - Net. On dazhe ne nashchupyvaet vyhod iz bolota, - ne soglasilsya ya.
     - YA imeyu v vidu filosofski.
     - Ah, iz etogo bolota. Tem huzhe.
     - Vsya problema zaklyuchaetsya v "YA", eto i ego svyazi  s  mirom  s  odnoj
storony, i Absolyutom s drugoj.
     - O? Neuzheli?
     - Da, ponimaesh', nas vysideli i my drejfuem po  poverhnosti  sobytij.
Inogda my chuvstvuem, chto  my  dejstvitel'no  vliyaem  na  polozhenie  i  eto
vyzyvaet udvoenie usilij. |to - bol'shaya oshibka,  potomu  chto  eto  sozdaet
zhelanie i narashchivaet lozhnoe ego,  kogda  dolzhno  byt'  dostatochno  prostoe
sushchestvovanie "YA". |to privodit k novym zhelaniyam, k novym usiliyam,  i  vot
ty tut v zapadne.
     - V bolote?
     - Tak skazat'. Nuzhno tverdo akcentirovat' svoe vnimanie na Absolyute i
nauchit'sya ignorirovat' mirazhi, illyuzii, lozhnoe chuvstvo, kotorye obosoblyayut
cheloveka, kak lozhnyj ostrov soznaniya.
     - U menya bylo odnazhdy lozhnoe samootozhdestvlenie. Ono  sil'no  pomoglo
mne stat' absolyutom, kotorym ya yavlyayus' teper' - soboj.
     - Net. |to tozhe - lozhnoe.
     - Togda tot, chto mozhet  sushchestvovat'  zavtra,  poblagodarit  menya  za
nego, kak ya blagodaryu togo, drugogo.
     - Ty upuskaesh' sut'. Tot ty tozhe budesh' lozhnym.
     - Pochemu?
     -  Potomu  chto  on  po-prezhnemu  budet  polon   zhelanij   i   usilij,
obosoblyayushchih tebya ot Absolyuta.
     - CHto zhe v etom plohogo?
     - Ty ostanesh'sya odin v mire chuzhakov, v mire fenomenov.
     - Mne nravitsya byt' odnomu. YA ochen' privyazan k sebe. I  fenomeny  mne
tozhe nravyatsya.
     - I vse zhe, Absolyut vsegda budet prisutstvovat', zovya  tebya,  vyzyvaya
tvoe bespokojstvo.
     - Horosho, znachit nezachem speshit'. Nu, da, ya ponimayu, chto ty imeesh'  v
vidu. On prinimaet formu idealov. U kazhdogo est' neskol'ko takih. Esli  ty
govorish', chto nado stremit'sya k nim, ya s toboj polnost'yu soglasen.
     - Net - oni - iskazhenie Absolyuta, i to, o chem ty govorish', est' novye
usiliya.
     - Vse pravil'no.
     - YA vizhu, chto tebe eshche mnogomu nado razuchit'sya.
     - Esli ty govorish' o moem vul'garnom instinkte k vyzhivaniyu, to zabud'
ob etom.
     Tropa vela  vverh,  i  teper'  my  vyshli  na  gladkoe  rovnoe  mesto,
kazhushcheesya pochti vymoshchennym, hotya i usypannom peskom. Muzyka stala gromche i
prodolzhala stanovit'sya vse slyshnej, kogda ya prodvigalsya  vpered.  Zatem  ya
uvidel skvoz' tuman medlenno i ritmichno  dvizhushchiesya  smutnye  figury.  Mne
potrebovalos' neskol'ko minut, chtoby soobrazit',  chto  oni  tancevali  pod
muzyku.
     YA prodolzhal idti, poka ne smog rassmotret' figury - kazhushchiesya lyud'mi,
krasivye muzhchiny i zhenshchiny, odetye  v  sel'skie  naryady  -  stupavshie  pod
medlennye takty nevidimyh muzykantov. Tanec, ispolnyaemyj imi, byl  slozhnym
i prelestnym, i ya ostanovilsya nemnogo polyubovat'sya im.
     - Po kakomu sluchayu? - sprosil ya  Hugi.  -  Vecherinka  zdes',  posredi
nigde?
     - Oni tancuyut, - ob座asnil on, - chtoby otprazdnovat' tvoe prohozhdenie.
Oni ne smertnye, a duhi Vremeni. Oni nachali  eto  durackoe  predstavlenie,
kogda ty vstupil v dolinu.
     - Duhi?
     - Da. Sledi.
     On pokinul moe plecho, proletel nad nimi i  isprazhnilsya.  SHmat  proshel
skvoz' neskol'ko tancorov, slovno oni byli gologrammami,  ne  zapachkav  ni
rasshitogo rukava, ni shelkovoj rubashki, ne zastaviv ni odnu iz  ulybayushchihsya
figur sbit'sya s takta. Togda Hugi neskol'ko raz karknul i poletel  obratno
ko mne.
     - Edva li eto bylo neobhodimo,  -  popenyal  ya  emu.  -  |to  krasivoe
predstavlenie.
     - Dekadentstvo, - zayavil on. - I tebe edva  li  sleduet  vosprinimat'
eto kak kompliment, potomu chto oni predvkushayut tvoyu  neudachu.  Oni  tol'ko
zhelayut popast' na final'noe torzhestvo, prezhde chem spektakl' okonchitsya.
     YA vse ravno nekotoroe vremya posmotrel ego, opershis'  na  svoj  posoh,
otdyhaya. Opisyvaemaya tancorami figura medlenno  smeshchalas',  poka  odna  iz
zhenshchin - ryzhaya krasavica - ne okazalas' ochen' blizko  ot  menya.  No  glaza
vseh tancuyushchih ni razu ne vstretilis' s moimi. Vse bylo tak, slovno  ya  ne
prisutstvoval. No eta zhenshchina sovershenno  tochnym  zhestom  brosila  chto-to,
prizemlivsheesya u moih nog.
     YA nagnulsya  i  obnaruzhil,  chto  predmet  etot  materialen.  YA  derzhal
serebryanuyu rozu - svoyu sobstvennuyu emblemu. YA vypryamilsya i prikrepil ee  k
vorotu svoego plashcha. Hugi posmotrel v druguyu storonu i nichego ne skazal. U
menya ne bylo shlyapy, chtoby  snyat'  ee,  no  ya  poklonilsya  etoj  ledi.  Mne
pochudilos' legkoe podergivanie v ee  pravom  glazu,  kogda  ya  povernulsya,
chtoby ujti.
     Pochva poteryala svoyu  gladkost',  kogda  ya  shel,  i  muzyka,  nakonec,
rastayala. Tropa stala trudnee i, kogda b  ne  rasseivalis'  tumany,  vidny
byli skaly ili tol'ko gornye vershiny. YA cherpal sily iz Kamnya, inache  by  ya
svalilsya, i zametil, chto  dlitel'nost'  takogo  podkrepleniya  teper'  byla
koroche.  CHerez  nekotoroe  vremya  ya  ostanovilsya,  progolodavshis',  s容st'
ostatki moih pripasov.
     Hugi stoyal poblizosti na zemle i smotrel kak ya em.
     - Priznat'sya, ya v opredelennoj, nebol'shoj, stepeni, voshishchayus'  tvoej
nastojchivost'yu, - skazal on. - I dazhe  tem,  chto  ty  podrazumeval,  kogda
govoril ob idealah. No tol'ko  etim.  Ranee  my  govorili  o  besplodnosti
zhelanij i staranij.
     - Ty govoril. |to ne glavnaya zabota v moej zhizni.
     - A zrya.
     - YA prozhil dolguyu zhizn',  Hugi.  Ty  oskorblyaesh'  menya,  predpolagaya,
budto ya nikogda ne obdumyval eti primechaniya  k  filosofii  vtorokursnikov.
Tot fakt, chto ty  nahodish'  soglasovannost'  dejstvitel'nosti  besplodnoj,
govorit mne bol'she o tebe, chem ob etom polozhenii del. A  imenno,  esli  ty
verish' v to, chto govorish', to mne tebya  zhal',  potomu  chto  ty  dolzhen  po
kakoj-to neob座asnimoj  prichine  byt'  zdes',  zhelaya  i  starayas',  skoree,
povliyat' na eto moe lozhnoe ego, chem byt' svobodnym ot takoj chushi i na puti
k svoemu Absolyutu. Esli zhe ty ne verish' v eto, to eto govorit, chto ty  byl
poslan meshat' mne i rasholazhivat' menya, v kakovom sluchae  ty  zrya  teryaesh'
vremya.
     Hugi izdal bul'kayushchij zvuk, zatem skazal:
     - Ty ved' ne tak slep, chtoby otricat' Absolyut, nachalo i konec vsego.
     - |to sovershenno ne obyazatel'no dlya liberal'nogo obrazovaniya.
     - Ty priznaesh' takuyu vozmozhnost'?
     - Navernoe, ya znayu eto luchshe tebya, ptica. |to,  kak  ya  ego  ponimayu,
sushchestvuet  v  promezhutochnoj  stadii  mezhdu  razumnost'yu  i   reflektornym
sushchestvovaniem. Zacherknut' ego, odnako - otstuplenie. Esli ty  proishodish'
ot Absolyuta - samootmetayushchego Vsego - pochemu ty zhelaesh'  vernut'sya  domoj?
Ty tak preziraesh' sebya,  chto  strashish'sya  zerkal?  Pochemu  by  ne  sdelat'
puteshestvie stoyashchim? Razvivajsya, uchis', zhivi.  Esli  ty  byl  otpravlen  v
put', pochemu ty zhelaesh' smyt'sya  i  bezhat'  obratno  k  svoemu  otpravnomu
punktu? Ili tvoj Absolyut dopustil oshibku, otpraviv nechto  tvoego  kalibra?
Priznaj etu vozmozhnost', i vot konec poslednih izvestij.
     Hugi prozheg menya vzglyadom, zatem vzmyl v vozduh  i  uletel.  Navernoe
otpravilsya prokonsul'tirovat'sya so svoim spravochnikom...
     Podnyavshis' na nogi, ya uslyshal raskat groma. YA nachal  idti.  YA  dolzhen
starat'sya byt' vperedi.
     Tropa  mnogo  raz  suzhalas'  i  rasshiryalas',  prezhde  chem  sovershenno
ischeznut', ostaviv menya idushchim po usypannoj graviem ravnine.
     Puteshestvuya, ya chuvstvoval sebya vse bolee i bolee podavlennym, pytayas'
derzhat' svoj myslennyj kompas ustanovlennym v nuzhnom napravlenii. YA  doshel
do togo, chto chut' li ne privetstvoval raskaty groma, potomu  chto,  oni  po
krajnej mere, davali mne priblizitel'noe  predstavlenie  o  tom,  v  kakoj
storone sever. Konechno, v tumane moe polozhenie  bylo  nemnogo  zaputannym,
tak chto ya ne mog byt' absolyutno uveren. I oni  stanovilis'  vse  gromche...
Proklyat'e.
     ...I ya byl ogorchen poterej Zvezdy, rastrevozhen  filosofiej  besplodiya
Hugi. |to opredelenno byl nehoroshij den'. YA nachal somnevat'sya, chto zavershu
svoe  puteshestvie.   Esli   kakoj-to   naturalizovavshijsya   zhitel'   etogo
bezymyannogo mesta ne ustroit mne v skorom  vremeni  zasadu,  byla  sil'naya
vozmozhnost', chto ya budu brodit' zdes', poka ne ne issyaknut sily, ili  menya
ne nastignet groza. YA ne znal, sumeyu li ya  eshche  raz  ustroit'  etu  otmenu
grozy. YA nachal v etom somnevat'sya.
     YA  popytalsya  ispol'zovat'  Kamen',  chtoby  razveyat'  tuman,  no  ego
vozdejstvie,  kazalos',  pritupilos'.  Navernoe,  iz-za  moej  sobstvennoj
vyalosti. YA mog raschistit' nebol'shoj uchastok, no skorost' moego prodvizheniya
bystro pronosila menya skvoz' nego.
     Moe chuvstvo Otrazheniya tozhe pritupilos' v etom  meste,  kazavshemsya,  v
kakom-to otnoshenii, sut'yu Otrazheniya.
     Pechal'no. Bylo by priyatno vyjti po-opernomu - v bol'shom  vagnerovskom
finale pod strannymi nebesami, protiv stoyashchih protivnikov - a  ne  polzat'
po tumannoj pustoshi.
     YA proshel mimo kazhushchegosya znakomym vystupayushchego iz-pod zemli kamnya. Ne
dvigalsya li ya  po  krugu?  Est'  tendenciya  dvigat'sya  imenno  tak,  kogda
zabludish'sya. YA prislushalsya k zvukam groma,  chtoby  snova  ustanovit'  svoj
azimut. Po kakomu-to izvrashcheniyu vse bylo tiho. YA dvinulsya k kamnyu i uselsya
na zemlyu, privalivshis' k nemu  spinoj.  Net  smysla  vsego  lish'  brodit'.
Podozhdu kakoe-to vremya gromovogo signala. Usevshis', ya vytashchil svoi  Karty.
Otec skazal, chto oni na kakoe-to vremya perestanut dejstvovat',  no  nichego
luchshego ya sdelat' ne mog.
     Odnu za drugoj ya perebral ih vse, pytayas' dotyanut'sya do  kogo-nibud',
krome Branda i Kaina. Nichego. Otec byl prav. U Kart otsutstvovala znakomaya
holodnost'. Togda ya sdal vsyu kolodu i  razlozhil  pas'yans,  pryamo  tam,  na
zemle. U menya poluchilos' nevozmozhnoe prochtenie, i ya snova polozhil  ih  vse
obratno. YA otkinulsya nazad i pozhelal,  chtoby  u  menya  ostalos'  nebol'shoe
kolichestvo vody.  Dolgoe  vremya  ya  prislushivalsya  k  zvukam  grozy.  Bylo
neskol'ko vorchanij, no oni byli bez napravleniya.
     Karty zastavili menya podumat' o sem'e. Oni byli vperedi, gde  by  eto
ni moglo byt', podzhidaya menya. Podzhidaya dlya chego? YA perepravlyal Kamen'. Dlya
kakoj celi? Sperva ya  predpolagal,  chto  ego  sily  mogut  ponadobit'sya  v
stolknovenii. Esli tak, i esli ya byl edinstvennym, kto mog primenit'  ego,
togda my byli v plohom polozhenii. Zatem ya podumal ob |mbere, i zadrozhal ot
raskayaniya i svoego roda  straha.  Ne  dolzhno  vse  konchit'sya  dlya  |mbera!
Nikogda! Dolzhen byt' sposob otbrosit' Haos...
     YA otbrosil kameshek, s kotorym igral. Kak tol'ko ya  vypustil  ego,  on
stal dvigat'sya ochen' medlenno.
     Kamen'. Snova ego zamedlyayushchij effekt...
     YA zacherpnul eshche energii, i kameshek  streloj  unessya  vverh.  Kazalos'
tak, chto ya vzyal malo sily ot Kamnya v proshlyj raz.  V  to  vremya,  kak  eto
pridalo energii moemu telu, mozg moj vse eshche ostavalsya  zatumanennym.  Mne
nuzhen son - s mnozhestvom bystryh dvizhenij glaz. |to mesto mozhet pokazat'sya
nemnogo menee neobychnym, esli ya otdohnu.
     Naskol'ko blizko ya nahodilsya ot svoej konechnoj celi? Byla li ona  kak
raz za sleduyushchim gornym hrebtom, ili  na  ogromnom  rasstoyanii  dal'she?  I
kakie u menya imelis' shansy ostavat'sya  vperedi  etoj  grozy,  nevazhno,  na
kakom rasstoyanii? A drugie?
     CHto, esli bitva byla uzhe zavershena, i my proigrali? Mne videlos', chto
ya pribyvayu slishkom pozdno, chtoby pomoch' im v kachestve mogil'shchika...  Kosti
i monolog... Haos...
     I gde byla, nakonec, eta  proklyataya  CHernaya  Doroga,  kogda  u  menya,
nakonec, nashlos' ej primenenie? Esli by ya mog  obnaruzhit'  ee,  ya  mog  by
sledovat' vdol' nee. U menya bylo takoe oshchushchenie, chto ona nahodilos' gde-to
sleva ot menya...
     YA potyanulsya snova, razdvigaya tumany, otbrasyvaya ih nazad... Nichego...
     Figura? CHto-to dvizhetsya?
     |to bylo zhivotnoe. Navernoe, bol'shaya sobaka, dvigayushchayasya  tak,  chtoby
ostavat'sya v tumane. Ne podkradyvaetsya li ona ko mne?
     Kamen' nachal  pul'sirovat',  kogda  ya  eshche  dal'she  otodvinul  tuman.
Vystavlennoe na obozrenie  zhivotnoe,  kazalos',  vstryahnulos'.  Zatem  ono
dvinulos' pryamo ko mne.





     YA vstal, kogda ono podoshlo poblizhe.  Togda  ya  uvidel,  chto  eto  byl
shakal: krupnyj, ne otvodivshij vzglyada ot moih glaz.
     - Ty nemnogo ranovato, - zametil ya. - YA tol'ko otdyhal.
     On hihiknul.
     - YA lish' yavilsya posmotret'  na  princa  |mbera,  -  skazal  zver'.  -
CHto-nibud' drugoe bylo by proviziej.
     On snova zasmeyalsya, takzhe kak i ya.
     - Togda piruj glazami. CHto-nibud' drugoe,  i  ty  obnaruzhish',  chto  ya
dostatochno otdohnul.
     - Net, net, - pospeshil  zaverit'  menya  shakal.  -  YA  poklonnik  Doma
|mbera. Menya privlekaet korolevskaya krov', princ Haosa. I konflikt.
     - Ty voznagrazhdaesh' menya neznakomym titulom, moya svyaz' s Dvorom Haosa
yavlyaetsya, glavnym obrazom, delom genealogii.
     - YA dumayu  ob  obrazah  |mbera,  prohodyashchih  cherez  Otrazheniya  Haosa,
smyvayushchih obrazy |mbera. I  vse  zhe,  v  centre  poryadka,  olicetvoryaemogo
|mberom, dejstvuet samaya haotichnaya sem'ya, tochno tak zhe, kak  Dom  Haosa  -
spokojnyj i mirnyj. I vse zhe u vas est' svyazi, tak zhe kak svoi konflikty.
     - V dannyj moment,  -  skazal  ya,  -  menya  ne  interesuet  ohota  za
paradoksami i terminologicheskie igry. YA pytayus' dobrat'sya do Dvora  Haosa.
Ty znaesh' dorogu?
     - Da,  -  skazal  shakal.  -  |to  nedaleko,  s  tochki  zreniya  poleta
stervyatnika. Idem, ya pokazhu tebe nuzhnoe napravlenie.
     On povernulsya i nachal idti proch', ya posledoval za nim.
     - YA ne slishkom bystro dvigayus'? Ty, kazhetsya, ustal.
     - Net. Prodolzhaj v tom  zhe  duhe.  On  navernyaka  za  predelami  etoj
doliny, ne tak li?
     - Da. Vot tunnel'.
     YA posledoval za nim cherez pesok i gravij, i po suhoj  tverdoj  zemle.
Po obe storony nichego ne roslo. Kogda my shli, tumany  poredeli  i  prinyali
zelenovatyj ottenok: eshche odin fokus etogo polosatogo neba, predpolozhil  ya.
CHerez nekotoroe vremya ya okliknul:
     - Daleko eshche? I naskol'ko?
     - Teper' ne slishkom daleko, -  otvetil  on.  -  Ty  ustaesh'?  ZHelaesh'
otdohnut'?
     Govorya, on oglyanulsya, zelenovatyj svet pridaval ego urodlivym  chertam
dazhe strashnyj ottenok. I vse zhe, ya nuzhdalsya v provodnike, i my napravilis'
vverh po sklonu, chto kazalos' pravil'nym.
     - Est' tut gde-nibud' poblizosti voda? - sprosil ya.
     - Net. Nam prishlos' by vernut'sya na prilichnoe rasstoyanie.
     - Zabud' pro eto. U menya net vremeni.
     On pozhal  plechami,  zasmeyalsya  i  poshel  dal'she.  Tuman  eshche  nemnogo
rasseyalsya, poka my shli, i ya mog videt', chto my vstupaem  na  nizkuyu  gryadu
gor. YA opiralsya na svoj posoh i sohranyal prezhnyuyu skorost'.
     My postoyanno podnimalis', navernoe, s polchasa, pochva stanovilas'  vse
kamenistej, ugol pod容ma  vse  kruche.  YA  obnaruzhil,  chto  nachinayu  tyazhelo
dyshat'.
     - Podozhdi, - okliknul ya ego. - Teper' ya hochu otdohnut'. YA dumal,  chto
ty skazal, chto teper' nedaleko.
     - Prosti menya, - skazal on. - Za shakalocentrizm. YA sudil  kategoriyami
svoej porodnoj skorosti. YA  v  etom  oshibsya,  no  my-taki  pochti  tam.  On
nahoditsya sredi skal kak raz vperedi. Pochemu by ne otdohnut' tam?
     - Ladno, - soglasilsya ya, i snova zashagal.
     Vskore my dobralis' do kamennoj steny, kotoraya,  kak  ya  ponyal,  byla
podnozhiem gory. My vybirali sebe dorogu  sredi  ocherchivayushchih  ee  oblomkov
skal i prishli, nakonec, k otverstiyu, vedshemu vo t'mu.
     - Vot ona tebe, -  skazal  shakal.  -  Doroga  pryamaya  i  net  nikakih
dosadnyh bokovyh otvetvlenij. Prohodi sebe  na  zdorov'e  i  horoshej  tebe
skorosti.
     - Spasibo tebe, - skazal ya, brosaya na vremya mysli ob otdyhe  i  shagaya
vnutr'. - Cenyu eto.
     - Rad pomoch', - otvetil on za spinoj u menya.
     YA sdelal eshche neskol'ko shagov i chto-to zahrustelo u menya pod nogami, a
kogda ya pinkom otbrosil ego v storonu - zagremelo. |to byl  zvuk,  kotoryj
neprosto zabyt', pol byl useyan kostyami.
     Pozadi menya razdalsya tihij, bystryj zvuk, i ya znal, chto  u  menya  net
vremeni vyhvatit' Grejsvandir. Poetomu ya povernulsya,  podnyav  pered  soboj
posoh, i sdelav im vypad.
     |tot moment blokiroval pryzhok zverya, udariv emu v plecho. No on tak zhe
otbrosil menya nazad i ya pokatilsya sredi kostej. Tolchkom  posoh  vyrvalo  u
menya iz ruk,  i  v  reshayushchuyu  doli  sekundy,  dannuyu  mne  padeniem  moego
protivnika, ya vybral iz dvuh  vozmozhnostej  vozmozhnost'  skorej  vyhvatit'
Grejsvandir, chem nashchupat' v temnote posoh.
     YA sumel vytashchit' mech iz nozhen, no eto i vse. YA vse eshche byl na spine s
ostriem moego oruzhiya vlevo, kogda shakal podnyalsya i snova  prygnul.  YA  izo
vseh sil udaril ego efesom po morde.
