Ocenite etot tekst:







     YA byl v pul'tovoj, kogda iz agregata Dzhi-9 na nas  posypalis'  iskry.
Pomimo vsego prochego, nahodilsya ya tam potomu,  chto  nado  bylo  provernut'
odno poruchennoe mne idiotskoe del'ce.
     Dvoe rebyat byli vnizu, v kapsule; shla proverka SHosse  v  Preispodnyuyu,
shahty, vgryzavshejsya v dno okeana  v  tysyachah  morskih  sazhenyah  pod  nami;
blizilsya chas, kogda oni zarabotayut. Obychno avariya ne vstrevozhila by menya -
v shtate bylo dvoe tehnikov dlya obsluzhivaniya Dzhi-9. No vot kak raz  segodnya
odin iz nih byl v otpuske na SHpicbergene, a drugoj bolel. Neozhidanno veter
i volny tryahnuli "Akvinu"; ya vspomnil,  chto  proekt  "Rumoko"  blizitsya  k
zaversheniyu, i prinyal reshenie. YA peresek kayutu i snyal bokovuyu panel'.
     - SHvejtcer! Ne smejte trogat' pribor, ne  valyajte  duraka!  -  skazal
doktor Askvit.
     YA izuchal cepi.
     - Vy reshili zanyat'sya im sami? - sprosil ya doktora.
     - Konechno, net. YA i znat' ne znayu, s chego nachat'... No...
     - Hotite, chtoby Martin i Dimmi pogibli?
     - Vy zhe znaete, chto net. No vy ne imeete prava...
     -  Togda  skazhite,  kto  im  zajmetsya?  -  prodolzhal  ya.  -   Kapsula
upravlyaetsya otsyuda, a my tol'ko chto na chto-to naleteli. Esli u vas est' na
primete kto-to bolee podhodyashchij - luchshe poshlite za nim. V protivnom sluchae
ya poprobuyu ispravit' eto sam.
     Togda on zatknulsya, a ya stal vyyasnyat',  gde  kakoe  povrezhdenie.  Vse
bylo dostatochno ochevidno. |to svyazano s temi chetyr'mya cepyami.
     YA zanyalsya delom.  Askvit  byl  okeanografom  i  malo  chto  ponimal  v
elektronike. Dumayu, on ne smog by otlichit', esli by ya zanyalsya ne remontom,
a  podgotovkoj  diversii.  YA  prorabotal  minut  desyat',  i  drejfuyushchaya  v
okeanskih puchinah kapsula snova nachala funkcionirovat'.
     Za rabotoj ya pytalsya predstavit' sebe moshch' toj sily,  kotoraya  vskore
budet razbuzhena, zapolnit na  mgnovenie  SHosse  v  Preispodnyuyu,  a  zatem,
slovno d'yavol'skoe otrod'e - a to i sam d'yavol - sorvalsya s cepi v  centre
Atlantiki. Pasmurnaya pogoda, gospodstvuyushchaya v eto  vremya  goda  v  zdeshnih
shirotah, malo menya  uteshala.  Tut  budut  primenyat'sya  smertonosnye  sily:
atomnaya energiya osvobodit eshche  bolee  mogushchestvennuyu  iz  stihij  -  zhivuyu
magmu, kipyashchuyu poka gluboko pod okeanom. I to, chto lyudi reshilis'  zatevat'
bessmyslennye igry s takimi veshchami, bylo  vyshe  moego  razumeniya.  Korabl'
snova zadrozhal na volnah.
     - Nu vot, - skazal ya, - tam bylo neskol'ko korotkih zamykanij, i ya ih
likvidiroval. YA postavil panel' na mesto. Bol'she bespokoitsya ne o chem.
     Askvit posmotrel na monitor:
     - Pohozhe,  teper'  rabotaet  normal'no.  Davajte-ka  proverim.  -  On
shchelknul pereklyuchatelem i skazal: - "Akvina" vyzyvaet kapsulu.  Vy  slyshite
menya?
     - Da, - doneslos' v otvet. - CHto sluchilos'?
     - Korotkoe zamykanie v Dzhi-9, - otvetil on. - Vse ispravleno. A kak u
vas?
     - Vse sistemy prishli v normu. Budut kakie-nibud' instrukcii?
     - Prodolzhajte vypolnyat' zadanie, - skazal doktor i povernulsya ko mne.
- YA tut meshal vam, - skazal on, - i byl rezok s vami. Prostite. YA ne znal,
chto vy v sostoyanii obsluzhivat' Dzhi-9.
     - YA - inzhener-elektrik, - zametil ya, - i eti shtuki  mne  znakomy.  No
razbirayus' v takoj apparature slabovato. Esli  by  ya  ne  smog  opredelit'
neispravnost', ya by i pal'cem k shemam ne prikosnulsya.
     - To est' vashe pravilo - ne sovat'sya kuda popalo?
     - Verno.
     - Togda i ya ne stanu etogo delat'.
     Kak raz sejchas bylo ochen' horosho, chto on nikuda ne stanet sovat' svoj
nos, tak kak ya tol'ko chto izvlek iz Dzhi-9 malen'kuyu bombu. Ona poka lezhala
v levom karmane moej kurtki, i mne predstoyalo vyshvyrnut'  ee  za  bort.  V
sleduyushchie pyat'desyat minut neploho by najti  i  isportit'  videozapis'.  Po
pravde govorya, ya ne proyavlyal nikakogo zhelaniya figurirovat' v  zapisyah,  no
esli nichego ne podelaesh'  -  chto  zh,  pust'  na  nih  luchshe  budu  ya,  chem
protivnik.
     YA izvinilsya i vyshel. Rassortirovav uliki, ya obdumyval sobytiya dnya.
     Kto-to  pytalsya  sorvat'   proekt.   Itak,   Don   Velsh   byl   prav.
Predpolagaemaya ugroza byla real'noj. Znachit, tut zameshano chto-to  bol'shee.
I glavnyj vopros - chto imenno. Nu i vtoroj vopros - chto zhe dal'she?
     YA zakuril i navalilsya na  poruchni  "Akviny".  YA  osmatrival  holodnoe
severnoe more, atakuyushchee nashu skorlupku. Ruki tryaslis'... |to byl  obychnyj
proekt. Konechno, riskovannyj. No nesmotrya na ego riskovannost', ya  ne  mog
obnaruzhit'  dostatochno  veskih  vozrazhenij  protiv  nego.  Tem  ne  menee,
protivniki byli - eto ochevidno.
     Soobshchit li Askvit o moih dejstviyah?  Vryad  li  on  predstavlyaet,  chto
delalos'... On ob座asnit, kak ya emu skazal, i vneset eto v sudovoj  zhurnal.
On mozhet lish' zapisat', chto ya likvidiroval korotkoe zamykanie. I eto vse.
     |togo bylo dostatochno.
     YA reshil, chto vrag imeet dostup k sudovomu zhurnalu. On uznaet, chto tam
net ni slova ob obezvrezhennoj bombe. On uznaet i to, kto pomeshal emu; i on
vpolne mozhet zainteresovat'sya - kto zhe v kriticheskij moment  smog  prinyat'
ekstrennye mery. Horosho. Kak raz etogo-to mne i hotelos'.
     ...Potomu  chto  ya  potratil  uzhe   celyj   mesyac,   ozhidaya   podobnoj
vozmozhnosti. Nadeyus', chto on  ob座avitsya  dostatochno  bystro  i  popytaetsya
razobrat'sya so mnoj. Gluboko zatyanuvshis', ya razglyadel  malen'kij  ajsberg,
sverkayushchij  na  solnce.  Priblizhalos'   nechto   dovol'no   strannoe,   eto
chuvstvovalos'. Nebo bylo serym, okean - temnym. Gde-to  nahodilsya  kto-to,
ne odobryavshij teh sobytij, chto vskore proizojdut zdes', no klyanus' zhizn'yu,
ya ne mog dogadat'sya - pochemu.
     Nu i chert s nimi vsemi. Lyublyu pasmurnye dni. V odin iz takih dnej ya i
rodilsya. I poluchayu ot etogo naivysshuyu radost'.
     YA vernulsya v kayutu i  smeshal  sebe  pojlo,  poskol'ku  dezhurstvo  moe
oficial'no konchilos'.
     Nemnogo pogodya v dver' postuchali.
     - Povernite ruchku i tolknite - skazal ya.
     Dver' otkrylas', voshel molodoj chelovek po imeni Raulings.
     - Mister SHvejtcer, - skazal on, - Kerol Dejt hotela by  pogovorit'  s
vami.
     - Skazhite ej, chto ya idu.
     - Horosho, - otvetil on i vyshel.
     YA prichesal svoi vycvetshie volosy i smenil rubashku, potomu  chto  Kerol
byla moloda i privlekatel'na. Ona yavlyalas' oficerom sluzhby bezopasnosti na
korable, hotya, podumal ya, kto znaet, kem ona byla v dejstvitel'nosti.
     YA podoshel k ee kayute i dvazhdy stuknul v dver'.
     Vhodya, ya podumal, chto priglashenie moglo byt' vyzvano sluchaem s  Dzhi-9
i moej rabotoj  polchasa  nazad.  |to  oznachalo  by,  chto  ona  velikolepno
spravlyaetsya so svoimi obyazannostyami.
     - Privet, - skazal ya. - Govoryat, ty posylala za mnoj?
     - SHvejtcer? Da, posylala. Sadis', - i ona pokazala na stul po  druguyu
storonu ot roskoshnogo stola.
     YA sel:
     - CHto hotela?
     - Ty otremontiroval utrom Dzhi-9?
     YA pozhal plechami:
     - |to vopros ili utverzhdenie?
     - Ty ne upolnomochen zanimat'sya takoj apparaturoj.
     - Esli tebe tak hochetsya, ya mogu vernut'sya v pul'tovuyu i snova sdelat'
tak, kak bylo.
     - Znachit, ty vse zhe sumel ispravit' povrezhdenie?
     - Da.
     Ona vzdohnula.
     - Nu, ladno, menya eto ne kasaetsya, -  skazala  ona.  -  Navernoe,  ty
segodnya spas dve zhizni, tak chto ya ne sobirayus' obvinyat' tebya v  prevyshenii
polnomochij. Mne nado vyyasnit' koe-chto drugoe.
     - CHto?
     - |to byla diversiya?
     Vot ono chto. YA tak i znal.
     - Net, - skazal ya, - ne diversiya. Neskol'ko korotkih zamykanij.
     - Durak, - skazala ona mne.
     - Prosti, ne ponyal...
     - Ladno, bros', ty  vse  ponyal.  |to  byla  soznatel'no  podstroennaya
avariya. Ty pomeshal im, i tam bylo koe-chto pohitree, chem  parochka  korotkih
zamykanij. Tam byla  bomba.  My  videli,  kak  ona  vzorvalas',  nablyudali
vspyshku sleva po bortu chasa poltora nazad.
     - Nu, eto ty govorish', - zametil ya, - no ne ya.
     - CHto ty zateyal? - sprosila ona. - Malo togo, chto sovral o bombe, tak
eshche chto-to temnish'. CHego ty hochesh'?
     - Nichego, - otvetil ya.
     YA razglyadyval  ee.  Volosy  s  krasnovatym  ottenkom,  na  lice  kucha
vesnushek. Zelenye glaza, a nad nimi rovnaya liniya  ryzhej  chelki.  YA  kak-to
tanceval s nej odnazhdy na korabel'noj vecherinke i poetomu  znal,  chto  ona
dovol'no vysokaya.
     - Nu?
     - U menya poryadok, - skazal ya. - A u tebya?
     - YA zhdu otveta.
     - O chem?
     - |to byla diversiya?
     - Net, s chego ty vzyala.
     - Byli i drugie popytki. I ty znaesh' ob etom.
     - Net, ne znayu.
     Ona neozhidanno pokrasnela, ot chego ee vesnushki stali  kuda  zametnee.
Pochemu by eto?
     - Nu, dolzhny byli byt'. My, ochevidno, im pomeshali. No oni byli.
     - Kto eto sdelal?
     - My ne znaem.
     - Pochemu?
     - My ni razu ne zametili diversantov.
     - Kak eto?
     - Oni dostatochno iskusny.
     YA zakuril.
     - Nu, plohi tvoi dela, - zametil ya. -  Tam  bylo  neskol'ko  korotkih
zamykanij. YA - inzhener-elektrik, i potomu smog ih najti. I eto vse.
     Ona vytashchila sigaretu, i ya prikuril ej ee.
     - Ladno, - skazala ona, - pridetsya poverit' tomu, chto ty zahotel  mne
skazat'.
     YA vstal.
     - ...Mezhdu prochim, u menya est' rezul'taty tvoej proverki,  -  skazala
ona.
     - I kak?
     - Nichego. Ty chist, kak sneg i lebyazhij puh.
     - Rad eto slyshat'.
     - Ne radujsya, mister SHvejtcer. YA s toboj eshche ne konchila.
     - Poprobuj eshche razok, - posovetoval ya. - Ty nichego bol'she ne najdesh'.
     ...I ya byl uveren v etom.
     YA pokinul ee, razdumyvaya, kogda diversanty primutsya za menya.


     Kazhdyj god  ya  posylal  rozhdestvenskuyu  otkrytku,  i  ona  ne  byvala
podpisana. Vse, chto na nej bylo - eto otpechatannye nazvaniya chetyreh  barov
i gorodov, v kotoryh te nahodilis'. Na pashu, maj, pervyj den'  zimy  i  v
Den' vseh svyatyh ya sidel v odnom iz  teh  barov  i  potyagival  spirtnoe  s
devyati do polunochi po mestnomu vremeni. Potom uhodil. I tak kazhdyj  god  v
raznyh barah.
     YA vsegda platil nalichnymi, ne pol'zuyas' kreditnoj kartochkoj,  kotorye
sejchas bol'she vsego v  hodu.  I  bary  eti  byli  obychnymi  zabegalovkami,
raspolozhennymi gde-nibud' na otshibe.
     Inogda Don Velsh poyavlyalsya, podsazhivalsya i zakazyval pivo.  My  bystro
zakanchivali razgovor, a zatem progulivalis'. Inogda on ne poyavlyalsya,  hotya
nikogda ne propuskal po dve vstrechi podryad. I  vo  vtoroj  raz  on  vsegda
prinosil mne nemnogo nalichnymi.
     Paru mesyacev nazad, kogda v mir, toropyas', nagryanula zima, ya sidel  v
"Bezdne" v San Miguele de Allende v Meksike. |to byl prohladnyj vecher (oni
vse takovy v teh mestah), i vozduh byl chist, a zvezdy blesteli ochen' yarko,
kogda ya podnyalsya po kamennym plitam ulic  etogo  nacional'nogo  pamyatnika.
CHerez nekotoroe vremya ya uvidel kak voshel Don, odetyj v  temnyj  pidzhak  iz
iskusstvennoj shersti i zheltuyu  sportivnuyu  rubashku,  otkryvavshuyu  sheyu.  On
napravilsya k stojke, zakazal chto-to, povernulsya i stal otyskivat'  glazami
stoly. YA kivnul, kogda on usmehnulsya i pomahal mne. On dvinulsya ko mne  so
stakanom v rukah.
     - A ya tebya uznal, - skazal on.
     - Da, ya dumayu. Syadesh'?
     On vydvinul stul  i  uselsya  naprotiv  menya  za  malen'kim  stolikom.
Pepel'nica na stole byla perepolnena. V vozduhe stoyal zapah tekstilya, i na
skvoznyake pered nami kolyhalis' dvuhmernye figury s plakatov o boe  bykov,
prikreplennyh k stenam.
     - A zvat' vas...
     - Frenk, - podskazal ya. - Ne v Novom li Orleane bylo delo?
     - Da, na Mardi Gras, paru let nazad.
     - Verno. A vy...
     - Dzhordzh.
     - Pravil'no. YA vspomnil. My vypivali. I  vsyu  noch'  igrali  v  karty.
CHertovski horoshee vremya.
     - ...I vy vyudili u menya dvesti zelenen'kih.
     YA usmehnulsya i sprosil ego:
     - A u vas vse v poryadke?
     - Bylo neplohoe del'ce. Bol'shie i malye  aukciony.  YA  nameren  vesti
odin iz bol'shih.
     - Pozdravlyayu. Rad eto slyshat'. Nadeyus', vse resheno?
     - YA tozhe.
     Tak my chutok pobesedovali, poka on prikanchival svoe pivo, a  potom  ya
sprosil:
     - Uspeli posmotret' gorod?
     - Net. No ya slyshal, chto eto chudesnoe mestechko.
     - Dumayu, on vam  ponravitsya.  YA  byl  kogda-to  zdes'  na  karnavale.
Publika bodrstvovala  troe  sutok  podryad.  Indejcy  spustilis'  s  gor  i
tancevali v svoih kostyumah. Oni vse eshche priderzhivayutsya staryh obychaev, i u
nih svoj sobstvennyj kalendar', izobretennyj negramotnym aborigenom.
     - Neploho bylo by zaderzhat'sya zdes', no u menya odin-dva  dnya.  Dumayu,
uspeyu tol'ko kupit' paru suvenirov dlya domashnih.
     - |to verno. Oni zdes' deshevy, osobenno yuvelirnye izdeliya.
     -  ZHal',  chto  u   menya   malo   vremeni   na   osmotr   istoricheskih
dostoprimechatel'nostej.
     - Na vershine gory, chto k severo-vostoku, est'  toltekskie  razvaliny,
kotorye my mogli zametit' - tam, na vershine ih, tri kresta. |to interesno:
pravitel'stvo do sih por otkazyvaetsya priznat'  ih  sushchestvovanie.  I  vid
sverhu velikolepen.
     - Neploho bylo by vzglyanut'. Shodim?
     - |to netrudno: pojti i vzobrat'sya. Dostup tuda svobodnyj.
     - A peshkom daleko?
     - Men'she chasa. Prikanchivajte pivo, i idem.
     YA dopil pivo, i my poshli.
     Don bystro zapyhalsya. Sam on zhil na urovne morya, a eto mesto bylo  na
shest' s polovinoj futov vyshe.
     My vse-taki dobralis' do vershiny i pobrodili sredi kaktusov. A  potom
priseli na ogromnyh kamnyah.
     - Itak, eto mesto vrode by ne sushchestvuet, - zametil on, - tak zhe, kak
i vy.
     - |to verno.
     - Zato ono i ne proslushivaetsya, i sejchas syuda nikto ne hodit.
     - |to potomu, chto ono zabrosheno.
     - YA tozhe nadeyus', chto ono tak i ostanetsya zabroshennym.
     - Da.
     - Spasibo za otkrytku na Rozhdestvo. Rabotu nado?
     - Sam znaesh'.
     - Ladno. Dam tebe odno del'ce.
     S etogo vse i nachalos'.
     - Ty slyshal o Navetrennyh i Podvetrennyh ostrovah? -  sprosil  on,  -
ili o Murtsee?
     - Net. Rasskazhi.
     - Nizhe Vest-Indii, v  Malyh  Antil'skih  ostrovah,  nachinayas'  dugoj,
vedushchej yugo-vostochnee Puerto-Riko i ostrovov Virdzhinii k YUzhnoj Amerike,  i
est' te ostrova. Severnee Gvadelupy, kotoraya  predstavlyaet  soboj  vneshnyuyu
tochku podzemnoj cepi,  prostirayushchejsya  na  sotni  mil'.  |to  okeanicheskie
ostrova, slozhennye  iz  vulkanicheskih  porod.  Kazhdyj  iz  nih  -  vulkan,
potuhshij ili net.
     - Itak?
     - Gavajskie ostrova voznikli podobnym zhe obrazom, no Surtsej  vse  zhe
byl fenomenom HH veka: vulkanicheskim  ostrovom,  kotoryj  vyros  za  ochen'
korotkoe vremya neskol'ko zapadnee ostrovov Vestmanna,  blizhe  k  Islandii.
|to bylo v 1963 godu. Kapelinhoz v Azorskih ostrovah byl pohozh na nego.
     - Itak? - ya uzhe dogadyvalsya, kogda  proiznosil  eto.  YA  uzhe  znal  o
proekte "Rumoko" - po imeni boga vulkanov i zemletryasenij maori. Ran'she, v
HH veke byl neudachnyj proekt "Mohoul" -  tam  rech'  shla  ob  ispol'zovanii
glubokih hodov, probityh gazami, kotorye uhodili vglub' Zemli; tuda dolzhny
byli zakladyvat'sya atomnye zaryady.
     - "Rumoko", - skazal on. - Ty slyshal?..
     - Koe-chto. V osnovnom to, chto bylo v razdele nauki "Tajms".
     - I dostatochno. Tak vot, privlekli i nas.
     - Zachem?
     - Kto-to zanyalsya diversiyami. Menya nanyali vyyasnit': kto, kak, pochemu i
prosili prekratit' eto. No poka chto mne zdorovo ne vezlo. YA poteryal  dvoih
sotrudnikov  pri  strannyh   obstoyatel'stvah.   Zatem   ya   poluchil   tvoyu
rozhdestvenskuyu otkrytku...
     YA povernulsya k nemu. Zelenye glaza ego, kazalos', svetilis' vo mrake.
On byl dyujma na chetyre koroche menya i funtov na  sorok  legche,  no  vse  zhe
dostatochno vysok. I sejchas, vypryamivshis' i zastyv v poluvoennoj  poze,  on
vyglyadel kuda bol'she i krepche, chto predstavlyal soboj tot malyj, chto pyhtel
ryadom so mnoj, vzbirayas' naverh.
     - Ty hochesh', chtoby ya vlez v eto delo?
     - Da.
     - A chto mne eto dast?
     - Pyat'desyat, a mozhet i i sto pyat'desyat - v zavisimosti ot rezul'tatov
- tysyach.
     YA zakuril.
     - CHto ya dolzhen sdelat'? - sprosil ya nakonec.
     - Otpravit'sya v kachestve chlena ekipazha  "Akviny"  -  a  eshche  luchshe  v
kachestve kakogo-nibud' tehnika. Spravish'sya?
     - Da.
     - Nu, davaj. Zatem nuzhno otyskat',  kto  tam  gadit.  Zatem  soobshchit'
mne... ili navesti poryadok i zatem soobshchit' mne.
     YA usmehnulsya.
     - Rabota, pohozhe, bol'shaya. A kto tvoj klient?
     - Senator SSHA, - skazal on, - kotoryj ostanetsya bezymyannym.
     - |to kak raz to, chto ya predpolagal.
     - Zajmesh'sya etim?
     - Da. Mne nuzhny den'gi.
     - |to budet opasno.
     - Vse na svete - opasno.
     My osmotreli dostoprimechatel'nosti, useyannye pachkami sigaret i drugim
dobrom, ispol'zovannym dlya zhertvoprinoshenij.
     - Dobro, - skazal on. - Kogda pristupish'?
     - Do konca mesyaca.
     - Ladno. Kogda zhdat' soobshcheniya?
     YA pozhal plechami:
     - Kogda mne budet chto soobshchit'.
     - Net. |to ne srok. 15 sentyabrya - vot data okonchaniya operacii.
     - Esli vse proizojdet bez suchka bez zadorinki...
     - Pyat'desyat kuskov.
     - A esli eto budet poslozhnee, ya mogu rasschityvat' na trojnoe?
     - Kak ya skazal.
     - Horosho. Do 15 sentyabrya.
     - Soobshchenij ne zhdat'.
     - Esli tol'ko ponadobitsya pomoshch' ili zhe stryasetsya chto-to vazhnoe, -  ya
protyanul ruku. - Vybral ty sebe rabotenku, Don.
     On sidel s opushchennoj golovoj, naklonyas' k krestam.
     - Sdelaj eto, - skazal on nakonec. - Ochen' proshu tebya. Lyudi,  kotoryh
ya poteryal, byli ochen' horoshimi.
     - YA popytayus'. Sdelayu vse, chto smogu.
     - Ne ponimayu ya tebya. Hotel by ya znat', kto ty...
     - Gospodi! YA propal, esli ty eto uznaesh'.
     I my spustilis' s gory, i ya  ostavil  ego  tam,  gde  on  ostanovilsya
perenochevat'.


     - S menya vypivka,  -  skazal  Martin,  kogda  ya  natknulsya  na  nego,
vozvrashchayas' ot Kerol Dejt.
     - Ladno, - soglasilsya ya, uselsya v shezlong i vzyal kruzhku.
     - Hochu poblagodarit' tebya za to, chto ty sdelal, kogda my s Dimmi byli
vnizu. |to...
     - |to erunda, - skazal ya. - Ty by i sam eto sdelal, kogda my s  Dimmi
byli ili kto drugoj byl by vnizu.
     - Mozhet, ya ne smogu eto kak sleduet vyrazit', no my schastlivy, chto ty
okazalsya ryadom.
     - Prinimayu blagodarnost', - ya podnyal plastmassovuyu  pivnuyu  kruzhku  -
oni sejchas vse plastmassovye, bud' oni proklyaty! - i sprosil: - Nu  i  kak
shahta?
     - Prevoshodno, - otvetil on, smorshchiv lob, otchego  mnozhestvo  morshchinok
razbezhalos' vokrug ego golubyh glaz.
     - CHto-to ty ne vyglyadish' uverennym, kogda govorish' eto.
     On usmehnulsya i dopil pivo:
     - Nu, takogo zhe ya ran'she nikogda  ne  delal.  Dejstvitel'no,  vse  my
nemnogo napugany...
     YA chestno schel eto myagkoj ocenkoj.
     - No v konce-to koncov shahta neploho vyglyadit? - sprosil ya.
     On oglyadelsya, vyyasnyaya, vozmozhno, proslushivaetsya  li  eto  mesto.  |to
bylo tak, no on i ne skazal nichego takogo, chto moglo by povredit' mne  ili
emu. Esli by on eto popytalsya sdelat', ya by zatknul emu rot.
     - Da, - soglasilsya on.
     - Horosho, - progovoril ya, vspomniv slova shirokoplechego  korotyshki.  -
Ochen' horosho.
     -  Strannaya  u  tebya  poziciya,  -  zametil  on.  -  Ty   ved'   nanyat
vsego-navsego tehnikom.
     - YA gorzhus' svoej rabotoj.
     Martin brosil na menya vzglyad, kotorogo ya ne ponyal, i skazal:
     - |to zvuchit neobychno, v duhe HH veka.
     YA pozhal plechami.
     - YA - konservator. Ne mogu ot etogo izbavit'sya.
     - YA i sam vrode etogo zhe, - soglasilsya on, -  i  horosho  by  v  nashej
kompanii bylo pobol'she takih.
     - A chem zanyat Dimmi?
     - Spit.
     - Horosho.
     - Oni dolzhny povysit' tebya.
     - Nadeyus', chto net.
     - Pochemu?
     - Terpet' ne mogu otvetstvennosti.
     - No ty vzyal ee na sebya i uspeshno s nej spravilsya.
     - Razok povezlo. Kto znaet, chto budet v sleduyushchij raz?
     On brosil na menya vorovatyj vzglyad:
     - CHto ty imeesh' v vidu - "v sleduyushchij raz"?
     -  To,  chto  eto  mozhet  sluchit'sya  snova.  YA  v  pul'tovoj  okazalsya
sovershenno sluchajno.
     YA ponyal, chto on staraetsya vyyasnit', chto mne izvestno: ni odin iz  nas
sejchas ne znal bol'she nichego, no oba my dogadyvalis', chto  tut  chto-to  ne
tak.
     On ustavilsya na menya, prihlebyvaya pivo, slovno prismatrivayas',  potom
kivnul:
     - Ty hochesh' skazat', chto ty lodyr'?
     - Verno.
     - CHush'!
     YA pozhal plechami i dopil pivo.
     Gde-to godu v 1957 - pyat'desyat let nazad, byla takaya  shutka,  kotoraya
nazyvalas' "AMSOK" - eto byla shutka. |to byla  parodiya  na  smeshnye  poroj
abbreviatury - nazvaniya nauchnyh  organizacij.  Tak  nazyvali  Amerikanskoe
Raznoobraznoe Obshchestvo. I tem  ne  menee,  eto  bylo  bol'she,  chem  prosto
podtrunivanie nad upravlencami. Imenno ego chlenami byli doktor Uolter Munk
iz instituta okeanografii i doktor  Garri  Gess  iz  Prinstona;  oni-to  i
predlozhili strannyj proekt, kotoryj pozzhe sginul iz-za nedostatka sredstv,
no, podobno Dzhonu Braunu, dazhe pogibnuv, on voodushevlyal.
     Verno, chto proekt "Mohoul" byl mertvorozhdennym,  no  v  konce  koncov
namereniya  ego  organizatorov  vozrodilis'  v   eshche   bolee   obshirnom   i
soznatel'nom proekte.
     Bol'shinstvo lyudej znaet,  chto  zemnaya  kora  pod  kontinentami  imeet
tolshchinu bolee 25 mil' i chto probudit' ee nelegko. Drugoe delo -  okeanskoe
dno. |to  dolzhno  dat'  vozmozhnost'  bolee  korotkimi  skvazhinami  dostich'
verhnih sloev  mantii.  Vspominalis'  i  dannye,  kotorye  mogli  by  byt'
polucheny. No uchtite eshche koe-chto: ne vyzyvaet somnenij, chto proby iz mantii
mogli  by  dostavit'  i  otvety  na  ryad   voprosov,   kasayushchihsya   dannyh
radioaktivnosti i goryachih  techenij,  geologicheskogo  stroeniya  i  vozrasta
Zemli. Izuchaya prirodu, my uznali granicy i tolshchinu razlichnyh sloev  vnutri
kory i mogli by proverit' eto eksperimental'no - skazhem,  to,  chto  uznali
pri  izuchenii  sejsmicheskih  kolebanij  vo  vremya   zemletryasenij.   Proby
osadochnyh porod dali by nam polnuyu letopis' Zemli do  teh  por,  kogda  na
like ee poyavilsya chelovek. No vse eto povlechet za soboj i  drugoe  -  mnogo
chego drugogo.
     - Eshche? - sprosil Martin.
     - Aga. Spasibo.
     Esli  izuchit'  dokumenty  Mezhdunarodnoj  Geologicheskoj  Associacii  i
publikacii geofizikov "Dejstvuyushchie vulkany mira" i esli zanesti  na  kartu
vse potuhshie vulkany,  to  mozhno  vydelit'  vulkanicheskie  poyasa  i  poyasa
zemletryasenij. |to "Ognennoe Kol'co", okruzhayushchee Tihij okean. Nachinayas'  u
tihookeanskoj kromki YUzhnoj Ameriki, ono proslezhivaetsya  severnee  v  CHili,
|kvadore, Kolumbii, Central'noj Amerike,  Meksike,  zapadnyh  shtatah  SSHA,
Kanade, Alyaske, a potom vokrug i vniz  -  po  Kamchatke,  Kurilam,  YAponii,
Filippinam, Indonezii i Novoj Zelandii. I ne zabud'te o Sredizemnomor'e  i
o rajone Atlantiki bliz' Islandii.
     My kak raz tam i byli.
     YA podnyal kruzhku i sdelal glotok.
     V mire okolo shestisot vulkanov,  kotorye  mozhno  kvalificirovat'  kak
"aktivnye", hotya v dejstvitel'nosti oni dolgoe vremya ne rabotali.
     My dobavim eshche odin.
     My  prishli,  chtoby  sotvorit'  vulkan  v  Atlantike.   Esli   tochnee,
vulkanicheskij ostrov vrode Surtseya. |to i byl proekt "Rumoko".
     - YA snova pojdu  vniz,  -  skazal  Martin,  -  vidimo,  gde-to  cherez
neskol'ko chasov. I ya byl by ochen' blagodaren, esli by ty sdelal  odolzhenie
i priglyadel by za toj proklyatoj apparaturoj. YA otplachu  tebe  za  eto  kak
skazhesh'.
     - Ladno, - soglasilsya ya, - pust' mne dadut znat',  kogda  ty  pojdesh'
vniz v sleduyushchij raz, tol'ko zaranee, a ya postarayus'  okolachivat'sya  vozle
pul'tovoj. Esli chto-to pojdet ne tak, ya poprobuyu prijti  na  pomoshch',  esli
ryadom ne okazhetsya nikogo, kto sumeet sdelat' eto luchshe menya.
     On hlopnul menya po plechu:
     - Spasibo i na etom. Spasibo.
     - Ty boish'sya?
     - Aga.
     - Pochemu?
     - |ta proklyataya shtuka, pohozhe, prinosit  odni  neschast'ya.  Ty  budesh'
moim talismanom. YA stavlyu tebe pivo za vsyu  dorogu  ot  pekla  i  obratno,
tol'ko derzhis' poblizhe. YA ne znayu, v chem kroetsya  beda.  Mozhet,  prosto  v
nevezenii?
     - Mozhet byt', - soglasilsya ya.
     Sekundu ya razglyadyval ego, potom vernulsya k pivu.
     - Karty s izotermami pokazyvayut, chto mesto  v  Atlantiku  my  vybrali
vernoe, - skazal ya. - Edinstvennaya veshch'  v  moih  zanyatiyah,  o  kotoroj  ya
nikomu ne govoryu.
     - O chem? - sprosil on.
     - Vsyakaya vsyachina naschet magmy, - otvetil ya.  -  No  koe-chto  donimaet
menya.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Ty ne znaesh', kak budet vesti sebya  razbuzhennyj  vulkan.  On  mozhet
napominat' Krakatau ili |tnu. Dazhe magma mozhet byt' lyubogo sostava. A  pri
soedinenii ognya, vody i vozduha eto mozhet dat' lyubye rezul'taty.
     - YA dumayu, chto u nas est' garantiya bezopasnosti?
     - Polagayu. Uchenye utverzhdayut, no eto lish' predpolozheniya, i tol'ko.
     - Ty boish'sya?
     - Uvereny vo vsem tol'ko osly.
     - Nam grozit opasnost'?
     - Ne nam, poskol'ku my budem u SHosse iz  Preispodnej.  No  eta  shtuka
mozhet podnyat' v mire  temperaturu,  privesti  k  izmeneniyam  v  pogode.  YA
dopuskayu takoe.
     On pokachal golovoj:
     - Mne eto ne nravitsya.
     - Mozhet, vse tvoe nevezenie uzhe konchilos', - predpolozhil ya.
     - Vozmozhno, ty prav.
     My prikonchili pivo, i ya vstal:
     - Nu, ya poshel.
     - Mozhet, eshche po banke?
     - Net, spasibo, mne nado eshche koe-chto sdelat'.
     - Nu, ya dam tebe znat'.
     - Ladno, - skazal ya,  vylez  iz  shezlonga  i  napravilsya  na  verhnyuyu
palubu.
     Luna davala dostatochno sveta, brosaya  teni  vokrug  menya;  vecher  byl
dostatochno prohladen, i mne prishlos' zastegnut' vorotnik.
     YA nemnogo polyubovalsya volnami, a potom vernulsya k sebe v kayutu.
     YA poslushal poslednie novosti, potom pochital i, nakonec, otpravilsya  s
knigoj v krovat'. Nemnogo spustya, pochuvstvovav sonlivost', ya polozhil knigu
na tumbochku, vyklyuchil lampu i pozvolil korablyu ukachivat' menya.
     ...Nado horosho vyspat'sya. Zavtra - reshayushchij den' proekta.


     Kak dolgo ya  spal?  Navernoe,  neskol'ko  chasov.  Potom  menya  chto-to
razbudilo.
     Dver' otkryta, i ya slyshal shagi.
     YA lezhal, okonchatel'no prosnuvshis', no ne otkryvaya glaz, i zhdal.
     Zatem vspyhnul svet, stal' sverknula u moej  golovy,  i  ch'ya-to  ruka
legla na plecho.
     - Vstavajte, mister, - progovoril kto-to.
     YA pritvorilsya, chto medlenno prosypayus'.
     Ih bylo troe. Svet  oslepil  menya,  i  ya  protiral  glaza,  oshchushchaya  v
dvadcati dyujmah ot svoej golovy dulo pistoleta.
     - Kakogo cherta? - osvedomilsya ya.
     - Net, - skazal chelovek s pistoletom, - voprosy budem zadavat' my,  a
ty - otvechat'. Drugih variantov ne budet.
     YA sel, privalivshis' spinoj k pereborke.
     - Ladno, - skazal ya. - CHego vam nado?
     - Kto ty?
     - Al'bert SHvejtcer.
     - My znaem, chto ty tak sebya nazyvaesh'... Kto ty na samom dele?
     - On i est', - otvetil ya.
     - Nam tak ne kazhetsya.
     - Izvinite.
     - Kak i vy nas.
     - Nu?
     - Rasskazhite nam o sebe i o svoem zadanii.
     - Ne ponimayu, o chem vy govorite.
     - Vstat'!
     - Togda bud'te lyubezny podat' mne odezhdu.  Ona  visit  na  kryuchke  na
dveri dushevoj.
     Vooruzhennyj povernulsya k naparniku:
     - Voz'mi, obyshchi i podaj emu.
     A ya oglyadel ego.
     Na nizhnej chasti ego lica byla kosynka. Tak zhe, kak i u drugogo parnya,
kotoryj pohodil na professionala. No o maskah bol'she zabotilis'  lyubiteli.
|to byl luchshij variant - skryvaet ochen' malo, no  osnovnoe:  nizhnyaya  chast'
lica ochen' legko identificiruetsya.
     - Spasibo, - skazal ya, kogda odin iz nih shvyrnul mne moj sinij halat.
     On kivnul, i ya nabrosil halat na plechi, sunul ruki v rukava, zapahnul
poly i sel na kraj krovati.
     - Ladno, - skazal ya. - CHego vam nado?
     - Na kogo ty rabotaesh'? - sprosil pervyj.
     - Na proekt "Rumoko".
     On slegka udaril menya levoj, krepko derzha pistolet.
     - Net, - poyasnil on, - popodrobnee, pozhalujsta.
     - YA ne znayu, o chem govorit'. Mozhno zakurit'?
     - Davaj... Net, pogodi-ka, daj-ka syuda. YA ne znayu,  chto  tam  u  tebya
mozhet byt' v pachke.
     YA vzyal sigaretu i zatyanulsya, gluboko vdyhaya dym.
     - YA tak i ne ponyal, - skazal ya. - Ob座asnite mne,  chto  vam  nado,  i,
mozhet byt', ya vam smogu pomoch'. Mne ni k chemu nepriyatnosti.
     Kazalos', eto slegka uspokoilo ih,  potomu  chto  oni  oba  vzdohnuli.
CHelovek, zadavavshij voprosy, byl povyshe. Dumayu,  chto  i  tyazhelee.  Funtov,
etak, dvesti, dumayu.
     Oni uselis' na blizhajshie stul'ya. Pistolet opustilsya na  uroven'  moej
grudi.
     - Rasslab'tes', mister SHvejtcer. My tozhe ne  hotim  nepriyatnostej,  -
skazal odin iz nih uspokoenno.
     - Otlichno, - progovoril ya. - Sprashivajte, i ya ohotno otvechu vam. - YA,
estestvenno, prigotovilsya vrat'. - Sprashivajte.
     - Vchera vy remontirovali agregat Dzhi-9?
     - Dumayu, eto vsem izvestno.
     - Pochemu vy eto sdelali?
     -  Potomu  chto  mogli  pogibnut'  dvoe  lyudej,  a   ya   sumel   najti
neispravnost'.
     - Otkuda u vas takie znaniya?
     - Gospodi, da ya zhe inzhener-elektrik! Uzh ya-to znayu, kak  likvidirovat'
zamykanie. I bol'shinstvo na eto sposobno.
     Vysokij posmotrel na korotyshku, i tot kivnul.
     - Togda pochemu vozmushchalsya Askvit? - snova sprosil vysokij.
     - Potomu chto ya mog narushit' regulirovku pribora, - otvetil ya. - YA  ne
imeyu prava obsluzhivat' takie pribory.
     On kivnul snova. U oboih byli chernye, ochen' chisto vyglyadevshie  volosy
i horosho  razvitaya  muskulatura.  |to  otchetlivo  prosmatrivalos'  pod  ih
legkimi rubashkami.
     - Vy pohozhi na prostogo obychnogo cheloveka,  -  zagovoril  vysokij,  -
takogo, chto popal v shkolu po svoemu vyboru,  uchilsya,  ostalsya  holostyakom,
poluchil rabotu. Mozhet, vse obstoit  imenno  tak,  kak  vy  skazali,  i  my
prinesem vam bedu. Tem ne menee, obstoyatel'stva  vyzyvayut  podozreniya.  Vy
remontirovali kompleks mehanizmov, kotoryj ne imeli prava remontirovat'...
     YA kivnul.
     - A pochemu?
     - U menya smeshnoe otnoshenie k smerti. Ne lyublyu pochemu-to smotret', kak
pogibayut lyudi, - skazal ya.  -  I  potom:  na  kogo  vy  rabotaete?  CH'ya-to
razvedka?
     Korotyshka usmehnulsya. Vysokij skazal:
     - |togo my ne skazhem. Ty, ochevidno,  eto  ponimaesh'.  Nas  interesuet
odna strannost' - pochemu ty tak yavno spokojno otnessya  k  tomu,  chto  bylo
absolyutnoj diversiej?
     "Tak", - skazal ya sebe.
     - YA vypolnyal svoj dolg, - skazal ya vsluh.
     - Ty lzhesh'. Lyudi ne vypolnyayut svoj dolg tak, kak sdelal eto ty.
     - CHush'! Na kartu byli postavleny dve zhizni.
     On tryahnul golovoj:
     - Boyus', chto nam pridetsya prodolzhit' dopros, i sovsem po-drugomu.


     Kogda ya ishchu vyhod iz opasnogo polozheniya ili otrazhayu ugrozu v hode teh
urokov, chto poluchayu v techenie svoej zrya potrachennoj zhizni, v  pamyati  moej
vsplyvayut  puzyri,  perelivayas'  vsemi  cvetami  radugi;   oni   paryat   v
prostranstve, vspyhivaya na mgnovenie, i dlitsya eto ne  dol'she,  chem  zhivet
puzyr'.
     ...Puzyri. Est' odin takoj v Karibah, nazyvaetsya on N'yu-Iden. Glubina
tam okolo 175 morskih sazhenej. Po nedavnej perepisi on  byl  domom  bolee,
chem dlya sta tysyach lyudej. |to ogromnyj  osveshchennyj  kupol,  i,  oziraya  ego
sverhu, |vklid byl by dovolen  ego  bezuprechnoj  formoj.  Na  udalenii  ot
kupola siyali fonari,  liniya  ulichnogo  osveshcheniya  vela  sredi  kamnej,  po
mostkam  nad  kan'onami,  perehodya  cherez  gory.  Idushchie  vniz  avtomobili
dvigalis' vdol' etih dorog, kak tanki, malen'kie podvodnye  lodki  snovali
na raznyh glubinah, mel'kali rezhushchie vodu plovcy v raznocvetnyh oblegayushchih
kostyumah, to vhodya  v  puzyr',  to  vyhodya  iz  nego,  poskol'ku  rabotali
poblizosti.
     Odnazhdy ya otdyhal tam paru nedel' i, hotya obnaruzhil u  sebya  simptomy
klaustrofobii, o kotoroj i  ne  podozreval,  v  celom  eto  bylo  priyatno.
Naselenie otlichalos' ot zhitelej sushi. Oni, na moj vzglyad, bol'she  pohodili
na  pervoprohodcev  proshlogo,  na   zhitelej   prigranich'ya.   Nechto   bolee
individual'noe i nezavisimoe, chem  obychnyj  obitatel'  sushi,  s  oshchushcheniem
otvetstvennosti i chuvstvom obshchnosti v to zhe vremya.  I  eto  chuvstvovalos',
nesomnenno, potomu chto oni byli zhitelyami porubezh'ya, stav  dobrovol'cami  v
osushchestvlenii dvojnoj programmy - kak umen'sheniya perenaselennosti naverhu,
tak i ekspluatacii morskih  resursov.  I  v  lyubom  sluchae  oni  prinimali
turistov. Oni prinyali i menya, i ya ushel tuda i plaval s  nimi,  i  sovershal
ekskursii na ih submarinah, osmatrival shahty i sady na gidroponike, doma i
obshchestvennye zavedeniya. Pomnyu ih krasotu, pomnyu  lyudej,  ya  pomnyu  put'  v
more, somknuvshemsya nad golovoj, kak nochnoe nebo, slovno vidimoe fasetochnym
glazom kakogo-to nasekomogo.  Ili,  mozhet  byt',  eto  ogromnoe  nasekomoe
vglyadyvalos' s drugoj storony? Da, eto eshche bolee pohozhe. I  vozmozhno,  eti
osobennosti mesta i budili kakie-to buntarskie nastroeniya, i  ya  postoyanno
chuvstvoval, kak glubiny moej psihiki vozbuzhdayutsya morskoj glubinoj.
     Hotya gorod ne byl nastoyashchim Idenom-pod-Steklom, hotya  te  bezumnye  i
schastlivye malen'kie kupola-gorodki byli yavno ne  dlya  menya,  v  nih  bylo
nechto takoe, chto napominalo  mne  malen'kie  cvetnye  shtuchki,  pohozhie  na
puzyri, chto vsegda prihodili ko mne na um, kogda ya zhdal bedu ili razmyshlyal
nad nekotorymi urokami, poluchennymi v techenie zrya potrachennoj zhizni.
     YA vzdohnul, poslednij raz zatyanulsya sigaretoj i  razdavil  ee,  znaya,
chto moj puzyr' mozhet lopnut' v lyuboj moment.


     Na chto eto pohozhe - byt' edinstvennym v mire  chelovekom,  kotoryj  ne
sushchestvuet voobshche? |to trudno  opisat'.  Slozhno  obobshchat',  kogda  uvereny
tol'ko v chastnosti, tol'ko v odnom sluchae -  svoem  sobstvennom.  To,  chto
sluchilos' so mnoj, bylo neobychnym i  ya  somnevalsya,  chto  gde-to  najdetsya
parallel'.
     On byl strannym, etot sposob, kotorym ya eto sdelal.
     Odnazhdy  ya  napisal  programmu  dlya  komp'yutera.  S  etogo-to  vse  i
nachalos'.
     Odnazhdy ya izuchal neobychnyj, pugayushchij fragment novostej...
     YA ponyal, chto ves' mir skoro budet sushchestvovat' v zapisi.
     Kak?
     Nu, eto sdelano lovko.
     Kazhdyj segodnya imeet svidetel'stvo o  rozhdenii,  kreditnuyu  kartochku,
istoriyu vseh  ego  puteshestvij  i  mest  prebyvaniya,  i,  nakonec,  -  vse
konchaetsya svidetel'stvom  o  smerti  gde-to  v  arhivah.  Vse  eti  zapisi
nahodilis' v raznyh mestah. Oni nazvali eto Central'nym Bankom Dannyh. |to
privelo k ogromnym izmeneniyam v obraze chelovecheskogo sushchestvovaniya. Ne vse
eti izmeneniya - teper' ya byl v etom uveren - byli k luchshemu.
     YA byl odnim iz teh, kto stoyal u istokov etogo;  kogda  zhe  moya  tochka
zreniya  izmenilas',  bylo  uzhe  ochen'  pozdno,  chtoby  mozhno  bylo  chto-to
izmenit'.
     Vse, chto ni delali lyudi, bylo  dannymi  dlya  Banka,  opisyvayushchego  ih
sushchestvovanie:  zapisi  o  rozhdenii  i  smerti,  finansovye,  medicinskie,
special'no-tehnicheskie zapisi - vse  sushchestvovavshie  dannye  byli  svedeny
voedino, v klyuchevoj punkt, personal kotorogo imel dopusk k etoj informacii
na razlichnom urovne sekretnosti.
     YA nikogda ne schital chto-to tol'ko horoshim ili tol'ko  plohim.  No  na
etot raz ya vplotnuyu priblizilsya k pervoj tochke zreniya. YA schital,  chto  eto
po-nastoyashchemu horosho. YA dumal, chto v tom slozhnom i mnogoobraznom  mire,  v
kotorom my zhivem, sistemy, podobnye etoj, neobhodimy: kazhdyj dom  poluchaet
dostup k lyuboj kogda-libo napisannoj knige ili igre, zapisannoj  na  lente
ili kristalle,  k  lyuboj  uchebnoj  lekcii,  k  lyubomu  fragmentu  obshirnoj
statisticheskoj informacii, kotoraya mozhet ponadobit'sya (esli vy  ne  budete
lgat' statistiku, hotya by teoreticheski, i esli nikto ne  imeet  dostupa  k
vashemu dos'e, poka ne poluchit  vashego  razresheniya),  kazhdyj  torgovyj  ili
pravitel'stvennyj chinovnik imeet dostup k vashim aktivam, dohodam,  perechnyu
vashih  poezdok,  kogda-libo  vami  predprinimavshihsya;  kazhdyj  advokat   s
sudebnym orderom imeet dostup k  perechnyu  vseh  mest,  gde  vy  kogda-libo
ostanavlivalis' - i s kem, i na kakom transporte. Vsya vasha zhizn', vsya vasha
deyatel'nost' vykladyvalas' kak karta nervnoj sistemy v  nejrohirurgicheskoj
klassifikacii - i eto predstavlyalos' mne horoshim.
     I  prezhde  vsego  radi   odnogo   tak   budet   likvidirovana   lyubaya
prestupnost'. Tol'ko nenormal'nyj, kazalos' mne,  mozhet  svyazat'sya  s  toj
mahinoj, kotoraya protivostoit emu,  a  posle  togo,  kak  v  sistemu  byli
vvedeny i medicinskie svedeniya, mozhno bylo ostanovit' dazhe psihopatov.
     ...I esli uzh govorit' o medicine, to razve ne prekrasno,  chto  medik,
obsleduyushchij vas, mozhet cherez komp'yuter momental'no  poluchit'  vsyu  istoriyu
vashej bolezni! Podumajte o povyshenii effektivnosti  lecheniya.  Podumajte  o
predotvrashchenii smerti!
     Podumajte o statuse mirovoj ekonomiki, kogda izvestno, gde  nahoditsya
kazhdyj grivennik i na chto on pojdet!
     Podumajte o razreshenii problemy upravleniya dvizheniem -  na  sushe,  na
more i v vozduhe, kogda vse reguliruetsya!
     Podumajte o... O, chert!
     YA predvidel prishestvie Zolotogo Veka.
     CHush'!
     Moj drug imel svyazi s mafiej, i on posmeyalsya nad tem, kak razgorelis'
moi glaza.
     - Ty ser'ezno  verish',  chto  kazhdyj  passiv  budet  registrirovat'sya,
kazhdaya sdelka zapisyvat'sya? - sprosil on menya.
     - V konce koncov - da.
     - Net zakona, kotoryj nel'zya obojti. I vsegda najdetsya lazejka. Nikto
ne znaet, skol'ko na samom dele deneg vo vsem mire,  i  nikogda  etogo  ne
uznaet.
     Togda ya vplotnuyu zanyalsya ekonomikoj. On byl prav.  To,  dlya  chego  my
pisali programmy, bylo v osnovnom smetnoj dokumentaciej. My  ne  uchityvali
chelovecheskij faktor.
     YA ne dumal  o  poezdkah.  Skol'ko  nezaregistrirovannogo  transporta?
Nikto ne znaet. Kak poluchit'  statisticheskie  dannye  o  tom,  o  chem  net
svedenij? A raz uzh  est'  neuchtennye  den'gi,  to  skol'ko  na  nih  mozhno
postroit'  nezaregistrirovannogo  transporta?  Beregovye  linii   v   mire
neob座atny.  Tak  chto  transportnyj  kontrol'  nevozmozhno  osushchestvit'  tak
plotno, kak ya schital.
     Medicina? Vrachi tozhe lyudi. YA  neozhidanno  podumal  o  tom,  naskol'ko
nepolnymi mogut  byt'  medicinskie  zapisi,  osobenno  esli  kto-to  hochet
prikarmanit'  pobol'she  deneg  i  beret  ne  po   takse   ili   vypisyvaet
nezaregistrirovannye recepty.
     Byli temnily, byli  lyudi,  obozhayushchie  tainstvennost',  byli  te,  kto
chestno zabluzhdalsya, davaya nevernuyu informaciyu. Pri stolknovenii  s  takimi
lyud'mi sistema dokazyvala svoe nesovershenstvo.
     I eto oznachalo, chto ona ne budet rabotat' tak, kak ot nee  ozhidaetsya.
A  eshche  vnedrenie  ee  moglo  vyzvat'  obidy,  negodovanie,   opredelennoe
soprotivlenie,  izobretenie   vsyacheskih   uvertok   -   eto   mozhno   bylo
garantirovat' navernyaka.
     No yavnogo soprotivleniya pochti ne bylo, tak chto proekt razvivalsya. |to
zanyalo  bolee  treh  let.  YA  rabotal  v  Central'nom  ofise,  nachav   kak
programmist. Posle togo,  kak  ya  predlozhil  sistemu  podklyucheniya  stancij
nablyudeniya za pogodoj i  soobshcheniya  meteorologicheskih  sputnikov  polilis'
pryamikom v central'nuyu  set',  menya  naznachili  starshim  programmistom,  i
obyazannosti moi rasshirilis'.
     No chem bol'she ya izuchal proekt, tem bol'she  poyavlyalos'  somnenij,  tem
ser'eznee stanovilis' opaseniya. YA  obnaruzhil,  chto  rabota  perestaet  mne
nravit'sya, i eto sdelalo moi zanyatiya bolee intensivnymi. Prihodilos' brat'
rabotu na dom. Nikto ne dogadyvalsya, chto vyzvano eto bylo ne uvlecheniem, a
skoree rozhdennym opaseniyami zhelaniem izuchit' vse, chto vozmozhno, o proekte.
Posle togo, kak moi dejstviya  byli  zamecheny,  ih  neverno  istolkovali  i
povysili v dolzhnosti eshche raz.
     |to bylo prekrasno: ya poluchil dopusk k bol'shomu ob容mu informacii  na
urovne politiki. Potom po raznym prichinam delo doshlo do  potoka  dannyh  o
smertyah, povysheniyah, otstavkah i uvol'neniyah. |ti veshchi stali otkrytymi dlya
menya, i ya ros vnutri gruppy.
     YA prishel za sovetom  k  staromu  Dzhonu  Kolgejtu,  kotoryj  rukovodil
proektom.
     Odnazhdy, eshche v  samom  nachale  proekta,  ya  podelilsya  s  nim  svoimi
somneniyami i opaseniyami. YA skazal sedomu zheltolicemu stariku  so  vzglyadom
spanielya, chto predchuvstvuyu: my mozhem sotvorit' chudovishche, kotoroe  sovershit
samoe poslednee posyagatel'stvo na ostatki togo sokrovennogo,  chto  est'  u
cheloveka.
     On dolgo glyadel na menya, komkaya  na  stole  korallovo-rozovoe  mesivo
bumazhnyh lent.
     - Mozhet byt', ty i prav, -  skazal  zatem  on.  -  Kak  ty  do  etogo
dodumalsya?
     - Ne znayu, - skazal ya. - YA tol'ko hotel skazat' vam, chto ya  dumayu  po
etomu povodu.
     On vzdohnul, povernulsya v svoem kresle-vertushke i ustavilsya v okno.
     Nemnogo spustya mne  pokazalos',  chto  on  zadremal,  kak  inogda  eto
sluchalos' s nim posle obeda.
     I vse zhe, nakonec, on zagovoril:
     - Ne  dumaesh'  li  ty,  chto  mne  i  ran'she  tysyachi  raz  prihodilos'
vyslushivat' podobnye argumenty?
     - Vozmozhno, - otkliknulsya ya, - i vse zhe mne hotelos' by znat', chto vy
na eto skazhete.
     - U menya net na eto otveta, - skazal on rezko. - Ili ya chuvstvuyu,  chto
eto k luchshemu, ili otkazyvayus' s nim vozit'sya. Konechno, ya mogu  oshibat'sya.
YA dopuskayu eto. No mnogie idei sohranyatsya v zapisyah, a osobennosti  nashego
obshchestva budut uporyadocheny nastol'ko,  naskol'ko  eto  vozmozhno.  Esli  ty
nashel dlya etogo luchshij variant - skazhi mne.
     YA molchal. Zakuriv, ya zhdal, chto on skazhet dal'she. YA ne znal eshche togda,
chto zhit' emu ostavalos' mesyacev shest'.
     - Ty kogda-nibud' dumal ob uhode? - sprosil on nakonec.
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Ischeznovenie. Vozmozhnost' vyrvat'sya iz sistemy.
     - YA ne uveren, chto ponyal...
     - My vse vklyucheny v Sistemu, v kotoroj budut zakodirovany i zapisi  o
nashih lichnostyah. Nashih - v poslednyuyu ochered'.
     - Pochemu?
     - Potomu chto ya hochu ostavit' vozmozhnost' dlya togo, kto pridet ko  mne
s tem zhe voprosom, chto i ty - o vozmozhnosti skryt'sya.
     - Kto-to eshche hotel etogo?
     - Dazhe esli mne i vyskazyvali takoe namerenie, ya by  ne  skazal  tebe
etogo.
     - Ischeznovenie. YA ponimayu eto tak, chto vy imeete v  vidu  unichtozhenie
dannyh obo mne prezhde, chem oni popadut v Sistemu?
     - Verno.
     - No my ne mozhem sdelat' etogo s drugimi  dannymi:  s  akademicheskimi
zapisyami... s tem, chto kasaetsya proshlyh sobytij.
     - |to tvoi problemy.
     - YA nichego ne smogu kupit' na kreditnuyu kartochku.
     - Dumayu, chto ty mog by platit' nalichnymi.
     - No ved' vse den'gi na uchete.
     On otkinulsya nazad na spinku kresla i ulybnulsya.
     - A tak li? - sprosil on.
     - Nu, ne vse, - soglasilsya ya.
     - Tak kak zhe?
     YA razmyshlyal nad etim, poka on raskurival trubku. Puskaya  kluby  dyma,
on zatyanulsya. Obmanyval li on menya so svojstvennym emu sarkazmom? Ili  eto
bylo ser'ezno?
     Kak by v otvet na moi mysli on podnyalsya s kresla, peresek  komnatu  i
otkryl kabinet. On porylsya tam  nekotoroe  vremya,  zatem  vernulsya,  derzha
stopku perfokart, kak pokernuyu kolodu. On shvyrnul ih na stol peredo mnoj.
     - |to ty, - skazal on. - Na sleduyushchej nedele oni dolzhny byt'  vvedeny
v mashinu, kak i u vseh ostal'nyh, - i on snova uselsya v  kreslo,  vypustiv
klub dyma.
     - Voz'mi ih i spryach' pod podushku, - skazal on. - Spi na nih i  reshaj,
chto ty s nimi sdelaesh'.
     - Ne ponyal.
     - YA ih otdayu tebe.
     - A esli ya ih porvu - chto togda?
     - Nichego.
     - Pochemu?
     - Menya eto ne kasaetsya.
     - Nepravda. Vy - glava proekta.
     V otvet on pozhal plechami.
     - Vy ne verite v cennost' Sistemy? - sprosil ya.
     On opustil glaza.
     - Ne bolee uveren, chem kogda-to, - otvetil on.
     - Esli ya ih porvu, to oficial'no perestanu sushchestvovat'.
     - Da.
     - I chto so mnoj v takom sluchae stanet?
     - |to tvoi problemy.
     On sdelal shag v storonu ot stola.
     YA sobral ih, slozhil v kolodu i sunul vo vnutrennij karman.
     - CHto ty stanesh' delat' dal'she?
     - Stanu spat' na nih, kak vy mne posovetovali.
     - Tol'ko glyadi, chtoby vernut' ih utrom vo vtornik.
     - Konechno.
     On ulybnulsya, kivnul, i na etom vse zakonchilos'.
     YA vzyal perfokarty i unes domoj. No ya ne spal.
     Net, tol'ko ne eto. YA ne spal... ya i ne mog usnut'.
     YA vekami dumal o nih, krepko dumal,  vsyu  dolguyu  noch'  -  brodil  po
komnate i kuril. Sushchestvovat' vne sistemy... Kak ya mog by sovershat' te ili
inye postupki bez riska byt' obnaruzhennym?
     Zatem, uzhe okolo chetyreh utra, ya ponyal,  chto  dolzhen  zadumat'sya  nad
drugim, pryamo protivopolozhnym voprosom: kak mozhet Sistema obnaruzhit' menya,
esli ona ne podozrevaet o moem sushchestvovanii?
     Togda ya sel i tshchatel'no sostavil koe-kakie plany. Utrom ya porval svoi
perfokarty, szheg ih i razveyal ih pepel.


     - Sadis' v kreslo, - prikazal vysokij i sdelal zhest rukoj.
     YA podchinilsya.
     Oni oboshli kreslo i vstali pozadi menya.
     YA zatail dyhanie i poproboval rasslabit'sya.
     Proshlo s minutu, potom on skazal:
     - Poryadok. Teper' rasskazyvaj vse... i snachala.
     - YA nashel etu rabotu cherez Byuro po trudoustrojstvu, - progovoril ya, -
ustroilsya, rabotal, ispolnyal svoj dolg i vstretil tebya. Vot i vse.
     - Odno vremya pogovarivali,  i  nam  kazhetsya,  nebezosnovatel'no,  chto
pravitel'stvo mozhet poluchit' razreshenie v  interesah  sluzhby  bezopasnosti
sozdat'  lozhnuyu  individual'nost'  putem  podmeny  zapisej  v  Sisteme.  I
ispol'zovat' eto v kachestve prikrytiya  dlya  agenta.  Esli  kto-to  zahochet
proverit' ego po Sisteme, on okazhetsya obychnym grazhdaninom.
     YA promolchal.
     - |to verno? - sprosil on.
     - Da, - soglasilsya ya. - Govoryat, chto eto mozhno sdelat'. Vprochem, ya ne
znayu, naskol'ko eto verno.
     - Vozmozhno, ty kak raz takoj agent?
     - Net.
     Posle etogo  oni  nemnogo  posheptalis'.  A  zatem,  sudya  po  shchelchku,
otkrylos' chto-to metallicheskoe.
     - Ty lzhesh'.
     - Net. YA spas zhizn' dvoim lyudyam, a vy rassprashivaete menya,  kak  menya
zvat'. YA ne znayu, pochemu, hotya hotel by znat'. CHego plohogo ya sdelal?
     - Voprosy zadayu ya, mister SHvejtcer.
     - YA prosto iz lyubopytstva. Vozmozhno, vy skazhete mne...
     - Zakataj rukav.
     - Dlya chego?
     - Potomu chto ya tak skazal.
     - CHto vy sobiraetes' delat'?
     - Postavit' ukol.
     - Vy - mediki?
     - Ne tvoe delo!
     - Nu, v takom sluchae, ya lichno protiv etogo. I kogda policiya  zaderzhit
vas, a ya ob etom uznayu, togda poglyadim, chto skazhet Medicinskaya Associaciya.
     - Vashu ruku, pozhalujsta.
     - YA protestuyu, - zametil ya, zakatyvaya levyj rukav. - Esli vy v  konce
koncov prikonchite menya, znajte: ubijstvo - shtuka ser'eznaya. A esli zhe net,
ya budu iskat' vas. YA kogda-nibud' najdu vas...
     YA pochuvstvoval, kak igla vonzilas' v ruku.
     - Interesno, chto vy mne votknuli? - sprosil ya.
     - |ta shtuka nazyvaetsya TS-6, - otvetil  odin  iz  nih.  -  Mozhet,  ty
slyhal o takom? Ty sohranyaesh'  soznanie  i  u  tebya  ostaetsya  vozmozhnost'
pol'zovat'sya soznaniem. A vot otvechat' ty stanesh' ohotnee.
     YA hihiknul, chto  oni,  nesomnenno,  pripisali  effektu  narkotika,  i
prodolzhal dyshat' po metodu jogov. |to ne prekrashchaet dejstviya narkotika, no
uluchshaet samochuvstvie i vospriyatie. Mozhet, eto dast mne  neskol'ko  sekund
na ukreplenie bar'era.
     YA slyshal o  takih  snadob'yah.  Oni  ostavlyayut  tebya  v  soznanii,  no
otnimayut vozmozhnost' lgat' i tshchatel'no obdumyvat' otvety. YA rasschital, chto
slabyh tochek u menya nemnogo. I v zapase byl final'nyj tryuk.
     Veshchi, vrode etogo TS-6, bol'she vsego ne nravilis' mne za to, chto  oni
inogda dayut pobochnyj effekt, vliyaya na rabotu serdca.
     YA vovse ne  chuvstvoval  sebya  podavlennym.  Samochuvstvie  bylo  samym
obychnym. YA znal, chto eto illyuziya. ZHal', chto u  menya  ne  bylo  vozmozhnosti
vospol'zovat'sya protivoyadiem iz yashchichka, kotoryj ya derzhal pod vidom obychnoj
aptechki v moem shkafu.
     - Ty slyshish' menya, ne tak li? - sprosil vysokij.
     I ya uslyshal svoj otvet:
     - Da.
     - Tvoe imya?
     - Al'bert SHvejtcer, - skazal ya.
     Pozadi  menya  shumno  pereveli  dyhanie,  i   doprashivayushchij   zastavil
zamolchat' svoego naparnika, zagovorivshego bylo.
     - Tvoe zanyatie? - byl sleduyushchij vopros.
     - YA - tehnik.
     - |to mne horosho izvestno. A kto eshche?
     - YA delayu mnogo veshchej...
     - Ty rabotaesh' na pravitel'stvo - kakoe-_n_i_b_u_d_'_ pravitel'stvo?
     - YA poluchayu zarplatu, i eto  znachit,  chto  otchasti  ya  rabotayu  i  na
pravitel'stvo. Da.
     - YA ne imel v vidu - v  etom  smysle.  Ty  tajnyj  agent  kakogo-libo
pravitel'stva?
     - Net.
     - Z_n_a_e_sh_'_ agenta?
     - Net.
     - Togda pochemu ty zdes'?
     - YA tehnik. YA obsluzhivayu mashiny...
     - CHto eshche?
     - YA ne...
     - CHto eshche? Na kogo ty rabotaesh' pomimo proekta?
     - Na sebya.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     -  Moya  deyatel'nost'  napravlena  na  ukreplenie  moego  sobstvennogo
material'nogo blagosostoyaniya i podderzhanie fizicheskogo sushchestvovaniya.
     - YA govoryu o drugih hozyaevah. Oni u tebya est'?
     - Net.
     Ot drugogo cheloveka ya uslyshal:
     - On govorit yasno.
     - Mozhet byt', - zametil pervyj, i obratilsya ko mne. - CHto  ty  budesh'
delat', esli kogda-nibud' vstretish' menya i uznaesh'?
     - Otdam tebya v ruki policii.
     - ...I zabudesh' eto?
     - Esli smogu, postarayus' prichinit' tebe pobol'she vreda.  Mozhet  byt',
dazhe ub'yu tebya, esli smogu  sdelat'  eto  so  ssylkoj  na  samozashchitu  ili
podstroit' neschastnyj sluchaj.
     - Pochemu?
     - Potomu chto cenyu svoe zdorov'e. Ty uzhe prichinil  mne  odnazhdy  vred,
znachit, smozhesh' prichinit' i eshche. YA ne dopushchu etogo - ty  imeesh'  dostup  k
moemu lichnomu delu.
     - Ne dumayu, chtoby ya polez v nego snova.
     - Tvoi somneniya dlya menya nichego ne znachat.
     - Itak, ty segodnya spas dve zhizni i vse zhe hochesh' otnyat' odnu zhizn'.
     YA ne otvetil.
     - Otvechaj.
     - Ty ne zadal voprosa.
     - A mozhet, u nego privychka k narkotikam? - vmeshalsya vtoroj.
     - YA ne podumal ob etom. |to tak?
     - YA ne ponyal voprosa.
     - |tot narkotik pozvolyaet tebe  sohranit'  orientaciyu  vo  vseh  treh
sferah. Ty znaesh', kto ty, gde ty i kogda. No eto veshchestvo podavlyaet  tvoyu
volyu, i poetomu tebe prihoditsya otvechat' na moi voprosy. CHelovek,  imeyushchij
bol'shoj  opyt,  inogda  v  sostoyanii  soprotivlyat'sya  dejstviyu  "syvorotki
pravdy", perefraziruya zadavaemye voprosy dlya sebya  i  davaya  dvusmyslennyj
otvet. Ty tak i delaesh'?
     - Ty ploho formuliruesh' vopros, - zametil vtoroj i obratilsya ko  mne:
- Ty imeesh' opyt priema narkotikov?
     - Da.
     - Kakih?
     - Aspirin, nikotin, kofein, alkogol'...
     - A "syvorotka pravdy"? - sprosil on. -  Snadob'e,  vrode  togo,  chto
zastavlyaet tebya sejchas govorit'? Proboval ego ran'she?
     - Da.
     - Gde?
     - V Severo-Zapadnom universitete.
     - Dlya chego?
     - YA byl dobrovol'cem v serii eksperimentov.
     - Kakuyu cel' oni stavili?
     - Izucheniya effektivnosti snadob'ya.
     - Bar'er v soznanii, - ob座asnil odin drugomu. - |to mozhet  zanyat'  ne
odin den'. I ya dumayu, u nego podgotovka.
     - Ty mozhesh' soprotivlyat'sya "syvorotke pravdy"? - sprosil drugoj.
     - YA ne ponimayu.
     - Ty mozhesh' lgat' nam sejchas?
     - Net.
     - Opyat' ty ne to sprashivaesh', - zametil pervyj. - On ne lzhet. To, chto
on govorit, otchasti pravda.
     - Tak my dob'emsya ot nego otveta.
     - Ne uveren.
     I oni prodolzhali zasypat' menya voprosami, no vskore vydohlis'.
     - On menya dopek! - pozhalovalsya tot, chto ponizhe. - Tak  my  ego  i  za
nedelyu ne raskolem.
     - A stoit li?
     - Net. Vse ego otvety - na plenke. Teper' delo za komp'yuterom.
     Blizilos'  utro,  i  ya  chuvstvoval  sebya  prevoshodno.  CHemu   nemalo
sposobstvovali vspyshki holodnogo  plameni  v  zatylochnoj  chasti  mozga.  YA
podumal, chto sumeyu razok-drugoj sovrat', esli podnapryagus'.
     Za illyuminatorami kayuty serel rassvet. Dolzhno byt', menya  doprashivali
chasov shest', ne men'she. YA reshil risknut'.
     - V etoj kayute "zhuchki", - zametil ya.
     - CHto? CHto ty imeesh' v vidu?
     - Sluzhbu bezopasnosti korablya, - otvetil ya. - Polagayu, chto  za  vsemi
tehnikami ustanovlen nadzor.
     - Gde ustrojstvo?
     - Ne znayu.
     - My dolzhny ego najti, - skazal odin.
     - CHto ot etogo tolku, - prosheptal drugoj i eto  obradovalo  menya:  on
poveril - on govoril uzhe shepotom, znaya, chto shepot trudnee zapisat'. - Syuda
davno by nagryanuli, esli by velos' nablyudenie.
     - Mozhet, oni zhdut, kogda my sami polezem im v lapy.
     Pervyj, tem ne menee, nachal osmatrivat' kayutu, i ya vstal, ne vstrechaya
vozrazhenij, protashchilsya cherez kayutu i ruhnul na krovat'.
     Moya ruka, slovno by sluchajno, skol'znula pod  izgolov'e.  YA  kosnulsya
oruzhiya.
     YA snyal pistolet s predohranitelya, vyhvatil ego i  nacelil  oruzhie  na
gostej.
     - Poryadochek, kretiny, -  skazal  ya,  -  teper'  vy  otvetite  na  moi
voprosy.
     Vysokij potyanulsya k poyasu, no ya prostrelil emu plecho.
     - Sleduyushchij, - skazal ya, menyaya glushitel'.
     Vtoroj podnyal ruki vverh i posmotrel na svoego priyatelya.
     - Sadites', - predlozhil ya oboim.
     Oni seli.
     YA pridvinulsya k ranenomu:
     - Daj syuda ruku.
     YA  osmotrel  ranu.  Pulya  proshla  naskvoz'...  Oruzhie,  otobrannoe  u
naletchikov, ya polozhil na shkaf. Potom sorval s  nih  povyazki  i  izuchil  ih
lica. Neznakomye.
     - Ladno... tak zachem zhe vy zdes'? I pochemu vy hoteli uznat' to, o chem
sprashivali?
     Oni ne otvetili.
     - U menya ne tak mnogo vremeni,  kak  bylo  u  vas,  -  zametil  ya.  -
Pridetsya primotat' vas pokrepche. Dumayu, ne  stoit  valyat'  s  vami  duraka
posle togo, kak vy vkatili mne narkotik.
     YA dostal iz aptechki lipkuyu lentu i svyazal ih.
     - |to mesto neploho zvukoizolirovano,  -  ob座asnil  ya,  polozhiv  svoe
oruzhie ryadom, - i naschet proslushivaniya ya sovral, tak chto mozhete pokrichat',
esli hochetsya. Tem ne menee, vynuzhden vas predupredit': vy uzhe  zarabotali,
chtoby vam perelomali vse kosti. Tak kto vy takie? - povtoril ya.
     - YA - mehanik chelnoka, - skazal korotyshka, - a on - voditel'.
     Naparnik posmotrel na nego so zlost'yu.
     - Pojdet, - skazal ya. - Mne hvatit i etogo, tem bolee, chto ya  vas  ni
razu zdes' ne videl. Horoshen'ko obdumajte sleduyushchij moj vopros: na kogo vy
na samom dele rabotaete?
     YA sprosil eto, pomnya, chto u menya bylo to  preimushchestvo,  kotorogo  ne
bylo u nih. YA rabotal nad soboj,  poskol'ku  ot  etogo  zavisela  vsya  moya
deyatel'nost'  nezavisimogo  podryadchika.  Moe  imya  dejstvitel'no   Al'bert
SHvejtcer - po krajnej mere, sejchas. YA  vsegda  stanovlyus'  toj  lichnost'yu,
kotoroj dolzhen byt'. Sprosi oni menya, kem ya byl  ran'she  -  togda  by  oni
mogli poluchit' sovsem inoj otvet. Vse eto zavisit ot podgotovki i ot togo,
na chto nastroen razum.
     - Tak kto dergaet za verevochki? - nastaival ya.
     Otveta ne bylo.
     - Lady, - uspokoil ya. - Polagayu, ya dolzhen doprashivat' vas po-drugomu.
     Golovy povernulis' ko mne.
     - Vy podvergli menya  nasiliyu,  daby  poluchit'  neskol'ko  otvetov,  -
prodolzhal ya. - Nu, ladno.  Dumayu,  ya  vernu  vam  etot  dolg.  No  ya  budu
poosnovatel'nee. Prosto ya  stanu  pytat'  vas  do  teh  por,  poka  vy  ne
zagovorite.
     - Ne delajte etogo, - posovetoval mne vysokij. -  |tim  vy  uvelichite
vash indeks sklonnosti k nasiliyu.
     - Poglyadim, - usmehnulsya ya.


     Kak  vy  sumeete  ostavat'sya   nesushchestvuyushchim,   poka   dlitsya   vashe
sushchestvovanie? YA zhe nashel eto ochen' legkim. Ved' ya byl v proekte s  samogo
nachala i u menya byl shirokij vybor vozmozhnostej.
     Posle togo, kak ya porval perfokarty so svoimi dannymi, ya vernulsya  na
rabotu kak obychno. I zanyalsya ya tem, chto nachal iskat' tochku  vvoda  dannyh.
|to bylo poslednim iz togo, chto ya sdelal na rabote.
     |ta tochka byla na severe, v Tule, na meteorologicheskoj stancii.
     Zdes' rabotal starikan, bol'shoj lyubitel' roma. YA vse  eshche  pomnyu  tot
den', kogda moe sudno "Proteus" brosilo yakor' v ego buhte,  i  ya  zashel  k
nemu i pozhalovalsya na burnoe more.
     - YA dam tebe priyut, - soglasilsya on.
     - Komp'yuter ne sovetuet vyhodit' v more.
     - Ladno.
     On nakormil menya, i my govorili o moryah i o pogode.  U  menya  nashelsya
yashchik vina, i ya vytashchil ego.
     - Po-moemu, zdes' vpolne dostatochno avtomatiki, - zametil ya.
     - Verno.
     - Togda pochemu vas zdes' derzhat?
     On zasmeyalsya i skazal:
     - Moj dyadya byl senatorom. Mne ponadobilos' mesto. On menya i  ustroil.
Poglyadim na korabl'?
     Tak my i sdelali.
     On byl prilichnyh razmerov i s moshchnymi mashinami.
     - |to vse iz-za pari, - ob座asnil ya. - Hochu popast' za Polyarnyj krug.
     - Gluposti.
     - Znayu, chto pari ya vyigrayu.
     - Vozmozhno, - soglasilsya on. - Kogda-to ya byl vrode tebya - vsegda byl
gotov sorvat'sya s mesta. - Ego prosolennaya boroda raskololas' v usmeshke. -
U tebya chto-to stryaslos'?
     - Verno, - skazal ya i predlozhil vypit', potomu chto  on  podkinul  mne
mysl' o Eve.
     On vypil, i ya nebrezhno brosil:
     - Hotya eto ej ne nravitsya.
     Dumayu, eto bylo imenno to, chto on hotel uslyshat'.
     - Uzhe mesyaca chetyre, kak  my  rasstalis'.  I  ne  iz-za  religii  ili
politiki - a iz-za veshchej kuda bolee ser'eznyh.
     I ya prinyalsya vrat' emu o vymyshlennoj devushke, i on byl schastliv,  chto
ugadal.
     - YA vstretil ee v N'yu-Jorke, kogda delal to zhe, chto i ona - otdyhal.
     Ona byla vysokoj blondinkoj s korotkoj strizhkoj.  YA  pomog  ej  najti
stanciyu nazemki, voshel s nej  v  vagon,  vyshel  vmeste  s  nej,  priglasil
pouzhinat' i byl poslan k chertu.
     Scena:
     - Mne eto ne nravitsya.
     - Mne tozhe. No ya progolodalsya. Tak idem.
     - A dlya chego?
     - CHtoby poboltat'. YA sovsem odin.
     - Ne na tu napali.
     - Mozhet byt'.
     - YA vas voobshche v pervyj raz vizhu.
     - A mne vse ravno hochetsya spagetti so stakanchikom vina.
     - Ot vas trudno otdelat'sya?
     - Net. YA voobshche vedu sebya spokojno.
     - Ladno, s容dim spagetti vmeste.
     Tak my i sdelali.
     Za  mesyac,  chto  my  byli  tam,  my  shodilis'  vse  blizhe  i  blizhe.
Vyyasnilos',  chto  ona  zhila  v  odnom  iz   teh   nenormal'nyh   malen'kih
gorodov-puzyrej na dno morya - i eto ne znachilo  nichego.  Vozmozhno,  ya  mog
prodolzhat' krutit' s nej i dal'she. Ona byla v otpuske, kak i ya -  smotrela
Bol'shuyu Zemlyu. I ya ne chasto byval v N'yu-Jorke.
     YA predlozhil ej vyjti za menya zamuzh.
     No ona ne hotela  pokidat'  svoj  podvodnyj  puzyr',  a  ya  ne  hotel
otkazyvat'sya ot svoih planov na budushchee. YA mechtal o bol'shom nadvodnom mire
- obo vsem. YA zrya lyubil sineglazuyu babu s glubiny v 500  morskih  sazhenej,
hotya, vozmozhno, u nas i byl  shans  kak-to  dogovorit'sya.  No  ya  tozhe  byl
chertovski nezavisim. Esli by hot' odin iz nas byl normal'nym... No  my  ne
byli normal'nymi, vot v chem beda.
     EVA, GDE BY TY NI BYLA, YA NADEYUSX, CHTO TY I DZHIM SCHASTLIVY.
     - S "kokoj"? - sprosil ya. - Otlichno, - i oprokinul stakan, a on vypil
dvojnuyu.
     - |to mne nravitsya, mister Heminguej, - zametil on.
     - Nu chto zh, grab' menya.
     - Ladno. Mozhesh' zalech' von tam.
     - Spasibo.
     On zevnul, potyanulsya i ushel.
     YA vyzhdal chasa poltora i prinyalsya za delo.
     Ego  meteorologicheskaya  stanciya  imela  pryamoj  vvod  v   central'nyj
komp'yuter. YA zadejstvoval vhod, sdelal delo i akkuratno zamel sledy.
     Zakonchiv, ya znal, chto vse v poryadke.
     YA smog skormit' Centru cherez etot kanal s  rasstoyaniya  v  sotni  mil'
vse, chto ugodno i on vse sozhret.
     Bud' ya proklyat, ya pochti bog.
     EVA, VOZMOZHNO, MNE NADO BY DEJSTVOVATX INACHE. YA NE ZNAYU.
     YA pomog Billu Mellingsu nautro spravit'sya s pohmel'em, i on nichego ne
zapodozril. On byl ochen' poryadochnym starikom, i ya byl strashno dovolen tem,
chto ego nikogda ne obespokoit vopros, a ne sdelal li on chego. I nikto  ego
ne nakazhet, potomu chto, ya uveren, nikto nikogda ne smozhet menya pojmat'.  A
dazhe esli i pojmayut, to ne dumayu, chtoby emu grozili nepriyatnosti.  Ved'  v
konce-to koncov ego dyadya byl senatorom.
     YA byl sposoben stat'  kem  ugodno.  YA  mog  polnost'yu  sochinit'  svoe
proshloe - rozhdenie, imya, obrazovanie i t.d. - i ya mog postavit'  sebya  kem
ugodno v  sovremennom  mne  obshchestve.  Vse,  chto  dlya  etogo  trebuetsya  -
svyazat'sya s Centrom cherez meteorologicheskuyu  stanciyu.  Dostatochno  sozdat'
zapis' - i ya budu sushchestvovat' v lyubom voploshchenii, kotoroe sochinyu.
     NO, EVA, YA HOTEL TEBYA. YA - NU...
     YA  dumayu,  chto  pravitel'stvo  vremya  ot  vremeni  prodelyvalo  nechto
podobnoe.  No  ya  uveren,  chto  nikto  ne   podozreval   o   sushchestvovanii
nezavisimogo podryadchika.
     YA znal  mnogoe  iz  togo,  chto  cenilos'  -  i,  pozhaluj,  bolee  chem
neobhodimo - otnositel'no detektora  lzhi  i  syvorotki  pravdy  -  ya  ved'
skryval svoe imya. Vy znaete, chto detektor lzhi  nenamnogo  izmenilsya  s  HH
veka? Byli, konechno, sposoby opredeleniya po  potu,  otpechatkam  pal'cev  i
drugie - no veshchi poslozhnee ispytyvalis' v laboratoriyah. To glavnoe, na chto
polagalis' sejchas - eto zapisi v Sisteme.  Vse  drugoe  nemnogo  stoilo  v
sude. Narkotiki - drugoe delo.
     Mozg s patologiej mog soprotivlyat'sya i amtalu, i pentotalu. No byli i
rebyata s narkoproboj.
     CHto takoe narkoproba?
     Kogda idesh' iskat' rabotu, to prohodish' test na soobrazitel'nost' ili
na sposobnosti - inventarizaciyu lichnosti. YA uveren, chto vse  proshli  cherez
eto, i vse dannye zalozheny v  Centr.  V  sluchae  neobhodimosti  vy  mozhete
podnyat' ih. Oni otkryvayutsya  v  vashej  yunosti  i  vedutsya  vsyu  zhizn'  eti
proklyatye zapisi. Vy prohodite to, chto psihologi nazyvayut proboj lichnosti.
|to znachit, chto vy schitaete glupostyami imenno to, chto imenuetsya glupostyami
v knigah.
     Itak, vy uchites' davat' tot otvet, kotoryj oni  ishchut.  Vy  zauchivaete
malen'kie ekonomyashchie vremya fokusy. Vy chuvstvuete bezopasnost', vy  znaete,
chto eto igra - i igra soznatel'naya.
     |to nechto podobnoe.
     Esli vy ne boites' i esli vam i ran'she dovodilos' probovat' narkotiki
dlya etih celej, vy mozhete soprotivlyat'sya.
     Narkoproba est' ne chto inoe,  kak  priobretenie  opyta  soprotivleniya
dejstviyu "syvorotki pravdy".


     - K chertu! YA sprashivayu, ty otvechaesh', - skazal ya.
     YA reshil, chto staryj ispytannyj metod doprosa luchshe:  pytki  i  ugrozy
pytkami.
     I ya ih ispol'zoval.


     YA vstal rano utrom i prigotovil zavtrak. Naliv  stakan  apel'sinovogo
soka, ya vstryahnul ego za plecho.
     - CHto, chert by tebya...
     - Zavtrak, - skazal ya. - Na, vypej.
     On vypil, i my otpravilis' na kuhnyu zavtrakat'.
     - More vyglyadit segodnya prilichno, - zametil ya. - Pozhaluj, mne pora  v
put'.
     On kivnul, ne otryvayas' ot yaichnicy:
     - Na obratnom puti zavorachivaj ko mne, slyshish'?
     - Slyshu, - skazal ya. - Zaglyanu.
     My boltali vse utro, ugrobiv tri kruzhki kofe. Vyyasnilos', chto  sud'by
nashi pohozhi. Kogda-to on byl medikom, imevshim obshirnuyu praktiku (pozzhe  on
izvlek iz menya  neskol'ko  pul'  i  ne  sprashival,  otkuda  oni  vzyalis').
Nekotoroe vremya on byl v otryade pervyh astronavtov. Pozzhe ya uznal, chto ego
zhena umerla ot raka godov shest' nazad. On togda brosil praktiku  i  bol'she
ne zhenilsya. On iskal sposob pokinut' mir, nashel ego i vospol'zovalsya im.
     No hotya my stali blizkimi druz'yami, ya tak i ne rasskazal emu  o  tom,
chto mne nuzhna ego apparatura, ni o tom, kak ya ee  ispol'zoval.  |to  mozhno
bylo sdelat', ya byl uveren: on odin iz nemnogih, komu by  ya  doverilsya.  S
drugoj storony, ya ne  hotel  delat'  ego  soznatel'nym  souchastnikom  moih
nezakonnyh operacij. K chemu  prichinyat'  bespokojstva  druz'yam,  delat'  ih
moral'no otvetstvennymi za tvoi dela?
     Tak ya stal chelovekom, kotoryj ne sushchestvuet. I  odnovremenno  poluchil
vozmozhnost' stanovit'sya tem, kem hochu. Vse, chto mne nado bylo sdelat'  dlya
etogo - napisat' programmu i skormit'  ee  Centru  cherez  apparaturu  etoj
stancii. Edinstvennoe, v chem ya nuzhdalsya posle etogo - v vybore  zhiznennogo
puti. |to bylo neskol'ko trudnee.
     YA dolzhen byl imet' professiyu, gde mne vsegda platili nalichnymi. Krome
togo, plata dolzhna byla byt' dostatochno velika, chtoby ya mog zhit' tak,  kak
hotel.
     |to znachitel'no suzhivalo vozmozhnosti, otsekaya mnogie  vidy  legal'noj
deyatel'nosti.  YA  mog  obespechit'  sebya  dostatochno  real'noj  biografiej,
vybrat' podhodyashchuyu oblast' deyatel'nosti i stat'  sluzhashchim.  No  zachem  mne
eto?
     YA sotvoril novuyu lichnost' i  vvel  ee  v  Centr.  |to  bylo  zabavnym
pustyachkom, frivol'nym kaprizom, to, chto ya sdelal togda.  YA  zhil  na  bortu
"Proteya", postavlennogo na yakor' v malen'koj buhtochke ostrovka u poberezh'ya
N'yu-Dzhersi.
     YA izuchal dzyu-do. Kak, izvestno, est'  tri  shkoly:  kodokon  (yaponskij
stil'), budo kvai i sistema Francuzskoj  federacii.  Poslednie  dve  ochen'
mnogo  zaimstvovali  iz  pravil  pervoj  za  nebol'shim  isklyucheniem:   tam
ispol'zovalis' te zhe broski, zahvaty i  drugie  priemy,  razve  chto  bolee
grubo.  Prostoj  stil'  byl  prisposoblen  k  nuzhdam  lyudej   nizkorosloj,
malen'koj rasy i bol'she osnovyvalsya na skorosti, lovkosti i  ottochennosti,
nezheli na fizicheskoj  sile.  Dve  poslednie  sistemy  zaimstvovali  osnovy
tehniki, hotya eto byla uhudshennaya  kopiya.  I  eto  mne  podhodilo:  ya  byl
bol'shim i neuklyuzhim. Edinstvennoe, chto mne meshalo  -  moya  rashlyabannost'.
Esli vy izuchaete kodokon,  to  vy  mozhete  i  v  vosem'desyat  let  uspeshno
provodit' priemy: delo v tom, chto tam vse reshaet  ne  fizicheskaya  sila,  a
tehnika. YA izbral svoj sposob: izuchil i to, i  drugoe,  s  odnoj  storony,
dejstvoval pogrubee, a s drugoj - ya byl uzhe ne tak silen,  kak  prezhde,  v
svoej yunosti, poetomu stil' opredelyalsya moimi vozmozhnostyami. I eto  davalo
vozmozhnost' podderzhivat' formu.
     Posle  togo,  kak  konchilis'  zanyatiya  vsej  etoj   fizkul'turoj,   ya
shtudiroval i slesarnoe  delo.  Nemalo  vremeni  otnyalo  izuchenie  sposobov
vzloma dazhe samyh prostyh zamkov, i ya do sih  por  polagayu,  chto  naibolee
effektivnyj sposob krazhi - vysadit' dver', sgresti,  chto  podvernetsya  pod
ruku, i bezhat' so vseh nog.
     Net, ya ne otvergal put' soversheniya prestuplenij. Byli  lyudi,  kotorye
sovershali prestupleniya, i byli lyudi, kotorye ih ne sovershali.
     YA izuchil vse podrobnosti togo, chto,  po  moemu  mneniyu,  dolzhno  bylo
prigodit'sya. YA poka, vozmozhno, i ne specialist  vo  vsem,  za  isklyucheniem
svoego sobstvennogo neobychnogo sposoba sushchestvovaniya, no vse zhe mnogo znayu
o vsyacheskih maloizvestnyh veshchah. I u menya bylo preimushchestvo v moem sposobe
sushchestvovaniya - tochnee, nesushchestvovaniya.
     Kogda nalichnost' moya nachala podhodit' k koncu, ya reshil razyskat' Dona
Velsha. YA znal, kto on takov, hotya on obo mne nichego ne  znal  i,  nadeyus',
nikogda ne uznaet. Tak ya vybral sebe sposob zarabatyvat' na zhizn'.
     S teh por proshlo desyat' let, i  u  menya  do  sih  por  net  osnovanij
zhalovat'sya.
     Kak by to ni bylo, ya posylal otkrytku Donu kazhdoe Rozhdestvo.


     Ne znayu, reshili li oni, chto ya vozhu ih za nos. Oni govorili  chto-to  o
moem indekse sklonnosti k nasiliyu, a eto znachilo, chto u nih est' libo  moe
lichnoe delo, libo dostup k Centru. |to oznachalo, chto ya uderzhal  ravnovesie
vplot' do kanuna "Rumoko".
     Budil'nik byl ustanovlen na 5.45, i ya perevel ego na vosem'. Esli  uzh
im tak mnogo izvestno, to navernyaka oni znayut i raspisanie dezhurstv.
     Itak, nastupil perelom. Celyj mesyac ya provel zdes', derzha  svoyu  ruku
na grohochushchem pul'se proekta "Rumoko". Vot tol'ko esli oni znali,  skol'ko
vremeni u menya dejstvitel'no  ostavalos'  -  srok,  v  kotoryj  ih  rabota
zakonchitsya, oni mogli - vozmozhno, dazhe  dolzhny  byli,  protyanut'  vremya  i
priderzhivat' menya. Mne nel'zya bylo ostavlyat' ih  v  moej  kayute  na  celyj
den', nu a edinstvennaya al'ternativa -  peredat'  ih  sluzhbe  bezopasnosti
korablya prezhde, chem  ya  vytryasu  iz  nih  ih  zadanie  -  mne  strashno  ne
nravilas', tak kak ya ne znal, byl li na bortu ih soobshchnik, a to i  bol'she,
kem by oni ni byli, i ne zateyali li oni eshche chego-nibud' posle togo, kak ih
fokus s Dzhi-9 ne proshel, kak  bylo  zadumano.  Vo  vsyakom  sluchae,  chto-to
dolzhno bylo byt' priurocheno k 15 sentyabrya, planovoj date proekta.
     Dlya togo, chtoby zarabotat'  voznagrazhdenie,  ya  dolzhen  byl  peredat'
posylku. No do sih por yashchik byl pust.
     - Dzhentl'meny, - skazal  ya,  i  moj  golos  pokazalsya  mne  chuzhim,  s
zamedlennymi refleksami. Poetomu ya postaralsya delat' pomen'she  dvizhenij  i
govorit' medlenno i ostorozhno. - Dzhentl'meny, roli  pomenyalis'.  I  teper'
moe vremya. - YA razvernul stul, sel naprotiv nih, polozhil ruku s oruzhiem na
kist'  drugoj,  a  tu  -  na  spinku  stula.  -   Poslushajte   predislovie
otnositel'no moih dal'nejshih dejstvij, kotorye ya predpolagayu  v  otnoshenii
vas.
     - Vy ne pravitel'stvennye agenty, - prodolzhal  ya,  vglyadyvayas'  to  v
odnogo, to v drugogo. - Net. Vy zashchishchaete chej-to chastnyj interes. Bud'  vy
agenty, vy, nesomnenno, dolzhny byli ubedit'sya, chto ya ne odin. Vy  pribegli
k krajnim meram, vynuzhdennye doprashivat' menya takim  manerom,  tak  chto  ya
dogadyvayus', chto vy shtatskie, i tolknulo vas na eto chto-to otchayannoe.  |to
zastavlyaet menya svyazat' vashi dejstviya so  vcherashnej  popytkoj  diversii  s
apparatom Dzhi-9 - da, nazovem eto diversiej. Vy znaete, chto eto tak,  i  ya
znayu, chto vy eto znaete - posle togo, kak ya slazil v  nego,  i  ozhidaemogo
rezul'tata ne  poluchilos'.  Ochevidno,  eto  tolknulo  vas  na  segodnyashnie
dejstviya. Poetomu ya dazhe ne zadayu vam voprosa ob etom.
     Zatem primem vo vnimanie, chto  ya  prinyal  skazannoe  vami  za  chistuyu
monetu - ya mog by vynut' dokumenty iz vashih karmanov, esli oni  tam  est',
no vashi imena mne ni k chemu. Tak chto i v karmany k  vam  ya  ne  polezu.  V
dejstvitel'nosti mne nuzhen otvet tol'ko na odin vopros, i  eto,  vozmozhno,
ne prineset vreda ni vam, ni vashemu nanimatelyu ili  nanimatelyam,  kotorye,
nesomnenno, otkazhutsya ot vas.
     - YA hochu znat', kogo vy predstavlyaete, - skazal ya. - Zachem? - sprosil
vysokij, i hmuryj vzglyad ego upal na menya. U rta ego byl rubec, kotoryj  ya
ran'she ne zametil iz-za maski.
     - Ot etogo zavisit otvet - pochemu vas poslali?
     - I chem eto konchitsya?
     YA pozhal plechami:
     - Mozhet byt', lichnoj mest'yu.
     On pokachal golovoj.
     - Vy tozhe na kogo-to  rabotaete,  -  skazal  on,  -  i  esli  eto  ne
pravitel'stvo, to vse ravno kto-nibud' iz teh, kto nam ne po dushe.
     - To est', vy priznaete, chto vy ne nezavisimye podryadchiki. Esli vy ne
govorite mne, na kogo vy rabotaete,  mozhet  byt',  vy  skazhete,  dlya  chego
hotite sorvat' proekt?
     - Net.
     - Ladno. Vyvod odin - vy  svyazany  s  kakim-to  krupnym  nanimatelem,
kotoryj yavlyaetsya protivnikom proekta. Kak eto zvuchit? Mogu ya sdelat' takoe
dopushchenie?
     Korotyshka zasmeyalsya, i vtoroj oborval ego bystrym svirepym vzglyadom.
     - Nu, s etim pokoncheno, - skazal ya, -  perejdem  k  drugomu.  V  moih
rukah i vasha smert', i vashe spasenie. YA mogu dazhe predpolozhit',  chto  etoj
kayutoj zainteresuyutsya vashi druz'ya, kotorye vovse  ne  predpolagali  prosto
durachit'sya i mogut vojti na scenu v poslednem akte,  pered  tem,  kak  vam
budet kryshka. Kak eto zvuchit?
     - Proslushivaetsya eto mesto ili net?
     - Konechno, net, - skazal ego naparnik, - tol'ko derzhi past' zakrytoj.
     - Nu, kak eto zvuchit? - povtoril ya.
     On snova pokachal golovoj.
     - Al'ternativa - rasskaz vsej istorii  -  o  narkotikah,  doprosah  i
voobshche. Kak zhe _e_t_o_ zvuchit? Ili vy hotite dotyanut' dopros do pytok?
     Vysokij podumal i snova pokachal golovoj.
     - I vy eto _s_d_e_l_a_e_t_e_? - sprosil on menya.
     - Da.
     Kazalos', on obdumyvaet eto.
     - Potom ya ne smogu spasti vas ot pytok, kak hotel, -  zaklyuchil  ya.  -
Dazhe esli vy i proshli narkoprobu, vy znaete,  chto  vas  raskolyut  za  paru
dnej, esli  budut  pol'zovat'sya  narkotikami  i  vsem  prochim  umelo.  Tak
podhodyashchaya  eta  tema  dlya  besedy  ili  zhe  pogovorim  pozzhe?   Esli   vy
predpochitaete  otlozhit'  eto,  ya  mogu   tol'ko   predpolozhit',   chto   vy
splanirovali eshche koe-chto, chtoby sorvat' proekt...
     - Proklyat'e, on slishkom soobrazitelen!
     - Skazhi emu, chtoby on  zatknulsya,  -  posovetoval  ya  drugomu.  -  On
otvechaet mne nastol'ko bystro, chto i poshutit'  ne  daet.  Tak  chto  zhe  vy
zateyali? Davajte, vykladyvajte, - skazal ya, - vy zhe znaete, chto  rano  ili
pozdno ya ot vas etogo dob'yus'.
     - On prav, - skazal paren' so shramom. On  povernulsya  ko  mne:  -  Ty
chertovski soobrazitelen.  Tvoj  koefficient  intellektual'nosti  i  Lichnyj
profil' ne pokazyvali nichego takogo. Mozhet, tebe deneg predlozhit'.
     - Mozhet byt', - skazal ya, - no  summa  dolzhna  byt'  sootvetstvuyushchej.
Nazovite summu i skazhite, kto ee predlagaet.
     - Summa chetvert' milliona dollarov nalichnymi,  -  skazal  on.  -  |to
samoe bol'shee, chto ya mogu predlozhit'.  Osvobodi  nas  i  zanimajsya  svoimi
delami... Zabud' ob etoj nochi.
     YA obdumal predlozhenie.  Vneshne  ono  vyglyadelo  zamanchivo.  No  ya  ne
edinozhdy v god prohodil mimo bol'shih kuch deneg, i mne ne nravilos' to, chto
ya budu vynuzhden  obmanut'  chastnoe  sysknoe  agentstvo  Velsha,  tret'e  po
velichine agentstvo mira,  s  kotorym  ya  zhelal  i  dal'she  sotrudnichat'  v
kachestve nezavisimogo podryadchika.
     - Tak kto zhe neset rashody, kak i pochemu?
     - YA mogu vydat' tebe polovinu summy nalichnymi segodnya noch'yu, a druguyu
- cherez nedelyu ili desyat'  dnej.  Ty  sam  skazhesh',  kak  tebe  eto  budet
udobnee. Mozhesh' gadat' - pochemu, no ne zadavat' etogo voprosa.  |to  budet
odnim iz togo, za chto my zaplatim.
     - Vash hozyain, ochevidno, mozhet kuchami razbrasyvat' den'gi, -  protyanul
ya, glyanuv na chasy i zametiv, chto bylo  uzhe  shest'  pyatnadcat'.  -  Net,  ya
vynuzhden otvergnut' vashe predlozhenie.
     - Togda ty - ne pravitel'stvennyj chinovnik. Lyuboj iz nih pozarilsya by
na takuyu summu.
     - YA zhe govoril vam, chto ne rabotayu na pravitel'stvo. CHto zhe dal'she?
     - Pohozhe, chto my zashli v tupik, mister SHvejtcer.
     - Edva li, - vozrazil ya, - skoree, dobralis'  do  konca  predisloviya.
Poskol'ku ugovorit' vas ne udalos', pridetsya brat'sya za delo. Prinoshu  vam
svoi izvineniya, no drugogo vyhoda net.
     - Vy dejstvitel'no reshili primenit' fizicheskoe nasilie?
     - Boyus', chto tak, - podtverdil ya. - I nam ne  pomeshayut.  Poskol'ku  ya
predpolagal, chto utrom  budu  s  pohmel'ya,  to  prezhde  chem  pojti  spat',
skazalsya bol'nym. Tak chto v moem rasporyazhenii celyj den'. Vy uzhe raneny  i
rana bolit; podumajte zhe o tom, chto ya mogu s vami sdelat' za den'.
     Zatem ya ostorozhno vstal, i hotya komnata poplyla pered glazami, ya vida
ne podal. Podojdya k stulu  korotyshki,  ya  sgreb  ego  i  podnyal  vmeste  s
sedokom. YA chuvstvoval sebya nevazhno, no sily eshche ostavalis'.
     YA unes ego v dushevuyu i vmeste so stulom zapihnul pod dush  tak,  chtoby
voda poka ne popadala na golovu.
     Zatem ya vernulsya v kayutu.
     - Teper' rasskazhu, chto ya zadumal, - skazal ya. - YA izmeryal temperaturu
vody v etoj dushevoj v raznoe vremya dnya:  ona  kolebletsya  ot  140  do  180
gradusov po Farengejtu. I tvoj priyatel' okazhetsya pod struej kipyatka  srazu
zhe, kak tol'ko ya vklyuchu vodu, rasstegnu rubashku i spushchu emu  bryuki,  chtoby
pobol'she otkryt' telo. Ponyal?
     - Ponyal.
     YA vernulsya v dushevuyu i vklyuchil  vodu  -  odnu  goryachuyu.  Zatem  snova
vernulsya  v  kayutu.  YA  vnimatel'no  rassmatrival  lico  vysokogo,  i  mne
pokazalos', chto u nego est' chto-to obshchee s korotyshkoj, kakoe-to  shodstvo.
A ne rodstvenniki li oni, podumal ya.
     Kogda  iz  dushevoj  donessya  krik,  on  popytalsya  sohranit'  vneshnee
spokojstvie. No mne bylo ponyatno: ya slomal ego. On proboval derzhat'sya  izo
vseh sil, glyadya to na chasy, to na menya.
     - Vyklyuchi, chert voz'mi! - kriknul on.
     - Brat? - sprosil ya.
     - Dvoyurodnyj. Da vyklyuchi ty kipyatok, obez'yana!
     - Tol'ko togda, kogda u tebya budet chto skazat'.
     - Ladno. Tol'ko ostav' ego tam i prikroj dver'.
     YA rinulsya v dushevuyu i prikryl vodu. Golova u menya nachala proyasnyat'sya,
no ya po-prezhnemu chuvstvoval sebya kak u d'yavola na zharovne.
     YA obzheg ruku,  zakryvaya  kran.  Ostaviv  zhertvu  viset'  na  stule  i
obtekat', ya vernulsya v kayutu, prikryv za soboj dver'.
     - Tak chto ty hotel skazat'?
     - Mozhno mne osvobodit' ruku i vzyat' sigaretu?
     - Net, no sigaretu poluchish'.
     - Hotya by pravuyu. Ona zatekla.
     YA podumal i soglasilsya, snova vzyav pistolet.
     YA zazheg dlya nego sigaretu, sunul emu v rot  i  osvobodil  ego  pravuyu
ruku ot lenty. On vyronil sigaretu, poka ya eto delal, no  ya  podnyal  ee  i
vernul emu.
     - Ladno, - skazal ya. - Otdyhaj sekund s desyatok, potom pogovorim.
     On kivnul, oglyadel komnatu i gluboko zatyanulsya.
     - YA polagayu, ty znaesh' uyazvimye mesta, - nachal on, - i dumayu, chto  ty
ne ot pravitel'stva; i esli eto tak, to tvoe lichnoe delo ochen' bogatoe.
     - YA ne ot pravitel'stva.
     - Togda zhal', chto ty ne na nashej storone, potomu chto  etot  proekt  -
ochen' vrednaya shtuka. Kto by ty ni byl, - utochnil on, - ya nadeyus',  chto  ty
znaesh', chto yavlyaesh'sya ego souchastnikom...
     I on snova posmotrel na chasy.
     SHest' dvadcat' pyat'.
     On delal eto i ran'she, no ya ne obrashchal na eto vnimaniya. No teper' mne
pokazalos', chto on ne prosto zhelaet znat' vremya.
     - Kogda vzryv? - sprosil ya na vsyakij sluchaj.
     I on vnezapno kupilsya na moj blef.
     - Prinesi moego brata iz dushevoj, chtoby ya videl ego.
     - Kogda eto sluchit'sya? - nastaival ya.
     - Ochen' skoro, - skazal on - no eto nevazhno. Ty opozdal.
     - Ne dumayu, - vozrazil  ya.  -  Teper',  kogda  mne  eto  izvestno,  ya
potoroplyus'. Tak... Ne vremya spat'. Dumayu, mne pora vydat' tebya.
     - A chto, esli ya predlozhu tebe bol'shuyu summu?
     - Net. Ty tol'ko smutish' menya. I ya snova otkazhus'.
     - Ladno. Tol'ko, pozhalujsta, prinesi brata obratno  i  pozabot'sya  ob
ozhogah.
     Tak ya i sdelal.
     - Vam, parni, pridetsya nemnogo pobyt'  zdes',  -  skazal  ya  nakonec,
potushiv sigaretu u starshego i vnov' svyazyvaya ego. Potom ya shagnul k dveri.
     - Ty ne znaesh', ty dejstvitel'no ne znaesh', - uslyshal ya pozadi.
     - Ne valyaj duraka, - brosil ya cherez plecho.
     YA ne znal. YA dejstvitel'no ne znal.
     No mog i dogadyvat'sya.
     YA nessya po koridoru, poka ne dobezhal do kayuty Kerol Dejt. I ya kolotil
kulakom v dver', poka ne uslyshal sdavlennye proklyatiya i  pros'bu  obozhdat'
chutok. Zatem dver' otkrylas',  i  Kerol,  s  nochnym  kolpakom  na  golove,
ustavilas' na menya, zhmuryas' ot sveta i zapahivaya ogromnyj halat.
     - CHego tebe?
     - Naschet vcherashnego, - ob座asnil ya. - Prishel pogovorit'. Mozhno k tebe?
     - Net, - vozrazila ona. - YA ne privykla...
     - Diversiya, - brosil ya. - YA znayu. I to, o chem my  tolkovali,  eshche  ne
konchilos'. Pozhalujsta...
     - Zahodi, -  dver'  neozhidanno  raspahnulas',  i  ona  postoronilas',
propuskaya menya.
     YA voshel.
     Ona zakryla dver', privalilas' k nej i potrebovala:
     - Ladno. Vykladyvaj!
     V kayute slabo mercal svet. YA yavno podnyal ee s posteli:  krovat'  byla
vsya izmyata.
     - Vidish' li, v proshlyj raz ya rasskazal tebe ne vse, - nachal ya. -  Da,
eto byla diversiya: tam nahodilas' bomba, i ya obezvredil  ee.  S  etim  vse
oboshlos'. Segodnya zhe - bol'shoj den',  den'  Proekta,  i  ya  dumayu,  chto  v
nedalekom budushchem nas zhdet poslednyaya popytka diversii. YA znayu: eto fakt. I
dumayu, chto znayu, v chem  zaklyuchaetsya  diversiya.  Pomozhesh'  mne?  Hochesh',  ya
pomogu tebe? Pomoch'?
     - Syad', - skazala ona.
     - Vremeni malo.
     - Syad', pozhalujsta. Mne nado odet'sya.
     - Tol'ko potoropis'.
     Ona shagnula v druguyu komnatu, ostaviv dver' otkrytoj. YA  okazalsya  za
kosyakom. I, dumayu, eto ee ne bespokoilo, esli ona doveryala mne i,  pohozhe,
tak ono i bylo: ona odevalas'.
     - CHto za diversiya? - doneslos' do menya skvoz' shoroh plat'ya.
     - Dumayu, chto, po krajnej mere, odin iz nashih atomnyh zaryadov  snabzhen
"lovushkoj dlya durakov", tak chto eta ptichka  chiriknet,  edva  vyporhnuv  iz
kletki.
     - Pochemu?
     - Potomu chto v moej kayute dva cheloveka - oba privyazany  k  stul'yam  -
kotorye zhelali pobesedovat' so mnoj utrom naschet obsluzhivaniya Dzhi-9.
     - Ty schitaesh' ih vragami?
     - Oni byli grubovaty so mnoj.
     - A potom?
     - Kogda ya odolel ih, to tak zhe postupil  i  s  nimi.  YA  zastavil  ih
govorit'.
     - Kak?
     - Ne tvoe delo. No oni  govorili.  YA  dumayu,  nado  proverit'  zapaly
"Rumoko".
     - YA mogu zabrat' ih iz tvoej kayuty?
     - Da.
     - Kak ty odolel ih?
     - Oni ne znali, chto ya vooruzhen.
     - YAsno. I ya tozhe. My voz'mem ih, ne volnujsya. No ty  rasskazhesh',  chto
ty uznal ot nih, kakie otvety vybil?
     - Otchasti, - skazal ya, - i da, i net, i ne pod zapis'. Uberi ee, esli
eto mesto proslushivaetsya. A ono proslushivaetsya?
     Ona vyshla, kivnula i prilozhila palec k svoim gubam.
     - Nu, pojdem i zajmemsya delom, - skazal ya, - nam luchshe  potoropit'sya:
ne hochu, chtoby eti parni okonchatel'no sorvali proekt.
     - Ne smogut. Horosho. YA reshila, chto ty znal, chto delal.  No  voobshche-to
ty strannoe sushchestvo. Ty sdelal takoe, chego ot tebya nikto ne  ozhidal.  |to
proizoshlo  sluchajno.  My  inogda  stalkivaemsya  s  parnyami,   osnovatel'no
znayushchimi svoe delo i zamechayushchimi, kogda chto-to ne tak  -  i  togda  oni  v
sostoyanii ob etom pozabotit'sya. Ty schitaesh', chto za bortom  etogo  korablya
skoro vzorvetsya atomnaya bomba. Verno?
     - Da.
     - Ty dumaesh', chto v odnom iz zaryadov perenastroen tajmer?
     - Tochno, - podtverdil ya i, posmotrev na chasy, otmetil, chto delo  idet
k semi. - Derzhu pari, chto ostalos' men'she chasa.
     - |to zajmet lish' neskol'ko minut.
     - CHto ty sobiraesh'sya delat'?
     Ona postavila telefon na malen'kij stolik u krovati.
     - |kspluatacionniki! - skomandovala ona. -  Prekratite  otschet!  -  i
zatem: - Kazarmy, pozhalujsta. Serzhant, vam neobhodimo arestovat' neskol'ko
chelovek, - ona posmotrela na menya. - Kakaya u vas kayuta?
     - Sorok shest'.
     Ona povtorila v trubku i dobavila, poglyadyvaya na menya:
     - Dva cheloveka. Verno? Da. Spasibo, - i ona povesila trubku.
     - Sejchas ih voz'mut, - skazala ona. - Tak ty dumaesh', chto zaryad mozhet
vzorvat'sya skoro?
     - YA uzhe dvazhdy ob etom govoril.
     - Ty v sostoyanii predotvratit' eto?
     -  Esli  najdetsya  instrument.  Hotya   luchshe   bylo   by   priglasit'
specialista.
     - Zajmis', - skazala ona.
     - Ladno, - soglasilsya ya i ushel delat' delo.
     Minut cherez pyat' ya vernulsya v kayutu s tyazheloj korobkoj na remne cherez
plecho.
     - Krovi mne eto poportilo, - skazal ya Kerol, - no ya sdelal  vse,  chto
nado. Pochemu bylo by ne priglasit' horoshego fizika?
     - Nuzhen byl ty, - skazala ona, - ty zameshan v etom s samogo nachala. I
ty znal, chto nado delat'. Gruppa dolzhna byt' malen'koj i kompaktnoj.
     - Nu i kuda eto det'? - sprosil ya, i ona povela menya.
     Zatem probilo sem'.
     Vsya operaciya zanyala u menya desyat' minut.
     |to byli detskie igry.  Oni  vospol'zovalis'  motorchikom  ot  starogo
detskogo konstruktora s apparatom dlya avtonomnogo pitaniya. Aktivirovan  on
dolzhen byl byt' prostejshim mehanizmom. Proklyataya shtukovina byla  vybroshena
za bort i vzorvalas'.
     Razminirovanie zanyalo menee desyati minut.
     My stoyali u poruchnya, i ya navalilsya na nego.
     - Horosho, - skazal ya.
     - Ochen' horosho, - soglasilas' ona.
     - Tol'ko vot chto, - prodolzhala Kerol. - Zarubi sebe na nosu.  Ty  byl
uchastnikom  samogo  ser'eznogo   rassledovaniya,   kotoroe   ya   kogda-libo
provodila.
     - Prodolzhaj. YA chist kak sneg i lebyazhij puh.
     - Vryad li. Real'nye lyudi tak ne postupayut.
     - Tak potrogaj menya. Izvini, esli tebe ne nravitsya moj obraz zhizni.
     - Esli ty ne obernesh'sya lyagushkoj, prihodi v polnoch', i devushka smozhet
poslushat' o lyubvi parnya, vrode tebya.
     - |to budet zhelanie ochen' glupoj devushki.
     Ona poglyadela  na  menya  nemnogo  stranno,  i  ya  ne  pytalsya  kak-to
ob座asnit' sebe etot ee vzglyad.
     Zatem ona posmotrela mne pryamo v glaza.
     - U tebya kakaya-to tajna, kotoruyu ya eshche ne ponyala, - skazala ona. - Ty
pohozh na ostatok Staryh Vremen.
     - Mozhet, i tak. Pomnish', ty skazala, chto ya pomog? Pochemu by  tebe  ne
ostavit' eto tak? YA ne delal nichego plohogo.
     - YA na rabote.  No  s  drugoj  storony,  ty  prav.  Ty  pomog,  i  ty
dejstvitel'no ne narushil nikakih pravil - razve chto s Dzhi-9, no ob etom, ya
uverena, nikto  ne  pobespokoitsya.  S  drugoj  storony,  mne  nuzhno  budet
sostavit' otchet. I tam dolzhny najti otrazhenie tvoi  dejstviya.  YA  ne  mogu
polnost'yu opustit' eto.
     - YA etogo ne prosil.
     - Togda kak mne postupit'?
     YA znal, chto kogda otchet popadet v Centr, ya smogu steret'  v  nem  vse
nenuzhnoe. No do togo on projdet cherez ruki neskol'kih chelovek.  Oni  mogut
stat' prichinoj nepriyatnostej.
     - Gruppa byla malen'koj i kompaktnoj, - skazal  ya.  -  Ty  ne  mozhesh'
opustit' eto?
     - Net.
     - Ladno. Togda napishi, chto privlekla menya k  sotrudnichestvu  v  samom
nachale.
     - |to luchshe.
     - Raz uzh nel'zya umolchat', pust' budet tak.
     - Ne vizhu bol'shih problem.
     - Ty sdelaesh' eto?
     - Posmotrim, chto mozhno sdelat'.
     - I dostatochno. Spasibo.
     - A chto ty stanesh' delat', kogda tvoya rabota zdes' zakonchit'sya?
     - Ne znayu. Mozhet byt', voz'mu otpusk.
     - Sovsem odin?
     - Mozhet byt'.
     - Ponimaesh', ty mne nravish'sya. YA sdelayu tak, chtoby  uberech'  tebya  ot
nepriyatnostej.
     - YA cenyu eto.
     - Pohozhe, u tebya na vse gotov otvet.
     - Spasibo.
     - A kak naschet devushki?
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Prigodilas' by ona tebe na sleduyushchem zadanii?
     - YA dumal, u tebya zdes' neplohaya rabota.
     - Da. No ya ne ob etom. U tebya kto-to est'?
     - Kto-to kto?
     - Perestan' valyat' duraka! Devushka, vot kto?
     - Net.
     - Nu?
     - |to ty valyaesh' duraka, - zayavil ya. - A chto, chert voz'mi, mne delat'
s kontrrazvedchicej? Ty imeesh' v  vidu,  chto  na  samom  dele  risknula  by
rabotat' v odnoj upryazhke s chuzhakom?
     - YA videla tebya v dele i ne boyus' tebya. Da, ya by risknula.
     - |to samoe strannoe predlozhenie, kakoe ya poluchal.
     - Dumaj bystree, - nastaivala ona.
     - Ty sama ne znaesh', chego prosish'.
     - CHto, esli ty mne tak uzhasno ponravilsya.
     - Nu, ya obezvredil tvoyu bombu...
     - YA ne imela v vidu budushchego  voznagrazhdeniya  -  no  v  lyubom  sluchae
spasibo. Otvet, naskol'ko ya ponyala, "net"?
     - Perestan'. Mozhesh' ty dat' cheloveku podumat'?
     - Ladno, - skazala ona, otvernuvshis'.
     - Pogodi. Ne dujsya. Ty ne  mozhesh'  povredit'  mne,  tak  chto  ya  mogu
svobodno skazat'. YA dejstvitel'no byl tvoim soyuznikom. No uzhe mnogo let  ya
- zakorenelyj holostyak i dumayu, chto ty vnesesh' svoi slozhnosti.
     - Poglyadi na eto s drugoj storony, - skazala ona. - Ty ne takoj,  kak
vse. I ya tozhe hochu nauchit'sya delat' ser'eznye veshchi.
     - Vrode chego?
     - Lgat' komp'yuteram i, prichem, uspeshno.
     - S chego ty vzyala, chto ya tak delayu?
     - No esli ty sushchestvuesh', to eto edinstvennyj otvet.
     - YA dejstvitel'no sushchestvuyu.
     - Togda ty znaesh', kak uskol'znut' iz Sistemy.
     - Somnevayus'.
     - Voz'mi menya, - skazala ona, - ya tozhe hochu nauchit'sya etomu.
     YA posmotrel na  Kerol.  Tonkaya  pryad'  volos  upala  ej  na  shcheku,  i
vyglyadela ona tak, kak budto vot-vot zakrichit.
     - YA - tvoj poslednij shans,  da?  Ty  vstretila  menya  v  edinstvennyj
moment svoej zhizni i hochesh' risknut', sdelav stavku?
     - Da.
     - Ty valyaesh' duraka. YA ne mogu garantirovat' tebe bezopasnosti,  esli
ty ne brosish' igru - i ya _n_e _h_o_ch_u_.  YA  igrayu  po  svoim  sobstvennym
pravilam, i oni neprivychny. Esli my budem vmeste, ty, vozmozhno, vskore  zhe
stanesh' molodoj vdovoj. Imenno eto ty i poluchish'.
     - Ty dostatochno lovok, chtoby obezvredit' bombu.
     - YA vstrechu rannyuyu smert'.  Mne  prihoditsya  delat'  nemalo  durackih
veshchej.
     - Dumayu, chto smogu polyubit' tebya.
     - Togda, radi boga,  pozvol'  mne  otvetit'  pozdnee.  Mne  nado  eto
obdumat'.
     - Ladno.
     - Ty delaesh' gluposti.
     - Ne dumayu.
     - Poglyadim.


     Posle togo, kak ya ochnulsya ot samogo krepkogo sna v svoej zhizni, ya dal
znat', chto zadanie vypolneno.
     - Ty pozdno, - zametil Myurrej.
     I ya poshel nablyudat' to, radi chego my trudilis'.
     "Rumoko" nachinal rabotat'.
     Rebyata poshli vniz. Martin i Dimmi ustanovili zaryady. Oni sdelali  vse
neobhodimoe  i  my  otoshli.  Vse  bylo  gotovo,   ostavalos'   lish'   dat'
radiosignal. Naletchikov zabrali iz moej kayuty, i ya byl blagodaren za eto.
     My otoshli na dostatochnoe rasstoyanie, i signal byl podan.
     Snachala bylo tiho. Zatem bomba vzorvalas'.
     CHerez arku borta ya videl stoyashchego cheloveka. On byl starym, sedym i  v
shirokopoloj shlyape. Polya ee svisali, zakryvaya lico.
     - My tol'ko chut'-chut' dobavim kopoti v atmosferu, - skazal Martin.
     - Proklyat'e! - skazal Dimmi.
     Okean podnyalsya i ruhnul na nas. No yakor' uderzhal.
     Nekotoroe vremya ne proishodilo nichego. Zatem nachalos'.
     Korabl' vstryahnulsya, kak mokraya sobaka. YA vcepilsya v poruchni i  zhdal.
Zatem rodilas' gryada voln: razmerov oni byli nebyvalyh, no my odoleli ih.
     - Gotovnost' nomer  odin,  -  skazala  Kerol  Dejt.  -  Stroitel'stvo
nachalos'.
     YA kivnul i nichego ne otvetil. Slov ne trebovalos'.
     - On vse rastet, - zametila ona cherez minutu, i ya snova kivnul.
     Nakonec, pozdno utrom osvobozhdennaya moshch' vyrvalas' na poverhnost'.
     Voda   zakipala.   Puzyri   stanovilis'   vse   bol'she.   Temperatura
podnimalas'. Poyavilos' plamya.
     A zatem vyros fantasticheskih razmerov vodyanoj  stolb.  On  udaril  na
ogromnuyu vysotu, zolotoj v luchah zari, slovno  Zevs,  naveshchayushchij  odnu  iz
svoih podruzhek. Vse eto soprovozhdalos' strashnym revom.  Stolb  proderzhalsya
neskol'ko mgnovenij i rassypalsya.
     I tut zhe voznik ogromnyj vodovorot.
     On ros, i ya smotrel - i prosto tak, i cherez instrumenty.
     Voda vspenilas' i  zasvetilas'.  Snova  razdalsya  rev.  Udaril  novyj
fontan, zatem eshche i eshche. CHetyre fontana, odin bol'she drugogo.
     Zatem okean raskololsya, i volna,  pohozhaya  na  prilivnuyu,  podhvatila
"Akvinu".
     My byli, sudya po vsemu, gotovy k etomu, i  vstretili  volnu.  Korabl'
podnyalsya na volne na samyj ee greben'.
     Vse kipelo na rasstoyanii neskol'kih mil'  ot  nas,  i,  kazalos',  do
ochaga rukoj podat'.
     Sleduyushchij fontan vse ros i ros, poka ne  prevratilsya  v  kolonnu  bez
vershiny. On pronzil nebo, i vokrug slovno upali sumerki. Fontan vspuhal, i
u osnovaniya ego sverkalo plamya.
     Nemnogo pogodya iskusstvennye sumerki pochti polnost'yu  zatyanuli  nebo,
pepel napolnyal vozduh, glaza, legkie.
     Vremya ot vremeni tuchi ego pronosilis' mimo nas, kak stai chernyh ptic.
YA zakuril, zashchishchaya legkie ot voni, i smotrel, kak rastet plamya.
     More potemnelo. Slovno potrevozhennoe chudovishche, ono oblizyvalo  korpus
korablya. Mercanie i vspyshki prodolzhalis', i nad poverhnost'yu vody poyavilsya
temnyj predmet.
     Rumoko.
     |to byl konus. Iskusstvenno sotvorennyj ostrov. Mozhet byt', eto kusok
davno propavshej  Atlantidy  podnimalsya  pered  nami.  CHelovek  preuspel  v
sotvorenii zemli. So vremenem ostrov stanet  obitaemym.  Teper',  esli  my
vystroim cepochku takih ostrovov...
     Da, mozhet byt', poyavitsya vtoraya YAponiya. Pribavitsya sushi dlya rastushchego
chelovechestva. Pribavitsya prostranstva. Pribavitsya mesta dlya zhil'ya.
     Iz-za chego menya doprashivali? Kto protivilsya etomu? |to sovsem horoshee
delo, kak ya poglyazhu.
     YA ushel. YA otpravilsya obedat'.
     Kerol prishla, chtoby prisoedinit'sya ko mne kak by sluchajno.  YA  kivnul
ej; ona sela naprotiv menya i sdelala zakaz.
     - |ge?
     - |ge.
     -  Nu,  do  chego-to  dodumalsya?  -  sprosila  ona  mezhdu  salatom   i
erzac-govyadinoj.
     - Da.
     - I do chego?
     - Vse eshche ne znayu. |to slishkom bystro i slishkom neozhidanno. Mne nuzhen
udobnyj sluchaj, chtoby poluchshe tebya uznat'.
     - CHto eto znachit?
     - Est' drevnij obychaj, izvestnyj kak pomolvka. Pust' budet tak.
     - YA tebe ne nravlyus'? YA proverila stepen'  nashej  sovmestimosti.  Ona
pokazyvaet, chto my podhodim drug k drugu - dannye, estestvenno, iz  Centra
na togo, kem ty sebya imenuesh', no ya dumayu, chto znayu o tebe pobol'she.
     - S drugoj storony, fakt, chto ya ne takov. CHto eto znachit?
     -  YA  prikidyvala  i  tak  i  etak  i  reshila,  chto  smogu   zhit'   s
individualistom, kotoryj znaet, kak mozhno provesti mashinu.
     YA znal, chto pomeshchenie  proslushivaetsya,  i  dogadyvalsya,  chto  ona  ne
dumaet, chto mne eto izvestno. Tem ne menee, u nee byli prichiny skazat' to,
chto ona skazala - i ona ne dumala, chto ya ob etom znayu.
     - Izvini, - skazal ya ej. - Slishkom  uzh  ty  shustra.  Mozhesh'  ty  dat'
cheloveku podumat'?
     - Pochemu by nam ne otpravit'sya kuda-nibud' obsudit' eto?
     Pri etih slovah my prinyalis' za desert.
     - Kuda?
     - Na SHpicbergen.
     YA obdumal skazannoe i skazal:
     - Ladno.
     - YA budu gotova chasa cherez poltora.
     - Pogodi, - ostanovil ee ya, - ya dumal, ty imeesh' v vidu chto-to  vrode
- vozmozhno, na vyhodnoj. Nikto ved' ne otmenyal raspisanie rabot.
     - No tvoya rabota zdes' konchilas', tak?
     YA ustavilsya na svoj desert - yablochnyj pirog,  i  ves'ma  neplohoj,  s
kuskom syra, zapil ego kofe. Nad kraem chashki ya otorval  glaza  i  medlenno
pokachal golovoj.
     - YA mogu na denek snyat' tebya s dezhurstva, -  predlozhila  ona.  -  |to
vreda ne prineset.
     - Izvini, ya hochu dozhdat'sya rezul'tata prob. Zajmemsya etim v vyhodnoj.
     Ona, pohozhe, obdumyvala eto.
     - Ladno, - soglasilas' ona nakonec, i ya kivnul, po-prezhnemu zanimayas'
desertom.
     |to "ladno" vmesto  "horosho"  ili  "da",  ili  "konechno"  moglo  byt'
uslovnym signalom ili chem-to vrode etogo dlya teh, kto slushal nash razgovor.
Ne znayu. YA bol'she ob etom ne zabotilsya.
     Kogda my shli k vyhodu, ona byla chut' vperedi menya, tak chto  ya  otkryl
dver' pered nej, i chelovek pridvinulsya ko mne s drugoj storony.
     Ona ostanovilas' i obernulas'.
     - Ne nado slov, - ostanovil ee  ya.  -  YA  ne  potoropilsya  i  poetomu
arestovan. Pozhalujsta, ne perechislyajte moi prava, ya znayu, chto oni est',  -
i podnyal ruki, uvidev, kak v ruke cheloveka blesnula stal'.  -  Schastlivogo
Rozhdestva, - pozhelal ya Kerol.
     No ona vse zhe prinyalas' perechislyat' moi prava, i ya  smotrel  na  nee.
Ona otvodila glaza.
     Proklyatie, predlozheniya byli slishkom zamanchivy, chtoby byt' pravdoj. Ne
pohozhe na to, chto Kerol chasto ispol'zovali dlya toj roli, chto  ej  prishlos'
igrat', dumal ya lenivo, i hotel by ya znat', dovela  by  ona  etu  rol'  do
konca, esli by obstoyatel'stva zastavili ee eto sdelat'? Tem ne  menee  ona
byla prava: moya rabota na bortu "Akviny" byla  zakonchena.  Mne  pora  bylo
ubirat'sya i zabotit'sya o tom, chtoby Al'bert SHvejtcer umer ne pozzhe, chem za
sutki.
     - Vy _o_t_b_u_d_e_t_e_ na SHpicbergen segodnya noch'yu, - skazala ona.  -
Tam usloviya dlya doprosa luchshe.
     Interesno, spravlyus' li ya s etim? Nu...
     Kak budto prochtya moi mysli, ona dobavila:
     - Poskol'ku vy kazhetes' opasnym, ya hochu  predupredit'  vas,  chto  vash
soprovozhdayushchij - horosho trenirovannyj chelovek.
     - Tak znachit, ko vsemu prochemu, vy so mnoj ne poedete?
     - Boyus', chto net.
     - Ochen' ploho. Znachit, pora skazat' vam "proshchaj". A mne kazalos', chto
vy - nechto luchshee.
     - |to nichego ne znachilo, - vozrazila ona ubezhdenno. - |to tol'ko radi
togo, chtoby dostavit' vas tuda.
     - Mozhet byt'. No vam vse eshche hochetsya znat', i eto budet vsegda - i vy
nikogda ne uznaete...
     -  Boyus',  my  budem  vynuzhdeny   primenit'   naruchniki,   -   skazal
soprovozhdayushchij.
     - Konechno.
     YA protyanul ruki, no on, pochti izvinyayas', progovoril:
     - Net, ser. Za spinu, pozhalujsta.
     Tak ya i sdelal, a kogda chelovek  podoshel  ko  mne,  ya  priglyadelsya  k
naruchnikam.  Oni  byli  starogo  obrazca.  Pravitel'stvennyj   byudzhet   ne
pozvolyaet balovat' raznoobraziem. Esli ya prognus' nazad podal'she, ya  smogu
pereshagnut' cherez nih, i ruki okazhutsya  predo  mnoj.  Dajte  mne,  skazhem,
sekund dvadcat'...
     - Da, vot chto, - skazal ya. - Tol'ko iz lyubopytstva i vot pochemu,  tak
kak ya skazal tebe ob etom pryamo. Ty vyyasnila, pochemu te dvoe  vlomilis'  v
moyu kayutu, doprashivali menya i chego oni  na  samom  dele  dobivalis'?  Esli
mozhno, ya by hotel eto znat', a ne to menya budut muchit' durnye sny.
     Ona podzhala guby, zadumavshis' chut'-chut' ya polagayu, zatem skazala:
     -  Oni  iz  Novogo  Salema,  goroda-puzyrya   s   Severo-amerikanskogo
kontinental'nogo shel'fa. Oni boyalis', chto v rezul'tate proekta "Rumoko" ih
kupol budet razrushen.
     - Tak i sluchilos'? - sprosil ya.
     Ona molchala.
     - Poka neizvestno, - skazala ona. - Gorod poka  molchit.  My  pytalis'
probit'sya k nim po radio, no tam kakie-to pomehi...
     - I chto vy dumaete naschet etogo?
     - My eshche ne smogli ustanovit' svyaz'.
     - Vy hotite skazat', chto my, vozmozhno, unichtozhili gorod?
     - Net. |ta vozmozhnost' minimal'na po prognozam uchenyh.
     - V_a_sh_i_h_ uchenyh, - utochnil ya. - U ih uchenyh bylo drugoe mnenie.
     - Konechno, - soglasilas' ona, - protivniki byli vsegda. Oni  posylali
diversantov potomu, chto ne verili nashim uchenym... No vyvod...
     - Prostite, - prerval ya.
     - Za chto?
     - Za to, chto sunul parnya pod dush. Ladno. Spasibo. YA mog by  prochitat'
ob etom v gazetah. A teper' otpravlyajte menya na SHpicbergen.
     - Pozhalujsta, - otkliknulas' ona. - YA tol'ko vypolnyala svoj  dolg.  I
dumayu, chto eto pravil'no. Vozmozhno, ty chist, kak sneg i lebyazhij puh.  Esli
est' tomu prichina - oni uznayut ee v ochen'  korotkoe  vremya,  Al.  Togda...
togda to, chto ya zadumala... to, o chem ya govorila prezhde, budet  ostavat'sya
pravdoj.
     YA usmehnulsya:
     - Ladno, ya uzhe skazal "proshchaj". Spasibo za otvet na moj vopros.
     - Ne nado manya nenavidet'.
     - Ne perezhivaj. YA nikogda ne  doveryal  tebe.  -  Ona  otvernulas'.  -
Spokojnoj nochi, - pozhelal ya ej uzhe v spinu.
     I oni poveli menya k vertoletu. Mne pomogli vzobrat'sya v  kabinu.  Tam
bylo dvoe ohrannikov i pilot.
     - Ona lyubit vas? - sprosil chelovek s pistoletom.
     - Net, - otvetil ya.
     - Esli ona prava i vy chisty, zahochetsya li vam uvidet' ee snova?
     - YA nikogda bol'she ne uvizhu ee, - otvetil ya.
     Usadiv menya v konce salona, oni s priyatelem  seli  u  okna  i  podali
znak.
     Mashina zatryaslas', i my vzleteli.
     Vnizu gromyhal, pylal i plevalsya Rumoko.
     EVA, PROSTI MENYA. YA NE ZNAL. YA DAZHE NE  PREDPOLAGAL,  CHTO  VSE  MOZHET
KONCHITXSYA TAK, KAK KONCHILOSX.
     - Predpolagalos', chto  vy  mozhete  byt'  opasnym,  -  skazal  chelovek
sprava. - Pozhalujsta, ne pytajtes' nichego zatevat'.
     "AVE, ATKU, AVATKU", - skazal ya v dushe svoej.
     "DVADCATX CHETYRE CHASA", - skazal ya SHvejtceru.


     Posle togo, kak ya poluchil den'gi u Velsha, ya vernulsya  na  "Protej"  i
provel v  razdum'yah  neskol'ko  dnej.  Posle  etogo,  ne  poluchiv  nikakih
rezul'tatov, ya otpravilsya pit' s Billom Mellingsom. Krome vsego prochego, ya
vospol'zovalsya oborudovaniem, chtoby "prikonchit'" SHvejtcera. YA ne rasskazal
Billu nichego, krome istorii o devushke s bol'shimi grudyami.
     Zatem my na paru dnej zakatilis' na rybalku.
     YA bol'she ne sushchestvoval. YA vycherknul Al'berta SHvejtcera iz mira. I  ya
skazal sebe, chto voobshche ne hochu sushchestvovat'.
     Esli vy dolzhny ubit' cheloveka - _d_o_l_zh_n_y_, imeya v vidu,  chto  net
inogo vybora - ya polagayu, eto navernyaka zhutkoe i krovozhadnoe delo, tak chto
ono  zhzhet  vashu  dushu  i  eshche  bol'she  podnimaet  v  vashem  soznanii  cenu
chelovecheskogo sushchestvovaniya.
     Tem ne menee, ya ubil po-drugomu.
     Vse bylo tiho i mirno. YA vyrabotal v sebe immunitet k etoj  shtuke,  i
vryad li mnogie o nej slyshali. YA otkryl kol'co  i  vypustil  naruzhu  spory.
|togo hvatilo. YA ne znal imen ni moih soprovozhdayushchih, ni  pilota.  YA  dazhe
lic ih tolkom ne razglyadel.
     |ta shtuka prikonchila ih za tridcat' sekund, i ya snyal naruchniki sekund
za dvadcat', kak i predpolagal.
     YA razbil vertolet o bereg, rastyanul pri etom  sebe  pravoe  zapyast'e,
vybralsya k d'yavolu iz mashiny i otpravilsya peshkom.
     A vyglyadeli oni kak umershie ot infarkta ili insul'ta -  na  kogo  kak
podejstvovalo.
     I v rezul'tate ya  chuvstvoval  sebya  otvratitel'no.  Svoe  sobstvennoe
sushchestvovanie ya cenyu gorazdo nizhe, chem kto-libo drugoj. No eto ne znachilo,
chto ya ne chuvstvoval sebya kak v pekle.
     Dumayu, Kerol dogadalas', chto proizoshlo,  no  Centr  prinimaet  tol'ko
fakty. YA videl, chto v kabine dostatochno morskoj vody, chtoby unichtozhit' vse
spory. Ni odin analiz ne dokazhet, chto ih ubil ya.
     A telo Al'berta SHvejtcera, nesomnenno,  smylo  prilivom  iz  otkrytoj
kabiny.
     Esli ya kogda-nibud' vstrechu teh, kto uspel poznakomit'sya  s  Alom,  ya
budu kem-to tam eshche s podhodyashchej biografiej  i  primetami,  tak  chto  etot
chelovek budet vveden v zabluzhdenie.
     Ochen' lovko. No, mozhet byt', ya vybral poganuyu rabotu. YA _v_s_e _e_shch_e
chuvstvoval sebya tochno v adu.
     Rumoko-Iz-Adskih-Glubin dymilsya i ros, tochno  gollivudskoe  chudovishche,
vypolzshee iz nauchno-fantasticheskogo fil'ma. Po prognozam  cherez  neskol'ko
mesyacev  plamya  tam  potuhnet.  Zatem  nachnetsya  poyavlenie   sloya   pochvy,
pereletnye pticy stanut ostanavlivat'sya tam na otdyh, a  mozhet,  i  sov'yut
tam gnezda  i  udobryat  pochvu  pometom.  Mutirovavshie  bagrovye  mangrovye
zarosli poyavyatsya tam,  soediniv  more  i  zemlyu.  Zavedutsya  nasekomye.  I
odnazhdy, soglasno teorii, ostrov  stanet  obitaemym.  A  pozzhe  on  stanet
pervym zvenom v cepi obitaemyh ostrovov.
     Dvusmyslennoe reshenie demograficheskoj problemy, skazhete  vy:  tvorit'
novuyu zemlyu dlya rasseleniya lyudej  i  ubivat'  pri  etom  massu  obitatelej
podvodnyh gorodov.
     Da, zemletryasenie razrushilo kupol Novogo Salema. Mnogie pogibli.
     I nesmotrya na eto, sleduyushchim letom namecheno rozhdenie dvojnika Rumoko.
     Naselenie Baltimora-2 bylo obespokoeno, no rassledovanie, provedennoe
Kongressom, pokazalo, chto vina polnost'yu lozhitsya na  konstruktorov  Novogo
Salema, kotorye  ne  predusmotreli  podobnyh  prevratnostej  sud'by.  Sudy
privlekli k otvetstvennosti neskol'kih podryadchikov, i dvoe iz nih poteryali
kontrakty, nesmotrya na svoi svyazi, tak chto im prishlos' podyskivat'  zakazy
v drugom meste.
     |to nemalo, no nedostatochno, i ya do sih por sozhaleyu o tom, chto  sunul
togo parnya pod dush. On zhiv i zdorov, etot paren' Novogo Salema, no ya znayu,
chto emu uzhe nikogda ne stat' prezhnim.
     V sleduyushchij raz  pri  stroitel'stve  ostrova  budut  prinyaty  bol'shie
predostorozhnosti - chto by eto ni znachilo. No ya  ne  veryu,  chto  oni  budut
dostatochnymi - ya znayu im cenu. S teh por ya nikogda nikomu ne veryu.
     Esli pogibnet i drugoj gorod-puzyr', kak pogib tvoj, Eva, ya  polagayu,
raboty po proektu zamedlyatsya. No ya ne veryu,  chto  proekt  budet  otvergnut
navsegda. Dumayu, oni najdut druguyu  ogovorku,  i  togda  sostoitsya  tret'ya
popytka.
     Poka my ne smozhem tvorit' takie veshchi bez posledstvij, ya polagayu,  chto
vryad li reshenie nashih demograficheskih problem mozhet  lezhat'  v  sotvorenii
novoj sushi. Net!
     |kspromtom ya mogu skazat', chto raz uzh my na segodnya kontroliruem vse,
to mogli by kontrolirovat' i rost naseleniya. YA dazhe  gotov  rasstat'sya  so
svoej personoj - so mnogimi, mozhno skazat', personami -  i  progolosuyu  za
eto, esli delo dojdet do referenduma. I ya utverzhdayu,  chto  gorodov-puzyrej
dolzhno byt' bol'she, a assignovaniya na izuchenie vneshnego prostranstva nuzhno
uvelichit'. I nikakih bol'she Rumoko.
     Nesmotrya na proshlye ogovorki, ya  vybirayu  svobodu.  Velsh  nikogda  ne
uznaet ob etom. Nadeyus', nikto ne uznaet. YA ne al'truist, no u menya  takoe
chuvstvo, chto  ya  v  ogromnom  dolgu  pered  tem  narodom,  krov'  kotorogo
prolilas' po moej vine. Krome togo, ya odnazhdy byl ih gostem...
     Ispol'zuya preimushchestva svoego nesushchestvovaniya,  ya  zadumal  diversiyu,
kotoraya budet ispolnena nastol'ko horosho, chto stanet poslednej.
     Kak?
     YA uvidel, chto tot  vulkan  ochen'  pohozh  na  Krakatau.  V  rezul'tate
poslednih sobytij v Centre poyavilos' ochen'  mnogo  dannyh  o  magme  -  i,
estestvenno, ya raspolagal etimi svedeniyami.
     Kogda stanet rozhdat'sya ocherednoj rebenochek, ya sumeyu sdelat' tak,  chto
v rezul'tate sejsmicheskij balans budet narushen nastol'ko osnovatel'no, kak
etogo eshche ne byvalo na pamyati lyudej.  |to,  pozhaluj,  sdelat'  ne  slishkom
slozhno.
     Vozmozhno, v rezul'tate etogo ya ub'yu tysyachi lyudej  -  navernyaka  budut
zhertvy. Tem ne menee, Rumoko, razrushiv Novyj Salem, otpravil na  tot  svet
tak mnogo narodu, chto, ya dumayu, Rumoko-2 otpravit eshche bol'she. I ya nadeyus',
chto naverhu posle etogo okazhetsya dostatochno svobodnogo mesta. Dobavim  eshche
i to, kakie slushki pobegut - ya sam podtolknu ih. I tak i sdelayu.
     Po krajnej mere, ya smahnu s sushi tak mnogo lyudej, kak smogu.
     Oni poluchat velikolepnye rezul'taty, te, kto sostavlyayut plany  -  oni
poluchat |verest  v  Centre  Atlantiki  i  neskol'ko  tresnuvshih  podvodnyh
kupolov. Otshutites' - i vy horoshij chelovek.
     YA nazhivil udochku i zakinul ee. Bill othlebnul apel'sinovogo  soka,  ya
zhe zatyanulsya sigaretoj.
     - Ty sejchas inzhener-konsul'tant? - sprosil on.
     - Aga.
     - Otdyhaesh'?
     - Net, rabotayu - v ume. Obdumyvayu odin hitryj fokus.
     - Spravish'sya?
     - Da.
     - Inogda mne hochetsya byt' takim, kak ty - samomu sebe hozyainom.
     - Net. Ovchinka vydelki ne stoit.
     YA vglyadyvalsya nad temnymi vodami,  mogushchimi  nesti  chudesa.  Utrennee
solnce lizalo volny, i reshenie  moe  bylo  tverdym.  Veter  dul  teplyj  i
priyatnyj. Nebo stanovilos' prekrasnym. YA mog sudit' ob etom po razryvam  v
pelene tuch.
     - |to zvuchit interesno. Razrushitel'naya rabota, govorish'?
     I ya, Iuda Iskariot, oglyanulsya na svoj put' i skazal:
     - Peredaj nazhivku, pozhalujsta. Pohozhe, chto-to klyuet.
     - U menya tozhe. Pogodi minutku.
     Den', slovno kucha serebryanyh dollarov, posypalsya na palubu.
     YA vytyanul dobychu, oglushil i ostorozhno vzyal ee.
     YA skazal sebe, chto ya ne sushchestvuyu. YA nadeyalsya, chto eto  pravda,  dazhe
togda, kogda chuvstvoval, chto eto ne  tak.  I  mne  snova  mereshchilos'  lico
starika Kolgejta pod togdashnej beloj kepchonkoj.
     EVA, EVA...
     PROSTI MENYA, MOYA EVA... YA HOTEL BY POCHUVSTVOVATX TVOYU RUKU  NA  SVOEM
LBU.
     Den' pochti chto serebryanyj. Volny etim utrom sinie i zelenye  i  -  o,
bozhe! - kak ocharovatelen svet!
     - Vot nazhivka.
     - Spasibo.
     YA vzyal ee. Nas medlenno snosilo techeniem.
     V konce koncov, vse my smertny, - reshil ya. No ot etogo mne  legche  ne
stalo.
     Sleduyushchaya otkrytka budet, kak obychno, na Rozhdestvo, Don, tol'ko godom
pozzhe.
     Ne sprashivaj menya, pochemu.





     Posle togo, kak vse razoshlis',  vyslushav  rasskaz  o  proisshedshem,  a
ostatki ostankov ubrali - eshche  dolgo  posle  etogo,  poka  tyanulas'  noch',
pozdnyaya, chistaya, s  mnozhestvom  yarkih  zvezd,  dvoivshihsya  i  mercavshih  v
prohladnyh vodah Gol'fstrima vokrug stancii, ya sidel v kresle na malen'kom
zadnem dvorike za moim zhilishchem, potyagival pivo iz  zhestyanki  i  sledil  za
tem, kak zahodyat zvezdy.
     CHuvstva moi byli v nepriyatnom smyatenii,  i  ya  eshche  ne  sovsem  chetko
predstavlyal sebe, chto zhe delat' dal'she.
     Prodolzhat' rassledovanie bylo opasno. Konechno, ya mog  by  plyunut'  na
ostavshiesya sherohovatosti, nereshennye malen'kie zagadki, bespokoivshie menya:
ved' to, chto mne poruchili, bylo vypolneno. I  hotya  u  menya  bylo  zhelanie
uznat' pobol'she, ya imel polnoe pravo postavit' myslenno "Zakryto" na papke
s etim delom, otpravit'sya za gonorarom, a zatem zhit' pripevayuchi.
     A chto do moego bespokojstva - chto zh,  nikto  nikogda  ne  smozhet  vse
razuznat',  nikogo  ne  vstrevozhat  te  neznachitel'nye   detali,   kotorye
prodolzhayut volnovat' menya. YA vovse ne obyazan  vesti  rassledovanie  dal'she
etogo momenta.
     I vse zhe...


     Mozhet byt', eto i nazyvaetsya chuvstvom dolga. Po krajnej mere,  imenno
ono  samo  po  sebe  zastavlyalo  menya  dejstvovat',  i   prinuzhdenie   eto
maskirovalos' takimi obshcheprinyatymi slovami, kak "chuvstvo dolga" i "svoboda
voli".
     Tak li eto? Ili vse delo v tom, chto lyudi unasledovali mozg obez'yany -
s glubokimi izvilinami, otvechayushchimi za lyubopytstvo, kotoroe mozhet privesti
k dobru - ili hudu.
     Tem ne menee, ya dolzhen ostavat'sya na stancii eshche  nekotoroe  vremya  -
hotya by dlya togo, chtoby ne lishat' svoyu legendu pravdopodobnosti.
     YA eshche glotnul piva.
     Da, nado by poluchit' otvety na  te  voprosy,  kotorye  menya  volnuyut.
Izviliny etogo trebuyut.
     A eshche nado povnimatel'nee osmotret'sya vokrug sebya. Da, reshil  ya,  tak
my i sdelaem.
     YA vytashchil sigaretu i prinyalsya bylo prikurivat'. I tut vnimaniem  moim
zavladelo plamya.
     YA  ustavilsya  na  trepetnye  yazyki  plameni,  osvetivshie   ladon'   i
skryuchennye pal'cy levoj ruki, podnyavshejsya, chtoby zashchitit'  ih  ot  nochnogo
briza. Plamya kazalos' chistym kak sami zvezdy, rasplavlennym i maslyanistym.
     YAzyki plameni byli tronuty  oranzhevym  s  sinim  nimbom  i  vremya  ot
vremeni otkryvali mercayushchij vishnevyj fitil', pohozhij na dushu ognya. A zatem
polilas' muzyka...


     Muzyka - imenno eto slovo, po-moemu, i podhodilo luchshe vsego,  potomu
chto po suti svoej eto yavlenie  bylo  skoree  pohozhe  imenno  vse,  hotya  v
dejstvitel'nosti yavlyalos' chem-to takim, s chem mne nikogda  ne  prihodilos'
eshche stalkivat'sya. Voobshche eto byli  ne  zvuki  v  obychnom  ponimanii  etogo
slova. Oni vsplyli vo mne,  kak  vsplyvayut  vospominaniya,  bez  kakih-libo
vneshnih stimulov, i ne hvatalo sily samosoznaniya, chtoby povernut' mysl'  k
neobhodimosti prijti v sebya i sootnesti dejstviya so vremenem - kak vo sne.
Zatem chto-to priostanovilos', chto-to vysvobodilos' i chuvstva moi dvinulis'
k kul'minacii. |to byli ne  emocii,  ne  chto-to,  im  podobnoe;  a  skoree
sostoyanie  narastayushchej  ejforii,  naslazhdeniya,   udivleniya   -   vse   eto
perepolnyalo menya, slivayas' s narastayushchim  bespokojstvom.  CHto-to  roslo  i
chto-to rastvoryalos' - no chto eto bylo na samom dele, ya ne znayu.  |to  byla
ugnetayushchaya krasota i prekrasnaya ugnetennost' - i ya byl ee chast'yu. Pohodilo
na to, chto ya ispytyval nechto,  chego  eshche  ne  dovodilos'  ispytat',  nechto
kosmicheskoe, velichestvennoe i vezdesushchee, no ignoriruyushchee vse okruzhayushchee.
     I vse eto usilivalos' i usilivalos'  po  svoim  sobstvennym  zakonam,
poka ya ne sognul pal'cy svoej levoj ruki nastol'ko, chto plamya liznulo ih.
     Bol' momental'no prognala narkoticheskij  trans,  i  ya,  vskakivaya  na
nogi, shchelknul zazhigalkoj; zvuk preduprezhdeniem udaril po  moim  myslyam.  YA
povernulsya i pobezhal cherez iskusstvennyj ostrov k malen'koj kuchke  zdanij,
v kotoryh raspolagalis' muzej, biblioteka i kontora.
     No v etot moment chto-to opyat' nakatilo na menya. Tol'ko  na  etot  raz
uzhe ne  chudnoe  muzykopodobnoe  oshchushchenie,  kosnuvsheesya  sekundami  ran'she.
Teper' eto bylo nechto zloveshchee, nesshee strah, nichut' ne menee real'nyj  ot
togo,  chto,  naskol'ko  ya  ponimal,   on   byl   irracionalen.   Vse   eto
soprovozhdalos'  polnym  iskazheniem  oshchushchenij,  i  menya  shatalo  na   begu.
Poverhnost', po kotoroj  ya  bezhal,  kazalos',  gnulas'  i  volnovalas',  i
zvezdy, zdaniya, okean - vse plylo,  nakatyvalos'  priboem  i  otkatyvalos'
nazad, vyzyvaya pristup toshnoty. Neskol'ko raz ya padal, no tut zhe vskakival
i rvalsya vpered.  Kakoe-to  rasstoyanie  ya,  po-moemu,  preodolel  polzkom.
Zakryt' glaza? Nichego iz etogo  horoshego  ne  vyshlo  by:  vse  krivlyalos',
korchilos', peremeshchalos' i pugalo ne tol'ko snaruzhi, no i vnutri menya.
     I vse-taki mne neobhodimo bylo preodolet' vsego lish' neskol'ko  soten
yardov, nesmotrya na vse eti chudesa, i, nakonec, moi ruki kosnulis' steny, ya
nashel dorogu, nashchupal dver', tolknul ee i voshel vnutr'.
     Eshche dver', i ya v biblioteke. Kazalos', proshla vechnost', prezhde chem  ya
nasharil vyklyuchatel'.
     SHatayas', ya dobrel do stola i srazilsya s ego yashchikom, vytaskivaya ottuda
otvertku.
     Zatem, stisnuv zuby, ya na chetveren'kah dobralsya  do  dal'nego  ekrana
Informacionnoj seti. Naletev na  konsol'  upravleniya,  ya  uspeshno  shchelknul
vyklyuchatelem, probudiv mashinu k zhizni.
     Potom, vse eshche na kolenyah, derzha otvertku obeimi rukami, ya  osvobodil
levuyu storonu paneli ot kryshki. Kryshka upala so stukom, bol'no  otdavshimsya
u menya v golove. No dostup k detalyam byl otkryt. Tri malen'kih izmeneniya v
sheme, i ya mog peredat' nechto, chto v konechnom itoge vol'etsya v Central'nyj
bank dannyh. YA reshil, chto  sdelayu  eti  izmeneniya  i  otpravlyu  dva  samyh
opasnyh kuska informacii - o tom, chto, kak ya predpolagal, imeet mesto i, v
konce, koncov  svyazano  s  chem-to  dostatochnym,  chtoby  posluzhit'  odnazhdy
prichinoj vozniknoveniya problemy. Takoj problemy, kotoraya prichinit  bol'shoj
ushcherb cheloveku, kotoryj sejchas tak muchil menya.
     - Vot chto ya zadumal! - skazal ya gromko.  -  A  teper'  prekrati  svoi
fokusy, ili ya vypolnyu svoyu ugrozu!
     ...I kak budto s moego nosa snyali iskazhavshie okruzhayushchee ochki:  vokrug
snova byla samaya obychnaya real'nost'.
     YA podnyalsya na nogi i zakryl panel'.


     Vot sejchas-to, reshil ya, kak raz  i  samoe  vremya  dlya  toj  sigarety,
kotoruyu ya bylo nachal zakurivat'.
     Posle tret'ej zatyazhki ya uslyshal, kak vo vneshnyuyu dver' kto-to voshel.
     Doktor  Bartelmi,  nevysokij,  zagorelyj,  s  sedinoj   na   makushke,
zhilistyj, stupil v komnatu - golubye glaza  shiroko  otkryty  i  odna  ruka
slegka pripodnyata.
     - Dzhim! CHto stryaslos'? - sprosil on.
     - Nichego, - otvetil ya. - Nichego.
     - YA videl, kak vy bezhali. I videl, kak vy upali.
     - Aga. YA reshil probezhat'sya. Poskol'znulsya. Nemnogo  rastyanul  svyazki.
Vse v poryadke.
     - No pochemu vy tak speshili?
     - Nervy. YA  vse  eshche  rasstroen.  YA  reshil  probezhat'sya  ili  sdelat'
chto-nibud' eshche, chtoby privesti v poryadok nervishki. Nu, k primeru,  sbegat'
syuda i vzyat' knizhku - nu, chto-nibud' pochitat' pered snom.
     - Dat' vam uspokaivayushchego?
     - Net, vse v poryadke. Spasibo, ne nado.
     - A chto vy delali u mashiny? Ne nado balovat'sya s...
     - Bokovaya panel' otvalilas', kogda ya prohodil mimo. YA tol'ko postavil
ee na mesto, - mahnul ya otvertkoj. - Dolzhno byt', oslabli vinty.
     - O...
     YA shagnul i  priladil  panel'  na  mesto.  Kogda  ya  zatyagival  vinty,
zazvonil telefon. Bartelmi podoshel k stolu, nazhal knopku i otvetil.
     CHerez mgnovenie on skazal:
     - Da, minutochku, - povernulsya ko mne, kivnul. - |to vas.
     - V samom dele?
     YA vstal, dvinulsya k stolu, vzyal trubku, kinul otvertku obratno v yashchik
i zadvinul ego.
     - Da, - skazal ya v trubku.
     - Poryadok, - otvetil golos. - YA  dumayu,  nam  luchshe  potolkovat'.  Vy
navestite menya?
     - A gde vy?
     - Doma.
     - Ladno. YA pridu. - YA povesil trubku i povernulsya k  Bartelmi.  -  Nu
vot, i kniga teper' ne nuzhna. Splavayu nenadolgo k Androsu.
     - Uzhe pozdno. Vy uvereny chto v sostoyanii eto sdelat'?
     - O, sejchas ya chuvstvuyu sebya horosho, -  otvetil  ya.  -  Izvinite,  chto
potrevozhil vas.
     Kazalos',  on  rasslabilsya.  Po  krajnej  mere,  ustupil   i   mrachno
ulybnulsya.
     - Mozhet byt', eto mne nado pojti i prinyat' lekarstvo, - provorchal on.
- Kogda takoe sluchaetsya... Znaete, vy napugali menya.
     - Nu, chto sluchilos', to uzhe sluchilos'. I koncheno.
     - Vy pravy, konechno. Nu, kak by to ni bylo, priyatnogo vechera!
     On povernulsya k dveri, i ya vyshel sledom za nim, pogasiv  svet,  kogda
prohodil mimo vyklyuchatelya.
     - Spokojnoj nochi!
     - Spokojnoj nochi.
     On otpravilsya obratno k domam, a ya dvinulsya k  prichalu,  reshiv  vzyat'
"Izabellu".
     CHut' pozzhe ya  otoshel  ot  berega,  po-prezhnemu  nedoumevaya.  Vse  eti
strannosti,  v  konechnom  schete,   vpolne   mogli   estestvennym   obrazom
sootnosit'sya s problemoj cheloveka.


     Sluchilos' eto v mae i ne tak  uzh  davno,  hotya  sejchas  kazhetsya,  chto
proshlo dostatochno mnogo vremeni. YA sidel v glubine bara "U kapitana  Toni"
v Kej Vest, sprava u kamina, potyagivaya svoe obychnoe pivo.  Bylo  uzhe  chut'
bol'she vos'mi, i ya reshil, chto na etot  raz,  pohozhe,  zrya  tol'ko  poteryal
vremya, kogda v bar cherez shirokuyu perednyuyu arku voshel  Don.  On  oglyadelsya,
skol'znul po mne vzglyadom, otyskal svobodnyj taburet v perednem uglu bara,
zanyal ego i chto-to zakazal. Nas razdelyalo mnogo lyudej i, k tomu zhe, gruppa
muzykantov vernulas' k vozvysheniyu pozadi menya i nachala novuyu pesnyu, gromko
otkryvaya  schet,  tak  chto  my  ponachalu  prosto-naprosto  sideli   tam   i
osmatrivalis'.
     CHerez desyat'-pyatnadcat' minut Don podnyalsya i  poshel  k  zadnej  stene
vdol' dal'nej  storony  bara.  Nemnogo  spustya  on  povernulsya  obratno  i
okazalsya ryadom so mnoj. YA oshchutil ego ruku na svoem pleche.
     - Bill! - skazal on. - A chto ty zdes' delaesh'?
     YA podnyalsya, privetstvuya ego, i ulybnulsya:
     - Sem! Gospodi!
     My pozhali drug drugu ruki.
     - Zdes' slishkom shumno i nam ne dadut poboltat', - skazal on zatem.  -
Pojdem kuda-nibud'.
     - Horoshaya mysl'.
     Nemnogo pogodya my okazalis' na  temnom  i  pustynnom  beregu  zaliva,
pahnushchego solenym dyhaniem okeana. Do nas donosilsya lish' shum ego  da  stuk
sluchajnyh kapel'. My ostanovilis' i zakurili.
     - Vy znaete, chto Florida prodaet otsyuda  svyshe  dvuh  millionov  tonn
urana ezhegodno? - sprosil on.
     - Po pravde govorya, net.
     - Nu, eto tak... A chto vy slyshali o del'finah?
     - Nu, s etim  legche,  -  otvetil  ya.  -  |to  prekrasnye  druzhelyubnye
sushchestva, nastol'ko horosho prisposoblennye k okruzhayushchej srede,  chto  svoim
obrazom zhizni ne prichinyayut ej nikakogo vreda  i  v  to  zhe  vremya  vsecelo
naslazhdayutsya  zhizn'yu.  Oni  razumny,  oni  voobshche  ne  proyavlyayut   nikakih
priznakov zlobnosti. Oni...
     - Dostatochno, - podnyal on ruki. - Vy vrode togo del'fina. YA znayu, chto
vy by eto podcherknuli. Vy inogda mne napominaete etih  sushchestv  -  tak  zhe
skol'zite po zhizni, ne ostavlyaya ni sleda v poiskah  togo,  za  chem  ya  vas
posylayu...
     - Ne zabud'te dat' mne rybki.
     On kivnul:
     -  Dogovor  obychnyj.  I  zadanie  vrode   by   otnositel'no   legkoe:
opredelenie po principu "da" ili "net", i ono ne  otnimet  mnogo  vremeni.
Proisshestviyu vsego neskol'ko dnej, i to mesto, gde ono  sluchilos',  sovsem
ryadom.
     - O! I kto v etom zameshan?
     - YA hotel by razobrat'sya v dele, kasayushchemsya del'finov,  obvinennyh  v
ubijstve.
     Esli on predpolagal, chto ya chto-to skazhu na eto, on  razocharovalsya.  YA
razdumyval, pripomniv novosti proshedshej nedeli. Dva vodolaza pogibli v  to
zhe samoe vremya, kogda  v  etom  rajone  nablyudalas'  neobychnaya  aktivnost'
del'finov. Lyudi byli iskusany zhivotnymi,  ch'i  chelyusti,  sudya  po  sledam,
napominali chelyusti butylkonosyh del'finov, obychno poseshchavshih eti  parki  i
inogda dazhe selivshihsya v nih. Tot zhe park, v kotorom  proizoshel  incident,
byl  zakryt  do  vyyasneniya  obstoyatel'stv  dela.   Svidetelej   napadeniya,
naskol'ko ya pomnil, ne bylo, i ni v odnoj gazete ya ne  mog  najti  sledov,
chem zhe konchilas' vsya eta istoriya.
     - YA ser'ezno govoryu, - skazal on nakonec.
     - Odin iz teh rebyat byl opytnym  provodnikom,  otlichno  znavshim  ves'
etot rajon, ne tak li?
     On prosiyal - eto bylo zametno dazhe v temnote.
     - Da, - podtverdil on, - Mishel' Tornlej... On, mozhno skazat', rabotal
eshche i provodnikom. On byl sluzhashchim "Beltrajn Processing". Podvodnyj remont
i  obsluzhivanie  dobyvayushchih  zavodov  kompanii.  Byvshij   voennyj   moryak.
CHelovek-lyagushka. Krajne kvalificirovannyj. Drugoj paren', ego  priyatel'  s
Androsa, byl novichkom v podvodnom dele - Rudi Majers. Oni vyshli  vmeste  v
neobychnyj chas i otsutstvoval ochen' dolgo. V  to  zhe  vremya  bylo  zamecheno
neskol'ko del'finov, bystro  podnimavshihsya  s  glubin.  Oni  pereprygivali
"stenu", vmesto togo, chtoby prohodit' skvoz'  "kalitku".  Drugie  del'finy
pol'zovalis' obychnymi prohodami, a eti byli ne v sebe, kak sumasshedshie.  V
techenie neskol'kih minut vse del'finy, byvshie v parke, pokinuli ego. Kogda
sluzhashchie otpravilis' na poiski Majka i Rudi, to oni nashli trupy.
     - A kak eto delo popalo k vam?
     - Institut del'finologii ne pozhelal priznat'  etot  poklep  na  svoih
podopechnyh. Oni utverzhdayut, chto  nikogda  ne  bylo  podlinno  dostovernogo
sluchaya nesprovocirovannogo  napadeniya  del'fina  na  cheloveka.  I  oni  ne
zhelayut, chtoby etot fakt leg v dos'e v Central'nom banke  dannyh,  esli  na
samom dele nichego podobnogo ne bylo.
     - Nu, eto i v samom dele ne sumeli dokazat'. Vozmozhno, v gibeli lyudej
vinovato kakoe-to drugoe zhivotnoe. Ispugavshee zaodno i samih del'finov.
     - U menya net nikakoj versii, - progovoril Don, zakurivaya. -  No  ved'
sovsem ne tak uzh davno zapretili ubivat' del'finov vo vseh stranah mira  i
po-nastoyashchemu ocenili raboty takih  lyudej,  kak  Lilli,  chtoby  razvernut'
shirokomasshtabnye raboty, nacelennye na  izuchenie  etih  sushchestv.  Kak  vam
dolzhno byt' izvestno, oni priveli k  nekotorym  porazitel'nym  effektam  i
rezul'tatam. Izvestnaya problema - byli li del'finy nastol'ko  zhe  razumny,
kak i lyudi, stoyala nedolgo. Ustanovleno,  chto  oni  vysokorazumny  -  hotya
razum ih sovershenno drugogo tipa, chem  nash,  tak  chto,  vozmozhno,  polnogo
shodstva ne mozhet byt' ni v chem. Imenno  eto  i  stalo  osnovnoj  prichinoj
sohraneniya problemy vo vzaimoponimanii, i kak raz  eto  yasno  predstavlyala
sebe bol'shaya chast'  lyudej.  Osnovyvayas'  na  etom,  nash  klient  polnost'yu
otrical vyvody, sdelannye iz proisshedshego - to est' utverzhdenie o tom, chto
eti moguchie, svobodno organizovannye sushchestva po harakteru  svoego  razuma
mogli stat' vragami cheloveku.
     - Tak znachit, Institut nanyal vas, chtoby razobrat'sya so vsem etim?
     - Neoficial'no. Mne sdelali  eto  predlozhenie  potomu,  chto  harakter
proisshedshego trebuet dejstvij i uchenogo,  i  syshchika.  Voobshche-to,  osnovnym
iniciatorom byla sostoyatel'naya pozhilaya dama, interesy kotoroj sovpadayut  s
interesami Instituta: missis Lidiya Barns, byvshij prezident Obshchestva druzej
del'finov  -  nepravitel'stvennoj  organizacii,  borovshejsya  za   prinyatie
zakonodatel'stva o del'finah neskol'ko let tomu nazad. Vot ona-to i platit
mne gonorar.
     -  A  kakogo  roda  rol'  vy  reshili  otvesti  v  etom  dele  mne?  -
pointeresovalsya ya.
     -  "Beltrajnu"  ponadobitsya  prinyat'  kogo-nibud'  na  mesto   Mishelya
Tornleya. A kak ty schitaesh', spravish'sya s etoj rabotenkoj?
     - Mozhet byt'. Rasskazhi-ka mne popodrobnee o "Beltrajne" i parnyah.
     - Nu, - skazal on, - naskol'ko pomnitsya, gde-to okolo pokoleniya nazad
doktor Spenser iz Harvela dokazal, chto gidrookis' titana mozhet proizvodit'
himicheskuyu reakciyu, v hode kotoroj atomy urana vydelyayutsya iz morskoj vody.
Odnako, stoilo eto dorogo i ne poluchilo prakticheskogo  voploshcheniya  do  teh
por, poka Semyuel Beltrajn  ne  vystupil  so  svoej  ekrannoj  tehnologiej,
organizoval  malen'kuyu  firmu  i  bystro  prevratil  ee  v  bol'shuyu  -   s
uranodobyvayushchimi stanciyami vdol'  vsego  etogo  uchastka  Gol'fstrima.  Ego
process byl polnost'yu chistym s tochki zreniya okruzhayushchej sredy:  on  zanyalsya
biznesom v to vremya, kogda obshchestvennoe davlenie  na  promyshlennost'  bylo
takim, chto nekotorye ekologicheskie zhesty koncernov  byli  ves'ma  shchedrymi.
Itak, on vydelil nemalo deneg, oborudovaniya i rabochego vremeni na sozdanie
chetyreh podvodnyh parkov v okrestnostyah Androsa. Uchastok  bar'ernogo  rifa
delal odin iz nih osobenno privlekatel'nym. On ustanovil horoshuyu  platu  -
odnako, ya skazal by, zasluzhenno.  On  sotrudnichal  s  uchenymi,  izuchayushchimi
del'finov, i  v  parkah  obosnovyvalis'  laboratorii.  Kazhdyj  iz  chetyreh
rajonov byl okruzhen "zvukovoj stenoj" - ul'trazvukovym  bar'erom,  kotoryj
uderzhival vseh obitatelej rajona vnutri i ne  puskal  tuda  postoronnih  -
esli govorit'  o  bol'shih  zhivotnyh.  Edinstvennoe  isklyuchenie  -  lyudi  i
del'finy. V neskol'kih mestah v stene raspolagalis' "zvukovye  kalitki"  -
para ul'trazvukovyh zanavesov v neskol'kih metrah drug ot druga -  kotorye
imeli prostoe  upravlenie,  nahodivsheesya  vnizu.  Del'finy  byli  sposobny
nauchit' drug druga obrashcheniyu s etimi prisposobleniyami  i  byli  dostatochno
vospitany,  chtoby  zakryvat'  za  soboyu  dver'.  Oni  snovali   tuda-syuda,
priplyvali v laboratorii po svoemu zhelaniyu,  chtoby  uchit'sya  i,  ya  dumayu,
obuchat' issledovatelej.
     - Stop, - skazal ya. - A kak naschet akul?
     - Iz parkov ih vygnali  v  pervuyu  ochered'.  Del'finy  dazhe  pomogali
izgonyat' ih. Let desyat' proshlo s teh  por,  kak  izbavilis'  ot  poslednej
akuly.
     - Ponyatno. Skazhite, a dlya kompanii eti parki obremenitel'ny?
     - Voobshche-to, net.  Sejchas  ee  rabotniki  zanyaty  lish'  obsluzhivaniem
razmeshchennogo tam oborudovaniya.
     - A mnogie sluzhashchie "Beltrajna" rabotayut v parkah provodnikami?
     - Nemnogie i ne na polnyj den'. Oni byvayut  v  teh  rajonah,  kotorye
horosho znayut, i vladeyut vsemi neobhodimymi navykami.
     - YA by hotel vzglyanut' na medicinskoe zaklyuchenie.
     - Oni zdes', vmeste so snimkami trupov.
     - Teper' naschet cheloveka s Androsa. Rudi Majersa. CHem on zanimalsya?
     - On zakonchil meduchilishche. Dolgo rabotal v neskol'kih domah. Paru  raz
arestovyvalsya po obvineniyu v krazhah u pacientov. I v pervyj raz  sledstvie
prekratili. Vo vtoroj - otsrochka v ispolnenii prigovora. A vposledstvii  -
nechto vrode otstraneniya ot  etoj  raboty.  |to  sluchilos'  let  shest'-sem'
nazad. Potom bylo mnozhestvo melkih rabot, nichem sebya ne  skomprometiroval.
I poslednyuyu paru let rabotal na ostrove v chem-to vrode bara.
     - CHto vy imeete v vidu - "vrode bara"?
     - Oni imeli licenziyu tol'ko na prodazhu alkogolya, no poyavlyalis' tam  i
narkotiki... Tem ne menee, shuma nikto ne podnimal.
     - Kak nazyvalsya bar?
     - "CHikcharni".
     - CHto eto takoe?
     -  Personazh  mestnogo  fol'klora.  Raznovidnost'   drevesnogo   duha.
Ozornik. Nu, vrode el'fa.
     - Dostatochno koloritno, ya polagayu. A eto ne na Androse li  poselilas'
Marta Millej?
     - Da, na nem.
     - YA ee poklonnik. YA  lyublyu  podvodnye  s容mki,  a  ee  snimki  vsegda
horoshi.  Na  samom  dele,  ona  zhe  izdala  neskol'ko  knig  o  del'finah.
Kto-nibud' pointeresovalsya ee mneniem ob ubijstvah?
     - Ona uezzhala.
     - O, nadeyus', ona skoro vernetsya. YA by hotel s nej poznakomit'sya.
     - Znachit, vy beretes' za rabotu?
     - Da, ya v nej nuzhdayus'.
     On polez v pidzhak, dostal tyazhelyj svertok i protyanul ego mne.
     - Zdes' kopii vsego, chem ya raspolagayu. I ne nuzhno govorit'...
     - Ne stoit govorit', - podhvatil ya, - chto zhizn' podenki budet  slovno
vechnost'.
     YA opustil svertok sebe v karman i povernulsya.
     - Priyatno bylo povidat'sya, - brosil ya.
     - Uzhe uhodite?
     - Kucha del.
     - Togda - udachi!
     - Spasibo.
     YA poshel nalevo, on poshel napravo - vot i vse, chto bylo potom.


     Stanciya-Odin predstavlyala soboj chto-to  vrode  nervnogo  centra  togo
rajona. Prezhde vsego ona byla bol'she vseh drugih dobyvayushchih stancij, i  na
ee  poverhnosti  raspolagalis'  kontora,  neskol'ko  laboratorij,   muzej,
ambulatoriya, zhilye pomeshcheniya  i  neskol'ko  komnat  dlya  otdyha.  |to  byl
iskusstvennyj  ostrov,   nepodvizhnaya   platforma   okolo   semisot   futov
protyazhennost'yu,  i  ona  obsluzhivala  vosem'  drugih  fabrik  rajona.  Ona
raspolagalas' v vidu Androsa, krupnejshego iz Bagamskih  ostrovov,  i  esli
vam nravilos' obilie vody vokrug vas tak zhe, kak i mne,  to  vy  nashli  by
panoramu mirnoj i bolee chem privlekatel'noj.
     Iz instruktazha v pervyj den' po priezdu ya uznal, chto moi  obyazannosti
byli na tret'  rutinnymi,  a  na  dve  treti  opredelyalis'  volej  sluchaya.
Rutinnoj chast'yu byl  osmotr  i  tehnicheskoe  obsluzhivanie  oborudovaniya...
Ostal'noe - nepredvidennye remonty, popolnenie zapasov - slovom, rabotenka
dlya podvodnogo mastera na vse  ruki,  kotoraya  proizvoditsya  togda,  kogda
poyavlyaetsya neobhodimost' v etom.
     Sam rukovoditel' stancii Leonard Bartelmi vstretil menya i pokazal vse
vokrug.  |tot  vezhlivyj  nevysokij  chelovek,  kotoryj,  kazalos',  poluchal
naslazhdenie ot razgovora o svoej rabote,  srednego  vozrasta,  ovdovevshij,
sdelal stanciyu svoim domom. Pervym, komu on  predstavil  menya,  byl  Frenk
Kashel, kotorogo my obnaruzhili v glavnoj laboratorii  poedavshim  sendvich  i
nablyudavshim za hodom kakogo-to opyta.
     Frenk poklonilsya, ulybnulsya, vstal i pozhal mne ruku,  kogda  Bartelmi
predstavil menya:
     - |to nash novyj sotrudnik, Dzhejms Medison.
     On byl chernovolos, s legkoj sedinoj, i neskol'ko morshchin  podcherkivali
ego chelyusti i skuly.
     - Rad imet' vas pod rukoj, - skazal on. - Poglyadyvajte, ne  popadutsya
li horoshen'kie kamushki, prinosite mne vetochku-druguyu korallov. My  zazhivem
prekrasno.
     - U Frenka hobbi - kollekcionirovanie mineralov, - poyasnil  Bartelmi.
- |to on avtor vystavki v muzee. My projdem tuda cherez neskol'ko minut,  i
vy ee posmotrite. |to ves'ma interesno.
     YA kivnul:
     - Ladno. YA zapomnyu. Posmotrim, chto ya smogu dlya vas najti.
     - Vy chto-to v etom ponimaete? - sprosil Frenk.
     - Nemnogo. Kogda-to ya byl edakoj ishchejkoj.
     - Nu poglyadim.
     Kogda my vyshli, Bartelmi zametil:
     -  On  delaet  den'gi  na  storone,  prodavaya  na  vystavkah  obrazcy
samocvetov.  YA  zapomnil  eto  prezhde,  chem  otdavat'  emu  slishkom  mnogo
svobodnogo vremeni i interesnyh obrazcov.
     - O!
     - YA imeyu v vidu, chto, esli vy pochuvstvovali,  chto  eto  dejstvitel'no
cennaya veshch' ili bolee, chem sluchajnaya nahodka, vy dolzhny dat'  emu  ponyat',
chto hotite imet' s nee opredelennyj procent.
     - YA ponyal. Spasibo.
     - Ne  pojmite  prevratno,  Frenk  prekrasnyj  paren',  tol'ko  slegka
rasseyannyj.
     - Kak davno on zdes' zhivet?
     - Okolo dvuh let. Geofizik. I ochen' avtoritetnyj.
     Zatem my ostanovilis' u sklada oborudovaniya,  gde  ya  poznakomilsya  s
|ndi Dimsom i Polom Karterom. Pervyj -  hudoshchavyj,  s  chem-to  zloveshchim  v
naruzhnosti iz-za koryavogo shrama na levoj shcheke,  takogo,  chto  dazhe  gustaya
boroda ne skryvala ego polnost'yu; drugoj - vysokij, krasivyj, gladkolicyj,
i po komplekcii  -  mezhdu  polnotoj  i  tuchnost'yu.  Oni  chistili  kakie-to
cisterny, kogda my voshli, i, vyterev ruki, potryasli  moyu  i  skazali,  chto
rady so mnoj poznakomit'sya. Oni zanimalis' toj zhe rabotoj, chto  predstoyala
i mne, a obychnyj shtat vklyuchal  chetyreh  takih  rabotnikov,  zanyatyh  delom
poparno. CHetvertym byl Pol Valons, kotoryj s Ronal'dom Devisom, starshim po
sudnu, ukladyval svertki s instrumentom v  buj.  Pol,  kak  ya  uznal,  byl
naparnikom Majka, i oni druzhili eshche s flotskih vremen. YA dolzhen byl s  nim
rabotat' bol'shuyu chast' vremeni.
     - Skoro vy sami sebya dovedete do takogo  zhe  skotskogo  sostoyaniya,  -
zhizneradostno brosil Karter, kogda my podoshli. -  Naslazhdajtes'  zhe  svoim
svobodnym utrom. Sryvajte butony roz.
     - Ty uzhasen potomu, chto vspotel do neprilichiya, - zametil Dims.
     - Skazhi eto moim zhelezam.
     Kogda my peresekali ostrov, Bartelmi  zametil,  chto  Dims  byl  samym
sposobnym podvodnikom iz vseh, kogo on znal. Kogda-to on zhil  v  odnom  iz
podvodnyh gorodov-puzyrej, poteryal zhenu i  doch'  iz-za  avarii,  vyzvannoj
proektom "Rumoko-2" i ostalsya naverhu. Karter  priehal  syuda  s  Zapadnogo
poberezh'ya okolo pyati mesyacev srazu posle razvoda ili uhoda iz sem'i  -  on
ne govoril ob etom. S toj pory on rabotal v  "Beltrajn"  i  stal  otlichnym
svyazistom.
     Bartelmi povel menya cherez vtoruyu  laboratoriyu,  kotoraya  osvobodilas'
tol'ko sejchas, chtoby ya mog voshitit'sya ogromnoj  svetyashchejsya  kartoj  morej
vokrug Androsa, businkami  sveta,  pokazyvayushchimi  razmeshchenie  i  sostoyanie
oborudovaniya,  podderzhivavshego  ul'trazvukovye  steny  vokrug   parkov   i
stancij. YA videl, chto my  nahodimsya  v  granicah,  ohvatyvayushchih  blizhajshij
park.
     - V kotorom iz nih sluchilos' neschast'e? - sprosil ya.
     On povernulsya ko mne, vnimatel'no  izuchil  vyrazhenie  moego  lica,  a
zatem pokazal, ne vydavaya, nikakih chuvstv:
     - |to bylo dal'she. Von tam. Po napravleniyu k severo-vostochnomu  koncu
parka. CHto vy ob etom slyshali?
     - To,  chto  bylo  v  poslednih  novostyah,  -  otvetil  ya.  -  A  chto,
obnaruzhilos' chto-libo novoe?
     - Net. Nichego.
     Konchikom pal'ca ya narisoval  perevernutuyu  bukvu  "L"  po  lampochkam,
ogranichivayushchim rajon.
     - A "dyrki" v stene net? - sprosil ya.
     - Nikakih neispravnostej oborudovaniya ne bylo davnym-davno.
     - Vy dumaete, eto byli del'finy?
     On pozhal plechami.
     - YA himik, - skazal on zatem, - himik, a ne specialist po  del'finam.
No vot chto porazilo menya - otkuda-to ya eto vychital - hotya del'fin del'finu
rozn'. Obychnye del'finy vpolne mirnye, vozmozhno, s razumom, ravnym  nashemu
sobstvennomu. No ved' oni tozhe dolzhny podchinyat'sya zakonu raspredelitel'noj
krivoj - ogromnoe kolichestvo  obychnyh  osobej  v  ee  seredine,  nekotoroe
kolichestvo negodyaev i idiotov na odnoj  storone  i  geniev  -  na  drugoj.
Vozmozhno, est' sredi nih slaboumnye, kotorye ne v sostoyanii osoznat' svoih
dejstvij. Ili s kompleksom Raskol'nikova.  Bol'shaya  chast'  togo,  chto  nam
izvestno o del'finah, voznikla v rezul'tate izucheniya  usrednennyh  obychnyh
obrazcov. A  esli  by  v  korotkoe  vremya  byli  provedeny  statisticheskie
issledovaniya,  oni  podtverdili  by  zakon  krivoj.  A  chto  my  znaem  ob
otkloneniyah v ih psihike? Da nichego - i on snova pozhal plechami. - Itak,  ya
dumayu, chto eto vozmozhno, - zaklyuchil on.
     Togda ya vspomnil o podvodnyh gorodah-puzyryah i lyudyah, kotoryh nikogda
ne vstrechal, i ya podumal o tom, chto del'finy vsegda chuvstvovali  podlost',
vinu i gnusnost' teh d'yavol'skih zatej. YA zagnal etu  mysl'  nazad,  tuda,
otkuda ona prishla, no tol'ko togda, kogda on skazal:
     - YA nadeyus', vy ne slishkom obespokoeny?
     - Udivlen, - skazal ya, - no i obespokoen tozhe. Estestvenno.
     On povernulsya, a kogda ya posledoval za nim k dveri, skazal:
     - Nu, sleduet zapomnit', chto, vo-pervyh,  eto  sluchilos'  na  bol'shom
rasstoyanii k severo-vostoku v samom parke.  U  nas  tam  net  dejstvuyushchego
oborudovaniya, tak chto vashi obyazannosti ne privedut vas skol'ko-libo blizko
k tomu mestu, gde vse  eto  proizoshlo.  Vo-vtoryh,  komanda  iz  Instituta
del'finologii obyskala ves' rajon, vklyuchaya i  nashi  zdeshnie  postrojki,  s
ispol'zovaniem podvodnogo  poiskovogo  snaryazheniya.  V-tret'ih,  vplot'  do
dal'nejshih rasporyazhenij budet prodolzhat'sya ul'trazvukovaya  lokaciya  vokrug
lyubogo rajona, gde hot' odin iz nashih druzej budet sovershat' pogruzheniya  -
a akul'ya kletka i dekompressionnaya kamera ispol'zuyutsya  pri  vseh  spuskah
pod vodu. I poka tochnoj razgadki net, vse nacheku. A vy poluchite  oruzhie  -
dlinnuyu  metallicheskuyu  trubu  s  zaryadom  i  granatoj  -   etogo   vpolne
dostatochno, chtoby ubit' i vzbesivshegosya del'fina, i akulu.
     YA kivnul.
     - Horosho, - skazal ya, kogda my napravilis' k sleduyushchej gruppe zdanij,
- eto pozvolit mne chuvstvovat' sebya uverennee.
     - V lyubom sluchae ya zagovoril by ob etom nemnogo pogodya, - skazal  on.
- YA vse dumal, kak by poakkuratnee vylozhit' vam eto. Tak chto,  u  menya  na
dushe tozhe polegchalo... |ta chast' zdanij - kontora. Sejchas ona pusta.
     On tolknul otkrytuyu dver', i ya posledoval za nim: stoly, peregorodki,
kabinetnaya  nachinka,  kontorskaya   mehanizaciya,   kondicioner   -   nichego
neobychnogo i, kak uzhe bylo skazano,  ni  cheloveka  vnutri.  My  proshli  po
centru pomeshcheniya k dveri v ego dal'nem konce  i  peresekli  uzkij  prohod,
otdelyayushchij sosednee zdanie. Zatem my posledovali tuda.
     - |to nash muzej, - skazal moj provodnik. - Sam Beltrajn  schital,  chto
budet chudesno imet' svoj malen'kij muzej i pokazyvat' ego posetitelyam.  On
polon morskoj vsyachiny tak zhe, kak i modelej nashego oborudovaniya.
     Kivnuv,  ya  oglyadelsya.  Po  krajnej  mere,  modeli  oborudovaniya   ne
podavlyali, kak ya boyalsya. Pol byl  pokryt  zelenym  kovrom,  i  miniatyurnaya
model' stancii  nahodilas'  na  stoloobraznoj  podstavke  vblizi  perednej
dveri; pokazyvalos' i vse ee  oborudovanie.  Polki  na  stene  pozadi  nas
demonstrirovali uvelichenie naibolee  vazhnoj  chasti  ego,  i  tam  zhe  byli
planshety s abzacem ili dvumya poyasnenij i istorii.
     A eshche tam byli drevnyaya pushka, dva fonarya, neskol'ko pryazhek ot poyasov,
nemnogo  monet,  skol'ko-to  prorzhavevshej  kuhonnoj  utvari,   razmeshchennoj
ryadyshkom - trofei s vekovoj davnosti sudna, chto vse eshche lezhalo na  dne  ne
osobenno daleko ot stancii, esli verit' karte. U protivopolozhnoj steny  na
podstavkah bylo neskol'ko skeletov, a na stene - mnogo malen'kih, a  takzhe
cvetnye risunki i prekrasnye obrazcy  morskoj  fauny:  ot  tonkih  kolyuchih
rybeshek do del'finov i vplot' do  polnorazmernogo  maketa,  k  kotoromu  ya
reshil vernut'sya neskol'ko pozdnee, kogda poyavitsya svobodnoe vremya. Tam byl
i ogromnyj otdel, vklyuchavshij vystavku mineralov Frenka  Kashela,  akkuratno
oformlennuyu i snabzhennuyu yarlykami, otdelennuyu  ot  vystavki  ryb  oknom  i
podnyatoj nemnogo  vysokovato,  no  vse-taki  privlekatel'noj  akvarel'yu  s
nazvaniem "Ochertaniya Majyami", nacarapannom v nizhnem uglu.
     - O, Frenk - hudozhnik, - zametil ya, - nedurstvenno.
     - Net, eto ego zhena, Linda, - otvetil Bartelmi, -  sejchas  vy  s  nej
poznakomites'... Ona  za  sleduyushchej  dver'yu.  Ona  -  nash  bibliotekar'  i
deloproizvoditel'.
     Kogda my proshli v dver', vedushchuyu v biblioteku, ya uvidel Lindu  Kashel.
Ona chitala, sidya za stolom, i posmotrela na nas, kogda my voshli. Na vid ej
bylo let  dvadcat'  pyat'.  Ee  dlinnye  volosy,  vygorevshie  na  solnce  i
zachesannye  nazad,  derzhalis'  zakolkoj  s  kamushkom.   Sinie   glaza   na
prodolgovatom lice s yamochkoj na podborodke, nos s legkoj gorbinkoj, bryzgi
vesnushek i ochen' rovnye, ochen' belye  zuby  byli  prodemonstrirovany  nam,
kogda Bartelmi pozdorovalsya i predstavil menya.
     - Inogda vam mozhet ponadobitsya kniga, - skazala ona.
     YA posmotrel na polki, vitriny, oborudovanie.
     - U nas horoshie kopii standartnyh spravochnikov,  kotorymi  pol'zuyutsya
postoyanno, - dobavila ona. -  YA  mogu  poluchit'  faksimil'nye  kopii  chego
ugodno, esli vy  predupredite  menya  zaranee,  skazhem,  za  den'.  Est'  i
neskol'ko polok obychnoj belletristiki, legkogo chtiva, -  ona  pokazala  na
stellazh u perednego okna. A von tam, sprava ot vas - hranilishche  kasset:  v
osnovnom, zapisi podvodnyh shumov,  golosa  ryb  i  prochee  -  otchasti  dlya
prodolzheniya obrazovaniya, chem tut  zanimayutsya,  otchasti  dlya  nacional'nogo
Nauchnogo fonda, i, nakonec, muzykal'nye zapisi,  dlya  nashego  sobstvennogo
razvlecheniya. Vse vneseno syuda, v katalog, - ona podnyalas'  i  hlopnula  po
kartotechnomu yashchiku, pokazav na klyuch ukazatelya u nego sboku. - I  esli  vam
zahochetsya chto-nibud' vzyat', a vokrug nikogo net, ya pojmu, chto  vy  byli  u
menya, esli vy zapishite nomer knigi  imya  i  datu  v  etot  zhurnal,  -  ona
pokazala kontorskuyu knigu v uglu stola.  -  I  esli  vy  hotite  zaderzhat'
chto-nibud' podol'she, chem na nedelyu, pozhalujsta,  nameknite  mne  ob  etom.
Zdes' est' eshche yashchik s instrumentami - samyj nizhnij yashchik stola, na  sluchaj,
esli vam kogda-nibud' ponadobyatsya kakie-nibud' ploskogubcy. No ne zabud'te
polozhit' ih na mesto. Vot vrode by i vse,  o  chem  ya  mogla  vspomnit',  -
zakonchila ona. - U vas est' voprosy?
     - Vy mnogo risuete sejchas? - sprosil ya.
     - O, - skazala ona, snova usazhivayas', - vy videli moyu  maznyu.  Boyus',
chto za toj dver'yu edinstvennyj muzej, v kotorom  est'  moya  rabota.  No  ya
otnoshus' k etomu spokojno. YA znayu, chto mne ploho udayutsya takie veshchi.
     - Mne eto skoree ponravilos'.
     Ona skrivila rot:
     - Kogda ya stanu starshe, mudree i eshche chto-nibud' v etom  duhe,  to  ya,
byt' mozhet, poprobuyu napisat' chto-nibud' snova. YA sdelayu  chto-nibud',  chto
pozhelayu, s vodoj i gorizontom.
     YA ulybnulsya, potomu chto ne mog pridumat', chto skazat'  eshche  -  i  ona
tozhe. Potom my ushli, i Bartelmi dal mne potratit' ostatok dnya na to, chtoby
zaselit'sya v kottedzh, gde ran'she zhil Majk Tornlej.
     Posle lencha ya otpravilsya k Dimsu i Karteru, chtoby pomoch' im v  sklade
oborudovaniya. V rezul'tate my upravilis' bystro. Poskol'ku do  obeda  bylo
eshche daleko, oni predlozhili mne splavat', posmotret' zatonuvshij korabl'.
     On nahodilsya gde-to v chetverti mili k yugu, za  "stenoj",  na  glubine
okolo dvadcati fatomov - to, chto ot nego  ostalos'...  -  zhutkovatyj,  kak
obychno vyglyadyat  podobnye  veshchi,  osveshchennyj  koleblyushchimisya  luchami  nashih
svetil'nikov. Slomannaya machta, tresnuvshij bushprit, kusok palubnoj  obshivki
i raskolotyj orudijnyj lafet, torchashchij iz ila, volnuyushchayasya  stajka  melkoj
rybeshki, kotoruyu my vspugnuli gde-to ne to u korpusa korablya, ne to v  nem
samom, neskol'ko puchkov vodoroslej, kolyshushchihsya v struyah techeniya -  vot  i
vse, chto ostalos' ot ch'ih-to nadezhd na uspeshnoe plavanie, ot dolgih trudov
neizvestnyh korabelov i, mozhet byt',  neskol'kih  lyudej,  poslednie  vzory
kotoryh lovili uzhasnye kartiny to li shtormov, to li shvatki, a  zatem  vse
zapolonili neozhidanno raspahnuvshiesya holodnye  ob座atiya  seryh,  golubyh  i
zelenyh vod.
     Mozhet byt', oni shli morem,  namerevayas'  poobedat'  na  Androse,  kak
sdelali eto my, osvobodivshis' ot pogruzhenij. My eli na skaterti v  krasnuyu
i beluyu kletku v bare bliz poberezh'ya -  tol'ko  zdes'  bylo  sosredotocheno
vse, chto delal chelovek na ostrove; vnutrennyaya zhe territoriya  Androsa  byla
zashchishchena mangrovymi topyami, lesami iz pinij i  krasnogo  dereva,  naselena
raznoobraznymi pticami. Eda byla horosha, a ya progolodalsya.
     A potom  my  eshche  posideli,  pokurili  i  poboltali.  YA  vse  eshche  ne
poznakomilsya s Polom Valonsom, hotya po grafiku dolzhen byl rabotat' s nim v
pare uzhe zavtra. YA pointeresovalsya u Dimsa, chto iz sebya  predstavlyaet  moj
naparnik.
     - Zdorovyj paren', -  skazal  on,  -  pochti  s  tebya  rostom,  tol'ko
krasavchik. Harakter zamknutyj. Prekrasnyj vodolaz.  Oni  s  Majkom  kazhduyu
nedelyu uezzhali na uik-end, oblazali vse Karibskie ostrova. I derzhu pari, u
nego na kazhdom ostrove po devchonke.
     - A voobshche - kak on?
     - Da nichego, ya dumayu. YA zhe govoryu, harakter u nego  skrytnyj,  on  ne
bol'no-to  i  pokazyvaet  svoi  chuvstva.  Oni  s  Majkom  byli  davnishnimi
druz'yami.
     - A chto vy dumaete naschet smerti Majka?
     Karter vmeshalsya v razgovor:
     - |to odin iz teh proklyatyh del'finov, -  skazal  on.  -  Nikogda  ne
sleduet valyat' s  nimi  duraka.  Odnazhdy  odin  iz  nih,  chertov  skotina,
proskochil podo mnoj i chut' menya ne razorval.
     - Oni rebyachlivy, - skazal Dims, - i zla ne zamyshlyayut.
     - A ya dumayu, zamyshlyayut. I eti ih gladkie  skol'zkie  tushi  pohozhi  na
mokrye aerostaty. Otvratitel'no!
     - Ty k nim nespravedliv. Oni igrivy  kak  shchenyata.  I,  vozmozhno,  eto
imeet kakoj-to seksual'nyj podtekst...
     - Dryani! - brosil Karter - Oni...
     Raz uzh ya polozhil nachalo etomu sporu, podumal ya, to mne i temu menyat'.
I ya sprosil, pravda li, chto Marta Millej zhivet nepodaleku otsyuda.
     - Da, - podtverdil Dims,  uhvativshis'  za  udobnyj  povod  prekratit'
spor. - Ona zhivet zdes', mili chetyre nizhe po poberezh'yu. Ona mne pokazalas'
ochen' lovkoj i izyashchnoj, hotya ya videl  ee  tol'ko  odin  raz.  U  nee  svoj
malen'kij port. Gidroplan, parusnoe  sudno,  prilichnogo  razmera  zakrytyj
kater i parochka nebol'shih, no moshchnyh motorok. ZHivet  ona  odna  v  dlinnom
nizkom zdanii pryamo u samoj vody. Tuda dazhe dorogi net.
     -  Mne  strashno  nravyatsya  ee  raboty.  Vot  by  kak-nibud'   s   nej
vstretit'sya...
     On pokachal golovoj:
     - Derzhu pari, chto u tebya nichego  ne  vyjdet.  Ona  terpet'  ne  mozhet
lyudej. U nee dazhe telefona net.
     - ZHal'. A vy ne znaete, pochemu eto tak?
     - Nu...
     - Ona urodina, - skazal Karter. - YA vstretil ee odnazhdy.  Ona  stoyala
na yakore, a ya plyl mimo k odnoj iz stancij. |to bylo do togo  eshche,  kak  ya
pro nee uznal, poetomu ya podplyl blizhe - vsego-navsego pozdorovat'sya.  Ona
chto-to skazala skvoz' steklyannoe dno svoej lodki, a kogda uvidela menya, to
nachala vizzhat' i krichat', chtoby ya ubiralsya, chto ya raspugayu ej vsyu rybu.  I
ona sorvala brezent  i  nakinula  sebe  na  nogi.  No  pozdno  -  ya  uspel
razglyadet'. Ona simpatichnaya, normal'no vyglyadevshaya zhenshchina - vyshe poyasa. A
vot nogi ee skryucheny i bezobrazny. YA rasstroilsya iz-za  togo,  chto  smutil
ee. YA byl nastol'ko smushchen, chto ne znal, chto i skazat'.  YA  tol'ko  kivnul
ej: "Prostite!", mahnul rukoj i uplyl.
     - YA slyshal, chto ona voobshche ne mozhet hodit', - skazal  Dims,  -  hotya,
govoryat, otlichno plavaet. YA nikogda ne videl etogo sam.
     - A chto, eto posle avarii, ili kak?
     - Ne sovsem, naskol'ko ya ponimayu, -  otvetil  on.  -  Ona  napolovinu
yaponka, i ya slyhal o tom, chto mat' ee rebenkom zhila  v  Hirosime.  Vidimo,
postradala nasledstvennost'.
     - Pechal'no.
     - Da.
     My vstali i otpravilis' nazad. Pozzhe ya dolgo lezhal bez sna, razmyshlyaya
o del'finah, zatonuvshih korablyah, utoplennikah, polulyudyah  i  Gol'fstrime,
kotoryj razgovarival so mnoj cherez okno. Nakonec  ya  stal  vslushivat'sya  v
nego, i on podhvatil menya, i my vmeste drejfovali v  temnotu,  kuda  by  v
konce koncov on ni napravlyalsya.


     Pol Valons byl,  kak  i  govoril  |ndi  Dims,  pochti  moego  rosta  i
krasavchik, odetyj kak na reklamnom plakate. Eshche by let dvadcat' i  on  by,
vozmozhno,  vyglyadel  by  dazhe   vydayushchimsya.   Nekotorye   parni   sposobny
zavoevyvat' vse vokrug sebya. Dims takzhe byl prav  naschet  neobshchitel'nosti.
On  byl  ne  osobenno  razgovorchiv,  hotya  eto  ne  vyglyadelo  proyavleniem
nedruzhelyubiya. CHto zhe kasaetsya ego sposobnostej vodolaza, ya ne mog  ocenit'
ih v pervyj den', otrabotannyj s nim, potomu chto my  oba  byli  zanyaty  na
beregu,  poka  Dims  i  Karter  uplyli  k  Stancii-Tri...  I  snova  sklad
oborudovaniya...
     YA ne dumal, chto eto bylo ochen' horosho - tolkovat' s nim o  del'finah;
razgovor, uzh skoree vsego, sledovalo  vesti  o  delah  bolee  nasushchnyh  i,
vmeste s tem, dostatochno obshchih. Tak proshlo utro.
     Posle  zavtraka,   odnako,   kogda   ya   nachal   zagadyvat'   vpered,
peresmatrivaya svoi plany na vecher, ya reshil, chto o "CHikcharni" ot nego mozhno
uznat' gorazdo bol'she, chem ot kogo-libo drugogo.
     On opustil klapan, kotoryj prochishchal, i ustavilsya na menya.
     - Dlya chego vam eta zabegalovka? - sprosil on.
     - Slyshal, kak ee pominali, - otvetil ya, - vot i zahotelos' poglyadet'.
     - Oni torguyut narkotikami bez licenzii, - skazal on  mne,  -  torguyut
beskontrol'no... Esli vy zahotite perekusit', to net nikakoj garantii, chto
vam ne popadetsya  kakoe-nibud'  der'mo,  svarennoe  v  chulane  derevenskim
durachkom.
     - Togda ogranichus' bankoj piva.  Vse  zhe  hochetsya  vzglyanut'  na  eto
mesto.
     On pozhal plechami:
     - Ne slishkom tam mnogo takogo, na chto stoit posmotret'. Ne zdes'...
     On vyter ruki,  otorval  s  nastol'nogo  kalendarya  listok  i  bystro
nabrosal mne kartu. YA uvidel, chto bar raspolagalsya chut' v glubine ostrova,
poblizhe k pticam i mangrovym derev'yam, gryazi i krasnomu derevu. I byl on k
yugu ot togo mesta, gde ya byl proshlym  vecherom.  Bar  sledovalo  iskat'  na
reke, zdanie raspolagalos' nad vodoj na svayah, skazal  on  mne,  i  ya  mog
podvesti lodku pryamo k prichalu, primykavshemu k nemu.
     - Dumayu, s容zzhu tuda segodnya vecherom, - progovoril ya.
     - Pomnite, chto ya vam skazal.
     YA kivnul, svorachivaya "kartu".
     Vtoraya polovina dnya proshla  bystro.  Nagnalo  tuchi,  proshel  korotkij
dozhd' - bukval'no na chetvert' chasa  -  i  zatem  solnce  vernulos',  chtoby
vysushit' paluby i svezhevymytyj mir. Snova rabochij den' zakonchilsya dlya menya
rano, blagodarya tomu, chto s rabotoj my upravilis' bystro.  YA  prinyal  dush,
smenil odezhdu i otpravilsya na poiski legkoj lodki.
     Ronal'd Devis, vysokij temnovolosyj chelovek s dialektom Novoj Anglii,
skazal, chto ya mogu vzyat' bystrohodnuyu motorku, pozhalovalsya na svoj  artrit
i pozhelal horosho provesti vremya. YA kivnul,  razvernul  motorku  v  storonu
Androsa i poshlepal tuda, nadeyas', chto  v  "CHikcharni",  pomimo  narkotikov,
est'  i  chto  perekusit';  ne  hotelos'  teryat'  vremeni,   ostanavlivayas'
gde-nibud' eshche.
     More bylo spokojnym, i chajki  nyryali  i  vertelis',  izdavaya  hriplye
kriki, kogda volny, podnyatye motorkoj, dostigali ih  zapovednyh  kraev.  U
menya ne bylo nikakih idej naschet togo, chto ya  sdelayu  potom.  YA  ne  lyubil
dejstvovat' podobnym obrazom, no inogo vybora u menya prosto  ne  bylo.  Ne
bylo nastoyashchego plana rabot, ne bylo ni edinoj zacepki.  Poetomu  ya  reshil
nabrat' kak mozhno bol'she informacii,  prichem  pobystree.  Imenno  skorost'
kazalas' mne osobenno neobhodimoj, kogda u menya  ne  bylo  idej,  ne  bylo
nametok predstoyashchego resheniya.
     Andros vyrastal peredo mnoj. YA opredelil svoi  koordinaty  ot  mesta,
gde my eli vcherashnim vecherom, zatem otyskal  ust'e  reki,  kotoroe  Valons
nabrosal dlya menya na karte.


     Poiski zanyali minut desyat', i ya sbavil gaz i medlenno  posledoval  po
izvilistomu ruslu. Vremya ot vremeni ya poglyadyval na otvratitel'nuyu  dorogu
na levom ot menya beregu. Listva razrastalas' vse gushche i gushche, i,  nakonec,
ya polnost'yu poteryal ee iz vidu. V konce koncov vetvi somknulis'  nad  moej
golovoj, zamknuv menya na neskol'ko  minut  v  allee  i  v  prezhdevremennyh
sumerkah, prezhde chem reka snova povernula, zastaviv menya obognut'  ugol  i
otkryv mne to mesto, kotoroe mne narisovali.


     YA napravilsya k  prichalu,  k  kotoromu  bylo  prishvartovano  neskol'ko
drugih lodok, privyazal svoyu,  vzobralsya  na  prichal  i  oglyadelsya.  Zdanie
sprava ot menya  -  edinstvennoe,  vneshne  pohozhee  na  malen'kij  saraj  i
vytyanuvsheesya nad vodoj - bylo srubleno iz dereva i tak pokryto  zaplatami,
chto ya usomnilsya, ostalos' li chto-nibud' tam  ot  materiala  pervonachal'noj
postrojki. Okolo nego stoyalo s  poldyuzhiny  ekipazhej  i  vycvetshaya  nadpis'
glasila, chto nazvanie bara - "CHikcharni". Prodvinuvshis' vpered, ya  poglyadel
nalevo i reshil, chto doroga, mimo kotoroj ya proplyval, byla  luchshe,  chem  ya
predpolagal.
     Vojdya, ya obnaruzhil otlichnyj bar  iz  krasnogo  dereva,  vozvyshayushchijsya
nado mnoj futov na pyatnadcat', vyglyadevshij tak, kak budto perenesen syuda s
borta kakogo-libo lajnera. Vosem' ili desyat' stolov  bylo  rasstavleno  po
vsemu pomeshcheniyu, neskol'ko iz nih byli zanyaty, i dvernaya zanaveska  visela
sleva ot bara. Kto-to narisoval vokrug nee grubyj nimb iz tuch.
     YA  dvinulsya  k  baru,  stav  ego  edinstvennym  posetitelem.  Barmen,
tolstyak, kotoryj nuzhdalsya v brit'e vchera tochno tak zhe, kak i dnem  ran'she,
polozhil gazetu i podnyalsya.
     - CHto zakazhem?
     - Piva, - otvetil ya. - I mogu ya poluchit' chto-nibud' perekusit'?
     - Minutochku.
     On dvinulsya dal'she vniz; shchelknul malen'kij holodil'nik.
     - Sendvich s rybkoj i salatom? - sprosil on.
     - Pojdet.
     - I horosho. Potomu chto eto vse, chto u nas est'.
     On prigotovil sendvich i protyanul mne, pododvinul i pivo.
     - |to vashu lodku ya slyshal tol'ko chto? - pointeresovalsya on.
     - Verno.
     - V otpusk?
     - Net. YA tol'ko chto ustroilsya na Stanciyu-Odin.
     - O, vodolaz?
     - Da.
     On vzdohnul:
     - Znachit, vy vmesto Majka Tornleya. Bednyaga.
     YA predpochitayu v podobnyh sluchayah slovo  "preemnik",  potomu  chto  ono
kazhetsya mne bolee podhodyashchim dlya cheloveka i ne napominaet proceduru zameny
iznoshennoj detali. No ya prosto kivnul:
     - Da, ya vse ob etom slyshal. Parshivo.
     - On chasto byval zdes'.
     - YA eto tozhe slyshal - tot paren', s kotorym on  pogib,  tozhe  rabotal
zdes'.
     On kivnul:
     - Rudi. Rudi Majers, - skazal on. - Rabotal zdes' paru let.
     - Oni byli horoshie druz'ya, da?
     On pokachal golovoj.
     - Ne osobenno, - pomolchav, skazal on. - Oni  byli  prosto  znakomymi.
Rudi rabotal v zadnem zale, - on glyanul na zanavesku, - vy znaete.
     YA kivnul.
     - Glavnyj provodnik, vysshij medicinskij chinovnik i glava  posudomoek,
- skazal on s otrepetirovannym legkomysliem. - A vas interesuet...
     - A chto za firmennoe blyudo v vashem zavedenii?
     - "Rozovyj raj", - otvetil barmen. - Neplohaya shtuka.
     - I kak?
     - Nemnogo drejfuesh', chut'-chut' parish' i yasno svetish'sya.
     - Mozhet byt', v sleduyushchij raz, - skazal ya.  -  A  oni  s  Rudi  chasto
plavali vmeste?
     - Net, eto edinstvennyj raz... A vy pobaivaetes'?
     - Menya vse eto ne slishkom  poradovalo.  Kogda  nanimalsya  na  rabotu,
nikto ne predupredil menya, chto ya mogu byt'  s容den.  A  Majk  kogda-nibud'
rasskazyval o neobychnyh morskih sobytiyah, o chem-nibud' vrode etogo?
     - Net, chto-to ne pripomnyu.
     - A kak naschet Rudi? On chto, tak lyubil plavat'?
     Barmen ustavilsya na menya i nachal hmurit'sya:
     - A chego eto vy sprashivaete?
     - Potomu chto mne prishlo v golovu, chto ya mogu najti koncy.  Esli  Rudi
interesovalsya vsyakoj takoj vsyachinoj, a Majk natknulsya na chto-to neobychnoe,
on mog prihvatit' s soboj priyatelya, chtoby posmotret' vmeste na eto divo.
     - Divo - eto vrode chego?
     - CHert by menya pobral... Nu, esli  on  na  chto-to  natknulsya,  i  eto
chto-to bylo opasnym, ya dolzhen ob etom znat'.
     Barmen perestal hmurit'sya.
     - Net, - otvetil on. - Rudi nichem takim ne interesovalsya.  Dazhe  esli
by mimo proplyvalo loh-nesskoe chudovishche, on ne dvinulsya by s mesta,  chtoby
poglazet' na etu tvar'.
     - Togda pochemu on poplyl?
     Barmen pozhal plechami:
     - Ponyatiya ne imeyu.
     U menya vozniklo podozrenie, chto esli ya sproshu  eshche  o  chem-nibud',  ya
tol'ko razrushu nashi s nim  chudesnye  otnosheniya.  Poetomu  ya  poel,  vypil,
rasplatilsya i ushel.


     YA vnov' dvinulsya po reke do ee ust'ya, a potom  na  yug  vdol'  berega.
Dims govoril, chto etim putem nado projti  mili  chetyre,  esli  schitat'  ot
restorana, i chto eto nizkoe dlinnoe zdanie pryamo na  vode.  Vse  verno.  YA
nadeyalsya, chto ona vernulas' iz togo puteshestviya, o kotorom ponimal Don.  I
hudshee, chto ona mogla sdelat' -  prikazat'  mne  ubrat'sya.  No  ona  znala
uzhasno mnogo takogo, chto polezno bylo by  poslushat'.  Ona  znala  rajon  i
znala del'finov. I ya hotel vyslushat' ee mnenie, esli ono u nee bylo.
     Nebo po-prezhnemu bylo dostatochno svetlym, hotya vozduh, kazalos', stal
chut'-chut'  holodnee,  kogda  ya  opoznal  malen'kuyu  buhtu  na   podhodyashchem
rasstoyanii, sbrosil gaz i dvinulsya k nej. Da, tam bylo zhil'e, v  samom  ee
konce sleva, pryamo naprotiv krutogo berega, a nad vodoj  vystupal  prichal.
Neskol'ko lodok, odna iz nih parusnaya, stoyali na yakore s toj  storony,  ih
zashchishchala dlinnaya belaya duga volnoloma.
     Dvigayas'  so  vsej  ostorozhnost'yu,  ya  napravilsya  tuda   i   obognul
okonechnost' volnoloma.  YA  uvidel  devushku,  sidyashchuyu  na  prichale,  i  ona
zametila menya i potyanulas' za chem-to. A zatem ona  smotrela  poverh  menya,
poka ya shel pod zashchitoj volnoloma. Zaglushiv motor, ya prichalil  k  blizhajshej
svae, sledya pri etom, ne poyavitsya li vdrug ona s bagrom v  rukah,  gotovaya
otrazit' ataku zahvatchika.
     No etogo ne proizoshlo, tak chto ya vzobralsya na naklonnuyu apparel', chto
privela menya naverh. Devushka tol'ko  chto  zakonchila  privodit'  v  poryadok
dlinnuyu, brosayushchuyusya v glaza yubku - navernoe, imenno ee  ona  i  dostavala
chut' ranee. Sverhu na Marte byl kupal'nik,  i  sama  ona  sidela  na  krayu
prichala,  a  nogi  ee   byli   spryatany   ot   lyubopytnyh   vzglyadov   pod
zeleno-belo-sinim sitcem. Volosy u nee byli dlinnye i ochen' chernye,  glaza
- bol'shie i temnye. Vneshnost' - samaya obychnaya, s legkim vostochnym ottenkom
togo  samogo  tipa,  kotoryj  ya  nahodil  chrezvychajno  privlekatel'nym.  YA
pomedlil naverhu appareli, chuvstvuya nemaluyu nelovkost', kogda vstretilsya s
neyu glazami.
     - Menya zovut Medison, Dzhejms  Medison,  -  skazal  ya.  -  Rabotayu  na
Stancii-Odin. Zdes' ya novichok. Mozhno mne vojti k vam?
     - Vy uzhe voshli, - zametila ona,  a  zatem  ulybnulas',  pohozhe,  radi
eksperimenta. - No vy mozhete projti ostavshuyusya chast' puti, i ya  udelyu  vam
minutku.
     Tak ya i sdelal, i, kogda ya priblizilsya, ona pristal'no posmotrela  na
menya. |to zastavilo menya proanalizirovat' moi chuvstva - te, kotorymi,  kak
mne kazalos', ya nauchilsya vladet' posle dostizheniya sovershennoletiya. I kogda
ya uzhe gotov byl perevesti svoj vzglyad vdal', ona skazala:
     - Marta Millej  -  tol'ko  radi  togo,  chtoby  predstavit'sya  vam  po
pravilam, - i snova ulybnulas'.
     - YA davno voshishchayus' vashimi rabotami, - ob座asnil ya,  -  no  eto  lish'
chast' prichiny, prignavshej menya syuda. YA nadeyus', vy  pomozhete  mne  obresti
chuvstvo bezopasnosti moej raboty.
     - Ubijstvo, - predpolozhila ona.
     - Vot imenno... Vashe mnenie. YA hochu uslyshat' ego.
     - Ladno, vy ego uslyshite, - skazala ona. - No ya  byla  na  Martinike,
kogda proizoshlo  ubijstvo,  i  vse,  chto  ya  znayu,  pocherpnuto  tol'ko  iz
soobshchenij  v  gazetah  i  odnogo  telefonnogo  razgovora  so  znakomym  iz
Instituta  del'finologii.  Na  osnovanii  znanij,   poluchennyh   za   gody
znakomstva, togo vremeni, chto provedeno  v  fotografirovanii,  v  igrah  s
del'finami, na osnovanii togo, chto ya ih znayu  i  lyublyu,  ya  ne  veryu,  chto
podobnoe vozmozhno -  chto  del'fin  mozhet  ubit'  cheloveka.  Soobshchenie  eto
protivorechit vsemu moemu opytu. Po  mnogim  vazhnym  prichinam  -  vozmozhno,
kakim-to del'fin'im koncepciyam  bratstva,  po  oshchushcheniyu  razumnosti  -  my
kazhemsya im ves'ma vazhnymi, nastol'ko blizkimi, chto mne dazhe  kazhetsya,  chto
lyuboj iz nih skoree umret sam, chem uvidit kogo-libo iz nas ubitym.
     - Tak vy otvergaete vozmozhnost' ubijstva del'finom  cheloveka  dazhe  v
kachestve samozashchity?
     - YA dumayu tak, - skazala ona, -  hotya  u  menya  net  faktov  ob  etom
proisshestvii. Tem ne menee,  eto  bolee  vazhno  -  ottalkivayas'  ot  vashej
formulirovki - samoe vazhnoe imenno to, chto vse eto bylo oformleno tak, chto
vovse ne pohodit na rabotu del'finov.
     - Kak tak?
     - YA ni razu ne slyshala, chtoby  del'finy  pol'zovalis'  svoimi  zubami
tak, kak eto bylo opisano. |tot sposob byl zaduman, ishodya iz togo, chto  v
klyuve - ili pod nosom - u del'fina sotnya zubov i gde-to vosem'desyat vosem'
na nizhnej chelyusti. No esli del'fin vstupaet  v  shvatku  -  k  primeru,  s
akuloj ili kasatkoj - on ne pol'zuetsya  zubami,  chtoby  kusat'  ili  rvat'
vraga. On szhimaet ih poplotnee, obrazuya ochen'  zhestkuyu  strukturu,  i  chto
est' mochi taranit protivnika. Perednyaya chast' cherepa del'fina na  udivlenie
tolsta i sam po sebe cherep dostatochno  massiven,  chtoby  pogasit'  sil'noe
sotryasenie ot udarov, nanosimyh del'finom  -  a  oni  nanosyat  potryasayushchie
udary, potomu chto imeyut moguchie shejnye muskuly. Oni vpolne sposobny  ubit'
akulu, otdubasiv ee do smerti.  Tak  chto,  esli  by  dazhe  dopustit',  chto
del'fin sposoben na ubijstvo cheloveka, on ne stal by kusat' ego -  on  ego
kak sleduet vzdul.
     - Tak pochemu nikto iz etogo del'fin'ego  instituta  ne  vystupil,  ne
skazal etogo.
     Ona vzdohnula:
     - Oni delali eto.  No  gazety  dazhe  ne  vospol'zovalis'  zayavleniem,
kotoroe tuda poslali. Ochevidno, nikto dazhe i ne zadumalsya nad tem, chto eto
dostatochno vazhnoe svidetel'stvo, chtoby opravdat' obvinyaemogo lyubogo sorta.
     Ona, nakonec, otorvala svoj vzglyad ot menya i posmotrela poverh vody.
     - YA dumayu, chto  ih  ravnodushie  k  ushcherbu,  kotoryj  oni  nanesli,  i
nezhelanie zatyagivat' etu istoriyu, naibolee vsego dostojno prezreniya, i eto
imenno dvigalo imi, a vovse ne ozloblennost', - skazala ona nakonec.
     Nezadolgo osvobodivshis' ot ee vzglyada, ya  nagnulsya,  chtoby  sest'  na
kraj prichala, i moi nogi spustilis' vniz. Stoyat' i razglyadyvat' ee  sverhu
vniz - eto usilivalo i bez togo oshchushchaemoe neudobstvo. Vmeste s nej ya  stal
razglyadyvat' gavan'.
     - Sigaretu? - sprosil ya.
     - Ne kuryu.
     - A mne mozhno?
     - Davajte.
     YA zakuril, vynul sigaretu izo rta, chutok podumal, a zatem sprosil:
     - A u vas est' kakie-nibud' soobrazheniya naschet togo, iz-za chego mogla
sluchit'sya eta smert'?
     - |to mogla byt' akula.
     - No akul v etom rajone ne bylo mnogo let. "Steny"...
     Ona ulybnulas'.
     - Mozhet byt' neskol'ko variantov  proniknoveniya,  kotorymi  mogla  by
vospol'zovat'sya akula, - zametila ona. - Sdvig na dne, otkryvshij rasshchelinu
ili tunnel' pod "stenoj". Kratkovremennoe korotkoe zamykanie  v  odnom  iz
generatorov, kotoroe ne bylo zamecheno - ili, chto tozhe mozhet byt', korotkoe
zamykanie v sisteme kontrolya i upravleniya. I voobshche, chastoty, ispol'zuemye
dlya sozdaniya "steny", kak predpolagalos', vyzyvayut polnoe  rasstrojstvo  u
mnogih vidov morskih obitatelej, no ne  obyazatel'no  smertel'ny  dlya  nih.
Akula, obychno  starayushchayasya  izbegat'  "steny",  mogla  popast'  v  sil'noe
techenie, kotoroe protashchilo ee cherez "stenu". ZHivotnoe pri  etom,  konechno,
budet izmucheno, a zatem obnaruzhit, chto ochutilos' v lovushke.
     - |to mysl', - skazal ya. - Da. Spasibo. I vy ne razocharovali menya.
     - A ya podumala, chto razocharuyu.
     - Pochemu?
     - Vse, chto ya delala - eto pytalas'  opravdat'  del'finov  i  dokazat'
vozmozhnost' togo, chto vnutri ograzhdeniya byla akula.  Vy  zhe  skazali,  chto
hoteli uslyshat' nechto, chto pozvolit  ukrepit'sya  v  mysli  o  bezopasnosti
svoej raboty.
     YA snova oshchutil nelovkost'. U menya  vnezapno  vozniklo  irracional'noe
oshchushchenie, chto ona kak budto vse znaet obo mne i prosto igraet so mnoj.
     - Vy skazali, chto vam blizki moi raboty, - neozhidanno skazala ona.  -
Vklyuchaya i dve knigi snimkov del'finov?
     - Da. No ya naslazhdalsya i tekstom.
     - Tam ne slishkom mnogo teksta,  -  zametila  ona,  -  i  tomu  minulo
neskol'ko let. Vozmozhno, eto bylo  slishkom  uzh  zatejlivo.  I  proshlo  uzhe
slishkom mnogo vremeni s toj pory, kogda ya smotrela na mir tak, kak  pisala
tam.
     - YA dumayu, vy  dostigli  voshititel'nogo  sootvetstviya  teksta  temam
snimkov: malen'kie aforizmy pod kazhdoj fotografiej.
     - Vozmozhno, chto-nibud' vspomnitsya?
     - Da, - skazal ya, i odin iz otryvkov vnezapno prishel mne na pamyat'. -
YA pomnyu snimok del'fina v pryzhke, kogda vy pojmali  ego  ten'  nad  vodoj,
podpisannyj: "V otsutstvii otrazheniya, chto bogi..."
     Ona hihiknula:
     - Dolgoe vremya ya dumala,  chto  eta  podpis'  chereschur  uzh  ostroumna.
Odnako, pozdnee, kogda ya poluchshe uznala moih del'finov, ya reshila, chto  eto
ne tak.
     - YA chasto zadumyvalsya nad tem, kakogo sorta religiej ili religioznymi
chuvstvami oni mogut obladat', - skazal ya. - Religioznoe chuvstvo bylo obshchim
elementom dlya vseh chelovecheskih plemen. I kazalos' by, chto nechto  podobnoe
obyazatel'no dolzhno  bylo  by  poyavit'sya,  kogda  dostigaetsya  opredelennyj
uroven' razumnosti,  v  celyah  ustanovleniya  vzaimootnoshenij  s  tem,  chto
po-prezhnemu nahoditsya  za  predelami  dosyagaemosti  razuma.  I  hotya  menya
stavilo v tupik, kakie imenno formy prinyalo by eto sredi  del'finov,  samo
po sebe zamechanie eto zaintrigovalo. Vy skazali, chto u vas  est'  kakie-to
soobrazheniya na etot schet?
     - YA mnogo razmyshlyala, nablyudaya za nimi, - otvetila ona, - ya  pytalas'
analizirovat' ih haraktery,  ishodya  iz  ih  povedeniya  i  fiziologii.  Vy
znakomy s tem, chto pisal Jogann H'yuzinga?
     - Slabo, - priznalsya ya. - Proshlo nemalo let s teh por, kak  ya  prochel
"Homo Lyudus" i kniga porazila menya - grubyj nabrosok togo, chto emu nikogda
ne zavershit' polnost'yu. No  ya  pomnyu  osnovnuyu  ego  posylku:  svoe  bytie
kul'tura nachinaet kak raznovidnost' sublimirovannogo  igrovogo  instinkta,
elementy  svyashchennodejstviya  i   prazdnichnyh   sostyazanij,   prodolzhavshihsya
odnovremenno s  razvitiem  institutov,  i,  vozmozhno,  ostayushchihsya  navechno
prisutstvovat' na kakom-to urovne - hotya na analize sovremennogo  mira  on
ostanovilsya sovsem korotko.
     - Da, - skazala ona, - instinkt igry. Nablyudaya za ih razvlecheniyami, ya
ne raz dumala, chto oni nastol'ko horosho  prisposobilis'  k  svoemu  obrazu
zhizni, chto u del'finov  nikogda  ne  voznikalo  nuzhdy  razvivat'  kompleks
obshchestvennyh institutov, tak chto oni nahodyatsya na teh urovnyah, chto gorazdo
blizhe k rannim situaciyam, uchityvaemym H'yuzingoj - usloviya  zhizni  ih  yavno
blagopriyatstvuyut del'fin'im variantam prazdnichnyh spektaklej i sostyazanij.
     - Religiya-igra?
     - |to ne sovsem tochno, hotya ya dumayu, eto chast' istiny. Problema zdes'
zaklyuchaetsya v yazyke. U H'yuzingi byla prichina ispol'zovat' latinskoe  slovo
"lyudus". V otlichie ot grecheskogo yazyka, kotoryj  imeet  razlichnye  terminy
dlya prazdnosti, sostyazanij, razlichnogo vremyapreprovozhdeniya,  latinskoe  zhe
slovo  oboznachalo  osnovnoe  edinstvo  vsego  etogo  i  svodilo  k  edinoj
koncepcii,  oboznachayushchejsya  slovom  "lyudus".  Razlichie  mezhdu  igrovym   i
ser'eznym u del'finov navernyaka otlichaetsya ot nashih predstavlenij tak  zhe,
kak nashe - ot predstavleniya grekov. Nash  razum,  tem  ne  menee,  sposoben
predstavit' sebe znachenie slova "lyudus", i  my  mozhem  ob容dinit'  primery
deyatel'nosti vsego shirokogo spektra obrazov povedeniya, rassmatrivaya ih kak
formy igry - i togda my imeem nailuchshuyu poziciyu dlya predpolozhenij tak  zhe,
kak i dlya interpretacij.
     - I takim obrazom vy vyvodili zaklyuchenie ob ih religii?
     -  Net,  konechno.  YA  tol'ko  sdelala  neskol'ko  predpolozhenij.   Vy
govorite, chto u vas nichego podobnogo ne bylo?
     - Nu, esli ya i stroil predpolozheniya, to tol'ko nahvatav chego popalo s
potolka. YA by  schel  eto  kakoj-to  formoj  panteizma  -  vozmozhno,  nechto
rodstvennoe menee sozercatel'nym formam buddizma.
     - Pochemu - menee sozercatel'nym? - pointeresovalas' ona.
     - Iz-za aktivnosti,  -  poyasnil  ya.  -  Da  oni  ved'  dazhe  ne  spyat
po-nastoyashchemu, ved' tak. Oni regulyarno podnimayutsya naverh,  chtoby  dyshat'.
Oni vsegda v dvizhenii. Kak by im drejfovat'  pod  kakim-nibud'  korallovym
ekvivalentom hrama v prodolzhenii kakogo-libo vremeni, a?
     - A kak vy dumaete, na chto byl by pohozh vash mozg, esli by vy  nikogda
ne spali?
     - Po-moemu, eto trudno predstavit'. Dumayu, chto eto mne pokazalos'  by
krajne utomitel'nym so vremenem, esli ne...
     - Esli ne chto?
     - Esli by ya ne poluchal otdyha v vide periodicheskoj dnevnoj dremoty, ya
polagayu.
     - YA  dumayu,  chto  tozhe  samoe  mozhet  byt'  i  u  del'finov,  hotya  s
umstvennymi sposobnostyami, kotorymi oni obladayut,  ya  ne  nuzhdalas'  by  v
periodichnosti.
     - YA ne sovsem vas ponyal.
     - Mne kazhetsya, oni dostatochno odareny, chtoby odnovremenno i  dremat',
i obdumyvat' chto-nibud' skvoz' dremotu, a ne  rvat'  process  myshleniya  na
kusochki.
     - Vy imeete  v  vidu,  chto  oni  postoyanno  slegka  podremyvayut?  Oni
otdyhayut dushoj, mechtayut, otstranyayas' na vremya ot mira?
     - Da, my delaem to zhe samoe - tol'ko v gorazdo men'shej  stepeni.  |to
nechto vrode postoyannyh razmyshlenij na zadnem plane, na urovne podsoznaniya:
slabyj shum, prodolzhayushchijsya, poka my  zanyaty  kakim-libo  vazhnym  delom,  i
bolee davyashchij na soznanie. My uchimsya  podavlyat'  ego  -  eto  to,  chto  my
nazyvaem "uchit'sya sosredotachivat'sya". Sosredotochit'sya - v kakoj-to stepeni
oznachaet "uderzhat' sebya ot dremoty".
     - I vy schitaete, chto del'finy odnovremenno mogut  i  spat',  i  vesti
normal'nuyu umstvennuyu deyatel'nost'?
     - Da, nechto vrode etogo. No v to zhe vremya ya predstavlyayu sebe etot son
kak nekij osobyj process.
     - CHto znachit "osobyj"?
     - Nashi sny v znachitel'noj stepeni vizual'ny po svoej prirode, ibo  vo
vremya bodrstvovaniya my orientirovany v osnovnom na videoryad. Del'finy  zhe,
so svoej storony...
     -  Orientirovany  na  zvukoryad.  Da.  Esli  dopustit'   etot   effekt
postoyannogo sna i nalozhit' ego na nejrofiziologicheskuyu strukturu,  kotoroj
oni obladayut, to pohozhe, chto oni  mogut  pleskat'sya,  naslazhdat'sya  svoimi
sobstvennymi zvukovymi snami.
     - V kakoj-to mere -  da.  A  ne  mozhet  li  podobnoe  povedenie  byt'
podvedeno pod termin: "lyudus"?
     - YA dazhe ne znayu.
     - Odna iz form ego, kotoruyu greki, konechno, rassmatrivali kak  osobyj
vid deyatel'nosti, dav ej nazvanie "diagogi", luchshe vsego  perevodimoe  kak
"umstvennoe razvlechenie", "dosug dlya uma". V etu kategoriyu vhodila muzyka,
i Aristotel', razmyshlyaya v svoej "Politike", kakuyu pol'zu  mozhno  izvlekat'
iz nee, dopuskaya, v konce koncov, chto muzyka mogla prinosit' pol'zu, delaya
telo zdorovym, sposobstvuya opredelennomu etosu  i  davaya  nam  vozmozhnost'
naslazhdat'sya veshchami v sobstvennom vide -  chto  by  eto  ni  oznachalo.  No,
prinimaya  vo  vnimanie  akusticheskij  "dnevnoj  son"  v  etom  svete   kak
muzykal'nuyu raznovidnost' "lyudusa" - hotela by ya znat', ne  mozhet  li  eto
dejstvitel'no sootvetstvovat'  opredelennomu  etosu  i  blagopriyatstvovat'
osobomu sposobu naslazhdeniya?
     - Vozmozhno, esli oni vladeyut opytom.
     - My po-prezhnemu  dazhe  blizko  ne  ponimaem  znacheniya  inyh  zvukov.
Polagaete, oni ozvuchivayut kakuyu-to chast' etih opytov?
     - Vozmozhno. No esli by u vas byli drugie predposylki?
     - Togda eto vse, chto ya mogu vam skazat', - otvetila ona. - Moj  vybor
- uvidet' religioznoe znachenie v spontannom vyrazhenii "diagogi". Vash vybor
mozhet byt' drugim.
     -  Da.  YA  prinimayu  eto  kak  psihologicheskuyu  ili   fiziologicheskuyu
neobhodimost', dazhe rassmatrivaya eto tak, kak predlagaete vy -  kak  formu
igry ili "lyudus". No ya ne vizhu sposoba vyyasnit',  dejstvitel'no  li  takaya
muzykal'naya deyatel'nost' est' nechto  religioznoe.  V  etom  punkte  my  ne
sposobny polnost'yu ponyat' ih etos ili ih sobstvennyj sposob  mirooshchushcheniya.
Koncepciya nastol'ko chuzhdaya nam i  izvrashchennaya,  naskol'ko,  vy  ponimaete,
otsutstvuet vozmozhnost' obshcheniya - dazhe esli by yazykovyj bar'er byl by kuda
slabee, chem sejchas. Koroche, krome dejstvitel'nogo poiska sposoba vlezat' v
ih shkuru i, otsyuda, prinyat' ih tochku zreniya, ya ne vizhu  sposoba  vychislit'
religioznye chuvstva zdes',  dazhe  pri  uslovii,  chto  vse  ostal'nye  vashi
predpolozheniya verny.
     - Vy, konechno, pravy, - soglasilas' ona, - vyvody ne nauchny, esli oni
ne imeyut dokazatel'stv. YA ne mogu dokazat' etogo, ibo eto tol'ko oshchushcheniya,
vpechatleniya, intuiciya - i ya predlozhila ih vam tol'ko v etom  kachestve.  No
inogda, nablyudaya za tem, kak oni igrayut, slysha izdavaemye  imi  zvuki,  vy
mozhete  soglasit'sya  so  mnoj.  Podumajte   nad   etim.   Poprobujte   eto
pochuvstvovat'.
     YA prodolzhal glyadet' na vodu i nebo... YA uzhe uslyshal  vse,  za  chem  ya
syuda shel, a  ostal'noe  bylo  ne  tak  uzh  vazhno  dlya  menya,  no  podobnoe
udovol'stvie na desert ya imel daleko ne kazhdyj den'. I ya ponyal zatem,  chto
devushka ponravilas' mne dazhe bol'she, chem ya dumal, i ocharovanie eto roslo v
to vremya, kogda ya sidel i slushal - i ne tol'ko iz-za predmeta besedy. Tak,
otchasti prodolzhaya razgovor, a otchasti iz-za svoego udivleniya, ya skazal:
     - Prodolzhajte. Rasskazyvajte dal'she, ob ostal'nom. Pozhalujsta!
     - Ob ostal'nom?
     - Vy opredelili religiyu ili nechto v etom rode. Skazhite  zhe  mne,  kak
po-vashemu, na chto eto mozhet byt' pohozhe?
     Ona pozhala plechami.
     -  Ne  znayu,  -  skazala  ona  zatem.  -  Esli   ubrat'   hot'   odno
predpolozhenie, sama dogadka nachinaet vyglyadet' glupo. Davajte  ostanovimsya
na etom.
     No takoj variant ostavlyal mne sovsem nemnogoe:  skazat'  "spasibo"  i
"dobroj nochi". I ya prinyalsya usilenno  razmyshlyat'  nad  tem,  chto  ona  mne
rasskazala, i edinstvennoe, chto prishlo mne na um, bylo mnenie Bartelmi  ob
obychnoj raspredelennoj krivoj otnositel'no del'finov.
     - Esli, kak vy predpolagaete, - nachal ya, - oni postoyanno razmyshlyayut i
istolkovyvayut sami sebya, ih vselennaya nechto vrode  izumitel'noj  snopesni,
to oni, vozmozhno, podchinyayutsya  ej  po  neobhodimosti  -  odni  nesravnenno
luchshe, chem  drugie.  Kak  mnogo  Mocartov  mozhet  sushchestvovat'  v  plemeni
muzykantov, chem chempionov v plemeni atletov?  Esli  vse  oni  uchastvuyut  v
religioznoj "diagogi", iz etogo mozhet sledovat', chto nekotorye  iz  nih  -
samye luchshie igroki? Mogut li  oni  byt'  zhrecami  ili  prorokami?  To  li
bardami? Svyashchennymi pesnopevcami? Mogut li rajony, v  kotoryh  oni  zhivut,
byt' svyatymi mestami, hramami? Del'fin'imi Vatikanami ili Mekkami?
     Ona rassmeyalas':
     - Teper' uvleklis' vy, mister... Medison.
     YA posmotrel na nee, pytayas' razglyadet' nechto za ochevidno  nasmeshlivym
vyrazheniem, s kotorym ona razglyadyvala menya.
     - Vy posovetovali mne podumat' nad etim, -  skazal  ya,  -  popytat'sya
prochuvstvovat' eto.
     - Bylo by stranno, esli by vy okazalis' pravy. Verno?
     YA kivnul.
     - I, vozmozhno, sushchestvuet takzhe palomnichestvo, - skazal ya, vstavaya, -
esli tol'ko ya pravil'no istolkovyvayu eto... YA blagodaren vam za te minuty,
chto otnyal u vas, i za vse ostal'noe,  chto  vy  dali  mne.  Vy  ne  sochtete
uzhasnym nahal'stvom, esli ya kogda-nibud' snova zaglyanu k vam v gosti?
     - Boyus', ya budu ves'ma zanyata, - skazala ona.
     - YA ponimayu. YA ochen' blagodaren vam za segodnyashnyuyu besedu.  Spokojnoj
nochi.
     - Spokojnoj nochi.
     YA otpravilsya nazad, k motorke, zavel ee i,  proplyv  mimo  volnoloma,
napravilsya v temneyushchee more, oglyanuvshis' lish'  raz  v  nadezhde  obnaruzhit'
tol'ko to, chto  dolzhno  bylo  byt'  -  devushku,  sidevshuyu  na  prichale,  i
zadumchivo glyadevshuyu na volny. Ona pohozha na Malen'kuyu Rusalochku, reshil ya.
     Ona ne pomahala mne vsled. No, byt' mozhet, bylo temno, i  ona  prosto
ne zametila.


     Vernuvshis'  na   Stanciyu-Odin,   ya   pochuvstvoval   sebya   dostatochno
vdohnovlennym, chtoby napravit'sya  v  kompleks  kontora-muzej-biblioteka  i
posmotret',  chto  mne  prigoditsya  vo  vremya  znakomstva  s   materialami,
kasayushchimisya del'finov. YA napravil  svoi  stopy  cherez  ostrov  k  perednej
dveri, minoval neosveshchennye modeli i vystavki oruzhiya i svernul napravo,  ya
tolknul otkrytuyu dver'. V biblioteke gorel svet, no  samo  pomeshchenie  bylo
pustym. YA obnaruzhil neskol'ko knig iz spiska: kotorye  ne  chital,  otyskal
ih, polistal, no posle vtoroj knigi ugomonilsya i otpravilsya zapisat' ih.
     Poka moya ruka zapisyvala nazvaniya, glaza skol'znuli po verhu stranicy
ambarnoj knigi i natknulis'  na  odno  iz  imen,  zapisannyh  tam:  Mishel'
Tornlej. YA posmotrel na datu i obnaruzhil, chto zapis' sdelana  za  den'  do
ego  gibeli.  YA  zakonchil  zapisyvat'   otobrannye   materialy   i   reshil
polyubopytstvovat', chto eto on vzyal pered svoej  smert'yu.  Da,  pochitat'  i
pouchit'sya.  |to  byli  tri  stat'i-obzora,  a  indeks  odnogo  iz  nomerov
ukazyval, chto eto byla zvukozapis'.
     Dve knigi, kak vyyasnilos', byli prosto-naprosto chtivom.  Kogda  zhe  ya
vklyuchil zapis',  mnoyu  ovladelo  ochen'  strannoe  oshchushchenie.  |to  byla  ne
muzykal'naya zapis', a skoree nechto iz otdela morskoj biologii. Da. Esli zhe
sovsem tochno - eto byla zapis' zvukov, izdavaemyh kitom-ubijcej, kasatkoj.
     Tut dazhe moih skudnyh poznanij vpolne bylo dostatochno, no ya  vse  zhe,
chtoby ne somnevat'sya, proveril ih po odnoj  iz  knig,  chto  okazalis'  pod
rukoj. Da, kit-ubijca, nesomnenno, byl samym glavnym vragom  del'finov,  i
gde-to ne tak davno Voenno-morskoj centr podvodnogo plavaniya  v  San-Diego
provodil eksperimenty, ispol'zuya zapis' zvukov,  izdavaemyh  kasatkami  vo
vremya  shvatki  s   del'finami,   v   celyah   sovershenstvovaniya   pribora,
prednaznachennogo dlya otpugivaniya ih ot rybackih setej, v kotoryh  del'finy
chasto po nechayannosti pogibali.
     Dlya  chego  zhe  eti  zapisi  mogli  ponadobit'sya  Tornleyu?   Esli   ih
proigryvali s pomoshch'yu kakogo-nibud' vodonepronicaemogo agregata, eto moglo
vpolne okazat'sya prichinoj neobychnogo povedeniya  del'finov  v  parke  v  to
vremya, kogda byl ubit  Mishel'.  No  pochemu?  Zachem  voobshche  delat'  chto-to
podobnoe?
     YA sdelal to, chto delayu vsegda - sel i zakuril.
     I vo vremya perekura mne stalo eshche bolee ochevidno, chto vse bylo sovsem
ne tak, kak kazalos' vo vremya ubijstva,  i  eto  zastavilo  menya  eshche  raz
rassmotret' prirodu napadeniya. YA podumal o snimkah, na kotoryh videl tela.
O medicinskih otchetah, kotorye chital.
     Ukusy. Sledy zhevaniya. Rany...
     Arterial'noe krovotechenie, pryamo iz sonnoj arterii.
     Mnogochislennye raneniya plech i grudnoj kletki...
     Esli verit' Marte Millej, del'finy podobnym obrazom ne ubivayut. I vse
zhe, naskol'ko ya pomnil, u nih mnozhestvo zubov - pust' ne slishkom uzh zhutkih
- no piloobraznyh.  YA  nachal  perelistyvat'  knigu  v  poiskah  fotografij
chelyustej i zubov del'fina.
     Prishedshaya  ko  mne  zatem  mysl'  byla  s  mrachnymi,  bolee   chem   s
informacionnymi obertonami: tam, v sosednej komnate, est' skelet del'fina.
     Razdaviv sigaretu, ya vstal, proshel cherez dver' v muzej i nachal iskat'
vyklyuchatel'. On obnaruzhilsya ne srazu. I v razgar poiskov  ya  uslyshal,  kak
dver' na drugoj storone komnaty otkryvaetsya.
     Povernuvshis', ya  uvidel  Lindu  Kashel,  perestupavshuyu  porog.  Sdelav
sleduyushchij shag,  ona  vzglyanula  v  moem  napravlenii  i  zastyla,  podaviv
nevol'nyj vskrik.
     - |to ya, Medison, - skazal ya. - Prostite, chto nevol'no napugal vas. YA
ishchu vyklyuchatel'.
     Proshlo neskol'ko sekund.
     - Oh, - skazala ona zatem. - On vnizu, za vitrinoj. Sejchas pokazhu.
     Ona proshla k perednej dveri i posharila za model'yu.
     Svet zazhegsya, i ona nervno hihiknula.
     - Vy napugali  menya,  -  skazala  ona.  -  YA  zarabotalas'  dopozdna.
Neobychnaya shtuka, no ya dvinulas' obratno. YA vyshla podyshat'  vozduhom  i  ne
zametila, kak vy prishli.
     - YA vzyal knigi, chto vybral sebe, - skazal ya, - no blagodaryu za pomoshch'
v poiskah vyklyuchatelya.
     - YA s udovol'stviem zapishu knigi dlya vas.
     - YA uzhe sdelal eto, - priznalsya ya. - YA ostavil  ih  tam,  potomu  chto
zahotel eshche raz posmotret' na vystavku, prezhde chem otpravlyus' domoj.
     - O... Nu,  ya  kak  raz  sobiralas'  zakryvat'.  No  esli  vy  hotite
nenadolgo zaderzhat'sya, ya pozvolyu vam eto sdelat'.
     - I chego eto mne budet stoit'?
     - Vyklyuchite svet i zahlopnite za soboj dveri - my ih ne  zapiraem.  A
okna ya uzhe zakryla.
     - Horosho, budet sdelano... Prostite, chto napugal vas.
     - Vse v poryadke, bol'shoj bedy ne sluchilos'.
     Ona sdvinulas' k perednej dveri, povernulas', kogda doshla do  nee,  i
ulybnulas' snova - samaya udachlivaya ulybka za ves' etot vecher.
     - Nu, spokojnoj nochi.
     Prezhde vsego ya podumal o tom, chto ne bylo zametno  nikakih  priznakov
ekstrennoj raboty, provodivshejsya v  poslednee  vremya,  pered  tem,  kak  ya
poyavilsya zdes'. Vtoroe, o chem ya  podumal  -  chto  ona  slishkom  nastojchivo
pytaetsya zastavit' menya poverit' ej, a tret'ya mysl' byla i vovse  gryaznoj.
No s proverkoj sledovalo pogodit'.  YA  obratil  svoe  vnimanie  na  skelet
del'fina.
     Nizhnyaya chelyust' s ee igol'chatymi  ostrymi  zubami  ocharovala  menya,  i
razmer ih byl pochti chto samoj interesnoj osobennost'yu. Pochti  chto,  no  ne
samoj. Naibolee interesnym vo vsem etom  byl  fakt,  chto  nitki,  kotorymi
krepilas' chelyust', byli chistymi, nevycvetshimi, sverkayushchimi na koncah,  kak
svezheotrezannye - vovse ne pohodili na bolee starye niti  vo  vseh  prochih
mestah, gde kreplenie eksponata bylo nityanym.
     A to, chto ya schel osobenno interesnym naschet razmerov -  chelyust'  byla
takoj velichiny, chto mogla velikolepno sluzhit' holodnym oruzhiem.


     I eto bylo vse. I etogo bylo dostatochno. No ya snova  i  snova  trogal
kosti, provodya po nim rukoj, ya eshche raz osmotrel klyuv, ya eshche  raz  poderzhal
chelyust'. Pochemu - ya ne  mog  dat'  sebe  otchet  do  togo  mgnoveniya,  poka
groteskovoe  videnie  Gamleta  ne  prosochilos'  v  moj   mozg.   Ili   eto
dejstvitel'no bylo nelepost'yu? Zatem mne na pamyat' prishla citata iz  Loren
|jsli: "...My vse potencial'nye iskopaemye, vse eshche nesushchie v svoih  telah
grubost' prezhnih sushchestvovanij, otmetki mira,  v  kotorom  zhivye  sushchestva
tekli s nemnogo bol'shim postoyanstvom, chem tuchi ot epohi k epohe". My vyshli
iz vody. |tot paren', skelet kotorogo ya trogal, vsyu zhizn' provel  tam.  No
oba nashih cherepa byli postroeny iz kal'ciya, morskogo veshchestva,  izbrannogo
v samye rannie  nashi  dni  i  stavshego  teper'  neizmennoj  chast'yu  nashego
organizma; v obeih cherepah razmeshchalsya bol'shoj mozg -  shozhij,  no  vse  zhe
raznyj;  oba  kazalis'  soderzhashchimi  centr  soznaniya,  razuma,  osmysleniya
okruzhayushchego so vsemi soputstvuyushchimi udovol'stviyami, skorbyami i  razlichnymi
variantami  smerti,  kotoroe  vlechet  za  soboj   sushchestvovanie,   provedya
nekotoroe vremya vnutri etih malen'kih tverdyh kusochkov karbonata  kal'ciya.
Edinstvennaya sushchestvennaya raznica, kotoruyu ya oshchushchal, byla ne  v  tom,  chto
etot paren' rozhden del'finom, a ya - chelovekom,  a  skoree  v  tom,  chto  ya
pokuda eshche zhil -  ochen'  malen'koe  vremya  po  merkam  shkaly  vremeni,  po
kotoromu ya stranstvoval. YA otdernul ruku; hotel by ya znat', ispytayu  li  ya
neudobstvo, esli moi ostanki  budut  kogda-libo  ispol'zovany  v  kachestve
orudiya ubijstva.
     Ne imeya bol'she prichin ostavat'sya zdes', ya sobral svoi  knigi,  zakryl
dver' i ushel.
     Vernuvshis' v svoj kottedzh, ya polozhil na stol  u  krovati  prinesennye
knigi i ostavil nochnik vklyuchennym.  YA  snova  vyshel  cherez  zadnyuyu  dver',
kotoraya vela na malen'kij i otnositel'no tesnyj vnutrennij dvorik,  udobno
raspolozhennyj sprava u kraya ostrova so svobodnym vidom na more.  No  ya  ne
ostanovilsya, chtoby prazdno polyubovat'sya pejzazhem.  Esli  drugim  dozvoleno
bylo progulyat'sya i  podyshat'  svezhim  vozduhom,  to  pochemu  etogo  nel'zya
sdelat' i mne?
     YA progulivalsya, poka ne nashel podhodyashchee mesto; malen'kuyu skamejku  v
teni ambulatorii. YA sel tam, ochen' horosho ukrytyj, i v to  zhe  vremya  imeya
polnyj obzor kottedzha, kotoryj nedavno pokinul.  YA  ozhidal  dolgoe  vremya,
chuvstvuya, chto postupayu podlo, no slezhku ne prekrashchal.
     Minuta tyanulas' za minutoj, i ya pochti  uzhe  reshil,  chto  oshibsya,  chto
zapas, vzyatyj iz predostorozhnosti, izrashodovan i chto nichego ne sluchitsya.


     No vot dver' v dal'nem konce kontory - ta, cherez kotoruyu  ya  voshel  v
proshlyj raz - otkrylas', i pokazalas' figura  cheloveka.  On  napravilsya  k
blizhajshemu beregu ostrova, a zatem tak izmenil pohodku, chtoby eto kazalos'
prostoj obychnoj progulkoj tomu, kto tol'ko chto  zametil  by  ego.  On  byl
vysok, pochti chto s menya rostom - i eto suzhalo pole  poiska,  tak  chto  mne
bylo pochti chto neobyazatel'no zhdat' i smotret', kak on  vojdet  v  kottedzh,
prednaznachennyj dlya Pola Valonsa, i nemnogo  pogodya  uvidet',  kak  vnutri
vspyhnul svet.
     Nemnogo pogodya ya ulegsya v postel' so svoimi del'fin'imi knizhonkami  i
razmyshlyal nad tem, chto nekotorye parni, pohozhe, vse delayut kruzhnym  putem,
a potom lomayut  sebe  golovu,  dosmotrev  paket  s  mashinopisnym  tekstom,
kotoryj dal mne Don, ne dlya togo li menya rodili, chtoby privesti vse v mire
v poryadok?
     Na sleduyushchee utro, vo vremya samoj mutornoj fazy probuzhdeniya, kogda ty
uzhe prosnulsya, no kofe eshche ne pil, ya pobrel po svoej  komnate  i  chut'  ne
spotknulsya o chto-to na  polu.  No  vse  zhe  ne  spotknulsya,  pereshagnul  -
vozmozhno, dazhe chut' nastupiv, prezhde  chem  soznanie  zaregistrirovalo  ego
sushchestvovanie. Nekotoroe vremya  eta  shtuka  valyalas',  a  zatem  vozmozhnoe
znachenie ee doshlo do menya.
     YA ostanovilsya i podnyal ee - prodolgovatuyu tverduyu zapisku v  obertke,
kotoruyu, ya soobrazil srazu, podtolknuli pod zadnyuyu dver'. Po krajnej mere,
ona lezhala vozle nee.
     YA vzyal ee s soboj na kuhonnyj  stol,  razorval  i  otkryl,  izvlek  i
razvernul bumagu, kotoraya byla zapechatana.  Othlebnuv  iz  chashki  kofe,  ya
prochital plotno otpechatannoe poslanie neskol'ko raz:
     "Prikrepleno k grot-machte v oblomkah zatonuvshego sudna okolo futa pod
ilom".
     I vse. Vot i vse.
     No ya neozhidanno polnost'yu prosnulsya. |to  bylo  ne  prosto  poslanie,
kotoroe ya nashel ves'ma intriguyushchim, gorazdo vazhnee byl tot fakt, chto nekto
vydelil menya v kachestve adresata. Kto? I pochemu?
     Gde by eto ni bylo, a ya uveren, chto tam bylo nechto -  ya  byl  gorazdo
bol'she obespokoen tem, chto kto-to osoznal nastoyashchie  prichiny  moej  raboty
zdes', i ya sdelal nevol'nyj vyvod, chto eta persona slishkom mnogo  obo  mne
znaet. SHerst' u menya vstala dybom, v  krovi  zaigral  adrenalin.  Ni  odin
chelovek ne znal moego imeni; takoe znanie  neslo  opasnost'  samomu  moemu
sushchestvovaniyu. V proshlom ya dazhe ubival, chtoby zashchitit' svoe inkognito.
     Moim pervym pobuzhdeniem bylo bezhat', brosiv delo, izbavit'sya ot svoej
novoj lichiny i spasti sebya sposobom, znatokom kotorogo ya stal. No togda  ya
nikogda ne uznayu, kto, gde, kak, pochemu i  kakim  obrazom  raskusil  menya,
obnaruzhil. Samoe glavnoe, kto eto byl.
     I, izuchiv poslanie eshche raz, ya ne byl  uveren,  chto  uspeshnoe  begstvo
budet oznachat' dlya  menya  konec  opasnosti.  Ibo  ne  bylo  li  v  zapiske
elementov  prinuzhdeniya?  Ne  vyrazhennogo  slovami   shantazha,   nameka   na
opredelennoe prikazanie? Pis'mo slovno by govorilo: "YA znayu.  YA  molchu.  YA
budu molchat'. Ibo ty dolzhen koe-chto dlya menya sdelat'".
     Konechno, mne nado  otpravit'sya  proverit'  oblomki  korablya,  hotya  ya
dolzhen dozhdat'sya okonchaniya dnevnyh rabot. No lomaya sebe  golovu  nad  tem,
chto ya mogu tam najti, ya reshil obrashchat'sya s etim ostorozhno.  Vperedi  celyj
den' razmyshlenij nad tem, gde ya mog  prokolot'sya,  i  u  menya  est'  vremya
obdumat' samye nadezhnye mery samozashchity. YA poter svoe  kol'co,  v  kotorom
dremali smertonosnye spory, zatem vstal i otpravilsya brit'sya.
     V etot den' nas s Polom poslali na  Stanciyu-Pyat'.  Obychnye  raboty  -
proverka  i  obsluzhivanie.  Skuchno,  bezopasno,  rutinno.  I  my  edva  li
vspoteli.
     On ne podal vidu, chto ne znaet, gde ya byl vchera vecherom. Bolee  togo,
on dazhe neskol'ko raz sam zavodil razgovor. Odin raz on sprosil menya:
     - Nu: kak, byli v "CHikcharni"?
     - Da, - otvetil ya.
     - I kak on vam?
     - Vy byli pravy. Zabegalovka.
     On ulybnulsya i kivnul.
     - Poprobovali chto-nibud' iz ih firmennogo? - sprosil on chut' pogodya.
     - Tol'ko chutok piva.
     - |to samoe bezopasnoe, - soglasilsya on. - Majk,  moj  drug,  kotoryj
pogib, chasten'ko zahazhival tuda.
     - O?
     - YA hodil s nim ponachalu. On zakazyval chto-nibud', a ya sidel i  zhdal,
poka on ne spustit'sya.
     - A sami nichego ne zakazyvali?
     On pokachal golovoj:
     - Imel pechal'nyj opyt, kogda byl pomolozhe. Ispugalsya. V lyubom sluchae,
on zakazyval chto-nibud' - ya imeyu v vidu, tam,  v  "CHikcharni".  On  zahodil
tuda, v zadnyuyu komnatu za barom. Vy ne videli?
     - Net.
     - Nu, paru raz emu stanovilos' ploho, i my povzdorili iz-za etogo. On
znal, chto etot gadyushnik ne imeet licenzii, no eto  ego  ne  bespokoilo.  V
konce koncov ya skazal emu,  chto  kuda  bezopasnee  prinimat'  kakuyu-nibud'
dryan' na stancii, no ego bespokoilo, chto pravila  etoj  chertovoj  kompanii
zapreshchayut podobnye shtuki. Gluposti, po-moemu. V konce koncov ya skazal emu,
chto pora brosit', esli on ne hochet, chtoby delo konchitsya ploho, i, esli  uzh
on ne v silah dozhdat'sya, poka pridet konec  nedeli,  chtoby  zanyat'sya  etim
gde-nibud' v ukromnom ugolke. YA prekratil eti popytki poezdki.
     - A on.
     - Tol'ko nedavno.
     - O.
     - Tak chto, esli vy tuda sobiraetes' za etim delom, to ya skazhu vam  to
zhe samoe, chto i emu govoril. Zanimajtes' etim zdes',  esli  uzh  ne  mozhete
dozhdat'sya svobodnogo vremeni, chtoby zabrat'sya  kuda-nibud'  podal'she  i  v
bolee prilichnoe mesto, chem eto "CHikcharni".
     - YA zapomnyu eto, - skazal  ya,  razdumyvaya,  ne  bylo  li  eto  chast'yu
kakogo-libo plana, i  ne  podstrekal  li  on  menya  na  narushenie  pravil,
ustanovlennyh kompaniej, chtoby zatem  izbavit'sya  ot  menya.  |to  kazalos'
chereschur uzh dal'novidnym i smahivalo na slishkom paranoidal'nuyu reakciyu  na
moj schet. I ya prognal etu mysl'.
     - Emu eshche raz stalo ploho?
     - Dumayu, da, - otvetil on, - no tochno ne znayu.
     Vot i vse, chto on pozhelal skazat' mne na etu temu. YA, konechno,  hotel
rassprosit' ego o mnogom, no nashe znakomstvo poka bylo takim, chto mne  dlya
etogo trebovalas' kakaya-to lazejka, chtoby proshmygnut' skvoz' nee, a on  ne
dal mne ni odnoj zacepki.
     Itak, my zakonchili rabotu, vernulis' na  Stanciyu-Odin  i  otpravilis'
kazhdyj po svoim delam. YA ostanovilsya i skazal Devisu, chto hotel by popozzhe
vzyat' lodku. On pokazal mne, kakuyu  imenno,  i  ya  vernulsya  v  kottedzh  i
podozhdal, poka on ne otpravitsya poobedat'. Zatem ya  vernulsya  k  pristani,
sunul v lodku svoe  vodolaznoe  snaryazhenie,  zatem  ushel.  |ta  tshchatel'naya
konspiraciya byla neobhodima, potomu chto odinochnoe  pogruzhenie  zapreshchalos'
pravilami i potomu chto mery predostorozhnosti Bartelmi izlozhil mne v pervyj
zhe den'. Pravil'no, oni kasalis' tol'ko vnutrennej chasti rajona, a korabl'
lezhal za neyu, no ya ne hotel ob座asnyat'sya, gde ya budu nahodit'sya.
     Konechno, mne v golovu prihodila i mysl' o tom,  chto  eto  moglo  byt'
lovushkoj, gotovoj zahlopnut'sya v lyubom sluchae. No pokuda ya nadeyalsya, chto u
moego priyatelya iz muzeya chelyust' vse eshche nahoditsya na  meste,  i  ne  stoit
prinimat' v raschet vozmozhnost' podvodnoj zasady.  Krome  togo,  u  menya  s
soboj byl  odin  iz  teh  malen'kih  smertonosnyh  prut'ev,  zaryazhennyj  i
podgotovlennyj. Vse bylo vpolne yasno, ya ne zabyl nichego. Ne to, chtoby ya ne
prinimal v raschet vozmozhnost' zapadni dlya durachka - prosto  ya  reshil  byt'
ostorozhnym, proyavlyaya svoe lyubopytstvo.
     I poskol'ku ya ne znal, chto sluchitsya, esli menya zametyat  pogruzhayushchimsya
v odinochku v snaryazhenii  kompanii,  ya  dolzhen  byl  rasschityvat'  na  svoyu
sposobnost' ob座asnit' moyu vylazku - esli, konechno, menya zastukayut na  etom
narushenii semejnogo spokojstviya - tem, chto zadumal avtor etoj zapiski.
     YA dostig, kak mne pokazalos', neobhodimogo  mesta,  vstal  na  yakor',
skol'znul v svoe snaryazhenie, perevalilsya cherez bort i poshel vniz.
     Prohladnoe  spokojstvie  ohvatilo  menya,  i  ya  spuskalsya   medlenno,
ostorozhno, tochno nes chto-to hrupkoe. Zatem, opuskayas' vse glubzhe i glubzhe,
ya pokinul prohladu i svet, vstupiv  v  holodnuyu  t'mu.  YA  vklyuchil  lampu,
osveshchaya vse vokrug.
     Neskol'kimi minutami pozzhe ya  nashel  korabl',  pokruzhil  okolo  nego,
obyskivaya okrestnosti v poiskah priznakov cheloveka,  maskirovavshegosya  pod
del'fina-ubijcu.
     No net, nichego. Kazhetsya, ya byl odin.
     Zatem ya napravilsya k  korpusu  starogo  korablya,  posvetil  vniz,  na
otkolotyj kusok s oblomkom grot-machty. On vyglyadel netronutym, no ved' i ya
ponyatiya ne imel, chto tam zaryto i kak davno.
     Projdya ryadom, a  zatem  poverhu,  ya  prozondiroval  kuchu  ila  tonkim
prutikom, kotoryj prihvatil s soboj. Nemnogo pogodya ya  ubedilsya,  chto  tam
nahoditsya malen'kij prodolgovatyj predmet, veroyatno, metallicheskij, dyujmah
v vos'mi ot poverhnosti.
     Priblizivshis', ya raskopal il.  Voda  zamutilas',  svezhij  il  popolz,
chtoby zapolnit' osvobodivsheesya mesto, raskopannoe mnoj. Rugayas' pro  sebya,
ya protyanul levuyu ruku,  sognuv  pal'cy  kovshom,  i  medlenno  i  ostorozhno
pogruzil ee v gryaz'.
     YA ne vstretil prepyatstviya, poka ne dobralsya do korobki. Ni nitej,  ni
provoloki, ni podozritel'nyh predmetov. |to opredelenno byl  metall,  i  ya
prosledil kontury: gde-to shest' na desyat' i na tri dyujma. Korobka  byla  v
samom nizu i krepilas' k  machte  dvumya  pryadyami  provoloki.  YA  ne  oshchutil
soedineniya s chem-to eshche i potomu podnyal - po krajnej mere, na mgnovenie  -
chtoby luchshe razglyadet'.
     |to byla malen'kaya,  ochen'  obychno  vyglyadevshaya  zashchitnaya  korobka  s
ruchkami na obeih koncah i naverhu. Provoloka byla propushchena cherez  dve  iz
nih. YA stryahnul motok plastikovogo  shnura  i  zavyazal  uzel  na  blizhajshej
ruchke. Posle togo, kak ya vypustil shnur na poryadochnuyu dlinu, ya opustilsya  i
vospol'zovalsya ploskogubcami, kotorye zahvatil s  soboj,  chtoby  razrezat'
provoloku, krepivshuyu korobku k machte. A zatem  podnyalsya  naverh,  vytraviv
ostatok shnura.
     Nazad v lodku, a zatem - von iz snaryazheniya, i uzh zatem ostorozhno,  po
santimetru, ya vytashchil  korobochku  iz  glubiny.  Ni  dvizhenie,  ni  perepad
davleniya ne priveli v  dejstvie  nikakuyu  minu,  tak  chto  ya  pochuvstvoval
nekotoroe oblegchenie, kogda nakonec-to  podnyal  ee  na  bort.  YA  postavil
korobku na palubu i podumal o tom, chto ya sovsem bezzashchiten.
     Korobka byla zakryta, i chto by tam ni  bylo  vnutri,  ono  dvigalos',
kogda ya vstryahival ee. YA kovyrnul ee otvertkoj. Zatem ya perevalilsya  cherez
bort v vodu i, derzhas'  tam  i  vytyagivayas'  cherez  bort,  prutom  otkinul
kryshku.
     No, krome pleska voln i shuma moego dyhaniya nichego ne narushalo tishinu.
Togda ya snova vlez v lodku i zaglyanul v korobku.
     V nej lezhal holshchovyj meshochek  s  podvernutym  vniz  klapanom,  plotno
zakrytym. YA vskryl ego.
     Kamni. On byl napolnen dyuzhinoj nichem ne primechatel'nyh s vidu kamnej.
No s kakih eto por lyudi stali tak zabotit'sya o prostyh kamnyah?  YAsno,  chto
zdes' skryvalis' kakie-to bol'shie cennosti. YA podumal ob etom,  horoshen'ko
obter neskol'ko iz nih polotencem. Zatem ya povertel  eti  kamni  v  rukah,
vnimatel'no osmatrivaya ih so vseh storon. Da,  neskol'ko  vspyshek  udarilo
mne v glaza.
     YA ne lgal Kashelu, kogda na ego vopros, chto  mne  izvestno  o  kamnyah,
otvetil: nemnogo. Tol'ko nemnogo. No chto kasaetsya etih,  to  moih  skudnyh
poznanij bylo dostatochno.  Otdeliv  naibolee  mnogoobeshchayushchie  obrazcy  dlya
eksperimenta,  ya  otkolol  ot  gryaznogo  minerala   neskol'ko   vklyuchenij.
Neskol'kimi  minutami  pozzhe  kraya  otobrannyh  mnoyu   obrazcov   pokazali
velikolepnye rezhushchie sposobnosti na razlichnyh materialah,  kotorymi  ya  ih
proveryal.
     Kto-to tajkom pripryatal almazy, eshche  kto-to  reshil  dat'  mne  o  nih
znat'.  A  moj  informator  -  chego  on  hotel,  chtoby  ya  sdelal  s  etoj
informaciej? Ochevidno zhe, chto esli by  on  prosto  hotel  proinformirovat'
vlasti, on sdelal by eto i bez menya.
     Soznavaya, chto menya ispol'zuyut v celyah, kotorye mne neponyatny, ya reshil
sdelat' to, chego ot menya, veroyatno, i zhdali,  potomu  chto  eto  vse  ravno
sovpadalo s tem, chto ya dolzhen byl sdelat'.


     YA sumel prichalit' i  vygruzit'  snaryazhenie  bez  kakih-libo  problem.
Vozvrashchayas' v kottedzh, ya nes zavernutyj v  polotence  meshochek  s  kamnyami.
Novyh zapisok pod dver' ne zasovyvali bol'she. YA  otpravilsya  v  dushevuyu  i
prinyalsya otmyvat'sya.
     Poskol'ku ya ne mog pridumat', v kakom meste luchshe vsego ukryt' kamni,
to zasunul meshochek v musorosbornik i perekryl vyhodnoj patrubok  -  teper'
ih ne smoet.
     Vyglyanuv i osmotrevshis', ya  uvidel,  chto  Frenk  i  Linda  kushayut  na
vnutrennem dvorike, tak chto ya vernulsya k sebe i poel na skoruyu ruku. Zatem
ya polyubovalsya na zakat - mozhet byt', minut etak dvadcat'. A  potom,  kogda
proshlo,  kak  mne  pokazalos',  dostatochno  vremeni,  ya  snova  otpravilsya
obratno.
     Vse vyshlo eshche luchshe,  chem  ya  predpolagal.  Frenk  sidel  i  chital  v
odinochestve na svoem dvorike. YA podoshel i skazal:
     - Privet!
     On povernulsya ko mne, ulybnulsya, kivnul i otlozhil svoyu knigu.
     - Privet, Dzhim, - skazal on. - Teper', kogda  vy  probyli  zdes'  uzhe
neskol'ko dnej, kak vam nravitsya eto mesto?
     - O, prekrasno, - otvetil ya, - nu, prosto prekrasno. A vam?
     On pozhal plechami:
     - Ne zhaluyus'. My hoteli priglasit' vas k sebe na  obed.  Mozhet  byt',
zavtra?
     - Velikolepno. Spasibo.
     - Prihodite okolo shesti.
     - Ladno.
     - Uzhe nashli kakie-nibud' interesnye razvlecheniya?
     - Da. CHto iz togo, to ya hochu posovetovat'sya s vami i voskresit'  svoi
starye navyki ohotnika za kamnyami.
     - O? Podobrali kakie-to interesnye obrazcy?
     -  Mne  zdorovo  povezlo,  -  skazal  ya.  -  |to  dejstvitel'no  byla
porazitel'naya sluchajnost'. Somnevayus', chtoby  kto-nibud'  smog  obnaruzhit'
nechto podobnoe, esli by ne volya chistogo sluchaya. Hotite, ya pokazhu vam?
     YA vytashchil kamni iz karmana i vyvalil emu v ruku.
     On  razglyadyval  ih.  On  trogal  ih  pal'cami.  On  peremeshival  ih.
Vozmozhno, proshlo s polminuty.
     - Vy hotite znat', chto eto takoe? - sprosil on zatem.
     - Net, ya uzhe znayu.
     - YA vizhu. - On posmotrel na menya i ulybnulsya. - Gde vy nashli ih?
     YA tozhe ulybnulsya - netoroplivo.
     - A eshche est'? - sprosil on.
     YA kivnul.
     On obliznul guby i vernul kamni:
     - Mozhet byt', vy reshites' rasskazat' mne, kakogo roda byla zalezh'?
     Tut mne prishlos' soobrazhat' kuda bystree,  chem  za  vse  vremya  posle
moego priezda syuda. CHto-to v toj manere,  v  kotoroj  on  sprashival  menya,
napominalo pletenie pautiny. YA polagal, chto mne  budet  vpolne  dostatochno
maski  lyubitelya-kontrabandista  almazov  pri  razgovore  s   nim   kak   s
estestvennym skupshchikom kontrabandnyh kamnej. Odnako, teper'  mne  prishlos'
perevoroshit' vse moi skudnye poznaniya, kotorye ya imel o  predmete  besedy.
Samye bol'shie shahty mira - eto te, chto v YUzhnoj  Afrike,  gde  almazy  byli
najdeny zamurovannymi v porodu, izvestnuyu pod  nazvaniem  "kimberlit"  ili
"sinyaya zemlya". No kak oni popali tuda? Iz-za vulkanicheskoj deyatel'nosti  -
kusochki ognya, chto byli  pojmany  v  lovushku  potokom  rasplavlennoj  lavy,
podvergnuty sil'nomu nagrevu i davleniyu, kotorye  izmenili  ih  strukturu,
prevrativ v tverduyu kristallicheskuyu formu, tak lyubimuyu devushkami. No  byli
i nanosnye, allyuvial'nye mestorozhdeniya-almazy, chto byli sorvany so  svoego
pervonachal'nogo vodami drevnih rek,  neredko  unosivshih  ih  na  gromadnye
rasstoyaniya ot  mestorozhdeniya  i  nakaplivavshie  ih  v  dalekih  ot  berega
karmanah. Konechno, vse eto bylo  harakterno  dlya  Afriki,  i  ya  ne  znal,
naskol'ko moj ekspromt budet veren dlya Novogo Sveta, dlya sistemy Karibskih
ostrovov,   vozdvignuvshihsya    blagodarya    vulkanicheskoj    deyatel'nosti.
Vozmozhnost' togo, chto mestnye mestorozhdeniya  predstavlyayut  soboj  varianty
vulkanicheskih trubok ili nanosov ne isklyuchalis'.
     Vvidu togo, chto pole moej deyatel'nosti bylo ves'ma ogranicheno srokami
prebyvaniya zdes', ya otvetil:
     - Allyuvial'noe. |to byla ne trubka - ya mogu vam eto skazat'.
     On kivnul.
     - Kakaya-libo ideya u vas est' naschet togo, kak prodolzhit' vashi poiski?
- sprosil on.
     - Poka net, - otvetil ya. - Tam, gde ya ih vzyal, est' eshche nemalo. A chto
do polnoj ploshchadi etogo mestorozhdeniya - yasno, chto mne ob etom govorit' eshche
rano.
     - Ochen' interesno, - skazal on. - Vy znaete, eto sovpadaet s mneniem,
kotorogo ya priderzhivayus' otnositel'no etoj chasti sveta.  Vy  ne  mogli  by
dat' mne hotya by ochen' priblizitel'nyj namek, iz kakoj  chasti  okeana  eti
kamni?
     - Izvinite, - skazal ya. - Vy ponimaete...
     - Konechno-konechno. I vse zhe, kak daleko uhodili  vy  otsyuda  v  svoih
posleobedennyh ekskursiyah?
     - YA polagayu, eto zaviselo by ot moih sobstvennyh zhelanij naschet etogo
- naskol'ko pozvolyaet aviacionnyj i vodnyj transport.
     On ulybnulsya:
     - Ladno. Ne budu bol'she na vas davit'. No ya lyubopyten. Teper',  kogda
vy ih nashli - chto vy sobiraetes' delat' dal'she?
     YA tyanul vremya, prikurivaya.
     - Naberu ih stol'ko, skol'ko smogu, i budu derzhat' past' na zamke,  -
skazal ya nakonec.
     On kivnul:
     - A kak vy sobiraetes' ih prodavat'? Uzh ne ostanavlivaya  li  prohozhih
na ulice?
     - Ne znayu, - priznalsya ya. - YA eshche ob etom ne slishkom-to  zadumyvalsya.
Polagayu, chto smogu pristroit' ih kakim-libo yuveliram.
     On usmehnulsya:
     - Esli vam ochen' povezet, vy  najdete  kakogo-libo  yuvelira,  kotoryj
risknet vospol'zovat'sya  sluchaem  i  dazhe  pozhelaet  imet'  s  vami  delo.
Polagayu, vam hotelos' by skryt' vse eto ot oglaski, chtoby dohody,  kotorye
vy   poluchite,   ne   byli   oficial'no   oprihodovany?    Ne    podlezhali
nalogooblozheniyu?
     - YA vam uzhe skazal, chto hochu nabrat' ih stol'ko, skol'ko sumeyu.
     - Estestvenno. Vidimo,  ya  budu  prav,  utverzhdaya,  chto  cel'  vashego
prihoda ko mne - preodolet' trudnosti, svyazannye s etim zhelaniem?
     - Voobshche-to, da.
     - YA ponyal.
     - Nu?
     - YA dumayu... Dejstvovat' v kachestve vashego agenta v delah vrode etogo
oznachaet riskovat' svoej shkuroj.
     - Skol'ko?
     - Net, prostite, - vozrazil on chut'  pogodya.  -  |to,  veroyatno,  vse
ravno slishkom riskovanno.  Krome  togo,  eto  protivozakonno.  YA  semejnyj
chelovek. Sluchis' eto let etak pyatnadcat' nazad, nu, kto  znaet?  Prostite.
Vashu tajnu ya ne raskroyu, ne bespokojtes'. No tol'ko vryad  li  ya  soglashus'
uchastvovat' v etom predpriyatii.
     - Vy uvereny v etom?
     - Navernyaka. Dazhe uchityvaya vse vygody,  opasnost'  dlya  menya  slishkom
vysoka.
     - Dvadcat' procentov, - predlozhil ya.
     - Ne budem bol'she ob etom.
     - Mozhet byt', dvadcat' pyat'... - ne otstupal ya.
     - Net. Dazhe popolam - i to edva li.
     - Pyat'desyat procentov?! Vy spyatili!
     - Pozhalujsta, ne  orite  tak.  Vy  chto,  hotite,  chtoby  vsya  stanciya
slyshala?
     - Vinovat. No ob etom i rechi byt' ne mozhet. Pyat'desyat procentov! Net.
Luchshe uzh ya sam obrashchus' k takomu, pust' on dazhe i  naduet  menya.  Dvadcat'
pyat' procentov - eto samoe bol'shee. I konchim s etim.
     - Boyus', chto mne eto ni k chemu.
     - Vo vsyakom sluchae, mne hotelos' by, chtoby vy podumali nad etim.
     On usmehnulsya.
     - Takoe budet trudno zabyt', - priznalsya on.
     - Ladno. Nu, uvidimsya.
     - Zavtra v shest'.
     - Verno. Spokojnoj nochi.
     - Spokojnoj nochi.
     Itak, ya otpravilsya obratno, obdumyvaya vozmozhnoe  razvitie  sobytij  i
dejstviya lyudej, privodyashchie v svoej kul'minacii k ubijstvu.  No  v  kartine
bylo vse eshche slishkom mnogo probelov, chtoby zakonchit' ee tak, kak  ona  mne
ponravilas' by.
     YA, konechno, byl ves'ma obespokoen  tem  faktom,  chto  nashelsya  nekto,
kotoryj oshchutil, chto moe prisutstvie dejstvitel'no predstavlyaet soboj nechto
bol'shee, chem ego  vneshnee  proyavlenie.  YA  snova  i  snova  razmyshlyal  nad
prichinami razoblacheniya  moej  tajny,  no  tak  i  ne  videl,  na  chem  mog
poskol'znut'sya - ya  byl  ves'ma  ostorozhen  naschet  svoih  polnomochij,  ne
stalkivalsya ni s kem, s kem byl znakom ran'she. I ya nachal  ubezhdat'sya,  chto
ni ran'she, ni teper' ne dopustil nikakogo sluchajnogo prokola.
     I  togda  ya  reshil,  chto  dolzhen  byt'  vnimatel'nee   i   prodolzhat'
rassledovanie dal'she. YA polagal,  chto  smogu  osmotret'  mesto,  gde  byli
najdeny tela. YA eshche ne byl tam - i v osnovnom potomu, chto somnevalsya,  chto
najdu chto-libo poleznoe dlya rassledovaniya. I vse zhe... YA vnes eto  v  svoj
spisok utrennih del - esli smogu sletat' tuda pered obedom u Kashelej. Esli
zhe net - togda na sleduyushchij den'.
     Hotel by ya znat', sovershayu li ya postupki, rasschitannye drugim  -  kak
eto bylo s kamnyami. YA chuvstvoval, chto eto bylo tak, i byl ves'ma smushchen  -
pochti tak zhe, kak i udivlen, kogda obdumyval motivy postupka  informatora.
Odnako, v etot moment mne ne ostavalos' nichego drugogo, krome  kak  tol'ko
zhdat'.
     I poka ya obdumyval vse eto, ya uslyshal, kak so mnoyu pozdorovalsya  |ndi
Dims. Stoyal Dims ryadom so svoim kottedzhem, pokurivaya trubku. Emu  hotelos'
znat', ne interesuet li menya partiya v shahmaty. Ona menya  ne  interesovala,
no ya poshel igrat'. YA proigral dve  i  zagnal  ego  v  pat  na  tret'ej.  YA
chuvstvoval, chto emu bylo nemnogo nelovko, no bol'shego, po krajnej mere,  ya
skazat' ne mogu.


     Na sleduyushchij den' Dimsa i Kartera poslali na Stanciyu-SHest', poka nasha
s Polom ochered' byla zanimat'sya raznoobraznymi porucheniyami vnutri i  okolo
sklada oborudovaniya. |to  prosto  zanimayushchaya  vremya  procedura,  reshil  ya,
otdohnu, prezhde chem snova prinimat'sya za svoyu rabotu.
     Tak eto i bylo vplot' do poludnya i neskol'ko pozzhe,  i  ya  uzhe  nachal
razmyshlyat', a horoshej li kuharkoj okazhetsya  Linda  Kashel,  kogda  v  sklad
vletel Bartelmi.
     - Sobirajtes', - skazal on. - Nam nado na vyhod.
     - V chem delo? - sprosil ego Pol.
     - Kakaya-to neispravnost' v odnom iz ul'trazvukovyh generatorov.
     - Kakaya?
     On pokachal golovoj:
     - Trudno skazat', poka my ne pritashchim ego syuda i  ne  proverim.  Vse,
chto ya znayu, - eto na pul'te pogasla lampochka. YA hochu vytashchit' vse v  sbore
i postavit' novyj agregat, a ne pytat'sya proizvesti remont  na  meste  pod
vodoj, dazhe esli eto budet vyglyadet' prostym delom. YA hochu podnyat'  ego  i
ochen' tshchatel'no issledovat' v laboratorii.
     - Gde on raspolozhen?
     - K yugo-zapadu, na glubine fatomov v dvadcat'  vosem'.  Poglyadite  na
pul'te, esli hotite. |to dast vam bol'she informacii. No ne tyanite  slishkom
dolgo, ladno? Tam mnogo chego nado pogruzit'.
     - Ladno. A chto za sudno?
     - "Meri |nn".
     - S soblyudeniem novyh instrukcij?
     - Da. Gruzite vse. YA pojdu vniz  i  preduprezhu  Devisa.  Potom  shozhu
pereodenus'... Skoro vernus'.
     - Togda my shodim poglyadim.
     - Da.
     On ushel, a my prodolzhali rabotat', pogruzili snaryazhenie,  podgotovili
akul'yu kletku i podvodnuyu dekompressionnuyu kameru. My prodelali dva zahoda
na "Meri |nn", a zatem vospol'zovalis' vozmozhnost'yu vzglyanut' na kartu, ne
uznali iz nee nichego novogo i vernulis' za agregatom, kotoryj byl pogruzhen
na telezhku.
     - Kogda-nibud' pogruzhalsya v etom rajone? - sprosil ya Pola,  kogda  my
nachali manevrirovat' telezhkoj.
     - Da, - skazal on, - nekotoroe vremya tomu nazad. |to ochen'  blizko  k
krayu podvodnogo kan'ona. Imenno tam bol'shoj kusok "steny" vydaetsya  uglom.
Za etoj sekciej perimetra srazu ochen' krutoj obryv.
     - |to kak-to oslozhnyaet delo?
     - Net, - skazal on, - razve chto  vsya  sekciya  razrushitsya  ili  chto-to
sneset ee vniz. Togda nam ostalos' vzyat'  yakor'  i  podcepit'  tuda  novyj
agregat iz zapasnyh vmesto provalivshegosya v rasshchelinu. |to  bylo  by  lish'
nemnogim bol'she. YA pokazhu tebe etu rabotu na agregate, kotoryj my zaberem.
     - Horosho.
     Vskore k nam prisoedinilsya Bartelmi. On i Devis, kotoryj tozhe poshel s
nami, pomogli donesti vse sobrannoe  oborudovanie.  A  dvadcat'yu  minutami
pozzhe my tronulis' v put'.


     Lebedka  byla  snaryazhena:   k   nej   pricepili   akul'yu   kletku   i
dekompressionnuyu kameru, tak chto poluchilos' nechto vrode  tandema  v  takom
vot poryadke. Pol i ya poveli agregat vniz,  poglyadyvaya,  chtoby  provoda  na
vyhode ne zaputalis', i osveshchaya vse vokrug vo vremya  spuska.  Mne  eshche  ni
razu ne prihodilos' pol'zovat'sya dekompressionnoj kameroj, no  ya  nahodil,
chto bylo ochen' udobno imet' ee vnizu, esli uchityvat',  chto  u  predstoyashchih
rabot mogut byt' nepriyatnye sledstviya. Bylo priyatno soznavat', chto esli  ya
budu  ranen,  to  smogu  dobrat'sya  do  nee,  prosignalit',  i  menya   bez
promedleniya dostavyat  pryamo  naverh,  ne  ostanavlivaya  dlya  dekompressii:
glubinnoe davlenie  budet  snizhat'sya  v  etom  kolokole  po  hodu  dela  i
postepenno dojdet do normal'nogo, poka menya budut voloch' v ambulatoriyu  na
ostrove. Slavnye myslishki.
     My ustanovili kletku na dne nepodaleku ot agregata, kotoryj nahodilsya
na meste i bez vidimyh povrezhdenij, a zatem vsplyli nad nim paroj  fatomov
dal'she i vostochnee, osvetiv  ego.  My  dejstvitel'no  nahodilis'  na  krayu
ushchel'ya. Poka Pol proveryal ul'trazvukovoj generator, ya dvinulsya  poblizhe  k
krayu i napravil vniz luch svoego fonarika.
     Vystupayushchie kamennye  piki  i  izvivayushchiesya  treshchiny.  Reflektorno  ya
otpryanul ot kraya bezdny i povernul fonar' v storonu. No zatem  vernulsya  i
stal nablyudat' za rabotoj Pola.
     Desyat'  minut  otnyala  u  nego  operaciya  osvobozhdeniya  agregata   ot
kreplenij. I eshche pyat' - podnyat' ego na provodah.
     Nemnogo pogodya, periodicheski povodya  luchami  fonarej,  my  obnaruzhili
smennyj agregat, spuskayushchijsya sverhu. My podplyli, chtoby vstretit'  ego  i
podvesti k mestu. V etot raz Pol predostavil vozmozhnost' porabotat' mne. YA
pokazal znakami, chto hochu eto sdelat', i on napisal na  grifel'noj  doske:
"Davaj, poglyazhu, na chto ty sposoben".
     YA prinyalsya montirovat' novyj agregat,  i  eto  otnyalo  u  menya  minut
dvadcat'. On proveril rabotu, pohlopal menya po plechu  i  kivnul.  YA  nachal
bylo podklyuchat' sistemu, no ostanovilsya i posmotrel na nego.  I  on  podal
mne znak prodolzhat' rabotu.
     |to zanyalo vsego neskol'ko minut, i kogda ya zakonchil, to pochuvstvoval
udovletvorenie ot togo, chto sejchas na  dalekoj  stancii  na  paneli  snova
zagoritsya ogonek. YA povernulsya, chtoby dat' znak, chto rabota sdelana i  chto
mozhno ocenit' ee i voshishchat'sya.
     No naparnika so mnoj bol'she ne bylo.
     Na neskol'ko sekund ya zastyl,  ustavivshis'  v  pustotu.  Zatem  nachal
vodit' vokrug luchom fonarya.
     Net. Net. Nichego...
     CHuvstvuya, kak narastaet vo mne panicheskij strah, ya  dvinulsya  k  krayu
bezdny i nagnulsya nad nej s fonarem v ruke. Po  schast'yu  Pol  dvigalsya  ne
slishkom bystro. No on dejstvitel'no napravlyalsya ko dnu. YA rinulsya  za  nim
so vsej	skorost'yu, na kakuyu tol'ko byl sposoben.
     Azotnoe op'yanenie,  groza  vodolazov  ili  "vostorg  pustoty"  obychno
porazhaet na glubinah  do  dvuhsot  futov.  My  spustilis'  gde-to  na  sto
sem'desyat, ne bolee, no Pol opredelenno demonstriroval  simptomy  azotnogo
op'yaneniya.
     Pozabotivshis' o sobstvennom samochuvstvii, ya dognal  ego,  shvatil  za
plecho i povernul nazad. CHerez steklo ego shlema ya  razglyadel  to  blazhennoe
vyrazhenie, kotoroe bylo napisano na lice Pola.
     Vzyav ego za ruku i plecho, ya potashchil ego  nazad,  buksiruya  za  soboj.
Neskol'ko sekund on sledoval za mnoj, ne soprotivlyayas'.
     Zatem on stal borot'sya so mnoj. YA predvidel etu vozmozhnost' i  prinyal
poziciyu iz dzyu-do "kvansecu-vaze", no ochen' bystro obnaruzhil,  chto  dzyu-do
ne osobenno goditsya pod vodoj,  osobenno  kogda  klapany  ballona  slishkom
blizki k  vashej  maske  ili  zagubniku.  YA  otvorachival  golovu  podal'she,
otkidyval ee nazad. Na nekotoroe vremya ya utratil  vozmozhnost'  tashchit'  ego
nazad takim sposobom. No ya ne otkazalsya ot svoih priemchikov. Esli  by  mne
tol'ko udalos' podderzhat' ego chut' dol'she i ne  dopustit',  chtoby  azotnoe
op'yanenie porazilo samogo menya, to ya poluchil by preimushchestvo -  ya  v  etom
uveren. Krome vsego prochego,  u  nego  postradala  ne  tol'ko  koordinaciya
dvizhenij, no i sposobnost' k myshleniyu.
     V konce koncov ya dotashchil ego do  agregata  -  burnaya  lavina  puzyrej
rvanulas' iz vozdushnogo shlanga, kogda  on  vyplyunul  zagubnik  i  ne  bylo
sposoba vernut' ego obratno bez togo, chtoby ne otpustit' samogo  vodolaza.
Vprochem, mozhet byt', imenno iz-za togo, chto on stal zadyhat'sya, mne  stalo
chut' legche spravlyat'sya s nim. Vprochem, ne znayu.
     YA vtolknul ego v kameru, posledoval za  nim  i  zapechatal  dver'.  On
pochti smirilsya i nachal poddavat'sya. YA sumel sunut' emu v rot  zagubnik,  a
zatem rvanul signal pod容ma.
     My nachali podnimat'sya pochti srazu zhe, i  hotel  by  ya  znat',  o  chem
dumali v etot moment Bartelmi i Devis.
     Oni dostali nas ochen'  bystro.  YA  pochuvstvoval  legkoe  drebezzhanie,
kogda my nakonec-to popali na palubu. Vskore posle etogo voda shlynula.  YA
ne znal, sravnyalos' li k tomu vremeni davlenie v  kamere  s  naruzhnym,  no
peregovornoe ustrojstvo ozhilo, i poslyshalsya golos Bartelmi  -  ya  kak  raz
vylezal iz svoej amunicii.
     - CHerez neskol'ko minut dvinemsya,  -  skazal  on.  -  CHto  stryaslos'?
Naskol'ko vse ser'ezno?
     - Azotnoe op'yanenie, - dolozhil ya. - I Pol nachal pogruzhat'sya, i  nachal
borot'sya so mnoj, kogda ya popytalsya vytashchit' ego.
     - Postradali oba?
     - Net, ne dumayu. On  nenadolgo  poteryal  zagubnik.  No  teper'  dyshit
normal'no.
     - V takom sluchae, v kakom on sostoyanii?
     - Po-prezhnemu "pod muhoj", ya  polagayu.  I  upadok  zhiznedeyatel'nosti,
vyglyadit kak... p'yanyj.
     - Poryadok. Mozhete uzhe osvobozhdat'sya ot vashego snaryazheniya...
     - Uzhe osvobodilsya.
     - ...i razdet' ego.
     - Uzhe nachal.
     - My radirovali na ostrov.  Medik  priletel  i  zhdet  v  laboratorii.
Vprochem,   preduprezhdali,   chto   emu   neobhodima,    glavnym    obrazom,
dekompressionnaya kamera. Tak chto my medlenno i  ostorozhno  dovedem  v  nej
davlenie do normal'nogo na poverhnosti. YA zajmus' etim pryamo sejchas... A u
sebya samogo vy chuvstvuete kakie-libo simptomy op'yaneniya?
     - Net.
     - Ladno. Vy pokinete kameru  cherez  nekotoroe  vremya...  Vy  chto  eshche
hotite mne skazat'?
     - Da net, pozhaluj.
     - Togda vse v poryadke. Teper' ya svyazhus' po radio s doktorom.  Esli  ya
vam ponadoblyus', svistnite v mikrofon. On eto vyderzhit.
     - Ladno.
     YA osvobodil  Pola  ot  snaryazheniya,  nadeyas',  chto  on  vskore  nachnet
prihodit' v sebya. No on ne ochnulsya.
     On sidel, sutulyas', bormocha chto-to  s  otkrytymi,  no  osteklenevshimi
glazami, i to i delo ulybalsya.
     Hotel by ya znat', chto s nim stryaslos'. Esli davlenie i v  samom  dele
bylo snizheno, on dolzhen byl prijti v sebya pochti mgnovenno. Vozmozhno,  nado
snizit' davlenie eshche chut'-chut', reshil ya.
     No...
     A ne pogruzhalsya li on ran'she, eshche do nachala rabochego dnya?
     Prodolzhitel'nost' dekompressii zavisit ot obshchego kolichestva  vremeni,
provedennogo pod vodoj  v  techenie  dvadcatichasovogo  perioda,  ot  obshchego
kolichestva azota,  usvoennogo  tkanyami,  chastichno  -  golovnym  i  spinnym
mozgami. Mog li on pogruzhat'sya, chtoby poiskat' chto-nibud', skazhem, v  ile,
u osnovaniya slomannoj machty, sredi oblomkov starogo  zatonuvshego  korablya?
Vozmozhno, pogruzhat'sya nadolgo, tshchatel'no obyskivaya vse  v  trevoge?  Znaya,
chto segodnya predstoit rabotat'  na  beregu,  znaya,  chto  v  techenie  vsego
rabochego dnya v tkani tela ne popadet ni molekuly azota? I vot  neozhidannaya
avariya, i on dolzhen riskovat'. On delaet vid, chto vse v poryadke, vozmozhno,
dazhe pooshchryaet novichka prodolzhit' i zakonchit'  rabotu.  Otdyhaet,  pytaetsya
spravit'sya s soboj...
     Ochen' mozhet byt'. V etom  sluchae  cennost'  dekompressii,  provodimoj
Bartelmi, ischezaet. U nego dannye o vremeni  i  glubine  pogruzheniya  -  no
tol'ko poslednego pogruzheniya Pola. CHert poberi, naskol'ko  ya  ponimayu,  on
mog pobyvat' v neskol'kih tochkah, razbrosannyh v razlichnyh mestah  na  dne
okeana.
     YA nagnulsya nad nim, izuchaya zrachki ego glaz, chtoby privlech' vnimanie k
sebe.
     - Kak dolgo ty byl utrom pod vodoj? - sprosil ya.
     On ulybnulsya.
     - YA ne nyryal, - otvetil on zatem.
     - Mne net dela do togo, zachem ty nyryal. Menya kuda bol'she zabotit tvoe
zdorov'e... Kak dolgo ty byl vnizu? I na kakoj glubine?
     On pokachal golovoj i povtoril:
     - YA ne nyryal.
     - CHert by tebya pobral! YA znayu, chto  ty  nyryal.  |to  bylo  u  starogo
zatonuvshego korablya, da? Tam gde-to okolo dvadcati fatomov. No skol'ko  ty
tam probyl? CHas? Ili eshche dol'she?
     - YA ne nyryal, - nastaival on. - |to pravda, Majk! YA ne nyryal.
     YA vzdohnul, otkinuvshis' nazad. Byt' mozhet, on  govoril  pravdu.  Lyudi
ustroeny po-raznomu. Vozmozhno,  chto  ego  osobennosti  fiziologii  sygrali
takuyu shutku, i eto byl drugoj variant - ne tot, chto predpolagal ya. Odnako,
vse eto bylo tak blizko k istine... Na mgnovenie ya primeril ego  na  mesto
postavshchika kamnej, a Frenka -  na  mesto  ukryvatelya  kradenogo.  Itak,  ya
prishel k Frenku so svoej nahodkoj, Frenk  soobshchil  Polu  o  takom  oborote
dela, i tot, zabespokoivshis',  otpravilsya,  poka  vse  na  stancii  spali,
ubedit'sya, chto ego dobro po-prezhnemu tam, gde on i predpolagal.  Vo  vremya
neistovyh poiskov ego tkani nakopili mnogo azota, a  zatem  proizoshlo  vse
ostal'noe. I eta strojnaya gipoteza porazila  menya  svoej  logichnost'yu.  No
kosnis' eto menya, ya nashel by sposob  prervat'  pogruzhenie.  YA  vsegda  mog
sovrat' chto-nibud' dlya togo, chtoby podnyat'sya naverh ran'she sroka.
     - Ty ne mozhesh' vspomnit'? - popytalsya ya eshche raz.
     On nachal bez osobogo voodushevleniya klyast' vse na  svete,  no  poteryal
poslednij entuziazm posle dyuzhiny-drugoj slov. A zatem on protyanul:
     - Pochemu ty ne verish' mne, Majk? YA ne nyryal...
     - Ladno, ya veryu tebe, - skazal ya. - Vse v poryadke. Tak chto, otdyhaj.
     On potyanulsya i vcepilsya v moyu ruku.
     - Znachit, vse prekrasno, - reshil on.
     - Aga.
     - Vse eto tak - kak nikogda ne bylo prezhde.
     - S chego ty vzyal? - pointeresovalsya ya.
     - ...prekrasnoe.
     - O chem ty? - nastaival ya.
     - Ty znaesh', ya nikogda ne pritronus' ni k odnomu iz nih, - skazal  on
v konce koncov.
     - Togda v chem zhe delo? Ty znaesh'?
     - Proklyataya krasota... - skazal on.
     - CHto-to stryaslos' na dne? CHto eto bylo?
     - YA ne znayu. Uhodi! Ne zovi eto obratno. Vse  tak,  kak  dolzhno  bylo
byt'. Vsegda. Ne ta dryan', chto ty vzyal... Nachalo vseh nepriyatnostej...
     - Prosti, - skazal ya.
     - ...eto nachalos'...
     - YA znayu. Prosti, - risknul ya. - Dobytye veshchi... ne imet'...
     - ...govoreno, - govoril on. - Rastranzhir' ih...
     - YA znayu. Prosti. No my dali emu, - prodolzhal ya.
     - Aga, - otreagiroval on: - Zatem... O, gospodi!
     - Almazy... Almazy v bezopasnosti, - predpolozhil ya bystro.
     - Dali emu... O, gospodi! Prosti.
     - Zabud'. Skazhi mne, chto ty videl, - poprosil ya, probuya vernut' ego k
tomu, o chem mne hotelos' uslyshat'.
     - Almazy... - skazal on.
     Zatem on razrazilsya dlinnym i bessvyaznym monologom. YA slushal. Snova i
snova ya govoril chto-nibud', chtoby  vozvrashchat'  ego  k  teme  almazov,  vse
gotovilsya  brosit'  emu  imya   Rudi   Majersa.   Otvety   ego   ostavalis'
fragmentarnymi, no v celom kartina nachala proyasnyat'sya.
     YA  speshil,  starayas'  uznat'  kak  mozhno  bol'she,  poka  ne  vernulsya
Bartelmi, chtoby prodolzhit' dekompressiyu.  YA  boyalsya,  chto  Pol  neozhidanno
protrezveet - imenno takim obrazom i srabatyvaet dekompressiya, esli vy  ne
oshiblis' v diagnoze. On i Majk, naskol'ko ya ponyal, prinesli  almazy  -  no
otkuda oni, ustanovit' ne udavalos'. Skol'ko by ya ni  pytalsya  vyyasnit'  o
roli Frenka, Pol lish' tol'ko bormotal kakie-to nezhnosti po  povodu  Lindy.
No koe-chto ya vse-taki sumel iz nego vytyanut'.
     Vidimo, Majk o chem-to proboltalsya odnazhdy, prinyav v zadnem  pomeshchenii
"CHikcharni" narkotiki. Rudi eto nastol'ko zainteresovalo, chto  on  sostavil
snadob'e, neskol'ko inoe, chem "Rozovyj raj" - i, navernoe,  ne  odin  raz.
|to moglo byt' odnoj iz teh kovarnyh lovushek, o kotoryh ya slyhal. I  posle
etogo Rudi obsluzhival Majka i vyvedal u nego vsyu istoriyu, i  pochuvstvoval,
chto zapahlo dollarami. Tol'ko Pol okazalsya kuda umnee, chem on dumal. Kogda
Rudi zatreboval platu za molchanie i Majk skazal ob etom  Polu,  Pol  vydal
ideyu o "pomeshatel'stve" del'finov v parke i predlozhil Majku  pouchastvovat'
v etom - chtoby on predlozhil Rudi vstretit'sya s nim v parke  dlya  polucheniya
platy. Ostal'noe bylo okutano kakoj-to dymkoj,  potomu  chto  upominanie  o
del'finah sderzhivalo ego. No on, ochevidno, podzhidal v uslovlennom meste, i
oni s Majkom zanyalis' Rudi, kogda  tot  dobralsya  do  mesta  zasady;  odin
derzhal zhertvu, a drugoj obrabatyval  shantazhista  del'fin'ej  chelyust'yu.  No
bylo ne sovsem yasno: ili Majk byl ranen v  shvatke  s  Rudi  i  Pol  reshil
prikonchit'  ego  i  pridat'  i  emu  vid  del'fin'ej  zhertvy,  ili  zhe  on
splaniroval etu chast' zaranee i posle pervogo  ubijstva  napal  na  Majka,
zastav ego  vrasploh.  V  lyubom  sluchae  druzhba  mezhdu  nimi  so  vremenem
oslabela, i delo s shantazhom okonchatel'no rassorilo ih.
     Primerno takoj rasskaz ya vyslushal, peremezhaya  ego  bormotanie  svoimi
navodyashchimi voprosami. Ochevidno, ubijstvo Majka potryaslo ego bol'she, chem on
predpolagal. I on po-prezhnemu nazyval menya Majkom, govoril, chto sozhaleet o
sluchivshemsya, i ya podderzhival ego bred.
     Prezhde, chem ya sumel vytyanut' iz nego chto-libo eshche, vernulsya  Bartelmi
i sprosil menya, kak idut dela.
     - Pol bredit, - otvetil ya, - i bol'she nichego.
     - YA chut' podol'she provedu dekompressiyu. Mozhet byt', eto privedet  ego
v chuvstvo... Nam ostalos' nemnogo, i nas uzhe zhdut.
     - Horosho.
     No dekompressiya ne privela ego v chuvstvo. On ostavalsya vse takim  zhe.
YA pytalsya ego perehitrit',  vytyanut'  iz  nego  chto-nibud'  eshche,  osobenno
naschet  istochnika  almazov  -  no  chto-to  vyshlo  naperekosyak.  On   nachal
reagirovat' po-drugomu.
     On brosilsya na menya, shvatil za glotku, no ya otbil  ataku,  uderzhivaya
ego na meste. On ustupil, zaplakal, zabormotal v uzhase, chto  priznalsya  vo
vsem. YA razgovarival s nim medlenno, tiho, pytayas' uteshit' ego, vernut'  k
prezhnemu, dobrozhelatel'nomu  vospriyatiyu  dejstvitel'nosti.  No  nichego  ne
pomogalo, i ya zamolchal, ostavayas' nacheku.
     Potom on zadremal, i Bartelmi prodolzhil  dekompressiyu.  YA  sledil  za
dyhaniem Pola i vremya ot vremeni proveryal pul's, no,  kazalos',  uhudsheniya
ne nastupalo.
     K tomu vremeni, kogda my  dobralis'  do  stancii,  dekompressiya  byla
zakonchena polnost'yu, i ya otkryl  lyuk  i  vyshvyrnul  nashe  snaryazhenie.  Pol
vzdrognul, otkryl glaza, ustavilsya na menya i skazal:
     - |to byla sud'ba.
     - A kak vy sebya teper' chuvstvuete?
     - Normal'no, mne kazhetsya. Tol'ko ustal: na nogah ne uderzhus'.
     - Pozvol'te podat' vam ruku.
     - Spasibo.
     YA  pomog  emu  vybrat'sya  iz   kamery   i   opustit'sya   na   sidenie
prigotovlennogo kresla na kolesikah. Tam byli i molodoj vrach, i  Kashel,  i
Dims, i Karter. YA ne mog pomoch' zhelayushchim uznat',  chto  proishodit  v  etot
moment v golove u Pola. Doktor  proveril  serdcebienie,  pul's,  davlenie,
posvetil emu v glaza i ushi  i  zastavil  konchikom  pal'ca  dotronut'sya  do
konchika nosa. Zatem on kivnul, mahnul rukoj, i Bartelmi pokatil  kreslo  k
ambulatorii. Doktor proshel  chast'  puti,  razgovarivaya  s  nim.  Zatem  on
vernulsya s poldorogi i poprosil menya rasskazat' obo vsem, chto proizoshlo.
     YA tak i sdelal, opustiv tol'ko tu chast' istorii, o kotoroj  uznal  iz
breda. Zatem doktor poblagodaril menya i snova povernul k ambulatorii.
     YA bystro dognal ego.
     - Na chto eto pohozhe? - sprosil ya.
     - Na azotnoe op'yanenie, - otvetil vrach.
     - A ne pohozhe na kakuyu-to osobuyu ego formu? - utochnil ya. - YA  imeyu  v
vidu to, kak on reagiroval na dekompressiyu i voobshche?
     On pozhal plechami.
     - Lyudi po-raznomu ustroeny i  ne  pohozhi  drug  na  druga  ne  tol'ko
vneshne, no i  vnutrenne,  -  poyasnil  on.  -  Skol'ko  by  vy  ni  izuchali
fiziologiyu cheloveka, vy vse ravno ne smozhete skazat', kak on stanet  vesti
sebya, vypiv - budet veselym, pechal'nym, bujnym, sonnym.  To  zhe  i  zdes'.
Dumaetsya, on tol'ko teper' prihodit v normu.
     - Bez oslozhnenij?
     - Nu, ya hochu sdelat' elektrokardiogrammu  srazu  zhe,  kak  tol'ko  my
dostavim ego v ambulatoriyu. No, dumayu, s nim vse v  poryadke.  Slushajte,  a
tam, v ambulatorii, est' dekompressionnaya kamera?
     - Ves'ma veroyatno. No ya zdes' novichok. YA ne uveren.
     - Nu, a pochemu by vam ne pojti s nami i ne vyyasnit'? Esli  ee  tam  i
net, to ya hotel by zatashchit' tuda podvodnyj ee variant.
     - O?
     - Tol'ko iz predostorozhnosti. YA zhe hochu ostavit' parnya v  ambulatorii
na vsyu noch' s kem-nibud', kto  stanet  priglyadyvat'  za  nim.  Esli  budet
recidiv, to neploho budet  imet'  etu  shtuku  pod  rukoj,  chtoby  eshche  raz
provesti dekompressiyu.
     - Ponyatno.
     My pojmali Bartelmi u dverej. Drugie zhe tozhe byli tam.
     - Da, v ambulatorii est' kamera, - skazal Bartelmi v otvet na  vopros
vracha. - YA posizhu s nim.
     Sidet' vyzvalis' vse, i noch' v konce koncov  byla  razdelena  na  tri
vahty: Bartelmi, Frenk i |ndi sootvetstvenno. Kazhdyj iz nih, konechno,  byl
horosho znakom s oborudovaniem dlya dekompressii.
     Frenk podoshel i tronul menya za ruku.
     - Raz uzh my sejchas ne mozhem emu pomoch', -  skazal  on,  -  to,  mozhet
byt', vse-taki poobedaem?
     - O? - skazal ya, avtomaticheski poglyadev na chasy.
     - Syadem za stol okolo semi vmesto  shesti  tridcati,  -  skazal  on  s
ulybkoj.
     - Prekrasno. Tol'ko mne nuzhno vremya, chtoby prinyat' dush i pereodet'sya.
     - Ladno. Prihodite srazu zhe, kak tol'ko  budete  gotovy.  U  nas  eshche
ostanetsya vremya, chtoby vypit'.
     - Poryadok. A vypit' hochetsya. Do skorogo.
     YA poshel v svoj kottedzh i prinyal  dush.  Novyh  lyubovnyh  zapisochek  ne
postupalo.  Nu,  a  kameshki  po-prezhnemu  pokoilis'  v  musorosbornike.  YA
prichesalsya i poshel obratno cherez ostrov.
     Kogda ya byl  okolo  laboratorii,  pokazalsya  doktor,  razgovarivayushchij
cherez plecho s kem-to v dveryah. Veroyatno, ego  sobesednikom  byl  Bartelmi.
Podojdya, ya uvidel v rukah vracha chemodanchik.
     On poshel proch'. Uvidel menya, kivnul i ulybnulsya.
     - Dumayu, s vashim drugom vse v poryadke, - skazal on.
     - Horosho. Kak raz ob etom ya i hotel sprosit'.
     - A kak vy sami sebya chuvstvuete?
     - Normal'no. Net, dejstvitel'no horosho.
     - U vas voobshche ne bylo nikakih simptomov. Verno?
     - Konechno.
     - Prekrasno. Esli budut, vy znaete, kuda obratit'sya. Tak?
     - Da.
     - Ladno, togda ya poshel.
     - Do svidaniya.
     On napravilsya k vertoletu, stoyavshemu u glavnogo zdaniya. YA zhe dvinulsya
dal'she, k domu Frenka.
     Frenk vyshel vstretit' menya.
     - CHto skazal doktor? - sprosil on.
     - CHto vse, vrode by, v poryadke, - otvetil ya.
     - Ugu. Zahodi i vykladyvaj, chto budesh' pit'. - On otkryl dver'.
     - Luchshe vsego burbon, - otvetil ya.
     - S chem-to?
     - Tol'ko led.
     - Ladno. Sejchas vernetsya Linda, ona nakryvaet na stol.
     On otpravilsya gotovit' vypivku. Hotel by ya znat', skazhet li  on  hot'
chto-nibud' naschet almazov, poka my odni. No on nichego ne skazal.
     On povernulsya, podal mne pojlo, podnyal svoj stakan v korotkom  salyute
i sdelal glotok.
     - Nu, rasskazyvaj, - predlozhil on.
     - Ladno.
     Rasskazyval ya ves' obed i eshche  posle.  YA  byl  ochen'  goloden.  Linda
gotovila vkusno, a Frenk zadaval i zadaval voprosy,  vytyagivaya  mel'chajshie
podrobnosti rasstrojstva Pola, a eto  utomlyalo.  YA  zadumalsya  o  Linde  i
Frenke. YA ne videl vozmozhnosti sohranit' v tajne intrizhku, vrode etoj,  na
takom malen'kom ostrove, kak nasha stanciya. CHto  zhe  na  samom  dele  znal,
dumal i chuvstvoval Frenk? Kak sleduet sebya vesti  v  etom  ih  prichudlivom
treugol'nike?
     YA posidel s nimi kakoe-to  vremya  posle  obeda  i  pochti  chto  oshchushchal
narastanie napryazheniya mezhdu nimi - imenno o  narastanii  etom,  pohozhe,  i
zabotilsya Frenk, medlenno vedya besedu po toj kolee, kotoruyu nametil. YA  ne
somnevalsya, chto on upivalsya neudachej Pola, no chuvstvoval sebya vse bolee  i
bolee nelovko v roli bufera  v  proyavlyayushchemsya  razdore,  stolknovenii  ili
vozobnovlenii staroj ssory. Poblagodariv za ugoshchenie,  ya  osvobodilsya  kak
mozhno skoree, soslavshis' na ustalost' - chto bylo napolovinu pravdoj.
     Frenk nemedlenno podnyalsya.
     - YA provozhu vas, - skazal on.
     - Horosho.
     Tak on i sdelal.
     Kogda my nakonec dobralis' do moego doma, on proiznes:
     - Naschet teh kamnej...
     - Da?
     - Vy uvereny, chto ih namnogo bol'she - tam, otkuda vy ih vzyali?
     - Pojdemte, - predlozhil ya emu i provel vokrug kottedzha  vo  dvorik  i
povernul, dobravshis' do nego. - Sejchas poslednie minuty zakata. Pochemu  by
nam ne polyubovat'sya im? YA sejchas vernus'.
     YA voshel v zadnyuyu dver', podoshel  k  rakovine  i  otkryl  sliv.  Okolo
minuty u menya ushlo na to, chtoby dostat' meshok.  YA  otkryl  ego,  zacherpnul
dvojnuyu prigorshnyu i vyshel iz domu.
     - Podstavlyajte ruki, - skazal ya Frenku.
     On slozhil ruki kovshichkom, i ya napolnil ih.
     - Nu, kak?
     On dvinulsya poblizhe k svetu, livshemusya iz otkrytoj dveri.
     - Gospodi! - proiznes on. - Tak vy dejstvitel'no nashli mestorozhdenie?
     - Konechno.
     - Ladno. YA prodam ih dlya vas. Tridcat' pyat' procentov.
     - Dvadcat' pyat', ne bol'she. YA uzhe govoril ob etom.
     - Prosmotr kamnej i mineralov na  etoj  nedele  v  subbotu.  CHelovek,
kotorogo ya znayu, smozhet byt' tam, stoit lish' emu dat' znat'. On  predlozhit
horoshuyu cenu. YA dam emu znat' - za tridcat' procentov.
     - Dvadcat' pyat'.
     - ZHal', chto my blizki byli k sdelke i ne smogli storgovat'sya. CHto  zh,
my oba vnaklade.
     - Nu, ladno. Tridcat'.
     YA zabral kamni, ssypal ih v karman, i  my  udarili  po  rukam.  Potom
Frenk povernulsya.
     - Dvinus' v laboratoriyu, - skazal on, - i posmotryu, chto  stryaslos'  s
tem agregatom, chto vy pritashchili.
     - Dajte mne znat', kogda najdete neispravnost'. Mne eto lyubopytno.
     - Horosho.
     On ushel, a ya pribral kamni, prines knigu o del'finah i nachal  listat'
ee. I menya porazilo, naskol'ko smeshno eto  bylo,  chto  ya  delal.  Vse  eti
razgovory o  del'finah,  vse  chteniya,  rassuzhdeniya,  vklyuchaya  moyu  dlinnuyu
dissertaciyu ob ih gipnoticheskih i gipotetichnyh snopesnyah, kak o religiozno
- diagnosticheskih formah lyudusa -  dlya  chego?  CHtoby  obnaruzhit',  chto  ya,
skoree vsego, spravilsya by so vsem etim  delom  dazhe  i  bez  togo,  chtoby
uvidet' hot' odnogo zhivogo del'fina?
     Nu vot, eto bylo kak raz to, chto ya dolzhen  byl  sdelat'  -  to,  chego
hoteli Don i Lidiya Barns - i Institut:  chtoby  ya  vosstanovil  dobroe  imya
del'finov.  I  vse  zhe  naskol'ko  zaputannym  byl  etot  klubok!  SHantazh,
ubijstva, kontrabanda almazov, da eshche i narushenie supruzheskoj  vernosti  -
veroyatno  otbroshennoe  v  storonu...  Kak  gladko  i  akkuratno  ya   nachal
rasputyvat' ego, no tak i ne opredelil, kto znal obo vsem etom, kto  pomog
mne i zachem ischez tak, kak ischezal tol'ko ya -  bez  togo,  chtoby  voznikli
vsyakie nepriyatnye dlya nego voprosy, bez togo, chtoby okazat'sya  vtyanutym  v
eto delo.
     CHuvstvo glubokoj zavisti k del'finam nakatilo na  menya  i  proshlo  ne
polnost'yu. Sozdavali li oni kogda-nibud' dlya  sebya  podobnye  problemy?  YA
krepko v etom somnevalsya. Mozhet byt', esli  ya  soberu  dostatochno  zelenyh
pechatej sud'by, ya smogu v sleduyushchij raz voplotit'sya v del'fina.
     CHto-to nahlynulo na menya, i ya zadremal, ne potushiv svet.
     Menya razbudil rezkij i nastojchivyj stuk.
     YA proter  glaza  i  potyanulsya.  SHum  povtorilsya,  i  ya  povernulsya  v
napravlenii ego.
     Tam bylo okno. I kto-to barabanil po rame. YA vstal, podoshel k oknu  i
obnaruzhil, chto eto byl Frenk.
     - Nu, - skazal ya, - chto stryaslos'?
     - Vyhodi, - predlozhil on. - |to ochen' vazhno.
     - Ladno. Minutku.


     YA opolosnul lico,  chto  okonchatel'no  razbudilo  menya  i  dalo  vremya
podumat'.  Vzglyanuv  na  chasy,  ya  uvidel,  chto  vremeni  okolo   poloviny
odinnadcatogo.
     Kogda ya v konce koncov vyshel, on vcepilsya v moe plecho:
     - Pojdem! CHert voz'mi! YA zhe skazal, chto eto ochen' vazhno!
     YA sdelal shag vsled za nim:
     - Ladno. YA prosnulsya. A v chem delo?
     - Pol umer, - soobshchil on.
     - CHto?
     - CHto slyshal, Pol umer.
     - Kak eto sluchilos'?
     - U nego ostanovilos' dyhanie.
     - Vot ono chto... No kak eto sluchilos'?
     - YA nachal vozit'sya s agregatom, kotoryj ty privolok. On lezhit tam.  YA
zatashchil ego k tomu vremeni, kak prishel moj chered smenit' Bartelmi, tak chto
vozmozhnost' razobrat'sya s nim byla. I ya nastol'ko uvleksya, chto ne  obrashchal
na Pola osobogo vnimaniya. Kogda ya vse-taki reshil glyanut',  on  byl  mertv.
|to vse. Ego lico pochernelo i iskazilos'. Pohozhe na chto-to vrode  legochnoj
nedostatochnosti. Mozhet, eto byla legochnaya emboliya...
     My voshli v blizhajshie dveri. More  pleskalos'  za  nimi,  legkij  briz
vorvalsya za  nami  sledom.  My  minovali  nedavno  ustanovlennyj  verstak,
razbrosannye instrumenty i chastichno razobrannyj agregat.  Svernuv  nalevo,
my voshli v komnatu, gde lezhal Pol. YA vklyuchil svet.
     Ego lico bol'she  ne  bylo  krasivym,  ono  neslo  na  sebe  otpechatki
poslednih minut, provedennyh v mukah. YA podoshel k nemu i  proveril  pul's,
zaranee znaya, chto ne najdu ego. Nadavil na kozhu  bol'shim  pal'cem.  Pyatno,
kogda ya ubral palec, ostavalos' belym.
     - Nedavno eto sluchilos'? - sprosil ya.
     - Pryamo pered tem, kak ya k vam prishel.
     - Pochemu ko mne?
     - Vy zhivete blizhe vseh.
     - Ponyatno... Prostynya v etom meste byla porvana ran'she?
     - Ne znayu.
     - Ni krikov, ni stonov, ni kakih-libo zvukov?
     - Nichego. Esli by uslyshal, ya prishel by srazu.
     Neozhidanno mne zahotelos' zakurit', no v komnate  stoyali  kislorodnye
ballony, i po vsemu pomeshcheniyu  byli  razveshany  tablichki  s  nadpis'yu  "Ne
kurit'!". YA povernulsya i poshel nazad, tolknul nezapertuyu dver',  navalilsya
na nee spinoj i ustavilsya po-nad vodoj.
     - Ochen' zabavno, - skazal ya vsluh. - Posle dnevnyh simptomov emu byli
garantirovany "estestvennye prichiny"  dlya  "vozmozhnoj  legochnoj  embolii",
"legochnoj nedostatochnosti" ili eshche kakoj-nibud' d'yavol'shchiny vrode etogo.
     - CHto eto znachit? - sprosil Frenk.
     - Byl li on spokoen... YA ne znayu. Ne  v  etom  delo.  YA  polagayu,  vy
primenili dekompressiyu. Verno? Ili prosto-naprosto pridushili ego?
     - Prekrati! Zachem eto...
     - V opredelennoj stepeni ya pomog ubit' ego, - skazal ya. - YA  polagal,
chto on v bezopasnosti ryadom s vami, potomu chto vy nichego ne  predprinimali
protiv nego vse eto vremya. Vy hoteli uderzhat' zhenu,  vernut'  ee  obratno.
Potratit' na nee kuchu deneg - vot sposob, kotorym vy hoteli ee vernut'. No
eto  byl  porochnyj  krug,  potomu  chto  Pol  byl  chast'yu  istochnika  vashih
sverhdohodov. No potom poyavilsya ya i predlozhil vam al'ternativnyj  variant.
Zatem segodnyashnij neschastnyj sluchaj i vozmozhnost',  predostavivshayasya  etoj
noch'yu...  Vy  vospol'zovalis'  sluchaem,   uhvativshis'   za   blagopriyatnuyu
vozmozhnost' i hlopnuli dver'yu. Nado  kovat'  zhelezo,  poka  ono  goryacho...
Pozdravlyayu. Dumayu, vy preuspeli v etom. Net nikakih dokazatel'stv.  Horosho
sdelano.
     On vzdohnul.
     - Togda pochemu vy vvyazalis' vo vse eto? Vse yasno.  My  pojdem  najdem
Bartelmi, i vy skazhete emu, chto vse eto proizoshlo potomu, chto ya obezumel.
     - Mne bylo interesno razuznat' o Rudi i Majke. YA hotel by znat'  vse.
Vy prinimali kakoe-to uchastie v organizacii togo ubijstva?
     - CHto vy znaete? - sprosil on medlenno. - I kak vy uznali?
     - YA znayu, chto Pol i Majk byli postavshchikami kamnej. YA znayu,  chto  Rudi
uznal ob etom i pytalsya shantazhirovat' ih. Oni vzyali  ego  v  oborot,  i  ya
dumayu, chto Pol pozabotilsya dlya rovnogo scheta i o Majke. Kak ya  uznal?  Pol
vyboltal  vse  vo  vremya  nashego  vozvrashcheniya,  a  ved'  ya  byl  s  nim  v
dekompressionnoj kamere, pomnite? YA uznal ob almazah, ubijstvah,  Linde  i
Pole - tol'ko uspevaj prislushivajsya.


     On otkinulsya na verstak i pokachal golovoj.
     - YA podozreval vas, -  skazal  on,  -  no  u  vas  byli  ubeditel'nye
dokazatel'stva - te almazy. Dopustim,  vy  dobralis'  do  nih  chrezvychajno
bystro. No ya blagosklonno prinyal vash  rasskaz,  i  potomu  chto,  vozmozhno,
mestorozhdenie Pola bylo dejstvitel'no gde-to ochen' blizko. Hotya on nikogda
ne govoril mne, gde ono. YA reshil, chto vy ili natknulis' na nego  sluchajno,
ili prosledili za Polom i znali dostatochno, chtoby ponyat', chto  eto  takoe.
No v lyubom sluchae eto ne imelo znacheniya. YA ohotnee imel by  delo  s  vami.
Ostanovimsya na etom?
     - Esli vy rasskazhete mne o Rudi i Majke.
     - No ya  na  samom  dele  znayu  ne  bolee  togo,  chto  vy  mne  sejchas
rasskazali. |to bylo  ne  moe  delo.  Obo  vsem  pozabotilsya  Pol.  Tol'ko
otvet'te mne: kak vy nashli mestorozhdenie?
     - YA ego ne nashel, - otvetil ya. - YA dazhe ponyatiya ne imeyu, gde on nashel
almazy.
     Frenk vypryamilsya:
     - YA vam ne veryu! A kamni - otkuda oni?
     - YA nashel mesto, v kotorom Pol pryatal meshok s kamnyami i ukral ih.
     - Zachem?
     - Radi deneg, konechno.
     - Togda pochemu vy solgali mne o tom, gde vy ih nashli?
     - A vy hoteli by, chtoby ya skazal, chto oni kradenye? Odnako zhe...
     On molniej rvanulsya vpered, i ya uvidel, chto v ruke on szhimaet gaechnyj
klyuch.
     YA otprygnul nazad,  i  dver',  zahlopyvayas',  udarila  ego  v  plecho.
Odnako, eto tol'ko nenadolgo zaderzhalo ego. On rvanul dver' i brosilsya  ko
mne. YA snova otstupil i prinyal oboronitel'nuyu pozu.
     On udaril, i ya ushel ot udara v storonu, zadev ego po  loktyu.  My  oba
promahnulis'. Ego novyj udar  slegka  zadel  moe  plecho,  tak  chto  vypad,
kotoryj ya sdelal sekundoj pozzhe, dostig ego pochek s men'shej siloj,  chem  ya
nadeyalsya. YA otpryanul nazad, kogda on udaril snova, i moj pinok dostal  ego
bedro. On opustilsya na koleno, no podnyalsya prezhde, chem ya  nasel  na  nego,
udariv v napravlenii moej golovy. YA otpryanul, i on promahnulsya.


     YA slyshal vodu, chuvstvoval ee zapah. Hotel  by  ya  znat',  kak  naschet
nyryaniya. On byl uzhasno blizko...
     Kogda on napal snova, ya prognulsya nazad i zahvatil ego ruku. YA krepko
vcepilsya v nee bliz loktya i  zazhal,  vytyanuv  svoi  skryuchennye  pal'cy  po
napravleniyu k ego licu. On dvinulsya na menya, i ya upal, po-prezhnemu  szhimaya
ego ruku, a drugoj krepko uhvativ ego  za  poyas.  Moe  plecho  udarilos'  o
zemlyu, i on okazalsya na mne, pytayas' osvobodit'sya. Kogda eto emu  udalos',
ego ves na mgnovenie peremestilsya. Pochuvstvovav  svobodu,  ya  svernulsya  v
klubok i udaril ego obeimi nogami.
     Moj udar dostig celi. On tol'ko hryuknul... a zatem on propal.
     YA uslyshal, kak on plyuhnulsya v vodu. Eshche ya slyshal otdalennye golosa  -
oni oklikali nas, oni priblizhalis' k nam cherez ostrov.
     YA podnyalsya na nogi i dvinulsya k krayu ostrova.
     I  tut  Frenk  zavizzhal  -  eto  byl  dlinnyj  zhutkij  krik,   polnyj
predsmertnoj muki.
     K tomu vremeni, kogda ya dostig kraya platformy, vopl' oborvalsya.


     Kogda Bartelmi  pribezhal  ko  mne,  on  ostanovilsya,  povtoryaya:  "CHto
sluchilos'?" do  teh  por,  poka  ne  glyanul  vniz  i  ne  uvidel  plavnik,
mel'kavshij v centre vodovorota. Zatem  on  probormotal:  "O,  gospodi!"  i
bol'she nichego.
     Pozzhe, kogda ya daval otchet o sobytiyah, ya rasskazal, chto on  pokazalsya
mne ochen' vozbuzhdennym, kogda pribezhal podnimat' menya, chto on kriknul mne,
chto Pol perestal dyshat', i ya, vernuvshis' s nim  v  laboratoriyu,  ubedilsya,
chto Pol mertv, skazal emu eto i nachal vysprashivat' ego o podrobnostyah, a v
hode razgovora on, pohozhe, poluchil vpechatlenie, chto  ya  podozrevayu  imenno
ego v smerti Pola iz-za proyavlennoj im nebrezhnosti.  Togda  on  vozbudilsya
eshche bol'she i v konce koncov nabrosilsya na menya, i my borolis',  i  chto  on
upal v konce koncov v vodu. Vse eto,  konechno,  bylo  pravdoj.  Otchet  moj
greshil lish' propuskami. No oni, pohozhe, udovletvorilis'  etim.  Vse  ushli.
Akula ryskala vokrug, vozmozhno, dozhidayas', ne kinut li ej  kogo-nibud'  na
desert, i te, kto zanimalsya del'finami,  prishli  i  usypili  ee,  a  zatem
unesli. Bartelmi skazal mne potom, chto vyshedshij  iz  stroya  ul'trazvukovoj
generator dejstvitel'no mog imet' periodicheskie korotkie zamykaniya.


     Tak, Pol ubil Majka i Rudi; Frenk ubil Pola, a  zatem  sam  byl  ubit
akuloj, na kotoruyu teper'  mozhno  bylo  svalit'  i  pervye  dva  ubijstva.
Del'finy byli opravdany, i ne ostavalos' bol'she nichego, chto vzyvalo  by  k
pravosudiyu. Mestorozhdenie zhe almazov stalo teper' odnoj iz malen'kih tajn,
nastol'ko neredkih v nashej zhizni.


     ...Posle togo, kak vse razoshlis', vyslushav moj rasskaz o proisshedshem,
a ostatki ostankov ubrali - eshche dolgo posle  etogo,  poka  tyanulas'  noch',
pozdnyaya, chistaya, so mnozhestvom  yarkih  zvezd,  dvoivshihsya  i  mercavshih  v
prohladnyh vodah Gol'fstrima  vokrug  stancii,  i  ya  sidel  v  kresle  na
malen'kom zadnem dvorike za moim zhilishchem, potyagivaya pivo  iz  zhestyanki,  i
sledil za tem, kak zahodyat zvezdy.
     U menya ne bylo chuvstva udovletvoreniya, hotya na papke s delom, lezhashchej
u menya v ume, uzhe stoyal shtamp "zakryto".
     Kto zhe napisal  mne  zapisku  -  zapisku,  vklyuchivshuyu  adskuyu  mashinu
ubijstv?
     Dejstvitel'no li stoit ob  etom  bespokoit'sya  teper',  kogda  rabota
zavershena?  Do  teh  por,  poka  etot  kto-to   budet   hranit'   molchanie
otnositel'no menya...
     YA eshche glotnul piva.
     Da, stoit, reshil ya. Mne tozhe sleduet osmotret'sya povnimatel'nee.
     YA dostal sigaretu i sobralsya zakurit'.
     I togda eto nachalos'...


     Kogda ya vletel v buhtu, ona byla osveshchena. A kogda vletel na  prichal,
ee golos donessya do menya cherez gromkogovoritel'.


     Ona privetstvovala menya po imeni  -  moemu  nastoyashchemu  imeni;  ya  ne
slyshal, chtoby ego proiznosili vsluh uzhe davnym-davno -  i  ona  priglasila
menya vojti.


     YA dvinulsya po prichalu vverh k zdaniyu. Dver'  byla  poluotkryta.  I  ya
voshel.
     |to byla dlinnaya-dlinnaya komnata, polnost'yu oformlennaya  v  vostochnom
stile. Hozyajka byla odeta v shelkovoe zelenoe kimono. Ona sidela na kolenyah
na polu i pered nej lezhal chajnyj serviz.
     - Pozhalujsta, prohodite i sadites', - predlozhila ona.
     YA kivnul, snyal obuv', peresek komnatu i sel.
     - O-cha dou desu-ka? - sprosila ona.
     - Itadakimasu.
     Ona napolnila chashki, i my nekotoroe  vremya  pili  chaj.  Posle  vtoroj
chashki ya pridvinul k sebe pepel'nicu.
     - Sigaretu? - sprosil ya.
     - YA ne kuryu, - otvetila  ona,  -  no  ya  hochu,  chtoby  vy  kurili.  YA
popytayus' vobrat' v sebya kak mozhno  bol'she  vrednyh  veshchestv.  YA  polagayu,
imenno s etogo vse i nachalos'.


     YA zakuril.
     - Nikogda ne vstrechal nastoyashchih telepatov, - priznalsya ya.
     - Mne prihoditsya pol'zovat'sya etoj  moej  sposobnost'yu  postoyanno,  -
otvetila ona, - i ne skazhu, chtoby eto bylo osobenno priyatno.
     - Dumayu, mne net neobhodimosti zadavat' voprosy vsluh? - zametil ya.
     - Net, - podtverdila ona, - dejstvitel'no - net. Kak vy dumaete,  eto
hochetsya - chitat' mysli?
     - CHem dal'she, tem men'she, - predpolozhil ya.
     Ona ulybnulas'.
     - YA sprosila ob etom, - poyasnila ona, - potomu chto  mnogo  razmyshlyala
nad etim v poslednee vremya. YA dumala o malen'koj devochke, kotoraya  zhila  v
sadu s zhutkimi cvetami. Oni byli krasivy, eti cvety, i rosli, chtoby delat'
devochku schastlivoj togda, kogda ona imi lyubuetsya. No oni ne  mogli  skryt'
ot nee svoj zapah - a eto  byl  zapah  zhalosti.  Ibo  ona  byla  malen'koj
neschastnoj kalekoj. I bezhala ona ne ot cvetov, ne ot ih vneshnego oblika, a
ot ih aromata, smysl kotorogo ona smogla opredelit', nesmotrya na  vozrast.
Bylo muchitel'no oshchushchat' ego postoyanno,  i  lish'  v  zabroshennom  pustynnom
meste nashla ona kakoe-to otdohnovenie. I ne bud' u nee etoj sposobnosti  k
telepatii, ona ostalas' by v sadu.


     Ona zamolchala i prigubila chaj.
     - I odnazhdy ona obrela druzej,  -  prodolzhala  hozyajka,  -  obrela  v
sovershenno neozhidannom meste. |to byli del'finy, vesel'chaki,  s  serdcami,
ne speshashchimi s unizitel'noj zhalost'yu. Telepatiya -  ta,  chto  zastavila  ee
pokinut' obshchestvo podobnyh sebe, pomogla najti druzej. Ona  smogla  uznat'
serdca i umy svoih novyh druzej, kuda bolee polno, chem odin chelovek  mozhet
poznat' drugogo. Ona polyubila ih, stala chlenom ih sem'i.
     Ona eshche otpila chayu, a zatem posidela v molchanii, glyadya v chashku.
     - Sredi nih byli i velikie,  -  progovorila  ona  nakonec,  -  te,  o
kotoryh vy dogadalis' chut' ran'she. Proroki, filosofy, pesnopevcy  -  ya  ne
znayu slov v chelovecheskom yazyke dlya togo, chtoby opisat'  funkcii,  chto  oni
ispolnyali. Tem ne menee, sredi nih byli i te, ch'i golosa  v  snopesnopenii
zvuchali s osoboj nezhnost'yu i glubinoj - nechto vrode muzyki i v to zhe vremya
ne muzyka, dvigayas' ot bezvremen'ya v sebe, kotoroe oni, vozmozhno,  schitali
beskonechnym prostranstvom, i vyrazhaya eto dlya svoih druzej.  Velichajshij  iz
vseh, kogo ya kogda-libo znala, Pesnopevec, - i ona proiznesla slogi  ochen'
muzykal'nym tonom, -  nosil  imya  ili  titul,  zvuchashchij  kak  "kiva'll'kie
kkootailll'kke'k". YA ne mogu vyrazit' slovami ego  snopesnopenie  tak  zhe,
kak ne smogla by rasskazat' o genii Mocarta tomu, kto  nikogda  ne  slyshal
muzyki. No kogda emu stala ugrozhat' opasnost', ya sdelala  to,  chto  dolzhno
bylo byt' sdelano.
     - Vy vidite, chto ya poka eshche ne vse ponimayu,  -  zametil  ya,  postaviv
chashku.
     - "CHikcharni" postroen tak, chto pol ego vozvyshaetsya  nad  rekoj,  -  i
kartina bara vnezapno  vspyhnula  v  moej  pamyati  yasno  i  s  potryasayushchej
real'nost'yu. - Vot tak, - dobavila ona.
     - YA ne  p'yu  krepkih  napitkov,  ne  kuryu  i  ochen'  redko  pol'zuyus'
medikamentami, - prodolzhala ona, - i ne potomu, chto  u  menya  net  drugogo
vybora. Prosto takovo moe pravilo,  obuslovlennoe  zdorov'em.  No  eto  ne
znachit, chto ya ne sposobna naslazhdat'sya podobnymi  veshchami  tak  zhe,  kak  ya
sejchas naslazhdayus' sigaretoj, kotoruyu kurite vy.
     - YA nachinayu ponimat'...
     - Plavaya pod polom etogo pritona v nochi, ya  perezhivala  narkoticheskie
gallyucinacii teh, kto grezil naverhu, vselyayas' v nih i pol'zuyas'  sama  ih
pokoem, schast'em i radost'yu, i otgonyaya videniya, esli oni vdrug  stanovyatsya
koshmarnymi.
     - Majk, - skazal ya.
     - Da, imenno on privel  menya  k  Pesnopevcu,  ranee  neizvestnomu.  YA
prochla v ego razume o meste, gde oni nashli almazy. Vizhu, vy schitaete,  chto
eto gde-to okolo Martiniki, poskol'ku ya tol'ko chto ottuda.  Ne  otvechu  ni
da, ni net.  Krome  togo,  ya  prochla  u  nego  mysl'  o  prichinenii  vreda
del'finam.
     - Okazalos', chto Majka i Pola prognali ot mestorozhdeniya - hotya  i  ne
prichinyaya im osobogo vreda. |to bylo neskol'ko raz. YA sochla  eto  nastol'ko
neobychnym,  chto  stala  izuchat'  dal'she  i  obnaruzhila,  chto  eto  pravda.
Mestorozhdenie, otkrytoe etimi lyud'mi bylo v rajone obitaniya Pesnopevca. On
zhil v teh vodah, a drugie del'finy priplyvali tuda, chtoby ego poslushat'. V
nekotorom zhe smysle eto i est' mesto palomnichestva iz-za  ego  prisutstviya
tam. Lyudi iskali sposob obespechit'  svoyu  bezopasnost'  v  sleduyushchij  raz,
kogda oni snova nagryanut tuda za kamnyami. Imenno dlya etogo oni i vspomnili
ob effekte, proizvodimom zapisyami golosa kasatki. No ne  nadeyalis'  tol'ko
na eto i pripasli eshche i vzryvchatku.
     Poka menya ne bylo, proizoshlo eto dvojnoe ubijstvo, - prodolzhala  ona.
- Vy, po-sushchestvu, pravy naschet togo, kak i chto bylo sdelano. YA  ne  znayu,
kak eto mozhno dokazat', i priznali li by dokazatel'stvom  moyu  sposobnost'
prochest' ih mysli. Pol puskal v hod vse, chto  popadalo  emu  kogda-libo  v
ruki ili prihodilo na um i, tem ne menee, v shvatke so  mnoj  on  proigral
by. On pribral poznaniya Frenka tak zhe, kak  i  ego  zhenu,  uznal  ot  nego
dostatochno dlya togo, chtoby najti  mestorozhdenie  pri  nebol'shoj  udache.  A
udacha dolgo  ne  pokidala  ego.  On  dostatochno  uznal  i  o  del'finah  -
dostatochno dlya togo, chtoby dogadat'sya o dejstvii golosa kasatki, no vse zhe
nedostatochno, chtoby uznat', kakim obrazom del'finy srazhayutsya i ubivayut.  I
dazhe togda emu povezlo. Rasskaz ego o sluchivshemsya vosprinyali blagosklonno.
No ne vse. Tem ne menee, emu doveryali v  dostatochnoj  stepeni.  On  byl  v
bezopasnosti i planiroval snova vernut'sya k mestorozhdeniyu. YA iskala sposob
ostanovit' ego. I ya hotela, chtoby del'finov opravdali - no eto bylo  delom
vtorostepennym. Zatem poyavilis' vy, i  ya  ponyala,  chto  sposob  najden.  YA
otpravilas' noch'yu k stancii,  vskarabkivalas'  na  bereg  i  ostavila  vam
zapisku.
     - I isportili ul'trazvukovoj generator?
     - Da.
     - Vy sdelali eto imenno v eto vremya, tak  kak  znali,  chto  pod  vodu
zamenyat' generator pojdem my s Polom?
     - Da.
     - I drugoe?
     - Da, i eto tozhe. YA napolnila razum Pola tem,  chto  ya  chuvstvovala  i
videla, plavaya pod polom "CHikcharni".
     - I eshche vy  smogli  zaglyanut'  v  razum  Frenka.  Vy  znali,  kak  on
proreagiruet. I vy podgotovili ubijstvo?
     - YA nikogo ni k chemu ne prinuzhdala. Ili volya ego ne dolzhna byla  byt'
tak zhe svobodna, kak nasha?
     YA smotrel v chashku,  vzvolnovannyj  ee  myslyami.  YA  vypil  chaj  odnim
glotkom. Zatem poglyadel na nee.
     - No razve vy ne upravlyali im, pust' dazhe i nemnogo, pod samyj konec,
kogda on  napal  na  menya?  Ili  -  kuda  bolee  vazhno  -  rukovodili  ego
periferijnoj nervnoj sistemoj? Ili eshche bolee prostym  sushchestvom?..  Mozhete
li vy upravlyat' dejstviyami akuly?
     Ona nalila mne eshche chayu.
     - Konechno, net, - otvetila ona.
     My eshche nemnogo posideli v bezmolvii.
     -  CHto  vy  reshili  sdelat'  so  mnoj,  kogda  ya   reshil   prodolzhat'
rassledovanie? - sprosil ya.  -  Vy  pytalis'  rasstroit'  moi  oshchushcheniya  i
podtolknut' menya k gibeli?
     - Net, - otvetila ona bystro. - YA nablyudala za  vami,  chtoby  ponyat',
chto vy reshite. Vy ispugali menya svoim resheniem. No to, chto  ya  predprinyala
vnachale,  ne  bylo  napadeniem.  YA  popytalas'  pokazat'  vam  koe-chto  iz
snopesnopeniya, uspokoit' vashi chuvstva, prinesti  v  nih  mir  i  pokoj.  YA
nadeyalas', chto eto proizvedet nekuyu alhimicheskuyu reakciyu v  vashem  razume,
smyagchit vashe reshenie.
     - Vy soprovozhdali etu kartinu vnusheniem nuzhnogo vam rezul'tata.
     - Da, ya delala eto. No vy togda obozhgli ruku, i bol'  privela  vas  v
chuvstvo, i togda ya napala na vas.
     Ona proiznesla eto neozhidanno ustalym golosom. Vprochem, den' etot byl
dlya nee nelegkim, ved' o stol'kih veshchah ej prishlos' pozabotit'sya.
     - I eto byla moya oshibka, - soglasilas'  ona.  Pozvol'  ya  vam  prosto
prodolzhit' sledstvie - i vy  ne  nashli  by  nichego.  No  vy  pochuvstvovali
neestestvennuyu prirodu napadeniya. Vy sootnesli eto  s  povedeniem  Pola  i
podumali obo mne - mutante - i  o  del'finah,  i  ob  almazah,  i  o  moem
nedavnem puteshestvii. Vse eto slilos' v vashih myslyah, i ya uvidela, chto  vy
mozhete prichinit' nepopravimyj ushcherb:  vnesti  informaciyu  ob  allyuvial'nom
mestorozhdenii almazov i Martinike v Central'nyj bank  dannyh.  I  togda  ya
pozvala vas syuda - pogovorit'.
     - CHto zhe dal'she? - sprosil ya. - Sud nikogda ne priznaet vas  vinovnoj
v chem-libo iz etogo. Vy v bezopasnosti. Dazhe i mne trudno osudit' vas. Moi
ruki tozhe v krovi,  kak  vam  izvestno.  Vy  edinstvennyj  zhivoj  chelovek,
kotoryj znaet, kto ya, i eto prichinyaet mne neudobstvo.  I  vse  zhe  u  menya
brodyat  koe-kakie  dogadki  otnositel'no  togo,  o  chem   vy   ne   hoteli
informirovat' ves' belyj svet. Vy ne stanete pytat'sya unichtozhit' menya, ibo
vy znaete, chto ya sdelayu s etimi dogadkami v sluchae narusheniya soglasheniya.
     - I ya vizhu, chto vy ne vospol'zuetes' vashim kol'com do teh por, poka ya
ne sprovociruyu vas na eto. Spasibo. YA boyalas' etogo.
     - Kazhetsya, my dostigli kakogo-to ravnovesiya.
     - Togda pochemu by nam ne zabyt' obo vsem etom?
     - Vy imeete v vidu - pochemu by ne doveryat' drug drugu?
     - A eto ochen' neobychno?
     - Vy zhe ponimaete, chto budete obladat' izvestnym preimushchestvom.
     - Verno. No dolgo li budet  imet'  znachenie  eto  preimushchestvo?  Lyudi
menyayutsya. Telepatiya ne pomozhet  mne  opredelit',  chto  vy  stanete  dumat'
zavtra - ili gde-nibud' v drugom meste. Vam ob etom proshche  sudit',  potomu
chto vy znaete sebya luchshe, chem ya.
     - Polagayu, vy pravy.
     - Konechno, govorya po pravde, ya  nichego  ne  vyigryvayu,  razrushiv  vash
obraz sushchestvovaniya. Vy zhe,  s  drugoj  storony,  vpolne  mozhete  zahotet'
otyskat' nezaregistrirovannyj istochnik dohoda.
     - Ne budu etogo otricat', - soglasilsya s devushkoj ya. - No esli ya  dam
vam slovo, to sderzhu ego.
     - YA znayu, chto vy imeete v vidu. I ya znayu takzhe, chto vy verite mnogomu
iz togo, chto ya skazala - s nekotorymi ogovorkami.
     YA kivnul.
     - Vy v samom dele ne ponimaete znachenie Pesnopevca?
     - A kak ya mogu ponyat', ne buduchi ni del'finom, ni telepatom?
     - Mozhet, vam pokazat', pomoch' predstavit' to, chto ya hochu sohranit'  i
ogradit' ot bed?
     YA porazmyslil ob etom, vspominaya proisshedshee na  stancii,  kogda  ona
napomnila mne koe-chto iz Vil'yama Dzhejmsa. U menya ne bylo  sposoba  uznat',
kak mozhno pri etom upravlyat' svoim sostoyaniem,  kakimi  silami  ona  mozhet
navalit'sya na menya, esli ya  soglashus'  na  podobnyj  eksperiment.  Tem  ne
menee, esli vse eto vyjdet iz-pod kontrolya i esli pomimo  togo,  chto  bylo
obeshchano, budet kakoe-to minimal'noe  vmeshatel'stvo  v  moj  mozg,  ya  znal
sposob mgnovenno polozhit' konec etomu. Slozhiv ruki pered soboj, ya  polozhil
na kol'co dva pal'ca.
     - Ochen' horosho, - soglasilsya ya.


     I zatem eto rodilos' snova - nechto vrode muzyki, i vse zhe ne  muzyka,
nechto takoe, chto ne vyrazit' slovami, ibo sushchnost' etogo byla takoj, kakuyu
ne oshchushchal i kakoj  ne  vladel  ni  odin  chelovek:  ono  lezhalo  vne  kruga
chelovecheskogo vospriyatiya. YA  reshil  potom,  chto  ta  chast'  menya,  kotoraya
vpityvala vse eto, vremenno peremestilas' v razum tvorca  snopesnopeniya  -
togo del'fina, i ya stal  svidetelem-souchastnikom  vremennogo  rassuzhdeniya,
kotoroe on improviziroval, pridaval aranzhirovku, slivaya  vse  ee  chasti  v
zaranee skonstruirovannye videniya i vyrazhaya  ih  slovami,  zakonchennymi  i
chistymi, i oblekaya v  vospominaniya  i  v  nechto  otlichnoe  ot  siyuminutnyh
dejstvij, i vse eto smeshivalos' i garmonichno, i v radostnom ritme, kotorye
ya postigal tol'ko kosvenno cherez odnovremennoe oshchushchenie  ego  sobstvennogo
udovol'stviya ot processa ih formulirovaniya.


     YA chuvstvoval naslazhdenie ot etogo  tanca  myslej,  razumnyh,  hotya  i
nelogichnyh; process, kak i vsyakoe iskusstvo, byl otvetom na chto-to, odnako
na chto imenno - ya ne znal, da i ne hotel znat', esli chestno, ibo eto  bylo
samo po sebe dostatochnost'yu bytiya - i, mozhet, kogda-nibud'  eto  obespechit
menya emocional'nym oruzhiem  na  tot  moment,  kogda  mne  pridetsya  stoyat'
odinokim i bespomoshchnym pered bedoj  -  ibo  eto  bylo  chem-to  takim,  chto
nevozmozhno ocenit' verno, razve chto tol'ko togda, kogda v pamyati  vsplyvut
fragmenty ego - nechto vrode beshenogo vesel'ya.


     YA zabyl  svoe  sobstvennoe  bytie,  pokinul  svoj  ogranichennyj  krug
chuvstv, kogda okunulsya v more, chto ne  bylo  ni  svetlym,  ni  temnym,  ni
imeyushchim formu, ni besformennym i vse zhe  osoznaval  svoj  put',  vozmozhno,
podsoznatel'no, v  neskonchaemom  dejstvii  togo,  chto  my  reshili  nazvat'
"lyudus" - eto bylo sotvorenie,  razrushenie  i  sredstvo  k  sushchestvovaniyu,
beskonechnoe kopirovanie, soedinenie i raz容dinenie, vzdymanie i opuskanie,
otorvannoe ot samogo ponyatiya vremeni  i  vse  ravno  soderzhavshee  sushchnost'
vremeni. Kazalos',  chto  ya  byl  dushoj  vremeni,  beskonechnye  vozmozhnosti
napolnyali etot  moment,  okruzhaya  menya  i  vlivaya  tonkij  potok  oshchushcheniya
sushchestvovaniya i radosti... radosti... radosti...
     Krutyas', etot moment i potok vytek iz moego razuma, i  ya  sidel,  vse
eshche derzhas' za smertonosnoe kol'co, naprotiv malen'koj devochki,  sbezhavshej
ot zhutkih cvetov; ona sidela, odetaya vo vlazhnuyu zelen',  ves'ma  i  ves'ma
blednaya.
     - O-cha dou desu-ka? - proiznesla ona.
     - Itadakimasu.
     Ona napolnila chashku. YA hotel protyanut' ruku i kosnut'sya ee  ruki,  no
vmesto etogo podnyal chashku i otpil iz nee.
     Konechno, ona prinyala moyu otvetnuyu reakciyu. Ona znala.
     No zagovorila ona nemnogo pogodya.
     - Kogda pridet moj chas - kto znaet, kak skoro? - ya  ujdu  k  nemu,  -
skazala ona. - I ya budu tam, s Pesnopevcem. Ne znayu, no  ya  prodolzhu  eto,
vozmozhno, kak pamyat',  v  tom  bezvremennom  meste,  i  budet  eto  chast'yu
snopesnopeniya. No i teper' ya chuvstvuyu chast' ee.
     - YA...
     Ona podnyala ruku. My dopili chaj molcha.
     Na samom dele mne ne hotelos' uhodit', no ya znal, chto dolzhen idti.


     Kak mnogo ostalos' takogo, chto ya dolzhen byl skazat', dumal  ya,  kogda
vel "Izabellu" nazad, k Stancii-Odin, k meshku almazov i vsemu  ostal'nomu,
chto tam eshche bylo.
     Nu i ladno, podumal ya. Samye luchshie slova chashche vsego imenno  te,  chto
ostayutsya neskazannymi.





     Bol'shie pushistye hlop'ya padali v  nochi,  bezmolvnoj  i  bezvetrennoj.
Pohozhe, na svete ne sushchestvovalo ni bur', ni vetrov  -  ni  dunoveniya,  ni
vzdoha.  Tol'ko  holodnaya  ravnomernaya  belizna,  plyvushchaya  za  oknom,   i
bezmolvie, podcherknutoe vystrelami, udalyavshimisya pered tem, kak zatihnut'.
V central'noj komnate storozhki edinstvennymi zvukami byli sluchajnye shorohi
i shipenie obuglivshihsya drov na kaminnoj reshetke.
     YA sidel v kresle, povernutom v  storonu  ot  stola,  licom  k  dveri.
Snaryazhenie  lezhalo  na  polu,  sleva  ot  menya.  Na  stole  byl   shlem   -
neravnomernoe spletenie metalla, kvarca, farfora i stekla. Esli  ya  uslyshu
shchelchok mikropereklyuchatelya, posleduyushchij  posle  bormochushchego  zvuka  iznutri
shlema, a zatem slaboe svechenie poyavitsya pod setkoj u ego perednego kraya  i
nachnet bystro mercat'... Esli vse  eto  proizojdet,  eto  budet  oznachat',
skoree vsego, veroyatnost' togo, chto priblizhaetsya moya gibel'.
     YA vynul iz karmana chernyj shar,  kogda  Larri  i  Bert  vyshli  naruzhu,
vooruzhennye ognemetom i chem-to, chto vyglyadelo ruzh'em dlya ohoty na  slonov.
Bert prihvatil eshche parochku granat.
     YA razvernul chernyj shar, vynul  iz  nego  besshovnuyu  perchatku,  nechto,
pohozhee na bol'shoj kusok mokroj zamazki, prikleennoj k ee ladoni. Zatem  ya
natyanul perchatku na levuyu ruku i uselsya, podnyav ee, a lokot'  postaviv  na
podlokotnik kresla. Malen'kij lazernyj pistolet, na kotoryj ya  prakticheski
ne nadeyalsya, lezhal u moej pravoj ruki na kryshke stola, pryamo za shlemom.
     Esli ya shlepnu po  metallicheskoj  poverhnosti  levoj  rukoj,  veshchestvo
prikleitsya, osvobodiv perchatku. CHerez paru sekund ono  vzorvetsya,  i  sila
vzryva  budet  napravlena  vglub'  poverhnosti.  N'yuton  ob座asnil  by  eto
svoeobraznym raspredeleniem reakcii, v rezul'tate kotoroj  na  poverhnosti
kontakta raspahivaetsya ad. |ta shtuka nazyvalas' udarnym zaryadom i  sluzhila
tajnym oruzhiem  i  instrumentom  dlya  nochnyh  vzlomshchikov  -  instrumentom,
uzakonennym vo mnogih  mestah.  I  vse  zhe  eto  oruzhie  ostavlyalo  zhelat'
luchshego.
     Ryadom so shlemom, srazu za oruzhiem stoyala raciya. Ona nuzhna byla, chtoby
predupredit' Berta i Larri, esli ya uslyshu shchelchok pereklyuchatelya  sledom  za
bormotaniem, uvizhu svechenie, zamechu mercanie ego. Zatem oni uznali by, chto
Tom i Klej, s kotorymi my poteryali kontakt, kogda  nachalas'  strel'ba,  ne
smogli unichtozhit' protivnika i,  nesomnenno,  lezhali  mertvymi  teper'  na
svoih postah nemnogim bolee kilometra yuzhnee. Zatem  oni  uznali  by,  chto,
ves'ma vozmozhno, oni tozhe vskore pogibnut.
     YA vyzval ih, kogda uslyshal shchelchok. YA podnyal shlem i vskochil  na  nogi,
kogda svechenie v nem zamercalo.
     No bylo slishkom pozdno.


     CHetvertym mestom, ukazannym  v  rozhdestvenskoj  otkrytke,  kotoruyu  ya
poslal Donu  v  proshlom  godu,  byli  knizhnaya  lavka  Pibodi  i  pivnaya  v
Baltimore, shtat Merilend. Sootvetstvenno, v poslednyuyu oktyabr'skuyu  noch'  ya
sidel v ee zadnej komnate u poslednego stola,  pered  al'kovom  s  dver'yu,
vedushchej v alleyu. V sumrachnom pomeshchenii zhenshchina, odetaya v chernoe, igrala na
drevnem pianino, i muzyka vse vzdymalas' i vzdymalas'. Sprava  ot  menya  v
uzkom kamine zadyhalsya i dymil ogon', a nad kaminnoj polkoj  drozhala  ten'
drevnih olen'ih rogov. YA potyagival pivo i prislushivalsya k zvukam.
     YA hotel nadeyat'sya na to, chto kak raz v etot vecher Don ne poyavitsya.  U
menya ostavalos' dostatochno deneg, chtoby dotyanut' do vesny, i potomu  ya  ne
slishkom nuzhdalsya v rabote. K tomu zhe ya sejchas nahodilsya slishkom daleko  na
severe, stoya na yakore v  CHezapike,  i  mne  hotelos'  poskoree  otplyt'  k
Karibam. Poholodanie i  poyavlenie  opasnyh  vetrov  govorili  mne,  chto  ya
slishkom dolgo zaderzhivayus' v etih shirotah. Slovom, dol'she, chem do serediny
nochi ya v etom bare ne prosizhu. Eshche chasa dva.
     YA s容l sendvich i zakazal eshche piva.  Ego  eshche  ne  prinesli,  kogda  ya
zametil Dona, priblizhavshegosya k vhodu:  pal'to  u  nego  bylo  perebrosheno
cherez ruku, i on povernulsya licom  ko  mne.  YA  izobrazil  sootvetstvuyushchee
udivlenie, kogda on ochutilsya ryadom s moim stolom so slovami: "Ron! Neuzheli
eto ty?".
     YA vstal i pozhal ruku.
     - Alan! Tesen mir - ili chto-to vrode etogo. - Sadis'! Sadis'!
     On sel v kreslo naprotiv menya, brosiv pal'to na drugoe, sleva.
     - A chto ty delaesh' v etom gorode? - sprosil on.
     - Zaglyanul prosto tak, - otvetil ya. - Skazat' privet pare  priyatelej,
- ya poglazhival grubye shramy, zapyatnavshie poverhnost' stola peredo mnoj.  -
I eto moya poslednyaya stoyanka. YA otpravlyayus' cherez neskol'ko chasov.
     On kivnul.
     - A chego eto ty stuchish' po derevu?
     YA usmehnulsya.
     - |to ya prosto prikidyvayus' tajnoj pivnoj Genri Mekkena.
     - |to davno-davno?
     YA kivnul.
     - Predstavlyayu, - kivnul on. - |to vse  iz-za  proshlogo  -  ili  iz-za
segodnyashnego? YA nikak ne mogu soobrazit'.
     - Mozhet, nemnogo togo i nemnogo drugogo, - skazal ya.  -  Hotel  by  ya
snova zaglyanut' k Mekkenu. YA poslushal  by,  chto  on  dumaet  o  tepereshnem
poyavlenii. A vas kakim vetrom?
     - To est'?
     - Kakim vetrom zaneslo? Syuda. Sejchas.
     - