Ocenite etot tekst:



     Bol'shie pushistye hlop'ya padali v  nochi,  bezmolvnoj  i  bezvetrennoj.
Pohozhe, na svete ne sushchestvovalo ni bur', ni vetrov  -  ni  dunoveniya,  ni
vzdoha.  Tol'ko  holodnaya  ravnomernaya  belizna,  plyvushchaya  za  oknom,   i
bezmolvie, podcherknutoe vystrelami, udalyavshimisya pered tem, kak zatihnut'.
V central'noj komnate storozhki edinstvennymi zvukami byli sluchajnye shorohi
i shipenie obuglivshihsya drov na kaminnoj reshetke.
     YA sidel v kresle, povernutom v  storonu  ot  stola,  licom  k  dveri.
Snaryazhenie  lezhalo  na  polu,  sleva  ot  menya.  Na  stole  byl   shlem   -
neravnomernoe spletenie metalla, kvarca, farfora i stekla. Esli  ya  uslyshu
shchelchok mikropereklyuchatelya, posleduyushchij  posle  bormochushchego  zvuka  iznutri
shlema, a zatem slaboe svechenie poyavitsya pod setkoj u ego perednego kraya  i
nachnet bystro mercat'... Esli vse  eto  proizojdet,  eto  budet  oznachat',
skoree vsego, veroyatnost' togo, chto priblizhaetsya moya gibel'.
     YA vynul iz karmana chernyj shar,  kogda  Larri  i  Bert  vyshli  naruzhu,
vooruzhennye ognemetom i chem-to, chto vyglyadelo ruzh'em dlya ohoty na  slonov.
Bert prihvatil eshche parochku granat.
     YA razvernul chernyj shar, vynul  iz  nego  besshovnuyu  perchatku,  nechto,
pohozhee na bol'shoj kusok mokroj zamazki, prikleennoj k ee ladoni. Zatem  ya
natyanul perchatku na levuyu ruku i uselsya, podnyav ee, a lokot'  postaviv  na
podlokotnik kresla. Malen'kij lazernyj pistolet, na kotoryj ya  prakticheski
ne nadeyalsya, lezhal u moej pravoj ruki na kryshke stola, pryamo za shlemom.
     Esli ya shlepnu po  metallicheskoj  poverhnosti  levoj  rukoj,  veshchestvo
prikleitsya, osvobodiv perchatku. CHerez paru sekund ono  vzorvetsya,  i  sila
vzryva  budet  napravlena  vglub'  poverhnosti.  N'yuton  ob座asnil  by  eto
svoeobraznym raspredeleniem reakcii, v rezul'tate kotoroj  na  poverhnosti
kontakta raspahivaetsya ad. |ta shtuka nazyvalas' udarnym zaryadom i  sluzhila
tajnym oruzhiem  i  instrumentom  dlya  nochnyh  vzlomshchikov  -  instrumentom,
uzakonennym vo mnogih  mestah.  I  vse  zhe  eto  oruzhie  ostavlyalo  zhelat'
luchshego.
     Ryadom so shlemom, srazu za oruzhiem stoyala raciya. Ona nuzhna byla, chtoby
predupredit' Berta i Larri, esli ya uslyshu shchelchok pereklyuchatelya  sledom  za
bormotaniem, uvizhu svechenie, zamechu mercanie ego. Zatem oni uznali by, chto
Tom i Klej, s kotorymi my poteryali kontakt, kogda  nachalas'  strel'ba,  ne
smogli unichtozhit' protivnika i,  nesomnenno,  lezhali  mertvymi  teper'  na
svoih postah nemnogim bolee kilometra yuzhnee. Zatem  oni  uznali  by,  chto,
ves'ma vozmozhno, oni tozhe vskore pogibnut.
     YA vyzval ih, kogda uslyshal shchelchok. YA podnyal shlem i vskochil  na  nogi,
kogda svechenie v nem zamercalo.
     No bylo slishkom pozdno.


     CHetvertym mestom, ukazannym  v  rozhdestvenskoj  otkrytke,  kotoruyu  ya
poslal Donu  v  proshlom  godu,  byli  knizhnaya  lavka  Pibodi  i  pivnaya  v
Baltimore, shtat Merilend. Sootvetstvenno, v poslednyuyu oktyabr'skuyu  noch'  ya
sidel v ee zadnej komnate u poslednego stola,  pered  al'kovom  s  dver'yu,
vedushchej v alleyu. V sumrachnom pomeshchenii zhenshchina, odetaya v chernoe, igrala na
drevnem pianino, i muzyka vse vzdymalas' i vzdymalas'. Sprava  ot  menya  v
uzkom kamine zadyhalsya i dymil ogon', a nad kaminnoj polkoj  drozhala  ten'
drevnih olen'ih rogov. YA potyagival pivo i prislushivalsya k zvukam.
     YA hotel nadeyat'sya na to, chto kak raz v etot vecher Don ne poyavitsya.  U
menya ostavalos' dostatochno deneg, chtoby dotyanut' do vesny, i potomu  ya  ne
slishkom nuzhdalsya v rabote. K tomu zhe ya sejchas nahodilsya slishkom daleko  na
severe, stoya na yakore v  CHezapike,  i  mne  hotelos'  poskoree  otplyt'  k
Karibam. Poholodanie i  poyavlenie  opasnyh  vetrov  govorili  mne,  chto  ya
slishkom dolgo zaderzhivayus' v etih shirotah. Slovom, dol'she, chem do serediny
nochi ya v etom bare ne prosizhu. Eshche chasa dva.
     YA s容l sendvich i zakazal eshche piva.  Ego  eshche  ne  prinesli,  kogda  ya
zametil Dona, priblizhavshegosya k vhodu:  pal'to  u  nego  bylo  perebrosheno
cherez ruku, i on povernulsya licom  ko  mne.  YA  izobrazil  sootvetstvuyushchee
udivlenie, kogda on ochutilsya ryadom s moim stolom so slovami: "Ron! Neuzheli
eto ty?".
     YA vstal i pozhal ruku.
     - Alan! Tesen mir - ili chto-to vrode etogo. - Sadis'! Sadis'!
     On sel v kreslo naprotiv menya, brosiv pal'to na drugoe, sleva.
     - A chto ty delaesh' v etom gorode? - sprosil on.
     - Zaglyanul prosto tak, - otvetil ya. - Skazat' privet pare  priyatelej,
- ya poglazhival grubye shramy, zapyatnavshie poverhnost' stola peredo mnoj.  -
I eto moya poslednyaya stoyanka. YA otpravlyayus' cherez neskol'ko chasov.
     On kivnul.
     - A chego eto ty stuchish' po derevu?
     YA usmehnulsya.
     - |to ya prosto prikidyvayus' tajnoj pivnoj Genri Mekkena.
     - |to davno-davno?
     YA kivnul.
     - Predstavlyayu, - kivnul on. - |to vse  iz-za  proshlogo  -  ili  iz-za
segodnyashnego? YA nikak ne mogu soobrazit'.
     - Mozhet, nemnogo togo i nemnogo drugogo, - skazal ya.  -  Hotel  by  ya
snova zaglyanut' k Mekkenu. YA poslushal  by,  chto  on  dumaet  o  tepereshnem
poyavlenii. A vas kakim vetrom?
     - To est'?
     - Kakim vetrom zaneslo? Syuda. Sejchas.
     - Oh, - on perehvatil oficianta zakazal piva. -  Delovaya  poezdka,  -
skazal on zatem. - Nanimayu konsul'tanta.
     - O. Tak est' delo? I kakoe?
     - Slozhnoe. Zaputannoe.
     On zakuril, i chut' pogodya prinesli pivo. On kuril, pil pivo i  slushal
muzyku.
     YA pel etu pesnyu i snova spoyu ee: mir podoben  vzmetnuvshemusya  otryvku
muzyki. Mnogie  peremeny  proishodili  v  hode  moej  zhizni,  i,  kazhetsya,
bol'shinstvo iz  nih  imelo  mesto  v  techenie  poslednih  neskol'kih  let.
Peremeny stali obrazom moej zhizni neskol'ko let nazad i ya podozreval,  chto
eto budet moej postoyannoj uchast'yu vse eti gody - esli dela Dona ne  vtyanut
menya v gibel'nuyu zapadnyu.
     Don zapravlyal vtorym po velichine v mire detektivnym agentstvom  i  on
inogda  pol'zovalsya  moimi  uslugami  iz-za  togo,  chto   ya   real'no   ne
sushchestvoval. Menya ne sushchestvovalo teper' potomu, chto  kogda-to,  v  drugoe
vremya i v drugom meste, my porodili samuyu dikuyu  melodiyu  nashego  vremeni.
Imenno ya pustil v mir pervye akkordy proekta Central'nogo banka dannyh,  i
ya  prinimal  sushchestvennoe  uchastie  v  popytkah  sozdat'  rabochuyu   model'
real'nogo mira, vklyuchayushchuyu v sebya dannye o vseh i vsya. Naskol'ko polno  my
preuspeli i stalo li obladanie podobiem  mira  dejstvitel'no  obespechivat'
opeku  nad   nim   i   naibolee   effektivnye   mery   kontrolya   za   ego
funkcionirovaniem - etot vopros byl sporen dlya prezhnih  moih  sotovarishchej,
poka vsya eta muzyka rosla i razvivalas'.  Vposledstvii  ya  peremenil  svoi
vzglyady i v rezul'tate prinyatogo resheniya ne poluchil grazhdanstva vo  vtorom
mire, v Central'nom  banke  dannyh,  kotoryj  stal  teper'  gorazdo  bolee
vazhnym, chem real'naya zhizn'. Uhod iz real'nosti, moj sobstvennyj  vremennyj
vyhod za gran' mira vyzval neobhodimost' drugih prestuplenij - nelegal'nyh
vhodov obratno. YA periodicheski voznikal v  etoj  komp'yuternoj  real'nosti,
potomu chto prihodilos' inogda kak-to obespechivat' svoyu dal'nejshuyu real'nuyu
zhizn' rabotoj, naprimer, na Dona. YA ochen' chasto stanovilsya ves'ma poleznym
emu - kogda on poluchal neobychnye golovolomki.
     K schast'yu, v dannyj moment, pohozhe, imenno takuyu on i imel -  eshche  do
togo, kak ya pochuvstvoval, chto pomirayu ot bezdel'ya.
     My prikonchili nashe pojlo, potrebovali schet i rasplatilis'.
     - Syuda, - skazal ya, pokazyvaya na zadnyuyu  dver',  i  on  zavernulsya  v
pal'to i posledoval za mnoj.
     - Pogovorim zdes'? - sprosil on, kogda my dvinulis' vdol' allei.
     - Pozhaluj, net, - skazal ya. - Prokatimsya, potom pobeseduem.
     On kivnul i dvinulsya dal'she.
     Tremya chetvertyami chasa pozdnee my  sideli  v  salone  "Proteusa"  i  ya
gotovil kofe. Holodnye vody zaliva  myagko  pokachivali  nas  pod  bezlunnym
nebom.  YA  zazheg  lish'  paru  malen'kih  svetil'nikov.  Uyutno.  Za  bortom
"Proteusa" - tolpa, sumyatica, beshenyj temp zhizni v gorodah,  na  zemle,  i
funkcional'no-metafizicheskuyu otdalennost' ot vsego etogo mogli  obespechit'
vsego neskol'ko metrov vody. My  s  ogromnoj  legkost'yu  povsyudu  izmenyali
landshaft, no  okean  vsegda  kazalsya  neizmennym,  i  ya  polagal,  chto  my
propityvalis' kakim-to chuvstvom bezvremen'ya, kogda ostavalis' s  nim  odin
na odin. Mozhet byt', eto odna iz prichin, po kotorym ya  tak  mnogo  vremeni
provodil v okeane.
     - Vy vpervye prinimaete menya zdes', na bortu, - skazal on. -  Udobno.
Ves'ma.
     - Spasibo. Slivki? Sahar?
     - Da. I to, i drugoe.
     My uselis' s dymyashchimisya kruzhkami, i ya sprosil:
     - Nu, tak chto u vas?
     - Odno obstoyatel'stvo, rodivshee dve problemy, - otvetil on. - Odna iz
nih takogo roda, chto vyhodit za predely moej kompetencii. Drugaya - net.  YA
skazhu, chto eto absolyutno unikal'naya situaciya  i,  sootvetstvenno,  trebuet
specialista vysokoj kvalifikacii.
     - YA voobshche ne  yavlyayus'  specialistom  po  chemu-nibud'.  Razve  chto  -
specialistom po vyzhivaniyu.
     On neozhidanno podnyal glaza i ustavilsya na menya.
     - YA vsegda predpolagal, chto vy uzhasno mnogo znaete o  komp'yuterah,  -
zametil on.
     YA smotrel vdal'. |to byl udar nizhe poyasa. YA  nikogda  ne  obnaruzhival
sebya pered Donom kak  avtoritet  v  etoj  oblasti,  i  mezhdu  nami  vsegda
sushchestvoval  nepisannyj  dogovor   o   tom,   chto   moi   metody   raboty,
obstoyatel'stva i lichnost' nahodyatsya vne obsuzhdeniya. S drugoj storony,  emu
dolzhno bylo byt' yasno, chto moi poznaniya etih sistem obshirny i  gluboki.  I
vse-taki mne ne nravilos' obsuzhdat' eto. Itak, ya rinulsya oboronyat'sya.
     - Komp'yuternyh mal'chikov sejchas - na grivennik dyuzhina, - skazal ya.  -
Vozmozhno,  v  vashi  vremena  bylo  inache,  no  sejchas   nachinayut   obuchat'
komp'yuternym premudrostyam s  podrostkovogo  vozrasta,  s  pervogo  goda  v
shkole. Tak zhe, kak i lyuboj predstavitel' moego pokoleniya.
     - Vy znaete, chto ya imel v vidu ne eto, - poyasnil  on,  -  ili  vy  ne
znakomy so mnoj dostatochno davno dlya togo, chtoby  doveryat'  mne  neskol'ko
bol'she, chem sejchas? |to ves'ma blizko kasaetsya haraktera  predstoyashchej  vam
raboty. Vot i vse.
     YA kivnul. Reakciya po samoj svoej prirode ne  samaya  podhodyashchaya,  i  ya
vlozhil nemalo emocij v ee proyavlenie. Itak...
     - Ladno, ya znayu ob etom pobol'she podrostka-shkol'nika, - soglasilsya ya.
     - Spasibo. Vozmozhno, v etoj tochke my i rashodimsya, - on otpil kofe. -
Moya sobstvennaya podgotovka - zakon i  uchet,  zatem  -  armejskaya,  voennaya
razvedyvatel'naya, zatem - shtatskaya sluzhba v razvedke. Zatem ya zanyalsya moim
segodnyashnim biznesom. Tot tehnicheskij personal, v kotorom  ya  nuzhdalsya,  ya
podbiral na vremya - odnogo zdes', drugogo tam. YA mnogoe znayu  o  tom,  kak
ono eto delaet. YA ne ponimayu vsego, kak oni ustroeny vo vseh detalyah,  tak
chto ya hochu, chtoby vy nachali snachala, s azov i ob座asnili mne vse nastol'ko,
naskol'ko smozhete. Mne neobhodimo osnovatel'no podgotovlennoe obozrenie, i
esli vy  sumeete  obespechit'  ego,  ya  odnovremenno  pojmu,  naskol'ko  vy
podhodite dlya etoj raboty. Vy mozhete nachat' rasskaz s togo,  kak  rabotali
pervye kosmicheskie roboty - naprimer, rasskazat' o teh, chto ispol'zovalis'
na Venere.
     - |to ne komp'yutery, - skazal ya, - i chto do venerianskih, to eto dazhe
i ne roboty. Oni - mashiny s teleupravleniem, manipulyatory.
     - A v chem otlichie?
     - Robot - eto mashina,  kotoraya  proizvodit  opredelennye  dejstviya  v
sootvetstvii s instrukciyami, zalozhennymi v programmu.  Teleupravlyaemyj  zhe
mehanizm - rab operatora,  osushchestvlyayushchego  distancionnoe  upravlenie.  On
dejstvuet tol'ko v tesnom kontakte s operatorom. V  zavisimosti  ot  togo,
naskol'ko  vy  umely  i  opytny,   svyaz'   mozhet   byt'   audiovizual'noj,
osyazatel'noj, dazhe obonyatel'noj. CHem bolee sovershenno vy hotite  vypolnit'
raboty, tem bolee antropomorfnym dolzhno byt' vashe ustrojstvo.
     CHto kasaetsya Venery, esli  ya  pravil'no  pomnyu,  chelovek-operator  na
orbital'noj  stancii   nadeval   ekzoskelet,   kontrolirovavshij   dvizhenie
tulovishcha, nog, ruk, kistej, ustrojstva na  poverhnosti  planety,  upravlyaya
dvizheniem i vosprinimaya obstanovku s pomoshch'yu  sistemy  obratnoj  svyazi.  U
nego byl shlem, upravlyayushchij televizionnoj kameroj mehanizma, vmontirovannoj
v  bashenke  i  peredayushchej  emu  kartinu  togo,   chto   otkryvalos'   pered
manipulyatorom  na  Venere.  On  takzhe  odeval  naushniki,  soedinennye   so
zvukoulovitelyami. YA chital knigu, napisannuyu takim  operatorom.  On  pisal,
chto na protyazhenii dolgogo vremeni zabyval o tom, chto nahoditsya v kabine  i
yavlyaetsya glavnym zvenom v cepi  upravleniya:  on  dejstvitel'no  chuvstvoval
sebya tak, slovno probiralsya po adskomu landshaftu. YA pomnyu,  chto  menya  eto
ochen' vzvolnovalo - ved' ya byl eshche podrostkom,  i  ya  myslenno  brodil  po
okrestnym luzham, srazhayas' s mikroorganizmami.
     - Pochemu?
     - Potomu chto na Venere  ne  bylo  drakonov.  Vo  vsyakom  sluchae,  eti
teleupravlyaemye mehanizmy - veshchi sovershenno inye, nezheli roboty.
     - Teper' rasskazhite mne ob otlichiyah pervyh teleupravlyaemyh  mashin  ot
manipulyatorov poslednego pokoleniya.
     YA othlebnul nemnogo kofe.
     - Stalo kuda slozhnee,  kogda  delo  doshlo  do  vneshnih  planet  i  ih
sputnikov,  -  skazal  ya.  -  Tam  ponachalu   ne   primenyali   orbital'nyh
teleoperatorov. Iz-za ekonomicheskih  i  nekotoryh  nereshennyh  tehnicheskih
problem. V pervuyu ochered' - iz-za  ekonomicheskih.  Vo  vsyakom  sluchae,  na
izbrannye miry byli vysazheny mehanizmy, no operatory ostalis' doma. Potomu
chto pri primenenii upravleniya s pomoshch'yu obratnoj  svyazi  iz-za  rasstoyaniya
voznikala problema s zapazdyvaniem signala. Poluchit' informaciyu s  planety
zanimalo  nekotoroe  vremya,  a  zatem  trebovalos'  vremya,  chtoby  komanda
sovershit' to  ili  inoe  dejstvie  dostigala  teleupravlyaemogo  mehanizma.
Kompensirovalsya etot  nedostatok  dvumya  sposobami:  pervyj  zaklyuchalsya  v
ispol'zovanii standartnogo nabora  "razdrazhenie-otvet",  vtoroj  byl  kuda
bolee slozhnym i imenno zdes' poshli v delo komp'yutery v  cepyah  upravleniya.
|to  dostigalos'  vklyucheniem  v  programmu  faktorov   ocenki   okruzhayushchej
obstanovki, obogashchennuyu zatem pervonachal'noj posledovatel'nost'yu "ozhidanie
- neobhodimoe dvizhenie". Na osnove etogo komp'yuter ispol'zovali zatem  dlya
vybora uluchshennoj programmy reakcii na vneshnie usloviya. Nakonec, komp'yuter
byl vklyuchen  v  druguyu  cep',  pozvolyayushchuyu  vybrat'  nailuchshuyu  kombinaciyu
analiza obstanovki i otvetnoj  reakcii.  Konechno,  i  zdes'  nash  zheleznyj
poslanec mog prizvat' na pomoshch' cheloveka, kogda proishodilo  nechto  sovsem
uzh nepredvidennoe. Itak, vo vremya  issledovaniya  vneshnih  planet  podobnye
ustrojstva  ne   byli   ni   celikom   avtomatizirovannymi,   ni   celikom
kontroliruemymi, - ni celikom sootvetstvuyushchimi trebovaniyam - ponachalu.
     - Ladno, - skazal on. - A sleduyushchij shag?
     - Sleduyushchij shag ne byl shagom v polnom  smysle  etogo  slova  s  tochki
zreniya tehniki teleupravleniya. |tomu  byla  prichinoj  ekonomika.  Koshel'ki
razvyazalis', i my  poluchili  vozmozhnost'  poslat'  tuda  svoih  lyudej.  My
vysadili ih  tam,  gde  smogli,  poslali  teleupravlyaemye  manipulyatory  i
operatorov dlya nih na orbital'nye stancii. Vse,  kak  v  prezhnie  vremena.
Problema zapazdyvaniya signala otpala, potomu  chto  operator  byl  ryadom  i
snova uspeshno spravlyalsya so  vsem.  Pozhaluj,  esli  hotite,  vy  mogli  by
rascenit' eto kak vozvrashchenie k prezhnim metodam. Imenno tak my po-prezhnemu
zachastuyu i postupaem - v teh sluchayah, kogda eto neobhodimo.
     On pokachal golovoj.
     - Vy chto-to propustili mezhdu komp'yuterami i uvelichivshimsya byudzhetom.
     YA kivnul.
     - Neskol'ko shtuchek bylo ispytano na protyazhenii etogo perioda,  no  ni
odna iz nih ne okazalas' stol' zhe effektivnoj, kak to, chto my uzhe imeli ot
partnerstva cheloveka i komp'yutera s teleupravleniem.
     - Tam byl odin proekt, - utochnil on, - popytka  obojti  nepriyatnosti,
svyazannye   s   zaderzhkoj   signala   blagodarya   posylke   komp'yutera   s
teleupravleniem kak chasti mehanizma. Tol'ko  komp'yuter  ne  byl  v  polnom
smysle  slova  komp'yuterom,  a  mehanizm  teleupravleniya  ne  byl   prosto
mehanizmom teleupravleniya. Vy znaete  o  toj  popytke,  o  kotoroj  ya  vas
sprashivayu?
     YA zakuril, obdumyvaya eto, a zatem otvetil:
     - Dumayu, vy imeete v vidu Palacha.
     - Verno, i eto kak raz to, o chem ya men'she vsego znayu.  Mozhete  li  vy
ob座asnit' mne, kak on rabotaet?
     - V konce koncov on popal v katastrofu, - zametil ya.
     - No ponachalu on rabotal.
     - Ochevidno. No tol'ko v legkih usloviyah, na Io. On isportilsya pozdnee
i byl spisan kak poterpevshij avariyu. Riskovannoe predpriyatie - eto byla  s
samogo nachala chereschur chestolyubivaya zateya. CHto, kazalos',  i  dolzhno  bylo
sluchit'sya togda, kogda  chelovek  poluchaet  blagopriyatnuyu  vozmozhnost'  dlya
soedineniya avangardnyh proektov, teh,  chto  vse  eshche  nahodyatsya  v  stadii
issledovatel'skih   razrabotok,   s   sovershenno   novym    oborudovaniem.
Teoreticheski vse eto kazalos' sovmeshchayushchimsya nastol'ko prekrasno,  chto  oni
ustupili iskusheniyu i ob容dinili slishkom mnogo novogo. Nachalo bylo horoshim,
no konec - plachevnym.
     - No chto vklyuchala v sebya eta shtuka?
     - Gospodi! CHego tol'ko ne bylo!  Komp'yuter,  kotoryj  byl  ne  sovsem
komp'yuterom... Ladno, nachnem vot s chego. V poslednem stoletii tri inzhenera
iz  Viskonsinskogo  universiteta  -   Nordman,   Permentir   i   Skott   -
sovershenstvovali    izobretenie,     izvestnoe     kak     sverhprovodimyj
tunnel'no-soedinennyj nejristor. Dve krohotnyh poloski  metalla  s  tonkim
izolyatorom  mezhdu  nimi.  V  sverhohlazhdennom  sostoyanii   on   propuskaet
elektricheskie  impul'sy   bez   soprotivleniya.   Okruzhite   ih   magnitnym
materialom, svedite voedino mnozhestvo ih - billiony, i chto vy poluchite?
     On pokachal golovoj.
     - Nu, chto kasaetsya etoj shtuki, to byla poluchena takaya situaciya, kogda
sovershenno nevozmozhno bylo sostavit'  shemu  i  uchest'  vse  soedineniya  i
svyazi, kotorye mogli byt' obrazovany. CHem ne tochnoe podobie  mozga?  Itak,
teoretizirovali oni, vy  dazhe  ne  pytaetes'  mehanicheski  otladit'  takoj
pribor. Vy prosto nakachivaete tuda svedeniya  i  pozvolyaete  iskusstvennomu
mozgu ustanavlivat' svoi sobstvennye svyazi, kotorye on smozhet  posredstvom
namagnichivayushchegosya materiala, stanovyashchegosya vse bolee namagnichennym kazhdyj
raz, kogda tok prohodit cherez nego, razryvaya takim obrazom  soprotivlenie.
Iskusstvennyj mozg sozdaet svoi sobstvennye cepochki sposobom,  analogichnym
funkcioniruyushchemu zhivomu mozgu, kogda tot chto-to izuchaet.
     V sluchae s Palachom oni ispol'zovali  ustrojstvo,  ochen'  napominayushchee
nechto podobnoe, i im  prishlos'  upakovat'  bolee  desyati  billionov  yacheek
nejristornogo tipa v ochen'  malen'kom  prostranstve  -  okolo  kubicheskogo
futa.  Oni  stremilis'  k  etoj   magicheskoj   cifre,   potomu   chto   eto
priblizitel'no sootvetstvuet  kolichestvu  nervnyh  kletok  v  chelovecheskom
mozge. Vot imenno eto ya i imel v vidu,  govorya,  chto  eto  byl  ne  sovsem
komp'yuter.   Oni   dejstvitel'no   rabotali   nad    problemoj    sozdaniya
iskusstvennogo intellekta - nevazhno, kak oni nazyvali ego.
     - Esli eta shtuka raspolagala svoim sobstvennym mozgom -  komp'yuternym
li, kvazichelovecheskim li - togda  eto  skoree  robot,  a  ne  manipulyator,
verno?
     - I da, i net,  i  mozhet  byt',  -  otvetil  ya.  -  Ona  nachala  svoe
sushchestvovanie kak manipulyator, rabotavshij zdes', na Zemle -  na  okeanskom
dne, v pustyne, v  gorah,  i  eto  bylo  chast'yu  ego  programmirovaniya.  YA
polagayu, vy mogli by nazvat' eto takzhe ego obucheniem  -  ili  vospitaniem.
Vozmozhno, chto eto dazhe bolee podhodyashchee  slovo.  Vse  eto  bylo  obucheniem
tomu, kak vesti razvedku v slozhnyh usloviyah  i  otdavat'  otchet.  I  kogda
Palach ovladeet etim, ego sozdateli teoreticheski mogut napravit' ego  tuda,
v nebesa, bez kakih-libo upravlyayushchih cepej i pozvolit' emu soobshchat' o  ego
sobstvennyh otkrytiyah.
     - I s etogo momenta takuyu mashinu schitali by robotom?
     -  Robot  -  eto  mashina,  kotoraya  vypolnyaet  nekotorye  operacii  v
sootvetstvii s instrukciyami, zalozhennymi v programmu.  Palach  zhe  prinimal
svoi sobstvennye, samostoyatel'nye resheniya, ponimaete? I ya podozrevayu, chto,
popytavshis' proizvesti na svet nechto takoe,  chto  blizko  k  chelovecheskomu
mozgu po strukture i funkciyam, po-vidimomu, neizbezhno v ego  modelirovanii
budet zakladyvat'sya sluchajnost'. |to ne bylo mashinoj,  sleduyushchej  zadannoj
programme. Palach byl slishkom slozhen  dlya  etogo.  Vozmozhno,  potomu  on  i
pogib.
     Don usmehnulsya.
     - Neizbezhnoe sledstvie polucheniya svobody voli?
     - Net. YA uzhe govoril, chto oni navalili mnogo vsyakoj vsyachiny. Vse, chto
kazalos'  im  naskol'ko-libo  podhodyashchim,  pokupalos'  i  pihalos'   tuda.
Naprimer, voznikla nekaya idejka u psihofizikov, oni predlozhili ee ispytat'
-  i  ee  ispol'zovali  v  Palache.  Ochevidno.  Palach   predstavlyal   soboj
izobretenie v oblasti svyazi. Fakticheski emu  peredavalis'  vse  chuvstva  i
oshchushcheniya ego operatorov.
     - Absolyutno vse?
     -  Po-vidimomu,   tak,   s   nebol'shimi   ogranicheniyami.   Vse,   chto
zakladyvalos' v pervichnye cepi manipulyatora, bylo porozhdeniem indukcionnyh
polej  v  mozgu  operatora.  Mashina  vosprinimala  i   usilivala   obrazcy
elektricheskoj deyatel'nosti, postupavshie vnutr' Palacha - mozhno  skazat',  v
ego "mozg", a zatem vse prohodilo cherez slozhnyj modulyator  i  vlivalos'  v
indukcionnoe pole v mozgu operatora - eto ya perehozhu iz  svoej  oblasti  v
tu, kotoroj zanimalis' Veber i Fechner  -  no  nevrony  imeli  porog,  vyshe
kotorogo oni vozbuzhdalis', a nizhe - net. Tam  bylo  kakih-to  sorok  tysyach
nevronov, svedennyh v korobke dlya mozga i takim obrazom, chto kazhdyj iz nih
imel neskol'ko soten svyazej s drugimi vokrug nego. V lyubuyu  sekundu  chast'
iz nih mogla nahodit'sya nizhe poroga vozbuzhdeniya, v to  vremya,  kak  drugie
byli v polozhenii, kotoroe ser Dzhon |kkles v svoe vremya oharakterizoval kak
"ravnovesie v kriticheskoj tochke" - gotovnost' k vozbuzhdeniyu. I stoilo lish'
odnomu iz nih pereshagnut' porog vozbudimosti, kak eto totchas zhe vliyalo  na
razryad v sotnyah i tysyachah drugih - tochnee, za 12 millisekund.
     Pul'siruyushchee pole obespechivalo takoj tolchok  dostatochno  ubeditel'no,
chtoby podskazat' operatoru, chto  takoe  prishlo  v  golovu  Palachu.  I  pri
nedostatke variantov u Palacha dolzhna byla byt' ego sobstvennaya  vstroennaya
versiya podobnoj shtuki. I rodilas' takzhe ideya,  chto  eto  mozhet  proizvesti
ochelovechivanie mashiny tem ili inym  obrazom,  tak  chto  ona  budet  polnee
ocenivat' vazhnost' svoej raboty - priobretet nechto vrode loyal'nosti,  esli
mozhno tak vyrazit'sya.
     - Vy dumaete, eto kakim-to obrazom sodejstvovalo v neizvestnoj sejchas
nam situacii? Esli vam nuzhna dogadka - ya otvechu utverditel'no. No eto lish'
predpolozhenie.
     - Ugu, - skazal on. - A kakovy byli ego fizicheskie vozmozhnosti?
     - Antropomorfnaya konstrukciya, - poyasnil  ya.  -  Kak  potomu,  chto  po
proishozhdeniyu svoemu on byl manipulyatorom  s  teleupravleniem,  tak  i  po
psihologicheskim  prichinam,  o  kotoryh  ya  tol'ko  chto  upominal.  On  mog
pilotirovat' svoj sobstvennyj malen'kij kosmicheskij korabl'. Konechno,  tam
ne bylo sistemy zhizneobespecheniya.  Oba,  i  Palach,  i  ego  korabl',  byli
snabzheny silovymi vodorodnymi agregatami, tak  chto  toplivo  problemoj  ne
bylo.  Samovosstanavlivayushchijsya.  S   vozmozhnost'yu   vypolneniya   ogromnogo
raznoobraziya  utonchennyh  tekstov  i  izmerenij,  provedeniya   nablyudenij,
formulirovaniya  zapisej-soobshchenij,  izucheniya  novyh  materialov,  otpravki
otchetov po radio o svoih nahodkah v Centr upravleniya poletami. Vozmozhnost'
funkcionirovat'  prakticheski  v  lyubyh  usloviyah.  V  dejstvitel'nosti  on
nuzhdalsya v men'shej energii dlya raboty na vneshnih  planetah  -  ohlazhdayushchie
agregaty ne peregruzhalis', podderzhivaya ego mozg, raspolozhennyj v tulovishche,
v sverhohlazhdennom sostoyanii.
     - Naskol'ko on silen?
     - Ne pomnyu vseh dannyh. Mozhet, v dyuzhinu raz moshchnee cheloveka  v  takih
uprazhneniyah, kak pod容m gruza ili tolchok.
     - On proizvel dlya nas razvedku na Io i prinimalsya za Evropu?
     - Da.
     - Zatem on nachal vesti sebya neuverenno - togda  my  dumali,  chto  eto
vyzvano izucheniem planety?
     - Verno, - otvetil ya.
     - On otkazalsya podchinit'sya pryamomu  prikazu  issledovat'  Kallisto  i
zatem napravilsya k Uranu.
     - Da. Proshlo neskol'ko let s teh por, kak ya chital soobshcheniya...
     - I bez togo plohoe  funkcionirovanie  ego  stalo  eshche  huzhe.  Dolgie
periody molchaniya raznoobrazilis' iskazhennymi peredachami. Teper',  kogda  ya
bol'she uznal o ego prirode, mne kazhetsya, chto eto pohodilo na  predsmertnyj
bred.
     - |to predstavlyaetsya veroyatnym.
     - No na nekotoroe vremya on snova  prishel  v  sebya.  On  vysadilsya  na
Titanii  i  nachal  posylat'  nam  nechto,  ves'ma  pohozhee   na   soobshcheniya
issledovatelya. Pravda, eto prodolzhalos'  lish'  korotkoe  vremya.  On  snova
prinyal nerazumnoe reshenie, oznachavshee, chto  on  sobiraetsya  vysadit'sya  na
Urane, i, pohozhe, tak i sdelal. Bol'she my ne slyshali o nem nichego. Teper',
kogda ya znayu ob etom prisposoblenii dlya chteniya myslej, ya  ponimayu,  pochemu
psihiatry iz Centra upravleniya byli nastol'ko uvereny, chto  Palach  nikogda
bol'she ne zarabotaet.
     - Ob etoj chasti ego puteshestviya ya ne znal.
     - Zato ya znayu.
     YA pozhal plechami.
     - V lyubom sluchae eto bylo dyuzhinu let nazad, - skazal ya, -  i,  kak  ya
uzhe govoril, proshlo mnogo vremeni posle togo,  kak  ya  chto-libo  chital  ob
etom.
     - Korabl' Palacha zatonul - ili, mozhet, eto vyglyadelo prizemleniem - v
Meksikanskom zalive paru dnej nazad.
     YA tol'ko i smog, chto vypuchit' glaza.
     - Korabl' byl pust, - prodolzhal Don, - kogda poiskovaya partiya v konce
koncov obnaruzhila ego.
     - Nichego ne ponimayu.
     - Vchera utrom, - prodolzhal on, - vladelec restorana Menni  Barns  byl
najden zabitym do smerti  v  sobstvennoj  kontore  v  Mejson  Sent-Mishele,
N'yu-Orlean.
     - I vse ravno ne ponimayu...
     -  Menni   Barns   byl   odnim   iz   chetyreh   operatorov,   kotorye
programmirovali... prostite, "uchili" Palacha.
     Molchanie zatyagivalos'.
     - Sluchajnoe sovpadenie? - sprosil ya nakonec.
     - Moj klient tak ne schitaet.
     - A kto vash klient?
     - Odin iz treh ostavshihsya chlenov etoj gruppy operatorov. On  ubezhden,
chto Palach vernulsya na Zemlyu zatem, chtoby raspravit'sya so  svoimi  prezhnimi
operatorami.
     - On izvestil o svoih opaseniyah svoih prezhnih nanimatelej?
     - Net.
     - Pochemu?
     - Potomu chto togda potrebovalos' by nazvat' prichinu ego straha.
     - A eto bylo...
     - On ne ob座asnil ee i mne.
     - A kakim togda obrazom  my  dolzhny  vypolnit'  etu  rabotu,  po  ego
mneniyu?
     - On skazal mne, chto rasschityvaet nametit' svoj sobstvennyj plan.  On
hotel, chtoby bylo sdelano dve veshchi, i ni odna iz nih ne trebovala  polnogo
izlozheniya  vsej  istorii.  On  zhelal,  chtoby  ego   obespechili   nadezhnymi
telohranitelyami i on zhelal obnaruzhit' Palacha, chtoby izbavit'sya ot nego.  O
pervoj chasti ya uzhe pozabotilsya.
     - I vy hotite, chtoby ya vzyalsya za vtoruyu?
     - Verno. Vy ukrepili menya vo  mnenii,  chto  vy  imenno  tot  chelovek,
kotoryj prednaznachen dlya etoj raboty.
     - YA vizhu. A vy ponimaete, chto esli eta shtuka  dejstvitel'no  obladaet
razumom, to vse eto budet smahivat' na  ubijstvo?  Esli  zhe  eto  ne  tak,
konechno, to togda ostaetsya tol'ko  unichtozhenie  dorogostoyashchego  imushchestva,
nahodyashchegosya v sobstvennosti pravitel'stva.
     - Kak vy eto ocenivaete?
     - YA ocenivayu eto kak rabotu, - otvetil ya.
     - I vy beretes' za nee?
     - Mne nuzhno pobol'she faktov dlya togo, chtoby prinyat' reshenie. Naprimer
- kto vash klient? Kto eti drugie operatory? Gde oni zhivut? CHto oni delayut?
CHto...
     On podnyal ruku.
     - Po pervomu voprosu, -  otvetil  on.  -  Pochtennyj  Dzhessi  Brokden,
senator ot Viskonsina - eto nash klient. Svedeniya, konechno, sekretnye,  kak
i vse drugie.
     YA kivnul.
     - YA pomnyu ego, on byl svyazan s kosmicheskoj programmoj pered tem,  kak
ushel v politiku. Hotya podrobnostej ya ne znayu. No emu bylo nastol'ko  legko
poluchit' zashchitu ot pravitel'stvennyh organizacij...
     - Dlya polucheniya ee on, ochevidno, dolzhen byl skazat'  nechto  takoe,  o
chem ne zhelal by govorit'. Vozmozhno, eto naneslo by  uron  ego  kar'ere.  YA
tochno ne znayu. On ne hotel etogo. On vybral nas.
     YA snova kivnul.
     - A kak naschet drugih? Oni tozhe vybrali nas?
     - Sovsem  naoborot.  Oni  dazhe  voobshche  ne  podderzhali  predpolozhenie
Brokdena. Oni, pohozhe, sochli, chto u senatora eto chto-to vrode paranoji.
     - Naskol'ko horosho oni znali drug druga v poslednee vremya?
     - ZHili v razlichnyh chastyah strany i godami ne videlis'. Hotya sluchajnye
vstrechi i byli.
     - Ves'ma slabye osnovaniya dlya podobnogo diagnoza.
     - Odin iz nih - psihiatr.
     - Ogo! Kotoryj?
     - Lejla Zakeri - tak ee zvat'. ZHivet v Sent-Luise. Rabotaet tam zhe, v
gospitale.
     - Nikto iz nih ne obrashchalsya k vlastyam - federal'nym ili mestnym?
     - Verno. Brokden vyshel na kontakt posle togo, kak uznal o Palache.  On
byl togda v Vashingtone. Otpravil izvestie o vozvrashchenii ego  i  zatreboval
soobshchenie  ob  ubijstve.  On  poproboval  razyskat'  vseh   svoih   byvshih
sosluzhivcev, uznal v processe poiskov o Barnse, vyshel  na  menya,  a  zatem
popytalsya  ugovorit'  ostal'nyh  otdat'sya  pod  moyu  zashchitu.  No  oni   ne
soglasilis'. Kogda ya razgovarival s doktorom Zakeri,  ona  ukazala  mne  -
ochen' vezhlivo - chto Brokden ochen' bol'noj chelovek.
     - CHto u nego?
     - Rak. Porazhen pozvonochnik. |to uzhe neizlechimo,  kogda  rak  porazhaet
ego i vnedryaetsya vnutr'. On dazhe skazal mne - kak-to tak vyrazilsya  -  chto
emu neobhodimo protyanut' gde-to mesyacev shest', chtoby  zakonchit'  dorabotku
ochen' vazhnoj chasti zakonodatel'stva - novogo ugolovnogo  reabilitacionnogo
akta - i ya dopuskayu, chto eto vyglyadelo ideej paranoika. No  chert  by  menya
pobral, kto by ne svihnulsya v takoj obstanovke? Doktor  Zakeri,  naprimer,
vse eto rascenila imenno tak,  hotya  i  ne  svyazyvala  ubijstvo  Barnsa  s
Palachom. Ona schitaet, chto eto byl vul'garnyj grabitel', kotorogo vspugnuli
- i on, estestvenno, perepugalsya i ubil hozyaina.
     - Znachit, ona ne boitsya Palacha?
     - Ona skazala, chto ej-to kuda bol'she izvestno o psihike  Palacha,  chem
komu by to ni bylo, i ona poetomu ne osobenno bespokoitsya.
     - A kak naschet drugogo operatora?
     - On skazal,  chto  doktor  Zakeri  mozhet  prevoshodno  razbirat'sya  v
psihike Palacha, i chto sam on bol'she vseh znaet o mozge  etogo  sushchestva  i
chto sovsem ne bespokoitsya.
     - Kogo vy imeete v vidu?
     -  Devid  Fentris  -  inzhener-konsul'tant  v  oblasti  elektroniki  i
kibernetiki. On dejstvitel'no nemalo potrudilsya pri sozdanii Palacha.
     YA vstal i shodil za  kofejnikom.  Ne  to,  chtoby  ya  strashno  zahotel
oprokinut' chashechku kak raz sejchas. No ya uslyshal znakomoe imya: mne prishlos'
v svoe  vremya  porabotat'  s  Devidom  Fentrisom.  I  on  nekotoroe  vremya
uchastvoval v kosmicheskoj programme.
     Okolo  pyatnadcati  let  tomu  nazad  Dejv  byl  svyazan   s   proektom
Central'nogo banka dannyh - imenno togda my  i  poznakomilis'.  I  hotya  u
mnogih iz nas zametno izmenyalis' vzglyady na svoyu rabotu po mere togo,  kak
my dobivalis' vse  bol'shego  i  bol'shego  progressa,  Dejv  vse  ostavalsya
po-prezhnemu  neukrotimym   entuziastom.   ZHilistyj,   s   sedymi   korotko
podstrizhennymi volosami, seroglazyj, v ochkah s rogovoj opravoj i  tyazhelymi
steklami, postoyanno  koleblyushchijsya  mezhdu  rasseyannost'yu  i  vzvedennost'yu,
stremitel'nost'yu,  on  imel  privychku   vyrazhat'sya   polusformulirovannymi
myslyami na begu, tak chto vy mogli nachat' dumat' o nem, kak o predstavitele
toj porody lyudej, kotorye dobralis' do posta s nebol'shoj vlast'yu  za  schet
podkupa i intrig. Tem ne menee, esli vy podol'she prismatrivalis'  k  nemu,
mnenie vashe izmenilos' by - on umel progonyat' rasseyannost' i zhestko  brat'
sebya v  ruki.  K  tomu  vremeni,  kogda  on  zakanchival  delo,  vy  ves'ma
nedoumevali, kak eto ne  smogli  razglyadet'  vsego  etogo  davnym-davno  i
pochemu paren' vrode nego do sih  por  nahoditsya  na  takoj  neznachitel'noj
dolzhnosti. A eshche pozzhe vas moglo porazit' to, kakim pechal'nym kazhetsya on v
to vremya, kogda ne pylaet entuziazmom naschet chego-nibud'.  Sila  duha  ego
byla chereschur vysoka dlya nebol'shih proektov, v to vremya  kak  znachitel'nye
predpriyatiya nuzhdalis' v  kom-to  bolee  hladnokrovnom.  Tak  chto  menya  ne
udivilo, chto vyshe konsul'tanta on tak i ne podnyalsya.
     Bol'she vsego menya zanimalo teper', konechno, to, pomnit  li  on  menya.
Pravda, vneshne ya izmenilsya, lichnost' stala bolee zreloj (vo vsyakom sluchae,
ya na eto nadeyalsya), pomenyalis' i privychki. No hvatit li etih peremen, esli
v hode rassledovaniya pridetsya stolknut'sya  s  nim?  Mozg,  pryatavshijsya  za
ochkami v rogovoj oprave, byl sposoben mnogo  chego  sdelat'  dazhe  s  bolee
nichtozhnymi dannymi.
     - Gde on zhivet? - sprosil ya.
     - V Memfise... A v chem delo?
     - Prosto pytayus' vystroit' geograficheskuyu kartu, - poyasnil ya.
     - A senator Brokden v Vashingtone?
     - Net. On vernulsya v Viskonsin i sejchas zabilsya v berlogu v  severnoj
chasti shtata. S nim chetvero moih parnej.
     - Ponyatno.
     YA svaril eshche kofe i uselsya snova. Mne voobshche ne nravilos' eto delo, i
ya reshil ne brat'sya za nego. Hotya mne i ne nravilas' neobhodimost'  skazat'
Donu reshitel'noe "net". Ego porucheniya stali vazhnoj chast'yu  moej  zhizni,  a
eto bylo ne prosto rabotoj dlya nog. Ono bylo dlya nego, ochevidno, vazhnym, i
Donu hotelos', chtoby ya vzyalsya za nego. YA  reshil  poiskat'  lazejku,  najti
kakoj-nibud' sposob svesti delo k kakomu-to podobiyu raboty telohranitelya v
processe razvitiya rassledovaniya.
     -  Kazhetsya  ves'ma  svoeobraznym,  -  zametil  ya,   -   chto   Brokden
edinstvennyj, kto boitsya svoego detishcha.
     - Da.
     - ...I chto on ne nazyvaet prichin etogo.
     - Verno.
     - Plyus ego sostoyanie i to, chto doktor skazal o vliyanii ego  sostoyaniya
na ego razum.
     - U menya net somnenij, chto on nevrotik, - skazal Don.  -  Poglyadi  na
eto.
     On dotyanulsya do pal'to i vytashchil pachku bumag.  Poryvshis'  v  nih,  on
izvlek edinstvennyj list, kotoryj predal mne.
     |to byl obryvok blanka Kongressa, sudya po tekstu  sverhu,  a  na  nem
bylo nacarapano poslanie.
     "Don,  -  glasilo  poslanie,  -  mne  nuzhno  uvidet'  tebya.  CHudovishche
Frankenshtejna tol'ko chto vernulos' ottuda, kuda my zagnali ego, i ono ishchet
menya. Bud' proklyata vselennaya, pytayushchayasya zamuchit' menya! Pozvoni mne mezhdu
8 i 10. Dzhess".
     YA kivnul, protyanul bylo list nazad, no zatem pridvinul snova.  Satana
tebya poberi!
     YA othlebnul kofe. Mne kazalos', chto ya davnym-davno podzhidal  podobnoe
delo, no ya otmetil i koe-chto  iz  togo,  chto  neposredstvenno  obespokoili
menya. S krayu, gde obychno  byvayut  takie  pometki,  ya  uvidel,  chto  Dzhessi
Brokden byl v komitete po  nablyudeniyu  za  programmoj  Central'nogo  banka
dannyh. YA vspomnil, chto komitet  etot  byl  sozdan  dlya  razrabotki  serii
rekomendacij  po  sovershenstvovaniyu  raboty  Banka.  Pryamo   sejchas,   bez
podgotovki, ya ne pomnil poziciyu Brokdena po kakomu-libo spornomu  voprosu,
v obsuzhdenii kotorogo on uchastvoval, no - o, chert! Prosto eto bylo slishkom
ser'eznym, chtoby ego mozhno  bylo  izmenit',  i,  sushchestvenno,  sejchas.  No
Central'nyj  bank  byl  edinstvennym  real'nym  chudovishchem   Frankenshtejna,
kotoroe menya  bespokoilo,  i  tam  vsegda  byla  vozmozhnost'...  S  drugoj
storony... vot chert, opyat'! CHto, esli ya pozvolyu emu pogibnut',  kogda  mog
by spasti, i on byl by tem, kto?..
     YA eshche othlebnul kofe. Zakuril novuyu sigaretu.
     Dolzhen byl byt' sposob vypolnit' eto zadanie  tak,  chtoby  Dejv  dazhe
blizko ne byl zameshan.  YA  mog  by  pervo-napervo  peregovorit'  s  Lejloj
Zakeri, poglubzhe kopnut' ubijstvo Barnsa, sobrat' samye poslednie izvestiya
o razvitii vseh del, pobol'she raznyuhat' o korable v Zalive... YA  by  sumel
dobit'sya koe-chego, dazhe esli by  eto  koe-chto  bylo  oproverzheniem  teorii
Brokdena, i bez togo, chtoby nashi s Dejvom tropki pereseklis'.
     - Vse, chto est' na Palacha? - sprosil ya.
     - Zdes', sprava.
     On polozhil dannye naverh.
     - Policejskij otchet ob ubijstve Barnsa?
     - Zdes'.
     - Adresa vseh, kto zameshan v dele i nekotorye podrobnosti o nih?
     - Zdes'.
     - Mesto ili mesta, gde ya mogu  razyskat'  vas  v  techenie  neskol'kih
sleduyushchih dnej - v lyuboj chas? V etom dele mozhet potrebovat'sya  koordinaciya
nekotoryh dejstvij.
     On ulybnulsya i dostal ruchku.
     - Rad pobyvat' u vas na bortu, - skazal on.
     YA protyanul ruku i postuchal po barometru. Zatem tryahnul golovoj.


     Zvonok razbudil menya. Reflektorno perenesyas' cherez komnatu, ya vklyuchil
zvuk.
     - Da?
     - Mister Donni? Vosem' chasov.
     - Spasibo.
     YA povalilsya v kreslo. Menya  mozhno  oharakterizovat'  kak  cheloveka  s
pozdnim zazhiganiem. Kazhdoe utro ya raskachivalsya ponemnogu. Osnovnye zhelaniya
medlenno potekli po seromu veshchestvu.  Medlenno  ya  protyanul  svoyu  lapu  i
shchelknul kogtyami po  pare  nomerov.  Potom  prokarkal  zakaz  -  zavtrak  i
pobol'she kofe - obladatel'nice otvetivshego mne priyatnogo golosa. Poluchasom
pozzhe ya uzhe mog rychat'. Zatem vyshel, pokachivayas', v to  mesto,  gde  techet
voda, chtoby obnovit' svoi kontakty.
     Nesmotrya na to, chto v krovi gulyalo normal'noe kolichestvo adrenalina i
sahara, ya pochti ne spal predydushchej noch'yu. YA  zakryl  lavochku  posle  uhoda
Dona, nabil karmany vsem, v chem  mozhet  poyavit'sya  ostraya  nuzhda,  pokinul
"Protej", otpravilsya v aeroport i sel  v  samolet,  kotoryj  unes  menya  v
Sent-Luis v spokojnye chasy temnoty. YA ne spal vo vremya poleta, razmyshlyaya o
dele, o toj zadache, reshit' kotoruyu ya pribyl k Lejle Zakeri. Po  priletu  ya
ustroilsya v motel' aeroporta, ostavil zapisku s pros'boj razbudit' menya  v
opredelennyj chas i provalilsya v son.
     Poka ya el, ya peresmotrel zapisi, kotorye dal mne Don.
     Lejla Zakeri v nastoyashchee  vremya  byla  odinoka,  razvedyas'  so  svoim
vtorym muzhem chut' menee dvuh let  nazad;  ej  sorok  shest',  zhivet  ona  v
kvartire vblizi gospitalya, v kotorom rabotaet. K  dos'e  bylo  prikrepleno
foto davnosti etak desyatiletnej, i, sudya po vsemu, Lejla byla svetloglazoj
bryunetkoj, komplekciej gde-to mezhdu polnotoj i tolshchinoj, s fantasticheskimi
steklami, osedlavshimi vzdernutyj  nos.  Ona  opublikovala  nemalo  knig  i
statej  s  zagolovkami  o  vsyakih  umopomeshatel'stvah,  funkciyah,  trudah,
social'nyh kontekstah i tak dalee.
     U menya ne  bylo  vremeni  na  to,  chtoby  dejstvovat'  svoim  obychnym
metodom,  stanovyas'  polnost'yu  novoj  lichnost'yu,  sushchestvovanie   kotoroj
podtverzhdaet vsya ego istoriya v Central'nom  banke  dannyh.  Tol'ko  imya  i
legenda - i vse. Hotya na etot raz ne kazalos'  neobhodimym  dazhe  eto.  Na
etot  raz  razumnym  podhodom  kazalos'  nechto  priblizhennoe  k  nastoyashchej
pravdivoj istorii.
     YA vospol'zovalsya obshchestvennym  transportom,  chtoby  dobrat'sya  do  ee
doma. YA ne stal predvaritel'no zvonit', potomu  chto  otkazat'  vo  vstreche
golosu v telefonnoj trubke kuda proshche, chem prishedshemu cheloveku.
     Esli verit' napisannomu, segodnya byl odin iz teh dnej, po kotorym ona
prinimala na domu ambulatornyh  bol'nyh.  Po-vidimomu,  ee  zadumkoj  bylo
pomoch' pacientu  izbezhat'  nepriyatiya  obraza  uchrezhdeniya  i  ne  dopustit'
oshchushcheniya styda prevrashcheniem priema u doktora, v  nechto  bolee  pohozhee  na
obychnyj vizit. YA ne hotel otnimat' u nee slishkom mnogo vremeni - ya  reshil,
chto Don mog by zaplatit' za eto, kak za priem, esli delo dojdet do etogo -
i byl uveren, chto moj vizit byl splanirovan  tak,  chtoby  ona  mogla,  tak
skazat', perevesti dyhanie.
     YA edva nashel ee imya i nomer kvartiry  sredi  knopok  v  foje  zdaniya,
kogda pozhilaya zhenshchina proshla pozadi menya i otperla dver'.  Ona  oglyanulas'
na menya i priderzhala ee otkrytoj, tak chto ya voshel bez zvonka. Neploho.
     YA podnyalsya na lifte, nashel dver' Lejly i postuchal. YA uzhe prigotovilsya
stuchat' eshche raz, kogda dver' priotkrylas'.
     - Da? - sprosila hozyajka, i ya peresmotrel svoyu ocenku naschet vozrasta
fotografii. Ona vyglyadela pochti kak na snimke. - Doktor Zakeri,  -  skazal
ya, - menya zovut Donni. Vy mozhete proyasnit' vopros, s kotorym ya prishel.
     - A chto za vopros?
     - On kasaetsya nekoego izobreteniya, prozvannogo Palachom.
     Ona vzdohnula i slegka pomorshchilas'. Pal'cy ee stisnuli dver'.
     - YA prodelal dlinnyj put', no mnogo vremeni u vas ne otnimu.  U  menya
lish' neskol'ko voprosov, kotorye ya hotel by vam zadat'.
     - Vy rabotaete na pravitel'stvo?
     - Net.
     - Vas nanyal Brokden?
     - Net. YA nechto inoe.
     - Ladno, - skazala ona. - Sejchas u menya  idet  gruppovoj  seans.  |to
zajmet eshche, vozmozhno, s polchasa. Esli vy podozhdete vnizu, ya dam vam  znat'
srazu zhe, kak tol'ko on zakonchitsya. Togda my smozhem peregovorit'.
     - Dogovorilis', - skazal ya. - Spasibo.
     Ona kivnula i zakryla dver'. YA otyskal lestnicu i poshagal vniz.
     Vykuriv sigaretu, ya  reshil,  chto  d'yavol-taki  podbiraet  rabotu  dlya
lodyrej i poblagodaril ego za predlozhenie. YA snova  progulyalsya  k  dveryam.
CHerez  steklo  ya  prochital  familii  neskol'kih  zhitelej   pyatogo   etazha.
Podnyavshis', ya postuchal v odnu iz dverej. Pered  tem,  kak  ee  otkryli,  ya
dostal zapisnuyu knizhku i vstal na vidnoe mesto.
     - Da? - korotko, no s lyubopytstvom.
     - Menya zvat' Stefen Foster, missis Glantz. YA provozhu issledovanie  po
zakazu Severoamerikanskoj Ligi potrebitelej. YA by  zaplatil  vam  za  paru
minut vashego vremeni, vo vremya kotoryh vy otvetite na neskol'ko voprosov o
produktah, kotorymi vy pol'zuetes'.
     - Kak eto... a, zaplatite mne?
     - Da, madam, desyat' dollarov. Okolo dyuzhiny voprosov.  |to  zajmet  ne
bol'she pary minut.
     - Ladno, - ona otkryla dver' poshire. - Mozhet, projdete?
     - Net, spasibo. |to sovsem  nenadolgo  -  ne  uspeesh'  zajti,  uzhe  i
vyhodit' nado. Pervyj vopros kasaetsya stiral'nogo poroshka...
     Desyat'yu minutami pozzhe ya spustilsya obratno v vestibyul',  dobaviv  tri
chervonca  k  spisku  rashodov,  kotoryj  ya  vel.  Kogda   situaciya   polna
nepredskazuemogo  i  mne   prihoditsya   improvizirovat',   to   prihoditsya
predusmatrivat' stol'ko nepredvidennyh situacij, skol'ko sumeyu.
     Eshche cherez chetvert' chasa - ili okolo togo - dveri lifta  skol'znuli  i
vygruzili treh parnej - dvuh molodyh i odnogo srednih let, nebrezhno odetyh
i nad chem-to hihikavshih.
     Zdorovyak, tot, chto byl poblizhe ko mne, podoshel i kivnul:
     - |to ty tot paren', kotoryj zhdet, chtoby uvidet'sya s doktorom Zakeri?
     - Verno.
     - Ona velela peredat', chtoby ty podnimalsya.
     - Spasibo.
     YA snova vstal i vernulsya k ee  dveri.  Lejla  otkryla  na  moj  stuk,
kivnula, priglashaya vojti, i usadila v  udobnoe  kreslo  na  dal'nem  konce
zhiloj komnaty.
     - CHashechku kofe? - sprosila ona. - Svezhego? YA prigotovila bol'she,  chem
smogu vypit'.
     - |to bylo by prekrasno. Spasibo.
     CHut' pozzhe ona vnesla paru chashek  kofe,  odnu  vruchila  mne,  a  sama
uselas' na sofu sleva.
     - Vy zaintrigovali menya, - priznalas' ona. - Rasskazyvajte.
     - Ladno. Mne skazali, chto manipulyator, izvestnyj kak Palach, vozmozhno,
obladayushchij teper' razumom - iskusstvennym razumom, vernulsya na zemlyu...
     - Gipoteticheski, - zametila ona. - Tem ne menee vy znaete nechto, chego
ne znala ya. Mne skazali, chto korabl' Palacha vernulsya i zatonul v Zalive. I
nikakih svidetel'stv v pol'zu togo, chto na korable kto-to byl.
     - Hotya eto kazhetsya vpolne razumnym - chto tam byl nekto.
     - Ne menee mne mozhet pokazat'sya, chto Palach poslal korabl' k izvestnoj
emu tochke vstrechi mnogo let nazad, i  chto  eta  tochka  byla  lish'  nedavno
dostignuta korablem. A mozhet byt', ego napravlyali ne syuda, no iz-za sboya v
programme on pribyl na Zemlyu.
     - Dlya chego zhe emu otpravlyat' korabl', a samomu ostavat'sya bez sredstv
soobshcheniya?
     - Prezhde, chem ya otvechu na etot vopros, - zayavila ona, - ya  hotela  by
znat', kakim bokom eto kasaetsya vas. Pressa?
     - Net, - skazal ya. - YA pishu o nauke. Novinki tehniki, populyarizaciya i
vse takoe prochee. No v etot raz menya ne interesuet publikaciya. Menya nanyali
podgotovit' obzor psihologicheskogo sklada Palacha.
     - Dlya kogo?
     - CHastnoe rassledovanie. Nanimateli hotyat znat', chto  mozhet  povliyat'
na  ego  myshlenie,  kak  on  veroyatnee  vsego  povedet  sebya  -  esli   on
dejstvitel'no  vernulsya.  U  menya  est'  nemalo  domashnih  zagotovok  i  ya
obnaruzhil, chto ego sinteticheskaya lichnost' mozhet predstavlyat'  soboj  smes'
umov chetyreh ego operatorov. Itak, naprashivalis' lichnye kontakty - sobrat'
vashi mneniya o tom, na chto on  mozhet  pohodit'.  Po  ochevidnym  prichinam  ya
prishel k vam pervoj.
     Ona kivnula.
     - So mnoj nedavno  govoril  mister  Velsh.  On  rabotaet  na  senatora
Brokdena.
     - Da? YA nikogda ne vdavalsya v dela rabotodatelej sverh  togo,  o  chem
oni prosili menya sdelat'. Senator Brokden tozhe v moem  spiske,  sledom  za
Devidom Fentrisom.
     - Vam soobshchili o Menni Barnse?
     - Da. Bednyaga.
     - Ochevidno, imenno eto i povliyalo na Dzhessi. On  -  kak  by  mne  eto
vyrazit' - on ceplyaetsya za zhizn' izo vseh sil, pytayas' zakonchit'  ogromnoe
kolichestvo del za to vremya, chto emu ostalos'.  Kazhdaya  sekunda  vazhna  dlya
nego. On chuvstvuet, kak staruha v belom savane uzhe dyshit emu v  zatylok...
I tut korabl' vozvrashchaetsya i odin  iz  nas  pogibaet.  Iz  togo,  chto  nam
izvestno o Palache, poslednee, chto my slyshali - on povel  sebya,  kak  budto
spyatil. Dzhessi usmotrel vo vsem etom kakuyu-to vzaimosvyaz' i otsyuda ponyatno
ego sostoyanie straha. Zdes' net nichego durnogo,  pust'  pozabavitsya,  esli
eto ne meshaet emu rabotat'.
     - No vy ne oshchushchaete ugrozy?
     - Net. Imenno ya byla poslednej nastavnicej  Palacha  prezhde  chem  nashu
svyaz' prervali i ya smogla potom ponyat',  chto  sluchilos'.  Pervoe,  chto  on
osvoil - eto organizaciya vospriyatiya  i  dvigatel'naya  aktivnost'.  Bol'shaya
chast' vsego ostal'nogo poluchena im iz soznaniya operatorov. No eti svedeniya
byli slishkom iskazheny, chtoby uzhe s samogo nachala oznachat' slishkom mnogo  -
predstav'te sebe rebenka, zazubrivshego Gettisbergskoe obrashchenie. Ono sidit
u nego v golove - i vse.  Tem  ne  menee,  ono  mozhet  stat'  dlya  nego  i
interesnym, i vazhnym. Postignutoe,  ono  smozhet  dazhe  vdohnovit'  ego  na
dejstviya. Konechno,  vnachale  potrebuetsya,  chtoby  rebenok  podros.  Teper'
predstav'te sebe rebenka s ogromnym kolichestvom stalkivayushchihsya  obrazov  -
pozicij, sklonnostej, vospominanij - ni odno iz kotoryh ne dejstvovalo  na
nego vse to vremya, poka  on  ostaetsya  rebenkom.  Dobav'te  emu  chut'-chut'
zrelosti (tol'ko ne zabyvajte, chto obrazcy  emu  dadeny  chetyr'mya  raznymi
lichnostyami), i kazhdyj obrazec pri etom kuda bolee moshchen, chem slova  samogo
umelogo agitatora, nesushchie, kak eto vsegda byvaet, zaryad svoih sobstvennyh
chuvstv. Popytajtes' voobrazit' sebe konflikty,  protivorechiya,  porozhdaemye
stolknoveniem vzglyadov chetyreh lyudej...
     - A pochemu ob etom ne podumali ran'she? - sprosil ya.
     - Ah,  -  skazala  ona,  ulybnuvshis',  -  polnost'yu  chuvstvitel'nost'
nejristornogo mozga ponachalu i ne ocenili. Predpolagalos',  chto  operatory
prosto mehanicheski dobavlyayut i dobavlyayut svedeniya, i eto vse  prodolzhaetsya
do teh por, poka ne sozdastsya nekaya kriticheskaya massa - to  est'  poka  ne
obrazuetsya  sootvetstvuyushchaya  kartina  mira  ili  ego  model',  mogushchaya   v
dal'nejshem sluzhit'  svoeobraznoj  tochkoj  otscheta,  ishodnym  punktom  dlya
samorazvitiya razuma Palacha. I  on,  pohozhe,  nachisto  oproverg  real'nost'
takogo sposoba.
     A vot chto,  tem  ne  menee,  dejstvitel'no  imelo  mesto  -  tak  eto
fenomenal'noe   znachenie   impritinga,   "zapechatlevaniya".   Zapechatlelis'
lichnostnye  harakteristiki  operatorov,  ih  otnoshenie  k  tem  ili   inym
situaciyam. Oni ne vstupili nemedlenno v dejstvie i potomu  ne  byli  srazu
obnaruzheny. Oni nahodilis' skrytymi do teh por, poka mozg  ne  razvilsya  v
dostatochnoj stepeni, chtoby ponyat' ih. A potom bylo slishkom  pozdno.  Palach
neozhidanno poluchil chetyre dopolnitel'nyh lichnosti i  byl  ne  v  sostoyanii
koordinirovat' ih. Kogda on popytalsya razdelit'  ih,  eto  vverglo  ego  v
nechto vrode shizofrenii, a kogda reshil ob容dinit', privelo k katatonii.  On
metalsya mezhdu dvumya etimi variantami gibeli. Imenno togda on i zamolchal. YA
chuvstvovala,  chto   on   ispytyval   nechto   vrode   pristupa   epilepsii.
Vozbudivshiesya haoticheskie toki v etom magnitnom  materiale  mogli  steret'
ego razum, chto povleklo by v konechnom schete nechto ekvivalentnoe smerti ili
idiotizmu.
     - YA ponyal vashu mysl', - zametil ya. - Teper', esli  prodolzhat'  ee,  ya
vizhu  tol'ko  takie  al'ternativy:  ili  uspeshnaya  integraciya  vseh   etih
materialov, ili dejstviya metallicheskogo shizofrenika. CHto vy dumaete o  ego
povedenii - kak on budet sebya vesti, esli odin iz etih variantov  okazhetsya
vozmozhnym?
     - Horosho, - soglasilas' ona. - Kak ya  tol'ko  chto  skazala,  polagayu,
byli  kakie-to  fizicheskie  ogranicheniya  dlya  sohraneniya   mnozhestvennosti
lichnostnyh struktur na ochen' dlitel'nyj period vremeni. Tem ne menee, esli
by eto i bylo tak, lichnost' eta stala by prodolzheniem ego sobstvennoj plyus
kopii chetyreh operatorskih - po krajnej mere, vremenno. Situaciya  v  korne
otlichalas' by ot toj, v kotoruyu mog  popast'  chelovek-shizofrenik  togo  zhe
tipa, v tom, chto dobavochnye lichnosti byli by tochnymi otrazheniyami podlinnyh
lichnostej, a ne stavshim  nezavisimym  samovozbuzhdayushchimsya  kompleksom.  Oni
mogli  prodolzhat'  razvivat'sya,  oni  mogli  degenerirovat',   oni   mogli
konfliktovat' vplot' do tochki razrusheniya ili korennogo izmeneniya lyubogo iz
nih ili vseh ih vmeste vzyatyh. Drugimi  slovami,  nevozmozhno  predskazat',
kak eto bylo v dejstvitel'nosti i kto poluchilsya v rezul'tate.
     - Mozhno riskovannoe predpolozhenie?
     - Davajte.
     - Posle dlitel'nyh nepriyatnostej Palach spravilsya s etimi  lichnostyami.
On otstoyal svoi prava. On otbil ataku  kvarteta  demonov,  kotoryj  terzal
ego, i priobrel v processe oborony  vsepogloshchayushchuyu  nenavist'  k  real'nym
individuumam, otvetstvennym za eti ego  mucheniya.  Polnost'yu  osvobodit'sya,
otomstit', dobit'sya svoego polnogo ochishcheniya - i on  reshil  otyskat'  svoih
operatorov i unichtozhit' ih.
     Ona ulybnulas'.
     - Vy sputali dva predpolozheniya -  obychnuyu  shizofreniyu  i  sposobnost'
preodolet' ee i stat'  polnost'yu  nezavisimym  i  avtonomnym.  |to  ravnye
situacii - nevazhno, kakie svyazi vy mezhdu nimi usmatrivaete.
     - Ladno, soglasen. No vse zhe - kak naschet moih zaklyuchenij?
     - Vy govorite: esli on prevozmozhet vse eto, on voznenavidit nas.  |to
napominaet mne ne sovsem chestnuyu popytku vyzvat' duh Zigmunda Frejda: |dip
i |lektra v odnom  lice,  unichtozhenie  ih  roditelej  -  tvorcov  vseh  ih
napryazhenij, trevog, vosplamenyayushchih  ih  vpechatlitel'nye  serdca  vmeste  s
molodost'yu i bezzashchitnost'yu. Kak by eto nazvat'?..
     - Germacisov kompleks? - predpolozhil ya.
     - Germacisov?
     - Germafrodit byl ob容dinen v odno telo s nimfoj Salmacis. YA proizvel
nechto podobnoe s ih imenami. CHtoby nameknut' na nalichie chetyreh roditelej,
protiv kotoryh vozmushcheno ditya.
     - Ostroumno, - soglasilas' ona, ulybayas'. - Dazhe  esli  by  svobodnye
iskusstva  ne  davali  nichego  bol'she,  oni  obespechili  by  velikolepnymi
metaforami  vseh  issledovatelej.  No  eto  nedopustimo,   eto   chrezmerno
antropomorfno. Vam hochetsya znat' moe mnenie. Ladno. Esli  Palach  i  osilil
eto, to sluchilos' eto tol'ko blagodarya  otlichiyam  nejristornogo  mozga  ot
chelovecheskogo. Ishodya iz moego professional'nogo opyta, mogu zaverit' vas,
chto chelovek  ne  smog  by  spravit'sya  s  podobnoj  situaciej  i  dobit'sya
stabil'nosti. Esli by Palach  sdelal  eto,  on  dolzhen  byl  razreshit'  vse
protivorechiya i konflikty, ovladet' situaciej nastol'ko osnovatel'no, chto ya
ne  veryu,  chto  ostavsheesya  moglo  povlech'  takoj  vid  nenavisti.  Strah,
neuverennost' - vse, chto rozhdaet nenavist' -  dolzhno  bylo  byt'  izucheno,
sistematizirovano i prevrashcheno v nechto bolee poleznoe. Vozmozhno,  vse  eto
privelo  by  k  chuvstvu  otvrashcheniya  ili   k   zhelaniyu   nezavisimosti   i
samoutverzhdeniya. YA  polagayu,  eto  edinstvennaya  prichina  dlya  vozvrashcheniya
korablya.
     - Sledovatel'no, po vashemu mneniyu, esli  segodnya  Palach  predstavlyaet
soboj myslyashchuyu lichnost',  to  otnoshenie  ego  k  svoim  byvshim  operatoram
edinstvennoe: on ne hotel by imet' s nimi bol'she nichego obshchego?
     - Verno. Kak ni zhal' vashej gipotezy o Germacisovom  komplekse.  No  v
takih sluchayah my dolzhny  ocenivat'  mozg,  a  ne  dushu.  I  my  vidim  dva
varianta: libo on gibnet ot shizofrenii, libo uspeshnoe reshenie ego  problem
sovershenno isklyuchaet vozniknovenie  zhelaniya  otomstit'.  Drugimi  slovami,
bespokoit'sya ne o chem.
     Kak by mne eto izlozhit' potaktichnee? YA reshil, chto ne smogu...
     - Vse eto prekrasno, - skazal ya, - nastol'ko, naskol'ko eto  real'no.
No  ottolknemsya  odnovremenno  i  ot  chistoj  psihologii,   i   ot   chisto
fizicheskogo. Mogla li sushchestvovat' kakaya-to osobaya prichina dlya togo, chtoby
on zhazhdal vashej smerti - to est', ya imeyu  v  vidu  prostoj  i  staromodnyj
motiv ubijstva, osnovannyj skoree na sobytiyah, chem na vsyakih  osobennostyah
ego myshleniya ili psihicheskih otkloneniyah?
     Vyrazhenie lica ee bylo trudno razgadat',  no,  uchityvaya  harakter  ee
raboty, ya mog rasschityvat' i na men'shee.
     - Na kakih sobytiyah? - sprosila ona.
     - Ponyatiya ne imeyu. Potomu i sprashivayu.
     Ona pokachala golovoj.
     - Boyus', chto ne znayu.
     - Nu, chto zh, - skazal ya, - ya bol'she ne mogu pridumat', o chem vas  eshche
porassprosit'.
     - A ya ne mogu pridumat', o chem vam eshche rasskazat'.
     YA dopil kofe i postavil chashku na podnos.
     - Togda blagodaryu vas, - skazal ya, - za vashe vremya, za kofe. Vy  byli
ochen' polezny.
     YA podnyalsya. Ona tozhe.
     - CHto vy budete delat' dal'she? - sprosila ona.
     - YA eshche ne sovsem reshil, - otvetil ya. - Hochetsya podgotovit' kak mozhno
bolee polnoe soobshchenie. Mozhet, vy chto-nibud' posovetuete?
     - YA polagayu, chto tut i izuchat' bol'she nechego, ya dala vam  vse  fakty,
kotorye tol'ko mozhno najti dlya vashego soobshcheniya.
     - Vy polagaete, Devid Fentris ne  mog  by  najti  zdes'  kakoe-nibud'
dopolnitel'noe tolkovanie?
     Ona fyrknula, zatem vzdohnula.
     - Net, - skazala ona. - YA ne dumayu, chtoby on  skazal  vam  chto-nibud'
poleznoe.
     - CHto vy imeete v vidu? To, kak vy eto skazali...
     - YA znayu. Nichego ya ne imela v vidu. Nekotorye lyudi nahodyat uteshenie v
religii. Drugie... Vy znaete.  Drugie  v  konce  zhizni  platyat  nenavist'yu
pervoj ee polovine. Oni ne ispol'zovali ee tak, kak namerevalis'. Otsyuda i
svoeobraznaya okraska ih myslej.
     - Fanatizm? - sprosil ya.
     - Ne obyazatel'no. Neumestnoe rvenie. Nechto  vrode  mazohizma...  CHert
poberi! YA ne mogu ni postavit' diagnoz na rasstoyanii, ni povliyat' na  vashe
mnenie. Zabud'te to, o chem  ya  vam  skazala.  Sostav'te  svoe  sobstvennoe
mnenie posle togo, kak povstrechaetes' s nim.
     Ona podnyala golovu, ocenivaya moyu reakciyu.
     - Nu... - otreagiroval ya. - YA voobshche-to ne uveren, chto  otpravlyus'  s
nim povidat'sya.  No  vy  vozbudili  moe  lyubopytstvo.  Kak  mozhet  religiya
skazat'sya na deyatel'nosti inzhenera?
     - YA razgovarivala s nim posle togo, kak Dzhessi soobshchil nam novost'  o
vozvrashchenii  korablya.  Togda  u  menya  slozhilos'   vpechatlenie,   chto   on
pochuvstvoval, chto  my  vtorglis'  v  sferu  Vsemogushchego  Gospoda  popytkoj
sotvorit'  iskusstvennyj  razum.  To,  chto  nashe  tvorenie  spyatilo,  bylo
edinstvennym podhodyashchim koncom - ved'  ono  predstavlyalo  soboj  rezul'tat
nesovershennogo chelovecheskogo tvoreniya. I emu, kazhetsya,  pokazalos'  vpolne
vozmozhnym, chto Palach vernulsya  dlya  vozmezdiya  -  kak  karayushchaya  nas  ruka
pravosudiya.
     - O!
     Ona ulybnulas'. YA ulybnulsya v otvet.
     - Da, - skazala ona. - No, mozhet byt', ya prosto zastala ego v  durnom
nastroenii. Navernoe, vam stoit ocenit' vse eto samomu.
     CHto-to  tolknulo  menya   pokachat'   golovoj   -   nekotoraya   raznica
proslezhivalas' mezhdu ocenkoj ego, moimi vospominaniyami i zamechaniyami  Dona
o tom, chto Dejv zametil, chto znaet mozg Palacha i ne  osobenno  trevozhitsya.
Gde-to sredi etih tochek zreniya lezhalo nechto,  chto,  kak  ya  chuvstvoval,  ya
dolzhen znat' i uznal by bez osobogo rassledovaniya.
     Itak, ya skazal:
     - Nu, dumayu, teper' dostatochno.  |to,  tak  skazat',  psihologicheskaya
storona  izuchaemogo  mnoyu  voprosa  -  ne  mehanicheskaya  i  uzh  tochno   ne
teologicheskaya. Vy ochen' mne pomogli. Eshche raz spasibo.
     Ona shla s ulybkoj vplot' do dveri.
     - Esli vas ne slishkom zatrudnit, - skazala  ona,  kogda  ya  shagnul  v
koridor, - ya by hotela uznat', chem zakonchitsya vsya eta istoriya - ili  lyuboj
interesnyj povorot, kasayushchijsya ego.
     - Moya svyaz' s etim delom  zakonchitsya,  kak  tol'ko  ya  sostavlyu  svoj
otchet, a  sejchas  ya  kak  raz  otpravlyus'  ego  pisat'.  Konechno,  ya  mogu
po-prezhnemu pocherpnut' kakuyu-nibud' informaciyu...
     - U vas est' moj nomer?
     - Net, no...
     U menya on byl, no ya  zapisal  ego  snova  -  pryamo  pod  otvetami  ee
sosedki, kasayushchimisya moih issledovanij po chasti moyushchih sredstv.


     Dvigayas' v namechennom napravlenii, ya dlya raznoobraziya  razmyshlyal  nad
vsemi svyazyami v etom dele. YA napravilsya pryamo v aeroport,  nashel  samolet,
gotovyashchijsya k poletu v Memfis, kupil bilet i  poslednim  vzoshel  na  bort.
Neskol'ko desyatkov sekund, vozmozhno, vot i vse. I ne ostalos' dazhe zapasa,
chtoby osvobodit' nomer  v  motele.  Nevazhno.  Dobryj  doktor,  vpravlyayushchij
mozgi, ubedila menya, chto tak ili inache Devid Fentris budet sleduyushchim, chert
by ego pobral. Slishkom prochno sidelo vo mne chuvstvo, chto Lejla  Zakeri  ne
rasskazala  mne  vsej  istorii.  YA   dolzhen   byl   poluchit'   vozmozhnost'
pronablyudat'  vse  izmeneniya  v  etom  cheloveke  dlya  sebya  i   popytat'sya
predstavit', kakoe otnoshenie oni imeyut k Palachu. Ibo po mnogim prichinam  ya
mog sudit', chto otnoshenie k Palachu eti izmeneniya imeyut.
     YA vysadilsya v holodnyj, nemnogo  oblachnyj  polden',  pochti  srazu  zhe
nashel transport i napravilsya po adresu kontory Dejva.
     Predgrozovoe oshchushchenie prokatilos' po moim nervam, kogda  ya  peresekal
gorod. CHernaya stena tuch prodolzhala gromozdit'sya na zapade. Pozzhe, kogda  ya
okazalsya pered zdaniem, v kotorom  delal  biznes  Dejv,  pervye  neskol'ko
kapel' dozhdya uzhe udarili v ego gryaznyj kirpichnyj fasad.  Potrebovalos'  by
kuda bol'she vody, chtoby osvezhit' eto zdanie ili lyuboe drugoe v  okruge.  YA
podumal, chto dozhdyu prishlos' by dlya etogo idti kuda dol'she, chem teper'.
     YA stryahnul kapli i voshel vnutr'.
     Vyveska ukazala mne napravlenie,  lift  podnyal  menya,  nogi  otyskali
dorogu k ego dveri. YA postuchal v nee. Nemnogo pogodya ya  postuchal  snova  i
snova podozhdal. Opyat' nichego. Togda ya potrogal ee, obnaruzhil, chto  ona  ne
zaperta, tolknul i voshel.
     Tam byla malen'kaya priemnaya  s  zelenoj  dorozhkoj.  Stol  v  priemnoj
pokryval sloj pyli. YA peresek ee i vsmotrelsya  v  plastikovuyu  peregorodku
pozadi stola.
     CHelovek sidel spinoj ko  mne.  YA  zagrohotal  kostyashkami  pal'cev  po
peregorodke. CHelovek uslyshal stuk i povernulsya ko mne.
     - Da?
     Nashi vzglyady vstretilis'. Ego  glaza  po-prezhnemu  obramlyala  rogovaya
oprava i oni byli lish' energichnee, a linzy - tolshche, volosy  -  rezhe,  shcheki
nemnogo zapali.
     Kolebaniya  vozduha  posle  ego  voprosa  uleglis'  i  nichego  v   ego
pristal'nom vzglyade ne izmenilos', pokazyvaya,  chto  on  menya  uznal.  Dejv
nagnulsya nad pachkoj shem. Krivobokij shlem iz metalla,  kvarca,  farfora  i
stekla lezhal na blizhajshem stole.
     - Menya zovut Donni, Dzhon Donni, - skazal ya. - YA ishchu Devida Fentrisa.
     - YA Devid Fentris.
     - Rad poznakomit'sya s vami, - skazal ya, podhodya k tomu mestu, gde  on
stoyal. - YA pomogayu v  rassledovanii,  kasayushchemsya  proekta,  v  kotorom  vy
kogda-to prinimali uchastie...
     On ulybnulsya, kivnul i potryas moyu ruku.
     - Palach, konechno. Rad poznakomit'sya s vami, mister Donni.
     - Da, Palach, - skazal ya. - YA gotovlyu otchet..
     - I vas interesuet moe  mnenie  naschet  togo,  naskol'ko  on  opasen.
Sadites', - i on pokazal na kreslo v konce ego rabochego stola. -  Prinesti
chashku chaya?
     - Net, spasibo.
     - A ya kak raz sobiralsya.
     - Nu, v takom sluchae...
     On podoshel k skam'e.
     - Izvinite, slivok net.
     - Nu i ladno... A kak vy uznali, chto eto kasaetsya Palacha?
     On usmehnulsya i prines mne chashku.
     - Potomu chto Palach vernulsya, - otvetil on, - i eto edinstvennaya veshch',
s kotoroj ya byl svyazan - vot i reshil, chto etogo delo i kasaetsya.
     - Vy hotite pogovorit' o nem?
     - Do opredelennogo predela.
     - Do kakogo?
     - Kogda my priblizimsya k nemu, ya dam vam znat'.
     - I prekrasno... Naskol'ko on opasen?
     - YA by skazal, chto on bezopasen, - otvetil Dejv, - esli  ne  kasaetsya
treh person...
     - A ran'she - chetyreh?
     - Tochno.
     - A iz-za chego?
     - My delali nechto takoe, chem ne dolzhny byli zanimat'sya.
     - |to bylo...
     - Imenno eto delo - popytka tvoreniya iskusstvennogo razuma.
     - Pochemu by vy ne dolzhny byli delat' etogo?
     - CHelovek s takim imenem, kak u vas, mog by etogo i ne sprashivat'.
     YA hihiknul.
     - Esli by ya byl propovednikom, - skazal ya, - ya by vam skazal,  chto  v
Biblii net pryamogo zapreta na eto - razve tol'ko, chto vy molilis' na  nego
tajkom.
     On zatryas golovoj.
     - Nichego podobnogo, eto ochevidno, eto yasno. Vremena s  teh  por,  kak
byla napisana Velikaya Kniga, izmenilis', i  vy  ne  dolzhny  priderzhivat'sya
isklyuchitel'no fundamentalistskih podhodov v slozhnye vremena. To, o  chem  ya
govoryu,  nechto  nemnogo  bolee  abstraktnoe.  Raznovidnost'  gordyni,   ne
otlichayushchejsya ot klassicheskoj - popytka sostyazaniya, dostizheniya ravenstva  s
Tvorcom.
     - Vy oshchushchali eto - gordynyu?
     - Da.
     - Vy uvereny, chto eto ne bylo tol'ko entuziazmom iz-za velikolepnogo,
horosho razrabotannogo proekta?
     - O, tam bylo  nemalo  vsego  podobnogo.  Dokazatel'stva  togo  zhe  -
gordyni.
     - YA, kazhetsya, vspomnil nechto o cheloveke, kotoryj sozdan po  obrazu  i
podobiyu Tvorca, i koe-chto eshche o popytkah zhit' soglasno etomu. Otsyuda, mne,
kazhetsya, sleduet, chto  uprazhnenie  svoih  sposobnostej  v  podobnogo  roda
zanyatiyah  dolzhno  byt'  shagom  v  pravil'nom  napravlenii  -  dejstvie   v
sootvetstvii s idealom Boga, esli vam tak nravitsya.
     - Vovse ne tak. CHelovek ne mozhet byt'  nastoyashchim  Tvorcom.  On  mozhet
tol'ko podrazhat' tomu, chto uzhe sozdano. Tol'ko Gospod' sposoben tvorit'.
     - Togda vam ne o chem bespokoit'sya.
     On nahmurilsya.
     - Net, - skazal on zatem. - Znaya eto i, po-prezhnemu, pytayas' tvorit',
my i proyavili svoyu gordynyu.
     - Vy dejstvitel'no tak schitali, kogda rabotali nad Palachom?  Ili  vse
eto prishlo k vam na um posle svershivshegosya?
     On po-prezhnemu hmurilsya.
     - YA ne sovsem uveren.
     - Togda mne kazhetsya, chto  miloserdie  Gospodne  dolzhno  byt'  sklonno
prostit' vam somneniya.
     On vydavil krivuyu ulybku.
     - Neploho, Dzhon Donni. No ya chuvstvuyu, chto pravosudie mozhet  uzhe  byt'
na poroge, i chto iz chetyreh mozhet ne ostat'sya ni odnogo.
     - Togda vy rassmatrivaete Palacha kak angela mshcheniya?
     - Inogda vrode  togo.  YA  rassmatrivayu  ego  kak  nechto,  vernuvsheesya
potrebovat' pravosudiya.
     - Tol'ko dlya utochneniya, - predpolozhil ya. - Esli by Palach imel  polnyj
dostup  k  neobhodimomu  oborudovaniyu  i  mog  by  skonstruirovat'  drugoj
agregat, takoj zhe, kak on sam, vy by reshili, chto on vinoven toj zhe  vinoj,
chto i vy?
     Dejv pokachal golovoj.
     - Ne ispytyvajte na mne svoe ostroumie, Donni. YA dostatochno dalek  ot
fundamentalistov. S drugoj storony, ya mog by dopustit', chto mogu oshibit'sya
i chto mogut imet'sya i drugie prichiny, po kotorym delo konchitsya tem zhe.
     - Takie, kak...
     - YA govoril vam, chto dam  znat',  kogda  doberemsya  do  opredelennogo
predela. Vot i dobralis'.
     - Ladno, - skazal ya. - No ya - nechto vrode bankovskih sten, znaete li.
Lyudi, s kotorymi ya rabotayu, obespechivayut bezopasnost'  drugih.  Oni  hotyat
ostanovit' Palacha. YA nadeyalsya, chto vy rasskazhete mne nemnogo bol'she - esli
ne dlya sebya samogo, togda radi drugih. Oni ved' mogut i ne razdelyat' vashih
vozzrenij, i vy ne mozhete ne soglasit'sya, chto iz-za takogo vashego  resheniya
delo obernetsya eshche huzhe. Otchayanie, mezhdu prochim, tozhe yavlyaetsya grehom,  po
mneniyu bol'shinstva teologov.
     On vzdohnul i dernul sebya za nos - vse ego privychki  ostavalis'  temi
zhe, chto i v davno proshedshie vremena.
     - A vam chto za delo do etogo? Kem vy rabotaete?
     - Lichno ya? YA pishu o nauke. YA gotovlyu otchet ob  etom  izobretenii  dlya
agentstva, kotoroe zanimaetsya ohranoj po najmu. I chem luchshe moj otchet, tem
bol'she u nih shansov.
     Nekotoroe vremya on molchal, zatem skazal:
     - YA mnogoe chital v etoj oblasti, no vashe imya mne ne znakomo.
     - Bol'shaya chast' moih rabot kasaetsya geohimii i  morskoj  biologii,  -
otvetil ya.
     - O! Togda vy sdelali strannyj vybor, vam ne kazhetsya?
     - Na samom dele  -  net.  YA  gozhus'  dlya  etogo,  i  boss  znaet  moi
sposobnosti, uveren, chto ya spravlyus'.
     On glyanul  cherez  komnatu  v  tom  napravlenii,  gde  pachka  chertezhej
zakryvala chto-to - to, chto, kak ya  ponyal  vposledstvii,  bylo  terminalom.
Ladno. Esli on reshil proverit' moi polnomochiya, Dzhonu Donni  prishel  konec.
|to, kazalos', chert znaet kak udivilo ego, hotya ne roditsya li u nego snova
oshchushchenie greha? Dolzhno byt', on podumal, chto greshno ne verit' mne,  potomu
chto bol'she tuda ne smotrel.
     - Davajte pojdem takim putem... - skazal  on  nakonec,  i  chto-to  ot
starogo Devida Fentrisa prozvuchalo  v  ego  golose,  vzyatom  pod  kontrol'
chuvstvami. - Po toj ili inoj prichine ya schitayu, chto Palach hochet  unichtozhit'
svoih prezhnih operatorov. Esli on - predstavitel'  Pravosudiya  Gospodnego,
to, vse, chto by ya ni sdelal - nevazhno. On preuspeet. Tem  ne  menee,  esli
eto ne tak, to ya ne budu nuzhdat'sya ni v kakoj vneshnej zashchite.  YA  sotvoril
svoe sobstvennoe nakazanie, i eto pozvolit mne  upravit'sya  s  sozdavshejsya
situaciej tozhe samomu. YA lichno ostanovlyu Palacha - pryamo zdes' -  do  togo,
kak postradaet eshche kto-nibud'.
     - Kak? - sprosil ya ego.
     On kivnul na sverkayushchij shlem.
     - Vot etim, - otvetil on.
     - Kak? - povtoril ya.
     - Antenny teleupravleniya Palacha po-prezhnemu ne  tronuty.  Oni  tak  i
ostalis' ego sostavnoj chast'yu. On ne mozhet otklyuchit' ih bez togo, chtoby ne
vyklyuchit'sya samomu. Esli on poyavitsya v chetverti mili otsyuda, etot mehanizm
vklyuchitsya. On izdaet gromkij  zvukovoj  signal,  a  vnutri  nego  nachinaet
zagorat'sya svet - tam, speredi. Zatem  ya  nadenu  shlem  i  primu  na  sebya
upravlenie Palachom. YA privedu ego syuda i vyklyuchu ego mozg.
     - Kak eto - vyklyuchite?
     On potyanulsya k shemam, kotorye rassmatrival, kogda ya voshel.
     - Vot. |ta plata nepodvizhna.  Tam  est'  chetyre  podsistemy,  kotorye
neobhodimo raz容dinit' dlya vyklyucheniya. Zdes', zdes' zdes' i vot zdes'.
     On podnyal vzglyad.
     - Vy dolzhny sdelat' eto v sootvetstvuyushchej posledovatel'nosti  ili  on
zadast vam zharu, - zametil ya. - Vnachale vot etot, zatem te  dva.  I  potom
vot etot.
     Kogda ya snova podnyal vzglyad, serye glaza vsmatrivalis' v moi.
     - YA dumal, chto vy geohimik ili morskoj biolog.
     - Na samom dele - ni tem, ni drugim ya  ne  byl,  -  otvetil  ya.  -  YA
pisatel'-populyarizator: tam klok shersti, tam drugoj - s miru po nitke -  i
ya zanimalsya koe-chem podobnym ran'she, kogda prinimalsya za rabotu.
     - YA ponimayu.
     - Pochemu vy ne peredali eto v kosmicheskoe  agentstvo?  -  sprosil  ya,
zametaya sledy. - Sistemy teleupravleniya ispol'zuyutsya i teper'... Navernoe,
i dlya Palacha.
     - Ustanovka demontirovana mnogo let nazad... YA dumal, vy rabotaete na
pravitel'stvennuyu organizaciyu.
     YA pokachal golovoj.
     - Izvinite. YA ne hotel vvodit' vas v  zabluzhdenie.  YA  nanyat  chastnym
detektivnym agentstvom.
     - Ugu. Znachit, togda eto zakaz Dzhessi. No eto  ne  vazhno.  Vy  mozhete
skazat' emu, chto tem ili inym sposobom o Palache pozabotyatsya.
     - CHto,  esli  vy  oshibaetes'  naschet  vsego  sverh容stestvennogo,  no
sovershenno pravy v drugom? - sprosil ya. - Predpolozhim,  on  pridet,  i  vy
pochuvstvuete, chto on s uspehom soprotivlyaetsya? Predpolozhim, chto  sleduyushchij
v ego spiske - ne  vy?  Predpolozhim,  chto  on  idet  sejchas  k  odnomu  iz
ostavshihsya, ostaviv vas na potom? Esli  vy  tak  chuvstvitel'ny  k  vine  i
grehu, to ne kazhetsya li vam, chto vy budete v otvete za etu smert'  -  esli
vy  mogli  predotvratit'  ee,  rasskazav  mne  nemnogo  bol'she?  Esli  vas
bespokoit tol'ko sohranenie tajny...
     - Net, - skazal on, - nechego menya lovit',  primenyaya  moi  principy  k
gipoteticheskoj situacii, kotoraya budet igrat' na ruku tol'ko vam.  Net,  ya
uveren, chto vse tak i budet. Kuda by Palach ne  napravlyalsya,  sleduyushchim,  k
komu on pridet, budu imenno ya.  Esli  mne  ne  udastsya  ostanovit'  ego  -
znachit, eto ne smozhet sdelat' nikto drugoj, i Palach zakonchit svoyu rabotu.
     - Pochemu vy tak uvereny, chto sleduyushchij - imenno vy?
     - Posmotrite na kartu, - skazal on. - Palach vysadilsya v zalive. Menni
zhil ryadyshkom, v Novom Orleane. Estestvenno, on i stal pervym. Palach  mozhet
dvigat'sya pod vodoj kak upravlyaemaya torpeda, kotoraya splaniruet svoj kurs,
ishodya iz zakonov logiki - udobnee  i  nezametnee.  Ottuda  on  otpravitsya
vverh - ko mne, v Memfis. Zatem eshche dal'she, k Lejle, v Sent-Luis, -  togda
yavno budet na ocheredi ona. I tol'ko posle  etogo  on  povernet  v  storonu
Vashingtona.
     YA podumal o senatore Brokdene v Viskonsine i reshil, chto dobrat'sya  do
nego ne sostavit problemy. Vse oni  byli  v  predelah  dosyagaemosti,  esli
rassmatrivat' eto delo s tochki zreniya puteshestviya po rekam.
     - No otkuda on uznaet, gde vy nahodites'? - pointeresovalsya ya.
     - Horoshij vopros, - otvetil on. - On byl v  sostoyanii  ulavlivat'  na
nekotoroj distancii oshchushcheniya voln nashego mozga, peredavavshih emu  poznaniya
o mire. YA ne znayu, na kakom rasstoyanii on mozhet raspoznat' nas sejchas.  On
sposoben skonstruirovat' usilitel', chtoby rasshirit'  zonu  vospriyatiya.  No
skoree vsego vse gorazdo proshche - ya dumayu, on navernyaka prokonsul'tirovalsya
v Central'nom banke dannyh. Tam vsego navalom - dazhe dannye  o  rekah.  On
vpolne sposoben nanesti udar kogda-nibud' v gluhuyu  polnoch'  i  ischeznut'.
Navernyaka on dostatochno horosho identificiroval  informaciyu  -  mashiny  eto
umeyut.
     - Togda mne kazhetsya,  chto  samoe  luchshee  dlya  vseh  vas  -  ubrat'sya
podal'she ot rek,  poka  vse  eto  delo  ne  zakonchitsya.  Palach  ne  smozhet
slonyat'sya vokrug vas po naselennoj mestnosti bez togo, chtoby ego zametili.
     Dejv pokachal golovoj.
     - On najdet sposob. On d'yavol'ski soobrazitelen.  Nabrosiv  odezhdu  i
natyanuv shlyapu, on mozhet idti po nocham. On  ne  nuzhdaetsya  ni  v  chem,  chto
neobhodimo cheloveku. On mozhet vyryt' noru i zabit'sya v nee, chtoby provesti
tam, pod zemlej vse svetloe vremya sutok. On mozhet bezhat'  bez  otdyha  vsyu
noch' naprolet. Net mesta, kotorogo on ne smog by  dostich'  v  porazitel'no
korotkoe vremya. Net, ya dolzhen zhdat' ego zdes'.
     - Pozvol'te mne izlozhit' vse  nastol'ko  chetko,  naskol'ko  smogu,  -
skazal ya. - Esli vy pravy v tom, chto on - Kara Gospodnya, to ya  vam  skazhu,
chto eto otdaet bogohul'stvom - popytka sderzhat'  ego.  S  drugoj  storony,
esli eto ne tak, to ya dumayu, chto vy vinovny v tom, chto ne predupredili  ob
opasnosti drugih, skryvaya  informaciyu,  kotoraya  mogla  by  pozvolit'  nam
obespechit' gorazdo bol'shuyu zashchitu  dlya  nih,  chem  vy  sposobny  sami  eto
sdelat'.
     On rassmeyalsya.
     - Mne vsego lish' neobhodimo nauchit'sya zhit' s etoj vinoj - tak zhe, kak
oni - so svoej, - skazal on. - Posle moej  popytki  ovladet'  Palachom  oni
poluchat vse, chto zasluzhili.
     - Naskol'ko ya pomnyu, "ne sudite - i sudimy ne budete", - zametil ya. -
Esli, konechno, ne hotite vpast' v druguyu raznovidnost' gordyni.
     On perestal ulybat'sya i prinyalsya vnimatel'no izuchat' moe lico.
     - Est' nechto znakomoe v obraze  vashih  rassuzhdenij,  v  obraze  vashih
myslej, - zametil on. - A ran'she my nikogda ne byli znakomy?
     - Somnevayus'. YA by vspomnil.
     On pokachal golovoj.
     - Put', izbrannyj vami - trevozhit' dushi chelovecheskie slabym zvonochkom
kolokol'chika, - prodolzhal on. - Vy trevozhite menya, ser.
     - |to i byl moj zamysel.
     - Vy ostanovilis' zdes', v gorode?
     - Net.
     - Dajte-ka mne nomer, po kotoromu ya smogu razyskat' vas, ladno?  Esli
u menya poyavyatsya kakie-libo novye idejki naschet etogo dela, ya pozvonyu vam.
     - YA zhelal by, chtoby vy vyskazali mne ih teper' - esli oni u vas est'.
     - Net, ya nemnogo pogozhu. Gde ya smogu najti vas popozzhe?
     YA dal emu nazvanie motelya  v  Sent-Luise,  gde  ya  vse  eshche  schitalsya
postoyal'cem. YA mog periodicheski spravlyat'sya tam o ego zvonkah.
     - Ladno, - skazal on, dvinulsya k peregorodke u priemnoj i vstal tam.
     YA posledoval za nim i zaderzhalsya u dveri v koridor.
     - I vot eshche... - skazal ya.
     - Da?
     - Esli on ob座avitsya i vy ostanovite ego, vy soglasites'  pozvonit'  i
izvestit' menya ob etom?
     - Horosho.
     - Togda spasibo - i udachi!
     Poryvisto ya protyanul emu ruku. On pozhal ee i slabo ulybnulsya.
     - Spasibo, mister Donni.
     Sleduyushchij, sleduyushchij, sleduyushchij, sleduyushchij...
     YA ne mog rasshevelit' Dona, a Lejla Zakeri rasskazala mne ne vse,  chto
mogla. Eshche net real'nogo smysla obrashchat'sya k Donu - do  teh  por,  poka  u
menya ne budet rasskaza popodrobnee.
     Vse eto ya  obdumyval,  vozvrashchayas'  v  aeroport.  Predobedennye  chasy
vsegda kazalis' naibolee podhodyashchimi dlya besedy s lyud'mi  v  lyubogo  sorta
oficial'nyh kachestvah, tak zhe, kak noch' predstavlyaetsya naibolee podhodyashchej
dlya gryaznoj raboty. Psihologicheski slozhno, no, tem ne menee, verno. Mne ne
nravilos', chto ostatok dnya projdet vpustuyu, v to vremya kak  mozhet  najtis'
kto-nibud' eshche, zasluzhivayushchij, chtoby  s  nim  potolkovat'  prezhde,  chem  ya
obrashchus' k Donu. I ya reshil, chto takoj chelovek est'.
     U Menni Barnsa byl brat Fil. Hotel by  ya  znat',  naskol'ko  poleznoj
mozhet stat' nasha  beseda.  YA  mog  pobyvat'  v  N'yu-Orleane  v  dostatochno
podhodyashchij chas, uznat' vse, chto on zahochet rasskazat' mne, pozvonit' snova
Donu naschet novostej o tom, kak idut dela, a zatem  reshit',  bylo  li  tam
nechto takoe, chto ya dolzhen osmotret', imeya v vidu, naprimer, korabl'.
     Nebo  nado  mnoyu  bylo  serym.  YA  strastno  zhelal   preodolet'   eto
rasstoyanie. I ya reshilsya. Nichego luchshe na etot moment ya pridumat' ne mog.
     V aeroportu ya bystro vzyal bilet na blizhajshij rejs.
     Kogda ya speshil na samolet, glaza moi skol'znuli po poluznakomomu licu
cheloveka na eskalatore. Pohozhe, reflektorno my oba  zametili  drug  druga,
potomu chto on tozhe oglyanulsya i ego brov' dernulas' v ispuge, a vzglyad  byl
ispytuyushchim. Zatem on ischez. No ya tak i ne vspomnil ego. Poluznakomoe  lico
stalo izvestnym fenomenom  v  perenaselennom  soobshchestve,  chleny  kotorogo
postoyanno peremeshivayutsya i peremeshchayutsya. Mne inogda kazhetsya, chto eto  vse,
chto, v konce koncov, ostanetsya ot kazhdogo iz nas: shtrihi oblichij, kakie-to
pustyaki, neskol'ko bolee zhivuchie, chem drugie otpechatannye mel'kaniem  tel.
Paren'  iz  malen'kogo  gorodka  v   bol'shom   megapolise,   Tomas   Vul'f
davnym-davno pochuvstvoval nechto podobnoe, prezhde chem sozdat' novoe slovo -
"chelovekoteplo". |to mog byt' kto-to iz teh, s kem  ya  kogda-to  mimoletno
znakomilsya, ili podobnyj emu - a to i kto-to, pohozhij  na  podobnogo  -  u
menya bylo nemalo obstoyatel'stv i ran'she, pohozhih na eto.
     I poka ya letel pod pasmurnym nebom iz Memfisa, ya tshchetno razmyshlyal nad
glubokimi diskussiyami proshlyh let naschet iskusstvennogo intellekta ili II,
kak znachilos' na tablichke, prikreplennoj k dumayushchej  korobke.  Kogda  rech'
zahodit  o  komp'yuterah,  spory  ob  II  kazhutsya  goryachee,  chem  ya  schitayu
neobhodimym, otchasti iz-za semantiki. Slova "razum", "intellekt"  obladayut
vsemi raznovidnostyami izbityh associacij nefizicheskogo  tipa.  YA  polagayu,
eto vozvrashchaet k faktu, chto rannie diskussii i  predpolozheniya,  kasayushchiesya
etoj  problemy,  pridavali  takoe  zvuchanie,  kak  budto  vozmozhnost'  dlya
poyavleniya razuma vsegda prisutstvovala v ryade mehanizmov i chto  pravil'nye
dejstviya, verno sostavlennaya programma mogut vyzvat' ego - stoit  lish'  ih
prosto-naprosto otkryt'. I kogda vy smotrite  na  etu  problemu  takim  zhe
obrazom, kak i mnogie drugie, u vas  nachinaet  narastat'  neudobnoe  "dezha
vyu", - a imenno vitalizm. Filosofskie batalii HIX stoletiya byli  nastol'ko
davno,  chto  byla  zabyta  i  doktrina,  kotoraya  utverzhdala,  chto   zhizn'
vyzyvaetsya i podderzhivaetsya nekoej "zhiznennoj  pervoprichinoj",  sovershenno
ne rodstvennoj fizicheskim i himicheskim silam, i, blagodarya ej, zhizn'  est'
samopodderzhivayushchayasya i samorazvivayushchayasya ustanovka  -  vse  eto  razgromil
Darvin so svoimi posledovatelyami, a teper' ona  snova  rvalas'  k  triumfu
posle byloj pobedy mehanisticheskoj tochki zreniya. Vitalizm snova vypolz  iz
shchelej, kogda s  serediny  proshlogo  stoletiya  vozrodilis'  podobnye  spory
vokrug II. Kazalos', chto Dejv pal zhertvoj etih vzglyadov  i  uveroval,  chto
pomogal sozdat' neosvyashchennyj sosud i napolnil ego chem-to,  prednaznachennym
tol'ko dlya teh svyatyh veshchej,  chto  poyavilis'  na  scene  v  pervom  obraze
Tvoreniya...
     S komp'yuterami bylo ne sovsem tak ploho, kak s Palachom, potomu chto vy
vsegda mogli utverzhdat', chto nevazhno kak tshchatel'no razrabotana programma -
ona po sushchestvu est' vyrazhenie voli programmista, i dejstviya,  sovershaemye
mashinoj,  predstavlyayut  soboj  prosto  funkcii  ego  razuma,  a  vovse  ne
samostoyatel'nyj razum, osoznavshij svoe sushchestvovanie  i  proyavlyayushchij  svoyu
sobstvennuyu volyu. A dlya sanitarnogo kordona v teorii vsegda byl  Gedel'  s
ego demonstriruemoj pravdivoj, no mehanicheski nedokazuemoj teoremoj.
     No Palach byl sovershenno inym. On sozdavalsya kak iskusstvennyj mozg i,
vo vsyakom sluchae, obuchalsya po obrazu i podobiyu cheloveka,  i,  esli  dal'she
moglo byt' prinyato vo vnimanie nechto vrode vitalizma, on byl  v  sostoyanii
kontakta s chelovecheskim razumom, iz kotorogo on mog pocherpnut' pochti vse -
vklyuchaya iskru, chto tolkala ego  na  etu  dorogu  samorazvitiya  -  chem  ona
sdelala ego? Tvoreniem  svoih  sobstvennyh  ruk?  Razdroblennym  zerkalom,
otrazhayushchim razdroblennuyu chelovecheskuyu prirodu? Ili i to, i drugoe? Ili  ni
to, ni drugoe? YA ne imel polnoj uverennosti, no hotel by ya znat',  skol'ko
iz ego sobstvennogo bylo dejstvitel'no ego sobstvennym. On  yavno  priobrel
mnozhestvo novyh  sposobnostej,  no  byl  li  on  sposoben  imet'  real'nye
chuvstva? Mog li on, naprimer, chuvstvovat' nechto vrode lyubvi? Esli net,  to
po-prezhnemu on ostavalsya vsego lish' skopishchem raznyh slozhnyh  sposobnostej,
ne veshch'yu so vsemi izbitymi frazami associacij nefizicheskogo vida,  kotorye
delali slovo "razum" takim kolyuchim voprosom v diskussii vokrug II; i  esli
on byl sposoben na chto-libo, skazhem, na nechto vrode lyubvi, i esli by ya byl
Dejvom, to ya by ne chuvstvoval viny za to, chto pomog poyavleniyu Palacha. YA by
oshchushchal gordost' - ne gordynyu, kak on polagal, i eshche by ya oshchushchal  smirenie.
Hotya, s drugoj storony, ya ne znal, kakie by mysli u menya  brodili,  potomu
chto ya vse eshche ne uveren, ne ot d'yavola li izoshchrennye umy.
     Kogda my prizemlilis', vechernee nebo bylo yasnym.  YA  pribyl  v  gorod
prezhde, chem solnce zashlo okonchatel'no,  a  pered  dveryami  Filippa  Barnsa
okazalsya nemnogim pozzhe.
     Na moj zvonok otkryla devochka let tak semi-vos'mi.  Ona  smotrela  na
menya bol'shimi karimi glazami i ne govorila ni slova.
     - YA hotel by pogovorit' s misterom Barnsom, - skazal ya.
     Ona povernulas' i otstupila za ugol.
     Gruznyj medlitel'nyj chelovek v nizhnej rubashke, s lysinoj na polgolovy
i ochen' rozovyj vvalilsya v koridor i ustavilsya na menya. V ego  levoj  ruke
byla zazhata pachka gazet.
     - CHego vam nado? - sprosil on.
     - YA naschet vashego brata.
     - |?
     - A mozhet, mne mozhno vojti? |to putanoe delo.
     On otkryl dver', no vmesto togo, chtoby vpustit' menya, vyshel sam.
     - Potolkuem ob etom zdes', - skazal on.
     - Ladno. YA tol'ko hotel vyyasnit', govoril li on  kogda-nibud'  vam  o
nekoem mehanizme, nad kotorym on kogda-to rabotal - ego nazyvali Palachom.
     - Ty faraon?
     - Net.
     - Togda s chego eto tebya zainteresovalo?
     - YA rabotayu na chastnoe detektivnoe agentstvo, pytayushcheesya  razobrat'sya
v sud'be oborudovaniya, sozdannogo v hode raboty nad  proektom,  v  kotorom
uchastvoval vash brat. |to oborudovanie - robot, i  on  neozhidanno  poyavilsya
nepodaleku otsyuda i ochen' mozhet byt' opasnym.
     - Pokazhite-ka kakoj-nibud' dokument.
     - Takih ne voditsya.
     - A zvat' tebya kak?
     - Dzhon Donni.
     - I ty dumaesh', chto u brata bylo kakoe-to kradenoe oborudovanie pered
ego smert'yu? Daj-ka ya skazhu tebe koe-chto...
     - Net. Ne kradenoe, - vozrazil ya. - I ya ne dumayu, chto ono  nahodilos'
u nego.
     - Togda o chem rech'?
     - |ta shtuka - nu,  ona  pohozha  na  robota.  Iz-za  koe-kakoj  osoboj
podgotovki, kotoruyu ran'she poluchil Menni,  u  nego  poyavilas'  sposobnost'
otyskivat' etu shtuku. On mog dazhe prityagivat' ee. YA prosto hochu  vyyasnit',
govoril li on chto-nibud' o nej. My pytaemsya etu shtuku otyskat'.
     - Moj brat byl respektabel'nym biznesmenom, i mne  ne  nravyatsya  tvoi
obvineniya. Osobenno to, chto ya slyshu ih srazu  posle  pohoron.  Dumayu,  mne
pora pojti i pozvat' faraonov, chtoby oni zadali koe-kakie voprosy tebe.
     - Minutochku. Polagayu, ya skazal vam, chto u nas est' koe-kakie  prichiny
schitat', chto imenno etot mehanizm mog ubit' vashego brata?
     Rozovyj cvet lica smenilsya bagrovym, skuly neozhidanno obrisovalis'. YA
ne byl podgotovlen k tomu potoku rugani, chto hlynul iz  nego.  Na  minutku
mne pokazalos', chto on vot-vot  menya  udarit.  -  Pogodite-ka  sekundu,  -
skazal ya, kogda on perevodil dyhanie, - chto takogo ya skazal?
     - Ty ili reshil poshutit' nad smert'yu, ili glupee, chem vyglyadish'.
     - Glupee? A interesno, pochemu?
     On rvanul gazety, kotorye byli v ruke, zashurshal imi i nashel  zametku,
kotoruyu sunul mne v nos.
     - Potomu chto merzavca, kotoryj eto uchinil, shvatili. Vot pochemu!
     YA prochital zametku. Prostoj, kratkij - v neskol'ko strok -  poslednij
segodnyashnij  vypusk.   Podozrevaemyj   priznalsya,   novye   dokazatel'stva
podtverzhdayut eto. Ubijca  arestovan.  |to  vspugnutyj  grabitel',  kotoryj
poteryal golovu i  udaril  hozyaina  chereschur  sil'no,  i  ne  odin  raz.  YA
perechital soobshchenie eshche raz.
     YA kivnul i protyanul gazetu obratno.
     - Vidish', ya izvinyayus'. YA dejstvitel'no etogo ne znal.
     - Davaj otsyuda, - otvetil on. - Umatyvaj.
     - Ladno.
     - Pogodi minutku.
     - CHto?
     - Ta malen'kaya devochka, chto otvoryala dver', ego dochka.
     - Primite moi izvineniya. YA sozhaleyu.
     - YA tozhe. No ya uveren, chto ee otec ne trogal tvoyu proklyatuyu mashinu.
     YA kivnul i zashagal proch'.
     Dver' za moej spinoj zahlopnulas'.


     Posle obeda ya ustroilsya v  malen'kuyu  gostinicu,  zakazal  vypivku  i
poshel pod dush.
     Vse moi dela  pokazalis'  vdrug  kuda  menee  srochnymi,  chem  ran'she.
Senator Brokden, nesomnenno, poraduetsya, uslyshav, chto  ego  pervonachal'naya
ocenka sobytij byla oshibochnoj. Lejla Zakeri pokazala mne ulybku tipa "ya zhe
vam govorila", kogda ya vyzval ee, chtoby soobshchit' poslednie novosti  -  to,
chto, kak ya chuvstvoval, ya obyazan byl sdelat'. Teper', kogda stepen'  ugrozy
znachitel'no snizilas', Don mog ostavit' mne zadanie pozabotit'sya o robote,
a mog i otmenit'. YA polagal, vse zaviselo ot  togo,  kak  na  eto  smotrel
senator.  Esli  neobhodimost'  moego  uchastiya  v  etom  dele  budet  menee
nastoyatel'noj, Don mog reshit', chto  pora  perelozhit'  moi  obyazannosti  na
kogo-nibud' iz svoih, ne stol'  vysokooplachivaemyh  rabotnikov.  YA  slegka
prisvistnul. YA chuvstvoval, chto dazhe nemnogo rasstroilsya iz-za etogo.
     Pozzhe, s vypivkoj v ruke, ya  pomedlil,  prezhde,  chem  nabrat'  nomer,
kotoryj on  mne  ostavil,  i  reshil  dlya  poryadka  pozvonit'  v  motel'  v
Sent-Luise. Prosto dlya ochistki sovesti - a  vdrug  tam  est'  kakaya-nibud'
vestochka, chtoby dopolnit' moe soobshchenie.
     Na ekrane poyavilos' lico zhenshchiny, ego osvetila ulybka.  Interesno,  a
vsegda li ona ulybaetsya, kogda zaslyshit zvonok ili etot  refleks  v  konce
koncov ischeznet, kogda ona  uvolitsya?  Dezhurnaya  ulybka  utomlyaet,  meshaet
zhevat' rezinku, zevat' i kovyryat' v nosu.
     - Otel' aeroporta, - otvetila ona. - CHem mogu byt' polezna?
     - |to Donni. Poselilsya v komnate 106, - poyasnil ya.  -  YA  ushel  pochti
srazu zhe i hochu uznat', ne peredavali li vam chto-nibud' dlya menya.
     - Minutochku, -  skazala  ona,  pokopavshis'  v  chem-to  sleva.  Da,  -
prodolzhala ona, sverivshis'  s  bumazhkoj,  kotoruyu  dostala.  -  Est'  odna
magnitozapis'. No nemnogo strannaya. Ona ne sovsem  dlya  vas  -  vy  dolzhny
peredat' ee tret'emu cheloveku.
     - O? I komu?
     Ona nazvala imya, i mne ponadobilos' vse moe samoobladanie.
     - Ponyatno, - skazal ya. - YA pozvonyu emu  popozzhe  i  proigrayu  zapis'.
Spasibo!
     Ona eshche raz ulybnulas', kivnula na proshchanie i otklyuchilas'.
     Itak, Dejv-taki raskusil menya v konce koncov... Kto zhe eshche mog  znat'
etot nomer i moe nastoyashchee imya?
     YA mog skazat' slovo-drugoe i poluchit' to, chto on hotel mne  peredat'.
No ya ne byl uveren, stoit  li  ee  prokruchivat'  po  kanalam  svyazi  -  ne
oslozhnit  li  eto  i  bez  togo  nelegkuyu  moyu  zhizn'.   YA   hotel   lichno
udostoverit'sya - i chem skoree, tem luchshe - chto imya moe budet sterto.
     YA kak sleduet prilozhilsya k bokalu, a tut pribyl i svertok ot Dejva. YA
proveril ego nomer - tochnee, ih bylo dva - i  potratil  minut  pyatnadcat',
pytayas' do nego dozvonit'sya. Neudachno.
     Ladno, proshchaj Novyj Orlean, proshchaj, pridumannyj  mir.  YA  pozvonil  v
aeroport i zabroniroval mesto. Zatem ya dopil  vse,  chto  ostalos',  privel
sebya v poryadok, sobral svoj malen'kij bagazh  i  snova  pokinul  gostinicu.
Privet, Central'nyj...
     Vo vremya vseh moih rannih poletov  v  etot  den'  ya  provodil  vremya,
razmyshlyaya naschet ideek Tejlharda CHardina, naschet  prodolzheniya  evolyucii  v
carstve mashin,  protivopostavlyaya  tezisu  o  neustanovlennyh  sposobnostyah
mehanizmov, igraya v epistemiologicheskie igry s Palachom v  kachestve  peshki,
udivlyayas', razmyshlyaya, dazhe nadeyas' - nadeyas', chto pravda blizhe k  naibolee
priyatnomu, chto vernuvshijsya Palach vpolne zdorov, chto na samom dele ubijstvo
Barnsa  bylo  chem-to  takim,  chto  kazhetsya   sovershenno   sluchajnym,   chto
provalivshijsya eksperiment na samom dele byl vpolne uspeshnym,  v  nekotorom
rode - triumfom, novym zvenom v cepi bytiya... I Lejla  ne  byla  polnost'yu
obeskurazhena,  prinimaya  vo  vnimanie  vozmozhnosti   etogo   nejristornogo
mozga... I teper' menya bespokoili moi sobstvennye dela  -  samye  dushevnye
filosofskie rassuzhdeniya, govoryat, ne ochen' pomogayut  protiv  zubnoj  boli,
esli ona muchaet imenno vas.
     Sootvetstvenno, Palach byl otodvinut v storonu i mysli moi byli zanyaty
sobstvennymi problemami. Konechno, ostavalas' vozmozhnost', chto Palach,  i  v
samom dele, nagryanul v Memfis, i Dejv ostanovil ego, a  zatem  poslal  mne
soobshchenie, kak i obeshchal. Tem ne menee, on  nazval  moe  _p_o_d_l_i_n_n_o_e
imya.
     Ne lishkom-to mnogo planov ya mog sostavit' do  toj  pory,  kak  poluchu
poslanie  ot  nego.  Kazalos',  ne  slishkom  pohozhe  na  to,  chtoby  takoj
religioznyj chelovek, kak Dejv neozhidanno zadumal shantazh. S drugoj storony,
on byl takim sozdaniem, kotoroe  moglo  neozhidanno  zagoret'sya  kakoj-libo
ideej i  nravstvennost'  kotorogo  uzhe  ispytala  odnazhdy  nepredskazuemuyu
peremenu.  Slovom,  okonchatel'nyj  vyvod  sdelat'  bylo  neprosto...   Ego
tehnicheskaya podgotovka plyus znanie  programmy  Central'nogo  banka  dannyh
stavila ego v isklyuchitel'noe polozhenie, esli by on pozhelal  isportit'  mne
vsyu igru.
     YA ne lyubil vspominat' o  nekotoryh  veshchah,  kotorye  mne  prihodilos'
delat', chtoby sohranit' svoe polozhenie prizraka v mire zhivyh, mne osobenno
ne hotelos' vspominat' o takih postupkah v  svyazi  s  Dejvom,  kotorogo  ya
po-prezhnemu ne tol'ko uvazhal, no i lyubil. Posle  togo,  kak  ya  reshil  kak
sleduet  obdumat'  problemu  sohraneniya  moego  prezhnego  polozheniya   chut'
popozzhe, kogda poyavitsya vsya informaciya, moi dumy  poplyli  svoim  putem  v
obychnom poryadke.
     Imenno     Karl     Manngejm     davnym-davno      podmetil,      chto
radikal'no-revolyucionnye   i    progressivnye    mysliteli    predpochitali
upotreblyat' mehanisticheskie metafory dlya opisaniya gosudarstva,  togda  kak
drugie predpochitali rastitel'nye analogii. |to vyskazyvanie ego prozvuchalo
znachitel'no ran'she togo,  kak  kiberneticheskie  i  ekologicheskie  dvizheniya
protorili sootvetstvuyushchie puti v pustoshi obshchestvennogo soznaniya.  Pozhaluj,
kak mne kazalos', dva eti puti razvitiya demonstrirovali  razvitie  otlichij
mezhdu  tochkami   zreniya,   kotorye   po   neobhodimosti   sootnosilis'   s
sootvetstvuyushchimi politicheskimi poziciyami Manngejma, pripisyvaemymi pozdnee
emu; i fenomen etot prodolzhalsya vplot' do nyneshnih vremen.  Tam  byli  te,
komu social'nye  problemy  predstavlyalis'  ekologicheskimi  rasstrojstvami,
kotorye mogut byt' resheny putem neslozhnyh izmenenij, zamenoj ili chastichnym
sglazhivaniem  ostryh  uglov  -  eto  byla   raznovidnost'   pryamolinejnogo
myshleniya, gde lyuboe novshestvo  schitaetsya  prostoj  mehanicheskoj  dobavkoj.
Zatem byli i te, kto ne reshalsya vmeshivat'sya voobshche, potomu chto soznanie ih
issledovalo sobytiya  vtorichnyh  i  tret'estepennyh  effektov  po  mere  ih
umnozheniya  i  zaputyvaniya  po  vsem  napravleniyam  vsej  sistemy.  I   tut
poluchalas' protivopolozhnost'. Kibernetiki nahodili v etom analogiyu  petlyam
obratnoj svyazi,  hotya  eto  i  ne  bylo  tochnoj  ih  kopiej  i  ekologisty
vystraivali ryady voobrazhaemyh tochek vse umen'shayushchihsya  obratnyh  petel'  -
hotya pri etom bylo ochen' trudno ponyat', kak oni opredelyali ih  cennosti  i
prioritety.
     Konechno, oni nuzhdayutsya drug v druge  -  eti  ogorodniki  i  sozdateli
mehanicheskih igrushek. Hotya by dlya togo, chtoby kontrolirovat' drug druga. I
poka ravnovesie ne  smestit'sya,  mehaniki  uderzhivali  pereves  v  techenie
poslednih dvuh stoletij. Tem ne menee, segodnya redko kto  mozhet  byt'  tak
politicheski konservativen, kak ogorodniki. Manngejm govoril ob etom, i kak
raz imenno ih ya bol'she vsego i boyus' sejchas. Imenno oni  stali  temi,  kto
schel programmu Central'nogo banka dannyh v samoj  krajnej  ego  forme  kak
prostoe lekarstvo ot ogromnogo kolichestva  boleznej  i  sredstvo  sozdaniya
massy dobra. Tem ne menee, izlechimy  ne  vse  bolezni,  i  poyavyatsya  novye
mikroby, rozhdennye samoj programmoj. I pokuda my nuzhdaemsya v lyudyah i togo,
i  drugogo  sorta,  mne  hotelos'   by,   chtoby   bylo   pobol'she   lyudej,
interesuyushchihsya zabotami o vozdelyvanii gosudarstva,  chem  peresmatrivayushchih
ego mehanizm, kogda torzhestvenno otkryli programmu. Togda mne ne  prishlos'
by stanovit'sya prizrakom,  starat'sya  izbezhat'  toj  formy  sushchestvovaniya,
kotoruyu ya schel otvratitel'noj, ne prishlos' by opasat'sya, chto menya opoznayut
moi byvshie znakomye.
     Zatem, kogda ya sledil za ogon'kami vnizu, mne zahotelos' uznat'...  YA
byl  mehanikom   potomu,   chto   mne   nravilos'   proizvodit'   izmeneniya
preobrazuyushchego poryadka v nechto bolee udobnoe dlya moej anarhicheskoj natury?
Ili ya byl ogorodnikom, vozmechtavshim o tom, chto stal mehanikom?  YA  ne  mog
reshit' okonchatel'no. Dzhungli nashej zhizni nikak ne mogli  byt'  vtisnuty  v
ramki ogorodnika otdel'nogo filosofa, splanirovannogo  i  vzleleyannogo  po
ego, filosofa, vkusam. Mozhet, chtoby prodelat' s nim takoj fokus, trebuetsya
pobol'she traktorov?


     YA nazhal knopku.
     Lenta v kassete zashurshala, razmatyvayas'. YA uslyshal  golos  Dejva;  on
sprashival Dzhona Donni iz komnaty 106, i ya uslyshal, kak emu  otvetili,  chto
nomer ne otvechaet. Zatem ya uslyshal, kak on  govorit,  chto  hochet  zapisat'
poslanie dlya tret'ego lica, po prochteniyu kotorogo Donni pojmet, chto s  nim
delat'. On perevel dyhanie. Devushka sprosila, ne trebuetsya li  emu  eshche  i
videozapis'. On poprosil vklyuchit' i ee.  Zatem  posledovala  pauza.  Zatem
devushka predlozhila prodolzhat' rech', no izobrazhenie ne poyavilos'.  Ne  bylo
ponachalu i slov -  tol'ko  ego  dyhanie  i  slaboe  poskripyvanie.  Desyat'
sekund... Pyatnadcat'...
     - Ty ubedil menya, - skazal on i pri etom snova upomyanul moe  imya,  -
...eto ni kakoj-to sluchajnyj svet prozreniya - ne iz-za togo, chto ty skazal
kakuyu-to opredelennuyu veshch' - i ya uznal... |to  iz-za  harakternogo  tvoego
stilya - myshleniya, rechi - ob elektronike - voobshche obo vsem... potom  ya  vse
bol'she i bol'she obnaruzhival v etom znakomogo... posle  ya  proveril  naschet
tvoej geohimii i  morskoj  biologii...  hotel  by  ya  znat',  chem  ty  tak
masterski ovladel za vse eti gody... Teper' ne znayu. No ya hotel dat'  tebe
znat'... ty ne dal pochuvstvovat'... prevoshodstva nado mnoj...
     Zatem posledovala eshche chetvert' minuty tyazhelogo dyhaniya, zakonchivshayasya
natyazhnym kashlem. Zatem potryasenno:
     - ...skazat' slishkom mnogo, slishkom bystro... slishkom rano... I  vzyal
nado mnoj verh...
     Poyavilos' izobrazhenie. On ssutulilsya pered ekranom, golova lezhala  na
rukah, krov' zalivala lico.  Ochki  ego  ischezli  i  on  vyglyadel  kosym  i
podslepovatym. Pravaya storona raspuhla i odna rana ziyala na shcheke, a drugaya
- na lbu.
     - ...podkralsya ko mne, poka ya proveryal tebya, - prodolzhal on. - Dolzhen
skazat' tebe, chto ya uznal... Vse eshche ne znayu, kto iz nas prav... Molis' za
menya!
     Ruki ego rasslabilis', pravaya skol'znula  vpered.  Golova  otkinulas'
vpravo i izobrazhenie propalo. Snova, peremotav plenku,  ya  prosmotrel  eti
kadry i obnaruzhil, chto zapis'  prervalas',  kogda  ego  ruka  v  sudorogah
udarila po klavisham kostyashkami pal'cev.
     Zatem ya ster zapis'. Ona postupila spustya chas posle togo, kak ya  ushel
ot nego. Esli on ne uspel pozvat' na pomoshch', i esli nikto ne prishel k nemu
v kontoru  vskore  posle  zvonka,  to  shansov  ostat'sya  v  zhivyh  u  nego
prakticheski ne bylo. I dazhe esli by oni byli...
     YA vospol'zovalsya peregovornym punktom,  chtoby  pozvonit'  po  nomeru,
ostavlennomu Donom, pojmal ego posle neprodolzhitel'nyh  poiskov,  dolozhil,
chto  s  Dejvom  sluchilas'  beda,  i  neobhodimo  vyslat'  k  nemu  komandu
memfisskoj skoroj pomoshchi, esli ona eshche u nego ne pobyvala, i chto ya nadeyus'
perezvonit' emu popozzhe i eshche raz dolozhit' obo vsem, do svidaniya.
     Sleduyushchim ya popytalsya nabrat' nomer Lejly Zakeri.  YA  dolgo  ne  klal
trubku, no  otveta  vse  ne  bylo.  Hotel  by  ya  znat',  skol'ko  vremeni
potrebuetsya upravlyaemoj torpede, chtoby po Missisipi dojti  ot  Memfisa  do
Sent-Luisa. YA chuvstvoval, chto  vremeni  izuchat'  etot  razdel,  beseduya  s
konstruktorami Palacha, u menya net, on i tak operezhal  menya.  I  ya  zanyalsya
poiskami transporta.
     Ochutivshis' u ee doma, ya popytalsya pozvonit' ej ot vhoda. Snova  nikto
ne otvetil. Togda  ya  nabral  nomer  missis  Glantz.  Ona  pokazalas'  mne
naibolee prostodushnoj iz toj troicy, kotoruyu ya  prointerv'yuiroval  v  hode
moego vynuzhdennogo issledovaniya mnenij potrebitelej.
     - Da?
     - |to snova my, missis Glantz, Stefan Foster. Eshche  paru  voprosov  iz
togo issledovaniya, chto bylo vchera, esli vy smozhete udelit'  mne  neskol'ko
sekund.
     - Pochemu by i net? - skazala ona. - Ladno. Zahodite.
     Dver', zazhuzhzhav, otkrylas', i ya voshel. Snachala ya napravilsya k  pyatomu
etazhu, formuliruya na hodu  voprosy.  YA  splaniroval  podobnyj  manevr  eshche
ran'she, predusmatrivaya takuyu vozmozhnost' popast' v zdanie,  esli  poyavitsya
nepredvidennaya neobhodimost' v etom. Po bol'shej chasti takie zagotovki, kak
eta, propadali bez pol'zy, no inogda oni stanovilis' yavno neobhodimymi.
     Pyat'yu minutami i poludyuzhinoj voprosov pozzhe ya poshel vniz  ko  vtoromu
etazhu, prozondiroval zamok na dveri Lejly paroj malen'kih kusochkov metalla
- ya imel by nemalo nepriyatnostej, esli by menya zaderzhali s nimi v karmane.
     Poluminutoj pozzhe ya otkryl  zamok  i  snova  zashchelknul  ego.  Natyanuv
kakie-to perchatki iz  tonkoj  tkani,  kotorye  taskal  svernutymi  v  uglu
karmana, ya otkryl dver' i stupil vnutr'. I snova tut zhe zakryl ee za svoej
spinoj.
     Ona lezhala na polu, a sheya ee byla  povernuta  pod  takim  uglom,  chto
navevalo nehoroshie podozreniya. Nastol'naya lampa po-prezhnemu osveshchala  pol,
hot' i lezhala na boku. Neskol'ko bezdelushek bylo sbito so stola, podstavka
dlya zhurnalov perevernuta, chast' podushek  rassypalas'  s  sofy.  Telefonnyj
provod so steny byl sorvan.
     ZHuzhzhanie napolnyalo vozduh, i ya poiskal ego istochnik.
     YA uvidel,  chto  na  stene  otrazhaetsya  slaboe  mercanie:  vspyshka  za
vspyshkoj.
     YA bystro povernulsya.
     |to byl krivobokij shlem iz metalla, kvarca, farfora i stekla, kotoryj
valyalsya v dal'nej chasti komnaty na kresle, gde ya kogda-to  sidel.  Tot  zhe
samyj pribor ya videl na rabochem stole u Dejva -  i  vse  eto  bylo  sovsem
nedavno, hotya  kazalos',  chto  proshla  vechnost'.  Izobretenie  dlya  poiska
Palacha. I, hotelos' by nadeyat'sya, dlya upravleniya im.
     YA podnyal ego i nadel na golovu.
     Kogda-to s pomoshch'yu telepatii ya kosnulsya razuma del'fina v  to  vremya,
kogda on tvoril snopesnopenie - i opyt proshel tak, chto vospominanie o  nem
bylo priyatnym. Ispytyvaemoe sejchas oshchushchenie bylo tochno takim zhe.
     Analogichnoe vpechatlenie: lico, vidimoe cherez steklyannuyu panel', svist
v ushah, kozha na golove  massiruetsya  elektrovibratorom;  "Vskrik"  |dvarda
Manga, golos Imy Sumak, podymayushchijsya, podymayushchijsya... ischeznovenie  snega;
opustevshie ulicy, obozrenie slovno cherez snajperskij pricel,  kotorym  mne
kogda-to  prihodilos'  pol'zovat'sya;  bystroe  dvizhenie   mimo   temneyushchih
fasadov, oshchushchenie ogromnyh fizicheskih vozmozhnostej, smeshannoe s  soznaniem
nepreodolimoj moshchi, neobychnoe mnozhestvo  kanalov  vospriyatiya,  bessmertnoe
plamya solnca, napolnyayushchego menya  postoyannym  potokom  energii,  zritel'nye
vospominaniya temnyh vod, mel'kavshih mimo, lokaciya ih, oshchushchenie  togo,  chto
neobhodimo vernut'sya, snova sorientirovat'sya i dvinut'sya na sever; Mang  i
Sumak, Mang i Sumak... I nichego.
     Bezmolvie.
     Stihlo zhuzhzhanie, potuh svet. Vse eto dlilos' neskol'ko mgnovenij.  Ne
bylo  vremeni  popytat'sya  ustanovit'  kakogo-libo  roda  kontrol',   hotya
oshchushchenie nekoego podobiya biotokov otkryvalo  napravlenie  dvizheniya,  obraz
myshleniya i dejstviya Palacha. YA chuvstvoval, chto  smogu  upravlyat'sya  s  etoj
shtukoj, esli mne predostavitsya takaya vozmozhnost'.
     Snyav shlem, ya dobralsya do Lejly.
     YA vstal okolo nee na koleni  i  prodelal  neskol'ko  testov,  zaranee
dogadyvayas' o ih rezul'tate. Pomimo togo, chto ej svernuli sheyu, na golove i
plechah vidnelis' sledy tyazhelyh udarov. Sejchas ej  uzhe  nikto  ne  smog  by
pomoch'.
     YA bystro oboshel vse pomeshchenie, issleduya ego. YAvnyh sledov  vzloma  ne
bylo, hotya, esli ya vskryl zamok, to paren' s horoshim naborom  instrumentov
mog prodelat' eto eshche luchshe menya.
     Na kuhne ya obnaruzhil nemnogo obertochnoj bumagi i bechevku  i  zavernul
shlem. Prishlo vremya pozvonit' Donu i dolozhit',  chto  korabl'  dejstvitel'no
byl pilotiruemym, i chto, vozmozhno, sleduet ozhidat' gostya rechnym putem.


     Don poprosil menya prihvatit' shlem v Viskonsin, gde  menya  vstretyat  v
aeroportu - eto budet chelovek po imeni Larri, kotoryj  perepravit  menya  k
senatoru na chastnom samolete. Tak i bylo sdelano.
     Eshche ya uznal - hot' i ne udivilsya etomu - chto Devid Fentris mertv.
     Temperatura upala, i po doroge poshel sneg. YA ne byl odet  po  pogode.
Larri skazal, chto ya smogu pozaimstvovat' nemnogo teploj odezhdy,  kogda  my
doberemsya do domika, hotya ya, vozmozhno, i ne stanu vyhodit' ottuda  slishkom
chasto. Don ob座asnil potom, chto nameren derzhat' menya kak  mozhno  poblizhe  k
senatoru, i chto bez menya tam chetyre gruppy patruliruyut mestnost'.
     Larri hotelos' znat', chto imenno sluchilos' tam, gde ya pobyval i gde ya
videl Palacha. YA reshil, chto ne moe delo - informirovat' ego o tom,  chto  ne
rasskazal Don, i poetomu byl  ves'ma  kratok.  Posle  etogo  my  pochti  ne
govorili.
     Bert vstretil nas posle posadki. Tom i  Klej  byli  vne  zdaniya;  oni
ohranyali lesnuyu tropu.  Vse  oni  byli  srednih  let  i  vyglyadeli  ves'ma
trenirovannymi, ochen' ser'eznymi i  horosho  vooruzhennymi.  Larri  provodil
menya v domik i predstavil staromu dzhentl'menu.
     Senator Brokden sidel v tyazhelom kresle v dal'nem uglu  komnaty.  Sudya
po vsemu, bylo pohozhe, chto kreslo nedavno  razmeshchalos'  ryadom  s  oknom  u
protivopolozhnoj steny, s  kotoroj  odinokaya  akvarel'  -  zheltye  cvety  -
glyadela vniz, v pustotu. Nogi senatora  pokoilis'  na  podushechke,  krasnyj
pled byl nabroshen poverhu. On byl v  temno-zelenoj  rubashke,  volosy  byli
sovershenno sedymi, i on nosil ochki dlya chteniya bez  opravy,  kotorye  snyal,
kogda my voshli.
     On sklonil golovu vniz, posmotrel iskosa i medlenno pokusyval  nizhnyuyu
gubu, izuchaya menya.  Vyrazhenie  ego  ne  menyalos',  poka  my  priblizhalis'.
SHirokij v kostyah, on, vozmozhno, byl kuda krepche pri aktivnoj zhizni. Teper'
on s vidu oslab, ves ego yavno umen'shilsya, a cvet kozhi vyglyadel nezdorovym.
Glaza ego byli bleklymi i chut' serymi iznutri.
     On ne vstal s kresla.
     - Tak vot tot chelovek, - skazal on protyagivaya mne ruku.  -  YA  rad  s
vami poznakomit'sya. Kakim imenem vas nazyvat'?
     - Zovite Dzhonom, - predlozhil ya.
     On sdelal legkij znak Larri i tot ushel.
     - Na ulice holodno. Shodite sebe za vypivkoj, Dzhon. Ona na  polke,  -
on pokazal vlevo ot sebya, - i raz uzh vy budete tam, zahvatite chto-nibud' i
dlya menya. Na dva pal'ca burbona v stakan vody. I vse.
     YA kivnul, poshel i nalil parochku stakanov.
     - Sadites', - on pokazal na blizhajshee kreslo, kogda ya prines stakany,
- no vnachale dajte mne posmotret' tot pribor, kotoryj vy prinesli.
     YA razvernul paket i podal emu v ruki shlem. On  othlebnul  i  otstavil
stakan v storonu. Vzyav shlem obeimi rukami, on izuchal  ego,  namorshchiv  lob,
krutil tak, chtoby osmotret' so  vseh  storon.  Zatem  podnyal  i  nadel  na
golovu.
     - Neploho sidit - skazal on i zatem v pervyj raz ulybnulsya, - i vnov'
yavilos' lico, kotoroe bylo znakomo mne po starym fotografiyam. Usmehayushcheesya
ili yarostnoe - ono vsegda bylo libo v tom,  libo  v  drugom  vyrazhenii.  YA
nikogda ne videl ego ispugannym - ni v gazete, ni v zhurnale, ni na ekrane.
     On snyal shlem i polozhil na pol.
     - Izryadno prishlos' porabotat', - zametil on. - Ne sovsem  to,  o  chem
mechtalos' v prezhnie dni. No Devid  Fentris  vse  zhe  sozdal  ego.  Da,  on
govoril nam o nem... - on podnyal stakan i othlebnul. -  Ochevidno,  chto  vy
edinstvennyj, kto smozhet ispol'zovat' ego.  Kak  vy  schitaete?  Budet  eta
shtuka rabotat'?
     - YA byl v kontakte  s  Palachom  tol'ko  paru  sekund,  tak  chto  lish'
mimoletno ulovil  ego,  eto  nemnogim  bol'she,  chem  predpolozhenie.  No  ya
pochuvstvoval, esli by u menya bylo pobol'she vremeni, ya smog by spravit'sya s
ego cepyami.
     - Skazhite, a pochemu eta shtuka ne spasla Dejva?
     - V toj zapisi, chto on otpravil mne, bylo skazano, chto  vnimanie  ego
bylo prikovano k komp'yuteru - on za nim rabotal -  i  potomu  ego  zastali
vrasploh. Vidimo, zapis' zaglushila signal trevogi, podannyj priborom.
     - Pochemu vy ne sohranili zapis'?
     - YA ster ee po prichinam, ne otnosyashchimsya k delu.
     - Po kakim?
     - Po lichnym.
     Ego lico iz zheltogo slalo bagrovym.
     - CHelovek mozhet  zarabotat'  massu  nepriyatnostej,  skryvaya  uliki  i
oslozhnyaya rabotu pravosudiyu.
     - Togda u nas s vami est' nechto obshchee, ne tak li, ser?
     Ego glaza vpilis' v menya: takoe  vyrazhenie  -  ya  stalkivalsya  s  nim
ran'she - bylo tol'ko u teh, kto ne  zhelal  mne  dobra.  On  sohranyal  etot
svirepyj vid neskol'ko sekund, zatem vydohnul, kazalos', rasslabilsya.
     - Don skazal, chto est' neskol'ko veshchej, naschet kotoryh  besedovat'  s
vami bespolezno, - vymolvil on nakonec.
     - Verno.
     - On ne predaet svoih agentov, no vy znaete, on rasskazal mne koe-chto
o vas.
     - Dogadyvayus'.
     - Kazhetsya, on vysokogo mneniya o vas. I vse zhe ya popytalsya razuznat' o
vas pobol'she po svoim kanalam.
     - I?..
     - YA ne smog etogo sdelat' - hotya moi istochniki vsegda horosho  sluzhili
mne dlya podobnoj raboty.
     - Itak?..
     - Itak, ya nemnogo udivilsya i porazmyslil. Dejstvitel'no - to,  chto  ya
nichego ne smog pocherpnut' iz moih istochnikov informacii, interesno samo po
sebe.  Vozmozhno,  eto  dazhe  razoblachaet  vas.  YA  gorazdo   polnee,   chem
bol'shinstvo lyudej, osoznayu tot fakt, naskol'ko eto ne sootvetstvuet zakonu
o  polnote  registracii  informacii,  prinyatomu   neskol'ko   let   nazad.
Central'nyj bank dannyh vbiraet v sebya informaciyu ob  ogromnom  kolichestve
lichnostej - ya by risknul skazat', o bol'shinstve - registriruya tem ili inym
obrazom ih sushchestvovanie. Sredi  ne  zhelavshih  registrirovat'sya  bylo  tri
bol'shih gruppy: te, kto byl slishkom nevezhestvenen, te, kto ne odobryali etu
sistemu  vseobshchego  kontrolya,  i  te,  komu   kontrol'   meshal   sovershat'
protivopravnye dejstviya. YA ne pytalsya opredelit',  k  kakoj  kategorii  vy
otnosites', ne namerevalsya sudit'  vas.  No  ya  polagayu,  chto,  navernyaka,
sushchestvuet   skol'ko-to   "bezlichnyh",   nezaregistrirovannyh   lichnostej,
skol'zyashchih v etom mire, ne otbrasyvaya teni, i mne na  um  prishlo,  chto  vy
mozhete byt' chem-to vrode etogo.
     YA othlebnul iz stakana.
     - Nu, a esli eto i tak? - sprosil ya.
     On snova ugrozhayushche i gnusno  uhmyl'nulsya  mne  v  lico  i  nichego  ne
skazal.
     YA vstal i proshelsya po komnate k tomu mestu, gde, kak mne  pokazalos',
kogda-to stoyalo ego kreslo. YA stal rassmatrivat' akvarel'.
     - Ne dumayu, chtoby vam sledovalo zadavat' voprosy, - zametil on.
     YA ne otvetil.
     - Vy skazhete chto-nibud'?
     - A chto vam hotelos' by uslyshat'?
     - Vy mozhete sprosit' menya,  chto  ya  sobirayus'  delat'  s  etim  svoim
podozreniem.
     - I chto vy sobiraetes' delat' s etim svoim podozreniem?
     - Nichego, - otvetil on. - Tak chto vozvrashchajtes' syuda i sadites'.
     YA kivnul i vernulsya.
     On izuchal moe lico.
     - Vozmozhno li takoe - chto vy tol'ko chto obdumyvali, kak so mnoyu proshche
razdelat'sya?
     - S chetyr'mya telohranitelyami za dver'yu?
     - S chetyr'mya telohranitelyami za dver'yu.
     - Net, - otvetil ya.
     - Vrete i ne krasneete.
     - YA zdes' dlya togo, chtoby pomoch' vam,  ser.  A  ne  dlya  togo,  chtoby
otvechat' na voprosy. Dlya etogo menya nanimali  -  naskol'ko  mne  izvestno.
Esli v usloviyah najma poyavilos' kakoe-to  izmenenie,  ya  hotel  by  o  nem
uznat'.
     Senator pobarabanil konchikami pal'cev po pledu.
     - U menya ne bylo zhelaniya prichinit' vam kakie-nibud'  nepriyatnosti,  -
skazal on. - V dejstvitel'nosti, mne neobhodim chelovek vrode vas, i ya  byl
ves'ma uveren, chto kto-to, vrode Dona smozhet  vyudit'  podobnuyu  lichnost'.
Vashe  neobychnoe  povedenie  i  sovershennoe  znanie  komp'yuterov  vkupe   s
chuvstvitel'nost'yu k nekotorym problemam delayut vas poleznym i  neobhodimym
mne. Est' massa veshchej, o kotoryh mne hotelos' by vas rassprosit'.
     - Davajte, - skazal ya.
     - Ne sejchas. Popozzhe, esli u nas budet vremya. Vse, chto budet  lishnim,
ne pojdet v zapis'. Kuda bolee vazhno - dlya menya lichno  -  chto  est'  takie
veshchi, o kotoryh ya hochu vam rasskazat'.
     YA nahmurilsya.
     - Za svoyu zhizn', - prodolzhal on,  -  ya  ponyal,  chto  luchshee  sredstvo
zastavit' derzhat' rot na zamke kasatel'no moih del  -  eto  okazyvat'  emu
odnovremenno tu zhe samuyu uslugu.
     - Vy vynuzhdeny soznat'sya v chem-to? - pointeresovalsya ya.
     - Ne znayu, naskol'ko podhodit eto slovo - vynuzhden. Mozhet  byt',  da,
mozhet byt', net. Tem ne menee, v lyubom sluchae odin iz  teh,  kto  ohranyaet
menya,  dolzhen  znat'  vsyu  istoriyu.  CHto-to  iz  nee  v  etom  dele  mozhet
kogda-nibud' i pomoch' - a vy dlya etoj istorii chelovek ideal'nyj.
     -  Mne  est'  chem  platit',  -  zametil  ya.  -  Vy  nastol'ko  mozhete
chuvstvovat' svoyu bezopasnost', naskol'ko ya budu uveren v svoej.
     - Podozrevali li vy, kak i pochemu vse eto bespokoit menya?
     - Da, - skazal on.
     - Togda slushayu vas.
     - Vy  ispol'zovali  Palacha  dlya  soversheniya  kakogo-to  dejstviya  ili
dejstvij - nelegal'nyh li, amoral'nyh li - kakih by to ni bylo.  |to  yavno
ne voshlo v zapisi Central'nogo banka dannyh.  Tol'ko  vy  i  Palach  znaete
teper', chto proizoshlo. Vy osoznaete, chto eto bylo dostatochno beschestno,  i
chto, kogda vashe detishche sozreet do osoznaniya etogo, vsej  ego  polnoty,  to
eto mozhet privesti k ser'eznoj avarii -  takoj,  kotoraya  v  konce  koncov
mozhet privesti ego k okonchatel'nomu resheniyu nakazat' vas za to, chto vy ego
ispol'zovali v takih celyah.
     On ustavilsya v svoj stakan.
     - Vy obnaruzhili eto, - probormotal on.
     - Vy vse uchastvovali v etom dele?
     - Da, no kogda vse stryaslos', operatorom byl imenno ya. Vy  ponimaete,
my... ya... ubil cheloveka.  |to  byl...  Dejstvitel'no,  vse  nachalos'  kak
prazdnik. Posle obeda  my  poluchili  izvestie,  chto  rabota  nad  proektom
zavershena.  Kazhdyj,  v  svoyu  ochered',  mozhet  vyhodit'   v   otstavku   i
okonchatel'noe utverzhdenie proekta podvedet chertu. Tak sluchilos',  chto  eto
bylo v pyatnicu. Lejla, Dejv, Menni i ya - my  obedali  vmeste.  My  byli  v
pripodnyatom nastroenii. Posle obeda my prodolzhili prazdnovanie i chasten'ko
vspominali svoyu rabotu.
     CHem dal'she shla vecherinka, tem vse menee  i  menee  nelepymi  kazalis'
neleposti, kak eto vsegda sluchaetsya. My reshili - i ya zabyl, kto  predlozhil
eto - chto  i  sam  Palach  tozhe  dolzhen  po-nastoyashchemu  prinyat'  uchastie  v
vecherinke. Krome vsego prochego, eto ved' vse bylo v ego chest'. Ponachalu my
eto obsuzhdali, i eto zvuchalo prekrasno, i my stali  prikidyvat',  kak  eto
mozhno prodelat'. Ty ponimaesh', my nahodilis'  v  Tehase,  a  Palach  byl  v
Kosmicheskom centre, v Kalifornii. Vstretit'sya s nim bylo slozhno. S  drugoj
storony, pul't teleradioupravleniya byl pryamo  v  nashem  zdanii.  Itak,  my
prishli k edinomu mneniyu - aktivizirovat' ego  i  provesti  rabotu  kak,  s
manipulyatorom. Zachatki soznaniya u nego uzhe oshchushchalis',  i  my  chuvstvovali,
chto on goditsya, i kazhdyj iz nas prinimal uchastie v  ego  obuchenii.  Imenno
eto my i reshili prodelat'.
     On vzdohnul, otpil eshche glotok i vzglyanul na menya.
     - Pervym operatorom stal Dejv, -  prodolzhal  senator.  -  On  vklyuchil
Palacha. Zatem... Nu,  kak  ya  uzhe  govoril,  vse  my  byli  v  pripodnyatom
nastroenii. Pervonachal'no my ne sobiralis' vyvodit' Palacha iz laboratorii,
v kotoroj on nahodilsya, no  potom  Dejv  reshil  vyvesti  ego  nenadolgo  -
pokazat' emu nebo i skazat', chto on poletit tuda  v  konce  koncov.  Zatem
Dejv vdrug zagorelsya entuziazmom provesti strazhu i obojti sistemy ohrannoj
signalizacii. |to byla igra. My vse prodolzhali ee. Dejstvitel'no, my shumno
trebovali, chtoby on peredal upravlenie  nam.  No  Dejv  uporstvoval  i  ne
peredaval upravleniya do teh por, poka on dejstvitel'no ne vyvel Palacha  iz
pomeshcheniya naruzhu v bezlyudnyj rajon za centrom.
     Tem vremenem Lejla ubedila ego peredat' ej upravlenie. On soglasilsya:
ego partiya byla uzhe sygrana. No Lejla zadumala novuyu  zabavu:  ona  povela
Palacha v sosednij gorod. Bylo pozdno, i  sensornoe  oborudovanie  rabotalo
prevoshodno. |to bylo  vyzovom  -  projti  cherez  ves'  gorod  i  ostat'sya
nezamechennym. Zatem v igru vklyuchilsya kazhdyj, sovetuya,  kak  i  chto  delat'
dal'she, i predlozheniya stanovilis' vse fantastichnee. Zatem upravlenie  vzyal
na sebya Menni, i on ne skazal nam,  chto  budet  delat'  -  i  ne  pozvolil
sledit' za nim. Skazal, chto eto budet eshche zabavnee - sdelat'  syurpriz  dlya
sleduyushchego operatora. On byl kuda bolee umelym,  chem  my,  ostal'nye,  vse
vmeste vzyatye, ya polagayu, i on rabotal tak chertovski  dolgo,  chto  my  uzhe
nachali bylo nervnichat'. V opredelennoj  stepeni  eto  napryazhenie  chastichno
zastavilo protrezvit'sya, i ya polagayu, chto  vse  my  zadumalis',  naskol'ko
ploskuyu shutku my zateyali. Delo ne v tom, chto eta  shutka  mogla  podportit'
nam kar'ery - hotya eto tozhe  moglo  stat'  ee  sledstviem,  no  ona  mogla
razrushit' ves' proekt, esli nas zastukayut za igroj - osobenno v takie igry
i s takoj dorogoj igrushkoj. Po krajnej mere, ya dumal imenno tak, i ya takzhe
schital,  chto  Menni,  nesomnenno,   rukovodstvovalsya   gumannym   zhelaniem
poveselit' druzej.
     - YA bukval'no vspotel. Edinstvennoe, chego ya hotel - otpravit'  Palacha
nazad, tuda, gde on dolzhen byl nahodit'sya, vyklyuchit' ego -  my  mogli  vse
eshche sdelat' eto  do  teh  por,  poka  srabotaet  ohrannaya  signalizaciya  -
vyklyuchit' stanciyu i postarat'sya zabyt' o tom, chem my  zanimalis'  na  etoj
vecherinke. YA nachal  ugovarivat'  Menni  zakonchit'  so  svoimi  shtuchkami  i
peredat' upravlenie mne. Nakonec on soglasilsya.
     Senator prikonchil vypivku i postavil stakan.
     - Vas eto slegka osvezhilo?
     - Konechno.
     YA poshel i prines emu eshche nemnozhko, dobaviv i sebe. Usevshis' v kreslo,
ya zhdal prodolzheniya.
     - Itak, ya smenil ego, - prodolzhal senator, - ya  smenil  ego,  i  gde,
po-vashemu, etot idiot ostavil  menya?  YA  byl  vnutri  zdaniya;  malo  togo,
bystryj vzglyad po storonam pozvolil opredelit', chto  eto  bank.  U  Palacha
byla massa instrumentov, i  Menni,  ochevidno,  sumel  provesti  ego  cherez
dveri, ne podnyav trevogi. YA  stoyal  pryamo  pered  Central'nym  hranilishchem.
Ochevidno, Menni reshil proverit', kakoj vybor ya sdelayu. YA  podavil  zhelanie
povernut'sya i bystro prodelat' sebe  vyhod  v  blizhajshej  stene,  a  potom
pustit'sya nautek. YA napravilsya nazad, k dveryam i vyglyanul naruzhu.
     YA nichego ne zametil. I tol'ko togda ya pozvolil sebe nachat' vybirat'sya
ottuda. No stoilo mne vysunut'sya,  kak  udaril  svet.  |to  byl  karmannyj
fonarik. Vne polya zreniya nahodilsya storozh. V drugoj ruke ego bylo  oruzhie.
YA perepugalsya. YA udaril ego...  reflektorno.  Esli  ya  komu-nibud'  nanoshu
udar, ya b'yu ego krepko, izo vseh sil. Tol'ko togda ya udaril  ego  so  vsej
moshch'yu Palacha. On, dolzhno byt', umer na  meste.  YA  brosilsya  bezhat'  i  ne
ostanavlivalsya do teh por, poka ne vernulsya v malen'kij ugolok parka okolo
Centra. Zatem ya ostanovilsya, i ostal'nye osvobodili menya ot upravleniya.
     - Oni sledili za vsem etim? - sprosil ya.
     - Da, kto-to vklyuchil videoekran  vskore  posle  togo,  kak  ya  prinyal
upravlenie. YA dumayu, eto byl Dejv.
     - Oni ne pytalis' ostanovit' vas v to vremya, kogda vy ubegali?
     - Net. Nu, ya ne otdaval sebe otcheta togda  v  tom,  chto  ya  delal.  A
vposledstvii oni ob座asnili, chto byli slishkom potryaseny, chtoby  predprinyat'
chto-to i tol'ko smotreli na ekran, poka ya ne peredal upravlenie.
     - Ponimayu.
     - Zatem upravlenie prinyal Dejv, provel  ego  obratno  prezhnim  putem,
zavel v laboratoriyu, pochistil i otklyuchil. My zaperli  stanciyu  upravleniya.
My kak-to neozhidanno vse protrezvilis'.
     On vzdohnul, otkinulsya nazad i dolgo molchal.
     - Vy edinstvennyj chelovek, kotoromu ya vse eto rasskazal, - dobavil on
zatem.
     YA prilozhilsya k stakanu.
     - Potom my ushli v komnatu Lejly, -  prodolzhal  Brokden.  -  Ostal'noe
dostatochno legko ugadat'. My nichego  ne  mogli  sdelat'  dlya  togo,  chtoby
vernut' zhizn' tomu parnyu, reshili my, no esli my rasskazhem, chto  proizoshlo,
eto mozhet nanesti uron dorogostoyashchej vazhnoj programme.  |to  ne  vyglyadelo
tak, chto my sochli sebya prestupnikami, nuzhdavshimisya v  samoopravdanii.  |to
byla edinstvennaya v zhizni shutka, kotoraya zakonchilas' stol'  tragicheski.  A
kak by postupili vy?
     - Ne znayu. Mozhet byt', tak zhe.
     - YA by tozhe napugalsya.
     On kivnul.
     - Tochno. Vot i vsya istoriya.
     - Ne sovsem vsya, ved' tak?
     - CHto vy imeete v vidu?
     - A kak naschet Palacha?  Vy  skazali,  chto  uzhe  mozhno  bylo  nashchupat'
soznanie. Vy osoznavali ego, a  on  osoznaval  vas.  U  nego  dolzhna  byla
proyavit'sya kakaya-to reakciya na vse eto. Na chto ona pohodila?
     - CHert by vas pobral, - skazal on reshitel'no.
     - Izvinite.
     - U vas est' sem'ya? - sprosil on.
     - Net.
     - Vy kogda-nibud' vodili v zoopark malen'kogo rebenka?
     - Da.
     - Togda u vas, byt' mozhet, budet  analogiya.  Kogda  moemu  synu  bylo
okolo chetyreh, odnazhdy posle obeda ya povel ego  v  Vashingtonskij  zoopark.
Nam prishlos' brodit' bukval'no okolo kazhdoj kletki. Tam i  syam  vyskazyval
on svoyu ocenku, zadaval ujmu voprosov, hihikal nad  obez'yanami,  ob座asnyal,
chto medvedi ochen' krasivy - vozmozhno, potomu, chto  eto  takie  zdorovennye
igrushki. No znaete, chto emu ponravilos' bol'she vsego?  To,  chto  zastavilo
zaskakivat' i krichat', pokazyvaya pal'cem: "Smotri, papochka! Smotri!"
     YA pokachal golovoj.
     - |to byla belka, kotoraya smotrela na nego s vetki dereva,  -  skazal
senator,  usmehnuvshis'.  -  Neznanie  togo,  chto  vazhno,  a  chto  -   net.
Nesootvetstvie reakcij. Naivnost'. Palach byl rebenkom, i do toj pory, poka
ya ne vzyal upravlenie na sebya, edinstvennoe, chto on prinimal ot  nas,  byla
mysl' o tom, chto vse eto igra: on igral s nami v odnoj kompanii i vse tut.
Zatem sluchilos' nechto uzhasnoe... Nadeyus', vam nikogda  ne  ispytat'  etogo
oshchushcheniya - chto takoe sdelat' ochen' nizkoe i gadkoe po otnosheniyu k rebenku,
kogda on derzhit vas za ruku i smeetsya... On ved' chuvstvoval moyu reakciyu  i
reakciyu Dejva na proisshedshee, kogda ego veli obratno.
     Zatem my dolgo sideli molcha.
     - Vot tak my eto i sdelali - travmirovali  ego,  -  proiznes  senator
nakonec, - ili  podberite  kakoj  ugodno  drugoj  termin,  kotoryj  tol'ko
zahotite  pridumat'  dlya  etogo.  Imenno  eto  i  proizoshlo   toj   noch'yu.
Potrebovalos' vremya dlya togo, chtoby eta travma skazalas' na nem, no u menya
nikogda ne vyzyvalo somnenij, chto imenno ona v konce koncov stala prichinoj
polomki Palacha.
     YA kivnul.
     - Ponyatno. I vy schitaete, chto on hochet ubit' vas za eto?
     - A vy ne zahoteli by? - skazal senator. - Esli by vy rodilis' veshch'yu,
a my prevratili by vas v lichnost', a zatem snova ispol'zovali kak veshch', vy
ne zahoteli by otomstit'?
     - Lejla postavila inoj diagnoz.
     - Ona ne byla s vami polnost'yu otkrovenna. Ona proanalizirovala mnogo
faktov. No ona ploho prochla Palacha. Ona ne boyalas'. Dlya nee vse  eto  bylo
igroj, v kotoruyu on igral - s drugimi. Ego vospominaniya ob etoj chasti igry
ne byli nichem omracheny. YA byl edinstvennym, kto ostavil v ego dushe gryaznoe
pyatno.  Naskol'ko  ya  ponimayu,  Lejla  utverzhdala,  chto  eto  u   menya   -
boleznennoe. Ochevidno, ona prosto ne razobralas'.
     - Togda vot chego ya ne ponimayu, -  skazal  ya.  -  Pochemu  zhe  ubijstvo
Barnsa ne vstrevozhilo ee? Ne bylo vozmozhnosti srazu tochno ustanovit',  chto
eto delo ruk ne Palacha, a cheloveka.
     - Edinstvennoe, chem ya smogu vse eto ob座asnit' - takaya gordyachka, kakoj
byla Lejla, schitala sebya  obyazannoj  delat'  vyvody,  ishodya  iz  obychnyh,
"zemnyh" obstoyatel'stv.
     - Mne ne nravitsya eto ob座asnenie. No vy znali ee, a ya - net, i  konec
ee  natalkivaet  na  mysl',   chto   vashe   zaklyuchenie   bylo   pravil'nym.
Edinstvennoe, chto ves'ma  bespokoit  menya  v  etoj  istorii  -  shlem.  Vse
vyglyadit tak, kak budto Palach ubil Dejva, zatem prihvatil shlem i nes ego v
svoem vodonepronicaemom otseke ot Memfisa do Sent-Luisa isklyuchitel'no  dlya
togo, chtoby obronit' ego na  meste  svoego  sleduyushchego  prestupleniya.  |to
bessmyslenno.
     - Dejstvitel'no, bessmyslenno, - soglasilsya senator. - No  ya  mog  by
predpolozhit',  kak  eto  sluchilos'.  Vy  ponimaete,  Palach   ne   obladaet
sposobnost'yu govorit'. My obshchalis' s nim tol'ko cherez posredstvo podobnogo
oborudovaniya. Vam chto-nibud' izvestno ob elektronike?
     - Da.
     - Nu, koroche, ya hotel by, chtoby vy proverili etot shlem i  opredelili,
budet li on rabotat'.
     - Ne tak-to eto prosto, - zametil ya. - YA ne znayu, na kakih  principah
on osnovyvalsya pervonachal'no, i ya ne nastol'ko genial'nyj teoretik,  chtoby
raz vzglyanuv na veshch', mog skazat', budet li ona funkcionirovat' kak  pul't
teleupravleniya.
     On zakusil nizhnyuyu gubu.
     - Tem ne menee,  poprobovat'  mozhete.  Tam  mogut  byt'  kakie-nibud'
carapiny, vmyatiny, sledy novyh soedinenij - ya ne znayu chto. Poishchite ih.
     YA kivnul i stal zhdat' prodolzheniya.
     - Dumayu, Palach hotel pogovorit' s Lejloj, - prodolzhal senator. -  Ili
potomu, chto ona byla psihiatrom, a on znal, chto funkcioniruet ploho, i chto
problemy u nego sovsem ne s mehanikoj, ili potomu, chto mog  schitat'  ee  v
svoem rode mater'yu. Pomimo vsego prochego, ona byla edinstvennoj  zhenshchinoj,
uchastvovavshej v proekte, i on vladel ponyatiem o tom, chto takoe mat'  -  so
vsemi prochimi associaciyami, svyazannymi s etim ponyatiem - on poluchil eto iz
nashih myslej. Mogli podejstvovat' i  obe  eti  prichiny.  Mne  kazhetsya,  on
dolzhen byl zabrat' shlem po etim prichinam. On ponyal, chto shlem  ustanavlival
svyaz' mezhdu mozgom Dejva i ego razumom. Mne hochetsya,  chtoby  vy  proverili
shlem potomu, chto predstavlyaetsya vpolne  vozmozhnym,  chto  Palach  raz容dinil
cepi upravleniya i ostavil netronutymi cepi kommunikacionnye. YA dumayu,  chto
posle etogo on peredal shlem Lejle  -  ili  zastavil  ee  nadet'  ego.  Ona
ispugalas' - poprobovala ubezhat', soprotivlyat'sya ili pozvat' na pomoshch' - i
on ee ubil. SHlem bol'she ne byl emu nuzhen, on vybrosil ego i ushel.  Pohozhe,
so mnoj razgovarivat' on ne zhelaet.
     YA porazmyslil nad etim i kivnul.
     - Nu, ladno, isporchennye cepi ya sumeyu raspoznat', - soglasilsya  ya,  -
esli vy mne pokazhete, gde tut u vas instrumenty, ya i zajmus' sejchas etim.
     On ostanovil menya, vzmahnuv rukoj.
     - Vposledstvii ya razyskal etogo ohrannika, - prodolzhal on.  -  My  ne
mogli ostavit' eto prosto tak. YA pomogal ego sem'e, pozabotilsya  o  nih  -
vot imenno - i s teh por...
     YA ne smotrel na nego.
     - ...ne bylo bol'she nichego, chto ya mog by dlya nih sdelat', -  zakonchil
on.
     YA ne proronil ni zvuka.
     On dopil viski i slabo ulybnulsya.
     - Tam, pozadi - kuhnya, - tknul on bol'shim pal'cem. - Pryamo za  nej  -
chulanchik. Tam i lezhit instrument.
     - Ladno.
     YA podnyalsya na nogi. Vzyav shlem, ya napravilsya  k  dveryam,  projdya  mimo
mesta, gde stoyal v tot moment, kogda on zagonyal menya v ugol.
     - Pogodite minutku! - brosil on.
     YA ostanovilsya.
     - Pochemu vy podhodili syuda ran'she? CHto za strategicheskij plan  sozrel
u vas naschet etogo mesta v komnate?
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Vy znaete - chto.
     YA pozhal plechami:
     - Prosto proshel, gde udobno.
     - A po-moemu, u vas dlya etogo byli kuda bolee veskie prichiny.
     YA bystro posmotrel na stenu.
     - Ne v tot raz.
     - Ob座asnite.
     - Vy ved' na samom-to dele ne hotite etogo znat'.
     - Eshche kak hochu.
     - Ladno. YA hotel vyyasnit', kakie cvety  vam  nravyatsya.  Pomimo  vsego
prochego, vy - moj klient, - i ya poshel dal'she cherez kuhnyu v  chulanchik,  gde
prinyalsya iskat' instrumenty.


     YA sidel v kresle, povernutom bokom k stolu i licom k dveri. V bol'shoj
komnate domika osnovnymi zvukami byli sluchajnye shorohi da tresk  polen'ev,
prevrashchayushchihsya v pepel na kaminnoj reshetke.
     Tol'ko  holod,  belizna  snezhnyh  hlop'ev,  nesushchihsya  za  oknom,   i
bezmolvie,  podcherknutoe  ruzhejnym  ognem,  uglubivsheesya   teper',   kogda
perestrelka prekratilas'... Ni vzdoha, ni shoroha. I nichego  ne  predveshchaet
buryu - razve chto veter za oknom... no ego tozhe net.
     Bol'shie pushistye snezhinki v nochi,  v  bezmolvnoj  nochi,  bezvetrennoj
nochi...
     Posle moego poyavleniya proshlo nemalo vremeni. Senator dolgo  besedoval
so mnoj. Ego rasstroilo to obstoyatel'stvo, chto ya  ne  mog  emu  rasskazat'
slishkom mnogogo o "podpol'noj bezlichnostnoj subkul'ture", v  sushchestvovanie
kotoroj on uveroval. V dejstvitel'nosti ya i sam ne byl uveren v  tom,  chto
ona sushchestvuet, hotya mne prihodilos'  sluchajno  stalkivat'sya  s  tem,  chto
mozhno bylo prinyat' za ee  kraeshek.  Tem  ne  menee,  ya  nikogda  ne  gorel
zhelaniem ustanovit' svyazi s chem-to etakim i ne interesovalsya dazhe namekami
na podobnye veshchi. YA vyskazal emu svoe mnenie o Central'nom  banke  dannyh,
kogda on sprosil menya o nem, i v etom mnenii emu koe-chto  ne  ponravilos'.
On obvinil togda menya v ogul'nom otricanii sposoba  resheniya  problemy  bez
vsyakoj popytki predlozhit' chto-to konstruktivnoe vzamen.
     Mysli moi rvanulis' nazad - skvoz' ustalost' i vremya, i lica, i sneg,
i massu prostranstva k davnemu vecheru v Baltimore. Kak davno eto bylo? |to
zastavilo menya vspomnit' "Kul't nadezhdy" Menkena. YA ne mog  dat'  senatoru
tochnyj otvet, al'ternativnoe predlozhenie podhodyashchej sistemy,  kotoroj  emu
hotelos' - potomu chto takovoj ne moglo byt'. Obyazannosti kritiki  ne  nado
putat' s obyazannostyami reformatora. No esli  neproizvol'noe  soprotivlenie
slivalos' s podpol'nym dvizheniem, zanyatym poiskom sposobov  obmanut'  teh,
kto vladeet zapis'yu dannyh, vpolne moglo sluchit'sya  tak,  chto  bol'shinstvo
predpriimchivyh lichnostej sluchajno  natalkivalis'  na  kakoj-libo  poleznyj
effekt. YA pytalsya zastavit' senatora ponyat' eto, no ne znayu, kak mnogo  on
izvlek iz vsego togo, chto ya skazal emu. V konce koncov on utomilsya i  ushel
na verhnij etazh prinyat' tabletki i  zakrylsya  tam  na  noch'.  Esli  ego  i
bespokoilo to, chto ya ne obnaruzhil v shleme nikakih  polomok,  on  etogo  ne
pokazal.
     Itak, ya sidel tam - s raciej, revol'verom na stole,  instrumentom  na
polu okolo kresla i s chernoj perchatkoj na levoj ruke.
     Palach pridet. YA v etom ne somnevalsya.
     Bert, Larri, Tom, Klej i shlem mogli - a mozhet, i ne mogli  ostanovit'
ego. CHto-to vo vsem etom bespokoilo menya, no ya nastol'ko ustal, chto prosto
ne mog dumat' o chem-to, krome siyuminutnoj,  tepereshnej  situacii,  sobiraya
vse ostatki bditel'nosti. YA ne  reshalsya  prinyat'  stimulyator,  vypit'  ili
zakurit', potomu chto moya central'naya nervnaya sistema byla chast'yu oruzhiya. YA
smotrel na to, kak mimo okna proletayut bol'shie pushistye snezhinki.
     YA uslyshal shchelchok i vyzval Berta i Larri. Podhvativ shlem, ya vskochil na
nogi, kogda svet vnutri nego snova zamercal.
     No bylo uzhe slishkom pozdno.
     Podnimaya shlem, ya uslyshal,  kak  snaruzhi  progremel  vystrel,  i  etot
vystrel dlya menya byl vrode preduprezhdeniya sud'by. Te rebyata ne pohodili na
lyudej, otkryvayushchih strel'bu ran'she, chem nahodili mishen'.
     Dejv skazal mne, chto radius dejstviya shlema priblizitel'no  sostavlyaet
chetvert' mili. Itak, esli izmerit' vremya mezhdu tem, kak shlem podal  signal
o poyavlenii Palacha, i tem, kogda ego zasekla ohrana, poluchaetsya, chto Palach
dvizhetsya ochen' bystro. Dobavim k etomu vozmozhnost' togo, chto uroven'  moshchi
mozgovyh voln Palacha i ih vozdejstviya mogut byt'  vyshe,  chem  u  shlema.  I
teper' dopustite, chto  on  vospol'zuetsya  etimi  faktorami,  poka  senator
Brokden vse eshche lezhit, bodrstvuya i  trevozhas'.  Rezyumiruem:  Palach  vpolne
mozhet pochuvstvovat', chto ya zdes', chto shlem u menya, i pojmet, chto eto samoe
opasnoe oruzhie u teh, kto karaulit ego, i metnet v menya molniyu prezhde, chem
ya smogu spravit'sya s etim mehanizmom.
     YA opustil shlem na golovu i prizval na pomoshch' vsyu svoyu vyderzhku.
     Snova oshchushchenie, chto ya razglyadyvayu mir cherez snajperskij pricel, snova
vse soputstvuyushchie oshchushcheniya. Itak, mir sostoit iz fasada  domika,  Berta  u
ego dveri s vintovkoj u plecha i  daleko  sleva  -  Larri,  ruka  kotorogo,
shvyrnuvshaya granatu, uzhe opuskalas'. Granata - my ponyali  eto  mgnovenno  -
proletit mimo; ognemet, kotoryj on teper' nashchupyval, okazhetsya  bespoleznym
prezhde, chem on im vospol'zuetsya.
     Sleduyushchaya pulya Berta rikoshetom otletela ot nashej grudnoj plity vlevo.
Udar na mgnovenie zastavil  nas  poshatnut'sya.  Tret'ya  pulya  proshla  mimo.
CHetvertogo vystrela ne bylo, potomu chto my vyrvali  ruzh'e  iz  ego  ruk  i
otbrosili v storonu - vse eto proizoshlo mimohodom,  kogda  my  pronosilis'
mimo, obrushivayas' na dver' domika.
     Palach voshel v komnatu, dver' zatreshchala i ruhnula.
     Moj mozg slovno raskololsya na  dvoe:  ya  odnovremenno  videl  gladkoe
metallicheskoe telo poyavivshegosya manipulyatora i vypryamivshegosya  s  durackoj
koronoj na golove sebya samogo - levaya ruka vytyanuta, lazernyj  pistolet  v
pravoj, tesno prizhatoj k boku. YA vspomnil lico i  krik,  i  zvon  v  ushah,
snova uznal eto oshchushchenie moshchi i nebyvalyh oshchushchenij, i ya  sobral  vse  svoi
sily, chtoby upravlyat' vsem etim kvaziorganizmom, kak  budto  on  byl  moim
sobstvennym - sdelat' ego  moim  sobstvennym  i  ostanovit'  metallicheskoe
chudovishche, poka moe izobrazhenie, zastyvshee, kak na momental'noj fotografii,
povorachivaetsya v komnate...
     Palach zameshkalsya, spotknulsya. Takuyu inerciyu ne pogasit' za  naskol'ko
mgnovenij, no ya chuvstvoval:  ego  telo  otkliknulos'  na  moi  prikazy.  YA
zacepil ego. On zakolebalsya.
     Zatem  progremel  vzryv  -  slovno  grom,  zemletryasenie,  izverzhenie
vulkana pryamo  pod  oknom,  potom  poleteli  gal'ki  i  oblomki.  Granata,
konechno. No osoznanie prirody vzryva vse-taki otvleklo menya.
     |togo mgnoveniya hvatilo Palachu, chtoby prijti v sebya  i  brosit'sya  na
menya. Instinkt samosohraneniya zastavil menya otkazat'sya ot popytok ovladet'
ego cepyami upravleniya i perejti k samooborone: ya nazhal na spuskovoj kryuchok
lazernogo pistoleta. Levoj zhe rukoj ya  popytalsya  udarit'  ego  v  srednyuyu
sekciyu - tam, za plastinoj, skryvalsya ego mozg.
     On blokiroval etot udar svoej rukoj i sbil shlem s moej golovy.  Zatem
on vybil iz moej ruki oruzhie, kotoroe uzhe raskalilo do  krasna  ego  levuyu
storonu, smyal pistolet i shvyrnul na pol. I tut zhe on poshatnulsya  ot  udara
dvuh pul' iz krupnokalibernoj vintovki. Bert, podobravshij oruzhie, stoyal  v
dvernom proeme.
     Palach  razvernulsya  vokrug  svoej  osi  i   okazalsya   vne   predelov
dosyagaemosti prezhde, chem ya smog prishlepnut' emu zaryad vzryvchatki.
     Bert uspel vlepit' emu eshche razok prezhde,  chem  Palach  vyrval  u  nego
vintovku i sognul u nej stvol. Eshche  para  shagov  -  i  on  uhvatil  Berta.
Mgnovenie, i Bert upal. Zatem Palach povernulsya i  sdelal  neskol'ko  shagov
vpravo, ischeznuv iz vidu.
     YA uspel k dvernomu proemu vovremya, chtoby uvidet',  kak  ego  ohvatilo
plamya, vyrvavsheesya iz tochki okolo ugla domika. Palach proshel skvoz'  fakel.
Do menya donessya tresk metalla, kogda on  vzyalsya  za  ognemet.  YA  ochutilsya
snaruzhi kak raz togda, kogda Larri upal i zamer, rasplastavshis' na snegu.
     Zatem Palach snova povernulsya ko mne.
     V etot raz on ne stal krushit' vse podryad. On nashel shlem v snegu, tam,
kuda ego brosil chut'  ran'she.  Zatem  on  dvinulsya  razmerennoj  postup'yu,
ogibaya fasad i perekryvaya vsyakuyu vozmozhnost' rvanut'sya v tom  napravlenii,
k lesu - chtoby ya  ne  smog  sbezhat'.  Snezhinki  padali  mezhdu  nami.  Sneg
pohrustyval pod nogami Palacha.
     YA otstupil nazad v dvernoj  proem,  zaderzhavshis'  na  sekundu,  chtoby
obzavestis' dvuhfutovoj dubinkoj iz oblomkov dveri. On posledoval za  mnoj
v  domik,  polozhil  shlem  -  ves'ma  nebrezhno  -  v  kreslo  okolo  vhoda.
Vydvinuvshis' v centr komnaty, ya zhdal.
     YA slegka prignulsya vpered, obe ruki vytyanuty,  dubinka  napravlena  v
fotoreceptory  na  ego  golove.  On  prodolzhal  medlenno  dvigat'sya,  i  ya
rassmatrival,  kak  ustroeny  ego   nogi.   Dlya   obychnogo   chelovecheskogo
teloslozheniya sochlenenie so stupnej idet pod pryamym uglom, i eto pokazyvaet
na vektor naimen'shego soprotivleniya, kogda neobhodimo narushit'  ravnovesie
tela - dlya togo, chtoby tolknut' i oprokinut'. K neschast'yu, nesmotrya na,  v
celom, antropomorfnuyu konstrukciyu, nogi Palacha  byli  razneseny  daleko  v
storony i emu ne dostavalo muskulov kak  u  cheloveka,  i  sochleneniya  byli
sozdany po-drugomu: k tomu zhe on obladal kuda bol'shej  massoj,  chem  lyuboj
chelovek, s kotorym mne  kogda-libo  prihodilos'  shvatyvat'sya.  I  hotya  ya
zadumal provesti chetyre priema iz dzyudo poluchshe, da eshche  neskol'ko  ponizhe
razryadom, ya byl uveren - ni odin iz nih ne budet dostatochno effektivnym.
     On dvinulsya dal'she, i  ya  provel  otvlekayushchuyu  ataku  v  storonu  ego
fotoreceptorov.  On  prignulsya,  kogda  otbival  v  storonu  dubinku,   no
orientirovki ne poteryal, i ya dvinulsya  vpravo,  pytayas'  obognut'  ego.  YA
razglyadyval Palacha, kogda  on  povorachivalsya,  pytayas'  opredelit'  vektor
naimen'shego soprotivleniya.
     Dvustoronnyaya simmetriya, centr tyazhesti navernyaka povyshe... Odin tochnyj
udar chernoj perchatkoj v centr mozga - eto vse, chto  mne  bylo  neobhodimo.
Zatem, dazhe esli ego refleksy pozvolyat emu tut zhe raspravit'sya so mnoj, on
vse ravno ostanetsya lezhat' zdes' vnizu. On tozhe znal eto. YA byl  uveren  v
etom, ishodya iz togo, chto on derzhal svoyu pravuyu ruku  vblizi  otseka,  gde
razmeshchalsya mozg, a takzhe po tomu, kak on uklonilsya ot prikosnoveniya chernoj
perchatki v moment lozhnogo vypada.
     Tut u menya promel'knula odna myslishka...
     Dvigayas' eshche bystree, ya snova vzmahnul dubinkoj  po  napravleniyu  ego
fotoreceptorov. Palach vybil dubinku iz moih ruk i ona proletela cherez  vsyu
komnatu, no eto mne i bylo nuzhno. YA vybrosil levuyu ruku  povyshe,  gotovyas'
udarit' ego. On skol'znul nazad,  i  ya  atakoval.  Pust'  ya  sdelayu  delo,
zaplativ za nego svoej zhizn'yu,  no  nevazhno,  ub'et  on  menya  ili  net  -
glavnoe, chto etot tryuk daet mne shans na vyigrysh.
     CHto kasaetsya priemov, ya nikogda ne byl bol'shim  masterom  v  broskah,
zahvat u menya poluchalsya parshivo, da i udary byli tak sebe,  no  primenenie
takogo priema pozvolyalo mne poluchit' hot' kakie-to vozmozhnosti.
     Itak, kogda Palach sosredotochilsya na zashchite svoego tulovishcha, noga  moya
skol'znula mezhdu nog Palacha, a sam ya povernulsya vpravo, potomu chto chto  by
ni sluchilos', ya ne mog zatormozit' s pomoshch'yu  levoj  ruki.  Proskochiv  pod
nim, ya srazu zhe perevernulsya, ne obrashchaya vnimaniya na rezkuyu bol'  v  levom
pleche,  kotorym  krepko  prilozhilsya  k  polu,  i   nemedlenno   poproboval
kuvyrnut'sya nazad, vytyanuv nogi.
     Moi nogi kosnulis' serediny ego tulovishcha,  i  ya  rezko  vypryamilsya  i
udaril izo vseh sil. On potyanulsya ko mne,  no  bylo  slishkom  pozdno.  Ego
tulovishche uzhe otkidyvalos' nazad. YA ego ne dernul, ya ego udaril.
     On zaskripel i oprokinulsya.  Moi  ruki  pospeshno  otdernulis',  chtoby
osvobodit'sya, ya prodolzhal dvigat'sya  vpered  i  vverh,  poka  on  dvigalsya
nazad, snova vybrosil vpered svoyu levuyu ruku i pobespokoilsya o tom,  chtoby
nogi moi ne popali pod ego tulovishche, kogda on ruhnul s gluhim  shumom  tak,
chto polovicy zatreshchali. YA uspel vytashchit' levuyu  nogu,  kogda  brosil  svoe
telo vpered, no ego levaya noga napryaglas' i zazhala moyu pravuyu  pod  soboj,
boleznenno vygibaya ee v storonu.
     Ego pravaya ruka blokirovala moj udar, a levaya legla poverh ee. CHernaya
perchatka opustilas' na ego levoe plecho.
     YA vzmahnul rukoj, svobodnoj ot zahvata, i on peremestil  svoj  zahvat
vverh po ruke i rvanul menya vpered. Levaya ruka ego otlomilas' ot vzryva  i
upala na pol. Bokovaya plastina pod nej nemnogo vygnulas'. I vse...
     Ego pravaya ruka otpustila moj biceps i vcepilas' mne v glotku.  Kogda
ego kogti szhalis' na moej sonnoj arterii, ya vydohnul: "Ty oshibsya",  vlozhiv
vse sily v poslednie slova, i poteryal soznanie.


     YA pochuvstvoval beg vremeni. Mir vernulsya. YA sidel v  bol'shom  kresle,
kotoroe ran'she zanimal senator, i glaza moi ne byli  sfokusirovany  ni  na
chem. Upornoe zhuzhzhanie napolnyalo moi ushi. Kozhu na golove pokalyvalo. CHto-to
sverkalo u menya na lbu.
     "Da, vy zhivy, i na vas shlem. Esli vy poprobuete ispol'zovat' ego  dlya
napadeniya  na  menya,  ya  ego  snimu.  YA  stoyu  pryamo  za  vami.  Moya  ruka
priderzhivaet shlem."
     "YA ponyal. CHto vam ugodno?"
     "Ochen' nemnogo, v samom dele. No ya vizhu, chto  ya  dolzhen  skazat'  vam
koe-chto prezhde, chem vy poverite v eto."
     "Vy vyglyadite neispravnym."
     "Togda nachnu s togo, chto chetvero lyudej za predelami doma, v osnovnom,
ne poluchili povrezhdenij. YA imeyu v vidu, chto ni odno telo  ne  razbito,  ni
odin organ ne poluchil ser'eznyh povrezhdenij. Tem ne menee, ya otklyuchil ih -
po izvestnym vam prichinam."
     "|to ochen' taktichno s vashej storony."
     "YA nikomu ne  zhelayu  zla.  YA  prishel  syuda  tol'ko  dlya  togo,  chtoby
povidat'sya - povidat' Dzhessi Brokdena."
     "S tem zhe rezul'tatom, s kakim ty povidalsya s Devidom Fentrisom?"
     "YA poyavilsya v Memfise slishkom pozdno dlya  togo,  chtoby  povidat'sya  s
Devidom Fentrisom. On byl mertv, kogda ya dobralsya do nego."
     "Kto zhe ubil ego?"
     "CHelovek, kotorogo Lejla otpravila za shlemom.  |to  byl  odin  iz  ee
pacientov."
     |ti slova bukval'no potryasli menya: vse  stanovilos'  na  svoi  mesta.
Zastavivshee vzdrognut' poluznakomoe lico  v  aeroportu,  kogda  ya  pokidal
Memfis - ya vspomnil, gde ya ego videl ran'she: eto byl odin iz treh chelovek,
uchastvovavshih v lechebnom seanse u  Lejly  tem  utrom,  i  ya  videl  ego  v
priemnoj, kogda oni uhodili. CHelovek, mimo kotorogo menya prones  eskalator
v aeroportu Memfisa, byl blizhajshim iz dvoih, kotorye stoyali, ozhidaya,  poka
tretij podojdet skazat' mne, chto vse  v  poryadke  i  mozhno  podnimat'sya  k
Lejle.
     "Pochemu? Pochemu ona eto sdelala?"
     "YA znayu tol'ko, chto ona govorila s Devidom kogda-to ran'she,  chto  ona
istolkovala ego slova o priblizhayushchemsya  vozmezdii  i  upominanie  o  shleme
upravleniya, kotoryj on skonstruiroval, v tom smysle,  chto  on  namerevalsya
stat' agentom etogo mshcheniya so mnoj v roli  ispolnitelya.  YA  ne  znayu,  chto
mezhdu nimi govorilos'  na  samom  dele.  YA  tol'ko  znayu,  kakie  oshchushcheniya
vyzyvali v ee razume eti slova - ya prochital ih. YA davno  ponyal,  chto  est'
ogromnaya raznica mezhdu tem, chto imeetsya v vide, tem,  chto  govoritsya,  chto
delaetsya, i kakovy na samom dele namereniya i formulirovki, i chto na  samom
dele imelo mesto. Ona poslala svoego pacienta za shlemom, i tot  prines  ej
ego. On vernulsya vozbuzhdennym,  strashno  opasayas'  posleduyushchego  tyuremnogo
zaklyucheniya. Oni ssorilis'.  Moe  poyavlenie  zatem  aktivirovalo  shlem,  on
vyronil ego i nabrosilsya na Lejlu. YA  znal,  chto  on  ubil  ee  pervym  zhe
udarom, potomu chto ya uzhe nahodilsya v kontakte  s  ee  razumom,  kogda  eto
sluchilos'. YA prodolzhal pronikat' v zdanie, namerevayas' vojti k nej. Tem ne
menee,  nachalos'  kakoe-to  dvizhenie,  i  ya  zaderzhalsya,  chtoby  ne   byt'
obnaruzhennym. Tem vremenem poyavilis'  vy  i  zabrali  shlem.  YA  nemedlenno
bezhal."
     "YA pochti chto uspeval! Esli by ya  ne  zaderzhalsya  na  pyatom  etazhe  so
svoimi yakoby issledovatel'skimi voprosami..."
     "YA ponyal. No tak uzh vyshlo. Vy prosto ne smogli by pomeshat'  -  vy  zhe
namerevalis' vojti potihon'ku. Vy ne dolzhny vinit' sebya po  etoj  prichine.
Pridi vy na chas - ili na den' pozzhe, vy chuvstvovali  by  sebya  po-drugomu,
nesomnenno, a ona vse ravno byla by mertva."
     No tut drugaya mysl' obozhgla menya. Ne moglo li sluchit'sya tak, chto  to,
chto ya popalsya na glaza  etomu  cheloveku  v  Memfise,  stalo  prichinoj  ego
vozbuzhdeniya?  Mog  li  on  reshit',  chto  tainstvennyj   posetitel'   Lejly
vyslezhivaet ego? Mog li beglyj vzglyad na moe lico  sredi  tolpy  posluzhit'
tolchkom k etoj final'noj scene?
     "Stop! YA mogu legko oshchutit', chto chuvstvo viny za  vklyuchenie  shlema  v
prisutstvii opasnogo cheloveka blizko k kriticheskoj tochke. Ni odin  iz  nas
ne mozhet otvechat'  za  to,  chto  nashe  prisutstvie  ili  otsutstvie  moglo
posluzhit' prichinoj dlya teh ili inyh dejstvij drugih lyudej, osobenno  kogda
my i ponyatiya ne imeli o  podobnyh  sledstviyah.  Godami  nazad  v  processe
obucheniya ya usvoil etot fakt i u menya net namereniya otkazyvat'sya  ot  nego.
Kak gluboko vy zhelaete proniknut' v poiskah prichiny? Posylaya  cheloveka  za
shlemom - a eto sdelala ona, imenno ona sama polozhila nachalo cepi  sobytij,
kotorye priveli k ee gibeli. Vse zhe ona postupila tak iz  straha,  zhelaniya
vospol'zovat'sya samym nadezhnym oruzhiem, s kotorym, kak  ona  schitala,  ona
sama budet v bezopasnosti. V to zhe vremya, otkuda  etot  strah?  Ego  korni
kroyutsya v oshchushchenii viny, v tom, chto sluchilos'  davnym-davno.  I  etot  akt
takzhe...  Dostatochno!   Vina   sluzhit   dvigatelem   i   proklyatiem   roda
chelovecheskogo s pervyh dnej poyavleniya razuma. YA ubezhden, chto  eto  chuvstvo
soputstvuet vsem nam vplot' do mogily. YA plod viny - ya vizhu, chto vy znaete
eto. Ee  plod,  ee  souchastnik,  kogda-to  -  ee  rab...  No  ya  prishel  k
preodoleniyu ee: predstav'te, nakonec, chto ona est' neobhodimoe  dopolnenie
k moim sobstvennym ocenkam chelovechestva.  YA  vizhu  vashu  ocenku  smerti  -
ohrannikov, Dejva, Lejly - i ya vizhu v to zhe vremya vashi zaklyucheniya o mnogih
drugih veshchah: o tom, kakaya my tupaya, porochnaya, nedal'novidnaya, egoistichnaya
rasa. Poka vo mnogih otnosheniyah eto verno,  no  eto  drugaya  storona  viny
voobrazhaemoj. Bez obladaniya chuvstvom viny chelovek byl by ne  luchshe  drugih
obitatelej etoj planety - za isklyucheniem razve chto teh del'finov,  zhitelej
okeana, o kotoryh vy tol'ko chto vspomnili i poslali mne ih obraz.  Poishchite
instinkt dlya vernoj ocenki zhestokostej zhizni  u  teh  predstavitelej  mira
prirody, chto  byli  do  cheloveka.  Instinkt  v  ego  primitivnejshej  forme
otyskivaetsya u nasekomyh. Dalee,  vy  mozhete  podmetit'  sostoyanie  vojny,
kotoraya vedetsya milliony let bez edinogo peremiriya. Lyudi, nesmotrya na  vsyu
kuchu  ih  nedostatkov,  obladali,  tem  ne  menee,  ogromnym   kolichestvom
smyagchayushchih impul'sov, chem vse drugie sushchestva, u kotoryh bol'shuyu chast'  ih
zhiznedeyatel'nosti sostavlyali instinkty. |ti impul'sy, po moemu  mneniyu,  i
priveli cheloveka k obladaniyu chuvstvom viny. Tak chto oshchushchenie viny  svyazano
ne tol'ko s hudshimi, no i s luchshimi storonami cheloveka."
     "I vy schitaete, chto vina pomogaet nam  vybrat'  naibolee  blagorodnyj
obraz dejstvij?"
     "Da."
     "Togda ya mogu schitat', chto vy obladaete svobodoj voli?"
     "Da."
     YA usmehnulsya.
     "Marvin Minski  odnazhdy  skazal,  chto  kogda  razumnye  mashiny  budut
sozdany, oni budut tochno tak zhe dobivat'sya otvetov na eti voprosy,  kak  i
my, lyudi."
     "On ne byl neprav. To, chto ya vam govoril  sejchas  -  eto  moe  lichnoe
mnenie. YA reshil dejstvovat',  ishodya  iz  etoj  tochki  zreniya.  Kto  mozhet
skazat', chto on poluchil tochnyj tochnyj otvet na etot vopros?"
     "Horosho, ty ob座asnil eto. I chto dal'she? Pochemu ty vernulsya?"
     YA prishel poproshchat'sya so svoimi roditelyami.  YA  nadeyalsya  razveyat'  to
chuvstvo viny, kotoroe oni  mogli  vse  eshche  oshchushchat'  v  otnoshenii  menya  -
otnositel'no dnej moego detskogo vospitaniya. YA hotel pokazat'  im,  chto  ya
vyzdorovel. YA hotel snova povidat'sya s nimi."
     "Kuda ty idesh'?"
     "K zvezdam. Poka ya nesu v sebe otpechatok cheloveka, no ya znayu, chto ya v
to zhe vremya unikalen. Vozmozhno, chto moe zhelanie srodni tomu, kotoroe  lyudi
nazyvayut "poiski sebya". Teper', kogda ya obladayu  polnotoj  bytiya,  ya  hochu
ispytat'  ego.  V  moem  sluchae  eto  oznachaet  realizaciyu   vozmozhnostej,
vlozhennyh v menya. YA hochu projti po drugim miram. YA hochu  vysunut'sya  tuda,
za nebesnuyu tverd', i rasskazat' vam o tom, chto uvizhu tam."
     "YA chuvstvuyu, chto mnogie lyudi byli by schastlivy pomoch' tebe v etom."
     "I ya hochu, chtoby vy postroili tot pribor, kotoryj ya izobrel dlya  sebya
- ya hochu imet' golos. CHtoby postroili imenno vy, lichno. I ya hochu, chtoby vy
vmontirovali ego v menya."
     "Pochemu imenno ya?"
     "YA znayu tol'ko neskol'ko lichnostej podobnogo sklada. YA nahozhu, chto  u
vas so mnoj est' nechto obshchee - v tom sposobe,  v  kotorom  my  sushchestvuem,
otstranennye ot vsego chelovechestva."
     "YA budu rad pomoch' tebe."
     "Esli ya smogu razgovarivat' tak zhe, kak i  vy,  mne  ne  nuzhno  budet
brat' s soboj shlem, chtoby razgovarivat'  s  moim  otcom.  Mozhet  byt',  vy
budete  nastol'ko  lyubezny,  chto  projdete  k  nemu,  prezhde  menya,  chtoby
ob座asnit' emu polozhenie del - tak, chtoby on ne ispugalsya, kogda ya vojdu?"
     "Konechno."
     "Togda pojdemte."
     YA vstal i povel ego vverh po lestnice.


     |to bylo nedelej pozzhe - v tu noch' ya  snova  sidel  u  Pibodi  i  pil
otval'nuyu.
     Obo vsem uzhe krichali gazety, no Brokden prichesal  informaciyu  prezhde,
chem pozvolil ej  prosochit'sya.  Palach  otpravilsya  poluchat'  svoj  polet  k
zvezdam. YA dal emu golos i postavil na mesto ruku, kotoroj  lishil  ego  vo
vremya shvatki. YA pozhal emu druguyu ruku i pozhelal vsego  dobrogo  -  tol'ko
chto, etim utrom. YA zavidoval emu - i  po  ochen'  mnogim  prichinam.  Prezhde
vsego, on, veroyatno, byl gorazdo luchshim chelovekom, nezheli ya.  YA  zavidoval
emu iz-za togo, chto on byl kuda svobodnee menya  v  vybore  putej,  hotya  i
znal, chto na nem byli takie okovy, kakih ya nikogda ne znaval. YA chuvstvoval
svoe rodstvo s nim, s zhivoj veshch'yu, s kotoroj ya imel mnogo  obshchego:  v  teh
sposobah, kotorymi my zhili, obosoblennye ot vsego chelovechestva. Hotel by ya
znat', chto, v konce koncov, chuvstvoval  by  Dejv,  prozhivi  on  dostatochno
dolgo dlya  togo  chtoby  vstretit'sya  s  Palachom.  Ili  Lejla?  Ili  Menni?
Gordites', govoril ya tenyam, vash rebenok, nakonec, vyros,  i  on  nastol'ko
bol'shoj, chto uzhe gotov prostit' vam vse kolotushki, kotorymi vy  nagrazhdali
ego v detstve...
     No ya ne mog postich' vsej zagadki. My po-prezhnemu tak i ne mogli znat'
vsego ob etoj istorii. Moglo li byt' tak, chto bez ubijstva on ne  smog  by
nikogda polnost'yu razvit' v sebe soznanie chelovecheskogo tipa?  On  skazal,
chto byl plodom viny - Velikoj Viny.  Velikoe  sobytie  -  ego  neobhodimyj
predshestvennik. YA razmyshlyal o Gedele i  T'yuringe,  o  cyplenke  i  yajce  i
reshil, chto eto byl odin iz teh eshche voprosov. I voobshche, ya prishel v etot bar
ne dlya togo, chtoby lomat' zdes' trezvuyu golovu.
     U menya ne bylo nikakih predpolozhenij o tom, kak skazannoe mnoyu  mozhet
povliyat'  na  okonchatel'noe  soobshchenie  Brokdena  v  komitete   po   delam
Central'nogo banka dannyh. YA znal, chto  on  ne  vydast  menya,  potomu  chto
tol'ko ot menya zaviselo, ujdet li ego lichnaya tajna vmeste s nim v  mogilu.
Dejstvitel'no, u nego ne bylo inogo vybora, esli on  hotel  zakonchit'  vse
svoi raboty, kotorye zateyal, do svoej smerti. No zdes', vspominaya Menkena,
ya ne mog ne vspomnit' koe-chto iz togo, chto on skazal o sporah - takoe, kak
"Obratil li Haksli Uilberforsa?" ili "Obratil li Lyuter L'va H?", i ya reshil
ne pitat' slishkom uzh bol'shih nadezhd na to, chto  moglo  rodit'sya  iz  nashej
vstrechi. Luchshe podumat' o delah v  terminah  Ischeznoveniya  i  sdelat'  eshche
glotochek.
     Kogda vse zakonchilos', ya  vzyal  kurs  na  svoj  korabl'.  YA  nadeyalsya
otplyt' pri svete zvezd. YA chuvstvoval, chto mne nikogda bol'she ne  smotret'
na nih prezhnim vzglyadom. YA znal,  chto  menya  teper'  vsegda  budet  muchit'
vopros o tom, kakie dumy mogli obdumyvat'sya sverhohlazhdennym  nejristornym
mozgom tam, naverhu, i gde, pod kakimi strannymi nebesami, v  kakih  chuzhih
krayah vspominayut menya inogda. YA chuvstvoval,  chto  v  etih  myslyah  ya  budu
kazat'sya emu gorazdo bolee schastlivym, chem eto est' na samom dele.

Last-modified: Fri, 16 Jul 1999 10:15:27 GMT
Ocenite etot tekst: