Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 55r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Pereveli Gol'dich Vladimir i Oganesova Irina
     Izdanie "AST", Moskva, 1999, 560c., Seriya: Koordinaty CHudes
     Origin: BestLibrary.Ru
---------------------------------------------------------------



     On obital v Nepostizhimyh Polyah, no prisutstvie ego prostiralos' i za ih
predely, pronikaya v samye dal'nie ugolki Virtu. I  yavlyalsya  on, v  nekotorom
smysle.  Vlastelinom  Vsego  Sushchego, hotya u drugih  takzhe  imelis' osnovaniya
pretendovat'  na sej titul. Vprochem, ego prava byli nichut' ne menee prochnymi
i  obosnovannymi, chem  u  ostal'nyh,  poskol'ku nikto ne  mog otricat' fakta
sushchestvovaniya ego vladenij.
     On dvigalsya sredi oblomkov razbityh figur - v proshlom obitatelej Virtu.
Te prihodili  syuda, podchinyayas'  ego prizyvu ili  po  sobstvennoj vole, kogda
konec   ih  sushchestvovaniya   stanovilsya  neoproverzhimym  faktom.   Poroj   on
ispol'zoval  opredelennye  chasti  dlya  svoih  celej,  no  mnogie  ostavalis'
lezhat'.., poka  ne  srovnyayutsya s zemlej; vprochem,  nekotorye  ih  komponenty
sohranyalis' dostatochno dolgo. I kogda on shagal mimo, oblomki podnimalis' - v
chelovecheskom oblich'e ili kakom-nibud'  inom, - chtoby projti neskol'ko shagov,
proiznesti   kakie-to  slova,  sdelat'  harakternyj  zhest,   a  zatem  vnov'
prevratit'sya v musor i pyl'.  Poroj -  kak sejchas -  on shevelil grudy  hlama
posohom   i  smotrel,  chto  budet.  Esli  emu   udavalos'   natolknut'sya  na
kakoj-nibud' fokus  ili obryvochnuyu informaciyu, klyuch  ili kod, imeyushchie  nekij
interes,  on  zabiral  ih  v svoyu  obitel'-labirint. On  mog  prevratit'sya v
muzhchinu ili zhenshchinu,  otpravit'sya  v lyuboe  mesto,  no neizmenno predpochital
chernyj   plashch  s  kapyushonom,  skryvayushchij   porazitel'no  hrupkuyu   figuru  -
mel'teshenie belogo v mrachnyh tenyah.
     Obychno  v Nepostizhimyh  Polyah  carilo  velichestvennoe  molchanie. Inogda
voznikali  dikovinnye, nevnyatnye zvuki,  ishodivshie slovno  iz  samyh glubin
ogromnyh  kuch  musora  -  stony  entropii;  a  kogda  oni  zatihali,  tishina
stanovilas'  eshche glubzhe. CHashche vsego on pokidal svoi vladeniya, chtoby uslyshat'
chto-nibud' osmyslennoe - muzyku, naprimer.
     Vselennaya  ne  znala  podobnogo  sushchestva.  Emu  davali  tysyachi imen  i
prozvishch, odnako samym rasprostranennym stalo Tanatos.
     Tak   on   obhodil  svoi  vladeniya,  pomahivaya  posohom,  obezglavlivaya
algoritmy, vychlenyaya lichnosti, otkryvaya okna v drugie landshafty. A vosled emu
iz zemli tyanulis' ruki,  pal'cy  sudorozhno szhimalis' v  nemoj  mol'be..,  no
muarovyj  oreol okutyval ih  pokryvalom, i oni snova pogruzhalis'  v pyl'.  V
Nepostizhimyh  Polyah  vsegda  carili  sumerki,   odnako   Tanatos  otbrasyval
nepronicaemuyu, nereal'nuyu  ten', slovno  za nim neizmenno  sledoval  kusochek
vechnoj  nochi. A  sejchas  voznik  eshche  odin element  netlennoj t'my - osedlav
svoevol'nyj  severnyj veter, priletel  chernyj motylek  i legko vsporhnul  na
vytyanutyj  palec  hozyaina;  byt'  mozhet, eto  chast' ego samogo vozvratilas',
ispolniv  ocherednuyu missiyu.  Slozhiv kryl'ya, motylek izdal korotkij, lishennyj
garmonii zvuk.
     - Nezvanye  gosti s  severa, -  tonen'ko propel on, okruzhennyj  hrupkim
muarovym oblachkom.
     -  Dolzhno  byt',  ty  chto-to  naputal,  - otozvalsya Tanatos, Ego  golos
proshelestel myagko, tochno shoroh sumraka, i edva slyshno, tochno umirayushchij rokot
sozidaniya.
     Motylek opustil krylyshki i snova vzmetnul ih vverh.
     - Net.
     - Nikto syuda ne prihodit, - skazal Tanatos.
     - Oni kopayutsya v kuchah, ishchut...
     - Skol'ko?
     - Dvoe.
     - Pokazhi.
     Motylek vzletel s  ego pal'ca i ustremilsya na sever, Tanatos posledoval
za nim.  Ih soprovozhdali  nestrojnye,  dikie  zvuki, porazhayushchie  voobrazhenie
elementy  samyh raznyh real'nostej voznikali i tut zhe  ischezali, pronosilis'
mimo  neobychnye  pejzazhi. Motylek  unosilsya vse dal'she,  Tanatos podnyalsya na
holm i ostanovilsya na vershine.
     Vnizu,  v doline  dvoe  muzhchin  -  net,  muzhchina  i  zhenshchina - vykopali
dovol'no glubokuyu transheyu i  teper'  medlenno shli vdol' nee.  Muzhchina derzhal
fonar', a  ego sputnica podnimala s zemli  kakie-to predmety i skladyvala  v
meshok.
     Tanatos, estestvenno, znal, chto nahoditsya v tom meste.
     -  Kak eto  ponimat'? - osvedomilsya  Tanatos, vozdev  ruki, i  ego ten'
skol'znula k prishel'cam. - Vy posmeli vtorgnut'sya v moi vladeniya?
     ZHenshchina s  meshkom vypryamilas',  a  muzhchina uronil fonar', kotoryj srazu
pogas. Slovno demonstriruya silu gneva Tanatosa,  tishinu razorvali dikovinnye
golosa  i pronzitel'nye  kriki.  V  transhee  promel'knula  zolotaya  vspyshka,
nakrytaya ego ten'yu.
     Zatem otkrylis' vrata, i obe figury proshli skvoz' nih, eshche mig - i mrak
poglotil transheyu.
     Trepeshchushchaya chernaya ten' priblizilas' k vershine holma.
     - Klyuch, - skazal motylek. - Teper' u nih est' klyuch.
     -  Ne imeyu privychki razdavat'  klyuchi  k  svoim vladeniyam,  -  promolvil
Tanatos. - YA vstrevozhen. Ty mozhesh' skazat', kuda ego dostavili moi vrata?
     - Net, - otvetil motylek.
     Tanatos sdvinul  ladoni, povel  imi vlevo, a potom raskryl  ih,  slovno
otdavaya prikaz.
     - Gonchij pes, gonchij pes, iz-pod zemli... - probormotal on.
     Pryamo pered nim nachala  medlenno podnimat'sya gruda skeletov i metalla -
kosti,   pruzhiny,  remni,  podporki  postepenno  prevratilis'  v  chudovishchnuyu
konstrukciyu,  k  kotoroj  prityagivalis' i zanimali svoi mesta,  slovno chasti
golovolomki, kuski  plastika, metalla, ploti, stekla i dereva; neozhidanno na
nih  hlynul  potok  zelenyh chernil i kleya, potom dobavilis' obryvki kakih-to
shkur, i vspyshki plameni vysushili lishnyuyu vlagu.
     - Ty dolzhen koe-chto najti, - zakonchil frazu Tanatos. Gonchij pes smotrel
na svoego hozyaina krasnym pravym  glazom i  zelenym levym, prichem pravyj byl
na dyujm  vyshe  levogo.  Pes  pomahal srazu neskol'kimi hvostami iz  kabelya i
dvinulsya vpered.
     Dobravshis' do  vershiny,  pes prinik  k zemle i  zaskulil, kak  probityj
vozdushnyj ventil'.  Tanatos protyanul  levuyu  ruku  i slegka  pogladil golovu
gonchej. Besstrashie, bezzhalostnost', umenie presledovat' yavilis' iz-pod zemli
i okutali strannoe sushchestvo vmeste s auroj uzhasa.
     - Gonchaya Smerti, ya narekayu tebya Mizarom, -  molvil Tanatos. - Stupaj za
mnoj, sejchas ty voz'mesh' sled.
     On povel psa k transhee, gde Mizar opustil golovu i prinyuhalsya.
     - YA otoshlyu tebya v vysokie zemli Virtu, chtoby ty  nashel teh, kto pobyval
zdes'. Esli ty ne smozhesh' privesti ih syuda, tebe sleduet vyzvat' menya k nim.
     - Kak ya prizovu vas, gospodin? - sprosil Mizar.
     - Ty dolzhen vzvyt' osobym obrazom.  YA nauchu. A sejchas ya hochu poslushat',
kak ty voesh'.
     Mizar zakinul golovu, i  voj sireny prevratilsya v svistok lokomotiva  i
predsmertnye kriki desyatkov zhertv,  v tosklivoe penie volka  zimnej noch'yu, i
laj gonchih, vzyavshih sled.  V  doline  sredi  musora, zhertv vojny,  chervej  i
razbityh  yashchikov   dlya   golosovaniya  zashevelilis'   legiony  mertvyh   tel,
servomehanizmov,    prishedshih   v    negodnost'   raznoobraznyh   ustrojstv,
razbrosannyh povsyudu. Potom Mizar  opustil golovu, i vse uspokoilos'; tishina
vnov' napolnila Nepostizhimye Polya.
     -  Nedurno,  - zametil Tanatos. -  A teper'  ya pokazhu tebe, kak ty menya
prizovesh'.
     V  tot zhe mig  vozduh  razorvali  vopli,  kriki  i voj,  i sodrognulis'
Nepostizhimye  Polya. Pul'siruyushchij  ritm vyzval k zhizni novye, dikie sushchestva,
kotorye podnimalis',  sharkali nogami, sodrogalis' v  chernoj pyli,  okutavshej
dolinu... CHudovishchnaya kakofoniya dlilas'  vsego neskol'ko  mgnovenij, a  zatem
stihla.
     - YA uslyshu tvoj prizyv,  gde by ni  nahodilsya,  - zayavil  Tanatos, -  i
pridu k tebe.
     Pyatnyshko  t'my opustilos'  na nos  Mizara,  i ego nesimmetrichnye  glaza
ustavilis' na motyl'ka.
     -  YA  Aliot,  gonec,  -   zayavil   motylek.   -   Mne  prosto  hotelos'
predstavit'sya. U tebya prekrasnyj golos.
     - Privet, - otvetil Mizar. - Blagodaryu tebya. Aliot uporhnul.
     - A sejchas sleduj za mnoj, - skazal Tanatos i spustilsya v transheyu.
     CHernil'naya, pohozhaya na  obez'yanu ten' svesilas'  so slomannogo brevna i
stala za nimi nablyudat'.
     Tanatos podvel Mizara k tomu mestu, gde rabotali dvoe neproshenyh gostej
i otkuda oni ischezli. I prikazal:
     - Zapomni etot zapah, i ty smozhesh' sledovat' za nimi povsyudu.
     Mizar opustil golovu.
     - Zapomnil, - dolozhil on.
     - YA otkroyu seriyu portalov. Ponyuhaj  kazhdyj,  chtoby vyyasnit', net li tam
ih sledov. I skazhi mne, esli chto-to uchuesh'.
     Pohozhee na obez'yanu sushchestvo pospeshno podbezhalo k krayu transhei, priselo
na kortochki i stalo s lyubopytstvom sledit' za proishodyashchim.
     Tanatos podnyal pravuyu ruku, i ego plashch  povis pered mordoj  psa pologom
neproglyadnogo mraka, kotoryj tut zhe prevratilsya vo  vrata, vyhodyashchie v yarkij
gorodskoj  landshaft.   Kartina  nemedlenno   ischezla  -  vmesto  nee  voznik
oslepitel'nyj gorod so strojnymi bashnyami i izyashchnymi minaretami, soedinennymi
beschislennymi  mostami i galereyami; vokrug klubilis' tuchi, no nikakih sledov
zemli vidno ne bylo.
     Potom mimo proneslis' luga i  dlinnye koridory s beschislennymi dvernymi
proemami,  temnymi  i  osveshchennymi,  otkrytymi  i  zakrytymi,  napominayushchimi
izlomannye groty v stile |shera; prikrytye kupolami goroda v okeane; medlenno
vrashchayushchiesya sputniki; sfericheskie  vselennye, obitateli kotoryh skol'zili  v
otkrytyh  korablyah  ot  odnogo  mira  k  drugomu...  Odnako  Mizar  sohranyal
nepodvizhnost', molcha nablyudaya i prinyuhivayas'.
     Skorost'  smeny  mirov  uvelichilas'.  Teper'  sceny  pod  rukoj  Smerti
mel'kali tak  bystro, chto  za  nimi ne mogli usledit' obychnye  glaza.  Apiot
neterpelivo  vzmahival  krylyshkami,  poroj   zamechaya  cvety   -   zhivye  ili
iskusstvennye.
     Tanatos ostanovil process, i  pered nimi zastyli klassicheskie  ruiny  -
razbitye  kolonny,  upavshie  steny,  raskolotye  postamenty  -  na  zelenom,
usypannom  cvetami  sklone  holma,  zalitom  yarkim  solnechnym   svetom,  pod
nereal'no sinim nebom, gde s pronzitel'nymi krikami nosilis' chajki. Vse teni
imeli chetkie granicy, skvoz' vrata doletal terpkij zapah morya.
     - Ty nashel hot' chto-nibud'? - sprosil Tanatos.
     -  Net,  - otvetil Mizar,  kogda Aliot vletel  vo vrata i opustilsya  na
cvetok, kotoryj srazu zhe uvyal.
     -  YA perebral samye prostye varianty. Pridetsya zaglyanut' podal'she,  tak
prosto ne doberesh'sya. Podozhdi.
     Idillicheskaya  kartinka  ischezla,  a na ee meste  snova  voznikla  stena
neproglyadnogo  mraka. Vskore  poyavilsya svet,  postepenno nabral silu i zalil
prizrachnym siyaniem transheyu i okruzhayushchij pejzazh.  Kogda sgustki  raznocvetnyh
luchej  i  samye  neveroyatnye  geometricheskie figury  vdrug  nachali sluchajnym
obrazom  vrashchat'sya  pod akkompanement  shipyashchih metallicheskih zvukov,  chernaya
obez'yan'ya  ten',  zastyvshaya  u kraya  yamy, sharahnulas'  v storonu.  Vspyhnula
molniya,  zatem  drugaya,  a za nej tret'ya  razgorelas' i pogasla,  ostaviv za
soboj oslepitel'nyj, pylayushchij hvost.
     I opyat',  vsego na neskol'ko mgnovenij, opustilas' t'ma, razom poglotiv
yarkie raznocvetnye luchi.
     Mizar poshevelilsya.
     - Da, -  progovoril  on, i  ego  ostrye  metallicheskie zuby sverknuli v
mercayushchem siyanii. - Kazhetsya, chto-to pohozhee.
     - Najdi  ih,  -  prikazal  Tanatos. -  Prizovi  menya, esli  tebe  budet
soputstvovat' uspeh.
     Mizar  zakinul golovu  i zavyl.  Zatem  pomchalsya  vpered,  cherez portal
Smerti, v temno-svetlyj abstraktnyj mir, okruzhennyj kryl'yami muara.
     Tanatos opustil polu plashcha, vrata shlopnulis' i ischezli.
     - Vozmozhno, vy bol'she  nikogda ego ne uvidite, - skazala obez'yana. - On
otpravilsya v ochen' vysokie carstva.  A  esli okazhetsya, chto tot  mir  dlya vas
nedostupen?..
     Tanatos povernul golovu; ego guby drognuli.
     -  Da, pogonya mozhet zanyat' mnogo vremeni, D'yubi. Odnako terpenie vsegda
bylo glavnym  moim dostoinstvom, a  moe imya izvestno dazhe tem, kto obitaet v
samyh vysokih carstvah.
     D'yubi ustroilas' na pleche Tanatosa, kogda tot vybralsya iz transhei.
     - Pohozhe, kto-to  reshil nemnogo poigrat', - zametil  Tanatos, shagaya  po
chernoj  lugovoj trave,  usypannoj  agatovymi makami,  kotorye kachali  svoimi
hrupkimi golovkami, kogda ih kasalis' razvevayushchiesya poly ego plashcha, - a esli
ne schitat'  muzyki, eto  moe  samoe  lyubimoe zanyatie. Znaesh',  D'yubi, proshlo
nemalo  vremeni  s  teh  por,  kak  mne  dovelos'  prinyat' uchastie v horoshem
predstavlenii.  Moj otvetnyj  hod  okazhetsya  dlya nih polnoj  neozhidannost'yu;
posmotrim, u  kogo terpeniya bol'she. Pridet den',  kogda oni ubedyatsya v  tom,
chto ya vsegda nahozhus' v nuzhnom meste i v nuzhnoe vremya.
     - Kogda-to ya tozhe  tak dumala,  - zametila obez'yana,  -  poka  vetki, k
kotoroj ya potyanulas', ne okazalos' na meste.
     Kakofoniya zvukov, voznikshaya posle ee slov,  mogla byt' smehom ili vsego
lish' sluchajnymi stonami entropii. Kakaya raznica?

     Dzhon D'Arsi Donnerdzhek  lyubil  vsego  odnazhdy,  no, uvidev muar,  srazu
ponyal: vse koncheno.  On osoznal  i mnogoe  takoe,  o chem do sih por  dazhe ne
dogadyvalsya;  poetomu  ego serdce razryvalos', a razum ustremilsya  tuda, gde
eshche nikogda ne byval.
     On vzglyanul na |jradis - temnovolosuyu temnoglazuyu devushku, stoyavshuyu pod
derevom  na vershine holma, gde oni  vsegda  vstrechalis'. Muar  okutyval  ee,
delaya milye cherty  bolee  utonchennymi.  Donnerdzhek  vsegda  chuvstvoval,  chto
stoilo  im  zahotet',  i  oni  mogli  by  vstretit'sya  v ego mire, odnako ih
svidaniya   okutyvala  skazochnaya   dymka  romanticheskoj  lyubvi,  dlya  kotoroj
volshebnaya strana byla, edinstvenno podhodyashchim mestom. Oni nikogda ob etom ne
govorili, no teper' emu otkrylas' pravda, i bol' skovala  l'dom ego grud', a
v golove zapylal ogon'.
     Donnerdzhek  znal  Virtu  gorazdo  luchshe,   chem  mnogie  drugie,  i   ne
somnevalsya,  chto ego  lyubimaya  zametila pervoe  dvizhenie  muara,  oznachavshee
skoryj konec. Lish' sejchas on dogadalsya, chto |jradis ne byla gost'ej v Virtu,
gost'ej,  spryatavshejsya  za  ekzoticheskim  imenem i  priyatnymi  formami.  Ona
prinadlezhala etomu miru - krasivaya i poteryannaya.
     Donnerdzhek obnyal ee za plechi i prizhal k sebe.
     - Dzhon, chto sluchilos'? - sprosila ona.
     - Slishkom pozdno, - otvetil  on. - Slishkom  pozdno, lyubov' moya. Esli by
tol'ko ya ponyal ran'she...
     - CHto ponyal? - sprosila |jradis. - Pochemu ty tak krepko menya derzhish'?
     -  My nikogda ne  govorili o tom, gde rodilis'. Virtu -  tvoj nastoyashchij
dom?
     - O chem ty, Dzhon? Kakaya raznica?
     I  snova  u  nee  nad golovoj  zatrepetal muar. Na sej  raz  Donnerdzhek
pochuvstvoval, kak napryaglis' plechi |jradis - ona uvidela.
     -  Da, obnimi menya pokrepche, - skazala ona. - Pochemu ty zhaleesh', chto ne
znal ran'she?
     - YA  mog by  popytat'sya chto-nibud' sdelat', - progovoril on. - A teper'
slishkom pozdno. Da i  ideya  chereschur neopredelennaya.  Vpolne vozmozhno, chto u
menya nichego ne vyshlo by. - |jradis zadrozhala, i  on poceloval ee. -  YA lyubil
tebya. I ne hotel, chtoby nasha lyubov' konchalas'.
     - A ya tebya, - otvetila ona. - My stol'ko vsego mogli by delat' vmeste.
     Donnerdzhek nadeyalsya,  chto muar  eshche  dolgo  ne vernetsya  -  inogda  tak
byvalo, no neozhidanno on voznik snova, i lico |jradis okutala dymka. Rezkij,
nepriyatnyj zvuk.., i Dzhon ponyal, chto uzhe s trudom uderzhivaet prizrachnoe telo
|jradis v svoih ob座atiyah. Ono vdrug  nachalo menyat'sya,  postepenno  stanovyas'
vse men'she i men'she.
     - |to nechestno, - skazal on.
     -  Tak  bylo  vsegda,  - otvetila  |jradis, i emu pokazalos',  budto on
oshchutil na gubah ee poslednij poceluj.
     Telo devushki poniklo.
     Snova  etot gluhoj nevnyatnyj  zvuk,  i v  vozduhe  zaplyasali  kroshechnye
chastichki sverkayushchej pyli.
     Donnerdzhek stoyal, vytyanuv vpered pustye ruki i glyadya pered soboj nichego
ne vidyashchimi glazami. Potom on opustilsya na zemlyu i spryatal lico v ladonyah. V
kakoj-to moment ego skorb' vobrala v sebya vse, chto emu bylo izvestno o Virtu
- velichajshem artefakte, sozdannom  ego soplemennikami, - i on v kotoryj  raz
prinyalsya perebirat' svoi  teorii  poslednih  let  i vspomnil  vse  gipotezy,
vydvinutye im za dolguyu i blistatel'nuyu kar'eru.
     A potom on podnyalsya na  nogi, chtoby najti  poslednyuyu  pylinku |jradis i
nachat'  novoe puteshestvie  po gipoteticheskim dorogam, vedushchim k  koncu vsego
sushchego.

     Tranto  pochuvstvoval  priblizhenie  pristupa,  kogda  rukovodil  rabotoj
progov v lesu nepodaleku ot derevushki. Znakomaya bol', kotoroj on  nikogda ne
ponimal,  vnov'  atakovala  ego   -  ona  poyavilas'  posle   stolknoveniya  s
brakon'erom. Tranto tak i ostavil ego lezhat' otsoedinennym: brakon'eru tak i
ne udalos' vospol'zovat'sya trofejnym ruzh'em ili vernut'sya obratno v Verite.
     Nepriyatnoe  chuvstvo zastavilo Tranto vzrevet', i ostal'nye fanty otoshli
v storonu, zakatyvaya glaza i nelovko pereminayas' s nogi na nogu.
     Nuzhno ujti otsyuda prezhde, chem on polnost'yu poteryaet kontrol' nad soboj.
Tranto  dazhe  v  luchshie   periody  svoej  zhizni  ne  zadumyvalsya  o  prirode
naslazhdeniya  i  stradanij  -  tem bolee  teper',  kogda  emu stanovilos' vse
trudnee myslit' racional'no. Dlya ego soplemennikov ponyatie udovol'stviya bylo
napryamuyu  svyazano  s  obrabotkoj  dannyh,  a  bol' voznikala  pri  poyavlenii
faktorov  haosa.  Mnogo  let nazad  vystrel  ohotnika ostavil  sled, kotoryj
periodicheski okazyval na Tranto vozdejstvie, razrushaya ego kontakty s drugimi
fantami i vyzyvaya mnogochislennye spletni.
     Tranto fyrknul i  topnul  nogoj. Odnazhdy on rabotal  - kak plennik  - v
zasekrechennom  lyubovnom gnezdyshke  vysokogo  pravitel'stvennogo chinovnika  s
Verite, ch'ya virtual'naya sputnica zayavila, chto zhelaet povsyudu videt' besedki,
uvitye nikogda ne vyanushchimi cvetami. Ee  ekstravagantnoe trebovanie privelo k
tomu,  chto  slozhnaya ekologiya dannogo rajona  byla  narushena  okonchatel'no  i
bespovorotno, a virtual'noe prostranstvo ne vyderzhalo peregruzok i perestalo
vypolnyat' polovinu svoih  funkcij. Tranto, protiv  voli  popavshij v  rabochuyu
komandu,  vspomnil  boleznennye  ukoly   strekala  Faktora  Haosa   v  rukah
nadsmotrshchikov ledi  Mej (a  inogda  i  samoj  ledi); imi  fantov  zastavlyali
vosstanavlivat' vyvedennyh  iz stroya progov. Nikto ne otricaet, chto strekala
FH  -  strashnoe  oruzhie,  odnako  ih  vozdejstvie  ne  imelo  takih  tyazhelyh
posledstvij, kak eti strannye pristupy. V konechnom schete vo vremya  odnogo iz
nih  Tranto i  unichtozhil  bol'shuyu  chast' tajnogo  ubezhishcha  chinovnika.  Kogda
vyyasnilos', chto  Morris  Rintal  rashoduet  pravitel'stvennye  fondy  ne  po
naznacheniyu, ego  s pozorom uvolili, a vskore posle  togo,  kak zhena uznala o
sushchestvovanii  virtual'noj  lyubovnicy,   sostoyalsya  gromkij   brakorazvodnyj
process.
     Tranto pochuvstvoval  novuyu  vspyshku  boli. On zarevel, vytyanul perednij
otrostok i vyrval odno iz posazhennyh im rastenij. Zatem s siloj udaril ego o
zemlyu i otshvyrnul v dal'nie kusty.
     "Ochen' nepriyatnyj znak,  - otmetilo  uskol'zayushchee soznanie.  -  Pohozhe,
delo sovsem ploho".
     S  dikim  revom  Tranto naletel na svoih tovarishchej, kotorye  neozhidanno
rezvo brosilis' nautek,  neskazanno udiviv ostal'nyh rabotnikov, privykshih k
tomu, chto fanty otlichayutsya isklyuchitel'noj  medlitel'nost'yu.  Vprochem, oni  i
sami bystro razbezhalis' kto kuda.
     Tranto  vyrval  s kornem  neskol'ko  derev'ev i otvernulsya. Ego goryashie
glaza sfokusirovalis' na  derevne, i  on pomchalsya tuda, nichego ne zamechaya na
puti i chut' ne rastoptav kakogo-to proga, okazavshegosya poblizosti.
     Ugrozhayushche razmahivaya vyrvannym stvolom,  Tranto  slomal odnu  hizhinu, a
zatem vsej svoej massoj naleg na sosednyuyu; poslyshalsya laskayushchij sluh skrezhet
padayushchej  steny. Eshche odin udar  -  i stena ruhnula.  Tranto  vzrevel  i stal
yarostno toptat' ee nogami.
     Kogda Tranto okazalsya vozle sleduyushchej hizhiny,  v ego soznanii vspyhnula
iskorka vospominanij  - skoro zhiteli  nabrosyatsya na nego so strekalami FH, a
potom   s  oruzhiem,  nesushchim  smert'.   Tranto  toptal  ruhnuvshee  stroenie,
prislushivayas' k  krikam rabochih  i desyatnikov i  ponimaya,  chto pora  unosit'
otsyuda  nogi.  Nuzhno  spryatat'sya gde-nibud'  v  glushi i  perezhdat', poka  ne
prekratitsya pristup i ne nachnetsya iscelenie.
     On  slomal  eshche odnu  stenu,  pronzil stvolom  druguyu,  a potom obrushil
derevo  na  kryshu ocherednoj hizhiny. Da, dejstvitel'no pora  ubegat'.  Tol'ko
pochemu-to vsyakie merzkie shtuki vse vremya okazyvayutsya u nego na puti.
     S trubnym  revom Tranto  vyskochil na  ulicu,  perevorachivaya  telezhki  i
rastaptyvaya ih soderzhimoe. On ne somnevalsya, chto ego uzhe  zhdut na tranzitnoj
stancii. I  esli ne ostanovyat, to popytayutsya  otpravit' v  bezopasnoe mesto,
gde psihiatr  stanet  prichinyat' emu bol', kak v proshlyj raz.  Luchshe  vybrat'
drugoe  napravlenie i  razbit'  sobstvennye  vorota, kogda  on  okazhetsya  na
svobode. Emu i ran'she udavalos' preodolet' pole kamery.
     Ego beshenstvo  narastalo,  i  etot  vyhod kazalsya  vse bolee real'nym i
prostym.
     Vyskochiv  za territoriyu,  gde  proizvodilis' raboty, Tranto  obsledoval
okrestnosti, oshchushchaya rastushchee soprotivlenie, kogda on pytaetsya peremeshchat'sya v
prostranstve, - ego  chuvstva  v podobnyh situaciyah vsegda rezko obostryalis'.
Vskore on  uzhe otchayanno  srazhalsya  s pregradoj, raspolozhennoj posredi samogo
obychnogo  polya.  Zadacha  okazalas'  neprostoj,  no emu  pochti  srazu udalos'
probit'  nebol'shoe otverstie i vzglyanut'  na novyj landshaft - polno  zdanij,
transportnyh  sredstv i  kakih-to massivnyh ustrojstv.  Togda Tranto pomenyal
napravlenie i poproboval otyskat' kakoe-nibud' drugoe mesto.
     Pole.  Otlichno. On nadavil posil'nee. Tri moshchnyh tolchka, i  vot on  uzhe
vyskochil  v  kakoj-to sad.  Po doroge on nanes strashnyj  uron Hranitelyu - ne
imeet znacheniya! Prodolzhaya trubit', fant pomchalsya vpered.
     Vosem'  raz  Tranto  preodoleval bar'ery,  razrushil  specializirovannuyu
fermu, komnaty dlya zasedanij pravleniya, laboratoriyu, zanimavshuyusya  izucheniem
poverhnosti  Marsa,   kegel'ban,   bordel',   pomeshchenie  federal'nogo  suda,
virtual'nyj  kampus  i  tol'ko   posle  etogo  okazalsya  v  zelenoj  doline,
nepodaleku ot dzhunglej.
     Tam, poschital Hranitel',  ego  povedenie nikomu  ne prichinit vreda, - i
prodolzhal spokojno dremat'.
     Tranto snova stal otshel'nikom.

     Prihozhane  vyshli iz chasovni  v Verite, gde posle  nedolgoj  molitvy oni
priveli   v  poryadok   zadnee  pomeshchenie,  razdelis'  i   rasprosterlis'  na
pogrebal'nyh plitah,  daby porazmyslit' o mukah sushchestvovaniya v period t'my,
a zatem vosparili duhom i proshli skvoz' stenu plameni na svyashchennye polya. Tam
oni  zapeli  pesn'  |nlilya  i  Ninlil'  <|nlil'  -  odin  iz  glavnyh  bogov
shumero-akkadskogo panteona,  bozhestvo plodorodiya  i zhiznennyh  sil,  a takzhe
neobuzdannoj stihijnoj sily  Ninlil'  -  supruga |nlilya,  odna iz  ipostasej
bogini-materi.>,  i  okazalis' v  koridore mezhdu  zikkuratami, nad  kotorymi
voznikli duhi s  telami l'vov i golovami muzhchin i zhenshchin, i prisoedinilis' k
obshchemu horu so svoimi blagosloveniyami. Vskore putniki okazalis' v preddverii
hrama i postepenno zapolnili dvor.
     Dalee provedenie ceremonii vzyal v svoi ruki svyashchennik v takom zhe, kak u
vseh, odeyanii, esli ne  schitat' naplechnikov i roskoshnogo golovnogo  ubora iz
zolota i poludragocennyh kamnej, okruzhennogo slabym  golubovatym oreolom. On
rasskazal prihozhanam o tom, kak na Virtu uceleli Bogi i vsya ostal'naya zhizn',
i o tom,  chto  sejchas, kogda v  lyudskih  serdcah vozrozhdaetsya vera v  vysshij
razum,  rannie  bozhestvennye proyavleniya  v  indo-evropejskoj kul'ture dolzhny
stat' centrom pokloneniya, poskol'ku oni sohranilis' v glubinah chelovecheskogo
podsoznaniya, gde  eshche  zhiva pamyat'  o  velikih pokrovitelyah chelovechestva. |a
,  SHamash  ,  Ninurta ,  |nki  ,  Ninmah  ,  Marduk
,
Inanna ,
Utu , Dumuzi   i mnogie
drugie - metafory,  kak i vse, kto prishel vsled za nimi, voploshchenie luchshih i
hudshih  chelovecheskih  kachestv,  no nado priznat',  chto eto  samye  drevnie i
mogushchestvennye metafory. I estestvenno, oni kosmomorfny  - olicetvorenie sil
prirody,  podverzhennoe evolyucii,  kak i  vse  v  Virtu  i  Verite.  Ih  sut'
rasprostranyaetsya kak na kolichestvennyj, tak i na relyativistskij uroven'.
     A  potomu  molites',  prodolzhal  svyashchennik,  drevnim  bogam  kvarkov  i
galaktik,  bogam  nebes i morskoj stihii,  gor i ognya, vetra  i  plodorodnoj
zemli. Pust'  vozraduetsya  ves' mir, ved'  my  prevratim istorii o tvoreniyah
velikih v svyashchennye  ritualy. Svyashchennik zayavil, chto  odin iz bogov  i sejchas
nahoditsya v hrame, prinimaya poklonenie i daruya svoe blagoslovenie.
     Posle  legkoj trapezy lyudi bystro  obnyalis',  a zatem, vospol'zovavshis'
elektronnymi kartochkami,  imevshimisya  u kazhdogo,  kto  otpravlyalsya v  Virtu,
pospeshili sdelat' novye perechisleniya v fond cerkvi.
     Cerkov' |lish... V mesopotamskoj istorii  sotvoreniya mira enuma  elish  v
priblizitel'nom perevode  oznachalo: "Kogda  naverhu"  - a  slova "elishizm" i
"elishit" yavilis' proizvodnymi,  hotya lyudi, ispoveduyushchie  bolee  tradicionnye
religii  poslednih  tysyacheletij,  chasto  nazyvali  ih  "elshi-sami".  Snachala
elishity   smeshalis'  s   nedolgo   prosushchestvovavshimi   kul'tami   Virtu   -
gnosticheskim, afrikanskim,  spiritualisticheskim, karibskim, - odnako elishizm
vyderzhal  ispytanie vremenem blagodarya  izoshchrennoj teologii, privlekatel'nym
ritualam  i chetkoj strukturirovannoj organizacii. Ego vozrosshaya populyarnost'
govorila  o tom,  chto elishizm  vyjdet  pobeditelem v svyashchennyh  vojnah.  |ta
religiya  ne  trebovala  umershchvleniya  ploti  -  isklyuchenie  sostavlyali  vsego
neskol'ko  dnej  svyashchennogo  posta.  Krome togo, v  elishizme  prisutstvovali
nekotorye   "ritualy  orgi-asticheskogo  haraktera"  -  opredelenie,   dannoe
nekotorymi antropologami. |lishizm  ispol'zoval  tradicionnye  ponyatiya  raya i
ada, gde  teh, kto  peremeshchalsya mezhdu Virtu i  Verite  v storonu neizbezhnogo
perevoploshcheniya,  trebuyushchego  luchshih chert oboih  mirov podzhidali  inkarnacii.
|lishizm imel svoih  predstavitelej  kak v  Virtu,  tak i v  Verite.  |lishity
nazyvali drugie religii "pozdnimi".
     Vremya  ot  vremeni, obychno  v dni  prazdnikov,  nekotorym  priverzhencam
religii,  dostatochno  prodvinuvshimsya po doroge  duhovnogo sovershenstvovaniya,
razreshalos'  vhodit' v  hram, gde  oni podnimalis'  na bolee vysokuyu stupen'
posvyashcheniya,  daruyushchuyu absolyutno  novye udivitel'nye  i p'yanyashchie  seksual'nye
vpechatleniya. V rezul'tate oni poluchali nekotorye neznachitel'nye preimushchestva
v  zhizni, fizicheskie ili psihologicheskie, kotorye  bezotkazno  dejstvovali v
Virtu,  no  inogda  rasprostranyalis'  i  na Verite.  Dannyj  fenomen yavlyalsya
ob容ktom  izucheniya  antropologov  v  techenie  poslednego  desyatiletiya,  hotya
edinstvennyj  vyvod,  k kotoromu im  udalos'  prijti, zaklyuchalsya v  klyuchevoj
fraze: "psihosomaticheskaya perestrojka".
     Na samom  dele Artur Iden - vysokij  chelovek, s ochen'  chernoj  kozhej  i
borodoj, v  kotoroj  proskal'zyvala sedina,  muskulistyj, pohozhij na atleta,
perezhivshego  svoi  luchshie  vremena,  -  rabotal  professorom  antropologii v
Kolumbijskom universitete v Verite.  On stal elishitom, chtoby izuchit' simvoly
very i  obychai,  poskol'ku specializirovalsya na sravnitel'nom analize raznyh
religij.  Artur byl potryasen  tem,  naskol'ko  ego uvlekla  podgotovitel'naya
rabota: okazalos', chto cerkov' sozdana nastoyashchimi znatokami svoego dela.
     Artur  vozvrashchalsya po doroge,  v'yushchejsya mezhdu  piramidami  po  polyam  i
lesam, i tihon'ko napeval, razmyshlyaya o tom, kto zdes' upravlyaet landshaftami.
Vo  vremya  nochnoj  sluzhby  ego  porazilo  nebo,  kotoroe  on  dovol'no dolgo
razglyadyval  v  poiskah  znakomyh  sozvezdij. Pozdnee,  pri  pomoshchi prostogo
proga,  zamaskirovannogo  pod  braslet,   emu  udalos'  zapisat'   kartinku.
Vposledstvii  on perenes  izobrazhenie na  ekran komp'yutera  i  posle  dolgih
muchenij  ustanovil,  chto  emu  pokazali  sovremennoe  zvezdnoe  nebo, tol'ko
sdvinutoe  vo vremeni  na  shest' s polovinoj tysyacheletij nazad. I snova Iden
porazilsya  usiliyam,  kotorye   predprinimala   cerkov'  dlya   dokazatel'stva
zakonnosti svoih prityazanij na drevnee proishozhdenie. Estestvenno, on ne mog
ne zainteresovat'sya svyashchennikami, stoyashchimi u istokov elishizma.
     CHerez   nekotoroe  vremya  vperedi  voznikla   stena  plameni,  i  Artur
prisoedinilsya k ostal'nym prihozhanam v molitve perehoda. On  ne pochuvstvoval
zhara, lish'  legkoe pokalyvanie,  da eshche  uslyshal  gromkij  svist i shipenie -
takie zvuki izdaet moguchij  koster  pod poryvami vetra. Vidimo, organizatory
zrelishcha  namerenno usilili effekt, chtoby proizvesti  na pastvu bolee sil'noe
vpechatlenie. Zatem  nastupila temnota, v kotoroj  Artur razlichil central'nyj
prohod mezhdu  skamejkami,  i prinyalsya schitat'  shagi, kak ego uchili - vpered,
napravo, nalevo,  - poka nakonec ne  okazalsya  vozle svoej  plity,  gde  emu
predstoyalo ulech'sya.
     Idenu  ne  terpelos' nachat'  diktovat' zametki, no  on  lezhal  i izuchal
okruzhayushchuyu obstanovku. Da, vo  vzglyade  elishitov  na  mir  proslezhivayutsya  i
eticheskij kodeks, i sverh容stestvennaya ierarhiya, i  ponyatie zagrobnoj zhizni;
krome  togo, u  nih est'  svyashchennye teksty,  sistema ritualov  i  otlazhennaya
organizacionnaya  struktura.  Pravda,   poluchit'  o  nej   hot'  kakuyu-nibud'
informaciyu  dostatochno  trudno.  Vse  ego  ostorozhnye   rassprosy  vstrechali
sovershenno odinakovuyu reakciyu duhovenstva, u kotorogo byla edinaya osnova dlya
prinyatiya  reshenij  -  estestvenno, inspiriruemaya svyshe. Artur  Iden vse  eshche
ostavalsya neofitom  i potomu natalkivalsya na  izvestnuyu  sderzhannost', kogda
rech'  zahodila o  cerkovnoj politike. Prihodilos' nadeyat'sya, chto, kak tol'ko
izmenitsya ego status, emu otkroyut i nekotorye tajny.
     Lezha  v  temnote,  Artur  vspominal  ritualy,  svidetelem  kotoryh  emu
prishlos' stat'.
     "Interesno, - dumal on, -  zalozhen li v nih osobyj smysl? I esli da, to
pol'zovalis'  li  sozdateli  arheologicheskimi  nahodkami   ili  zanovo   vse
pridumali, chtoby proizvesti maksimal'noe vpechatlenie na svoih prihozhan. Esli
verno pervoe predpolozhenie, to neobhodimo oznakomit'sya s  klyuchevymi rabotami
i  vyvodami, sdelannymi  iz  nih. Esli  zhe  imeet mesto  poslednij  variant,
sleduet vyyasnit', kakie idei lezhat v osnove myshleniya  rukovoditelej  cerkvi.
Ne tak uzh chasto udaetsya prosledit' za vozniknoveniem novoj religii".
     Artur ponimal, chto zhelatel'no pocherpnut'  kak  mozhno bol'she  svedenij i
zapisat' vse svidetel'stva.
     On otdyhal - kozhu  vse eshche nemnogo pokalyvalo - i razmyshlyal  o tom, chto
sozdatelyam elishizma  nel'zya  otkazat'  v nalichii  esteticheskogo  chuvstva, ne
govorya uzhe o mnogom drugom.

    x x x

Sejdzhek vel svoj klan v druguyu chast' lesa, poskol'ku rajon, gde oni obitali v poslednee vremya, ne izobiloval pishchej; krome togo, im stali popadat'sya sledy iksi. Ne stoilo samomu naprashivat'sya na nepriyatnosti, a neobhodimost' zabotit'sya o propitanii pozvolyala sohranit' lico. Sejdzheku uzhe prihodilos' stalkivat'sya s iksi, on davno sbilsya so scheta, pytayas' vspomnit', skol'kih prikonchil. Ot teh shvatok ostalis' boevye shramy - lyuboj mog uvidet'. Za dolgie gody ego shkuru ukrasili sledy pul', tak i ne popavshih v golovu ili serdce. Sejchas Sejdzhek sidel pod derevom i podkreplyalsya fruktami. Ego klan, kak i mnogie drugie, poyavilsya na svet v rezul'tate povrezhdenij slozhnyh progov, neispravnosti v programmah kotoryh stali zametny daleko ne srazu. A kogda ser'eznye nedostatki stali brosat'sya v glaza, progi predpochli sbezhat', ne dozhidayas' remonta ili unichtozheniya. Ih volosatye chelovekoobraznye figury yavlyalis' soznatel'noj popytkoj adaptacii k okruzhayushchej srede. Skonstruirovat' progov muzhskogo i zhenskogo pola okazalos' dovol'no legko - sejchas bol'shuyu chast' klana sostavlyali dalekie potomki teh, pervyh progov; oni ne znali inogo sushchestvovaniya, krome svobodnoj zhizni na derev'yah. Poskol'ku sluchajnye razrusheniya zhiznennyh programm privodili k stareniyu na Virtu tochno tak zhe, kak i na Verite, Sejdzhek uzhe perezhil poru svoego rascveta, no vse eshche ostavalsya hitrym, moguchim i zhestokim, vpolne sposobnym upravlyat' Narodom - tak oni sebya nazyvali. Da, hitrost' pomogala Sejdzheku vyzhit', poskol'ku im postoyanno ugrozhali drugie klany i ejony; oni mogli pogibnut' ot estestvennyh prichin, ne govorya uzhe o Korpuse |kologii i Ohrany Okruzhayushchej Sredy, predstaviteli kotorogo periodicheski pytalis' sbalansirovat' naselenie, chtoby ono sootvetstvovalo ih modelyam. Krome togo, nel'zya zabyvat' ob ohotnikah za golovami - oni prihodili syuda v nadezhde poluchit' na Verite voznagrazhdenie za svoi trudy, vprochem, sredi nih vstrechalis' i samye obychnye lyubiteli ostryh oshchushchenij... Da, i eshche uchenye - dlya nih klany yavlyalis' predmetom chisto akademicheskogo interesa i kazhdyj staralsya zapoluchit' hotya by odin ekzemplyar dlya lichnoj kollekcii ili eksperimentov... Narodu postoyanno prihodilos' derzhat'sya nacheku, i Sej-dzhek vovsyu ispol'zoval svoih zamestitelej: ogromnogo sutulogo Staggerta, vysokogo, obezobrazhennogo rubcami i bystrogo Okro, vozmozhno, slishkom umnogo dlya ego zhe sobstvennoj pol'zy, i massivnogo moguchego sadista CHimo, smotryashchego na mir cherez uzkij razrez vospalennyh glaz. Oni byli nezamenimy, kogda rech' shla ob upravlenii klanom. Kazhdyj, estestvenno, mechtal zanyat' mesto vozhaka, dralsya za eto mesto i poterpel porazhenie. Sejdzhek ne boyalsya ih po otdel'nosti, i oni horosho ispolnyali svoi obyazannosti, dozhidayas' svoego chasa. Vmeste oni mogli by emu protivostoyat', razbit' klan, no - tut Sejdzhek ulybnulsya, obnazhiv klyki, - oni ne doveryayut drug drugu i ne posmeyut reshit'sya na podobnyj shag. V lyubom sluchae rano ili pozdno im prishlos' by reshat' vopros o liderstve mezhdu soboj. Sejdzhek ne somnevalsya, chto legko raspravitsya s kazhdym. Oni eto tozhe znayut. I potomu sluzhat emu, besprekoslovno podchinyayutsya, i sami, estestvenno, stareyut. CHimo tol'ko chto vernulsya iz ocherednogo patrulirovaniya, na kotoryh nastaival vozhak. - Nu i kak tam? - sprosil Sejdzhek u hmurogo CHimo. - Sledy na severo-zapade. - Kakogo roda? - Sledy. Sapogi. - Skol'ko? - Troe ili chetvero. Mozhet, bol'she. Sejdzhek vstal na nogi: - Daleko? - Neskol'ko mil'. - Skverno. Ty za nimi sledil? - Sovsem nemnogo. YA reshil, chto nuzhno pobystree soobshchit' tebe. - Ty pravil'no reshil. Otvedi menya tuda. Okro! Ostaesh'sya za glavnogo. YA otpravlyayus' na razvedku. Vysokij Okro podoshel poblizhe. - CHto sluchilos'? - sprosil on. - CHuzhaki. Mozhet byt', iksi, - otvetil Sejdzhek, brosiv vzglyad na CHimo. - YA ne znayu. - Mne pojti s vami? - predlozhil Staggert. - Kto-to dolzhen pozabotit'sya ob ostal'nyh. Ostav'te znaki, esli pridetsya ubegat'. - Konechno. Sejdzhek i CHimo, pokinuv lager', ostorozhno shagali po trope, napryazhenno oglyadyvayas' po storonam i prinyuhivayas', i nakonec priblizilis' k tomu mestu vozle derev'ev, gde CHimo uvidel sledy. - YA izdaleka slyshal, kak oni proshli mimo, - skazal CHimo. - Kogda ya tuda dobralsya, oni uzhe skrylis'. YA nashel sledy i osmotrel ih. - Pokazhi mne, - prikazal Sejdzhek. Na vlazhnoj zemle zverinoj tropy otchetlivo vydelyalis' sledy sapog. Tropa shla na zapad, a potom povernula na severo-zapad. Sejdzhek opredelil, chto chuzhakov chetvero - dvoe dovol'no krupnyh muzhchin i eshche dvoe srednego rosta i obychnogo slozheniya. Izdaleka donessya zvuk vystrela. Zatem eshche odin. Sejdzhek ulybnulsya. - Legkaya dobycha, - zametil on. - Oni vydali sebya. Teper' my znaem, chto tropa svorachivaet v tu storonu. Mozhno pojti napryamik. Tak my ih razyshchem bystree. Oni soshli s tropy i napravilis' v storonu vystrelov. Im ponadobilos' polchasa, chtoby razyskat' to mesto, gde ohotniki ubili olenya. Tushu osvezhevali, razdelali i unesli s soboj na severo-vostok. Sejdzhek i CHimo dvinulis' vpered po dostatochno chetkomu sledu i vskore uslyshali golosa i pochuyali zapah zharyashchegosya myasa. Teper' oni shagali, soblyudaya krajnyuyu ostorozhnost'. Oni uzhe dogadalis', chto ohotniki raspolozhilis' na pokinutoj stoyanke odnogo iz sosednih klanov. Vprochem, klan ushel po men'shej mere nedelyu nazad. Razvedchiki podobralis' poblizhe. Da, navernyaka nezvanye gosti reshili provesti zdes' noch'. Sejdzhek na mgnovenie smutilsya, kogda uvidel, chto samoj krupnoj iz vsej gruppy okazalas' zhenshchina. - Iksi, - prosheptal CHimo. - Ohotniki za golovami, - popravil Sejdzhek. - Samaya krupnaya - zhenshchina. Znaesh', kto eto? - Bol'shaya Betsi? - Tochno, - kivnul Sejdzhek, poglazhivaya shram, idushchij vdol' levogo bedra. - Ona unesla s soboj mnogo golov nashego Naroda. My s nej davno znakomy. - Mozhet byt', prishlo vremya nam zabrat' ee golovu? - Teper' ya zaberu ee golovu. Vozvrashchajsya v lager'. Voz'mi Staggerta, Okro i eshche neskol'ko sil'nyh parnej, kotorye zahotyat porazvlech'sya. Vedi ih syuda. YA budu zhdat' i nablyudat'. Esli my ujdem v drugoe mesto, ya ostavlyu znaki. - Da. CHimo ischez v kustarnike. Sejdzhek podoshel poblizhe, i ego rot napolnilsya slyunoj ot soblaznitel'nogo aromata zharyashchegosya myasa. Vprochem, on ne slishkom umelo obrashchalsya s ognem i tverdo znal, chto luchshe syrogo myasa nichego net. Iksi nosili formu, a ohotniki za golovami odevalis' tak, kak im hotelos'. Oni ne byli gosudarstvennymi sluzhashchimi i poluchali tol'ko to, chto mogli zarabotat'. K nim obrashchalis' lish' v teh sluchayah, kogda deyatel'nost' iksi okazyvalas' nedostatochno effektivnoj. Hotya skromnost' ne yavlyalas' odnim iz glavnyh dostoinstv Sejdzheka, on ponimal, chto vryad li ego klan privlek k sebe izlishnee vnimanie vlastej. Net. Myslitel'nyj process davalsya Sejdzheku s trudom, v osobennosti esli rech' shla o postoronnih problemah, odnako on reshil, chto, po-vidimomu, drugie plemena Naroda proyavili aktivnost', kotoraya vyzvala izmenenie estestvennogo ravnovesiya. Sejchas Sejdzhek ne predstavlyal, chto tut mozhno sdelat'. Zato prekrasno znal, kak sleduet postupit' s ohotnikami, otdyhayushchimi v lesu. Nuzhno tol'ko dozhdat'sya svoih soplemennikov. On nablyudal, kak ohotniki razbili lager', rasselis' vokrug kostra i prinyalis' za edu. Sejdzhek nadeyalsya, chto u nih koe-chto ostanetsya.., na potom. Odnako kogda Bol'shaya Betsi zarabotala chelyustyami, ponyal, chto ego nadezhdam sbyt'sya ne suzhdeno. Ledi otlichalas' otmennym appetitom, kotoryj vpolne sootvetstvoval ee figure. - Ladno, naslazhdajsya, - vydohnul Sejdzhek. - No skoro pridet moj chered. On prinyalsya izuchat' machete, kotoryj Bol'shaya Betsi povesila na blizhajshej vetke. Kazhetsya, imenno takim nozhom ona ranila ego v proshlyj raz?.. Teper' Sejdzhek znal, kak dejstvuet oruzhie moguchej ohotnicy. Vrode bol'shoj palki, tol'ko ochen' ostroe. Udobno otrezat' golovu. Sejdzhek sidel na kortochkah i zhdal. U nego polno vremeni. Mozhno spokojno sostavit' plan... Nastupil vecher, kogda CHimo vernulsya s otryadom bojcov. Oni sovershenno besshumno podoshli i uselis' ryadom. Sejdzhek znakami ob座asnil, gde dolzhen nahodit'sya kazhdyj vo vremya napadeniya, zatem mahnul rukoj, i vsya kompaniya dvinulas' proch' ot lagerya. Kogda oni okazalis' na dostatochnom rasstoyanii, Sejdzhek ostanovilsya i negromko zagovoril: - CHimo i Staggert, spryach'tes' mezhdu derev'yami, ryadom so mnoj. Okro i Svat - zaberetes' na derev'ya tak, chtoby okazat'sya pryamo nad nimi. Kogda vse zasnut, CHimo i Staggert budut delat' to zhe, chto ya. Ub'em vseh. Esli vozniknut problemy, Okro i Svat bystro sprygnut vniz. Pomogut. - A vdrug oni vystavyat chasovogo? - sprosil Staggert. - On moj, - otvetil Sejdzhek. - YA idu pervym. CHasovoj mertv, poyavlyaetes' vy. Razberetes' s ostal'nymi. Ponyatno? On vovse ne sobiralsya podcherkivat' svoe liderstvo ili tem bolee hrabrost', kogda obdumyval plan. Prosto Sejdzhek bol'she vsego doveryal samomu sebe - on nauchilsya etomu, kogda ego izgnali iz rodnogo klana i emu prishlos' dolgo zhit' v odinochku. Veroyatno, imenno poleznyj opyt, priobretennyj v te dalekie dni, pomogal emu do sih por sohranyat' polozhenie vozhaka. On by znal - esli by byl sklonen k refleksii, - chto nedoverie ko vsem i sposobnost' bystro prinimat' neozhidannye resheniya yavlyalis' samym poleznym urokom, kotoryj on izvlek iz svoego proshlogo. Bojcy vernulis' k lageryu, i Sejdzhek korotkimi zhestami eshche raz pokazal kazhdomu ego mesto, sam zhe ostorozhno podobralsya pochti k samomu lageryu, ulegsya na zemlyu v zaroslyah i zastyl v polnejshej nepodvizhnosti, nablyudaya za sidyashchimi u kostra figurami - lyudi chto-to pili i razgovarivali. Vystavyat li oni ohranu? Navernoe. Sejdzhek rasschityval podojti kak mozhno blizhe, podat' signal o napadenii i odnovremenno podskochit' k chasovomu i prikonchit' ego - ili ee. On rasschityval, chto pervuyu strazhu budet stoyat' Bol'shaya Betsi, ona samyj opasnyj protivnik, i s nej sleduet pokonchit' prezhde vsego. A krome togo, Sejdzheku ne terpelos' poskoree raspravit'sya so svoim davnishnim vragom - posle stol'kih let i vstrech ubit' ohotnicu iz dalekogo Verite. On nikogda ne slyshal o Tomase Ree, kotoryj mnogo let nazad poznakomil progov s seksom i vozmozhnost'yu vosproizvedeniya, odnako reshil, chto nuzhno obyazatel'no iznasilovat' Bol'shuyu Betsi, chtoby sdelat' pobedu polnoj. S drugoj storony, on vdrug ponyal, chto poboitsya osushchestvit' zadumannoe, poka ona zhiva. Vprochem, eto ne imeet znacheniya. Mozhno poteshit'sya s nej i posle - kakaya raznica? Sejdzhek snova posmotrel na machete. V svoe vremya Bol'shaya Betsi nanesla emu ochen' boleznennuyu ranu pri pomoshchi etoj shtuki. On tshchatel'no vse obdumal, poka ne ubedilsya, chto ponimaet, kak pol'zovat'sya nozhom, hotya ni na sekundu ne zadumalsya o tajnah konstrukcii i proizvodstva. Udobnaya shtuka dlya otrezaniya golov, ne bolee togo. Pomogaet ohotnikam napolnyat' meshki trofeyami. Sejdzhek vzglyanul na lyudej i popytalsya ponyat', o chem oni govoryat, no u nego nichego ne poluchilos'. Interesno, ponimaet li Bol'shaya Betsi rech' Naroda... Vozhak prislushivalsya k nochnym zvukam i staralsya razgadat' eshche odnu tajnu - ogon'. Kazalos', proshlo beskonechno mnogo vremeni, prezhde chem odin muzhchina nachal zevat', k nemu tut zhe prisoedinilsya vtoroj. Pervyj chto-to progovoril i pokazal v storonu spal'nyh meshkov. Bol'shaya Betsi otvetila emu, tknuv zdorovennym pal'cem v tom zhe napravlenii. Troe muzhchin vstali i napravilis' k svoim postelyam, a moguchaya Betsi podbrosila hvorostu v ogon', pochistila oruzhie i prinyalas' tochit' machete. Zakonchiv rabotu, ona polozhila ego ryadom s soboj. Sejdzhek ne otryval ot nee glaz. On dolzhen napast' na Bol'shuyu Betsi tak, chtoby ona ne uspela i piknut'. Kogda vse budut reshat' sila i lovkost', on bystro s nej razberetsya. On krupnee Betsi, a v Narode davno hodili legendy o ego sile. Tak chto... Kak tol'ko ostal'nye ohotniki krepko zasnut, on ochen' ostorozhno vyberetsya iz svoego ukrytiya i podkradetsya poblizhe, no ne stanet rasschityvat' na to, chto smozhet nezametno podojti k Bol'shoj Betsi. Da, takoj plan predstavlyalsya naibolee razumnym. Sejdzhek chuvstvoval, chto opytnaya ohotnica budet nastorozhe i malejshij zvuk privlechet ee vnimanie. Poetomu poslednij uchastok puti nuzhno preodolet' odnim bol'shim pryzhkom. Proshlo okolo poluchasa. Pohozhe, muzhchiny zasnuli. Bol'shaya Betsi sidela sovershenno nepodvizhno, glyadya v ogon'. Sejdzhek zhdal. Ego tovarishchi bez problem razberutsya so spyashchimi ohotnikami. No riskovat' ne stoit. Vskore stalo sovsem temno. Ohotniki krepko spyat. Ego soplemenniki navernyaka uzhe teryayut terpenie, oni mogut podumat', chto on ispugalsya zhenshchiny. A kak na samom dele? Sejdzheku eshche nikogda ne dovodilos' videt' takih ogromnyh zhenshchin. On provel pal'cem po dlinnomu shramu, zatem besshumno razdvinul zarosli i medlenno napravilsya k ohotnice. On tshchatel'no vybiral mesto, ostorozhno stavil nogu, perenosil na nee ves tela. Sledil za dyhaniem. Odnako kontrolirovat' sobstvennyj zapah nikto ne v silah. Sejdzhek uslyshal, kak Betsi nachala prinyuhivat'sya, ee pravaya ruka metnulas' k oruzhiyu. I togda on stremitel'no prygnul vpered, izdav pronzitel'nyj boevoj klich. I vse zhe Bol'shaya Betsi uspela upast' na zemlyu i otkatit'sya vpravo. Dvigayas' s porazitel'noj lovkost'yu, ona zakrichala, chtoby razbudit' ostal'nyh. Sejdzhek ne dostal do spiny Bol'shoj Betsi, zato emu udalos' vybit' ruzh'e iz ee ruk. On snova brosilsya na vraga, no ohotnica uspela vskochit' na nogi. Betsi dvazhdy udarila ego nogoj v zhivot, nyrnula pod ego lokot' i nanesla tyazhelyj udar po rebram. Lyuboj iz takih udarov vyvel by iz stroya obychnogo cheloveka, odnako Sejdzheka oni lish' na mgnovenie zastavili poteryat' orientaciyu. Oskalivshis', on vnov' atakoval vraga. Betsi uverenno shagnula v storonu i sdelala emu podnozhku, tyazhelyj kulak zhenshchiny obrushilsya emu na zatylok. Vstryahnuv golovoj, Sejdzhek snova povernulsya k nej licom. Ego soplemenniki uzhe napali na prosnuvshihsya ohotnikov, razdalis' istoshnye kriki i otchetlivyj tresk lomayushchihsya kostej. Bol'shaya Betsi snova udarila ego nogoj. Sejdzhek stisnul zuby i prodolzhal nastupat', hotya dvigalsya teper' gorazdo ostorozhnee, soobraziv, chto nepodgotovlennye ataki ne prinesut uspeha. Betsi otstupala, prodolzhaya nanosit' emu bystrye i bezzhalostnye udary, no celilas' uzhe nizhe, poskol'ku videla, kak stremitel'no rabotayut ruki vraga, i opasalas', chto on sumeet zahvatit' ee nogu. Ona popadala po shchikolotkam, kolenyam i bedram... Sejdzhek, razmahival rukami i prodolzhal nastupat', ne obrashchaya vnimaniya na bol'. On vdrug pozhalel, chto Bol'shaya Betsi ne prinadlezhit k Narodu: iz nee poluchilas' by prevoshodnaya podruga. Neozhidanno Sejdzhek vybrosil vpered levuyu ruku. I hotya Bol'shoj Betsi udalos' uklonit'sya, ona poteryala ravnovesie i spotknulas'. V tot zhe mig Sejdzhek prygnul na nee i postaralsya prizhat' k zemle. V poslednij moment moguchaya ohotnica uspela nanesti emu moshchnyj udar rebrom ladoni po podborodku, popytalas' vycarapat' glaza i dostat' do gorla. No Sejdzheku udalos' prizhat' ee pravuyu ruku k telu i s takoj siloj dernut' za levyj lokot', chto iz ee grudi vyrvalsya hriplyj ston. Betsi zavorchala, pytayas' sderzhat' krik boli, a potom plyunula emu v lico. "Interesno, zachem?" - podumal Sejdzhek, shvativ golovu vraga moguchej pravoj rukoj. Za ego spinoj zvuki bor'by pochti uzhe stihli, tol'ko chej-to predsmertnyj vopl' prokatilsya po dzhunglyam. Sejdzhek povernul golovu Bol'shoj Betsi vlevo - do upora, a potom medlenno prodolzhil dvigat' ee v tom zhe napravlenii. SHeya ohotnicy zatreshchala, telo neskol'ko raz vzdrognulo. CHto-to hrustnulo v poslednij raz, Bol'shaya Betsi dernulas' i zastyla v ego rukah. Sejdzhek opustil ee na zemlyu, udostoiv poslednim pobednym vzglyadom. Potom on povernulsya k svoim soplemennikam, kotorye stoyali sredi tel poverzhennyh ohotnikov. Oni ne spuskali s vozhaka glaz. Obeshchal li on vsluh, chto ovladeet eyu? Sejdzhek zadumalsya. Snova posmotrel na Betsi. Net, on nichego nikomu ne govoril. Emu srazu polegchalo. Luchshe uzh s容st' ee pechen' i serdce, ved' ona hrabro srazhalas'. On bystro nashel machete. I usmehnulsya. Pozhaluj, nuzhno ispytat' oruzhie na drugih ohotnikah. Sejdzhek vybral rasprostertoe telo, podnyal klinok i nanes im udar, kak palkoj. Lezvie legko proshlo skvoz' sheyu, i golova otkatilas' v storonu, ostavlyaya za soboj strujku krovi. Dovol'nyj Sejdzhek pereshel k sleduyushchemu ohotniku i snova vzmahnul machete. Pokonchiv so vsemi, on posadil ohotnikov k stvolam derev'ev, a golovy polozhil im na koleni tak, chtoby oni priderzhivali ih rukami. Zatem priblizilsya k Betsi. Teper' on orudoval machete s bol'shej ostorozhnost'yu, a zakonchiv, akkuratno prikryl odezhdoj razverstuyu ranu. Sejdzhek ostavil telo Betsi ryadom s drugimi ohotnikami. Odnako golovu ee vzyal ee s soboj. Vmeste s machete.

    x x x

D'yubi, skuchayushchaya i odinokaya, nahodilas' v sumerechnoj doline k zapadu ot Nepostizhimyh Polej, ryadom s kislotnym ruch'em, vozle krovavyh ostankov svetlogo babuina, kogda vdrug razdalsya zvuk, podobnogo kotoromu ej ne prihodilos' slyshat' ni razu v zhizni. Ot neozhidannosti ona vypustila telo, i ono uplylo vniz po ruch'yu, postepenno rastvoryayas', poka ne ischezlo sovsem. D'yubi zakinula golovu i tosklivo vzvizgnula. CHudnaya, neprivychnaya melodiya - v nej byla kakaya-to zakonomernost', sovsem ne pohodivshaya na vshlipyvaniya entropii. D'yubi vybralas' iz doliny. Ej pokazalos', chto zvuk - ili penie? - donositsya s vostoka, i ona bystro zashagala tuda, gde yavno proishodilo chto-to interesnoe. Mimo skol'znulo nechto metallicheskoe i blestyashchee, D'yubi ehala na neznakomom ob容kte do teh por, poka tot ne slomalsya - v poslednij moment uspela soskochit'. Dal'she ona poshla peshkom - skvoz' neproglyadnyj mrak, kotoryj izredka narushali korotkie vspyshki, i kluby dyma, zapolnyayushchie golovokruzhitel'nye propasti i polzushchie vverh po sklonam holmov. Zvuki ne stihali. - CHto proishodit, D'yubi? Kuda eto ty napravlyaesh'sya? - poslyshalsya nezhnyj golosok iz nory. D'yubi ostanovilas', i iz-pod zemli, siyaya med'yu, vypolzla vertkaya zmeya. - YA sleduyu za dikovinnoj pesnej, Fekda. - YA tozhe chuvstvuyu vibraciyu, - otvetila zmeya, sverknuv serebristym yazychkom. - Ty ponimaesh', chto ona oznachaet? - YA mogu sudit' tol'ko o napravlenii. - Togda ya prisoedinyus' k tebe, potomu chto menya muchaet lyubopytstvo. - CHto zh, poshli, - soglasilas' D'yubi, i oni nemedlya otpravilis' v put'. D'yubi nekotoroe vremya molchala, hotya izredka videla blesk cheshui Fekdy - sboku ili vperedi. Postepenno zvuki stali gromche - teper' mozhno bylo razlichit' penie golosov i instrumentov. Podnyavshis' po sklonu, Fekda i D'yubi ostanovilis', zametiv na vostoke shagayushchego cheloveka, figuru kotorogo okruzhalo yarkoe siyanie. CHerez kakie vrata, po kakoj doroge, ili tropinke sumel on syuda popast'? Neobychnye zvuki izdaval vysokij temnovolosyj muzh china, tochnee, to, chto on nes v rukah. Neznakomec dvigalsya medlenno, odnako yavno znal, kuda idet. On napravlyalsya vniz po sklonu v dolinu. D'yubi nikak ne mogla reshit', stoit li idti dal'she i popadat'sya cheloveku na glaza. Pokolebavshis', ona vse-taki reshila posledovat' za nim i potomu propustila ego vpered. Fekda tozhe zhdala - ochevidno, prinyala analogichnoe reshenie. Temnovolosyj muzhchina shel vpered, a u nego za spinoj tancevali zvuki. D'yubi nashla ih volnuyushchimi i priyatnymi. - Est' li slovo, - sprosila ona u Fekdy, - oboznachayushchee horoshie zvuki? I Fekda, kotoraya mnogo vremeni provodila sredi mogil'nyh kurganov i poroj nahodila krupicy mudrosti, prezhde chem oni uspevali ischeznut' naveki, otvetila: - Muzyka. Takie zvuki nazyvayutsya muzykoj. Zdes' ej trudno sebya proyavit'. Navernoe, imenno poetomu nash gospodin tak ee cenit - za redkost'. Vprochem, skoree vsego on lyubit muzyku za to, chto ona muzyka, - teper' ya ponimayu pochemu. Oni sledovali za chelovekom i priyatnymi zvukami po sumrachnym dolinam Nepostizhimyh Polej. Fekda ostanovilas' tol'ko odnazhdy - dlya togo, chtoby proglotit' ostatki vcherashnego prognoza pogody dlya Los-Andzhelesa. - Davaj obgonim ego, - predlozhila ona cherez nekotoroe vremya. - U menya poyavilos' oshchushchenie, chto hozyain vstretit cheloveka cherez dva povorota. - Ladno. Oni oboshli holm, podnyalis' po sklonu i pomchalis' vniz, chtoby pervymi popast' na predstavlenie. Vskore im snova prishlos' podnimat'sya v goru; teper' muzyka razdavalas' u nih za spinoj. Vperedi i vnizu raskinulas' shirokaya dolina, gde vozniklo kakoe-to dvizhenie. Tanatos vzobralsya na nevysokij kurgan, vytyanul vpered ruki i neskol'ko raz povernulsya po krugu. V sleduyushchee mgnovenie iz zemli nachali podnimat'sya kosti, kotorye ustremilis' k nemu v grohochushchem haose, na odno korotkoe mgnovenie zamerli na meste, a zatem postepenno nachali prevrashchat'sya v kakuyu-to konstrukciyu. I vot uzhe pered Tanatosom stoit tron s vysokoj spinkoj, uvenchannoj cherepom. V myagkom svete doliny tron ispuskal siyanie. Kogda Tanatos sdelal shag vpered, ostavshiesya kosti pomchalis' proch', ustilaya tropu, vedushchuyu ko vhodu v dolinu. On podoshel k tronu szadi, raspahnul poly plashcha i vypustil prizrachnoe sushchestvo, kotoroe podnyalos' v vozduh nad ego bugristoj spinoj. Tanatos uselsya na tron. Podnyal pravuyu ruku, potom levuyu - i po bokam trona vspyhnulo plamya, poyavilis' teni. - Boss i pravda znaet, kak proizvesti vpechatlenie, - zametila D'yubi. - On poluchaet udovol'stvie ot dramaticheskih effektov, - poyasnila Fekda, kogda oni spustilis' s gory i napravilis' k blizhajshej teni. Fekde i D'yubi prishlos' dovol'no dolgo zhdat'. Postepenno muzyka stanovilas' gromche. I vot kto-to poyavilsya u vhoda v dolinu. CHelovek nemnogo pomedlil, pristal'no posmotrel na Tanatosa i medlenno zashagal po ustlannoj kost'mi trope. Volshebnye zvuki, kak i prezhde, legkim oreolom okruzhali ego figuru. Podojdya k podnozhiyu mogil'nogo kurgana, neznakomec ostanovilsya. - ..U nashego gostya analogichnye namereniya, - dobavila Fekda. - Verno. Tanatos povernul golovu i zagovoril nizkim skripuchim golosom - dlya ego slug eto okazalos' polnoj neozhidannost'yu. - Ty prishel, chtoby sygrat' mne "Skazanie ob Orfee" Policiano ? Govoryat, eto pervaya v mire opera. Prevoshodnyj fragment, ya davno ego ne slyshal. Estestvenno, on vernul menya v odnu istoriyu, o kotoroj ya mnogo let ne vspominal. - YA tak i podumal, - otvetil chelovek. - YA tebya znayu, Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. Menya davno voshishchaet tvoya rabota. Osobenno izumitel'naya fantaziya na temu zagrobnoj zhizni, kotoruyu ty postroil, vzyav za osnovu "Ad" Dante. - Kritikam ponravilos', no zriteli osobogo vostorga ne proyavili. - S moimi proizvedeniyami obychno byvaet tak zhe. Donnerdzhek neskol'ko rasteryanno smotrel na Tanatosa, poka tot ne rassmeyalsya. - Malen'kaya shutka, - poyasnil on i dobavil: - V dejstvitel'nosti lish' ochen' nemnogie veryat, chto ya sushchestvuyu. A kak ty prishel k takomu vyvodu - ne govorya uzh o tom, pochemu reshil otpravit'sya v stol' neobychnoe puteshestvie i kakim obrazom sumel najti syuda dorogu? - Moya rabota svyazana s Virtu, krome togo, ya teoretik, - otvetil Donnerdzhek. - Mne kazhetsya, my mogli by ves'ma interesno provesti vremya za obsuzhdeniem nekotoryh voprosov teorii - kogda-nibud'. Donnerdzhek ulybnulsya: - Navernoe, eto bylo by lyubopytno. Vy samaya podhodyashchaya persona dlya vyneseniya okonchatel'nogo verdikta. - Moe slovo daleko ne vsegda okazyvaetsya poslednim. Obychno ya predostavlyayu ego drugim. Tanatos sklonil golovu i molcha doslushal sleduyushchij muzykal'nyj fragment. - Izumitel'no, - skazal on, kogda muzyka smolkla. - Ty hochesh', chtoby u menya sozdalos' nastroenie, neobhodimoe dlya polucheniya esteticheskogo udovol'stviya? Donnerdzhek postavil nebol'shoe ustrojstvo, kotoroe prines s soboj, na zemlyu u nog Tanatosa. - Da, imenno, - otvetil on. - Pozhalujsta, primite proigryvatel' v kachestve podarka. On mozhet vosproizvodit' i drugie melodii. - YA s blagodarnost'yu prinimayu ego, poskol'ku - kak tebe izvestno - bol'shaya chast' veshchej, popadayushchih ko mne, obychno povrezhdena. Donnerdzhek kivnul i pogladil borodu. - Mne prishla v golovu odna mysl', - zagovoril on posle korotkoj pauzy, - otnositel'no sushchestva, poyavivshegosya u vas sovsem nedavno. - Da? - Ee imya |jradis. Temnovolosaya devushka, ves'ma privlekatel'naya. YA dovol'no horosho ee znal. - YA tozhe, - otvetil Tanatos. - Da, ona zdes'. I ya uzhe dogadyvayus' o tvoih dal'nejshih namereniyah. - YA hochu ee vernut', - zayavil Donnerdzhek. - Ty prosish' nevozmozhnogo. - Podobnaya situaciya opisana v legendah, fol'klore i religioznyh knigah. Znachit, precedent byl. - Voploshchenie mechty, nadezhd i zhelanij - vot chto eto takoe. V real'nom mire dlya nih net mesta. - No my v Virtu. - Virtu tak zhe real'na, kak i Verite. Oni nichem ne otlichayutsya drug ot druga. - YA ne mogu smirit'sya s tem, chto net nikakoj nadezhdy. - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. Vselennaya nikomu nichego ne dolzhna. Schastlivye koncovki sluchayutsya daleko ne vsegda. - Vy utverzhdaete, budto ne v silah vernut' to, chto vzyali? - To, chto popadaet ko mne, uzhe ne sposobno funkcionirovat' kak prezhde. - Lyuboe povrezhdenie mozhno ispravit'. - To, o chem my sejchas govorim, nel'zya ispravit'. Donnerdzhek shirokim zhestom obvel rukoj okruzhayushchij landshaft: - V vashem rasporyazhenii est' vse neobhodimye sredstva - v vide chastej ili programm, - chtoby pochinit' vse, chto ugodno. - Vozmozhno. - Otpustite ee ko mne. Vam ponravilsya moj "Ad". YA sozdam dlya vas chto-nibud' drugoe - udovletvoryayushchee vsem vashim zhelaniyam. - Ty iskushaesh' menya, Donnerdzhek. - Znachit, dogovorilis'? - Ot tebya potrebuetsya nechto bol'shee. - Nazovite cenu za ee vozvrashchenie. - Tvoyu pros'bu dazhe mne ispolnit' slozhno. Ty hochesh' obratit' vspyat' entropiyu - lokal'no, ne sporyu, no ya dolzhen budu otkazat'sya ot standartnyh procedur i izmenit' politiku. - Kogo eshche mne prosit'? - Kakoj-nibud' velikij specialist po vosproizvedeniyu smozhet ee dlya tebya vossozdat'. - No ona ne budet prezhnej, mne ved' nuzhno ne tol'ko vneshnee shodstvo. Vse ee vospominaniya ischeznut. Vmesto |rajdis ryadom so mnoj okazhetsya sovsem drugaya lichnost'. - I ona ne budet ispytyvat' k tebe prezhnie chuvstva? - YA bespokoyus' o nej bol'she, chem o sebe. - Nu, togda ty dejstvitel'no ee lyubil. Donnerdzhek molchal. - I ty sobiraesh'sya razdelit' s nej zhizn'? - Da. - V Virtu ili Verite? Donnerdzhek rassmeyalsya: - YA budu provodit' s nej v Virtu stol'ko vremeni, skol'ko smogu, a potom... - Da, vsegda mozhno vospol'zovat'sya interfejsom, ne tak li? No dazhe kogda rech' idet o teh, kto prinadlezhit k odnomu miru - tomu ili drugomu, - vsegda est' interfejs, vsegda est' razlichiya. Obychno oni pryachutsya ochen' gluboko, hotya poroj i kazhutsya neznachitel'nymi. - YA prishel syuda vovse ne dlya togo, chtoby obsuzhdat' metafizicheskie problemy. Tanatos ulybnulsya: - ..I ona budet naveshchat' tebya v vide tverdoj gologrammy v Verite. - Konechno, my budem cheredovat' i... - Ty prosish' menya ob usluge. YA udivlen, chto ty ne vyrazhaesh'sya bolee opredelenno. - V kakom smysle? - CHtoby ya otpustil ee k tebe v Verite, a ne v Virtu. - Takoe nevozmozhno, - Uzh esli ya v sostoyanii narushit' dlya tebya odin zakon bytiya, pochemu by ne sdelat' etogo dvazhdy? - Odnako principy, kotorym podchinyaetsya vashe barstvo, protivorechat tomu, chto vy predlagaete. V lyubom sluchae sposoba sdelat' effekt "vizita" postoyannym ne sushchestvuet. - A esli sushchestvuet? - YA posvyatil vsyu zhizn' poiskam otveta na etot vopros. - ZHizn' korotka. - I vse zhe... - Ty schitaesh' menya porozhdeniem progov? Igrushkoj chelovecheskoj fantazii? YA poyavilsya v tot samyj moment, kogda umerlo pervoe zhivoe sushchestvo - ne skazhu tebe, gde i kogda. Ni chelovek, ni mashina ne pisali dlya menya programmy. Donnerdzhek chut' otstupil nazad, kogda mezhdu nimi poyavilos' oblachko muara. - Vy govorite tak, slovno vy i est' Tanatos. - Otvetom emu posluzhila vse ta zhe ulybka. - A u menya uzhe slozhilos' vpechatlenie, chto my obsuzhdaem eksperiment, kotoryj vam hotelos' by provesti. - Dazhe esli i tak, tebe ne udastsya poluchit' skidku pri oplate moih uslug. - CHto? CHto vy hotite? - Da, ty koe-chto dlya menya postroish'. No etogo malo. Ty govoril o mifah, legendah i skazkah. Oni dejstvitel'no ne pustoj zvuk. - Vot kak? - Ty stolknulsya s tem, chego ne ponimaesh'. Esli soglasish'sya igrat' po moim pravilam i zaplatish' trebuemuyu cenu, to ujdesh' otsyuda vmeste s devushkoj. - Otdajte ee mne, i vy poluchite vse, chto pozhelaete. Tanatos medlenno podnyalsya na nogi i vzmahnul pravoj rukoj. Neozhidanno vnov' prozvuchal fragment "Skazaniya ob Orfee", poslednie zvuki kotorogo stihli neskol'ko mgnovenij nazad. Iz-za trona poyavilas' zhenskaya figura. U Donnerdzheka perehvatilo dyhanie. - |jradis! - vydohnul on. - Ona vidit tebya, no poka nichego ne mozhet otvetit', - skazal Tanatos, podvodya devushku poblizhe. - Ty voz'mesh' ee za ruku i povedesh' po doroge, vylozhennoj kostyami. Vam predstoit dolgij i trudnyj put'. Odnako vy vernetes' v Verite, esli ni pri kakih obstoyatel'stvah ne sojdete s tropy. Dazhe esli tebe pokazhetsya, chto vmeshalis' Vysshie Sily, idi tol'ko vpered. Tanatos vlozhil ruku |jradis v ego ladon'. - Nu i kakova vasha cena? - Vash pervenec, estestvenno. - To, o chem vy prosite, sovershenno nevypolnimo. Vo-pervyh, u nas nikogda ne budet potomstva. Vo-vtoryh, ya ne smogu dostavit' ego syuda - fizicheski, v celosti... - Soglashajsya na moi usloviya, a ya pozabochus' o detalyah. Donnerdzhek vzglyanul na svoyu lyubimuyu, blednuyu, s pustymi glazami. - YA soglasen. - Togda idi k svetu po doroge, vylozhennoj kostyami. - Amin', - skazal Donnerdzhek, otvernulsya i szhal ruku |jradis, - i do svidan'ya. - My eshche vstretimsya, - zayavil Tanatos.

    Glava 2

Lidii Hazzard ispolnilos' semnadcat' let, a do nachala zanyatij v universitete ostavalos' eshche neskol'ko mesyacev. Ona byla starshej iz dvuh docherej i vyrosla v ves'ma sostoyatel'noj sem'e - "Strahovanie Hazzard", tret'e pokolenie. Roditeli, Karla i Abel', sdelali Lidii podarok kanikuly v Virtu, pered tem kak ee zhizn' stanet trudnoj i napryazhennoj, a vse usiliya budut napravleny tol'ko na uchebu. Uzkaya taliya, vysokaya grud', dlinnye nogi modeli, reklamiruyushchej kupal'niki; ochen' svetlye volosy, nispadayushchie na plechi, vysokie skuly, oslepitel'no belye zuby, yarko-zelenye glaza, resnicy i veki takzhe podkrasheny zelenym. Konechno, Lidiya obladala takoj vneshnost'yu tol'ko v Virtu, i eto stoilo dopolnitel'nyh deneg, no Karla i Abel' sredstv ne pozhaleli. Doma, v Bajonne, shtat N'yu-Dzhersi, na Verite, temnovolosaya hudoshchavaya, sutulaya i neuklyuzhaya Lidiya obladala vetrenym harakterom i sklonnost'yu gryzt' nogti. Odnako ee ulybka - blagodarya usiliyam stomatologa - byla ves'ma privlekatel'noj, glaza temno-zelenymi, a golos nizkim i priyatnym. Krome togo, Lidiya ne mogla pozhalovat'sya na nedostatok intellekta. Snachala ona puteshestvovala vmeste so svoej podrugoj Gven, kotoroj po sluchayu okonchaniya shkoly podarili nedelyu na kurortah Virtu - Plyazhi, Gory, Pustynya, Poberezh'e, Kruiz, Kazino, Safari. Devushki proveli po poldnya v kazhdom meste, chtoby vyyasnit', gde zhe im bol'she nravitsya. Obe nashli Kazino pugayushchim, poskol'ku posle togo, kak zapas fishek zakanchivalsya, prihodilos' igrat' na sobstvennye den'gi (ili tratit' sredstva roditelej). Vyigrysh momental'no perevodilsya so scheta Kazino na tvoj; vprochem, gorazdo chashe sluchalos' naoborot. Takoe razvlechenie ne ustraivalo ni Lidiyu, ni Gven. Oni namerevalis' poluchit' v Virtu ekzoticheskie vpechatleniya, nauchit'sya vesti sebya v obshchestve i pozanimat'sya lyubov'yu s privlekatel'nymi molodymi lyud'mi, ne riskuya zaberemenet' ili zabolet', - ih tela ostavalis' v Verite pod zashitoj silovyh polej, a soznanie prebyvalo v uverennosti, chto oni vmeste so svoimi partnerami nahodyatsya pod zvezdami na plyazhah v yuzhnoj chasti Tihogo okeana, gde volny s shurshaniem nabegayut na bereg, a briz prinosit aromat cvetov. I ne vazhno, chto tvoj priyatel' yavlyaetsya porozhdeniem Virtu ili kakim-nibud' otdyhayushchim iz Verite, izmenivshim vneshnost', chtoby stat' krasavchikom s oblozhki zhurnala. Neizvestnost' lish' usilivala romantichnost' situacii. Kazhdyj imel vozmozhnost' lgat' i draznit' partnera - chto, estestvenno, vse i delali. Ostrotu igre pridavali upomyanutye vskol'z' adresa - kak uznat', chto oni takoe - pravda ili chistejshij vymysel? Kogo ty obnimaesh' v dannyj moment - zhenshchinu ili muzhchinu, s kem zanimaesh'sya lyubov'yu? A mozhet byt', vse eto lish' son i v Verite takogo cheloveka poprostu ne sushchestvuet? Kogda nedelya Gven zakonchilas' i podruzhka otpravilas' domoj, Lidiya stala bol'she gulyat' po plyazham. Ona vsegda uhodila k moryu, kogda ej hotelos' pobyt' v odinochestve. Lidiya iskala v Virtu uedineniya, ee vovse ne tyanulo na perepolnennye turistami znamenitye kurorty. Dikoe, otkrytoe vsem vetram poberezh'e, pesok i gal'ka pochemu-to napominali ej |gejskoe more; poroj holodnye volny, lizhushchie bereg, vyzyvali v pamyati Severnoe more. A eshche Lidiyu zavorazhivali kartiny zhizni i smerti, kotorye ona nablyudala v pribrezhnyh vodah posle togo, kak volny otkatyvalis' nazad. Podvodnye lesa raskachivalis' v takt nevidimomu vetru, kuda-to speshili kroshechnye rachki, lovko manevriruya mezhdu kamnyami, proplyvali ryby, malen'kie krasnye armii shodilis' v bitve s sinimi - kazhdaya storona pytalas' zanyat' naibolee vygodnuyu poziciyu... Izredka ona videla alyj parus. Sudno poroj priblizhalos' k beregu, no nikogda ne brosalo yakor', i Lidii ni razu ne udalos' zametit' kogo-nibud' iz komandy. Kogda musor, plavnik, rakoviny, zapahi i zvuki dostigali berega i nachinali otvlekat' devushku ot sozercaniya vody, ona podnimalas' po blednym skalam i uhodila podal'she ot morya. Na kamenistyh sklonah rosli chahlye derev'ya s tonkimi krivymi stvolami, rozovye i zheltye cvety useivali luga; nad ovragami i rasshchelinami stlalsya tuman, dazhe kogda solnce stoyalo v zenite. V dolinah mozhno bylo najti zarosshie lianami ruiny; krasnovatyj chertopoloh upryamo karabkalsya vverh po otvesnym sklonam. Odnazhdy vecherom Lidiya podnyalas' na holm, i ej pokazalos', chto otkuda-to iz-pod zemli zvuchit muzyka. Najdya nebol'shuyu loshchinu, devushka smogla ukryt'sya ot vetra i reshila provesti zdes' noch', zavernuvshis' v plashch. Ona lezhala pod zvezdami i slushala muzyku - glubokie i odnovremenno rezkie zvuki, - slovno prishla na neobychnyj, redkij koncert. Neozhidanno harakter muzyki izmenilsya, zvuki stali gromche i moshchnee. Teper' oni lilis' ne iz-pod zemli, ih istochnik nahodilsya gde-to sovsem ryadom. Neuzheli ona zadremala? Lidiya vstala i oboshla vershinu holma. Zvuki, pohozhe, donosilis' s yugo-zapada, sprava ot nee. Mir vokrug posvetlel, kogda, postepenno podnimayas' po sklonu, ona zashagala navstrechu dikovinnoj pesne.., i vdrug na sosednem holme, v svete nedavno vzoshedshej luny, uvidela volynshchika. On stoyal sovershenno nepodvizhno, i pronzitel'nye stony ego instrumenta napolnyali razdelyayushchee ih prostranstvo. Lidiya uselas' na travu. Vskore luna nachala podnimat'sya, i ona razglyadela muzhchinu, chto igral na volynke. Ej vdrug pochudilos', budto holmy, na kotoryh oni nahodilis', sblizhayutsya. Pozdnee, obdumyvaya eto strannoe proisshestvie, ona vspomnila, chto ne otmenyala svoego pozhelaniya ostavat'sya v odinochestve. Sleduyushchie neskol'ko dnej Lidiya sobiralas' provesti, gulyaya u morya ili sredi skal, a zatem vernut'sya v Verite. Neponyatno... Lidiya ne znala, kak dolgo ona sidela i slushala penie volynki. Luna podnyalas' eshche vyshe, i volynshchik vstal tak, chto teper' svet padal na nego sleva, odnovremenno ozaryaya i pogruzhaya v ten'. Vysokie skuly, gustye brovi, malen'kaya borodka. Temnye bryuki iz grubogo materiala i temno-zelenaya, budto vlazhnaya atlasnaya rubashka. Golovu ukrashal beret, a u bedra pobleskivala rukoyat' kakogo-to oruzhiya. On medlenno povernulsya k Lidii i posmotrel ej pryamo v glaza. Potom perestal igrat', snyal beret i poklonilsya: - Dobryj vecher, miledi. - Dobryj vecher, - otvetila Lidiya, podnimayas' na nogi. - Vulfer Martin D'Ambri, k vashim uslugam. - Menya zovut Lidiya Hazzard. Vy ochen' horosho igraete. Kak vas obychno nazyvayut - "Vulfer", "Martin" ili "Ambri"? - YA otklikayus' na lyuboe ih etih imen, miss Hazzard. Obrashchajtes' ko mne kak pozhelaete. - Mne nravitsya "Ambri". A menya, pozhalujsta, nazyvajte Lidiya. - Prekrasno, Lidiya, - kivnul muzhchina, snova podnimaya volynku. - Prisoedinyajtes' ko mne, esli vam ugodno. On nachal igrat' neobychno prityagatel'nuyu i legkuyu, slovno dyhanie Hranitelya, melodiyu. Neozhidanno dlya sebya Lidiya obnaruzhila, chto spuskaetsya po tropinke v dolinu. Muzyka parila nad nej, poka ona shla skvoz' t'mu, no, okazavshis' u podnozhiya gory, na vershine kotoroj stoyal Ambri, Lidiya soobrazila, chto teryaet volynshchika iz vidu - on uhodil na vostok. Devushka poiskala dorogu, pochemu-to reshiv, chto obyazatel'no dolzhna dognat' ego i prodolzhit' razgovor. Edinstvennaya tropa, kotoruyu ej udalos' otyskat', vela k vershine. Ladno... Ona napravilas' vverh po sklonu - iz temnoty k lunnomu svetu. Zvuki volynki udalyalis', a kogda Lvdiya podnyalas' na vershinu, vyyasnilos', chto Ambri dejstvitel'no uzhe daleko. Ona nashla tropinku, po kotoroj on skoree vsego ushel - drugoj prosto ne bylo, - i pobezhala sledom. Proshlo dovol'no mnogo vremeni, prezhde chem muzyka stala gromche i Lidiya ponyala, chto rasstoyanie mezhdu nimi sokrashchaetsya. Ona ne zametila, kogda mestnost' vokrug nachala menyat'sya, vozmozhno, oni vybralis' na plato. Noch'yu vse zdes' kazalos' inym: drugie zapahi, drugaya zemlya. Pochemu ona tak speshit? |tot chelovek i ego volynka prervali ee idillicheskoe sushchestvovanie v Virtu. Ih nikto ne zval. Ona sobiralas' vernut'sya v Verite, vyjti iz sostoyaniya transa, kak sleduet poest', poigrat' v tennis, navestit' roditelej, potom vernut'sya syuda eshche na neskol'ko dnej i bol'she uzhe ne brodit' v odinochestve. Odnako sovershenno neozhidanno ona okazalas' na poroge kakoj-to tajny. Neobhodimo najti Ambri. I tut volynka smolkla. Lidiya pobezhala bystree. Mozhet byt', on ostanovilsya, chtoby nemnogo peredohnut'. Ili s nim chto-to sluchilos'. On mog upast'. A esli... Ona spotknulas'. Upala, vskochila na nogi i pomchalas' dal'she. Noch' vdrug stala holodnoj, teni perestali byt' obychnymi sgustkami t'my. Kazalos', vo mrake pryachutsya chudovishcha, nablyudayut za nej, shevelyatsya, gotovyatsya napast'. Tropa uglubilas' v dolinu, peresekla ruchej - Lidii prishlos' perejti cherez nego po kamushkam, - a potom snova nachala podnimat'sya v goru. Szadi poslyshalsya grohot kamnej, slovno kto-to gnalsya za nej, ne osobenno zabotyas' ob ostorozhnosti. Lidiya ne oglyadyvalas'. Vdrug volynka zaigrala vnov' - gde-to daleko sleva. Pospeshiv vpered, devushka ponyala, chto muzyka priblizhaetsya. No kogda ej pokazalos', chto ona vot-vot uvidit Ambri, sredi holmov opyat' povisla tishina. Lidiya vyrugalas' pro sebya i v tot zhe mig uslyshala shum presledovaniya, a legkij briz dones do nee svezhie zapahi morya. Neuzheli ona sdelala petlyu i vernulas' k vode? Lidiya posmotrela na lunu, pytayas' sorientirovat'sya, no yarkij disk zavis u nee nad golovoj. Togda ona reshila, chto budet dvigat'sya v prezhnem napravlenii. Vprochem, ej prishlos' idti medlennee, poskol'ku vokrug okazalos' mnozhestvo vysokih kamnej, rasstavlennyh v doline po kakomu-to neob座asnimomu principu. Vskore Lidii pochudilos', budto ona razlichaet vperedi kakoe-to shevelenie. Devushka ispuganno zamerla i nachala vglyadyvat'sya v temnotu, no vse snova zastylo, tochno na kartine hudozhnika. Togda ona sdelala neskol'ko shagov vpered i tut zhe ponyala - sprava chto-to proishodit. Na sej raz u nee vozniklo oshchushchenie, chto odin iz ogromnyh valunov sdvinulsya vpered po men'shej mere na dyujm. Zatem ona s izumleniem uvidela, kak drugoj gromadnyj kamen' peremestilsya srazu na neskol'ko dyujmov. Potom tretij. CHetvertyj... Dolina ozhila. Skladyvalos' vpechatlenie, chto kamni stoyat, a Lidiya medlenno plyvet mimo nih. Valun pered nej nachal uvelichivat'sya. Ona protyanula ruku i kosnulas' ego. Kamen' skol'znul mimo. Za nim drugoj... Vdrug kto-to shvatil ee za lokot' i ottashchil v storonu. Lidiya vskriknula i obernulas'. - Prostite moyu grubost', - skazal Ambri, - no v protivnom sluchae oni by vas prikonchili. Lidiya kivnula i posledovala za nim, kak ej pokazalos', na zapad. Teper' kamni skol'zili mimo eshche bystree, hotya ni odin iz nih ne raskachivalsya. Kaval'kada ustremilas' na yug. - Polnaya luna, - progovoril Ambri. - Oni prosypayutsya i speshat k reke napit'sya. A k utru vozvrashchayutsya na svoi mesta. Luchshe ne stoyat' u nih na doroge, kogda oni prishli v dvizhenie. Massa, moment inercii. - Spasibo. - Lidiya rassmeyalas', no v ee smehe poslyshalis' istericheskie notki. - CHto takoe, miss Lidiya? - sprosil Ambri. - S odnoj storony, vy govorite o tverdoj materii tak, kak pishut v uchebnikah, - otvetila Lidiya, - a s drugoj - utverzhdaete, budto kamni napravilis' pit'. |to bol'she napominaet gall'skuyu legendu. - Nu, vse legendy nashli dorogu v Virtu, - otvechal Ambri, uvlekaya devushku za soboj podal'she ot polya kamnej, - i nauchnye, i fol'klor. - Odnako nauchnye principy, zakony i konstanty nosyat v Verite universal'nyj harakter. - Kak i v Virtu. Tol'ko zdes' est' nadelennye razumom sushchestva, kotorye v sostoyanii manipulirovat' imi po sobstvennomu usmotreniyu, ya uzh ne govoryu o nashih lichnyh ustanovkah. - No tut imi mozhno manipulirovat'. - V sootvetstvii s pravilami - nekotorye iz nih dovol'no hitrye, odnako oni sushchestvuyut. Vse universal'no. Mozhno sdelat' tak, chtoby ustanovilos' polnoe sootvetstvie. Prosto chasto byvaet nelegko sovladat' so svoimi chuvstvami, da i s razumom tozhe. On uvodil ee podal'she ot kamnej. Sejchas valuny dvigalis' stremitel'no - chernye teni v polnejshej tishine unosilis' proch'. Lidiya shla ryadom s nim, Ambri obnimal ee za plechi, kraj ego plashcha ukryval ot vetra. - Kuda my idem? - sprosila ona. - Tuda, gde teplo i spokojno, - otvetil on, i hotya Lidiya rasschityvala na virtual'noe lyubovnoe priklyuchenie, ona tak i ne reshila, kak dolzhen vyglyadet' ee lyubovnik. Ona posmotrela na nego i ulybnulas'.

    x x x

Dzhon D'Arsi Donnerdzhek shel po Tropam Ognya i Krovi, Vody i Pyli, Vetra i Stali. On byl blizhe vsego k tomu, chtoby sojti s Puti, kogda vybralsya na Tropu Slonovoj Kosti i Dereva, gde Hranitel' v obraze rebenka s korzinoj cvetov pochti sumel ubedit' ego, chto on svernul ne tuda i idet po doroge, vedushchej v Svetloe Carstvo |l'fov. No mezhdu nimi promel'knul muar - Donnerdzhek uvidel istinnyj oblik togo, kto skryvalsya pod lichinoj rebenka, i zashagal dal'she. Togda Hranitel', obnazhiv klyki, pereshel v nastuplenie, ego tyazhelyj metallicheskij hvost vysekal iskry iz kamnya. No Tropa Slonovoj Kosti i Dereva zashchishchala putnikov dazhe ot duhov. Na Trope Zemli i Pepla obezumevshij fant vyskochil iz yamy i brosilsya na nih. Sohranivshij prisutstvie duha Donnerdzhek zametil vzdutie nad odnim iz perednih klykov zverya i pomanil vraga k krayu tropy, podal'she ot |jradis, odnovremenno pytayas' vspomnit', gde nahodyatsya zhiznenno vazhnye centry sushchestva. Zatem pod vliyaniem odnogo iz ozarenij, kotorymi on proslavilsya v nauchnyh i inzhenernyh krugah, Donnerdzhek nadavil bol'shimi pal'cami na dve aku-punkturnye tochki na golove zverya - dal'she ostavalos' tol' ko zhdat'. Fant perebiral nogami, no tak i ostalsya stoyat' na meste, slovno ponimal, chego hochet chelovek. Dyhanie ego postepenno uspokoilos', on neskol'ko raz negromko fyrknul i pristal'no posmotrel na Donnerdzheka. Potom povernulsya, soshel s Tropy i udalilsya. Za sleduyushchim povorotom poyavilsya Hranitel' - simpatichnogo golubogo cveta, vneshne pohozhij na gusenichnyj traktor - i s nechelovecheskoj zloboj stal ugrozhat' puteshestvennikam. Fanta, nablyudavshego za proishodyashchim iz blizhajshej roshchi, vidimo, perepolnyalo chuvstvo elementarnoj zhivotnoj blagodarnosti, i potomu on pospeshil k nim na pomoshch' s tverdym namereniem rastoptat' vraga. CHerez neskol'ko mgnovenij Hranitel' uzhe istekal zhiznennymi sokami, svisaya s ternovogo kusta. Dazhe v Virtu inogda polezno delat' dobrye dela. Donnerdzhek snova dvinulsya vpered, emu predstoyalo reshitel'noe ispytanie - Bezdna Zvezd i Mostov. On uzhe slyshal stony raskachivayushchejsya konstrukcii i navodyashchij uzhas skrezhet zubov istolkovaniya - putniki priblizhalis' k mestu vozniknoveniya pervichnogo yazyka, gde slova tvoreniya sozdali Virtu. Dzhon medlenno, no tverdo shagal vpered - on byl odnim iz nemnogih, kto postig tajnuyu geografiyu mira. I potomu osushchestvlenie ego zamyslov bylo vozmozhnym, no doroga domoj otnyud' ne stala legche. Kogda Donnerdzhek podnyalsya na poslednij holm i ochutilsya vozle stonushchej steny ognya, ohvativshego prolety mosta, u nego vnutri vse poholodelo i strah smerti prokralsya v serdce. Podnyavshis' s kolen i ubrav ruki ot lica, on pozval |jradis i pochuvstvoval, kak ee ladon' legla emu na plecho. Donnerdzhek raspravil plechi, vskinul golovu i drozhashchim golosom, kotoryj postepenno nabiral silu, zapel pesnyu i sdelal pervyj shag k propasti.

    x x x

Vysoko na vershine gory Meru, v centre vselennoj, na kamennyh tronah nepodvizhno sidyat Bogi, nablyudaya za mirom Virtu. Oni pozhertvovali sposobnost'yu dvigat'sya radi vseznaniya - lyuboe dejstvie oslablyaet ostrotu vospriyatiya i, vozmozhno, mudrost', Otoslav sushchestvennye chasti svoego "ya" v voinstvuyushchie voploshcheniya, oni znachitel'no zamedlili deyatel'nost' ostavshihsya zdes' lichnostej. I posemu ih razgovory rastyanuty vo vremeni (obychnom dlya prochih). K schast'yu, v centre Virtu preobladaet ekvivalent singulyarnoj matematiki, davaya zhizn' etim chudesnym i odnovremenno razdrazhayushchim anomaliyam, kotorye mladshie Bogi imenovali "fizikoj vechnosti", otchayanno zaviduya Velikim, ch'ya zhutkaya, vyzyvayushchaya blagogovenie nepostizhimost' tailas' tam, gde mezhdu mirami duyut surovye vetry. Nebopa, Morepa i Terrama osoznayut, chto ot ih "ya" ostalos' sovsem nemnogo - ved' ogromnoe kolichestvo voploshchenij ustremilos' v inye miry. Beskonechno dolgie besedy - inogda bol'she napominayushchie monologi - neobhodimy im dlya togo, chtoby sohranit' sobstvennuyu lichnost'. Oni boyatsya, chto molchanie unichtozhit ih celostnost' i oni prevratyatsya v kroshechnye chastichki, razbrosannye po raznym carstvam Virtu. Konechno, sushchestvuyut ierarhii vnutri ierarhij, kogda kto-to iz nih spuskaetsya s nebes, ili poseshchaet zemlyu, ili inspektiruet morya. - ..Tak nachalsya novyj cikl, - zametil Morepa, kogda proshlo bezymyannoe desyatiletie. - I kak byvaet so vsemi krupnymi sobytiyami, ego proishozhdenie ostaetsya neyasnym, - otvetila Terrama, - esli tol'ko k nemu ne prilozhil ruku Nebopa. - On uzhe davno molchit. Vozmozhno, Nebopa zanyat. - A mozhet byt', okonchatel'no raspalsya. - Interesno... - Net. Nebopa vedet kakuyu-to igru. Sejchas on tihon'ko napevaet. - Gm-m. - Tol'ko ty ne vzdumaj chto-nibud' ustroit'. - Dumaesh', v dejstvitel'nosti ego zdes' net? - Esli sami Bogi ne znayut, to kto otvetit na tvoj vopros? - My mozhem vospol'zovat'sya ego otsutstviem, prizvat' syuda nashi voploshcheniya, a potom perenesti ih v peshcheru, gde gorazdo udobnee i... - I my na nekotoroe vremya poteryaem svyaz' s nashimi slugami. - ..Zato naladim svyaz' drug s drugom, krasavica. - Verno, i eto budet priyatno. Hotya kakimi budut posledstviya, esli my zajmemsya lyubov'yu, nikto ne smozhet predskazat', ne govorya uzhe o poeticheskih aspektah. - Kakogo d'yavola! Pust' on razvlekaetsya so svoimi mantrami, a my otpravimsya v postel'. - Podozhdi nemnogo, ya sozdam illyuziyu, chtoby skryt' svoe otsutstvie. - I togda my vnov' otkroem sebya i zastavim dvigat'sya gory. - Takova poeticheskaya chast'. Morepa pogruzilsya v razmyshleniya. Ego predstavlenie o duhovnom razvitii Virtu neskol'ko izmenilos', ved' teper' vse voploshcheniya nahodilis' v odnom meste. Panorama ostavalas' yarkoj i mnogocvetnoj - hotya ramki izobrazheniya neskol'ko suzilis', - no on uvidel tendencii, v to vremya kak ran'she sozercal lish' sobytiya. - Terrama, ya dumayu, mogut vozniknut' neobychnye social'nye techeniya, kotorye budut svyazany so Stadiej IV, - zametil Morepa, kogda oni napravlyalis' k peshchere. - Ne govori gluposti, - skazala ona, kosnuvshis' ego bedrom. - Ni odnomu smertnomu na Verite ili v Virtu ne pridet v golovu, chto dlya podobnyh yavlenij sushchestvuet teoreticheskoe ob座asnenie. - Verno, - soglasilsya on, pojmav Terramu za ruku. - ..Dazhe esli kto-to i zainteresuetsya dannoj problemoj, ona tak i ostanetsya lish' gipotezoj bez ochevidnogo primeneniya. - YA najdu, gde ee ispol'zovat'. - No vovse ne dlya togo, o chem my govorili v nachale. - Da, ty prava, - otvetil Morepa, vhodya v peshcheru. - Nu a chto teper' ty predpochtesh' issledovat' - teoriyu real'nosti ili zhenskuyu anatomiyu? - sprosila Terrama. - Kogda ty stavish' vopros takim obrazom, ya nachinayu dumat', chto ne zrya provel stol'ko stoletij, razmyshlyaya nad teologicheskimi voprosami. Terrama nebrezhno mahnula rukoj, i peshcheru ozarilo siyanie, osvetivshee dorogu k posteli. CHerez neskol'ko sekund Morepa poshevelil pal'cami, i stalo temno. - Poslednimi syuda vhodili Varga i Agrima, - zametila Terrama. - Da, prezhde chem oni otpravilis' v neizvestnye miry, - otvetil on, skidyvaya odezhdu na zemlyu. - Mnogo let nazad, - zametila ona, - vprochem, oni proveli zdes' sovsem nemnogo vremeni. - Varga etim izvesten, - skazal Morepa. - Bystro i po sushchestvu. Terrama zahihikala: - Uzhasnaya reputaciya. - More, s drugoj storony, otlichaetsya medlitel'nost'yu, uporstvom i nikogda ne ustaet. Hotya poroj stanovitsya dikim. - Posmotrim.

    x x x

Derevnya |jlin a'Templ D'yub imela i drugie nazvaniya v spiskah Nacional'nogo tresta SHotlandii, no Donnerdzhek pomnil imenno eto; tak on i nazval ee, kogda stoyal v telefonnoj budke vnutri ognennogo kruga - ostanovke dlya otdyha na Dlinnom, Dlinnom Okol'nom Puti. Reshiv vse splanirovat' zaranee, on vspomnil chernyj zamok na poberezh'e SHotlandii, v kotorom dvazhdy pobyval eshche mal'chishkoj. Zamok imel kakoe-to otnoshenie k Makmillanam, Makkeyam i Makkrimmansam, chislivshimsya sredi predkov ego otca. Vprochem, Donnerdzhek ne znal, sushchestvuet li zamok sejchas; k tomu zhe neizvestno, kak otnesutsya k ego predlozheniyu storonniki sohraneniya srednevekovyh pamyatnikov. On pozvonil svoemu advokatu Vilsonu v Verite; tot pozhalovalsya na plohuyu slyshimost' i hotel obsudit' problemy, voznikshie v Institute Donnerdzheka, no srazu posovetoval Dzhonu obratit'sya k advokatu otca, Maknejlu v |dinburg - ili k ego preemniku, - chtoby ustanovit', yavlyaetsya li Donnerdzhek vladel'cem titula, i esli da, to chto neobhodimo sdelat' dlya privedeniya v poryadok semejnoj rezidencii. Vilson hotel obsudit' tekushchie kontrakty, odnako ekran poglotili yazyki plameni - pyat' minut, otvedennye na razgovor, zakonchilis', a poskol'ku Donnerdzhek vsegda otlichalsya berezhlivost'yu, on ne stal tratit' eshche odnu kartochku.

    x x x

Sejdzhek ustroilsya v razvilke vetvej, vyshe ostal'nyh svoih soplemennikov. Otsyuda bylo vidno vseh srazu. CHem bol'she vremeni im ponadobitsya, chtoby do nego dobrat'sya, tem legche podgotovit' dostojnuyu vstrechu. Kak, naprimer, sejchas. On krepko spal i videl sny o sekse i nasilii, kotorye dostatochno chasto shli ryadom v ego real'noj zhizni Sejdzhek pochuvstvoval ch'e-to prisutstvie i uspel prosnut'sya zadolgo do togo, kak CHimo priblizilsya k nemu nastol'ko, chtoby napast', esli takovy byli ego plany. Sejdzhek rygnul, isportil vozduh i pochesalsya. A potom stal molcha nablyudat' za CHimo, poka tot ne okazalsya na takom rasstoyanii, chto oni mogli slyshat' drug druga. - Sejdzhek, - pozval CHimo, - skoree. U nas nepriyatnosti. Sejdzhek narochno zevnul, prezhde chem otvetit': - Kakie nepriyatnosti? - Iksi. So vseh storon. No bol'she vsego na yuge. A eshche na zapade i severe. - Skol'ko iksi? - Vse pal'cy ruk. Vse pal'cy nog. I chlen. Mnogo raz. Tol'ko na yuge. - CHto oni delayut? - Nichego. Sidyat v lagere. Edyat. Delayut svoi dela. Spyat. - A kak naschet teh, chto na zapade i na severe? - Vse pal'cy. Mozhet byt', nuzhno dobavit' neskol'ko chlenov. Oni tol'ko chto prishli. Poka my nablyudali, s severa poyavilis' eshche. - Ty i Staggert? - Da. Sejdzhek potyanulsya k talismanu. Emu potrebovalas' ne odna nedelya, chtoby nauchit'sya zavyazyvat' uzel na verevke, kotoruyu on nashel v lagere ohotnikov za golovami. Odnako on videl uzly ran'she i znal, dlya chego oni nuzhny. A na etoj verevke uzhe byl uzel. Sejdzhek ispol'zoval ego v kachestve obrazca. Snova i snova on vozilsya s verevkoj, poka ne osvoil novoe i stol' trudnoe iskusstvo. Potom prishla ochered' raznyh variantov. On gotov. Sejdzhek tshchatel'no prikrepil oba konca verevki k volosam na golove Bol'shoj Betsi. Teper' golovu mozhno pristroit' na palku ili nadet' na sheyu radi kakogo-nibud' torzhestvennogo sluchaya. Sejchas golova svisala s blizhajshej vetki; on poglazhival ee, kogda emu trebovalos' horoshen'ko podumat' - i na udachu. Machete Sejdzhek spryatal v duple drugogo dereva; periodicheski on dostaval svoe oruzhie, esli hotel chto-nibud' otrezat'. Nekotoroe vremya Sejdzhek razdumyval, ne vzyat' li golovu s soboj. Odnako emu predstoit dal'nij put', k tomu zhe pridetsya speshit'. Golova mozhet zaputat'sya v kustarnike. On poproshchalsya s nej i obratilsya k CHimo: - Otvedi menya na yug. Potom na zapad i sever. YA dolzhen sam posmotret' na iksi. Sejdzhek posledoval za CHimo vniz. On predupredil klan o poyavlenii iksi i napravilsya na yug. CHerez neskol'ko chasov vozhd' uzhe pryatalsya v kustah ryadom s CHimo i izuchal lager'. Zdes' dejstvitel'no sobralos' mnozhestvo ohotnikov; oni eli, razgovarivali, chistili i tochili oruzhie. Sejdzheku eshche nikogda ne prihodilos' videt' takoe kolichestvo iksi. Vmeste s durnymi predchuvstviyami vozniklo nemalo voprosov. Pochemu ih tak mnogo? Pochemu sejchas? I voobshche, eto ohotniki za golovami, a ne iksi v zelenoj forme. Pochemu ohotniki? Iksi yavlyalis' oficial'nymi predstavitelyami vlastej; ih posylali otkuda-to izdaleka sdelat' rabotu - chashche vsego ona zaklyuchalas' v tom, chtoby ubivat' predstavitelej Naroda. No inogda iksi rubili derev'ya ili sazhali ih, vykapyvali rvy, povorachivali reki vspyat'. A vot ohotniki za golovami vsegda tol'ko ubivali - i, v otlichie ot iksi, unosili s soboj suveniry, znaki togo, chto rabota sdelana. Imenno vstrechi s ohotnikami nadoumili Sejdzheka zabrat' s soboj golovu Bol'shoj Betsi. Ohotniki veli sebya svobodnee, byli opasnee, hitree i zasluzhivali bol'shego uvazheniya. Obychno oni prihodili poodinochke ili nebol'shimi otryadami, no, razglyadyvaya novuyu stoyanku, Sejdzhek predpolozhil, chto ohotniki na severe i zapade yavilis' syuda po odnoj i toj zhe prichine. Sovsem ne pohozhe na sluchajnoe sovpadenie... CHerez nekotoroe vremya on kosnulsya plecha CHimo: - Teper' otvedi menya na zapad. Poka oni shli, Sejdzhek razmyshlyal o tom, gde sejchas obitaet klan Otlaga. Ili Dortaka. Ili Bilgada. Primernoe predstavlenie o mestah prebyvaniya drugih klanov pomogalo izbegat' sporov iz-za territorii. Odnako v dannyj moment ego interesovalo ih tochnoe mestonahozhdenie. Za zapadnym lagerem Sejdzhek nablyudal s sovsem blizkogo rasstoyaniya; on nachal podozrevat', chto nikakoj drugoj klan ne budet okruzhen tremya otryadami ohotnikov za golovami. Ochen' skoro on uznaet eto navernyaka, no uzhe sejchas Sejdzheku stalo ne po sebe. Hoga, nablyudavshij za zapadnoj gruppoj, rasskazal emu, chto poslednie ohotniki tol'ko chto pribyli. Oni razbivali lager' i, pohozhe, ne sobiralis' snimat'sya v blizhajshee vremya. Poetomu Sejdzhek reshil, chto vrag planiruet provesti zdes' noch', prezhde chem vystupit' vmeste s drugimi otryadami protiv ego Naroda. Hoga i Gongo, po prikazu Staggerta nablyudavshie za otryadom s samogo utra, posledovali za Sejdzhekom, kogda tot otoshel podal'she ot lagerya. - Ty znaesh', gde sejchas klany Dortaka, Bilgada ili Otlaga? - sprosil Sejdzhek. - Otlag tam. - Gongo pokazal na sever. - Daleko, za sleduyushchim lagerem ohotnikov. Dortak eshche dal'she na zapade. - On snova mahnul rukoj. - Gde Bilgad, ya ne znayu. Sejdzheka ohvatilo strannoe oshchushchenie - on ponyal, chto Bilgad napravilsya na yugo-zapad. Takim obrazom, tol'ko ego klan s treh storon okruzhen ohotnikami za golovami. Teper' on ne somnevalsya, chto emu hotyat otomstit'. On popytalsya predstavit' sebe, kakim obrazom ohotniki rasstavyat svoi tri otryada, chtoby dejstvovat' navernyaka i okruzhit' ego lyudej. V golove nachali voznikat' razlichnye shemy. Emu vdrug strashno zahotelos' voobrazit' vsyu kartinu zaranee. Podyskivaya slovo dlya koncepcii "plan", Sejdzhek neozhidanno vse ponyal. I togda emu stalo yasno, chto voznikla takaya situaciya, kogda on dolzhen prevzojti samogo sebya, pridumat' nechto osobennoe. - Otvedi menya na sever, - prikazal on, - tuda, gde Staggert sledit za poslednej gruppoj. Sejdzhek prikinul rasstoyanie, poka oni shli, i podumaya o Kruge SHannibal, ponimaya, chto neobhodimo perehitrit' nepriyatelya i dejstvovat' bystro. Vskore posle poludnya oni priblizilis' k severnomu lageryu. Staggert vstretil ih i povel na svoj nablyudatel'nyj punkt na vershine holma. - Samyj malen'kij lager', - zametil Sejdzhek. - Stol'ko, skol'ko pal'cev na dvuh rukah. - CHast' ushla patrulirovat', - skazal Staggert. - Narod v bol'shoj opasnosti, - progovoril cherez nekotoroe vremya Sejdzhek. - Nam ugrozhayut eti? - sprosil Staggert. - Da. I eshche otryad na zapade, kotoryj dolzhen napugat' Narod i zastavit' otstupit' na yug, gde zhdet samyj bol'shoj otryad. - A otkuda ty znaesh'? - sprosil Staggert. Sejdzhek vspomnil o tom rejde, kogda on ubil Bol'shuyu Betsi. Drugie ohotniki prishli syuda potomu, chto vpervye izvedali strah - oni boyalis' sami stat' dich'yu. - Esli ya rasskazhu tebe vse, chto znayu, Staggert, ty stanesh' slishkom umnym, - otvetil Sejdzhek, - kak ya. Im nuzhny nashi golovy, i oni ih voz'mut. Esli my ne najdem sposob ih prikonchit'. On povernulsya k CHimo: - Vozvrashchajsya k dvum drugim lageryam. Voz'mi s soboj Gongo. Voz'mi Hogo. Voz'mi Okro. Privedi ih syuda, pust' zhdut menya. - ZHdut? - sprosil CHimo. - A kuda pojdesh' ty? - Vernus' obratno k klanu. - I privedesh' ih? - V odno mesto nepodaleku. - Zachem? Sejdzhek oglyadel svoih zamestitelej. Potom postuchal po lbu: - Novyj sposob srazhat'sya. - Kak ty ego nazovesh'? - Vojna Naroda, - otvetil Sejdzhek. Potom povernulsya i skrylsya v dzhunglyah.

    x x x

K vecheru Sejdzhek privel klan, ostaviv vseh, krome sposobnyh srazhat'sya muzhchin, na polyane, primerno v mile ot severnogo lagerya ohotnikov. Na shee u Sejdzheka visel talisman, i on vzyal s soboj palku kotoraya rezhet. Voinov Sejdzhek rasstavil v uzkoj doline, ryadom s lagerem vraga. Potom provel soveshchanie s komandirami. Staggert, CHimo, Svat, Gongo, Okro i Hoga stoyali v sumrake polyany i slushali vozhdya. - Segodnya my ub'em ohotnikov. Znaete kak? Vse utverditel'no zarychali. - Nichego vy ne znaete, - vozrazil Sejdzhek. - Vy dumaete, chto nuzhno vorvat'sya v lager', ustroit' strashnyj shum i nachat' draku. Net, ne tak. Na etot raz nuzhno dejstvovat' inache. Kogda stanet temno i vse zasnut, my podojdem kak mozhno blizhe. Snachala ub'em teh, kto vozle oruzhiya. A v konce koncov prikonchim vseh. Esli u nas ne poluchitsya ili esli oni doberutsya do svoih ostryh palok, my pozovem na pomoshch' eshche voinov, gotovyh drat'sya. Eshche odna gruppa budet zhdat' moego signala. Nas slishkom mnogo, chtoby napast' odnovremenno, my tol'ko pomeshaem drug drugu. Vse ponyali? Oni snova utverditel'no zarychali. Ee telo nahodilos' v odnomestnoj palate; pitanie, massazh i vse prochee osushchestvlyalos' special'nym priborom-strazhem. Strazh svyazalsya s nej v Virtu, predupredil, chto vremya istekaet i pora vozvrashchat'sya v Verite v sootvetstvii s planom otdyha, kotoryj nametili dlya nee roditeli - nedelya v Virtu i nedelya v Verite. I tak v techenie vsego leta. Limit uzhe ischerpan, ej predostavili dopolnitel'nyj srok, kotoryj, v svoyu ochered', tozhe podhodit k koncu. Odnako kogda ee nogi razdvinulis', a bedra nachali sovershat' korotkie bystrye dvizheniya, strazh priostanovil process nasil'stvennogo vozvrata. Lidiya nachala tihon'ko stonat', a strazh zanyalsya ocenkoj ee sostoyaniya v Virtu. Seksual'nye otnosheniya, ne svyazannye s nasiliem, obychno sluzhili dostatochnym povodom dlya avtomaticheskogo prodleniya perioda prebyvaniya v Virtu. Kogda zhe rech' shla o nasilii, mnogoe zaviselo ot togo, kem yavlyaetsya klient - nasil'nikom ili zhertvoj. Tut voznikalo nemalo yuridicheskih tonkostej, svyazannyh s zashchitoj klienta. Skanirovanie pokazyvalo, chto v dannom sluchae vse proishodit po oboyudnomu soglasiyu. Strazh, k neschast'yu, ne mog ocenit' posledstvij ischeznoveniya odnogo iz partnerov srazu zhe vsled za nastupleniem orgazma. Neozhidanno nogi Lidii somknulis' vokrug nevidimyh beder. Dvizheniya stali rezkimi, nogti vcepilis' v nevidimuyu spinu. Monitor zafiksiroval uvelichenie chastoty bienij serdca, povyshenie krovyanogo davleniya, uchashchennoe dyhanie. On ne zametil, chto Lidiya ulybaetsya - tak nazyvaemyj "effekt lyubovnika-demona", kogda lyudi nablyudayut za proishodyashchim budto so storony, prodolzhaya hrustet' popkornom. Kak tol'ko nastupila relaksaciya, strazh aktiviroval mehanizm vozvrata.

    x x x

...I padal. I, chert poderi, padal... Ego telo nepodvizhno pokoilos' na dne inercii, on opuskalsya s lishennogo vershiny holma, po sklonam, slovno opalennym udarom molnii. Tropa vela cherez pustynnye zemli i cherez holmistye i po mertvym ravninam, napominayushchim broshennye posle s容mok fil'ma dekoracii. Vverh, tol'ko vverh vela tropa, v carstvo oslepitel'nogo sveta. Odnako on byl ne iz teh, kto otstupaet, i potomu shel vse dal'she. Vzbegal po vertikal'nym poverhnostyam, pereprygival bezdonnye propasti. On iskal... ...I nashel? Tochnee, ego nashli. On sledoval za zapahom. I vdrug okazalsya vnutri. On podnyalsya v vozduh, i ego zavertelo v fantasticheskom tance sorvannogo osennim vetrom lista. Vokrug mercal oshelomlyayushche yarkij svet. - O uzhasayushchij pes, stremyashchijsya po sledu. - Golos, kak i zapah, kazalos', zvenit, donositsya so vseh storon, okutyvaet ego. - Ty zashel slishkom daleko! Mizar zakinul golovu i zavyl tak, kak ego nauchil Tanatos. Poslyshalsya gluhoj udar, siyanie okruzhilo ego telo. Voj smolk, edva uspev vozniknut'. I snova psa zavertelo, a vozduh napolnilsya novymi zapahami - goryashchej izolyacii, kipyashchego kleya, palenoj kraski, rasplavlennogo metalla. Mizar letel, kuvyrkayas' i perevorachivayas', i vdrug pochuvstvoval, kak ego shvyrnulo s kraya ogromnoj skaly pryamo v molchalivoe nebo, gde v vechnom sumrake rascvetali zvezdy, a vnizu proplyvali oblaka. I ego ob座al mrak. On padal i padal - dolgie dni, mozhet byt', celye stoletiya, eto zaviselo ot mirov, v kotorye on popadal... ...vniz...

    Glava 3

Skitayas', Tranto davno poteryal schet vremeni. On nikogda ne obrashchal na nego osobogo vnimaniya, no sejchas okruzhayushchij mir, v chastnosti vremya i prostranstvo, alym tumanom ukutalo bezumie. Odnako, kogda bol' stihla, izmenilos' i otnoshenie ogromnogo fanta k sobstvennomu sushchestvovaniyu. Tuman stal pochti prozrachnym, teper' Tranto ostanavlivalsya i podkreplyalsya cvetami. Vskore on osoznal, chto nahoditsya na prostornoj ravnine, ryadom s dzhunglyami. Vernulis' vospominaniya o prezhnej zhizni, kogda on byl eshche sovsem malen'kim fantom v bol'shom stade, kotoroe obitalo v doline, ochen' pohozhej na etu. Kto znaet? Mozhet byt', on vernulsya tuda, gde provel svoe detstvo? Dolgie dni Tranto brodil, ni o chem ne dumaya, a ego razum vital mezhdu mechtami i real'nost'yu. On pogruzilsya v ejforiyu, vsegda nastupavshuyu vsled za pristupami. Tranto dvigalsya, el i pil, postepenno nabiraya poteryannyj ves, i emu stoilo bol'shih usilij delat' to, chego ne trebovali obstoyatel'stva. On naslazhdalsya prostymi radostyami zhizni. Dni shli za dnyami, spokojnye i bezoblachnye. Mestnye hishchniki pobaivalis' neobychno moguchego fanta s gromadnymi klykami, slovno vysechennymi iz kuskov raspavshejsya na chasti luny. Odnazhdy, kogda bol' proshla sovsem i soznanie snova k nemu vernulos', Tranto vpervye podumal, chto gde-to nepodaleku mogut byt' i drugie fanty. Za dolgie gody zhizni on znaval mnozhestvo raznyh stad, i sejchas on uzhe nachal skuchat' bez svoih soplemennikov. Bylo by neploho zavesti podrugu. Vse trevozhnye simptomy davno ischezli, veroyatnost' ih skorogo vozvrashcheniya nichtozhno mala. Togda on zanyalsya poiskami. Snachala nuzhno najti stado. I hotya sam Tranto chasto stremilsya k odinochestvu, ego periodicheski poseshchalo zhelanie obresti kompaniyu - kak, naprimer, sejchas. Konechno, malo prosto razyskat' stado. Pridetsya ubedit' fantov prinyat' ego v svoi ryady. Obychno novichku naznachali ser'eznyj ispytatel'nyj srok i on zanimal samoe skromnoe polozhenie. |to tyanulos' dolgo, slishkom dolgo. No tut nichego ne podelaesh' - sushchestvuet etiket, svod pravil, kotorym neobhodimo sledovat'. Glavnoe - vyyasnit', gde nahodyatsya sorodichi. On dolgo i gromko trubil, a potom slushal, poka okonchatel'no ne smolkalo eho. Otveta ne posledovalo, da on i ne slishkom-to na nego rasschityval - na pervyj zov ne prinyato otvechat'. Tranto snova trubil, a potom brodil po ravnine. Nashel ruchej i kak sleduet napilsya. CHto zh, pora otpravlyat'sya na poiski. Poskol'ku emu popadalis' lish' starye sledy, a na prizyv nikto ne otvetil, vybor napravleniya ne imel osobogo znacheniya. Za isklyucheniem zapada. Tam raskinulis' dzhungli. Trava i pobegi uspeli vyrasti snova, znachit, ego soplemenniki davno pokinuli zdeshnie mesta. Zemlya uzhe pochti opravilas', i Tranto ne somnevalsya, chto fanty obyazatel'no vernutsya, kogda istoshchitsya rajon, gde oni sejchas obitayut. Konechno, ravnina ogromna i mozhet projti mnogo vremeni, prezhde chem oni poyavyatsya; s drugoj storony, zdes' vpolne hvatit mesta i dlya drugih stad... On pogruzilsya v razmyshleniya. Teper', kogda Tranto chuvstvoval, chto sily i razum vernulis' k nemu, on reshil ne nadeyat'sya na sluchajnuyu vstrechu. Kak priyatno vnov' oshchutit' zapah fantov, poteret'sya o druzheskoe plecho!.. Nuzhno iskat'. Tak on i postupit i obyazatel'no najdet sorodichej. Tranto medlenno povernulsya. Sever, vostok, zapad, yug... Da, yug. Tam staraya tropa. On uverenno zashagal na yug, ne sobirayas', vprochem, strogo sledovat' staroj trope. Fanty gde-to na yuge - etogo vpolne dostatochno. Tranto ne slishkom-to toropilsya. Posle togo kak reshenie bylo prinyato, vstupili v dejstvie zakony prirody - ili tak emu pokazalos'. Moguchij fant slavilsya svoim terpeniem - kak i yarostnym nravom. A eshche on ne mog pozhalovat'sya na pamyat': Tranto otlichno pomnil kamenistye ravniny, po kotorym prohodil, - vprochem, togda on byl malen'kim i vse vokrug kazalos' takim bol'shim... Nado zametit', chto sentimental'nost'yu Tranto ne otlichalsya - prosto ne znal etogo chuvstva. On upryamo shagal na yug, a hishchniki, ch'yu territoriyu on narushal, pryatalis' do teh por, poka chuzhak ne ischezal iz vidu. Fant brel sredi vysokoj travy, utolyal zhazhdu v prudah ili lesnyh ruchejkah. Pticy s temnym operen'em sadilis' emu na spinu, vyklevyvaya parazitov. Izredka oni boltali. - U tebya zdes' zhutkij shram, bol'shoj drug. Kak ty ego zapoluchil? - Central'nyj shest cirkovogo tenta ocarapal menya, kogda ya ego slomal. 11 maya 2108 goda. - O, znachit, ty byval v gorodah! - Byval. - YA ne znayu nikogo, kto ottuda vernulsya. - Teper' znaesh'. Videl nedavno moih soplemennikov? - Nedavno - net. Oni poyavlyayutsya i uhodyat. - - A kak na yuge? - Oni napravlyalis' imenno tuda. Mozhet byt', ya sam skoro tuda polechu. Zdes' stalo ploho s zhukami. A etot shram otkuda? - Ot kop'ya, kotoroe brosil v menya odin klejkij chelovechek. - Klejkij chelovechek? Ne ponimayu. - On stal klejkim posle togo, kak ya ego rastoptal. 7 avgusta 2105 goda. - - U tebya voznikali problemy s iksi ili ohotnikami za golovami? - Da, no davno. - Ih sejchas ochen' mnogo v dzhunglyah. - Kogo imenno? - Ohotnikov. I nablyudatelej iksi. - Ohotniki pokruche. Odnazhdy menya chut' ne prikonchili, kogda za moyu golovu naznachili nagradu. 17 sentyabrya 2113 goda. ZHenshchina. Bol'shaya Betsi, tak ee zvali. - Ona mertva. - Horosho. Inogda mne snitsya, chto ona prodolzhaet menya presledovat'. A kto ee ubil? - Sejdzhek. Iz drevesnogo naroda. Vzyal ee golovu. Do sih por nosit s soboj. Tranto fyrknul: - |to imya kazhetsya mne znakomym. - Sejdzhek - vozhak samogo bol'shogo klana. Bystryj. Mozhet rukoj pojmat' letyashchuyu pticu. YA videl. On sil'nyj. Ochen' opasnyj. - Oni tozhe stanovyatsya klejkimi, esli po nim projtis'. Bol'shaya Betsi lyubila ustraivat' zasady. Ona tozhe ostavila mne na pamyat' shram. A chto hotyat ohotniki i iksi sejchas? - Po-moemu, golovu Sejdzheka. Oni v yarosti iz-za Bol'shoj Betsi i teh, kogo on ukorotil. - Esli by oni derzhalis' podal'she otsyuda, ne vozniklo by nikakih problem. - Verno. - Ne oni sozdali nashu zemlyu. A teper', ni s togo ni s sego, vedut sebya tak, slovno oni zdes' hozyaeva. - Oni nikogda ne byvayut schastlivymi. - Pozhaluj, ty prav. - Mozhet byt', chut' pozzhe ya zajmus' drugimi shramami na tvoej spine. Uletayu v dzhungli. Hochu posmotret', chto tam proizojdet. - Ne priblizhajsya k Sejdzheku, - Ne budu. Udachnyh tebe poiskov. - Blagodaryu. Tranto zatopal dal'she. Ves' den' on dvigalsya na yug, ostanavlivayas' tol'ko dlya togo, chtoby poest' i napit'sya u bochagov. Noch'yu on brel pod nebom, polnym yarkih zvezd. Tak prohodil den' za dnem. Odin raz emu prishlos' preodolet' neskonchaemo dlinnyj suhoj uchastok, gde dazhe trava pozhuhla. A potom ego nastig liven', napolnivshij vse vpadiny vodoj. Dal'she mestnost' stala kamenistoj. Tranto prodolzhal idti na yug i vecherom obognal muzhchinu i zhenshchinu, shagayushchih po trope, kotoruyu okruzhali dikovinnye belye otmetiny, mercayushchie, slovno vozduh nad zemlej v zharkij polden'. Tranto pokazalos', chto eto tot samyj chelovek, kotoryj nedavno emu pomog. Odnako kogda on priblizilsya, lyudi ischezli i poyavilis' daleko vperedi - minut desyat' oni mayachili na fone bagryanyh luchej zahodyashchego solnca, posle chego okonchatel'no skrylis' iz vidu. A Tranto eshche do nastupleniya temnoty napal na svezhij sled fantov, uhodyashchij dal'she na yug. V techenie treh dnej on shel po etomu sledu. Na chetvertyj veter prines s vostoka znakomyj zapah. Ego sorodichi. Fanty. V pervyj raz za poslednee vremya Tranto zatoropilsya vpered. Vecherom togo zhe dnya on okazalsya tam, gde nedavno proshlo stado. Na sleduyushchee utro nashel udobnuyu tropu. Veter smenil napravlenie, no kogda snova podul s vostoka, zapah okazalsya eshche bolee otchetlivym. K poludnyu Tranto uvidel pervyh fantov - massivnye figury, ne toropyas', peremeshchalis' po dalekoj ravnine. On zamedlil shag, a potom ostanovilsya, nablyudaya za nimi. Vpervye za dolgoe vremya v nem prosnulos' nechto napominayushchee radost'. Skoro on vnov' budet sredi svoih soplemennikov... Odnako k radosti primeshivalas' gorech': chuzhakov v stado prinimayut neohotno. Odin iz vozmozhnyh variantov - nahodit'sya na periferii gruppy, vesti sebya skromno i zhdat', poka kto-nibud' tebya zametit. Postepenno - projdet ochen' mnogo vremeni - tebya primut, hotya na social'noj lestnice tvoe mesto budet poslednim. Podsoznatel'no Tranto chuvstvoval, chto on starshe lyubogo iz fantov, kogo on videl na etoj ravnine. Ved' on uzhe tak dolgo zhivet na svete! Emu vdrug prishlo v golovu, chto v proshlom eto vpolne moglo byt' ego stado, vozmozhno dazhe, chto on poyavilsya zdes' na svet i prosto perezhil vseh svoih soplemennikov. Mysl' o vozvrashchenii v kachestve chuzhaka i otshchepenca razdrazhala. Vprochem, chego zhe eshche ozhidat', uchityvaya ego sklonnost' k skitaniyam... SHagaya vzad-vpered i serdito pofyrkivaya, Tranto prishel k vyvodu, chto ne oshibsya - fanty otkazhut emu v prave zanyat' zakonnoe mesto v ego sobstvennom stade. I chem bol'she on dumal, tem sil'nee zlilsya. On hodil vokrug fantov celyj den', davaya im vozmozhnost' kak sleduet sebya razglyadet'. Gnev ne uletuchivalsya. Da, skoree vsego ego dogadka verna. Ochen' mnogie napominali teh, kogo Tranto znal v prezhnie vremena. Potom on vdrug podumal o svoem gneve. V proshlom on ne raz popadal iz-za nego v bedu, no tot gnev byl porozhdeniem bezumnoj boli. Sejchas vse inache. Na vtoroj den' Tranto priblizilsya k stadu. Okolo poludnya k nemu napravilsya samec-korotyshka, nesomnenno zanimayushchij samoe poslednee mesto v ierarhii. Posmotrev na Tranto, on predstavilsya: - Menya zovut Maggl. - A menya - Tranto. - Legendarnoe imya. Otec stada. - A kto sejchas vo glave? - Skarko. Von tam, vozle roshchi. Tranto posmotrel v ukazannom napravlenii i uvidel krupnogo fanta, kotoryj tochil klyki o shershavyj valun. - On davno vash vozhak? - Stol'ko, skol'ko ya sebya pomnyu. - Emu kto-nibud' brosal vyzov? - |to proishodit regulyarno. Ravnina ustlana kostyami teh, kto ne dobralsya do nashego kladbishcha, chtoby byt' vospetymi v pesnyah. - Ponyatno. A kak u vas prinimayut v stado novyh chlenov? - V celom kak obychno. CHuzhak hodit vmeste s nami paru sezonov, na nego padayut vse shishki, on poluchaet samye nezavidnye zadaniya. Eshche cherez neskol'ko sezonov on nemnogo prodvigaetsya vpered. - Nemnogo? - Naskol'ko smozhet - obychno ne slishkom daleko. Snachala prihoditsya byt' na posylkah. Esli, konechno, ty ne boec. Togda prodvinesh'sya nastol'ko, naskol'ko udastsya. - Inymi slovami, u vas vse tak zhe, kak i vezde. - Naskol'ko mne izvestno. - Horosho. Menya uzhe vse zametili? - Polagayu, krome teh, kto stradaet blizorukost'yu, i teh, kto otoshel na zapad. - Nu, ya by hotel, chtoby menya hotya by uznavali. Kak ty dumaesh', skol'ko potrebuetsya vremeni? - Pozhaluj, tri dnya. - Ty nazovesh' moe imya ostal'nym? - Konechno. Menya poslali ego uznat'. Mne postoyanno dayut takie porucheniya. Pobystree by ty k nam prisoedinyalsya - togda ya smogu na tebe otygrat'sya. Na sleduyushchij den' vse fanty proshli mimo, poglyadyvaya na Tranto. Potom k nemu priblizilsya Maggl i ostanovilsya ryadom. - Oni znayut tvoe imya, i ya vyyasnil, chto ono vstrechaetsya nechasto. Menya poslali proverit', est' li u tebya na nogah sledy ot cepej, i vyyasnit', byl li ty kogda-nibud' vozhakom stada. Ochevidno, sushchestvoval kakoj-to Tranto, kotorogo pojmali v seti i uvezli. Rasskazyvayut istoriyu, svyazannuyu s vysokim zdaniem. - Da, ya byl vozhakom stada, - otvetil Tranto. Maggl podoshel poblizhe, chtoby osmotret' ego nogi. - Otmetiny na tvoih nogah pohozhi na te, kotorye mne opisyvali. - Kto? - Skarko. - Tak, znachit, vozhak mnoj zainteresovalsya? - Da. On sprashivaet, chto ty sobiraesh'sya zdes' delat'. - Aga. YA namerevalsya podozhdat' tri dnya, chtoby vse uznali, kto ya takoj, a potom vyzvat' ego na poedinok. - Na boj? Klyk k klyku? Telo k telu? - Da, kak obychno. - Do smerti? - Esli vozniknet neobhodimost'. - A ty kogda-nibud' bilsya? - Da. - Do smerti? - Da. Hotya do etogo dohodilo redko. - Pochemu? - Tebe prihodilos' videt', kak fant ubivaet fanta? - Nu net. No zhestokie boi ya videl. - Imenno. Obychno my prekrashchaem boj, kogda stanovitsya yasno, kto sil'nee. - Tri dnya, govorish'... A kogda ty nachal schitat'? - Pervyj den' byl vchera, segodnya vtoroj. - Zavtra? Zavtra ty vyzovesh' Skarko? - Poslezavtra. YA imel v vidu tri polnyh dnya. Togda uzhe vse budut znat', kak ya vyglyazhu. Poluchitsya, chto ya pochti predstavlen stadu. - No tak ne prinyato. Obychno nachinayut s togo, chto derutsya s kakim-nibud' obychnym fantom, i postepenno prodvigayutsya vverh. Rano ili pozdno kazhdyj nahodit svoe mesto, i vse zakanchivaetsya. - YA prekrasno znayu, gde moe mesto. I reshil propustit' promezhutochnye boi. - |to opasno. - YA rad, chto ty ocenil moi namereniya. - Proshu menya izvinit'. Prodolzhaya netoroplivo progulivat'sya, Tranto zametil, chto cherez nekotoroe vremya Maggl, kak budto sluchajno, okazalsya nepodaleku ot Skarko. Nekotoroe vremya oni stoyali ryadom. Potom podletela chernaya ptica i sela na golovu Skarko. V tot zhe den', blizhe k vecheru, Maggl snova podoshel k Tranto: - YA govoril so Skarko... Tranto chto-to provorchal. - On schitaet, chto tebe ne sleduet tak postupat', poka ty ne uspel kak sleduet so vsemi poznakomit'sya. A vdrug - gipoteticheskoe predpolozhenie, konechno, - ty pobedish' Skarko, a potom okazhetsya, chto tebe ne nravitsya dolzhnost', ili rajon, ili ne ustraivayut poddannye? - My vsegda mozhem perebrat'sya na drugoe mesto, - vozrazil Tranto, - a chto kasaetsya samoj dolzhnosti, to ya uzhe govoril, chto ran'she byl vozhakom stada. I u menya nikogda ne voznikalo problem s poddannymi. Maggl kivnul: - Vozhak predpolagal, chto tvoj otvet budet imenno takim. On ne tol'ko sil'nyj, no i umnyj. Odnoj sily nedostatochno, chtoby dolgo ostavat'sya vo glave stada, ty i sam eto znaesh'. On hochet, chtoby ty kak sleduet podumal - ubedilsya v tom, chto prinyal pravil'noe reshenie. - YA znayu, chto delayu. - Poslushaj menya eshche nemnogo. Skarko uvazhaet tvoi chuvstva - izgnannika, ishchushchego novyj dom, fanta, kotoryj tak hochet, chtoby ego pobystree prinyali v stado, chto gotov riskovat' zhizn'yu. Poetomu on poprosil menya sdelat' tebe predlozhenie: otlozhi vyzov, a on otmenit period ozhidaniya. Tebe ne pridetsya brodit' vokrug stada i vsem ugozhdat'. Ty stanesh' polnocennym chlenom nashego obshchestva i poluchish' vse prava. - Odnako ya vse ravno ostanus' sredi nizshih, a menya eto ne ustraivaet. - Ty smozhesh' postepenno podnimat'sya naverh - vsyakij raz, kogda u tebya vozniknet zhelanie. - Slishkom medlenno. Net, blagodaryu. - On budet ogorchen tvoim otkazom. - Ne somnevayus'. Maggl neuklyuzhe zashagal obratno k stadu. Tranto videl, kak malen'kij fant snova napravilsya v storonu Skarko. V tot zhe den' on vernulsya k Tranto. - Kak tebe ponravitsya takoe predlozhenie? Skarko dopustit tebya na srednij uroven'. Ty ni u kogo ne budesh' na posylkah, kak te parni, chto nahodyatsya vnizu. Bolee togo, v tvoem rasporyazhenii okazhetsya kucha fantov, kotorymi ty smozhesh' komandovat'. Ved' ty imenno etogo hochesh'? CHtoby tebya prinyali i dali vozmozhnost' nemnogo porazvlech'sya? - A kak naschet togo parnya, ch'e mesto ya zajmu? - Vozhak prosto skazhet, chtoby on poel der'ma. On tak i sdelaet. Takova zhizn'. - A kak naschet teh, chto okazhutsya nizhe menya? - Im tozhe pridetsya nemnogo podkrepit'sya. No s nimi nichego ne stanetsya. - Tem, kto budet nemnogo nizhe ili nemnogo vyshe menya, ne ponravitsya to, kak ya poluchil svoe mesto. Mne pridetsya drat'sya s nimi, chtoby zakrepit' situaciyu. - |to tvoi problemy. - Verno, i raz uzh mne vse ravno pridetsya drat'sya, ya predpochitayu nachat' s samogo verha. - Skarko ochen' silen. - Niskol'ko ne somnevayus'. - Ty dejstvitel'no zarabotal etot shram, kogda slomal.., kak ty nazyvaesh' tu shtuku? Tent Cirka? - Net, tot shram u menya na boku. A etot ya poluchil, kogda razorval v kloch'ya boevuyu mashinu. - YA ne sovsem ponimayu, o chem ty govorish'. No peredam vozhaku tvoj otvet, esli on yavlyaetsya okonchatel'nym. - Da, moj otvet okonchatel'nyj. Maggl ushel. Tranto nemnogo poel, napilsya vody iz pruda i vyshel na holm, otkuda prinyalsya nablyudat' za zakatom solnca. Kogda teni legli na zemlyu, on opustil golovu i zadremal. Noch'yu on prosnulsya ot nepriyatnogo chuvstva, chto ryadom nahoditsya kakoe-to krupnoe sushchestvo. Nesmotrya na ogromnyj ves, fanty mogut dvigat'sya besshumno, kak prizraki. Odnako zastat' vrasploh drugogo fanta, imeyushchego bol'shoj opyt po etoj chasti, ne tak-to prosto. - Dobryj vecher, Skarko, - skazal Tranto. - Otkuda ty znaesh', kto k tebe prishel? - Nu a kto zhe eshche? - Verno. V stol' pozdnij chas tol'ko nam dvoim est' o chem pogovorit'. - Da, sozdaetsya takoe vpechatlenie. - YA znayu, kto ty takoj. - Ptica. YA videl. - YA dogadalsya by i bez nee, Predok. - Ne stanu sporit', ya uzhe dovol'no davno topchu zemlyu. Vot tol'ko ne pojmu, delaet li eto menya osobennym i imeet li kakoe-nibud' znachenie. - Konechno, imeet. Eshche rebenkom ya slyshal o tebe udivitel'nye istorii. Ih i sejchas prodolzhayut rasskazyvat'. CHasto ya sprashival sebya: legendy eto ili pravda? Dolzhen priznat'sya, ya dolgo ne veril v tvoe sushchestvovanie. A teper' poluchaetsya, chto my dolzhny drat'sya za pravo byt' vozhakom stada. - Da. YA ne dayu tebe vybora. No predlagayu posmotret' na veshchi s drugoj tochki zreniya: kogda my zakonchim, ty stanesh' Nomerom Dva. Ne tak uzh i ploho, esli uchest', chto ty izbavish'sya ot kuchi problem. Skarko vezhlivo fyrknul. - Vse sovsem ne tak prosto, - progovoril on. - CHto ty hochesh' skazat'? - Byt' Nomerom Dva dejstvitel'no neploho. Bolee togo, posle stol'kih let v roli vozhaka ya nakonec smogu nemnogo otdohnut'. Mne bol'she ne nuzhno budet dumat' o vozmozhnyh vyzovah, prinimat' vazhnye resheniya, iz zhizni ujdut vse problemy, i ya ne lishus' vseobshchego uvazheniya. Tvoe predlozhenie vyglyadit ves'ma privlekatel'no. - Togda v chem delo? My srazimsya, i ty poluchish' horoshee polozhenie - nezavisimo ot ishoda poedinka. - Smert' nel'zya nazvat' horoshim polozheniem. - A kto govorit o smerti? My oba znaem, chto v etom net nikakoj neobhodimosti. - Obychno da. No.., menya nemnogo bespokoit predstoyashchij boj. - To est'? - Nu, esli uzh byt' otkrovennym do konca - pojmi, ya ne hochu tebya oskorbit'... Hodyat sluhi, budto ty ne takoj, kak vse. V gneve ty nachinaesh' lomat' vse vokrug i tebya nevozmozhno ostanovit'. Poetomu ya podumal, chto ty ne prekratish' boj, dazhe kogda stanet yasno, kto pobedil. - O net. Ty oshibaesh'sya, hotya ya prekrasno ponimayu, otkuda mogli popolzti eti sluhi. Delo v tom, chto odna iz moih staryh ran inogda nachinaet menya bespokoit' - bol' stanovitsya nevynosimoj, i ya teryayu nad soboj kontrol'. Odnako podobnye veshchi proishodyat redko. Obychno pristupy razdeleny godami. YA tol'ko chto perezhil podobnoe sostoyanie, i projdet mnogo vremeni, prezhde chem u menya snova vozniknut problemy. Bolee togo, obychno ya chuvstvuyu priblizhenie boli i uspevayu ujti podal'she ot svoih druzej. Tak chto tebe ne o chem bespokoit'sya. - A chto provociruet tvoi pristupy, Tranto? - Nu, raznye veshchi. Za isklyucheniem teh sluchaev, kogda oni voznikayut sami po sebe, prichinoj mogut posluzhit' samye raznye travmy. Strekalo FH, naprimer. Nenavizhu! - Tak, znachit, tebya nasil'no otpravlyali v rabochie komandy? - Imenno. Obychno oni potom ob etom zhaleli. - Mogu predstavit'. Nu, znaesh', nel'zya vinit' parnya za to, chto on soblyudaet ostorozhnost'. - Konechno, net. - Togda ty ponimaesh' moi chuvstva. Esli u tebya net absolyutnoj uverennosti, chto mozhet vyzvat' pristup, otkuda mne znat', chto moj ocherednoj udar ne privedet k vspyshke smertel'noj yarosti? - Konechno. K neschast'yu, vse v zhizni tak ustroeno: ya ne v sostoyanii predostavit' tebe nikakih garantij. Odna ko so storony drugogo klyka hudshij variant ves'ma maloveroyaten. - Hm-m. - Bol'she mne nechego tebe skazat'. Izvini. - No ty ponimaesh' moyu dilemmu? - Konechno. ZHizn' sladka. - Sovershenno tochno. U menya vozniklo iskushenie prosto vzyat' i ujti, otyskat' drugoe stado i nachat' vse snachala. Mozhet byt', ya tak i postuplyu, esli budu uveren, chto ty pozabotish'sya o moih poddannyh. YA ved' dejstvitel'no za nih perezhivayu. - U moego stada nikogda ne bylo iz-za menya ser'eznyh problem. YA ujdu sam, esli pochuvstvuyu, chto podvergayu ih opasnosti. - Imeyu li ya pravo schitat', chto ty dal mne slovo? - Da, ya obeshchayu. - Togda mne budet legche prinyat' reshenie. Pereberis' segodnya noch'yu v malen'kuyu roshchu, gde obychno obitayu ya. Pust' utrom tebya najdut tam. - YA tak i sdelayu. - Do svidaniya, Tranto. - Do svidaniya, Skarko. Fant povernulsya i ischez tak zhe besshumno, kak i poyavilsya.

    x x x

|jradis D'Arsi Donnerdzhek, nedavno vernuvshayasya iz carstv, kotorye opisyvayut porazhayushchie voobrazhenie orbity vokrug Nepostizhimyh Polej, zadumchivo posmotrela na prostuyu mebel' gostinichnogo nomera, na svoego muzha, spyashchego, v serovato-rozovyh rassvetnyh luchah, i tihon'ko vzdohnula. Ona vse eshche ne do konca prishla v sebya, i, hotya schitala neblagodarnym govorit' ob etom Dzhonu, zhizn' v Verite predstavlyalas' ej dovol'no strannoj. |jradis byla peremenchivym sushchestvom iz drevnego Virtu, i chto-to gluboko vnutri ee dushi vosstavalo protiv stabil'nosti kazhdoj kletki novogo vozrozhdennogo tela. Podojdya k dvojnoj zasteklennoj dveri, ona razdvinula prozrachnye zanavesi, raspahnula stvorki i vyshla na balkon, chtoby vzglyanut' na golubye vody Karibskogo morya. Utrennij vozduh pokazalsya ej slishkom holodnym, odnako ona ostalas' snaruzhi, podstavlyaya svezhemu veterku razgoryachennoe telo. Bystraya ulybka promel'knula na ee prelestnyh gubah, kogda |jradis razmyshlyala o paradoksal'nosti situacii, v kotoroj okazalas': ona toskuet o svoem peremenchivom dome v Virtu, gde ej bylo po silam vyrastit' na plechah kryl'ya angela i vzletet' v nebesa ili nyrnut' v more s rusaloch'im hvostom, i odnovremenno postoyanno stremitsya ispytat' holod, zharu ili golod - lish' by prognat' zhutkij strah, chto ona vse eshche mertva. Voshodyashchee solnce smylo s nebes ostatki seroj kraski, ukrasiv ego vsemi ottenkami rozovogo, oranzhevogo i zheltogo. Teper' stali vidny oblaka: udlinennye, vyleplennye vetrom figury, kotorye v Virtu vpolne mogli okazat'sya vozdushnymi sushchestvami, a zdes' yavlyalis' rezul'tatom raboty vetra i vody. Vody, podnimayushchejsya vvys' tol'ko zatem, chtoby pozdnee nizvergnut'sya na zemlyu, a potom vnov' ustremit'sya v nebo, obespechivaya beskonechnyj cikl, v kotorom, odnako, prisutstvoval element haosa. Meteorologiya vse eshche schitalas' skoree iskusstvom, chem naukoj, nesmotrya na razrabotku teorii haosa i fraktal'noj geometrii. Nauka. Religiya Donnerdzheka, hotya on vsyacheski eto otricaet. Dzhon - praktichnyj i zhestkij chelovek, no v ego dushe zhivet poet. Poet, kotorogo vleklo k |jradis: Nimfe Verite, Rusalke Pod Sem'yu Tancuyushchimi Lunami, Angelu Zabytoj Nadezhdy. V Virtu ona vlyubilas' v svoego poeta, a posle togo, kak ee kosnulsya muar, poet sumel zabrat' vozlyublennuyu iz Nepostizhimyh Polej. Snachala ona shla za nim, ne ponimaya, chto delaet, no na Trope Kostej, Zvezd, Radugi i drugih ekzoticheskih veshchej, kotoraya uvodila ee vse dal'she i dal'she ot cepkih ob座atij entropii, |jradis uzhe soznatel'no i radostno derzhala Dzhona za ruku i dazhe zapela vmeste s nim, kogda oni perehodili cherez mosty. V rezul'tate Dzhon D'Arsi Donnerdzhek vypolnil vse usloviya Tanatosa i blagopoluchno dostavil |jradis iz Nepostizhimyh Polej v zemli zhivyh, iz Virtu v Verite. Da, Dzhon D'Arsi Donnerdzhek sumel vernut'sya vmeste so svoej vozlyublennoj - v otlichie ot Orfeya, kotoryj poteryal |vridiku, - odnako |jradis ne perestavala udivlyat'sya strannostyam v haraktere muzha, cheloveka, s kotorym delila postel'. CHasto on byl vnimatel'nym, lyubyashchim i strastnym, no teper', kogda |jradis uznala ego luchshe, ona nikak ne mogla ponyat', pochemu on tak stremilsya zabrat' ee u Tanatosa, ved' u nego prakticheski nikogda ne ostavalos' dlya nee vremeni - za isklyucheniem teh momentov, kogda oni zanimalis' lyubov'yu ili boltali. "Mozhet, emu skuchno so mnoj", - dumala |jradis. Poteryavshij kryl'ya angel, beshvostaya rusalka, byvshaya nimfa, a teper' samaya obychnaya zhenshchina. Da, obladayushchaya unikal'nymi znaniyami programma, sozdannaya dlya Virtu, prevratilas' v Verite v sushchestvo iz ploti i krovi - i stala vsego lish' zhenshchinoj. |jradis, sovsem nedavno vernuvshayasya iz carstv, vrashchayushchihsya vokrug Nepostizhimyh Polej, uslyshala, kak ee muzh zashevelilsya vo sne, povernulas' i skvoz' prozrachnye zanavesi uvidela, kak ego ruki potyanulis' k nej, no ne nashli. Ohvachennyj uzhasom, Dzhon mgnovenno prosnulsya. - |jra! - pozval on, i ego golos byl ispolnen stradaniya, znakomogo lish' tem, ch'ih lyubimyh zabral Tanatos. |jradis, razdvinuv zanavesi, pospeshila k nemu i uvidela, kak na ego lice poyavilos' oblegchenie. Ona skol'znula v postel', uslyshala tihij shepot, sil'nye ruki szhali ee v ob座atiyah. Ubedivshis', chto |jradis ryadom, Dzhon nachal uspokaivat'sya. I togda ona perestala somnevat'sya v ego chuvstvah, udivlyayas' tomu, kakie strannye formy prinimaet lyubov' zdes', v Verite, gde ni odin chelovek ne v silah izmenit' svoego oblika.

    x x x

- Problemy? Abel' i Karla Hazzard smotreli v semejnom virtual'nom prostranstve na izobrazhenie gida, nekoego mistera CHalmersa. - Kakogo roda problemy? - sprosil Abel'. - S Lidiej vse v poryadke? - O da, ona v polnom poryadke, - zaveril ego mister CHalmers. - No mehanizm vozvrashcheniya ne srabatyvaet. - Vozvrashcheniya? Vy hotite skazat', chto ne mozhete vernut' ee v Verite? - Kogda vremya prebyvaniya vashej docheri v Virtu isteklo, my aktivirovali programmu - posle nebol'shogo l'gotnogo perioda, pozvolivshego ej zavershit' to, chto ona delala. No ona ne reagiruet na nashi signaly. - Pochemu? - Sozdaetsya vpechatlenie.., chto ona eshche zanyata. L'gotnyj period prishlos' neskol'ko raz prodlevat'. - Zanyata? - vmeshalas' Karla. - CHem zanyata? - Est' osnovaniya schitat', chto ona s lyubovnikom. - Aga. Nu, v konce koncov, Lidiya otpravilas' tuda, chtoby poluchit' udovol'stvie. Devochke nuzhno nemnogo razveyat'sya. Esli prodlenie prebyvaniya v Virtu ne povlechet za soboj psihologicheskoj travmy, pust' ostaetsya. Vskore ej nadoest, i ona vernetsya, chtoby nemnogo prijti v sebya pered sleduyushchim vizitom. - Blagodaryu vas, - ulybayas', zayavil mister CHalmers. - Konechno, nam izvestny podobnye sluchai, no my obyazany stavit' v izvestnost' roditelej ili opekunov. Zaderzhka vsego na poldnya ser'eznoj ne yavlyaetsya. My soobshchim vam, kak tol'ko Lidiya vernetsya. - Spasibo.

    x x x

Artur Iden v ukrashennom krasno-zolotymi uzorami dashiki . - odeyanii posvyashchennogo nizshej stupeni (hotya on eshche ne poluchil etogo statusa) - zhdal vo dvore pered hramom vmeste s nebol'shoj gruppoj drugih prihozhan kak iz Virtu, tak i iz Verite. SHla sluzhba pod usypannym zvezdami nebom, gde kazhdyj mog razglyadet' dva znaka i neskol'ko yarko sverkayushchih znamenij. S nebes medlenno lilsya svet, postepenno priobretaya formu serebryanogo parusnika, kotoryj promchalsya nad golovami sobravshihsya i ischez v skrytom otverstii na kryshe hrama. Malen'kij ansambl', stoyavshij sleva ot svyashchennika, nachal igrat'; zazvuchali strunnye instrumenty i flejta. Pastva vzdohnula, i svyashchennik proiznes: - YAvilsya Bog, chtoby nablyudat' za malym posvyashcheniem. Pust' kazhdyj, kto eshche ne gotov, skazhet sejchas - i izbezhit proklyatiya za oskvernenie svyatyn'. Vse molchali. Prozvuchala negromkaya molitva, a zatem - vse bylo otrepetirovano eshche na proshloj nedele - muzykanty pereshli poblizhe k dveryam hrama. Kandidaty v posvyashchennye, shagaya medlenno i torzhestvenno, dvinulis' k dveryam. Stvorki raspahnulis' odnovremenno. Pervymi porog perestupili muzykanty, za nimi, obrazovav torzhestvennuyu processiyu, posledovali kandidaty. Ostal'nye veruyushchie ostalis' vo dvore hrama. Vperedi, skvoz' sumrak, Idem razglyadel goryashchie svechi i oshchutil aromat blagovonij. Kandidaty medlenno shagali po dlinnomu koridoru so mnozhestvom chernyh dverej - on vel k pare uzkih serebristyh stvorok. Ih ukrashal zatejlivyj ornament - bliki mercayushchego plameni svechej plyasali na serebre, slovno raznocvetnye rybki v sadovom prudu. Oni prodolzhali idti vpered. Nakonec, kogda muzyka izmenila temp, stala medlennee, vse ostanovilis'. Dver' za nimi zakrylas', i legkij veterok, duvshij snaruzhi, zamer. Kandidaty dolgo zhdali, slushaya muzyku i starayas' nastroit'sya na predstoyashchij obryad. Neozhidanno nastupila tishina, i serebryanye dveri nachali medlenno, ochen' medlenno otkryvat'sya. CHerez mgnovenie Iden uvidel za nimi chto-to ochen' yarkoe.

    x x x

Tanatos uslyshal zov Mizara, zaglushivshij muzyku poteryannyh mirov. Kostyanaya zhenshchina, ch'yu ruku on derzhal, rassypalas', kogda voj smolk, a Vlastelin Nepostizhimyh Polej podnyalsya i trizhdy povernulsya na meste protiv chasovoj strelki. Odnako zvuk slishkom bystro stih, i Tanatos ne uspel opredelit' ego istochnik. V sumrake on vzoshel na vershinu holma, podnyal blednuyu ruku i pojmal krik. Slishkom korotok on byl, slishkom korotok, chtoby provesti Tanatosa do samoj celi. I vse zhe Tanatos shel, v mercanii sumraka, i nakonec vybralsya na ravninu. Nastupil den', vokrug speshili po svoim delam lyudi, no nikto ne uvidel ego, krome staroj zhenshchiny, vzglyanuvshej emu pryamo v glaza. Tanatos protyanul ruku i myagko kosnulsya plecha staruhi; ta opustilas' na trotuar. A on, ne oglyadyvayas', prodolzhal idti dal'she i svernul napravo na pervom zhe perekrestke. Gorod postepenno ischez, i Tanatos minoval ozero - neskol'ko rybin perevernulis' zhivotami vverh i vsplyli na poverhnost', kogda on prohodil mimo. Dobravshis' do protivopolozhnogo berega, Tanatos dvinulsya cherez pole. Zatem on ostanovilsya. Vokrug cveli krasnye i zheltye cvety, no sleva ot nego tyanulas' polosa ponikshih steblej. Tanatos vglyadelsya v nee i cherez mgnovenie uvidel, kak raspustilas' chernaya roza. Proshlo neskol'ko sekund, i novyj cvetok uvyal. - Aliot, - pozval Tanatos. - Idi ko mne. CHernyj motylek vsporhnul s ponikshego cvetka, legko preodolel razdelyavshee ih prostranstvo i opustilsya na vytyanutyj palec svoego gospodina. - Privet, boss. Kakaya neozhidannaya vstrecha. - Ona vovse ne neozhidannaya, - otozvalsya Tanatos. - O net, konechno. YA prosto starayus' podderzhat' priyatnyj razgovor. Temnaya figura kivnula. Aliot nikogda ne mog opredelit', udalos' li emu razveselit' Tanatosa. - Kstati govorya, - prodolzhal Aliot, vse eshche teryayas' v dogadkah, - ya dogadyvayus', pochemu vy poyavilis' zdes', esli mozhno tak vyrazit'sya, vo ploti. YA tozhe slyshal voj Mizara. - Aga! - Da, no on pochti srazu zhe smolk. - Dejstvitel'no. Vse proizoshlo tak bystro, ya ne uspel sreagirovat'. YA dumal, ty znaesh', gde nahoditsya Mizar - uchityvaya tvoe neizmennoe lyubopytstvo. - U menya slozhilos' vpechatlenie, chto Mizar dobralsya do samogo centra. - Togda davaj posmotrim, - predlozhil Tanatos i podnyal druguyu ruku. Zamel'kali landshafty s takoj bystrotoj, chto Aliot poteryal vsyakuyu orientaciyu, odnako skorost' vse uvelichivalas', i vot uzhe raznocvetnye kartiny prevratilis' v ravnomernye vspyshki sveta i t'my, a pod konec v pul'siruyushchij seryj sumrak. Aliot znal, chto ego gospodin vnimatel'no vglyadyvaetsya vo vse, chto pronositsya mimo. Zatem posledovatel'nost' sobytij pomenyalas' na protivopolozhnuyu, i nakonec Tanatos zamer u osnovaniya ogromnoj gory, vershina kotoroj teryalas' v oblakah. Tanatos naklonilsya, chtoby osmotret' nebol'shoj krater. Aliot obletel krater i nyrnul vnutr'. - V stene zastryal kusok krasnovatogo kabelya, Povelitel'. Tanatos besshumno sprygnul v zherlo kratera, protyanul Ruku i vnimatel'no osmotrel predmet, o kotorom dolozhil Aliot. - Odin iz hvostov Mizara... Interesno, kakoj iz ego aspektov on predstavlyaet? Tanatos vybralsya iz kratera i zashagal vdol' cepochki sledov; pri ego priblizhenii sledy nachinali svetit'sya, a kogda on othodil na desyatok shagov - ischezali. - Pohozhe, Mizar pereshel v drugoe izmerenie. - Tanatos naklonilsya i kosnulsya rukoj poslednih sledov. Ego ladon' medlenno opisala krug. Ruka i predplech'e ischezli i tut zhe poyavilis' vnov', zatem vse povtorilos' eshche raz. - Sled idet skvoz' mnozhestvo izmerenij, poka ne ischezaet sovsem. - CHto sluchilos' s Mizarom? - sprosil Aliot. - Sejchas bessmyslenno stroit' predpolozheniya, - otvetil Tanatos, otkinul golovu nazad i zavyl. Nebo potemnelo, i proletavshie mimo pticy zamertvo popadali k ego nogam. Zemlya po vsemu prostranstvu Virtu nachala drozhat'. Nad vershinoj gory Meru sverknuli zazubrennye molnii. A voj prodolzhalsya... V pochve poshli treshchiny, poyavilis' ovragi. Vsya gora raskachivalas', zavyala trava, popadali derev'ya. Ozera vyshli iz beregov, reki potekli vspyat'. Nakonec voj smolk. Tanatos zhdal. Nastupila dolgaya tishina. Otveta ne bylo.

    x x x

S vershiny holma Don nerdzhek videl raskinuvsheesya more i mog nablyudat' za stroitel'nymi rabotami. Bol'shaya chast' nedeli ushla na to, chtoby vyryt' kotlovan. Sejchas fundament uzhe byl na meste, i Dzhon sravnival ego s izobrazheniem na displee karmannogo komp'yutera. - Poka vse sdelano tak, kak ya prosil, - zametil on, povorachivayas' k svoej sputnice. - Sroki vyderzhivayutsya. U tebya est' kakie-nibud' zamechaniya? - YA schastliva zdes', - otvetila ona. - Vse takoe neprivychnoe i dikovinnoe... Da, ya dumayu, poluchitsya horosho. - YA boyalsya, chto izolirovannoe mesto... - Net-net, mne nravitsya, - skazala |jradis. - YA tak i hotela. Davno hotela posle.., posle togo, chto proizoshlo. Donnerdzhek kivnul: - My budem periodicheski proveryat', kak idut raboty, poka zamok ne stanet nashim domom. A kogda ustanem ot nego, otpravimsya pogulyat' v tvoj mir. - Teper' Virtu uzhe ne moj mir. - Oba nashih mira vsegda budut tvoimi, |jra. - Da, i ya etomu strashno rada. Mne stol'ko vsego nuzhno uznat' o Verite - da i o Virtu. I ya by hotela pomoch' tebe s rabotoj, ved' ya obladayu unikal'nym vzglyadom na oba mira. - Verno, - soglasilsya Donnerdzhek, szhav ee izyashchnuyu ruchku v svoej bol'shoj ladoni. - Ty navernyaka sumeesh' mne pomoch'. Neskol'ko mesyacev oni regulyarno poseshchali ostrov, nablyudaya za tem, kak prodvigaetsya stroitel'stvo. Im ne udalos' uznat', kak vyglyadela rezidenciya predkov Donnerdzheka v proshlyh voploshcheniyah, poetomu Dzhon reshil nichem ne ogranichivat' svoyu fantaziyu i ispol'zovat' ponravivshiesya detali real'no sushchestvuyushchih zamkov. Stroenie poluchilos' vysokim, temnym i dovol'no surovym na fone unylogo neba i skal, no vse vnutrennie raboty proizvodilis' po poslednemu slovu tehniki, a ne po srednevekovym standartam - vnutri sten pryatalis' fiberglassovye kabeli i mikrovolnovye antenny. Molodozheny gulyali po stroyashchemusya zdaniyu: Dzhon postukival trost'yu po stykam panelej, a |jradis provodila konchikami pal'cev po gladkim poverhnostyam; oni ulybalis' i kivali drug drugu. Esli ne bylo dozhdya, suprugi vshodili na vershinu holma i smotreli vniz, nablyudaya za flajerami, a potom otpravlyalis' v odnu iz kvartir, gde provodili medovyj mesyac. Inogda Donnerdzhek vybiral vremya i rabotal v zamke - stroil Bol'shuyu Scenu vozle kabineta - nastoyashchee, polnomasshtabnoe proizvedenie iskusstva. I perehodnuyu kameru dlya poseshcheniya Virtu. Krome togo, on udelyal ogromnoe vnimanie svoemu rabochemu kabinetu. Odnazhdy Dzhon zasidelsya dopozdna, vse rabochie uzhe ushli - on hotel, chtoby nekotorye detali byli izvestny tol'ko emu, - i vdrug uslyshal tihie stony, kotorye donosilis' otkuda-to snizu. Vooruzhivshis' trost'yu, on otpravilsya na razvedku, no ne obnaruzhil nichego dostojnogo vnimaniya. Lish' skvoznyaki, pronikavshie v lyubye shcheli, gulyali po koridoram nedostroennogo zamka. Donnerdzhek pozhal plechami i vernulsya k prervannoj rabote. Strannye zvuki ne raz povtoryalis' v techenie nochi. Tak Dzhon i trudilsya po nocham i vskore ustanovil vse neobhodimoe oborudovanie. Vprochem, on stremilsya k uedineniyu ne tol'ko potomu, chto togo trebovala rabota. |jradis - delo v nej. V Verite ne sushchestvovalo nikakih upominanij o ego supruge. Donnerdzhek reshil, chto nuzhno sozdat' ee lichnost', postepenno dobavlyaya v biografiyu |jradis raznye detali, odnu podrobnost' za drugoj, sdelat' tak, chtoby svedeniya o nej poyavilis' v bazah dannyh zadnim chislom. No snachala nuzhno, chtoby ego sistema zanyala svoe mesto v novom zamke. Kak tol'ko oni syuda pereselyatsya, on vvedet ee v dejstvie. "Stranno, - podumal on, - segodnya stony soprovozhdayutsya zvonom cepej..."

    Glava 4

Morepa vyshel iz peshchery, potyanulsya i posmotrel na mnogoobrazie okruzhayushchego mira. Kak zdorovo oshchushchat', chto vse tvoe soznanie lokalizovano v odnom tele, v odnom meste - porazitel'naya polnota vpechatlenij. Vzyat', k primeru, Terramu. Horosho, chto ona zasnula, i u nego poyavilas' vozmozhnost' peredohnut'. Esli ona v samom dele spit... Da net, konechno, zasnula. Bylo by glupo meshat' udovol'stvie s delom. No s drugoj storony... Kakoe-to dvizhenie vdaleke privleklo ego vnimanie. Na vostoke po nebu mchalas' kroshechnaya tochka. Morepa obratilsya k vnutrennemu zreniyu, starayas' luchshe ponyat' proishodyashchee, i dnevnye zvezdy predstali pered ego myslennym vzglyadom. YUnosha, odetyj lish' v zolotoe triko i sandalii, bezhal v prostranstve tak, slovno nichego osobenno v etom ne bylo. Vskore ego strojnaya figura voznikla v pustote ryadom s Morepoj, v glazah beguna plyasali smeshinki. V ruke on derzhal operennyj zhezl, vokrug kotorogo obvilas' para zolotyh spyashchih zmej. - Privet, Morepa! - zayavil yunosha. - Ty zaderzhalsya na Vershine. - I chto s togo, Prytkij? - otozvalsya Morepa. - Pochemu by i net? - Konechno, bozhestvo mozhet delat' vse, chto pozhelaet. Pochemu-to vsegda poluchaetsya, chto v nekotorom smysle Bog vsegda prav. - Ty prishel ko mne, chtoby govorit' zagadkami? Ili hochesh' poplyasat' na vershine gory? A mozhet, prines mne vest'? - Vse tri predpolozheniya oshibochny. YA prishel, chtoby pogovorit' s tem, kto okazhetsya na meste, podelit'sya novoj informaciej i dolozhit' o strannom videnii. - Kakom? - Tanatos, sobstvennoj temnoj personoj. Vnizu. YA videl ego sovsem nedavno. Vozmozhno, ty slyshal ego voj, zametil, kak raskololos' nebo, i pochuvstvoval, kak drozhala zemlya i raskachivalis' gory. - Da, prishlos' dazhe otvlech'sya.., ot meditacii. Vprochem, dolzhen priznat', mne pokazalos', budto yavleniya, o kotoryh ty govorish', sut' rezul'tat moih razmyshlenij o prirode yavlenij. Moe soznanie bylo obrashcheno vovnutr', i ya ne ponyal, otkuda ishodil tot dikij vopl'. Tebe izvestno, pochemu Tanatos povel sebya tak neobychno? - Ne mogu skazat', - otvetil Prytkij. - Kto znaet, chto na ume u Vlastelina Nepostizhimyh Polej? On oboshel goru Meru, slovno chto-to iskal. Potom priblizilsya k vpadine v zemle, chto-to podnyal i prinyalsya rassmatrivat'. A zatem izdal svoj uzhasnyj krik. - Ty videl, chto on nashel? - Mne kazhetsya, on derzhal v rukah nebol'shoj kusok krasnogo kabelya. - Hm. Na pervichnoj gore net provodov. Ty videl, chto on s nim sdelal? - Zabral s soboj, Morepa, i otpravilsya v put' mezhdu mirami. - Pochemu ty prishel syuda, Prytkij? - YA poschital, chto vam sleduet znat' o poyavlenii Tanatosa vozle gory. - Ran'she on ne osmelivalsya zdes' pokazyvat'sya. Zachem on prihodil? My ved' bessmertnye bogi. - YA vsegda tak dumal. Odnako mne by ne hotelos', chtoby Tanatos na menya rasserdilsya. - Razumnaya mysl'. Dumaesh', kto-to iz nas ego oskorbil? - Ne isklyucheno. My mozhem proverit' teh, kto zdes' est', chtoby proyasnit' situaciyu. Morepa brosil vzglyad v storonu peshchery. - K neschast'yu, Nebopa pogruzilsya v razmyshleniya, - zayavil on. - I ya ne znayu, gde sejchas Terrama. YUnosha ulybnulsya i mahnul rukoj vniz: - Skoree vsego razvlekaetsya s elishitami. - S elishitami? - Novaya religiya. - Religii prihodyat i uhodyat. CHerez nekotoroe vremya vse oni stanovyatsya pohozhimi drug na druga. CHto interesnogo v novom uchenii? - Ono prodolzhaet razvivat'sya, i u nego est' neobychnye cherty. Pervoe - elishizm voznik zdes', v Virtu; pohozhe, on rasprostranyaetsya cherez granicu v pervyj mir. Morepa pozhal plechami. - Virtu vsegda sushchestvovala - v toj ili inoj forme. Tehnologiya Verite lish' obespechila nash mir mestom i nazvaniem. Vpolne vozmozhno, chto vse religii berut svoe nachalo v Virtu. Ved' religiya - ne chto inoe, kak kollektivnyj duh naroda, verno? - Kto znaet?.. No sejchas u menya voznik drugoj vopros. Mozhet byt', tebe sleduet zanyat'sya ucheniem elishitov vplotnuyu? - A ty elishit? - Isklyuchitel'no v kachestve nablyudatelya - prichem izdaleka. - CHto oni propoveduyut? - |lishity vospol'zovalis' drevnimi shumerskimi verovaniyami. Vozvrat k prezhnemu na novom urovne - tak oni govoryat. Tol'ko vot nikto iz osnovatelej ne ponimaet, chto eto takoe, i potomu oni dejstvuyut naugad. Standartnaya personifikaciya i teatral'nye effekty. - Kto zhe polozhil etomu nachalo? - Mne ne izvestno ego imya. YA slezhu za elishitami sovsem nedolgo. Po sluham, u istokov stoyal kakoj-to ejon <|jon - slovo obrazovano sochetaniem AI - iskusstvennyj intellekt.>. - Ty ne znaesh', mozhet, kto-nibud' iz moih kolleg? Prytkij pokachal golovoj. - Gm-m, - zadumchivo progovoril Morepa. - Religiya, osnovannaya ejonom... - On sdelal naskol'ko shagov i posmotrel vniz. - A chto tvoi men'shie rodichi? Oni imeyut otnoshenie k elishitam? - Nekotorye, polagayu, imeyut. - Da, podobnye shtuki kak raz dlya mladshih bozhestv, zhazhdushchih nabrat' pobol'she many. Prytkij pokrasnel: - YA tozhe ne proch'. Odnako boyus', elishity dostavyat vsem ser'eznye nepriyatnosti. - U menya net osobogo zhelaniya vvyazyvat'sya v eto delo. Vo vsyakom sluchae, poka ya ne uznayu o nem pobol'she. Mogu li ya ubedit' tebya proyavit' k elishitam pobol'she interesa i derzhat' menya v kurse? - Pozhaluj. A kak mne sleduet sebya vesti? Tut ved' ne stanesh' podavat' zayavlenie o prieme na rabotu. - Konechno. Pogovori s mladshimi bozhestvami s nizhnih sklonov, kotorye uzhe pronikli v sut' dela. Pokazhi im svoyu zainteresovannost' i prodemonstriruj velichie. - Kakoe velichie? YA - odno iz mladshih, astral'nyh bozhestv, mal'chik na pobegushkah u Verhovnyh i ne prinadlezhu k chislu istinnyh obitatelej Meru. Dazhe ne imeyu prava poyavlyat'sya na etom urovne. Moej aury nedostatochno dlya togo, chtoby vyzvat' povinovenie ili zhelanie sotrudnichat'. Morepa ulybnulsya: - Kakie problemy?! Pohozhe, prishlo vremya povysit' tebya v dolzhnosti. Podojti poblizhe. Prytkij posmotrel na ego borodatoe lico, zaglyanul v golubye glaza i otvel vzglyad. - A menya ne razorvet na chasti? - sprosil on. - S kakoj stati? Net, tebya ne razorvet na kuski, moj bystryj. Vyjdi iz sumraka. Prytkij ostorozhno opustilsya na goru ryadom s Morepoj. - Vot kak, okazyvaetsya, chuvstvuesh' sebya, popav naverh, - promolvil on cherez nekotoroe vremya. - I kak? - zainteresovalsya Morepa. - Tochno tak zhe, kak v lyubom drugom meste. - Togda ty poluchil nebol'shoj urok. A teper' poznakom'sya s isklyucheniem. Morepa podnyal pravuyu ruku i polozhil ee na golovu yunoshi. Prytkij pomorshchilsya. Postepenno ego lico razgladilos', a potom on ulybnulsya. Vskore vse ego telo okruzhalo blednoe siyanie, zolotaya aura kazalas' zhidkoj i obtekala ego figuru, vnutri svetyashchegosya oblaka poyavilis' linii i legkie volny. - U menya takoe oshchushchenie, budto mezhdu tvoej rukoj i goroj chto-to prolivaetsya, - progovoril chut' pozzhe Prytkij. - Tak ono i est', - otozvalsya Morepa, - odnako malost' ostaetsya, chtoby uluchshit' nekotorye tvoi kachestva. Inymi slovami, s kazhdoj sekundoj ty stanovish'sya sil'nee. Aura vspyhnula oslepitel'nymi kraskami, i Morepa neskol'ko minut proderzhal ee na takom urovne. Zatem medlenno opustil ruku. - Teper', Prytkij, ty gotov. Otpravlyajsya v miry, razuznaj vse ob interesuyushchem menya dele, a potom vernis' i rasskazhi. Prytkij podnyal ruku, sognul ee i posmotrel na ladon'. Ruka ispuskala zolotistyj svet. On ulybnulsya. Potom svoim zhezlom otsalyutoval Morepe. - K vashim uslugam, - bodro ryavknul on. Podskochil v vozduh, zavis nad goroj i sdelal razvorot. V sleduyushchuyu sekundu on ischez - lish' zolotaya ten' metnulas' k vostoku. Odnako spustya mgnovenie Prytkij vnov' poyavilsya s yuga. - K vashim uslugam, - povtoril on. I umchalsya na vostok.

    x x x

Sejdzhek vyter svoe oruzhie o shtaninu odnogo iz ohotnikov, a potom posmotrel na ego nozhny s machete. Naklonivshis', prinyalsya izuchat', kak oni krepyatsya k remnyu. Pohozhe, zdes' prigoditsya opyt s zavyazyvaniem uzlov... Sejdzhek dovol'no bystro razobralsya s ustrojstvom zastezhki i snyal remen'. No tut on soobrazil, chto vryad li smozhet vospol'zovat'sya nahodkoj - ubityj ohotnik otlichalsya hlipkim teloslozheniem. Sejdzhek uzhe sobralsya brosit' nenuzhnuyu veshch', odnako v poslednij moment ponyal, kak izmenit' dlinu remnya. V sleduyushchee mgnovenie on uzhe zakreplyal ego u sebya na zhivote. Zatem vytashchil machete i osmotrel lezvie. Okazalos', chto ono chishche i novee togo, chto on zabral u Bol'shoj Betsi. Sejdzhek zasunul oruzhie v nozhny, a svoe votknul v zemlyu ryadom s trupom. Potom vypryamilsya i posmotrel na tela dvenadcati mertvyh ohotnikov, kotorye sideli spinoj k derev'yam, staratel'no priderzhivaya rukami svoi golovy, lezhashchie na kolenyah. - Horoshaya rabota, - zayavil vozhak svoim voinam, kotorye ne svodili s nego glaz, - a vse potomu, chto vy sdelali, kak ya skazal. - Dve ruki i dva chlena - vot skol'ko trupov, - zametil Staggert. - Narod ran'she ne sovershal nichego podobnogo. - My eshche ne zakonchili, - napomnil Sejdzhek. - Pojdem za ostal'nymi - na zapad i na yug? - Net. Slishkom mnogo. Est' drugoj sposob. - Kakoj? - Ty uvidish'. A sejchas soberi zdes' ves' klan. Put' na severo-zapad otkryt. - My ubezhim? - Nemnogo. No ne nasovsem. Staggert podoshel k odnomu iz tel i naklonilsya k poyasu ohotnika. - CHto ty delaesh'? - sprosil Sejdzhek. - Hochu vzyat' rezhushchuyu palku, kak u tebya, budu otrezat' golovy. Sejdzhek sdelal neskol'ko shagov vpered, polozhil ruku na plecho Staggerta i tolknul ego. Tot upal na zemlyu. - Net! - rezko skazal Sejdzhek. - Nikto ne voz'met rezhushchuyu palku, krome vozhaka. Tol'ko Sejdzhek. Staggert so zlobnym rychaniem vskochil na nogi. On nachal podnimat' ruki, no Sejdzhek mgnovenno nanes emu udar v nizhnyuyu chast' zhivota. Staggert zastonal i prizhal ruki k pahu. - Tol'ko u vozhaka budet rezhushchaya palka, - povtoril Sejdzhek. Glaza Staggerta suzilis'. Potom on otvel vzglyad: - Konechno, vozhak. Tol'ko u Sejdzheka. Sejdzhek obratilsya k ostal'nym, vse opustili glaza. - A teper' soberite klan, - prikazal on. - My otpravlyaemsya na severo-zapad. Hrabrye voiny toroplivo razbezhalis' vypolnyat' prikaz. Dnem Sejdzhek vyvel svoj klan iz petli, kotoraya uzhe gotova byla zatyanut'sya. Zatem on svernul na yugo-zapad i otpravilsya k mestu, znakomomu vsemu Narodu, dazhe tem, kto ni razu tam ne byval. Oni shli celyj den', ostanavlivayas' tol'ko, chtoby poest'. Kogda spuskalis' sumerki, oni prishli k Krugu SHannibal - okrugloj polyane v dzhunglyah, po kotoroj byli razbrosany krupnye valuny, a v centre vysilsya zemlyanoj kurgan s ploskoj vershinoj. Sejdzhek uskoril shag, napravlyayas' k kurganu, legko zaprygnul na vershinu i prinyalsya medlenno vyshagivat', povorachivayas' v raznye storony. Klan vyshel na polyanu i sobralsya vokrug kurgana, negromko peregovarivayas'. - Krug SHannibal, - zayavil Sejdzhek. - Vazhnoe mesto. Ochen' davno zdes' zhil Karak, osnovatel' klanov Naroda. Legenda glasit, chto on kolotil po kurganu do teh por, poka ves' Narod ne spustilsya s derev'ev, chtoby vyyasnit', chto sluchilos'. Togda Karak vstal na tom meste, gde stoyu ya, i ob座asnil, pochemu zhit' v klane luchshe, chem skitat'sya po dzhunglyam v odinochku. Vse reshili k nemu prisoedinit'sya. Konechno, Karaku prishlos' drat'sya s samymi moguchimi voinami, kotorye hoteli zanyat' mesto vozhaka. Odnako on vseh pobedil. Ego klan dolgo zhil zdes'. Nakonec, edy stalo ne hvatat', i Narod ushel v druguyu chast' dzhunglej. Proshlo mnogo let, klan razrossya, i im prishlos' razbit'sya na neskol'ko novyh. No vremya ot vremeni, esli sluchalos' chto-to ser'eznoe, Karak prihodil syuda - gde vse nachalos' - i sobiral svoj Narod. A posle togo, kak on umer, kogda voznikali ser'eznye nepriyatnosti, samyj sil'nyj vozhak sozyval zdes' klany, chtoby soobshcha spravit'sya s trudnostyami. Proshlo mnogo let so vremen Karaka i bol'shih bed. No sejchas nam ugrozhaet opasnost', i ya, samyj sil'nyj vozhak, reshil prijti syuda. Nash Narod pomnit legendy. Oni otvetyat na moj prizyv. - Sejdzhek opustilsya na koleni i zastuchal kulakami po kurganu. - My poluchim pomoshch'. Menyajtes', bejte po zemle. Voz'mite palki, tol'ko bud'te ostorozhny i postarajtes' ne zadet' soseda. On spustilsya s kurgana, kogda emu na pomoshch' prishli neskol'ko samcov. Vskore udary obreli ritmichnost'. Ostal'nye prinyalis' stuchat' v takt nogami. Vsyu noch' klan Sejdzheka, prishedshij v isstuplenie, kolotil po kurganu. Dzhungli sotryasalis' ot ritmichnyh udarov. Vskore nachali pribyvat' pervye chuzhaki. Snachala prihodili odinochki i pary. Potom stali podtyagivat'sya bol'shie gruppy, kotorye bystro prisoedinilis' k tancam i prinyalis' kolotit' po kurganu. Staryj Dortak, ne zabyvshij tradicij, privel svoj klan. Krug zapolnyalsya, vnov' pribyvshie smenyali ustavshih barabanshchikov. Nakonec, v Krug voshel Otlag so svoim klanom, a pozdnee Sejdzhek zametil Bilgada - okolo kurgana negde bylo yabloku upast'. Odnako Sejdzhek ne stal srazu preryvat' neskonchaemyj, gipnoticheskij grohot udarov. Koe-kto othodil poest' ili oblegchit'sya, no srazu vozvrashchalsya obratno. Zemlya drozhala tak sil'no, chto drozh' pochuvstvovali v zapadnom lagere, no ohotniki, kotorym nikogda ne prihodilos' slyshat' signala obshchego sbora klanov, reshili, chto eto kakoe-to geologicheskoe yavlenie, i prodolzhali zanimat'sya obychnymi delami. Barabannyj boj i tancy ne stihali do nastupleniya sumerek. Zatem Sejdzhek podal znak, chtoby barabanshchiki ostanovilis', a kogda ego prikaz byl vypolnen, vskochil na vershinu kurgana. On medlenno povernulsya po krugu, obvodya vzglyadom pribyvshie klany. - V dzhungli prishlo mnogo ohotnikov za nashimi golovami. Tri gruppy s treh storon okruzhili moj klan. Ochen' bol'shaya na yuge, pomen'she - tam. - On pokazal na zapad, a potom na sever. - Samaya malen'kaya nahodilas' v toj storone. Klan Sejdzheka ubil vseh ohotnikov iz poslednej gruppy i otrezal im golovy. Po ryadam probezhal udivlennyj shepot. - Vot kak my smogli projti mimo nih i popast' syuda, chtoby sozvat' vas. U Sejdzheka moguchij klan, no Sejdzhek ne durak. Slishkom mnogo ohotnikov yavilos' v dzhungli, odnomu Sejdzheku s nimi ne spravit'sya. Zato Sejdzhek znaet, chto delat'. Sejdzhek hochet, chtoby vy poshli s nim, Sejdzheku nuzhny tol'ko luchshie voiny, bol'shie, sil'nye i bystrye. Vmeste s otryadom Sejdzheka oni otpravyatsya k zapadnomu lageryu. Tam my pereb'em ohotnikov - vy uvidite, kak eto delaetsya. Potom povernem na yug, k samomu krupnomu lageryu - i togda nam ponadobyatsya vse. Sobravshiesya zashumeli. - Sejdzhek, - zagovoril Dortak, - ohotniki za golovami okruzhili tvoj klan, oni prishli ubivat' tvoih lyudej. Nam oni nichego ne sdelali. Pochemu my dolzhny tebe pomogat'? Sejdzhek oskalilsya. - Dumaesh', ohotniki ostanovyatsya, zapoluchiv Sejdzheka i ego klan? - sprosil on. - Razobravshis' s Sejdzhekom, oni doberutsya i do Bilgada. Kogda ne stanet moego Naroda, oni voz'mutsya za Otlaga, a potom za tebya. Poodinochke nikto iz nas ne vystoit protiv takogo kolichestva ohotnikov. Vse vmeste, poka ya mogu pokazat' vam, chto nuzhno delat', my pokonchim s nimi - segodnya noch'yu! Oni budut sidet', derzha svoi golovy na kolenyah! I perestanut dumat', chto Narod legko ubit'. Ispugayutsya, budut derzhat'sya podal'she ot dzhunglej. Projdet mnogo vremeni, prezhde chem ohotniki vernutsya - esli sovsem ne ostavyat nas v pokoe. Dortak raspravil plechi i zagovoril posle nastupivshego molchaniya: - Mozhet, tak ono est', a mozhet, ty oshibaesh'sya. YA poveryu, kogda ty rasskazhesh', kak ubivat' ohotnikov. Ne znayu, stanet li nam legche, esli my ub'em vseh - ostanovit li eto drugih. A vdrug ih pridet eshche bol'she? Sejdzhek sobralsya vozrazit' emu, no Dortak prodolzhal: - I vse zhe ya idu s toboj. Narodu neobhodimo znat', kak ty ubivaesh' ohotnikov. My vyyasnim, kak eto delaetsya. No esli nam povezet i my prikonchim vseh, klan Dortaka ujdet. YA uveren, chto ohotniki i iksi pometyat nashi dzhungli kak osobenno opasnye i zdes' nas budut postoyanno zhdat' nepriyatnosti. Mozhet byt', ty prav i nashi vragi eshche dolgo ne pridut syuda. No ya uveren, chto nastupit den', kogda oni vernutsya, i ya ne hochu, chtoby moj klan nahodilsya v etot moment v dzhunglyah. Sejdzhek snova oskalilsya i sobralsya zayavit', chto ub'et vseh ohotnikov, kotorye pridut potom. Odnako v poslednij moment emu prishla v golovu mysl', chto kogda-nibud' pridetsya udirat' - i togda ego slova vspomnyat. Bolee togo, on soobrazil, chto budet sovsem neploho unesti otsyuda nogi posle srazheniya. Dzhungli veliki. Dazhe esli ohotniki potom najdut klany, oni ne budut znat' navernyaka, kto prikonchil ih tovarishchej toj noch'yu. - Dortak mudr, - zagovoril nakonec Sejdzhek. - My ne znaem, chto sdelayut ohotniki. Da, ya soglasen, nam vsem sleduet perebrat'sya v drugie mesta posle togo, kak my zakonchim zdes'. I dolgo ne vozvrashchat'sya. On prinyal eshche odno reshenie: v budushchem sleduet libo ubit' Dortaka, libo podruzhit'sya s nim, potomu chto on mozhet okazat'sya opasnym ili poleznym.

    x x x

|jradis vlyubilas' v krovat', kak tol'ko uvidela baldahin, kotoryj vysilsya sredi mnozhestva veshchej v antikvarnom magazine Massachusetsa. Perednyaya i zadnyaya spinki s izyashchnym ornamentom iz kovanoj bronzy, raskrashennoj udivitel'noj zelenoj medyankoj. Pochti skrytye sredi lian ornamenta, vidnelis' kroshechnye ipomei: cvetochnye samocvety korolevskogo purpura, siyayushchego rozovogo, pastel'nogo belogo i neobychnogo, pochti prozrachnogo golubogo. Liany obvivali derevyannye stojki, podnimayas' k baldahinu, s kotorogo mogli by svisat' zanavesi, - vprochem, mozhno obojtis' i bez nih. - O, Dek, smotri, ty ee srazu polyubish'! - voskliknula |jradis i brosilas' cherez ves' magazin k krovati, chtoby povnimatel'nee razglyadet' sluchajno obnaruzhennoe sokrovishche. Dek, robot, kotoromu predstoyalo sluzhit' mazhordomom v zamke Donnerdzheka, kogda stroitel'stvo budet zaversheno, otvernulsya ot prilavka, gde lezhali obrazcy antikvarnyh izdelij iz serebra. V ego vysokoj blestyashchej figure tailas' udivitel'naya sila; lico, otdelannoe serebrom i bronzoj, imelo portretnoe shodstvo s Klarkom Gejblom . Kogda |jradis pomanila ego rukoj, on zagudel i na vozdushnoj podushke podletel k hozyajke, lovko laviruya mezhdu slegka pobitymi skul'pturami, starymi plyushevymi medvedyami, vinilovymi plastinkami, knigami v myagkih oblozhkah, manekenami, odetymi v raskleshennye dzhinsy i zhilety iz hlopchatobumazhnoj tkani s ruchnoj vyshivkoj. - Esli vy imeete v vidu, nravitsya li mne dannaya veshch', - otvetil robot, kogda priblizilsya k |jradis nastol'ko, chto vladelec magazina ne mog rasslyshat' ego slov, - to moj otvet takov: da, nravitsya. Ochen' privlekatel'nyj kontrast. ZHelaete, chtoby ya svyazalsya s misterom Donnerdzhekom i on tozhe na nee vzglyanul? |jradis podumala o Dzhone, rabotavshem na svoem portativnom komp'yutere v poslednej kvartire ih svadebnogo puteshestviya (na poluostrove Kejp-Kod), i nemnogo pogrustnela. Ej tak hotelos', chtoby on byl ryadom, chtoby oni gulyali po plyazhu, derzhas' za ruki, veselilis', glyadya na zabavnyh malen'kih purpurno-sinih krabov so slishkom bol'shimi pravymi kleshnyami, vmeste hodili po magazinam... V polirovannoj grudnoj plastine robota |jradis uvidela svoe nadutoe lico i reshitel'no tryahnula dlinnymi volosami: - Net, Dek. Pust' rabotaet. CHem skoree Dzhon zakonchit, tem ran'she smozhet vyjti iz domu i nasladit'sya zhizn'yu. Ona eshche raz vzglyanula na perepletayushchiesya liany, ukrashavshie krovat', i myslenno vernulas' v volshebnoe, carstvo Virtu, gde Dzhon uhazhival za nej. Na ee gubah rascvela myagkaya ulybka, okonchatel'no prognav nedovol'noe vyrazhenie lica. - Dumayu, Dzhon budet v vostorge, - radostno zayavila ona. - Dek, davaj zaplatim za krovat', i pust' vladelec otpravit ee v SHotlandiyu. Dek kivnul, no, vzglyanuv na tablichku s cenoj, vnov' obratilsya k |jradis - srabotala ogranichitel'naya programma. - Madam, - negromko progovoril robot, - ponravivshayasya vam veshch' stoit tak dorogo, chto my mogli by zakazat' celuyu spal'nyu za te zhe den'gi. Kopiya ne budet nichem otlichat'sya ot originala... |jradis pokachala golovoj, temnye volosy, tochno izyskannaya rama obramlyavshie chekannye cherty ee prekrasnogo lica, razmetalis' po plecham. - Net, Dek. Nuzhno kupit' original - kopiya ne goditsya. Ona ne budet nastoyashchej. Ty menya ponimaesh'? - Net, madam, - chestno otvetil Dek. - No ya podozrevayu, chto mister Donnerdzhek pojmet. Horosho, pozhaluj, ya pobeseduyu s vladel'cem magazina. Mozhet byt', my sumeem dogovorit'sya o bolee razumnoj cene. |jradis potrepala ego po plechu: - Delaj, kak poschitaesh' nuzhnym, Dek. V podobnyh voprosah ty razbiraesh'sya luchshe menya. Ona vyshla iz magazina, chtoby predostavit' robotu polnuyu svobodu dejstvij, ne somnevayas' v tom, chto krovat' v skorom vremeni budet ukrashat' glavnuyu spal'nyu zamka. Volny iskrilis' pod yarkimi solnechnymi luchami. Poprosit' Hranitelya oslabit' ih intensivnost' |jradis ne mogla i potomu nadela temnye ochki, sbrosila tufli i medlenno pobrela po vode. Dvigayas' vdol' polosy priboya, ona zametila razbituyu vituyu morskuyu rakovinu razmerom s ladon' i naklonilas', chtoby ee podnyat'. Nichego osobennogo po sravneniyu s fantasticheskimi tvoreniyami iz Virtu, no |jradis tronula ee prostaya, neprityazatel'naya krasota. Ona pogladila chut' sherohovatuyu poverhnost', provela pal'cem po malen'kim otverstiyam, prodelannym kakim-to morskim sushchestvom. Vnutri rakovina okazalas' beloj s legkim rozovym otlivom. - Kak ty dumaesh', chto proizoshlo? - sprosila ona u Deka, uslyshav ego priblizhenie i pochuvstvovav, kak peschinki legon'ko udaryayutsya o ee kozhu. - Ne znayu, madam. - Navernoe, chajka, - predpolozhila |jradis, predstaviv sebe, kak sil'nyj klyuv razbivaet rakovinu i vytaskivaet myagkoe sushchestvo, kotoroe prevrashchaetsya v trepeshchushchij obed morskoj pticy. - Ves'ma vozmozhno. - Ili morskaya vydra, - skazala |jradis, vspomniv golograficheskij fil'm, v kotorom rasskazyvalos' ob umnom mlekopitayushchem s tolstym mehom. - Pri pomoshchi ploskih kamnej oni vytaskivayut mollyuskov iz rakovin. - Takoj variant takzhe sleduet priznat' veroyatnym. - A mozhet byt', vinovat kit, ili neozhidanno naletevshaya burya, ili rybach'ya lodka. My eli nedavno pohlebku iz mollyuskov, svininy s suharyami i ovoshchami. Ochen' vkusno. - YA rad, chto vam ponravilos', madam. - Sushchestvuet mnozhestvo sposobov umeret', - skazala |jradis, glyadya na razbitye stvorki rakoviny, - dazhe dlya mollyuska. I eshche bol'she dlya cheloveka. Progi iznashivayutsya. Nekotorye pozhivayut neskol'ko pokolenij lyudej - kak tot fant, kotorogo videli my s Dzhonom. Srok drugih ne prevyshaet dlitel'nosti chelovecheskoj zhizni. Ty znaesh', skol'ko mne let, Dek? - Net, madam, ne znayu. |jradis vypryamilas' i opustila rakovinu v glubokij karman povlazhnevshej yubki. Vstav na kamen', smyla s nog nalipshij pesok i nemnogo postoyala, poka solnce ne vysushilo kapli, a potom nadela bosonozhki. - Dzhon tozhe ne znaet, - tiho progovorila ona. - On zabyvaet, chto ya prog iz Virtu, a ne obychnaya temnovolosaya, temnoglazaya devushka, za kotoroj on uhazhival v fantasticheskom mire. Dzhon nikogda ne sprashival u menya, kogda ya poyavilas' na svet. Ona zashagala v storonu dorogi. Dek besshumno letel nad hozyajkoj, ne meshaya |jradis razmyshlyat', - robot znal, chto sejchas ej nuzhen molchalivyj slushatel'. - Ty kupil krovat', Dek? - Da, madam. Vladelec magazina proyavil blagorazumie, kogda ya ukazal emu na tot fakt, chto krovat' stoit u nego v magazine vot uzhe dva goda i chto podobnye veshchi ne pol'zuyutsya sprosom s teh por, kak u lyudej poyavilas' vozmozhnost' puteshestvovat' v Virtu. - Blagodaryu tebya, Dek. - Na gubah |jradis poyavilas' myagkaya ulybka, i grustnoe nastroenie ischezlo. - Dzhon budet v vostorge - ty ved' znaesh', nesmotrya na lyubov' k nauke, v dushe on poet. - Vashi slova menya ne udivlyayut, madam. Vody prodolzhali nabegat' na bereg. CHajka raskinula kryl'ya i parila nad prozrachnoj vodoj, potom zametila chto-to stoyashchee, nyrnula vniz i vzmyla vverh, derzha v klyuve dobychu. Pol'skaya sosiska. Neploho. Sovsem neploho.

    x x x

Karla i Abel' Hazzard smotreli na telo svoej docheri. Grud' devushki merno vzdymalas'. - Skazhite mne pryamo, - skazal Abel'. - Vy ee poteryali? - Nichego podobnogo, my ee ne poteryali, - vozrazil CHalmers. - Ona zdes', pered nami, v polnom zdravii. - CHert voz'mi, vy prekrasno ponimaete, o chem ya govoryu! - rasserdilsya Abel'. - Vy ne v silah vernut' ee i ne znaete, chto proizoshlo. - Podobnye sluchai uzhe byvali, - zayavil CHalmers. - Sushchestvuyut sostoyaniya - chastichno eto svyazano s psihologiej, - pri kotoryh lyudi soprotivlyayutsya signalu vozvrata. - CHto tomu prichinoj? - Tochno ne izvestno. Takie situacii voznikayut redko. - I kak vy s nim spravlyaetes'? - sprosila Karla. - My ne sumeli vydelit' kakogo-nibud' odnogo stimula. Sozdaetsya vpechatlenie, chto otvet zaklyuchen v sochetanii mnogih faktorov, v kazhdom sluchae raznyh. - U nih est' chto-nibud' obshchee? - Nam ne udalos' najti otvet na dannyj vopros. - A vy ne v sostoyanii opredelit', gde ona sejchas nahoditsya i kakie faktory sleduet uchityvat'? Nel'zya li sprosit' u nee samoj? - Mozhno, - kivnul CHalmers. - No vse sluchai podobnogo roda otlichayutsya neobychnost'yu. Vasha doch' okazalas' na territorii, kotoruyu my ne kontroliruem. Svyaz' s nej poteryana. - Vy vsegda teryaete svyaz'? - Da, eto klassicheskij sindrom. - Inymi slovami, vy ne znaete, kak ee vernut'? - sprosil Abel'. - Net, nichego podobnogo ya ne govoril. Vo-pervyh, vy dolzhny ponyat': sejchas Lidii ne ugrozhaet nikakaya opasnost'. Sistema sledit za ee zdorov'em, i vam ne sleduet trevozhit'sya. Vo-vtoryh, my konsul'tiruemsya s doktorom Hemillom, vrachom, kotoryj v poslednie gody zanimalsya bol'shinstvom analogichnyh incidentov. On schitaetsya ekspertom po dannomu voprosu. - Kstati, raz uzh vy zagovorili o drugih sluchayah - skol'ko ih bylo vsego? - YA ne imeyu prava otvechat' na vash vopros. - Sudya po vsemu, vy zastrahovany ot podobnyh nepriyatnostej? - Oda. - Prekrasno. Vam eto sovsem ne pomeshaet. Poka oni razgovarivali, obitateli neskol'kih dyuzhin virtual'nyh kamer perehoda, razbrosannyh po vsemu miru - gosudarstvennyh i chastnyh, - nachali proyavlyat' vozbuzhdenie, zatem pobledneli i skonchalis', poskol'ku v mozg perestal postupat' kislorod. Podobnyj ishod predusmatrivalsya v ih kontraktah, mnogie zanimalis' ves'ma opasnoj rabotoj, i smert' yavlyalas' odnim iz vozmozhnyh ishodov. Vse oni ohotilis' v dzhunglyah za golovami, i v ih fajlah soderzhalis' otkazy ot iskov v sluchae letal'nogo ishoda, a posemu svidetel'stva o smerti oformlyalis' bez osobyh problem. V tot samyj moment, kogda po licu Lidii skol'znula ulybka, a telo zashevelilos', v bazah dannyh poyavilis' novye svedeniya o teh, kto ne vernulsya iz Virtu. No esli kto iz ohotnikov i uspel zametit' opuskayushchijsya muar i otdel'nye fragmenty Nepostizhimyh Polej, videniya Lidii okazalis' kuda bolee priyatnymi i ne menee zavorazhivayushchimi.

    x x x

Ben Kvinan, skrestiv ruki na grudi, stoyal vnutri kolonny zelenogo plameni v svyatilishche glavnogo hrama elishitov v Virtu. On obshchalsya s Verhovnymi Bogami, i na ego podvizhnom lice cvela ulybka. Orlinyj profil' menyalsya nosom-pugovkoj, glubokie zalysiny prevrashchalis' v more v'yushchihsya kashtanovyh lokonov.., kogda-to Ben Kvinan byl kazhdym iz etih lyudej - on struilsya, menyal svoj vneshnij vid, reagiruya na kazhdyj novyj nyuans otkroveniya. Obychno v stremlenii otdelit' vneshnyuyu i vnutrennyuyu chasti drug ot druga on ne teryal kontrolya nad processom, za isklyucheniem teh sluchaev, kogda eto trebovalos' v propagandistskih celyah. Odnako sejchas oshchushchenie ekstaza pritupilo ego bditel'nost', Ben Kvinan pogruzilsya v volny besformennoj materii i transformiroval svoj rost i ves, shirinu i dlinu konechnostej i pigmentaciyu, reagiruya na kontakt s Bozhestvom. Po mere togo kak svet tusknel, ego telo stanovilos' massivnee, prizemistee, cherty lica grubeli, kozha priobretala zemlistyj ottenok. On ulybalsya i chto-to negromko bormotal na raznyh yazykah, poka svet okonchatel'no ne pomerk. Togda Ben Kvinan nachal dvigat'sya. Kvinan vyshel iz svyatilishcha i vskore okazalsya vo vnutrennej chasti hrama. Podojdya k severnoj stene, kosnulsya kakogo-to ustrojstva i chto-to proiznes. V mercayushchem tumane voznik pohozhij na arku prohod. Kvinan reshitel'no shagnul vpered. On nahodilsya v yarko osveshchennoj, otdelannoj kafelem komnate, gde stoyala mebel', prinimayushchaya formu tela, i abstraktnye skul'ptury iz metalla, kamnya i sveta, ch'i raduzhnye obolochki, zheltye, oranzhevye i sinie, sozdavali oshchushchenie spokojstviya i morskih glubin. Kvinan provel rukoj skvoz' svetovuyu spiral', i ta zapul'sirovala v otvet. Zatem on podoshel k svetloj stojke bara u dal'nej steny i prinyalsya osmatrivat' ego soderzhimoe. Sprava ot bara raspahnulas' dver', v komnatu voshel hudoj temnovolosyj chelovek s chernymi usami. - Mister Kvinan, - skazal on, - ya tol'ko chto poluchil vash signal. - Nazyvajte menya Ben, - otvetil Kvinan. - Mne nuzhno pogovorit' s Kelsi. - YA uzhe soobshchil emu o vashem prihode. On na puti syuda. - Otlichno. - Ben Kvinan - ili tot, kto sejchas tak sebya nazyval - vzyal so stojki butylku kalifornijskogo burgundskogo. - Kak vy schitaete, eto horoshee vino, mister... - Araf, - otvetil tot. - Zovite menya Aud. Mne govorili, chto vino neplohoe. Ben ulybnulsya, nashel shtopor i prinyalsya otkryvat' butylku. Napolnil polovinu bokala, ponyuhal vino i sdelal neskol'ko malen'kih glotkov. - Vy vo ploti, ili peredo mnoj lish' golograficheskoe izobrazhenie? - Vo ploti. - No vy ne p'ete? - Ot staryh privychek trudno otkazat'sya. - ZHal'. Inache ya by sprosil u vas, est' li raznica mezhdu vkusom vina zdes' i na Verite. - Uveren, chto net, Ben. Esli kakoe-to razlichie i est', im mozhno spokojno prenebrech'. - Nalejte i mne stakanchik, - zayavil krupnyj ryzhevolosyj muzhchina, neozhidanno poyavivshijsya v centre komnaty. Ben povernulsya i pristal'no posmotrel na nego. - Kelsi, - progovoril on, - vot uzh vy tochno ne vo ploti. Muzhchina kivnul: - YA nahodilsya slishkom daleko, chtoby bystro syuda dobrat'sya v svoem sobstvennom tele. Odnako ya slyshal vashi rassuzhdeniya i hochu zaverit', chto proboval vino i v Virtu, i na Verite - nikakoj raznicy. - No vy rodilis' na Verite. A dlya zhitelya Virtu vse mozhet byt' sovsem ne tak. Kelsi pozhal plechami: - Dlya kazhdogo cheloveka - iz oboih mirov - vse mozhet byt' inache. - Neploho skazano, - priznal Ben. - Odnako vopros daleko ne vsegda nosit akademicheskij harakter. On perevel vzglyad na Auda, potom slegka pripodnyal brov'. - Pozhaluj, mne pora, - neozhidanno zayavil Aud, - vy mozhete govorit' spokojno, ya budu stoyat' na strazhe. On sklonil golovu, Ben i Kelsi poklonilis' v otvet. - Da, - kivnul Kelsi, i Aud vyshel. Kelsi sdelal paru shagov i protyanul ruku, Ben ee pozhal. - Takoe oshchushchenie, budto ya sam - a ne moya proekciya - stoyu ryadom s vami, - zametil on, sil'nee szhimaya pal'cy Kvinana, chtoby podcherknut' svoyu mysl'. Ben otvetil emu korotkim, no moshchnym rukopozhatiem, a potom vypustil ladon' Kelsi. - Ne soglasen, - vozrazil on. Zatem podoshel k oknu i vyglyanul s vysoty bashni na raskinuvshijsya vnizu gorod, mchashchiesya kuda-to mashiny i dalekij okean. - |to osoboe mesto - sinteticheskoe, ochen' podhodit dlya podobnyh vstrech. Vid iz okna sootvetstvuet real'nosti? - Da. - Odnako ya ne mogu otpravit'sya tuda? - Kak i ya - sejchas. - Odnako vy vernetes' v svoe telo, i vse opyat' vstanet na svoi mesta. - U vas tozhe est' drugoe telo. I vy mozhete im vospol'zovat'sya, chtoby delat' v Virtu to, chto mne nedostupno. - Ponimayu, hotya u vas est' koe-kakie preimushchestva peredo mnoj. Kak i u vsyakogo drugogo zhitelya Verite. Navernoe, zdorovo imet' vozmozhnost' puteshestvovat' tuda i obratno. Kelsi pozhal plechami. - Takova priroda veshchej, - skazal on. - Virtu yavlyaetsya kopiej, a Verite - original. Vash mir postroen tak, chtoby v nego mozhno bylo popast' - a ne naoborot. Nikto ne predvidel, chto iskusstvennye sushchestva budut razvivat'sya, popav v takuyu sredu. - Ochen' zhal', - vzdohnul Ben. - Vy vprave delat' vse, chto pozhelaete, a nam po silam poseshchat' vash mir lish' v osobyh mestah, vrode etogo. Bylo by gorazdo spravedlivee, esli by situaciya stala simmetrichnoj. - U vas est' celaya vselennaya. - Verno. A u vas ih dve. - YA ne vozrazhayu protiv ravnopraviya. I sovershenno s vami soglasen: obe storony tol'ko vyigrali by, esli by proniknovenie moglo byt' vzaimnym. No delo ne tol'ko v tom, chto nikto ne predvidel podobnogo razvitiya sobytij - togda tehnologiya ne sumela by spravit'sya s podobnoj zadachej. Da i sejchas tozhe. Vozmozhno, ee voobshche nikogda ne udastsya reshit'. Kak kvadraturu kruga. Vy nahodites' v plenu u samoj prirody veshchej. - Dumayu, net, - vozrazil Ben. - V samom dele? - Bolee togo, ya priglasil vas dlya togo, chtoby obsudit' problemu perehoda, - otvetil Ben. - Perehoda? Kakim obrazom? - Rech' idet o skromnom shage, palliative, ya polagayu. Odnako po sravneniyu s virtual'nymi vozmozhnostyami, kotorymi obladaete vy, eto budet dvizheniem vpered. - Ne ponimayu, - promolvil Kelsi, podhodya k baru i nalivaya sebe bokal vina. - Pri chem zdes' moi paranormal'nye sposobnosti? Ben usmehnulsya. - Proniknovenie osobyh sposobnostej cherez interfejs - eksperiment. Konechno, takim sposobom my nagrazhdaem samyh dostojnyh i vernyh sluzhitelej nashej Cerkvi. Odnako eto lish' chast' dejstvuyushchej programmy, vklyuchayushchej v sebya manipulyacii s interfejsom s drugoj storony. V processe nam udalos' mnogoe uznat'. On sdelal glotok iz svoego bokala. Kelsi posledoval ego primeru. - A sejchas, - prodolzhal Ben, - esli vy soglasites' nam pomoch', my smozhem prodvinut'sya eshche dal'she. - Vam udalos' sdelat' ser'eznoe otkrytie? - Nastoyashchee otkrovenie. Konechno, sleduet vse horoshen'ko proverit'. Na raznyh stupenyah. - CHto ot menya trebuetsya? - V nastoyashchij moment rech' idet o prostyh eksperimentah v kamerah perehoda. - Kakovy detali? Ben sdelal eshche odni glotok, podoshel k baru i postavil bokal. Kelsi posledoval za nim. - Idemte so mnoj, - skazal Ben, protyanul ruku i polozhil ee na plecho sobesednika. Razvernuv Kelsi, on napravilsya k svetovoj spirali v dal'nem uglu komnaty. Poslyshalsya zvuk, napominayushchij shum padayushchej vody. - Syuda. Komnata ischezla, oni okazalis' v virtual'noj imitacii kamery perehoda. - Proshche vsego pokazat', - poyasnil Ben, otkryvaya stoyashchij pod divanom yashchik i pokazyvaya Kelsi oborudovanie.

    x x x

V mercayushchem svete kostrov Sejdzhek osmatrival lager'. Povsyudu lezhali tela ohotnikov i voinov Naroda. V levoj ruke vozhd' derzhal za volosy chelovecheskuyu golovu; v pravoj tusklo posverkivalo zalitoe krov'yu machete. Vokrug skakali voiny, shvyryali oborudovanie ohotnikov v ogon', boltali, razmahivali klinkami, kotorymi razdelyvali trupy... Sejdzhek znal, chto nekotorye iz nih segodnya noch'yu nauchatsya pol'zovat'sya rezhushchimi palkami. I unesut ih s soboj. ZHal'. On by predpochel sohranit' ih v tajne, dlya sebya. Odnako Sejdzhek nichego nikomu ne skazhet, inache vse pojmut, kakoe eto vazhnoe oruzhie. Atak.., mnogie poteryayut rezhushchie palki ili zabudut, kak sleduet s nimi upravlyat'sya. Net, sejchas ne vremya govorit' o discipline. Narod tol'ko chto oderzhal pervuyu bol'shuyu pobedu nad izvechnym protivnikom. Pust' edyat serdca i pechen' svoih vragov, sryvayut s nih shtany i grabyat trupy. Pust' razrezayut tela na chasti, a potom sostavlyayut iz nih novye. Narodu nuzhno rasslabit'sya posle napryazheniya poslednih dnej. Sejdzhek ispustil horosho rasschitannyj vopl' i shvyrnul otrezannoj rukoj v golovu CHimo. CHimo pojmal ee i usmehnulsya. - My pojmali vseh, boss! Vseh do odnogo! - povtoril CHimo i shvyrnul konechnost' v Svata. - My horosho sdelali, - provorchal Sejdzhek i oglyadelsya po storonam. S zapadnym, malen'kim otryadom nepriyatelya oni razobralis' legko. No etot - samyj bol'shoj, raspolozhennyj na yuge - ser'ezno bespokoil Sejdzheka. K schast'yu, Narodu ochen' prigodilsya opyt, poluchennyj vo vremya shvatki v zapadnom lagere. A glavnoe - ego soplemenniki ponyali, chto mogut spravit'sya s ohotnikami. - Ty oderzhal pobedu, - zayavil Dortak, neozhidanno voznikaya ryadom s Sejdzhekom. - Da, - kivnul on. - Bol'shuyu pobedu. - Tebya budut iskat'. Drugie. - My ujdem daleko otsyuda. - Oni najdut tebya. - Pust'. My mozhem bezhat'. Mozhem srazhat'sya. My znaem dzhungli luchshe, chem ohotniki za golovami. - A esli u nih v zapase poyavyatsya tryuki, kotorye tebe neizvestny? - My vse vremya uchimsya. - Nadeyus', ty ne oshibaesh'sya, - otvetil Dortak, prisel na kortochki i opustil golovu, - potomu chto teper' ty vozhak vozhakov. Neozhidannaya tishina povisla nad polem bitvy. Vopli i boltovnya stihli, molodye samcy prekratili pryzhki, te, chto sideli na derev'yah, pritihli i zamerli na vetkah. - Vozhak vozhakov! - povtoril Sejdzhek, mgnovenno ponyav, chto ne stanet ubivat' Dortaka. - Horoshaya mysl'. YA - vozhak vozhakov. Kak staryj Karak. Posle nego ne bylo vozhaka vozhakov. - Mozhet byt', eto dejstvitel'no horosho, - prodolzhal Dortak. - No, mozhet byt', nastanet den', kogda ty voznenavidish' svoi obyazannosti, kto znaet. Teper' ty dolzhen pomogat' vsem klanam, esli k nim pridet beda. Otlag, Bilgad budut barabanit' v SHannibale, prizyvaya vozhaka vozhakov. Ves' Narod - teper' tvoj Narod. Bol'shaya rabota. Posle togo kak Dortak vstal i otoshel v storonu, k Sejdzheku priblizilsya Otlag i zayavil, chto priznaet Sejdzheka vozhakom vozhakov. A sam Sejdzhek mezhdu tem razmyshlyal o posledstviyah svoego izbraniya, i emu v dushu zakralos' nekotoroe bespokojstvo. Bol'shaya rabota, Dortak skazal pravil'no. Vozhak vozhakov. Odnako Karak spravilsya, mnogo let nazad, i Narod do sih por rasskazyvaet o nem raznye istorii, da tak, slovno vse proizoshlo sovsem nedavno. Pust' i o Sejdzheke slozhat legendy. Kogda otoshel Otlag, ego mesto zanyal Bilgad, chtoby v svoyu ochered' nazvat' Sejdzheka vozhakom vozhakov. Sejdzhek obliznul guby, oskalilsya i kivnul. - Da, - provozglasil on. - Bol'shoj vozhak. A sejchas idite. Veselites'. Esh'te, tancujte, zanimajtes' seksom, rubite tela i razvlekajtes' s nimi. CHuvstvujte sebya v bezopasnosti. Sejdzhek stoit na strazhe. Nemnogo pozzhe on shvatil za plecho prohodivshuyu mimo zhenshchinu. - Tvoya ochered' veselit'sya, - skazal on. - Bol'shaya chest'.

    x x x

Tranto slonyalsya sredi derev'ev, poglyadyvaya na stado. Zamena proshla na udivlenie gladko. Nikto tak i ne osmelilsya vyzvat' ego na poedinok posle ischeznoveniya Skarko. Konechno, poskol'ku nikto v stade tochno ne znal, chto sluchilos' s ih prezhnim vozhdem, kazhdyj mog predpolagat' hudshee. Tranto ne somnevalsya, chto mnogie tak i delali. Neskol'ko molodyh samcov ushli i vernulis' tol'ko cherez tri dnya. Maggl dolozhil, budto slyshal, kak oni obsuzhdali vozmozhnoe mestonahozhdenie ostankov Skarko. Krome togo, do nego doneslis' obryvki razgovorov o tom, chto Tranto - imya, prinosyashchee neschast'e, potomu chto samyj znamenityj ego obladatel' soshel s uma. Odnako cherez nekotoroe vremya poiski kostej Skarko prekratilis' - a stado prodolzhalo otnosit'sya k Tranto s polnym uvazheniem i pochteniem. On brodil po roshche, poka ne ostanovilsya na vostochnoj storone. Da, vse eshche tam... - Dobroe utro, vozhak. - Maggl, slovno ten', besshumno okazalsya u nego za spinoj. - Opyat' budet zharkij denek. Pticy govoryat, chto na severe idet dozhd'. - Horosho, - otvetil Tranto. - Kto eto? - O kom vy govorite? - Von tam, podnyala golovu i posmotrela v nashu storonu. - Ah vot vy o kom. Fraga. Ona flirtuet. Doch' Kargo i Briga. - U nee est' kakie-nibud' postoyannye svyazi? - Net. Konechno, mnogie proyavlyayut k nej interes. Odnako ona nikogo ne vydelyaet. - Horosho, - skazal Tranto. - Devushka ne dolzhna toropit'sya, reshaya podobnye voprosy. - Verno, - soglasilsya Maggl. - Davaj potihon'ku dvinemsya v ee storonu. Ochen' medlenno. Kogda podojdem k nej, pozdorovaemsya. Potom mozhesh' nas poznakomit'. - Konechno, - kivnul Maggl. - Vremya ot vremeni priyatno obshchat'sya so svoim narodom. - Dejstvitel'no, - soglasilsya Maggl.

    x x x

Abel' i Karla posmotreli na svoyu pogruznevshuyu doch', nahodivshuyusya v ih sobstvennom domashnem virtual'nom prostranstve. A potom obratili vzory na CHalmersa i slegka sutulogo beloborodogo doktora Hemilla. - ..isklyuchitel'naya redkost', - govoril doktor. - YA ne mogu pripomnit' ni odnogo sluchaya lozhnoj beremennosti vo vremya perehoda vo sne. Sudya po pokazaniyam priborov, net nikakih osnovanij... Karla brosila bystryj vzglyad na muzha, a potom snova vzglyanula na doktora. - A chto, - sprosila ona, - esli beremennost' nastoyashchaya? Doktor Hemill vstretil ee vzglyad. - Poverhnostnoe skanirovanie - a dlya ego provedeniya trebuetsya vsego neskol'ko sekund - pokazyvaet, chto devstvennaya pleva ostalas' netronutoj, - zaveril on Karlu. - U vas est' osnovaniya predpolagat' chto-nibud' drugoe? - Net. Odnako ya proshu vas sdelat' vse neobhodimye testy, - skazala Karla. - Konechno. Hotya krajne neobychno... - Krajne neobychnym yavlyaetsya tot fakt, chto Lidiya uzhe tri mesyaca prebyvaet v Virtu, a vy ne mozhete ee vernut', ne tak li? - Tut vy sovershenno pravy. My delaem vse, chto v nashih silah... Karla povernulas' k CHalmersu. - Podobnye sluchai kogda-nibud' byvali? - pointeresovalas' ona. - CHtoby zhenshchina iz Verite zaberemenela v Virtu? - Konechno, net! - otvetil on. - |to fizicheski nevozmozhno. - Pohozhe, my sozdaem precedent, - progovorila Karla.

    x x x

Dzhon D'Arsi Donnerdzhek i |jradis pereehali v chernyj zamok dozhdlivym utrom v nachale oktyabrya. Oni sledili za tem, kak roboty raspakovyvayut kontejnery i rasstavlyayut mebel', kotoruyu |jradis kupila v antikvarnyh magazinah, razbrosannyh po vsej Evrope. Slugi negromko shurshali vozdushnymi podushkami, razveshivaya kovry i gobeleny, rasstavlyali shkafy, stoliki, skamejki i stul'ya s vysokimi spinkami, sobirali krovati s baldahinami, vystavlyali dospehi i oruzhie. Oborudovali po poslednemu slovu tehniki vtoruyu kuhnyu. Pervuyu vyderzhali v duhe srednevekov'ya - tam mozhno bylo gotovit', no ona prednaznachalas' prezhde vsego dlya sozdaniya nastroeniya. |jradis nravilos' oshchushchenie postoyanstva, kotoroe ishodilo ot antikvarnyh veshchej. V to vremya kak devyanosto procentov ubranstva zamka Donnerdzhek predstavlyali soboj muzejnye eksponaty, ostavshiesya desyat' yavlyalis' proizvedeniyami sovremennoj tehniki i iskusstva i prednaznachalis' dlya raboty i udovol'stviya. Podnyavshis' na verhnie etazhi zapadnogo kryla zamka, vy popadali v sovremennost'. Zdes' raspolagalsya kabinet Dzhona s novoj mebel'yu i priborami, kotorye aktivirovalis' golosom, terminalami i golograficheskimi displeyami, sposobnymi demonstrirovat' slozhnejshie ustrojstva vnutri slozhnejshih ustrojstv. Tut gospodstvovala chistaya mysl', poetomu ustrojstva mogli funkcionirovat' tol'ko v Virtu - pod zashchitoj lazernogo silovogo polya, sozdat' kotoroe ne udavalos' bol'she nigde. Za kabinetom nahodilas' Bol'shaya Scena, gde master illyuzij Donnerdzhek, vlozhiv ogromnye sredstva i ispol'zovav novejshie nauchnye dostizheniya, postroil tochno takoj zhe kabinet - v natural'nom masshtabe. Vhod na Bol'shuyu Scenu osushchestvlyalsya putem perehoda; vse ravno chto popast' v Virtu vo ploti. Donnerdzhek sobiralsya ispol'zovat' Bol'shuyu Scenu dlya testirovaniya po chastyam svoih krupnomasshtabnyh proektov. Krome togo, on chasto prihodil syuda vypit' kofe. Dzhon i |jradis stoyali na vysokom balkone pozdno vecherom pervogo dnya i smotreli na zalityj lunnym svetom i predveshchayushchij buryu Nort-Minch. - Itak, tebe udalos' vosstanovit' rodovoj zamok, - skazala nakonec |jradis. - V nekotorom rode, - otozvalsya on. - Mne neizvestno, kak on vyglyadel v dejstvitel'nosti. Polagayu, gorazdo huzhe. Veroyatno, obshchim dlya dvuh zamkov yavlyaetsya lish' mesto, na kotorom oni postroeny. My proizveli raskopki. I nashli nechto, pohozhee na staryj vinnyj pogreb... - S tunnelyami, - perebila ego |jradis, - po kotorym mozhno vyjti iz zamka. A kuda oni veli? - V skaly. YA ne pytalsya issledovat' vse doskonal'no. Prosto zakryl tuda vhod bol'shoj metallicheskoj dver'yu. Esli nash vinnyj pogreb ochen' sil'no razrastetsya, mozhno budet postavit' tam polki. V protivnom sluchae tunneli vryad li nam prigodyatsya. - No ved' imenno blagodaryu pogrebu ty uznal, chto zdes' stoyal zamok. - Nu, moj ded govoril, budto pod starym zamkom shli tunneli. Ego slova i nalichie fundamenta ubezhdayut, chto ya ne oshibsya. - Zdes' vse sovsem ne tak, kak v Virtu. - V kakom smysle? |jradis pokazala v storonu nadvigayushchegosya shtorma. - Nepogoda projdet, i vse uspokoitsya, - zametila ona. - Razve v Virtu inache? - Net, no pogodu mozhno izmenit' mgnovenno, krome togo, tam sushchestvuyut mesta, izvestnye neustojchivost'yu klimata. - Zdes' my zanimaemsya blagoustrojstvom territorii, sazhaem cvety i tomu podobnoe. CHert voz'mi, my terraformiruem Lunu, Mars i vnutrennie oblasti asteroidov. - A v Virtu mozhno sdelat' shag v storonu ili nazad, najti podhodyashchih provodnikov i okazat'sya sovershenno v drugom meste. Dikie mesta, kotorye vyrastili dikih Hranitelej, generiruyushchih sobstvennye ni na chto ne pohozhie programmy. - My tozhe igraem s real'nost'yu. - No ty vsegda vozvrashchaesh'sya na tverduyu pochvu. Vspomni o dikih carstvah, cherez kotorye my proshli, uhodya iz Nepostizhimyh Polej... Zdes' net nichego pohozhego. - Ty prava, - soglasilsya Donnerdzhek. - YA ponimayu, chto u tebya na ume. Zdes' drugoj poryadok veshchej, vot i vse. - Da. Drugoj. Oni vernulis' v spal'nyu i dolgo zanimalis' lyubov'yu na novoj krovati.

    x x x

U Donnerdzheka ushlo neskol'ko dnej na to, chtoby privesti v poryadok oborudovanie. Inogda on preryval rabotu, i oni s |jradis otpravlyalis' na Bol'shuyu Scenu, kotoraya uzhe nahodilas' v rabochem sostoyanii. Zdes' oni vybirali otkrytye prostranstva i prekrasnye vidy, v tom chisle i real'nye chasti Virtu. Kogda vklyuchalos' silovoe pole, oni vosprinimali okruzhayushchij mir napryamuyu, mogli ego osyazat'. Dzhon i |jradis gulyali po Virtu v predelah Sceny - malyj ekvivalent fenomena perehoda; dlya polnogo perenosa trebovalos' medicinskoe oborudovanie, kotoroe bylo ustanovleno v sosednih pomeshcheniyah. Oni sideli v doline, okruzhennoj bagryanymi holmami, gde drevnie statui postepenno prevrashchalis' v obychnye kamni. Pticy s krasnymi hvostami v forme liry poshchipyvali travu vozle pruda. - Kak stranno prihodit' syuda v kachestve posetitelya, - zametila |jradis. - K kakomu volshebstvu prishlos' pribegnut' Vlastelinu Ushedshih, chtoby vypolnit' tvoyu pros'bu? - Navernoe, on ozhivil tebya sposobom, pripasennym dlya zhitelej Verite, i vse. - I vse zhe mne uzhasno hotelos' by uznat', kak on eto sdelal. - YA mnogo dumal, i mne prishlo v golovu, chto Virtu, dolzhno byt', znachitel'no slozhnee, chem my postulirovali. - Konechno. - Rech' idet o bolee vysokom strukturnom urovne. - Esli takim obrazom udastsya ob座asnit', kak Tanatos dobilsya nuzhnogo rezul'tata, znachit, tak ono i est', - pozhav plechami, zayavila |jradis. - Odnih dogadok malo. Mne neobhodimo vyrabotat' teoriyu i ponyat' mehanizm. - I chto togda? Donnerdzhek pokachal golovoj: - Primenenie okazhetsya.., neobychnym. YA hotel by otlozhit' vse ostal'noe i vplotnuyu zanyat'sya etoj zadachkoj. No ya ne mogu. - Pochemu? - YA obeshchal Povelitelyu |ntropii sproektirovat' Kostyanoj Dvorec i besedku s kamennymi cvetami. - A otkuda ty znaesh', chego on hochet? - Segodnya utrom na moem displee poyavilsya spisok trebovanij i obshchih ukazanij. - I kak zhe ty proizvedesh' dostavku zakaza? - On nablyudaet za moej rabotoj. I uvidit, kogda ya zakonchu. Mne soobshchat, chto ya dolzhen delat' i kogda. - Pugayushchaya perspektiva. On sledit za nami sejchas, kak ty polagaesh'? - Vpolne vozmozhno. |jradis vstala. - Davaj vyjdem naruzhu. Ladno.

    x x x

Pozdnim vecherom, kogda oni uzhe zasypali, |jradis kosnulas' ego plecha: - Dzhon? - CHto takoe? - Interesno, vse zamki izdayut strannye zvuki po nocham? - Navernoe, - otvetil Donnerdzhek, prislushivayas'. Do nego doneslos' dalekoe metallicheskoe bryacanie. - Sejchas vetreno, - zametil on cherez nekotoroe vremya. - Mozhet byt', rabochie chto-to ploho zakrepili. - Pohozhe na zvon cepej. - V samom dele? YA posmotryu utrom. - Da, obyazatel'no. - Spokojnoj nochi, lyubov' moya. - Spokojnoj nochi.

    x x x

Tanatos sidel na kostyanom trone i izuchal model' dvorca, kotoruyu vyzval k zhizni. Bystroe dvizhenie pal'cev - i konstrukciya pered nim uvelichilas', izmenilas'. Vremenami on medlenno vrashchal pered soboj izobrazhenie, pokachivaya golovoj. - Lyubopytno, - zametila Fekda, ustroivshis' na vysokoj spinke trona. - Tam budut kazematy? - Konechno, - otvetil Tanatos. - Tajnye hody? - Obyazatel'no. - Mnozhestvo karnizov s treshchinami? - Estestvenno. - Tupiki? - I eto tozhe. - Nekotorye lestnicy vyglyadyat ves'ma zabavno. - |ffekt |shera, - otvetil Tanatos. - Tam mozhno budet polzat' vechno, mesta dazhe bol'she, chem v vashej nyneshnej obiteli. - Tochno. - Vy dovol'ny? - V nekotorom smysle. - Znachit, vy postavite ego zdes', v Nepostizhimyh Polyah? - Ne v takom vide. On nuzhdaetsya v sushchestvennyh usovershenstvovaniyah. - A kogda oni budut sdelany... - O da. Potom. Rano utrom Donnerdzhek nashel na svoem ekrane spisok novyh trebovanij. On medlenno opustilsya v kreslo i vnimatel'no ih izuchil. Zaputano, ochen' zaputano, i zachem Tanatosu detskaya?. Donnerdzhek vyzval golograficheskoe izobrazhenie zakaza na blizhajshej podstavke i prinyalsya ego vrashchat'. Ochen' akkuratno vnosil trebuemye popravki, ostaviv bez izmeneniya to, chto trebovalo dorabotki. Proshlo neskol'ko chasov, prezhde chem on pristupil k , izucheniyu melkih detalej. Zakonchiv, perenes chast' konstrukcii na Bol'shuyu Scenu i sam v nee voshel. Potom vernulsya k displeyu, koe-chto otkorrektiroval i soedinil vse v edinoe celoe. Zatem prinyalsya vnimatel'no izuchat' plody svoih trudov. Pozdnee, gluboko pogruzivshis' v rabotu, Donnerdzhek obernulsya i obnaruzhil, chto ne odin. - |jradis! Dobroe utro. YA i ne zametil, chto ty zdes'. Ona ulybnulas', vzyala ego za ruku i tihon'ko szhala pal'cy muzha. Donnerdzhek prityanul ee k sebe, oni pocelovalis'. - Menya opyat' razbudili boli v zheludke. Mozhet, delo v pishche iz Verite? - Vryad li, - pokachav golovoj, otvetil Dzhon. - Vot uzhe neskol'ko dnej po utram ya chuvstvuyu sebya nevazhno. - V samom dele? Pochemu zhe ty ne skazala mne ran'she? Nuzhno prinyat' lekarstvo, i vse budet horosho. - Nepriyatnye oshchushcheniya dovol'no bystro prohodyat, i ya snova v poryadke. - Kakie-nibud' drugie simptomy? - Menya neskol'ko raz toshnilo. - YA zakazhu chto-nibud' dlya tvoego zheludka. - Spasibo, milyj... Tvoj poslednij proekt? - Da, zakaz Vlastelina Nepostizhimyh Polej. Hochesh', ya ego ustanovlyu, i my ustroim ekskursiyu po zalam i koridoram, vse osmotrim - vmeste? - S udovol'stviem. Kofe s soboj voz'mem? - Davaj.

    x x x

Ne buduchi iksi ili ohotnicej za golovami, Virdzhiniya Tellent izuchila vse ih territorii - tol'ko s drugoj tochki zreniya. Ona rabotala rejndzherom v Departamente Razvedki Virtu, sledila za poyavleniem novyh zemel' i fluktuaciyami sushchestvuyushchih. Virdzhiniya mnogo puteshestvovala, nablyudala i proizvodila s容mku, i hotya ee obyazannosti nosili passivnyj harakter, ona mnogo znala. Ona byla odnoj iz nemnogih predstavitelej Verite sredi drugih rejndzherov i vsegda poluchala udovol'stvie ot svoej raboty. Virdzhiniya trudilas' nastojchivee, chem ee kollegi; i potomu kazhdyj den' daril ej novye otkrytiya. Ona ne lyubila vozvrashchat'sya domoj posle dolgih puteshestvij. Virdzhiniya podnimalas' po trope, v'yushchejsya sredi skal i paporotnika, cvetov i prizemistyh derev'ev. Nad golovoj u nee mel'kali teni - neobychnye krylatye sushchestva vybiralis' iz krasnyh, pohozhih na plody kokonov i s hriplymi krikami unosilis' proch'. Izredka tropu perebegali kakie-to blednye figurki. Strojnaya, temnovolosaya, so svetlymi glazami i kozhej cveta kakao, Virdzhiniya dvigalas' legko i graciozno. ZHarkij veterok shevelil listvu, no tropa, po kotoroj shla devushka, ostavalas' v teni. Ona zaranee vse rasschitala. Periodicheski Virdzhiniya ostanavlivalis', chtoby sdelat' neskol'ko glotkov iz flyagi ili zapisat' kakie-nibud' nablyudeniya. Neozhidanno otkuda-to s dereva, iz zelenogo sumraka poslyshalsya golos: - Virdzhiniya Tellent, ty zashla daleko. - Pravda, - otvetila ona, ostanavlivayas', - listva zdes' vyglyadit gushche, chem obychno v eto vremya goda. I ya videla mnogo vyshedshih na ohotu vilchej. - Proshli prolivnye dozhdi, - chto privelo k uvelicheniyu kolichestva pitayushchihsya list'yami grohnerov. Oni bystro razmnozhayutsya, kak, vprochem, i vilchi, dlya kotoryh grohnery sluzhat pishchej. Skoro nastupit period tancev vilchej. A potom nachnetsya migraciya na yug ohotyashchihsya na nih dikih kotov. - A pochemu na yug? - Kogda sokratitsya kolichestvo grohnerov, koty stanut iskat' myshej, polchishcha kotoryh poyavyatsya na yuge. - Pochemu? - Zlaki, ih pishcha, uzhe sejchas dali prekrasnyj urozhaj iz-za navodneniya, prinesshego na polya nitraty. - A zemlya posle dozhdej? Otveta ne posledovalo. Zelenoe plamya prekratilo svoj tanec. Virdzhiniya ulybnulas' i poshla dal'she. Oblaka zakryli solnce, poslyshalis' dalekie raskaty groma. Tropa svernula vlevo, vyrovnyalas'. Po listve zastuchali pervye kapli. Polyhnula molniya. I Virdzhiniya uskorila shag. Liven' zastal ee, kogda ona vyshla na otkrytoe mesto tam, gde tropa rasshiryalas' pered vyhodom na plato. Virdzhiniya predusmotritel'no reshila ne priblizhat'sya k roshchice vysokih derev'ev i vybrala dlya ukrytiya kustarnik s shirokimi list'yami, rosshij na granice kamenistogo plato. Ustroivshis' v okruzhennoj listvoj peshchere, ona smotrela, kak voda stenoj prikryvaet vhod v ee ubezhishche, i izredka vytirala popadavshie na lob bryzgi. Kamen' na otkrytyh uchastkah potemnel ot vlagi i prevratilsya v tuskloe zerkalo, po kotoromu probegali zamyslovatye teni. Virdzhiniya ne otryvala ot nih vzglyada - i vdrug ej pokazalos', chto na vlazhnom kamne prostupayut glaza. SHevel'nulis' temnye vlazhnye guby. - Virdzhiniya, - zagovoril kamen', - sil'nee vsego podvergayutsya erozii vostochnye sklony, chastichno iz-za napravleniya vetra, chastichno iz-za stoka, opredelivshegosya sobytiyami proshlyh let. - Markoj! - voskliknula ona. - Da. - Kamen' prevratilsya v statuyu v chelovecheskij rost, a Hranitel' kak ni v chem ne byvalo prodolzhal govorit': - Napravlenie vetra opredelyaetsya raznicej temperatur mezhdu dannoj oblast'yu i shest'yu bol'shimi, odinnadcat'yu malymi rajonami, a takzhe pribrezhnymi uchastkami i rajonom ozera Triada, okazyvayushchim ser'eznoe vliyanie na atmosferu. Tvoe puteshestvie do sih por bylo udachnym? - Pozhaluj, - otvetila Virdzhiniya. - Mne vsegda nravitsya byvat' v tvoih vladeniyah. Oni menya porazhayut i zavorazhivayut. - Blagodaryu. A moya sosedka Kordalis? - Interesnyj vopros. Bystroe rasprostranenie dikih polzuchih rastenij mozhet privesti k narusheniyu botanicheskih ciklov. - Mne kazhetsya, vse delo v okraske cvetov. Ej slishkom nravitsya zheltyj. - YA nikogda ne rassmatrivala situaciyu v kakom-nibud' rajone s tochki zreniya esteticheskih predpochtenij Hranitelya. - A kak zhe inache? Osobenno esli rech' idet o molodyh. - Starye vyshe takih glupostej? - Konechno. V celom mnogie vyrabatyvayut razumnuyu tochku zreniya. S drugoj storony, legko najti i takih, chej vkus s godami luchshe ne stanovitsya. - Mozhet, nazovesh' neskol'ko imen? - I ne podumayu. Ne hochu byt' melochnym. Ty i sama v sostoyanii sdelat' vyvody iz togo, na chto smotrish'. Virdzhiniya ulybnulas' i vyterla lico rukavom. - Ladno, - soglasilas' ona. Neozhidanno lico na kamne nachalo rasplyvat'sya. - Voznikla neobhodimost'... - zayavil Markoj. - Net. Vryad li moj mir budet unichtozhen, esli ya ne otvechu. - Lico zastylo, snova vernulos' na poverhnost' kamnya. Na gubah ostalas' legkaya ulybka. - YA tak redko tebya vizhu, Virdzhiniya. Kak ty pozhivaesh'? - Ochen' neploho, spasibo, - otvetila ona. - Naskol'ko ya ponimayu, u tebya tozhe vse v poryadke. Kamen' slegka kachnulsya. Sushchestvo kivnulo: - Da, v poslednee vremya ya ne uchastvoval v epicheskih srazheniyah s drugimi Hranitelyami, esli ty na eto namekaesh'. Vse bitvy davno zakonchilis'. - YA nikogda ni o chem takom ne slyshala. - O nih malo kto znaet - esli podumat'. Tak chto, pozhaluj, ty imela v vidu nechto drugoe. - Da, konechno. No vse ravno mne uzhasno interesno. Navernoe, rech' idet o perehode ot chistogo programmirovaniya k nezavisimoj evolyucii na Virtu. Mne nikogda ne dovodilos' slyshat' o vojnah mezhdu Hranitelyami. - YA ne ponimayu razgovorov o tom, chto nekotorye nazyvayut Virtu. Est' nash mir. A chto mozhet byt' eshche? Da, my srazhalis' za pravo kontrolirovat' svoi vladeniya posle sotvoreniya mira, kogda territoriya eshche ne sformirovalas' okonchatel'no. Togda rozhdalis' soyuzy, rascvetalo predatel'stvo, oderzhivalis' slavnye pobedy, a kto-to terpel gor'kie porazheniya. Zamechatel'noe bylo vremya!.. No ya rad, chto ono proshlo. Ot beskonechnyh podvigov ustaesh'. Da, lichnaya vrazhda, krovnaya mest' eshche vstrechayutsya, odnako ih i sravnit' nel'zya s tem, chto byvalo v starinu. YA uzhe dovol'no davno ne narushal mira - i horosho. - Lyubopytno. Slushaj, a predstaviteli vlastej - takie, kak ya - nikogda ne zapisyvali vashi istorii o proshlom? - YA mogu govorit' tol'ko za sebya - mne ni s kem ne prihodilos' delit'sya etoj informaciej. Drugie Hraniteli tozhe ne slishkom obshchitel'ny pri vstrechah s mobil'nymi razumnymi sushchestvami. - Togda pochemu zhe ty sdelal dlya menya isklyuchenie? - YA uzhe nekotoroe vremya znakom s toboj, Virdzhiniya, ty rasskazala mne o svoej slepote i paraliche - sledstviyah neizlechimyh nevrologicheskih oslozhnenij. Ne Dumayu, chto ty chasto obsuzhdaesh' svoi nedugi. Horosho, chto U tebya est' dva tela. - Nu, ya by vse ravno predpochla nahodit'sya zdes', a ne tam. Odnako bylo by neploho sohranit' vospominaniya o prezhnih vremenah. - Nichto ne poteryano, esli zhiva pamyat'. - Byt' mozhet, sleduet podelit'sya s drugimi? Konstruktory-teoretiki mogli by izvlech' iz tvoih istorij mnogo poleznogo. - YA zdes' ne dlya togo, chtoby kogo-to uchit'. YA ne druzhu s konstruktorami. - Im bylo by legche spravlyat'sya so svoimi zadachami v budushchem. - YA ne hochu, chtoby oni rabotali na moej territorii. Ili v kakom-nibud' drugom meste. U nih imelsya shans. Oni zavershili svoi raboty. Sejchas ih zdes' nikto ne zhdet. - YA govoryu lish' o razvitii znaniya. - Hvatit! - Lico iskazila grimasa. - YA bol'she ne hochu eto obsuzhdat'! - Kak pozhelaesh', Markoj. - G-da, ya tak zhelayu. Davaj, ya prizovu svoih slug-elementalej, i ty posmotrish', kak oni tancuyut dlya tebya. - S udovol'stviem. Tut zhe iz-pod kamnya zabila struya vody, soedinilas' s potokom, l'yushchimsya s neba. CHerez mgnovenie pered Virdzhiniej voznikli blestyashchie figury, lishennye lic i priznakov pola. Ryadom poyavilis' bolee massivnye, prizemistye sushchestva, sleplennye iz zemli, kotorye bystro priobretali formu. Podnyalsya veter, zatrepetala listva. Iz-pod nog vyrvalis' yazyki plameni, zaplyasali demony pyli. - Kak neobychno i zamechatel'no, - zavorozheno progovorila Virdzhiniya, kogda figury vzmyli v vozduh i zakruzhilis' v tance. - Lish' nemnogie tvoi soplemenniki videli takoe, - skazal Markoj. - Posidi ryadom so mnoj i posmotri. Sejchas zdes' budet suho i teplo. Ona podoshla k Markonu i uselas' ryadom. Figury zakruzhilis' bystree. Vmeste s nimi tancevali teni.

    x x x

Artur Iden vernulsya na Verite posle dlitel'nogo prebyvaniya v Virtu. Pokinuv kameru perehoda v cerkvi, on sel na gorodskoj transport i, sdelav neskol'ko peresadok, nakonec okazalsya v odnoj iz svoih kvartir. Po doroge ego zhivot nedovol'no zaurchal - vidimo, prosnulsya posle prodolzhitel'nogo otdyha. Doma Iden srazu zhe zakazal omlet, bekon, tosty, fruktovyj sok i kofe. Poka kuhonnyj avtomat vypolnyal ego prikaz, on bystro razdelsya i voshel v dush. Zdes', stoya pod uprugimi struyami, Artur ozhivil v pamyati nedelyu svoego uchenichestva - tak nazyvaemoe "prityazanie na programmu": umenie vypolnyat' prostye uprazhneniya po manipulyacii okruzhayushchej real'nost'yu, obyazatel'noe dlya vseh posvyashchennyh pervoj stupeni. On vspomnil myslennoe dvizhenie, ovladenie formoj, prinyatie prostranstva... Emu nravilos' uchastvovat' v ritual'nyh, zaranee zaprogrammirovannyh sostyazaniyah. Konechno, proigravshih tut ne bylo - k koncu kursa vse stanovilis' adeptami. Iden reshil, chto otvedet celuyu glavu rassuzhdeniyam na temu o tom, kak elishity rekrutiruyut novyh chlenov. Ochevidno, predstaviteli vysshih kategorij sluzhitelej Cerkvi funkcioniruyut tochno tak zhe, kak i vse ostal'nye. Odnako perenosy - pust' oni sluchayutsya i nechasto - etim ne ob座asnyayutsya. Vprochem, vozmozhno, shumiha, kotoruyu oni podnimayut vokrug svoej doktriny, stimuliruet latentnye parapsihologicheskie sily. Prihozhane pod strahom isklyucheniya obyazany dokladyvat' o proyavlenii podobnyh sposobnostej. Artur nasuho vytersya i nadel bagrovye pizhamnye shtany, pestryj zeleno-sinij halat i paru staryh kozhanyh domashnih tufel'. Vo vremya edy prosmotrel pochtu i zagolovki novostej. On poluchil eshche odno dlinnoe pis'mo ot doktora V. Dantona, otkuda-to s poyasa asteroidov, v kotorom tot utverzhdal, budto elishizm ne goditsya dlya eksporta - a sledovatel'no, nosit atavisticheskij harakter, poskol'ku nerazryvno svyazan s Virtu, nahodyashchemsya na Zemle. Danton schital, chto sushchestvovanie Virtu ne yavlyaetsya obyazatel'nym v kachestve simvola istinnoj very. Iden mnogo razmyshlyal o tom, ustoit li dannoe uchenie bez virtual'noj podderzhki, no byl vynuzhden priznat', chto ono zanimaet dostatochno prochnoe polozhenie i takoe ispytanie emu ne strashno. Mozhet byt', Danton ispoveduet elishizm. Zatem Iden zadumalsya o sobstvennom statuse sredi prihozhan Cerkvi. Dlya nih on yavlyalsya |mmanuelem Devisom, bibliotekarem-issledovatelem. UDevisadazhe imelas' kvartira v drugoj chasti goroda. No segodnya emu hotelos' provesti noch' v svoem dome i porabotat' nad zametkami, poka , vospominaniya ne nachali stirat'sya. Iden znal: stoit eli shitam uznat' pravdu, i ego nemedlenno s pozorom vygonyat. Krome togo, on ne somnevalsya, chto ne mog by rasschityvat' na posvyashchenie, ne govorya uzhe o perspektive stat' zhrecom, esli by soobshchil svoe nastoyashchee imya. V osobennosti kogda tem, kto vsem u nih zapravlyaet, stalo by izvestno, chto on rassmatrivaet uchenie elishitov s nauchnoj tochki zreniya. Dlya vyyasneniya istiny emu prishlos' skryt' svoe podlinnoe imya. Iden ne sobiralsya publikovat' opisanie tajnyh ritualov ili kommentirovat' ezotericheskie aspekty doktriny. Ego interesovali social'nye storony razvivayushchejsya novoj religii. V techenie neskol'kih mesyacev on podbiral dokumenty dlya sozdaniya lichnosti Devisa i, tol'ko ubedivshis', chto vse v poryadke, obratilsya k elishitam za religioznymi nastavleniyami. Prikrytie bylo dostatochno nadezhnym, chtoby vyderzhat' ishodnuyu proverku, kotoruyu emu mogli ustroit'. Krome togo, ona obespechivala Idenu motivaciyu dlya puteshestvij. On chasto zahodil v ofis, otvechal na pis'ma, kak duhovnogo soderzhaniya, tak i delovogo, poskol'ku na samom dele Devis rabotal na eksperimental'nom vinogradnike. U nego imelos' mnozhestvo rodstvennikov i priyatelej, koih on naveshchal bez malejshih kolebanij. Do sih por Devis ne privlek k svoej osobe nich'ego pristal'nogo vnimaniya. Odnako Iden ne perestaval trevozhit'sya. Esli obman budet raskryt, on hotel byt' uverennym, chto nikto ne sumeet dokopat'sya do togo, kto za nim stoit. Mozhet, pridumat' dlya Devisa eshche odnu lichinu, uslozhnit' ego zhizn', chtoby sbit' s tolku teh, kto zahochet poblizhe s nim poznakomit'sya?.. Da, ideya pokazalas' Idenu udachnoj. Snachala nuzhno kak sleduet prorabotat' detali. On zastavlyal sebya est' medlenno, naslazhdayas' kazhdym glotkom. ZHivot dovol'no zaurchal, i Iden s ulybkoj vypil soka. Veroyatno, na samom dele nichego predprinimat' ne stoit. Dazhe esli elishity i zanesut ego v svoj chernyj spisok, chto oni emu sdelayut? Podadut v sud? On ne narushil nikakih zakonov. Isklyuchat i podvergnut ostrakizmu, esli ne sumeyut vyigrat' delo v sude? I tut Iden vspomnil o tom, kak bystro menyayutsya nastroeniya u posledovatelej elishizma - sam on nikogda nichego podobnogo ne ispytyval. Esli ego izyskaniya vyzovut dostatochnoe razdrazhenie, emu nachnut ugrozhat' smert'yu skoree svetskie lica, chem duhovnye. Ne isklyucheno, chto v kvartire Devisa ustroyat pogrom. Krome togo, na nego mogut napast', uznav obidchika... Ran'she on ne dumal o takoj vozmozhnosti, no sejchas ona pokazalas' emu vpolne real'noj. Iden potyagival kofe i razmyshlyal o religioznyh fanatikah, kotorye pervymi vystupali protiv eretikov iz svoih ryadov. Za vtoroj chashkoj kofe Iden uzhe ne somnevalsya, chto prav v svoih predpolozheniyah kasatel'no reakcii elishitov na ego knigu. Kogda ona vyjdet iz pechati, srazu stanet yasno, chto avtor imel k Cerkvi |lish kakoe-to otnoshenie. I togda oni popytayutsya ego razyskat'. K schast'yu, ego trud ne uvidit svet eshche neskol'ko let. Iden dazhe ne pristupil k sostavleniyu plana. Vremeni, chtoby kak sleduet zamesti sledy, vpolne dostatochno. Da, lichnost' Devisa nuzhdaetsya v dorabotke, sleduet sochinit' lozhnye podrobnosti i sobytiya, dopolnitel'nye "ya" - koroche, sbit' nepriyatelya so sleda. Oni ne dolzhny dobrat'sya do Artura Idena. Kak horosho, chto on mozhet ne spesha vse produmat'. Kakie est' varianty? Edinstvennoe, chto prishlo emu v golovu, - sozdat' tajnyj virtual'nyj perehod. |lishity sledyat za adeptami, poskol'ku bez lyubvi otnosyatsya k parapsihologam, dejstvuyushchim na svoj strah i risk. Interesno, razmyshlyal Iden, chto oni mogut sdelat'? Kazhdyj chelovek volen vybrat' dlya sebya to ili inoe veroispovedanie, a potom ot nego otkazat'sya. Emu ni razu ne prihodilos' slyshat' o blokirovke psi-sposobnostej. Posle togo kak ty ovladeval imi, oni s toboyu navsegda. A kak elishity namerevayutsya ispol'zovat' podobnye umeniya svoih prihozhan v Verite? Iden nichego ne slyshal o rabotah v dannom napravlenii. Sushchestvuyut li sposoby lishit' cheloveka parapsihologicheskih sposobnostej? Est' li shans ih kontrolirovat'? Protivostoyat' im? Posle nedeli upornyh trenirovok v ovladenii telekinezom Iden ni o chem drugom ne mog dumat', hotya v Virtu rassmatrival svoi zanyatiya kak igru, vozmozhnost' izucheniya i upravleniya vstroennymi programmami. Mozhno li - i kak - ispol'zovat' novoe umenie v Verite? Vopros ostavalsya otkrytym. On otvetil na chast' pisem, ostal'nuyu korrespondenciyu poprostu vybrosil. Prochital gazetu, chtoby oznakomit'sya s sobytiyami, kotorye proizoshli v mire za vremya ego otsutstviya. Zatem smeshal krepkij koktejl', vzyal s soboj v postel' vmeste s zapisyvayushchim ustrojstvom i nadiktoval vse, chto pomnil vmeste s vyvodami i novymi ideyami. Nekotoroe vremya Iden zanimalsya redaktirovaniem, poka vospominaniya ne prevratilis' v stol' harakternuyu dlya nego izyashchnuyu prozu. Potom zadremal, i emu prisnilsya son. On vspomnil odnu detal', kotoruyu sledovalo by zapisat', i ego ruka potyanulas' k zapisyvayushchemu ustrojstvu, ostavshemusya lezhat' na stolike. On zadel ego, i ono soskol'znulo so stola. Otkryv glaza, Iden naklonilsya, pytayas' podhvatit' ustrojstvo. V golove proneslas' shema uprazhnenij poslednej nedeli. Ustrojstvo zavislo v pyati dyujmah ot pola.

    Glava 5

Diagnosticheskoe ustrojstvo vzvesilo |jradis, izmerilo pul's, davlenie, sdelalo encefalogrammu. Eshche neskol'ko sekund ushlo na analiz krovi. Zatem poslyshalsya golos: - Madam, vy beremenny. - Ty oshibaesh'sya, - vozrazila ona. Proshlo nemnogo vremeni. - Diagnoz podtverzhden, - dolozhilo ustrojstvo. - Znachit, u tebya kakie-to nepoladki. - Ves'ma maloveroyatno. YA sovsem novoe, i menya tshchatel'no testirovali srazu posle izgotovleniya. - Odnako tebya prislali s godovoj garantiej bez dopolnitel'noj platy - na to dolzhna byt' prichina. - Nu, za etot krasivyj zhest izgotovitelyam krajne redko prihoditsya raskoshelivat'sya. YA soobshchu vam nomer, po kotoromu vy mozhete proizvesti proverku. - Horosho. Tak i sdelaem. Pozdnee, proveriv ustrojstvo v virtual'nom prostranstve, tehnik lish' pokachal golovoj: - Vse v poryadke. Testy podtverzhdayut, chto mashina rabotaet bezuprechno. - No v moej situacii beremennost' nevozmozhna! Tehnik brosil na nee vzglyad i slabo ulybnulsya: - Vy uvereny? - Tak ne byvaet. On pokachal golovoj: - YA ne stanu utochnyat', chto vy imeete v vidu, a tol'ko pover'te mne: proizvoditel' garantiruet kachestvo i bezopasnost' vypuskaemoj produkcii. Vashe diagnosticheskoe ustrojstvo absolyutno ispravno. Nu a kak vy reshite postupit' s poluchennoj informaciej - delo vashe. Ona kivnula, on poproshchalsya i ischez. |jradis brodila po prostornym zalam zamka, razmyshlyaya o detyah. Ryadom s nej skol'zili teni, skvoznyaki shevelili zanavesi i gobeleny. Skripeli stropila. I eshche ona ponyala, chto ee soprovozhdayut kakie-to strannye zvuki. |jradis pytalas' osmyslit' to, chto proizoshlo. Braki predstavitelej Virtu i Verite vsegda ostavalis' besplodnymi. Tak uzh ustroeny dva mira - takov zakon. O beremennosti ne mozhet byt' i rechi. |jradis ostanovilas' pered velikolepnym zerkalom - po levoj shcheke otrazheniya probezhala strannaya ryab', slovno original zheval rezinku. Ona vsyakij raz zdes' ostanavlivalas', uzh bol'no zabavnyj poluchalsya effekt. CHto zhe proizoshlo posle ee smerti v Virtu i vossozdaniya v Nepostizhimyh Polyah? Snova poslyshalsya neponyatnyj zvuk, metallicheskij i odnovremenno muzykal'nyj. CHto by tam ni proizoshlo, Vlastelin Ushedshih nadelil ee telom - v rezul'tate ona stala polnopravnoj zhitel'nicej Verite. Vozmozhno, sredi prochego on podaril ej sposobnost' rozhat' detej. Skol'ko ona uzhe prozhila v Verite? SHest' mesyacev? God? |jradis nikak ne mogla privyknut' k techeniyu vremeni v novom dlya nee mire. I snova - teper' uzhe blizhe - razdalsya tot zhe zvuk. Otkuda on donositsya? Iz malen'koj komnaty sleva ili iz vedushchego k nej korotkogo koridora? |jradis zamedlila shagi i ostorozhno zaglyanula v komnatu. Nichego. Togda ona voshla vnutr'. Za ee spinoj poslyshalsya negromkij shum. Obernuvshis', ona zametila v koridore nevysokogo borodatogo cheloveka v potrepannoj bluze i bridzhah. Na shchikolotke neznakomca visela cep'. - Kto vy? - sprosila |jradis. On sderzhal ston i izuchayushche posmotrel na nee. - Kto vy takoj? - povtorila |jradis. On probormotal chto-to nerazborchivoe, no smutno znakomoe. Ona pokachala golovoj. CHelovek povtoril. Poluchilos' chto-to pohozhee na "ne znayu". - Vy ne znaete, kto vy? - Net. - Zatem posledovalo predlozhenie, kotoroe |jradis pochti udalos' razobrat'. Ona nemnogo povozilos' s analiticheskoj programmoj, izuchaya akcent neznakomca. Kogda on snova zagovoril, ona ego uzhe ponimala. - Slishkom dolgo, - skazal on, - ne pomnyu svoego smutnogo puti. Imena zabyty, deyaniya ne vospety. - Kakie deyaniya? - Krestonosec. Zapamyatoval. Mnogo srazhenij. - A kak vy.., okazalis' zdes'? - Krovnaya vrazhda. YA proigral. Plennik, davno. T'ma. - A vashi vragi? - Ih net. Davno net. Teper' eto drugoe mesto. Ruhnulo, ischezlo. No duh ostalsya. YA brozhu po prizrachnomu zamku, do sih por, dolgo. YA i drugie iz prezhnih vremen. On zdes', na tom zhe meste, gde postroen novyj zamok. Inogda ya ego vizhu, drugih - net. Oni ischezayut, kak i ya. Odnako teper' vse stalo yarche. Horosho. Privyk k mysli, chto vse ischeznet. Vysoko v vozduhe, ya boyus' vysoty. Ostanemsya. Budet luchshe brodit'. Kak vas zovut, miledi? - |jradis, - otvetila ona. - Privetstvuyu vas i vashego budushchego naslednika. Banshi sledit za vami. - Banshi? Kto eto? - SHumnyj duh. Predvidit plohoe i voet. - Proshloj noch'yu ya slyshala plach. - Da. Ona opyat' stonet. - I chto plohogo dolzhno proizojti? Neznakomec pozhal plechami, i ego cep' zazvenela. - Banshi nikogda ne govoryat opredelenno. - Togda ot nih ne slishkom mnogo pol'zy. - Banshi nuzhny dlya sozdaniya atmosfery, ne bolee. - YA lish' neskol'ko raz slyshala zvon vashih cepej, no vstretilis' my vpervye. CHem zanimayutsya prizraki, kogda brodyat po zamku? - Kto znaet? Navernoe, grezyat. Raznye mesta, fragmenty. Proshloe smeshivaetsya s nastoyashchim. Kogda my prosypaemsya. My chashche bodrstvuem, esli vokrug est' lyudi, kak sejchas. |jradis pokachala golovoj: - Ne ponimayu. - YA tozhe. No mne udaetsya uznavat' chto-nibud' novoe, kogda menya tut net. Vy ochen' strannaya lichnost'. - YA ne iz Verite. YA iz Virtu. - Mne nikogda ne prihodilos' tam byvat', no koe-chto ya znayu. I eshche mne izvestno, chto vy pribyli syuda iz eshche bolee strannogo carstva - ottuda ya tak i ne sumel najti dorogu nazad. Vy okazalis' v Nepostizhimyh Polyah i sumeli vernut'sya. Odnako prinesli s soboj ih chasticu. Temnaya pyl' prilipla k vashim tufel'kam. Mozhet byt', mne gorazdo legche govorit' s vami, chem s drugimi teplymi, potomu chto u nas est' nechto obshchee. - Pochemu vy brodite s cep'yu na noge? V Virtu mertvye tak ne hodyat. - Ona ukazyvaet na moi muki v konce zhizni. - Stoletiya nazad?! Kak dolgo vam eshche s nej hodit'? - YA ne znayu otveta na vash vopros. - Neuzheli vy ne mozhete ee sbrosit'? - YA mnogo raz pytalsya. No vsegda prosypayus' s cep'yu na lodyzhke. Durnaya privychka, kak ot nee izbavit'sya? - Dolzhen sushchestvovat' sposob izlecheniya. - YA malo chto znayu o podobnyh veshchah, madam. Krestonosec povernulsya i, zvenya cep'yu, zashagal po koridoru. Ego ochertaniya stali tusknet'. - Vy dolzhny ujti? - sprosila |jradis. - Net vybora. Menya zovut sny. - On s zametnym usiliem ostanovilsya i povernulsya k |jradis. - U vas budet mal'chik. Banshi plakala o vas, - dobavil on, - o nem i eshche o vashem muzhe. Krestonosec izdal korotkij krik, na mig zaglushivshij zvon cepej. - Podozhdite! - voskliknula |jradis. - Vernites'! No figura prizraka s kazhdym shagom stanovilas' vse bolee rasplyvchatoj, i cherez neskol'ko mgnovenij on sovsem propal. Vpervye posle poyavleniya v Verite |jradis rasplakalas'.

    x x x

Donnerdzhek otorvalsya ot potoka uravnenij, zapolnivshih odnu polovinu ekrana, i obratil vnimanie na druguyu, gde rabotal s tekstom. - YA ubezhden, - progovoril on, - chto vnutri Virtu sushchestvuet chetvertyj uroven' slozhnosti. Tak podskazyvaet mne sobstvennyj opyt i opredelennye anomalii, kotorye privlekli moe vnimanie. YA obsuzhdal vozmozhnosti s neskol'kimi kollegami, i vse oni utverzhdayut, budto ya dvigayus' v tupikovom napravlenii. No oni oshibayutsya, uveren, moi gipotezy ne protivorechat obshchej teorii Virtu. Tol'ko takim obrazom mozhno obosnovat' imeyushchuyusya v nashem rasporyazhenii informaciyu. Vzglyanite syuda! On ostanovil potok chisel i vernulsya k nachalu. - Dzhon, - skazala |jradis, - ya beremenna. - |to nevozmozhno, - zayavil on. - My nesovmestimy na takom urovne. - Sozdaetsya vpechatlenie, chto ty oshibaesh'sya. - S chego ty vzyala? - Medicinskoe ustrojstvo tak skazalo. I prizrak. Donnerdzhek vyklyuchil monitor i vstal. - Pozhaluj, nuzhno proverit' mashinu. Prizrak, govorish'? - YA vstretilas' s nim naverhu. - Ty imeesh' v vidu prividenie, duh umershego cheloveka, lishennoe tela sushchestvo? - Da. Tak on predstavilsya. - V nashem zamke ne mozhet byt' prividenij - on ved' novyj. |to esli schitat', chto prizraki voobshche sushchestvuyut. U nas eshche nikto ne umer nasil'stvennoj smert'yu. - On govorit, chto pereshel k nam iz starogo zamka, kotoryj stoyal na tom zhe meste. - Kak ego zovut? - On zabyl svoe imya. - Gm-m. Lishennyj imeni uzhas. I on zayavil, chto ty beremenna? - Da. Skazal, chto u menya budet mal'chik. - Nu, prizraka my proverit' ne mozhem, poetomu davaj vzglyanem na mashinu. CHerez polchasa Donnerdzhek vstal iz-za paneli upravleniya, vyklyuchil ee, sobral svoi instrumenty i spustil rukava. - Horosho, - proiznes on. - Takoe vpechatlenie, chto vse rabotaet. Pust' on eshche raz tebya osmotrit. |jradis povtorila znakomuyu proceduru. - Vy po-prezhnemu beremenny, - soobshchil besstrastnyj golos. - Bud' ya proklyat, - probormotal Donnerdzhek. - CHto budem delat'? - sprosila |jradis. Dzhon pochesal zatylok. - YA zakazhu medicinskogo robota s akusherskoj, ginekologicheskoj i pediatricheskoj programmami, - zayavil on, - i togda reshim, kak vesti sebya dal'she. Sudya po pokazaniyam priborov, ty zaberemenela uzhe dovol'no davno. Kto by mog podumat'?.. - YA hochu skazat'... - nachala |jradis i zamolchala. - CHto my budem delat' - s nim? Donnerdzhek vstretil ee vzglyad. - Ty obeshchal nashego pervenca Vlastelinu Nepostizhimyh Polej, - prodolzhala |jradis, - za to, chto on otpustil menya. - Togda kazalos', chto u nas ne mozhet byt' detej. - I kak zhe teper'? - U nas eshche est' vremya. Mozhet, udastsya s nim dogovorit'sya. - Pochemu-to mne kazhetsya, chto ne udastsya. - Nu, eto pervoe, chto prihodit v golovu. - A vtoroe? - Mne nuzhno podumat'.

    x x x

Beremenna. Nezhas' v teploj vanne, |jradis razmyshlyala. Nel'zya skazat', chto ona ne dumala o takoj vozmozhnosti - progi zanimayutsya samovosproizvodstvom kak partenogeneticheskim sposobom, tak i polovym putem, dostatochno rasprostranennym v Virtu. Takim obrazom, Hranitelyam ne prihoditsya tratit' vsyu svoyu energiyu na bazovoe programmirovanie, i U nih ostayutsya sily i vremya dlya iskusstva i udovol'stvij. Odnako otnositel'no sebya ona nikogda ne stroila podobnyh planov - v osobennosti s teh por, kak otdala svoe serdce Dzhonu. Obitateli Virtu i Verite chasto zavodili romany drug s drugom, no u nih ne rozhdalis' deti. Prikryv glaza, |jradis skvoz' shchelki razglyadyvala svoe obnazhennoe telo. Ej ne udalos' zametit' nikakih izmenenij, odnako durnota po utram pokazyvala, chto oni uzhe nachali proishodit'. Ona s nezhnost'yu prilozhila ladoni k eshche ploskomu zhivotu. Na kogo rebenok - mal'chik - budet pohozh? Oni s Dzhonom oba temnovolosye i temnoglazye, ves'ma veroyatno, chto on okazhetsya takim zhe. |jradis nadeyalas', chto on budet tak zhe slozhen, kak otec: vysokij i sil'nyj, skladnyj i lovkij. Legkaya ulybka tronula ee guby, kogda ona predstavila sebe malysha, mal'chika, yunoshu.., svoego syna. Voda postepenno ostyla. |jradis razdumyvala, ne nazhat' li na knopku konchikami pal'cev nog, chtoby ee nemnogo podogret', no potom, vzglyanuv na svoi korotko podstrizhennye nogti (chego nikogda ne sluchalos' v Virtu), reshila, chto uzhe dostatochno prosidela v vanne. Ona stoyala i zhdala, poka kapel'ki sbegali po gladkoj kozhe (Dzhon podaril ej maslo s zapahom zhasmina, kogda oni byli na YAmajke). Privyknuv k prohladnomu vozduhu, |jradis vstala na kovrik (roskoshnye cvety na plyushe, oni kupili ego v Kitae). Raschesyvaya volosy, sobrannye v uzel, chtoby ne namokli, razdumyvala o tom, chto stanet delat' v ostavsheesya do vechera vremya. Dzhon byl zanyat, prodolzhal uporno rabotat' nad zakazom Tanatosa. Ona ne lyubila sidet' ryadom s muzhem, kogda on zanimalsya proektom Kostyanogo Dvorca, - instinkt podskazyval |jradis, chto Smert' nablyudaet za nej, i hotya Dzhon kategoricheski otkazyvalsya obsuzhdat' etu temu, ona prekrasno znala, chto dvorec - lish' chast' ceny za ee vozvrashchenie iz Nepostizhimyh Polej. Ona ne vinila Dzhona za to, chto on soglasilsya na usloviya Vlastelina Ushedshih - ved' v tot moment kazalos', chto oni bessmyslenny. Tanatos s tem zhe uspehom mog by poprosit' lunu s neba. No |jradis boyalas' za svoego nerozhdennogo syna, i u nee iz golovy ne shel pechal'nyj krik banshi. Banshi. |to ee plach?.. |jradis zastyla na meste, muchitel'no prislushivayas'. Net, prosto zimnij veter gonyaet tuman nad bashenkami zamka. |jradis bystro podoshla k shkafu, dostala dlinnuyu kletchatuyu sherstyanuyu yubku, teplyj irlandskij sviter ruchnoj raboty, tolstye chulki i udobnye tufli. Prizraki lyubyat poyavlyat'sya v teh chastyah zamka, chto postroeny v sootvetstvii s predstavleniyami Dzhona o srednevekovyh shotlandskih tverdynyah. Ona otpravitsya na poiski i sprosit u nih o smysle predznamenovanij. Kto luchshe prividenij, obitayushchih mezhdu zhizn'yu i analogom Nepostizhimyh Polej v Verite, pravdivee otvetit na voprosy o Tanatose? Dzhon rasschityval pobedit' Tanatosa - ona ne somnevalas'. V uchenom i poete zhila dusha voina. Rozhdennaya v Virtu, |jradis znala koe-kakie aspekty religii, kotoruyu praktikovali ee soplemenniki-ejony. Dzhon zanimal v ih panteone - izvestno li emu ob etom? - mesto poluboga. Odnako ego vozmozhnosti i nalichie opredelennogo plana eshche ne oznachali, chto ej nel'zya zanyat'sya sobstvennymi izyskaniyami. Tanatos hochet poluchit' ih rebenka v kachestve platy za to, chto otpustil ee iz Nepostizhimyh Polej. Ona, kak i Dzhon, dolzhna spasti malysha ot Vlastelina Ushedshih. Ispolnennaya reshimosti, |jradis vyshla iz spal'ni, podnyalas' po kamennym stupenyam i okazalas' na zubchatoj stene. Veter tut zhe vcepilsya v dlinnuyu tyazheluyu yubku, kotoraya stala pohozha na ee kryl'ya, ostavlennye v Virtu; vprochem, sejchas ona ih ne oplakivala - |jradis sobiralas' zashchitit' novuyu zhizn', voznikshuyu vnutri ee tela. - Banshi! - kriknula ona. - Banshi! Veter mgnovenno podhvatil ee slova i unes proch'. Podnyav ruki, |jradis zakruzhilas'. YUbka obvila nogi, temnye volosy razmetalis' po plecham. Malen'kij sherstyanoj smerch - nimfa, tancuyushchaya na vetru. Polil obzhigayushche holodnyj dozhd'. Po skol'zkomu kamnyu zastuchali gradiny, vymostiv plity melkimi kusochkami l'da. |jradis ne ostanavlivalas', hotya vse plylo u nee pered glazami, a nogi skol'zili na l'du. Val's s vetrom. Neozhidanno ona pochuvstvovala, kak chto-to kosnulos' spiny, ch'ya-to ruka szhala ee ledyanye pal'cy... Skvoz' slezy, zastilavshie glaza, |jradis ne videla svoego partnera. Kristalliki l'da zastyvali u nee v volosah i na svitere - samocvety iz sokrovishchnicy Korolya Zimy. Vstupil orkestr: zvenyashchij krik, ston kamnej, pronzitel'nyj voj vetra, rvushchegosya skvoz' ambrazury. Ona uzhe pochti razglyadela togo, s kem kruzhilas' v tance, - blednoe lico, vysokie skuly, belye, takie belye zuby, dazhe na fone belosnezhnogo lica. Vse v nem okazalos' belym, krome glaz, chernyh, kak smola, kak noch', kak... - Ne pora li ujti s dozhdya? - prozvuchal hriplyj golos, soprovozhdayushchijsya zvonom metalla. |jradis pochuvstvovala, kak Korol' Zimy, zakruzhiv ee v poslednij raz, peredal novomu partneru. Ona poslushno vzyala protyanutuyu ruku, no pal'cy vstretili lish' pustotu. |jradis opustila ruku i zamedlila shag - i tut zhe zaskol'zila po obledenevshemu kamnyu. - Devochka, ty promokla do kostej i prevratilas' v ledyshku, - prozvuchal serdityj golos. Ee razum obratilsya k programme, kotoraya prevrashchala slova, zvuchashchie so strannym akcentom, v privychnuyu rech'. - CHto ty zdes' delaesh' v takuyu uzhasnuyu pogodu? Mne pridetsya skazat' paru slov tvoemu muzhu, kotoryj tak ploho o tebe zabotitsya! Hozyain on zamka ili net, mne vse ravno! |jradis poslushno vernulas' v teplo zamka. Kogda led na ee volosah rastayal, a pal'cy v teple zakololo, ona uznala svoego serditogo sobesednika. - Prizrak! - radostno voskliknula ona. - YA tak hotela tebya najti! - Najti menya! - provorchal prizrak-krestonosec. - Devochka, ty edva ne prisoedinilas' ko mne!.. Pereoden'sya vo chto-nibud' suhoe, poka ne prikonchila sebya i svoe ditya! - No ya kak raz i hochu pogovorit' s toboj o rebenke, - zaprotestovala |jradis, otzhimaya namokshie volosy. Teper', popav v teplo, ona vsya drozhala - chuvstvitel'nost' nachinala vozvrashchat'sya k rukam i nogam. - V samom dele? Pravda? - Vyrazhenie lica prizraka ostavalos' surovym, no golos nemnogo smyagchilsya. - Snachala pereoden'sya, vypej chego-nibud' goryachego, a potom razyshchi menya v dlinnoj galeree. I, chtoby razom zakonchit' vse spory, prizrak ischez. Poslednej, zvyaknuv eshche neskol'ko raz po kamnyam, propala cep'. |jradis sodrognulas', chihnula, podobrala obeimi rukami mokrye yubki i toroplivo napravilas' v spal'nyu. CHerez nekotoroe vremya, prosushiv volosy i pereodevshis' v teploe plat'e, podkrepivshis' pintoj gustogo goryachego myasnogo bul'ona (v ruke ona derzhala tolstuyu farforovuyu chashku s dobavkoj), |jradis podnyalas' po lestnice v dlinnuyu galereyu. Podhodyashchee mesto dlya vstrechi s prizrakom, podumala ona. Hotya oni s Dzhonom vmeste vybirali persidskuyu dorozhku, po krayam vidnelas' uzkaya poloska kamennogo pola. Gobeleny i portrety (kartiny, kotorye |jradis pokupala v raznyh antikvarnyh magazinah, hihikaya, glyadya na vyrazheniya inyh lic - pochemu eti lyudi hoteli, chtoby ih pomnili takimi surovymi?) nemnogo smyagchali vpechatlenie, voznikayushchee ot temnyh sten, no byli ne v silah izmenit' carivshee zdes' unyloe nastroenie. S etoj zadachej ne spravilsya dazhe iskusstvennyj svet. Kazalos', sama galereya reshila, chto tut dolzhno byt' sumrachno i zhutko, i vsyacheski protivilas' popytkam ispravit' polozhenie. |jradis pila malen'kimi glotkami goryachij bul'on i medlenno shla po koridoru, zvuk ee shagov zaglushal tolstyj kover. Podojdya k oknu, ona postavila chashku na shirokij kamennyj podokonnik. Kogda poslyshalos' zvyakan'e cepej, |jradis pytalas' vyudit' kusochek myasa. - Blagodaryu vas za to, chto vy prishli, ser, - vezhlivo progovorila ona i, pripodnyav yubku, sdelala glubokij reverans. - A razve u menya byl vybor? - provorchal v otvet prizrak. - Esli by ya ne prishel, ty prodolzhala by tancevat' na vetru, ne obrashchaya vnimaniya na sneg i holod, budto razum okonchatel'no tebya pokinul. - Vovse on menya ne pokinul, - vozrazila |jradis, tryahnuv golovoj. - Mne ved' udalos' tebya najti, verno? - Da, udalos'. Nu i chto ty hotela sprosit' menya o svoem rebenke? U menya ne bylo detej pri zhizni, i uzh vryad li oni poyavyatsya posle smerti. - No ty zhe znaesh', chto u menya roditsya mal'chik, - zaprotestovala |jradis, - tebe izvestno, chto banshi plachet imenno po nemu - i po mne s Dzhonom. Prizrak pozvenel cepyami, sdelal neskol'ko shagov i brosil na |jradis svirepyj vzglyad iz-pod kustistyh brovej. - Ty slishkom mnogo sebe pozvolyaesh', devochka, slishkom mnogo. Prizraki i drugie sverh容stestvennye sushchestva terpet' ne mogut, kogda ih doprashivayut. My delaem predskazaniya - a uzh interpretirovat' ih ne obyazany. |jradis pomeshala bul'on, ne toropyas', s容la odnu lozhku, potom vtoruyu. Bul'on ostyl i stal nevkusnym. Ona otodvinula chashku. Vyglyanula v neprozrachnoe okno, poverhnost' kotorogo ukrashali sverkayushchie blestki l'dinok, i negromko progovorila, slovno dlya sebya: - Interesno, otvetit li na moi voprosy Korol' Zimy? On tak mne ulybalsya, kogda my tancevali. Mozhet byt', on skazhet, zachem Tanatosu ponadobilsya moj rebenok. U nee za spinoj razdalsya gromkij tresk, slovno zheleznaya cep' udarila o golyj kamen'. - Korolyu Zimy navernyaka izvestno, pochemu Tanatos hochet zabrat' tvoe ditya, devochka, no ya somnevayus', chto on pryamo otvetit na tvoj vopros. - A ty? - YA nichego ne znayu, devochka. - Pomozhesh' mne uznat'? Dolgaya tishina. |jradis nablyudala za tem, kak padaet sneg za tolstym steklom; ee zavorozhili skoree mercayushchie teni, chem sam snegopad. Pronzitel'no vyl veter, i |jradis poradovalas' tomu, chto arhitektory prinesli v zhertvu istoricheskuyu tochnost' radi komforta. - Ty mne pomozhesh'. Prizrak? - A ty bol'she ne stanesh' tancevat' s Korolem Zimy? - Ne stanu. - I budesh' ostavat'sya v teple i horosho est', daby ditya vyroslo sil'nym? - Obeshchayu. - CHto zh, togda ya pomogu tebe v tvoih poiskah, devochka. Ne mogu obeshchat', chto my najdem vse otvety, no ya popytayus'. |jradis povernulas' i vnimatel'no vzglyanula na prizraka. On stoyal, slegka opustiv plechi, v svoej potrepannoj bluze i obvisshih bridzhah. Bosye nogi pokryvali mozoli. Odnako lodyzhka, k kotoroj byla pristegnuta cep', ostavalas' takoj zhe gladkoj, kak i drugaya. - Kak tebya zovut? - Ne znayu. - Golos ischezal vmeste s prizrakom. - Ne znayu. Nekotorye veshchi luchshe zabyt'. |jradis dolgo razmyshlyala nad slovami prizraka, a potom vzyala chashku s holodnym bul'onom. Nebo potemnelo. Ona otorvet Dzhona ot ego vychislenij. Oni razvedut ogon' v kamine i pouzhinayut pri svechah. A potom prodolzhat sobirat' golovolomku - most Mone , kotoraya nikak ne zhelala im poddavat'sya. Tihon'ko napevaya, |jradis spustilas' po lestnice, tak i ne uslyshav, kak plach banshi vlilsya v voj vetra za oknami.

    x x x

Dzhon D'Arsi Donnerdzhek prodolzhal rabotu nad dvorcom, postepenno vnosya trebuemye izmeneniya. Po utram, vozvrashchayas' v kabinet, on uznaval, prinyaty li ego popravki. Ili nahodil novyj spisok utochnenij. Odnazhdy v konce rabochego dnya, ostaviv vse izmeneniya v mashine i nazvav obychnyj adres, Donnerdzhek vpervye dobavil lichnuyu zapisku: "Naskol'ko ser'ezno vy govorili togda o pervence?" Na sleduyushchee utro v konce ocherednogo spiska on prochital otvet: "Absolyutno ser'ezno". Vecherom Dzhon otpravil novoe poslanie: "A chto vy gotovy vzyat' vzamen?" Otvet posledoval nezamedlitel'no: "YA ne sobirayus' torgovat'sya otnositel'no togo, chto mne prinadlezhit". Donnerdzhek napisal: "A kak naschet samoj polnoj muzykal'noj biblioteki v mire?" "Ne iskushaj menya, Donnerdzhek". "Nel'zya li nam vstretit'sya i vse spokojno obsudit'?" - sprosil Dzhon. "Net", - prishel korotkij otvet. "Navernyaka sushchestvuet chto-to, chego vy hotite bol'she". "U tebya etogo net". "YA popytayus' dostat'". "Diskussiya zakonchena". Donnerdzhek vernulsya k rabote, vnosya blistatel'nye izmeneniya po pros'be Tanatosa i predlagaya svoi. Mnogie iz nih byli pozdnee odobreny. Odnazhdy, otkryv interfejs polnogo polya na Bol'shuyu Scenu, Donnerdzhek uslyshal penie volynki. Podojdya k blizhajshemu oknu, on vyglyanul naruzhu, no nikogo ne uvidel. Togda on vyshel v koridor. Zdes' muzyka stala tishe. Vernuvshis' v kabinet, Dzhon soobrazil, otkuda donosyatsya zvuki. On shagnul na Scenu, i u nego vozniklo oshchushchenie, budto on okazalsya na beregu i peremestilsya na neskol'ko mil' k vostoku. Kak vsegda, Dzhon ustanovil svobodnoe skanirovanie izobrazheniya - ego okruzhal tipichnyj pejzazh severnogo shotlandskogo vysokogor'ya. Ne vyzyvalo somnenij, chto istochnik muzyki nahoditsya gde-to zdes'. Donnerdzhek provel rukoj nad odnim iz klyuchevyh uchastkov, i v vozduhe vozniklo menyu. On nazhal ukazatel'nym pal'cem na polukrugluyu ikonku, a kogda golograficheskoe izobrazhenie zatverdelo, povernul rul', nazhal na gaz i pomchalsya v tu storonu, otkuda donosilas' muzyka. Mimo pronosilis' pejzazhi Virtu - gory, gory, gory. Volynka zvuchala ottuda, odnako mozhno vsyu zhizn' potratit' na poiski sredi beskonechnyh utesov i gornyh kryazhej. Dzhon potyanul rul' na sebya, chtoby podnyat'sya vyshe. CHereda hrebtov prodolzhalas', oni chastichno skryvali drug druga, a na vysote muzyka stala edva slyshnoj. "Otchego ya vstrevozhilsya, - sprosil u sebya Donnerdzhek, - pochemu pytayus' obnaruzhit' istochnik etogo samogo obychnogo v Virtu yavleniya?" No pronzitel'nye zvuki zvali ego za soboj, zadev kakuyu-to drevnyuyu strunu v dushe i prevrashchaya nezamyslovatuyu pesnyu volynki v nechto chrezvychajno vazhnoe. On prodolzhal poiski, podnimayas' po spirali vse vyshe i vyshe, i nakonec v nebol'shoj doline zametil cheloveka s volynkoj v rukah. Tot stoyal na vershine ogromnogo kamnya. Dzhon opustilsya i ostorozhno podoshel k muzykantu - vskore chelovek i valun okazalis' v predelah dosyagaemosti Bol'shoj Sceny. Donnerdzhek ostanovilsya v neskol'kih desyatkah shagov, razglyadyvaya shchegolevato odetogo muzhchinu s akkuratnoj borodkoj, kinzhalom u kolena i klejmorom na poyase. Slushaya muzyku, Dzhon zametil, kak menyaetsya okruzhayushchaya mestnost': gory prevrashchalis' v doliny, rozhdalis' novye gornye hrebty. Emu prishlo v golovu, chto priroda kakim-to nepostizhimym obrazom podchinyaetsya neizvestnomu muzykantu. Kazalos', vse vokrug, vypolnyaya volyu mestnogo Hranitelya, stalo plastichnym i tancuet pod pronzitel'nye, dikovinnye zvuki. CHerez nekotoroe vremya on zametil neozhidannoe dvizhenie na vereskovoj pustoshi. Nebol'shoe pyatnyshko mraka peremestilos', priblizilos'. Pustosh' nachala tusknet' i umen'shat'sya. - Privet, - razdalsya tihij golos. - Muzyka - zamechatel'naya shtuka, ne pravda li? Donnerdzhek prismotrelsya i ponyal, chto pyatnyshko mraka - eto chernyj motylek. - On eshche dolgo budet igrat', - prodolzhal motylek. - "Orkestr Titanov", dovol'no dlinnaya p'esa. - Kto? - sprosil Donnerdzhek. Motylek vsporhnul emu na plecho, chtoby ego golos ne zaglushala volynka. - Vulfer Martin D'Ambri, - posledoval otvet. - Tot samyj, chto privel prizrachnyj polk Nebopy k beschislennym pobedam v dni Tvoreniya. V nekotorom smysle, on poteryannaya dusha, Prizrachnyj Volynshchik. - Prizrachnyj Volynshchik? Pochemu ego tak nazyvayut? - Potomu chto u nego net sobstvennogo mira i on skitaetsya, slovno prizrak, v poiskah svoego poteryannogo polka. - Boyus', ya nikogda ne slyshal ego istorii. - To bylo v davnie vremeni, kogda carstva veli mezhdousobnye vojny, kogda granicy legko menyalis' i kogda soyuz sistem proizvel na svet Virtu. Zakonov ne sushchestvovalo, nastupil period haosa i velikogo peremeshcheniya; ejony pytalis' sohranit' svoi vladeniya, ne poddavayas' davleniyu so vseh storon. Mir poyavilsya na svet i vstupil na svoj put', no pervye ego shagi byli uzhasny, hotya so storony takogo vpechatleniya i ne sozdavalos'. Kazalos', budto proshlo vsego neskol'ko mgnovenij, no na samom dele minovala celaya vechnost'. - YA znayu, v moej real'nosti vremeni dejstvitel'no proshlo sovsem nemnogo. Poslyshalsya muzykal'nyj smeshok. - Uveryayu tebya, vse nadelennye razumom obitateli Virtu oshchutili kazhduyu proshedshuyu minutu. - V moi namereniya vovse ne vhodilo umalyat' chuzhie stradaniya. Ty prisutstvoval pri teh sobytiyah? Motylek - hrupkoe sushchestvo, osobenno v stol' zhestokie vremena. I snova razdalsya negromkij smeh. - Esli tebe popadutsya hroniki teh sobytij, poishchi tam imya "Aliot". Donnerdzhek perevel vzglyad na volynshchika. - Kazhetsya, my nemnogo otvleklis'. - Verno. Nebopa pridumal otryad smertel'nyh bojcov. On vyzyval ego k zhizni, kogda emu byli nuzhny opytnye voiny. Volynshchik izdal osobenno gromkuyu notu, kogda Donner-Dzhek pokachal golovoj. - Ty skazal "pridumal"? - Da. Obychnoe delo vo vremena Velikogo Potoka - bog sozdaval vse, v chem nuzhdalsya, pri pomoshchi svoego moguchego voobrazheniya. Sejchas oni uzhe ne zanimayutsya podobnymi veshchami - slishkom mnogo usilij. No togda Nebope trebovalas' nepobedimaya armiya. - On ih prosto voobrazil, i oni voznikli? - O net! Dazhe bogu nuzhno snachala podgotovit'sya. On dolzhen zaranee predstavit' sebe kazhdogo kak otdel'nuyu lichnost', s opredelennoj vneshnost'yu i harakterom. On dolzhen uvidet' ih tak zhe yasno, kak my s toboj vidim drug druga. Tol'ko togda, sochetaya voobrazhenie s volej, mozhno vyzvat' voina k zhizni i poslat' na pole bitvy. - Konechno. I emu po silam otozvat' ranenyh, iscelit' ih, a potom snova otpravit' v srazhenie. - Da, odin bog v sostoyanii zamenit' celyj polevoj gospital'. Legion Nebopy proizvodil potryasayushchee vpechatlenie, no yarche vseh vydelyalsya volynshchik, D'Ambri. Konechno, on i sam uchastvoval v bitvah i proyavil chudesa hrabrosti. Pozhaluj, on byl luchshim iz luchshih. - I chto zhe sluchilos' potom? - Nuzhda v krovoprolitii stala voznikat' vse rezhe, Ne-bopa postepenno perestal obrashchat'sya za pomoshch'yu k svoemu Legionu. Zatem, posle odnogo iz velichajshih pobednyh srazhenij, on prizval voinov k sebe i otpravil spat' v svoyu pamyat'. Vse vernulis' v mgnovenie oka; vse, krome volynshchika na vershine holma. - A pochemu ne vernulsya on? - Nikto ne znaet. Polagayu, u nego imelos' to, chego ne bylo u ostal'nyh - muzyka. Ona dala emu individual'nost', i volynshchik perestal byt' odnim iz mnozhestva voinov - pust' i velikih. - I chto dal'she? - A dal'she Nebopa prizyval otryad eshche neskol'ko raz, i voiny vsegda voznikali bez volynshchika. Govoryat, nekotoroe vremya Nebopa bezuspeshno ego razyskival, odnako vskore bitvy zakonchilis', i on nikogda bol'she ne budil svoih voinov. A volynshchik skitaetsya v poiskah poteryannogo legiona: igraet na volynke po vsemu Virtu, zovet svoih tovarishchej. - ZHal', chto on ne mozhet o nih zabyt' i nachat' novuyu zhizn'. - Kto znaet? Mozhet, kogda-nibud'... Neozhidanno muzyka smolkla. Donnerdzhek podnyal vzglyad i uvidel, kak volynshchik skrylsya za valunom, na kotorom tol'ko chto stoyal. Donnerdzhek zashagal vpered. Vospominaniya etogo cheloveka bescenny! Blagodarya ego rasskazam budet otkryta novaya stranica v poznanii Virtu. Donnerdzhek obognul valun, no volynshchika nigde ne uvidel. - Vulfer! - pozval Donnerdzhek. - Vulfer Martin D'Ambri! Mne neobhodimo s vami pogovorit'. Gde vy? Otveta ne posledovalo. Kogda on vernulsya na prezhnee mesto, chernyj motylek tozhe ischez. - Aliot? - pozval Donnerdzhek. - Ty eshche zdes'? I snova nikakogo otveta. Donnerdzhek hotel uzhe bylo vozvrashchat'sya domoj, no v poslednij moment, povinuyas' impul'su, aktiviroval upravlenie i vzmyl vverh. Nikakih sledov volynshchika, no na nego proizveli vpechatlenie izmeneniya mestnosti, kotorye proizoshli blagodarya muzyke. Pologie holmy stali kruche, a krutye steny - otvesnymi. Zemlya vokrug valuna kazalas' obodrannoj, goloj, slovno yavilas' iz davnih vremen. Donnerdzhek spustilsya i vosstanovil obychnuyu programmu, kotoraya pozvolyala landshaftu Virtu peremeshchat'sya vnutri Bol'shoj Sceny. On mog sdelat' real'nym lyuboe proplyvayushchee mimo izobrazhenie. Odnako nichego ne stal predprinimat'. On vernulsya v sobstvennyj mir.

    x x x

|jradis zametno raspolnela k tomu vremeni, kogda ej nakonec udalos' vstretit'sya s banshi. Oni s Dzhonom uzhe dovol'no davno osvoilis' v zamke, redko pokidaya ostrovok shotlandskoj zhizni i poluchaya udovol'stvie ot svoego uedineniya. Vprochem, |jradis ponimala: pomimo vsego prochego, takim obrazom oni svodyat do minimuma nenuzhnye voprosy o proishozhdenii zheny Donnerdzheka. |jradis polnost'yu podderzhivala zhelanie Dzhona sohranit' v tajne tot fakt, chto ona rodilas' v Virtu. Ona otlichno znala, chto eto ne navsegda. Donnerdzhek pokazal, kak postepenno vvodit svedeniya o nej v bazu dannyh Verite. Odnako, zanimayas' proektom Dvorca dlya Tanatosa i reshaya problemy, poroj voznikayushchie v institute Donnerdzheka, 迸 reshil vremenno otlozhit' nachalo polnovesnoj kampanii. |jradis ne vozrazhala. Vospominaniya o tom, chto ej dovelos' perezhit' na Nepostizhimyh Polyah - hotya ona i ne ochen' horosho pomnila podrobnosti, - prodolzhali ee presledovat'. ZHizn' v izolirovannom zamke ryadom s prizrakami i, robotami vpolne ustraivala devushku. I vse zhe poroj ona uhodila iz zamka, chtoby pobrodit' po kamenistomu, pustynnomu poberezh'yu. Rybaki nikogda ne pristavali zdes' - pod volnami skryvalis' mnogochislennye podvodnye skaly, a zhiteli sosednej derevushki slishkom chasto ispytyvali na svoej shkure holod i nepogodu, chtoby nahodit' podobnye progulki romantichnymi. Zato |jradis poluchala ot nih udovol'stvie. SHlo vremya, i ona vse chashche otpravlyalas' na poberezh'e, odevshis' poteplee, chtoby uspokoit' robotov i prizrakov. I vot odnazhdy tumannym utrom ona vstretilas' s banshi. Sperva |jradis reshila, budto kakaya-to devushka iz derevni prishla postirat' na bereg. Vprochem, ona srazu zhe ponyala, skol' bezumno eto predpolozhenie. Kto stanet stirat' bel'e v holodnoj solenoj vode, kogda v derevne polno stiral'nyh mashin i sushilok? Ne v silah spravit'sya s lyubopytstvom, ona pospeshila podojti poblizhe, hotya zhivot meshal ej dvigat'sya po usypannomu gal'koj beregu s prezhnim provorstvom. Okazalos', chto pervoe vpechatlenie bylo pravil'nym - devushka dejstvitel'no poloskala bel'e v solenyh vodah fiorda. - Miss? - pozvala |jradis, zhaleya, chto ploho znaet mestnoe narechie, - vprochem, prizraki vryad li sumeli by nauchit' ee sovremennomu yazyku. - Miss? Vy chto-nibud' poteryali? Mogu ya vam pomoch'? Pri zvukah golosa |jradis devushka - net, zhenshchina - vypryamilas', prodolzhaya stoyat' po shchikolotku v vode, i v tot zhe mig to, chto ona stirala, ischezlo, no prezhde |jradis uspela zametit' kusochek kletchatogo materiala. Kogda zhenshchina povernulas' k nej licom, |jradis ponyala, pochemu snachala prinyala ee za devushku, - neznakomka otlichalas' udivitel'no hrupkim slozheniem, hotya v nej chuvstvovalas' vnutrennyaya sila, a v zeleno-seryh glazah gorel ogon'. |ti glaza prityagivali, i |jradis uspela podojti sovsem blizko, prezhde chem obratila vnimanie na porazitel'nuyu krasotu zhenshchiny. Pryamye shelkovistye volosy, tochno lunnoe siyanie, nispadali pochti do samoj zemli. Nesmotrya na prostoe plat'e s lentochkoj na shee i poyasom pod malen'koj okrugloj grud'yu, posadka golovy i cherty lica vydavali aristokraticheskoe proishozhdenie neznakomki. Na rukah nikakih sledov tyazheloj raboty, dlinnye tonkie pal'cy ukrashali ideal'no uhozhennye nogti. - Vy ne iz derevni, - zayavila |jradis, s trudom uderzhivayas' ot reveransa (ne sleduet zabyvat' - imenno ona yavlyalas' zhenoj vladel'ca zamka). - Pozhalujsta, skazhite mne, kto vy? - YA zdeshnyaya caoineag. Iz staryh lerdov , kotorye vozveli pervye kreposti, - na ih meste vash muzh postroil zamok, stavshij dlya vas domom. U zhenshchiny okazalsya nezhnyj i melodichnyj golos, no chto-to v ee manere derzhat'sya vyzvalo u |jradis drozh' i zastavilo polozhit' ruku na zhivot. - Caoineag? YA ne ponimayu? - Plakal'shchica, - posledoval otvet. - Prizrak krestonosca nazyvaet menya na irlandskij maner banshi - ego mat' byla irlandkoj, hotya on uzhe zabyl. - Vam izvestno ego imya? - Da, no bednyaga ne hochet ego slyshat'. Kak tol'ko on uznaet, to srazu vse vspomnit. - Banshi vzglyanula svoimi zeleno-serymi glazami na |jradis. - Ty sobiraesh'sya sprosit' u menya, chto ya zdes' delayu? - Net, ya dumala, vy tut zhivete, kak ostal'nye prizraki iz zamka. - Tebe by sledovalo bol'she udivlyat'sya. - Vyrazhenie lica banshi ne bylo ni zlym, ni dobrym. - Ty znaesh', v chem zaklyuchayutsya moi obyazannosti? - Prizrak krestonosca govoril, chto vash plach yavlyaetsya primetoj - predskazaniem smerti, - posle nekotoryh kolebanij otvetila |jradis, ne ubiraya odnu ruku s zhivota, a drugoj zapahivaya plashch, slovno tolstaya sherst' mogla zashchitit' ee budushchego rebenka. - On skazal, budto vy plachete obo mne - obo mne, moem rebenke i Dzhone. - Tak i est'. -Tebya interesuet pochemu? - Da. - Tanatos vernul tebya v mir zhivyh, presleduya sobstvennye celi. Tvoj Dzhon popalsya na predlozhennuyu primanku - vprochem, nuzhno otdat' dolzhnoe Donnerdzheku, on povel sebya sovsem ne tak, kak predpolagal Vlastelin Nepostizhimyh Polej. - Tanatos? Predpolagal? CHto vy imeete v vidu? - A pochemu ya dolzhna otvechat' na tvoi voprosy? CHto ty mozhesh' mne predlozhit' vzamen? Ty - vsego lish' fantom iz Virtu, razve ty imeesh' pravo prikazyvat' mne, osobe blagorodnoj krovi? - Blagorodnoj krovi? - Da, devochka, ya - banshi iz doma Donnerdzhek, doma bolee drevnego, chem liniya tvoego Donnerdzheka. YA predstavitel'nica klana, davshego zhizn' hozyaevam etih zemel', uzurpirovannyh tvoim muzhem. - I vse zhe.., vy skazali.., budto vy iz doma Donnerdzhek. - Da, tvoj muzh hozyain zdes', a ya plakal'shchica, i potomu ya prinadlezhu k ego domu - i tvoemu tozhe, fantom iz Virtu. - Togda pomogite mne radi drevnego klana, davshego vam zhizn'. Razve spravedlivo ispol'zovat' gordyh potomkov vashej rodiny v kachestve peshek v chuzhoj igre - dazhe esli odnim iz igrokov yavlyaetsya Tanatos? Banshi holodno ulybnulas' odnimi gubami: - A chto eshche ty mne predlozhish', Ledi iz Virtu? SHans zashchitit' gordost' davno prevrativshihsya v prah lyudej - radi teh, kto skoro sam obratitsya v prah? Neuzheli ty dumaesh', chto etogo dostatochno? |jradis postaralas' skryt' ohvativshee ee vozbuzhdenie - banshi mogla v lyuboj moment ischeznut', prodemonstrirovav svoe vozmushchenie. Vo vremya ee razgovorov s krestonoscem. Ledi galerei i drugimi privideniyami, naselyayushchimi zamok Donnerdzhek, takoe sluchalos' dostatochno chasto. Vyhodit, u nee est' to, chto hotela poluchit' plakal'shchica. Esli by tol'ko znat'... - Kakuyu cenu ty gotova uplatit', Ledi iz Virtu, Ledi Zamka? - sprosila banshi. |jradis chut' ne otvetila "lyubuyu", odnako v poslednij moment vspomnila o neobdumannom obeshchanii Dzhona (vprochem, bez toj sdelki rebenok by i vovse ne poyavilsya na svet, tak chto...) i ne stala otvechat' srazu. Ona pokachala golovoj, starayas' razobrat'sya v hitrospletenii razlichnyh vozmozhnostej. Banshi zhdala. - YA ne postavlyu na kon zhizn' moego muzha, rebenka ili lyubogo drugogo cheloveka, poskol'ku zhizn' daetsya ne dlya togo, chtoby eyu torgovat'. Vse ostal'noe, v predelah vozmozhnogo, ya gotova tebe otdat'. - Ostorozhna, kak ona ostorozhna! - nasmeshlivo otvetila banshi. - U tebya bol'she zdravogo smysla, chem u mnogih drugih. CHto zh, vot moya cena. Menya sdelali plakal'shchicej protiv voli - v kachestve nakazaniya za to, chto ya ne sumela soobshchit' svoemu otcu o zagovore, v rezul'tate kotorogo ego ubili. Poetomu ya dolzhna preduprezhdat' teh, kto obitaet v zamke, o priblizhenii smerti. Zajmi moe mesto, Ledi Zamka, i ya rasskazhu tebe vse, chto znayu. - Zanyat' tvoe mesto? - Da, posle smerti, skol'ko by ni prishlos' zhdat'. YA ne proshu tvoej zemnoj zhizni, mne nuzhna lish' zagrobnaya. - Zagrobnaya zhizn'... |jradis namorshchila lob, pytayas' vspomnit' to nedolgoe vremya, kotoroe provela v Nepostizhimyh Polyah. Tam kazalos'.., ne tak.., nu, ne sovsem... Ona ne mogla vspomnit', kak tam bylo, no glavnoe - ona sushchestvovala. - Soglasna, - bystro zayavila |jradis, potomu chto boyalas' peredumat'. - Posle moej smerti, kogda by ona ni proizoshla, ya zajmu mesto plakal'shchicy. - Sdelka zaklyuchena, - progovorila banshi, i v tot zhe mig |jradis ponyala: shelkovaya petlya zahlestnula ee, tak zhe neotvratimo prikovav k sud'be, kak krestonosca k ego cepi. - A teper' rasskazhi mne vse, chto tebe izvestno o planah Tanatosa. Pochemu ty plakala obo mne i moih muzhchinah? - Ty zamerzla, - zametila banshi, i |jradis ponyala, chto tak ono i est'. - Ty stol'ko sdelala, chtoby zashchitit' svoego syna, tebe ne sleduet riskovat' svoim zdorov'em do ego rozhdeniya. Vernis' v zamok, poesh' i vypej chego-nibud' goryachego. Kogda ty budesh' odna, ya pridu pogovorit'. - No... - Proch'! - Golos banshi stal vysokim, pochti sorvalsya na krik. Plakal'shchica ischezla, ostaviv lish' eho svoego golosa, otrazivshegosya ot utesov. - Prizraki!.. - probormotala |jradis, ni k komu ne obrashchayas'. - Poslednee slovo vsegda dolzhno ostat'sya za nimi. Navernoe, oni nahodyat v etom uteshenie.

    x x x

- Ne hochesh' eshche bul'ona, dorogaya? - sprosil Donnerdzhek, prodolzhaya derzhat' polovnik nad supnicej. |jradis rassmeyalas': - YA uzhe s容la dve dobavki, Dzhon, svezhego chernogo hleba i nezhnogo syra chedder. YA beremenna, no menya ne nuzhno otkarmlivat' na uboj! Polozhiv polovnik, Dzhon rashohotalsya vmeste s zhenoj. On bystro perestavil svoj stul tak, chtoby sest' ryadom s |jradis, i obnyal ee za plechi. - YA znayu, chto slishkom bespokoyus' iz-za pustyakov, no ty menya trevozhish'. Tvoyu beremennost' nikak nel'zya nazvat' obychnoj. YA hochu dlya tebya vsego samogo luchshego. - Spasibo, Dzhon, ya ponimayu. - I ya ne uveren, chto dolgie progulki po holodu polezny tebe i rebenku. Esli doma sidet' skuchno, pochemu by ne obratit'sya k Bol'shoj Scene? - Ponimaesh', Dzhon, v Virtu ya ne chuvstvuyu sebya v bezopasnosti. Ne znayu, chto Vlastelin Nepostizhimyh Polej sdelal, chtoby ya mogla vernut'sya, tol'ko ya boyus', chto on v lyuboj moment potrebuet menya nazad. Luchshe ne popadat'sya emu lishnij raz na glaza. - Bol'shaya Scena skoree pohozha na Verite, chem na Virtu. |to proekciya Virtu - no tvoe "ya" ne proeciruetsya v programmu. Ty mozhesh' nablyudat' za okruzhayushchim mirom, ne stanovyas' odnim iz ego personazhej - izyskannye oboi, ne bolee togo. - YA znayu, Dzhon, znayu. Odnako soznanie Vlastelina Nepostizhimyh Polej ohvatyvaet vse Virtu, dazhe esli my i ne perehodim granicu. Net, ya predpochitayu izbegat' Virtu, esli tebya net ryadom - a mozhet byt', i vmeste s toboj ne reshus' tuda otpravit'sya. - Kak hochesh', dorogaya. Golos Dzhona zvuchal sovershenno spokojno. |jradis podozrevala, chto on prosto posmeivaetsya nad nej, kak esli by ona vdrug polyubila pikuli ili mangovoe morozhenoe. - Ladno, |jra, esli uzh ya ne v silah ugovorit' tebya sidet' doma, ty ne soglasilas' by smenit' klimat? YA budu regulyarno tebya naveshchat'. My mogli by pereehat' vmeste, no mne neobhodimo oborudovanie, kotoroe ustanovleno v zamke. - Net, Dzhon. YA ne hochu s toboj rasstavat'sya. My i tak malo vremeni provodim vmeste. Pust' uzh hotya by noch'yu ya budu chuvstvovat' tebya ryadom. - YA slishkom chasto ostavlyayu tebya odnu? - Net, lyubov' moya. YA nashla, chem zanyat' svoe vremya. I vse zhe moi dni poteryayut privlekatel'nost', esli ya ne budu znat', chto vecherom uvizhu tebya. - |jra, ya dejstvitel'no tebya lyublyu. Vozmozhno, mne ne vsegda udaetsya eto pokazat', no.., mne ne hvataet slov, chtoby vyrazit', kak ya tebya lyublyu. Ee bezmolvnyj otvet okazalsya ves'ma priyatnym, i Dzhon vernulsya v svoj kabinet na chas pozzhe, chem planiroval. Na ego lice brodila ulybka, a vospominaniya o smehe |jradis sogrevali serdce.

    x x x

|jradis sama ubrala posudu posle uzhina (Dek zanyal robotov razgruzkoj pribyvshih kontejnerov s elektronnym oborudovaniem), poluchaya udovol'stvie ot obydennoj raboty. Kogda vse bylo v poryadke, ona vyshla v gostinuyu i podbrosila drov v kamin. Hotya vesna uzhe ponemnogu smenyala zimu, v zamke vse eshche gulyali holodnye skvoznyaki. Vzyav knigu, |jradis ustroilas' v kresle i postaralas' ne dumat' o predstoyashchem svidanii s banshi. Ej vdrug prishlo v golovu, chto prividenie, zaruchivshis' ee obeshchaniem, ne stanet slishkom toropit'sya s ispolneniem svoej chasti dogovora. |jradis volnovalas' sovershenno naprasno: ne uspela ona prochitat' i dvuh stranic, kak plamya v kamine vskolyhnulos', vzvyl veter, i strojnaya blednaya figura plakal'shchicy voznikla v kresle, stoyashchem naprotiv kamina. - Interesnaya? - sprosila banshi, pokazyvaya na knigu, kotoruyu |jradis polozhila na koleni. - Da, - kinula |jradis. - Skazki o more. Stranno chitat' o korablekrushenii s tochki zreniya moryaka - ved' ran'she ya byla rusalkoj. Konechno, moryaki obychno otpravlyayutsya) v Virtu v otpusk, a esli oni nachinayut tonut', to aktiviruetsya programma vozvrata v Verite. - Odnako sobytiya v Virtu mogut vyzvat' smert' v Verite. Stranno, ne tak li, ved' real'na lish' Verite? - Virtu tozhe real'na, - otvetila |jradis, ponimaya, chto u banshi svoi prichiny vesti besedu okol'nymi putyami. - Tak govorish' ty, tak schitayut mnogie - v osobennosti obitateli Virtu, - no otkuda beretsya vasha real'nost'? - Nikto ne znaet. |to velikaya tajna, tajna Pervogo Slova, Vojny Tvoreniya. Prosti menya, banshi, no ya ne religiozna - dazhe Nepostizhimye Polya ne smogli izmenit' moih vzglyadov. - Vlastelin Ushedshih prevratil tebya v sushchestvo iz Verite, Angel Virtu. Ty ne zadumyvalas', zachem on tak postupil, ved' Donnerdzhek hotel lish' vernut' tebya k zhizni? Dazhe mudromu Dzhonu D'Arsi Donnerdzheku ne prishlo v golovu poprosit' Tanatosa sdelat' tebya ego zhenoj v Verite. - YA razmyshlyala o strannoj shchedrosti Vlastelina Nepostizhimyh Polej, i prishla k vyvodu: on hotel, chtoby ya vynosila rebenka, kotorogo on potrebuet v kachestve ceny za moyu zhizn'. Vot tol'ko zachem Tanatosu rebenok iz Verite? - A chto, esli tvoe ditya ne prosto rebenok iz Verite? CHto, esli, nesmotrya na vse izmeneniya, kotorye v tebe proizoshli, tvoj syn unasleduet nechto i ot Virtu? Kakim stanet on togda? - Kto znaet? Plakal'shchica, ya dumayu, tebya ne pravil'no nazvali! Sledovalo by dat' tebe drugoe imya - Zagadochnaya zhenshchina! Strojnaya figura banshi potusknela. Uzh ne oskorblena li ona?.. Nemnogo pozzhe |jradis soobrazila, chto prividenie smeetsya. Kogda figura snova stala matovoj, na vysokih skulah plakal'shchicy poyavilsya slabyj rumyanec, a na tonkih gubah promel'knula druzheskaya ulybka. - Ty mne nravish'sya, |jradis. Kak zhal'... Nu, ladno. Skazhu pryamo. Daleko ne vseh v Virtu ustraivaet, chto obshchenie s Verite vozmozhno tol'ko v odnom napravlenii. Vlastelinu Nepostizhimyh Polej ob etom izvestno, i on staraetsya vospol'zovat'sya svoim znaniem, chtoby poluchit' mogushchestvennoe orudie v chrezvychajno slozhnoj igre. Tvoj syn mozhet stat' takim orudiem. Ili ne stat'. Tanatos pojmal v svoyu zapadnyu Dzhona D'Arsi Donnerdzheka. - Pochemu Dzhona? Pochemu menya? My ne edinstvennaya para, razdelennaya interfejsom. - Da, konechno, no on - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek, a ty.., ty, bednaya dusha, nechto gorazdo bol'shee, chem dumaet tvoj muzh. Na tvoih volosah ostalas' pyl'ca s krylyshek chernogo motyl'ka. Ty skazala Dzhonu? - Net. Nastupilo dolgoe molchanie, kotoroe vdrug stalo druzheskim. Nakonec |jradis zagovorila: - Pod zamkom est' tunneli. - YA znayu. - Mne hotelos' by ih issledovat'. - YA mogu byt' tvoim provodnikom. - Zavtra? - Zavtra. - Togda do vstrechi. - Dogovorilis'. Plakal'shchica ischezla. |jradis ulybnulas' i snova otkryla knigu. Kak zdorovo imet' podrugu, v osobennosti v takoe vremya. Roboty i prizraki voinov - chto zh, sovsem neploho, odnako est' veshchi, kotorye luchshe obsuzhdat' s predstavitelyami tvoego sobstvennogo pola. |jradis perevernula stranicu. Nad vymyshlennym morem podnimalsya veter. Za oknom rev okeanskogo priboya obespechival zvukovuyu dorozhku.

    x x x

Pozavtrakav kashej so slivkami, |jradis nadela tyazhelye vysokie sapogi na riflenoj podoshve - dovol'no urodlivye, zato nepromokaemye. Poverh sherstyanyh bryuk i svitera ona nakinula legkuyu kurtku - bol'she dlya zashchity ot vlagi, chem ot vetra, poskol'ku rasschityvala, chto v peshcherah ne budet skvoznyakov. - Opyat' sobiraesh'sya na poberezh'e, |jra? - pointeresovalsya Dzhon. V rukah on derzhal diski i ustrojstvo dlya schityvaniya, kotorye zahvatil iz ofisa, chtoby prosmotret' pered snom nakanune vecherom. - Net, - otvetila ona, s udivleniem obnaruzhiv v svoem golose notki vyzova. - YA sobirayus' issledovat' tunneli pod zamkom - to, chto ostalos' ot staroj kreposti. Dzhon slegka nahmurilsya, posmotrel v okno, otmetil, chto idet zatyazhnoj dozhd', i kivnul: - Da, pogoda ne slishkom raspolagaet k progulkam, i raz uzh ty ne hochesh' vospol'zovat'sya Scenoj... - Ne hochu i ne budu. - CHto zh... Ty voz'mesh' s soboj robota? - Voobshche-to ne sobiralas'. - YA by predpochel, chtoby ty ne shla tuda odna. Sam ya ne zahodil dal'she nachala tunnelej, no tam est' nepriyatnye mesta. - Dzhon, ya ne nuzhdayus' v nyan'ke. Poberegi ee dlya nashego budushchego rebenka! - Pozhalujsta, |jra, ne bud' takoj upryamoj. YA ne proshu tebya ostavat'sya doma; zahvati s soboj robota, on tebe pomozhet, esli ty poskol'znesh'sya ili nachnetsya kamnepad. |jradis chut' ne progovorilas', chto s nej budet odno ili neskol'ko prividenij, no vovremya prikusila yazyk. Dzhon ponyatiya ne imel o tom, skol'ko vremeni ona provodila v obshchestve prizrakov zamka Donnerdzhek: krestonosec, Korotyshka, Plachushchaya devushka, osleplennyj uznik, Ledi galerei, a teper' eshche i banshi. K tomu zhe Dzhon govoril razumnye veshchi. - Horosho, Dzhon. YA soglasna. Sproshu Deka, kogo on mne dast. Dzhon polozhil diski i podoshel k |jradis. Obnyav zhenu, prosheptal v ee volosy: - Voz'mi lyubogo iz nih, lyubov' moya. Razve mogut byt' dela vazhnee tvoego blagopoluchiya? "Pochti. Ty ne brosaesh' svoyu rabotu". Ona prekrasno znala, chto Dzhon uporno rabotaet nad dvorcom dlya Tanatosa, vypolnyaya svoyu chast' sdelki, blagodarya kotoroj |jradis vernulas', no ej kazalos', chto muzh vkladyvaet v proekt slishkom mnogo sil i dushi. Vlastelin |ntropii regulyarno prisylal elektronnye poslaniya, gde soobshchal, kakie neobhodimo vnesti izmeneniya i uluchsheniya v proekt Kostyanogo Dvorca. Dzhon kak-to priznalsya, chto chuvstvuet ego samogo udivlyayushchuyu gordost', poluchaya pis'ma ot sushchestva, kotoroe dazhe velichajshie uchenye Verite schitayut legendoj. - Spasibo, Dzhon, - skazala |jradis, starayas' ne obrashchat' vnimanie na vnutrennie somneniya. - Ne dumayu, chto mne potrebuetsya chto-nibud' osobennoe. Podojdet lyuboj, samyj primitivnyj robot. Dzhon ulybnulsya i snova obnyal |jradis, a potom vzyal diski i ustrojstvo dlya schityvaniya. - YA budu s neterpeniem zhdat' rasskaza o tvoih otkrytiyah, dorogaya. Vstretimsya vo vremya lencha? - Mozhet byt', - otvetila ona. - Ne znayu, kak daleko ya zajdu. Krome togo, uzhe dovol'no pozdno. - Ladno. Postarajsya ne pereutomlyat'sya. - Obeshchayu. Donnerdzhek ushel, pocelovav ee na proshchanie v shcheku. |jradis nemnogo postoyala, razmyshlyaya, ne rasserdila li muzha. S nekotorym usiliem vybrosila somneniya iz golovy, znaya, chto ne mozhet pobezhat' za nim i sprosit', ne nachinaya spora po povodu problem, kotorye reshila ne zatragivat'. Brak - vo vsyakom sluchae, brak s lyubyashchim svoyu rabotu uchenym - okazalsya neskol'ko bolee trudnym delom, chem ona predpolagala. |jradis i v golovu ne prihodilo, chto ej pridetsya rassmatrivat' v kachestve sopernicy nauku. Zakryv ladonyami glaza, ona zastavila sebya vybrosit' postoronnie mysli iz golovy. Skoro u nee poyavitsya bol'she sobstvennyh del. Kogda roditsya rebenok, ej budet chem sebya zanyat'. A sejchas ona sobiraetsya issledovat' tunneli v kompanii banshi.

    x x x

Tyazhelyj zheleznyj klyuch, otkryvavshij tolstuyu kovanuyu dver', vpolne mog by okazat'sya relikviej iz starogo zamka. Petli zaskripeli, no stvorka skol'znula v storonu bez osobyh usilij. |jradis soprovozhdal Vojt - universal'nyj servomehanizm, napominayushchij v dannyj moment yajco lastochki metrovoj vysoty, paryashchee primerno v fute nad zemlej. Ego vozdushnaya podushka slegka podnimala pyl', odnako v ostal'nom robot okazalsya nezametnym sputnikom. Prizrak krestonosca, banshi i osleplennyj uznik prisoedinilis' k nej, kak tol'ko |jradis vstavila klyuch v zamochnuyu skvazhinu. - On zahotel pojti s nami, - zayavil, pozhimaya plechami, prizrak krestonosca, pokazyvaya na osleplennogo uznika. - Skazal, chto horosho znaet eto mesto. Nadeyus', ty ne vozrazhaesh'. |jradis vklyuchila svoj fonarik i posvetila po storonam; Vojt posledoval ee primeru i vklyuchil nebol'shoj prozhektor. Pered nimi tyanulsya koridor shirinoj v poltora metra. Okolo dveri steny byli otdelany izvestnyakom, no dal'she shel obychnyj kamen'. - Tvoj drug chto-nibud' vidit? - sprosila |jradis, pokazyvaya na osleplennogo uznika. - Da, vidit, - zaveril ee krestonosec. - A dazhe esli i net, chto s nim sluchitsya, esli on upadet - ved' on pokinul suetnyj mir mnogo vekov nazad. - Navernoe, ty prav, - soglasilas' |jradis. - Pojdem vpered. - My zakroem za soboj dver', gospozha? - osvedomilsya Vojt. |jradis povinovalas' impul'su. Ne bylo nikakoj prichiny zakryvat' dver'. Oni ni ot kogo ne pryatalis', no ej nravilas' sama mysl' o priklyuchenii. - Da, prikroj ee, Vojt, tol'ko ne zapiraj. - Horosho. Robot vytyanul mehanicheskuyu ruku i tolknul stvorku, kotoraya s gromkim stukom zahlopnulas'. Poka |jradis zhdala, chtoby glaza privykli k svetu fonarej, ona zametila, chto vse tri prizraka ispuskayut slaboe golubovato-beloe svechenie. Ran'she ona nikogda etogo ne zamechala. S drugoj storony, vse ih predydushchie vstrechi prohodili v horosho osveshchennyh mestah. - Zdes' tak temno, - prosheptala |jradis. - Tochno, - soglasilsya krestonosec. Banshi promolchala, no ustremilas' vpered, teper' imenno ona vela vsyu kompaniyu. |jradis posledovala za nej, udivlennaya tem, chto ee ohvatil suevernyj strah. Temnota, neobrabotannyj kamen', vlazhnye zapahi zemli i solenogo morya vskolyhnuli vospominaniya, o kotoryh ona i dumat' pozabyla. |jradis sosredotochilas' na nastoyashchem: skripe peska i shchebnya pod nogami, kaple vody, upavshej otkuda-to sverhu pryamo na nos... Postepenno nepriyatnye oshchushcheniya otstupili. Neobychnye issledovateli medlenno shli vsled za banshi. Tunneli beskonechno perekreshchivalis' i petlyali, i ochen' skoro |jradis poteryala predstavlenie o tom, naskol'ko daleko oni udalilis' ot zamka - esli voobshche ne pokinuli ego okrestnosti. Vremya ot vremeni malen'kaya gruppa vyhodila v kakuyu-nibud' peshcheru. Togda |jradis prosila Vojta podnyat'sya k potolku, chtoby ego prozhektor osvetil pomeshchenie. V peshcherah im popadalsya vsyakij hlam: starye butylki, ogarki svechej, rzhavaya banka s mashinnym maslom, dva slomannyh klejmora, a odnazhdy tryapichnaya kukla, na lice kotoroj zastyla krivaya ulybka. Bol'shuyu chast' nahodok |jradis ne trogala, odnako kuklu polozhila v karman - mysl' o tom, chto igrushka ostanetsya lezhat' v temnote, vdrug pokazalas' ej nevynosimoj. Vremya vo mrake i tishine poteryalo vsyakij smysl. Prizraki sledovali za |jradis, izredka perebrasyvayas' mezhdu soboj korotkimi frazami. Zamechaya sledy sobstvennyh sapog na peske, |jradis ne raz zadavala sebe vopros: kak davno ona ih ostavila? Neskol'ko minut ili stoletij nazad? Nakonec ona pochuvstvovala, kak lica kosnulsya legkij solenyj briz. |jradis pokinula mir snovidenij, gde edva ne zabludilas'. - Interesno, otkuda duet veter? - progovorila ona, i sobstvennyj golos pokazalsya ej kakim-to chuzhim. - Zdes' est' peshchera, kotoraya vyhodit na bereg, kogda priliv otstupaet, - otvetila banshi. - Hochesh' na nee vzglyanut'? - Hochu. Svezhij veter vzbodril |jradis, i devushka zashagala bystree. Svet, ispuskaemyj privideniyami, potusknel, kogda oni svernuli za ugol i okazalis' v samoj bol'shoj peshchere iz vseh, gde |jradis uspela pobyvat'. Vprochem, pochti vsyu ee zanimalo podzemnoe ozero rombovidnoj formy; vdol' odnoj iz storon shla usypannaya graviem polosa, u ostal'nyh podnimalis' otvesnye skaly, lish' na protivopolozhnom beregu imelsya uzkij prohod, otkuda lilsya svet. - Esli by nashlas' vesel'naya lodka, a passazhiry ne byli ochen' vysokimi ili v nuzhnyj moment prignulis', to takim sposobom oni bez problem pronikli by v peshchery. A esli by oni eshche znali dorogu cherez tunneli, to mogli by dobrat'sya i do zamka. - Verno, - zametil osleplennyj uznik. - V moe vremya etot put' izredka ispol'zovali dlya kontrabandy, a inogda i v bolee zloveshchih celyah. - A Dzhonu o nem izvestno? - Dumayu, net, - otvetil krestonosec. - Proshu proshcheniya u ledi, no hozyain zamka ne proyavil osobogo interesa k tunnelyam, a zhiteli derevni davno o nih zabyli. Zamok ochen' dolgo prolezhal v ruinah. - Nuzhno obyazatel'no emu pokazat'. Peshchery Dzhonu navernyaka ponravyatsya. Nadeyus', ya sumeyu najti dorogu. Sverhu donessya golos Vojta: - Gospozha, ya zapisal vse nashe puteshestvie - na sluchaj, esli vy zahotite vspomnit' o nem pozdnee. Krome togo, ya mogu legko raspechatat' kartu. - Otlichno. Skazhi mne, ty delal videozapis' ili tol'ko fiksiroval nash put'? - YA registriroval napravlenie i rasstoyanie. Mozhet byt', sledovalo vesti videozapis'? - Net, Vojt, vse horosho. Mne vdrug stalo interesno: zafiksiruet li video prizrakov? - Vryad li, gospozha. Mne lish' kosvenno izvestno ob ih prisutstvii, moe vospriyatie glavnym obrazom osnovano na zvukovyh signalah, vozniknovenie kotoryh trudno ob座asnit' kak-libo inache. Poskol'ku moi opticheskie receptory prizrakov ne fiksiruyut, ya delayu vyvod, chto kamera takzhe ne sumeet ih zasnyat'. - Ochen' lyubopytno. |jradis podoshla k beregu ozera; banshi, ne otstavaya, sledovala za nej. Hotya zhiteli derevni zabyli o sushchestvovanii peshcher, v vode ostavalis' sledy ih prisutstviya: kusok rybach'ej seti, poluzatoplennyj buj, obertka ot pechen'ya (pochti sovsem razmokshaya), samyj raznoobraznyj musor, izbezhavshij moshchnoj sistemy pererabotki poslednego stoletiya. Nekotorye banki iz-pod piva i butylki limonada mogli okazat'sya cennymi eksponatami; |jradis videla podobnye veshchi v antikvarnyh magazinah, razbrosannyh po vsemu miru. Vozmozhno, v sleduyushchij raz ona ih soberet i proverit po katalogu. - Navernyaka vy pokazali mne daleko ne vse peshchery, - skazala ona, obrashchayas' k banshi. - A pochemu ty tak uverena? - Intuiciya, ne bolee. Intuiciya i eshche prisutstvie osleplennogo uznika. On by ne poshel s nami radi neskol'kih peshcher i prohoda, kotorym pol'zovalis' kontrabandisty. - Ty umnica. A esli ya skazhu, chto ty prava i zdes' skryto nechto bol'shee? - YA poproshu tebya raskryt' mne vash sekret. - Dazhe esli eto opasno? - My v podzemel'yah moego zamka. YA dolzhna znat', chto zdes' est', ne tak li? - Mnogie hozyaeva zamka soshli v mogilu, tak i ne uznav pro tunneli. Podobnoe znanie edva li yavlyaetsya obyazatel'nym usloviem vladeniya. - YA ved' proshu vezhlivo. A eto chego-to da stoit. - Pozhaluj. Na dannyj moment mehanicheskoe sushchestvo znaet o tunnelyah bol'she, chem mnogie, kto pytalsya sdelat' ih kartu. Sushchestvuet tendenciya nedoocenivat' ih slozhnost'. - Lyubopytno. Znachat li tvoi slova, chto ty posvyatish' menya v tajny podzemel'ya? - Nu, ne stanu zhe ya zhdat', poka ty popytaesh'sya sama ih vyvedat' pri pomoshchi svoih mehanicheskih soyuznikov. Vprochem, vryad li oni sumeyut razyskat' to, chto mogu pokazat' ya. Nadeyus', ty ponimaesh', chto moe soglasie byt' tvoim provodnikom ne zashchitit tebya ot opasnostej? - Ponimayu.., no mne vse ravno interesno. - Dorogu mozhno najti lish' v polnolunie. - Polnolunie tol'ko chto proshlo! - Mne ochen' zhal', odnako takov zakon. - Togda pridetsya smirit'sya. CHerez mesyac ya stanu bolee nepovorotlivoj, no eshche ne budu privyazana k svoej spal'ne. - Togda ya sdelayu neobhodimye prigotovleniya. I postarayus' byt' tvoim provodnikom. - Podozhdi! - Da? - Uvizhu li ya tebya do nastupleniya polnoluniya? - A u tebya est' takoe zhelanie? Prinyato schitat', chto moe prisutstvie yavlyaetsya plohim predznamenovaniem. - YA dumala, eto otnositsya tol'ko k tvoim stonam. - Lyudi chasto putayut odno s drugim. - Da, ya by hotela tebya uvidet'. Prodolzhim issledovat' peshchery, ne zatragivaya glavnyh sekretov. Ili.., kazhetsya, ty zainteresovalas' knigoj.., pomnish', toj, pro moryakov? Hochesh', ya pochitayu tebe vsluh, esli ty sama ne mozhesh'? - Zamanchivoe predlozhenie. Nam ochen' trudno derzhat' v rukah material'nye artefakty. Da, ya prinimayu tvoe predlozhenie. - I voobshche, mne nravitsya provodit' s toboj vremya. Est' nekotorye metafizicheskie voprosy, kotorye luchshe obsuzhdat' s prizrakami, chem, naprimer, s Dzhonom, - a menya v poslednee vremya uzhasno zanimayut voprosy zhizni i smerti. Kak ya ni pytayus' zabyt' Nepostizhimye Polya, menya presleduyut vospominaniya. YA by hotela izbavit'sya ot nih do rozhdeniya rebenka. - Filosofskie diskussii i knigi... Zvuchit privlekatel'no. YA uverena, chto drugie privideniya prisoedinyatsya k nam. Krestonosec - prostaya dusha, kak i bol'shinstvo teh, ch'im obshchestvom on dorozhit, no sredi obitayushchih v zamke prizrakov najdetsya nemalo zhelayushchih prinyat' uchastie v nashih besedah. - Otlichno. Davaj dogovorimsya o blizhajshej dnevnoj vstreche. Vechera ya starayus' provodit' s Dzhonom. Plakal'shchica posmotrela na |jradis svoimi pronzitel'nymi zeleno-serymi glazami. Veroyatno, ona obratila vnimanie na ton sobesednicy, kogda ta govorila o muzhe. - Tebe kazhetsya, chto tvoj muzh prenebregaet toboj, ne tak li? Ty boish'sya, chto zdes', v Verite, poteryala chast' lyubvi, kotoruyu on ispytyval k tebe v Virtu? - Da. - |jradis govorila tak tiho, chto ee slova byli edva slyshny. - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek lyubit tebya sejchas nichut' ne men'she, chem ran'she. Pover' mne, esli ty v sostoyanii verit' privideniyu s takoj reputaciej. On gluboko sozhaleet o sdelke s Vlastelinom Nepostizhimyh Polej, kotoruyu zaklyuchil, chtoby tebya vernut'. Tvoj muzh uzhe prosil ob izmenenii uslovij. Tanatos otkazalsya. Bol'shaya chast' raboty, kotoroj zanyat Donnerdzhek, napravlena na to, chtoby vash budushchij rebenok ostalsya s vami. - Pochemu on nichego mne ne rasskazyvaet? Zvenya cep'yu, podoshel krestonosec - segodnya ego cep' kazalas' pochti nastoyashchej. - Potomu, devochka, chto on muzhchina i emu meshaet glupaya muzhskaya gordost'. On boitsya, chto ty ego poricaesh', pytaetsya najti reshenie i ne hochet, chtoby ty trevozhilas'. No ty ne dolzhna somnevat'sya v tom, chto on lyubit tebya i ditya, kotoroe ty nosish' pod serdcem. - Dzhon... |jradis opustilas' na koleni i vzyala neskol'ko pivnyh butylok, valyavshihsya na beregu. - Vojt, voz'mi ih. YA dolzhna chto-nibud' prinesti s soboj, chtoby pokazat' Dzhonu. On skazal, chto s udovol'stviem poslushaet rasskaz o moih priklyucheniyah. - Budet sdelano, gospozha. - Pora vozvrashchat'sya. Ne hochu opozdat' na obed. - Sudya po moemu hronometru, u vas est' eshche neskol'ko chasov, gospozha. - Horosho. |jradis povernula schastlivoe lico k trem prizrakam: - Vy ne protiv? - Konechno, devochka. U nas polno vremeni na mechty i puteshestviya. Tebe pora vozvrashchat'sya v zamok, chtoby rasskazat' hozyainu o tom, chto ty segodnya videla. - Blagodaryu vas. - Ona pokazala, chto obnimaet ih lishennye ploti tela. - Vy mne uzhasno pomogli. Nadeyus', my eshche pogulyaem vmeste, ved' pravda? Odin za drugim vse privideniya kivnuli, a potom ischezli. |jradis protyanula poslednyuyu butylku paryashchemu v vozduhe robotu. Otvernuvshis' ot malen'kogo ozera, ona zashagala obratno. Voda proshchal'no pleskalas' o bereg.

    x x x

Dzhon D'Arsi Donnerdzhek ne slyshal placha banshi v techenie neskol'kih mesyacev, posledovavshih za ego vstrechej s Volynshchikom, hotya strannye zvuki prodolzhali donosit'sya iz podzemelij, a prizraki po-prezhnemu razgulivali po zalam zamka. - Kak zovut vashego druga? - sprosil odnazhdy Donnerdzhek, vstretivshis' s prizrakom krestonosca, kotoryj progulivalsya v kompanii privideniya, derzhavshego svoyu golovu pod myshkoj. - On iz shestnadcatogo veka, - otvetil krestonosec. - Vse politika!.. V rezul'tate bednyaga, kak govoritsya, ne snosil golovy. YA nazyvayu ego Korotyshkoj. Malen'kij prizrak podnyal svoyu golovu za okrovavlennye lokony i uhmyl'nulsya: - Dobryj den'. Ego lico iskazila grimasa, rot shiroko raskrylsya, i Korotyshka izdal pronzitel'nyj vopl'. Donnerdzhek otshatnulsya: - Zachem vy tak? - YA dolzhen periodicheski ispuskat' predsmertnyj krik, - otvetil prizrak. I snova zavopil. - Navernoe, sobytie bylo zapominayushchimsya. - Uzh mozhete ne somnevat'sya, ser. V uchebnyh zavedeniyah otmenili zanyatiya, a dlya blagorodnyh gospod ustroili special'noe zrelishche v zamke - za moj schet mnogie neploho razvleklis'. - Korotyshka sdvinul lokony v storonu. - Obratite vnimanie na otsutstvie ushej, k primeru. YA ne sumel najti dazhe ih astral'nuyu chast', chtoby nosit' s soboj v karmane i pri sluchae pokazyvat'. - Bozhe! I v chem zhe vas obvinili? - V otravlenii kuchi melkih dvoryan i zagovore s cel'yu ubijstva hozyaina zamka, ne govorya uzhe o korolevskom dvore. - Lyudi, v svoem nevedenii, proyavili porazitel'nuyu zhestokost'. - Ne znayu naschet nevedeniya, no naschet zhestokosti vy pravy. - YA vas ne ponimayu. - Pod pytkami chelovek mozhet priznat'sya vo mnogom, inogda dazhe rasskazat' pravdu. - Vy hotite skazat', chto dejstvitel'no yavlyalis' otravitelem i zagovorshchikom? - Korotyshka ni v chem drugom ne priznalsya, - vmeshalsya krestonosec. V sleduyushchij mig okrestnosti oglasil novyj vopl', i Korotyshka rastvorilsya v vozduhe. - Vam ne sledovalo etogo govorit', - ob座asnil prizrak, zagremev cepyami. - Vy zastavili ego vspomnit' o prestupleniyah, kotorye on hotel by zabyt'. On uteshalsya myslyami o propavshih ushah. I prazdnike, ustroennom v ego chest', esli tak mozhno vyrazit'sya. - Esli ty vspomnish' svoe imya ili kakoe-to vazhnoe proisshestvie iz svoej zhizni, ty tozhe ischeznesh'? - Trudno skazat'. - Navernoe, sleduet proizvesti nebol'shie izyskaniya. - Net, ne delajte nichego podobnogo, moj gospodin. Nikto ne znaet, kakie sily vy osvobodite. Luchshe ya sam kogda-nibud' vse vyyasnyu. - No... - Nel'zya narushat' estestvennyj hod sobytij. Ver'te mne. I on ischez, slovno kto-to zadul svechu. Donnerdzhek fyrknul: - Sklonnyj k fatalizmu boltun! Inogda vmeshatel'stvo - edinstvennoe, chto ostaetsya. Donnerdzhek vyshel na parapet zamka. Dul holodnoj veter, nakrapyval dozhd'. Horoshaya pogoda. Dzhon podumal o Tanatose i |jradis i o svoem budushchem syne. Kakaya nespravedlivost'! Vlastelin Nepostizhimyh Polej stanet vladet' roskoshnym, nevidannym dvorcom. Odnako on namerevaetsya poluchit' plody ne tol'ko ego geniya, no i tela. |to ne pravil'no! Dolzhna sushchestvovat' kakaya-to zashchita. Sdelat' zamok Donnerdzhek nedostupnym dlya Tanatosa?.. Dzhon rassmeyalsya. Razve ot smerti spasesh'sya? I vse zhe novaya mysl' natolknula ego na drugie idei. Vlastelin Nepostizhimyh Polej ne hotel, chtoby mal'chik umer - v etom Donnerdzhek ne somnevalsya. On gotovil detskuyu v svoem temnom dvorce dlya zhivogo rebenka. Zachem? Naskvoz' promokshij ot dozhdya Donnerdzhek vyshagival po parapetu, razmyshlyaya nad odnim voprosom, kotoryj odnazhdy vybrosil iz golovy: dlya chego mozhno ispol'zovat' takogo rebenka? V kachestve agenta ili poslannika? Uzh konechno zhe Tanatos v sostoyanii najti stol'ko podruchnyh, skol'ko emu ponadobitsya. Net, tut chto-to drugoe. Mozhet byt', emu nuzhen malen'kij zhivoj pazh dlya razvlecheniya v novom dvorce? Kto znaet. Trudno ponyat' takoe neobychnoe sushchestvo. Nad holmami polyhnula molniya, a vskore gryanul grom. Ne stoit tratit' vremya na bessmyslennye predpolozheniya. Prezhde vsego sleduet vyyasnit', kakim obrazom Tanatos otpravil |jradis v Verite, a ne v Virtu, i pochemu ona zaberemenela. I to i drugoe schitalos' teoreticheski nevozmozhnym. Donnerdzhek vernulsya k svoim rassuzhdeniyam o nalichii vysshih urovnej vnutri Virtu. Esli gipoteticheskaya Scena IV sushchestvuet, to chast' otveta svyazana s nej. Vozvrashchenie... Mozhet, Tanatos takim sposobom sumel zamaskirovat' svoi hitrye manipulyacii so Scenoj IV? Novaya vspyshka molnii, oglushitel'nye raskaty groma i sil'nyj dozhd' zastavili Donnerdzheka vernut'sya v zamok. Rashazhivaya po odnomu iz verhnih zalov, on prodolzhal razmyshlyat'. Predpolozhim, udastsya razvit' novuyu teoriyu Virtu, vklyuchayushchuyu v sebya predpolozhenie o sushchestvovanii Sceny IV. Togda, veroyatno, u nego poyavitsya vozmozhnost' ob座asnit' vse anomalii - Sotvorenie Virtu, obratnuyu temporal'nuyu gipotezu rasshireniya, nalichie dannyh, k kotorym net ochevidnogo dostupa. Esli on sumeet spravit'sya s etoj zadachej, to zatem reshit problemu na prakticheskom urovne. V posleduyushchie dni - i nochi - Dzhon vse vremya, svobodnoe ot raboty nad proektom dvorca Tanatosa, posvyashchal teoreticheskim vykladkam i raschetam. Donnerdzhek pytalsya obhodit'sya bez mashin, ispol'zuya zapisnye knizhki, karandashi i staromodnye karmannye kal'kulyatory vsyakij raz, kak u nego poyavlyalas' takaya vozmozhnost'. Kogda zhe emu trebovalsya moshchnyj komp'yuter, on zahodil v svoj ugolok Virtu, zatem perepisyval rezul'taty v bloknot, a vse ostal'noe stiral, chtoby ne ostavit' nikakih sledov v chuzhom mire. Reshenie navernyaka svyazano s Vojnoj Nachala Nachal!.. Dzhon vernulsya ko Dnyu Pervomu, no dazhe i togda vse uzhe bylo okonchatel'no slozheno. On sumel peremestit'sya k pervomu chasu, odnako emu nikak ne udavalos' obnaruzhit' ishodnye usloviya, neobhodimye dlya utochneniya uravneniya. Virtu ne zhelalo delit'sya s postoronnimi tajnami svoej istorii. Popytki modelirovat' situaciyu vsyakij raz davali razlichnye rezul'taty. Donnerdzhek zadumchivo smotrel v stenu, prikusiv gubu. Vpervye za poslednie desyat' let on vdrug vspomnil o Rise Dzhordane i Uorrene Banze. Ushedshij na pokoj matematik i specialist po teorii informacii Ris Dzhordan byl samym starym chelovekom iz vseh, kogo znal Donnerdzhek. Poselivshis' v baltimorskom Centre vrachebnogo iskusstva, Ris stal rekordsmenom sredi dolgozhitelej. Po mere togo, kak rosli vozmozhnosti prodleniya zhizni, sledy, kotorye ostavlyali na telah pacientov novye metody, stanovilis' vse bolee izoshchrennymi. Vsem, kto nahodilsya v Centre, davno perevalilo za sto let. Donnerdzhek sdelal v ume bystrye podschety - esli Ris zhiv, emu uzhe bol'she sta pyatidesyati. Kazhdyj, kto popadal v Centr, stradal ot kakoj-nibud' unikal'noj bolezni, lechenie v rezul'tate i privelo k sushchestvennomu uvelicheniyu sroka ih zhizni. Tela zhitelej Centra predstavlyali soboj nastoyashchij muzej medicinskih dostizhenij. Za nimi nel'zya bylo uhazhivat', kak za obychnymi lyud'mi; s drugoj storony, ih nauchnaya cennost' zametno prevoshodila rashody na soderzhanie. Vsyakij raz, kogda odin iz pacientov okazyvalsya v krizisnom sostoyanii, medikam prihodilos' chto-nibud' izobretat'. Ris Dzhordan - esli ego razum nepovrezhden - mozhet okazat'sya poleznym konsul'tantom. On zanimalsya set'yu bazy dannyh, kogda poslednyaya kaplya perepolnila chashu i vsya mirovaya sistema svyazi ruhnula. CHerez chas vse zarabotalo snova, i voznikla Virtu. Dzhordan napisal neskol'ko statej, kak populyarnyh, tak i nauchnyh, posvyashchennyh etomu udivitel'nomu sobytiyu. Potom v techenie mnogih let vystupal s lekciyami. Nekotorye iz ego rannih idej sejchas schitalis' "lyubopytnymi", odnako ne vyzyvalo somnenij, chto Ris Dzhordan yavlyaetsya odnim iz krupnejshih specialistov po elektronnomu tenevomu miru. Donnerdzhek podoshel k terminalu i vyzval nomer Centra. CHerez neskol'ko mgnovenij on uzhe razgovarival s ohrannikom - ideal'noe muzhskoe lico navelo Donnerdzheka na mysl', chto on beseduet s progom. - Centr vrachebnogo iskusstva, - zayavil ohrannik. - CHem mogu byt' poleznym? - Ris Dzhordan po-prezhnemu nahoditsya v vashem Centre? - sprosil Donnerdzhek. - Da, on zdes'. - Mogu ya pogovorit' s nim? - Boyus', chto sejchas eto nevozmozhno. - S nim vse v poryadke? - YA ne imeyu prava obsuzhdat' sostoyanie nashih pacientov. - Menya interesuet sovsem drugoe. Smozhet li on vesti racional'nuyu besedu, kogda osvoboditsya? - O da. No sejchas eto nevozmozhno. - A kogda budet vozmozhno, vam izvestno? - Net. - Vy hotite skazat', chto on spit, ili prohodit procedury, ili v dannyj moment fizicheski otsutstvuet v Centre? - On fizicheski prisutstvuet, ne spit, prosto zanyat drugimi delami. Donnerdzhek kivnul: - Znachit, Ris Dzhordan v Virtu. - Da. - Mogu ya uznat' ego koordinaty? - Mne ochen' zhal', no dannaya informaciya nosit lichnyj harakter. - Vidimo, vy v sostoyanii s nim svyazat'sya. Peredajte, pozhalujsta, emu soobshchenie. - My ostavim vashe soobshchenie na avtootvetchike. Odnako nikto ne znaet, kogda on poschitaet nuzhnym ego proslushat'. - Ponimayu. Menya zovut Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. YA rabotal s Risom Dzhordanom neskol'ko let nazad. Peredajte emu, chto ya hochu koe-chto s nim obsudit'. - Horosho. Donnerdzhek ostavil svoj nomer i vnov' pogruzilsya v razmyshleniya. Virtu. Nichego udivitel'nogo v tom, chto Ris reshil tuda vernut'sya. Bol'shuyu chast' zhizni on potratil na izuchenie Virtu i bez ustali voshishchalsya beskonechnymi novinkami, ne govorya uzhe o chisto tehnicheskom interese. Donnerdzhek vzyal karandash i bystro zapisal uravnenie. Dolgo ego rassmatrival. Zatem nemnogo izmenil. CHerez neskol'ko chasov, otlozhiv v storonu odin list, vzyalsya za drugoj. On chuvstvoval, chto gde-to dopustil oshibku, zato emu udalos' splesti set'. V dannyj moment kazalos', chto vazhnee okruzhit' problemu cepochkoj predpolozhenij, ne osobenno obrashchaya vnimanie na ih tochnost'. Pozdnee, vo vremya lencha, k nemu prishla |jradis, i oni ustroilis' za malen'kim stolikom u okna. - V poslednie dni ty dazhe slishkom mnogo rabotaesh', - skazala ona. - Mnozhestvo problem. - Sozdaetsya vpechatlenie, chto ih stalo zametno bol'she, chem ran'she. - Da. - Dvorec? - Ne tol'ko. - V samom dele? Nashi dela? Dzhon brosil vzglyad na odin iz terminalov i kivnul. - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - U menya vse v poryadke. - Otlichno. A tvoi privideniya? - Ty dumaesh', chto dejstvitel'no sumeesh'.., predotvratit'... Donnerdzhek pozhal plechami: - YA i pravda ne znayu. Dazhe esli mne udastsya najti teoreticheskoe reshenie, neobhodimo eshche otyskat' vozmozhnost' primenit' novoe znanie na praktike. - Ponimayu, - kivnuv, progovorila |jradis. - Rasskazhi, kak idut dela. On protyanul ruku i szhal ee pal'cy. Togda ona vstala, ulybnulas' i pocelovala muzha. - V drugoj raz, - skazala na proshchan'e |jradis. - V drugoj raz, - soglasilsya Donnerdzhek i vernulsya k svoim uravneniyam. On ne znal, skol'ko proshlo vremeni. Kogda Dzhon uglublyalsya v rabotu, ves' ostal'noj mir perestaval dlya nego sushchestvovat'. - Donnerdzhek! - poslyshalsya vdrug chej-to znakomyj golos. Odnako Dzhon ne srazu ego uznal. On podnyal golovu i oglyadelsya: - Da? - Povernis' v storonu Sceny. - Ris! - voskliknul on, vstavaya. - Tochno. Raz uzh u menya poyavilsya tvoj nomer, ya reshil navestit' tebya lichno. Skol'ko zhe my ne videlis'? - Ochen' davno. - Donnerdzhek podoshel k otsutstvuyushchej stene Sceny. - Vot eto da! Veselo ulybayas', na nego smotrel vysokij chelovek s shapkoj gustyh nepokornyh volos. Dzhinsy, tennisnye tufli, zelenaya sportivnaya rubashka - na vid gostyu bylo nemnogim bol'she tridcati. - Ty vyglyadish'... - Tak, kak ya by hotel, - perebil ego Ris. - |to lichina. Moe nastoyashchee telo prebyvaet v kome i proizvodit ves'ma nepriyatnoe vpechatlenie. Medicinskie roboty rabotayut sverhurochno, pridumyvaya novye sposoby uderzhat' menya na etom svete. Nastalo vremya sdelat' ocherednoe gromkoe otkrytie, ili mne pridetsya okonchatel'no ujti na pokoj. - Ochen' zhal' - Ne zhalej. YA prozhil otlichnuyu zhizn' i do sih por prodolzhayu poluchat' ot nee udovol'stvie. YA byl vsyudu, vse pereproboval, prochital nemalo zamechatel'nyh knig, lyubil prelestnyh zhenshchin i rabotal na ravnyh s Dzhonom D'Arsi Donnerdzhekom i Uorrenom Banzoj. Donnerdzhek otvel vzglyad. - Da, ty povidal zhizn', - nakonec progovoril on. - Udalos' vyyasnit', chto zhe proizoshlo s Uorrenom? Ris pokachal golovoj: - Telo tak i ne nashli. Edinstvennyj chelovek, kotoryj prygnul s parashyutom i ne prizemlilsya. Da, otlichnyj byl fokusnik - specialist po ischeznoveniyam. Kogda zhurnalisty zakonchili kopat'sya v ego istorii, nikakih sledov uzhe ne ostalos'. A zapisku pomnish'? Soobshchil, budto sobiraetsya organizovat' samyj grandioznyj rozygrysh v istorii! Donnerdzhek kivnul: - Tak bol'she nichego i ne obnaruzhili? Dnevnikov, pisem?.. - Nichego. Banza - odin iz nemnogih lyudej, po kotorym ya skuchayu. Interesno, nad chem on rabotal pered ischeznoveniem? - Pisal stat'yu o estestvennoj geometrii Virtu. - V samom dele? YA ee ne videl. Stat'ya opublikovana? - Net. On dal mne chernovik, chtoby ya proveril vykladki. Banza umer prezhde, chem ya uspel ih vernut'. - Interesno? - Shematichno. Eshche rabotat' i rabotat'! No v celom chrezvychajno lyubopytno. Stranno, ya uzhe mnogo let ne vspominal ob etom. No znaesh', tam byli veshchi, o kotoryh ya hotel s toboj pogovorit'. - Stat'ya u tebya? YA by s udovol'stviem ee pochital. - Ne znayu. Dazhe ne predstavlyayu, gde iskat'. - Nu a chto ty hotel so mnoj obsudit'? - Podozhdi minutku. - Donnerdzhek podoshel k svoemu stolu, vzyal neskol'ko listkov i vernulsya na Bol'shuyu Scenu. - YA tut sdelal koe-kakie nabroski. Menya interesuet tvoe mnenie. Ris posmotrel na listki. - Takoe vpechatlenie, chto tut ne prosto nabroski, - zametil on. - Nu.., ty prav. - V takom sluchae davaj pogovorim v Virtu. A informaciyu mozhno skanirovat' i zahvatit' s soboj. Donnerdzhek poter nos. - V moi namereniya ne vhodilo vynosit' otsyuda zapisi, - priznalsya on. - A pochemu ty tak stremish'sya snova okazat'sya v Virtu? - Tam inache techet vremya. Neskol'ko minut real'nogo vremeni prevrashchayutsya v chasy. V moem polozhenii eto edinstvennoe mesto, gde mne horosho. - Teper' ya ponyal, - kivnul Donnerdzhek. - Davaj koordinaty, ya tebya dogonyu. Ris kivnul i nazval cifry. Potom povernulsya, sdelal neskol'ko shagov i ischez. Donnerdzhek podoshel k terminalu i vnes neobhodimye izmeneniya. Nazval koordinaty, leg i rasslabilsya. Vskore on podnyalsya, odetyj v shorty cveta haki i legkuyu rubashku. Nemnogo postoyal v teni derev'ev, prislushivayas' k plesku vody, sdelal neskol'ko shagov i pochti srazu zhe okazalsya na nebol'shoj zelenoj polyane. Povsyudu rosli dikie cvety, a na dal'nej granice vysilsya shestidesyatifutovyj utes, kotoryj chetko vyrisovyvalsya na fone golubogo neba. Neskol'ko bol'shih valunov ukrashali ego osnovanie i byli razbrosany tut i tam, chtoby proizvesti vpechatlenie - tak pokazalos' Dzhonu. Sleva s shumom padala v ruchej voda. Nad vodopadom to poyavlyalas', to ischezala raduga. Na odnom iz valunov ustroilsya Ris, obhvativ rukami nogi i uperev podborodok v koleni. On ulybnulsya, kogda poyavilsya Donnerdzhek. - Dobro pozhalovat' v moe tajnoe ubezhishche. Ne hochesh' prisest'? - Ris protyanul ruku i pohlopal po sosednemu valunu. - Tvoe tvorenie? - pointeresovalsya Donnerdzhek. - Fokusy so vremenem i vse takoe prochee? Ris kivnul. - Mne pomogala mestnaya Hranitel'nica, - poyasnil on. Donnerdzhek prisel ryadom s nim. - Hochesh' s nej poznakomit'sya? - Mozhet byt', pozdnee, hotya vremya - odin iz parametrov, kotorye ya vklyuchil v moyu teoriyu polya. - Miloe staroe vremya, moj drug i Nemezida, - so vzdohom progovoril Ris. - "Obraz vechnosti" - tak nazval ego Devid Park v svoej monografii. On oboznachil Vremya I - vremya termodinamiki, kotoroe dejstvuet vpolne opredelennym obrazom, i Vremya II - sub容ktivnoe, chelovecheskoe. Park napisal knigu kak raz pered poyavleniem teorii Haosa. Emu sledovalo podozhdat' neskol'ko let. Odnako ego idei vse ravno proizvodyat sil'noe vpechatlenie. Avtor byl filosofom i fizikom, i ego vyvody vo mnogom verny - uchityvaya, naskol'ko on prodvinulsya. - Ty hochesh' skazat', chto on prodvinulsya nedostatochno daleko? - On ne mog porabotat' s Virtu - kak my s toboj. - No fizika v Virtu nosit sluchajnyj harakter. - Iz-za svoego budto by iskusstvennogo proishozhdeniya Virtu sluzhit prekrasnym poligonom dlya razlichnyh anomalij. - YA rad, chto ty tak schitaesh' - znachit, ty ne zabyl o rabote Verkora, posvyashchennoj ideal'noj tekuchesti. Ris pripodnyal brov'. - Verkor oshibaetsya. Esli by u menya bylo vremya i zhelanie, ya by oproverg ego vykladki v pechati. Uveryayu tebya, Virtu podchinyaetsya universal'nym principam. Vprochem, ya somnevayus', chto uspeyu vyskazat' svoe mnenie. - Ty vse eti gody prodolzhal rabotat'? - Razumeetsya. Tol'ko ne publikoval stat'i. Ty poluchish' moi zapisi, esli na sej raz mne ne udastsya vykrutit'sya. YA ostavil instrukcii. - Horosho. No ya by predpochel, chtoby ty vykrutilsya. Mne i v golovu ne prihodilo, chto ty v takoj horoshej forme... - Nel'zya sudit' po vneshnemu vidu. - YA govoryu o sostoyanii intellekta. Kakie u tebya shansy na udachnyj ishod? - YA ne sobirayus' bit'sya ob zaklad - durnaya primeta, - otvetil Ris. - U statistikov ne prinyato zaklyuchat' pari. A zachem tebe? - YA by s udovol'stviem snova porabotal s toboj. Ris rassmeyalsya: - Dzhon, nichego ne vyjdet. Skoree vsego sejchas prohodyat poslednie chasy moej zhizni. Kak ya uzhe govoril, tebe ostanutsya vse moi trudy. A na bol'shee ne rasschityvaj. - Togda razreshi mne zadat' takoj vopros: naskol'ko horosh Centr vrachebnogo iskusstva? - Do sih por im udavalos' menya vytaskivat'. Neskol'ko raz. Ne mogu ne zamolvit' za nih slovechka. - YA prosto podumal, chto budu schastliv predostavit' vozmozhnosti Instituta Donnerdzheka v tvoe rasporyazhenie - vne zavisimosti ot togo, budesh' ty so mnoj rabotat' ili net. - Ty vsegda byl shchedrym chelovekom, Dzhon, no, boyus', chto mne eto uzhe ne pomozhet. - V podobnyh delah nichego nel'zya utverzhdat' opredelenno. Ne zabyvaj, moj fond v svoe vremya ser'ezno zanimalsya medicinskimi problemami. Pozvol' mne poiskat' sposob peredat' v Centr moyu bazu dannyh - i posmotrim, chto poluchitsya. Esli nichego ne vyjdet, huzhe ved' ne budet. A vdrug poluchitsya? - Ladno. Togda davaj, ne budem tyanut'. - Dogovorilis', - kivnul Donnerdzhek i shchelknul pal'cami. Iz-za valuna poyavilsya muzhchina v smokinge. - Vyzyvali, ser? - Nu i zachem takoj strogij kostyum? - Izvinite, proshlo tak mnogo vremeni. - Da uzh, ne govorya uzhe o tom, chto obychno na svyaz' s toboj vyhodili drugie. Neozhidanno smoking na stoyashchem pered nimi cheloveke prevratilsya v shorty cveta haki i sportivnuyu rubashku. - Otlichno, - zayavil Donnerdzhek, - ya hochu, chtoby ty obsudil koe s kem parochku medicinskih voprosov. - Neuzheli? O kom idet rech'? - |jon iz Centra vrachebnogo iskusstva. - A, Sid. YA poznakomilsya s nim, kogda on tol'ko nachal funkcionirovat'. Imenno on pervyj nazval menya Paracel'som . - Ty shutish'! - V moi vremena ejonu shutit' ne polagalos' - durnoj vkus. Esli, konechno, ty ne yavlyalsya professionalom v svoem dele. - Ty i I. I. |jls, vidimo, prinadlezhite k odnomu pokoleniyu. CHto ty o nem dumaesh'? - CHto ya mogu skazat' o pervom komediante sredi ejonov? On byl velik. YA ego znal. - Pochemu ego izolirovali? - Schitalos', chto on otvlekal drugih ejonov ot raboty. Oni povtoryali ego shutki snova i snova. - Zavedomaya erunda, uchityvaya, skol'ko razlichnyh operacij vy v sostoyanii proizvodit' odnovremenno. - Konechno... - Privetstvuyu vas, dzhentl'meny, - zayavil frantovatyj tip s karimi glazami i korotkoj borodkoj, na kotorom otlichno sidel modnyj korichnevyj kostyum. - Doktor Dzhordan, s vami ya znakom lichno, a s doktorom Donnerdzhekom - po ego knigam i stat'yam. Kak pozhivaesh', Paracel's? - Otlichno. - U menya sozdalos' vpechatlenie, chto v proshlom vy rabotali vmeste, - vmeshalsya Donnerdzhek. - Vy ne mogli by proverit', naskol'ko sovmestimy vashi vozmozhnosti v nastoyashchij moment? - Ne uveren, vprave li ya osushchestvit' podobnuyu proceduru, - skazal Sid. - Paracel's, tebe pozvoleno raskryt' svoi bazy dannyh, - bystro progovoril Donnerdzhek. - Podgotov'sya, a ya poka svyazhus' s bossami Sida. - YA sam ob etom pozabochus', - vmeshalsya Ris. - Ladno. Paracel's i Sid poklonilis' i ischezli. - Ostan'sya so mnoj, Dzhon, - poprosil Ris. - YA chuvstvuyu, chto skoro vse reshitsya. - Konechno. - Ty kogda-nibud' videl muar? - Da, - Pri kakih obstoyatel'stvah? - Kogda umerla devushka, kotoraya vposledstvii stala moej zhenoj. - Kotoraya vposledstvii stala tvoej zhenoj? - U nas byl dovol'no strannyj roman.., v rezul'tate mne dovelos' poznakomit'sya s muarom. - Vremennoj paradoks? - Prostranstvennyj. - Kak tebe udalos' ego sozdat'? - A ya nichego osobennogo ne delal. Prosto posetil mesto, kotoroe nosit nazvanie Nepostizhimye Polya, i poprosil Tanatosa vernut' mne lyubimuyu. - Ty, dolzhno byt', shutish'. Takogo mesta ne... - Sushchestvuet, ne somnevajsya. YA ee zabral ottuda. Odnako nam prishlos' vozvrashchat'sya po ochen' strannoj doroge. I nasha Istoriya na etom daleko ne zakonchilas'. - Rasskazhi. - Horosho. Rasskazhu, poka my zhdem.

    x x x

To, chto on pojmal bloknot, ne yavlyalos' schastlivoj sluchajnost'yu. Artur Iden izuchal svoi novye sposobnosti v techenie nedeli i obnaruzhil ih dostoinstva i nedostatki. Teper' on sovershenno tochno znal, chto virtual'naya sila real'na. Artur snova i snova provodil eksperimenty, prodolzhaya razmyshlyat' o tom, kak postupit' so svoim otkrytiem. Emu kazalos', chto razumnee vsego sohranit' ego v tajne. Esli rasskazat' elishitam o tom, chto on ovladel telekinezom, na novogo prihozhanina obratyat samoe pristal'noe vnimanie, a on somnevalsya, chto lichnost' |mmanuelya Devisa vyderzhit ser'eznuyu proverku. Odnako, prekrasno ponimaya, chto nuzhno sdelat' v celyah bezopasnosti, Artur Iden ochen' bystro soobrazil, chto primet ne samoe umnoe reshenie - rasskazhet vse vyshestoyashchim elishitam, chtoby posmotret' na ih reakciyu. On popytalsya obosnovat' svoe povedenie chisto nauchnym interesom - issledovanie dolzhno byt' maksimal'no polnym, - hotya v glubine dushi znal, chto sushchestvuet drugaya, kuda menee blagorodnaya prichina. On napryagsya i zastavil bloknot podletet' k sebe. Aktiviroval lichnyj dnevnik, zapisal datu i zagovoril: "Posle sleduyushchej vstrechi ya potrebuyu soveshchaniya s vyshestoyashchimi funkcionerami, chtoby prodemonstrirovat' im svoi novye sposobnosti. Polagayu, eto privedet k nemedlennomu prodvizheniyu po ierarhicheskoj lestnice - nekij znak doblesti. V moem klasse okazalos' neskol'kih takih "Izbrannyh". Obychno oni strashno soboj gordyatsya i ochen' vysokomerny; ih bystro perevodyat v sleduyushchie klassy. YA ne mogu upustit' takuyu vozmozhnost'. Iz soobrazhenij ostorozhnosti pribavlyu eshche neskol'ko urovnej prikrytiya dlya lichnosti Devisa". On zamolchal, proslushal otryvok, kotoryj uspel nagovorit', razdumyvaya, do kakoj stepeni ostaetsya chesten dazhe s samim s soboj, i prodolzhal: "YA by hotel skazat', chto moj vybor prodiktovan isklyuchitel'no userdiem uchenogo... Uvy, est' i drugaya prichina, v kotoroj ya shepotom priznayus' sebe pod zvon kolokol'chikov, kotorym prikazal zapet', podnyav telekineticheskij briz. Mogushchestvo. Namek na lichnuyu bozhestvennost', kotoruyu obeshchayut pochti vse religii, odnako ne daet ni odna. V Virtu mnogie igrayut v bogov, no tol'ko elishity nashli sposob sdelat' nas bogami v Verite. YA dolzhen uznat' pobol'she, prezhde chem pokinut' ih ryady". Iden vyklyuchil bloknot, ne prikasayas' k nemu, polozhil na stol i eshche dolgo sidel, zadumchivo glyadya v chajnuyu chashku. V komnate stanovilos' temno, sadilos' solnce. Artur nichego ne zamechal, on razmyshlyal ob otkryvayushchihsya pered nim vozmozhnostyah.

    x x x

Demonstraciya Idena/Devisa proshla ves'ma uspeshno. Ego instruktor - nevysokaya puhlaya zhenshchina aziatskogo proishozhdeniya, kotoraya nazyvala sebya Zvezdoj Ishtar, - otvela prihozhanina v malen'kuyu komnatku v Verite, gde on pokazal ej svoe umenie manipulirovat' nebol'shimi predmetami - s lovkost'yu cheloveka, p'yushchego chaj v tolstyh rukavicah. Zatem, prezhde chem ischeznut' v oblich'e tuchnogo belogo golubya, instruktor otvela Idena v chasovnyu elishitov v Virtu i predlozhila pomolit'sya o tom, chtoby bogi nastavili ego na put' istinnyj. CHasovnya otlichalas' ot vseh, chto Artur videl do sih por, izuchaya Cerkov' |lish. Vo-pervyh, zdes' otsutstvovali pomeshcheniya, gde mogli by sobirat'sya bol'shie massy veruyushchih. Hram vysilsya na neskol'ko yarusov, nizhnij iz kotoryh predstavlyal soboj polirovannye skam'i iz porfira, a na sleduyushchem lezhali podushechki dlya kolenoprekloneniya. Reznye perila iz slonovoj kosti sluzhili oporoj dlya ruk stoyashchih na kolenyah veruyushchih i odnovremenno otdelyali altar' ot ostal'noj chasti chasovni. V centre pologie stupen'ki podnimalis' k kruglomu pomostu i statue Marduka , pobezhdayushchego Tiamat. Odna iz otsechennyh golov Tiamat lezhala nepodaleku ot statui i ves'ma effektno sluzhila ceremonial'nym altarem. ZHaleya, chto u nego net s soboj zapisyvayushchego proga, Iden rasprostersya pered altarem. Potom vstal na koleni i nachal povtoryat' molitvy, kotorye vyuchil v samom nachale. Ne znaya, kto mozhet nablyudat' za nim, Iden ne hotel pokazat'sya samodovol'nym (hotya, esli uzh byt' chestnym do konca, on soboj uzhasno gordilsya). Tshchatel'no podbiraya slova, on dvazhdy povtoril molitvy i pristupil k tret'emu razu, kogda v ego serdce zakralsya strah. Neuzheli oni proveryayut lichnost' Devisa? Zdes' ego telo sovershenno bezzashchitno. ...On vspomnil s neozhidannoj chetkost'yu vse bumagi, kotorye podpisyval, kogda stal prihozhaninom Cerkvi |lish, i eshche bolee strogie pravila, kotorye obyazyvalsya soblyudat', stanovyas' poslushnikom pered vstupleniem v san svyashchennika. Ego mogut ubit', predstaviv ubijstvo kak neschastnyj sluchaj pri perehode iz odnogo mira v drugoj (u byvshih sportsmenov chasto sluchayutsya serdechnye pristupy, kogda oni perestayut zabotit'sya o podderzhanii formy, ne tak li?). I nikto dazhe ne poneset otvetstvennosti. Golos Artura drognul. On pytalsya vspomnit' slova osnovnyh molitv, no strah podchinil sebe ego soznanie, i u nego nichego ne poluchalos'. Iden nachal podnimat'sya s kolen. Nuzhno nazhat' na knopku srochnogo vozvrashcheniya... On ob座asnit... - Otkrovenie, brat Devis? Sil'nyj nizkij muzhskoj golos okazalsya tem ushatom vody, chto privel ego v chuvstvo i prognal paniku. Iden razlichil v voprose nasmeshlivye notki i zakolebalsya, ne znaya, sleduet li vnov' opustit'sya na koleni ili vypryamit'sya. Tak i ne prinyav nikakogo resheniya, on navernyaka uselsya by na pol, esli by neznakomec ne podhvatil ego pod ruku. Ryadom s Idenom stoyal krupnyj ryzhevolosyj muzhchina let tridcati pyati. Vprochem, v Virtu vozrast ugadat' nevozmozhno. Vzdernutyj nos ukrashala rossyp' vesnushek; svetlo-golubye glaza okruzhali morshchinki, chto govorilo o nemalyh promezhutkah vremeni, provedennyh pod otkrytym nebom. Prostoe chernoe odeyanie neznakomca napominalo yaponskoe hakama. - YA.., e.., blagodaryu, - probormotal Iden. - Dobro pozhalovat'. Menya zovut Rendall Kelsi. Davajte prisyadem na odnoj iz skameek. Iden pokorno sel. Kelsi nebrezhno ustroilsya na odnoj iz vedushchih k altaryu stupenej i opersya spinoj o perila. - Vy vyglyadite tak, slovno k vam tol'ko chto obratilsya odin iz bogov, brat Devis, - zametil cherez nekotoroe vremya Kelsi. - YA... - Iden lish' v samyj poslednij moment uderzhalsya ot priznaniya. - YA vdrug ponyal vsyu vazhnost' togo, chto so mnoj proizoshlo. Poka sestra Zvezda Ishtar ne ostavila menya molit'sya, ya bol'she vsego bespokoilsya o tom, kak projdu gest; mne kazalos', budto moi novye sposobnosti mogut v lyuboj moment ischeznut'. Kogda vse nakonec konchilos', ya ponyal... - Iden sovershenno namerenno zamolchal. - Vy osoznali, chto vas kosnulos' bozhestvo i vy stali tem, kem ran'she ne byli. Rendall Kelsi nadolgo zamolchal, i Iden podumal, chto ot nego, vidimo, zhdut kakogo-to otveta... No moment vse ravno uzhe byl upushchen. On tak nichego i ne skazal. V chasovnyu vleteli tri kroshechnyh zmeya s prozrachnymi krylyshkami i zakruzhilas' pered Kelsi. Tot proiznes, obrashchayas' k nim, neskol'ko slov, smysla kotoryh Iden ne ponyal. Kazhdyj zmej byl ne bol'she dozhdevogo chervyaka - Iden eshche mal'chishkoj vykapyval takih v sadu, kogda sobiralsya na rybalku. Udavalos' li emu togda chto-nibud' pojmat'? On popytalsya vspomnit', no na pamyat' prihodili lish' razdutye rozovye chervyaki, izvivayushchiesya na kryuchke ego udochki, neestestvenno chistye posle kupaniya v ruch'e. - Vy verite v bogov, |mmanuel' Devis? Iden vzdrognul, kogda vopros vernul ego k real'nosti. Mozhet byt', on zadremal? Teper' zmei parili pered nim - ih cheshuya gorela, slovno razmel'chennye samocvety. Na mgnovenie emu pokazalos', chto vopros zadal odin iz nih. - Vy verite v bogov, |mmanuel' Devis? - povtoril Kelsi. - Bol'she, chem ran'she. - Bol'she, chem nichego, mozhet okazat'sya pochti nichem. - Verno. Sovershenno verno. - Iden reshil, chto v dannom sluchae luchshe vsego podojdet chestnost'. Sredi nastavnikov on pol'zovalsya reputaciej cheloveka, kotoryj postoyanno zadaet voprosy. - Esli vy sprashivaete menya, veryu li ya v |nlilya, |nki, Ishtar i vseh ostal'nyh, to ya otvechu, chto veryu v sushchestvovanie bogov, kotorye reshili, budto eti imena i sootvetstvuyushchie formy vpolne im podhodyat, no esli by u menya sprosili, veryu li ya v ih identichnost' tem bozhestvam, kotoryh pochitali na zare istorii chelovechestva v period Plodorodnogo Polumesyaca, mne prishlos' by otvetit' "net". - Ponyatno. Eres'? - Predpochitayu nazyvat' eto metafizicheskoj gipotezoj. V lyubom sluchae moi predstavleniya ne vstupayut v protivorechie s ucheniem Cerkvi. Dazhe vo vremya pervyh urokov nam ob座asnyali, chto imena i forma est' metafora dlya chego-to pervonachal'nogo. - Horosho, no kak naschet samoj very v bogov? - Vera daetsya - ej nel'zya nauchit'sya. Vo vsyakom sluchae, ya Vsegda tak chuvstvoval. Vmesto nee ya predlagayu moe poklonenie. - Opyt ovladeniya virtual'noj siloj ne izmenil vashego otnosheniya k bozhestvennosti Cerkvi |lish? - YA nikogda ne govoril, chto somnevayus' v ee bozhestvennosti, ser; moi kolebaniya svyazany lish' s postulatom, chto drevnie bogi ekvivalentny nyneshnim bozhestvam, kotorye my pochitaem. - Da, teper' ya vas ponyal. Kelsi pochesal za uhom. Ego opushchennye plechi napomnili Idenu krest'yanina, otdyhayushchego na granice svoego polya. Ne hvatalo lish' trubki iz sterzhnya kukuruznogo pochatka i solomennoj shlyapy. Odnako, nesmotrya na nebrezhnuyu pozu sluzhitelya, chasovnya ne poteryala svoego velikolepiya, a nezemnye zmei - zagadochnosti. Bolee togo, ego obychnost' lish' usilivala effekt. Instinkt podskazyval Idenu, chto na vid samyj zauryadnyj, bez zolotyh ukrashenij i inkrustirovannoj samocvetami mitry, etot chelovek nadelen kolossal'nymi polnomochiyami i mozhet v odno mgnovenie otklyuchit' process perehoda - i togda Idenu pridet konec. Poetomu on reshil otvechat' na ego voprosy, tshchatel'no obdumyvaya svoi slova. - Mister Kelsi, chto eto za zmei? - YA zhdal, kogda vy o nih sprosite. - Esli hotite, ya snimu svoj vopros. - Net, vse v poryadke. Zapisyvayushchie progi - sredi prochego. - Kelsi sdelal neulovimyj zhest, i zmei vzmyli vverh, gde prodolzhali kruzhit', vnimatel'no nablyudaya za Idenom. - Skazhite mne, brat Devis, chto est' bozhestvennost'? - Vid zhul'nichestva? Kelsi usmehnulsya: - YA rad, chto u vas dostalo muzhestva proiznesti eti slova. Vy vyglyadeli ves'ma bledno, kogda ya poyavilsya - v figural'nom smysle. Nu, tak v chem zaklyuchaetsya bozhestvennost'? Idei pomolchal, razmyshlyaya o tom, chego ne sleduet govorit'. Predpolagalos', chto |mmanuel' Devis yavlyaetsya bibliotechnym uchenym, poetomu ego otvet dolzhen byt' dostatochno izoshchrennym. S drugoj storony, demonstrirovat' glubokie poznaniya v teologii ili antropologii ne stoit. - YA razmyshlyal nad etim voprosom s teh samyh por, kak stal neofitom, ser. Vy dolzhny menya ponyat': ya vpervye stolknulsya s Cerkov'yu |lish kak turist. - Tak proishodit s bol'shinstvom, - krotko otvetil Kelsi. - Odnako ya prishel snova, poskol'ku mne pokazalos', budto v hrame chto-to proizoshlo, kogda nam skazali o prisutstvii bozhestva.., ya ego oshchutil eshche do togo, kak prozvuchalo preduprezhdenie. - Lyubopytno. - CHerez nekotoroe vremya ya reshil, chto pochuvstvoval togda emanacii bozhestvennoj aury - aury, kotoroj bol'she ni razu ne oshchutil ni v Virtu, ni v Verite. - Vy ran'she byli priverzhencem kakoj-nibud' cerkvi, Devis? - V nekotoroj stepeni. - Otvet Idei prigotovil zaranee. - YA vyros v baptistskoj sem'e, no skoro ot baptizma otkazalsya. Poproboval neskol'ko drugih religij - ne mogu skazat', chto vse oni davali osvobozhdenie ot uplaty nalogov; skoree, rech' shla o filosofskih tradiciyah. So vremenem ya prishel k vyvodu, chto glavnogo otveta na moi voprosy ne sushchestvuet, i poteryal k religii interes. - CHto vas privelo k nam? - Devushka iz ofisa, gde ya rabotayu, hotela shodit' posmotret', i ej trebovalas' kompaniya. - Ona s nami? - Net. Ee vashe uchenie ne zahvatilo. Ona skazala, chto u elishitov nedostatochno vnimaniya udelyaetsya zhenshchinam. - Ishtar byla by ochen' obizhena. - CHestno govorya, moya priyatel'nica skazala, chto Ishtar vedet sebya kak nastoyashchaya sterva.., v obshchem, ona ej sovsem ne ponravilas'. - Nu, koe-kakie osnovaniya dlya podobnyh zayavlenij est', ne tak li? - YA ponimayu, chto vy imeete v vidu, ser. I, esli byt' chestnym do konca, moya podruga - sama poryadochnaya sterva. Mne kazhetsya, ona by s udovol'stviem zanyala mesto Ishtar - aktivnaya feministka, - no u nee nichego ne poluchilos'. - My udalilis' v storonu ot temy nashego razgovora - i vashih nedavnih perezhivanij. Kak vy uznali, chto ovladeli virtual'noj siloj? - YA rabotal, i moj bloknot soskol'znul so stola. YA kak raz zakonchil kurs obucheniya - protyanul ruku i.., nu, bloknot ostanovilsya. - I vy nemedlenno dolozhili o sluchivshemsya? - Net, ser. YA neskol'ko dnej praktikovalsya. Mne hotelos'.., ya boyalsya, chto budu vyglyadet' durakom. - Vy podelilis' svoim otkrytiem s kem-nibud', kto ne yavlyaetsya chlenom nashej cerkvi? - Net, ser. - Ochen' horosho. Ne govorite nikomu i v dal'nejshem. My ne hotim, chtoby k nam povalili tolpy lyudej, mechtayushchih ovladet' paranormal'nymi sposobnostyami. - No razve bol'shinstvu lyudej ob etom ne izvestno? - My ne delaem publichnyh soobshchenij o podobnyh dostizheniyah, mnogie schitayut ih utkami bul'varnyh gazet. Odnako kogda poyavlyaetsya konkretnyj chelovek, nadelennyj paranormal'nymi sposobnostyami - samyj obychnyj simpatichnyj bibliotekar', kotoromu ne nuzhno protyagivat' ruku, chtoby snyat' s polki knigu... Nam pridetsya stolknut'sya s kolossal'nym naplyvom zavistnikov. - YA ne umeyu, vy zhe ponimaete. - CHego ne umeete? - Snyat' knigu s polki. Ona slishkom tyazhelaya, i ya ne v sostoyanii tak tochno rasschitat' svoi dvizheniya. Kelsi ulybnulsya: - Prodolzhajte zanyatiya, Devis, i vy nauchites' delat' porazitel'nye veshchi - gorazdo bolee udivitel'nye, chem prosto snyat' knigu s polki. Odnako menya trevozhit vopros vashej very. Kogda vy smozhete vzyat' na rabote ocherednoj otpusk? Idenu hotelos' otvetit': "Hot' sejchas!", no on ponimal, chto sleduet soblyudat' ostorozhnost'. - Dlya svoih trenirovok ya ispol'zoval sushchestvennuyu chast' otpuska. - Vy uzhe pristupili k sleduyushchemu proektu? - YA pochti zakonchil nebol'shuyu temu, kotoroj zanyalsya srazu posle vozvrashcheniya iz otpuska. Sejchas, navernoe, budu podbirat' material po rannim goticheskim romanam dlya professora iz Garvarda. Delo svyazano s sobraniem Devendry P. Dharmy i obeshchaet, kak minimum, odnu komandirovku v Italiyu. - Zvuchit interesno. A ne hoteli by vy rabotat' na nas? - Na vas? - Na Cerkov'. My mozhem vas nanyat', chtoby vy proveli koe-kakie issledovaniya. CHast' vashego rabochego vremeni budet posvyashchena nastavleniyam v vere. Iden postaralsya ne vydat' volneniya, hotya prekrasno znal, chto glaza u nego okruglilis'. - Vy ser'ezno? YA by ne hotel riskovat' rabotoj. YA potratil mnogo vremeni i sil, chtoby... - YA somnevayus', chto vashe nachal'stvo otkazhetsya ot vygodnogo kontrakta, dlya vypolneniya kotorogo my zahotim zaruchit'sya imenno vashimi uslugami. - Navernoe, vy pravy, mister Kelsi. - Znachit, vy soglasny? - Usloviya takie zhe, kak i pri moej obychnoj rabote? - My budem dejstvovat' cherez vashe nachal'stvo. U vas ostanutsya prezhnie rabochie chasy - odnako chast' svobodnogo vremeni vam pridetsya posvyatit' Cerkvi. - Schitajte, chto ya uzhe na vas rabotayu. - Skazhite mne, mister Devis, chuvstvuete li vy zdes' prisutstvie boga? Iden zakryl glaza i popytalsya oshchutit' strannoe pokalyvanie, kotoroe voznikalo neskol'ko raz vo vremya bogosluzhenij, - togda on poschital, chto neobychnye perezhivaniya yavlyayutsya prinadlezhnost'yu elishizma, shumovym fonom ili chem-to v takom zhe duhe. On nikogda by ne vnes etot epizod v biografiyu Devisa, esli by ne byl uveren, chto tut vse ne tak prosto - hotya i predpolagal, chto delo vsego lish' v hitroj programme, a ne v bozhestvennom prisutstvii. - Net, mister Kelsi, ya nichego ne chuvstvuyu. - I chestnyj k tomu zhe. Otlichno. Preklonite ryadom so mnoj koleni. My voznesem hvalu bozhestvam - oni, dazhe esli i ne prisutstvuyut zdes' fizicheski, imeyut obyknovenie slushat' teh, kto prinadlezhit k nashej Cerkvi. Zanyav mesto ryadom s Kelsi, Artur Iden proiznes neobhodimye slova. Pohozhe, on udachno razygral svoyu partiyu i teper' poluchit shans, o kotorom mozhno tol'ko mechtat'. Voz mozhno, dazhe vstretitsya s osnovatelyami religii i otkroet ee samye glubokie tajny. , On ulybnulsya i zapel cerkovnyj gimn.

    Glava 6

Vecherom, sidya v svoej laboratorii i ozhidaya placha banshi ili poyavleniya prizraka, Donnerdzhek vspominal o prezhnih godah i sovmestnoj rabote s Dzhordanom i Banzoj nad tem, chto stalo teoreticheskoj bazoj dlya sozdaniya Virtu. Kak obychno, shel dozhd', i ego vospominaniya ustremilis' k tem zamechatel'nym vecheram, kogda im udavalis' porazitel'nye proryvy i voznikalo chuvstvo loktya, kotorogo emu tak ne hvatalo teper'. Sposoben li on sejchas rabotat' tak, kak oni togda? Okolo polunochi prishlo golograficheskoe soobshchenie ot Risa. On stoyal pered Donnerdzhekom i vyglyadel tochno tak zhe, kak i neskol'ko chasov nazad. - Esli ty sejchas menya slushaesh', znachit, mne opyat' udalos' preodolet' krizis. Ne znayu, v kakoj forme ya budu v blizhajshee vremya. Odnako postarayus' s toboj svyazat'sya, kak tol'ko smogu. Rad, chto ty ne poluchil drugoe poslanie. Donnerdzhek kosnulsya paneli upravleniya. - Paracel's, - pozval on, - udeli mne minutku. - Privet, boss, - zayavil Paracel's, poyavlyayas' pered nim v forme bejsbol'noj komandy Klivlenda. - Paracel's, - prodolzhal Donnerdzhek, - rasskazhi mne, chto proizoshlo. - Nu, - otvetil robot, - my s Sidom koe-chto pridumali, a potom progi realizovali nashu programmu. I vse u nas poluchilos' prosto klassno. - Napomni, chtoby ya tebya vyzval, kogda v sleduyushchij raz zaboleyu, - usmehnulsya Donnerdzhek. - A teper' otvechaj - kogda mne mozhno budet pogovorit' s Risom? - Pozvonite v ponedel'nik, chtoby pozdravit', no dajte emu tri nedeli, prezhde chem vesti ser'eznye besedy. - Rech' idet ob ochen' vazhnom proekte. - Vy hotite prikonchit' luchshego kandidata na ego realizaciyu? - Net, ne hochu. - Togda sdelajte tak, kak ya skazal, boss. Emu neobhodim otdyh. - Ty prav, - soglasilsya Donnerdzhek. - Risa nevozmozhno nikem zamenit'. On bescenen, kak i Banza, esli by tot byl sejchas s nami. - O Banze ya slyshal. Govoryat, budto vse nachalos' iz-za nego. - Nu, ya vozderzhalsya by ot kategorichnyh zayavlenij No on dejstvitel'no pridumal neskol'ko original'nyh teorij, ob座asnyayushchih, chto proizoshlo. - Banza i sejchas zanimaet neskol'ko pochetnyh mest v nashem panteone, - otvetil Paracel's, i u Donnerdzheka vozniklo oshchushchenie, chto Paracel's opravdyvaetsya. - Ne somnevayus'. I kto on? - Volynshchik, Master, Tot Kto ZHdet. - Mne kazhetsya, ya znayu ego pod imenem Volynshchika. - V samom dele? - YA slyshal, kak on igraet, videl ego. Rasskazhi ob ostal'nyh personazhah. - Master - geometr, kotoryj imeet otnoshenie k sotvoreniyu mira. Tot Kto ZHdet sygraet reshayushchuyu rol' v zakrytii ili izmenenii Virtu. - Ne moe, konechno, delo, no ty v nih verish'? - Da. - I drugie veryat? - Da. - A zachem ejonam voobshche komu-nibud' poklonyat'sya? Vy absolyutno samodostatochny. Dlya chego vam bogi, esli tol'ko oni ne sushchestvuyut na samom dele? - Oni real'ny - bolee real'ny, kak mne kazhetsya, chem mnogie bogi drugih religij. - Dazhe esli oni i vpravdu sushchestvuyut, kakaya vam ot nih pol'za? - Navernoe, tochno takaya zhe, kak ot bogov, kotoryh pochitayut lyudi. - V vashem sluchae, naprimer, rech' ne mozhet idti ob iscelenii nedugov - ved' vy, rebyata, nikogda ne boleete. - Verno. Duhovnyj komfort i ponimanie, ya polagayu. I eshche oni otvechayut za chuvstva, ne poddayushchiesya razumu. - Zvuchit dostatochno privlekatel'no. No otkuda vy znaete, chto vashi bogi nastoyashchie? - Analogichnyj vopros mozhno zadat' lyubomu religioznomu cheloveku. I v otvet vam obyazatel'no skazhut, chto v religii kakie-to veshchi neobhodimo prinimat' na veru. - Pozhaluj. - Vprochem, ya sam videl Volynshchika i znayu, chto on realen. - YA tozhe vstrechal Volynshchika - vo vsyakom sluchae, slyshal, kak on igraet. Paracel's ustavilsya na nego. - Gde? - posle pauzy sprosil on. - Za moej Bol'shoj Scenoj. - On chto-nibud' vam skazal? - On - net, no sushchestvo, s kotorym ya tam poznakomilsya, utverzhdaet, budto Volynshchik - poslednij voin prizrachnoj armii Nebopy. - Interesno. YA ob etom ne slyshal, - priznalsya Paracel's. - Obychno Volynshchik ne poyavlyaetsya pered zhitelyami Verite. - Mne pokazalos', chto on menya iskal - skazal Donnerdzhek. - Znachit, na vas snizoshlo blagoslovenie. - Skazhi mne, Tanatos vhodit v vash panteon? - Da, hotya u nas ne prinyato o nem govorit'. - Pochemu? - A chto pro nego skazhesh'? On Vlastelin Nepostizhimyh Polej. I rano ili pozdno vseh zabiraet k sebe. - CHto verno, to verno. Odnako sejchas moi otnosheniya s nim nosyat inoj harakter. YA vypolnyayu dlya nego inzhenernyj zakaz v virtual'nom mire, chtoby chastichno rasschitat'sya po svoemu dolgu. - Vot uzh ne dumal, chto lyudi iz Verite vstupayut v kontakt so stol' mogushchestvennymi predstavitelyami Virtu... Vprochem, vy tot, kto vy est', ne sleduet zabyvat' o vashej reputacii. I vse zhe prisutstvie Volynshchika zagadka. Podozrevayu, ono kak-to svyazano s vashim kontraktom. - Mne on nichego ne skazal, - pozhav plechami, progovoril Donnerdzhek. - Esli vy vstretites' eshche raz, sprosite u nego. - YA tak i sdelayu. Esli Volynshchik mnoj interesuetsya, mozhet byt', poyavyatsya i drugie. Kak mne uznat' Mastera ili Togo Kto ZHdet? - Master hromaet i nosit s soboj neobychnyj pribor. Govoryat, chto ot samoj makushki do pyatki levoj nogi Togo Kto ZHdet prohodit shram. Schitaetsya, chto on popalsya pod ruku vo vremya Sotvoreniya mira; hotya koe-kto utverzhdaet, budto shram Tot Kto ZHdet zarabotal sovsem ne sluchajno. - Spasibo, Paracel's. Ty ne mog by najti dlya menya katehizis, ili kak u vas tam nazyvaetsya vasha svyashchennaya kniga? - K sozhaleniyu, net. Poskol'ku my vse ejony, informaciya prosto peredaetsya novoobrashchennym. - Ty hochesh' skazat', chto ranee nikto, krome ejonov, ne proyavlyal interesa k vashej religii? - Da. Krome togo, my takoj interes staraemsya ne pooshchryat'. V drugoj situacii ya by otvetil na neskol'ko vashih voprosov, a potom smenil by temu. Odnako vy vstrechalis' s Volynshchikom - eto imeet dlya menya ogromnoe znachenie. - Sushchestvuet li polozhenie, zapreshchayushchee lyudyam iz Verite vstupat' v vashi ryady? - Nikakoj diskriminacii net. No my vsegda schitali, chto eto nasha religiya. - Gm-m, - probormotal Donnerdzhek. - A ty ne budesh' ispytyvat' ugryzenij sovesti, esli my inogda stanem obsuzhdat' s toboj problemy vashej very? - Vse, chto ugodno, - za isklyucheniem neskol'kih tajn, kotorye ne tak uzh interesny. - Menya ne interesuyut vashi sekrety. Mne vazhno znat', mogu li ya zadavat' tebe voprosy kasatel'no religioznyh vzglyadov ejonov. Paracel's kivnul. - A kak naschet elishitov? - sprosil Donnerdzhek. - Est' svyaz' mezhdu nimi i vashej religiej? - Da. My priznaem ih bogov, odnako schitaem, chto nashi mogushchestvennee, a moral'nyj kodeks ejonov vyshe. - Vasha Troica sil'nee, chem |nlil', |nki, |a i vse ostal'nye? - Nekotorym iz nas nravitsya tak dumat'. Drugie polagayut, chto rech' idet ob odnih i teh zhe bogah, prinyavshih raznye imena. - U nas v Verite sushchestvuyut pohozhie antropologicheskie i teologicheskie problemy. - Po-moemu, eto ne principial'no. - Soglasen. - V sleduyushchij raz ya sproshu u tebya, kakoe mesto zanimaet Banza v vashej religii... - A takzhe vy i Dzhordan, - dobavil Paracel's. - YA? - Da. - Mne neobhodimo prodelat' opredelennuyu rabotu, prezhde chem ya sovsem ustanu i budu ni na chto ne sposoben. - Ponimayu, boss. - Togda pogovorim pozzhe. Paracel's ischez. Donnerdzhek podoshel k stolu i prosmotrel neskol'ko novyh variantov dvorca Tanatosa. A potom prinyalsya za nastoyashchuyu rabotu.

    x x x

Pervoe polnolunie posle pohoda |jradis v peshchery pod zamkom proshlo, no banshi tak i ne udalos' otvesti devushku v potajnye mesta, neizvestnye prostym smertnym. Oni popytalis' tuda projti, no chto-to zablokirovalo im put', chto-to temnoe i massivnoe, s ostrymi kogtyami i klykami. |jradis uspela zametit' sverlyashchij vzglyad, razdvoennyj yazyk i kryl'ya, bol'she pohodivshie na pokryvalo, sotkannoe iz mraka. - Tochno muar, - skazala |jradis svoim sputnikam, kogda oni vernulis' v gostinuyu, gde devushka ustroila sebe na kovre vozle kamina uyutnoe gnezdyshko iz podushek. Ona krepko derzhala v rukah chashku goryachego sidra, nadeyas', chto teplo progonit strah. - No muar sam po sebe ne zloben. On lish' pokazyvaet, chto progu prishel konec. A eto... |jradis sodrognulas' i zamolchala. Hotya v komnate vitali znakomye zapahi specij, goryashchego dereva i limonnogo masla, kotorym roboty natirali antikvarnuyu mebel', |jradis chuvstvovala, kak ee kuda-to unosit. Tak bylo, kogda ona uvidela muar v Virtu, i, hotya Dzhon togda krepko prizhal ee k sebe, ona prevratilas' v nichto. - Tri nochi polnoluniya zakonchilis', |jradis, - skazala banshi. - Nam ne sleduet vozvrashchat'sya v tot tunnel', kogda vnov' vzojdet polnaya luna. Strazh, kotorogo my videli, ne v silah proniknut' v zamok Donnerdzhek. On prinadlezhit sverh容stestvennomu carstvu. Ty v bezopasnosti, i, pover' mne, hot' ya i vyigrayu ot tvoej smerti, ya nikogda ne privedu tebya k nej. Proshedshie stoletiya vyzhgli iz menya vkus k predatel'stvu. - Verno, ty ved' predala svoego otca. |jradis sela. Nastupil prekrasnyj period beremennosti - ona vsya siyala teplym svetom, a volosy stali dazhe gushche i krasivee, chem byli v Virtu. Nelovkost' v dvizheniyah proshla - |jradis nauchilas' upravlyat' svoim telom, v nej poyavilas' kakaya-to neob座asnimaya, prelestnaya graciya, i nevozmozhno bylo predstavit' sebe, chto skoro ona budet tyazhelovesnoj i neuklyuzhej. - Da, i ne tol'ko bezdejstviem. - Lico banshi zastylo v surovoj nepodvizhnosti. - Moya mat' umerla za neskol'ko let do opisyvaemyh sobytij, a otec sobiralsya vzyat' druguyu zhenu. Rodstvenniki s materinskoj storony etogo ne hoteli, da i ya tozhe. Oni govorili so mnoj, namekali na svoi plany, i, hotya ya ne podnimala ruki protiv svoego otca, ya nichego ne sdelala, kogda za nim prishli. - Ty znala, chto oni sobirayutsya ego ubit'? - Podozrevala. - I etogo okazalos' dostatochno? - Dostatochno? - CHtoby sdelat' tebya plakal'shchicej. - Navernoe, ved' ya zdes'. - A potom ya zajmu tvoe mesto. - Ty zhaleesh' o dannom slove? - Net.

    x x x

V techenie nedel', posledovavshih za razgovorom s Paracel'som, Donnerdzhek otstranenie i holodno sosredotochilsya na rabote. On tak pogruzilsya v reshenie zadachi, chto chut' ne otkazalsya ot razgovora s Risom Dzhordanom. - O, Ris. Izvini, izvini. YA otvleksya. - Menya priveli v rabochee sostoyanie, - zayavil Ris. - YA gotov tebe pomoch'. - Rad eto slyshat'. YA risknu i poshlyu tebe opisanie prodelannoj mnoj raboty. - Prevoshodno. Vstretimsya posle togo, kak ya ee prosmotryu? - Nadeyus'. Esli nam chto-to pomeshaet, sdelaj s nej vse, chto poschitaesh' nuzhnym. - A chto nam mozhet pomeshat'? - YA vklyuchu v opisanie otryvki iz moego lichnogo zhurnala. Dumayu, ty pojmesh'. Rad, chto ty snova v forme. Donnerdzhek otklyuchil svyaz' i vernulsya k rabote. Poka luna hudela, a zatem vnov' obretala okruglost', |jradis neskol'ko raz spuskalas' v peshchery. Inogda ona priglashala s soboj Dzhona. Oni ustroili piknik, i |jradis pokazala muzhu podzemnyj plyazh i slomannye klejmory (On soglasilsya s predlozheniem |jradis ostavit' oruzhie zdes'; vmeste oni sochinyali istorii o tom, kak mechi syuda popali, i mnogo smeyalis', dobavlyaya odnu detal' za drugoj.) Odnako |jradis ne povela Donnerdzheka k granicam carstva sverh容stestvennogo. CHtoby proverit' svoe muzhestvo, ona odnazhdy otpravilas' tuda, kogda luna prevratilas' v serp, i ne nashla nichego primechatel'nogo - tunnel' zakanchivalsya tupikom. Zondy Vojta ne sumeli obnaruzhit' nichego interesnogo, da i pribor, izmeryayushchij plotnost', ne zafiksiroval za stenoj polostej. SHli dni, i |jradis staralas' ne dumat' o tajnom prohode, ohranyaemom chudishchem. Odnazhdy ona ochen' ostorozhno pogovorila s Dzhonom - namekaya na svoe odinochestvo. On stal bol'she vremeni provodit' s zhenoj; oni sovershali dolgie progulki i mnogo razgovarivali. Ne zhelaya privlekat' k sebe nenuzhnoe vnimanie, Dzhon i |jradis vybirali mesta, gde tiho i spokojno: ozero Loh-Ness, Dav Kottedzh , Britanskij muzej. Esli by oni zahoteli, to vpolne mogli by otpravit'sya po odnomu iz populyarnyh marshrutov, poskol'ku razvitie Virtu naneslo tyazhelyj udar po industrii turizma. Odnako, kak i vo vremya medovogo mesyaca, |jradis i Dzhon predpochitali byvat' tam, gde ne zadayut voprosy i imeetsya vozmozhnost' nasladit'sya ne tol'ko prekrasnymi vidami, no i obshchestvom drug druga.

    x x x

Za oknom gostinoj vstavala pochti polnaya luna. - Skol'ko dnej? - sprosila |jradis u banshi. - Do togo, kak otkroetsya lunnyj portal? Dnya dva. Ty hochesh' predprinyat' eshche odnu popytku? - Da. - Ochen' horosho. YA govorila s drugimi privideniyami. Sushchestvuet zaklinanie protiv strazha - mne rasskazala o nem Ledi galerei. Zaklinanie poyavilos' uzhe posle moej smerti, no ono mozhet okazat'sya dejstvennym. Krestonosec i osleplennyj uznik prosyatsya idti s nami. - Ne vozrazhayu. YA tronuta. - Ty im nravish'sya, |jradis. My vse k tebe privyazany. - A k Dzhonu? - On sovsem drugoe delo. My ne ispytyvaem k nemu nepriyazni, naprotiv, no on smertnyj. A ty ne takaya. - Iz-za Nepostizhimyh Polej? - Ne tol'ko. Tvoya nasledstvennost' voshodit k Verite - Rusalka Pod Sem'yu Tancuyushchimi Lunami, Angel Zabytoj Nadezhdy; ty prinadlezhish' legende, kak i kazhdyj iz nas. My chto-to vrode rodstvennikov. - Dzhon tozhe legendarnaya lichnost' - v Virtu. - Vpolne vozmozhno, odnako on ob etom ne dogadyvaetsya i vosprinimaet sebya kak Dzhona D'Arsi Donnerdzheka, cheloveka, kotoromu udalos' mnogogo dobit'sya, da, - no cheloveka, i ne bolee togo. Ty zhe znaesh', kak mify peremenchivy. - Stranno. YA nikogda ne dumala o podobnyh veshchah. V Virtu ochen' mnogo takih, kak ya. - A v Verite - net. - Pravda. Sverh容stestvennye carstva, kuda otkryvayutsya tajnye tunneli, - chto oni takoe?/ - Mif, ya polagayu, hotya i vpolne material'nyj - strazh, kotorogo ty uspela zametit', na pervyj vzglyad kazhetsya sushchestvom absolyutno nevozmozhnym, no tvoe vospriyatie ne delaet ego menee real'nym. Prosto tam dejstvuyut drugie zakony. - Kogda nastupit polnolunie, my snova spustimsya v peshchery. Ty nauchish' menya zaklinaniyu? - Pojdem k Ledi galerei. Ona skazala, chto sama tebya nauchit. - Horosho. "Pojdem k nej vmeste, ya i ty..." - "Kak usyplennye mechty..." . Oni rassmeyalis' i vyshli iz gostinoj.

    x x x

Vooruzhivshis' zaklinaniem Ledi galerei, fonarikom i podderzhkoj prividenij, |jradis spustilas' v peshchery v pervyj den' polnoluniya. Hotya ono dolzhno bylo nastupit' tol'ko vecherom, banshi skazala, chto stoit poprobovat', poskol'ku "vneshnyaya storona znachit ne men'she, chem vse ostal'noe". Vojt sledoval za nej, svet ego prozhektora vyhvatyval iz temnoty vlazhnyj kamen', odnako prizraki vyskazali somneniya v tom, chto robot smozhet vojti v sverh容stestvennoe carstvo. Projdya po stavshemu uzhe znakomym labirintu tunnelej, vsya kompaniya ostanovilas' na neskol'ko minut pered nuzhnym koridorom. Na pervyj vzglyad prohod nagluho zakryvala kamennaya stena, no banshi poluchshe rassmotrela pregradu i s dovol'noj ulybkoj povernulas' k |jradis: - Vyklyuchi fonar', |jradis, pust' Vojt sdelaet to zhe samoe, a potom rasskazhesh', chto ty uvidela. |jradis povinovalas'. Vojt posledoval ee primeru. Belo-goluboe siyanie treh prividenij ozaryalo sfericheskoe prostranstvo, bolee temnoe, chem okruzhayushchij kamen'. - |to portal, kak v proshlyj raz, tol'ko nemnogo inoj. Sejchas kazhetsya, budto on chut' priotkryt. - Nam povezlo, - otozvalas' banshi. - Strazha net na meste. Bystro prohodi vnutr'. - YA pojdu vpered, devochka, - zayavil krestonosec, priderzhivaya rukoj svoyu cep'. - Nemnogo posvechu tebe, chtoby ty nigde ne spotknulas'. |jradis brosila vzglyad na robota: - Ty chto-nibud' vidish', Vojt? - Nichego, gospozha. - Togda ty ostanesh'sya zdes' i podozhdesh' nashego vozvrashcheniya. - Kak pozhelaete. |jradis naklonilas' i proshla skvoz' sfericheskoe prostranstvo, starayas' ne meshkat', chtoby ne poddat'sya strahu. Dvoe ostavshihsya prizrakov posledovali za nej. Vsya kompaniya okazalas' na poberezh'e, kotoroe vpolne moglo byt' chast'yu ih ostrova - usypannyj gal'koj plyazh, volny s fohotom obrushivayutsya na bereg... Vody proliva Nort-Minch? Vprochem, nigde ne bylo nikakih sledov zamka ili derevni. Granitnye monolity zakryvali gorizont, i hotya |jradis otpravilas' v puteshestvie tumannym utrom, zdes' solnce klonilos' k zapadu. Neozhidanno |jradis uslyshala slabyj plesk rechnoj vody i dalekij plach volynki. Povernuvshis' k sputnikam, |jradis hotela sprosit', kuda idti dal'she, no ot udivleniya otkryla rot, tak i ne zadav svoj vopros. Hotya vse privideniya, obitayushchie v zamke Donnerdzhek, v raznye vremena predstavali pered nej v bolee ili menee material'nom vide, v nih vsegda prisutstvovalo nechto prizrachnoe. Dazhe banshi, kotoraya regulyarno usazhivalas' naprotiv |jradis v kresle kak samaya obychnaya zhenshchina, ostavalas' efemernoj. Odnako sejchas oni nichem ne otlichalis' ot zhivyh lyudej. Lohmot'ya krestonosca nikuda ne delis', a na lodyzhke po-prezhnemu boltalas' cep', no teper' |jradis zametila, chto kozha u nego losnitsya, a boroda vyglyadit eshche bolee klochkovatoj, chem ran'she. Perenosicu soldata peresekala tonkaya belaya liniya - vryad li sled ot smertel'noj rany. Dlinnye odeyaniya osleplennogo uznika bol'she pohodili na sutanu svyashchennika, a neponyatnyj amulet, visevshij na poyase, - na reznoj derevyannyj krest. Krasota banshi stala eshche bol'she zametna - myagkie polnye guby, blestyashchie glaza, temnye volosy cveta rasplavlennogo zolota... Poterya serebristoj aury chastichno lishila ee tainstvennogo ocharovaniya, zato teper' ona rascvela - skoree belaya roza, chem bezuprechnyj, no neraspustivshijsya buton. - Vy.., vy tak izmenilis'! - V Verite my legenda; zdes' legendy ozhivayut. - Osteregajtes' kamnej, - progovoril osleplennyj uznik, protyagivaya ruku k svoej povyazke na glazah. - Oni dvigayutsya i davyat teh, kto hodit mezhdu nimi. Tak ya nashel svoj konec. - Ty odet kak hristianskij svyashchennik, - promolvila |jradis, s udivleniem glyadya v karie glaza, kotorye privykla videt' zakrytymi beloj materiej. - Konechno, moi predstavleniya o podobnyh veshchah daleki ot sovershenstva, odnako sverh容stestvennoe carstvo kazhetsya mne bolee drevnim, nezheli hristianstvo. Kak ty zdes' okazalsya? - Moj otec sledoval obychayam svoego vremeni i odnogo iz svoih synovej - menya, poskol'ku ya pokazal nekotorye sposobnosti k chteniyu i schetu, otpravil v klir. YA horosho uchilsya, i posle prinyatiya sana menya otoslali domoj. Tam ya mog by dobit'sya mnogogo, no gordost'... - Ah, opyat' gordost', - probormotal krestonosec. - YA gordilsya sanom i obrazovannost'yu, schital sebya luchshe i vyshe svoih negramotnyh prihozhan. So vremenem ya im nadoel, i odnazhdy, v polnolunie, v den' letnego solncestoyaniya oni priveli menya syuda. Zdes' mne zavyazali glaza i predlozhili najti put' domoj pri pomoshchi moih vydayushchihsya poznanij. Stoit li rasskazyvat', chto menya postigla neudacha, a kogda ogromnye valuny napravilis' k vode napit'sya - tak byvaet dvazhdy v godu, - oni menya razdavili. |jradis s opaskoj i uvazheniem posmotrela na ogromnye kamni: - Kakaya zhutkaya sud'ba. A potom ty stal prizrakom v zamke? - Imenno tak i sluchilos'. CHto-to po-prezhnemu svyazyvaet menya s etim mestom - hotya mne kazhetsya, chto ya dostatochno nakazan za svoe vysokomerie. - Ah, gordost'... - Krestonosec govoril sovsem tiho, odnako svyashchennik uslyshal i svirepo posmotrel na nego. - Volynki. Ran'she ya somnevalas', no teper' oni zaigrali gromche, - vmeshalas' |jradis dlya togo, chtoby predotvratit' nazrevayushchuyu ssoru. - Tol'ko neponyatno, otkuda donositsya muzyka. Vsyakij raz, kogda ya nachinayu prislushivat'sya, napravlenie menyaetsya. - Davajte spustimsya k beregu, - predlozhil svyashchennik. - Volynshchik ne mozhet nahodit'sya na vode. Ottuda budet legche ustanovit' ego mestonahozhdenie. Vse soglasilis' i napravilis' k beregu, krestonosec - vperedi s cep'yu v ruke, devushka shla mezhdu muzhchinami, svyashchennik shagal poslednim. Teper', kogda on snyal povyazku, |jradis ponyala, chto on krasivyj nadmennyj chelovek s orlinym profilem, a sutana vyglyadit na nem neskol'ko absurdno. On nepreryvno izuchal gorizont, a pravaya ruka, kazalos', iskala rukoyat' mecha na poyase. Vne vsyakogo somneniya, on ne hotel byt' svyashchennikom, ved' ego vospityvali, kak voina. Putniki vyshli na bereg, no i otsyuda ne sumeli uvidet' volynshchika. - Zvuki volynki zastavlyayut moe serdce pet'! - voskliknul krestonosec. Ego golubye glaza sverkali, sgorblennye plechi raspryamilis'. - Velikolepnye i voinstvennye zvuki. - Gde zhe sam volynshchik? - sprosila |jradis. - On dolzhen nahodit'sya gde-to poblizosti, no ya vizhu lish' golye skaly. - Davajte my shodim i posmotrim, - predlozhil krestonosec, - etot paren' i ya. Banshi pobudet s toboj. Tebe luchshe ostat'sya zdes', chem lazat' po skalam. - A ty sam-to sumeesh' zabrat'sya po sklonu s cep'yu na noge? - sprosil svyashchennik. - Menya ne slishkom privlekayut prohody mezhdu valunami. Nikto nikogda ne nazyval menya trusom, no u skal mogli sohranit'sya koe-kakie vospominaniya. - Ne dumayu, chto u nas vozniknut problemy, - zayavil krestonosec. - YA pojdu po verhnej doroge, a ty idi nizhnej... On podhvatil cep' rukoj i napravilsya v skaly; ego smeh smeshalsya so zvukami muzyki. Svyashchennik posledoval za nim. Ostavshiesya na beregu |jradis i plakal'shchica osmatrivali skaly snizu. Nakatyvayushchie na pesok volny norovili liznut' ih tufli, inogda dostavaya kloch'yami peny. - Mne kazhetsya, ya vizhu domik, - skazala spustya neskol'ko minut |jradis. - Ran'she ego zakryvali stoyashchie ryadom valuny. - Stranno, - otozvalas' banshi. - Dejstvitel'no domik. V proshlyj raz ego zdes' ne bylo. - A kak davno ty syuda prihodila? - Navernoe, let sto pyat'desyat nazad. - Nu, za eto vremya mnogoe moglo izmenit'sya. - Ty prava, - Ne zaglyanut' li tuda? Vdrug tam zhivet volynshchik. - Esli hochesh'. Portal v tvoj mir budet otkryt eshche neskol'ko dnej. - YA nadeyus' vernut'sya domoj k obedu. - Postaraemsya, no nam trudno sledit' za vremenem. - Moi chasy prodolzhayut idti - vo vsyakom sluchae, mne tak kazhetsya. Esli oni ne otstayut, to do obeda ostalos' eshche neskol'ko chasov. - Togda nanesem vizit. Kstati, nichego zdes' ne esh' i ne pej. Drevnie legendy utverzhdayut, budto takim obrazom smertnyj mozhet byt' navsegda privyazan k etomu miru. - - Po-moemu, ya slyshala takuyu legendu. Spasibo za sovet. Dazhe izdali |jradis zametila, chto domik vyglyadit ochen' simpatichno. Prizemistyj, krytyj yarko-zheltoj solomoj. Ochevidno, sovsem nedavno ego pokrasili beloj kraskoj, a stavni i okna obveli zelenym. Na podokonnikah stoyali gorshki s aloj geran'yu, a vdol' vylozhennyh rakushkami dorozhek shli klumby s margaritkami. Pod luchami solnca nezhilis' cyplyata. Pyatnistyj kot, dremavshij na kryshe, otkryl odin glaz, kogda oni podoshli poblizhe. - |j, tut est' kto-nibud'? - povysila golos |jradis, kogda oni okazalis' vo dvore pered domom. - K vam gosti! Pochti srazu zhe dver' raspahnulas', i na poroge voznikla neobyknovenno krasivaya molodaya devushka ne starshe semnadcati - zelenye, kak dzhungli, glaza i svetlye volosy do plech. Kazalos', chto gladkoj rozovoj kozhi nikogda ne kasalsya morskoj veter, sverknuvshie v ulybki zuby byli ideal'no rovnymi i oslepitel'no belymi. Prekrasno skroennoe plat'e ne skryvalo ee beremennosti. Vozmozhno, na neskol'ko nedel' bol'she, chem u samoj |jradis. - Privet! - skazala neznakomka s amerikanskim akcentom. - Menya zovut Lidiya. CHto privelo vas v nashi uedinennye mesta? |jradis ne znala, chto skazat'. Ona rassmatrivala raznye varianty, no nikak ne ozhidala vstretit' sushchestvo iz amerikanskih mifov (da eshche vdobavok beremennoe!). Banshi prishla v sebya bystree. - Menya zovut Hezer, a eto moya podruga |jra. My gulyali, slushali volynku, a potom zametili vash dom. My poschitali, chto s nashej storony budet nevezhlivo projti mimo. - Na volynke igraet moj muzh, Ambri, - ob座asnila Lidiya, - i ya ochen' rada, chto vy zashli v gosti. Inogda mne byvaet nemnogo skuchno. - Zdes'? - obrela nakonec dar rechi |jradis. - Da, my nahodimsya v odnom iz nerazvedannyh rajonov Virtu - znaete, iz teh, chto poteryany programmistami. Posetiteli syuda zaglyadyvayut sovsem nechasto. Ne bespokojtes', Ambri izvestna doroga nazad. On vam ee pokazhet, tol'ko ne uhodite slishkom bystro. YA tak vam rada. |jradis sumela lish' molcha kivnut' i posledovala za Lidiej v dom. - Ty znala? - proshipela |jradis, obrashchayas' k plakal'shchice. - I tebya dejstvitel'no zovut Hezer? - Net. A na vtoroj vopros otvet "da" ili pochti tak. Davaj pogovorim s devushkoj. YA hochu ponyat', kak mozhno prinyat' eto drevnee carstvo za chast' Virtu. Vnutri domik okazalsya takim zhe uyutnym i milym, kak i snaruzhi. Sosnovyj pol v gostinoj, otdelannoj v stile sel'skoj Novoj Anglii vosemnadcatogo veka, pokryval tolstyj kover. Odnako |jradis uspela zametit' slozhnye matematicheskie formuly, kotorye smutno napomnili ej rabotu Dzhona, kogda Lidiya vyklyuchila elektronnyj bloknot, lezhavshij na stole. Lidiya perehvatila voprositel'nyj vzglyad gost'i. - YA starayus' sebya zanyat' - rabotayu nad teoriej interfejsa. U menya poyavilsya novyj opyt, no on vstupil v protivorechie s obshchepriznannymi istinami. Snachala Ambri so mnoj sporil, odnako v konce koncov mne udalos' ubedit' ego v svoej pravote. - Vy s muzhem matematiki? - sprosila Hezer. - Nu da. Navernoe, mozhno i tak skazat'. Po bol'shej chasti my ne osobenno tut pererabatyvaem, no inogda priyatno po vecheram podiskutirovat' na kakuyu-nibud' temu. YA uzhe vam govorila, zdes' dovol'no tiho. - A vy otkuda - ili ya zadayu nevezhlivyj vopros? - ostorozhno pointeresovalas' |jradis. - Iz N'yu-Dzhersi, - Lidiya hihiknula. - A vy? - Iz SHotlandii. - Oj, kak zdorovo! Zdeshnie kraya mnogim obyazany SHotlandii - i delo ne tol'ko v prirode. Ambri chasto povtoryaet, chto v Virtu pronikli drevnie kel'tskie legendy. - Pravda? - osvedomilas' banshi. - Interesno, i kakaya zhe pervoj? - Nu, na samom dele eto legendy lish' v nekotorom smysle, - otvetila Lidiya, ne zametiv sarkazma v voprose Hezer. - Edva li ne pervoe, chto lyudi zagruzili v setevuyu bazu dannyh - eshche v te vremena, kogda ispol'zovalsya staryj interfejs i telefonnyj kabel', - bylo chistoj informaciej: slovari, akademicheskie doklady, hudozhestvennaya literatura, katalogi... Kogda sistema ruhnula, vse pereputalos', i ejony poluchili vozmozhnost' zahvatit' mnozhestvo samyh raznyh svedenij. - Znachit, vash "nerazvedannyj rajon" Virtu yavlyaetsya sredotochiem zahvachennoj ejonami informacii? - sprosila |jradis. - Tak utverzhdaet teoriya. - Lidiya vdrug nastorozhilas', reshila smenit' temu razgovora, da tak nelovko, chto |jradis okonchatel'no uverilas' v ee molodosti i neiskushennosti. - Kogda vy zhdete rebenka? - Vesnoj. A vy? - Primerno togda zhe. YA dejstvitel'no beremenna. |to ne kakie-to virtual'nye shtuchki. I snova Lidiya bystro smenila temu, slovno razgovory o real'nosti beremennosti mogli predstavlyat' dlya nee opasnost'. - A vy prishli syuda vdvoem? YA vas zametila iz okna verhnego etazha - mne pokazalos', chto vas bylo chetvero. - S nami dvoe druzej, - otvetila |jradis. - Oni uslyshali volynku i napravilis' v gory, chtoby poiskat' muzykanta. Lidiya snova hihiknula: - Tak vsegda byvaet, kogda Ambri igraet na volynke. YA tozhe dolgo brodila za nim po goram, kogda my vpervye vstretilis'. YA nashla ego - tochnee, on menya. YA poproshu ego prijti i privesti s soboj vashih druzej. Devushka otkryla okno, vysunulas' naruzhu i izdala nizkij vorkuyushchij zvuk. Tolstyj seryj golub' lenivo vzmahnul kryl'yami i sletel so stropil. - Razyshchi Ambri, poprosi ego vernut'sya domoj i najti dvuh lyudej... - Ona voprositel'no posmotrela na |jradis i Hezer. - Dvoih muzhchin, - utochnila Hezer. - Odin v sutane svyashchennika, a drugoj v rvanoj i dovol'no gryaznoj odezhde. - Ty ponyal? Golub' zevnul, pochistil peryshki i vzletel, pochti srazu zhe rastvorivshis' v serom nebe. Posle etogo Lidiya staratel'nogo izbegala ser'eznyh tem, a ee gosti perestali zadavat' voprosy, kotorye mogli by smutit' hozyajku. |jradis s trudom podderzhivala razgovor; ona vse vremya iskala i ne nahodila otvety na muchivshie ee voprosy: dejstvitel'no li oni v Virtu? Esli da, to kogda pokinuli Verite? Kak takoe vozmozhno bez special'nogo oborudovaniya? Kak syuda voobshche sumeli popast' privideniya? Bolee togo, iz slov banshi i svyashchennika sledovalo, chto sverh容stestvennye carstva sushchestvovali eshche pri ih zhizni. Esli eto pravda, znachit, oni voznikli ran'she Virtu - i komp'yuterov. I kakim obrazom zdes' okazalas' Lidiya, zhitel'nica Verite? |jradis obradovalas', kogda uslyshala shagi po usypannoj rakushkami dorozhke, i otlozhila poiski otvetov na potom - ostavalos' nadeyat'sya, chto ej udastsya ih najti. Dver' raspahnulas', vpustiv borodatogo muzhchinu v sherstyanyh getrah i rubashke iz nebelenogo muslina. Volosy i kustistye brovi neznakomca torchali v raznye storony, slovno on stoyal na sil'nom vetru. Na pleche visela krasivaya volynka. Podojdya k Lidii, muzhchina poceloval ee v shcheku i povernulsya k |jradis i banshi. - Golub' razyskal menya, a ya nashel vashih druzej, no oni brosilis' bezhat', tochno ya prizrak. Spryatalis' sredi kamnej. Strannaya parochka - kazhetsya, za odnim iz nih volochilas' cep'. - My tut reshili ustroit' misticheskuyu igru, - bystro skazala |jradis. - Navernoe, oni podumali, chto vy odin iz zlodeev. - Ochen' mozhet byt'. - Muzhchina poklonilsya. - Menya zovut Vulfer Martin D'Ambri, no ya nadeyus', chto vy budete nazyvat' menya Ambri, kak Lidiya. Ostal'noe trudno proiznesti. - Menya zovut |jradis, a eto Hezer. My prohodili mimo, i Lidiya priglasila nas v gosti. - Oni iz SHotlandii, - vmeshalas' Lidiya, tochno soobshchila muzhu kakuyu-to chrezvychajno vazhnuyu informaciyu. Ambri kivnul. |jradis znala, chto sushchestvuyut temy, kotorye ne prinyato zatragivat' v Virtu; poetomu kolebalas', stoit li prodolzhat' rassprosy. Odnako Hezer prilichiya malo interesovali. - CHto eto za mesto? Lidiya nazvala ego nerazvedannym rajonom Virtu - iz chego sleduet, chto syuda sovsem nelegko popast'. CHto ona imela v vidu? Lidiya smushchenno opustila golovu, i |jradis ej posochuvstvovala. Ochevidno, ona obradovalas', kogda uvidela nezhdannyh gostej - a mozhet byt', hotela zaverit' ih, chto im nechego boyat'sya, - i v rezul'tate rasskazala bol'she, chem sledovalo. Zeleno-serye glaza banshi, holodnye i bezzhalostnye, pristal'no smotreli na Vulfera Martina D'Arsi. - Virtu, - spokojno proiznes on, budto oni davno znakomy i uzhe neskol'ko chasov beseduyut za chashkoj chaya, - sovsem ne tak upravlyaemo i nadezhno, kak utverzhdayut v turisticheskih agentstvah. Lish' gorstka specialistov gotova priznat', kakimi daleko idushchimi okazalis' posledstviya krusheniya informacionnyh setej. V Virtu est' mesta, kotoryh vy ne najdete na kartah v Verite. Vy v odnom iz takih rajonov. - Znachit, my v Virtu? - ne uterpev, peresprosila |jradis. I vdrug podumala: "Interesno, znaet li o moem poyavlenii Vlastelin Nepostizhimyh Polej?" - Syuda mozhno popast' iz Virtu, - utochnil Ambri. - Hranitel' utverzhdaet, chto eti mesta mnogo starshe Virtu, - kakie gluposti, verno? - Nu, sushchestvuet mnozhestvo legend o tainstvennyh carstvah, kotorye nahodyatsya bok o bok s temi, chto nam izvestny s detstva, - bystro progovorila |jradis, prezhde chem banshi uspela raskryt' rot i vyskazat' vsluh vozmushchenie, promel'knuvshee v ee holodnyh glazah. - Sidy , kak utverzhdayut mify, obitayut na tenevoj storone Verite i prihodyat v nash mir, chtoby ukrast' nevestu, ditya ili muzykanta. Rip Van Vinkl' napilsya i prospal, kak on dumal, celuyu noch', a kogda vernulsya domoj, okazalos', chto proshlo dvadcat' let. Krome togo, vo vseh religiyah imeetsya Raj i Ad. Vse oni namnogo starshe Virtu. Vozmozhno, Hranitel' vospol'zovalsya kakim-nibud' pohozhim predaniem, a potom i sam v nego poveril. - Razumnyj otvet, - ulybnulsya Ambri, sklonivshis' nad rukoj |jradis. - YA koe-chto znayu o Virtu. - Pozhaluj, nam pora vozvrashchat'sya, - vmeshalas' banshi. - Nashi druz'ya, navernoe, uzhe o nas bespokoyatsya. - Dajte mne adres vashej igry, i ya vas tuda provozhu, - predlozhil Ambri. - Syuda nelegko popast', a ujti eshche trudnee, esli Hranitel' budet protiv. - My bez osobogo truda nashli dorogu, - nadmenno zayavila banshi. - I ne zabludimsya na obratnom puti. - No my vse ravno vam blagodarny, - bystro vstavila |jradis. - Nadeyus', vy pozvolite mne provodit' vas i ubedit'sya v tom, chto vy blagopoluchno dobralis' domoj. Otkazat'sya ot takogo vezhlivogo predlozheniya, ne vyzvav podozrenij, bylo nevozmozhno, poetomu oni vyshli iz kottedzha v soprovozhdenii Ambri i Lidii. Vse hranili molchanie, poka |jradis i Hezer shagali k granitnym valunam, no Ambri vyrazitel'no pripodnyal brovi. |jradis pochuvstvovala kolossal'noe oblegchenie, uvidev, chto lunnyj portal vse eshche otkryt. - Bol'shoe vam spasibo za gostepriimstvo, - skazala |jradis, ostanovivshis' u vhoda v kamennyj tunnel'. - Udachi vam s rebenkom. - I vam, |jra, tozhe, - otvetila Lidiya, obnazhiv v ulybke bezuprechnye zuby. - Do svidaniya, Hezer. - Proshchajte. - Podozhdite! - voskliknul Ambri, kogda oni povernulis' k prohodu. - Kuda vy idete? - Tuda, - uverenno skazala |jradis, pokazyvaya v krugloe, temnoe otverstie portala. - Kuda? - Smotrite, tut otverstie v skale. Razve vy ego ne vidite? - Net, nichego krome kamennoj steny. Lidiya, a ty? - Nichego. - Dolzhno byt', zapretnyj portal, - zadumchivo progovoril Ambri. - Skazhite mne, kuda on vedet? - A pochemu my dolzhny vam otvechat'? - oshchetinilas' Hezer. - Potomu chto eta dver' otkryvaetsya na moj zadnij dvor. |jradis, kotoroj ne terpelos' vernut'sya domoj, ulybnulas'. - I v podval moego doma, - zayavila ona. - V podval vashego doma? - peresprosil Ambri. - V zamok Donnerdzhek. - Zamok Dzhona D'Arsi Donnerdzheka? |jradis sobralas' otvetit', no banshi s neozhidannoj siloj shvatila ee za ruku i protashchila skvoz' portal - v rezul'tate |jradis okazalas' na polu peshchery. - Zachem ty tak? - sprosila |jradis, ne spuskaya glaz s poteryavshego material'nost' privideniya. - Menya napugalo to, chto my segodnya uznali. YA ne hochu, chtoby etot chelovek poluchil informaciyu o tebe do togo, kak my vyyasnim, kto on takoj. |jradis sodrognulas' - i ne tol'ko ot kontakta s ledyanym polom peshchery. - Vse vyshlo ochen' stranno, ne pravda li? - Da. - Ty uverena, chto te zemli sushchestvovali do sozdaniya Virtu? - YA klyanus'. - Kak i ya, - zayavil svyashchennik, voznikaya ryadom s nimi s neizmennoj povyazkoj na glazah. - |to mesto ne yavlyaetsya chast'yu Virtu - vo vsyakom sluchae, ne tol'ko. - A kto takie Vulfer Martin D'Ambri i Lidiya iz N'yu-Dzhersi? YA gotova poklyast'sya, chto ona ta, za kogo sebya vydaet. YA sotni raz videla variacii virtual'nyh sushchestv. Lidiya vela sebya, kak samaya nastoyashchaya molodaya zhenshchina. - Ne znayu, - priznalas' banshi, i ostal'nye privideniya pokachali golovami. - YA vernus' tuda zavtra, - zayavila |jradis. - Tol'ko na sej raz kak sleduet podgotovlyus'. Mozhet byt', potom, kogda ya vse razvedayu, zahvachu s soboj Dzhona. Pohozhe, Ambri znakomo ego imya. - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek ves'ma znamenit v opredelennyh krugah, - zametila banshi, - no obychnyj turist iz Virtu vryad li mozhet znat' o ego sushchestvovanii. - Verno, - soglasilas' |jradis, otkusiv slomannyj nogot'. - Vojt, kotoryj chas? . - Pyat' chasov vechera, gospozha. Obed naznachen na polovinu sed'mogo. - Togda mne sleduet pereodet'sya. - |jradis nahmurilas'. - Vojt, navedi, pozhalujsta, spravki o Vulfere Martine D'Ambri. - Horosho, gospozha.

    x x x

Vecherom |jradis obedala s Dzhonom. Oni govorili o ego rabote, o ee progulkah (vprochem, ona ne stala emu rasskazyvat' o svoem poslednem puteshestvii, ne znaya, kak ob座asnit' nekotorye momenty). Poka oni s Dzhonom skladyvali golovolomku (kartinka prednaznachalas' dlya detskoj), Vojt tihon'ko dolozhil, chto ne smog najti nikakih svedenij o Vulfere Martine D'Ambri. Na sleduyushchij den' |jradis vmeste s banshi (no bez krestonosca i svyashchennika) spustilas' v tunneli. Hotya luna eshche byla polnoj i portal ostavalsya otkrytym, oni zametili tuskluyu figuru strazha. - Lunnyj portal zapert, - skazala plakal'shchica. - Sverh容stestvennoe carstvo ne zhelaet nas vpuskat'. Takie sluchai izvestny. - Da, ya pomnyu, ty govorila o podobnoj vozmozhnosti, - zametila |jradis, - no kak-to stranno poluchaetsya. Vchera my tak legko proshli - nikakogo strazha i voobshche nichego, - a segodnya chudovishche pregrazhdaet nam dorogu. Davaj poprobuem prognat' ego pri pomoshchi zaklinaniya Ledi galerei? - Popytat'sya mozhno, no dazhe esli zaklinanie i srabotaet, vryad li my sumeem preodolet' bar'er. - Ty prava. Popytaem schast'ya zavtra, a esli nichego ne vyjdet, podozhdem sleduyushchego polnoluniya. - Kak hochesh'. - YA slyshu somnenie v tvoem golose, Hezer. Razve tebe ne lyubopytno? - Lyubopytno? - CHto predstavlyaet soboj to dikovinnoe mesto. - |to sverh容stestvennoe carstvo - takoe, kakim bylo vsegda. I nikakoe novoe imya ne izmenit ego suti. - Da, no... - Nikakih "no", Angel Zabytoj Nadezhdy. Esli tol'ko ty ne hochesh' zanyat' moe mesto gorazdo bystree, chem sobiralas', ya dolzhna byt' ochen' ostorozhna. - Ostorozhna? - Vlastelin Nepostizhimyh Polej imeet svobodnyj dostup v lyuboe mesto Virtu. Ty dejstvitel'no hochesh' k nemu popast'? Tvoj muzh vyrazil zhelanie izmenit' svoemu slovu i vypolnit' ne vse usloviya zaklyuchennoj imi sdelki. CHto pomeshaet Vlastelinu Ushedshih vzyat' tebya v zalozhnicy i potrebovat' vykup? - Ty prava. YA dumala o takoj vozmozhnosti. Prosto u menya stol'ko voprosov k Ambri i Lidii... - YA ponimayu. U menya tozhe, no davaj ne budem riskovat' ponaprasnu. |jradis polozhila ruku sebe na zhivot. Nahmurivshis', povernulas' spinoj k temnoj stene - ej pokazalos', budto ona zametila, kak sverknuli vnimatel'nye glaza strazha. Oni gulyali po polyam Verite, zamok Donnerdzhek ostalsya u nih za spinoj. - Dzhon, pochemu my tak daleko zashli? - sprosila |jradis. - CHtoby okazat'sya vne dosyagaemosti moego oborudovaniya, chast' kotorogo mozhno ispol'zovat' protiv nas, - otozvalsya on. - Kto na takoe sposoben? - Tot, kto vynudil menya zaklyuchit' zhestokuyu sdelku. - Ah, vot ono kak. - Da. U tebya, navernoe, sohranilis' o tom vremeni neobychnye vospominaniya. - Da. Tol'ko ya ne ponimayu, chto ty imel v vidu, kogda govoril o svoem oborudovanii. - YA ishchu sposob ne otdavat' Tanatosu to, chto on dolzhen poluchit' po nashemu dogovoru. - Nevozmozhno, - skazala |jradis. - Nel'zya izgnat' iz zhizni smert'. - Smert' kak yavlenie - nel'zya. No perehitrit' Tanato-sa kak lichnost' - kem by on na samom dele ni byl... Kto znaet? U menya est' koe-kakie idei, svyazannye s effektom polya. Snachala ya sobiralsya postroit' zashchitu ot gipoteticheskogo vtorzheniya cherez Bol'shuyu Scenu. A sejchas pytayus' kontrolirovat' kazhdyj bit informacii, kotoraya pronikaet cherez elektronnyj spektr v zamok Donnerdzhek. YA vse fiksiruyu. U menya sostavlen ogromnyj spisok. Vse, chto popadaet k nam bez priglasheniya, unichtozhaetsya. Prosto. V rezul'tate on ne smozhet ukrast' nashego pervenca i sbezhat'. - A esli on ispol'zuet agenta? - S fizicheskim my razberemsya tochno tak zhe, kak s lyubym drugim. Protiv vsego ostal'nogo ya primenyu staticheskij metod. Mozhet byt', ispol'zuyu lazer. - A chto, esli kto-nibud' postradaet? - Vokrug glubokij i holodnyj okean. - YA pomnyu muzyku. Pomnyu Tron iz Kostej. I chast' obratnoj dorogi. Kogda zashchita budet gotova? - Ishodnaya sistema uzhe ustanovlena. No ee eshche nuzhno nastroit'. Neskol'ko nedel', ne men'she. - Do rozhdeniya rebenka eshche est' vremya. Esli tol'ko mal'chik ne poyavitsya na svet ran'she. - Ty sebya horosho chuvstvuesh'? - Ochen'. I tvoj syn tozhe - esli sudit' po tem pryzhkam, kotorye on postoyanno sovershaet. - Ty ne slishkom utomlyaesh'sya vo vremya svoih puteshestvij? - Net, dorogoj. YA ochen' ostorozhna. - Otlichno. Pojdem obratno? - Davaj.

    x x x

V sleduyushchem mesyace ekspediciya ne sostoyalas'. |jradis prostudilas' i dovol'no mnogo vremeni provela v posteli pod postoyannym nablyudeniem vstrevozhennogo Dzhona i medicinskogo robota. Ona dovol'no bystro popravilas', no vremya dlya prohoda cherez lunnyj portal bylo upushcheno. Kogda |jradis vmeste so svoim prizrachnym eskortom spustilas' v peshchery v sleduyushchij raz, ona uzhe dvigalas' kak beremennaya zhenshchina, chut' otklonyayas' nazad, chtoby uravnovesit' zhivot. Esli i na sej raz nichego ne poluchitsya, pohod pridetsya otlozhit' do rozhdeniya syna. - Bar'er ischez, - dolozhil prizrak krestonosca. On nastoyal na svoem uchastii v ekspedicii. U |jradis slozhilos' vpechatlenie, chto banshi stydila ego za begstvo ot Vulfera Martina D'Ambri. - A strazh? - sprosila Hezer. - Ne znayu. - CHto zh, pojdem dal'she, - zavila |jradis, - i popytaemsya spravit'sya so strazhem, esli on poyavitsya. - Ladno. Krestonosec podobral svoyu cep', voshel v portal i ischez. Za nim posledovali Hezer i |jradis, shestvie zamykal svyashchennik. Vyjdya iz tunnelya, on srazu snyal povyazku s glaz. - Pochemu ty ne mozhesh' etogo sdelat', kogda nahodish'sya v zamke? - sprosila |jradis. - Zdes' mne namnogo strashnee, - prosto otvetil svyashchennik. - Tut drugoj kalendar' - polnolunie i ravnodenstvie vsegda sovpadayut... - U nas tozhe priblizhaetsya ravnodenstvie. - A tut, kogda vo vremya polnoluniya nastupaet ravnodenstvie, kamni idut k reke napit'sya. - My dolzhny soblyudat' ostorozhnost', - skazala banshi. - Poka skladyvaetsya vpechatlenie, chto kamni ostayutsya na svoih mestah. Mozhet byt', oni dozhidayutsya voshoda luny. "Ili sobirayutsya nas pojmat'", - podumala |jradis, no promolchala. Na sej raz pejzazh vyglyadel mrachno. Lish' butony utesnika napominali o nastupivshej vesne; po bol'shej chasti zemlya ostavalas' vlazhnoj i seroj. Temnoe nizkoe nebo predveshchalo dozhd'. Opredelit', kakoe sejchas vremya dnya, bylo nevozmozhno. Sputniki ogranichivalis' korotkimi vosklicaniyami, pomogaya drug drugu nahodit' dorogu sredi razbrosannyh povsyudu kamnej. - Volynka segodnya ne igraet, - zametil svyashchennik, s trevogoj poglyadyvaya na nebo, gde lenivo zavisla ogromnaya staya voron. - Da. I vorony chto-to nami zainteresovalis'. - Verno. Vo dvore doma ne bylo ni cyplyat, ni golubej, ni koshki. Zelenye stavni plotno zakryvali okna. List'ya i obryvki paporotnika valyalis' po kogda-to chistomu dvoriku, a na usypannoj rakushkami dorozhke vidnelis' glubokie sledy - vidimo, po nim volokli chto-to tyazheloe. - Oni uehali, - zachem-to progovorila |jradis. - YA by skazala, - dobavila Hezer, - chto vskore posle nashego vizita. Boyalsya li Vulfer Martin D'Ambri poyavleniya vo dvore svoego doma Dzhona D'Arsi Donnerdzheka, ili na to byli drugie prichiny? Na lice u banshi poyavilos' tainstvennoe vyrazhenie. - Po-moemu, ya znayu drugoj sposob zastavit' strazha otstupit' - no luchshe ostavit' ego na krajnij sluchaj. Po obshchemu soglasiyu, a ne povinuyas' nekoj formule, oni vse vzyalis' za ruki. CHistye zvonkie golosa slilis', kogda prozvuchali volshebnye slova: Mariya, Mater' Bozhiya, Ledi Semi Skorbej, Zashchiti nas ot mraka Mariya, Koroleva Nebes, Ledi Semi Radostej, Zasiyaj v nochi. Mariya, Kiparis Siona, Ledi Semi Nebes, Progoni vraga i otnesi nas domoj! Na mgnovenie |jradis pokazalos', chto hristianskoe zaklinanie srabotalo. Strazh stal men'she, potusknel, kogti i: klyki priobreli material'nost'. No v tot moment, kogda ona reshila, chto vrag sobiraetsya otstupit', zakonchilos' poslednee trehstish'e, i chudovishche zloveshche zahihikalo, zlovonnoe dyhanie s hripom vyryvalos' iz ego pasti, a strashnye klyki i kogti vnov' nachali mercat'. |jradis uslyshala, kak u nee za spinoj prinyalsya hriplo rugat'sya krestonosec, kotoryj s trudom tashchil po sklonu svyashchennika i svoyu cep'. - Ne prishlo li vremya vospol'zovat'sya poslednim, zapasnym shansom? - prosheptala |jradis, obrashchayas' k banshi. Plakal'shchica bystro otvernulas', no |jradis uspela zametit' promel'knuvshuyu v ee zeleno-seryh glazah skorb'. - Ne isklyucheno, chto eto navlechet na tebya opasnost' v budushchem, |jradis. Mozhet, ne nuzhno pribegat' k poslednemu sredstvu? - Razve u nas est' vybor? Ty zhe sama skazala, chto mne nel'zya nadolgo zaderzhivat'sya v Virtu. A kakogo roda nepriyatnosti zhdut menya, esli ty vospol'zuesh'sya svoim znaniem? - |to zaklinanie ochen' sil'noe, ono sposobno privlech' vnimanie Vlastelina Ushedshih. Ili on polnost'yu sosredotochitsya na tebe, esli uzhe znaet o tvoem prisutstvii v Virtu. - Davaj! - reshitel'no skazala |jradis i opaslivo oglyanulas', hotya prekrasno ponimala, chto Tanatosu pod silu podojti k nej s lyuboj storony. - YA gotova na risk. - Ladno. - Hezer perevela vzglyad na strazha. Kak tol'ko v vozduhe povis besslovesnyj vopl' banshi, s kotorogo nachinalos' zaklinanie, strazh perestal veselit'sya. Ozirayas' po storonam v poiskah nevidimyh vragov, |jradis ne slushala zaklinanie, poka do nee vdrug ne doshel smysl togo, chto pela banshi. Angel Zabytoj Nadezhdy, Vzdymayushchij Mech Vetra i Obsidiana, Rasseki algoritmy nashego Vraga. - Net! - vskrichala |jradis. - Poshchadi! Iz pechal'nyh glaz plakal'shchicy potokami lilis' slezy, no ona prodolzhala pet'. |jradis chuvstvovala, chto vozvrashchaetsya vo vremena Vojny Nachala Nachal - ona ne zabyla svoi imena, no ne pomnila, kakim besposhchadnym mogushchestvom oni nadeleny. Kogda ee bol'shoj zhivot snova stal ploskim i nachal formirovat'sya rusalochij hvost, nerozhdennyj rebenok prinyalsya protestuyushche kolotit' nogami. |jradis snova zakrichala - u nee na spine nabuhli kryl'ya, a v sleduyushchee mgnovenie raskrylis', obagriv ee telo krov'yu. Rusalka pod Sem'yu Tancuyushchimi Lunami, Poyushchaya Pesn' Siren, Utopi nashih vragov v baze dannyh. Nimfa Dreva Logiki, Ditya Pervogo Slova, Pust' nash protivnik plachet. Transformaciya okazalas' bystroj i boleznennoj. Krylataya rusalka derzhala v ruke Mech Vetra i Obsidiana, a kryl'ya drakona iz yarkogo majlara trepetali i tashchili ee vverh. Teper', kogda |jradis smotrela na strazha, zashchishchavshego lunnyj portal, skvoz' prizmu svoih drevnih vospominanij, on bol'she ne kazalsya ej strashnym. Skoree smeshnym i zhalkim, skryuchivshimsya v uzhase pered ee velichiem. |lemen ty ego programmy nichego ne stoilo rasshifrovat', raschlenit' na kody; nebol'shoe usilie - i on prevratitsya v glinu Nepostizhimyh Polej. Podnyav Mech Vetra i Obsidiana, |jradis tak i sdelala. Strazh provalilsya v nebytie, a ona pochuvstvovala, kak holodnye ruki obhvatili ee kryl'ya i opustili na skaly. Pered nej vysilos' krugloe temnoe otverstie lunnogo portala, o kotorom |jradis uspela zabyt'. Ona avtomaticheski popytalas' slozhit' kryl'ya, ponimaya, chto inache ne sumeet vojti v tunnel'. Odnako chto-to - interfejs? - unichtozhil ih eshche ran'she. Bez kryl'ev ona ne mogla letat', a stoyat' na ryb'em hvoste bylo neudobno. Brosiv Mech Vetra i Obsidiana, |jradis obhvatila svoe telo rukami, nadeyas' zashchitit'sya... ZHestkie metallicheskie pal'cy shvatili ee za plechi i ne dali upast' na pol tunnelya. - Gospozha |jradis? - sprosil Vojt. V mehanicheskom golose slyshalos' bespokojstvo. - Vy ne raneny? Vam ne nuzhen medicinskij robot? - Net...Da... YA... |jradis perevela duh i opustila glaza. Ee telo snova stalo chelovecheskim. Takim, kakim bylo do togo, kak banshi nachala chitat' zaklinanie, - dazhe zhivot ostalsya takim zhe ogromnym i neuklyuzhim. Rebenok neskol'ko raz podprygnul, slovno zaveryaya |jradis, chto ne postradal ot transformacij. - So mnoj vse v poryadke, Vojt, - nakonec progovorila ona. - Prosto ya nemnogo ispugalas'. Nam prishlos' vstretit'sya s neozhidannymi trudnostyami. - Znachit, za pomoshch'yu posylat' ne nuzhno? - Obojdemsya, Vojt. Banshi, slozhiv na grudi ruki, s nevozmutimym vidom stoyala u lunnogo portala - kazalos', ona zhdet, chto |jradis budet ee rugat'. Odnako v poze plakal'shchicy ne bylo ni malejshego nameka na vyzov ili sobstvennoe prevoshodstvo. Bolee togo, ona vyglyadela eshche bolee blednoj i hrupkoj, chem obychno. - Kak... - |jradis zamolchala i zadala vopros inache: - Gde ty nashla etu pesn'? I kak dogadalas', chto ona nam pomozhet? - U tebya mnogo imen, ledi |jradis. YA uzhe govorila, tvoe proshloe delaet tebya, kak nikogo drugogo, chast'yu mifa. Zaklinanie prishlo ko mne po kanalam sna, kogda ya povtoryala slova Ledi galerei i razmyshlyala o tom, okazhet li vliyanie hristianskoe volshebstvo na yazycheskoe chudovishche. - I ono prosto tebe prividelos'? - Ne korotkoj vspyshkoj, a skoree kak zamena. YA vdrug obratilas' k Angelu... - Ne proiznosi imya, - perebila ee |jradis, - ya boyus' ego mogushchestva. - No ono tvoe. - Teper' - net. Velikij Potok est' drevnee nachalo Virtu. Togda ya yavlyalas' lish' chast'yu legionov odnoj iz voyuyushchih storon. - A sejchas ty prinadlezhish' sebe? - sprosila banshi, brosiv vyrazitel'nyj vzglyad na ee ogromnyj zhivot. - Sejchas ya |jradis. I prinadlezhu |jradis. Drugaya.., prinadlezhala inomu sushchestvu.., i sluzhila chuzhim nuzhdam. YA ne predstavlyala, naskol'ko sil'no ne hochu vspominat' o svoem proshlom do teh por, poka ty - pust' i na korotkoe vremya - ne zastavila menya prinyat' prezhnee oblich'e. - Ponimayu, - otvetila plakal'shchica. - Kogda-to ya byla Hezer, docher'yu vladel'ca zamka. A potom prevratilas' v banshi. Kogda ya perestanu byt' banshi, kem ya stanu? Byloj Hezer? YA skuchayu po svoemu prezhnemu "ya", no ponimayu tvoi stradaniya i nezhelanie vozvrashchat'sya nazad - hotya tvoe pervoe "ya" obladalo porazitel'nym mogushchestvom. - I prakticheski ne imelo svobody. Kogda moj sozdatel' otdaval prikaz, mne ostavalos' lish' podchinyat'sya. Posle mnogochislennyh srazhenij ya sumela sohranit' maluyu toliku sebya - koe-chto ot moej tajny i moih triumfov - i prevratit'sya v |jradis. - Ty prosila menya o poshchade. - Slova banshi prozvuchali kak utverzhdenie. - YA ne znala, chto snova stanu |jradis. I hotya zaklinanie podskazalo, v chem zaklyuchaetsya moya blizhajshaya cel', ya chuvstvuyu svyaz' so svoim sozdatelem. I boyus', chto on pozovet menya k sebe. - Tvoj sozdatel'? - Odin iz Teh Kto Naverhu, Obitatelej Gory Meru. Bol'shinstvo nazyvayut ego Morepoj. Ego vladeniya - ogromnye potoki informacii Virtu. Vmeste s Nebopoj i Terramoj on sostavlyaet velikuyu Troicu. - Otec, Syn i Svyatoj Duh? - Net. Zdes' gorazdo men'she metafiziki - a mozhet byt', ona drugaya. Nebopa otvechaet za obshchuyu strukturu sistemy. Terrama - ejon vseh ejonov, bazovaya programma Hranitelej. Na Meru obitayut i drugie bozhestva, kazhdyj iz nih sledit za poryadkom v kakoj-to opredelennoj oblasti - razdelenie polnomochij yavilos' rezul'tatom zhestokih bitv. U vseh est' opredelennyj status, pokazyvayushchij, kak vysoko oni mogut podnyat'sya po sklonu Meru. - I tak bylo s samogo nachala? - Net. Otgremel ne odin desyatok srazhenij. I mnogoe - prosti mne moyu slabost', dorogaya podruga, - ya predpochla by zabyt'. YA uzhe tebe govorila, chto ne otlichayus' nabozhnost'yu - dazhe kogda rech' zahodit o religiyah Virtu. Na to est' prichina. - Ty serdish'sya na menya? - Ni v koem sluchae. Ty ved' preduprezhdala, chto zaklinanie ochen' sil'noe i mozhet okazat'sya dlya menya opasnym. Prosto ty ne znala, naskol'ko ono sil'noe. Krome togo, my ved' sumeli projti mimo strazha. - Da. A sejchas prosti, |jra, - ved' imenno ya tak zhestoko tebya ispol'zovala - ty vyglyadish' ustavshej i dolzhna vernut'sya v zamok. - YA dejstvitel'no nevazhno sebya chuvstvuyu, no ne znayu, smogu li bystro uspokoit'sya. - Moi ogranichennye vozmozhnosti po ocenke vashego sostoyaniya, - vmeshalsya Vojt, - pokazyvayut, chto vam nastoyatel'no neobhodim otdyh. Otkaz ot nego sposoben otricatel'no povliyat' na razvitie rebenka. - CHto zh, togda, pozhaluj, pojdu nemnogo polezhu. Odnako menya prodolzhaet bespokoit' odna veshch', Hezer. - Da? - Kto poslal tebe zaklinanie? - Mne pokazalos', chto ya poprostu izvlekla ego iz kollektivnogo soznaniya rasy - dusha mira, kak lyubil govorit' Jets . - A razve Jets ne poyavilsya na svet posle tvoej smerti? - Zdes' kogda-to zhil lenivyj poet s romanticheskoj dushoj; on chasto prihodil k razvalinam zamka i chital vsluh stihi Jetsa. Vozvrashchayas' k tvoemu pervomu voprosu... YA chasto znayu to, chto mne nuzhno - sovremennye dialekty, naprimer. Odno iz preimushchestv raboty. - Vozmozhno, tak ono i est', no nel'zya isklyuchat' variant, chto zaklinanie, kotoroe ty propela, yavilos' iz mirovoj dushi Virtu, a ne Verite. - Soglasna, nel'zya. No togda, kak i v sluchae s temi zemlyami, otkuda my tol'ko chto vernulis', voznikaet chastichnoe vzaimoproniknovenie. - Da, i menya eto trevozhit. YA dostatochno predstavlyayu sebe religiyu ejonov, chtoby znat': mnogie iz nih utverzhdayut, budto Virtu, a vovse ne Verite, yavlyaetsya pervoj real'nost'yu. Oni schitayut, chto komp'yuternaya set' sposobna sozdat' usloviya dlya perehoda. - Nu i chto? - Byt' mozhet, oni pravy - a esli tak, dolgo li bogi Virtu budut mirit'sya so svoim vtorostepennym polozheniem? Vdrug oni zahotyat vozrodit' svoi legendarnye armii? Tvoe zaklinanie do sih por zvuchit v moem mozgu, prizyvaya vernut'sya obratno. - Ty ustala, |jra. Skazhi robotu, chtoby on dostavil tebya v spal'nyu. Vozmozhno, posle togo, kak ty pospish' i poesh', zaklinanie perestanet donimat' tebya. - Navernoe, ty prava. V moem sostoyanii ne sledovalo otpravlyat'sya v takie riskovannye puteshestviya. - Otdohni, |jra. Pogovorim pozdnee. Banshi proshla skvoz' stenu i ischezla, a za nej i lunnyj portal. |jradis pokachala golovoj, v kotoroj srazu nachala pul'sirovat' bol', ponyala, chto sovershila oshibku, i operlas' na Vojta. - Pozhalujsta, Vojt, otvezi menya v spal'nyu. I svyazhis' s kuhnej - ya hochu goryachego kakao. - Gospozha, shokolad vam protivopokazan, - napomnil robot, sozdavaya iz svoih manipulyatorov kreslo dlya hozyajki. - Togda pust' prigotovyat kakoj-nibud' zamenitel', gde budet vse to, chto mne neobhodimo, no ne okazhetsya vrednyh komponentov. - Poprobuyu sdelat', kak vy prosite. |jradis vernulas' v svoi komnaty, ploho ponimaya, chto proishodit vokrug. Ona pochti ne pochuvstvovala, kak Vojt ostorozhno opustil ee na postel', a Dek (prinesshij goryachij napitok, o kotorom ona uzhe zabyla, tak ej hotelos' spat') snyal s hozyajki tufli i odezhdu, a potom nakryl odeyalom. Ej prisnilis' davno ushedshie vremena. Vo sne ona znala, zachem Vlastelinu Nepostizhimyh Polej ponadobilsya ee syn. Kogda |jradis prosnulas', ona uvidela sidyashchego ryadom Dzhona, szhimavshego ee ruku v svoej ladoni. Na borodatom lice legko chitalos' bespokojstvo - Donnerdzhek dazhe ne pytalsya ego skryt'. I otkrovenie ischezlo, ustupiv mesto radosti i miru.

    * CHASTX II *

    Glava 1

Vesna. Mnozhestvo kroshechnyh cvetov - golubyh, krasnyh, zheltyh i belyh; pena na grebnyah voln; nizkoe nochnoe nebo, ronyayushchee sverkayushchie samocvety; okeanskij priliv, ch'e dyhanie belosnezhnymi lentami tumana podnimaetsya v gory.., i protyazhnyj plach volynki, donosyashchijsya s dalekogo utesa ili iz doliny; solnce, vstayushchee nad oblakami, oranzhevo-zolotye vrata tepla. Vesna. V beskrajnej monotonnosti rassveta v raznye storony medlenno tekut melodii. S semnadcatogo veka volynka prakticheski ne izmenilas'. Nikto ne znal, gde nahoditsya volynshchik i ego instrument. Vprochem, kakaya raznica? V takoj chudesnyj den' nado naslazhdat'sya svezhim vozduhom, a ne rassmatrivat' prozrachnyj vesennij svet skvoz' podzornuyu trubu. A tot, kto v sostoyanii ocenit' penie volynki, mozhet najti ee gde ugodno, stoit tol'ko pozhelat'. Tradicionnaya melodiya nabirala silu, potom medlenno zatuhala, i u slushatelej daleko ne srazu poyavlyalos' neob座asnimoe oshchushchenie, budto priletela ona syuda na volshebnyh kryl'yah drevnih predanij. Vsled za "Za morem i nebom" i "Moej dolinoj" vdrug voznikla veselaya neznakomaya pesnya, kakim-to nepostizhimym obrazom imevshaya neposredstvennoe otnoshenie k nastoyashchemu dnyu. Okazalos', chto ona nazyvaetsya "Salyut v chest' rozhdeniya Dzhona D'Arsi Donnerdzheka-mladshego". Dazhe esli banshi reshila by v etot moment zavyt', ee stony vryad li perekryli by penie volynki. Zvuki letali v vozduhe ves' den', i mnogie pytalis' opredelit', gde nahoditsya muzykant. Nevidimogo volynshchika iskali v gorah, na beregu, v doline i v gorode, i chem staratel'nee, tem bolee neulovimoj, slozhnoj i izoshchrennoj stanovilas' muzyka - a otkuda ona lilas', ne mog ukazat' nikto. Znal li volynshchik, chto lyuboj muzhchina byl by schastliv ugostit' ego vypivkoj, esli by on zahotel otkryt' im svoe imya? I chto ego shansy dobit'sya uspeha u zhenshchin kak nikogda vysoki? A esli znal i ego eto ne interesovalo, pochemu tak, i ne pozhelal predstat' pered svoimi voshishchennymi slushatelyami? CHast' proizvedenij, kotorye on ispolnyal, byli nikomu ne izvestny. Dazhe muzykovedam iz universiteta, edinodushno shodivshimsya na tom, chto vse melodii ochen' drevnie, ne udavalos' opredelit' ih avtorstvo i vremya napisaniya. Gde by volynshchik ni nahodilsya, on sdelal pereryv na obed kak raz v tot moment, kogda mnogie prinyalis' utverzhdat', chto pochti sumeli ego najti. On byl nastoyashchim virtuozom, i v gorode carilo prazdnichnoe nastroenie. Vskore lyudi nachali ostavlyat' svoi rabochie mesta i poyavlyat'sya na ulicah i v pivnyh. - Nu, chto skazhesh', Angus? Uznal? Krupnyj muzhchina, tol'ko chto voshedshij v pivnuyu, zakazal pintu piva, ustroilsya ryadom s tem, kto zadal vopros, i pokachal golovoj: - YA nikogda ne slyshal ni etoj melodii, ni dyuzhiny drugih, chto prozvuchali do nee. Poslednyaya, kotoruyu mne udalos' uznat', - "SHum priboya vozle zamka Dontrun". - Da, i so mnoj to zhe samoe, - zayavil pervyj, kotorogo zvali Dunkan. - I eshche on igral "V chest' Morejdzh". - Verno, - kivnul Angus. - A tebe izvestno, iz-za chego vse tak veselyatsya? - pointeresovalsya Dunkan. - Po doroge syuda ya videl tancuyushchih na ulicah lyudej. - Ne svad'ba, eto tochno! Iz razgovorov ya ponyal, chto prazdnuyut rozhdenie. - CH'e? - Novogo gospodina zamka, kak ya slyshal. - Donnerdzhek. Mne kazhetsya, ego nazyvayut Donnerdzhek. - Mal'chik ili devochka? - Ne znayu, - otvetil Dunkan, - Mozhet, vyjdem na ulicu i posprashivaem? - Da. CHelovek dolzhen znat', za chto on p'et. Oni osushili svoi kruzhki i vyshli na ulicu. Poslednie otbleski uhodyashchego na pokoj solnca okrasili zapadnyj gorizont, so storony morya podul prohladnyj veter, stalo zyabko. Lyudi progulivalis' po moshchenym ulicam, privetstvovali drug druga, korotko obmenivalis' novostyami. Angus i Dunkan napravilis' k nebol'shoj gruppe znakomyh, sobravshihsya pod ulichnym fonarem. - Privet, Dzhonni, - skazal Angus. - Nejl, Ross. - Kak rybnaya lovlya? - sprosil Dunkan. Nejl pozhal plechami i pokachal golovoj. - Rebenok, za zdorov'e kotorogo my pili... - zagovoril Angus. - Kto-to ostavil den'gi vo vseh pivnyh. - Moya sestra Dzhinni, - soobshchil Ross, - rabotala v novom zamke, nu, vy znaete. Novyj hozyain, Donnerdzhek, dal ej den'gi i poprosil otnesti ih po raznym pivnym, chtoby vse mogli vypit' i zakusit'. - I zakusit' tozhe? - Gm-m. Mozhet byt', sleduet vernut'sya obratno. - Mal'chik ili devochka? - sprosil Angus. - Mal'chik. Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij. - Zapomnit' netrudno. Stoit posmotret' na ego imeniny. Ross napravilsya obratno v pivnuyu. Dunkan i Angus posledovali za nim. - Tvoya sestra uzhe davno tam rabotaet? - sprosil Dunkan. - Neskol'ko mesyacev, - otozvalsya Ross. - Rasskazyvala chto-nibud' o hozyaevah? - On vrode kak professor. Nu a ona chego-to tam s iskusstvom. - A ne znaesh', mozhno poluchit' u nih kakuyu-nibud' rabotu? - YA nichego ne slyshal. No teper', kogda rodilsya naslednik... - Verno. Navernoe, stoit shodit' i sprosit', - predlozhil Dunkan. - S ryboj poslednee vremya stalo parshivo, - zametil Angus, - a ya horoshij plotnik. - CHto zh, davaj vyp'em eshche po pare kruzhek, a zavtra shodim tuda posle zavtraka. - I nikomu nichego ne skazhem. - Pravil'no. - Vo skol'ko? - Vstretimsya v vosem' chasov, zdes'. Oni zashagali po ulice v storonu drugoj pivnoj.

    x x x

Na sleduyushchee utro Dunkan i Angus proshli po glavnoj ulice, a potom podnyalis' po trope k zamku. I postuchali v zadnyuyu dver'. Na poroge ih vstretil robot. - Da? CHto vam ugodno, dzhentl'meny? - sprosil on. - My ishchem rabotu, - skazal Dunkan. - Navernoe, zdes' est' dela, s kotorymi vy, zaprogrammirovannye rebyata, ne spravlyaetes'. My mozhem pogovorit' s vladel'cem zamka? Robot raspahnul dver' poshire: - Zahodite i vypejte po chashke chaya, poka ya posmotryu, svoboden li sejchas hozyain. Inogda on tak napryazhenno rabotaet, chto ego nel'zya otvlekat'. V takih sluchayah on veshaet na dver' malen'kuyu tablichku. - Prekrasno ponimayu, - kivnul Dunkan. - Esli on sejchas zanyat, to peredajte emu nashi pozdravleniya s rozhdeniem naslednika. - YA tak i sdelayu, ser. Vash chaj budet skoro gotov. On uzhe kipit. Prisazhivajtes', pozhalujsta. Robot rasstavil pered posetitelyami chashki, slivki, limon i sahar. - Kak nam sleduet vas nazyvat'? - sprosil Dunkan. - Vy tak gostepriimny. Robot razlil po chashkam chaj, prines hleb, maslo i biskvity. - Zovite menya Dek, - otvetil robot. - Rasskazhite, poka ya eshche ne potrevozhil hozyaina, chto vy umeete. - Vse, chto kasaetsya lodok, - zayavil Angus so smehom. - My mozhem prosmolit' i pokrasit' dnishche, hotya u Dunkana eto poluchaetsya luchshe. On umeet klast' kirpich, i my oba ponimaem koe-chto v mehanizmah - odnako kazhdyj iz nas znaet predely svoih vozmozhnostej. Esli my v chem-to ne razbiraemsya, to tak i govorim. Robot negromko hihiknul. Oni poprobovali chaj. - Horoshij, - zametil Dunkan. - Da, - soglasilsya Angus, - kak hleb i maslo. Tak vy pogovorite s hozyainom? Robot snova izdal smeshok: - Prostite mne moyu malen'kuyu shutku, dzhentl'meny. YA i est' Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. Dek dolozhil o vashem vizite, i sejchas ya pol'zuyus' ego uslugami, chtoby obshchat'sya s vami. Mne nravitsya vasha kvalifikaciya. A vy umeete uhazhivat' za sadom? - Da. - Da. - Sejchas ya vernu Deku ego sobstvennoe telo.., vmeste so spiskom rabot, kotorye nuzhno sdelat' vnutri i snaruzhi zamka. YA beru vas. O zarplate s vami dogovoritsya Dek. Vy smozhete nachat' s zavtrashnego dnya? - Pochemu by i net, - otvetil Dunkan. - Konechno. - Togda ya vozvrashchayus' k svoej rabote. - No ne prezhde, chem my pozdravim vas, ser, v nadezhde, chto s missis vse v poryadke. - Blagodaryu vas. Dek dast vam mnogo raboty, mozhet, my s vami i ne vstretimsya v blizhajshee vremya. Odnako on budet peredavat' mne vse vashi pozhelaniya. - Ochen' horosho, ser, - progovoril Angus. - V kakoe vremya nam zavtra prihodit'? - Nu, skazhem, v vosem'. S vos'mi do pyati. Trehnedel'nyj oplachivaemyj otpusk - kogda vy zahotite ego vzyat'. - Blagodarim vas, ser. - Pozvol'te zadat' odin vopros? - pointeresovalsya Dunkan. - Pozhalujsta. - Zdes' dejstvitel'no vodyatsya privideniya? YA slyshal... - Da, Dunkan. Vodyatsya. - Donnerdzhek ne stal nichego utochnyat'. - Nu, togda nam, navernoe, pora, - zametil Dunkan, vstavaya. Angus dopil chaj i tozhe podnyalsya na nogi. - Do vstrechi, dzhentl'meny, hotya skoree vsego vy menya ne uvidite. Dek reshil voprosy, svyazannye s zarabotnoj platoj i instrumentami, a potom provodil ih do dverej, vezhlivo poproshchavshis' s nimi: - Dobrogo vam utra, dzhentl'meny. Tak nachalis' dlitel'nye otnosheniya, kotorye prinesli mnogo pol'zy Obeim storonam.

    x x x

Sleduyushchej noch'yu, uzhe pod utro, Donnerdzheka razbudil plach banshi. On tiho vstal, nadel halat i tapochki i napravilsya vyyasnit', chto zhe proizoshlo. Gorestnye vopli donosilis', kak emu pokazalos', s tret'ego etazha, iz zapayannogo kryla zamka. Kogda on reshitel'no zashagal v vybrannom napravlenii, stony stali eshche gromche. - Voplej nedostatochno! - kriknul Donnerdzhek. - YA hochu uslyshat' chto-nibud' bolee opredelennoe! CHego nam sleduet zhdat'? Plach stih, i pered Donnerdzhekom medlenno materializovalos' temnaya figura. - CHert voz'mi! - voskliknul Donnerdzhek. - Mozhet, hvatit nadryvat'sya? Pora normal'no pogovorit'. - Oni tak ne priucheny, - razdalsya hriplyj golos sleva. Brosiv vzglyad v storonu, Donnerdzhek uvidel mercayushchie ochertaniya muzhchiny i uslyshal negromkij zvon cepej. - Prizrak! Pomogi mne! - poprosil on. - Ty ponimaesh', v chem prichina stol' gorestnyh stonov? - Boyus', vas prosto otvlekli, moj gospodin, - otvetil prizrak. - Polagayu, vam nuzhno nemedlenno vernut'sya v spal'nyu. - Pochemu? - Tak ne podobaet razgovarivat' so sverh容stestvennymi sushchestvami, - zayavil prizrak i ischez. - Proklyat'e! - probormotal Donnerdzhek i toroplivo zashagal obratno. Kogda on voshel v spal'nyu, na pervyj vzglyad tam nichego ne izmenilos'. Mozhet byt', prizrak imel v vidu detskuyu?.. Dzhon polozhil ruku na plecho |jradis i slegka szhal: - Dorogaya, k nam opyat' pozhalovali prizraki... Kozha |jradis byla holodnoj, on chut' vstryahnul ee i ponyal, chto zhizn' pokinula telo ego zheny. - Bud' ty proklyat, Tanatos! - vskrichal Donnerdzhek. - Bud' ty proklyat! On podnyal |jradis na ruki i prizhal k sebe. I dolgo sidel ne shevelyas', a ego glaza postepenno napolnilis' slezami. Togda Dzhon ostorozhno opustil telo zheny na postel'. - Ty obmanul menya, Tanatos, - tiho progovoril on. - Vernul ee, chtoby ona vynosila rebenka, kotorogo ty hotel poluchit'. A teper' snova otnyal ee u menya. Tebe ne sledovalo tak postupat'. On vstal. - CHto zh, ya tozhe vsegda delayu to, chto obeshchal. Donnerdzhek povernulsya k kolybeli, stoyavshej so storony |jradis, chtoby ona mogla pokachat' rebenka, ne vstavaya s posteli. Mal'chik krepko spal, ne vedaya ob utrate. Dzhon ostorozhno vzyal rebenka na ruki, otnes v svoj rabochij kabinet i polozhil malysha v perenosnuyu kolybel', kotoruyu nedavno zdes' postavil. Vskore on uzhe proizvodil elektronnye izmereniya mozga i vseh ostal'nyh parametrov organizma spyashchego mal'chika. Emu nemnogo ne hvatalo informacii... CHto zh, pridetsya dovol'stvovat'sya tem, chto est'. Zatem Donnerdzhek uselsya vozle konstruktorskogo modulya i zakazal kroshechnyj braslet, vvedya predvaritel'no dannye, kotorye tol'ko chto poluchil. Kogda modul' zavershil rabotu, Donnerdzhek vse eshche raz proveril i vklyuchil izgotovitel'. Poka delalsya braslet, Donnerdzhek prosmotrel smertel'nyj kod dlya odnogo osobogo ustrojstva. Rebenok zahnykal, i Donnerdzhek dal emu sosku. Nemnogo pozzhe on soobrazil, chto nuzhna butylochka. On vyzval Deka i vnov' vernulsya k rabote. Minut cherez pyat' poyavilsya Dek s napitkom. - YA prines butylku s soskoj, - poyasnil robot. - Vy ved' hoteli napoit' rebenka, ne tak li? - Da, - kivnul Donnerdzhek, - no teper' ya ponyal, chto i sam vypil by chego-nibud' holodnogo. Vinogradnogo soka, naprimer. Kak tol'ko Dek vyshel, Donnerdzhek opustil golovu na ruki i neskol'ko raz vshlipnul. Odnako kogda robot vernulsya s sokom, on uzhe privel sebya v poryadok. - Blagodaryu tebya, Dek. Pozhalujsta, otmeni vse moi vstrechi na sleduyushchej nedele. Na zvonki ya tozhe ne budu otvechat' - nebol'shoj spisok isklyuchenij sostavlyu nemnogo pozzhe. - Da, ser. Vse budet sdelano. - I ne vhodi v nashu spal'nyu. - Kak skazhete, ser.

    x x x

Dzhon D'Arsi Donnerdzhek nashel ideal'noe, zashchishchennoe ot solnca mesto vozle yuzhnoj steny zamka. Roboty po stroili izgorod' i skonstruirovali grob. On pohoronil ee zdes', stoya s synom na rukah, poka roboty kopali mogilu. Pod kurtkoj Donnerdzhek spryatal chernuyu korobochku, a na kroshechnuyu ruku mal'chika nadel novyj braslet. On ne stal uvedomlyat' vlasti o smerti |jradis, poskol'ku v Verite ne imelos' nikakih zapisej o zhenshchine iz Virtu. Ni v etoj real'nosti, i ni v kakoj drugoj ne bylo mashiny, podobnoj Mednomu Babuinu. Donnerdzhek postroil ego v Virtu - ogromnyj, gladkij, dlinnyj, prakticheski besshumnyj dvigatel' i dikovinnyj domik na kolesah. Agregat sverkal, tochno solnce v Kitajskom more pered tajfunom, ego svistok napominal smertel'nyj vopl' proklyatoj dushi, i on puskal fejerverki, a ne dym i pepel. Mednyj Babuin pogloshchal real'nost', razryval granicy virtual'nyh prostranstv i mchalsya, slovno meteor, skvoz' lyubye pregrady, vynuzhdaya ordy Hranitelej brosat'sya ispravlyat' prichinennyj im uron. Speredi on pohodil na gromadnogo usmehayushchegosya babuina. Ostanovit' etot poezd v virtual'nom mire ne mog nikto, da i voobshche Mednyj Babuin proizvodil ustrashayushchee vpechatlenie. Donnerdzhek sformuliroval teoremu i vychislil neobhodimye koordinaty tajnoj doliny, gde chudesnye "magnity" rosli na derev'yah. Poezd doehal do roshchi, a potom pogruzil dobychu na dvigatel' i vagonchik. Kogda Dzhon prohodil mimo pyhtyashchego dvigatelya, babuin vypustil kol'co dyma, shiroko usmehnulsya i skazal: - Vsegda gotov, Dzh. D. Donnerdzhek uhmyl'nulsya v otvet. - Skoro, skoro, princ marionetok, - otvetil on. Donnerdzhek zakonchil pogruzku svoego oborudovaniya i zabralsya v kabinu. Nadel furazhku mashinista i potyanul za verevku svistka: - Poehali! Babuin vozopil i pomchalsya vpered. Kogda Donnerdzhek dal sleduyushchij svistok, on smeshalsya s maniakal'nym smehom dikovinnogo poezda. - Kuda, Dzh. D? - sprosil Mednyj Babuin. - K nachalu ili k koncu vremen, - otvetil Donnerdzhek. - Menya ustroit lyuboj variant, no ya stavlyu na pervyj. V proshlyj raz mne udalos' proniknut' v Nepostizhimye Polya blagodarya oshibke v konstrukcii, kotoraya uzhe ustranena. Vprochem, dumayu, nas nichto ne smozhet ostanovit'. - Kak skazhesh', boss. Kstati, a kak my tuda popadem? - My dolzhny najti Put' i dobrat'sya po nemu do pervogo dnya Tvoren'ya. A dal'she vospol'zuemsya ob容zdnoj dorogoj. Mednyj Babuin nabiral skorost'. On ustremilsya vpered, prokladyvaya pered soboj rovnye beskonechnye rel'sy. Donnerdzhek nachal tihon'ko napevat', a potom vklyuchil svoyu muzykal'nuyu sistemu. Mednyj Babuin pogloshchal prostranstvo. On proryval gory, perebrasyval cherez reki mosty, peresek Zaoblachnyj Kan'on. Inogda nad nim gremeli buri; poroj v chistom nebe sverkali zvezdy. Virdzhiniya Tellent videla, kak on pronessya mimo. Sejdzhek, zanyatyj kastraciej vrazheskogo vozhdya, zamer na mgnovenie, vslushivayas' v penie ego svistka, kogda Mednyj Babuin promchalsya ryadom s dzhunglyami. - Krasivo, - zametil Sejdzhek; neschastnaya zhertva prokrichala chto-to nevrazumitel'noe. Kogda Mednyj Babuin peresekal plato, ego uvidel Tranto i protrubil privetstvie. Razdalsya oglushitel'nyj svist, i Tranto opyat' otvetil. Vse bystree i bystree, poka oni ne vybralis' na Put'. Put'. Put'... Vskore oni uzhe neslis' po Puti. Strannye kartiny smenyali drug druga s golovokruzhitel'noj skorost'yu, kuda-to speshili lyudi i nevedomye sushchestva, peredvigayas' samymi raznymi sposobami... Postepenno Put' stal uzhe, prevratilsya v proselochnuyu dorogu, nakonec na nem nikogo ne ostalos'. Mednyj Babuin, kak prezhde, prokladyvaya pered soboj rel'sy, stremilsya vpered, poka pered nimi ne voznik puchok oslepitel'nogo sveta. Donnerdzhek podnyal zagotovlennyj zaranee ekran, no svet stanovilsya vse yarche. Vskore u Dzhona poyavilos' oshchushchenie, budto vozduh vibriruet. Zatem zadrozhala zemlya. Sleva i sprava nachalos' izverzhenie vulkanov. Pejzazh stal haotichnym, kazalos', vse perevernulos'. - Bystree! - prikazal Donnerdzhek. Babuin letel slovno pulya skvoz' zastyvshie gornye hrebty. Ih piki uhodili v samoe nebo. Zemlya vnov' zadrozhala. Morya vysyhali i napolnyalis' vodoj. Slabyj gul napolnil vozduh. - Prigotov'sya, - predupredil Donnerdzhek, - Kogda ya skazhu, nachinaj strelyat' chudesnymi magnitami pryamo vpered i svorachivaj napravo! I eshche cherez neskol'ko mgnovenij: - Davaj! Mir vokrug nih prevratilsya v ad. Oni proehali cherez uchastok sploshnogo sveta - slepyashchego, nesmotrya na fil'try, - budto mchas' na ogromnyh kryl'yah, i Donnerdzhek pochuvstvoval, chto sily Tvoreniya gonyatsya za nim po pyatam. - Magnity nazad! Vspyshki-vzryvy prodolzhalis', uvelichivaya ih i bez togo ogromnuyu skorost'. - Teper' po sklonu vniz! Vniz! Vniz! - krichal Donnerdzhek eshche do togo, kak poyavilas' takaya shtuka, kak "niz". I na fone chudovishchnogo gula emu vdrug poslyshalsya golos Uorrena Banzy: - Vot der'mo! On snova vystrelil chudesnymi magnitami nazad i pomchalsya dal'she, skvoz' siyanie. Postepenno grohot stih, i pered nimi voznikli neveroyatnye, zhutkie sushchestva. - Kruto nalevo! - skomandoval Donnerdzhek. - Est', Dzh. D. Mednyj Babuin zapyhtel, poyavilas' liniya gorizonta. - Prodolzhaj povorachivat' nalevo. CHerez nekotoroe vremya oni okazalis' u cheredy gor, v samoj vysokoj vidnelos' otverstie. - V容zzhaj v peshcheru. - Prohod kazhetsya mne slishkom uzkim, Dzh. D. - Togda snizhaj skorost'. Oni priblizhalis' k peshchere - tunnelyu? - zamedlyaya hod. - Dumayu, proskochim. Odnako ponadobitsya svet. Mednyj Babuin medlenno prodvigalsya vpered. Po stenam i potolku shli blestyashchie metallicheskie polosy. Izredka voznikali kakie-to neob座asnimye vspyshki. Donnerdzhek potyanul za svistok. Doroga nakonec stala rovnee i nemnogo shire. Prishlos' neskol'ko raz svernut', no vskore oni nachali podnimat'sya. Peshchera suzilas', rasshirilas' i opyat' suzilas'. I vnov' razdalsya oglushitel'nyj svist. - Eshche nemnogo, - zametil Donnerdzhek. Sklon kruto uhodil vverh, i Mednyj Babuin uskoril hod. Vperedi pokazalis' smutnye ochertaniya arki. - My u celi, Dzh. D.? - Pohozhe. Nuzhno vyskochit' otsyuda na vysokoj skorosti s vklyuchennym svistkom. - Da budet tak! Mednyj Babuin prygnul vpered. Arka rosla na glazah, no ne stanovilas' svetlee. Sklon poteryal krutiznu. Donnerdzhek periodicheski svistel i snova zapustil muzyku. Oni vyleteli v sumerechnyj mir drejfuyushchih oblomkov, vremya ot vremeni s neba sypalsya kakoj-to musor. Kuchi musora razlagalis' pryamo u nih na glazah, obnazhaya temnye luga, bolota, topi i lesa. Poezd proehal po beregu beskrajnego, temnogo morya medlenno kolyshushchegosya peska - ili praha? V nebesah visel chernyj shar. Iz zemli torchali kosti. - Kuda teper', boss? - YA ne znayu, gde on. Prodolzhaj dvigat'sya v tom zhe napravlenii. Dumayu, on nas zametit. Spustya nekotoroe vremya Donnerdzhek uvidel slaboe mercanie vperedi i sleva. Mednyj Babuin povernul i uvelichil hod. Svet stal nemnogo yarche, kogda oni perevalili cherez vershinu holma i pered nimi raskinulas' dolina. - Stoj! - zakrichal Donnerdzhek, vnimatel'no izuchaya landshaft. Snizu iz treshchin v zemle vyryvalis' yazyki plameni kakogo-to neestestvennogo cveta. A mezhdu nimi rabotali nevidannye sushchestva - ne lyudi i ne mashiny; kazalos', oni sozdany iz hlama, valyavshegosya povsyudu, - zheleznye nogi, chast' skeleta, radiopriemnik vmesto golovy... Kabel', metall, provoloka i kost'. "Navernoe, oni stuchat i drebezzhat pri hod'be", - podumal Donnerdzhek, hotya s vershiny holma nichego ne slyshal. CHast' etih neobychnyh sushchestv - nekotorye iz nih padali i tut zhe razvalivalis' na sostavnye chasti, no ih mesta nemedlenno zanimali novye neuklyuzhie figury - zanimalas' tem, chto peretaskivala krupnye kamni, ostal'nye pytalis' ustanovit' ogromnye, pokrytye rzhavchinoj zheleznye vorota so scenami Danse Macabre . - Moj dvorec, - zametil Donnerdzhek, - uzhe stroitsya. Interesno. Unichtozh' ego. - Ser... - Prolozhi rel'sy, vypusti pobol'she paru, svistni i dvigaj vniz po sklonu. Kogda pod容dem k dvorcu, ne ostanavlivajsya. I tol'ko posle togo, kak ot nego nichego ne ostanetsya, zhmi na tormoza. Donnerdzhek nemnogo povozilsya s knopkami na chernoj malen'koj korobochke. - Vpered! Mednyj Babuin pomchalsya vpered, i volna staticheskogo elektrichestva vzmetnula volosy na golove Donnerdzheka. - Rezhim srazheniya! - prikazal Donnerdzhek. Stroiteli proyavlyali k nim polnoe bezrazlichie, hotya Mednyj Babuin so vseh storon okruzhil sebya krasochnymi yazykami plameni. Poezd udaril v perednyuyu stenu, i chetvert' ee srazu ruhnula. Volosy Donnerdzheka vnov' stali dybom, kogda oni proezzhali cherez centr dvorca, no na sej raz tak i ne opustilis'. Edva oni vybralis' iz ogromnogo stroeniya, kak Donnerdzhek skomandoval: - Povorachivaj! Proedem eshche raz, esli nas vynudyat! I eshche... I eshche... Zemlya pered nimi razverzlas', a na tom meste, gde Mednyj Babuin sobiralsya prolozhit' put', voznikla ognennaya bashnya. Zavizzhali tormoza, kolesa zadymilis', i Mednyj Babuin ostanovilsya. Na vershine pylayushchego kurgana stoyal Tanatos, spryatav ruki v dlinnyh chernyh rukavah. Na sklone mgnovenno sformirovalis' stupeni, i on spustilsya po nim, ozaryaemyj siyaniem far Mednogo Babuina. Kakim-to obrazom golos Tanatosa legko perekryval shum dvigatelej. - Kto osmelilsya vtorgnut'sya v moi vladeniya? - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek, - posledoval otvet. - Mog by i sam dogadat'sya. Kak ty syuda dobralsya? - CHerez Vrata Tvoreniya. - Porazitel'no. Donnerdzhek, ty i v samom dele opasnyj chelovek. - Verni mne ee. - YA uzhe ispolnil tvoe zhelanie. I ne daval nikakih garantij otnositel'no prodolzhitel'nosti zhizni. Vremya |jradis proshlo. - Ty dal ej vozmozhnost' vynosit' rebenka, kotoryj tebe nuzhen. YA schitayu, chto eto neblagorodno i nechestno. - Vselennaya nikogda ne otlichalas' spravedlivost'yu, Donnerdzhek. YA ne mogu eshche raz ee otpustit'. Mozhet byt', ty hochesh' prisoedinit'sya k nej? Zdes' ne tak ploho, kak ty dumaesh', - ya sohranil mnogo vsego horoshego na svoih Elisejskih polyah. A dlya teh, kto mne nravitsya, sushchestvuyut raznogo roda ustupki i priyatnye momenty. - A moj syn? - On prinadlezhit mne v rezul'tate chestno zaklyuchennoj sdelki. Neuzheli ty zabyl usloviya? - Net, konechno, no ne mog by ty pojti na nekotorye ustupki sejchas, a ne potom? - To est'? - Pust' pozhivet i poznaet zhizn', prezhde chem ty ego zaberesh'. - ZHizn' est' stradanie. ZHizn' est' razocharovanie. Emu budet luchshe, esli ya voz'mu ego k sebe nemedlenno i on vyrastet zdes'. - Da, v zhizni byvayut plohie periody, oni neobhodimy, chtoby ocenit' horoshie - nezhnyj veterok letnim dnem, cvetushchij sad, kotoryj posadil ty sam, radost' otkrytij - nauchnyh, da i lyubyh drugih, vkus horoshej edy i vina, druzhba i lyubov'. Vse mozhno nazvat' lyubov'yu v toj ili inoj forme. - Lyubov' - samyj bol'shoj obman iz vseh, izobretennyh dlya togo, chtoby poborot' strah okruzhayushchego tebya mraka. - Mne zhal' tebya. Imenno lyubov' pomogla mne nabrat'sya muzhestva, chtoby predstat' pered toboj. - ZHalost' - bespoleznaya shtuka, Donnerdzhek. YA v nej ne nuzhdayus'. - Tem ne menee, esli mal'chik tebe sejchas ne nuzhen, daj emu vozmozhnost' poznat' zhizn'. - On mozhet stat' opasnym dlya oboih nashih mirov, esli ya pozvolyu emu dostignut' zrelosti. - Ty ne verish' v risk? - YA ne veryu v obeshchaniya. - Tanatos usmehnulsya. - Menya ustroit dazhe skromnoe zaverenie. - YA nichego ne otdayu. - I nikogda ne riskuesh'. Kak skuchno! - YA ne govoril, chto nikogda ne riskuyu. - Nu tak v chem zhe delo? Riskni sejchas. - CHto ty zadumal? - YA budu srazhat'sya s toboj za ego zhizn'. Tanatos vnov' usmehnulsya. - Pohozhe, ty zabyl, chto menya nel'zya unichtozhit', - progovoril on cherez nekotoroe vremya. - Dazhe esli tebe udastsya raschlenit' to, chto ty vidish' sejchas pered soboj, tot, kto sledit za entropiej vselennoj, snova soberet vse chasti - gde-nibud', kak-nibud' ya vernus'. YA neobhodim dlya normal'nogo funkcionirovaniya veshchej. Moe sushchestvovanie nel'zya steret'. A ty - vsego lish' smertnyj. Tebe ne pobedit' v etoj bitve. - YA znayu. I potomu nadeyus', chto ty dash' mne foru. - Kakoe-nibud' sushchestvo? - Esli ya budu horosho srazhat'sya, ty soglasish'sya na nich'yu i rassmotrish' moe proshenie. - Kak-to nelovko poluchaetsya. Ty vzyvaesh' k moej chesti - v to vremya kak vse schitayut, chto u menya ee poprostu net. - Verno. - Inymi slovami, esli ya poschitayu, chto oderzhal pobedu.., dazhe nesmotrya na to chto ty budesh' prodolzhat' soprotivlyat'sya, ya smogu zabrat' tvoyu zhizn'? - Da. - Ty menya zaintrigoval. - Tanatos pomolchal. - CHto zh, ya soglasen, - zayavil on i ischez. - Ishchi tak, kak ty eshche ne iskal nikogda, - velel Donnerdzhek Mednomu Babuinu. Odnako pervym zametil ego Donnerdzhek. Tanatos vnezapno poyavilsya pered kabinoj i protyanul ruku k oknu. - Plamya, boss? - Net. Nichego ne predprinimaj. On proveryaet. Neozhidanno Tanatos ubral ruku, vnimatel'no posmotrel na okno. Snova protyanul ruku i opyat' ee opustil. - Interesno, kak tebe udalos' dobit'sya takogo effekta, Donnerdzhek? - sprosil Tanatos. - |to ved' ochen' opasno. - Tol'ko ne dlya menya. - Daj mne vremya, i ya proniknu vnutr'. - No v dannyj moment ty ne mozhesh', - zayavil Donnerdzhek i brosil v Tanatosa dva chudesnyh magnita. Tanatos upal, a kogda Donnerdzhek vyglyanul v okno, tam uzhe nikogo ne bylo. V sleduyushchij mig protivnik snova voznik pered kabinoj, vytashchiv na sej raz ruki iz rukavov. Svet tanceval na konchikah ego pal'cev, prevrashchalsya v shariki, kotorye ustremlyalis' k kabine i vzryvalis' v vozduhe, ne doletaya. - CHto teper'? - |to otvlekayushchij manevr. Nichego ne delaj. My ostanemsya v zhivyh, teper' ya uveren. Donnerdzhek nazhal na rychag, razdalsya protyazhnyj svistok. Ognennaya burya prodolzhalas', i cherez neskol'ko minut Donnerdzhek progovoril: - Vypusti lezviya. Poyavilas' para dlinnyh klinkov, napominayushchih lezviya nozhnic, i somknulas' na Tanatose. On raspalsya na dve chasti, ognennaya burya prekratilas'. - Vypuskaj plamya i brosaj chudesnye magnity. Dve chasti Tanatosa zadymilis' i obuglilis'. - Eshche chudesnyh magnitov. Pohozhe, oni na nego dejstvuyut. Tanatos rastayal, kogda poyavilsya pervyj magnit. - Medlenno poezzhaj obratno, a potom prolozhi put' tak, chtoby my smogli vernut'sya na dorogu, po kotoroj syuda priehali. - Ty hochesh' skazat', chto nam udalos' ego pobedit'? - Tanatosa zdes' net - vryad li on stanet osparivat' dannyj fakt. Lichno ya schitayu, chto u nas nich'ya. Davaj unosit' nogi. Mednyj Babuin pristupil k manevram. Kogda oni priblizilis' k razvilke, vperedi voznik tuman. Donnerdzhek vklyuchil fary, i poezd sbrosil skorost'. Klubyashchijsya tuman potemnel. Vskore pered nimi vzdybilas' ogromnaya mercayushchaya krylataya figura, na kotoroj vspyhivali i gasli miriady zvezd, a lico bylo takim temnym i odnovremenno oslepitel'nym, chto Donnerdzhek prikryl glaza. Vozduh zapolnilsya muarom, kogda chudovishche protyanulo k nim ruki. - Net. Tol'ko ya mogu govorit' o nich'ej ili peremirii! - prozvuchal golos Tanatosa. Tuman nachal obvolakivat' kabinu Mednogo Babuina. Donnerdzhek povernul rychag na chernoj korobochke do konca ciferblata, nazhal na knopku kontrolya za plamenem, shchelknul lezviyami, zasvistel i voskliknul: - Nanesi po nemu udar vsemi ostavshimisya magnitami i vozvrashchajsya na obratnyj put'! Nastupilo mgnovenie absolyutnogo mraka, i Donnerdzhek pochuvstvoval, kak oni menyayut napravlenie dvizheniya. Mednyj Babuin medlenno polz vpered. Postepenno vozduh stal chishche. Oni proehali okolo mili, kogda vperedi pokazalsya kakoj-to svet. Donnerdzhek prikazal poezdu zamedlit' hod. Okazalos', chto na putyah stoit starik s lampoj v rukah - v fartuke s nagrudnikom, furazhke mashinista i krasnom shejnom platke. Donnerdzhek ostanovilsya i vysunulsya v okno: - CHto takoe? Starik uhmylyalsya - da tak, slovno nichego drugogo nikogda v zhizni ne delal. - YA reshil, chto imela mesto nich'ya, - zayavil on. - Znachit, ty ispolnish' moyu pros'bu? - Ty prosil, chtoby ya ee rassmotrel. - Nu? I kakovo zhe tvoe reshenie? - Zabiraj svoyu mednuyu obez'yanu i ubirajsya otsyuda. YA zhe govoril, chto nikogda nichego ne obeshchayu. Starik ischez vmeste s lampoj. - Delaj, kak on skazal, - provorchal Donnerdzhek. - Vozvrashchajsya. - A potom? U tebya najdetsya dlya menya primenenie? - Ne znayu. - Poluchaetsya, chto poka ya mogu pogulyat' po Virtu? - Konechno. Ty horosho mne posluzhil. - Blagodaryu. Zdorovo stat' chast'yu legendy.

    x x x

Donnerdzhek ostavlyal syna igrat' na Bol'shoj Scene - okruzhayushchij mir menyalsya zdes' kazhdye pyatnadcat' minut, chtoby uderzhivat' ego vnimanie, - poka sam ukreplyal svoj zamok proektorami polya, kotoroe Tanatos poobeshchal nauchit'sya so vremenem preodolevat'. Donnerdzhek sobiralsya usilit' harakteristiki polya i odnovremenno raspolozhit' samye raznoobraznye zashchitnye sooruzheniya i apparaturu vokrug i vnutri svoego zhilishcha. Kogda Dunkan i Angus pri pomoshchi robotov ustanovili proektory, Donnerdzhek prodolzhal modificirovat' lichnye polya v braslete syna, otbrasyvaya odnu ideyu za drugoj. Krome togo, on zakodiroval svoi vospominaniya i lichnost' na special'nye chipy. Nesmotrya na vse predostorozhnosti, on schital razumnym prodolzhat' zanimat'sya proektom dvorca dlya Tanatosa. Vprochem, Donnerdzhek ne slishkom toropilsya, polagaya, chto Tanatos ne stanet emu mstit', po krajnej mere do okonchaniya rabot. On razvlekalsya, sozdavaya potajnye komnaty, koridory i vyhody - ved' ego ukazaniya bezdumno vypolnyali rabochie Tanatosa. Donnerdzhek nadeyalsya, chto Tanatos ne budet osobenno detal'no izuchat' plany. - Kogda ya umru, - skazal on Deku, - pohoroni menya ryadom s |jradis i nikomu ne govori o moej smerti. Upravlyaj zamkom. Pust' Dunkan i Angus prodolzhayut vypolnyat' svoyu rabotu, so vremenem sdelaj ih storozhami. Periodicheski podnimaj im zarplatu, chtoby oni byli dovol'ny. Zabot'sya o moem syne. Postarajsya razobrat'sya, chto luchshe dlya mal'chika, i tak i postupaj. Pust' on budet zdorovym i sytym. On dolzhen nauchit'sya chitat', pisat' i schitat'. - YA nadeyus', ser, - zayavil Dek, - chto rech' ne idet o blizkom budushchem. - YA tozhe, - otvetil Donnerdzhek, - no mne vse ravno prishlos' by proinstruktirovat' tebya na vsyakij sluchaj, poetomu nelishne sdelat' eto sejchas.

    x x x

Odnazhdy vecherom, zahvativ s soboj butylku pervoklassnogo shotlandskogo viski, Donnerdzhek ustroilsya na tret'em etazhe, poblizhe k tomu mestu, gde chashche vsego poyavlyalis' privideniya. Okolo polunochi razdalos' negromkoe pozvyakivanie cepej. On nemnogo podozhdal, chtoby ubedit'sya v tom, chto ne oshibsya. Snova donessya zvon cepej. - Prizrak? - Da, hozyain. - U tebya est' vremya, prezhde chem ty otpravish'sya v ocherednoj obhod? - Konechno, hozyain. Vy uezzhali? - Da. - Poka my ne nachali razgovor, mogu li ya sprosit', chto vy p'ete? - Otlichnoe shotlandskoe viski. ZHal', chto ya ne mogu tebya ugostit'. - |h, bylo by zdorovo snova chego-nibud' vypit'! Odnako v staryh legendah est' dolya istiny. - Ty o chem? - Sdelajte vozliyanie dlya starogo soldata. YA poluchayu udovol'stvie ot zapaha. Esli vy vyl'ete nemnogo viski v pepel'nicu, ya smogu vdyhat' ego aromat, poka my budem razgovarivat'. - Gotovo, drug moj, - skazal Donnerdzhek, nalivaya viski. - Dolzhen priznat'sya, vremenami mne kazhetsya, budto vse proishodit vo sne. YA uzhe nemalo segodnya vypil. - YA postarayus' vse zapomnit', chtoby potom vam rasskazat', - obeshchal prizrak, prinyuhivayas'. - O! Dejstvitel'no klassnaya shtuka! - Ty, veroyatno, znaesh', nedavno ya poteryal zhenu. - Prinoshu svoi soboleznovaniya. - Blagodaryu. YA razmyshlyal... - O chem, hozyain? - Ne vstrechal li ty gde-nibud' ee prizrak? Krestonosec pokachal golovoj: - Net. Vprochem, eto eshche nichego ne znachit. Inogda oni teryayut orientirovku i zabredayut ochen' daleko. A poroj poluchayut nagradu i uhodyat v inye izmereniya, o kotoryh mne nichego ne izvestno. Kak by ya hotel otdohnut'! Odnako horoshaya vypivka mozhet posluzhit' neplohoj zamenoj. Donnerdzhek posmotrel na pepel'nicu i s udivleniem obnaruzhil, chto ona napolovinu pusta. - Nu chto zh, blagodaryu. Uznaesh' chto-nibud' novoe, rasskazhi mne - ya budu rad. - Sdelayu vse, chto v moih silah, hozyain. - Prizrak eshche raz vtyanul vozduh, i Donnerdzhek vpervye uvidel, kak on ulybaetsya. - My mozhem povtorit' eto kak-nibud' v drugoj raz? - YAsnoe delo. U menya vozniklo oshchushchenie, chto takih vstrech u nas budet nemalo. Ochen' skoro pepel'nica opustela. Prizrak zazvenel cepyami i, chut' pokachivayas', udalilsya. Donnerdzhek dopil svoj stakan, vstal i netverdoj pohodkoj napravilsya v spal'nyu.

    x x x

Na sleduyushchij den' Donnerdzhek pogovoril s Risom Dzhordanom: povedal staromu drugu o poslednem vizite v Virtu. Ris dolgo molchal. - Stranno, no ya veryu pochti vsemu, chto ty rasskazal, - zayavil on nakonec, - hotya personificirovanie Smerti menya trevozhit. Ty vsegda otlichalsya praktichnost'yu i sam proschityval vse varianty i vozmozhnosti. Odnako mne kazhetsya, chto tvoya istoriya ne protivorechit teorii. YA reshil ob容dinit' zapiski Banzy s tvoimi i svoimi predpolozheniyami i popytat'sya opredelit' edinoe pole. - Ne govorya uzhe o chistoj krasote gipotezy, ya by hotel podvesti teoriyu pod to, chto uzhe sdelal. Kak zhal', chto s nami net stariny Uorrena. - Da, vse moglo by byt', kak v starye dobrye vremena. - Poslushaj, ty uzhe vstaesh' s posteli? - O da, menya zastavlyayut sovershat' ezhednevnye progulki - kazhdyj raz nemnogo bolee dlitel'nye. Skazhu tebe, chto sejchas ya v luchshej forme, chem vo vremya nashej poslednej vstrechi. - Otlichno. Togda davaj obsuzhdat' rabotu raz v nedelyu - nezavisimo ot togo, udastsya nam dobit'sya sushchestvennogo progressa ili net. - Ladno. YA rad, chto u menya snova est' kollega.

    Glava 2

Proshlo pochti tri mesyaca, i kak Dzhon ni pytalsya otdalit' etot moment, on zakonchil konstruirovat' Kostyanoj Dvorec dlya Vlastelina Nepostizhimyh Polej. Teoriej edinogo polya prakticheski v odinochku zanimalsya Dzhordan. Donnerdzhek staralsya, kak mog, no drugie proekty otnimali u nego slishkom mnogo vremeni. On usovershenstvoval braslet, kotoryj stal gorazdo moshchnee, i kazhdyj den' igral s synom v Virtu pri vklyuchennoj i vyklyuchennoj Bol'shoj Scene. No vot nastal den', kogda on zametil mel'knuvshij za oknom muar. Togda Dzhon proveril zashchitnye polya i uvelichil ih moshchnost'. Proshlo neskol'ko chasov, i vokrug proektorov, kotorye on videl iz okna svoego kabineta, voznik fioletovyj oreol. Dzhon podoshel k glavnoj paneli upravleniya i snova usilil intensivnost' zashchitnogo polya. Brosiv sluchajnyj vzglyad na ekran komp'yutera, Donnerdzhek uvidel cherep. - Gm-m, - probormotal on. - Na nas napali. Ladno. Ispol'zuya raspolozhennye na kryshe priemniki, on popytalsya opredelit' istochnik energii. Nichego ne nashchupyvalos'. Odnako fioletovaya aura ne ischezala. On eshche bol'she uvelichil intensivnost' polya i podoshel k ekranu. - Ty prosto izobrazhenie ili hochesh' pogovorit'? - osvedomilsya Donnerdzhek. Otveta ne posledovalo. - Esli ty spravish'sya s moej zashchitoj, daj mne vozmozhnost' vstretit'sya s toboj licom k licu. YA hochu poprobovat' tebya raschlenit'. Figura na ekrane ostavalas' neizmennoj. - CHto zh, tvoi polya protiv moih, - zayavil Donnerdzhek. - Skazhesh', kogda tebe nadoest. Proektory neozhidanno vspyhnuli, slovno kto-to vklyuchil severnoe siyanie. Togda Donnerdzhek vyvel pole na maksimal'nuyu moshchnost'. Razdalsya voj. - Pytaesh'sya szhech' moe oborudovanie, verno? Podozhdi, ya sejchas aktiviruyu dubliruyushchuyu sistemu. Duel' prodolzhalas' ves' den' i pochti vsyu sleduyushchuyu noch'. A potom, neozhidanno, kogda uzhe nachalo svetat', ataka prekratilas'. Donnerdzhek uslyshal smeshok i posmotrel na ekran. CHerep medlenno rastayal. - Mozhet byt', on otyskal v moej sisteme slaboe mesto? - vsluh progovoril Donnerdzhek. - Ili nachalas' vojna nervov? Napryazhenie polej prishlos' snizit', nuzhno bylo koe-chto podregulirovat'. "Interesno, - podumal Donnerdzhek, - mnogoe li udalos' uznat' Tanatosu o zashchite zamka?" Zakinuv nogi na pis'mennoj stol, on reshil nemnogo vzdremnut' v kresle. V etoj poze Dek i nashel ego chut' pozzhe. Serdce Donnerdzheka bol'she ne bilos', on ne dyshal.

    x x x

Dzhona D'Arsi Donnerdzheka pohoronili ryadom s ego lyubimoj |jradis. V tot den' shel dozhd' i gde-to vysoko v gorah igral volynshchik. Banshi plakali tri nochi podryad. Kogda Ris Dzhordan pozvonil v sleduyushchij raz, emu skazali, chto Donnerdzhek otpravilsya puteshestvovat'. Deku prishlos' stat' specialistom po uhodu i vospitaniyu za malen'kim rebenkom. On izuchil vse detskie kulinarnye recepty, kupal malysha po neskol'ko raz v den' i pereodeval, kogda voznikala neobhodimost'. Pod ego zabotlivym okom Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij nabiral ves, chasto ulybalsya i regulyarno vopil. Medicinskij robot legko spravlyalsya s detskimi boleznyami. Dek regulyarno ostavlyal mal'chika igrat' na Bol'shoj Scene, gde tot nablyudal mnozhestvo chudes, no, k schast'yu, ostavalsya v polnoj bezopasnosti. Mesyac prohodil za mesyacem, odno vremya goda smenyalo drugoe. Teper' Donnerdzheku zvonili vse rezhe, poskol'ku on postoyanno gde-to puteshestvoval. Dek kazhdyj den' razgovarival s rebenkom, a kogda mal'chik nachal emu otvechat', udvoil svoi usiliya. Neskol'ko raz u Deka skladyvalos' vpechatlenie, budto Dzhon-mladshij boltaet s kem-to eshche. Vskore on obnaruzhil ego v kompanii s sobakoj - tochnee, sushchestvom, otdalenno napominayushchim sobaku, kotoraya vyglyadela tak, slovno ee proizvela na svet musornaya kucha. Pes kazalsya kakim-to pugayushche strannym. Odnazhdy Dek zametil krasivogo chernogo motyl'ka, takih emu videt' eshche ne prihodilos'. Robot ponimal, chto neobyknovennye sushchestva zainteresovali malysha i on pytaetsya s nimi obshchat'sya, odnako u nego pochemu-to vozniklo oshchushchenie, chto oni emu otvechayut. Vskore Dek zastal mal'chika v obshchestve dlinnoj mercayushchej zmei, cheshuya kotoroj napominala sverkayushchuyu na solnce med'. V drugoj raz ryadom s ego podopechnym sidelo nechto pohozhee na toshchuyu obez'yanu. Robot pozhal svoimi metalloplastikovymi plechami. Dikovinnye sozdaniya ne mogli prichinit' rebenku fizicheskogo vreda. Krome togo, Dek znal, chto v takom vozraste mal'chiku polezno razgovarivat'.

    x x x

- B'nana, oj! Mama! B'nana! Nana! - Ochen', ochen' zhalobnyj golos, a slova ponyatny tol'ko vnimatel'nomu i lyubyashchemu uhu, v rezul'tate pros'ba nemedlenno udovletvorena. - Ochen' horosho, vot tebe banan. Postarajsya ne ispachkat'sya, obez'yanka. Lidiya Hazzard proiznesla poslednee slovo s lyubov'yu, hotya i bez osoboj nadezhdy. Ona otorvalas' ot svoego ustrojstva dlya chteniya, rasseyano nablyudaya za tem, kakaya chast' banana dejstvitel'no popadaet v rot docheri. - Sovsem neploho, obez'yanka, - dobavila Lidiya, vytiraya sladkuyu kashicu s puhlyh pal'cev, kruglyh shchek i l'nyanyh volos. - Kak tebe udalos' razdavit' banan na golove? - A-ba-ba, ma-ma-ma. - Rebenok radostno zamahal malen'kimi kulachkami. - Eshche banan? - Pfftt... - Davaj polzi v manezh i pomuchaj nemnogo svoi igrushki, a mama dolzhna podgotovit'sya k zanyatiyam. Dogovorilis'? - Naverh! - vdrug sovershenno otchetlivo proiznes tonen'kij golosok, posle chego razdalsya pronzitel'nyj voj. V takie momenty Lidiya chasto zadavala sebe vopros: pochemu lyudi s takim neterpeniem zhdut, kogda deti zagovoryat? Teper' ona poluchila sobstvennogo serzhanta po stroevoj podgotovke - rebenok umel proiznosit' lish' prikazy i oskorbleniya. No kogda kroshka ulybalas'... Lidiya naklonilas' nad manezhem i vzyala Alisu na ruki. Otkrovenno govorya, stanovit'sya mater'yu v vosemnadcat' let ne vhodilo v ee plany, no malen'kaya Alisa zavladela ee serdcem tak prochno, kak tol'ko eshche odin chelovek - otec devochki, Vulfer Martin D'Ambri. Prinimavshie rody vrachi (Lidiya vernulas' v Verite, kogda shvatki stali regulyarnymi) byli porazheny, ubedivshis' v tom, chto rozhenica prekrasno otdaet sebe otchet v proishodyashchem, hotya vyshla iz komy vsego neskol'ko minut nazad. Oni ozhidali, chto Lidiya budet potryasena, ispytaet uzhas i udivlenie... Odnako ona sovershenno spokojno otreagirovala na to, chto u nee rodilsya rebenok. Ee znakomstvo s tehnikoj Lemejza porazilo ih ne men'she vsego ostal'nogo, no Karla nastoyala na tom, chtoby Lidii razreshili rozhat' lyubym sposobom, kakim ona tol'ko pozhelaet, zayaviv, chto doktora i vlasti, otvechayushchie za puteshestviya v Virtu, i tak prichinili ej dostatochno vreda. V rezul'tate Lidiya nahodilas' v soznanii, kogda ee doch' poyavilas' na svet. Prizhav devochku k grudi, ona nazvala ee Alisa - tak oni s Ambri reshili vo vremya dolgih mirnyh vecherov v domike na skalistom poberezh'e v Virtu. Lidiya sdelala vid, chto uzhasno ustala (na samom dele ej ne prishlos' osobenno prikidyvat'sya), chtoby izbezhat' ob座asnenij otnositel'no togo, chem ona zanimalas' v Virtu v techenie desyati mesyacev i pochemu nikto ne mog ustanovit' s nej svyaz'. Kogda ona pochuvstvovala sebya luchshe, roditeli zabrali ee s Alisoj domoj i otkazyvalis' otvechat' na zvonki; oni dovol'no bystro privykli k mysli, chto ne tol'ko poluchili nazad doch', no eshche i priobreli vnuchku. Oficial'noe reshenie glasilo, chto Lidiya zaberemenela v rezul'tate geneticheskogo sryva, vyzvannogo psihosomaticheskoj konvertaciej "romanticheskogo" priklyucheniya v Virtu. Lidiya znala, kak vse obstoyalo na samom dele. Alisa yavlyalas' ne tol'ko ee docher'yu, no v ravnoj stepeni i rebenkom Vulfera Martina D'Ambri, hotya nabor DNK malyshki absolyutno sovpadal s naborom DNK Lidii. Vprochem, ona ne videla prichin sporit', dav slovo nikomu ne govorit' - v tom chisle i roditelyam - o svoem virtual'nom supruge. Bogatstvo Hazzardov, ih vliyanie, a takzhe ugroza vozbuzhdeniya iska protiv virtual'nogo turisticheskogo byuro, kotoroe "poteryalo" Lidiyu na celyh desyat' mesyacev, svelo k minimumu kolichestvo prosochivshejsya v pressu informacii o neobychnom rozhdenii Alisy. Druz'yam sem'i dali ponyat', chto Lidiya zaberemenela samym zauryadnym sposobom - v rezul'tate lyubiteli spleten ostalis' ni s chem. Lish' Lidiya znala, kak ej ne hvataet Vulfera Martina D'Ambri. On skazal, chto ne smozhet naveshchat' ee v Verite, no kak tol'ko ona vernetsya v Virtu, srazu ee najdet. Lidiya poseshchala zanyatiya v virtual'nom universitete uzhe pochti dva semestra, a odin raz vmeste s podrugoj Gven i ee mladshej sestroj Sindi provela v Virtu vyhodnye, no ni razu ne videla Ambri i ne poluchala ot nego pisem. Ej ostavalos' tol'ko zhdat' i nadeyat'sya. Odnako god - ochen' dolgij srok, osobenno kogda tebe devyatnadcat'. Hotya Lidiya pytalas' ne teryat' veru, chto Ambri kogda-nibud' ee najdet, nadezhd na vstrechu s nim ostavalos' vse men'she.

    x x x

Kogda yunyj Donnerdzhek podros i uzhe mog hodit', on regulyarno porazhal Deka, vozvrashchayas' v zamok s listkom ili palochkoj v rukah. Robot ne ponimal, gde malysh ih nahodil, ved' preodolet' fizicheskij bar'er mezhdu mirami nevozmozhno. Snachala on osobenno ob etom ne zadumyvalsya, vsyakij raz nahodya racional'nye ob座asneniya dannomu yavleniyu. Pozdnee, vspomniv, chto Donnerdzhek yavlyalsya odnim iz krupnejshih specialistov po virtual'noj real'nosti i bol'shuyu chast' svoih poslednih rabot derzhal v sekrete, Dek predpolozhil, chto hozyain sumel najti sposob vhodit' v ogranichennyj kontakt s Virtu cherez Bol'shuyu Scenu. S teh por ego nachali poseshchat' koshmarnye videniya. Dek znal: Donnerdzhek hotel, chtoby ego syn igral na Bol'shoj Scene. Odnako esli mal'chik imel vozmozhnost' popadat' v Virtu cherez interfejs, v to vremya kak Bol'shaya Scena prohodila raznye fazy, rebenok mog beznadezhno poteryat'sya v chuzhom mire. Robot okazalsya pered dilemmoj. Konechno zhe, malysh ne peresekal granicu, no... Dek reshil derzhat' malen'kogo Donnerdzheka pod nablyudeniem. Na sleduyushchij den' on otpravilsya vmeste s nim na Bol'shuyu Scenu, hotya postaralsya derzhat'sya podal'she, odnovremenno ne spuskaya s nego glaz. Mal'chik napeval obryvki kakih-to pesen, kovylyaya ili perepolzaya s mesto na mesto. CHerez nekotoroe vremya kamenistaya polyana prevratilas' v zelenyj lug, i malysh spustilsya tuda, sojdya so Sceny. Dvigayas' slovno serebristo-bronzovyj prizrak, Dek posledoval za nim. Robot legko pospeval za mal'chikom, poskol'ku tot chasto ostanavlivalsya, chtoby rassmotret' cvetok, pticu ili nasekomoe. Dek podobralsya poblizhe i zastyl bez dvizheniya. Mal'chik neozhidanno zapel: Motylek, motylek, Ty leti ko mne, leti. Motylek, priletaj I so mnoyu poigraj. On povtoryal neobychnoe chetverostishie snova i snova, i cherez nekotoroe vremya iz dupla sosednego dereva poyavilsya chernyj motylek - tak, vo vsyakom sluchae, pokazalos' robotu, - podletel k yunomu Donnerdzheku i zakruzhilsya u nego nad golovoj. Potom uselsya na vetochku i posmotrel na mal'chika svoimi glazami-samocvetami. - Privet, Al... Ali... - zagovoril mal'chik. - Aliot, - popravil ego tihij golosok, i Dek nemedlenno dobavil energii v sluhovye receptory. - Aliot, - povtoril mal'chik. - Krasivo porhaj! Donessya tishajshij smeh. - Spasibo, Dzhon. Ty znaesh', kak dostavit' udovol'stvie staromu motyl'ku. Mal'chik rassmeyalsya v otvet - Aliot dal emu ponyat', chto on skazal nechto zabavnoe. - Lyudi daleko ne vsegda smeyalis' vmeste s chernym motyl'kom, - zametil Aliot. - Dazhe v nachale vremen, kogda moi kryl'ya zakryvali polovinu nebes i gremel grom, esli ya vzmahival imi. - Pochemu? - sprosil mal'chik. - YA byl skakunom bogov v dni grazhdanskih vojn, kotorye davnym-davno otgremeli. Mal'chik vyglyadel smushchennym, ego detskogo slovarya ne hvatalo, chtoby ponyat', o chem govorit motylek, on pytalsya spravit'sya s neznakomoj koncepciej. - No ty takoj malen'kij! - Mal'chik pokazal ladonyami, chto mozhet razdavit' hrupkogo motyl'ka. - YA by ne sovetoval tebe pytat'sya eto sdelat'. Da, vojny zakonchilis', i vselennaya zanyalas' svoimi delami. YA umen'shil sebya i stal iskat' podhodyashchih druzej i priyatnoe mesto dlya zhizni. I kak tol'ko nashel, srazu zhe otpravilsya na pokoj. Virtu bol'she ne nuzhdalas' v gigantskom motyl'ke s moguchimi kryl'yami. Gorazdo interesnee druzhit' s cvetami, chem razrushat' kreposti. - A chto takoe Virtu? - Vtoraya polovina mira. Sejchas ty v nej nahodish'sya. - Pochemu? - CHto "pochemu"? - Pochemu ih dva? - Ty govorish' s tem, kto prisutstvoval pri samom nachale, no ya ne mogu uverenno otvetit' na tvoj vopros. YA slyshal mnogo versij togo, kak vse proizoshlo. I tem ne menee ya ne znayu, chto bylo na samom dele - nikto ne znaet. - Pochemu? - Takov zakon - kogda rech' idet o chem-to bol'shom. Prohodit vremya, i proshloe obrastaet mnozhestvom legend. I togda uzhe nikto ne v sostoyanii skazat', kakoe iz ob座asnenij yavlyaetsya vernym. - Pochemu? - Potomu chto lyudi vsegda ishchut istoriyu vnutri istorii. Oni ne dovol'stvuyutsya tem, chto imeyut. - Pochemu? - Inogda mne kazhetsya, chto im nravitsya lozh'. - Pochemu? - Tak veselee. Ty sam uvidish'. - Oj. Ty krasivyj. Aliot vsporhnul v vozduh, sdelal neskol'ko krugov, a potom opustilsya na plecho mal'chika. - Luchshe prosto naslazhdat'sya momentom. Vse ostal'noe nahoditsya gde-to vnutri. - Pochemu? - Pochemuchka!.. Ty sam skoro pojmesh'. ZHizn' prevyshe slov. Smotri na cvety i dyshi vozduhom. Poluchaj udovol'stvie ot svoih oshchushchenij. YUnyj Donnerdzhek snova rassmeyalsya, neozhidanno vskochil na nogi i pobezhal cherez pole. Aliot posledoval za nim. Zemlya pod nogami mal'chika byla vlazhnoj, v nebe sobiralis' tuchi. - Otpravlyajsya domoj, - skazal Aliot. - Skoro budet dozhd'. - Dozhd'? - Voda s neba. Mozhet byt', ty ne promoknesh', no vo vremya buri vysvobozhdaetsya mnogo energii, a u tebya na ruke neobychnyj braslet. Stupaj domoj. My eshche vstretimsya. - Poka, Aliot. Dek ostorozhno posledoval za mal'chikom. Motylek yavno ne hotel sdelat' yunomu Donnerdzheku nichego plohogo - no, kak i urodlivaya kibersobaka, vyzyval u robota nepriyatnoe chuvstvo. Za strannymi sushchestvami stoyalo nechto neizvedannoe.

    x x x

Lidiya Hazzard sidela na skamejke zalitogo solncem kampusa virtual'nogo universiteta i obsuzhdala so svoej luchshej podrugoj Gven, kakie kursy stoit vybrat' na sleduyushchij semestr. Na zelenoj luzhajke dvoe muskulistyh studentov perebrasyvalis' frisbi. - Nikak ne poluchaetsya vzyat' vse kursy, kotorye mne nravyatsya, tak, chtoby oni sochetalis' s moej specializaciej, - zhalovalas' Gven. - A ty vzglyani na moe raspisanie, - predlozhila Lidiya. - Tot, kto sostavlyal uchebnyj plan, nastoyashchij sadist. Oni ne zhelayut, chtoby my izuchali neobhodimye budushchemu mediku predmety; navernoe, hotyat, chtoby my brosili uchebu. - Pochemu by tebe ne brosit' podgotovitel'nyj kurs i ne pereklyuchit'sya na biologiyu ili himiyu, Lidiya? Tvoi roditeli - lyudi bogatye... Ty stol'ko.., bolela paru let nazad - oni dadut tebe vse, chto ty tol'ko pozhelaesh'. No ty rabotala kak sumasshedshaya - nagonyala propushchennoe, uhazhivala za Alisoj. Stoit li igra svech? - CHto ty imeesh' v vidu? - Takaya zhizn'. Tebe ne nuzhny den'gi, u tebya chudesnyj rebenok. Pochemu by ne peredohnut'? - No ya hochu byt' vrachom, Gven, Moi roditeli ne mogut prepodnesti mne v kachestve podarka medicinskij diplom. - A kak naschet Hela Garsiya? Ego roditeli sdelali krupnyj vznos v tot universitet, kotoryj on vybral; v rezul'tate ego ne tol'ko srazu tuda prinyali, no i dayut vozmozhnost' sdavat' ekzameny bez osobyh problem. A on dazhe tolkom ne zanimaetsya. - Gven, ya hochu byt' vrachom, a ne prosto poluchit' diplom. - Ty slishkom mnogo zanimaesh'sya. - A ty nastoyashchij cinik. - Blagodaryu! - Gven vypryamilas' i slegka ushchipnula podrugu za ruku. - Podcepim kakogo-nibud' iz teh parnej? - Da nu ih, sestrichka. Mogu posporit', chto oni progi, chast' pejzazha. - I ona govorit, budto ya cinik? V kampusah na Verite est' nastoyashchie studenty - pochemu im ne byt' v Virtu? Takovy tradicii. - Parni uzh slishkom simpatichnye. Davaj, poprobuj, esli hochesh'. A mne nuzhno razobrat'sya s raspisaniem. Kogda ya vernus' domoj, Alisa nichego ne dast mne delat'. Gven nahmurilas': - Poslushaj, Lidiya, ty.., po komu-nibud' sohnesh'? - Sohnesh'? - Nu, hudeesh', bledneesh', tebya presleduyut vospominaniya... - Tebe yavno ne sledovalo uchastvovat' v poeticheskih seminarah. - Ser'ezno. V starshih klassah ty ved' hodila na svidaniya.., a sejchas stala gorazdo krasivee, chem ran'she. Ty perestala kusat' nogti, u tebya luchshe kozha... - Beremennost' neredko okazyvaet na zhenshchinu polozhitel'noe vliyanie. A desyat' mesyacev v Virtu reshayut problemu s nogtyami. - |j, ne pytajsya sbit' menya s tolku. Ty pohoroshela i bol'she ne obrashchaesh' vnimaniya na parnej. - Pochemu zhe, ya na nih smotryu. - Ser'ezno. - Ladno. Davaj ser'ezno. YA nahodilas' v virtual'noj kome v techenie desyati mesyacev. Kogda ya prishla v sebya, u menya rodilsya rebenok. YA prosto bez uma ot svoej docheri - uzh mozhesh' ne somnevat'sya, no sejchas mne prihoditsya vosstanavlivat' fizicheskuyu formu, kotoruyu ya poteryala na kushetke v kamere perehoda, i nagonyat' programmu, chtoby uspeshno postupit' v universitet. U menya net vremeni dumat' o parnyah - ya ved' eshche dolzhna rastit' Alisu. - Nu tak podumaj o nih sejchas. Poprobuj. |to ne bol'no, pravda. Naden' tufli dlya tancev, davaj otpravimsya na virtual'nyj uik-end. Mne tak ne hvataet tvoej kompanii. - Alisa... - S Alisoj vse budet v poryadke. Ty horoshaya mat', no chto ty budesh' delat', kogda ona pojdet v shkolu? - Sama budu uchit'sya, navernoe. CHtoby poluchit' medicinskij diplom, trebuetsya mnogo vremeni. - Lidiya!.. - Ladno. YA sostavlyu tebe kompaniyu v budushchij uik-end, Gven. - Zdorovo! Kakaya-to ten' zakryla solnce. Gven i Lidiya avtomaticheski podnyali glaza. Na tropinke stoyal muzhchina let tridcati pyati v temno-sinih dzhinsah, zelenoj rubashke i rabochih sapogah i vnimatel'no na nih smotrel. Na ego borodatom, lice poyavilos' somnenie. - Miss Lidiya? - negromko progovoril on. - Vy? Proshlo stol'ko vremeni... - Ambri? - Ona vstala, rasseyanno polozhiv universitetskij katalog na skamejku. - Ambri? Gven shvatila ee za ruku: - Lidiya? CHto sluchilos'? Kto eto? Lidiya s trudom otorvala vzglyad ot borodatogo muzhchiny. - Moj staryj drug, Gven. Razreshi predstavit' tebe Martina Ambri. - Staryj drug? Iz... Gven zamolchala, ona ponyala. Devushka krepko pozhala protyanutuyu Ambri ruku. - YA rad s vami poznakomit'sya, miss Gven, - negromko otvetil Ambri. On derzhalsya skromno, no polnost'yu kontroliroval situaciyu. - Lidiya chasto pro vas vspominala. I vsegda s bol'shoj lyubov'yu. - A vot pro vas ona mne nikogda nichego... - smushchenno nachala Gven i ulybnulas'. - No vse ravno ya rada s vami poznakomit'sya. - YA poproshu vas nikomu ne govorit' o nashej vstreche, - skazal Ambri. - Ona opyat' ischeznet? - Net. Tak nel'zya. Rebenok budet skuchat'. - Vy znaete o rebenke.., konechno, kak zhe inache. YA budu hranit' molchanie, esli ona ne ischeznet i obeshchaet mne potom vse rasskazat'. Lidiya szhala ee pal'cy: - Obeshchayu. - Nu, ya pojdu. Navernoe, vam o mnogom nuzhno pogovorit'. Byla rada s vami poznakomit'sya, Martin Ambri. - YA tozhe, miss Gven. Ona sobrala svoi veshchi, mahnula na proshchan'e rukoj i napravilas' k brosayushchim tarelku parnyam. Lidiya spryatala katalog i, kogda Ambri predlozhil ej ruku, vnezapno smutilas'. - Davaj, pogulyaem nemnogo, Lidiya? Ne vstrechayas' s Ambri vzglyadom, ona vzyala ego pod ruku, i oni dvinulis' po petlyayushchej tropinke v storonu ozera. - Proshlo tak mnogo vremeni, Lidiya. - Alise uzhe ispolnilos' dva goda. - I tebya interesuet, gde ya byl. - Nu...da. - YA hotel prijti ran'she, no posle tvoego vozvrashcheniya v Verite mnogoe proizoshlo. - Mnogoe? - Sredi prochego ya dezertir, Lidiya. Vskore posle togo, kak ty otpravilas' rozhat' nashego rebenka, kto-to popytalsya menya razyskat' i snova prizvat' na sluzhbu. Mne prishlos' bezhat'. - No.., armiya? Ty ved' zhivesh' v Virtu. - V Virtu est' svoi armii i krovavye bitvy, drevnie vojny. YA koe-chto tebe rasskazyval, kogda my zhili vmeste. - Da, no ya dumala, chto rech' shla o davnishnih sobytiyah, iz vremen Vojny Nachala Nachal. - Tak ono i est'. Odnako v poslednie neskol'ko let chto-to proishodit - vozrodilis' starye ambicii, vsplyla prezhnyaya vrazhda. Pohozhe, gryadut peremeny. - Peremeny? V Virtu ili Verite? - Nachnetsya vse v Virtu, no est' osnovaniya schitat', chto na sej raz Verite ne ostanetsya v storone. - Ambri, gde ty pryachesh'sya? Pochemu ne mog menya predupredit'? - YA otpravilsya v mesta eshche bolee dikie, chem te, gde my s toboj zhili, lyubov' moya. Tuda, gde, kak ya podozreval... Ty pomnish' vizit |jradis i Hezer? - Konechno. |jradis skazala, chto ee muzha zovut Dzhon D'Arsi Donnerdzhek i chto u nee v podvale est' portal, cherez kotoryj mozhno popast' v virtual'nye carstva. Hezer govorila men'she, no u menya vozniklo oshchushchenie, chto ona udivilas', vstretiv nas tam, - udivilas' i chuvstvovala sebya kak-to nelovko. - U nee imelis' na to prichiny, ya polagayu. Oni okazalis' na beregu ozera. Lidiya tak ni razu i ne vzglyanula na Ambri s togo samogo momenta, kak on k nej podoshel. On ostorozhno vzyal ee za plechi i povernul k sebe. - Tvoi glaza, kak i prezhde, polny prelesti - takaya temnaya, udivitel'naya zelen'. - Ty menya uznal! - voskliknula Lidiya, neozhidanno soobraziv, chto sejchas vyglyadit sovsem ne tak, kak vo vremya ih korotkoj sovmestnoj zhizni v Virtu. Lish' glaza ostalis' takimi zhe. - Kak? - Golos, zhesty, ulybka... Kogda ty razgovarivala s Gven, ya nablyudal za toboj s protivopolozhnoj storony luzhajki. Podojdya poblizhe, uzhe ne somnevalsya. Nu, pochti ne somnevalsya. Lidiya szhalas', opustila plechi, hotya v poslednee vremya uprazhneniya i rastushchaya uverennost' v sebe prakticheski izbavili ee ot etoj privychki. - YA teper' sovsem ne takaya krasivaya. - Ty stala gorazdo krasivee. - L'stec. - Net. Zdes' ty nastoyashchaya. I melkie detali delayut tebya unikal'noj. A tvoya prekrasnaya ulybka i golos svodyat muzhchin s uma. - V samom dele? - Pover' mne. Tak ono i est'. Mozhet byt', ty na menya posmotrish', ili ya stal tebe nepriyaten? - Da. Net. - Togda vzglyani na menya. Lidiya podnyala glaza i pokrasnela. Martin ulybnulsya. Ona ulybnulas' v otvet i spryatala lico u nego na grudi. - YA chuvstvuyu sebya tak.., neuverenno. Glupo, pravda? - Net. Mne prishlos' prizvat' na pomoshch' vse svoe muzhestvo, chtoby podojti k tebe. YA somnevalsya, chto ty menya uznaesh'. YA boyalsya, chto ty otvesish' mne poshchechinu i nazovesh' nevezhej. Ona zahihikala: - Po-moemu, teper' nikogo ne nazyvayut nevezhami. - Mozhet, i net, no ya samyj nastoyashchij merzavec. Brosil tebya i nashu doch' na celyh dva goda. Tol'ko teper' ya vernulsya i nadeyus', chto mne rady. - YA tebe rada. - Lidiya.., ya ne hotel sprashivat' ran'she, no.., dva goda - dolgij srok, v osobennosti kogda ty moloda i krasiva. Ty nashla kogo-nibud' drugogo? Ona posmotrela na nego skvoz' resnicy, vspominaya svoj razgovor s Gven. Na mgnovenie ej zahotelos' uvil'nut' ot otveta - mozhet byt', tak Ambri budet cenit' ee bol'she. Potom ona otbrosila vse somneniya. - Nikogo. YA na nih dazhe ne smotrela. - YA tozhe. On vzdohnul, i ot radosti u nego zablesteli glaza. Oni dolgo ne razzhimali ob座atij. Nad ozerom para lastochek nosilas' za moshkami. - Kak skoro tebya zhdut doma, Lidiya? - CHerez chas. - Togda provedi ego so mnoj, pozhalujsta. YA rasskazhu tebe o tom, gde pobyval, a ty mne - obo vsem, chto proizoshlo za eto vremya s toboj. - Vsego za odin chas? - Lidiya rassmeyalas', i na lice u nee vpervye poyavilos' schastlivoe vyrazhenie. - Odin chas, - otvetil Ambri, szhimaya ee ruku tak, slovno on nikogda ne sobiralsya ee otpuskat', - a potom my naznachim sleduyushchuyu vstrechu. Oni sideli obnyavshis' na virtual'nom beregu i razgovarivali o lyubvi i drugih ves'ma real'nyh veshchah.

    x x x

Ni odna iz tajn, svyazannyh s yunym vospitannikom Deka, ne proyasnilas' v posleduyushchie shest' mesyacev. Mal'chik ros, ego slovarnyj zapas uvelichivalsya. Kogda Dek ostorozhno rassprashival mal'chika o motyl'ke, zmee, sobake i obez'yane, on vsegda otvechal odno i tozhe: "Oni moi druz'ya. Prihodyat poigrat'". Vmeste s mal'chikom ros i braslet. Odnako Dzhon-mladshij chasto pytalsya ego snyat' - kak tufli, noski i odezhdu. - Snimi! - potreboval on odnazhdy u Deka. - Net, - tverdo otvetil robot. - Ego sdelal tvoj otec i nichego mne ne ob座asnil. YA schitayu, chto tebe ne sleduet s nim rasstavat'sya. Pri upominanii ob otce nedovol'stvo mal'chika srazu ischezlo. - Rasskazhi mne ob otce, - poprosil on, - i o materi. - YA pokazhu tebe, kak oni vyglyadeli, - otvetil Dek, vyzyvaya topograficheskie obrazy |jradis i Dzhona-starshego. YUnyj Donnerdzhek dolgo smotrel na izobrazhenie roditelej. - Ty pohozh na nih, molodoj ser, - skazal Dek. - Oni byli horoshimi lyud'mi? - sprosil mal'chik. - Da, - otvetil Dek, - ya schitayu, chto da. Mal'chik oboshel vokrug zastyvshih figur. - Simpatichnye, - nakonec progovoril on. - Kto znaet? Navernoe, kogda ty vyrastesh', to budesh' pohozh na nih, - predpolozhil Dek. - Horosho. - Pojdem. Pora obedat'. Dek vykupal Dzhona, pereodel i povel v stolovuyu.

    x x x

- Vy mozhete nenadolgo otorvat'sya ot raboty, Devis? - sprosil Rendall Kelsi. - YA by hotel s vami pogovorit'. Artur Iden podnyal vzglyad ot knigi "Hramy iz peska"; glaza u nego pokrasneli i slegka slezilis'. Vzglyanuv na chasy, on ponyal, chto rabochee vremya davno zakonchilos'. Kelsi stoyal na poroge ego kabineta. - Da, ser. - On vstal i poter zatylok. - Dumayu, pora sdelat' pereryv, poka moi myshcy ne zastyli navsegda v odnom polozhenii. - CHto-to interesnoe? - Arhitekturnyj analiz ruin drevnih shumerskih razvalin s posleduyushchej ekstrapolyaciej vozmozhnogo vneshnego vida zdanij. Ochen' staraya kniga - konec dvadcatogo stoletiya, napisal nekto Kejm, on takzhe rabotal na raskopkah v yugo-zapadnoj Amerike vmeste s arheologom Murom. Mne kazhetsya, nam udastsya vospol'zovat'sya nekotorymi ideyami Kejma o strukturnom napryazhenii dlya uluchsheniya virtual'noj programmy Svyashchennoj Citadeli. - Velikolepno. Ryady nashej pastvy shiryatsya, a sledovatel'no, rastut i obyazatel'stva - my dolzhny sluzhit' prihozhanam na vseh urovnyah. Oblachenie, kotoroe vy pomogli sozdat' dlya novogo monasheskogo bratstva, pol'zuetsya bol'shim uspehom u posvyashchennyh. - Dlya priverzhencev Innany ? Blagodaryu. Mne i samomu ponravilos'. Oni proshli po korotkomu koridoru i ostanovilis' pered dver'yu lifta iz chekannoj medi, na kotoroj byl izobrazhen fragment mifa o sotvorenii mira. Kelsi nazhal na knopku, skrytuyu v glazu odnogo iz melkih demonov. - Napomnite mne, Devis, kak dolgo vy uzhe s nami? - Na postoyannoj osnove? Okolo dvuh let. So mnoj konsul'tirovalis' za god do etogo - togda ya uzhe god kak yavlyalsya prihozhaninom cerkvi. Poluchaetsya chetyre. Pod容hal lift, dverca skol'znula v storonu. Vnutri kabinu ukrashali izobrazheniya neskol'kih starshih bozhestv, kazhdoe so svoej harakternoj emblemoj - original raboty izvestnogo hudozhnika, stavshego elishitom. Kartina pomeshchalas' pod puleneprobivaemym steklom. Cerkov' otkryto demonstrirovala svoe rastushchee vliyanie (ne gnushayas' samymi zemnymi detalyami), odnako ne zabyvala soblyudat' ostorozhnost'. - Vsego chetyre goda? Vy udovletvoreny svoim prodvizheniem? Dver' lifta otkrylas', i Kelsi zhestom predlozhil Idenu vyjti v koridor. Iden s interesom osmotrelsya. Ego eshche nikogda ne priglashali na etot etazh. Podnyav glaza, on uvidel prozrachnye paneli kupola, za kotorymi vidnelos' goluboe nebo, i nahmurilsya. Neboskreb zakanchivalsya piramidoj. Kak takoe mozhet byt'? Kelsi zametil ego udivlennoe vyrazhenie i usmehnulsya: - Postoyanno analiziruete, Devis! Pered vami illyuziya. Steklyannyj potolok realen, no "nebo" - proekciya. Sdelano ochen' iskusno, poskol'ku mozhno ustanovit' izobrazhenie nastoyashchego neba - kak sejchas, - a v pasmurnye dni nikto ne meshaet pokazat' chto-nibud' bolee privlekatel'noe. Davajte zajdem ko mne i vyp'em po stakanchiku. Vy tak i ne otvetili na moj vopros. Iden posledoval za Kelsi v bol'shuyu, horosho osveshchennuyu, no skromno obstavlennuyu komnatu. Vprochem, kresla zdes' okazalis' udivitel'no udobnymi. Kelsi predlozhil emu sest', sprosil, chto on vyp'et, i napravilsya k baru. Protyanuv Idenu bokal, ustroilsya v kresle ryadom s nim, polozhil nogi na pis'mennyj stol, s udovol'stviem sdelal neskol'ko glotkov holodnogo piva i snova sprosil: - Itak, Devis, vy dovol'ny svoimi rezul'tatami? Magicheskij vopros. Skazhi "net", i ty stanovish'sya slishkom ambicioznym. Skazhi "da", i u tebya nedostaet motivacii. Iden sdelal glotok iz svoego bokala - legkoe risovoe vino - i ostorozhno sformuliroval otvet: - YA poluchayu udovol'stvie ot raboty i, mne kazhetsya, vnoshu neplohoj vklad v delo Cerkvi. Odnako ya gotov k vstreche s novymi trudnostyami. - Ochen' horosho. - Kelsi snova prilozhilsya k pivu. - Prosto otlichno. Vy stavite menya v neprostoe polozhenie, Devis. Iden pochuvstvoval, kak serdce zabilos' bystree. Neuzheli ego igra raskryta? On schital, chto takoj variant nevozmozhen. Soglasivshis' rabotat' na polnuyu stavku v kachestve issledovatelya dlya Cerkvi, Iden ni razu ne snimal lichinu Devisa. Artur Iden ushel v dolgosrochnyj otpusk s sohraneniem poloviny oklada (administraciya universiteta ostalas' dovol'na - skazyvalas' neobhodimost' postoyanno urezat' byudzhet), a kvartira i prochie scheta oplachivalis' iz ego professorskoj zarplaty. Iden zhil, i dovol'no skromno, na to, chto zarabatyval Devis kak sluzhashchij Cerkvi. Kelsi mezhdu tem prodolzhal govorit': - Vy prodemonstrirovali svobodnoe vladenie virtual'nymi sposobnostyami, postoyanno razvivaete ih regulyarnymi trenirovkami. Vy umeete proiznosit' litanii ne huzhe svyashchennikov, u kotoryh na neskol'ko let bol'she praktiki. Vash entuziazm vo vremya ritualov ne vyzyvaet somnenij. I vse zhe... - Ser? - U menya est' podozrenie, chto vy ne do konca izbavilis' ot skepticizma. Iden mudro vozderzhalsya ot otveta. Kelsi pristal'no smotrel na nego svoimi svetlo-golubymi glazami. - Na poslednej vstreche Starejshin Cerkvi vashe imya nazyvalos' sredi teh, kto zasluzhivaet individual'nogo pooshchreniya. Menya, kak vashego nastavnika, sprosili, gotov li ya podderzhat' dannoe predlozhenie. - Pooshchrenie, ser? - Vot! Opyat' voprosy! Bol'shinstvo posvyashchennyh, uslyshav podobnoe izvestie, ni o chem ne razdumyvaya, brosilos' by vosslavlyat' bogov. Vy - sredi nemnogih - zadaete voprosy. Tem ne menee, esli ya dam polozhitel'nyj otvet, vy dostignete polozheniya v Cerkvi, kotorogo malo komu udaetsya dobit'sya. - Ser? Kelsi usmehnulsya, uvidev na smuglom lice Devisa ulybku: - Dolzhnost' nosit religioznyj, a ne administrativnyj harakter. Rech' idet o tom, chtoby stat' doverennym licom bozhestva - chem-to vrode ego lichnogo slugi. - Bog! - Imenno. YA ne uveren, chto skeptika - kakimi by blagimi ni byli ego namereniya - razumno rassmatrivat' v kachestve kandidata na takoj pochetnyj post. Nekotorye bozhestva ves'ma neterpelivy. Oni mogut poschitat' nedostatok very neprostitel'nym grehom. I smertel'nym oskorbleniem. - YA ponimayu. - V Virtu mozhno pogibnut', Devis. Obychno na etu temu ne prinyato rasprostranyat'sya, no smert' v Virtu - veshch' real'naya, osobenno esli udalit'sya ot razvedannogo centra v dikie, pervichnye oblasti. YA polagayu, ne sleduet poyasnyat', chto nashi bozhestva prinadlezhat k pervichnym silam. Kak utverzhdaet uchenie Cerkvi, oni prosto ispol'zuyut Virtu v kachestve sredstva vyyavleniya istiny, predshestvovavshej chelovecheskoj istorii. Kelsi nahmurilsya. - Imenno poetomu ya i razgovarivayu s vami - vozmozhno, neskol'ko oprometchivo. Mne by ne hotelos', chtoby iz moih ust prozvuchalo imya kandidata, kotoryj navlechet pozor na sebya i moj departament. Krome togo, mne budet krajne zhal', esli pod udar budet postavleno vashe dal'nejshee sluzhenie Cerkvi - vy obladaete isklyuchitel'no cennymi sposobnostyami. CHto skazhete? - Mogu li ya pomolit'sya, ser? - Da. Mudraya mysl'. Vy osvobozhdaetes' ot svoih tekushchih obyazannostej. V eto zhe vremya zavtra vy soobshchite mne o rezul'tatah svoih razmyshlenij. Okonchatel'noe reshenie budu prinimat' ya, no vashe mnenie budet uchteno. - YA vam ochen' blagodaren, mister Kelsi. - A sejchas mozhete idti. - Blagodaryu. YA zakonchu rabotu i pojdu v hram. - Prekrasno. Da izvestyat vas bogi o svoej vole. - Nadeyus', chto tak i budet, ser. Artur Iden vyshel iz kabineta Kelsi, chuvstvuya na spine ego ispytuyushchij vzglyad. V lifte prodelal rukami molitvennye dvizheniya, zaimstvovannye Cerkov'yu iz buddizma. Vernuvshis' v svoj kabinet, vyklyuchil komp'yutery i vyshel iz zdaniya. Na sluchaj slezhki napravilsya v odnu iz cerkovnyh kamer perenosa, otyskal individual'nuyu virtual'nuyu chasovnyu, gde mog pomolit'sya i sobrat'sya s myslyami. Iden provel tam neskol'ko chasov. Uhodya, skazal sluzhitelyu, chto sobiraetsya poobedat'. Zakonchiv trapezu v svoem lyubimom afganskom restorane, vernulsya v kvartiru Devisa i vse podgotovil dlya podzhoga, kotoryj dolzhen byl vyglyadet' kak pozhar, voznikshij iz-za sluchajnogo korotkogo zamykaniya. (Kogda nachnetsya rassledovanie, specialisty najdut komp'yuternoe oborudovanie i druguyu elektroniku, beznadezhno isporchennuyu.) Esli vse pojdet horosho, Cerkov' poschitaet chto on pogib. Potom Iden vospol'zovalsya sluzhebnym vyhodom i spustilsya v tunnel' podzemki. Devis ischerpal svoi vozmozhnosti, ego lichina ne vyderzhit blizkoj vstrechi s sushchestvami, kotorym sluzhit Cerkov'. I hotya Iden po-prezhnemu ne veril v ih bozhestvennost', gody, provedennye na sluzhbe u, elishitov, ubedili ego v ih nesomnennom mogushchestve. Teper' on snova stanet Arturom Idenom i nachnet rabotu nad sozdaniem lichnosti monaha iz bratstva, kotoraya prigoditsya emu, kogda vyjdet kniga. On opublikuet ee pod svoim sobstvennym imenem, prekrasno ponimaya, chto posle ee vyhoda uzhe ne smozhet ostavat'sya Arturom Idenom, poskol'ku emu budet vynesen smertnyj prigovor.

    x x x

Proshlo neskol'ko let. Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij horosho ros i prakticheski ne bolel. Dek nauchil ego chitat', detskie karakuli prevratilis' vo vpolne prilichnyj pocherk. Krome togo, Dek poznakomil mal'chika s pravilami matematiki. Tol'ko posle etogo robot pozvolil emu podojti k komp'yuteru. On hotel, chtoby syn Dzhona D'Arsi Donnerdzheka obladal pochti zabytymi osnovami prezhnego obrazovaniya pered tem, kak pristupit' k osvoeniyu sovremennogo. Dek ne poluchil nikakih ukazanij na sej schet, no zametil, chto Donnerdzhek-starshij znal samye neozhidannye veshchi, a robot schital ego velikim chelovekom. Bolee togo, on nadeyalsya, chto Donnerdzhek-mladshij kogda-nibud' tozhe stanet velikim. Poetomu rebenok izuchal nemeckij, francuzskij, yaponskij, kartografiyu i kalligrafiyu, kak v prezhnie vremena Dzhon Donnerdzhek-starshij. V zamke Donnerdzhek ne bylo drugih detej. Izredka mal'chik videl iz okna ili s balkona Dunkana i Angusa, no Dek ne podpuskal ego k nim, nadeyas' takim sposobom zashchitit' ego zhizn'. Poetomu edinstvennymi sushchestvami, s kotorymi rebenok obshchalsya pomimo domashnih robotov, stali obitateli Virtu - lyudi i samye raznye sushchestva; Dzhon stalkivalsya s nimi vo vremya svoih ezhednevnyh vizitov na Scenu i za ee predely. Odnazhdy oni s Mizarom ushli v polya - tak daleko, chto proizoshlo neskol'ko peremen landshafta, prezhde chem oni vernulis'. Putniki okazalis' v malen'koj skalistoj doline, po kotoroj bezhal ruchej. Dvigayas' vdol' rusla, oni podoshli k burlyashchemu, iskryashchemusya vodopadu. YUnyj Donnerdzhek, odetyj lish' v shorty, uselsya na nebol'shoj valun vozle vody i prinyalsya shvyryat' kameshki v potok. Vskore na poverhnost' vynyrnulo vodyanoe gumanoidnoe sushchestvo i posmotrelo na nego. Dzhon podnyalsya na nogi i sdelal shag nazad. Mizar vstal pered mal'chikom i otkryl past', demonstriruya ostrye spicy zubov. - Privet, malysh, - proiznesla zelenovolosaya zhenshchina, medlenno vybirayas' na bereg. - Skazhi svoemu strazhu, chto ya ne zhelayu tebe zla. Mal'chik polozhil ruku na sheyu psa i pogladil ego. - Vse v poryadke, - zaveril on Mizara. - Ne trogaj ee. Menya zovut Dzhon Donnerdzhek. A kto vy, madam? - Ty rodstvennik uchenogo Dzhona D'Arsi Donnerdzheka? - sprosila zhenshchina, snimaya s volos ulitok i brosaya ih obratno v reku. - On byl moim otcom. - Byl? Ty skazal "byl"? - Nu, on umer. YA togda eshche tol'ko rodilsya. - Kak zhal'. YA budu o nem skuchat'. On i Ris Dzhordan prihodili v moyu dolinu, chtoby otdohnut' i nasladit'sya ee krasotoj, a potom nachinali obsuzhdat' matematicheskie problemy - dva velikih cheloveka. - Vy znali moego otca? - YA ego - da, a on menya - net. Mne nravilos' slushat' ih razgovory i podderzhivat' okruzhayushchuyu prirodu takoj, chtoby oni poluchali maksimal'noe udovol'stvie. - Kto vy, madam? - YA Hranitel'nica doliny. V shkole tebe, byt' mozhet, rasskazyvali o nas, nazyvaya ejonami. YA podderzhivayu zdes' poryadok. Obychno lyudi menya pugayut. A detej ya lyublyu. Horosho, chto ty syuda prishel. Esli hochesh', mozhesh' poplavat' v reke. YA sdelayu vodu holodnee ili teplee - kak pozhelaesh'. Mal'chik ulybnulsya. - Ladno, - otvetil on. I pobezhal k vode. Hranitel'nica povernulas' k Mizaru. - Ty ne prosto konstrukciya, - zayavila ona. - Tebya sdelal Donnerdzhek? - Net. Dumayu, net, - otryvisto zagovoril Mizar. - No.., ne.., pomnyu.., kak.., poyavilsya. Oslepitel'naya.., vspyshka sveta.., i ya padal. Skitalsya.., dolgo i daleko. Ne znayu.., otkuda ya prishel. No mal'chik dobr.., ko mne.., i ya igrayu.., s nim. Tak luchshe - imet' druga.., chem skitat'sya. - YA rada, chto vam horosho vmeste. - Inogda.., chernyj motylek.., prihodit pogovorit'. YA chuvstvuyu.., chto dolzhen ego znat'. No on ne.., hochet govorit' o takih.., veshchah. Odnako on.., druzhelyuben. - Kak ego zovut? - Aliot. - Oj. - Ty.., s nim znakoma? - Nu, ne sovsem. Na mgnovenie mne pokazalos', chto ty proiznes drugoe imya. - CHernye motyl'ki.., vstrechayutsya.., redko. - Verno. - Hranitel'nica povernulas' i posmotrela na plavayushchego mal'chika. - Vam pora vozvrashchat'sya? - YA ne.., znayu. - Ditya, gde ty zhivesh'? - V zamke Donnerdzhek. - Kogda tebya zhdut doma? - Navernoe, ya uzhe opozdal. Horosho, chto napomnili. On vyshel na bereg, vstryahnulsya i vstal na solnce, - Spasibo za kupanie. - Prihodi, kogda zahochesh', Dzhon Donnerdzhek. Ty uveren, chto najdesh' dorogu obratno? YUnyj Donnerdzhek posmotrel na Mizara: - Ty mozhesh' vzyat' sled? Pes opustil golovu. - On.., vse eshche.., zdes'. - Otlichno. Togda my pojdem. - Vozvrashchajtes', - priglasila Hranitel'nica. - My pridem. Spasibo vam.

    x x x

Oni toroplivo probiralis' cherez les, no cherez nekotoroe vremya Mizar ostanovilsya. - CHto takoe? - sprosil yunyj Donnerdzhek. - Sled stanovitsya.., slabym. YA ne uveren.., ne ponimayu.., chto proishodit. - Mne tozhe kazhetsya, chto vse tut kakoe-to chuzhoe. - Ty.., prav. My prishli.., ne otsyuda, - oglyadyvayas' po storonam, zametil pes. - Aga. - CHto? - Mashina tvoego otca.., prodolzhaet.., menyat' rajony. My popali.., sovsem ne tuda.., otkuda vyhodili. - Estestvenno. CHto budem delat'? - YA ne znayu. Kazhetsya.., ran'she.., ya umel nahodit' dorogu. No ne znayu.., kak. Daj vremya.., ya vspomnyu. - Dek budet bespokoit'sya... Est' ideya. Ty mozhesh' otvesti nas tuda, gde my tol'ko chto byli? - Poshli. Nuzhno toropit'sya. Mizar povernulsya i zatrusil v obratnom napravlenii. Donnerdzhek posledoval za nim. - Hranitel'nica! Hranitel'nica! - kriknul Donnerdzhek. - My mozhem eshche pogovorit'? Sredi listvy poyavilas' zelenaya golova. - Da, ditya? - sprosila Hranitel'nica. - Mashina otca okazalas' slishkom daleko. Ne mogli by vy pozvat' ego druga - doktora Dzhordana - i sprosit'.., ne otvedet li on nas domoj? - Konechno. YA uzhe.., a vot i on. Pered nimi vozniklo malen'koe golograficheskoe izobrazhenie uchenogo. - Da, Kaltris, - skazal on. - CHto.., kto eto? - Syn tvoego druga Donnerdzheka i ego pes Mizar. Oni zabludilis'. Ty znaesh', kak vernut' ih v zamok Donnerdzhek? - Mogu bystro vyyasnit'. Podozhdite nemnogo. Kak tebya zovut, mal'chik? - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij. - Pohozh. Figura Risa uvelichilas' do normal'nyh razmerov i obrela material'nost'. - YA pomnyu, chto ustanovil periodicheskuyu smenu dekoracij, - zadumchivo progovoril on. - Da. Dumayu, chto s momenta nashego uhoda vse vokrug menyalos' trizhdy. - Imenno eto mne i nuzhno bylo znat'. Skol'ko vremeni vy proveli u Kaltris? - Mozhet byt', chas. My pogovorili, a potom ya poshel plavat'. - Ochen' horosho. Vy otsutstvovali ne tak dolgo, kak tebe pokazalos'. V doline Kaltris vremya techet inache, chem v ostal'nyh mestah. Spasibo, chto svyazalas' so mnoj, Kaltris. - Nu chto ty, Ris! Ne propadaj nadolgo. - Obeshchayu. - Ris povernulsya k mal'chiku i ego potrepannomu psu. - Otkuda vy prishli? Poskripyvaya sustavami, Mizar pokazal: - Von.., ottuda. - Poshli, ya dostavlyu vas domoj. Oni zashagali po lesnoj tropinke, sleduya za vysokoj strojnoj figuroj Risa Dzhordana. - Ne znal, chto u Donnerdzheka est' syn, - progovoril cherez nekotoroe vremya Dzhordan. - Est'. - Kak on pozhivaet? - Otec umer, kogda ya byl sovsem malen'kim. Ris promolchal, tol'ko chut' opustilis' plechi, no prodolzhal uverenno shagat' vpered. - YA rabotal s nim nad odnim proektom, kogda zvonki prekratilis'. YA bespokoilsya... Pochemu mne nichego ne skazali? - Po-moemu, on ne hotel, chtoby kto-nibud' uznal o ego smerti, - otvetil mal'chik. - Pochemu? - Ponyatiya ne imeyu. Nikogda ne zadumyvalsya. Tak bylo vsegda. - Avtootvetchik zamka soobshchaet vsem, chto Donnerdzhek otpravilsya v puteshestvie, - Otec prikazal. - Tak kto zhe o tebe zabotitsya? YA ne ochen' horosho predstavlyayu polozhenie tvoej materi. - Ona tozhe umerla. Ih pohoronili ryadom na semejnom kladbishche. Obo mne zabotyatsya roboty - Dek, Vojt i Kuki. I moi druz'ya - Mizar, naprimer. - Uzhasno. Veroyatno, u Dzhona imelis' dostatochno ser'eznye prichiny, chtoby vse organizovat' imenno tak. Odnako proshlo mnogo vremeni. Vlasti skoree vsego... Iz brasleta poslyshalsya negromkij golos: - |tu funkciyu ne sledovalo do teh por, poka Dzhon ne dostignet sovershennoletiya, za isklyucheniem ekstrennyh sluchaev - kakovoj i yavlyaetsya dannaya situaciya. YA proshu tebya, moj staryj drug, ne soobshchat' vlastyam o sluchivshemsya. Ty dolzhen poverit' mne na slovo. YA sdelayu tak, chto ty v lyuboe vremya budesh' zhelannym gostem v zamke Donnerdzhek. Tol'ko ne pytajsya vyvodit' moego syna za ego predely. - Dzhon! YUnyj Donnerdzhek pristal'no smotrel na braslet, odnako v okruglivshihsya glazah mal'chika ne bylo straha. - Dzhon? - Ne vo ploti, Ris, no ne somnevajsya, eto zhelanie Dzhona D'Arsi Donnerdzheka - otca mal'chika. V Verite emu grozit ser'eznaya opasnost'. - No razve podobnye poseshcheniya Virtu... - On gulyaet zdes' s mladencheskogo vozrasta, i emu nikto ni razu ne prichinil vreda. - YA veryu tebe, Dzhon. My prodolzhim nash razgovor, - esli ya pridu v gosti k mal'chiku? - Pri odnom uslovii: ne pytat'sya snyat' braslet s ruki moego syna. - Dazhe posle smerti ty umudrilsya zaintrigovat' menya. YA dayu slovo. - Ty i v samom dele v braslete, otec? - sprosil nakonec mal'chik. - Net, - razdalsya golos Donnerdzheka-starshego, - No moya lichnost' otrazhena v ejone, kotoryj zaodno poluchil i vse moi znaniya. - YA ne ponimayu. Ty zdes' ili net? - YA i sam tolkom ne razberus'. YA chuvstvuyu sebya Donnerdzhekom... Vprochem, eto odno iz svojstv ustrojstva. Budem schitat', chto ya ochen' umnoe komp'yuternoe sozdanie - tak mne budet legche, i my smozhem izbezhat' metafizicheskih diskussij. - A chto takoe metafizika? - To, chego ya stremlyus' izbezhat'. Mal'chik rassmeyalsya, i oba muzhskih golosa prisoedinilis' k nemu. - YA daleko ne vsegda znayu, chto smeshno, a chto - net, - pechal'no progovoril Dzhon-mladshij. - Nu, esli tebe veselo, znachit, smeshno, - zametil Ris, polozhiv emu na plecho ruku. - I eshche u tebya voznikaet priyatnoe oshchushchenie vnutri. - A esli ty ne ponimaesh' kakoj-nibud' shutki, skazhi nam, i my tebe ob座asnim, - vmeshalsya braslet. Oni svernuli, i Ris skazal: - Von tam, vperedi Scena, ne tak li? - Ochen' pohozhe. - YA hotel by snova pogovorit' s vami oboimi. - YA skazhu Deku, chtoby on prinimal tvoi zvonki, - zaveril braslet. - Tebe vsegda budut rady v zamke. Pohozhe, so zdorov'em u tebya vse v poryadke? - Luchshe, chem ran'she. - Zamechatel'no. Da, my eshche pogovorim. Spasibo za to, chto provodil nas. Oni rasstalis', i yunyj Donnerdzhek voshel na Scenu. - YA snova vpadayu v spyachku, - zayavil braslet. - A tebe nado poest'. Mizar to li zarychal, to li vzrevel dvigatelem, svernulsya v klubok v centre Sceny i zakryl glaza. - Dek, ya vernulsya, - pozval yunyj Donnerdzhek.

    x x x

V techenie sleduyushchih neskol'kih mesyacev mal'chik uprosil braslet pokazat' emu, kak nahodit' dorogu domoj skvoz', fazovye izmeneniya. Potom, v tom zhe godu, on nauchilsya pronikat' vnutr' i kasat'sya veshchej v Virtu. Braslet prakticheski eto ne kommentiroval, a Ris ne znal, kak ob座asnit' stol' strannoe yavlenie. - Takoe dazhe teoreticheski nevozmozhno! Tvoj papa delal udivitel'nye veshchi s prostranstvom i vremenem v Virtu, no dazhe on ne umel proizvodit' sluchajnye perehody. Boyus', mne pridetsya peresmotret' chast' moih teorij. - A ty rasskazhesh' mne o nih? - Kogda stanesh' postarshe i budesh' luchshe znat' matematiku. - Ne pogovorish' s Dekom, chtoby on pobystree nachal uchit' menya matematike? - Konechno. - Mozhno mne zadat' tebe lichnyj vopros? - Sprashivaj. - U tebya kogda-nibud' byli deti? Ris ne otvechal dovol'no dolgo. - Da, - nakonec proiznes on. - |to uzhasno - perezhit' svoih detej. U menya bylo dva syna i doch'. Oni umerli. Dvoe vnukov. Ih uzhe tozhe net v zhivyh. Odna pravnuchka - devochka po imeni Megan. Uchitsya v shkole, lyubit matematiku i fiziku. Ona - bol'shoe uteshenie dlya menya. Megan prihodit v gosti, i my drug drugu nravimsya. A vot ostal'nyh mne nedostaet. - YA tebe sochuvstvuyu. - Ne nuzhno ni o chem zhalet'. YA dolzhen byt' blagodaren za to, chto u menya bylo, i za to, chto est', razve ne tak? Da, mne ne hvataet ulybki odnogo malen'kogo mal'chika i smeha drugogo i.., proklyat'e! Ponimaesh', ya prozhil ochen' dolgo i mnogo sdelal. YA dolzhen byt' schastlivee mnogih drugih. No pochemu ty sprosil menya o detyah? - Prosto ty vedesh' sebya so mnoj, kak chelovek, kotoryj umeet obrashchat'sya s det'mi. Vot i vse. Ris protyanul ruku i potrepal mal'chika po volosam. - Davaj pogovorim nemnogo o chislah, - predlozhil staryj uchenyj. - Ladno. Ponachalu Ris prihodil dovol'no chasto, a yunyj Donnerdzhek proskal'zyval v Virtu, chtoby s nim vstretit'sya. Ris tol'ko golovoj kachal, glyadya na legkost', s kotoroj mal'chik prodelyval etot fokus.

    x x x

Imenno Ris Dzhordan pervym nachal nazyvat' ego "Dzhej". - "Dzhon" ne goditsya - vo vsyakom sluchae, dlya menya. Dzhon - imya tvoego otca, i esli ya budu tak tebya nazyvat', to bystro zaputayus' i prosto svihnus'. On rassmeyalsya, i yunyj Donnerdzhek vmeste s nim. Mal'chik prekrasno znal, chto Ris Dzhordan - ochen' staryj chelovek, gorazdo starshe, chem byl by sejchas ego otec, esli by ne umer, i bol'shinstvo drugih pacientov v lechebnice Verite. Odnako virtual'nyj oblik Risa - strojnyj tridcatipyatiletnij muzhchina - vsegda ostavalsya neizmennym. Neobychnye vstrechi obespokoili Kaltris, kogda ona zametila neobychnuyu sposobnost' yunogo Donnerdzheka peresekat' granicy interfejsa, ne pol'zuyas' mehanicheskimi i elektronnymi prisposobleniyami. Hranitel'nica proanalizirovala situaciyu i prishla k vyvodu, chto, poskol'ku Donnerdzhek sposoben perenosit' svoe telo cherez interfejs, uskorenie potoka vremeni mozhet privesti k ego prezhdevremennomu vzrosleniyu. Iz uvazheniya k zhelaniyu Risa sdelat' kak mozhno bol'she v ostavshiesya emu gody Donnerdzhek poseshchal svoego nastavnika v doline Kaltris, ispol'zuya virtual'nyj oblik. Skoro on poluchil takoe obrazovanie, kotoroe nikak ne sootvetstvovalo ego nezhnomu vozrastu. Iz nih poluchilas' strannaya para: starik s vneshnost'yu cheloveka srednih let i mal'chik so znaniyami - esli ne mudrost'yu - studenta. Odnako oni druzhili iskrenne i krepko. Ris zamenil yunomu Donnerdzheku prezhdevremenno umershego otca. Ris Dzhordan, v svoyu ochered', lyubil mal'chika za ego sobstvennye kachestva i v pamyat' o Donnerdzheke-starshem. Proshlo vremya, i Ris vdrug ponyal, chto, hotya on horosho znal Dzhona D'Arsi Donnerdzheka, on otnosilsya k nemu s professional'nym uvazheniem - i ne bolee togo. Odnako syn Dzhona, s ego strannoj ser'eznost'yu, analiticheskim podhodom k lyuboj shutke i ves'ma svoeobraznym otnosheniem k chelovecheskim problemam, vyzyval u starika sovsem drugie chuvstva. - Net, "Dzhon" ne goditsya, ty uzh ne obizhajsya, synok. Polagayu, drugaya forma tvoego imeni menya bol'she ustroit. Esli ty, konechno, ne vozrazhaesh'. - Vovse net. Ris, - otvetil yunyj Donnerdzhek, s interesom glyadya na svoego nastavnika. On pochuvstvoval, chto proishodit nechto neobychnoe, mozhet byt', kakoj-to etap ego zhizni podoshel k koncu. Emu dazhe pokazalos', chto on stanet sovsem drugim chelovekom posle togo, kak Ris nachnet nazyvat' ego po-novomu. - I chto zhe my pridumaem? - Nu, mozhno bylo by vybrat' tvoe vtoroe imya, no D'Arsi zvuchit slishkom vysokoparno... - Horosho. - Iz "Dzhona" ochen' udobno delat' umen'shitel'nye, - prodolzhal starik. - Naprimer, "Dzhonni" i "Dzhek". Ty ne pohozh na "Dzhonni", a "Dzhek Donnerdzhek" slishkom napominaet detskij stishok. Kaltris, kotoraya slushala ih razgovor, vystaviv iz vody golovu (malen'koe Sargassovo more zelenyh volos), rassmeyalas' - melodichno, slovno penie voln, nabegayushchih na bereg. YUnyj Donnerdzhek s ser'eznym vidom kivnul. - Krome togo, uchityvaya, chto tebya nazvali v chest' otca, ty eshche i mladshij. Poluchaetsya Dzhon-mladshij, slishkom dlinno. A sokrashchenno Dzhej-Dzhej . Ris Dzhordan posmotrel na ser'eznuyu minu sidevshego ryadom s nim malen'kogo muzhchiny. Dazhe s bosymi nogami, ne prosohshimi posle kupaniya vmeste s Kaltris, on pohodil na "Dzhej-Dzheya" ne bol'she, chem na "Dzhonni". - No ostaetsya eshche prosto "Dzhej". |to imya tait v sebe ogromnyj potencial. Pohozhe na polnoe, a s drugoj storony, zastavlyaet vspomnit' celyj ryad totemnyh obrazov. - Totemnyh obrazov? - udivlenno peresprosil Donnerdzhek. - Da. Pervaya bukva imeni v pechatnom variante izognuta, slovno rybolovnyj kryuchok, a v kursive napominaet slegka povernutyj znak beskonechnosti. A eshche est' ptica, kotoruyu nazyvayut "sojka" - sinyaya, sovsem ne redkaya, lyubit kopat'sya v gryazi, ne proch' chto-nibud' ukrast' pri sluchae - po krajnej mere koe-kto tak schitaet, - zato umeet ocenit' situaciyu. Sojki preduprezhdayut drugih zhivotnyh o hishchnikah i bez kolebanij sobirayutsya vmeste protiv obshchego vraga. I yavlyayutsya dal'nimi rodstvennikami voronov i voron. "Dzhej". Nu, kak? - Mne nravitsya, - otvetil Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij. - Znachit, tak tomu i byt', - zayavil Ris Dzhordan, a potom torzhestvenno nabral prigorshnyu vody iz reki Kaltris i vylil na golovu Donnerdzheka, okrestiv ego novym imenem. Lezhavshij na beregu pes Mizar, ne pomnivshij ni svoego sozdatelya, ni togo, kak emu davali imya, zastuchal hvostom po trave. On ne imel ni malejshego ponyatiya o tom, chto ran'she ego hvost byl dvojnym - iz tolstogo krasnogo kabelya. Vprochem, on ne osobenno interesovalsya svoim prezhnim "ya". Edinstvennyj iz teh, kto prihodil k yunomu Donnerdzheku iz carstva Tanatosa, ohranyal i igral s nim, Mizar ne vedal o svoem pervom hozyaine. - Dzhej, - proiznes mal'chik udivlenno. Emu ponravilos' novoe imya. - Dzhej. Na nego nahlynuli emocii, s kotorymi on ne smog spravit'sya i potomu s pronzitel'nym voplem prygnul v vodu, obryzgal Risa s nog do golovy i pochti, pochti umudrilsya shvatit' Kaltris za volosy, tak pohozhie na vodorosli.

    x x x

V te dni, kogda Ris byl zanyat, Dzhej Donnerdzhek otpravlyalsya vmeste s Fekdoj, Mizarom, D'yubi ili Aliotom issledovat' mnogoyarusnyj mir Virtu. Ruiny gorodov i pokinutye poseleniya, pustye gostinicy, gimnasticheskie zaly, bordeli, dzhungli, gory, plyazhi, pustyni, dazhe dno vysohshego morya - oni pobyvali povsyudu. - Ty dolzhen pomnit', - kak-to raz, nezhas' na plyazhe, predosteregal mal'chika Ris, - chto oba tvoi mira real'ny. Esli ty nahodish'sya v Virtu, tebya mozhet nastignut' smert' vo vremya virtual'noj laviny. A v Verite legko svernut' sebe sheyu, padaya s lestnicy. - A chto oznachaet Virtu? - sprosil Dzhej. - Tak v vosemnadcatom veke nazyvali proizvedeniya iskusstva. Nel'zya ne priznat', chto eto velichajshee proizvedenie iskusstva iz vseh sozdannyh chelovekom. - Navernoe, ty prav. A Verite - mesto, gde zarodilas' pervaya real'nost'? - Verno. - Fizika i himiya - zakony dvizheniya i termodinamiki - dejstvuyut v Virtu sovsem ne tak, kak v Verite, lish' imitiruyut... - Pravil'no. - ..potomu chto neobhodimo shodstvo, v protivnom sluchae v Virtu nevozmozhno bylo by nahodit'sya - i dostatochnoe kolichestvo razlichij, chtoby sdelat' Virtu maksimal'no poleznym. - Ty prav. V osobennosti esli uchest', chto Virtu ispol'zuyut dlya otdyha v ne men'shej stepeni, chem dlya biznesa i razresheniya nauchnyh zadach. - A chto eto za problema, nad kotoroj ty rabotaesh', - ob容dinennaya teoriya? - Kogda Virtu sozdala sebya posle togo, kak u Banzy proizoshla sluchajnaya cepnaya reakciya, unichtozhivshaya chast' polya, novyj mir daleko ne srazu otkryl nam svoi tajny. My uchilis' - metodom prob i oshibok, pytalis' ustanovit' sobstvennye pravila. Virtu okazalas' sil'nee v bazovyh veshchah, hotya ej prishlos' vzyat' na sebya programmirovanie i stroitel'stvo dopolnitel'nyh prostranstv. My tak i ne sumeli ponyat', lokalizovano li dejstvie fizicheskih zakonov, ili oni nekotorym obrazom iskazheny i yavlyayutsya chastnymi primerami bolee obshchih. Ili voobshche vse opredelyaetsya celesoobraznost'yu i sopernichestvom, vstayushchimi nad morem haosa. - A imeet li eto znachenie, - sprosil mal'chik, - esli rezul'tat ostaetsya tem zhe? Ris rassmeyalsya: - Ty rassuzhdaesh' sovsem kak tvoj otec, kogda im ovladeval pragmatizm. Razumeetsya, imeet. V konechnom schete vse imeet znachenie - kakim imenno obrazom, ne znayu, no ya vsegda budu verit' v etot postulat. Polagayu, tut-to i zaklyucheno razlichie mezhdu teoretikom i inzhenerom. Nas interesuet nachalo i konec; nam neobhodimo vyyasnit', gde prohodit istinnaya granica. Kto-to drugoj mozhet skazat': "Vy s bol'shej pol'zoj potratite vremya, esli popytaetes' najti real'noe primenenie svoim silam. Novye teorii dolzhny rozhdat'sya iz praktiki - tol'ko togda u nih poyavitsya zdorovaya osnova". Oni po-svoemu pravy. Odnako ya sklonyayus' k pervomu podhodu, a tvoj otec - ko vtoromu. - No vy oba schitaete Virtu proizvedeniem iskusstva? - Tochno. - YA rad, chto mnogie veshchi na samom dele ne takie prostye, kak mne kazalos' vnachale, - zametil Dzhej, podnimaya ekzoticheskuyu morskuyu rakovinu pal'cami nogi i brosaya ee v vodu. - Pohozhee udovol'stvie mozhno poluchit', razgadyvaya horoshij krossvord, - skazal Ris. - A chto takoe krossvord? - O Gospodi! Ty, pohozhe, snova zabrosil zanyatiya. Vo vremya sleduyushchego vizita ya prinesu tebe neskol'ko shtuk. Mne kazhetsya, tebe ponravitsya.

    x x x

Vyhod knigi Artura Idena "Proishozhdenie i razvitie modnoj religii" proizvel nastoyashchuyu sensaciyu. Idei obladal redkim chuvstvom yazyka, k tomu zhe ego rabota opiralas' na akademicheskie tradicii antropologicheskih issledovanij i imela izyashchnoe dokumental'noe podtverzhdenie. Iden otnosilsya k predmetu issledovaniya s soblyudeniem vseh eticheskih norm. On Sderzhal dannoe sebe slovo i ne raskryl ni odnogo tajnogo rituala, ne narushil ni odnoj klyatvy. Odnako avtor prodemonstriroval, chto, nesmotrya na vse svoi zayavleniya. Cerkov' |lish ne osnovyvaetsya na drevnih otkroveniyah, a postoyanno razvivaetsya. Priznavshis', chto on sam yavlyalsya prihozhaninom Cerkvi, Iden rasskazal, kak ego issledovaniya ispol'zovalis' dlya sozdaniya riz i molitvennyh ceremonij. Rassuzhdeniya o roskoshnyh inter'erah chastnyh zdanij i ofisov, opisanie zhizni starshih chlenov ierarhii namekali - nikakih pryamyh zayavlenij - na to, chto pozhertvovaniya daleko ne vsegda idut na proslavlenie bogov. "Proishozhdenie i razvitie modnoj religii" vyshlo v sokrashchennom variante (bez primechanij) s illyustraciyami, poluchennymi iz samyh raznoobraznyh istochnikov - vklyuchaya drevnie tradicii sredstv massovoj informacii. Poyavilas' p'esa pod nazvaniem "Svyashchennik - tajnyj agent"; golograficheskij fil'm (zdes' Iden poluchil seksual'nuyu, no krutuyu pomoshchnicu, kotoraya bol'shuyu chast' vremeni zanimalas' doprosom vysshih chinov Cerkvi v periody prazdnikov ploti) i virtual'naya interaktivnaya rolevaya igra. Vprochem, poslednyaya imela strannuyu i malopriyatnuyu tendenciyu: pyat' uchastnikov pogibli i neskol'ko dyuzhin poluchili raneniya, prezhde chem na nee vyshel oficial'nyj zapret. Iz chego mnogie sdelali vyvod, chto elishitam est' chto skryvat'. Rynok navodnili proizvedeniya analogichnoj napravlennosti: "Rab Ishtar", "Razvlecheniya elishitov", "Krylataya lozh'" i tomu podobnoe. Oni prodavalis' ne tak horosho, kak kniga Idena, poskol'ku ni odna iz nih ne soderzhala unikal'nogo sochetaniya antropologicheskogo analiza i lichnogo opyta. Ne prihodilos' somnevat'sya, chto Artur Iden stal ochen' bogatym chelovekom. Ego agent otkazyvalsya ot kommentariev, no vyglyadel strashno dovol'nym. Ot obshchestvennosti ne ukrylos', chto on stroit sebe novyj dom v Parizhe. Odnako vzyat' interv'yu u samogo Artura Idena nikto ne smog. Vo vremya edinstvennogo torzhestvennogo uzhina, posvyashchennogo vyhodu knigi - na kotorom vopreki (a mozhet byt', blagodarya) pokrovu tajny prisutstvovalo dovol'no mnogo gostej, - avtor prosto ischez. V techenie neskol'kih mesyacev posle opublikovaniya svoego stol' nashumevshego proizvedeniya Iden pis'menno otvechal na voprosy zhurnalistov. Zatem, soslavshis' na neobhodimost' skryvat'sya iz-za beschislennyh ugroz (ni odna iz nih, kak on podcherknul, ne ishodila ot cerkovnyh vlastej, rech' shla lish' o fanatikah), Iden stal nedostupen. Ego kniga v zhestkom pereplete ostavalas' v spiske bestsellerov v techenie goda, a potom eshche vosemnadcat' mesyacev v elektronnoj forme. (Koe-kto utverzhdal, budto ona znachitel'no dol'she zanimala by pervoe mesto po populyarnosti, esli by postoyanno ne podvergalas' postoronnemu redaktirovaniyu.) Cerkov' |lish ne sdelala ni odnogo oficial'nogo zayavleniya otnositel'no "Proishozhdeniya i razvitiya modnoj religii". Srazu zhe posle vyhoda knigi mnogie priverzhency Cerkvi pokinuli ryady elishitov, no postepenno poyavilis' novye zhelayushchie, i vskore prezhnyaya chislennost' byla vosstanovlena. Periodicheski svyashchenniki demonstrirovali pastve svoe virtual'noe mogushchestvo, odnako v celom vysshie cerkovnye sanovniki ne obrashchali osobogo vnimaniya na obshchestvennoe mnenie.

    x x x

Sidya vysoko sredi vetvej gigantskogo dereva, Dzhej nablyudal, kak Sejdzhek i CHimo derutsya za pravo byt' vozhdem klana. Shvatka nazrevala davno, CHimo nadeyalsya zastat' Sejdzheka vrasploh ili dozhdat'sya, kogda vozhak poluchit kakuyu-nibud' ranu. Sejdzhek postoyanno derzhalsya nastorozhe, odnako emu ne udalos' skryt', chto on podvernul lodyzhku vo vremya ocherednogo nabega na lager' iksi. - Prishlo vremya nam vyyasnit' otnosheniya, boss, - skazal CHimo vskore posle togo, kak oni vernulis'. - Ty nedostatochno horosh, CHimo. - YA dolgo zhdal, nablyudal za toboj. Znayu vse tvoi tryuki. Davaj razberemsya, kto iz nas luchshe. Sejdzhek popytalsya oglushit' svoego sopernika neozhidannym udarom pravoj ladoni. CHimo uvernulsya i vrezal Sejdzheku levoj rukoj po rebram. - Ty stanovish'sya starym i neuklyuzhim, - zayavil on. Sejdzhek zarychal, neozhidanno sgreb CHimo v ob座atiya i nanes emu neskol'ko udarov golovoj, prezhde chem tot uspel vyrvat'sya i otskochit' na bezopasnoe rasstoyanie. Dzhej, igravshij s D'yubi v pryatki sredi vetvej gigantskih derev'ev, poteryal svoyu podruzhku. I vdrug uslyshal zlobnye kriki i rev. Ustroivshis' na razvilke, mal'chik ne mog otorvat'sya ot zavorazhivayushchego zrelishcha: protivniki katalis' po zemle, pytayas' drug druga zadushit'. - Slabak! - Lyubitel' poludohlyh ovec! - Pozhiratel' der'ma! Shvatka prodolzhalas', rasshiryaya slovarnyj zapas Dzheya. Sejdzhek nashel palku i slomal ee o golovu CHimo. Tot nanes udar dvumya kulakami srazu i sdelal udachnyj zahvat. - Otkruchu tebe golovu! - Perelomayu nogi! - S容m tvoyu pechen'! - A ya - tvoyu, vmeste s goryachim supom! - Otrezhu tebe chlen! Sejdzhek vysvobodil ruki i obhvatil golovu vraga. CHimo prinyalsya izo vseh sil kolotit' Sejdzheka po bol'noj lodyzhke. Sejdzhek pomorshchilsya, no sopernika ne otpustil. - Staryj ublyudok! Pridetsya tebya ubit'! Vokrug sobralsya Narod. "Budet li CHimo takim zhe horoshim vozhdem, kak Sejdzhek?" - somnevalis' samye umnye. Dzhej obnaruzhil, chto ves' vzmok i drozhit. Nikogda ranee emu ne prihodilos' videt' nastoyashchej draki. - Net! - prosheptal mal'chik, kogda bol'shie pal'cy Sejdzheka nashli glaza CHimo. CHimo bol'she ne ceplyalsya za Sejdzheka. Teper' on pytalsya ottolknut' vraga - davlenie na glaznye yabloki usililos'. On oskalilsya i bezuspeshno staralsya ukusit' protivnika, rychal i rugalsya. Sejdzhek davil vse sil'nee. Podnyav ruki, CHimo shvatil zapyast'ya Sejdzheka, namerevayas' otorvat' ih ot svoego lica. Pri etom on prodolzhal kolotit' vraga po lodyzhke. Oba istekali krov'yu ot mnogochislennyh ran na plechah i golove. Dzheyu hotelos' otvernut'sya, odnako proishodyashchee zavorazhivalo, snova zastaviv dumat' o prirode racional'nogo i irracional'nogo v sud'be kazhdogo zhivogo sushchestva. No na samom dele gruboe nasilie, vyzvannoe protivostoyaniem... CHimo izdal dikij bul'kayushchij vopl', i Donnerdzhek uvidel, chto pal'cy Sejdzheka voshli v glaza ego vraga. Sejdzhek tut zhe opustil ruki na sheyu CHimo. Tot perestal kolotit' ego nogami i popytalsya sdelat' neskol'ko vdohov, zahripel. - Ty sobiralsya vyyasnit', kto iz nas luchshe, - skazal Sejdzhek, prodolzhaya sdavlivat' gorlo CHimo. - Otlichno. Teper' ty znaesh'. Poslyshalsya tresk, slovno kto-to slomal palku, i golova CHimo bessil'no upala vpravo. - Ty poluchil to, chto hotel, - skazal naposledok Sejdzhek i podnyalsya nad telom CHimo. - Kto teper' vozhd'? - zakrichal on. - Sejdzhek! - zakrichali vse. - Vozhd' vozhdej! - Sejdzhek! - snova zakrichali vse. - Sovetuyu vam etogo ne zabyvat'! - voskliknul on i zahromal k derevu. Vzglyanul na stvol, prikinul vysotu nizhnej vetki, vspomnil o bol'noj lodyzhke, vzdohnul i vybral derevo s vetvyami ponizhe. Medlenno, starayas' sdelat' vid, chto s nim vse v poryadke, Sejdzhek podtyanulsya na rukah i uselsya na pervoj zhe podhodyashchej razvilke. Ego soplemenniki radostno zakrichali i zamahali emu rukami. Togda on pozvolil sebe ulybnut'sya. Vot chto takoe prekrasnaya zhizn'!.. Dzhej eshche dolgo ne reshalsya uskol'znut' s etogo strashnogo mesta. Emu eshche nikogda ne prihodilos' videt' koshmara nayavu.

    x x x

V posleduyushchie neskol'ko dnej Dzhej izbegal vstrech so svoimi druz'yami, pogruzivshis' v chtenie. Ego uzhasno tyanulo rasskazat' im o poslednem puteshestvii, no on zanimalsya vozdushnoj akrobatikoj i pod rukovodstvom Kaltris uchilsya plavat' v reke nizhe vodopada. A po nocham mal'chika muchili koshmary, v kotoryh Sejdzhek i CHimo srazhalis' za pravo byt' vozhdem klana. Inogda Dzheyu kazalos', budto on slyshit tresk lomayushchihsya kostej shei CHimo. Odnazhdy noch'yu, kogda on otkryl glaza posle osobenno yarkogo sna, mal'chik uslyshal stony i zvon cepej. Dzhej podnyalsya po lestnice na tretij etazh - zvuki donosilis' ottuda - i uvidel udalyayushchuyusya prizrachnuyu figuru. - Podozhdite! Pozhalujsta! Sushchestvo zamedlilo shagi i povernulos' k nemu. - YA.., ya nikogda ne videl i ne slyshal vas ran'she, - zayavil Dzhej. - Kto... CHto vy takoe? - Obychnyj prizrak. Pohozhe, ya dovol'no dolgo spal, - otvetil tot. - A ty kto takoj? - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij. Obychno menya nazyvayut Dzhej. - Da, teper' ya vizhu shodstvo. Kak tvoj papa? - On uzhe davno umer. - YA ne videl ego sredi nashih, znachit, on popal v kakoj-to osobyj raj. ZHal', chto ty ego poteryal, mal'chik. Takogo cheloveka horosho imet' ryadom. - Vyhodit, vy ego znali? - O da. My vrode kak byli druz'yami, hozyain i ya. - Pochemu zhe my nikogda ne vstrechalis' ran'she? - sprosil Dzhej. - Obychno ya poyavlyayus', kogda kto-to nachinaet sil'no perezhivat', molodoj hozyain, - otvetil prizrak. - Tebya chto-to trevozhit? - Nedavno ya nablyudal smertel'nuyu shvatku. Da, menya bespokoit to, chto ya videl, - priznalsya Dzhej. - |to so vremenem projdet, - zadumchivo progovoril prizrak. - YA byl svidetelem mnozhestva nasil'stvennyh smertej - ya i sam tak umer, - no teper' oni ne imeyut dlya menya takogo znacheniya, kak ran'she. CHto, vprochem, ne umalyaet uzhasa, ispytannogo v pervyj raz... Odnako ty dolzhen ponyat', chto smert' yavlyaetsya chast'yu zhizni. I zhizn' vsegda prodolzhaetsya, potomu chto novye lyudi rozhdayutsya na svet. Esli by ne bylo smerti, nam by chego-to ne hvatalo. Postarajsya ne zabyvat' ob etom. - No menya trevozhit zhestokost'. - ZHestokost' tozhe chast' zhizni. - Blagodaryu, mister Prizrak. YA ved' dazhe ne znayu vashego imeni. - YA davno uspel ego zabyt'. Ne imeet osobogo znacheniya. - Mne by hotelos' chto-nibud' dlya vas sdelat'. - Znaesh'... - Da? - YA pokazhu tebe mesto, gde tvoj papa hranil vypivku. Nalej nemnogo viski v pepel'nicu - togda ya smogu vdohnut' ego zamechatel'nyj aromat. |to nazyvaetsya sovershit' vozliyanie. Samyj luchshij sposob zavesti druzhbu s prizrakom. - V samom dele? Vozliyanie? Pokazhite mne. Prizrak otvel Dzheya v kabinet, i on prigotovil vypivku. - Kak stranno, chto vy sposobny sovershat' fizicheskie dejstviya, nahodyas' v gazoobraznoj forme. - Mozhet byt', imenno poetomu spirt poluchil svoe imya , - rassmeyalsya prizrak. - Vy redko smeetes', da? - sprosil Dzhej. - Pozhaluj, redko. - Vy gorazdo luchshe vyglyadite, kogda ulybaetes'. - Otsyuda lish' ochen' nemnogoe kazhetsya zabavnym. - Poprobujte kak-nibud' snyat' cepi. - YA pytalsya. Oni voznikayut snova. - Vypejte eshche. - Inogda lyudi poyut, kogda propustyat ryumochku. YA zabyl. - Snimite cepi. YA nemnogo vyp'yu, i my spoem vmeste. Pozdnee Dek uslyshal dva strannym obrazom slivshihsya golosa: - Ty pojdesh' po verhnej doroge, a ya pojdu po nizhnej... Ris, braslet i ostal'nye druz'ya Dzheya druzhno otgovarivali ego ot poseshcheniya chelovecheskih poselenij v Virtu i drugih mestah, kotorye mogli tait' v sebe opasnost'. - Kogda stanesh' starshe i nauchish'sya prinimat' lyuboe oblich'e, kakoe tol'ko pozhelaesh', my vernemsya k obsuzhdeniyu etogo voprosa, - zayavil Ris. - Uzh ne znayu, chto tvoj otec vstroil v braslet, no on stoit celogo sostoyaniya. Lyudi gotovy na ubijstvo, chtoby ovladet' sposobnost'yu perehoda.. Ty dolzhen hranit' vozmozhnosti brasleta v tajne. Nikomu o nem ne rasskazyvaj. Nel'zya, chtoby kto-nibud' uvidel, kak ty puteshestvuesh' mezhdu mirami, A poka potrenirujsya prinimat' razlichnye oblich'ya. Dzhej sodrognulsya, vspominaya shvatku mezhdu Sejdzhekom i CHimo. - Neuzheli ty schitaesh', chto est' veshchi, radi kotoryh stoit sovershat' ubijstva i prinimat' smert'? - To, chto dumayu ya ili ty, ne imeet znacheniya, - otvetil Ris. - Merzavcev na svete hvataet. V lyubom mire ty rano ili pozdno stalkivaesh'sya s nasiliem - real'nym ili metaforicheskim. - Pochemu? - Nasilie yavlyaetsya chast'yu chelovecheskoj prirody. - No pochemu? - Potomu chto v nas est' ne tol'ko racional'noe, no i irracional'noe. I ne sprashivaj bol'she "pochemu". Luchshe pochitaj i povnimatel'nej posmotri vokrug, kogda ryadom s toboj okazhutsya drugie lyudi. - |to otnositsya i ko vsem ostal'nym sushchestvam? - Naskol'ko mne izvestno, da. A chto? - Odnazhdy ya videl, kak pohozhie na obez'yan lyudi dralis', chtoby vyyasnit', kto iz nih budet vozhdem. - A kak ty okazalsya sredi nih? - YA otdyhal na dereve, kogda oni prishli. Ris nahmurilsya. - Pochemu mne kazhetsya, chto ty ne vse govorish'? - pointeresovalsya on. - Potomu chto ty velel mne izbegat' lyudej. - Znachit, ih tam bylo mnogo? - Celoe plemya, navernoe. No eto bylo eshche do nashego razgovora. Krome togo, ty ved' znaesh', braslet rabotaet v oboih napravleniyah. YA vsegda mogu uskol'znut' v Verite. - I vozniknut' pered mashinoj, mchashchejsya na ogromnoj skorosti po shosse - esli ne budesh' sohranyat' ostorozhnost'. - YA vsegda ostorozhen. - Obez'yanopodobnye lyudi namnogo sil'nee nas. K tomu zhe, naskol'ko mne izvestno, oni dovol'no zlobnye. - Da, tut ty prav. - Nauchis' zhe, nakonec, ocenivat' situaciyu! Ne zabyvaj, chto ya tebe rasskazal pro braslet i lyudej. Dzhej kivnul: - Postarayus'. - YA davno zhivu na svete, - promolvil Ris posle neprodolzhitel'nogo molchaniya, - no tol'ko sejchas vspomnil odnu veshch' pro mal'chikov. - CHto ty imeesh' v vidu? - zainteresovalsya Dzhej. - CHto im ni govori, oni vse ravno delayut po-svoemu. Dzhej neskol'ko mgnovenij smotrel na Risa, a potom uhmyl'nulsya. - U tebya horoshaya pamyat', - zayavil on.

    x x x

Esli Ris ne zvonil i nikto iz ego druzej ne prihodil sostavit' emu kompaniyu, Dzhej nachinal skuchat' i v konce koncov prinimal reshenie, chto pora emu posetit' dikie mesta Virtu samostoyatel'no. Mysl' o tom, chto on budet sam izuchat' mir, dostavlyala emu udovol'stvie. Odnazhdy vesennim utrom mezhdu dzhunglyami i step'yu Dzhej vstretil ogromnogo fanta. - Izvinite menya za nazojlivost', - skazal mal'chik, - no vy samoe bol'shoe sushchestvo iz vseh, chto mne dovodilos' vstrechat'. Fant smotrel na nego s ne men'shim interesom. - Ty mne kazhesh'sya znakomym, - skazal on, ostanavlivayas'. - Kak tebya zovut? - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij, - otvetil Dzhej. - A menya zovut Tranto. Shodstvo ne vyzyvaet somnenij. Neskol'ko let nazad ya byl znakom s tvoim otcom. My okazali drug drugu neskol'ko uslug. - A otkuda vy ego znali? - Odnazhdy ya vstretilsya s nim, kogda on vozvrashchalsya iz Nepostizhimyh Polej vmeste s tvoej mater'yu. - Nepostizhimyh Polej ne sushchestvuet! Tranto protrubil - navernoe, rassmeyalsya. - Nel'zya poteshat'sya, esli ty ne uveren, - zametil fant. - Menya uchili nauchnomu podhodu. - Kotoryj, naskol'ko mne izvestno, predpolagaet nepredubezhdennost'. Dzhej opustil golovu i nahmurilsya. - Vy pravy, - tiho progovoril on, - izvinite. Fant snova rassmeyalsya: - Ne imeet znacheniya, gde imenno my vstretilis'. No ty navel menya na odnu mysl' - Da? - V tot raz ya shodil s uma ot boli - rezul'tat starogo povrezhdeniya nervov vozle osnovaniya odnogo iz moih bivnej. Kogda bol' nachinaetsya, ona prohodit tol'ko posle togo, kak ya okonchatel'no teryayu nad soboj kontrol'. YA nichego ne pomnyu, no govoryat, budto vo vremya pristupa ya krushu vse podryad i sovershayu nasilie. - Mne ochen' dal'. - Mne tozhe. YA dolgo i schastlivo zhil vmeste so stadom sebe podobnyh - i tut bol' vernulas'. YA hochu ujti ot nih kak mozhno dal'she. U menya ostalis' tam sem'ya i druz'ya. YA ih zashchishchal. I ne hochu prichinit' gore. Poetomu rano utrom ya nezametno uskol'znul, chtoby, kogda proizojdet samoe hudshee, ryadom nikogo ne okazalos'. I kogo ya vstrechayu? Syna cheloveka, kotoryj sumel izbavit' menya ot pohozhego pristupa. - Moj otec vam pomog? - Da. U menya prekrasnaya pamyat', esli ya ne podvergayus' vozdejstviyu boli. On govoril pro akupunkturu i siacu , a sam chto-to delal. Tebe izvestny eti terminy? - Nemnogo, - otvetil Dzhej. - YA znayu teoriyu. No u menya ne bylo vozmozhnosti popraktikovat'sya. - YA mogu pokazat' tebe, kuda imenno on prikladyval ruki. Ty gotov poprobovat'? - Konechno. - Togda ya lyagu, chtoby ty mog dobrat'sya do nuzhnyh tochek. - Ladno. Dzhej otstupil nazad, a ogromnyj fant opustilsya na koleni, povernulsya i leg na bok. - Vpechatlyayushche, - probormotal Dzhej. - Pomassiruj u osnovaniya verhnego bivnya, ochen' ostorozhno. Tak on nachinal. - Poprobuyu, Tranto. - Horosho. Dazhe esli ne poluchitsya, ya zapomnyu, chto ty pytalsya. Kak ni stranno, est' eshche mesto mezhdu pal'cami zadnej nogi... CHerez desyat' minut gromadnyj fant pochti zadremal. - Sejchas eshche nel'zya skazat' navernyaka, - zayavil Tranto, - no ya chuvstvuyu sebya luchshe. Ty delal massazh dol'she, chem on. A teper' uhodi. - YA sobiralsya posidet' s toboj, posmotret', chem vse zakonchitsya. - Tebe ved' ne ponravitsya, esli drug tebya razdavit? - Net, no so mnoj vse budet v poryadke. - CHoknutyj Dzhej Donnerdzhek, - probormotal Tranto. - Ty znaesh', chto sredi tvoih predkov polno bezumnyh uchenyh? - Vneshnost' mozhet okazat'sya obmanchivoj. Pospi. YA budu otgonyat' melkih hishchnikov i rugat'sya na bol'shih. YA uzhe davno hotel potrenirovat'sya v upotreblenii brannyh slov. Bol'shuyu chast' dnya Dzhej provel ryadom s Tranto, a kogda fant prosnulsya, on srazu uvidel sidevshego ryadom mal'chika. - Vidit Bog, tebe udalos' dobit'sya uspeha, - nakonec skazal on. - Priyatno uznat', chto schastlivye koncovki eshche, imeyut mesto. - Da. Tranto medlenno vstal, potyanulsya i zatrubil. - Navernoe, pora vozvrashchat'sya. Rad, chto v nuzhnyj moment mne udalos' vstretit' eshche odnogo Donnerdzheka. - V lyuboe vremya, - otvetil mal'chik. - Horosho, chto moego papu znali i lyubili samye raznye lyudi i sushchestva. Ty dejstvitel'no videl Nepostizhimye Polya? - Da, no ya pomnyu lish' otdel'nye korotkie epizody, kogda menya podchinilo sebe bezumie. YA ostavil nemalo sledov v entropii i strashno razozlil bossa. Dzhej sodrognulsya: - Neuzheli s Nepostizhimymi Polyami svyazan nekij razum? - Da - i k tebe on imeet kakoe-to otnoshenie. Ty ved' pervenec, ne tak li? - Da. - YA ne do konca ponimayu, kakaya sushchestvuet svyaz' mezhdu toboj i Povelitelem Ushedshih, tak chto ne stanu stroit' predpolozhenij. Odnako tebe sleduet znat', chto tut ne vse chisto. - Kazhetsya, ya bessilen chto-libo predprinyat'. - YA slyshal legendu, kotoraya utverzhdaet, budto odnazhdy tvoj otec srazhalsya s Povelitelem |ntropii i ih poedinok zakonchilsya nich'ej. - Kakim obrazom? - Ponyatiya ne imeyu. Tol'ko Mednyj Babuin, kotoryj sam yavlyaetsya legendarnoj figuroj, mozhet chto-to pomnit'. YA nikogda ego ne vstrechal. Mne rasskazal staryj filin, on odnazhdy provel celyj den' v ego vagone. - V ego vagone? - Da. Mednyj Babuin - eto poezd. - YA sovsem zaputalsya. Ty ne mozhesh' ob座asnit' mne, kak ego najti? - Net, no govoryat, chto Mednyj Babuin poyavlyaetsya i ischezaet, kogda emu vzdumaetsya. Vrode by sushchestvuyut prizrachnye stancii, gde ego osmatrivayut i privodyat v poryadok. On sam najdet tebya. Esli zahochet. Dzhej fyrknul: - Boyus', chto ya poteryal nauchnuyu nepredubezhdennost'. - YA lish' povtoryayu sluhi, poskol'ku oni imeyut k tebe otnoshenie. YA i sam otnoshus' k nim skepticheski. - Ponimayu. Esli uznaesh' chto-nibud' novoe o moem otce, postarajsya zapomnit' - dlya menya. - Obyazatel'no. Mne pora. Spasibo. Dzhej smotrel vsled udivitel'no bystro shagayushchemu Tranto. Kogda fant skrylsya iz vidu, Dzhej uslyshal, kak Tranto zatrubil v poslednij raz. Triumfal'no i radostno. Lezha noch'yu v posteli, Dzhej vspomnil, chto braslet soderzhit chast' vospominanij ego otca, hotya obychno ne ochen' ohotno imi delitsya. Ne znaya, kak pravil'no obratit'sya k brasletu, mal'chik neskol'ko raz legon'ko shchelknul po nemu karandashom. - Bud' tak dobr, menya interesuet informaciya, svyazannaya s Dzhonom D'Arsi Donnerdzhekom-starshim. - CHem mogu pomoch'? - posledoval otvet. - Puteshestvoval li on kogda-nibud' v Nepostizhimye Polya, gde vstupil v bor'bu s Vlastelinom |ntropii? - V dannyj moment dostup k informacii zakryt. - Sushchestvuyut li Nepostizhimye Polya? - Informaciya zakryta. - Povelitel' |ntropii?.. - Informaciya zakryta. - Poezd, nosyashchij imya Mednyj Babuin?.. - Sushchestvuet. - Byval li on v Nepostizhimyh Polyah? - Predpolozhim, chto da. - Kak ego najti? - Informaciya zakryta. - Dolzhna byt' prichina, po kotoroj ya ne mogu poluchit' otvety na svoi voprosy. - Prichina est'. - A svyaz' mezhdu mnoj i Nepostizhimymi Polyami? - Informaciya zakryta. - Sushchestvuet li vozmozhnost' kakim-to obrazom pogovorit' o Nepostizhimyh Polyah, ih hozyaine i moej svyazi s nimi i mozhesh' li ty rasskazat' mne hot' chto-nibud' o nih ili o sebe? - Gm-m. Ty ne vozrazhaesh', esli ya potrachu neskol'ko mgnovenij na analiz struktury dannogo predlozheniya? - Konechno. - Polagayu, ya mogu rasskazat' tebe, chto v Nepostizhimyh Polyah imeetsya ogromnoe, temnoe i tainstvennoe stroenie. - Da? - Ego arhitektorom byl Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-starshij. - Aga. Pochemu? - Vozmozhno, chtoby rasschitat'sya za odin dolg. - Imeyu li ya otnoshenie k ego dolgu? - Napryamuyu net. - A sejchas? - Informaciya zakryta. - Ladno, na segodnya dostatochno. Spokojnoj nochi. - Spokojnoj nochi. S etogo dnya Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij pochuvstvoval, chto u nego v zhizni est' cel'. Vprochem, horosho eto ili ploho, on ne znal.

    Glava 3

Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij stoyal pered virtual'nym zerkalom v nebol'shoj shtol'ne, postroennoj im v lesu Virtu nepodaleku ot zamka Donnerdzhek. On prevratilsya v krasivuyu goluboglazuyu zhenshchinu so svetlymi volosami, dohodyashchimi do serediny spiny. Podnyav nad golovoj ruki, mal'chik prinyalsya vrashchat'sya, starayas' ponyat', naskol'ko udachnym poluchilos' ego novoe telo. Udovletvorennyj osmotrom, Dzhej ulybnulsya i sdelal reverans svoemu izobrazheniyu. Zatem na mgnovenie sosredotochilsya, a potom, pervym delom otkryv glaza, vzglyanul na svoi stavshie volosatymi ruki - iz zerkala na nego smotrel predstavitel' plemeni Sejdzheka. D'yubi zahlopala v ladoshi. - Otlichno! Prosto prevoshodno! - voskliknula ona. - No bylo by eshche luchshe, esli by ty ne zakryval glaza. A vdrug v etot moment v tebya chto-nibud' shvyrnut. - Verno, - kivnul Dzhej. - Popytajsya prevratit'sya v kakoj-nibud' nezhivoj predmet - vrode mebeli, kamnya ili, naprimer, v mashinu. - Ladno. Tol'ko mne nuzhno nemnogo podumat'. - Vremeni net! Vrag lomitsya v dver'! Davaj potoropis'! Dzhej suetlivo dernulsya i sdelalsya uglovym stolikom. - Sovsem ne ploho, esli ne schitat' vysoty i togo, chto u tebya pyat' nozhek. - Oj! - Prevrashchenie v neodushevlennuyu materiyu - delo sovsem ne prostoe. Vot zachem nuzhno trenirovat'sya. Lyudi, kotorye ovladevayut etim iskusstvom v polnoj mere, obychno nachinayut vsego s neskol'kih variantov, praktikuyut ih do polnogo sovershenstva i tol'ko potom postepenno rasshiryayut repertuar. - CHto zh, razumno. - Da. - Ne vozrazhaesh', esli ya zadam tebe lichnyj vopros? - sprosil Dzhej, snova stanovyas' samim soboj. - Poprobuj. - CHem ty zanimaesh'sya, kogda my rasstaemsya? - Brozhu. V Virtu est' na chto posmotret'. - Ty ni s kem ne svyazana? Ni na kogo ne rabotaesh'? - YA rabotayu nad obogashcheniem svoego duha. A pochemu ty sprashivaesh'? - Nu, ty, Mizar, Fekda i Aliot poyavilis' primerno v odno i to zhe vremya - togda ya ne obratil vnimaniya, a teper' u menya poroj voznikayut somneniya, naskol'ko dannoe sovpadenie sluchajno. - Tebe sledovalo sprosit' ran'she, poskol'ku menya tozhe zanimal etot vopros i ya obsuzhdala ego s ostal'nymi. My vse skital'cy. My vse imeem nechto obshchee i periodicheski sobiraemsya vmeste. I my vse s interesom nablyudaem za toboj. - V samom dele? - Da. YA by hotela pobyvat' v zamke Donnerdzhek, a ne ogranichivat'sya tol'ko Scenoj. Navernoe, kazhdyj stremitsya poluchit' to, chto emu nedostupno. - Pojdem, - predlozhil Dzhej i bystro zashagal obratno. D'yubi toroplivo posledovala za nim. Podojdya k Bol'shoj Scene, Dzhej zayavil: - YA hochu proverit', smogu li zahvatit' tebya s soboj. - So vsem uvazheniem k tvoim sposobnostyam, - zametila D'yubi, - ya ne veryu v to, chto u tebya poluchitsya. Ty anomaliya - ved' tvoi roditeli proishodyat iz dvuh raznyh mirov. - Mozhet byt', - spokojno otvetil Dzhej. - No ya vsegda hotel proverit'. Davaj poprobuem. - Ladno. CHto ya dolzhna delat'? - Voz'mi menya za ruku. D'yubi povinovalas'. - Nu, poshli, - skazal Dzhej, otkryvaya dver' i delaya neskol'ko neterpelivyh shagov. D'yubi ne otstavala. Vzojdya na Bol'shuyu Scenu, Dzhej usmehnulsya: - Syuda ne vhodit nikto. - So vsem uvazheniem... - nachala D'yubi. Ne otpuskaya ruki D'yubi, Dzhej peresek Scenu i okazalsya v kabinete otca. Ostanovivshis' vozle pis'mennogo stola, on prikosnulsya k ego poverhnosti. - Vpolne real'naya veshch'. D'yubi protyanula ruku, provela pal'cem po stolu. - YA ego chuvstvuyu! - voskliknula ona. - Otlichno! Poshchupaj drugie veshchi. Tol'ko ne trogaj panel' upravleniya. - Horosho. A my mozhem vyjti iz komnaty? - Pochemu by i net? Poshli. Oni dvinulis' po koridoru i spustilis' po lestnice, tak nikogo i ne vstretiv. Po puti D'yubi prikasalas' k gobelenam, mebeli i stenam. - No oni pochti odinakovye! - YA ih vosprinimayu tak zhe, kak i ty. - Znaesh', mne kazhetsya, chto ya sama ne v sostoyanii vernut'sya nazad. - Dumayu, tut ty prava. - Kak ty schitaesh', my mozhem pokinut' zamok? - YA delayu eto dovol'no redko, no ne vizhu nikakih prichin, pochemu by nam ne pogulyat'. Dzhej povel D'yubi k dveri v yuzhnoj stene. Snyav klyuch s kryuchka, otkryl zamok, i oni vyshli naruzhu. D'yubi sorvala neskol'ko travinok, razmyala ih mezhdu pal'cami i ostorozhno pozhevala. - Vkus kak u obychnoj travy. Mozhet, nashi miry ne tak uzh sushchestvenno otlichayutsya drug ot druga. - Zdes' ya ne mogu raskinut' ruki i poletet' ili vojti v okean i dyshat' pod vodoj. - Nu i chto iz togo? Dzhej priblizilsya k zheleznym vorotam ogrady, raspahnul ih i voshel vnutr'. - Kuda my prishli? - sprosila D'yubi. - Semejnoe kladbishche, - otvetil Dzhej. - Vot mogila moj materi, a tut pohoronen otec. D'yubi pokazala vverh: - Dzhej! Smotri! Dzhej podnyal golovu. Vokrug odnogo iz dikovinnyh ustrojstv na stene neozhidanno poyavilsya fioletovyj oreol. - Ponyatiya ne imeyu, chto... - nachal mal'chik. Braslet zavibriroval. - Syn! Bystree vozvrashchajsya v moj kabinet! - zagovoril braslet. - Ne trat' vremya na dveri! Begi! Dzhej povernulsya i pobezhal. D'yubi mchalas' ryadom. V vozduhe pered nimi voznik muar. - CHto proishodit? - kriknul Dzhej. - YA ne znayu, - prosheptala D'yubi. - A eto chto takoe? - Muar - znak Tanatosa, - poyasnila D'yubi, kogda oni voshli v zamok. Volosy u Dzheya vstali dybom, u D'yubi - tozhe. Kogda oni bezhali po stupen'kam lestnicy, ustrojstva na vneshnih stenah zapeli. - CHto sluchilos'? - snova sprosila D'yubi. - Ne predstavlyayu. Mne eshche ni razu ne prihodilos' videt' nichego podobnogo. Ty hotya by znaesh', chto takoe muar, - vzdohnul Dzhej, provodya ladon'yu po lbu. - CHem starshe stanovish'sya, tem bol'she uznaesh' o podobnyh veshchah, brat Dzhej, - a oni pechal'ny. Obychno ty vidish' muar pered smert'yu - esli zhivesh' v Virtu. - Mne sovsem ne hochetsya segodnya umirat', - otozvalsya Dzhej, ogibaya ocherednoj ugol i prodolzhaya mchat'sya k kabinetu otca. Kto-to negromko rassmeyalsya. V vozduhe gromyhnulo, i, kogda Dzhej vletel v kabinet, muar postepenno rasseyalsya. - Braslet! - pozval Dzhej. - CHto teper'? - CHernaya korobochka na stolike, ryadom s pis'mennym stolom, - posledoval otvet. - Tam dolzhen goret' indikator. Tretij ciferblat sprava. Poverni do konca, po chasovoj strelke. Dzhej prygnul vpered. - Gotovo! - Kriknul on. Za stenami snova gromyhnulo. - Na zadnej nozhke stolika avarijnyj pereklyuchen el'. Nazhmi na nego! - Ladno. CHto eto? - Zapasnoj generator. Vklyuchilsya ekran glavnogo komp'yutera, i na nem vozniklo izobrazhenie blednogo lica, pryachushchegosya v glubinah chernogo kapyushona. - Privet, - poslyshalsya spokojnyj golos. Dzhej pochuvstvoval, kak D'yubi spryatalas' u nego za spinoj. - U tebya bystrye nogi, mal'chik, - prodolzhal neznakomec. Dzhej popytalsya pojmat' temnyj vzglyad nezvanogo gostya, no u nego nichego ne vyshlo. - Kto vy takoj? - sprosil on. - Staryj priyatel' tvoego otca, - posledoval otvet. - CHego vy hotite? - Tebya. - Pochemu? - Mne obeshchali - eshche do tvoego rozhdeniya. - Ne veryu. - Sprosi u truslivoj tvari, kotoraya pryachetsya u tebya za spinoj. - D'yubi, on govorit pravdu? - Nu.., e-e-e.., da. - Ty-to otkuda znaesh'? - YA prisutstvovala pri zaklyuchenii sdelki. - A pochemu voobshche zashla rech' o sdelke? - Mozhesh' kak-nibud' emu rasskazat', - proiznesla temnaya figura na ekrane. - Sejchas zhe emu sleduet uznat' o moih pravah. - Kakih pravah? - sprosil Dzhej. - Ty prinadlezhish' mne. YA ne zabral tebya vmeste s Dzhonom Donnerdzhekom, otdavaya dan' ego ves'ma krasnorechivym vozrazheniyam. Odnako ty proyavil neostorozhnost' i lishilsya zashchity. Kstati, hochu otmetit', chto ya vypolnil bol'shuyu chast' svoih obyazatel'stv - i reshil s toboj vstretit'sya, chtoby proverit', gotov li ty k vypolneniyu svoego dolga. Otkuda ty uznal, chto nuzhno delat'? Dzhej uslyshal, kak D'yubi shepchet emu v spinu: - Ne govori o braslete. - Vsluh zhe obez'yana zayavila. - YA vspomnila o tom, kak ego otec borolsya s vami mnogo let nazad. - Dzhej, kogda ty uznal? - U menya takoe chuvstvo, chto mne ne sleduet otvechat' na vash vopros. - D'yubi, otpravlyajsya domoj. Nam nuzhno koe-chto obsudit'. - Uvy, ser. Ne mogu. - V kakom smysle? Pochemu ne mozhesh'? - Takoe vpechatlenie, chto ya prevratilas' v sushchestvo iz Verite. YA ne mogu vernut'sya k vam. Ne znayu dorogu. - Pohozhe, tut ne oboshlos' bez starshego Donnerdzheka, verno? - Ponyatiya ne imeyu, ser. - No mal'chik tozhe prilozhil ruku. D'yubi voprositel'no posmotrela na Dzheya - on kivnul i ulybnulsya. - Tvoj otec menya ne pobedil, - proizneslo sushchestvo s ekrana. - U nas vyshla nich'ya. - Dva raza iz treh? - sprosil mal'chik. Figura v kapyushone nekotoroe vremya smotrela na nego, a potom zayavila: - YA prekrashchayu osadu. Tebe budet predostavleno eshche neskol'ko let. Vizhu, chto vred uzhe nanesen. YA ne v silah ponyat', pochemu dlya vas, Donnerdzhekov, zhizn' tak privlekatel'na. - Kto vy takoj? - povtoril svoj vopros Dzhej. - Ty menya znaesh'. Vse znayut. A sejchas do svidaniya. |kran potemnel. Odnovremenno otklyuchilis' proektory zashchitnogo polya. - Rasskazhi mne o nem, - poprosil Dzhej. - K tebe pozhaloval Vlastelin Nepostizhimyh Polej, - otvetila D'yubi. Dzhej nahmurilsya: - Kak ty s nim svyazana? - Emu ne nravitsya odinochestvo. YA byla odnoj iz teh, s kem pri sluchae on mog poboltat'. On dazhe slegka podslastil pilyulyu, dav nam nemnogo vlasti, chtoby my byli schastlivy v ego neprivetlivom carstve. - V kakom carstve? - V Nepostizhimyh Polyah. - Ty dejstvitel'no tam obitaesh'? - Nu...da. - On prosil tebya prismatrivat' za mnoj? D'yubi otvernulas': - Da. Imenno. - I na ch'ej zhe ty storone? Kuda otpravlyaesh'sya, kogda pokidaesh' menya? - YA ne mogu otsyuda ujti. Tvoe mogushchestvo ne puskaet. Mne i v golovu ne prihodilo, chto ty sumeesh' privesti menya v Verite, ne govorya uzhe o tom, chto posle etogo put' v Nepostizhimye Polya budet dlya menya zakryt. Lyubopytno, udastsya li emu razrushit' bar'er. - A chto ty sobiraesh'sya delat' dal'she? - Ostat'sya, esli ty menya ne progonish'. - CHtoby ty i dal'she za mnoj shpionila? - Nichego podobnogo. Mne pokazalos', chto on menya prognal. - I tebe nuzhen novyj dom? - V nekotorom smysle da. No esli on ne zaberet menya otsyuda i ne prevratit v prah, ya mogu mnogomu tebya nauchit'. YA horosho znakoma s ego metodami. - Polagayu, ya v sostoyanii otpravit' tebya v Virtu. - Tol'ko ne sejchas! Ved' on tak zol na menya! Pozhalujsta! - Ladno. Mne tozhe nuzhen sobesednik. YA hochu nemnogo peredohnut'. No esli soberesh'sya vernut'sya obratno, snachala skazhi mne. - O, obyazatel'no! YA klyanus'! - K d'yavolu klyatvy. Tvoego slova mne vpolne dostatochno. - Dayu slovo! - Ladno, budem drug o druge zabotit'sya. - Dogovorilis'. Tol'ko pomni, chto ni odin iz nas ne v silah protivostoyat' Vlastelinu Nepostizhimyh Polej. Dzhej rassmeyalsya: - Est' hochesh'? - Da. YA ved' eshche nikogda ne ela v Verite. - Vse kogda-nibud' byvaet v pervyj raz, - skazal Dzhej. Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij sidel na parapete na kortochkah vozle osobenno urodlivoj gorgul'i . Nedavno on nachal zanimat'sya gimnastikoj, I hotya Dzhej s udovol'stviem lazal po goram v Virtu, on bystro ocenil vozmozhnosti, kotorye taila v sebe zamyslovataya arhitektura zamka Donnerdzhek. Poroj on smotrel v storonu derevni, gornyh hrebtov ili morya, lyubovalsya radugoj, tumanami, igroj solnechnyh luchej. Kogda lyudi zamechali na kakoj-nibud' stene ego malen'kuyu figurku, oni eshche bol'she ukreplyalis' v mysli, chto zamok polon prividenij. V bolee temnye dni ego nikto ne videl. Pravda, po nocham Dzhej redko vyhodil naruzhu. S morya podnimalsya tuman, nachinalsya shtorm. Veter uzhe vcepilsya v rybach'i lodki, belye barashki voln reshitel'no nabegali na bereg. Kamen' na stene stal vlazhnym. Dzheya zahvatila krasota momenta, emu uzhasno ne hotelos' vozvrashchat'sya pod kryshu. - Ty sobiraesh'sya pryamo sejchas otpravit'sya na Nepostizhimye Polya? - kriknula D'yubi iz otkrytogo okna vnizu. - Ochen' skol'zko! - YA znayu, - otvetil Dzhej, no prodolzhal medlit'. - Ty by videla nebo! - Ego i otsyuda prekrasno vidno! - A kakoj zamechatel'nyj veter! - Net, ty prosto naprashivaesh'sya na nepriyatnosti! Spuskajsya! - Ladno! Ladno! Dzhej lovko sprygnul v otkrytoe okno. - Tol'ko ne prevrashchajsya v vorchlivuyu staruhu, - skazal on D'yubi. - I ne sobirayus', no sam podumaj - ty moya edinstvennaya svyaz' s ostal'nym mirom. CHto ya budu delat', esli ty razob'esh'sya, - pomeshchu ob座avlenie v gazetu? "Malen'kaya, raznostoronne razvitaya obez'yana ishchet rabotu v Virtu ili Verite. Imeet bol'shoj opyt obshcheniya s demonami, entropiej i starymi glupcami. Mozhet rabotat' v bare". - Pozhaluj, tebe stoit obratit'sya v agentstvo, - zametil Dzhej, - i prinyat' tu vneshnost' dlya Virtu, kotoraya tebya bol'she ustraivaet. - YA boyalas', chto ty predlozhish' chto-nibud' podobnoe. - Hochesh', ya popytayus' otpravit' tebya obratno? - Bylo by luchshe, esli by ty nauchil menya perehodit' iz odnogo mira v drugoj. - Znat' by kak... - Tanatosu koe-chto izvestno, - skazala D'yubi, - no daleko ne vse. Kak zhal', chto ty ne mozhesh' postroit' sekretnye vorota. Dzhej vnimatel'no posmotrel na obez'yanu. - A chto, esli takie vorota sushchestvuyut? - V kakom smysle? - Nu, predpolozhim, sluga temnogo vraga moego otca po-, luchil prikaz so mnoj podruzhit'sya, prinyav vneshnost' sushchestva, kotorogo rebenok ne ispugaetsya. A potom ya poproboval, i mne udalos' perenesti tebya v Verite - v oblich'e priyatelya moih detskih igr. YA uzhe sdelal polovinu togo, chto ty prosish'. Interesno... Na lice u Dzheya poyavilos' bespokojstvo. - CHastichno ty prav, - nakonec skazala D'yubi. - No eto ya pridumala, a ne on - i u menya ne bylo vozmozhnosti predupredit' ego o svoih namereniyah. - CHtoby ty mogla potom skazat', chto ideya uvyazat'sya za mnoj voznikla sovershenno sluchajno, kogda my razgovarival i. - Da. Takaya privlekatel'naya mysl' menya posetila. - Privlekatel'naya.., ili on zahotel proverit', na chto ya sposoben? Tanatos ne prikladyval osobyh usilij posle togo, kak ya vernulsya v kabinet otca. - CHto ty imeesh' v vidu? On atakoval zamok! YA dumala, nam konec. - Razve? Vlastelin Nepostizhimyh Polej sumel proniknut' v zamok, chtoby zabrat' moyu mat'. To, chto ona umerla cherez neskol'ko dnej posle moego rozhdeniya, vryad li prostoe sovpadenie. Otec tozhe prozhil malo - ya niskol'ko ne somnevayus', chto Tanatos dobralsya i do nego. D'yubi provorchala chto-to nevnyatnoe, no Dzhej vspomnil rasskaz o pervoj osade zamka Donnerdzhek. Mal'chik sodrognulsya i obhvatil grud' tonkimi rukami. - Sozdaetsya vpechatlenie, chto Vlastelin Nepostizhimyh Polej sposoben preodolet' zashchitu moego otca, - prodolzhal svoi razmyshleniya Dzhej. - Ponadobilis' opredelennye usiliya, da, no zadacha vpolne emu po plechu. Teper' prishel chered drozhat' D'yubi. - YA uzhe ne chuvstvuyu sebya zdes' v bezopasnosti, kak neskol'ko minut nazad. - Nichego ne izmenilos', - holodno zayavil Dzhej, kotoryj inogda stanovilsya strogim i nedostupnym. - Da, navernoe, - skazala D'yubi, ozirayas' po storonam, - no u menya takoe vpechatlenie, chto ty oshibaesh'sya. V otvet Dzhej shiroko ulybnulsya, razom prevrativshis' v mal'chishku, naklonilsya i obnyal malen'kuyu obez'yanku. - Ty vyros, - zametila D'yubi, kogda on ee otpustil. - YA pomnyu vremya, kogda ty byl takogo zhe rosta, kak ya. - Inogda takoe sluchaetsya. - No v Virtu tak proishodit daleko ne vsegda. - Pojdem, D'yubi. Mozhet byt', Kuki dast nam morozhenogo. YA uzhasno progolodalsya. D'yubi vstala, zastuchav kostyashkami pal'cev po polu. - Ladno. Esli Vlastelin Nepostizhimyh Polej sobiraetsya syuda prijti, ya ne mogu emu pomeshat' - a vot poprobovat' morozhenoe mne hotelos' vsegda. Dzhej zasmeyalsya i poshel k dveri. Za ego spinoj ekran komp'yutera Dzhona D'Arsi Donnerdzheka-starshego zamercal, a potom na nem poyavilsya cherep. Neizmennaya uhmylka soprovozhdalas' rezkim, ispolnennym torzhestva smehom.

    Glava 4

Rano ili pozdno Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij dolzhen byl stolknut'sya s Cerkov'yu |lish. Kak skazal Ris Dzhordan, mal'chikov nevozmozhno uderzhat', esli oni reshili chto-to sdelat' - a Dzhej Donnerdzhek, hotya i otlichalsya ot obychnyh detej, v dannom voprose byl samym nastoyashchim mal'chishkoj. Odnako on prislushalsya k sovetu Risa, kogda staryj uchenyj rekomendoval emu izbegat' obshchestva lyudej. Smertel'naya shvatka mezhdu Sejdzhekom i CHimo utverdila ego v neobhodimosti soblyudat' ostorozhnost'. V rezul'tate Dzhej reshil pojti na kompromiss. Vo-pervyh, on budet tol'ko nablyudat', ni v chem ne prinimaya uchastiya - vo vsyakom sluchae, snachala. Vo-vtoryh, spryachet svoyu istinnuyu vneshnost' za virtual'nym obrazom i ne stanet perehodit' interfejs. V-tret'ih, vyberet dlya poseshcheniya lish' te mesta, kotorye otkryty dlya besplatnyh puteshestvij turistov. V rezul'tate ne ostanetsya nikakih elektronnyh sledov, po kotorym ego smogut najti. Vypolnit' poslednee uslovie okazalos' sovsem netrudno, poskol'ku u Dzheya ne imelos' lichnyh sredstv. Institut Donnerdzheka prodolzhal soderzhat' zamok blagodarya dogovoru, zaklyuchennomu Donnerdzhekom-starshim pered smert'yu. Vnutri zamka mal'chik ne nuzhdalsya ni v chem. Uchityvaya, chto Dzhon-starshij ustanovil v zamke apparaturu perehoda v Virtu, Dzhek ne prihodilos' platit' za puteshestviya v Virtu. On ne podderzhival nikakih kontaktov s lyud'mi i poseshchal, lish' dikie ugolki virtual'nogo mira, posemu u mladshego Donnerdzheka ne bylo ni scheta, ni ustrojstva dlya polucheniya s etogo scheta deneg, kak u obychnyh lyudej. Dzhej imel ves'ma abstraktnoe predstavlenie o tom, chto takoe den'gi. On znal, chto oni obmenivayutsya na tovary, no ne osoznaval ih potencial'nogo mogushchestva. Poetomu i ne chuvstvoval, chto lishen chego-to; ego bespokoila lish' nevozmozhnost' dal'nejshih puteshestvij. Vprochem, sushchestvovalo mnozhestvo mest, kuda on mog otpravit'sya besplatno, v rezul'tate slozhivshayasya situaciya sovershenno ego ne ugnetala. Po ironii sud'by poluchilos' tak, chto ego pervaya vstrecha s lyud'mi sostoyalas' v kazino. V Virtu sushchestvovala takaya zhe tochno sistema razvlechenij, chto i kogda-to v Verite, a ee organizatory - kak i v prezhnie vremena - poluchali horoshij dohod. Roskoshnye zdaniya, azartnye igry na lyuboj vkus, samye raznoobraznye shou. Snachala Dzheya zavorazhivali tolpy lyudej, no ego voshishchenie bystro proshlo. Strast' tratit' i vyigryvat' fishki ne nashla v dushe mal'chika otveta. On uvelichil svoj slovar', a takzhe poznakomilsya s mnozhestvom sposobov zastavit' lyudej risknut' den'gami v nadezhde poluchit' bol'she - no ne bolee togo. V sleduyushchij raz Dzhei splaniroval puteshestvie zaranee, vybrav roskoshnyj kurort. On gulyal po plyazham, uchastvoval v razlichnyh sorevnovaniyah (vsyakij raz soznatel'no proigryval, hotya chasto mog s legkost'yu pobedit') i nablyudal za turistami. Odnako zdes' mnogie nadevali - kak novoe plat'e - drugoe oblich'e. Lyudi priezzhali otdohnut' i iskali raznoobraziya - slishkom krasivye, slishkom sil'nye, bez edinogo nedostatka.. Dzhej ne prinimal ih vser'ez. Posle neskol'kih neudachnyh popytok on obnaruzhil to, chto ego interesovalo, na religioznyh sborishchah. Mnogie iz nih ostavalis' otkrytymi dlya shirokoj publiki - vo vsyakom sluchae, na nachal'nom etape I hotya nekotorye uchastniki nosili virtual'nyj oblik, podavlyayushchee bol'shinstvo svoego vneshnego vida ne menyalo Ponachalu Dzhei prosto smotrel na porazitel'noe mnogoobrazie lyudskih osobej - nacional'nosti, mody, zhesty, manera povedeniya... Do sih por on ne predstavlyal sebe, skol'ko sushchestvuet razlichnyh sposobov vyrazhat' radost' i skorb', kak sil'no otlichaetsya odin chelovek ot drugogo. Inogda emu hotelos' popast' neposredstvenno v Verite, no teper' on tverdo reshil ne pokidat' predelov Virtu. Kogda izuchat' tolpu nadoedalo, Dzhej prislushivalsya k propovedyam i molitvam. CHtoby ponyat', o chem idet rech', emu prishlos' prochitat' mnozhestvo literatury v zamke Donnerdzhek. Razlichnaya religioznaya traktovka metafizicheskih voprosov zhizni, smerti, zagrobnoj zhizni, voznagrazhdeniya i nakazaniya pozvolila ego bystro razvivayushchemusya intellektu utolit' zhazhdu novyh znanij. Vyrastivshie mal'chika roboty libo ponyatiya ne imeli o podobnyh veshchah, libo - v sluchae s takimi slozhnymi modelyami, kak Dek, - prosto byli sosredotocheny na drugih problemah. Virtual'nye druz'ya Dzheya neizmenno izbegali obsuzhdeniya nepriyatnyh tem, a Ris Dzhordan prozhil tak dolgo, chto ego vzglyad na dannye voprosy ne mog interesovat' mal'chika, godivshegosya staromu uchenomu v praprapravnuki. V rezul'tate Dzhej posetil katolicheskuyu messu, bezmolvno prisutstvoval pri ob座asneniyah elektronnogo bodisatvy , rasskazyvavshego o prirode majya , i tanceval na ceremoniyah vudu . Nikto ne obrashchal na nego vnimaniya. Islam ne delilsya svoimi sekretami s nevernymi, no teh, kto interesovalsya ucheniem Magometa, priglashali na lekcii. Dzhej ih ohotno poseshchal. ZHestokaya logika dzhihada imela izvestnuyu privlekatel'nost' i redko vstrechayushchuyusya v drugih religiyah pryamotu, odnako Dzhej uzhe dostatochno mnogo znal, chtoby ne poverit' v sushchestvovanie odnogo otveta, podhodyashchego dlya vseh lyudej. Cerkov' |lish Dzhej obnaruzhil pochti sluchajno. V techenie neskol'kih mesyacev on poseshchal lekcii po evrejskoj kul'ture i religii i poluchal kolossal'noe udovol'stvie ot netoroplivogo, vdumchivogo tolkovaniya tory i ob座asnenij togo, kak ee zapovedi mogut byt' ispol'zovany v sovremennoj zhizni. (Rasprostranyaetsya li zapret na upotreblenie v pishchu svininy, esli rech' idet o ee virtual'nom ekvivalente? Mozhno li schitat' ubijstvom unichtozhenie proga, sozdannogo dlya togo, chtoby ego ubili? Sleduet li schitat' prelyubodeyaniem lyubovnuyu svyaz' s progom, kotoryj sozdan po obrazu i podobiyu chuzhoj zheny?) On redko govoril s nim, staralsya kak mozhno bol'she zapomnit' i delal zametki, chtoby podumat' nad nimi doma. Odnazhdy Dzhej uslyshal, kak dvoe prihozhan obsuzhdayut otsutstvuyushchuyu priyatel'nicu: - A gde segodnya Rut? - Ty ne slyshal? Ona reshila perejti k elishitam. - K elishitam? Pochemu? - Vse nashi diskussii o prilozhenii staryh zapovedej k novoj real'nosti zastavili ee sdelat' vyvod, chto nuzhnye otvety mozhno najti segodnya tol'ko v Cerkvi |lish. - Potomu chto oni utverzhdayut, budto ih Cerkov' osnovana v Virtu? - Imenno. - Reklamnyj tryuk, bol'she nichego. SHumerskaya religiya umerla bolee tysyacheletiya nazad. S kakoj stati ona vozroditsya v Virtu? - Ne sprashivaj u menya, sprosi u Rut. Oni zasmeyalis' i ushli, a Dzheyu stalo strashno lyubopytno. Poskol'ku on znal Virtu gorazdo luchshe, chem Verite, mysl' o religii, kotoraya voznikla v virtual'noj real'nosti, pokazalas' emu ves'ma privlekatel'noj. Mozhet byt', elishity znayut o Vlasteline Nepostizhimyh Polej, ob interfejse i o prirode dushi proga? Dzhej srazu zatreboval informaciyu o Cerkvi |lish. I poluchil dlinnyj spisok s perechisleniem blizhajshih sluzhb, mest perenosa i soputstvuyushchej informaciej. Odna iz publichnyh ceremonij nachinalas' cherez neskol'ko chasov. Otlichno, eshche est' vremya vernut'sya domoj, pouzhinat' i predupredit' Deka. Ego zhdal interesnyj vecher.

    x x x

Ceremonii elishitov, kak ponyal Dzhej, nachinalis' v Verite, no on ne somnevalsya, chto sumeet nezametno smeshat'sya s tolpoj, kogda pastva perejdet v Virtu. Tak ono i vyshlo - Dzhej legko prevratil svoyu odezhdu v svobodnuyu tuniku, vrode teh, chto byli na muzhchinah i zhenshchinah, vyhodivshih s shiroko raskrytymi glazami vo vneshnie predely hrama, postroennogo vokrug prizemistogo zikkurata. Dzhej gordilsya legkost'yu, s kotoroj proizvel izmeneniya v svoej vneshnosti. On yavilsya na sluzhbu v oblike temnovolosogo muzhchiny srednego rosta s samymi zauryadnymi chertami lica, pozvolyayushchimi bystro zateryat'sya sredi drugih prihozhan. Ego odeyanie napominalo svobodnye odezhdy elishitov, kak ih izobrazhali v reklamnyh bukletah. Dzhej slegka rasshiril okantovku, idushchuyu vdol' podola, sdelal ee bolee temnoj i uverenno vlilsya v processiyu. Spustivshijsya sverhu svyashchennik byl odet v svobodnuyu tuniku, na golove u nego krasovalsya zamyslovatyj shlem, a plechi ukrashal neobychnyj plashch. Na Dzheya naryad ne proizvel osobogo vpechatleniya - on uzhe videl podobnoe. A vot oreol - goluboe siyanie, kotoroe okruzhalo telo svyashchennosluzhitelya i osobenno yarko gorelo vokrug golovy, - ego voshitil. Vysshij klass! Sozdavalos' vpechatlenie, budto na etogo cheloveka snizoshlo blagoslovenie. Dzhej myslenno odobril stol' krasochnuyu detal'. Interesno, svyashchennik sam do takogo dodumalsya ili u Cerkvi imelas' standartnaya programma? Skoree poslednee... Dzhej ne slishkom vnimatel'no slushal perechislenie imen razlichnyh bogov, dozhidayas' chego-to neobychnogo. Ego ohvatilo smutnoe razocharovanie: proishodyashchee napominalo to, chto on uzhe ne raz nablyudal - velikie bozhestva, kotorym (nesmotrya na ih mogushchestvo) neobhodimo chelovecheskoe poklonenie. I tut sluzhba prinyala sovsem neozhidannyj povorot. Dzhej naklonilsya vpered, chtoby nichego ne propustit'. Da! Svyashchennik dejstvitel'no zayavil, budto velikie bogi nahodyatsya sredi nih i uchastvuyut v ceremonii, naslazhdayas' blizost'yu svoih pochitatelej. Dzhej popytalsya vspomnit', delalis' li podobnye derzkie utverzhdeniya v drugih religiyah. Nechto pohozhee on vstrechal u vudu; vse ostal'nye dovol'stvovalis' hristianskim podhodom: "YA obyazatel'no pridu tuda, gde sobralos' dvoe ili troe, pochitayushchih menya". V luchshem sluchae kakoj-nibud' chelovek ob座avlyal sebya inkarnaciej bozhestva. Zdes' vse okazalos' inache. Dzhej s neterpeniem zhdal prodolzheniya. Svyashchennik skazal, chto Virtu yavlyaetsya ne prosto iskusstvennoj konstrukciej, a kollektivnym soznaniem chelovecheskoj rasy, v kotorom, na samom glubinnom urovne, sohranilis' vospominaniya o drevnih bogah. Teper', kogda lyudi nauchilis' puteshestvovat' cherez interfejs, bogi (blagodarya Cerkvi |lish) mogut smeshat'sya s temi, kto im poklonyaetsya. Po hodu ceremonii svyashchennik chto-to smutno obeshchal, traktoval i utochnyal, a zakonchilos' vse hlebom, sol'yu i vinom. Dzhej slushal s lyubopytstvom. Ego ne pokidali somneniya, odnako on tverdo znal, chto eshche syuda vernetsya.

    x x x

Link Krejn ponyal, chto u nego nepriyatnosti, kogda uslyshal shagi za dver'yu. Emu tol'ko chto udalos' spravit'sya s zamkom kartoteki. Okno, cherez kotoroe on pronik v kabinet minut pyat' nazad, ostavalos' otkrytym. Link tshchatel'no ego proveril i ne somnevalsya, chto ono ne svyazano s sistemoj okrainoj signalizacii. Vsya zashchita pokazalas' emu dostatochno primitivnoj. Ochevidno, on chego-to ne zametil. Vpolne vozmozhno, chto ego zasekli, kogda on peresekal otkrytoe prostranstvo. Teper' uzhe ne vazhno. Im izvestno, chto on probralsya v kabinet. Link zakryl na zamok dver', kak tol'ko voshel syuda; sledovatel'no, est' eshche nemnogo vremeni. On bystro vydvinul verhnij yashchik i uvidel akkuratno slozhennye papki s nadpisyami: "Varianty Kodov Stroitel'stva (By)", "Varianty Kodov Stroitel'stva (Ve)", "Podgotovitel'nye Stroitel'nye Raboty (By)", "Podryadchiki (Ve)", "Subpodryadchiki (By)"... Krejn zadvinul yashchik i vytashchil sleduyushchij. K sozhaleniyu, ne fakt, chto v dos'e soderzhitsya imenno to, chto napisano na papkah. No vremeni na proverku net. On tihon'ko vyrugalsya, kogda uslyshal, kak povorachivaetsya dvernaya ruchka. Platezhnye vedomosti... Anahronizm po nyneshnim vremenam. Imenno poetomu on i hotel proverit'. No teper'... Link vzyalsya za sleduyushchij yashchik. Vozmozhno, zdes' net togo, chto emu nuzhno. Ili dokumenty lezhat v stole. A mozhet byt', v sejfe v stene. Kto-to udaril plechom v dver'. Na odnoj iz papok Link zametil nadpis' "Lichnoe". On vytashchil ee, svernul i zasunul vo vnutrennij karman. Skoree vsego kakaya-nibud' erunda. I vse zhe... Novyj udar v dver', ugrozhayushchij skrip. On vyhvatil papku s nadpis'yu "Organizacionnye voprosy". Zatem zaglyanul v samyj nizhnij yashchik. Kakie-to lichnye fajly Eshche dva shkafa, a vremeni pochti ne ostalos'. Proklyat'e! Rasschityval ved', chto budet po krajnej mere chas... Link vyklyuchil fonarik, zasunul ego v drugoj karman i podoshel k oknu. On uspel vybrat'sya naruzhu, prezhde chem dver' v komnatu raspahnulas', Link uzhe bezhal cherez luzhajku k vysokoj metallicheskoj ograde, kogda vklyuchilis' prozhektora. Nyrnuv v zarosli rastushchego vdol' ogrady kustarnika, on mgnovenno otyskal sekciyu, kotoruyu akkuratno vyrezal neskol'ko dnej nazad. Otsyuda mozhno bylo popast' na tihuyu bokovuyu ulicu. Link uzhe sobralsya vylezat' naruzhu... No neozhidanno pochuvstvoval, chto kto-to voznik za spinoj. - Stoj na meste! - poslyshalsya golos, soprovozhdayushchijsya znakomym po virtual'nym priklyucheniyam shchelchkom vzvodimogo kurka, tol'ko na sej raz zvuk okazalsya vpolne real'nym. Link srazu podnyal ruki. - Povernis'! On medlenno vypolnil prikaz, s trudom preodolevaya soprotivlenie gustogo kustarnika. I tut na nego kto-to prygnul i sbil s nog; odnovremenno sil'naya ruka uhvatila ego za pravoe predplech'e i ne dala svalit'sya. - Spokojno, paren', - poslyshalsya rezkij shepot. - Vse v poryadke. Kogda Link povernulsya k govorivshemu, on uvidel, chto ohrannik lezhit na zemle mezhdu nimi. V tusklom svete, padayushchem s ulicy, Krejn sumel razglyadet' grubovatye cherty lica i gustye, pesochnogo cveta volosy krupnogo, svetloglazogo cheloveka, kotoryj prodolzhal ego derzhat'. Tol'ko posle etogo muzhchina vypustil Linka i ulybnulsya. - Dram, - predstavilsya on. - Desmond Dram. A ty Lajl Krejn. - Linkol'n Krejn. - Da? A ya dumal, tebya zovut Lajl... - Ran'she tak i zvali. Potom ya izmenil imya. - Nu, Linkol'n. - Nazyvajte menya Link. - Ladno, Link. Davaj unosit' otsyuda nogi. - Dram brosil vzglyad v storonu otverstiya v ograde. - A chto s parnem? - S nim vse budet v poryadke. Poshli. Link povernulsya i napravilsya k ograde. Dram perestupil cherez rasprostertogo ohrannika i posledoval za nim. Ne teryaya vremeni, oni vylezli naruzhu. Vodruziv sekciyu na mesto, Dram kivkom golovy pokazal napravo: - Syuda. - |j, podozhdite minutku, - otvetil Link. - Kuda eto my? - K moej mashine. Nado projti dva kvartala. - A chto dal'she? - YA by hotel s toboj pogovorit'. - O chem? - Nu, my mozhem nachat' pryamo sejchas. Vprochem, po-moemu, ne stoit zhdat', poka syuda zayavyatsya policejskie. Ih vpolne mogli vyzvat'. Ili eshche odin ohrannik... Link zashagal ryadom so svoim nezhdannym spasitelem. - YA chastnyj syshchik, - nachal Dram. - Vot kak? YA dumal, vy, rebyata, vsyu rabotu delaete v Virtu, izuchaya bazy dannyh. - Da, sejchas mnogie imenno tak i postupayut, - kivnul Dram. - Odnako v Verite proishodit mnozhestvo vazhnyh sobytij - na bumage ili v ch'ej-nibud' golove, - kotorye ne ostavlyayut nikakih sledov v Virtu. Kto-to dolzhen rabotat' zdes'. Link ulybnulsya: - Znayu. V staromodnyh kartotekah mozhno najti massu interesnogo. Dram kivnul. - Horoshij reporter obyazan znat' takie veshchi, - zametil on. - Hotya bol'shinstvo zhurnalistov delayut svoyu rabotu v Virtu, izuchaya bazy dannyh, i zhivut na podayanie. Link rassmeyalsya: - Tushe! Vy pravy. Tak otkuda vy uznali, chto ya reporter? - Kstati, skol'ko tebe let? - Dvadcat' odin. - Gm-m. Po moim svedeniyam, tebe sovsem nedavno ispolnilos' shestnadcat'. - Kak, chert voz'mi, i gde vam udalos' eto vyyasnit'? Dram pereshel ulicu. - Izuchal otkrytye bazy dannyh v Virtu. Deshevo i sovsem netrudno. - Togda zachem sprashivat', esli vam uzhe i tak vse izvestno? - Legkie voprosy zadayut, chtoby ustanovit' kontakt i vyyavit' zakonomernosti. I proverit', govorit li tvoj sobesednik pravdu. Link pozhal plechami. - Spasibo za pomoshch', no ya o nej ne prosil. YA vam nichego ne dolzhen. - Pravda tak dorogo stoit, chto ty predpochitaesh' ostavit' ee sebe, verno? - Esli vy govorite o den'gah, to moj otvet - da. - A u tebya est' chto-nibud' stoyashchee - v osobennosti esli rech' pojdet ob elishitah? - Mozhet byt'. Hotite kupit'? - Net. No ya znayu togo, kto zahochet. Gotov ustroit' vam vstrechu - sejchas. Vot moya mashina. - On pokazal na malen'kij goluboj sedan, stoyavshij na protivopolozhnoj storone ulicy. - Nu, kak, ya tebya zainteresoval? Link kivnul. - YA pogovoryu s nim, - otvetil on. Dram polozhil ladon' na zamok, dverca raspahnulas', i oni seli v avtomobil'. CHerez neskol'ko sekund zarabotal dvigatel', i mashina, vibriruya, podnyalas' nad dorogoj. - Tak pochemu zhe Linkol'n? - pointeresovalsya Dram, kogda mashina ustremilas' vpered. - Ty izuchal istoriyu grazhdanskoj vojny? - YA chital "Avtobiografiyu Linkol'na Steffensa" . Togda i reshil stat' zhurnalistom. - Kazhetsya, imenno ego nazvali assenizatorom? - Verno, - soglasilsya Link. - Mnogie tak rassuzhdayut - ah, stat'i v bul'varnoj presse, spletni i tomu podobnoe. Na samom dele assenizatory, vrode Steffensa i Tarbella, sami provodili rassledovanie. Oni raskryvali afery - naprimer, v neftyanoj industrii - i vyvodili na chistuyu vodu prodazhnyh politikov. Prekrasno chuvstvovali, gde iskat' konfliktnye situacii, predpolagaemye vzyatki... - A kak naschet religii? Oni kogda-nibud' zanimalis' neobychnymi religiyami? - Ne dumayu, - probormotal Link, brosaya proshchal'nyj vzglyad na zdanie elishitov, kotoroe tol'ko chto posetil. - Znachit, eto tvoya sobstvennaya ideya? - Tochno. Menya osenilo, kogda ya smotrel po televizoru peredachu o evangelistah konca dvadcatogo stoletiya. YA podumal, chto zdes' mozhno najti chto-nibud' koloritnoe. - Tebe soputstvoval uspeh? - Esli da, to vy skoro uznaete iz gazet. - Ty hochesh' skazat', chto ne stanesh' rabotat' na chastnoe lico? - Ne znayu. Vy chto, proveryaete moyu zhurnalistskuyu etiku? - Kto-to - po-moemu, Oskar Uajl'd, - skazal: "Principy horoshi tem, chto ih vsegda mozhno prinesti v zhertvu soobrazheniyam celesoobraznosti". Link rassmeyalsya vmeste s Dramom. - Esli vas interesuet, gotov li ya otkazat'sya ot publikacii materiala za opredelennuyu platu, to mne trudno otvetit' na vash vopros. Kak i lyuboj drugoj chelovek, ya dolzhen znat' konkretnye fakty, prezhde chem prinyat' okonchatel'noe reshenie. No kogda ya govoril, chto informaciya stoit deneg, to ne imel v vidu unichtozhenie stat'i. Rech' shla o ee prodazhe - sovsem ne to zhe samoe, chto obeshchat' nikogda ee ne ispol'zovat'. - Dogovorilis'. YA prosto hotel utochnit'. - Odnako vy do sih por ne sprosili, est' li u menya material na prodazhu. - A on u tebya est'? - Nu, mozhet byt', ya razdobyl koe-chto interesnoe... Esli my, konechno, vyzhivem, - otvetil Link, ne povorachivayas'. - V kakom smysle? - sprosil Dram. Link tknul bol'shim pal'cem v tu storonu, kuda smotrel. - Stat'ya poluchilas' by eshche interesnee, - prodolzhal on, - esli by udalos' vyyasnit', kak elishity umudryayutsya ispol'zovat' vozmozhnosti Virtu v Verite. Dram vzglyanul tuda, kuda pokazyval Link. - CHert voz'mi! - voskliknul on, uvelichiv skorost'. - I kak davno? - Ne ochen', - otvetil Link. - Luchshe ne speshit'. Vryad li oni znayut, kogo presleduyut, ne stoit privlekat' k sebe vnimanie. Krylatyj byk s chelovecheskim borodatym licom kruzhil v nebe, slovno chto-to iskal vnizu. CHerez nekotoroe vremya neveroyatnoe sushchestvo poplylo v ih storonu. Dram, poslushavshis' Linka, pritormozil, no teper' nachal ponemnogu snova uvelichivat' skorost'. Odnovremenno on bystro nabral telefonnyj nomer na pribornom shchitke. |kran ostavalsya temnym, odnako cherez neskol'ko mgnovenij razdalsya siplyj muzhskoj golos: - Da? - Dram. - Problemy? - YA vozvrashchayus'. Za mnoj hvost - v nebe. - Kakogo vida? - Arhaicheskogo. U menya budut bol'shie nepriyatnosti, esli on vzdumaet napast'. - O Bozhe! Esli on real'nyj, znachit, kto-to obladayushchij virtual'nymi sposobnostyami hochet shvatit' tebya za zadnicu. - YA i sam dogadalsya. CHto delat'? - Kakaya u tebya mashina? - Malen'kij goluboj "spinner-2118". - Medlenno proedesh' mimo togo mesta, gde my dolzhny byli vstretit'sya, a potom cherez tri minuty eshche raz mne pozvonish'. - Nadeyus', u menya budet takaya vozmozhnost'. - YA tozhe. Dram posmotrel nazad i vverh cherez levoe plecho, gde paril zver' elishitov, po shirokoj duge svernul napravo. Mimo promchalsya krasnyj sedan. CHerez polovinu mili i neskol'ko povorotov, kogda sushchestvo ischezlo na yuge i Dram uzhe vzdohnul s oblegcheniem, on uvidel, chto strashilishche mchitsya na nego s vostoka, - togda on rezko pribavil skorost'. Link govoril v malen'kij mikrofon. - V narushenie vseh principov aerodinamiki, - diktoval zhurnalist, - ono padaet na nas, slovno angel mshcheniya iz Vethogo Zaveta. - Pozhalujsta, - poprosil Dram, kruto povorachivaya rul', tak chto protestuyushche zavizzhali giroskopy, - perestan' menya otvlekat'. - Esli mne pridet konec, - vozmutilsya Link, - to hotya by ostanetsya poslednyaya stat'ya! - Odnako nemnogo ponizil golos. Dram otkryl okno, vytashchil strannoj formy pistolet iz kurtki i prinyalsya palit' v neveroyatnoe sushchestvo. Vsyakij raz, kogda on nazhimal na kurok, oruzhie ispuskalo shipyashchij zvuk. Posle chetvertogo vystrela byk v nebesah dernulsya, sdelal virazh i podnyalsya povyshe. - ..nabiraet vysotu dlya sleduyushchej ataki, - prodolzhal Lpnk. - Prekrati! CHudovishche vzmylo vverh, razvernulos'. Dram otchayanno vertel golovoj. Vperedi na obochine stoyal krupnyj muzhchina v nadvinutoj na glaza shlyape. Spinoj on opiralsya o derevo, a v pravoj ruke derzhal trost'. Dram pritormozil, zatem snova nazhal na gaz. Esli udastsya proskochit' cherez perekrestok... Razdalsya negromkij vzryv, priglushennyj lopayushchijsya zvuk. ZHelto-krasnyj svet ozaril mashinu i ee passazhirov, vozdushnaya podushka zavibrirovala. Dram promchalsya cherez perekrestok. - ..chtoby ischeznut' v neob座asnimoj ognennoj vspyshke, - diktoval Link. Dram snizil skorost', s容hal s shosse i uglubilsya v park. Zamolchavshij Link nervno povel plechami. - Pohozhe, eta shtuka gnalas' za mnoj, - probormotal nemnogo pozzhe zhurnalist. - Navernoe. - Znachit, v zdanii nahodilsya kto-to obladayushchij virtual'nymi sposobnostyami - i on uspel menya razglyadet'. - Link provel rukoj po svetlym volosam. - Dolzhno byt', snachala oni ne znali, v kakoj ya mashine. - Ves'ma pravdopodobno. - Krylatyj byk pokruzhil nemnogo, a zatem reshil napast' na nas. Ubedilsya v pravil'nosti vybora, kogda vy nachali v nego strelyat'. I srazu zhe atakoval. U menya takoe chuvstvo, chto on zhazhdet krovi. - Pohozhe na to. - Odnako ya ne ponyal, chto tam proizoshlo. - Link pokazal nazad, v napravlenii shosse. - YA uveren, chto on zagorelsya ne sam po sebe. Vy zamanili ego v lovushku pri pomoshchi togo tipa, s kotorym razgovarivali po telefonu, ne tak li? - Razumnoe predpolozhenie, - otvetil Dram. - Ne ponimayu, kak vy mogli predvidet' podobnuyu situaciyu i vse podgotovit'. - Ty prav, - skazal Dram, snova nabiraya nomer telefona. - Vsevedenie menya trevozhit. - Kogda cherez neskol'ko sekund emu otvetili, on zayavil: - Govorit Dram. CHto teper'? Kstati, spasibo. - YA po-prezhnemu hochu tebya videt', - posledoval otvet. - Ladno. Gde? - Ty znaesh', kak najti mesto, gde my vpervye vstretilis'? - Da. - Vstretimsya tam cherez dva chasa. - Horosho. Dram povel mashinu cherez park v storonu uzkogo proezda. Emu prishlos' sil'no snizit' skorost'. - S kem my vstrechaemsya? - sprosil Link. - Budem nazyvat' ego "klientom". - ZHelanie klienta - zakon, v osobennosti esli imenno emu my blagodarny za spasenie ot byka v nebe. Dram kivnul. Sejchas on vel mashinu ochen' akkuratno. - Znachit, pomog nam vse-taki vash klient? - pointeresovalsya posle pauzy Link. - Mozhet byt'. - Kak? - Esli by ya znal, to spravilsya by sam. - Ochevidno, on nanyal vas po kakomu-to delu, svyazannomu s elishitami. - Razumnoe predpolozhenie. - Vy dumaete, oni chto-to skryvayut? Dram pozhal plechami. Potom ulybnulsya. - Prodaj mne svoj tovar, i ya otvezu tebya domoj, - predlozhil on. - Net i net. - Vryad li klient tebe chto-nibud' rasskazhet. - A ya chuvstvuyu, chto zdes' pahnet sensaciej. - Delo tvoe. YA ne uspel poobedat' i goloden. A ty? - Perekusil by. - Nadeyus', nam dostanetsya po horoshemu kusku govyadiny v marinade - zdes' nepodaleku est' nedurnoj nemeckij restoran. On obital v Nepostizhimyh Polyah. Sidel na Trone iz Kostej v Zale Otchayaniya i smotrel na razbityj monitor, zazhatyj v skeletoobraznoj ruke. Blagodarya prisushchemu emu mogushchestvu, on sozdal izobrazhenie. Izobrazhenie vozniklo mezhdu oblomkami monitora, fragmentarnoe i drozhashchee. CHto-to roslo vnutri kartinki; on znal - gora, potomu chto imenno na goru hotel sejchas smotret'. Na sklone gory nablyudalos' kakoe-to dvizhenie, no podrobnee bylo ne razglyadet'. Razbitoe steklo monitora vnov' pomutnelo. - Fekda! - pozval Vlastelin Nepostizhimyh Polej. - Da, gospodin? - V tusklyh luchah solnca, pronikavshih skvoz' okutannye tenyami balki potolka, iz ukrytiya poyavilas' mednaya zmeya. - Prinesi mne krasnyj kabel'. V Nepostizhimyh Polyah bylo mnogo krasnyh kabelej, tysyachi i dazhe milliony, - no Fekda prekrasno znala, chto na etot raz Vlastelina |ntropii interesuet tol'ko odin, vpolne opredelennyj krasnyj kabel'. Zmeya proskol'znula v uzkoe sochlenenie dvuh nevoobrazimyh kolonn i, otricaya nepreryvnost' prostranstva, voznikla iz treugol'nogo otverstiya loktevoj kosti - odnoj iz mnogih, ispol'zuemyh Tanatosom v kachestve podstavki dlya nog. Krasnyj kabel', sluzhivshij hvostom Mizara, podchinyayas' skromnomu mogushchestvu Fekdy, polz za nej po polu, slovno zhivoj chervyak. Poskol'ku Tanatos ne snizoshel do togo, chtoby naklonit'sya, Fekda zastavila kabel' vzobrat'sya na tron - izyashchnoe sochetanie belyh kostej, chernyh odeyanij i krasnogo plastika, kompoziciya iz treh cvetov. Kogda kabel', mgnovenno prevrativshis' v samuyu obychnuyu provoloku, okazalsya vozle levoj ruki Vlastelina Ushedshih, tot vytashchil ego iz glaznicy cherepa. - Blagodaryu, - progovoril Tanatos, poraziv zmeyu svoej uchtivost'yu. Ona dazhe vysunula serebristyj yazychok. Trudno skazat', zametil ili net Vlastelin Nepostizhimyh Polej udivlenie Fekdy, poskol'ku on snova obratil svoe vnimanie na razbityj monitor. I snova na nem vozniklo izobrazhenie, hotya i rasplyvchatoe - slishkom malo pikselej . V sleduyushchij moment Tanatos rastyanul krasnyj kabel', i tot zastyl zhestkoj lentoj pochti polumetrovoj dliny. Tanatos postuchal alym prutom po ekranu, posypalis' ostatki stekla, i, vopreki vsyakoj logike, izobrazhenie stalo bolee chetkim. Teper' pered nim poyavilas' Meru, pervichnaya Gora v centre vselennoj. Ona stoyala nagaya i odinokaya, odnovremenno pohozhaya na Fudzhi , Matgerhorn i Kilimandzharo , a na ee vershine slovno detskoj rukoj kto-to narisoval nerovnyj treugol'nik snega. Smotrish' na Meru, i voznikayut samye neobychnye mysli - ved' ona gora ne prostaya. Koe-kto verit, budto sushchestvuyut i drugie mesta, vyzyvayushchie u lyudej mysli o bozhestvennom; mnogie ne somnevayutsya, chto Gora Meru est' sintez vseh ostal'nyh vozvyshennostej. Tanatosa vse eto ne volnovalo. On zastavil izobrazhenie vrashchat'sya, chtoby osmotret' pervichnuyu goru so vseh storon, i v uglublenii u samogo osnovaniya zametil to, chto iskal - temnyj otkos, na kotorom chto-to shevelilos'. - CHto skazhesh', Fekda? Po mednym cheshujkam probezhala volna, zmeya skol'znula k zadnej chasti trona i obvilas' vokrug pokrytoj chernym kapyushonom golovy Tanatosa, slovno korona Nizhnego Egipta na belom, kak kost', lbu. - Libo chislo mladshih bogov zametno uvelichilos', moj gospodin, libo kto-to sobiraet armiyu. YA by postavila na poslednij variant. - YA tozhe. Novyj cikl nachalsya dvadcat' let nazad. YA zhdal chego-nibud' podobnogo, odnako est' voprosy, na kotorye u menya net otvetov - i ya ih ne poluchu, dazhe esli vezhlivo pointeresuyus'. Zmeya zasmeyalas': - Verno. - Mne neobhodim agent. Gotov li tot, kogo ya imeyu v vidu, k vypolneniyu zadaniya? - Eshche god-drugoj ne pomeshali by, no prakticheski gotov, velikij Tanatos. Vlastelin Nepostizhimyh Polej izgnal izobrazhenie s ekrana monitora. A potom shvyrnul oblomki sebe za spinu. Razdalsya pochti muzykal'nyj zvon. - CHto zh, ne budem zrya tratit' vremya. Pora zabirat' ego i nachinat' obuchenie. - Po chelovecheskim merkam, gospodin, bogi zhivut ne spesha. - Na chto ya i rasschityvayu, Fekda. Dazhe esli oni dumayut, budto mne do nih ne dobrat'sya. I oni rassmeyalis'. |tot smeh vryad li mozhno bylo nazvat' muzykal'nym, no ego eho napolnilo zal, kotoryj nosil imya Otchayanie.

    x x x

SHel dozhd' i uzhe perevalilo za polnoch', kogda Dram vysadil Linka na uglu vozle zdaniya, gde nahodilas' kvartira ego materi. Link spryatalsya pod kozyr'kom i prosledil za skryvshimsya sredi drugih mashin spinnerom. Vecher, proshedshij posle obeda v nemeckom restorane vpolne obydenno, teper' predstal pered Linkom sovsem v drugom svete. Vstrecha sostoyalas' v dome, prinadlezhavshem kakomu-to znakomomu - Drama ili ego klienta, Link tak i ne ponyal. Zakonchiv obed, oni poehali na severo-zapad. I dovol'no skoro okazalis' na mestnosti bez edinoj dorogi, peresechennoj mnozhestvom tropinok. Dvigatel' udovletvorenno urchal, kogda oni mchalis' skvoz' sgushchayushchiesya sumerki vniz po sklonam holmov i po polyam. Link izo vseh sil pytalsya zapomnit' kazhdyj povorot, izredka vklyuchaya mikrokameru, chtoby zapechatlet' kakoj-nibud' opoznavatel'nyj znak, i nadeyas', chto sverhchuvstvitel'nyj fil'tr pomozhet sdelat' udachnye snimki. Periodicheski on poglyadyval na nebo, otmetiv, chto Dram tozhe ne prenebregaet etoj predostorozhnost'yu. No mesopotamskie skotolyudi bol'she ne kruzhili u nih nad golovami. CHerez chetvert' chasa putniki zatormozili vozle pomest'ya, okruzhennogo vysokim zaborom. S sosednih holmov Link uspel zametit' osveshchennye okna villy ili bol'shogo doma. V malen'kom ozere otrazhalis' zvezdy i luna. Oni ostanovilis' pered vorotami. Dram vysunulsya v okno i dotronulsya do plastiny peregovornogo ustrojstva. Kogda u nego chto-to sprosili, on skazal: - Barabanshchik barabanit. Otveta ne posledovalo, no vorota raspahnulis'. Mashina v容hala vnutr', obognula s levoj storony luzhajku, a vorota tem vremenem snova zakrylis'. Spinner laviroval mezhdu sosnovymi derev'yami, poka ne vybralsya na bereg ozera. Dram napravil mashinu nad vodoj v storonu pul'siruyushchego sveta, kotoryj ispuskalo nebol'shoe stroenie na ostrove posredi ozera. Kogda luna podnyalas' nemnogo vyshe, stalo vidno, chto cepochka izyashchnyh derevyannyh peshehodnyh mostikov, perekinutyh cherez uzkie poloski sushi, soedinyaet ostrov s bambukovoj roshchicej vozle doma. Dram opustil spinner na bereg i priparkovalsya na usypannoj graviem stoyanke. - Vse vyhodyat, - zayavil on, otkryvaya dver'. - V dom? - sprosil Link. Dram kivnul i zashagal vpered, Link pospeshil za nim. Oni oboshli stroenie szadi i okazalis' na uzkoj, vylozhennoj plitkoj dorozhke, kotoraya zakanchivalas' u dverej. Dram ostanovilsya i proiznes s voprositel'noj intonaciej: - Dobryj vecher? - Mozhet byt', - poslyshalsya nizkij golos iznutri. - Pozhalujsta, zahodite. Dram voshel v otryvshuyusya dver', Link posledoval za nim. Krupnyj muzhchina, stoyavshij na kolenyah pered nizkim stolikom, podnyalsya na nogi. V malen'kie okonca sleva i sprava Link videl vetki vechnozelenyh rastenij; sprava svetila luna. Oranzhevo-rozovaya lampa s bumazhnym abazhurom osveshchala central'nuyu chast' stola. Otrazhenie padalo na stenu, gde visel svitok s vostochnymi ieroglifami. Uglovatye teni peremeshchalis' po demonicheskoj maske, skryvavshej lico hozyaina. Dovol'no stranno odetogo, kstati skazat', - kimono iz zelenogo shelka s dlinnymi rukavami i vysokim vorotom i limonno-zheltye perchatki. Za spinoj muzhchiny na malen'koj plitke stoyal sosud s vodoj, nad kotorym vilsya par. Hozyain sdelal priglashayushchij zhest v storonu stola, nakrytogo dlya chaepitiya: - Ne vyp'ete li so mnoj po chashke chaya? Dram snyal tufli i ostavil ih vozle poroga. Link tut zhe posledoval ego primeru - detektiv yavno znal, kak sebya vesti. - YA ne rasschityval popast' na chajnuyu ceremoniyu, - zayavil Dram, zanimaya mesto naprotiv hozyaina. Link ustroilsya sprava ot nego. - D ya i ne sobiralsya ustraivat' nichego osobennogo, - otvetil krupnyj muzhchina. - Prosto vybral eto mesto dlya provedeniya nashej vstrechi, oglyadelsya po storonam i prishel k vyvodu, chto ne otkazalsya by ot chashki chaya. Prisoedinyajtes' ko mne. - S udovol'stviem, - skazal Dram. Link molcha kivnul, kogda hozyain prinyalsya razlivat' chaj Dram podnyal svoyu chashku i vnimatel'no posmotrel na nee. - Ona perezhila mnogie gody... Celye ozera zamechatel'nyh napitkov proshli cherez nee. Pod glazur'yu obrazovalis' treshchinki, tochno na polotne hudozhnika Vozrozhdeniya. I kak udobno lezhit v ruke. Hozyain pristal'no posmotrel na nego: - Vy menya udivlyaete, mister Dram. Detektiv ulybnulsya. - Net nichego huzhe, chem byt' predskazuemym, - zayavil on. - Osobenno v moej professii. - Osobenno? - Imenno. - YA ne sovsem ponimayu, na chto vy namekaete. Dram pozhal plechami: - Vsego lish' nebol'shoe zamechanie otnositel'no predskazuemosti. Iz-pod maski razdalsya smeshok. Krasnoe i zelenoe lico demona povernulos' k Linku. - A eto zhurnalist, o kotorom vy upominali? - sprosil on. - Mister Krejn? Dram i Link kivnuli. - Rad vstreche s vami, ser, - prodolzhal hozyain, - hotya my i ne mozhem po-nastoyashchemu predstavit'sya. Rech' idet o moej bezopasnosti. - Kak v takom sluchae mne k vam obrashchat'sya? - sprosil Link. - Tut mnogoe zavisit ot togo, kakim obrazom slozhatsya nashi otnosheniya. Sejchas menya vpolne ustraivaet imya Dejmon - tak zovut masku, kotoruyu ya vybral dlya svoej segodnyashnej roli. - CHto vas interesuet, Dejmon? - Mister Dram proinformiroval menya, chto vy schitaete sebya reporterom, sklonnym k provedeniyu samostoyatel'nyh rassledovanij. - U menya net neobhodimosti "schitat'" sebya, - uyazvleno proiznes Link. - Moya reputaciya govorit sama za sebya - esli ya zahochu vam o nej rasskazat'. - Mne izvestno, - spokojno prodolzhal Dejmon, zavarivaya chaj, - chto pod tshchatel'no skonstruirovannoj komp'yuterom lichinoj v techenie neskol'kih let vy professional'no zanimaetes' zhurnalistikoj, "Steffens". - A vy horosho podgotovilis' k nashej vstreche. Pochemu? - Ne bespokojtes', vasha osoba ne privlekla by moego vnimaniya, no ya uznal, chto u nas obshchie interesy. - |lishity? - Verno. - U vas est' osobye prichiny imi interesovat'sya? - Nastol'ko osobye, chto ya predpochitayu ih ne raskryvat'. A u vas? - YA mogu otvetit' na vash vopros, - skazal Link. - Mne kazhetsya, elishity chto-to gotovyat. Slishkom oni skol'zkie, chtoby ne byt' intriganami. Vozmozhno, rech' pojdet o chem-to pohozhem na televizionnye skandaly v konce dvadcatogo stoletiya, v kotoryh byli zameshany evangelisty. YA eshche ne razobralsya, v chem tut delo, no ne somnevayus', chto nas zhdet nemalo syurprizov. Tak mne podskazyvaet intuiciya. Dejmon kivnul. Dazhe ne slishkom svedushchemu v podobnyh veshchah Linku stalo ochevidno, chto oni uchastvuyut v chem-to netrivial'nom. Uzh slishkom gracioznymi i uverennymi byli dvizheniya Dejmona; kazalos', on sleduet zaranee otrepetirovannomu scenariyu. Pochti bessoznatel'no Link vypryamilsya, stryahnul pyl' s rukavov i shtanin. Zapravil rubashku v bryuki i provel ladon'yu po volosam, zatem brosil vzglyad na svoi pal'cy i ubral ruki vniz, chtoby nezametno vychistit' gryaz' iz-pod nogtej. - I chto vam udalos' o nih uznat'? - pointeresovalsya Dejmon. - YA tshchatel'no sdelal domashnee zadanie, - otvetil Link. - Prochital vse, nachinaya ot obychnoj makulatury i konchaya "Proishozhdeniem i razvitiem modnoj religii" Artura Idena - nado zametit', ochen' podrobnoe issledovanie. ZHal', sejchas knigu pochti nevozmozhno kupit'. Dosadno, chto on ne smog ee pereizdat'. - Odnako vy ne poluchili otvetov na vashi voprosy? - Menya do sih por ne ustraivayut ob座asneniya po povodu proishozhdeniya religii. Hotya blagodarya precedentam, kotorye opisyvaet Iden, ya ponyal, pochemu elishizm stanovitsya vse populyarnee... - Vy ne podvergaete somneniyu zayavleniya svyashchennosluzhitelej, budto elishizm voznik v Virtu, a ejony yavilis' pervymi, na kogo snizoshlo otkrovenie? Ili chto posledovateli Cerkvi poschitali neobhodimym rasprostranit' svoyu veru na Verite? CHto elishity uvereny - ih bogi odnazhdy poyavyatsya zdes'? CHto interfejs budet unichtozhen, a Verite prisoedineno k Virtu? CHto nash mir - eto podmnozhestvo Virtu, kakie by paradoksy ni vyzyvalo takoe predpolozhenie? - Da, konechno, zvuchit absurdno. Vprochem, otkroveniya vsegda vyzyvayut takuyu reakciyu. A ostal'noe, vo mnogom, ne bolee chem teologiya. Odnako ya soglasen s vami: razgovory o tom, chto elishizm beret nachalo v Virtu, kazhutsya mne reklamnym tryukom, a vovse ne resheniem bogov. - Vpolne vozmozhno, - kivnul Dejmon, nachinaya razlivat' chaj. - Kak i bol'shinstvo drugih religij, vozniknovenie elishizma pokryto tajnoj. Esli vy soglashaetes' s tezisom, chto elishizm rodilsya v Virtu, bez vsyakogo uchastiya Verite, to voznikaet nemalo lyubopytnyh gnoseologicheskih voprosov. - Gnoseologicheskih? - sprosil Link, pripodnyav brov'. - Svyazannyh s proishozhdeniem, prirodoj i granicej znaniya. - Blagodaryu. - Vy ponimaete, chto ya imeyu v vidu? - Pozhaluj. A kak naschet koloritnoj istorii? Ne nosit zhe nash interes chisto akademicheskij harakter. - CHto vy podrazumevaete pod slovom "koloritnaya"? - Nu, skandal. Prestuplenie. Narkotiki, seks, moshennichestvo, rashishchenie fondov. Tradicionnyj nabor lyubimyh publikoj tem. - Navernyaka. Podobnye veshchi mozhno najti vezde. Link s interesom nablyudal za ceremoniej, naslazhdayas' aromatom chaya. - YA ne ponimayu, chto vy hotite skazat', - zayavil nakonec on. - Odnako sozdaetsya vpechatlenie, chto vy namekaete: tam est' koloritnaya istoriya, tol'ko ona gorazdo ser'eznee i sovsem ne takaya, kak ya sebe predstavlyayu. Dejmon bezzvuchno zaaplodiroval. Zatem podal chashku Dramu, kotoryj vzdohnul, ulybnulsya i poproboval chaj. - Ochen' osvezhaet, - zametil Dram, - v osobennosti togo, kto napolovinu zasnul. Dejmon nalil temnyj napitok sebe i prisel za stolik. - Ili napolovinu bodrstvuet, - dobavil Dram. - Tak est'?.. - pointeresovalsya Link, glyadya na Dejmona skvoz' podnimayushchijsya nad chashkoj par. - Uveren, hotya dlya skandala stoletiya u menya ne hvataet dokazatel'stv. YA rasschityvayu, chto my dogovorimsya i vy budete periodicheski delit'sya so mnoj svoimi nahodkami. YA ne imeyu k zhurnalistike nikakogo otnosheniya. I ne vydam vashih professional'nyh sekretov. - A k chemu vy imeete otnoshenie? - osvedomilsya Link. - K zhizni i smerti. - Vashej sobstvennoj? - I k nej tozhe. Link poproboval chaj: - Isklyuchitel'nyj!.. - Blagodaryu vas. - Inymi slovami, - prodolzhal Link, - vy hotite poluchat' informaciyu, ne ob座asnyaya, zachem ona vam nuzhna. No pojmite, v takom sluchae mne budet ves'ma zatrudnitel'no reshit', chto imenno vam prisylat', esli u menya neozhidanno poyavitsya dostup k materialam elishitov. - Ponimayu. - I vse ravno uvereny, chto ya budu i dal'she s vami kontaktirovat'. - Da. - Pochemu? - Potomu chto ya uzhe davno za vami slezhu i znayu, chto vash interes k elishitam ne yavlyaetsya chem-to vremennym. - Sledite za mnoj... - Link brosil vzglyad na Drama, i tot kivnul. - YA okazalsya tam vovse ne potomu, chto progulivalsya pered snom, - zayavil detektiv. - I kak dolgo? Dram voprositel'no posmotrel na Dejmona, poluchil kakoj-to nevidimyj znak i otvetil: - YA periodicheski proveryal tvoyu deyatel'nost'. Link sdelal neskol'ko glotkov i vzdohnul. - Ladno, - provorchal on, - chto teper'? - Ty ved' ne rasschityval raskopat' grandioznyj skandal za odin vecher? - sprosil Dram. - Nu. - Na eto mogut ujti mesyacy ili dazhe gody tshchatel'nogo rassledovaniya. - Ves'ma vozmozhno. - I ty dumaesh', chto u tebya poluchitsya? - Sejchas - da. Dram pripodnyal brovi. - Blagodarya vam, - prodolzhal Link. - Vy napustili dostatochno dymu, chtoby ubedit' menya, chto za nim skryvaetsya ogon'. - Znachit, ty soglasen delit'sya rezul'tatami svoih rassledovanij s Dejmonom? - sprosil Dram. - CHto vy imeete v vidu, kogda govorite "delit'sya"? - otvetil voprosom na vopros Link. - YA budu vam platit', - poyasnil Dejmon, - za periodicheskie otchety o rassledovanii deyatel'nosti Cerkvi elishchitov. - I obeshchanie nichego ne publikovat', esli vy primete sootvetstvuyushchee reshenie? - Net, ya lish' hochu kupit' informaciyu dlya lichnogo pol'zovaniya - no do togo, kak ee poluchit kto-to drugoj. - Gm-m. Kakoj period vremeni dolzhen projti, Prezhde chem ya smogu otdat' material v gazetu? - Dvadcat' chetyre chasa. Krome togo, ya ostavlyayu za soboj pravo, pri nekotoryh obstoyatel'stvah, ugovorit' vas polnost'yu otkazat'sya ot publikacii. - Popytat'sya ugovorit', - podcherknul Link. - Menya ustraivaet, - skazal, vstavaya, Dejmon. On vyglyanul snachala iz odnogo, a potom iz drugogo okna. - Zametili letayushchij skot? - pointeresovalsya Link. - Poka net. - Dejmon snova povernulsya k svoemu sobesedniku. - Vy chto-nibud' znaete ob etih sushchestvah? - Tol'ko to, chto ya segodnya videl. - CHelovek, obladayushchij virtual'noj siloj, sposoben proizvesti podobnyj effekt. Odnako ya ne ponimayu, kak im udaetsya provorachivat' podobnye shtuki zdes'. Dejmon vytashchil ruki iz rukavov i protyanul Linku slozhennyj listok bumagi. Link osmotrel ego: - CHto eto? - CHislo, - otvetil Dejmon. - Nadeyus', ono vas ustroit. Kazhdyj mesyac Na vash schet budet postupat' dannaya summa - esli, konechno, vy ne narushite nashego soglasheniya. - Zaderzhka v dvadcat' chetyre chasa... - ..i pravo ubedit' vas ne ispol'zovat' koe-kakie materialy. My dogovorilis'? Link vstal i protyanul ruku. Dejmon ee pozhal. - Sdelka zaklyuchena, - skazal Link. - V kachestve zhesta dobroj voli ya otdayu vam material, kotoryj dazhe ne uspel posmotret' sam - ya dobyl ego segodnya. On protyanul Dejmonu dos'e s nadpis'yu "Lichnoe" i "Organizacionnye voprosy". Dejmon vzyal papki, prolistal "Organizacionnye voprosy" i vernul ee Linku. - Dostupno cherez otkrytye istochniki informacii, - poyasnil on. Potom prosmotrel vtoruyu papku. - YA ne sovsem ponimayu, chto eto takoe. Skoree vsego kakie-to putevye zametki, do opredelennogo momenta ne predstavlyayushchie osobogo interesa. I vse zhe.., prezhde chem vernut' vam, ya hochu prosmotret' ih bolee vnimatel'no. - Horosho. A ya budu poluchat' ot vas informaciyu? - Nu.., ob etom my ne uslovlivalis'. - YA znayu. Kak mne vojti s vami v kontakt? - Svyaz' budem podderzhivat' cherez Drama. - A esli ya ne smogu ego najti? - Togda ya sam vojdu s vami v kontakt. Link pozhal plechami: - Kak pozhelaete. Dejmon otvernulsya i slegka otodvinul masku, chtoby vypit' chayu. Razbitaya luna na dne ozera; chernye steklyannye ruki perevorachivayut ee kusochki. Mechta o chae. Kogda oni vozvrashchalis', veter nagnal tuchi i poshel dozhd'. - Mne kazhetsya, ty zaklyuchil vygodnuyu sdelku, druzhok, - skazal detektiv, vysadiv Linka iz mashiny i otdavaya emu svoyu vizitku. - Vremya pokazhet, - otvetil Link, poglyadyvaya na nebo. Dram tut zhe podnyal glaza vverh. Odnako uvidel lish' tuchi i redkie zvezdy na chistyh uchastkah. Kogda on oglyanulsya, Link ulybalsya. - Vedite mashinu poostorozhnee, - skazal na proshchan'e Link. CHerez neskol'ko mgnovenij goluboj spinner skrylsya za uglom. Kapli dozhdya; vlazhnye banderil'i; Luna pod znakom Tel'ca; chernoe zapyast'e pod perchatkoj demona. Doma Link vospol'zovalsya starinnym sposobom hraneniya informacii. On zanes vse vospominaniya o segodnyashnej nochi v zapisnuyu knizhku - odnu iz mnogih, stoyashchih na polkah v ego komnate.

    x x x

V Virtu, v chudesnoj roshche, sozdannoj ejonom Markonom dlya svoej vozlyublennoj, Virdzhinii Tellent, razgovarivali dvoe. Ne vyzyvalo somnenij, chto neskol'ko mgnovenij nazad oni ispytali schastlivye momenty blizosti - kozhu obnazhennoj Virdzhinii pokryvali melkie biserinki pota, a Markon, prinyavshij radi nee chelovecheskij oblik, vse eshche v nem ostavalsya. Vprochem, pro Markona nel'zya bylo skazat', chto on razdet, potomu chto ego kozha nikogda ne znala odezhdy. Blagorodnoe - i nemnogo zagadochnoe - lico s razdvoennym podborodkom ulybalos' Virdzhinii. Konechno, dikovinnye zrachki nebesno-golubyh glaz i kozha cveta slonovoj kosti usilivali oshchushchenie neobychnosti, no Virdzhiniya lyubila Markona. Ona by poschitala, chto ejon lishilsya chasti svoej privlekatel'nosti, esli by on ogranichivalsya tradicionnymi cvetami i ottenkami. Inogda ego telo ne ochen' pohodilo na chelovecheskoe, no v podobnye momenty Virdzhiniya ne vozrazhala protiv lishnej pary ruk ili drugih poleznyh izmenenij. Virdzhiniya ulybnulas' Markonu v otvet i polozhila golovu emu na grud', rasseyano zametiv, chto u nego net soskov. Ona vnimatel'no slushala, chto govorit ee lyubimyj. - Durnye primety i predznamenovaniya, Virdzhiniya. Snova nastupaet vremya peremen. Vsego dva dnya nazad Korda-, lis skazala mne, chto muzhchina so shramom, idushchim ot golovy do levoj pyatki, pereshel granicu ee vladenij. A ya bol'she goda nazad videl cheloveka, nesushchego na pleche rombovidnuyu korobku iz hrustalya i platiny, i on sil'no prihramyval. - V Virtu est' mnozhestvo neobychnyh veshchej, - promolvila Virdzhiniya, nadeyas' uspokoit' Markona. Ona dostatochno horosho ego znala, chtoby ponimat', naskol'ko sil'no vstrevozhen umudrennyj godami ejon. Kazalos', golos Markona otrazhaetsya ot cvetov, rastushchih vokrug ih polyany. - Neobychnyh - da, no v otlichie ot vas, malen'kih sushchestv, obitayushchih v Verite, my prinadlezhim k kuda bolee drevnemu miru i znaem, chto bogi sushchestvuyut, imeyut nedostatki i obladayut vzdornym harakterom. YA rasskazyval tebe o drevnih vojnah? - Da. - I ty poverila v pravdivost' legend? - Poverila. - Uzhe togda vse ponimali, chto te srazheniya ne poslednie. My znali, chto peremeny pridut - hotim my togo ili net. Sushchestvuet mnozhestvo durnyh predznamenovanij, sredi nih - poyavlenie figur iz dalekogo proshlogo. Ne tol'ko Kordalis i ya nablyudali svidetel'stva: Triedinyj vnov' voznik v Virtu. - Triedinyj? Mne kazhetsya, ty nikogda ne upominal pro nego ran'she. - Volynshchik, Master i Tot Kto ZHdet. My s Kordalis videli dva ego aspekta. V techenie poslednih pyatnadcati let mnogie slyshali muzyku Volynshchika. - Tol'ko muzyku? - Hodyat sluhi, budto on poyavlyalsya v samyh raznyh mestah, no uzhe sama muzyka Volynshchika schitaetsya legendoj. V nej est' chuvstvo vremeni i tradicii, no kogda ee tshchatel'no issledovali, vyyasnilos', chto ona absolyutno novaya. Mnogie polagayut, chto eto ukazyvaet na ego svyaz' s Masterom. - Tvoi rassuzhdeniya stanovyatsya slishkom slozhnymi, Markon. - YA ob座asnyu bolee podrobno i pomedlennee, lyubov' moya. Mne sledovalo by rasskazat' tebe o moem strahe pered poezdom, kotoryj mozhet preodolevat' lyubye real'nosti, i o drugih plohih predznamenovaniyah. YA byl slishkom mnogosloven i uklonchiv... Rech' idet o tajnah religii ejonov. Virdzhiniya prizhalas' k Markonu. - YA ne stanu zapisyvat' ili povtoryat' tvoih sekretov, Markon. - My dogovorilis' ob etom uzhe davno. Kogda vojna snova pridet v Virtu, chto sluchitsya s toboj? - Sluchitsya?.. - Kogda srazhayutsya ejony, rvetsya real'nost', Virdzhiniya. Tvoya virtual'naya forma ne vyderzhit peregruzok. Odnako svobodnyj duh smozhet vernut'sya v tyur'mu tela, kotoroe ostaetsya v Verite... - Ono stareet i postepenno umiraet ot bezdejstviya... - Virdzhiniya rezko sela i otpustila Markona, ne zametiv, chto on mgnovenno ischez. - Markoj! Neuzheli vojna neizbezhna? SHCHupal'ce liany ostorozhno pogladilo ee shcheku. - U menya net osnovanij dlya somnenij. Vysshie na Meru sobirayut sily i zaklyuchayut soyuzy. Do sih por ya ne prinyal ni odnogo predlozheniya i ne svyazal sebya ni s odnim iz nih. Odnako ya ne v silah protivit'sya do beskonechnosti. K schast'yu, bednaya lyubov' moya, obitateli Meru i lyudi po-raznomu vosprinimayut vremya. Ves'ma veroyatno, chto ty otpravish'sya v Nepostizhimye Polya eshche do togo, kak mne pridetsya bespokoit'sya o tvoej bezopasnosti. Virdzhiniya ponimala, na chto namekaet Markoj. Ee bol'noe telo ne budet zhit' v Verite vechno. V Virtu ona ne menyalas', no rano ili pozdno ee plot' ne smozhet bol'she sluzhit' pristanishchem dlya duha. - Prosti mne moyu slabost', Virdzhiniya, ya ne dolzhen byl nichego tebe rasskazyvat'. - Teper' Markoj govoril golosom vetra, shelestyashchego v kronah derev'yah. - No dlya menya ty blizhe i dorozhe vseh. YA ne mog delat' vid, chto nichego ne menyaetsya. Virdzhiniya smorgnula nabezhavshie slezy. Ona uzhe davno smirilas' s priblizheniem sobstvennoj smerti. Odnako izvestie o tom, chto Markonu ugrozhaet opasnost', ee potryaslo. - Tebe nezachem prosit' o proshchenii, lyubov' moya, - skazala ona, poglazhivaya gustoj meh ogromnogo kota, kotoryj neozhidanno vylez iz kustarnika. - Rasskazhi eshche. Vdrug ya smogu pomoch'. Markoj povinovalsya. Virdzhiniya slushala, zadavala utochnyayushchie voprosy... Vskore kot zamurlykal. Virdzhiniya, kotoraya uzhe davno privykla k tomu, chto ee ejon vyrazhaet udovol'stvie samymi raznymi sposobami, ulybnulas' solncu.

    Glava 5

Kogda Dzhej Donnerdzhek prishel na ocherednoj urok matematiki k Risu Dzhordanu, on prines s soboj knigu. Dzheya soprovozhdal Mizar. Nel'zya skazat', chto pes nahodilsya v prokazlivom nastroenii - takoe zhutkoe sushchestvo poprostu ne umelo rezvit'sya, - odnako Mizar podbrasyval v vozduh nechto napominayushchee kozhanyj bashmak, a potom lovil ego, vsem svoim vidom vyrazhaya krajnyuyu stepen' udovletvoreniya. Ris sidel na kamne ryadom s prudom i ser'ezno razgovarival s Kaltris. Hranitel'nica smushchenno pomahala gostyam rukoj i bystro skrylas' pod vodoj. - Privet, Dzhej. - Privet, Ris. - Ty kakoj-to ozabochennyj. Opyat' nablyudal za bandoj Sejdzheka? - Net. YA... - Dzhej protyanul Risu knigu, chtoby on vzglyanul na oblozhku - ekzemplyar "Proishozhdeniya i razvitiya modnoj religii" Artura Idena. - CHto tebe izvestno ob elishitah, Ris? - Tol'ko to, chto ya chital ili slyshal. Kniga, kotoruyu ty derzhish' v rukah, yavlyaetsya luchshej rabotoj na dannuyu temu. Ona nemnogo ustarela - Cerkov' uspela vyrasti, a ee posledovateli demonstriruyut vladenie virtual'nymi sposobnostyami na novom urovne, odnako sut' proishodyashchego ne izmenilas'. - Znachit, ty verish' v sushchestvovanie virtual'nyh sposobnostej? - Veryu? Razve nuzhno verit' v pravdu? - Ladno. Ty hochesh' skazat', chto oni dejstvitel'no mnogoe umeyut? - Da. Telekinez, levitaciya.., nekotorye iz nyneshnih virtuozov vrode by v sostoyanii sozdavat' vtoroe telo. - YA chital v novostyah, - nahmurivshis', otvetil Dzhej. - I vsyakij raz virtual'naya lichnost' okazyvaetsya pohozhej na kogo-nibud' iz bogov shumerskogo ili vavilonskogo panteonov. Navernoe, tut net nichego udivitel'nogo, poskol'ku religiya elishitov ispol'zuet podobnye veshchi, no... - Stanovitsya nemnogo zhutkovato? - Pozhaluj. V Verite takogo ne dolzhno byt'. Vpolne dostatochno prizrakov. Ris usmehnulsya, hotya vozrazhat' ne stal. Pust' sebe mal'chik dumaet, chto zhivet v zamke s privideniyami. - Pochemu ty zainteresovalsya Cerkov'yu |lish, Dzhej? Mne kazalos', chto ty uvleksya filosofiej kabaly. - YA i sejchas... - Dzhej zamolchal i posmotrel na Risa. - A kak ty uznal? YA staralsya soblyudat' ostorozhnost'! On svirepo vzglyanul na Mizara, slovno pes mog na nego donesti, no tot perestal terzat' staryj bashmak i bestrepetno posmotrel na Dzheya svoim krasnym, a potom i zelenym glazom. - YA emu rasskazal, syn, - zagovoril braslet golosom Dzhona D'Arsi Donnerdzheka-starshego. - Neuzheli ty dumaesh', chto ya ne zametil tvoih vylazok? YA posovetovalsya s Risom, poskol'ku u nego byli deti, a u menya net. On zaveril menya, chto do sih por ty vel sebya s razumnoj ostorozhnost'yu, poetomu ya i ne stal vozrazhat' protiv tvoih dal'nejshih puteshestvij. Dzhej postukal pyatkoj po pesku i mrachno posmotrel na braslet. On nahodilsya u nego na zapyast'e tak dolgo, uvelichivayas' v razmerah po mere togo, kak ros Dzhej... Vremenami mal'chik naproch' zabyval o ego sushchestvovanii. Dazhe kogda on otpravlyalsya v virtual'nuyu real'nost', menyaya svoj vneshnij vid, braslet perenosilsya vmeste s nim, ostavayas' ego neot容mlemoj prinadlezhnost'yu. Vprochem, v poslednee vremya, vsyakij raz, kogda Dzhej vspominal o braslete, emu na um prihodil krestonosec s cep'yu na lodyzhke. Dzheyu s trudom udalos' sderzhat'sya, chtoby ne podnyat' krik po povodu postoyannoj slezhki. Znaniya brasleta spasli ego, kogda Vlastelin Nepostizhimyh Polej atakoval zamok. Razgovory o tom, chto on i sam v sostoyanii o sebe pozabotit'sya, budut vosprinyaty kak detskie kaprizy. - Ris, ya razmyshlyal o virtual'nyh sposobnostyah, kotorymi Cerkov' |lish obeshchaet nadelit' svoih posledovatelej. Razve eto ne pohozhe na moj dar? V oboih sluchayah rech' idet o perehode cherez interfejs - chto vsegda schitalos' nevozmozhnym. - Ty prav, - kivnul Ris i pohlopal po kamnyu ryadom s soboj, priglashaya mal'chika prisest'. - Konechno, sushchestvuet kolossal'noe razlichie mezhdu virtual'nymi sposobnostyami i tem, chto mozhesh' sotvorit' ty. - Vo vsem, za isklyucheniem fizicheskogo prisutstviya, - zaprotestoval Dzhej. - A v ostal'nom poluchaetsya pochti to zhe samoe. - Da, - ne stal sporit' Ris, - esli otchety sootvetstvuyut istine. Sam ya ne byl svidetelem podobnyh proyavlenij. Est' nemalo sposobov zastavit' lyudej dumat', budto oni chto-to videli - v osobennosti esli u nih sozdan nuzhnyj nastroj. - Tut ty absolyutno prav, - soglasilsya Dzhej. - I my do sih por ne vyyasnili, kakim obrazom tebe udaetsya sovershat' virtual'nyj perehod. Mozhet, ty unasledoval svoi sposobnosti ot materi? Ili delo v braslete? Kak ty sumel peretashchit' v Verite D'yubi? Dzhej pozhal plechami, a potom podmignul Risu. - Braslet, ty pomogaesh' mne osushchestvlyat' virtual'nye perehody? - Mne ne razresheno otvechat' na dannyj vopros. - Ne razresheno, - progovoril Dzhej, podnimaya braslet na uroven' glaz i glyadya na nego. - Ili ty ne mozhesh'? - Mne ne razresheno otvechat' na dannyj vopros, - povtoril braslet, no Dzheyu pokazalos', chto on uslyshal tihij smeshok. - Slishkom mnogo peremennyh, - vzdohnul Dzhej, opuskaya ruku s brasletom. - CHto zh, ya hochu otpravit'sya v Verite - i pobyvat' v obshchestvennyh mestah, ne ogranichivaya bol'she svoe prebyvanie zamkom Donnerdzhek. - Horosho. U tebya est' na to kakaya-to prichina? Dzheyu, prigotovivshemusya k vozrazheniyam, prishlos' sobrat'sya s myslyami. - Do menya doshli sluhi, chto Cerkov' |lish planiruet bol'shoj festival' v chest' ocherednoj godovshchiny osnovaniya. On nachnetsya v Verite i budet soprovozhdat'sya publichnoj demonstraciej virtual'nyh sposobnostej, a potom naibolee dostojnye perejdut v Virtu, gde dlya nih provedut special'nuyu sluzhbu. - I ty hochesh' uvidet' demonstraciyu virtual'nyh sposobnostej. Horoshaya mysl'. - Mne.., ty ne protiv? - YA uzhe odin raz skazal, chto ne v sostoyanii uderzhat' tebya, esli ty uzhe prinyal reshenie. Mne priyatno, chto ty podelilsya so mnoj svoimi planami. Odnako dolzhen napomnit', chto ty sil'no riskuesh'. Dzhej sglotnul. Tol'ko sejchas, poluchiv razreshenie Risa, on ponyal, chto sobiralsya sporit' i srazhat'sya za svoyu svobodu. Emu prishlos' naklonit'sya vpered, chtoby sosredotochit'sya na rassuzhdeniyah Risa. - Lyudi v Verite otlichayutsya ot lyudej v Virtu po mnozhestvu ves'ma tonkih parametrov, kotorye ya ne v silah opisat'. Odnako obshchego u nih gorazdo bol'she - etim ty i dolzhen rukovodstvovat'sya. Gde budet proishodit' festival'? - Na severoamerikanskom kontinente. Oni pytayutsya poluchit' soglasie vlastej bol'shogo goroda, chtoby vospol'zovat'sya apparaturoj perenosa. - Znachit, N'yu-Jork. V eto vremya goda pogoda budet horoshej, a Central'nyj park prekrasno podhodit dlya provedeniya torzhestv. YA predlagayu tebe govorit' vsem, kto sprosit, chto ty inostranec - shotlandec, naprimer. Sumeesh' izobrazit' akcent? - Konechno, ya ne raz slyshal Angusa i Dunkana. Ris posmotrel na braslet: - U tebya est' zamechaniya, Dzhon? - Mne ne nravitsya predstoyashchaya poezdka, no ty luchshe ponimaesh' chelovecheskuyu psihologiyu. Svyazhis' s Paracel'som iz instituta Donnerdzheka, pust' organizuet dlya mal'chika vse neobhodimye dokumenty. YA ne hochu, chtoby Dzhej ostavil kakie-nibud' sledy. - Spasibo.., papa, - skazal Dzhej, durnye predchuvstviya kotorogo smenilis' predvkusheniem novyh vpechatlenij. Braslet tol'ko vzdohnul.

    x x x

Posle togo kak vse ushli, Rendall Kelsi zaderzhalsya, chtoby pogovorit' s Benom Kvinanom. Na stenah zala soveshchanij vse eshche ostavalis' proekcii kart Central'nogo parka N'yu-Jorka - posadochnye ploshchadki, stoyanki i prohody okrasheny golubym, fioletovym i zelenym cvetami; mesta, gde postoyanno nahodilas' apparatura perenosa, otmecheny krasnym, a vremennye vydeleny yarko-oranzhevym. - Kak vy schitaete, nam udastsya provernut' zadumannoe? - sprosil Kelsi. - Pochemu by i net? Samoj slozhnoj problemoj okazalos' ubedit' mera, chto my v sostoyanii obespechit' bezopasnost'. Aud Araf sumel ugovorit' ne tol'ko mera, no i menya. Kvinan podoshel k baru, nalil sebe i zhestom predlozhil Kelsi posledovat' ego primeru. Tot lish' pokachal golovoj. - Net, spasibo, ya za rulem. - Odno iz preimushchestv virtual'nogo proishozhdeniya - mne ne nuzhno trevozhit'sya o podobnyh problemah, - zametil Kvinan, - no ochen' hotelos' by vdohnut' vozduh Verite. - Tol'ko ne v N'yu-Jorke, - usmehnulsya Kelsi. - Dazhe posle uluchshenij poslednego stoletiya on pokazhetsya vam chereschur vonyuchim - osobenno esli den' budet zharkim. - Porazhaet to, chto my ne v silah zakazat' mestnym ejonam ideal'nuyu pogodu. - Kvinan nedoumenno pokachal golovoj. - Celyj mir - celaya vselennaya! - bez bogov. My okazhem Verite ogromnuyu uslugu, realizovav nash svyashchennyj plan. - Vozmozhno, - posle nekotoryh kolebanij progovoril Kelsi. - Ben, vy kogda-nibud' stavili pod somnenie pravil'nost' togo, chto delaete? - Somneniya? Tol'ko otnositel'no nedostatochno bystrogo prodvizheniya vpered. A vy poteryali uverennost', brat Kelsi? - Net, no bogi... YA ni razu ne vstrechalsya s velikimi, lish' videl ih izdali vo vremya torzhestvennyh ceremonij. Oni neveroyatno vysokomerny. Smogut li oni ponyat' sut' nashego mira? - Oni zhe bogi, - otvetil Kvinan. - Da, mifologiya regiona, gde oni poyavilis' na svet, polna istorij o svyashchennoj mesti na urovne katastrof - Velikij Potop, chudovishchnye sozdaniya, chuma. Vspomnite - v Vethom Zavete massa zhestokosti.., ot shumerov, vavilonyan i assirijcev. - Soglasen. - Stoit li razreshat' takim bogam svobodno peremeshchat'sya po miru, gde est' atomnoe oruzhie? Verite nevozmozhno zaprogrammirovat' zanovo, opirayas' na inoe bazisnoe sostoyanie. - Vizhu, chto vas poseshchayut somneniya, brat Kelsi. - Nu... YA predpochitayu nazyvat' ih osmyslennym interesom. - Kak i vash uchenik |mmanuel' Devis - okazavshijsya Arturom Idenom, avtorom ves'ma nedobroj knigi. - V nej net lzhi. - Da, no zadany voprosy, na kotorye my ne hoteli by otvechat' - o motivacii i vere. Ben Kvinan sdelal glotok iz bokala, posmotrel na cvet zhidkosti i otpil eshche nemnogo. - Rendall, s teh por, kak stalo yasno, chto |mmanuel' Devis i Artur Iden - odno i to zhe lico, vashe polozhenie v Cerkvi uhudshilos'. U vas bol'she talantov, chem u mnogih, no vashe imya ni razu ne nazvali sredi kandidatov na bolee vysokij post i na posvyashchenie v novye tainstva. - Da, ya znayu, no, nesmotrya ni na chto, prodolzhayu predanno sluzhit' Cerkvi. YA upomyanul o svoih trevogah, nadeyas' na vashe ponimanie. - YA i slushayu, Rendall. Bolee togo, ya dazhe gotov rassmatrivat' nash razgovor kak ispoved'. Moya zvezda voshodit, vasha - net, no my starye druz'ya. Ne delites' svoimi somneniyami ni s kem, krome menya. A ya v svoyu ochered' pogovoryu naedine s odnim iz nashih rukovoditelej. - Vy kogda-nibud' vstrechali Ierofanta, Ben? - Tol'ko v bol'shoj kompanii i vo vsem siyanii ego velikolepiya. Vy znaete, hodyat sluhi, budto Ierofant - ejon. Hotya mogushchestvo i vozmozhnosti ejonov kazhutsya ogromnymi dlya cheloveka iz Verite, dazhe velichajshie iz nih bezzashchitny pered napadeniem vraga. Sushchestvuyut virusnye progi, poiskovye programmy, chervi, opasnost' stiraniya... Lichnost' Ierofanta yavlyaetsya tajnoj dlya vseh, krome vysshih bogov. Rendall Kelsi vstal, podoshel k baru i nalil sebe nemnogo shotlandskogo viski. Napitok obzheg gortan'. - Ladno, sejchas vyzovu taksi. Kvinan vnimatel'no na nego posmotrel: - Vy budete ostorozhny? YA by ne hotel, chtoby u vas voznikli nepriyatnosti. - Postarayus', - otvetil Kelsi. - YA zashel slishkom daleko, otstupat' nekuda. Mne prosto hochetsya, chtoby vsem bylo horosho. - Kak i nam. Oni molcha sideli ryadom, poka taksi Kelsi ne prizemlilos' na kryshe. Kogda Kelsi ushel, Kvinan tshchatel'no proveril komnatu na nalichie zapisyvayushchih ustrojstv (ne sleduet zabyvat', chto pod somnenie stavilas' ego sobstvennaya vera). Potom vyzval menyu i nabral koordinaty togo mesta, kuda hotel otpravit'sya.

    x x x

Ben Kvinan voshel v kontakt s Vysshim. Zakrytyj kanal svyazi prines emu novuyu energiyu, napolniv dostoinstvom. I on legko prevratilsya v zolotogo yunoshu, odetogo lish' v suspenzorij i sandalii. Prinyav nuzhnyj oblik, Kvinan voshel v pokoi, gde vstretilsya s Morepoj. Poskol'ku podobnye razgovory nel'zya bylo vesti na Meru, gde Nebopa napeval svoi gimny, a Terrama mogla podslushat', Morepa sozdal ubezhishche, gluboko zapryatannoe sredi potoka informacii. Ono napominalo rozovyj, perelivchatyj nautilus , steny kotorogo sohranyali prozrachnost' - tak chto lyuboj neproshenyj gost' budet srazu zamechen i proglochen svirepymi bajtami, kruzhivshimi po svyashchennym potokam. Vnutri rakoviny Nebopa poyavlyalsya v vide karakaticy - sinej, kak dusha dzhazovogo muzykanta, s kryuchkovatym strashnym klyuvom. Uslyshav, kakim neuverennym, vstrevozhennym golosom zagovorilo chudovishche, Prytkij usmehnut'sya - on nemnogo op'yanel ot virtual'nogo viski i bozhestvennoj sily, odnako bystro spravilsya so svoimi chuvstvami, vspomniv o mogushchestve Morepy - mogushchestve stol' ogromnom, chto lish' Nebopa i Terrama mogli s nim borot'sya. - Kakovy novosti? - sprosila karakatica. - Velikij Vlastelin, cherez kotorogo techet informaciya, - otvetstvoval Prytkij, - prazdnovanie godovshchiny Cerkvi |lish podgotovleno. Do menya doshel sluh, budto odin iz Starshih shumerskih bogov popytaetsya vo vremya torzhestv sovershit' perehod. - Starshij Bog! - Potrebuetsya ogromnaya moshchnost' dlya perenosa takogo ogromnogo kolichestva informacii. I vremya. - Kak ty dumaesh', kto eto zadumal? - Tajna ohranyaetsya samym tshchatel'nym obrazom, Morepa. YA by postavil na Marduka ili Ishtar. Oni oba sklonny ustraivat' shou. Krome togo, ya by ne stal sbrasyvat' so schetov SHamasha. - Tebe udalos' uznat', kto oni takie na samom dele? - Vne vsyakogo somneniya, kto-to iz obitatelej Meru, no, za isklyucheniem neskol'kih melkih ejonov, nikto ne afishiruet svoyu svyaz' s Cerkov'yu |lish. - Da, ya ponimayu. Vse starayutsya sozdat' vpechatlenie, chto u nih polno many, kotoroj oni mogut dazhe podelit'sya. - Karakatica shchelknula klyuvom. - Prytkij, ya prishel k vyvodu, chto Nebopa imeet kakoe-to otnoshenie k Cerkvi |lish. - Vy uzhe govorili, mogushchestvennyj Morepa. - Tol'ko ne nado derzit', Prytkij. Mne horosho izvestno, chto ty postaraesh'sya okazat'sya na storone pobedite lej, vne zavisimosti ottogo, chem zakonchitsya vojna. No uchti, esli ty menya predash', ya potrachu poslednij bit informacii, chtoby tebya najti i prevratit' v takuyu dryan', chto ty budesh' otvergnut dazhe Nepostizhimymi Polyami. - Da, Velikij Vlastelin. Nizhajshe proshu proshcheniya. YA vsego lish' mladshij bog, i u menya segodnya byl trudnyj den'. - Vot tak-to luchshe. A teper' uberi podborodok s moego chistogo pola i slushaj. Nebopa reshil vozrodit' svoi luchshie vojska, prinimavshie uchastie v konfliktah, razvyazannyh posle Vojny Nachala Nachal. Krome togo, on ne gnushaetsya i naemnikami. - A vy? - YA delayu to zhe samoe - ravnovesie sily i vse takoe. - Terrama? - Kto znaet, v kakie igry ona igraet? Inogda mne kazhetsya, chto ee ne interesuet predstoyashchij konflikt. A poroj u menya sozdaetsya vpechatlenie, chto ona zaklyuchila soyuz s Nebopoj. Ili... Prytkij, mogu li ya doverit' tebe velichajshuyu tajnu? - Pochtu za chest', gospodin. - Terrama zhdet rebenka. Bolee togo, ona nameknula, chto ot menya. - Pozdravlyayu! - Deti bogov daleko ne vsegda yavlyayutsya povodom dlya radosti, Prytkij, osobenno u takih bogov, kak my. Vspomni storukih titanov, o kotoryh rasskazyvayut drevnegrecheskie mify, ili chudovishchnogo byka, rozhdennogo Ishtar, chtoby nakazat' Gil'gamesha. - YA ponyal, o chem vy. - Oznachaet li priznanie, chto ona zaklyuchit so mnoj soyuz, ili Terrama namekaet na to, chto skoro u nee budet protiv menya strashnoe oruzhie? - Ne znayu, gospodin. - Konechno, ne znaesh', no esli ty chto-to uslyshish'... - YA budu ochen' vnimatelen, gospodin, i postarayus' zadavat' hitrye voprosy. Oni pogovorili eshche nemnogo, a potom Prytkij vernulsya v dom Bena Kvinana v Virtu. Poka on perenosilsya iz odnogo mesta v drugoe, emu vdrug prishlo v golovu, chto on ne upomyanul Morepe o somneniyah Rendalla Kelsi, no potom reshil, chto eto podozhdet.

    x x x

Sejdzheku snilsya son o sekse i nasilii. V Kruge SHannibal bil baraban. Zazhav v zubah machete, Sejdzhek stremitel'no pereskakival s odnoj vetki na druguyu, ispol'zuya moguchie ruki i bystro operezhaya ostal'nyh. Kto posmel? Ved' on - Vozhak Vozhakov. U Naroda vse horosho. Mnogo pishchi. Ohotniki za golovami bol'she ne zahodyat na ih territoriyu. Iksi ushli drugie mesta. Narod syt, zanimaetsya seksom i postepenno rasshiryaet svoi vladeniya v dzhunglyah, o chem ran'she i pomyslit' ne mogli. Kto zhe togda b'et v baraban? Kogda Sejdzhek priblizilsya k Krugu SHannibal, grohot stal takim oglushitel'nym, chto mochki ego ushej zadrozhali, slovno ot poryvov vetra. Vozhak prinyalsya ozirat'sya - i ne uvidel nikakoj tolpy. Lish' odno sushchestvo - moguchaya figura, moshchnee, chem u samogo Sejdzheka v poru rascveta, spina, plechi ruki i nogi pokryty grubym korichnevym mehom - stoyalo v centre kruga. Grudi (koleblyushchiesya, polnye, raskachivayushchiesya v takt tancu) i yagodicy (okruglye, rozovye, priglashayushchie) obnazheny. Sejdzheku eshche nikogda ne prihodilos' vstrechat' stol' privlekatel'noj zhenshchiny. Tol'ko vot golova u nee kakaya-to strannaya... Sejdzhek sprygnul s dereva, vzyal machete v pravuyu ruku i medlenno dvinulsya vpered, pytayas' ponyat', v chem tut delo. ZHenshchina prodolzhala svoj neveroyatnyj tanec, dvigayas' tak, chtoby vse vremya ostavat'sya k nemu spinoj - vidimo, ona ego zametila. Odnako Sejdzhek s interesom rassmatrival ee spinu, schitaya povedenie neznakomki priglasheniem. Brosiv machete, on ustremilsya k Krugu, kasayas' kostyashkami pal'cev zemli. ZHenshchina prodolzhala barabanit'. Sejdzhek odnim pryzhkom podskochil k samke i voshel v nee; odnoj rukoj szhal grud', a drugoj uhvatilsya za volosy, chtoby ona ne sbezhala. ZHenshchina po-prezhnemu kolotila po zemle - noga, noga, ruka, ruka, noga, noga, ruka, ruka, - pridavaya sovokupleniyu dikovinnyj ritm. Dvizheniya Sejdzheka stali bolee rezkimi, on sil'nee sdavil ee grud', demonstriruya nedovol'stvo tem, chto krasotka ne obrashchaet na nego nikakogo vnimaniya. Togda ona perestala stuchat' i prizhalas' k nemu so stonom udovletvoreniya - nemnogo pugayushchim. Teper' ona ne skryvala svoego entuziazma. Sejdzhek dernul krasotku za volosy, chtoby povernut' golovu, i, k ego neskazannomu izumleniyu, golova ostalas' v ruke. Ne vstrechaya soprotivleniya, ruka otletela v storonu, i v sleduyushchee mgnovenie golova zhenshchiny uzhe raskachivalas' pered samym nosom Sejdzheka. Emu ulybalis' polnye krasnye guby Bol'shoj Betsi. Sejdzhek zakrichal i otbrosil golovu. Ne proletev i metra, ona opisala korotkuyu dugu i vernulas' na sheyu. Bol'shaya Betsi obernulas' k vozhaku i s napusknoj skromnost'yu povela zadom: - Nu, davaj, smorshchennyj chlen, zakanchivaj, chto nachal. I tut Sejdzhek soobrazil, chto neskol'ko otvleksya. On ne mog proignorirovat' vyzov Bol'shoj Betsi. S usiliem ne men'shim, chem vo vremya samyh zhestokih srazhenij, on sosredotochilsya na ee prelestyah, zatem otvesil partnershe poshchechinu, chtoby Bol'shaya Betsi otvernulas' i on bol'she ne videl sardonicheskogo vyrazheniya ee glaz, a posle nanes eshche neskol'ko uvesistyh udarov. Kogda zhenshchina zakrichala, Sejdzhek pochuvstvoval, chto ego muzhskaya sila snova prosnulas'. - YA eshche raz otrublyu tebe golovu, - prorychal on, kogda vse bylo koncheno, a potom tknul ee licom v gryaz', chtoby ne zabyvala, kto Vozhd' Vozhdej. Bol'shaya Betsi perekatilas' na spinu, prinyav pozu pokornosti. Bol'shaya grud' trebovala ego vnimaniya, no v ulybke i vzglyade vse eshche chitalsya vyzov. - Tebya nazyvayut Vozhdem Vozhdej, da? - Da, imenno menya. YA Vozhd' Vozhdej. - Kak staryj Karak? - Kak staryj Karak, tol'ko luchshe i zlee. Karak nikogda ne ubival stol'ko ohotnikov za golovami - i ne smog otpugnut' iksi. Sejdzhek na takoe sposoben. - Tol'ko potomu, chto ty ukral moe machete, - ne unimalas' Bol'shaya Betsi. - YA svernul tebe sheyu, - napomnil Sejdzhek. Emu pokazalos', chto Bol'shaya Betsi ego sovershenno ne boitsya, prosto lezhit i rassmatrivaet svoimi golubymi glazami. - A chto, esli ya dam tebe vozmozhnost' prinyat' uchastie v nastoyashchem srazhenii? - CHto? Ty i ya? - Net, tebe i tvoemu Narodu. Bol'shaya bitva. Serdca, kotorye mozhno s容st', i pecheni tozhe. Povod dlya tancev, hvastovstva i voplej o tom, kak velik Sejdzhek, Vozhd' Vozhdej, kotoromu udalos' prevzojti Karaka. - Narodu nichego ne nuzhno. Nikto nas ne trevozhit. Zachem nam srazhat'sya? - Ty ispugalsya bol'shoj bitvy? Tebe strashno? - Sejdzhek ne ispugaetsya! Nikogda! - zakrichal on, prekrasno ponimaya, chto eto ne sovsem tak. On opasalsya strannogo sushchestva s chelovecheskoj golovoj i formami samoj soblaznitel'noj samki ego Naroda (mozhet byt', u nee slishkom bol'shaya grud') - i sobstvennogo tela, kotoroe uzhe snova hotelo ee. Vozmozhno, udastsya ovladet' eyu speredi, kak prinyato u lyudej. Mysl' pokazalas' Sejdzheku ne takoj privlekatel'noj, kak prikosnovenie yagodic, no... Bol'shaya Betsi ulybnulas', obnazhiv mnozhestvo zubov, i razdvinula nogi, slovno prochitala ego mysli. - Ty boish'sya, - nasmeshlivo progovorila ona. - Net! - prorychal Sejdzhek i prygnul na nee, starayas' pobystree preodolet' slozhnosti neznakomoj pozicii. On oshchutil volnuyushchuyu myagkost' grudi i naklonilsya. ZHenshchina prinyala ego. Poka Sejdzhek naslazhdalsya ee telom, Bol'shaya Betsi govorila nizkim golosom, tyaguchim, slovno glina, i vyazkim, kak svernuvshayasya krov'. - Sejdzhek, esli ty otkazhesh'sya ot bitvy, znachit, ty trus. Strah svyazhet tvoi chresla, a zuby vypadut iz desen. Molodoj samec raspravitsya s toboj i, smeyas', vyrvet tvoyu pechen'. Narod raspadetsya na melkie plemena, zhalkie i rasteryannye. Ohotniki za golovami povesyat ushi tvoih lyubimyh zhenshchin sebe na sheyu. Sejdzhek nachal dvigat'sya bystree, starayas' ne slushat' Bol'shuyu Betsi. Emu hotelos' vybit' ej zuby, zastavit' proglotit' sobstvennye proklyat'ya, no on ne mog podnyat'sya tak, chtoby sohranit' ravnovesie, nahodyas' mezhdu ee beder. Ego zahvatilo udivitel'noj sily zhelanie, kotoroe zastavlyalo uvelichivat' temp, prevrashchaya v nevol'nogo nasil'nika. Bol'shaya Betsi dvigalas' pod nim kak zemletryasenie: ona kolyhalas', szhimala plechi i carapala spinu. Ee zuby vonzilis' v mochku ushej Sejdzheka; krov' bryznula ej na lico, gorlo i mezhdu grudej. - Trus, - prosheptala ona. I Sejdzhek ponyal, chto pobezhden. Izvrashchennoe porazhenie - v tot samyj moment, kogda on podchinilsya ej, on eshche glubzhe voshel v ee lono, sdelav Bol'shuyu Betsi svoej, kak ni odnu druguyu zhenshchinu. Sejdzheku snilsya son o sekse i nasilii.

    x x x

Rovno v polden' za dva dnya do nachala prazdnika elishitov v Central'nom parke N'yu-Jorka na kryshu zamka Donnerdzhek prizemlilsya korabl' dal'nego sledovaniya. Nerazgovorchivyj pilot-android, kotoryj nikogda ne rasskazyval o svoih poletah, lish' podzhal guby i sdelal vid, chto nichego ne slyshit, kogda Dek vruchil Dzheyu Donnerdzheku dorozhnuyu sumku i kreditnuyu kartochku, snabdiv na proshchanie mnozhestvom sovetov: - I ne zabyvaj, Dzhej, kogda pribudesh' v N'yu-Jork, u tebya ostanetsya dostatochno vremeni, chtoby otdohnut'. Ty privyk k virtual'nym puteshestviyam i ne znaesh', kak skazyvaetsya smena chasovyh poyasov... Sleduj sovetam teh, kogo pristavil k tebe Paracel's. - YA vse ponyal, Dek. Dzhej uzhe sobralsya vzojti na korabl', no Dek polozhil emu ruku na plecho. - Slushaj prognoz pogody i odevajsya sootvetstvennym obrazom. Letom pogoda v N'yu-Jorke menyaetsya ochen' bystro, tak chto ne zabud' zahvatit' sviter, esli soberesh'sya pogulyat' posle zahoda solnca. Ty... - Da, Dek. - Dzhej kivnul robotu. - Pozabot'sya o D'yubi, ladno? Dek vzglyanul na toshchuyu chernuyu obez'yanku, kotoraya s neschastnym vidom povisla na dveri. Ona ponimala, pochemu ne mozhet soprovozhdat' Dzheya, no stradala iz-za razluki s drugom i zashchitnikom. D'yubi nezametno sterla so shcheki vlagu, podozritel'no pohozhuyu na slezu. - Postarajsya kak sleduet razvlech'sya, Dzhej, - skazala ona. - Ladno. Vstretimsya cherez paru dnej. Nakonec Dek otpustil ego. - YA pozabochus' o D'yubi. A ty bud' ostorozhen. Dzhej prizhalsya lbom k steklu illyuminatora i mahal rukoj, poka zamok ne skrylsya iz vidu; vsled za nim i ves' ostrov potonul v tumane. Zatem yunosha otkinulsya na spinku kresla i postaralsya skryt' ohvativshee ego vozbuzhdenie. Nakonec-to on budet odin v Verite! Dzhej vzglyanul na braslet. Nu, pochti odin. Vspomniv o pravilah prilichiya, on obratilsya k pilotu: - Menya zovut Dzhej Donnerdzhek. Spasibo, chto prileteli za mnoj. - Vse normal'no. YA - Milburn, rabotayu na institut Donnerdzheka. Rad, chto mne udalos' poznakomit'sya s vnukom osnovatelya fonda. - Vnukom? YA vsegda schital, chto fond sozdal otec. - Net, vash ded. On zarabotal bol'shie den'gi na medicinskih issledovaniyah i uchredil Institut, chtoby finansirovat' razlichnye nauchnye proekty i zabotit'sya o svoej sem'e. Vprochem, vash otec vnes sushchestvennyj vklad v uvelichenie kapitalov fonda. Dzhej posmotrel na belye gory oblakov, nad kotorymi vel svoj korabl' Milburn. YUnoshe ne prishlo v golovu, chto on dolzhen voshishchat'sya otkryvshimsya vidom, poskol'ku on videl v Virtu kuda bolee udivitel'nye pejzazhi. Do sih por Dzhej ne zadumyvalsya o roli haosa v formirovanii Verite. - Interesno, sumeyu li ya kogda-nibud' vnesti svoj vklad v institutskie fondy, - progovoril on posle nekotoroj pauzy. - A vy ne uvereny? - udivilsya Milburn. - Vasha nasledstvennost' ne ostavlyaet ni malejshih somnenij. - No chto ya mogu sdelat'? YA prakticheski ne pokidayu zamok. I nichego ne delayu, lish' brozhu po Virtu. Kakaya ot menya pol'za? - A vy poluchili obrazovanie? - Navernoe. Matematika, literatura, yazyki. Ot etogo budet tolk? - Bezuslovno. Mnogim podobnye veshchi nedostupny. Virtu podarilo chelovechestvu luchshij metod dlya sozdaniya maloobrazovannogo proletariata. Mnozhestvo zadach, reshenie kotoryh trebovalo vysokoj kvalifikacii, teper' legko realizuetsya v Virtu - programmnoe obespechenie osushchestvlyaet kontrol' i sledit za melkimi detalyami. - YA ne ponimayu. - Ob座asnyu na prostom primere: kogda-to kazhdyj klerk umel pechatat' i sozdavat' fajly. Segodnya on diktuet virtual'nomu pomoshchniku - komp'yuternomu progu, a tot formatiruet dokument, proveryaet pravopisanie i pogreshnosti stilya, predlagaet dlya odobreniya gotovyj variant, zatem sam , ego otsylaet. Hranenie informacii osushchestvlyaetsya aptomagicheski. CHeloveku dazhe ne nuzhno znat', kak vyzvat' nuzhnyj fajl - ob etom pozabotitsya virtual'nyj pomoshchnik. - Poetomu? - Poetomu ran'she dolzhnost' klerka ili sekretarya trebovala prilichnogo obrazovaniya. Teper' vse problemy reshayutsya na virtual'nom urovne. - No v takom sluchae lyudi poluchayut vozmozhnost' zanimat'sya chem-to bolee interesnym, razve ne tak? Kolonizirovat', k primeru, Solnechnuyu sistemu ili dvigat' vpered nauku. - Tol'ko v teorii, ser. Sushchestvuet mnozhestvo lyudej, kotorym ne hvataet intellekta ili zhelaniya trudit'sya; oni ne mogut ili ne hotyat poluchit' vysshee obrazovanie ili kvalificirovannuyu special'nost'. Ostavshis' bez raboty, bednyagi vynuzhdeny vybirat' iz ves'ma ogranichennogo spiska dolzhnostej - ili zhit' na posobie. Oba varianta ne slishkom privlekatel'ny. - Uzh vam-to ne prihoditsya zhalovat'sya na otsutstvie kvalificirovannoj raboty. - Iz-za togo, chto ya android? YA dostatochno slozhen, chtoby sozhalet' o poteryah, mister Donnerdzhek. - Nazyvajte mne Dzhej, pozhalujsta. - Horosho, Dzhej. YA vizhu lyudej, kotorye ne znayut, chto im delat' so svoej zhizn'yu. Nikto ne golodaet i ne ostaetsya bez elementarnoj medicinskoj pomoshchi. Poskol'ku borot'sya za vyzhivanie im ne nuzhno, oni dolzhny kuda-to napravit' svoyu energiyu. YA zagovoril ob etom potomu, chto vy napravlyaetes' na prazdnovanie godovshchiny osnovaniya Cerkvi |lish. Mnogie stanovyatsya elishitami, ne v sostoyanii najti sebe mesto v Verite. Posuly Cerkvi osobenno privlekatel'ny dlya neobrazovannyh lyudej - ved' ona zavualirovanno obeshchaet nadelit' svoih priverzhencev nekim znaniem. - Lyubopytno, kak elishity uspevayut vyuchit' takoe kolichestvo slozhnyh ritualov. Mne s trudom udalos' vklyuchit' ih bazovye elementy v svoyu obrazovatel'nuyu programmu - problema razreshilas' lish' posle togo, kak Dek razreshil mne zanyat'sya teologiej i antropologiej. - Mnogim tol'ko i ostaetsya, chto pochitat' sovremennye interpretacii drevnih bogov, Dzhej. - A vy poseshchali ceremonii elishitov? - Lish' odnazhdy. Oni ne slishkom horosho otnosyatsya k androidam. - Stranno. Hodyat upornye sluhi, budto Cerkov' |lish osnoval iskusstvennyj intellekt. - Mezhdu nami est' social'nye razlichiya. Poskol'ku my raspolagaem sposobnost'yu dvigat'sya - svobodno peremeshchat'sya v Verite, - mnogie ejony nas nedolyublivayut. Vprochem, my vo mnogom ogranicheny, esli sravnivat' nas s ejonami Virtu, poskol'ku nasha pamyat' znachitel'no otlichaetsya ot ih pamyati. Nekotorye znamenitye ejony utverzhdayut, chto dazhe samyj slozhnyj iskusstvennyj intellekt lish' nemnogim luchshe obychnogo proga. - Cinichnoe zayavlenie. - V rezul'tate my okazalis' mezh dvuh ognej. My ne otnosimsya ni k iskusstvennomu intellektu (hotya kto my takie, kak ne II?), ni k lyudyam; bol'shinstvo predstavitelej obeih grupp smotryat na nas svysoka. - Da? Vpervye slyshu. - Menya tronula vasha dobrota po otnosheniyu k Deku - vy myagko reagirovali na ego vorchanie, - v protivnom sluchae ya by ne stal govorit' s vami o podobnyh problemah. Mne pochemu-to kazhetsya, chto vy ne stanete prenebrezhitel'no rassuzhdat' ni o lyudyah, ni ob androidah. - Spasibo. - Dek byl prav, kogda govoril o vremennyh poyasah. Vam by ne pomeshalo pospat'. - YA slishkom vzvolnovan, no poprobuyu nemnogo vzdremnut'. Dzhej otkinulsya na spinku kresla i pogruzilsya v razmyshleniya. On tol'ko chto pokinul zamok, a uzhe uslyshal o Verite to, chto nevozmozhno uznat', ne pokidaya doma. On ne imel ni malejshego predstavleniya o tom, chto iskat' v bazah dannyh, i potomu slova Milburna okazalis' dlya nego nastoyashchim otkroveniem. Vprochem, lyudi redko pishut o predrassudkah, poka oni ne nachinayut prichinyat' im ushcherb. Interesno, chto govoryat Angus i Dunkan o robotah, kogda vozvrashchayutsya domoj. Serdyatsya li, chto te vypolnyayut rabotu, kotoruyu v proshlom delali v zamke lyudi? |ta mysl' vstrevozhila Dzheya. Proshlo eshche nemnogo vremeni, i on zadremal. Pospeshnye sbory, proshchal'naya vypivka s krestonoscem vzvolnovali Dzheya, i on zasnul znachitel'no pozzhe, chem obychno. Kogda yunosha prosnulsya, korabl' uzhe snizhalsya nad N'yu-Jorkom.

    x x x

- Vnizu burlit tolpa, polnost'yu zapolnivshaya zelenye luzhajki Central'nogo parka, - raznocvetnye plat'ya, bluzki, rubashki... SHary v forme krylatyh l'vov, krylatyh bykov i zikkuratov podnimayutsya nad golovami, ih derzhat za verevochki lipkie ot besplatnogo morozhenogo pal'cy. Cerkov' |lish ne poskupilas'. Vyshe vseh parit ogromnyj zikkurat, kotoryj dolzhen stat' fokusom prazdnestva... Desmond Dram vzdohnul: - Nu i zachem vse eto? Ty zhe znal, chto zdes' soberutsya zhurnalisty iz vseh krupnejshih agentstv novostej. - YA hochu sam zapisat' vpechatleniya, v svoem stile, - nedovol'no otvetil Link. Usmeshka, poyavivshayasya na lice Drama, ne ostavlyala somnenij v tom, chto on dumaet o "sobstvennom stile" Linka. Odnako reporter demonstrativno povernulsya k nemu spinoj i prodolzhal tihon'ko nagovarivat' vpechatleniya v mikrofon: - Ogromnyj zikkurat kazhetsya malen'kim na fone neboskrebov, okruzhayushchih zelenyj oazis... - A mne pokazalos', ty govoril, chto park uzhe bol'she ne zelenyj. - Pomolchite.., zelenyj oazis, no chto-to ot velikolepiya uteryannoj kul'tury drevnego Vavilona pereshlo v nashe vremya. Link vyklyuchil magnitofon. On byl v bryukah cveta haki, svobodnoj rubashke s korotkimi rukavami, nadetoj poverh temnoj futbolki, myagkih kozhanyh mokasinah i shchegol'skoj shlyape s shirokimi polyami. Esli ne schitat' magnitofona na zapyast'e, Link yavlyal soboj obrazchik tipichnogo reportera, vedushchego rassledovanie, - vylityj Klark Kent, Vuduord i Bernstajn i, konechno, Linkol'n Steffens. Dram blagorazumno vybral dlya sebya bermudy , futbolku s reklamoj muzeya "Metropoliten" i krossovki. Bejsbol'nuyu kepku s takoj zhe nadpis'yu on nadvinul do samyh brovej, temnye ochki, visevshie na shnurke na shee, okazalis' nenuzhnymi. - Hochesh' sharik, druzhok? - sprosil detektiv, lenivo pokazyvaya na prodavshchicu, prokladyvayushchuyu sebe dorogu skvoz' tolpu. Kak i vse, kto rabotal segodnya na Cerkov' |lish, ona byla odeta v perelivayushchiesya zelenye kolgotki s yazykami plameni, budto lizavshimi ee nogi, i ognennoe plat'e s zelenoj nadpis'yu: "Vo mne pylaet pravda". Daleko ne vsem shel stol' vyzyvayushchij naryad, odnako eta damochka (blondinka, kotoraya tak vizglivo hihikala, chto voznikalo podozrenie, ne nadyshalas' li ona geliem) sostoyala bukval'no iz odnih nog. Dram podmignul Linku: - Mogu sporit': v nej pylaet ne tol'ko pravda, priyatel'. Link pokrasnel, no bystro prishel v sebya. Za neskol'ko nedel' obshcheniya s Dejmonom Link zametil, chto Dram postoyanno draznit ego po povodu nekotoryh voprosov. Link svobodno podderzhival besedu na lyubuyu temu, no kogda Dram sprashival, ne hochet li on vospol'zovat'sya uslugami devushki po vyzovu (zaveryaya, chto druzhit s neskol'kimi ves'ma lyubeznymi osobami), ili predlagal otpravit'sya na uveselitel'nuyu progulku v Virtu, Link nachinal nervnichat'. Poetomu Dram ne upuskal sluchaya nad nim podtrunit'. Syshchik ob座asnyal svoe povedenie tem, chto Link ne dolzhen smushchat'sya, popadaya v samye nepredvidennye situacii, - ih rabota ne ogranichivaetsya chteniem chuzhih pisem. - Razve vy ne kupite mne vozdushnyj sharik, starina? - sprosil Link, podnimayas' na nogi. - Nu, togda ya sdelayu vam podarok. I on netoroplivoj pohodkoj - vozmozhno, dazhe slishkom nebrezhnoj - napravilsya k prodavshchice vozdushnyh sharov, a cherez neskol'ko minut vernulsya k Dramu, krepko szhimaya v ruke nit'. SHar vspyhival u nego nad golovoj serebristymi i bronzovymi blikami. - Vot tak, - zayavil reporter, privyazyvaya nit' k zapyast'yu Drama. - Ostavite sebe na pamyat' o nashem obshchem proshlom. Dram podnyal glaza, uvidel krylatogo byka i gromko zahohotal: - Otlichnyj hod, priyatel'!.. Pohozhe, vozle zikkurata chto-to proishodit. Po-moemu, tebe sleduet postavit' v izvestnost' sidyashchego v tvoem magnitofone Dika Trejsi . - Idite k chertu, - druzhelyubno otozvalsya Link, no magnitofon ne vklyuchil.

    x x x

Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij ne svodil s tolpy shiroko raskrytyh glaz; on dazhe pochuvstvoval, chto u nego zaboleli veki. Istekaya potom, s pyatnom ot morozhenogo na futbolke, slishkom tesnoj shlyape ot solnca i zazhatoj v lipkih pal'cah nit'yu, na kotoroj tanceval shar s izobrazheniem zikkurata, yunosha perezhival zamechatel'nye i pugayushchie mgnoveniya. Kogda na nego nakrichali za to, chto on vyshel na proezzhuyu chast' (v virtual'nom N'yu-Jorke, kotoryj on posetil vmeste s D'yubi, nikto ne obratil na nego vnimaniya, odnako zdes' Dzhej, ochevidno, sovershil kakuyu-to oshibku), potom zabyl dat' svoyu kreditku prodavcu krendel'kov, a v kachestve apogeya nastupil v sobach'e der'mo (v Virtu malo kto ne zabyval sozdavat' podobnye realii), Dzhej pozhalel, chto ne posledoval sovetu Milburna vzyat' provodnika - cheloveka ili androida. No teper' on glazel po storonam, slovno derevenshchina, zabyv o manerah, porazhalsya bogatstvu zvukov i zapahov i chuvstvoval sebya sovershenno schastlivym. Dzhej zhalel, chto ryadom net D'yubi s ee svoeobraznym chuvstvom yumora. Obez'yana navernyaka nashla by chto skazat' o tolstoj zhenshchine v yarko-rozovom plat'e, kotoraya, perevalivayas', proshla mimo, zazhav v kazhdoj ruke po morozhenomu. Ili o stajke rebyatishek, prodiravshihsya cherez tolpu, za nimi tak zabavno mchalsya vstrevozhennyj otec. Ili... On s dovol'nym vidom uselsya na granitnom osnovanii statui (slegka pocarapav koleno). Zikkurat elishitov nahodilsya dovol'no daleko, no Dzhej ego otlichno videl - Milburn predusmotritel'no snabdil yunoshu binoklem. Privyazav sharik k remnyu shortov, Dzhej vytashchil binokl' i pokrutil kolesiko nastrojki. Prevoshodno.

    x x x

Rendall Kelsi popravil odeyanie svyashchennika, tyazheluyu iskusstvennuyu borodu, kotoraya roskoshnymi zavitkami nispadala do serediny grudi, i parik, obespechivayushchij Kelsi dlinnymi temnymi volosami. Na sej raz on radovalsya tomu, chto ne popal v svyashchennosluzhiteli vysshego ranga, poskol'ku v ih odeyanie vhodila eshche i konicheskaya shlyapa. A ego golova hotya by nemnogo provetrivalas'. - Takoe shou gorazdo legche provodit' v Virtu, - probormotal Huan, odin iz ego pomoshchnikov, kosnuvshis' sinyaka pod glazami. - Vot chem prihodit'sya rasplachivat'sya za prebyvanie v Verite. Kelsi usmehnulsya. Da, mnogie iz svyashchennikov, provodivshih ceremonii v Virtu, priznany nedostatochno podgotovlennymi dlya uchastiya v segodnyashnem festivale. V Virtu ne imelo osobogo znacheniya nalichie bryushka i to, kakaya u tebya figura. Zdes' zhe podobnye detali isportyat vpechatlenie, prevratyat uchastnikov ceremonii v detishek, naryadivshihsya kak v kanun Dnya vseh svyatyh, a ne v svyashchennosluzhitelej, nesushchih prihozhanam Istinu. Kelsi reshil, chto ego vybrali imenno po etoj prichine. Konechno, ego polozhenie sredi vysshih sanovnikov zametno uhudshilos' posle istorii s |mmanuelem Devisom, no priverzhennost' idealam Cerkvi somneniyu ne podvergalas'. K tomu zhe on podderzhival horoshuyu fizicheskuyu formu. Kakaya ironiya - imenno sejchas, kogda on vser'ez nachal somnevat'sya v celesoobraznosti svoego dal'nejshego prebyvaniya v lone Cerkvi, emu doverili vazhnuyu rol' v publichnoj ceremonii. U bogov - kem by oni ni yavlyalis', - vidimo, otlichnoe chuvstvo yumora. - Pora, - potyanul ego za rukav Huan. - Pora nachinat' dejstvo.

    x x x

Odetye v tyazhelye mantii svyashchenniki i v poluprozrachnye tuniki zhricy proiznosili molitvu, stoya na srednem urovne zikkurata. Slova malo otlichalis' ot teh, chto Dzhej slyshal vo vremya virtual'noj sluzhby - vo vsyakom sluchae, ne nastol'ko, chtoby otvlech' ego ot izucheniya tolpy i organizatorov prazdnestva. Oni kazalis' ne takimi uverennymi v sebe, kak v Virtu, - chastichno v svyazi s tem, chto ispytyvali fizicheskie neudobstva. Vse muzhchiny bez isklyucheniya istekali potom; zhenshchiny v tonkih tunikah i broskih dragocennostyah derzhalis' po-raznomu. Odnako Dzhej oshchushchal nechto bol'shee - napryazhennoe vozbuzhdenie, ne ob座asnyavsheesya obychnym diskomfortom. Dolzhno proizojti chto-to vazhnoe. Serdce Dzheya zabilos' sil'nee. On oglyadelsya po storonam, posmotrel na stoyavshih poblizosti lyudej. Mnogie proiznosili molitvu vmeste s Verhovnym ZHrecom. Postepenno vse razgovory prekratilis'. Tishinu narushal lish' redkij detskij plach. Mnogie vynimali iz karmanov i sumok programmki, kotorye razdavali zhelayushchim po vsemu parku. Golovy sklonyalis' nad listkami programmok, koe-kto vypolnyal slozhnye dvizheniya, predpisannye elishitami. Vnimanie Dzheya privlekla para, ustroivshayasya na odeyale pod nebol'shim uzlovatym derevcem. Muzhchina postarshe, kak i Dzhej, rassmatrival zikkurat v binokl'. Ego yunyj sputnik - pochti mal'chik - v odnoj ruke derzhal binokl', a k gubam podnes zapyast'e s magnitofonom. V to vremya kak odin lish' izredka delal otryvistye zamechaniya, drugoj chto-to nepreryvno nagovarival na magnitofon. Dzhej zametil kartochku "Pressa" na shlyape u yunoshi. Pochemu zhe togda on ne zanyal odno iz prednaznachennyh dlya reporterov mest ryadom s zikkuratom?.. Dzhej pozhal plechami i sosredotochil vse svoe vnimanie na zikkurate. Molitvennaya ceremoniya dostigla vysshej tochki. Esli nechto neobychnoe i proizojdet, to imenno sejchas. Rendall Kelsi podnyal i opustil ruki v sootvetstvii so strogim ritualom, vstryahnul treshchotkoj i pronzitel'no zakrichal. Ryadom s nim Huan de las Vegas prodelal to zhe samoe. Oni prevratilis' v odnogo cheloveka - stali otrazheniem Verhovnogo ZHreca. Horeograf s Brodveya mog by gordit'sya tochnost'yu ih dvizhenij. Vprochem, Kelsi bylo ne do sravnenij. Verhovnyj ZHrec (simpatichnyj paren' po imeni Sven, kotorogo vybrali ne tol'ko za velikolepnuyu figuru i rost, prevyshayushchij sem' futov, a takzhe za predannost' delu Cerkvi, no eshche i za virtuoznoe znanie ritualov) podnimalsya po stupenyam zikkurata. On priblizhalsya k altaryu, iz kotorogo (tak utverzhdala molva) dolzhny poyavitsya bogi vo ploti i blagoslovit' vseh zhitelej Verite. Pronzitel'nye golosa hora slilis' v vysokoj note. Interesno, nervnichayut li drugie uchastniki ceremonii... Kelsi ne mog povernut' golovu, chtoby posmotret'. On obyazan sohranyat' nepodvizhnost', yavlyat' soboj polnoe pochtenie svyatoj chelovek, poyushchij gimny, umolyayushchij bogov pereshagnut' iz mifov v real'nost'. A potom nachalis' chudesa, i trevoga Rendalla Kelsi smenilas' blagogoveniem i uzhasom. Snachala voznikla para krylatyh l'vov s golovami mudryh borodatyh muzhchin. Kelsi znal ih - dva mladshih bozhestva vetra i uragana. Oni pervymi popytalis' osushchestvit' perehod pri pomoshchi svoih shefov (ili "serfov", kak ih prezritel'no nazyvali) v Verite. Odnako sejchas bozhestva ne pribegali k ih uslugam, hotya blagoslovennaya parochka stoyala poblizosti, dozhidayas', ne ponadobitsya li pomoshch'. Krylatye sushchestva vzvilis' v nebo - nevozmozhno vysoko. Kelsi znal, chto sredi reporterov navernyaka najdutsya takie, kto sumeet raspoznat' obman, zametit' robota, gologrammu ili vozdushnyj shar. No vse staraniya budut naprasny. Bozhestva po imeni Malen'kij Veter i Malen'kij Uragan dejstvitel'no nahodilis' sredi nih i parili nad oshelomlennoj vostorzhennoj tolpoj. Teper' Cerkov' |lish zajmet glavenstvuyushchee polozhenie sredi vseh religij mira, drevnie istiny snova vernulis' na zemlyu!.. Odnako v sleduyushchee mgnovenie zabili barabany, zapeli cimbaly i flejty, i Kelsi ponyal: to, chego on bol'she vsego boyalsya, proizojdet. V proeme altarya sgustilas' ten', i v yarkij polden' letnego N'yu-Jorka soshel Bel Marduk. Devyati futov rosta, stoyal Vlastelin Marduk, syn |j Morya i Damkina Neba. V odnoj ruke on derzhal luk, iz kotorogo porazil Haosa v oblich'e drakona Tiamat, v drugoj szhimal sosnovuyu shishku, simvol mnogogrannoj prirody - ved' on schitalsya eshche i sozidatelem: prines v mir zakony, izobrel kalendar'. Bel Marduk podnyalsya na samyj verh zikkurata, chtoby vse mogli ego uvidet'. Voistinu dvazhdy blagoslovennyj - dve golovy, chetyre glaza, dva rta, chetyre uha. Vypuklost' pod ego odeyaniyami govorila o tom, chto dvojstvennost' ne ogranichivalas' golovoj. Kogda on dyshal, na ego gubah rascvetalo plamya. Bog osmotrel gorod N'yu-Jork i uvidel mir, kotoryj v nego ne veril; nichego, skoro vse izmenitsya... On ulybnulsya dvumya ulybkami i vydohnul ogon'. A potom, vzmahnuv rukoj, v kotoroj derzhal sosnovuyu shishku, prizval Malen'kij Uragan i Malen'kij Veter. - |togo ne bylo v scenarii, - probormotal Huan, obrashchayas' k Kelsi, kogda Marduk vodruzil nogi na spiny mladshih bogov i prikazal im podnyat' ego v nebo. - V nashem scenarii, - proshipel v otvet Kelsi. - Pohozhe, oni uzhe ne pervyj raz vypolnyayut takoj manevr. CHto, vo imya Gospoda, on delaet? - Da, vy ne zrya upomyanuli imya Bozhie, - kivnul Huan. - YA dumayu, on ispol'zuet svoe vysshee pravo. - Proklyatie. Svyashchenniki i zhricy Cerkvi |lish bespomoshchno nablyudali za Starshim Bogom i dvumya mladshimi, paryashchimi nad tolpoj. Im sledovalo skryt' svoj strah i rasteryannost', posledovav primeru Svena, Verhovnogo ZHreca, stoyavshego so skreshchennymi na grudi rukami i proiznosivshego hvalebnuyu molitvu v chest' Bela Marduka (k schast'yu, ona okazalas' dostatochno dlinnoj, ved' deyaniya Marduka bolee mnogochislenny, chem lyubogo drugogo bozhestva panteona - esli zabyt' o mnogolikom kovarstve Ishtar). Im sledovalo vospet' Marduka i nadeyat'sya, chto vse obernetsya k luchshemu. Kto znaet, vozmozhno, vse by i zakonchilos' horosho, esli by ne prodavshchica sharov. Tendi Rej Dallas, prihozhanka Cerkvi, s dlinnymi nogami i svetlymi volosami, ta samaya, chto prodala shary Dzheyu Donnerdzheku i Linku Krejnu, stoyala i smotrela na proishodyashchie v nebe chudesa. Ona uspela prodat' pervuyu partiyu sharov i bol'shuyu chast' vtoroj, kogda nachalas' sluzhba. Ostavshiesya rezvilis' u nee nad golovoj, sozdavaya illyuziyu bozhestvennoj aury - dlya teh, kto razbiralsya v podobnyh veshchah. Melkaya soshka v Cerkvi, Tendi Rej ponyatiya ne imela, chto dejstviya Marduka vyhodyat za ramki scenariya. Ona sledila za nim vmeste s tolpoj, voshishchayas' graciej, s kotoroj bog uderzhival ravnovesie na spinah svoih skakunov. Ona neskol'ko raz sama uchastvovala v rodeo i znala, kak trudno ustoyat' na spine loshadi. Tendi tak uvleklas' sozercaniem, chto ne zametila u sebya za spinoj vora (a mozhet byt', obychnogo lyubitelya ustraivat' vsyakie bezobraziya). Odno dvizhenie nozha - i vse ee shary ustremilis' v nebo. Kriki uzhasa, proklyatiya, vozglasy udivleniya poneslis' vsled uletayushchim sharam. Vozdushnye shary privlekli vnimanie krylatyh l'vov, i oba bozhestva nemedlenno ustremilis' v pogonyu. Bel Marduk, slegka pokachnuvshis', vydohnul ogon', i vozdushnye shary vspyhnuli. Kto-to v tolpe zavopil, voznikla tolcheya, v neskol'kih mestah zavyazalis' draki. Plavnym i stremitel'nym dvizheniem Marduk natyanul tetivu. Malen'kij Uragan podtverdil svoe imya, vypustiv moshchnuyu struyu vonyuchej mochi (tysyachi koshach'ih tualetov, oporozhnennyh odnovremenno) pryamo v tolpu. - Svyatye cherti, svyatye cherti, svyatye cherti! - zakrichal Rendall Kelsi. - Vyzyvajte Auda Arafa! Sejchas zdes' nachnetsya svetoprestavlenie!

    x x x

Dzhej Donnerdzhek s interesom nablyudal za proishodyashchim, schitaya, chto predstavlenie prodolzhaetsya. Tol'ko kogda yunosha uvidel, kak rebenka otorvali ot materi, starika sbili s nog, a torgovec morozhenym brosil svoj lotok i sbezhal, Dzhej ponyal, chto vse vser'ez, a na pomoshch' Hranitelej v Verite rasschityvat' ne prihodilos'. Poka Dzhej sidel na postamente statui, nikto ne obrashchal na nego vnimaniya. On podnyalsya vo ves' rost, ne stol'ko pytayas' najti put' k spaseniyu, skol'ko rasschityvaya kompensirovat' sobstvennuyu glupost'. YUnosha igral rol' geroya vo mnozhestve virtual'nyh priklyuchenij, odnako v otlichie ot teh, kto obital v Verite i popadal v Virtu v kachestve turista, Dzhej peresekal interfejs ne tol'ko razumom, no i telom. Lovkost', kotoruyu on priobrel, issleduya dzhungli, gde obitali Sejdzhek i Tranto, ili ohotyas' vmeste s Mizarom, ne pokinuli ego i v Verite. Oglyadevshis' po storonam, Dzhej zametil, chto molodoj chelovek s magnitofonom na zapyast'e podderzhivaet svoego sputnika, a golova muzhchiny postarshe zalita krov'yu. Dzhej s legkost'yu predstavil sebe, chto proizoshlo, i voshitilsya yunoshej, kotoryj ne ostavil druga na rasterzanie tolpy. Vzobravshis' na statuyu, Dzhej pereprygnul na sosednee derevo, a s nego uverenno perebralsya na sleduyushchee, pod kotorym ukrylis' dvoe muzhchin. Konechno, eti derev'ya sovsem ne pohodili na te, chto rosli v dzhunglyah, ih vetvi ugrozhayushche skripeli pod ego vesom, no on sumel blagopoluchno prizemlit'sya na ispachkannoe odeyalo dlya piknika. V vozduhe vonyalo koshach'ej mochoj, i kazalos', uvelichilas' vlazhnost'. Dzhej podumal, chto mestnye ejony dolzhny priostanovit' nachalo grozy, - i srazu zhe vspomnil, chto v Verite net ejonov. CHudovishchnost' takogo neporyadka nastol'ko potryasla Dzheya, chto do nego ne srazu doshel smysl slov yunoshi. - Ne podhodite! YA vooruzhen. Dzhej uhmyl'nulsya: - YA tozhe, no u menya vsego dve ruki - v otlichie ot Marduka. On podnyal glaza. Starshij Bog i ego prispeshniki kruzhili nad zikkuratom. Dzhej perevel vzglyad na yunoshu i ubedilsya, chto tot s somneniem ego izuchaet. - Ne bespokojtes', priyatel', - popytalsya uspokoit' neznakomca Dzhej. - YA hochu vam pomoch'. - Kto-to nachal shvyryat' kamni. I Dram umudrilsya shlopotat'... - Neudachno - sledovalo vospol'zovat'sya rukavicej . - Kak vy mozhete shutit' v takoj moment? - A kakaya pol'za ot slez? Umeete okazyvat' pervuyu pomoshch'? - Nemnogo. Moya mat' - vrach. - Togda osmotrite svoego druga. YA postarayus' ostanovit' izvrashchencev, esli oni k nam polezut. Ne dolgo dumaya, Dzhej podnyal ruku i bystro slomal vetku. Vzvesil ee v ruke - ne slishkom horosho sbalansirovana, no, pozhaluj, sgoditsya. YUnosha opustilsya na koleni ryadom so svoim drugom, ostorozhno snyal s ego golovy bejsbol'nuyu kepku... Dal'she Dzhej ne stal smotret', ego vnimanie sosredotochilos' na burlyashchej vokrug tolpe. Techenie, vsegda voznikayushchee v podobnye momenty, podhvatilo osnovnuyu massu lyudej i poneslo. K schast'yu, oni okazalis' s krayu. Nepodaleku ot zikkurata Dzhej zametila neskol'ko nepodvizhnyh tel. Glissera na vozdushnoj podushke vysazhivali policejskih v brone v naibolee kriticheskie tochki. Sledom za nimi poyavilis' predstaviteli Krasnogo Kresta. Bel Marduk i ego skakuny ischezli, - Dram prihodit v sebya, - skazal yunosha. - Vy ne pomozhete mne ottashchit' ego v storonku? Vryad li u nego chto-nibud' slomano, a ostavat'sya zdes' ne sleduet. - YA videl "skoruyu pomoshch'", - zametil Dzhej. - Mne kazhetsya, budet luchshe, esli ya otvezu Drama v kliniku materi. Ona na drugom konce goroda. Davajte otnesem ego k mashine. - Konechno. Dzhej hotel predlozhit' otvezti ranenogo v Institut Donnerdzheka, no ne znal, okazyvayut li tam ekstrennuyu pomoshch'. Krome togo, vizit v Institut vyzovet nenuzhnye voprosy. - Kak vas zovut? - sprosil Dzhej u yunoshi. Dram, postepenno prihodivshij v sebya, zakinul ruku na plechi Dzheya, chtoby tomu bylo legche podnyat' ego na nogi. - Link, - ulybnuvshis', otvetil yunosha, kogda im udalos' postavit' Drama na nogi. - Link Krejn i Desmond Dram. A vas? - Dzhejson Makdugal, - predstavilsya Dzhej, nazvav imya, kotoroe znachilos' vo vseh ego dokumentah. Tol'ko sejchas - slishkom pozdno! - on vspomnil pro shotlandskij akcent. - Nazyvajte menya Dzhej. - Dogovorilis', - kinul Link. Dal'she im bylo ne do razgovorov: dovesti Drama do mashiny, priparkovannoj v neskol'kih kvartalah, okazalos' sovsem ne legkim delom. Link prilozhil bol'shoj palec k zamku i s pomoshch'yu Dzheya usadil tovarishcha na siden'e. - Spasibo za pomoshch', - poblagodaril on, protyagivaya ruku. - Davajte ya poedu vmeste s vami, - predlozhil Dzhej. - Na ulicah sejchas budet nebezopasno. Link zakolebalsya, no Dram zastonal, i yunosha prinyal reshenie: - Budu vam ves'ma obyazan. Kak tol'ko oni dvinulis' v put', Link srazu zhe svyazalsya s klinikoj, soobshchiv, chto skoro privezet ranenogo. - A vam nikuda ne nuzhno pozvonit'? - sprosil on, posmotrev na Dzheya. - Soobshcheniya o besporyadkah poyavyatsya vo vseh svodkah novostej. - Da, pozhaluj. Dzhej bystro peregovoril s Milburnom, blago android ostavil emu nomer svoego domashnego telefona. Milburn obeshchal uspokoit' Paracel'sa i Deka i poprosil ego byt' poostorozhnee. - Kak tol'ko informaciya o sobytiyah v Central'nom parke rasprostranitsya, mogut vozniknut' novye besporyadki. Pozvonite mne, kogda osvobodites', i ya priedu. - Ladno, Milburn. Spasibo. Link nekotoroe vremya molcha vel mashinu, a potom skazal: - U vashih druzej strannye imena. - Ne bolee strannye, chem Link i Dram. - Tushe. Otkuda vy? - Iz SHotlandii. - V samom dele? I vy prodelali takoj put', chtoby prisutstvovat' na ceremonii? - YA uzhe nekotoroe vremya poseshchayu cerkovnye sluzhby elishitov. Na sej raz oni obeshchali nechto osobennoe, vot ya i priletel. A vy zhivete v N'yu-Jorke? - Tochno. - Vy reporter? - Svobodnyj zhurnalist. - Dram tozhe? - Nu, v nekotorom rode. Tochnee, chastnyj detektiv. Inogda my rabotaem vmeste, vot i sejchas reshili shodit' na predstavlenie vdvoem. "Mozhet, oni gomoseksualisty?" - vdrug podumal Donnerdzhek-mladshij. Link i Dram proizvodili vpechatlenie blizkih druzej... Vprochem, nesmotrya na to, chto ego poznaniya o dannoj storone chelovecheskih otnoshenij byli dostatochno skudnymi, Dzhej prishel k otricatel'nomu vyvodu. Bespokojstvo Linka o Drame kazalos' iskrennim, no intimnoj privyazannosti Dzhej ne zametil. - Pochemu vy vse vremya poglyadyvaete na nebo, Link? - Proveryayu, net li tam bykov. Ne znaya, chto skazat', Dzhej reshil vozderzhat'sya ot kommentariev. Nastupilo molchanie. Dzheya perepolnyali voprosy otnositel'no besporyadkov, odnako on ponimal, chto zadavat' ih ne sleduet, inache ego sobesednik mgnovenno soobrazit, chto on vedet dazhe slishkom zamknutyj obraz zhizni. Link bespokoilsya o Drame i sosredotochilsya na upravlenii spinnerom, pytayas' odnovremenno osmyslit', kakovy budut posledstviya besporyadkov - dlya Cerkvi |lish. A vot Desmond Dram ne zadaval nikakih myslennyh voprosov, ne delal predpolozhenij ili vyvodov. Ego vnimanie polnost'yu poglotila zhutkaya golovnaya bol' i otvratitel'noe oshchushchenie v zhivote. I predchuvstviya ego ne obmanuli. - Ostanovi mashinu, - provorchal detektiv, prizhimaya ladon' k zhivotu. Link oglyadelsya. Stremyas' pobystree dostavit' Drama v kliniku, on s容hal so skorostnoj avtostrady (Link ne oshibsya, predpolozhiv, chto ona budet zabita mashinami) i popytalsya proehat' napryamik po ulicam goroda. - Dram, zdes' nebezopasno. - Ostanovi. Obivku zhalko. - Dram... - Nemedlenno! Link podchinilsya i napravil spinner na polupustuyu stoyanku ryadom s magazinom, gde, sudya po sverkayushchim reklamnym vyveskam, prodavali spirtnoe. Dram bukval'no vyvalilsya iz avtomobilya, i ego vyrvalo sredi bityh butylok i drugoyu musora. Dzhej v zhizni ne videl nichego podobnogo. On neskol'ko raz bolel, no za nim staratel'no uhazhivali, delali neobhodimo ukoly, i on bystro popravlyalsya. V Virtu bolezni obsuzhdali ne slishkom chasto, a sredi teh, kto ego okruzhal, lyudej ne bylo. Vyskochiv iz spinnera, Dzhej nachal suetit'sya, ne znaya, kak pomoch' Dramu. - Ostavajsya s Dramom, - poprosil Link. - YA sbegayu v magazin, prinesu emu chto-nibud' propoloskat' rot. - I tut on zametil s poldyuzhiny kakih-to lyudej v odinakovyh atlasnyh kurtkah, kotorye peredavali po krugu bol'shuyu butylku. - Postarayus' vernut'sya pobystree. Ne nravyatsya mne eti tipy. - YA s nimi spravlyus', - zaveril ego Dzhej. Link fyrknul i toroplivo zashagal k magazinu. Kak esli by ego uhod posluzhil signalom, kompaniya napravilas' cherez stoyanku k mashine. Ih vozhak imel otdalennoe shodstvo so Staggertom iz klana Sejdzheka, kotoryj dokazal, chto vozrast vovse ne obyazatel'no predpolagaet starcheskuyu nemoshch' - vo vsyakom sluchae, v Virtu. Dzhej vstal tak, chtoby goluboj spinner i stoyashchij na kolenyah Dram okazalis' u nego za spinoj. - Horoshaya mashina, - zayavil vozhak, kotoryj ne tol'ko vyglyadel kak Staggert, no i govoril v takoj zhe manere. - Spasibo. - I pochti novaya. Dzhej na vsyakij sluchaj kivnul. - Pozhaluj, nam s druz'yami sleduet na nej nemnogo prokatit'sya. Vse hriplo rassmeyalis', uslyshav stol' ostroumnoe zamechanie. Pyatero ostal'nyh chlenov bandy (troe muzhchin i dve zhenshchiny - vse bol'shie lyubiteli steroidov) stoyali za spinoj svoego vozhaka. Odna iz zhenshchin postukivala po ladoni montirovkoj, no oni yavno ne zhdali nikakih nepriyatnostej so storony Dzheya. - Ne uveren, - otvetil Dzhej. - Nam samim nuzhen avtomobil', chtoby otvesti druga v bol'nicu. Vozhak sdelal vid, chto on oskorblen v luchshih chuvstvah. - |j, nedomerok, my hotim nemnozhko pokatat'sya! Skoro vernemsya. - YAsnoe delo, vernemsya, - uhmyl'nulas' Montirovka. - Ne uveren, - povtoril Dzhej. Sredi musora u ego nog valyalas' pustaya butylka iz-pod vina. On slegka stuknul po nej noskom tufli; sudya po zvuku, steklo tolstoe, chtoby obmanut' pokupatelya otnositel'no ob容ma zhidkosti, kotoraya v nee nalita. Podcepiv butylku noskom tufli, Dzhej podbrosil ee v vozduh i lovko pojmal za gorlyshko (etomu ego nauchil Tranto - fant lyubil vspominat' o teh dnyah, kogda rabotal v cirke). Na bandu ego fokus proizvel vpechatlenie, no otstupat' oni i ne sobiralis', a lish' vybirali bolee udobnuyu poziciyu dlya ataki. - ZHelezo razob'et steklo, nedomerok, - zayavila Montirovka, zamahnuvshis' svoim zamechatel'nym instrumentom. Dzhej legko uklonilsya i v otvet udaril protivnika nogoj po kolenu. On ne promahnulsya, a Montirovka po inercii prodolzhala dvigat'sya vpered. Dzhej lovko otstupil v storonu, i zhenshchina rastyanulas' na usypannoj musorom zemle. Sudya po zvukam, kotorye ona proizvodila, padenie poluchilos' ne slishkom priyatnym, no Montirovka uspela vskochit' na nogi prezhde, chem Dzhej ponyal, chto vpervye v zhizni udaril cheloveka v sostoyanii gneva - ne v virtual'noj real'nosti. Odnako osmyslenie posledstvij emu prishlos' otlozhit' na potom - s ves'ma ugrozhayushchim vidom na nego nastupali ostal'nye chleny bandy. Nesmotrya na prevoshodnoe znanie teorii, fizicheskuyu silu i lovkost', Dzhej vryad li smog by s nimi spravit'sya, esli by iz magazina ne vybezhal Link. Hotya yunosha ne kazalsya osobenno sil'nym, Link ne tol'ko vladel boevymi iskusstvami, no i ne stesnyalsya ih primenyat'. S pronzitel'nym krikom "K'ya!" on lyagnul blizhajshego bandita v pah. Tot ruhnul na zemlyu i vsled za Dramom oporozhnil svoj zheludok. Link postavil na zemlyu paket, podnyal ruki v zashchitnuyu stojku i atakoval novogo vraga. Voodushevlennyj Dzhej zamahnulsya butylkoj na vozhaka, tot blokiroval udar, zato vyronil na zemlyu nechto vrode pistoleta. Dzhej potratil neskol'ko mgnovenij, chtoby otbrosit' pistolet v storonu, - i poluchil udar v golovu. Odnako ego eto lish' razozlilo. Konechno, on daleko ne Sejdzhek, no ta koshmarnaya po zhestokosti shvatka Vozhdya Vozhdej so svoim soplemennikom krepko vrezalas' v pamyat'. - Temnye glaza yunogo Donnerdzheka suzilis', zuby obnazhilis'; kazalos', on zabyl o zazhatoj v ruke butylke. Opustiv golovu i plechi, slovno taran, on brosilsya na svoego protivnika. Vozhak banditov upal; Dzhej vzmahnul butylkoj. Vrag ostalsya lezhat' na zemle. Link mezhdu tem pokonchil s odnim banditom i teper' dralsya s dvumya drugimi. Dzheyu pochti udalos' uklonit'sya ot montirovki, no ee konec legko porval tkan' letnej rubashki i zacepil kozhu na spine. Dzhej pochuvstvoval, kak potekla goryachaya krov'. Ego krov'. On rezko povernulsya i shvyrnul butylku. V cel' ne popal, no zhenshchina na mgnovenie otvleklas', i Dzhej prygnul na nee. On obhvatil vraga, snova vspomniv Sejdzheka, vypryamilsya vo ves' rost i izo vseh sil vstryahnul. Ne zrya Dzhej podnimal shtangu, lazil po derev'yam, plaval v glubokih ozerah i borolsya s psom, sdelannym iz zheleza, stali i starogo kovrika. ZHenshchina popytalas' udarit' Dzheya po pochkam... Tshchetno, on krepko szhimal ee v svoih ob座atiyah, pozabotivshis' o tom, chtoby nogi vraga ne kasalis' zemli; stisnul eshche raz, a potom neozhidanno otpustil. Ona ne sumela ustoyat' i upala na koleni. Apperkot v chelyust' ulozhil ee, kogda ona popytalas' podnyat'sya. Dzhej, uzhe ploho ponimaya, chto delaet, sobralsya prikonchit' poverzhennuyu zhenshchinu, no v poslednij moment uslyshal slabyj golos Drama: - Link! Dzhej obernulsya. Link uspel razdelat'sya s odnim iz dvoih protivnikov, odnako poslednij otstupil i ves'ma blagorazumno vytashchil iz-pod kurtki pistolet. Link zastyl na meste, slovno krolik v luche far. Dzhej vzvyl. Ego vopl' ne imel nichego obshchego s tem boevym klichem, kotoryj on izdal neskol'ko mgnovenij nazad. Utrobnyj, nutryanoj zvuk, napominayushchij voj Mizara, ozadachil bandita, zastavil promedlit' odno mgnovenie - i togda Dzhej brosilsya vpered. Razdalsya vystrel. Link vskriknul. Dzhej, uverennyj v tom, chto posluzhil prichinoj smerti novogo druga, pomchalsya pryamo na vraga. Razdalsya novyj vystrel, Dzhej metnulsya v storonu, i tret'ya pulya ocarapala emu lob. Krov' zalivala glaza, yarost' perepolnyala vse ego sushchestvo, Dzhej prygnul na vraga i sbil s nog. On polnost'yu pozaimstvoval u Sejdzheka maneru vedeniya boya - ukusil bandita v plecho, vcepilsya v ruku s pistoletom i kolotil eyu o zemlyu do teh por, poka ne poslyshalsya tresk lomayushchihsya kostej. Nastupiv kolenyami na grud' poverzhennogo vraga, Dzhej somknul pal'cy u nego na gorle. Dzhej obladal bol'shoj fizicheskoj siloj, i ego perepolnyali nenavist' i bol'. On navernyaka ubil by svoego protivnika, esli by ne Desmond Dram - detektiv lyagnul yunoshu po rebram i prorychal: - Prekrati, bolvan! Vse koncheno! My pobedili. Pora unosit' nogi. Slova medlenno dohodili do soznaniya Dzheya. S udivleniem posmotrev na poteryavshego soznanie bandita, on pochuvstvoval, kak adrenalin perestaet kipet' v ego krovi. - Link? - Ranen, no ne sdaetsya, - otvetil Dram. - Podonok strelyal emu v grud', no pulya popala v plecho, zhiznenno vazhnye organy ne zadety. Poshli. Pomozhesh' zatashchit' ego v mashinu. YA syadu za rul'. Pohozhe, menya pora perevodit' v hodyachie bol'nye. Dzhej kivnul, vstal, posmotrel na edva shevelyashchiesya tela pobityh banditov. Nikto ne vyshel, chtoby posmotret' na draku, hotya iz okon doma proishodyashchee bylo vidno prosto otlichno. Vprochem, kto zdes' stanet davat' svidetel'skie pokazaniya? Mestnye zhiteli - i ne bez osnovanij - ne verili v zakon i poryadok. Dzhej podoshel k Linku, starayas' skryt' ohvativshuyu ego slabost'. Link lezhal na zemle, krov' okrasila ego legkuyu rubashku v temno-krasnyj cvet. Dram vytashchil iz bagazhnika spinnera chistuyu tryapku i nalozhil tuguyu povyazku, skrepiv ee bryuchnym remnem Linka. Pravoj rukoj Link priderzhival ranenuyu levuyu. Ego lico poserelo ot boli i poteri krovi. Kogda Dzhej naklonilsya, chtoby pomoch' emu vstat', Link otkazalsya ot pomoshchi: - YA sam. Pust' Dram podvedet mashinu blizhe. U tebya idet krov'. - Erunda, carapina, - otvetil Dzhej. - Tochnee, neskol'ko nebol'shih carapin. Esli ty sdelaesh' rezkoe dvizhenie, to poteryaesh' soznanie. Davaj - i mne ne pridetsya tebya ugovarivat'. Link slabo usmehnulsya i bol'she ne stal sporit', prikusiv gubu ot boli. Dzhej pomog tovarishchu vstat', ostorozhno obhvativ za plechi. Emu prishlos' nemnogo opustit' ruku, chtoby ne zadet' ranu, - i ladon' kosnulas' chego-to okruglogo, myagkogo i uprugogo. On zamorgal. Vnimatel'no posmotrel na Linka. Link tverdo kivnul: - Da. Pozhalujsta. Ne nado. I poteryal soznanie. Dzhej ostorozhno polozhil ego na zadnee siden'e mashiny, a sam uselsya ryadom s voditelem. Dram vklyuchil motor. Spinner pomchalsya po ulicam goroda. Detektiv brosil na Dzheya ustalyj vzglyad. - Vot chto byvaet, kogda zhaleesh' obivku svoej mashiny, - s mrachnoj ironiej progovoril on. Klinika Hazzard nahodilas' v rajone, gde v osnovnom zhili predstaviteli srednego klassa. Dram pozvonil tuda, chtoby predupredit' o priezde dvuh ranenyh, i povesil trubku, prezhde chem zhenshchina na drugom konce provoda uspela zadat' utochnyayushchie voprosy. U dverej ih vstretili sanitary s katalkoj i vysokaya temnovolosaya zhenshchina, chej professionalizm ne skryval togo, chto ona vstrevozhena. Nesmotrya na bol'shuyu raznicu v vozraste i zamyslovatuyu prichesku, ee shodstvo s Linkom ne vyzyvalo ni malejshih somnenij - i kazalos' pugayushchim. Dzhej vspomnil ob otkrytii, kotoroe sdelali ego pal'cy. Glyadya na doktora Hazzard, on bez truda predstavil sebe, kak budet vyglyadet' Link, kogda on - vernee, ona - dostignet togo zhe vozrasta. - Marko, Tom, - prikazala doktor Hazzard, - pomogite mne ulozhit' molodogo cheloveka na katalku. - Zatem ee vzglyad skol'znul na Dzheya i Drama. - U vas net ser'eznyh ranenij? - S nami vse v poryadke, madam, - otvetil Dram. - Bol'she vsego postradal Link. - Togda sledujte za mnoj. YA poruchu kazhdogo iz vas svoim kollegam. Oni proshli vsled za doktorom skvoz' dvojnye zasteklennye dveri mimo krugloj stojki, gde sekretarsha vela uchet novyh pacientov. Za stojkoj nahodilsya bol'shoj zal; tam dozhidalis' svoej ocheredi pacienty, kotorye na nekotoroe vremya otvleklis' ot sobstvennyh bolyachek pri vide troih muzhchin v okrovavlennoj i gryaznoj odezhde - ih veli v svyatuyu svyatyh, tuda, gde doktora prinimayut bol'nyh. Vidimo, troica vyglyadela dovol'no parshivo - nikto ne stal protestovat', chto prinimayut bez ocheredi. Doktor Hazzard ischezla vmeste s Linkom v kabinete, otdavaya na hodu ukazaniya otnositel'no neobhodimogo oborudovaniya, poprosila pozvat' kakuyu-to Gven i podgotovit' operacionnuyu komnatu. Vskore poyavilsya Marko i otvel Drama v otdel'nyj kabinet, Dzhej ostalsya odin, dveri za sanitarom plotno zakrylis'; kazalos', vrachi boyatsya, chto vorvavshijsya s postradavshimi haos mozhet zarazit' vsyu kliniku. Dzhej s interesom osmotrelsya - v zamke Donnerdzhek obhodilis' medicinskim robotom, a vse ego carapiny i ushiby lechil lichno Dek. Palata okazalas' malen'koj, no udobnoj, steny byli vykrasheny v svetlo-zheltyj cvet, smyagchavshij rezkij svet lamp. Operacionnyj stol, stul, shkafchik s naborom medicinskih instrumentov... Starayas' ne delat' rezkih dvizhenij, chtoby ne krovotochili mnogochislennye carapiny, Dzhej popytalsya razobrat'sya, dlya chego prednaznachen kazhdyj instrument. Neozhidanno dver' raspahnulas'. On udivilsya, uvidev na poroge doktora Hazzard. Ona yavno nemnogo uspokoilas' i sama otvetila na ego molchalivyj vopros: - ZHizni Linka ne grozit opasnost'. Ranenie skvoznoe, pulya ne zadela kost', vse zazhivet. Krome togo, v rezul'tate padeniya on sil'no razbil bedro i poteryal mnogo krovi. - YA ochen' rad. - Razden'tes', ya vas osmotryu. Poka Dzhej snimal bryuki, ona nazhala na knopku, i stol opustilsya, chtoby Dzhej bez osobyh usilij smog lech'; potom doktor Hazzard podnyala ego v prezhnee polozhenie. Ona povernula golovu yunoshi tak, chtoby zaglyanut' emu v glaza. On pokrasnel, soobraziv, chto posle materi eto pervaya zhenshchina, kotoraya kosnulas' ego tela. Kazalos', doktor Hazzard ne zametila smushcheniya pacienta, a lish' pokachala golovoj, uvidev sled ot udara montirovkoj. - Otlichnaya rabota, Dzhej. Kazhetsya, tebya zovut imenno tak? - Da. - Ty poluchil udar v visok, a krome togo, mnozhestvo ushibov i carapin. Pridetsya nalozhit' shvy. Na vsyakij sluchaj sdelaem eshche ukol ot stolbnyaka. Budesh' zhit', no pridetsya nabrat'sya terpeniya: nekotorye procedury dostatochno boleznenny. Ona bystro obrabotala rany i carapiny. Ochen' skoro Dzhej ponyal, chto doktor Hazzard emu nravitsya. - Doktor, Link vash rebenok? - Zametil shodstvo? Da, Link moj edinstvennyj rebenok. - YA by hotel ego navestit'. On v soznanii? - Da, i hochet povidat' tebya. Kogda ya s toboj zakonchu, pokazhu, gde lezhit Link. Odnako dolgo boltat' ne pozvolyu. - A Dram? S nim vse v poryadke? - Sotryasenie mozga. Poskol'ku on zhivet odin, ya ugovorila ego ostat'sya u nas na noch' - hochu ubedit'sya, chto ne budet ser'eznyh oslozhnenij. Sejchas on, navernoe, spit. My dali emu sil'nodejstvuyushchee boleutolyayushchee. - Mne on ponravilsya. - Linku Dram tozhe nravitsya. Dolzhna priznat'sya, i mne on simpatichen, no ya ne v vostorge ot togo, chto on vovlekaet Linka v takie opasnye predpriyatiya. - Opasnye? Cerkovnyj prazdnik trudno nazvat' opasnym, madam. Doktor Hazzard ulybnulas'. U nee okazalis' chudesnaya ulybka i udivitel'nye zelenye glaza. - Nu, hvatit. U menya polno iznyvayushchih ot neterpeniya bol'nyh. Marko prineset tebe novuyu rubashku - u nas est' neskol'ko pro zapas. Dvigajsya ostorozhno. Linka najdesh' v komnate A-23. Dzhej bystro otyskal Linka. Sanitar Tom vyshel iz palaty, Dzhej ostanovilsya na poroge, a Link, uvidev novogo priyatelya, zamahal emu rukoj. - Spasibo, chto prishel, - proiznes Link i gluboko vdohnul. - Spasibo, chto spas mne zhizn'. - Mogu skazat' to zhe samoe, - usmehnulsya Dzhej. - Oni by menya rasterzali, esli by ty tak vovremya ne poyavilsya. - Po-moemu, vladelec magazina byl s nimi zaodno. On vsyacheski staralsya menya zaderzhat'. Nakonec, ya zasunul kreditnuyu kartochku v avtomat, a kogda vyshel... - YA ne mog otdat' im mashinu, - skonfuzhenno priznalsya Dzhej - on vdrug zasomnevalsya, ne narushil li kakogo-nibud' pravila Verite. - Ili mne ne sledovalo protestovat'? - Konechno, sledovalo, no odin protiv shesteryh... Oni obmenyalis' smushchennymi vzglyadami. Ostavshis' bez shlyapy, temnyh ochkov i svobodnoj rubashki, Link sidel v krovati v bol'nichnom halate, i teper' v nem yavno poyavilos' chto-to zhenstvennoe - v osobennosti esli znaesh', na chto obratit' vnimanie. Polnye guby, dlinnye resnicy, hrupkoe teloslozhenie... Dzhej soobrazil, chto bezzastenchivo rassmatrivaet Linka, i snova pokrasnel. - Ty.., ponyal, - skazal Link. - Da, - otvetil Dzhej i pokrasnel eshche sil'nee. - Na samom dele menya zovut Alisa Hazzard. Moya sem'ya horosho izvestna. YA hotela, chtoby lyudi priznali vo mne reportera, a ne bogatuyu naslednicu. V Virtu takie veshchi prohodyat legko, no v Verite k moemu zanyatiyu otnosilis' kak k kaprizu. - Znachit, ty pridumala sebe virtual'nuyu lichnost' - tol'ko v Verite! - Dzhej ne smog sderzhat' usmeshki, soobraziv, chto oni postupili odinakovo - on stal Dzhejsonom Makdugalom, a Alisa - Linkom Krejnom. - Dram ne v kurse. Vo vsyakom sluchae, ya tak dumayu. My poznakomilis' na professional'noj pochve. Odnako inogda u menya voznikayut na ego schet somneniya. - A tvoya mama? - Znaet. I uvazhaet moe reshenie. Ona dvazhdy bogata - den'gi sem'i, a takzhe kompensaciya za sluchaj, kotoryj proizoshel pered tem, kak ya rodilas'. Ona znaet, kak trudno dobit'sya togo, chtoby lyudi nachali vosprinimat' tebya vser'ez. - Ty na nee ochen' pohozha. Razve nikto ne dogadyvaetsya? - YA ne chasto syuda prihozhu. Kogda my vmeste, ya Alisa. A Link poyavlyaetsya, tol'ko kogda ya otpravlyayus' na rabotu. Oni poboltali eshche nemnogo, poka ne vernulsya Tom. - Mne skazali, chto pacientu pora otdyhat'. Dzhen, vy mozhete ostat'sya v klinike ili ujti - kak hotite. - YA pozvonyu, chtoby za mnoj priehali. Dzhej i Alisa posmotreli drug na druga. Oni vdrug snova stali shestnadcatiletnimi podrostkami. - Eshche raz spasibo. - Tebe tozhe. Poka. Dzhej vyshel iz palaty i pozvonil Milburnu. Aidroid, vidya, chto yunosha pogruzhen v svoi mysli, ne stal otvlekat' ego boltovnej.

    Glava 6

Dzhej D'Arsi Donnerdzhek uslyshal stony banshi. Kogda on vernulsya iz Verite domoj, v zamok v SHotlandii, vsem, kto s bespokojstvom, hotya i tshchatel'no skryvaemym, nablyudal za nim, pokazalos', chto perezhitye yunoshej sobytiya ne nalozhili na nego zametnogo otpechatka. Doktor Hazzard umelo obrabotala rany Dzheya, i ne voznikalo somnenij: kogda oni zazhivut, ne ostanetsya dazhe nameka na shramy. Vprochem, samogo Dzheya perepolnyali dostatochno slozhnye chuvstva. On dolozhil o svoih priklyucheniyah i vidennyh chudesah so smes'yu blagogovejnogo uzhasa i nekotoroj bravady, a potom vernulsya k zanyatiyam i virtual'nym progulkam. Odnako vremya ot vremeni, kogda on puteshestvoval vmeste s Mizarom ili sovershenstvoval masterstvo vozdushnogo manevrirovaniya s Aliotom (iz vseh tovarishchej detskih igr tol'ko Fekda perestala naveshchat' ego posle togo, kak Dzhej uznal ob ih dvojstvennoj sushchnosti), v glazah u nego neozhidanno poyavlyalas' zadumchivaya pechal'. Priklyuchenie v Verite gluboko proniklo v dushu yunoshi, ostaviv neizgladimyj sled, v chem dazhe on sam polnost'yu ne otdaval sebe otcheta. I potomu Donnerdzhek-mladshij neskazanno udivilsya, uslyshav tosklivye stony banshi. On sidel v svoej komnate i uchil latyn', gotovyas' k ocherednomu uroku s Dekom, kogda do nego vpervye donessya gromkij, tochno pul'siruyushchij, plach. Snachala odna povtoryayushchayasya nota - s trudom sderzhivaemye vshlipyvaniya, potom golos nabral silu, stal pronzitel'nym, prevratilsya v dusherazdirayushchij vopl', budto gore nakonec nashlo vyhod. Bespredel'naya toska govorila ob otchayanii, beznadezhnosti i o poteri, osoznat' glubinu kotoroj ne v sostoyanii ni odno zhivoe sushchestvo. Dzhej pochuvstvoval, kak u nego po spine pobezhali murashki. - CHto eto takoe? - sprosil on u D'yubi, kotoraya ustroilas' na vysokoj spinke kresla, derzha v lape s dlinnymi tonkimi pal'cami spisok voprosov. - Ne znayu. Mozhet, veter? - Mne eshche ne dovodilas' slyshat', chtoby veter izdaval takie zvuki - a ya ved' prozhil zdes' vsyu svoyu zhizn'. - YA tozhe ne slyshala nichego podobnogo, nu, razve chto na granicah Nepostizhimyh Polej. Ty kuda sobralsya? - Vyyasnit', chto tak voet. - A vdrug eto opasno? Otprav' kogo-nibud' iz robotov. - Net, ya sam. - Dzhej... - Ostavajsya zdes', esli hochesh'. - Ostat'sya zdes' i umeret' ot bespokojstva za tebya? - Obez'yana obrechenno soskochila na pol i, opirayas' na kostyashki pal'cev ruk, podoshla k Dzheyu. - YA pojdu s toboj. Ne zabyvaj, priyatel', ty moj pasport. Esli s toboj chto-nibud' sluchitsya, ya okazhus' chuzhoj v chuzhoj strane. - Roboty o tebe pozabotyatsya, ty nravish'sya Deku. Ladno, poshli, chego tyanut' vremya. Plach razdalsya snova. Na sej raz on zvuchal dol'she, pronzitel'nee, opustoshaya dushu. Kogda Dzhej i D'yubi vyshli v koridor, im pokazalos', chto stony donosyatsya otkuda-to sverhu, i Dzhej napravilsya k lestnice. D'yubi vzobralas' po ego spine i ustroilas' na pleche. - Ty podros. - Takoe poroj sluchaetsya. - Dumayu, ty budesh' vysokim, kak tvoj otec, mozhet byt', dazhe vyshe. Lyudi dolgo rastut? - Ponyatiya ne imeyu. Tiho, pomolchi. Ty menya otvlekaesh', a ya pytayus' opredelit', otkuda donositsya strannyj zvuk. Dzhej shel po koridoram, vysoko podnyav golovu i starayas' ulovit' otdalennoe eho zagadochnyh stonov. Razbirat'sya v sledah ego nauchil Mizar, kotoryj, hotya i ne znal, kakim obrazom poyavilsya na svet, otlichno sohranil svoyu bazovuyu programmu. Prakticheski podsoznatel'no Dzhej vzveshival i otbrasyval voznikayushchie varianty, doveryayas' instinktu, kotoryj vyvel ego iz dlinnoj galerei na stenu zamka. Den' byl yasnym, veter razognal tuman, i na vode Dzhej rassmotrel belye ochertaniya katerov i lodok (po ironii sud'by Virtu vse bol'she i bol'she poznavala roskosh', poskol'ku v Verite na nee povysilsya spros). Odnako, nesmotrya na solnechnyj svet i otnositel'no teplyj den', vyjdya na parapet, Dzhej pochuvstvoval, kak na nego poveyalo kakim-to neob座asnimym holodom, mrakom i pechal'yu. Snova razdalsya dusherazdirayushchij voj. - Kto ty? CHto ty takoe? - sprosil Dzhej, s otvrashcheniem uslyshav drozh' v svoem golose. Stonushchee sushchestvo poshevelilos', ego kontury stali bolee chetkimi. Teper' Dzhej uzhe videl zhenshchinu v dlinnom, cveta slonovoj kosti svobodnom plat'e, sobrannom pod grud'yu svetloj lentoj. Lico neznakomki skryvala vual', odnako chernye volosy, nispadavshie na plechi, porazhali svoim velikolepiem. - Kto vy? - bolee tverdym golosom potreboval otveta Dzhej. - YA banshi zamka Donnerdzhek, - tiho progovorila zhenshchina, i Dzheyu prishlos' podojti k nej poblizhe, potomu chto veter zaglushal ee slova. - YA dolzhna tebya predupredit', Dzhon. Za toboj idet Smert'. Begi, poka eshche ne pozdno. - Bezhat'? Smert'? Vy imeete v vidu Vlastelina Nepostizhimyh Polej? Pochemu ya dolzhen bezhat'? Zamok nadezhno ot nego zashchishchen. - Ty uveren? ZHenshchina pomolchala, i Dzhej vspomnil svoi somneniya, a D'yubi, kotoruyu, ochevidno, posetili pohozhie mysli, otchayanno vcepilas' emu v plecho. - Kuda mne bezhat'? - sprosil Dzhej. - Ved' Smert' povsyudu. Esli zamok ne zashchishchen ot Vlastelina Ushedshih, gde ya pandu nadezhnoe mesto? - Tanatos vlastvuet v Virtu, Dzhon, - otvetila banshi. - I hotya ego ataki na zamok Donnerdzhek pokazali, chto on v sostoyanii vliyat' na sobytiya, proishodyashchie v Verite, tem ne menee tam ty budesh' v bol'shej bezopasnosti. Emu ponadobitsya vremya, chtoby otyskat' tebya sredi mnozhestva lyudej, naselyayushchih Verite. - Verite? - peresprosil Dzhej, i v ego pamyati vsplylo lico Alisy Hazzard. - Da. - Dzhej, ne ostavlyaj menya! - tut zhe zanyla D'yubi. - Esli On syuda pridet, spravitsya s zashchitoj i obnaruzhit, chto ty ushel, On sdelaet iz menya otbivnuyu! - YA voz'mu tebya s soboj, D'yubi, - poobeshchal Dzhej. - Razve ty mozhesh' ej doveryat'? - sprosila zhenshchina. - Ved' ona sushchestvo, prinadlezhashchee Vlastelinu Ushedshih. A esli ona vyvedet svoego gospodina na tvoj sled? - YA ej poveryu. - Dzhej prinyalsya razglyadyvat' zhenshchinu, ch'e lico po-prezhnemu skryvala vual'. - Znaete, esli chestno, ya ne znayu, pochemu dolzhen doveryat' vam. - YA plakal'shchica zamka Donnerdzhek, - tol'ko i otvetila neznakomka. - Irlandcy nazyvayut nas "banshi". V nashu obyazannost' vsegda vhodilo preduprezhdat' vladel'cev zamka o priblizhayushchemsya neschast'e. Dzhei nahmurilsya, pozhalev, chto u nego net vremeni, chtoby pochitat' pro banshi v svoih bazah dannyh. Emu vdrug vspomnilos', chto podobnye sushchestva daleko ne vsegda vedut sebya blagorodno. - YA skazhu Deku, chto mne nuzhen gidrosamolet, - progovoril yunosha, odnovremenno prikidyvaya, skol'ko vremeni u nego ujdet na spory s robotom. Vprochem, mozhet byt', braslet pomozhet. - Spasibo vam.., gm-m.., miss. On uzhe povernulsya, chtoby ujti, kogda neozhidanno voznikshee v vozduhe potreskivanie zastavilo ego zameret' na meste. Izluchateli, spryatannye vnutri gorgulij i bojnic, vspyhnuli i zalili parapet yarkim fioletovym siyaniem. - Slishkom pozdno! Slishkom pozdno! - zastonala zhenshchina. - Vlastelin Nepostizhimyh Polej uzhe zdes'. - Dumayu, mne nuzhno pospeshit' v papin kabinet! - voskliknul Dzhej, vspomniv, chto prikazal emu braslet, kogda Tanatos atakoval v predydushchij raz. - Vlastelin T'my proniknet skvoz' bar'ery, i, uzh mozhesh' ne somnevat'sya, teper' on posleduet za toboj, esli ty popytaesh'sya skryt'sya ot nego v Verite. Slishkom pozdno! Esli tol'ko... V kakoj faze nahoditsya luna? - Sejchas polnolunie. - V takom sluchae, vozmozhno, mne eshche udastsya tebya spasti. Begi v kabinet otca i aktiviruj zashchitu, kotoraya zaderzhit Vlastelina |ntropii, a zatem otpravlyajsya k dveri, vedushchej v podzemel'e. - Ty imeesh' v vidu, v tunneli? - uzhe vyskochiv na lestnicu, kriknul Dzhej. - Da, k toj samoj. - A kakim obrazom eto ostanovit Tanatosa? - V nebesah i na zemle - v Virtu i Verite - est' mnogoe, o chem ty dazhe ne podozrevaesh', Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. - S kakoj stati ya dolzhen tebya slushat'? - YA ved' uzhe odin raz tebya ne obmanula, verno? - Vozmozhno, dlya togo, chtoby ya popal v ruki slug Vlastelina Nepostizhimyh Polej. - Delo tvoe, Dzhon. I zhenshchina ischezla, a Dzhej pomchalsya po koridoram zamka. D'yubi povisla u nego na shee, prizhavshis' k nemu, tochno kostlyavyj, hlopayushchij po spine kapyushon plashcha. Vorvavshis' v kabinet, Dzhej prinyalsya nazhimat' knopki v tom poryadke, kotoryj zapomnil s pervogo raza. - Braslet, - progovoril on, - pochemu ty mne nichego ne sovetuesh'? - YA smushchen, - uslyshal Dzhej v otvet. - V slovah banshi bylo chto-to.., ya ozadachen. - Mozhet byt', ona lzhet? - Net, u menya takoe oshchushchenie, budto ya s nej znakom. Ne mogu dobrat'sya do dannyh. Slovno Donnerdzhek, sozdavaya menya, sovershenno soznatel'no sdelal etu informaciyu zakrytoj, no ona vse ravno pronikla, i ya chuvstvuyu.., mne chto-to izvestno.., ne hvataet tol'ko kakoj-to melochi, chtoby do konca ponyat', o chem idet rech'. - CHto ty chuvstvuesh'? - Pechal'. Radost'. Bol' poteri. ZHelanie otomstit'. - Ogo! A doverie? - Nikakih ukazanij na to, chto ya ne dolzhen doveryat', vprochem, i na to, chto dolzhen - tozhe. - Zdorovo. A Tanatos dejstvitel'no sposoben preodolet' zashchitnyj bar'er, okruzhayushchij zamok? - Sushchestvuet veroyatnost', chto rano ili pozdno on dostignet uspeha. - Poluchaetsya, ya popalsya, esli ostanus', i popalsya, esli popytayus' bezhat'. - Vpolne vozmozhno. - V takom sluchae ya uhozhu. Braslet promolchal, tol'ko D'yubi gromko stuchala zubami - vot i otvet na vse voprosy. Pereskakivaya cherez dve stupen'ki, Dzhej pomchalsya vniz i ostanovilsya vozle kabineta Deka. - YA napravlyayus' v tunneli, Dek. - Generatory aktivirovany. Ty uveren, chto budesh' tam v bezopasnosti? - Tochno v takoj zhe stepeni, kak i v lyubom drugom meste, Dek, - otvetil braslet. - Horosho, ser, - otvetil robot. Dzhej zametil, chto Dek nikogda ne perechil brasletu. Odno vremya on zadaval sebe vopros, pochemu tak proishodit - v tom li delo, chto robot zaprogrammirovan osobym obrazom, ili Dek ispytyvaet k Dzhonu-starshemu osoboe uvazhenie, kotorogo eshche ne zasluzhil ego syn? Zabezhav na kuhnyu, Dzhej zaderzhalsya rovno nastol'ko, chtoby brosit' v meshok tri bulochki, kusok syra, nemnogo pechen'ya i neskol'ko bananov. On ne znal, skol'ko vremeni emu pridetsya pryatat'sya, i ne sobiralsya umeret' s golodu. Zatem yunosha pospeshil vniz po stupen'kam, sorval s kryuka u dveri klyuch, shvatil fonarik, kotoryj vsegda lezhal v verhnem otseke polki dlya vina, i otkryl tyazheluyu dver'. Petli otchayanno zaskripeli. Oni vsegda skripeli - dazhe posle togo, kak ih smazyvali maslom. V konce koncov Dzhej reshil, chto skrip yavlyaetsya chast'yu konstrukcii zamka. - Idem, D'yubi, - pozval on obez'yanu, drozhavshuyu na stupen'ke. - Tanatos sleduet za nami po pyatam. No emu i v golovu ne pridet iskat' tebya zdes'. - Znayu.., Obez'yany ne iz teh sushchestv, chto obozhayut begat' po podzemel'yam. YA srazhayus' so svoej bazovoj programmoj. - Postarajsya aktivirovat' to, chto otvechaet za instinkt samosohraneniya, - suho posovetoval Dzhej. - YA poshel. On posvetil sebe pod nogi, prislushivayas' k bormotaniyu D'yubi, kotoroe uzhasno napominalo: "Bednye moi mohnatye ushki, bednye usiki" . Dzhej naklonilsya, posadil obez'yanku sebe na plecho i zakryl dver'. V samyj poslednij moment on reshil, chto, pozhaluj, stoit zadvinut' zasov. - A gde zhe nasha tainstvennaya provodnica? - cherez nekotoroe vremya pointeresovalas' Dyobi. - Poyavitsya, - uverenno otvetil Dzhej. Oni prodolzhali shagat' vpered, vybrav napravlenie, kotoroe dolzhno bylo rano ili pozdno privesti ih k podzemnomu ozeru. Goluboe siyanie v odnom iz bokovyh koridorov privleklo vnimanie Dzheya. On povernulsya, rasschityvaya uvidet' zagadochnuyu neznakomku, odnako ego glazam predstal prizrak-krestonosec, kak vsegda derzhavshij v rukah svoyu cep'. - |he-he, priyatel', da ty sbilsya s puti. Sleduj za mnoj, ya privedu tebya, kuda nuzhno. - A ty otkuda znaesh', kuda mne nuzhno? - sprosil Dzhej, kotoryj, vprochem, poslushno poshel za prizrakom. - Tvoya.., provodnica poprosila otyskat' tebya. Ona ochishchaet dorogu ot strazha. - Dorogu? Ot kakogo strazha? Kuda my idem? - V sverh容stestvennoe carstvo, druzhok, v mesta, gde obitayut sidy. Banshi byvala tam v prezhnie vremena. - A ty? - Paru raz. Ochen' dazhe raznoobrazit zhizn', v osobennosti esli v ostal'noe vremya tebe snyatsya vsyakie gluposti. - A tam my budem v bezopasnosti? - Vot uzh ne znayu, paren'. A ty voobshche gde-nibud' mozhesh' chuvstvovat' sebya v bezopasnosti? Vlastelin Ushedshih namerevaetsya poluchit' to, chto emu prichitaetsya po dogovoru. Ty v sostoyanii izbezhat' svoej sud'by? - I prizrak s takoj siloj dernul svoyu cep', chto Dzhej nahmurilsya: - Nu, poprobovat' stoit. - Znaesh', priyatel', ty sovsem takoj zhe, kak lord i ledi, upryamstvom v nih poshel. Tol'ko v konce koncov do dobra ih eto ne dovelo. - YA vse eshche zhiv, - s vyzovom napomnil emu Dzhej. - Ugu. Za razgovorom Dzhej ne zametil, kak oni okazalis' v koridore, upiravshemsya v tupik. Zdes' bylo svetlee, chem vezde, blagodarya golubomu siyaniyu, okruzhavshemu banshi. U nee za spinoj na stene vydelyalos' temnoe pyatno. V pervyj moment Dzhej prinyal ego za ten' i nachal lihoradochno oglyadyvat'sya po storonam v poiskah predmeta, kotoryj mog by ee otbrasyvat'. Zatem on soobrazil, chto, po vsej veroyatnosti, smotrit na portal. - Strazh ushel? - sprosil krestonosec. - Da. - Golos banshi zvuchal ustalo. - Zaklinanie srabotalo. - Ty nauchish' parnishku? - Davaj pogovorim pozzhe. Idem, Dzhon. YA pojdu vperedi, chtoby ty ne bespokoilsya. Dzhej reshil na vremya ostavit' pri sebe vse svoi somneniya. D'yubi vcepilas' emu v uho, no v ostal'nom vela sebya smirno. Dzhej chut' prignulsya, ego okatilo holodom.., i on okazalsya na drugoj storone. Tihoe pozvyakivanie cepej napomnilo o tom, chto sledom idet prizrak. Dzhej oglyadelsya po storonam i uvidel, chto nahoditsya sredi kamenistyh holmov, sbegayushchih k moryu. Ochen' pohozhe na znakomye shotlandskie pejzazhi, esli ne smotret' na vystroivshiesya rovnymi ryadami nepodvizhnye skaly. Banshi prislonilas' k odnoj iz nih i, opustiv golovu, obhvatila rukoj holodnyj kamen', slovno sovsem vybilas' iz sil. Dzhej zametil, chto krestonosec i banshi stali pohozhi na zhivyh lyudej, budto eto mesto lishalo ih prizrachnoj sushchnosti. Skvoz' nebol'shie prorehi v odeyanii krestonosca prosvechivala blestyashchaya kozha, stavshaya pochti chernoj ot palyashchego solnca arabskoj pustyni. Vprochem, vual' banshi po-prezhnemu nadezhno skryvala ee lico; u Dzheya lish' vozniklo oshchushchenie, chto za tonkoj tkan'yu pryachutsya temnye pechal'nye glaza. - Gde my nahodimsya? - sprosil on. - Fu, paren', nel'zya zhe do takoj stepeni nichego ne znat' o svoej rodne! Poka miledi prihodit v sebya, ya otvechu na tvoi voprosy. - A pochemu my nikuda ne idem? Pochemu ne pryachemsya? - My uzhe spryatalis', druzhishche. Uzhe spryatalis'. Esli perehod cherez portal ne zashchitit tebya, mozhesh' i ne pytat'sya zabirat'sya v skaly ili peshchery, vse ravnogo nichego putnogo ne vyjdet. - YA ponimayu, tol'ko mne kazhetsya... Gde my? V Virtu? D'yubi vshlipnula, a prizrak pozhal plechami: - |to sovsem ne tot vopros, kotoryj menya zanimaet. Sprosi u miledi. Mne izvestno tol'ko, chto tutoshnie mesta starshe Virtu, dazhe starshe legend o SHotlandii i ee narode. - Vse ravno ne ponimayu. I togda krestonosec rasskazal Dzheyu o temnyh zemlyah, o zemlyah pod holmami, o zemlyah za tumanami i za solncem, kotoroe noch'yu otpravlyaetsya na pokoj. On povedal emu balladu o Tomase Poete i ob Ossiane . Poka prizrak govoril, banshi nemnogo otdohnula, gordo vypryamilas' i podoshla k nim. - YA privela tebya syuda, Dzhon, v nadezhde, chto sverh容stestvennoe carstvo nedostupno Smerti. Legendy utverzhdayut, budto tot, kto peresekaet granicu mezhdu real'nym mirom i volshebnym, nikogda ne stareet i ne znaet smerti, esli tol'ko ego ne ubivaet kakoe-nibud' sushchestvo, obitayushchee v zdeshnih krayah. Vozmozhno, tut ty v bezopasnosti. Esli net, po krajnej mere tvoemu vragu pridetsya potratit' nemalo sil, chtoby tebya najti. Ona zamolchala i chut' pripodnyala golovu. Dzhej zametil, kak bledna ee kozha i kak temny glaza. On ponyal, chto banshi krasiva, namnogo krasivee Lidii Hazzard - ili Alisy, - no skoree lyubopytstvo, a ne chto-nibud' drugoe, porozhdalo v nem zhelanie uvidet' lico svoej spasitel'nicy, skrytoe za dymchatoj vual'yu. - Dzhon, ya dolzhna byt' s toboj absolyutno chestna. U menya est' vse osnovaniya schitat', chto eti zemli sushchestvovali zadolgo do vozniknoveniya Virtu, odnako syuda mozhno, pust' s ogromnym trudom, popast' s territorij, oboznachennyh na kartah. - No ya vse ravno mogu tut spryatat'sya? Navernoe, programma napisana takim obrazom, chtoby zakryt' dostup dlya Tanatosa, - nemnogo podumav, progovoril Dzhej. - Nadeyus'. - Kto vy, ledi? Pochemu vy mne pomogaete? - YA banshi. I hotya drevnego zamka Donnerdzhek bol'she ne sushchestvuet, v novom, postroennom na ego razvalinah, ostalis' starye prizraki, kotorye dolzhny vypolnyat' svoi obyazannosti. - Banshi preduprezhdaet, - neozhidanno progovorila D'yubi. - I vse. Nash boss sohranil neskol'ko shtuk na granice Nepostizhimyh Polej. Ty sovsem ne obyazana vmeshivat'sya. - YA ne v silah vesti sebya inache. - Pochemu? - Pozhalujsta, ne sprashivajte! - Prizrak skazal, chto vy znaete zaklinanie, - neohotno smenil temu Dzhej. - I ono zashchitit menya ot strazha, ohranyayushchego portal. - Da, ya znayu takoe zaklinanie. No ono imeet svoyu cenu, Dzhon. Ty videl, skol'ko sil ono u menya otnyalo, a ved' moya plot' i dusha ne smertny. - I vse zhe, razve imelo smysl privodit' menya syuda, esli strazh mozhet so mnoj pokonchit'? Vy zhe skazali, chto Tanatos vnutr' programmy ne proniknet. - YA skazala, chto ochen' na eto nadeyus'. Horosho. Poklyanis' mne vsem, chto dlya tebya svyato, chto ty vospol'zuesh'sya zaklinaniem, tol'ko esli tvoya zhizn' budet v opasnosti. - Klyanus' mogiloj moej materi! - Ochen' horosho, - chut' vzdrognuv, otvetila banshi. I nachala proiznosit' vsluh volshebnye slova: Angel Zabytoj Nadezhdy, Vzdymayushchij Mech Vetra i Obsidiana, Rasseki algoritmy nashego Vraga. Rusalka pod Sem'yu Tancuyushchimi Lunami, Poyushchaya Pesn' Siren, Utopi nashih vragov v baze dannyh. Nimfa Dreva Logiki, Ditya Pervogo Slova, Pust' nash protivnik plachet. Dzhej povtoril zaklinanie i udovletvoreno pokachal golovoj, kogda ubedilsya, chto vse zapomnil, Banshi umolyayushche protyanula k nemu tonkie, prozrachnye ruki, na blednoj kozhe malen'kimi lunami vydelyalis' nogti. - Tol'ko v samom krajnem sluchae, Dzhon. Ne zabud'! Dzhej kivnul i oglyadelsya po storonam. - Dazhe esli zdes' vremya podchinyaetsya inym zakonam, ya eshche ne gotov vernut'sya. My mozhem ostat'sya? |to ne opasno? - Poka luna ostaetsya polnoj, put', kotorym ty prishel syuda, budet otkryt. - V takom sluchae davajte posmotrim, chto tut est' interesnogo. D'yubi dernula ego za uho: - A kak naschet banana?

    x x x

- |ta suka tebya perehitrila! - voskliknula Fekda, vysovyvaya serebristyj yazychok. - Ty tak dumaesh'? - sprosil Tanatos gorazdo spokojnee, chem mozhno bylo ozhidat'. - YA nikak ne mog ponyat', v kakom carstve skrylas' |jradis, poskol'ku znal sovershenno tochno, chto v moih vladeniyah ona ne poyavlyalas'. Teper' ya raskryl ee tajnu - i, polagayu, drugomu tozhe izvestno, gde ee iskat'. - Drugomu? - Ee sozdatelyu - ved' imenno blagodarya emu na svet poyavilas' Nimfa Virtu, Angel Zabytoj Nadezhdy i Rusalka pod Sem'yu Tancuyushchimi Lunami, kotoraya srazhalas' na ego storone v Vojne Nachala Nachal. On, navernoe, poteryal ee, schital, chto ona propala, a ee programma razlagaetsya sredi prochih ostankov v moih Polyah. Teper' on uvidel, kak ej udalos' skryt'sya. - I chto s togo? - radostno proshipela Fekda. - On potrebuet ee k sebe, - rassmeyalsya Tanatos. - A ya, kak i namerevalsya, zaberu ee syna. - Itak, vse prodolzhaetsya... Tanatos nazhal na knopku ustrojstva, podarennogo emu Dzhonom D'Arsi Donnerdzhekom, i zazvuchalo "Skazanie ob Orfee" Policiano, edinstvennaya cel'naya sushchnost' sredi razrushitel'noj entropii. Link Krejn postuchal v dver' kabineta Desmonda Drama i, uslyshav v otvet kakoe-to nevnyatnoe vorchanie, voshel. Prezhde chem Dram vyklyuchil obzor novostej, Link uspel zametit', chto eto bylo ves'ma cvetistoe opisanie beschinstv tolpy vo vremya prazdnestv, ustroennyh elishitami. S teh por proshlo uzhe neskol'ko dnej, odnako sredstva massovoj informacii bez ustali obsuzhdali sluchivsheesya, ne zabyvaya delat' predpolozheniya otnositel'no budushchego Cerkvi. Link tozhe napisal stat'yu ("ZHertva katastrofy"), poluchil prichitayushchijsya emu gonorar i bol'she ne vozvrashchalsya k sobytiyam togo dnya. Ego volnovali gorazdo bolee vazhnye problemy. - Privet, Link! - radostno ulybnulsya Dram, uvidev gostya. - Kak dela, druzhok? Teper' znaesh', chto ne stoit i pytat'sya ostanovit' pulyu golymi rukami? - YA i ran'she znal. Ploho tol'ko, chto tomu pariyu, u kotorogo byl pistolet, nikto pro eto ne ob座asnil. - Ty segodnya kakoj-to mrachnyj, Link, - fyrknul Dram. - CHto-nibud' sluchilos'? Link, kak obychno, ustroilsya na odnom iz staryh i ochen' udobnyh stul'ev, stoyavshih pered stolom Drama. - Mne nuzhno vam koe v chem priznat'sya. A potom, vozmozhno, ya poproshu vas sdelat' dlya menya odnu rabotu. Brovi Drama popolzli vverh, no on tol'ko mahnul rukoj, chtoby Link prodolzhal. - Prezhde vsego. Dram, ya vovse ne tot, za kogo sebya vydayu. - Da perestan', druzhok. YA izuchil tvoyu podnogotnuyu. - Vy interesovalis' Lajlom Krejnom - ili Linkol'nom Krejnom. - Tochno - i obnaruzhil Alisu Hazzard. Link chut' ne svalilsya so svoego stula. - Vy znali? Otkuda? YA zhe soblyudala ostorozhnost'! - Kogda rech' shla o Virtu, da. Odnako ty sovershila oshibku, kogda ostalas' zhit' s mater'yu. - V tom zhe zdanii - no po drugomu adresu! - Verno, a ya nemnogo pokopal i obnaruzhil, chto scheta chashche vsego oplachivaet Lidiya Hazzard, a ne Link Krejn. A poskol'ku vashi kvartiry nahodyatsya po sosedstvu, nachal zadavat' voprosy. Dolzhen priznat'sya, snachala ya reshil, budto Lajl yavlyaetsya lyubovnikom Lidii. Zatem mne udalos' vyyasnit', chto u Lidii est' doch', primerno togo zhe rosta i slozheniya, chto i Lajl. Togda ya stal sledit', i mne ni razu ne poschastlivilos' uvidet' ih - ya imeyu v vidu Lajla i Alisu - vmeste i... - Vy nameknuli, kogda my vstretilis' vpervye, pravil'no? - Kogda ya sprosil pro vozrast? Pravil'no. - YA chuvstvuyu sebya tak glupo - I zrya. U tebya zdorovo poluchaetsya. Bol'shinstvo lyudej bol'she ne obrashchaet vnimaniya na to, chto proishodit v Verite. A vot promashka so schetom Lidii... |to nazyvaetsya neryashlivaya rabota, druzhok. - U menya konchilis' nalichnye. Mama predlozhila pomoch'; navernoe, sledovalo poprosit' ee perevesti den'gi na moj schet. - A eshche luchshe bylo by, esli by ona predostavila tebe bankovskij zaem. - Da uzh. Link/Alisa neskol'ko minut sidela molcha, ustavivshis' na svoi botinki. - Nu i kak zhe ya dolzhen teper' tebya nazyvat', druzhok? - Nazyvat'?.. - My zhe prodolzhaem rabotat' vmeste, verno? - Pravda? - A razve chto-nibud' sluchilos'? Dejmonu ty ponadobilas', potomu chto u tebya nastoyashchij talant issledovatelya, potomu chto tebya interesuyut elishity, potomu chto ty moloda i polna entuziazma. - V takom sluchae nazyvajte menya Link, i na rabote ya budu ostavat'sya Linkom Krejnom, kak i prezhde. - Alisa s oblegcheniem ulybnulas'. - Otlichno, - kivnul Dram. - Bogataya devushka s ves'ma nestandartnoj biografiej vryad li sumeet uspeshno zanimat'sya detektivnoj rabotoj. - Vam izvestna moya biografiya? - Tol'ko to, chto solidnaya firma, zanimayushchayasya turisticheskim biznesom v Virtu, dobrovol'no obyazala strahovuyu kompaniyu vyplatit' Alise Hazzard ves'ma prilichnuyu summu, kotoraya ostaetsya v sobstvennosti ee materi, Lidii, do togo momenta, poka Alise ne ispolnitsya vosemnadcat' let. Vne vsyakogo somneniya, cherez paru let ty budesh' isklyuchitel'no bogata. YA ne stal kopat' glubzhe. Dokumenty zasekrecheny nastol'ko, chto mne ne zahotelos' imet' s nimi nichego obshchego. - YA ne mogu vam nichego rasskazat', - nahmurivshis', progovorila Alisa. - Na samom dele mne i samoj ne izvestny podrobnosti, no s moej mater'yu chto-to priklyuchilos', kogda ona byla beremenna. Ona poprosila, chtoby bol'shuyu chast' kompensacii pereveli na moe imya, poskol'ku u nee samoj deneg predostatochno - neskol'ko pokolenij Hazzardov vladeli solidnym kapitalom, kotoryj pereshel k nej. - Tvoej sem'e prinadlezhit strahovaya kompaniya "Hazzard", pravil'no? - Ugu... Horosho, chto v mame net ni gramma snobizma, inache mne prishlos' by hodit' v privilegirovannye shkoly i ya by ne smogla zanimat'sya samymi raznymi i porazitel'no interesnymi veshchami. - Tvoya mat' proizvodit vpechatlenie ochen' priyatnoj zhenshchiny. Ona odinoka? - Vsyu moyu zhizn'. Dazhe ne govorit, kto moj otec. Mne kazhetsya, ona po-prezhnemu ot nego bez uma. - Kakaya simpatichnaya, ustarevshaya fraza. - Kotoraya ochen' tochno opisyvaet ee otnoshenie k moemu otcu. Kogda o nem zahodit rech', mat' krasneet i slovno gae g ot schast'ya. Znaete, vyglyadit ochen' milo. Dram vytashchil butylku, plesnul v dva stakana i podtolknul odin iz nih Linku: - Podarok blagodarnogo klienta. A teper' rasskazhi-ka mne, chto ty ot menya hochesh'. Alisa smushchenno zaerzala na stule, sdelala glotok - chto-to sladkoe, no neozhidanno krepkoe. - Nado najti Dzhejsona Makdugala - parnya, kotoryj pomog nam vo vremya besporyadkov. - YA ego pomnyu - pravda, dovol'no smutno. Simpatichnyj mal'chik, temnye volosy, temnye glaza? - Tochno. - Tak v chem problema? U tebya est' imya i opisanie. Ne somnevayus', chto ty i sama smozhesh' ego otyskat'. - YA tozhe tak dumala. On dazhe upominal o tom, budto zhivet v SHotlandii. Odnako vo vsej SHotlandii net ni odnogo Dzhejsona Makdugala, pohozhego na nashego neznakomca i pobyvavshego v N'yu-Jorke vo vremya teh besporyadkov. - Stranno. - Da uzh. Vokrug nego beschinstvovali huligany, a on byl tak spokoen, chto nazval nam chuzhoe imya. - Nu, ty sdelala to zhe samoe. - Psevdonim. - Boltushka! - YA hochu, chtoby vy ego nashli. On spas nam oboim zhizn', i ya chuvstvuyu, chto dolzhna ego otblagodarit'. - A kak naschet ego zhelaniya sohranyat' svoe imya v tajne? - Desmond... Golos Linka zadrozhal, v shiroko raskrytyh zelenyh glazah poyavilas' mol'ba. Desmond Dram eshche ne uspel zabyt', skol' sil'na yunosheskaya lyubov'. Skryvaya ulybku, on doslal bloknot i ruchku. - Davaj vyyasnim, chto nam o nem izvestno. On nazyval imena kakih-nibud' druzej? Govoril o sem'e? Gde ostanavlivalsya v N'yu-Jorke? Ochen' medlenno Alisa povedala detektivu vse, chto znala. Teper', kogda Desmond soglasilsya pomoch', nervoznost' ischezla, a ee mesto zanyala professional'naya nablyudatel'nost'. I hotya Dram ochen' smutno pomnil ves' epizod, poskol'ku prakticheski nahodilsya bez soznaniya, emu tozhe udalos' pribavit' neskol'ko detalej k rasskazu Alisy. - Tak, - progovoril on, kogda oni zakonchili. - Teper' mne est' s chego nachat' poiski. - Skol'ko vy berete za rabotu? - Nu, my s toboj priyateli. - Vy zhe sami skazali, chto ochen' skoro ya stanu isklyuchitel'no bogata. Esli vashi stavki vyshe togo, chto ya mogu v dannyj moment zaplatit', vy poluchite ostal'noe cherez paru let - s procentami, estestvenno. Dram oglyadel svoj nekazistyj kabinet. Sejchas za arendu prihodilos' platit' men'she, poskol'ku bol'shaya chast' raboty delalas' v virtual'noj real'nosti, no najti horoshij ofis, kogda spros umen'shilsya, stalo prakticheski nevozmozhno. On pokazal Alise obrazec standartnogo dogovora: - Vot. - I eto vse? - Za takuyu rabotu - da. Alisa dostala iz bumazhnika elektronnuyu kreditnuyu kartochku i skazala: - Voz'mite den'gi na rashody i za konsul'taciyu, kotoruyu ya poluchila. Poka Dram perevodil den'gi na svoj schet, Alisa ego razglyadyvala. - Zachem vy etim zanimaetes', Desmond? Ne poveryu, chto vy merkantil'ny. - Polagayu, delo v tom, chto ya uzhasno lyubopyten. Mne nravitsya poluchat' den'gi za to, chto ya suyu nos v dela drugih lyudej. - Sovsem kak ya, - rassmeyalas' Alisa. - CHto verno, to verno, druzhok, - Desmond podmignul devushke. - Ty pozvolish' mne ugostit' novogo klienta lenchem? Tol'ko vot v moem spinnere menyayut obivku. - Po pravde govorya, ya s udovol'stviem progulyayus'. V konce kvartala ya zametila kitajskij restoran, a kogda prohodila mimo, menya okutali takie aromaty... - Otlichno. YA vse nikak ne mog pridumat' povod, chtoby vyyasnit', chto zhe tam podayut.

    x x x

Ona byla tak zhe horosha soboj, kak i Fraga, - blestyashchaya seraya shkura, glubokie morshchiny, tochno izluchiny rek ili ryab', voznikayushchaya na vode pod poryvami vetra, gladkie mozolistye koleni. CHut' pokachivayas' na hodu, ona priblizilas' k vodopoyu na nekotorom rasstoyanii ot togo mesta, gde paslos' stado, i Tranto ulovil ee prizyvnyj draznyashchij aromat, donesennyj legkim veterkom. - Maggl, - skazal on, - ne podpuskaj ostal'nyh k vodopoyu, a ya pojdu proveryu, kto k nam pozhaloval. - Vy ne zhelaete, chtoby ya s nej pobesedoval, ser? - sprosil Maggl i vytyanul hobot - do nego tozhe donessya nezhnyj soblaznitel'nyj zapah. - Esli pomnite, Skarko vsegda posylal menya razgovarivat' s chuzhakami. - Skarko bol'she ne vozhak, - napomnil emu Tranto. - Teper' ya zdes' glavnyj. Maggl kivnul, otstupil na neskol'ko shagov i prinyalsya s vazhnym vidom razmahivat' ushami. V glubine dushi on hotel by byt' Tranto (ili po krajnej mere obladat' vlast'yu Tranto), no nauchilsya skryvat' svoi chuvstva dazhe ot samogo sebya. Tranto ostorozhno podoshel k neznakomke. Vblizi ona okazalas' eshche prekrasnee, chem izdaleka, odnako chto-to v ee oblike otdalenno napominalo ledi Mej i ee besedki, ubrannye cvetami. Tranto pozdorovalsya - gorazdo bolee sderzhanno, chem namerevalsya vnachale. - Privet, - skazal on. - Zdravstvuj, - otvetila ona. - Tam tvoe stado pasetsya? - Moe. - Bol'shoe. - Samoe bol'shoe v okrestnostyah. - Ty davno u nih vozhak? - Dostatochno. - Mne kazhetsya, ya o tebe slyshala. Ty ved' Tranto, verno? - Verno. - A ty sderzhannyj. - Gm-m. - YA pomnyu, gde ya o tebe slyshala. Ot samca po imeni Skarko. On dobrovol'no otdal tebe glavenstvo nad stadom - i ne potomu, chto ty bol'she, prosto ty naslednyj vozhak. - Skarko... Kak on pozhivaet? - Neploho - dlya odinokogo samca. Po-moemu, bez kompanii emu skuchno. - Interesno, pochemu on ne soberet novoe stado. Skarko proizvodil horoshee vpechatlenie. - Mozhet byt', boitsya, chto kto-nibud' pridet i snova otnimet u nego plody tyazhkogo truda. Tranto zasunul biven' v zemlyu i prinyalsya polirovat' konchik. Neznakomka bol'she ne kazalas' emu privlekatel'noj; on vdrug pochuvstvoval, chto ona izluchaet opasnost'. Vidimo, ona pochuvstvovala peremenu v nastroenii sobesednika, potomu chto srazu zhe popytalas' ego uspokoit': - Mne poruchili tebya otyskat', Tranto. - Da? - Tot, kto menya poslal, nadelen ogromnym mogushchestvom. On ishchet sil'nyh fantov, kotorye prisoedinilis' by k nemu i vystupili na ego storone vo vremya vojny, kotoraya vot-vot nachnetsya. - Vojny? - Virtu slishkom dolgo nahoditsya pod igom Verite. ZHiteli Verite yavlyayutsya syuda so svoimi novymi programmami i strekalami FH, vmeshivayutsya v nashu zhizn' i ugnetayut nas. - Vot kak? - Ne pritvoryajsya, Tranto. U tebya samogo ostalis' shramy ot staryh ran, i ty stradaesh' ot pristupov bezumiya. Redkij ejon mozhet pohvalit'sya tem, chto ego vladeniyam ne ugrozhali vtorzheniem. Prishlo vremya perepisat' bazovuyu programmu. Menya poslali sprosit' u tebya, soglasen li ty vmeste so svoim stadom vstat' na nashu storonu. - I chto my za eto poluchim? - Luchshe ustroennoe obshchestvo, svobodnoe ot vlasti Verite. - Verite ne prihodit v nashi dzhungli i na ravniny, vo vsyakom sluchae, nam oni ne meshayut. - A tebe nravitsya, chto ty vynuzhden zhit' v ogranichennom prostranstve, sredi dikoj prirody, kogda tebe po pravu prinadlezhit vsya zemlya Virtu? - Vozmozhno, ty i prava. No my zdes' schastlivy. - Ty schastliv. A razve vozhak ne obyazan zabotit'sya o molodyh, razve ty ne hochesh', chtoby oni poluchili bol'she svobody? - Pust' sami srazhayutsya za svoi prava. Kak ya. - |to bylo ochen' davno, Tranto. - Samka pomahala kistochkoj na konchike hvosta. - Pohozhe, menya obmanuli na tvoj schet. Mne kazalos', chto stradaniya, vypavshie na tvoyu dolyu, zastavyat tebya zhelat' spravedlivosti dlya vseh, a ty verish' lish' v pravo sil'nejshego. - YA i est' sil'nejshij. - Zdes'... Itak, pohozhe, ty ne stanesh' sluzhit' nam. Mne pridetsya soobshchit' tomu, kto menya poslal, chto ya poterpela porazhenie. Ochen' zhal'. My mogli by stat'.., druz'yami. - Kak skazhete, ledi. Vidimo, ya slishkom star dlya takih veshchej. Tranto nablyudal za samkoj, poka ta ne skrylas' v zaroslyah kustarnika na krayu dzhunglej, nablyudal do teh por, poka ne opustilas' noch' i ego stado sobralos' u vodopoya. Noch'yu on pokinul svoe privychnoe mesto ryadom s Fragoj i ih dvumya malyshami i brodil po perimetru stojbishcha, gotovyj protivostoyat' opasnosti - kakoj, on i sam ne smog by skazat'. Vprochem, Tranto vse-taki ne zametil, kak Maggl tihon'ko vyskol'znul iz stada i skrylsya za temnym pologom dzhunglej, ne zametil on i kak tot vernulsya neskol'ko chasov spustya.

    x x x

Sovet starejshin Cerkvi |lish obsuzhdal samye obychnye problemy: vyrazil blagodarnost' Audu Arafu (chej otryad po bor'be s krizisnymi situaciyami spravilsya s voznikshimi besporyadkami prevoshodno - naskol'ko eto voobshche bylo vozmozhno); vyrazil zavualirovannyj uprek v adres teh, kto poddalsya panike; obsudil byudzhet, assignovaniya na rashody i, v samom konce, lozungi i prizyvy. Vse prisutstvuyushchie prekrasno ponimali, chto sobytiya v Central'nom parke postavili cerkov' v isklyuchitel'no tyazheloe polozhenie - dazhe otkroveniya Artura Idena imeli ne takie sokrushitel'nye posledstviya. I vdrug proizoshlo chudo. Vse smotreli na mesto vo glave stola, gde stoyalo kreslo, vsegda ostavavsheesya pustym, - napominanie ob Ierofante, kotorogo nikto nikogda ne videl ni v Verite (hotya mnogie podozrevali, chto imenno tam on i dolzhen ob座avit'sya), ni v Virtu (hotya legendy utverzhdali, chto imenno tam on rodilsya)... Tak vot, vse smotreli na Pustoe Kreslo - to vdrug okutalo mercayushchee siyanie, a v sleduyushchee mgnovenie glazam sobravshihsya na Sovet starejshin predstalo porazitel'noe zrelishche. V myagkom udobnom kresle sidel chelovek, muzhchina - urodlivoe lico, rimskij nos, redkie belye volosy i glubokie morshchiny vokrug rta, tochno on smeetsya celymi dnyami. Vprochem, sejchas neznakomec ne smeyalsya, dazhe ulybka ne tronula ego gub. Odet muzhchina byl v svobodnuyu polinyavshuyu futbolku, na kotoroj krasovalas' nadpis': "Dzhindzher Rodzhers delala vse to zhe samoe, chto i Fred Aster, tol'ko naoborot i na vysokih kablukah". Tem chlenam Soveta starejshin, kto rodilsya v Verite, prishlos' sil'no napryach'sya, chtoby vspomnit', chto zhiteli Virtu umeyut prinimat' lyuboe oblich'e, kakoe tol'ko pozhelayut. CHelovek v meshkovatyh shortah i futbolke s tainstvennoj nadpis'yu vpolne mog okazat'sya Ierofantom, sushchestvom, kotoroe imeet pravo razgovarivat' s Vysshimi Bogami i yavlyaetsya vestnikom Istiny. Ierofant obvel vzglyadom starejshin, na mgnovenie zaderzhavshis' na kazhdom lice v otdel'nosti; on ne oboshel vnimaniem dazhe pomoshchnikov. I u vseh voznikalo oshchushchenie, budto ego bescvetnye glaza buravyat, pronikayut v samoe serdce i mogushchestvennoe sushchestvo vidit mel'chajshie somneniya i uznaet o samyh sokrovennyh zhelaniyah tak legko, slovno oni vypisany na lbah temi zhe chernymi bukvami, chto ukrashali ego futbolku. Rendall Kelsi, prinadlezhavshij kogda-to k kaste Izbrannyh, a teper' yavlyavshijsya doverennym licom Bena Kvinana, kotoryj, v svoyu ochered', sluzhil referentom u Arlett Papastrati, s容zhilsya pod pristal'nym vzglyadom, no glaza Ierofanta minovali ego i prodolzhili puteshestvie vdol' dlinnogo stola. -K tomu vremeni, kak tainstvennoe sushchestvo zakonchilo svoyu bezmolvnuyu inspekciyu, starejshiny prevratilis' v drozhashchih shkol'nikov, s uzhasom prigotovivshihsya k nakazaniyu razgnevannogo uchitelya. - Itak, ya polagayu, vy vse dumaete, chto stali uchastnikami grandioznoj shutki, - skazal Ierofant glubokim serditym golosom, tochno medved', prosnuvshijsya posle zimnej spyachki. Arlett Papastrati, nado otdat' ej dolzhnoe, nashla v sebe smelost' emu otvetit'. V Verite ona byla nevysokoj smugloj zhenshchinoj, ch'yu vneshnost' portili chernye usiki. Zdes' zhe, v Virtu, ee ognennye roskoshnye volosy i oslepitel'naya vneshnost' ubezhdali muzhchin v tom, chto vo vselennoj vse-taki est' bozhestvennaya krasota. - Velikij Ierofant, vy imeete v vidu sobytiya v Central'nom parke? - Ty zhe znaesh', chto imenno ih ya i imeyu v vidu, sestra. - My ni v koem sluchae ne schitaem ih grandioznoj shutkoj. My prosto nedoocenili.., rezvost' nekotoryh vtorostepennyh bozhestv. - Polnyj proval, verno? Ierofant rassmeyalsya, v ego grubovatom golose nachal vse bol'she i bol'she prostupat' bruklinskij akcent. Nikto iz prisutstvovavshih na Sovete starejshin ne mog opustit'sya do togo, chtoby zasmeyat'sya vmeste s nim, odnako pomoshchniki, privykshie vo vsem sledovat' za svoim nachal'stvom, podobostrastno zahihikali. Kogda smeh (esli eto, konechno, nazyvaetsya smehom) stih, Ierofant snova zagovoril: - Vidimo, vam kazhetsya, budto besporyadki, posledovavshie za malen'kim predstavleniem, ustroennym Belom Mardukom, oznachayut, chto nam pridetsya zaderzhat'sya na puti, osvyashchennom Bogami? - Velikij Ierofant, - progovoril Aud Araf, - analiz pokazyvaet, chto v slozhivshejsya situacii razumnee vsego postupit' imenno tak. Vlasti N'yu-Jorka i neskol'ko chastnyh lic, postradavshih vo vremya besporyadkov, podali na nashu Cerkov' v sud. Krome togo... - Pomolchi. Aud nemedlenno vypolnil prikaz; vprochem, on udivlenno zamorgal, ne ponimaya, pochemu kto-to smeet somnevat'sya v spravedlivosti ego mneniya. I hotya Araf zanimal ne takoe vysokoe polozhenie, kak mnogie iz zdes' prisutstvuyushchih, on ne raz dokazyval, chto sovershenno spravedlivo vozglavlyaet otdelenie, zanimayushcheesya bezopasnost'yu, i pol'zuetsya zasluzhennym avtoritetom sredi starejshin. - Vy, rebyata, sovershenno ne znaete, kak sleduet upravlyat'sya s tolpoj, - zayavil Ierofant i pochesal zhivot. - Esli my sejchas otstupim, oni podumayut, budto my priznaem svoyu vinu - vinu, napominayu vam, k kotoroj my ne imeem nikakogo otnosheniya. Kak eti idioty predstavlyayut sebe poyavlenie bozhestva? Dumayut, chto v nebe poyavyatsya golubi i na golovy nachnut sypat'sya belye rozy? My nichego ne skryli, kogda rech' shla o bogah Drevnego Vavilona - bozhestvah Ognya i Vody, vyrvavshih Poryadok u Haosa i s trudom sohranyavshih slozhivsheesya polozhenie veshchej. My ne poklonyaemsya slabovol'nym estetam! Kretiny dolzhny byt' schastlivy, chto, proletaya u nih nad golovami, Marduk ustroil lish' nebol'shoj fejerverk i nemnogo ih napugal. Rendall Kelsi vdrug ponyal, chto, sam togo ne zhelaya, soglasno kivaet golovoj. Ierofant vyrazil vsluh - konechno, rasstaviv akcenty neskol'ko po-drugomu - ego sobstvennye somneniya i mysli. S odnim nemalovazhnym otlichiem: v izlozhenii Ierofanta poluchalos', budto v mogushchestve i potencial'noj razrushitel'noj sile bogov ne tol'ko net nichego plohogo, no kak raz naoborot, etu ih sposobnost' sleduet uvazhat' i voshvalyat'. Po tomu, kak zaerzali na svoih mestah ostal'nye chleny Soveta, Kelsi ponyal, chto oni podumali to zhe samoe. - CHto my dolzhny delat', ser? - sprosila Arlett Papastrati. - Raspravit' plechi i gordo vskinut' golovy. Pust' vashi yuristy vo vseuslyshanie ob座avyat, chto Cerkov' planiruet podat' v sud na vlasti N'yu-Jorka i vseh teh, kto prisutstvoval na prazdnike, obviniv ih v nedostojnom povedenii, kotoroe privelo k tomu, chto nashi tshchatel'no splanirovannye i chrezvychajno dorogostoyashchie torzhestva okazalis' sorvannymi. Koe-kto iz starejshin ot izumleniya raskryl rot, da tak i ostalsya sidet', ne ponimaya, chto proishodit. - Im pridetsya prizadumat'sya. - Sovershenno verno. Najdite kakoe-nibud' mesto - kupite zemlyu, nahodyashchuyusya v chastnom vladenii, esli vozniknet neobhodimost' - i organizujte novyj prazdnik. Soobshchite, chto namereny priglasit' na torzhestva Bela Marduka i, vozmozhno, kogo-nibud' eshche iz Velikih. - A chto, esli nam popytayutsya pomeshat'? - Vyberite rajon v Soedinennyh SHtatah Ameriki. V ih konstitucii po-prezhnemu imeetsya stat'ya, zashchishchayushchaya svobodu veroispovedaniya. Raspustite sluh, chto popytki zapretit' nash prazdnik - eto pervyj shag v nastuplenii na svobodu grazhdan. Mnogie konfessii utverzhdayut, budto mogut prodemonstrirovat' svoim prihozhanam bogov - katoliki, naprimer, posredstvom Svyatogo prichastiya. No est' i drugie. Sdelajte ih svoimi soyuznikami. Soobraziv, chto imeet v vidu Ierofant, starejshiny vozbuzhdenno zagomonili - nikomu do sih por ne prihodilo v golovu, chto neudachu s torzhestvami mozhno ispol'zovat' s vygodoj dlya sebya i nanesti nepriyatelyu udar ogromnoj sily. Vse byli tak vozbuzhdeny, chto nikto ne zametil, kogda Ierofant ischez. Lish' na stene za kreslom ostalsya lozung s ego futbolki, vyvedennyj chernym melom.

    x x x

Dzhej Donnerdzhek stoyal ryadom s prizrakom-krestonoscem i brosal v vodu tihogo zaliva kamni. Vdaleke, na sero-golubom prostore okeana vremya ot vremeni poyavlyalos' aloe polotnishche parusov. D'yubi ustroilas' na pleche Dzheya i otchayanno vertela golovoj po storonam; ona zhdala, chto vot-vot otkuda-nibud' poyavitsya Tanatos. Banshi molchala, prisev na zemlyu nepodaleku. - Pyat' raz, priyatel', - fyrknul prizrak. - Vryad li tebe udastsya menya pobedit'. Dzhej shvyrnul kameshek; tot trizhdy podprygnul na vode. Krestonosec zahihikal. - |j! - vozmutilsya Dzhej. - Davaj posadim tebe obez'yanu na spinu i posmotrim, chto u tebya poluchitsya! D'yubi, slezaj. Ty mne meshaesh'. Obez'yana neohotno soskochila na zemlyu i uselas' ryadom s Dzheem, kotoryj snova brosil kameshek. - CHetyre raza! - kriknul on. - SHest'! - zavopil krestonosec, kogda prishla ego ochered'. Dzhej podobral s zemli ploskij kamen'. - D'yubi, hochesh' poprobovat'? - YA ne uverena, chto moi ruki prisposobleny dlya takih shtuchek. - A ty prover'. - YA luchshe posmotryu. - D'yubi, pridet za nami Vlastelin Ushedshih ili net.., my vse ravno nichego ne mozhem izmenit'. Rasslab'sya. - Esli by ty poznakomilsya s Vlastelinom Nepostizhimyh Polej poblizhe, ty by tak sebya ne vel. S nim.., ochen' neprosto. - YA dogadyvayus', - zadumchivo progovoril Dzhej. - Smotri, kakoj otlichnyj kameshek... Derzhi vot tak. A teper' brosaj. Kamen' vyletel iz lapki D'yubi, podskochil odin raz, potom vtoroj, tretij.., i tol'ko posle etogo ushel na dno. - Ogo! Zdorovo! Obez'yanka podnyalas' na nogi i otyskala novyj ploskij kamen'. Nekotoroe vremya tishinu narushali lish' plesk vody, kogda v nee letel ocherednoj snaryad, i radostnye vopli ili zhalobnye vzdohi igrokov. - Madam, - skazal vdrug Dzhej, povorachivayas' k banshi, - ne zhelaete li k nam prisoedinit'sya? - Pozhaluj, net. - Banshi vzmahnula rukami, i ee legkoe odeyanie zatrepetalo na vetru. - Moj naryad ne ochen' podhodit dlya takih zanyatij. - Da, ya zametil, - nahmurivshis', soglasilsya s nej Dzhej. - Sushchestvuet li kakaya-nibud' osobaya prichina, po kotoroj vy ne zhelaete pokazyvat' mne svoe lico? - Net, konechno, Dzhon. Krestonosec brosil svoj kamen' tak, chto slova banshi, proiznesennye sovershenno spokojno, priobreli kakoj-to dopolnitel'nyj ottenok. Dzhej sdelal vid, chto ne zametil smushcheniya prizraka. - Znaete, madam, - prodolzhal on, - moj braslet schitaet, budto on s vami znakom. U menya vozniklo neskol'ko problem s temi, kto vydaval sebya za moih druzej.., na samom zhe dele nedavno vyyasnilos', chto oni nahodyatsya v usluzhenii u Vlastelina Nepostizhimyh Polej. D'yubi razmahnulas' i s takoj siloj shvyrnula v vodu kamen', chto on podprygnul devyat' raz i vyletel na protivopolozhnyj bereg. I snova Dzhej promolchal, tol'ko polozhil ruku na plecho obez'yanki. - Da, ya znayu. - V takom sluchae vy ne otkazhete, esli ya poproshu vas snyat' vual' i pokazat' lico? YA vovse ne hochu pokazat'sya nevezhlivym, madam, vy mne pomogaete, no, dumayu, vy dolzhny menya ponyat'. Banshi v nereshitel'nosti vskinula vverh ruki: - A chto, esli ya otvechu otkazom? Vryad li ty sumeesh' menya pojmat', esli ya reshu ot tebya uskol'znut'. - Konechno, net. Zato ya vpolne mogu vernut'sya v zamok cherez lunnyj portal. Mozhet byt'. Vlastelin Nepostizhimyh Polej reshil snyat' osadu - kto znaet. - Ah! - I snova ruki vzmetnulis' nad golovoj banshi. - No pochemu ty tak uveren, chto dolzhen uvidet' moe lico? - YA ne uveren, tol'ko dumayu, chto vy ne spryatali by ego za vual'yu, esli by vasha vneshnost' ne imela nikakogo znacheniya. - A esli ya skazhu, chto vual' - chast' tradicionnogo kostyuma prizraka, ch'yu rol' ya igrayu? - Togda menya udivit, pochemu vy umolchali ob etom ran'she. - Ponyatno. Ty umnyj mal'chik. Analiticheskie sposobnosti. Pohozh na svoego otca. - Vy znali moego otca? - Dostatochno horosho. - Tonkie ruki otbrosili vual', po plecham zhenshchiny rassypalis' roskoshnye chernye volosy. - Vidish' li, ya byla ego zhenoj. Potryasennyj Dzhej stoyal i ne mog proiznesti ni slova. On smotrel na lico, kotoroe stol'ko raz videl na proekciyah - chut' pripuhlye guby, tonkie cherty, temnye, pochemu-to grustnye glaza - Mama? - s trudom vygovoril on. - Da, Dzhon. - Banshi protyanula k nemu ruki. - YA tvoya mat'. YA |jradis. Ona zaplakala, i hotya Dzhej uzhe prakticheski prevratilsya vo vzroslogo muzhchinu, on plakal vmeste s nej. CHerez nekotoroe vremya |jradis vypustila syna iz svoih ob座atij i zaglyanula emu v glaza. - Poslushaj, Dzhon, ty govoril, chto brasletu pokazalos', budto on so mnoj znakom? CHto ty imel v vidu? - Moj otec postroil iskusstvennyj intellekt, vlozhiv v nego bol'shuyu chast' svoej pamyati i lichnosti, - otvetil yunosha, prikosnuvshis' k brasletu, - a zatem installiroval ego v braslet, kotoryj nadel mne na ruku, kogda ya byl eshche sovsem malen'kim. On vsegda so mnoj. |jradis prikosnulas' k brasletu - s opaskoj, smushchenno, laskovo. - Kak stranno, - promolvila ona. - My oba nashli sposob prismatrivat' za toboj, dazhe posle nashej smerti. - Braslet, skazhi chto-nibud', - poprosil Dzhej. Braslet zagovoril golosom Dzhona D'Arsi Donnerdzheka-starshego: - A chto ya mogu skazat'? YA znayu etu zhenshchinu, no ne oshchushchayu nichego osobennogo. Podozrevayu, chto moj sozdatel' sovershenno soznatel'no ne zahotel, tochnee, ne smog sohranit' svoyu muku ili strast' - vse te chuvstva, chto perepolnyali ego sushchestvo i zastavili sdelat' to, chto on sdelal, kogda vernul sebe |jradis. Tebe vsegda bylo - O Dzhon, - vzdohnula |jradis. - trudno vyrazit' svoi chuvstva. - Poslushajte, - smushchenno probormotal Dzhej, - poskol'ku vy zdes' oba - po krajnej mere do nekotoroj stepeni, - nadeyus', vy ne otkazhetes' otvetit' na nekotorye moi voprosy. I eshche, braslet, bol'she nikakih "informaciya zakryta". Ponyatno? - Horosho, Dzhon, - soglasilas' |jradis. - Pozhalujsta, nazyvajte menya "Dzhej", madam. Dzhonov slishkom mnogo, mozhet vozniknut' putanica. - Horosho, Dzhej. A ty ne mog by zvat' menya "|jradis", esli tebe trudno vygovorit' slovo "mama"? - Konechno, mam, - uhmyl'nuvshis', zayavil Dzhej. |jradis pokrasnela ot udovol'stviya. Dzhej ustroilsya na kamne, a D'yubi zabralas' k nemu na koleni. - Snachala, - skazal Dzhej, - raz座asnite, byla li zaklyuchena s Vlastelinom Nepostizhimyh Polej sdelka, imeyushchaya ko mne otnoshenie. - Da, - otvetil braslet. - YA prishel v Nepostizhimye Polya, chtoby zabrat' ottuda |jradis. Zahvatil s soboj muzyku, namerevayas' smyagchit' serdce Tanatosa, a eshche poobeshchal v kachestve platy za vozvrashchenie lyubimoj postroit' dlya nego osoboe zdanie po svoemu sobstvennomu proektu. Vlastelin Nepostizhimyh Polej zayavil, chto, krome etogo, my dolzhny budem otdat' emu nashego pervenca. Poskol'ku ya schital, chto vypolnit' dannuyu chast' usloviya nevozmozhno, ya soglasilsya. - Pochemu nevozmozhno? Razve on ne sovershil nevozmozhnoe, soglasivshis' vernut' |jradis v Verite, a ne v Virtu? - YA ved' ne znal, dejstvitel'no li ona vernetsya ko mne v Verite. A krome togo - kak ni trudno tebe v takoe poverit', - v moej dushe bushevala emocional'naya burya. YA hotel poluchit' |jru nazad, i nikakaya cena za ee vozvrashchenie ne kazalas' mne slishkom vysokoj. Otpravlyayas' za nej, ya vozzval k legendam i volshebnym skazkam. Mne kazalos', chto on vsego lish' igraet rol', vedet sebya, kak trebuyut pravila igry. - Ty lyubil ee. - Kak nikogo i nichto v moej zhizni. - Braslet pomolchal. - I hotya ya ne ispytyvayu teh chuvstv, chto perepolnyali serdce moego sozdatelya, ego vospominaniya sohranilis' i moi slova - chistejshaya pravda. Dzhej kivnul. |jradis plakala, vytiraya slezy ugolkom vuali. Vzglyanuv na moloduyu zhenshchinu, Dzhej ponyal, chto ne znaet, skol'ko ej na samom dele let. Zastaviv sebya sobrat'sya s myslyami, yunosha prodolzhil rassprosy: - Kogda vy oba ponyali, chto ya dolzhen rodit'sya, vy reshili pomeshat' Vlastelinu Nepostizhimyh Polej zabrat' menya k sebe. - Da, - otvetila |jradis. - Vpervye ya uznala o tebe, uslyshav stony prezhnej banshi. Prizrak-krestonosec skazal, chto plachet ona po mne - a eshche po tebe i Dzhonu. - My ne hoteli tebya teryat', - prodolzhal braslet. - Posle tvoego rozhdeniya i smerti |jradis ya otpravilsya v Nepostizhimye Polya i vstupil v srazhenie s Tanatosom. YA ne mog pobedit' i zastavit' ego vernut' mne |jru i ne sumel ugovorit' ego otkazat'sya ot nashej sdelki, odnako mne udalos' dobit'sya ot Vlastelina obeshchaniya, chto on dast tebe otsrochku na neskol'ko let. - Vy schitali, chto on hochet moej smerti? - sprosil Dzhej, neveroyatno gordyj tem, chto, kogda on zadal etot vopros, golos u nego ne drozhal. |jradis vzglyanula na braslet i razvela rukami: - Po pravde govorya, Dzhej, my ne znali, zachem ty emu ponadobilsya. S nas hvatalo i togo, chto on namerevaetsya otnyat' nashego syna. - Vryad li on hotel tvoej smerti, - pribavil braslet, - ya imeyu v vidu polnoe prekrashchenie sushchestvovaniya. Odnim iz uslovij osvobozhdeniya |jradis bylo trebovanie, chtoby ya sproektiroval dlya nego dvorec. Vlastelin Nepostizhimyh Polej vydvinul mnozhestvo samyh raznoobraznyh trebovanij - i sredi prochego zayavil, chto tam dolzhna byt' detskaya. - Vyhodit, on sobiralsya rastit' menya u sebya. D'yubi, ty chto-nibud' znaesh'? Obez'yanka prinyalas' gryzt' kostyashki pal'cev. - Da, znayu. Tanatos poslal menya i eshche koe-kogo iz svoih slug prismatrivat' za toboj, kogda Donnerdzhek ustroil dlya tebya igrovuyu ploshchadku na Bol'shoj Scene. V nashi obyazannosti vhodilo postoyanno derzhat' ego v kurse tvoih del i sledit' za tem, chtoby s toboj nichego ne sluchilos'. - Znachit, v opredelennom smysle on vystupal v roli moego zashchitnika. |jradis vmeshalas', poskol'ku ej sovsem ne ponravilos' napravlenie myslej Dzheya. - "Zashchitnik", na moj vzglyad, nepodhodyashchee slovo, synok. Pastuhi ohranyayut ovec, no sovershenno spokojno edyat baraninu. Vpolne vozmozhno, chto Vlastelin |ntropii vovse ne zhelaet tebe dobra. - Odnako, pohozhe, nikto ne dogadalsya sprosit' ego samogo, kakuyu on mne otvodit rol'. - Mne vsegda kazalos', - vmeshalas' D'yubi, - chto Fekde izvestno bol'she, chem ona govorit. V mozgah Mizara polnaya nerazberiha, a Aliot.., nu, chernyj motylek, - sushchestvo osobennoe. - CHernyj motylek? - sprosila |jradis, i v ee golose poyavilos' s trudom sderzhivaemoe izumlenie. - Da, madam, - otvetila D'yubi. - Aliot igral so mnoj, kogda ya byl eshche takim malen'kim, chto s trudom vygovarival ego imya, - skazal Dzhej. - Ty ego znala? - Slyshala koe-chto, - prosheptala |jradis. - Dzhej, chto ty zadumal? - sprosil braslet. - YA proanaliziroval tvoi voprosy, i mne sovsem ne nravyatsya vyvody, k kotorym ya prishel. Dzhej podnyalsya na nogi, posadil D'yubi na kamen', posmotrel na braslet, a zatem brosil vzglyad na mat'. D'yubi i krestonosec sideli ochen' tiho, boyas' poshevelit'sya, slovno chuvstvovali priblizhenie grozy. Kazalos', vozduh vokrug nih naelektrizovan. - Pozhaluj, ya sproshu u Tanatosa, zachem ya emu nuzhen, - zayavil Dzhej. - Net! - vskrichala |jradis. - YA zapreshchayu! - ryavknul braslet. D'yubi tol'ko tihon'ko zaskulila. - YA s nim vstrechus', - povtoril Dzhej. - Na moih usloviyah. Fant Tranto upominal o poezde po imeni Mednyj Babuin, kotoryj dostavil moego otca v Nepostizhimye Polya. YA vstrechus' s Tanatosom s pozicii esli ne sily, nu, po krajnej mere ya ne budu ego plennikom. Braslet nachal tihon'ko vibrirovat', ego okutalo legkoe fioletovoe siyanie. - YA v sostoyanii sozdat' pole, kotoroe zakroet dlya tebya dostup v Virtu, i ty ne smozhesh' pokinut' Verite. - I skol'ko vremeni ono budet dejstvovat'? - pointeresovalsya Dzhej. - A ty pomeshaesh' mne otrubit' sobstvennuyu ruku? Otvratitel'nyj sposob dobit'sya svoego, odnako ya eto sdelayu, esli u menya ne budet drugogo vyhoda. - Dzhej! - v uzhase vykriknuli vse ego sputniki odnovremenno. Tol'ko na lice krestonosca poyavilas' gor'kaya sarkasticheskaya usmeshka. - Vot uzh tochno, parnishka postupit imenno tak, kak skazal. On bol'she ne rebenok, i emu nel'zya prikazyvat'. - YA cenyu to, chto vy dlya menya sdelali, - kivnuv, progovoril Dzhej, - no ya ne sobirayus' do konca zhizni ubegat' ot Smerti. Moj otec zaklyuchil s Vlastelinom Nepostizhimyh Polej dogovor. YA dolzhen ego vypolnit'. - Dzhej, ty sam ne ponimaesh', chto tvorish'! - voskliknula |jradis. - Tanatos - uzhasnoe sushchestvo! - Da? - sprosil Dzhej. - Ego mozhno soblaznit' muzykoj, on voshishchaetsya arhitekturoj i, vne vsyakogo somneniya, ne zhelaet moej smerti. On ved' dazhe pristavil ohranu, kogda otec ostavlyal menya igrat' na granice Virtu. - YA ne predvidel, chto ty s takoj legkost'yu nauchish'sya ee peresekat', - tiho skazal braslet. - I chto menya ne budet ryadom, kogda vozniknet neobhodimost' tebya zashchitit'. - Vozmozhno, no, zabrav tebya, Tanatos obespechil menya druz'yami - do nekotoroj stepeni. - Dzhej gordo vypryamilsya. - Vy budete mne pomogat' ili popytaetes' ostanovit'? |jradis prikosnulas' pal'cami k ego licu. - YA ne v silah tebya ostanovit', mogu tol'ko dat' sovet. I hotya ya by ne hotela, chtoby ty otpravilsya na vstrechu s Tanatosom, obeshchayu, chto kogda ty vernesh'sya v zamok Donnerdzhek, ya budu tebya zhdat'. Braslet dolgo molchal, obdumyvaya otvet. Nakonec fioletovoe siyanie ischezlo. - YA ne mogu tebe pomeshat', ne pribegnuv k dejstviyam, kotorye tol'ko oslozhnyat situaciyu. I potomu vozrazhat' bol'she ne stanu. - Ty budesh' davat' mne sovety? - Da. - Horosho. - Dzhej povernulsya k D'yubi: - Pojdesh' so mnoj ili predpochitaesh', chtoby ya popytalsya vernut' tebya v Verite? D'yubi fyrknula, i v ee glazah poyavilos' ozornoe vesel'e, kotorogo Dzhej ne videl s teh por, kak obez'yanka sbezhala ot Tanatosa. - Konechno, ya s toboj, Dzhej. Vsyako luchshe, chem sidet' poya krovat'yu i zhdat' priblizheniya muara. - Vot i otlichno. - Dzhej zashagal vverh po sklonu. - YA skazhu Deku, chto reshil predprinyat' virtual'nuyu progulku, a granicu pereseku v rajone Bol'shoj Sceny. Mne ne hochetsya privlekat' vnimanie Tanatosa k sverh容stestvennomu carstvu. Oni podnyalis' po sklonu i okazalis' sredi skopleniya vysokih, vystroivshihsya dlinnymi ryadami kamnej. I hotya do solncestoyaniya bylo daleko, kamni vdrug nachali dvigat'sya, slovno im otdala prikaz mogushchestvennaya sila - prirodnaya ili zhivushchaya v skazaniyah.

    x x x

Vysoko na Meru Nebopa tihon'ko murlykal sebe pod nos. Obespokoennyj Morepa prislushivalsya k peniyu, i emu vdrug pokazalos', chto zvuki pesni pronizany kakim-to osobym likuyushchim ritmom. On vzglyanul na Terramu, no ona pogruzilas' v meditaciyu, luchshe ee ne otvlekat'. Stoit zagovorit', i pevec srazu dogadaetsya o nastroenii Nebopy. Prikusiv nizhnyuyu gubu i s trudom skryvaya razdrazhenie, on pozvolil sebe prinyat' odno iz svoih mnogochislennyh voploshchenij. Klerk, izuchayushchij i privodyashchij v poryadok dannye odnogo iz podrazdelenij virtual'nogo rynka cennyh bumag (rol' akcij i cennyh bumag igrali yabloki i grushi samyh raznyh cvetov), udivlenno zamorgal, potomu chto vse dannye pokazalis' emu vpolne osmyslennymi. Zatem on uvidel obshchie tendencii izmeneniya mirovoj ekonomiki i, esli by byl v sostoyanii vspomnit' svoe predvidenie, mog by zarabotat' ogromnoe sostoyanie, sdelav neskol'ko vygodnyh pokupok. Odnako vse rastayalo, a klerk ostalsya sortirovat' neveroyatno yarkie frukty po raznym korzinkam.

    x x x

Ris Dzhordan sidel, opustiv nogi v lyubimyj prud Kaltris, i oshchushchal, kak minoga tihon'ko pokusyvaet ego za bol'shoj palec. Na odno korotkoe mgnovenie on snova stal mal'chishkoj, sovsem yunym i bezzabotnym. Zatem eto chuvstvo propalo, napomniv emu v ocherednoj raz, chto ego smertnoe telo nahoditsya v Verite v Centre medicinskogo iskusstva i emu predstoit podvergnut'sya ocherednoj ezotericheskoj procedure. Vmeshatel'stvo Instituta Donnerdzheka v sud'bu Dzhordana pribavilo pochti dvadcat' let k ego i tak dovol'no dolgoj zhizni, no Ris ispytyval yarost' i otchayan'e ot togo, chto, pohozhe, na sej raz emu pridetsya pokinut' carstvo smertnyh. CHert poberi, on gotov sdelat' vse - vse, chto ugodno, esli kto-nibud' poobeshchaet eshche hotya, by chut'-chut' prodlit' ego zhizn'.

    x x x

Ben Kvinan prislonilsya k stene vnutri nautilusa, razdelennogo na malen'kie pomeshcheniya, i dokladyval o tom, chto proishodilo v poslednee vremya v stenah Cerkvi |lish. V glubine ego soznaniya poselilas' mysl', chto, vozmozhno, on oshibsya v vybore soyuznika. Pohozhe, Morepa nervnichaet i vedet sebya neob座asnimo pridirchivo.

    x x x

Na belom derevyannom zabore, okruzhavshem domik, chto stoyal na holodnom skalistom beregu, visela tablichka: "Ne bespokoit'". Golub' zaglyanul v okno i uvidel, kak chelovek so shramom, idushchim ot samoj makushki do pyatki levoj nogi, nastraivaet mashinu iz platiny i hrustalya.

    x x x

Po arhivu "N'yu-Jork tajme" i dochernih gazet pronessya vlazhnyj, nesushchij za soboj aromat morya veter - prolistal papki, vyhvatil otdel'nye istorii, rasstavil ih v drugom, ochen' neobychnom poryadke. Neravnomernaya vibraciya, skoree napominayushchaya tyazhelyj vzdoh, sotryasla virtual'nuyu komnatu, a potom veter otpravilsya vosvoyasi, unosya s soboj znaniya i ostaviv v vozduhe arhiva legkij aromat soli. Golosa predkov ob座avili vojnu.

    Glava 7

V chudesnoj roshche carstva Markona Virdzhiniya Tellent razgovarivala s nezrimym sobesednikom, dokladyvaya o tom, chto povidala za proshedshij den'. - YA proshla po dzhunglyam - ty znaesh', ya o teh... - Da, vladeniya Nazrata. - Tam poselilas' banda otvratitel'nyh progov, pohozhih na obez'yan. - Ochen' opasnye tipy. Oni tebya ne zametili? - Net, ya nablyudala iz ukrytiya. Markon, mogu poklyast'sya, chto u nih prohodili zanyatiya! - Zanyatiya? Kak v shkole? - Net, oni marshirovali i uchilis' obrashchat'sya s oruzhiem - v osnovnom s machete, no koe u kogo est' i ognestrel'noe. Za vozhaka u nih ogromnyj zveryuga s sedeyushchej sherst'yu, i, kak mne pokazalos', na shee u nego visit vysohshaya chelovech'ya golova. - |to, navernoe, Sejdzhek. On teper' Vozhak Vozhakov svoego Naroda. Ego vliyanie i rosskazni o nem rasprostranilis' daleko za granicy vladenij Nazrata. - On ne proizvel na menya vpechatleniya uzh slishkom sil'nogo sushchestva. Sejdzhek neskol'ko raz proshel ryadom so mnoj, i ya obratila vnimanie, chto glaza u nego kakie-to bessmyslennye i pustye. Vprochem, v plemeni ego yavno boyatsya. Ty kogda-nibud' slyshal o podobnyh veshchah? - Davnym-davno. - Vo vremena Mastera, Inzhenera i Provodnika? Kogda Hraniteli voevali mezhdu soboj i poyavilis' Bogi? - Imenno tak, Virdzhiniya. Ochevidno, Sejdzhek poshel v usluzhenie k kakomu-to bozhestvu, sushchestvu bolee mogushchestvennomu, chem Hranitel'. Ne udivitel'no, chto soplemenniki ego boyatsya. Virdzhiniya smushchenno opustila glaza i prinyalas' chto-to risovat' na zemle pal'cem. - YA nikogda ne sprashivala tebya, Markon.., skazhi mne, Hraniteli - eto bogi? - Na svoej territorii my prakticheski bogi, Virdzhiniya. Nekotorye iz nas sil'nee drugih, oni luchshe ponimayut svoe carstvo, ego sil'nye i slabye storony. - K primeru, ty sil'nee Kordalis? - Sovershenno verno. - Markon vzdohnul, i list'ya na derev'yah zatrepetali. - No my ne mozhem pokinut' svoi vladeniya, v to vremya kak te, kogo nazyvayut bogami, v sostoyanii svobodno puteshestvovat' po Virtu. Odnako tol'ko samye velikie bozhestva prevoshodyat siloj Hranitelya na ego territorii. Poetomu v starodavnie vremena, kogda velis' vojny, bogi zaklyuchali s nami soglasheniya, kak s suverennymi derzhavami, dogovarivayas' o vozmozhnosti prohodit' po nashim zemlyam, a inogda provodit' svoi armii i poluchat' proviant. - A vy izredka voevali so svoimi sosedyami. - Da. - Markon, ty zaklyuchil kakoj-nibud' dogovor s temi, kto k tebe obrashchalsya? - Poka eshche net. - A esli tvoi sosedi o takom soyuze dogovoryatsya, smozhet odin iz nih, ili srazu neskol'ko, na tebya napast'? - Da, drevnie granicy sohraneny chastichno blagodarya tomu, chto my ustali ot vojn, a chastichno potomu, chto kazhdyj iz nas imeet to, chem v sostoyanii upravlyat'. Odnako bogi sposobny nadelit' mogushchestvom teh, kto im sluzhit - usilit' ih programmu. Takoj sosed menya pobedit. Esli oni zaklyuchat mezhdu soboj soyuz - a u menya ne budet nikakoj podderzhki, - oni raspravyatsya so mnoj bez osobyh problem. - Markoj, v takom sluchae tebe sleduet pozabotit'sya o mogushchestvennyh druz'yah! - Imenno tak ya i nameren postupit', Virdzhiniya, no mne neobhodimo horoshen'ko vse obdumat', chtoby v moi vladeniya ne prishla vojna i ty byla by zdes' v bezopasnosti. Samoe glavnoe moe zhelanie - zashchitit' tebya, moya hrupkaya lyubov'. - YA ochen' cenyu tvoi chuvstva, - ulybnuvshis', progovorila Virdzhiniya, - odnako ne hochu podvergat' tebya opasnosti, zastavlyaya bespokoit'sya o moej zhizni. YA znayu neskol'ko bezlyudnyh mest v Virtu. YA otpravlyus' v odno iz nih i spryachus'. A potom, kogda srazhenie zakonchitsya, ya k tebe vernus'. - A esli vojna budet prodolzhat'sya dolgie gody? Ili ne nachnetsya eshche neskol'ko let? Gde ty spryachesh'sya? Dazhe v samyh otdalennyh i dikih mestah est' svoi Hraniteli. Gde ty smozhesh' ukryt'sya tak, chto tebya ne najdut moi vragi i ne sdelayut zalozhnicej v nadezhde ubedit' menya stat' sgovorchivee? YA lyublyu tebya, zhenshchina, i sdelayu vse, chtoby sohranit' tebe zhizn'. Virdzhiniya zaplakala. Tam, gde slezy padali na zemlyu, raspuskalis' kroshechnye belye cvety s zolotymi serdcevinkami. Oni istochali sladchajshij iz aromatov.

    x x x

Dzhej Donnerdzhek poproshchalsya s mater'yu, uvedomil Deka, chto namerevaetsya otpravit'sya v dlitel'noe puteshestvie po Virtu, i pokinul zamok otca. Na Bol'shuyu Scenu on prihvatil s soboj D'yubi, obez'yanku, narushivshuyu prikaz Vlastelina Nepostizhimyh Polej. Svistnuv, Dzhej prizval psa Tanatosa, Mizara, kotoryj nichego ne znal o tom, kakim obrazom poyavilsya na svet, no iskrenne lyubil yunoshu. CHuvstvuya, chto priklyuchenie nachinaetsya v otlichnoj kompanii, Dzhej otbrosil pryad' temnyh volos so lba i s udovol'stviem vdohnul moroznyj utrennij vozduh. - Ty predstavlyaesh' sebe, gde iskat' Mednogo Babuina, Lzhej? - sprosila D'yubi. - Ne osobenno. Snachala ya hochu navestit' Risa i rasskazat' emu o tom, chto my zateyali. Iz Instituta prishlo soobshchenie, chto on vykarabkalsya. Navernyaka starik obraduetsya posetitelyam. - YA.., mogu najti.., dorogu, - prosipel Mizar. - Otlichno, - otvetil Dzhej. - Mne nel'zya dolgo ostavat'sya s Risom - poskol'ku ya budu samim soboj, - no nachat' nuzhno imenno ottuda. Oni pustilis' v put': shli po sloyam potreskavshejsya lavy, plyli pod vodami sinego okeana, skol'zili na lyzhah po goram, sklony kotoryh byli zasypany tonchajshej pyl'yu... Doroga okazalas' ne samoj legkoj, odnako Mizar imel obyknovenie vybirat' kratchajshij put', a Dzheya otsutstvie udobstv ne bespokoilo. CHto dumala D'yubi, nikto tak i ne uznal, poskol'ku ona derzhala svoi mysli pri sebe. Kogda oni okazalis' poblizosti ot vladenij Kaltris, Dzhej napisal zapisku na zelenom listke, polozhil ee na malen'kij plotik, sdelannyj iz vetok, i opustil v ruchej, kotoryj bezhal cherez carstvo zelenovolosoj nimfy. V zapiske, kak i v bol'shinstve teh, chto on otpravlyal v prezhnie vremena, govorilos': "YA hotel by, esli mozhno, navestit' Risa. Dzhej". Pribyv na mesto, putniki uvideli, chto Ris sidit na svoem lyubimom kamne i rabotaet nad formulami, vypisannymi na chem-to napominayushchem kusok obychnoj doski. Uslyshav, chto oni poyavilis' v roshche, Ris otlozhil mel i ulybnulsya: - Mne kazhetsya, ya ne videl tebya celuyu vechnost', Dzhej. Gde ty propadal? - Naprashivalsya na nepriyatnosti, - otvetil Dzhej. - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - V virtual'noj real'nosti - prekrasno. V Verite operaciya proshla uspeshno, odnako doktoram prishlos' amputirovat' pravuyu nogu ot kolena i nizhe. YA znayu, glupo gorevat' po povodu otrostka, kotorym ya ne pol'zovalsya vot uzhe mnogo let, no u menya vse ravno uzhasno tosklivoe nastroenie. Razvleki menya chem-nibud'. Rasskazhi o svoih priklyucheniyah. Dzhej tak i sdelal, nachav so vstrechi s banshi i zakonchiv svoim resheniem najti Tanatosa. Zakonchiv rasskaz, yunosha prigotovilsya k neizbezhnym zamechaniyam, odnako Ris prosto kashlyanul i prinyalsya vnimatel'no ego razglyadyvat'. - A ty vyros. - Navernoe. - I chuvstvuesh', chto postupaesh' pravil'no. - YA ne vizhu nikakogo drugogo razumnogo vyhoda iz polozheniya, Ris. Moi roditeli popytalis' srazhat'sya s Vlastelinom Nepostizhimyh Polej. Oni dali mne vozmozhnost' stat' vzroslym chelovekom. Teper' ya mogu vstretit'sya s nim na bolee ravnyh usloviyah. - Vne vsyakogo somneniya, - kivnuv, progovoril Ris, - on po-prezhnemu tebya dobivaetsya i potomu pozvolil tebe povzroslet' i poluchit' obrazovanie. A mozhet, ty nuzhen emu vsego lish' kak istochnik zapasnyh chastej? Mne bol'she ne dovodilos' slyshat' ni pro odno uspeshnoe supruzhestvo mezhdu zhitelyami Virtu i Verite. Dzhej s trudom sglotnul: - Mne tozhe. No vse ravno pridetsya risknut'. - I ty namerevaesh'sya otyskat' neobychnyj poezd svoego otca. - Tochno. - YA ego ni razu ne videl, hotya Dzhon mne koe-chto rasskazyval. Prezhde chem otpravit'sya v Nepostizhimye Polya, poprosi ego otvezti tebya v roshchu, gde rastut chudesnye magnity. Tvoj otec vospol'zovalsya imi v kachestve oruzhiya; vozmozhno, oni posluzhat i tebe. Konechno, s teh por, kak Dzhon Donnerdzhek srazhalsya s Tanatosom na dueli, gospodin teh mest vpolne mog pridumat' novyj sposob zashchity. - A ty ne znaesh', gde nahoditsya Mednyj Babuin? - Net, - tyazhelo vzdohnuv, otvetil Ris, - ya uzhe davno ne pokidayu vladenij Kaltris. Kstati, esli ty prishel v sobstvennom tele, tebe nel'zya zdes' dolgo ostavat'sya. Idi, synok. Soobshchi mne, kogda dob'esh'sya uspeha. - Obyazatel'no, - obnyav starika, poobeshchal Dzhej. - Otkuda sobiraesh'sya nachat' poiski? - Vpervye ya uslyshal o Mednom Babuine ot fanta, kotoryj utverzhdal, budto vstrechalsya s moim otcom. |to on rasskazal mne o ego puteshestvii v Nepostizhimye Polya. YA najdu Tranto i postarayus' uznat' popodrobnee, chto emu izvestno. - Horoshaya mysl'. Da soputstvuet tebe udacha. - Spasibo. Starik dolgo smotrel vsled uhodyashchemu yunoshe, soprovozhdaemomu sobakoj i obez'yankoj. Ris skryl ot Dzheya, chto v minuty rasseyannosti ego virtual'naya lichnost' imeet tendenciyu ischezat', nachinaya s amputirovannoj nogi. Kaltris ne videla dlya etogo nikakih prichin, a Ris podozreval, chto prosto ego zhizn' podhodit k koncu. Emu bylo strashno lyubopytno, uvidit li on muar, esli umret zdes', v Virtu. Kogda Desmond Dram prishel v svoj ofis, Alisa uzhe zhdala ego. Ona sidela v holle, i Desmond poschital eto proyavleniem blagorodstva i uvazheniya, poskol'ku Link Krejn otlichno umel otkryvat' dazhe ochen' slozhnye zamki. Kogda Desmond raspahnul dver' i podtolknul devushku v kabinet, on podumal, chto na samom dele sovershenno nevozmozhno prinyat' ee za yunoshu - pohodka i okruglye bedra delali Alisu ves'ma soblaznitel'noj. A kakie u nee potryasayushchie zelenye glaza! Ona nikogda ne stanet oslepitel'noj krasavicej, no, esli sudit' po materi, s godami prevratitsya v chrezvychajno privlekatel'nuyu osobu. Naliv chut'-chut' iz svoej lyubimoj butylki, on podnyal za nee tost, v dushe poteshayas' nad samim soboj. Dram podozreval, chto Alisa ne obrashchaet vnimaniya na yazyk svoego tela, kogda oni ostayutsya naedine. V konce koncov, emu ved' izvesten sekret Linka Krejna, da i voobshche, on nastol'ko ee starshe, chto devushka ne rassmatrivaet ego v kachestve muzhchiny. - U vas est' dlya menya novosti? - vzvolnovanno sprosila Alisa, postaviv na stol stakan, k kotoromu prakticheski ne prikosnulas'. - Est'. - Desmond zamolchal, chtoby nemnogo podraznit' devushku, no potom szhalilsya nad nej. - Vozmozhno, ne sovsem to, chto ty hochesh' uslyshat', druzhok. - Davajte, ya slushayu! - Horosho. Snachala ya tshchatel'no vse proveril i obnaruzhil, chto v SHotlandii net cheloveka po imeni Dzhejson ili Dzhej Makdugal, kotoryj mog by byt' tvoim yunym rycarem. Bolee togo, ya proveril svidetel'stva o rozhdenii i ne nashel nikakih upominanij o nashem priyatele. - Pravda? - Ne imeya fotografii, ya pochti nichego razumnogo sdelat' ne mog i potomu prinyalsya izuchat' imena, kotorye ty mne nazvala: Milburn i Dek. - Pravil'no. - Poskol'ku s Milburnom Dzhej svyazyvalsya, nahodyas' v N'yu-Jorke, ya nachal s nego. Paru raz zabredal v tupiki, no v konce koncov koe-chto nashel. - I?.. - V N'yu-Jorke zaregistrirovana iskusstvennaya lichnost' po imeni Milburn. On rabotaet v Institute Donnerdzheka i sredi prochego vypolnyaet obyazannosti shofera i pilota. - Zvuchit mnogoobeshchayushche. - I eshche bolee mnogoobeshchayushche zvuchit to, chto vladel'cem Instituta yavlyaetsya nekto po imeni Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. A zhivet on v zamke na ostrove, raspolozhennom nepodaleku ot poberezh'ya SHotlandii. Prirodnyj um Alisy nashel sebe otlichnoe primenenie v professii, kotoruyu ona vybrala. - Inicialy odinakovye - esli otbrosit' "Mak", - a Dzhej skazal, chto on iz SHotlandii. Pochemu imya Dzhon D'Arsi Donnerdzhek kazhetsya mne znakomym? - |to odin iz samyh velikih inzhenerov, uchastvovavshih v sozdanii virtual'noj real'nosti. Vozmozhno, ty uzhe pobyvala v ego Adu. - Da. Mne ne ochen' ponravilos'. A vy pozvonili v Institut Donnerdzheka? - Gorazdo luchshe - ya pozvonil pryamo v zamok. Robot, otvetivshij na zvonok, skazal, chto hozyain puteshestvuet. YA poprosil ego nazvat' svoe imya, i on predstavilsya: Dek. - Zdorovo! No Dzhej ne mozhet byt' tem Dzhonom D'Arsi Donnerdzhekom, ved' tak zhe? - Net, Donnerdzhek namnogo starshe. On dazhe starshe tvoej materi, vozmozhno, moj rovesnik. Alisa ne sumela ocenit' ego shutki. - Togda kto zhe takoj Dzhej? - Menya tut posetila koe-kakaya myslishka, - progovoril Dram i vklyuchil golograficheskij al'bom na svoem stole. - YA nashel neskol'ko snimkov Donnerdzheka v molodosti. Vidish' chto-nibud'? - Vne vsyakogo somneniya, sushchestvuet shodstvo, verno? Oni ne identichny, no dostatochno pohozhi, chtoby sdelat' vyvod: eti lyudi imeyut kakoe-to otnoshenie drug k drugu. - YA tozhe tak podumal. Ne vse otcy i synov'ya tak pohozhi, kak ty i tvoya mat', Alisa. Dumayu, chto esli Dzhej ne syn Donnerdzheka, znachit, on ego plemyannik - ili mladshij brat. Prodolzhaya razglyadyvat' golograficheskoe izobrazhenie, Alisa kivnula. - A vy nashli chto-nibud' o zhene Donnerdzheka? - Net, - pozhav plechami, otvetil Dram. - No eto nichego ne dokazyvaet. Mne ne udalos' otyskat' nikakih svedenij i o detyah. Krome togo, ya ne sumel raskopat' ni edinogo upominaniya o sestrah ili brat'yah Dzhona Donnerdzheka, tak chto teoriya o plemyannike takzhe ne vyderzhala proverki. Dolzhen priznat', ya neskol'ko ozadachen. I tem ne menee mne kazhetsya, chto my vyshli na tvoego Liceya. On yavlyaetsya rodstvennikom Donnerdzheka i po krajnej mere chast' vremeni zhivet v zamke v SHotlandii. - Davajte emu pozvonim! - YA popytalsya - vospol'zovalsya novoj virtual'noj lichnost'yu, chtoby Dek ne ponyal, chto zvonit odin i tot zhe chelovek. Mne ne udalos' pogovorit' s Dzheem; bolee togo, Dek zayavil, chto takogo cheloveka ne sushchestvuet. - Gm-m. - A svyazavshis' s Milburnom, ya poluchil tochno takoj zhe otvet. On vel sebya chrezvychajno vezhlivo, odnako zayavil, chto ya, po vsej vidimosti, pereputal ego s kem-to drugim. No ya proveril putevki, vydannye Institutom Donnerdzheka na polety za neskol'ko dnej do torzhestv elishitov, i obnaruzhil, chto odnu iz nih poluchil Milburn. Mesto naznacheniya ne oboznacheno, no vremya vozvrashcheniya pokazyvaet, chto on vpolne uspel by sletat' v SHotlandiyu. - Stranno. - Ochen'. Esli by ne krov' na siden'e moego spinnera, ya by skazal, chto v voprose Dzheya Makdugala my oba, ty i ya, stali zhertvami massovoj gallyucinacii. - Perestan'te izdevat'sya! - I ne dumal. YA tol'ko pytayus' ob座asnit' tebe, kak obstoyat dela, druzhok. - Ugu. U Alisy sdelalsya takoj neschastnyj vid, chto Dram protyanul ruku i pogladil ee po plechu. - Nashi izyskaniya eshche daleko ne zakoncheny, druzhok, prosto my nemnogo zaderzhalis' v puti. Kstati, so mnoj svyazalsya ty znaesh' kto. Naznachil vstrechu na segodnyashnij vecher. Alisa tryahnula golovoj, raspravila plechi, nemnogo poerzala na stule i kakim-to nepostizhimym obrazom prevratilas' v yunoshu. Dram prishel v vostorg. - Nadeyus', razgovor s nim otvlechet menya ot grustnyh myslej, - zayavil Link. - Hotite snachala poobedat'? - Da. Pojdem v kitajskij restoran? - Ugu, ya ne proch' poprobovat' baklazhany s chesnokom. - Gm-m.

    x x x

Dzhej shagal pod pyshnymi kronami gigantskih derev'ev. D'yubi legko prygala s vetki na vetku, opletennye tolstymi lianami s zheltymi, krasnymi i oranzhevymi cvetami. Mizar to i delo shchelkal chelyustyami, pytayas' pojmat' proletavshih mimo zhukov s gladko otpolirovannymi pobleskivayushchimi med'yu krylyshkami. Gde-to sredi listvy pryatalis' i vyvodili svoi treli nevidimye pticy. Vremya ot vremeni, kogda Dzhej podhodil slishkom blizko k gnezdu, ptica, vysizhivavshaya ptencov, nachinala pronzitel'no krichat'. Vokrug kipela zhizn' v samyh raznyh, fantasticheskih i neveroyatnyh proyavleniyah, no Dzheyu dzhungli pochemu-to kazalis' pustymi i neobychnymi. - Mizar, my prishli tuda, kuda nuzhno? - Pahnet pravil'no... - Pes so skripom pripodnyal svoyu urodlivuyu golovu. - Da.., vladeniya Nazrata. Dzhej prinyalsya oglyadyvat'sya po storonam: - Kak-to vse ne tak. Slishkom tiho? Net, ne to... CHego-to ne hvataet. D'yubi sprygnula s vetki emu na plecho. - Skvoz' prosvet v derev'yah ya rassmotrela ravninu. - Horosho, - rasseyanno progovoril Dzhej. - Mizar, kogda my doberemsya do ravniny, ty smozhesh' najti sled fantov? - Kakih.., fantov? - Luchshe stado Tranto. No lyuboe drugoe tozhe podojdet. Oni vse drug pro druga znayut. Dazhe odinokij samec smozhet ukazat' nam napravlenie. Mizar pomahal hvostom, pokazyvaya, chto ponyal. Kogda oni vyshli iz-pod zelenogo prohladnogo svoda dzhunglej na zalituyu solncem, zarosshuyu travoj ravninu, on opustil nos k zemle i nachal metat'sya po krugu. Dzhej ustroilsya na prigorke v tenechke, nablyudaya za psom i pytayas' ponyat', pochemu tak stranno sebya zdes' chuvstvuet. On tak i ne prishel ni k kakomu vyvodu, kogda Mizar tihon'ko zalayal. - YA nashel.., fanta. Krov'.., tozhe. Bud' ostorozhen. YUnosha podnyalsya na nogi i pospeshil za Mizarom, dazhe ne ostanovivshis', kogda D'yubi soskochila s vetki i zabralas' k nemu na plecho. - My budem ostorozhny, Mizar. Zapah krovi svezhij? - Ochen'. I zapah fanta. - Mozhet byt', imenno poetomu zdes' carit takaya neobychnaya tishina, - predpolozhil Dzhej, ne chuvstvuya, vprochem, osoboj uverennosti v sobstvennoj pravote. - Esli tut pryachetsya chudovishche, kotoroe v sostoyanii ranit' fanta... - Tranto, - perebil ego Mizar. - Tranto? - Dzhej pobezhal vpered. - Esli tut poyavilos' chudovishche, kotoroe v sostoyanii ranit' Tranto, vse ostal'nye zhiteli navernyaka popryatalis' po svoim noram. - Nadeyus', ono ushlo, - probormotala Dyobi. - Gm-m... Spustya nekotoroe vremya putniki priblizilis' k vodopoyu, okruzhennomu nebol'shoj roshchicej. Nad derev'yami povislo neskol'ko ptic, pohozhih na stervyatnikov; rozovye i absolyutno golye shei i golovy delali ih kakimi-to nepristojno yarkimi, slovno oni napravlyalis' na karnaval. Vprochem, uchityvaya ochevidnoe naznachenie moguchih izognutyh klyuvov i ostryh kogtej, mozhno bylo ne somnevat'sya, zachem syuda pozhalovali stervyatniki. - CHto by tam ni pryatalos', ono zhivoe, - skazal Dzhej, - inache pticy davno spustilis' by na zemlyu. - Tranto, - terpelivo povtoril Mizar. - YA chuvstvuyu zapah Tranto. Drevnij fant lezhal bez sil na boku. Ego seraya smorshchennaya shkura byla izodrana v kloch'ya, vnizu sobralas' ogromnaya luzha krovi. Tol'ko vozmushchennyj vzmah hobota, kotorym Tranto pytalsya otognat' stervyatnika, opustivshegosya na zemlyu ryadom, pokazal, chto fant eshche zhiv. Mizar pronzitel'no vzvyl - i vozduh napolnil merzkij zvuk, pohozhij na rev rasstroennyh usilitelej. Stervyatniki podnyalis' povyshe, oni ponyali, chto poluchili preduprezhdenie, odnako ne ispugalis'. Dzhej, ne obrashchaya na nih nikakogo vnimaniya, brosilsya k fantu. I srazu ponyal, chto dela Tranto obstoyat gorazdo huzhe, chem moglo pokazat'sya vnachale. Vprochem, vrag drevnego fanta svoe poluchil - dlinnye moguchie bivni stali alymi ot krovi i vnutrennostej sushchestva, s kotorym emu prishlos' srazit'sya. - Tranto... - nachal Dzhej, i golos ego drognul. Glaz Tranto osteklenel ot boli, zatyanulsya pelenoj, tochno na nego nakatilo bezumie, odnako on poshevelil pravym uhom, pokazyvaya, chto uznal Dzheya. Ne obrashchaya vnimaniya na krov', propitavshuyu zemlyu, Dzhej stal na koleni i sklonilsya k golove fanta. - Kto eto sdelal? Tranto popytalsya otvetit', no izo rta u nego potekla lish' okrashennaya krov'yu slyuna. Nadeyas' nemnogo uspokoit' fanta, Dzhej polozhil ruku emu na nogu - edinstvennoe mesto, izranennoe ne tak sil'no. - Mizar? Pes, otgonyavshij kruzhivshih nad polyanoj stervyatnikov, povernul golovu. Neskol'ko zhelto-sinih per'ev zastryalo v ego metallicheskih zubah. - Da? - Mizar, najdi dlya menya Nazrata. - Trudno. Hranitelyam net.., neobhodimosti byt'... Est' zdes'. - YA hochu pogovorit' s nim, kak s Kaltris. Mozhno poslat' emu soobshchenie? D'yubi brosila v odnogo iz stervyatnikov gorst' finikov i veselo rashohotalas', uvidev, chto popala. - Nevozmozhno, esli on ne pozhelaet tebya uslyshat', no mne kazhetsya, sejchas on sledit za etim rajonom - ved' pro Tranto ne skazhesh', chto on prostoj prog. - Znachit, nuzhno obratit'sya k vozduhu? - A pochemu by i net? Dzhej pozhal plechami. Ideya sovsem ne pokazalas' emu dikoj, ved' v otlichie ot lyubogo drugogo zhitelya Verite on vyros v Virtu. Prodolzhaya gladit' nogu Tranto i oceniv v ume ser'eznost' ego ranenij, Dzhej nachal svoj monolog: - Nazrat, my vstrechalis' ran'she, mel'kom. YA Dzhej Donnerdzhek. Kogda ya prihodil syuda v dzhungli poigrat' ili pogovorit' s Tranto, ya vostorgalsya krasotoj i mnogoobraziem tvoego carstva. Teper' zhe mne kazhetsya, budto zdes' chto-to ne v poryadke, budto svershilos' zlo. Ponimaesh', ya ne v sostoyanii predstavit' sebe sushchestvo, kotoroe mozhet tak raspolosovat' telo Tranto i spokojno pokinut' pole boya. Sudya po bivnyam fanta, on ser'ezno ranil svoego vraga, no, oglyadyvayas' po storonam, ya ne nahozhu krovavyh sledov, uhodyashchih s etoj polyany. Stranno, verno? On pomolchal nemnogo, no nikakogo otveta ne posledovalo. - YA prishel syuda v nadezhde poluchit' sovet Tranto. Obnaruzhit' ego v takom sostoyanii.., nu, skazhem, ne pravil'no. Ne mog by ty kakim-nibud' obrazom privesti ego v poryadok? Luzha krovi slovno ozhila, na poverhnosti poyavilis' puzyri, i Dzhej uslyshal: - Tranto otpravlyaetsya v Nepostizhimye Polya. - Interesno, - kivnuv, zayavil Dzhej. - YA tozhe tuda sobralsya. Esli ty pochinish' Tranto, ya voz'mu ego s soboj. Na poverhnosti poyavilis' novye puzyri. - Ty nado mnoj poteshaesh'sya! - CHestnoe slovo, vovse net! Ty navernyaka slyshal o Donnerdzhekah. Moj otec dvazhdy pobyval v Nepostizhimyh Polyah. Nazyvaj moi chuvstva nostal'giej, tol'ko ya tozhe hochu tuda shodit'. - Nostal'giya? Bezumie! - Nazrat, ya predpolagayu, chto tot, kto raspravilsya s Tranto, sozdan ne toboj. Sledovatel'no, ty mozhesh' ego pochinit', ne narushaya svoih vnutrennih zakonov. - A zachem? - Sdelaesh' mne odolzhenie i sohranish' potryasayushchego proga. - Ty voz'mesh' ego s soboj v Nepostizhimye Polya? - YA tuda idu. Vryad li mne udastsya siloj zastavit' takoe gromadnoe sushchestvo, kak Tranto, pojti so mnoj, no ya uveren, chto on ne stanet delat' iz menya lzheca. Ogromnoe uho chut' dernulos' - Tranto pokazal, chto Dzhej sovershenno prav. - Ty menya porazil, yunyj Donnerdzhek. I ya vozmushchen tem, chto zdes' proizoshlo. Horosho, esli ty obeshchaesh' vzyat' s soboj Tranto v Nepostizhimye Polya, ya unichtozhu oshibki, pronikshie v ego sistemu. - A chto zdes' proizoshlo? - Sprosi u fanta. Mne bol'she ne hochetsya razgovarivat'. Neozhidanno poverhnost', na kotoroj lezhal Tranto, vspenilas', krov' fanta, v otricanie zakonov gravitacii, nachala otdelyat'sya ot gryazi, potekla po ego bokam i pronikla v rany. Kogda process zavershilsya, na sovershenno suhoj shkure fanta ostalos' mnozhestvo svezhih shramov. Podnyavshis' na nogi, Dzhej posmotrel na svoi ruki, potom bryuki i rassmeyalsya, prekrasno ponimaya, chto Hranitel' vidit i slyshit, kak on raduetsya. - Zdorovo! Tranto, kak ty sebya chuvstvuesh'? Tyazhelo vzdohnuv, fant snachala vstal na koleni, a potom pod gromkie, razocharovannye kriki stervyatnikov vypryamil nogi. Tranto gromko protrubil im vsled i prinyalsya oshchupyvat' sebya hobotom. - Gorazdo luchshe, chem mozhno bylo by ozhidat'. Teper' ya dolzhnik Nazrata - i tvoj tozhe. Primite moyu blagodarnost'. - CHto proizoshlo? Kto tak tebya izranil? - YA rasskazhu, tol'ko mne neobhodimo nemnogo popit' i podkrepit'sya. Nazrat s porazitel'nym masterstvom sumel vycherknut' prichinennyj mne vred iz programmy, no ya vse ravno chuvstvuyu sebya ne luchshim obrazom. - YAsnoe delo. D'yubi, sbros'-ka syuda parochku bananov i kokosov, bud' lyubezna. - Konechno, Dzhej. YA takogo v zhizni ne videla. Interesno, kak ponravitsya Tanatosu izvestie o tom, chto yunyj Donnerdzhek snova lishil ego dobychi? - Polagayu, my skoro uznaem, - bespechno pozhav plechami, otvetil Dzhej, kotoryj na samom dele osobogo vesel'ya ne ispytyval. Podkreplyayas', Tranto povedal emu svoyu istoriyu: - Nekotoroe vremya tomu nazad menya posetila ves'ma strannaya osoba - samka-fant. Ona predlozhila moemu stadu prinyat' uchastie v srazhenii, cel'yu kotorogo yavlyaetsya razreshenie raznoglasij i bor'ba s nespravedlivost'yu - mezhdu Virtu i Verite. - Nespravedlivost'? - Dolzhen priznat'sya, ya ne sovsem ee ponyal. Pohozhe, ona schitaet, chto Verite ploho obrashchaetsya s virtual'noj real'nost'yu. Kogda ya ne vyrazil zhelaniya prisoedinit'sya k ee krestovomu pohodu, ona vozmutilas' moim povedeniem i ushla v dzhungli. YA chuvstvoval sebya otvratitel'no posle razgovora s neznakomkoj i vsyu noch' ohranyal svoe stado, odnako ya i ne podumat' ne mog, chto sredi teh, komu doveryal, okazhetsya predatel'. Na rassvete my dvinulis' v put', ya hotel, chtoby moe stado okazalos' kak mozhno dal'she ot togo mesta, gde brodit strannaya samka. I neozhidanno ya uslyshal signal - kakoj-to fant brosil mne vyzov. YA obernulsya...

    x x x

Maggl pokinul svoe mesto v zadnih ryadah stada - no kak zhe on izmenilsya! Pered Tranto stoyal ne zamuhryshka - toshchij, slabyj, pochti bez klykov; Maggl prevratilsya v ogromnuyu moguchuyu seruyu goru myshc, pokrytyh gruboj, smorshchennoj shkuroj, iz pasti torchali takie gromadnye klyki, chto bylo neponyatno, kak emu udaetsya otryvat' ih ot zemli. Telo Maggla okruzhalo slaboe zolotistoe siyanie, yasno razlichimoe dazhe v yarkij solnechnyj den'. Ne izmenilsya tol'ko golos, blagodarya kotoromu Tranto i uznal svoego vraga. - YA prishel brosit' tebe vyzov, Tranto. Sejchas my reshim, kto iz nas dostoin byt' vozhakom stada! - A ty popravilsya, Maggl, a? Golos Tranto zvuchal nasmeshlivo, on govoril i odnovremenno ocenival vozmozhnosti svoego protivnika. To, chto on uvidel, emu sovsem ne ponravilos'. Maggl ne tol'ko pribavil v vese, v ego dvizheniyah poyavilis' lovkost' i bystrota. Legkost', s kotoroj on upravlyalsya so svoimi bivnyami, ukazyvala na to, chto teper' fant obladaet nedyuzhinnoj siloj. Vpervye za dolgie gody Tranto ispytal strah. Vo vremya pervoj zhe ataki klyk Maggla ostavil glubokuyu borozdu v boku Tranto, kotoromu prishlos' rasstat'sya s nadezhdoj, chto Maggl eshche ne nauchilsya ispol'zovat' svoi novye sposobnosti. I tem ne menee Tranto za dolgie gody zhizni nabral opyta i hitrosti - on ne otstupil i dal svoemu vragu boj. Vremya ot vremeni on nanosil Magglu rany ne menee ser'eznye, chem te, chto poluchal sam, no kazhdyj raz, kak tol'ko vrag nachinal slabet', ego okruzhalo zolotistoe siyanie, i on snova shel v boj. Snachala Tranto reshil, chto kakim-to obrazom oskorbil Nazrata i Hranitel' poslal voina, kotoryj dolzhen ego pobedit'. Odnako zolotistyj svet i aromat, okruzhavshij Maggla, pochemu-to napomnili emu o prihodivshej neznakomke. Prezhde chem upast' na zemlyu, Tranto ubedilsya, chto ego predal ne Maggl, a ona.

    x x x

- I vse zhe, - prodolzhal Tranto s nabitym travoj rtom, - moi predpolozheniya sovsem menya ne uteshili, kogda ya smotrel, kak Maggl uvodit stado. - Najti ih? - predlozhil Dzhej. Mizar pochesal za uhom, sdelannym iz kuska gobelena - rozy v viktorianskom stile. - YA ne.., chuvstvuyu... - Nigde? Mizar pokachal golovoj, prodolzhaya pochesyvat'sya. Ustroivshayasya na vetkah u nih nad golovami D'yubi gromko iknula i uronila kozhuru ot banana pryamo na Tranto. Fant tut zhe otpravil ee v rot. - Otsyuda, sverhu, mne otlichno vse vidno - nigde net nikakih fantov. A bol'shoe stado dolzhno podnyat' mnogo pyli, - kriknula obez'yanka. - Ushli, - pechal'no vzdohnul Tranto. - Maggl - ili tot, kto ego izmenil - uvel ih srazhat'sya v chuzhoj vojne. Mne ostaetsya lish' nadeyat'sya, chto oni pozhaleyut molodnyak. Vprochem, trudno na eto rasschityvat'. Ta neznakomka pokazalas' mne kakoj-to holodnoj. - Holodnoj? - peresprosil Dzhej. - Ty imeesh' v vidu, zloj? Tranto zadumalsya. - Net, ya videl imenno holod: gotovnost' pozhertvovat' mnozhestvom zhiznej radi pobedy kakih-to idealov. Ne znayu, kak ob座asnit' tebe tochnee. My s nej ne ochen' dolgo razgovarivali. - Mozhet byt', vse-taki poprobuem razyskat' tvoe stado? - Ih ne najti, - otvetil Tranto. - Zdes' net fantov. Ty skazal Nazratu, chto prishel poprosit' moego soveta po povodu puteshestviya v Nepostizhimye Polya. Ty nameren projti tem zhe putem, chto i tvoj otec? D'yubi fyrknula, a Dzhej prinyalsya pal'cem nogi chto-to risovat' v pyli. - Ne sovsem. Davnym-davno ty mne govoril, chto poezd po imeni Mednyj Babuin smozhet rasskazat' o srazhenii moego otca s Vlastelinom |ntropii. - Da. - Ty v silah otyskat' Mednogo Babuina? - Vozmozhno. Posle togo nashego razgovora ya vyyasnil, gde nahoditsya odna iz ego stancij, i mogu tebya tuda otvesti. - Spasibo. - A esli on soglasitsya dostavit' tebya v Nepostizhimye Polya, ya pojdu s toboj. - I snova ya tebya blagodaryu. - Mnoyu dvigayut ne tol'ko al'truisticheskie soobrazheniya. YA slyshal, kak ty obeshchal Nazratu vzyat' menya s soboj, i ne mogu pozvolit' tebe narushit' slovo. Vo mne podnimaetsya chernyj gnev - tot samyj, chto neredko imel samye tyazhelye posledstviya. - Znachit, priblizhaetsya pristup bezumiya? - Vpolne veroyatno. Ty pomnish', chto nuzhno delat', chtoby menya vylechit'? - Povtorenie ne pomeshalo by. Horoshaya pamyat' ne yavlyaetsya odnim iz moih dostoinstv. - V takom sluchae ya osvezhu tvoyu pamyat', poka my razgovarivaem. Hochesh' prokatit'sya u menya na spine? Dzhej podnyal golovu i posmotrel na plecho Tranto. I hotya ono bylo namnogo nizhe verhushek derev'ev, on vdrug pochuvstvoval pristup akrofobii. - Konechno. Esli ne vozrazhaesh'. - Mne eto dostavit udovol'stvie. Ty ne budesh' za mnoj pospevat', v osobennosti esli my popytaemsya eshche i razgovarivat'. YA voz'mu na spinu i obez'yanu s sobakoj. - YA lichno ne protiv, - fyrknula D'yubi. - Otpravit'sya navstrechu Sud'be s shikom - klass! Mizar zaskripel - tak on smeyalsya: - YA.., na svoih nogah. Prizhav nos k zemle. Tranto podnyal Dzheya i usadil u sebya za golovoj. D'yubi ustroilas' na pleche Dzheya, i vsya kompaniya pustilas' v put' po ravnine. Zemletryasenie, soprovozhdavshee ih, moglo byt' rozhdeno moguchimi nogami Tranto - ili to smeyalsya Nazrat, ved' u Hranitelej takoe neobychnoe chuvstvo yumora.

    x x x

I snova Dram i Link vstretilis' so svoim rabotodatelem v Verite, i snova on predstal pered nimi v maske i kostyume. Na sej raz Dejmon nadel velikolepnoe kimono iz bledno-zolotistogo shelka, rasshitoe malinovymi drakonami, purpurnoe nizhnee odeyanie i takie zhe perchatki. Demonicheskaya maska, skryvavshee lico, otlivala cvetami, garmonirovavshimi s ostal'nym naryadom. Zametiv, chto Dejmon poluchaet istinnoe udovol'stvie ot svoego izyskannogo kostyuma, Alisa kak-to raz udivilas' tomu, chto ih rabotodatel' ne naznachaet im svidanie v Virtu, gde gorazdo legche i effektivnee izmenit' oblik. Dovol'no bystro ona soobrazila, chto Dejmon, po-vidimomu, boitsya peresekat' granicu virtual'noj real'nosti. Prinyav vo vnimanie ego povyshennyj interes k elishitam, ona prishla k vyvodu, kem na samom dele mozhet byt' Dejmon. Odnako ne stala delit'sya svoimi dogadkami s Dramom tot dostatochno umen i sam sposoben prijti k takim zhe tochno umozaklyucheniyam. Esli on ne stal upominat' o nih vsluh, znachit, imelas' kakaya-to prichina. Desmond Dram neskazanno udivilsya by, uznav, s kakim uvazheniem otnositsya k nemu ego naparnik Link Krejn. S drugoj storony, buduchi Desmondom Dramom, on, vpolne vozmozhno, niskol'ko ne udivilsya by. Dejmon gotovil chaj, a Dram dokladyval o tom, kak idet rassledovanie: - |lishity, vopreki obshchemu mneniyu sredstv massovoj informacii, reshili otreagirovat' na vystupleniya kritikov chrezvychajno voinstvenno. V techenie neskol'kih dnej posle besporyadkov oni veli sebya ves'ma sderzhanno i skromno, a potom - sovershenno neozhidanno - vse peremenilos'. Link? Link vzyal v ruki tonkuyu farforovuyu chashku s chaem, smushchenno poklonilsya Dejmonu i postaralsya privesti v poryadok svoi mysli. - Osnovyvayas' na lingvisticheskom analize poslednih press-relizov elishitov, ya prishel k dvum vyvodam. Vo-pervyh, agressivnoe povedenie - vovse ne poza. Rukovoditeli Cerkvi sovershenno iskrenne veryat, chto vse u nih pojdet tak, kak oni togo pozhelayut. Esli by rech' shla tol'ko o materialah pressy, ya nepremenno prishel by k vyvodu, chto eto chistejshej vody blef, odnako mne udalos' vzyat' neskol'ko "improvizirovannyh" interv'yu, v kotoryh zvuchit ta zhe uverennost'. Dejmon izuchal cvetok hrizantemy, kotoryj raspustilsya vnutri ego chashki. Zatem povernul pryachushcheesya za maskoj lico k Linku. Poskol'ku glaza zakryvali chernye setchatye plastiny, effekt poluchalsya pugayushchim. - Interesno. A kakov vtoroj vyvod? - Uchityvaya, chto izmenenie v povedenii elishitov proizoshlo neozhidanno, ya predpolozhil, chto imelo mesto kakoe-to soveshchanie, chrezvychajno vazhnoe, vo vremya kotorogo i bylo prinyato reshenie perejti k novoj politike. Dal'she rassledovaniem zanimalsya Dram. Desmond postavil chashku i zagovoril: - Podtverdit' dogadku Linka okazalos' sovsem ne trudno. U elishitov imeetsya neskol'ko zalov, osnashchennyh dlya soveshchanij odnovremenno v virtual'noj i obychnoj real'nosti. Sudya po svedeniyam registracionnyh sluzhb, oficial'nym dannym upravleniya posadochnymi ploshchadkami i schetam za servisnye programmy, v den', kogda pervyj press-reliz, yasno pokazavshij izmenenie v kurse elishitov, uvidel svet, dejstvitel'no prohodilo soveshchanie vysshih predstavitelej Cerkvi. - V N'yu-Jorke? - sprosil Dejmon. - Sovershenno verno. Vystupleniya elishitov v presse naveli na chislo, s kotorogo ya nachal svoi poiski, i dovol'no bystro mne udalos' obnaruzhit', chto za neskol'ko dnej do etogo v N'yu-Jorke vstrechalis' starejshiny Cerkvi. Dejmon skrestil ruki na grudi. I hotya lico nadezhno skryvala maska, u ego gostej vozniklo oshchushchenie, chto on nahmurilsya. - Izmenenie v kurse - kak vy vyrazilis' - privelo k sozdaniyu neskol'kih ves'ma neozhidannyh soyuzov. Prazdnik elishitov bystro stanovitsya lyubimoj temoj, kotoruyu s udovol'stviem obsuzhdayut samye raznye gruppy, zainteresovannye v sohranenii svobody veroispovedaniya ili svobody slova. - I neudivitel'no, - kivnuv, progovoril Dram. - Oni kupili kusok zemli v Kalifornii i gotovyat novyj prazdnik. - Da. - Dejmon povertel v rukah chashku. - CHrezvychajno interesno. A teper' ya poproshu vas podelit'sya so mnoj svoimi samymi neozhidannymi predpolozheniyami i, vozmozhno, dikimi vyvodami. Link vzglyanul na Drama, tot molcha kivnul. - My schitaem, chto elishitam kto-to sovetuet, kak im sleduet sebya vesti. I etot nekto pol'zuetsya sredi nih ogromnym avtoritetom. S Verhovnym Svyashchennikom po-prezhnemu obrashchayutsya pochtitel'no, no voznikaet oshchushchenie, budto ego peredvinuli na stupen'ku nizhe. - Dumaete, rech' idet ob odnom iz bogov? Mozhet byt', Bel Marduk? - Net, ne pohozhe, - pokachav golovoj, skazal Link. - YA posetil dostatochnoe kolichestvo sluzhb, chtoby ponimat', chto predstavlyayut soboj bogi. Oni mogushchestvenny, vysokomerny i neskol'ko staromodny v svoih predstavleniyah ob okruzhayushchem mire. Tot, kto napravlyaet elishitov, otlichaetsya tonkim umom i horosho znakom s sovremennoj kul'turoj. - Znachit, vy podozrevaete... - podskazal Dejmon. - Literatura, posvyashchennaya Cerkvi |lish, utverzhdaet, chto ee praroditelem yavilsya ejon, no nikto tak i ne smog etogo dokazat', a Cerkov', estestvenno, tverdit o bozhestvennom vdohnovenii. - No... - Da, ya dumayu, chto dannyj ejon v nastoyashchij moment prinimaet aktivnoe uchastie v zhizni Cerkvi |lish i vliyaet na ee politiku. YA podozrevayu, chto ego celi parallel'ny - no ni v koej mere ne identichny - tem, o kotoryh publichno zayavlyayut elishity. - I chto? Link zamolchal, ne znaya, stoit li prodolzhat'. Togda zagovoril Dram: - Parnishka schitaet, hotya eto zvuchit i diko, chto osnovatel' Cerkvi |lish planiruet nanesti udar i zahvatit' Verite. Puteshestviya bogov i sobytiya v virtual'noj real'nosti - vsego lish' nachalo. - Neveroyatno, pravda? - skazal Link. - Ogromnyj komp'yuter ne v sostoyanii podchinit' sebe real'nost', kotoraya ego sozdala. I vse zhe skladyvaetsya vpechatlenie, chto imenno tak i obstoit delo. - YA ne znayu, kak oni namerevayutsya pretvorit' svoi plany v zhizn', - zayavil Dejmon, - no podozrevayu, chto nam sleduet eto vyyasnit', prichem kak mozhno skoree. Lichno ya ne hochu zhit' v mire, v kotorom bogi, vrode Bela Marduka, obladayut neogranichennoj vlast'yu. On podnyal chashku, salyutuya svoim gostyam. Dram i Link povtorili ego dvizhenie. T'ma: shelkovaya pautina mezhdu bagryancem i zolotom. Doktor Lidiya Hazzard provodila pacienta do dveri kabineta i peredala molodogo cheloveka medsestre, kotoraya prosledit za tem, chtoby on poluchil vse recepty, a schet otpravilsya po nuzhnomu adresu. Prikosnuvshis' k knopke vyzova interkoma, utoplennoj v poverhnosti ee rabochego stola iz orehovogo dereva, Lidiya soobshchila v priemnuyu, chto osvobodilas' i gotova zanyat'sya sleduyushchim pacientom. - Nikogo ne ostalos', doktor, - vezhlivo soobshchila sekretarsha-android. - S ostal'nymi spravyatsya avtomaticheskie sistemy. - Spasibo, Della, - poblagodarila Lidiya. - YA vyjdu cherez zadnyuyu dver'. - Horosho. ZHelayu vam priyatno provesti vecher. - Do zavtra. Vernuvshis' v svoyu kvartiru, Lidiya s radost'yu, chut' okrashennoj chuvstvom viny, obnaruzhila, chto Alisy net doma. I ne v tom delo, chto ona ne lyubila doch' ili ne radovalas' ee obshchestvu; prosto Alisa byla ochen' slozhnoj lichnost'yu, a Lidiya - po neobhodimosti - stala mater'yu-odinochkoj. Ee sobstvennye roditeli s udovol'stviem ej pomogali, no ih zaboty kazalis' Lidii chrezmernymi (oni nikak ne mogli zabyt', kakim neobychnym sposobom zachata ih vnuchka), a krome togo, oni tak bezobrazno balovali devchonku, chto Lidiya potratila solidnuyu summu deneg i zavela nyanyu-androida. Na nee i legla otvetstvennost' za to, chtoby Alisa ne vyrosla egoistkoj. Lidiya schitala, chto nyanya porabotala neploho. Doch' doktora Hazzard prevratilas' v ves'ma neobychnuyu moloduyu zhenshchinu, kotoraya staratel'no i sovershenno samostoyatel'no razvivala sobstvennye sposobnosti i, stav Linkom, uzhe sumela vnesti lichnyj vklad v obshchestvennuyu zhizn'. Ee mat' dazhe ispytyvala po etomu povodu samuyu nastoyashchuyu gordost'. Poroj Lidiya zhalela, chto Alisa malo vremeni provodit so svoimi sverstnikami, no potom ona vspominala, chto vo vremya kanikul, provedennyh (kak davno!) v virtual'noj real'nosti, i sama bol'she vsego stremilas' k uedineniyu. Teper' zhe, naslazhdayas' pokoem ogromnoj pustoj kvartiry, Lidiya napisala Alise zapisku, zatem bystro prigotovila legkij uzhin iz salata i hleba. Zazhav v ruke gorbushku, ushla v svoi komnaty. Tam, v malen'koj kamorke, nahodilas' ee sobstvennaya kushetka (novejshej modeli) dlya perehoda v virtual'nuyu real'nost' - predmet roskoshi, na kotorom nastoyali roditeli. Lidiya niskol'ko ne somnevalas', chto imenno Ambri, a ne oshibka v obshchestvennoj sisteme perenosa, otvetstven za ee "ischeznovenie" i posledovavshuyu beremennost'. Vprochem, ee sovershenno ne bespokoil tot fakt, chto korporacii, kotoroj prinadlezhalo turisticheskoe agentstvo, prishlos' vyplatit' kompensaciyu. Po ironii sud'by, ona byla zastrahovana v kompanii "Hazzard", tak chto sobstvennaya firma Abelya i Karly obespechila ih vnuchku nachal'nym kapitalom, uvelichivayushchimsya kazhdyj god; v skorom vremeni Alisa dolzhna stat' do neprilichiya bogatoj. Lidiya Hazzard polnost'yu odobryala ironiyu sud'by, schitaya, chto real'naya zhizn' otlichno preuspela v dannom voprose - v otlichie ot iskusstva. Razdevshis', ona aktivirovala sistemu perenosa i otpravilas' na poiski svoego muzha. Peresekaya propast' mezhdu dvumya vselennymi, Lidiya nevol'no usmehnulas' - mnogie zhaleyut ee, polagaya, budto ona odinoka, i ne predstavlyayut sebe, kakuyu nasyshchennuyu supruzheskuyu zhizn' ona vedet. I snova - kakaya ironiya! Ona proshla v Stranu Za Severnym Vetrom - rajon, ne nanesennyj ni na odnu kartu Virtu, Hranitel'nica kotorogo ne zhelala priznavat' ni ch'ej vlasti, krome svoej sobstvennoj. Vprochem, po otnosheniyu k nim Hranitel'nica derzhalas' druzhelyubno i vsegda pokazyvala Lidii dorogu (neozhidanno u nee iz-pod nog vyskakival kameshek i ustremlyalsya vpered, ili vdrug ptica prinimalas' pereprygivat' s vetki na vetku, a poroj nachinali cvesti rozy) k Vulferu Martinu D'Ambri. Segodnya on zanimalsya volynkami; uslyshav shagi Lidii, Martin s iskrennej radost'yu otlozhil ih v storonu: - Lidiya! Oni obnyalis'. Polozhiv golovu emu na plecho, Lidiya podumala o tom, chto Ambri malo izmenilsya so vremeni ih pervoj vstrechi. Boroda ostavalas' takoj zhe akkuratnoj, hotya Lidiya ni razu ne videla, chtoby on ee podstrigal ili privodil v poryadok, a v odezhde Ambri po-prezhnemu predpochital neskol'ko staromodnyj stil'. Sama zhe Lidiya reshila, chto ee virtual'naya lichnost' dolzhna vyglyadet' tochno tak zhe, kak real'naya. Za proshedshie gody ona, estestvenno, povzroslela, i teper' oni stali rovesnikami. Esli vse i dal'she pojdet tochno tak zhe, ona postepenno budet staret'... Vprochem, Lidiya dostigla takogo vozrasta, kogda peremeny proishodyat medlenno i pochti nezametny. Ona rasseyanno skazala sebe, chto, vozmozhno, skoro tshcheslavie zastavit ee nachat' skryvat' eti izmeneniya, po krajnej mere v Virtu. Nakonec Ambri otpustil ee i, vzyav za ruku, usadil na kamen' ryadom s soboj. Nesmotrya na to chto on yavno obradovalsya ee poyavleniyu, Lidiya podumala, chto za gody, proshedshie s ih pervoj vstrechi, koe-chto vse-taki izmenilos'. Kogda ona s nim poznakomilas', Vulfer Martin D'Ambri kazalsya ej zagadochnym i odnovremenno bezzabotnym chelovekom, kotoryj radovalsya tomu, chto mozhet igrat' na svoej volynke i druzhit' s Hranitelyami samyh dikih rajonov Virtu. Teper' zhe v ego temnyh glazah pod gustymi brovyami zastylo trevozhnoe vyrazhenie. Ambri po-prezhnemu igral na volynke, tol'ko sejchas soblyudal ostorozhnost', poskol'ku, kak on sam ej priznalsya, bezhal ot mogushchestvennogo sushchestva, v silah kotorogo zastavit' ego vernut'sya i snova sdelat' svoim slugoj - esli tol'ko emu udastsya otyskat' Ambri. Odnazhdy Lidiya sprosila, pochemu on ne prekratit igrat', raz boitsya, chto penie volynki privedet k nemu vraga. Ambri byl potryasen ee voprosom i zayavil, chto on Volynshchik i ne mozhet sushchestvovat' bez muzyki. , Ponimaya, chto podobnye voprosy rasstraivayut lyubimogo, Lidiya bol'she k nim ne vozvrashchalas'. Virtu okruzhalo ogromnoe kolichestvo zagadok, ona tol'ko nachinala znakomit'sya s nekotorymi iz nih - nesmotrya na to, chto ej byli izvestny tajny, o sushchestvovanii kotoryh mnogie zhiteli Verite dazhe i ne podozrevali. - YA rad, chto ty prishla menya navestit', lyubov' moya, - skazal Ambri. - Osobenno sejchas. - Pochemu? - Mne nuzhno posovetovat'sya s vrachom. - Razve ty mozhesh' zabolet'? YA ne predstavlyala sebe, chto takoe byvaet. CHto sluchilos'? Ambri pochesal podborodok chut' povyshe borody. Glyadya na muzha, Lidiya soobrazila, chto on smushchen i nuzhdaetsya v uteshenii i podderzhke - ran'she za nim takogo ne vodilos'. Ona obnyala ego i prizhala k sebe, kak delala, kogda Alisa byla malen'koj. Ambri tihon'ko rassmeyalsya, i Lidiya ponyala, chto on dovolen. - YA obnaruzhil provaly v svoej pamyati, - nachal on i tut zhe pospeshil poyasnit': - Ne takie provaly, kotorye voznikayut u neispravnoj komp'yuternoj programmy - po krajnej mere ya dumayu, chto ne takie. YA ne videl muar - mrak, iskrivlyayushchij real'nost', chto chasto predshestvuet fatal'nomu razrusheniyu proga. Lidii stalo ne po sebe, kogda uslyshala, chto ee lyubimyj govorit o sebe podobnye veshchi, no ona promolchala. Ambri prodolzhal: - YA prihozhu v sebya v samyh neozhidannyh mestah i ne pomnyu, kak ya tuda popal. Inogda okazyvaetsya, chto ya idu, opirayas' na palku. Odnazhdy ya vdrug ochutilsya v nashem starom domike i ponyal, chto kopayus' v kakom-to dikovinnom pribore. Nahmurivshis', Lidiya probezhala rukoj po volosam - privychka, iz-za kotoroj v Verite ona chasto vyglyadela ne ochen' akkuratno prichesannoj. Zdes' zhe zabotlivaya Hranitel'nica tut zhe poslala legkij veterok, i tot privel ee volosy v poryadok. - Esli by ya sejchas razgovarivala s pacientom v Verite, pervym delom ya sprosila by ego, ne eksperimentiruet li on s kakimi-nibud' novymi preparatami. Ty nichego ne prinimal? - Nichego, krome temnogo piva, kotoroe ya p'yu vsyu svoyu zhizn', - pokachav golovoj, otvetil Ambri. - Drugaya vozmozhnost' - rasstrojstvo psihicheskoj deyatel'nosti, - neuverenno progovorila Lidiya, pytayas' sohranyat' professional'nuyu otstranennost'. - Izvestny li takie sluchai.., sredi tvoih rodnyh? Vulfer Martin D'Ambri naklonil golovu nabok, pogladil Lidiyu po ruke. - Nekotorye mestnye zhiteli Virtu prinadlezhat k toj ili inoj sem'e, esli mozhno tak skazat'. Reproduktivnye progi tak zhe stary, kak i pervye kopiroval'nye programmy. Odnako ya nichego ne znayu o svoem proishozhdenii. I nikogda ne znal. YA ne pomnyu vremeni, kogda menya ne bylo, i poroj u menya voznikayut opredelennye problemy v izvlechenii sistematizirovannyh dannyh. Obychno trebuetsya kakoe-nibud' sobytie - naprimer, probuzhdenie aktivnosti moego bylogo gospodina, - chtoby napomnit', chto kogda-to ya ne tol'ko igral na volynke, plaval na korable s alym parusom i lyubil moyu Lidiyu. Lidiya serdito posmotrela na zajchonka, slishkom uzh vnimatel'no prislushivavshegosya k ih razgovoru. Zverek nemedlenno umchalsya proch'. - Znachit.., vozmozhno, v tvoyu bazovuyu programmu zakralas' oshibka. Kak naschet diagnosticheskoj programmy? - Ih neskol'ko. YA ni razu ne pol'zovalsya ni odnoj, no my bez problem sumeem najti ne slishkom boltlivogo Hranitelya, u kotorogo imeetsya neobhodimoe oborudovanie. - Togda davaj tak i postupim. Veroyatno, v tvoih staryh vospominaniyah est' chto-to takoe, chto teper', kogda ty pytaesh'sya uskol'znut' ot svoego prezhnego gospodina, vsplylo na poverhnost'. Pomnish', kak eshche do rozhdeniya Alisy k nam v gosti prishla zhenshchina, utverzhdavshaya, budto ona zhivet v zamke Donnerdzhek? - Eshche by. Ee prihod tak napugal menya, chto zastavil spasat'sya begstvom. - Institut Donnerdzheka - odno iz nemnogih zavedenij, gde samoe ser'eznoe vnimanie udelyayut medicine i virtual'noj inzhenerii. Kak ty otnosish'sya k tomu, chtoby prokonsul'tirovat'sya s nimi? Vulfer Martin D'Ambri kolebalsya. - YA privyk zhit' odin, poseshchenie obshchestvennyh mest menya pugaet. - Bol'she, chem poteri pamyati i to, chto ty prihodish' v sebya v samyh neozhidannyh mestah i ne znaesh', kak tuda popal? - Net. - Ambri, esli hochesh', my obratimsya v nebol'shoj, polnost'yu avtomatizirovannyj centr, no tam mozhet ne okazat'sya neobhodimogo oborudovaniya - ved' medtehi tozhe lechat daleko ne vse bolezni. Lidiya pomolchala, poskol'ku nikogda ran'she ej ne prihodilos' zadumyvat'sya o finansovom polozhenii svoego muzha. U nee skladyvalos' vpechatlenie, chto v Virtu u nego bylo vse, v chem on nuzhdalsya, no sejchas ona vdrug ponyala, chto zhil on dovol'no skromno - v opredelennom smysle, pol'zuyas' darami zemli, i ne bolee togo. - Esli tebya bespokoit material'naya storona voprosa, Ambri.., u menya deneg dazhe bol'she, chem dostatochno. - Moya bogataya zhena, - uhmyl'nuvshis', skazal on. - A ya neploho ustroilsya, pravda? Vskruzhil golovu simpatichnoj devushke, kotoraya okazalas' isklyuchitel'no sposobnoj, talantlivoj, da eshche i iz horoshej sem'i. - No krasotkoj ee ne nazovesh', - veselo dobavila Lidiya. Oni tak razvlekalis' i ran'she. Po tomu, kak Ambri ulybalsya, Lidiya ponyala, chto on prislushaetsya k ee sovetu i pojdet v Institut Donnerdzheka. - Ne nazovesh' krasotkoj? - Ambri sdelal vid, chto ego vozmutilo zayavlenie Lidii. - A potryasayushchie zelenye glaza i ulybka, kotoraya razbivaet serdca? "Krasotka" - sovsem nepodhodyashchee slovo, chtoby opisat' vashu vneshnost', ledi Lidiya. Ona rassmeyalas' i potyanula ego za soboj na zarosshij cvetami lug. Ambri sorval anemon i ukrasil ee volosy, a ona vplela krasnyj stebel' kakoj-to travy emu v borodu. I tut zhe, zashchishchaya ih, tochno nadezhnoj stenoj, podul Severnyj Veter.

    Glava 8

K velikomu izumleniyu Dzheya, kogda oni podoshli k stancii, okazalos', chto Mednyj Babuin ih uzhe podzhidaet. Neobychnyj poezd byl udivitel'no gladkim i losnyashchimsya. I hotya on nepodvizhno stoyal na rel'sah i periodicheski lenivo puskal v vozduh snopy iskr, u kazhdogo, kto na nego smotrel, voznikalo oshchushchenie ogromnoj skorosti. Kogda Mednyj Babuin uvidel putnikov, ulybka, postoyanno krasovavshayasya na obez'yan'ej morde, stala eshche shire. On zahihikal, vo vse storony poleteli zelenye i fioletovye ognennye bryzgi i tut zhe rastayali. - Znachit, ty syn Inzhenera... Ne mogu skazat', chto uznal by, vstretiv na ulice, no v tebe dostatochno ot stariny Dzh. D., i u menya ne voznikaet somnenij v istinnosti tvoih zayavlenij. Dzhej, rasschityvavshij, chto u nego budet vremya, chtoby podgotovit' dostojnuyu rech', rasteryalsya i ne znal, kak reagirovat' na takoj priem. - Dostatochno? Zayavleniya? Ty nazyval moego otca Dzh. D.? - Nu i kak, ty polagaesh', ya dolzhen otvechat' na stol'ko voprosov srazu? - veselo pointeresovalsya Mednyj Babuin. - Davaj-ka poglyadim... Da, ty pohozh na svoego otca. Moi znakomye, vstrechavshie starinu Dzh. D., rasskazyvali o tebe s teh samyh por, kak ty ,eshche malyshom zabredal v Virtu. Mnogim izvestno, chto ty ego rodstvennik - no naskol'ko blizkij, malo kto znaet. YA, estestvenno, otnoshus' k ih chislu, poskol'ku byl vmeste s Dzh. D., kogda on srazhalsya s Tanatosom za tvoyu svobodu. - I ty nazyval ego "Dzh. D.". - Dzheya potryaslo stol' nepochtitel'noe otnoshenie k velikomu Donnerdzheku, cheloveku, kotoryj emu samomu predstavlyalsya geroem, geniem, figuroj tragicheskoj, - takomu prozvishche ne pristalo. - Imenno, i on na menya ne obizhalsya. Vprochem, vozmozhno, dazhe Inzhener ne risknul by na menya serdit'sya. Mednyj Babuin podcherknul svoe poslednee zayavlenie kaskadom raznocvetnyh raket, prevrativshih nebo v buket serebristo-sinih hrizantem. - A kak ty uznal, chto ya k tebe idu? - sprosil Dzhej. - A kuda eshche mogut napravlyat'sya mal'chik i obez'yana na spine drevnego fanta, kotoryh vpered vedut vospominaniya, lyubopytstvo i sobaka, sozdannaya Vlastelinom |ntropii? - Mizar - tvorenie Tanatosa? - Imenno, i on yavlyaetsya luchshim podtverzhdeniem togo, chto iz |ntropii i Sozidaniya vryad li poluchitsya ideal'naya para. Hotya s tvoej mater'yu Vlastelinu Nepostizhimyh Polej udalos' dobit'sya otlichnyh rezul'tatov... Vprochem, tut emu pomogali. - Udalos' dobit'sya?.. Kto pomogal?.. - Tebya perepolnyayut voprosy, Dzh. D. - mladshij. Mozhet, ty predpochitaesh', chtoby ya nazyval tebya prosto "mladshij"? - YA by predpochel, chtoby ty nazyval menya "Dzhej", tak delayut moi druz'ya. - Nadmennost' i smirenie odnovremenno. Budto sladkij i odnovremenno kislyj sup - na yazyke voznikaet takoe neobychnoe oshchushchenie, i chut'-chut' hochetsya dobavki. Dzhej molchal, ne svodya s Mednogo Babuina izumlennogo vzglyada; slova skol'zili po ego rassudku, soprotivlyayushchemusya dikovinnym ponyatiyam. On predstavlyal sebe Mednogo Babuina kak nechto temnoe i uzhasnoe, sposobnoe napugat' samogo Vlastelina Ushedshih. Neuzheli stol' chudakovatoe i nepochtitel'noe sushchestvo v sostoyanii dostavit' ego v Nepostizhimye Polya? Mozhet byt', ono sozdano tol'ko dlya odnorazovogo ispol'zovaniya? I nuzhno poiskat' kakoj-nibud' drugoj sposob dobrat'sya do Tanatosa? Mednyj Babuin, pohozhe, ponyal, o chem on dumaet. - Polagayu, ty hochesh' na mne pokatat'sya, a moe imya stalo znamenitym blagodarya legendarnomu puteshestviyu... - Kogda ty otvez moego otca v Nepostizhimye Polya, - progovoril Dzhej. - I dostavil domoj zhivym i nevredimym, - dobavil Mednyj Babuin. - Vse pochemu-to pomnyat to, chto on vernulsya, hotya, otkrovenno govorya, ya dumayu, Vlastelin Nepostizhimyh Polej strashno obradovalsya, kogda my otpravilis' vosvoyasi. - Ty mozhesh' menya tuda otvezti? - Mogu ili hochu? - I to i drugoe, polagayu. - Dzhej vypryamilsya, vspomniv, zachem syuda prishel, i sobral vse svoe muzhestvo, kotoroe kuda-to isparilos' pri pervyh slovah poezda. - YA podozrevayu, chto mozhesh'. Tol'ko vot zahochesh' li? - A zachem mne eto? - CHtoby razvlech'sya. - A kto skazal, chto mne skuchno? - Nu, ya prosto predpolozhil. Sushchestvo, nadelennoe tvoimi sposobnostyami, navernyaka davnym-davno izuchilo vse turisticheskie tropy. Horosho, esli razvlecheniya tebe ne dostatochno, kak naschet togo, chtoby stat' eshche bolee znamenitym i vojti v novye legendy? Mednyj Babuin prinyalsya rasshvyrivat' vishnevye bombochki. - A mne vpolne hvataet slavy. No, vozmozhno, ya soglashus' sdelat' to, chto ty prosish', za prosto tak. Obez'yana i fant tozhe s nami poedut? - I Mizar. - Vot zdorovo! Mne vsegda hotelos' stat' cirkovym poezdom. Po mestam! Dzhej oglyanulsya i zametil, chto sredi krytyh tovarnyh vagonov poyavilas' gruzovaya platforma, iz kotoroj vydvinulis' shirokie shodni. Tyazhelo stupaya, Tranto nachal po nim podnimat'sya, za nim po pyatam sledoval Mizar. Kak tol'ko oni zabralis' naverh, dver' kabiny raspahnulas', i Dzhej uvidel na siden'e polosatuyu furazhku mashinista. On vzyal ee v ruki i paru raz stuknul po kolenu, chtoby stryahnut' pyl'. - Ona prinadlezhala tvoemu otcu, - skazal Mednyj Babuin. - Tut gde-to est' eshche i platok. Dzhej nashel krasnyj shejnyj platok i povyazal ego, ulybnuvshis' D'yubi, zatem nadel shapochku, kotoraya udivitel'nym obrazom okazalas' emu vporu. - Po mestam! - vzrevel Mednyj Babuin. - My otpravlyaemsya v Nepostizhimye Polya. Dzhej ustroilsya na siden'e, obez'yanka sela ryadom s nim i, zadrav toshchuyu lapku, potyanula za svistok. - Dlya nachala sdelaem ostanovku, chtoby nabrat' chudesnyh magnitov? - sprosil Dzhej, starayas' perekrichat' podnyavshijsya shum i gomon. - Schitaj, chto uzhe sdelali, - otvetil poezd. Kolesa ritmichno zastuchali, Mednyj Babuin nachal nabirat' skorost'. - Horosho, chto ty mne napomnil. Oni pomchalis' vpered, i vse smeshalos' v krugovorote samyh raznoobraznyh cvetov i ottenkov - arkticheskij led, zelenye gustye dzhungli, zheltyj pesok pustyni, zolotistye ploskie ravniny, bagryanye gory... V kazhdom virtual'nom carstve, po territorii kotorogo oni pronosilis', Hraniteli prinimalis' vorchat', vozmushchayas' naglost'yu neproshenyh gostej; vprochem, nado otdat' im dolzhnoe, dal'she slovesnyh ugroz nigde delo ne poshlo.

    x x x

V poiskah podarka ko dnyu rozhdeniya materi Link Krejn brodil po Glavnoj ulice Virtu, otkuda mozhno bylo popast' v samye raznoobraznye mesta - zaly dlya konferencij, kegel'bany, lavochki i magaziny, rimskie bani i katki. Na ulice, ustroennoj takim obrazom, chtoby posetiteli mogli spokojno po nej gulyat', ne opasayas' byt' uznannymi ili pochuvstvovat' pristup klaustrofobii, bylo mnogolyudno. Link ostanovilsya vozle ulichnogo torgovca, razlozhivshego svoj tovar pryamo na mostovoj - velikoe mnozhestvo afrikanskih gorshkov i derevyannyh figurok. On prekrasno ponimal, chto pered nim vsego lish' skanirovannye obrazy predmetov, kotorye, vne vsyakogo somneniya, hranyatsya na kakom-nibud' sklade v Verite, odnako kakaya poluchilas' ubeditel'naya illyuziya! Vzyav v ruki grubyj glinyanyj gorshok, Link pogladil rukoj ego gladkuyu, pokrytuyu glazur'yu poverhnost', dazhe razglyadel otpechatok ruki gonchara. On znal, chto porazitel'noe sochetanie isklyuchitel'nogo masterstva i varvarskogo primitivizma dolzhno ponravit'sya Lidii, kotoraya lyubila povtoryat', chto medicina est' iskusstvo, a ne nauka, kak utverzhdayut mnogie. Kogda Link postavil gorshok, chtoby vzyat' v ruki drugoj, on vdrug zametil nemnogo poodal' akkuratnuyu stopku futbolok. Na prostoj beloj tkani krasovalas' kakaya-to nadpis', vyvedennaya chernymi pechatnymi, bukvami. Vzglyanuv na torgovca, Link vzyal odnu futbolku, razvernul ee i prochital: "Dzhindzher Rodzhers delala vse to zhe samoe, chto i Fred Aster, tol'ko naoborot i na vysokih kablukah". Na spine byla narisovana para, tancuyushchaya val's. - CHto eto takoe? - sprosil on. - Futbolka, - nemedlenno otvetil vezhlivyj torgovec. - Nadpis' sejchas chrezvychajno populyarna. On vzmahnul rukoj, i, proslediv za nej vzglyadom, Link uvidel neskol'ko prohozhih v takih futbolkah i obratil vnimanie na to, chto vse ulichnye torgovcy odety v takie zhe, tochno v uniformu. - Skol'ko stoit? - Deshevo dlya avtorskoj veshchi, - otvetil torgovec. - Vsego desyatka v Virtu, i pyatnadcat' za kopiyu na zhestkij disk dlya Verite - futbolka sdelana iz stoprocentnogo hlopka, kotoryj ne saditsya. Buduchi opytnym reporterom, Link pochuvstvoval, chto tut zapahlo interesnoj istoriej - stat'i pro modu i raznye ekscentrichnye shtuchki vsegda horosho prodavalis'. - YA voz'mu dve. A gorshok, kotoryj ya smotrel, nastoyashchij? - Konechno, ser. Vse moi tovary sdelany vruchnuyu v odnom iz zapadno-afrikanskih plemen. - V takom sluchae dajte mne eshche i gorshok. - Odin gorshok i dve futbolki. Imet' s vami delo odno udovol'stvie, ser. Ne zhelaete li nadet' svoyu virtual'nuyu futbolku pryamo sejchas? - Net, otprav'te licenziyu i programmnoe obespechenie po tomu zhe adresu, po kotoromu poshlete v Verite moyu pokupku. - Horosho. ZHelayu vam priyatno provesti vremya, ser. - I vam togo zhe. Link otpravilsya dal'she, teper' postoyanno zamechaya futbolki s nadpis'yu chernymi bukvami na grudi. Povinuyas' impul'su, on nazhal na knopku vozvrata, reshiv, chto nel'zya teryat' ni minuty - nado kak mozhno bystree napisat' reportazh.

    x x x

Soznanie pogruzilos' v puchinu yarosti, i Sejdzhek nachal koloshmatit' Svata vetkoj, kotoruyu otorval ot rastushchego nepodaleku dereva. Ego ruka podnimalas' i opuskalas' mehanicheski, slovno po svoej sobstvennoj vole; Svat upal, s容zhilsya na zemle. I gnev momental'no pokinul Sejdzheka. On oglyadel svoih soplemennikov, stolpivshihsya na bezopasnom rasstoyanii, i sprosil: - Nu, kto eshche ne hochet delat' to, chto ya govoryu? Vse sobravshiesya energichno zatryasli golovami - udlinennymi i kruglymi, tochno kokosovye orehi, lohmatymi i lysymi, s shirokimi nosami i malen'kimi glazkami, s , tonkimi gubami i tolstymi - zdes' byli samye raznye predstaviteli Naroda. Sejdzhek vryad li mog by vspomnit', chto skazal emu Svat i pochemu on tak rassvirepel; prosto eto nichtozhestvo, eta tvar' osmelilas' somnevat'sya v neobhodimosti vypolnyat' prikazy Sejdzheka - Vozhdya Vozhdej, bolee velikogo, chem sam Karak. A teper' on valyaetsya na zemle v sobstvennoj krovi i moche i tihon'ko skulit. Dvoe ego druzej, Hoga i Gongo, ostorozhno priblizilis' i smotreli na Sejdzheka, bezmolvno isprashivaya pozvoleniya ottashchit' bednyagu v storonu i zanyat'sya ranami. Sejdzhek kivnul im - vazhno, po-carski. - Uhodim otsyuda, - skazal on, - nam pora v drugie mesta. My pobedim vseh. I zaberem sebe ih vladeniya. I stanem tam zhit' - nekotoroe vremya. Neozhidanno Sejdzhek vspomnil, chto skazal Svat, - ona pointeresovalsya, chem vozhdya ne ustraivayut ih sobstvennye dzhungli. Ved' iksi i ohotniki za golovami bol'she ne riskuyut zahodit' na territorii, kontroliruemye Narodom, Sejdzhek pochuvstvoval, kak na nego snova nakatila volna aloj yarosti. Voennyj otryad bystro vzobralsya na derev'ya i napravilsya tuda, kuda povelel Sejdzhek. Mnogie byli vooruzheny machete, ostal'nye derzhali v rukah dubinki. Neskol'ko velikolepnyh samok, s mehom cveta temno-zolotistogo meda, no slishkom miniatyurnyh, chtoby srazhat'sya, nesli nebol'shie polye kolodki, iz kotoryh poluchilis' otlichnye barabany. Oni kolotili po stvolam ili stuchali po nim kamnyami i palochkami. Vryad li voznikayushchie zvuki kto-nibud' nazval by muzykoj, no oglushitel'nyj grohot budil v voinah boevoj duh. Poroj Sejdzhek sprashival sebya, kto podskazal im stol' zamechatel'nuyu ideyu; vprochem, nado priznat', chto u nego prakticheski ne ostavalos' vremeni na prazdnye razmyshleniya. Odnako kogda oni podoshli k novym dzhunglyam, on tut zhe ponyal, chto ego otryad okazalsya na chuzhoj territorii Vetki derev'ev kazalis' tochno takimi zhe na oshchup', no naletevshij veter ne predveshchal nichego horoshego. - Soblyudajte ostorozhnost'. Vot-vot poyavitsya vrag. Ego preduprezhdenie bylo vstrecheno tihim vorchaniem Voiny nachali medlenno prodvigat'sya vpered, verteli golovami, gotovyas' v lyuboj moment otrazit' ataku nepriyatelya. Sejdzhek ne imel ni malejshego predstavleniya o tom, kuda on vedet svoj Narod, no ni sekundy ne somnevalsya v tom, chto pojmet, kogda oni pribudut na mesto. I gak, oni shagali vpered, ubivaya vseh, kto popadalsya im na puti, vseh, do kogo mogli dobrat'sya. Sejdzhek shvatil dlinnohvostuyu pticu, kotoraya ispuganno vyletela iz svoego gnezda - kak sladostno zahrusteli u nego na zubah ee kostochki! Oni vstretili pervyj organizovannyj otryad, okazavshij im soprotivlenie, na otkrytom prostranstve ryadom s nebol'shim ruch'em. Kogda Narod soskochil s derev'ev i napravilsya k vode, pryamo iz kamnej, razbrosannyh vdol' berega, poyavilis' dvuhgolovye yashchericy s dlinnymi sheyami. Malen'kie i hrupkie na vid sushchestva otlichalis' zlobnym nravom i besstrashiem. Dvoe soplemennikov Sejdzheka pogibli pochti srazu, mnogie poluchili raneniya, prezhde chem Vozhak soobrazil, kak mozhno pobedit' nepriyatelya. - Razryvajte ih, - zaoral on i, dernuv yashchericu tak rezko, chto ona so stukom zahlopnula chelyusti, prodemonstriroval, chto sleduet delat'. Uhvativshis' rukami za golovy, Sejdzhek s siloj potyanul ih v protivopolozhnye storony, i yashcherica razorvalas' popolam. Okazalos', chto u nee dva hrebta, - odnako Sejdzhek ne ocenil izyskannosti zamysla ee sozdatelya. Molodye samki prinyalis' otchayanno kolotit' v barabany, vozduh napolnil pronzitel'nyj boevoj klich - nachalos' srazhenie. Narod Sejdzheka brosilsya v ataku na vraga. Esli by kto-nibud' smotrel na nih so storony, on zametil by, chto ih okruzhaet edva razlichimoe zolotistoe siyanie; bolee intensivnoe oblako okutalo telo Vozhdya.

    x x x

Markoj nahodilsya v roshche v samom serdce svoego carstva, kogda poyavilas' nezvanaya gost'ya - vysokaya grud', ogromnyj zhivot, plashch temno zelenyh volos okutyvaet obnazhennoe telo... Ej zdes' ne obradovalis'. Ochen' neohotno Markoj otvleksya ot del, predostaviv sushchestvam, naselyavshim ego zemli, samim zashchishchat' sobstvennuyu zhizn'. Virdzhiniya Tellent (kotoraya otkazalas' pokinut' Virtu, kogda nachalos' nastuplenie) vstala ryadom s nim. ZHenshchina legko derzhala v rukah ruzh'e FH, napraviv dulo pryamo na beremennuyu posetitel'nicu. Ne vyzyvalo somnenij, chto ona ne tol'ko umeet obrashchat'sya s oruzhiem, no i gotova v lyuboj moment pustit' ego v hod. I hotya Markoj znal, chto ne dolzhen radovat'sya ee prisutstviyu, on nichego ne mog s soboj podelat'. - Terrama, - spokojno privetstvoval on gost'yu. - Markoj, proshlo tak mnogo vremeni, a ty vse ravno menya uznal. - A kak zhe inache? Naskol'ko ya ponimayu, ty rukovodish' nastupleniem na moe carstvo? - Kak ty dogadalsya? - Napadayushchih okruzhaet osobaya aura. Tol'ko odin iz obitatelej Meru v sostoyanii uderzhivat' takie sily na territorii moego korolevstva. Poslushaj, ya kategoricheski otkazalsya zaklyuchat' kakie by to ni bylo soyuzy v etoj vojne. Zachem ty na menya napala? YA zhelayu sohranit' nejtralitet - i bol'she mne nichego ne nuzhno. - Ty nastol'ko silen, chto ya ne mogu pozvolit' tebe sohranit' nejtralitet, Markon. Esli ty ne zahochesh' so mnoj ob容dinit'sya, ty budesh' unichtozhen, chtoby u tebya ne vozniklo vozmozhnosti perejti na storonu moih vragov. ZHivoj kamen', v kotoryj prevratilsya Markon, okruzhilo takoe oslepitel'no zelenoe plamya, chto po sravneniyu s nim gustye volosy Terramy stali pohozhi na kloch'ya vodoroslej. Virdzhiniya Tellent uverenno perehvatila ruzh'e. Terrama dazhe ne poshevelilas'. - Terrama, mne kazhetsya, ty pereocenivaesh' svoi sily, schitaya, chto progi, nanyatye toboj, smogut razrushit' moe carstvo. Mnogie iz nih uzhe istekayut krov'yu i teryayut aktivnost'. - A ya ih iscelyayu. - Po mere togo kak oni priblizhayutsya k sredotochiyu moego mogushchestva, tebe vse trudnee i trudnee eto delat'. - YA rasskazyvayu svoim slugam o slabostyah teh, kogo ty posylaesh' protiv nih. Oni uzhe vypili krov' tvoih yashcheric i ubili mnogo ohotnikov-vilchej. Tvoi dikie koty ves'ma opasny, no ty vsegda zabotilsya o sohranenii vnutrennej struktury i ekologii, i u tebya nemnogo hishchnikov. - Esli u menya zakonchatsya vilchi i koty, ya pribegnu k pomoshchi stadnyh myshej, oni peregryzut korni derev'ev, na kotoryh pryachutsya tvoi slugi. I te pogibnut pod kopytami moih grohnerov. - Obrati vnimanie na granicu s Kordalis. CHto ty tam vidish'? Voznikla pauza, i Virdzhiniya Tellent ponyala, chto Markon izuchaet granicu, o kotoroj shla rech'. Virdzhiniya izo vseh sil srazhalas' s zhelaniem vystrelit' iz svoego ruzh'ya v sushchestvo s razduvshimsya zhivotom, kotoroe derzhalos' s ee lyubimym tak vysokomerno. Tol'ko teologicheskie uroki, prepodannye Markonom, zastavili ee sderzhat'sya. Ruzh'e FH prichinit odnomu iz aspektov Terramy tochno takoj zhe vred, kak unichtozhenie svirepyh kotov Markonu, - inymi slovami, nikakogo. Odnako Virdzhiniya tverdo reshila: esli Markon otkazhetsya sdat'sya, ona obyazatel'no vypustit vsyu obojmu v eto merzkoe bryuho. - YA vizhu, Terrama, - progovoril Markon, - fanty gotovy nachat' nastuplenie i mne pridetsya srazhat'sya na dvuh frontah. Skazhi mne, ty pobedila Kordalis ili ona dobrovol'no vstala na tvoyu storonu? - Kordalis ne tak upryama, kak ty. - Ty poobeshchala otdat' ej moe carstvo, esli ona tebe pomozhet? - Tol'ko v tom sluchae, esli ty otkazhesh'sya so mnoj sotrudnichat'. YA by predpochla imet' tebya v kachestve soyuznika. YA hochu koe-chto spryatat', a tvoi zemli otlichno podhodyat dlya moih celej. - Prikazhi svoim slugam na vremya priostanovit' nastuplenie, i ya vyslushayu tvoe predlozhenie. V sluchae esli nam ne udastsya dogovorit'sya, srazhenie nachnetsya snova - my oba nichego ne poteryaem. Mgnovenno kriki, stony i grohot derevyannyh barabanov, kotorye soprovozhdali ih besedu, prekratilis'. V nastupivshej tishine zapela odna iz dlinnohvostyh zmeesheek Markona. - Ty reshil prodolzhit' srazhenie? - YA hochu vylechit' svoih poddannyh. Mnogie iz nih poluchili ser'eznye raneniya. - Togda ya sdelayu to zhe samoe. - Kak pozhelaesh'. Mozhet byt', ty zajmesh'sya i moimi slugami, Terrama? - S kakoj stati? - Ty hochesh' ispol'zovat' moe carstvo dlya svoih celej. No vryad li ono smozhet okazat'sya tebe poleznym - ty zhe stol'ko vsego razrushila, i mne pridetsya potratit' mnogo sil, chtoby ispravit' programmy. - YA prodemonstriruyu tebe svoyu dobruyu velyu i sdelayu to, o chem ty prosish', - rassmeyavshis', otvetila Terrama. - V takom sluchae ya tebya slushayu. - Skazhi svoej podruzhke, chtoby opustila ruzh'e. - Virdzhiniya, pozhalujsta. Dulo ruzh'ya chut' sdvinulos' v storonu, no Virdzhiniya po-prezhnemu krepko derzhala ego v rukah. - YA ne pozvolyu ej prichinit' tebe vred i spokojno otsyuda ujti, Markoj. - Mne i v golovu ne prishlo by prosit' tebya ob etom. - Kakaya privyazannost'! - zakativ glaza, progovorila Terrama. - Poslushaj, zhenshchina, ya ne sobirayus' prichinyat' Markonu vred. Tol'ko poproshu ego nemnogo mne pomoch'. - YA vsego lish' naemnica, - pozhav plechami, otvetila Virdzhiniya. - A on bozhestvo. - Naemnica? Ne dumayu - no pust' budet tak, kak ty govorish'. Markoj, ya hochu koe-chto spryatat' v tvoem carstve. Esli ty soglasish'sya, ya vosstanovlyu tvoi vladeniya, uvedu svoih slug i dazhe raspushchu sluh o tvoej isklyuchitel'noj sile - takoj znachitel'noj, chto dazhe ya namerena uvazhat' ee i sposobstvovat' sohraneniyu tvoego nejtraliteta. - Umno, - kivnul Markoj. - Esli budet oficial'no ob座avleno, chto ya ni s kem ne zaklyuchil nikakih soyuzov, nikto ne stanet iskat' zdes' tvoj.., ne znayu uzh chto Nu i o chem zhe idet rech'? Ob oruzhii? - Vozmozhno, no ono ne predstavlyaet opasnosti dlya obitatelej Meru. - Interesno. Proshu tebya, prodolzhaj. - U menya budet rebenok - s ochen' horoshej nasledstvennost'yu, poskol'ku ego otcom yavlyaetsya Morepa. Kogda ditya naberet silu, ya planiruyu pomestit' ego v carstve, kotoroe, po moemu mneniyu, slishkom dolgo ostavalos' nezavisimym i ne podchinyalos' vysshej vlasti. - O kakom carstve idet rech'? - YA govoryu o Nepostizhimyh Polyah. - Znachit, ty sobiraesh'sya zamenit' Vlastelina Nepostizhimyh Polej? - Verno. - I hochesh', chtoby ya sbereg... - Da, novogo Tanatosa Virtu. Novuyu Smert' Virtu i Verite, esli vse pojdet po planu. YA uverena, chto moj rebenok budet blagodaren svoemu priemnomu otcu. - Terrama nasmeshlivo posmotrela na Virdzhiniyu. - Ili pravil'nee skazat', priemnym roditelyam Nu, kakov tvoj otvet, Markon? Markoj mahnul rukoj, i kamen', vozle kotorogo stoyala Terrama, prevratilsya v kolybel'. - Vot moj otvet. YA budu schitat' rebenka zalogom togo, chto ty ne narushish' usloviya nashego dogovora. - Estestvenno. Tak vsegda i byvaet s priemnymi roditelyami. Virdzhiniya Tellent otlozhila v storonu ruzh'e i vlozhila ruki v zelenoe plamya, okruzhavshee Markona. Ego prikosnovenie ne obzhigalo, laskovo kasayas' ee ladonej. Terrama zastonala. CHtoby otvlech'sya, Virdzhiniya Tellent nachala deklamirovat': "CHerez desyat' vekov besprobudnogo sna vdrug poyavilas' kolybel'. Kakoj strashnyj zver', chej chas nakonec nastupil, Podbiraetsya k narozhdayushchemusya Vifleemu?".

    x x x

Hotya doktor Hazzard obychno lechila zhitelej Verite, u nee ne vozniklo nikakih problem, kogda potrebovalas' rekomendaciya dlya polucheniya medicinskoj konsul'tacii v Institute Donnerdzheka po voprosu, svyazannomu s Virtu. V naznachennoe vremya oni s Vulferom D'Ambri voshli v akkuratnyj kabinet, gde na odinakovom rasstoyanii drug ot druga stoyali tri udobnyh kresla, a na polu lezhal vostochnyj kover priglushennyh yantarno-rozovyh tonov. Kak tol'ko posetiteli ustroilis' v kreslah, poyavilsya ejon v belom halate i so stetoskopom na shee. Kartochka, prikolotaya k pravomu nagrudnomu karmanu vracha, glasila: "Sid". U nego byli pepel'nogo cveta volosy, nebol'shaya borodka i druzhelyubnaya ulybka. Lidiya podnyalas' i progovorila: - YA Lidiya Hazzard. Spasibo, chto nashli vremya prokonsul'tirovat' Ambri. Sid krepko pozhal ej ruku, povernulsya k Ambri i pozdorovalsya s nim. - Rad, chto mogu okazat'sya poleznym. YA zdes' predstavlyayu Centr vrachebnogo iskusstva, del u nas - k moej velikoj radosti - ne ochen' mnogo. Itak, Ambri, ob座asnite, pozhalujsta, chto vas bespokoit. Ochen' korotko, yavno chuvstvuya sebya ne v svoej tarelke, Ambri rasskazal o tom, chto s nim proishodit. Sid vremya ot vremeni delal kakie-to zapisi, no v osnovnom slushal. - A vy ne mogli by opisat' pribor, kotoryj razglyadyvali? - poprosil on, kogda Ambri zakonchil. - Dovol'no krasivyj vneshne, iz platiny i serebra, s dlinnymi hrustal'nymi kristallami.., shestiugol'nymi ili, mozhet byt', vos'miugol'nymi. Inogda iz nego sypalis' iskry, a poroj pribor okruzhalo siyayushchee oblako, v kotorom perelivalis' pastel'nye cveta. Sid polozhil podborodok na ruku. - CHut' ran'she vy upomyanuli o tom, chto ne pomnite, otkuda vy rodom. Vozmozhno li, chto vy poyavilis' na svet vo vremya Vojny Nachala Nachal? - Vozmozhno. - Gde vy sejchas zhivete? - YA by predpochel ne nazyvat' svoego adresa - v odnom iz dikih carstv. - Uveryayu vas, vse, chto vy mne govorite, ostanetsya mezhdu nami. Ambri nahmurilsya, a Lidiya narushila zatyanuvsheesya nelovkoe molchanie. - Delo vovse ne v tom, chto my vam ne doveryaem U Ambri voznikli problemy so starym vragom. Brovi Sida popolzli vverh. - A mozhet vash vrag byt' prichinoj provalov pamyati? - Vpolne, - nemnogo pokolebavshis', otvetil Ambri. - YA tozhe tak dumayu. Mne ne hvataet informacii, chtoby sdelat' bolee opredelennye vyvody, no, polagayu, zastavlyaya vas vystupat' protiv nego ili nee... - Protiv nego. - ..vash vrag privel v dejstvie al'ternativnuyu ili bazovuyu programmu. Naprimer, standartnuyu programmu vyhoda, kotoraya v konce koncov privedet k unichtozheniyu vashej nyneshnej lichnosti i perehodu k novoj, vtorichnoj. - Vy hotite skazat', chto Ambri prekratit byt' samim soboj i prevratitsya v kogo-to drugogo? - vmeshalas' Lidiya. - Da. - On budet chto-nibud' pomnit'? - Sudya po amnezii, o kotoroj on nam rasskazal, dumayu, net. - YA ne mogu snova poteryat' tebya, - povernuvshis' k Ambri, vskrichala Lidiya. - Odnogo raza mne hvatilo. - I ne tol'ko tebe, lyubov' moya, - kivnuv, progovoril Ambri. - Doktor Sid, kak vy schitaete, chto nam sleduet delat'? - Doverit'sya mne. Rasskazhite, pochemu vy spasaetes' begstvom. A vdrug ya sumeyu predlozhit' vam kakoj-nibud' inoj sposob zashchitit' sebya - sposob, kotoryj pozvolit sohranit' celostnost' vashej bazovoj programmy. - |to znanie mozhet okazat'sya dlya vas opasnym. - YA ne boyus'. Dolzhen takzhe priznat'sya, chto menya muchaet lyubopytstvo. Vidite li, imya Lidii Hazzard mne izvestno blagodarya drugoj oblasti deyatel'nosti, chrezvychajno menya zanimayushchej. - Pravda? - Sluchai, kogda virtual'nye lichnost'yu popadayut na ne nanesennye na karty territorii, a potom ne mogut ottuda vybrat'sya. YA videl koe-kakie rannie, neopublikovannye zapisi doktora Hemilla, posvyashchennye vashemu "priklyucheniyu" - sdelannye eshche do togo, kak sud prinyal reshenie, vynudivshee ego nazyvat' vas "pacient F17". - A... - I ya prishel k vyvodu, chto mister Ambri, sidyashchij zdes' s nami, imeet kakoe-to otnoshenie k vashemu ischeznoveniyu. Lidiya posmotrela na Ambri, tot molcha kivnul ej: - Vpolne veroyatno. - Dal'she voznikaet isklyuchitel'no interesnyj vopros o vashej docheri... - Partenogenez. - Konechno. A kak zhe inache? - CHto eshche? Vse troe vnimatel'no izuchali drug druga. Sid sidel, slozhiv ruki na kolenyah, Lidiya yavno nervnichala, Ambri derzhalsya nastorozhenno. Proshlo dovol'no mnogo vremeni, prezhde chem on korotko kivnul: - Horosho. YA vam doveryus'. Nadeyus', vy ne pozhaleete o svoem reshenii. - YA tozhe, - s ulybkoj otvetil Sid. - To, chto ya rasskazhu, dolzhno ostat'sya mezhdu nami. - Razumeetsya. - Nikakogo povyshennogo interesa i vmeshatel'stva v zhizn' Alisy. - Soglasen. - A esli u vas vozniknet neobhodimost' posovetovat'sya s kollegami, vy sdelaete eto chrezvychajno ostorozhno i ne privlekaya k nam nenuzhnogo vnimaniya. - Obeshchayu. Ambri nemnogo uspokoilsya, vzyal Lidiyu za ruku. - YA Volynshchik. Sid vzdrognul: - CHto? - YA Prizrachnyj Volynshchik, kotoryj odnazhdy igral dlya legionov Nebopy. On razbudil moj polk i staraetsya otyskat' menya, chtoby zastavit' vnov' igrat' dlya ego voinstva. Karie glaza Sida shiroko raskrylis' ot izumleniya. Kazalos', ejon vot-vot buhnetsya na koleni, zavopit ot radosti, nachnet metat'sya po komnate. V konce koncov on prinyalsya perebrasyvat' svoj bloknot iz ruki v ruku. - Volynshchik! Prizrachnyj Volynshchik! O bogi Meru, teper' vse yasno! YA nikak ne mog ponyat', kogda vy upomyanuli pribor, no... Lidiya i Ambri izumlenno tarashchili na nego glaza. - Vy ne mogli by ob座asnit' nam, chto proishodit? - suho progovorila Lidiya. - Po-vidimomu, my chego-to ne znaem, v otlichie ot vas. - Vy nado mnoj smeetes'! - Net, - otvetil Ambri. - Mne izvestno, chto ya Vulfer Martin D'Ambri, Prizrachnyj Volynshchik znamenitogo polka boga po imeni Nebopa. Vot i vse. S vidimym usiliem Sid zastavil sebya uspokoit'sya. - Hotya tol'ko uzkie specialisty po-nastoyashchemu posvyashcheny v sut' dela, izvestno, chto sushchestvuet teologicheskaya tradiciya, kotoroj priderzhivayutsya mnogie ejony. - YA o nej slyshal, - skazal Ambri, - no nikogda ne sledoval. Sid nedoverchivo pokachal golovoj: - Schitaetsya, chto Volynshchik - odna iz inkarnacij uchenogo po imeni Uorren Banza, zhivshego v Verite. - Banza, - zadumchivo protyanula Lidiya. - YA pro nego chitala. Tot samyj, chto sprygnul s samoleta, bessledno ischez i nikto nikogda ego bol'she ne videl? - Da. Tot samyj. Odnako dlya nas vazhno, chto imenno iz-za nego razrazilas' Vojna Nachala Nachal. Legendy utverzhdayut, budto Banza yavilsya prichinoj peregruzki, v rezul'tate kotoroj Mirovaya Set' okazalas' razrushennoj. - A kogda ona vozrodilas' k zhizni, na svet poyavilas' Virtu, - pochti shepotom skazal Ambri. - YA ne pomnyu. - Ne znayu pochemu, - prodolzhal Sid, - no nashi istoriki schitayut, budto Banza - edinstvennyj iz troih zhitelej Verite, prichislennyh k liku svyatyh - imeet neskol'ko obrazov. Odin iz nih Prizrachnyj Volynshchik, drugoj - Master, a tretij - Tot Kto ZHdet. YA vspomnil pro Mastera, kogda vy skazali, chto prishli v sebya, derzha v rukah neobychnyj pribor, - Master yavlyaetsya geometrom, sygravshim reshayushchuyu rol' v sozdanii vselennoj. Ego chasto izobrazhayut s priborom ves'ma dikovinnogo vida. U Togo Kto ZHdet est' shram ot samoj makushki do pyatki levoj nogi. On primet uchastie v zakrytii - ili, vozmozhno, vsego lish' v izmenenii - Virtu. - Nu, znaete! - vozmutilsya Ambri, i Lidiya obodryayushche szhala ego ruku. - YA dumal, chto prishel iz odnoj legendy, a teper' vy mne govorite, budto ya predstavlyayu soboj celyh tri ili chetyre! YA ne zahotel prinimat' uchastie v novoj vojne, zateyannoj Morepoj. A poslushat' vas - tak menya zhdet sud'ba, predpolagayushchaya velikie sversheniya! - Rech' idet o gorazdo bol'shem, chem prosto perepisannaya programma psihiki proga, - kivnuv, skazal Sid. - I tem ne menee ya veryu v to, chto vy Volynshchik. Esli nasha teologiya ne oshibaetsya, znachit, vse ostal'noe tozhe pravda. - Gospodi! - CHto sluchilos' s Uorrenom Banza? - nahmurivshis', sprosila Lidiya. - Ne imeyu ni malejshego predstavleniya, - priznalsya Sid. - Pro eto v nashih legendah nichego ne govoritsya. Ego ischeznovenie stalo chast'yu skazanij - tak Artur otpravilsya na ostrov Avalon i obeshchal kogda-nibud' vernut'sya. - Kak pomoch' Ambri? - Vy mozhete s nim ostat'sya? - Mne nuzhno svyazat'sya s Alisoj. CHto kasaetsya moej kliniki... Dumayu, ona v sostoyanii nekotoroe vremya funkcionirovat' i bez menya. - Hotite, my organizuem dopolnitel'nuyu medicinskuyu pomoshch' cherez Institut Donnerdzheka? - predlozhil Sid. - Na moj vzglyad, sejchas Ambri sleduet otpravit'sya v svoi dikie kraya, a vam - ostat'sya s nim. Esli on nachnet menyat'sya, vy postaraetes' ego zashchitit' - chtoby on ne sovershil kakoj-nibud' bezumnyj postupok - i svyazat'sya so mnoj. - S vami? - YA s radost'yu gotov pomoch' odnomu iz zhitelej Verite, kotorogo schitayut svyatym. Okazavshis' ryadom, ya, vozmozhno, sumeyu ponyat' prichinu, vyzyvayushchuyu izmeneniya. Ambri vypustil ruku Lidii i prinyalsya teret' glaza. - To, chto Nebopa menya ishchet, - prichina, lezhashchaya na poverhnosti, no vy podozrevaete, chto sushchestvuet i nechto drugoe, pravil'no? Sid molitvenno slozhil ruki. - Legendy utverzhdayut, budto Tot Kto ZHdet sygraet glavnuyu rol' v zakrytii ili izmenenii Virtu. Vy rasskazali mne o sklokah, voznikshih mezhdu Velikimi Bogami. Mne kazhetsya, chto period ozhidaniya podhodit k koncu. CHem by vse ni zavershilos', ya hochu okazat'sya v samoj gushche sobytij. - Lidiya? - On rassuzhdaet vpolne logichno. YA smogu s nim rabotat'. - Spasibo. YA dam Lidii nomer, po kotoromu mozhno so mnoj svyazat'sya. - I nikomu nichego ne skazhete. - Klyanus', esli tol'ko... - Da? - Vy pozvolite mne pogovorit' s Paracel'som? On koordiniruyushchij ejon Instituta Donnerdzheka - i moj samyj blizkij drug. Paracel's proyavlyaet glubochajshij interes k kul'tu Svyashchennoj Trojki. - Pravda? - Naryadu s Masterom i Provodnikom v nee vhodit Dzhon D'Arsi Donnerdzhek - my nazyvaem ego Inzhener. Lidiya prikosnulas' k ruke Ambri: - Mne kazhetsya, nam sleduet soglasit'sya. - |jradis? - Pohozhe na sud'bu. - Horosho, - progovoril Ambri. - Rasskazhite Paracel'su, no soblyudajte ostorozhnost', inache peremeny proizojdut bystree i prinesut sovsem ne te plody, kotoryh my ozhidaem. - Konechno, vy sovershenno pravy. Ne proshchayas' - Sid byl slishkom potryasen, a Ambri i Lidiya zadumchivy, - vse troe pokinuli kabinet. Lidiya ostavila Alise zapisku, v kotoroj soobshchila, chto ee vyzvali po srochnomu delu. Zatem vospol'zovalas' ustrojstvom dlya virtual'nogo perenosa na odnom iz lyzhnyh kurortov, prinadlezhashchih sem'e Hazzard (zakrytyh, poskol'ku sezon uzhe zakonchilsya), i otpravilas' na vstrechu k Ambri. Vernuvshis' v Stranu Za Severnym Vetrom, Ambri ustroilsya na vysokom utese i, chtoby nemnogo razvlech' Hranitel'nicu, prinyalsya ispolnyat' torzhestvennuyu pesn', kotoruyu sochinil v chest' poyavleniya na svet Dzhona D'Arsi Donnerdzheka-mladshego. Kogda Lidiya proshla po tropinke, a zatem uselas' nepodaleku, chtoby tozhe poslushat' muzyku, on prekratil igrat' i opustil volynku. - Interesno, a chto sluchilos' s tem rebenkom, s |jradis i Dzhonom? - Mne tozhe interesno. Pohozhe, dazhe v Institute Donnerdzheka ih vidyat ne slishkom chasto. Sid nikak ne otreagiroval, kogda ya upomyanula imya |jradis. - On zhe dejstvitel'no rabotaet ne tol'ko u nih. - Verno. - A chto proizoshlo s Uorrenom Banza? - Hotela by ya znat'. I chto v tebe ot nego. - Ochen' neobychnaya mysl'. Otlozhiv v storonu volynku, Ambri obnyal Lidiyu, a ona polozhila golovu emu na plecho. - Kakaya raznica? V gorah prinyalsya zavyvat' veter - on povtoryal tu zhe melodiyu, chto neskol'ko minut nazad igral na volynke Ambri, dobaviv k nej otvechavshie na ih voprosy stihi bez slov. Vprochem, tolku ot nih vse ravno ne bylo nikakogo. Kogda Link Krejn vernulsya domoj posle obhoda magazinov i voshel v svoyu issledovatel'skuyu bazu dannyh, tut zhe poyavilsya goluboj zyablik, kotoryj derzhal v klyuve svernutyj v trubochku i perevyazannyj rozovoj lentoj listok bumagi. Link vzyal ego, vydal zyabliku semechko i, razvernuv zapisku, obnaruzhil, chto ona napisana nezadolgo do ego vozvrashcheniya domoj lyubimymi vechnozelenymi chernilami Lidii: "Alisa, YA vynuzhdena uehat' po srochnomu delu. Esli tebe chto-nibud' ponadobitsya, obrashchajsya k Gven v klinike ili k babushke s dedushkoj. YA rasschityvayu vernut'sya priblizitel'no cherez nedelyu i, konechno zhe, srazu s toboj svyazhus'. Ochen' tebya lyublyu. Mama". Protyanuv zyabliku eshche odno semechko, Alisa skazala: - Otveta ne budet. Ptichka veselo chiriknula i uletela. Alisa nahmurilas'. Estestvenno, doktor Hazzard vremya ot vremeni otpravlyalas' v puteshestviya, no ona nikogda ne prinimala takih skoropalitel'nyh reshenij... Alisa vernulas' k svoim delam, chtoby otbrosit' nepriyatnye mysli, i dovol'no skoro pogruzilas' v poiski, proveryaya i pereproveryaya samyh raznyh proizvoditelej zainteresovavshej ee produkcii. Vecherom ona svyazalas' s Desmondom Dramom - vernee, s ego avtootvetchikom. Zatem prinyalas' sostavlyat' chernovik stat'i, skromno ozaglavlennoj "Tol'ko naoborot". Alisa obrabatyvala vtoroj variant, izuchaya starye kadry iz fil'mov i snimki razlichnyh mest v Virtu, gde neozhidanno nachali poyavlyat'sya futbolki s imenem Dzhindzher Roberte, kogda ej pozvonil Dram. Ona korotko s nim peregovorila, i vskore detektiv poyavilsya v virtual'noj pristrojke, sozdannoj Lidiej v vide gostinoj viktorianskogo osobnyaka. Sredi nakidok s volanami, kotorye s bol'shim vkusom skryvali nozhki mebeli, i prochih krasot grubovatyj Desmond Dram vryad li dolzhen byl chuvstvovat' sebya kak doma. - |j, tut, - zagadochno progovoril on. Detektiv postuchal pal'cami pravoj ruki po tyl'noj storone levoj, i v sleduyushchee mgnovenie ego prostye slaksy i samaya obychnaya rubashka s pugovicami prevratilis' v kostyum anglijskogo dzhentl'mena, prishedshego v gosti k druz'yam. On byl gladko vybrit, a lohmatye temnye brovi priglazheny, tol'ko vot pesochnogo cveta volosy ostavalis', pozhaluj, chereschur dlinnymi. Nizko poklonivshis'. Dram vytashchil vizitnuyu kartochku iz futlyara, lezhavshego v nagrudnom karmane, brosil ee na podnos vozle dveri i podmignul Linku. Alisa obnaruzhila, chto stoit, raskryv ot izumleniya rot. Ona hotela pereodet'sya v odin iz naryadov, special'no podgotovlennyh dlya gostinoj, no tut zhe otkazalas' ot etoj idei. Vse oni prednaznachalis' dlya Alisy Hazzard, i, hotya Dram uzhe davno znal, kto ona takaya, Alisa neveroyatno smushchalas', kogda stanovilas' ryadom s nim devushkoj. Poetomu ona prosto poklonilas' svoemu gostyu i priglasila ego sest'. - U vas otlichno poluchilos', Dram. Spasibo, chto otvetili na moj vyzov. - Mne pokazalos', chto ty raskopala chto-to interesnoe. - Tochno. Hotite chayu? S lepeshkami? - S udovol'stviem. Alisa dernula za shnurok zvonka, i tut zhe poyavilas' prostaya sluzhanka-prog, kotoraya derzhala v rukah podnos. - YA vse sdelayu sama, Meggi. Ty svobodna. - Horosho. Meggi vyshla, i Alisa, nemnogo uspokoivshis', prinyalas' razlivat' po chashkam chaj. - Kogda ya hodila segodnya po magazinam i iskala podarok mame na den' rozhdeniya, smotrite, na chto ya natknulas'. - Alisa razvernula virtual'nuyu futbolku. - Torgovec skazal, chto oni stanovyatsya strashno modnymi, ya reshila nemnogo podzarabotat' i napisat' stat'yu. - Zarabotat' vsegda polezno. YA uzhe videl takie futbolki, no kak-to ne poschital ih dostojnymi vnimaniya. Druzhok, ved' ty pozvala menya vovse ne dlya togo, chtoby pohvastat'sya ocherednoj stat'ej? Ili ya oshibayus'? - Ne oshibaetes'. - Alisa ulybnulas'. - Torgovec zayavil, chto eto avtorskij tovar. - Dizajner otlichno produmal vse zaranee, - progovoril Dram. - Potomu chto ideya sovsem primitivnaya, lyuboj svoruet v nol' sekund. - YA provela standartnuyu proverku avtorskih prav i obnaruzhila, chto oni prinadlezhat nekoemu Rendallu Kelsi. - Rendall Kelsi.., gde-to ya slyshal... - Predstavitel' Cerkvi |lish. Togda ya stala kopat'sya dal'she. Vyyasnilos', chto den'gi na proizvodstvo futbolok postupayut neposredstvenno ot Cerkvi. - Samoe obychnoe prikrytie. - YA tozhe tak dumayu. Dram povertel v rukah futbolku, izuchil nadpis' i kartinku. - A kto takaya Dzhindzher Rodzhers? - Amerikanskaya aktrisa, zhila v dvadcatom veke. Glavnym obrazom izvestna blagodarya tomu, chto tancevala vmeste s Fredom Asterom. On stal znamenitym tancorom - v ego chest' nazyvali studii i horeograficheskie klassy, u nego imelas' sobstvennaya programma. Rodzhers vsegda ostavalas' v teni svoego partnera. - Sudya po nadpisi, ej prihodilos' huzhe, chem emu. - YA tozhe tak podumala. CHem bol'she ya pytayus' razobrat'sya, tem trudnee mne stanovitsya otnosit'sya k nadpisi kak k obychnoj reklame. Skoree pohozhe na boevoj klich ili vyzov. - Dikovinnyj kakoj-to vyzov, esli v nem zvuchat imena lyudej, izvestnyh tol'ko uzkomu krugu specialistov v oblasti tancev. - I tem ne menee uznat' o nih sovsem ne slozhno. Oba imeni est' v osnovnyh bazah dannyh. Na samom dele, esli u tebya imeetsya dostup k komp'yuteru i chut'-chut' lyubopytstva, vyyasnit' to, chto tebya interesuet, nichego ne stoit. - Nu i ch'e vnimanie dolzhen privlech' sej klich? Tancovshchic? - Dram, prekratite ehidnichat'. Podumajte o tom, chto my obsuzhdali chut' ran'she. Cerkov' |lish, vne vsyakogo somneniya, osnovana kakim-to ejonom - kotoryj, po nashemu mneniyu, prinimaet aktivnoe uchastie v ee zhizni. Dram svernul lepeshku. - Ty dumaesh', chto prizyv obrashchen k ejonam? - Vot imenno. Oni delayut vse to zhe samoe, chto my, tol'ko v Virtu - mnogie nazyvayut Virtu zerkalom Verite. - A kogda my smotrim v zerkalo, izobrazhenie kazhetsya nam vyvernutym naiznanku... - Dram oglyadelsya po storonam. - Mozhet byt', ne sleduet obsuzhdat' podobnye voprosy zdes'? - Esli ih nedovol'stvo dostiglo takoj tochki, chto proslushivayutsya vse virtual'nye oblasti, to my obrecheny. - Konechno. I vse zhe... - Vy paranoik. - YA staryj i eshche zhivoj. Vozrazi-ka. - Vy ne skazali, chto ya ne dolzhna zapuskat' svoyu stat'yu, pravil'no? U menya uzhe podpisan kontrakt s "Virtro-polisom". - Ty ne upominala tam o boevom kliche i prizyve? - Net, tol'ko napisala pro populyarnost' futbolok i nemnogo pro Rodzhers i Astera. Publike prepodnositsya mnozhestvo samyh razlichnyh istorij. - V takom sluchae otpravlyaj stat'yu i so spokojnoj dushoj poluchaj gonorar. Ne otkazhesh'sya so mnoj otobedat'? - Est' kakie-to novosti? - YA tol'ko chto vernulsya iz odnogo puteshestviya i hotel by pokazat' tebe snimki. - Konechno. Davajte poobedaem v Verite. YA propustila lench. A mama ustanovila zakon, chto, poka ya rastu, ya dolzhna hotya by odin raz v den' poest' kak sleduet. - Ital'yanskij restoran podojdet? Tam gotovyat otlichnye baklazhany. "Amichi" nahoditsya kak raz poseredine mezhdu tvoim i moim domom. - Dajte mne chas. - Horosho. - Dram vstal, poklonilsya. - Spasibo za chaj i lepeshki. Budu s neterpeniem zhdat' nashej vstrechi. On podoshel k dveri i ischez. Alisa eshche nekotoroe vremya stoyala vozle stola, a potom, uvidev svoe otrazhenie v odnom iz pozolochennyh zerkal, obnaruzhila, chto pokrasnela. Razozlivshis' na umenie Drama otstupat' ot tshchatel'no otrepetirovannoj roli, ona vernulas' k prervannoj rabote, eshche raz probezhala glazami stat'yu i otoslala ee. U nee bylo dostatochno vremeni, chtoby nadet' drugoj kostyum, galstuk i samuyu shchegol'skuyu shlyapu pered tem, kak pribylo taksi.

    x x x

- |j, druzhok! - vmesto privetstviya zayavil Dram, kogda Alisa podoshla k ego stoliku. V odnoj ruke on derzhal viski s sodovoj, a v drugoj hlebnuyu palochku. Loshchenyj viktorianskij dzhentl'men ischez vmeste s kostyumom. - Segodnya u nih takoe firmennoe blyudo: marinovannye serdcevinki artishokov, olivki i neskol'ko sortov syra. YA zakazal bol'shuyu porciyu, hvatit na dvoih. - Otlichno. Link uselsya v kreslo naprotiv Drama i poprosil bokal krasnogo vina. Izuchiv menyu, on vzyal ustricy, spagetti s kal'marami v krasnom souse i zelenyj salat s maslom i uksusom. - Poprobuj hlebnuyu palochku, druzhok. Link posledoval ego sovetu, opustil palochku v olivkovoe maslo i sol'. - YA voznenavizhu svoyu zhizn', kogda perestanu rasti i mne pridetsya sledit' za figuroj. - Ty uzhe pochti vyros, - skazal Dram. - Esli ty i dal'she budesh' pohozh na mat'. - Znayu. Kakaya zhalost', pravda? Mozhet, pridetsya zanyat'sya kakim-nibud' vidom sporta, kotoryj otnimaet massu sil. - YA igrayu v tennis v real'nom vremeni dva raza v nedelyu. Mogu davat' tebe uroki, - predlozhil Dram. - Pochemu by i net? Interesno, mne vsegda kazalos', budto vy tol'ko i delaete, chto gonyaetes' za lyud'mi i izuchaete ih korrespondenciyu. Rasskazhite mne o svoej poezdke. - YA pobyval v Kalifornii. Oficiant prines zakuski, vino dlya Linka i novuyu porciyu hlebnyh palochek. Poka on navodil poryadok na stole, Dram dopil viski i podobral s tarelki sous rozovato-seroj olivkoj. - Ochen' vkusno i ochen' ostro, - vzdohnul detektiv, akkuratno polozhiv kostochku na kraj tarelki. - Da, ya pobyval v Kalifornii v rajone, kotoryj nedavno kupili nashi obshchie znakomye. Tam vedetsya ser'eznoe stroitel'stvo - i, kstati, teper' ya pripominayu, chto videl futbolki, o kotoryh ty mne rasskazal. - Lyubopytno. Oni sobirayutsya ustroit' takoj zhe prazdnik, kak v Central'nom parke? - Pohozhe, dazhe grandioznee. Mne popalis' na glaza neskol'ko gromadnyh zikkuratov. Skladyvaetsya vpechatlenie, chto, krome vsego prochego, nashi druz'ya namereny postroit' dopolnitel'nye posadochnye ploshchadki. - U nih vse otlichno splanirovano. Esli im udastsya sobrat' takoe zhe kolichestvo lyudej, kak i v proshlyj raz - a ya dumayu, udastsya, - nikakih nepriyatnyh situacij bol'she ne vozniknet. - Polagayu, za etim prosledit Aud Araf, - progovoril Dram. - Posle teh besporyadkov v Central'nom parke on sdelal kar'eru. Ne mogu skazat', chto on demonstriruet osoboe religioznoe rvenie - tak, soblyudaet prilichiya, ne bolee togo, - no u nego nastoyashchij dar k manipulirovaniyu tolpami lyudej. Oni nekotoroe vremya obsuzhdali vpechatleniya Drama ot poseshcheniya Kalifornii, a eshche sluhi o tom, chto na ceremoniyu budut puskat' tol'ko po biletam i chto bilety resheno prodavat' povsyudu. Osnovnye razvlekatel'nye kanaly prodolzhali srazhat'sya mezhdu soboj za pravo pokaza prazdnika. Sumeet li Cerkov' |lish vosstanovit' svoyu reputaciyu vo vremya vtorogo torzhestva, ostavalos' neyasnym, no vot to, chto oni zarabotayut bol'shie den'gi, ne vyzyvalo somnenij. Dram i Link uzhe uspeli zabyt' o s容dennoj zakuske i pereshli k goryachemu, kogda detektiv smenil temu razgovora: - Da, kstati, poka ne zabyl Mne udalos' dobyt' koe-kakuyu informaciyu po delu, kotorym ty prosil menya zanyat'sya. - Pravda? - Link polozhil vilku. - YA pobyval v SHotlandii, v malen'koj rybach'ej derevushke, gde zhivut ves'ma sderzhannye lyudi - chto, vprochem, niskol'ko menya ne udivilo. Mne udalos' ih razgovorit'. - Kakim obrazom? - Na ostrove stoj g zamok - ogromnoe kamennoe sooruzhenie s parapetami, bojnicami, gorgul'yami i bashnyami. On otmechen na kartah i nazyvaetsya zamok Donnerdzhek. Na fotografiyah, sdelannyh dvadcat' let nazad, zamka net, vidny vsego lish' zhivopisnye ruiny. YA otpravilsya v mestnuyu tavernu i zavel razgovor o tom, chto zamok proizvodit vpechatlenie drevnego stroeniya. I strashno razozlilsya, kogda kto-to zayavil, chto ya oshibayus'. V konce koncov, ya poobeshchal postavit' vypivku kazhdomu, kto dokazhet mne, chto on ne takoj uzh staryj. - B'yus' ob zaklad, tut oni stali gorazdo boltlivee, - fyrknul Link. - Mozhesh' ne somnevat'sya, priyatel', - s shotlandskim akcentom skazal Dram. - Vladelec taverny vytashchil svoj al'bom s fotografiyami, a kogda viski poteklo rekoj, vse prinyalis' napereboj ob座asnyat' mne, kakoj ya durak. Dram s udovol'stviem sdelal glotok vina i s容l kusochek baklazhana. Glyadya na nego, Link vdrug soobrazil, chto perestal est'. - Informaciya, kotoruyu mne udalos' sobrat', ves'ma otryvochnaya, no ee vpolne dostatochno, chtoby podtverdit' nashi s toboj podozreniya, - prodolzhal Dram. - Skladyvaetsya vpechatlenie, chto Dzhon D'Arsi Donnerdzhek imel kakoe-to nasledstvennoe pravo na zemli, na kotoryh sejchas stoit zamok, i podtverdil svoe pravo sushchestvennymi vlozheniyami kapitala. Mestnye zhiteli schitayut, budto on postroil zamok, chtoby podarit' zhene - chernovolosoj krasivoj zhenshchine, kotoruyu inogda videli na parapete zamka ili na pustynnom plyazhe. - On chto, derzhal ee v plenu? - YA postaralsya kak mozhno taktichnee zadat' tot zhe samyj vopros. Prishlos' prinyat' vo vnimanie, chto tamoshnie zhiteli ochen' privyazany k lerdu, - dovol'no stranno, esli uchest', chto oni vidyat ego krajne redko. - Mozhet byt', imenno poetomu k nemu tak horosho i otnosyatsya, - suho zametil Link. - Gorazdo legche voshishchat'sya idealizirovannym lordom, zhivushchim v zamke, chem aristokratom iz ploti i krovi. - V tvoih slovah navernyaka bol'shaya dolya istiny, - kivnul Dram. - Vse edinodushno zayavili, chto ledi Donnerdzhek bolela i priehala v zamok, chtoby okonchatel'no popravit'sya. Pozdnee ona zaberemenela i, buduchi ves'ma hrupkogo zdorov'ya, predpochitala derzhat'sya poblizhe k domu. - Zaberemenela? - Glaza Lipka siyali, potomu chto sled, ostavlennyj tainstvennym Dzheem Makdugalom, nachal stanovit'sya yasnee. - Da, na sej schet ni u kogo net nikakih somnenij. Para mestnyh rybakov rabotala v zamke do teh por, poka vse ne vzyali v svoi ruki roboty i ejony. V derevne s upoeniem rasskazyvayut ob udivitel'nyh sobytiyah, proisshedshih chut' bol'she pyatnadcati let nazad, kogda s gor vdrug poslyshalos' voshititel'noe penie volynki i byl ustroen neoficial'nyj prazdnik po sluchayu rozhdeniya syna lerda, prazdnik, na kotorom besplatno razdavali vypivku i zakuski. - Znachit, on i v samom dele sushchestvuet! - Ili sushchestvoval, - popravil Dram. - CHerez neskol'ko mesyacev posle prazdnika v zamke nachali proishodit' izmeneniya. Sredi obsluzhivayushchego personala ostalos' tol'ko dvoe slug-lyudej - Angus i Dunkan, prichem v ih obyazannosti vhodit sledit' za sadom i vneshnim sostoyaniem stroenij. Ni odin iz nih ne videl ni ledi, ni lerda - i nikto ne pomnit, chtoby emu na glaza popadalsya rebenok. - Fu, kak-to mne stanovitsya ne po sebe ot vashego rasskaza! - YA pogovoril s Angusom i Dunkanom. Oba znakomy s Dekom - tot vydaet im zarplatu i opredelyaet ob容m rabot. Po ih mneniyu, on ves'ma dobrodushnyj, gotov prinimat' razumnye predlozheniya, vremenami darit im podarki i povyshaet platu. Pohozhe, oba dumayut, budto Dzhon D'Arsi Donnerdzhek ispol'zuet robota, chtoby obshchat'sya s nimi. YA polagayu, ni tot ni drugoj ni razu ne videli lorda lichno. - CHto-nibud' eshche? - Celaya kucha skazok - glavnym obrazom o tom, chto v zamke vodyatsya privideniya. CHem bol'she bylo vypito viski, tem bol'she istorij mne rasskazyvali. Pochti vse utverzhdayut, budto videli, kak shevelilis' gorgul'i, ili slyshali pronzitel'nye stony zhenshchiny. Obychnaya chepuha. Link podobral s tarelku sous kusochkom hleba, dozhdalsya, kogda Dram zakonchit est'. - Dumayu, stuchat' v dver' zamka bessmyslenno, vryad li nam udastsya uznat' chto-nibud' novoe. - Uzh konechno. YA popytayus' eshche pokopat'sya v etoj zagadke. Teper', kogda u menya est' koe-kakie svidetel'stva - hot' i ves'ma nenadezhnye - togo, chto u Dzhona D'Arsi Donnerdzheka imelsya syn, vozmozhno, ya smogu ubedit' kogo-nibud' v Institute Donnerdzheka peredat' emu soobshchenie. - Ob座asnite, chto my ne prichinim emu nikakogo vreda - tol'ko hotim poblagodarit' za to, chto on nam pomog vo vremya teh besporyadkov. - Estestvenno. Dram otstavil tarelku v storonu i vklyuchil menyu desertov na poverhnosti stola. - Takoj obed obyazatel'no trebuet deserta. - YA dumal, u menya uzhe ne ostalos' mesta, no pirozhnye vyglyadyat uzhasno soblaznitel'no. Dram podnyal bokal s ostatkami vina: - YA p'yu za razgadannye tajny! - Kak v Virtu, tak i v Verite, - dobavil Link. Ih bokaly veselo zazveneli.

    Glava 9

Prokladyvaya pered soboj rel'sy, Mednyj Babuin vyletel iz sada, gde rosli chudesnye magnity. Derev'ya s krivymi suchkovatymi stvolami, kotorye slishkom mnogo znali o tom, na chto sposobny eti plody, nasheptyvali predosterezheniya v ushi sborshchikam urozhaya. - Kuda teper', Dzhej? - pointeresovalsya Mednyj Babuin. - V Nepostizhimye Polya! - otvetil Dzhej, izo vseh sil starayas', chtoby ego golos zvuchal uverenno. Poka D'yubi i Tranto sobirali chudesnye magnity, sryvaya ih pal'cami i hobotom, Dzhej izuchal panel' upravleniya poezdom, postroennogo ego otcom. Vskore on uzhe ne somnevalsya, chto smozhet dostatochno uverenno rabotat' s ekranami, manipulirovat' ostrymi kak britva nozhnicami i samymi raznoobraznymi ustrojstvami dlya zapuska. - U tebya est' idei naschet togo, kakuyu dorogu sleduet vybrat'? - sprosil Mednyj Babuin. - Ili ty nadeesh'sya poluchit' priglashenie? Poslednie slova on proiznes takim yazvitel'nym tonom, chto Dzhej s trudom uderzhalsya ot otveta: mol, u nego uzhe est' priglashenie, prichem polucheno ono davnym-davno. On znal: smutit' ili napugat' etot poezd prakticheski nevozmozhno. Vprochem, napominanie o tom, chto Tanatos zhdet ego Passazhira, moglo by - kto znaet? - povergnut' Mednogo Babuina v trepet. - A kak moj otec tuda popal? - Kazhetsya, on schital, chto nachalo ili konec vremeni vpolne mozhno rassmatrivat' v kachestve nuzhnoj dorogi. My pustilis' v put' v nachale vremeni. - Vspomniv svoe puteshestvie s Dzhonom Donnerdzhekom-starshim, Mednyj Babuin diko rashohotalsya. - Interesno, a nam takoj marshrut sgoditsya? - Vlastelin |ntropii, navernoe, prinyal mery protiv sluchajnogo vtorzheniya v ego carstvo. - I snova razdalsya gomericheskij hohot. - Vprochem, ya ved' sovsem ne sluchajnyj. - Konechno. - Znaesh', konec vremeni k nam blizhe, - zayavil Tranto, kotoryj snova zanyal svoe mesto na platforme i prinyalsya zhevat' chudesnye magnity. - Pravda? - Dzhej tak udivilsya, chto povernulsya, chtoby posmotret', ne podshuchivaet li nad nim fant. - A ty razve ne slyshal, chto govoril sad? On predosteregal. Te, chto zhivut na Meru, snova grezyat o svoih ogromnyh armiyah. Kto-to videl Mastera, a teper' eshche bezumnaya mashina Inzhenera sluzhit ego synu. Glaza fanta byli shiroko raskryty, a golos zvuchal zadumchivo, tochno vo sne. Potoki energii, perelivayushchiesya vsemi cvetami radugi, kakie-to vyazkie na vid, obtekali shramy na ego morshchinistoj seroj shkure. Dzhej ne znal, chto emu otvetit', i potomu obratilsya k Mednomu Babuinu: - Konec vremeni blizhe, chem nachalo? - V kakom-to smysle da. On menee chetkij, no dlya nashih celej posluzhit gorazdo luchshe. Obitateli Meru i v samom dele vidyat sny, a ih sny mogut sdelat' nachalo vremeni bolee agressivnym, chem kogda my s Dzh. D, vybrali tot put'. Dzhej posmotrel na D'yubi. Obez'yana perestala est' chudesnye magnity i pereklyuchilas' na banan. - A ya otkuda znayu, - zayavila ona i shvyrnula kozhuru v Tranto. - Tebe vybirat'. - V takom sluchae otpravlyaemsya v konec vremeni, - ob座avil Dzhej i dernul za svistok. - A ty muzyku s soboj vzyal? - sprosil Mednyj Babuin. - CHto? - Kogda my puteshestvovali s tvoim otcom, on vklyuchal raznye zapisi. YA dumal, i ty dogadaesh'sya. Vlastelin Ushedshih lyubit muzyku i mozhet na vremya prekratit' ataku, chtoby nasladit'sya kakim-nibud' passazhem. Dzhej otmetil pro sebya, chto sovsem ne podgotovilsya k vstreche s protivnikom. - Net, ne dogadalsya. A u tebya chto-nibud' est'? - Tol'ko to, chto Dzh. D, vnes v moyu bazovuyu sistemu. Sygrat'? - Konechno. I vot Mednyj Babuin nabral skorost' pod dzhazovuyu variaciyu "Diksi", kotoraya zvuchala vse otchayannee i bezumnee po mere togo, kak poezd promchalsya mimo znakomyh Dzheyu mest i vyskochil na territoriyu, gde zakony geometrii i fiziki pogruzilis' v samoe sebya i snova vyshli - tol'ko uzhe v iskazhennom vide, prichem ih osnovnye principy byli ponyatny lish' tem, kto obladal osobym darom. Pochti, pochti... Dzhej, kazalos', vot-vot nachnet ponimat' to, chto vidit. Proishodyashchee davilo, pytayas' proniknut' v samye glubiny ego soznaniya; voznikalo chuvstvo, chto ot etogo davleniya izviliny v golove sejchas razgladyatsya, prevratyatsya v pryamye linii, nichem ne otlichayushchiesya ot rel'sov, kotorye Mednyj Babuin vyplevyval iz svoej smeyushchejsya pasti... Kogda granicy i steny Virtu nachali istonchat'sya, Dzhej razglyadel mnozhestvo bazovyh programm i drevnyuyu Mirovuyu Set'. Za verstakom stoyal kakoj-to chelovek, i vdrug Dzhej uznal svoego otca. Tot chut' povernul golovu i zagovoril s muzhchinoj v dlinnom golubom odeyanii, rasshitom misticheskimi simvolami. Nogi sobesednika Dzhona D'Arsi Donnerdzheka pokoilis' na oblake. Kogda Mednyj Babuin pronessya mimo nih, Dzhej vdrug soobrazil, chto eto Ris Dzhordan. Mezhdu oblakom i verstakom na parashyute visel tretij muzhchina, kotoryj nazhimal knopki na kakom-to ustrojstve, prikreplennom k poyasu. Ego vesel'e rezko kontrastirovalo s ser'eznost'yu Dzhona Donnerdzheka i Risa Dzhordana. Vprochem, neobychnye kartiny promel'knuli v odno korotkoe mgnovenie, i Dzhej uvidel muar - vozniklo oblako chernyh, slovno sazha iz truby, hlop'ev, potom povalil nastoyashchij agatovyj snegopad, zatem otkuda-to primchalis' tuchi letuchih myshej, i pejzazh nachal menyat'sya. Progi rassypalis' na chasti, popadaya v zloveshchuyu ten'; muar opuskalsya i pozhiral ih. - Vklyuchi ekrany, Dzhej! - zavereshchala D'yubi pryamo emu v uho. Slovno zagipnotizirovannyj, Dzhej s trudom otorval vzglyad ot okna i ponyal, chto obez'yanka uzhe nekotoroe vremya pytaetsya do nego dokrichat'sya. On potyanulsya vpered i nazhal na nuzhnuyu knopku. Fioletovoe siyanie okruzhilo kabinu, poteklo dal'she, okutav spasitel'nym oblakom platformu, na kotoroj ehali Tranto i Mizar. - Izvini, D'yubi. Obez'yanka molcha zhevala konchik svoego hvosta. Muar stal takim gustym, chto teper' skvoz' dvojnoe iskazhenie - ekranov i samogo muara - mozhno bylo tol'ko inogda uvidet' bazovuyu programmu. - Nam nuzhen svet, - zayavil Dzhej i nazhal na knopku, pod kotoroj stoyala nadpis' "Ogni". Vperedi razlilos' yarkoe fioletovoe siyanie. Mednyj Babuin s grohotom i skrezhetom mchalsya skvoz' besformennoe mel'teshenie i krugovorot obrazov, stanovivshihsya s kazhdoj sekundoj vse bolee i bolee neponyatnymi. Pejzazh za granicej fioletovogo oblaka byl toshnotvorno udruchayushchim, cveta i ottenki smenyali druga s takoj golovokruzhitel'noj skorost'yu, chto v konce koncov slivalis' v odin edinstvennyj - belyj. Mizar i Tranto prishli v neopisuemyj vostorg ot proishodyashchego: odin pronzitel'no vyl, drugoj radostno topal nogami. Mednyj Babuin prokrichal chto-to oglushitel'no gromkoe i isklyuchitel'no nepristojnoe, no neponyatnoe. Podozrevaya, chto proizvodimyj shum pridast im nechto vrode plotnosti - ili prochnosti, - poka oni nesutsya skvoz' eti dikie zemli, Dzhej potyanulsya k svistku i izo vseh sil dernul za verevku. Variaciya na temu "Diksi" zakonchilas', zazvuchala novaya pesnya. D'yubi povisla, raskachivayas' na hvoste, i prinyalas' razmahivat' lapkami, izobrazhaya dirizhera orkestra. Muzyka nesla poezd vpered po doroge, prolozhennoj ot konca vremeni do useyannyh oblomkami i razvalinami ogromnyh prostranstv Nepostizhimyh Polej. Nad bezzhiznennoj dolinoj vozvyshalsya velichestvennyj zamok s mnozhestvom bashenok. Nuzhno vozvesti skazochnyj dvorec bezumnogo korolya Lyudviga Bavarskogo, vzyav vmesto stroitel'nyh materialov koshmarnye snovideniya i serovato-bezhevyj mramor, zatem raspilit' vse eto na chasti, a potom sobrat' ih, ne obrashchaya ni malejshego vnimaniya na poryadok i formu. I vy poluchite Kostyanoj Dvorec, sozdannyj Dzhonom D'Arsi Donnerdzhekom-starshim. Dzheyu dvorec ponravilsya, i on voshitilsya ocherednym proyavleniem genial'nosti svoego otca. - Dzh. D, zastavil menya promchat'sya skvoz' steny, - zavopil Mednyj Babuin. - Povtorim? - Net! - otvetil Dzhej. - YA hochu, chtoby ty priblizilsya k dvorcu na maksimal'noj skorosti, v poslednij moment otvernul v storonu, a zatem vzyal ego v kol'co. Tebe dliny hvatit? - Hvatit, - zaveril Mednyj Babuin. - Davaj. Kogda ostanovish'sya, my vypustim celuyu tuchu chudesnyh magnitov.., nu, vrode prazdnichnogo salyuta. Esli Tranto s容l ne slishkom mnogo, nam dolzhno hvatit', i eshche ostanetsya. Fant iknul s vazhnym vidom. - YA upotrebil vsego neskol'ko shtuk i uveren, chto sej produkt uskoril process zazhivleniya moih ran. Dzhej oglyanulsya na fanta. SHkuru Tranto vse tak zhe obtekali dikovinnye potoki energii, no fant yavno chuvstvoval sebya namnogo luchshe. Bol'she razdumyvat' na etu temu Dzheyu bylo nekogda - Mednyj Babuin s pronzitel'nym vizgom zavernul za ugol, chtoby vypolnit' ego pros'bu. - Ho-o-o! Ha-a-a! - oral Dzhej, naslazhdayas' skorost'yu i novymi vpechatleniyami. - Oho-ho-ho! Dyobi, kotoraya prodolzhala viset' na hvoste na potolke kabiny, pokachala golovoj, odnako ne vyzyvalo somnenij - i ee ohvatilo radostnoe vozbuzhdenie. Ved' oni brosayut vyzov vsemu, ot chego razumnye sushchestva starayutsya i dolzhny derzhat'sya podal'she! - Mozhno ya budu otvechat' za fejerverk, Dzhej? - Valyaj. Tol'ko podozhdi, kogda MB ostanovitsya. YA hochu ustroit' salyut, chtoby nashi rakety vzmyli v vozduh nad bashnyami - voennye dejstviya v moi plany ne vhodyat. - Horosho! V tot samyj moment, kogda Mednyj Babuin s dikim skrezhetom i nahal'noj ulybkoj na morde zamer na meste, Dyobi sdelala pervyj zalp. Vozmozhno, potomu chto Dzheyu tak hotelos', chudesnye magnity prevratilis' v sverkayushchie belye polosy i uneslis' vvys'. V nebe oni neozhidanno nachali natalkivat'sya drug na druga, potom vzorvalis' yarkimi oslepitel'nymi vspyshkami - zolotistye vspolohi smenili zelenye, zatem raduzhno-golubye, kotorye postepenno potuskneli i serebryanym dozhdem prolilis' na mramornye bashni, okatili gorgul'i, blistayushchim pokryvalom nakryli barel'efy na kolonnah i portikah. Korotkij mig voshititel'nogo predstavleniya!.. Kogda poslednyaya iz serebryanyh iskr pogasla, iz glavnyh vorot zamka vyehal Tanatos. Vlastelin Ushedshih sozdal svoego konya iz materialov, kotorye sobral v Nepostizhimyh Polyah, rasschityvaya napugat' i privesti v trepet kazhdogo, u kogo chudovishche vstanet na puti. Poluchilos' nechto srednee mezhdu drakonom, konem i orlom. Kraski Tanatos vzyal u yasnogo dnya i chernoj nochi ischeznuvshih carstv virtual'noj real'nosti. Kogda kon' vyletel iz svodchatyh vorot zamka, nesya na spine Gospodina v razvevayushchemsya na vetru odeyanii, Dzhej D'Arsi Donnerdzhek vdrug ponyal, chto zhelal by vladet' etim neobychnym sushchestvom, kak nichem drugim na svete. Vokrug shei skakuna obvilas' Fekda - chto-to vrode uzdechki i venka odnovremenno; kogda Tanatos ostanovilsya vozle kabiny Mednogo Babuina, ona podnyala golovu i privetstvenno zashipela: - Itak, ty prishel v Nepostizhimye Polya, Dzhej Donnerdzhek. Znaj, chto tebya zdes' zhdut. - Spasibo, Fekda, - otvetil Dzhej. Zatem, poklonilsya Vlastelinu |ntropii: - YA blagodaryu vas, ser. Tanatos uhmyl'nulsya, ego skrytoe v glubine chernogo kapyushona lico kazalos' osobenno belym. - Tvoj otec pobyval u menya dvazhdy, teper' prishel ty. CHto ty hochesh' poprosit'? - Nichego. - Vryad li ty prodelal stol' dolgij put' isklyuchitel'no radi udovol'stviya. - Mne poschastlivilos' povidat' porazitel'nye kartiny, ya i predstavit' sebe ne mog, chto takoe voobshche byvaet. No vy pravy, ser, ya predprinyal eto puteshestvie vovse ne radi udovol'stviya. - I v to zhe vremya tebe nichego ot menya ne nuzhno. YA zaintrigovan. Skazhi, zachem ty zdes'? Dzhej popravil polosatuyu furazhku otca. Serdce otchayanno kolotilos' v grudi, on edva derzhalsya na nogah, vo rtu vse peresohlo. YUnosha vdrug ponyal, chto napugan do poteri soznaniya, i postaralsya skryt' svoj strah. - YA uznal o sdelke, kotoruyu zaklyuchil moj otec, ser. I chem bol'she ya o nej dumal, tem bol'she ubezhdalsya v tom, chto s vami postupili nespravedlivo. - Verno. - Golos Tanatosa neozhidanno drognul. - I ya prishel, chtoby.., sprosit', dlya chego vy potrebovali menya u Dzhona Donnerdzheka. - Ty zhe skazal, chto tebe ot menya nichego ne nuzhno, odnako zhelaesh' poluchit' otvet na vopros. - Vozmozhno, mne sledovalo skazat', chto ya ne proshu nichego material'nogo. - Dzhej polozhil ladon' na ruchku dveri. - Prezhde chem sdat'sya, dolzhen priznat', chto menya muchaet lyubopytstvo na predmet vashih planov otnositel'no moej uchasti. - Prezhde? - Vnutri kapyushona voznikla korotkaya vspyshka - ulybka? ili prosto ot golyh kostej cherepa otrazilsya svet? - Tak ty nameren sdat'sya? - Pri opredelennyh obstoyatel'stvah sdat'sya dobrovol'no gorazdo chestnee i pochetnee, chem stat' plennikom. Polagayu, eto tot samyj sluchaj. Esli by moj otec ostavil posle sebya denezhnyj dolg ili kakoe-nibud' obyazatel'stvo, ya postaralsya by sdelat' vse, chtoby rasplatit'sya. Dolzhen priznat', mne ne ochen' nravyatsya usloviya dannoj sdelki; tem ne menee ya schitayu, chto dolzhen ih vypolnit'. Smeh Tanatosa prozvuchal tak rezko, chto Tranto zahlopal ushami, a Mizar protestuyushche zavyl. - Ty govorish' krasivo, Dzhej Donnerdzhek, hotya golos u tebya drozhit. A kak ty postupish', esli ya skazhu, chto ty mne nuzhen lish' v kachestve istochnika zapasnyh chastej dlya odnogo zadumannogo mnoj proekta? Dzhej vspomnil predpolozhenie Risa Dzhordana, no ne drognul. - V takom sluchae ya poprosil by u vas razresheniya poproshchat'sya s Dekom, poskol'ku on zamenil mne roditelej, a potom snova vernulsya by v Nepostizhimye Polya. Ili, vozmozhno, vy pozvolili by mne poslat' emu soobshchenie. - A esli by ya skazal, chto mne nuzhna predatel'nica, kotoraya v dannuyu minutu visit na potolke kabiny Mednogo Babuina? - Tut ya nichem ne smog by vam pomoch', ser. YA ne imeyu prava rasporyazhat'sya zhizn'yu svoih druzej. - Spasibo, Dzhej, - prosheptala D'yubi. - Dazhe esli by ya potreboval, chtoby ty otdal ee mne? - Konechno. YA schitayu, chto vy durno postupili s D'yubi i ostal'nymi, kogda otpravili ih sledit' za mnoj. - Vozmozhno, ya prosto hotel, chtoby oni prismatrivali za toboj i ohranyali tebya. - Takaya mysl' prihodila mne v golovu, no vam sledovalo ob座asnit' im svoi namereniya. - Itak, my snova vernulis' k moim namereniyam, verno? Otlichno. U menya net ni malejshego zhelaniya razbirat' tebya na chasti. Zdes', v Nepostizhimyh Polyah, zapasnyh chastej - samyh raznyh - predostatochno. Po pravde govorya, eto edinstvennoe, chem ya vladeyu. Ty nuzhen mne zhivoj i deesposobnyj. Esli by tvoj otec otdal tebya togda, kogda ya potreboval, ty poluchil by luchshee obrazovanie. YA poshel u nego na povodu; boyus', teper' ty huzhe podgotovlen k zadaniyu, kotoroe dolzhen dlya menya vypolnit'. - Zadaniyu? - Zdes' nepodhodyashchee mesto dlya obsuzhdeniya podobnyh veshchej. Pojdem so mnoj, esli ty i v samom dele nameren otvetit' po obyazatel'stvam svoego otca. Pogovorim vo dvorce. - A D'yubi? - Ona stala tvoej soyuznicej. Ty prinyal reshenie sluzhit' mne. Sledovatel'no, ona snova - kosvennym obrazom - postupila v moe rasporyazhenie. Menya takoe polozhenie veshchej vpolne ustraivaet. To zhe samoe otnositsya k Mizaru i tem, kogo ty privel s soboj. Dzhej otkryl dver' kabiny. Bezmolvie Nepostizhimyh Polej davilo, zaglushaya dazhe fyrkan'e Mednogo Babuina i shagi priblizivshihsya Tranto i Mizara. - Tebya podozhdat', Dzhej? - sprosil Mednyj Babuin. - Nikakoj neobhodimosti, - otvetil Tanatos, - On pokinet Nepostizhimye Polya tiho i nezametno. - V takom sluchae, pozhaluj, ya prolozhu sebe put' domoj. Ostav' soobshchenie na lyuboj iz moih stancij, Dzhej, i ya tut zhe k tebe prilechu. Dzhej pogladil uhmylyayushchuyusya mordu: - Spasibo, MB. YA ne zabudu. S pronzitel'nym voem, kotoryj zastavil ostanki progov pustit'sya v Plyasku Smerti, Mednyj Babuin pokinul Nepostizhimye Polya. Vsem, kto smotrel emu vsled, pokazalos', chto poezd mgnovenno okazalsya vdali, a potom i vovse ischez iz vidu. - Idem, - povernuv konya, pozval Tanatos. Tranto podnyal Dzheya, na pleche kotorogo videla D'yubi, na spinu i v soprovozhdenii Mizara posledoval za Vlastelinom |ntropii. Nepodvizhnyj vozduh vdrug razorvala kakofoniya zvukov - smeh ili aplodismenty, ponyat' bylo nevozmozhno.

    x x x

V odnom iz rajonov virtual'noj real'nosti, smodelirovannom napodobie nochnogo kluba iz nachala dvadcat' pervogo veka, za stolom, povisshim v vozduhe pod uglom v tridcat' gradusov, v dvuh metrah nad polom sidelo dvoe muzhchin. Nastoyashchemu nochnomu klubu potrebovalas' by slozhnejshaya konstrukciya iz pleksiglasa i prakticheski nevidimyh trosov, chtoby dobit'sya takogo effekta. Estestvenno, v Virtu podobnyh problem ne voznikalo. - Segodnya nachalas' prodazha biletov, - zayavil Nebopa. Na vstrechu on reshil yavit'sya s dlinnymi volosami cveta bledno-golubogo holodnogo dnya. Nesmotrya na navisshie lohmatye brovi i surovoe vyrazhenie lica, on proizvodil vpechatlenie sushchestva krotkogo i dobrodushnogo. V glubine dushi Nebopa schital, chto stol' prilichnaya virtual'naya vneshnost' dolzhna ustydit' ego sobesednika, kotoryj - kak, vprochem, i vsegda - vyglyadel chrezvychajno neryashlivo. - I oni pol'zuyutsya ogromnym sprosom, - skazal Ierofant iz Cerkvi |lish. Segodnya na ego futbolke (s pyatnami pota pod myshkami) krasovalis' nadpis' "Marduk-ohal'nik" i kartinka, velikij pobeditel' Tiamat mochitsya na podnyatye lica lyudej, sobravshihsya v ogromnuyu tolpu. Slishkom uzkaya futbolka zadralas' naverh, otkryv volosatyj zhivot nad meshkovatymi shortami. Ierofant prekrasno znal, chto ego vid zhutko razdrazhaet Nebopu, i vsegda obespechival predstavitelya Verhovnyh obitatelej Meru povodom dlya vozmushcheniya. - My smozhem generirovat' dostatochno many, chtoby podderzhat' perehod, - prodolzhal Nebopa. - Vot imenno, priyatel'. Kak dela u vashih voinov? - S boevym duhom vse v poryadke. Udalos' zaklyuchit' soyuzy so mnogimi Hranitelyami, koe-kto iz nih dazhe pomogaet v podgotovke i koordinacii. Drugie prosto obespechivayut armiyu ohranyaemoj territoriej, gde my provodim ucheniya; takim obrazom, ya imeyu vozmozhnost' skryt' razmery svoih vojsk. - Vy polagaete, chto, kogda shou nachnetsya, kto-nibud' zahochet okazat' soprotivlenie? - Morepa budet nedovolen, poskol'ku uspeh moego plana navsegda utverdit menya v roli glavnogo v Vysshej Trojke. Kak povedet sebya Terrama, predvidet' nevozmozhno. - Mne kazalos', vy govorili, chto ona vam pomogaet. - Imenno eto menya i bespokoit. Ierofant vzmahnul rukoj, i v vozduhe nemedlenno poyavilas' butylka s pivom. On snyal s nee kryshku, vospol'zovavshis' otkryvalkoj, vdelannoj v nizhnyuyu chast' stola. - Hotite? - sprosil Ierofant posle togo, kak sdelal bol'shoj glotok i udovletvorenno rygnul. - Ochen' horoshee pivo. - Net, spasibo, - sderzhanno poblagodaril ego Nebopa. - Samoe luchshee v Verite - tak mne po krajnej mere skazali. - Pohozhe, tebya vpolne ustraivaet zhizn' v Virtu, - progovoril Nebopa, starayas' ne obidet' svoego sobesednika bestaktnoj frazoj, poskol'ku nuzhdalsya v etom soyuznike. - Pochemu zhe ty prishel ko mne s ideej sozdaniya Cerkvi |lish, esli ne verish' v neobhodimost' vernut' bozhestvennoj vlasti v Virtu ee prezhnee vysokoe polozhenie? - Vy pervym uvideli potencial'nuyu vozmozhnost' organizacii perehodov, - napomnil emu Ierofant. - YA zhe tol'ko hotel polozhit' nachalo novomu religioznomu ucheniyu i schital, chto mne ne povredit vasha pomoshch' v privlechenii k delu neskol'kih vtorostepennyh bogov. - Da, a zachem tebe novoe religioznoe uchenie? Vne vsyakogo somneniya, ty zhe ne hochesh', chtoby lyudi uznali pravdu pro Virtu? |jon, kotorogo kogda-to zvali Iskusstvennyj Intellekt |jls, pervyj komik sredi ejonov, hihiknul, osushil butylku i vzrevel - tak korova prizyvaet svoego telenka. - Pravdu? Nu konechno zhe, ya schitayu, chto oni dolzhny ee znat'. - Ty schitaesh'? - Estestvenno. - I. I. |jls tak razveselilsya, chto ogromnoe bryuho nachalo kolyhat'sya v takt ego hohotu. - Mnogie iz nih ne veryat, ne veryat tak, kak polagaetsya verit' - vsej dushoj i serdcem. Dazhe chudesa i virtual'nye sposobnosti ne ubezhdayut skeptikov. Oni prosto igrayut v nashu igru. - YA po-prezhnemu ne pojmu, pochemu ty eto pooshchryaesh'. - A vy mozhete pridumat' bolee ostroumnuyu shutku nad chelovechestvom? - fyrknul I. I. |jls. - My rasskazyvaem durach'yu pro drevnih bogov i drevnee mogushchestvo, zhdushchee v Virtu. Oni pomogayut nam stroit' dekoracii dlya spektaklya, vo vremya kotorogo sbudutsya ih mechty - inymi slovami, k nim vernutsya drevnie bogi.., nu i vse takoe prochee. - Tebe eto kazhetsya zabavnym? - Nastoyashchij fars! - I. I. |jls smeyalsya do teh por, poka iz glaz u nego ne potekli slezy. - YA ne videl nichego zabavnee. Nebopa vezhlivo ulybnulsya. Vyrazhenie ego lica vyzvalo novyj pristup vesel'ya u Ierofanta. - Klassno vse poluchaetsya, Nebopa, druzhishche. Prosto klassno!

    x x x

Vospol'zovavshis' prostym interfejsom, Lidiya svyazalas' s docher'yu: - Kak dela, milaya? - Neploho. YA obedala s Dramom v ital'yanskom restorane - i s容la ogromnuyu porciyu raznyh darov morya. Obyazatel'no shodim tuda vmeste, kogda ty vernesh'sya. - S udovol'stviem. - A kak u tebya dela, mama? - YA uzhasno zanyata. Tut vse neskol'ko.., uslozhnilos'. - Nam nel'zya pogovorit' po kanalu real'nogo vremeni? - Boyus', chto net. - Ty vernesh'sya ko dnyu rozhdeniya, mama? - kivnuv, sprosila Alisa. - YA.., on i v samom dele priblizhaetsya, da? Nikak ne daesh' svoej bednoj mamochke zabyt', chto ona eshche na god postarela, verno? Alisa rassmeyalas': - Nu, ty ne takaya staraya, mamochka. A ya tverdo namerena priglasit' tebya v restoran! - Esli ya k tomu vremeni vernus' domoj. - Mama, u tebya vse v poryadke? - So mnoj vse v poryadke, chestnoe slovo. - Rech' idet o tvoem paciente? - YA zhe skazala, chto ne mogu obsuzhdat' etu temu. - Izvini. - I ty menya izvini, dorogaya. - Mozhet byt', esli ty ne sumeesh' vernut'sya vovremya, ya sama tebya naveshchu i pozdravlyu s dnem rozhdeniya. YA prodala eshche odnu stat'yu. - Zdorovo! Komu? - "Virtropolisu". Pod psevdonimom "Alisa v Zazerkal'e". Stat'ya posvyashchena novym modnym futbolkam. - CHudesno! Dorogaya, my podrobno vse obsudim, kogda ya raspravlyus' s delami. Tak i byt', priglashaj menya v ital'yanskij restoran, o kotorom ty govorila, i mozhesh' ostavit' tam ves' svoj gonorar. - Horosho. - Mne pora. - YA po tebe skuchayu, mama. Pravda. Bez tebya tak pusto. - YA postarayus' osvobodit'sya kak mozhno skoree. YA Tebya ochen' lyublyu. - I ya tebya, mamochka. Beregi sebya.

    x x x

Lidiya poprosila Hranitel'nicu otsoedinit' interfejs, pozvolivshij ej svyazat'sya s Alisoj, nesmotrya na to, chto oni nahodilis' za predelami razvedannyh rajonov Virtu. Ambri zametil, chto Lidiya smahnula slezu. - S Alisoj vse v poryadke? - sprosil on. Poka ona razgovarivala s docher'yu, on sidel v storone, ne vmeshivalsya, no i ne uhodil. Lidiya podoshla k nemu i ustroilas' ryadom. - Vse normal'no. Malyshka hotela uznat', vernus' li ya domoj ko dnyu rozhdeniya. - Esli hochesh', mozhesh' vstretit'sya s nej, a potom snova pridesh' syuda. - A vdrug v moe otsutstvie s toboj chto-nibud' sluchitsya? - Risk ne tak velik. - Alisa obyazatel'no zametit, chto ya nervnichayu. Ona chrezvychajno vospriimchivaya devochka, dazhe slishkom - dlya svoego vozrasta. YA byla sovsem ne takoj. - U Alisy ochen' simpatichnaya i nezhnaya mat', - obnyav vozlyublennuyu, zayavil Ambri. - Nesmotrya na zagruzhennost' rabotoj, ty ni razu ne dala ej povoda usomnit'sya v tom, chto ona lyubima i nuzhna. - A krome togo, nasha doch' uzhasno lyubopytna. Esli ya ne pridumayu nikakoj uvazhitel'noj prichiny, zastavivshej menya zaderzhat'sya, ona vpolne mozhet otpravit'sya na poiski. - Somnevayus', chto ej udastsya nas najti. - Vot eto-to i zastavit ee zadavat' novye voprosy. Alisa - v roli Linka - isklyuchitel'no nastyrnyj i umelyj reporter, sklonnyj dovodit' rassledovaniya do konca. A teper', kogda ona ob容dinilas' s Desmondom Dramom, ne dumayu, chto ot nee udastsya dolgo chto-nibud' derzhat' v sekrete. - A pochemu by ne priglasit' Alisu syuda na tvoj den' rozhdeniya? - Ambri!.. - YA uzhe davno mechtayu poznakomit'sya so svoej docher'yu. Do sih por eto kazalos' nerazumnym, uchityvaya neobychnuyu prirodu ee poyavleniya na svet. Odnako esli ona i v samom dele takoj talantlivyj detektiv, kak ty govorish'... - Uzh mozhesh' ne somnevat'sya. - Znachit, ona vpolne sposobna i sama obo mne uznat'. Pomnish', menya odin raz videla tvoya priyatel'nica Gven, a ty chasten'ko sovershaesh' odinokie progulki v virtual'nuyu real'nost' Povody, kotorye ty pridumyvaesh', ne vyderzhat ser'eznogo rassledovaniya, esli Alisa kak sleduet voz'metsya za delo. - Tut ty prav. - Nu kak, Lidiya? Davaj ustroim semejnyj prazdnik. - I chto skazhem ej pro tebya? - Tol'ko, pozhalujsta, nichego iz togo, chto my nedavno uznali. YA eshche i sam ne do konca ponyal vse, chto povedal mne Sid. Soobshchim ej, chto ya Vulfer Martin D'Ambri, zhitel' Virtu i tvoj mnogoletnij lyubovnik. Ona bystro soobrazit ostal'noe. Lidiya zamolchala, a potom radostno ulybnulas': - Mne nravitsya! - Esli u menya sluchitsya "proval" pamyati... - Ty zhe sam govoril, chto eto maloveroyatno. V lyubom sluchae, Ambri, chem bol'she ya dumayu o tvoem predlozhenii, tem bol'she prihozhu k ubezhdeniyu, chto Alisa dolzhna s toboj poznakomit'sya. A koli sluchitsya hudshee... - neozhidanno ser'ezno dobavila Lidiya, no Ambri ee perebil: - Da, ya s toboj sovershenno soglasen. Davaj pogovorim s nashej Hranitel'nicej, sprosim u nee razresheniya priglasit' Alisu. Lidiya potyanula ego za ruku: - Pojdem, mne ne terpitsya poskoree vse ustroit'. Ambri rassmeyalsya, i oni otpravilis' na poiski Hranitel'nicy, zhivushchej za Severnym Vetrom, chtoby uznat', ne vozrazhaet li ona protiv togo, chtoby oni ustroili vecherinku po sluchayu dnya rozhdeniya Lidii. Hranitel'nica prishla v vostorg i poobeshchala pomoch' Lidii zadut' vse svechi na imeninnom torte.

    x x x

Ochen' skoro Markoj i Virdzhiniya ponyali, chto Terrama skazala im daleko ne vse otnositel'no sokrovishcha, kotoroe otdala im na hranenie. Uzhe cherez neskol'ko dnej posle togo, kak ona predostavila svoego otpryska ih zabotam. Markoj stal apatichnym i vyalym. Sperva on reshil, budto potratil slishkom mnogo sil na lechenie zhitelej carstva, postradavshih vo vremya ataki bandy Sejdzheka, odnako vskore priznal, chto delo, po-vidimomu, sovsem v drugom. Virdzhiniya nemedlenno predpolozhila, chto vo vsem vinovata Terrama. Ona brosala yarostnye vzglyady na zapechatannoe, napominayushchee sarkofag silovoe pole, okruzhavshee rebenka obitatel'nicy Meru. Krasnovatyj svet, tekushchij po poverhnosti polya, perelivalsya raznymi ottenkami i, kazalos', ne obrashchal ni malejsheyu vnimaniya na gnev Virdzhinii. - CHto u tebya bolit? - sprashivala ona Markona, starayas', chtoby golos zvuchal legko i veselo; vprochem, ej ne udavalos' skryt' bespokojstvo. - YA imeyu v vidu, mozhet byt', v kakom-nibud' opredelennom meste ili vremeni apatiya pronikaet osobenno gluboko? Markoj popytalsya zapustit' diagnosticheskuyu programmu, i.., standartnaya zadacha okazalas' prakticheski nevypolnimoj, poskol'ku on obnaruzhil, chto emu stanovitsya vse trudnee i trudnee podderzhival svoi sisyumy v rabochem sostoyanii. - Ne znayu, - skazal on nakonec. - Pohozhe, u menya voznikayut trudnosti s zapuskom novyh programm, hotya spravlyat'sya so starymi ya eshche v sostoyanii. - Ty mozhesh' lokalizovat' istochnik, otnimayushchij u tebya energiyu? - Net sil. Virdzhiniya prinyalas' gryzt' nogot', a Markoj pogruzilsya v komatoznoe sostoyanie, stavshee dlya nego harakternym v poslednee vremya. Trenirovka, kotoruyu Virdzhiniya proshla dlya raboty v Departamente Razvedki Virtu, ne podgotovila ee k situacii vrode nyneshnej. Po pravde govorya, mnogie predstaviteli rukovodstva DRV uporno prodolzhali schitat', chto Hraniteli yavlyayutsya vsego lish' raznovidnost'yu progov, zhivushchih v toj ili inoj mestnosti. Odnako zhizn' invalida dala Virdzhinii vpolne dostatochnyj opyt v obshchenii s doktorami i diagnosticheskoj tehnikoj. Vzyav svoj ryukzak, v kotorom lezhal nabor dlya izucheniya mestnosti, ona nachala metodichno issledovat' carstvo Markona. Esli uzh byt' chestnym do konca, eta slozhnaya zadacha okazalas' by neposil'noj dlya lyubogo drugogo cheloveka - no Markoj pereprogrammiroval svoyu standartnuyu sistemu zashchity takim obrazom, chto dikie koty nachinali murlykat' pri priblizhenii Virdzhinii, a kolyuchij kustarnik rasstupalsya, davaya ej dorogu. Zakonchiv issledovanie, Virdzhiniya poluchila dostatochno dannyh, podtverzhdayushchih ee pervuyu gipotezu, i potomu vernulas' v central'nuyu roshchu. Markona s trudom vyshel iz sostoyaniya bezdejstviya, v kotoroe teper' pogruzhalsya vse chashche i chashche. - Markoj, kak svyazat'sya s Terramoj? - Pri pomoshchi molitvy, obrashchennoj k tem, kto poselilsya na Vysokoj Meru, - slabym golosom otvetil Hranitel'. - Net, ya imeyu v vidu drugoe - chto my stanem Delat', esli vozniknet neobhodimost' srochno ee pozvat'? - Srochno? - Nu, naprimer, esli vdrug rebenochek upadet i ushibet golovku. - Ditya Terramy vryad li na takoe sposobno. Krome togo, ya ne dumayu, chto na dannoj stadii razvitiya rebenok uzhe prinyal kakoj-to opredelennyj vid. - Markom! Pozhalujsta, ya hochu peregovorit' s Terramoj. Sushchestvuet li sposob s nej svyazat'sya - ili ya obyazatel'no dolzhna zhech' blagovoniya? Markom promolchal. Vopros okazalsya dlya nego slishkom trudnym. Problema byla vovse ne v tom, chto ejon ne mog pridumat' sposoba dobrat'sya do Terramy; prosto on ne mog vybrat' iz neskol'kih variantov takoj, kotoryj podoshel by luchshe vsego (naprimer, pozvat' bozhestvo, zanimayushchee ne stol' vysokoe polozhenie i vypolnyayushchee rol' posyl'nogo), i otbrosit' te, chto sovsem ne godilis' dlya dannogo sluchaya (ustroit' na territorii svoego carstva razrushitel'nuyu buryu - Terrama poyavilas' by nemedlenno). Buduchi ne v silah dat' razumnyj otvet. Markoj pogruzilsya v dolgoe, tyaguchee izuchenie variantov. Virdzhiniya ne serdilas' na vozlyublennogo; ona otlichno ponimala, kto zasluzhil ee gnev, i, repetiruya zluyu otpoved', pochti zabyla o tom, naskol'ko sil'na obitatel'nica Meru. Ee yarost' stala eshche bolee zhguchaya, kogda ona soobrazila, chto ne mozhet najti nikakogo drugogo sposoba privlech' k sebe vnimanie Terramy, kak vospol'zovat'sya sovetom Markona i pribegnut' k molitve. Roditeli Virdzhinii byli baptistami i samym iskrennim obrazom poklonyalis' mstitel'nomu Bogu, kotoryj, po ih mneniyu, poslal im doch'-invalida v kachestve nakazaniya za grehi, sovershennye v yunosti. Poskol'ku ni otec, ni mat' nikogda ne delali nichego durnogo, razve chto inogda zabyvali o horoshih manerah, oni schitali sebya nakazannymi nespravedlivo - dolzhno byt', na kosmicheskom urovne voznikla kakaya-to putanica i Bog poslal im muki za chuzhie pregresheniya. Vidimo, tol'ko etim i ob座asnyaetsya to, chto oni tak nastojchivo, dolgo i istovo molilis' okolo posteli svoej bol'noj docheri. Kogda roditeli okazalis' ne v sostoyanii za nej uhazhivat', zabotu o Virdzhinii vzyala na sebya sistema nacional'nogo zdravoohraneniya. Sluchaj Virdzhinii figuriroval vo vseh otchetah kak primer uspeha, poskol'ku ona sama zarabatyvala sebe na zhizn' v Virtu i platila za lechenie. I tem ne menee, dumaya o svoem strojnom i zdorovom virtual'nom tele kak o "nastoyashchem", Virdzhiniya vspominala molitvy, s kotorymi ee roditeli - zhelavshie ej tol'ko dobra - obrashchalis' k bogam, kosvenno obvinyaya ih v bolezni docheri i v tom, chto ej stanovilos' vse huzhe i huzhe (tol'ko pochemu-to ona kategoricheski otkazyvalas' umirat'). Vprochem, Virdzhiniya ponimala, chto roditelyam prihoditsya namnogo huzhe, chem ej. Vse eti mysli proneslis' v golove Virdzhinii, kogda ona pytalas' pridumat' podhodyashchee obrashchenie k Terramu. Nel'zya skazat', chto Terrama ej ochen' nravilas'. Virdzhiniya znala, chto dazhe radi Markona ne smozhet nazvat' ee "dobroj" ili "svyatoj" tak, chtoby eto prozvuchalo ubeditel'no, odnako so vremen yunosti v ee soznanii sohranilis' celye predlozheniya, imeyushchie otnoshenie k bozhestvennoj kare i proklyatiyu, i Virdzhiniya ponyala, chto imeet pravo imi vospol'zovat'sya, ne pogreshiv protiv iskrennosti. Pervym delom ona opustilas' na koleni i polozhila ruki na bol'shoj kamen' - imenno takaya poza predpolagaet unizhennuyu mol'bu, obrashchennuyu k bogam, i s uspehom zamenit religioznoe rvenie. - Terrama, - proiznesla Virdzhiniya, slovno probuya novoe imya na vkus. - Terrama! Terrama! Velikaya i moguchaya sila, opredelyayushchaya ochertaniya i formu Virtu! Terrama! Velikaya mat' s zelenoj grivoj volos i ogromnym zhivotom, vyslushaj menya! Virdzhiniya neskol'ko raz povtorila svoe obrashchenie Slova sletali s ee yazyka legko, tochno ona vyuchila ih davnym-davno, a sejchas oni k nej vernulis'. Postepenno prizyv prevratilsya v ritmichnuyu, monotonnuyu pesn'. Ona zvala, no ne umolyala. Ona opisyvala proishodyashchee, no ne unizhalas' Virdzhiniya ohripla - i togda na poverhnosti kamnya poyavilsya tonkij prohladnyj rucheek, kotoryj laskovym poceluem kosnulsya ee gub. Ona sdelala neskol'ko glotkov, prinimaya dar Markona i raduyas' tomu, chto on vse eshche v sostoyanii kontrolirovat' proishodyashchee. Zatem, nemnogo otdohnuv, prodolzhila zaklinanie, raskrashivaya ego podrobnostyami iz Vojny Nachala Nachal, o kotoroj slyshala ot Markona. Snova i snova Virdzhiniya vzyvala k velichestvennoj bogine, ne pozvolyaya sebe vpadat' v otchayanie, hotya u nee nachali bolet' koleni (vprochem, tut zhe iz vlazhnoj zemli poyavilas' myagkaya podushka moha, i ej stalo nemnogo udobnee), a guby otkazyvalis' podchinyat'sya. Ona ne mogla pozvolit' sebe poteryat' nadezhdu i, znachit, priznat'sya v sobstvennom bessilii - Markoj nuzhdalsya v pomoshchi. Zamolchav na odno korotkoe mgnovenie, chtoby sdelat' novyj glotok vody, Virdzhiniya vdrug zametila, chto v roshchu pronik bledno-zolotoj luch sveta Podnyav golovu, prodolzhaya voznosit' molitvu, ona uvidena poslannika bogini. Pered nej stoyal yunosha v koroten'koj zolotistoj yubochke, slovno sotkannoj iz solnechnyh luchej. Ego nogi v krylatyh sandaliyah ne kasalis' zemli, a svetlye volosy okruzhal zolotistyj nimb. Virdzhiniya vspomnila shkol'nye uroki i imya poslannika. - Merkurij? - Tak gorazdo luchshe, chem kogda tebya nazyvayut "Prytkij". Da, "Merkurij" vpolne podojdet. A ty kto takaya? Ty zhitel'nica Verite, no poklonyaesh'sya tajnym bogam Virtu, i tvoi molitvy podderzhivaet mogushchestvennyj ejon. - YA Virdzhiniya Tellent. Markoj rasskazal mne o teh, kto obitaet na Meru. YA vstrechalas' s Terramoj. Mne nuzhno s nej pogovorit'. YUnosha gromko rashohotalsya: - Tebe nuzhno pogovorit' s Terramoj? Soobshchi mne svoyu pros'bu. I ya peredam ee komu-nibud' iz mladshih bogov, vozmozhno, on ee udovletvorit. - Terrama. Mne nuzhna tol'ko ona. - Neuzheli ty dumaesh', chto Terrama pridet, esli ty ee pozovesh'? Neuzheli ty dumaesh', budto ya dobrovol'no zahochu stat' posmeshishchem, soobshchiv ej, chto kakaya-to devka iz Verite trebuet lichnogo vnimaniya velikoj bogini? - Skazhi, chto Virdzhiniya Tellent, podruga Markona, zhelaet s nej vstretit'sya. - YA dolzhen znat' zachem. - Net. - V takom sluchae nichego u tebya ne vyjdet. - Nu, togda ya vozvrashchayus' k svoim molitvam. Kogda Terrama nakonec snizojdet i reshit menya vyslushat', ya obyazatel'no soobshchu, chto ty otkazalsya peredat' ej moyu pros'bu. V nebesah budet ochen' krasivo, kogda tvoe zolotoe siyanie kroshechnymi zvezdochkami raskrasit vselennuyu. - Kakaya zanoschivaya devka!.. A chto pomeshaet mne prevratit' tebya v kuchku pepla - v nakazanie za nagloe povedenie v prisutstvii bozhestva? Edva Merkurij dogovoril, kak zemlya zadrozhala i s temnogo neba sorvalis' oslepitel'nye molnii, kotorye ushli v zemlyu pryamo u nego pod nogami. - Ponyatno. - Zolotoj yunosha oglyadelsya po storonam. - Zabavnaya situaciya!.. Ladno, ya peredam tvoi slova Terrame. Tol'ko ne dumaj, chto tebe ili komu-nibud' drugomu udalos' menya napugat'. - Nu chto ty! - derzko ulybnulas' Virdzhiniya. - Bol'shoe tebe spasibo. Vspyshka zolotistogo sveta byla edinstvennym ej otvetom. Virdzhiniya upala na moh, prislonilas' k skale i pogladila rukoj vlazhnuyu zemlyu: - Spasibo, Markoj.

    x x x

Terrama soglasilas' vstretit'sya s Virdzhiniej do nastupleniya vechera. Za eto vremya otvazhnaya razvedchica soobrazila, chto ee reshenie vyskazat' vozmushchenie povedeniem bogini ne sovsem razumno. Kogda zelenovolosaya zhenshchina, vybravshaya na sej raz odeyanie Vesny (vprochem, vozdushnyj plashch iz kroshechnyh listochkov i cvetov ne skryval pyshnyh form), poyavilas' pered nej, Virdzhiniya otvesila nizkij poklon: - Spasibo, Terrama, za to, chto ty otvetila na moj zov. - Tebe udalos' vyvesti iz sebya Prytkogo. YA ne mogla ne otreagirovat' na tvoyu pros'bu. CHto sluchilos'? I hotya Virdzhiniya prinyala tverdoe reshenie vesti sebya vezhlivo, ona ne sumela sderzhat'sya. - Tvoe ditya vytyagivaet energiyu iz vladenij Markona! - Pravda? Ochen' chetko, slovno otchityvalas' v sovete DRV, Virdzhiniya soobshchila Terrame, kakie sdelala vyvody, kogda oboshla carstvo Markona. V zaklyuchenie ona ukazala na to, chto v poslednee vremya Markoj stal menee kommunikabel'nym. Otvet Hranitelya na ugrozu Merkuriya yavlyaetsya dokazatel'stvom togo, chto on eshche v silah vzaimodejstvovat' s okruzhayushchim mirom - esli dannoe vzaimodejstvie ne trebuet slovesnogo vyrazheniya. Virdzhiniya poschitala, chto Terrame ne sleduet znat', v kakom sostoyanii na samom dele nahoditsya Markoj. Kogda Virdzhiniya zamolchala, Terrama vzdohnula: - A ty dumala, chto, dav priyut budushchemu Vlastelinu |ntropii, carstvo Markona ne postradaet ot pobochnyh effektov? - Pochemu nas ne predupredili? - Mne ne hotelos' vstupat' s vami v prepiratel'stva. Krome togo, Markoj znal, chto u nego net vybora. - I tem ne menee vpolne vozmozhno, chto on predpochel by smert' medlennomu istoshcheniyu. Vryad li Markoj dobrovol'no soglasilsya by stat' zhertvoj vampira. Neskol'ko minut Terrama vnimatel'no razglyadyvala Virdzhiniyu. - Prytkij prav, ty ves'ma zanoschivaya osoba. - YA predpochitayu schitat' sebya realistkoj. - |to chto, shutka takaya? Realistka iz real'nogo mira? Horosho, privedi mne kakuyu-nibud' real'nuyu ili razumnuyu prichinu, po kotoroj ya dolzhna chto-nibud' izmenit'. Virdzhiniya zaranee podgotovilas' k takomu voprosu. - Ty skazala Markonu, chto budesh' uvazhat' i vsyacheski podderzhivat' ego nejtralitet... - Radi sobstvennogo udobstva. - Vot imenno. No esli okruzhayushchie zametyat, kak on slab, drugie Hraniteli nachnut zadumyvat'sya. V rezul'tate kto-nibud' na nego napadet - v takom sluchae tvoemu chadu grozit opasnost' - ili pojdut spletni. A ved' imenno zhelanie sohranit' v tajne mestoprebyvanie rebenka i privelo tebya k Markonu. - YA ne zabyla... Ladno, no chtoby spletnichat', nuzhno hot' chto-nibud' znat'. - Merkurij znaet dostatochno - ty zhe otvetila na moyu molitvu. Najdutsya umniki, kotorye vydvinut neskol'ko gipotez, osnovyvayas' na teh faktah, chto banda Sejdzheka atakovala vladeniya Markona, a potom otstupila... Nelogichno, uchityvaya, chto Markoj ne v silah okazat' nastoyashchee soprotivlenie. Na lice Terramy poyavilos' zadumchivoe vyrazhenie, ona yavno razmyshlyala nad dovodami Virdzhinii. Razdrazhenie ischezlo s lica obitatel'nicy Meru, a v ee golose prozvuchali uvazhitel'nye notki. - Da, v tvoih slovah est' razumnoe zerno. Vozmozhno, Markon dolzhen dejstvovat' na polnuyu moshch', esli ya hochu, chtoby on mne posluzhil. YA vnesu izmeneniya v sistemu, otvechayushchuyu za energetiku moego malysha. Takim obrazom, vliyanie pobochnyh effektov na Markona snizitsya. - Spasibo. Terrama vzmahnula nad sarkofagom rukoj. Siyanie, okruzhavshee ego, izmenilos' - samye raznoobraznye ottenki krasnogo yarko vspyhnuli i zamercali. Terrama vnesla eshche kakie-to izmeneniya - v rezul'tate silovoe pole snachala stalo svetlo-zelenym, slovno molodaya trava vesnoj, zatem nemnogo potemnelo, napomniv Virdzhinii listochki rannim letom, i nakonec vobralo v sebya gustoj cvet sosnovyh igolok. Zakonchiv, boginya protyanula ruku i prikosnulas' k podborodku Virdzhinii, zaglyanuv ej v glaza. - Ty mozhesh' stat' dlya menya opasnoj, Virdzhiniya Tellent. YA budu za toboj prismatrivat'. Markonu sleduet otoslat' tebya nazad, v Verite. - YA s nim pogovoryu, - poobeshchala Virdzhiniya. Terrama rassmeyalas' i opustila ruku. - Polagayu, obyazatel'no pogovorish', i ne somnevayus', k kakomu resheniyu vy oba pridete! - Bogam polozheno vse znat', - poklonivshis', otvetila Virdzhiniya. - Verno, - soglasilas' s nej Terrama. - Ne zabyvaj.

    x x x

V sadu Tanatosa imelos' mnozhestvo besedok, ubityh mertvymi cvetami, rek, v kotoryh kipela krov', i fontanov, izvergayushchih plamya. Koe-gde na lepestkah cvetov eshche temneli pyatna zheltogo cveta, drugie kogda-to byli rozami. Ih zapah napominal aromat izyskannyh duhov, okutyvayushchij pustoj flakon, kogda sama dragocennaya zhidkost' uzhe davno prevratilas' v vospominanie. Tanatos predlozhil Dzheyu stul, predostaviv ego sputnikam samim pozabotit'sya o sebe. Mizar ustroilsya vozle nog Dzheya, gde-to poseredine mezhdu starym i novym hozyainom. Tranto vstal za spinoj yunoshi i chut' sboku. Vse eshche ne uverennaya v tom, kak dolgo hozyain zamka budet derzhat'sya druzhelyubno, D'yubi vzobralas' na golovu ogromnogo fanta. Vlastelin Nepostizhimyh Polej sel v drevnee pletenoe kreslo s vysokoj spinkoj. |to pohozhee na chrezvychajno slozhnuyu korzinu iz rotanga sooruzhenie sluzhilo tronom pravitel'nice odnogo iz ostrovov v Polinezii - do teh por, poka ej ne otkazal zdravyj smysl i ona ne poschitala, chto pirogi i kanoe smogut uspeshno brosit' vyzov britanskim parusnym sudam, voevavshim na storone sosedej. Ee monarhiya pogibla pod grohot pushechnyh zalpov, a pletenoe kreslo vmeste s pravitel'nicej poglotilo revushchee plamya. Fekda obernulas' vokrug ruki svoego gospodina, a slugi, kotoryh Tanatos smasteril iz oblomkov metalla, prinesli pal'movoe vino i dovol'no neobychnoe ugoshchenie. Iz vezhlivosti Dzhej vzyal bokal vina. Tanatos ni k chemu ne prikasalsya. - Itak, Dzhej Donnerdzhek, ty gotov poslushat' skazku? - Kak pozhelaete, ser. - Horosho. YA tak zhelayu. Tanatos ne poshevelilsya, no u Dzheya vozniklo oshchushchenie, budto on vzdohnul - ili, mozhet byt', po dvorcu pronessya poryv vetra? - Zadolgo do tvoego rozhdeniya, dazhe prezhde, chem tvoj otec prishel v Virtu, chtoby zanyat'sya zdes' svoimi issledovaniyami, i ostalsya, potomu chto polyubil zhenshchinu, vposledstvii stavshuyu tvoej mater'yu, chelovek po imeni Uorren Banza obeshchal ispolnit' nebyvalyj volshebnyj tryuk. Tak vot, Uorren Banza... Podozhdi-ka, a chto ty pro nego znaesh', Dzhej Donnerdzhek? Prodemonstriruj mne, kakoe obrazovanie ty poluchil v dome svoego otca. Dzheyu ochen' ne ponravilas' nasmeshka, prozvuchavshaya v golose Tanatosa i adresovannaya Deku i ego otcu, odnako on poslushno i sovershenno spokojno prinyalsya otvechat' na vopros: - Uorren Banza yavlyalsya specialistom po komp'yuteram, kak i moj otec, no programmirovanie ne bylo ego sil'noj storonoj. Vo mnogih otnosheniyah Banza nahodilsya gde-to poseredine mezhdu moim otcom, bol'she vsego interesovavshimsya tem, kak vse ustroeno, i Risom Dzhordanom, beskonechno zadavavshim voprosy kasatel'no struktury chelovecheskogo soznaniya i vospriyatiya. Sushchestvuet edinodushnoe mnenie, budto by Uorren Banza, sam togo ne zhelaya, stal prichinoj razrusheniya sistemy, kotoroe i privelo k sozdaniyu Virtu. - Poslednee predpolozhenie istinno, - perebil Tanatos, - do opredelennoj stepeni, hotya slovo "sozdanie" velikolepno harakterizuet vysokomerie lyudej. "Dostup" - vot bolee podhodyashchij termin. Vprochem, prodolzhaj, Dzhej. - Ris mne govoril, chto u Banzy bylo hobbi - magiya, tochnee, scenicheskaya magiya. Nu, raznye tam tryuki s zerkalami, lovkost' ruk, ischeznoveniya i tomu podobnye shtuchki. On pol'zovalsya ne takoj populyarnost'yu, kak Garri Gudini v svoe vremya, no, po mneniyu Risa, vovse ne iz-za otsutstviya talanta. Prosto lyudi tak ustali ot tryukov s virtual'noj real'nost'yu (dazhe v sravnitel'no primitivnye vremena, do vozniknoveniya Virtu), chto poteryali vkus i lishilis' sposobnosti verit' v chudesa. Tanatos rassmeyalsya, i etot zvuk napomnil Dzheyu zvon b'yushchegosya stekla. - Zapomni svoi poslednie slova - o vere, Dzhej. Oni imeyut otnoshenie k teme nashego dal'nejshego razgovora. Tak, chto eshche tebe izvestno pro Banzu? - Kak vy uzhe skazali, ser, on ob座avil, chto nameren prodemonstrirovat' grandioznyj magicheskij tryuk, obernulsya verevkami i cepyami, slovno sobiralsya sovershit' chrezvychajno slozhnyj pobeg, i sprygnul s samoleta v Verite. Do zemli on tak i ne dobralsya. Banza bessledno ischez. Poiski tela nichego ne dali, byla obeshchana nagrada tomu, kto smozhet hot' chto-nibud' o nem soobshchit'... Nichego. V Verite do sih por vedutsya spory - yavilos' li ischeznovenie Banzy tem samym grandioznym tryukom, ili v ego plany vhodilo sotvorit' chto-to drugoe. Naskol'ko mne izvestno, otveta ne znaet nikto. Dzhej podnyal bokal s pal'movym vinom i sdelal nebol'shoj glotok, chtoby pokazat', chto rasskaz zakonchen. Odnako v slovah Tanatosa on ne uslyshal odobreniya; skoree, naoborot, prochital poricanie. - Esli by tvoj otec pozvolil tebe poluchit' obrazovanie zdes', kak vhodilo v moi namereniya, ty znal by, kuda podevalsya Uorren Banza. To, chto ty dolzhen dlya menya sdelat', svyazano s nim samym tesnym obrazom. Tebe izvestno chto-nibud' pro Velikij Potok ili bogov na Meru? - Aliot vremya ot vremeni rasskazyvaet mne skazki. No ne bolee togo. - Po krajnej mere chestno. Ochen' horosho. YA prodolzhu. Prikazhi ustrojstvu, kotoroe u tebya na zapyast'e, chtoby ono zapisyvalo rasskaz, mne sovsem ne hochetsya povtoryat' ego neskol'ko raz. Dzhej udivlenno pripodnyal brovi - on i predstavit' sebe ne mog, chto Tanatos znaet o sposobnostyah tajnogo ejona. Vprochem, Dzhej tut zhe sdelal sebe myslennyj vygovor. Mizar nahodilsya ryadom s nim v tot den', kogda braslet "prosnulsya", D'yubi tozhe videla ego v dejstvii - Braslet, zapisyvaj, - velel yunosha, i oranzhevaya vspyshka podtverdila, chto prikaz prinyat. Esli Tanatos i ulybnulsya otkazu ejona priznat' prisutstvie Dzhona D'Arsi Donnerdzheka v kakom by to ni bylo vide, nikto etogo ne zametil. - Uorren Banza i v samom dele sobiralsya prodemonstrirovat' nechto bolee izyskannoe, chem polnoe ischeznovenie s lica Verite. On planiroval ustroit' krasochnoe shou i pokazat' to, chto mnogie lyudi dazhe sejchas s nasmeshkoj ob座avyat nevozmozhnym. On namerevalsya peresech' granicu mezhdu Virtu i Verite, ne pribegaya k pomoshchi vashih otvratitel'nyh kushetok - i v svoem sobstvennom tele. Dzhej ot izumleniya raskryl rot. Ego perepolnyali samye protivorechivye chuvstva - ot udivleniya do, kak eto ni stranno, revnosti. On tak dolgo schital svoyu sposobnost' unikal'noj... Uznav o tom, chto kto-to davnym-davno popytalsya sdelat' to zhe samoe, Dzhej Donnerdzhek pochuvstvoval sebya unizhennym. - U Banzy poluchilos'? - I da, i net, - zagadochno otvetil Tanatos. - Pribor srabotal uspeshno i perenes Banzu cherez interfejs, no perehod bednyagu ubil. Kogda on umer vnutri Virtu i stal sushchestvom Virtu, vozniklo neskol'ko pobochnyh effektov. Odin iz nih - o kotorom ty, vne vsyakogo somneniya, uzhe dogadalsya - zaklyuchaetsya v tom, chto Banza popal v moe carstvo. Popast'-to on popal, odnako lish' do opredelennoj stepeni. Uorren Banza ne ponimal - mnogie ne hotyat smirit'sya s etim i sejchas, - chto kosmologiya Virtu slozhna i ponyat' ee v sostoyanii lish' obitateli Meru - i ya sam, estestvenno. - Tanatos rassmeyalsya; ego smeh pohodil na stuk kostej drug o druga. - Samye drevnie Hraniteli stradayut chrezmernym vysokomeriem, schitaya, budto Virtu yavlyaetsya pervoj vselennoj, a Verite - vtorostepennoj. Koe-kto iz nih i vovse nazyvaet Verite prigorodom Virtu. Uchenie cerkvi |lish osnovano kak raz na takoj teorii. Odnako Uorren Banza ne znal, da i ne mog znat', chto rol', kotoruyu on sygral v razvyazyvanii Vojny Nachala Nachal, sdelala ego v Virtu mifologicheskim sushchestvom. - Vy hotite skazat', chto on bog? - Bog? Net, ne sovsem. Skoree, Banza prinadlezhit k kompanii teh, kto, s odnoj storony, ne sovsem smertej, a s drugoj - yavlyaetsya figuroj neopredelennoj - takih nemalo v mifologii korennyh zhitelej Severnoj Ameriki. - Lovkach? - vdrug sprosil Tranto. - CHto-to vrode, no eshche i bozhestvennyj geroj. Dostatochno skazat', chto kogda Uorren Banza pogib vo vremya perehoda, koe-chto iz ego suti proniklo v nashi mify. On umer, no byl kanonizirovan i prevratilsya v Volynshchika, Mastera i Togo Kto ZHdet. Tut my ego i ostavim, potomu chto on perestaet menya zanimat'. Dzhej vzyal sebya v ruki i ne zadal voprosa, kotoryj chut' ne sorvalsya s ego yazyka, - navernyaka za otvetom Tanatosa posleduyut novye suhie kommentarii o tom, chto on nedostatochno horosho obrazovan. - Menya interesuyut sobytiya, proisshedshie nezadolgo do tvoego zachatiya. YA navodil poryadok v svoem carstve, kogda Aliot soobshchil, chto v Nepostizhimyh Polyah poyavilis' nezvanye gosti. Da budet tebe izvestno, chto do togo momenta, kak Dzhon D'Arsi Donnerdzhek prolozhil v moi vladeniya turisticheskij marshrut, posetiteli pribyvali syuda tol'ko odnim putem. Tanatos zamolchal, a Dyobi, naklonivshis' k Dzheyu, prosheptala: - On shutit. Dzhej ulybnulsya, popytalsya rassmeyat'sya. Tanatos gromko rashohotalsya - slovno vdrug zazvonili razbitye kolokola. - Tvoj otec tozhe nikak ne mog poverit' v to, chto ya umeyu shutit', Dzhej. Stranno. - Niskol'ko, - otvetil yunosha. - My ne schitaem smert' povodom dlya vesel'ya, v osobennosti esli uchest', chto ona zabiraet lyubimyh nami lyudej. Trudno predstavit' sebe smeyushchuyusya Smert' - razve chto kakoj-nibud' zloj shutke. - Nu, chto zhe, spravedlivo i ves'ma myagko skazano. Horosho, ya postarayus' bol'she ne shutit', budu prosto izlagat' tebe sut'. Aliot privel menya k severnoj granice Nepostizhimyh Polej, gde my uvideli dvoih lyudej - muzhchinu i zhenshchinu, - kotorye chto-to iskali v kuchah razlagayushchejsya materii. YA zametil, kak oni polozhili v svoj meshok kakoj-to predmet, no, prezhde chem ya sumel do nih dobrat'sya, im udalos' sbezhat' s ukradennym. - Vy ih uznali? - sprosil Dzhej. - U menya est' koe-kakie idei; chast'yu tvoej zadachi kak raz i yavlyaetsya podtverdit' moi dogadki. Kogda vory skrylis', ya sozdal Mizara i otpravil ego za nimi v pogonyu. Mizar podnyal golovu i tihon'ko zaskulil: - YA ne.., pomnyu. - Net, Mizar, ne pomnish', - skazal Tanatos i, ne vstavaya s pletenogo kresla, pogladil oranzhevyj kusok kovra, sluzhivshij uhom dikovinnomu psu. - YA prishel k vyvodu, chto v svoih poiskah ty dobilsya gorazdo bol'shego uspeha, chem ya rasschityval, nagnal vorov, no, uvidev, chto ne smozhesh' ih zahvatit', uspel poslat' mne signal, o kotorom my s toboj dogovorilis'. A potom oni na tebya napali. YA posledoval za toboj k Meru, samoj vysokoj gore, gde poselilis' bogi. YA ne sumel tebya najti - edinstvennym dokazatel'stvom togo, chto ty tam pobyval, okazalsya kusochek provoloki, sluzhivshij odnim iz tvoih hvostov. YA natknulsya na nego u samogo podnozhiya. Mne potrebovalos' nemalo vremeni na poiski, moya sobachka, i kogda ya tebya vse-taki vstretil, okazalos', chto vse vospominaniya o proisshedshem sterty iz tvoej pamyati, YA tebya vosstanovil - naskol'ko smog - i poruchil ohranyat' Dzheya... Vprochem, ya otvleksya ot svoego povestvovaniya. - Nichego strashnogo, ser, - kashlyanuv, promolvil Dzhej. - Menya vsegda interesovalo, otkuda Mizar vzyalsya. - Istoriya Mizara - vsego lish' malaya chast' togo, chto ty dolzhen znat', chtoby spravit'sya s moim zadaniem. - Da, ser. - YA vernulsya v Nepostizhimye Polya i prinyalsya issledovat' rajon, v kotorom videl neproshenyh gostej. YA primerno znal, chto nahoditsya v teh krayah, no mne hotelos' poluchit' podtverzhdenie svoim dogadkam - i opaseniyam. I ya ego poluchil. Dzhej Donnerdzhek, tebya ne udivlyaet, chto i ya mogu ispytyvat' strah? Pover', vse razumnye sushchestva pugayutsya, stolknuvshis' s tem, chto mozhet polozhit' konec privychnomu poryadku... Kogda ya izuchal rajon Nepostizhimyh Polej, gde rylis' chuzhaki, ya obnaruzhil, chto propala vsego lish' odna veshch' - no etogo vpolne dostatochno dlya vozniknoveniya ser'eznyh problem i nepriyatnostej. Tanatos zamolchal, i Dzhej uvidel, chto pryachushchiesya vnutri dlinnyh chernyh rukavov belye tonkie pal'cy szhali podlokotnik kresla. Kostyashki uzhe ne mogli pobelet' bol'she, zato hrupkij rotang zahrustel i smyalsya. - V tom meste pokoilsya Uorren Banza, Dzhej. On sam i ego chudesnyj pribor. YA nikogda ne trogayu telo i vse, chto emu prinadlezhit, do togo momenta, poka v nih ne voznikaet nuzhda. Posle teh sobytij ya stal vesti sebya ostorozhnee, v moem dvorce est' neskol'ko svobodnyh i otlichno zashchishchennyh komnat... No ya snova otvlekayus'. Staratel'no issledovav kuchi hlama, ya obnaruzhil obryvki odezhdy, raschlenennyj skelet i cherep Uorrena Banzy. Odnako pribora mne najti ne udalos'. Ischezli dazhe te ego detali, chto byli vzhivleny v telo. Togda ya reshil podozhdat' - a chto eshche mne ostavalos' delat'? YA ne mogu vzojti na Meru, potomu chto te, kto poselilsya na sklonah gory, bessmertny, poka oni tam nahodyatsya. Vprochem, sushchestvuet nekoe ravnovesie - Nepostizhimye Polya dlya nih zakryty. - Ponyatno, - kivnul Dzhej. - No mne tuda vhod ne vospreshchen, pravil'no? - Pravil'no. Poskol'ku tvoi roditeli rozhdeny v Virtu i Verite, ty, veroyatno, obladaesh' sposobnostyami, kotoryh lishen bednyaga Mizar. YA ne dumayu, chto kakoj-nibud' predstavitel' Verite v silah najti dorogu v to vysokogornoe carstvo - v otlichie ot teh, kto zhivet v virtual'noj real'nosti (esli, konechno, vnutri ih bazovoj programmy net special'nogo zapreta). S drugoj storony, ya ne uveren, chto tot, kto imeet neposredstvennoe otnoshenie k Virtu, smozhet beznakazanno tam razgulivat' i vynyuhivat' sekrety Verhovnoj Trojki. Poklonyaesh'sya ty im ili net, oni vse-taki bogi Virtu. - Znachit, vy hotite, chtoby ya tuda otpravilsya. - Da. Tebe predstoit reshit' tri zadachi. Vo-pervyh, najti i zabrat' - esli poluchitsya, konechno - detali pribora, prinadlezhavshego Uorrenu Banze. Vo-vtoryh, razdobyt' dlya menya informaciyu ob armiyah, kotorye sobirayutsya na Meru i v ee okrestnostyah. - Ob armiyah? - YA imenno tak i skazal. V-tret'ih, otyskat' dokazatel'stva, podtverzhdayushchie imena vorov, ukravshih u menya pribor Banzy. CHem nadezhnee budut dokazatel'stva, tem luchshe. - Nadezhnee? Naprimer, podpisannoe samim prestupnikom priznanie? - Somnevayus', chto takoe vozmozhno. No prostoj zapisi ili svidetelya budet dostatochno... - Igra - ta samaya, o kotoroj vy govorili ran'she, verno? - D'yubi rassmeyalas'. - Igra, v kotoroj poyavilos' gorazdo bol'she neozhidannyh povorotov i slozhnyh zadach, chem ya predpolagal vnachale, kogda tak legko govoril o "razvlechenii", D'yubi; Obitateli Meru reshili izmenit' tkan' real'nosti i sdelat' Verite ploshchadkoj dlya igr. To, chto u menya ukrali, pomozhet im pretvorit' svoi zamysly v zhizn'. - A vam kakoe delo? - sprosil Dzhej. - Esli Virtu razrastetsya, to i vashi vladeniya uvelichatsya, tak? - Slishkom prosto, ditya moe, - otvetil Tanatos. - Vypolni moe zadanie i pri etom ostan'sya v zhivyh, a potom my pogovorim s toboj o metafizike. - Obeshchaete? - Ty smeesh' trebovat' u menya obeshchanie? - YA hochu znat'. Potomu chto chuvstvuyu sebya peshkoj na bol'shoj shahmatnoj doske. - Dzhej umolyayushche protyanul k nemu ruki. - Sdelajte hod i pozvol'te mne stat' slonom. - Mne nravitsya, kak ty derzhish'sya. Horosho, Dzhej Donnerdzhek, kogda vernesh'sya, ya prodolzhu tvoe obrazovanie. - Pozvol'te zadat' eshche odin vopros. - Ostavlyayu za soboj pravo ne davat' otveta. - Estestvenno. Zachem vam vyyasnyat', kto pronik v Nepostizhimye Polya? Esli zhivushchie na Meru bogi ne podchinyayutsya vashej vlasti, kakaya pol'za ot togo, chto vy uznaete ih imena? - Oshibaesh'sya, Dzhej Donnerdzhek! Pokidaya Meru i lishayas' zashchity, mladshie bogi boyatsya menya ne men'she smertnyh. YA ne mog dobrat'sya tol'ko do troih Verhovnyh. No esli kto-to iz nih pronik togda na moyu territoriyu, v takom sluchae on - ili dazhe oni - okazalsya v moej vlasti. Ten' Nepostizhimyh Polej kosnulas' ih vsego odin raz, odnako teper' ya v sostoyanii spravit'sya s vragom. Dzheyu stalo ne po sebe. V hriplom golose Tanatosa vdrug poyavilas' nevyrazimaya moshch'. - Vidish' li, Dzhej Donnerdzhek, obshcheizvestno, chto ya vsegda okazyvayus' v nuzhnom meste v nuzhnoe vremya. V moi namereniya vhodit dokazat' eto eshche raz - smert'yu vysshih bogov.

    Glava 10

Ran'she eti kalifornijskie zemli yavlyalis' chast'yu Los-Andzhelesa. Zatem shtaty k severu i vostoku ot protyanuvshejsya do samogo gorizonta pustyni, gde byli provedeny irrigacionnye raboty, polozhili konec piratskoj dobyche resursov, kotorye, po ih mneniyu, prinadlezhali tol'ko im. Sushchestvovanie virtual'noj real'nosti privelo k tomu, chto neobhodimost' selit'sya poblizosti ot krupnyh gorodov otpala, a virtual'nye puteshestviya zametno snizili dohody kinopromyshlennosti.

    x x x

Kogda-nibud' v rezul'tate dobychi vody na asteroidah ogromnye glyby l'da prevratyatsya v ispolinskie rezervuary, ili mozhno budet ispol'zovat' slozhnuyu tehnologiyu transportirovki dlya dostavki pobochnyh produktov vostochnyh navodnenij na zasushlivyj zapad. Vozmozhno, nastupyat vremena, kogda lyudi snova budut naslazhdat'sya teatral'nym iskusstvom ili stanut poseshchat' parki otdyha, gde risk (pust' i minimal'nyj) yavlyaetsya real'nym, a ne virtual'nym. No sejchas Los-Andzheles prevratilsya v sovsem malen'kij gorodok, ne imeyushchij nichego obshchego s tem, kakim on byl v proshlom. Vprochem, dorogi i kommunikacionnye sistemy tam funkcionirovali, materialov dlya stroitel'stva ostavalos' predostatochno, da i Gollivud eshche okonchatel'no ne prekratil svoego sushchestvovaniya. I potomu Cerkov' |lish pribyla v Kaliforniyu, chtoby sdelat' ee scenoj svoego vtorogo Torzhestva. Rendall Kelsi vernulsya domoj posle okonchaniya smeny i obnaruzhil na virtual'nom terminale poslanie ot Bena Kvinana. Prezhde chem s nim svyazat'sya, Rendall reshil snachala prinyat' dush, perekusit' i prolistat' zhurnal. I vovse ne potomu, chto izbegal Kvinana, skazal on sebe; prosto virtual'nyj kollega vremenami okazyvalsya ves'ma utomitel'nym sobesednikom. Daleko ne vse predstaviteli Virtu ponimali, chto fizicheskie vozmozhnosti chelovecheskogo tela ne beskonechny. Nechto pohozhee oni ispytyvali, kogda im prihodilos' prevyshat' ogranicheniya, nakladyvaemye na nih personal'noj programmoj. A esli takaya programma okazyvalas' ochen' slozhnoj - kak v sluchae Kvinana, - im ne dano bylo ponyat', chto takoe ustalost'. V konce koncov Kelsi vklyuchil svyaz' vtorogo urovnya i soobshchil Kvinanu, chto osvobodilsya. Ben mgnovenno otvetil na ego vyzov - znachit, zhdal poyavleniya Rendalla i prikazal soedinit' s nim nemedlenno. Ne znaya, radovat'sya ili zapodozrit' neladnoe, Kelsi pozdorovalsya: - Privet, Ben. Kak uspehi? - Bilety prodayutsya, - pozhav plechami, otvetil Kvinan. - A v ostal'nom... Trudno skazat'. Mnogoe zavisit ot togo, soglasyatsya li bogi s nami sotrudnichat'. Vy zhe znaete, kakie oni vysokomernye. Menya gorazdo bol'she interesuet, kak idut dela na vashem fronte. - My raschistili mesto, stroitel'stvo zikkuratov prodvigaetsya neploho. Transportnye marshruty nalazheny, a Aud prevzoshel sebya - nadeyus', na sej raz tolpa ne dostavit nam nikakih nepriyatnostej. - Nikak ne mogu privyknut' k mysli, chto vse raboty vedutsya vruchnuyu, bez ispol'zovaniya programmirovaniya, - progovoril Kvinan. Ego serye glaza goreli pochti religioznoj strast'yu. - Navernoe, eto potryasayushche! - Esli vam nravitsya, kogda pyl' i gryaz' nabivayutsya v glaza, volosy i rot, esli vam dostavlyaet udovol'stvie golovnaya bol' ot postoyannogo grohota stroitel'nyh mashin. - Kelsi rassmeyalsya. - I esli vas raduet neobhodimost' prinimat' vo vnimanie real'nye zakony fiziki, kogda net vozmozhnosti pribegnut' k pomoshchi mestnogo ejona i poprosit' ego izmenit' ih takim obrazom, chtoby vy mogli pretvorit' v zhizn' svoj zamysel... Net, ya by luchshe vozglavil virtual'nyj proekt. Hvala bogam, ya vsego lish' pomoshchnik i ne otvechayu za stroitel'stvo v celom. - Nu, ne znayu... - Kelsi pokazalos', chto emu ne udalos' ubedit' Kvinana. - Ne mogli by vy menya navestit'? Hochu s vami pobesedovat'.., po lichnomu delu. Vospol'zujtes' tret'ej stanciej. Kelsi nahmurilsya. Pervym ego pobuzhdeniem bylo otkazat'sya - soslavshis' na to, chto emu neobhodimo byt' na rabote zavtra utrom, chto on ustal.., pridumat' kakuyu ugodno prichinu. Zatem on vspomnil, chto Kvinan po-prezhnemu ego nachal'nik (vnutri Cerkvi) i potomu on obyazan ego vyslushat'. - Mne nuzhno proverit', otkryty li vorota u nas v obshchezhitii. - YA ob etom pozabochus', - poobeshchal Kvinan. - ZHdu vas v svoej rezidencii. Koordinaty pomnite? - Da. - Otlichno! I bol'shoe vam spasibo, Otklyuchaya svyaz', Kelsi tihon'ko napeval pro sebya. Nadel legkij hlopchatobumazhnyj kostyum i tapochki, prichesalsya i poshel v podval, gde imelis' ustrojstva dlya perehoda v Virtu, special'no sooruzhennye zdes' dlya udobstva rabochih. Kak Ben i obeshchal, kushetka byla svobodna. Polozhiv na nee ruku, Rendall pochuvstvoval, chto ona eshche teplaya - po-vidimomu, komu-to prishlos' srochno otkazat'sya ot puteshestviya. Razdevshis' i pribegnuv k pomoshchi telekineza, on ustanovil vse zven'ya na mesta. Zatem otdal prikaz i pogruzilsya v seryj tuman. Kogda ejon, otvechayushchij za rabotu seti, vzyalsya za delo, Kelsi soobshchil emu koordinaty i prigotovilsya k puteshestviyu v rajon Virtu, gde zhili predstaviteli Cerkvi |lish. Hotya teoreticheski prostranstvo vnutri Virtu schitalos' beskonechnym, v real'nosti progu srednej slozhnosti ili ejonu ne hvatalo pamyati, chtoby podderzhivat' poryadok v svoih vladeniyah i odnovremenno otvlekat'sya na drugie problemy. Poetomu oni "snimali" prostranstvo u Hranitelej i podstraivali dlya svoih celej. Nekotorye iz takih rajonov imeli ekvivalenty "zonnoj regulirovki", pri pomoshchi kotoroj podderzhivalas' ta ili inaya tema. Drugie zhe byli eklektichnymi, v nih ne preobladal nikakoj opredelennyj stil'. V takoj rajon kak raz i speshil sejchas Kelsi. Vneshnij vid rezidencii Kvinana postoyanno menyalsya, otrazhaya nastroeniya i pristrastiya hozyaina. Segodnya ona napominala hogan, v kakih zhili indejcy navaho, - krugloe derevyannoe sooruzhenie s glinyanymi stenami i pokatoj kryshej. Sprava ot doma Kvinana stoyal roskoshnyj osobnyak, a sleva - miniatyurnyj mavritanskij dvorec. Vhod v rezidenciyu okazalsya gde-to sboku. Kvinan byl odet v ponoshennye golubye dzhinsy i kovbojskuyu rubashku s serebryanymi pugovicami, a ego volosy (takie zhe sedye, kak i vsegda) ukrashala shirokaya lenta. Otodvinuv v storonu odeyalo, prikryvavshee vhod, Ben provel gostya v krugluyu komnatu - v samom centre nahodilsya prostoj ochag, na stenah viseli predmety, neobhodimye v bytu, a pol ustilali kovry s izyskannym slozhnym risunkom. - Spasibo, chto soglasilis' so mnoj vstretit'sya, Rendall. - YA sdelal eto s radost'yu. A u vas tut interesno. - Hogan navaho. S kakim naslazhdeniem ya ego sozdaval!.. Svoego roda kompensaciya za to, chto mne ne prishlos' uchastvovat' v stroitel'stve v Kalifornii. - Boyus', chto ot raboty tam vy ne poluchili by nikakogo udovol'stviya, - progovoril Kelsi i proshel vsled za Kvinanom v hogan. - Vstan'te sleva ot ognya, - skazal Kvinan, chut' podtolknuv gostya vpered. - Tradicionno hogan sooruzhaetsya takim obrazom, chtoby dver' vyhodila na vostok. YUzhnaya chast' ochaga prednaznachaetsya dlya muzhchin, severnaya - dlya zhenshchin. - A zapadnaya? - pointeresovalsya Kelsi, zametiv, chto imenno tam ego i ostavil hozyain hogana. - Dlya pochetnyh gostej, - radostno ulybayas', soobshchil Kvinan. - Sadites' pryamo na kover - vy uvidite, ochen' udobno. Risunki i sami tkani vzyaty mnoj iz bazy dannyh Uilrajta. Vyp'ete chto-nibud'? - Tol'ko nichego neobychnogo, nikakogo koz'ego moloka. - Net-net. U menya tut samyj nastoyashchij bar - na vse vkusy. - Togda kofe. Trudnyj vydalsya den'. - Horosho, pust' budet kofe. Est' eshche i pechen'e. - Prekrasno. Kogda oni ustroilis' na kovre s chashkami kofe i tarelochkami s pechen'em v rukah, Kvinan nadolgo zamolchal, i Kelsi reshil, chto tot sosredotochil chast' svoego vnimaniya na chem-to drugom. Kogda oni tol'ko nachinali vmeste rabotat', Kelsi ne znal, yavlyaetsya li Kvinan slozhnym progom ili nastoyashchim ejonom. CHem blizhe on s nim znakomilsya, tem bol'she ubezhdalsya v tom, chto Kvinan - ejon. No poskol'ku sam Kvinan nikogda dannuyu temu ne obsuzhdal, Kelsi schital, chto zadavat' voprosy nevezhlivo. - My zdes' sovsem odni, - cherez nekotoroe vremya zayavil Kvinan. - YA govoryu eto dlya togo, chtoby vy znali - nasha beseda ostanetsya isklyuchitel'no privatnoj, o nej ne uznaet nikto. - Gm-m, spasibo. Kvinan vzyal klubok nitok, nemnogo razmotal, soorudil iz nego nechto napominayushchee "kolybel' dlya koshki" i, kak pokazalos' Kelsi, polnost'yu sosredotochilsya na sozdanii slozhnogo risunka. - YA ne znayu, s chego nachat'. Mne zahotelos' obsudit' s vami.., moi soobrazheniya po neskol'kim prichinam. Prezhde vsego, my uzhe dovol'no davno rabotaem vmeste. Vozmozhno, vy edinstvennyj zhitel' Verite, s kotorym ya chuvstvuyu sebya udobno, - ya znayu, vy postoyanno staraetes' ponyat' nas, virtuancev, i razobrat'sya v nashem otnoshenii k real'nosti. Krome togo, ya zametil, chto vy obladaete sposobnost'yu dumat' i delat' samostoyatel'nye vyvody. - Odnako ya sovershil neskol'ko ochen' ser'eznyh oshibok, - suho napomnil emu Kelsi. - Naprimer, ne sumel ponyat', chto interes Artura Idena k nashej cerkvi inspirirovan ne tol'ko duhovnymi soobrazheniyami. - A kak vy mogli ponyat'? Idenu udalos' odurachit' mnogih - prosto nachal'stvo obvinilo vas v sobstvennoj nedal'novidnosti. Sredi predstavitelej Cerkvi nemalo lichnostej, chej interes ne imeet nikakogo otnosheniya k duhovnosti. - YA potryasen i ne nahozhu slov. - Konechno. Kak vy otnosites' k polucheniyu pribyli ot prodazhi futbolok? - Vam zhe izvestno, chto moe imya ispol'zuetsya nashej Cerkov'yu lish' v kachestve prikrytiya. - Vy potryaseny... Rendall, vy dumayushchij chelovek, vy rabotaete bol'she mnogih drugih, i vam udaetsya sohranyat' chuvstvo yumora, kogda rech' zahodit o proishodyashchem. - Mne kazhetsya, ya dolzhen vas poblagodarit' za izyskannyj kompliment. Ben Kvinan opustil ruki, nitki povisli mezhdu pal'cami. Podnyav golovu, on pristal'no posmotrel na Kelsi. - Rendall, kak-to raz vy vyrazili somnenie v tom, sleduet li dopuskat' drevnih bogov v Verite - ved' neizvestno, kakim obrazom ih sistema cennostej i mogushchestvo vojdut vo vzaimodejstvie s sistemoj cennostej, prinyatoj v Verite. - Pomnyu. - Togda ya vyskazal vam v otvet obshcheprinyatoe mnenie, odnako teper', kogda mne samomu dovelos' porabotat' s velikimi, ya sam nachal somnevat'sya i podumal, chto vy, vozmozhno, pravy. CHto vam izvestno o bogah Virtu? Kelsi nahmurilsya, udivivshis' neozhidannoj smene temy razgovora. - YA znayu, chto oni sushchestvuyut; mnogie ejony poklonyayutsya im, a ne bogam Verite. Paru raz ya slyshal, chto "bogi", kotorye prihodyat v nashi hramy vo vremya ceremonij, ne imeyut nikakogo otnosheniya k vozrodivshimsya bogam drevnego Vavilona i SHumer, a yavlyayutsya vtorostepennymi bozhestvami Virtu, kotorye lish' ispolnyayut svoi roli i naslazhdayutsya tem, chto nahodyatsya v centre vseobshchego vnimaniya. - Okazyvaetsya, vy vnimatel'nyj chelovek i prisushivaetes' k tomu, chto govoryat vokrug. Vprochem, ya ne udivlen. YA vsegda znal, chto vy mnogoe zamechaete, hotya predpochitaete pomalkivat'. - I chto? - A esli ya skazhu, chto vy vo mnogom pravy? Tol'ko na samom dele vse gorazdo slozhnee. - Esli by mne takoe skazali, ya by poprosil poyasnit', chto ya upustil. - I snova menya ne udivil by vash vopros. Horosho, Rendall, schitajte, chto vam skazali. Proslavlyaya bogov SHumer i Vavilona, Cerkov' |lish proslavlyaet i bogov Virtu. - |to chto, i fa, nechto vrode teatral'nogo predstavleniya? - Nichego podobnogo. Cerkov' |lish absolyutno prava otnositel'no odnogo iz svoih osnovopolagayushchih postulatov. Virtu yavlyaetsya vorotami v kollektivnoe podsoznanie chelovecheskoj rasy - mestom, gde rozhdayutsya mify. Esli bogi Virtu nachinayut igrat' tu ili inuyu rol', oni prinimayut oblich'e vybrannogo imi sushchestva, do malejshih detalej imitiruya ego povedenie i vneshnij vid. V nekotoryh sluchayah, kogda rech' shla o samyh velikih predstavitelyah panteona, Virtu sohranila bogov, v to vremya kak te, kto im poklonyalis', davno prevratilis' v prah. - Znachit, togda v Central'nom parke nashim glazam dejstvitel'no predstal Marduk. - Pravil'no. I chem bol'she ya imeyu delo s bogami, tem bol'she ubezhdayus', chto vysokomerie i ravnodushie k pravam i privilegiyam otdel'nyh lichnostej, stol' harakternye dlya drevnih bogov, pronikaet v psihiku teh, kto poselilsya na Meru. Ne pojmite menya ne pravil'no - oni s uvazheniem otnosyatsya k chelovechestvu v celom, poskol'ku ono im poklonyaetsya, no odin chelovek dlya nih pustoe mesto. - V legendah SHumer i Vavilona imeetsya istoriya o navodnenii, kotoroe chut' ne unichtozhilo vse zhivoe na zemle'. - Verno. - Iz vashih slov sleduet, chto drevnee otnoshenie k lyudyam vozvrashchaetsya i nabiraet silu. - Da, hotya, vozmozhno, i v menee destruktivnoj forme. Pomnite, v legende pro Navodnenie bogi v konce koncov pozhaleli o sodeyannom i spasli neobhodimoe kolichestvo zhivyh sushchestv, chtoby rasa vozrodilas'. - No sud'ba odnogo cheloveka... - Dazhe goroda ili celogo naroda... - Dlya bogov men'she, chem nichto. - Imenno. - A my nadryvaemsya dlya togo, chtoby obespechit' im svobodnyj dostup v Verite. - Boyus', chto tak delo i obstoit. - Gospodi Iisuse! - Iisus byl gorazdo bolee myagkim bogom, chem te, kogo Cerkov' |lish namerevaetsya vypustit' na territoriyu Verite. - Bel Marduk, revnivaya Ishtar, yarostnyj |nlil'... - U menya slozhilos' vpechatlenie, chto vy napugany, Rendall, i udivleny. Pochemu? Neuzheli ya rasskazal vam nechto bolee uzhasnoe, chem to, o chem vy i sami uzhe dogadalis' i chego opasalis'? - Net, ya perestal boyat'sya, Ben. Vo-pervyh, vy priveli mne vpolne ubeditel'nye dovody. Zatem nashe torzhestvo v Central'nom parke prevratilos' v samoe nastoyashchee bezobrazie, no Ierofant derzhalsya uverenno i niskol'ko ne somnevalsya v tom, chto my smozhem povernut' vse v svoyu pol'zu. - Ierofant. Da, Ierofant. A skazhite-ka mne, Rendall, vy nikogda ne zadumyvalis' nad tem, pochemu vdrug Ierofant nachal rasprostranyat' uchenie Cerkvi |lish? - YA schital, chto on hotel dobit'sya bol'shego uvazheniya dlya Virtu i ee potencial'nyh vozmozhnostej. Ved' i v samom dele glupo, chto samyj potryasayushchij artefakt, sozdannyj lyud'mi, ispol'zuetsya vsego lish' v kachestve mesta dlya raboty i razvlechenij. Cerkov' |lish prizyvaet svoih prihozhan cenit' ogromnyj potencial i mogushchestvo Virtu. - Mne zhal', chto ya ne mogu v eto poverit', drug moj. Hotya ran'she ya imenno tak i schital. - Vy hotite skazat', chto Ierofantom dvigali kakie-to svoi, skrytye pobuzhdeniya? - Konechno. Bolee togo, ya znayu, chto vy razdelyaete moi podozreniya. My oba s vami nahodilis' v podval'nom etazhe, esli mozhno tak vyrazit'sya, razvitiya proekta perehoda. - Da, verno. YA pomnyu, kak my vnesli pervye modifikacii v kushetki. - I pozdnee, kogda my iskali dobrovol'cev dlya zven'ev peredachi. - Razve takoe zabyvaetsya? Ved' imenno iz-za togo, chto emu predlozhili stat' dobrovol'cem v takom proekte, |mmanuel' Devis - Artur Iden - ushel v podpol'e. - A teper' my reshaem zadachu perehoda bogov. - Ne ponimayu, pochemu vy tak obespokoeny, Ben. Po-moemu, vy vsegda mechtali poluchit' vozmozhnost' puteshestvovat' v Verite, kak ya - v Virtu. Kogda eto stanet dostup no bogam, za nimi posleduyut i ejony. Mimoletnaya ulybka kosnulas' gub Bena Kvinana. - Tut vy pravy. Odnako mne sovsem ne nravitsya ideya puteshestvij v Verite, gde budut pravit' bogi i demony Virtu. Menya vpolne ustraivaet vlast' Hranitelya, i ya hochu zhit' v mire, v kotorom net dejstvuyushchih bogov. Kelsi snyal kofejnik s kryuchka nad ochagom, napolnil svoyu chashku, vzyal s tarelki eshche odno pechen'e. - No chto my mozhem sdelat', Ben? Dazhe esli my reshim sabotirovat' torzhestva, budet organizovan novyj prazdnik. - Konechno. - A krome togo, menya sovsem ne privlekaet ideya donesti nashi predpolozheniya do sredstv massovoj informacii. Posmotrite, chto proizoshlo s Idenom. Ego otkroveniya byli gorazdo bezobidnee, chem to, chto my sejchas s vami obsuzhdaem, no on prodolzhaet skryvat'sya, opasayas' mesti Cerkvi |lish. Mozhet byt', on tak i umret, ne poluchiv vozmozhnosti snova stat' samim soboj. - Da. - Ne somnevayus', chto u vas est' kakoe-to predlozhenie. - Ugu. No ono vam ne ponravitsya. - A vy risknite. Mne voobshche ne nravitsya to, chto ya uslyshal. Podnyavshis' s pola, Kvinan nachal rashazhivat' mezhdu dver'yu i ochagom. - YA uzhe govoril, chto vashi svedeniya otnositel'no bogov Virtu pravil'ny, no lish' do nekotoroj stepeni. My nazyvaem nashih bogov Bogi na Meru (poskol'ku oni poselilis' na gore Meru) ili Te, kto Naverhu. Troe samyh glavnyh - Verhovnye. - Produmano neploho. - A chego eshche vy zhdali ot kuchki komp'yuternyh programm? U menya est' svidetel'stva togo, chto odin iz Verhovnyh ob容dinilsya s Ierofantom. Krome togo, on privlekaet k uchastiyu v svoih avantyurah malyh bogov i, vozmozhno, yavlyaetsya odnim iz vdohnovitelej idei fizicheskogo perehoda v Verite. - Vpolne logichno. Radikal'nye izmeneniya nikogda ne voznikayut iz nichego, a Bogi na Meru dolzhny obladat' blestyashchimi sposobnostyami, chtoby pridat' rol' vysshih sushchestv sredi intellektov, rozhdennyh komp'yuternymi programmami. - Blestyashchimi sposobnostyami? Vozmozhno, vy pravy. Oni nadeleny gromadnoj vlast'yu i mogushchestvom i, vne vsyakogo somneniya, znayut obo vsem, chto tvoritsya v ih carstve. Odnako vysokoe polozhenie ne zashchishchaet ih ot sopernichestva, a Verhovnaya Trojka ne imeet sebe ravnyh. - Polagayu, krome samih sebya. - YA predlagayu ob容dinit'sya s odnim iz protivnikov soyuznika Ierofanta. - Minutku, Ben. Razgovory o "soyuznike Ierofanta" i "protivnike soyuznika" stanovyatsya slishkom dlya menya slozhnymi. U vas chto, net dlya nih imen? Pomolchav nemnogo, Kvinan skazal: - Nazovem Verhovnuyu Trojku: Morepa, Nebopa i Terrama. Soyuznikom Ierofanta yavlyaetsya Nebopa. - Kakie zamechatel'nye imena. - Nechego yazvit', Rendall. Pri perevode imena bol'shinstva vashih bogov zvuchat niskol'ko ne luchshe. - Na samom dele ya vovse i ne sobiralsya yazvit'. I s kem zhe vy hotite ob容dinit'sya? S Terramoj? Kvinana peredernulo. - Ni v koem sluchae! Vot uzh raschetlivaya suka. Ryadom s nej mne vsegda stanovitsya ne po sebe. - Zvuchit tak, budto vy s nimi znakomy lichno. - Ne sovsem. Hotya kogda chto-to yavlyaetsya chast'yu tvoej bazovoj programmy, uhodyashchej kornyami v dalekoe proshloe, ochen' trudno ne ispytyvat' opredelennyh, pust' i primitivnyh, emocij. - Navernoe.., boyus', chto moya rodnaya kul'tura rasteryala stol' sil'nye religioznye chuvstva. - Kak i bol'shinstvo kul'tur Verite, orientirovannyh na razvitie nauki, - imenno eto i privleklo bol'shinstvo prihozhan v Cerkov' |lish. Odnako ya otvleksya. Morepa i Nebopa vsegda sopernichali drug s drugom. Somnevayus', chto Morepe ponravitsya, esli Nebopa poluchit preimushchestvo. YA predlagayu vot chto - my zaklyuchim soyuz s Morepoj, dadim emu neobhodimuyu informaciyu i pomozhem uravnyat' sily. Takim obrazom my sumeem do nekotoroj stepeni kontrolirovat' deyatel'nost' Nebopy. - Ochen' interesno, no u menya vozniklo oshchushchenie, chto vy govorite daleko ne vse. Zachem ya vam? Nuzhnye vam dannye mozhno dobyt' i po drugim kanalam. - Konechno. Odnako mne neobhodim pomoshchnik, sposobnyj puteshestvovat' mezhdu Virtu i Verite. - Dlya chego? YA ne stanu sabotirovat' provedenie prazdnika - esli tol'ko my ne pridumaem sposoba otmenit' ego navsegda, - inache postradaet slishkom bol'shoe kolichestvo ni v chem ne povinnyh lyudej. Kvinan perestal rashazhivat' vzad-vpered i posmotrel na Kelsi, kotoromu pokazalos', chto figuru ego sobesednika vdrug okutalo edva razlichimoe zolotistoe siyanie. - Horosho, v takom sluchae pogovorim otkrovenno. Mne nuzhno, chtoby vy spryatali dublikat perehodnogo ustrojstva vnutri odnogo iz zikkuratov. Togda, esli u nas vozniknet krizisnaya situaciya, Morepa poshlet svoih slug, kotorye sumeyut spravit'sya s prispeshnikami Nebopy, prezhde chem te zahvatyat Verite. - Stranno kak-to. Neskol'ko minut nazad vy skazali, budto hotite, chtoby bogi, suyushchie nos ne v svoi dela, ne mogli popast' v Verite. Teper' zhe okazyvaetsya, chto vy namerevaetes' obespechit' eshche odno sushchestvo, obladayushchee neogranichennoj vlast'yu, dostupom k perehodnomu ustrojstvu. - Tol'ko zatem, chtoby izgnat' iz Verite slug Nebopy - i lish' v samom krajnem sluchae. - Tak vy utverzhdaete. - Vy somnevaetes' v istinnosti moih slov? - Ne osobenno. Prosto trudno osmyslit' takoe kolichestvo informacii srazu. Do torzhestv ostalos' neskol'ko nedel'. YA mogu podumat'? - Vy nikomu nichego ne skazhete? - Estestvenno. Po-moemu, my uzhe obsudili etot vopros. Krome togo, na menya proizveli vpechatlenie vashi slova o tom, chto bogi Virtu predstavlyayut ser'eznuyu opasnost' dlya Verite. Obeshchayu vam otnestis' ser'ezno k vashemu predlozheniyu. - Togda mne pridetsya smirit'sya s vashim zhelaniem nemnogo podumat'. Poroj ya zabyvayu, chto u lyudej net bloka obrabotki dannyh. - I chto u nas est' legkie, myshcy i organy chuvstv, - demonstrativno zevnuv, zayavil Kelsi, - kotorye ustayut posle dlinnogo i tyazhelogo rabochego dnya. Vy ne mogli by poprosit' ejona, otvechayushchego za perenos, chtoby on vyzval mne taksi? - Horosho. I blagodaryu vas. - Byl rad s vami pogovorit'. Oglyanis' nazad. Begi, ubegaj, ubegaj skorej, ubegaj podal'she. Ne zabud' shchekoldu poplotnej zakryt', Ruki drozhat, ispugannyj vzglyad. Spassya, ubezhal? Ty v bezopasnosti, poka on ne ujdet? Prizovi prizrakov. Prizovi demonov o pyati konechnostyah. Soberi vse strahi i uzhasy. Za vorotami tebya podzhidaet poryadok. Spryach' ego nazad, v sosud. Haos plodoroden. Haos silen. Haos.. (o, moi sladostnye demony o semi konechnostyah) Haos Napugan. Kogda Alisa Hazzard vernulas' domoj posle isklyuchitel'no tyazhelogo dnya, provedennogo v poiskah materiala dlya stat'i, ona obnaruzhila v prikreplennoj k vhodnoj dveri korzinke dlya pochty, kotoroj prakticheski nikto nikogda ne pol'zovalsya, soobshchenie ot materi, napisannoe temno-zelenymi chernilami na listke bumagi cveta slonovoj kosti. Po krayam listka byli narisovany kroshechnye orhidei - Lidiya vsegda tak delala, kogda zhdala pacienta ili razgovarivala po telefonu. Ona s udivitel'nym masterstvom izobrazhala nerovnye i odnovremenno barhatistye lepestki i dlinnye list'ya, chernym karandashom zakrashivala bolee temnuyu serdcevinku (v real'nosti temno-krasnuyu), a serebristo-serym - tychinki i pestiki. Nichego drugogo ona risovat' ne umela, no strashno gordilas' tem, kak zdorovo u nee poluchaetsya etot cvetok. Alisa ulybnulas' i sovershenno neozhidanno zaskuchala po domu (strannoe oshchushchenie - ved' ona byla doma). Razvernuv zapisku, ona prochitala: "Alisa! Ne mogli by my vstretit'sya? YA hochu, chtoby ty provela so mnoj neskol'ko dnej. Otmetim moj den' rozhdeniya, i ya poznakomlyu tebya s moim starym drugom, tebe davno pora ego uvidet'. YA nahozhus' po odnomu chastnomu adresu, no esli ty priedesh' v universitetskij kampus segodnya vecherom, vstretimsya vozle pruda s lebedyami. Izvini za tainstvennost', no inache nel'zya. Ochen' tebya lyublyu. Mama". Alisa byla zaintrigovana i ozadachena odnovremenno. Ona provela pal'cem po konturam odnoj iz orhidej i razmazala chernila. Znachit, pis'mo dejstvitel'no ot mamy. Nikto nad nej ne podshutil. Alisa zadumalas'. Oni s Dramom aktivno zanimayutsya elishitami, no v nastoyashchij moment zashli v tupik. Nebol'shoj otpusk, vozmozhno, pozvolit ej posmotret' na proishodyashchee svezhim vzglyadom. Znaya, chto Lidiya obyazatel'no pointeresuetsya ee uspehami v shkole, Alisa proverila, kak obstoyat dela. Esli ne schitat' pis'mennogo zadaniya, vse v poryadke. Nazhav na neskol'ko klavish, ona otoslala kopiyu stat'i, napechatannoj v "Virtropolise", v pochtovuyu korzinu svoej uchitel'nicy. Vne vsyakogo somneniya, rabota, prinyataya gazetoj, vpolne sojdet za sochinenie. Zatem Alisa polila cvety, sobrala veshchi (ne zabyv, estestvenno, prihvatit' i podarok dlya Lidii), napisala pis'ma babushke s dedushkoj, Gven i Dramu, v kotoryh soobshchala, chto uehala pozdravit' mamu s dnem rozhdeniya. V 6.45 ona uleglas' na kushetku perenosa i zadala koordinaty kampusa. Lidiya stoyala na kolenyah u samoj vody i kormila lebedej - vse, krome velikolepnogo chernogo samca, byli oslepitel'no belymi. On snizoshel i vzyal kusochek hleba pryamo iz ee ladoni. Alisa tihon'ko stoyala v storone, znaya po sobstvennomu opytu, chto zaprogrammirovannye lebedi mogut byt' takimi zhe puglivymi, kak i ih rodstvenniki iz real'nogo vremeni. Kogda lebed' uplyl, Lidiya podnyalas' na nogi, stryahnula kroshki s ladonej i s ulybkoj povernulas' k Alise. - A ty pomnish'... - Kak v pyat' let menya ushchipnul lebed'? - fyrknula Alisa. - Nikogda ne zabudu. - YA tozhe.., ya boyalas', chto u tebya vozniknet otvrashchenie k virtual'noj real'nosti posle togo sluchaya. My togda otpravilis' v puteshestvie v pervyj ili vo vtoroj raz. - U menya vozniklo otvrashchenie k lebedyam. Obe veselo rashohotalis'. - Nu, Alisa, pojdem so mnoj... - A kuda? - Skoro uznaesh', lyubopytnaya. - Mama! - Predstav' sebe, chto ya tvoya klientka. Tak Alisa i sdelala, hotya ej s trudom udalos' sderzhat'sya i ne zadat' kuchu voprosov, kogda Lidiya poshla po odnoj iz tropinok, ogibavshih ozero i petlyavshih po roshche mezhdu trostnikami i ivami. Glavnym obrazom imi pol'zovalis' vlyublennye parochki ili uchebnye gruppy, kotorye sobiralis' v besedkah, udobno razbrosannyh po parku. V detstve ona begala po etim dorozhkam, kogda byvala v kampuse vmeste s Lidiej, togda studentkoj, sobirala palochki i kameshki i zatem skladyvala na koleni svoej terpelivoj mamy - preryvaya ser'eznye besedy ob organicheskoj himii, fiziologii i anatomii. Alisa sovershenno tochno znala, chto tropinki nikuda ne vedut. V takom sluchae kuda zhe Lidiya idet? Napevaya sebe pod nos, da tak tihon'ko, chto Alise prishlos' prislushivat'sya, Lidiya Hazzard shagala vpered, ee legkaya yubka, obnimavshaya bedra, chut' pokachivalas' v takt hod'be. Alisa staralas' ne otstavat', s trudom sderzhivaya lyubopytstvo: kogda zhe prodlili dorozhki i kakuyu prichinu vydvinuli pered komitetom po byudzhetu, chtoby opravdat' stol' neeffektivnoe ispol'zovanie programmirovaniya? Oni okazalis' v sadu, gde rosli rozy... Mozhet byt', zdes' prohodyat zanyatiya po botanike i sadovodstvu? Kusty prosto velikolepny - s kruglymi, chut' zazubrennymi i sovershenno raznymi list'yami. A kakie voshititel'nye cvety! Alisa nikogda ne obrashchala na rozy osobogo vnimaniya - nu, oni byvayut krasnymi, belymi i zheltymi.., mozhet, eshche rozovymi. Ona zaputalas' v samyh raznyh variantah, kotorye ran'she ne prihodili ej v golovu: svetlo-zelenyj, belyj s krovavo-krasnym, oranzhevyj, tochno zakat solnca, izyskannyj serebristo-purpurnyj, snova oranzhevyj - tol'ko na sej raz obzhigayushchij, rozovyj s ottenkami zheltogo... Vprochem, variacij tak mnogo, chto vseh ne perechislit'. Lepestki nekotoryh cvetov napominali tolstye barhatistye serdca, drugie byli kroshechnymi i hrupkimi ili udlinennymi, tochno ostrye igly. V sadu vital aromat rozovoj vody, gustoj i tyazhelyj, no priyatnyj. Zadumavshis' o rozah, Alisa ne zametila, kogda zapela volynka. Pronzitel'nyj i nastojchivyj, negromkij i vlekushchij zvuk ne pohodil ni na kakuyu melodiyu v otdel'nosti. U Alisy vdrug vozniklo oshchushchenie, chto volynka igraet dlya nee odnoj. Motiv pokazalsya ej znakomym, hotya ona tverdo znala, chto nikogda do sih por ego ne slyshala. Zabyv o rozah, devushka prinyalas' oglyadyvat'sya po storonam i ponyala, chto okazalas' v sovershenno neznakomom meste. Togda ona posmotrela nazad, na dorozhku, po kotoroj syuda prishla - rozovyj sad uhodil v beskonechnost', hotya vdaleke vidnelas' yarko-golubaya poloska - mozhet byt', okean? Neozhidanno Alisa ponyala, chto nikogda v zhizni ne smozhet vernut'sya domoj samostoyatel'no. I tut v tihoe penie volynki vplelsya novyj zvuk - smeh Lidii. - Zdorovo, verno? - YA potryasena, - priznalas' Alisa. - Nu a teper' ty hotya by skazhesh', gde my? - My nazyvaem eto mesto Strana Za Severnym Vetrom. Ty uzhe, navernoe, dogadalas', chto nahodish'sya v odnom iz dikih i nerazvedannyh rajonov Virtu - tochnee, poteryannyh. - YA slyshala o tom, chto oni sushchestvuyut... No nikogda ne znala, kak tuda popast'. - Kak i mnogie drugie. Departamentu razvedki hvataet del i s temi rajonami, chto issledovany chastichno. Ot etih otmahivayutsya, kak ot skazki - ili ot veshchi sovershenno bespoleznoj. - A kak tebe udalos' najti syuda dorogu? - Davaj pereberemsya cherez holm, i ya predstavlyu tebya svoemu drugu, s kotorym zdes' zhivu. - Na volynke igraet on? - Da. A kak ty dogadalas', chto eto "on"? - Mama.., ne znayu, kak by poluchshe vyrazit'sya, no ty pokrasnela. Lidiya prikosnulas' rukoj k shcheke: - Pravda? Znachit, dlya starushki eshche ne vse poteryano. Pojdem. Oni nachali podnimat'sya po sklonu, kotoryj v pervyj moment pokazalsya Alise takim zhe zelenym i myagkim, kak tropinki v rozovom sadu. Kogda oni zabralis' povyshe, vyyasnilos', chto holm ves' zaros vereskom, vokrug kroshechnyh fioletovyh cvetov delovito snovali pchely, obmahivaya ih svoimi kryl'yami, slovno pytalis' pomoch' lepestkam raskryt'sya eshche bol'she. Vremya ot vremeni na glaza Alise popadalis' valuny s prozhilkami chernogo yantarya ili rozovogo polevogo shpata. - Kak zdes' tiho! - progovorila ona. - Da. Estestvenno, pogoda ne vsegda takaya prekrasnaya, Hranitel'nica tshchatel'no sledit za nuzhdami svoej vnutrennej ekologii - inogda idet dozhd' ili mokryj sneg, Odnako segodnya zdes' tak horosho, potomu chto ty v gostyah. - YA? - Hranitel'nica druzhit s Ambri, a Ambri... Volynka neozhidanno smolkla, i Alisa uvidela muzhchinu, vyshedshego iz-pod ukrytiya ogromnogo navisshego valuna. Rastrepannye na vetru boroda i volosy, srednevekovyj kostyum (vklyuchaya gromadnyj mech i kinzhal)... Ego mozhno bylo by ispugat'sya, esli by ne smushchenie, s kotorym neznakomec sklonilsya v uchtivom poklone. - Miss Alisa, - progovoril on. - YA Vulfer Martin D'Ambri. Schastliv s vami poznakomit'sya - posle stol'kih let. Posle stol'kih let Strannye slova neznakomca razdraznili lyubopytstvo Alisy. Ona pochemu-to dumala, chto chelovek, s kotorym Lidiya hotela ee poznakomit', otnositsya k kategorii novyh druzej, a tut... Gde-to v podsoznanii zashevelilos' ponimanie, pravda vot-vot dolzhna byla vsplyt' na poverhnost', i Alisa druzhelyubno ulybnulas' Ambri: - YA tozhe rada s vami poznakomit'sya. Kak mne vas nazyvat'? - Vasha mat' zovet menya "Ambri" - ya budu rad, esli vy stanete zvat' menya tak zhe. - A ya Alisa - i vovse ne "miss Alisa". Oni poshli vpered - Ambri, kotoryj zasunul svoyu volynku pod myshku, shagal chut' vperedi, Alisa i Lidiya sledovali za nim. Spustivshis' s holma, oni okazalis' v cvetushchej doline. Pod velikolepnymi yablonyami, persikovymi i abrikosovymi derev'yami rosli roskoshnye lilii, tut i tam popadalis' dicentry i stol' lyubimye Lidiej orhidei. CHerez sad, rezvo pereprygivaya cherez gladko otpolirovannye kamni, probegal nebol'shoj ruchej. A vdaleke, tam, gde sad konchalsya, Alisa uvidela malen'kij domik s cherepichnoj kryshej. - Vy tam zhivete? - sprosila ona Ambri. - Sejchas da, - otvetil on. - I ty tozhe tam ostanovish'sya. Pojdem, ya ugoshchu tebya limonadom. Hranitel'nica importiruet limony iz sosednego korolevstva. - Kak milo s ee storony. YA i ne predstavlyala, chto raznye rajony torguyut drug s drugom. - O, ochen' dazhe chasto. Naskol'ko ya ponimayu, tu ili inuyu oblast' mozhno skonstruirovat' s narusheniem zakonov fiziki i prirody - kakimi oni predstavlyayutsya v Verite, odnako chem bol'she rashozhdenie s normoj, tem trudnee podderzhivat' stabil'noe sostoyanie. Hozyajka Severnogo Vetra predpochitaet vvozit' limony, a ne ustraivat' u sebya tropiki. Ambri raskryl dver' domika i chut' otoshel v storonu, chtoby propustit' gostej vpered Vojdya vnutr', on polozhil volynku na polku. - Limonad na kuhne. Hotite, davajte vynesem ego na ulicu i posidim v sadu. - S udovol'stviem, - otvetila Alisa. - Esli fizicheskie zakony Verite yavlyayutsya bazovymi dlya Virtu, poluchaetsya, chto Cerkov' |lish oshibaetsya, utverzhdaya, budto Virtu - pervaya real'nost'. - Nu, v dannoj oblasti ya ne specialist, - otvetil Ambri. - No podozrevayu, chto delo tut gorazdo slozhnee, chem vopros o pervenstve. Dve vselennye soedineny mezhdu soboj - eto fakt. To, chto oni do opredelennoj stepeni mogut vliyat' drug na druga, - tozhe fakt. A naschet ostal'nogo ya by ne stal delat' nikakih predpolozhenij. Lidiya prislushivalas' k ih razgovoru i postepenno nachala uspokaivat'sya. V pervyj moment ona nemnogo nervnichala, teper' zhe poluchala udovol'stvie ot proishodyashchego. Ona otlichno znala svoyu doch' i videla, chto ej po-nastoyashchemu ponravilsya Ambri. Alisa ne staralas' vesti sebya s nim vezhlivo lish' potomu, chto on lyubovnik ee materi. Vprochem, Lidiya ponimala - neobychnaya situaciya, v kotoroj okazalas' devushka, ozadachivaet Alisu i ee perepolnyaet lyubopytstvo. I potomu, kogda ta ves'ma umelo perevela razgovor s teorii dvuh vselennyh, Lidiya niskol'ko ne udivilas'. - Itak, mama, gde zhe tvoj pacient? YA ne znala, chto ty zanimaesh'sya virtual'noj medicinoj. - A ya i ne zanimayus', i tebe eto prekrasno izvestno, - otvetila Lidiya, dogadavshis', chto doch' pytaetsya zamanit' ee v zapadnyu. - YA navrala. Moj pacient - Ambri, i ya ne stol'ko ego lechu, skol'ko slezhu za tem, chtoby vypolnyalis' naznacheniya vracha. - Navernoe, zadavat' takoj vopros nevezhlivo, - progovorila Alisa, - no Ambri iz Verite? - Naskol'ko mne izvestno, net, - otvetil Ambri. - YA slozhnyj prog - i, vozmozhno, moya programma vyhodit iz stroya. - Net! - YA eshche ne videl muar, - zaveril ee Ambri, - tak chto povrezhdeniya skoree vsego ne nosyat okonchatel'nogo haraktera. YA prokonsul'tirovalsya s doktorom, kotoryj skazal, chto ya stradayu ot.., nu, trudno ob座asnit'. - Popytajtes'. YA ne boyus' zadavat' voprosy, esli chego-nibud' ne ponimayu. - Uzh mozhesh' ne somnevat'sya, Ambri, - vmeshalas' Lidiya. - Mne kazhetsya, ee pervym osmyslennym predlozheniem bylo: "Pochemu, mama?" - Horosho, - ulybnuvshis', progovoril Ambri. - S samogo nachala, Alisa, ty dolzhna znat', chto ya ne pomnyu, kak poyavilsya na svet. Vprochem, s zhitelyami Virtu takoe sluchaetsya neredko. CHasten'ko proga sozdayut dlya kakoj-nibud' opredelennoj celi, a potom, kogda ona dostignuta ili prog v svoem razvitii idet dal'she, on prosto prodolzhaet sushchestvovanie, sovershenno nezavisimo ot togo, radi chego emu dali zhizn'. My s moim doktorom schitaem, chto imenno eto so mnoj i proizoshlo - mnogo let nazad. U moej bolezni mozhet byt' odna ili dve prichiny. Libo delo v tom, chto vtorichnaya lichnost' nachala raspadat'sya, libo moj sozdatel' pytaetsya snova prizvat' menya na sluzhbu. Kak by tam ni bylo, ya stradayu ot pristupov amnezii, posle kotoryh prihozhu v sebya v kakom-nibud' sovershenno chuzhom meste. - YA ostalas' s Ambri, - poyasnila Lidiya, - potomu chto znayu ego dostatochno horosho i uspeyu zametit' vozniknovenie lichnostnyh peremen. Esli on nachnet vesti sebya neobychno, ya mogu popytat'sya vyvesti ego iz-pod vozdejstviya char. Ili, esli u menya nichego ne vyjdet, pozvat' doktora. - Ogo! - U Alisy vozniklo srazu neskol'ko voprosov, prishlos' vybirat'. - Ambri, a sluchalis' pristupy s teh por, kak mama poselilas' s vami? - Odin. Neser'eznyj. Lidii udalos' dovol'no bystro privesti menya v chuvstvo. - U vas est' kakie-nibud' idei na predmet togo, dlya chego vas sozdali? - Alisa ulybnulas'. - Proshu proshcheniya, esli moj vopros, prozvuchal grubo. Dram govorit, chto u menya s taktom plohovato. - Dram - tvoj poklonnik? Alisa sama udivilas' tomu, chto pokrasnela. - Net, vsego lish' priyatel', detektiv, s kotorym my vmeste zanimaemsya delom. Lidiya zametila, kak porozoveli shcheki Alisy, i uhmyl'nulas', no nichego ne skazala, tem samym eshche bol'she smutiv doch'. - Sovershenno normal'nyj vopros,. - zaveril ee Ambri, vernuvshis' k osnovnoj teme razgovora. - V Virtu takogo tipa identifikaciya vstrechaetsya chasto - nu, chto-to vrode semejnogo klana. Naskol'ko mne izvestno, v samom nachale ya igral rol' voina i muzykanta - volynshchika v elitarnom polku. - Znachit, vy ne ochen' sil'no izmenilis'. - Na samom dede ya ochen' sil'no izmenilsya. Perestal lyubit' vojnu. V dni, kogda ya sluzhil svoemu sozdatelyu, u menya ne bylo drugoj zhizni. A teper' est'. - Na moj vzglyad, to, chto vash sozdatel' imeet vozmozhnost' vzyat' i prizvat' vas k sebe na sluzhbu, uzhasno nespravedlivo, - skazala Alisa. - Dolzhny sushchestvovat' zashchishchayushchie vas zakony. Na Verite android mozhet byt' osvobozhden srazu neskol'kimi sposobami... Lidiya, uvidev, chto v glazah docheri zazhegsya voinstvennyj ogon', popytalas' vmeshat'sya: - Alisa, mne predstavlyaetsya, chto dannaya tema ne soveem priyatna Ambri, - Mama! Rech' idet o razumnoj lichnosti, kotoraya nahoditsya v rabstve i podchinyaetsya kaprizam svoego sozdatelya! YA dumala, tebe ne vse ravno... - Mne ne vse ravno, no ya ne ponimayu, kakim obrazom nashi razgovory pomogut Ambri... Ee pylkuyu rech' prerval vzryv hohota Ambri. Alisa udivlenno obernulas', a u Lidii sdelalsya razdrazhennyj vid. - Ambri, ty chego tak razveselilsya? Prizrachnyj Volynshchik zateryannogo legiona Nebopy posmotrel na svoyu zhenu. , - Izvini, dorogaya, no Alisa tak pohozha na tebya v ee vozraste - v osobennosti kogda ona rasserdilas'... Smotret', kak vy drug s drugom sporite, - vse ravno chto nablyudat' za tem, kak ty ssorish'sya s zerkalom. K Lidii momental'no vernulos' chuvstvo yumora, i ona ulybnulas'. Bystryj um Alisy mgnovenno uhvatilsya za rech' Ambri, otyskav v nej novoe dokazatel'stvo teorii, kotoruyu ona uzhe nekotoroe vremya obdumyvala. - Vy davno znakomy s moej mamoj? - Da, ochen' davno. - My i v samom dele pohozhi? Ambri pomolchal, perevodya vzglyad s odnoj na druguyu! - Esli ne obrashchat' vnimaniya na melochi - u tebya koroche volosy, mne kazhetsya, Lidiya byla bolee hudoj, - vy spokojno mogli by byt' bliznecami. Vprochem, nekotoraya raznica mezhdu vami vse-taki est', hotya ne na fizicheskom urovne. Polagayu, stoit vam zagovorit', tot, kto znakom s vami obeimi, nikogda vas ne sputaet. - Vot kak? - Lidiya byla spokojnee, nemnogo menee slozhnoj. Uvidev ee, ya podumal, budto ona pytaetsya spryatat'sya ot okruzhayushchego mira vnutri samoj sebya. - A eshche u menya byli pryshchi, - vdrug dobavila Lidiya. Potom, nahmurivshis', sprosila: - Ambri, kogda my vstretilis' v Virtu, u menya byla drugaya vneshnost'. Otkuda ty uznal, kak ya na samom dele vyglyazhu? - YA, konechno, poteryal s toboj svyaz', kogda ty vernulas' v Verite, lyubov' moya, zato spokojno mog izuchit' starye fajly. Vprochem, kogda vy s Alisoj sporili, menya porazilo vashe shodstvo na urovne lichnosti - tochnee, sily haraktera, vneshnost' tut ni pri chem. Alisa sdelala glubokij vdoh i zadala vopros, kotoryj prishel ej v golovu v samyj moment: - Vy moj otec? Otvet posledoval mgnovenno, bez teni kolebanij. Legkaya ulybka tronula guby Ambri. - Da, Alisa, ya tvoj otec. V techenie neskol'kih sekund Alisa Hazzard ne znala, chto skazat' i kak sebya vesti. Ona posmotrela na privlekatel'nogo borodatogo muzhchinu, zatem perevela vzglyad na mat'. Lidiya potyanulas' k Ambri i vzyala ego za ruku. - Alisa, mediki skazhut tebe, chto takoe nevozmozhno.., chto zhiteli Verite i Virtu ne mogut imet' detej. No ya tverdo znayu, chto menya otpravili v Virtu otdohnut', a ya vstretila zdes' ochen' milogo cheloveka i polyubila ego. Vmeste my zachali rebenka, kotoryj poyavilsya na svet v Verite. Prochitaj moi medicinskie karty, mudrye rassuzhdeniya i teorii na temu o psihosomaticheskoj rekonstrukcii i partenogeneze - esli zahochesh', konechno. Oni tochno, naskol'ko eto voobshche vozmozhno, otrazhayut sut' togo, chto so mnoj proizoshlo. Odnako dlya menya Ambri vsegda ostavalsya muzhem i tvoim otcom. CHtoby nemnogo spravit'sya s perepolnivshimi ee smeshannymi chuvstvami, Alisa nacepila na lico zadumchivoe vyrazhenie, kotoroe obychno priberegala dlya Linka Krejna. - Mne kazhetsya, - skazal ona, razmyshlyaya vsluh, - chto priemnyj rebenok stanovitsya rodnym dlya lyudej, kotorye vzyali ego v svoyu sem'yu i vyrastili - i v dannom sluchae genetika ne imeet nikakogo znacheniya. A mne vsegda hotelos' imet' papu.., da i Ambri mne nravitsya... Mam? Smahnuv neskol'ko slezinok, kotorye pomimo ee voli tekli po shchekam, Lidiya obnyala doch'. - Tebe nravitsya Ambri? - Kak ty dumaesh', ya by skazala, chto on mne nravitsya, esli by delo obstoyalo inache? Lidiya rassmeyalas': - Net, Alisa, tol'ko ne ty. Ty nikogda ne otlichalas' taktichnost'yu. - YA predpochitayu schitat' sebya chestnoj! - Alisa gordo vypryamilas', sdelav vid, budto vozmushchena slovami materi, i okazalas' sovsem ryadom s Ambri. Tak oni stoyali nekotoroe vremya, obnyavshis' vtroem. Potom dolgo sideli i molchali, i kazhdyj radovalsya tomu, chto moment otkrovenij proshel, i pytalsya ponyat', chto zhdet ih v budushchem. Raduyas' dramaticheskim sobytiyam, razvernuvshimsya v samom serdce ee vladenij. Hranitel'nica prinyalas' brosat' v vozduh lepestki cvetov i poprosila ptic ispolnit' neskol'ko prazdnichnyh arij.

    x x x

V Strane Za Severnym Vetrom shli dni, dni, napolnennye chudesnymi otkrytiyami, piknikami, dolgimi razgovorami, a poroj i sporami. Po vzaimnomu soglasiyu Alisa i Ambri reshili, chto ona budet nazyvat' otca "Ambri", a ne "papa". Odnako Lidiya prodolzhala nemnogo nervnichat'. Ona davno mechtala o znakomstve docheri s Ambri i odnovremenno boyalas' etogo. To, kak legko oni prinyali drug druga, ee poradovalo, no Lidiya ponimala, chto dolzhno projti neskol'ko dnej, prezhde chem ona smozhet sovershenno spokojno slushat' vozmushchennye rassuzhdeniya Alisy na temu, kotoraya ee strashno zanimala (uznav, kakoe imeet otnoshenie k Ambri, devushka eshche bol'she stala negodovat' po povodu togo, chto v Virtu progi stanovyatsya rabami svoih sozdatelej), ili ne volnovat'sya, kogda Ambri nachinaet chitat' ih upryamoj docheri lekciyu na predmet etiketa. V konce koncov Lidiya uspokoilas', tihoe techenie dnej narushali lish' periodicheskie vizity v Verite - teper', kogda Alisa mogla ee smenyat', Lidiya proveryala, kak idut dela v klinike. O takih vozvrashcheniyah domoj ona mechtala s teh samyh por, kak ej ispolnilos' devyatnadcat'. Priblizhalsya den' rozhdeniya Lidii. Utrom ona otpravilas' navestit' roditelej i sestru - ee ugovorili Alisa i Ambri, poskol'ku otsutstvie imeninnicy davalo im vozmozhnost' kak sleduet podgotovit'sya k prazdniku. Lidiya vernulas', oni ustroili v sadu piknik, zatem, kogda tort i morozhenoe i podarok Alisy - vse ostalos' v proshlom, Ambri prines iz doma volynku. - YA podaryu tebe muzykal'nuyu kompoziciyu, lyubov' moya, - skazal on, ulybayas' grustno i odnovremenno radostno. - Moi podarki vsegda odinakovy. Lidiya kivnula, prislonilas' spinoj k stvolu abrikosovogo dereva i postavila na travu tarelku s ostatkami torta. Tut zhe k nej potyanulas' tonen'kaya sherenga murav'ev, s udovol'stviem nachavshih podbirat' kroshki. Alisa, kotoruyu razmorilo na solnce, lenivo perenesla neskol'kih schastlivchikov nazad, v muravejnik. Mnogie oshibochno schitayut, budto volynka zvuchit gromko i pronzitel'no, budto ee penie napolneno skrezhetom i stonami, special'no prednaznachennymi dlya togo, chtoby serdce soldata napolnyala otvaga i on s radost'yu shel v boj (koe-kto dazhe utverzhdaet, chto soldaty i v samom dele s radost'yu shli v boj - daby ne slyshat' etogo omerzitel'nogo zubovnogo skrezheta). Na samom zhe dele v umelyh rukah volynka nadelena darom plakat', i laskat' sluh, i smeyat'sya, i tonko shutit'. Vulfer Martin D'Ambri byl samym nastoyashchim masterom svoego dela, i p'esa, kotoruyu on sochinil dlya Lidii, rasskazyvala o dnyah razluki i radosti novoj vstrechi, o schastlivom obretenii docheri i tak pohozhe peredavala ee nastojchivyj, napryazhennyj golos, chto Alisa vse ponyala i veselo rashohotalas'. No kogda muzyka zazvuchala gromche, brosaya vyzov sud'be, starym gospodam i ih novym prizyvam, na sad nachal opuskat'sya tuman. Do togo momenta pogoda byla po-nastoyashchemu chudesnoj, i vse troe podumali, chto Hranitel'nica reshila nemnogo podygrat' Ambri. Odnako kogda tuman stal bolee plotnym, a iz nego poyavilis' shchupal'ca i potyanulis' k Ambri, oni vstrevozhilis'. - Ambri! - zakrichala Lidiya. Alisa niskol'ko ne zapanikovala, vozmozhno, potomu chto znala otca slishkom korotkoe vremya. Vskochiv na nogi, devushka prinyalas' sryvat' krepkie zelenye yabloki s blizhajshej yabloni i lovko shvyryat' ih v chudovishche, sleplennoe iz tumana. Ono raspalos' na chasti, i yabloki legko proletali naskvoz'. Tem vremenem Ambri brosil volynku i vytashchil klej-mor. Lovko razmahivaya klinkom, on bez problem ostavil by svoego protivnika bez golovy ili ruk, esli by tot hot' chut'-chut' napominal cheloveka. Odnako tumannoe sushchestvo prosto zanovo skleivalos' v teh mestah, gde ego rassekal mech... Skladyvalos' vpechatlenie, chto oruzhie Ambri dostavlyaet emu dazhe men'she problem, chem yabloki Alisy. Lidiya eto zametila i kriknula: - Ambri, tebe ot nego ne otbit'sya, no, vozmozhno, ty sumeesh' ubezhat'! Na lice Vulfera Martina D'Ambri poyavilos' takoe vyrazhenie, tochno on sobiralsya ob座avit', chto nikogda ne stanet spasat'sya begstvom - kakim by pugayushchim ili chudovishchnym ni okazalsya vrag. Vprochem, zdravyj smysl pobedil glupyj geroizm - a mozhet byt', on uslyshal v golose Lidii lyubov' i uzhas. V lyubom sluchae Ambri ostavil volynku na zemle i nachal medlenno otstupat' k domu. Alisa pomogala emu, udvoiv kolichestvo snaryadov, metko razivshih cel', i merzkomu strashilishchu prishlos' neskol'ko zamedlit' prodvizhenie vpered, chtoby privesti v poryadok svoe telo. S abrikosovogo dereva pryamo na golovu Lidii posypalis' nezrelye plody - namek na to, chto i ona dolzhna prinyat' uchastie v srazhenii. Hranitel'nica podderzhivala svoih druzej, napraviv na chudovishche poryvistyj veter s severa, kotoryj s kazhdym mgnoveniem stanovilsya vse sil'nee i vskore uzhe otryval kloch'ya ot tumannoj massy. Nepriyatelyu, stolknuvshemusya s soprotivleniem srazu na neskol'kih frontah, prishlos' rassredotochit' svoe vnimanie i vstupit' v boj. Lidiya lovko otprygnula v storonu, kogda odno iz shchupal'cev potyanulos' k nej, chtoby nanesti udar. Alise povezlo men'she. Tonkoe, slovno hlyst, so svistom razrezavshee vozduh shchupal'ce uhvatilo ee za nogu, i devushka, poteryav ravnovesie, upala na zemlyu. Drugoe shchupal'ce - v forme gromadnogo molotka - nachalo medlenno opuskat'sya ej na golovu. Metnuv poslednee yabloko, Alisa usiliem voli zastavila sebya stat' men'she i otkatilas' v storonu. Virtual'noe izmenenie vneshnosti nikogda ne chislilos' sredi talantov Alisy, no na sej raz u nee vse poluchilos'. Na korotkoe mgnovenie vdrug vozniklo chuvstvo, chto ona vernulas' v svoe nastoyashchee telo - i vot ona uzhe snova v sadu, gde idet zhutkoe srazhenie. Neskol'kih sekund hvatilo na to, chtoby chudovishche otpustilo ee nogu, i, poka ono iskalo Alisu, ta uspela otskochit' podal'she. Kogda devushka pricelilas', chtoby metnut' ocherednoj snaryad, ej pokazalos', chto oni uzhe pochti oderzhali verh, chto Ambri uspeet dobezhat' do doma i budet tam v otnositel'noj bezopasnosti, chto Hranitel'nica ustroit nastoyashchuyu buryu i merzost', atakovavshaya ih, prevratitsya v melkie i uzhe neopasnye kloch'ya tumana. Spryatavshis' za derevom, Lidiya uverenno i spokojno brosala zelenye abrikosy - odin flang vraga stal napominat' kusok shvejcarskogo syra. I vdrug, kogda do pobedy ostavalos' sovsem nemnogo, tumannaya substanciya zavolnovalas' i v samom ee centre vozniklo lico - muzhskoe, s goluboj kozhej i pohozhimi na razryady molnij brovyami nad sinimi glazami. Tuman prevratilsya v letyashchie na vetru volosy i borodu. Prishchuriv glaza, sushchestvo povernulos' k Ambri. - Hvatit, Volynshchik, - prorevel glubokij, razdrazhennyj golos. - Na sej raz mne ne udastsya dobit'sya zadumannogo, esli ya ne soberu ves' svoj legion. Idem... Vytyanuv vpered tolstoe shchupal'ce, chudovishche shvatilo Ambri, kotoryj prodolzhal bezhat' k domu, - tak rebenok podnimaet s pola broshennuyu kuklu. Pogruzivshis' v otvratitel'nuyu gustuyu massu, telo Ambri bezzhiznenno povislo, a lico stalo ravnodushnym i kakim-to potustoronnim. Tuman nachal rasseivat'sya, unosya s soboj svoyu dobychu. Mat' i doch' stoyali, potryasennye dramoj, razvernuvshejsya u nih na glazah; ni ta ni drugaya ne sdvinulas' s mesta, kogda vdrug neozhidanno poyavilos' shchupal'ce, podobralo i utashchilo za soboj volynku, ostavshuyusya lezhat' na zemle. - Mama, ya pravil'no ponyala, chto sejchas proizoshlo? - Da, - otvetila Lidiya, izo vseh sil starayas' ne razrydat'sya. - V takom sluchae tebe sleduet rasskazat' mne o proshlom Ambri - vse, chto ty znaesh'. - Alisa... - Mama, ya otpravlyayus' za nim. - Alisa! - I ne pytajsya menya ostanovit'. Ne govori, chto ty sama ego najdesh'. Ty otlichnyj doktor - odin iz samyh luchshih, no iskat' propavshih lyudej, uznavat' sekrety i pisat' rasskazy.., horosho poluchaetsya u menya. - Alisa... - Budem prepirat'sya? Takim sposobom my vryad li vernem Ambri, zato poteryaem massu vremeni. - Ty sobiraesh'sya dejstvovat' b odinochku? - vzdohnuv, sprosila Lidiya. - Net, esli ty ne vozrazhaesh', ya hochu svyazat'sya s Dramom i poprosit' ego o pomoshchi. - CHto ty emu skazhesh'? - Vse, chto pozvolish'. On ne smozhet nichego sdelat', esli u nego budet nedostatochno informacii. Lidiya prikusila gubu, prinyalas' rashazhivat' vzad i vpered. - YA ne mogu tebe pomeshat', pravda? - Net - esli tol'ko ne sbezhish'. Kak tol'ko ty ischeznesh', ya posleduyu za toboj. - Polagayu, kto-to dolzhen ostat'sya - vdrug Ambri sumeet otpravit' nam zapisku. - Pravil'no. I eshche, mama, ty znaesh' obo vseh ego lyubimyh mestah. I smozhesh' vse proverit' - i predupredit' Hranitel'nicu, na sluchaj, esli on ob座avitsya. - Ty menya ubedila. Svyazhis' s Dramom. YA rasskazhu vam vse, chto mne izvestno. Alisa vypustila iz ruki zelenoe yabloko, kotoroe prodolzhala derzhat', i krepko obnyala mat'. Pal'cy u nee byli lipkimi ot kislogo yablochnogo soka. - YA otyshchu ego, mama. Obeshchayu. - Niskol'ko ne somnevayus', Alisa. - Lidiya eshche krepche prizhala k sebe doch'. - Menya bespokoit, chto proizojdet potom. - YA privedu ego k tebe. Ne dlya togo ya nashla svoego otca, chtoby otdat' kakoj-to.., programme, kotoraya mnit sebya bogom! Pylaya ot negodovaniya, Alisa Hazzard otpravilas' v domik Ambri, chtoby svyazat'sya s Verite i pogovorit' s Desmondom Dramom. Lidiya podnyala s zemli tarelku s ostatkami prazdnichnogo torta. Murav'i prodolzhali snovat' vzad i vpered. Ej pokazalos', chto ona slyshit penie volynki, kotoraya pozvala ih syuda. Tranto ostalsya v Nepostizhimyh Polyah, kogda Dzhej otpravilsya k gore Meru. - Menya trudno ne zametit', drug moj, - pechal'no progovoril fant, - dazhe v moih sobstvennyh vladeniyah. A vot Mizar i D'yubi sumeyut okazat'sya tebe poleznymi - oni nadeleny samymi raznoobraznymi vozmozhnostyami i znaniyami. Boyus', ya budu tol'ko meshat'. Esli vo vremya vypolneniya etoj missii u tebya vozniknet neobhodimost' pribegnut' k gruboj fizicheskoj sile, schitaj, chto ty proigral. Dzhej tihon'ko ushchipnul fanta za morshchinistoe koleno. - Vot uzh umeesh' ty voodushevit', podnyat' nastroenie!.. Ne volnujsya, Tranto, my vernemsya, prezhde chem vy s Vlastelinom Nepostizhimyh Polej uspeete drug drugu nadoest'. Tanatos uhmyl'nulsya svoej belozuboj ulybkoj. - Tranto soobshchil, chto gotov pomoch' s vypolneniem koe-kakih proektov. Moi rabochie imeyut nepriyatnuyu tendenciyu razvalivat'sya na chasti v samyj nepodhodyashchij moment. YA s udovol'stviem vospol'zuyus' pomoshch'yu opytnogo stroitel'nogo proga. - V takom sluchae my otpravimsya v put', kak tol'ko za nami pribudet Mednyj Babuin, - skazal Dzhej. - YA poslal emu soobshchenie okolo chasa nazad. - Otdohni, poka on ne ob座avilsya, - posovetoval Tanatos. - Potom u tebya takoj vozmozhnosti ne budet. - Vryad li ya smogu zasnut', - priznalsya Dzhej. - Uzhasno nervnichayu. - A vot ya dumayu, chto tut tebe opasat'sya nechego, - zayavil Tanatos. - Poety i filosofy davno zametili, chto Smert' i Son - brat i sestra. V moem dvorce ty smozhesh' prekrasno pospat'. Podnimis' po toj lestnice, chto nahoditsya sprava, i najdesh' komnatu, kotoruyu tvoj otec - sam togo ne znaya - sozdal dlya tebya. Uslyshav za vezhlivym priglasheniem prikaz, Dzhej povinovalsya. On obnaruzhil komnatu, kotoraya byla otdelana v stile, populyarnom u mal'chishek v to vremya, kogda on poyavilsya na svet. Okno vyhodilo na fasad dvorca. Ne somnevayas', chto uslyshit otsyuda priblizhenie Mednogo Babuina, Dzhej razdelsya i leg na myagkuyu dvuh座arusnuyu krovat'. Nesmotrya na svoi somneniya, spal on horosho i spokojno i prosnulsya lish' togda, kogda vozle dvorca ostanovilsya Mednyj Babuin - razbryzgivaya vo vse storony raznocvetnye iskry ognya i naigryvaya "Uvertyuru 1812 goda" CHajkovskogo. D'yubi soskochila s verhnej kojki i ustroilas' u Dzheya na pleche. - Mogla by i dogadat'sya, chto on vklyuchit imenno etu muzyku. Gotov'sya, sejchas prozvuchit pushechnyj zalp. Dzhej poradovalsya tomu, chto D'yubi uspela ego vovremya predupredit', potomu chto Mednyj Babuin reshil usilit' zapis' kanonady klubami chernogo dyma, sobstvennym oglushitel'nym hohotom i revom orudij. Ot takogo shuma razlagayushchiesya zhiteli Nepostizhimyh Polej povskakivali so svoih mest, vo vse storony poleteli konechnosti - nogi, ruki, kolesiki i drugie detali, kogda podopechnye Tanatosa prinyalis' vrashchat'sya i rezvit'sya, padaya i snova podnimayas', vypolnyaya slozhnye piruety takoj zhutkoj Plyaski Smerti, kakoj Nepostizhimym Polyam eshche ne prihodilos' videt'. - Davaj-ka skorej spustimsya vniz, poka Mednyj Babuin tut vse ne razrushil, - kriknul Dzhej i shvatil odezhdu. - V Nepostizhimyh Polyah postoyanno chto-nibud' rushitsya i lomaetsya, - rassmeyavshis', otvetila D'yubi. - Problema kak raz v tom, chtoby hot' chto-to sohranilos' v celosti. - Vse ravno. - Dzhej zasunul ruki v rukava rubashki i bystro zastegnul pugovicy - vse ne pravil'no. - Mne ne hochetsya, chtoby s dvorcom chto-nibud' sluchilos'. Moj otec ego pridumal i.., nu, Vlastelin |ntropii, kazhetsya, im gorditsya. - Ty tozhe zametil, - probormotala D'yubi. - Skoro ty skazhesh', chto hotel by tut vyrasti. - Nu, ty uzh zagnula.., no zdes' moglo byt' veselo. Videla loshad' Tanatosa? CHtoby ne otvechat' na vopros, D'yubi prygnula k nemu na plecho. Dzhej rezko raspahnul dver' i pomchalsya na pervyj etazh po spiral'noj lestnice na takoj skorosti, chto hvost D'yubi boltalsya u nego za spinoj, slovno verevka na vetru. U vorot oni obnaruzhili Tanatosa, kotoryj nablyudal za tem, kak Mednyj Babuin puskaet v vozduh ognennye rakety. - Voshititel'no, pravda? - prokommentiroval Vlastelin Ushedshih. - Dolzhen priznat', ya vsegda zavidoval daru sozidaniya, kotorym obladaet Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. Dzhej s trudom zastavil sebya posmotret' pryamo v temnyj kapyushon, ubezhdaya sebya v tom, chto vidit glaza sobesednika. - Ser, vy tol'ko chto skazali o moem otce v nastoyashchem vremeni. On.., nu, on zhiv.., gde-to? - Mne pro eto nichego ne izvestno, - otvetil Tanatos holodno i bezzhalostno. - Dzhon D'Arsi Donnerdzhek ne prishel ko mne, no, buduchi sushchestvom iz Verite, on ne mog predpolagat', chto ya yavilsya prichinoj ego smerti. - Vy ubili moego otca? - napryazhenno sprosil Dzhej. - Da. Ty potryasen, Dzhej? - YA...ya...da. - Tebya porazil tot fakt, chto ya ego ubil - ili chto priznalsya? Ty zhe znal, chto my s tvoim otcom vragi, chto on postroil gromoglasnyj poezd, stoyashchij u moih vorot, chtoby menya unichtozhit' - po krajnej mere vremenno, - hotya podozrevayu, on byl by schastliv dobit'sya permanentnoj pobedy. - No ved' on hotel menya spasti! - Ot chego? - Ot smerti. - Ot Smerti ili ot umiraniya? - Dumayu, ot umiraniya, - cherez nekotoroe vremya otvetil Dzhej. - YA ego ne uspel uznat'. Blagodarya vam. Mozhet byt', on schital, chto oshibsya, zaklyuchiv tu sdelku. - I tem ne menee ya ved' pozabotilsya o tom, chtoby ty poyavilsya na svet, moj mal'chik. - Radi dostizheniya vashih sobstvennyh celej! - A teper', kogda tebe koe-chto o nih izvestno, mozhesh' li ty nazvat' ih nizmennymi? Bolee togo, tvoj otec tak ni razu i ne udosuzhilsya menya sprosit', nuzhna li mne tvoya zhizn'. On predpolozhil obo mne hudshee, i ya pozvolil emu ostavat'sya v nevedenii. Dzhej tak razozlilsya, chto chut' ne zaplakal. Pochuvstvovav, chto glaza, napolnilis' slezami, on rasserdilsya eshche bol'she, i potomu ego sleduyushchij vopros pohodil na otchayannyj vopl': - Pochemu?! - Dzhej D'Arsi Donnerdzhek, dazhe Tanatos mozhet ustat' ot togo, chto lyudi dumayut o nem ploho. YA vel sebya s tvoim otcom chestno - vernul emu nevestu, dal vozmozhnost' poluchit' rebenka. Odnako eshche do tvoego poyavleniya na svet vyyasnilos', chto on gotovitsya k srazheniyu. Kogda ya ne pozhelal ot tebya otkazat'sya, Donnerdzhek postroil dlya svoego zamka slozhnuyu sistemu zashchity. YA hotel poduchit' nazad |jradis potomu, chto ona uzhe mne prinadlezhala, a vovse ne po zlobnosti svoej natury. - Razve vam mozhno verit'! - YA hot' raz tebe solgal, Dzhej, dazhe v teh sluchayah, kogda mne eto bylo vygodno? Dzhej vnimatel'no posmotrel na noski svoih botinok, potom na gorgulij, ukrashavshih dvorcovye steny, zatem prinyalsya oglyadyvat'sya po storonam - on ne mog zastavit' sebya podnyat' glaza na temnyj kapyushon, v glubine kotorogo beleli kosti. - Naskol'ko mne izvestno, net, ser. - Ladno. YA ne proshu tebya horosho ko mne otnosit'sya, no ved' ty zhe mne sdalsya. U tebya est' zadanie. Tvoj poezd tebya zhdet. Idi i sdelaj to, chto ya tebe prikazal. - Da, ser. Dzhej povernulsya, nadel furazhku, kogda-to prinadlezhavshuyu ego otcu, smahnul slezinku so shcheki, bystro provel po glazam rukoj. - I eshche, Dzhej... - Da, ser? - Udachi tebe.

    x x x

Desmond Dram potyanulsya i vzyal kimono. Gejsha Noriko, kotoraya tol'ko chto zakonchila samyj voshititel'nyj massazh, kakoj Dramu dovodilos' ispytyvat' v zhizni, podnyalas', chtoby emu pomoch'. Zatem sderzhanno poklonilas' i slozhila shirmu, stoyavshuyu v dal'nem konce komnaty, otkryv vzglyadu Drama vannu s goryachej vodoj, stilizovannuyu pod estestvennye mineral'nye istochniki, - zdes' imelsya dazhe miniatyurnyj vodopad. - Esli Dram-san pozhelaet... - progovorila ona. - Tol'ko chaj, dorogaya. U menya naznachena vstrecha. - Zdes'? - Ne obizhajsya. |to ne zhenshchina. Vsego lish' skuchnye dela. - Ponyatno. Noriko ulybnulas', ushla i tut zhe vernulas' s podnosom so vsem neobhodimym dlya chaepitiya. Razlivaya chaj, demonstriruya kazhdym dvizheniem chudesnoe, izyskannoe iskusstvo drevnego rituala, ona vsem svoim vidom pokazyvala, chto gotova s nim ostat'sya. Dram ne vozrazhal, znaya, chto Noriko odinoka. Virtual'nye bordeli prakticheski unichtozhili podlinnuyu torgovlyu seksom. Banal'nye kvartaly krasnyh fonarej s prisushchimi im prestupleniyami i boleznyami ischezli povsyudu, gde dostup v virtual'nuyu real'nost' stal deshevym. Dazhe elegantnye mesta, vrode etogo chajnogo domika, subsidirovalis' yaponskim pravitel'stvom - inache oni prosto ne vyderzhali by zhestokoj konkurencii. "Vozdushnomu miru" i ego cvetam, perezhivshim izmenenie morali i mody, teper' grozila opasnost' pogibnut' v rezul'tate razvitiya komp'yuternoj tehnologii. Dram popytalsya sochinit' hokku - chto-to pro sneg i cvety vishni - i lenivo skladyval strochki pod tihoe penie syamisena Noriko. Poyavilas' eshche odna zhenshchina, prinesla emu zapisku na farforovom podnose. Dram prosmotrel zapisku i pokinul komnatu. On posledoval za zhenshchinoj, a za spinoj u nego syamisen tihon'ko lil pechal'nye slezy.

    x x x

- Zdravstvujte, Dram, - ne vstavaya, privetstvoval posetitelya Dejmon. Segodnya on byl odet v legkoe hlopchatobumazhnoe kimono - na temno-sinem fone belye hrizantemy. Ego ruki, kak i vsegda, byli skryty perchatkami, a lico - stilizovannoj maskoj. - Zdravstvujte, Dejmon-san, - otvetil Dram. - Znaete, vy stanovites' predskazuemy s vashim pristrastiem k yaponskim shtuchkam. Ploho, esli vy vynuzhdeny skryvat'sya. - YA vynuzhden skryvat'sya, no, polagayu, u moih vragov neskol'ko poubavilos' entuziazma i menya ishchut ne tak userdno. Esli by ya pokinul svoe ukrytie.., no ya ushel v otstavku, i menya nikto ne trogaet. V lyubom sluchae ya starayus' ne delat' glupostej. V kachestve razvlekatel'nogo centra, gde tshchatel'no sohranyayutsya drevnie tradicii, "Vozdushnyj mir" sovershenno ne komp'yuterizirovan, zdes' dazhe buhgalterskie knigi vedut vruchnuyu. Dumayu, mnogie nahodyat ego privlekatel'nym imenno po etoj prichine. - Da, tut, navernoe, byla zadumana ne odna protivozakonnaya operaciya, - kivnuv golovoj, soglasilsya s nim Dram. - Vy prosmotreli moj poslednij otchet? - Dolzhen priznat'sya, chto ozhidal uvidet' s vami segodnya i mistera Krejna. - Link zanyat. On vzyal neskol'ko dnej otpuska, chtoby otmetit' den' rozhdeniya materi. - Kak milo s ego storony, - grustno progovoril Dejmon. - Vas ustraivaet to, kak idet rassledovanie? - Ustraivaet? Nuzhno otyskat' fakty, kotorye pomogut mne unichtozhit' Cerkov' |lish, inache ya budu vechno ostavat'sya plennikom. - Vidimo, v celyah sobstvennoj bezopasnosti vam sleduet najti kakie-nibud' komprometiruyushchie dannye, a potom shantazhirovat' rukovodstvo Cerkvi. - CHto-nibud' tipa "esli ya umru, ves' mir uznaet"? Da, takaya vozmozhnost' mne v golovu prihodila, no, dolzhen priznat'sya, ya trus. YA ne veril, chto oni budut tak nastojchivo stremit'sya vypolnit' svoyu missiyu i upryamo menya presledovat'. Sobytiya v Central'nom parke dolzhny byli zametno ih oslabit'! - A oni stanovyatsya vse sil'nee. Ih virtual'nye perehody bol'she ne ogranichivayutsya melkimi proekciyami i psi-sposobnostyami. Bogi... - Navodyat na menya uzhas. A eshche kogo-nibud' oni pugayut? - Menya, Linka, kazhdogo, kto zadumyvaetsya nad smyslom proishodyashchego. Odnako bol'shinstvo schitaet bozhestvennye proyavleniya ocherednym razvlekatel'nym tryukom,. Evropejcy i amerikancy bol'she ne veryat v bogov. Imenno v etih rajonah elishity osobenno sil'ny. - Net very, no oni stanovyatsya prihozhanami Cerkvi. - Dumayu, mne sledovalo skazat' tak: nesmotrya na to chto bol'she ne sushchestvuet kul'tury vseobshchej very, usililos' stremlenie otdel'nyh lyudej k bozhestvennomu. - Da.., mne eto dazhe slishkom horosho izvestno. YA podumyvayu o poseshchenii prazdnika v Kalifornii. Ne mogli by vy kupit' dlya menya bilet? - Pozhalujsta, - otvetil Dram i rassmeyalsya. - CHto tut smeshnogo? - Vy skazali, chto oni navodyat na vas uzhas, i vse zhe sobiraetes' otpravit'sya tuda, gde Bel Marduk legko zaplyuet vas ognem. Libo vy i v samom dele ne verite v to, chto oni bogi, libo delo eshche zabavnee. - To est'? - Vy verite, priyatel', i ne v silah upustit' vozmozhnost' uvidet' boga vo ploti. - Prekratite nado mnoj poteshat'sya! Dram vstal. - YA hochu uspet' na blizhajshij suborbital'nyj rejs. Bud'te ostorozhny, Dejmon. Vash bilet prislat' syuda? - Da. - Na kakuyu familiyu? Bilety imennye. - Da, ya pomnyu, vy pisali v otchete. A nel'zya li sdelat' dlya menya kakie-nibud' fal'shivye dokumenty? - Za dopolnitel'nuyu platu. - Schitajte, chto vy ee uzhe poluchili. - ZHal'. - Pochemu? - Mne uzhasno hotelos' kupit' bilet na imya Artura Idena. - Dram! - Izvinite. Vy dumali, ya ne znayu? - Konechno! - Mogu pobit'sya ob zaklad, chto Link tozhe davno dogadalsya. - Kakim obrazom? - U nas takie veshchi poluchayutsya prosto velikolepno - my umeem dogadyvat'sya o tom, chto drugie lyudi hotyat skryt'. Ne volnujtes', Dejmon, my na vas eshche ne nastuchali. I ne stanem. Prosto mysl' o tom, chto my takie umnye, greet dushu. - Vy narushaete subordinaciyu! - YA nikogda i nikomu ne podchinyalsya, Dejmon. Bud'te ostorozhny. Bilet ya vam prishlyu. - YA mogu vam doveryat'? - Vy mne dovol'no dolgo doveryali. Zakazat' mesto v pervom ryadu? - YA... - Iden suho rassmeyalsya. - Konechno, a pochemu by i net? A ya pozabochus' o tom, chtoby menya nikto ne uznal. - Mne nravitsya vash boevoj duh, Dejmon. Otpravlyajtes' na prazdnik i sygrajte tam rol' zmei v ih |deme. - O-ho-ho! - YA rad, chto vy ocenili moyu shutku. Dolzhen priznat'sya, chto ya uzhe davno ee pridumal. - Vy opozdaete na shattl. Dram. - Do vstrechi.

    x x x

Okazavshis' na bortu suborbital'nogo shattla, Dram reshil prosmotret' svoyu pochtu i obnaruzhil, chto Link Krejn pytalsya s nim svyazat'sya celyh desyat' raz - s desyatiminutnymi intervalami. Soobshchenie zvuchalo odinakovo: "Dram, proshu vas brosit' vse dela i pomoch' mne spravit'sya s chrezvychajno vazhnoj problemoj. Esli vy soglasny, budu vas zhdat' po takim-to virtual'nym koordinatam. Schitajte, chto vas nanyali na rabotu za trojnuyu (protiv vashej obychnoj) platu plyus rashody i vse ostal'noe - chto tol'ko pozhelaete. Link". Nemnogo podumav, on poslal otvet: "Budu cherez tridcat' minut. Dram". Kak tol'ko shattl prizemlilsya, detektiv poshel na samuyu nadezhnuyu stanciyu perehoda, dogovorilsya ob arende kushetki na neogranichennyj srok i nabral koordinaty, ukazannye Linkom. Proplyl skvoz' seryj tuman i okazalsya v rozovom sadu. Alisa Hazzard - a vovse ne Link Krejn - sidela ryadom s kustom, usypannym rozami s zelenymi v beluyu polosku lepestkami, kotorye ona zadumchivo i pechal'no obryvala. Uvidev Drama, Alisa brosilas' emu na sheyu, chem neskazanno ego udivila, poskol'ku vsegda izbegala fizicheskogo kontakta. - Dram, spasibo, chto vy priehali! Zdes' nel'zya razgovarivat' - slishkom mnogo ushej. Idemte so mnoj. Dram oglyadel sovershenno pustoj sad, udivlenno pripodnyal odnu brov' i posledoval za Alisoj, kotoraya uzhe umchalas' vpered. - Kuda my idem? - kriknul on ej vsled. - V Zazerkal'e ili v krolich'yu noru? |to ya tak sprashivayu, isklyuchitel'no ot lyubopytstva. Alisa chut' zamedlila shag. - V Stranu Za Severnym Vetrom, - prosheptala ona, prizhav guby k uhu detektiva. - Vot vam pervaya tajna. Dram udivlenno zamorgal, no Alisa uzhe snova ustremilas' vpered, i on ne uspel zadat' ej bol'she ni odnogo voprosa. Detektiv pospeshil za nej, dostatochno horosho znaya Alisu - tochnee, Linka, - chtoby ponimat', chto nikakih otvetov ne poluchit, po krajnej mere poka oni ne doberutsya do mesta. Vprochem, speshka ne meshala emu razmyshlyat': ob ischeznovenii Lidii Hazzard v Virtu do togo, kak rodilas' Alisa, o prazdnovanii dnya rozhdeniya, o nastroenii Alisy... Kogda oni dobralis' do domika i fruktovogo sada i emu soobshchili ob ischeznovenii Ambri, on uzhe pochti ne udivilsya. Alisa zakonchila svoj rasskaz; ee smenila Lidiya, kotoraya soobshchila o vizite v Institut Donnerdzheka i o tom, chto im s Ambri tam udalos' uznat'. Dlya raznoobraziya Alisa sderzhalas' i nachala zadavat' svoi voprosy tol'ko posle togo, kak Lidiya zakonchila. - Ty hochesh' skazat', chto moj otec yavlyaetsya ili byl bogom? - YA hochu skazat', chto Ambri, po-vidimomu, imeet otnoshenie k gorazdo bol'shemu kolichestvu legend, chem on predpolagal, - otvetila Lidiya. - Sid ne utverzhdaet, budto Ambri - bog. Skoree ozhivshaya legenda. - Devstvennica rozhaet rebenka posle obshcheniya s bogom, - fyrknul Dram. - Ochen' znakomaya istoriya. Tol'ko v drugih skazkah rozhdalis' mal'chiki, pomnite? Pohozhe, vy, podruzhki, nemnogo podkachali. Lidiya shiroko otkryla ot izumleniya rot, a Alisa sil'no lyagnula Drama v golen': - Dram! Vy vedete sebya otvratitel'no! On tol'ko ulybnulsya, i vskore Lidiya tozhe rashohotalas'. Alisa ustavilas' na nih tak, slovno oba okonchatel'no soshli s uma. - Izvini, Alisa, milaya, - s trudom vygovorila Lidiya mezhdu pristupami smeha. - Navernoe, delo v tom, chto my s toboj uzhasno perevolnovalis'.., no ved' Dram prav. Takaya strannaya situaciya.., v nee zhe prosto nevozmozhno poverit'. - Vy tut hihikaete, - serdito zayavila Alisa. - A u Ambri nepriyatnosti. - On plennik, - popravil ee Dram. - Inymi slovami, v nastoyashchij moment ego zhizni nichto ne ugrozhaet. - Poka ne vystupyat legiony Nebopy, - dobavila Lidiya. - CHto proizojdet, esli ya, konechno, vse pravil'no ponimayu, - prodolzhal Dram, - eshche ne sejchas. Kogda Alisa perestanet na menya tak serdito smotret' i hmurit'sya i hotya by na nekotoroe vremya prevratitsya v Linka, ona soobrazit: u nas imeyutsya vse dannye, chtoby tochno opredelit' vremya vystupleniya legionov Nebopy. - Prazdnik |lishitov? - Imenno. My predpolozhili, chto Ierofant iz Cerkvi |lish dolzhen imet' pokrovitelya v Virtu. Nebopa otlichno dlya etoj roli podhodit: mogushchestvennyj i vliyatel'nyj, a esli on predstavlyaet sebya v roli verhovnogo bozhestva, kotorogo nespravedlivo lishili vlasti, on vyigraet v sluchae uspeha idei s perehodom. - Znachit, u nas est' vremya. - Alisa nemnogo rasslabilas'. - Izvinite, chto lyagnula vas. Dram zakatal shtaninu, yaviv miru volosatuyu beluyu nogu. - Sinyakov net, druzhok. Odnako tebe nuzhno nemnogo uspokoit'sya. |to sovsem ne to zhe samoe, chto vlamyvat'sya v chuzhie ofisy i chitat' tam fajly. - Alisa! Ty ved' ne... - My ne mogli by obsudit' eto chut' pozdnee, mama? - bystro progovorila Alisa. - Horosho, ya uzhe uspokoilas', Dram. Est' kakie-nibud' idei naschet togo, kak nam sleduet ego iskat'? - A vam izvestno, gde zdes' u nih nahoditsya mestnyj ekvivalent Olimpa ili Valgally.., nu, gde u tutoshnih bogov dom, v kotorom oni otdyhayut posle trudov pravednyh? Alisa i Lidiya pokachali golovami, no murav'i, po-prezhnemu zanimavshiesya ostatkami prazdnichnogo piroga, vystroilis' na zemle takim obrazom, chto Dram prochital: "gora Meru". - Gora Meru, - povtoril on. - Otlichno! A kto-nibud' znaet, kak tuda popast'? Murav'i razbezhalis', zatem perestroilis' - poluchilos' sleduyushchee: "Izvini. My ne puteshestvuem". - Vryad li nam udastsya obnaruzhit' Meru v obychnyh spravochnikah i putevoditelyah, - zametil Dram. - I zadavat' voprosy vsem podryad budet ne sovsem pravil'no. - Mozhem sprosit' u Sida ili ego priyatelya - Paracel'sa - iz Instituta Donnerdzheka, - predlozhila Lidiya. - Horoshaya mysl', - pohvalil Dram. - No somnitel'naya. Vy skazali, budto oni poklonyayutsya bogam na Meru - i s uvazheniem otneslis' k Ambri, uznav, chto on yavlyaetsya Volynshchikom. YA ne uveren, chto oni s ponimaniem otnesutsya k nashemu zhelaniyu vmeshat'sya v plany bogov. - Smotrite, murav'i opyat' zabegali, - zametila Alisa. - Ih stalo bol'she. "Najdite Virdzhiniyu Tellent vo vladeniyah Markona, - napisala Hranitel'nica. - DRV". - Ne ponimayu, - progovorila Lidiya. - DRV - Departament Razvedki Virtu, - poyasnila Alisa. - Hotite ver'te, hotite - net, no ya o nej slyshal, - vmeshalsya Dram. - Dejmon zastavil menya ee proverit', kogda my tol'ko nachali zanimat'sya elishitami. Odno vremya on sobiralsya svyazat'sya s Ierofantom. Tellent schitaetsya odnoj iz samyh luchshih razvedchic DRV. Ona rodilas' v Verite, no bol'shuyu chast' vremeni provodit v Virtu. - I u nas est' ee adres, - napomnila Alisa. - Interesno, pochemu ledi Severnogo Vetra nazvala nam ee imya? Dolzhna byt' kakaya-to prichina. Murav'i snova zasuetilis', i vskore poyavilas' novaya nadpis': "Meru ugrozhaet Markonu". - I potomu Virdzhiniya Tellent zahochet nam pomoch'? - sprosila Alisa. "Tellent - podruga Markona", - podtverdili murav'i. - A kak my do nee doberemsya? Ty mozhesh' nas tuda dostavit'? Alisa i Dram vdrug okazalis' v samom centre sil'nogo vozdushnogo potoka; neozhidanno podnyavshijsya veter grozil vot-vot podhvatit' ih i unesti proch'. Odnako Lidiya, stoyavshaya ryadom s docher'yu, yavno ostalas' za krugom. - Pohozhe, my poluchili utverditel'nyj otvet, - progovorila Alisa i bystro obnyala mat'. - ZHelayu uspeha, Alisa! Pomenyat' tebya na Ambri, na moj vzglyad, budet ne sovsem pravil'no. - A kak naschet Drama? - fyrknuv, sprosila Alisa. Veter unes ih prezhde, chem Lidiya uspela otvetit', no, obernuvshis', Alisa uvidela, chto mat' ulybaetsya.

    x x x

Veter opustil Alisu i Drama v nebol'shoj loshchine v samom centre gustoj roshchi. V otlichie ot Strany Za Severnym Vetrom zdes' byl yavno tropicheskij klimat, vpechatlenie ot kotorogo niskol'ko ne umen'shilos', kogda iz zaroslej kustov s yarko-krasnymi cvetami poyavilas' strojnaya zagorelaya zhenshchina v pohozhem na sarong odeyanii. Nesmotrya na raspushchennye dlinnye volosy i bosye nogi, pistolet FH, kotoryj neznakomka uverenno derzhala v ruke, i ugroza v golubyh glazah govorili o tom, chto ee ne sleduet schitat' bezobidnoj dikarkoj. - Virdzhiniya Tellent? - bystro sprosila Alisa i podnyala ruki ladonyami vverh, pokazyvaya, chto ne vooruzhena. - Nam nuzhna vasha pomoshch'. - Vy znaete menya, - otvetila zhenshchina, ne povedya i glazom, - a ya vas - net. - YA Alisa Hazzard, eshche ya izvestna pod imenem Link Krejn. Moj partner Desmond Dram. - Link Krejn.., kazhetsya, ya uzhe vstrechala vashe imya. - YA pishu stat'i dlya gazet. - Ponyatno, vot otkuda ono mne znakomo. Vy popali v chastnye vladeniya. Kak vam udalos' menya najti? - Strana Za Severnym Vetrom... Hranitel'nica perenesla nas syuda. Ona druzhit s moim otcom. Vse eto uzhasno zaputano, mem, a pistolet u vas v ruke zastavlyaet menya strashno nervnichat'. - Pozadi vas sidyat dva dikih kota; esli by vy ih videli, to razvolnovalis' by eshche bol'she. - Vpervye za vse vremya Virdzhiniya Tellent ulybnulas', a potom zasunula pistolet za poyas svoego odeyaniya. - Vam nuzhna ya, a ne Markoj? - Da. Mozhno ya rasskazhu vam moyu istoriyu? Ona dovol'no neobychnaya. Virdzhiniya Tellent oglyanulas' na roshchu. V dal'nem ee konce stoyal kakoj-to dlinnyj yashchik, okruzhennyj zelenovatym siyaniem. - V poslednee vremya so mnoj tozhe proizoshlo neskol'ko ves'ma neobychnyh veshchej. Mogu i tebya poslushat'. Rasskazyvaj, Alisa. S minimal'noj pomoshch'yu Drama Alisa povedala Virdzhinii o tom, kak Nebopa utashchil k sebe Vulfera Martina D'Ambri - Prizrachnogo Volynshchika. Ona ni o chem ne umolchala - ni o mnozhestvennosti lichnosti Ambri, ni o poyavlenii Nebopy, ni o tom, chto oni s Dramom schitayut, budto vse proishodyashchee svyazano s priblizhayushchimisya torzhestvami elishitov. Virdzhiniya Tellent obladala porazitel'noj sposobnost'yu slushat' - pomogli rabota v DRV i dolgoe obshchenie s Markonom, rasskazyvavshim ej dlinnye i slozhnye legendy Virtu. Alisa govorila, a zhurchanie ruchejka ili veterok, probezhavshij po kustam (na kotoryj Alisa, estestvenno, ne obrashchala vnimaniya), ukazyvali Virdzhinii na to, chto Markoj tozhe vnimatel'no slushaet. - YA skazhu tebe, pochemu Hranitel'nica Strany Za Severnym Vetrom reshila vam pomoch'. Delo ne tol'ko v tom, chto Ambri - drug Hranitel'nicy; ona razozlilas', chto Nebopa vtorgsya v ee vladeniya. Drevnie Hraniteli ochen' ser'ezno otnosyatsya k svoim pravam, a Nebopa narushil poryadok. - Vy pomozhete nam otyskat' Meru, chtoby my osvobodili moego otca? - sprosila Alisa. Virdzhiniya Tellent medlenno kivnula: - Da, ya pomogu vam. Hozyajka Severnogo Vetra pravil'no skazala - ya podruga Markona, a odna iz Vysshih na Meru zastavila ego zaklyuchit' krajne opasnoe soglashenie. - Ne ponimayu. Virdzhiniya vkratce povedala im o napadenii Terrama, o sdelke, kotoruyu ta predlozhila Markonu, i o pobochnyh effektah. - YA vstretilas' s nej razok, i Markoj nemnogo opravilsya. No v poslednee vremya on snova nachal slabet'. YA dumayu, ublyudok Terramy otnimaet u nego sily. Vchera ya videla muar. - Muar Ambri tozhe o nem govoril. CHto takoe muar? - Iskazhenie, deformaciya, ischeznovenie, mercanie. V Virtu muar predveshchaet konec zhizni proga. Dumayu, muar, kotoryj ya videla, oznachaet, chto rebenok Terramy ub'et Markona. Esli by nastoyashchij Vlastelin Ushedshih nametil ego v kachestve svoej zhertvy, smert' uzhe nastupila by. On ne shutit so svoimi poddannymi - po krajnej mere tak mne govoril Markoj. - Izvinite, madam, - vmeshalsya Dram, - no mne pokazalos', chto samye porazitel'nye detali rasskaza Alisy ne proizveli na vas nikakogo vpechatleniya. - Sovershenno nikakogo. Tochnee budet skazat', oni ne pokazalis' mne porazitel'nymi. Blagodarya Markonu ya znakoma s legendami Virtu. YA uzhe slyshala o Volynshchike, Mastere i o Tom Kto ZHdet. To, chto u nego est' doch', kotoraya organizovala spasatel'nuyu ekspediciyu i vozmushchaetsya tem, chto on stal peshkoj v igre bogov, nichut' ne kazhetsya mne strannym. - Vy mozhete otvesti nas k Meru? - I da i net, - nahmurivshis', otvetila Virdzhiniya. - YA i sama ne znayu dorogi tuda, no Markoj utverzhdaet, chto est' poezd...

    Glava 11

Otorvav golovu malen'koj drevesnoj obez'yanke s ogromnymi umolyayushchimi glazami, Sejdzhek igrivo napravil struyu krovi, vyrvavshuyusya iz ee shei, pryamo na Okro. Tot vzvyl ot udivleniya i udovol'stviya, no ne perestal s entuziazmom nasilovat' sushchestvo, otdalenno napominayushchee kakoe-to zhvachnoe zhivotnoe. Pozdnee on budet vspominat' o sluchivshemsya s osoboj radost'yu. To, kak oni zahvatili eti zemli, vryad li mozhno nazvat' slavnoj pobedoj v "srazhenii". Carstvo, gde oni sejchas razvlekalis', bylo skonstruirovano v vide politoj saharnym siropom detskoj igrovoj ploshchadki, gde rezvilis' veselye yagnyata, prokaznichali telyata i razgulivali pushistye medvezhata. Do poyavleniya bandy Sejdzheka gustye lesa i usypannye cvetami polya napolnyali schastlivoe penie ptic i boltovnya drevesnyh obez'yan. Detishki begali po holmam i dolinam, uchilis' dobru, zabote o men'shih svoih brat'yah, umeniyu delit'sya radost'yu s drugimi. Okazavshis' nevol'nymi svidetelyami - pust' vsego na neskol'ko sekund - nastupleniya klana Sejdzheka, mnogie nadolgo stanut pacientami psihoterapevtov. Vo sne Bol'shaya Betsi prikazala Sejdzheku privesti syuda Narod, soobshchiv emu klyuch, kotoryj otkroet interfejs, zashchishchayushchij detskij raj. Vspominaya svoj son, Sejdzhek pochuvstvoval, kak ego vnov' perepolnyaet zhelanie ovladet' Betsi, no on reshil, chto emu ne nuzhna vzyatka v vide vozmozhnosti kak sleduet razvlech'sya s prizrachnoj podrugoj - zdes' i tak ochen' veselo! Molodye voiny Naroda naslazhdalis' teplymi i myagkimi zhitelyami zavoevannogo carstva, sovsem kak deti, priezzhavshie v eti kraya otdohnut', - tol'ko drugimi sposobami. Sejdzhek natknulsya na gruppu svoih rebyatishek, kotorye igrali v peretyagivanie kanata s otchayanno vizzhashchej ovechkoj. - Ty, - prikazal on samomu molodomu voinu, - najdi Dortaka, Bilgada i drugih komandirov, skazhesh', chto ih trebuet k sebe Sejdzhek. Nemedlenno. Voin mgnovenno umchalsya, ostaviv Sejdzheka v centre voshishchennyh, ispolnennyh molitvennym blagogoveniem glaz. Smutivshis' ot takogo proyavleniya vostorga, on pojmal ovechku, kotoraya pytalas' spastis' begstvom, uhvatilsya odnoj rukoj za perednie, a drugoj za zadnie nogi i s siloj potyanul. - Rozhdestvenskij fejerverk, - zavopil on. Ostaviv molodnyak raschlenyat' na chasti ostatki igrushki, Sejdzhek reshil posmotret', chem zanyaty drugie ego podchinennye. - Horoshee mesto, Sejdzhek, - skazal odin. Ostal'nye tut zhe s nim soglasilis' - vse znali, chto Sejdzhek mozhet vytryahnut' dushu, a poroj i zhizn' iz togo, kto posmeet vsluh kritikovat' ego plany. V samom nachale v etom byla neobhodimost', naprimer, kogda oni srazhalis' vmeste so stadom fanta Maggla. A potom dazhe samye gnusnye tipy staralis' perekrichat' drug druga, prevoznosya Sejdzheka i ego mudrost'. - Tut horosho. Dlya molodnyaka polezno. Kucha edy. Ty dumaesh', ya privel vas syuda tol'ko poetomu? Pochti vse opustili glaza. Odnako Otlag, samyj umnyj iz ego podchinennyh, podzhal guby i zadumchivo vypustil struyu slyuny. - V golove velikogo Sejdzheka vsegda bol'she odnoj mysli. Sejdzhek s siloj hlopnul rukoj po zemle: - Pravil'no. Kazhdyj dolzhen vybrat' iz svoego otryada dvoih sil'nejshih. Pojdete so mnoj. V drugoe mesto. Zaberem koe-chto. Vernemsya nazad. Ponyali? Vse bystro zakivali golovami. Sejdzhek znal, chto oni vrut. Esli chestno, on i sam do konca ne razbiralsya v sobstvennom plane, sam do konca ne ponimal, chto ot nego trebuetsya. Bol'shaya Betsi prikazala emu syuda prijti, zahvatit' territoriyu i ispol'zovat' ee v kachestve bazy dlya drugogo rejda. - Dazhe tvoim moguchim voinam budet trudno probrat'sya, vospol'zovavshis' tochkami standartnogo dostupa, - skazala ona. - No vy popadete tuda cherez zadnyuyu dver'. U tebya ved' neploho poluchaetsya, verno? I ona tak soblaznitel'no zavertela zadom, chto Sejdzhek chut' ne perestal ee slushat'; emu lish' s ogromnym trudom udalos' zastavit' sebya snova sosredotochit'sya. Bol'shaya Betsi hotela, chtoby oni zahvatili arsenal oruzhiya bolee ser'eznogo, chem machete, - oruzhiya vrode togo, kakim pol'zuyutsya iksi i ohotniki za golovami: strekala FH, pistolety i ruzh'ya. Ideya strashno ponravilas' Sejdzheku, hotya gde-to v samom otdalennom ugolke ego soznaniya i vozniklo somnenie - on zhe ne znal, na kogo po planu Bol'shoj Betsi dolzhen budet napast' Narod. Vrag, vidimo, ochen' silen, esli grubaya sila i ostrye rezhushchie palki, tak verno sluzhivshie v mnogochislennyh boyah, okazhutsya bessil'nymi v srazhenii s nim. Vprochem, somneniya dovol'no bystro kuda-to uletuchilis' - tak byvalo vsegda. Sejdzhek znal, chto obresti vlast', slavu i bessmertie mozhno lish' aktivnymi dejstviyami, a vovse ne razmyshleniyami. On slushalsya Bol'shuyu Betsi i stal bolee izvestnym, chem dazhe Karak. Estestvenno, on budet i dal'she delat' tak, kak ona prikazhet. Ni v etoj real'nosti i ni v kakoj drugoj ne najdetsya sushchestva, podobnogo Mednomu Babuinu. V ego kabine sidel Dzhej Donnerdzhek v furazhke otca; ryadom ustroilis' obez'yanka i pes, slugi Tanatosa, a poezd s dikim voem mchalsya vpered skvoz' virtual'nuyu real'nost', privodya v yarost' ejonov i ozadachivaya turistov iz Verite, schitavshih, chto Virtu sozdana isklyuchitel'no dlya ih udobstva i razvlecheniya. Ego passazhiry ne znali (da i sam poezd tozhe - vprochem, emu bylo sovershenno vse ravno), chto eta illyuziya nachinaet postepenno rasseivat'sya kak dym, poskol'ku iz samyh raznyh rajonov postupayut soobshcheniya o neozhidannyh i sovershenno neob座asnimyh yavleniyah. Na zasedanii soveta direktorov vostochnogo "Gol'f-kluba" vdrug poyavilas' kompaniya istoshchennyh vampirov-el'fov, perepugav do polusmerti stepennyh chlenov soveta i ostaviv na stenah nadpisi na yazyke, kotoryj nikto ne smog prochitat'. Schastlivye zemli Molli Miper navodnili pohotlivye plotoyadnye progi, otdalenno napominayushchie ogromnyh obez'yan. V "Dajnodizni" dinozavry vdrug opolchilis' drug protiv druga (i teh, kto okazyvalsya u nih na puti), raznesli vse vokrug i unichtozhili Hranitelya; v rezul'tate kompaniya-uchreditel' ponesla grandioznye ubytki. Krome togo, pogovarivali, budto neskol'ko desyatkov dinozavrov sbezhalo, vospol'zovavshis' interfejsom. Vprochem, ob ih dal'nejshej sud'be nikto nichego ne znal, i potomu sluhi reshili schitat' bespochvennymi. Otdyhayushchie v Virtu veritancy speshno preryvali otpuska, na turisticheskih terminalah voznikli probki i panika. A rajony virtual'noj real'nosti, svyazannye s Cerkov'yu |lish, naoborot, pol'zovalis' vse bol'shej i bol'shej populyarnost'yu. Mnogie puteshestvenniki govorili: "Pohozhe, v Virtu oni chuvstvuyut sebya kak doma. Budet sovsem ne vredno okazat'sya v ih lagere, esli nachnutsya peremeny". O kakih peremenah idet rech', nikto ne utochnyal, no schitalos', chto imeetsya v vidu obeshchannoe poyavlenie v Verite bogov, za kotorym posleduyut samye raznoobraznye chudesa. Odnako putniki, mchavshiesya na Mednom Babuine skvoz' mnogochislennye real'nosti, nichego etogo ne znali. Vprochem, oni niskol'ko ne udivilis' by, esli by kto-nibud' zahotel im rasskazat' o polozhenii del v Verite i Virtu, ved' oni prekrasno ponimali, chto ustanovivshijsya poryadok nahoditsya pod ugrozoj. A vot kogda na tol'ko chto prolozhennyh rel'sah vdrug poyavilsya signal'nyj stolb, vse do edinogo raskryli rty ot izumleniya. - Kto-to zhdet poezd, Dzhej, - dolozhil Mednyj Babuin. - Skol'ko sebya pomnyu, takogo eshche ni razu ne sluchalos'. Ostanovit'sya? - Konechno, - nemnogo podumav, otvetil Dzhej. - Mozhet byt', u Vlastelina Ushedshih v poslednyuyu minutu poyavilas' dlya nas novaya informaciya. A esli kto-to reshil poigrat' v grabitelej poezdov, somnevayus', chto oni smogut dostavit' tebe nepriyatnosti, pravda. Mednyj Babuin? Otvet prozvuchal grubo i neskol'ko napyshchenno. Promchavshis' po Doline Korolej, mimo nastupleniya Aleksandra na Persiyu, poseleniya na Titane, pryachushchegosya pod ogromnym kupolom, i goryashchej Atlanty, Mednyj Babuin pritormozil na zheleznodorozhnoj stancii. Tut zhe vyyasnilos', chto eto YUnion-stejshn, vokzal v gorode Vashington iz okruga Kolumbiya. - Ty sozdaesh' vokzaly tochno tak zhe, kak svoi rel'sy? - sprosil Dzhej, kogda poezd ostanovilsya. - Tol'ko ne etot. On prinadlezhit okrugu Kolumbiya, territorii, vosstanovlennoj po obrazu i podobiyu toj, chto sushchestvovala v devyatnadcatom veke. Zdorovo vyglyadit, pravda? - Pravda. Tol'ko vot interesno, gde zhe nashi passazhiry? - Esli sumeli poslat' mne signal, znachit, sumeyut i najti. Rasslab'sya i popytajsya pridumat', chto ty im skazhesh'. - Ne mogu, - otvetil Dzhej, otkinuvshis' na spinku kresla i polozhiv nogi na panel' upravleniya. Obshchenie s Mednym Babuinom zarazhalo vseh samonadeyannost'yu i nahal'stvom. - YA zhe ne znayu, kto k nam pozhaluet. D'yubi s interesom razglyadyvala tolpu. - Ne dumayu, chto oni nas vidyat. - Sudya po pokazaniyam skannerov, eto samye obychnye progi, - otvetil Mednyj Babuin. - Ne bolee chem oboi v priemnoj vracha. Oni nachnut reagirovat' v sluchae poyavleniya posetitelya ili bolee slozhnogo proga. Stranno.., ne vizhu nikakih turistov. - I net.., nikakogo zapaha, - dobavil Mizar. - Mozhet, zdeshnie kraya uzhe ne pol'zuyutsya populyarnost'yu, - predpolozhil Dzhej, vypryamilsya na svoem kresle i prinyalsya vertet' golovoj po storonam. - Ne isklyucheno. I tut v odnoj iz arok poyavilos' tri cheloveka: strojnaya, podvizhnaya, s temnymi volosami osoba zhenskogo pola v staromodnoj meshkovatoj forme cveta haki, krupnyj muzhchina, glyadya na kotorogo pochemu-to voznikalo oshchushchenie, chto on ne v ladah s zakonom, i hudoshchavyj yunosha ili, tochnee, devushka, uzhasno pohozhaya na molodogo cheloveka. Odezhda vseh troih rezko vydelyala ih iz tolpy snuyushchih vokrug progov. - Pohozhe, te, kogo my zhdem, - progovorila D'yubi. - Tochno, - soglasilsya s nej Dzhej. - Dvoe kazhutsya mne znakomymi... Podozhdite zdes'! On bystro spustilsya po lestnice na platformu. - Desmond Dram i Link Krejn! Kakogo... CHto vy tut delaete? Dram prinyalsya terebit' mochku uha. - Poezd zhdem. Vot etot, esli uzh byt' tochnym do konca. Proklyat'e, Virdzhiniya, ty govorila, chto nuzhnyj poezd budet neobychnym, no.., kakoe potryasayushchee chudovishche! Roskoshnaya shtuka! Virdzhiniya Tellent razglyadyvala Dzheya, derzha ruku ryadom s pistoletom FH. - Dram, Alisa, vy ego znaete? - V nekotorom smysle, - otvetila Alisa. - Kogda my vstrechalis', on nazyval sebya Dzhejsonom Makdugalom. My dumaem, chto na samom dele on Dzhon D'Arsi Donnerdzhek-mladshij. Dzhej izumlenno vytarashchil na nee glaza. - Kak... - YA hotela pozvonit' i poblagodarit' tebya za pomoshch' vo vremya teh besporyadkov. V SHotlandii ne nashlos' ni odnogo cheloveka s takim imenem i vneshnost'yu. Prishlos' nanyat' Drama, chtoby on vyyasnil, kto ty takoj. - Pomoshch' vo vremya besporyadkov? - peresprosila Virdzhiniya. - Prazdnik v Central'nom parke, - poyasnila Alisa. - Togda Dzhej vel sebya prosto prevoshodno. Odnako ya ne ozhidala vstretit' ego na etom poezde... Vprochem, esli podumat', tut net nichego strannogo. Ved' Markoj i moya mama govorili, chto ego otec byl Inzhenerom. Dzheyu ponravilos', chto ona govorit o ego otce tak uvazhitel'no. - Ty o nem znaesh'? - YA sovsem nedavno vyyasnila, chto moj otec Volynshchik - i eshche mnogo vsego raznogo, - s vyzovom v golose otvetila Alisa. - Volynshchik, Master, Tot Kto ZHdet, - skazal Dzhej, - i Uorren Banza, drug i kollega moego otca. Kak vse dikovinno oborachivaetsya! Iz okna kabiny vysunulas' golova D'yubi. - Rebyata, a zachem vam nash poezd? Virdzhiniya Tellent, prozhivshaya ne odin god v Virtu, ne slishkom udivilas', vstretivshis' s govoryashchej obez'yanoj. - CHtoby popast' na Meru. - Dumayu, vam luchshe zabrat'sya vnutr', - predlozhil Dzhej. - Ne uveren, chto zdes' mozhno obsuzhdat' takie voprosy. MB, ya sobirayus' provodit' nashih gostej v passazhirskij vagon. Pozovesh' menya, esli ya tebe ponadoblyus'. - Horosho, Dzhej. - Vozduh zapolnili kluby para, razdalsya dusherazdirayushchij voj. - Po mestam! V vagone oni perekusili buterbrodami i rasskazali drug drugu o svoih celyah. Dram i Alisa udivlenno poglyadyvali na D'yubi i v osobennosti na Mizara; vprochem, v Virtu ne sushchestvuet ponyatiya "neobychnoe", poskol'ku tam dazhe samye udivitel'nye veshchi ni na kogo ne proizvodyat osobogo vpechatleniya. I potomu dovol'no skoro oni veli sebya tak, budto kazhdyj den' vstrechayutsya s ehidnymi obez'yanami i sobakami, sostavlennymi iz kakih-to kuskov i oblomkov. - Podozreniya Markona, vne vsyakogo somneniya, vpolne obosnovany, - skazala Virdzhiniya, kogda vse zamolchali. - Mify i legendy priobretayut novoe znachenie. Mozhet byt', rech' idet o konce Virtu i vsego, chto naselyaet virtual'nuyu real'nost'. - Legendy glasyat, budto Tot Kto ZHdet budet prisutstvovat' pri konce ili izmenenii Virtu, - napomnil ej Dzhej. - Mne kazhetsya, Verite ugrozhaet bolee ser'eznaya opasnost'. Po kakoj-to prichine bogi, obitayushchie na Meru, reshili zahvatit' Verite. Takim obrazom, Virtu podvergnetsya izmeneniyam, a Verite zhdet konec. - V chem zhe zaklyuchaetsya nasha rol'? - sprosila Alisa. - Ponyatiya ne imeyu, - priznalsya Dzhej. - YA dolzhen vypolnit' prikaz Vlastelina |ntropii. Ty ishchesh' otca. Vopros v tom, hotim li my ob容dinit' nashi usiliya. - Po-moemu, tak budet razumnee vsego, - skazal Dram. - My s Alisoj otlichno umeem zabirat'sya tuda, gde nas nikto ne zhdet, i vyvedyvat' chuzhie sekrety. Ty i tvoi druz'ya znaete Virtu. I Virdzhiniya tozhe. Iz nas poluchitsya otlichnaya komanda. - A esli v kakoj-to moment nam ponadobitsya razdelit'sya, - vmeshalas' Virdzhiniya, - nichto ne pomeshaet eto sdelat'. - A potom? - sprosil Dzhej. - Menya ochen' bespokoit otprysk Terramy, kotoryj otnimaet energiyu u Markona i ego vladenij. - Menya tozhe, - tiho progovorila Virdzhiniya. - YA gotova na vse, chtoby unichtozhit' ego prezhde, chem on pokonchit s Markonom. - YA s toboj, - zayavila Alisa. - I ya, - skazal Dram. - Vozmozhno, ya nevazhno razbirayus' v teologii, no mne sovsem ne nravitsya budushchee, v kotorom Smert' okazhetsya v podchinenii u bogini, nadelennoj neogranichennoj vlast'yu. Tut uzh nam ser'eznyh nepriyatnostej ne izbezhat'. - Ne obizhajtes', rebyata, - perebila ego D'yubi, - tol'ko, po-moemu, nashi problemy nuzhno reshat' po ocheredi. CHto vy stanete delat', kogda Mednyj Babuin dostavit nas k gore Meru? YA tam nikogda ne byla, no vse legendy shodyatsya v odnom - Meru otlichaetsya mnogoobraziem. - YA ne znayu, chto my stanem delat', - pozhav plechami, otvetil Dzhej. - I u nas net informacii, chtoby pridumat', kakoj-nibud' razumnyj plan. Opredelimsya na meste. Eshche daleko, MB? - Dostatochno, chtoby vy uspeli izuchit' moj arsenal, - zayavil Mednyj Babuin. - Dzh. D, ne sobiralsya pokidat' poezd, odnako na vsyakij sluchaj podgotovilsya - kto znaet, chto tebya zhdet v Nepostizhimyh Polyah? - Horosho, - skazal Dzhej. - Gde nahoditsya arsenal? - CHerez vagon ot vas. Vidish', kak ya tebe oblegchayu zhizn'? Hohot poezda presledoval ih do samyh dverej. Virdzhiniya i Dram zanyalis' izucheniem soderzhimogo arsenala, vyyasniv u kazhdogo chlena otryada, s kakim vidom oruzhiya on umeet obrashchat'sya luchshe vsego. - Dovol'no stranno, chto my tak neozhidanno vstretilis', - smushchenno skazal Dzhej Alise. - Da, - kivnula ona i prinyalas' vnimatel'no razglyadyvat' nosok svoego pravogo botinka. - I okazyvaetsya, nashi otcy drug druga znali. |to i nazyvaetsya sud'boj? - Lichno ya vsegda veril v svobodu voli, no, pohozhe, ty prava. - Da. - Tvoya mama, navernoe, uzhasno volnuetsya za Ambri, raz pozvolila tebe otpravit'sya na poiski. - Ochen', no ona znala, chto ya ne ostanus' doma u teplogo ochaga, poka ona budet tut stranstvovat' v odinochestve. - I otpustila tebya stranstvovat' v odinochestve. - YA ne odna. U menya est' Dram. A krome togo, mama otlichaetsya praktichnost'yu uchenogo - ona znaet, chto specialisty dolzhny delat' to, chemu ih uchili. - Verno. Mne uzhasno interesno, chto stalo by so mnoj, esli by moj otec sderzhal slovo, dannoe Vlastelinu Nepostizhimyh Polej. - Ty ne byl by takim, kakoj ty sejchas, - spokojno otvetila Alisa. - Tvoj otec sovershenno pravil'no skazal: kogda zhivesh', uchish'sya cenit' samye prostye veshchi. Nepostizhimye Polya - mesto lyubopytnoe i pugayushchee, no ne dumayu, chto ty stal by chelovekom, esli by tam vyros. - Kuski i oblomki povsyudu, - kivnuv, progovoril Dzhej. - Nepriyatno i fantastichno. Pozhaluj, ya rad, chto otec postupil imenno tak. Horosho, chto u menya byla vozmozhnost' sdelat' sobstvennyj vybor. YUnosha i devushka stoyali molcha, ispytyvaya nelovkost' i odnovremenno ponimaya, chto nravyatsya drug drugu. U nih za spinami Dram i Virdzhiniya vooruzhali D'yubi pistoletom FH. - Dzhej? - cherez nekotoroe vremya pozvala Alisa. - Ty i v samom dele mozhesh' puteshestvovat' mezhdu Virtu i Verite bez pomoshchi special'nyh ustrojstv? - Ugu. Tol'ko ne znayu, kak mne eto udaetsya. - Kogda ty skazal, chut' ran'she, ya vse vremya hotela sprosit'... Ih razgovor prerval oglushitel'nyj skrezhet Mednogo Babuina: - Mal'chiki i devochki, na gorizonte poyavilas' gora Meru! Idite vzglyanite na nee, poka ya ne nachal puskat' fejerverki i dymit', chtoby nikto ne dogadalsya o vashem poyavlenii. Vse brosilis' k oknam. Pod neestestvenno yarkim solncem v zelenoj doline odinoko stoyala gora Meru, snezhnye shapki ee vershin uhodili v sinee nebo, a teni ustilali zemlyu vokrug. Tut i tam vidnelis' uyutnye ustupy, na kotoryh i poselilas' Verhovnaya Trojka. Snachala vse podumali, budto gora neobitaema, no kogda Mednyj Babuin k nej priblizilsya, okazalos', chto na sklonah i u podnozhiya kipit zhizn'. - YA.., pomnyu.., mesto, - prorychal Mizar i vdrug nachal drozhat'. - YArkij svet i mnogo.., boli. Padal.., beskonechno. - Hochesh' ostat'sya s Mednym Babuinom? - Hochu ih pokusat'! - otvetil Mizar. - Reshitel'nyj u tebya harakter, - zametil Dram i protyanul Dzheyu nebol'shoj ryukzak. - Zdes' samoe neobhodimoe - nozh, verevka, binokl', aptechka. Vse, krome Virdzhinii, luchshe vladeyut ruchnym oruzhiem. Pomnite, pistolety FH ne imeyut nichego obshchego s oruzhiem, kotorym vy pol'zovalis' vo vremya vashih puteshestvij v virtual'nuyu real'nost'. Ih nuzhno perezaryazhat'. Dzhej kivkom poblagodaril ego i nachal sobirat'sya, nadev na plechi ryukzak. Alisa zanyalas' tem zhe samym i snova stala pohozhej na yunoshu. Virdzhiniya molchala, derzhalas' zamknuto. I ne udivitel'no - Markoj, kotorogo ona lyubila, umiral iz-za predatel'stva bogini, a ona stoyala u samogo poroga doma svoego vraga. Virdzhiniya bol'she chem lyuboj iz nih ponimala, kak oni riskuyut, ved' tol'ko ona vstrechalas' i dazhe razgovarivala s predstavitel'nicej Verhovnoj Trojki. - Na povorote ya chut' zamedlyu hod i vypushchu kluby dyma i plameni, - ob座avil Mednyj Babuin, - a potom pomchus' dal'she. YA zdes' uzhe paru raz byval. Esli vy bystro vyprygnete i uspeete spryatat'sya, nikomu i v golovu ne pridet udivlyat'sya. - Horosho by, - probormotala D'yubi. - Tormozhu... - soobshchil Mednyj Babuin. Passazhiry sobralis' u dveri. Dikovinnyj poezd vypustil celyj grad dymovyh shashek i ustroil grandioznyj fejerverk. U Dzheya iz glaz potekli slezy, kto-to iz ego sputnikov zakashlyalsya. - Tormozhu... Im ne ostavalos' nichego inogo, kak zhdat' - poka Mednyj Babuin otkroet dver', kogda nastupit podhodyashchij moment. Novye oslepitel'nye vspyshki - i v nebo uneslis' oglushitel'no svistyashchie rakety, kotorye rassypalis' mnozhestvom yarkih cvetov s prichudlivymi lepestkami. - Nadeyus', ego predstavlenie ne privlechet vseh, kto segodnya ostalsya na Meru, - shepotom skazala Alisa. - Pozdno, - zayavil Dram. - Prigotov'sya prygat', druzhok. - Tormozhu... Na schet tri otkroyu dver'. Odin dva tri! Zemlya po-prezhnemu pronosilas' mimo, tol'ko teper', kogda nuzhno bylo vyskochit' na hodu iz mchashchegosya poezda, perestala kazat'sya myagkim shelkovym kovrom. Virdzhiniya, ne koleblyas' ni sekundy, vyprygnula pervoj, upala, lovko sgruppirovalas' i pokatilas' po sklonu. Za nej prakticheski srazu posledoval Dram. Alisa posmotrela na Dzheya. Ona poblednela, no Dzhej podozreval, chto i sam vyglyadit ne luchshe. Mednyj Babuin nachal potihon'ku snova nabirat' skorost'. Esli oni eshche nemnogo pomedlyat, on uneset ih s soboj... Odnovremenno, nabravshis' hrabrosti i slovno brosaya vyzov drug drugu, oni soskochili s poezda. Mizar i D'yubi, ustroivshayasya u psa na spine, pokinuli poezd poslednimi, ubedivshis' predvaritel'no v tom, chto s Dzheem vse v poryadke. Oni dovol'no sil'no udarilis' o zemlyu. - Mne pokazalos', chto vy, rebyata, reshili predostavit' nam s Virdzhiniej vozmozhnost' sovershit' geroicheskij postupok i proslavit'sya, - shiroko uhmylyayas', zayavil Dram i protyanul ruku, chtoby pomoch'. - YA rad, chto vy peredumali. Pytayas' prijti v sebya i otdyshat'sya, Alisa i Dzhej s vymuchennymi ulybkami podnyalis' na nogi. - I kuda teper'? - sprosila D'yubi. - V razvedku, - otvetila Virdzhiniya. - Mizar i ya. On pojdet na sever, ya - na yug. A vy, poka nas ne budet, kak sleduet rassmotrite sklony gory v binokl'. Esli smozhete, sdelajte kartu. - Horosho, - progovoril Dzhej, kotoromu nemnogo polegchalo ot togo, chto kto-to opytnyj vzyal rukovodstvo na sebya. - Vas dolgo ne budet? - YA postarayus' obernut'sya za polchasa, - skazala Virdzhiniya. - Nadeyus' projti solidnoe rasstoyanie. Mizar begaet bystree. Pes kivnul, pomorgal glazami - krasnym i zelenym. - Esli.., menya pojmayut.., ya budu vyt'. - Nu, ya vyt' ne umeyu, - zametila Virdzhiniya. - Esli ya ne vernus' vovremya, schitajte, chto sluchilos' hudshee. Po slovam nashih vragov, oni obladayut darom vsevedeniya. Nikto ne znaet, pravda eto ili net. - Udachi! - kriknula Alisa vsled uhodyashchim razvedchikam. Dzhej vytashchil binokl' i prinyalsya razglyadyvat' goru. - Esli u vas est' chto-nibud', chem risuyut, ya mogu sdelat' dostatochno tochnuyu kartu. Dram vytashchil nebol'shuyu zapisnuyu knizhku i ruchku. Korotko kivnuv i nadeyas', chto vyglyadit professional'no, a ne kak napugannyj shkol'nik, Dzhej prinyalsya nanosit' na bumagu vse, chto videl. - Ty sobiraesh'sya eto nadet'! - vozmutilsya Nebopa. - Ty zhe opozorish' ves' nash Prazdnik! I. I. |jls snyal krasnyj klounskij nos i ulybnulsya, glyadya na Verhovnogo boga. - Vy veleli nadet' chto-nibud' poizyskannej, a sami zapretili poyavlyat'sya v tom, v chem ya hozhu obychno. YA reshil, chto takoj kostyum otlichno podojdet. - YA imel v vidu odeyanie svyashchennika, shumerskij kilt, pust' dazhe oficial'noe kimono ili prostoj delovoj kostyum... Posmotri, chto ty na sebya nacepil! Ierofant iz Cerkvi |lish (po dannym poslednego oprosa mnenij, stavshej odnoj iz chetyreh samyh populyarnyh v Verite - pravda, vse hristianskie sekty schitalis' kak odna) voshishchalsya svoim vneshnim vidom, razglyadyvaya sebya v ogromnoe zerkalo: - Kostyum iz natural'nogo shelka, a goroshki vyshity vruchnuyu. I nastoyashchij kruzhevnoj vorotnik! V osobennosti mne nravitsya shapochka - ee sdelal sam Bozo! - NET! - Svoj vozmushchennyj vopl' Nebopa soprovodil raskatami groma. - A chto vy so mnoj sdelaete? Razorvete na melkie kusochki? Esli vy schitaete, chto eto edinstvennoe moe oblich'e, znachit, vy eshche glupee menya, starina. - Ty oshibaesh'sya, esli dumaesh', budto ya ne mogu bez tebya obojtis'. - Zato ya sposoben delat' gadosti, Nebopa, k tomu zhe ya ostavil neskol'ko soobshchenij v samyh raznyh mestah. Esli oni stanut vsenarodnym dostoyaniem i Verite poglyadit na proishodyashchee moimi glazami... Stanet yasno, chto Cerkov' |lish - vsego lish' grandioznyj rozygrysh... - No ved' to, chto ty propovedoval, chistejshaya pravda! - As kakih por eto imeet znachenie? Podumajte horoshen'ko. Nastupilo dolgoe molchanie. Gromovye raskaty stihli. - Tut ty prav. No nel'zya zhe nadevat' kostyum klouna! - Ladno, ya pogovoryu s Verhovnym ZHrecom o kakom-nibud' odeyanii v shumerskom stile - po pravde govorya, oni tozhe ves'ma durackie, esli posmotret' na nih ob容ktivno. - A zachem tebe nad vsemi poteshat'sya? - Rabota u menya takaya, chast' drevnej i ves'ma uvazhaemoj tradicii - ne menee drevnej i uvazhaemoj, chem bogi neba i morya, da i mat'-zemlya. Nebopa prishchuril glaza - segodnya serye, slovno shtormovye tuchi. - Ne hochesh' li ty skazat', chto schitaesh' sebya bogom, zhalkij ejon?! I. I. |jls rygnul, prikryl tolstyj zhivot rukami i dostal pryamo iz vozduha butylku piva. Neozhidanno ego figuru okruzhilo zolotistoe siyanie. - Vy prekrasno znaete, Nebopa: ne imeet nikakogo znacheniya, chto ya dumayu. Vazhno mnenie narodnyh mass. Siyanie stalo nevynosimo yarkim, smotret' na nego teper' mogli tol'ko bozhestvennye glaza. - A v nastoyashchij moment mnogie imenno tak ko mne i otnosyatsya. Mozhet byt', ya kak-nibud' zajdu k vam na Meru - v gosti. Vy udivites', kak vysoko po sklonam vashej gory ya mogu podnyat'sya. Osushiv butylku, I. I. |jls postavil ee na stol. - Mne nuzhno povidat'sya s Verhovnym ZHrecom, obsudit' moe odeyanie i primerit'. Do vstrechi, priyatel'! Gromko rygnuv naposledok, Ierofant ischez v oblake zolotistyh luchej. Nebopa nenadolgo zaderzhalsya, chtoby proanalizirovat' novye svedeniya. Zatem i on pokinul mesto vstrechi. Vprochem, ego uhod byl ne takim yarkim i vpechatlyayushchim. ZHenskij golos, nezhnyj i laskovyj, napeval detskie stishki i kolybel'nye. Hranitel' Markoj ih slyshal, no skvoz' tihie zvuki probivalsya shepot muara - takoe sluchalos' nechasto, ved' togo, kto uvidel muar, smert' zabiraet prezhde, chem on uspevaet oshchutit' ee prihod. Spit malysh moj, zasypaet, Veter kronami igraet, Kolybel' tvoyu kachaet. Kak slomalas' vetochka, Tak upala detochka, Oh, upala detochka, A s nej i podushechka. Lovkij Dzhek, Prytkij Dzhek, Dzhon D'Arsi Donnerdzhek Napugal sto chelovek... Tu-ra-lura-roi, Tu-ra-lura-li, Tu-ra-lura-ron... Skoro moj malysh prosnetsya I navek zasnet Markoj. Hranitel' progovoril tiho, slovno rucheek probezhal po kamenistomu dnu: - Terrama, zachem ty nado mnoj smeesh'sya? YA znayu, chto proigral. Ty vynudila menya zaklyuchit' sdelku, kotoraya neset mne smert'. - Ty soglasilsya, chtoby zashchitit' svoyu podruzhku iz Verite, - zasmeyalas' Terrama. - A ona tebya brosila. Ne chuvstvuesh' sebya durakom? - Virdzhiniya menya ne brosila! - Ee net v tvoih vladeniyah. Ona ushla. Markoj. Ostavila tebya umirat' v odinochestve. Nesmotrya na slabost' i gorech', perepolnyavshuyu ego serdce, Markoj ne poddalsya na nasmeshki. S trudom, sobrav poslednie sily, rucheek prosheptal: - Ona ushla. Da. YA odin. Ty menya obmanula. - YA mogu byt' dobroj. Markoj. Obychno ya ne daruyu smert', no kogda moe ditya poyavitsya na svet, ty umresh'. Hochesh', ya polozhu konec tvoim stradaniyam? Markoj znal, chto ot nego uzhe nichego ne zavisit, Terrama prosto razvlekaetsya, davaya emu illyuziyu svobody vybora. - Konec, - progovoril on i zaplakal po svoim dikim kotam, stadnym mysham, grohneram i derev'yam, po slozhnoj sisteme podzemnyh ruchejkov i tajnym peshcheram, zalitym hrustal'nym svetom, kotorye ne videl nikto - dazhe ego lyubimaya Virdzhiniya. - Konec? - peresprosila Terrama. - Ty sdaesh'sya? - U menya net vybora, - s trudom progovoril Markoj. Ty zhe ne otkazhesh'sya ot svoego detishcha. Ty vynosila Smert', i vot ya dolzhen zateryat'sya v Nepostizhimyh Polyah. - Mozhet, i ne v Nepostizhimyh Polyah, - zadumchivo skazala Terrama. - Potomu chto moj malysh eshche ne stal tam gospodinom, hotya zhdat' uzhe ostalos' nedolgo. Markoj razrushil interfejs, otdelyavshij ego ot sosedej, zastavil dikih kotov i myshej i vseh, u kogo imelis' nogi, spasat'sya begstvom. On prizval k sebe moguchij veter i poprosil ego perenesti semena ivy, i paporotnikov, i cvetov, i vseh ostal'nyh rastenij na ogromnye prostory Virtu. Mozhet byt', posle ego smerti hot' kakaya-to chast' carstva sohranitsya. I hotya Terrama stoyala naklonivshis' nad sarkofagom, gde lezhal ee syn, budushchaya Smert', ona pochuvstvovala proishodyashchee i vypryamilas'. - CHto ty sebe pozvolyaesh'?! - serdito kriknula ona. Otkinuv nazad golovu tak, chto roskoshnye zelenye volosy kovrom legli u ee nog, Terrama izdala dusherazdirayushchij vopl' likovaniya, napominayushchij ston zhenshchiny, u kotoroj vot-vot dolzhen rodit'sya rebenok. |kran, zashchishchavshij sarkofag, ischez, vspyhnul oslepitel'nyj zheltyj svet. Vladeniya Markrna pogruzilis' v beloe siyanie, kogda miriady programm, umiraya, otdali svoyu silu sushchestvu, podnimavshemusya iz groba. A v sleduyushchee mgnovenie vse pogruzilos' v neproglyadnyj mrak, chto ne znaet ni cveta, ni zhizni, ni budushchego. Markona ne stalo. Ispuskaya zelenovatoe svechenie, Terrama prinyalas' vnimatel'no razglyadyvat' svoe proizvedenie - nechto v plashche s kapyushonom, okutannoe muarom, zastyvshee ryadom s nej. - Vozmozhno, nemnogo ranovato, no, dumayu, dlya moih celej sgoditsya. Idem, synok. Tu-ra-lura-let, Tu-ra-lura-li, Tu-ra-lura-let... Pust' Virdzhiniya Poplachet. Haos... (o, moi sladostnye demony o semi konechnostyah) Haos, Haos... Napugan.

    Glava 12

Vernulsya Mizar, kotoryj v vozbuzhdenii razmahival vsemi svoimi hvostami i razbryzgival v raznye storony melkie kusochki starogo kovra. - YA.., nashel.., to.., za chem gnalsya.., v samom nachale. Nashel zapah. - Ty vspomnil? - sprosil Dzhej. - Bazovyj.., prog. Stimul.., aktivirovan. Uveren. Alisa prisela ryadom s urodlivym psom i ostorozhno pochesala boltayushcheesya uho. Mizar eshche sil'nee zavilyal hvostami. - Po zapahu mozhno opredelit', chto eto takoe.., ty zhe, naprimer, otlichaesh' olenya ot loshadi? - Horoshij vopros, druzhok, - probormotal Dram. - Ne.., umeyu. - Mizar grustno chihnul. - Skazhu.., chto ne est'.., no bol'she.., ne znayu. - Ne ponyala, - priznalas' Alisa. - Mne kazhetsya, ya dogadyvayus', chto on imeet v vidu, - progovoril Dzhej. - Mizar v sostoyanii skazat', chem ne yavlyaetsya najdennyj im sled - ved' emu izvestno velikoe mnozhestvo zapahov kak passivnyh, tak i aktivnyh progov, no nikto nikogda ne nazyval emu etot konkretnyj zapah, i potomu on ego ne znaet. Mizar snova chihnul, na sej raz soglashayas'. On yavno radovalsya, chto emu ne prishlos' ob座asnyat'sya. - YA vizhu Virdzhiniyu, - vdrug skazala D'yubi. - Vyglyadit ona nevazhno. I v samom dele, razvedchica iz DRV kazalas' kakoj-to neobychno slaboj i blednoj. Dzhej brosilsya k nej navstrechu, i Virdzhiniya, ne protestuya, prislonilas' k ego plechu. Emu prishlos' prakticheski tashchit' ee na sebe, potomu chto idti ona ne mogla. - Na tebya napali? - ispuganno oglyadyvayas' po storonam, sprosila D'yubi. - Net, - prosheptala Virdzhiniya. Alisa protyanula flyagu, i Virdzhiniya sdelala neskol'ko glotkov, a potom rasseyanno postavila tak, chto soderzhimoe chut' ne vyplesnulos' na zemlyu. - YA pochuvstvovala.., chto-to uzhasnoe. Kakoe-to chudovishchnoe istechenie, a potom pustota. - Glaza besstrashnoj razvedchicy napolnilis' slezami. - Dumayu, Markoj umer. |ta sterva vynosila svoe ditya. Ona vdrug tak gor'ko rasplakalas', chto dazhe smotret' na nee bylo bol'no. Dzhej opustilsya ryadom na koleni i prizhal ee k sebe. Dlya takoj sil'noj zhenshchiny Virdzhiniya okazalas' udivitel'no hrupkoj. - Terrama ne osmelitsya bol'she skryvat' svoego rebenka, - skazala D'yubi. - Vlastelin Nepostizhimyh Polej pojmet, chto u nego otnyali zakonnuyu dobychu. Uznav zhe, chto zhertvoj stal odin iz drevnih Hranitelej, nachnet opasat'sya ser'eznyh nepriyatnostej. Virdzhiniya prodolzhala plakat', a Dzhej skazal: - Nuzhno ego predupredit'. Krome Mednogo Babuina, tol'ko Mizar v sostoyanii peresekat' interfejsy, i emu ne trebuetsya Doroga. Priyatel', ty zapomnish', chto nuzhno skazat' Vlastelinu Nepostizhimyh Polej? - YA.., mogu.., tol'ko dajte.., pis'mo... Alisa nachala sostavlyat' zapisku. - Otlichnaya mysl'. Mizar prekrasno soobrazhaet, no emu nuzhno mnogo vremeni, chtoby vnyatno izlozhit' svoi mysli. YA zajmus' otchetom. A vy posmotrite, chto on prines iz razvedki. - Ty nam pokazhesh'? - sprosil Dram u psa Tanatosa. - Peredacha.., povrezhdena, no.., ya.., poprobuyu. - Poslushajte, - progovorila D'yubi, - Tanatos pri mne sozdal Mizara. YA pomnyu koe-kakie dannye, kotorye on vnes v programmu. Esli Dram mne pomozhet, dumayu, my spravimsya. Kogda soobshchenie bylo zapisano i informaciya perekachana, Virdzhiniya pochti perestala vshlipyvat', a potom i vovse uspokoilas'. Vprochem, slezy prodolzhali tech' po ee shchekam. - Esli Mizar ujdet, vam bez menya ne obojtis', tak chto i ne pytajtes' menya otoslat'. - Kak hochesh', - kivnuv, skazal Dzhej. Kogda eti slova byli proizneseny, Dzheya D'Arsi Donnerdzheka-mladshego posetilo prozrenie - on ponyal, chto otvechaet za uspeh vsej ekspedicii. V glubine dushi Dzhej nadeyalsya, chto ee vozglavit kto-nibud' iz starshih, no, hotya Virdzhiniya i nastoyala na uchastii, vryad li ona v sostoyanii prinimat' razumnye, vzveshennye resheniya. Dram mog vremya ot vremeni dat' del'nyj sovet, no on sovsem ne znal Virtu. Est' eshche Alisa-Link. Rovesnica Dzheya i, kak i Dram, chuzhaya zdes'. D'yubi sdelaet vse, chto neobhodimo, no ved' ona zhe obez'yana, v konce koncov, i v nej net nichego ot komandira - ona s udovol'stviem podchinyaetsya i vypolnyaet prikazy. Esli by Tranto.., no ob etom ostavalos' tol'ko mechtat'. Da i Vlastelin Nepostizhimyh Polej vryad li prishlet na pomoshch' otryad kavalerii. Dazhe esli by i zahotel, ne smog by - sejchas. Dzhej chuvstvoval sebya ochen' starym i odnovremenno slishkom molodym i uzhasno ispugannym. Ego perepolnyali takie sil'nye i raznorechivye emocii, chto on chut' ne zabyl na proshchanie obnyat' Mizara. - Nu, chto u nas est'? - sprosil yunosha, povorachivayas' k Dramu i Virdzhinii, kotorye izuchali prinesennye Mizarom svedeniya. Alisa otoshla k D'yubi i zanyala nablyudatel'nyj post. Dram protyanul Dzheyu listok s nabroskami karty. - Ty kartograf, vot i zajmis' kartami, a my rasskazhem, chto udalos' uznat'. Dzhinni? Virdzhiniya udivlenno na nego posmotrela - nikto do sih por tak ee ne nazyval, - odnako promolchala. - YA zametila aktivnost' na yuzhnyh sklonah. Podojti poblizhe poboyalas', no, pohozhe, kto-to sooruzhaet tam celuyu seriyu tranzitnyh stancij. Sudya po tomu, chto v ohrane stoyat krylatye byki i l'vy, dumayu, delo imeet kakoe-to otnoshenie k priblizhayushchemusya Prazdniku elishitov. - CHto-nibud' eshche? - sprosil Dzhej posle togo, kak nanes na kartu soobshchenie Virdzhinii. - Po pravde govorya, ya ne znayu, chto zdes' normal'no, a chto net, - priznalas' ona. - Naverhu raspolozheny samye raznye hramy. - Vozmozhno, oni postroeny v chest' bogov, kotorym poklonyayutsya ne tol'ko v Virtu, no i v Verite, - progovoril Dzhej, a D'yubi, ne pokidaya svoego posta, znakami pokazala, chto polnost'yu s nim soglasna. - Bol'she ya nichego interesnogo ne videla, - zakonchila Virdzhiniya. - Mozhet byt', Mizar nashel chto-nibud' poleznoe. - Ty ne mogla by summirovat' ego svedeniya? - poprosil Dzhej. - Bez problem. Informaciya ves'ma fragmentarna. Tot, kto isportil sistemu, potrudilsya na slavu. - Prodolzhaj. - Primerno na seredine drugogo sklona nahoditsya tshchatel'no ohranyaemoe sooruzhenie. V otlichie ot konstrukcij, kotorye nablyudala ya, eta, ochevidno, ne imeet nikakogo otnosheniya k religii - ona skoree napominaet zavod. Imenno tam Mizar uchuyal tu shtuku, kotoruyu ty ishchesh'. - Ty skazala "tshchatel'no ohranyaemoe" sooruzhenie, povtoril Dzhej. - A kak zhe my popadem na territoriyu? - Ottuda vynosyat kakie-to yashchiki - vot pochemu ya reshila, chto eto zavod, - otvetila Virdzhiniya. - Znachit, est' transportnoe dvizhenie? - Imenno. Dram i Alisa, vozmozhno, sumeyut otyskat' sposob probrat'sya vnutr'. - Nu, rebyata? - Dzhej posmotrel na Drama. - CHto-nibud' pridumaem, - kivnuv, poobeshchal Dram. - Pridetsya pokryt' solidnoe rasstoyanie, no mne by hotelos' samomu vzglyanut' na "zavod", prezhde chem prinimat' takticheskie resheniya. Pochemu by ne podojti poblizhe, a po doroge ya rasskazhu, kakie idei menya posetili? - Soglasen, - skazal Dzhej. - Virdzhiniya, ty najdesh' dorogu? - Menya kak raz etomu i uchili. - YA budu zamykayushchim. Nuzhno rastyanut'sya tak, chtoby videt' drug druga, no ne osobenno brosat'sya v glaza. Vne vsyakogo somneniya, zdeshnee nachal'stvo vystavilo ohranu, odnako Vlastelin Ushedshih schitaet, chto oni ne zhdut veritancev. Esli bazovaya programma sostavlena ne slishkom staratel'no, obychnye progi menya prosto ne zametyat, a vy v vashih virtual'nyh telah vryad li privlechete ch'e-nibud' vnimanie. - Uteshitel'noe soobrazhenie, - probormotal Dram. - V put'! - Samyj nastoyashchij zavod. Mne by ne prishlo v golovu oharakterizovat' eto sooruzhenie podobnym obrazom, - skazala Alisa, - no ya ponimayu, pochemu ty tak reshila, Virdzhiniya. Razglyadyvaya v binokl' dlinnoe zdanie, Dzhej Donnerdzhek zametil, chto ono postroeno v vyrublennom uglublenii pryamo na sklone gory Meru. Steny iz obychnogo plitnyaka slivalis' s okruzhayushchimi skalami, nichem ne vydelyayas' sredi kustarnika i zhestkoj travy. - Ne ponimayu, chto tut takogo osobennogo, - priznalsya on. - Vprochem, ya nikogda ne videl zavoda. Alisa udivlenno na nego ustavilas', a Dram ponimayushche kivnul: - Uchityvaya to, kak ty ros i vospityvalsya, menya by udivilo, esli by ty znal, chto takoe zavod. V osnovnom ty provodil vremya v Virtu, a nereal'nyj mir ne nuzhdaetsya v proizvodstvennyh predpriyatiyah. On polozhil ruku na plecho Dzheya i neozhidanno stal pohozh na Risa Dzhordana. - Posmotri povnimatel'nee, Dzhej. Pered nami zdanie, vneshne nichem ne primechatel'noe - hramy vsegda razukrasheny, tochno rozhdestvenskaya elka. Znachit, my imeem "poleznoe" sooruzhenie. Dal'she, zdes' prakticheski net okon. Dazhe zhiteli Virtu obychno stroyat svoi doma, sleduya tradicii, prinyatoj v Verite, - chtoby v nih pronikal estestvennyj svet. - Poka vse yasno, - progovoril Dzhej. - Teper' tak - vidish', na ravnom rasstoyanii drug ot druga po vsemu fasadu raspolozheny bol'shie vorota, ot nih othodyat dorogi, vne vsyakogo somneniya, dlya oblegcheniya dostavki stroitel'nyh materialov i transportirovki gotovoj produkcii. - Ladno, - skazal Dzhej, - u nas imeetsya zavod. Zachem? Dlya kakoj celi ego zdes' postavili? Legendy utverzhdayut, budto bogi na Meru mogut voobrazit' vse, chto im nuzhno, - imenno takim sposobom oni i sozdayut svoi armii i slug. Kraem glaza on zametil, kak po licu Alisy skol'znulo strannoe vyrazhenie. - Oh, izvini, Alisa, kakaya bestaktnost' s moej storony! - Da, net, vse normal'no, Dzhej. YA uzhe svyklas' s istoriej otca, tol'ko inogda voznikaet nemnogo neobychnoe chuvstvo. - Potom razberetes', rebyata, - vmeshalsya Dram. - Dzhej, ya ne znayu, kak otvetit' na tvoj vopros, poskol'ku mnogogo eshche ne ponyal. - U menya voznikla ideya, - opustiv binokl', zayavila D'yubi. - A chto, esli oni delayut zdes' kopii togo, chto Uorren Banza perenes cherez interfejs? CHto, esli na zavode proizvodyat artefakty? Togda ponyatno, pochemu zdanie vyglyadit imenno tak, a ne inache. - Ty imeesh' v vidu zhestkie kopii? - udivilsya Dzhej. - Zdes'? - Pochemu by i net? Predpolagaetsya, chto pribor Banzy pozvolyaet puteshestvovat' mezhdu vselennymi v svoem sobstvennom tele. Mozhet byt', mestnye zhiteli rasschityvayut s ego pomoshch'yu sozdat' nechto, obladayushchee sposobnost'yu sushchestvovat' odnovremenno v Virtu i Verite. - Neuteshitel'noe predpolozhenie, - zametil Dzhej. - Odnako v nem est' razumnoe zerno. - A mozhet byt', - vmeshalas' Virdzhiniya, - "zavod" yavlyaetsya obrazom bozhestva - chto-to vrode Hranitelya, v zadachu kotorogo vhodit sledit' za poryadkom na vsej territorii. - Ili i to, i drugoe, - podskazala Alisa. - Sovsem ne veselo. - Da uzh, - soglasilsya s nej Dram. - Pridetsya uchest' obe vozmozhnosti, kogda my zajmemsya sostavleniem plana dejstvij. - Teper', kogda vy posmotreli na zavod, u vas poyavilis' kakie-nibud' genial'nye mysli? - nemnogo vyzyvayushche sprosil Dzhej. Zavod napolnyal vse ego sushchestvo uzhasom i uverennost'yu, chto emu nikogda na svete ne spravit'sya s postavlennoj zadachej. - Snachala nam pokazalos' razumnym otpravit' na zavod D'yubi, - otvetil Dram, - no Vlastelin |ntropii poschital, chto ty luchshe vseh spravish'sya s zadaniem. Ty nahodish'sya zdes' v sobstvennom tele, verno? - Verno. - I ty edinstvennyj iz nas v nastoyashchij moment yavlyaesh'sya istinnym predstavitelem Verite. Vse ostal'nye "nadeli" virtual'nye tela; esli ne schitat' ves'ma neobychnoj istorii sozdaniya, D'yubi - bazovyj prog. - Konechno, - soglasilas' s nim obez'yanka. - Menya pochinil i dal mne novye sposobnosti Vlastelin Nepostizhimyh Polej, no na samom dele ya - prog. - Znachit, mne pridetsya idti odnomu? - dogadalsya Dzhej. - Tochno, - podtverdil Dram. - Ty otpravish'sya v razvedku. Vojdi vnutr', esli smozhesh', i vypolni svoe zadanie. Ne spravish'sya v odinochku - vozvrashchajsya za nami. Po krajnej mere k tomu momentu u nas poyavitsya dopolnitel'naya informaciya. - A vy? - My zataimsya, budem gotovy prijti k tebe na pomoshch', postaraemsya pobol'she uznat' o tom, kak najti Vulfera Martina D'Ambri. - Perspektiva ne iz priyatnyh, - priznalsya Dzhej, - hotya plan zvuchit razumno. Pridetsya idti. - YA izuchila obstanovku, - zagovorila Virdzhiniya, izo vseh sil starayas' govorit' rovnym spokojnym golosom. - Esli sumeesh' spustit'sya vniz po sklonu pryamo nad zavodom i nemnogo pozadi, to izbezhish' vstrechi s ohranoj i lovushkami, ustanovlennymi pered glavnym vhodom. - YA otlichno umeyu lazat', - zayavil Dzhej i veselo posmotrel na D'yubi. - V Virtu u menya byla klassnaya nastavnica. - Togda tak i sdelaesh', - skazala Virdzhiniya. - Uchityvaya vse ostal'noe, mozhno predpolozhit', chto chernyj hod zdes' ohranyayut ne ochen' staratel'no. Oni navernyaka polagayutsya na zashchitu krutyh sklonov. Estestvenno, esli konstrukciya ne yavlyaetsya Hranitelem. - Estestvenno, - progovoril Dzhej. - Postarayus' ne zabyt'. On posmotrel na svoih tovarishchej i neozhidanno smutilsya, mechtaya odnovremenno poskoree otpravit'sya v put' i najti kakoj-nibud' povod, chtoby ostat'sya. Interesno, i pochemu ego poslednee vremya postoyanno perepolnyayut protivorechivye chuvstva? - Pozhaluj, ya poshel. Dram pozhal emu ruku. Virdzhiniya prosto kivnula i snova pogruzilas' v svoj mir, napolnennyj bol'yu poteri, - v nastoyashchij moment nikto bol'she ne nuzhdalsya v ee sposobnostyah i znaniyah. Alisa pocelovala yunoshu v shcheku i neozhidanno pokrasnela. - Udachi tebe, Dzhej. D'yubi nasmeshlivo fyrknula: - Smotri ne hvatajsya za gnilye vetki! - Ne budu, - poobeshchal on. Zatem otvernulsya i skrylsya v zaroslyah kustarnika.

    x x x

- Karla, ya schitayu, chto nam sleduet pojti. Predstavlyaesh' - bogi na Zemle! Kak ty dumaesh', takoe chasto sluchaetsya? - Dostatochno chasto, dorogoj, esli verit' tomu, chto utverzhdaet Cerkov' |lish. Prazdnik v Kalifornii ob座avlyaetsya nachalom novoj ery. - I vse zhe. Karla, ya nameren kupit' bilety dlya nas i eshche dlya Sindi. Mozhesh' ostat'sya doma. Ne somnevayus', chto prodam tvoj bilet. - Abel', ty nichego podobnogo ne sdelaesh'! |lishity umeyut otlichno upravlyat'sya s temi, kto im ne nravitsya, a oni yasno dali ponyat', chto k spekulyantam budut prinyaty samye zhestkie mery. Lichno ya otnoshus' k ih ugrozam ser'ezno. Posmotri, chto oni sotvorili s neschastnym antropologom. Govoryat, on vse eshche ot nih pryachetsya. Znaesh', mne predstavlyaetsya, chto elishity ego prikonchili. - Tak ty pojdesh'? - YA tebe nichego ne obeshchala. - Spasibo, dorogaya. Mozhet, kupit' bilety dlya Lidii i Alisy? Po-moemu, devochka interesuetsya elishitami. - Nadeyus', ona ne sobiraetsya stat' prihozhankoj Cerkvi! - Net, konechno. Ona zanimaetsya kakimi-to issledovaniyami - doklad dlya shkoly, kazhetsya. Kak-to raz ya videl u nee knigu Artura Idena, kogda priezzhal v gosti. - Nu, esli rech' idet ob obrazovatel'nyh celyah... - Itak, ty pojdesh'! - O Abel', ty takoj rebenok! Konechno, ya pojdu, esli tebe tak sil'no hochetsya. - My voz'mem vse dlya piknika i ustroim nastoyashchij prazdnik. Budet prosto zdorovo! - Ne zabud' prihvatit' zontiki. Pomnish', chto sluchilos' v Central'nom parke? - Horoshaya mysl'...

    x x x

Mizar mchalsya po carstvam Virtu, opuskayas' vse nizhe i nizhe, pryamo v Nepostizhimye Polya, lezhashchie vdali ot rajonov, stol' lyubimyh gostyami i zhitelyami Virtu, - hotya rano ili pozdno pochti vse dorogi shodyatsya vo vladeniyah Tanatosa. On minoval prizrachnyj goticheskij kraj, i Hranitel' pospeshno ustupil emu dorogu, znaya imya ego sozdatelya i preklonyayas' pered mogushchestvom Vlastelina |ntropii. S vetki yabloni, v kotoruyu udarila molniya, sletel chernyj motylek. Molniya rasshchepila stvol dereva na dve chasti - odna ostavalas' zelenoj i cvetushchej, a drugaya pokrylas' serebristym peplom i umerla. Kryl'ya Aliota kasalis' belosnezhnyh cvetov, i oni prevrashchalis' v pyl'. - Ty speshish', Mizar, i put' tvoj dalek, - propel Aliot. - Soobshchenie.., dlya gospodina. - B'yus' ob zaklad, plohie novosti. Mizar ne stal tratit' sily na otvet. - Da, plohie novosti. Mnogoe v Virtu menyaetsya. Vpervye so vremen vojn Sozidaniya ya uslyshal prizyv Nebopy. Mizar prodolzhal mchat'sya vpered. On pokinul goticheskoe korolevstvo i peresek granicu porazitel'noj krasoty morskogo pejzazha, lazurnye vody iskrilis' prozrachnoj chistotoj, omyvaya blistayushchee solnce, a v glubine rezvilis' izyashchnye, neobychnoj formy ryby. Na dne Mizar razglyadel ogromnye neveroyatnye rakoviny. Berega useivali oskolki obsidiana i melkij pesok, kotoryj otrazhal solnechnye luchi, a te, v svoyu ochered', rassypayas' kroshechnymi fejerverkami, sozdavali illyuziyu nochnogo zvezdnogo neba. - YA mog by snova stat' velikim, - pechal'no prodolzhal Aliot. - Velikim i uzhasnym - skakunom bogov i moguchim oruzhiem. - Budesh'.., rabom, - zadyhayas', progovoril Mizar. - Da, no razve my vse ne raby? Ty bezhish', chtoby predupredit' svoego gospodina o grozyashchej emu opasnosti, i povsyudu sleduesh' za mal'chishkoj. On umnyj, talantlivyj, s grandioznym potencialom, i vse ravno eshche rebenok. Ty mog by legko razorvat' ego na kusochki, odnako pozvolil komandovat' soboj. - Ubit' .legko. Pejzazh izmenilsya. Mizar popal v zheltye dyuny; on mchalsya vpered, ne obrashchaya vnimaniya na kolyuchij kustarnik i repejnik. Eshche nikomu ne udalos' pridumat' takih shipov, kotorye mogli by povredit' ego lapy, sdelannye iz plastmassy i stali. Izvivayushchiesya kaktusy v panike brosalis' proch', starayas' ne popadat'sya na puti psa. Ego pot ostavlyal chernil'nye zelenye pyatna na, peske. - Ubivat' legko, govorish'? Ty eshche ne poyavilsya na svet, kogda shli drevnie srazheniya, i Verhovnye s gory Meru siloj mysli vozvrashchali k zhizni svoih pavshih geroev. Ubit' - znachit unichtozhit' pamyat'; ili, naoborot, sozdat' novuyu - takuyu moguchuyu, chto ona pobezhdaet pervonachal'nuyu. Mizar ne obrashchal vnimaniya na slova motyl'ka. Doroga opuskalas' vse nizhe i nizhe i nakonec privela ego k granicam Nepostizhimyh Polej. On pereprygnul cherez razrushennye neboskreby i pospeshil vpered vdol' razbitogo truboprovoda. - YA uhozhu, Mizar, - kriknul Aliot. - Peredaj ot menya privet Vlastelinu Ushedshih. Mizar ni na sekundu ne zamedlil bega.

    x x x

Dzhej D'Arsi Donnerdzhek medlenno probiralsya skvoz' pryachushchiesya v teni kusty. Hotya izdaleka oni predstavlyalis' emu sovershenno bezobidnymi, proniknuv za granicu sosen i plakuchih iv, Dzhej ponyal, chto pervoe vpechatlenie okazalos' obmanchivym. Vysokie zelenye stebli shipovnika, shelkovistye na vid, byli usypany ostrymi bagryanymi kolyuchkami i rosli tak gusto, chto zagorazhivali soboj ves' svet. Kaktusy-chol'ya, dlinnye, pohozhie na palki i splosh' useyannye igolkami i velikolepnymi alymi cvetami, izvivalis', slovno akrobaty na arene cirka. I povsyudu, kuda ni brosish' vzglyad, dikie rozy - izyashchnye belye i rozovye lepestki i kogotki, tochno u rasserzhennogo kotenka. Obhodya bol'shie zarosli, ostorozhno pripodnimaya vetki i stebli, Dzhej shagal skvoz' gustoj kustarnik. Starodavnie igry v pryatki s D'yubi i Fekdoj prinesli svoi plody. Proshlo dovol'no mnogo vremeni, no v konce koncov, otdelavshis' vsego lish' neskol'kimi nebol'shimi carapinami, yunosha vyshel v nebol'shoj kan'on, gde stoyal zavod. Spustit'sya vniz po krutomu sklonu, kogda tebe ugrozhaet vsego lish' opasnost' svalit'sya ili byt' pojmannym ohranoj, predstavlyalos' delom prostym i pochti bezboleznennym. Dzheyu mereshchilos', budto kto-to pryachetsya za slepymi oknami i vidit kazhdoe ego dvizhenie, no vokrug carila tishina, nikto ne napadal, i on zastavil sebya uspokoit'sya. Dobravshis' do zemli, Dzhej perelez cherez stenu i obnaruzhil, chto, vozmozhno, zrya potratil stol'ko sil - vse okna byli skonstruirovany takim obrazom, chtoby propuskat' vnutr' svet, no ni odno iz nih ne otkryvalos'. Edinstvennye dveri nahodilis' u glavnogo vhoda v zdanie, pytat'sya v nih proniknut' do nastupleniya temnoty ne imelo nikakogo smysla. Vo vremya razvedki oni ne zametili tut ozhivlennogo dvizheniya, odnako ono sushchestvovalo. Dzhej uzhe reshil dozhdat'sya, poka syadet siyayushchee solnce (a ono voobshche kogda-nibud' saditsya na gore Meru?), - i tut emu v golovu prishla genial'naya, hotya i sovershenno bezumnaya ideya. On vspomnil svoj razgovor s Risom Dzhordanom, kogda oni obsuzhdali sposobnost' Dzheya puteshestvovat' mezhdu mirami. Ris preduprezhdal, chto emu sleduet otnosit'sya k etomu ser'ezno, poskol'ku, pokinuv Virtu, mozhno sluchajno popast' v kakoj-nibud' neblagopoluchnyj rajon Verite. A chto, esli osushchestvit' perehod zdes', sdelat' neskol'ko shagov, chtoby proniknut' vnutr' zavoda, a potom vernut'sya nazad? Dzhej znal, chto risk ogromen. Neskol'ko let nazad on provel paru ostorozhnyh eksperimentov i vyyasnil, chto, peredvigayas' vnutri Virtu, on peredvigaetsya i vnutri Verite. No svyaz' mezhdu mirami ne byla logichnoj, postoyannoj ili chetkoj. A vdrug on okazhetsya v centre okeana ili kakoj-nibud' gromadnoj skaly? Ili - Ris govoril imenno o takoj opasnosti - na shosse sredi mchashchihsya na beshenoj skorosti mashin? Ideya kazalas' Dzheyu pugayushchej i odnovremenno chrezvychajno privlekatel'noj. Neozhidanno on ponyal, chto prinyal reshenie. Postaravshis' nemnogo uspokoit'sya, yunosha gluboko vzdohnul i sdelal malen'kij shag iz Virtu v Verite. Snachala on pochuvstvoval teplo, zatem podul legkij veterok, nad golovoj poyavilos' goluboe nebo. Dzhej s oblegcheniem ponyal, chto ego pervonachal'nye strahi ne opravdalis'. I tut on uslyshal gluhoe rychanie, oglyanulsya i s uzhasom uvidel ogromnuyu zheltuyu zemlerojnuyu mashinu. Ona napravlyalas' pryamo na nego.

    x x x

- CHto-to Dzhej ne vozvrashchaetsya. On uzhe davno ushel, - obespokoenno skazala Alisa. - Mozhet, pojti ego poiskat'? - Glupaya ideya, druzhok, - otvetil Dram. - Vozle zavoda nichego osobennogo ne proishodit, znachit, ego ne zametili. Vozmozhno, on zatailsya i zhdet.., naprimer, kogda ohrana otojdet podal'she. Hochesh' vse isportit'? - Net, no ya nervnichayu, kogda sizhu vot tak i nichego ne delayu. Virdzhiniya uzhe nekotoroe vremya izuchala verhnie sklony i, vidimo, ne slyshala ih razgovora. - Posmotrite-ka von tuda. Zavod nahoditsya primerno v rajone devyati chasov, vam sleduet obratit' vnimanie na chas - esli vospol'zovat'sya ciferblatom v kachestve orientira. Alisa i Dram nemedlenno prinyalis' razglyadyvat' goru, a D'yubi, kotoraya skryvala svoe bespokojstvo, pritvoryayas', chto dremlet na nizhnej vetke ajvy, bystro posledovala ih primeru. - Sovremennoe zdanie - vse sostoit iz ovalov i krivyh linij? - sprosila ona. - Tochno, - podtverdila Virdzhiniya. - Mimo okna etogo cilindra tol'ko chto proshel kakoj-to chelovek. On zaderzhalsya na odno korotkoe mgnovenie, no mne kazhetsya, on pohozh na otca Alisy. - Arhitekturnye techeniya i stili sovsem ne obyazatel'no dolzhny byt' v dvuh mirah odinakovymi, - zametil Dram, - odnako esli by zdanie nahodilos' v Verite, ya by skazal, chto ono napominaet lestnicu. - Vpolne vozmozhno, chto tak ono i est', - progovorila Virdzhiniya. - Raznye rajony Virtu mogut byt' zaprogrammirovany s uchetom zakonov fiziki, otlichayushchihsya ot teh, chto dejstvuyut v Verite, no tak proishodit daleko ne kazhdyj raz. Naskol'ko mne izvestno, bol'shinstvo dizajnerov pol'zuyutsya standartnymi pravilami stroitel'stva, nemnogie modificiruyut ih v zavisimosti ot sobstvennoj fantazii. - Kak vy dumaete, chto on tam delaet? - udivlenno sprosila Alisa. - YA dumala, ego prizvali v armiyu. Dram laskovo pogladil devushku po ruke. - Kto znaet, druzhok? Sushchestvuet veroyatnost', chto Virdzhiniya videla kogo-to drugogo. Vprochem, iz tvoih slov ? ponyal, chto Volynshchik - eto odna iz lichnostej tvoego otca A esli ego derzhat zdes', chtoby on nahodilsya ryadom s pri borom Banzy - poskol'ku Ambri imeet k Banze samoe neposredstvennoe otnoshenie? Ili, naprimer, on otkazalo; sluzhit' v armii i ego posadili v tyur'mu? - Da... - Rasstroilas'? - Nemnogo. V Virtu tak mnogo raznyh mest! Kak zhe my najdem Ambri? - Nu, poiski Volynshchika yavlyalis' lish' chast'yu nashej plana. Alisa udivlenno na nego posmotrela, a Dram uhmyl'nulsya: - YA pomnyu, kak kto-to metal molnii i grozil otpravit'sya pryamo k Nebope trebovat' vozvrashcheniya otca. Vozmozhno, zdes' i net Ambri, zato imenno tut i prozhivav Nebopa. Hotya slova Drama, pohozhe, ne ochen' ubedili Alisu, Virdzhiniya vypryamilas' i prishchurilas'. - Da, pravil'no. I esli vy namerevaetes' podnyat'sya na verh, ya razberus' so stervoj po imeni Terrama. D'yubi, kotoraya prodolzhala smotret' v binokl' na zavod i odnovremenno prislushivalas' k razgovoru, robko kashlyanula - Somnevayus', Virdzhiniya, chto slovesnaya vyvolochki prichinit Terrame kakoj-nibud' vred, ona tol'ko posmeetsya nad toboj. Kak by ty ee ni prezirala, ona prinadlezhit k Verhovnoj Trojke. Vyhvativ pistolet FH iz kobury, Virdzhiniya sovershenno ser'ezno posmotrela na obez'yanku. - A kto skazal, chto ya sobirayus' ustroit' ej slovesnuyu vyvolochku? D'yubi zadrozhala, a Dram mrachno ulybnulsya. - Budem nadeyat'sya, chto nam ne pridetsya vospol'zovat'sya oruzhiem, Dzhinni. Dolzhen byt' kakoj-nibud' drugoj put' Virdzhiniya Tellent ubrala pistolet v koburu, no ee golubye glaza gnevno sverkali, bezzhalostnye, tochno glaza odnoj iz dikih koshek Markona.

    x x x

Rendall Kelsi stoyal naverhu prakticheski dostroennogo zikkurata i rukovodil privedeniem v poryadok toj ego chasti, chto postradala vo vremya besporyadkov v Central'nom parke. Neozhidanno on zametil, kak, slovno niotkuda, na ogromnoj kuche zemli, kotoruyu ravnyali mashiny, chtoby postavit' tam skam'i dlya zritelej, poyavilsya kakoj-to chelovek. Na neskol'ko sekund Kelsi zabyl, chto nahoditsya ne v Virtu, gde takie veshchi sluchayutsya splosh' i ryadom, a kogda prishel v sebya, to uvidel, chto voditel' otchayanno zhmet na tormoza. Rendall znal: pytat'sya mgnovenno ostanovit' takuyu mahinu bespolezno - inerciya, massa i eshche neskol'ko zakonov fiziki, s kotorymi ne posporish'. A molodoj chelovek - esli on, konechno, ne chempion po begu - vryad li sumeet domchat'sya do bezopasnogo uchastka zemli. Kelsi navel binokl' na neznakomca - sovsem yunyj, temnye volosy, horosho slozhen, no yavno ne sportsmen. Pri vide priblizhayushchegosya zheltogo chudovishcha na ego lice poyavilas' smes' uzhasa i rascheta - nichego pohozhego na otchayan'e, kotoroe ispytal by Kelsi, okazhis' on v podobnoj situacii. Na glazah u Kelsi yunosha otstupil nazad, povernulsya, probezhal neskol'ko shagov i ischez. A zemlerojnaya mashina promchalas' po tomu mestu, gde on tol'ko chto stoyal. Rendall Kelsi, v ch'i namereniya vhodilo privesti v real'nyj mir bogov, zamer ot izumleniya. - Gm-m, shef. - Kelsi uznal golos Marty - surovoj, nikogda ne teryayushchej prisutstviya duha prihozhanki Cerkvi |lish. - Mne kazhetsya, ya koe-chto videla... - Molodoj chelovek s temnymi volosami - poyavilsya, a potom vdrug propal? - Tochno. YA reshila, chto shozhu s uma. - Nu, togda nas dvoe. Kelsi bystro obdumal sluchivsheesya. On ne znal, chto oznachalo dannoe yavlenie - razvlekaetsya kto-to obladayushchij virtual'nymi sposobnostyami ili ne srabotalo kakoe-nibud' oborudovanie, a mozhet byt', sluga Nebopy ili Morepy poluchil prikaz posmotret', kak prodvigayutsya raboty. Odnako vpolne veroyatno, chto ne tol'ko Marta stala svidetel'nicej proisshedshego. Nuzhno najti ob座asnenie. - Bogi, navernoe, ochen' hotyat poskoree k nam prisoedinit'sya, - skazal Kelsi zauchennym golosom, v kotorom zvuchalo blagogovenie i sovsem chut'-chut' likovaniya. - Davajte-ka rabotat'. - Est', ser! Marta otklyuchila svyaz', i ee mashina snova ozhila. Segodnya vecherom ona rasskazhet v stolovoj i barakah o tom, chto videla. Ne vazhno. Pust' povedaet vsem, kak chut' ne naskochila na bozhestvo. Po-nastoyashchemu ocenit', chto proizoshlo, smogut tol'ko te, kto stoit nad nimi oboimi. Kelsi eta mysl' neskol'ko uteshila.

    x x x

Dzheyu D'Arsi Donnerdzheku trebovalos' vremya, chtoby osmyslit' vse uvedennoe v Verite, no on vernulsya v Virtu, gde ego zhdali ser'eznye nepriyatnosti. Oblegchenie, kotoroe ispytal yunosha, ponyav, chto okazalsya v bol'shom pomeshchenii vnutri zavoda, momental'no isparilos', kogda on soobrazil, chto dve figury, prinyatye im snachala za kamennye izvayaniya, na samom dele yavlyayutsya zhivymi sushchestvami. Krylatye l'vy s golovami borodatyh muzhchin uverenno stoyali na moguchih lapah s ostrymi izognutymi kogtyami i razglyadyvali ego so smes'yu prezreniya i udivleniya. V horosho osveshchennoj komnate Dzhej otlichno videl vyrazheniya ih lic. - CHuzhak, - zayavil odin, vnimatel'no izuchaya Dzheya. - Slushaj, mozhet byt', udastsya horoshen'ko razvlech'sya. - Molodoj, navernoe, myagon'kij i sla-a-aden'kij, - soglasilsya s nim drugoj. Dzhej otstupil na neskol'ko shagov nazad i popytalsya ponyat', kuda popal. Sudya po tomu, chto on videl snaruzhi (a on unasledoval prostranstvennoe voobrazhenie otca), komnata shla po vsej dline zdaniya, hotya i pokazalas' emu dovol'no uzkoj. Na zadnej stene on zametil dveri - vidimo, skladskie pomeshcheniya ili ofisy. Prakticheski vse pomeshchenie zanimal gromadnyj apparat, sostoyashchij iz izognutyh mednyh i steklyannyh trubok, zolotistyh provodov samoj raznoj tolshchiny, kakih-to ogromnyh priborov, vyrublennyh iz kuskov malahita ili yashmy i ispeshchrennyh zagadochnymi znachkami i simvolami, povsyudu torchali dikovinnye zubcy i vrashchalis' kolesa iz medlenno tayushchego l'da. Apparat okruzhali linii konvejerov, po kotorym peredvigalis' materialy, ischezavshie v zadnej stene, a v druguyu storonu plyli zapechatannye kubicheskie yashchiki so storonoj priblizitel'no v desyat' santimetrov. YAshchiki dostavlyalis' k dveri, raspolozhennoj sprava, padali v korobki pobol'she, a kogda te zapolnyalis' doverhu, avtomaticheskij pod容mnik skladyval ih u samoj dveri. Poskol'ku nikakih rabochih Dzhej ne videl, on predpolozhil, chto dikovinnaya mashina yavlyaetsya odnim iz melkih ejonov, kotoromu kakoe-nibud' bozhestvo, obozhayushchee mehanizaciyu, peredalo chast' svoej sily - mozhet byt', Gefest. Krylatye l'vy stoyali po storonam dveri, vedushchej naruzhu, i prodolzhali obsuzhdat' Dzheya tak, budto on ne predstavlyal dlya nih nikakoj opasnosti. A yunosha ne mog reshit', radovat'sya ili obidet'sya. - Razve nam ne prikazali soobshchat' o chuzhakah? Ego nuzhno podvergnut' doprosu, - zayavil pervyj. - Prikazali, - kivnul vtoroj. - No ya progolodalsya, i mne skuchno. Na samom dele ne zhdut oni nikakih chuzhakov. My nemnogo razvleklis' vmeste s Belom Mardukom vo vremya teh torzhestv, a nas vzyali i nakazali. - Da. - Nesmotrya na chelovecheskuyu golovu, sushchestvo izdalo ves'ma ubeditel'nyj ryk. - A Marduka nakazali? - Ne znayu. - On stoit zdes', vmeste s nami, stol'ko chasov podryad, kogda dazhe posmotret' ne na chto - odni yashchiki da korobki? - Net. - Znachit, ego ne nakazali. Dzhej reshil, chto prishla pora vmeshat'sya. - YA slyshal, chto Bel Marduk dolzhen poyavit'sya na sleduyushchih Torzhestvah - teh, chto budut prohodit' v Kalifornii. |to vy ustroili vmeste s nim predstavlenie v Central'nom parke? - Tochno, my, - otvetil pervyj, kotorogo zvali Malen'kij Uragan. - Svoim velikolepiem vy proizveli na menya neizgladimoe vpechatlenie, - skazal Dzhej. - Pravda? - sprosil Malen'kij Veter. - Ty tam byl? Dzhej znal, chto sleduet soblyudat' maksimal'nuyu ostorozhnost'. Esli on priznaetsya, chto prisutstvoval na prazdnike, oni soobrazyat, chto on iz Verite. - YA smotrel, - otvetil on, starayas' govorit' pravdu. Emu ochen' ne hotelos' natknut'sya na bazovuyu mnogokanal'nuyu programmu. - Zrelishche pronizyvalo takoe oshchushchenie sily i mogushchestva, chto vyzvalo vo mne blagogovenie. Malen'kij Uragan i Malen'kij Veter nachali pereminat'sya s nogi na nogu i chut' raspravili kryl'ya. Dzheyu pokazalos', chto s minuty na minutu oni nachnut udovletvorenno murlykat'. - A v Kalifornii vy budete vystupat'? - sprosil on. - Ne znaem, - mrachno otvetil Malen'kij Veter. - Nikto nam nichego ne govorit. Kogda syuda ne privodyat cheloveka, zdes' nikogo net, krome nas i mashiny. - Teper' est' eshche chuzhak, - napomnil emu Malen'kij Uragan i oshcherilsya na Dzheya. - CHeloveka? - bystro sprosil Dzhej. - CHeloveka, kotoryj budto by sdelal pervyj artefakt, - otvetil Malen'kij Veter. Dzhej pochuvstvoval, kak ego perepolnyaet vozbuzhdenie. Oni navernyaka imeyut v vidu Vulfera Martina D'Ambri-Volynshchika-Uorrena Banzu. - A on chasto syuda prihodit? - Navernoe, raz v den', - skazal Malen'kij Veter. - Utverzhdaet, budto ne ponimaet, chego ot nego hotyat, tol'ko nikto emu ne verit. Nebopa v yarosti, no ne osmelivaetsya ego nakazat'. Dazhe v roli Volynshchika Prizrachnogo Legiona on predstavlyaet cennost'. - A segodnya on uzhe byl? - sprosil Dzhej. - Vryad li, - pomorshchilsya Malen'kij Uragan. - Kstati, a chto nam s toboj-to delat'? - V kakom smysle? - Ty chto, sobiraesh'sya tut boltat'sya, kogda oni pridut? Uzh togda my tochno lishimsya poslednego shansa otvertet'sya ot durackoj raboty ohrannikov. Tol'ko vot kak byt' - s容st' tebya ili vzyat' v plen? S容st', konechno, priyatnee. - No ved' vam prikazali brat' postoronnih v plen, - bystro progovoril Dzhej. - Togda vy vosstanovite svoe dobroe imya. - Pozhaluj; Kak dumaesh'. Malen'kij Veter? |to ved' ty predlozhil im zakusit'. - On govorit razumnye veshchi, - neohotno priznal Malen'kij Veter. - My ego zahvatim i ne otdadim do teh por, poka nas ne poobeshchayut otpustit' na prazdnik. Dzhej otkashlyalsya. - A kak vy sobiraetes' menya zahvatit'? - My dovol'no opasnye sushchestva, k tomu zhe umeem letat', - soobshchil emu Malen'kij Uragan i tut zhe vyhvatil iz-za spiny dlinnoe kop'e. - Eshche u nas vot chto est'. CHtoby vykovyrivat' tebya iz uglov. - Vy nachnete za mnoj gonyat'sya, i v rezul'tate navernyaka postradaet mashina, - zayavil Dzhej. - Net, ne dumayu, - protyanul malen'kij Uragan. - U nee zashchita, inache my by davno ee porushili, a potom skazali by, chto ona postradala vo vremya srazheniya s napavshim na nas otryadom svirepyh voinov. My obsuzhdali takuyu vozmozhnost', kogda nam tol'ko prikazali ee sterech'. - A esli ya uderu? - Nu, togda i problema budet ischerpana. - Horosho, a ya voz'mu i ostavlyu kakoj-nibud' znak, prezhde chem ot vas sbezhat'. Naprimer, vycarapayu svoi inicialy na stene ili pnu dver' nogoj. - Da, na takoe ty sposoben. I zabralsya syuda neobychnym sposobom - ne cherez dver' ili okno. Pozhaluj, ot tebya nuzhno zhdat' ser'eznyh nepriyatnostej. A chego my voobshche tut razgovarivaem? - YA gotov sdat'sya, - otvetil Dzhej. - Zachem? - udivlenno pointeresovalsya Malen'kij Uragan. - Hochu posmotret' na cheloveka, kotoryj syuda prihodit. Prizrachnyj Volynshchik iz Prizrachnogo Legiona boga Nebopy - figura legendarnaya. Esli mne suzhdeno poterpet' porazhenie, mogu ya hotya by vzglyanut' na nego? - Tebe dejstvitel'no suzhdeno poterpet' porazhenie, - fyrknul Malen'kij Veter. - Ezheli ty yavilsya, chtoby svorovat' artefakt, nichego ne vyjdet. A sdelat' kopiyu nevozmozhno, nuzhno sozdat' ochen' osobennye usloviya i imet' odnu ochen' osobennuyu detal'. "Pribor Banzy nahoditsya zdes'", - podumal Dzhej. YUnosha shagnul v storonu odnoj iz dverej, raspolozhennyh vdol' zadnej steny. Ona byla sdelana iz bolee svetlogo materiala, i Dzhej pritvorilsya, chto razglyadyvaet ee. - YA mogu horoshen'ko tresnut' po nej nogoj, prezhde chem vy uspeete do menya dobrat'sya. - A potom my tebya prikonchim. - I lishites' dokazatel'stva svoej vernoj sluzhby. K tomu zhe vy uvereny, chto sumeete menya prikonchit'? Po-moemu, vam budet ochen' ne po sebe, esli ya sbegu. Krylatye l'vy pereglyanulis' i odnovremenno kivnuli. - V takom sluchae voz'mite menya v plen. Tol'ko poobeshchajte sohranit' mne zhizn'. - Nebopa ili kto-nibud' iz ego slug mogut reshit' po-drugomu, - zametil Malen'kij Veter. - YA gotov risknut'. - My soglasny, - skazal Malen'kij Uragan. Dzhej raspravil plechi i podoshel k ohrannikam. I hotya on staralsya sohranyat' vneshnee spokojstvie, emu kazalos', chto oni navernyaka slyshat, kak b'etsya v grudi ego serdce. Ego dobrovol'naya sdacha byla ne takoj okonchatel'noj, kak predstavlyali sebe krylatye l'vy. Na poyase u yunoshi imelsya lovko spryatannyj pistolet FH, i, hotya emu sovsem ne nravilas' takaya perspektiva, on v lyuboj moment mog otpravit'sya v Verite. Odnako ni to ni drugoe ne dast emu vozmozhnosti zavladet' priborom Banzy. Dzhej znal, chto Malen'kij Uragan i Malen'kij Veter skazali pravdu - mashina zashchishchena. Vprochem, Ambri/Banza navernyaka v sostoyanii snyat' zashchitu. Pridetsya rasschityvat' na to, chto otec Alisy okazhetsya na ego storone, druz'ya najdut sposob spravit'sya s eskortom Volynshchika, a krylatym l'vam ne naskuchit s nim razgovarivat' i oni ne sozhrut ego v kachestve razvlecheniya. Dzheyu sovsem ne nravilos' polozhenie, v kotorom on okazalsya, no Nepostizhimye Polya vryad li mozhno nazvat' mirnym priyutom, a esli elishity dob'yutsya svoego, bogi Virtu smogut razvlekat'sya v Verite - ne ostanetsya ni odnogo bezopasnogo mesta.

    x x x

Alisa Hazzard, ili Linkol'n Krejn, neterpelivo izuchala v binokl' zavod i oval'nyj hram, kogda zametila, kak iz nego vyshla nebol'shaya gruppa. - Von moj otec! - kriknula ona. - Ego okruzhayut ohranniki? - Vpolne vozmozhno, - otvetil Dram posle togo, kak neskol'ko minut razglyadyval vsyu kompaniyu. - Nikto ne derzhit ego pod pricelom, no oni tshchatel'no za nim sledyat - chtoby ne sbezhal: - Smotrite, idut syuda, - skazala Virdzhiniya. - To est' na zavod. - Ponyatno, - progovoril Dram. - Mizar pochuvstvoval prisutstvie pribora Banzy na zavode, a Ambri imeet k Uorrenu samoe neposredstvennoe otnoshenie. - Interesno, zachem oni ego tuda vedut? - udivilas' Alisa. - Esli my vse pravil'no ponimaem, im udalos' sdelat' kopiyu pribora. - Banza umer, kogda aktiviroval ego, - napomnila D'yubi. - Vot pochemu moj byvshij boss sumel im zavladet'. Dumayu, oni hotyat, chtoby Banza ispravil ili uluchshil pribor. - A on otkazyvaetsya, - dogadalas' Alisa. - Kak zhe my ego osvobodim? - I gde, - dobavil Dram. - My tak i ne videli Dzheya. Esli paren' probralsya vnutr' i u nego nepriyatnosti, pora nachinat' spasatel'nuyu operaciyu. Nikto ne skazal vsluh, chto, vpolne vozmozhno, Dzhej uzhe mertv, no, sudya po neozhidanno povisshej tishine, bylo yasno: vse otlichno ponimayut, kakie u nego shansy ostat'sya v zhivyh. - Mozhet byt', emu ne udalos' zabrat'sya vnutr', - probormotala D'yubi. - Togda nam nuzhno zahvatit' Banzu i ego pribor, najti Dzheya i poskoree otsyuda ubrat'sya. Rebyata, kto-nibud' iz vas umeet menyat' virtual'nye tela? Dram i Alisa nahmurilis'. - YA mogu izobrazit' tol'ko sebya i Linka, - priznalas' Alisa. - A ya vsegda polagalsya na standartnye modeli. Oni ne tak zametny, - otvetil Dram. - YA nauchilas' - dlya Markona, - skazala Virdzhiniya, i ee golos drognul, - hotya emu vsegda nravilos', kogda ya vyglyadela tak, kak sejchas. - U nego horoshij vkus, - ser'ezno progovoril Dram. - Horosho. Mne kazhetsya, ya ponyal, kakaya ideya prishla v golovu D'yubi... - Nado stat' pohozhim na odnogo iz ohrannikov i vlit'sya v ih gruppu, - perebila ego Alisa. - Vsego ih semero, no esli ty pojdesh' szadi, nikto tebya ne zametit, poskol'ku oni ochen' zanyaty "soprovozhdeniem" moego otca. Virdzhiniya podnesla k glazam binokl' i prinyalas' izuchat' detali vneshnosti eskorta. Akkuratnaya psevdovoennaya forma - golubye kombinezony, styanutye na zapyast'yah i u lodyzhek, belyj nagrudnyj patrontash, perchatki, vysokie botinki i belo-golubye shapki s zolotymi lentami. Vse vooruzheny vintovkami FH i dlinnymi mechami. - A dal'she chto? - My ostorozhno podberemsya poblizhe, - nachala improvizirovat' Alisa, - ty poderzhish' dlya nas dver', i my proskol'znem vnutr'. Esli my vstupim v srazhenie snaruzhi, to navernyaka privlechem k sebe vnimanie. - Poka nas nikto ne zametil, - skazal Dram. - Tak chto vsevidyashchie oni ili net, bogi sejchas slishkom zanyaty, chtoby razglyadyvat' sklony gory. - K sozhaleniyu, u nas sovsem net vremeni, - kivnula Virdzhiniya, - a to ya by nauchila vas menyat' vneshnij vid; chtoby vse horosho poluchalos', nuzhno nemnogo popraktikovat'sya. D'yubi, ty dvigaesh'sya bystree vseh. Begi v rajon dvenadcati chasov - no ostavajsya parallel'no zavodu. Dash' mne signal, kogda gruppa nachnet dvigat'sya. Nam povezlo, chto oni idut peshkom, a ne edut na chem-nibud'. - Menya uzhe net, - pisknula D'yubi. Virdzhiniya obratilas' k Alise i Dramu: - YA izmenyus', kogda podojdu poblizhe. Vam nuzhno okazat'sya ryadom s gruppoj, no tak, chtoby ne idti za mnoj po pyatam - na sluchaj, esli chto-nibud' ne poluchitsya. - Horosho, - odnovremenno otvetili oni. - Udachi, - pozhelala Alisa. - U nee bol'shoe gore, - progovoril Dram, kogda Virdzhiniya ushla. - Nuzhno za nej prismatrivat'. - Navernoe, - soglasilas' Alisa. - Bednyazhka, ona dejstvitel'no ochen' lyubila Markona. - Tol'ko zhelanie otomstit' ubijce pozvolyaet ej derzhat'sya. Esli Virdzhiniya rasstanetsya s nadezhdoj, ona mozhet poteryat' kontrol' nad soboj. - A vy kogda-nibud' byli vlyubleny, Dram? - Neskol'ko raz, - vzglyanuv na devushku, otvetil on. - No boyus', tut mne ne slishkom vezet. - Da... Dram otvernulsya. - Virdzhiniya uzhe daleko. Poshli.

    x x x

Dobrovol'naya sdacha Dzheya zaklyuchalas' v tom, chto on sidel, skrestiv nogi na polu (temno-krasnom, pohozhe, sdelannom iz kakogo-to plastika), a krylatye l'vy stoyali, nastaviv na nego svoi kop'ya, i sporili, kto pojdet k nachal'stvu. Ochevidno, interkom ubrali v pervye dni, kogda vsem nadoelo vyslushivat' zhaloby ohrannikov na zhestokuyu sud'bu. Oni tak ni do chego i ne dogovorilis' (Dzhej delal vse vozmozhnoe, chtoby etogo ne proizoshlo), kogda Malen'kij Veter vdrug prosvetlel i nachal priglazhivat' lapoj dlinnye volosy i borodu. - Idut! YA videl, kak oni zavernuli za povorot. - Dzhej, a ty ne mog by vyglyadet' nemnogo postrashnee? - poprosil Malen'kij Uragan, ubedivshis' v pravil'nosti doklada svoego tovarishcha. Dzhej vypyatil grud' i nasupil brovi. - Podojdet? - Zdorovo! Izobrazi, chto ty uzhasno zloj - my minutu nazad tebya pojmali, ty hotel... A dejstvitel'no, ty zachem syuda zabralsya? S grohotom raspahnuvshayasya dver' osvobodila Dzheya ot neobhodimosti otvechat'. Oba l'va sosredotochili vse svoe vnimanie na soldatah v forme, voshedshih v komnatu. V centre obrazovannogo imi kruga stoyal chelovek, na lice kotorogo pri vide Dzheya vyrazhenie skuchayushchego ravnodushiya smenilos' udivleniem. Tol'ko Dzhej zametil, chto odin iz ohrannikov zaderzhalsya na odno korotkoe mgnovenie vozle dveri, vnutr' skol'znuli tri figury i spryatalis' za yashchikami, slozhennymi u vhoda. Neskol'ko sekund spustya v pomeshchenie probralas' D'yubi i ukrylas' za gromadnoj mashinoj. K schast'yu, ohranniki Ambri ne obratili na proishodyashchee nikakogo vnimaniya, porazhennye zrelishchem, predstavshim ih glazam - grozno nahmurivshijsya Dzhej, na kotorogo krylatye l'vy nastavili svoi kop'ya. - CHuzhak! - ob座avil Malen'kij Uragan. - My pojmali ego vsego dve minuty nazad. Komandir otryada, sushchestvo muzhskogo pola, ch'i zapyast'ya i vorotnik ukrashali zolotye pletenye kosichki, ne uspel nichego otvetit', potomu chto Ambri ottolknul ego v storonu i prisel na kortochki ryadom s Dzheem. Malen'kij Veter i Malen'kij Uragan smushchenno opustili kop'ya i ustavilis' na svoego nachal'nika, kotoryj molcha pozhal plechami. Ambri ne sdelal nichego takogo, chto protivorechilo by ih programme. A vdrug blagodarya molodomu cheloveku Volynshchik stanet sgovorchivee? - Ty pohozh na Dzhona Donnerdzheka, parenek, - skazal Ambri. - S toboj ploho obrashchalis'? - Net, i ya syn Dzhona Donnerdzheka. - Znachit, ty tot rebenok, kotorogo nosila |jra... - Vy znali moyu mat'? - My s zhenoj vstrechalis' s nej odin raz, eshche do tvoego rozhdeniya. Obstoyatel'stva slozhilis' takim obrazom, chto my bol'she nikogda ne videlis'. Menya vsegda zanimalo, kak slozhilas' tvoya sud'ba. - YA znakom s vashej docher'yu, - skazal Dzhej, nakonec soobraziv, chto oznachayut tajnye znaki, kotorye emu podaet Virdzhiniya, pryatavshayasya za spinami ohrannikov. - Po pravde govorya, ya kak raz vas i ishchu. Ambri pechal'no ulybnulsya: - Mne sledovalo dogadat'sya. Ty znaesh', gde ona? Odnim korotkim, lovkim dvizheniem, natrenirovannym vo vremya mnogochislennyh puteshestvij po virtual'noj real'nosti, Dzhej dostal svoj pistolet FH i navel na komandira otryada ohrany. I tut razdalsya holodnyj golos Virdzhinii, kotoraya govorila tak spokojno, chto nikto ne usomnilsya v ser'eznosti ugrozy: - Vy vse u menya na pricele. Pervyj, kto poshevelitsya, poluchit v spinu dvojnoj zaryad. V sleduyushchee mgnovenie iz ukrytiya vyshli vooruzhennye Dram, Alisa i D'yubi. - YA zdes', Ambri, - skazala Alisa. - I strashno rada, chto s toboj vse v poryadke. Ambri ulybnulsya, izumlenno pokachal golovoj i prinyalsya razoruzhat' konvoj. Dzhej zabral kop'ya u Malen'kogo Vetra i Malen'kogo Uragana. - Izvinite, rebyata, drugogo vyhoda ne bylo. - Teper' my ne popadem na Prazdnik! - vozmutilsya Malen'kij Uragan. "Esli vse pojdet po-moemu, to ne budet nikakogo Prazdnika", - podumal Dzhej, kotoryj prekrasno ponimal, chto govorit' podobnye veshchi v prisutstvii nepriyatelya ne stoit. Dramaticheskie zhesty velikolepny na scene, v real'noj zhizni im net mesta - a, nesmotrya na dekoracii, eto priklyuchenie bylo samym chto ni na est' nastoyashchim. Dram, chto-to tihon'ko nasvistyvaya, rukovodil soldatami konvoya - razlozhil ih na polu, potom bystro i umelo svyazal im ruki i shchikolotki. Zakonchiv, posmotrel na krylatyh l'vov, yavno ne znaya, kak postupit' s nimi. - Ne dumayu, chto oni budut sebya ploho vesti, - skazal Dzhej. - Ih syuda otpravili protiv voli. Pravda, rebyatishki? - Pravda. - Tochno. - Porazitel'no, kak pistolet FH v rukah nashej Dzhinni vnushaet razumnye idei dazhe polubogam, - prokommentiroval Dram. - Nu, chto dal'she? - Tak, my nashli Ambri, - skazal Dzhej. - Nadeyus', on pomozhet nam vytashchit' pribor Banzy. Ambri kivnul: - |to ya mogu. Zashchita skonstruirovana takim obrazom, chtoby dat' mne vozmozhnost' svobodno rabotat' s mashinoj. Skazhite, a chto vy sdelaete s priborom, esli ya ego dlya vas dostanu? - Vernem tomu, u kogo on ukraden, - otvetil Dzhej. - Vlastelinu |ntropii? - Da, sovershenno verno. - |ntropiya - kak raz dlya moego izobreteniya. - Ambri pokachal golovoj. - V to vremya perehod kazalsya potryasayushchej ideej. Odnako teper' u menya takoj uverennosti net. Virtu - krasivoe mesto, polnoe chudes, no ya ne dumayu, chto Verite gotova k puteshestviyam v obe storony. - Nu, nel'zya zabyvat' i o horoshem, - zaprotestovala Alisa. - Ty i moya mama, roditeli Dzheya, Virdzhiniya i Markoj... Razve obyazatel'no ogranichivat' zhizn' sushchestvovaniem v odnoj vselennoj - prichem ne sovsem real'noj? - Ne sovsem real'noj, dorogaya? Podumaj horoshen'ko. Ty ved' i moya doch', nesmotrya na kaprizy biologii... Odnako zdes' ne mesto dlya diskussij. Ambri podoshel k slozhnoj mashine; pochuvstvovav priblizhenie sozdatelya, ona zasverkala i prinyalas' murlykat', tochno ogromnaya koshka. On pogladil siyayushchuyu mednuyu pruzhinu, a zatem potyanulsya rukoj v samoe serdce svoego tvoreniya. Ego telo nemedlenno okruzhilo aloe s lavandovymi vspyshkami siyanie. Ambri napryagsya i potyanul chto-to nahodyashcheesya vnutri. - Dostal... Derzhi, Dzhej. Verni tomu, u kogo ego ukrali. Dzhej vzyal krugluyu plastinu razmerom s bol'shuyu pryazhku dlya remnya. Ee mehanizm zashchishchala nemnogo pocarapannaya prozrachnaya kryshka. Zatem Ambri snova pogladil rukoj trubki. Vorchanie stalo gromche, i vskore vse v komnate pochuvstvovali sil'nuyu vibraciyu. Ogromnaya mashina umen'shilas' do kroshechnyh razmerov, izmenila formu, kraski postepenno potuhli - i vse uvideli pribor iz platiny i hrustalya. - Alisa? - Golos Ambri zvuchal kak-to stranno. - Peredaj Lidii, chto ya ee lyublyu. - Razve ty ne idesh' s nami? - sprosila ona. - My tak daleko zabralis' radi tebya! - Mne by ochen' hotelos', - otvetil Ambri, i teper' uzhe vse uslyshali, chto u nego sovsem drugoj, bolee pedantichnyj i odnovremenno kakoj-to nevesomyj golos, - no ya dolzhen sygrat' nekuyu rol' v gryadushchih sobytiyah. I vdrug proizoshla metamorfoza - plechi Ambri stali chut' bolee sutulymi, volosy posedeli, morshchiny na lice ukazyvali na ogromnuyu zhitejskuyu mudrost', poluchennuyu cenoj boli i stradanij. Ot samoj makushki, po licu i shee shel shram, kotoryj teryalsya v vorote rubashki (stavshej nemnogo slishkom svobodnoj). Kogda Ambri naklonilsya, chtoby vzyat' pribor iz hrustalya i platiny, vse zametili, chto on hromaet. - Do svidaniya. YA nameren vstat' na puti Sozidaniya, - skazal Master-Tot Kto ZHdet. - Nadeyus', my tam vstretimsya.

    Glava 13

- Ris Dzhordan? - Da? - Kak vy segodnya sebya chuvstvuete? - A kak mozhet chuvstvovat' sebya chelovek moih let? Vezde vse bolit - dazhe u moih bolyachek est' sobstvennye bolyachki. Vy novyj doktor? CHto-to ya vas ne pripominayu. - YA ne sovsem doktor, no mne kazhetsya, u menya est' lekarstvo ot vashih boleznej. - Ot starosti net lekarstva, ledi. Sid s kollegami ne ostavlyayut popytok ego otyskat', no dazhe i blizko ne podobralis' k resheniyu problemy. Rano ili pozdno telo otkazyvaetsya srazhat'sya za zhizn' - i vse. - Dlya nekotoryh lyudej eto ne oznachaet, chto nastupil nastoyashchij konec. - Dlya nekotoryh? Vy o chem? - Koe-komu dano neskol'ko zhiznej - vy prinadlezhite k ih chislu. V annalah Virtu vy izvestny pod imenem Provodnik. YA v sostoyanii sdelat' tak, chto vashe nyneshnee soznanie soedinitsya s soznaniem geroya iz mifa. - Ponyatno - chisto teoreticheski. A kto vy takaya? - Mozhno skazat', chto ya tozhe iz drevnego mifa, prishla navestit' bol'nogo tovarishcha. - Konechno, skazat' mozhno. Tol'ko vy ne otvetili na moj vopros - nado priznat', ochen' lovko. - Dostatochno togo, chto ya v silah vypolnit' svoe obeshchanie. Kogda vashe telo otkazhetsya zhit' dal'she, pamyat', znaniya i sposobnosti proniknut v mif, kotoryj, blagodarya vashim sversheniyam, rodilsya v Virtu, - Zvuchit privlekatel'no - hotya ya i ne znal, chto yavlyayus' prichinoj vozniknoveniya mifa. - Tri predstavitelya Verite voshli v istoriyu vremen Vojny Nachala Nachal: vy, Uorren Banza i Dzhon D'Arsi Donnerdzhek. - Dzhon umer. Pochemu nikomu ne prishlo v golovu sdelat' emu takoe zhe predlozhenie? - My pytalis'. Inzhener mog by okazat'sya dlya nas isklyuchitel'no cennym chelovekom, no on otgorodilsya ot Virtu, i ego drevnij vrag. Vlastelin Nepostizhimyh Polej, s nim pokonchil. - A ya i ne znal, chto ego yurisdikciya rasprostranyaetsya na Verite. - V obychnom smysle ne rasprostranyaetsya, no on v sostoyanii manipulirovat' elektronnymi priborami, a Donnerdzhek sovershil oshibku, okruzhiv sebya mnozhestvom takih prisposoblenij... Vprochem, zachem ya vam rasskazyvayu? - Hotite ot menya chto-to poluchit'. - Mne kazalos', ya koe-chto predlozhila - prodlenie zhizni i vozmozhnost' soedinit'sya s mifom. - Vy chego-to hotite, - povtoril Ris. - Inache zachem by vy ko mne yavilis'! YA slezhu za novostyami. Povsyudu v Virtu proishodyat izmeneniya. Ubito neskol'ko Hranitelej. Sozdayutsya armii i kipyat bitvy, v kotoryh prinimayut uchastie mogushchestvennye sily. - Dlya cheloveka, pochti nikogda ne pokidayushchego vladeniya Kaltris, vy mnogo znaete. - YA pohozh na Merlina, pojmannogo zaklinaniem v lovushku - chto ne meshaet mne slushat' i slyshat' novosti. Davajte otlozhim v storonu poeticheskie obrazy, Ledi s dlinnymi zelenymi volosami, i vyyasnim, chto vam ot menya nuzhno. Skol'ko stoit bessmertie? - Golovu Dzheya Donnerdzheka. On menya oskorbil - koe-chto ukral iz moih vladenij. - Vam nuzhna golova moego uchenika i syna starogo druga? - fyrknul Ris. - Tak voz'mite ee sami. Vy mogushchestvenny, Prishedshij-v-gosti-mif. - Verno, no sushchestvuyut opredelennye pravila, kotorye ya dolzhna soblyudat'. - Da, polagayu, u Velikoj Terramy vozniknut problemy, esli ona zahochet ubit' molodogo cheloveka, protezhe Tanatosa. Vlastelin Ushedshih ne stanet vam pomogat' v dannom voprose. A vy sil'ny v sozidanii; razrushenie - ne vasha oblast' deyatel'nosti. - Ty chto, reshil poigrat' so mnoj v igrushki, Ris Dzhordan? - Net, no vo vremya nashego razgovora na menya snizoshlo prosvetlenie. Dzhon vsegda byl silen v sozdanii raznyh veshchej; ya zanimalsya teoriej. Za moyu dolguyu zhizn' mne dovelos' uslyshat' mnozhestvo dikovinnyh istorij, a Sid vedet sebya na udivlenie pochtitel'no, dazhe slishkom. - Znachit, ty vse-taki reshil poigrat'! - Kak ugodno. Ledi. YA nahozhu vashe predlozhenie chrezvychajno soblaznitel'nym, no ne vydam vam Dzheya. On moj uchenik; chto eshche vazhnee - my druz'ya. - Preduprezhdayu, Ris Dzhordan, ya predprinyala shagi dlya togo, chtoby moe vliyanie rasprostranilos' ne tol'ko na zhizn', no i na smert'. Huzhe vraga, chem ya, ne pridumaesh'. - Soglasen. Odnako ya uzhe davno szhilsya s ponyatiem "smert'", i ne vazhno, kak ona za mnoj pridet - nakinet muarovoe pokryvalo ili nagryanet bolee tradicionnym obrazom. Ne mogu skazat', chto ya primu ee s radost'yu, no ya smirilsya s neizbezhnym. - Ty vysokomernyj ublyudok, Ris Dzhordan. - Vysokomernyj? Da, i gorzhus' etim. Vot naschet ublyudka... YA znal svoih roditelej. A vy mozhete pohvastat'sya tem zhe? Vspyshka oslepitel'nogo zelenogo sveta, krik yarosti, veselyj hohot starika.

    x x x

Dogovorilis', chto Alisa, Dram i Virdzhiniya budut pomogat' Dzheyu. V soprovozhdenii yarkih vspyshek chudesnyh magnitov pribyl Mednyj Babuin. Kak tol'ko neveroyatnyj poezd prosunul svoyu smeyushchuyusya mordu skvoz' interfejs, ohranyayushchij vysshie urovni ot proniknoveniya nedostojnyh, vse brosilis' k passazhirskomu vagonu. - Kuda, Dzhej? - vykriknul Mednyj Babuin, nabiraya skorost' i bystro ostaviv pozadi carstvo Meru. - V Nepostizhimye Polya? - Net, - k obshchemu udivleniyu, otvetil Dzhej. - V zamok Donnerdzhek. Ty smozhesh' dostavit' nas na Bol'shuyu Scenu? - Konechno. S grohotom razorvavshegosya bumazhnogo paketa na poezd obrushilsya grad melkih kamnej krasnogo i rozovogo cveta. Zarabotali lezviya nozhnic. - Pomoshch' ne nuzhna, MB? - CHto-to mne meshaet, no poka ya spravlyayus' bez problem. Kriknu, esli mne chto-nibud' ponadobitsya. V sleduyushchee mgnovenie Mednogo Babuina okutal lipkij tuman. - Ty uveren? - Slushaj, Dzhej, mne strashno nravitsya! Uzhasno veselo! Perekusite, reshite, chto stanete delat' dal'she, pospite, esli sumeete zasnut'. YA vas razbuzhu. - Dumayu, nado sdelat', kak on govorit, - skazala Alisa. - Dzhej, mozhet byt', ob座asnish' nam, pochemu my napravlyaemsya v zamok Donnerdzhek? Virdzhiniya utverzhdaet, chto na Vlastelina Nepostizhimyh Polej napali. Ty razve ne sobiraesh'sya emu pomoch'? - Sobirayus', - otvetil Dzhej. - Sdelaj na kuhne zakaz, a ya poka ob座asnyu. S teh por kak Virdzhiniya rasskazala nam o neobychnom detishche Terramy i o tom, kakoe ona prigotovila dlya nego budushchee, ya vse vremya pytalsya ponyat', kak nam sleduet postupit'. Poluchalos', chto my okazhemsya v samom centre srazheniya mezhdu silami entropii, razrusheniya, razlozheniya.., nazyvajte, kak hotite. I my vse chrezvychajno uyazvimy. - V osobennosti ty i D'yubi, - zadumchivo progovoril Dram. - Poskol'ku u vas poprostu net drugih tel i inyh variantov sushchestvovaniya. - Pravil'no, krome togo, ya sovsem ne uveren, chto vashi virtual'nye tela tozhe okazhutsya dostatochnoj dlya vas zashchitoj. Ne zabyvajte, Vlastelin Nepostizhimyh Polej ubil moego otca, hotya on v tot moment nahodilsya v Verite. I zabral mat'. D'yubi ochistila banan. - CHto-to mne ne nravitsya nash razgovor, Dzhej. Skazhi chto-nibud' horoshee. - A ty mozhesh' s nami ne hodit', D'yubi. Tanatos tebya uzhe ispol'zoval. - Ne volnujsya, ya vas ne broshu. Esli on pobedit, mne sovsem ne nuzhno, chtoby on na menya zlilsya. Nu a v protivnom sluchae.., ne uverena, chto hochu prodolzhat' sushchestvovanie vo vselennoj, gde Terrama kontroliruet sily sozidaniya i razrusheniya. - Vo vselennyh, - popravila ee Virdzhiniya. - Govori, chto ty pridumal, Dzhej. - V zamke Donnerdzhek vodyatsya privideniya. Vse nedoverchivo na nego ustavilis'. - Net, na samom dele, ne virtual'nye privideniya ili proekcii, a samye nastoyashchie shotlandskie prizraki - oni poyavilis' v zamke davnym-davno, v drevnie vremena. - CHistaya pravda, - vmeshalas' D'yubi, potyanuvshis' za novym bananom. - YA s nimi vstrechalas'. - Prodolzhaj, - skazala Alisa, - navernoe, cherez minutu my pojmem. - Konechno, pojmete, - uhmyl'nuvshis', otvetil Dzhej. - YA uveren, chto samymi effektivnymi voinami v srazhenii dvuh Smertej budut te soldaty, chto uzhe umerli. - Vyhodit, nyneshnij Vlastelin Nepostizhimyh Polej imeet nekotoroe preimushchestvo nad svoim protivnikom? - skazal Dram. - U nego etogo dobra skol'ko hochesh'. Terrame pridetsya gorazdo trudnee. - U moego prezhnego bossa est' svoego roda reestr, - vstryala D'yubi. - Ego Elisejskie polya... On dazhe kak-to raz predlozhil polozhit' tuda tvoih roditelej. Dzhon otkazalsya. - Ne dumayu, chto ot nih budet mnogo pol'zy, - zayavil Dzhej, izo vseh sil starayas', chtoby golos ne drozhal pri ocherednom upominanii ob upryamstve otca. - Oni vse zhiteli Virtu. I sledovatel'no, oruzhie Terramy mozhet prichinit' im vred. - A prizraki iz Verite, - perebil ego Dram, - podchinyayutsya drugim zakonam. - Vot-vot, - podtverdil Dzhej. - Est' tol'ko odna problema, - vmeshalas' Alisa. - Kak obespechit' pribytie prizrakov v Nepostizhimye Polya? Vryad li nam udastsya perepravit' ih obychnym sposobom. - Net, ya pridumal odnu otlichnuyu shtuku, - otvetil Dzhej. - Predstavim sebe, chto kushetki srabotali - togda u nashih prividenij poyavyatsya virtual'nye tela. A nam nuzhen nastoyashchij perehod - kak eto delayu ya. - Ty ne sobiraesh'sya vospol'zovat'sya priborom Banzy? - sprosila Virdzhiniya. - Net, - otvetil Dzhej. - V tunnelyah pod zamkom Donnerdzhek est' vhod v nekoe mesto... Sudya po tomu, chto mne rasskazyvali, eto skazochnye zemli, gde zhivut kel'tskie legendy. - Legendy! - voskliknula Alisa s zagorevshimisya glazami. - Oni imeyut otnoshenie k Virtu? - Voz'mi s polki pirozhok! - skazal Dzhej. (I tut zhe na stene poyavilas' polka, na kotoroj lezhal pirozhok, a Mednyj Babuin, prodolzhaya mchat'sya vpered, veselo rashohotalsya.) - Po-moemu, tot put' otkryt tol'ko vo vremya polnoluniya, - s bespokojstvom zayavila D'yubi. - Nel'zya zhe rasschityvat