     Udar otdalsya v moej ruke i pleche. Golova shakala otshatnulas' nazad,  a
ego telo vyvernulos' vlevo ot menya. YA nemedlenno privel ostrie  na  pryamuyu
mezhdu nami, szhav rukoyat' obeimi rukami, i sumel podnyat'sya na pravoe koleno
prezhde, chem on zarychal i vnov' brosilsya na menya. Kak tol'ko ya uvidel,  chto
mech nacelen tochno, ya vlozhil v udar ves' svoj ves, gluboko vonziv klinok  v
telo shakala. YA bystro vytashchil ego i  otkatilsya  proch'  ot  etih  shchelkayushchih
chelyustej. SHakal zavizzhal, popytalsya podnyat'sya, snova  svalilsya.  YA  lezhal,
tyazhelo dysha, tam gde upal. YA pochuvstvoval pod soboj svoj posoh i shvatilsya
za nego. YA perenes ego tak, chtoby oboronyat'sya, i  otpolz  spinoj  k  stene
peshchery.
     Zver',  odnako,  bol'she  ne   podnimalsya,   a   lezhal   tam,   dvigaya
konechnostyami. V tusklom svete ya sumel razglyadet', chto ego rvet. Zapah  byl
podavlyayushchij.
     Zatem on obratil glaza v  moem  napravlenii  i  lezhal  sovershenno  ne
dvigayas'.
     Zatem glaza ego zakrylis' i dyhanie prekratilos'.
     YA ostalsya s von'yu.
     YA podnyalsya, vse eshche spinoj k stene, vse eshche s posohom pered soboj,  i
smeril ego dolgim vzglyadom.  Mnogo  proshlo  vremeni,  prezhde  chem  ya  smog
zastavit' sebya vlozhit' mech obratno v nozhny.
     Bystroe obsledovanie pokazalo mne, chto ya nahodilsya ne  v  tunnele,  a
vsego lish' v peshchere.
     Kogda ya vybralsya naruzhu, tuman stal  zheltym.  I  ego  voroshil  teper'
veter s nizhnih kraev doliny.
     YA prislonilsya k skale i popytalsya reshit', kakoj vybrat'  put'.  Zdes'
ne bylo nikakoj nastoyashchej tropy.
     Nakonec, ya otpravilsya nalevo. |tot put' kazalsya neskol'ko kruche, a  ya
hotel kak mozhno skoree ochutit'sya nad tumanom i v  gorah.  Posoh  prodolzhal
horosho sluzhit' mne. YA vse vremya prislushivalsya k zvukam  tekushchej  vody,  no
krugom nichego ne bylo.
     YA uporno shel dal'she,  prodolzhaya  podnimat'sya,  i  tumany  poredeli  i
izmenili cvet. Nakonec, ya  smog  razglyadet',  chto  podnimayus'  k  shirokomu
plato.  Nad  nim  ya  nachal  ulavlivat'  probleski  neba,  mnogocvetnogo  i
vzboltannogo.
     Za moej spinoj razdalos' neskol'ko rezkih udarov groma, no ya vse  eshche
ne mog rassmotret' raspolozhenie grozy.
     YA togda uskoril shag, no cherez neskol'ko minut u menya nachala kruzhit'sya
golova. YA ostanovilsya i uselsya,  tyazhelo  dysha,  na  zemlyu.  Mnoj  ovladelo
oshchushchenie neudachi. Dazhe esli ya sumeyu podnyat'sya na plato, u menya bylo  takoe
chuvstvo, chto groza zagrohochet pryamo  na  protivopolozhnoj  storone  ego.  YA
ister glaza podushechkami pal'cev. CHto tolku prodolzhat' put', esli ya  nikoim
obrazom ne mog sumet' dobrat'sya do celi?


     Skvoz' fistashkovuyu dymku dvinulas' pyl'naya ten' i upala  na  menya.  YA
bylo podnyal svoj posoh, no potom uvidel, chto eto byl vsego lish'  Hugi.  On
zatormozil i prizemlilsya u moih nog.
     - Korvin, - skazal on, - ty proshel prilichnoe rasstoyanie.
     - No, mozhet byt', ne dostatochno  prilichnoe,  -  skazal  ya.  -  Groza,
kazhetsya, stanovit'sya vse blizhe.
     - Po-moemu, da. YA porazmyslil i hochu potolkovat' v tvoyu pol'zu.
     - Esli ty hochesh' prinesti mne hot' kakuyu-nibud' pol'zu, - skazal ya, ya
mogu tebe skazat', chto nado sdelat'.
     - CHto zhe imenno?
     - Sletaj nazad i posmotri, naskol'ko daleko na samom  dele  groza,  i
naskol'ko bystro ona dvigaetsya. A potom yavis' i skazhi mne.
     Hugi pereprygnul s odnoj nogi na druguyu.
     - Ladno, - skazal on, vzmyl v  vozduh  i  uletel,  tuda,  gde  kak  ya
chuvstvoval, byl severo-zapad.
     YA opersya na posoh i podnyalsya. YA mog s  takim  zhe  uspehom  prodolzhat'
lezt' v goru s naivysshej dlya moih sil  skorost'yu.  YA  snova  zacherpnul  iz
Kamnya i sily yavilis' ko mne, slovno vspyshka krasnoj molnii.
     Kogda ya odolel sklon, iz napravleniya, v kotorom otbyl  Hugi,  naletel
vlazhnyj veterok. Razdalsya eshche odin udar groma. No bol'she nikakih  raskatov
i gromyhanij.
     YA izvlek maksimum iz etogo  priliva  energii,  bystro  i  produktivno
podnimayas' neskol'ko sot metrov. Esli mne predstoyalo proigrat',  ya  mog  s
takim zhe uspehom dobrat'sya do vershiny. YA mog s takim  zhe  uspehom  uznat',
gde ya nahozhus', i uznat', ostalos' li mne  voobshche  chto-nibud',  chto  mozhno
poprobovat'.
     Kogda ya podymalsya, nebo u menya v pole zreniya vse bol'she  proyasnyalos'.
Ono sushchestvenno izmenilos' s teh por, kak  ya  poslednij  raz  rassmatrival
ego. Polovina ego sostoyala iz nichem ne narushaemoj  chernoty,  a  drugaya  iz
mass plyvushchih cvetov. I ves' nebosvod,  kazalos',  vrashchalsya  vokrug  tochki
pryamo nad golovoj. YA nachal volnovat'sya.
     Imenno eto nebo ya i iskal, nebo, pokryvshee menya v tot  raz,  kogda  ya
pribyl k Haosu. YA uporno lez vyshe. YA hotel izdat' chto-to odobryayushchee, no  u
menya peresohlo v gorle.
     Kogda ya priblizilsya k krayu plato, to uslyshal zvuk hlopaniya kryl'ev, i
na moem pleche vdrug ochutilsya Hugi.
     - Groza pochti gotova napolzti na tvoj zad,  -  dolozhil  on.  -  Budet
zdes' v lyubuyu minutu.
     YA prodolzhal podymat'sya, dostig rovnoj pochvy i  vtyanul  sebya  na  nee.
Zatem ya postoyal s minutu, tyazhelo dysha.
     Veter, dolzhno byt', postoyanno ochishchal etu mestnost' ot tumana,  potomu
chto eto byla vysokaya gladkaya ravnina  i  ya  mog  videt'  nebo  na  bol'shom
rasstoyanii vperedi. YA dvinulsya vpered, najti tochku, s  kotoroj  ya  mog  by
vzglyanut'  na  protivopolozhnyj  kraj.  Kogda  ya  dvigalsya,   zvuki   grozy
donosilis' do menya chetche.
     - YA ne schitayu, chto tebe ne udastsya peresech' ravninu, - skazal Hugi. -
Ne promoknuv.
     - Ty zhe znaesh', chto eto ne obychnaya groza, - prohripel ya. Bud'  inache,
ya byl by blagodaren za shans napit'sya.
     - Znayu. YA govoryu figural'no.
     YA provorchal chto-to gruboe i prodolzhal idti.
     Postepenno  perspektiva  peredo  mnoj  uvelichilas'.  Nebo   vse   eshche
prodolzhalo svoj bezumnyj tanec s vualyami, no  osveshchenie  bylo  bolee,  chem
dostatochno. Kogda ya dostig polozheniya, gde ya byl uveren v  tom,  chto  lezhit
peredo mnoj, ya ostanovilsya i tyazhelo opersya na svoj posoh.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Hugi.
     No  ya  ne  mog  govorit'.  YA  prosto  pokazal  na  ogromnuyu  pustosh',
vytyanuvshuyusya gde-to nizhe  protivopolozhnogo  kraya  plato,  prostirayas',  po
men'shej mere, na sorok mil', prezhde chem uperet'sya v eshche odnu gryadu gor.  A
daleko vlevo, po-prezhnemu, ostavshayasya v sile, shla CHernaya doroga.
     - Pustosh', - skazal on, - mog by tebe  skazat',  chto  ona  byla  tut.
Pochemu ty ne sprosil menya?
     YA izdal zvuk, nechto srednee  mezhdu  stonom  i  rydaniem,  i  medlenno
opustilsya na zemlyu.
     Ne uveren, skol'ko dolgo ya  ostavalsya  v  takoj  poze.  YA  bolee  chem
chuvstvoval sebya v lihoradke. Posredi etogo ya, kazalos',  uvidel  vozmozhnyj
otvet, hotya  chto-to  vnutri  menya  vosstalo  protiv  nego.  Nakonec,  menya
probudili zvuki grozy i boltovnya Hugi.
     - YA ne mogu operedit' ee i popast' v to mesto, - prosheptal ya.  -  Net
nikakogo sposoba.
     - Ty govorish', chto poterpel neudachu, - skazal Hugi... No eto ne  tak.
V usiliyah i bor'be net ni neudach, ni pobed. Vse eto tol'ko illyuziya ego.
     YA medlenno podnyalsya na koleni.
     - YA ne govoril, chto poterpel neudachu.
     - Ty skazal, chto ne smozhesh' dojti do svoej konechnoj celi.
     YA oglyanulsya tuda, gde teper' sverkali molnii, kogda groza  podymalas'
ko mne.
     - Vse verno, ya ne smogu eto  sdelat'  takim  obrazom.  No  esli  otec
poterpel neudachu, ya dolzhen  poprobovat'  nechto  takoe,  chto,  kak  pytalsya
ubedit' menya  Brand,  sdelat'  mog  tol'ko  on.  YA  dolzhen  sozdat'  novyj
Labirint, i ya dolzhen sdelat' eto pryamo zdes'.
     - Ty? Sozdat' novyj Labirint? Esli ne sumel Oberon,  to  kak  zhe  eto
mozhet sdelat' chelovek,  kotoryj  edva  derzhitsya  na  nogah?  Net,  Korvin,
smirenie - vot dobrodetel', kotoruyu ty mozhesh' leleyat'.
     YA podnyal golovu i opustil posoh na zemlyu. Hugi sletel, vstal ryadom  s
nim, i ya posmotrel na nego.
     - Ty ne hochesh' verit' nichemu, skazannomu mnoj, ne tak li? - skazal  ya
emu.  -  No  eto  ne  imeet  znacheniya.  Konflikt  mezhdu  nashimi  vzglyadami
nepreodolim. YA smotryu na zhelanie, kak na skrytoe samootozhdestvlenie, i  na
usiliya - kak na ego rost. Ty - net.
     YA dvinul ruki vpered i polozhil ih na koleni.
     - Esli dlya tebya velichajshee blago - soedinenie s Absolyutom, to  pochemu
ty ne poletish' i ne risknesh' prisoedinit'sya k nemu, v forme  priblizhayushchego
vseohvatyvayushchego  Haosa?  Esli  ya  poterplyu  zdes'  neudachu,   on   stanet
Absolyutom. CHto zhe kasaetsya menya, to ya dolzhen poprobovat', pokuda  est'  vo
mne dyhanie, vozdvignut' protiv nego Labirint. YA delayu eto potomu,  chto  ya
est' - a ya est' chelovek, kotoryj mog by byt' korolem v |mbere.
     Hugi opustil golovu.
     - Sperva ya uvizhu, chto ty s容sh' vorona, - skazal on i hihiknul.
     YA bystro protyanul ruku i svernul emu sheyu, zhelaya, chtoby  u  menya  bylo
vremya  razvesti  koster.   Hotya   on   sdelal   eto,   vyglyadevshim   vrode
zhertvoprinosheniya, trudno  skazat',  komu  prinadlezhala  moral'naya  pobeda,
poskol'ku ya vse ravno planiroval sdelat' eto.





     ...i zapah  cvetushchih  kashtanov.  Po  vsem  Elisejskim  Polyam  kashtany
penilis' belym...
     YA vspominal igru fontanov na ploshchadi Soglasiya... A dal'she po ulicam i
naberezhnym  Seny   zapah  staryh  knig,   zapah  reki...   Zapah  cvetushchih
kashtanov...
     Pochemu ya vdrug vspomnil 1905 god i Parizh na Otrazhenii Zemlya, esli  ne
schitat' togo, chto ya byl v tot  god  ochen'  schastliv  i  mog,  reflektorno,
iskat' protivoyadiya k nastoyashchemu? Da...
     Belyj absent, "Amar  Pikon",  grenadin...  Zemlyanika  so  slivkami...
SHahmaty v kafe "Regentstvo", s akterami "Komedi  Fransez",  raspolozhennogo
kak raz  naprotiv...  Skachki  v  SHantil'i...  Vechera  v  bistro  na  ulice
Pigal'...
     YA tverdo stavil levuyu stopu pered pravoj, pravuyu pered levoj. V levoj
ruke ya derzhal cep', na kotoroj visel Kamen' - i nes ego vysoko, tak, chtoby
ya mog vglyadyvat'sya v glubiny Kamnya, vidya i chuvstvuya tam  poyavlenie  novogo
Labirinta, kotoryj ya vycherchival s kazhdym shagom. YA  vvintil  svoj  posoh  v
zemlyu i ostavil ego stoyat' nepodaleku ot nachala Labirinta. Levaya...
     Vokrug menya  pel  veter  i  poblizosti  revel  grom.  YA  ne  vstrechal
fizicheskogo soprotivleniya, s kotorym stalkivalsya v  starom  Labirinte.  Ne
bylo voobshche nikakogo soprotivleniya. Vmesto etogo - i vo mnogih  otnosheniyah
huzhe - no vo vse moi dvizheniya vhodila strannaya  obdumannost',  zamedlyavshaya
ih, ritualizirovavshaya ih. Kazalos', ya tratil bol'she energii na  podgotovku
kazhdogo shaga - vosprinimaya ego, postigaya ego  i  prikazyvaya  svoemu  mozgu
ispolnyat' ego - chem tratil v fizicheskom sovershenii etogo akta.  I  vse  zhe
medlitel'nost', kazalos', trebovalas' sama, vzyskivalas' s  menya  kakoj-to
neizvestnoj siloj, opredelyayushchej chetkost'  i  temp  adazhio  dlya  vseh  moih
dvizhenij. Pravaya...
     ...I,  kak  Labirint  v  Rembe  pomog  vosstanovit'  moi   rastayavshie
vospominaniya, tak i tot, chto ya teper' uporno staralsya sozdat',  razvoroshil
i izvlek zapah kashtanov, polnye ovoshchej  furgony,  dvizhushchiesya  na  rassvete
k...
     YA ne byl v to vremya vlyublen v  kogo-to  konkretno,  hotya  bylo  mnogo
devushek - Ivett, Mimi i Simon, ih lica slivalis' - i byla vesna v  Parizhe,
s cyganskimi orkestrami i koktejlyami  v  "Lui"...  YA  vspomnil,  i  serdce
podprygnulo u menya v grudi ot  svoego  roda  prustovskoj  radosti,  pokuda
Vremya zvonilo vokrug menya, kak  kolokol...  I,  navernoe,  eto-to  i  bylo
prichinoj dlya vospominanij, potomu chto eta radost', kazalos',  peredavalos'
moim dvizheniyam, napolnyalo moe vospriyatie, nadelyalo moshch'yu moyu volyu...
     YA uvidel sleduyushchij shag i sdelal ego... Teper'  ya  sdelal  odin  krug,
sozdav perimetr svoego Labirinta.  Za  spinoj  ya  chuvstvoval  grozu.  Ona,
dolzhno byt', vzobralas'  na  kraj  plato.  Nebo  potemnelo...  Kachayushchiesya,
plyvushchie cvetnye ogni... Vokrug - vspyshki molnij, a ya ne  mog  udelit'  ni
energii, ni vnimaniya dlya kontrolya nad polozheniem.
     Polnost'yu zavershiv krug, ya mog videt', chto rovno  stol'ko  ot  novogo
Labirinta, skol'ko ya proshel, bylo  teper'  ischercheno  na  kamne  i  pylalo
blednym golubym svetom. I vse zhe ne bylo nikakih iskr, nikakoj  shchekotki  v
moih stopah, nikakih podymayushchih volosy tokov  -  tol'ko  postoyannyj  zakon
obdumannosti, slovno ogromnyj gruz na mne... Levaya...
     ...Maki, maki i vasil'ki, i vysokie topolya vdol' sel'skih dorog, vkus
normandskogo sidra... I snova v gorode, zapah cvetushchih  kashtanov...  Sena,
napolnennaya zvezdami... Zapah staryh  kirpichnyh  domov  na  ploshchadi  Vogez
posle utrennego dozhdya... Bar pod myuzik-hollom  "Olimpiya"...  Draka  tam...
Okrovavlennye kostyashki pal'cev,  perebintovannye  devushkoj,  vzyavshej  menya
domoj... Kak ee zvali? Cvetushchie kashtany... Belaya roza...
     Tut ya prinyuhalsya. Aromat ot ostatkov rozy v moem vorotnike razve  chto
ne propal.  Udivitel'no,  chto  hot'  dolgo  chto-to  prozhilo  ot  nee.  |to
priobodrilo menya. YA tolknulsya vpered, myagko  svorachivaya  napravo.  Ugolkom
glaza ya videl nadvigayushchuyusya stenu grozy, gladkuyu kak steklo, stirayushchuyu vse
na svoem puti. Grohotan'e ee groma bylo teper' oglushitel'nym.
     Pravaya... Levaya...
     Nastuplenie armij nochi... Ustoit li protiv nego moj Labirint? YA zhelal
pospeshit', no esli  chto  i  izmenilos',  to  ya  dvigalsya  so  vse  bol'shej
medlitel'nost'yu,  kogda  poshel  dal'she.  YA  ispytyval  lyubopytnoe  chuvstvo
dvuhmestnosti, pochti takoe, slovno ya sam byl vnutri  Kamnya,  sam  prohodil
tam Labirint, v to vremya, kak ya dvigalsya zdes', glyadya na  nego  i  kopiruya
ego razvitie. Levaya. Povorot... Pravaya... Groza i vpryam' nastupala. Vskore
ona doberetsya do kostej stariny Hugi. YA pochuvstvoval zapah vlagi i ozona i
teryalsya v dogadkah naschet starogo chernogo vorona, skazavshego mne,  chto  on
zhdal menya s nachala Vremeni. Ozhidal, chtoby  posporit'  so  mnoj,  ili  byt'
s容dennym mnoj v etom meste bez istorii? CHto  by  tam  ni  bylo,  uchityvaya
obychnoe u moralistov preuvelichenie, bylo podobayushchim, chto ne sumel ostavit'
menya  s  serdcem,  splosh'  otyagoshchennym  unyniem  iz-za  svoego   duhovnogo
sostoyaniya, on byl istreblen pod akkompanement teatral'nogo groma...
     Teper' razdalsya otdalennyj grom, blizkij grom i snova grom.  Kogda  ya
opyat' povernul v tom napravlenii, vspyshki molnij byli pochti  osleplyayushchimi.
YA stisnul svoyu cep' i sdelal eshche shag...
     Groza protolknulas' pryamikom do  granicy  moego  Labirinta,  a  zatem
razoshlas'. Ni odnoj kapli ne upalo na menya ili Labirint. No malo-pomalu my
okazalis' sovershenno pogloshcheny vnutri nee.
     Kazalos' tak, slovno ya nahodilsya v vozdushnom puzyre na dne shtormovogo
morya. Menya okruzhali steny vody i v nih mel'kali temnye  siluety.  Kazalos'
tak, slovno vsya vselennaya nazhala, pytayas' razdavit' menya. YA sosredotochilsya
na krasnom mire Kamnya. Levaya...
     Cvetushchie kashtany... CHashka goryachego shokolada  v  kafe  na  trotuare...
Koncert orkestra v sadah Tyuil'ri, zvuki podnimayutsya  v  pronizannom  yarkim
solncem vozduhe... Berlin v dvadcatye. Tihookeanskie ostrova v tridcatye -
tam byli udovol'stviya, no mnogo  poryadka.  Mozhet  byt',  eto  ne  istinnoe
proshloe, a obrazy proshlogo nahlynut vnutr' pozzhe, uteshaya  ili  muchaya  nas,
cheloveka ili kaplyu.
     Ne imeet znacheniya.  CHerez  Novyj  Most  i  ulicu  Rivoli  omnibusy  i
fiakry... Hudozhniki so svoimi etyudami v Lyuksemburgskom sadu... YA, esli vse
budet horosho, to opyat' smogu otyskat' Otrazhenie, podobnoe etomu,  stoyashchemu
v odnom ryadu s milym Avalonom... Zapah kashtanov...
     Idu... Vizzhal veter i gremela groza, no menya ne zadevalo. YA  zavershil
eshche odin vitok...
     Pokuda ya  ne  razreshal  etomu  otvlekat'  menya,  pokuda  ya  prodolzhal
dvigat'sya i sohranyal svoj fokus na Kamne... YA dolzhen byl derzhat'sya, dolzhen
byl delat' eti medlennye ostorozhnye shagi, nikogda ne ostanavlivat'sya,  vse
medlennee i medlennee postoyanno dvigayas'... Lica... Kazalos', chto ryad  lic
rassmatrivayut menya iz-za granicy  Labirinta...  Bol'shie,  kak  Golova,  no
iskazhennye, usmehayushchiesya, izdevayushchiesya, glumyashchiesya nado mnoj, zhdushchie,  chto
ya  ostanovlyus'  ili  sdelayu  nevernyj  shag...  ZHdushchie,  chto   vse   vokrug
raspadetsya... Za ih glazami sverkali molnii, a v ih ustah, ih smehe gremel
grom... Teper' oni govorili so mnoj  slovami  podobnye  shtormu  s  Temnogo
Okeana... YA poterplyu neudachu, govorili oni mne, poterplyu  neudachu  i  budu
smeten, a etot oskolok Labirinta budet  razbit  pozadi  menya  na  kuski  i
pogloshchen... Oni klyali menya, oni plakali i plevali v menya, hotya vse eto  ne
dohodilo do menya. Navernoe, ih na samom dele ne bylo tam...
     Navernoe, moj mozg byl slomlen napryazheniem. Togda chto  tolku  bylo  v
moih usiliyah? Novyj Labirint, sozdannyj  bezumcem?  YA  zakolebalsya  i  oni
gryanuli horom: "Bezumec! Bezumec! Bezumec!"
     YA gluboko vtyanul v sebya zapah togo, chto ostalos'  ot  rozy,  i  snova
podumal o kashtanah i dnyah,  zapolnennyh  radostyami  zhizni  i  ogranichennym
poryadkom. Golosa, kazalos', stihli, kogda moj um  probezhalsya  po  sobytiyam
togo schastlivogo goda.
     ...I ya sdelal eshche  odin  shag,  i  eshche  odin...  Oni  igrali  na  moih
slabostyah,  oni   chuvstvovali  moi   somneniya,   moi   bespokojstva,   moyu
ustalost'...  CHem by tam oni ni byli,  oni uhvatilis' za to, chto videli, i
pytalis' ispol'zovat' protiv menya... Levaya...  Pravaya...  Pust'-ka  teper'
oni pochuvstvuyut moyu uverennost' i zavyanut, skazal ya sebe. YA proshel uzhe von
skol'ko. YA budu prodolzhat'. Levaya...
     Oni   kruzhili   i   nabuhali   vokrug   menya   po-prezhnemu    izrekaya
obeskurazhivayushchie frazy. No kakaya-to chast' sily u nih, kazhetsya, propala.  YA
prodelal eshche put' cherez odin sektor dugi, v pylayushchem kruge, vidya ego pered
soboj v svoem krasnom duhovnom oke.
     YA vernulsya myslenno k svoemu pobegu iz  Grinvuda,  k  svoemu  hitromu
vytyagivaniyu svedenij iz Flory, k svoej vstreche s Rendomom, nashej shvatke s
ego presledovatelyami, nashemu puteshestviyu obratno v |mber...  YA  podumal  o
nashem begstve v Rembu i moem prohozhdenii Labirinta tam dlya  vosstanovleniya
mnogogo iz moej pamyati... O prinuditel'nom brake Rendoma i svoem  nedolgom
prebyvanii v |mbere, gde ya  srazilsya  s  |rikom  i  bezhal  k  Blejzu...  O
posledovavshih  bitvah,  o   svoem   osleplenii,   vyzdorovlenii,   pobege,
puteshestvii v Lorenu, a potom v Avalon...
     Dvigayas' na eshche bol'shej skorosti,  moj  um  skol'zil  po  poverhnosti
posleduyushchih sobytij... Ganelon i Lorena... Tvari iz CHernogo Kruga...  Ruka
Benedikta... Vozvrashchenie Branda i nozh emu v bok... Nozh v bok  mne...  Vill
Rot... bol'nichnye arhivy... Moya avtokatastrofa...
     Teper', s samogo nachala v Grinvude, cherez vse eto, do etogo mgnoveniya
moej bor'by, chtoby garantirovat' kazhdyj  manevr,  kakim  on  predstavlyalsya
mne, ya ispytyval  rastushchee  chuvstvo  priblizheniya,  kotoroe,  kak  ya  znal,
napravlyalis' moim stremleniem k tronu, mest'yu ili moej koncepciej dolga  -
chuvstvoval ego, soznaval  ego  nepreryvnoe  sushchestvovanie  vse  eti  gody,
vplot' do etogo  mgnoveniya,  kogda  ono  soprovozhdalos'  chem-to  eshche...  YA
chuvstvoval, chto ozhidanie dolzhno vot-vot zakonchit'sya, chto priblizhenie  chego
by tam ni bylo skoro dolzhno proizojti... Davaj... Ochen', ochen' medlenno...
Vse prochee bylo ne vazhno. YA teper' brosil vsyu svoyu volyu na  dvizhenie.  Moya
sosredotochennost' stala absolyutnoj. CHto by tam nu nahodilos' za  predelami
Labirinta, ya zabyl o nem. Molnii. Lica. Vetry...
     |to ne imelo znacheniya. Byl tol'ko Kamen', pylayushchij Labirint i ya sam -
i ya edva osoznaval samogo sebya. Navernoe, eto bylo samym blizkim, kogda  ya
podhodil k idealu sliyaniya s Absolyutom  Hugi.  Povorot...  Pravaya  stopa...
Snova povorot...
     Vremya   perestalo   imet'   znachenie.   Prostranstvo   ogranichivalos'
sozdavaemym mnoyu uzorom. Teper' ya cherpal sily  iz  Kamnya  ne  obrashchayas'  k
nemu, a kak chast' processa, v kotorom  ya  byl  zanyat.  YA  polagayu,  chto  v
nekotorom   smysle   ya   byl   stert.   YA    stal    dvizhushchejsya    tochkoj,
zaprogrammirovannoj Kamnem, vypolnyayushchem  operaciyu,  nastol'ko  poglotivshuyu
menya, chto u menya ne bylo nikakogo vnimaniya, godnogo  dlya  samosoznaniya.  I
vse zhe na kakom-to urovne ya ponimal, chto ya tozhe byl chast'yu etogo processa.
Potomu chto ya kakim-to obrazom znal,  chto  esli  by  eto  delal  kto-nibud'
drugoj, to voznikal by inoj Labirint.
     YA smutno  soznaval,  chto  proshel  polputi.  Put'  stal  slozhnym,  moi
dvizheniya - i togo medlennee. Nesmotrya na vopros skorosti, mne  eto  kak-to
napominalo o moem opyte s  pervonachal'noj  nastrojkoj  na  Kamen',  v  toj
strannoj, mnogochislennoj matrice, chto, kazalos',  byla  istochnikom  samogo
Labirinta. Pravaya... Levaya...
     Ne bylo nikakogo zatormazhivaniya,  ya  chuvstvoval  sebya  ochen'  legkim,
nesmotrya na obdumannost' kazhdogo shaga. Menya, kazalos',  postoyanno  omyvala
bezgranichnaya energiya. Vse zvuki vokrug menya slilis' v belyj shum i ischezli.
     Zatem, vdrug, ya, kazalos', bol'she ne dvigalsya medlenno. |to  ne  bylo
pohozhe na to, slovno  ya  proshel  vual'  ili  bar'er,  no,  skoree,  chto  ya
podvergsya kakoj-to vnutrennej perenaladke. Oshchushchenie bylo takoe,  slovno  ya
teper' dvigalsya normal'nym shagom, prolagaya sebe izvilistuyu  dorogu  skvoz'
vse bolee i bolee tugie vitki, priblizhayas' k tomu, chto skoro budet  koncom
uzora. I,  glavnoe,  ya  byl  po-prezhnemu  lishen  kakih-libo  emocij,  hotya
intellektual'no ya znal, chto na kakom-to urovne roslo chuvstvo  likovaniya  i
skoro vot-vot prorvetsya. Eshche odin shag...  Eshche  odin...  Eshche,  navernoe,  s
poldyuzhiny shagov...
     Vdrug mir potemnel. Kazalos', ya stoyal sredi velikoj pustoty, so vsego
lish' pylayushchim svetom Kamnya peredo mnoj i  pylayushchim  Labirintom,  podobnogo
spiral'noj tumannosti, cherez kotoruyu ya shagal. YA zakolebalsya, no tol'ko  na
mgnovenie. |to, dolzhno byt', poslednie ispytaniya, final'naya  ataka.  YA  ne
dolzhen otvlekat'sya.
     Kamen' pokazyval mne, chto  delat'.  A  Labirint  pokazyval  mne,  gde
delat'. Edinstvennoe, chego ne hvatalo, tak eto vida samogo sebya. Levaya...
     YA prodolzhal vypolnyat' kazhdyj shag so vsem  svoim  vnimaniem.  Nakonec,
protiv menya nachala  podnimat'sya  protivodejstvuyushchaya  sila,  kak  v  starom
Labirinte. No k etomu ya byl podgotovlen mnogimi godami opyta. YA borolsya za
eshche dva shaga protiv narastayushchego bar'era.
     Zatem vnutri Kamnya ya  uvidel  okonchanie  Labirinta.  YA  by  ahnul  ot
neozhidannogo ponimaniya ego krasoty, no dazhe  dyhanie  moe  v  etom  punkte
regulirovalos' moimi usiliyami. YA brosil vse svoi sily na sleduyushchij  shag  i
pustota vokrug menya, kazalos', zatryaslas'. YA zavershil ego, a sleduyushchij byl
eshche trudnej. YA chuvstvoval sebya tak, slovno nahodilsya v  centre  vselennoj,
stupaya po zvezdam, uporno starayas' soobshchit'  kakoe-to  dvizhenie  tem,  chto
bylo, v osnovnom, aktom voli.
     Moya noga medlenno prodvigalas', hotya ya ne  mog  ee  videt'.  Labirint
nachal svetlet', skoro on budet goret' oslepitel'nym svetom.
     Lish' eshche nemnogo dal'she... YA staralsya  upornee,  chem  kogda-nibud'  v
starom Labirinte, potomu chto teper' soprotivlenie kazalos'  absolyutnym.  YA
dolzhen byl  protivodejstvovat'  emu  s  tverdost'yu  i  postoyanstvom  voli,
isklyuchayushchim vse, reshitel'no vse ostal'noe, hotya teper', kazalos', ya  vovse
ne dvigalsya, hotya vsya moya energiya otvlekalas' na prosvetlenie uzora...  Po
krajnej mere, ya vyjdu na fone velikolepnogo zadnika...
     Minuty, dni, gody... YA ne znayu, kak dolgo eto prodolzhalos',  oshchushchenie
bylo takoe, slovno ya byl zanyat v etom edinstvennom akte na vsyu vechnost'...
     Zatem ya dvinulsya, i skol'ko na  eto  ushlo  vremeni,  ne  znayu.  No  ya
zavershil shag i nachal drugoj, zatem eshche...
     Vselennaya, kazalos', vrashchalas' vokrug menya. YA propal.
     S mig stoyal ya v centre svoego Labirinta, dazhe ne rassmatrivaya ego,  ya
upal na koleni i sognulsya popolam, krov' stuchala u menya v  viskah.  Golova
kruzhilas', ya tyazhelo dyshal.  YA  nachal  drozhat'  vsem  telom.  YA  sumel  eto
sdelat', smutno soobrazil ya. CHto by ni moglo proizojti, tut byl  Labirint.
I on vyderzhit...
     YA uslyshal zvuk tam, gde nikakim zvukam byt'  ne  polagalos',  no  moi
izmuchennye muskuly otkazalis' otvechat', dazhe reflektorno,  poka  ne  stalo
slishkom pozdno. Lish' kogda Kamen' vyrvali  iz  moih  obmyakshih  pal'cev,  ya
podnyal golovu i otkinulsya nazad. Nikto ne sledoval za mnoj cherez Labirint,
ya byl uveren, chto znal by eto. Sledovatel'no...
     Svet byl pochti normal'nym i, soshchurivshis' ot nego, ya podnyal vzglyad  na
ulybayushcheesya lico Branda. On teper' nosil chernuyu povyazku na glazu i  derzhal
v ruke Kamen'. On, dolzhno byt', teleportirovalsya syuda.
     On udaril menya kak raz togda, kogda ya podnyal  golovu,  i  ya  upal  na
levyj bok. Togda on s siloj pnul menya v zhivot.
     - Nu, ty sumel eto sdelat', - oskalilsya on. -  Ne  dumal  ya,  chto  ty
smozhesh'. Teper' mne pridetsya unichtozhit' eshche odin Labirint,  prezhde  chem  ya
vosstanovlyu poryadok v delah. No  sperva  mne  nuzhen  etot  kamushek,  chtoby
obratit' vspyat' bitvu pri Dvore, - on pomahal Kamnem. - Proshchaj, poka!
     I ischez.
     YA lezhal tam, dysha cherez razinutyj  rot  i  derzhas'  za  zhivot.  Volny
chernoty podnimalis' i padali vnutri menya, slovno priboj, hotya ya ne  sovsem
poddalsya potere soznaniya. Menya  zatopilo  chuvstvo  ogromnogo  otchayaniya  i,
zakryv glaza, ya zastonal. Teper' u menya, k tomu zhe, ne bylo  Kamnya,  chtoby
cherpat' sily.
     Kashtany...





     Kogda ya lezhal tam, stradaya ot  boli,  u  menya  pered  glazami  stoyalo
videnie, kak Brand poyavlyaetsya na pole boya, gde  srazhayutsya  sily  |mbera  i
Haosa, s pul'siruyushchim u nego na grudi Kamnem. Ego vladenie  im  yavno  bylo
dostatochno na ego vzglyad, chtoby sdelat' ego sposobnym obratit'  hod  bitvy
protiv nas. YA videl ego, hleshchushchego molniyami po nashim vojskam. YA videl ego,
vyzyvayushchego strashnye vetry i grozy s gradom udarit'  po  nam.  YA  chut'  ne
zaplakal. Vse eto, kogda on mog eshche iskupit' svoyu vinu, vystupiv na  nashej
storone. Prosto pobedit' bylo, odnako, dlya nego  teper'  nedostatochno.  On
dolzhen byl pobedit' dlya sebya i na  svoih  sobstvennyh  usloviyah.  A  ya?  YA
poterpel neudachu. YA brosil protiv Haosa Labirint, chego ya nikogda ne dumal,
chto smogu sdelat'. I vse zhe eto budet vse ravno, chto  nichego,  esli  bitva
budet proigrana i Brand vernetsya i sotret s lica zemli moi trudy.  Podojti
tak blizko, projdya cherez vse, chto proshel  ya,  i  zatem  poterpet'  neudachu
zdes'... |to zastavilo menya hotet'  vykriknut':  "Nespravedlivo!"  Hotya  ya
znal, chto vselennaya ne vrashchalas' v sootvetstvii s moimi predstavleniyami  o
pravil'nosti.
     YA zaskrezhetal zubami i vyplyunul nabivshuyusya v rot gryaz'. Otec  poruchil
mne dostavit' Kamen' k mestu  bitvy.  YA  pochti  dobilsya  etogo.  Tut  menya
ohvatilo strannoe oshchushchenie. CHto-to trebovalo moego vnimaniya. CHto?
     Bezmolvie.
     Bushuyushchie  vetry  i  grom  prekratilis'.   Vozduh   stal   nepodvizhen.
Fakticheski, vozduh chuvstvovalsya prohladnym i svezhim. A po  drugoj  storone
svoih vek, ya znal, chto tut byl svet.
     YA otkryl glaza. YA uvidel yarkoe odnoobraznoe beloe nebo. YA  zazhmurilsya
i otvernul golovu. Bylo tam chto-to sprava ot menya...
     Derevo. Derevo stoyalo tam, gde ya votknul posoh, srublennyj ot stariny
Igga. Ono uzhe stalo namnogo vyshe, chem byl moj posoh. YA chut' li  ne  videl,
kak ono rastet. I ono bylo zelenym ot list'ev i belym  ot  rossypi  pochek.
Raspustilos' neskol'ko cvetov. S etoj storony veter  dones  mne  slabyj  i
tonkij zapah, predlozhivshij nekotoroe uteshenie.
     YA oshchupal svoi boka. U menya ne bylo,  kazhetsya,  ni  odnogo  slomannogo
rebra, hotya vnutrennosti moi vse eshche chuvstvovalis' spletennymi v uzel,  ot
poluchennogo mnoj pinka. YA proter glaza kostyashkami pal'cev i  provel  rukoj
po volosam. Zatem ya tyazhelo vzdohnul i podnyalsya na odno koleno.
     Povorachivaya golovu, ya osmotrel perspektivu. Plato bylo tem zhe samym i
vse zhe kakim-to ne tem zhe samym. Ono bylo po-prezhnemu golym,  no  ne  bylo
bol'she  surovym.  Veroyatno,  effekt  novogo  osveshcheniya.  Net.  Tut  chto-to
bol'shee, chem eto...
     YA prodolzhal povorachivat'sya, zavershaya svoe skanirovanie gorizonta. |to
bylo ne to zhe mesto, gde ya nachal  svoj  prohod.  Razlichiya  byli  tonkie  i
yavnye: izmenivshiesya skal'nye formacii, rytvina tam, gde ran'she  byl  uhab,
novaya struktura kamnya pozadi i ryadom so mnoj, a vdali to, chto pohodilo  na
pochvu.
     YA vstal i teper' kazalos', chto otkuda-to ya ulavlivayu zapah morya.  |to
mesto vyzyvalo sovershenno inoe oshchushchenie, chem to, kogda ya syuda podnimalsya -
kazalos', davno-predavno. |to byla slishkom bol'shaya  peremena,  chtoby  byt'
vyzvannoj toj grozoj. |to napomnilo mne o chem-to.
     YA snova vzdohnul, tam, v centre Labirinta,  i  prodolzhal  osmatrivat'
svoe okruzhenie. Kakim-to obrazom, vopreki mne samomu, moe otchayanie  uteklo
i vo mne podnimalos' chuvstvo "osvezhennosti" - eto pochemu-to kazalos' samym
nailuchshim slovom. Vozduh byl takim chistym  i  sladkim,  a  mesto  vyzyvalo
novoe, neprivychnoe chuvstvo.
     Konechno, ono bylo pohozhe na mesto pervozdannogo  Labirinta.  YA  snova
povernulsya k derevu i opyat' oglyadel ego. Uzhe vyshe. Pohozhe,  i  vse  zhe  ne
pohozhe...
     Bylo chto-to v vozduhe, v zemle, v nebe. |to bylo novoe mesto.  Novyj,
pervozdannyj  Labirint.  I,  znachit,  vse  vokrug  menya  bylo  rezul'tatom
Labirinta, v kotorom ya stoyal.
     YA vdrug soobrazil, chto oshchushchal  bol'she,  chem  osvezhennost'.  |to  bylo
chuvstvo likovaniya, svoego roda ohvativshej menya radosti.  |to  bylo  chistoe
svezhee mesto, i ya byl kakim-to obrazom otvetstvennym za nego.
     Proshlo vremya. YA prosto stoyal tam, nablyudaya  za  derevom,  oglyadyvayas'
vokrug, naslazhdayas' ohvativshej menya energiej.  Zdes',  vo  vsyakom  sluchae,
byla kakaya-to pobeda, poka Brand ne vernetsya steret' ee s lica zemli.
     YA vdrug slovno otrezvel. YA byl dolzhen ostanovit' Branda, ya dolzhen byl
zashchitit' eto mesto. YA byl v centre Labirinta. Esli etot vel  sebya  podobno
drugomu, ya mog vospol'zovat'sya ego siloj, chtoby sproecirovat' sebya kuda by
ne pozhelal. Teper' ya mog vospol'zovat'sya im, chtoby pojti i  prisoedinit'sya
k drugim.
     YA stryahnul s sebya pyl' i vytashchil klinok iz nozhen. Dela ne mogli  byt'
stol' beznadezhnymi, kak kazalos' ranee. Mne veleli  perepravit'  Kamen'  k
mestu bitvy. Tak pust' Brand sdelal eto za menya. On vse ravno  budet  tam.
Udachno. Mne prosto pridetsya pojti i kak-to  snova  otobrat'  ego  u  nego,
chtoby zastavit' dela pojti takim putem, kakim predpolagalos'.
     YA osmotrelsya krugom.  Mne  nado  budet  vernut'sya  syuda,  issledovat'
kak-nibud' v drugoj raz etu  novuyu  situaciyu,  esli  ya  perezhivu  to,  chto
gryadet. Zdes' byla tajna. Ona visela v vozduhe i  plyla  po  vetru.  Mogut
ponadobit'sya veka, chtoby razgadat', chto proizoshlo, kogda ya nachertal  novyj
Labirint.
     YA otdal derevu chest'. Ono, kazalos', shevel'nulos'  v  tot  moment.  YA
popravil svoyu rozu i tolknul  ee  obratno  v  formu.  Prishlo  vremya  snova
dvigat'sya. Byla eshche odna veshch', kotoruyu ya dolzhen byl sdelat'.
     YA opustil golovu i zakryl glaza. YA popytalsya  vspomnit'  raspolozhenie
zemli pered poslednej bezdnoj u Dvora Haosa. I ya uvidel ee togda, pod  tem
dikim nebom, i naselil ee svoimi rodstvennikami, svoimi  vojskami.  Sdelav
eto, ya, kazalos', slyshal zvuki otdalennoj bitvy. Scena popravilas',  stala
chetche. YA uderzhal videnie eshche na mig, a zatem poruchil  Labirintu  otpravit'
menya tuda...
     Spustya  mgnovenie,  kazalos',  ya  stoyal  na  vershine  holma  ryadom  s
ravninoj. Holodnyj  veter  rval  s  menya  plashch.  Nebo  bylo  tem  bezumnym
vrashchayushchimsya nebosvodom, kakim ya zapomnil ego s proshlogo raza - poluchernym,
poluperelivayushchimsya ot radug. V vozduhe nosilis'  nepriyatnye  pary.  CHernaya
Doroga nahodilas' teper' sprava, peresekaya etu ravninu i  prohodya  za  nee
nad bezdnoj k toj mrachnoj citadeli, s mercayushchimi vokrug nee svetlyachkami.
     V vozduhe plyli gazovye mosty, prostirayas' izdaleka  v  toj  t'me,  i
strannye figury shestvovali po nim tak zhe, kak i po CHernoj  Doroge.  Peredo
mnoj na pole nahodilos' to, chto kazalos' glavnym sosredotocheniem vojsk. Za
svoej spinoj ya slyshal ni chto inoe, kak krylatuyu kolesnicu vremeni.
     Povernuvshis'  k  tomu,  chto  dolzhno  bylo  byt'   severom   po   ryadu
predshestvuyushchih  raschetov  otnositel'no   ego   mestopolozheniya,   ya   uzrel
nastuplenie toj d'yavol'skoj grozy  cherez  otdalennye  gory,  vspyhivayushchej,
sverkayushchej i gromyhayushchej, nadvigayushchejsya  podobno  ledniku  do  neba.  Tak,
znachit, ya ne ostanovil ee sozdaniem novogo Labirinta.  Kazalos',  chto  ona
prosto oboshla moj zashchishchennyj rajon i budet dvigat'sya, poka  ne  doberetsya,
kuda by tam ona  ne  napravlyalas'.  Budem  nadeyat'sya  togda,  chto  za  nej
posleduyut  kakie-nibud'  konstruktivnye  impul'sy,  chto   rasprostranilis'
teper'  naruzhu  ot  novogo  Labirinta,  vnov'  navodya  poryadok   po   vsem
Otrazheniyam. YA gadal, skol'ko groze potrebuetsya  vremeni,  chtoby  dobrat'sya
dosyuda.
     YA uslyshal stuk kopyt i povernulsya, vyhvatyvaya mech. Rogatyj vsadnik na
ogromnom chernom kone nessya pryamo na menya. YA  zanyal  poziciyu  i  zhdal.  On,
kazalos',  spuskalsya  s  odnoj  iz  gazovyh  dorog,  proplyvavshih  v  etom
napravlenii.
     YA sledil, kak vsadnik podnimaetsya s krivym mechom  v  pravoj  ruke.  YA
peremestilsya, kogda on nadvinulsya, chtoby zarubit' menya. Kogda on  vzmahnul
mechom,  ya  byl  gotov  k  parirovaniyu,  prityanuvshim  ego  ruku  v  predely
dosyagaemosti. YA shvatilsya za nee i stashchil ego s konya.
     - |ta roza... - progovoril on, upav nazem'. Ne znayu, chto eshche  on  mog
skazat', potomu chto ya pererezal emu gorlo, i ego slova i vse prochee v  nem
propali  s  ognennym  razrezom.  Tut  ya   rezko   otvernulsya,   vytaskivaya
Grejsvandir, rvanul na neskol'ko shagov i shvatil za uzdu  chernogo  boevogo
konya. YA pogovoril s  konem,  chtoby  uspokoit'  ego,  i  uvel  podal'she  ot
plameni. Posle pary minut nashi otnosheniya uluchshilis', ya vzobralsya v sedlo.
     Sperva on proyavil norovistost', no ya prosto pustil ego  legkim  shagom
po  vershine  holma,  poka  prodolzhal  nablyudat'.  Sily   |mbera,   pohozhe,
nastupali. Vse pole ustilali tleyushchie  trupy.  Glavnye  sily  nashih  vragov
otstupali  na  vysotu,  nepodaleku  ot  kraya  bezdny.  Ih  ryady,  eshche   ne
slomlennye, no podvergshiesya sil'nomu davleniyu, medlenno othodili k nej.  S
drugoj storony, bezdnu peresekali novye vojska,  prisoedinivshiesya  k  tem,
chto derzhali vysotu. Bystro oceniv ih rastushchuyu chislennost' i ih poziciyu,  ya
rassudil, chto oni mogut gotovit' sobstvennoe nastuplenie. Branda nigde  ne
bylo vidno.
     Dazhe esli b ya otdohnul i nosil dospehi, ya dvazhdy podumal, prezhde  chem
prisoedinit'sya  k  seche.  Moej  zadachej  sejchas  bylo  opekat'  Branda.  YA
somnevalsya, chto on budet pryamo vovlechen v boj. YA oglyadel  pole  bitvy  kak
sleduet, ishcha odinokuyu figuru. Net. Navernoe, protivopolozhnaya storona polya.
Mne pridetsya sdelat' krug k severu. Bylo slishkom  mnogo,  chego  ya  ne  mog
videt' na zapade.
     YA povernul svoego konya i spustilsya  s  holma.  Bylo  by  tak  priyatno
svalit'sya, reshil ya. Prosto upast' nichkom i usnut'. Gde Brand, chert poderi?
     YA dostig  podnozhiya  holma  i  svernul,  chtoby  peremahnut'  drenazhnuyu
kanavu. Mne nuzhen byl luchshij obzor.
     - Lord Korvin |mberskij! - On zhdal menya, kogda ya zavernul v lozhbinu -
roslyj, trupnogo cveta paren', s ryzhimi volosami i na kone pod  mast'.  Na
nem byli mednye dospehi s zelenovatymi uzorami i on sidel  licom  ko  mne,
nepodvizhnyj, kak statuya. On skazal:
     - YA uvidel tebya na vershine holma. Ty ved' bez kol'chugi, ne tak li?
     YA hlopnul sebya po grudi. On rezko kivnul, zatem podnyal ruku, sperva k
levomu plechu, zatem k pravomu, otstegivaya zastezhki  pancirya  i  davaya  emu
upast' na zemlyu. zatem on sdelal to zhe samoe s nakolennikami.
     - YA davno hotel vstretit'sya s toboj.  YA  Borel'.  YA  ne  hochu,  chtoby
govorili, chto ya nechestno vospol'zovalsya preimushchestvom nad toboj.
     Borel'... Imya bylo znakomoe. Zatem ya vspomnil. On zavoeval uvazhenie i
priyazn' Dary. On byl ee  uchitelem  fehtovaniya,  masterom  klinka.  Glupym,
odnako, ponyal ya. On lishilsya moego uvazheniya, snyav dospehi. Bitva - ne igra,
i ya ne zhelal delat' sebya dostupnym dlya vsyakogo samonadeyannogo osla,  kogda
ya chuvstvoval sebya razdavlennym. Esli i nichego drugogo, on,  veroyatno,  mog
izmotat' menya.
     - Teper' my razreshim davno muchayushchij menya vopros, - skazal on.
     YA otvetil prichudlivym rugatel'stvom, razvernul svoego konya i poskakal
nazad, otkuda yavilsya. On nemedlenno brosilsya v pogonyu.
     Kogda ya proskakal obratno vdol' drenazhnoj kanavy, to soobrazil, chto u
menya nedostatochnaya fora. On nastignet menya s polnost'yu otkrytoj  spinoj  i
zarubit menya ili zastavit drat'sya. Odnako, hot' i ogranichen byl moj vybor,
on vklyuchal nemnogo pobol'she, chem eto.
     - Trus! - kriknul on. - Ty izbegaesh' boya. |to li velikolepnyj voin, o
kotorom ya tak mnogo slyshal?
     YA podnyal ruku i rasstegnul svoj plashch. Po druguyu storonu  kanavy  kraj
ee byl na urovne moih plech,  potom  talii.  YA  skatilsya  s  sedla  nalevo,
spotknulsya razok i vstal. CHernyj  poskakal  dal'she.  YA  dvinulsya  napravo,
licom k etomu pristavale. Shvativ plashch obeimi rukami, ya pomahal im sekundu
druguyu, prezhde chem golova i plechi Borelya poyavilis' ryadom so mnoj.
     Plashch nakryl ego, zakutav  klinok  i  vse  prochee,  zamotav  golovu  i
zamedliv ego ruki.
     Zatem ya s siloj dal pinka. YA celil emu v golovu, no popal v plecho. On
vyvalilsya iz sedla, a ego kon' poskakal dal'she.
     Vyhvativ Grejsvandir, ya prygnul za nim sledom. YA pojmal ego  kak  raz
togda, kogda on otbrosil moj plashch i pytalsya podnyat'sya. YA protknul ego tam,
gde on sidel, i uvidel iskazhennoe vyrazhenie ego lica, kogda ego rana stala
zanimat'sya plamenem.
     - O, nizmenno sdelano! - voskliknul on. -  YA  nadeyalsya  na  luchshee  s
tvoej storony!
     - |to ne sovsem Olimpijskie Igry, - otvetil ya,  stryahivaya  so  svoego
plashcha neskol'ko iskr.
     Zatem ya dognal svoego konya i vzobralsya v sedlo.  |to  otnyalo  u  menya
neskol'ko minut.  Kogda  ya  prodolzhil  put'  na  sever,  to  dostig  bolee
vozvyshennoj mestnosti. Ottuda ya zametil rukovodyashchego Benedikta, a daleko v
tylu ulovil mel'knuvshego Dzhuliana vo glave svoih vojsk iz Ardena. Benedikt
yavno derzhal ih v rezerve.
     YA prodolzhal ehat' k nastupayushchej  groze,  pod  polutemnym  vrashchayushchimsya
nebom.  Vskore  ya  dobralsya  do  celi,  samogo  vysokogo  holma,  i  nachal
podnimat'sya. Po puti naverh ya neskol'ko raz ostanavlivalsya  posmotret'  na
bitvu.
     YA uvidel Dejdru v chernyh dospehah, razmahivayushchuyu toporom. L'yuvilla  i
Flora byli sredi luchnikov. Fiony nigde ne bylo vidno. ZHerara tam  tozhe  ne
bylo vidno. Zatem ya uvidel Rendoma verhom na kone, razmahivayushchego  tyazhelym
mechom, vedushchego v ataku na vrazheskuyu vysotu. Poblizosti ot nego byl rycar'
v zelenom, kotorogo  ya  ne  uznal.  |tot  chelovek  razmahival  palicej  so
smertel'noj effektivnost'yu. Za spinoj u nego  visel  luk,  a  na  bedre  -
kolchan blestevshih strel.
     Groza stala gromche, kogda  ya  dostig  vershiny  svoego  holma.  Molnii
mercali s regulyarnost'yu neonovoj reklamy i shipel dozhd'.
     Podo mnoj i zveri i lyudi - splelis' v uzly i pryadi bitvy.  Nad  polem
viselo oblako pyli. No ono ne meshalo videt', chto  vryad  li  mozhno  namnogo
dal'she tolknut' sily vraga. Fakticheski, pohozhe, chto sejchas blizilos' vremya
dlya kontrataki. Oni, pohozhe, gotovilis' v svoih goristyh  mestah  i  zhdali
tol'ko prikaza.
     YA oshibsya minuty na poltory. Oni poshli v nastuplenie, hlynuv  vniz  po
sklonu, podkreplyaya svoi ryady, tolkaya nashi vojska nazad, nazhimaya vpered.  A
iz-za temnoj bezdny pribyvali vse novye. Nashi  sobstvennye  vojska  nachali
uporyadochennoe otstuplenie. Vrag podnazhal sil'nee i, kogda polozhenie gotovo
bylo obernut'sya razgromom, byl otdan prikaz.
     YA uslyshal zvuk roga Dzhuliana i  posle  etogo  uvidel  ego  verhom  na
Morgenshterne,  vedushchego  na  pole  bojcov  iz  Ardena.  |to  pochti   tochno
uravnoveshivalo  protivostoyashchie  sily  i  uroven'  shuma  vse  podnimalsya  i
podnimalsya, pokuda nebo vrashchalos' nad nimi.
     YA, navernoe, s chetvert' chasa nablyudal za konfliktom, kogda nashi  sily
medlenno otstupali po vsemu polyu.  Zatem  ya  uvidel  odnorukuyu  figuru  na
ognennom polosatom kone, poyavivshuyusya vdrug na vershine  otdalennogo  holma.
On derzhal v ruke vysoko podnyatyj mech i stoyal  licom  k  zapadu.  Neskol'ko
dolgih minut on stoyal ne dvigayas'. Zatem opustil mech.
     YA uslyshal trubu na zapade i sperva nichego ne  uvidel.  zatem  v  pole
zreniya poyavilas' sherenga kavalerii. YA porazilsya. Na  mig  mne  podumalos',
chto tam byl Brand. Zatem ya  soobrazil,  chto  eto  Blejz  vel  svoi  vojska
udarit' po otkryvshemusya vrazheskomu flangu.
     I vdrug nashi vojska na pole bol'she ne otstupali. Oni ne ustupili, oni
derzhali stroj.
     Blejz i ego vsadniki prodolzhali skakat' i ya ponyal, chto Benedikt snova
oderzhal pobedu. Vrag vot-vot gotov byl raspast'sya na chasti.
     Zatem  menya  oveyal  holodnyj  veter  s  severa.   Groza   sushchestvenno
prodvinulas'. I ona  byla  teper'  temnee,  chem  prezhde,  s  bolee  yarkimi
molniyami.
     Tut ya podumal... prokatitsya li ona prosto po polyu kak  annigiliruyushchaya
volna, i vse dela? CHto naschet vozdejstviya novogo Labirinta?  Posleduet  li
ono za nej, vosstanavlivaya vse? YA kak-to somnevalsya v etom. Esli eta groza
unichtozhit nas vdrebezgi, u menya bylo takoe oshchushchenie,  to  my  i  ostanemsya
unichtozhennymi. Potrebuetsya sila Kamnya, chtoby  razreshit'  nam  blagopoluchno
perenesti ee, poka ne budet vosstanovlen poryadok. A chto ostanetsya, esli my
blagopoluchno perenesem ee? YA prosto ne mog dogadat'sya.
     Tak kakov zhe byl plan Branda? CHego on zhdal? CHto on sobiralsya sdelat'?
     YA eshche raz osmotrel vse pole boya.
     CHto-to.
     V zatenennom meste, na vysotah, gde vrag peregruppirovyvalsya, poluchil
podkreplenie, i niziny, kotorye on shturmoval...
     CHto-to.
     Kroshechnaya vspyshka yarkogo sveta... YA byl  uveren,  chto  uvidel  ee.  YA
prodolzhal sledit', ozhidaya. YA dolzhen  byl  uvidet'  ee  snova,  zasech'  ee.
Proshla minuta. Mozhet, dve...
     Vot! Snova!
     YA razvernul chernogo konya. Pohozhe byla vozmozhnost' obognut'  blizhajshij
vrazheskij flang i podnyat'sya na tu  predpolozhitel'no  nezanyatuyu  vysotu.  YA
poskakal vniz.
     |to dolzhen byl byt' Brand s Kamnem.  On  vybral  horoshee,  bezopasnoe
mesto, s kotorogo on imel obzor vsego polya boya, tak zhe, kak priblizhayushchejsya
grozy. Ottuda on mog napravlyat' svoi molnii v nashi vojska, kogda  grozovoj
front priblizitsya. On prosignalit v nuzhnyj moment otstuplenie, porazit nas
strannym neistovstvom grozy i samym  effektnym  ispol'zovaniem  Kamnya  pri
dannyh obstoyatel'stvah.
     Mne pridetsya bystro priblizit'sya. Moya vlast' nad Kamnem byla  bol'she,
chem u nego, no ona umen'shalas' s rasstoyaniem, a u nego  Kamen'  pri  sebe.
Moej luchshej stavkoj bylo brosit'sya pryamo na nego,  okazat'sya  v  diapazone
kontrolya, vzyat' komandovanie Kamnem na  sebya  i  ispol'zovat'  ego  protiv
nego. No on mog vzyat' tuda s soboj  telohranitelya.  |to  bespokoilo  menya,
potomu chto razdelyvanie s nim mozhet katastroficheski zamedlit' menya. A esli
telohranitelya net, chto meshaet emu teleportirovat'sya  kuda  podal'she,  esli
stanet tugo? CHto zhe togda mog sdelat' ya? Mne pridetsya nachat'  vse  zanovo,
snova ohotit'sya za nim. YA gadal, smogu li ya ispol'zovat' Kamen', chtoby  ne
dat' emu pereigrat' menya. YA ne znal. I reshil poprobovat'.
     |to mog byt' ne samyj luchshij iz  planov,  no  eto  byl  edinstvennyj,
imeyushchijsya u menya. Stroit' zamysly bol'she ne bylo vremeni.
     Skacha, ya uvidel, chto byli i drugie, tozhe napravlyavshiesya k toj vysote.
Rendom, Dejdra i Fiona verhom, v soprovozhdenii vos'mi vsadnikov, prolozhili
sebe dorogu skvoz' vrazheskie ryady, s nemnogochislennymi drugimi vojskami  -
ya ne mog skazat' druz'yami ili vragami - mozhet byt', i temi,  i  drugimi  -
uporno skachushchimi pozadi nih. YA ne uznal ego ili ee, moglo ved' byt' i tak.
YA ne somnevalsya v tom, kakaya cel' byla  u  avangarda,  ved'  tam  zhe  byla
Fiona. Ona, dolzhno byt', zametila prisutstvie Branda i vela k nemu drugih.
Na  moe  serdce  upali  neskol'ko  kapel'  nadezhdy.   Ona   mogla   sumet'
nejtralizovat' sily Branda, ili svesti ih k minimumu. YA  nagnulsya  vpered,
vse  eshche  nesyas'  vlevo,  potoraplivaya  svoego   konya.   Nebo   prodolzhalo
povorachivat'sya. Vokrug menya svistel veter.  Raskatilsya  velikolepnyj  udar
groma. YA ne oglyanulsya.
     YA nastigal ih. YA by ne hotel, chtoby oni popali tuda ran'she  menya,  no
strashilsya, chto oni vse-taki popadut. Rasstoyanie bylo slishkom veliko.
     Esli b tol'ko oni obernulis' i uvideli, chto ya  skachu  za  nimi,  oni,
veroyatno, podozhdali by. Tut ya pozhelal, chtoby byl  kakoj-to  sposob  ran'she
dat' znat' im o svoem prisutstvii. YA proklyal tot fakt, chto Karty bol'she ne
dejstvovali.
     YA nachal krichat', ya oral im vsled, no veter unosil moi  slova  i  grom
raskatyvalsya nad nimi.
     - Podozhdite menya, chert poderi! |to Korvin!
     Dazhe ni edinogo vzglyada v moem napravlenii.
     YA proskakal mimo  blizhajshih  shvatok  i  promchalsya  vdol'  vrazheskogo
flanga vne dosyagaemosti snaryadov i strel. Oni, kazalos', otstupali  teper'
bystree, i nashi vojska rasprostranilis' po bol'shoj ploshchadi. Brand,  dolzhno
byt', uzhe gotovilsya nanesti udar. CHast'  vrashchayushchegosya  neba  byla  pokryta
temnoj tuchej, kotoroj neskol'ko minut nazad nad polem ne bylo.
     YA svernul napravo, pozadi otstupayushchih sil, mchas'  k  tem  holmam,  na
kotorye vzbiralis' drugie. Nebo prodolzhalo temnet', kogda ya priblizilsya  k
podnozhiyu holmov, i ya  strashilsya  za  svoih  rodichej.  Oni  slishkom  blizko
podhodili  k  nemu.  on  dolzhen  byl  chto-to  sdelat',  esli  Fiona   byla
nedostatochna sil'na, chtoby ostanovit' ego...
     Kon' vstal na dyby i ya byl sbroshen nazem',  v  oslepitel'noj  vspyshke
molnii, udarivshej peredo mnoj.
     Grom gromyhnul prezhde, chem ya udarilsya o zemlyu.
     Neskol'ko sekund ya prolezhal tam oglushennyj, kon' otbezhal i byl metrah
v pyatidesyati ot menya, prezhde chem ostanovilsya i nachal neuverenno  dvigat'sya
po krugu. YA perevernulsya na zhivot i podnyal glaza na dlinnyj sklon.  Drugie
vsadniki tozhe byli spesheny. Ih gruppa yavno byla porazhena tem zhe  razryadom,
nekotorye dvigalis', bol'shinstvo - net. Nikto eshche ne podnyalsya. Nad nimi  ya
uvidel krasnoe pylanie Kamnya, dal'she pod kozyr'kom navisshej skaly,  teper'
yarche i rovnee, temnyj siluet nosivshej ego figury.
     YA nachal polzti vpered, vverh i vlevo. YA hotel ubrat'sya iz polya zreniya
toj figury, prezhde chem risknu podnyat'sya. Potrebovalos' by  slishkom  dolgoe
vremya, chtoby dobrat'sya do nego polzkom, i  mne  teper'  pridetsya  obognut'
drugih, potomu chto imenno na nih budet sosredotocheno ego vnimanie.
     YA prodelal svoj put' ostorozhno, medlenno, ispol'zovav kazhduyu  malost'
popadavshegosya na glaza prikrytiya, gadaya, skoro li molniya udarit v  tom  zhe
samom meste. A esli net, to kogda on nachnet obrushivat'  gibel'  na  golovy
nashih soldat. Teper' uzh v lyubuyu minutu, prikinul ya. Bystryj  vzglyad  nazad
pokazal mne, chto nashi  sily  rasprostranilis'  po  protivopolozhnomu  koncu
polya, s vragom, othodyashchim nazad i dvigayushchimsya v etu storonu. Fakticheski, v
samom skorom vremeni, mne kazhetsya, pridetsya bespokoitsya i o nih tozhe.
     YA sumel dobrat'sya do uzkoj kanavy  i  izvivayas'  polz  na  yug  metrov
desyat'. Zatem snova vybralsya na protivopolozhnoj storone,  vospol'zovavshis'
ukrytiem za vozvyshennost'yu, a potom za neskol'kimi kamnyami.
     Kogda ya podnyal golovu, chtoby ocenit'  situaciyu,  to  ne  smog  bol'she
razglyadet' pylanie Kamnya. Rasshchelina, iz kotoroj on siyal,  byla  zagorozhena
ee vostochnym kamennym bokom.
     No ya prodolzhal polzti poblizosti ot kraya  samoj  bezdny,  prezhde  chem
snova dvinulsya  vpravo.  YA  podnyalsya  do  tochki,  gde  podnyat'sya  kazalos'
bezopasnym.  YA  prodolzhal  ozhidat'  novoj  molnii,  novogo  raskata  groma
poblizosti  ili  na  pole,   no  nichego  takogo   ne  poyavilos'.  YA  nachal
podumyvat'... a pochemu  by  i  net?  YA  potyanulsya,  pytayas'  pochuvstvovat'
prisutstvie Kamnya, no ne smog. YA pospeshil k mestu, gde videl pylanie.
     YA brosil vzglyad cherez  bezdnu,  chtoby  udostoverit'sya,  chto  s  etogo
napravleniya ne priblizhaetsya nikakih novyh ugroz. YA vytashchil mech. Dobravshis'
do svoej celi, ya ostanovilsya poblizosti ot eskarpa i prokladyval sebe put'
na sever. YA nizko prignulsya, kogda dobralsya do ego kraya, i oglyadelsya.
     Krasnogo pylaniya ne  bylo.  I  temnoj  figury  tozhe.  Kamennaya  nisha,
pohozhe, byla pustoj.
     Poblizosti ne  bylo  nichego  podozritel'nogo.  Ne  mog  li  on  snova
teleportirovat'sya? A esli tak, to pochemu?
     YA podnyalsya i oboshel skalistuyu vozvyshennost'. I prodolzhal dvigat'sya  v
tom zhe napravlenii. YA snova  popytalsya  oshchutit'  Kamen',  i  na  etot  raz
vstupil v slabyj kontakt s nim - kazhetsya, gde-to sprava i vyshe ot menya.
     Besshumno, ostorozhno ya dvigalsya v tu storonu. Pochemu on  pokinul  svoe
ukrytie? On otlichno raspolozhilsya dlya togo, chto zateyal. Esli ne...
     YA uslyshal pronzitel'nyj krik i  proklyat'ya.  Dvuh  raznyh  golosov.  YA
brosilsya bezhat'...





     YA  probezhal  mimo  nishi  i  brosilsya  dal'she.   Za   nej   nahodilas'
estestvennaya tropa, petlyaya podnimayushchayasya  vverh.  Poka  eshche  ya  nikogo  ne
videl, no moe oshchushchenie Kamnya stalo sil'nee, poka ya bezhal. YA  podumal,  chto
uslyshal zvuk shagov sprava ot menya i rezko obernulsya v etom napravlenii, no
v pole zreniya nikogo ne bylo. Kamen',  k  tomu  zhe,  ne  chuvstvovalsya  tak
blizko i poetomu ya prodolzhal bezhat'.
     Kogda ya priblizilsya k verhu vozvyshennosti, s visyashchej  za  nej  chernoj
kaplej Haosa, to uslyshal golosa. YA ne mog razobrat', chto bylo skazano,  no
slova byli vzvolnovannymi.
     Priblizivshis'  k  grebnyu,  ya  zamedlil  hod  i,  prignuvshis'  ponizhe,
vyglyanul iz-za kraya skaly.
     Na nebol'shom rasstoyanii vperedi menya nahodilsya Rendom, a s  nim  byla
Fiona i lordy CHantris i Fel'dejn. Vse, krome Fiony,  derzhali  oruzhie  tak,
slovno gotovy byli im vospol'zovat'sya, no  stoyali  sovershenno  nepodvizhno.
Oni glyadeli na kraj vsego - skal'nyj karniz,  slegka  vyshe  ih  urovnya  i,
navernoe, metrah v pyatnadcati ot nih - mesto, gde nachinalas' bezdna.
     V tom meste stoyal Brand i derzhal pered soboj  Dejdru.  Ona  byla  bez
shlema, ee volosy diko razvevalis', a  on  pristavil  kinzhal  k  ee  gorlu.
Pohozhe, chto on uzhe slegka porezal ee. YA otshatnulsya.
     YA uslyshal, kak Rendom tiho sprosil:
     - Ty nichego bol'she ne mozhesh' sdelat', Fi?
     - YA mogu uderzhat' ego zdes', - otvetila ona. - I na takom  rasstoyanii
mogu zamedlit' ego usiliya v upravlenii pogodoj. No eto i vse. On neskol'ko
nastroen na nego, a ya - net. Na ego storone takzhe blizost'. Vsemu,  chto  ya
smogu eshche poprobovat', on smozhet protivodejstvovat'.
     Rendom pozheval nizhnyuyu gubu.
     - Slozhite oruzhie, - kriknul Brand. -  Sdelajte  eto  nemedlenno,  ili
Dejdra umret.
     - Ubej ee, - otkliknulsya Rendom. - I ty poteryaesh'  edinstvennoe,  chto
sohranyaet tebe zhizn'. Sdelaj eto, i ya pokazhu, kuda ya slozhu svoe oruzhie.
     Brand chto-to proburchal pod nos, zatem skazal:
     - Ladno! YA nachnu rezat' ee po chastyam!
     Rendom splyunul i soglasilsya:
     - Valyaj. Ona mozhet regenerirovat' nichut' ne huzhe  ostal'nyh  iz  nas.
Najdi ugrozu, kotoraya chto-to znachit, ili zatknis' i vyhodi drat'sya!
     Brand  ne  dvigalsya.  YA  podumal,  chto  luchshe  ne  otkryvat'   svoego
prisutstviya. Dolzhno byt' chto-to takoe, chto ya mog  sdelat'.  YA  brosil  eshche
odin vzglyad, myslenno fotografiruya mestnost', prezhde chem otpryanut'  nazad.
Bylo neskol'ko kamnej po puti  vlevo,  no  oni  prostiralis'  nedostatochno
daleko. YA ne videl nikakogo puti, kakim by ya mog podkrast'sya k nemu.
     - Po-moemu, nam pridetsya risknut' i brosit'sya na nego,  -  uslyshal  ya
slova Rendoma. - YA ne vizhu nichego inogo. A vy?
     Prezhde, chem emu kto-nibud' otvetil,  proizoshla  strannaya  veshch':  den'
nachal svetlet'.
     YA oglyanulsya krugom, ishcha istochnik osveshcheniya, a zatem poiskal  ego  nad
golovoj.
     Tuchi vse eshche byli tam.  Sumasshedshee  nebo  za  nimi  vykidyvalo  svoi
fokusy. No v tuchah byla yarkost'. Oni pobledneli i  teper'  pylali,  slovno
zagorazhivali solnce. Dazhe  poka  ya  smotrel,  bylo  vosprinimaemoe  glazom
prosvetlenie.
     - CHto eto on teper' zateyal? - sprosil CHantris.
     - Naskol'ko ya mogu sudit' - nichego, - otvetila Fiona. -  YA  ne  veryu,
chto eto ego ruk delo.
     - Togda ch'e zhe?
     Ne bylo nikakogo otveta, chto ya mog rasslyshat'.
     YA sledil, kak tuchi stanovilis' vse yarche. Samaya bol'shaya i yarkaya iz nih
zakruzhilas' tak, slovno ee vzboltali. Vnutri nee  metalis',  vystraivayas',
siluety. Kontur nachal prinimat' formu.
     Podo mnoj na pole shum bitvy umen'shilsya.  Sama  groza  onemela,  kogda
vozniklo videnie. CHto-to opredelenno formirovalos' nad nashimi  golovami  -
cherty ogromnogo lica.
     - Skazano zhe, ya ne znayu, - uslyshal ya slova Fiony v  otvet  na  chto-to
nevnyatno proiznesennoe.
     Prezhde, chem ono konchilo obretat' formu, ya ponyal, chto v nebe bylo lico
otca. Lovkij etot fokus, i ya k tomu zhe  ponyatiya  ne  imel,  chto  on  soboj
oboznachal.
     Lico shevel'nulos', slovno on oglyadyval nas  vseh.  Tam  byli  morshchiny
napryazheniya i chto-to vrode ozabochennosti v vyrazhenii ego lica. YArkost'  eshche
nemnogo vozrosla, guby shevel'nulis'.
     Kogda do menya doshel ego golos, on byl, skoree, na obychnom razgovornom
urovne, chem ozhidaemym mnoyu gulom.
     - YA otpravlyayu vam eto poslanie,  -  proiznes  on,  -  pered  popytkoj
remonta Labirinta. K tomu vremeni, kogda vy poluchite ego, ya  uzhe  preuspeyu
ili poterplyu neudachu. Ono budet predshestvovat' volne Haosa, kotoraya dolzhna
soprovozhdat' moyu popytku. U menya est'  prichiny  schitat',  chto  eti  usiliya
okazhutsya dlya menya smertel'nymi.
     Ego glaza, kazalos', probezhali po polyu.
     - Radujtes' ili goryujte, - prodolzhal on. - Kak vam ugodno. Potomu chto
eto libo nachalo, libo konec. YA otpravlyu  Kamen'  Pravosudiya  Korvinu,  kak
tol'ko  konchu  pol'zovat'sya  im.  YA  poruchil  emu  donesti  ego  k   mestu
stolknoveniya. Vse vashi usiliya budut naprasny, esli nel'zya budet  otvratit'
volnu Haosa. No v tom meste s pomoshch'yu Kamnya Korvin sumeet  sohranit'  vas,
poka ona ne projdet.
     YA uslyshal smeh Branda, teper' on kazalsya sovershenno obezumevshim.
     - S moim uhodom, - prodolzhal golos, - problema nasledovaniya perehodit
k vam. U menya byli na etot schet svoi pozhelaniya, no teper' ya vizhu, chto  oni
byli besplodnymi. Sledovatel'no,  u  menya  net  inogo  vybora,  krome  kak
ostavit' eto na roge Edinoroga. Deti moi, ne mogu skazat', chto  ya  celikom
dovolen vami, no, dumayu, eto vzaimno. Da budet  tak!  YA  ostavlyayu  vas  so
svoim blagosloveniem, kotoroe bol'she, chem formal'nost'.  A  teper'  ya  idu
projti Labirint. Proshchajte!..
     Zatem ego lico nachalo tayat' i yarkost' vytekla iz tuchi. Eshche nemnogo, i
ona propala, na pole pala nepodvizhnost'.
     - ...i, kak vidite, - uslyshal ya slova Branda, - u Korvina Kamnya  net.
Brosajte oruzhie  i  ubirajtes'  k  chertyam  otsyuda!  Ili  sohranite  ego  i
ubirajtes'. Ostav'te menya v pokoe. U menya mnogo del!
     - Brand, - skazala Fiona. - Ty mozhesh' sdelat' to, chego  on  hotel  ot
Korvina? Mozhesh' ty vospol'zovat'sya im, chtoby zastavit' etu shtuku  minovat'
nas?
     - Mog by, esli b vzyalsya, - skazal on. - Da, ya mog by otvernut'  ee  v
storonu.
     - Ty budesh' geroj, esli eto sdelaesh', - myagko progovorila ona.  -  Ty
zasluzhish' nashu blagodarnost'. Vse proshlye oshibki budut proshcheny. My...
     On nachal diko hohotat'.
     - Ty prosish' menya? - zarzhal on. - Ty, kotoraya  ostavila  menya  v  toj
bashne, kotoraya vsadila nozh mne v bok? Spasibo tebe,  sestrica,  eto  ochen'
lyubezno s tvoej storony - prostit' menya, no izvini menya, esli ya otkazhus'.
     - Ladno, - vmeshalsya Rendom. - CHego zhe ty vse-taki hochesh'?  Izvinenij?
Bogatstv i sokrovishch? Vazhnogo posta? Vsego etogo? Ono tvoe. No ty igraesh' v
glupuyu igru. Davaj pokonchim s nej i otpravimsya domoj,  pritvorivshis',  chto
vse eto bylo durnym snom.
     - Nu, davaj pokonchim s nej, - otkliknulsya Brand. - Vy  sdelaete  eto,
brosiv vse svoe oruzhie. Potom Fiona osvobodit menya ot svoih  char,  vy  vse
delaete povorot krugom i na sever, shagom marsh. Vy delaete eto, libo ya ub'yu
Dejdru.
     - Togda, ya dumayu, tebe luchshe nachat', ubit' ee i byt' gotovym  drat'sya
so mnoj, - otvetil Rendom. - Potomu chto  ona  vse  ravno  umret,  esli  my
pozvolim tebe postupit' po-svoemu. Vse iz nas umrut.
     YA uslyshal smeshok Branda.
     - Vy ser'ezno dumaete, chto  ya  sobirayus'  pozvolit'  vam  umeret'?  YA
nuzhdayus' v vas - vremya takoe - vo  vseh  vas,  kogo  smogu  spasti.  Budem
nadeyat'sya, i Dejdru tozhe.  Vy  -  edinstvennye,  kto  smozhet  ocenit'  moj
triumf. YA sohranyu vas nesmotrya na  to  vseobshchee  razrushenie,  chto  vot-vot
nachnetsya.
     - YA tebe ne veryu, - zayavil Rendom.
     - Togda ostanovis' na minutku i  podumaj  ob  etom.  Ty  znaesh'  menya
dostatochno horosho, chtoby znat', chto ya hochu tknut' vas v eto nosom. Vy  mne
nuzhny kak svideteli togo, chto ya sdelayu. V etom smysle mne potrebuetsya vashe
prisutstvie v moem novom mire. A teper' ubirajtes' otsyuda.
     - Ty budesh' imet', chto hochesh', -  nachala  bylo  Fiona,  -  plyus  nashu
blagodarnost', esli tol'ko...
     - Proch'!
     YA znal, chto ne smogu bol'she medlit'. YA dolzhen byl sdelat' svoj hod. YA
takzhe znal, chto ne smogu vovremya dobrat'sya do nego. U menya ne  bylo  inogo
vybora, krome kak popytat'sya ispol'zovat' Kamen', kak oruzhie protiv nego.
     YA potyanulsya i oshchutil ego prisutstvie. YA zakryl glaza i  vyzyval  svoi
sily.
     Goryacho. Goryacho. On zhzhet tebya, Brand. On  zastavlyaet  kazhduyu  molekulu
vibrirovat' v tvoem tele,  vse  bystree  i  bystree.  Ty  vot-vot  stanesh'
chelovekom-fakelom.
     YA uslyshal ego vopl'.
     - Korvin! - vzrevel on. - Prekrati eto! Gde by ty ni byl! YA ub'yu  ee!
Smotri!
     Vse eshche prikazyvaya Kamnyu zhech' ego, ya podnyalsya na nogi.  YA  brosil  na
nego beshenyj vzglyad cherez razdelyayushchee nas prostranstvo. Ego odezhda  nachala
tlet'.
     - Prekrati eto! - zavopil on i, podnyav nozh, rezanul Dejdru po licu. YA
pronzitel'no zakrichal i pered  glazami  u  menya  vse  poplylo.  YA  poteryal
kontrol' nad Kamnem, no Dejdra, s okrovavlennoj levoj shchekoj, vonzila  zuby
emu v ruku, kogda on popytalsya snova  porezat'  ee.  Zatem  odna  ruka  ee
osvobodilas' i ona dvinula emu loktem po rebram i popytalas' vyrvat'sya.
     Kak tol'ko ona dvinulas', kak tol'ko ee golova opustilas',  mel'knula
serebryanaya molniya. Brand ohnul i  vypustil  kinzhal.  Strela  pronzila  emu
gorlo. Spustya mgnovenie za nej posledovala drugaya i torchala iz  ego  grudi
nemnogo pravee Kamnya.
     On sdelal shag nazad i izdal bul'kayushchij zvuk, da tol'ko ne bylo mesta,
kuda on mog shagnut' s kraya bezdny.
     Ego zlaya grimasa propala.  Glaz  shiroko  raskrylsya,  kogda  on  nachal
valit'sya. Zatem ego pravaya ruka metnulas'  vpered  i  shvatila  za  volosy
Dejdru. YA togda bezhal, kricha, no znal, chto ne smogu vovremya  dobrat'sya  do
nih.
     Dejdra vzvyla, na ee zalitom krov'yu lice poyavilas' grimasa  uzhasa,  i
ona protyanula ko mne ruku...
     Zatem Brand, Dejdra i Kamen' perevalilis' za kraj i upali, propali iz
vidu, ischezli...
     YA schitayu, chto popytalsya brosit'sya za nimi sledom, no Rendom shvatil i
uderzhal  menya.  V  konce  koncov,  emu  prishlos'  menya  udarit',   i   vse
prekratilos'...


     Kogda ya prishel v sebya, ya lezhal na kamenistoj zemle, podal'she ot  kraya
togo mesta, gde ya  upal.  Kto-to  podlozhil  mne  pod  golovu  plashch  vmesto
podushki. Pervoe, chto ya uvidel, eto povorachivayushcheesya nebo, napomnivshee  mne
pochemu-to moj son o kolese, v tot den',  kogda  ya  vstretil  Daru.  YA  mog
chuvstvovat'  drugih  vokrug  menya,  slyshat'  ih  golosa,  no   sperva   ne
povorachival golovy. YA prosto lezhal tam i smotrel na Mandalu  v  nebesah  i
dumal o svoej potere. Dejdra... Ona znachila dlya menya bol'she, chem vsya sem'ya
vmeste vzyataya. YA nichego ne mog s etim podelat'. Tak uzh ono  bylo.  Skol'ko
raz ya zhelal, chtoby ona ne prihodilas' mne sestroj. I vse zhe ya primirilsya s
real'nost'yu nashej situacii. CHuvstva moi nikogda ne izmenyatsya, no... teper'
ona ischezla, i eta mysl' znachila dlya menya bol'she, chem grozyashchee unichtozhenie
mira.
     I  vse  zhe  ya  dolzhen  byl  sejchas  uvidet',   chto   proishodilo.   S
ischeznoveniem Kamnya vse bylo koncheno. I vse  zhe...  YA  potyanulsya,  pytayas'
oshchutit' ego prisutstvie, gde by on ni byl, no  nichego  ne  bylo.  Togda  ya
nachal podymat'sya, chtob posmotret', naskol'ko daleko prodvinulas' volna, no
ch'ya-to ruka tolknula menya obratno.
     - Otdyhaj, Korvin, - eto byl golos Rendoma. - Ty  razdavlen.  U  tebya
takoj vid, slovno ty proshel cherez ad. Ty teper' nichego ne mozhesh'  sdelat'.
Ne volnujsya.
     - Kakaya raznica ot sostoyaniya moego zdorov'ya,  -  ogryznulsya  ya.  -  V
skorom vremeni eto ne budet imet' znacheniya.
     YA snova stal podymat'sya i na etot raz ruka dvinulas' podderzhat' menya.
     - Ladno, togda, - soglasilsya on. -  Ne  to  chtoby  na  mnogoe  stoilo
smotret'.
     YA polagayu,  on  byl  prav.  Boj,  pohozhe,  konchilsya,  za  isklyucheniem
nemnogih izolirovannyh ochagov soprotivleniya vraga, a ih  bystro  okruzhali,
ih zashchitnikov bystro ubivali ili  brali  v  plen,  vse  dvigalis'  v  etom
napravlenii, othodya pered nastupayushchej volnoj,  dostigshej  protivopolozhnogo
konca polya. Vskore na nashej vysote budut poyavlyat'sya vse ucelevshie s  oboih
storon. YA posmotrel, chto  tvorilos'  pozadi  nas.  Nikakih  novyh  sil  ne
priblizhalos' so storony Citadeli. Ne mogli by my  otstupit'  v  to  mesto,
kogda volna doberetsya, nakonec, syuda, k nam? I chto togda? Bezdna  kazalas'
konechnym otvetom. "Skoro, - prosheptal ya, dumaya o Dejdre. - Skoro".  Pochemu
by i net?
     YA sledil za grozovym  frontom:  sverkayushchim,  transformiruyushchimsya.  Da,
skoro. S Kamnem, propavshim vmeste s Brandom. YA proiznes:
     - Brand. Kto, v konce koncov, dostal ego?
     - Na eto otlichie pretenduyu ya, - progovoril znakomyj golos, kotoryj  ya
ne mog otozhdestvit'.
     YA povernul golovu i ustavilsya na nego. CHelovek  v  zelenom  sidel  na
kone. Ego luk i kolchan lezhali ryadom s nim  na  zemle.  On  blesnul  v  moyu
storonu zloj ulybkoj. |to byl Kain.
     - Provalit'sya mne na etom meste,  -  skazal  ya,  potiraya  chelyust'.  -
Zabavnyj sluchaj proizoshel so mnoj v puti na tvoi pohorony.
     - Da, ya slyshal ob etom, - on rassmeyalsya. - Ty kogda-nibud' ubival sam
sebya, Korvin?
     - V nedavnee vremya ne dovodilos'. Kak ty sumel eto sdelat'?
     - Progulyalsya v nuzhnoe Otrazhenie, podstereg tam Otrazhenie samogo sebya,
- ob座asnil on. - On  obespechil  trup,  -  on  sodrognulsya.  -  ZHutkoe  eto
oshchushchenie, ne iz teh, kotorye ya hotel by povtorit'.
     - No zachem? -  nedoumeval  ya.  -  Zachem  poddelyvat'  svoyu  smert'  i
pytat'sya obvinit' v nej menya?
     - YA hotel dobrat'sya do kornya vseh bed |mbera.  I  unichtozhit'  ego.  I
podumal, chto dlya etogo luchshe  vsego  ujti  v  podpol'e.  Kakoj  zhe  luchshij
sposob, chem ubedit' vseh, chto ya mertv? I, v konce koncov, ya preuspel,  kak
vidish', - on smolk. - Hotya ya sozhaleyu naschet Dejdry.  No  u  menya  ne  bylo
vybora. |to byl nash poslednij shans.  YA  dejstvitel'no  ne  dumal,  chto  on
zahvatit ee s soboj.
     YA otvel vzglyad.
     - U menya ne bylo vybora, - povtoril on. - YA nadeyus',  ty  mozhesh'  eto
videt'.
     YA kivnul.
     - No pochemu ty pytalsya pridat' etomu takoj vid, slovno tebya ubil ya?
     Tut podoshli Fiona s Blejzom. YA privetstvoval ih oboih i povernulsya  k
Kainu za otvetom. Blejza ya tozhe hotel koe o chem sprosit', no eto  moglo  i
podozhdat'.
     - Nu? - skazal ya.
     - YA hotel ubrat' tebya s dorogi, - skazal on. - YA vse eshche  dumal,  chto
za vsem etim stoish' ty. Ty ili Brand. Do takoj stepeni ya suzil  spisok.  YA
dumal dazhe, chto mozhet byt' tak, chto vy oba v etom vmeste -  osobenno,  raz
on staralsya privezti tebya obratno.
     - Ty nepravil'no eto ponyal, -  vstupil  v  razgovor  Blejz.  -  Brand
pytalsya uderzhat' ego podol'she, on znal, chto k nemu vernulas' pamyat', i...
     - YA ponyal, - otvetil Kain. - No v to vremya eto vyglyadelo tak. Poetomu
ya hotel vernut' Korvina v temnicu, poka ya ishchu Branda. YA togda lezhal tiho i
slushal po Kartam, chto govoril kazhdyj, nadeyas' najti klyuch k mestonahozhdeniyu
Branda.
     - Vot ob etom-to i govoril otec, - progovoril ya.
     - Otec? - sprosil Kain.
     - On predpolagal, chto Karty podslushivayut.
     - Ne ponimayu, kak on mog uznat'. YA nauchilsya byt'  v  etom  sovershenno
passivnym. YA priuchil sebya sdavat' ih  vseh  i  kasat'sya  ih  vseh  slegka,
odnovremenno, ozhidaya poyavleniya. Kogda  ono  voznikalo,  ya  peremeshchal  svoyu
vnimatel'nost' na govorivshih. Berya vas po odnomu, ya obnaruzhil, chto  inogda
mogu pronikat' v vashi mysli, kogda vy sami ne pol'zovalis' Kartami -  esli
vy byli dostatochno otvlecheny, a ya ne pozvolyal sebe nikakoj reakcii.
     - I vse zhe on uznal, - povtoril ya.
     - |to vpolne vozmozhno,  -  skazala  Fiona,  a  Blejz  kivnul.  Rendom
podoshel poblizhe.
     -  CHto  ty  imel  v  vidu,  kogda  sprosil   pro   bok   Korvina?   -
pointeresovalsya on. - Kak ty mog dazhe znat' ob etom, esli ty...
     Kain kivnul. YA uvidel Benedikta i Dzhuliana v otdalenii obrashchavshihsya k
svoim vojskam.
     Pri molchalivom dvizhenii Kaina, ya zabyl o nih.
     - Ty? - prohripel ya. - Menya pyrnul ty?
     - Vypej, Korvin, - Rendom peredal mne flyagu.  Tam  bylo  razbavlennoe
vino. YA glotnul ego. ZHazhda  moya  byla  ogromna,  no  ya  ostanovilsya  posle
neskol'kih glotkov, i poprosil:
     - Rasskazhi mne ob etom.
     - Ladno. YA obyazan eto sdelat' dlya  tebya.  Kogda  ya  uznal  iz  myslej
Dzhuliana, chto ty vernul Branda v |mber, to reshil, chto prezhnyaya dogadka byla
pravil'noj: vy oba s Brandom uchastvovali v etom. |to znachilo, chto vas nado
unichtozhit'. Noch'yu ya vospol'zovalsya Labirintom,  chtoby  proniknut'  v  tvoi
pokoi. Tam ya pytalsya ubit' tebya, no ty dvigalsya slishkom bystro i  kakim-to
obrazom sumel ujti po Karte.
     -  CHert  by  pobral  tvoi  glaza!  -  vyrugalsya  ya.  -  Esli  ty  mog
prikosnut'sya k nashim myslyam, neuzheli ty ne  mog  uvidet',  chto  ya  ne  tot
chelovek, kotorogo ty iskal?
     - YA mog ulovit' tol'ko  neposredstvennye  mysli  i  reakcii  na  vashe
okruzhenie. I ya slyshal tvoe proklyatie,  Korvin,  i  ono  sbylos'.  YA  reshil
ubrat' s dorogi tebya i Branda. YA  znal,  chto  on  mog  natvorit',  po  ego
dejstviyam eshche do tvoego vozvrashcheniya. No v to vremya ya ne mog  dobrat'sya  do
nego, iz-za ZHerara. Potom on nachal stanovit'sya  sil'nee.  YA  sdelal  pozzhe
odnu popytku, no ona ne udalas'.
     - Kogda eto bylo? - sprosil Rendom.
     - |to byla ta, v  kotoroj  obvinili  Korvina.  YA  zamaskirovalsya.  Na
sluchaj, esli on sumeet otdelat'sya legkim raneniem, kak Korvin. YA ne hotel,
chtoby on znal, chto ya vse eshche dejstvuyu. YA vospol'zovalsya Labirintom,  chtoby
sproecirovat' sebya v ego pokoi, ya pytalsya  prikonchit'  ego.  My  oba  byli
raneny - prolilos' mnogo krovi - no on tozhe sumel ubrat'sya po Karte. Potom
ya, ne tak davno, vstupil v kontakt s Dzhulianom i prisoedinilsya  k  nemu  v
etoj bitve, potomu chto Brand byl prosto obyazan poyavit'sya zdes'.  YA  sdelal
neskol'ko  strel  s  serebryanymi  nakonechnikami,  potomu  chto  bolee   chem
napolovinu byl ubezhden, chto on ne byl bol'she pohozh na ostal'nyh iz nas.  YA
hotel ubit' ego bystro i sdelat' eto izdali. YA napraktikovalsya v  strel'be
i otpravilsya iskat' ego. I, nakonec, nashel. Teper' vse govoryat, chto ya  byl
neprav naschet tebya, tak chto tvoya strela ostanetsya neispol'zovannoj.
     - Premnogo blagodaren.
     - YA, mozhet byt', dazhe obyazan izvinit'sya pered toboj.
     - |to bylo by milo.
     - S drugoj storony, ya dumayu, chto byl prav. YA delal eto, chtoby  spasti
ostal'nyh.
     YA tak i ne poluchil izvinenij Kaina, potomu  chto  togda  penie  truby,
kazalos', zastavilo vzdrognut' ves' mir - nevedomo s  kakogo  napravleniya,
gromkoe, prodolzhitel'noe. My zametalis' krugom, ishcha istochnik.
     Kain vstal i ukazal:
     - Vot!
     Moi glaza posledovali za ego zhestom.  Zanaves  grozovogo  fronta  byl
prervan na severo-zapade, v tochke, gde iz nego  poyavilas'  CHernaya  Doroga.
Tam poyavilsya prizrachnyj vsadnik na chernom kone  i  zatrubil  v  svoj  rog.
Proshlo nekotoroe vremya, prezhde chem do nas  doneslis'  novye  noty.  Spustya
neskol'ko mgnovenij eshche dva trubacha - tozhe  blednye  i  verhom  na  chernyh
zherebcah - prisoedinilis'  k  nemu.  Oni  podnyali  svoi  roga  i  dobavili
zvuchnosti.
     - CHto eto mozhet byt'? - sprosil Rendom.
     - Po-moemu, ya znayu, - skazal Blejz, a Fiona kivnula.
     - CHto zhe togda? - sprosil ya.
     No oni mne ne otvetili. Vsadniki snova nachali dvigat'sya, proezzhaya  po
CHernoj doroge, a za nimi poyavilis' novye.





     YA sledil. Na vysotah vokrug menya carilo velikoe bezmolvie. Vse vojska
ostanovilis' i smotreli na processiyu. Dazhe plenniki  s  Dvora,  okruzhennye
stal'yu, obratili svoe vnimanie v etu storonu.
     Vozglavlyaemaya blednymi trubachami, vyehala massa vsadnikov, verhom  na
belyh zherebcah, nesya znamena, nekotorye iz  kotoryh  ya  ne  uznal,  pozadi
cheloveka-sushchestva,  nesshego  emberskij  shtandart  s  Edinorogom.  Za  nimi
posledovali novye muzykanty, nekotorye igrali na takih instrumentah, kakih
ya nikogda prezhde ne vidyval.
     Za  muzykantami  marshirovali  rogatye,  chelovekoobraznye  sushchestva  v
svetlyh dospehah, dlinnye kolonny ih,  i  primerno  kazhdyj  dvadcatyj  nes
pered soboj ogromnyj fakel, derzha ego vysoko nad zemlej.
     Tut do nas dokatilsya gluhoj shum, medlennyj, ritmichnyj,  vozvelichennyj
katyashchijsya  pod  notami  trub  i  zvukami  muzykantov,  i  ya   ponyal,   chto
soldaty-pehotincy peli.
     Mnogo vremeni, kazalos', proshlo, kogda  eta  massa  proshestvovala  po
tomu chernomu puti cherez otdalennuyu dorogu nizhe nas, i vse zhe  ni  odin  iz
nas ne shelohnulsya i ni odin iz nas ne zagovoril. Oni  proshli  s  fakelami,
znamenami, muzykoj i peniem, i, nakonec,  oni  podoshli  k  krayu  bezdny  i
prodolzhali idti po pochti nevidimomu prodolzheniyu togo temnogo  bol'shaka,  s
fakelami, goryashchimi teper' na fone chernoty, osveshchaya im dorogu. Muzyka stala
sil'nee,  nesmotrya  na  rasstoyanie,  so  vse  novymi  i  novymi  golosami,
dobavlyavshimisya k tomu horu, pokuda avangard prodolzhal vystupat'  iz  etogo
sverkayushchego molniyami grozovogo zanavesa. Prohodil sluchajnyj raskat  groma,
no on ne mog zaglushit' etogo; ni napavshie vetry zagasit' hot' odin  fakel,
naskol'ko ya mog  videt'.  Dvizhenie  obladalo  gipnoticheskim  vozdejstviem.
Kazalos', chto ya sledil  za  processiej  besschetnye  dni,  navernoe,  gody,
slushaya motiv, kotoryj ya teper' uznal.
     Vdrug cherez grozovoj front  proletel  drakon,  i  eshche  odin,  i  eshche.
Zeleno-zolotisto-chernye, kak staroe zhelezo, ya nablyudal, kak oni  paryat  na
vetrah, povorachivaya golovy, chtoby vypustit' ognennye vympely.  Pozadi  nih
sverkali molnii i oni byli uzhasayushchimi  i  velikolepnymi,  i  neischislimogo
razmera. Pod nimi shlo  nebol'shoe  stado  belogo  rogatogo  skota,  revya  i
vybivaya drob' svoimi kopytami. Sredi nih byli vsadniki, shchelkavshie dlinnymi
chernymi bichami.
     Zatem poshla processiya istinno zverinyh vojsk iz Otrazhenij, s kotorymi
|mber inogda torgoval  -  tyazhelyh,  cheshujchatyh  i  kogtistyh  -  igraya  na
instrumentah vrode volynok, ch'i zavyvayushchie  svisty  donosilis'  do  nas  s
trepetom i pafosom.
     Oni promarshirovali dal'she i poyavilis' novye fakel'shchiki i novye vojska
so svoimi cvetami. My sledili, kak oni prohodyat i uletayut svoej dorogoj  v
dalekoe nebo, siyayushchaya migraciya svetlyachkov, i ih  konechnaya  Citadel'  -  ta
chernaya, nazyvaemaya Dvorom Haosa.
     SHestviyu, kazalos', net konca,  ya  poteryal  vsyakij  schet  vremeni,  no
grozovoj front, strannoe delo, ne nastupal, kogda prodolzhalos' vse eto.  YA
dazhe neskol'ko poteryal svoe chuvstvo lichnosti,  nastol'ko  ya  byl  zahvachen
processiej, prohodyashchej mimo nas. |to, znal ya, bylo  sobytiem,  kotoroe  ne
moglo povtorit'sya nikogda.
     Svetlye letayushchie sushchestva pronosilis' nad nami, a  temnye  proplyvali
povyshe.
     Tam byli prizrachnye barabanshchiki, sushchestva iz prozrachnogo sveta i staya
letayushchih mashin, ya uvidel vsadnikov, oblachennyh vo vse  chernoe,  verhom  na
samyh raznyh zveryah, krylatye drakony zavisli v  nebe.  I  zvuki  -  topot
kopyt i nog, penie i zavyvanie, barabany  i  truby  -  vyrosli  v  moguchuyu
volnu, omyvavshuyu nas.
     Zatem, kogda moi glaza  proshli  vdol'  etih  shereng,  iz  sverkayushchego
zanavesa poyavilas' novaya figura. |to  byla  povozka,  vsya  zadrapirovannaya
chernym, vlekomaya paroj  chernyh  konej.  V  kazhdom  uglu  poyavlyalsya  posoh,
pylavshij golubym ognem, i na nej  pokoilos'  to,  chto  moglo  byt'  tol'ko
grobom,  zavernutym  v  nash  flag  s  Edinorogom.  Voznicej  byl   gorbun,
oblachennyj v purpurno-oranzhevye odezhdy, i dazhe na etom rasstoyanii ya  znal,
chto eto byl Dvorkin.
     "Znachit, takim vot obrazom, - podumal ya. - Ne  znayu  pochemu,  no  eto
kak-to ukladyvaetsya, ukladyvaetsya, chto ty teper' puteshestvuesh' na  prezhnyuyu
Rodinu. Bylo mnogoe, chto ya mog skazat' tebe, poka ty  zhil,  no  malo  bylo
kogda-nibud' skazano pravil'nyh slov. Teper' vse koncheno,  potomu  chto  ty
mertv. Tak zhe mertv, kak vse te, kto ushel v eto mesto do tebya, kuda  skoro
mogut posledovat' ostal'nye iz nas. YA sozhaleyu. Lish' posle vseh etih dolgih
let, kogda ty prinyal drugoe lico i oblik, ya,  nakonec,  uznal  tebya,  stal
uvazhat', i dazhe stal otnosit'sya k tebe s simpatiej - hotya i v etom  obraze
ty byl hitrym  starym  ublyudkom.  Bylo  li  ganelonovskoe  "YA"  vse  vremya
nastoyashchim toboj ili ono bylo eshche odnoj  formoj,  prinyatoj  radi  udobstva,
staryj izmenitel' Oblika? YA nikogda ne uznayu, no ya hotel  by  uznat',  chto
uvidel tebya, nakonec, takim, kakim ty byl, chto ya  vstretil  togo,  k  komu
otnosilsya s simpatiej, komu mog doveryat', i chto eto byl ty.  YA  zhelal  by,
chtoby ya smog uznat' tebya luchshe, no i na tom spasibo..."
     - ...otec? - tiho proiznes Dzhulian.
     - On hotel, chtoby ego otvezli za Dvor  Haosa  v  okonchatel'nuyu  t'mu,
kogda, nakonec, pridet ego vremya,  -  skazal  Blejz.  -  Tak  mne  odnazhdy
rasskazal Dvorkin. Za predely Haosa i |mbera, v mesto, gde nikto ne carit.
     - I tak ono i est', - skazala Fiona. - No est' li gde-to  poryadok  za
stenoj, cherez kotoruyu oni proshli? Ili groza budet prodolzhat'sya vechno? Esli
on preuspel, ona lish' prihodyashchee yavlenie i  my  v  bezopasnosti.  No  esli
net...
     - |to ne imeet znacheniya, - vmeshalsya ya, - preuspel on ili net,  potomu
chto ya preuspel.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosila ona.
     - YA schitayu, chto on poterpel neudachu, -  ob座asnil  ya.  -  CHto  on  byl
unichtozhen prezhde, chem  sumel  otremontirovat'  staryj  Labirint.  Kogda  ya
uvidel priblizhenie etoj grozy,  na  samom  dele  ya  ispytal  chast'  ee,  ya
soobrazil, chto nikak ne smogu vovremya pospet' syuda s  Kamnem,  kotoryj  on
otpravil mne posle svoih usilij. Brand  vsyu  dorogu  pytalsya  otnyat'  ego.
Mozhet eto podalo mne mysl'. |to  bylo  samoe  trudnoe,  chto  ya  kogda-libo
delal, no ya preuspel. Mir dolzhen uderzhat'sya ot raspada, vyzhivem li my  ili
net. Brand otnyal u menya Kamen' kak raz togda, kogda ya zavershil ego.  No  ya
opravilsya ot ego  napadeniya  i  sumel  vospol'zovat'sya  Labirintom,  chtoby
sproecirovat' sebya syuda. Tak chto Labirint po-prezhnemu sushchestvuet,  chto  by
tam eshche ni proizoshlo.
     - No, Korvin, - sprosila Fiona, - chto esli otec preuspel?
     - YA ne znayu.
     - YA tak ponimayu, -  skazal  Blejz,  -  iz  togo,  chto  rasskazal  mne
Dvorkin, chto dva razlichnyh Labirinta ne mogut sushchestvovat' v odnoj  i  toj
zhe vselennoj. Te, chto v Rembe i na Tir-na Nog-te ne v schet, buduchi  tol'ko
otrazheniyami nashego...
     - CHto zhe sluchit'sya? - sprosil ya.
     - YA dumayu,  chto  proizojdet  otkol,  osnovanie  novogo  sushchestvovaniya
gde-to.
     - Kakim zhe budet ego vozdejstvie na nash sobstvennyj?
     - Libo vseobshchaya  katastrofa,  libo  voobshche  nikakogo  vozdejstviya,  -
vyskazala svoe mnenie Fiona. - YA mogu dokazat' lyuboj variant.
     - Togda my vernulis' pryamo tuda, otkuda nachali, - skazal  ya.  -  Libo
vse dolzhno vskore razvalit'sya, libo vse dolzhno ustoyat'.
     - Kazhetsya tak, - soglasilsya Blejz.
     - |to ne imeet znacheniya, esli nas vse ravno ne stanet posle togo, kak
eta volna doberetsya do nas, - rassudil ya. - A ona doberetsya.
     YA snova  vernul  svoe  vnimanie  pohoronnomu  kortezhu.  Za  povozkami
poyavilis' novye vsadniki, za kotorymi posledovali marshiruyushchie barabanshchiki.
Zatem vympely i fakely i dlinnye sherengi soldat-pehotincev. Penie vse  eshche
donosilos' do nas, i daleko, daleko za bezdnoj processiya, kazalos', mogla,
nakonec, dobrat'sya do toj temnoj citadeli.
     "YA tak dolgo nenavidel tebya, v stol' mnogom tebya vinil. Teper' s etim
pokoncheno i nichego iz etih chuvstv ne ostalos'. Vmesto etogo ty dazhe hotel,
chtoby ya byl korolem, rabota, dlya kotoroj, kak ya teper' vizhu, ya ne  gozhus'.
YA vizhu, chto ya, v konce koncov, chto-to znachil dlya tebya. YA nikogda ne  skazhu
drugim. Dostatochno znat' mne samomu. No ya nikogda ne smogu dumat' o tebe v
tom zhe duhe. Tvoj obraz uzhe teryaet chetkost'. YA vizhu lico Ganelona tam, gde
dolzhno byt' tvoe. On byl moim  tovarishchem,  on  riskoval  radi  menya  svoej
golovoj. On byl toboj, no drugim  toboj  -  toboj,  kotorogo  ya  ne  znal.
Skol'ko zhen i vragov ty perezhil? Mnogo li u tebya bylo druzej?  Dumayu,  chto
net. No bylo s toboj stol'ko togo, o chem my nichego ne znali. YA nikogda  ne
dumal, chto uvizhu tebya, otoshedshim v drugoj mir. Ganelon  -  otec  -  staryj
drug i vrag, ya proshchayus' s toboj. Ty prisoedinish'sya  k  Dejdre,  kotoruyu  ya
lyubil. Ty sohranil svoyu tajnu. Pokojsya s mirom, esli takova tvoya  volya.  YA
dayu tebe etu uvyadshuyu rozu, pronesennuyu mnoj cherez ad, brosiv ee v  bezdnu.
YA ostavlyayu tebya rozam i vyvernutym  cvetam  v  nebe.  YA  budu  skuchat'  po
tebe..."
     Nakonec,  dolgoe  shestvie  podoshlo  k  koncu,  poslednie  marshiruyushchie
poyavilis' iz zanavesa i dvinulis' proch'. Molnii vse  eshche  sverkali,  dozhd'
vse eshche lil i gromyhal grom. No ni odin chlen processii,  naskol'ko  ya  mog
vspomnit', ne kazalsya promokshim. YA stoyal na krayu bezdny, nablyudaya, kak oni
prohodyat. Na moem pleche lezhala ruka. Skol' dolgo ona byla tAm  -  ne  mogu
skazat'. Teper', kogda prohozhdenie  zavershilos',  ya  ponyal,  chto  grozovoj
front snova nastupaet.
     Vrashchenie neba prinosilo, kazalos', na nas bol'she  temnoty.  Sleva  ot
menya razdalis' golosa. Oni, kazhetsya, govorili dolgoe vremya, no ya ne slyshal
ih slov. YA ponyal, chto ves' drozhu, chto u menya vse bolit, chto ya edva derzhus'
na nogah.
     - Pojdi  prilyag,  -  predlozhila  Fiona.  -  Sem'ya  i  tak  dostatochno
sokratilas' dlya odnogo dnya.
     YA pozvolil ej uvesti menya ot kraya, sprosiv:
     - |to dejstvitel'no  sostavlyaet  kakuyu-to  raznicu?  Skol'ko  u  nas,
po-tvoemu, vremeni?
     - My ne obyazany ostavat'sya zdes' i dozhidat'sya ee, - otvetila  ona.  -
My perejdem cherez temnyj most v Dvor. My uzhe  slomali  ih  oboronu.  Groza
mozhet do tuda ne dobrat'sya. Ona mozhet  ostanovit'sya  zdes',  u  bezdny.  V
lyubom sluchae nam sleduet uvidet' otbytie otca.
     YA kivnul.
     - U nas, kazhetsya, budet malo vybora, krome  kak  byt'  poslushnymi  do
konca.
     YA ulegsya i vzdohnul. Esli  chto-nibud',  tak  ya  chuvstvoval  sebya  eshche
slabee.
     - Tvoi sapogi... - skazala ona.
     - Da.
     Ona styanula ih. Moi stupni pobalivali.
     - Spasibo.
     - YA dostanu tebe nemnogo edy.
     YA zakryl glaza. I zadremal. Slishkom mnogo obrazov  igralo  u  menya  v
golove, chtoby sostavit' svyaznyj son. Ne znayu, skol'ko eto prodolzhalos', no
staryj  refleks  privel  menya  v   sostoyanie   bodrstvovanie   pri   zvuke
priblizhayushchegosya konya. Zatem nad moimi likami proshla ten'.
     YA podnyal vzglyad i posmotrel  na  zakutannogo  vsadnika,  molchalivogo,
nepodvizhnogo. Menya razglyadyvali.
     YA otvetil takim zhe vzglyadom. Ne bylo ni odnogo ugrozhayushchego zhesta,  no
v etom vzglyade bylo chuvstvo antipatii.
     - Vot lezhit geroj, - proiznes myagkij golos.
     YA nichego ne skazal.
     - YA sejchas mogla by legko ubit' tebya.
     Tut ya uznal golos, hotya ponyatiya ne imel o prichine takih chuvstv.
     - YA natknulas' na Borelya, prezhde chem on umer, -  skazala  ona.  -  On
skazal, kak podlo ty vzyal nad nim verh.
     YA nichego ne smog s etim podelat', ya ne mog sderzhat' ego. Suhoj smeshok
podnyalsya  v  moem  gorle.  Iz  vseh  glupyh   veshchej   nashla   iz-za   chego
rasstraivat'sya. YA  mog  by  skazat'  ej,  chto  Borel'  byl  namnogo  luchshe
ekipirovan i namnogo svezhej, chem ya, i chto on podskakal ko mne, ishcha  draki.
YA mog by skazat' ej, chto ne priznayu pravil, kogda na konu moya  zhizn',  ili
chto ne schitayu vojnu igroj. YA mog by skazat' velikoe  mnozhestvo  veshchej,  no
esli ona ne znala uzhe ih, oni ne sostavyat ni malejshej raznicy. Krome togo,
ee chuvstva byli uzhe ochevidnymi.
     Tak chto ya prosto skazal odnu iz velikih ritual'nyh istin:
     - Vo vsyakoj istorii est' bol'she, chem odna storona.
     - YA reshila vybrat' tu, kotoruyu imeyu, - skazala ona mne.
     YA podumal o pozhatii plech, no oni u menya slishkom boleli.
     - Ty stoil mne dvuh samyh vazhnyh lyudej v moej zhizni.
     - O? YA ogorchen za tebya, Dara.
     - Ty - ne to, vo chto menya zastavili poverit', ya videla v tebe istinno
blagorodnogo cheloveka - sil'nogo, i vse zhe ponimayushchego  i  inogda  nemnogo
priverzhennogo chesti...
     Groza, teper' uzhe namnogo blizhe, sverknula u nee za spinoj. YA podumal
o chem-to poshlom i vyskazal eto. Ona propustila eto mimo ushej, slovno i  ne
slyshala menya.
     - Teper' ya uhozhu, - skazala ona.  -  Obratno  k  svoemu  sobstvennomu
narodu. Vy poka chto oderzhali pobedu, no vot tam, - ona pokazala v  storonu
grozy, - nahoditsya |mber.
     YA mog tol'ko smotret', ne svodya glaz. Ne na bushuyushchie stihii, na nee.
     - YA somnevayus', chtoby tam ostalos' chto-to ot  moej  vernosti  strane,
chtoby ya mogla otrech'sya ot nee, - prodolzhala ona.
     - A kak naschet Benedikta? - myagko sprosil ya.
     - Ne... - nachala bylo ona i otvernulas'. I zatem, posle molchaniya: - YA
ne veryu, chto my kogda-nibud' vstretimsya vnov', - brosila ona i  kon'  unes
ee vlevo ot menya, v napravlenii CHernoj Dorogi.
     Cinik mog by reshit', chto ona prosto vybrala svoj zhrebij byt'  s  tem,
na chto ona teper' smotrela, kak na pobedivshuyu storonu, tak kak Dvor Haosa,
veroyatno, uceleet. YA zhe prosto ne znal. YA mog dumat'  tol'ko  o  tom,  chto
uvidel pod ee kapyushonom. |to bylo ne chelovecheskoe lico.
     No ya povernul golovu i smotrel ej  vsled,  poka  ona  ne  ischezla.  S
ischeznoveniem Dejdry, Branda i otca, a teper' i s rasstavaniem s Daroj,  v
takih otnosheniyah, mir stal kuda bolee  pustym,  chto  by  tam  ot  nego  ni
ostalos'.
     YA snova leg i vzdohnul. Pochemu by prosto  ne  ostat'sya  zdes',  kogda
otbyli drugie, zhdat', kogda groza okatit menya, i usnut'... i rastvorit'sya?
YA podumal o Hugi. Ne perevaril li ya ego begstvo ot zhizni tak zhe, kak i ego
myaso? YA tak ustal, chto eto kazalos' samym legkim kursom...
     - Vot, Korvin.
     YA snova zadremal, hotya tol'ko na minutu. Fiona opyat' stoyala ryadom  so
mnoj, vmeste s pishchej i flyagoj. S nej kto-to byl.
     - YA ne zhelala perebivat' vashu audienciyu, tak chto ya podozhdala.
     - Ty slyshala? - sprosil ya.
     - Net. No mogu dogadat'sya, poskol'ku ona uskakala. Vot.
     YA proglotil nemnogo vina, udelil svoe vnimanie myasu, hlebu.  Nesmotrya
na moe dushevnoe sostoyanie, oni pokazalis' mne ochen' vkusnymi..
     - My skoro trogaemsya,  -  skazala  ona,  brosiv  vzglyad  na  bushuyushchij
grozovoj front. - Ty mozhesh' derzhat'sya v sedle?
     - Dumayu, chto da, - skazal ya.
     YA glotnul eshche nemnogo vina.
     - No  slishkom  mnogo  vsego  proizoshlo,  Fi,  -  skazal  ya  ej.  -  YA
emocional'no onemel. YA vyrvalsya  iz  sumasshedshego  doma  na  Otrazhenii.  YA
obmanyval lyudej i  ubival  lyudej.  YA  otvoevyval  svoyu  pamyat'  i  pytalsya
popravit' svoyu zhizn'. YA nashel svoyu sem'yu i  obnaruzhil,  chto  lyublyu  ee.  YA
primirilsya s otcom. YA srazhalsya za koronu.  YA  isproboval  vse,  chto  znal,
chtoby uderzhat' mir ot raspada. Teper' pohozhe, chto vse eto  ni  k  chemu  ne
privelo i u menya ne ostalos' dostatochno duhu,  chtoby  skorbet'  dal'she.  YA
onemel. Prosti menya.
     Ona poceloval menya.
     - My eshche ne razbity, ty snova stanesh' soboj, - skazala ona.
     YA pokachal golovoj.
     - |to vrode poslednej glavy "Alisy", - skazal ya. - Esli ya kriknu: "My
vsego navsego ved' koloda Kart!", to chuvstvuyu, chto  vse  my  podymaemsya  v
vozduh i poletim,  naborom  razrisovannyh  kartinok.  YA  ne  edu  s  vami.
Ostav'te menya zdes'. V lyubom sluchae ya vsego lish' Dzhoker.
     - Pryamo sejchas ya sil'nee, chem ty, - zametila ona. - Ty edesh'.
     - |to nechestno, - myagko zametil ya v otvet.
     - Prikanchivaj edu. Vremya eshche est'.
     Kogda ya eto sdelal, ona prodolzhila:
     - Tvoj syn, Merlin, zhdet vstrechi s toboj. YA  hotela  by  pozvat'  ego
sejchas syuda.
     - Plennik?
     - Ne sovsem. On ne uchastvoval v bitve. On prosto pribyl ne tak davno,
prosya vstrechi s toboj.
     YA kivnul i ona ushla. YA zabrosil edu i sdelal eshche odin bol'shoj  glotok
vina. YA poprostu stal nervnichat'. CHto by  vy  skazali  vzroslomu  synu,  o
sushchestvovanii kotorogo lish' nedavno uznali? YA teryalsya v  dogadkah,  naschet
ego chuvstv ko mne. YA gadal, znal li on o reshenii  Dary?  Kak  mne  sleduet
vesti sebya s nim?
     YA sledil, kak on priblizhaetsya ko mne  ot  mesta,  gde  skopilis'  moi
rodstvenniki,  dal'she  vlevo  ot  menya.  YA  gadal,  pochemu  oni  tak   vot
predostavili menya samomu  sebe.  CHem  bol'she  viziterov  ya  prinimal,  tem
ochevidnee eto stanovilos'. YA gadal, ne zaderzhivayutsya li oni s otpravleniem
iz-za menya. Vlazhnye vetry grozy stanovilis' vse sil'nej. On glyadel na menya
vo vse glaza, kogda podhodil, bez vsyakogo osobogo vyrazheniya na etom  lice,
tak sil'no pohozhim na moe sobstvennoe. YA gadal, kak teper' chuvstvuet  sebya
Dara, kogda ee prorochestvo o razrushenii, kazhetsya, ispolnilos'. YA hotel  by
znat', kak slozhilis' ee otnosheniya s etim parnem. YA hotel by znat'... mnogo
chego.
     On nagnulsya vpered i szhal mne ruku.
     - Otec... - proiznes on.
     - Merlin... - ya posmotrel emu v glaza. YA podnyalsya na  nogi,  vse  eshche
derzha ego ruku.
     - Ne vstavaj.
     - Da. Ladno, - ya prizhal ego k sebe, a zatem otpustil. - YA rad.  Vypej
so mnoj, - ya predlozhil emu vina, chastichno chtob  prikryt'  svoe  otsutstvie
slov.
     - Spasibo.
     On vzyal flyagu, otpil nemnogo, i otdal obratno.
     - Tvoe zdorov'e, - skazal ya i prigubil sam. - Sozhaleyu,  chto  ne  mogu
predlozhit' tebe kreslo.
     YA opustilsya na zemlyu, on sdelal to zhe samoe.
     - Nikto iz drugih, kazhetsya, ne znaet, chto imenno ty sdelal, -  skazal
on. - Krome Fiony,  kotoraya  skazala  tol'ko,  chto  delo  eto  bylo  ochen'
trudnoe.
     - Ne imeet znacheniya, - otmahnulsya ya. - YA  rad,  chto  sumel  dobrat'sya
syuda, esli i ne po kakoj inoj prichine,  chem  eta.  Rasskazhi  mne  o  sebe,
synok. Kakov ty? Kak oboshlas' s toboj zhizn'?
     On otvel vzglyad.
     - YA prozhil nedostatochno dolgo, chtob sdelat' slishkom mnogo.
     Mne bylo lyubopytno, obladal li on sposobnost'yu  menyat'  oblik,  no  ya
vozderzhalsya ot voprosov na etu temu.  Net  smysla  iskat'  nashi  razlichiya,
kogda ya tol'ko vstretilsya s nim. YA skazal:
     - YA ponyatiya ne imeyu, na chto eto pohozhe. Vyrasti pri Dvore.
     On v pervyj raz ulybnulsya.
     - A ya ponyatiya ne imeyu, na chto eto  bylo  by  pohozhe  v  lyubom  drugom
meste. YA byl dostatochno otlichnym ot  drugih,  chtoby  byt'  predostavlennym
samomu sebe. Menya obuchali obychnym veshcham, kakim polozheno znat' dvoryaninu  -
magii, oruzhiyu, yadam, verhovoj ezde,  tancam.  Mne  govorili,  chto  v  odin
prekrasnyj den' ya budu pravit' v |mbere. |to bol'she ne istinno, ne tak li?
     -  V  predvidennom  budushchem  eto  kazhetsya  ne  slishkom  veroyatnym,  -
podtverdil ya.
     - Horosho, - otvetil on. - |to - edinstvennoe, chego ya ne hochu delat'.
     - A chto ty hochesh' delat'?
     -  YA  hochu  projti  Labirint  v  |mbere  i  priobresti   vlast'   nad
Otrazheniyami,  kak  mat',  tak,  chtoby  ya  mog  pogulyat'  tam,   posmotret'
neznakomye dostoprimechatel'nosti i delat' raznye veshchi. Ty dumaesh', smogu?
     YA prigubil eshche vina i peredal flyagu emu.
     - Vpolne vozmozhno, chto |mber bol'she ne  sushchestvuet.  Vse  zavisit  ot
togo, preuspel li tvoj ded koe v chem, chto on popytalsya  sdelat'  -  a  ego
bol'she net, chtoby  rasskazat'  nam,  chto  sluchilos'.  No  tak  ili  inache,
Labirint est'. Esli my perezhivem etu grozu, ya obeshchayu tebe, chto najdu  tebe
novyj Labirint, dam tebe nastavleniya i proslezhu, kak ty projdesh' ego.
     - Spasibo, - poblagodaril on. - A teper' ty ne rasskazhesh' mne o svoem
puteshestvii syuda?
     - Pozzhe, - poobeshchal ya emu. - CHto tebe rasskazyvali obo mne?
     On otvel vzglyad.
     - Menya uchili mnogogo ne lyubit' v |mbere. Tebya menya  nauchili  uvazhat',
kak otca, no mne vsegda napominali, chto ty byl na storone vraga, - i snova
pauza. - YA pomnyu tot raz v dozore,  kogda  ty  yavilsya  v  eto  mesto  i  ya
obnaruzhil tebya, posle tvoej shvatki s Kvanom. Moi chuvstva byli smeshannymi.
Ty tol'ko chto ubil  togo,  kogo  ya  znal,  i  vse  zhe  -  ya  vynuzhden  byl
voshitit'sya tem, kak ty derzhalsya. YA uvidel svoe lico v tvoem  sobstvennom.
YA zahotel uznat' tebya poluchshe.
     Nebo  polnost'yu  provernulos'  i  nad  nami  byla  teper'  t'ma.  |to
podcherkivalo postoyannoe nastuplenie sverkayushchego molniyami grozovogo fronta.
YA nagnulsya vpered i, protyanuv ruku  k  sapogam,  prinyalsya  natyagivat'  ih.
Skoro pridet vremya nachinat' nash othod.
     - Nam pridetsya prodolzhit' razgovor na tvoej rodnoj zemle, - skazal ya.
- Blizitsya vremya bezhat' ot grozy.
     On povernulsya i oglyadel stihii, a zatem snova posmotrel cherez bezdnu.
     - YA mogu vyzvat' plenochnuyu dorozhku, esli pozhelaesh'.
     - Odin iz teh drejfuyushchih mostov, po kotoromu ty pod容hal v  tot  den'
nashej vstrechi?
     - Da, - otvetil on. - Oni ochen' udobny. YA...
     S napravleniya moih sobravshihsya rodstvennikov, donessya krik.  Kogda  ya
posmotrel na nih, nichego ugrozhayushchego, kazhetsya, ne  sobiralos'  vozniknut'.
Poetomu ya podnyalsya na nogi i  sdelal  neskol'ko  shagov  k  nim,  a  Merlin
podnyalsya i posledoval za mnoj.
     I tut ya  uvidel  ee,  belaya  figura,  kazalos',  hvatavshaya  vozduh  i
podnimavshayasya iz bezdny. Ee perednie kopyta udarili o kraj propasti i  ona
proshla vpered, a  zatem  vstala  ne  dvigayas',  oglyadyvaya  nas  vseh:  nash
Edinorog.





     Na mgnovenie moya bol' ustalost' sleteli  proch'.  YA  oshchutil  kroshechnyj
priliv chego-to  vrode  nadezhdy,  kogda  rassmatrival  stoyashchuyu  pered  nami
izyashchnuyu figuru. CHast' menya hotela brosit'sya vpered, no drugaya  moya  chast',
chto-to namnogo bolee sil'noe, derzhala menya nepodvizhnym, zhdushchim.
     Skol'ko my tak prostoyali - ne mogu skazat'. Nizhe, na sklonah,  vojska
gotovilis' k puteshestviyu. Plennyh svyazali, loshadej  nagruzili,  snaryazhenie
pritorochili. No eta ogromnaya armiya, navodivshaya na  hodu  poryadok  v  svoem
mehanizme, vdrug ostanovilas'. Bylo neestestvennym, chto vse oni tak bystro
uznali, no vse golovy,  kotorye  ya  mog  videt',  byli  povernuty  v  etom
napravlenii, k Edinorogu, na  krayu  propasti,  obrisovyvayushchemusya  na  fone
etogo dikogo neba.
     YA vdrug osoznal, chto veter, duvshij  mne  v  spinu,  stih,  hotya  grom
prodolzhal gremet' i vzryvat'sya, a  sverkayushchie  molnii  otbrasyvat'  peredo
mnoj plyashushchie teni.
     YA podumal o drugom raze, kogda ya uvidel Edinoroga  -  pri  eksgumacii
tela Otrazheniya Kaina, v den',  kogda  ya  proigral  shvatku  s  ZHerarom.  YA
podumal o slyshannyh mnoj rasskazah... ne mog li on i v samom  dele  pomoch'
nam Edinorog?
     Edinorog sdelal shag vpered i ostanovilsya.  On  byl  takim  prelestnym
sushchestvom, chto ya kak-to priobodrilsya  ot  odnogo  ego  vida.  On,  odnako,
vozbuzhdal svoego roda shchemyashchee chuvstvo. Krasota ego byla stol'  sovershenna,
chto ee sledovalo prinimat' v celyh dozah.
     I ya kakim-to obrazom mog  chuvstvovat'  neestestvennyj  razum  v  etoj
golove. YA ochen' sil'no hotel prikosnut'sya k nemu, no znal, chto ne mogu.
     On brosil krugom vzglyad, glaza ego sluchajno ostanovilis' na mne  i  ya
otvel vzglyad, esli by smog. |to bylo, ochevidno, nevozmozhno, i ya otvetil na
etot vzglyad, v kotorom bylo ponimanie, do kotorogo mne bylo ne  podnyat'sya.
Vpechatlenie bylo takoe, slovno on vse znal obo mne, i v etot zhe mig postig
vse nedavno  perezhitoe  mnoj:  vidya,  ponimaya,  vozmozhno,  sochuvstvuya.  Na
mgnovenie ya pochuvstvoval, chto uvidel tam otrazivsheesya ot zhalosti i sil'noj
lyubvi - i, navernoe, ottenok yumora. Zatem golova ego povernulas' i  vzglyad
prervalsya. YA nevol'no vzdohnul. V  tot  moment  mne  pochudilos',  kak  pri
vspyshke molnii chto-to sverknulo na ego shee.
     On  priblizilsya  eshche  na  shag  i  teper'  smotrel   na   tolpu   moih
rodstvennikov, k kotorym ya dvigalsya. On  opustil  golovu  i  izdal  tonkoe
rzhanie, topnuv po zemle pravym perednim kopytom.
     YA pochuvstvoval ryadom s soboj Merlina. YA podumal o tom, chto ya poteryayu,
esli vse eto konchitsya zdes'.
     On sdelal eshche neskol'ko tancuyushchih shagov, vskinul golovu i opustil ee.
Kazalos', emu ne po dushe mysl' priblizit'sya k takoj bol'shoj gruppe lyudej.
     Pri sleduyushchem ego shage ya snova uvidel sverkanie, i  opyat'.  Kroshechnaya
iskorka krasnogo siyala skvoz' ego sherst', chut' ponizhe shei. On nosil Kamen'
Pravosudiya. Kak on ego vnov' obrel? YA ponyatiya ne  imel.  I  eto  ne  imelo
znacheniya. Esli on prosto predostavit ego, ya chuvstvoval, chto  mogu  slomit'
grozu - ili, po krajnej mere, zashchitit' nas ot  etoj  ee  chasti,  poka  ona
minuet.
     No odnogo togo vzglyada bylo dostatochno. On bol'she ne obrashchal na  menya
vnimaniya. Medlenno, ostorozhno, slovno gotovyj stremglav unestis' proch' pri
malejshem bespokojstve, on podoshel k mestu,  gde  stoyali  Dzhulian,  Rendom,
Blejz, Fiona, L'yuvilla, Benedikt i neskol'ko vel'mozh.
     Mne togda by sledovalo soobrazit', chto proishodit, no ya ne soobrazil.
YA prosto sledil za dvizheniyami gladkogo zhivotnogo, kogda  on  nahodil  sebe
dorogu vpered, prohodya po periferii gruppy.
     On snova ostanovilsya i opustil golovu, zatem tryahnul grivoj i upal na
perednie koleni. Kamen' Pravosudiya svisal s ego vitogo  zolotistogo  roga.
Konchik ego roga pochti kasalsya lica togo, pered  kotorym  on  opustilsya  na
koleni.
     YA vdrug uvidel pered svoim myslennym vzorom lico otca  v  nebesah,  i
ego slova vernulis' ko mne: "S moim uhodom problema nasledovaniya perehodit
k vam... U  menya  net  inogo  vybora,  krome  kak  ostavit'  eto  na  roge
Edinoroga."
     Po gruppe probezhal ropot, i ya ponyal,  chto  eta  mysl',  dolzhno  byt',
prishla v golovu  i  drugim.  Edinorog,  odnako,  ne  shelohnulsya  pri  etom
bespokojstve, a ostalsya myagkoj beloj statuej, kazalos', dazhe ne dyshavshej.
     Rendom protyanul ruku vpered i snyal Kamen' s ego roga. Do menya donessya
ego shepot:
     - Blagodaryu tebya, - skazal on.
     Dzhulian vynul svoj mech iz nozhen i, opustivshis' na koleni, polozhil ego
k nogam Rendoma. Zatem Blejz, Benedikt, Kain, Fiona i L'yuvilla. YA  podoshel
i prisoedinilsya k nim. Tak zhe postupil i moj syn.
     Dolgoe vremya Rendom stoyal molcha.
     - YA  prinimayu  vashu  prisyagu,  -  nakonec,  skazal  on.  -  A  teper'
vstavajte, vse vy.
     Kogda my podnyalis', Edinorog povernulsya i stremglav unessya po  sklonu
vniz, v neskol'ko mgnovenij skrylsya iz vidu.
     - YA nikak ne ozhidal, chto proizojdet chto-nibud' podobnoe, - progovoril
Rendom, vse eshche derzha Kamen' na urovne glaz. - Korvin, ty mozhesh' vzyat' etu
shtuku i ostanovit' tu grozu?
     - On teper' tvoj, - otvetil ya. - I ya ne znayu, naskol'ko  obshirno  eto
volnenie. Mne prihodit v golovu, chto v svoem nyneshnem sostoyanii ya ne smogu
proderzhat'sya dostatochno dolgo, chtoby sohranit' nas vseh v bezopasnosti.  YA
dumayu, chto eto dolzhno stat' tvoim pervym aktom carstvovaniya.
     - Togda tebe pridetsya pokazat', kak s nim rabotat'. YA dumal, chto  dlya
osushchestvleniya nastrojki nuzhen Labirint.
     - Dumayu, chto net. Brand  ukazyval,  chto  lichnost',  uzhe  nastroennaya,
mozhet nastroit' druguyu. YA s teh por nemnogo porazmyslil nad etim i schitayu,
chto znayu, kak k etomu podojti. Davaj otojdem kuda-nibud' v storonku.
     - Ladno. Poshli.
     V ego golose i osanke uzhe poyavilos' chto-to novoe.  Neozhidannaya  rol',
kazhetsya, nemedlenno  nachala  sovershat'  svoi  izmeneniya.  YA  gadal,  kakim
korolem i korolevoj stanut on i Viala. Slishkom mnogo. Moj mozg  chuvstvoval
sebya raz容dinivshimsya. Slishkom mnogoe sluchilos' slishkom nedavno. YA  ne  mog
vmestit' vse poslednie sobytiya v  odin  kusok  myshleniya.  YA  prosto  hotel
upolzti kuda-nibud' i spat' kruglye sutki. Vmesto etogo  ya  posledoval  za
nim, k mestu, gde vse eshche tlel nebol'shoj koster.
     On razvoroshil ugli i podbrosil v  nego  dyuzhinu  palok.  Zatem  uselsya
poblizhe k nemu i kivnul mne. YA podoshel k nemu i sel ryadom.
     - Naschet etogo korolevskogo dela, - skazal on. - CHto mne delat',  ono
zastalo menya sovershenno nepodgotovlennym.
     - Delat'? Veroyatno, ochen' horoshuyu rabotu.
     - Kak ty dumaesh', bylo ochen' mnogo nedovol'nyh?
     - Esli i byli, to ne proyavilis'. Ty byl horoshim  vyborom,  Rendom.  V
poslednee vremya stol'ko vsego proizoshlo... Otec v samom  dele  sluzhil  nam
kamennoj stenoj, mozhet byt', bol'she, chem bylo blagom dlya nas. Tron yavno ne
sahar. U tebya vperedi nemalo tyazhelyh trudov.  YA  dumayu,  mnogie  prishli  k
ponimaniyu etogo.
     - A ty sam?
     - YA hotel ego tol'ko iz-za |rika. YA to vremya ya ne ponimal  etogo,  no
eto pravda. On byl vyigrannoj fishkoj v igre, v kotoruyu  my  igrali.  Cel'yu
vendetty, v samom dele. I ya ubil by ego radi nego. Teper' ya  rad,  chto  on
nashel drugoj sposob umeret',  u  nas  s  nim  bylo  bol'she  shodstva,  chem
razlichij. |to ya tozhe ponyal lish' mnogo pozzhe. No posle  ego  smerti  ya  vse
vremya nahodil prichiny, chtoby ne zanimat' trona. Nakonec,  do  menya  doshlo,
chto on byl tem, chto ya dejstvitel'no ne hotel.  Net.  Ty  zhelanen  na  nem.
Prav' horosho, brat. YA uveren, chto tak budet.
     - Esli |mber eshche sushchestvuet, - skazal on spustya  nekotoroe  vremya.  -
Ladno. Davaj zajmemsya etim delom s Kamnem. A to groza,  kazhetsya,  podhodit
neudobno blizko.
     YA kivnul i vzyal Kamen' iz ego pal'cev. YA derzhal ego za cep', s  ognem
kostra pozadi nego. Svet prohodil skvoz' nego. Ego  vnutrennosti  kazalis'
chetkimi.
     - Nagnis' poblizhe i glyadi v Kamen' vmeste so mnoj, - ukazal ya.
     On sdelal eto. Poka my oba vsmatrivalis' v Kamen', ya velel emu:
     - Dumaj o Labirinte.
     I sam stal dumat', starayas' vyzvat' v pamyati ego petli i  vitki,  ego
blednye pylayushchie linii. YA, kazalos', zametil legkij  iz座an  nepodaleku  ot
centra Kamnya. YA rassmatrival ego, dumaya o povorotah, izgibah, vualyah...  YA
voobrazil tok, livshijsya cherez menya kazhdyj raz,  kogda  ya  proboval  projti
etim slozhnym putem.
     Nesovershenstvo v Kamne stalo bolee otchetlivym. YA nalozhil na nego svoyu
volyu, vyzyvaya ego vo vsej svoej polnote, chetkosti, kogda eto proizoshlo, ko
mne prishlo znakomoe oshchushchenie. |to bylo to, kotoroe prishlo  ko  mne  v  tot
den', kogda ya sam nastraivalsya na Kamen'.  YA  lish'  nadeyalsya,  chto  ya  byl
dostatochno silen, chtoby eshche raz projti eto ispytanie.
     YA protyanul ruku i shvatil Rendoma za plecho.
     - CHto ty vidish'? - sprosil ya ego.
     - CHto-to vrode Labirinta, tol'ko on kazhetsya trehmernym. On  nahoditsya
na dne krasnogo morya.
     - Togda idem so mnoj, - skazal ya. - My dolzhny vojti v nego.
     Snova to oshchushchenie dvizheniya,  sperva  drejfa,  potom  padeniya  so  vse
uvelichivayushchejsya  skorost'yu,  k  nikogda  polnost'yu  ne  vidimym  izvilinam
Labirinta vnutri Kamnya. Usiliem voli ya povlek nas vpered, chuvstvuya ryadom s
soboj prisutstvie brata, i okruzhayushchee  nas  rubinovoe  pylanie  potemnelo,
stanovyas' chernotoj yasnogo nochnogo neba. |tot osobyj Labirint ros s  kazhdym
gluhim udarom serdca. Kakim-to obrazom etot process kazalsya legche, chem byl
ranee - navernoe, potomu, chto ya byl uzhe nastroen.
     CHuvstvuya ryadom s soboj Rendoma, ya povlek ego  za  soboj,  kogda  etot
znakomyj uzor vyros i ego nachal'nyj  punkt  stal  yavnym.  Kogda  my  snova
dvinulis' v etom napravlenii, ya snova popytalsya ob座at'  celostnost'  etogo
Labirinta i opyat' zabludilsya v tom, chto kazalos' izvilinami ego dobavochnyh
izmerenij. Velikie uzly i spirali i kazhushchiesya skruchennymi v krivye  uzory.
Menya ohvatilo ispytannoe ranee chuvstvo blagogovejnogo uzhasa,  i  otkuda-to
poblizosti ya ego osoznal i v Rendome tozhe.
     My dobralis' do nachala i byli vovlecheny v nego.  Vokrug  nas  povsyudu
mercayushchaya yarkost', s probleskami iskr, kogda nas vpletalo v matricu sveta.
Na etot raz moj um byl celikom pogloshchen etim  processom  i  Parizh  kazalsya
dalekim-predalekim...
     Podsoznatel'naya pamyat' napomnila mne  o  bolee  trudnyh  uchastkah,  i
zdes' ya upotrebil svoyu volyu, chtoby postroit'  nashe  prodvizhenie  po  etomu
golovokruzhitel'nomu puti, bezzabotno cherpaya sily u Rendoma, chtoby uskorit'
etot  process.  |to  bylo  vse  ravno,  chto  stranstvovat'  po  svetyashchimsya
vnutrennostyam ogromnoj, so slozhnymi izvilinami  morskoj  rakovine.  Tol'ko
nashe prohozhdenie bylo bezzvuchnym, a my sami - bestelesnymi tochkami razuma.
     Nasha skorost' po-prezhnemu vozrastala, kak i mozgovaya bol', kotoruyu  ya
ne pomnil po prezhnemu peresecheniyu uzora. Navernoe eto bylo svyazano s  moej
ustalost'yu ili s zhelaniem uskorit' delo. My prolamyvalis' skvoz'  bar'ery,
nas okruzhali postoyanno tekushchie steny yarkosti. Teper' ya  pochuvstvoval,  chto
slabeyu i u menya rastet golovokruzhenie. No ya ne mog sebe pozvolit'  roskosh'
poteryat' soznanie, i ne mog razreshit' nam dvigat'sya  medlennee  pri  groze
stol' blizko, kak ya ee pomnil.  Snova  ya  s  sozhaleniem  zacherpnul  sil  u
Rendoma, na etot raz prosto, chtoby  uderzhat'  nas  v  igre.  My  poneslis'
vpered.
     Na etot raz ya ne ispytyval shchekochushchego, ognennogo  oshchushcheniya,  budto  ya
kakim-to obrazom obretayu formu. |to, dolzhno byt', bylo  vozdejstviem  moej
nastrojki. Moe prezhnee prohozhdenie cherez nego, moglo  dat'  mne  nekotoryj
immunitet.
     Posle   bezvremennogo   intervala,   mne   pokazalos',   chto   Rendom
spotykaetsya. Navernoe, ya  vykachal  slishkom  mnogo  ego  energii.  YA  nachal
gadat', ostavlyu li ya emu dostatochno sil dlya manipulirovaniya grozoj, esli ya
dal'she budu opirat'sya na nego. YA reshil ne cherpat' iz nego resursov bol'she,
chem uzhe vycherpal. My prodelali uzhe bol'shoj put'. On  smozhet  prodolzhat'  i
bez menya, esli dojdet do etogo.  Teper'  mne  prosto  pridetsya  derzhat'sya,
naskol'ko hvatit  sil.  Luchshe  propast'  zdes'  mne,  chem  nam  oboim.  My
poneslis' dal'she, moi chuvstva buntovali, golovokruzhenie povtoryalos'  vnov'
i vnov'. My, kazalos', priblizhalis' k koncu,  kogda  nachalos'  zatemnenie,
kotoroe, kak ya znal, ne yavlyalos' chast'yu ispytannogo mnoj ranee. YA  borolsya
s panikoj. Bez tolku. YA pochuvstvoval chto vyskal'zyvayu. Tak blizko!  YA  byl
pochti uveren,  chto  my  konchili...  Peredo  mnoj  vse  poplylo.  Poslednim
oshchushcheniem bylo znanie ozabochennosti Rendoma...
     Mezh moih stupnej mercalo oranzhevo-krasnym.  Svet  byl  okruzhen  t'moj
i...
     Byli golosa, znakomye... Vse proyasnilos', ya lezhal na spine, nogami  k
kostru.
     - Vse v poryadke, Korvin, vse.
     Govorila Fiona, ya povernul golovu. Ona sidela ryadom so mnoj na zemle.
     - Rendom... - proiznes ya.
     - S nim tozhe vse v poryadke, otec, - Merlin sidel sprava ot menya.
     - CHto sluchilos'?
     - Rendom prines tebya obratno, - soobshchila Fiona.
     - Nastrojka srabotala?
     - On dumaet, chto da.
     YA popytalsya sest'. Ona poprobovala bylo tolknut' menya obratno,  no  ya
vse ravno sel.
     - Gde on?
     Ona pokazala glazami. YA posmotrel i uvidel Rendoma. On stoyal metrah v
tridcati, spinoj k nam, na skal'nom  karnize,  licom  k  groze.  Ona  byla
teper' ochen' blizko  i  veter  rval  ego  odezhdu.  Pered  nim  sverkali  i
skreshchivalis' molnii. Pochti nepreryvno gremel grom.
     - Skol'ko on byl tam? - sprosil ya.
     - Vsego lish' neskol'ko minut, - otvetila Fiona.
     - Imenno stol'ko vremeni proshlo s nashego vozvrashcheniya?
     - Net. Ty byl bez soznaniya dovol'no dolgo. Rendom sperva pogovoril  s
drugimi, a potom velel vojskam otojti. Benedikt otvel  ih  vseh  k  CHernoj
Doroge. Oni perepravlyayutsya.
     YA povernul golovu. Vdol' CHernoj Dorogi bylo dvizhenie, temnaya kolonna,
napravlyalas' k citadeli.  Mezhdu  nami  proplyvali  prozrachnye  polosy,  na
protivopolozhnom konce, vokrug temnogo korpusa  vspyhnulo  neskol'ko  iskr.
Snova ya ispytal strannoe oshchushchenie, chto ya  pobyval  zdes'  davnym-davno.  YA
uhvatilsya za prizrachnoe vospominanie, ono ischezlo.
     YA obyskal vokrug sebya vzglyadom pronizyvaemyj molniyami mrak.
     - Vse oni ushli? - peresprosil ya ee. - Ty,  ya,  Merlin,  Rendom  -  my
edinstvennye, ostavshiesya zdes'?
     - Da, - podtverdila Fiona. - Ty zhelaesh' teper' posledovat' za nami?
     - YA ostanus' zdes' s Rendomom.
     - YA znala, chto ty eto skazhesh'.
     YA podnyalsya na nogi, kogda vstala ona. Takzhe postupil  i  Merlin.  Ona
hlopnula v ladoshi i k nej inohod'yu podbezhal belyj kon'.
     - Ty  bol'she  ne  nuzhdaesh'sya  v  moej  pomoshchi.  Tak  chto  ya  poedu  i
prisoedinyus' k drugim vo Dvore Haosa. Koni dlya vas privyazany u teh skal, -
pokazala ona. - Ty edesh', Merlin?
     - YA ostayus' so svoim otcom i korolem.
     - Da budet tak. YA nadeyus' vas skoro uvidet'.
     - Spasibo, Fi, - poblagodaril ya.
     YA pomog ej sest' v sedlo i smotrel, kak ona uskakala. YA snova podoshel
i sel u kostra. YA nablyudal za Rendomom,  stoyashchem,  ne  dvigayas',  licom  k
groze.
     - Tut ostalos' mnogo edy  i  vina,  -  skazal  Merlin.  -  Mozhno  mne
prinesti tebe koe-chto?
     - Horoshaya mysl'.
     Groza byla tak blizko, chto ya mog spustit'sya k nej za  paru  minut.  YA
eshche ne mog skazat', proizveli  li  kakoj-libo  effekt  usiliya  Rendoma.  YA
tyazhelo vzdohnul i dal svoim myslyam  razbrestis'.  Koncheno.  Tem  ili  inym
obrazom, vse moi usiliya s Grinvuda byli okoncheny.
     Bol'she net nuzhdy v mesti. V nikakoj.  U  nas  est'  celyj  nevredimyj
Labirint, a, mozhet byt', dazhe dva. Prichina  vseh  nashih  bed,  Brand,  byl
mertv.  Vsyakie  ostatki  moego  proklyatiya  byli  sterty   s   lica   zemli
prokativshimisya po Otrazheniyam massirovannymi konvul'siyami. I ya sdelal  vse,
chto v moih silah, chtoby kompensirovat' ego. YA nashel druga v  moem  otce  i
prishel  k soglasiyu  s nim  do  ego smerti.  My poluchili  novogo korolya,  s
blagosloveniya Edinoroga, i  poklyalis' emu v vernosti.  Klyatva kazalas' mne
iskrennej. YA  pomirilsya so svoej  sem'ej. YA chuvstvoval, chto  vypolnil svoj
dolg,  nichto teper'  ne ugnetalo  menya,  u menya  issyakli prichiny  i ya  byl
nastol'ko blizok k miru i pokoyu,  naskol'ko eto vozmozhno dlya menya. So vsem
etim pozadi  menya ya chuvstvoval, chto  esli mne pridetsya teper'  umeret', to
eto sovsem ne strashno. YA protestoval by ne tak gromko, kak stal by v lyuboe
drugoe vremya.
     - Ty daleko otsyuda, otec.
     YA kivnul, a zatem ulybnulsya. YA prinyal chast' pishchi i prinyalsya est'.  Za
edoj ya sledil za grozoj. Vse eshche slishkom rano byt' uverennym, no kazalos',
chto ona bol'she ne nastupala.
     YA slishkom ustal, chtoby spat', ili chto-to vrode etogo.  Vse  moi  boli
popritihli i menya ohvatilo udivitel'noe onemenie. YA chuvstvoval  sebya  tak,
slovno byl pogruzhen v  tepluyu  vatu.  Sobytiya  i  vospominaniya  prodolzhali
vrashchat'sya  vo  mne,  slovno  na  chasovom  zavode.  |to  bylo,  vo   mnogih
otnosheniyah, voshititel'noe oshchushchenie.
     YA konchil est' i razvel koster. YA prigubil vina i nablyudal za  grozoj,
pohozhej  na  zaindeveloe  okno,  postavlennoe  pered  fejerverkom,   zhizn'
oshchushchalos' horoshej. Esli Rendom preuspeet v otnoshenii etoj grozy, ya  zavtra
poskachu vo Dvor Haosa. Ne mogu skazat', chto mozhet zhdat' menya tam. Naverno,
eto mozhet byt' gigantskaya zapadnya, zasada, tryuk.  YA  otbrosil  etu  mysl'.
Kak-to pryamo sejchas, eto ne imelo znachenie.
     - Ty nachal rasskazyvat' mne o sebe, otec.
     - Da? YA ne pomnyu. chto ya govoril.
     - YA hotel by uznat' tebya poluchshe. Rasskazhi mne pobol'she.
     YA izdal  zvuk,  imitiruyushchij  vystrel  probkoj  shampanskogo,  i  pozhal
plechami.
     - Togda eto, - on sdelal obshchij zhest. - Ves'  etot  konflikt,  kak  on
razvivalsya? Kakova byla tvoya rol' v nem?  Fiona  rasskazala  mne,  chto  ty
mnogo let obital v Otrazhenii, poteryal svoyu pamyat'. Kak ty vernul  ee?  Kak
otyskal drugih i vernulsya v |mber?
     YA zasmeyalsya. Eshche raz  posmotrel  na  Rendoma  i  grozu.  Vypil  vina.
Zakutalsya v plashch ot vetra.
     - Pochemu by i net? - skazal ya togda. -  To  est',  esli  ty  sposoben
perevarivat' dlinnye istorii...  YA  polagayu,  chto  luchshe  vsego  nachat'  s
chastnogo gospitalya v Grinvude,  na  Otrazhenii  Zemlya,  gde  prohodila  moya
ssylka... Da...





     Nebo povernulos' i snova povernulos',  poka  ya  rasskazyval.  Stoyashchij
protiv grozy Rendom, uspeshno borolsya s nej. Ona  razlomilas'  pered  nami,
slovno  razrublennaya  toporom  velikana.  Ona  otkatilas'  nazad,  po  obe
storony, vymetayas' na sever i na yug, taya, umen'shayas', ischezaya. Maskiruemyj
eyu landshaft ucelel, a s nej ushla CHernaya Doroga.  Merlin,  odnako,  govoril
mne, chto eto ne problema, potomu chto kogda pridet vremya perepravit'sya,  on
vyzovet polosu pautiny.
     Rendom teper' uehal. Svalivsheesya na nego  napryazhenie  bylo  ogromnym.
Otdyhaya, on bol'she ne  vyglyadel  takim,  kakim  byl  odnazhdy  -  nahal'nym
mladshim bratom, kotorogo my tak lyubili pomuchit' - potomu chto na  lice  ego
byli morshchiny, kotoryh ya nikogda  ran'she  ne  zamechal,  priznaki  nekotoroj
glubiny, na kotoruyu ya ne obrashchal  vnimaniya.  Navernoe,  moe  videnie  bylo
rascvecheno  nedavnimi  sobytiyami,  no  on  kazalsya  kak-to  blagorodnee  i
sil'nej.  Neuzheli  novaya  rol'  tvorit   kakuyu-to   alhimiyu?   Naznachennyj
Edinorogom, pomazannyj grozoj, on, kazhetsya, v samom dele obrel korolevskuyu
osanku, dazhe vo sne.
     YA pospal - tak zhe, kak dremlet teper' Merlin - i mne priyatno byt'  na
eto korotkoe vremya, do ego probuzhdeniya, edinstvennym pyatnom razuma na etoj
skale, u kraya Haosa, glyadet' nazad  na  vyzhivshij  mir,  mir,  podvergshijsya
chistke, mir, kotoryj vyderzhit...
     My mozhem ne  uspet'  na  pohorony  otca,  ego  uplyvanie  v  kakoe-to
bezymyannoe mesto za predelami Dvora. Pechal'no,  no  u  menya  otsutstvovali
sily dvigat'sya. I vse zhe ya videl prohozhdenie ego pohoronnogo kortezha, i  ya
nesu v sebe mnogoe ot ego zhizni. YA skazal svoe  proshchaj.  On  ponyal  by.  I
proshchaj, |rik! Posle vsego etogo vremeni ya govoryu eto, takim  vot  obrazom.
Prozhivi ty stol' dolgo, vsya vrazhda mezhdu nami  konchilas'  by.  Odnazhdy  my
mogli by stat' druz'yami, raz ischezli vse prichiny dlya bor'by. Iz  vseh  nas
my byli pohozhi bol'she, chem lyubaya drugaya para v sem'e. Krome,  v  nekotoryh
otnosheniyah,  Dejdry  i  menya...  No  slezy  na  etot  schet  byli   prolity
davnym-davno. Proshchaj eshche raz, odnako, lyubimaya  sestra,  ty  vsegda  budesh'
zhit' v moem serdce.
     I ty, Brand... So zlost'yu smotryu ya na pamyat', bezumnyj brat. Ty  chut'
ne unichtozhil nas. Ty pochti oprokinul |mber s ego  nasizhennogo  nasesta  na
grudi Kolvira.
     Ty razbil by vdrebezgi vse Otrazheniya.  Ty  pochti  slomal  Labirint  i
peredelal vselennuyu po svoemu obrazu i podobiyu. Ty byl bezumnym i zlym,  i
ty tak blizko podoshel k resheniyu svoih zhelanij, chto ya dazhe sejchas drozhu.  YA
rad, chto ty sginul, chto strela i bezdna pred座avili na tebya svoi prava, chto
ty ne omrachish' bol'she lyudskih mest svoim prisutstviem, ne budesh' gulyat'  v
sladkom vozduhe |mbera. YA zhelal by, chtob ty umer ran'she. Hvatit! Dlya  menya
unizitel'no tak razmyshlyat'. Bud' mertvym i ne trevozh' bol'she moih myslej.
     YA obrashchayus' s vami, slovno s kolodoj Kart, brat'ya i sestry.  Obobshchat'
tak vot - tak zhe boleznenno, kak potakat'  svoim  slabostyam,  no  vy-ya-my,
kazhetsya, izmenilis', i prezhde chem ya snova dvinus' v  put',  mne  trebuetsya
poslednij vzglyad.
     Kain, ya nikogda ne lyubil tebya, i vse eshche ne doveryayu tebe. Ty oskorbil
menya, predal menya, i dazhe pyrnul menya. Zabudem ob etom.  Mne  ne  nravyatsya
tvoi metody, hotya na sej raz ya ne  mogu  osuzhdat'  tvoyu  loyal'nost'.  Mir,
togda. Pust' novoe carstvovanie nachnetsya s mira mezhdu nami.
     L'yuvilla, ty obladaesh' rezervami haraktera, kotorye nedavnyaya situaciya
ne prizvala tebya primenit'. Za eto ya blagodaren. Priyatno inogda  vyjti  iz
konflikta, ne podvergayas' ispytaniyu.
     Blejz,  ty  dlya  menya  po-prezhnemu  figura,  oblachennaya  v   svet   -
doblestnyj, s velikolepnoj energiej,  i  bezrassudnyj.  Za  pervoe  -  moe
pochtenie, za vtoroe - ulybka.  A  poslednee,  kazhetsya,  v  nedavnee  vremya
poumerilos'. Horosho. Derzhis' v budushchem podal'she  ot  zagovorov.  Oni  tebe
ploho idut.
     Fiona, ty izmenilas' bol'she vseh. YA dolzhen  zamenit'  staroe  chuvstvo
novym, princessa, tak kak my vpervye stali druz'yami. Primi  moyu  nezhnost',
koldun'ya, ya v dolgu pered toboj.
     ZHerar, medlitel'nyj, vernyj brat, navernoe, ne vse my izmenilis'.  Ty
stoyal, kak skala, i derzhalsya za to, vo chto veril. Da  budet  tebya  trudnee
odurachit'. Da ne pridetsya mne vnov' nikogda borot'sya  s  toboj.  Stupaj  v
svoe more i dyshi chistym solenym vozduhom.
     Dzhulian, Dzhulian, Dzhulian... Neuzheli ya nikogda po-nastoyashchemu ne  znal
tebya? Net. Dolzhno byt', velikaya  magiya  Ardena  smyagchila  vo  vremya  moego
dolgogo  otsutstviya  to  staroe  tshcheslavie,  ostaviv  bolee   obosnovannuyu
gordost' i nechto, chto ya sklonen nazvat' poryadochnost'yu - veshch',  samo  soboj
razumeetsya, otlichnaya ot miloserdiya, no dobavlenie k tvoemu dospehu iz chert
haraktera, kotorogo ya ne stanu umalyat'.
     I Benedikt, vidyat bogi, ty stanovish'sya mudree, pokuda vremya prolagaet
sebe put' k entropii, i vse zhe ty po-prezhnemu prenebregaesh' v svoem znanii
lyudej odinochnogo obrazcami vida. Navernoe, ya uvizhu tebya ulybayushchimsya,  kol'
skoro eta bitva okonchena. Otdohni, voin.
     Flora... Blagotvoritel'nost', govoryat, nachinaetsya u  sebya  doma.  Ty,
kazhetsya, sejchas ne huzhe, chem ya znal  tebya  davnym-davno.  |to  vsego  lish'
sentimental'naya mechta, smotret' na drugih i na tebya tak, kak eto delayu  ya,
summiruya balans, vysmatrivaya kredit. My ne vragi teper', nikto iz  nas,  i
eto, dolzhno byt', dostatochno.
     A chelovek, oblachennyj v cherno-serebryanoe, s serebryanoj rozoj pri nem?
On hotel by dumat', chto on nauchilsya nemnogo doveryat',  chto  on  smyl  svoi
glaza v  kakom-to  chistom  istochnike,  chto  on  otpoliroval  ideal-drugoj.
Nevazhno. On mozhet byt' vse eshche nahal'nyj lyubitel' lezt' ne  v  svoi  dela,
umelyj, glavnym obrazom, vo vtorostepennom iskusstve vyzhivaniya,  slepoj  v
toj zhe mere, kakim znali ego  tyur'my,  k  bolee  tonkim  ottenkam  ironii.
Nevazhno, pust' budet tak. Da budet tak. YA nikogda ne smogu byt' bezvol'nym
im.
     Karmen, ne mogli by vy pojti so mnoj? Net? Togda proshchaj  i  ty  tozhe,
princessa Haos. |to moglo byt' zabavnym.
     Nebo snova povorachivaetsya, i kto mozhet skazat',  kakie  deyaniya  mozhet
ozarit' ego raznocvetnyj svet?
     Pas'yans byl sdan i sygran. Tam, gde bylo devyat' iz nas, teper' semero
i odin  korol'.  I  vse  zhe  s  nami  Merlin  i  Martin.  Novye  igroki  v
prodolzhayushchejsya igre.
     Sily vozvrashchayutsya ko mne, kogda ya glyazhu na pepel i dumayu ob izbrannoj
mnoyu trope. Put' vpered intriguet menya ot ada do allilujya. YA  vernul  svoe
zrenie, svoyu pamyat', svoyu sem'yu. I Korvin vsegda budet  Korvinom,  dazhe  v
Den' Strashnogo Suda.
     Merlin teper' shevelitsya, i eto  horosho.  Vremya  trogat'sya.  Est'  eshche
dela, kotorye nado delat'.
     Poslednim aktom Rendoma posle razgroma  grozy,  bylo  ob容dinenie  so
mnoj, cherpanie sil iz Kamnya, chtoby dobrat'sya do ZHerara  cherez  ego  Kartu.
Oni, Karty, snova holodnye, i Otrazheniya stali  sami  soboj.  |mber  stoit.
Proshli gody s teh por, kogda my pokinuli ego, i mogut minut'  eshche,  prezhde
chem ya vernus'.  Drugie,  mozhet,  uzhe  otpravilis'  po  Kartam  domoj,  kak
otpravilsya Rendom, chtoby vypolnyat' svoi obyazannosti. No  ya  sejchas  dolzhen
navestit' Dvor Haosa, potomu chto ya skazal sebe, chto  naveshchu,  potomu  chto,
mozhet byt', ya tam ponadoblyus'.
     My teper' s Merlinom podgotovili nashe snaryazhenie, i skoro on  vyzovet
tonen'kuyu dorogu. Kogda v tom meste  vse  budet  koncheno  i  kogda  Merlin
projdet svoj Labirint i otpravitsya  pred座avlyat'  prava  na  svoi  miry,  ya
dolzhen sdelat' svoe delo.
     YA dolzhen s容zdit' v mesto, gde ya  posadil  konechnost'  starogo  Igga,
navestit' derevo, v kotoroe ona vyrosla. YA dolzhen posmotret', chto stalo  s
Labirintom, nachertannym mnoj pod vorkovanie golubej na  Elisejskih  Polyah.
Esli ono privedet menya v novuyu vselennuyu, kak ya teper' schitayu i  budet,  ya
dolzhen otpravit'sya tuda, chtoby posmotret', kak ya srabotal.
     Doroga drejfuet pered nami, podymayas' k Dvoru Haosa. Vremya prishlo. My
sadimsya na konej i trogaem vpered.
     My skachem teper' cherez chernotu po doroge, vyglyadevshej  slovno  marlya.
Vrazheskaya Citadel', pokorennaya strana, zapadnya, rodina predkov...  Uvidim.
Est' slaboe mercanie s zubchatoj steny i balkona.  My  mozhem  dazhe  vovremya
uspet' na pohorony. YA vypryamlyayu spinu i vysvobozhdayu mech. V skorom  vremeni
my budem tam.
     Proshchajte i zdravstvujte, kak vsegda.

Last-modified: Tue, 17 Jul 2001 18:50:40 GMT
Ocenite etot tekst: