Ocenite etot tekst:








                                   Den' vosstaet na krayu nebes, o, Aton,
                                   Ustroitel' zhizni zemnoj.
                                   Zemli ty poish' slavoj svoej,
                                   Zachav na vostoke zaryu...
                                   Velikij, siyayushchij iz vyshiny
                                   Ty, kto luchi posylaet dlya sveta zemnogo
                                   Sveta sozdanij tvoih.
                                   Ty slovno Ra, ohvativshij vsyakuyu veshch',
                                   Napoivshij lyubov'yu ee.
                                   Dalekij, ty delish' s nami svoj svet,
                                   SHagaya po nebu postup'yu dnej
                                          Iz "Gimna Solncu" faraona
                                          Amenhotepa IV (pozdnee |hnatona)







     Pim!
     Pim!
     Pim!
     Pim!

     Ili lyuboj inoj zvuk, kotoryj mogut ispustit' dva yadra  vodoroda,  dva
golyh protona, bespreryvno stalkivayushchihsya pri davlenii v dvesti milliardov
atmosfer i temperature pyatnadcat' millionov gradusov Kel'vina.
     Imenno takoe davlenie i temperaturu tayat v svoih nedrah zheltye zvezdy
G-klassa. Stoit ogovorit'sya, chto velichiny, kotorymi opredelyayutsya parametry
zvezd, imeyut otnoshenie lish' k nebol'shomu stabil'nomu  periodu  vremeni  na
malen'koj  zelenoj  planete,  vrashchayushchejsya  v  sta   pyatidesyati   millionah
kilometrov ot poverhnosti takoj zvezdy.

     Pim!
     Pim!
     Pim!
     Pim!

     Pod takim davleniem i temperaturoj  protony  yavlyayut  soboj  krohotnye
tverdye yadryshki, kazhdoe iz kotoryh sostavleno iz kvarkov, raznoobraznyh po
forme i ves'ma neprostyh. V zavisimosti ot vashej tochki zreniya,  vy  mozhete
schitat' kvarki ili stroitel'nym materialom, ili  perehodnym  etapom  mezhdu
materiej i energiej. V lyubom sluchae, vybor za vami.
     Poskol'ku protony obladayut polozhitel'nym zaryadom - opyat'  zhe  termin,
ispol'zuemyj lish' v zemnyh laboratoriyah  ili  pri  opisanii  elektricheskoj
cepi - i poskol'ku odnoimennye  chasticy  ottalkivayutsya  drug  ot  druga  s
siloj, prevoshodyashchej chelovecheskoe ponimanie,  protony  posle  stolknoveniya
nemedlenno razletayutsya v raznye storony.
     Stoit zametit', chto kazhdyj proton v srednem dolzhen  sorok  trillionov
raz stolknut'sya s sebe podobnym, prezhde, chem chto-libo mozhet proizojti. Pri
chastote stolknovenij sto millionov v sekundu,  pod  ogromnym  davleniem  i
neveroyatnoj temperaturoj, v srednem odin proton iz yadra zvezdy mozhet raz v
chetyrnadcat' milliardov let izmenit' svoyu fizicheskuyu  strukturu,  a  takoj
promezhutok vremeni v tri raza prevyshaet vozmozhnuyu prodolzhitel'nost'  zhizni
zvezdy. Posemu zateryavshijsya v nedrah zvezdy obychnyj  proton  skoree  vsego
budet vesti napryazhennuyu,  no  nebogatuyu  sobytiyami  zhizn',  prygaya  slovno
tennisnyj myachik.
     Odnako odin raz v sorok trillionov let, dva protona pri  stolknovenii
soedinyatsya. Odin iz nih ispustit  pozitron  (ili  polozhitel'no  zaryazhennyj
elektron) i nejtrino,  pohozhee  na  fragment  subatomnogo  soedinitel'nogo
veshchestva, prevrativshis' v nejtron.
     Poskol'ku pozitivno i nejtral'no zaryazhennye chasticy  mogut  derzhat'sya
vmeste, oni obrazuyut yadro dejteriya, ili "tyazhelogo"  vodoroda,  tak  kak  k
yadru dobavilsya nezhdannyj nejtron.
     Vsyakij  mozhet  predpolozhit',  chto  esli  uzh  sliyanie  protonov  stol'
dikovinnaya  veshch',  sleduyushchim  etapom  nepremenno  budet   ih   raspad.   I
dejstvitel'no, v odnu stomillionnuyu dolyu sekundy yadro dejteriya  s  veselym
stukom razletitsya. Nejtron,  prorvavshis'  skvoz'  gustye  ryady  okruzhayushchih
chastic, nastignet pozitron i nejtrino, kotorye za stol' nebol'shoj  otrezok
vremeni ne uspeyut ubezhat' daleko, podberet beglecov i prodolzhit  zhit'  kak
polnopravnyj proton.
     No etogo ne budet. Soyuz protona i nejtrona dlitsya okolo shesti sekund,
ili  vsego-navsego  shest'sot  millionov  stolknovenij,  poka  k   nim   ne
prisoedinitsya eshche odin proton.

     Pri stolknovenii chasticy ne izmenyatsya, odnako ispustyat zaryad energii:
nejtral'nyj,  lishennyj  massy  foton,  pul'siruyushchij  na  vysokih  chastotah
gamma-izlucheniya.  Foton  poletit  svoim  putem,   otorvavshis'   ot   vnov'
obrazovavshegosya yadra "legkogo" geliya,  ibo  do  normal'noj  struktury  emu
nedostaet odnogo nejtrona.
     V eto zhe vremya ispushchennyj foton, pohozhij na izluchenie gamma-lucha,  ne
primet bol'she uchastiya v razlichnyh kombinaciyah. Otpushchennyj  na  svobodu  vo
vremya  pervogo  stolknoveniya  pozitron  skoro  stolknetsya   so   svobodnym
elektronom iz plazmennogo polya i ischeznet vmeste s nim. V hode annigilyacii
eshche parochka fotonov, izluchayushchih gamma-radiaciyu elektromagnitnogo  spektra,
otpravyatsya v puteshestvie.
     Itak, poka vnutri zvezdnogo yadra shest' protonov  obrazuyut  v  techenie
dolgogo sroka yadro geliya i dva svobodnyh  protona,  na  volyu  popadut  tri
zaryazhennyh moshchnoj energiej fotona.
     Tri iskorki sveta vspyhnut na  znachitel'nom  rasstoyanii  i  v  raznyh
vremennyh intervalah sredi trillionov prochih stolknovenij, ne  ispuskayushchih
zaryadov energii, podobnyh sakramental'nomu "Pim!" |ti iskorki zateryayutsya v
tolshche nastol'ko gustoj i temnoj materii,  chto  sami  atomy  rasteryayut  tam
elektronnye oblaka i poplyvut podobno kineticheskoj  plazme.  Razve  vy  ne
znaete, chto yadro zheltoj zvezdy  G-tipa  temnee,  chem  samaya  temnaya  tochka
prostranstva?
     Temnee, no ne holodnee.  Na  svoem  puti  tri  energeticheskih  fotona
dobavyat svoe teplo k zharu zvezdy, ottalkivayas' ot protonov i  legkih  yader
geliya.
     U haotichno dvizhushchihsya fotonov net opredelennogo napravleniya dvizheniya.
Kazhdyj foton udaryaetsya  i  otskakivaet  ot  bol'shih  chastic,  ili,  govorya
nauchnym yazykom, pogloshchaetsya i mgnovenno ispuskaetsya  podobno  sumasshedshemu
tancoru, rvushchemusya k dveri. Vvidu otsutstviya celi ni odin iz nih ne  mozhet
vyskol'znut' iz vihrya chastic i otojti v storonku.  Kazhdyj  foton  prohodit
put' velichinoj s dolyu santimetra (eshche odin  termin,  primenimyj  tol'ko  k
Zemle) do stolknoveniya s novoj chasticej i otskoka v drugom napravlenii.
     Hotya  ni  odin  iz  fotonov  ne  pomyshlyaet  pokinut'  yadro  zvezdy  i
napravitsya v verhnie sloi, malaya chast' iz  nih  imenno  tak  i  postupaet,
yavlyayas' predstavitelyami  "ishodyashchej"  energii,  to  est'  ob容ma  teploty,
prevyshayushchego neobhodimyj uroven'  dlya  podderzhaniya  davleniya  i  uderzhaniya
zvezdnogo yadra ot  kollapsa  pod  gruzom  gravitacii  verhnih  sloev.  |ti
neskol'ko vyrvavshihsya fotonov pokidayut mel'teshashchij horovod i  ustremlyayutsya
k poverhnosti zvezdy.
     Popav v gustye temnye sloi zvezdnoj materii nad yadrom,  kazhdyj  foton
prodolzhaet igru licedejstva i  perevoploshcheniya,  delaya  shag  vpered  i  dva
nazad. Po mere proniknoveniya v bolee holodnye  sloi,  foton  teryaet  chast'
svoej energii, i chastota vibracij v srednem  stanovitsya  men'she,  a  dlina
volny - bol'she. Nekotorye fotony, hotya, konechno, ne vse,  mogut  sohranyat'
svoj  potencial  dostatochno  dolgo.  V  celom,  gamma-luchi   yadra   zvezdy
prevrashchaetsya v srednih sloyah v rentgenovskie, zatem v  ul'trafioletovye  i
stanovyatsya na poverhnosti vidimym svetom, govorya zemnym yazykom.
     V dvuh tretyah puti do zvezdnoj poverhnosti, zvezdnye gazy ohlazhdayutsya
s pyatnadcati millionov gradusov do  dvuh.  |ti  holodnye  gazy  stanovyatsya
prakticheski svetonepronicaemymi, poetomu rasstoyanie, prohodimoe fotonom vo
vremya svoih prevrashchenij, stanovitsya dlya nas nesushchestvennym. V to zhe  vremya
v dannoj oblasti  raznos  temperatur  mezhdu  glubinnymi  i  poverhnostnymi
sloyami znachitel'no uvelichivaetsya, da i bolee holodnye gazy  v  etoj  sfere
menee gusty, a znachit i menee stabil'ny. Takim obrazom, goryachaya materiya iz
zvezdnyh nedr podnimaetsya vvys', podobno puzyr'kam na poverhnosti  kipyashchej
vody. |tot process nazyvaetsya konvekciya  i  sut'  ego  v  tom,  chto  bolee
holodnaya i sravnitel'no menee gustaya materiya v poverhnostnom  sloe  zvezdy
osedaet vniz, v neskonchaemoe burlenie.
     Itak,  v  gustom  pole  vnutri  zvezdy  fotony  perestayut   dvigat'sya
skachkami,  santimetr  za  santimetrom,  a  vmeste  s  rezvyashchimisya  atomami
podnimayutsya v konvekcionnyj sloj, slovno na  skorostnom  lifte,  edushchem  k
solnechnoj poverhnosti.
     Vsyakij  foton,  ili,  budem  tochny,  trek  postoyanno  ispuskaemyh   i
pogloshchaemyh  fotonov,  tratit  okolo  desyati  millionov  let  na  put'  ot
pervonachal'nogo stolknoveniya-sliyaniya  do  ischeznoveniya  vidimym  svetom  s
poverhnosti zvezdy. Vse eto dolgoe vremya foton puteshestvuet vverh-vniz  po
glubinnym sloyam i za bolee korotkij  period  podnimaetsya  vverh  v  temnyh
kolonnah kipyashchih gazov, ne prikladyvaya nikakih usilij.
     Dostignuv zvezdnoj poverhnosti, eti kolonny,  pohozhie  na  blistayushchie
pered grozoj molnii ili na puzyr'ki na poverhnosti kashi, opredelyayut  oblik
zvezdy. Vzdymayushchiesya fontany gaza rasshiryayutsya v gribovidnye shapki razmerom
s zemnoj shtat Tehas. Prebyvaya v nepreryvnom dvizhenii, kolonny  vybrasyvayut
sgustki goryachih gazov, podpityvayushchih hromosferu i sozdayut vokrug  aktivnye
magnitnye rajony, kontroliruyushchie formu sverhzharkoj solnechnoj korony.
     V dvuh slovah mozhno skazat',  chto  vypuklye  na  poverhnosti  kolonny
vzdymayushchegosya  gaza  upravlyayut  rasseivayushchimsya  potokom   elektromagnitnyh
energij, naibolee opasnyh dlya naseleniya malen'koj zvezdnoj  planety.  Esli
by ne dvizheniya konvekcionnyh sloev pod poverhnost'yu, zvezda  ispuskala  by
svoyu energiyu v edinom, nerazryvnom i odnorodnom svechenii.
     Imenno tak, kstati, v techenie tysyacheletij  chelovechestvo  predstavlyalo
sebe "dnevnuyu zvezdu",  ih  Solnce,  ih  boga  Atona,  edinym,  neizmennym
mayakom, postoyannym v  dobroserdechii,  nerushimym  v  izmeneniyah,  vechnym  v
darovanii energii, postoyannym v svoej lyubvi.
     Estestvenno, oni zabluzhdalis'.

     Pam!
     Pam!
     Pam!
     Pam!

     Pervonachal'noe  stolknovenie  odnogo  protona  s  drugim  -  sobytie,
sluchayushcheesya raz v sorok trillionov let, a vozniknovenie pozitrona  i  treh
stranstvuyushchih fotonov - vsego-navsego obydennoe yavlenie vnutri  solnechnogo
yadra. |to lish' srednee iz vseh vozmozhnyh vzaimodejstvij.
     Dvizhenie  otdel'nyh  chastic  i  fotonov  otslezhivaetsya  veroyatnost'yu,
naukoj, kotoruyu budut aktivno  izuchat'  v  budushchem  na  malen'kom  zelenom
sharike. Veroyatnost' i zakony otnositel'nosti  glasyat,  chto  za  vse  vremya
sushchestvovaniya Vselennoj maksimal'nye  i  minimal'nye  vershiny  shodyatsya  i
vzaimno unichtozhayut drug druga, privodya vse vozmozhnye yavleniya k udobnomu  i
stabil'nomu srednemu spirali razvitiya. No eto vsego lish'  odna  iz  kartin
real'nosti, rabochee konceptual'noe opredelenie, a ne sama real'nost'.
     Zdes' i  tam,  vchera  i  segodnya  karkas  real'nosti  rushitsya.  Poroyu
real'nyj mir  okazyvaetsya  znachitel'no  shire  i  glubzhe  po  sravneniyu  so
sbalansirovannym centrom. V kakom-to meste  i  vremeni  ves'  dolgij  put'
razvitiya Vselennoj vdrug okazyvaetsya pozabytym.
     Vse  vozrastayushchee  kolichestvo  nachal'nyh  stolknovenij   daet   zhizn'
znachitel'no bol'shemu kolichestvu yader dejteriya i svobodnym fotonam,  nezheli
odin raz v sorok trillionov trillionov let.  V  takom  sluchae  posledstviya
mogut okazat'sya skorotechnymi i nepredskazuemymi.

     Bam!
     Bam!
     Bam!
     Bam!

     I tut nachinaetsya nechto neobychnoe.





     Novosti!
     Horoshie novosti!
     Dobrye vesti!
     Sensacionnye izvestiya!

     Sredi konvekcionnyh sot v verhnih sloyah solnechnoj atmosfery  skol'zit
sushchestvo, pohozhee na myl'nyj puzyrek. Sohranyaya ravnovesie, ono dvizhetsya po
vzdymayushchimsya kolonnam peregretogo  gaza  i  nizvergayushchimsya  potokam  gazov
svezheohlazhdennyh.
     Konechno zhe,  atmosfera  ne  pohozha  na  gaz,  sostoyashchij  iz  svobodno
plavayushchih atomov i molekul. Pri temperature poryadka pyati  tysyach  vos'misot
gradusov  solnechnaya  fotosfera  okazyvaetsya  slishkom  goryachej.   Povinuyas'
dejstviyu  temperatury,  prostye  molekuly  teryayut  atomnuyu   strukturu   i
prevrashchayutsya  v  plazmu,  potok  zaryazhennyh  chastic:  iony,   polozhitel'no
zaryazhennye protony i yadra  vodoroda,  otricatel'no  zaryazhennye  elektrony.
Ves'  etot  kolyshushchijsya  potok  ispytyvaet  postoyannoe   davlenie   moshchnyh
energeticheskih fotonov, i fotosfera  yavlyaet  soboj  simbioz  aktivnosti  i
nakoplennogo potenciala.

     Teplo!
     Potok!
     |nergiya!
     Pod容m!

     Skvoz' donosyashchijsya iz konvekcionnoj zony plazmennyj gul,  pohozhij  na
rev reaktivnogo dvigatelya ili pozharnuyu sirenu, na  sverhzvukovyh  chastotah
slyshitsya golos sushchestva. |ti pul'siruyushchie kriki ne chto inoe, kak puzyr'ki,
ritmichno vyryvayushchiesya iz sravnitel'no legkoj po vesu plazmy.
     Nepostizhimo, kak v etom adu mozhet chto-to sushchestvovat'.  Odnako  mezhdu
gustym, zharkim, gamma-izluchayushchim yadrom i tonkoj, goryachej koronoj  vidimogo
sveta lezhit dostatochno stabil'naya oblast'. Poroj prityazhenie drug  k  drugu
polozhitel'no i otricatel'no zaryazhennyh  ionov  mozhet  perevesit'  vzaimnuyu
nepriyazn' davleniya i tepla.
     |lektrony  i   protony,   polozhitel'nye   i   otricatel'nye   chasticy
soedinyayutsya v postoyannom zaryade, ne pohozhie ni na atomnuyu reshetku,  ni  na
zhidkuyu plazmu. Dlya vashego udobstva nazovem eto yavlenie soyuzom  potencialov
i vliyanij, a sushchestvo - "plazmotom". Plazmoty predstavlyayut soboj magnitnye
polya razlichnyh konfiguracij, vihrem nesushchiesya cherez solnechnuyu atmosferu.
     Vozniknuv, eti ionnye  perepleteniya  obrazuyut  membrany  i  konverty,
tihie  zavodi  v  bushuyushchem  okeane  gamma-energij,  magnitnogo  techeniya  i
konvekcionnogo potoka. Plazmoty, takim obrazom, sozdayut  nastoyashchie  gavani
bol'shej ili men'shej gustoty, dostigaya ustojchivogo polozheniya v etom  zybkom
massive. V zavisimosti ot prirody vozniknoveniya, plazmoty dvizhutsya  ili  s
pomoshch'yu szhatiya  i  razduvaniya  gofrirovannyh  membran  ili  pomogayut  sebe
udarami ionnogo "knuta".
     V glubine dostatochno  spokojnyh  plazmotnyh  konvertov  poyavlyayutsya  i
rastut bolee izyskannye struktury. Glubokaya tishina, caryashchaya v  "karmanah",
vyzyvaet k zhizni zakodirovannye  posledovatel'nosti,  da  -  net,  tuda  -
obratno, kotorye  podderzhivayut  zhiznedeyatel'nost'  slozhnoj  informacionnoj
matricy.  Gruppy  zahvachennyh  protonov  preryvayut  i  utochnyayut   cifrovye
velichiny,  pridavaya  im  znachenie  i  smysl.   Svobodnyj   potok   energii
gamma-izlucheniya,   podnimayushchijsya    snizu,    vozbuzhdaet    zakodirovannye
posledovatel'nosti, propuskaet skvoz' nih elektronnye ukazateli i napryamuyu
upravlyaet processom soznaniya.
     Plazmoty sut' sushchestva chistogo, iskryashchegosya znaniya i obladayut  tol'ko
dvizheniem i golosom, ch'ya zhiznennaya cel' - skol'zit' po polnomu  opasnostej
i naslazhdenij miru i obmenivat'sya novostyami, chtoby sobrat'ya mogli uslyshat'
i otvetit'.

     Holod!
     Potok!
     Padenie!
     Opasnost'!

     Net dlya plazmota naslazhdeniya  vyshe,  chem  skol'zit'  v  podnimayushchihsya
teplyh, napolnennyh energiej techeniyah po bokam vzdymayushchejsya kolonny  gaza,
a naibol'shaya opasnost' taitsya v uzkih rajonah s kazhdoj storony.
     Zabirat'sya slishkom gluboko v kolonnu, otyskivaya  ee  svetyashcheesya  yadro
opasno, eto mozhet povlech' razryv  nezhnyh  membran  i  karmashkov  plazmota.
Kolyshushchijsya fontan perepadov davleniya vedet k uvelicheniyu skorosti dvizheniya
i neminuemoj gibeli.
     S drugoj storony, esli ujti  slishkom  daleko  ot  kolonny,  to  mozhno
ugodit' v napravlennyj knizu  potok  ohlazhdennoj  materii,  tekushchej  mezhdu
dvizhushchimisya vverh zernistymi sotami. Podobnye konvekcionnye  potoki  mogut
uvlech' plazmota vglub', k yadru zvezdy, gde vysokaya temperatura i  davlenie
razorvut ego nezhnuyu magnitno-napravlennuyu strukturu.
     Vot pochemu plazmoty, podobno  vereshchashchim  del'finam  umerennyh  shirot,
issleduyut geksagonal'nye granicy konvekcionnyh fontanov. Oni proplyvayut po
nim, preduprezhdaya drug druga ob opasnostyah na svoem puti.

     Syuda!
     CHuvstvuj!
     Rasshiryajsya!
     Radujsya!

     Slovno kity i del'finy, plazmoty rezvyatsya v fotosfere, ne znaya ravnyh
sebe. Ih formy sushchestvovaniya porazhayut voobrazhenie:  zdes'  i  pul'siruyushchie
meshki,  i  razvevayushchiesya  knuty,  i  reaktivnye  strui  s  odnoj  storony;
malopodvizhnye  mehi,  napolnennye   slozhnoj   matematicheskoj   logikoj   i
neobychajno aktivnye puzyri bez vsyakoj logiki voobshche - s drugoj.  Plazmotov
rodnit to, chto vse oni shodyatsya drug s  drugom,  zhiznesposobny,  po-svoemu
isklyuchitel'ny i vsegda gotovy prijti na pomoshch' drug drugu.
     Plazmoty ne stroyat semejnyj  ochag  i  ne  ob容dinyayutsya  v  klany,  ne
sozdayut gosudarstva ili organy upravleniya. U nih net nikakih obyazatel'stv,
net sekretov, otsutstvuet religiya. Oni ne zanimayutsya magiej, ne vstupayut v
prodolzhitel'nye otnosheniya, ne schitaya vostorzhennyh minut znakomstva.
     Nikto nikogda  ne  videl,  chtoby  odin  plazmot  dal  zhizn'  drugomu,
rasshcheplyayas' ili soedinyayas'.  Ni  odin  iz  nih  ne  obladaet  sposobnost'yu
vozrozhdat'sya, ne mozhet umeret' ot starosti, po bolezni  ili  v  rezul'tate
stressov povsednevnoj zhizni. Oni voobshche ne umirayut, razve  chto  tol'ko  po
bespechnosti  mogut  pogibnut'  ot  neozhidannogo  razryva  ili  propast'  v
glubinah pod dejstviem davleniya i zhara.
     Na solnce ne sushchestvuet nikogo, podobnogo im. Net nikakih  plazmotov,
ustarevshih  ili   neudachlivyh,   net   i   vozmozhnosti   poyavleniya   bolee
mnogoobeshchayushchih plazmotov budushchego. |tim prostym sushchestvam ugrozhaet  tol'ko
padenie i razryv na bezopasnoj tropinke po obeim storonam propasti.
     Plazmoty ne nablyudayut priznakov evolyucii  i  ne  imeyut  ni  malejshego
ponyatiya, kak i otkuda oni poyavilis' na svet. Podobno del'finam i  kitam  v
svoej okruzhayushchej srede  oni  nepovtorimy.  Vdumchivyj  nablyudatel'  mog  by
predpolozhit', chto predki plazmotov mogli poyavit'sya v inoe vremya i  v  inom
meste. Pust' dazhe eto tak, plazmoty ne pomnyat nichego podobnogo,  oni  lish'
plyvut vpered, raspevaya veselye pesni.








     Ramapitek
     Avstralopitek
     Pitekantrop pryamohodyashchij
     Neandertalec




     Ga-a zametila dvizhushchuyusya po zemle yashchericu. Ona znala, chto po derev'yam
ej znachitel'no udobnee peremeshchat'sya, a s pomoshch'yu cepkih i sil'nyh pal'cev,
pomogayushchih karabkat'sya, obez'yana mogla  prakticheski  porhat'  s  vetki  na
vetku. Odnako yashcherica byla na zemle, pod pokrovom list'ev, i Ga-a vovse ne
hotela, chtoby ta ubezhala. YAshchericy byli vkusnoj pishchej, no umeli  zaryvat'sya
v list'ya i ischezat', poetomu  ej  trebovalos'  pojmat'  presmykayushcheesya  na
zemle i ne dat' emu  uskol'znut'.  Ryvok  vpravo,  vlevo;  yashcherica  bezhala
bystro. Ona znala, chto za nej gonyatsya i toropilas' izo vseh sil,  tak  chto
presledovatel'nice tozhe prishlos' uskorit'  shagi.  YAshcherica  skol'znula  pod
polog kustarnikov, i Ga-a  prinyalas'  s  pomoshch'yu  moshchnyh  ruk  prodirat'sya
skvoz' vetki, raschishchaya  sebe  dorogu.  Ee  bol'shie,  shiroko  rasstavlennye
glaza, privykshie k polumraku tenistyh lesov, razlichali mel'chajshie  ottenki
cvetov, pozvolyaya otyskat' zelenovato-seroyu yashchericu na fone listvy. Gluboko
posazhennye i ottopyrennye ushi,  privykshie  k  shelestu  derev'ev  v  lesnoj
chashchobe, lovili shoroh kogtej yashchericy, slivayushchijsya  s  trepetom  list'ev,  i
lish' tol'ko vzdernutyj nos, ne privykshij k zapaham, nichego ne mog povedat'
o vozmozhnom puti begleca. K tomu zhe, to li yashchericy sami ne  imeyut  rezkogo
zapaha, to li net osoboj raznicy  mezhdu  ih  zapahom  i  zapahom  list'ev,
poetomu Ga-a sledovala za zhertvoj, doveryaya lish' zreniyu i sluhu.
     Probivshis' skvoz' nizkoroslyj kustarnik, obez'yana  pochuvstvovala  pod
nogami tverduyu pochvu. Ga-a ne mogla ponyat', po-prezhnemu li yashcherica vperedi
ili ona uzhe obognala ee, poskol'ku ta skol'zila v glubine kustov, dvigayas'
medlenno, pochti neslyshno.
     Vozduh vokrug stal yarche, zharche... belee. Solenyj pot, napominayushchij po
vkusu krov', tek po licu  i  gubam.  Vkus  pota  napomnil  Ga-a  o  svezhej
yashcherice,  i  ona  otodvinula  vetku,  rvanulas'  bylo  vpered,  no   vdrug
ostanovilas' kak vkopannaya.
     Mir  byl  po-prezhnemu  zelenym,  tol'ko  teper'  on   stal   goryachim,
otlivayushchim beliznoj. Kustarnik pereshel v kolyuchie rasteniya, na kotorye Ga-a
poroj  natykalas'  vo  vremya  svoih  lesnyh  stranstvij.  Naskol'ko  mogli
razlichit'  ee  glaza,  pered  nej  prostiralos'  neskonchaemoe  more  trav,
sklonyavshihsya pod poryvami vetra, kotoryj zdes', na ravnine, dul  v  polnuyu
silu.
     Ga-a  prikryla  dlinnymi,  koryavymi  pal'cami  glaza,  zashchishchayas'   ot
nesterpimogo sveta. Pohozhee sluchalos'  s  nej,  kogda  ona  vzbiralas'  na
makushku dereva, gde tonkie pruzhinyashchie vetki  ne  mogli  ee  uderzhat',  gde
oslepitel'nyj svet nispadal na zelen' lesa,  a  veter  pel  oglushitel'nuyu,
strastnuyu, gromopodobnuyu pesnyu, porazhaya ushi Ga-a.
     Obez'yana slegka razdvinula pal'cy. Svet  po-prezhnemu  byl  nesterpim,
odnako teper' ona mogla koe-chto razlichit'. Nevdaleke serym pyatnom na  fone
yarko-zelenyh sklonivshihsya trav vidnelas' yashcherica, bezhavshaya  po  stelyushchimsya
kolyuchkam, v to vremya kak shoroh suhogo vetra skradyval ee shagi.
     YAshcherica ostanovilas', budto dogadyvayas' o svoej pobede.  Privstav  na
mgnovenie na zadnie lapy, ona  obernulas'  i  vysunula  yazyk,  posle  chego
potrusila dal'she,  opirayas'  na  zadnie  lapy,  slovno  nabravshis'  sil  i
hrabrosti u yarkogo sveta.
     Ga-a  vzglyanula  vverh,  na  polosku   neba,   takogo   ogromnogo   i
yarko-golubogo. Odnu storonu nebosvoda zagorazhivali  derev'ya,  no  ogromnyj
kusok byl dostupen vzoru. V lesu ona mogla videt' lish' nebol'shie  ostrovki
neba, poyavlyavshiesya, kogda poryv vetra razryval lesnoj chastokol.
     Gde-to vysoko na nebe bylo chto-to eshche, no tuda  Ga-a  dazhe  ne  mogla
vzglyanut'. Svet byl slishkom  yarok,  oslepitel'no  bel  i  neperenosim  dlya
nezhnyh, shiroko rasstavlennyh  glaz.  YAshcheru  siyanie  bylo  nipochem,  a  vot
obez'yanu ono napugalo.
     Ga-a otnyala ruku ot glaz, povernulas'  i  prinyalas'  lomit'sya  skvoz'
kusty obratno, rastvorivshis' v privetlivom sumrake lesa,  kotoryj  byl  ee
nastoyashchim.
     No ne budushchim.

     Ogradili reshetkoj sobak i kozlov krutorogih
     Nasadili na polyah zolotistuyu rozh' i yachmen'
     Pod yarmo podveli vol'nyh prezhde konej i bykov
     Vzyali pryazhu, svivaya odezhdy sebe.




     Haddad nablyudal, kak ego pomoshchniki peretirayut zelenye glyby  v  pyl'.
Sderzhivaya dyhanie,  on  schital  torzhestvennye  udary  pestov  po  kamennoj
zalezhi. Gladkaya korichnevaya kozha na rukah to szhimalas', to  razglazhivalas',
rastyagivalis' suhozhiliya, vzdymalis' i puchilis' veny  na  rukah,  drobivshih
malahitovye glyby. Tol'ko kogda  zelenaya  kroshka  stanovilas'  pohozhej  na
rechnoj pesok, mozhno bylo nachinat' sleduyushchij etap..
     Raby prinesli sosudy s uglem - derevom, perezhigaemym pod zemlej  tak,
chto hrupkaya belaya drevesina prevrashchalas' v chernye kuski. |ti  kuski  takzhe
sledovalo rasteret' v  pyl'.  Raby  prinyalis'  brosat'  prigorshni  uglya  v
malahitovuyu kroshku, v to vremya kak  pomoshchniki  ne  prekrashchali  svoj  trud.
Kogda Haddad ubedilsya, chto vse sdelano pravil'no, on otpravil podruchnyh za
trostnikovymi trubkami, a  raby  pobezhali  prinesti  fakely  iz  smolistoj
sosny.
     Vdoh cherez otkrytyj rot, vydoh v pustuyu trubku.  Pomoshchniki  ostorozhno
vydyhali svoyu  zhiznennuyu  silu  v  trostniki,  ch'i  koncy  byli  zaryty  v
temno-zelenuyu smes' po krayam yamy, poka fakel'shchiki vodili goryashchimi  vetkami
nad rassypannoj kroshkoj.  Nebol'shie  iskorki  ognya  vzletali  vverh.  Raby
opuskali fakely nizhe, i smes' malo-pomalu zanyalas'.
     Razduvavshie vskore nachali naduvat'  shcheki  i  morshchit'  brovi,  pytayas'
sderzhat' tekshij po licam pot. Odin iz nih nachal dyshat' slabee. Vzglyanuv na
pomoshchnika, Haddad zametil, kak glaza neschastnogo soshlis' u perenosicy, rot
iskrivilsya, a ruki svelo sudorogoj.
     Haddad neterpelivo kivnul  stoyavshemu  poodal'  smenshchiku.  Tot  bystro
otvel oslabevshego v storonu, vzyal trostinku v rot i prinyalsya dut'.
     Proshlo neskol'ko mgnovenij, i vdrug vsya yama prevratilas' v more ognya.
     Kazhdyj raz vse imenno tak i proishodilo, no lish' odin Haddad  ponimal
i rukovodil dejstviem, ibo byl  edinstvennym,  kto  vedal,  skol'ko  nuzhno
smeshat' gorstej uglya i malahita, skol'ko sdelat' udarov,  vdohov  i  kakoe
kolichestvo fakelov sleduet zazhech'. Ego znanie dopolnyalo magiyu.
     Voda poila zemnye travy, krasya ih v zelenyj cvet, cvet zhizni. Palyashchee
s nebosvoda krasnoe solnce - eshche odin zhivoj cvet - sushilo travu na  lugah,
delaya ee korichnevoj i blednoj, kak sama smert'.
     Iskry ot rechnyh skal vosplamenyali suhuyu travu,  gorevshuyu  yarko-zheltym
cvetom, podobnym solncu. Dozhdi oroshali lesnye derev'ya, darya  zelenyj  cvet
zhizni, v to vremya kak zheltyj ogon' metil ih chernym mertvym cvetom.
     Malahitovyj kamen' iz zemnyh nedr byl okrashen v  zelenyj  cvet,  cvet
zhizni. Buduchi smeshan s mertvym derevom,  v  prisutstvii  dyhaniya  lyudej  i
zheltogo ognya, on daval zhizn' novoj veshchi, krasnoj kak solnce. Kak zhizn'.
     Takov byl princip: zhizn' i smert',  dyhanie  i  telo  v  neskonchaemom
krugovorote pod vechnym siyaniem solnca.
     Nahmuriv brovi, Haddad sosredotochil  vnimanie  na  goryashchej  smesi.  V
ozhidanii i nadezhdah on molil o nisposlanii chuda i vsyakij  raz  zamiral  ot
vostorga.
     Gotovo!
     Razlozhenie i smert' rasseyalis'  vmeste  s  gustym  dymom.  V  glubine
voronki ostalsya ryad mercayushchih sharikov,  svetivshihsya  snachala  zheltym,  kak
utrennee solnce, zatem krasnym,  podobno  solncu  zakata.  Poka  pomoshchniki
prodolzhali  razgonyat'  poslednie  kluby  dyma,   shariki,   slovno   zhivye,
zaskol'zili po gladkomu kamnyu, slivayas' v shary krasno-zheltogo cveta.
     Vdoh - vydoh, vdoh - vydoh;  pomoshchniki  prodolzhali  razduvat'  ogon',
kotorogo bol'she ne bylo. Vosstavshie oto sna solncepodobnye shary slilis'  v
odnu krasnovatuyu glybu. Kogda vse,  kak  po  komande,  prekratili  dut'  i
vytashchili trubki, glyba rasshirilas' i potemnela.
     Odnako ee temnota byla obmanchivoj, naskol'ko mog sudit' Haddad. Kogda
glyba ostynet, on smozhet podobrat' etu  "ognennuyu  skalu"  i  bit'  eyu  po
kamnyu, pridavaya razlichnye formy, v otlichie ot vseh prochih veshchestv, kotorye
udavalos' emu poluchat'. I  chto  udivitel'no,  pridat'  im  formu  okazhetsya
legche, chem oblomku kremnya ili rakushechnika, i ona budet  derzhat'sya  dol'she,
nezheli u kostyanyh i rogovyh izdelij.
     Haddad smozhet rezat'  kamen'  na  niti,  ne  ustupayushchie  po  myagkosti
ovech'emu runu,  no  znachitel'no  bolee  krepkie.  On  smozhet  vayat'  kuski
ornamenta, kubki i chashi, smeyushchiesya lica. I chto za divo: chem bol'she  Haddad
rabotal s metallom, tem on stanovilsya yarche, krasnee. On  siyal  i  svetilsya
kak nechto neobyknovennoe,  ustupaya  v  bleske  lish'  otrazheniyu  zahodyashchego
solnca na poverhnosti reki.
     Nastoyashchee volshebstvo, i Haddad neobychajno etim gordilsya.
     Projdet drugaya tysyacha let, poka dalekie  potomki  Haddada  ne  nachnut
eksperimenty s prishedshimi k nim iz glubiny vekov charodejstvom.  Oni  budut
smeshivat' razlichnye vidy peska i kamnya s malahitom, menyaya krugovorot zhizni
i smerti. V rezul'tate opytov odin  remeslennik  poluchit  olovo  -  belyj,
myagkij metall, eshche bolee bespoleznyj, chem  sozdannaya  volshebstvom  Haddada
med'. Primeshannyj, odnako, v  nuzhnoj  proporcii  -  primerno  ot  pyati  do
dvadcati procentov - belyj metall ukrepit i usilit med', sozdav nadezhnyj i
tverdyj splav, kotoryj potomki Haddada nazovut "bronzoj".
     S novym metallom okazhetsya trudnee imet' delo, chem  s  prochimi,  i  ot
nego nevozmozhno budet dobit'sya yarko-krasnogo solncepodobnogo cveta. Odnako
vsego cherez neskol'ko let drugoj iz potomkov charodeya  obnaruzhit,  s  kakoj
legkost'yu mozhno delat' bronzovye lezviya.
     I tut-to vse i nachnetsya.

     Zavoevanie Egipta kochevnikami-giksosami
     Zavoevanie Indii narodom ariev
     Zavoevanie Britanii kel'tskimi plemenami
     Zavoevanie Grecii ahejskoj znat'yu




     Esli on oshibaetsya, to Velikij Osiris  nepremenno  unichtozhit  ego  ili
otdast zhivym na rasterzanie bogu Anubisu s golovoj shakala.
     Udobno  razlozhivshis'  v  teni,   Amenhotep   skol'zil   vzglyadom   po
vnutrennemu dvoriku dvorca.
     Tri zhenshchiny igrali na  zalitoj  solncem  ploshchadke  iz  utrambovannogo
peska. U kazhdoj v ruke bylo po tri  kozhanyh  myachika,  nabityh  opilkami  i
peretyanutyh bechevkoj.  Razmery  svyazki  byli  primerno  s  kist'  faraona.
ZHenshchiny staralis' podbrosit' myachi vverh  kak  mozhno  bolee  izoshchrenno,  to
skreshchivaya ruki, to podprygivaya i udaryaya po myacham nogoj.  Cel'yu  igry,  kak
pokazalos' Amenhotepu, bylo pojmat' vse myachi. Lyubaya, komu eto  sdelat'  ne
udavalos', pokorno  sklonyala  spinu  i  vozila  na  sebe  bolee  udachlivuyu
tovarku. Devushki brosali v vozduh myachi do teh por, poka  odna  iz  nih  ne
promahivalas',  i,  takim  obrazom,  stanovilas'  mishen'yu   dlya   nasmeshek
pobeditel'nic.
     Bezzabotnye zhenskie igry.
     Pod pryamym vsevidyashchim okom solnca.
     Amenhotepa uchili, chto  bogi  ego  zemli  razlichny  i  veliki  chislom,
podobno  letayushchim  sharam.  U  nih  bylo  mnogo  slozhnyh  i   raznoobraznyh
obyazannostej, vrode igry v metanie sharov, po kotorym mozhno  udarit'  nogoj
ili brosit', skrestiv ruki. Nakazaniya v ih delah byli  takzhe  zamyslovaty,
kak ezda verhom na proigravshem. Tak  povelos'  isstari,  ibo  Hem,  zemlya,
razdelyaemaya rekoj i navodneniyami,  byla  slozhno  ustroena  i  nuzhdalas'  v
umelyh i hitroumnyh strazhah.
     Takim byl Osiris, pravitel' podzemnogo mira, kotorogo ubil  ego  brat
Set i razbrosal kuski tela ubitogo v chetyrnadcati zavetnyh ugolkah zemli i
ch'ya sestra-zhena Izida vernula Osirisa k zhizni, sobrav ego zanovo. CHej  syn
Gor, v svoyu ochered', ubil Seta i stal pravitelem razdelennoj zemli, a  ego
potomki cherez mnogo vekov dali zhizn' samomu Amenhotepu.
     No esli bogi i vpryam' razdeleny kak telo Osirisa, kak soyuzy  Izidy  i
Gora, Anubisa i Maat, Seta i Nut, to togda  i  mir  dolzhen  byt'  razdelen
podobno pustyne i polyam so zlakami, podobno tomu, kak  protivopolozhny  dva
berega reki, kak zemlya i voda. Odnako Amenhotep znal, chto eto ne tak.
     Razve mozhet chelovek stupit' s  mokryh  polej  na  pesok  pustyni,  ne
kosnuvshis' zemli? Razve kazhdyj god ne razlivaetsya velikim polovod'em reka,
zakryvaya zemlyu svoim telom? Razve mozhet chelovek vojti v vodu s berega reki
i idti, opuskayas' vse nizhe i nizhe, ostavayas' pri etom  na  tverdoj  zemle?
Razve v dalekom more ne bezbrezhny glubiny, i razve  ne  slyshat  moryaki,  s
kakim bul'kan'em uhodyat pod vodu yakornye kamni?
     Zemlya edina, bud' na nej zasuha ili navodnenie.
     CHasha zemli i vodnyj potok sozdany dlya lyudej,  dlya  raboty,  otdyha  i
razvlechenij.
     Nebesnyj kupol so zvezdnoj rekoj sluzhat solncu, kogda  ono  vstaet  i
osveshchaet zemlyu, ili kogda lozhitsya spat' i gasit lampadu dnya.
     Zemlya i lyudi  smertny  i  razdeleny,  no  solnce  i  nebesa  ediny  i
bessmertny.
     Kak hodit pod rekoj i glad'yu morya zemlya, takzhe  voshodit  nad  zemlej
nebo. Solnce puteshestvuet po nebu, poka ne ischezaet v nochi. Takim obrazom,
den' i noch' sut' edinstvo, kazhushcheesya delimym lish' potomu,  chto  solnce  na
nekotoroe vremya skryvaetsya iz glaz.
     Tol'ko solnce netlenno i neizmenno, tol'ko ono  obladaet  neizmerimym
mogushchestvom.
     Siyayushchee kak Aton,  ono  blagosklonno  svoim  izobiliem,  daruya  zhizn'
zelenym rostkam zemli. Ono strashno svoim zharom, vyzyvaya  k  zhizni  trupnyh
muh  iz  sdelannogo  ne  po  pravilam  zahoroneniya.  Blagodarya  ego   sile
podnimaetsya voda v reke i stradaet ot zasuhi zemlya,  a  v  chas  kogda  ono
pryachetsya ot mira, veki lyudej smezhaet son, posylaya ih  na  vremya  v  stranu
zagrobnogo mira.
     Amenhotep uzhe davno osoznaval eto, no yasnost'  mysli  prishla  k  nemu
tol'ko sejchas. Novaya ideya protivorechila  vsemu,  chemu  uchili  ego  otec  i
zhrecy. Prezhnie bogi slovno otstupali v ten', davaya dorogu novym obrazam.
     Edinstvenno, chto esli Amenhotep zabluzhdaetsya, to Osiris pozhret ego  s
krovozhadnoj ulybkoj i, vozmozhno, ne stanet dazhe  dozhidat'sya,  poka  faraon
umret i predstanet pered  ego  sudilishchem.  A  raz  tak,  to  blagorazumnyj
chelovek, skol' by ni byl on uveren v novootkrytoj mudrosti,  ne  poschitaet
izlishnim prinyat' mery predostorozhnosti, daby ogradit' sebya ot zlyh koznej.
     Lyuboj krest'yanin na ego  polyah  mozhet  zamazat'  gryaz'yu  tablichku  na
dveri, predstavit'sya zhrecam pod inym imenem i otpravit'sya v drugoj  gorod,
zateryavshis' v lyudskoj tolpe. Vzyav drugoe imya, takoj chelovek izbegnet gneva
nerukotvornyh bogov.
     No  imya  faraona  krasuetsya  vezde.  Znak  Amenhotepa-otca,  a   nyne
Amenhotepa-syna vygravirovan na stenah  vseh  hramov  i  vybit  na  kazhdoj
stelle u perekrestka, na vsyakom rynke.
     CHto ostaetsya delat' faraonu?
     Izmenit' imya. On dolzhen prinyat' novoe imya, sootvetstvuyushchee ego  novoj
vere, prinosyashchee udachu i pokrovitel'stvo so storony boga. On nazovet  sebya
"Ugodnyj  Atonu"  i  sim  sniskaet  pokrovitel'stvo  i  pomoshch'  verhovnogo
vladyki. A chtoby dovershit' preobrazhenie, faraon povelit vycherknut'  staroe
imya i napisat' novoe na kazhdom svitke papirusa, na kazhdom kamne i  stelle.
Togda starye bogi, nesotvorimye, budut povsyudu iskat' Amenhotepa i nikogda
ne smogut ego najti.
     Bezuslovno,   takie   izmeneniya   povlekut   gromadnuyu   rabotu    po
perepisyvaniyu i peredelkam. No razve net u  faraona  rabov  v  podchinenii?
Razve ne budut zhiteli Hema porazheny derzkoj grandioznost'yu usilij?
     Bezuslovno, pridetsya menyat' i simvoly na  stenah  hramov,  slegka  ih
podportiv povtornym gravirovaniem.  No  razve  faraon  ne  vladeet  rukami
kamenshchikov? Im prosto pridetsya vybit' nadpis' na kamne nemnogo v  glubine,
togda novoe imya "|hnaton" otbrosit dlinnuyu  ten',  blagoslovenie,  kotoroe
Aton dal faraonu.
     Da budet tak.

     Persidskaya imperiya
     Imperiya Afin
     Imperiya Karfagena
     Rimskaya imperiya




     Roderik zastal Beovina, kogda tot krushil nos statue.
     - Poshli, tam eshche ostalos' zoloto, - pozval Roderik druga. - K tomu zhe
Alarih nashel hram, kotoryj hochet snesti, i nam  ponadobyatsya  tvoi  sil'nye
ruki.
     Beovin podnyal glaza:
     - Sejchas. Hochu zakonchit'.
     On  ustanovil  byust  slegka  pod  uglom,  tak,  chtoby  liniya  shei   i
vertikal'naya  gran'  kamnya  sostavlyali  odnu  pryamuyu.  Beovin  skepticheski
izmeril ugol.
     - Vse dolzhno byt' tochno, -  zametil  on,  pripodnyav  boevoj  topor  i
vystaviv vpered lezvie. Esli by  samomu  Roderiku  ponadobilos'  raskolot'
statuyu, on udaril by s razmahu, ne utruzhdaya  sebya  staskivaniem  statui  s
p'edestala.  Hvatilo  by  odnogo  horoshego  udara,  chtoby  vse  sooruzhenie
sodrognulos'. A esli nuzhno razbit' nos, kak eto delaet  Beovin,  to  mozhno
prosto udarit' sboku.
     - Pochemu tebya tak zanimayut lica rimlyan? - sprosil  kak-to  Roderik  u
druga. - I pochemu imenno nosy, a ne, skazhem, glaza, ushi ili guby?
     Beovin pomolchal, obdumyvaya otvet.
     - Odnazhdy kto-to najdet eti statui, - nakonec  otvetil  on,  -  mozhet
byt', to budet drug ili rodstvennik, a mozhet byt' kto-to, nichego o nih  ne
znayushchij... Predstav' sebe vseh etih cezarej s otbitymi  nosami,  -  Beovin
szhal pal'cami nos. - I TAGDA ANI BUDUT GAVARITX TAK, - voin ubral  ruku  i
shumno rassmeyalsya.
     Beovin, nesomnenno, voobrazhal, chto eti  kamennye  izvayaniya  nezrimymi
nityami svyazany s prahom mertvyh. Vozmozhno, rimlyane priderzhivalis' takoj zhe
tochki zreniya, inache zachem by im  ponadobilos'  sozdavat'  statui  v  takom
mnogoobrazii. Nastanet den', kogda dushi umershih voskresnut  i  okazhutsya  s
isporchennymi chertami lica. Imenno poetomu Beovin i prevratilsya v  virtuoza
po chasti razbivaniya nosov.
     Vsyakij raz on snimal byust s p'edestala i stavil na  zemlyu,  tshchatel'no
proveryaya  vse  ugly  i  podpiral  izvayanie  kamnem,  napominaya  grecheskogo
filosofa s cirkulem i linejkoj. Sejchas varvar sklonilsya nad  uhom  statui.
SHirokim koncom Beovin dotronulsya  do  konchika  belogo  holodnogo  nosa  i,
opisav toporom vysokuyu dugu, nanes udar.
     ...Nad izvayaniem podnyalos' oblako beloj pyli, a  mezhdu  shchek  voznikla
glubokaya treshchina. Beovin plyunul  v  dyrku  i  udaril  po  izvayaniyu  nogoj,
ostaviv ego valyat'sya v pyli. "Na  ego  meste  ya  by  vystavil  golovu  dlya
vseobshchego obozreniya", - podumal Roderik.
     - Tak ty govorish', hram?  -  Beovin  uhmyl'nulsya,  -  a  net  li  tam
horoshen'kih prisluzhnic?
     - Boyus', chto vse razbezhalis'... No  Alarih  schitaet,  chto  oni  mogli
spryatat' zoloto na cherdake..
     - Nu ladno, a zhrecov tam tozhe net? Ih muzhchiny nezhenki i ne otlichayutsya
siloj.
     - Tozhe ischezli.
     - Proklyat'e.
     Beovin, odnako zh, posledoval za Roderikom, no lish' do  togo  momenta,
poka ne uvidel druguyu statuyu s nerazbitym nosom.  Roderik  tshchetno  pytalsya
privlech' vnimanie druga, no, otchayavshis', dvinulsya k  hramu  odin,  ostaviv
Beovina so statuej, kotoruyu tot pytalsya snyat' s postamenta. Bylo yasno, chto
on gorit zhelaniem yavit' miru eshche odnu beznosuyu statuyu.
     Ves' mir byl v dvizhenii.  Alarih  so  svoej  bandoj  gotov,  vandaly,
lombardcy, saksy i eshche  dyuzhina  plemen,  o  kotoryh  Roderik  znal  tol'ko
ponaslyshke, raspolzlis' po vinogradnikam i sadam,  kotorye  slishkom  dolgo
beregli dlya sebya prezhnie hozyaeva.
     Roderik yasno ponimal, chto Beovin  prosto  durak,  tratyashchij  vremya  na
voznyu s nosami statuj. Kak glupo tratit' vremya na  mramornyh  istukanov  i
nelepye domysly o tom, chto podumayut druz'ya umershego rimlyanina, zastav  ego
"bez svoego nosa".
     Nuzhno bylo hvatat' zoloto, dragocennosti,  esli  takovye  popadalis',
metallicheskuyu tarelku ili chashku, oruzhie  podhodyashchee  vsadniku,  i  mchat'sya
dal'she. K chertu mebel', k chertu statui, perespat' noch' s pervoj popavshejsya
zhenshchinoj, brosit' ee i mchat'sya dal'she.
     Roderik znal, chto v  mire  sushchestvuyut  veshchi  pohuzhe  iznasilovanij  i
grabezhej. Vsled za vandalami i gotami, dysha v zatylok  saksam  i  kel'tam,
dvigalis' inye lyudi. Odetye v chernoe stepnye vsadniki. Lyudi iz zemel', gde
voshodit solnce,  malen'kie  chelovechki  s  krivymi  nogami,  privykshie  po
nedelyam ne shodit' s sedla. Lyudi, zhivushchie v kozhanyh  shatrah  i  nichego  ne
vedayushchie o zolote, ne myslyashchie v zhenshchinah, no gotovye  ubit'  lyubogo,  kto
imel neostorozhnost' popast'sya im na puti, prosto radi udovol'stviya  ubit'.
Lyudi, p'yushchie krov' svoih  vragov,  razgovarivayushchie  na  yazyke,  neponyatnom
drugim i ne ostanavlivayushchiesya ni pered chem.
     Edinstvennyj razumnyj vyhod dlya  varvarov,  podobnyh  Alarihu  s  ego
bandoj, byl nagrabit' sokrovishch, na kotorye mozhno bylo nalozhit' lapu, vzyat'
na nedelyu edy i mchat'sya proch'. Gde-to, skoree  vsego,  na  yuge,  im  mozhet
poschastlivit'sya najti ubezhishche, no do toj pory zaderzhivat'sya zdes'  znachilo
podvergat' sebya opasnosti, a tratit' vremya na porchu statuj -  chistoj  vody
bezumie.
     Ibo mir soshel s uma.

     |duard-ispovednik
     Vil'gel'm-zavoevatel'
     Genrih-moreplavatel'
     Elizaveta Velikaya




     Lord |ffenberri uzhe i tak uspel vlozhit' dostatochno  deneg  v  morskuyu
torgovlyu i ne videl nikakogo smysla tratit' eshche.
     - Milord, no podumajte o blage otechestva! - voskliknul SHeduell.
     - Kak by ne tak, - provorchal |ffenberri.
     - Milord, vy bogatyj chelovek i mozhete pozvolit'  sebe  risk  utrat  v
morskom puteshestvii. Estestvennye  ubytki  ot  shtormov  i  bur',  a  takzhe
nepredvidennyh obstoyatel'stv, takih kak piraty  ili  verolomstvo  tuzemnyh
car'kov.
     - Estestvenno, - otvetil  |ffenberri.  -  |to  razumno,  ibo  bol'shoj
pribyli nel'zya poluchit' bez sootvetstvuyushchego riska.
     - No v etom-to i sut' predlozheniya gospodina Llojda. Vse my vkladyvaem
kapitaly v  zamorskuyu  torgovlyu,  i  kazhdyj,  riskuya,  dostig  kriticheskoj
otmetki. Koe-kto, ch'i denezhki ochen' prigodilis' by  pri  snaryazhenii  novyh
korablej, bol'she ne dast ni penni - i vse iz-za boyazni.
     - A ya nikogda ne utverzhdal, chto torgovlya s Amerikoj - udel slabyh,  -
gordo vskinul golovu lord.
     - V etom-to vse i  delo!  Esli  my  umen'shim  risk  vdvoe,  vchetvero,
ostaviv desyatye i dvadcatye doli, togda my smozhem snova vovlech'  robkih  v
delo. Nam nuzhny lyudi. Voobshche govorya, esli vy  otkazhetes'  uchastvovat',  to
okazhetes' vne igry i mozhete mnogo poteryat'.
     |ffenberri  ne  ponravilsya  takoj  povorot  razgovora.  Emu   eshche   i
ugrozhayut..
     - Ob座asnite-ka mne eshche raz, - tol'ko i smog vymolvit' on.
     - Vse dostatochno prosto, milord. Vladelec korablya obratilsya k  nashemu
Obshchestvu s predlozheniem vstupit' v dolyu, ne s cel'yu polucheniya pribyli,  no
dlya vyplaty deneg za gruz  i  korpus  korablya  v  sluchae  povrezhdeniya.  On
soobshchaet  nam  obshchuyu  stoimost'  korablya  s  gruzom  i  prosit  nas  vzyat'
obyazatel'stvo pokryt' ubytki pri korablekrushenii. Itak,  poskol'ku  kazhdyj
iz nas riskuet lish' chast'yu ot  obshchej  stoimosti  i  poskol'ku  veroyatnost'
togo, chto sudno blagopoluchno vernetsya v port, velika, risk  pri  zamorskoj
torgovle znachitel'no snizitsya.
     - CHto za nelepaya zateya? S kakoj eto stati ya dolzhen  otkryto  pooshchryat'
konkurenta? Kakoe, v sushchnosti, mne delo do ego poter'?
     - Milord, -  terpelivo  prodolzhil  SHeduell,  -  on  zaplatit  vam  za
okazannuyu uslugu. V otvet na  vashe  obyazatel'stvo  vladelec  vyplatit  vam
proporcional'nuyu dolyu ot komissionnyh.  On  predpochitaet  poluchit'  men'she
potencial'noj pribyli, lish'  by  izbavit'sya  ot  vozmozhnyh  ubytkov,  ved'
otnyne  poterya  odnogo  sudna  bol'she  ne  lishit  ego  pribyli  ot  desyati
vernuvshihsya korablej. Pri poputnom vetre vse poluchat pribyl'.
     - A esli poputnogo  vetra  ne  budet,  chto  togda?  Otsutstvie  riska
tolkaet lyudej na bezrassudstvo.
     - Nu, esli vetra ne budet ili na gorizonte pokazhutsya machty piratskogo
korablya, togda nashi mnogouvazhaemye kapitany, kak vsegda otlozhat  otplytie.
Ser, v konce koncov, my riskuem lish' svoim sostoyaniem,  togda  kak  oni  -
zhizn'yu. My poluchaem pribyl' lish' blagodarya ih ostorozhnosti.
     - Poetomu veter vsegda budet dut' v nashu storonu, ne tak li?
     - A pribyl' vsegda budet rasti.
     Naskol'ko  mog  sudit'  lord  |ffenberri,   imenno   tak   vsegda   i
proishodilo.
     Okolo  dvuhsot  let  nazad,  so   vremenem   otkrytiya   amerikanskogo
kontinenta, nachala razvivat'sya krugovaya torgovlya cherez Atlantiku.  Deshevoe
anglijskoe sukno i tupye nozhi perepravlyalis' v Afriku  i  obmenivalis'  na
rabov, kotoryh zakovyvali v cepi i perevozili  na  Karibskie  ostrova  dlya
pokupki  sahara,  chernoj  patoki  i  roma,  stol'  cenivshihsya  v  severnyh
koloniyah, plativshih za nih karolinskim  hlopkom  i  tabakom  iz  Virginii,
kotorye,  v  svoyu  ochered',  nahodili  spros  na  tkackih  fabrikah  i   v
kuritel'nyh zavedeniyah Anglii.
     A zatem, kogda vosem'desyat devyat' let nazad, hozyajstvennye  gollandcy
zakrepili trudom bogatstva Vest-Indii, Vest-Indijskaya kompaniya sozdala eshche
bolee  obshirnuyu  torgovuyu   imperiyu.   Hodili   tol'ko   sluhi,   eshche   ne
podtverzhdennye faktami, no stol' zamanchivo zvuchashchie sluhi  ob  otkrytii  v
budushchem drugogo kruga tovarooborota. V Indii mozhno  bylo  rastit'  opijnyj
mak i obmenivat' ego na serebro u kitajskih piratov. Na  serebro,  v  svoyu
ochered',  mozhno  bylo  kupit'  chaj  i  shelka,  sberegaemye  dlya  kitajskih
imperatorov, a za takie tovary mozhno bylo zalomit' horoshuyu cenu v Anglii i
na kontinente.
     |ffenberri schital, chto torgovat' s piratami napryamuyu - plohoj biznes,
chrezmerno uvelichivayushchij risk. A bol'shoj risk vlechet za soboj strah i novyj
povod dlya osmotritel'nogo cheloveka pobespokoit'sya o sud'be kapitala.
     M-m... da, vozmozhno eto Obshchestvo, skladyvayushcheesya v kofejnyah, stanet v
konce koncov istochnikom pribyli.
     - A chto naschet etogo Llojda? - sprosil nakonec |ffenberri. - CHto on s
etogo imeet?
     - Kogda my sobiralis' i obsuzhdali svoi obyazatel'stva i cenu,  kotoruyu
my zaplatim za sudno s gruzom, bylo resheno, chto my budem  pit'  ego  kofe,
est' ego pishchu, pol'zovat'sya ego chernilami i bumagoj i privedem v  ego  dom
teh, kto mozhet so znaniem dela pogovorit' o vetrah, buryah  i  torgovle  na
inozemnyh bazarah. |duard Llojd zayavil, chto  nadeetsya  poluchit'  dohod  ot
nas, kak ot obychnyh posetitelej.
     - I eto vse?! I nikakogo zhelaniya prinyat' uchastie v sdelke?
     - On govorit, chto  yavlyaetsya  lish'  postavshchikom  prodovol'stviya  i  ne
sozdan dlya bol'shih del.
     - Togda on prosto glup... Znaete, SHeduell, ya poseshchu vmeste s vami etu
kofejnyu.
     - Uveryayu vas, milord, vy ne budete razocharovany.

     Dzhejms Uatt
     Tomas |dison
     Robert Goddard
     Uil'yam SHokli


                      PALO-ALXTO, KALIFORNIYA, 2018 G.

     "Gospodin Morissej, skoree, - razdalsya  po  selektoru  golos,  ugroza
zagryazneniya vo vtoroj laboratorii!"
     SHon Morissej vyskochil iz-za stola i rvanulsya v kabinet, ne zabotyas' o
tom, chto neozhidannaya probezhka zastavit ego  vspotet'.  Pidzhak  on  ostavil
viset' v shkafchike pri vhode v kabinet.
     Edva on preodolel dlinnyj koridor, vedushchij k laboratornomu kompleksu,
kak pochuvstvoval, chto myshcy nog, zhivota i  plech  voshli  v  privychnyj  ritm
utrennej probezhki, samogo  razumnogo  sposoba  peredvizheniya,  pozvolyayushchego
sberech' energiyu i sily.
     To, chto Morisseyu prishlos' bezhat', bylo vyzvano vovse  ne  panikoj,  a
tol'ko srochnoj neobhodimost'yu. Prichina vyzova tozhe byla  prosta.  |to  byl
uzhe tretij sluchaj vozmozhnogo zarazheniya za  nedelyu  v  kompanii  "Biodizajn
Morisseya", i SHon, prohodya skvoz'  dveri  dvojnogo  stekla  i  zapertye  na
kartochku-klyuch koridory, uzhe znal, chego emu ozhidat'.
     Istochnikom  zagryazneniya  mogla  posluzhit'  razbivshayasya  chashka  Petri,
upavshaya na inkubator plomba ili nebrezhnost' pri adresovke obrazcov. Vnizu,
v laboratoriyah, on najdet dve ili tri komnaty, gde rabota prervana, a sami
oni oni otgorozheny ot vneshnego mira stal'nymi dver'mi i goryashchimi  krasnymi
ognyami. V uglah budut zhat'sya ispugannye lyudi, dyshashchie skvoz' zheltye  maski
i starayushchiesya derzhat'sya poblizhe k kislorodnym ballonam. Oni budut sverlit'
glazami kafel'nye poly i  stal'nye  polki,  kak  budto  nablyudayut  mutacii
bakterij, shtammy virusov, chasticy protoplazmy, vyrvavshiesya  na  svobodu  v
chumnom potoke. Skoree proch', poka bezglazye mutanty  ne  obnaruzhili  samih
laborantov i ne nachali pronikat' cherez nenadezhnuyu respiratornuyu sistemu  v
glaza, ushi i drugie vlazhnye puti chelovecheskogo organizma.
     Dazhe te, kto rabotal v laboratorii uzhe ne pervyj god, byli podverzheny
nagonyayushchim strah videniyam.
     K momentu, kogda Morissej nakonec-to dobralsya  do  opasnogo  uchastka,
Gruppa Spaseniya vmeste s neizbezhnym inspektorom  iz  Agentstva  po  ohrane
okruzhayushchej sredy uzhe vzyali obstanovku pod kontrol'.
     - Vam nel'zya, ser, - ostanovil ego nachal'nik Gruppy.
     - YA SHon Morissej.
     - YA znayu, ser, no zdes' sejchas komanduyu ya.
     I eto dejstvitel'no bylo tak. Sobytiya razvivalis' po otrabotannoj  na
chrezvychajnye situacii sheme: evakuaciya personala,  degazaciya,  medicinskij
osmotr i rasshirennoe obsledovanie. Posle, kogda vse lyudi budut vyvedeny iz
zony   zarazheniya,    oni    projdut    special'nyj    kurs    dezinfekcii,
ul'trafioletovogo  oblucheniya,   sterilizaciyu,   ochishchenie   i   medicinskuyu
proverku. Zatem rukovoditel' programmy, v zone  kotorogo  proizoshel  sboj,
opredelit, na kakom  etape  geneticheskogo  konstruirovaniya  i  vzrashchivaniya
kul'tur  proizoshel  sboj,  napishet  otchet  i  popytaetsya  snova   vklyuchit'
programmu v plan rabot.
     Vo vseh etih  sobytiyah,  SHonu  Morisseyu  otvodilas'  rol'  svadebnogo
generala. S vezhlivoj ulybkoj emu teper' pridetsya ob座asnyat' presse,  pochemu
naselenie nikogda ne podvergalos' i ne budet podverzheno nikakoj  ser'eznoj
opasnosti, i ob座asnyat' vse eto pod ognem kritiki so vseh storon po  povodu
predydushchih  avarij  na  firme,  po  povodu   nedostatochnyh   rashodov   na
obespechenie bezopasnosti, o kontraktah  ot  Ministerstva  Oborony  i  tomu
podobnyh insinuacij, neizbezhno voznikayushchih pri takogo roda proisshestviyah.
     V  obyazannost'  Morisseyu  vmenyalos'  poyavlyat'sya  pered   telekameroj,
poskol'ku eto byla ego kompaniya - ego i eshche ryada biznesmenov  i  bankirov,
vhodivshih v sovet direktorov, hotya firma i nosila ego imya.  K  tomu  zhe  v
proshlom SHon  sam  byl  issledovatelem-genetikom  i  mog  so  znaniem  dela
rassuzhdat' o mutantah, sposobnyh vyrvat'sya naruzhu, puskaj ego znaniya i  ne
otvechali nyneshnim trebovaniyam k rabotayushchemu personalu,  a  sam  on  uzhe  s
desyatok let ne poyavlyalsya v laboratorii.
     Vot pochemu,  v  ozhidanii,  poka  Gruppa  Spaseniya  nachnet  sostavlyat'
protokol, SHon Morissej prinyal reshenie, nad kotorym razmyshlyal na protyazhenii
celyh treh mesyacev.
     V konce koncov, tehnika ne stoit na meste. Za  proshedshie  desyat'  let
gennye vanny, elektronnye mikromanipulyatory  i  aminokislotnye  vrashchateli,
kotorye sostavlyali gordost' kompanii, prevratilis' v sushchij  anahronizm  po
sravneniyu s novym poyavivshimsya na rynke  oborudovaniem,  kotoroe  uvyazyvalo
nekogda  razdel'nye  operacii  v  edinyj,   polnost'yu   komp'yuterizovannyj
process. Otpadala  vsyakaya  nuzhda  peretaskivat'  korobki  s  probirkami  i
chashkami Petri ot odnogo agregata k drugomu i tratit' vremya na  sostavlenie
opisej, birkovanie i regulyarnye proverki.
     Novyj metod  zaklyuchalsya  vo  vzrashchivanii  i  pomeshchenii  geneticheskogo
materiala  v  postoyanno  tekushchie  podvizhnye  kanaly,   prohodyashchie   skvoz'
silikonovye kontrol'nye bloki tolshchinoj  ne  bol'she  chelovecheskogo  volosa.
Vmesto dolgogo po vremeni estestvennogo kul'tivirovaniya,  mashiny  pomeshchali
virusnoe proteinovoe pokrytie ili kletochnuyu obolochku s  citoplazmoj  pryamo
na svezhegenerirovannye cepi DNK.  Takim  obrazom,  otnyne  kul'tivirovanie
stanovilos' nepreryvnym proizvodstvom.
     Po  sravneniyu   so   starymi   metodami,   preimushchestva   okazyvalis'
znachitel'nymi.
     Vo-pervyh, povyshalsya kontrol' kachestva. Komp'yutery  sozdavali  chetkie
variacii zadannogo genotipa,  ne  dopuskaya  pobochnyh  mutacij,  i  cepochka
prevrashchenij mogla byt' soblyudena polnost'yu ot nachala i do konca.
     Vo-vtoryh, otkryvalis' novye gorizonty dlya konstruirovaniya, poskol'ku
teper' mozhno bylo poluchat' takie tipy shtammov, kotorye ne mogut vozniknut'
v estestvennoj srede ili nesposobny  k  vosproizvodstvu.  Blagodarya  etomu
okazyvalos'  vozmozhnym  dobit'sya  i  snizheniya  stepeni  riska   vnezapnogo
zarazheniya.
     V-tret'ih, prostota. Poskol'ku bakteriya ili virus ne imeli ni edinogo
shansa vyzhit' v  tradicionnom  smysle,  teper'  v  laboratorii  mozhno  bylo
sohranyat'  zhiznennye  formy.  Poluchennye  mutacii  pomeshchalis'  v  inertnye
kapsuly, zadavalsya rezhim imitacii zhizni i funkcionirovaniya v  opredelennyh
usloviyah. Inymi slovami, teper' oni predstavlyali  soboj  bezobidnyj  nabor
himicheskih veshchestv, zakonservirovannyj na neopredelennyj srok.
     Takim obrazom kompanii Morisseya  srochno  trebuetsya  priobresti  novoe
oborudovanie i izmenit' vypuskaemuyu produkciyu. A posle  etih  meropriyatij,
pochemu kompaniya dolzhna ogranichit' sebya  novym  zdaniem  v  Palo-Al'to  ili
lyuboj inoj tochke planety?
     SHon Morissej uzhe uspel poluchit' dva  predlozheniya  o  sozdanii  novogo
orbital'nogo zavoda Zapusk zaranee podgotovlennyh  modulej  predpolagalos'
osushchestvlyat' iz Uitni-centra v gorah S'erry. Posle togo, kak  zavod  budet
vyveden na orbitu, sluzhashchie firmy s komp'yuterami  ostanutsya  na  Zemle,  v
Palo-Al'to, rabotaya  v  obstanovke,  svobodnoj  ot  vozmozhnogo  zarazheniya.
Komp'yutery  budut  upravlyat'  avtomatizirovannymi  vannami   i   kyuvetami,
nakladyvaya sverhu mutacij sloi proteina  i  aminokislot,  a  zapasy  mozhno
budet regulyarno popolnyat' chelnochnymi rejsami. Produkty raboty  predpriyatiya
budut otstrelivat'sya na Zemlyu v special'nyh kassetah.
     No dazhe esli predpolozhit', chto na orbite proizojdet utechka, to  togda
Morissej  raskroet  vse  agregaty  sputnika  navstrechu  potokam  solnechnoj
radiacii i pustote vakuuma.  Nikakih  problem,  vse  chisto,  gigienichno  i
prosto.
     A esli i v samom dele proizojdet  nechto  ser'eznoe,  skazhem  na  volyu
vyrvetsya  toksichnaya  anaerobnaya  bakteriya  ili  mikrob,  ne   podverzhennyj
dejstviyu solnechnyh luchej, to togda on unichtozhit ves'  kompleks  s  pomoshch'yu
nebol'shogo yadernogo zaryada, ne nanesya vreda  ni  chelovecheskim  zhiznyam,  ni
nevosstanovimym rabochimi fajlam kompanii.
     Pust' na Zemle lyudi zanimayutsya lish' umstvennoj deyatel'nost'yu,  a  vsya
prakticheskaya rabota vedetsya v kosmose pod nablyudeniem mashin.  K  tomu  zhe,
razve otnyne  smozhet  vezdesushchee  Agentstvo  po  zashchite  okruzhayushchej  sredy
poluchit' pravo na  kontrol'  predpriyatiya,  kotoroe  lish'  nebol'shuyu  chast'
rabochego dnya nahoditsya na territorii Soedinennyh SHtatov?
     Predlozhenie kazalos' Morisseyu vse bolee i bolee mnogoobeshchayushchim.
     Itak, on predstavit proekt na sleduyushchem zasedanii soveta direktorov.






                                 Kogda ty vstaesh', ozaryaetsya svetom Zemlya,
                                 Svetyashchij dnem, o, Aton, progonyayushchij t'mu.
                                 Obe zemli vosstayut k svetlomu dnyu,
                                 K nuzhdam, zabotam, trevogam.
                                 Odevshis', lyudi svershayut svoe omovenie
                                 I proiznosyat hvalu voshodu za novyj den',
                                 Za vremya dlya vyashchej raboty.
                                        Iz "Gimna Solncu" faraona |hnatona







     Vverh
     Rasshirenie
     Uskorenie
     Vzryv

     Nesbalansirovannyj potok termicheskoj energii, voznikshij v  rezul'tate
neveroyatnogo  soedineniya  atomov  bolee   milliona   let   nazad,   teper'
prokladyvaet sebe put' k izluchayushchej poverhnosti,  vyzyvaya  na  svoem  puti
vozmushchenie konvekcionnyh sloev zvezdy.
     Po vsej solnechnoj  oblasti,  vygnutoj  dugoj  poryadka  dvadcati  dvuh
gradusov, vzdymayushchiesya kolonny ionizirovannogo  gaza  neozhidanno  nachinayut
raspuhat'.  Laminarnye  potoki,  okazavshiesya  zazhatymi  mezhdu   izluchayushchim
centrom i vneshnimi sloyami, podnimayut turbulentnye volny  i  shkvaly  belogo
ognya,  sryvayushchiesya  so  sten  konvekcionnyh  sot.  Strojnye  ryady  kolonn,
napominayushchie ryady trubok v organe, rushatsya pod naporom neuderzhimo rvushchejsya
vverh volny.
     |nergeticheskaya massa, sostoyashchaya po bol'shej chasti  iz  vysokochastotnyh
fotonov, vryvaetsya v  solnechnuyu  koronu.  Zdes'  razrezhennaya  plazma,  ch'ya
srednyaya temperatura uzhe prevyshaet dva milliona gradusov,  pogloshchaet  potok
izlishnej radiacii i rasseivaet ego v prostranstvo bezo vsyakogo vreda.
     Odnako  prohozhdenie   goryachej   volny   ostavilo   ziyayushchuyu   ranu   v
konvekcionnyh sloyah i oslabilo strukturu fotosfery.

     Petlya
     Vitok
     Petlya
     Vitok

     Vsyakij shar, sostoyashchij iz nepreryvno snuyushchih zaryazhennyh chastic -  vse,
chem po suti yavlyaetsya zvezda -  sozdaet  svoe  sobstvennoe  ellipsoobraznoe
magnitnoe pole. Magnitnye  linii,  nachinayas'  na  Solnce,  tyanutsya  daleko
skvoz' vidimuyu fotosferu, hromosferu i solnechnuyu koronu, svivayas' v petli,
kotorye uhodyat v prostranstvo, peresekaemoe orbitami planet.
     Magnitnye linii solnca raspolagayutsya pochti parallel'no osi  vrashcheniya,
kak byvaet s bol'shinstvom vrashchayushchihsya tel. Drugimi slovami, oni ishodyat ot
odnogo polyusa, svivayutsya v prostranstve i vozvrashchayutsya uzhe u drugomu. YUg -
Sever, polozhitel'nyj zaryad - otricatel'nyj i  ih  naibol'shee  skoplenie  i
sila otmechayutsya v verhnej i nizhnej chasti shara.  Magnitnye  polya  sozdayutsya
pod dejstviem ogromnoj fizicheskoj massy solnca  i  vozbuzhdeniya  zaryazhennyh
chastic. Silovye linii, zamknutye v plotnom inertnom yadre zvezdy, sovershayut
oborot vmeste s massoj v techenie dvadcati semi dnej.
     Esli by solnce predstavlyalo soboj tverdyj ili chastichno zhidkij shar, to
v takom sluchae magnitnye linii lezhali by nedvizhimo v masse zheleza i kamnya.
Odnako zvezda podobnogo tipa ne yavlyaetsya cel'nym telom, a ee plazma  bolee
zhidka i prihotliva v dvizheniyah, chem metan ili goryashchaya neft'.
     Vrashchenie  tverdogo  tela,  podobnogo  krohotnomu   zelenomu   shariku,
proishodit s perepadom skorostej, kotorogo poverhnost' vyderzhat' ne mozhet.
V to vremya kak polyusa slovno prikovany k odnomu mestu,  ekvator  vrashchaetsya
so skorost'yu poryadka dvuh tysyach kilometrov v chas. Zazhatye mezhdu Scilloj  i
Haribdoj  bazal'tovye  sloi  vynuzhdeny  dvigat'sya,  chtoby  skompensirovat'
voznikayushchuyu nagruzku.
     Odnako v gazoobraznoj ili plazmennoj  sfere,  gde  net  nichego  bolee
prochnogo, chem dve  zaryazhennye  chasticy,  soedinivshiesya  na  mgnovenie  pod
dejstviem prityazheniya,  takie  nagruzki  ni  k  chemu  ne  privodyat.  Kazhdyj
kvadratnyj kilometr poverhnosti dvizhetsya s raznoj skorost'yu,  i  atmosfera
zakruchivaetsya v vihri, podobnye tem,  chto  voznikayut  na  YUpitere  ili  na
Saturne. Dazhe na  Zemle  gazovoe  oblako  raspadaetsya  na  shirokie  polosy
dvizhushchegosya i nepodvizhnogo vozduha, kotorye meteorologi  nazyvayut  "zonami
passatov" i "konskimi shirotami".
     Vidimaya poverhnost' zvezdy tak zhe mogla by prinyat'  zastyvshuyu  formu,
esli by ne ogon' ot stolknovenij, bushuyushchij v nedrah  i  vne  promezhutochnyh
sloev gustoj plazmy, kotoraya s shumom provodit teplo k poverhnosti. Kolonny
goryachego gaza vnutri konvekcionnyh sloev sozdayut plotnye sgustki  materii.
Nedaleko ot polyusov iony iz podnimayushchihsya zharkih potokov  privyazyvayutsya  k
magnitnym  techeniyam,  okazyvayutsya   pojmannymi   elektricheski   zaryazhennoj
materiej sot i zamirayut vnutri kolonnopodobnyh granul voshodyashchego gaza.
     V rezul'tate, vmesto togo, chtoby skol'zit' po plazme podobno  bakenu,
posazhennomu na yakor' dlya ustojchivosti, magnitnye linii iz  zvezdnogo  yadra
vytyagivayutsya, povinuyas' vrashcheniyu, i ustremlyayutsya v stremitel'no  nesushchiesya
potoki, slovno preslovutyj baken s razorvannoj yakornoj cep'yu.

     Potok
     Vihr'
     Potok
     Vihr'

     Kogda  magnitnye  linii  nakrepko  uvyazayut  v  konvekcionnom  sloe  i
okazyvayutsya otorvannymi ot glavnyh petel'  u  polyusov,  nachinaya  vrashchat'sya
bystree, oni perepletayutsya drug s drugom, vyzyvaya  vozmushcheniya,  vedushchie  k
perekruchivaniyu magnitnyh polej i potere odnoimennogo  potenciala.  Pytayas'
uderzhat' balans, polomannye linii peremeshchayutsya v  fotosferu,  gde  sozdayut
novyj severnyj i yuzhnyj polyus, pytayas' najti zamenu dlya sebya.
     Pojmannoe pole  priobretaet  vid  uzkoj  petli,  podkovy  potenciala,
ishodyashchej iz odnoj yachejki  konvekcionnyh  sot  i  opuskayushchejsya  v  drugoj.
Raznoimennye  zaryady  polyusov  prityagivayut  drug  druga,  i   vskore   vse
sooruzhenie okazyvaetsya v odnom konvekcionnom sloe.
     Otdelivshayasya  ot  polyusa  magnitnaya   liniya   yavlyaetsya   estestvennoj
vozmozhnoj prichinoj poyavleniya i rosta  magnitnyh  anomalij  na  poverhnosti
Solnca. No est' i drugie sluchai.
     Naprimer, pri raspade potoka energii v shirokoj zone konvekcionnyh sot
v  rajone  ekvatora,  voznikayushchaya  vo  vneshnih  sloyah  slabost'  otkryvaet
kratchajshij put' dvizheniya dlya  solnechnyh  magnitnyh  linij.  Silovye  linii
nachinayut vytyagivat'sya cherez spokojnoe elektricheskoe pole, obrazuya odnu ili
neskol'ko gromadnyh petel', tyanushchihsya ot polyusa do polyusa.
     Rajon stol' neozhidanno voznikshej aktivnosti formiruetsya skachkoobrazno
i ne poluchaet odnoobraznogo magnitnogo zaryada. Nahodyas' v neposredstvennoj
blizosti k ekvatoru, na  ravnom  rasstoyanii  ot  polyusov,  magnitnye  polya
nachinayut vesti neprimirimuyu  vojnu  za  verhovenstvo.  Protivopolozhnye  po
zaryadu linii severa i yuga soedinyayutsya v to vremya kak  odnoimennye  yarostno
ottalkivayut  i  izoliruyut  drug  druga.  Vo  vneshnih  sloyah  solnca  snova
formiruyutsya petli i podkovy potencialov, kruzhashchiesya v misticheskom tance.

     Vpered
     Nazad
     Vpered
     Nazad

     Korotkie podkovoobraznye linii  polya  zaryazhayutsya  novoj  energiej  ot
svoih kineticheskih  dvizhenij  po  zonam  bolee  stabil'noj  plazmy.  Linii
obnimayut i  prinimayutsya  vit'sya  po  kolonnam  zaryazhennyh  chastic.  Moshchnoe
volnenie etih ionnyh trubok rabotaet kak dinamo-mashina, navodya moshchnyj  tok
i usilivaya magnitnoe techenie. Polya,  sozdannye  v  rezul'tate  estestvenno
voznikshih anomalij, mogut dostigat' sily v dve-tri tysyachi gaussov,  chto  v
tysyachu raz prevyshaet velichinu magnitnogo polya Zemli. Tak vot,  predstav'te
sebe, chto pole, voznikshee v rezul'tate  raspada  teplovogo  potoka,  mozhet
byt' v dvadcat', a to i v tridcat' raz bol'she.
     Navedennyj burlyashchimi gazami neveroyatnyj po  sile  tok  nachinaet  tech'
skvoz' podkovoobraznuyu petlyu. Uzhe  i  bez  togo  sil'nye  magnitnye  polya,
privyazannye k petlyam, prinimayutsya proryvat'sya skvoz' okruzhayushchuyu  solnechnuyu
materiyu v fotosfernye sloi. V moment, kogda  polya  dostigayut  poverhnosti,
oni sozdayut spokojnye plotnye i holodnye sgustki materii, izolirovannye ot
podnimayushchegosya goryachego gaza siloj magnitnogo polya.
     |ti sgustki nachinayut uvelichivat'sya i temnet'  zadolgo  do  togo,  kak
pervonachal'nyj zaryad izbytochnoj energii prolozhit sebe dorogu iz  fotosfery
k korone.  Istoshchennaya  kolonna,  podderzhivaemaya  lish'  magnitnym  zaryadom,
bessil'no padaet na solnechnuyu poverhnost' i dvizhetsya,  povinuyas'  vrashcheniyu
zvezdy vdol' ekvatora.
     Na fone fotosfery eti sgustki nastol'ko holodny, chto kazhutsya chernymi,
a okruzhayushchie sloi nemnogo teplee, odnako ne tak, kak vsya  fotosfera,  i  i
vyglyadyat serymi.
     V  techenie  poloviny  tysyacheletiya  zemnye  astronomy,  nablyudavshie  s
pomoshch'yu priborov za svecheniem Solnca, nazvali eti temnye sgustki  "umbra",
a serye oblaka  -  "penumbra".  Temnota  i  poluten'.  Solnechnye  pyatna  i
okruzhayushchie zony holodnoj smerti.
     Pyatna dvigalis' li oni ot polyusov ili  podnimalis'  ot  ekvatora,  na
poverhnosti Solnca poyavlyalis' neregulyarno.  Oni  sozdavali  krugi,  buduchi
pohozhi  na  ospiny  ili  chumnye  voldyri  na  like  Solnca.  Pervonachal'no
astronomy prinimali ih za bolezn', za priznaki  gryadushchej  katastrofy.  |ti
pyatna prinimalis' za predvestnikov nadvigayushchegosya raspada i  gibeli.  Ved'
razve nebesnye tvoreniya, a Solnce samoe yarkoe i vazhnoe iz nih, ne yavlyayutsya
neizmennymi i svyashchennymi. Pyatna solnca mogli nesti tol'ko ugrozu lyudyam.
     Doverie k takoj  naivnoj  i  ogranichennoj  vremennymi  ramkami  tochke
zreniya podderzhivalos' neregulyarnost'yu poyavleniya pyaten. Po  neob座asnimym  v
te vremena prichinam pyatna poyavlyalis', rosli, uvelichivalis'  v  razmerah  i
zagadochno ischezali za period vremeni,  ravnyj  odinnadcati  zemnym  godam.
Naskol'ko mogli videt' astronomy, v promezhutkah  mezhdu  ciklami  solnechnaya
poverhnost' vyglyadela beloj i absolyutno  zdorovoj.  CHerez  kakoe-to  vremya
chernye pyatna snova nachinali poyavlyat'sya i ischezat' s poverhnosti zvezdy.
     Odnako poroj pyatna vovse ne poyavlyalis'. God za godom, desyatiletie  za
desyatiletiem Solnce prodolzhalo nezamutnenno svetit', i lyudi s  oblegcheniem
vzdyhali, taya nadezhdu, chto chuma  nakonec-to  otstupila  i  dnevnaya  zvezda
vernulas' k normal'noj zhizni.
     Kak ni stranno, hotya solnechnye  pyatna  yavlyayutsya  "chernymi  dyrami"  i
sgustkami holodnoj materii na poverhnosti Solnca, kazalos', oni zastavlyali
zvezdu pylat' yarche, budto ohvachennoj chumnoj  lihoradkoj.  Kogda  pyaten  ne
bylo, solnechnaya aktivnost' padala Moroz skovyval  dosele  tekushchie  kruglyj
god reki, a na snezhnyh vershinah god poyavlyalis' ledniki.
     Takie izmeneniya ohvatyvali period,  prevyshayushchij  chelovecheskuyu  zhizn'.
Poetomu tol'ko sopostavlyaya nablyudeniya, sdelannye lyud'mi v  raznye  periody
vremeni,  chelovechestvo   moglo   sdelat'   predpolozheniya   o   vozmozhnosti
sushchestvovaniya cikla.
     No pyaten ne bylo uzhe ochen' davno,  i  lyudi  perestali  volnovat'sya  i
obrashchat' vnimanie na Solnce. Vse, krome astronomov, vernulis'  k  delam  i
posvyatili mysli inym chudesam. Mir vzdrognul vo sne, no prodolzhal prebyvat'
v sladkoj dreme.








     Udar!
     Natyazhenie!
     Tresk!
     SHCHelk!


       NA BORTU ISSLEDOVATELXSKOGO KORABLYA "GIPERION". 7 MARTA 2081 G.

     Turbiny korablya sil'no gudeli, poka sudno, sodrogayas'  i  drozha  vsem
korpusom, proplyvalo po vse novym konfiguraciyam, dvigayas' vdol' solnechnogo
diska.
     S kazhdym kilometrom  dvizheniya  sistemy  korablya  to  uvelichivali,  to
umen'shali    poverhnost',     povorachivayushchuyusya     navstrechu     slepyashchemu
energeticheskomu  potoku.   Ohlazhdayushchie   sistemy   kontrolirovali   podachu
freonovogo gelya k  ognedyshashchim  soplam  teploobmennikov,  gasya  izbytochnuyu
temperaturu.  V  razrezhennom  oblake,  okutyvavshem   korabl',   sovershalsya
postoyannyj obmen tepla, i tem podderzhivalas'  temperatura,  obespechivayushchaya
zhiznedeyatel'nost' dvuh chelovek - ekipazha korablya.
     Doktor Gannibal Fride edva prislushivalsya k etim tihim zvukam, otchasti
potomu, chto privyk k  nim  za  svoyu  trehmesyachnuyu  zhizn'  na  orbite.  |to
sostavlyalo primerno dva solnechnyh  goda  ili  rasstoyanie  ot  Merkuriya  do
Solnca, za isklyucheniem togo, chto orbita "Giperiona" byla  polyarnoj,  a  ne
ekvatorial'noj. Vse vnimanie doktora bylo prikovano k  nahodyashchemusya  pered
nim ekranu.
     Oblik zvezdy, profil'trovannyj oborudovaniem do uzkogo spektra, yavlyal
soboj zhutkuyu masku, podobnuyu toj, chto Volshebnik Izumrudnogo Goroda pokazal
Doroti i ee druz'yam. Kak pomnil Fride, v  klassicheskoj  postanovke  golova
volshebnika byla ogromnym hlopkovym sharom, propitannym ligroinom, a, mozhet,
i prosto kerosinom, kotoruyu potom zazhgli. Iskorki zheltogo plameni, tancuya,
ustremilis' k polu, v to vremya kak po bokam shara  poshel  temnyj  dym.  Tot
ogon' malo chem  otlichalsya  ot  yazychkov  lozhnogo  plameni,  kotorye  doktor
nablyudal na diske, nahodyashchemsya poverh korablya.
     Ego glaza neotstupno  sledili  za  temnoj  kromkoj,  poyavlyavshejsya  na
ekrane po mere dvizheniya "Giperiona". Pryamoe nablyudenie  s  korablya  davalo
vozmozhnost' proniknut' glubzhe  v  solnechnuyu  atmosferu,  ne  ogranichivayas'
issledovaniem limba zvezdy. CHem glubzhe pronikal chelovek vzglyadom v goryachie
sloi atmosfery, tem yarche svetilos' ekrannoe pole.  Rajon,  kotoryj  uchenyj
pytalsya issledovat' sejchas, nahodilsya na dal'nem krayu zvezdy i predstavlyal
soboj vysokie,  bolee  holodnye,  a  sledovatel'no  i  bolee  temnye  sloi
fotosfery. Slishkom temnye, chtoby yasno ih rassmotret'.
     V etoj oblasti Fride pytalsya otyskat'  poslednie  priznaki  anomalii,
kotoruyu emu vchera udalos'  obnaruzhit',  i  kotoruyu  on  teper'  nepreryvno
otslezhival. Vglyadyvayas' v izmenennyj pod dejstviem al'fa-radiacii displej,
uchenyj napryazhenno sledil za  oblast'yu,  gde  yazychki  plameni  sryvalis'  s
potemnevshego nimba.
     Na mgnovenie Fride pochti  poveril,  chto  obnaruzhil  neskol'ko  chernyh
rasselin ili treshchin. Na takoj  vysote  ot  yadra  treshchiny  neizbezhno  budut
kazat'sya koroche i tolshche blagodarya  effektu  Uilsona,  opticheskomu  obmanu,
opisannomu bolee trehsot  let  nazad  shotlandskim  astronomom  Aleksandrom
Uilsonom. Emu udalos' naglyadno pokazat', chto  chernye  tochki  na  solnechnoj
poverhnosti na samom  dele  gluboki  i  mogut  vpryam'  yavlyat'sya  dyrami  v
fotosfere. Na praktike oni budut kazat'sya  zakruchennymi  i  serovatymi  po
krayam tonkimi shpilyami, kak te, chto vchera nablyudal Fride. Segodnya on  snova
pytalsya razglyadet' rasplyvchatye pyatna holodnyh oblakov.
     Anomaliya  dejstvitel'no  kazalas'   strannoj.   Kakoe-to   neponyatnoe
skoplenie oblakov u kraya  zvezdy,  znachitel'no  temnee  i  glubzhe,  nezheli
normal'noe potemnenie limba i znachitel'no shire,  chem  vse  vidy  penumbry,
kotorye emu dovodilos' videt' na plenke. SHirinoj v dvadcat'  dva  gradusa,
naskol'ko mozhno sudit' po vcherashnim  izmereniyam.  A  segodnya  nichego  net.
Mozhet, oblakov i ne bylo?
     Podozhdi! A skol'ko kilometrov prodelal "Giperion" za poslednie sutki?
Mozhet byt', oblaka uzhe skrylis' za gorizontom?
     Fride sverilsya s komp'yuterom. So vremeni vcherashnih nablyudenij korabl'
prodelal bolee chetyreh millionov kilometrov, napravlyayas' k yuzhnomu  polyusu,
kotoryj vskore oni budut prohodit', anomaliya nahodilas' znachitel'no  vyshe,
pochti u ekvatora. Slozhiv put', projdennyj korablem, s rasstoyaniem, kotoroe
prohodit solnce za dvadcatisemidnevnyj krug vrashcheniya, netrudno  ubedit'sya,
chto yavlenie, kotoroe on nablyudal na severe i zapade, nahoditsya,  uvy,  vne
polya zreniya.
     Doktor pereklyuchil vnimanie  na  pribory,  vedushchie  magnitometricheskoe
nablyudenie poverhnostnyh sloev solnca. On izuchil diagrammy moshchnosti polej,
otobrazhennye  na  sosednem  ekrane  i  poluchennye  s  pomoshch'yu   ustrojstv,
pozvolyayushchih  preodolet'  interferenciyu  korpusa  sudna.  No  i   po   etoj
informacii nevozmozhno  bylo  sdelat'  kakih-libo  vyvodov.  Bezuslovno,  v
dannuyu minutu magnitometry korablya fiksiruyut neveroyatno sil'noe  magnitnoe
techenie u yuzhnogo  polyusa.  Sejchas,  vne  vsyakogo  somneniya,  zafiksirovat'
magnitnoe vozmushchenie vozle ekvatora nevozmozhno. A esli vozmushcheniya net?
     Vse eto ne predveshchalo nichego horoshego.
     Imenno  dlya  izucheniya  takih  anomalij  na  solnechnoj  poverhnosti  i
postroil svoj korabl' Fride. Prakticheski on osnastil  ego  za  sobstvennyj
schet, zabrav den'gi iz kapitalov semejnogo tresta i  dobaviv  subsidii  ot
blagotvoritel'nyh   i   zainteresovavshihsya   ego   proektom   organizacij.
"Giperion" byl postroen po ego proektu na odnom iz lunnyh zavodov Lagranzha
i vyveden na ves'ma rastochitel'nuyu po vremeni, no ekonomichnuyu orbitu.
     Takoe raspolozhenie obespechivalo skol'zhenie korablya po krayu  bezdonnoj
gravitacionnoj propasti Solnca.
     |kipazh "Giperiona" sostoyal iz dvuh chelovek:  samogo  Fride,  kapitana
korablya i ego zheny Anzheliki,  kotoraya  odnovremenno  yavlyalas'  starshim  na
korable,  vtorym   rulevym,   mladshim   astronomom-nablyudatelem,   glavnym
inzhenerom i sistemnym tehnikom,  a  po  sovmestitel'stvu  eshche  i  povarom,
posudomojkoj i kompan'onom. Soglasno namechennoj programme,  im  predstoyalo
sovershit' eshche vosem' iz desyati oborotov vokrug  Solnca.  Takoj  promezhutok
vremeni, kak mnogo let nazad vyschital Fride, pomozhet poluchit'  dostovernye
dannye i sdelat' vyvody otnositel'no neob座asnimyh  vspleskov  i  zatuhanij
solnechnoj aktivnosti.
     Vzyat'  hotya  by  etu  treshchinu  ili  rasselinu,  ili   voobshche   nechto,
uskol'znuvshee iz polya zreniya. Vozmozhno, chto  na  obratnoj  storone  sfery,
nedostupnoj uchenomu sejchas, skryvayutsya i  drugie  fotosfernye  provaly.  V
silu  stesnennyh  finansovyh  obstoyatel'stv  Fride  mog   pozvolit'   sebe
osushchestvlyat' nablyudenie lish' za toj chast'yu zvezdy, kotoraya  byla  dostupna
issledovatel'skoj platforme na nastoyashchij moment. Kak by emu pomogla  celaya
set' iz sputnikov-observatorij, peredayushchaya informaciyu doktoru  pri  pomoshchi
radiorelejnoj svyazi. Odnako na dannyj moment ob  etom  prihodilos'  tol'ko
mechtat'.
     Famil'noe  dostoyanie.  Fride  zhivo  vspomnilis'  shiroko  otkrytye  ot
izumleniya glaza poverennyh v finansovye dela  sem'i.  Godovye  postupleniya
byli  dejstvitel'no  veliki,  poka  on  ne   vlozhil   den'gi   v   chastnuyu
astronomicheskuyu ekspediciyu. Teper' na Zemle  ego  podzhidali  tol'ko  grudy
schetov i skromnaya summa deneg, ucelevshaya posle trat.
     Dazhe  vozvrashchenie  vmeste  s  Anzhelikoj  obratno  na   Zemlyu   i   to
predstavlyalos' nelegkim delom. Snachala im pridetsya vyvesti  "Giperion"  so
stabil'noj solnechnoj orbity v forme ellipsa  i,  podobno  komete,  opisat'
dugu, vyjti za orbitu Venery, okazavshis' v treh chetvertyah puti ot  sistemy
Zemlya - Luna. Zatem, v sootvetstvii s soglasheniem, zaklyuchennym mezhdu Fride
i yuristami, s Zemli budet zapushchena bystrohodnaya raketa, kotoraya v uslovnoj
tochke mesta naznacheniya vstretitsya s letyashchim po novoj orbite  "Giperionom",
zaberet ekipazh i sdelannye zapisi, obletit na vysokoj  skorosti  Solnce  i
dostavit puteshestvennikov na  odnu  iz  kosmicheskih  linij  nepodaleku  ot
YUpitera. Fride dolzhen budet vklyuchit' signal bedstviya i  otpravit'sya  domoj
na pervom zhe proletayushchem mimo korable, puskaj dazhe  bespilotnom,  soglasno
mezhdunarodnym zakonam, reguliruyushchim spasenie lyudej i gruza.
     Takoe ne sovsem dzhentl'menskoe okonchanie  vazhnoj  nauchnoj  ekspedicii
bylo prostitel'no,  ibo  prekrasno  otvechalo  vozmozhnostyam  Fride  i  vsem
neobhodimym zatratam. V konce koncov, na chto tol'ko ne prihoditsya idti  vo
imya nauki. Problema vozvrashcheniya na Zemlyu zanimala  doktora  men'she  vsego.
Kuda huzhe bylo to, chto iz-za stesnennyh obstoyatel'stv on byl nachisto lishen
vspomogatel'nyh sredstv, takih kak sputniki radiorelejnoj svyazi.
     No esli na solnechnom  ekvatore  i  vpryam'  chto-to  proishodit,  togda
vozmozhno, chto kto-nibud',  nahodyashchijsya  na  sputnike  drugoj  planety  ili
voobshche gde-libo  na  ekliptike,  podtverdit  ego  nablyudeniya.  Esli  Fride
predupredit ih sejchas i opishet yavlenie, sledy kotorogo im budet neobhodimo
otyskat', to pravo pervootkryvatelya v lyubom sluchae okazhetsya za nim.
     Fride perebral v pamyati vseh, u kogo moglo vozniknut' zhelanie  pomoch'
emu v poiskah, no ni odin iz  nih  ne  zanimal  luchshej  pozicii,  chem  sam
uchenyj. Doktor mog  by  nesomnenno  polozhit'sya  na  nebol'shuyu  gruppu  ego
posledovatelej,  studentov-diplomnikov,  kotorye  slyshali  ego  dovody   i
prinyali reshenie izuchat'  Solnce,  hotya  v  glazah  uchenyh  takoj  postupok
vyglyadel chudachestvom. No uvy, sejchas vse oni na zemle. I kak nazlo, orbity
Zemli i korablya sojdutsya na odnoj solnechnoj  ploskosti,  v  to  vremya  kak
treshchina okazhetsya na drugoj.
     U  Fride  mel'knula   mysl'   zapustit'   manevriruyushchij   uskoritel',
prosten'koe  ustrojstvo,  rabotayushchee  po  principu  sinteza  i  zaryazhennoe
vysokoskorostnymi  chasticami  solnechnogo  vetra.  S  pomoshch'yu   uskoritelya,
raspolozhennogo na glavnoj osi korablya, on smozhet vpisat'sya  v  orbital'nyj
treugol'nik i izmenit' traektoriyu poleta. Odnako pri zapuske emu  pridetsya
otklyuchit' osnovnye teploobmenniki i ukryvshis' v kabine,  zhdat',  poka  vse
sgorit. Pohozhe na poslednij priyut...
     Da etogo i ne nuzhno. CHtoby on tam ne zametil,  eta,  tak  nazyvaemaya,
anomaliya ne uspeet  ischeznut'  za  te  trinadcat'  dnej,  poka  ona  budet
nahodit'sya v zone vidimosti Fride. K tomu momentu "Giperion"  projdet  eshche
okolo pyatidesyati chetyreh millionov kilometrov v hode svoego  trehmesyachnogo
puti. Korabl' obletit odnu shestuyu chast' solnechnoj  poverhnosti,  i  doktor
snova poluchit vozmozhnost' issledovat' anomaliyu, k tomu zhe v gorazdo  bolee
vygodnoj pozicii. Nakonec-to on razgadaet,  chto  za  yavlenie  emu  udalos'
uvidet'.
     Esli on, konechno, voobshche chto-libo uvidel.

     SHCHelk!
     Bul'k!
     Pshik!
     Hlop!





     "Doktor, povtorite! - prokrichal  v  mikrofon  P'ero  Moska.  -  Ochen'
plohaya slyshimost'!"
     Moska otchayanno pytalsya vosstanovit' v pamyati poslednie slova uchenogo,
potonuvshie v razryade  staticheskogo  elektrichestva,  ispushchennogo  s  YUzhnogo
polyusa Solnca,  no  vse  okazalos'  tshchetnym.  Na  ekrane  monitora  doktor
prodolzhal govorit', no golos ischez, a vskore gorizontal'nye chernye  polosy
zaslonili izobrazhenie.
     CHerez shestnadcat'  minut  teleizobrazhenie  snova  vplylo  na  ekrane.
Udostoverivshis', chto posle zaderzhki signalov i sinhronizirovaniya ego snova
slyshat, Fride shvatil mikrofon i prinyalsya  povtoryat'  svoe  soobshchenie.  On
govoril   korotkimi,   namerenno   razorvannymi   predlozheniyami,   nadeyas'
preodolet' pomehi, i na etot raz ulovka udalas'.
     "...po,  ya  povtoryayu,  chto...  nechto.  Kogda  my  priblizilis'...   k
polyusu... uzhe  bylo...  Konechno,  ot  tvoego  mestopolozheniya...  ...ratnaya
storona... Ogromnaya... Sejchas ya ne  nablyudayu,  no  smogu,  kogda  vrashchenie
vyvedet... Nadeyus', chto tam ostanetsya..."
     "Mne udalos'  sdelat'  neskol'ko  snimkov  fenomena.  CHestno  govorya,
pohvastat'sya osobo nechem. Pohozhe na bol'shoe oblako ili, po  krajnej  mere,
tak  vidno  s...  Vozmozhno,  penumbra,  a  mozhet,   obyknovennyj   vsplesk
energii... tepla..."
     "V lyubom sluchae, poishchi... vostochnogo limba gradusov...  i  dvenadcat'
gradusov k vostoku... moego nyneshnego  polozheniya.  Vozmozhno,  tebe  ran'she
udastsya razgadat' zagadku."
     Doktoru hvatilo vremeni eshche lish' na to, chtoby skorogovorkoj  peredat'
privetstviya svoim zemnym kollegam, mnogie iz  kotoryh  dazhe  ne  peredadut
nichego v otvet. Ezhenedel'nyj seans svyazi  s  Zemlej  -  edinstvennoe,  chto
mogla pozvolit' sebe ekspediciya - zakonchilsya.
     Po Moska polozhil mikrofon  i  prinyalsya  zadumchivo  izuchat'  linii  na
ladoni. Itak, doktoru  udalos'  obnaruzhit'  nechto  interesnoe.  Pohozhe  na
oblako, no sejchas vne polya vidimosti. M-da...
     Estestvenno, chto Moska byl gotov poverit' doktoru  Fride  dazhe  posle
togo, kak  komp'yuternoe  rekonstruirovanie  prislannyh  doktorom  cifrovyh
izobrazhenij  ne  proyasnilo  situaciyu.  Izobrazhenie  okazalos'  prakticheski
polnost'yu zasvechennym razryadami  statiki.  Tshchatel'no  issleduya  s  pomoshch'yu
ruchnogo binokulyara kazhduyu chast' snimkov, Po sumel razlichit'  lish'  obychnoe
potemnenie limba.
     Bezuslovno, Po budet sam issledovat' dal'nyuyu storonu Solnca v techenie
dvuh sleduyushchih nedel', kogda nablyudenie  stanet  vozmozhnym.  Emu  pridetsya
izvlech' iz  zapasnikov  vos'midyujmovyj  teleskop  firmy  SHmidt-Kassegrajn,
sohranivshijsya s detstva. Iz kusochka alyuminirovannogo plastika nuzhno  budet
prigotovit' solnechnyj fil'tr, chtoby nepreryvnyj teplovoj potok ne prichinyal
vreda trube i nezhnym linzam, a  pryamoj  solnechnyj  luch  ne  szheg  setchatku
glaza. Posle dvadcat' pervogo marta,  ili  nemnogo  pozdnee,  Moska  budet
gotov nablyudat' za kakim-to temnym pyatnom gde-to v rajone  ekvatora.  Dazhe
esli tam i vpryam' chto-to est', otyskat' pyatno budet bolee chem neprosto.
     No chto on sumeet  dokazat'?  S  ego  kroshechnym  teleskopom  on  mozhet
rasschityvat'  poluchit'  ves'ma  spornoe   pyatno   na   slabochuvstvitel'noj
tridcatipyatimillimetrovoj  plenke  ili  izobrazhenie,  pochti  na   dvadcat'
procentov ustupayushchee normal'nym obrazcam.  V  luchshem  sluchae  emu  udastsya
pouchastvovat' v nauchnoj diskussii ili ser'eznom razgovore, a tak  pridetsya
ostavit' snimki sebe na pamyat'.
     Ved' i vpryam' ochen' vazhno, chtoby  on  poluchil  horoshie  snimki  i  ne
tol'ko radi togo, chtoby  pomoch'  doktoru  Fride  v  ego  nablyudeniyah.  |to
zhiznenno vazhno.

     Bim!
     Bom!
     Bam!
     Bum!





     Dekan Al'bert Uiters vodil elektricheskim karandashom po seromu  steklu
napol'nogo    ekrana,    starayas'    izobrazit'    na    lice     glubokuyu
zainteresovannost'.
     P'ero Moska  staralsya  derzhat'sya  spokojno.  Dlya  cheloveka,  zanyatogo
bol'she  akademicheskoj,  nezheli  nauchnoj  deyatel'nost'yu,  a  obychno  skoree
politicheskoj,  chem  nauchnoj,  Uiters  prakticheski  ne  umel  derzhat'   pod
kontrolem  svoi  emocii  i  chuvstva,  v  osobennosti  esli  delo  kasalos'
malopriyatnogo predlozheniya ili ego prosto otorvali ot privychnyh zanyatij. Ot
cheloveka, postoyanno zanyatogo zasedaniyami byudzhetnyh komissij,  politicheskih
komitetov, uchenyh sovetov, rassmotreniem  proshenij  i  zhalob,  mozhno  bylo
ozhidat' bol'shej vyderzhki.
     Pohozhe bylo, chto Uiters ne schital malen'kogo P'ero  Moska  chelovekom,
ot kotorogo sleduet skryvat' svoi istinnye chuvstva. Podumaesh', aspirant na
vtorom godu ucheby, kotoryj dazhe ne udosuzhilsya  eshche  predstavit'  temu  dlya
dissertacii. Vprochem, esli prinyat' vo vnimanie pole deyatel'nosti  Moska  i
vybrannogo im nauchnogo rukovoditelya, eto bylo ponyatno  itak.  Pohozhe,  chto
emu voobshche povezlo, chto on popal na utrennij subbotnij priem k dekanu.
     - Net,  -  vymolvil  nakonec  Uiters,  slovno  reshayas'  na  otchayannyj
postupok,  -  boyus',  gospodin  Moska,  chto  nauchnyj  fakul'tet  ne  mozhet
vypolnit' vashu pros'bu.
     - Ser, esli vse delo  tol'ko  v  izmenenii  raspisaniya,  -  popytalsya
protestovat' Po, kotoryj pochti celuyu nedelyu gotovilsya k vstreche s dekanom,
- ya uveren, chto mog by  lichno  dogovorit'sya  s  temi  studentami,  kotorym
predstoyat sejchas nablyudeniya. Takih vsego dvoe. Vo-pervyh,  Iverson  s  ego
issledovaniem tumannosti...
     - Net, menya zabotit kak raz ne raspisanie. Esli by my poschitali,  chto
vashe predlozhenie imeet nauchnuyu cennost', to sumeli by izyskat' neobhodimye
chasy. Odnako, v dannom sluchae nel'zya skazat', chto  predlozhennaya  programma
nablyudenij sootvetstvuet dannomu trebovaniyu.
     - Odnako,  ya  poluchil  predvaritel'noe  ukazanie  ot  doktora  Fride,
kotoroe svidetel'stvuet o...
     - Hochu zametit', molodoj chelovek, chto doktor  Gannibal  Fride  s  ego
skorospelymi tochkami zreniya i strannymi vypadami ne pol'zuetsya lyubov'yu  ni
nauchnogo obshchestva, ni uchebnyh zavedenij vysshej shkoly.
     - YA schital, chto  nauchnyj  metod  garantiruet  nezavisimost'  cennosti
nauchnyh issledovanij ot lichnosti uchenogo ili ego reputacii, - tiho zametil
Po.
     - Poslushajte... - dekan Uiters uzhe ne pytalsya sderzhivat' sebya. -  Mne
grustno videt', P'ero, kak takoj talantlivyj chelovek kak vy tratit sily na
pustye mechtaniya,  vmesto  togo,  chtoby  zanimat'sya  naukoj.  Mal'chik  moj,
zabud'te pro Solnce. |to unylaya i davno predskazuemaya sfera. Vse, chto  tam
est', eto lish' goryashchij vodorod, plazma i ispuskaemye fotony. Staraya nudnaya
pesnya. Tam net nichego, chto zasluzhivaet izucheniya. Zabud'te o  vashem  Fride.
On prosto svihnulsya, pustiv na  veter  sostoyanie  radi  svoej  ekspedicii.
Nichut' ne udivlyus', esli na budushchij god na ego dolzhnost' ob座avyat konkurs.
     - On nashel solnechnoe pyatno.
     - Nashel? A mozhet byt' emu prosto pomereshchilos'?
     - Doktor peredal mne cifrovuyu kopiyu, - skazal Po i chestno dobavil,  -
vo vremya seansa svyazi ego korabl' nahodilsya  nad  YUzhnym  polyusom  i  iz-za
navedennyh   magnitnyh    pomeh    poluchennoe    izobrazhenie    nevozmozhno
rekonstruirovat'.
     Uiters pomorshchilsya: - Nu  vot,  kakie-to  pomehi,  i  signal  okazalsya
iskazhennym.
     V glubine dushi P'ero Moska vynuzhden byl priznat', chto dekan  vyskazal
vsluh te dovody, kotorye sam P'ero otchayanno pytalsya otognat' proch'.
     Po  predvaritel'nomu  ukazaniyu  doktora  Fride   sdelat'   kakie-libo
okonchatel'nye vyvody  bylo  nevozmozhno,  prislannye  im  snimki  okazalis'
prakticheski bespoleznymi. A skepticizm i neodobrenie, vyskazannye  dekanom
i nauchnym soobshchestvom po povodu izbrannogo im nauchnogo poprishcha - solnechnoj
astronomii - Moska uzhe videl v tyazhelyh nochnyh koshmarah.
     Poluchilos'  tak,  chto  vosem'desyat  let  nazad  zakonchilsya  poslednij
odinnadcatiletnij krug poyavleniya solnechnyh pyaten, oblast',  predstavlyayushchaya
dlya astronomov  naibol'shij  interes.  Kogda  v  1998  godu  s  poverhnosti
solnechnogo diska ischezla poslednyaya para pyaten, procvetavshee v  te  vremena
soobshchestvo issledovatelej  Solnca  prinyalos'  terpelivo  zhdat'  sleduyushchego
cikla, otlozhiv na vremya binokli i perestroiv  radary  na  drugie  ob容kty.
Odnako pyatna ne poyavlyalis',  i  god  za  godom  Solnce  prodolzhalo  darit'
nezamutnennyj svet, ozaryayas' lish' vspyshkami protuberancev,  vosstayushchih  iz
kolyshushchihsya konvekcionnyh sloev. Ciklicheskie izmeneniya  vybrosov  energii,
pyatna solnechnoj korony, vihreobraznye smerchi  solnechnogo  vetra,  vspleski
plameni, slovom, vse to, chto astronomy tradicionno sootnosili s pyatnami na
zvezde, isparilos' bez malejshego sleda. Kazalos',  chto  Solnce  nakonec-to
utihomirilos' i stalo  vesti  sebya  podobno  horosho  otlazhennomu  yadernomu
reaktoru, bez neozhidannyh syurprizov i sboev.
     Podobnym isklyucheniyam iz pravil imelis' i dokumental'no podtverzhdennye
analogi v proshlom.  Vpervye  nablyudaya  za  Solncem  s  pomoshch'yu  teleskopa,
Galileo Galilej v nachale semnadcatogo  stoletiya  opisal  imevshiesya  pyatna.
Odnako zatem, v techenie semidesyati let s 1645 po 1715 god ni odnogo  pyatna
zamecheno ne bylo.
     V etot period na bol'shej chasti Evropejskogo kontinenta nachalsya period
rezkogo  poholodaniya,  poluchivshego  sredi   istorikov   nazvanie   "Malogo
lednikovogo perioda". V eti gody v Londone neskol'ko raz  skovyvalo  l'dom
Temzu -  sobytie,  o  kotorom  v  prezhnie  veka  dazhe  ne  imeli  ponyatiya.
Sovremenniki  byli  sklonny  iskat'  sverh容stestvennye   ob座asneniya,   ne
podozrevaya  o  vozmozhnosti  umen'sheniya  solnechnoj  energii,   na   kotoruyu
ukazyvali otsutstvuyushchie solnechnye pyatna.
     S teh por utverdilas' tochka zreniya, chto vse periody otsutstviya  pyaten
na Solnce neblagopriyatno skazyvayutsya na klimate Zemli, pust' eto i  ne  vo
vseh sluchayah podtverzhdalos' nauchnymi nablyudeniyami. Uchenye dvadcatogo  veka
sobrali  i  obobshchili  bol'shoj  statisticheskij  material,  ispol'zuya  metod
radiouglerodnogo analiza godichnyh kolec na stvolah derev'ev. Tonkie kol'ca
oznachali umen'shenie perioda vegetacii, izmenenie  klimata  i  poholodanie.
Provedennye  issledovaniya  pokazali,  chto  poholodaniya  na  Zemle  dlilis'
desyatiletiyami,  a  poroj  i  vekami.  Takoe  dlitel'noe  otsutstvie  pyaten
poluchilo  nazvanie  Minimuma  Maundera,   po   imeni   Uoltera   Maundera,
anglijskogo astronoma devyatnadcatogo veka.
     Ochevidno,  chto  Solnce  kak  raz  i  nahodilos'  v   takom   periode.
Vosem'desyat let -  srok,  vpolne  sopostavimyj  s  hronikami  semnadcatogo
stoletiya, i ne oznachalo li eto, chto razryv mezhdu ciklami podhodit k koncu?
     Problema byla znachitel'noj, i v proshlom desyatiletii v nauchnyh  krugah
stali razgorat'sya spory. Nesmotrya na to, chto  neskol'ko  pokolenij  uchenyh
prakticheski nachisto ignorirovali spokojno svetyashcheesya  Solnce,  predpochitaya
emu drugie sfery deyatel'nosti, neskol'ko issledovatelej ih universitetov i
nauchnyh uchrezhdenij, takih kak Institut Lourensa, gde uchilsya  Moska,  stali
ostorozhno vyskazyvat' gipotezy po povodu dal'nejshego razvitiya sobytij.
     Mneniya soshlis' na tom, chto cikl solnechnyh pyaten mozhet nachat'sya  cherez
pyat', desyat', v krajnem sluchae  tridcat'  let,  i  Solnce  snova  okazhetsya
ob容ktom, dostojnym izucheniya. V takom sluchae uchenym i  inzheneram  pridetsya
skoree vsego nachat' ocenivat' vozmozhnye posledstviya uvelichennoj  solnechnoj
aktivnosti na chelovechestvo, koloniziruyushchee nyne solnechnuyu  sistemu.  Takaya
problema potrebuet regulyarnogo osveshcheniya v elektronnom zhurnale.
     V etot-to delikatnyj razgovor i vmeshalsya doktor Fride  so  svoimi  ne
predveshchayushchimi  nichego  dobrogo  novostyami.  Ego   issledovaniya   pokazanij
magnitometrov s zonda "Telemah", zapushchennogo poslednij raz dvenadcat'  let
nazad iz-za skudosti sredstv,  ubedilo  uchenogo,  chto  v  magnitnyh  polyah
zvezdy narastaet nestabil'nost'. Takaya tochka zreniya pokazalas' bol'shinstvu
uchenyh koshchunstvom. Sleduet skazat', chto dlya  neskol'kih  izvestnyh  svoimi
netradicionnymi  podhodami  issledovatelej  suzhenie  silovyh  linij  stalo
dokazatel'stvom togo, chto solnechnye pyatna bol'she ne mogut poyavlyat'sya, hotya
nikakogo ser'eznogo teoreticheskogo obosnovaniya predlozheno ne bylo.
     Vmesto togo, chtoby tratit' vremya  i  sily  na  besplodnuyu  perepalku,
Fride predlozhil sobrat' novye dokazatel'stva,  osushchestviv  ekspediciyu.  On
polagal, chto takim obrazom mozhno budet raz i  navsegda  reshit'  ne  dayushchij
pokoya vopros. Nahodyas' nepodaleku ot Solnca,  pochti  na  orbite  Merkuriya,
uchenyj okazhetsya v takom  polozhenii,  chto  s  pomoshch'yu  oborudovaniya  sumeet
zametit' malejshie izmeneniya energeticheskih vybrosov  zvezdy,  radiopotoka,
izlucheniya, magnitnyh polej, vsego togo, chto  mozhno  issledovat'  so  stol'
blizko raspolozhennoj stancii. Takie nablyudeniya pomogut  otyskat'  priznaki
vozvrashchayushchejsya peremennoj aktivnosti Solnca.
     Vskore   vyyasnilos',   chto    polugosudarstvennye    organizacii    i
mezhdunarodnye uchrezhdeniya predpochitayut derzhat'sya v  storone  ot  proekta  v
silu  sobstvennoj  nezainteresovannosti.  Poetomu,  kogda  Fride   vpervye
izlozhil svoyu tochku zreniya, ego vstretili s  kamennym  ravnodushiem.  "Zachem
eto, sobstvenno, voobshche nuzhno? -  zametil,  pozhimaya  plechami  predsedatel'
komiteta po subsidiyam. - YA imeyu vvidu, chto mozhno poluchit'  ot  vrashchayushchejsya
vokrug  Solnca  platformy  takogo,  chto  my  ne  poluchaem  ot   postoyannyh
nablyudenij iz zemnoj sistemy."
     Fride prishlos'  ob座asnyat',  chto  v  nablyudeniyah  zanyato  vsego  okolo
dvadcati uchenyh, kotorye lish' chast' svoego  vremeni  udelyayut  slezheniyu  za
Solncem.  K  tomu   zhe,   bol'shaya   chast'   nablyudatelej   sejchas   zanyata
eksperimentami po polucheniyu bol'shego kolichestva energii iz potoka  fotonov
vidimogo diapazona.
     Predsedatel' tol'ko pozhal plechami. Nablyudenie est'  nablyudenie.  Esli
dazhe na Solnce i budet  chto-to  proishodit',  to  uchenye  obyazatel'no  eto
zafiksiruyut. Proshenie otklonyaetsya.
     Na vstreche s predsedatelyami  astronomicheskih  fakul'tetov  krupnejshih
universitetov Fride prishlos'  vyslushat'  dovody  inogo  roda.  "Solnce,  -
zayavili emu, - ne pol'zuetsya  nyne  populyarnost'yu.  Uzh  slishkom  zdorovyj,
normal'nyj i skuchnyj predmet dlya nablyudenij. Bezuslovno, v  bylye  vremena
solnechnye cikly zasluzhivali izucheniya, odnako etot fenomen poluchil razumnoe
ob座asnenie bolee stoletiya  nazad.  Vy  nikak  ne  proyavite  sebya  na  etom
poprishche".
     Tut doktor  Fride  ne  smog  sderzhat'sya.  "Sleduya  vyshej  sobstvennoj
logike, Solnce neizbezhno dolzhno stat' predmetom  neobychajnogo  interesa  v
plane   teorii,   ved'   eto   edinstvennyj   primer   zdorovoj    zvezdy,
prosushchestvovavshej polovinu otvedennogo ej sroka, - soobshchil on  sobravshimsya
kollegam. - A te  predmety,  chto  izbirayut  dlya  nablyudeniya  issledovateli
nochnogo neba, yavlyayutsya libo kaprizami Tvorca, kak giganty i belye karliki,
libo eksponatami kunstkamery, ya imeyu vvidu  nejtronnye  zvezdy,  pul'sary,
novye zvezdy ili tumannosti". Estestvenno, chto  posle  takogo  vystupleniya
kakaya-libo plodotvornaya deyatel'nost' okazalas' nevozmozhnoj.
     Poetomu burnaya reakciya nauchnyh zhurnalov na vseh teh,  kto  utverzhdal,
chto  solnechnye  pyatna  sposobstvuyut  vspyshkam  na  Solnce,  ne  tol'ko  ne
umen'shilas', a naprotiv, priobrela bol'shuyu ostrotu.
     Za  vosem'desyat  let   Minimuma   Maundera   chelovechestvo   prinyalos'
kolonizirovat' i obzhivat' vse prigodnye ugolki solnechnoj sistemy. Zemlyanam
prishlos' vypolnit' kolossal'nyj  ob容m  raboty,  nachinaya  ot  postrojki  i
zapuska orbital'nyh platform do inoplanetnyh kolonij, ot nazemnyh  stancij
na Lune i Marse do baz na sputnikah YUpitera i Saturna,  ne  govorya  uzhe  o
podderzhivayushchej  infrastrukture   energoobespecheniya,   sozdanii   trebuemyh
atmosfernyh  uslovij,  obespechenii  transportom  i  svyaz'yu.  K  nastoyashchemu
vremeni  vsya  mezhplanetnaya  ekonomika  byla  zainteresovana  v  normal'noj
zhiznedeyatel'nosti etih pervyh ochagov civilizacii,  poskol'ku  na  osvoenie
kosmosa  ponadobilis'  gromadnye   summy.   Kosmicheskie   predprinimateli,
rabotavshie  s   doverennymi   im   bol'shimi   summami   deneg,   postoyanno
balansirovali na tonkoj provoloke  mezhdu  riskom  i  voznagrazhdeniem,  chto
zastavlyalo ih byt' predel'no ostorozhnymi v slovah i postupkah.
     Pervonachal'naya summa  byla  predostavlena  konsorciumom  nacional'nyh
trastovyh i kreditnyh kompanij. Pervye nadlunnye kolonii  perezhili  period
neizbezhnyh katastrof iz-za nenadezhnosti sistemy kompensacii ubytkov. V  te
dni nikomu ne  hotelos'  tratit'  vremya  na  stroitel'stvo  i  podderzhanie
zashchitnogo sloya ot radiacii v sootvetstvii s pravilami Ob容dinennoj Sistemy
Bezopasnosti,  prinyatoj   NASA,   Bajkonurom,   Evropejskim   i   YAponskim
kosmicheskimi agentstvami. Nikto ne  obrashchal  vnimanie  na  rekomendacii  v
oblasti zhizneobespecheniya, gibernacii ili kanalov ekstrennoj svyazi.  Kazhdyj
kilogramm gruza, vyvedennyj na orbitu,  stoil  bol'shih  deneg,  i  tratit'
lishnee ne hotelos'.
     Buhgalteram i ekonomistam prishlo v golovu, chto  izolirovat'  provoda,
datchiki,  rabochie  stancii  i  zhilye  pomeshcheniya  ot  nevidimyh   vspleskov
elektromagnitnogo izlucheniya v rezul'tate vzryvov na Solnce yavlyaetsya  nichem
inym, kak pustoj tratoj deneg, poskol'ku solnechnye pyatna ne poyavlyalis' uzhe
pochti sorok let. Im predstavlyalos',  chto  eto  prakticheski  besproigryshnyj
variant, po krajnej mere do teh por, poka Solnce  bylo  soglasno  spokojno
svetit',  solnechnyj  veter  regulyarno  dul,  i  mozhno   bylo   predskazat'
kolichestvo energeticheskih vybrosov. Beshenye  vspleski  energii  zaryazhennyh
chastic, kazalos', kanuli v letu  vmeste  s  prakticheski  zabytymi  mednymi
telefonnymi provodami i lyubitel'skim radio.
     K  2081  godu  oborot  mezhplanetnoj  ekonomiki  byl  raven   valovomu
nacional'nomu produktu YUzhnoj Ameriki. Tuda shli den'gi, a v otvet na  Zemlyu
otpravlyalis' gruzy s redkozemel'nymi metallami i  poluchennymi  v  usloviyah
nevesomosti soedineniyami, produkty staticheskoj energii, dannye  nablyudenij
i vyrashchennye v gidroponnyh teplicah  predstaviteli  ekzoticheskoj  fauny  i
flory. Takomu sbalansirovannomu obmenu ugrozhala by gibel', esli by  vzryvy
na Solnce stali povtoryat'sya.
     Po ne byl naivnym i prekrasno ponimal, chto ekonomisty vsegda pytayutsya
umen'shit' cenu i snizit' rashody na lyubuyu  programmu.  V  osobennosti  eto
kasalos' programm, opredelyavshihsya kak "predotvrashchenie  vozmozhnosti",  imeya
vvidu zashchitnye pokrytiya, s kotoryh nevozmozhno  bylo  poluchit'  obratno  ni
centa.
     Esli by Po Moska, ili doktor Fride, ili prestizhnyj Institut  Lourensa
smogli  predstavit'  ubeditel'nye  dokazatel'stva  nalichiya  potencial'nogo
solnechnogo pyatna i ubeditel'no, chetko  dokazat',  chto  kazhdoe  kapital'noe
sooruzhenie v  solnechnoj  sisteme  okazyvaetsya  vnezapno  uyazvimym,  chto  v
rezul'tate potencial'nyh porazhayushchih faktorov solnechnogo vzryva pod ugrozoj
okazhutsya ne tol'ko nezashchishchennye koridory, dveri, nablyudatel'nye  punkty  i
pribory, no i sami chelovecheskie zhizni, to togda  te  zhe  samye  ekonomisty
zaroyutsya v kipah zakonodatel'nyh aktov.
     Ne bylo nichego udivitel'nogo v tom, chto dekan Uiters  i  vse  nauchnoe
soobshchestvo hoteli  by  prosto  zakryt'  glaza  i  nadeyat'sya,  chto  Minimum
Maundera budet kakim-to obrazom  prodolzhat'sya.  Vse  eti  lyudi  veli  sebya
podobno ital'yanskim krest'yanam na sklonah Vezuviya: poka vulkan  sodrogalsya
i ispuskal dym, oni hoteli sobrat' eshche odin ili dva urozhaya  i  lish'  zatem
podumat', kuda, sobstvenno, dvigat'sya dal'she.
     -  Ser,  vy  ne  mozhete  ne  priznat',  -  zagovoril  Po,  nabravshis'
hrabrosti, -  chto  iz-za  vernuvshejsya  aktivnosti  solnechnyh  pyaten  mozhet
postradat'  bol'shoe  chislo   chelovecheskih   zhiznej   i   prakticheski   vsya
ekonomicheskaya sistema.
     - Mne kazhetsya, vy govorite o parnikovom effekte, - otvetil, nichut' ne
smutivshis', dekan, - o vsej etoj shumihe po povodu industrial'nyh  vybrosov
i global'nom poteplenii. O tom, kak  uroven'  morya  podnimetsya  i  zatopit
nizinnye zemli... No ved' etogo ne proizoshlo.
     Takoj uhod ot otveta obeskurazhil Po.
     - Net, ser. K tomu zhe nikto ne sootnosil eti teorii  s  nedostatochnoj
solnechnoj aktivnost'yu. YA govoryu o drugom. YA dumal o vseh teh upushcheniyah, na
kotorye  prishlos'  pojti,  chtoby  nachat'  osvoenie  kosmosa.  Ni  odin  iz
elementov  infrastruktury  ne  osnashchen   zashchitoj   ot   posledstvij   dazhe
minimal'nogo solnechnogo vzryva.
     - Zachem  vy  hotite  raskachat'  etu  lodku,  gospodin  Moska?  Uzh  ne
voobrazhaete li vy sebya vtorym Ionoj ili novym zashchitnikom obshchestva? Neuzheli
vy dumaete, chto vzbudorazhiv lyudej  i  nagnav  na  nih  paniku  vy  sumeete
priobresti izvestnost' v akademicheskih krugah? Ili vy  schitaete,  chto  nash
Institut,  ili  etot  universitet  pojdut  na  povodu  u  bezotvetstvennyh
spekulyacij doktora Fride i gruppki studentov-diplomnikov?
     - Net, ser. Mne ne hochetsya pugat' lyudej. No... No esli tol'ko  doktor
Fride i vpryam' chto-to  obnaruzhil,  to  nam,  vozmozhno,  udalos'  by  luchshe
issledovat'  i  ponyat'  dannoe  yavlenie,  esli  by  odin  iz  institutskih
teleskopov byl zaranee podgotovlen k nablyudeniyam za anomaliej,  kogda  ona
poyavitsya na gorizonte. My smogli by spravit'sya s nej.
     - Spravit'sya! Bozhe moj, neuzheli  vy  vser'ez  polagaete,  chto  chto-to
mozhet sluchit'sya? Hotelos' by  napomnit'  o  zakone  obratnoj  poverhnosti.
Solnce daleko ot nas, na rasstoyanii v sto pyat'desyat millionov  kilometrov,
i vybrosy energii rasseyutsya v prostranstve... No esli  dazhe  i  proizojdet
chto-libo podobnoe global'nomu potepleniyu klimata, to my sumeem  spravit'sya
s etim i bez proverki neobosnovannyh suzhdenij doktora Fride.
     - No ya govoril o... - Po reshil perevesti razgovor v druguyu oblast'. -
Ser, neuzheli ya proshu tak mnogo, - on slyshal kak  v  ego  golose  probilis'
notki otchayaniya. - Vsego odnu seriyu nablyudenij?
     - Voobshche govorya, vy i vpryam' prosite mnogo. Vy prekrasno znaete,  chto
solnechnaya astronomiya ves'ma kovarnaya shtuchka. Operatoram pridetsya  rabotat'
v usloviyah sovershenno ne pohozhih na privychnyj nochnoj ritm. Pridetsya  pojti
na dopolnitel'nye mery predostorozhnosti,  inache  my  riskuem  spalit'  vsyu
apparaturu, a oslepshij operator podast na vas v sud. Mogut byt'  oshibki  -
da oni navernyaka budut. CHert poberi, iz-za etogo mogut pogibnut' lyudi! Tak
chto, net,  my  ne  sobiraemsya  narushat'  tekushchuyu  programmu  nablyudenij  i
obsledovat' Solnce dnem.  My  ne  pojdem  na  eto,  dazhe  esli  vash  Fride
zabrosaet nas pros'bami.
     - YA ponyal, ser. Mogu li ya  schitat'  vash  otvet  okonchatel'nym,  dekan
Uiters?
     - Da. - Dekan podnyal elektricheskij karandash  i  perecherknul  naiskos'
lezhashchij na ekrannom displee dokument. - Proshenie otklonyaetsya.








     Preduprezhdenie!
     Opasnost'!
     Ugroza!
     SHtorm!

     Plazmot pronositsya mimo magnitnyh smerchej, sposobnyh razorvat' ego na
chasti i gotovyh v lyubuyu minutu uvlech'  ego  v  potok  raz座arennoj  stihii.
Dvigayas' mezhdu pogranichnymi techeniyami konvekcionnogo sloya, on  vykrikivaet
svoe poslanie, stremyas' opredelit' nizkij rev nadvigayushchejsya buri.
     Granulyarnaya  mozaika  mira  plazmotov  -  fotosfernye  voshodyashchie   i
nishodyashchie potoki nachinayut ohlazhdat'sya i postepenno propadat'  v  holodnyh
oblakah,  okruzhayushchih  shtorm.  CHasovomu,   storozhashchemu   buryu,   prihoditsya
podhodit' k samomu krayu neobzhityh zemel', chtoby tochno ocenit'  obstanovku,
riskuya sobstvennoj magnitnoj strukturoj, kotoruyu mozhet poglotit' shtorm ili
kotoraya rassypletsya v prah pod dejstviem holoda. On znaet na chto idet.
     V lyuboe drugoe vremya on priglasil by svoih soplemennikov poigrat'  na
shtormovoj  volne.  Osedlav  nadvigayushchijsya  val,  podtalkivaemyj   kolonnoj
penyashchihsya gazov, plazmoty vihrem proneslis' by po ugolkam, nedostizhimym  v
obychnoe vremya. |nergiya vetra, nesushchego  razrushenie  i  haos,  ukrepila  by
membrany i prosvetlila znanie. Takoj shtorm byl by  priyatnym  razvlecheniem,
odnako sejchas vse obstoyalo inache.

     Dorogu!
     Proch' s dorogi!
     Derzhis' podal'she!
     Begi otsyuda!

     Za vsyu svoyu  zhizn'  chasovomu  ne  dovodilos'  videt'  buri,  podobnoj
nadvigayushchejsya. Eshche ni razu ne slyshal on o shtorme, kotoryj dvigalsya s takoj
uzhasayushchej skorost'yu, pokryval takuyu  ploshchad'  i  ch'i  dejstviya  sovershenno
nevozmozhno bylo predugadat'.
     Obychno snachala v spokojnyh,  medlenno  tekushchih  gazah  nepodaleku  ot
polyusov poyavlyalis' nebol'shie  podvizhnye  zavihreniya.  Zatem  oni  medlenno
peremeshchalis' v bolee podvizhnye sloi, uvelichivalis' v razmerah, svivalis' v
kol'ca i unosilis' proch'. Na smenu im prihodili bol'shie po razmeru  vihri,
vzdymavshie yarostnuyu volnu. Nakonec, razrazhalsya  shtorm,  i  ustanavlivalos'
zatish'e.
     Na  etot  raz  vse  proishodilo  sovershenno  inache,   ne   podchinyayas'
dejstvuyushchim zakonam. Vsled za pervymi nebol'shimi zavihreniyami  posledovalo
ogromnoe  dvojnoe  pyatno,  kotoroe  rodilos'  v   bystrotekushchih   techeniyah
nepodaleku ot ekvatora i sozdalo nastoyashchee cunami.  I  chto  sovsem  ploho,
nikakih malen'kih shtormov tak i ne posledovalo.

     Idi!
     Leti!
     Begi!
     Spasajsya!

     Ostaviv dozornogo, plazmoty vsej gur'boj ustremilis' po rasshiryayushchimsya
vektoram i vozvyshayushchimsya uglam, starayas' ostavit' sebe  kak  mozhno  bol'she
mesta dlya manevra v preddverii nastupayushchej buri.
     SHtorm uzhe uspel udvoit'  svoyu  silu  i  skoncentrirovat'  ee.  Gruppa
solnechnyh pyaten, vosstavshaya iz  bystrotekushchih  techenij,  nakaplivala  svoyu
vnutrennyuyu   energiyu,   potencial,    potok,    perepolnivshis'    yarost'yu,
prevoshodyashchej ponimanie  plazmotov.  Posle  takogo  izverzheniya  ne  smozhet
vyzhit' ni odna zaryazhennaya chastica, ved' beshenyj potok ostavit  posle  sebya
pustynyu.
     Plazmotam neobhodimo  uletet'  kak  mozhno  dal'she,  kogda  razrazitsya
shtorm, nesushchij  im  gibel'.  Poetomu  vse  oni  skrylis',  ostaviv  tol'ko
dozornogo, etogo  rycarya  bez  straha  i  upreka,  gotovogo  preduprezhdat'
ostal'nyh o gryadushchej opasnosti.
     Znaya, chto emu nuzhno vyyasnit' vozmozhnoe napravlenie  shtorma,  dozornyj
dvigalsya  medlenno,  Starayas'  derzhat'sya  na  pochtitel'nom   udalenii   ot
nadvigayushchegosya shkvala, odnako ne slishkom daleko, poskol'ku v takom  sluchae
on riskuet oshibit'sya i nepravil'no  predupredit'  sobrat'ev,  ne  vypolniv
svoego dolga. Poetomu on staralsya vse vremya derzhat' shtormovoj val  v  pole
zreniya, poroj pozvolyaya magnitnym techeniyam podbrasyvat' ego vverh.
     Tak postupali vse dozornye i do nego.
     Na mgnoven'e plazmot ostanovilsya v rasteryannosti, ne  znaya,  dvinetsya
li shtorm v pravuyu ili v levuyu  storonu  cherez  sverkayushchuyu  ot  raskalennyh
gazov  ravninu.  I  tut  on  pochuvstvoval,  chto  podplyl  slishkom  blizko;
energeticheskie smerchi bukval'no vyhvatili  ego  iz  plazmennogo  potoka  i
podbrosili vverh, rastrepav  sostoyashchuyu  iz  zaryazhennyh  chastic  strukturu.
Podobno sverkayushchej na solnce serebryanoj  rybe,  stremyashchejsya  vyrvat'sya  iz
nevoda, plazmot vzmyvaet vvys',  v  temnotu  nad  fotosferoj,  gde  burnye
potoki i lava ionov uzhe ne smogut dostat' ego.
     Prohodya  skvoz'  holodnye  sloi   penumbry,   otkuda   shtorm   zabral
prakticheski  vse  teplo,  dozornyj  pochuvstvoval,  chto  postepenno  teryaet
ostrotu chuvstv, a  svobodnoj  energii  slishkom  malo,  chtoby  on  mog  tam
zaderzhat'sya.
     Nad putnikom zavislo gustoe oblako umbry. Popast'  tuda  oznachalo  by
gibel', poskol'ku sravnitel'no nizkaya temperatura  vynudila  chastichki  ego
tela otdat' svoj zaryad, i  plazmot  perestanet  sushchestvovat'.  Odnako  emu
povezlo i na etot raz, neozhidanno plazmota otbrosilo daleko v storonu, i v
sleduyushchee mgnoven'e on uzhe dvigalsya po mostu iz goryachih gazov k  solnechnoj
krone.
     Vnizu, pod mostom, na kotorom on  ochutilsya,  ego  chuvstvam  otkrylis'
perepleten'ya magnitnyh polej, sozdavavshih vershinu bushuyushchego shtorma.
     Most iz goryachih gazov byl termicheski izolirovan ot nesterpimogo  zhara
peregretoj korony.  Plazmot  izmeril  temperaturu  vnutri  mosta,  kotoraya
sostavila poryadka dvuh millionov gradusov po  Cel'siya,  esli  pol'zovat'sya
zemnymi merami, chto pochti  v  dva  raza  prevyshalo  privychnuyu  temperaturu
fotosfery. Tyazhelovato no vynosimo.
     Vygnuvshijsya dugoj most, bogatyj teplom i magnitnoj energiej, sohranit
plazmotu zhizn' na kakoe-to vremya, odnako on ne spravilsya so svoej zadachej,
i ego golos bol'she  ne  smozhet  otslezhivat'  i  predugadyvat'  napravlenie
bushuyushchego shtorma.
     Teper' na stenu temnoty, na  samyj  kraj  vechnosti  podnimetsya  novyj
dobrovolec iz teh, kto  sumel  uskol'znut'  ot  neminuemoj  gibeli.  Novyj
dozornyj popytaetsya predugadat' dvizhenie buri,  vykrikivaya  preduprezhdenie
ob opasnosti.





     CHuh!
     CHuh!
     CHuh!
     CHuuf!


            LUNNAYA KOLONIYA "SPOKOJNYE BEREGA", 9 MARTA 2081 G.

     Osnovnye kompressory natuzhno gudeli, snizhaya davlenie v garazhe do treh
kilopaskalej. Dzhina Tochman pochuvstvovala, kak  polistirolovye  volokna  ee
usilennogo kostyuma plotno oblepili telo. Spletennyj osobym obrazom kostyum,
tochno sootvetstvovavshij vesu Dzhiny, oblegal kozhu v usloviyah pochti  polnogo
vakuuma, odnako ne meshal funkcionirovaniyu potovydelyayushchih zhelez.
     Kostyum  byl  dostatochno  udoben.  S  pomoshch'yu  opticheskogo  skanera  i
lazernyh nozhnic  udalos'  dobit'sya  togo,  chto  odezhda  stala  prakticheski
"vtorym telom", plotno pokryvaya kazhdyj santimetrik tela devushki,  esli  ne
brat' vo vnimanie shlem iz voloknistoj reziny i plastikovye nakolenniki. Ni
povesu, ni po drugim parametram rabochij kostyum Dzhiny nichem ne otlichalsya ot
progulochnyh odeyanij gostej.
     Dazhe dlya postoyannyh sotrudnikov trebovalos' nekotoroe vremya, chtoby  k
nemu privyknut'. Kogda atmosfernoe davlenie v garazhe upalo do nulya,  Dzhina
pochuvstvovala, chto ee kozha vplotnuyu prilipla k tkani,  v  tom  chisle  i  v
mestah, kotorye obychno  svobodny:  v  pahu,  pod  myshkami,  vdol'  grudnoj
kletki, na sgibah loktej i s  tyl'noj  storony  beder.  Odnako  uzhe  cherez
mgnovenie organizm prisposobilsya k novym usloviyam atmosfery.
     SHirokie alyuminievye stvorki dveri vtyanulis' vnutr', vypuskaya  ostatki
vozduha.  SHCHelknuli  solenoidy,  i  mehanicheskij   privod   stal   medlenno
podtyagivat' osvobodivshiesya plastiny k potolku. Dzhina vzglyanula  na  unylyj
seryj pejzazh, otlivavshij golubovato-zelenym v svete  luchej,  otrazhennyh  s
Zemli. Poverhnost' Luny byla, kak vsegda, temnoj, i Dzhina  znala,  chto  za
stenkoj garazha ee podzhidaet pronzitel'naya stuzha.
     Iz vstroennogo shkafa devushka dostala  ostal'nye  chasti  kostyuma.  Vsya
prochaya  ekipirovka  byla  unificirovana   i   podhodila   cheloveku   lyuboj
komplekcii. Snachala Dzhina  nadela  teplyj  dzhemper  s  neskol'kimi  sloyami
goryachego gelya, predohranyayushchego ot obmorazhivaniya. Ego  vneshnyaya  poverhnost'
byla  usilena  prochnoj   silikonovoj   setkoj,   sposobnoj   protivostoyat'
mikrometeoritam vesom do dvuh desyatyh milligramma. Zatem obychno nadevalos'
triko s  otrazhayushchim  sloem,  predohranyayushchim  ot  infrakrasnogo  izlucheniya,
odnako segodnya devushka reshila ostavit'  ego  v  shkafu,  znaya,  chto  dolgoj
lunnoj noch'yu izluchenie krajne malo.  I,  nakonec,  ona  natyanula  na  nogi
tyazhelye bashmaki, chtoby zashchitit' polistirolovye volokna ot ostryh kamnej  i
valunov.
     Odevshis', Dzhina Tochman povernulas' k vyhodnoj dveri.
     Obychno kompaniya vozrazhala, chtoby  dlya  odnogo  cheloveka  dekompressiya
delalas' v takom bol'shom pomeshchenii, kak garazh, poskol'ku dazhe pri davlenii
menee dvuhsot gramm prihodilos' tratit' ogromnoe kolichestvo  gramm-molekul
na  vosstanovlenie  poteryannyh  desyati  tysyach  kubicheskih   metrov.   Ves'
obsluzhivayushchij personal byl strogo-nastrogo proinstruktirovan  pol'zovat'sya
ruchnymi zamkami, s tem chtoby umen'shit' rashody.  Odnako  segodnya  u  Dzhiny
imelis' professional'nye prichiny vospol'zovat'sya glavnym  zamkom.  Devushka
podoshla k odnomu iz stoyavshih elektrokarov, pod容hala k vorotam  i  otperla
ih.
     Turisty, priezzhayushchie v kompaniyu "Spokojnye berega", dolzhny znat', chto
eto glavnyj garazh i gruzovoj port. V  konce  koncov,  imenno  syuda  oni  i
prihodili, pobyvav u intendanta, i odevalis' imenno zdes',  nepodaleku  ot
gruppy   karov.   Bez   somneniya   gosti   dolzhny   byli   ponimat',   chto
pyatnadcatiminutnaya progulka po Lune ne takoe uzh prostoe udovol'stvie.
     Kak  i  lyuboj  drugoj  kurort,  "Spokojnye  berega"  vel  bor'bu   za
klienturu. Upravlyayushchie vnimatel'no vyslushivali vse  zhaloby  postoyal'cev  i
tshchatel'no izuchali otzyvy,  ostavavshiesya  posle  ot容zda  grupp.  Odnoj  iz
naibolee chasti popadayushchihsya zhalob bylo razocharovanie progulkoj. "YA ozhidala
uvidet' inoe", "Pohozhe na ravniny v N'yu-Dzhersi", "Kak  budto  ya  popal  na
Kokosovyj bereg" - takie zamechaniya vstrechalis' snova i snova.
     Provedennaya seriya konfidencial'nyh oprosov  pokazala,  chto  u  lyudej,
otpravlyavshihsya na Lunu, uzhe imelos' opredelennoe predstavlenie  o  planete
iz golyh skal, s myagkim peskom i shurshashchej pod nogami gal'koj. Dazhe  vyhodya
iz rabochego garazha, oni predstavlyali,  chto  pered  nimi  otkroetsya  lunnaya
poverhnost' takoj, kakoj ona predstala vzoru pervyh astronavtov.
     Oni hoteli byt' pervymi ili hotya by voobrazit' sebe, chto  oni  pervye
stupayut na etu poverhnost'.
     Esli by "Spokojnye berega"  raspolagalis'  na  beregu  morya,  podobno
kurortam  na  Gavajyah  ili   Bermudah,   togda   pravleniyu   prishlos'   by
vsego-navsego podozhdat' pervogo tropicheskogo ciklona. Odin shtormovoj  den'
vernul by okrestnostyam svezhest' i devstvennuyu chistotu. Uzhe  nautro  vsyakij
mog by voobrazit' sebya Robinzonom Kruzo dlya vyashchego udovletvoreniya.  Odnako
na lune ne bushevali ciklony, ne shli dozhdi, mogushchie smyt' razlitoe  toplivo
i ni odna volna ne narushala mirnyj son peskov.
     Vse eto prihodilos' vypolnyat' samoj Dzhine.
     Do togo kak vyehat' na zalituyu nezhnym zelenovatym svetom poverhnost',
Dzhina podvesila na mashinu elektrostaticheskuyu shchetku i  skrebki.  Vyehav  iz
dverej, devushka vklyuchila pole polyarizatora i oglyanulas'.
     |lektromagnitnye pal'cy sbivali i peremeshivali pesok,  vozvrashchaya  emu
pervozdannyj vid, stiraya sledy ot gusenic, bashmakov i koles.  Razbrosannye
tam i syam metallicheskie detali, yarkie nejlonovye obertki i  kuski  materii
otpravlyalis'  na  special'nye  ekrany  vmeste  so  sledami  ot   prolitogo
goryuchego.
     Tochman proehala okolo chetyrehsot metrov vpered vdol' glavnoj  dorogi,
zatem povernula vpravo. Zona  dlya  progulok  predstavlyala  soboj  trapeciyu
dlinoj v sorok metrov u vhoda v garazh. |krany ochishchali  lunnuyu  poverhnost'
ot vseh sledov chelovecheskoj deyatel'nosti, ne zabyvaya zametat'  sobstvennye
sledy.
     Opyt podskazyval Dzhine, chto neobhodimosti ubirat' bol'shuyu po razmeram
territoriyu ne bylo, poskol'ku dazhe samym neposedlivym iz  turistov  bystro
nadoedalo brodit' po pesku i  karabkat'sya  na  blizlezhashchie  holmiki.  Hotya
atmosfernoe davlenie na Lune bylo nevysokim, podognannye tochno  po  figure
kostyumy poroj mogli vyzvat' rastyazhenie muskulov  nog,  a  teplye  dzhempery
lishali  dvizheniya  estestvennosti.  Posetiteli  bystro  ustavali,  i,   kak
pravilo, ni u kogo ne  voznikalo  zhelanie  progulyat'sya  k  vidneyushchimsya  na
gorizonte goram ili uhodit' daleko ot posadochnoj ploshchadki.
     Kogda cherez chasok Dzhina vyvedet svoih podopechnyh na progulku po lune,
oni pohodyat nepodaleku, sdelayut neskol'ko pryzhkov, povalyayutsya  v  peske  i
budut schitat', chto  ugolok,  gde  raspolozhen  kurort,  s  peskom,  kotoryj
regulyarno ochishchalsya, i est' chastica  devstvennogo  lunnogo  pejzazha.  Zatem
komu-to pridet v golovu, chto sejchas samoe vremya dlya koktejlya, da i kostyumy
nachnut natirat' v samyh  nepodhodyashchih  mestah,  i  cherez  nekotoroe  vremya
nasladivshimsya  unylym  pejzazhem  zahochetsya  obratno.  Oni  stanut   slegka
razocharovannymi, no eta razocharovannost' ne budet imet' nichego  obshchego  so
sledami gusenic ili cellofanovymi obertkami  na  peske.  Skoree  naoborot,
posetiteli  pochuvstvuyut,  chto  ih  chayaniya  sbylis',  a  na   administraciyu
zhalovat'sya nikto ne budet.
     Dzhina sdelala poslednij krug po lunnoj pyli i v容hala na betonnyj pol
garazha. SHou dolzhno prodolzhat'sya.







              PERESYLXNAYA STANCIYA "KONNOR", 10 MARTA 2081 G.

     Piter Spivak neotryvno sledil  za  sekundnoj  strelkoj  chasov,  kivaya
golovoj v takt otschityvaemym mgnoveniyam. Ostalos' tridcat' pyat' sekund  do
toj minuty, kogda ekipazh nagluho zakroet shlyuz,  i  v  etom  sluchae  tol'ko
nachal'nik doka smozhet otlozhit' start. Luchevoj faks ot miss SHeril  Hastings
uzhe ne smozhet doletet' do nego.
     CHetyre dnya  nazad  oni  s  SHeril  ochen'  krupno  possorilis'.  Piteru
predstoyalo  prorabotat'  poltora  goda  nablyudatelem  na  Marse,  a  SHeril
ostavalas' na  Zemle,  risuya  svoi  fantasticheskie  obrazy  srednevekov'ya:
lesnyh el'fov i pokrytyh bronej drakonov. I  vsya  problema  otchasti,  net,
esli byt' chestnym, to polnost'yu zaklyuchalas' v etoj zlopoluchnoj poezdke.
     Vosemnadcat' mesyacev vne Zemli, a  esli  schitat'  eshche  bol'she  devyati
mesyacev tuda i pochti stol'ko zhe obratno, to i vse tridcat' shest'. Tri goda
razluki, vospolnyaemye lish' videoperedachami da prinosyashchimi  bol'  korotkimi
seansami svyazi s Marsom, ot chetyreh do  shestnadcati  minut.  Oni  byli  by
blizhe drug k drugu, sidya v odinochnyh kamerah i perestukivayas'.  Ne  govorya
uzh o tom, chto poezdka byla opasnoj... Da, eshche i eto. Piter mog  zamerznut'
na Marse, no nemnogim menee veroyatno bylo to, chto SHerli mogla pogibnut' na
Zemle. V ih gorode chelovecheskaya smert' uzhe davno stala obydennoj veshch'yu.
     Sperva Piter poschital,  chto  ih  otnosheniya  dostatochno  tesny,  chtoby
vyderzhat' razluku, da i poezdka predstavlyalas'  zamanchivoj.  Uchityvaya  tot
fakt, chto ego znaniya geotehniki vysoko cenilis', i pribavlyaya k nim  bonusy
za  rabotu  vne  Zemli,  platu  za  mezhorbital'nye   polety,   special'nye
medicinskie posobiya plyus otpusknye  na  otdyh  i  vosstanovlenie  sil,  to
bankovskij schet Pitera Spivaka po vozvrashchenii na Zemlyu sostavlyal by  rovno
polovinu ot pensiona. Oni s SHeril mogli by zhit' gde ugodno, i SHeril smogla
by  risovat'  svoi  fantazii  do  konca  dnej.  Piter  poschital,  chto  eta
vozmozhnost' slishkom horosha, chtoby prohodit' mimo.
     "Karpe diem!" - veselo provozglasil  Piter,  kogda  uznal,  chto  Fond
Mezhzvezdnyh Poletov prinyal ego obrashchenie. - "Vospol'zujsya sluchaem!"
     "Na samom dele tvoya poslovica glasit: "Shvati den'", - suho  zametila
SHeril, kogda do nee doshel smysl prinesennoj Piterom novosti. - Ona glasit,
chto cheloveku polozheno zhit' kazhduyu minutu dnya, a eto sovsem ne to,  chto  ty
sobiraesh'sya  predprinyat'.  Naoborot,  ty  sobiraesh'sya  pomestit'  sebya   v
gigantskij holodil'nik, chtoby  kogda-nibud'  v  dalekom  budushchem  ty  smog
zazhit' privol'no, esli ty voobshche vernesh'sya i esli  ne  privezesh'  s  soboj
kakuyu-nibud' virusnuyu mutaciyu. YA uzh ne govoryu, chto tebya  mozhet  pokalechit'
mikrogravitaciya, i ty provedesh' vsyu ostavshuyusya zhizn' v invalidnom  kresle,
muchayas' ot boli v nogah. Tak chto "hvataj den'", moj dorogoj".
     Kogda Piter robko  prinyalsya  ob座asnyat',  chto  Fond  predlagaet  takzhe
oplatit' SHeril dorogu i predostavit prakticheski te  zhe  l'goty,  esli  ona
soglasitsya rabotat'  tehnicheskim  illyustratorom,  ona  gromko  rassmeyalas'
pryamo v lico Piteru.
     Drugogo razgovora na etu temu tak i ne  sostoyalos'.  Piter  prodolzhal
dejstvovat' po namechennoj programme, prohodil neobhodimye testy,  proverki
sposobnostej, medicinskoe obsledovanie, lichnuyu sovmestimost' i srazhalsya  s
vorohom bumag. SHeril prodolzhala risovat' kazhdyj den', bezuchastno zanimayas'
po vecheram lyubov'yu s nim i derzha emocii pri sebe. Ona ni razu  ne  skazala
emu: "ne uezzhaj" ili "ya budu zhdat' tebya".
     Kogda Piter uezzhal v aeroport, chtoby sest'  na  stratoplan  i  nachat'
puteshestvie dlinoj v 430 millionov mil', SHeril holodno prostilas' s nim  i
nemedlenno pomenyala zamki i perepisala scheta na oplatu kvartiry.
     Na kazhdoj iz ostanovok: v Vandenberge, zdes', na "Konnore", na Lunnom
Perekrestke i v tochke L2, gde on sobiralsya sest'  v  zvezdolet  do  Marsa,
Piter  posylal  ili  sobiralsya  poslat'  elektronnye  kartochki.  |to  byli
krasivye, dorogie reprodukcii vidov mezhplanetnyh pejzazhej. Kazhdaya kartochka
sostavlyala vsego 128  bajtov,  v  kotorye  on  bukval'no  vkladyval  dushu,
nadeyas' uslyshat' v otvet dobrye slova,  vse,  chto  ugodno:  "lyublyu  tebya",
"pozhalujsta, vozvrashchajsya", "lechu sleduyushchim rejsom".
     Poka ona tak i ne otvetila, hotya, vozmozhno, on  poluchit  vestochku  ot
SHeril pozdnee, na zaklyuchitel'nom otrezke puti. Poka nichego.
     Sejchas ego chasy otschityvali poslednie sekundy do  zakrytiya  lyukov,  v
16:05:00.  Perehodnoj  shlyuz  na  parkovochnoj  stoyanke   stancii   "Konnor"
zakrylsya. So svoego mesta Piter videl verhushku stancii, i vdrug  vozdushnoe
davlenie v korable nachalo menyat'sya, kasayas'  nevidimymi  pal'cami  kozhi  i
zakladyvaya ushi.

     Ieny
     Rialy
     Marki
     Dollary




     Uinston Cyan-Filips nablyudal za prilivom. Eshche solnce ne uspelo  vzojti
nad Pribrezhnymi gorami, kak pervye strujki deneg  potekli  na  gonkongskuyu
birzhu, predveshchaya novye vozmozhnosti i podnimaya dazhe groshovye akcii v cene.
     Dlya Uinstona  nablyudenie  za  prilivom  ne  bylo  prosto  poeticheskim
obrazom. Doveryaya  bol'she  vnutrennemu  chut'yu,  nezheli  glazam,  Cyan-Filips
nablyudal, kak stavki zelenoj rekoj peretekali mezhdu  brokerskimi  mestami,
zastavlyaya  dvigat'sya  ogon'ki  na  monitorah.   Uinston   ostanovilsya   na
mgnoven'e, naslazhdayas' zrelishchem, i nespeshno uselsya pered monitorom.
     Obshchij  ob容m  deneg,  nahodyashchijsya  na  otkrytyh  i  aktivnyh   rynkah
zapadnogo  polushariya,  ocenivalsya  v  pyat'desyat   trillionov   dollarovogo
ekvivalenta, hotya tochnuyu summu nazvat' ne mog nikto.  Svyazannye  v  edinuyu
set' rynki, vovlechennye v torgovlyu,  uporno  otkazyvalis'  nazvat'  tochnuyu
cifru, schitaya eto plohim predznamenovaniem.  Odnako  Uinston  schital,  chto
summa v pyat'desyat trillionov otrazhaet sostoyanie del.
     Bezuslovno, nuzhno bylo prinimat' vo vnimanie skorost'. Dollar v pokoe
obladaet znachitel'no men'shimi vozmozhnostyami,  chem  dollar  v  dvizhenii.  I
buduchi prokruchennoj raz v god, ili dazhe v den', takaya summa  ne  mogla  by
okazat' ser'eznogo vliyaniya na birzhevoe polozhenie del. Takoj  effekt  mozhno
sravnit' s udarom slabogo bol'nogo cheloveka. No esli tu zhe summu zapustit'
v oborot chetyre, pyat' raz v sutki, ona priobretala  skorost'.  Takoj  temp
nes s soboj ogromnuyu silu, podobno zdorovyaku, reshivshemu vmeshat'sya v stychku
u stojki bara.
     Tak chto vpolne vozmozhno, chto summa sostavlyala men'she  chem  pyat'desyat,
no eto byli  trilliony!  Dazhe  dvadcat'  trillionov  s  horoshej  skorost'yu
oborota mogli pokazat'sya  v  dva  ili  v  tri  raza  bol'she  dlya  vsyakogo,
nahodyashchegosya  v  gushche  sobytij  i  v  techenie  vos'mi   chasov   nepreryvno
sovershayushchego sdelki. A k vecheru glaza vseh uchastnikov sdelok obrashchalis' na
zapad, vsled za potokom deneg, letyashchim k tokijskoj birzhe Nikkej.
     Iz universitetskogo kursa po istorii deneg Uinston Cyan-Filips  uznal,
chto sem'desyat let nazad mir prishel k kruglosutochnym operaciyam i  polnost'yu
komp'yuterizovannomu finansovomu rynku. V te vremena bytovalo  mnenie,  chto
den'gi nuzhno delat' dvadcat' chetyre chasa  v  sutki,  dazhe  vo  vremya  sna.
Odnako vse eti mechtaniya kanuli v letu posle "Mashinnyh panik"  2002,  2005,
2007, 2008 i 2009 godov.
     Segodnya processom  snova  upravlyali  lyudi  s  nebol'shoj  komp'yuternoj
pomoshch'yu. No esli lyudyam nuzhno vremya dlya sna, to den'gi ne nuzhdayutsya v etom,
poetomu posle napryazhennoj  dnevnoj  sutoloki,  v  poslednie  minuty  pered
vozveshchayushchej o zakrytii torgov sirenoj  lyudi  etoj  poloviny  zemnogo  shara
ostavlyali den'gi  na  sertifikatah  nochnogo  depozita,  chto  prinosilo  im
nebol'shuyu pribyl', poka oni otpravlyalis' domoj est', spat' i razvlekat'sya.
V eto zhe samoe vremya den'gi okazyvalis' fakticheski  predostavlennymi  sami
sebe, privlekaya vnimanie investorov drugoj poloviny zemnogo shara  i  rezko
povyshaya obshchij ob容m "svobodnogo dostupnogo kredita".
     Poetomu, kogda zarya zaglyadyvala v okna birzhi, a s  vostoka  nachinalsya
pritok deneg, nastupalo vremya dlya skupki. S zakatom nachinalis' rasprodazhi,
i den'gi peretekali na zapad.
     "Priliv podnimaet vse lodki", - govoril kogda-to Uinstonu ego dedushka
Cyan Nulin, kogda tot byl eshche mal'chishkoj. Ego ded polagal, chto  tak  ono  i
est', no teper' Uinston mog by dobavit': "Ne schitaya teh, chto  na  korotkoj
cepi".
     Vsyu zhizn' Uinston  Cyan-Filips  posvyatil  tomu,  chto  postupal  vsegda
naoborot. Poetomu, kogda s zakatom den'gi perekochevyvali na zapad i  kogda
vseh oburevalo zhelanie prodavat', Uinston skupal kapital kak nenormal'nyj.
On pokupal dazhe te kompanii, kotorye  bol'she  vsego  postradali  za  vremya
torgov i mogli dostat'sya po deshevke.  On  obdiral  kak  lipku  popavshih  v
bedstvennoe polozhenie i prinuzhdennyh sdavat'sya na milost' pobeditelya.
     Pod utro, kogda na birzhu ustremlyalsya potok deneg  i  vse  prinimalis'
aktivno  pokupat',  Uinston  vystavlyal  na  torgi  vse  to,  chto  priobrel
nakanune. Naibol'shuyu pribyl' emu davali te, kto obladaya bol'shimi denezhnymi
summami,  teryali  temp,  i  potomu   stremilis'   lihoradochno   naverstat'
upushchennoe.
     V promezhutke, kogda  na  rynke  nastupalo  zatish'e,  Uinston  aktivno
kreditoval te kompanii, ch'ya yakornaya cep' okazyvalas' slishkom korotkoj  dlya
nadvigayushchegosya priliva.
     Nyneshnee utro  ne  sostavlyalo  isklyucheniya.  Ponablyudav  za  prilivom,
Cyan-Filips voshel v budku i prinyalsya akkuratno  rassortirovyvat'  vcherashnie
priobreteniya. Kak i vsegda Uinston ozhidal rezkogo pod容ma birzhevogo  kursa
posle vcherashnih srochnyh rasprodazh, chtoby vystavit' loty.
     U Cyan-Filipsa imelos' neskol'ko neplohih predlozhenij mestnyh ugol'nyh
kompanij, kotorye lezhali v papke s drugimi predlozheniyami po energetike. Za
poslednie shest' mesyacev dela na  etom  rynke  obstoyali  nevazhno,  a  iz-za
dlitel'nogo pravitel'stvennogo zapreta na szhiganie uglya i vyrabotku  koksa
akcii skorej  pohodili  na  muzejnye  eksponaty.  Odnako  sejchas,  pohozhe,
skladyvalsya blagopriyatnyj moment, poskol'ku  aktivno  stali  cirkulirovat'
sluhi o nametivshemsya roste v ugol'noj himii i stroitel'nyh voloknah. Stoit
tol'ko predlozhit', i pokupatel', nesomnenno, najdetsya.
     Imelas' u Uinstona i eshche odna  veshch'  iz  lavki  star'evshchika  -  akcii
lesnoj kompanii. |ta firma obladala pravom  sbora,  i  tol'ko  sbora  piht
tret'ej posadki s uchastka lesa  v  chetyrnadcat'  akrov,  raspolozhennogo  u
Vodorazdel'nogo hrebta. Kogda-nibud'  eta  zhemchuzhina  prineset  emu  celoe
sostoyanie.
     Cyan-Filips sobiralsya vystavit' eshche dobruyu dyuzhinu  lotov,  v  osnovnom
opciony i instrumental'nye kompanii, odnako vse oni  predstavlyali  nemalyj
interes, osobenno sejchas, kogda den' eshche tol'ko nabiral oboroty. |to  byla
ego dnevnaya rabota - prodat' vse loty do devyati chasov, chtoby na  neskol'ko
chasov, do nastupleniya vremeni prodazh, zanyat'sya poslednim proektom.
     Uinston unyuhal novuyu vozmozhnost' zarabotat' v  poslednih  ob座avleniyah
Titanovogo kartelya. |ta kompaniya byla uzhe nagotove k tomu, chtoby dostavit'
na Zemlyu pervyj gruz  zhidkogo  metana,  chto  yavlyalos'  vazhnym  syr'em  dlya
mirovoj promyshlennosti iz-za  povsemestnogo  zapreta  na  dobychu  poleznyh
iskopaemyh.  Dostavka  gruza,  o  kotoroj  soobshchalos'  v  predlozhennom  na
vseobshchee obozrenie raspisanii poletov, podtverdit,  chto  sistema  rabotaet
nadezhno. Mozhno bylo ozhidat', chto podobnye dejstviya sob'yut vysokuyu cenu  na
prirodnyj  gaz,   ustanovlennuyu   "Associaciej   razrabotchikov   provincii
Al'berta"  i  tem  samym  privedut  k  vymyvaniyu   akcionernogo   kapitala
vkladchikov, tochno takzhe kak  privedut  k  padeniyu  kotirovok  vseh  prochih
dobyvayushchih i truboprovodnyh kompanij planety. Samoe  vremya  pojti  poperek
techeniya!
     Uinston Cyan-Filips kopil kapital  nedelyami,  prekrasno  ponimaya,  chto
teryaet v skorosti, no s tem chtoby v nuzhnyj moment byt'  gotovym  pokupat',
pokupat' i eshche raz pokupat'. Kogda dilery pojmut, chto odna dostavka gruzov
na  zapushchennom  god  nazad   avtomaticheskom   nositele   oznachaet   nachalo
neissyakaemogo istochnika energii, s kem togda im pridetsya imet' delo,  esli
oni izo vseh sil  budut  rvat'sya  snova  na  rynok.  Estestvenno,  s  nim,
Uinstonom Cyan-Filipsom, s  Domom  Cyanov,  Baronom  Gazovyh  Mestorozhdenij,
Imperatorom Golubogo Ognya, Uinstonom Pervym.
     Idushchie naperekor vsegda pobezhdayut, povedal emu kogda-to  dedushka  Cyan
Nulin.

     Ugri v zhele
     YAichki barashka v medu
     ZHarenye kuropatki
     YAzychki zhavoronkov v perechnom souse


                      POMPEYA, 24 AVGUSTA, 79 g. N.|.

     Dzherri Kozinski raspolozhilsya vo dvorike  svoej  villy,  raskinuvshejsya
nad Neapolitanskim zalivom, i medlenno  zheval  zavtrak.  Bol'shinstvo  blyud
okazalos' vpolne s容dobnym, nesmotrya na tot fakt, chto opisaniya, soobshchennye
rabami,  priveli  ego  v  smyatenie.  Zapahi,  podobrannye  ih  kiberbankov
kompanii  "Virtual'nost'",  byli  kuda  blizhe  k  obychnoj  diete   Dzherri,
sostoyashchej iz promyshlennyh proteinov i chistyh obrabotannyh saharov,  chem  k
kakim-to dikim pticam, pojmannym  v  gnezde  i  obzharennym  na  progorklom
masle.
     Kozinski  zanimal  v  Pompeyah  vidnoe  polozhenie,  otchasti  blagodarya
unasledovannoj dole bogatstva - on byl dalekim potomkom  odnoj  iz  vetvej
Sully - otchasti blagodarya torgovle zernom s  Egiptom.  YAvlyayas'  otkupshchikom
gosudarstvennoj monopolii, i spekuliruya inogda na rynke. Dzherri  udavalos'
poluchat' pribyl' ot pyatisot do pyati tysyach  procentov.  Soglasno  scenariyu,
podobnye dohody pozvolyali  Dzherri  bez  pomeh  provodit'  utro  na  gornoj
terrase, naslazhdayas' vidom na gorod i zaliv.
     Ne schitaya zhary, zhizn' kazalas' zemnym  raem.  K  "vos'momu  chasu"  na
yazyke mestnyh zhitelej, solnce uzhe stoyalo vysoko, i ni  malejshego  veterka.
Ulicy byli pustynny, esli ne schitat' neskol'kih sobak i  bezdomnyh  detej:
ni  puteshestvennikov,  ni  brodyashchih  torgovcev  u   mestnogo   rynka,   ni
gladiatorskih boev v amfiteatre, ni sporyashchih na forume bogatyh  senatorov,
ni poproshaek-nishchih, ni lyuboznatel'nyh shkol'nikov, slovom, nikogo  iz  teh,
kogo on dolzhen byl po scenariyu povstrechat'. Navernyaka, podumal Dzherri, vse
razbezhalis' po domam, spasayas' ot iznuritel'nogo znoya.
     No  vse-taki,  a  gde  zhe  ostal'nye?  Predstaviteli  "Virtual'nosti"
poobeshchali, chto v igru vovlecheny sotni lyudej, i Dzherri pridetsya obshchat'sya  s
nimi na protyazhenii otpushchennyh emu  dvenadcati  chasov.  Bezuslovno,  on  ne
znaet vseh pravil, no trudno ozhidat', chtoby lyudi vykladyvali stol' krupnye
summy, chtoby  uvidet'  domashnego  raba,  rebenka  da  sobaku;  inye  zhivye
sushchestva Dzherri poka ne popadalis'.
     Daleko vnizu, na  vodnoj  gladi  zaliva  zamerlo  neskol'ko  rybackih
lodchonok da shirokoe torgovoe sudno. Lish' voennyj korabl', pohozhij po  vidu
na triremu, prodolzhal borozdit' nedvizhnye vody. Prozrachnyj vozduh  donosil
do Dzherri udary barabana i mernye vykriki grebcov  s  ih  obtyanutoj  kozhej
sidenij. Interesno, a iz座avil li  kto-nibud'  zhelanie  stat'  rybakom  ili
galernym rabom? I skol'ko prishlos' zaplatit' im za stol' neveseloe nachalo?
     Raskalennyj   do   bela   vozduh   kazalsya    Dzherri    predvestnikom
zemletryaseniya. V samom  dele,  scenarij  igry  glasil,  chto  eta  oblast',
kotoraya  nazyvaetsya  Kampaniya,  v  techenie   poslednih   shestnadcati   let
neodnokratno podvergalas' zemletryaseniyam,  to  est'  prakticheski  vsyu  ego
zhizn'. Vsyakij novyj udar  kazalsya  sil'nee  predydushchego,  Tak  chto  teper'
Dzherri polagal,  chto  gryadushchee  zemletryasenie  mozhet  prevysit'  po  shkale
Rihtera znamenitye tokijskoe i san-francisskoe. Odnako segodnya utrom  poka
bylo tiho. Uglovye kamni  dvorika  ne  vykazyvali  priznakov  nachinavshejsya
katastrofy, hotya za nimi nado bylo priglyadyvat' v pervuyu ochered'.
     Hotya, za isklyucheniem Dzherri i prochih vovlechennyh  v  igru,  v  Pompee
nikto ne znal, kakogo roda katastrofa gryadet, tem ne  menee  vse  ozhidali,
chto nechto uzhasnoe skoro sluchitsya. No vse ravno, razve budut  lyudi,  a  tem
bolee igroki,  passivno  skryvat'sya  za  dveryami  i  razve  ne  budut  oni
osmatrivat' gorod i iskat' puti otstupleniya?
     Dzherri Kozinski vypil bokal prekrasnogo bezalkogol'nogo krasnogo vina
i prinyalsya izuchat' raskinuvshijsya u  podnozhiya  holma  gorod:  ulicy,  doki,
ploshchadi, dorogi, otyskivaya put'  spaseniya.  Tri  varianta  pokazalis'  emu
naibolee mnogoobeshchayushchimi.
     Da, igra poluchitsya zahvatyvayushchaya.

     Povorot
     Povorot
     Povorot
     Eshche povorot


       ORBITALXNYJ PUNKT 37-C, OTMETKA 625-J KILOMETR, 13 MARTA 2081 G.

     Orbita vos'moj geriatricheskoj stancii "Osvobozhdenie ot boleznej" byla
nizhe  dopustimoj  na  dobruyu  tysyachu  kilometrov,  kak   soobshchila   sluzhba
nablyudeniya kompanii "Azimut partners".
     Radionavigator Megan  Patterson,  ispolnyayushchij  obyazannosti  menedzhera
geriatricheskoj stancii, sbrosila radiogrammu so stola,  nablyudaya,  kak  ta
pod dejstviem mikrogravitacii graciozno izognulas', kosnulas' kraya stola i
medlenno zaskol'zila cherez otsek k protivopolozhnoj peregorodke.
     Odnako nebol'shaya vysota ne yavlyalas' slishkom ser'eznoj problemoj. Delo
bylo popravimo, no kuda huzhe to, chto  s  mezhplanetnoj  stancii  nablyudeniya
zafiksirovali nepravil'nuyu konfiguraciyu korablya.
     Iz-za chastichnoj gravitacii Megan poroj ne Mogla predstavit' sebe, chto
pol nahoditsya vnizu, doveryaya lish' svoim oshchushcheniyam,  poskol'ku  sozdavaemoe
davlenie bylo iskusstvennym,  inercial'nym.  Glyadya  cherez  illyuminator  na
nepodvizhnye zvezdy i proplyvayushchie vnizu kloch'ya belyh zemnyh  oblakov,  ona
teryala oshchushchenie prostranstvennogo poleta.
     Stanciya predstavlyala soboj tri bol'shih otseka, podveshennyh k  podobiyu
koromysla i bol'she vsego pohodivshih na letyashchee po nebu  bolo  argentinskih
gaucho. V centre raspolagalis' universal'nyj stykovochnyj uzel, kol'co kamer
hraneniya i rabochie  otseki  s  nulevoj  gravitaciej,  a  takzhe  kayuty  dlya
vyzdoravlivayushchih posle operacij. V kazhdom otseke raspolagalis' pomeshcheniya s
normal'nym davleniem,  gidroponnye  sekcii,  produktovye  sklady,  komnaty
trenazherov  i  prochee   oborudovanie,   sposobnoe   perenosit'   nebol'shoe
uskorenie. Dva bloka byli dlinnee seredinnogo, no ih  razmery  mozhno  bylo
menyat' v zavisimosti ot pristykovannogo modulya. Takaya konfiguraciya byla ne
slishkom udobna, no ona nedorogo stoila, i ee legko bylo zapustit'.
     U nih, na Zemle, razmyshlyala Megan,  golova  bolit  lish'  o  tom,  kak
sekonomit'  den'gi.  Zanyat'  bolee  nizkuyu   orbitu,   postroit'   prostuyu
modulyarnuyu strukturu s plavnymi medlennymi povorotami, a  potom  zabyt'  o
nej, podschityvaya den'gi, tekushchie  ot  trestov  ili  iz  semej  blagodarnyh
rodstvennikov. Tam, na zemle, oni sdelali vsego odnu  oshibku  a  raschetah,
odnako ves'ma nepriyatnogo svojstva. Vypustiv iz  vidu,  chto  porog  oshibki
dolzhen byt' nulevym, inzhenery zapustili orbital'nuyu  stanciyu  s  vrashcheniem
pod pravymi uglami  k  zemnoj  poverhnosti,  vmesto  togo,  chtoby  pridat'
parallel'nuyu   orbitu.   Bezuslovno,   reklamnye   bukletiki   spravedlivo
utverzhdali, chto takaya orientaciya pozvolit  kazhdomu  pacientu  naslazhdat'sya
zemnymi  vidami  iz  kosmosa,  no  kuda  vazhnee  bylo  to,  chto   izmenyat'
napravlenie  i  skorost'  vrashcheniya  dvizhushchejsya  stancii  kuda  legche,  chem
nepodvizhnoj. Ocherednaya ekonomiya.
     Samym zhe vazhnym okazalos' to,  chto  podobnaya  konfiguraciya  porozhdala
dlitel'nuyu nestabil'nost'. S kazhdym povorotom  odin  iz  blokov  zaryvalsya
gluboko v verhnie sloi atmosfery, i potomu dvigalsya medlennee. Po  ocenkam
sluzhby  nablyudeniya,  takoe  tormozhenie  mozhet  privesti  k  destabilizacii
stancii uzhe cherez shest'  mesyacev.  Vsemu  personalu  stancii  i  inzheneram
pridetsya evakuirovat' bol'nyh i zapasnye kayuty,  izbavit'sya  ot  ballasta,
pogasit' vrashchenie, smenit' orientaciyu, napravlenie dvizheniya i snova nachat'
dvizhenie. A esli i eto ne  srabotaet,  to  pridetsya  perehodit'  na  bolee
vysokuyu orbitu, i kompanii pridetsya raskoshelit'sya.
     CHto by tam ni bylo,  ves'  byudzhet  Megan,  vse  kvartal'nye,  godovye
vyplaty, bonusy, dividendy - vse poletit v tartarary.
     Vo vsej gryadushchej nerazberihe vinu vozlozhat  ne  na  chugunnye  golovy,
sozdavshie dizajn etoj konservnoj banki, ne na  buhgalterov,  kotorye  radi
lishnego centa gotovy udavit'sya, a na nee, radionavigatora Megan Patterson!
     Megan  mrachno  vzglyanula  na  listki  radiogrammy,  prilepivshiesya   k
pereborke otseka.
     Gospodi! Megan nadeyalas', chto legkie shumy iz  ventilyacionnoj  sistemy
ne oznachayut nachalo sumatohi. Ona napryazhenno prislushivalas' k redkim shumam,
odnako poka namekov na destabilizaciyu ne bylo. Poka.

     Rezka
     Kovka
     Pressovanie
     SHtampovka




     Rabota  s  alyuminirovannoj  sinteticheskoj  plenkoj  kazalas'  Brajanu
Hol'dstrupu sushchim adom. Material byl  tolshchinoj  vsego  okolo  mikrona  ili
polmillimetra, vdobavok prikleivalsya k lyuboj blizlezhashchej poverhnosti.
     Brajanu prishlos' sozdat'  usloviya  steril'noj  chistoty  v  pomeshchenii,
znachitel'no prevoshodyashchem po razmeram boksy yahtsmenov bylyh vremen, i  vse
lish' dlya togo, chtoby spravit'sya s nepokornoj plenkoj. On nanyal celyj angar
v mestnom aeroportu, nagluho zadelal dveri, okna i treshchiny v gofrirovannom
potolke, vtashchit vnutr' vozdushnyj zamok,  nasosy  i  prochee  fil'troval'noe
oborudovanie. Pomimo etogo, emu potrebovalos' vymyt', vychistit' i posypat'
peskom pol i stropila, a zatem, s pomoshch'yu chistogo azota ponizit' davlenie,
i vse eti manipulyacii Brajan prodelyval v kislorodnom snaryazhenii.
     Razobravshis' s okruzhayushchej sredoj, Brajan prinyalsya vozit'sya s  upryamoj
plenkoj,  s  motkami  provoloki,  vozdushnymi  vihryami  i  antistaticheskimi
vintami. On ne mog rabotat' rukami,  poskol'ku  vydelyayushchayasya  dazhe  skvoz'
hlopkovye perchatki vlaga  meshala  rabotat'  s  plenkoj,  a  rezinovye  ili
plastikovye perchatki slishkom bystro sozdavali staticheskij zaryad.
     Zvezdnyj korabl' Hol'dstrupa imel dvadcat' dve usilennye  lopasti,  a
prototipom sluzhila konstrukciya avtozhira. Posle zapuska ej neobhodimo  bylo
srazu zhe pridat'  sil'noe  vrashchenie,  chtoby  poluchit'  naibol'shij  effekt.
Kazhdaya lopast' byla dlinoj pochti v celyj kilometr i sotnyu metrov v shirinu,
i sejchas Brajan kroil, szhimal, rezal ih gofrirovannye polosy,  gotovyas'  k
budushchim startam.
     Do chego  zhe  tyazhelaya  rabota!  Brajanu  bezumno  hotelos'  priglasit'
kogo-nibud' na podmogu, odnako eto bylo zapreshcheno pravilami. Ne to,  chtoby
uzhe ob座avili kakuyu-to gonku, no vse solnechnye regaty  sledovali  odnomu  i
tomu zhe principu: ty mozhesh' vystavit' lodku lyuboj konfiguracii, no  dolzhen
sam ee skonstruirovat' i postroit'.
     Takie regaty byli ne  dlya  slabyh,  poskol'ku  rabota  s  kvadratnymi
kilometrami plenki tolshchinoj v mikron trebovala gigantskih usilij. Zdes' ne
bylo mesta  neposedam,  ibo  uchastniku  regaty  prihodilos'  sovershat'  po
pyatnadcat' millionov odnoobraznyh dvizhenij,  vo  vremya  upakovki  korablya,
beschislennoe  kolichestvo  raz  skruchivaya,  svertyvaya,  svorachivaya.  I   uzh
konechno, v regatah uchastvovali tol'ko lyudi  s  tugo  nabitoj  moshnoj.  Kto
mozhet sebe pozvolit' istratit' dobruyu sotnyu tysyach dollarov na oborudovanie
i materialy, chtoby  poluchit'  priz,  sostavlyavshij  ne  bolee  procenta  ot
ukazannoj summy.
     Po krajnej mere, na regate ne trebovalsya status lyubitelya. Sam  Brajan
Hol'dstrup  yavlyalsya  vladel'cem  i  upravlyayushchim  kompanii  "Foton  pauer",
vypolnyaya   vdobavok   eshche   i   obyazannosti   general'nogo   konstruktora.
Edinstvennym sposobom derzhat'sya vperedi  konkurentov  yavlyalos'  uchastie  i
pobedy v "Translunnoj  gonke",  "Krugovom  poyase",  "Solnechnoj  sobake"  i
drugih regatah. Na segodnyashnij den' v aktive Brajana imelos' tri zolotyh i
odna bronzovaya medal', a ego proekty pol'zovalis'  ustojchivym  sprosom  na
rynke.
     I vse-taki, vse eti zaboty  i  monotonnye,  odnoobraznye  dejstviya...
Net, Hol'dstrup ne stal by zanimat'sya  etim  tol'ko  radi  deneg.  Delo  v
drugom.
     Brajan lyubil izyashchestvo prekrasnogo dizajna, lyubil uzkie  poverhnosti,
otrazhavshie davlenie sveta solnca i zvezd vo  vremya  poletev  po  graciozno
izognutoj parabolicheskoj orbite. On naslazhdalsya priznaniem, voshishcheniem  i
uvazheniem, vsegda okruzhavshim pobeditelej.
     Imenno eto zastavlyalo ego do nochi trudit'sya nad  svoej  yahtoj,  kogda
guby pokryvalis' lipkoj sliz'yu ot  fil'tra  kislorodnogo  apparata,  kogda
glaza goreli ot natriya, isparyavshegosya s poverhnosti plenki  i  kogda  ruki
tryaslis' ot tyazhestej, kotorye prihodilos' bespreryvno podnimat'.
     On shel na eto radi slavy.

     Uskorenie
     Vrashchenie
     Poisk
     Zahvat


              UITNI-CENTR, OKRUG TULAR, KALIFORNIYA, 16 MARTA

     Buduchi rukovoditelem centra upravleniya zapuskom, Naomi  Rao  otvechala
za svoevremennoe vypolnenie poletov, i sejchas ee nachalo tryasti, tak kak  v
raspisanie oni ne ukladyvalis'. Tehniki v glavnom sborochnom  zale  vduvali
penu v keramicheskij gruzovoj otsek  i  ustanavlivali  vzryvnye  krepleniya.
Pena byla razrabotana s cel'yu pogasit' udar  ot  zapuska  pri  peregruzkah
okolo pyatisot edinic.
     |kipazh zatem zavel korabl' pod  struyu  chastic,  pridavaya  emu  myagkoe
alyuminievoe pokrytie. V puskovoj trube bylo sozdano plazmenno-indukcionnoe
pole, i keramicheskij otsek vmeste s  soderzhimym  medlenno  skol'zil  vdol'
zhgutikovyh elektromagnitov.
     Posle etogo rabochaya komanda ustanovila  raketu  v  dal'nyuyu  ploskost'
truby,  gde  elektricheskaya  duga  siloj  v  neskol'ko  megavatt  prevratit
alyuminievuyu pudru v plazmennoe oblako.
     V konce koncov, ekipazh zakryl i opechatal dver'  vozdushnoj  perehodnoj
kamery.
     Naomi  ostanovila  sekundomer.  Besstrastnaya  strelka  pokazala,  chto
ekipazh zatratil vse dvadcat' dve minuty rezervnogo vremeni na podgotovku k
zapusku.
     Vot nevezenie! Esli tak budet prodolzhat'sya, to oni nikogda ne  smogut
vyderzhivat' grafik zapuskov, spushchennyj sverhu.  V  konce  koncov,  uteshila
sebya Naomi, ot nepredvidennyh zaderzhek eshche nikto ne byl zastrahovan.
     Imelis' i  svoi  vnutrennie  ogranicheniya.  Vsya  podgotovka  k  puskam
osushchestvlyalas' na vysote nizhe treh kilometrov nad urovnem morya,  v  hvoste
odinnadcatikilometrovoj truby, vyhodivshej na vostochnyj skat gory Uitni.
     Vosem'  let   nazad,   kogda   magnitnye   katapul'ty   tol'ko-tol'ko
poyavlyalis', gora Uitni, s ee razrezhennym vozduhom vysotoj  v  4420  metrov
predstavlyalas' prekrasnym mestom  dlya  zapuska  vysokoskorostnyh  korablej
iz-za umen'shennogo atmosfernogo soprotivleniya. Konstruktoram ponravilos' i
to, chto etot pustynnyj gornyj kryazh nahodilsya daleko ot naselennyh  punktov
i pozvolyal gasit' shum ot zapuskaemyh raket,  ibo  v  te  gody  effektivnyh
poglotitelej zvuka eshche ne bylo.
     Uitni-centr byl vystroen eshche v proshlom stoletii i prednaznachalsya  dlya
zapuska  gruzov.  Togda  orbital'nye  polety  eshche  tol'ko   nachinalis'   i
obsluzhivayushchij personal centra  vmeste  s  rukovodstvom  gorazdo  spokojnee
otnosilis' k raspisaniyu i pogruzke. V to  vremya  lyuboj  vnov'  zapuskaemyj
korabl' otlichalsya ot predydushchego, i u rabochih imelos' vremya na  to,  chtoby
prevratit' kazhduyu raketu i ee pokrytie v podlinnye proizvedeniya iskusstva.
     V te dni s kosmodroma v prostranstvo zapuskalis' nebol'shie sputniki i
diskretnye gruzy, kotoryh smenili nyne  naukoemkie  instrumenty.  Tak  chto
lyudi mogli pozvolit' sebe byt' netoroplivymi, spokojnymi i vdumchivymi.  Nu
a segodnya v orbital'noe prostranstvo otpravlyalis'  kuda  bolee  slozhnye  i
moshchnye moduli i stancii.
     Esli by u Naomi poyavilas'  vozmozhnost'  pereoborudovat'  kosmodrom  v
duhe segodnyashnego vremeni, ona sdelala by  tak,  chtoby  gruzy  sobiralis',
upakovyvalis', markirovalis' i podvergalis'  napyleniyu  na  samom  zavode.
Togda mozhno bylo by sozdavat' zapasy gruzov i proizvodit' puski  tochno  po
raspisaniyu.
     Vse bylo by horosho, esli by ne glavnyj elevator,  kotoryj  v  srednem
byl na  dva  metra  koroche  obychnoj  gruzovoj  partii.  Inzhenery  kompanii
prorabotali vse vozmozhnye varianty dostavki zaranee podgotovlennogo  gruza
k katapul'te, probuya dvigat' gruzy volokom, ostroj chast'yu vpered, delya ego
na dve chasti, no vsyakij raz gruzovoe prostranstvo u elevatora  okazyvalos'
to slishkom uzkim, to nepravil'noj formy, to  chto-to  eshche  svodilo  na  net
usiliya lyudej. Dizajnery proshlogo stoletiya prodelali prekrasnuyu rabotu,  no
oni ne ostavili nikakogo zadela na budushchee, ne vedaya  teh  vysot,  kotoryh
smozhet dostich' tvorenie ih ruk.
     Takim  obrazom,  pervym  ogranicheniem  yavlyalis'  razmery  i   glubina
sborochnogo otseka.
     Vo-vtoryh, esli by stroiteli proshlogo prorubili by bol'she po  razmeru
rabochee pomeshchenie, to togda Naomi smogla by ustanovit' vtoruyu liniyu sborki
i uvelichit' proizvoditel'nost'. Gruzy mozhno  bylo  skladirovat'  v  sekcii
predpoletnoj podgotovki, i problema s raspisaniem byla by reshena.
     No tut voznikla novaya problema.
     U konstruktorov i stroitelej  dvadcatogo  veka  ne  bylo  sovremennoj
tehnologii sliyaniya. Indukcionnye katushki s vrashchayushchimisya  na  koncah  valov
elektricheskimi generatorami privodilis' v  dvizhenie  sposobom,  vyzyvayushchim
nyne ulybku snishozhdeniya: parom i nepreryvnym potokom  vody.  V  to  vremya
nauchnaya mysl' eshche ne  nashla  deshevyh  putej  generirovaniya  dvuhsekundnogo
impul'sa moshchnost'yu v  vosemnadcat'  megavatt,  neobhodimogo  dlya  pridaniya
gruzam orbital'noj skorosti, a potomu  vnutri  skal  vystroilis'  ogromnye
ryady kondensatorov, tyanuvshiesya vdol' vosemnadcatikilometrovogo tunnelya. Na
ih podzaryadku trebovalos' vremya: vosem' minut i dvadcat' dve sekundy, esli
byt' tochnym. Poetomu dazhe esli Naomi i mogla skladirovat'  gruzy,  zapuski
ot etogo bystree by ne stali.
     Bezuslovno, v  proshlom  kompaniya  prorabatyvala  neskol'ko  vozmozhnyh
putej razvitiya. V Dzhankshn Medou byl postroen novyj kompleks,  ispol'zuyushchij
klistrony  v  kachestve  elementov  sliyaniya  vzamen   otzhivshih   svoj   vek
kondensatorov i indukcionnyh katushek.
     Tem  ne  menee,  potrebuetsya  mnogo  vremeni  i  deneg  na   podobnuyu
modernizaciyu. CHtoby rasshirit' val elevatora i rabochie pomeshcheniya,  kompanii
pridetsya zakryt' kompleks, izvlech' tridcat' tysyach metrov skal'nyh porod  i
zanovo otstroit' elevator, sborochnyj zal i tambur.  Ponadobitsya  razobrat'
pyat'desyat  kilometrov   rel'sov   i   zhgutikovyh   magnitov,   perestroit'
indukcionnuyu liniyu i, vidimo, usovershenstvovat' linzy na  vhode  ezhektora,
inache puskovoj mehanizm ne izmenit'. I uzh vo vsyakom sluchae pri  zhizni  oni
dazhe ne smogut  nadeyat'sya  poprisutstvovat'  na  vozobnovlennom  polete  s
kosmodroma.
     Kogda-to  Naomi  v  shutku  sprosila  glavnogo  inzhenera:  "Pochemu  my
prodolzhaem kopat'sya v etoj dyre chajnoj lozhkoj? Ne luchshe li pojti  poiskat'
lopatku?" V otvet ej holodno  zametili,  chto  u  nee  net  vremeni  iskat'
lopatku, a est' raspisanie poletov, kotoroe ona dolzhna soblyudat'.
     Poetomu na kosmodrome vse ostavalos'  po-prezhnemu.  Gruzy  spuskalis'
vniz,  gde  sobiralis'  i  upakovyvalis'  vruchnuyu,  vse  takzhe  zaryazhalis'
kondensatory, kotorye mogli rabotat' beskonechno, a rakety  otpravlyalis'  v
kosmos tem zhe  dedovskim  sposobom.  Raspisanie  zapuskov,  prodiktovannoe
ekonomicheskoj neobhodimost'yu  i  vlast'yu  deneg,  kazalos'  vysechennym  iz
kamnya.  Ono  dovlelo   nad   vsem,   eta   al'fa   i   omega,   beskonechno
raskruchivavshayasya spiral'.
     CHerez pyatnadcat' sekund posle  togo,  kak  dveri  tambura  zakrylis',
Naomi pochuvstvovala, kak zavibrirovali vakuumnye nasosy. Sledom  vspyhnuli
elektrody, i oblako plazmy s goryashchim vnutri yajcom iz peny i gruza proplylo
vdol'  linii  indukcionnyh  magnitov.  Dvumya  sekundami  pozzhe   ocherednaya
gruzovaya raketa so stal'nymi izdeliyami, silikonovoj set'yu,  medikamentami,
kanistrami s vodoj, emkostyami s blagorodnymi gazami otpravilas' v  dalekoe
puteshestvie, k bogam nebesnogo kupola.
     Kosmodrom rabotal kak horosho smazannye starinnye chasy: netoroplivo  i
predskazuemo.

     SN4...20-1/8
     SN4...19-3/4
     SN4...19-1/8
     SN4...18-1/2




     Leksandr Bartel's mrachno nablyudal, kak oktyabr'skie  kvoty  kubometrov
prirodnogo gaza prodolzhali padat'. Bukvy i cifry,  eshche  dve  minuty  nazad
plavno skol'zivshie po levomu displeyu, stremitel'no poneslis' vniz. Po mere
uvelicheniya skorosti cvet cifr iz bledno-golubogo prevrashchalsya v yarko-belyj.
     "CHert poberi!"
     Dazhe bez graficheskih rasshifrovok Bartel's mog s uverennost'yu skazat',
chto  emu  predstoit  reshit'  ser'eznuyu  problemu.  On  nauchilsya  chitat'  i
pereosmyslivat'  pervichnuyu  cifrovuyu  informaciyu  zadolgo  do  togo,   kak
virtual'naya real'nost' pronikla v seti peredachi dannyh delovogo mira.
     U Leksandra byla vozmozhnost' soobshchit' "bol'shim dyadyam"  iz  Titanovogo
Kartelya, chto ih glupye i samodovol'nye press-relizy sob'yut cenu, poskol'ku
zapasy metana v nasyshchennoj  i  pochti  polnost'yu  sostoyashchej  iz  uglerodnyh
soedinenij atmosfere Titana byli  prakticheski  neischerpaemy,  chego  nel'zya
bylo skazat' ni o glubokih  gazonosnyh  skvazhinah  v  Kolorado,  Tehase  i
Al'berte, ni o metanovyh polyah v okrestnostyah prakticheski lyubogo  krupnogo
amerikanskogo goroda. Vse eto pridavalo  tovaru,  predlagaemomu  Kartelem,
povyshennuyu znachimost'.
     Eshche vchera  ceny  na  budushchie  oktyabr'skie  postavki  derzhalis'  okolo
otmetki tridcat' pyat' punktov za tysyachu kilometrov,  a  segodnya  spad  vse
nabiral i nabiral silu. Esli dela pojdut tak i dal'she,  to  k  zavtrashnemu
dnyu predlagaemoj ceny okazhetsya nedostatochno dazhe dlya  razrabotki  ozera  s
zhidkim metanom v dvuh shagah ot CHikago, a chto  govorit'  ob  avtomaticheskih
stanciyah i bespilotnyh rasseivatelyah solnechnoj  radiacii,  vrashchayushchihsya  na
orbitah vblizi Saturna?
     Bartel'su nuzhno bylo srochno chto-to delat'.
     Mozhet li on zagnat' dzhina  obratno  v  butylku?  Naprimer,  poprosit'
Kartel' oprovergnut' reliz?
     Bespolezno, ved' etomu nikto ne  poverit,  a  cena  budet  prodolzhat'
padat'.
     No v takom sluchae, ne mogut li oni ob座avit' o zaderzhke?  Kakaya-nibud'
tehnicheskaya  neispravnost'  vrode  utechki  gaza  iz   cisterny   ili   eshche
chto-nibud', chto ugodno, poskol'ku eto mozhet  proizojti  daleko  ot  Zemli,
tam,  gde  nikto  ne  smozhet  eto  uvidet'  i  uznat'  istinnuyu  podopleku
sobytij... V takom sluchae panika ulyazhetsya, i cena na  gaz  snova  popolzet
vverh.
     Da,  no  ved'  rukovoditeli  Torgovoj   Palaty   potrebuyut   provesti
rassledovanie i predostavit' neosporimye  dokazatel'stva,  a  esli  ih  ne
budet, to Bartel's  s  soobshchnikami  predstanut  pered  sudom  za  rynochnuyu
spekulyaciyu.  Torgovcy  uzhe   davno   iskali   podhodyashchij   sluchaj,   chtoby
monopolizirovat' kakoj-libo tovar, a novyj istochnik  poleznyh  iskopaemyh,
nedostupnyj dlya nadezhnyh obsledovanij i zavisyashchij ot dal'nejshih razrabotok
novyh tehnologij yavitsya prekrasnym shansom dlya nih.
     Poetomu, esli  nichto  ne  ostanovit  padenie  cen  na  gaz,  to  ves'
ekonomicheskij fundament Titanovogo Proekta mozhet ruhnut' eshche do togo,  kak
Kartel' dostavit i vystavit na torgi pervuyu partiyu gaza. Interesno,  budut
li zapravily Kartelya prodolzhat' smeyat'sya dal'she?
     Leksandru nuzhno bylo srochno chto-to pridumat'.
     No chto?

     Nizhe
     Nizhe
     Nizhe
     Nizhe




     Kiffer I, Velikij Knyaz'  Glavnyh  Peskov  i  Naslednyj  Lord  Fobosa,
okinul vzglyadom svoi prostiravshiesya  do  gorizonta  vladeniya  i  posmotrel
vniz,  na  plyvshie  prostranstva  Marsa,  otlivavshie   belym,   chernym   i
serovato-zheltym.
     Na  Zemle  dazhe  samyj  velichajshij  iz  vseh  imperatorov  v  istorii
chelovechestva znal, chto ego vlast' imeet estestvennyj  predel.  Pust'  dazhe
vsya territoriya, podvlastnaya vzglyadu  cheloveka,  mogla  prinadlezhat'  lichno
emu, on ne mog  znat',  chto  gde-to  daleko  za  gorizontom  lezhat  zemli,
nepodvlastnye ego zakonam. I chto eshche huzhe, nepodaleku mog katit' svoi vody
okean, gde chelovek chuvstvuet sebya strannikom,  podvlastnym  vole  Neptuna,
vladyke morskih puchin.
     Zemlya byla sil'nee cheloveka i smeyalas' nad ego prityazaniyami.
     No zdes', na Fobose, vse obstoyalo inache. Kiffer I, urozhdennyj  Dzhejms
F.Bren iz Missuly, shtat Montana, ne razdelyal svoi vladeniya ni s bogami, ni
s lyud'mi. Bystroj uverennoj pohodkoj vlastelin Fobosa mog vsego za polchasa
obojti Bol'shuyu Okruzhnost' planety. Eshche men'she  vremeni  zanimal  polet  na
odnom iz skuterov. Na Fobose ne bylo okeanov, i imelas' lish' odna vpadina,
krater Holl, kotoryj Kiffer I mog  proverit'  vsyakij  raz,  kogda  u  nego
voznikalo zhelanie.
     Konechno zhe  vsegda  ostavalsya  otkrytym  vopros,  chto  proishodit  na
obratnoj storone planety. Glaza cheloveka ne mogut ob座at' vse razom,  pust'
dazhe on i absolyutnyj monarh, u kotorogo est' videomonitory i  analizatory,
otslezhivayushchie obstanovku. Ved' kto-to mog, uluchiv minutu, prizemlit'sya tam
i nachat' vosstanie! Vdrug  kto-to  tam,  za  gorizontom,  stroit  kozni  i
zloumyshlyaet protiv gosudarya!
     CHtoby takogo ne sluchilos', Kiffer I regulyarno oblachalsya v skafandr  i
obhodil peshkom vladeniya.  Buduchi  absolyutnym  vlastelinom,  on  ne  boyalsya
pokazat'sya v podvlastnyh zemlyah.
     V znak osoboj lyubeznosti i blagosklonnosti ko mnogim vnizu, Kiffer  I
davno dal  soglasie  sledit'  za  rabotoj  shirokopolosnogo  retranslyatora,
ustanovlennogo v ego chertogah na Fobose. Pribor koordiniroval posylaemye s
materi-Zemli  signaly  v  te  dvenadcatichasovye  marsianskie  dni,   kogda
Staruha-Noch' otvrashchala Glavnye Peski ot vzora Solnca. Tem samym  Kiffer  I
derzhal v rukah osnovnoe  zveno,  svyazuyushchee  obitatelej  Marsa  s  osnovnoj
chast'yu chelovechestva.
     Za etot akt korolevskogo slova, v ryadu mnogih drugih,  Kiffer  I  byl
izvesten kak spravedlivyj i sniskavshij populyarnost' vladetel'. Ved' on i v
samom dele yavlyalsya priznannym blagodetelem. Korolevskij sobrat!.. Ah, esli
by tol'ko on  byl  uveren,  chto  nikto  na  obratnoj  storone  planety  ne
sobiraetsya nachat'  revolyuciyu!  Smotret'  vdal'  i  sledit'  za  monitorami
nedostatochno, vo vsem nuzhno byt' uverennym samomu.
     Poetomu v shestoj raz za den' Kiffer I natyanul skafandr i vybralsya  iz
glavnogo tambura retranslyacionnoj stancii. Knyaz'  sobiralsya  na  ocherednuyu
legkuyu progulku i byl uveren, chto uspeet  vernut'sya  obratno  ran'she,  chem
kto-libo na obratnoj storone planety smozhet ego zametit'.

     Kap
     Kap
     Bul'
     Plyuh


                  FERMA "STONIBRUK", ZONA L3, 19 MARTA

     Glavnyj upravlyayushchij Aloiz Davenport pristal'no  smotrel  na  inzhenera
kolonii Pitera Kamena, no tot ne  opuskal  glaz.  Davenport  otvel  vzglyad
pervym i posmotrel v okno, na utopavshie v chernoj gryazi kapustnye gryadki.
     - YA ne soglasen s vashim analizom, - vymolvil, nakonec, Davenport.
     - Zdes' delo ne v tom, soglasny vy ili net... ser, - Kamen ukazal  na
otobrazhennuyu  na  displee  diagrammu  fil'troval'nyh  trub.  -  My  teryaem
davlenie v sifone, a eto oznachaet, chto proizoshla zakuporka, a mozhet byt' i
neskol'ko. Naibolee veroyatnaya prichina - led.
     - |to tol'ko vasha interpretaciya?
     - Po-vashemu, chto eto mozhet byt'?
     - Osadki, vliyayushchie na  estestvennoe  fil'trovanie,  -  pozhal  plechami
Davenport. - |to mogut byt' i novye udobreniya, kotorye sejchas ispol'zuyut v
zone "Vostok-60". Oni vpolne mogut vyzvat' zakuporivanie.
     -  Nekotorye  zakuporivaniya  mogut   proishodit'   v   fil'troval'nyh
matricah,   odnako   imeyushchiesya   dannye   svidetel'stvuyut,    skoree,    o
shirokomasshtabnom obledenenii vnutri trub.
     - Led... - Davenport pozvolil sebe na minutku  otnestis'  ser'ezno  k
predlozhennoj  gipoteze.  -  Vy  polagaete,  chto  eto  mozhet  proizojti  do
postupleniya vody v teploobmenniki, poskol'ku teplo  postupaet  iz  golovok
sprinklerov, ne tak li?
     - Da, soglasilsya Kamen, - korka  l'da  mozhet  obrazovat'sya  v  nizhnih
putyah.
     Termicheskaya modulyaciya za schet perekrestnogo soedineniya trub  s  vodoj
dlya irrigacii, a takzhe konvekcionnyj potok teplogo vozduha  vdol'  glavnoj
osi  sluzhili  osnovnymi  vnutrennimi  istochnikami   tepla   dlya   kolonii.
Estestvennye  samoreguliruyushchie  cikly  progonyali  vodu  i   veter   vnutri
cilindra, dvizhimye gravitacionnymi balansami i goryachimi karmashkami. Vnutri
sistemy ne bylo kiberov, poskol'ku v sluchae sboya programmnogo obespecheniya,
roboty pri samounichtozhenii mogli vyvesti sistemu  iz  stroya.  Takogo  roda
proisshestviya imeli mesto na samyh  pervyh  sel'skohozyajstvennyh  koloniyah,
kogda lyudi slishkom uvlekalis' podobnogo rola tehnikoj.
     Nu  a  esli  v  Stonibruke  i  vpryam'  poyavilis'   narosty   soli   v
fil'troval'nyh matricah ili led...
     - V lyubom sluchae, otkuda  led  mozhet  poyavit'sya  na  vneshnej  storone
vrashchayushchegosya cilindra? - zaprotestoval  glavnyj  upravlyayushchij.  -  Skorost'
vrashcheniya u nas postoyanny, a inache my by s vami letali po  komnate.  Kazhdye
sorok dve minuty odin iz  teploobmennikov  popadaet  pod  pryamoe  dejstvie
solnechnyh luchej, i ya ne ponimayu, chto mozhet zamerznut'.
     - Aloiz, pod etoj stenoj velikoe mnozhestvo melkih trubochek,  -  Kamen
ukazal rukoj na pol. - Uveren,  chto  nekotorye  iz  nih  popadayut  v  ten'
gorazdo chashche, poka lunnye cikly prohodyat cherez tochku Lagranzha.  Odnako  my
tak i ne uznaem, kakie, poka ne soberem gruppu dlya obsledovaniya s  vneshnej
storony. Zatem nam  pridetsya  prosto  otklyuchit'  irrigacionnuyu  sistemu  i
posmotret', chto my mozhem predprinyat'.
     - YA ne mogu pojti na eto, - zagovoril  vstrevozhenno  Davenport.  -  V
konce koncov, u  nas  est'  urozhaj,  kotoryj  nado  sobrat',  kontrakty  i
vyplaty, kotorye neobhodimo sdelat'.
     - Vash urozhaj pogibnet na kornyu, kogda voda  perestanet  postupat',  -
zametil inzhener.
     - Odnako po vashej  diagramme  etogo  skazat'  nel'zya,  -  upravlyayushchij
vyklyuchil ekran, - cherez sistemu  po-prezhnemu  postupaet  vosem'desyat  pyat'
procentov tepla. Esli u vas vozniklo  zhelanie  rasskazat'  lyudyam,  chto  im
grozit neminuemaya opasnost', to vas prosto podnimut na smeh.
     - A razve vy nikogda ne slyshali o malyh merah predostorozhnosti?..
     - U nas budet vremya podumat' o vashih preventivnyh merah  posle  togo,
kak my soberem kapustu, a poka  ya  poproshu  Upravlenie  Udobrenij  sdelat'
smes' menee gustoj i provesti antisolevuyu obrabotku. Skoro vy uvidite, chto
zakuporivaniya ischeznut.
     - No eto ne...
     - YA otvechayu za celostnost'  sistemy,  poka  kazhdyj  zanimaetsya  svoim
delom, - zayavil Davenport.
     - Togda ya oficial'no proshu podnyat' etu problemu na blizhajshem sobranii
goroda. Nashi lyudi dolzhny znat'...
     - Lyudi hotyat sobirat' urozhaj i poluchat' den'gi  po  zakladnym,  a  vy
sobiraetes' proizvesti pereoborudovanie vsej podstruktury. Gospodin Kamen,
ya ponyal vashi zamysly i vo skol'ko obojdetsya takaya  perestrojka.  Po  vashim
planam nam pridetsya neustanno trudit'sya, i my ne uspeem zanyat'sya nasushchnymi
delami. Vsyakij v kolonii prekrasno znaet eto.
     Piter Kamen pomorshchilsya i prikusil verhnyuyu gubu.
     - Togda eto ostanetsya na vashej sovesti.
     - |to moya rabota, ona vsegda byla takoj, - vezhlivo otvetil Davenport.


                    KOMPANIYA "MYURREJ HILL LABORATRIZ",
                   DZHERSIBORO, SHTAT NXYU-JORK, 20 MARTA

     Harvi  Sommershtejn  nablyudal,  kak  na  ekrane  vspyhivali   otmetki,
ishodyashchie   ot   kaskadnyh   vyzovov   stancii   nepreryvnogo    nebesnogo
zondirovaniya.
     Neskol'ko raz v sekundu, sotni, a to i  tysyachi  raz  na  dnyu  kusochki
vnezemnoj materii vhodili v verhnie sloi zemnoj atmosfery  na  vysotah  ot
vos'midesyati do sta dvadcati kilometrov.  Dvigayas'  so  skorost'yu  poryadka
soroka dvuh kilometrov v sekundu, eti ostatki  staryh  komet  i  asteroidy
prakticheski vsegda sgorali, ostavlyaya za soboj nedolgovechnuyu kolonnu gustyh
ionov i vspyhivaya yarkoj zelenoj iskorkoj.
     Vo  vtoroj  polovine  stoletiya  chelovechestvo  nauchilos'  ispol'zovat'
ionnye sledy, otrazhavshie sgustki radiochastot.  Meteornye  sledy  proizveli
nastoyashchuyu revolyuciyu v elektrosvyazi,  ved'  oni  okazalis'  deshevle  mednyh
kabelej i steklyannyh volokon, znachitel'no bol'she chislom,  nezheli  sputniki
na  geosinhronnyh  orbitah,  a,  glavnoe,  ih  otrazhatel'naya   sposobnost'
prevoshodila ionosfernuyu.
     Tryuk byl ochen' prost: navesti  na  nebo  radioluch,  soobshchit'  signalu
izmenyaemuyu traektoriyu i zaprogrammirovat' chuvstvitel'nyj element na  poisk
vspyshki, i kak tol'ko  sistemy  obnaruzhit  iskru,  osushchestvit'  mgnovennuyu
peredachu. Ugol skloneniya okazyvalsya  sovpadayushchim  s  uglom  vozvysheniya  vo
vserasshiryayushchejsya  ploskosti  i,  kak  rezul'tat,  soedinenie   proishodilo
nezamedlitel'no.
     Vse v poryadke, uspokoil sebya Sommershtejn, vse davno  ob  etom  znayut.
Voobrazhenie tem ne menee podskazyvalo emu, chto esli etot princip s uspehom
primenyaetsya na Zemle, to pochemu by ne poprobovat' sdelat' to  zhe  samoe  v
otkrytom kosmose?
     Problemy s peredachej signalov po zemnomu sharu  v  osnovnom  voznikali
iz-za linii pryamoj vidimosti,  poskol'ku  svoi  ogranicheniya  nakladyvalis'
gorizontom i gornymi cepyami. Razve  ne  po  etoj  prichine  svyazisty  davno
ustremili vzory v nebo?
     Odnako v otkrytom kosmose takih problem prakticheski ne  sushchestvovalo.
Pryamaya radiosvyaz'  ot  sputnika  na  odnoj  orbite  k  drugoj  ili  seansy
radiosvyazi Zemli s Lunoj i  drugimi  koloniyami  byli  skoree  normoj,  chem
isklyucheniem.
     Vse tak, esli ne prinimat' vo vnimanie ryad  nebesnyh  ugolkov,  takih
kak obratnaya storona Luny ili vechno temnaya polovina Marsa,  ili  lyuboj  iz
sputnikov YUpitera i Saturna  v  obratnoj  faze,  a  takzhe  vsyakij  ob容kt,
nahodyashchijsya na dal'nej storone  solnechnoj  korony.  Kak  bylo  by  zdorovo
otyskat' put'  otrazheniya  signalov  pod  ostrymi  ili  tupymi  uglami  vne
solnechnoj sistemy. Togda otpala by neobhodimost' ispol'zovat'  vrashchayushchiesya
na ekscentricheskih orbitah  mehanicheskie  retranslyatory,  eti  sovremennye
analogi millionov kilometrov mednoj provoloki.
     Podobnyj tryuk s nasyshchennymi ionami trekami meteorov legko udavalsya  v
zemnoj atmosfere, no v mezhplanetnom  prostranstve  podobnogo  fenomena  ne
sushchestvovalo.   Sommershtejn   uzhe   pytalsya   ispol'zovat'   v    kachestve
retranslyatorov asteroidy, no v silu togo, chto  preobladayushchuyu  chast'  sredi
nih sostavlyali  hondrity,  ch'i  vneshnie  sloi  sostoyali  iz  kremnistyh  i
uglerodnyh soedinenij, nuzhnogo effekta dostich' ne udalos', da  i  na  sami
asteroidy nel'zya bylo polagat'sya.
     Hotya, vozmozhno, imeetsya inoe tehnicheskoe reshenie.
     Sommershtejn prodolzhal nablyudat' za vspyhivayushchimi na ekrane iskorkami,
pytayas' predstavit' sebe, kak eto moglo by vyglyadet'.







                                 Kogda ty sklonyaesh'sya k zapadu,
                                 V smertnuyu temnotu
                                 Padaet sonno zemlya.
                                 Padaet v temen' teh,
                                 Kto nedvizhno pokoitsya nyne v grobnicah
                                 Kto bezdyhanen, ch'i veshchi kradut v temnote
                                 I ne syshchut mertvye vora.
                                 Lev iz peshchery idet na ohotu,
                                 Neslyshno zhalit zmeya
                                 Zamer v molchanii mir.
                                 Sotvorivshij zhivoe uhodit
                                 Za gorizont
                                 Daby opyat' obnovlennym vernut'sya.
                                        Iz "Gimna Solncu" faraona |hnatona






     Rev!
     Rev!
     Rev!
     Rev!

     Podobno izluchine odnoj iz  velichajshih  rek  zelenoj  planety,  plazma
techet, izgibaetsya i nizvergaetsya vniz na poverhnosti solnechnoj  atmosfery.
Zapertomu na mostu iz szhimaemyh gazov plazmotu prihoditsya prinoravlivat'sya
k  izmeneniyam  potoka.  Emu   prihoditsya   srazhat'sya   s   turbulentnost'yu
kolyshushchihsya sloev, gotovyh ezhesekundno vytolknut' v gustuyu goryachuyu pustotu
korony, somknuvshejsya vokrug gazovoj truby. I dazhe soznavaya, chto ego  nikto
ne uslyshit, plazmot krichit, no ego slova tonut v sverhzvukovom reve buri.

     Povorot!
     V storonu!
     Kruchenie!
     Vverh!

     Magnitnyj potok sozdaet kolossal'nye ob容my energii, poka  plazmennaya
trubka prodolzhaet ostavat'sya  privyazannoj  k  odnomu  mestu  v  fotosfere.
Podobno skruchennoj v nevidimye kol'ca zmee, gazovaya  trubka  lezhit  vysoko
nad  solnechnoj  poverhnost'yu.  Protuberanec  nakaplivaet  milliardy  vol't
potenciala vdol' kilometrovoj  dinamomashiny  goryachego  gaza,  bessmyslenno
vrashchayushchejsya v poverhnostnom konvekcionnom sloe.
     Kazhdyj novyj teravatt energeticheskogo  potenciala  treplet  odezhdu  i
issushaet  soznanie  plazmota,  intensivnyj  potok   postepenno   razrushaet
posledovatel'nost'  zakodirovannyh   ionov,   da-i-net,   naruzhu-i-vnutr',
kotorye sostavlyayut samuyu sut' plazmotnoj  struktury.  Po  mere  uvelicheniya
napryazhennosti plazmot dvizhetsya vse medlennee  i  haotichnee,  soprotivlenie
gazam oslabevaet. Ego sushchestvo stanovitsya vse zharche i ton'she,  slivayas'  s
plazmoj, tekushchej v etom energeticheskom mal'streme. On medlenno ugasaet.

     Pim!
     Piim!
     Piiim!
     Piiiim!


        NA BORTU "GIPERIONA", 21 MARTA 2081 G., 18:34 EDINOGO VREMENI

     Doktor Gannibal Fride zastyl ot udivleniya. V  zamknutom  prostranstve
slyshalis' lish' zvuki iz ohlazhdayushchej sistemy, napominaya  emu,  chto  korabl'
zhivet povsednevnoj zhizn'yu.
     Na monitore ego vzoru otkryvalsya  solnechnyj  disk,  kotoryj  v  svete
al'fa-vodorodnyh emissij pohodil na zolotuyu monetu, v centre kotoroj ziyala
chernaya dyra. Nastroiv datchiki, Fride uvidel, chto anomaliya  pohozha  na  dve
pulevye  proboiny,  dve  skvoznye  rany,  soedinennye   materiej   serogo,
perehodyashchego v chernyj, cveta.  Osnovnoe  solnechnoe  pyatno  prostiralos'  s
zapada na vostok na dvadcat' dva gradusa vdol' diska, chut' nizhe ekvatora.
     Fride zakryl glaza. Dazhe s zakrytymi  vekami  pered  nim  po-prezhnemu
mayachil krasno-zheltyj solnechnyj disk s chernoj dyroj vnutri. Ne  pomogala  i
obychno ispol'zuemaya uchenymi nizkaya kontrastnost'  pri  nablyudeniyah.  Pyatna
byli ogromnymi! Takuyu dyru mozhno bylo zasech' dazhe pri pomoshchi  obyknovennoj
podzornoj truby.
     Kogda nastupit zakat, i solnce nachnet tonut'  v  peregruzhennoj  pyl'yu
zemnoj  atmosfere,  lyudyam  predstavitsya   sluchaj   vzglyanut'   na   zvezdu
nezashchishchennymi glazami. Milliony uzreyut  to,  chto  Fride  nablyudal  sejchas.
Ziyayushchuyu ranu, razmerom i yasnost'yu pohozhuyu na odno  iz  lunnyh  morej.  Dve
dyry, ch'i razmery  i  glubina  dostupny  dazhe  nevooruzhennomu  glazu.  Dve
vpadiny, prodavlennye na solnechnoj poverhnosti bezzhalostnoj rukoj.
     Fride vspomnilos', kak dve nedeli  nazad,  kogda  "Giperion"  obletal
yuzhnyj polyus, on bezuspeshno vglyadyvalsya v  prostranstvo,  pytayas'  otyskat'
hotya by malejshij sled "yavleniya". Togda on sovershenno ne byl uveren v  tom,
chto anomaliya sushchestvuet.
     Nado zhe, kakoj negadannyj syurpriz!
     Vse eto vremya vne polya ego pryamogo zreniya  sozrevala  para  solnechnyh
pyaten, i ne malen'kih, edva zametnyh pyatnyshek nachala cikla,  no  ogromnye,
massivnye pyatna, kotorye obychno poyavlyayutsya na pyatyj-shestoj  god,  v  samyj
razgar. Bolee togo,  na  vzglyad  Fride  eta  para  prevoshodila  razmerami
Velikuyu Gruppu pyaten 1947  goda,  samuyu  bol'shuyu  gruppu  pyaten  iz  vseh,
kogda-libo zanosimyh v annaly.
     Fride snaryadil etu ekspediciyu, nadeyas' podtverdit', chto stol'  dolgij
period nezamutnennogo solnechnogo siyaniya  podojdet  k  koncu  bystree,  chem
schitaet nauchnoe soobshchestvo. CHtoby podtverdit' svoyu teoriyu, Fride  nadeyalsya
najti  hotya  by  neskol'ko   pyatnyshek   ili   rajon   aktivnoj   magnitnoj
deyatel'nosti, no eti pyatna prevzoshli vse ego ozhidaniya. Bylo  dazhe  nemnogo
dosadno ot togo, chto on mog by ostat'sya doma i s legkost'yu  izuchat'  ih  s
Zemli.
     V golove  Fride  pronosilis'  eti  mysli,  poka  uchenyj  perestraival
datchiki i nablyudal za rastushchej na ekranah paroj  pyaten,  poskol'ku  teper'
"Giperion"  podnyalsya  nad  gorizontom  anomalii  i  medlenno  dvigalsya   k
ekvatoru. V etot moment  proizoshlo  vtoroe  sobytie,  zastavivshee  doktora
vzdrognut'.
     Pyatna soedinyalis' protuberancem!
     Fride mog videt' ego dugu, protyanutuyu vdol'  limba  solnechnogo  shara.
Protuberanec  predstavlyal  soboj  klochkovatuyu  poluokruzhnost'  iz  blednyh
gazov, vyhodyashchuyu iz granicy odnogo pyatna i tonushchuyu v  drugom.  Poka  Fride
vnimatel'no izuchal ego  ekrannyj  obraz,  iz  fotosfery  vyrvalsya  vsplesk
yarko-krasnogo plameni. On vyrvalsya iz okeana budushchih chastic, svernuvshis' v
gustoj zheltyj sgustok. Neozhidanno sgustok  rvanulsya  k  vzdymayushchejsya  duge
protuberanca.
     Fride, ne privykshemu k takogo roda zrelishcham, gazovyj  most  pokazalsya
uzhasayushche ogromnym. Nahodyas' v stol' neposredstvennoj blizosti,  astrofizik
mog dazhe razglyadet' ego perepleteniya, vpadiny i  bugorki  na  poverhnosti.
Vnutri ogromnoj truby shodilis' techeniya  i  protivotecheniya,  vybrasyvavshie
sgustki  svobodnyh  gazov,  pochti  momental'no  sgoravshih   v   peregretoj
atmosfere korony.
     - Dzheli! - Fride nazhal knopku  selektora.  -  Pridi,  pozhalujsta,  na
sekundu!
     - CHto sluchilos'? -  v  tone  zheny  slyshalis'  edva  razlichimye  notki
nedovol'stva. - U menya vse ruki v sode.
     - YA obnaruzhil protuberanec!
     - M-m... a ty razve sobiralsya ego otyskat'? YA  imeyu  vvidu  solnechnye
pyatna i vse takoe prochee?
     - No on prosto ogromen!
     - Da, togda navernoe, i pyatno dolzhno byt' nemalen'kim.
     - Dorogaya, ty sovershenno ne romantichna!
     - Ty absolyutno prav, moj  dorogoj.  YA  kak  raz  sobiralas'  pojti  v
gidroponnyj processor i proverit' ego soderzhimoe.
     - Tak ty ne hochesh' ego uvidet'?!
     - Milyj, zanimajsya svoim protuberancem, a ya zajmus' gotovkoj.
     - Ty mnogo poteryala, -  skazal  Fride,  no  ego  zhena  uzhe  otklyuchila
interkom.
     Interesno, a kak budet vyglyadet' etot  fenomen  pri  pan-spektral'noj
emissii? Fride prishlo v golovu, chto eto pyatno, o kotorom on uzhe dumal, kak
o svoej sobstvennosti, mozhno bylo  razlichit'  dazhe  pri  polnom  solnechnom
svete.
     Doktor  raspustil  remni,  privyazyvavshie  ego  k  kreslu  i  pozvolil
nevesomosti unesti ego k samomu kupolu  obzornoj  kabiny.  Sejchas  licevaya
chast' "Giperiona" byla povernuta k disku zvezdy, i Fride  znal,  chto  esli
opustit' polyarizuyushchie fil'try, to Solnce  predstanet  pered  nim  vo  vsej
krase.
     Estestvenno, Solnce ne budet  svetit'  emu  v  lico  so  vsej  siloj,
poskol'ku takoe izluchenie neminuemo ub'et ego. Temnyj ekran pered  glazami
uchenogo byl sdelan iz termostojkogo stekla dvojnoj prochnosti,  s  temi  zhe
promezhutochnymi sloyami freonovogo geliya, kak i v  drugih  otsekah  korablya.
Solnechnyj zhar ne smozhet ego ispepelit', poskol'ku kontrol' za polyarizaciej
kupola, predstavlyavshej soboj iskusno spletennuyu  set'  zhidkih  kristallov,
osushchestvlyalsya sobstvennoj ekspertnoj  sistemoj,  ne  pohozhej  na  raduzhnuyu
obolochku glaza. Fotometry otbirali neobhodimyj vidimyj spektr, a kristally
zaderzhivali izbytochnyj svet, mogushchij  okazat'sya  gubitel'nym  dlya  kozhi  i
glaz, tak chto uchenyj byl nadezhno zashchishchen. Otbrasyvaya v storonu  chastnosti,
mozhno  bylo  bez  preuvelicheniya  skazat',  chto  Fride  smotrel  na  Solnce
nastol'ko pristal'no, naskol'ko mog sebe pozvolit'.
     Doktor povernul rukoyat'.

     Skruchivanie!
     Vrashchenie!
     Sgushchenie!
     Razryv!

     Gazovaya trubka, v kotoruyu ugodil plazmot, uzhe uspela nakopit' desyatki
teravatt potenciala vnutri kanala. CHem sil'nee stanovilsya potok, tem bolee
nervno chuvstvoval sebya plazmot,  poskol'ku  izbytok  kineticheskoj  energii
nachinal skazyvat'sya na ego ionnoj strukture.
     Pomimo postepennogo strukturnogo istoshcheniya, plazmota  zabotilo  inoe.
Emu nekuda bylo podat'sya, ne s kem peregovorit', i ne  bylo  ni  malejshego
shansa na uluchshenie polozheniya. On budet prosto boltat'sya v vyshine, poka  na
solnechnoj poverhnosti ne proizojdet kakoe-libo sobytie.
     Na mgnovenie emu zakralas' v golovu mysl' otcepit'sya  ot  vnutrennego
techeniya i soskol'znut' vniz. Vozmozhno, emu udastsya vernut'sya  v  fotosferu
vmeste s nishodyashchim potokom.
     Odnako plazmot chuvstvoval, chto eto budet  oznachat'  ego  konec.  Kraya
truby teryalis' v chernote magnitnogo shtorma, o kotorom  on  tshchetno  pytalsya
predupredit' svoih sobrat'ev, i kotoryj po-prezhnemu  busheval  v  solnechnoj
atmosfere. Padaya, plazmot mog zaprosto ugodit'  v  samyj  centr  ogromnogo
holodnogo bassejna nishodyashchej gazovoj kolonny, kotoraya yavlyalas'  anomaliej
na fone voshodyashchih zharkih  yacheek  fotosfery.  Sravnitel'no  holodnye  gazy
uvlekut ego vglub' konvekcionnogo sloya na pol-puti k yadru, gde nikogda  ne
byl ni odin plazmot.  Na  dne  kolodca  ego  mogut  ispepelit'  termal'nye
energii.
     Stoilo riskovat' lish' v sluchae, esli plazmotu udalos' by  doplyt'  do
odnoj iz  stenok  bassejna  i  otyskat'  voshodyashchij  potok.  |to  bylo  by
vozmozhno, esli by yachejka ne prevoshodila  shirinoj  te  voshodyashchie  kolonny
fotosfery, kotorye plazmoty izbrali svoim obitalishchem. Odnako  bassejn  mog
okazat'sya shire ih v sotnyu raz, i togda plazmotu grozit uchast' byt'  zazhivo
pogrebennym v holodnyh glubinah.
     Plazmotu bylo ne na chto nadeyat'sya,  i  on  byl  bessilen  predprinyat'
chto-libo,  bezuchastno  podschityvaya  vitki   gazovoj   trubki   i   pytayas'
prinorovit'sya k neveroyatnym po vnutrennej sile sgustkami energii.
     Plazmot poteryal schet vremeni, kogda vnezapno pochuvstvoval  izmeneniya.
Grohochushchaya gazovaya trubka vnezapno zatihla, a skorost' snizilas'.  Nachalsya
kakoj-to novyj  etap.  Gazovyj  most  ruhnul  prezhde,  chem  plazmot  uspel
soobrazit', chto zhe, sobstvenno, proishodit.
     On ne upal vniz, pogloshchennyj porodivshej ego kolyshushchejsya chernoj mut'yu,
poskol'ku uspel nakopit' slishkom mnogo energii. On razorvalsya,  vybrasyvaya
sgustki i polosy peregretoj plazmy vverh, k kolyshushchejsya korone.
     Plazmot obvilsya vokrug odnogo iz besheno nesushchihsya sgustkov materii  i
prigotovilsya k smerti.

     Siyanie!
     Udar!
     Ritm!
     Skorost'!



            BORT "GIPERIONA", 21 MARTA, 18:49 EDINOGO VREMENI

     Pered   doktorom   Gannibalom   Fride   svetilsya   spektr   solnechnoj
poverhnosti, ch'yu sverkayushchuyu moshch',  kazalos',  ne  v  silah  byli  sderzhat'
zashchitnye sloi kupola. Doktor prishchuril glaza i  brosil  vzglyad  na  vostok,
chut'  nizhe  ekvatora,  otyskivaya  paru  solnechnyh  pyaten,  edva  vidnyh  v
al'fa-izluchenii. Pod vozdejstviem yarchajshego svecheniya dyra pochti ischezla iz
polya zreniya.
     A eto chto takoe! Privyknuv k svetu, Fride obnaruzhil nechto  novoe.  Na
fone zolotistogo otbleska solnechnogo diska rajon vokrug pyaten  pobelel  do
serebristogo cveta. On byl ne menee yarok,  odnako  po  sravneniyu  s  obshchim
svecheniem spektra  kazalsya  menee  krasochnym,  nasyshchennym  i  intensivnym.
Kazalos', chto s techeniem vremeni etot kusok solnechnoj atmosfery  pomerknet
i potemneet, podobno tomu, kak malen'kaya chernaya tochka  na  zolotom  yabloke
rastet i prevrashchaetsya v chernuyu gnil'.
     Fride povernul golovu, pytayas' otyskat' etu oblast' solnca na  snimke
v al'fa-luchah, otobrazhennom vnizu na  displee.  Poka  on  krutil  golovoj,
solnce sodrognulos'.
     Sodrognulos' vsego odin raz, no s kakoj siloj!
     CHto eto moglo byt'? Fride bystro vzglyanul na estestvennoe otobrazhenie
Solnca, nadeyas', chto privykshie k slepyashchemu svecheniyu glaza ne sygrayut s nim
glupuyu shutku.
     Impul's, chem by on ni byl,  uzhe  proshel.  Solnce  po-prezhnemu  yavlyalo
uchenomu  svoe  ognennoe  lico  s  serebristym  uchastkom  na  nem.  Pravda,
kazalos', chto etot rajon stal nemnogo belee, bolee rasplyvchatym i neyasnym.
     Podplyv  k  displeyu  vnizu,  uchenyj  pytalsya  otsledit'  proishodyashchie
izmeneniya na ekrane. Protuberanec postepenno opadal i, nakonec,  poblek  i
ischez.
     Fride shvatilsya za rukoyatki siden'ya i ryvkom podtyanul nogi. Ne  tratya
vremya na privyazyvanie,  uchenyj  zacepilsya  nogami  za  nozhki,  priblizilsya
vplotnuyu k ekranu i uvelichil rezkost'. Somnenij ne bylo  -  duga  goryashchego
gaza mezhdu dvumya pyatnami ischezla.
     CHto eto moglo znachit'?
     U Fride byl otvet na svoj vopros. V sootvetstvii s dannymi nablyudenij
i  solnechnymi  teoriyami  dvadcatogo  veka  protuberancy  vzryvalis'.   Oni
razryvalis'  i  raspadalis',  vozvrashchaya  bol'shuyu  chast'  ishodnoj  materii
obratno v fotosferu, odnako nemalaya chast' kineticheskoj energii  vyryvalas'
v koronu i dalee v prostranstvo.
     Naskol'ko velik ob容m vyrvavshejsya energii? Fride znal, chto  astronomy
proshlogo stoletiya  so  svoimi  netochnymi  izmereniyami,  provodivshimisya  za
gustoj zemnoj atmosferoj i prakticheski v tri raza dal'she  ot  Solnca,  chem
nahodilsya  sejchas  Fride,  tak  vot,  oni  polagali,  chto  energeticheskogo
potenciala  takogo  vzryva  dostatochno,  chtoby   snabzhat'   energiej   vsyu
severoamerikanskuyu ekonomiku v techenie, po krajnej mere, desyati tysyach let.
Fride prishlos', odnako, napomnit' sebe, chto v to vremya uchenye  operirovali
ponyatiyami,  voshodivshimi  eshche  k  vremenam  ispol'zovaniya  maloeffektivnyh
istochnikov elektricheskoj energii i stancij, rabotavshih na tverdom toplive.
Vyrazhayas'  bolee  sovremennym  yazykom,  energiya,  ispushchennaya  pri  bol'shom
solnechnom vzryve, sootvetstvovala  primerno  vzryvu  dvuh-treh  milliardov
vodorodnyh bomb moshchnost'yu v odnu megatonnu kazhdaya.
     Bezuslovno, podobnyj  vzryv  yavilsya  by  dlya  uchennyh  proshlogo  veka
nastoyashchim otkroveniem. Predstavshie glazam  Fride  dva  solnechnyh  pyatna  i
protuberanec byli voistinu ogromny. Po  samym  grubym  prikidkam  moshchnost'
vzryva v pyat' ili shest' raz prevoshodila  vspyshki  dvadcatogo  stoletiya  i
ravnyalas' podryvu dvenadcati-pyatnadcati milliardov vodorodnyh bomb.
     Odnako vidimoe legkoe drozhanie na ekrane nikak  ne  svidetel'stvovalo
ob ustremivshejsya v prostranstvo lavine  zaryazhennyh  chastic.  Interesno,  v
kakuyu storonu napravilsya osnovnoj potok?
     Ustanovlennoe   na   kosmicheskom   korable   oborudovanie   pozvolyalo
otslezhivat' ispuskaemuyu na razlichnyh volnah  energiyu,  hotya  obychno  okolo
poloviny ee prihodilos' na solnechnyj svet.  V  sootvetstvie  s  programmoj
nablyudeniya Fride nachal otslezhivat' informaciyu  po  vsemu  diapazonu,  edva
tol'ko "Giperion" podnyalsya nad gorizontom anomalii, tak chto teper' doktoru
predstoyalo  schitat'  informaciyu  s  nakopitelej  i  issledovat'  vzryv  na
razlichnyh energeticheskih urovnyah.
     Povinuyas' vyrabotannym godami navykam, Fride pristupil k  izucheniyu  s
samyh vysokih chastot, v rentgenovskom spektre  i  gamma-luchah,  kotorye  v
obychnyh usloviyah chelovecheskomu glazu nedostupny. K  tomu  zhe  imenno  etot
diapazon obladal naivysshim energeticheskim potencialom, tak  chto  nachat'  s
nego predstavlyalos' naibolee razumnym.
     Fride zapustil pervyj disk, hranivshij informaciyu o volnah  s  dlinoj,
ravnoj desyati v minus tret'ej stepeni angstremov,  otmotal  ego  nazad  do
otmetki  vzryva  i  vklyuchil  vosproizvedenie.  Solnce   bylo   pohozhe   na
svetlo-seryj shar, podobnyj sumerechnoj Lune. Odnako na  vostoke,  chut'-chut'
ponizhe ekvatora,  vidnelas'  serebryanaya  poloska  rasplavlennogo  metalla,
teryavshayasya v serovatoj dymke. |to i byl protuberanec.
     Vnezapno  ekran  ozarilsya  oslepitel'no-belym  svecheniem  s  raduzhnoj
kajmoj po krayam. Doktor promotal nazad, nadeyas' pojmat' izobrazhenie  v  tu
samuyu sekundu, kogda most iz gazov ruhnul v propast', no vzryv proizoshel v
mgnovenie oka, a energeticheskij vybros okazalsya slishkom  polnym  i  bystro
pogloshchaemym.
     Fride postavil  vtoroj  disk,  schityvayushchij  parametry  rentgenovskogo
spektra, desyat' angstremov. Vse ta zhe unylaya,  neyasnaya  kartina,  i  vdrug
yarchajshaya vspyshka.
     Na mgnovenie uchenyj obespokoilsya, chto  vzryv  mog  povredit'  datchiki
korotkih voln, raspolozhennye snaruzhi  zashchitnogo  sloya  stancii,  no  zatem
vspomnil,  na  kakih  chastotah  on  sam  provodil  nablyudeniya   v   moment
preslovutoj vspyshki.
     Komp'yuter  vyschityval  stepen'  izlucheniya  v  rentgenah  dlya   kazhdoj
otdel'no vzyatoj na ekrane tochki. Kursor mercal  gde-to  v  centre,  odnako
uchenomu ne bylo nuzhdy peredvigat' ego, poskol'ku potok  zaryazhennyh  chastic
byl vezde odinakov i sostavlyal  poryadka  2100  rentgen,  chto  v  tri  raza
prevyshalo smertel'nuyu dlya cheloveka dozu izlucheniya.
     Fride ulybnulsya, pojmav sebya na mysli, chto on stal pervym iz  uchenyh,
komu  vypala  chest'  ispytat'  na   radioaktivnuyu   stojkost'   dva   sloya
termostojkogo stekla, proslojku freonovogo gelya i  ryad  svyazannyh  voedino
zhidkih kristallov. Zatem emu prishlo v golovu, chto, vozmozhno, massa korablya
sumeet nadezhno zashchitit' Dzheli, vozivshuyusya na gidroponnoj stancii.
     Poka vse eti mysli vihrem pronosilis' v ego mozgu,  uchenyj  otchetlivo
osoznal, chto v samoe blizhajshee vremya emu predstoit izryadno potrudit'sya.
     Vo-pervyh, nuzhno  kogo-to  predupredit'.  Predupredit'  Zemlyu,  Lunu,
drugie kolonii, okazavshiesya bezzashchitnymi pered licom grozyashchej opasnosti. I
hotya do obychnogo radioseansa ostavalos' eshche mnogo vremeni,  vozmozhno,  chto
kto-nibud' uslyshit ego radiogrammu. Doktor vklyuchil panel' radiopriborov.
     Panel' s gluhim shipeniem zagudela. Uchenomu hvatilo neskol'ko  sekund,
chtoby dogadat'sya, chto energiya vzryva  vyzvala  vozmushchenie  voln  metrovogo
diapazona, na kotoryh rabotala svyaznaya apparatura.
     Vrashchayas'  na  udalenii  priblizitel'no  v  tri  svetovyh  minuty   ot
Merkuriya, "Giperion" nahodilsya  na  obratnoj  storone  iskazhennoj  vzryvom
volny. Fride i Dzheli byli otrezany ot Zemli,  Luny  i  vsego  chelovechestva
elektromagnitnym impul'som. Front  volny  dostignet  blizhajshej  naselennoj
lyud'mi tochki uzhe cherez pyat' minut, i esli emu ne udastsya svyazat'sya s  nimi
ran'she, poslanie mozhet nikogda ne najti adresata.
     Stisnuv zuby, uchenyj nadel naushniki.  Razroznennye  mysli  slilis'  v
skupye korotkie stroki radiogrammy, ispushchennye v  efir  zabityj  pomehami.
|to byl pervyj doklad ob  uzhasayushchem  po  sile  solnechnom  vzryve,  ravnogo
kotoromu ne bylo ne tol'ko v dvadcatom  veke,  no,  vozmozhno,  i  vo  vsej
istorii chelovechestva.
     A  vdrug  ego  uslyshat.  Vdrug  skeptiki  i  ne  zhelavshie  verit'   v
vozrozhdayushchuyusya aktivnost' Solnca urazumeyut nakonec-to v chem delo i  nachnut
prinimat' mery predostorozhnosti.
     Vsya  beda  v  tom,  chto  elektromagnitnyj  impul's  ne   edinstvennyj
"podarok" vzryva. Vsled za nim v prostranstvo otpravilsya potok  zaryazhennyh
chastic: protonov i yader geliya, istorgnutyh razletevshimsya  protuberancem  i
nesushchihsya so skorost'yu poryadka tysyachi chetyrehsot kilometrov v sekundu.  Ih
izmenennye zaryady proizvedut nastoyashchuyu revolyuciyu v magnitnyh polyah Zemli i
Luny. Ionnyj  shtorm  navedet  sil'noe  napryazhenie,  peregruzhaya  i  vzryvaya
elektricheskie cepi vo vsyakom nezashchishchennom  elektropribore,  a  pered  etoj
ugrozoj bezzashchitna  prakticheski  vsya  elektronika  orbital'nyh  stancij  i
kosmoletov v predelah solnechnoj sistemy. Vsya apparatura, kotoraya ustoit ot
ushedshego pyat' minut nazad elektromagnitnogo impul'sa, vspyhnet i sgorit  v
nadvigayushchejsya magnitnoj bure.
     Vklyuchaya i pochti vsyu elektroniku "Giperiona".

     Psh-sh!
     Psh-sh!
     Kr-r!
     Bamm!


            NA BORTU "GIPERIONA", 21 MARTA, 18:57 EDINOGO VREMENI

     Nevesomost' vlekla Gannibala Fride po kayutam  i  otsekam  korablya,  i
doktoru  otsekam  korablya,  i  doktoru  ostavalos'   lish'   priderzhivat'sya
poruchnej. Otvlekshis' na mgnovenie, doktor kubarem skatilsya po  alyuminievym
geksagonal'nym stupen'kam, no ne pochuvstvoval boli.
     - Dzheli, - pozval Fride, otkryv dver' v gidroponnuyu sekciyu.
     - Nu, chto tam eshche? - Anzhelika vzglyanula na muzha.  V  odnoj  ruke  ona
derzhala shchetku, v drugoj byl  zazhat  motok  raznocvetnyh  provodov.  Krugom
letali raduzhnye puzyr'ki.
     Vsyakij raz pri vide suprugi u Fride  perehvatyvalo  dyhanie.  Dlinnye
zolotye volosy byli  uvyazany  v  dlinnyj  hvost  i  spryatany  pod  krasnuyu
kosynku. Ubrannye  s  blednogo  lica  pryadi  tol'ko  podcherkivali  krasivo
izognutye brovi, mindalevidnye veki, linii ostryh skul, nemnogo vytyanutogo
podborodka i chetko ocherchennyh gub. Aristokraticheskie, evroaziatskie  cherty
Anzheliki vsegda zastavlyali chashche bit'sya serdce uchenogo.
     Mikrogravitaciya nikak ne skazalas' na ee figure. Vysokaya grud'  merno
vzdymalas' pod zashchitnym kostyumom, a krasivye ruki, sil'nye  ot  ezhednevnyh
uprazhnenij na trenazhere, s legkost'yu upravlyalis' s fil'truyushchimi ekranami v
otseke. Dzheli potyanulas', graciozno izognuv spinu.
     - Tak chto sluchilos'? - snova sprosila ona.
     - Nam pridetsya gotovit' stanciyu k razvorotu. Zdes' vse mozhno ostavit'
kak est', no ya budu razgonyat' korabl', poetomu  vse  blyuda,  neprivyazannoe
oborudovanie, vse b'yushchiesya predmety nado kak sleduet zakrepit'.
     - Razvorot? - Dzheli nedoumenno vytarashchila glaza. - No kogda? Zachem?
     - Men'she chem cherez dvenadcat' chasov. CHerez shest', esli  byt'  tochnym.
Ty ponimaesh', vzryv, ogromnyj vzryv...
     - Zdorovo! Znachit, tvoi teorii o vozrozhdayushchejsya solnechnoj  aktivnosti
vse-taki okazalis' pravil'nymi. Da, ty nastoyashchij uchenyj.
     - Pyatno i vpryam' okazalos'  aktivnym,  -  skromno  zametil  Fride  po
povodu svoego velichajshego otkrytiya,  nablyudenij,  okazavshihsya  vencom  ego
trudov. - No sejchas, dorogaya, my popali v bedu.
     - |lektromagnitnyj impul's uzhe minoval nas, kogda ya  ego  zametil,  -
ob座asnil on. - Odnako v techenie shesti  chasov  na  nas  nadvigaetsya  ionnyj
shtorm,  a  pribory  korablya  prosto  ne  prednaznacheny  dlya  eksperimentov
podobnogo roda. Konechno, eto ya vinovat v tom, chto ne byl do konca uveren v
svoih vzglyadah i okazalsya bolee konservativen v prigotovleniyah. No sejchas,
na takom blizkom rasstoyanii, esli my ne vklyuchim vektor, to  mogut  sgoret'
dazhe listy bronirovannoj obshivki, i nam nikogda ne udastsya sojti s orbity.
     Dzheli gluboko zadumalas'.
     - YA ponyala, dorogoj - skazala ona posle minutnoj pauzy.
     - Ne volnujsya. YA znayu, chto nuzhno privyazat' i chto ne zhalko  raskolot',
a ty zanimajsya svoim dvigatelem. Han, a skol'ko  vremeni  u  tebya  otnimet
soobshchenie korablyu vnutrennej skorosti?
     - CHetyre chasa. Odnako kak tol'ko  nas  nastignet  gazovaya  volna,  my
poletim bystree.
     - Pri  takoj  sinhronizacii  kakova  veroyatnost'  togo,  chto  vysokoe
davlenie sob'et plamya?
     - |to neizvestno, - vzdohnul Fride, - no al'ternativy u nas net.
     - Ty prav, konechno. U nas eshche vperedi gody do mesta naznacheniya. Ty ne
sobiraesh'sya svyazat'sya s Maksartinom, Vrajnom i poprosit' ih  prislat'  nam
raketu?
     Fride bystro ocenil situaciyu.
     - YA dumayu, net. My  popali  v  mertvuyu  zonu...  a  posle  togo,  kak
elektromagnitnaya volna doletit do Zemli, tam podnimetsya  takoj  perepoloh,
chto o  nashih  s  toboj  problemah  oni  i  ne  vspomnyat.  YA  poslal  obshchee
preduprezhdenie, konechno, no ono dojdet slishkom pozdno, esli dojdet voobshche.
     - Konechno. Han, tak my prosto budem drejfovat' k YUpiteru? U nas  est'
pripasy, no...
     -   YA    popytayus'    vychislit'    i    napravit'    "Giperion"    na
vysokoenergeticheskuyu traektoriyu, kotoraya vyvedet nas na znachitel'no  bolee
shirokuyu solnechnuyu  orbitu,  tak  chto  my  okazhemsya  nepodaleku  ot  zemnoj
sistemy. Bezuslovno, eto riskovanno...
     - No ty zhe skazal, chto inogo vyhoda net.
     - Prakticheski  ty  poletish'  domoj,  dorogaya.  A  potom,  kogda  pyl'
ulyazhetsya, odin iz pochtovikov dostavit tebya na Zemlyu.
     - CHto ty imeesh' v vidu pod slovom  "tebya"?  Ty  dostavish'  nas  dvoih
domoj ne tak li? - Dzheli ulybnulas' emu.
     - Sorvalos' s yazyka, Dzhel. Izvini, radi boga.
     - Konechno, dorogoj, - ona podplyla blizhe k nemu, obvila rukoj  sheyu  i
krepko pocelovala v guby.
     Serdce Fride zabilos' chashche.
     - A teper' zajmis' dvigatelem, - Dzheli tolknula doktora k lyuku. - A ya
pojdu navedu poryadok.








     Pryzhok!
     Skachok!
     Zaderzhka!
     Padenie!


      LUNNAYA KOLONIYA "SPOKOJNYE BEREGA", 21 MARTA, 18:52 EDINOGO VREMENI

     - Posmotrite na menya, miss Tochman!
     Dzhina Tochman glyanula na visyashchuyu  radiostanciyu.  Gorel  devyatyj  diod.
Dzhina kinula vzglyad na figuru s ogromnoj devyatkoj na kostyume. Ona  ili  on
letel skachkami cherez pole serogo peska.  Bystro  proglyadev  napisannyj  na
manzhete spisok gruppy, devushka nashla imya turista: Perri Likman.
     Ona podklyuchilas' k nuzhnomu kanalu svyazi:
     - Tak derzhat', mister Likman!
     Kak vsegda, pribyvshie na Lunu prygali vokrug instruktora tochno  deti.
S momenta poyavleniya na kurorte s ego neprivychnoj mikrogravitaciej eti lyudi
byli zaperty v podzemnyh koridorah i krohotnyh komnatenkah. Odnim  horoshim
pryzhkom gde-nibud' v zdanii ili dazhe neostorozhnym podskokom so stula mozhno
bylo razbit' sebe golovu o pritoloku, a  potomu  edva  turisty  vybiralis'
naruzhu, podal'she ot nizkih potolkov, kak sovershenno teryali golovu.
     Konechno, k uslugam zhelayushchih vsegda imelas' Ploshchadka pryzhkov. Ona byla
postroena iz ispol'zovannoj cisterny dlya szhatogo vozduha, shirinoj v chetyre
metra i glubinoj v tridcat' pyat', zakopannoj pod Zapadnoj alleej. Kakoj-to
upravlyayushchij obil steny i ustanovil tam batud i cvetomuzyku.  Za  pyat'desyat
n'yumarkov v chas chrezmerno aktivnye deti i atleticheskogo slozheniya  vzroslye
mogli potrenirovat' svoi muskuly i popytat'sya ustanovit' novyj  rekord  po
pryzhkam v vysotu. Nyneshnee naivysshee dostizhenie  ravnyalos'  dvadcati  semi
metram shestidesyati odnomu santimetru i bylo ustanovleno samoj Dzhinoj v tot
edinstvennyj raz, kogda ona pozvolila sebe istratit'  pyat'desyat  monet  na
poseshchenie attrakciona.
     Progulka po Lune obhodilas' kuda deshevle.
     Mimo devushki  gigantskimi  skachkami  kenguru  pronessya  nomer  pyatyj.
Zametiv, chto missis Katajosin - eto  byl  ee  nomer  -  prygaet,  vystaviv
golovu vpered, Dzhina nemedlenno poslala preduprezhdenie.
     - Beregites', missis Kej, - prokrichala ona.
     - A chto ya ne  tak  sdelala?  -  nemedlenno  osvedomilas'  ta  pevuchim
golosom, v kotorom, po mneniyu Dzhiny, slyshalsya tureckij akcent,  nalozhennyj
na russkij.
     - Poka nichego, no u vas na golove ne zashchitnyj shlem, a vperedi gory.
     - Oj! Oj! A kak zhe mne ostanovit'sya? - zhenshchina popytalas' povernut'sya
v vozduhe, no ne tut to bylo.
     - Perestan'te prygat'.
     - No u menya nogi ne ostanavlivayutsya, -  vozopila  ta,  prizemlyayas'  i
podprygivaya na tonkih nozhkah.
     - Nu togda syad'te!
     ZHenshchina podzhala nogi i kulem ruhnula vniz s vysoty treh metrov, izdav
zhalobnyj krik. Dzhina znala, chto missis Katajosin upala ne  na  gal'ku  ili
skal'nye porody, a v pyl'.  CHerez  mgnoven'e  ona  byla  uzhe  na  nogah  i
prinyalas' ohorashivat'sya.
     - Bud'te  teper'  povnimatel'nej,  -  dobavila  Dzhina  i  pereklyuchila
vnimanie na drugih podopechnyh.
     Ona vyzvala dvenadcatyj kanal:
     - Mister Karlin?
     Muzhchiny nigde ne bylo vidno, tak chto  on  nahodilsya  libo  po  druguyu
storonu skal, libo v zone  otrazhennogo  zvuka.  Radiostancii  predstavlyali
vechnuyu golovnuyu bol'  dlya  personala  kurorta,  poskol'ku  pochti  vse  oni
rabotali lish' v rezhime pryamoj dal'nosti, i to na nebol'shoe  rasstoyanie,  a
direkciya  nikak  ne  mogla  sobrat'sya  priobresti  retranslyator   dal'nego
dejstviya s chastotoj sorok devyat' - pyat'desyat  odin  megagerc.  Nu  chto  zhe
parnya budet legko najti, osobenno pri dnevnom svete. Mozhet  byt',  on  uzhe
podalsya obratno v garazh.
     - Mister Kar...
     V ushah Dzhiny  slovno  razdalsya  raskat  groma.  Poslyshalos'  medlenno
zatihayushchee shipenie. Ushi devushki onemeli i namokli. Libo krov', libo chto-to
sluchilos' s naushnikami, podumala ona.
     - Psh-sh-sh...
     Tishina...
     Net, v ushah po-prezhnemu  zvenyat  kakie-to  tonyusen'kie  kolokol'chiki,
probivayushchiesya skvoz' shipenie pomeh i razryadov statiki. Znachit,  ya  oglohla
iz-za staticheskogo razryada, proneslos' u Dzhiny v golove.
     Devushka prinyalas' poperemenno vyzyvat'  vse  kanaly  svyazi,  stremyas'
otyskat' naimenee povrezhdennyj iz nih. Skvoz' gudenie i tresk  proryvalis'
otdel'nye  frazy.  Kto-to  zhalovalsya,  kto-to  krichal,  a  kto-to  ne  mog
urazumet' v chem, sobstvenno delo.
     Vse kanaly libo molchali, libo byli  zapolneny  nazojlivym  gulom.  Na
rabotayushchih chastotah vzvolnovannye golosa turistov kazalis' legkim shepotom,
no Dzhina byla uverena, chto  kazhdyj  v  etu  minutu  krichit  blagim  matom,
starayas' probit'sya skvoz' nazojlivyj gul.
     Proizoshlo chto-to  ekstraordinarnoe.  Naskol'ko  pomnila  Dzhina,  i  v
proshlom otkazyvala to odna, to drugaya radiostanciya, no  chtoby  vsya  gruppa
razom...
     Dzhina pereklyuchilas' na komandnuyu chastotu i prokrichala vsem:
     - Slushajte menya! Vsem ostavat'sya na mestah, proshu  vas.  Delajte  to,
chto ya govoryu, pozhalujsta.
     CHelovek desyat', dotole bespechno prygavshih parochkami ili poodinochke  v
sadu kamnej, zamerli kak  vkopannye,  no  ostal'nye  prodolzhali  dvigat'sya
vpered ili kruzhit' po okruzhnosti. Libo ih radiostancii otkazali, libo  oni
poteryali snimi svyaz', hotya, vozmozhno, oni prosto ne hotyat, chtoby ih sejchas
bespokoili.
     Vse zhe nekotorye iz ee gruppy povernulis' v storonu Dzhiny.  Vozmozhno,
chto ee golos vse zhe donessya do lyudej, ved' ih stancii  nastroeny  na  odin
kanal i rabotayut vo vseh napravleniyah. |to byl horoshij znak,  ved'  teper'
ih vnimanie, vpolne veroyatno, prikovano k ee  kostyumu  s  goryashchej  krasnoj
cifroj nol', perecherknutoj vnutri, chtoby podcherknut', chto  eto  nomer.  Vo
vrazhdebnoj cheloveku obstanovke vnimanie - odna iz vozmozhnostej vyzhit'.
     - U nas chto-to stryaslos' so svyaz'yu, - vymolvila Dzhina,  -  i  pohozhe,
chto postradali vse kanaly. YA slyshu mnogih iz vas, no ne znayu,  slyshite  li
vy, i, ochevidno, chto slyshat ne vse. Te, kto ne  ostalis'  na  meste  posle
ob座avleniya, menya ne slyshat. Ne mogli by vy pomahat' rukoj ili kak libo eshche
privlech' ih vnimanie, poskol'ku oni v opasnosti.
     Po vsemu polyu te, kto sumel rasslyshat' pros'bu devushki, napravilis' k
ostal'nym. Gde legkim kasaniem ruki,  a  gde  bolee  reshitel'nymi  merami,
komanda byla peredana, i vskore vsya gruppa zamerla v trevozhnom ozhidanii.
     - Spasibo, - devushka prodolzhala ostavat'sya na komandnom kanale, - dlya
nachala provedem pereklichku. Kogda ya nazyvayu vashe imya, otvechajte v mikrofon
i podnimajte ruku. Tak my vyyasnim, chto zhe stryaslos', ladno?
     Dzhina vklyuchila pervyj kanal:
     - Mister |jders?
     Stoyavshij metrah v  desyati  ot  devushki  muzhchina  vskinul  ruku  tochno
uchenik, napryazhenno glyadya na nee.
     - Vse, chto mne hotelos' by znat', - neuverenno proiznes on v  shipyashchij
ot pomeh mikrofon, - ne sobiraetes'  li  vy  lishit'  nas  obeshchannyh  chasov
progulki?
     Ne obrashchaya na nego vnimaniya, Dzhina vklyuchila vtoroj kanal:
     - Miss Fisher?
     - Zdes', dorogaya, - zhenshchina ryadom s nej podnyala ruku.
     Tak ono i poshlo. Dvadcat' dva vyzova, dvenadcat'  otvetov,  nekotorye
zhalobnye, drugie slegka razdrazhennye, a odin  s  istericheskimi  notkami  v
golose. Eshche  dvoe  podnyali  ruki  v  otvet,  a  ostal'nyh  Dzhine  prishlos'
podschityvat', opirayas' na pamyat'.
     Odnako mistera Karlina na meste ne okazalos'.
     - Teper' vot chto, - devushka snova obratilas' k gruppe. - Vse  uzhe  na
meste, za isklyucheniem dvenadcatogo  nomera,  mistera  Stefano  Karlina.  YA
proshu vas, ne pokidaya svoego mesta, posmotret' vokrug,  ne  vidit  li  kto
cheloveka s nomerom "dvenadcat'" na grudi. Smotrite vnimatel'nee,  osobenno
te, stoit s krayu. Sdelajte eto, pozhalujsta.
     CHetyrnadcat' pohozhih na nevalyashek turistov  s  rabotayushchimi  stanciyami
zaverteli golovami. Odin iz nih shlepnulsya ozem', no bystro vstal na nogi.
     - Esli vy ego vidite, - povtorila Dzhina, - vyzovite menya ili  mahnite
rukoj.
     Nikto ne otvetil. Nekotorye pozhali plechami.
     - Ladno. U nas voznikla problema.  Odin  iz  chlenov  gruppy  popal  v
zatrudnitel'nuyu situaciyu, tak chto mne nuzhno ego najti. No snachala  ya  hochu
provodit' vseh vnutr'. Sledujte pryamo za mnoj. Esli kto-to  ryadom  s  vami
menya ne slyshit, voz'mite ego za ruku...
     - A nam vozmestyat potom poteryannoe vremya? - snova sprosil |jders.
     - Da, ser, - poobeshchala Dzhina.
     Gruppa medlenno dvinulas' za nej. Nikto ne  pytalsya  bezhat'  ili  ili
skakat' po okruzhnosti, pohozhe, vse byli ohvacheny unyniem.

     CHuf!
     CHuh!
     CHuh!
     CHuuh!


       GARAZH KURORTA "SPOKOJNYE BEREGA", 21 MARTA, 19:09 EDINOGO VREMENI

     Posle  germetizacii  dverej  i  povysheniya   davleniya   Dzhina   Tochman
pochuvstvovala, chto  v  kostyume  ej  stalo  svobodnee.  Devushka  nemedlenno
osvobodilas' ot kostyuma i shvatilas' bylo za shlem,  no  peredumala.  Razve
ona ne otpravitsya vnov' naruzhu v sostave poiskovoj partii?
     Kak tol'ko barometr na dal'nej stene pokazal davlenie devyanosto  pyat'
millibar, dver' sluzhebnogo pomeshcheniya raspahnulas',  i  v  garazh  vporhnula
Sil'viya Pirs v broskom kostyume i myagkih tuflyah.  Ona  staralas'  derzhat'sya
podal'she ot slegka zamuchennyh turistov v gryaznyh ot lunnoj pyli  kostyumah.
Suhoj vozduh momental'no peredaval elektricheskij zaryad odezhde, tak chto oni
mogli zaprosto pristat' k ee chistomu pidzhaku.  Sil'viya  zavidela  Dzhinu  i
ustremilas' navstrechu ej.
     - Dzhina, chto-to vy rano segodnya. CHto-nibud' sluchilos'?
     - My odnogo poteryali, - medlenno progovorila Dzhina,  stashchiv,  nakonec
shlem s golovy. - Neizvestno, gde on, i boyus', on  ne  mozhet  dvigat'sya.  K
neschast'yu, vse nashi radiostancii  vyrubilis',  i  ya  hochu,  chtoby  ty  ili
Dzhordzhi vyshli v efir na  chastote  bedstviya,  poprosit'  odnu  iz  Platform
kontrolya dvizheniya nastroit' na nashe mestoprebyvanie teleskop.  Pust'  ishchut
beloe pyatno razmerom v rost cheloveka...
     - Kotoryj ves' v seroj pyli s golovy do pyat, tak?
     - Tochno, - soglasilas' Dzhina, - on prekrasno zamaskirovan. No,  mozhet
byt', im poschastlivitsya uvidet' ego sledy ili chto-libo neobychnoe.
     -  Nichego  ne  poluchitsya,  -  pokachala  golovoj   Sil'viya,   -   nashi
radiostancii tozhe molchat. V techenie  desyati  minut  my  pytalis'  naladit'
orbital'nuyu set', no tshchetno. Sperva my  podumali,  chto  vo  vsem  vinovata
statika, no potom ona propala, a racii po-prezhnemu ne rabotayut. YA ne znayu,
chto i podumat', vdrug kto-to poslal etot uzhasnyj  zaryad  shuma  i  povredil
priemniki. S opticheskim kabelem nikakih problem, i nazemnaya svyaz' rabotaet
v obychnom rezhime. Odnako my ne mozhem  ni  poslat'  soobshchenie  v  efir,  ni
prinyat' informaciyu.
     Situaciya okazalas' huzhe,  chem  predpolagala  Dzhina.  Vyyasnilos',  chto
otklyuchilis' ne tol'ko racii ee gruppy, no i vsya svyaznaya apparatura  -  pod
dejstviem moshchnogo  razryada  statiki  ili  chego-libo  eshche.  Kto  vinovat  v
sluchivshemsya? Vdrug eto kakoj-to nauchnyj eksperiment s primeneniem  moshchnogo
izlucheniya, provodivshejsya v zone dejstviya ih radiooborudovaniya, ili...
     Nu net, snachala nado najti ischeznuvshego mistera Karlina,  a  gipotezy
mozhno ostavit' na potom.
     - Ladno, my sdelaem eto sami, - otvetila Dzhina. -  Provedi  ih  cherez
apparatnuyu i v nizhnij koridor, tam oni smogut pereodet'sya. I pozovi k  nim
medika proverit' sluh. V naushnikah slovno chto-to razorvalos', i u  menya  v
ushah do sih por zvenit.
     - V tozhe vremya,  podnimi  na  nogi  vseh,  kto  obuchen  dvigat'sya  po
poverhnosti, - perevedya duh, prodolzhala otdavat' rasporyazheniya  devushka.  -
Nam pridetsya issledovat' mestnost', a dlya etogo ponadobitsya desyat' chelovek
kak minimum. Ponadobyatsya takzhe ispravnye stancii, tak  chto  kto-to  dolzhen
vzyat' na sebya trud ih proverit'. A potom...
     - Ty ne imeesh' pravo delat' etogo! Podumaj o rashodah,  Dzhina.  Nuzhno
napisat' special'nuyu pros'bu.
     Dzhina shvatila zhenshchinu za plechi, ne obrashchaya vnimaniya na gryaznye sledy
ot perchatok:
     - Slushaj menya! Tam ostalsya muzhchina. On uzhe  v  letah,  ispugan  i  ne
znaet, chto delat'. U nego otkazala svyaz'. On zabludilsya, on,  mozhet  byt',
ranen, a kisloroda ostalos' men'she, chem na sorok minut. Esli my ne  najdem
ego za eto vremya, on umret, i ya polagayu, chto dlya sovesti lyubogo iz nas eto
okazhetsya tyazheloj noshej.
     - YA ponyala, - tiho otvetila Sil'viya, - ya uvedu tvoyu gruppu.
     ZHenshchina prinyalas' sobirat' turistov vmeste, pomogaya im snyat' shlemy  i
ob座asnyaya, chto im pridetsya otsyuda ujti.
     Dzhina  Tochman  vzdohnula  i  prinyalas'  organizovyvat'   spasatel'nuyu
ekspediciyu.

     Bum
     Bum
     Bum
     Bum




     Dzhina vzbiralas'  na  nebol'shoj  holm,  chtoby  osmotret'  blizlezhashchuyu
mestnost'. Pri hod'be poskripyval i osedal gravij, a ot dolgih progulok  u
nee gudeli nogi i lomilo spinu, nesmotrya na nizkuyu gravitaciyu.
     Dzhina nahodilas' na  zapadnoj  granice  zony  poiska.  Ona  pochti  ne
nadeyalas'  otyskat'  Karlina  zdes',  v  tridcati   minutah   ot   garazha.
Somnitel'no, chtoby on ushel v  holmy,  i  maloveroyatno,  chtoby  zabrel  tak
daleko. Dazhe dlya nachinayushchego turista eto bylo by slishkom glupo.
     Nesmotrya na somneniya, Dzhina prodolzhala  dvigat'sya  vpered,  regulyarno
ostanavlivayas' dlya skanirovaniya gorizonta i privyazki k mestnosti s pomoshch'yu
topokarty. Prygaya po zemle, Karlin mog popast' syuda i poteryat'  orientaciyu
sredi beschislennyh holmov, raspolagavshihsya bol'shej chast'yu  za  territoriej
kompleksa. On mog upast' i poranit'  sebya,  osobenno  esli  emu  pod  nogi
popalsya gravij. S etimi turistami mozhet sluchit'sya vse, chto ugodno.
     Dzhina sorientirovalas', priladila kartu s displeem na ruke, proverila
hronometr i nachala chetyrnadcatyj po schetu osmotr mestnosti.
     Skaner na zapad - pusto!
     Skaner na zapad - pusto!
     Skaner na... Na vostoke vidnelos' yarkoe pyatno,  pobleskivavshee  tochno
geliograf. V tom meste nichego dvizhushchegosya, vklyuchaya i mehanicheskie kary, ne
dolzhno bylo byt'.
     - Barni, - svyazalas' Dzhina s koordinatorom gruppy,  nesmotrya  na  to,
chto   razryvy   statiki   po-prezhnemu   meshali   svyazi,   -   v   kvadrate
K'yu-Iks-vosem'-devyat' neponyatnyj ob容kt. Dvigayus' tuda.
     Dzhina prinyalas' spuskat'sya s holma, ne svodya  glaz  s  yarkogo  pyatna.
Pyatno  ischezlo,  edva  devushka  spustilas'  v  nizinu,  no   Dzhina   umela
vyderzhivat' pryamuyu liniyu dvizheniya i ozhidala, chto  ob容kt  poyavitsya,  stoit
tol'ko ej vskarabkat'sya na novoe vozvyshenie.
     V polukilometre hod'by vidnelsya nebol'shoj holmik. Podnyavshis'  naverh,
Dzhina snova zametila pyatno, kotoroe okazalos' yarkoj poloskoj na  rezinovom
shleme, prinadlezhavshem nepodvizhno lezhavshemu v seroj pyli telu.
     - Barni, ya nashla ego v etom kvadrate! -  Dzhina  vklyuchila  dvenadcatyj
kanal. - Mister Karlin? S vami vse v poryadke?
     Otveta ne posledovalo,  no  shlem  prodolzhal  kachat'sya  iz  storony  v
storonu, tochno v ritm muzyke. Zatem Dzhina  zametila,  chto  grudnaya  kletka
prodolzhaet  sudorozhno  vzdymat'sya,   zabiraya   iz   rezervuara   poslednie
millilitry kisloroda.
     Devushka so vseh nog brosilas' k umirayushchemu.  Podbegaya,  ona  zametila
cifru "dvenadcat'" na kostyume. Karlin otkryval i zakryval guby,  napominaya
rybu v akvariume. Ego lico postepenno sinelo, i Dzhina polozhila emu ruku na
plecho, pytayas' privlech' vnimanie nezadachlivogo turista.
     Zametiv Dzhinu, Karlin protyanul ruku k visevshej na grudi racii.
     - Miss Tochman! Slava Bogu, vy  prishli...  Ne  mogu  dyshat'...  CHto-to
sluchilos'... s respiratorom... ya...
     - Molchite. Beda v tom, chto u vas pochti ne ostalos' kisloroda, - Dzhina
dostala iz sumki zapasnuyu emkost' i pokazala Karlinu. - YA  dam  vam  novyj
ballon, no snachala mne pridetsya otsoedinit'  staryj.  Vy  mozhete  na  paru
sekund zatait' dyhanie?
     Tot energichno kivnul golovoj.
     Dotyanuvshis' do shei Karlina, Dzhina zalezla za vorotnik ego  kostyuma  i
otvernula kranik kislorodnoj kanistry. Ona v odno mgnovenie snyala  nasadku
so staroj emkosti i podsoedinila novuyu.
     - Poryadok, a teper' gluboko vdohnite.
     Muzhchina shiroko raskryl rot,  i  uzhe  cherez  sekundu  lico  ego  stalo
priobretat' obychnyj cvet. Kogda Karlin pyat' ili shest' raz gluboko vdohnul,
Dzhina pomogla emu  vstat'  na  nogi,  posmotrela,  net  li  perelomov  ili
vyvihov, a potom rasstegnula kostyum, chtoby postavit' ballon s  kislorodom,
ubrav staryj v sumku.
     - Vy mozhete idti so mnoj? - sprosila devushka.
     - Dumayu, da.
     Dzhina pereklyuchilas' na chastotu gruppy:
     - Barni, ya vzyala ego na buksir. Ty smozhesh'  vstretit'  nas  v  rajone
kvadrata K'yu-B-B-dva-pyat'. Kak ponyal?
     - Vas ponyal, nachinayu vydvizhenie.
     Karlin s Dzhinoj dvinulis' na vostok, napravlyayas' obratno  k  kurortu.
Poka oni shli po rovnoj zemle, Dzhine prishla v golovu mysl'.
     - Kak poluchilos',  chto  vy  otdelilis'  ot  gruppy?  -  sprosila  ona
Karlina, - mne kazalos', chto vashe  radio  rabotalo  horosho.  Razve  vy  ne
slyshali moih komand ili pereklichku?
     - Znaete, ya prosto otklyuchil radio. |ta statika bila mne po usham.
     - No potom, kogda vy poteryalis', razve vy ne vklyuchili ego snova?
     - Vsyakij raz ya tol'ko poluchal novyj zaryad statiki. Da i k tomu zhe,  ya
ne sovsem ponimal, chto delayu, - potupil vzor Karlin.
     - Ladno, - devushka potrepala ego po ruke, - teper' vy v bezopasnosti.

     Klik!
     Klik!
     Klik!
     Klik!


        ZHENSKAYA GARDEROBNAYA. "SPOKOJNYE BEREGA", 20:23 EDINOGO VREMENI

     Dzhina ostavila skafandr i obuv' v garazhe. Sejchas, v pokoe, ona  mogla
nakonec-to izbavit'sya ot oblegayushchego triko i osnovatel'no zanyat'sya  soboj.
Odnako  pretvorenie  v  zhizn'  prekrasno  zadumannogo  plana  prishlos'  na
nekotoroe vremya otlozhit',  poskol'ku  nepodaleku  poslyshalsya  neistrebimyj
perestuk  kabluchkov,  zvuk  na  kotoryj  sila  prityazheniya  prakticheski  ne
okazyvala vliyaniya. Dzhina povernula golovu k dveri i stala zhdat'.
     - A, vot vy gde, miss Tochman!
     |ta byla zhenshchina iz gruppy nomer chetyre, miss |dna Gledvejl, Uranovyj
trest Gledvejla, kak predstavilas' ona vsem i kazhdomu. Dzhina uznala by  ee
golos iz tysyachi drugih.
     - CHem mogu vam pomoch', miss Gledvejl?
     - YA hochu prinesti zhalobu.
     - YA tak i podumala, - zametila Dzhina. Ona  prakticheski  ne  pozvolyala
sebe kolkostej, no sejchas slishkom ustala i fizicheski, i moral'no.
     Miss Gledvejl ne obratila vnimaniya na nasmeshku:
     - |to kasaetsya moej kamery, - zhenshchina dostala  iz  sumochki  malen'kij
"Polaroid".  Ona  prekrasno  rabotala,  poka  my  ne  vyshli  na  progulku.
Vzglyanite, - ona otdala Dzhine pachku sovershenno isporchennyh fotografij.
     - Mozhet byt',  vse  delo  v  himicheskom  sostave  na  fotografiyah,  -
predpolozhila devushka. - Vy  ved'  znaete,  chto  on  mozhet  isportit'sya  ot
vakuuma, tepla i pryamogo solnechnogo sveta.
     - No togda i plenki dolzhny ostat'sya serymi, ne tak  li?  -  vozrazila
miss Gledvejl. - K tomu zhe  u  menya  ostalis'  prevoshodnye  fotografii  s
predydushchej progulki, - s etimi slovami v ruki Dzhiny perekochevala pachka  ne
slishkom interesnyh fotografij, na  kotoryh  v  osnovnom  vidnelos'  tol'ko
chernoe nebo nad unylym serym gorizontom,  solnechnye  bliki  na  skalah  da
belesye pyatna kostyumov drugih turistov.
     - A kogda nachali poyavlyat'sya eti sovershenno belye snimki?
     - Tochno ne pomnyu, no dumayu, chto posle  togo,  kak  nashi  radiostancii
vyshli iz stroya.
     - |to interesno, - zametila Dzhina.
     - Nichego sebe "interesno"! YA hochu, chtoby vy pochinili mne fotoapparat.
     - Skazhite, a vy probovali vstavit' novuyu plenku ili sdelat' neskol'ko
kadrov v pomeshchenii, podal'she ot vakuuma?
     - No tam eshche ostalos' pochti  polkassety!  Zachem  ya  budu  vybrasyvat'
sovershenno normal'nuyu plenku?
     - Davajte poprobuem eshche raz, - Dzhina zabrala  fotoapparat  i  sdelala
snimok raz座arennoj  miss  Gledvejl.  CHerez  sekundu  fotoapparat  vybrosil
sovershenno seryj snimok. Oni podozhdali  trebuemye  dlya  proyavleniya  chetyre
sekundy, odnako i na etot raz snimok stal sovershenno belym..
     - M-m, a net li u vas  novoj  plenki,  kotoraya  ne  byla  naverhu?  -
osvedomilas' devushka.
     - Nu esli vy zaplatite...
     - Ne bespokojtes', ya zaplachu.
     - Togda vot, - turistka dostala iz sumochki novuyu kassetu.
     Dzhina vytashchila staruyu plenku i polozhila ee na skamejku  pozadi  sebya.
Zaryadiv novuyu, ona navela ob容ktiv na miss Gledvejl i shchelknula zatvorom.
     Na etot raz na snimke poyavilas' obychnaya fotografiya zhenshchiny,  pust'  i
ne slishkom privlekatel'noj. Pyatna rumyan na shchekah miss Gledvejl  ne  delali
ee ni krasivee, ni molozhe.
     - YA by skazala, chto vash fotoapparat rabotaet prekrasno, mem.
     - Raz tak, togda... - miss Gledvejl nenadolgo zadumalas', -  togda  ya
by hotela vyjti na progulku  eshche  raz,  za  schet  vashej  kompanii,  bud'te
lyubezny, s tem, chtoby ya smogla snyat' fotografii na pamyat'. Prodelav  takoj
put', vy ponimaete...
     - YA zajmus' etim, mem, - poobeshchala Dzhina, - uverena,  chto  my  sumeem
chto-nibud' pridumat'.








     Mambl
     Rambl
     Grambl
     ...BAM!




     Obedennyj stol zatryassya i pokachnulsya tak, chto bokal s  krasnym  vinom
oprokinulsya na beloe odeyanie iz myagkoj shersti, v kotoroe byl oblachen  tors
Dzherri Kozinski. Dolzhno byt', eto i est' toga. Dzherri chuvstvoval, chto  pod
nej  bylo  nadeto  hlopkovoe  podobie  rubashki  i  para  korotkih  shtanov,
napominavshih letnyuyu pizhamu. Odezhda byla ochen' udobna dlya zharkoj pogody, za
isklyucheniem togo, chto koncy togi boltalis' u nego mezhdu ruk.
     Obernuvshis', Dzherri zametil, chto vozvyshavshayasya na fone redkih  holmov
odinokaya gora, Vezuvij, vybrasyvaet vverh kluby  chernogo  dyma.  |togo  on
sejchas ne ozhidal. Vo vsyakom sluchae, ne tak skoro.
     Kogda posledoval vtoroj moshchnyj udar  i  vulkan  izrygnul  gribovidnoe
oblako pepla, Dzherri ponyal, chto eto  signal  k  begstvu.  Igra  oficial'no
nachalas'.
     Kozinski podobral poly togi, podvernul ih vyshe  kolen  i  brosilsya  v
dom. On znal, kak vybrat'sya na ulicu, poskol'ku s kamennoj  terrasy  villy
prekrasno vidnelis' gorodskie vorota.
     On eshche ne uspel kak sleduet razognat'sya, kak vdrug nastupil na chto-to
i oprokinulsya navznich'. CHert poberi, tak prilozhit'sya! U Dzherri  posypalis'
iskry iz glaz, i on prikusil sebe yazyk, stuknuvshis' podborodkom o pol.  Na
podborodke krasovalas' ssadina, koleni byli iscarapany. Dzherri vyter krov'
i oglyanulsya, chtoby posmotret', na kakoj predmet on tak neudachno natknulsya.
     Mramornaya plita pola pripodnyalas', obnazhiv ostryj kraj. Dzherri shiroko
raskryl glaza, zametiv, chto vsya  oblicovka  pola  pokorezhena.  Teper'  emu
nuzhno smotret' v oba.
     Gospodin, gospodin, chto sluchilos'? -  napugannyj  sluga  vyskochil  iz
bokovyh pokoev i upal na koleni.
     - Ty kto takoj? - sprosil Dzherri.
     - Dzhozefus, gospodin, vash sluga.
     - YA polagayu, Dzhozefus, chto eto izverzhenie vulkana.
     - I chto teper' nam delat'? - vzmolilsya tot, lomaya v otchayanii  ruki  i
vykativ ot straha glaza. Esli eto i byla igra,  to  chereschur  real'naya,  i
esli on drugoj igrok, to za svoe povedenie  poluchit  dopolnitel'nye  ochki,
esli, konechno, sumeet vyzhit'.
     - Nam nuzhno  uhodit'  otsyuda,  -  ob座asnil  Dzherri,  -  my  ne  mozhem
ostavat'sya zdes' bolee, inache pepel i lava zagonyat nas v lovushku. Nam nado
najti put' k spaseniyu.
     - Kakoj put', gospodin?
     Da, eto dejstvitel'no byl vopros. Esli bezhat' vverh po  holmu,  to  v
etom sluchae oni sumeyut izbezhat' lavy i yadovityh  gazov,  odnako  rushashchiesya
skaly i pepel mogut stat' ih mogiloj.  Esli  spustit'sya  vniz,  k  zalivu,
mozhno popytat'sya bezhat' na lodke ili, na krajnij sluchaj, dobrat'sya vplav'.
Dzherri kazalos', chto holodnaya morskaya voda uberezhet ego ot strashnogo  zhara
i gazov.
     - Vniz, cherez gorod, -  skazal  Dzherri,  lihoradochno  vspominaya  plan
raspolozheniya ulic i ploshchadej goroda.
     - Voz'mite menya s soboj!
     - Poshli! - Dzherri pomog rabu vstat'  na  nogi.  Vdvoem  oni  medlenno
vyshli na ulicu, prohodyashchuyu pered  domom.  Koleni  u  Kozinski  boleli,  no
nesmotrya na eto, on nashel v sebe sily spustit'sya s rabom po lomkim ploskim
plitam vpravo i vniz k buhte.
     Dzherri pochuvstvoval, chto ego  ohvatyvaet  chuvstvo  styda.  Kakovy  zhe
vse-taki obyazannosti znatnogo rimskogo domovladel'ca? Scenarij  nichego  ne
govoril o tom, est' li u nego  sem'ya,  poetomu  emu  ne  prishlo  v  golovu
obyskat' villu pered uhodom. A kak zhe ostal'nye raby? Dzherri znal,  chto  u
nego v podchinenii byli i drugie slugi,  pomimo  Dzhozefusa,  poskol'ku  oni
podavali emu zavtrak. Dolzhen li on byl popytat'sya spasti  etih  lyudej  ili
eto byli vovse ne lyudi, a mehanicheskij obsluzhivayushchij personal? I  ne  byla
li ego panika pri vide izvergayushchegosya Vezuviya  dostatochnym  podtverzhdeniem
togo, chto on vel sebya ne tak, kak real'nyj istoricheskij personazh?
     Dzherri ostanovilsya i vnov' posmotrel na villu.
     - Gospodin, nam nuzhno bezhat'! - vzmolilsya Dzhozefus..
     - No ostal'nye...
     - U nas net vremeni!
     Vremeni i vpryam' ne ostavalos'. Pryamo  na  gazah  porazhennogo  Dzherri
portal doma  pokrylsya  treshchinami  ot  novogo  tolchka  zemnyh  nedr.  Stena
raskololas' nadvoe, a sledom ruhnula krysha. Teper' on mog  libo  potratit'
vremya na to, chtoby vykopat' iz pod oblomkov lyubogo,  okazavshegosya  tam,  a
potom oni vse ravno by pogibli - ili spasat' sebya.
     Dzherri povernulsya i pobezhal proch' s edinstvennym ostavshimsya rabom.
     Vniz, vse vremya vniz. Vpravo, vlevo, i snova  vniz.  Oni  karabkalis'
cherez zagromozhdavshie put' glyby, razbiv v krov'  nogi,  poskol'ku  kozhanye
sandalii okazalis' slishkom nenadezhnymi. V poryve begstva oni ne  zametili,
kak uzhe za nimi bezhali lyudi. Oni voznikali poodinochke i  celymi  gruppami,
no Dzherri nikak ne mog zametit', otkuda zhe tochno oni poyavlyalis'.  Vse  oni
bezhali vniz po holmu, bezhali  na  udivlenie  tiho,  slyshalsya  lish'  mernyj
perestuk sandalij.
     CHto-to  udarilo  ego  po  plechu.  Dzherri   povernul   golovu,   zhelaya
posmotret', kto zhe emu ugrozhaet. Vprochem, vblizi nikogo ne okazalos', a na
ego belom odeyanii razmazalos' zhirnoe chernoe pyatno.  Poka  on  oglyadyvalsya,
priletevshij s neba kamen' tolshchinoj v dva pal'ca udaril ego po ruke.  YUnosha
pribavil hodu, zametiv, chto v vozduhe royatsya sgustki  pepla,  napominavshie
snezhinki chernogo cveta.
     Vmeste s tolpoj beglecy  povernuli  na  ulicu,  vedushchuyu  k  gromadnoj
ploshchadi. Odnako zdes'  ih  podsteregla  neozhidannost'  -  doroga  strannym
obrazom suzilas'. Vprochem, ne sovsem strannym, poskol'ku  vladel'cy  domov
imenno v etom meste tak rasshirili kamennye steny, chto ostavili ochen' uzkij
prohod. Dzherri, Dzhozefus i eshche dobraya sotnya lyudej zastryali v etom kamennom
meshke, napolniv prostranstvo krikami i rugan'yu.
     Kogda dvizhenie  prekratilos',  hlop'ya  pepla  stali  gusto  pokryvat'
volosy i odezhdu lyudej. Provedya  rukoj  po  golove,  Dzherri  sobral  dobruyu
gorst' etih svidetelej izverzheniya.  Eshche  para  minut  -  i  volosy  stanut
absolyutno chernymi.
     Panika ohvatila ego. Esli tolpa ne nachnet prodvigat'sya,  etot  prohod
prevratit'sya  v  bratskuyu  mogilu.  Nu,  esli  Dzherri  Kozinski  i  vpryam'
patricij, sejchas dlya nego nastalo samoe vremya  vzyat'  brazdy  pravleniya  v
svoi ruki. On oglyadel stoyavshih ryadom lyudej i vozvysil golos.
     - Dvigajtes'! - zakrichal on stoyashchim v pervyh ryadah.  -  |j,  vy  tam!
Dvigajtes' po odnomu vpered!
     Stoyavshaya vperedi zhenshchina obernulas' na krik.
     - Kto vy takoj? - nedruzhelyubno pointeresovalas' ona.
     - YA Dzh... - Dzherri oseksya. - YA -  Mark  Kornelij  Sulla,  vot  kto  ya
takoj!
     - A-a, hranitel'  ovsa,  -  ee  lico  iskazilos'  prezreniem.  -  |to
spekulyant, - kriknula ona stoyavshim vperedi, - eto Sulla-spekulyant!
     - Da net zhe, - zaprotestoval on, - ya normal'nyj chelovek.
     - Spekulyant! - podhvatila ee krik tolpa. - Sulla-spekulyant!
     Stoyashchij szadi muzhchina udaril Dzherri po  plechu.  Tot  dvinul  rukoj  v
nadezhde zashchitit'sya,  odnako  popal  v  kleshchi.  CHerez  mgnovenie  ego  ruki
okazalis' skruchennymi za spinoj. Dzherri poiskal glazami Dzhozefusa,  dumaya,
chto rab sumeet emu pomoch', no tot uzhe rastvorilsya sredi tolpy. Kto-to sshib
Dzherri s nog, i on gruzno ruhnul ozem'. Ego molotili po golove, po plecham,
udary sypalis' gradom. S kazhdym novym  tolchkom  pered  glazami  vspyhivali
krasnye iskry, a imitiruemaya komp'yuterom bol' razlivalas' volnoj po telu.
     - Spekulyant! - bylo poslednie, chto uslyshal Dzherri, pogruzhayas' vo t'mu
iskusstvennoj poteri soznaniya.
     Proshlo pyat' sekund ili pyat' minut - Dzherri byl ne v  silah  ponyat'  -
kak k nemu vernulis' kakie-to oshchushcheniya. Odna polovina lica pylala budto  v
ogne, drugaya sovershenno onemela.
     Kogda Dzherri Kozinski sumel-taki otkryt'  glaza,  on  obnaruzhil,  chto
lezhit na sovershenno pustynnoj  ulice,  napolovinu  pogruzivshis'  v  chernuyu
pyl'.  Sverhu  po-prezhnemu  sypalsya  pepel,  peremeshannyj   s   nebol'shimi
kameshkami, vyzyvavshimi nesterpimuyu bol' v tele.
     On  popytalsya  operet'sya   na   ruki,   chuvstvuya   zhguchuyu   bol'   ot
mnogochislennyh sinyakov i ssadin.  Levoe  koleno  bylo  v  ochen'  v  plohom
sostoyanii. Fizicheskaya bol' skovyvala  ego  dvizheniya  i  meshala  dvigat'sya.
Ostraya  bol',  pronzavshaya  ezhesekundno  telo,   sluzhila   napominaniem   o
poluchennyh travmah. Dzherri ne mog bol'she bezhat', bolee togo, on  edva  mog
idti.
     Kamni i oblomki skal stali padat' chashche. Esli on ne uspeet  vybrat'sya,
odin iz takih oblomkov mozhet  razmozzhit'  emu  golovu.  Dzherri  nakonec-to
vyshel na opustevshuyu ploshchad', starayas', po mere sil, uklonyat'sya ot ogromnyh
komkov pepla. Oni padali na odezhdu i lipli k golym nogam, napominaya tepluyu
vlazhnuyu sliz'. Esli on ne sumeet dobrat'sya  do  vody,  emu  suzhdeno  past'
zhertvoj nizvergnutoj lavy, esli tol'ko yadovitye gazy ne polozhat konec  ego
mucheniyam prezhde. Odnako  s  kazhdym  shagom  vulkanicheskij  dozhd',  stuchashchij
slovno kusochki l'da v stakane, usilivalsya, poka prakticheski vse  zdaniya  v
pole zreniya ne okazalis' pogruzhennymi v chernoe mesivo. Ruki i plechi Dzherri
takzhe pocherneli. Solnce, siyavshee na rassvete, pobleklo.
     |to byl plohoj znak. On mozhet prosto-naprosto uvyaznut' v etom  mesive
kak muha v  sirope.  Dzherri  ponyal,  chto  emu  neobhodimo  nezamedlitel'no
otyskat' sebe ukrytie. Edva  on  nachal  poiski,  kak  kak  harakter  dozhdya
izmenilsya. S neba nachali padat' massivnye kamennye glyby,  oni  s  tyazhelym
chavkan'em leteli v vulkanicheskuyu pyl'. Lyuboj iz etih kameshkov mog oborvat'
ego zhizn' v techenie sekundy.
     Dzherri dokovylyal do blizhajshego zdaniya i zabarabanil v dver'.
     Nikakogo otveta.
     On dernul za ruchku, no dver' ne poddalas', poskol'ku byla  zakryta  i
zabarrikadirovana iznutri.
     Pryachas' ot kamnepada pod navesom vtorogo  etazha,  Dzherri  pospeshil  k
sosednemu domu. On takzhe okazalsya nagluho zakryt.
     Probirayas' cherez allejku mezhdu dvumya domami, Kozinski  uslyshal  vizg.
Zvuk pokazalsya Dzherri nastol'ko neozhidannym, chto on tut zhe  ostanovilsya  i
stal vglyadyvat'sya v sumrak.  Tryasyas'  ot  straha,  na  kuche  pepla  sidela
malen'kaya sobachka, pochti shchenok, toj samoj korotkosherstnoj porody,  kotoruyu
tak legko vstretit' na ulicah sredizemnomorskih  gorodov.  SHCHenok  vyglyadel
takim grustnym i zapugannym, a ogromnye glaza smotreli na Dzherri  s  takoj
bol'yu, chto u nego zashchemilo v grudi.
     Dzherri sobralsya bylo dvinut'sya dal'she v  poiskah  ubezhishcha,  no  chut'e
igroka vzyalo verh. Bylo nechto podozritel'noe v tom, chto etot shchenok  ugodil
v tu zhe lovushku, chto i Dzherri, v to vremya kak vse  ostal'nye  ischezli.  On
vspomnil, chto utrom, eshche do togo kak  igra  nachalas',  on  ne  zametil  na
ulicah nikogo, krome sobak i detej. Kogda  ty  uchastvuesh'  v  komp'yuternoj
igre, sluchajnyh sovpadenij ne byvaet. Emu prishlo v  golovu,  chto  spasenie
bespomoshchnogo rebenka ili shchenka mozhet okazat'sya vazhnym v  final'noj  stadii
igry.
     Ne sluchajnym kazalos' i  zabolevshee  serdce.  Vozmozhno,  eto  obychnaya
reakciya, no vdrug na to est' osobaya prichina.  Dzherri  prishlo  na  um,  chto
posle toj nenavisti, kotoruyu vyzvalo u tolpy  imya  spekulyanta  Sully,  emu
nadlezhit sdelat' chto-to samootverzhennoe i  beskorystnoe,  inache  zhivym  iz
igry emu ne vyjti.
     Da i v konce koncov, sredi byvalyh igrokov bytuet pravilo: esli ty  v
zatrudnenii, voz'mi kogo-nibud' s soboj.
     Dzherri naklonilsya k shchenku i vzyal ego na ruki. SHCHenok obnyuhal pal'cy  i
veselo zavilyal hvostom, umil'no glyadya na svoego spasitelya. Obhvativ shchenka,
Dzherri ustremilsya na ploshchad'.
     Instinkt ne podvel Dzherri, i sleduyushchaya dver', v kotoruyu on  postuchal,
nastezh' raspahnulas', otkryv prohod  v  nebol'shuyu  komnatku,  napominayushchuyu
lyudskuyu ili kuhnyu sboku ot gospodskogo doma. Stavni na oknah byli zakryty,
i v komnate stoyala temen'. Dzherri voshel vo vnutr' i k  radosti  obnaruzhil,
chto vnutri vozduh byl chishche, nezheli na ulice.
     Kozinski  prikryl  dver',  ostaviv  nebol'shuyu  shchelku  dlya  sveta.  Na
massivnom dubovom stole stoyala maslyanaya lampa i lezhali luchinki s kresalom.
Na udivlenie emu udalos' vysech' iskru s pervoj  zhe  popytki,  i  vskore  v
komnate stalo svetlo kak dnem. Dzherri povernulsya i zahlopnul dver'.
     SHCHenok zakruzhilsya po komnate, povizgivaya i otryahivayas' na hodu. Hlop'ya
pepla poleteli po komnatke. Dzherri provel  rukami  po  golove  i  otryahnul
odezhdu, podnyav oblako chernoj pyli i pepla.
     YUnosha prisel na edinstvennyj v komnate stul, vytyanuv izranennuyu nogu.
Shvativshis' kogtyami za svisavshie poly togi, shchenok vskarabkalsya  Dzherri  na
koleni i dovol'no zavorchal. Tot pochesal u nego za uhom i provel  rukoj  po
shee sobachonki.
     Dzherri reshil  nemnogo  peredohnut'  i  porazmyslit',  chto  zhe  delat'
dal'she. Buduchi uchastnikom igry, on  znal,  chto  dolzhno  bylo  proizojti  s
Pompeyami. Vryad li on poluchit mnogo ochkov, esli pozvolit cherez  dve  tysyachi
let arheologu zalit' gipsom pustotu, ostavshuyusya ot ego trupa.
     Odnako do osnovnogo kamnepada poka eshche daleko, a tem  vremenem  stoit
osmotret' dom. Vozmozhno, on najdet  zdes'  nozhku  ot  stola  ili  krovati,
kotoruyu mozhno budet pustit' na shinu  dlya  nogi.  V  dome  mozhet  okazat'sya
topor, lopata ili drugie instrumenty,  kotorymi  on  smozhet  proryt'  sebe
vyhod. Nuzhno zapastis' pishchej i vodoj, chtoby chem-to  podderzhivat'  sily  vo
vremya igry.
     Kogda bol'  v  noge  stihla,  Dzherri  podnyalsya  so  stula  s  tverdym
namereniem obojti dom. SHCHenok sprygnul vniz,  i  edva  kosnulsya  pola,  kak
komnatu zashatalo slovno korabl' v shtorm.
     Snova zemletryasenie!
     Sletev so stola, lampa razbilas' o stenu,  i  more  golubogo  plameni
razlilos' na polu.
     SHCHenok zavizzhal i snova  zakruzhilsya  po  komnate,  poka,  nakonec,  ne
spryatalsya pod stolom.
     Upav, Dzherri perekatilsya pod stol, prizhavshis' licom k  myagkoj  shersti
zhivotnogo.
     Kuski dereva i kameshki zastuchali po stolu. Uzhasayushchij tresk  vozvestil
Dzherri o tom, chto chast' doma obrushilas', hotya na  nego  nichego  ne  upalo.
Stalo nemnogo svetlee.
     Prikryv glaza ladonyami, Dzherri uvidel, chto pochti vsya stena, vyhodyashchaya
na ploshchad', obvalilas'. CHernyj sneg zasypal oblomki kirpichej. Peremeshannaya
s peplom pyl' medlenno napolzala na ego ubezhishche, napominaya  peschanuyu  dyunu
na ob容mnoj fotografii. Nozhki stola i poperechiny v pyatnadcati  santimetrah
ot pola zavolakivalis' peplom.
     Esli Dzherri ne vstanet na nogi i ne nachnet dvigat'sya  nemedlenno,  on
pogib. Emu ne vybrat'sya iz-pod pepla.
     Dzherri vzyal shchenka na ruki i popytalsya vstat' na koleni.  Pristav,  on
bol'no udarilsya golovoj ob stol, i iz glaz snova posypalis' iskry. Kogda k
nemu  vernulos'  soznanie,  Stena  pepla  doshla  do  verha  stola.  Vokrug
potemnelo. SHCHenok, ne perestavaya, skulil.
     Pered glazami Dzherri vspyhnul oslepitel'nyj svet.
     SHCHenyachij vizg prevratilsya v tihoe popiskivanie.
     Podumav, chto tak, po vsej vidimosti, v  igre  imitiruetsya  smert'  ot
udush'ya, Dzherri oshchutil priliv yarosti. V konce koncov, on eshche zhiv! On  mozhet
kopat'! On mozhet skresti nogtyami!
     Mysli medlenno zatuhali v ego merknushchem soznanii, poka  on  ne  zamer
bez chuvstv.
     Na etot raz po-nastoyashchemu.








     Kaplya!
     Kaplya!
     Strujka!
     Potok!


                      GONKONG-2, BRITANSKAYA KOLUMBIYA,


     Opticheskie i zvukovye effekty nejronnoj sistemy firmy "Virtual'nost'"
i vpryam' porazhali voobrazhenie. Vsyakij raz, kogda naprotiv mistera Heral'da
Sempsona  poyavlyalsya  novyj  zheton,  vystavlennyj  Uinstonom  Cyan-Filipsom,
razdavalsya zvuk, pohozhij na  zvon  nastoyashchej  monety.  Im  dazhe  udavalos'
sdelat' tak, chto na zhetonah perelivalis' bliki ot  fluorescentnyh  polosok
nad golovami torguyushchihsya, a elektronnyj molotok padal otchetlivo i gulko.
     Inogda na sekundu, a inogda na celyj den' Uinston zabyval o tom,  chto
ego pokupateli na samom-dele ne sidyat  ryadom  s  nim.  Sempson,  naprimer,
nahodilsya v svoej shtab-kvartire v Omahe,  drugie  takzhe  byli  vklyucheny  v
edinuyu set', protyanuvshuyusya ni mnogo ni malo ot N'yu-Jorka do ostrovov Ryukyu.
     Cyan-Filips predlozhil na  torgi  paket  akcij  gazovyh  truboprovodov,
kotorye  priberegal  v  techenie  proshedshih  odinnadcati  dnej.  Serebryanye
monety,  razbrosannye  po  stolu,  byli   na   samom   dele   elektronnymi
pokazatelyami  dollarovyh  summ,  oficial'no   zaregistrirovannyh   im   na
Gonkongskoj birzhe.
     - Pyatnadcat', - proiznes Uinston, oficial'no ukazyvaya cenu za akciyu.
     - Pim!
     Sempson mrachno ustavilsya na monety.
     - SHestnadcat'!
     Heral'd Sempson  sdelal  nepronicaemoe  lico,  o  kotorom  amerikancy
govoryat "lico dzhokera", odnako besstrastnyj elektrod, zakreplennyj za  ego
uhom, vydaval informaciyu o ego nevroticheskih reakciyah  pryamo  v  nejronnuyu
set'. Cyan-Filipsu poroj kazalos', chto chudesa sovremennoj tehniki i  vpryam'
sozdali  effekt  prisutstviya  za  odnim  stolom  dvuh  lyudej,  razdelennyh
tysyachami mil'.
     - Semnadcat'. - Uitston nebrezhno brosil na stol novuyu monetu.
     Sempson tol'ko kivnul. Na brovyah stali medlenno  poyavlyat'sya  kapel'ki
pota.
     Cyan-Filips   podumal,   chto   tot   mozhet   pojti   torgovat'sya    do
dvadcati-odnogo. A mozhet i vyjti iz igry.
     - Vosemnadcat'.
     Teper' eto bylo na celyh  pyat'  dollarov  vyshe  ceny,  kotoruyu  vchera
zaplatil Uinston za eti akcii ves'ma somnitel'noj cennosti.  Teper'  spros
na akcii truboprovodov  "Akura"  vyros  v  sorok  raz  ot  predvaritel'noj
ocenki. Za svoi 52.000 akcij Sempson mozhet  poluchit'  pribyl'  nemnogo  ni
malo v 260.000. Konechno, eto eshche  ne  sostoyanie,  no  i  ne  pustaya  trata
vremeni, uchityvaya to, chto na sdelku ushlo vsego shest' minut ot napryazhennogo
utra.
     Odnako segodnya Cyan-Filipsu neobhodimo bylo kupit' mnogo  akcij  samyh
razlichnyh kompanij, imeyushchih otnoshenie k proizvodstvu gaza. Pust'  Sempsonu
i ne udastsya vyruchit' mnogo za  eti  akcii,  no  potom  drugie  popytayutsya
vospol'zovat'sya sluchaem. Mozhet byt' stoit vyjti iz igry. I vse-taki...
     - Devyatnadcat'.
     Nad levym glazom Sempsona poyavilas' bol'shaya  kaplya  pota,  gotovaya  v
lyubuyu sekundu sorvat'sya  vniz.  Interesno,  pobezhit  li  ona  k  nosu  ili
pokatitsya po  shcheke  k  kadyku,  bezzabotno  podumal  Uinston,  no  tut  zhe
sosredotochilsya i stal sledit' za displeem.
     - Dvadcat'!
     Razdalsya oglushitel'nyj tresk. Lico  Heral'da  Sempsona  raspalos'  na
kuski. Vyletevshaya otkuda-to iz glubiny belaya molniya  udarila  Uinstona  po
lbu  i  povlekla  vlevo,  brosiv  ego  na   elektronnoe   podobie   stola.
Razbrosannye tam syam monety isparilis',  tochno  v  durnom  sne.  So  stola
Uinston soskol'znul na pol i pogruzilsya v temnotu.
     Poslednee, chto zafiksirovalo ego merknuvshee  soznanie,  byla  uzhasnaya
bol' v golove.

     Spiral'
     Vitok
     Spiral'
     Vitok





     Sidya  pered  neskol'kimi  videomonitorami  s  podveshennym   za   uhom
mikrofonom, kak togo trebovali strogie zakony raboty  brokerov  na  birzhe,
kontroler potoka |tan Vong mog videt' lish' poverhnostnye  simptomy  raboty
nejronno-uzlovoj sistemy.
     Odin ekran informiroval Vonga o tom, chto  vse  zaregistrirovannye  na
birzhe uchastniki - a ih bylo  bolee  dvuh  tysyach  -  vklyuchilis'  v  set'  i
zanyalis'  delom.  Drugoj  pokazyval,  chto  tekushchaya  zagruzhennost'  chetyreh
teleportov sistemy, na kazhdyj  iz  kotoryh  prihodilos'  dvadcat'  vneshnih
linij s propusknoj sposobnost'yu pyatnadcat' zvonkov na  raznyh  chastotah  i
obshchej  propusknoj  sposobnost'yu  bolee  tysyachi  potencial'nyh   abonentov,
sostavlyala devyanosto dva procenta. Po vsej vidimosti, ostal'nye  uchastniki
torgov libo razgovarivayut drug s drugom, libo  gotovyatsya  snova  vyjti  na
svyaz'. Tak otkryvalsya den', i |tan zanes informaciyu v komp'yuter.
     Kogda posledoval udar, to vse  chetyre  teleporta  vnezapno  vyshli  iz
stroya pod dejstviem statiki ili chego-libo eshche.  |to  bylo  vopreki  vsyakim
pravilam,   poskol'ku   sushchestvovali   special'nye   bufery   i   fil'try,
zaderzhivayushchie  signaly  i  prepyatstvuyushchie  chrezmernomu  nakopleniyu.  Nechto
potryasshee sistemu - a vse ukazyvalo na to, chto eto  byl  kakoj-to  vneshnij
istochnik - smelo vsyu zashchitu ot  statiki  podobno  kochevnikam,  probivshemsya
cherez Kitajskuyu stenu. Vo vsej mezhdunarodnoj seti peredachi dannyh ne  bylo
ni odnogo ustrojstva, sposobnogo generirovat' podobnyj zaryad. No dazhe esli
udar prishel ot nee, to dolzhen byl  prozvenet'  signal  trevogi,  srabotat'
izolyator cepi, i sistema byla by zashchishchena ot sboya.
     Edinstvenno, chto mog predpolozhit' |tan Vong, bessil'no nablyudavshij za
merknushchimi monitorami, eto to, chto vinoj otkaza  telekommunikacij  yavilos'
atmosfernoe yavlenie. Stavshaya povsednevnoj  praktika  ispol'zovaniya  ionnyh
sledov  meteorov  dlya  peredachi  tysyach   mnogoslojnyh   signalov   sdelala
elektrosvyaz' kuda deshevle, chem vo vremena geosinhronnyh sputnikov ili togo
huzhe, nazemnyh optovolokonnyh kabelej. Otnyne stratosfera zanyala dostojnoe
mesto v oblasti chelovecheskogo obshcheniya  i  torgovli.  Vozmozhno,  chto  otkaz
sistemy  proizoshel  ot  moshchnogo  stolknoveniya  meteorov   gde-nibud'   nad
gorizontom zapadnoj  Kanady.  Obrazovalsya  takoj  zaryad  kineticheskoj  ili
magnitnoj energii, chto fil'try priemnyh stancij na  Zemle  ne  smogli  ego
uderzhat'.
     Vse eto bylo dostatochno legko voobrazit'. CHego ne mog nikak  vzyat'  v
tolk |tan, tak eto pochemu volokonno-opticheskie linii, soedinyavshie priemnoe
ustrojstvo birzhi s teleportami, propustil udar i paralich ohvatil  torgovye
zaly. Takoe kolichestvo tehniki ne moglo razom vyjti iz stroya.
     S drugoj storony, kakoj vred mogla  nanesti  peregruzhennost'  signalu
svyazi,  esli  vspyshka,  projdya,  estestvenno,  skvoz'  fil'try,   porazila
nejronnye uzly dvuh  tysyach  trehsot  tridcati  devyati  uchastnikov  torgov?
Naskol'ko  prochnym  okazalsya  elektronno-proteinovyj  interfejs?  Na  etot
vopros poluchit' otvet ne predstavlyalos' vozmozhnym, poskol'ku odna iz  bed,
svyazannyh s tehnologiej dvadcat' pervogo  veka,  zaklyuchalas'  v  tom,  chto
laboratornye ispytaniya plelis' daleko v konce kommercheskogo  ispol'zovaniya
novejshih dostizhenij.
     Vong prosto ne mog voobrazit', kak  osushchestvilas'  peredacha  energii,
odnako apparatura pokazyvala, chto imenno eto  proizoshlo.  On  nablyudal  za
ekranami v moment, kogda izbytochnoe napryazhenie - ili chto tam  bylo  eshche  -
razrushilo stol' nezhnyj sensornyj balans bolee chem  v  dvuh  tysyachah  umov.
Levyj  displej  vysvechival  kolichestvo  sgorevshih  i  vyshedshih  iz   stroya
soedinenij, a pravyj  otobrazhal  pylayushchimi  krasnymi  bukvami  medicinskoe
sostoyanie odnogo cheloveka za  drugim.  U  kazhdogo  iz  nih  elektrolitovyj
balans i pokazateli nervnoj aktivnosti byli  ugrozhayushchimi.  Lyudi  v  pryamom
smysle slova umirali tam, na polu, i |tan Vong  byl  bessilen  okazat'  im
pomoshch'.
     Ego pribory schityvali vsyu informaciyu o tom, chto proishodilo na birzhe,
no ni odin iz nih ne mog dat' otvet, chto zhe v tochnosti proizoshlo.
     Prosto chto-to proizoshlo.

     Psh-sh
     Psh-sh
     Psh-sh
     Psh-sh





     - Nu chto tam eshche? -  ryavknul  v  trubku  Mika  Dzhordah,  predsedatel'
Federal'noj rezervnoj sistemy  SSHA,  kogda  emu  nakonec  udalos'  do  nee
dotyanut'sya. CHtoby vzyat' trubku, prishlos' vernut'sya obratno k stolu  v  tot
samyj moment, kogda on, predsedatel', zasunuv ruku v pal'to, napravlyalsya k
vyhodu. I chert by pobral etu shtuku, imeya v vidu telefon, estestvenno, a ne
pal'to i ne dver'.
     - Gospodin Uolters zvonit iz  N'yu-Jorka,  ser,  -  smushchenno  otvetila
sekretarsha.
     - M-m, mogu ya potom perezvonit'? YA uzhe i tak opazdyvayu na lench Soveta
direktorov i v samom dele...
     - On skazal, chto eto ochen' srochno, ser.
     - CHert. Ladno, soedinite menya s nim. No snachala skazhite, chto  u  nego
vsego dve minuty.
     - Da, ser.
     - Dzhordan! - golos  Pitera  Uoltersa,  predsedatelya  Birzhevogo  banka
N'yu-Jorka i odnogo iz kommercheskih klientov Federal'nogo rezerva, slyshalsya
v trubke s  neobychajnoj  yasnost'yu,  kak  budto  on  nahodilsya  v  sosednej
komnate, a ne za dvesti s lishnim mil'.  -  CHto  eto  eshche  za  "dve  minuty
vremeni?!"? U nas ochen' ser'eznaya problema, i bez tebya ne obojtis'.
     - Piter, nu chto tam eshche moglo stryastis'? Mne v samom dele nado bezhat'
na vazhnuyu...
     - Vsya sistema ruhnula. My poteryali okolo treh trillionov  dollarov  v
oborote iz-za elektricheskogo udara, i eto tol'ko moj bank. Tri  trilliona!
Vse bez ostatka. Za poslednie pyat' minut. I ubytki prodolzhayut rasti.
     Dzhordan zamer, kak porazhennyj tokom.
     - T-ty skazal, t-trillion?
     - Da. Tak chto, teper' u tebya najdetsya vremya?
     - YA v tvoem rasporyazhenii. A v  chem  prichina,  eto  chto,  komp'yuternyj
sboj?
     - Net, delo ne v etom,  hotya  komp'yutery  postradali  tozhe.  Kakoj-to
elektromagnitnyj impul's, pohozhij  na  vzryv  ogromnoj  vodorodnoj  bomby,
vybil vse telefonnye zvonki, vhodyashchie i ishodyashchie iz N'yu-Jorka. Po krajnej
mere, tak mne soobshchili specialisty. Postradal moj bank, i eshche  pyat'  soten
prochih. Vse den'gi, nahodivshiesya na tot  moment  v  peredatochnyh  kanalah,
prevratilis' v dym. Vse sredstva avtomaticheskoj kliringovoj sistemy  tozhe.
Bolee togo, my do sih por terpim ezheminutnye ubytki poryadka... vot cifra -
chetyresta milliardov dollarov minuta.
     - CHto?! Razve tvoi lyudi ne smogli srazu vyklyuchit' sistemu?
     - Mika, ty znaesh', kogda v potoke odnovremenno nahodyatsya poryadka dvuh
millionov schetov, to eto proshche skazat',  chem  sdelat'.  Uzhe  tol'ko  chtoby
sbit' skorost' kreditnyh operacij i transfertov fondov  v  konce  rabochego
dnya, trebuetsya  okolo  chasa.  Ne  zabud',  chto  neobhodima  generalizaciya,
proverka i ochistka. Esli proishodit takoe chrezvychajnoe sobytie, na bystryj
rezul'tat rasschityvat' ne prihodit'sya.
     -  U  tebya,  konechno,  sohranilis'  zapisi,  -  zametil  predsedatel'
rezerva. - CHto vhodilo, chto vyhodilo... razve ne tak?
     - Ty ser'ezno? Ty, chto imeesh' vvidu  zapisi  na  bumage  ili  dvojnye
fajly?... Mika, skol'ko let ty rabotaesh' na etom meste? My  govorim  ne  o
metallicheskih izdeliyah ili meshkah iz plastmassovyh volokon, a  o  real'nyh
den'gah!  U  nih  net  fizicheskogo  voploshcheniya,  eto   kuski   informacii,
elektricheskie zaryady v komp'yutere ili gde-to v  stratosfere.  Esli  by  my
delali dublikaty, to eto byli by real'nye banknoty,  soglasno  nastavleniyu
Plambera i "Benk of Amerika". Navernyaka ty znaesh' vse eto.  CHto  prihodit,
to prihodit. CHto uhodit, sootvetstvenno, to uhodit, a nam ostaetsya to, chto
v seredine. Vot pochemu ya tebe zvonyu. My, to est' moj bank, hotim  poluchit'
ot tebya otvet,  izmenit  li  Federal'nyj  rezerv  kolichestvo  postavlyaemyh
deneg, chtoby pokryt' eti nevosstanovimye rashody. Mika, mne  segodnya  nado
znat' "da" ili "net", poskol'ku, poteryav tri trilliona, ya dolzhen vyderzhat'
ser'eznyj razgovor s vashimi inspektorami  prezhde,  chem  zakroetsya  vecherom
telegraf.
     - Piter, ya ne mogu skazat' tebe sejchas.
     - Ploho, Mika. Ty znaesh' u nas katastrofa. Esli vy  umoete  ruki,  to
seriya bankrotstv neizbezhna. Predstav',  Mgnovennoe  CHernoe  Voskresen'e  v
kvadrate, kogda lyudi budut vybrasyvat'sya iz okon, i vse takoe prochee.
     - Ty znaesh', no ya ne mogu reshit'sya na takuyu pereocenku  samolichno,  -
zaprotestoval predsedatel', - tak nel'zya. Snachala mne nuzhno budet obsudit'
voznikshuyu situaciyu s Sovetom direktorov. Esli vse tak, kak ty govorish', to
postradali i mezhdunarodnye svyazi. K  primeru,  mne  pridetsya  svyazat'sya  s
Gelero iz Evrobanka, chtoby skoordinirovat' usiliya.
     - Tol'ko ne trat' slishkom mnogo vremeni na eto, Mika.  I  pomni,  chto
lyudi v pryamom smysle slova umirayut.
     - Piter,  uveryayu  tebya,  chto  vse  sdelayu   tak   bystro,   naskol'ko
vozmozhno... Da, kstati, esli vse luchevye kanaly  svyazi  otkazali,  kak  ty
sumel svyazat'sya so mnoj sejchas?
     - A-a... Okolo goda  nazad  my  vzyali  v  arendu  odnu  iz  starinnyh
volokonno-opticheskih  nazemnyh  sistem,   prosto   na   sluchaj,   podobnyj
nyneshnemu. Konechno, bol'shih deneg my s etogo ne imeem, no vse zhe...
     - Ponyal. Mogu ya poprosit' vospol'zovat'sya  etoj  liniej,  na  sluchaj,
esli katastrofa i vpryam' global'na.
     - Mika, v lyuboe vremya, - zaveril ego bankir.
     - YA svyazhus' s toboj.
     - Nadeyus', skoro.
     - ...Mardzheri, soedinite menya s prezidentom Evrobanka.  YA  znayu,  chto
oni uzhe zakonchili rabotat', no, mozhet byt', udastsya  pozvonit'  emu  domoj
ili kuda-libo eshche.
     - Da, ser... Vse atlanticheskie kanaly svyazi zanyaty, ser.
     - Ladno, togda isprobuem drugoj variant. Poprobujte soedinit' menya  s
gospodinom Joshu iz Nihonskogo Central'nogo banka,  s  nim  mne  tozhe  nado
peregovorit'.
     - Odnu minutochku... |ti kanaly tozhe zanyaty. CHto mne delat'?
     - Hm-m. I informacionnye i telefonnye?
     - Informaciya, chto zanyaty vse kanaly.
     - A sputnikovaya svyaz'?
     - I ona tozhe. Izvinite, ser.
     - Horosho. Poprobujte vyjti na svyaz' cherez chasik, ladno? Nu a  ya  poka
otpravlyus' na lench s moimi direktorami  i  posmotryu,  chto  oni  mogut  mne
skazat'.
     - Horosho, ser.

     Rovno
     Rovno
     Vsplesk
     Rovno


                  SHTAB-KVARTIRA PROVINCIALXNOGO AUDITORA,


     - Gospoda, nash rynok  bolee  ne  sushchestvuet,  -  podvel  itog  Rodzher
Frederiks, provincial'nyj auditor Britanskoj Kolumbii.
     Nachal'stvuyushchij personal Gonkongskoj birzhi  neveselo  glyadel  drug  na
druga. |tan Vong, buduchi, v principe, prostym tehnikom i  samym  poslednim
vo vsem spiske rukovoditelej, tihon'ko sidel v ugolke.
     - Bolee tysyachi  pyatisot  uchastnikov  torgov  nahodyatsya  v  sostoyanii,
blizkom k katalepsii, - prodolzhal dalee Frederiks, - tysyachi metrov kabelej
i obmotki sgoreli. CHetyre teleporta so vsemi vnutrennimi sistemami  ohrany
sgoreli dotla, i, v dovershenie ko vsemu,  mezhdu  nebom  i  zemlej  povisli
okolo tysyachi chetyrehsot  prervannyh  denezhnyh  operacij.  Summy  my  mozhem
tol'ko predpolagat', i tochnoe kolichestvo neizvestno.  My,  konechno,  mozhem
poprosit' uchastnikov sdelok vosstanovit' ih po  pamyati,  harakter  sdelok,
zaklyuchennyh na moment... etogo, no, kak ya ponyal, oni nichego ne pomnyat.  No
dazhe esli by oni i pomnili, komu mozhno bylo by doveryat'?  Pokupatelyu?  Ili
prodavcu? Komp'yuter tozhe ni chem ne mozhet nam pomoch'. YA sprashivayu vas,  chto
my imeem na etot moment?
     - Bol'shuyu peredryagu, - zametil Uorren Li, glava birzhi.
     - Imenno tak, soglasilsya Frederiks. - I  u  menya  net  inogo  vyhoda,
krome kak ob座avit', chto eto  VASHA  peredryaga,  gospoda.  V  konce  koncov,
otvetstvennost' za obespechenie nadlezhashchej obstanovki na  torgah  schitaetsya
vozlozhennoj na vas, ne govorya uzh o  tom,  chto  vy  otvechaete  za  zdorov'e
uchastnikov torgov, pol'zuyushchihsya "bezopasnoj",  soglasno  vashim  uvereniyam,
opticheskoj svyaz'yu. Kogda ubytki budut podschitany,  ya  ozhidayu,  chto  ushcherb,
nanesennyj vam, okazhetsya bol'she, chem stoimost' vseh vashih ob容ktov  vmeste
so strahovochnymi polisami ot provincii, esli u vas takie najdutsya.
     Birzheviki unylo povesili golovy, ispodtishka poglyadyvaya drug na druga.
     V uglu |tan Vong otchayanno borolsya  s  soboj.  Otvet  na  postavlennyj
vopros byl gotov sorvat'sya s  ego  ust.  Bezuslovno,  vystuplenie  ego  na
sovete vo glave s samim provincial'nym auditorom  mozhet  dorogo  obojtis'.
Ego mogut vygnat' s raboty, a Uorren ne  preminet  pozabotit'sya  ob  etom,
esli |tan vzdumaet vstrevat' v stol' napryazhennoe vremya.
     No zatem glubokoe spokojstvie snizoshlo na |tana Vonga. On  neozhidanno
osoznal, chto esli to, o chem govoryat prisutstvuyushchie na sovete - pravda,  to
on uzhe poteryal svoe mesto.  Vpolne  vozmozhno,  chto  zavtra  on  uzhe  budet
trudit'sya nad mikroshemami  iskusstvennogo  eksperta  v  bakalejnoj  lavke
kuzena Vong Hontina. Teper' uzhe nichto ne moglo by usugubit' ego polozhenie.
     - Prostite, ser, - |tan vozvysil golos.
     Uorren Li poluobernulsya. Glaza  predsedatelya  birzhi  metali  gromy  i
molnii v adres togo, kto posmel vyskazyvat'sya v takuyu tyazheluyu minutu.
     - Da,  mister...  Vong,  ne  tak  li?  -  osvedomilsya  provincial'nyj
auditor.
     - Polagayu, chto  u  vas  est'  vozmozhnost'  izbezhat'  etih  nepriyatnyh
momentov, ser.
     - Esli eto tak, proshu vas otkryt' mne glaza.
     - Kak vy predpolozhili, my bezuslovno ne mozhem  sobrat'  SHaltaj-Boltaya
zanovo.  My  nikogda  ne  smozhem  vossozdat'  so  vsej  tochnost'yu  sdelki,
sovershavshiesya na moment energeticheskogo impul'sa.
     -  Zamolchi,  boltlivyj  durak,  -  proshipel  na  kantonskom  dialekte
[imeetsya v vidu kantonskij dialekt kitajskogo yazyka] predsedatel' birzhi.
     - Odnako v vashej vlasti prervat' operaciyu po lyuboj prichine, kazhushchejsya
Vam dostatochnym osnovaniem dlya etogo, ne tak li?
     - |to ves'ma malouvazhaemyj aspekt moej raboty, - zametil Frederiks. -
No to, chto vy skazali, i v samom dele prisutstvuet.
     - Togda ne budet li chestno annulirovat' vse torgi dnya.  Ne  budet  ni
postradavshih, ni vyigravshih za chej libo  schet.  Vse  vernetsya  na  pozicii
polunochi vcherashnego dnya, a vy mozhete ob座avit', chto dvadcat' pervogo  marta
kak dnya torgov ne sushchestvovalo.
     Auditor zadumalsya na minutu.
     - CHto zh, prekrasnaya ideya, molodoj chelovek. - Ulybka probezhala po  ego
hmuromu licu. - YA obeimi rukami za, no rech' idet o mezhdunarodnom rynke,  v
kotorom uchastvovali predstaviteli vseh mirovyh birzh, a takzhe Birzhi  Lunnoj
kolonii. Uveren, chto ne vse uchastniki torgov pojdut na eto.
     - No ved' vy zhe mozhete svyazat'sya s dolzhnostnymi licami na etih rynkah
i dostich' konsensusa? YA imeyu v vidu, chto po imeyushchejsya v nashem rasporyazhenii
informacii podobnye proisshestviya zafiksirovany i v drugih chastyah  planety.
Kazhdaya birzha v toj ili inoj stepeni postradala, i esli vy predlozhite nechto
razumnoe, podobno vozvrashcheniyu na poziciyu polunochi...
     - Vy iskushaete menya stat' geroem dnya, mister Vong?
     - Tol'ko esli vy etogo zahotite, ser.
     - Posmotrim. YA svyazhus' s moimi kollegami v Ministerstve finansov, kak
tol'ko statika ischeznet. Posmotrim, soglasyatsya li oni.
     Li prodolzhal tyazhelo smotret'  na  |tana,  odnako  gnev  v  ego  vzore
ustupil  mesto  chemu-to  neopredelennomu.  Vozmozhno,  predsedatel'   nachal
osoznavat', chto prostoj komp'yuternyj programmist  mozhet  spasti  milliardy
dollarov ubytka. Drugie rukovoditeli podnyali golovy s vyrazheniem nadezhdy.
     - Konechno, - prodolzhal Frederiks, - ostaetsya otvetstvennost'  za  teh
neschastnyh, ch'i mozgi postradali v  rezul'tate  vashej  bezotvetstvennosti.
Nam pridetsya ocenit', vo skol'ko obojdetsya ih kurs lecheniya.
     Vse  snova  povesili  golovy,  glyadya  drug  na  druga  so   smeshannym
vyrazheniem styda i viny. |tan Vong predpolozhil, chto takoj  ishod  dela  ih
ustraivaet, i okazalsya prav.
     Vzyav vinu na sebya, oni tem samym sohranyat reputaciyu birzhi. Kazhdyj  iz
nih nahodilsya vo vlasti sily, bol'shej, chem lichnoe tshcheslavie. God za  godom
oni podtverzhdali svoyu loyal'nost' veshchi bolee sil'noj, chem lyubov' k  strane,
ili predannost' social'nym cennostyam, ili  uvazhenie  starshih  i  pochitanie
pravitelej mira sego. |ta edinstvennaya veshch' v mire, kotoraya ne bleknet  ot
vremeni, nad kotoroj bessil'na zhizn' i titulovannye vlastiteli, kotoraya ne
mozhet iznositsya ot beskonechnogo ispol'zovaniya.
     Vlast' deneg.








     10.000 metrov
     9.000 metrov
     8.000 metrov
     7.000 metrov





     Radiolokacionnyj  vysotomer  vydaval  golosovuyu  informaciyu  kapitanu
|duardo Tompsonu, poka tot vvodil svoj reaktivnyj  lajner,  napravlyavshijsya
iz londonskogo aeroporta Hitrou, v vozdushnoe  prostranstvo  k  vostoku  ot
Buenos-Ajresa.  Kapitana  neskol'ko  ne  volnovalo,  chto   vysotomer   byl
edinstvennym ustrojstvom na bortu, v  to  vremya  kak  vse  ostal'nye  lish'
passivno poluchali informaciyu. Skol'ko on pomnil, v vozduhe vsegda obstoyalo
imenno tak.
     Masshtabnaya karta Rio-de-la-Plato  otobrazhalas'  pered  Tompsonom  pri
pomoshchi svyazannyh s komp'yuterom navigacionnyh priborov i paneli  upravleniya
ekranami. Sleva rasstilalas'  yarko-zelenaya  argentinskaya  pampa,  na  fone
kotoroj  vydelyalis'  serye  postrojki  stolicy  i  okrestnostej.   Sprava,
Okrashennye zheltym, vidnelis' ravniny Urugvaya, a pryamo pered nim, po  kursu
300  gradusov,  prihotlivo  izgibalas'   shirokaya   del'ta   reki   Parany,
protyanuvshayasya na dobryh sto pyat'desyat kilometrov  mezhdu  Buenos-Ajresom  i
aeroportom.
     Na ekranah v mel'chajshih detalyah otobrazhalsya plan  podhoda  k  |zeize,
sorientirovannyj na San-Martin, kotoryj, soglasno Universal'noj Global'noj
Sisteme Orientirovaniya,  byl  prinyat  komp'yuterom  za  otpravnuyu  tochku  v
raschete koordinat. UGSO predstavlyala soboj  aktivnuyu  signal'nuyu  sistemu.
Dejstvuya v ee ramkah, komp'yuter schityval informaciyu  s  treh  kak  minimum
sputnikov na orbite,  vyschityval  v  sootvetstvii  s  nej  mestonahozhdenie
samoleta nad poverhnost'yu Zemli i vmeste s pokazaniyami  radiovysotomera  i
sobstvennymi  ocenkami  tekushchego  kursa  i  nadzemnoj  skorosti  peredaval
neobhodimye  vizual'nye  signaly  iz  spravochnoj  bazy  dannyh  na  ekrany
Tompsonu. Vektory podhoda k VPP byli takzhe sorientirovany na nih.
     Mnogo let nazad, kak  pomnil  Tompson,  osnovnye  aeroporty,  podobno
|zeize,  ispol'zovali  peredachu  radiosignalov  na  bort   lajnerov   tipa
"San-Martin" dlya vypolneniya posadki po priboram. S drugoj storony, samolet
i sam mog poluchat' bol'shuyu chast' poletnoj informacii, naprimer,  skorost',
vysotu, kurs po kompasu i tomu podobnoe. Odnako  kogda  delo  dohodilo  do
posadki, vse vazhnye manevry vypolnyalis' po ukazaniyu  s  Zemli.  Zatem  eto
voshlo v obyazannost' dispetcherov po vyshke osushchestvlyat'  bezopasnuyu  posadku
samoleta, soobrazuyas' ne tol'ko s aktivnost'yu v vozduhe,  no  takzhe  i  so
skorost'yu snizheniya, mestonahozhdeniem, kursom i skorost'yu poleta.
     Vse  izmenilos'   na   glazah   |duardo   Tompsona.   Snachala   UGSO,
predostavlyaemaya  V  arendu   Nacional'noj   Okeanicheskoj   i   Atmosfernoj
Administraciej SSHA, izbavila vseh ot neobhodimosti polagat'sya na ne vsegda
vernye  pokazaniya  kompasov,  netochnye  ocenki  skorosti  poleta  v   silu
izmenyayushchihsya  vetrov  i  drugie  pogreshnosti  priborov.   Radiolokacionnye
otvetchiki  sdelali  nenuzhnymi   vechno   skuchayushchie   pokazaniya   barometrov
otnositel'no vysoty, v osobennosti, eto kasalos' suborbital'nyh marshrutov,
kotorymi nyne letali lajnery.
     A zatem, v 2028 godu, sluchilas' mezhdunarodnaya tragediya, vylivshayasya  v
sudebnoe razbiratel'stvo po delu "Varig" protiv  mezhdunarodnogo  aeroporta
"Dallas-Fort-Uort". Katastrofa proizoshla po  prichine  narushenij  v  rabote
vsenapravlennyh radiomayakov i neispravnoj  sistemy  posadki  po  priboram,
privedshih k tomu, chto obychnyj reaktivnyj samolet brazil'skoj  aviakompanii
upal v dvuh milyah ot vzletno-posadochnoj polosy. Tragediya, povlekshaya zhertvy
sredi passazhirov i nazemnogo personala,  vylilas'  v  summu  poryadka  pyati
milliardov dollarov. S etogo pamyatnogo incidenta v mezhdunarodnye zakony  i
rukovodstva po politike v oblasti vozdushnogo strahovaniya byl vnesen  punkt
glasivshij, chto kommercheskie vozdushnye suda sami otvechayut za mestopolozhenie
samoleta pri zahode na posadku.
     Polozhenie izmenilos' k luchshemu, poskol'ku kapitan  Tompson  i  vtoroj
pilot veli samolet pri pomoshchi teh vizual'nyh signalov,  kotorym  obuchalis'
na trenazhere.  Te  zhe  pozyvnye,  mercavshie  u  pravogo  i  levogo  ugolka
vozbuzhdennoj setchatki glaz, i te zhe mnimye rukoyatki i knopki pod konchikami
pal'cev v perchatkah upravleniya poletom. Raznica zaklyuchalas'  lish'  v  tom,
chto vo vremya trenazhernyh trenirovok  V  zavisimosti  ot  uskorenij  kreslo
dvigalos' v raznye storony. Dvizheniya trenirovochnoj kabiny v teorii  dolzhny
byli sootvetstvovat' real'noj obstanovke na  bortu,  no  na  praktike  tak
nikogda ne poluchalos'. Tompson govoril,  chto  vsegda  mozhet  pochuvstvovat'
raznicu, i eto, schital on sam, delalo ego pervoklassnym pilotom.
     Dlinnye golubye linii del'ty  pronosilis'  pered  ego  vzorom,  i  ih
stilizovannye formy ischezali po mere  snizheniya.  Na  ih  meste  poyavlyalis'
vyplyvavshie iz zeleni pampy serye stroeniya  |zeizy.  Krasnye  ogon'ki  VPP
slivalis' voedino v tochke kasaniya, podsvechennoj na dannom udalenii krasnym
kruzhkom.   Vse   prigotovleniya   otnositel'no   posadki   byli   vypolneny
bezukoriznenno.
     Nevedomo pochemu, no samolet stal zabirat' vpravo.
     Tompson instinktivno  prinyalsya  dvigat'  rukami  v  perchatkah,  chtoby
vypravit' kurs, no vdrug zamer. Hotya na displee  i  otobrazhalos'  dvizhenie
ruk, no on na svoem meste ego ne chuvstvoval. Hotya uhod vpravo i  byl  malo
zameten, no vse zhe on dolzhen byl chuvstvovat' chto-libo pomimo svista vetra,
obtekavshego kryl'ya.
     Vizual'nyj displej pomerk i ischez.
     - Vot tak nomer, - proiznes Tompson  vsluh,  v  ego  golose  chitalos'
nedoumenie po povodu neponyatnogo rozygrysha.
     - CHto-nibud' sluchilos'? - sprosila za spinoj Alison Karlajl. Na  etom
uchastke poleta ona otdyhala, poetomu mogla byt' bez perchatok i ekranov.  S
drugoj storony, ona mogla ispol'zovat' ih dlya svoih celej, k primeru,  dlya
proverki pokazanij dvigatelya lajnera ili sistemy zhizneobespecheniya.
     - Displej s landshaftom ischez.
     - Daj mne posmotret'...
     - Net, podozhdi, vot on snova.
     Obrazy  medlenno  vyplyvali  na  ekran,  kak   i   podobaet   slozhnoj
komp'yuternoj grafike.  Snachala  pokazalos'  sinee  more,  za  nim  zelenye
prostory zemli, sledom goroda, i, nakonec, podhod k aeroportu.  Odnako  na
sej raz ravniny priobreli neyasnye, razmytye ochertaniya. Okrestnosti bol'shih
gorodov pokrylis' dymkoj, a melkie  gorodishki  to  zazhigalis',  to  gasli,
slovno  iskusstvennomu  razumu  bylo  ne  pod  silu  opredelit',  gde  chto
nahodit'sya, i on proboval novye varianty  bystree,  nezheli  glaz  cheloveka
uspeval morgnut'.
     |duardo Tompson tyazhelo vzdohnul i popytalsya  derzhat'  ruki  absolyutno
pryamo, poka pribory vosstanavlivali rabotosposobnost'.
     - Navernyaka chto-to stryaslos', - soobshchil on vtoromu pilotu.
     - Sejchas ya podklyuchus', - |duardo uslyshal znakomyj shchelchok  soedineniya,
a potom... - Da, ya vizhu. Dejstvitel'no stranno.
     Proshlo  eshche  okolo  desyati  sekund,  i  verhnij  displej,  tak  i  ne
nastroivshis' na prezhnee izobrazhenie, pogas okonchatel'no, i na serom ekrane
zazhglas' krasnogo cveta nadpis':




     - CHto proishodit? - sprosila Alison.
     -  Poteryav  prakticheski  orientaciyu  v  prostranstve,   navigacionnaya
sistema pytaetsya vypolnit' zadachu, ispol'zuya to, chto pod rukoj, - ob座asnil
kapitan. - Snachala ona popytaetsya poluchit' pokazaniya rezervnogo magnitnogo
kompasa.
     Na kontrol'nyh polyah ekranov vspyhnulo izobrazhenie sharika s  igolkoj,
napominayushchee chem-to naktouz korabel'nogo kompasa. Takim videlsya komp'yuteru
elektrokompas,  ustanovlennyj  v  planere  samoleta   i   predpolozhitel'no
izolirovannyj  ot  vozmushchenij  elektroniki  lajnera,   ego   metallicheskih
komponentov i moshchnyh magnitnyh polej ioniziruyushchego konverta, vozvrashchayushchego
stratoplan v okolozemnye atmosfernye sloi. Schitalos',  chto  kompas  vsegda
ispraven i yavlyaetsya prostym podspor'em k izoshchrennoj avionike samoleta.  No
sejchas sharik haotichno skakal po vsemu polyu, a  graficheskaya  igla,  snachala
ukazyvala na sever, zatem na  yug,  zatem  bezostanovochno  na  zapad  i  na
vostok. Neveroyatno!
     - Kompas tozhe ne rabotaet, - zametil Tompson. -  Nu  tol'ko  esli  ne
narushilos' geomagnitnoe pole Zemli, togda on, mozhet byt', ispraven, no eto
maloveroyatno.
     Kosnuvshis'  nezrimoj  knopki,  letchik  dal  komandu   komp'yuteru   ne
prinimat'  vo  vnimanie  pokazaniya   kompasa   i   prodolzhat'   vnutrennie
vychisleniya.



     - CHto eto znachit? - sprosila  Alison.  -  Mne  ran'she  ne  dovodilos'
videt' takuyu nadpis'.
     - |to oznachaet, - so vzdohom otvetil  ej  Tompson,  -  chto  komp'yuter
otbrosil racional'noe myshlenie i zanimaetsya schisleniem puti. Kak  govorili
ran'she piloty, ty mozhesh' ischislit' put' do sobstvennoj  mogily,  i  eto  v
ravnoj,  esli  ne  v  bol'shoj  stepeni  otnositsya   i   k   ballisticheskim
stratoplanam.
     Tompson znal, chto pod inercial'nymi dannymi imelos' vvidu to, chto dlya
ischisleniya dal'nejshego kursa korablya mashina budet  ispol'zovat'  poslednee
izvestnoe mestopolozhenie lajnera,  poslednyuyu  skorost'  i  kurs,  a  takzhe
sluchajnye uskoreniya, otmechennye bortovymi giroskopami.
     - No chto moglo sluchit'sya? - nedoumevala ego naparnica.  -  U  nas  zhe
est' rezervnaya sistema upravleniya...
     - Da, na Zemle oborudovanie  tshchatel'no  proveryalos'  i  ispytyvalos',
chtoby izbezhat' vozmozhnyh neispravnostej v vozduhe. U nas net inogo vyhoda,
krome kak doveryat' oborudovaniyu, my vynuzhdeny delat'  eto.  -  Otvechaya  na
vopros devushki, Tompson prodolzhal derzhat' ruki  v  nejtral'nom  polozhenii,
vyderzhivaya chetkuyu glissadu. Ne  zhelaya  vmeshivat'sya  v  rabotu  sistem,  on
terpelivo zhdal, poka  komp'yuter  perebiral  cifry  na  displee  i  pytalsya
vosstanovit' priemlemoe izobrazhenie mestnosti i aeroporta.
     - Nasha edinstvennaya nadezhda - na vysotomer. Slushaj!
     Radar po-prezhnemu prodolzhal popiskivat', no cifry na levyh vizual'nyh
displeyah prodolzhali plavno padat'.
     Tompson schel nuzhnym dat' ob座asneniya:
     - Esli iskusstvennyj  intellekt  komp'yutera  ne  polnost'yu  vyshel  iz
stroya, to  veroyatnej  vsego,  on  poteryal  svyaz'  s  sistemoj  orientacii.
Vozmozhno, otkazala antenna, a mozhet byt', vse delo v radiopomehah...  Esli
tak, to budem nadeyat'sya, chto sboi otlovyatsya sami soboj..
     - Nikogda ne slyshala o sushchestvovanii pomeh na dannyh  chastotah,  -  s
somneniem zametila Alison. - |to ser'eznoe narushenie mezhdunarodnyh zakonov
dlya vsyakogo, kto namerenno vklinitsya v rabotu v etom diapazone.
     - Ty nesomnenno prava, tak chto, skoree  vsego,  otkazala  antenna.  V
lyubom sluchae, davaj podozhdem i posmotrim, sumeet li komp'yuter vosstanovit'
prezhnee izobrazhenie.
     Odnako etogo ne proizoshlo. Bolee togo, na ekranah zagorelas'  nadpis'
"NEDOSTATOCHNAYA INFORMACIYA". Displej poletnyh  signalov  ostavalsya  pustym,
napominaya peregorevshuyu fosfornuyu trubku, i  lish'  nizhnee  pole,  gde  byli
predstavleny funkcional'nye bazy dannyh priborov upravleniya,  povinovalos'
pilotam.
     - CHto zhe delat'? - tiho sprosila Karlajl.
     - YA ne...
     Ne vdavayas' v dal'nejshie ob座asneniya, |duardo Tompson sdelal  to,  eshche
nikogda ne pytalsya  delat'  za  vsyu  svoyu  letnuyu  zhizn'.  Kapitan  vstal,
otstegnul ekrany i posmotrel v vetrovoe steklo sobstvennymi glazami.
     Pred nim rasstilalos' bledno-goluboe nebo. Nigde ne bylo dazhe  nameka
na more ili zemlyu. Bezuslovno vse delo bylo  v  vysote  poleta,  ved'  pri
snizhenii s naklonom v tridcat' gradusov zemlya neslas' by emu navstrechu.
     Karlajl sdvinula ekrany na lob, vyglyanula v okno, zatem vzglyanula  na
komandira:
     - Vy otdaete sebe otchet, chto eto polnoe narushenie pravil poleta.
     - Hotel by ya imet' vybor, - Tompson prikusil gubu. -  Esli  my  hotim
uvidet' chto-libo, nam pridetsya opustit' nos samoleta.
     - Togda my naberem skorost' i chrezmernoe uskorenie.  Da  i  dvigatel'
rabotaet sejchas vsego na vosem'  procentov  KPD,  edinstvennaya  priemlemaya
velichina dlya aerodinamicheskogo balansa.
     - YA vklyuchu vozdushnye tormoza.
     - Vy  zhe  znaete,  chto  ih  mozhno  ispol'zovat'  lish'  pri  nebol'shoj
skorosti, oni narushayut vozdushnyj potok i privodyat k destabilizacii...
     - YA ponyal, - prerval ee kapitan.
     Tompson  oslabil  rukami  nezrimuyu  cep'  i  potyanulsya  za   rychagom,
privodivshim v dvizhenie revers potoka. No tut zhe osoznal svoyu oshibku.
     - CHert poberi!
     - CHto sluchilos'?
     - Ne vizhu pribornuyu dosku.
     Bez ekranov nejtral'nye perchatki ne rabotali, poskol'ku sostavlyali  s
nimi edinuyu sistemu. Pribory upravleniya lajnerom  ne  imeli  material'nogo
voploshcheniya,  sushchestvuya   lish'   v   vide   signalov   virtual'nogo   mira,
vossozdavaemogo ekranami. Povinuyas'  manoveniyu  ruk,  perchatki  peredavali
signaly v komp'yuter, upravlyavshij poletom.
     Prodolzhaya eksperiment, Tompson shel na snizhenie, ne vziraya na rastushchuyu
skorost' pikirovaniya.  Gorizont,  nastoyashchij  zemnoj  gorizont  poyavilsya  v
otdalenii.   Ego   vzoru   otkrylis'   sero-zelenye   uchastki   zemli,   i
golubovato-seraya reka, poluskrytaya plyvushchimi oblakami. Dazhe esli vnizu pod
samoletom byl gorod, a uzh tem bolee  aeroport,  to  poka  kapitan  ego  ne
videl.
     - Tak ne pojdet.
     - Odin iz nas dolzhen nablyudat', - predlozhila Karlajl, -  poka  drugoj
budet upravlyat' poletom. Ty kapitan i starshij oficer, tak chto  pust'  tvoj
opyt pomozhet nam. - Ona snova opustila ekrany na lico. - Vklyuchayu tormoza.
     - Net, posmotri!
     Alison otbrosila "ochki"  i  naklonilas'  vpered.  Prezhde  nikogda  ne
meshavshij ej malen'kij rost teper' ne pozvolyal  kak  sleduet  posmotret'  v
okno. Podtyanuvshis', ona smogla-taki vzglyanut' na rasstilavshuyusya mestnost'.
V ushah ehom otdavalos' gudenie radara. Konsoli lajnera oshchutimo drozhali.
     - Vidish' chto-libo znakomoe? - sprosil s zametnoj  notkoj  volneniya  v
golose Tompson.
     -  Da...  Dumayu,  da.  Sleva  "Bol'shoe  yabloko"  [bytuyushchee   nazvanie
Buenos-Ajresa], von tot vystup sprava dolzhen byt'  Koloniej.  Pryamo  pered
nami Tigre, tak chto |zeiza dolzhna lezhat' po kursu, gde-to gradusov desyat'.
     - Tvoi glaza molozhe moih (ne ochen' horoshee zrenie  takzhe  nikogda  ne
skazyvalos' na kar'ere pilotov).
     Kapitan prinyal reshenie:
     - Ty budesh' nablyudat', a ya vesti samolet.
     |duardo snova nadel ekrany. Pozadi nego zaskripelo kreslo: eto Alison
vstala na koleni, chtoby rasshirit' obzor.
     - Sejchas luchshe sbrosit' skorost', - skazala ona.
     Tompson rezko ubavil oboroty i myagko potyanul rukoyat' tormoza. V otvet
samolet zatryaslo, i kryl'ya  stali  melko  vibrirovat'.  CHelovek  vmeste  s
mashinoj bystro ispravili situaciyu.
     - Primerno desyat' gradusov vlevo, - skomandovala Alison.
     CHerez minutu Tompson prinyal novoe reshenie:
     - YA sobirayus' ob座avit' avarijnuyu posadku.
     - Davaj, - soglasilas' Karlajl.
     Mizincem  pilot  nazhal  nevidimuyu  knopku  i  zagovoril  v   gorlovoj
mikrofon:
     - |zeiza-vyshka, eto Argentinas odin-devyat', kak slyshite, priem.
     Ushi  pilota  momental'no  napolnilis'  shumom   i   treskom   statiki.
Prorvavshijsya golos dispetchera  soobshchil  o  plohoj  slyshimosti  i  poprosil
povtorit'.
     Tompson snova nazhal mikrofon:
     -   Argentinas   odin-devyat'.   Neispravnost'   v   vozduhe.    Otkaz
navigacionnoj sistemy. Pytaemsya letet' vizual'no.  Povtoryayu,  letim  pochti
vslepuyu. Proshu podgotovit' ekstrennuyu...
     - Odin-devyat', zhdite, - neozhidanno chetko otvetila vyshka.
     - Eshche pyat' gradusov vlevo, pozhalujsta, - skazala za  spinoj  Karlajl.
Mozhno podnyat' nos vverh eshche na dva gradusa.
     Tompson vnes popravki.
     V naushnikah razdalsya golos dispetchera:
     - Vy-desyatyj samolet v vozduhe,  terpyashchij  bedstvie,  odin-devyat'.  U
vseh otkazala sistema orientacii. Soobshchite zapas topliva, priem.
     Kapitan posmotrel na ekran pered glazami:
     - Okolo pyati tysyach dvuhsot kilogrammov.  Eshche  sorok  minut  poletnogo
vremeni.
     - Spasibo, ponyal.
     - Kapitan, - vstupila v razgovor Alison, - esli  my  budem  vypolnyat'
zahod na posadku sejchas, luchshe otpustit' tormoza i ujti vpravo.  My  mozhem
derzhat' vysotu tri pyat'sot.
     Tompson svyazalsya s dispetcherom i  poluchil  razreshenie.  Samolet  stal
uhodit' vpravo.
     - Kapitan, a u nas poluchitsya, - sprosila Karlajl tiho.
     - Budem nadeetsya, - donessya otvet.
     CHerez pyat' minut oni sdelali polnyj krug.
     - Vam povezlo, Argentinas odin-devyat', - snova zagovoril dispetcher. -
Nashemu komp'yuteru nravitsya  vashe  polozhenie...  CHerez  sorok  pyat'  sekund
kurs...
     - |zeiza, kompas ne rabotaet i na inercionnye  pokazaniya  ya  ne  mogu
polozhit'sya, priem.
     - A... ladno. Nos vizual'no pod dvadcat' gradusov, skorost'  snizheniya
sorok metrov v sekundu.
     Karlajl tronula |duardo za plecho:
     - On privodit nas na VPP, kapitan. YA ee vizhu polosa vsya v ognyah.
     - V ognyah? - Tompson podnyal golovu.
     - Da, oni vyglyadyat kak obychnye trassery, tol'ko golubogo cveta.
     - |to, navernoe, dlya chastnyh samoletov..
     - Navernoe, - soglasilas' ona.
     - Argentinas odin-devyat', derzhite  vernyj  kurs.  Uvelich'te  skorost'
posadki do pyatidesyati metrov.
     Tompson uvelichil skorost', no snova spravilsya u Karlajl:
     - Kak nashe polozhenie?
     - V tochnosti kak na ekrane. Tol'ko shire.
     - SHire? Mne nado...
     - Net, net. Na ekrane zhe ne sovsem tak, kak v zhizni.
     - Ty prava, - vzdohnul kapitan.
     Eshche cherez neskol'ko minut s vyshki posledovali novye ukazaniya.
     -   Argentinas   odin-devyat',   na    polose    veter    napravleniem
zapad-severo-zapad, skorost' chetyrnadcat' uzlov. Vy v treh  kilometrah  ot
polosy, vysota sem'sot. Zakrylki nizhe.
     - Pohozhe, on prav, - podtverdila Karlajl.
     Tompson uvelichil moshchnost' dvigatelya  do  desyati  procentov  i  podnyal
zakrylki na vse sorok procentov, chto sootvetstvovalo posadke pri  usloviyah
legkogo vetra. Dazhe s  uvelicheniem  moshchnosti  oni  sdelali  svoe  delo,  i
samolet tochno zavis v vozduhe, rovnehon'ko vyhodya na glissadu.
     - SHassi vniz, komandir, - skomandovala devushka.
     Kapitan dvinul vniz rukoyat'. Zagorelis'  tri  krasnye  knopki  vyhoda
shassi. Doschitav do desyati, on uslyshal grohot i s udovletvoreniem  zametil,
chto cvet knopok izmenilsya na zelenyj.  S  vypushchennymi  shassi  samolet  eshche
bol'she poteryal v skorosti, chto, sobstvenno, i ozhidalos'.
     - Vizhu belye ukazateli na polose, - soobshchila Karlajl.
     - Zona kasaniya, - ob座asnil Tompson. - YA ih videl ran'she na zemle.  My
ih nazyvali parallel'no plyvushchimi nityami.
     - Na nih chernye otmetiny.
     - A eto rezina ot shin.
     - Oj! YA nikogda ne dumala, kak shassi stirayutsya ot posadok.
     - Argentinas odin-devyat',  derzhite  ugol  snizheniya.  Pyat'  sekund  do
kasaniya, chetyre... tri...
     - CHut'-chut' vlevo, kapitan.
     - Dva... odin...
     Samolet vzdrognul ot udara, i cherez mgnovenie uzhe katilsya  po  betonu
polosy. Tompson vklyuchil revers i otkinulsya  nazad.  On  znal,  chto  polosa
pryama, kak strela, a na takoj skorosti peresecheniya ne pomeha.
     -  Odin-devyat',  sledujte  po  rulevoj  dorozhke   dvenadcat'.   Dobro
pozhalovat' domoj.
     - Spasibo, |zeiza, konec svyazi.
     Kapitan sdvinul ekrany i posmotrel skvoz'  steklo.  Samolet  medlenno
katilsya k rulevoj dorozhke, kotoraya byla sovershenno pustynna.
     - Nezabyvaemoe  priklyuchenie,  -  ulybnulsya  Tompson  i  uzhe  ser'ezno
dobavil:
     - Alison, bez tvoih glaz ya byl bessilen.
     Lico devushki vspyhnulo:
     - Dispetcher obyazatel'no vyvel by vas.
     - Net, ya nikogda ne nashel by stolicu.
     - Nu, po krajnej mere, nam bol'she  nikogda  ne  pridetsya  delat'  eto
snova.
     - Nadeyus', chto  net.  Odnako  chto-to  vyvelo  iz  stroya  sputniki,  i
postradalo mnogo  samoletov...  Hotel  by  ya  znat',  chto  na  samom  dele
proizoshlo?








     1010 millibar
     1008 millibar
     1004 millibar
     998 millibar





     Razmytaya  granica  massy  teplogo  vozduha  vyravnivalas'  v   tochnom
sootvetstvii s zaranee zadannym konturom, poka CHelovek pogody gnal oblast'
nizkogo davleniya cherez Tihij okean. On dvigal ee s  severa  na  vostok  ot
samogo rajona vozniknoveniya, raspolagavshegosya v dvuh tysyachah kilometrov  k
zapadu ot Baji, Kaliforniya.
     S etoj chast'yu operacii nikakih problem ne vozniklo. V eto vremya  goda
nachinalos' poteplenie v subtropicheskih  vodah,  chto  znachitel'no  povyshalo
ob容m  atmosfernoj  vlagi,  poetomu  zapasy  nasyshchennogo  vodyanymi  parami
vozduha rosli den' oto dnya. V  razgar  zimy,  inymi  slovami  v  yanvare  i
fevrale ot CHeloveka pogody trebovalos' lish' sobrat'  vmeste  eti  massy  i
otpravit' ih v put' po napravleniyu, protivopolozhnomu chasovoj strelke.
     Dlya  podobnoj  raboty  u  CHeloveka  pogody  imelis'   i   special'nye
prisposobleniya, a imenno  holod  i  teplo.  Teplo  postupalo  v  skopleniya
oblakov  nad  zemnoj  poverhnost'yu  v  forme  koncentrirovannoj  solnechnoj
energii, posylaemoj  sputnikami  s  udalennyh  orbit.  Holod  postupal  iz
"paketov" uglerodnyh nitej,  kotorye  zapuskalis'  v  stratosferu  libo  s
pomoshch'yu raket, startuyushchih iz zapadnoj chasti Tihogo  okeana  i  s  Gavajev,
libo s pomoshch'yu magnitnyh katapul't, ustanovlennyh v Uitni-centre i na gore
Rajner. Teplo, holod, uskorenie i  izmenenie  napravleniya  vozdushnyh  mass
byli osnovnymi sredstvami raboty Nacional'nogo Byuro pogody i ego  glavnogo
instrumenta.
     Sejchas CHelovek pogody namerevalsya stolknut' massu vlazhnogo vozduha  s
oblast'yu vysokogo davleniya, sformirovavshuyusya v Ainskom zalive  i  medlenno
dvizhushchuyusya na yugo-vostok, k granicam Kalifornii.
     S etimi oblastyami byla nastoyashchaya problema. V  konce  sezona  shtormov,
kogda vrashchenie  Zemli  snova  vozvrashchalo  severnye  regiony  pod  dejstvie
solnechnogo tepla,  massy  arkticheskogo  vozduha,  kak  pravilo,  dvigalis'
vspyat', a ne prokladyvali put' vpered, tak chto CHeloveku pogody prihodilos'
navodit' iskusstvennuyu oblachnost' vzryvami uglerodnyh bomb, usilivat' sloi
gustogo vozduha, prepyatstvuyushchie ih raspadu i gnat' v okean  teplye  volny,
sozdavavshie nebol'shie karmashki  nizkogo  davleniya,  kotorye  i  prodvigali
oblast' vpered.
     Pri  ravnovesii  vseh  prochih  faktorov,  dve  nezavisimye   pogodnye
sistemy, odna  holodnaya  iz  Alyaskinskogo  zaliva  i  drugaya,  teplaya,  iz
meksikanskih vod neminuemo stolknutsya, i stolknutsya  kak  raz  nad  vodami
okeanicheskogo techeniya v napravlenii severnoj Kalifornii.
     Holodnaya massa s vysokim davleniem budet dvigat'sya sil'nee  i  sumeet
projti nad neuklyuzhej, teploj sistemoj nizkogo  davleniya,  kotoruyu  CHelovek
pogody  sobiralsya  napravit'  na  shest'sot  kilometrov  k  severu.   Kogda
vozdushnye massy s Alyaski budut dvigat'sya cherez Central'nuyu dolinu, v  etot
moment massy teplogo vozduha nachnut podnimat'sya vverh k tonkomu  holodnomu
sloyu atmosfery do teh  por,  poka  ta  ne  opustit  ih  nizhe  tochki  rosy,
osvobozhdayas' ot osadkov.
     Pri dinamicheskom ravnovesii vseh  ostal'nyh  faktorov,  v  rezul'tate
stolknoveniya dva-tri millimetra osadkov  orosyat  fermerskie  zemli  samogo
zasushlivogo  shtata,  a  eshche  pyat'  millimetrov  vypadut  mokrym  snegom  v
S容rra-Nevade v preddverii vesennego tayaniya.
     |to budet uzhe pyatyj iskusstvenno sozdannyj komp'yuterom  shtorm  v  eto
vremya goda. |konomicheskaya vygoda dlya zernovyh i vodnogo  balansa  sostavit
56 millionov dollarov, i vse za odnokratnye  traty  na  sobrannuyu  energiyu
Solnca i zapushchennye uglerodnye pakety, sostavivshie vsego navsego 280 tysyach
dollarov. Bezuslovno,  eshche  bylo  slishkom  rano  ocenivat'  i  planirovat'
pribyl', poskol'ku ostavalis' eshche  i  drugie  neuchtennye  sobytiya,  no  on
vsegda sumeet predupredit' sluzhashchih v Administracii obshchih rabot o tom, chto
imenno nado gotovit' k izmeneniyam v kolichestve osadkov i  perspektivah  na
urozhaj, a  takzhe  k  moshchnomu  tayaniyu  snegov,  soprovozhdavshemu  uvelichenie
osadkov.
     Konechno, vsya  eta  struktura  vlozheniya  kapitala  i  polucheniya  deneg
zizhdilis' lish' na  proektnoj  osnove.  Esli  by  CHelovek  pogody  vynuzhden
vklyuchit' v raschety stoimost' sputnikov, nahodyashchihsya  v  ego  rasporyazhenii,
ili shestnadcati tysyach nazemnyh i vozdushnyh telemetricheskih stancij  tol'ko
na kontinental'noj chasti SSHA, kotorye ezheminutno peredavali  v  ego  adres
tekushchuyu temperaturu, davlenie, kolichestvo osadkov, vlazhnost',  skorost'  i
napravlenie  vetra,  vidimost',  oblachnost'  i  kromku  oblakov,   slovom,
ogromnye informacionnye massivy, s pomoshch'yu kotoryh CHelovek  pogody  tvoril
svoi chudesa, togda vozmozhnaya pribyl' byla by znachitel'no men'she. Odnako, s
tochki zreniya mashiny, vse eti kapitalovlozheniya uzhe davno opravdali sebya,  i
ona byla gotova privesti tysyachu argumentov v kachestve dokazatel'stva.
     Sleduya linii izobar, komp'yuter byl zanyat tem, chto otbiral i sostavlyal
tekushchie pokazateli vozdushnogo davleniya, peredannye zondami, plyvushchimi  nad
vostochnoj chast'yu Tihogo okeana.
     996 millibar 24gr. 33min. 16sek. s.sh., 132gr. 28min. 56sek. z.d...
     998 millibar 24gr. 34min. 38sek. s.sh., 132gr. 30min. 09sek. z.d.
     1002 millibar...
     |kran vspyhnul. Nepreryvno postupavshij informacionnyj potok  issyak  i
CHelovek  pogody,  zametiv  eto,  nemedlenno  vyslal  soobshchenie   v   adres
Administracii Obshchih Rabot, trebuya zaderzhat' vyplatu zhalovaniya  otvechavshemu
za etot uchastok rabot personalu, poka te ne ustranyat neispravnost'.  No  v
tozhe vremya ostavalis' i drugie parametry...
     Centr oblasti vysokogo davleniya perestal dvigat'sya, a  esli  govorit'
tochnee, perestal razvorachivat'sya v severnom napravlenii.  Metodom  analiza
mestnosti CHelovek pogody bystro opredelil,  chto  dannye  o  sformirovannyh
oblakah  na  displei  bol'she  ne  postupayut.  Komp'yuter  snova   i   snova
pererabatyval informaciyu, kotoraya s kazhdoj millisekundoj  stanovilas'  vse
bolee ustarevshej.
     Odnako vmesto togo, chtoby ostavat'sya na meste, izobrazhenie  prinyalos'
medlenno gasnut'. CHelovek pogody  teryal  model'  stalkivayushchihsya  vozdushnyh
mass, chto oznachalo prosto-naprosto poteryu upravleniya imi. Bez  nadlezhashchego
kontrolya oni libo stolknut'sya slishkom rano, libo slishkom pozdno, chtoby  iz
osadkov mozhno izvlech'  kakuyu-libo  pol'zu.  Vse  eto  vyvodilo  mashinu  iz
ravnovesiya.
     Podobno luzham ot kislotnogo dozhdya, peredayushchie stancii nachali teryat'sya
v tumane. Ne to, chtoby oni prekrashchali  rabotu  v  situacii,  ob座asnimoj  s
geograficheskoj tochki zreniya ili smolkli v odnochas'e v rezul'tate  sboev  v
podache energii; net,  vmesto  etogo  ischezla  soglasovannost'  v  peredache
dannyh, i v analize stali poyavlyat'sya belye pyatna. CHelovek  pogody  pytalsya
zapolnit' breshi, interpretiruya informaciyu  s  blizhajshih  stancij  schityvaya
situaciyu v celom, no dezintegraciya slishkom bystro narastala.  Dyry  rosli,
uglublyalis', narushaya tochnost' modeli i logiku postroeniya.
     Proverka, dlivshayasya dolyu sekundy, pokazala  CHeloveku  pogody,  chto  v
sboe prosmatrivalas' nekaya strojnost' -  kazhdaya  stanciya  umolkala,  kogda
podhodilo vremya  dlya  svyazi  s  nej.  Bezuslovno,  sboj  mog  sluchit'sya  i
odnovremenno, v rezul'tate otkaza peredayushchej apparatury  povsemestno,  chto
vyzvalo  narushenie  translirovaniya  informacii  v   opredelennom   otrezke
vremeni. Odnako CHeloveka pogody ne interesovali  umozritel'nye  postroeniya
takogo roda,  v  osobennosti,  svyazannye  s  vozniknoveniem  fors-mazhornyh
obstoyatel'stv v imeyushchihsya kontraktah. V ego krug zadach vhodil lish'  progon
modelej pogody polushariya i sozdanie variacij mikroklimata.
     Posemu, ubedivshis', chto ego nezakonno  lishili  trebuemoj  informacii,
CHelovek   pogody   napravil   seriyu   protestov   yuristam,   svyazannyh   s
administraciej. Puskaj oni zanimayutsya etim. V konce koncov, dlya etogo lyudi
i nuzhny.

     Men'she
     Men'she
     Men'she
     Ni-che-go




     - Ty tol'ko polyubujsya na eto! - voskliknul  sinoptik  pervogo  klassa
Dzhon Dikson, pytayas' odnovremenno i dvigat'sya po komnate, i smotret' cherez
plecho na Uinansa, starshego smeny, kotoryj sidel pered ekranami.
     Izyashchno vypolnennaya grafika rushilas',  napomniv  Diksonu  o  sgorevshih
babushkinyh kruzhevah - vse te zhe iskorki, ugol'ki,  yazyki  yarkogo  plameni,
ostavivshie za soboj lish' kuchki serogo pepla. Nadvigavshiesya  v  napravlenii
Arkanzasa grozovye tuchi kak vetrom sdulo s ekrana.
     - CHto takoe! - ryavknul Uinans. CHelovek pogody uhodit!
     - |to sluchalos' ran'she? - sprosil Dikson. Hotya  s  tehnicheskoj  tochki
zreniya on i prevoshodil znaniyami svoego kollegu, odnako  sam  lish'  sovsem
nedavno  zakonchil  shkolu  meteorologov.  V  ekstrennyh  sluchayah,  soglasno
Nastavleniyu, schitalos', chto opyt prevoshodit sluzhebnoe polozhenie. Nesmotrya
na eto, Dikson izo vseh sil pytalsya pripomnit' pohozhuyu situaciyu, kogda  by
Golovnaya programma modelirovaniya pogody  dala  sboj.  V  golovu  nichego  i
blizko ne prihodilo. I eto bylo ne udivitel'no, poskol'ku  schitalos',  chto
komp'yutery dannoj serii bezotkazny. A mozhet byt', on prosto razvlekalsya  v
tot samyj den', kogda vsya gruppa razbirala dannuyu temu.
     - Poka do nastoyashchego vremeni... Nu, ya polagayu, chto nam sleduet...
     - Mne kazhetsya, chto nado vypustit' byulleten' ili nechto podobnoe.
     - Da, my mozhem otoslat' prognoz pogody v  obzor.  No  tol'ko  chto  my
mozhem skazat'?
     - Nu, - zakolebalsya Uinans, -  my  mozhem  soobshchit'  preduprezhdenie  o
nadvigayushchemsya tornado, ili snezhnoj bure, ili eshche o chem-nibud'  v  etom  zhe
rode. Krome etogo, ya polagayu, nam, to est' mne s vami, nepremenno  sleduet
opovestit' lyudej, chto nikakoj opasnosti net. YA imeyu v  vidu,  chto  nichego,
predstavlyayushchego opasnost', na monitorah ne bylo...  po  krajnej  mere,  na
moih tochno.
     - Ochen' horosho... Imenno tak my i sdelaem. Soobshchi naseleniyu,  chto  my
po-prezhnemu kontroliruem pogodu, pust' eto na samom dele i  ne  pravda,  a
potom budem kukovat' i zhdat' instrukcij ot vashingtonskih bossov.
     - |to uzhe pohozhe na plan dejstvij.
     Navernyaka vse imenno tak by i proizoshlo, no  kogda  Dikson  popytalsya
peredat' meteosvodku, to, k udivleniyu obnaruzhil, chto vse telefony zanyaty i
nikakoj ekstrennoj svyazi na punkte ne imeetsya.
     - Pryamo kak v pogovorke: dozhdya net,  no  idut  osadki,  -  usmehnulsya
Uinans.
     Ostavshis' bez dela, meteorologi uselis' za rabochie mesta  i  zanyalis'
igroj v morskoj boj. Kogda sistemu pochinyat, im nemedlenno  dadut  ob  etom
znat'.








     Pip
     Pip
     Pip
     Pi-ip


           KABINA B-9, BORT ISSLEDOVATELXSKOGO ZVEZDOLETA "YULA-3",


     Magnitnyj disk so skripom i treskom prinimal sgustki letyashchej  k  nemu
informacii, plotno upakovannoj v stolbiki bajtov i bitov, i  poslannoj  na
neveroyatnoj skorosti v  prostranstvo.  Logicheskoe  ustrojstvo  momental'no
preobrazovyvalo ih v sinhronizirovannye analogovye videosignaly.
     Radiorubka na bortu mezhdunarodnogo issledovatel'skogo korablya "YUla-3"
prinyala soobshchenie eshche chas nazad, i vse eto vremya Piter Spivak potratil  na
to, chtoby otyskat' svobodnyj videoplejer i najti ukromnoe mestechko.
     "YUla" byla postroena po kassetnomu principu.  |to  oznachalo  to,  chto
kazhdyj iz semi cilindricheskih otsekov kosmoleta -  ih  chislo  zaviselo  ot
prodolzhitel'nosti puteshestviya - startoval s pomoshch'yu sobstvennogo  yadernogo
uskoritelya s poverhnosti zemnoj planetnoj sistemy i letel  samostoyatel'no,
poka ne priobretal skorost', dostatochnuyu dlya poleta  po  shirokoj  spirali,
peresekavshej, v konce koncov, orbitu Marsa. Svobodno  porya  vo  vselennoj,
korabli vstrechalis' v vyschitannoj komp'yuterami tochke randevu, stykovalis',
obrazuya rozetku i zapuskali uglovye dvigateli s cel'yu  pridaniya  kosmoletu
medlennogo   vrashcheniya,   slovno   v   ogromnoj   centrifuge.   Tem   samym
obespechivalas'   iskusstvennaya   gravitaciya   na   vse   devyat'    mesyacev
sushchestvovaniya na orbite, predohranyaya passazhirov i ekipazh ot mogushchej  stat'
rokovoj poteri kal'ciya. V nuzhnyj moment vremeni korabli  gasili  vrashchenie,
snizhali skorost', rasstykovyvalis' i na "shattlah"  spuskalis'  na  planetu
boga vojny.
     Udobstva v razbrosannyh po pyati korablyam  zhilyh  pomeshcheniyah  byli  ne
veliki. V otseke ob容mom  pyatnadcat'  kubometrov,  gordo  imenovavshemsya  v
instrukcii "spal'nym pomeshcheniem", razmeshchalis'  pyat'  podveshennyh  koek,  v
kotoryh zhili Piter i ego sotovarishchi. Pomimo sna, igr i  prosmotra  zaranee
zapisannyh   razvlekatel'nyh   programm,   Piter   ispolnyal    obyazannosti
pervoklassnogo mojshchika  posudy  v  stolovoj.  On  bystro  ulovil  osnovnoe
razlichie mezhdu "ekipazhem" i passazhirami na  issledovatel'skom  zvezdolete.
Esli pervye obladali pravom upravlyat' korablem  v  polete  i  rabotat'  na
orbite, to na dolyu ostal'nyh vypadal nekvalificirovannyj  trud,  napodobie
myt'ya posudy.
     Usevshis' na pol i privalivshis'  spinoj  k  pereborke,  Piter  vklyuchil
plejer. Hotya na nachal'nyh titrah vysvetilis'  tol'ko  registracionnyj  kod
kosmoleta i ego imya, Piter znal pochti navernyaka, kto poslal soobshchenie -  i
avtorom otnyud' ne byla ego mama. Edinstvennoe, chto on nikak ne mog vzyat' v
tolk, tak eto pochemu SHeril napravila disk s zapis'yu, ved' za te  zhe  samye
den'gi mozhno bylo by zakazat' seans dvustoronnej svyazi. Vremennaya  raznica
po-prezhnemu  sostavlyala  okolo  pyati  minut,  i  oni  smogli  by   vslast'
nagovorit'sya, prichem eto pohodilo by na to, kak esli  by  oni  po-prezhnemu
nahodilis' na odnom kontinente. V lyubom sluchae,  hot'  odin  raz,  no  emu
udastsya pobyt' naedine s plenkoj, prislannoj ego devushkoj, esli  tol'ko...
esli tol'ko on vse eshche EGO devushka.
     Mikroekran zasvetilsya matovo-belym, i nikakih drugih cvetov tak i  ne
poyavilos'.  Sperva  Piteru  prishlo  v  golovu,  chto  plejer  slomalsya,  no
priglyadevshis', on ponyal, chto delo v drugom.
     Bescvetnaya   bol'nichnaya   komnata.   Belye    vysokie    podushki    i
zadrapirovannye shtorami okna. Kusok okrashennoj v unyloj seryj cvet steny s
kislorodnym apparatom, prisposobleniyami dlya podachi vody  i  elektrichestva.
Bol'nichnaya pizhama, takzhe belaya v svetlo-golubuyu polosku i,  nakonec,  lico
SHeril, hudoe, blednoe, zavernutoe v tyurban iz belyh  bintov.  Oshelomlennyj
Piter tem ne menee zametil, chto binty spuskalis' vniz, k  shee  i  obvivali
plecho, gde ugolok pizhamy byl otkryt skolot medicinskoj bulavkoj.
     Edinstvennym   cvetnym   pyatnyshkom   okazalsya   yarko-zelenyj,    edva
vidnevshijsya pravyj glaz devushki da kusochek kozhi vozle drugogo  glaza,  gde
vidnelsya ogromnyj lilovyj shram. Na nosu i levoj shcheke vidnelis' carapiny  i
ssadiny.  Napryazhenno  glyadya  na  izobrazhenie,  Piter  smog  zametit',  chto
nekotorye iz nih uzhe nachinali zazhivat'.
     Vse uvidennoe na ekrane nastol'ko potryaslo Pitera, chto  vstupitel'nye
slova proshli mimo ego ushej, i emu  prishlos'  promotat'  plenku  nazad.  On
ozhidal uvidet' chto ugodno, tol'ko ne eto.
     - Polagayu, chto eto ty nikak ne ozhidal uvidet', ne tak li?  -  skazala
slabym golosom SHeril. -  CHestno  govorya,  Piter,  mne  ponadobilos'  mnogo
vremeni na to, chtoby reshit'sya zapisat' kassetu, ne govorya uzh o tom,  chtoby
ee poslat', i ya sovershenno ne  hotela  razgovarivat'  s  toboj  lichno.  Po
krajnej mere, v takom vide. Vo vsyakom sluchae, medsestry podnyali takoj shum,
kogda papa prines s soboj  kameru,  tak  chto  ty  mozhesh'  predpolozhit'  ih
reakciyu na seans svyazi...
     - CHto do sluchivshegosya... vryad li tebe zahochetsya eto znat'.  Prosto  ya
vstretila cheloveka, kotoryj okazalsya sovsem inym, nezheli ya predpolagala...
i hvatit ob etom.
     SHeril popytalas' usmehnut'sya, no lico iskazilo grimasoj, i kto-to  za
kameroj protyanul ej stakan s vodoj. Devushka otpila nemnogo i peredala  ego
obratno.
     - Mama polagaet, a Papa  soglasen  s  nej,  chto  mne  nado  na  vremya
pokinut' gorod. Znaesh', oni dumayut, chto tvoj mir... Mne kazhetsya, im vsegda
ne hvatalo zyatya s tehnicheskim obrazovaniem... Vo vsyakom sluchae...
     V techenie  celyh  pyati  sekund  izumrudnyj  glaz  SHeril  smotrel,  ne
otryvayas', na Pitera.
     - Oni polagayut, chto najti podhodyashchuyu rabotu na Zemle trudno i chto mne
sleduet popytat' schast'ya sredi zvezd. Im do sih por  kazhetsya  neveroyatnym,
kak bystro Fond otvetil na tvoj  zapros.  Kstati,  naschet  tvoej  bezumnoj
idei, chtoby ya stala tehnicheskim illyustratorom, gotovila proekty ili chto-to
v etom rode, otec schitaet, chto eto mozhet projti. Hotya ya znayu...
     Svobodnoj rukoj devushka szhala polu pizhamy.
     - YA ne hochu otpravlyat'sya kuda glaza glyadyat, to est' ya  imeyu  v  vidu,
chto hotela  by  rabotat'  tam,  gde  est'  znakomye  mne  lyudi,  chtoby  ne
chuvstvovat' sebya odinoko. YA eshche ne svyazyvalas' s Fondom, tak  chto  u  menya
net nikakoj informacii otnositel'no vakansij.
     Pal'cy SHeril nervno terebili kraj odeyala.
     - Znaesh'... nu esli by oni mogli napravit' menya na tvoyu  stanciyu  ili
kuda-nibud' eshche, chtoby my mogli derzhat'sya drug druga, mogli byt' vmeste. YA
imeyu v vidu, esli ty ne budesh'  protiv...  Piter,  my  ne  slishkom  horosho
rasstalis', eto tak. YA znayu, chto poroj byla slishkom rezka  s  toboj  i  ne
ochen'-to pomogala. YA... bog s etim.
     SHeril  neozhidanno  vzglyanula  na  svoyu  ruku,  bystro   otpustila   i
popytalas' razgladit' izmyatyj kusok materii. CHerez mgnovenie devushka snova
posmotrela v kameru.
     - Vse, chto ya pytayus'  skazat',  Piter,  esli  ty  po-prezhnemu  hochesh'
videt' menya - ya mogla by obratit'sya v Fond i podyskat'  sebe  mesto,  esli
eto imenno to, chto ty hotel.
     Ona eshche ne uspela dogovorit', kak Piter, siyayushchij, s ozarennym ulybkoj
licom shvatilsya za plejer, povtoryaya na vse lady "Da! Da!" i kivaya  v  takt
golovoj.
     - Vse rany ischeznut bez sleda,  -  prodolzhila  SHeril,  pomahav  rukoj
pered kameroj. - Nervy ne zatronuty, hotya doktor i skazal, chto ya  rodilas'
v rubashke. Tak chto, k momentu, kogda ty menya uvidish',  ya  budu  sovershenno
zdorovoj. Esli ty i VPRYAMX hochesh' VIDETX menya, Piter.
     Devushka neotryvno  smotrela  s  ekrana  emu  pryamo  v  glaza.  Proshlo
neskol'ko sekund, ona slozhila guby  serdechkom  i  kivnula  Piteru.  Plenka
zakonchilas'.
     Piteru Spivaku ne ponadobilos' prokruchivat' plenku vtoroj raz,  chtoby
prinyat' reshenie. Ostaviv plejer na polu, on opromet'yu vyskochil iz komnaty.

     Tik
     Tik
     Tik
     Bumm!


         POCHTOVOE OTDELENIE, S|G HARBOR, GRAND NXYU-JORK KANXON, SSHA,


     Indikator pod diskovodom pogas,  i  vozvratnoe  ustrojstvo  vybrosilo
informacionnyj disk obratno v ruki SHeril. Na diodnoj  reshetke  vysvetilas'
summa v razmere vos'mi dollarov pyatidesyati pyati centov,  chto  bylo  ves'ma
nedorogo, uchityvaya to, chto devushka peredala sorok dva megabajta  teksta  i
graficheskih izobrazhenij v centr Tarsisa  na  Marse.  Devushka  vybrala  dlya
peredachi paketnyj metod, kotoryj byl naibolee deshevym i zaklyuchalsya v  tom,
chto  ee  fajl  otpravlyalsya  vmeste  s  drugimi  elektronnymi  dokumentami,
prednaznachennymi dlya stancii. Po ocenke mashiny, soobshchenie dostignet  Marsa
v techenie blizhajshih dvadcati pyati plyus-minus pyatnadcati  minut.  Komp'yuter
zaprosil denezhnyj kod, kotoryj SHeril prinyalas' nabirat'.
     Iz  gospitalya  SHeril  vyshla  tri  dnya  nazad,  i  vse  eto  vremya  ej
ponadobilos' na to, chtoby v konce koncov reshit'sya i  otpravit'  na  orbitu
Piteru  etu,  po  men'shej  mere,  strannuyu   videozapis',   namerenno   ne
redaktirovannuyu, poskol'ku ona tak i ne  reshila,  chto  mozhno  bylo  s  nej
sdelat'. Vtoroe reshenie - otnositel'no otpravki rezyume i obrazcov rabot  v
Fond mezhplanetnyh poletov - mnogo vremeni ne zanyalo.
     Dazhe esli u Pitera i net bol'she zhelaniya ee videt', ili on nashel  sebe
druguyu podrugu, ili nalozhil na sebya obet celomudriya, ili chto  ugodno  eshche,
SHeril po-prezhnemu hotela podyskat' sebe  nastoyashchuyu  rabotu,  takuyu,  kogda
vlozhennye  toboj  staraniya  po-nastoyashchemu  okupayutsya  i  kotoraya  prinosit
uvazhenie i pochet za real'nye uspehi. Ni o chem podobnym ni v N'yu-Jorke,  ni
v SSHA, ni gde-libo na Zemle dumat' ne prihodilos'.  Po  krajnej  mere,  na
segodnyashnij den', chto znachitel'no ogranichivalo vozmozhnost' vybora.
     SHeril otdavala sebe otchet v  tom,  chto  mozhet  prodolzhat'  zhit'  doma
vmeste s Papoj i  Mamoj,  predavayas'  napisaniyu  fantasticheskih  kartin  i
ponimaya, vmeste s tem, chto eto ne ochen' zdorovo vyglyadit. Ona  ponimala  i
to, chto roditeli prilozhat vse sily, chtoby u ih docheri vsegda byl i stol, i
krov. K chertu vse eto!
     Konechno, SHeril mogla primknut' k odnoj iz grupp, zanimayushchihsya raznogo
roda protivozakonnoj deyatel'nost'yu i uchastvovat'  v  ih  temnyh  delishkah,
napodobie fabrikacii sertifikatov i  razreshenij,  torgovli  narkotikami  i
podlozhnymi cennymi bumagami,  nerazreshennymi  lekarstvami  i  zapreshchennymi
stimulyatorami,   toksichnymi   othodami,   nelicenzirovannymi    zemel'nymi
uchastkami...  ili  svoim  sobstvennym  telom.  Takoj   variant   edva   li
predstavlyal opasnost', poskol'ku po nyneshnim vremenam del'cov takogo  roda
prakticheski  ne  lovili,  a  esli  uzh  i  arestovyvali,  to   oni   vsegda
otdelyvalis' legkim ispugom, i do tyur'my delo ne dohodilo. A to,  chto  imya
vnosili v policejskoe dos'e, malo kogo volnovalo, poskol'ku ni kto iz  nih
ne stremilsya stat' "dostojnym chlenom obshchestva".
     Ona mogla by emigrirovat' na Lunu. Ostavshis' tam dolee, chem na  shest'
mesyacev,  devushka  stala  by   nevyezdnoj,   poskol'ku   poezdka   obratno
potrebovala by, po krajnej mere, polugoda  napryazhennogo  truda.  Vdobavok,
pravitel'stvo kolonii ne razreshalo takim emigrantam poseshchat' centrifugi  i
sportivnye zaly, pozvolyavshie podderzhivat' telo v forme pered  vozvrashcheniem
v zemnye usloviya, ibo gravitaciya na Lune slishkom mala. I hotya  koloniya  ne
skupilas' na posuly celomu ryadu specialistov,  SHeril,  na  svoe  gore,  ne
udosuzhilas' obzavestis' diplomom  v  oblasti  plazmennoj  fiziki,  sotovoj
elektrobiologii, kibernetiki chetvertogo poryadka ili v  lyubom  iz  razdelov
mediciny.
     Net, esli ona i vpryam' hotela  rabotat',  sniskat'  sebe  uvazhenie  i
zarabotat' kapital, nadlezhalo obratit' svoj  vzglyad  za  predely  Zemli  i
Luny.
     Fond  mezhplanetnyh  poletov   vklyuchil   Pitera   v   sostav   ekipazha
geofizicheskogo - ili aerofizicheskogo  -  issledovatel'skogo  kosmoleta.  V
lyubom sluchae, on govoril, chto tri  goda  vne  Zemli  pozvolyat  im  sozdat'
semejnyj ochag i obespechat dostatochno spokojnuyu i legkuyu zhizn'. Fond  takzhe
obespechit neobhodimuyu gravitaciyu,  tak  chto  oni  smogut  vernut'sya  domoj
sovershenno normal'nymi lyud'mi.
     Piter govoril, chto  Fondu  nuzhny  tehnicheskie  illyustratory,  poetomu
SHeril otobrala sredi svoih poslednih rabot risunki, maksimal'no otvechavshie
trebovaniyam. Pravda, v ee rezyume ne bylo i nameka na to, chto ona regulyarno
rabotala, no  kto  sredi  zemlyan,  sobiravshihsya  rabotat'  na  Marse,  mog
prodemonstrirovat' hotya by priblizitel'no to, chto  umel  on?!  K  risunkam
SHeril prisovokupila cheki ot pyati uzhe prodannyh rabot s  ukazaniem  ceny  i
familii pokupatelya.
     SHeril sochla vpolne razumnym, chto esli Fond byl soglasen vzyat'  ee  na
rabotu po kontraktu s Piterom, to s tem  zhe  uspehom  on  mog  po-prezhnemu
rassmatrivat' ee kandidatom i bez Pitera, otdel'no ot  nego,  esli  takova
byla ego zadumka.
     V lyubom sluchae, ot nee trebovalos' lish' potratit' nemnogo  vremeni  i
deneg na otpravku prosheniya. Sejchas, kogda ee vremya pochti nichego ne stoilo,
vosem' dollarov  na  otpravku  pis'ma  yavlyalis'  samym  krupnym  vlozheniem
kapitala, kotoryj ona mogla sebe pozvolit'. Hudshee, chto moglo sluchit'sya  s
etim prosheniem, eto to, chto Fond mezhplanetnyh poletov mog ee otvergnut'.
     SHeril Hastings akkuratno zakleila konvert s disketoj,  povernulas'  i
poshla proch'.

     Tuk
     Tuk
     Tuk
     Bumm!


             RADIORUBKA ISSLEDOVATELXSKOGO KOSMOLETA "YULA-3",


     Specialist  svyazi  pervogo  klassa  Uilbur  Fredriks   otorvalsya   ot
nastol'noj versii igry Nu-ka dogoni!" i otodvinul shtoru, chtoby posmotret',
chto za perepoloh podnyalsya v koridore.
     A tam... tam yunyj geofizik Piter Spivak  stolknulsya  na  povorote  so
zlyushchim pervym pomoshchnikom kapitana  "YUly"  Dzhejmsom  Uivernom.  Sejchas  oni
medlenno sobirali po chastyam drug  druga  v  usloviyah  voistinu  komatoznoj
gravitacii nol' celyh, tri desyatyh. Lico pomoshchnika  ne  predveshchalo  nichego
horoshego. Ego glaza bukval'no  sverlili  neschastnogo  geofizika.  V  konce
koncov, dobryh shestnadcat' chasov pod ruku Uivernu ne popadalsya ni odin  iz
etih passazhirov. Da, sejchas  on  ustroit  parnyu  izryadnuyu  trepku.  Uilbur
zavertelsya na meste v predvkushenii zrelishcha.
     - Smotri, syuda zheltorotik, - Uivern raspryamilsya vo ves' svoj  moguchij
stoshestidesyatisantimetrovyj rost i nabral polnuyu grud' vozduha, - esli  ty
dumaesh', chto kapitan razreshaet pol'zovat'sya perehodami, chtoby vsyakie  tipy
sozdavali opasnye situacii...
     - Prostite menya, ser, - prerval pomoshchnika Piter,  zhalobno  i  nevinno
glyadya emu v glaza. - Vse proizoshlo po moej vine - ya bezhal po koridoru,  ne
glyadya po storonam, vy tysyachu raz govorili mne ob etom,  no  mne  i  pravda
nuzhno  srochno  dobrat'sya  do  rubki,  poskol'ku  nado  poslat'  ekstrennoe
soobshchenie - vopros zhizni i smerti - eto kasaetsya moej sem'i ili togo,  kto
stanet v budushchem chlenom moej sem'i, i eto ochen' srochno,  i  kak  tol'ko  ya
vernus', ya pribegu obratno i budu slushat' v tysyacha pervyj raz,  kak  vazhno
smotret' po storonam, kogda kuda-nibud' idesh'.
     Obrushiv vodopad slov na  golovu  neschastnogo  pomoshchnika,  Piter  uzhom
proskol'znul v radiorubku, zavesil  shtoroj  dver'  i  tol'ko  posle  etogo
povernulsya k radistu.
     - Uilbur! Mne nado srochno poslat' soobshchenie!
     - YA uzhe  eto  slyshal,  -  ulybnulsya  Fredriks,  -  kakoe  ty  hochesh':
odnostoronnee, dvustoronnee ili nochnoj vyzov?
     - Nu-u... ya... a chto samoe bystroe?
     - Prioritet otdan dvustoronnej svyazi, no tol'ko esli abonent  doma  i
zhdet tvoego zvonka. Ty sluchajno ne znaesh', kakoe tam mestnoe vremya?
     - YA... - Spivak vinovato zamorgal glazami.
     - Ne volnujsya, ustroim odnostoronnij. Vse, chto  ponadobitsya  sdelat',
tak eto vytashchit' staruyu kameru, raz容my, kabeli, najti moi svetofil'try  i
otyskat' chistuyu disketu bez vsyakih zapisej.
     - Ponyal. A chto takoe nochnoj vyzov?
     - Ty pechataesh' von na tom terminale, - ukazal rukoj Fredriks, - zatem
mashina proizvodit shifrovanie, a ya zagonyayu adres  v  pervye  desyat'  bitov.
Pshik - i gotovo.
     - Imenno eto mne i nado, - Piter zakruzhilsya po kabine, poka ne uvidel
terminal. - Prosto pechatat'?
     - Ustraivajsya poudobnee.
     V techenie desyati sekund Piter ne otryval nosa ot mashinki,  kak  vdrug
neozhidanno vypryamilsya:
     - I ty ego srazu otpravish'?
     - Tol'ko skazhi komu.
     - Miss SHeril Hastings, Dak  Pond  Sirkl,  112,  Seg  Harbor,  Bol'shoj
N'yu-Jork.
     - Nu, priyatel', - zasmeyalsya Fredriks, -  esli  by  ne  takoe  pozdnee
vremya, ya by tebe organizoval konferenc-svyaz'.
     - Prosto poshli pis'mom, ladno.
     - Schitaj, chto delo v shlyape.
     Spivak  radostno  ulybnulsya,   slegka   priotkryl   zanavesku,   daby
ubedit'sya, chto groznogo pervogo pomoshchnika nigde poblizosti  ne  vidat',  i
vyskol'znul naruzhu.
     Fredriks napechatal adres i uzhe sovsem bylo sobralsya otpravlyat', kogda
lyubopytstvo vzyalo verh nad soznaniem dolga. Ne to, chtoby on byl  ohotnikom
do chuzhih novostej, no emu nravilos' znat', chto posylayut passazhiry  korablya
na  sluchaj,  esli  eto  moglo  privesti  k  kakim-libo  posledstviyam   dlya
kosmoleta. K tomu zhe, esli on budet v kurse del passazhirov, on  smozhet  im
pomoch' pri sluchae, razve ne tak?
     Radist vskryl tekst soobshcheniya i prichital sleduyushchee:







     Ne slishkom-to chuvstvennoe poslanie,  podumal  pro  sebya  Fredriks,  v
osobennosti dlya devushki s takim krasivym  staromodnym  imenem  "SHeril".  V
dannom sluchae pod "priezzhaj", skoree vsego, imeetsya v  vidu  "priezzhaj  na
Mars", poskol'ku imenno tuda napravlyalas' "YUla" s passazhirom  Spivakom  na
bortu. Vozmozhno, chto miss SHeril  Hastings  priletit  so  sleduyushchim  rejsom
"YUly". Budet interesno vzglyanut' na devushku, sumevshuyu svesti s uma  takogo
vo  vsem  ostal'nom  razumnogo  i  prekrasno  vladeyushchego  soboj   molodogo
cheloveka, kakim byl Piter Spivak. Da uzh, v  etom  sluchae  radistu  Uilburu
Fredriksu pridetsya kak sleduet prismotret'sya k nej.
     Udovletvoriv lyubopytstvo, Fredriks  zapakoval  soobshchenie,  perepravil
ego v bufer i nazhal  klavishu  otpravki.  Sekundoj  pozzhe  komp'yuter  nachal
translyaciyu, Fredriks vernulsya k prervannoj igre.
     Ne uspel radist sdelat' i dvuh hodov, kak  ves'  pul't  upravleniya  i
displej  vspyhnuli.  |kran  komp'yutera  zabilsya   kakoj-to   abrakadabroj,
zagorelsya zelenym, popytalsya perezagruzit'sya,  ne  sumel  i  v  rezul'tate
pogas.
     - CHto za  chertovshchina?  -  izumilsya  Fredriks.  On  bystro  uselsya  za
monitor, perezagruzilsya i  prinyalsya  ryt'sya  v  pamyati  mashiny,  otyskivaya
prichinu sboya. Iz razrushennyh fajlov i cifrovoj chepuhi Uilbur smog  izvlech'
tol'ko odin vyvod - vo vsem vinovat moshchnejshij vzryv statiki, odin iz vidov
elektromagnitnoj energii, kotoryj  vremenno  perepolnil  fil'try  sistemy.
Komp'yuter  popytalsya  zaregistrirovat'  vzryv,  kak  vhodyashchij   signal   i
interpretirovat' ego  v  sootvetstvii  s  binarnymi  i  rastrovymi  kodami
mashinnoj pamyati. Kogda popytka ne udalas', komp'yuter sdalsya i izdal  vopl'
o pomoshchi.
     Spokojno, tol'ko ne volnovat'sya, podbadrival sebya Fredriks,  usevshis'
za komp'yuter. Posle vnutrennej diagnostiki  on  opredelil,  chto  sluchajnaya
izbytochnaya energiya ne sumela povredit' kanaly svyazi  "YUly"  i  ne  nanesla
drugogo urona.
     V volnenii emu dazhe ne prishlo v  golovu  proverit'  spisok  poslednih
peredannyh soobshchenij, chtoby posmotret',  chtoby  posmotret'  kakie  iz  nih
mogli by byt' prervany, i poslat' ih snova.
     Radist Uilbur Fredriks ne byl NASTOLXKO predan svoej rabote.








     Fokus
     Fokus
     Fokus
     Fokus





     P'ero Moska reshil, chto do togo, kak on otpravitsya na  zaplanirovannyj
v desyat' utra seminar v Institute Lourensa, pod  nazvaniem  "Tumannosti  i
novye zvezdy" i budet tam ob座asnyat' vse, chto  kasaetsya  obrazovaniya  zvezd
pod dejstviem udarnoj volny, on  podnimetsya  na  kryshu  svoej  kvartiry  i
vzglyanet eshche raz na solnechnoe pyatno doktora Fride.
     Kogda on navodil fokus, utrennij  briz  s  gory  San-Gabriel'  slegka
pomyal alyuminirovannuyu plenku, natyanutuyu poverh ob容ktiva na ego teleskope.
V  rezul'tate  izobrazhenie  slegka  iskazilos',  i  navodit'  fokus  stalo
trudnee.
     Neozhidanno na ego glazah popavshie v okulyar temnye pyatna  prevratilis'
v dve glubokie chernye dyry. Kazhdaya iz nih  byla  ne  menee  treh  gradusov
shirinoj, na poverhnosti Solnca ih razdelyalo poryadka dvadcati  gradusov,  a
mezhdu nimi, k izumleniyu astronoma, prostiralsya ogromnyj seryj massiv. Sama
duga byla bol'she,  chem  vsyakaya  para  solnechnyh  pyaten,  o  kotoryh  Moske
dovelos' chitat' ili videt' na fotografiyah dvadcatogo stoletiya. |ta parochka
pohodila na obychnye pyatna stol' zhe malo, skol' piki  Kordel'er  napominayut
pesochnye bashenki.
     Po znal, chto solnechnye pyatna ne  est'  dyry  v  polnom  smysle  etogo
slova,  a  predstavlyayut  soboj  holodnye  oblasti  fotosfery,  kotorye  ne
ispuskayut  vidimyj  svet,  obvolakivayushchij  i  drapiruyushchij   prochie   chasti
atmosfery zvezdy. V techenie dolgogo vremeni Moska  tem  ne  menee  ne  mog
otkazat' sebe v predstavlenii, chto on smotrit na paru ogromnyh kraterov na
rovnoj   poverhnosti,   kraterov,   obrazovavshihsya   ot   stolknoveniya   s
poverhnost'yu dvuh ogromnyh i chrezvychajno massivnyh tel.
     Zatem, kak inogda byvaet s monohromnoj plenkoj, natyanutoj  na  rovnuyu
poverhnost' i pozvolyayushchej videt' lish' v odnom izmerenii,  illyuziya  glubiny
smenilas' illyuziej vysoty. Teper' okruzhayushchaya dyry seraya oblast' napominalo
gornoe plato - sil'no peresechennuyu mestnost', na  kotoroj  vzdymalis'  dva
chernyh holma. Nevedomo kak, Moske pokazalos',  chto  dva  pyatna  napominayut
parochku chernil'nyh ozer.
     Vizual'noe vospriyatie snova pomenyalos', i  teper'  vzoru  nablyudatelya
predstal vedushchij v glub' Solnca  tunnel'.  On  nablyudal,  kak  chernyj  val
vvinchivalsya v nedra zvezdy, obnazhaya ee glubokie temnye nedra.
     I vse eto P'ero udavalos' razglyadet' s pomoshch'yu krohotnogo  teleskopa,
zashchishchaemogo ekranom, kotoryj zabiral devyanosto  devyat'  i  devyat'  desyatyh
procenta sveta i snizhal yarkost' i zhar  do  razumnyh  predelov,  tem  samym
zashchishchaya chelovecheskoe zrenie.
     Mosku interesovalo, voznik li uzhe protuberanec v oblasti, svyazyvavshej
dva pyatna. Po krajnej mere, po nablyudeniyam ego predshestvennikov, v  period
aktivnosti  solnechnyh  pyaten  tak  vsegda  proishodilo.  Pod  etim   uglom
razglyadet' rastyanuvshijsya vdol' solnechnogo diska  protuberanec  bylo  ochen'
trudno, prakticheski nevozmozhno. V bol'shinstve svoem protuberancy  yavlyalis'
gazovymi  "mostikami",  ispuskavshimi  izluchenie  v   krajne   ogranichennom
diapazone chastot; protuberancy,  razlichimye  v  belom  svete  byli  krajne
redki. Poetomu, chto  kasalos'  vidimogo  spektra,  nablyudat'  protuberancy
mozhno bylo lish', kogda oni pokazyvalis' nad nimbom. S drugoj  storony,  ih
mozhno bylo  horosho  videt',  kogda  poverhnost'  zvezdy  i  bol'shaya  chast'
ispuskaemogo sveta okazyvalis' perekryty pylevym  skopleniem  v  ploskosti
ekliptiki.
     Bezuslovno, esli by  Po  osushchestvlyal  nablyudenie  v  al'fa-vodorodnom
spektre, ot ego  glaz  ne  ukrylsya  by  ni  odin  protuberanec.  V  dannom
diapazone okazyvalos' vozmozhnym podsvetit' peregretye gazy  dugi,  kotorye
podpityvalis' energiej iz tekushchego po  petle  magnitnogo  potoka.  V  etom
sluchae  na  fone  bolee  holodnyh  sloev  fotosfery  udavalos'   otchetlivo
razglyadet' protuberanec. Odnako Vozmozhnost' porabotat' na podobnoj tehnike
byla dlya P'ero zakryta, poskol'ku dekan Uiters tak i  ne  predostavil  emu
vozmozhnost' rabotat' s teleskopami  instituta.  Na  ne  bol'shie  teleskopy
podobnye fil'try bol'she ne vypuskalis', a kak eto  sdelat'  samomu  Po  ne
znal.
     Nesmotrya na eto, on mog by pobit'sya ob zaklad, chto  mezhdu  solnechnymi
pyatnami obyazatel'no imeetsya protuberanec, i kakoj! Vozmozhno, chto  on  dazhe
razorvetsya v moment nablyudeniya, i esli tak, to Po mozhet  nadeetsya,  no  ne
bolee togo, zasech' malen'kuyu iskorku v vidimom spektre.
     Prismotrevshis'  takim  obrazom  k  teleskopu   i   prinorovivshis'   k
malen'komu okulyaru i k granulyacii fotosfery, Po skoro obnaruzhil, chto mozhet
nablyudat' prakticheski za vsem, chto on  myslenno  predstavlyal  sebe.  YArkie
iskry v stroke  fotograficheskogo  ustrojstva  nosilis'  tam  i  syam  mezhdu
pyatnami. CHernaya umbra predstala  ego  vzoru  pul'siruyushchej  ognenno-krasnoj
massoj. Moska na vremya otorvalsya ot nablyudenij i perevel vzglyad  na  gory,
otchetlivo vidnevshiesya v luchah utrennego solnca.
     On sobiralsya pril'nut' k okulyaru eshche raz, kak vdrug  sluchajno  brosil
vzglyad na chasy.  P'ero  ne  uderzhalsya  ot  vskrika,  poskol'ku  do  nachala
seminara ostavalos' vsego  pyat'  minut.  Ploho,  esli  on  opozdaet,  ved'
segodnya Po vystupaet v roli prepodavatelya,  a  nado  eshche  podgotovit'  ryad
tehnicheskih posobij pered vystupleniem.
     Starinnoe studencheskoe pravilo trebovalo ot auditorii zhdat' v techenie
celyh pyatnadcati minut, esli vystupat' sobiralsya professor, desyat'  sekund
- esli lekciyu  chital  doktor,  no  ni  k  chemu  ne  obyazyvalo  vystuplenie
pomoshchnika prepodavatelya, kem, v sushchnosti, i byl Moska.
     Ne udosuzhivshis' sobrat' teleskop, Po  sbezhal  vniz,  pronessya  vihrem
cherez kvartiru i stremglav rvanulsya k vyhodu. Slavu bogu, chto terminal uzhe
razogrelsya.
     Po  nacepil  shlem,  podsoedinil  elektrody   k   paneli   nejtral'nyh
kontaktov, ustanovil ekrany  na  nuzhnom  rasstoyanii  ot  glaz  i  nastroil
basovyj mikrofon. Poslednimi on nadel provodyashchie perchatki i  otpravilsya  v
put'.
     Vskore Moska uzhe stoyal v komnate N_1808, ogromnoj  kamere  s  chernymi
stenami i vysokim potolkom. Laboratoriya ochen' sil'no napominala apparatnuyu
vremen, kogda fil'my predstavlyali soboj igru zhivyh akterov, zapisannuyu  na
cellyuloznuyu plenku. Po krajnej mere vse zdes' bylo ustanovleno tak, kak on
hotel. Odnazhdy u Po voznikla mysl' sozdat'  zdes'  pomeshchenie  s  nevidimoj
chernotoj, neestestvenno razdvinutymi  granicami  i  nebol'shim  uskoreniem,
sozdavavshim oshchushchenie svobodnogo padeniya. Pravda ego studenty  vryad  li  po
dostoinstvu ocenili  takoe  izobretenie,  sochtya  ego  slishkom  strannym  i
slishkom real'nym. Hotya vozmozhno, vse delo v tom, chto oni  sejchas  prohodyat
poka lish' stadiyu razvitiya navykov vospriyatiya  i  oshchushcheniya,  togda  kak  Po
hotelos'  ispol'zovat'  na  polnuyu  moshchnost'  vse  dostizheniya  sovremennoj
tehniki i iskusstvennogo modelirovaniya.
     Tak, teper' nado podumat' o vizual'nyh sredstvah.
     Moska voshel v svoyu direktoriyu v glavnoj  setke  arhivov  instituta  i
prosmotrel prigotovlennye zaranee fajly. Ih on adresoval v komnatu N_1808,
Central'nogo korpusa,  preprovodiv  zapisku  po  linii  svyazi  i  dubliruya
golosom.
     Vokrug nego avtomaticheski poyavilos'  pervoe  trehmernoe  izobrazhenie,
ogromnaya  massa  holodnyh  parov,   napominayushchaya   gustoj   smog   Londona
devyatnadcatogo stoletiya, slovno spustivshijsya so stranic detektivnyh sag  o
SHerloke  Holmse.  Podobno  tumanam  iz  dalekogo   proshlogo,   tumannost',
sozdannaya Po, svivalas' v nejtral'nyh korichnevo-seryh  tonah,  tam  i  syam
blistaya yarko-zheltym  ili  krovavo-krasnym.  Emu  udalos'  vossozdat'  dazhe
zapahi: vredonosnye ispareniya sery,  napominayushchij  krov'  zapah  rzhavchiny,
zapah torfa,  szhigaemogo  v  usloviyah,  dalekih  ot  ideal'nyh.  Stoya,  Po
prakticheski ne oshchushchal  svoih  nog,  poskol'ku  provedennye  ot  komp'yutera
kontakty  vvodili  v  zabluzhdenie  nervnuyu   sistemu,   sozdavaya   illyuziyu
otsutstviya pochvy pod nogami, kak budto on popal  v  samyj  centr  medlenno
zakruchivayushchejsya gazovoj tumannosti.
     Eshche dva uhishchreniya tehniki vossozdali kartinu  vo  vsej  polnote.  Emu
udalos' napravit' svet tak, chto tot padal v auditoriyu haotichno i s vysokoj
stepen'yu rasseivaniya, kak budto ishodil  iz  mnogochislennyh  zvezdochek  za
predelami oblaka. Kogda, nakonec, v igru vstupali  vspomogatel'nye  fajly,
studenty vokrug Moski popadali v kol'co  ispuskayushchih  svechenie  dvizhushchihsya
sfer, podobnym siyayushchim v tumane fonaryam.  Vtoraya  hitrost'  zaklyuchalas'  v
tom, chto v oblako P'ero dobavil nemnogo  rasseyannogo  peska,  chto  zhitelyam
starinnogo Londona ne moglo prividet'sya dazhe  v  strashnom  sne.  Vremya  ot
vremeni mikrochasticy udaryali  po  shee,  shchekam,  rukam,  napominaya  emu,  a
sootvetstvenno i studentam, chto izvergnutaya iz zvezd poslednego  pokoleniya
sozidatel'naya materiya otnyud' ne byla odnorodnoj i mogla pokazat' zuby.
     Poka Moska proveryal speceffekty pered  lekciej,  v  klass  potyanulis'
pervye slushateli. Studentam sovershenno ne  nuzhno  bylo  stuchat'  v  dver',
myat'sya smushchenno na poroge, ozhidaya razresheniya prepodavatelya vojti; net, oni
prosto poyavlyalis' v ego pole zreniya, edva podklyuchalis' k seti. Dva, tri...
chetyre studenta.
     Moska - ili eto byl ego obraz, proecirovannyj na ih  shlemy  vmeste  s
tumanom, - kivnul, poka oni ustraivalis' polukrugom, buduchi otdelennymi ot
prepodavatelya  porozhkom.  Tak  oboznachalos'  intellektual'noe   ristalishche:
studenty na odnoj storone, nastavnik na drugoj. V staryh klassnyh komnatah
etoj zhe celi sluzhili uchitel'skij stol ili  laborantskaya.  Po  vzglyanul  na
chasy, dopolniv ih pokazaniya vremenem,  ukazannym  bezotkaznym  hronometrom
seti. Proshlo uzhe dvadcat' sekund posle nachala lekcii, no lish'  chetvero  iz
dvadcati dvuh studentov materializovalis'.
     - CHto stryaslos'? - osvedomilsya Po.
     Rebyata pozhali plechami i nedoumenno pereglyanulis':
     - Ne znaem, professor.
     |to  bylo  i  vpryam'  neponyatno,  poskol'ku  obychno   zanyatiya   Moski
pol'zovalis' populyarnost'yu. Studenty cenili ego izobretatel'skie staraniya,
napravlennye na to, chtoby himiya i  fizika  obrazovaniya  zvezd  mogli  byt'
prochuvstvovany v polnom smysle slova, i rukovodstvu Instituta  to  i  delo
prihodilos'  ogranichivat'  kolichestvo  zhelavshih  prisutstvovat'   na   ego
seminarah. Ego zanyatiya v sredu vsegda bezukoriznenno poseshchalis', a  pyatero
dazhe zaplatili za to, chtoby podklyuchit'sya k seti i vesti zapis'  lekcij.  A
tut... s nim tak grubo postupili.
     - Kto-nibud' eshche pridet? - osvedomilsya s ulybkoj Po, eshche  raz  sveriv
vremya i ubedivshis', chto proshla celaya minuta. Esli eto byla zabastovka  ili
bojkot, vyzvannyj ryadom ego zamechanij  vo  vremya  proshloj  lekcii,  to  Po
nadeyalsya, chto kto-to naberetsya smelosti i rasskazhet emu obo vsem.
     Odnako studenty po-prezhnemu nedoumevali. Po izuchal ih lica,  starayas'
ulybat'sya i ne vykazyvat' nedovol'stva. I tut zhe emu prishlo v golovu,  chto
vse chetvero, tri devushki i odin yunosha, zhili  v  odnom  meste  s  nim.  Oni
vsegda libo rabotali na odnom iz fakul'tetov v Kal'teke, libo pribyvali na
zanyatiya cherez aviakompanii i laboratorii v ego rajone. Prochie vosemnadcat'
zhili v drugih gorodah i libo  svyazyvalis'  televizionno  s  universitetom,
libo osushchestvlyali konferenc-svyaz' iz institutov v  drugih  chastyah  strany.
Nekotorye iz nih podsoedinyalis' k seti iz-za okeana, nevziraya na raznicu v
chasovyh poyasah i yazykovye otlichiya.
     Nu-s, -  progovoril  Po  cherez  poltory  minuty  posle  nachala,  -  ya
podgotovil dlya vas poistine interesnoe predstavlenie, i ochen'  zhal',  esli
mnogie propustyat... Pochemu by nam ne otmenit' segodnyashnyuyu lekciyu perenesti
ee na ponedel'nik. Vseh ustraivaet?
     Otvetom emu byli tri ulybki i ozabochennoe vyrazhenie na lice u parnya.
     - Veselej CHalmers, - podbodril Po razvolnovavshegosya studenta.  -  |to
ne znachit, chto tebe nado otpravlyat'sya v bar, razgovarivat' s  devushkami  i
vse takoe prochee. Uveren, chto u tebya najdetsya v zapase interesnaya knizhka.
     Pod devichij smeh Moska otklyuchil pitanie i, podobno  CHeshirskomu  Kotu,
rastvorilsya s ulybkoj v vozduhe. Vizual'nye sredstva Po otpravil obratno v
operativnoe hranilishche i vydal rasporyazhenie otklyuchit' kanal  komnaty  cherez
dve minuty, davaya studentam vremya nemnogo pospletnichat' i  pokinut'  set'.
Vsyakij, kto podklyuchit'sya pozdnee, uslyshit soobshchenie o tom, chto zanyatiya  na
segodnya otmenyayutsya.
     Moska vse-taki reshil sdelat' eshche odin zvonok do togo  momenta,  kogda
snimet perchatki i shlem, na etot raz menedzheru central'noj seti.
     - Central'naya, Peter Bell u telefona, -  otvetil  bescvetnyj  molodoj
golos, prinadlezhavshij,  po  vsej  vidimosti,  komu-nibud'  iz  aspirantov,
provodivshih  chast'  vremeni  v  kachestve  sekretarya,  poka  gotovilis'   k
ekzamenam.
     - Central'naya,  dobryj  den',  -  Po  nazval  sebya,  kivnuv  molodomu
cheloveku golovoj, no ne obmenivayas' elektronnym  rukopozhatiem  ili  drugim
privetstviem,  pozaimstvovannym  iz  proshlyh  vremen.  -   YA   Po   Moska,
departament Astrofiziki, Institut Lourensa. Poslushaj... u  menya  sluchilos'
nechto neponyatnoe. Obychno v eto vremya ya provozhu seminar v  tysyacha  vos'moj,
po tumannostyam i obrazovaniyu zvezd... - Lico Petera Bella vytyagivalos'  po
mere togo, kak Moska pustilsya v ob座asneniya. Kazalos', chto tot nedoumevaet,
zachem P'ero ponadobilos' vse eto ob座asnyat'. - Koroche,  obychno  k  seminaru
podklyuchayutsya okolo dvadcati studentov, odnako segodnya prisutstvovalo vsego
chetyre, i, kak ya zametil, vse oni mestnye zhiteli. Vot ya i hochu sprosit'...
     - Telefony otklyuchilis', - prerval ego Bell. - Prohodyat tol'ko mestnye
vyzovy, a dal'nie signaly net.
     - CHto, vse iz nih?
     - YA neyasno vyrazilsya?
     Moska, kotoryj znal  nemnogo  o  tom,  kakim  obrazom  osushchestvlyaetsya
telekommunikaciya na bol'shih rasstoyaniyah, ne mog vzyat' v  tolk,  kak  mozhno
bylo  odnovremenno  narushit'  svyaz'   so   vsemi   meteornymi   impul'sami
odnovremenno, i ne tol'ko v otdel'no vzyatoj strane, no i po chasti Zemli  v
celom.
     - Da eto prosto nevozmozhno, - zaklyuchil Po.
     - Poslushaj, professor, ty zadal vopros - ya otvetil. Esli tebe  ne  po
vkusu moj otvet, pojdi pozhalujsya psihiatru. Esli tebe tam nechem  zanyat'sya,
to u nas raboty nevprovorot, - s etimi  slovami  Bell  otklyuchil  Mosku  iz
seti.
     Po ostanovilsya, chtoby porazmyslit'. On  byl  po-prezhnemu  v  shleme  i
pochuvstvoval, kak po lbu nachinaet struitsya pot. On znal, chto esli kapel'ki
pota popadut na kontaktnuyu polosu za uhom, mozhet proizojti legkij sboj, no
mysli ot etogo ne zashevelilis' bystree.
     Esli sudit' po  adresam  ego  studentov,  sboj  mog  zatronut'  celoe
polusharie  ili,  po  men'shej  mere,   ego   izryadnuyu   chast'.   Postradali
telekommunikacii v verhnej  chasti  atmosfery.  CHto  moglo  proizojti?  Vse
ukazyvalo  na  to,  chto  prichina  sboev  taitsya  gde-to   vne   atmosfery.
Sushchestvovalo,  po  men'shej  mere,   desyat'   estestvennyh   prichin   takih
nedorazumenij, odnako opredelit' odnu iz nih tochno Po ne mog.
     On nabral nomer Sultany Karr, ego  kollegi,  yavlyavshejsya  odnovremenno
odnoj iz preslovutyh posledovatel'nic i uchenikov doktora Fride.
     - Karr slushaet, - otvetila yunaya doktorsha  astronomii.  Po  pokazalos'
strannym, chto izobrazhenie devushki ne poyavilos' - mozhet byt', ona v vannoj?
     -  Suli,  eto  Po,  -  otvetil  Moska,  staskivaya  s  sebya   poryadkom
priskuchivshij shlem. On vzyal ego tak,  chtoby  basovyj  mikrofon  okazalsya  u
lica, a peredayushchee ustrojstvo, vklyuchennoe na polnuyu moshchnost', rezonirovalo
pryamo v shlem.
     - A-a, vernyj  Po,  -  privetstvovala  ego  Sultana,  -  nu  chto,  ty
po-prezhnemu nablyudaesh' za dyroj?
     - Ty smotrela? Ona stanovitsya vse bol'she.
     - Ty delaesh' fotografii?
     - Nu,  tol'ko  takie,  lyubitel'skie.  YA  dumayu,  chto   kogda   doktor
vernetsya...
     - Da, on privezet s soboj dvadcat'  metrov  plenki,  i  nam  pridetsya
prosmotret' ee vmeste s nim, kadr za kadrom.  YA  reshila,  chto  podozhdu  do
kino.
     - Kak raz naschet dyry, Suli, ya tebe zvonyu, -  Po  perevel  duh.  -  YA
dumayu, chto ona vzorvalas'.
     - CHto-o?! - vzvizgnula Karr. - Po... Po, gde ty? YA tebya ne vizhu!
     - Sejchas, minutku, - Moska snova natyanul shlem i nastroil viziry.
     - Nu tak i chto naschet vzryva? -  peresprosila  Sultana,  kogda  P'ero
okazalsya v ee real'nosti. Suli byla odeta v beluyu robu, a nogi byli bosye.
Navernoe, ona vse-taki byla v vannoj.
     - Ty znaesh', chto telefonnye luchi vyvedeny iz stroya?
     - Ne slyshala ob etom. I davno?
     Moska prikusil gubu:
     - YA  tochno  ne  znayu...  Dumayu,  chto  nedavno,  inache  ya  uslyshal  by
ob座avlenie ili eshche chto-nibud' v etom rode. YA uznal ob  etom  lish'  potomu,
chto na moem desyatichasovom seminare prisutstvovalo vsego chetyre cheloveka, a
kogda ya svyazalsya s Central'noj, chtoby vyyasnit' prichinu, okazalos', chto vse
linii molchat.
     -   Poetomu   ty   schitaesh',   chto   imela   mesto   elektromagnitnaya
interferenciya, to est' impul's, ya pravil'no ponyala?
     Da, i bol'shoj. Impul's, dostatochnoj sily, chtoby  otklyuchit'  ot  svyazi
moih studentov ot Bostonskogo kolledzha  do  Gosudarstvennogo  universiteta
Vajluki. Proizoshel energeticheskij  vybros  bol'shoj  moshchnosti,  i  naibolee
veroyatnaya prichina - vzryv pary pyaten.
     -  Bezuslovno,  logika  prevoshodna,  -  otvetila  Suli,  sidyashchaya  na
ottomanke ryadom s chital'nym stolikom. Kazalos', ona ne zamechala, kak  poly
halata razoshlis', obnazhiv strojnye zagorelye nogi. - Vsego odna  krohotnaya
problemka, gerr doktor. Delo v tom, chto nikto  ne  videl  i  ne  zapisyval
lyubye vozmozhnye variacii vzryvov v techenie poslednih  vos'midesyati  let...
CHto vy mozhete vozrazit', ser?
     - Nikto ne videl solnechnyh pyaten, poka doktor Fride ne soobshchil o nih.
     - Malodostoverno. Nikto bol'she o pyatnah ne soobshchal.
     - Nikto bol'she ih ne iskal.
     - No doktor Fride svyazalsya tol'ko s vami...
     - Potomu chto bol'she ego nikto ne slushal!
     - A posmotri, chto poluchilos', kogda ty pytalsya u dekana razreshenie na
nezavisimoe nablyudenie. Net, gerr  Doktor,  -  devushka  pokachala  golovoj.
Pryad' volos soskol'znula s golovy i upala na shcheku. -  YA  boyus',  chto  vasha
teoriya, kakoj by ona  ne  byla  bezuprechnoj  na  pervyj  vzglyad,  stradaet
otsutstviem dostovernosti, chto v nashi dni pri rassuzhdeniyah podobnogo  roda
zakanchivayutsya obychno plachevno.
     - Esli ty hochesh' uvidet' pyatno, Suli, vse, chto  tebe  nuzhno  sdelat',
eto zatemnit' kusok stekla, prilozhit' ego  k  glazam  zadrat'  golovu.  Ty
mozhesh' sdelat' eto, dekan Uiters mozhet sdelat' eto, Vseznajka Dzho iz Alamo
mozhet sdelat' eto. YA ne sobirayus' sidet' zdes' i  pritvoryat'sya  neznajkoj,
kogda podtverdit' moi slova d'yavol'ski prosto!
     - Spokojnej, - Sultana podnyala ruku, - ne zabyvaj,  chto  ya  na  tvoej
storone. YA tri goda sidela bez stipendii i nikogda ne poluchu  mesta  zdes'
vsego lish'  potomu,  chto  sdelala  ssylki  na  tri  raboty  Fride  v  moej
dissertacii. YA veryu tebe.
     - Tak chto my budem delat'?
     - M-m... horoshij vopros...
     Moska nablyudal, kak Sultana  sosredotochenno  nahmurila  brovi,  a  ee
nebol'shie serye glaza pochti pod sen'yu opushchennyh resnic.
     -  YA  dumayu,  -  nachala  ona  snova,  -  stoit  podojti  k   probleme
izbiratel'no. Est' li kakaya-nibud' nemedlennaya ugroza, o kotoroj my dolzhny
soobshchit' lyudyam?
     - Bezuslovno. Tysyachi sluchaev. Vsyakij, kto popytaetsya  sdelat'  vazhnyj
telefonnyj zvonok, - eto  ya  tol'ko  dlya  nachala  -  okazhetsya  zatemnennym
elektromagnitnoj interferenciej, po men'shej mere, na  odnoj  chasti  Zemli,
obrashchennoj k Solncu. V rezul'tate postradaet i golosovaya svyaz', i peredacha
dannyh, tak chto v dannom polusharii vse komp'yutery i seti  peredachi  dannyh
vyjdut iz stroya.
     - |to uzhe proizoshlo, - skazala Suli.  Nam  ne  prihodit'sya  napryagat'
svyazki lish' potomu, chto my obshchaemsya s pomoshch'yu  volokonno-opticheskoj  linii
mestnogo znacheniya. Vsyakij, kto mog postradat', uzhe postradal. Tak, kak  my
mozhem predupredit' lyudej?
     - Esli ty stavish' vopros v ramkah svyazi, to  nikak.  Predupredit'  ne
smozhem, ibo elektromagnitnyj impul's uzhe proshel Zemlyu i  sejchas  nahoditsya
na polputi k Marsu, esli tol'ko uzhe ego ne dostig. Konechno, vsegda est'...
no ya ne mogu podumat' ni o kom, kto mog by...
     - Mog by chto? - vstrepenulas' Suli.
     -  Vidish'  li,   elektromagnitnye   izlucheniya   rasprostranyayutsya   na
sverhvysokih  chastotah,  v  gamma-  i  rentgenovskih.   |to   ioniziruyushchaya
radiaciya. Nas zashchishchaet zemnaya atmosfera i udalennost' ot  Solnca.  Vsyakij,
kto nahoditsya vnutri korpusa  sudna  ili  v  ubezhishche,  opyat'  zhe  na  etom
rasstoyanii, mozhet schitat'sya zashchishchaemym etim  ob容ktom,  po  krajnej  mere,
chastichno, i ne nuzhdaetsya v osobom uhode. Odnako, esli kto-to okazalsya  vne
atmosfery, da eshche i, po suti dela, obnazhennym, Po zamolk.
     Sultana povernulas',  obnazhiv  bedro  eshche  bol'she,  i  potyanulas'  za
bloknotom, lezhavshem na stole. Bezuslovno,  bloknot  yavlyalsya  vsego-navsego
parodirovaniem programmnogo obespecheniya virtual'noj real'nosti. Ona  mogla
by s toj  zhe  legkost'yu  delat'  zapisi  v  vozduhe,  a  sistema  obladala
vozmozhnost'yu zapisyvat' i interpretirovat' ih.
     Skloniv  golovu,  Suli  prinyalas'  pisat'.  Ne  otryvaya  golovy,  ona
sprosila budnichnym tonom:
     - Mnogo li ty znaesh' o konstrukcii sovremennyh skafandrov?
     - Ne mnogo, ved' ya specializiruyus' po goryachej plazme,  a  ne  tverdym
strukturam.
     - Ne beda, u menya est' s kem svyazat'sya, i ya dam im  znat'.  Tak  kak,
znachit, ioniziruyushchaya radiaciya i elektromagnitnaya interferenciya?
     - Voobshche-to, ya imeyu v vidu tol'ko pervuyu volnu.
     - A chto so vtoroj?
     - Vidish' li, - Po v razdum'e  popytalsya  pochesat'  lob,  no  perchatka
skol'znula po obodku shlema, - mne pridetsya dat'  koe-kakie  poyasneniya.  Ne
mogli by my gde-nibud' vstretit'sya i nametit' plan dejstvij?
     - Dostatochno chestno s tvoej storony, - soglasilas' Suli,  -  mne  vse
ravno cherez dvadcat' minut nuzhno byt' v ofise.  Pochemu  by  tebe  tuda  ne
pod容hat'?
     - Dogovorilis'.
     - A ya tem vremenem svyazhus' s dekanom Uitersom i posmotryu, ne mozhet li
on okazat' neskol'ko bol'shee vnimanie doktorshe nauk sobstvennoj  personoj,
vdobavok eshche i krasivoj, chem prostomu pomoshchniku prepodavatelya,  kem  ty  i
yavlyaesh'sya... Kstati, ty dumaesh' o tom, chtoby svyazat'sya s doktorom Fride?
     - On na drugoj storone elektromagnitnoj volny.
     - Uzhe net, - vozrazila Sultana, - maksimum cherez vosem'  minut  svyaz'
mozhno budet vosstanovit'.
     - CHto-zh, togda stoit popytat'sya... Pravda, u menya  predchuvstvie,  chto
doktor sejchas slishkom zanyat, chtoby boltat' s nami.








     Mig...
     Mig...
     Mig...
     Mig...


           KOMPANIYA "FOTON PAU|R INK.", MAKKISPORT, PENNDZHERSI,


     Skoree vsego, na odnom iz stabilizatorov,  posle  ih  avtomaticheskogo
raskrytiya, ostalas' skladka,  poetomu  teper'  nerovnaya  poverhnost'  daet
nepravil'noe napravlenie ot solnechnogo sveta.
     Takim  bylo  edinstvennoe  ob座asnenie,  kotoroe  Brajan   Hol'dstrup,
nahodyashchejsya  na  Zemle  na  rasstoyanii  v  chetyresta   vosem'desyat   tysyach
kilometrov, mog dat', glyadya na postoyanno zatmevayushchejsya  ekran  ego  levogo
monitora. Brajan sdelal etot vyvod na osnovanii togo, chto period  mercaniya
sovpadal   so   skorost'yu   vrashcheniya   dvadcati    dvuh    zigzagoobraznyh
stabilizatorov, ishodyashchih iz centra yahty "Virdzhiniya  Ril  IV".  V  hrupkom
korpuse  iz  steklovolokna  pokoilas'  kamera  i  analizator  izobrazheniya,
upravlyavshij videonavigaciej, a takzhe radiometricheskaya sistema s  antennoj,
takelazhnoe snaryazhenie i otvechayushchij za ih dejstviya mikrokomp'yuter.
     Naskol'ko ser'ezno defekt  skazhetsya  na  itoge  regaty,  zaviselo  ot
neskol'kih faktorov: ot kolichestva nezatemnennoj energii vspyshki, kachestva
linzovyh  fil'trov,   zashchishchayushchih   glavnyj   mikroprocessor   izobrazhenij,
ustanovlennyj v kamere, i dliny probega.  Pri  uvelichenii  potoka  energii
fil'try mogut oslabnut', esli  opponenty  budut  ispol'zovat'  takticheskie
novinki. V etom sluchae mikroprocessor, ili hotya by  ego  levoe  vizual'noe
pole, budut stremit'sya zatemnit'  i  lishit'  Hol'dstrupa  dobroj  poloviny
obzora. Brajan reshil, chto s etim  on  sumeet  kogda-libo  spravit'sya,  emu
prosto pridetsya sdelat' eto, poskol'ku  on  sam  chisto  fizicheski  ne  mog
okazat'sya  na  "Virdzhinii"  i  popravit'  stabilizator.   Vsyakaya   popytka
predprinyat' chto-libo s Zemli, to bish' rezko vklyuchit' ili ryvkom  podergat'
stabilizatory, privedet lish' k snizheniyu obshchej effektivnosti korablya.
     "Virdzhiniya Ril  IV"  byla  chetvertoj  kosmicheskoj  yahtoj,  sbroshennoj
nepodaleku ot lunnoj orbity s pomoshch'yu reaktivnogo  buksira,  arendovannogo
orgkomitetom regaty i kompaniej "Micubisi" dlya zapuska uchastnikov gonok. V
hode pyatidnevnogo podgotovitel'nogo etapa, kogda  vse  uchastniki  pytalis'
zanyat'  naibolee  vygodnuyu  poziciyu  do  togo,  kak  budet  dan  signal  k
peresecheniyu  oficial'noj  linii,  Brajan  osnovatel'no  porabotal,   chtoby
dostich' preimushchestva, esli by ne dosadnaya vspyshka.
     Hol'dstrup upravlyal yahtoj s zemli,  ukorachivaya  ili  udlinyaya  glavnye
stabilizatory korablya. Za schet etogo izmenyalas' uglovaya  skorost',  a  tem
samym, i  skorost'  vrashcheniya  vsej  struktury  yahty,  podobno  figuristke,
prizhimayushchej k  sebe  ruki  pri  vypolnenii  vrashcheniya.  Izmenenie  skorosti
soobshchalo   bol'shee   ili   men'shee   napryazhenie   alyuminievomu   mahoviku,
centrirovannomu po nosu  i  korme  sudna.  Raznostoronnie  giroskopicheskie
orientacii kryl'ev  i  mahovika  izmenyali  ugol  sudna  v  zavisimosti  ot
sluchajnogo solnechnogo sveta.
     Za schet  ispol'zovaniya  dannogo  metoda  korablevozhdeniya  Hol'dstrupu
udalos' vyigrat' v manevrennosti po  sravneniyu  so  starymi  konstrukciyami
avtozhirov. Emu udavalos' gorazdo legche i proshche korrektirovat' kurs,  v  to
vremya kak na drugih sushchestvovavshih modelyah prihodilos' nastraivat'  kazhdyj
stabilizator vdol' osi lonzherona s cel'yu izmenit' ugol otrazheniya.
     Konechno, vsemi ischisleniyami nuzhnoj  dliny  stabilizatora  i  skorosti
vrashcheniya vedala bortovaya |VM. Na dolyu Hol'dstrupa vypadalo  lish'  otbirat'
tekushchie celi programmy, nablyudat' za videomonitorom  i  sravnivat'  ego  s
trehmernymi  kartami  zvezdnogo  neba  na  ego   komp'yutere,   vyrabatyvaya
soobrazno s obstanovkoj novye  celeukazaniya  "Virdzhinii"  v  ee  bor'be  s
sopernikami. Slavu bogu, emu ne prihodilos' vesti upravlenie,  derzha  odnu
ruku postoyanno na shturvale upravleniya.
     Esli  otdelka  i  ustanovka  stabilizatorov  ego  avtozhira  trebovali
koncentracii vnimaniya kak u hirurga vo vremya operacii na mozge i  terpenie
buddistskogo  monaha,  to  upravlenie  yahty  ne   trebovalo   slishkom   uzh
pristal'nogo vnimaniya k sebe. Poskol'ku davlenie sostavlyalo priblizitel'no
pol-kilogramma na kvadratnyj kilometr, solnechnyj  svet  ne  mog  okazyvat'
sil'nogo vliyaniya na alyuminirovannye stabilizatory. Pri  srednem  uskorenii
menee desyati millimetrov v sekundu v kvadrate kosmicheskie  yahty  dvigalis'
ves'ma i ves'ma medlenno.
     Rannie stadii  sostyazaniya  protekali  medlenno.  Hol'dstrup  schityval
pokazaniya videonavigacionnoj sistemy i v opredelennoe vremya,  kak  pravilo
kazhdye tri chasa na dannom etape, vnosil popravki v kurs korablya.
     Hotya i yahty nachali medlenno, na finishnoj linii oni razvivali ogromnuyu
skorost', podobno gruzovym zvezdoletam v konce ih puteshestvij.  V  otlichie
ot raket, kotorye szhigali toplivo i nabirali skorost' srazu posle  starta,
a zatem gasili ee pered vypolneniem manevra, solnechnye  korabli  postoyanno
priobretali uskorenie, desyat' millimetrov v sekundu za sekundu. V  techenie
chasov i dnej korabli nabirali znachitel'nuyu  skorost'  i  podderzhivali  ee,
poka  ne  prihodilo  vremya  obognut'  kakoj-nibud'  massivnyj  predmet   i
vospol'zovat'sya davleniem solnechnogo sveta dlya tormozheniya.
     Imenno po etoj prichine gruzovye  zvezdolety  izbirali  stol'  slozhnyj
izvilistyj poletnyj kurs, buduchi svyazannymi inerciej, s odnoj  storony,  i
postoyannym davleniem pyat'sot gramm na kvadratnyj kilometr, s drugoj.
     Nesmotrya na vse eto, Brajan otdaval sebe otchet, chto on  i  ego  stol'
napichkannye sovremennym oborudovaniem yahty uhodyat v proshloe.  Iz  snobizma
"Micubisi" mozhet sebe pozvolit' organizovat' ezhegodno regatu  do  Marsa  i
obratno, odnako  ee  otdel  po  proizvodstvu  tyazhelyh  motorov  napryazhenno
rabotal nad konstrukciyami raket, kotorye ostavyat podobnyh emu ne u del.
     On znal, chto pridet den', i rakety bol'shogo radiusa  dejstviya  pridut
na mesto  solnechnyh  korablej,  ch'ya  tehnologiya  aprobirovalas'  na  takih
gonkah, i budut vypolnyat' avtomaticheskie polety k Uranu i Saturnu. |to tak
zhe neprelozhno, kak i tot fakt, chto dvesti let nazad parovye suda sveli  na
net gospodstvo parusnogo flota na moryah i okeanah.  Odnako  do  togo,  kak
rakety priobretut bol'shuyu prakticheskuyu znachimost', nezheli polety k Lune  i
tochke Lagranzha, konstruktoram pridetsya  najti  sposob  preodolet'  zhestkie
ogranicheniya k toplivnoj masse.
     Vsyakaya massa  topliva,  ispol'zuemogo  v  rakete,  szhigalas'  li  ona
himicheskim putem ili privodila raketu v dvizheniya metodom rasshchepleniya,  vse
eshche  ostavalas'  dostatochno  znachitel'noj,  chtoby  pridat'   nuzhnuyu   silu
uskoreniyu, poskol'ku toplivo yavlyalos' svobodnym gruzom, kotoryj postupal v
dvigateli s momenta starta,  sgoral  i  vyhodil  naruzhu,  soobshchaya  tyagu  i
umen'shaya obshchij ob容m gruzov. CHem tyazhelee chasticy, tem men'she ih mog  brat'
s soboj korabl', i naoborot.  Odnako  problema  sostoyala  v  tom,  toplivo
po-prezhnemu prihodilos' gruzit'.
     Iz  vseh  raketnyh  konstrukcij  isklyucheniem   yavlyalis'   korabli   s
dvigatelem, ispol'zuyushchim energiyu sliyaniya, odnako oni effektivno  rabotali,
lish' kogda kosmolet pikiroval  v  solnechnyj  veter.  Kogda  takoj  korabl'
dvigalsya protiv vetra, KPD dvigatel'noj ustanovki zametno padal.
     Odnazhdy   konstruktory    raketnyh    dvigatelej    najdut    chasticu
okonchatel'nogo  uskoreniya,  voobrazhaemuyu  chasticu,  kotoraya  ne  imela  by
startovoj  massy,  no  stanovilas'  by  vse  tyazhelee  po  mere  uvelicheniya
skorosti,  i  lish'  togda  raketam  udastsya  soobshchit'  dostatochno  bol'shoe
uskorenie, a glavnoe, dostatochno  dlitel'noe,  chtoby  prevzojti  solnechnye
kosmolety na poletah k dal'nim planetam.
     Nu, a poka rakety nahodyatsya primerno v tom zhe polozhenii, chto i pervye
parovye korabli. |ti suda, privodimye v dvizhenie  lopastyami  i  pozhiravshie
nesmetnoe kolichestvo nizkokalorijnogo topliva ili uglya, osushchestvlyali  lish'
kabotazhnye perevozki, plavaya v spokojnyh  vodah  i  regulyarno  zapravlyayas'
toplivom. Vo vseh drugih  sluchayah  po-prezhnemu  ispol'zovalis'  parusniki.
Tol'ko kogda udalos' obnaruzhit' preimushchestva vinta i sozdat' bolee prostuyu
i uporyadochennuyu sistemu maslyanogo  pitaniya,  udalos'  naladit'  regulyarnoe
soobshchenie cherez okeany.
     S tochki zreniya Hol'dstrupa, rakety dal'nego  radiusa  dejstviya  zhdali
otkrytiya ekvivalenta szhigaemomu raketnomu toplivu. V tot den',  kogda  eto
proizojdet, on povesit na gvozd' antistaticheskie lopasti i teplovoe  ruzh'e
i otpravit'sya dozhivat' svoj vek na odnom iz Kajmanovyh ostrovov.
     A poka, vse vremya eta vspyshka na stabilizatore.
     Hol'dstrup vnimatel'no izuchal ritmichno vspyhivayushchee  siyanie,  pytayas'
reshit', kak  v  budushchem  obespechit'  bolee  svobodnoe  razmeshchenie  yahty  v
gruzovom otseke korablya. Ona  dolzhna  viset'  dostatochno  svobodno,  chtoby
stolknovenie s ostrymi uglami ne  povredilo  yahte,  no  odnovremenno  byt'
dostatochno tugo natyanutoj, chtoby vyjti na gonki vo vseoruzhii.
     Periodichnost' mercaniya bukval'no gipnotizirovala ego.
     Hol'dstrup pomotal golovoj, pytayas'  vstryahnut'sya  -  i  vdrug  ekran
ischez. Karta zvezdnogo neba rastvorilas' pod dejstviem  statiki.  Medlenno
vosstanovilas', no vdrug ischezla snova.
     Brajan bezuspeshno popytalsya nastroit' kameru. Postepenno  izobrazhenie
vernulos'  na  prezhnee  mesto,  i  tut  Hol'dstrup  zametil,  chto  statika
ispuskaetsya s takim zhe intervalom, chto i iskomaya vspyshka. Vpolne vozmozhno,
eto kak-to svyazano s upravleniem lopastyami. Veroyatno, antenna  naklonilas'
i zacepilas' ili nahoditsya pod vozdejstviem  odnogo  iz  metallizirovannyh
stabilizatorov.
     Posle tret'ego staticheskogo vspleska, Brajan reshil,  chto  ego  teoriya
nesostoyatel'na. V pole zreniya kamery popal  eshche  odin  solnechnyj  korabl'.
Prishel'cem okazalsya  tot  samyj  rombovidnogo  vida  kosmolet,  s  kotorym
Hol'dstrup vot uzhe tretij den'  borolsya  za  liderstvo.  Posle  poslednego
galsa Brajan podumal, chto sumel ujti vpered, no sejchas korabl' vidnelsya  v
kamere perednego obzora. Ili tot kak-to sumel vyrvat'sya  vpered,  ili  ego
yahtu razvernulo.
     Hol'dstrup poproboval manevrirovat', no, v konce koncov, stal yarostno
gasit' skorost', chtoby uvelichit' vrashchenie  sudna  i  sdelat'  maksimal'nym
vektor na nyneshnem kurse.
     Nichto ne pomogalo. S kazhdoj novoj  vspyshkoj,  romboid  stanovilsya  na
ekrane monitora vse bol'she i bol'she. Zatem on nachal kolebat'sya i  mercat',
stolknuvshis' odnim koncom s lopastyami "Virdzhinii". Kasanie ili povrezhdenie
drugogo korablya vleklo za soboj fol, a s  nim  i  pervyj  udachnyj  protest
protiv dejstvij Hol'dstrupa za poslednie desyat'  let.  Dlya  Brajana  gonku
mozhno bylo schitat' zakonchennoj.
     Poka Brajan bespomoshchno vziral na proishodyashchee, linzy kamery zamigali,
yarko vspyhnuli i potuhli. |kran  na  mgnovenie  pogas,  a  zatem  vysvetil
soobshchenie ot nazemnoj |VM, chto vsya telemetricheskaya apparatura otkazala,  i
svyazi s yahtoj net.
     Hotya teper' eto uzhe nichego ne znachilo.

     257.125 km/sek
     257.189 km/sek
     257.262 km/sek
     257.351 km/sek


        OFIS KOMPANII "TITAN DEVELOPMENTS INKORPOR|JTID", MANH|TTEN,
             BOLXSHOJ NXYU-JORK, 21 MARTA, 12:52 MESTNOGO VREMENI

     Skorost' na displee pered |jnarom Foldingom  rosla  s  kazhdym  udarom
metronoma.  Prezident  korporacii,  vladevshej  kontrol'nym  paketom  akcij
Titanovogo   kartelya,   sovershenno   ne   udivlyalsya   tomu,   chto    celaya
telekommunikacionnaya set', obhodivshayasya v dvesti pyat'desyat tysyach  dollarov
ezhekvartal'no, bez ucheta nalogov, rabotala v  interesah  etogo  krohotnogo
ruchejka cifr. Odin iz  ryadovyh  kibertehnikov  v  ego  kompanii,  ob座asnil
kak-to Foldingu, na chto uhodit eta summa: arenda radiolokacionnoj  tarelki
na lunnoj orbite, plata za postoyanno napravlennyj  shestirelejnyj  lazernyj
luch s tarelki na N'yu-Jork i vyplaty  za  ispol'zovanie  mikrokomp'yutera  i
special'nogo  programmnogo   obespecheniya,   kotoroe   napravlyalo   signal,
vyschityvalo skorost' i otobrazhalo rezul'taty na displee.
     Folding hranil ee zdes' v svoih  sobstvennyh  celyah.  |ta  set'  byla
predmetom postoyannoj kritiki so storony vice-prezidentov, kotorye  v  odin
golos tverdili,  chto  solnechnye  korabli  ploho  slushayutsya  rulya,  slishkom
arhaichny, chtoby  ih  mozhno  bylo  prinimat'  vser'ez  i  slishkom  medlenno
dvizhutsya.
     K  schast'yu,  esli  pervyj  cikl  zakonchitsya  uspeshno,  Folding  ujmet
skeptikov i poprosit, chtoby vmesto radara ustanovili  teleskop.  Pust'  on
postoyanno  sledit  za  "Uroborosom"  -  takoe   smeshnoe   imya,   navernyaka
pridumannoe kem-to iz uchenyh,  -  kogda  pohozhij  na  disk  korabl'  budet
ogibat' Saturn.  K  tomu  vremeni  korabl'  uzhe  sumeet  razvit'  neplohuyu
skorost'. Tot zhe samyj tehnik, kotoryj ob座asnil Foldingu princip  lazernoj
svyazi,  rasskazal,  chto  teleskop  budet  s  legkost'yu  ulavlivat'   svet,
otrazhaemyj dazhe korablem dazhe na fone dal'nih planet. On budet  pokazyvat'
emu put' deneg.
     Sekret upravleniya solnechnym korablem ot orbity Saturna  zaklyuchalsya  v
tom,  chto  ego  ne  nuzhno  bylo  tormozit'.  Skorost'   rosla   postoyanno,
iniciiruemaya solnechnymi fotonami  i  inerciej  na  zaklyuchitel'nom  otrezke
puti, a takzhe gravitaciej i otrazhennymi  fotonami  na  nachal'nom.  Korabl'
sovershal polet po petle, prityagivaemoj massoj Saturna i dejstviem  sistemy
Zemlya-Luna. V dvuh krajnih tochkah poleta, special'no  postroennye  buksiry
Kartelya, bystro vzletali, nagonyali plyvushchij korabl',  snimali  podveshennye
gruzovye otseki i podveshivali novye, prednaznachennye drugomu adresatu.
     Pervyj polet "Uroborosa" nachalsya god i mesyac  nazad,  kogda  kosmolet
otpravilsya v plavanie s orbity Saturna  so  skorost'yu  vsego-navsego  9,64
kilometra v sekundu. Na tom konce petli, gde  bol'shuyu  chast'  sutok  carit
temnota  i  prakticheski  vse  delayut  roboty,  buksiry  soobshchili   korablyu
neobhodimuyu razgonnuyu skorost', a takzhe navesili tri sfericheskie cisterny,
kazhdaya radiusom v sotni metrov. V nih  soderzhalsya  metan,  dostavlennyj  s
platform na poverhnosti Titana, peregnannyj v centrifugah i upakovannyj  v
svoem  estestvennom  zhidkom  nizkotemperaturnom  sostoyanii.  Ob容m  kazhdoj
cisterny sostavlyal chetyre celyh, dve desyatyh milliona kubometrov. V  obshchej
slozhnosti, korabl' nes na sebe sem' s polovinoj milliardov kubometrov gaza
ili, esli schitat' po  staromu,  dvesti  shest'desyat  milliardov  kubicheskih
futov.
     Vse, vklyuchaya vice-prezidentov ego kompanii, tverdili na vse lady, chto
za odin prisest, da eshche na odnom korable, takuyu massu topliva perevezti ne
udastsya. Na odnoj rakete eto prosto nemyslimo.
     Folding ne stal ispol'zovat' raketu, a vmesto etogo  prisposobil  dlya
svoih nuzhd solnechnyj kosmolet. I eto okazalos'  luchom  nadezhdy  vo  mrake,
neiz座asnimoj  milost'yu,  redkostnoj  udachej,  poskol'ku  vyyasnilos',   chto
ploshchad' korablya zashchitit cisterny ot dejstviya pryamogo solnechnogo  sveta  na
vsem marshrute sledovaniya k Zemle. Temperatura cistern okazhetsya  postoyannoj
i budet sostavlyat' velichinu poryadka 75  gradusov  Kel'vina,  chto  yavlyaetsya
ochen' vysokoj temperaturoj  dlya  Plutona,  no  vpolne  dostatochnym,  chtoby
zamorozit' gaz. Vygoda okazalas' dvojnaya, ibo emkosti ne tol'ko  ne  dadut
tech' v puti, no i  znachitel'no  rasshiryatsya  vo  vremya  transportirovki  na
Zemlyu, lish' posle perioda vremeni, sostavlyayushchego desyatki  chasov,  tak  chto
mozhno budet spokojno dostavit' gruz "shattlami" na Zemlyu.
     |jnar Folding  napravil  na  svoyu  rodnuyu  planetu  takoe  kolichestvo
metana, chto ono sootvetstvovalo  vsem  poslednim  korrektivam  razvedannyh
zapasov topliva. I vse za odin rejs. CHerez - on posmotrel na chasy -  cherez
dve  minuty  buksir  dolzhen  budet  sgruzit'  sokrovishche   s   "Uroborosa",
priparkovat' ego u platformy na rasstoyanii v tysyachu dvesti  kilometrov  ot
Zemli i nachat' napolnyat'  emkosti  himzavodov  i  fabrik  po  proizvodstvu
plastika na celyj god vpered ili dazhe bolee togo.
     K etomu vremeni, a, mozhet byt', i bystree, esli kosmolet budet, i vse
takzhe nabirat' skorost', v ego  rasporyazhenii,  okazhetsya  novaya  emkost'  s
toplivom, za nej eshche i eshche.
     Titanovyj kartel' i lichno |jnar Folding stanut bogaty kak Krezy.

     Pshik
     Pshik
     Pshik
     Pshik


            KOSMOLET OB挂DINENNYH KOSMICHESKIH SLUZHB "FLAJKETCHER",


     Prisoedinennye k vystupayushchej korme "Uroborosa" kabeli proplyvali mimo
kabiny  upravleniya  Toda  Bekera.  Kabeli  dvigalis'  soobrazno   vrashcheniyu
korablya, ved' tol'ko takim obrazom stol' hrupkaya struktura, yavlyavshaya soboj
disk  razmerami  bol'she  shtata  Nevada  i  ton'she,  chem   myl'nyj   puzyr'
vysokokachestvennogo myla, sdelannyj iz alyuminirovannogo  materiala,  mogla
sohranyat'  ustojchivoe  polozhenie.  |ffekt  byl  potryasayushch.  Pod  dejstviem
dvojnogo opticheskogo obmana zreniya kazalos', chto  kabeli  presleduyut  drug
druga i gotovy v lyubuyu minutu razrezat' kabinu upravleniya popolam, uvlekaya
Bekera v holod otkrytogo kosmosa.
     Emu ponadobilos' prizvat'  vse  muzhestvo,  chtoby  uderzhat'  buksir  v
neposredstvennoj blizosti ot kabelej  i  sovmestit'  zahvaty  s  krepezhnoj
konstrukciej,  uderzhivavshej  gruz  i  soedinennoj  s  otsekom   upravleniya
solnechnogo  korablya.  Esli  Tod  ne  sumeet  sorazmerit'  skorost',  togda
"Flajketcher" stolknetsya s provodami i vyvedet  "Uroboros"  iz  ravnovesiya.
Buksir mozhet okazat'sya v lovushke, i togda  nezadachlivomu  pilotu  pridetsya
letet' vmeste s "Uroborosom" obratno k orbite  Saturna  so  skorost'yu  0,8
skorosti sveta.
     Ob容dinennye kosmicheskie sluzhby, v  ch'em  vedenii  nahodilsya  buksir,
budut ochen' nedovol'ny, a uzh Titanovyj kartel',  kotoromu  prinadlezhali  i
sluzhby, i "Uroboros", tem bolee. A missis Beker  i  vse  malen'kie  Bekery
budut ochen' grustnymi, ne govorya uzh  o  tom,  chto  Kartel'  mozhet  vychest'
stoimost' korablya iz strahovogo polisa ego sem'i.
     Imenno poetomu Tod s velichajshej  ostorozhnost'yu  prodvigalsya  k  etomu
gnezdu iz provodov.
     Nemalym doveskom ko vsem ego zabotam byli gruzy, kotorye "Flajketcher"
tyanul za soboj. Tri kontejnera byli primerno  takogo  zhe  razmera,  kak  i
cisterny s  zhidkim  metanom,  kotorye  predstoyalo  dostavit'  k  Zemle.  V
kontejnerah  ne  bylo  nichego  stol'  ekzoticheskogo  kak  ochishchennyj   gaz.
Standartnyj nabor iz produktov pitaniya,  lekarstv,  cilindrov  s  raketnym
toplivom, oborudovaniya, zapchastej. Buksir takzhe tashchil za soboj upakovannyj
"shattl" dlya lichnyh nuzhd  upravlyayushchego  bazoj  na  Titane,  chetyre  zaranee
sobrannyh doma, lichnye veshchi i vodyanoj ballast dlya uvelicheniya vesa.  CHistoj
vode vsegda nahodilos' primenenie na dal'nih planetah.
     Vsego  desyat'  santimetrov  otdelyali  zahvat  buksira  ot  krepezhnogo
ustrojstva.  Cvetochki  ostalis'  pozadi,  a   yagodki   eshche   tol'ko-tol'ko
nachinalis'. Beker ne mog  prosto  otsoedinit'  volochashchiesya  za  kosmoletom
cisterny i zakrepit' svoj gruz. Vse bylo by proshche, esli b  oni  nahodilis'
na  orbite,  dvigayas'  v  svobodnom  padenii,  odnako  i   "Uroboros",   i
"Flajketcher" dvigalis' s postoyannym uskoreniem.  Edva  on  otpustit  tros,
uderzhivavshij emkosti s gazom, kak oni srazu zhe na vseh parusah dvinutsya  k
severu. Cisterny budut po-prezhnemu letet' k Zemle na bol'shoj skorosti -  k
schast'yu, bez uskoreniya, no tem ne menee  uspeyut  otletet'  ot  buksira  na
tysyachu kilometrov, prezhde chem Tod budet gotov zanyat'sya imi.
     Odno  delo,  kogda  korabl'  letit  po  pryamoj  so  skorost'yu  dvesti
pyat'desyat devyat' kilometrov v sekundu,  no  kogda  rasstoyanie  do  ob容kta
sostavlyaet pust' dazhe ne tysyachu, a vsego sotnyu kilometrov, a cel' dvizhetsya
po vedomomu tol'ko ej vektoru, i odnomu bogu izvestno, kuda  ona  letit  -
da, takaya problema mozhet postavit' v tupik i opytnogo kosmoletchika.
     Stoit dobavit', chto, sovershaya oborot vokrug Zemli, oba korablya  i  ih
gruzy priobretut dopolnitel'nuyu  skorost'.  K  momentu,  kogda  "Uroboros"
opishet petlyu i budet gotov letet' obratno k Saturnu,  ego  skorost'  mozhet
vozrasti eshche na velichinu  pyatnadcati  kilometrov  v  sekundu.  Esli  Beker
upustit gruz, emu uzhe nikogda ego ne dognat'. Zapasov vodorodnogo  topliva
v bakah na eto tochno ne hvatit. Letya na takoj skorosti,  Beker  prosto  ne
smozhet napravit'  buksir  za  trosom,  podderzhivaya  pri  etom  silu  tyagi,
neobhodimuyu, chtoby vyvesti tyazhelye emkosti na vtorichnuyu petlyu vokrug Luny,
pogasit' ih skorost' i zanyat' mesto na stabil'noj zemnoj orbite.
     Net, Tod Beker hotel derzhat' vse niti v svoih rukah. Imenno poetomu v
osnovu konstrukcii buksira byli zalozheny tri zahvata, raspolozhennye vokrug
buksirnogo ustrojstva, vypolnennogo iz splava vanadiya s titanom.  Odin  iz
nih prednaznachalsya dlya zahvata emkostej, vtoroj dlya peredavaemogo gruza, i
tretij, chtoby prikrepit'sya k  solnechnomu  korablyu.  V  techenie  odnoj-dvuh
minut, poka budet osushchestvlyat'sya operaciya, edinstvennym, kto  uderzhit  vse
eto sooruzhenie v celosti, budet Beker, kotoromu pridetsya  balansirovat'  s
dvumya  partiyami  gruza,  kontrolirovat'   serebristyj   disk,   pytayushchijsya
vyrvat'sya i odnovremenno davat' moshchnyj revers, chtoby kompensirovat' lishnyuyu
nagruzku na etom tonen'kom blyudce s celoj kipoj svisayushchih kabelej.
     Nichego luchshego umy chelovechestva pridumat' poka ne mogli.
     Dvigayas' so skorost'yu dvesti shest'desyat odin kilometr v sekundu,  Tod
privel v dejstvie pribory upravleniya zahvatami. Pervyj iz nih sostykovalsya
s  uzlom  modulya  "Uroborosa".   Tros,   na   kotorom   viseli   cisterny,
vysvobodilsya,  no  byl  tut  zhe  pojman  vtorym  zahvatom,  kotoryj  otvel
dragocennyj gruz na pyat'desyat metrov v storonu  ot  buksirovochnogo  konca,
osvobozhdaya mesto dlya manevrov s kontejnerami. Tretij zahvat,  zakreplennyj
tak,  chto  metallicheskie  krepleniya  edva  ne   deformirovalis',   perevel
kontejnery k stykovochnomu uzlu  kosmoleta.  Zahvat  neozhidanno  vzdrognul,
tochno paralizovannyj, stal'nye chelyusti neozhidanno raskrylis'.
     Beker gromko vyrugalsya ot neozhidannosti,  odnako  ni  na  sekundu  ne
otvel glaza ot raskinuvshejsya pered nim panoramy gruzov, zahvatov i trosov.
Skosiv nemnogo glaz, on zametil kak kontejnery s gruzom  medlenno  poplyli
mimo tyazheloj kormy buksira. Beker slegka zaderzhal  na  nih  vzglyad,  zhelaya
udostoverit'sya, chto oni ne  stolknutsya  v  polete  s  chem-nibud'  zhiznenno
vazhnym, kak, naprimer, emkosti, zapolnennye pod  zavyazku  zhidkim  metanom.
Odnako i sejchas ego ruki dvigalis' plavno i uverenno, ot odnoj rukoyatki  k
drugoj, pytayas' stabilizirovat' nagruzku.
     K neschast'yu, vsya apparatura otkazala. Zahvaty zamerli  tam,  gde  oni
nahodilis'. Tot iz nih, chto otkrylsya, voobshche  ne  funkcioniroval,  a  lish'
razeval i zahlopyval klykastuyu past', podobno vybroshennoj na  bereg  rybe.
Skoree vsego, pribornyj otsek  stykovochnogo  uzla  vyshel  iz  stroya  i  ne
reagiruet na signaly s komandnogo punkta.
     Nu  chto  zh,  esli  stryaslas'  beda,  rastvoryaj  vorota.  Samoe  vremya
perelozhit' gruz otvetstvennosti na plechi vyshestoyashchih organov,  k  tomu  zhe
vybirat' v ego polozhenii ne prihoditsya. Beker  vzyal  mikrofon  i  vyshel  v
efir.
     - Ob容dinennye sluzhby, govorit "Flajketcher". Kak slyshite, priem.
     V otvet Bekeru doneslis' shumy i razryady statiki.
     - CHert poberi, - v serdcah vyrugalsya Beker. - Radio tozhe otkazalo, nu
chto za den'!
     Ni odin pribor ne rabotal.
     V etot moment kontrol'naya panel' vydala Bekeru  samuyu  neuteshitel'nuyu
novost'.  Golovnoj  dvigatel'  buksira  vyshel  iz  povinoveniya.   V   etom
perepletenii relejnyh provodov, kamer sgoraniya i lopastej takzhe  proizoshel
sryv, i ne poluchiv  komandy  ot  Bekera,  tyaga  buksira  neozhidanno  poshla
kuda-to v storonu. Vozmozhnosti popravit' polozhenie ne bylo, no  Beker  tem
ne menee popytalsya nastroit' kontrol'nye stabilizatory v  druguyu  storonu.
Pust' eto i oznachalo, chto s izmeneniem sily tyagi alyuminirovannoe  pokrytie
"Uroborosa" rano ili pozdno vygorit, i vsya svyazka raspadetsya, inogo vyhoda
ne bylo.
     Beker prinyal reshenie.
     No nichego ne proizoshlo, i dvigatel'  prodolzhal  rabotat'  v  nevernom
napravlenii, Tod okazalsya sovershenno ne v sostoyanii spravit'sya  s  desyat'yu
millionami tonn neupravlyaemogo zheleza.
     Grubaya  sila  bystro  vzyala  verh  nad  utonchennost'yu.   "Flajketcher"
dvinulsya vlevo, pryamo v klubok  svisayushchih  kabelej.  Odin  za  drugim  oni
udaryalis' o nos buksira i obvivalis' vokrug kabiny pilota. Tonkie, vsego v
chelovecheskij volos kabeli spletalis', szhimalis', i, v konce koncov, kabina
ne vyderzhala.
     K schast'yu, k tomu vremeni Tod Beker uzhe uspel  spryatat'sya  v  glubine
korpusa, nagluho zakryv za soboj lyuk.
     Teper' v tolshche stal'nogo korpusa u Bekera okazalos' vdostal'  vremeni
porazmyslit' nad svoej sud'boj. On byl otrezan ot  vneshnego  mira,  odnako
poslednie koordinaty mestopolozheniya otlozhilis' v pamyati,  a  k  bedru  byl
prikreplen nebol'shoj bloknot dlya vychislenij. Po ego raschetam vyhodilo, chto
vse tri imeyushchiesya varianta razvitiya sobytij odinakovo neblagopriyatny.
     V  pervom  sluchae,  nepravil'no  napravlennaya   sila   tyagi   uvlechet
"Flajketcher" i kosmolet v  atmosferu  Zemli  eshche  do  zaversheniya  osnovnoj
petli. V techenie desyati sekund proizojdet vozgoranie v  plotnyh  sloyah,  i
Tod mozhet poluchit' nebol'shuyu otsrochku lish' blagodarya mnogoslojnoj izolyacii
korpusa buksira i obrazovavshihsya  nad  nim  nadstroek  iz  alyuminirovannoj
plenki i kabelej. |togo  mozhno  bylo  izbezhat',  esli  vyklyuchit'  osnovnoj
dvigatel', odnako dlya etogo ponadobilos' by vernut'sya v  nachisto  lishennuyu
kisloroda rubku i odnovremenno rabotat' s  shest'yu  special'no  zashchishchennymi
vyklyuchatelyami. Prosto nemyslimo.
     Poka Beker predavalsya razdum'yam, bloknot neozhidanno popolz  vverh  po
materii. Tod obhvatil pokrepche ruchku, nadeyas'  prodolzhit'  vychisleniya,  no
obnaruzhil, chto bloknot otodvinulsya uzhe na  rasstoyanii  vytyanutoj  ruki.  V
otseke carila nevesomost', i hotya buksir nahodilsya v usloviyah  postoyannogo
uskoreniya, Tod ne mog prochuvstvovat', gde verh, a gde niz. CHerez mgnovenie
vse stalo yasno. Pilota rezko brosilo na stal'nuyu pereborku.
     Interesno, eto, chasom, ne zemnaya sila tyazhesti,  podumal  Beker.  Net,
dvigayas' s takoj skorost'yu i v svobodnom padenii, on prosto ne smog by  ee
prochuvstvovat', vozrazil on sam sebe.
     Togda chto?
     V etot moment Tod ponyal, v  chem  delo.  Kogda  "Flajketcher"  zavyaz  v
klubke iz provodov,  "Uroboros"  cherez  nekotoroe  vremya  soprikosnulsya  s
buksirom, i sejchas na Bekera dejstvovala uglovaya skorost'. Eshche nemnogo,  i
on okazhetsya rasplastannym po stene.
     Da, nu tut nichem ne pomozhesh'... Beker  vzdohnul,  dotyanulsya  taki  do
bloknota i vnov' zanyalsya vychisleniyami.
     Vtorym vozmozhnym ishodom sobytij bylo to, chto vyshedshij iz povinoveniya
korabl' vmeste zapertym vnutri passazhirom proletyat  mimo  Zemli,  no  sila
tyagi, teper' uzhe nepreryvno menyavshaya napravlenie, privedet k  stolknoveniyu
kosmoletov s  Lunoj.  Smert'  budet  mgnovennoj,  i  dazhe  amortizator  iz
neskol'kih kvadratnyh kilometrov plenok pomoch'  Todu  ne  smozhet.  CHelovek
prosto ne prisposoblen perezhit' neozhidannoe  i  rezkoe  padenie  skorosti,
ischislyavshejsya mnogimi kilometrami v sekundu. Edinstvennoj nadezhdoj bylo by
to, chto poseleniya kolonistov na Lune ne okazalis'  voleyu  sluchaya  v  tochke
stolknoveniya buksira s planetoj.
     Beker bezzabotno podumal o tom,  chto  poluchitsya  v  rezul'tate  udara
emkostej  s  dvenadcat'yu  millionami  tonn   zhidkogo   metana   s   lunnoj
poverhnost'yu.  Interesno,  vzorvetsya  li  vse  razom.  Hotya  v   atmosfere
kisloroda i ne bylo, Beker tem  ne  menee  predpolagal,  chto  kineticheskaya
energiya obyazatel'no sygraet svoyu rol'. Vdrug projdet reakciya sinteza?
     S drugoj storony, esli metan  ostanetsya  nevredimym  i  v  rezul'tate
dekompressii vernetsya  v  zhidkoe  sostoyanie,  okazhutsya  li  molekuly  gaza
dostatochno  legkimi,  chtoby  pokinut'  pri   chastichnom   davlenii   lunnuyu
atmosferu? A esli net, to ne vozniknet li na planete novaya atmosfera vvidu
togo, chto v dolinah i lunnyh kraterah okazhutsya skopleniya metana?
     Bekeru hotelos' otyskat' v komp'yutere molekulyarnyj  ves  gaza,  no  k
neschast'yu, komp'yuter byl vstroen v glavnuyu pribornuyu panel' i sejchas  tozhe
nahodilsya pod dejstviem vakuuma. Edinstvenno horoshim rezul'tatom okazalos'
to, chto popytka rasschitat' molekulyarnyj ves na bumage  privela  k  resheniyu
pervoj problemy. K momentu, kogda Beker ubedilsya, chto znaet slishkom malo o
chislah Avogadro, chtoby  poluchit'  malo-mal'ski  udovletvoritel'nyj  otvet,
korabli, po ego prikidkam, uzhe minovali Zemlyu. Tak chto variant nomer  odin
s povestki dnya byl snyat. Teper' ostavalos'  vsego  dva  varianta  razvitiya
sobytij.
     Tretij i naibolee dolgij po vremeni ishod byl, pozhaluj, i  naihudshim.
"Uroboros" i svyazannyj s nim buksir prosto prodolzhat dvizhenie po  marshrutu
puteshestviya kosmoleta. K sozhaleniyu,  bez  priborov  upravleniya  i  kabelej
korablyam nikogda ne udastsya sovershit' petlyu  vokrug  Saturna,  oni  prosto
prodolzhat plyt' dal'she. Uzhe na  dannom  etape  skorost'  sostavlyala  okolo
chetyreh kilometrov v sekundu, bol'she skorosti ispuskaemogo s Solnca  lucha,
tak  chto  Tod  Beker,  a  tochnee,  ego  mumiya,  stanet  pervym  chelovekom,
vyrvavshimsya iz stal'noj hvatki Solnechnoj sistemy.
     Beker mrachno podumal, chto dlya nego est'  eshche  odin  vyhod  -  razbit'
golovu  o  stal'nye  pereborki  otseka,  poskol'ku   vrashchenie   prodolzhalo
narastat'.

     277.312 km/sek
     277.384 km/sek
     277.465 km/sek
     277.531 km/sek


              KONTROLXNO-DISPETCHERSKIJ PUNKT N_12, ORBITA LUNY,


     - CHto proishodit? - vskrichal v serdcah Uilkins Dzhennings.
     Estestvenno, krik adresovalsya samomu Dzhenningsu,  poskol'ku  vot  uzhe
dvadcat' dve minuty vse pitavshiesya  ot  elektrichestva  ustrojstva:  radio,
RLS, iskusstvennyj intellekt i tomu podobnoe prekratili  svoyu  rabotu,  za
isklyucheniem sistemy zhizneobespecheniya, prizvannoj podderzhivat'  ego  zhizn'.
Kakoe  schast'e,  chto  vokrug  ne  bylo  kiberov,  letevshih   s   rezervnoj
elektroustanovkoj. No esli chestno,  to  ne  nado  byt'  |jnshtejnom,  chtoby
urazumet', chto vahtennyj kosmolet  navernyaka  ne  priletit  vovremya  i  ne
vytashchit  ego  iz  etoj  korobki,  v  kotoroj  cherez  neskol'ko  chasov  vse
zaindeveet.
     Odnako ni strah, ni odinochestvo, ni blizost' smerti ne smogli  lishit'
Dzhenningsa professional'noj snorovki. Pust' vse  elektromagnitnye  pribory
otklyuchilis',  no  glaza-to  ostalis'!  A  u  nego  pod  rukoj  po-prezhnemu
nahodilsya  teleskop  s  desyatikratnym  uvelicheniem,   kotoryj   dispetchery
poletov, podobnye emu, ispol'zovali, chtoby prochest'  bortovye  nomera  teh
pilotov, kotorye byli libo slishkom glupy, chtoby pol'zovat'sya  radio,  libo
slishkom nebrezhny, a potomu predstavlyali ugrozu vozdushnomu soobshcheniyu. Nikto
i ne pytalsya tratit' vremya na  to,  chtoby  menyat'  registracionnyj  nomer,
vypisannyj bukvami vysotoj tri  metra  na  korpuse  i  vygravirovannyj  na
central'nom  otseke  korablya,  posle  togo  kak  dispetcher  svyazyvalsya   s
municipal'nym sudom Luny. Neprednamerennye dejstviya vsegda yavlyalis' pervoj
liniej zashchity v sude.
     Dzhennings navel teleskop na pokazavshuyusya na zapade  bol'shuyu  i  yarkuyu
zvezdu. Vsego dve sekundy nazad ona kazalas' obychnym probleskovym  mayachkom
na odnom iz sputnikov Zemli. CHerez sekundu ona uzhe  byla  razmerom  v  dva
raza bol'she, chem Luna, kak ona viditsya s Zemli. Sejchas ona letela pryamo na
nego, i dazhe pod takim ostrym uglom ona pryamo tak i siyala.
     K neschast'yu, na kosmolete - dispetcher uzhe ponyal, chto eto korabl' - ne
bylo registracionnyh nomerov. V ego smenu, po  poslednim  dannym,  nikakih
korablej na posadke ne bylo.  K  tomu  zhe  Uilkins  nikogda  ne  slyhal  o
korablyah takogo razmera, da eshche letyashchim kak sumasshedshij.
     V  lyubom  sluchae,  Dzhennings  zametil,  chto  prishelec  ne  sobiraetsya
zaparkovat'sya na orbite. Odnako esli ekipazh reshit  pogasit'  skorost',  to
sejchas samoe vremya eto sdelat'.
     Ob容kt bol'she ne letel pryamo na KDP. Teper' raznica mezhdu ego  kursom
i vektorom na  platformu  neprestanno  uvelichivalas'.  Dzhennings  edva  ne
slomal sebe sheyu, pytayas' razglyadet' neopoznannyj ob容kt v teleskop.
     Naskol'ko on smog prikinut', zvezdolet napravlyalsya  kuda-to  v  rajon
severnogo ploskogor'ya. Slava bogu, chto nikakih naselennyh  punktov  v  tom
regione ne bylo...
     Dzhennings izo vseh sil pytalsya otslezhivat' napravlenie  poleta,  poka
korabl' ne stolknulsya s poverhnost'yu.  Reakciya  byla  mgnovennoj.  Snachala
budto udarila  serebristaya  molniya,  a  sledom  nad  pustynnoj  mestnost'yu
voznessya  fioletovo-belyj  ognennyj  shar,  povisshij   na   mgnovenie   nad
gorizontom.  V  techenie  dvuh-treh  sekund  v  issinya-chernom  nebe  visela
plazmennaya duga, kotoraya potom medlenno rastvorilas' v atmosfere.
     -  CHert  poberi,  -  vydohnul  dispetcher,  -  neopoznannyj  zvezdolet
stolknulsya s Lunoj, i ya edinstvennyj, kto eto  videl.  I  nichego  ne  mogu
soobshchit' ob etom, poskol'ku ogloh i oslep odnovremenno.
     Otvedya vzglyad ot teleskopa, Dzhennings posmotrel na  pribornuyu  dosku,
vtajne nadeyas', chto  interferenciya  zakonchilas'  i  svyaz'  vosstanovilas'.
Odnako vse, chto on mog zametit' glazami, byl vse tot  zhe  lilovyj  otblesk
nedavnej katastrofy. Otblesk po-prezhnemu padal vnutr' kabiny, ne razdrazhaya
pri etom glaza..
     - CHert  voz'mi!  Neopoznannyj  zvezdolet  stolknulsya  s  Lunoj,  ya  -
edinstvennyj  ochevidec  i  otrezan  ot  vneshnego  mira.  Nu  pochemu  takoe
nevezenie!"








     Vitok
     Vitok
     Spiral'
     Spiral'


        ORBITALXNYJ KOMPLEKS 43-D, 605 KILOMETROV NAD UROVNEM MORYA,


     "Dom  vechnogo  sna",  vnesennyj  v  registr   Inercial'nyh   platform
Nacional'noj administracii  po  aeronavtike  i  issledovaniyu  kosmicheskogo
prostranstva pod nomerom  2034/NN,  uzhe  v  techenie  pyati  let  postepenno
sblizhalsya s Zemlej. Vse znali, chto orbita korablya stanovilas' vse uzhe,  no
nikto i ne dumal bespokoit'sya ob etom.
     Otvechayushchaya za platformu firma poluchila den'gi  zaranee,  a  poskol'ku
amortizacii v techenie blizhajshih pyatnadcati let ne  predvidelos',  oni  pro
nee prosto-naprosto zabyli. V svoem poslednem  otvete  korporaciya  "Vechnyj
pokoj" zaverila "poteryavshih  druzej  i  lyubimyh",  chto  korpus  i  sistemy
korablya budut v techenie vekov podderzhivat' optimal'nuyu kriogennuyu sredu  s
temperaturoj dvesti gradusov Kel'vina. V sluchae,  esli  budushchie  pokoleniya
zahotyat navestit' svoih predkov, podcherknul upravlyayushchij  kompanii,  kryshki
lyukov  na  platforme  budut  poddavat'sya  davleniyu,   nachinaya   s   nomera
chetyrnadcat'.
     ZHelanie posetit' ne vozniklo ni u kogo.
     Iz dvadcati chetyreh postoyannyh  zhitelej  "mogil'nika"  lish'  u  odnoj
imelis' prodolzhayushchie zdravstvovat' nasledniki, kotoryh  moglo  vzvolnovat'
soobshchenie o tom,  chto  ostanki  "po-prezhnemu  lyubimoj"  sgoreli  v  zemnoj
atmosfere. |ta dama, kotoraya byla poslednej, kto prisoedinilsya k "ekipazhu"
obiteli  pokoya,  nosila  imya  Aleksis  Ramp-Goddi.  V  svoi  sem'desyat  ej
predstoyala smert' ot raka mozga.  Buduchi  vladelicej  ogromnogo  sostoyaniya
sem'i Goddi-Bolduinov, ona reshila pomestit' ego celikom na schet s cel'yu ee
posleduyushchego  "voskresheniya",  lecheniya  i  prodolzheniya  zhizni  kak   tol'ko
lekarstvo ot raka budet najdeno, provereno i  uspeshno  oprobovano  na  sta
tysyachah bol'nyh. Ee nasledniki poslednie  tridcat'  let  userdno  pytalis'
izmenit' volyu usopshej. Esli oni vdrug uznayut o tragedii, ni odin iz nih ne
dast i centa na vosstanovlenie i novyj zapusk na orbitu etogo  kovchega,  k
tomu zhe, takoj ishod dela znachitel'no ukrepit ih pozicii v sude.
     Daleko ne vse obitateli "doma vechnogo sna" stol'  doveryali  bankiram,
yuristam i cennym bumagam, kak missis Ramp-Goddi. Bol'shinstvo  predpochitalo
posle podpisaniya dogovora s kompaniej, vkladyvat' sberezheniya  v  obligacii
na pred座avitelya, v shvejcarskie banki i dragocennye kamni.  Oni  nadeyalis',
chto iskusstvo  subatomnogo  manipulirovaniya  lishit  ih  dragocennostej  ne
bystree, chem prilivy i otlivy ekonomiki prevratyat ih  nakopleniya  v  pyl'.
Dlya  takih  cennostej  v  osnovanii  kazhdogo   "spal'nogo   otseka"   byli
ustanovleny sdelannye iz titana sejfy s asbestovymi prokladkami.
     |ti sovremennye  faraony,  zavernutye  v  odeyaniya  iz  zhidkih  gazov,
stremilis'  obespechit'   svoyu   budushchuyu   zhizn'   stol'   zhe   produmanno,
komfortabel'no i do malejshih detalej, kak eto delali praviteli v  proshlom.
K neschast'yu, oni dopustili harakternuyu oshibku. Reklamiruya svoi  bogatstva,
ili  pozvolyaya  "Vechnomu  pokoyu"  delat'  eto  v  rassylaemyh  broshyurah   i
vidiokassetah, oni lish' podstegnuli vzlomshchikov,  polagavshih,  chto  mertvye
dolzhny podelit'sya s nyne zdravstvuyushchimi tem, chto "vremenno  otsutstvuyushchie"
zhelali priberech' dlya sebya. Ne proshlo i polugoda so vremeni  zapuska  etogo
"hranilishcha bogachej", kak predpriimchivye avantyuristy, proznavshie, kak mozhno
popast' na platformu, vychislili ee orbitu, zabralis' tuda i razgrabili vse
dvadcat' chetyre sarkofaga.
     V otseke missis Ramp-Goddi voram udalos' razzhit'sya  lish'  neskol'kimi
udostovereniyami  lichnosti  pokojnoj.  Pomimo  nee,  v  kamere   nahodilis'
zamorozhennye tushki Tippi, Nippi i Bebi Popo - treh ee samyh lyubimyh koshek.
Soglasno vole pokojnoj,  oni  dolzhny  byli  posledovat'  za  nej  v  svoih
sobstvennyh nebol'shih kriogennyh kamerah. K neschast'yu, zakonodatel'stvo ne
pozvolilo eto sdelat'. A mozhet byt' to byla mest' so storony zhivushchih.
     Tak chto "Dom vechnogo sna"  medlenno  plyl  po  orbite  vokrug  Zemli,
polagayas' na avtomatiku i bol'shoj sloj  izoliruyushchej  peny.  Kovcheg  s  ego
obitatelyami byl davno zabyt vsemi, ne  schitaya  neskol'kih  lyudej,  kotorye
ezhemesyachno yavlyalis' na zasedaniya suda, da teh, kto rabotal v upravlenii po
razrushayushchimsya  orbital'nym  ob容ktam  NASA   [Nacional'naya   administraciya
aeronavtiki i issledovaniya kosmicheskogo prostranstva SSHA], ili kak eshche ego
nazyvali, "Musornoj gruppe".
     Kogda  neozhidannyj  impul's  elektromagnitnogo  shuma   proshel   cherez
solnechnuyu sistemu, razrazilas' panika, edva obychno govorlivye chelovecheskie
sushchestva obnaruzhili,  chto  vse  mnogouzlovye  sistemy  svyazi  otklyuchilis'.
Nikomu i v golovu ne prishlo vzglyanut' na nebo. Ne dogadalis' eto sdelat' i
byurokraty iz  NASA,  lomavshie  golovu  nad  tem,  chto  eshche  mog  natvorit'
elektromagnitnyj impul's.
     Dlya  nih  proshlo  nezamechennym,  chto  za  poslednie  dvadcat'   minut
ionosfera, lezhashchaya v pyatistah kilometrah pod  kilem  platformy,  poglotila
ogromnoe kolichestvo  sil'nogo  ul'trafioletovogo  izlucheniya  v  rezul'tate
vzryva na Solnce.
     Plotnost' vozduha  na  takoj  vysote  dostatochno  mala  i  sostavlyaet
velichinu, var'iruyushchuyusya ot dvuh millionnyh do pyati  billionnyh  gramma  na
kubicheskij metr.  On  ne  prigoden  dlya  dyhaniya,  i  ego  trudno  nazvat'
atmosferoj, odnako, pust' slabye i razmytye, granicy  "vozdushnogo  okeana"
planety sushchestvuyut. Sostavlyayushchie ih chasticy, v bol'shinstve svoem ne  celye
molekuly  legkih  gazov,  a  ionizirovannye  atomy,  obladayut   massoj   i
podchinyayutsya fizicheskim principam, v tom chisle, zakonu ravnovesiya.  Drugimi
slovami, chasti molekul ostayutsya na toj zhe vysote, poskol'ku  v  rezul'tate
stolknovenij davlenie gazov, podpityvaemoe solnechnym izlucheniem, pozvolyaet
im preodolevat' silu prityazheniya.
     |to prostejshij primer iz fiziki: podogrejte gaz - i  davlenie  nachnet
rasti. Budet rasti ob容m, esli gaz ne soderzhitsya v  stal'noj  emkosti  ili
lyubom drugom zakrytom prostranstve.
     V techenie dvadcati s nebol'shim minut, kogda pervaya  volna  navedennoj
solnechnym  vzryvom  elektromagnitnoj  energii   prohodila   cherez   Zemlyu,
temperatura v nizhnih sloyah ionosfery  pod  dejstviem  postoyannogo  pritoka
moshchnogo  izlucheniya  utroilas'.  Nepreryvno  rasshiryayushchiesya  gazy  rvanulis'
vvys', povysiv plotnost' materii v prilegayushchih k orbite platformy sloyah  v
pyat'desyat raz.
     Reakciya byla mgnovennoj, platforma slovno udarilas' o stenu.
     Vsego za pyat'  minut  platforma  poteryala  vosem'sot  metrov  vysoty.
Poskol'ku  dvizhenie  teper'  proishodilo  v  sravnitel'no  bolee   plotnoj
atmosfere, skorost' sputnika prodolzhala padat', nu a davlenie vse roslo  i
roslo.
     Tupoj nos  korablya  zavibriroval.  V  otsutstvie  rulej  stabilizacii
korpus  zadralsya  vverh.  Poskol'ku  otsutstvovali   pribory   upravleniya,
sposobnye ispravit' sozdavshuyusya situaciyu,  platforme  ne  udalos'  dostich'
ravnovesiya v etom polozhenii, i ona perevernulas'. Eshche neskol'ko  sekund  i
platforma polnost'yu poteryala upravlenie, vydelyvaya v vozduhe piruety.
     Uskorennyj podogrev  korpusa  platformy,  vyzvannyj  aerodinamicheskim
treniem, sovershenno ne uchityvalsya konstruktorami korablya. SHvy  tresnuli  i
nachali raspolzat'sya. Paneli prinyalis'  davit'  drug  na  druga,  szhimaya  i
vygibaya vnutrennie poverhnosti.
     Podobno letyashchemu s lestnicy kirpichu, "Dom vechnogo sna"  opuskalsya  na
vse bolee nizkie orbity. Uzhe na zakate dnya, gde-to nad  zapadnoj  Afrikoj,
periody  otnositel'noj  stabil'nosti  korpusa  sokratilis'  do  neskol'kih
sekund.
     Nad yuzhnoj Tanzaniej na vysote 475 kilometrov, obolochka korpusa  stala
nagrevat'sya sil'nee.
     K vysote dvuhsot kilometrov korpus nakalilsya dokrasna.
     Na vysote sta kilometrov, nad  severnym  poberezh'em  Madagaskara,  ot
platformy stali  otvalivat'sya  chasti  korpusa.  Esli  byt'  bolee  tochnym,
skorost' platformy, po-prezhnemu prevyshavshaya dvadcat'  tysyach  kilometrov  v
chas, privela k tomu, chto  korpus  stal  chastichno  plavit'sya.  Za  korablem
potyanulsya  yarkij  sled   goryachih   ionizirovannyh   gazov,   smeshannyh   s
raskalennymi do bela chasticami stali i polimerov.
     Vnutri mogil'nika caril nastoyashchij  haos.  Zapolnennye  zhidkim  azotom
vanny,  v  kotoryh  pokoilis'  usopshie,  bol'she  ne   mogli   podderzhivat'
postoyannuyu nizkuyu temperaturu. Holodnye gazy stali vskipat', vyryvayas'  iz
trubok i prevrashchaya v pepel tkan'.
     Kogda korpus raskrylsya, vorvavshayasya vnutr' struya peregretogo  vozduha
bystro vosplamenila vsyu  organiku  i  pribory,  sdelannye  iz  metallov  s
temperaturoj plavleniya nizhe tysyachi trehsot gradusov po Cel'siyu.
     Na poslednej stadii prizemleniya ostavshiesya oblomki medlenno dvigalis'
v plotnyh nizhnih sloyah atmosfery.  Oni  padali  v  Indijskij  okean  pochti
vertikal'no, postoyanno uskoryayas' na devyat' i vosem' desyatyh v  sekundu  za
sekundu.
     V konce koncov, neskol'ko  zheleznyh  oblomkov  razmerom  chut'  bol'she
kulaka da dogorayushchie ugol'ki,  napominayushchie  pepel  pokojnyh,  razvevaemyj
indijcami nad Gangom, medlenno opustilis' v zalitye solncem  golubye  vody
okeana.

     Povorot...
     Povorot...
     Povorot...
     Povorot...


          ORBITALXNYJ KOMPLEKS 37-C NA VYSOTE 625 KILOMETROV NAD


     Kogda svyaz' mezhdu geriatricheskoj  lechebnicej  na  orbite  i  nazemnym
komp'yuternym uzlom prervalas', Megan Patterson edva ne soshla s uma.  Obryv
svyazi oznachal poteryu dostupa  k  schetam  pacientov,  platezhnoj  vedomosti,
medicinskimi programmami, razvlecheniyami, opisyami  imeyushchegosya  v  zapase  i
spiskam na dostavku, inzhenernomu obespecheniyu, monitoringu, kontrolyu vysoty
i  desyatku  drugih  funkcij,  kotorye  dolzhen  byl  ispolnyat'  upravlyayushchij
stanciej.
     Tri nahodyashchiesya pod davleniem otseka na koncah korablya,  vypolnennogo
v  forme  bukvy  "U",  byli  vsego-navsego  rakushkami.  Pravda  oni   byli
zastavleny krovatyami i prochej  mebel'yu,  tam  imelis'  poly  i  pereborki,
ventilyatory  i   vozduhoosvezhiteli,   vodoprovod   i   sistema   podderzhki
gravitacii, gidroponnaya  stanciya  i  razlichnoe  medicinskoe  oborudovanie.
Odnako v lechebnice ne bylo ni samostoyatel'no rabotavshih kibera, ni  vrachej
s iskusstvennym intellektom, ni dazhe kal'kulyatora.  V  nalichii  byli  lish'
terminaly, ustanovlennye v naibolee dostupnyh mestah, to bish' v koridorah,
medicinskih palatah i central'nom ofise, odnako iz-za statiki  na  ekranah
nichego ne bylo vidno.
     Patterson hotela svyazat'sya s kem-nibud' i rasskazat' o  svoih  bedah,
no svyazi ne bylo. V ee rasporyazhenii ostalis' lish' kuharka  da  rassyl'nyj,
kotorye uspeli retirovat'sya v svoi moduli. Na dolyu Megan vypalo  sidet'  v
svoem ofise na etazhe so srednim  urovnem  gravitacii  i  zhdat'  neizvestno
chego.
     Polozhiv nogu na nogu i opershis' loktyami o kraj stola, Megan  pytalas'
unyat' volnenie i gnev. Nichego ne poluchalos'. Ot  ohvativshego  ee  volneniya
ona prinyalas' nervno postukivat' nogoj. CHerez mgnovenie  do  Megan  doshlo,
chto chto-to ne tak. Ona vzglyanula pod nogi i obnaruzhila, chto  nervno  vodit
tuflej vzad-vpered. Pytayas' sderzhat' sebya, Megan hotela  ostanovit'sya,  no
vmesto etogo noga zahodila eshche bystree, slovno igrala v verevochku.
     Konechno,  vinovaty  v  sluchivshemsya  te,  kto  sejchas  na  zemle.  |ti
buhgaltery-schetovody sdelali ee nominal'no otvetstvennoj za celuyu stanciyu,
a sami podderzhivali svyaz' cherez otrazhennyj  luch,  stol'  chuvstvitel'nyj  k
pomeham lyubogo roda. Samym nevynosimym dlya Megan byla eta  zavisimost'  ot
nih, sidyashchih doma v teple i uyute.
     CHerez minutu ona opisyvala nogoj dugu v dobryh tridcat'  santimetrov.
Tak mozhno i sletet' so stula, podumala  devushka.  Samoe  vremya  prekratit'
rebyachestvo i zanyat'sya chem-nibud' poleznym.
     Megan tverdo uperlas' v pol,  no  stul  prodolzhal  vibrirovat'.  Stol
hodil hodunom. CHto proishodit, v konce koncov?
     Ona polozhila  ruku  na  stol  i  pochuvstvovala  vibraciyu.  Megan  vsya
napryaglas' i  tut  zametila,  chto  tryasutsya  i  steny,  i  pol,  povinuyas'
impul'sam, ishodyashchim otkuda-to iz glubiny korpusa.
     Megan v  trevoge  vskochila  na  nogi.  Neuzheli  nachalos'  to,  o  chem
preduprezhdala sluzhba nablyudenij? No pochemu  tak  skoro?  Nazhav  na  knopku
selektora, ona  svyazalas'  s  rassyl'nym,  ispolnyavshim  takzhe  obyazannosti
tehnika stancii.
     - Dilki? Ty u sebya?
     - Da, miss Patterson, - otvetil posle sekundnogo kolebaniya abonent.
     - Ty chuvstvuesh' tryasku ili chto-to v etom rode?
     - M-m, ne dumayu, mem.
     - Prilozhi ruku k blizhajshej stene! Vse tryasetsya i izvivaetsya kak zhivoj
ugor'. YA vo vtorom otseke i to slyshu kakoj-to gul snizu.
     - Nu, mem, tak ne opredelit'. Vy znaete, u kazhdogo  iz  modulej  est'
svoya rezoniruyushchaya chastota. Poetomu, esli vy chto-to slyshite, to  eto  vovse
ne oznachaet, chto u nas idet tochno takoj zhe zvuk.
     - CHert poberi, Dilki, ya govoryu, chto stanciya  hodit  hodunom  i  mozhet
razvalit'sya na chasti! YA hochu, chtoby ty vyyasnil prichinu.
     - A ya eshche raz pytayus' ob座asnit' vam, chto ne znayu prichiny. Kak ya  mogu
ponyat' v  chem  delo,  esli  nichego  ne  chuvstvuyu?  Nerazumno  dumat',  chto
muzhchina...
     - Konec svyazi, - oborvala ego Megan.
     Tolchki usilivalis'. Devushka privstala so stula,  kotoryj  prakticheski
plyl po komnate iz-za slaboj gravitacii, i netverdymi shagami napravilas' k
oknu. |ti chertovy okna v modulyah byli sdelany, chtoby privlech'  pokupatelej
i,  soglasno  svodke   sluzhby   kontrolya,   yavlyalis'   odnoj   iz   prichin
neravnomernogo vrashcheniya kompleksa. Prizhavshis' k oknu, ona uvidela zrelishche,
ot kotorogo edva ne svalilas' v obmorok.
     Tretij otsek, modul', kotoryj byl v dva  raza  dlinnee  dvuh  drugih,
tronulsya s mesta. Bokovaya storona otseka, okrashennaya  v  belyj  cvet,  pri
normal'nyh usloviyah ne mogla popast' v pole vidimosti, tak kak  nahodilas'
v zenite v treti puti ot osi vrashcheniya, sejchas zhe ona sdvinulas'  pochti  na
devyanosto gradusov vpravo.
     Megan opustilas' na kortochki, pytayas'  uvelichit'  ugol  obzora  cherez
illyuminator, kotoryj raspolagalsya  prakticheski  na  odnoj  osi  s  centrom
kompleksa.  Ona  edva  mogla  razlichit'  modul'   i   ego   nezakreplennye
stykovochnye lopasti, no glaza ee iskali vovse ne eto.
     Vot, nakonec! Sprava,  vydelyayas'  na  fone  plyvushchih  oblakov,  chetko
prosmatrivalis'  dve  petli   kabelej   vysokogo   napryazheniya   i   koleno
gofrirovannogo stykovochnogo  koridora,  v  kotorom  razmeshchalsya  pod容mnik,
prohod, kabeli telekommunikacij i krepezhnye elementy, soedinyavshie  glavnyj
korpus so svobodnym modulem. Poka Megan smotrela, motki kabelej  sdelalis'
shire i razvernulis' eshche raz, obrazovav teper' uzhe chetyre petli.
     Tretij blok opuskalsya pryamo na korpus.
     Megan Patterson nablyudala, kak razryv mezhdu modulem i verhnej  chast'yu
osnovnogo korpusa prodolzhaet sokrashchat'sya.  Dazhe  kogda  medu  blokami  eshche
ostavalos' svobodnoe rasstoyanie  poryadka  soroka  metrov,  illyuminator,  u
kotorogo ona stoyala, snova nachal sdvigat'sya vpravo.  Devushka  prizhalas'  k
rame plechom, no dvizhenie prodolzhalos'.
     Hotya, skoree eto ee snosit vlevo kakoj-to siloj.
     Fiziku Megan izuchala ochen' malo,  hotya  dlya  prisvoeniya  kvalifikacii
specialista, godnogo k rabote na orbite, ej byl prochitan kurs  po  bazovym
principam dinamiki vrashcheniya. Esli ona dvizhetsya vlevo bezo vsyakih usilij  s
ee storony, to, znachit, komnata ili modul', ili vsya stanciya, v zavisimosti
ot obstoyatel'stv, teryayut skorost'. Na ee telo ne dejstvovala nikakaya sila,
krome inercii, ee polozhenie ostavalos' stabil'nym. |to kompleks,  nevedomo
pochemu, menyaet napravlenie dvizheniya.
     Devushka brosila vzglyad na  stol,  stremyas'  podtverdit'  pravil'nost'
gipotezy. Da, vse tak, ostavlennaya na stole  kniga,  takzhe  ne  lezhala  na
meste. Ona soskol'znula vlevo, uderzhivaemaya lish' siloj  treniya  oblozhki  i
vrashcheniem samogo stola.
     Dvizhenie bylo plavnym i skoree napominalo postoyannoe davlenie.  Megan
byla gluboko priznatel'na konstruktoram kompleksa,  pozhelavshim  vossozdat'
hotya by nebol'shuyu gravitaciyu na korable, prosto napominanie  pacientam,  v
bol'shinstve svoem lyudyam preklonnogo vozrasta, gde dolzhen nahodit'sya "niz".
Esli  by  konstrukciya  korablya  predpolagala  vrashchenie  stancii  s  polnym
uskoreniem, to Megan prosto shmyaknulo by o stenu, i eshche neizvestno, udalos'
by ej sohranit' celymi i  nevredimymi  ruki  i  sheyu.  Davlenie  prodolzhalo
rasti, i vskore Megan pochuvstvovala, chto ne  mozhet  uderzhat'sya  na  meste,
ceplyayas' za uzen'kij komings illyuminatora.  Vystaviv  ruki  vpered,  Megan
bystrym  shagom  napravilas'  k  blizhajshej  pereborke.  Ona   edva   uspela
rasstavit' poshire ladoni, chtoby sderzhat' udar.
     Patterson udarilas' o  stenu,  razvernulas'  i...  svobodno  poplyla,
rasstaviv ruki i razvedya nogi v storony. Vrashchenie ischezlo.

     Steny kabineta Megan zadrozhali, slovno ot udara kolokola.
     Razdalsya skrezhet. Iz-za izbytochnogo davleniya vozduh edva  prohodil  v
legkie,  v  ushah   stoyal   neprekrashchayushchijsya   gul,   napominavshij   rabotu
gidravlicheskogo pressa.
     Tram-tamm!
     Gul pereshel v seriyu udarov, kotorye postepenno  zatihli,  kak  eho  v
gornom kan'one.
     Megan ponyala, chto tretij otsek voshel v sceplenie s osnovnym modulem.

     Udar!
     Stuk!
     Zvon!
     Tresk!


          KORPORACIYA "DEJS IZ HOLDINGS KORPOR|JTID", HOLLIVILLX,


     Svyaz' vozvrashchalas' tak zhe bystro, kak i narushilas'. Eshche minutu  nazad
antenny radiostancij bescel'no zondirovali  nebo,  poluchaya  v  otvet  lish'
zaryady statiki, odnako teper' vnimatel'nyj slushatel' mog uzhe  razlichit'  v
efire obryvki  golosov,  krikov,  vizgov,  napominavshih  fantasmagoriyu,  v
kotoroj,   odnako,   prisutstvoval   smysl.   Mgnoveniem    pozzhe    stali
proslushivat'sya slova, zatem zakonchennye frazy. Estestvenno, chto prervannye
sorok minut nazad radiogrammy kanuli v letu, i teper'  peredachi  vremya  ot
vremeni  preryvalis'  vspleskami  statiki,  a  v  golosah  zvuchala   ploho
prikrytaya panika. Po krajnej mere, linii vnov' byli otkryty dlya svyazi.
     Doktor   Gari   Asher,   upravlyayushchij   geriatricheskimi    kosmicheskimi
lechebnicami  kompanii,  prislushivalsya  k  vozvrashchayushchimsya  signalam.  Iz-za
prodolzhayushchegosya vozmushcheniya voln on davno uzhe otlozhil v storonu shlemofon  i
perchatki  virtual'noj  real'nosti,  obychno  pozvolyavshej  emu  podderzhivat'
tesnuyu svyaz' s pacientami. Sejchas on ispol'zoval tol'ko  golosovuyu  svyaz',
poskol'ku bylo men'she staticheskih razryvov. Asher mog tol'ko nadeyat'sya, chto
v hode nepredvidennogo sboya v seti ni  s  kem  iz  dvuh  tysyach  chetyrehsot
nahodivshihsya na orbite pacientov ne  proizoshlo  recidiva,  trebuyushchego  ego
vnimaniya i soveta.
     Na pul'te nemedlenno zazhglas' krasnaya  lampochka,  oznachavshaya  srochnyj
vyzov. Vyzov shel iz kanala stancii A-18-37C-626. Navernoe u nih mertvyj, a
dezhurnaya medsestra boitsya vyjti na svyaz'. Takie veshchi  sluchalis'  splosh'  i
ryadom.
     Natyanuv shlemofon i nadev perchatki, Asher prinyal etot vyzov pervym.
     - ...Pomogite mne! - rabotala tol'ko zvukovaya svyaz', i Asher nichego ne
videl i ne chuvstvoval, a poetomu mog  sudit'  o  situacii  na  orbite  kak
ugodno.
     - My raspadaemsya  na  chasti!  -  krichala  v  trubku  devushka,  -  eta
shtukovina tryasetsya kak v lihoradke!
     - Miss, m-m... - doktor bystro spravilsya so spiskom abonentov, - a-a,
miss Patterson! Govorit doktor Asher iz Hollivillya...  U  vas  problemy  po
medicinskoj chasti?
     - Medicinskoj? Estestvenno, po medicinskoj! U menya  na  bortu  chetyre
sotni starichkov s  rasstrojstvom  zheludka,  poskol'ku  stanciya  sovershenno
perestala vrashchat'sya. Nu a lekarstvo ot takogo  neduga  yavno  ne  po  vashej
special'nosti. A sejchas osvobodite liniyu i soedinite menya s kem-nibud'  iz
inzhenernogo otdela!
     - Sestra, boyus', chto iz-za statiki...
     - Delaj, chto ya tebe govoryu!
     Poskol'ku peredacha velas' na fone shumov, kotorye i mogli byt' vyzvany
statikoj, odnako bol'she pohodili na skrezhet i stuk metalla, Asher  podumal,
chto zhenshchina i vpryam' ne bredit nayavu.  On  snova  posmotrel  direktorii  i
popytalsya dozvonit'sya v tehnicheskij otdel.
     K schast'yu, posle lencha proshlo uzhe dostatochno mnogo vremeni, i  kto-to
vzyal na sebya trud podnyat' trubku:
     - Tehotdel, Ramires slushaet.
     - Ramires, govorit doktor Asher iz medicinskogo  kontrolya.  Pohozhe,  u
nas voznikla problema s klinikoj 37-C, ya hotel by...
     - |to medicinskaya problema?
     - Net, dezhurnaya sestra uverena, chto stanciya poteryala vrashchenie.
     -  CHert  poberi!  Eshche  odna  stradayushchaya  kosmobolezn'yu.  Esli  ona  v
isterike, to...
     - YA dumayu, chto vam luchshe pogovorit' s nej samoj.
     - Soedini.
     Asher tak i postupil. Vernuvshis' k pul'tu,  on  zametil,  chto  na  nem
goreli uzhe dve krasnye lampochki.

     Tr-rah!
     Bumm!
     Bamm!
     Bomm!


               ORBITALXNYJ KOMPLEKS 37-C, 625 KILOMETROV NAD


     Ochutivshis' nezhdanno-negadanno v nevesomosti, Megan Patterson pytalas'
plyt' po vozduhu, razmahivaya rukami i podzhimaya nogi, kogda nikakoj  opory,
chtoby ottolknut'sya, ej ne popadalos'. Otseki i koridory vtorogo bloka byli
zapolneny razlichnymi dvizhushchimisya  v  besporyadke  predmetami  -  tarelkami,
chashkami, sudkami s edoj, paketikami s kofe, chaem i slivkami,  lekarstvami,
knigami, bumagami, svobodnymi kapsulami, stul'yami,  kushetkami,  cinovkami,
sgustkami rvoty i drugimi othodami  zhiznedeyatel'nosti.  Inye  bili  ej  po
licu, drugie zastrevali v volosah, no Megan nichego ne zamechala.
     Vozduh  vokrug  byl  napolnen  lyudskimi  i  nechelovecheskimi   zvukami
odnovremenno. Stenaniya i kriki napugannyh do smerti pacientov peremezhalis'
s treskom i skrezhetom treh osnovnyh  modulej,  tershihsya  drug  o  druga  i
sryvavshih vneshnie paneli s obolochki kompleksa. |tot  samyj  tip  s  Zemli,
Ramires, skazal, chtoby ona ne  pridavala  im  znacheniya,  poka  ne  uslyshit
nizkij svist, kotoryj mozhet pererasti v sploshnoj shumovoj fon.
     On posovetoval ej nachat' opoveshchenie pacientov i  chlenov  personala  i
sobrat' ih vseh v stykovochnom uzle stancii, kotoryj yavlyalsya samym  krepkim
modulem kompleksa, a zatem nagluho zakryt' vnutrennie  lyuki.  Mozhet  byt',
takim obrazom im udastsya perezhit' posledstviya avarii na bortu.
     Ramires uklonilsya ot otveta na vopros, ne sobirayutsya  li  oni  nachat'
nemedlennuyu evakuaciyu. "Usloviya ne pozvolyayut sdelat' eto",  -  skazal  on,
hotya dlya Megan ostalos' polnoj  zagadkoj,  kakie  usloviya  imelis'  vvidu.
Sejchas, kogda kompleks prakticheski treshchal po shvam, o chem  eshche  mogla  idti
rech', nedoumevala devushka.
     Pryamo po kursu pokazalsya odin iz starichkov-pacientov, Rodzher  Kahill,
91 goda ot rodu. Megan zahvatila ego s soboj, hotya  po-prezhnemu  ne  mogla
reshit', kak on, ili kto-libo drugoj, sumeet preodolet' prohod, vedushchij  ot
modulya k central'nomu uzlu. Prohod motalo iz  storony  v  storonu,  slovno
zmeyu s perebitoj sheej.
     - |-ej! - zakrichal ej na uho Kahill. - Pochemu vy... Kuda my dvizhemsya?
     - Naverh, v central'nyj uzel... Vy dumaete, chto dokovylyaete na  svoih
dvoih?
     - Tochno tak, moya dorogaya. Znaete, ya byl takelazhnikom v pervoj kolonii
na Lune v tridcat' chetvertom godu. Pochemu by i net?
     - Velikolepno, dedulya! Nu  togda  davaj,  -  s  etimi  slovami  Megan
soobshchila Kahillu neobhodimoe uskorenie.
     I otodvinula zanavesku, razvevavshuyusya u  vhoda  v  sleduyushchuyu  kayutku,
prinadlezhavshuyu  vos'midesyati  semiletnej  Meri  Hempton.  Megan  prosunula
golovu vnutr' i obnaruzhila  zhenshchinu  v  dal'nem  uglu,  mezhdu  krovat'yu  i
stolikom. Po ee ustavivshimsya v nikuda glazam Megan ponyala, chto zhenshchina ili
umerla, ili nahoditsya v glubokom obmoroke.
     - Dajte mne ruku, - prokrichala devushka, podplyvaya k nej.
     Otveta ne posledovalo.
     Megan naklonilas' i popytalas' razzhat' sudorozhno ucepivshiesya za  kraj
matrasa pal'cy, odnako kist' szhalas' eshche sil'nee.
     - Pojdemte! Nam nuzhno bezhat'!
     Otveta po-prezhnemu ne bylo.
     Megan povernulas' i poplyla proch' iz komnaty. Tratit' vremya  na  odnu
pacientku, kogda ee zhdali eshche 392 cheloveka, bylo prosto nepozvolitel'no.
     K etomu vremeni  koridory  i  perehody  stancii  byli  uzhe  zapolneny
lyud'mi. Odni vpali v ocepenenie, inye bilis' v  isterike,  no  bol'shinstvo
pacientov byli lish' slegka vstrevozheny i zhivo interesovalis' proishodyashchim.
     - Vverh! - zakrichala chto  bylo  mochi  Megan.  -  Vverh  na  sleduyushchij
uroven'. Nam nuzhno podnyat'sya v stykovochnyj modul'!
     - Kuda-kuda? - peresprosila plyvshaya nepodaleku zhenshchina.
     - V central'nyj uzel, gde vy byli.
     Muzhchina ryadom s Megan popytalsya opustit' nogi  i  projti  po  prohodu
peshkom, no k svoemu glubokomu udivleniyu sdelal v vozduhe sal'to-mortale  i
vrezalsya v dvuh drugih pacientov.
     - Ne pytajtes' idti! - snova zakrichala devushka. - Plyvite! Plyvite  v
vozduhe!
     Dve zhenshchiny popytalis' v nereshitel'nosti poplyt' brassom,  odnako  ih
medlennye slabye telodvizheniya tak ni k chemu i ne priveli.
     Na nih u Megan tozhe  ne  bylo  vremeni,  ottolknuvshis'  ot  blizhajshej
pereborki, ona rvanulas' mimo zhenshchin v koridor, peresekla eshche odin uroven'
i prodolzhala plyt' naverh,  vernee,  k  tomu  mestu,  gde  pri  normal'nom
vrashchenii nahodilsya verhnij uroven' kompleksa, svyazannyj kabelyami.
     K etomu vremeni Megan stalo  ochen'  zharko.  Poskol'ku  gravitacii  ne
bylo, pot ne sobiralsya v kapel'ki, a  tek  po  licu  strujkami.  Svobodnaya
odezhda nemnogo oblegchala stradaniya, privnosya  na  mgnovenie  prohladu,  no
nenadolgo. Na verhnem yaruse parilo kak v pechi, i Megan edva  ne  sdelalos'
durno.
     Korabl'  prodolzhalo  tryasti  iz  storony  v  storonu.   Nesmotrya   na
nevesomost',  Megan  prihodilos'  to  i  delo   derzhat'sya   za   razlichnye
vystupayushchie chasti,  chtoby  ne  stat'  igrushkoj  razbushevavshejsya  nevedomoj
stihii. Nichego, uteshala ona sebya, v trube stanet  polegche,  ved'  ta  byla
gibkoj i s myagkimi prokladkami vnutri.
     Po-prezhnemu sozyvaya pacientov, Megan uhvatilas' za vnutrennie kabeli,
chtob popast' v prohod, vedushchij k stykovochnomu uzlu. Tut ona zamerla.
     Kabeli byli goryachimi na oshchup'.
     Megan protyanula ruku, chtoby issledovat' stenu tunnelya,  sostoyashchuyu  iz
stal'nyh kolec, razdelennyh polosami  iz  polimernyh  volokon.  Oni  takzhe
nagrelis', a plastikovoe pokrytie stalo skol'zkim i lipkim na  oshchup',  chto
bylo uzhe sovsem ploho. Odnako nado dvigat'sya vpered. Poluchennye instrukcii
s Zemli okazalis' ves'ma razumnymi.
     Megan medlenno protisnulas' v izvivayushchuyusya trubu. Vsyakij  raz,  kogda
ona kasalas' sten,  na  kostyume  poyavlyalis'  serye  polosy  ot  volokon  i
korichnevye  pyatna  ot  soprikosnoveniya  so   stal'yu.   Kostyum   postepenno
raspolzalsya na chasti.
     Devushke ochen' hotelos' plyt' dal'she, no svoi  obyazannosti  nado  bylo
ispolnit' do konca. Slovno losos' v burnoj vode, Megan, vysunula golovu iz
lyuka i prokrichala eshche raz:
     - Syuda! Vse naverh!
     Kogda Megan razvernulas' i hotela plyt' dal'she,  vnutri  stykovochnogo
otseka obrazovalas' shchel' dlinoj okolo metra. Ona tak i ne  uslyshala  stona
vetra, kotoryj podhvatil ee telo i  brosil  v  svetyashchijsya  potok  nagretyh
ionov, vorvavshijsya vnutr' pogibayushchej stancii.

     Hlop
     Hlop
     Hlop
     Hlop




     Na plyazhe partnera dlya igr ne bylo.  Dzhimmi  Dolores  nekotoroe  vremya
pytalsya slushat' shum voln, no emu eto bystro naskuchilo. Stoyal polnyj shtil',
i zhelaniya hotya by namochit' nogi v etih lenivo  perekatyvayushchihsya  volnah  u
mal'chika tak i ne poyavilos'.
     Dzhimmi nichego ne znal o luchah, napravlyaemyh ot  meteornyh  sledov,  o
solnechnyh vzryvah ili elektromagnitnoj interferencii. V konce koncov,  emu
bylo vsego desyat' let ot rodu. On znal tol'ko, chto ekran video  neozhidanno
poblek, i zaryabilo v glazah v tochnosti kak  v  den',  kogda  papa  pytalsya
nastroit' parabolicheskuyu antennu. Kogda stalo nechem  zanyat'sya  doma,  mama
otpravila syna pogulyat' na svezhem vozduhe i nemnogo pozagorat'.
     Mal'chiku pokazalos',  chto  solnce  pylalo  slishkom  yarko,  pesok  byl
chereschur belym i sverkayushchim. V belesom nebe ne bylo ni oblachka.
     Dzhimmi sobralsya bylo vyryt' sebe yamu v peske  i  zabrat'sya  tuda,  no
vspomnil, chto zabyl lopatku i vedro doma.  Da  i  pesok  okazalsya  slishkom
goryachim, chtob ego mozhno bylo kopat' rukami.
     Mal'chik oglyadelsya po storonam v poiskah kakogo-nibud' zanyatiya.  Mozhet
byt', v peske najdetsya rakushka ili kamushek, kotoryj mozhno budet zashvyrnut'
v more. Prikryv glaza tyl'noj storonoj ladoni, mal'chik, podrazhaya  indejcu,
vsmotrelsya vdal'. Snachala on vzglyanul na  sever,  potom  obratil  vzor  na
yug...
     CHto eto?!
     Blizhe  k  vostoku,  dostatochno  nizko,  chtoby  mozhno  bylo  zametit',
blesnula dlinnaya belaya molniya, pohozhaya na roscherk pera na bumage,  ili  na
starinnuyu derevyannuyu spichku, kotorye tetya  Paloma  poroj  ispol'zovala  na
kuhne, vysekaya malen'kij snop zheltyh  iskr  i  slabogo  dymka,  chirkaya  po
korobku. Odnako na sej raz sled rassypalsya po bezoblachnomu,  issinya-belomu
nebu.
     Dzhimmi ubral ruku. Sled okonchatel'no ischez nad gorizontom.
     Mal'chik sovsem bylo sobralsya ujti, kak tri novye, znachitel'no bol'shie
po razmeru i yarkosti iskry proleteli nad ego plechom. Mal'chik  provodil  ih
vzglyadom, poka iskorki ne ischezli.
     CHto eto moglo znachit'?
     Dzhimmi posmotrel na sever, na yug, zatem zadral golovu  i  prishchurilsya,
glyadya na samyj kraeshek raskalennoj dobela monetki, kotoruyu zvali  Solncem,
i pro kotoruyu mama govorila, chto na nee nikogda, nikogda ne nado smotret'.
     Bol'she nichego ne bylo.
     Mal'chik sovsem bylo sobralsya pristupit' k poisku rakushek v peske, kak
vdrug odna, drugaya, tret'ya, desyatok, drugoj desyatok  iskr  rassypalis'  po
nebu. Odni pogasli na vostoke, drugie prodolzhali goret', poka ne  upali  v
okean.
     Dzhimmi Dolores provel na plyazhe dolgie chasy, ustavivshis' v nebo,  poka
solnce ne ushlo daleko  na  zapad,  kozha  na  plechah  pokrasnela,  a  glaza
napolnilis' slezami. Do konca svoih dnej on budet pomnit' tu  pyatnicu,  21
marta 2081 goda, kogda dnem s neba padali zvezdy.







                                    Vzdyhaet na lugah skot
                                    Derev'ya listvu tyanut vvys'
                                    Kryl'yami mashut v polyah
                                    Pticy
                                    Dnyu vospevaya hvalu
                                    Ovcy tancuyut
                                    Krylataya vsyakaya tvar'
                                    V svete tvoem plyvet
                                    Plyvut vverh i vniz po rekam suda
                                    Strannik
                                    S rassvetom puskaetsya v put'
                                    Pleshchet polnaya ryboj voda
                                    V tvoih luchah
                                    More
                                    Siyaet kak izumrud
                                        Iz "Gimna Solncu" faraona |hnatona






     Dvigayas'
     Utonchayas'...
     Ohlazhdayas'...
     Sobirayas'...

     Prohodya skvoz' solnechnuyu  koronu,  plazmot  priobretaet  opredelennoe
sgushchenie materii. V to vremya kak nahodyashchayasya vokrug nego peregretaya plazma
raspadaetsya na chasticy goryachego, rasplyvayushchegosya vakuuma, ego  sobstvennaya
struktura osazhdaetsya.  Namagnichennye  gazy,  vybroshennye  iz  fotosfery  i
prityanutye v dugu protuberanca, teper'  sobirayutsya  v  vytyanutye  cepochki,
uderzhivaemye strojnymi poryadkami silovyh  linij  i  elektricheskih  zaryadov
plazmota.
     Process sgushcheniya ne  sluchaen  i  vyzyvaetsya  k  zhizni  neobhodimost'yu
zashchitit' soznanie i vnutrennyuyu konfiguraciyu ot neozhidannyh i  nepriemlemyh
izmenenij davleniya i temperatury. Voznikshaya cel' magnitnyh kolec uyazvima i
mozhet  v  konce  koncov  raspast'sya  v  usloviyah  polnogo  vakuuma  i  pri
temperature,  blizkoj  k  absolyutnomu  nulyu.   Sobiraemaya   plazma   vnov'
raspadetsya na atomy i molekuly vodoroda i geliya.  Poterya  valentnyh  ionov
privedet k raspadu struktury, i  gazy  nebol'shimi  porciyami  uletuchatsya  v
prostranstvo, nesya tem samym gibel' plazmotu.
     No dazhe prebyvanie v takom  podveshennom  sostoyanii  ne  mozhet  lishit'
soznaniya  plazmota,  a  lish'  oslabit  koncentraciyu.  Po-prezhnemu  plazmot
obladaet  znaniem,  a,  za  schet  umen'sheniya   slabyh   magnitnyh   polej,
soedinyayushchih cepi, on priobretaet dostatochnuyu sposobnost' dlya vrashchatel'nogo
dvizheniya.

     Potok
     Usilenie
     Potok
     Usilenie


            NA BORTU "GIPERIONA", 22 MARTA, 1:45 EDINOGO VREMENI

     Ob容m gazovogo potoka v dvigatele sliyaniya zavisit ot  dvuh  faktorov:
ot skorosti prohozhdeniya oblaka  iz  chastic,  sostavlyayushchih  ego  toplivo  i
proporcii ionizirovannyh i nejtral'nyh chastic, v etom potoke.  CHem  bol'she
zaryazhennyh chastic popadayut v truboprovod i nesushchuyu chast' magnitnoj kamery,
to li za schet estestvennoj koncentracii ili szhatiya skorosti,  tem  bystree
dvigatel' budet "nakachivat'" massu reakcii.
     V teorii doktor Gannibal Fride  vse  eto  prekrasno  ponimal,  odnako
volnovalsya, chto "Giperion" nabiraet uskorenie slishkom medlenno. Sejchas eto
zabotilo uchenogo bol'she vsego.
     On uzhe sumel razobrat'sya, chto orbital'naya  skorost'  stancii  poryadka
soroka vos'mi kilometrov  v  sekundu  malo  vliyaet  na  rabotu  dvigatelya.
Traektoriya orbital'nogo poleta stroilas' pod pravymi  uglami  k  osnovnomu
potoku solnechnogo vetra.  Na  takom  malom  udalenii,  medlennoe  dvadcati
vos'midnevnoe  vrashchenie  Solnca  prakticheski  ne   sozdaet   rasshiryayushchejsya
spirali,  kotoraya  na  drugih  planetah  vyzyvaet  ispuskanie   impul'snyh
frontal'nyh voln.
     Poetomu, dlya  togo,  chtoby  lech'  na  izbrannyj  kurs,  kotoryj,  kak
nadeyalsya Fride, vyvedet stanciyu v predely  planetnoj  sistemy  Zemli,  emu
neobhodimo bylo sovershit' manevr, dlya  kotorogo  "Giperion"  special'no  i
proektirovalsya. Vmesto togo, chtoby medlenno  plyt'  proch'  ot  zvezdy  pri
nebol'shom kolichestve ispuskaemyh chastic, no tem ne menee  dostatochnyh  dlya
uskoreniya s orbity, Fride sobiralsya pikirovat' na Solnce. Dvigatel'  budet
rabotat' v potoke chastic, uvelichivayushchih otnositel'nuyu skorost'  stancii  i
KPD pri srednej skorosti vetra poryadka chetyrehsot  kilometrov  v  sekundu.
Uvelichivaya tyagu i  skorost',  uchenyj  nadeyalsya  dostich'  bystroj  kometnoj
orbity, pozvolyayushchej "Giperionu" obletet' dal'nyuyu storonu Solnca i  opisat'
shirokuyu petlyu.
     Slabymi mestami plana yavlyalis'  vopros  o  termostojkosti  korpusa  i
vozmozhnost' peregreva dvigatel'noj ustanovki.  V  oboih  sluchayah,  korablyu
predstoyali ochen' vysokie nagruzki. Preimushchestvo  zaklyuchalos'  v  tom,  chto
"Giperion" za schet rezkogo  uvelicheniya  skorosti  vo  vremya  drejfa  vdol'
dal'nej granicy solnechnogo  nimba  mog  vse-taki  okazat'sya  bystree,  chem
osnovnaya  chast'  oblaka  iz  razrushayushchih   chastic,   ispushchennyh   vzryvom.
Ostavalas' eshche i popytka obletet' oblako.
     Fride  zapustil  dvigatel'  pochti  sem'   chasov   nazad.   Vnutrennim
elektromagnitam trebovalos' polnyh chetyre chasa na sozdanie kamery  szhatiya,
balansirovki  i  nachala  sozdaniya  potoka  chastic.  Poslednie   tri   chasa
"Giperion" plyl navstrechu solnechnomu vetru, nabiraya uskorenie dlya  korablya
vesom v pyat'desyat  tysyach  tonn,  ispol'zuya  ispuskaemye  atomnye  yadra  so
srednej massoj 1,67h10^30 gramma. Gonka obeshchala byt' dolgoj, odnako pobeda
v nej, to est' bezopasnoe pribytie k tochke nizhe  etih  ogromnyh  solnechnyh
pyaten i pobeg ot zaryazhennogo oblaka, ne yavlyalas' glavnoj cel'yu  zateyannogo
uchenym predpriyatiya.
     Izuchaya pokazaniya displeya v razdele, posvyashchennom dvigatelyu, Fride  mog
videt', chto kamera sliyaniya po-prezhnemu  nepodvizhna.  Odnako  vnimanie  ego
privlekala informaciya, posvyashchennaya magnetometru, poskol'ku ona pokazyvala,
kakie sily uzhe sozdany i gotovy k dejstviyu.
     Fride byl by bezumno rad uzhe tol'ko tomu, chto ego korabl' poluchil  by
vektor i opredelennoe uskorenie do togo, kak  potok  zaryazhennyh  chastic  v
konce koncov  vosplamenit  sistemu  upravleniya,  rabotayushchuyu  s  navedennym
uskoreniem. V etom sluchae  "Giperion",  Dzheli  i  zastyvshij  trup  doktora
Gannibala Fride, zhertvy  ioniziruyushchej  radiacii,  ispushchennoj  pri  vzryve,
budut na vernom puti, napravlyayas' k tochke Randevu s Zemlej.
     K neschast'yu, na luchshee rasschityvat' poka ne prihodilos'.
     Komp'yutery i  pribory  soobshchili  Fride,  chto  v  techenie  treh  chasov
skorost' kosmoleta vozrosla vsego lish' do  pyatidesyati  dvuh  kilometrov  v
sekundu. Takim obrazom, uskorenie  sostavlyalo  lish'  devyat'  procentov  ot
nachal'noj  skorosti,  hotya  s   etogo   momenta   dolzhen   byl   proizojti
polozhitel'nyj povorot.
     - Kak u nas dela, Han? - neterpelivo sprosila v  mikrofon  Dzheli.  Ee
golos byl slegka ozabochennym, i  chuvstvovalos'  smushchenie,  kak  budto  ona
boyalas' otorvat' uchenogo ot dela. - Mne nakonec-to udalos'  zakrepit'  kak
sleduet vse b'yushchiesya i vse nezamenimye veshchi, - skazala ona, - a  kogda  my
nachnem uskoryat'sya?
     - A my uzhe davno nachali, - otvetil Fride. - Vot  uzhe  tri  chasa,  kak
korabl' nabiraet skorost'.
     -  No  ya  nichego  ne  chuvstvuyu...  nu,  mozhet  byt',  slegka   oshchushchayu
prityazhenie.
     Ej  navernyaka  prishlos'  nelegko,  podumal  Fride.  Uskorenie  i  vse
svyazannye s etim nepriyatnye veshchi v pervuyu ochered' dolzhny  byli  otrazit'sya
na central'noj osi, tam, gde kak  raz  Anzhelika  navodila  poryadok.  Hotya,
vozmozhno, Dzheli  prosto  hochet  skryt'  ot  nego,  chto  imeyutsya  koe-kakie
povrezhdeniya, neizbezhno vyzvannye ego manevrami. Uchenyj byl tronut.
     - My ochen' neploho idem, dorogaya, - zaveril Dzheli Fride.
     - A sil'no... ya imeyu  v  vidu,  dvigatel'  rabotaet  tak,  kak  ty  i
predpolagal? - sprosila ona.
     - O da! On v  prekrasnom  sostoyanii,  i  boyat'sya  nechego.  Sovershenno
nechego.
     Fride po-prezhnemu smotrel na chasy. "Giperion" uzhe proshel granicu togo
vremennogo promezhutka, posle kotorogo,  po  raschetam  doktora,  oblako  iz
chastic dolzhno bylo ih nastignut'. Ot shesti do dvenadcati  chasov,  prikinul
Fride, v zavisimosti ot kolichestva energii, ispushchennoj vzryvom. Hotya, sudya
po razmeram impul'sa, moglo okazat'sya i bystree, i korabl'  uzhe  navernyaka
voshel v zonu  bushuyushchego  magnitnogo  shtorma,  esli  verit'  magnetometram.
Teper' moglo proizojti vse, chto ugodno.

     Razdroblenie
     Vossozdanie
     Szhatie
     Sintez

     Sreda  vokrug  kapsuly  plazmota  vnov'  izmenilas'.  Ona  gustela  i
nagrevalas'.  Snizu  vnov'  stalo  oshchutimym  davlenie  magnitnogo  potoka,
kotoroe plazmot ne ispytyval s togo vremeni,  kogda  v  rezul'tate  vzryva
protuberanca ego ne vykinulo  iz  fotosfery.  Davlenie  u  stenok  kapsuly
roslo, poka ne stalo absolyutno nevynosimym.
     Esli nizkaya temperatura i blizkaya k vakuumu sreda zastavili  plazmota
szhat'sya, to s uvelicheniem temperatury i rostom davleniya  process  poshel  v
obratnuyu storonu. Plazmot stal  raskryvat'sya  podobno  opushchennomu  v  vodu
yaponskomu  bumazhnomu  cvetku.  S  tochnoj   posledovatel'nost'yu   svyazannye
membrany i "konvertiki" zaryazhennyh chastic bystro prevratilis' v otlazhennyj
kak chasy mehanizm.
     Sreda vokrug plazmota byla ves'ma neobychnoj - szhatyj mezhdu  ogromnymi
magnitnymi   polyami   napravlennyj   potok,   napominavshij   truboobraznyj
protuberanec, soedinyavshij dva holodnyh  bassejna  na  poverhnosti  Solnca.
Potyanuvshis' vverh, plazmot instinktivno vlez v novuyu konfiguraciyu  silovyh
linij, smeshavshis' s nimi, daby izbezhat' padayushchego na nego kaskada  goryachih
gazov, napolnennogo zaryazhennymi i nejtral'nymi chasticami.
     Buduchi po prirode tvoreniem plazmy,  plazmot  ponimal,  chto  strannaya
forma silovyh linij do nekotoroj stepeni usilivaet etot gazovyj potok.  Za
schet napravlennosti kanal uvelichivaet skorost' prohozhdeniya gaza i  sozdaet
pod soboj oblast' nizkogo davleniya. V rezul'tate materiya nagrevaetsya, i ej
stanovitsya tesno v otvedennyh ob容mah. Eshche bolee  rasshiryaya  prohod,  kanal
daet vyhod goryachim i bystrodvizhushchimsya gazam.
     Novoe  sredstvo  peredvizheniya  ves'ma  napominalo  te  mnogochislennye
varianty, kotorye plazmot ispol'zoval, nahodyas' v solnechnoj atmosfere.  Po
sravneniyu s ego sobstvennymi gibkimi membranami, vozmozhnostej dlya  manevra
bylo,  konechno,   men'she,   no   novaya   sistema   byla   vse-taki   bolee
energonasyshchennoj i davala bolee postoyannuyu tyagu.
     Plazmot horosho ponimal, chto takoe dvizhushchaya sila i sejchas, nakonec-to,
on ee poluchil.
     Ne obladaya vozmozhnostyami dlya manevra v  prakticheski  chistom  vakuume,
gde on kak raz i nahodilsya sejchas, plazmot mog tol'ko nadeyat'sya,  chto  emu
udastsya  uplyt'  podal'she  ot  ispushchennyh  vzryvom  zaryazhennyh  chastic   i
radiacii, ispol'zuya rastushchee davlenie. On ne mog predugadat',  kak  daleko
ego uneset, poskol'ku tak daleko emu zaplyvat' ne prihodilos'. Ne znal  on
i nikogo iz svoih sobrat'ev, kotorym poschastlivilos' pobyvat' v etih krayah
i vernut'sya zhivymi. Vse, chto on ponimal, tak eto to, chto holod i pustota v
etoj dali rano ili pozdno oborvut ego zhizn'.
     Buduchi v sostoyanii dvigat'sya, plazmot mog by vernut'sya v estestvennuyu
sredu obitaniya - v goryachie i gustye plazmennye potoki.  |to  ego  intuiciya
podskazala, chto szhatyj kanal mozhet obespechit' emu dvizhenie.
     Odnako sejchas plazmot vveril svoyu sud'bu v ruki nesushchegosya s ogromnoj
skorost'yu gazovogo potoka.  Potok  shel  otkuda-to  so  spiny,  so  storony
Solnca. Slovno student, izuchivshij plazmennuyu  fiziku,  plazmot  znal,  chto
vsyakij organizm, nahodyashchijsya v podobnom potoke, esli emu  udalos'  uspeshno
osushchestvit' szhatie, nahodyas' v szhimaemom prostranstve, smozhet dvigat'sya  v
obratnom napravlenii, protiv techeniya.  Po  principu  dejstviya  i  otvetnoj
reakcii plazmot smozhet napravit'sya k Solncu, k mestam privychnogo obitaniya.
     V odno mgnovenie plazmot ponyal, chto luchshij vyhod dlya nego -  ostat'sya
v etom  szhimaemom  prostranstve.  Nemedlenno  on  privyazal  sebya  k  mestu
naibol'shego szhatiya i prinyalsya issledovat' okruzhayushchuyu sredu.
     Posredstvom izucheniya, intuicii, issledovaniya, analiza cherez nekotoroe
vremya  on  uzhe   mog   pochuvstvovat'   kazhduyu   gran'   magnitnogo   polya,
kondensirovavshego  ionnyj  potok.  Vospol'zovavshis'  postoyanno  izluchaemym
solnechnym teplom kak kompasom, on izmenil silovye linii  polya,  usiliv  ih
svoej massoj, napraviv ih v druguyu storonu volevym usiliem i  pridav  tyage
bolee poleznoe napravlenie. Vskore shirokaya polosa solnechnoj fotosfery yasno
otrazhalas' v soznanii plazmota.
     On napravlyalsya domoj.

     Vspyshka
     Zahvat
     Kruzhenie
     Padenie


           NA BORTU "GIPERIONA, 22 MARTA, 2:04 EDINOGO VREMENI

     Zastryavshij v otseke upravleniya korablem  i  pribyvavshij  v  nevedenii
otnositel'no razmerov vozmozhnyh  posledstvij  prohozhdeniya  skvoz'  oblako,
doktor Gannibal Fride nablyudal, kak rosli cifry na  schetchikah,  izmeryavshih
volny  sluchajnogo  generiruemogo  toka,  ispushchennye  nasyshchennymi   zaryadom
ionami, kotorye nepreryvno bombili ego zvezdolet. Nedolgovechnye  magnitnye
polya chastic posylali yarostnye razryady, probivavshiesya skvoz'  metallicheskuyu
obshivku "Giperiona", vrezayas' v protyanutye pod nej  elektricheskie  cepi  i
vklinivayas' v diskovody mikroprocessorov.
     Sledovavshie odna za drugoj vspyshki i  perezagruzki  dokonali  sistemy
verhnego  urovnya.  Netronutymi  ostalis'  lish'  sistemy,   rabotavshie   ot
mehanicheskih istochnikov, takie kak sistema ohlazhdeniya vozduha, kislorodnye
biofil'try ili vozduhovod  ohlazhdennoj  smesi  mezhdu  korpusom  korablya  i
teploobmennikami.
     Fride mog tol'ko nadeyat'sya, chto  dvigatel'  korablya,  sam  yavlyavshijsya
sil'nym magnitnym polem, sumeet vzyat' verh  nad  bushuyushchimi  vovne  korablya
elektricheskimi  silami  i  sumeet  obespechit'  stabil'nost'  konfiguracii,
postroennoj i vynoshennoj v  techenie  celyh  semi  chasov.  Togda  ostanetsya
nadezhda i na to, chto korabl' prodolzhit uskorenie po namechennomu kursu,  ne
obrashchaya vnimaniya na yarostnye ataki chastic iz oblaka.
     Lishennyj kakih-libo  slozhnyh  priborov  v  takom  shtorme,  Fride  byl
vynuzhden vizual'no sravnivat' mestonahozhdenie Solnca  v  dannyj  moment  s
tem, gde ono nahodilos' v  moment  stolknoveniya  s  ionnym  oblakom.  Esli
solnechnyj disk  po-prezhnemu  lezhit  v  pravoj  nizhnej  chasti  kruga  i  ne
peresekaet liniyu, delyashchuyu ego nablyudatel'nyj sektor popolam, to "Giperion"
po-prezhnemu pryamo na kurse, podumal Fride.
     Prakticheski v dannuyu minutu korabl' byl neupravlyaemym, no doktor  byl
bessilen sdelat' chto-libo, poka  ionnyj  shtorm  ne  stihnet,  togda  chast'
funkcij upravleniya mozhno budet vosstanovit'.
     - Han, proishodit  chto-to  ochen'  strannoe,  -  golos  Anzheliki  edva
probivalsya skvoz' pomehi. - Vse elektrichestvo, vsya medicinskaya  sistema...
- golos potonul v razryve statiki.
     Fride vzyal mikrofon:
     - Dzheli, derzhis'. Popytajsya najti  ukromnoe  mestechko  i  ne  kasajsya
nichego iskryashchegosya. |to budet prodolzhat'sya eshche okolo chasa.
     - Ty u sebya naverhu?
     - So mnoj vse v poryadke! Ostavajsya, pozhalujsta tam, gde ty sejchas!
     Solnechnyj disk po-prezhnemu visel v nizhnej chasti kruga, i Fride  nachal
dumat', chto oni v bezopasnosti.
     Zatem, snachala pochti nezametno dlya glaz, zatem vse bystree i  bystree
belyj krug stal podnimat'sya nad gorizontom. Fride instinktivno  povernulsya
k klaviature, pytayas' dat' instrukciyu komp'yuteru dvigatelya, odnako klavishi
pri prikosnovenii vspyhnuli.
     Vse otkazalo.
     Solnechnyj shar peredvinulsya vyshe, podnyavshis' pochti nad golovoj uchenogo
i vyravnivayas' s liniej tyagi.
     Doktor Gannibal Fride nablyudal, kak ob容kt ego mnogoletnego  izucheniya
povis nad golovoj. On znal, chto ponadobyatsya chasy, a mozhet byt', i  dni  na
to, chtoby vsevozrastayushchaya zhara preodolela soprotivlenie ohlazhdayushchego  gelya
"Giperiona",    probilas'    skvoz'    zapasy     prochnosti,     sozdannye
metallokonstrukciyami iz dyuralyuminiya,  stali  i  titana  i  smyalo  stanciyu,
slovno klochok bumagi. K neschast'yu, eto proizojdet.
     On tak i ne sumel dostavit'  domoj  svoyu  prekrasnuyu  zhenu  i  zapisi
nablyudenij. I sejchas prosto ne znal, kak skazat' Anzhelike ob etom.
     Fride vzyal v ruki mikrofon. Ni iskr, ni  statiki  uzhe  ne  bylo,  chto
oznachalo, - pik ionnogo shtorma proshel. Odnako magnitnye polya dvigatelya tak
i ne vyrovnyalis'.
     Doktor podnes mikrofon k gubam:
     - Dzheli... YA hochu, chtoby ty znala, chto ya ochen' tebya lyublyu...

     Razdroblenie
     Rasshcheplenie
     Sotryasenie
     Skrip

     Szhimayushchijsya vokrug plazmota kanal vibriroval  i  sodrogalsya  po  mere
togo, kak moshchnaya  struya  gaza  usilivala  napor.  Plazmot  snova  i  snova
usilival magnitnoe pole, starayas' uderzhat'  ego.  Temperatura  i  davlenie
vyrosli stremitel'no, napolnyaya plazmota zhizn'yu i nadezhdoj, poskol'ku  etot
strannyj povorot prostranstvenno-vremennogo  kontinuuma  prokladyval  sebe
put' skvoz' volnu szhatyh ionov cherez solnechnuyu koronu.
     Uzhe ne v pervyj raz etot kusok prostranstva napominal  emu  o  voyushchem
potoke vnutri protuberanca, kogda na samom  krayu  pervogo  shkvala  tajfuna
nachalos' ego priklyuchenie.
     Proshlo, kak pokazalos' plazmotu, nemnogo vremeni, rev v kanale dostig
svoego pika i nachal spadat' po prichinam, kotorye on ne mog vzyat'  v  tolk.
Po mere zatuhaniya gazovyj potok  stal  napolnyat'sya  strannymi  predmetami,
znachitel'no bol'shimi, chem protony, bolee massivnymi, chem celye atomy.  |ti
sgustki materii proplyvali temnymi pyatnami skvoz' plazmennyj  potok,  yarko
vidnevshijsya na  fone  okruzhavshego  plazmota  sverkaniya  energii  i  zhizni.
Plazmot ne znal, chto eto za  neopoznannye  ob容kty,  i  poskol'ku  oni  ne
prichinyali emu ni zabot, ni boli, ne stal utruzhdat' sebya opoznavaniem.
     Bombardirovka stihla, szhatie tozhe prekratilos'. Prostranstvo, kotoroe
on skruchival svoim magnitnym polem, isparilos' slovno mirazh v pustyne.
     Plazmot rvanulsya vpered, sohranyaya inerciyu nedavnego  prohozhdeniya.  Na
mgnovenie ispugalsya, chto mozhet pogibnut' v korone, no  vdrug  pochuvstvoval
estestvennoe teplo i vozhdelennoe  davlenie.  Sejchas  on  plyl  vniz  cherez
vnutrennie sloi hromosfery, i pered nim mercal vidimyj fotosfernyj spektr.
On mog razlichit' vzdymayushchijsya  konvekcionnyj  sloj,  okruzhennyj  holodnymi
nizvergayushchimisya potokami.
     Plazmot  povernul  v  storonu,  k  sverkayushchej  granule,  i  raspustil
membrany,  zamedlyaya  padenie.  Poeksperimentirovav   nemnogo,   on   nashel
sobstvennyj uroven', nastroil golos na volnu  bushuyushchego  vokrug  okeana  i
nachal prizyvat' svoih sobrat'ev. Emu strast'  kak  hotelos'  pogovorit'  v
nimi i rasskazat' o svoih nezabyvaemyh priklyucheniyah.
     Nevziraya na samye  neveroyatnye  proisshestviya,  on  vse-taki  vernulsya
domoj.








     Bum!
     Bum!
     Bum!
     Bum!


       LUNNAYA KOLONIYA "SPOKOJNYE BEREGA", 22 MARTA, 13:47 EDINOGO VREMENI

     Stuk v dver' spal'nogo otseka Dzhiny Tochman  napominal  rabotavshuyu  na
polnuyu moshchnost' elektricheskuyu udarnuyu ustanovku,  s  horoshimi  dozvukovymi
effektami, no slishkom sil'nym  zvonom  steklovolokon,  svodimyh  vmeste  s
hrupkoj polimernoj rezinoj.
     - Vse v poryadke, - sonno skazala Dzhina, - ya vstayu.
     Devushka opustila nogi na polovichok i zasharila v poiskah nochnushki.  Ne
najdya, Dzhina vzyala lezhashchuyu v uglu prostyn' i zavernulas' v nee.
     Stuk prodolzhalsya.
     - |j, mozhet byt', hvatit? YA sejchas. - S etimi slovami Dzhina zashlepala
bosikom po valyavshejsya na polu odezhde.  Otkryv  zamok,  devushka  raspahnula
dver'.
     Na poroge stoyal ee nachal'nik, Harri Radzhi, i odetaya v beloe sestra iz
ambulatorii. Na  ee  znachke  bylo  napisano  kakoe-to  imya,  chto-to  vrode
"Tolivera". Radzhi stoyal, prislonivshis' k  protivopolozhnoj  stene,  opustiv
golovu i vydvinuv vpered levoe plecho, gotovyj probit' dver' naskvoz'.
     - Stoj tak, Harri, - ulybnulas' Dzhina,  -  inache  ot  stolknoveniya  s
dver'yu tebe ne pozdorovitsya.
     - Dzhina! My ne mogli razbudit' tebya, i ya byl uveren...
     - Voobshche-to ya prosypayus' ochen' bystro, kogda  v  moyu  dver'  nachinayut
molotit' podobnym obrazom. V chem delo? Ty chto, ne mog menya prosto vyzvat'?
     - No my tak i sdelali! - Radzhi voshel v temnuyu  komnatku  i  sklonilsya
nad telefonom. Na ekrane vidnelsya mercayushchij krasno-belyj  ogonek,  kotoryj
dazhe  v  sravnenii  s  ognyami  v  koridore,  byl  dostatochno  yarok,  chtoby
otbrasyvat' ten'. Po istechenii pervyh pyati minut, kak bylo izvestno Dzhine,
k  mercaniyu  dobavlyaetsya  energichnyj  zvon,   kotoryj   ona,   nesomnenno,
umudrilas' prospat'.
     - Izvini, Harri. Vchera, stol'ko vsego proizoshlo.
     - Segodnya tozhe ne oboshlos' bez syurprizov. Tebya zhdut v ambulatorii.
     - Snachala na utrennyuyu  vahtu.  Moya  ochered',  -  s  ulybkoj  otvetila
devushka.
     - Tebya zhdut nemedlenno, - lico Harri, kak i lico sestry, bylo  hmurym
i ser'eznym.
     - No pochemu?
     - Pohozhe, chto...
     Harri ne uspel dogovorit', kak medsestra bystro vzyala ego za  ruku  i
preduprezhdayushche pokachala golovoj.
     - Doktor dolzhen rasskazat' ej vse sam.
     Teper' Dzhine  udalos'  razglyadet',  chto  na  lackane  bylo  napisano:
"T.Oliva".
     - Horosho, - podchinilsya ukazaniyam sestry Radzhi. - Dzhina, prosto  shodi
s sestroj. |to ochen' vazhno.
     - YA mogu hotya by odet'sya?
     - YA podozhdu vas, - vmeshalas' sestra.
     - Ne nado, - otvetila devushka, - ya i sama znayu dorogu.
     - Vy ne ponimaete, - vmeshalsya v razgovor neizvestnyj Dzhine muzhchina, -
eto prikazanie doktora.
     K momentu, kogda Dzhina, nadev kostyum i  tapochki,  vyshla  iz  komnaty,
muzhchina po-prezhnemu zhdal ee v koridore, privalivshis' k stene.
     - Poshli, - brosila emu na hodu Dzhina.
     - Vy ne hotite dazhe nameknut' mne, chto stryaslos'?  -  Sprosila  cherez
nekotoroe vremya Dzhina, oglyadyvayas' cherez plecho.
     - Met, mem, ya na sluzhbe.
     - Nu ladno.
     Oni proshli odnu zalu, vtoruyu, proshli po koridoru, kogda do ushej Dzhiny
doneslis' vzvolnovannye golosa, napominavshie tekushchuyu mezh  derev'ev  burnuyu
reku.
     - CHto...  tak  pozdno...  ya  ne...  nikogda  ne  slyshal...   kakoj-to
kurort... idioty... pravil'no... v takoe vremya.
     V konce koridora, tam, gde nahodilas'  ambulatoriya,  ryadom  s  dver'yu
tolpilis' i tolkalis' lyudi. Podhodya, Dzhina uznala neskol'kih  turistov,  a
podojdya  blizhe,  ponyala,  chto  vse  eti  lyudi  -  turisty  i   nikogo   iz
obsluzhivayushchego  personala  s  nimi  net.  Protiskivayas'  k  dveri,   Dzhina
podumala, chto vse oni vchera byli na progulke.
     - CHto proishodit? - povernulas' ona k medbratu.
     - Doktor Harper vse ob座asnit vam, - otvetil tot, ukazyvaya na dver'  i
delaya shag nazad.
     - |j! Vy daleko? - pozvala ego Dzhina.
     - Mne nuzhno obojti eshche troih, - brosil, ne oborachivayas', neznakomec.
     Dzhina povernulas' k turistam, kotorye ugomonilis' i smotreli  na  nee
so smeshannym chuvstvom gneva i straha.
     - Proshu proshchen'ya, - devushka akkuratno vvintilas' v tolpu.
     - CHto proishodit, miss Tochman? - osvedomilsya u  nee  poteryavshijsya  na
progulke mister Karlin. - Kakie-to nastoyashchie gestapovcy vyvolokli menya  iz
krovati.
     - Da, i menya tozhe, - vstryala  miss  Gledvejl,  zhenshchina  s  otkazavshim
fotoapparatom.
     - Sejchas vyyasnyu, - zaverila vzvolnovannyh turistov  Dzhina.  -  Doktor
Harper ne iz teh, kto stal by vytvoryat'  takie  veshchi,  ne  imeya  ser'eznyh
osnovanij. Dajte mne pogovorit' s nim, i ya  uverena,  chto  skoro  situaciya
proyasnitsya.
     Tochman prorvalas' v nebol'shuyu priemnuyu. Tam tozhe takzhe sideli  gosti,
vernuvshiesya s progulki po Lune. V priemnom okoshke  vidnelas'  golovka  Dzho
Hamod, kotoraya byla segodnya v dnevnoj smene.
     - Vse na nogah, - zametila Dzhina. - Dzho, chto sluchilos'?
     ZHenshchina  oglyadelas'   vokrug,   naklonilas'   k   Dzhine   i   shepotom
zataratorila:
     -  Okolo  dvadcati  minut   nazad   Harper   poluchil   soobshchenie   ot
Administracii, a zatem vseh podnyal na nogi.
     - CHto-to srochnoe po medicinskoj chasti? No ved' ni odin iz etih  lyudej
ne postradal ot ozhogov ili krovotechenij. YA nikak ne mogu vzyat' v tolk...
     Hamod povernulas' obratno:
     - Dzhina, ya ne mogu nichego skazat' tebe. Vse, chto ya znayu, eto to,  chto
Harper ochen' hochet uvidet' tebya pervoj. Tak chto davaj vpered.
     ZHenshchina otkryla zamok, i dvernaya panel' s容hala v storonu.  Na  Dzhinu
poveyalo ostrymi zapahami nashatyrya i propitannyh mazyami vatnyh tamponov.
     Doktor Harper, pohozhij na nekrasivogo gnoma  v  svoem  belom  halate,
nadetom  na  kletchatuyu  hlopkovuyu  rubashku,  ozabochenno  poglyadyval  iz-za
stekla. Ego i bez togo neprivlekatel'nyj vid  podcherkivala  tyazhelaya  seraya
shchetina na podborodke i shchekah. Ne vstavaya, on znakom ruki predlozhil devushka
sest'.
     - Dobryj vecher, ili, tochnee, uzhe dobroe  utro,  Dzhina.  Kak  pozhivaet
ruka?
     SHest' mesyacev nazad Dzhina slomala sebe  predplech'e.  Ee  kar  zagloh,
zastryav v nebol'shoj yame nepodaleku  ot  kompleksa,  i  ej  prishlos'  samoj
vytaskivat' koleso. Odnoj iz  problem,  svyazannyh  s  rabotoj  v  usloviyah
gravitacii, sostavlyavshej lish' odnu shestuyu ot zemnoj,  bylo  to,  chto  dazhe
byvalye lunnye zhiteli, podobno Dzhine  Tochman,  zabyvali  poroj  o  raznice
mezhdu vesom i massoj. Na poverhnosti Luny Dzhina mogla v  principe  podnyat'
stal'noe  koleso:  os',  na  kotoroj  ono  krepilos'  i  sobstvennyj   ves
konstrukcii  sostavlyali   poryadka   chetyrehsot   soroka   kilogrammov   na
poverhnosti Zemli. Sem'desyat tri kilogramma lunnogo vesa, tozhe  sostavlyali
nemaluyu  velichinu,  no  Dzhine  nuzhno  bylo  tol'ko  perevalit'  kar  cherez
rasselinu i pustit' ego vniz. Kak raz zdes' priroda i sygrala s  nej  zluyu
shutku, poskol'ku  v  odnostoronnem  dvizhenii  k  mashine  vernulas'  polnaya
inerciya ee pochti devyatisotkilogrammovogo vesa. Pri bokovom dvizhenii  Dzhina
i slomala sebe ruku. Devushka poezhilas',  vspomniv  tekushchij  po  telu  tok,
kogda Harper provodil elektroterapiyu.
     - Vse v poryadke, doktor. Odnako mne kazhetsya,  chto  vy  podnyali  sredi
nochi menya i turistov sovsem ne dlya togo, chtoby pointeresovat'sya sostoyaniem
moej ruki, razve ne tak?
     Harper smotrel Dzhine pryamo  v  glaza.  Ej  nravilas'  v  starike  ego
pryamota.
     - Net, ne dlya etogo... YA hochu, chtoby ty proshla kratkoe  obsledovanie.
Ty i vse ostal'nye tozhe. My voz'mem nemnogo krovi, probu  kostnogo  mozga,
poschitaem kolichestvo eritrocitov i lejkocitov...
     - Lejkocity? CHto, est' podozreniya  na  infekciyu?  U  nas  na  kurorte
poyavilas' bolezn' tipa chumy? Ili respiratornye  zabolevaniya?  Mozhet  byt',
eto svyazano s vozdushnymi apparatami turistov ili...
     - Dzhina, spokojnee... CHert poberi, etogo ya  i  boyalsya!  Net,  eto  ne
zarazno, po  krajnej  mere,  hot'  na  etot  schet  mozhno  ne  volnovat'sya.
Administraciya soobshchila  podrobnosti  radiointerferencii  vcherashnej  vtoroj
poloviny dnya i segodnyashnego utra, v rezul'tate kotoroj, kstati, postradali
vse  nashi  periferijnye  sistemy.  Vse,  chto  ne  bylo  nadezhno  ukryto  i
nahodilos' na poverhnosti, prakticheski unichtozheno.  Kak  by  to  ni  bylo,
kto-to sverhu zachital doklad s  observatorii  Kopernika.  Pohozhe,  chto  ih
bol'shaya tarelka takzhe poteryala priemnik - on sgorel -  i  kto-to  vyskazal
mnenie, chto prichinoj tomu mozhet sluzhit'  volna  gamma-  ili  rentgenovskih
luchej, chto, esli na to poshlo, sopostavimo s ushcherbom, kotoryj  ponesli  my.
Oni  soobshchili  takzhe  o  bombardirovkah  kosmicheskih  luchej  i  nasyshchennyh
energiej chastic vsled za vzryvom radiacii. Koroche - vse  eto  v  komplekse
privelo k tomu, chto nashi umniki iz Administracii nakonec-to zadumalis' nad
tem,  chto  vysokie  dozy  sil'nogo  ul'trafioleta   ne   prinosyat   pol'zy
chelovecheskomu telu. Vot eto vse oni i zabili v partiyu utrennej  pochty  dlya
menya. Vot ostolopy! Kakoe schast'e, chto ya ne mog zasnut' i boltalsya  zdes',
reshiv  razobrat'  korrespondenciyu.  Polagayu,  ty  i  tvoya   gruppa   mogli
zarabotat' dozu oblucheniya.
     Dzhina pochuvstvovala, kak po telu probezhali murashki.
     - I na skol'ko bol'shuyu?
     - YA ne mogu skazat', poka  my  ne  sdelaem  proverku.  Obychno  pervym
simptomom yavlyayutsya izmeneniya v himicheskom sostave  krovi  i  limfaticheskoj
sisteme. Kak ya skazal, my proverim  kolichestvo  lejkocitov.  Esli  oni  ne
nachnut umen'shat'sya v techenie semidesyati dvuh chasov, to,  vozmozhno,  vse  i
obojdetsya.
     - Luchevaya bolezn'! - vyrvalos' u Dzhiny.
     - Verno, - kivnul Harper.  -  Kolichestvo  lejkocitov  yavlyaetsya  samym
nadezhnym pokazatelem, no ya  hochu  prosit'  tebya  soobshchit',  esli  nachnetsya
oznob,  chastye  pozyvy  k  rvote  ili   na   tele   poyavitsya   neponyatnogo
proishozhdeniya syp' ili ozhogi.
     - YA koe-chto chitala ob  etom.  Porazhenie  slizistyh  obolochek  tkanej,
vypadenie volos...
     - |to ne  srazu,  snachala  lejkocity...  No  ya  nastaivayu,  chtoby  ty
soobshchila mne o vseh neobychnyh izmeneniyah.
     - CHto vy sobiraetes' skazat' im? - Dzhina kivnula  golovoj  v  storonu
priemnoj.
     - Ne tak mnogo, kak tebe. Administraciya hochet, chtoby  turisty  nichego
ne znali. Mne zapreshcheno dazhe  upominat'  slovo  "radiaciya".  Bossy  hotyat,
chtoby ya prepodnes eto kak obychnuyu proverku.
     - Poetomu-to vy ih i  podnyali  vseh  na  nogi  v  dva  chasa  utra,  -
ulybnulas' devushka.
     - Vremya zhiznenno vazhno, Dzhina, a mne srochno neobhodimo u vseh sdelat'
analiz lejkocitov.
     - YA ponimayu.
     - I chto, interesno, ya im mogu skazat' takogo, chto ne vyzovet  trevogi
i ne povlechet za soboj vyzov v sud? Ty upomyanula vozdushnye kanistry,  mogu
ya skazat', chto my nashli nekuyu infekciyu v  vozduhozabornikah?  Kakih-nibud'
mutantov-virusov ili nechto tipa bolezni legionerov?
     - I vy polagaete, doktor, chto  eto  ne  povlechet  za  soboj  iska  za
prestupnuyu halatnost'?
     - M-m... pozhaluj, ty prava.
     - Pochemu by vam ne skazat' im pravdu? - sprosila Dzhina.
     - YA ne hochu paniki. K tomu  zhe  administraciya  ozabochena  tem,  kakoe
osveshchenie poluchaet kurort v sredstvah massovoj informacii. Ty ne huzhe menya
znaesh', kak prosachivayutsya takie sluhi. Edva platel'shchiki nachnut dumat', chto
kosmicheskie puteshestviya i rabota vne Zemli opasny -  ya  uzh  ne  govoryu  ob
otpuske na Lune, - kak dohody upadut vpolovinu. Nam eto ni k chemu.
     -  No  takaya  volna  energii  voznikaet  daleko  ne  kazhdyj  den',  -
zaprotestovala  devushka.  -  |to  astronomicheskij  fenomen.   Bozhestvennoe
znamenie, esli hotite, i zakonniki, tam, naverhu, obyazany  eto  urazumet'.
Turisty podpisali nemalo raznyh strahovyh polisov,  razve  ne  tak?  Lyubaya
yuridicheskaya kontora sumeet s legkost'yu zashchitit' korporaciyu ot lyubyh  iskov
v etoj svyazi. Razve advokatov ne etomu uchat?
     - Estestvenno, chto oni znayut svoe  delo.  No  eto  slovo  "radiaciya".
Kakaya-to zhutkaya veshch', radioaktivnoe zarazhenie i vse takoe.
     - Rasskazyvajte mne ob etom!
     - Uspokojsya, dorogaya, ty znaesh', chto u  tebya  est'  shans.  Sushchestvuet
veroyatnost', chto tvoj kostyum i termicheskij skafandr sumeli ukryt' tebya  ot
radiacii.
     - Doktor, da vy znaete  iz  chego  sdelany  eti  kostyumy?  -  Dzhina  v
nedoumenii vozzrilas' na vracha. - V osnovnom iz sinteticheskih volokon. Nu,
eshche nemnogo silikonovoj shersti da sloj alyuminirovannoj plenki  tolshchinoj  v
odin atom. Pozhaluj, ya mogla by prohodit' v nem skanirovanie na tomografe -
kazhdaya moya kost' i myshca byli by vidny. S takim zhe  uspehom  my  mogli  by
tancevat' tam golymi.
     - |to ochen' ploho.
     - CHto delat', - gor'ko otvetila Dzhina.
     Doktor vzdernul podborodok:
     - Ladno, cherez sem'desyat  dva  chasa  my  budem  znat',  chto  tvoritsya
vnutri. Zatem, v zavisimosti ot stepeni bolezni...
     - Razve my ne mozhem sdelat' chto-nibud' do etogo?
     - To est'?
     -  M-m,  ya  koe-chto  chitala  o  svetovom  izluchenii.   Ono   porazhaet
chuvstvitel'nye chasti  tela  cheloveka,  takie,  kak  kostnyj  mozg,  kozhnye
pokrovy i bakterii kishechnogo trakta. To,  chto  ono  ne  mozhet  unichtozhit',
podvergaetsya  zarazheniyu  za  schet  togo,  chto  organicheskie  molekuly  pod
dejstviem radiacii prevrashchayutsya obychno v toksichnye soedineniya. V ryade mest
porazhaetsya DNK i mogut obrazovyvat'sya opuholi.
     - Navernyaka ne vse iz vysheperechislennogo budet imet'  mesto  v  tvoem
sluchae.
     - Pozhalujsta, ne derzhite menya  za  durochku.  YA  poluchila  dostatochnuyu
dozu, chtob vletet' na polnuyu katushku.
     - Horosho, - skazal Harper, - togda otvet' mne, chto u tebya na ume?
     - YA polagayu, chto poskol'ku volna izlucheniya proshla skvoz' menya  vchera,
to vse eti mertvye i pererozhdennye molekuly uzhe vovsyu nosyatsya vnutri menya.
Mozhno ih kak-nibud' vymyt' i oblegchit' noshu moih limfouzlov i pochek?
     Harper holodno ustavilsya na nee.
     - YA imeyu v vidu, - zapnulas' Dzhina, - esli ya umru... |ti lyudi tam...
     - Est' lechenie, - medlenno nachal doktor, - ego  oprobovali  v  nachale
stoletiya. Polnoe perelivanie krovi  i  polnaya  peresadka  kostnogo  mozga.
Odnako snachala my  dolzhny  ubedit'sya,  chto  tvoj  kostnyj  mozg  polnost'yu
porazhen, i nam neobhodimo ustanovit', kakuyu dozu ty poluchila, to est'  eshche
raz "prosvetit'" tebya, chto mozhet okazat'sya opasnym, poskol'ku my ne  znaem
skol'ko ty uzhe uspela "shvatit'". Imeyutsya  i  protivopokazaniya,  tak  chto,
vozmozhno, snachala  eto  i  ne  ponadobitsya.  My  ne  znaem  otkuda  prishel
elektromagnitnyj  impul's  i  naskol'ko  ty  postradala.  Ty  ne  byla   v
observatorii, gde zametili gamma i  al'fa-luchi.  Dazhe  tam  ih  ne  smogli
izmerit'...
     - Doktor, ne berite eto v golovu. Vy skazali, chto  nashe  oborudovanie
tozhe postradalo. Kakoj by ne byla doza, ya byla  tam  dol'she  vseh  -  ya  i
mister Karlin, esli byt' tochnoj.
     - Horosho, ty i Karlin, - doktor sdelal pometku v bloknote. - No ya vse
ravno ne hochu nachinat' lechenie, poka ne uznayu, chto bolezn' i v samom  dele
est'.
     - YA chuvstvuyu ee!
     - CHto za chush'! U tebya prosto psihosomaticheskaya reakciya.
     - Doktor, my sejchas razgovarivaem ne o vashem tele, -  upryamo  skazala
Dzhina. - Horosho, vy vyzhzhete i zamenite moj kostnyj mozg, zaodno s  krov'yu,
no podozhdite sekundu! YA vsegda dumala,  chto  dlya  transplantacii  kostnogo
mozga  ponadobitsya  najti  kogo-to  iz  poryadka  dvadcati-tridcati   tysyach
potencial'nyh donorov. U nas chto, na Lune, tak mnogo kandidatov? Ili u nas
nastol'ko horosho podobrany dannye?
     - Odin iz kandidatov sidit pryamo pered toboj. My voz'mem probu tvoego
mozga, proverim, ne nanesen  li  ushcherb  DNK.  Izoliruem  zdorovuyu  kletku,
osushchestvim klonirovanie i vvedem ee  snova,  chtoby  ona  nachala  rasti.  S
krov'yu  proshche  -  nuzhno  tol'ko  opredelit'  gruppu  i  podat'  nuzhnuyu  iz
hranilishcha.    Zatem    my    mozhem    zanyat'sya    tkanyami    s     pomoshch'yu
virusno-inkapsulirovannogo nositelya DNK, srazhayas' s povrezhdennymi kletkami
s pomoshch'yu tvoih zhe sobstvennyh genov.
     - Kogda my mozhem nachat'? - reshitel'no sprosila Dzhina.
     - Dzhina, ne toropis', ya eshche ne vse tebe skazal.
     -  Bezuslovno,  vy  eshche  raz  hotite  povtorit',  chto  eto  mozhet  ne
ponadobit'sya, i chto rentgen mozhet dat' mne slishkom bol'shuyu dozu izlucheniya.
O chem eshche govorit'?
     - Ty budesh' slaboj kak rebenok i bolet' neskol'ko  nedel'.  Passivnaya
immunnaya sistema i nedostatok  lejkocitov  sdelayut  tebya  vospriimchivoj  k
lyuboj, dazhe samoj neznachitel'noj infekcii. Uzhe tol'ko to, chto ty vyzhivesh',
budet ravnoznachno ogromnoj udache, ibo ot  takogo  lecheniya  mozhno  zaprosto
pomeret'.
     - Ili umeret' bez nego v lyubom sluchae.
     - Daj mne vremya, cherez tri dnya my budem znat' bol'she,  -  zaveril  ee
vrach.
     - Da, tol'ko k etomu vremeni vse moe sushchestvo budet  otravleno,  a  ya
sama - napolovinu mertva.
     - Dzhina, ya tvoj vrach.
     - A ya svobodnaya zhenshchina, doktor. Dajte mne formu na  osvobozhdenie  ot
otvetstvennosti, i ya ee podpishu.  YA  luchshe  nachnu  srazhat'sya  uzhe  segodnya
vecherom, chem sidet' i nadeyat'sya, chto vse obojdetsya.
     Harper vypyatil nizhnyuyu gubu. Ego vid ne predveshchal nichego horoshego,  No
Dzhina zametila, chto on vsego navsego prikusil verhnyuyu gubu.
     - Horosho, - vymolvil on nakonec. - Ty sobiraesh'sya projti  cherez  krug
muchenij, kotorye mogut okazat'sya nenuzhnymi.
     - V lyubom sluchae, vybor za mnoj.
     - Projdi v sosednyuyu komnatu i razden'sya. YA budu tam cherez dve  minuty
dlya predvaritel'nogo osmotra.
     Dzhina privstala i zastyla na meste:
     - Doktor, a kak  naschet  ostal'nyh?  Kak  na  schet  Karlina?  CHto  vy
sobiraetes' im skazat'?
     - Kak raz poetomu mne i nuzhno dve minuty - chtoby prinyat' reshenie.








     Palankiny
     Nosilki
     Spal'niki
     Kresla-kachalki





     Potok pacientov vse  shel  i  shel  po  koridoram,  vedushchim  k  komnate
ekstrennogo okazaniya pomoshchi. Ih vyalye, poroj bezzhiznennye tela  lezhali  na
chem popalo, chto  tol'ko  nahodilos'  pod  rukoj,  poroj  prosto  na  polu.
Sozdavalos'  vpechatlenie  chego-to  srednego  mezhdu  bol'nicej  i   polevym
gospitalem. Udobnye nosilki konchilis' v pervye  zhe  polchasa  posle  nachala
krizisa.
     Doktor Norman Fil'chner medlenno stupal po koridoram, natykayas' to  na
vyvorochennuyu ruku, to na skryuchennuyu nogu. On izuchal  belye  kak  mel  lica
pacientov i  ulybalsya  tem,  kogo  administraciya  gospitalya,  prezrev  vse
pravila, pustila vnutr', chtoby oni pomogli uhazhivat' za svoimi lyubimymi  i
blizkimi. |ti  dobrovol'nye  pomoshchniki  i  pomoshchnicy  podderzhivali  golovy
pacientov,  ubirali  slyuni  i  derzhali  kapel'nicy,  poskol'ku  katalki  v
gospitale tozhe konchilis'.
     Fil'chner  byl  porazhen  sluchivshimsya.  S  poludnya  v  gospital'  stali
postupat' sotni komatoznyh pacientov, pogruzhennyh v sostoyanie,  blizkoe  k
stuporu. On sam, vrachi, tehnicheskij personal perelivali  krov',  provodili
iridodiagnostiku  i  rassprashivali  druzej  i  rodstvennikov  o  vozmozhnyh
allergicheskih reakciyah, prinimaemyh lekarstvah  i  o  tom,  chto  posluzhilo
prichinoj nervnogo potryaseniya.
     Malo-pomalu stal vyrisovyvat'sya odin i  tot  zhe  variant.  Kazhdyj  iz
pacientov byl kakim-to obrazom podklyuchen k nacional'noj seti  elektrosvyazi
v tot moment, kogda v rezul'tate impul'sa ona vyklyuchilas'. Bol'shinstvo  iz
teh, kogo  sejchas  videl  doktor,  byli  komp'yuternymi  igrokami,  lyud'mi,
kotorye zapiralis' v komnate, nadevali shlem  i  perchatki  i  puskalis'  na
poiski priklyuchenij. Tragediya zaklyuchalas' v tom, chto posle udara ih  dolgoe
vremya ne mogli najti. Fil'chner vnutrenne sodrognulsya, podumav o tysyachah, a
mozhet byt', i desyatkah tysyach tol'ko v etom  gorode  -  oni  sejchas  lezhali
nepodvizhno na polu. Pribav'te k etomu mnozhestvo  drugih  bol'shih  i  malyh
gorodov, i pered vami okazhutsya milliony lyudej v uzhasnom sostoyanii, kotorym
sovershenno nekomu okazat' pomoshch'.
     Da i sam Fil'chner ne mog predlozhit' mnogogo svoim pacientam.
     Esli by eto byla prostaya peredozirovka narkotikov, togda  on  mog  by
prosto promyt' zhivot, dobavit' nuzhnuyu dolyu  protivodejstvuyushchego  veshchestva,
bud' to stimulyator ili depressant, polozhit' ih tihon'ko spat' i nadeyat'sya,
chto oni prosnutsya dvenadcat'yu chasami pozzhe. No v dannom  sluchae  postupit'
tak bylo nevozmozhno, poskol'ku central'naya nervnaya sistema  ispytala  shok,
razmery kotorogo doktor ne mog dazhe predpolozhit'. Byl li eto elektricheskij
udar,  chrezmernaya  stimulyaciya  chuvstvitel'nosti,   navedennyj   psihoz   -
ostavalos' tol'ko gadat'.
     CHto kasaetsya diagnostiki, to, po ironii sud'by, Fil'chner v normal'nyh
usloviyah i sam nadel by shlem  s  perchatkami  i  obstoyatel'no  pogovoril  s
kollegami iz Centra kontrolya  zabolevanij  v  Atlante.  Odnako  kibery  ne
rabotali po prichine vse teh zhe atmosfernyh pomeh, i nikto ne mog  skazat',
kogda oni snova vojdut v stroj.  Tak  chto  Fil'chner  i  ego  kollegi  byli
svedeny k roli medikov, tryasushchih  pogremushkami  nad  bezzhiznennymi  telami
pacientov. Samoe luchshee, chto on byl v  sostoyanii  sdelat',  eto  uspokoit'
bol'nyh, polozhit' ih pod gidrookis' i zhdat' rezul'tatov.
     Doktor ostanovilsya  pozadi  odnogo  iz  nih,  lezhashchego  na  prikrytom
odeyalom matrace. K ruke byla privyazana mini-kapel'nica.  Naruchnyj  braslet
glasil: "Kozinski Dzherri, 17 let." |to bylo  prakticheski  vse,  chto  mogli
skazat' o mal'chike ego mat', dyadya ili kto-to eshche,  kto  prines  ego  syuda.
Tak, a vot  i  vtoraya  nadpis':  "Nacional'nyj  medicinskij  lichnyj  nomer
KB702-42659-53427-02".
     Fil'chner kosnulsya pal'cem shei, chtoby proverit' pul's. On byl  sil'nym
i rovnym, v otlichie ot slabogo i nechetkogo u mnogih, dostavlennyh v centr.
Vozmozhno, chto parnyu povezlo bol'she, chem drugim.
     Doktor polozhil ruku na lob. Na oshchup' kozha byla teploj,  no  lihoradki
ne bylo.
     - Uh-h, - vymolvil mal'chik i sbrosil ruku doktora.
     Tot potrepal Dzherri za plecho.
     - Sobaka, - probormotal Dzherri, ego zakrytye glaza zazhmurilis'.
     - CHto naschet sobaki? - sprosil tiho doktor.
     -  Ona...  ona  est  menya!  -  Dzherri  bezuspeshno  pytalsya   smahnut'
vstavlennuyu v izgib loktya iglu. - Moya  ruka!  Ona  pozhiraet  moyu  ruku!  -
prostonal mal'chik.
     V ispuge, chto yunosha slomaet iglu, Fil'chner shvatil  Dzherri  za  ruku,
otvedya v storonu tyanushchiesya k igle pal'cy. Vtoraya ruka takzhe poshla vverh  i
doktoru prishlos' shvatit' i ee. Stoya na  kolenyah  v  bol'nichnom  koridore,
Norman Fil'chner srazhalsya s nahodyashchimsya v shoke pacientom.
     - Pojman... Ne  mogu  dyshat'!  -  prostonal  Dzherri,  po-prezhnemu  ne
raskryvaya glaz.
     -  Sestra,  -  gromko  pozval  Fil'chner.   V   ego   karmane   lezhala
uspokoitel'naya podushechka, no s zanyatymi rukami on ne mog  prilepit'  ee  k
shee Dzherri.
     Odnako, eshche do togo, kak kto-libo uspel prijti  v  vrachu  na  pomoshch',
spazm proshel, i Dzherri  snova  zatih.  Eshche  cherez  minutu,  on  uzhe  mirno
pokoilsya na polu.
     Fil'chner vstal na  nogi  i  osmotrel  koridor.  A  ved'  v  takom  zhe
sostoyanii  nahodyatsya   milliony   lyudej   po   vsemu   severoamerikanskomu
kontinentu.
     Bozhe, vot eto nomer!

     SN4...16-1/4
     SN4...16-1/2
     SN4...17-3/8
     SN4...18-1/8




     V techenie poslednih chetyreh  chasov,  kogda  Torgovyj  rynok  Severnoj
Ameriki snova zarabotal  posle  razryva  ili  chego-to  tam  eshche,  Leksandr
Bartel's vybiralsya iz yamy, v kotoruyu sam sebya zagnal.
     Postavki prirodnogo gaza na oktyabr' predstavlyali soboj samyj  lakomyj
kusochek poslednih  treh  dnej.  A  imenno  na  oktyabr'  Titanovyj  kartel'
planiroval nachat' snabzhenie  toplivom  so  svoego  gigantskogo  solnechnogo
tankera. Vse kontrmery Bartel'sa, nachinaya s zanyatiya anonimnyh  pozicij  na
rynke i konchaya  publikaciyami  ekspertov,  vyrazhavshih  somneniya  po  povodu
skorosti i vozmozhnostej tankera, tak i  ne  smogli  sderzhat'  tendenciyu  k
padeniyu sprosa na metan.
     |tim utrom vse vyglyadeli slovno porazhennye gromom.  Korabl'  sledoval
strogo po grafiku i uzhe priparkovalsya vozle zemnoj orbity. Cena  upala  do
predela, a Titanovyj kartel', postavivshij Bartel'sa vo glave  eksklyuzivnoj
torgovoj komissii, o chem on teper' gor'ko sozhalel, treboval  sdelat'  hot'
chto-to.
     Zatem rynok zakrylsya po prichine  neizvestnoj  tehnicheskoj  nepoladki.
Predsedatel' palaty, soglasovav svoi dejstviya  s  ministrami  torgovli  iz
vseh  uchastvovavshih  pravitel'stv,   vernul   vse   kvoty   k   polozheniyu,
slozhivshemusya na polnoch'. Nu a prirodnyj gaz  poteryal  pol-punkta,  kotorye
udalos' vosstanovit' za utro i kotorye  simvolizirovali  tri  dnya  upornoj
raboty Leksandra Bartel'sa.
     Bartel's s siloj szhal pal'cy, nablyudaya  za  polzushchimi  sleva  ciframi
kvot i mercayushchimi sprava analiticheskimi dannymi po novostyam i prodazhami so
vsego mira.
     Mozhet li on izobresti kakoj-nibud' incident s truboprovodom?
     Takaya istoriya mozhet okazat'sya  na  sluhu  posle  vseh  etih  birzhevyh
peripetij. Mnogie iz proplyvavshih mimo ego pravogo glaza zayavok  ne  imeli
prinadlezhnosti. On mozhet sochinit' nebol'shoj rasskaz,  snyat'  svoj  kod,  i
vpolne  vozmozhno,  chto  Kvotriks,   sistema   iskusstvennogo   intellekta,
otslezhivayushchaya potok rynochnoj informacii, ostavit soobshchenie bez vnimaniya. K
tomu zhe, navernyaka mnogie iz pokupatelej poveryat etomu i tem samym cena na
gaz  vozrastet.  Pust'  nenamnogo,  no  uzh  eti  pol-punkta  on  navernyaka
otygraet.
     Tak chto, kogda eti rebyata iz kartelya potrebuyut rezul'tatov, emu budet
chto im soobshchit'.
     Poka  Bartel's  razmyshlyal  nad  tem,  mozhet  li  on  izbezhat'   stol'
protivozakonnyh dejstvij, potok cifr  v  levom  stolbce  neozhidanno  nachal
rasti. Dvizhenie bylo nezametnym, cifry rosli lish'  nebol'shimi  dolyami,  no
vse zhe progress byl ocheviden.
     CHto by eto moglo znachit'?
     Leksandr napryag muskul pravoj shcheki, sil'nee fokusiruya zrenie.
     Tak, pro gaz nichego.
     Pro truboprovody nichego.
     Pro dragocennyj tanker kartelya tozhe nichego.
     A-a, vot ono! Vot eto nomer...

     "KOSMICHESKIJ TANKER TITANOVOGO KARTELYA RAZBILSYA VO VREMYA  STYKOVKI...
STOLKNOVENIE S LUNOJ NE PRICHINILI  NIKOMU  VREDA...  7,5  MILLIARDOV  TONN
METANA PROPALI... CF 032181 KRAH PLANOV KARTELYA..."

     Bartel's  vnimatel'no  proglyadel  otreferirovannyj   tekst,   nadeyas'
otyskat'  kakuyu-nibud'  horoshuyu  novost'  v   tekste   soobshcheniya.   Nichego
uteshitel'nogo.
     On  bystro  probezhal  glazami  pyat'  nebol'shih  abzacev,   peredannyh
prestizhnym  agentstvom  novostej  "Zemlya-Luna".   Davalis'   i   nekotorye
podrobnosti  avarii,  vklyuchaya  imya  i   kratkuyu   biografiyu   edinstvennoj
chelovecheskoj zhertvy v rezul'tate katastrofy, pilota stykovochnogo kompleksa
Toda  Bekera.  Uchityvaya  fakt,  chto  mezhdunarodnye  informacionnye  sluzhby
po-prezhnemu nahodilis' v  razobrannom  sostoyanii  posle  vzryva,  eto  byl
ves'ma polnyj otchet.
     Bartel'su prishla v golovu mysl', chto rynok, a vmeste s nim i on  sam,
mogli past' zhertvoj zaranee splanirovannoj dezinformacionnoj akcii.  Razve
ne mog kto-nibud', a veroyatnee vsego, otvetstvennyj za svyaz' s pressoj  iz
chisla sluzhashchih kartelya izobresti etu istoriyu, chtoby zastavit' cenu na  gaz
snova vozrasti. Imenno o podobnoj ulovke uzhe  podumyval  i  sam  Bartel's,
esli by, konechno, nabralsya muzhestva i ne prinyal blizko k serdcu tot  fakt,
chto v techenie pyati sekund  posle  obnaruzheniya  predloga,  Kvotriks  vydast
order na ego arest, a on sam  okazhetsya  v  tyur'me  osobo  strogogo  rezhima
vmeste s predstavlyayushchimi naibol'shuyu opasnost' dlya obshchestva prestupnikami.
     V lyubom sluchae, utka, esli ona i vpryam'  byla,  prinesla  rezul'taty.
Cena na gaz vozrosla pochti na dvadcat' punktov.
     No esli soobshchenie - pravda, to togda  dela  obstoyali  eshche  huzhe.  Kto
poruchitsya  za  otmetku,  kotoroj  mozhet  dostignut'  cena  na  oktyabr'skie
postavki  gaza  posle  togo,  kak  solnechnyj  tanker   kartelya   razbilsya,
vrezavshis' v Lunu? Drugogo zhdat' v  blizhajshem  vremeni  ne  prihoditsya,  i
novoj revolyucii na rynke ne predviditsya.
     Leksandr Bartel's ne znal, smeyat'sya emu ili plakat'.
     Zatem podumal o meste, kakoe na rynke mog by zanyat' on  sam.  Poteryal
kartel' svoj cennyj gruz ili net, na podskoke cen  vsegda  mozhno  sygrat'.
Bartel's reshitel'no prognal somneniya i strahi, nachav reshitel'no vypisyvat'
ordera na pokupku na svoe sobstvennoe imya.

     Biip...
     Biip...
     Biip...
     Biip...





     "Doktor, al'fa-ritm usilivaetsya."
     Golos  shel  otkuda-to  izdaleka.  Uinston  Cyan-Filips  plyl  v   more
holodnogo tumana, omyvaemyj prohladnymi kaplyami, vse padavshimi i padavshimi
na golovu. Holodok svobodno gulyal v dyre, probitoj v ego cherepnoj korobke,
kotoruyu podderzhivali ch'i-to belye pal'cy.
     Ne v silah vzyat' luchshij kurs, Uinston poplyl na zvuki golosa.
     "Da, a postoyannaya del'ta padaet. Vot te raz..."
     Drugoj golos donessya  s  inogo  napravleniya,  pryamo  protivopolozhnogo
pervomu. Uinston zamahal v tumane bespomoshchnymi slabymi rukami i  popytalsya
opredelit', kuda emu sleduet plyt'. Reshit' bylo trudno, poskol'ku  golova,
vsya v kruglyh belyh dyrah, otkazyvalas' sluzhit'.
     Tak i ne prodvinuvshis' ni  v  odnom  iz  napravlenij,  Uinston  nachal
medlenno podnimat'sya skvoz' beluyu holodnuyu moros' tumana. On  otkryl  rot,
chtoby dyshat'.
     Otkryl glaza.
     Uinston smotrel na sloj beloj peny s prohodyashchim vovne  snopom  yarkogo
sveta. On podumal, chto glyadit na mir s okeanskoj gladi, a solnce ostavlyaet
dlinnyj otrazhennyj sled. Zrenie proyasnilos' i penoj okazalas'  prolozhennaya
po  nizkomu  potolku   akusticheskaya   truba,   a   svet   prevratilsya   vo
flyuorescentnuyu  tubu,  obramlennuyu  nebol'shimi  fasetkami,   napominayushchimi
rossyp' samocvetov.
     Nad nim sklonilis' dve temnye teni, pohozhie na morzhej,  prishedshih  po
neponyatnoj nadobnosti osmotret' ego nabryakshee ot vlagi telo.
     - Kak pozhivaete? - sprosil  morzh,  stoyavshij  sprava.  -  Vam  nelegko
prishlos'.
     Da, nelegko, dumal Uinston. YA byl tak daleko i tak dolgo.
     On podnyal ruku. Ruka byla slaboj, tonkoj i  napominala  suhuyu  vetku.
Uinston kosnulsya lba i shchek, otyskivaya dyry, prodelannye beloj rukoj.  Kozha
na oshchup' byla gladkoj, i nikakih dyr ne bylo.
     - U vas golova bolit? - sochuvstvenno sprosil  morzh,  razglazhivaya  usy
chisto chelovecheskim zhestom. - Neudivitel'no.
     - Doktor, dat' emu obezbolivayushchee? - sprosil drugoj morzh, kotoryj byl
nizhe rostom, i u kotorogo nikakih usov ne nablyudalos'.  Odnako  so  svoego
lozha Uinston mog rassmotret' ego zuby, kotorye v etom polozhenii  vyglyadeli
klykami zheltogo cveta.
     - CHetyresta milligrammov ibuprofena.
     - Siyu sekundu, - sorvalsya s mesta stoyavshij sleva.
     - A kak zhe vy plavaete, ne dvigaya rukami?  -  sprosil  Uinston  i  ne
uznal svoj golos, uslyshav lish' hriplyj shepot.
     - CHto-chto? -  peresprosil  pervyj  morzh.  -  A-a,  da  u  vas  legkaya
gallyucinaciya. Nichego, eto bystro projdet. Vy v gospitale, mister Cyan.  Vas
privezli s nervnoj travmoj posle togo, kak Birzha nyneshnim utrom ostanovila
rabotu.
     - CHto proizoshlo?
     - Kakoj-to strannyj elektromagnitnyj shtorm,  a  bol'she,  moj  dorogoj
drug, nikto nichego skazat' ne mozhet. Hodyat raznye spletni.  Odni  govoryat,
chto eto vysotnaya atomnaya bomba, vozmozhno, iz staryh zapasov,  vzorvavshayasya
v  moment  vozvrashcheniya  v  atmosferu.  Inye  polagayut,  chto   eto   moshchnyj
elektromagnitnyj  impul's.  Eshche  chast'  dumaet,  chto  imel   mesto   potok
kosmicheskij  luchej  chrezvychajnoj  intensivnosti,   navedennyj,   po   vsej
veroyatnosti, blizkoj i dosele neotkrytoj sverhnovoj zvezdoj. Ryad ekspertov
utverzhdaet, chto  proizoshel  vnezapnyj  otkaz  komp'yutera  v  mezhdunarodnoj
telekommunikacionnoj seti. Vozmozhno,  chto  pri  programmirovanii  vkralas'
oshibka, shozhaya s virusom. Hotya ya lichno ne mogu v eto  poverit',  uchityvaya,
kakoe kolichestvo zashchit sejchas primenyaetsya.
     Odetyj v belyj halat doktora morzh derzhalsya chrezvychajno samouverenno.
     - No chto proizoshlo so mnoj? - nedoumeval Uinston.
     - Davajte nazovem eto vremennoj nervnoj peregruzkoj. Kogda  vyshla  iz
stroya set' peredachi dannyh, vash mozg, kak  vy  pomnite,  byl  podklyuchen  k
processoru virtual'noj real'nosti. V period  vremeni  men'she  sekundy,  vy
neozhidanno poluchili ogromnyj zaryad informacii, sostoyashchej bol'shej chast'yu iz
szhatyh obrazov i  aktivnyh  sensornyh  dannyh.  Vash  mozg  prosto  ne  mog
spravit'sya so vsem etim i potomu poshel na popyatnyj. V  techenie  neskol'kih
chasov Vy yavlyali soboj prekrasnyj obrazec cheloveka v stupore. |ti  parni  s
birzhi sovsem povesili nosy. Oni polagali, chto vash mozg umer.
     - A ya? - v strahe sprosil Uinston Cyan-Filips.
     - A chto vy?
     - YA umer?
     - Net, dorogoj moj, vovse net!  Vy  v  prekrasnom  sostoyanii,  prosto
nemnogo oslabeli. Da ya smotryu, u vas i golova normal'no rabotaet.  CHto  vy
zapomnili iz poslednih sobytij?
     - Den'gi, ved' ya uchastvoval... - Uinston  poholodel  ot  uzhasa,  -  ya
uchastvoval v sdelke po povodu gaza, a na konu byli den'gi, moi  den'gi!  -
panika bystro vybila tuman iz golovy. - Moi den'gi byli zaregistrirovany v
seti, kogda vse obvalilos'... Vy ne znaete chasom,  kakoe  reshenie  prinyala
Birzha otnositel'no deneg, nahodivshihsya v oborote na tot moment?
     - Ne imeyu ni malejshego predstavleniya, - otvetil vrach.
     - Esli oni ne najdut  kakogo-libo  priemlemogo  sposoba  vosstanovit'
zapis' torgov ili annulirovat' ih, ya budu razoren. Vse moe sostoyanie  bylo
na displee, to est' vpolne moglo postradat' pri transferah. A ne mogu li ya
sdelat' telefonnyj zvonok? Vy ne znaete, kanaly uzhe svobodny?
     - O, da. Posle obeda telefony v osnovnoj masse zarabotali, no  tol'ko
mestnye. I polagayu, vy poka ne v tom sostoyanii, chtoby  srazu  okunat'sya  v
biznes.
     - No ya vynuzhden, ved' eto moya zhizn'!
     - CHepuha. |to tol'ko den'gi. Vy zarabotaete eshche,  mozhete  i  za  odin
vecher skolotit' sostoyanie, po krajnej mere, ya slyshal pro vas takoe. Da i v
lyubom sluchae, beda stryaslas' so vsemi uchastnikami torgov, razve ne tak?  YA
imeyu vvidu, chto tol'ko v  odnom  nashem  gospitale  lezhit  poryadka  trehsot
soroka chelovek v tochno  takom  zhe  sostoyanii,  kak  u  vas,  i  eshche  sotni
pacientov nahodyatsya v drugih klinikah, - prodolzhaya govorit', doktor  sunul
odnu ruku v glubokij karman halata. - Mnogie i razdelili  vashu  uchast'.  YA
uveren, chto otvetstvennye lica na Birzhe najdut sposob sozdat' paritet, kak
vy pozvolili vyrazit'sya. - Doktor naklonilsya nad kraem krovati i  kosnulsya
nogtem, ili chem-to pohozhim na nogot', ruki Uinstona.
     - Tak chto, mozhet, vam luchshe prosto polezhat' do zavtra i  ne  zabivat'
poka sebe golovu?
     - No moi den'gi...
     - Vashi den'gi ostanutsya v  celosti  i  sohrannosti  tam,  gde  vy  ih
ostavili, moj drug.
     - A poka ya zdes', -  Uinston  Cyan-Filips  otchayanno  pytalsya  uderzhat'
uskol'zayushchie mysli, - poka ya tut lezhu, oni budut torgovat'  za  moj  schet.
Oni  priberut  k  rukam  fondy,  kotorye  ya  sobiralsya  dvinut'...  Oni...
zahvatyat... preimushchestvo...
     Volny belogo tumana zavolokli soznanie  Uinstona.  Glaza  somknulis'.
Golova prevratilas' v  tolstuyu  pachku  krupnyh  kupyur.  Nekotorye  iz  nih
soskol'znuli i rassypalis' po polu.

     Pam
     Pam
     Pam
     Baam!




     - Miss Kormant, - prozvuchal  golos  ee  doverennogo  sekretarya  Uilla
Hardinga, - vy prosnulis', mem?
     Lidiya kormant perevernulas'  na  zhivot  i  posmotrela  na  stoyashchij  u
izgolov'ya budil'nik. CHasy pokazyvali polovinu tret'ego, to est' do vremeni
obychnogo pod容ma eshche ostavalos' poltora chasa. Kakova by ni  byla  prichina,
Harding poschital ee slishkom srochnoj i pribyl, vezya telezhku s zavtrakom.
     - Uill, ya prosnulas', - pozvala sekretarya Lidiya. - A chto sluchilos'?
     - YA mogu vojti?
     ZHenshchina raspravila odeyalo, sobrala podushki  za  spinoj  i  ustroilas'
poudobnee.
     - Da, zahodi.
     Prikryv za soboj dver', Uill voshel v spal'nye apartamenty. Po mestnym
standartam oni byli slishkom veliki dlya odnogo cheloveka,  poryadka  tridcati
kubicheskih metrov. Prostranstva vpolne hvatalo, chtoby razmestit'  krovat',
navesnoj shkaf,  avtomaticheskij  rabochij  stol,  dva  kresla  i  vannuyu  za
razdvizhnoj panel'yu. Komnata byla dostatochno velika, a  potomu  vo  vneshnej
stene bylo prorubleno okno s vidom na beluyu  poverhnost'  Titana.  L'dy  i
snega delali pejzazh sputnika YUpitera fantasticheskimi blagodarya  nasyshchennoj
azotom atmosfere i slozhnym uglerodnym  soedineniyam.  V  pomeshchenii  imelis'
takie udobstva, o kotoryh ryadovoj sluzhashchij na Titane mog  tol'ko  mechtat'.
No, mezhdu tem, Lidiya Kormant vovse ne byla prostoj sluzhashchej. Ona  zanimala
post  glavnogo  menedzhera  bazy  na  Titane,  polnopravnogo  chlena  soveta
direktorov kompanii "Insistem Kemikl" i  yavlyalas'  derzhatelem  3,9%  akcij
etoj kompanii, vhodivshej v Titanovyj kartel'. Tak chto Lidiya  imela  polnoe
pravo naslazhdat'sya etoj nebol'shoj roskosh'yu.
     Legkoj pohodkoj Harding podoshel k stoyavshemu za rabochim stolom  stulu.
Ego dvizheniya v tochnosti sootvetstvovali 1/8 zemnoj  gravitacii,  sozdannoj
na stancii.
     - Tak chto stryaslos'? - peresprosila Lidiya.
     - Tri minuty nazad po  informacionnomu  kanalu  i  v  bloke  novostej
proshlo soobshchenie, - otvetil sekretar', vklyuchaya monitor.
     - YA sdelal zapis', tak chto vy posmotrite vse s samogo nachala.
     - I chto za soobshchenie? - peresprosila Lidiya, berya s polki nad krovat'yu
ochki v staromodnoj oprave i prigotovivshis' smotret' na ekran.
     Vmesto otveta Harding razvernul k nej monitor.  Na  ekrane  v  nochnom
zvezdnom nebe visel serebryanyj disk. Lidiya znala,  chto  eto  lish'  risunok
hudozhnika, vypolnennyj pri pomoshchi komp'yuternoj  grafiki,  poskol'ku  zvezd
vsegda  bylo  slishkom  malo.  Otobrazhennyj  disk  byl  ne  chto  inoe,  kak
"Uroboros", stremyashchijsya k Zemle.
     Sama Lidiya poslednij raz videla solnechnyj korabl' s  tyl'noj  storony
okolo goda nazad. Za  kosmoletom  tyanulis'  provoda,  napominavshie  izdali
temnye  linii  na  svetyashchemsya  pokrytii  "Uroborosa",  da  tri  kriogennye
metanovye cisterny, plyvshie za korablem i napominavshie malen'kie luny.
     Golos za kadrom opisyval  "Uroboros"  i  ego  tehnicheskie  parametry,
zatem povedal o Titanovom kartele i ego polozhenii v delovom mire, a  takzhe
kratko prosvetil slushayushchih o sostoyanii del na rynke  metana.  Poka  chitali
tekst, na ekrane  poyavilas'  nebol'shaya  tochka  drugogo  korablya.  Ispuskaya
goluboe svechenie, on napravilsya k "Uroborosu". Diktor prodolzhal govorit' o
tom, kak dolzhna byla prohodit' vstrecha kosmoleta s  buksirom  i  razgruzka
metana.
     Kormant i Harding nablyudali, kak buksir neozhidanno zavalilsya na  odin
bok, a kosmolet stykovalsya s nim v  takom  polozhenii.  Korabli  prodolzhali
parnyj polet, dvigayas' stol' bystro, chto hudozhnik byl vynuzhden szhat' vremya
v ugodu povestvovaniyu. Diktor ne dal nikakogo vrazumitel'nogo ob座asneniya i
lish' privel mneniya ekspertov po povodu togo, chto buksir mog zahvatit' odin
iz privodov upravleniya.
     Novaya kartinka predstavlyala soboj  vid  Luny,  sdelannyj  v  real'noj
vremennoj shkale ta, kak ee mozhno nablyudat' vo vsej krase s  Zemli.  Diktor
predupredil slushatelej, chtoby  te  obratili  svoi  vzory  na  mestnost'  v
centre.
     Lidiya naklonilas' vpered, a zatem vybralas'  iz  krovati  i  pryamo  v
nochnoj rubashke sela za stol, vsego v neskol'kih santimetrah ot ekrana.
     Kakaya-to tochka, chernaya, medlenno dvizhushchayasya,  padala  na  poverhnost'
Luny. Esli eto i vpryam' byl vid s Zemli,  togda  nechto  s  ee  poverhnosti
ustremilos' pryamo k ee sputniku. Medlennoe vertikal'noe dvizhenie libo bylo
obmanom zreniya, libo poslednim usiliem pilota buksira skorrektirovat' kurs
i projti nad severnym polyusom Luny, a mozhet byt', vyjti na orbitu.
     K neschast'yu, vse ego usiliya  propali  darom.  Eshche  mgnovenie  korabl'
letel k Lune, a zatem nebol'shoj vsplesk golubovato-belogo ognya osvetil  na
sekundu seruyu poverhnost' planety. Vse stihlo.
     Golos za kadrom soobshchil, chto v rezul'tate avarii nikto ne  postradal,
ne schitaya pilota i gruza na kosmolete. Bylo somnitel'no, chto rubka buksira
smogla vyderzhat' pervoe stolknovenie korablej. Diktor prines izvineniya  za
stol' pozdnee, poryadka semi chasov posle avarii, informirovanie slushatelej,
v svyazi s pomehami v  verhnih  sloyah  atmosfery  Zemli,  ne  svyazannymi  s
krusheniem korablya, narushivshimi privychnuyu rabotu informacionnogo kanala.
     Po okonchanii peredachi soobshcheniya, displej pogas.
     - Ty skazal, ego tol'ko chto peredali? - sprosila Lidiya Hardinga.
     - CHetyre minuty nazad.
     - Pokazatel' svetovoj skorosti?
     - Poryadka vos'midesyati pyati minut, skazhem, chas s polovinoj.
     - No soobshchenie prishlo vmeste so vsemi novostyami?  -  sprosila  Lidiya,
pomnya, chto Uill skazal ej ob etom.
     - Da, mem. Operator nochnoj smeny na uzle svyazi natknulsya  na  nego  i
srazu dal mne znat'.
     - Sem' chasov prohozhdeniya na Zemle i poltora chasa do  nas.  Tak  kogda
eto proizoshlo? Po moim  podschetam  vyhodit,  chto  v  sem'  vechera  edinogo
vremeni.
     Harding bystro prikinul v ume:
     - Vy pravy, mem.
     - Est' li soobshcheniya ot drugih chlenov Kartelya o sluchivshemsya?
     - Nichego.
     - Ty  uzhe,  konechno,  uspel  proverit'  po  vsem  chastotam:  rabochim,
zapasnym, vklyuchaya i tu, chto vydelena lichno dlya menya?
     - Konechno, mem.
     - Ves'ma stranno, - zametila Lidiya.
     - Da, mem, - soglasilsya sekretar'.
     - Nu ladno. Ty svoboden, i prinesi mne chayu. Nam pridetsya potrudit'sya.
     Sekretar' napravilsya k dveri.
     - Da, Uill, - okliknula ego Lidiya.
     - Slushayu, mem.
     - Nuzhno sohranit' vse eto v tajne. Zakroj eto soobshchenie.
     - YA tak i sdelal.
     - I prinosi vse soobshcheniya, adresovannye kartelem syuda, komu by oni ne
prednaznachalis', ty ponyal? Predupredi radistov.
     - Sejchas sdelayu, mem.
     Uill udalilsya vypolnyat' ee prikazanie.
     Reshiv bol'she ne lozhit'sya, Lidiya Kormant dostala  iz  shkafchika  halat,
zapahnulas' i uselas' za stol. Iz pod opushchennyh brovej  ona  rassmatrivala
bezmolvnyj displej komp'yutera.
     Po merkam kartelya eto byl ser'eznyj incident. Plyvshie za "Uroborosom"
cisterny nesli v sebe  kvintessenciyu  polutoragodovoj  napryazhennoj  raboty
zdes', na Titane. Odni tol'ko kapital'nye  investicii  prevysili  summu  v
1,75  teradollarov,  prinimaya  vo  vnimanie  zarplatu,  premii,  stoimost'
orbital'nogo  kompleksa,   flotilii   vspomogatel'nyh   sudov,   emkostej,
truboprovodov, apparatury ochistki i razlichnyh  mehanizmov.  Ved'  vse  eto
bylo dostavleno k orbite Saturna, provereno, ustanovleno i otlazheno, chtoby
posle raboty v zhestochajshih  usloviyah  poluchit'  7,5  milliarda  kubometrov
metana, otpravlennyh v treh malen'kih cisternah na Zemlyu.
     Pravda, teper', kogda vsya apparatura na mestah, mozhno  bylo  dobyvat'
gaz skol'ko dushe ugodno. Za proshedshie trinadcat'  mesyacev  k  otpravke  so
vtoroj  partiej  na  Zemlyu  byli  podgotovleny  eshche  pyat'   gigakubometrov
ohlazhdennogo metana.
     Vse zhdali vozvrashcheniya "Uroborosa", kotoryj uzhe nikogda ne vernetsya.
     A skol'ko vremeni ponadobitsya na zamenu korablya?! Projdet po  men'shej
mere god, chtoby postroit', osnastit' i zapustit' v kosmos novyj  solnechnyj
kosmolet. Dazhe esli ego v polnom osnashchenii zapustyat s zemnoj  orbity,  vse
ravno, projdet nemalo vremeni, prezhde chem  on  dostignet  Titana.  K  tomu
vremeni na Titane uzhe vse budet gotovo k otgruzke. Odnako ves'ma veroyatno,
chto operaciya ne budet dolzhnym  obrazom  profinansirovana,  ved'  vozmozhnye
istochniki dohoda sgoreli gde-to v lunnyh gorah.
     Spravedlivo, chto  ona  lichno  ne  otvechaet  za  nedostatki  v  rabote
personala buksira Ob容dinennyh Kosmicheskih sluzhb, odnako chleny auditorskoj
komissii vryad li primut eto v kachestve opravdaniya.  Edinstvennym  real'nym
produktom, kotoryj Kartel' sumel poluchit' ot  etogo  chrezvychajno  opasnogo
predpriyatiya na Saturne, byl metan dlya energii i himicheskoj  promyshlennosti
na Zemle, a Lidiya Kormant mogla postavit' na Zemlyu takoe kolichestvo  gaza,
kakogo za sotnyu let dobychi i peregonki ne udalos' dobit'sya  nikomu  ni  na
odnoj shahte, ni na odnom mestorozhdenii.
     I vse plody ee trudov prevratilis' v pyl' iz-za etoj durackoj avarii!
     Esli by Kartel' sobiralsya prostit' ee, pust' ona ne  sdelala  nichego,
za chto mozhno prosit' proshcheniya, to togda Folding ili kto-to iz  rukovodstva
obyazatel'no napravil by chastnoe  soobshchenie  v  ee  adres.  Soboleznovaniya,
cirkulyar, pachku schetov, hot' chto-to,  raz  oni  schitali  ee  chast'yu  svoej
komandy, upolnomochennoj uznavat' plohie novosti ran'she, nezheli oni projdut
po otkrytym kanalam sredstv massovoj informacii.
     Nichto ne obizhaet tak sil'no, kak nedostatok doveriya. Nikto iz Kartelya
i ne podumal opovestit' svoj samyj  dal'nij  forpost.  Vmesto  etogo,  oni
predostavili komande na Titane uznat' obo vsem iz obychnoj peredachi.
     Lidiya Kormant znala, kak eto budet  vyglyadet'  v  glazah  nachal'nikov
sekcij, operatorov, obsluzhivayushchego personala i pilotov. Ih prosto-naprosto
zabyli. Molchanie privedet mnogih k zaklyucheniyu, k  kotoromu  sejchas  prishla
sama Lidiya: ne poluchiv pervoj partii produkta i ozhidaemoj pribyli, Kartel'
mozhet prinyat' reshenie  ne  posylat'  gruz,  kotoryj  dolzhen  byl  privesti
"Uroboros". Ili uzh po krajnej mere, otpravka  gruza  budet  zaderzhana,  i,
vpolne vozmozhno, personalu na Titane ne budet prislana zamena.
     Kormant ne volnovalas' po povodu togo, chto horosho obuchennyj i opytnyj
personal vyskazhet svoe nedovol'stvo zaderzhkoj s vyplatoj zarplaty i  reshit
popytat' schast'ya v drugom meste za  predelami  Zemli,  narushiv  tem  samym
otlazhennyj mehanizm. Edinstvennuyu vozmozhnost' pokinut' Titan predostavlyalo
transportnoe sudno, prisylaemoe Kartelem. Esli ego ne budet, vse ostanutsya
zdes'. Ochen' mnogie zhiznenno vazhnye veshchi, vklyuchaya i takie kak  vozmozhnost'
dyshat'  i  prinimat'  pishchu,  zaviseli  ot  horoshego  raspolozheniya  duha  i
finansovoj shchedrosti chinovnikov na Zemle.
     Kormant nazhala knopku selektora:
     - Uilla Hardinga ko mne. Nemedlenno.
     - Est', mem, - prozvuchalo v otvet.
     V golove Lidiya uzhe sostavila tekst poslaniya personalu na Titane.  Ono
bylo grustnym, no otmechalas' reshimost' prodolzhat' nachatoe  delo,  nesmotrya
na avariyu. Otmechalas' blagodarnost' za rabotu i dostignutye uspehi v  dele
osvoeniya planety, lezhashchej za orbitoj Marsa,  no  nichego  ne  govorilos'  o
premial'nyh za gruz, kotoryj na Zemle tak i ne uvidyat. Inymi slovami,  eto
dolzhno byt' obodryayushchee poslanie.
     - Vyzyvali? - Harding voshel v komnatu.
     - Pishi pis'mo, Uill, - skazala Lidiya, raspraviv plechi i popraviv poly
halata,  -  adresovano   mne   ot   |jnara   Foldinga,   kompaniya   "Titan
developments", Manhetten, Bol'shoj N'yu-Jork.  Pis'mo  ot  dvadcat'  pervogo
marta, polucheno v... dvadcat', net, napishi, v dvadcat' odin chas. Nachalo...
     - Izvinite,  -  Uill  opustil  bloknot,  -  vy  skazali,  chto  pis'mo
adresovano vam? Ot Foldinga?
     - Imenno tak.
     - No eto... ved' eto neetichno.
     - Uill, ty prav, neetichno, no neobhodimo. Itak tekst nachinaetsya...  -
i Lidiya prochla pis'mo po pamyati. K koncu Uill gromko shmygal nosom, i  dazhe
glaza samoj Lidii podernulis' dymkoj.





                          "VY DOLZHNY VYSLUSHATX!"

     Tridcat' devyat'...
     Sorok...
     Sorok odin...
     Sorok dva...





     Vklyuchiv eshche raz komp'yuternuyu imitaciyu,  Dzhord  Dzhejmison  prosmotrel,
kak vse sorok dve vrashchayushchiesya na zemnoj orbite  platformy  odna  za  odnoj
"udarilos' o stenu". Imenno tak nazval etu scenu odin iz mladshih tehnikov.
     Sozdannoe iskusstvennym intellektom polotno bystro razvorachivalos' na
ekrane, szhimaya dva chasa katastrofy v  dve  minuty.  Dzhejmison  vnimatel'no
smotrel na svetyashchiesya tochki, napominavshie roj moshek. Sensornye manipulyacii
virtual'noj real'nosti pozvolyali emu derzhat' v pole zreniya vse orbital'nye
kompleksy, pust' dazhe nekotorye iz nih nahodilis' u  nego  za  spinoj.  Po
mere proigryvaniya situacii, to odna, to drugaya tochka neozhidanno prekrashchala
dvizhenie, zatem zamedlyala traektoriyu, shodila s kursa i vrezalas' v  bolee
plotnye sloi vozduha verhnej  atmosfery.  Zdes'  ona  zagoralas'  krasnym,
zatem belym, raspadalas' na iskorki i v konce koncov ischezala.
     Katastrofa kosnulas' strojnyh eshelonov  nizkih  orbit,  kotorye  NASA
vkupe s evropejskim i yaponskim kosmicheskimi agentstvami  ispol'zovali  dlya
kommercheskih celej po vsemu miru. Bol'shinstvo iz  upavshih  sputnikov  byli
geriatricheskimi klinikami s ponizhennoj gravitaciej, hranilishcha dlya zhelavshih
zhit' vechno,  a  takzhe  vakuumnye  i  mikrogravitacionnye  proizvodstvennye
kompleksy,  prinadlezhavshie  stranam,  kotorye  ne  mogli  sebe   pozvolit'
zastolbit' orbity v verhnih sloyah atmosfery, tochke  Lagranzha  i  napravit'
tuda orbital'nye kompleksy.
     No kakova by ni byla prichina etogo razrushitel'nogo effekta,  nikto  v
Upravlenii orbital'noj mehaniki, kotorym rukovodil Dzhord Dzhejmison, ne mog
ob座asnit' prichinu sluchivshegosya i popytat'sya dat' otvet, mozhno li ozhidat' v
budushchem togo zhe.
     Imenno poetomu, ne vziraya na to, chto  byla  pyatnica,  konec  rabochego
dnya, i lyudi nastroilis' ujti domoj  nemnogo  poran'she,  Dzhord  namerevalsya
zaderzhat' vseh na rabote, poka ne  poyavitsya  hot'  chto-to  vrazumitel'noe.
Vorchunam on mog tol'ko skazat', chto oni mogli by zavershit' svoyu  rabotu  v
srok, esli by ne razryad  elektricheskih  pomeh  ili  chto-to  v  etom  rode,
razorvavshij na vremya komp'yuternuyu set' i zastavivshij personal  obratit'sya,
kak v dobrye starye vremena, k bumage i peru. V  etoj  sumatohe  neskol'ko
chasov cennogo analiza propali darom.
     Dzhord Dzhejmison  ne  yavlyal  primer  samodura,  hotya  nekotorye  mogli
podumat' imenno tak. Ego zadachej bylo ne prosto ponyat'  sluchivsheesya.  Poka
on ne pojmet principy i mehanizm proisshedshego, nikto  ne  smozhet  skazat',
skol'kim eshche  orbital'nym  platformam  grozit  opasnost'.  NASA  naznachilo
imenno ego otvetstvennym za rassledovanie prichin avarii.
     Vo-pervyh, emu  sledovalo  opredelit'  poryadok  evakuacii  ostavshihsya
platform, chto oznachalo vyyasnit', kakie iz nih sumeyut proderzhat'sya  v  nebe
do vstrechi s "shattlom". Vo-vtoryh, nuzhno bylo ponyat',  kakie  iz  platform
mozhno perevesti na bolee stabil'nye orbity, chto, v svoyu ochered',  oznachalo
neizbezhnoe rassledovanie situacii, voznikshej v svyazi s nestabil'nost'yu  ih
nyneshnego polozheniya.
     Prokruchivaya neskol'ko raz smodelirovannuyu situaciyu, Dzhord  uzhe  uspel
prijti k neskol'kim zaklyucheniyam.
     Nachat' s togo, chto vozvrashchenie platform v plotnye sloi  atmosfery  ne
bylo    odnovremennym,    naprotiv,    oni    padali    v     opredelennoj
posledovatel'nosti, i imenno ee Dzhejmison pytalsya  razgadat',  nablyudaya  v
svoem shleme za sverkayushchimi royashchimisya moshkami.
     Kosnuvshis' paneli upravleniya, Dzhord vyklyuchil vizual'nyj displej i dal
ukazanie komp'yuteru raspolozhit' platformy v poryadke snizheniya, sootnesya ego
s drugimi mnogochislennymi dannymi,  vklyuchaya  srednyuyu  orbital'nuyu  vysotu,
srednij  ves,  predpolagaemyj  razmer  postradavshej  ploshchadi,   ferritovye
splavy, iz kotoryh platformy byli sdelany, i mnogoe drugoe.  Dzhord  prinyal
vo vnimanie i vozmozhnuyu magnitnuyu interferenciyu.
     Prosmatrivaya sostavlennyj  spisok,  on  srazu  nashel  zakonomernost'.
Platformy  padali  v  sootvetstvii  s  zanimaemoj   vysotoj,   nachinaya   s
raspolagavshihsya v samom nizu. Takim obrazom,  chto  by  eto  ni  bylo,  ono
voznikalo ne iz niotkuda, a poyavilos' iz verhnih sloev  zemnoj  atmosfery.
Podtverzhdeniem gipotezy sluzhil i eshche ryad faktorov; k  primeru,  postradali
tol'ko samye blizkoraspolozhennye k Zemle  kompleksy,  odnako  vseh  drugih
sputnikov - ni v tochkah Lagranzha, ni  na  lunnoj  orbite,  ni  na  orbitah
vokrug Marsa i drugih planet - eto ne kosnulos'.
     Na Zemle sluchilos' nechto, stavshee prichinoj katastrofy...
     - Doktor Dzhejmison? - poslyshalsya v shlemofone golos sekretarshi.
     - Slushayu tebya, Linda.
     Zdes' kakie-to lyudi hotyat videt' vas, - skazala ona neuverenno, - oni
utverzhdayut, chto pribyli iz Kal'teka, iz instituta Lourensa.
     - Nu, soedini ih so mnoj.
     - Vy ne ponyali menya, ser. Oni zdes', v kabinete.
     - Ty imeesh' v vidu ih fizicheskoe prisutstvie.
     - Ser, oni stoyat naprotiv menya.
     - Oni soobshchili cel' svoej missii?
     - Tol'ko to, chto kogda otpravlyalis' v put',  dal'nie  zvonki  eshche  ne
prohodili. Oni na chem-to dobralis' syuda. ZHenshchina,  nekaya  doktor  Karr  so
svoim assistentom, soobshchili, chto delo ne terpit otlagatel'stv.
     - Togda, ya polagayu... m-m... ih sleduet propustit'...  Tol'ko...  daj
mne odnu minutu, ladno?
     - Slushayus', ser.
     Dzhord  Dzhejmison  snyal  shlem  i  prigladil  rastrepannye  volosy.  On
bespomoshchno osmotrelsya vokrug i ponyal,  chto  ne  mozhet  nichego  podelat'  s
gorami disket i periodiki na stole,  s  knigami,  navalennymi  grudami  na
podokonnikah, chashkami i tarelkami,  ostavshimisya  ot  poslednego  obeda,  -
neskol'kih obedov, esli skazat' pravdu. Nu chto zh,  po  men'shej  mere,  emu
udastsya razgresti  gory  bumagi,  lezhavshie  na  dvuh  stul'yah  v  komnate.
Nereshitel'no  vzyav  ih  v  ohapku,  Dzhord   ponyal,   chto   sovershenno   ne
predstavlyaet, chto s nimi delat'. V konce koncov, pryamo u  dveri  Dzhejmison
sumel otyskat' svobodnoe mestechko i  svalil  bumagi  tuda.  On  postoyal  s
minutu,  shiroko  razvedya  ruki  na  sluchaj,  esli  ves'   voroh   nadumaet
rassypat'sya. K schast'yu, etogo ne proizoshlo.
     Dzhord oblegchenno vypryamilsya.
     - Linda, vse gotovo, - prokrichal on, - provedi ih ko mne.

     Plyuh
     Plyuh
     Plyuh
     Plyuhh!




     Sultana Karr postukivala  noskom  elegantnoj  tufel'ki  po  tolstomu,
promyshlennoj vyrabotki kovrovomu pokrytiyu ofisa Dzhorda Dzhejmisona.  Kachnuv
nogoj eshche raz, Sultana - po krajnej  mere,  tak  pokazalos'  P'ero  Moske,
udarila po stolu sekretarshi.
     - On, navernoe, uzhe ushel, - nedovol'no prosheptala Sultana na uho  Po,
- a eta zhenshchina prosto izdevaetsya nad nami.
     - No zachem ona eto delaet? - krotko sprosil Po.
     - Politika, personal'naya revnost' i byurokratizm vmeste vzyatye.
     - Suli, ty v plohom nastroenii.
     - Da, ty prav.
     Sultana prodolzhala postukivat' po dorozhke tufel'koj.
     Sidevshaya za stolom  zhenshchina  slovno  ne  zamechala  obmena  nelestnymi
mneniyami  v  ee  adres.  Hladnokrovie  i  vyderzhka,  nesomnenno,  byli  ee
otlichitel'nymi kachestvami. P'ero sam ne mog nikak otdelat'sya ot mysli, chto
chelovek, kotorogo oni hoteli uvidet', zanimal stol' vysokij post, chto NASA
dazhe vydelila emu sekretarshu, vmesto privychnyh robotov.  V  konce  koncov,
orbital'naya mehanika zanimaet vazhnoe mesto  v  obshchej  rabote  kosmicheskogo
agentstva, a etot samyj Dzhord Dzhejmison lichno  otvechaet  za  razrabotku  i
tehnicheskuyu  ekspluataciyu  vseh  sdelannyh  po   amerikanskoj   tehnologii
sputnikov i orbital'nyh kompleksov, nachinaya s vysoty v shest'sot kilometrov
i zakanchivaya geosinhronizovannymi orbitami. Vne somneniya, pomoshch'  cheloveka
emu neobhodima.
     - Doktor Dzhejmison gotov vas  prinyat',  -  skazala  priyatnym  golosom
sekretarsha. - Proshu vas - bud'te kratki. U nas segodnya ochen' otvetstvennyj
den' i mnogo raboty.
     - YA tak i podumala, - otvetila  s  ledyanoj  ulybkoj  na  ustah  Suli.
Devushka vstala, popravila yubku i uverennoj  pohodkoj  dvinulas'  vpered  v
soprovozhdenii Moski.
     Na poroge ih vstretil polnyj muzhchina s nachavshimi redet' volosami.  Po
cvetu volos i morshchinam Po opredelil,  chto  Dzhejmisonu  poryadka  pyatidesyati
let. Ser'eznyj muzhchina na otvetstvennoj dolzhnosti.
     - Dobryj den', vy - doktor Karr? - sprosil on, protyagivaya ruku. -  Ne
uveren, chto imel chest' videt' vas ran'she.
     - YA tozhe tak dumayu, - otvetila Suli, energichno pozhimaya protyanutuyu dlya
privetstviya ruku. - YA  -  Sultana  Karr,  institut  Lourensa,  a  eto  moj
kollega, mister  Moska.  Vash  sekretar'  poprosil  nas  byt'  kratkimi,  i
poskol'ku uzhe pochti konec rabochego dnya, ya srazu perejdu k delu...
     - Mozhet byt', vy snachala projdete? - Dzhejmison pokazal rukoj  na  dva
podozritel'no  pustyh  sredi  vopiyushchej  nerazberihi  i  haosa  stula.   On
prodolzhal derzhat' dver' pod sorok pyat'  gradusov,  tak  chto  Po  prishlo  v
golovu, chto dal'she ona prosto ne otkryvaetsya.
     Nesmotrya na ves' solidnyj vid, Dzhord Dzhejmison byl  yavno  vzvolnovan.
Moska ne mog ponyat', to li yarkaya krasota  Suli  proizvela  na  nego  stol'
neizgladimoe vpechatlenie, to li neozhidannaya vozmozhnost' razvlech'  real'nyh
gostej pryamo na rabochem meste. Skoree, vtoroe. Kogda Dzhord obshchalsya po seti
virtual'noj real'nosti, ego kabinet navernyaka predstavlyalsya poshire na paru
metrov v kazhdom izmerenii, shkaf i polki vyglyadeli pustymi i sdelannymi  iz
redkogo polirovannogo dereva, svet yarche, nu a sam Dzhejmison vyglyadel menee
lysovatym i kuda molozhe. Po znal, dlya sistemy obrazov takie  zadachki,  chto
belke oreshki.
     Sam Moska byl udivlen nalichiem stellazhej i polok v kabinete. Vsyu svoyu
rabotu Po vypolnyal ili v biblioteke, ili v vynosnoj  domashnej  sisteme,  a
vse neobhodimye dannye byli svedeny v katalogi i fajly.
     Suli i Po akkuratno protisnulis' cherez  poluprikrytuyu  dver'.  Projdya
nemnogo vpered, oni uselis' v kresla, a Dzhord  oboshel  stol  i  sel  pered
nimi.
     - Kakaya priyatnaya neozhidannost' videt' vas zdes', - nachal Dzhejmison.
     - My pribyli po ochen' srochnomu delu, - proiznesla Suli, i  l'dinki  v
golose rastayali. - Vazhno, chtoby vy poslushali i prinyali vo vnimanie to, chto
my vam sejchas povedaem. Vy naibolee vysokopostavlennoe  lico  iz  NASA,  s
kotorym my mozhem fizicheski svyazat'sya iz Pasadeny. Poetomu i reshili  nachat'
s  vas.  Esli  my  sumeem  vas  ubedit',  vy  dolzhny  svyazat'sya  s  vashimi
nachal'nikami v Vashingtone i pobudit' ih nachat' dejstvovat'.
     - Vy ne zvonili pered etim? - peresprosil Dzhejmison.
     - Kogda my vzyalis' za delo, svyaz' eshche ne vosstanovili, i ne tol'ko  v
Kalifornii, doktor, no i vo vsem zapadnom  polusharii  -  eto  nashe  pervoe
dokazatel'stvo.
     - Dokazatel'stvo chego? - nahmuril brovi doktor. - Otkrovenno  govorya,
u menya i vpryam' net vremeni igrat' s  vami  v  voprosy  i  otvety.  My  ne
pridavali delu shirokoj oglaski, no nashe upravlenie sejchas boretsya s  ochen'
ser'eznym krizisom, i ya polagal, chto vy pribyli iz  instituta  pomoch'  nam
svoim analizom.
     - A chto proizoshlo? - bystro sprosil Moska,  poka  Suli  ne  udarilas'
snova v dusheshchipatel'nye otkroveniya.
     - Bolee soroka kompleksov SSHA  i  drugih  stran  neozhidanno  voshli  v
verhnie sloi atmosfery. Oni soshli s orbit, kogda  chto-to,  a  my  pytaemsya
vyyasnit', chto zhe imenno, povliyalo na nih i zastavilo izmenit'  traektoriyu.
Esli by vy potrudilis' vzglyanut'  na  nebo  segodnya  utrom,  to  imeli  by
vozmozhnost' nablyudat' ih padenie. Tak chto, s chem by vy ko mne  ni  prishli,
nichego bolee vazhnogo ya ne vizhu.
     Suli iskosa vzglyanula na Po.
     - Smogli li vy opredelit', chem bylo vyzvano padenie? - sprosil Po.
     - YAsno odno - postradali  platformy  na  malyh  vysotah,  to  est'  v
oblasti, kotoruyu my  mezhdu  soboj  nazyvaem  "deshevyj  rajon",  a  imenno,
sputniki nebol'shih kommercheskih predpriyatij i promyshlennyh  stran  Vtorogo
mira. |to vselyaet v nas opredelennye  somneniya  po  povodu  togo,  chto  my
nablyudali ne prirodnoe yavlenie, a  otkaz  iz-za  nedostatkov  konstrukcii.
Vozmozhno, eto otkaz sistem, a mozhet byt', i splanirovannaya akciya sabotazha.
     - Oni upali vse srazu? - sprosila Sultana.
     - Pochti, v techenie dvuh chasov.
     - Kogda? - sprosil Moska.
     - |to nachalos' chasov v desyat' utra.
     Po ukradkoj smotrel na Sultanu. Emu ochen' hotelos'  znat',  razdelyaet
li ona ego dogadku.
     - No... - Sultana sobiralas' s myslyami, -  skazhite,  vhod  v  plotnye
sloi proishodil haotichno ili  v  kakoj-to  posledovatel'nosti,  skazhem,  s
zapada na vostok ili sverhu vniz?
     - Sverhu vniz, - bystro otvetil Dzhejmison.  -  Modeliruya  situaciyu  i
sopostaviv  ee  s  dannymi  nablyudenij  i   imeyushchimisya   soobshcheniyami,   my
predpolozhili, chto snachala upali naibolee nizko raspolozhennye platformy,  a
za nimi posledovali ostal'nye. Sejchas my pytaemsya  razobrat'sya,  proizoshlo
li eto estestvennym putem, i sobirayutsya li drugie sputniki cherez  kakoe-to
vremya posledovat' tomu zhe.
     - "Skajleb", - probormotala Karr na uho Moske.
     - CHto eto? - pointeresovalsya Dzhejmison.
     -  Okolo  sta  let  nazad,  a  esli  tochnee,   v   1973   godu,   vash
predshestvennik, Nacional'noe agentstvo  aeronavtiki,  zapustilo  v  kosmos
orbital'nuyu issledovatel'skuyu stanciyu "Skajleb". Mnogo raz na nej rabotali
ekipazhi kosmonavtov, sdelan ryad vazhnyh  otkrytij,  vklyuchaya  nablyudeniya  za
solnechnoj koronoj. Vse znali, chto rano ili pozdno stanciya vojdet  snova  v
plotnye sloi i sgorit, no nikto ne dumal,  chto  projdet  vsego  shest'  let
posle zapuska, a  stanciya  uzhe  razletitsya  na  kuski  v  rajone  zapadnoj
Avstralii.
     - Doktor Karr, ya znakom s istoriej nashego Upravleniya.
     - Togda vam sleduet vspomnit', chto v literature teh  let  neozhidannoe
vhozhdenie "Skajleba" v atmosferu svyazyvalos' s  podogrevom  verhnih  sloev
atmosfery  za  schet   vspleskov   moshchnogo   ul'trafioletovogo   izlucheniya,
navedennogo solnechnym vzryvom.  Zatem  proshlo  okolo  odinnadcati  let,  i
obratite vnimanie  na  vremennoj  promezhutok,  doktor  Dzhejmison!  -  vashe
agentstvo poteryalo kontrol' nad pochti devyatnadcat'yu tysyachami  sputnikov  i
kosmicheskih ob容ktov, otslezhivaemyh na orbite. I  snova  strannoe  yavlenie
poluchilo ob座asnenie podogrevom atmosfery i navedennym izlucheniem na nizkih
orbitah. A prichina krylas' v aktivnosti Solnca.
     - Pravda? - Dzhejmison kazalsya skoree udivlennym, chem vstrevozhennym. -
Solnechnye vzryvy? Odnako poslednie pyatna na  Solnce  nablyudalis'  v  konce
devyanostyh godov dvadcatogo veka.
     - |to pravda, - soglasilas'  Sultana,  -  odnako  mister  Moska  i  ya
poslednie dva dnya  nablyudaem  na  Solnce  bol'shoe  koleblyushcheesya  pyatno.  V
proshlom veke davalos' ves'ma ubeditel'noe ob座asnenie togo,  chto  solnechnye
pyatna vyzyvayut vzryvy i elektromagnitnoe vozmushchenie.  Voz'mite  k  primeru
arhivy Nacional'nogo okeanicheskogo i atmosfernogo upravleniya; v  to  vremya
ono rukovodilo Centrom kosmicheskih sluzhb i velo nablyudenie  za  pyatnami  i
solnechnoj aktivnost'yu.
     - Boyus', chto eti organizacii davno prekratili sushchestvovanie,  -  suho
zametil Dzhejmison, - hotya  ochen'  interesnaya  tochka  zreniya.  Esli  ya  vas
pravil'no ponyal, doktor Karr, prichina katastrofy kroetsya v moshchnom  vybrose
ul'trafioleta?
     - Izlucheniya na vseh chastotah, - vmeshalsya Po. -  Na  naibol'shij  potok
prishelsya na nasyshchennuyu energiej chast' spektra:  gamma-luchi,  rentgenovskie
luchi i ul'trafiolet. Sinhronizovannost' vo vremeni i fizicheskie yavleniya  v
telekommunikacionnoj  seti,  proisshedshie  segodnya  utrom,  dayut  osnovaniya
polagat', chto istochnik bed - odin i tot zhe.
     - YA gotov poverit' v vash solnechnyj vzryv, - skazal Dzhejmison. -  Menya
strashno  ugnetaet  tot   fakt,   chto   hudshee   eshche   predstoit.   Razovyj
energeticheskij  vybros,  kratkoe  poteplenie  atmosfery,   a   zatem   vse
vozvrashchaetsya na krugi svoya. Takaya interpretaciya oznachaet,  chto  platformy,
ostavshiesya na orbitah, tak i budut letat' sebe dal'she, i  bol'she  ni  tebe
problem, ni otsutstviya stabil'nosti. Vzryv progremel, i  teper'  nam  nado
tol'ko podschitat' poteri.
     - Ne sovsem tak, - vozrazila Suli, podavshis' vpered. - Za etim  my  i
prishli v NASA. Voobrazite sluchivsheesya nachalom  buri,  a  nas  -  korablem,
popavshim v polosu spokojnoj vody v centre shtorma. Sleduyushchej volnoj  stanet
massa zaryazhennyh chastic, izvergnutyh iz hromosfery.  |to  slovno  chastichka
solnechnogo vetra, tol'ko dvizhutsya oni kuda bystree.
     - Kak bystro?
     - Zavisit ot ryada faktorov, - zametil Po.
     - Ot kakih?
     - Ot sily poslednego vzryva, ser, - otvetil Moska.  -  Razmah  vzryva
predopredelyaet skorost' ionizirovannyh  gazov.  Nashi  kollegi  v  Kal'teke
sejchas pytayutsya ustanovit' svyaz' mezhdu  energiej  gamma  i  al'fa-luchej  i
potencial'noj  skorost'yu  nadvigayushchegosya  magnitnogo  shtorma.  V  svyazi  s
prodolzhayushchimisya pomehami vo vsem polusharii tverdyh dokazatel'stv  net,  no
nashi lyudi trudyatsya vovsyu, - govorya eto,  Moska  slegka  krivil  dushoj.  Na
samom dele soglasilis' pomoch' lish' druz'ya i druz'ya Suli, verivshie v  trudy
doktora Fride, a universitet  i  institut  oficial'no  ne  vmeshivalis'.  -
Sejchas oni zapisyvayut i issleduyut posledstviya vzryva na Solnce.
     - Nu tak i kogda vash ionnyj shtorm dostignet Zemli?
     - V promezhutke ot dvadcati do soroka chasov s momenta  pervonachal'nogo
osvobozhdeniya energii, - otvetil Po. - Vozmozhno, chasov cherez  pyatnadcat'  -
tridcat'.
     - A vy ne mozhete byt' bolee tochnymi? - nastojchivo sprosil  Dzhejmison.
- V konce koncov, vy hotite, chtoby lyudi zanyalis' chem-to, chto  mozhet  imet'
posledstviya. A mozhet i ne imet'. Po krajnej mere, uchenye dolzhny  starat'sya
byt'  tochnymi  v  predskazaniyah,  eto  zdorovo  pomogaet  pri   rabote   s
obshchestvennym mneniem.
     - My kak raz na  podhode  k  tomu,  chtoby  sootnesti  vremya  s  siloj
radiacii, - vrala, ne smushchayas',  Suli,  -  v  konechnom  itoge,  my  sumeem
predskazat'  magnitnuyu  buryu  s  takoj  zhe   tochnost'yu,   kak   meteocentr
predskazyvaet holodnyj front.  Razve  chto,  vystupim  kak  byuro  solnechnoj
pogody.
     - Ves'ma kstati, - rezyumiroval Dzhejmison, i trudno bylo ponyat', shutit
on ili net. - Osobenno esli uchest', chto my nikogda ne imeli delo so  stol'
redkim fenomenom, kak solnechnyj vzryv.
     -  Nam  pridetsya,  -  mrachno  skazala  Sultana.  -  My   uzhe   uspeli
prochuvstvovat' na svoej  shkure  elektromagnitnyj  impul's,  ravnyj  vzryvu
dvadcati MILLIARDOV vodorodnyh bomb. Priblizhayushchijsya ionnyj  shtorm  vyzovet
magneticheski navedennyj tok i napryazhenie na vsej osveshchennoj solncem  chasti
Zemli. Na eto vremya operatory transportnyh  i  energeticheskih  predpriyatij
okazhutsya  zhivymi  mishenyami,  cepi  budut  narusheny   i   vse   sverhtochnoe
nezashchishchennoe oborudovanie mozhet okazat'sya unichtozhennym. Doktor  Dzhejmison,
vy dolzhny nam pomoch' podnyat' vseh na nogi.
     - Nu, do togo, kak ya soglashus' s vashimi zaklyucheniyami, doktor Karr,  -
zametil chinovnik, - mne, pozhaluj, sleduet koe-chto uznat' o vas. Tak  kakuyu
dolzhnost' vy zanimaete v Kal'teke?
     "Ho-ho-ho, - skazal sebe Po. - Vot on, moment  istiny.  A  Suli  dazhe
nechem podtverdit' svoyu pravotu."
     - YA poluchila tam  svoyu  doktorskuyu  stepen'  za  trudy  po  solnechnoj
astronomii, - otvetila devushka.
     - Vy ochen' molody. Skol'ko let vy hodite v doktorah?
     - S dekabrya minuvshego goda.
     - YAsno. A vy, mister Moska?
     -  Sejchas  rabotayu  nad  svoej  dissertaciej   po   razlichnym   tipam
obrazovaniya zvezd.
     - Udachi vam, ser, - sklonil golovu Dzhejmison. - A ne  poschastlivilos'
li vam dvoim  zanimat'  kakie-libo  mesta  v  institutskoj  administracii?
Skazhem  v  dekanatah  fakul'tetov,  ili  rabotat'  nad  pravitel'stvennymi
zadaniyami? CHto-nibud' v etom rode?
     - Ne v nastoyashchee vremya, - vymuchenno ulybnulas' Sultana.
     - Tak vy prosto dvoe blistatel'nyh studentov? Dvoe molodyh studentov,
kotorye derzhat klyuch k razgadke tajny veka u sebya v karmanah, ne tak li?
     - Nadeemsya, chto eto tak, - tiho zametil Po.
     - Konechno... Skazhite, mister Moska, kto rukovodit vami na fakul'tete?
     Po zakolebalsya.  Oficial'no  ego  rabotu  kuriroval  doktor  Gannibal
Fride. Odnako v nastoyashchee vremya, kogda doktor nahodilsya na rasstoyanii  sta
pyatidesyati millionov kilometrov ot studgorodka, otvetstvennost' za kar'eru
molodogo uchenogo byla vozlozhena na dekana Al'berta Uitersa. Tak na kogo zhe
luchshe soslat'sya? S odnim iz nih net nikakih problem, chto  do  drugogo,  to
vstupit' s nim v kontakt kuda slozhnee.
     - Doktor Fride, izvestnyj issledovatel' Solnca. YA podderzhivayu  s  nim
regulyarnuyu svyaz', a  on  sam  sejchas  kak  raz  zanyat  issledovaniem  togo
fenomena, svidetelyami kotorogo my yavlyaemsya.
     - A chto on govorit ob etom negadannom vzryve na Solnce?
     - M-m, vozmozhno vy znaete, chto sejchas doktor zanimaetsya issledovaniem
Solnca, buduchi v neposredstvennoj blizosti ot nego. S momenta vzryva ya  ne
mogu svyazat'sya s nim iz-za vseh etih pomeh...
     - Pomehi po bol'shej chasti zakonchilis', - holodno skazal Dzhejmison.
     - No ostaetsya front zaryazhennyh chastic,  kotoryj  sejchas  lezhit  mezhdu
Zemlej i ego korablem, i on mozhet...
     Sultana podalas' vpered, polozhiv ruku na koleno Po:
     - Esli doktor Fride  popal  v  vodovorot  volny,  to  est'  osnovaniya
boyat'sya samogo hudshego. YA somnevayus', chto on ozhidal stolknoveniya  licom  k
licu s solnechnymi pyatnami takogo razmera. Uverena, chto doktor, konstruiruya
korabl', ne predpolagal nichego podobnogo.
     Dzhejmison kivnul golovoj:
     - Vozmozhno, vy i pravy, doktor Karr... Kak ya skazal, poverit'  vam  -
bol'shoe iskushenie dlya  menya,  ved'  v  etom  sluchae  ya  reshu  mnogie  svoi
problemy.  Vmeste  s  tem,  ya  somnevayus',  chto  ves'  ostal'noj  mir,   v
osobennosti rabotayushchie predpriyatiya, u kotoryh imeyutsya plany  i  klientura,
primut moyu tochku zreniya. Vy prosite lyudej na  celyh  poltora  dnya  vverit'
svoi zhizni svezheispechennomu doktoru nauk i vypuskniku, ne zashchitivshemu  eshche
dissertaciyu. Rebyata, ya dumayu, eto ne projdet.
     - No, - ne sdavalsya Po, - esli est' hot' malejshij shans, chto my pravy,
podumajte, kakogo ushcherba mozhno izbezhat'.
     - Molodoj chelovek, ya ponyal vas. YA svyazhus' s institutom, peregovoryu  s
administraciej, i esli oni vas podderzhat...
     - Oni... - s yazyka Moski bylo gotovo sorvat'sya razocharovannoe "net".
     - Konechno, podderzhat, - uverenno skazala Suli.
     - ...togda ya postavlyu na kartu sobstvennuyu  reputaciyu.  Ne  to  chtoby
Upravlenie orbital'noj mehaniki imelo delo s industrial'nym i transportnym
sektorami industrii, esli ne schitat' licenzirovaniya kompleksov, no esli  ya
ob座asnyu padenie sputnikov solnechnym vzryvom, menya mogut vyslushat'.
     - Spasibo, doktor Dzhejmison, - glaza Sultany svetilis' ot radosti.
     - Ne stoit blagodarnosti, - otvetil doktor,  vostorzhenno  ulybayas'  v
otvet.

     Pam!
     Pam-m!
     Pam!
     Pam-m!


                101-AYA AVTOMAGISTRALX, K YUGU OT SOLVANGA,


     Dvorniki na vetrovom stekle rabotali v takt udaram serdca  Po,  kogda
oni vmeste s Sultanoj katili obratno v Pasadenu. SHel liven'.
     - Kak ty dumaesh', chto on budet delat'? - sprosil Po Sultanu.
     - Pogovorit s dekanom Uitersom, konechno.
     - A potom?
     - Potom, Po, ya dumayu, chto nam stoit nachat' iskat' sebe rabotu. Ty  zhe
znaesh', chto Uiters vyl'et  ushat  gryzi  na  doktora  Fride,  vystavit  ego
polozhenie v institute, nauchnye trudy i nyneshnij proekt "Giperiona" v samom
nepriglyadnom svete. A posle etogo vse nashi dokazatel'stva ne budut  stoit'
i lomanogo grosha.
     Vocarilas' tishina, preryvaemaya lish' mernym poskripyvaniem dvornikov.
     - Ty znaesh', ya dumayu, chto my sovershili takticheskuyu oshibku, - vymolvil
nakonec Po.
     - Kakuyu zhe?
     - My poshli k etomu parnyu iz NASA i zayavili emu, chto  nebo  padaet  na
Zemlyu. Nepravil'nyj podhod. Nam  sledovalo  skazat',  chto  my  tol'ko  chto
poluchili signal ot doktora Fride, i on govorit, chto nebo padaet.
     - No on ne... po krajnej mere, poka on tak  nichego  i  ne  skazal,  -
nahmurilas' Suli. - Ty zhe pytalsya s nim svyazat'sya, tak ved'?
     - V otvet odni pomehi, i nikakogo  otveta  na  ego  pozyvnoj  na  teh
chastotah, gde doktor dolzhen byl by byt'.
     - Menya eto trevozhit.
     - Da, i menya tozhe... No eto ne to, chto ya hotel skazat'.  YA  predlozhil
poluchit' ot nego radiogrammu.
     - I tol'ko ty,  Po,  sumel  ee  poluchit'?  I  nikakih  podtverzhdenij,
skazhem, ot drugih stancij ili universitetskih dispetcherov?
     - CHto-nibud' v etom rode, - neuverenno skazal Po.
     - |to budet soobshchenie, peredannoe morzyankoj, i tol'ko?  -  prodolzhala
Sultana, - ili ty poluchil ot doktora  i  videoizobrazhenie  tozhe?  A  mozhet
byt',  u  tebya  est'  i  obrazcy   issledovaniya   Solnca,   podtverzhdayushchie
maksimal'nuyu solnechnuyu aktivnost' i sdelannye ego apparaturoj? Vot to, chto
mozhet ubedit' lyudej, i bud' ya doktorom Fride, tol'ko takoe soobshchenie ya  by
poslala na Zemlyu. I takoe dokazatel'stvo ty sobiraesh'sya razdobyt'?  Hotela
by ya znat', kak ty osushchestvish' podobnyj podlog.
     - Nu... ne sam ya i ne sejchas. YA znayu neskol'kih nastoyashchih  kudesnikov
iz otdela komp'yuternoj  grafiki.  Oni  mogut  sotvorit'  takoe,  chto  dazhe
iskusstvennyj  intellekt  popadetsya  na  udochku.  Manipuliruya   otdel'nymi
elektronami signala...
     - A kak zhe konspiraciya? Skol'ko lyudej ty sobiraesh'sya privlech'? - Karr
pokachala golovoj. - Rano ili pozdno, pravda vyplyvet naruzhu, i nam s toboj
bol'she nikto nikogda ne poverit, a nam eshche zhit' i zhit'.
     -  |to  stoilo  by  togo,  esli  by  lyudi  vstrepenulis'  i   vovremya
podgotovilis' by k magnitnoj bure!
     - No i eto moglo by ne srabotat'. Net, my postupili tak, kak  smogli.
Povedali na  rasskaz  samom  vysokopostavlennomu  chinovniku,  do  kotorogo
smogli dobrat'sya. Teper' dlya bol'shih lyudej nastupilo vremya dejstvij.
     - A mozhet byt' i net, - otvetil Po gor'ko.
     - Vybor za nimi.
     V mashine vnov' vocarilas' tishina, preryvaemaya  lish'  shumom  dozhdya  da
skripom dvornikov po steklu.
     - Tak chto my prosto edem domoj i ubiraem sabli v nozhny,  -  podytozhil
Moska.
     - Net! My edem domoj i sobiraem druzej. My  budem  nablyudat',  delat'
zapisi i dokumentirovat' vse proishodyashchee. My  napishem  istoriyu  vzryva  -
tvoi nablyudeniya cherez teleskop, gipotezy i predpolozheniya doktora  Fride  i
vse fizicheskie dokazatel'stva, kotorye sumeem sobrat'. A zatem my  sdelaem
doklad dlya nauchnogo soobshchestva.
     - Nu i k chemu ves' etot shum?
     Sultana Karr grustno smotrela v okno:
     - A k tomu, Po, chto slyshal li ty  kogda-nibud'  o  solnechnyh  pyatnah,
poyavlyavshihsya poodinochke ili vsego lish' odnoj paroj? YA - net. Vsegda tol'ko
cikly i volny pyaten.







                                   Skol' veliki tvoren'ya tvoi!
                                   O bog, ne znayushchij ravnyh,
                                   Nadelennyj chudesnoyu siloj.
                                   S lyubov'yu i svetom
                                   Ty sozdal Zemlyu, prebyvaya edin.
                                   Vse sushchee: lyudi i tvari,
                                   V gorah i dolinah
                                   Vse esm' sozdan'ya tvoi.
                                   Ty sotvoril chuzhezemnye strany -
                                   Siriyu, Kush... yavil k zhizni Egipet,
                                   Mesto vsemu ukazav i obespechiv nasushchnym
                                        Iz "Gimna Solncu" faraona |hnatona





                         "MY PRODOLZHIM SLUZHBU..."

     SHag
     SHag
     SHag
     Beg




     Zal ozhidaniya na mnogorezhimnoj peresadochnoj stancii  Konnor  napominal
ogromnyj koposhashchijsya muravejnik, ili odinoko stoyashchij v stepi dub,  na  sta
devyanosto devyati vetkah kotorogo bezuspeshno pytalos' rassest'sya dve  sotni
skvorcov. Lyudi slonyalis' iz ugla  v  ugol,  podpirali  steny  ili  ubivali
vremya, kuchkuyas' nebol'shimi gruppkami.
     Esli by Dmitrij Urbanov ne znal prichinu zaderzhki, on by  predpolozhil,
chto sboj v raspisanii  svyazan  s  kakoj-to  ser'eznoj  avariej:  vozmozhnoe
stolknovenie   korablej   gde-to   nepodaleku    ili    skoordinirovannyj,
kiberneticheskij vyhod iz stroya stykovochnyh uzlov stancii.
     Kak  by  to  ni  bylo,  dvadcatirublevaya  banknota   mnogoznachitel'no
perekochevala v ruki kassira dlya vyyasneniya istinnoj prichiny.
     - Vsyu etu zavarushku zateyali  byurokraty,  -  soobshchil  molodoj  chelovek
tihim  golosom  Urbanovu.  -  NASA,  pravitel'stvennaya  organizaciya   SSHA,
rasprostranila  soobshchenie  o  kakoj-to  radiacionnoj   ugroze,   navernyaka
yavlyayushcheesya plodom domysla  uchenyh.  Kak  by  to  ni  bylo,  Evropejskoe  i
YAponskoe kosmicheskie agentstva, a sledom i Bajkonur bystro sreagirovali  i
ob座avili nemedlennuyu posadku vseh vozdushnyh sudov, nahodyashchihsya na tu  poru
v nebe. |to kosnulos' lunnyh  rejsov,  "shattlov",  stratoplanov.  Do  menya
doshli sluhi, chto chrezvychajnoe polozhenie prodlitsya ot odnogo do treh  dnej,
no tochno nikto nichego skazat' ne mozhet.
     Eshche za desyatku Urbanov uznal koe-chto pointeresnee.
     -  Esli  hotite  znat'  pravdu,  to   passazhirskie   aviakompanii   i
kosmicheskie agentstva  otneslis'  k  preduprezhdeniyu  stol'  ser'ezno  lish'
potomu, chto oni - yuridicheskie lica. YA uveren, chto vse v poryadke.  No  esli
hot' kto-to postradaet vo vremya etogo yakoby krizisa, to togda umnyj  yurist
sumeet  obvinit'  kompanii  v  halatnosti  i   ignorirovanii   oficial'nyh
preduprezhdenij. Tak chto vse predpochitayut  ostanovit'  polety  i  podozhdat'
skol'ko nado.
     - Vy s etim ne soglasny? - spokojno zametil Urbanov.
     Kassir pozhal plechami.
     - Na stancii prakticheski vse prekratilo rabotu, ne schitaya kontrolya za
okruzhayushchej sredoj, podsvetki rajona i nagnetaniya gravitacii.  Vse  kibery,
vse   elektrostaticheskie   pod容mniki   i   bol'shinstvo   kommercheskih   i
telekommunikacionnyh sistem vyrubilis'. I vse zhe, ya ne vizhu inoj  prichiny,
krome  kak  strah  pered  avariyami,  kotorye   mogut   byt'   kak   ugodno
interpretirovany hitrym zakonnikom.
     Hitrym zakonnikom tipa Dmitriya Osipovicha Urbanova...
     - Tak chto, - prodolzhal molodoj  chelovek,  -  na  stancii  vy  sumeete
perekusit' ili vypit' chashku kofe. Mozhete ne sprashivat' o posteli,  ih  vse
ravno net. Odnako dlya takogo shchedrogo dzhentl'mena kak  vy,  my  postaraemsya
chto-nibud' pridumat'.
     - Kakim obrazom? - budnichnym tonom sprosil Urbanov.
     - K schast'yu, ya  znayu  gde  hranyatsya  zapasy  na  sluchaj  chrezvychajnoj
situacii,  a  buduchi  odnim  iz  pozharnikov,  imeyu  klyuch.  Tam  est'  eda,
stimulyatory, odeyala, v obshchem, vse chto skrasit vashe prebyvanie zdes'.
     - Predpolozhim, chto ya ne hochu zdes' ostavat'sya?
     - Prostite, ser?
     V rukah u Dmitriya Urbanova poyavilas' novaya banknota.
     - Tak  esli,  po  vashim  slovam,  prebyvanie  na  Zemle  -  pustyachnaya
formal'nost', - probormotal ele slyshno Urbanov, - vvodimaya isklyuchitel'no v
celyah perestrahovki rukovodstva, to togda vy dolzhny znat' teh,  kto  volen
dejstvovat', kak emu zablagorassuditsya. CHastnaya yahta, k primeru, ili  odno
iz vspomogatel'nyh sudov, svyazannyh  so  stykovochnymi  uzlami,  a?  Nechto,
sposobnoe, skazhem, sovershit' pryzhok na Lunu?
     Na etot raz molodoj chelovek tupo ustavilsya na den'gi.
     Dmitrij Osipovich pribavil k pervoj eshche odnu:
     - U menya ochen' srochnoe delo na  obratnoj  storone  Luny,  na  stancii
Ciolkovskogo.
     - No... eto i vpryam' mozhet okazat'sya  opasnym,  -  medlenno  proiznes
kassir. - Vy otdaete sebe otchet?
     - Tak zhe kak i v tom, chto esli ya do poslezavtra ne vypolnyu odno delo,
eto obernetsya bol'shim, chem opasnost' dlya menya i teh, kogo  ya  predstavlyayu.
Poslushajte, eto znak druzhby, - ego pal'cy perebirali banknoty. -  Esli  vy
najdete mne nuzhnyj korabl' i pilota, ya gotov zaplatit'  vam  desyat',  net,
dvadcat' pyat' procentov ot summy, kotoruyu on zaprosit.
     Molodoj chelovek perebiral banknoty na ladoni.
     - YA posmotryu, chto mozhno sdelat', ser.
     - |to vse, chto ya proshu, - ulybnulsya v otvet Urbanov.

     Klik
     Klik
     Klik
     Dzzyn'!


              NA BORTU ISSLEDOVATELXSKOGO KOSMOLETA "YULA-3",


     Vrashchenie korablej oni ne pogasyat. Po krajnej  mere,  pervyj  pomoshchnik
kapitana dal  eto  yasno  ponyat'  sobravshimsya  v  korpuse  "D"  passazhiram,
kotorye, soglasno ego prikazaniyam gotovili kosmolet k nadvigayushchejsya bure.
     -  A  pochemu  net?  -  sprosil  Piter  Spivak,  vnimatel'no  vyslushav
predlozhennuyu informaciyu.
     - A potomu, - otvetil, nalivayas' bagrovoj  kraskoj,  pervyj  pomoshchnik
kapitana Dzhejms Uivern, - chto nam hvatit topliva lish' na odnu raskrutku  i
odnu ostanovku, yasno? Posle etogo my uhodim v svobodnyj polet, a do  Marsa
eshche oh kak daleko. Teper' prikroj rot i slushaj vnimatel'no dal'she.
     Vopros kazalsya Piteru vazhnym, poskol'ku on polagal, chto bol'shuyu chast'
rabot, kotorye oni vypolnyali, mozhno bylo by sdelat' znachitel'no bystree  i
legche, esli by vrashcheniya ne  bylo.  K  primeru  takuyu:  Piter  i  eshche  odin
passazhir po imeni Finli vtaskivali solnechnye  paneli  v  tryum  korpusa  A,
yavlyavshegosya uzlom stabil'nosti otsekov korablya, pri pomoshchi lebedok. Paneli
predstavlyali  soboj  polotnishcha  iz  fotogal'vanicheskoj  plenki,   styanutye
provodyashchimi kabelyami i obramlennye cepyami-preobrazovatelyami. Upravlyayas'  s
nimi, Piter ne raz vspominal o knige, v kotoroj  opisyvalos'  zataskivanie
gruzov na kitajskuyu dzhonku.
     V korpuse imelis' elektricheskie motory dlya privoda lebedok, no  on  i
Finli vorochali zdorovennymi rychagami s minimal'nym gasheniem gravitacii, po
sravneniyu s sostavlyavshim 0,3 ot  edinicy  gravitacii,  vrashcheniem  korablya.
Piter ponyal v chem delo, edva popytavshis' vklyuchit' perenosnuyu raciyu.
     - Raboty  nepochatyj  kraj,  -  povedal  Piter  Finli,  reshiv  nemnogo
pogovorit' v otkrytom efire. - ZHal', chto ya ni na minutu ne mogu snyat' shlem
i uteret' pot s lica. YA stanovlyus' prosto durakom.
     - YA... ty...  tochno!  -  bylo  vse,  chto  Spivak  sumel  uslyshat'  ot
naparnika. Glyadya kak otkryvaetsya i zakryvaetsya rot za  prozrachnym  steklom
shlema, Piter ponimal, chto Finli skazal gorazdo bol'she, odnako kanaly svyazi
uzhe zapolnyalis' pomehami ot pervyh raskatov nadvigayushchegosya shtorma.
     Piter pochuvstvoval neozhidannuyu blagodarnost' k dizajneram korablya  za
to, chto oni postavili staruyu,  rabotayushchuyu  po  vyzovu,  model'  regulyatora
vozduha i ne stali  pribegat'  k  novejshim  dostizheniyam  tipa  elektronnoj
logiki. On  somnevalsya,  odnako,  v  otnoshenie  temperaturnyh  datchikov  v
klimaticheskih cepyah korablya. CHelovek mozhet umeret' ot teplovogo  udara,  a
mozhet i ostat'sya v zhivyh.
     Dvigaya shkivom i talyami v polutemnom gruzovom  otseke  korpusa,  Piter
imel mnogo vremeni dlya razmyshlenij nad celym ryadom voprosov.
     K primeru,  pochemu  kvadratnye  kilometry  fotogal'vanicheskoj  plenki
mogut postradat' ot magnitno-navedennogo  toka,  kogda  oni  natyanuty  nad
pyat'yu vrashchayushchimisya korpusami, a ne kogda svernutye, lezhat v  tryume.  Razve
keramicheskaya i  uglerodno-voloknistaya  obolochka  korablya  sumeyut  zashchitit'
protiv magnitnogo polya? A izolirovannye kabeli budut po-prezhnemu svyazyvat'
paneli s bol'shimi parallel'nymi cepyami, dazhe buduchi  zamknutymi  na  sebya,
razve ne tak? |to tozhe byli voprosy, otnositel'no kotoryh  Piteru  Spivaku
sledovalo "prikryt' rot i slushat' dal'she". Vse, chto emu nuzhno bylo  znat',
tak eto kak prishvartovat' vverennyj Uivernom gruz.
     Eshche odin vopros, kotoryj zanimal Pitera kasalsya togo, chto  sobiraetsya
delat' ekipazh posle togo, kak oblako bystrodvizhushchihsya ionov projdet  cherez
"YUlu". V nastoyashchij moment kapitan i pervyj pomoshchnik otklyuchali vse  sistemy
korablya. CHto budet kogda ih snova popytayutsya zapustit' posle buri i  vdrug
obnaruzhat, chto te peregoreli? Mozhet byt', stoit ostavit'  nebol'shuyu  chast'
napryazheniya v sostoyanii ozhidaniya na vremya shtorma? Razve igraet kakuyu-nibud'
rol' fakt, chto edinstvennyj tok, prohodyashchij cherez silikonovye puti,  budet
postupat' iz sluchajnyh vneshnih polej, a ne ot osnovnogo  istochnika?  Mozhet
byt', u funkcioniruyushchih sistem bol'shoj shans ustoyat'? Razve pomozhet to, chto
vse sistemy vernutsya v sostoyanie elementarnyh shem, modeliruyushchih povedenie
elektronov na razlichnye vozdejstviya?
     Piter  Spivak  byl  geologom  i  specialistom  po  tektonike,  a   ne
elektrikom. On ne mog dat' otvety na postavlennye sebe voprosy.  Veroyatno,
chto edinstvennoe, na chto on sposoben v etom puteshestvii, tak  eto  vrashchat'
durackuyu lebedku. Vozmozhno, fizicheskij trud  izbavit  ego  ot  opasenij  i
uspokoit metushchijsya um. Esli tak,  to  pomoshchnik  kapitana  okazalsya  ves'ma
mudrym.
     Esli by eto srabotalo.

     Dvesti...
     CHetyresta...
     SHest'sot...
     Vosem'sot...




     Bumazhnye banknoty,  staromodnye,  no  stol'  nezamenimye  v  podobnyh
sluchayah, Urbanov vlozhil v ruku Majkla  Uorski.  Ruka  pilota  ne  blistala
beliznoj. Nogti byli chernymi ot gryazi, a  na  zapyast'e  vidnelas'  bol'shaya
carapina. U Uorski bylo kvadratnoe lico, zarosshee gustoj  chernoj  shchetinoj.
On napominal starogo polyaka  iz  teh  chastej  Pol'shi,  kotorye  Rossijskaya
imperiya tak i ne udosuzhilas' otdat' Sodruzhestvu.
     Nezamenimyj kassir Uil'yam Blejr, stoya ryadom s Urbanovym  nablyudal  za
peredachej deneg, podschityvaya banknoty, menyavshie hozyaev, kivkami golovy.
     Kogda schet poshel za tysyachu dvesti, temnye krugi  pod  svetlo-golubymi
glazami  pilota,  vydavavshie  ego  sil'noe  pereutomlenie,   stali   hishchno
podergivat'sya.
     Na trinadcatoj kupyure Urbanov ostanovilsya s  takim  vyrazheniem  lica,
kak budto otdal poslednie den'gi.
     - |togo bolee, chem dostatochno, - zametil yurist.
     Uorski pozhal plechami:
     - Vy vse ravno otpravlyaetes'  na  obratnuyu  storonu.  Tam  zarabotat'
legko.
     - |to chestnaya cena, - vozrazil Blejr.
     - A gde korabl'?
     Pilot kivnul  golovoj  v  storonu  proema  v  stene  ryadom  s  lyukom,
prednaznachennym dlya prohoda lyudej. Urbanov  podoshel  poblizhe  i  posmotrel
vnutr'. V konce zaly ego vzoru  predstalo  nechto,  napominavshee  pauka,  u
kotorogo iz vos'mi nog ostalos' chetyre. SHaroobraznyj  korpus  zakanchivalsya
ogromnym rastrubom  dlya  otrabotannyh  produktov  edinstvennoj  reaktivnoj
kamery sgoraniya. K tolstomu  metallicheskomu  koncu  v  nizhnej  chasti  byli
pridelany derzhateli, okanchivayushchiesya ogromnymi kleshnyami. Pryamo nad  golovoj
pauka vidnelsya nebol'shoj mayachok. V ego tusklom svete Urbanov zametil,  chto
v kabine lish' odno kreslo.
     - YA doberus' na etom do Luny?
     - Bez problem. Tuda i obratno i nikakogo gruza, - otvetil pilot.
     - |to nash buksir, mister  Urbanov,  ob座asnil  Blejr.  -  U  dvigatelya
dostatochno moshchnosti, chtoby vyvesti prakticheski vsyu stanciyu na orbitu.
     - Usloviya razmeshcheniya?
     - YA za rulem. Vy spite v shlyuze.
     - Splyu?
     - Mne pridetsya pogruzit' vas v son, inache vy zaberete  slishkom  mnogo
vozduha.
     - Sistema podachi vozduha, - schel nuzhnym  snova  vmeshat'sya  kassir,  -
rasschitana na odnogo cheloveka. No  ne  volnujtes'.  My  dadim  vam  porciyu
"Sladkoj mechty", i vy ves' polet prospite kak ubityj.
     - No eto zhe zapreshchennyj narkotik!
     - YA zhe  skazal:  ne  volnujtes'.  Vy  prosnetes'  gde  nado,  gotovyj
spravitsya s celoj hokkejnoj komandoj. Ili... vam pridetsya provesti dva-tri
dnya s ostal'nymi passazhirami.
     - Kogda my otpravlyaemsya? - osvedomilsya Urbanov.
     - Kak tol'ko vyshka dast razreshenie.
     - No ya dumal... - yurist snova povernulsya k Blejru.
     - My izobretaem nebol'shoe proisshestvie. Odin iz  nashih  "shattlov"  do
tochki Lagranzha, pod nazvaniem "Princessa  Dakara",  peredast  soobshchenie  o
skoroj potere orbity. Togda Majklu pridetsya vyletet' i ispravit' polozhenie
del. Est' burya ili net, no pravlenie ne dopustit, chtoby  odno  iz  glavnyh
vlozhenij kapitala boltalos' neizvestno gde. No kak tol'ko Uorski  vyletaet
iz shlyuza, on napravlyaetsya k Lune, i ego nikto ne smozhet ostanovit'.
     - No esli on po moemu naushcheniyu narushit svoj dolg...
     Blejr vytarashchil glaza:
     - Vy chto ne ponyali? YA  koe-kogo  znaya  iz  ekipazha  "Princessy".  Vse
projdet kak nado, i ya garantiruyu,  chto  po  vozvrashchenii  k  vam  nikto  ne
pristanet s nenuzhnymi rassprosami. Pust' dazhe i tak,  togda  vas  nakachali
narkotikami, vy spali i nichego ne pomnite. Koroche, vy letite ili net?
     - Da-da...  konechno,  lechu.  -  Nesmotrya  na  okonchatel'noe  reshenie,
Urbanova po-prezhnemu gryzla sovest' po  povodu  zakonnosti  sego  dela.  V
konce koncov, on rabotnik  Rossijskogo  narodnogo  suda,  i  budet  obyazan
otvechat' pravdivo  na  voprosy  doznaniya.  Somneniya  ne  mogli  perevesit'
neobhodimost' srochno dobrat'sya do Luny, no vse-taki oni byli.
     Blejr vytyanul ruku:
     - Moi komissionnye?
     - Bezuslovno. - Urbanov  zaplatil  ogovorennuyu  summu.  Pri  peredache
deneg yurist pochuvstvoval ukol v tyl'nuyu chast' ladoni.
     - "Sladkaya mechta", - proiznes gustym basom Uorski.

     Iskra
     Vspyshka
     Iskra
     Plamya


       BORT ISSLEDOVATELXSKOGO KOSMOLETA "YULA-3", 10:35 EDINOGO VREMENI

     - |j, parni! Bystro po kayutam! - prokrichal, stoya v dveryah kabiny  B-9
pervyj pomoshchnik kapitana Dzhejms Uivern.  -  Svyazhite  ih  etimi  shtukami  i
nichego ne trogajte! - S etimi slovami Uivern  brosil  v  prohod  prigorshnyu
krasnovato-korichnevyh kolec, napominavshih po vidu ponchiki.
     Spivak uspel, poka kol'ca leteli, pereschitat' ih, zametil, chto  kolec
chetnoe chislo i pereschital ih eshche raz po prizemlenii. Ih okazalos' desyat'.
     - Dlya chego oni? - sprosil Piter, no Uivern uzhe shagal po koridoru.
     Porter, odin iz chetyreh ego sotovarishchej, podnyal kol'co i szhal v ruke.
- Pohozhe na rezinu.
     - |to izolyator, - skazal postoyannyj chlen ekipazha  Nort.  -  Prodenete
skvoz' kol'co lenty vashej kojki i zacepite za kryuk.
     - Nu i dlya chego ya dolzhen eto delat'? - sprosil Piter.
     - Paren', - uhmyl'nulsya Nort, - poprobuj, kosnis' kryuka.
     Razdalsya tresk, i ot metalla  otskochila  yarkaya  iskra,  udarivshis'  v
kabluk botinka Pmtera. Spivak pochuvstvoval, kak drozh' probezhala ot  pal'ca
k plechu, budto po nemu pustili zaryad toka.
     Nort pokazal rukoj na stol, gde pokrytyj plastikom  pol  soprikasalsya
so stal'nymi nozhkami. - V sleduyushchij raz bud' poostorozhnee.
     - YA ponyal, - pokrasnel Piter.
     -  Na  pereborkah  i  kile   nakaplivaetsya   moshchnejshij   zaryad.   Vse
soprikasayushchiesya s nimi metallicheskie chasti, takie kak metallicheskaya osnova
paluby ili kreplenie dlya etogo kryuka, budut provodit' tok kak  v  otkrytoj
cepi. Tak chto vedi sebya osmotritel'nej.
     - YAsno.
     Vse prochie bystro prikrepili lenty, starayas' ne nastupat' na stal'nye
polosy v polu, i zabralis' v kojki.
     - I skol'ko my tak budem lezhat'? - sprosil Porter.
     - A u tebya chto, svidanka? - rassmeyalsya Nort.
     - Podumal o mochevom puzyre.
     - Nu... luchshe pozabot'sya o nem sejchas.
     Porter spustil nogi vniz i dvinulsya k dveri.
     - I pomni! - kriknul  vsled  Nort,  -  mocha  solenaya,  a  uril'nik  v
osnovnom sdelan iz metalla. Tak chto cel'sya pryamo v centr, a ne v bok.

     Klik!
     Klik!
     Klik!



             NA BORTU KOSMICHESKOGO BUKSIRA "MOGUCHIJ MYSHONOK",


     Majkl Uorski rugalsya, sidya za shturvalom tak, chto ego golos perekryval
rev  edinstvennogo  dvigatelya  buksira.  Branyas'  vo  ves'  golos,   pilot
energichno rabotal rukami, pytayas' sbit' plamya.
     Vsya apparatura vyshla iz stroya.
     V techenie desyati minut on pytalsya zavesti etot  proklyatyj  dvigatel'.
Uorski zapravil smes'  topliva  s  kislorodom,  posledovatel'no  popytalsya
dobit'sya vosplameneniya s goryashchej svechej i bez nee. On dazhe  poshel  na  to,
chtoby pridat' vrashchenie korablyu pri pomoshchi vern'ernyh tyaglovyh  dvigatelej,
podstaviv  reaktivnuyu  kameru  sgoraniya  pod  dejstvie  solnechnyh   luchej,
nadeyas', chto zhar Solnca zastavit' dvigatel' zarabotat'. No  vse  okazalos'
bestolku.
     V konechnom itoge, buksir  otneslo  na  pyat'  kilometrov  ot  stancii.
Uorski ne uspel eshche dostignut' pervoj lunnoj orbity, kak proklyatyj korabl'
samostoyatel'no vklyuchil dvigateli.
     Esli  chto-to  dolzhno  pojti  naperekosyak,  ono   obyazatel'no   pojdet
naperekosyak.
     Uorski ponimal, chto emu predstoit dolgij put'. Neobhodimo bylo  vzyat'
popravku  v  sto  vosem'desyat  gradusov  na  vernyj  kurs.  Pilot  pytalsya
manipulirovat'  gazovymi  rulyami,  starayas'  polozhit'  korabl'  na   kurs,
podderzhivaya pri etom dostignutuyu tyagu.
     Ruli otkazali tozhe.
     Sleduyushchim  shagom,  predprinyatym  pilotom,  stal  zapusk   vern'ernogo
dvigatelya. Odnako topliva bylo malo, a korabl' uzhe nabral nemaluyu inerciyu,
i ugol tyagi sdvinulsya ne bolee, chem na gradus.  Ot  etogo  tolku  tozhe  ne
bylo.
     Kogda zhe on popytalsya vyklyuchit' dvigatel'  i  polozhit'sya  na  inerciyu
nyneshnego kursa buksira, dvigatel' prodolzhal rabotat'.
     CHto ostavalos'  delat'  teper',  kogda  vsya  avtomatika  otkazala,  a
dvigatel' prodolzhal rabotat' v polnuyu silu?
     Uorski  prokonsul'tirovalsya  s  komp'yuterom.  Novosti   byli   krajne
neuteshitel'nymi. Esli tyagu  ne  udastsya  bystro  pogasit',  korabl'  skoro
sojdet s orbity. Buksir ne byl prednaznachen dlya vhoda v zemnuyu  atmosferu,
i na nem ne  bylo  zharoprochnyh  sloev  obshivki  dlya  bystrogo  prohozhdeniya
verhnih sloev. Oni prosto sgoryat, i sam Gospod'  Bog  s  sonmom  malen'kih
angelov ne v silah budut pomoch'  Majklu  Uorski,  esli  v  techenie  desyati
sekund pilot ne vyklyuchit dvigatel'nuyu ustanovku.
     Uorski znal vse, chto on v sostoyanii  sdelat',  buduchi  v  rubke.  Tam
nahodilis' pereklyuchateli, klyuchi k elektricheskim cepyam i solenoidy, slovom,
te samye soedineniya, otnositel'no slaboj ustojchivosti kotoryh preduprezhdal
poslednij byulleten' NASA i imenno te mehanizmy, na kotoryh udar kulaka  ne
podejstvuet. Esli  by  vremeni  okazalos'  dostatochno,  togda  on  mog  by
oblachit'sya v skafandr i vyjti v otkrytyj kosmos cherez shlyuz.  Uorski  znal,
gde snaruzhi raspolagayutsya rukoyatki, povernuv kotorye, mozhno bylo perekryt'
dostup topliva i polozhit' konec bezumnoj gonke. Uvy, vremeni ne bylo.
     Poskol'ku kiber predupredil Majkla o skoroj razvyazke, tot  podumal  o
tysyache trehstah rublyah, lezhashchih u nego v karmane. |to sostavlyalo  primerno
devyat'sot novyh dollarov, v kotoryh on tak nuzhdalsya. Ladno. Kak govorili v
ego sem'e: "S vetrom prishlo - s vetrom ujdet."
     |ti den'gi... i etot russkij v shlyuze!
     Net, Majkl Uorski sovershenno  ne  sobiralsya  korchit'sya  ot  straha  v
otpushchennye emu dvadcat' dve minuty. Emu prihodilos'  popadat'  v  podobnye
peredryagi v proshlom, no eshche nikogda vybor reshenij ne byl stol'  ogranichen.
K tomu zhe, v pervyj raz ryadom s Uorski byl passazhir, o kotorom  nado  bylo
zabotit'sya. Takogo v zhizni Uorski eshche ne bylo.
     CHto delat'?  Popytat'sya  razbudit'  russkogo,  chtoby  tot  znal,  chto
pogibnet i smog pomolit'sya za svoyu dushu? Ili ostavit' ego  sonnym  i  dat'
umeret' samym prostym i legkim sposobom?
     Esli by vybor byl za Uorski, on  znal  by,  chto  delat'.  Uznat'  vsyu
pravdu. Uznat' chto proizojdet. Udarit'sya o stenu so vsego mahu.
     No etot paren' Urbanov  vyglyadit  myagkotelym.  Privyazan  k  Zemle,  i
navernyaka gorodskoj. Tak chto bezboleznennaya smert' vo sne mozhet  okazat'sya
ego sokrovennym zhelaniem.
     Da budet tak.
     Kto znaet? Mozhet byt' emu v shlyuze udastsya vyzhit'  vo  vremya  vhoda  v
atmosferu,  ved'  tam  stol'ko  stali.  Takoe  navernyaka  vozmozhno.  Esli,
konechno, ne prinimat' vo vnimanie zhar i travmy pri  umen'shenii  uskoreniya,
kotorye  podzhidayut  lyubogo,  priblizhayushchegosya  k  zemnoj   poverhnosti.   K
neschast'yu, parashyut dlya buksira nikto ne udosuzhilsya pridumat'.
     No... hvatit dumat'.
     Uorski privel vyklyuchatel' v poryadok, perevel  shturval  v  central'noe
polozhenie, vyklyuchil komp'yuter iz sostradaniya k iskusstvennomu intellektu i
stal zhdat'. I lish' na poroge gibeli, kogda kupol  nad  golovoj  raskalilsya
dokrasna, a kuski obshivki ustremilis' v  atmosferu,  on  pozvolil  sebe  v
poslednij raz otkryt' rot.
     "Pr-r-roklyat'e!"








     Pit-River 3
     Oukflet
     Kerhov 2
     Kingz-River


                KOMPANIYA "PASIFIK |NERDZHI", SAN-FRANCISKO,


     Bol'she vsego v rabote dispetchera Upravleniya kontrolya energii  Dzhordzhu
Meersu nravilos' nablyudat', kak prosypaetsya na rassvete Kaliforniya.
     SHtat vstaval  na  ego  glazah,  po  krajnej  mere,  klienty  "Pasifik
|nerdzhi"  uzh   tochno.   Meers   mog   sudit'   ob   etom   po   kolichestvu
gidroelektrostancij,  probuzhdaemyh  k  rabote.   CHem   bol'she   nebol'shih,
raspolozhennyh v vershinah S'erra-Nevady  perenosnyh  stancij  vklyuchalos'  v
rabotu, tem bol'she elektrichestva  postupalo  iz  sistemy  na  kofevarki  i
tostery,  videoekrany  i  elektrobritvy,  teplosmesiteli   v   dushevyh   i
transmissii elektromobilej. Sobirayas' na rabotu ili gotovyas'  k  vyhodu  v
svet, vam tak ili inache bez elektroenergii ne obojtis'.
     Krug obyazannostej Meersa zaklyuchalsya v tom, chto tot, nadev  na  golovu
shlem, otslezhival, kakoe kolichestvo  energii  vydelyaetsya  "Sidneem"  -  tak
zvali v obihode sistemnogo integratora i ispolnitel'nogo dispetchera seti -
na  nuzhdy  imevshihsya  klientov.  V  silikonovye  protokoly  iskusstvennogo
intellekta byli zalozheny ceny, vklyuchaya stoimost' raboty, vlozhennyj kapital
i dopolnitel'nye rashody na kazhduyu podstanciyu, prinadlezhavshuyu kompanii,  a
imenno atomnye, teploelektrostancii  i  poryadka  shestidesyati  gidroturbin.
Pomimo vsego prochego, v operativnoj pamyati  "Sidnej"  hranil  vse  sdelki,
predlagaemye za poslednie sutki drugimi postavshchikami elektroenergii. V ego
zadachu vhodilo  otyskat'  sredi  ogromnoj  massy  ob容mov  energii  i  cen
naibolee deshevye, otvechayushchie rastushchim chelovecheskim potrebnostyam. Blagodarya
etomu kompaniya sumela uderzhivat'  ceny  na  elektrichestvo,  dejstvuya,  kak
govorilos' v reklamnyh bukletah, "na blago naroda".
     Hotya  otslezhivanie  grafika  polucheniya  elektroenergii  ne   yavlyalos'
osnovnoj zadachej dispetchera.
     Bol'shinstvu lyudej prosto nevdomek, chto glavnoe v  rabote  dispetchera,
kogda ty sledish' za prohodyashchim potokom elektroenergii,  zaklyuchaetsya  vovse
ne v tom, otkuda ona postupaet, a  v  tom,  kuda  idet.  Potok  elektronov
vsegda znaet napravlenie, a  u  potoka  dolzhna  byt'  stanciya  naznacheniya,
mesto, gde elektroenergiya mogla by sovershit' kakoe-libo dejstvie:  skazhem,
podogret'  infrakrasnyj  element  ili  vojti  v  elektricheskuyu  cep',  ili
privesti v dejstvie motor. V konechnom itoge energiya popadala v zemlyu,  etu
bezdonnuyu propast', pogloshchayushchuyu nesmetnye ob容my elektrichestva.
     Generator sposoben tol'ko sozdat' potencial  dlya  potoka  elektronov.
|nergizovannye platy toplivnogo otseka  ili  magnity  vrashchayushchegosya  rotora
lish' sozdayut usloviya, pri kotoryh potok mozhet ozhit' i otpravit'sya v put' -
esli, konechno, gde-to na linii ego podzhidaet potrebitel'.
     Poetomu, esli by lyudi ne vklyuchali svet i ne zavodili po utram  mashiny
i  avtobusy,  esli  by   oni   ne   pol'zovalis'   dnem   komp'yuterami   i
kondicionerami, to elektrichestvu bylo by nekuda tech'.  Zaryad  nakaplivalsya
by do teh por, poka usilivayushchayasya zhara ne  razmetala  by  obshivku.  Rotory
turbin vrashchalis' by vse bystree i bystree, poka ne  razletelis'  na  chasti
iz-za uglovoj skorosti.
     Dispetchery-veterany lyubili govarivat', chto pyat'desyat tysyach kilometrov
linij vysokogo napryazheniya - vse  eti  mnogozhil'nye  alyuminievye  kabeli  i
novye kanaly iz zamorozhennoj keramiki,  protyanutye  cherez  vsyu  Kaliforniyu
slovno lyagushach'i pereponki, - obrazuyut svoe sobstvennoe carstvo. Dazhe esli
vse  do  edinogo  vyklyuchat  elektropribory  i  budut  sidet'  v   temnote,
elektroenergiya  budet  prodolzhat'  tech'.  Dzhordzh  Meers  ne  mog   v   eto
poverit'... nu, mozhet byt', odna ili dve nebol'shie elektrostancii i  budut
po-prezhnemu podavat' tok, no vsya sistema na vremya zamret.
     Poetomu eshche odnoj funkciej  "Sidneya"  yavlyalos'  proverka  i  kontrol'
potoka  elektronov  po  promezhutochnym  zven'yam   i   napravlenie   ego   k
potrebitelyam.  Pri  osushchestvlenii  dannoj  funkcii  "Sidnej"  opiralsya  na
vzaimouvyazannuyu  set'  paketnyh  serverov   i   obladayushchih   iskusstvennym
intellektom  lokal'nyh  |VM  s  relejnymi   setyami   shirokogo   i   uzkogo
pol'zovaniya, upravlyaemyh preryvatelej dlya zashchity sistemy,  raspolagavshihsya
mezhdu  golovnymi  pyatisotkilovol'tovymi  setyami  i  parallel'no   tekushchimi
liniyami bolee nizkogo napryazheniya moshchnost'yu v dvesti tridcat', sto dvadcat'
kilovol't i ryada drugih sistem. Vsya sol' v  tom,  chtoby  najti  kratchajshij
put' k potrebitelyu i dat' tok.
     Kogda "Sidnej" zanimalsya vsem  etim,  Meers  inogda  chuvstvoval  sebya
prosto durakom. On znal, chto kogda-to davno, bolee sta let nazad,  funkcii
dispetchera vypolnyali lyudi. Komp'yutery, konechno, pomogali im,  no  prinyatie
reshenij   ostavalos'   za   chelovekom:   ispol'zovat'    li    sobstvennye
elektrostancii kompanii ili kupit' energiyu  na  storone.  Orientiruyas'  na
skorost' vetra i pogodnye usloviya, dispetchery reshali, po kakim liniyam dat'
tok, chtoby izbezhat' peregreva i vyhoda iz stroya  alyuminievyh  provodnikov,
kak ustranit' neispravnost' v cepi, chtoby tok snova poshel k  potrebitelyam,
kakuyu dopolnitel'nuyu pribyl' mozhno  poluchit'  na  vneshnem  rynke,  esli  v
zapase imeetsya i toplivo, i elektrostancii.
     Da, kogda-to vsem etim vedali lyudi.
     A segodnya... segodnya dispetchery  tol'ko  nablyudali  za  kalejdoskopom
prinyatyh  na  osnove  izuchennyh  dannyh  resheniyami,  kotorye   predstavlyal
"Sidnej". Poroj cifry i nazvaniya stancij mel'kali s  takoj  chastotoj,  chto
Dzhordzh  Meers  dazhe  ne  uspeval  ih  prochest'.  Tak  kto  kogo   vse-taki
kontroliruet?
     Odnako sejchas byla eshche tol'ko polovina  sed'mogo.  Nastupal  vyhodnoj
den', i bol'shaya chast' potencial'nyh potrebitelej mirno pochivala.  "Sidnej"
vyglyadel ozabochennym,  i  pered  glazami  Dzhordzha  to  i  delo  vspyhivali
nazvaniya G|S i ih potencial'naya moshchnost', vnimatel'no  izuchaemaya  mashinoj.
Samoe vremya peregovorit' s  komp'yuterom.  Kogda  potok  byl  nebol'shim,  u
"Sidneya" chasto  okazyvalas'  svobodnaya  pamyat'  dlya  ustnyh  razgovorov  s
nablyudatelyami.
     - Privet, Sid. Videl utrennee preduprezhdenie? - muskulami lica  Meers
peregnal chetyre strochki spravochnogo teksta v pole pravogo glaza.
     - Konechno videl,  Dzhordzh,  -  otvetil  emu  komp'yuter.  -  Informaciya
postupila pryamo ot kibera pravovogo otdela, ne tak li?
     - Voobshche-to net. YA poluchil kopiyu iz otdela elektricheskih operacij.  A
ty uveren, chto my imeem v vidu odno i to zhe soobshchenie?
     - Soobshchenie ot  dvadcati  dvuh  nol'-nol'  vcherashnego  dnya.  Citiruyu:
"Soglasno informacii Nacional'noj administracii aeronavtiki i issledovaniya
kosmosa,  Zemlya  v   techenie   blizhajshih   tridcati   chasov   podvergnetsya
bombardirovke  znachitel'nym  kolichestvom  svobodnyh  ionov  iz   otkrytogo
kosmosa. NASA informiruet nas o tom, chto dannoe oblako  zaryazhennyh  chastic
obladaet  potencialom   dlya   navedeniya   izbytochnogo   toka   vo   vsyakuyu
infrastrukturu, obladayushchuyu provodimost'yu. Odnako, v  sluchae,  esli  dannye
obstoyatel'stva  okazhutsya  dlya  kompanii  fors-mazhornymi,  to   podchinit'sya
preduprezhdeniyu sleduet lish' posle  vypolneniya  osnovnyh  i  vtorostepennyh
kontaktov na postavku iz tekushchego raspisaniya, konec citaty."
     - Vse tozhe samoe, - podtverdil  Meers.  -  Za  isklyucheniem  poslednej
chasti. V moej versii soobshchaetsya, chto k  preduprezhdeniyu  sleduet  otnestis'
bolee chem ser'ezno, i pri pervyh zhe narusheniyah svernut' rabotu.
     -  Togda  voznikaet  konfliktnaya  situaciya,  -   otvetil   ozabochenno
"Sidnej".
     - Nu, a chto tvoi vnutrennie protokoly soobshchayut po povodu  izbytochnogo
toka?
     - Zashchitnaya sistema srabotaet v sootvetstvii s ee dizajnom. Pri pervom
zhe signale perepolneniya, otkuda by on  ni  postupil,  ya  razomknu  cep'  i
pereadresuyu tok v svobodnye sistemy.
     - I eto vse? - udivlenno sprosil Meers.
     - |to vse, chto mozhet byt'.
     - YA ponyal. To est' ty sovershenno ne volnuesh'sya po povodu  navedennogo
toka? YA imeyu vvidu, kogda-to chital, chto moshchnye ionnye vzryvy mezhdu poyasami
Van-Allena sposobny izmenit' geomagnitnoe pole Zemli, chto v  svoyu  ochered'
negativno skazhetsya na energosisteme...
     - V moyu konstrukciyu ne zalozheny fenomeny otkrytogo kosmosa, - holodno
zametil "Sidnej". - Tebe sleduet znat', Dzhordzh, chto moi protokoly dayut mne
instrukciyu vypolnyat' ukazaniya pravogo otdela vo vseh voprosah, svyazannyh s
ispolneniem  kontraktov.  Postavka  elektroenergii  kak  raz  i   yavlyaetsya
predmetom kontraktov.
     - Ponyal tebya, - Meers bystro teryal interes k razgovoru. - Spasibo  za
informaciyu. YA teper' vzdohnu svobodnee.
     - Byl rad soobshchit' tebe eto, Dzhordzh.

     Klak!
     Klak!
     Klak!



          PODSTANCIYA VAKA-DIKSON, OKRUG SOLANO, SHTAT KALIFORNIYA,


     Tehnik-smotritel' Piter Sorkin podbezhal k pul'tu, edva  uslyshav  odin
iz  etih  neobychnyh  shchelchkov,  napominavshih  zvuk   vyshedshego   iz   stroya
avtomaticheskogo vyklyuchatelya seti.
     Sorkin stal volnovat'sya i prislushivat'sya k neobychnym  zvukam,  kogda,
zastupaya v polnoch' na vahtu, uvidel  preduprezhdenie  iz  otdela  operacij.
Poroj  Piter  bral  na  sebya  smelost'  ne  soglashat'sya  s  inzhenerami   v
San-Francisko, schitaya ih trevolneniya nadumannymi, no kol' skoro ih  strahi
podkreplyalis' preduprezhdeniem iz organizacii tipa NASA,  Sorkin  navostril
glaza i ushi.
     SHCHelchki na pul'te, kogda Piter dobezhal do nego, eshche pol-bedy.  Sorkina
vstretil celyj grad iskr, velichinoj s  mizinec.  Ot  priborov  otskakivali
molnii  oslepitel'no-golubogo  cveta.  Navernyaka,  kontakty  ogolilis',  i
personalu stancii pridetsya izryadno potrudit'sya.
     Prikryvaya glaza rukoj v perchatke i nadvinuv na  glaza  shlyapu,  Sorkin
vzglyanul  na  pribornuyu  panel'  povnimatel'nee.   Vse   dvadcat'   chetyre
pereklyuchatelya zamknulo odnovremenno, i iskry sypalis' so strashnoj siloj.
     Net, pozhaluj ne vse. Nekotorye uzhe zamknuli petlyu, i  eto  bylo  huzhe
vsego. Nahodyashchijsya v nih metall razogrevalsya  do  sostoyaniya  provodimosti,
razrushaya vstroennuyu sistemu zashchity ot peregruzok. Rukoyatki  pereklyuchatelej
iz  temno-seryh  uspeli  prevratit'sya  v  purpurno-golubye  i   prodolzhali
razogrevat'sya do vishnevo-krasnyh. K neschast'yu dlya vsej peredayushchej sistemy,
pokrytie pereklyuchatelej  bylo  vypolneno  iz  bolee  tolstogo  i  tyazhelogo
metalla, chem lyuboj provodnik na linii. Takie kuski budut  razogrevat'sya  i
derzhat'sya vmeste do teh por, poka ne rasplavitsya gde-libo kabel', ili poka
ne razletitsya na kuski poteryavshaya stabil'nost' sverhprovodyashchaya keramika.
     Sorkin tak i ne sumel otyskat' hotya by podobie poryadka v  etoj  masse
sverkayushchih krugov. CHto sluchilos' s etim proklyatym pereklyuchatelem serverov?
     Sorkin rvanulsya k  ATS,  kak  sokrashchenno  nazyvalsya  administrativnyj
terminal seti. On predstavlyal soboj chernyj yashchik,  pridelannyj  k  podnozhiyu
transformatora na glavnoj pyatisotkilovol'tovoj linii. Tehnik vskryl kryshku
i prosmotrel pokazaniya diodnoj reshetki.
     Polnoe sumasshestvie! Server tochno bilsya  v  isterike.  Sleva  napravo
polzli pohozhie na lepet derevenskogo durachka bessmyslennye cifry, bukvy, a
to i prosto polustertye znaki. Sorkinu ne prishlos' dolgo  iskat'  prichinu.
CHernyj yashchik  raspolagalsya  u  podnozhiya  vyshki,  poskol'ku  server  poluchal
pitanie napryamuyu ot osnovnoj cepi. Navernyaka  napryazhenie  probilos'  cherez
bufery, transformatory i vspomogatel'nye sistemy, odnako  kiber  prodolzhal
rabotat' s toj zhe sistemoj, kakuyu byl prizvan ohranyat'.
     Net nichego huzhe, esli odin iz sluchajno navedennyh  tokov,  o  kotoryh
preduprezhdali eksperty iz otdela operacij, probilsya v  yashchik.  |to  znachit,
chto potok prozheg fil'try i rasstroil iskusstvennyj intellekt servera.
     Piter Sorkin byl tehnikom-smotritelem, a eto  znachilo,  chto  on  umel
upravlyat'sya s priborami na vyshke, kondensatorami, provodnikami,  strunnymi
izolyatorami i holodnoj keramikoj. Piter ne byl kibertehnikom i nikogda  ne
nadeyalsya stat' im. Tak chto, po ego mneniyu, pri neispravnostyah elektroniki,
sledovalo zvonit' naverh. Tehnik razvernulsya i pobezhal v kabinet.
     Kak   horosho,   chto   kompaniya   "Pasifik    |nerdzhi"    ispol'zovala
steklovolokonnuyu set' peredachi dannyh dlya svoih nuzhd.  Pust'  dazhe  ona  i
prohodila vmeste s liniyami elektroperedachi kompanii, no volokonnaya  optika
ne  stradala  ot  dejstviya  izbytochnogo  toka.  Sistema  byla  ustanovlena
odnovremenno s podklyucheniem pervoj versii "Sidneya",  poskol'ku  kiberu  ne
nravilos' zanimat'sya bor'boj za prioritet  v  ocheredyah  na  uzlah  stancij
obshchego pol'zovaniya. Uchityvaya sboj, proisshedshij vchera s peredachej dannyh po
luchu, Sorkin ponyal,  chto  eti  volokonnye  linii  segodnya  prosto-naprosto
spasut kompaniyu.
     - Kontrol' energii slushaet, - donessya do  Pitera  golos,  yasnyj,  kak
budto abonent nahodilsya v sosednej komnate.
     - Govorit Piter Sorkin s Vaka-Dikson. Kto vy?
     - M-m, eto  Dzhordzh  Meers,  nachal'nik  smeny.  Pit,  my  tut  nemnogo
zanyaty...
     - Nu estestvenno. Vash "Sidnej" slegka  s容hal  s  rel'sov,  i  vy  ne
znaete kak nastavit' ego na put' istinnyj. YA prav?
     - YA by ne skazal "s容hal s rel'sov", on  prosto...  ne  ochen'  horosho
vypolnyaet svoi obyazannosti, vot i vse.
     - Rad za vas. U nas tvoritsya polnaya chertovshchina. Avarijnye vyklyuchateli
rabotayut vslepuyu, a polovina iz nih prosto zamknulas'. Hochu uznat' ot vas,
chto mne teper' delat'.
     - YA...
     - Dzhordzh, potoropis'. Poka ty zhdesh', u menya sgorit provodnik.
     - Mne nado prokonsul'tirovat'sya s "Sidneem".
     Povisla dolgaya pauza. Sorkin prizhal golovu k oknu i uvidel, kak kusok
goryashchej obmotki plavno splaniroval na pesok.
     - P-Pit? - golos Meersa byl neuznavaem.
     - Slushayu tebya, Dzhordzh.
     - Sid velit tebe otrubit' ATS.
     - Otrubit'?
     - Vybit' emu mozgi. Luchshe vsego kakim-nibud' tupym  i  ne  provodyashchim
tok instrumentom.
     - Ponyal tebya, dejstvuyu.
     Sorkin povesil trubku. Raspahnuv nogoj dver', on podbezhal k shkafchiku.
Naruzhu poleteli dozhdevik, para  botinok,  horoshie  bryuki,  hranivshiesya  na
sluchaj vizitov vysokopostavlennyh gostej,  vakuumnaya  upakovka  indyushach'ih
nozhek, ostavshihsya netronutymi  so  vremeni  poslednego  piknika,  a  takzhe
otchety i scheta za poslednij mesyac, o  kotoryh  Sorkinu  dazhe  ne  hotelos'
vspominat'. Piter metodichno shvyryal veshchi, dobirayas' do samogo niza. V konce
koncov, v samom dal'nem uglu on nashel to, chto iskal: dubinku, kotoruyu  ego
rebyata ispol'zovali v proshlom godu dlya igry  v  banki.  Ne  to  chtoby  ona
sovsem ne provodila tok, poskol'ku sdelana byla  iz  alyuminiya,  usilennogo
svincom i kuskami plastika, odnako rukoyat' byla rezinovoj. S verhnej polki
Sorkin prihvatil takzhe solncezashchitnye ochki.
     Derzha dubinku za rukoyat', Piter pospeshil obratno vo dvor.
     - Piter, chto  sluchilos',  -  pozval  begushchego  Sorkina  Devid  Knell,
kotoryj tol'ko chto priehal  na  patrul'nom  dzhipe  i  lyubovalsya  nechayannym
fejerverkom.
     Iskry, molnii, ognennye strely  tak  i  sypalis'  v  raznye  storony.
Nekotorye avarijnye vyklyuchateli uzhe  nagrelis'  do  temno-krasnogo  cveta,
napominaya zharenye na grile sosiski. V gustom golubom vozduhe pahlo  ozonom
i plavyashchimsya metallom.
     - Smotri na menya, Dejv! - druzhelyubno otkliknulsya Sorkin,  podbegaya  k
osnovaniyu pervoj vyshki, gde raspolagalsya chernyj yashchik.
     Na vsyakij sluchaj Piter proveril, tem li  koncom  on  derzhit  dubinku,
potom zanes ruku nazad, kosnuvshis' dubinkoj  levogo  plecha.  Razmahnuvshis'
chto bylo sily, udaril po iskryashchejsya korobke.

     Udar probil tverdoe pokrytie iz uglerodnyh volokon, zashchishchavshee ATS ot
vneshnih vozdejstvij. Terminal s容hal vbok.
     - Kakoj udar! - voskliknul Knell.
     Odnako dvor po-prezhnemu byl ohvachen besporyadkom, i terminal prodolzhal
iskrit'sya.
     Sorkin videl, chto terminal, kak i ran'she, soedinen s gnezdom provodov
i prodolzhaet protalkivat' solenoidy. Razmah - i novyj  udar  obrushilsya  na
zlopoluchnyj yashchik.
     Bumm!
     Korpus yashchika tresnul, i  dva  provoda  zazmeilis'  zhivymi  ugryami  po
zemle.
     Sorkin udaril eshche raz.
     Bu-bumm!
     Tretij udar prishelsya v samuyu  serdcevinu  bloka.  Zelenye  s  zolotom
platy i keramicheskie mikroprocessory razletelis' v raznye storony  podobno
zharenym oreshkam.
     Iskrenie prekratilos'.
     - Ur-raa! - zakrichal vostorzhenno Dejv Knell. Emu  vtoril  tol'ko  chto
priehavshij na dnevnuyu vahtu CHarli Dobbs.
     Ne obrashchaya vnimanie na krikunov,  Sorkin  podnyal  golovu  i  prinyalsya
izuchat' visevshie nad polem provoda i machty stolbov. Bol'shinstvo  avarijnyh
vyklyuchatelej srabotali, i eto bylo horosho. Nekotorye uspeli  rasplavit'sya,
chto tozhe ne predstavlyalo osoboj problemy. Odnako po men'shej  mere  dva  iz
nih, na fazah B i C pyatisotkilovol'tovoj cepi byli zamknuty. Esli Sorkin i
ego gruppa ne sumeyut chto-libo sdelat' s nimi, vozmozhno  smeshchenie  fazy  A,
chto privedet k vosplameneniyu vsego bloka.
     - Nam nado zastavit' ih  srabotat',  -  skazal  Sorkin,  ukazyvaya  na
avarijnye vyklyuchateli.
     - No chem? - sprosil vstrevozhennyj Dobbs.
     Piter pokazal na dubinku.
     - Da ty prosto ub'esh' sebya, i vse na etom konchitsya, - skazal  Sorkinu
Knell.
     - Da, ty prav. -  Piter  brosil  dubinku  na  pesok  i  oglyadelsya  po
storonam. - A u nas est' "ognennye palochki"?
     "Ognennye palochki" predstavlyali soboj izolirovannye  steklovolokonnye
shesty s karmashkami dlya raznyh instrumentov. CHem dlinnee byl  shest,  tem  s
bol'shim napryazheniem mog rabotat' remontnik, ne vyzyvaya pri etom vspyshki.
     - Da, - usmehayas' skazal Knell, - no tol'ko dlya  pyatisotvol'tovok  my
ispol'zuem obychno takoj, chto mozhno dotyanut'sya  do  sosednego  okruga.  |to
dazhe ne shest, a skoree, knut s utolshcheniem na konce.
     - Ladno, a chto predlagaete vy?
     - Sbit' vsyu machtu, - predlozhil Dobbs. - |ffekt budet chto nado.
     - Kak zhe ty sobiraesh'sya sdelat' eto? - sprosil nedoumenno Knell. -  U
tebya chto, est' v zapase plastikovye koshki?
     - Net, no plastikovaya vzryvchatka v moem gruzovichke najdetsya.
     - Nadeyus', eto nikak ne svyazano s kompaniej? - bystro sprosil Sorkin,
poholodevshij pri mysli, chto kto-to iz ego lyudej  mog  zabyt'  o  podpiske,
zapreshchavshej rabotu so vzryvchatymi veshchestvami. Inache Piteru predstoit dolgo
i muchitel'no ob座asnyat'sya s kompaniej.
     - Net, prosto moj dvoyurodnyj brat sluzhil  na  voenno-vozdushnoj  baze.
CHernyj rynok v Tanzhere i vse  takoe  prochee.  YA  prikupil  nemnogo,  chtoby
zanyat'sya podryvnymi rabotami u sebya na rancho.
     - Ty umeesh' s nej obrashchat'sya? - ne otstupal Sorkin.
     - YA byl by kruglym durakom, esli by ne umel eto delat'.
     - Detonatory est'?
     - Nam hvatit.
     - Ladno. - Sorkin vyter lob snachala odnim rukavom,  zatem  drugim.  -
CHarli, eto ne sovsem obychnoe delo, i nikogda by ty ot menya ne uslyshal: kak
budet zdorovo, esli ty sumeesh' podlozhit'  polkilogramchika  vzryvchatki  von
pod tu oporu. - Sorkin pokazal na severo-zapadnuyu. - I pod tu,  -  dobavil
on, ukazyvaya na yugo-vostok. - |togo budet  vpolne  dostatochno,  chtoby  vse
razletelos' vdrebezgi. Ty uveren, chto smozhesh' sdelat' eto i do konca zhizni
derzhat' yazyke za zubami?
     Dobbs obnazhil v ulybke zuby:
     - Bud'te uvereny, shef.
     - Togda vpered.
     Sorkin i Knell otpravilis' vmeste s Dobbsom k gruzoviku i pomogli emu
razgruzit' mashinu, nabituyu raznogo roda  barahlom.  Na  samom  dne  lezhala
zelenaya  materchataya  sumka.  Vnutri,  zavernutoe  v  voskovuyu   bumagu   i
napominavshee myagkij belyj syr, lezhalo vzryvchatoe  veshchestvo.  V  konvertike
ryadom - detonatory tolshchinoj s karandash - ot kazhdogo iz nih tyanulis' po dva
tolstyh korotkih provodka, odin krasnogo cveta, drugoj - chernogo.
     - Nu i chto nam teper' delat'? - sprosil Knell.
     - Nu... - Dobbs  zadumalsya  na  minutu.  -  Vy,  parni,  skatajte  po
kolbaske dlinoj desyat'-dvenadcat'  millimetrov  i  santimetr  v  diametre.
Zatem akkuratno prilepite k glavnoj opore ili k tomu  mestu,  kotoroe  vam
ponravitsya. Ostav'te nebol'shoj zazor i vstav'te tuda  karandash.  YA  v  eto
vremya pojdu poishchu kakoj-nibud' legkij provod i devyativol'tovyj element.
     Za  pyat'  minut  Knell  i  Sorkin  skatali  kolbaski   i   ustanovili
detonatory. Vernuvshijsya Dobbs odobril ih rabotu i svyazal koncy telefonnogo
provoda so shnurami detonatorov. V ruke on derzhal impul'snuyu lampu.
     - Nadeyus', ty uzhe zanimalsya etim ran'she? - sprosil ego Sorkin.
     - Net, - medlenno otvetil Dobbs,  -  no  po  krajnej  mere  moj  brat
pokazyval mne, kak eto delaetsya.
     - Velikolepno!
     Razmatyvaya shnur, vsya  druzhnaya  troica  povernula  za  ugol  zdaniya  i
uleglas' na zemlyu. Dobbs otvintil kryshku i vytashchil linzy, ogoliv kontakty.
     - Nado li  prokrichat'  chego-nibud'?  -  sprosil  CHarli  u  ostal'nyh,
podvodya koncy provoda k bataree.
     - Molis', chtoby auditory nikogda ne uznali ob etom.
     Dobbs prizhal provoda. Ostal'nye instinktivno  prizhalis'  k  zemle,  a
Knell eshche i zakryl ladonyami ushi.
     Ba-bah!
     Zvuk byl lish' nemnogo gromche togo, kotoryj razdavalsya,  kogda  Sorkin
zabival  terminal  dosmerti.  Muzhchiny  vyglyanuli  iz-za  ugla.   Opora   s
pereputannymi provodami po-prezhnemu stoyala na meste.
     Dobbs edva uspel otkryt' rot, chtoby  vyrugat'sya,  kak  stal'naya  rama
snachala medlenno, a potom vse bystree stala osedat', raspavshis' v  vozduhe
na  dve  poloviny.  Zakrytye  pereklyuchateli,   zaiskrivshis',   raskrylis'.
Metallicheskie chasti s grohotom ruhnuli ozem'. Dozhd' iskr prekratilsya.
     Sorkin celuyu minutu sozercal scenu razgroma.
     - Dumayu, stoit pozvonit' v Kontrol' energii, - vymolvil on v konce.

     500 kilovol't
     230 kilovol't
     120 kilovol't
     60 kilovol't


      UPRAVLENIE KONTROLYA |NERGII, SAN-FRANCISKO, 18:27 MESTNOGO VREMENI

     Odin za odnim na cvetnoj karte vspyhivali linii vysokogo  napryazheniya,
edinstvennoe, chto moglo imet' dlya Meersa hot' kakuyu-to znachimost'.
     Meers sovershenno ne zhelal sprashivat' "Sidneya", kakim obrazom "Sidneyu"
udaetsya otobrazhat' rabotayushchie i vyshedshie iz stroya linii,  raz  on  poteryal
nad nimi vsyakij kontrol'. Vozmozhno, chto i karta  sovershenno  nepravil'naya,
hotya Meersa eto tozhe malo trogalo.
     Kogda s podstancii v Sakramento pozvonil etot paren' Sorkin, "Sidnej"
eshche tol'ko-tol'ko vyyasnyal, naskol'ko kiber  otrezan  ot  ostal'nogo  mira.
Predlozhenie kibera vruchnuyu otklyuchit' server kazalos'  neveroyatnym,  odnako
"Sidneyu" udavalos' sohranyat' podobie rassudka dazhe kogda  vsya  elektronika
poshodila s uma.
     Dzhordzh Meers uzhe uspel pozvonit' na ostal'nye podstancii, uslyshat' ot
nih  soobshcheniya  o  fejerverkah  i  vspyshkah,  a  takzhe   soobshchit'   im   o
neobhodimosti otklyuchit' mestnye datchiki-servery.
     Meers nemedlenno podnyal  na  nogi  svoego  pomoshchnika  Leo  Brasselsa,
naslazhdavshegosya kofe v sosednej komnate.
     - "Sidnej" hochet, chtoby my otkryvali  i  zakryvali  cepi  vruchnuyu,  -
ob座asnil pomoshchniku Meers.
     - Gospodi! -  prostonal  Brassels.  -  Da  ved'  s  devyanostyh  godov
proshlogo veka etim nikto ne zanimalsya.
     - Nichem ne mogu tebe pomoch'. Nadevaj  ekrany  i  beris'  za  telefon.
Budesh' rabotat' s yugom, a ya s severom.
     Vskore  on   i   Brassels   uzhe   instruktirovali   tehnikov,   kakie
pereklyuchateli sleduet otkryt', kogda dlinnym izolirovannym shestom, a kogda
i dinamitom, a kakie nado ostavit' zakrytymi, pust' dazhe faza iskrilas'  i
gudela ot napryazheniya. "Sidnej" po  golosovoj  svyazi  rukovodil  dejstviyami
operatorov, a kogda Dzhordzh ili Leo okazyvalis' a zameshatel'stve, to  pered
ih  glazami  zagoralis'  sootvetstvuyushchie   linii.   Metod   vzaimodejstviya
napominal obuchenie tancam medvedya, no delo tem ne menee shlo.
     Odin za odnim im udalos' pogasit'  vyrabotku  toka  elektrostanciyami,
zakryt' uzly raspredeleniya nagruzki i izolirovat' te distancii provodov  i
keramicheskih provodnikov, kotorye veli sebya naibolee skverno. Celye gruppy
klientov kompanii lishilis' toka, i pravomu otdelu pridetsya vyplatit' celuyu
kuchu deneg, kogda nastanet ponedel'nik. V tozhe vremya,  udalos'  spasti  ot
zagoraniya celye kilometry dal'nih provodnikov, hotya raboty  hvatit  azh  do
CHetvertogo iyulya [CHetvertoe iyulya - den' Nezavisimosti SSHA].
     - Tak chto skazali eti parni po povodu  togo,  skol'ko  budet  dlit'sya
etot shtorm? -  sprosil  Brassels  u  Meersa,  kogda  im  vypala  svobodnaya
minutka.
     - Nichego ne skazali. Odnako po dannym NASA, shtorm  prodlitsya  poryadka
tridcati chasov. Tak chto, schitaj sam.
     - Togda... togda nam nado eshche kofe,  shef.  Da  i  bez  pomoshchnikov  ne
obojtis'.
     - Da, ty prav. YA svyazhus' s rukovodstvom.








     504 km/ch
     506 km/ch
     509 km/ch
     513 km/ch




     Po mere togo, kak "Odinokaya  zvezda"  nabirala  skorost'  na  zalityh
rekoj Brazos ravninah mezhdu Ostinom i  H'yustonom,  edinstvennymi  zvukami,
donosivshimisya do inzhenera Govarda Sejdzha byli rovnyj gul vetra da zhuzhzhanie
transformatorov. I  nikakogo  tebe  stuka  koles  po  stal'nym  rel'sam  i
drobnogo vzdragivaniya na peregonah.
     Pod ego poezdom ne bylo ni koles, ni rel'sov.
     Sekretom uskoreniya i postoyannogo dvizheniya poezda  yavlyalas'  magnitnaya
levitaciya. Sostav iz dvadcati odnogo vagona, kotoryj bylo prinyato nazyvat'
nyne "plyvushchim", chto ochen' nravilos' samomu Sejdzhu,  skol'zil  po  dorozhke
chereduyushchihsya  severnyh   i   yuzhnyh   elektromagnitov,   kotorye   soobshchali
postupatel'noe  dvizhenie.  Drugie   magnity,   ustanovlennye   po   krayam,
predohranyali vagony  ot  shatan'ya  iz  storony  v  storonu.  Kogda  sistema
polnost'yu  napolnyalas'  energiej,  dvizheniem   sostava   zanimalis'   lish'
kontaktnye  poloz'ya  kazhdogo   iz   vagonov,   kotorye,   dvigayas'   vdol'
elektrocepi, zabirali tok vysokogo napryazheniya dlya levitacionnyh  poloz'ev,
kontrol'nyh cepej, sveta, sistem kondicionirovaniya, holodil'nikov dlya bara
i vagona-restorana i prochih aksessuarov.
     Za schet cheredy polyarnostej ustanovlennyh na dorozhke magnitov, sistema
vyzyvala dvizhenie poloz'ev ot odnogo magnita k drugomu, podobno tomu,  kak
skruchivayutsya polyusa elektromotora, za  isklyucheniem  togo,  chto  zdes'  shla
nepreryvnaya liniya. Vagony v bukval'nom smysle slova perestupali  s  odnogo
magnita na drugoj. Vot tol'ko "perestupali" - ne  slishkom  udachnoe  slovo,
ved' pri chastoj smene polyarnostej mozhno razvit'  ochen'  vysokuyu  skorost'.
Sejdzh polagal, chto skorost' ego sostava  ogranichivayut  lish'  soprotivlenie
vetra, da nagrevanie poddonov ot treniya.
     Sut' kontrol'nyh protokolov zaklyuchalas' v  tom,  chto  pomimo  prostyh
mehanizmov uskorennogo  izmeneniya  polyarnosti  dlya  razvitiya  maksimal'noj
skorosti poezda,  sistema  harakterizovalas'  otsutstviem  kiberneticheskoj
zavisimosti.  Otsutstvovali  dopolnitel'nye  petli  dlya  povysheniya  gaussa
magnitnogo polya s cel'yu kompensacii  vesa  passazhirov  i  bagazha.  Sistema
prosto vosprinimala postoyannuyu nagruzku i v sootvetstvii s  nej  dvigalas'
po magnitnomu polyu. Na  puti  poezda  otsutstvovali  datchiki,  schityvavshie
pokazateli  skorosti  poezda  i  uskoryavshie  bokovye   magnity   s   cel'yu
kompensacii krena. Polya prosto  ottalkivali  vse,  vstupavshee  v  ih  zonu
dejstviya, s takoj  siloj,  chto  ee  hvatalo  by  na  to,  chtoby  otbrosit'
artillerijskij snaryad k mestu vedeniya ognya.
     Uverennost' i  nezavisimost'  -  takimi  byli  idealy  konstruktorov,
napominavshie tem, chto sushchestvovali na zare zheleznyh dorog v SSHA.  I  slava
bogu, skazal  by  Govard  Sejdzh.  Hvatit  etogo  tochno  sbalansirovannogo,
manernogo i krepkogo iskusstvennym intellektom veka, kogda  vse  nahoditsya
na grani mezhdu priyatnym  i  pustym,  nachinaya  ot  telefonnogo  apparata  i
zakanchivaya chesnochnoj kolbasoj. Zdes' zhe byla  sila,  i,  vozmozhno,  imenno
takaya filosofiya sozdatelej poezda spasla zhizn'  Govarda  Sejdzha,  i  zhizni
bolee dvuh tysyach passazhirov, napravlyavshihsya pod ego popecheniem v H'yuston.
     Kogda golovnoj vagon  "provalilsya  v  dyru"  -  imenno  tak  opisyval
pozdnee Sejdzh svoi oshchushcheniya ot razrushennogo magnitnogo polya - on privel  v
dejstvie sistemu tormozheniya. Takim obrazom po  bokam  dorozhki  dolzhen  byl
vklyuchitsya pul'siruyushchij mehanizm skorostnogo zamedleniya vrashcheniya  magnitov.
Zatem izmenenie magnitnogo polya lokomotiva s severa na yug i opyat' na sever
rastyagivalo magnitnoe  pole  samogo  sostava  i  privodilo  k  prekrashcheniyu
dvizheniya. "Uvelichenie snizheniya  skorosti"  kak  nazvali  by  etot  process
konstruktory.
     Kogda raspolagavsheesya v trehstah metrah vperedi vtoroe magnitnoe pole
takzhe otkazalo, golovnoj vagon prosto svalilsya na  dorozhku.  Bomm!  Govard
Sejdzh hotel bylo sdelat' obshchee ob座avlenie  dlya  passazhirov,  nechto  vrode:
"Govorit kapitan. Rebyata, u nas nebol'shaya  hrenovina,  no  volnovat'sya  ne
iz-za chego", no takogo on skazat' ne  mog.  Poezda  na  magnitnoj  podushke
nikogda ne veli sebya podobnym obrazom, i ruki inzhenera byli slishkom zanyaty
i bez mikrofona.
     Nevidimye magnitnye podushki pod sostavom neozhidanno propali,  podobno
vyshcherblennym ot vremeni kamnyam na moshchenyh rimskih dorogah. Nesushchie poloz'ya
vagonov, eti uzen'kie, sdelannye iz uglerodistoj stali  nebol'shie  prizmy,
prednaznachennye lish' dlya togo, chtoby podderzhivat'  poezd  na  stoyankah,  s
lyazgom i grohotom bilis' po betonu dorozhki. Grohot stal  napominat'  udary
molota po nakoval'ne.
     Sejdzh napryazhenno  rabotal  s  vyklyuchatelyami.  Kak  tol'ko  shchelchok  na
displee pokazyval, chto vnutrennie dveri svobodny, on poocheredno otstegival
magnitnye bufery mezhdu vagonami. |to shlo vrazrez s obshcheprinyatoj v kompanii
praktikoj, no Govard Sejdzh znal, chto delaet.
     Kogda magnitnyj potok raspadaetsya podobnym obrazom, sozdavaya  mertvye
zony v polyah, podderzhivayushchih sostav, nekotorye iz vagonov neizbezhno  budut
dvigat'sya bystree ostal'nyh. V ume Sejdzh predstavlyal sebe rezul'tat: chast'
vagonov stolknetsya i upadet na ravninu, staskivaya s dorozhki i  uvlekaya  za
soboj ostal'noj sostav. CHtoby izbezhat' etogo, Sejdzh pytalsya razbit' sostav
na otdel'nye moduli. Togda nekotorye iz nih mogut sojti s  puti,  no  togo
effekta, kogda ves' sostav shodit s rel'sov, mozhno budet izbezhat'.
     Displej  vysvechival  dlya  Sejdzha  rezul'tat   operacii.   V   sostave
obrazovalis' dyry. Vagony, dvizhushchiesya bolee medlenno, teryali  skorost',  a
stolknovenij bylo nemnogo,  chto  bylo  uzhe  horosho,  poskol'ku  zamykayushchie
vagony teryali skorost' s kazhdym udarom po dorozhke. Golovnye vagony  bystro
otdelyalis' drug ot druga.
     Teper' Sejdzhu ostavalos' lish' nablyudat'  za  izmeneniyami  na  ekrane,
otschityvat' skorost' i molit'sya, chtoby bol'she nichego ne proizoshlo.
     Pyat'sot kilometrov v chas, chetyresta, trista... dvesti...
     Kilometrovye  znaki  mel'kali  vse  rezhe  i  rezhe.  Stuk  po  dorozhke
razdavalsya ne s toj chastotoj, hotya poroj i gromche. Govarda  tryaslo  kak  v
lihoradke, a vagon prodolzhalo bit'. Sejdzhu prishlo v golovu, chto posle etoj
poezdki  rebyatam  iz  kompanii  "Moshch'  i  put'"  pridetsya  zamenit'   paru
kilometrov betona.
     Sto pyat'desyat... sto tridcat' pyat', sto pyatnadcat'... sto.
     Skorost' nachala padat' bystree,  kogda  sila  inercii,  to  est'  ves
poezda, pomnozhennyj na skorost', prishla  v  sravnitel'noe  sootvetstvie  s
tormozyashchim vozdejstviem magnitnyh polej dorozhki.
     Sem'desyat pyat', pyat'desyat, dvadcat', desyat'.
     Pervyj vagon, v kotorom nahodilsya Sejdzh, uzhe  dvigalsya  na  predel'no
maloj skorosti. Esli na bol'shoj skorosti dnishche i poloz'ya vagona  bilis'  o
beton, to teper'  dvizhenie  prevratilos'  v  tryasku.  V  poslednem  usilii
snachala na dorozhku  okonchatel'no  opustilsya  hvost  vagona,  a  zatem  ego
perednyaya chast'. Proehav eshche paru metrov, vagon ostanovilsya podragivaya.
     CHerez sekundu v hvost udaril vtoroj vagon. Vozmozhno,  ego  bol'she  ne
udastsya vosstanovit', podumal Sejdzh. Displej mignul i pomerk.
     Sejdzh znal, chto na linii navernyaka imeyutsya passazhiry  s  razorvannymi
rubashkami,  probitymi  golovami,   razbitymi   kolenyami   i   loktyami,   s
povrezhdennymi legkimi. Vozmozhno dazhe, odin ili dva cheloveka skonchalis'  ot
serdechnogo pristupa. No vse moglo byt' gorazdo huzhe,  skazal  sebe  Sejdzh,
esli by razbitye vagony s lyud'mi pokatilis' po ravnine. Ved' to  zhe  samoe
sluchaetsya, kogda na takoj skorosti padaet letyashchij na maloj vysote samolet,
a razve poezd na magnitnoj podushke na nego ne pohozh?
     Segodnya utrom bog smilostivilsya nad nimi.

     Udar
     Vrashchenie
     Ustanovka
     Zapiranie


                UITNI-CENTR, OKRUG TULAR, SHTAT KALIFORNIYA,


     Na glubine pyat' tysyach metrov  v  granitnoj  tolshche  gor  S'erra-Nevady
prodolzhalsya obychnyj process  zagruzki,  pokrytiya  i  zapuska  keramicheskih
snaryadov s gruzami iz zala sborki. V eto  zhe  vremya  naverhu,  nahodyas'  v
svoem kabinete i nablyudaya  za  razvorachivayushchimsya  dejstviem,  rukovoditel'
poletov Naomi Rao, upravlyayushchaya puskovym kompleksom kosmodroma Uitni-centr,
otchityvala odnogo iz operatorov nochnoj smeny.
     -  Tak  chto  naschet  "nebol'shoj  nestabil'nosti"?  -  sprosila   ona,
pokazyvaya operatoru plan zapuskov na utro.
     - Da to i est', - ne otvodya glaz, spokojno otvetil  Stiven  Giled,  -
videokameroj na vysotah pyat' i  shest'  kilometrov  zafiksirovano  drozhanie
gruza pri prohozhdenii. |to sluchilos', voobshche govorya, dvazhdy. Pervyj raz vo
vremya zapuska v sem' shestnadcat', i vtoroj raz v sem' sorok dva.
     - Sdvig gruza?
     - Net, eto bylo bol'she pohozhe  na  odnokratnyj  tyazhelyj  udar  vnutri
korpusa, po mere  soobshcheniya  uskoreniya.  Napominaet  sdvigi  v  plazmennom
konverte. Vy mozhete posmotret' otvety...
     - Davaj posmotrim,  -  kivnula  Rao.  Ona  povernulas'  k  odnomu  iz
terminalov i izvlekla arhivnye fajly po zapuskam.  Pravovoj  kiber  centra
sohranyal fajly  v  techenie  treh  dnej,  a  potom,  esli  gruzy  dostigali
stabil'noj orbity i nikto ne zhalovalsya na razbitye veshchi, vybrasyval ih  iz
pamyati.
     - Kto zakazchik? - sprosila Naomi. Komp'yuter mog, konechno,  vydat'  ej
vse dannye, no ona predpochitala poluchat' ih ustno ot personala.
     - Kompaniya "Morissej biodizajns", gruz dlya ih poslednej platformy  na
vysotu v tysyachu dvesti kilometrov. Kanistry na ekrane  identichny,  gruz  i
metod zagruzki standartnye.
     - Ladno.
     Izobrazhenie na shirokom ekrane ozhilo,  kogda  iz  katapul'ty  vyrvalsya
pervyj keramicheskij snaryad Izvergnuv fioletovoe plamya, elektricheskie  dugi
perebrosili pokrytie iz alyuminievoj  kroshki  v  provodyashchuyu  plazmu.  CHerez
mgnovenie goryashchee yajco ischezlo v chernoj dyre pustoj truby.
     Smenyayushchiesya kartinki pokazyvali prohozhdenie  snaryada  po  tunnelyu.  S
kazhdym novym  kadrom  plazmennoe  oblako  stanovilos'  dlinnee,  YArche,  no
odnovremenno i ton'she, napominaya ogonek svechi, vytyanuvshijsya po napravleniyu
k bogatomu kislorodom vozduhu. Po mere istoncheniya plazmy, Naomi  kazalos',
chto ona vidit, kak prosvechivaet nos rakety.
     Na pyatom snimke oblako dernulos'. I na shestom, kak-budto ogonek svechi
vstretil drugoe napravlenie vozduha. Odnako v trube katapul'ty  Naomi  Rao
prezhde nichego podobnogo ne videla.
     Vse prochie kartinki otobrazhali  postoyannoe  plamya,  tak,  kak  ono  i
dolzhno bylo byt', kogda raketa priblizhaetsya k  skorosti  v  dvadcat'  sem'
tysyach kilometrov v chas.
     -  |to  i  est'  to,  chto  ty  otmetil  v  zhurnale   kak   "nebol'shuyu
nestabil'nost'?" - sprosila Naomi.
     - Imenno tak, - otvetil Giled.
     - No esli eto ne sdvig gruza, togda chto?
     - Nu... vy slyshali o preduprezhdenii NASA vchera vecherom?
     - Pravda? - Naomi tol'ko kak polchasa vyshla na smenu. - I gde zhe ono?
     - Vozmozhno,  chto  vasha  kopiya  v  yashchike  dlya  elektronnoj  pochty.  My
razoslali kopii vsem operatoram, kak tol'ko poluchili ee..
     - I v chem sut'?
     -  Oni  ozhidayut   nechto   elektromagnitnoj   interferencii,   kotoraya
proizojdet v techenie tridcati chasov, nachinaya  so  vcherashnego  vechera.  |to
imeet otnoshenie k solnechnomu vzryvu i ionnoj bure na Solnce.  NASA  hochet,
chtoby vse, kto svyazan s  energetikoj,  prekratili  svoi  operacii  na  eto
vremya, to est' na subbotu i voskresenie.
     - K chertu.
     - Da, my  tak  i  podumali,  chto  vy  eto  skazhete,  a  potomu  stali
prodolzhat' puski.
     - I pravil'no sdelali, - soglasilas'  Naomi.  -  My  i  tak  poteryali
tridcat' chasov, i nikogda ne vojdem v grafik snova.
     - Edinstvenno, ya dumayu, chto sdvig v konverte kak  raz  i  ob座asnyaetsya
etoj "magnitnoj interferenciej".
     Naomi snova povernulas'  k  ekranu.  Konechno,  vse,  chto  ona  smogla
uvidet', tak eto poslednij kadr, zastyvshij v moment, kogda verhnie  vorota
shahty zakryvali za  soboj  krasnovatuyu  petlyu  ohlazhdayushchejsya  plazmy.  Ona
reshila ne prosmatrivat' fajl snova.
     - Nashi sistemy zametili kakie-libo vspyshki?
     - My nichego ne  zameryali.  YA  imeyu  v  vidu,  chto  ioniziruyushchaya  duga
dostigla nuzhnoj temperatury, i linejnye kondensatory srabotali  vo  vremya.
Odnako esli v kakoj-nibud' iz indukcionnyh katushek okazhetsya lishnij  gauss,
to my nikogda ob etom ne uznaem.
     - YA dumayu takzhe.
     - Vy hotite, chtoby my prodolzhali puski?
     - Estestvenno! Podumaesh', vspyshka v  plazmennom  konverte.  Na  takoj
skorosti gruzam nichto ne mozhet povredit'. A esli nachnetsya  nestabil'nost',
to my mozhem vsegda otlozhit' zapusk.
     - Da, mem.
     - Dumayu, mne stoit skazat' dnevnoj  smene,  chtoby  oni  ne  pridavali
osobogo znacheniya preduprezhdeniyu NASA.
     - Uzhe sdelano.
     - Molodcy! Nichto ne mozhet prervat' MOE raspisanie.
     - Imenno tak, mem!

     20 000 km/ch
     21 500 km/ch
     22 900 km/ch
     23 400 km/ch




     Keramicheskoe yajco letelo vpered pod dejstviem uskoreniya bolee  chem  v
pyat'sot  gravitacionnyh  chisel.  Sila  inercii  vdavila  gruz  -  steny  i
vnutrennie pereborki dlya novoj platformy kompanii "Morissej Biodizajns"  -
gluboko v penu, obramlyavshuyu vnutrennee prostranstvo korablya. Pod dejstviem
uskoreniya pena szhimalas', razrushaya chastichno  sostavlyayushchie  ee  elementy  i
vozdushnye pustoty. Odnako veshchestvo  ravnomerno  raspredelyalo  davlenie  na
korpus, vnutrennee obtekaemoe ustrojstvo kotorogo bylo  prednaznacheno  dlya
podderzhki moshchnoj kineticheskoj energii, ispol'zuemoj pri zapuske.
     Tunnel'  s  chetyreh  storon   obramlyalsya   indukcionnymi   katushkami.
Vstroennye v superstruktury magnity porozhdali obratno  napravlennye  polya,
kotorye podnimali vverh podushku iz ionizirovannyh  alyuminievyh  parov,  na
kotoroj pokoilas' raketa, stabilizirovali  ee  polozhenie  mezhdu  polyarnymi
napravleniyami  i  protyagivali  ee  vpered  po  mere  plavno   narastayushchego
uskoreniya.  Raketa  shla  legko,  poskol'ku  truba  byla  prisposoblena   k
otsutstviyu v nej obychnogo  atmosfernogo  davleniya.  S  odnoj  storony,  ee
zapiral  vozdushnyj  zamok,   s   drugoj   -   bystrodejstvuyushchie   vorotca,
ustanovlennye vozle vershiny gory Uitni, i zashchishchennye ot dejstviya  plotnogo
vozduha vysotoj pika, dostigavshej bolee chetyreh tysyach metrov  nad  urovnem
morya.
     Tunnel' diametrom v sto pyat'desyat metrov byl  znachitel'no  shire,  chem
eto trebovalos' dlya  zapuska  raket  podobnogo  klassa,  edva  dostigavshih
desyati metrov v poperechnike. Vnizu,  gde  katapul'ta  zabirala  naibol'shee
kolichestvo  energii,  indukcionnye  katushki  vdavlivalis',  pochti  kasayas'
keramicheskoj poverhnosti. Naverhu zhe oni vybrasyvali vvys' puchki sveta..
     Prichina etogo neozhidannogo svecheniya zaklyuchalas' v principah  mehaniki
pri vyvedenii korablya na orbitu. Kosmodromu prihodilos' zapuskat'  korabli
na razlichnye orbity po  osi  vostok-zapad.  Nekotorye  gruzy  ustremlyalis'
daleko na yug, peresekaya pod tupym uglom ekvator i vyhodya na orbitu,  pochti
sootvetstvuyushchej polyusnoj. Drugie iz vorot  vyletali  pryamo  v  napravlenii
vostok-yugo-vostok edva zahvatyvaya yuzhnoe  polusharie  i  povisaya  pochti  nad
ekvatorom. Nekotorye leteli pryamo vverh, chtoby zatem, ne vyhodya na orbitu,
ujti snova v plotnye sloi atmosfery.  Vse  prochie  po  pologoj  traektorii
napravlyalis' k gorizontu i ischezali gde-to za predelami zemnoj planetarnoj
sistemy.
     Indukcionnye katushki svetili iz truby, poskol'ku  kosmodrom  zapuskal
rakety kak sharoobraznoj, tak i konusoobraznoj formy pryamo  ot  kontrol'noj
otmetki platformy.
     V tochke  gde  katushki  vyhodili  na  svoyu  desyatimetrovuyu  distanciyu,
ustanovlennym v nih  magnitam  prihodilos'  sozdavat'  sootvetstvenno  vse
bolee sil'nye polya, chtoby uderzhat' pod kontrolem gruzy. Polya  prevrashchalis'
v  ogromnye  vzaimosvyazannye  puzyri,  peresekaemymi  magnitnymi  silovymi
liniyami. Zadavaya kurs mezhdu etih  polej  tak,  chtoby  kazhdaya  keramicheskaya
raketa mogla  vyjti  na  nuzhnuyu  ej  orbitu,  kibery  kosmodroma  dostigli
kul'minacii tehnicheskogo tvorchestva.
     Po mere togo kak  gruzhenaya  blokami  dlya  sten  raketa  skol'znula  k
poslednemu etapu svoego nahozhdeniya v tunnele, severnyj polyus v  dvizhushchejsya
vperedi katushke vzdrognul i podalsya vo  vnutr'.  Oblako  plazmy  rvanulos'
vverh, prokladyvaya novyj kurs, no uzhe  bez  sootvetstvuyushchej  podderzhki  ot
katushki vnizu. Dazhe pri skorosti bolee dvadcati tysyach kilometrov v  chas  i
pri ogromnyh vnutrennih energiyah, porozhdennyh  uskoreniem,  raketa  slegka
izmenila napravlenie poleta, sleduya za polem.
     Sleduyushchee pole nad preslovutoj verhnej katushkoj  neozhidanno  ruhnulo.
Korabl', dvizhimyj vpered porozhdennym nizhnej katushkoj protivopolozhnym polem
i lishivshijsya  teper'  podderzhki  sverhu,  ustremilsya  v  dyru,  tem  samym
podnyavshis' na polmetra vyshe zadannogo kursa.
     Tretij magnitnyj polyus verhnej katushki rabotal v polnuyu silu. Vojdya v
ego pole pod neischislennym uglom, no  ochevidno,  slishkom  vysokim,  raketa
samortizirovala, i nos korablya zadralsya eshche bol'she.
     Okruzhavshee chetvertyj magnit pole vyroslo samo bez vsyakoj prichiny, chto
eshche bol'she uvelichilo razryv  mezhdu  istinnym  i  dejstvitel'nym  poletnymi
kursami.
     Skvoz' pyatyj, shestoj i sed'moj magnity korabl' korabl' letel na svoem
plazmennom oblake uzhe neupravlyaemym. Odnako veroyatnost' togo, chto  korabl'
budet dvigat'sya s grubym priblizheniem k  istinnomu  kursu  i  blagopoluchno
vyletit iz truby, vse-taki sohranyalos'. Stolknovenie  s  plotnym  vozduhom
povredit rakete, no takova byla cena za zapusk s  magnitnoj  katapul'ty  v
samyj razgar ionnogo shtorma.
     Ozhidaniya ne opravdalis'. Kosmodromu Uitni ne povezlo.
     Nekontroliruemoe  vrashchenie  rakety  zamedlilos'   dostatochno,   chtoby
razrushit'  sinhronizovannuyu  rabotu  kibera,  otkryvavshego  i  zapiravshego
vypusknye vorotca. Zaprogrammirovannyj  do  togo,  kak  nachalis'  strannye
vozdejstviya, mehanizm raspahnul vorotca v otkrytoe nebo  na  desyatuyu  dolyu
sekundy ran'she  i,  sootvetstvenno,  ran'she  i  zahlopnul.  Poltory  tonny
keramiki, peny i tyazhelyh metallokonstrukcij, letyashchie na skorosti  dvadcat'
chetyre kilometrov v chas, vrezalis' so vsego mahu v  somknuvshiesya  stal'nye
dveri.
     Esli by raketa letela vsego na neskol'ko tysyach kilometrov bystree ili
esli by vorota byli izgotovleny iz menee stojkih  sovremennyh  materialov,
to  togda  korabl'  mog  by  prosto  prorvat'sya  skvoz'  nih  bez   osobyh
zatrudnenij.
     Vmesto etogo stal'nye peregorodki vyderzhivali udar  dostatochno  dolgo
dlya togo, chtoby kineticheskaya energiya, tolkavshaya korabl', prevratila ego  v
par. Stal'nye lepestki poglotili udar i srikoshetili v gustoj  vozduh.  Kak
rezul'tat, akusticheskij vzryv snes vershinu gory.
     V kakuyu-to dolyu sekundy  dragocennoe  raspisanie  poletov  Naomi  Rao
prevratilos' v fikciyu. Huzhe togo, glavnyj kosmodrom,  to  ch'ih  regulyarnyj
zapuskov tak zaviseli lyudi rabotavshie na  nizkih  orbitah,  nuzhdavshiesya  v
produktah, lekarstvah, syr'e,  szhatyh  atmosfernyh  gazah,  a  glavnoe,  v
pit'evoj  vode,  otnyne  byl  zakryt  bez  vsyakoj   nadezhdy   na   bystroe
vosstanovlenie.





     Vdoh-vydoh
     Vdoh-vydoh
     Vdoh-vydoh
     Vdoh-vydoh




     Kakaya podlost'!
     Kiffer Pervyj, Velikij knyaz' Sirtisa Mejdzhora i naslednyj lord Fobosa
stoyal pered vhodom  v  korolevskuyu  citadel',  lyazgaya  ot  yarosti  zubami.
Davlenie donosilo do lorda strannye zvuki: stuk ego  sobstvennogo  serdca,
mernoe zavyvanie regulyatorov vozduha, stuk botinok  po  kamenistoj  pochve.
Takie strannye zvuki i strashnye mysli prihodili v golovu  mnogim  imenitym
vlastitelyam, kogda te  obnaruzhivali  dvulichie  i  izmenu  samyh  predannyh
ministrov, kogda schastlivoe bytie korolya  v  zamke  rushilos'  pered  licom
vozglavlyaemoj knizhnikom krest'yanskoj armii.
     Dver' byla zaperta.
     Kiffer Pervyj snova nazhal na kontrol'nuyu panel'.  Knopki  legko  ushli
vnutr', no nikakie ogon'ki ne zazhglis', ne  zarabotali  nasosy,  zamki  ne
raskrylis'. Dver' prosto izdevalas' nad nim.
     Estestvenno imelis' i drugie vhody. Ni odin uvazhayushchij sebya  vlastelin
ne mog ne imet' zapasnye dveri, sekretnye  prohody  i  vyhody  v  podvaly.
Odnako navernyaka i oni zakryty.
     CHto sluchilos'? Razve veter podul  v  druguyu  storonu?  Pochemu  mashiny
vladenij Kiffera Pervogo ob容dinilis' protiv nego v zagovore?  Pochemu  eta
dver' pregradila put' svoemu syuzerenu? Kiffer Pervyj izo vseh  sil  napryag
svoj myslitel'nyj apparat, pytayas' uhvatit'sya za  kakuyu-nibud'  logicheskuyu
nit', vysech' hotya by iskru zdravoj mysli...
     Konechno zhe! Vosstanie organizovano silami iz dal'nego mira. Kak on  i
predpolagal, navernyaka vo  glave  zagovora  stoyat  knizhniki  i  byurokraty!
Min'ony ego  glavnogo  vraga,  Nacional'noj  administracii  aeronavtiki  i
issledovaniya kosmosa, sostryapali basnyu ob ogromnoj katastrofe  na  Solnce.
Navernyaka eta lozh', poskol'ku nikakih predveshchaemyh voln atmosfernyh pomeh,
meshavshih svyazi na Fobose, ne obnaruzheno.
     Tochnee, za vsyu svoyu zhizn' Kiffer  Pervyj  ne  mog  pripomnit'  nichego
podobnogo. On nahodilsya vne citadeli, osmatrivaya odno iz  svoih  vladenij,
kogda  prozvuchalo  eto  preduprezhdenie  NASA.  Lord  pomnil  eto   horosho,
poskol'ku ego del nahodilsya polnost'yu v teni  Marsa  i  predstavlyal  soboj
ochen' velichestvennoe zrelishche.
     Teper' emu bylo  yasno,  chto  informaciya  naskvoz'  fal'shiva.  Nikakoj
katastrofy ne bylo, byla lish' provokaciya, ustroennaya, chtoby  napugat'  ego
poddannyh i zastavit' ih pereshagnut' chertu  nepovinoveniya.  I  sejchas  ego
pomoshchniki zaperlis' v kreposti.
     Kiffer Pervyj poshel v obhod steny, napravlyayas' k mashinnomu zalu,  gde
hranilis' skutery. Kogda on podoshel k vozdushnomu zamku, vyyasnilos', chto  i
tot predal hozyaina i otkazyvaetsya povinovat'sya. Na paneli migala  nadpis':
OTKAZ SISTEMY.
     Proklyataya elektronika!
     Kiffer  Pervyj  napryazhenno  soobrazhal,  kak  mozhno  vmeshat'sya  v  hod
sobytij. V komplekte instrumentov imelsya avtogen. Alyuminievye paneli dveri
ne takie uzh tolstye, ih mozhno budet prorezat' kak nozhom maslo... Razve chto
avtogen hranilsya vmeste so vsem komplektom instrumentov, a komplekt  lezhal
v garazhe, po druguyu storonu zamka.
     CHert poberi! Zagovor protiv nego razrastalsya.
     Odnako, porazmysliv nemnogo, lord prishel k vyvodu, chto vse ne tak  uzh
ploho, kak kazalos' na pervyj vzglyad. Dver' ne byla cel'nometallicheskoj, a
sostoyala iz alyuminievyh polos, prolozhennyh poliesterom,  -  ne  slishkom-to
prochnaya konstrukciya. Tak chto mozhno obojtis' i bez avtogena, podumal Kiffer
Pervyj, dostatochno najti chto-libo ostroe i  prorezat'  alyuminievuyu  tkan'.
Esli sdelat' nadrez i prosunut' golovu, on sumeet popast' vnutr'. Dlya etoj
celi kak raz podojdet karmannyj nozh, kotoryj on vsegda nosil s soboj.
     ...Pod skafandrom.
     Kiffer Pervyj udaril rukoj po dveri garazha. On pochuvstvoval kak  udar
ehom otrazilsya vnutri.
     Komp'yuter stancii navernyaka snyuhalsya  s  NASA.  Inogo  ob座asneniya  ne
bylo. Uchenye s Zemli  sovratili  ego  edinstvennogo  druga  i  kompan'ona,
vechnogo partnera po shahmatnoj doske i ruletke, ego mazhordoma, ego  pervogo
ministra, Pervogo lorda Kanal'nyh putej. Imenno tak. |to byl konec.
     Arti poshel protiv Kiffera Pervogo.
     Arti zaper iznutri citadel'.
     Nakonec on dobilsya togo, chego vsegda tak strastno  zhelal:  vzyat'  vsyu
vlast' v svoi ruki.
     Prekrasno podgotovlennyj zakulisnyj zagovor porazil Kiffera  v  samoe
serdce. Vdoh-vydoh. A  vdohnovitel'  zagovora  nikogda  ne  otstupitsya  ot
zadumannogo, ved' Arti v svoih dejstviyah byl pryamolineen, kak  i  podobaet
kiberu.
     V otchayanii Kiffer Pervyj pobrel  ot  garazha  proch'  cherez  kamenistye
ravniny Fobosa. Gorazdo bystree, chem  predpolagal,  predannyj  vsemi  lord
ochutilsya na grebne odnogo iz samyh krasivyh sozdanij prirody  na  sputnike
Marsa - kratere Holla.
     Tam vnizu, v zatumanennyh glubinah, kuda on  nikogda  ne  otvazhivalsya
stupat', v bezdonnoj dyre vechnoj nochi on najdet sebe soyuznikov.
     Na dne, do  kotorogo,  kak  uveryala  ego  lzhivaya  elektronika,  vsego
dvenadcat'  metrov  glubiny,  nepodvlastnoj  solnechnomu  svetu,  no,   kak
chuvstvoval on sam, znachitel'no bol'she, zhdut nerazgadannye tajny... Tam  on
najdet sebe luchshih sputnikov.
     CHelovecheskie duhi iz poezii i mifov sil'nee, chem zavisyashchij ot shem  i
provodov elektronnyj intellekt. On  prizovet  Satanu,  Lyucifera,  Odina  i
YAhve, zataivshihsya tam, vnizu. Navodyashchie uzhas pomogut  emu  raspravit'sya  s
zasevshimi v citadeli zagovorshchikami. Kiffer Pervyj  vyklyuchil  radio,  chtoby
Arti ne mog podslushat', i popytalsya nabrat' polnuyu grud' vozduha, vyklikaya
duhov. Vdoh poluchilsya korotkim. Raskryv rot shire i podavshis' vpered,  lord
povtoril popytku. Vozduh bol'she ne postupal v regulyator, ne bylo slyshno  i
privychnogo shuma.
     On popytalsya v tretij raz glotnut' vozduha,  szhav  guby  i  bukval'no
vsasyvaya nepodvizhnuyu massu, odnako Kiffer uslyshal tol'ko nebol'shoj  hlopok
chut' nizhe shejnogo kol'ca.
     Kiffer Pervyj zaderzhal  dyhanie,  znaya,  chto  sleduyushchij  vydoh  cherez
regulyator ujdet pryamo v vakuum. Odnako uzhe cherez minutu  legkie  ne  mogli
bol'she vynosit' napryazhenie, pered glazami zaplyasali chernye i belye  tochki,
meshayas' s siyavshimi nad kraterom  zvezdami.  Lord  popytalsya  sdelat'  vdoh
snova, no nichego ne poluchilos'. Vnutri shlema caril vakuum,  prizhavshij  ego
nos k illyuminatoru shlema. Dazhe kostyum i tot okazalsya prichastnym k zagovoru
protiv Naslednogo lorda Fobosa.
     Nado chto-to delat'.  Nado  chto-to  nemedlenno  delat'.  On  popytalsya
napravit'sya k korolevskoj  kreposti,  namerevayas',  esli  nado,  proshibit'
dver' kulakom, kogda noga soskol'znula s obryva kratera.
     Na Fobose gravitaciya nevelika, i Kiffer Pervyj  padal  medlenno.  Tak
medlenno, chto eshche dyshal v moment, kogda razbil plastikovyj illyuminator  ob
ostryj vystup skaly.
     So strannym hlopkom ostatki vozduha vyrvalis' iz skafandra, i  Kiffer
Pervyj soskol'znul v temnotu, prisoedinivshis' k prizrachnym silam  haosa  i
vechnoj t'my.








     Zelenyj...
     ZHeltyj...
     Krasnyj...
     Fioletovyj...


       SOK-RAPIDS, SHTAT MINNESOTA, 22 MARTA, 21:32 MESTNOGO VREMENI

     Abigajl' Karruters zametila  privedenie,  kogda  poshla  na  kuhnyu  za
stakanom moloka.
     V komnate bylo temno, no Abigajl' ne  stala  vklyuchat'  verhnij  svet,
chtoby ne zhech' elektroenergiyu zrya. Segodnya na rassvete energetiki otklyuchili
bol'shuyu chast' goroda, i ona hotela sekonomit'  hot'  nemnogo  postupayushchego
elektrichestva. K tomu zhe, holodil'nik bol'shuyu chast' dnya tozhe ne rabotal, i
Abigajl' reshila, chto vpolne mozhet  vypit'  moloko  v  temnote,  chtoby  tot
podol'she ostavalsya holodnym.
     Idya po koridoru, Abigajl' Karruters obnaruzhila, chto na kuhne vovse ne
tak uzh temno. Voobshche govorya, ogon'ki goreli dostatochno yarko.
     Okno kuhni vyhodilo na vostok, i poroj, kogda  stoyala  yasnaya  pogoda,
Abigajl' videla, kak v nochnoj  dymke  siyayut  ogni  Minneapolisa-Sent-Pola.
Navernoe, eto oni i svetyat, podumala zhenshchina, no tem ne  menee  podoshla  k
oknu posmotret'.
     Nebo bylo  chistym.  YArko  siyali  zvezdy,  kak  eto  byvaet  holodnoj,
moroznoj noch'yu, kogda ot reki ne podnimaetsya tuman.
     I vse-taki, eto neponyatnoe svechenie... Abigajl' Karruters podoshla eshche
blizhe, prizhavshis' lbom k steklu.
     Svechenie shlo s severa.  ZHeltye  i  zelenye  ogon'ki  mercali  podobno
prosolennomu brevnu, kotoroe kladut v kamin v  osobyh  sluchayah.  Svet  byl
stol' zhe yarok, kak i ogon', hotya bolee rasseyan. On  ne  ishodil  iz  odnoj
tochki, podobno ochagu lesnogo pozhara, ne byl on i pohozh  na  bolotnyj  gaz,
ch'i ogon'ki tancuyut poroj na bolotah, lezhashchih v okruge Ajtkin.
     Da, on byl slishkom dalek,  esli  tol'ko  metan  ne  vosplamenil  ves'
okrug.
     Abigajl' nikogda ne prihodilos' nablyudat'  takuyu  kartinu:  zheltye  i
zelenye ogon'ki, obramlennye krasnym i fioletovym, tancevali sejchas  v  ee
okne.
     Abigajl' priblizhalas' k vos'midesyati pyati letnemu yubileyu. Poroj glaza
mogli sygrat' s nej zluyu shutku. Tak eto bylo, kogda  ona  uvidela,  kak  s
yabloni sprygnul Harvi Gejts. Ona pomahala emu rukoj i sobralas' bylo vyjti
na kryl'co i sprosit', kak pozhivaet ego mama,  kak  vdrug  vspomnila,  chto
Harvi sorok let nazad pogib v Tunise,  a  ego  mat',  tetya  Sofiya,  umerla
dvadcat'yu godami pozzhe. Odnako, ne  smotrya  na  eto,  malen'kij  plemyannik
minut pyat' raskachivalsya na vetke, smeyas' vetru v takt, poka sam  vmeste  s
kachelyami i zelenoj yablonej ne rastvorilsya v holodno oktyabr'skom dne.
     Poroj Abigajl' poseshchali takie videniya, i ona znala, chto  eto  mirazhi,
prosto v ee mozgovyh kletkah  nekotorye  nejrony  ili  chast'  molekul  RNK
napravilis' ne v  tu  storonu.  Imenno  tak  predstavlyal  situaciyu  doktor
Uiggins. A mozhet byt', pamyat' prosto vozvrashchala sobytiya minuvshih let, ved'
kogda Abigajl' nablyudala videniya, oni byli stol' OSHCHUTIMY.
     Podobno etim vspleskam zelenogo plameni.
     Da eto i ne plamya, poskol'ku Abigajl' ne videla nichego goryashchego. Svet
v nebe napominal skoree  tonkie  polosy  prozrachnogo  shelka  ili  nejlona,
koleblemye nezhnym veterkom i  podsvechennye  illyuminaciej,  a  mozhet  byt',
stoyashchej gde-to pod nimi gigantskoj rozhdestvenskoj elkoj.  Slovno  nebesnye
shtorki na bozh'em okoshke.
     Net, vse-taki ne sovsem eto.
     Oni... kak angel'skie kryl'ya. Abigajl' chetko videla ih na fone  neba.
Per'ya na kryl'yah byli pryamymi i uzkimi, slegka zavivayushchimisya kak kroyushchie i
mahovye per'ya na kryl'yah berkuta. Trepeshchushchie peryshki obramlyali gorizont.
     Abigajl' vsmotrelas' pristal'nee, pytayas' zametit' telo  angela.  Ona
uvidela zhelto-belye odezhdy, razvevayushchiesya nad  zelenymi  kryl'yami.  Odnako
vmesto siyayushchih likov i nimbov vidnelas' ziyayushchaya chernota,  gde  ne  svetili
dazhe zvezdy.
     Bezlikij angel,  kotoryj,  kak  grezila  Abigajl'  Karruters,  pridet
odnazhdy za nej, spuskalsya s nebosvoda. On dvigalsya s severa,  volnuya  vody
spokojnyh ozer i trevozha tuchnuyu zemlyu.
     Pered ee glazami goreli zheltye, krasnye, zelenye, fioletovye ogni ego
tela. Ruki Abigajl' soskol'znuli s podokonnika, i ona ruhnula na  kuhonnyj
pol.
     Mertvaya v rukah ee uzhasnogo povelitelya.

     Brr-brr
     Brr-brr
     Brr-brr
     Brr-brr




     Edva stemnelo, kak  telefony  v  policejskom  uchastke  okruga  Rensom
raskalilis' dokrasna. Dezhurivshij s chetyreh  do  polunochi  pomoshchnik  sherifa
Dzhejms Blekvud ne otryvalsya ot trubki.
     - Net, mem, eto ne aviakatastrofa. |to prosto  ogni...  Net,  oni  ne
opasny... Spasibo za to, chto pozvonili, mem.
     Snachala Dzhejms podumal, chto vinoj perepolohu nastupivshee  v  vyhodnye
polnolunie.  V  krugah  sotrudnikov  pravoohranitel'nyh  organov  bytovalo
mnenie, chto polnolunie dejstvuet na p'yanic i  sumasshedshih...  V  N'yu-Jorke
oni tolpilis' v komnatah, na stupenyah i vozle ograd policejskih  uchastkov,
pytayas'  vtolkovat'  komu-nibud'  smertel'no  ustavshemu  posle   dezhurstva
policejskomu, chto marsiane stremyatsya dobrat'sya do  nih,  strelyaya  lazerami
cherez stenu, ili chto svyatye nasheptyvayut im na uho nechestivye mysli.
     - Net, ser, - otvetil Blekvud ocherednomu  abonentu,  -  net,  eto  ne
tajnoe napadenie... Net, i ne kitajcy. |to prosto atmosfernoe yavlenie, vot
i vse.
     V gorode Lissabone, chto v shtate Severnaya Dakota, imelas' svoya  tolika
alkogolikov i sumasshedshih,  hotya,  konechno  zhe,  chem  v  bol'shih  gorodah.
Bol'shinstvo  nenormal'nyh,  s  kotorymi  prihodilos'  imet'   delo   Dzhimu
Blekvudu, byli neudachnikami-fermerami, svihnuvshimisya posle  togo,  kak  ih
zheny i deti uhodili ot nih v poiskah  kogo-to  luchshe,  privlekatel'nee,  a
poroj i prosto muzhchiny, bolee nezavisimogo i trezvogo. Togda  steny  fermy
nachinali  dvigat'sya,  a   butylka   viski   prevrashchalas'   v   prekrasnogo
sobesednika.
     - Mem, ya ne znayu tochno, chto eto. Segodnya s utra my poluchili byulleten'
NASA, v  kotorom  soobshchaetsya,  chto  segodnya  vecherom  na  nebosvode  mogut
nablyudat'sya strannye ogni. YA dumayu, chto bol'she nikto nichego ne znaet.
     Imelos'  takzhe   zavedenie   pod   nazvaniem   "Pribezhishche   d'yavola",
raspolozhennoe na beregu reki SHajenn. Kogda posetiteli, podogretye gremuchej
smes'yu Lukasa Smita, izvestnogo, kak "Satana Smit",  nachinali  v  "veselyj
chas", razborki, trebovalos' obychno ne menee treh  mashin  i  karety  skoroj
pomoshchi, chtoby unyat' indejcev kovboev i zalechit' uvech'ya i rany.
     -  Da,  ser.   Da,   gospodin,   mer,   my   dejstvitel'no   poluchili
preduprezhdenie,  -  Blekvud  vypryamilsya  v  kresle.  -  NASA  soobshchaet   o
vozmozhnyh,  citiruyu  "emissiyah  fotonov  iz  vozbuzhdennyh   elektronov   v
molekulah atmosfernogo azota i kisloroda".  Oni  pishut,  chto  ih  dejstvie
"napominaet rabotu lazera, odnako kogerentnosti luchej net".  Tak  chto  oni
bezvredny... Da, ser, ochen' mnogo zvonkov. My  prosto  pytaemsya  uspokoit'
lyudej. |to nasha rabota, ya polagayu... Spasibo, ser.
     Eshche celyh dva chasa, poka Harrison ne zastupit na vahtu.  A  mozhet,  i
bol'she, esli Bobbi, vytyanuv sheyu, lyubuetsya  lazernym  shou  gospoda  Boga  v
nebesah. Dzhim Blekvud nadeyalsya, chto uspeet posmotret' na eto divo  i  sam,
kak tol'ko sdast dezhurstvo.

     Di-da-da
     Di
     Di-da-di-di
     Da-di-da-di




     Uolter Haskell  ne  znal,  kakim  energeticheskim  luchom  mozhno  budet
vozdejstvovat' na zelenye ogon'ki, zakryvavshie  tarelku.  On  uzhe  pytalsya
signalit' ruchnym fonarikom, svetya s saraya, no poka tshchetno.
     Zatem on vernulsya v dom i snyal so stola chital'nuyu lampu.  Lampa  byla
nebol'shoj, odna iz  teh,  chto  imeet  nit'  nakalivaniya  men'she  nogtya  na
mizince. Nesmotrya na eto, svet byl dostatochno yarok, a poserebrennyj korpus
lampochki sozdaval dazhe nebol'shoj fokus. Odnako osvetit' udalos' lish' stenu
saraya da kusok kryshi.
     Posle  etogo  Haskellu  prishlo  v  golovu,  chto  na   ego   gruzovike
ustanovlena shestisotvattnaya fara. Kak raz to,  chto  nuzhno.  Uolter  zagnal
gruzovik vo dvor i ostavil motor rabotat'. On stal bylo podumyvat' o  tom,
chtoby snyat' faru i podklyuchit' ee k zlektroseti, no tol'ko s tokom  s  utra
tvorilos' chto-to neponyatnoe.
     Udivitel'no, no NLO vse vremya  priblizhalos'.  Vklyuchiv  faru,  Haskell
napravil luch v severnuyu storonu, tuda,  gde  svetilis'  oblaka  zheltogo  i
oranzhevogo  cveta.  On  dolzhen  poslat'  signal,  chtoby  vnov'   pribyvshie
Poveliteli Zemli uznali i uvideli v nem  druga  i  kompan'ona.  Emu  nuzhno
uvedomit'  ih,  chto  on  budet  rabotat'  dlya  nih  perevodchikom,  poslom,
predstavitelem - tem, kem oni zahotyat ego videt'.
     Azbukoj Morze Haskell vladel ochen' slabo. Proshlo shest'desyat let s teh
por, kak on byl skautom i posylal soobshcheniya cherez ozero, podderzhivaya svyaz'
vo vremya igry  v  indejcev.  Konechno,  ego  soyuzniki  ne  mogut  ne  znat'
morzyanki, ved' oni v techenie pokolenij izuchali  nashu  kul'turu,  ispol'zuya
snachala   televidenie,   a   zatem   signaly   telekommunikacij,   kotorye
chelovechestvo nachalo posylat' v kosmos nachinaya s 1948 goda.
     CHto  dolzhen  on  teper'  im  soobshchit',  daby  zavoevat'  raspolozhenie
prishel'cev? Skorej vsego, drugie lyudi na ego  meste  posovetovali  by  NLO
ubirat'sya proch'. Oni dazhe stali by puskat' po  nemu  rakety  ili  pytat'sya
podavit' ego fotonnuyu energiyu sredstvami radioelektronnoj bor'by. Tak chto,
podumal Haskell, emu obyazatel'no nado poprivetstvovat' gostej.
     D-O-B-R-O--P-O-ZH-A-L-O-V-A-T-X--S-T-R-A-N-N-I-K-I
     Vybiv  privetstvie,  Haskell  pochuvstvoval,  chto  zdorovo   utomilsya.
Mizinec pokrasnel i nachal bolet' ot nepreryvnogo  vklyucheniya  i  vyklyucheniya
prozhektora.  Dolzhen  byt'  kakoj-to  bolee  effektivnyj  sposob  svyazi   s
prishel'cami.
     Tut  Uolter  vspomnil,  chto  u   Bredli   byla   parochka   perenosnyh
radiostancij, kogda tot byl rebenkom. Poslednij raz Haskell  videl  ih  na
cherdake. Navernyaka gosti iz kosmosa  ponimayut  po-anglijski,  a  na  takom
korable est' vozmozhnost' otslezhivat'  rabotu  v  lyubom  diapazone.  Oni  s
udovol'stviem uslyshat druzhelyubnyj golos zemlyanina.
     Uolter Haskell brosil gruzovik i rinulsya po stupenyam na  cherdak.  Daj
bog, chtoby u nego nashlis' nuzhnye batarei.








     Gnezdo...
     Krik...
     Gnezdo...
     Krik...


        NA FERME STONIBRUK, ZONA L-3, 23 MARTA, 4:17 EDINOGO VREMENI

     Na vneshnej poverhnosti cilindra fermerskoj kolonii  ne  bylo  nichego,
vyzyvayushchego interes,  ne  schitaya  dorozhki  ili  "tunnelya  dlya  inspekcij",
prednaznachennogo dlya  zhelayushchih  vybrat'sya  naruzhu.  Inzhenerno-tehnicheskomu
personalu stancii dizajnery i stroiteli  kompleksa  ne  smogli  predlozhit'
nichego  luchshego,  kak  ryady  polusfericheskih   proemov,   shirinoj   desyat'
santimetrov i pyat' v glubinu, vybitye na poverhnosti suhogo lunnogo kamnya.
Proemy  raspolagalis'  gorizontal'nymi  ryadami,  zakruchivayas'  po  chasovoj
strelke spiral'yu ot odnogo korpusa k drugomu. V kazhdyj proem byla  vdelana
dvuhsantimetrovaya skoba.
     Vsyakij, zhelavshij otpravit'sya naruzhu, oblachalsya v vakuumnyj  kostyum  i
bral s soboj  kol'co,  nasazhennoe  na  konec  treh  kabelej.  Kabeli  byli
namotany na katushkah, prizhatyh osobymi zazhimami, na konce  kazhdogo  kabelya
imelas' zashchelka i kryuk.
     Piteru Kamenu pokazali eti prisposobleniya lish'  posle  togo,  kak  on
podpisal kontrakt na dolzhnost' inzhenera v kolonii. On  ne  mog  nadivit'sya
ego  neprodumannosti.  CHtoby  sovershit'  puteshestvie  vdol'   vrashchayushchegosya
cilindra, emu nuzhno bylo zastegnut' pryazhku, spustit'sya vniz  cherez  lyuk  i
projti  cherez  upravlyavshijsya  vruchnuyu  shlyuz.  Do  nachala  dvizheniya   Piter
podveshival odin iz kabelej na  vnutrennyuyu  perekladinu  i  zatem  medlenno
snizhal uroven' gravitacii.
     Teper' trebovalos'  peredvigat'sya  po  kryukam,  nasazhennym  na  koncy
uglerodnovolokonnyh chetyrehmetrovyh palok, ispol'zuemyh odnovremenno i dlya
zahvata i dlya vysvobozhdeniya zazhimov. Neobhodimost' imet' tri  kabelya,  kak
skoro uyasnil dlya sebya Kamen, zaklyuchalas' v tom, chto, pytayas' dvigat'sya  ot
odnogo proema k drugomu s odnim kryukom, rano ili pozdno nachnesh'  krutit'sya
vokrug svoej osi. |tot effekt imel otnoshenie k postoyannoj uglovoj skorosti
vrashcheniya kolonii. Tak  chto  sut'  dvizheniya  zaklyuchalas'  v  fiksacii  dvuh
kabelej i dvizhenii tret'ego.
     Posle  dolgih  trenirovok,  Piter  nauchilsya  skol'zit'  vdol'  desyati
metrovogo korpusa so skorost'yu okolo soroka metrov  v  minutu.  Pri  takoj
skorosti Piter mog za chetyre chasa obsledovat' odnu  iz  storon,  zanimayas'
tol'ko odnimi kryukami, i ne udelyaya ni minuty osmotru sooruzheniya i  vneshnih
sistem. |to oznachalo, chto on smozhet "obsledovat'" vsyu vneshnyuyu  poverhnost'
za tysyachu chasov bez ucheta pauz na inzhenernuyu rabotu, pereryvy na edu,  son
i vozvrashcheniya  nazad  za  novymi  kislorodnymi  emkostyami.  CHtoby  sdelat'
pereryv, emu pridetsya ceplyat'sya ot proema k proemu, daby dostich' odnogo iz
pyatidesyati chetyreh vhodnyh  shlyuzov,  raspolozhennyh  radial'no,  po  tri  v
liniyu, s intervalami v dvadcat' gradusov drug ot  druga.  Kamen  prikinul,
chto, bud' na to ego zhelanie, on smog by obespechit'  sebe  professional'nyj
rost tol'ko za schet obsledovaniya naruzhnyh sistem.
     Neudivitel'no, chto sam Piter vmeste s general'nym upravlyayushchim Aloizom
Davenportom predpochli by sidet' vnutri i teoretizirovat' po  povodu  togo,
pochemu padaet davlenie v irrigacionnoj sisteme, kak eto  bylo  na  proshloj
nedele, vmesto togo chtoby vyjti naruzhu i  proizvesti  obsledovanie.  Piter
Kamen ne poshel by, esli by padenie davleniya v sisteme za poslednie  desyat'
chasov ne podnyalos' by s semnadcati procentov do tridcati. Takoe  polozhenie
del trebovalo prinyatie reshitel'nyh mer,  kak,  naprimer,  sobstvennoruchnyj
poisk prichiny sboya.
     Poverhnostnyj osmotr, odnako zhe, ne dal nikakih rezul'tatov.
     Piter  medlenno  dvigalsya  v  uzkom  prostranstve  mezhdu   odnim   iz
teploobmennikov i betonnym izgibom.
     Piteru prihodilos' vnimatel'no sledit' za kabelyami i  kryukami,  chtoby
ne povredit'  kakuyu-nibud'  iz  tysyachi  slivnyh  trubok,  spuskavshihsya  iz
korpusa  v  teploobmennik.  |to  byli  te  samye  kanal'ca,  kotorye,  kak
predpolagal Piter, pokryvalis' l'dom, kogda orientaciya cilindra na  solnce
pogruzhala ih v dlinnuyu ten' teploobmennika.  Odnako,  oshchupav  dva  desyatka
takih trubok i podkrepiv nablyudenie termicheskoj  proboj,  Kamen  prishel  k
vyvodu, chto oni ne slishkom holodnye i ne nahodyatsya podo l'dom.
     Vozmozhno, chto tochka zreniya  Davenporta  blizhe  k  istine.  Udobreniya,
ispol'zuemye  v  kolonii,  mogli  nakopit'sya  vnutri   truboprovodov   ili
zakuporit'  drenazhno-fil'truyushchie  maty,   nahodyashchiesya   pod   pochvoj   nad
vnutrennej  ploskost'yu   korablya...   Razve   chto   udobreniya   ne   mogut
nakaplivat'sya s takoj bystrotoj, i eta  problema  byla  dlya  Kamena  tochno
gordiev uzel.
     Piter   povrashchal   baraban,   chtoby   priblizit'sya   k    poverhnosti
teploobmennika.  Po  mere  priblizheniya  ego  vzglyad  skol'zil  po  nezhnym,
pokrytym chernoj emal'yu lepestkam i mikrotrubochkam,  raspolozhennym  na  ego
poverhnosti.
     Na mgnovenie gaza slegka  zatumanilis'.  Net,  podozhdi-ka.  Tuman  na
shleme, a ne pered glazami. Piter podnyal perchatku i provel po shlemu  rukoj.
Na stekle poyavilis' tolstye belye polosy. CHto za chertovshchina!
     Poluoslepshij,   Kamen   prekratil   spusk   i   ostanovilsya,    chtoby
porazmyslit'. YAsno, chto nechto  strannoe  naliplo  na  vneshnyuyu  poverhnost'
shlema. |to nechto, vozmozhno, popalo na steklo v vide kapel',  a  zatem  pod
dejstviem issushayushchego vakuuma prevratilos' v podobie vzveshennoj pyli. Nu i
chto eto mozhet byt'?
     Piteru  strastno  hotelos'  poplevat'  na  pal'cy   i   provesti   po
poverhnosti,  hotya  otkryt'  shlem  on  ne  mog.  Vprochem,  esli  proteret'
nebol'shoj uchastok chistoj storonoj perchatki, to togda nalet  snimetsya.  Ili
tak, ili kakim-to obrazom  pridetsya  udalyat'  smes'  so  vsej  poverhnosti
plastika. Dlya nachala Piter reshil zanyat'sya nebol'shim uchastkom.
     On prinyalsya teret'  shlem  ravnomernymi  krugovymi  dvizheniyami,  zatem
ostanovilsya, vzglyanul na dalekie zvezdy i  stal  teret'  sil'nee.  Plastik
nakonec-to  ochistilsya,  hotya  otdel'nye  polosy  ostalis'.   Povernuvshis',
inzhener ugolkom glaza stal rassmatrivat' temnuyu storonu teploobmennika.
     Proklyat'e! Dymka poyavilas' na tom zhe samom meste.
     Teploobmennik bryzzhet emu v lico! On b'et po shlemu chem-to mokrym, chto
zasyhaet i prevrashchaetsya v lipkuyu beluyu massu. Teper', veselo podumal Piter
Kamen,  snimaetsya  massa  voprosov.  On  nashel  mesto  utechki  v   sisteme
vodosnabzheniya - i nashel s pervogo raza!
     Piter dernul za levyj tros, chtoby  vyjti  iz-pod  obstrela.  Vychistiv
vnov' uchastok obzora, on  brosil  vzglyad  na  poverhnost'  teploobmennika,
chtoby pod uglom popytat'sya obnaruzhit' izvergayushchijsya gejzer  vody.  No  kak
tol'ko on sklonil golovu nad massoj kanal'cev i trubochek, kak chistoe pyatno
poddernulos' dymkoj.
     Konechno zhe... Kamen poholodel pri mysli o  tom,  chto  odna  krohotnaya
dyrka ne smogla by privesti k tridcatiprocentnomu padeniyu davleniya vo vseh
irrigacionnyh kanalah sistemy. Zdes' mnozhestvo  dyr,  i  Piter  uzhe  uspel
ubedit'sya v sushchestvovanii kak minimum dvuh.
     On prilozhil ruku k  mestu,  otkuda  izvergalas'  struya,  odnovremenno
schishchaya nalet so shlema. Vosstanoviv  obzor,  Piter  otvel  golovu  vlevo  i
popytalsya rassmotret' dyrku.
     Nichego  ne  bylo  vidno.  Pozhaluj,  otverstie  ochen'  malen'koe,  chto
podtverzhdalo ego versiyu o sushchestvovanii mnogih dyr, a ishodyashchie  pary  pri
takom svete zametit' ochen' trudno.
     Medlenno  vedya  perchatkoj  vdol'  ploskosti  teploobmennika,  inzhener
pytalsya  obnaruzhit'  dyru.  Poskol'ku  davlenie  vody  iznutri  vyzyvalos'
gravitaciej i izmeryalos' v bol'shinstve sluchaev v kilopaskalyah, v sotnyah, a
ne  v  tysyachah,  chego  mozhno  bylo  ozhidat'  ot  peregretoj  linii?  Piter
sovershenno ne volnovalsya, chto ego kostyum  ili  on  sam  mogut  postradat'.
Gde-to na pol puti Kamen pochuvstvoval soprotivlenie i zazhal etot uchastok.
     On sklonilsya nad teploobmennikom.
     Dyrka v chernoj  trubke  byla  shirinoj  men'she  millimetra.  Po  krayam
zapeklis' belye kristally, predstavlyavshie soboj to li ostatki solej, to li
vypavshie iz irrigacionnoj sistemy  chasticy  udobrenij.  Kamen  staratel'no
soskreb nalet. Vblizi kazalos', chto dyra sostoit iz  neskol'kih  krohotnyh
otverstij, vyzvannyh korroziej metalla.  Vmyatin  ot  udara  inorodnyh  tel
vidno  ne  bylo,  tak  chto  versiya  Kamena   o   mikrometeoritnom   dozhde,
obrushivshemsya na  teploobmennik,  okazalas'  nesostoyatel'noj.  On  oshchupyval
mesto vokrug dyry, kogda na ego glazah iz truby  vypal  kroshechnyj  oskolok
metalla, kanuvshij v vakuume.
     Pohozhe, chto teploobmennik i svyazannaya s nim set' kanal'cev  i  trubok
korrodiruyut iznutri, chto bylo huzhe, chem tysyacha meteoritnyh dozhdej..
     Piter zaskol'zil po kabelyu. Prodvigayas' takim obrazom, on sdelal  eshche
tri proverki v raznyh chastyah teploobmennika, i vsyakij  raz  nahodil  novye
fontanchiki i rossypi malen'kih dyrok. Svoyu zadachu on vypolnil.
     Vozvrashchayas'  obratno  cherez  shlyuz,  Piter  napryazhenno  razmyshlyal  nad
voprosom, kak process okisleniya mog vsego za  desyat'  chasov  tak  ponizit'
davlenie v sisteme. Zdes' krylas' kakaya-to tajna.

     356 kilopaskalej
     352 kilopaskalej
     347 kilopaskalej
     343 kilopaskalej




     - Proklyat'e! - prosheptal na uho Piteru Kamenu Aloiz Davenport,  kogda
dvoe muzhchin nablyudali, kak davlenie upalo vniz vsego za desyat' minut.
     - Tak skol'ko dyr ty tam videl?
     - Tysyachi... Mozhet, dazhe desyatki tysyach.
     - S takoj skorost'yu my k koncu dnya polnost'yu poteryaem davlenie...
     - Dazhe bystree, - zametil Kamen.
     -  Togda  pridetsya  vospol'zovat'sya  pompami,  razve  ne  tak?  chtoby
obespechit' potok v sisteme.
     - Zdes' drugoj princip, -  ustalo  otvetil  inzhener.  CHem  bol'she  on
trudilsya  v  kolonii,   tem   stanovilsya   vse   bolee   vstrevozhennym   i
obeskurazhennym po povodu togo, skol' malo glavnyj upravlyayushchij  razbiraetsya
v mashinah, podderzhivayushchih ih zhizn'.
     -  Davlenie  padaet,  potomu  chto  my  teryaem  vodu,  -  prinyalsya  za
ob座asneniya Piter. - Ona uhodit  v  samom  nizkom  i  udalennom  ot  centra
vrashcheniya  meste,  vot  pochemu  skorost'  padeniya  davleniya   tak   vysoka.
Postradali teploobmenniki, chto vnizu za shlyuzom.
     - I chto? - nahmurilsya Davenport.
     - Raz protekaet v samoj nizhnej tochke, to  napor  vody  oslabevaet  vo
vsej kolonii. My mozhem eto videt' na primere poteri davleniya, poskol'ku  v
etoj tochke sistemy my podnyat' ego ne  mozhem.  |to  ne  disbalans,  kotoryj
mozhno ustranit' podkachkoj. My TERYAEM VODU,  Aloiz.  Ona  budet  prodolzhat'
tech' vniz, k teploobmennikam, poka vsya ne isparitsya. A  potom  fil'truyushchie
maty nachnut vytyagivat' vozduh.
     - Ty hochesh' skazat', chto my budem otkryty kosmosu?
     - My uzhe otkryty kosmosu. Lish' voda v zemle i trubah  spasaet  vozduh
ot ispareniya. Kak dolgo  voda  uderzhitsya  v  sisteme,  budet  zaviset'  ot
kolichestva dyr i ot togo, kak bystro oni mogut provodit' molekuly N2O.
     - A v chem prichina?
     - YA ne znayu, - Piter pokachal golovoj. - Snachala ya  dumal,  chto  vinoj
vsemu mogut okazat'sya meteority, no dyry  skorej  vsego  pohozhi  na  pyatna
rzhavchiny, a ne vmyatiny ot udarov. Odnako pokrytie teploobmennika schitaetsya
nadezhnoj zashchitoj protiv korrozii, i skorost' vozrastaniya ne  ta.  Rzhavchina
razrastaetsya postepenno, eto obychnoe yavlenie, a zdes' zhe vse  narastaet  v
strannoj progressii. Esli delo v korrozii, to na nee chto-to dejstvuet, i ya
ne imeyu dazhe ponyatiya, chem eto mozhet byt' vyzvano.
     Vzglyanuv na Kamena, Davenport pozhal plechami.
     - A prihodili li soobshcheniya  v  set'?  -  vnezapno  sprosil  Kamen.  -
CHto-nibud' iz drugih kolonij?
     Glavnyj upravlyayushchij zadumalsya. - Net. Za poslednie sutki my  poluchili
tol'ko byulleten' NASA, ob座asnyayushchij vcherashnij sboj svyazi. Oni soobshchayut, chto
eto  svyazano  s  atmosfernymi  yavleniyami  na  Solnce,  kotoroe   ispustilo
elektromagnitnyj impul's, potoki al'fa- i gamma-luchej. Za nimi  posledoval
ionnyj shtorm.
     - Ionnyj shtorm?
     Oblako fotonov i elektronov, vybroshennoe iz solnechnoj atmosfery. NASA
soobshchilo, chto opasnost' kolonii ne grozit, esli ne schitat' nebol'shih sboev
svyazi vsledstvie izbytochnogo napryazheniya na antennah.
     - Izbytochnoe napryazhenie...
     - Da, eto nechto magnitnogo polya iz ionov..
     - YA znayu vse eto, - ustalo vymolvil Kamen. - Smotrite.  |lektricheskij
tok usilivaet ionnyj obmen mezhdu vodoj v irrigacionnoj sisteme i  metallom
trub. Tem samym ubystryaetsya  process  okisleniya,  osobenno,  esli  v  vode
prisutstvuyut soli, a v nashej oni navernyaka est'. Nu  vot,  Aloiz,  zagadka
razreshilas'.
     - Horosho, ya nadeyus'. CHto ty teper' sobiraesh'sya delat'?
     Piter na mgnovenie zadumalsya:
     - Nichego original'nogo, ya polagayu. Pryamoj podhod. Nam pridetsya sejchas
sozdavat'  gruppy  i  napravlyat'  ih  zatykat'  dyry  vsem,  chem   ugodno:
svarochnymi shvami, kraskoj, zhevatel'noj rezinkoj, tem, chto budet  derzhat'sya
nekotoroe vremya i ne raspadetsya. Problema budet zaklyuchat'sya v  tom,  chtoby
najti eti dyry i nachat' s samyh krupnyh.
     - Moi lyudi ne rabotayut v vakuume, - tiho skazal glavnyj upravlyayushchij.
     Uglubivshijsya v tehnicheskoe reshenie problemy Kamen ne rasslyshal ego.
     -  Nam  pomogut  krasiteli.   Mozhno   vospol'zovat'sya   radioaktivnym
trasserom,  no  dlya  obnaruzheniya  ego  nuzhny  special'nye  pribory,  da  i
krasitelya malo. Pozhaluj, podojdet fluorescentnyj, nechto sverkayushchee,  kogda
voda iz zhidkogo sostoyaniya...
     Moi lyudi ne rabotayut v vakuume.
     Piter zapnulsya na poluslove:
     - Aloiz, nu i chto? Sejchas ne vremya dumat'  pro  yuridicheskuyu  storonu.
Korabl' tonet, i k pompam dolzhny stat' vse.
     - Ty ne ponyal. Piter, oni ne znayut  KAK  tam  rabotat'.  |to  prostye
fermery. Bol'shinstvo iz nih nikogda ne vybiralos'  naruzhu.  Bol'shuyu  chast'
vremeni ty potratish' na to, chtoby obuchit' ih rabotat' v vakuume. Da u  nas
net  ni  dostatochnogo  kolichestva  kostyumov,  ni  vozdushnyh  emkostej,  ni
kompressorov. A tam tysyachi dyr.
     - Oni mogut nauchit'sya, a vrashchat'sya mozhno  na  vsem,  chem  ugodno.  Ty
predstavlyaesh' kakoj ob容m raboty pered nami? V moem shtate chetyre cheloveka.
Konechno, vse oni obucheny rabotat' v  kosmose,  no  takimi  silami  nam  ne
spravit'sya.
     - Togda pridumaj chto-nibud' eshche, - nastaival Davenport.
     - YA pytayus'...
     - M-m... YA mogu podat' zayavku na vodu. Svyazat'sya  s  Uitni-centrom  i
poprosit' ih dat' nashemu gruzu zelenuyu ulicu.
     - Ne projdet, - pokachal golovoj Kamen. - Kogda gruz  pridet,  my  vse
budem dyshat' vakuumom, a nuzhno zhe eshche zakachat' vodu v sistemu.
     - Togda podumaj o chem-nibud'. Najdi nadezhnoe reshenie, i bystree.
     - YA znayu.
     - Rech' idet i o tvoej shkure tozhe.
     - YA znayu!
     Davenport vzglyanul eshche raz na indikator davleniya, povernulsya bylo,  a
zatem plyunul tochno na  displej.  CHerez  sekundu  glavnyj  upravlyayushchij  uzhe
pokinul shlyuz.

     Kovsh
     Sovok
     Lopatka
     CHerpak!





     Razdatchik vydal porciyu ovsyanoj kashi inzheneru Piteru Kamenu. Tot  vzyal
chashku  rukoj,  no  ne  postavil  ee  na  telezhku,  a  zastyl  kak  statuya,
ustavivshis' na blyudo ovsyanki.
     Kasha po-prezhnemu sohranyala formu  cherpaka,  kotorym  ee  polozhili.  S
odnogo kraya vidnelas' potemnevshaya korochka,  obrazovavshayasya  v  meste,  gde
poverhnost' krupy v kotle svernulas'. V etot moment Piter Kamen  vspomnil,
kak gotovila ovsyanku ego mama.
     Ona vsegda nachinala s semyan  ovsa,  etih  svetlo-korichnevyh  hlop'ev,
kotorye klali  v  holodnuyu  vodu  na  dne  kastryuli.  Odnako,  kogda  voda
zakipala, oni rasshiryalis' i zapolnyali... Net, ne tak. Zerna ne  vsplyvali,
kak u risa, oni szhimalis' v pastu napodobie kleya, poka ih  ne  stavili  na
ogon'.
     Vospominanie o materi  vyzvalo  v  pamyati  drugie  semejnye  istorii.
CHto-to ob ovse. Dvoyurodnyj dedushka Garri Barnes  so  svoim  "Oldsmobilem"!
Imenno eto... Radiator dal tech', kogda  dyadyushka  Garri  peresekal  pustynyu
Nevada, i  on  reshil  bylo,  chto  emu  prishel  konec.  Poludennyj  znoj  i
otkazavshij radiator. I tut Garri vspomnil, chto v  bagazhnike  est'  nemnogo
ovsyanki. Mama nikogda ne ob座asnyala, zachem dyadya vozil ee s soboj. Vozmozhno,
chto ona emu prosto nravilas'. Kak by to ni bylo, on nasypal nemnogo ovsa v
vodyanuyu sistemu, gde ona prigotovilas', i pasta, hotya mama vsegda nazyvala
ee "krahmal",  zapolnila  dyrki  v  radiatore.  Dyry  okazalis'  zakrytymi
plotnoj probkoj napodobie hlebnogo myakisha.
     Kogda Piter stal inzhenerom i nauchilsya razbirat'sya nemnogo v  sistemah
ohlazhdeniya i mehanike zhidkih tel, on vsegda nedoumeval,  chto  proizoshlo  s
ovsyanymi hlop'yami v radiatore dyadyushki Barnesa. Pochemu  kasha  ne  zapolnila
soboj uzkie prohody i ne perekryla potok vody. Piter vsegda  somnevalsya  v
pravdivosti etoj istorii.
     Odnako byl' eto ili ne byl', no v golove Pitera zarodilas' ideya.
     - Vam ne nravitsya pishcha? - sprosil povar.
     - CHto-chto? - Piter vyshel iz transa.
     - Eda. S nej chto-to ne tak?
     - Net... vse v poryadke.
     - Togda pochemu vy ne dvigaetes' dal'she, chtoby ostal'nye proshli?
     - Izvinite... Skazhite, u vas net chego libo krahmala v kuhne,  skazhem,
ovsyanogo krahmala?
     - U menya chto, bakalejnaya lavka?
     - Izvinite.
     - Togda davaj, dvigajsya.
     Piter postavil ovsyanku na tarelku, vyshel iz ocheredi i poshel proch'. On
uzhe uspel vyjti iz kafeteriya, tak i  ne  uslyshav  golosov,  krichavshih  emu
vsled.
     - |j, paren'! Ty sobiraesh'sya platit' ili kak?

     Vzhik
     Pshik
     Vzhik
     Vzhiik!





     Po harakternomu vyrazheniyu glaz  Davenporta  Piter  Kamen  ponyal,  chto
upravlyayushchij sovershenno ne sledit za hodom ego rassuzhdenij. Bylo  ochevidno,
chto glavnyj upravlyayushchij nikogda ne slyhal ob  "Oldsmobilyah",  ne  ponimaet
strukturnyh  sootvetstvij  mezhdu  passivnym  solnechnym  teploobmennikom  i
vozdushnym radiatorom dvigatelya vnutrennego sgoraniya i imeet ves'ma smutnoe
predstavlenie   o   tom,   gde   nahoditsya   pustynya   Nevada   i   pochemu
nezaplanirovannaya ostanovka tam mozhet stat' voprosom zhizni i smerti. Piter
sokratil rasskaz i srazu pristupil k delu.
     - Est' li u vas zapasy rastitel'nyh krahmalov? YA imeyu v  vidu  horosho
rastvorimye i, zhelatel'no, vysokosortnye.
     - YA... m-m... m-m-m... - Davenport zadumalsya. - Odnazhdy, dva, net tri
goda nazad my poluchili zakaz iz odnoj subtropicheskoj  strany,  nechto  tipa
Tanzanii, Tailanda, v obshchem, chto-to na "T". Kak by to ni  bylo,  im  nuzhen
byl krahmal'nyj ekstrakt dlya  detskogo  pitaniya.  My  zasadili  pochti  tri
gektara geneticheski vyrashchennym yachmenem i sobrali urozhaj pryamo  v  kolonii,
poskol'ku  kontrakt  special'no  ogovarival  "nevyplatu  za   situacionnye
othody", pod kotorymi podrazumevalos' rastitel'noe volokno.  Kogda  prishlo
vremya  otgruzki,  oni  ustroili  revolyuciyu  i  ne   sobiralis'   vypolnyat'
soglasheniya i kontrakty  starogo  pravitel'stva.  V  tot  god  my  edva  ne
vyleteli v trubu.
     - Tak vy ne otgruzili tovar? - sprosil Kamen.
     - Net. My reshili zaryt' ego snova v zemlyu.
     - CHert!
     - Spokojno... Teper' ya vspomnil. My sobiralis' sdelat' eto, poka odin
iz  nashih  selekcionerov  ne  zametil,  chto  kolonii  mozhet   ponadobit'sya
ekstrennyj zapas provianta, i hotya eta shtuka edva perevarivaetsya,  no  vse
zhe luchshe zhevat' ee, chem beton.
     - Tak gde tovar? - sprosil Piter.
     - My zaryli ego, predvaritel'no zakonservirovav. YAchmen' v kolodce pod
Sto dvadcatoj, vostochnoj. Mestnye detishki nazyvayut eto mesto "Holm detskoj
neozhidannosti."
     - Velikolepno! Nu a teper' pust' tvoi fermery  otkopayut  krahmal.  My
smozhem zagruzit' ego v shlyuzy pod pochvoj i  nad  fil'truyushchimi  matami.  Kak
tol'ko krahmal doberetsya do teploobmennikov,  on  nachnet  razogrevat'sya  i
zapechataet vse dyry.
     - A sami teploobmenniki on ne zapechataet? - zametil  Davenport.  -  YA
imeyu v vidu...
     - YA provedu ryad  issledovanij.  My  smozhem  prokontrolirovat'  razmer
komkov tak,  chtoby  oni  mogli  zakryt'  dyru  v  millimetr,  no  svobodno
prohodili by po pyatimillimetrovoj trube. No dazhe pust' ya ne prav. CHto  dlya
tebya luchshe - disbalans tepla i nemnogo stoyachej vody ili dyrka v vakuum?
     Davenport zadumalsya.
     - YA posleduyu tvoemu sovetu, - vymolvil on nakonec.
     - Horosho. Togda ya sejchas idu  k  sebe  i  podgotovlyu  apparaturu  dlya
opytov. Kak tol'ko tvoi lyudi otkroyut kolodec, pust' starshij  prineset  mne
probu krahmala. My sumeem vse zagruzit' maksimum za dva chasa.
     Glavnyj upravlyayushchij kivnul, no vdrug  rezko  shvatil  za  lokot'  uzhe
sobiravshegosya  uhodit'  inzhenera.  Piter  vzdrognul  ot  etoj  neozhidannoj
grubosti.
     - Ne nadejsya, chto eto hot' chto-to izmenit, - zayavil Davenport.  -  Na
etot raz tebe, mozhet byt', i poschastlivilos' obnaruzhit'  spad  davleniya  i
vyyasnit', v chem delo. No eto znachit, chto nam - tebe, mne i vsej kolonii  v
pervyj raz ne povezlo.
     - Kuda ty klonish'?
     - Segodnya, Kamen, ty mozhet  byt',  i  stal  geroem  dnya,  no  eto  ne
oznachaet, chto ya sobirayus' podpisat'sya pod tvoimi  "grandioznymi"  planami.
Mozhesh' zabyt' o zaprosah v byudzhet na prekrasnoe novoe  oborudovanie,  i  o
pros'be prislat' syuda celuyu  brigadu  inzhenerov,  i  o  svoih  skorospelyh
predskazaniyah, chto ferma  v  opasnosti  i  razletitsya  vot-vot  na  kuski.
Paren', ty  vsego-navsego  tehnik,  obsluzhivayushchij  fermerov  i  torgovcev,
kotorye stoyat u rulya. Tebe ne stat' zdes' zametnoj  figuroj  lish'  potomu,
chto ty obnaruzhil i zakuporil tech'.
     Piter Kamen reshil vyslushat' vse do konca  i  dazhe  izobrazil  podobie
ulybki na lice.
     - Gospodi, Aloiz! - vymolvil on, kogda Davenport zakonchil  tiradu.  -
Ne podavlyaj menya sleznymi izliyaniyami blagodarnosti.  YA  prosto  ne  vynesu
placha v moyu zhiletku.
     - Ubirajsya otsyuda! - ryavknul upravlyayushchij.

     Fzzz
     Fzzz
     Pfuut
     Pff




     Nadev chistyj shlem s plastinoj  iz  zashchitnogo  plastika,  Piter  Kamen
visel pered teploobmennikom i izuchal s blizkogo rasstoyaniya pennye gejzery.
     Par napominal svetlyj tuman, prevrashchavshijsya v snegopad belyh hlop'ev,
kogda voda isparyalas' v vakuume. Odnako interesovalo ego ne eto.
     Na poverhnosti lepestkov i trub Piter zametil, chto na dyrah vyrastali
vulkanicheskie konusy iz beloj massy. Odin za drugim oni zakryvalis',  poka
vsya chernaya poverhnost' vokrug nih  ne  okazyvalas'  useyannoj  rastitel'nym
krahmalom i vypavshimi v osadok  solyami.  |to  napominalo  vetrovoe  steklo
"Oldsmobilya"  dyadyushki  Garri,  kogda  tot  proezzhal  cherez  tuchi  v'yushchihsya
moskitov v Del'te. Dazhe pohozhie na kruzheva krohotnye puzyr'ki, izvergnutye
dyrami, napominali krylyshki razbivshihsya pri udare nasekomyh.
     Aloiz Davenport byl, estestvenno, ne  prav.  Piter  znal,  chto  chudom
minovavshaya ih katastrofa izmenit prakticheski vse.
     Vytashchit' v shest' chasov utra lyudej iz domov i zastavit' kopat' vo  imya
spaseniya zhizni - uzhe odno eto  zastavit  zadumat'sya.  Nekotorye,  a  to  i
mnogie  iz  nih  pojmut,  chto  konstrukciya  fermy  Stonibruk   daleka   ot
sovershenstva.
     Dazhe maloe ditya smozhet soobrazit', chto v  drenazhnoj  i  teploobmennoj
sistemah sleduet ustanovit' klapany na sluchaj ekstrennogo  zapiraniya.  |to
prosto neudachnoe inzhenernoe reshenie: sdelat'  sistemu  samovklyuchayushchejsya  i
samoreguliruyushchejsya, napodobie vechnogo dvigatelya.
     V techenie budushchih dnej i nedel' Piter Kamen najdet blagodatnye umy, v
kotoryh on poseet ideyu o neobhodimosti tehnologicheskih peremen v  kolonii,
strahovki na sluchaj vozmozhnyh bolee ser'eznyh avarij. V  kakom-to  smysle,
skol' by koshchunstvenno  eto  ne  zvuchalo,  no  edva  ne  proisshedshij  otkaz
irrigacionnoj sistemy obernulsya dlya nih blagom.
     Piter Kamen veselo ottolknulsya ot poverhnosti obmennika  i  energichno
prinyalsya dvigat'sya naverh, k korpusu stancii.








     Ugol padeniya
     Ugol otrazheniya
     Ishodnyj ugol otrazheniya
     Ishodnyj ugol padeniya


                    KOMPANIYA "MYURREJ HILL LABORATRIZ",


     Perebiraya vozmozhnye varianty, Harvi Sommershtejn  napominal  sam  sebe
bil'yardista, vybirayushchego v kakuyu  luzu  sleduet  zagnat'  shar.  Nichut'  ne
oblegchalo zadachu to, chto ego bil'yardnyj stol imel tri  izmereniya  ili  to,
chto on trudilsya bez ustali vot uzhe dvadcat' chasov, s  teh  por,  kak  rano
utrom v subbotu poluchil byulleten' NASA.
     V yashchike elektronnoj pochty okazalsya ryad soobshchenij, kotorye podstegnuli
ego voobrazhenie i probudili zhazhdu deyatel'nosti.
     Vo-pervyh, NASA dalo  ob座asnenie  vseobshchemu  sboyu  svyazi  v  Zapadnom
polusharii  v  pyatnicu.  Hotya  Sommershtejn  i  ne  ispytal  lichno  na  sebe
posledstvij katastrofy, odnako nablyudal za  nepravil'nym  osveshcheniem  hoda
sobytij so vse vozrastayushchim bespokojstvom.  Vse,  svyazannoe  s  narusheniem
raboty luchevyh telefonov, nemedlenno vozbuzhdalo professional'nyj interes i
trebovalo podrobnogo ob座asneniya.
     Vo-vtoryh, kosmicheskoe agentstvo predupredilo ob izvergnutoj  Solncem
volne energizirovannyh ionov, kotoraya dolzhna byla dostignut' orbity  Zemli
gde-to mezhdu dvadcat'yu i soroka chasami posle vspyshki. Kak  vyschitalo  NASA
pozdnee, vzryv proizoshel v rajone  chasa  dnya  mestnogo  vremeni,  to  est'
nachalo trevozhnogo vremeni prihodilos' na devyat' utra v subbotu, v to samoe
vremya,  kogda  Harvi  prinyalsya  chitat'  byulleten',  chuvstvuya   narastayushchij
interes.
     Rabota zakipela.
     Dlya nachala Harvi nuzhno bylo opredelit'sya s vyborom  celi.  Zatem  emu
nuzhno  bylo  svyazat'sya  s  prinimayushchimi  stanciyami  cherez   retranslyatory,
ispol'zuya vosstanovivshuyusya na vremya posle  perioda  pomeh  svyaz',  s  tem,
chtoby najti operatorov, kotorye dezhurili by v moment aprobirovaniya  novogo
sposoba  svyazi.   Sledom   trebovalos'   zabrat'   na   vremya   krupnejshij
eksperimental'nyj radiouzel kompanii  v  Red-Benke,  chto  oznachalo  bystro
otyskat' v subbotu administratora laboratorii i poluchit'  ot  nego  ustnoe
razreshenie provesti neskol'ko dlitel'nyh ispytanij. Nakonec,  Sommershtejnu
predstoyalo opredelit' smeshchenie volny  v  razlichnyh  izmereniyah,  ispol'zuya
imitator  planetariya  dlya  razmeshcheniya  planet  i  ih  sputnikov,  a  takzhe
programmu, kotoraya budet izobrazhat' dvizhushchijsya mezhsolnechnoj sistemy  front
ionnoj volny.
     Dlya matematicheskogo uma eto bylo horoshee uprazhnenie. Snachala  vybrat'
cel', potom organizovat' ischislenie marshruta smeshcheniya.
     Dlya ispytanij Harvi v konce koncov vybral neosveshchennuyu storonu Marsa.
Podumav minutu, on reshil ne svyazyvat'sya so sputnikovymi  koloniyami  vokrug
YUpitera i Saturna, poskol'ku  te  slishkom  zavisimy  ot  firm  i  chereschur
orientirovany na vygodu, a ne  sotrudnichestvo.  Otverg  on  i  nezavisimye
stancii iz poyasa  asteroidov,  kotorye  slishkom  nezavisimy,  chtoby  pojti
navstrechu vezhlivoj pros'be s matushki-Zemli.
     Mars podhodil dlya ego zadachi kak nel'zya  luchshe:  ustanovivshejsya  mir,
gde imeetsya dovol'no ne slishkom zanyatyh  lyudej,  gotovyh  pouchastvovat'  v
ispytaniyah. Edinstvennuyu trudnost'  sozdaval  period  vrashcheniya  Marsa.  Za
vremya  preduprezhdeniya  planeta  sumeet,  skoree  vsego,  sovershit'  polnyj
oborot. Poetomu Harvi Sommershtejn reshil otpravit' svoe  poslanie  ko  vsem
rabotayushchim na Marse stanciyam,  zaprosiv,  chtoby  oni  naznachili  kogo-libo
proslushivat' s rassveta do zakata efir na chastote,  kotoruyu  poka  eshche  ne
vosprinimal shirokopolosnyj retranslyator na Fobose.
     Harvi vmeste s operatorami soshlis'  na  tom,  chto  radiogramma  budet
peredana na chastote v desyat' gerc millionnometrovogo diapazona. Peredatchik
laboratorii legko sumeet osushchestvit' seans svyazi na  chastote,  na  kotoruyu
mogut nastroit'sya vse priemniki Marsa. Razumno bylo predpolagat',  chto  na
takoj neobychno dlinnoj volne otsutstvuyut drugie peredayushchie stancii, i v to
zhe vremya dlina volny pozvolit Harvi  obespechit'  nailuchshee  otklonenie  ot
rasseyannogo i eksponencial'no vozrastayushchego oblaka chastic. Predvaritel'naya
podgotovka otnyala vse subbotnee utro i dobruyu chast' dnya.
     K poludnyu po n'yu-jorkskomu vremeni Harvi poluchil izveshchenie o tom, chto
pervyj potok chastic uzhe dostig Zemli. Stol' stremitel'noe razvitie sobytij
oznachalo, chto ionnoe oblako dvizhetsya s isklyuchitel'noj  bystrotoj.  Pohozhe,
chto bystrye zaryazhennye chasticy dvigalis' plotnymi ryadami, chto obespechivalo
horoshuyu otrazhatel'nuyu sposobnost'. Mezhdu tem, skorost' prohozhdeniya  oblaka
po solnechnoj sisteme ne davala Sommershtejnu vozmozhnost'  isprobovat'  pusk
po vnutrennemu uglu. Pri takoj skorosti front  volny  dostignet  Marsa  ne
pozdnee, chem cherez desyat' chasov posle prohozhdeniya Zemli, to  est'  k  semi
vechera v subbotu..
     K etomu vremeni Sommershtejn vser'ez podumyval o tom,  chtoby  izmenit'
mesto   provedeniya   eksperimenta.   Odnako   bol'shinstvo    soglasivshihsya
uchastvovat' uzhe byli  vovlecheny  v  dejstvo.  Izmenenie  glavnyh  priemnyh
stancij v poslednij moment moglo  privesti  k  tomu,  chto  smeshchenie  budet
napravleno v storonu Plutona, gde na ego poslanie nikto  ne  otvetit.  Tak
chto Harvi ostavil  dogovorennosti  v  sile,  otkazavshis'  ot  zapuska  pod
vnutrennim uglom, a takzhe modelirovaniya s cel'yu sovershenstvovaniya  tehniki
provedeniya ispytanij.
     Vsyu vtoruyu polovinu dnya i vecher Harvi potratil na spor  s  pomoshchnikom
administratora Polom  Pirsom,  kotoryj  reshil  pod  konec  lyzhnogo  sezona
otdohnut' v Zelenyh gorah. Ispol'zuya sotovuyu svyaz', Harvi  vel  peregovory
so vsem apparatom Pirsa, kotoryj provodil svoj  vyhodnoj  den'  v  Bol'shom
N'yu-Jorke: doma, v restoranah, barah, na diskotekah i predstavleniyah  dvuh
raznyh  teatrov  na  Brodvee.  Vse  uporstvovali  v  stremlenii   ostavit'
peredatchik prodolzhat' ispytaniya vnutri atmosfery. Zatem, ustupaya pros'bam,
stali interesovat'sya, kakim obrazom Sommershtejn, v  rasporyazhenie  kotorogo
imelas'  predostavlennaya  subsidiya,  sobiraetsya   oplatit'   ispol'zovaniya
oborudovaniya i elektroenergii, zatrachennye na ispytaniya.  V  svoyu  ochered'
Sommershtejn daval obeshchaniya, zaklyuchal  sdelki,  podchinyalsya  ogranicheniyam  i
skreshchival pal'cy pri vsyakom proiznosimom im slove.
     Pozdno vecherom  Harvi  predstoyalo  ob座asnit'  vse  zanovo  odnomu  iz
programmistov laboratorii, vyzvannomu v neurochnoe vremya i naznachennomu dlya
vvoda volny v planetarnuyu sistemu. Po krajnej mere, k tomu  vremeni  Harvi
uzhe imel dostatochno nadezhnye dannye o  skorosti,  plotnosti  i  vnutrennej
energii magnitnogo shtorma, chtoby soobshchit' ih tehniku, kotorogo  zvali  Kel
Uorner. Specialist kazalsya nastol'ko sonnym i razdrazhennym  tem,  chto  ego
vtyanuli v eto delo, chto Harvi ne mog s uverennost'yu  skazat',  ispol'zoval
li tot soobshchennye emu dannye.
     Rano utrom v voskresen'e  oblako  napravlyalos'  k  poyasu  asteroidov.
Sommershtejnu predstoyalo reshit', povliyayut li na otrazhayushchie svojstva  ionnoj
massy kremnistye i uglerodistye kameshki s dobavleniem zhelezistyh  splavov.
Harvi schel predpochtitel'noj mysl', chto eto ne povredit, hotya i  pogody  ne
sdelaet. Glavnaya problema zaklyuchalas' v  tom,  chto  chem  dal'she  ot  Marsa
prodvigalas' volna, tem shire stanovilis' kanaly peredachi soobshchenij.
     No Harvi Sommershtejn prodolzhal eksperiment.
     K tekushchemu vremeni, rannim voskresnym poludnem,  Mars  nahodilsya  nad
gorizontom  Bol'shogo  N'yu-Jorka.  Inzhenery  vnimatel'no  slushali  efir  na
stanciyah,  a  sama  programma  byla  sozdana,  otlazhena  i  rabotala   kak
hronometr. V virtual'nom shleme Harvi provel celyh sem'  chasov,  proigryvaya
vse vozmozhnye ugly dlya peredachi soobshcheniya i nadyshavshis'  uglekislym  gazom
do pomutneniya v golove. A mezhdu tem on po-prezhnemu ne mog peredat'  privet
poslannikam Marsa.
     Vnutri shlema nad golovoj Harvi  rasprosterlos'  temnoe  prostranstvo.
Svetlo-serye linii predstavlyali osnovnye sozvezdiya, soedinyaya  yarkie  tochki
zvezd. Pered  nim  rasstilalas'  uslovnaya  karta  neba,  ispol'zuemaya  dlya
ischisleniya astronomicheskih koordinat. Ego zhe mesto na  Zemle  oboznachalos'
zelenym sharikom.
     Mars otklonilsya na  semnadcat'  gradusov  k  severu  s  pod容mom  nad
gorizontom nebesnoj sfery v  dva  chasa  pyat'desyat  minut.  Harvi  schityval
poziciyu vnutri shlema i odnim kasaniem pal'ca vnosil izmeneniya v programmu.
Malen'kaya krasnaya tochka gorela v dvadcati gradusah sprava  ot  yarko-belogo
solnechnogo diska. Ispol'zuya maksimal'nye vozmozhnosti imitacii,  Harvi  mog
smodelirovat' blesk lednikov, odnako byl dalek eshche ot togo, chtoby vvesti v
programmu sputniki Marsa: Fobos i Dejmos, kotorye byli znachitel'no  men'she
i blizhe k glavnoj planete, chem Luna k Zemle.
     Ionnaya volna ot solnechnogo vzryva, napravlyayushchayasya  k  krasnoj  tochke,
predstala ego vzoru v vide rastyanutoj po karte  neba  serebristoj  figury,
napominayushchij po forme ponchik.
     Sommershtejn vtoroj raz proizvel kasanie dlya puska novoj  radiogrammy.
Vo  ispolnenie  po  chernomu  prostranstvu  pobezhali  serye  stolbcy  cifr,
pokazyvavshie nebesnye koordinaty i dal'nost' v kilometrah do celi.
     Za desyatuyu dolyu sekundy mashina soobshchila emu dva ugla: Zemli i  Marsa,
opredelyaya  harakter  otkloneniya.  Pokazalsya  goluboj  konus,   ukazyvavshij
dvizhenie lucha, vonzavshegosya dal'nim koncom v krasnuyu tochku.
     - Horosho, Donal'd, - soobshchil  Harvi  operatoru,  sidevshemu  v  kabine
peredatchika, - peredavaj soobshcheniya etim putem.
     Sommershtejn znal, chto sejchas v shleme u operatora begut  te  zhe  samye
cifry, kotorye  nado  vsego-navsego  pereadresovat'  kiberu,  upravlyayushchemu
vneshnim ustrojstvom stancii.
     - Ponyal, - poslyshalos' v  otvet.  Antenna  povernulas'  i  obespechila
svyaz', otpraviv v prostranstvo luch, okrashennyj  v  programme  Sommershtejna
zheltym. Kogda predpolagaemyj i istinnyj puti  soshlis',  poyavilis'  zelenye
uchastki, pokazyvavshie mesta sovpadeniya.
     Zelenyh mest bylo ne tak uzh mnogo, i  nakryt'  polnost'yu  planetu  ne
udalos'.
     Problema voznikla s peredatchikom. Snova i snova antenna,  dvigayushchayasya
na gidravlicheskoj platforme i vrashchayushchayasya  vnutri  lyul'ki-protivovesa,  ne
pospevala za komandami Harvi i signalami imitatora, kak esli dlya  bil'yarda
u nego byl ne kij, a nebol'shoe sosnovoe polence.
     - Nichego, Donal'd, -  obodryayushche  skazal  on,  -  eto  tol'ko  nachalo.
Posmotrim, budet li na etot raz otvet.
     Projdet bez malogo tridcat' tri minuty, - dvadcat' na peredachu i  eshche
trinadcat' na otvet s nochnoj storony Marsa, peredannyj cherez  retranslyator
na Fobose, - prezhde chem  Harvi  uznaet,  kakaya  chast'  zelenyh  sovpadenij
konusa sumela donesti ego soobshchenie, ili voobshche, imeet  li  smysl  princip
otrazheniya signalov ot ionizovannoj volny.
     - ZHdi, - skazal Harvi operatoru. - No bud' v  gotovnosti  poprobovat'
eshche raz bez desyati tri.
     - Slushayus', boss.
     Zachem voobshche Sommershtejn vzyalsya za  eto?  Za  kakoj  nadobnost'yu  emu
potrebovalos' tratit' usiliya, vremya, chasy sna i dragocennye premial'nye na
eto nelepoe zanyatie? Osobenno,  esli  uchest',  chto  solnechnyj  vzryv,  kak
otmechalos' v byulletene NASA, yavlyalsya prosto anomaliej,  yavleniem,  kotoroe
na Zemle ne nablyudali uzhe sotnyu let.
     Da potomu chto v glubine dushi Harvi Sommershtejn ne  veril  etomu.  To,
chto proizoshlo v kosmose edinozhdy, mozhet povtorit'sya snova. A vdrug  vzryvy
i ionizirovannye volny stanut  neizbezhnym  yavleniem,  poyavlyayas'  stol'  zhe
neozhidanno kak tajfuny ili uragany. Kak pokazali poslednie  tri  dnya,  eti
fenomeny mogut okazat'sya ochen'  opasnymi  dlya  razbrosannogo  po  planetam
solnechnoj sistemy chelovechestva. V osobennosti, eto kasaetsya  linij  svyazi.
Esli luch smeshcheniya Sommershtejna srabotaet hot' raz dlya opoveshcheniya,  zashchity,
a mozhet stat'sya, i spaseniya zhiznej, to vse zatrachennye usiliya ne naprasny.
A esli vzryvy stanut chastym yavleniem, to ego vkladu ne budet ceny.
     Odnako v  tot  moment,  posle  trinadcati  posledovatel'no  neudachnyh
popytok, vklad Harvi v teoriyu  i  praktiku  mezhplanetnyh  kommunikacij  ne
stoil, kazalos' i lomanogo grosha.
     No Sommershtejn  namerevalsya  popytat'sya  snova,  eshche  cherez  dvadcat'
vosem' minut, a esli ponadobitsya, on byl gotov rabotat' vsyu noch'.

     Hrebet Tarsisa
     Olimpijskie gory
     Dolina Marineris
     Plato Hriseidy


                    KOMPANIYA "MYURREJ HILL LABORATRIZ",


     Harvi Sommershtejn pokazalsya na rabochem meste v  laboratorii  kak  raz
pered lenchem. Ego bila nervnaya drozh', i on chasto pozevyval,  ved'  pospat'
udalos' lish' chetyre chasa.  Pered  glazami  plyasali  raznocvetnye  tochki  i
linii, ne to posledstviya chrezmernogo fizicheskogo i umstvennogo napryazheniya,
ne to obrazy, ostavshiesya posle pyatnadcati chasov nepreryvnogo sopostavleniya
planetnyh koordinat i vektorov peredachi vnutri komp'yuternogo shlema.
     Zdravyj smysl podskazyval Harvi, chto  v  takom  sostoyanii  emu  luchshe
provesti denek doma. No instinkt politika govoril, chto emu nadlezhit byt' v
gotovnosti,  dolozhit'  rezul'taty,   LYUBYE   rezul'taty,   administratoram
laboratorii, posle togo, kak  on  izrashodoval  ogromnye  ob容my  efirnogo
vremeni i deneg v besplodnyh popytkah pozdorovat'sya s obitatelyami Marsa.
     Po pribytii Sommershtejn pervym delom  opustoshil  yashchik  s  elektronnoj
pochtoj. I tochno, poverh bumag lezhal  elektronnyj  zapros  ot  Pola  Pirsa,
predlagavshij  yavit'sya  na  oficial'nuyu  vstrechu   tet-a-tet   v   kabinete
administratora. Zapiska glasila: "kak tol'ko  okazhetsya  udobnym",  chto  na
yazyke politicheskih terminov oznachalo: "nemedlenno, sukin syn".
     Sommershtejn uzhe sobiralsya dat'  otvet,  kogda  nekoe  shestoe  chuvstvo
podskazalo emu zaderzhat'sya na  paru  minut  i  prosmotret'  soderzhimoe  do
konca. V yashchike bylo dvadcat' tri pis'ma, i vse s inoplanetnoj markirovkoj.
Harvi vsmotrelsya pristal'nee. Na vseh  stoyalo  slovo  "Mars".  Sommershtejn
nemedlenno prinyalsya chitat'.
     - Poluchili vashu radiogrammu  ot  13:45  edinogo  vremeni,  -  soobshchil
operator nochnoj smeny iz Aeropolitanskogo centra na Hrebte Tarsisa.
     - Peredacha chistaya, bez povrezhdenij, - byl  otvet  iz  observatorii  v
olimpijskih gorah.
     -   Privet,   Harvi!..   Pozdravlyaem!   -    prishlo    poslanie    ot
pyatnadcatiletnego korrespondenta iz Iyus  CHasmy,  kotoraya  yavlyalas'  chast'yu
doliny Marineris.
     - Uzhe poluchili tri vashih soobshcheniya. Vse polucheny bez edinoj oshibki, -
otvetili s geofizicheskoj stancii "Hriseida", nepodaleku ot kratera Domor.
     - Prodolzhaem prinimat' soobshcheniya, - prokommentirovali so  stancii  na
Tarsise nemnogo pozzhe.
     - Uzhe celyh sem'! - vostorgalsya podrostok.
     - Navernoe, hvatit! - iz Majya Vallis.
     - Harvi, eto nachinaet nadoedat'.
     - Vasha tochka zreniya elegantno podtverdilas'...
     V zavershenie, Harvi poluchil pis'mo, podpisannoe kem-to iz rukovodstva
centra na Tarsise, v kotorom  prosili  "osvobodit'  operatora  dlya  drugih
zadach".
     Kazhdaya iz dvadcati devyati peredannyh  Sommershtejnom  radiogramm  byla
prinyata kem-libo na Marse.  Nekotorye  byli  dazhe  peredany  dal'she  cherez
transformator, a dve polucheny na osveshchennoj storone Marsa, no vo vremennyh
ramkah oni vse ulozhilis' v period posle smeshcheniya.
     |ksperiment Harvi uspeshno pretvorilsya v zhizn'. No pochemu zhe on nichego
ne  slyshal  ot  poluchatelej  vo  vremya  svoih  dvadcati   devyati   seansov
radiosvyazi?
     Otvet lezhal na samom donyshke. |to byla  zapiska  ot  kibera,  kotoryj
otvechal za dostavku elektronnoj pochty v laboratoriyu. Tekst  byl  dostavlen
poslednim i,  v  sootvetstvii  s  protokolom  "pervyj  vhodyashchij  -  pervyj
ishodyashchij", lezhal v samom konce.
     "Dokumenty cherez Mezhplanetnuyu Pochtovuyu sluzhbu Marsa byli zaderzhany na
dvenadcat'-dvadcat' chasov pri prohozhdenii v silu  sistematicheskih  otkazov
retranslyatora na Fobose. Pochtovaya sluzhba prinosit oficial'nye, pust' i  ne
garantiruyushchie vospolnenie poter', izvineniya za opozdanie pri dostavke".
     Teper' stanovilos' ponyatnym  upornoe  molchanie  abonentov,  kogda  on
snova i snova slal signaly, a takzhe hlynuvshij potok otvetov.
     Sobrav raspechatki vseh pisem, Sommershtejn  prinyalsya  oformlyat'  otchet
dlya sobesedovaniya s zamestitelem administratora. Vse prochee bylo uzhe delom
tehniki.







                            Skol' prevoshodny dela ruk tvoih,
                            Povelitel' Vselennoj!
                            Po nebu
                            Plyvet Mlechnyj Put'
                            Otkrytyj dlya strannikov,
                            Dlya tvarej so vsej zemli...
                            Vstayushchij, siyayushchij, v stranstviyah i vozvrashchenii
                            Vsyu t'mu veshchej sotvoril ty odin:
                            Goroda i derevni, dorogi i reki.
                            Vsyakij vidit tebya,
                            O Aton nad Zemlej.
                                        Iz "Gimna Solncu" faraona |hnatona






     Valet Buben
     Tuz tref
     Dvojka tref
     ...Dama chervej


          KABINA B-9 NA BORTU ISSLEDOVATELXSKOGO KOSMOLETA "YULA-3",


     Piter Spivak ustavilsya na poyavivshuyusya pered nim chervonnuyu damu. Kogda
karta mel'knula pered nim v pervyj raz, Piter podumal bylo,  chto  eto  eshche
odin valet, idushchij k otkrytomu im bubnovomu valetu i valetu  pik,  kotoryj
on derzhal zakrytym. S tremya valetami kon ostanetsya za nim.
     No sejchas vyyasnilos', chto pered  nim  verolomnaya  dama  cherv.  Plohaya
karta vo  vsyakoj  igre  dlya  Pitera,  tak  chto  uvidet'  ee  bylo  dvojnym
potryaseniem. On ustavilsya na ee lico, siyavshee  holodnoj  zhemannoj  ulybkoj
Mony Lizy.
     - Pit, ty sobiraesh'sya igrat'? - sprosil  Mitch  Nort.  -  Dvadcat'  za
toboj.
     - On po-prezhnemu volnuetsya  naschet  svoej  devushki,  -  zametil  |rik
Porter, tochno prochitav mysli Pitera.
     - YA... m-m... nu, mozhet byt', nemnogo, - otvetil Spivak, nadeyas', chto
smushcheniem sumeet skryt' pravdu o tom,  chto  vtajne  nadeyalsya  na  tret'ego
valeta.
     - ZHenshchiny - eto bol', - zametil byvalyj kosmoplavatel' Mitch, - lyubi i
ostavlyaj ih na Zemle, kotoroj oni i prinadlezhat.
     - Pit hochet, chtoby ona priletela k nemu na Mars, - ob座asnil Porter. V
kabine B-9, gde chetvero muzhchin razmeshchalis' vsego na pyatnadcati  kubometrah
prostranstva, vsyakij raskrytyj  v  nochnoj  t'me  sekret  rano  ili  pozdno
stanovilsya izvestnym vsem. No chert poberi |rika za ego boltlivost'.
     - Ona sprosila, mozhno li ej priehat', - tiho skazal Spivak.
     - Do togo kak ty uletel? - gromko osvedomilsya "kosmicheskij volk".
     - Net,  potom.  Ej  ponadobilos'  vremya,  chtoby  privyknut'  k  mysli
pokinut' Zemlyu. Ona eshche nichego ne reshila, kogda ya uletal.
     - A kak ty uznal ob etom?
     - Ona poslala mne plenku s zapis'yu cherez nedelyu posle  togo,  kak  my
vyshli na orbitu Marsa... Kto-to napal na nee v  N'yu-Jorke,  i  ona  reshila
pokinut' Zemlyu.
     - Nu i chto ty ej skazal?
     - Estestvenno, priglasil k sebe..
     - Ty govoril s nej lichno? Po dvustoronnej svyazi?
     - Net, ya  ne  byl  uveren  vo  vremennoj  raznice.  Poetomu  operator
predlozhil mne prosto poslat' nochnoe pis'mo.
     - Ves'ma interesno, - zametil kosmoletchik.
     - |to bylo ochen' energichnoe pis'mo, - pustilsya v ob座asneniya Piter,  -
ved' ya dejstvitel'no hotel, chtoby ona predstavila svoi  raboty  Fondu  kak
tehnicheskij illyustrator - i vyletela so sleduyushchim korablem.
     - No ona nichego ne otvetila, - ob座asnil Porter, - ni strochki!
     - I vse eto v tu nedelyu, kogda my dostigli orbity i soshli  s  nee,  -
zadumchivo proiznes Nort. On postukival kartami po stolu, slovno  o  chem-to
razmyshlyaya. - |to bylo kak raz v  to  vremya,  kogda  nas  nastig  solnechnyj
vzryv, tak?
     - Za den' ili dva do togo.
     - Pravil'no, - soglasilsya Nort, hotya bylo neyasno, k chemu on klonit, -
potom ty svyazyvalsya s nej?
     - Nu... - Piter sdelal pauzu.
     Ego gluboko obidelo ee molchanie. I sejchas on ne byl uveren, hochet li,
chtoby sotovarishchi razbirali po kostochkam  ego  intimnuyu  zhizn',  zatragivaya
muzhskuyu gordost'... No kakaya raznica! Tak ili  inache,  vse  dojdet  do  ih
ushej.
     - Ona byla ne sovsem uverena v svoih planah, kogda otsylala  kassetu,
- vygovoril Piter, - poetomu, kogda na moe pis'mo otveta ne posledovalo, YA
sklonilsya k mysli, chto ona opyat' peredumala.
     - I ty bol'she s nej ne svyazyvalsya?
     - Net.
     - Dazhe iz  radiorubki,  prosto,  chtoby  ubedit'sya,  chto  tvoe  pis'mo
poluchili?
     - Pochemu ya dolzhen byl eto delat'?  -  Hotya  Nort  zadaval  voprosy  v
ves'ma druzhelyubnom tone, ot  takogo  doprosa  Piter  medlenno  prihodil  v
yarost'.
     - A pochemu by i net? U nas zdes'  issledovatel'skij  kosmolet,  a  ne
gostinica. Poroj pis'ma zaderzhivayutsya v puti ili dazhe... Gospodi! Tebe  zhe
nikto nichego ne skazal!
     - Tak skazhi mne ty, v chem  vse-taki  delo?!  -  Piter  uzhe  ustal  ot
razgovora.
     - Byl sboj svyazi. Solnechnyj vzryv vyzval  k  zhizni  volnu  nasyshchennyh
energiej staticheskih pomeh, kotorye razorvali  vse  linii.  |to  sluchilos'
primerno za den' do togo, kak my svernuli rabotu,  gotovyas'  k  magnitnomu
shtormu. Tak chto, esli tvoe nochnoe pis'mo translirovalos'  v  etot  moment,
sledov teper' ne syskat'.
     - No pochemu zhe svyazist nichego ne proveril? - izumilsya Piter.
     - CHto? Proverit' neoficial'nyj razgovor? Da on,  navernyaka,  dazhe  ne
zaregistriroval pis'mo pri peredache.
     - Togda... ona navernyaka dumaet... chto ya ne...
     - Mesyac - bol'shoj srok, paren'. Navernoe, ty snova ee poteryal, - Mitch
Nort sklonilsya nad kartami. - Tak ty budesh' delat' stavku, ili kak?

     Kruchenie
     Vrashchenie
     Udar!
     Udar!


         112 DAK POND SERKL, S|G HARBOR, BOLXSHOJ NXYU-JORK, 25 APRELYA

     Vilka v ruke SHeril Hastings hodila vse bystree i  bystree,  prevrashchaya
rozanchik masla v zheltoe mesivo. Kogda ono stalo spolzat' s  tarelki,  mat'
SHeril posmotrela na nee.
     - Dorogaya, ty tak vse razmazhesh', - tiho zametila ona.
     - Izvini, mama.
     - Nado otdavat' sebe otchet v tom, chto ty delaesh'.
     - Znayu, no ne mogu dumat'...
     - SHerri, ty i ne dumala.  Ty  mechtala.  -  Dzhejn  Hastings  energichno
sdvinula na kraj stola knigu receptov i  vystavila  vpered  lokti.  Lekciya
nachinalas':
     - Odni mechty unosyat nas kuda-nibud',  a  drugie  -  prosto  vodyat  po
zamknutomu krugu.
     - Horosho, Mama. Znachit ya mechtala.
     - Ne mozhesh' li ty nazvat' mne predmet mechtanij?
     - M-m... Mne nuzhno uslyshat' otvet iz Fonda. Libo da, libo net, no oni
molchat. I ya ne mogu ponyat'  prichinu.  To  est',  moi  trudy  ne  nastol'ko
horoshi, chtoby ponadobilos' sozyvat'  kakoj-nibud'  vsemirnyj  komitet  dlya
ekspertizy. S drugoj storony, oni i ne nastol'ko  plohi,  chtoby  nikto  ne
reshilsya mne pozvonit', boyas' obidet'. Tak pochemu nikakogo  otveta?  Polnaya
neopredelennost'.
     - Mozhet u nih slishkom mnogo obrashchenij, tak chto bystro i ne reshit',  -
predpolozhila Dzhejn. - Proshel lish' mesyac. K tomu zhe vse  eti  obsuzhdeniya  v
komitetah, sudejskih gruppah - bumazhnaya rabota otnimaet stol'ko vremeni.
     - No hot' chto-to ya dolzhna uslyshat'.
     - |to vse, chto tebya volnuet?
     - Nu... Piter tozhe. Ot nego davno dolzhna byla prijti vestochka.
     - Razve ya ne preduprezhdala tebya, chto  ne  nuzhno  posylat'  plenku  iz
bol'nicy. Dorogaya, ty vyglyadela ne samym luchshim obrazom.
     - YA hotela byt' chestnoj s nim.
     - Byt' chestnoj oznachaet derzhat' lico podal'she  ot  videokamery,  poka
ono ne zazhivet. Net, mne kazhetsya, chto ty hotela byt' zhestokoj  -  pokazat'
Piteru, k chemu privel ego ot容zd... Ili nadavit' na ego zhalost'.
     - Net. YA prosto dumala, chto on mozhet uvidet'...
     - Ty hotela pokazat' emu, chto ne umeesh'  sama  o  sebe  pozabotit'sya?
CHtoby on podumal, chto emu sleduet sdelat' eto za tebya? I mne  kazhetsya,  ty
pokazala lish', kakoj durochkoj mozhesh' byt'.
     - Ladno, mama. Pust' budet tak.
     Dzhejn Hastings slegka vzdohnula:
     - Net, dorogaya. YA ne hochu etogo "pust' budet  tak".  YA  prosto  hochu,
chtoby ty byla schastliva.
     - YA hochu poehat' na Mars. Hochu byt' s Piterom.
     - Togda hvatit mechtat' ob etom.
     - Pochemu net?
     - V dni moej yunosti - o kotoroj ty mozhesh' dumat', kak o vremenah yubok
s razrezom i otkrytyh avtomobilej, - zhenshchine  vovse  ne  obyazatel'no  bylo
byt' stol' zastenchivoj i dalekoj ot zhizni. Ili stol' zhe glupoj.
     - Mama!
     - Pochemu by tebe samoj ne sdelat' chto-to? Pozvonit' v Fond i  vezhlivo
sprosit', poluchili li oni tvoe proshenie,  ili  ono  zateryalos'  na  pochte?
Svyazhis' s Piterom i sprosi ego o tom zhe..
     - Ne znayu. YA polagayu, chto boyus' byt' otvergnutoj. Dvazhdy.
     - Kogda vperedi dolgij put', znat' navernyaka menee bol'no, chem prosto
zhdat' i nadeetsya.

     Bum
     Bum
     Bum
     Bumm!


                  RADIORUBKA KOSMOLETA "YULA-3", 25 APRELYA

     Svyazist pervogo klassa Uilbur Fredriks otorvalsya ot igry, uvidev, chto
k nemu priblizhaetsya Piter Spivak, derzhas' za levyj lokot'.
     - Udarilsya? - druzhelyubno sprosil on.
     - Neudobnoe mesto dlya povorota, - smutilsya Piter.
     - Da, ya sam zdes' vsegda pritormazhivayu... CHem mogu byt' polezen?
     - Hochu poslat' kassetu.  Net,  luchshe  dvustoronnyaya  svyaz',  esli  eto
vozmozhno.
     - Pochemu net. Kuda?
     - Kak i v proshlyj raz, Seg Harbor, Bol'shoj N'yu-Jork.
     - Tak, a vremennaya raznica...  neploho,  -  zametil  Fredriks.  -  My
tol'ko chto poluchili pochtu, i na odnom iz  pisem  stoit  obratnyj  kod  Seg
Harbora. Interesnoe sovpadenie, pravda?
     - Soobshchenie vernulos'? - lico molodogo cheloveka zastylo, slovno posle
udara po golove chem-to tyazhelym.
     - Da net zhe! Kto zaplatit, chtoby vernut' ispushchennye volny. YA  imel  v
vidu, chto pis'mo prishlo iz Seg Harbora.
     - Dlya menya?
     - Sejchas, posmotrim. - Fredriks otlozhil v storonu igru, povernulsya  k
pul'tu i stal progonyat'  spisok  soobshchenij.  Pod  nomerom  semnadcatym  on
otyskal iskomoe soobshchenie.
     - Nu esli ty Piter Spivak, to dlya tebya.
     - YA mogu ego poluchit'?
     - Paren', mne nado vse rassortirovat'. Snachala ya otdelyu dokumenty  ot
chastnoj perepiski, zatem dekodiruyu i otpravlyu  oficial'nye  bumagi,  a  uzh
potom zajmus' pis'mami. Davaj posle obeda...
     Piter slabo ulybnulsya:
     - Ne mog by ty odin raz narushit' obychnyj poryadok, vytashchit' pis'mo pod
nomerom semnadcat' i prosto otdat' ego mne?
     - Pridetsya delat' special'nyj otbor.
     - ...A eto tyazhelo?
     Fredriks izuchal molodogo cheloveka.
     - Da, rabota tyazhelaya, - vazhno zametil specialist po svyazi. -  No  vot
chto ya tebe skazhu. Dlya takogo druga kak ty, razob'yus' v lepeshku.
     - Ur-ra!
     - A odnazhdy skazhem, kogda  my  vernemsya  na  Zemlyu,  mozhet  byt',  ty
sdelaesh' odolzhenie dlya menya.
     - M-m... konechno. Kakoe?
     - Predstav' menya etoj devushke.
     - Pochemu net. YA dumayu ona budet rada tebya videt'.
     - Vdrug u nee est' sestra, kotoraya hochet emigrirovat'.
     Spivak dolgo smotrel na Fredriksa.
     - Izvini, u nee net sester.
     - A blizkaya podruga?
     - Konechno. SHeril znaet massu interesnyh lyudej na Zemle.
     - Togda po rukam, - operator povernulsya k pul'tu i stal raspakovyvat'
soobshcheniya. Vdrug on vnezapno povernulsya k Piteru:
     - A ty sobiraesh'sya poslat' svoe.
     Piter ulybnulsya:
     - Dam tebe znat' cherez dve minuty.








     Cyang pr GK2B 3:2 D
     Moris Bio pr UitCen 2:1 D
     Karlin i dr pr LunBer 9:4 P
     Aaronson i dr pr Virti 30:1 P


       KOMPANIYA "BING|M I BING|M", TROJ, NXYU-JORK, 29 APRELYA 2081 GODA

     Bozhe, chto eto? Kto eto? Navernoe, prosto oshibochnaya raspechatka.
     Lui Bingem po prozvishchu "Zatychka" podergal muskulom levoj shcheki,  chtoby
peregnat'  linii  na  ekranah.  Nu   kakoj   durak   postavit   na   stol'
neznachitel'nye shansy, kogda tridcat' vystupayut protiv odnogo? Kogda kursor
podoshel k direktorii "Aaronson etal", Lui kivkom golovy vyzval  spravochnye
materialy.
     Teper' vse stalo na svoi mesta,  i  Bingem  podumal,  chto  stareet  i
teryaet byluyu zorkost'. Vo-pervyh,  tam  bylo  imya  istca,  pervoe  v  ryadu
drugih, a vo-vtoryh, sokrashchenie "etal" ot latinskogo termina "etalia", chto
oznachalo "i drugie". Tak Lui sdelal vyvod, chto pered nim grazhdanskij  isk,
rassmotrenie kotorogo sudom stanovilos' vse bolee nenadezhnym.
     Tem bolee takogo urovnya.
     "Virti"  predstavlyala  soboj  abbreviaturu   kompanii   "Virtualiti",
izvestnoj  kak  konglomerat,  zanimavshijsya  kiber-imitaciej  informacii  i
razvlechenij. Prichiny dlya iska, na vzglyad Lui, byli ves'ma neobosnovannymi.
Pod nazvaniem "Aaronson i dr." skryvalis' 2.254.361 istcov,  kotorye  libo
byli   sami   klientami   kompanii,   libo   naslednikami   i   opekunami,
dejstvovavshimi ot ih imeni. Klienty, ch'i golovy  postradali  v  rezul'tate
solnechnogo vzryva dvadcat' pervogo marta,  pred座avlyali  iski  kompanii  na
osnovanii yakoby imevshej mesto halatnosti firmy vo vremya peredachi "signalov
dlya elektroorganicheskogo interfejsa" cherez "cepi,  podverzhennye  vnezemnym
vozdejstviyam, vklyuchaya elektromagnitnye pomehi iz vseh  istochnikov".  Inymi
slovami, kompanii ne sledovalo ispol'zovat' kommercheskie  telefonnye  luchi
dlya svyazi s klientami. A esli luchi vse  zhe  ispol'zovalis',  to  sledovalo
ustanovit' predohraniteli v oborudovanie dlya obychnoj i konferenc-svyazi  za
schet kompanii s cel'yu zashchity pol'zovatelej ot vozmozhnyh vzryvov na Solnce.
     - Pravil'no! - voskliknul Lui Bingem,  kotoryj  sam  znal  koe-chto  o
prestupnoj halatnosti. - YA i sam kuplyu takoj.
     Pri takom povorote dela tridcat' k odnomu vyglyadeli velikodushno.
     Bingem znal, chto bylo vremya, kogda grazhdanskie iski  yavlyalis'  sugubo
chastnym delom. Vedushchie tyazhbu obsuzhdali delo v zale sudebnyh  zasedanij,  a
potom sud prisuzhdal isk toj  ili  drugoj  storone.  Lish'  v  sluchae,  esli
sudivshiesya byli izvestnymi lyud'mi, sud privlekal k sebe vnimanie pressy.
     Vse  eto  bylo  okolo  sta  let  nazad,  kogda  sushchestvovalo  ponyatie
grazhdanskogo dolga. V te gody grazhdane mogli zasedat' v sude,  vyslushivat'
obe storony i dazhe vynosit' poroj razumnyj verdikt.
     Odnako s 2032 goda shtat Kaliforniya, k primeru,  ne  sozyval  sud  pri
slushanii del grazhdanskogo  sostoyaniya  i  lish'  neskol'ko  raz  razbiralis'
ugolovnye dela. K tomu vremeni mnogie lyudi ne mogli stat' chlenami  suda  v
silu sudimostej ili po drugim motivam. Oni dazhe  ne  registrirovalis'  kak
izbirateli i uklonyalis'  ot  nalogooblozheniya.  Nekotoroe  vremya  vse  dela
razbiralis'  v  sudebnoj  palate,  poka  spisok  del  na  rassmotrenie  ne
rastyanulsya azh do gryadushchego veka. A zatem  "sudejskij  bunt"  v  2042  godu
polozhil konec rassmotreniyu vseh del, hotya  chelovecheskoe  zhelanie  vzyskat'
ubytok s obidchika ostalos'.
     Posemu, potvorstvuya duhu igr i  razvlechenij,  zakonodatel'naya  palata
Kalifornii provelo Zakon ot 2044 goda o prisuzhdenii dela  Aktom  referi  i
referenduma. V nem govorilos',  chto  vsyakij,  zhelayushchij  vzyskat'  ushcherb  s
drugogo, dolzhen podat' peticiyu (tut zhe  razvelas'  massa  professional'nyh
zhalobshchikov, gotovyh  za  den'gi  sostryapat'  proshenie)  i  predstavit'  ee
yuridicheskuyu komissiyu shtata. Esli komissiya nahodila proshenie  obosnovannym,
togda ono v kupe s eshche chetyr'mya zapuskalos' v  odin  iz  budushchih  vypuskov
loterei "Lotto". Nu a potom  vsyakij,  komu  dostavalsya  takoj  bilet,  mog
vystupit'  v  roli  vershitelya  pravosudiya.  Vse  resheniya  suda   narodnogo
arbitrazha schitalis' okonchatel'nymi.
     Proshlo nemnogo vremeni, s teh por kak vse  drugie  shtaty,  zavalennye
razborom del, prinyali pohozhie zakony. Vsya sut' zaklyuchalas' v tom,  chto  vo
vsyakom shtate, da i vo mnogih okrugah i municipalitetah tozhe, imelis'  svoi
loterei. V pozharnom poryadke federal'nyj  sud  ustanovil  takoj  zakon  dlya
bol'shinstva del, kak grazhdanskih, tak i ugolovnyh.
     A eshche cherez nekotoroe vremya kompaniya "Budushchee  zakona"  otkryla  seti
punktov po ischisleniyu shansov i provedeniyu stavok po iskam. CHestno  govorya,
ona  ne  byla  ni   pervoj,   ni   edinstvennoj   sistemoj   totalizatora,
obrazovavshejsya vokrug suda narodnogo arbitrazha. Odnako eta  kompaniya  odna
lish' sumela ustoyat' posle celoj  serii  skandalov.  Teper'  ona  vyshla  na
obshchenacional'nyj uroven' i publikovala "Oko  zakona",  reestr,  v  kotorom
ezhednevno dlya udobstva igrokov publikovalis' tekushchie dela.
     Bol'shinstvo  igrokov  sostavlyali  yuristy,  kotorye  zarabatyvali   na
sushchestvovanie tem,  chto  pytalis'  ugadat'  pobeditelej  i  sostyazat'sya  s
dosuzhej publikoj. K primeru, chetyrnadcat' mestnyh fondov,  dvadcat'  shest'
zaregistrirovannyh konsorciumov i investicionnyh grupp,  a  takzhe  poryadka
tysyachi lyubitelej pustit' na veter denezhki derzhali scheta v kompanii "Bingem
i Bingem". Firma Lui rukovodila ih dejstviyami i raz v kvartal otchityvalas'
o dohodah i tratah.
     Vsya deyatel'nost' yuristov svelas' fakticheski k napisaniyu kraten'kih, v
odin abzac, opisanij  motivov  iska  dlya  zhelayushchih  zateyat'  tyazhbu,  sboru
podpisej pod peticiej i predstavleniyu ee v  sudebnuyu  komissiyu.  Za  takuyu
deyatel'nost' Bingem mog vzyat' s klientov ne bol'she  pyati  soten  dollarov.
Soglasno pravilam etiki, yurist ne mog delat' stavki  po  motivam,  kotorye
sam i izlagal, poskol'ku zdes' imelo mesto nekoe stolknovenie interesov  v
silu znaniya  obstoyatel'stv  dela,  poluchennogo  iz  pervyh  ruk.  Nemnogie
krupnye firmy zanimalis' grazhdanskimi iskami, poskol'ku  na  drugih  delah
mozhno bylo zarabotat' znachitel'no bol'she.
     Tak est' li segodnya utrom chto-nibud' poluchshe etogo Aaronsona?
     "Karlin i dr. pr. Lun-Ber" pred座avlyal drugoj  isk  togo  zhe  roda,  a
potomu nikto im ne zainteresovalsya. Odnako pri chtenii  koe-chto  interesnoe
obnaruzhilos'. Dovody lish' nemnogo prevoshodili  po  obosnovannosti  motivy
predydushchego iska. Istcy utverzhdali, chto v silu nedorabotok  v  konstrukcii
skafandrov, oni poluchili vysokie dozy oblucheniya. V spravke solnechnyj vzryv
dvadcat' pervogo marta vpryamuyu  ne  upominalsya,  odnako  eto  i  tak  bylo
ochevidno. "Karlin i Ko" schitali, chto postoyanstvo  "kosmicheskoj  radiacii",
kotoraya, v otlichie ot vzryva, yavlyaetsya polnost'yu predskazuemym  fenomenom,
dolzhna byla zastavit' upravlyayushchego kurortom obespechit' kostyumy znachitel'no
bol'shej zashchitoj ot radiacii.
     Dovod byl, konechno, slabym, poskol'ku kosmicheskie luchi pri normal'nyh
usloviyah ispuskaniya k letal'nomu ishodu  ne  privodili.  Odnako  vse,  chto
imelo  otnoshenie  k  radiacii,  yavlyalos'   fitilem   k   porohovoj   bochke
nekompetentnoj  publiki.   Tak   pochemu   prognoz   stol'   pessimistichen,
vsego-navsego devyat' k chetyrem?
     Na  pervyj  vzglyad,  v  gruppu  vhodili  raznye  lyudi.   Bol'shinstvo,
nesomnenno,  yavlyalos'  klientami  kompanii  "Lunnye  berega",  odnako  pri
vnimatel'nom prochtenii okazalos', chto v chislo istcov vhodit i gid, kotoryj
vyvodil  gruppu  na  progulku  po  Lune  i  yavlyalsya   sluzhashchim   kompanii.
Prisutstvie v spiske kogo-libo, komu sledovalo znat' o riske,  na  kotoryj
idet firma i, tem samym, sdelavshij svoj vybor dobrovol'no,  snizhalo  shansy
na polovinu. Hotya, vozmozhno, i ne nastol'ko,  chtoby  povliyat'  na  reshenie
suda narodnogo arbitrazha. Sud'i nikogda ne chitayut spravki, pravilo pervoe.
A esli i prochtut, to ne pojmut - vot vam i vtoroe pravilo.
     Eshche odnim slabym momentom yavlyalos'  imushchestvennoe  sostoyanie  vedushchih
tyazhbu. Vse oni, isklyuchaya, pozhaluj, gida, yavlyalis' ves'ma bogatymi  lyud'mi,
mogushchimi pozvolit' sebe roskosh' otdohnut'  na  Lune.  Polovina  iz  nih  k
nastoyashchemu vremeni uzhe skonchalas' ot radiacii,  a  eto  oznachalo,  chto  ih
sostoyanie  unasledovali  rodichi.  Simpatii  publiki  ne  prostirayutsya  tak
daleko, chtoby podkarmlivat' tolstosumov.
     Devyat' k chetyrem: ves'ma chetkij analiz.
     Sleduyushchij  isk,  svyazannyj  s  solnechnym  vzryvom,   vyglyadel   bolee
obeshchayushchim.
     Kompaniya "Morissej Biodizajns"  vela  prekrasnoe,  esli  ne  skazat',
izumitel'noe delo protiv kosmodroma Uitni. K momentu, kogda gruz  kompanii
byl otpravlen v startovuyu shahtu, gde on i byl  unichtozhen  iz-za  magnitnoj
nestabil'nosti, NASA uzhe predupredila  operatorov  centra  o  posledstviyah
vzryva.  Zapisi  sohranilis'.  Operatory  poshli  na  vychislennyj  risk,  i
proigrali. Vstrechnyj isk kosmodroma  o  fors-mazhornyh  obstoyatel'stvah  ne
projdet, uchityvaya publichnoe zayavlenie NASA.
     Tak chto delo budet otkryto i zakryto. Na ruku kompanii  igraet  i  to
obstoyatel'stvo,  chto  teper'   uchinit'   isk   pravitel'stvu,   ili   dazhe
polu-pravitel'stvennoj organizacii, kak etot kosmodrom, stalo  legche,  chem
vylovit'  rybu  iz  vannoj.  Edinstvennoe,  chto   uderzhivalo   stavki   ot
dal'nejshego rosta, byl faktor zhalosti: lyudi mogut chuvstvovat' sebya nemnogo
glupo, kogda budut  prisuzhdat'  dva  milliona  za  nevypolneniya  kontrakta
klientu, v to vremya kak kosmodrom poteryal semnadcat' milliardov pri toj zhe
avarii. Odnako, na glupost' igrayushchej publiki rasschityvat' ne prihodit'sya.
     U Lui "Zatychki" bylo svoe pravilo - ne zanimat'sya iskami, obrechennymi
na uspeh. Na vernyh delah nel'zya razvernut'sya.
     Za delo Cyana, s ego tochki zreniya,  brat'sya  ne  stoilo.  Dovody  byli
slishkom logichny. Uinston Cyan-Filips ne stal vydvigat'  isk  za  poluchennuyu
nervnuyu travmu, hotya dokazatel'stva na  sej  schet  imelis',  i  sochuvstvie
publiki mozhno bylo garantirovat'. Vmesto etogo,  on  oprotestoval  reshenie
birzhi Gonkong-2 vernut' rynok nazad na desyat' chasov posle razrusheniya setej
svyazi.  Tem  samym,  po  mneniyu  Cyan-Filipsa,  ego  zarabotannye   delovye
perspektivy rastayali kak dym.
     Obychno birzhevye dela i spory malo interesovali  obshchestvennost'.  Lyudi
privykli otnosit'sya k obeim storonam kak k zhulikam  i  moshennikam.  Odnako
polyubujtes',  gde  pred座avlyal  svoj  isk  Cyan!  V  Kalifornii!  Zdes'  ego
kitajskaya  familiya  neizbezhno  privlechet  k   sebe   vnimanie   aziatskogo
men'shinstva shtata, a kitajskie igroki izvestny svoim pristrastiem v  takih
delah. Navernyaka oni izuchili spravki,  chego  nikogda  ne  delayut  sud'i  i
kupili lishnie bilety, chtoby imet' vozmozhnost' vyskazat' svoe mnenie.
     Tak chto eshche nado posmotret', chem delo konchitsya.
     CHto do ego biznesa, ot solnechnogo vzryva prakticheski  nikakogo  tolku
ne bylo. Lui  smog  najti  vsego  s  desyatok  takovyh  sluchaev  iz  tysyachi
predstavlennyh fajlov. Bingemu dazhe prishla v golovu mysl' cherknut' zametku
v  ego  mesyachnyj  byulleten',  sovetuya  klientam  derzhat'sya  v  storone  ot
astronomicheskih kazusov. Stat'ya pod  intriguyushchim  nazvaniem,  nechto  vrode
"Derzhites' luchshe astrologii".
     Samoe vremya zanyat'sya osnovoj osnov ego  blagopoluchiya  -  razvodami  i
transportnymi proisshestviyami. Lui Bingem dvazhdy podergal  muskulami  lica,
menyaya registry na ekranah.
     Tak, posmotrim, chto u nas po neschastnym sluchayam.








     Vrashchenie...
     Ostanovka...
     Uderzhanie...
     Skol'zhenie!


      SOLNECHNYJ TELESKOP MAK-MAT, TAKSON, SHTAT ARIZONA, 5 MAYA 2081 GODA

     P'ero  Moska   oglyadel   bezzhiznennuyu   komnatu.   Pomeshchenie   slegka
podsvechivalos' blednym otbleskom neba,  otrazhavshegosya  v  sisteme  zerkal.
Desyatok karmannyh fonarikov, kotorye derzhali v rukah Po  i  ego  sputniki,
otbrasyvali neyasnye teni. Pod  nogami  kolyhalis'  otlivavshie  zolotom  na
svetu komochki pyli.
     Sooruzhenie okazalos' v gorazdo hudshem sostoyanii, chem ozhidal Moska,  a
vnutri eshche huzhe, chem eto  kazalos'  snaruzhi.  S  dorogi,  kotoraya  vela  k
zvezdnym  observatoriyam  na   pike   Kitta,   Teleskop   Mak-Mat   kazalsya
proizvedeniem origami, potryasayushchim svoim sovershenstvom.
     Tridcatimetrovaya vyshka, podderzhivayushchaya sledyashchij za Solncem geliostat,
tak i siyala. YArkie  paneli  iz  shirokih  listov  belogo  metalla  zashchishchali
pod容mnye i sledyashchie ustrojstva ot  pryamogo  vetra,  a  takzhe  skryvali  i
zashchishchali shestiugol'nik iz  cementnyh  plit,  uhodivshij  gluboko  v  gornuyu
krep'. Drugoe vidimoe na poverhnosti  sooruzhenie  -  verhushka  opticheskogo
tunnelya, predstavlyavshaya soboj tubu vodyanogo ohlazhdeniya,  ustanovlennuyu  na
polyarnoj osi, chtoby peredavat' solnechnyj oblik na sto sorok metrov vglub',
yarko luchilas'. Ee zakrytyj plitami parallelogramm pod uklonom v sorok pyat'
gradusov i kasalsya verhnego kraya vyshki.
     Sama vyshka i verhnij kraj tunnelya, napominali  vyrezannye  iz  chistoj
bumagi figurki, skleennye vmeste Fantazerom-rebenkom. Proshli desyatiletiya s
teh por, kak teleskop prekratili ispol'zovat', no klimat  Arizony  poshchadil
ego. Solnce lish' vybelilo storony, a tam, gde kraska soshla, sil'nye  vetry
otpolirovali poverhnost' do zerkal'nogo bleska, ne pozvoliv redkim  dozhdyam
ostavit' rzhavyj sled.
     No vnutri holma teleskop sohranilsya ne tak horosho. Vryvavshiesya  cherez
otkrytyj verh tunnelya vol'nye vetry nanesli nebol'shie dyuny  iz  korichnevoj
pyli tuda,  gde  osnovnaya  i  vspomogatel'naya  vognutye  linzy  uderzhivali
solnechnyj oblik  shirinoj  v  dobryh  poltora  metra,  podderzhivali  ego  i
napravlyali v glubinu - v komnatu nablyudenij i v otsek spektrografa. Tam, v
nishah, otstoyashchih na desyat'-tridcat'  metrov  ot  zemnoj  poverhnosti,  shel
labirint  plit,  kamer,  difrakcionnyh  reshetok,  kotorye  preobrazovyvali
solnechnyj disk v kadry na plenke i serii  termicheskih  prob  ili  analizov
dliny voln.
     Kak obnaruzhili Po i ego tovarishchi, imenno  zdes'  ushcherb  byl  naibolee
znachitel'nym. Posle togo kak  teleskop  Mak-Mata  zabrosili,  nikomu  i  v
golovu ne prishlo peremestit', ili prosto ogradit'  massivnyj  geliostat  i
zakreplennye  v  tunnele  linzy.  CHto  do  bolee  legkogo  i  portativnogo
oborudovaniya, to ono bylo prodano, obmeneno ili  prosto  razbito.  Komnata
nablyudenij i kabinety prevratilis' v pustye holodnye boksy. Iz golyh  sten
torchali ostatki provodov i trub. S potolkov posnimali dazhe  krepleniya  dlya
lamp.
     Po posmotrel naverh, na poslednyuyu linzu, ustanovlennuyu  nad  komnatoj
nablyudenij. CHerez nee  vidnelsya  nepravil'no  otcentrirovannyj  geliostat.
Izmenennoe otobrazhenie sostoyalo na devyanosto procentov iz  golubogo  neba,
podernutogo na odin kvadrant legkoj dymkoj, a desyat' procentov  sostavlyali
zarosli   temno-zelenogo   kustarnika,   okruzhavshego   kompleks   i    uzhe
zagorazhivavshego chast'  neba.  Vid  snizu  napominal  Moske  nablyudenie  za
pejzazhem iz karmannogo binoklya.
     - Nastoyashchee boloto, - vyskazal svoe mnenie Po, - beznadezhno.
     Sultana Karr, navernyaka sledovala za ego vzglyadom, poskol'ku  devushka
shchelknula yazykom, chtoby privlech' vnimanie, a zatem  pojmala  ego  vzglyad  v
temnote.
     - Ne tak uzh ploho, bezzabotno otvetila ona. -  Linzy  nadezhny  i  vse
cely, ya tol'ko chto proverila.  Kogda  my  zamenim  star'e  na  sovremennoe
obespechenie, geliostat zarabotaet kak chasy.
     - Ne luchshe vyjti na orbitu ili na Lunu? - sprosil Po.
     Sostavlyavshie ih gruppy vypuskniki instituta Lourensa, kotorye uchilis'
i rabotali pod rukovodstvom doktora Fride, sobralis' v kruzhok, slushaya, kak
lidery vyyasnyayut otnosheniya.
     - My ne poluchim deneg na pusk novogo kompleksa, ili na montazh ego  na
Lune, - otvetila Sultana. - Bystro nam ih  ne  dadut,  i  pust'  dazhe  nam
sdelayut assignovanie, na dva-tri goda my vyjdem iz igry. A  stanciyu  mozhno
privesti v chuvstvo, maksimum, cherez polgoda...  Plyus  k  etomu,  zdes'  my
poluchim fotografii Solnca pri polnom osveshchenii i v  metr  diametrom.  SHire
nam ne poluchit' ni na odnom iz rabotayushchih teleskopov. Imeya  snimki  takogo
razmera, my smozhem rezat' ih i analizirovat' nuzhnye oblasti.
     - Da, vse eto tak, esli ne schitat'  pyatisot  kilometrov  zagryaznennoj
atmosfery nad nami.
     Sultana pozhala plechami:
     - Esli my horosho porabotaem zdes', nam, mozhet byt',  udastsya  vyvesti
kompleks na orbitu.
     - A Donal'dson poobeshchala tebe eto? - pointeresovalsya Moska.
     Hilari Donal'dson yavlyalas' odnim iz direktorov NASA, odnim iz glavnyh
nachal'nikov  Dzhejmisona  i  vysshim  rukovoditelem,  do   kotorogo   smogli
dobrat'sya Sultana s gruppoj v te zolotye  den'ki,  kogda  oni  issledovali
Solnce, a ih  preduprezhdenie  o  solnechnom  vzryve  s  takoj  naglyadnost'yu
podtverdilos'.
     - Mnogo ona ne obeshchala, - priznala Sultana, - no  dala  yasno  ponyat',
chto tak budet.
     - Vidimo, luchshego nam  ne  najti,  -  provorchal  Po,  provodya  noskom
botinka po sloyu pyli, lezhashchemu na  vinilovom  pokrytii.  -  Vperedi  mnogo
raboty.
     Uchastniki ekspedicii ustavilis' na golye steny.
     - I my ne smozhem provodit' tekushchie  magnitometricheskie  izmereniya,  -
dobavil Po cherez minutu. - Uzh otsyuda tochno... A ved' vy znaete, chto tol'ko
tak my sumeem predskazat' zarozhdenie novogo pyatna. Takim putem shel  Fride.
Nam nuzhna platforma, vrashchayushchayasya  na  blizkoj  k  Solncu  orbite,  podobno
"Giperionu".
     - Nu, NASA ne obeshchala, chto zapustit celyj korabl', po  krajnej  mere,
sejchas. No oni soglasilis' sdelat' celuyu seriyu  avtomaticheskih  zondov,  a
rezul'taty prob soobshchit' cherez kosmoport Vandenberg.
     - I vse zhe pridetsya ubedit'sya, chto oni vydelili kibera  dlya  sbora  i
sopostavleniya informacii, - ne unimalsya Moska.
     Sultana ne stala nichego otvechat'. Vmesto etogo devushka proshla dal'she,
dvigayas' vglub' po koridoru.
     - Kak ty dumaesh', skol'ko vremeni ponadobitsya na to,  chtoby  privesti
zdes' vse v poryadok? - sprosil Louell CHen.
     - Zavisit ot togo,  chto  my  najdem  zdes',  -  otvetil  Po.  -  Esli
strukturnoe nablyudenie eshche mozhno kak-to provesti, v chem  ya  lichno,  sil'no
somnevayus', to v ostal'nom pridetsya nachat' s nulya...  Nuzhno  budet  kupit'
novoe oborudovanie, eto tochno, a koe-chto pridetsya dazhe  sdelat'  samim.  YA
imeyu v vidu oborudovanie dlya osnovaniya teleskopa,  difrakcionnye  setki  i
kollimacionnye  zerkala  dlya   stopyatidesyatisantimetrovogo   spektrografa.
Uveren, chto ni odna kompaniya takie ne vypuskaet.
     Sobravshiesya izdali legkij smeshok.
     - Nu a potom, komp'yuternyj interfejs, - prodolzhal zagibat' pal'cy Po.
- Nikto ne delaet  platy  s  dvojnym  zaryadom  takogo  razmera.  Nam  libo
pridetsya sdelat' special'nyj zakaz v Singapure ili sobrat' podobie reshetki
iz men'shih chastej. Pozhaluj, tak budet deshevle.
     - Po? - pozvala ego iz prohoda Sultana. - Idi syuda.
     Moska dognal devushku i vmeste s nej stupil v zatemnennyj koridor. Dve
svetyashchiesya tochki ot  fonarej  vysvechivali  to  kusok  betonnoj  steny,  to
vyshcherblennyj ot vremeni pol.
     -  |to  administrativnyj  blok,  -  ob座asnyala  na  hodu  Sultana.   -
Estestvenno, vse ochishcheno do  nitki.  Predstavlyaesh',  ya  obnaruzhila  chto-to
vrode logova. Sdelano ne medvedyami, ne to lyud'mi. -  Kogda  Po  neozhidanno
ostanovilsya, ona dobavila: -  Ne  volnujsya.  Vot  uzhe  neskol'ko  let  ona
zabroshena.
     - Ty uverena v etom?
     Sultana pozhala plechami i ulybnulas'.
     - N-da, my zdorovo poveselimsya, privodya vse v poryadok.
     Povernuv  vpravo,  Sultana  ostanovilas'  vozle  vtorogo   proema   i
posvetila fonarikom. V tusklom svete vidnelas' bol'shaya kvadratnaya komnata.
Vdol'  levoj  steny  raspolagalis'  knizhnye  polki,  vdol'  pravoj  v  ryad
vystroilis' shkafy. Po dazhe uhitrilsya razglyadet' keramicheskoe  oborudovanie
v malen'koj umyval'noj komnatke, vidnevshejsya za raskrytoj dver'yu.
     - Vot tvoj rabochij kabinet, - provozglasila Suli.
     - Nu vot eshche! - otkliknulsya Po. - Mne ne nuzhen kabinet. -  Po  merkam
instituta, pomeshchenie bylo ogromnym. V nem mozhno bylo  provodit'  nebol'shie
seminary, a otsutstvie okon kompensirovalos' vysokimi potolkami. - Tak  ty
mne i dolzhnost' podyshchesh'.
     - YA dumala ob "upravlyayushchem", esli, konechno, zvanie  "dekan"  tebe  ne
nravitsya bol'she. V nedalekom budushchem my budem  poluchat'  mnogo  pros'b  ot
lyudej, kotorye zahotyat u nas uchit'sya... K tomu  zhe  tebe  vsegda  hotelos'
rabotat' na postu Al'berta Uitersa, ya prava? - Sultana lukavo ulybnulas'.
     - Suli, ne slishkom li my toropimsya? YA imeyu v vidu, chto sejchas  my  na
grebne isterii, podnyatoj publikoj iz-za vzryva na Solnce. Projdet mesyac  -
i  vse  zabudut  o  shumihe,  avariyah  i  besporyadkah.  Togda  vse   nachnut
volnovat'sya po povodu epidemij,  zemletryasenij  i  prochih  sobytij,  a  te
fondy,  na  kotorye  ty  tak  rasschityvaesh',   dostanutsya   bakteriologam,
sejsmologam ili komu ugodno eshche.
     - Ty zabyl o pervom pravile berushchego, - vozrazila Sultana.
     - |to kakom?
     - Kogda den'gi sami plyvut v ruki, beri ih i ulybajsya.
     - Tam bylo tol'ko ODNO solnechnoe pyatno, Suli.  Bol'shoe,  konechno,  no
odno. S takimi dannymi zakonomernyh vyvodov ne sdelaesh'.
     - Znachit, utrennee soobshchenie tebe na glaza ne popalos'.
     - Net, ya byl slishkom zanyat prigotovleniyami k pohodu.
     - Observatoriya Ciolkovskogo obnaruzhila anomaliyu i peredala informaciyu
NASA.
     - I chto zhe oni obnaruzhili?
     - Parochku pyaten. Malen'kie, dazhe blizko ne pohozhie na nashego bol'shogo
sobrata. Pyatna raspolagayutsya tak daleko ot polyusa, pochti vosem'desyat  pyat'
gradusov k severu, chto effekt Uilsona delaet ih prakticheski nevidimymi. No
vse ravno, pyatna est' pyatna.
     - Znachit, nachalsya cikl?  -  Po,  pochuvstvoval,  kak  sil'no  zabilos'
serdce.
     - A chto zhe eshche?
     - Togda... eto menyaet vse.
     - Dlya mnogih, -  kivnula  Sultana.  -  |to  kasaetsya  vsej  solnechnoj
sistemy. Teper' lyudyam pridetsya zhdat' uvelicheniya pomeh pri svyazi i sboev  v
nezashchishchennoj apparature. S drugoj storony,  uvelichenie  kolichestva  tepla,
ishodyashchego ot Solnca, privedet  k  klimaticheskim  izmeneniyam,  na  kotorye
Nacional'noe byuro  pogody  ne  gotovo  otreagirovat'.  Ne  udivlyus',  esli
universitetskie starichki byli pravy po povodu  "parnikovogo  effekta".  Na
Zemle navernyaka stanet gorazdo zharche.
     - YA ponyal tebya. I vse zhe, ne slishkom my toropimsya?
     -  Hilari  Donal'dson  pervaya  pozvonila  mne  segodnya  utrom,  chtoby
soobshchit' etu novost'. Oni budut zapisyvat' vse v Vandenberge,  a  ot  menya
ona hotela  uslyshat'  podtverzhdenie  nashego  razgovora  s  Dzhejmisonom,  v
kotorom ya zayavila, chto my mozhem stat' chem-to vrode byuro solnechnoj  pogody.
Dumayu, my smozhem poluchit' finansovuyu podderzhku takzhe ot OON, Mezhdunarodnoj
issledovatel'skoj sistemy i ryada korporacij v oblasti transporta i  svyazi,
- dobavila Sultana. - Hilari predlozhila svyazat'sya s nimi pryamo  segodnya  i
organizovat' nechto vrode foruma. Esli mahovik naberet oboroty, togda u nas
budut proby, platformy, zritel'nye truby, iskusstvennyj intellekt, vse,  o
chem tol'ko mozhno mechtat'.
     Po  prosunul  golovu  vnutr'  i  prinyalsya   vnimatel'no   osmatrivat'
pomeshchenie.
     - A ty uverena, chto zdes' hvatit mesta? - sprosil on nemnogo pogodya.








     Zelenyj...
     Krasnyj...
     ZHeltyj...
     Fioletovyj...




     Vokrug Halfspina CHarma Krasnogo pul'siroval na chastotah  v  diapazone
10^14 gerc korpus korablya. CHarm nikogda ne ustaval ot oshchushcheniya  etih  voln
fotonnogo  potoka,  taivshihsya  pod   obolochkoj   kosmoleta   v   svyazannyh
gravitaciej izgibah. Kakaya  moshch'!  Kakoj  kontrol'  energii.  Pri  vzglyade
iznutri korpus svetilsya vsemi cvetami radugi vo vseh  vidimyh  izmereniyah,
dvigayas' pri etom nevidimym blagodarya pogloshchayushchim drug druga petlyam.
     Halfspin CHarm Krasnyj znal, chto esli na takom  blizkom  rasstoyanii  k
zvezde konstrukciya korpusa ne vyderzhit, to korabl', on sam i chleny ekipazha
pogibnut pri vzryve, prevoshodyashchem po moshchnosti vzryv sverhnovoj, i  vsyakij
nositel' razuma na odnom iz mnozhestva energeticheskih uzlov, okruzhayushchih eto
solnce, zametit vspyshku i budet chrezvychajno izumlen.
     Tak ne dolzhno byt'.
     On skoncentriroval volyu na ukreplenie korpusa  i  usilenie  obolochki.
Krasnyj nastol'ko pogruzilsya v svoe zanyatie, chto  ne  uslyshal,  kak  volna
elektromagnitnogo impul'sa vysokoj chastoty udarila izvne po korablyu.
     - CHto  eto?  -  sprosil  Tvajspun  Strejndzh  Sinij.  Ego  chuvstvennye
sposobnosti byli kuda glubzhe, chem u Krasnogo,  i  po  etoj  prichine  Sinij
vsegda vozglavlyal ekspedicii, sleduya estestvennomu pravilu.
     - YA ne... - Krasnyj zapnulsya i smolk.
     - My proshli front volny s energiej, prevyshayushchej 10^20 gerc, - soobshchil
emu komandir. - Na takom rasstoyanii ty prosto nichego ne vidish', -  dobavil
on bez teni upreka.
     - YA byl zanyat korablem.
     - Kak tebe i sledovalo. - Teper' Sinij obratil vse svoe  vnimanie  na
Spina Dauna ZHeltogo, kotoryj otvechal za to, kuda korabl'  napravlyaetsya,  v
to vremya kak osnovnoj zadachej Krasnogo bylo znat' tekushchee mestopolozhenie.
     - ZHeltyj, chto ty vidish'? - pointeresovalsya komandir.
     - Mne viditsya rassvet,  siyanie,  prohozhdenie  i  vozvrashchenie,  polnyj
estestvennyj krugooborot, soobshchil ZHeltyj, kotoryj, kak i vse predstaviteli
ego semejstva, obladal sposobnost'yu izluchat' chuvstvo sobstvennoj vazhnosti,
dazhe govorya o sovershenno postoronnih veshchah. - YA vizhu povelitelya Vechnosti -
ili 10^31 diskretnyh gerc, chto prakticheski ne sostavlyaet nikakoj  raznicy,
- vazhno dobavil kvark.
     - Zvezda chisto gorit? - sprosil neterpelivo Sinij.
     - Da,  konechno,  -  pospeshil  s  otvetom  ZHeltyj,  -  za  isklyucheniem
nebol'shogo defekta, kotoryj mozhet ob座asnyatsya  vsego  navsego  prohozhdeniem
chasticy v moem pole zreniya. YA sklonen ne  prinimat'  eto  vo  vnimanie  po
krajnej mere do teh por, poka my ne podletim blizhe.
     - Kak naschet toj volny, chto tol'ko chto minovala nas?
     - Voobshche govorya, eto mozhet byt' vse, chto ugodno.
     - A esli net?
     - Boyus', chto togda dela mogut okazat'sya kuda huzhe.
     - CHto govoryat mipersy? - sprosil komandir.
     Ah, eti mipersy! Halfspinu CHarmu Krasnomu dovodilos' slyshat' rasskazy
ob etih lishennyh  soznaniya  sushchestvah,  massivnyh  sgustkah  zaryazhennyh  i
nezaryazhennyh chastic, sotvorennyh iz materii zvezdnoj poverhnosti.  Mipersy
podobno lodochkam snovali po puzyryashchemusya okeanu plazmy, i intellekt kvarka
mog zaprogrammirovat' ih na sledovanie za magnitnymi  anomaliyami,  kotorym
podverzheny vse zrelye zvezdy. CHtoby  pomestit'  hotya  by  odnogo  mipersa,
poroj prihodilos' otpravlyat' na  smert'  ne  odin  korabl'  s  kvarkami  i
adronami. Schitalos', chto na zvezdah srednego pokoleniya obitayut tysyachi etih
polurazumnyh sozdanij.
     V razum mipersa zalozheny vozbuzhdenie i  golod.  Radost'  i  silu  oni
sposobny poluchat' lish' za schet vzaimodejstviya raznoimennyh polej, sokrytyh
gluboko v zvezdnyh nedrah.  Kogda  te  igrali  blizhe  k  poverhnosti,  oni
ispolnyali arii vysokogo napryazheniya v magnitnyh sferah, kotorye  kodirovali
sebya v  solnechnyj  veter.  Zatem  kvarki  cherez  svetovye  gody  schityvali
sostoyaniya i ispol'zovali  ih  dlya  opredeleniya  zdorov'ya  zvezdy.  Veselye
mipersy sulili bol'nuyu zvezdu, a s etim i  razocharovanie  dlya  nahodyashchihsya
vblizi kvarkov.
     - Da, - povtoril Krasnyj, - tak chto mipersy soobshchayut o nashej zvezde?
     - YA slyshu ot nih to, chto nikogda ne slyshal ran'she, - otvetil ZHeltyj.
     - Opishi, chto ty slyshish', - skomandoval Sinij.
     - YA ne slyshu  pesni  vozbuzhdeniya  i  goloda.  YA  slyshu  pesnyu  uzhasa,
proshchal'nuyu pesn' otdeleniya i vospareniya. YA slyshu konec.
     - Tak ne dolzhno byt', - otvetil Sinij.
     - Da... dumayu tak, - soglasilsya ZHeltyj.
     - |to bol'naya zvezda.  Nam  ne  stoit  sledovat'  tuda,  -  predlozhil
komandir.
     - Ponyal.
     - Ty dolzhen prolozhit' novyj kurs, - otdal  rasporyazhenie  komandir.  -
Dvigat'sya nado bystro i pod vysokim uglom ukloneniya. Nam obyazatel'no  nado
postarat'sya izbezhat' vstrechi s  potokom  mezonov  i  antikvarkov,  kotorye
peremeshchayutsya s temi, kto bezhit ot izverzheniya. Prisoedinenie  k  nim  mozhet
okazat'sya chereschur teplym vossoedineniem.
     - Ponyal, - otvetil ZHeltyj i napravil vnimanie na drugie napravleniya.
     V eto zhe vremya Krasnyj nachal nemedlenno  styagivat'  energii  korablya,
peremeshchaya ih mestopolozhenie v sootvetstvii s novym kursom. Oni  proplyvali
cherez gravitacionnye volny,  kotorye  zvezda,  stol'  blizkaya  i  dalekaya,
napravlyala s ne men'shej siloj, chem izluchala energiyu.
     - Tak, ZHeltyj, kuda dvizhemsya teper'? - osvedomilsya komandir.
     -  V  moem  spiske  imeetsya  molodaya   zvezda-gigant.   Ona   pylkaya,
svoevol'naya i ne ochen'-to nadezhnaya. No tam budet kuda veselee, chem na etom
kapriznom karlike iz Glavnoj Posledovatel'nosti, kotorogo prishlos'  obojti
storonoj. - Po svoej prirode ZHeltyj vsegda bystro otvergal to, chto ne  shlo
emu v ruki. - |tot paren' horosh na 10^30 stepeni gerc.
     - Da tak i dolzhno byt', - zametil komandir. - Vpered.

Last-modified: Mon, 11 Aug 1997 05:59:12 GMT
Ocenite etot tekst: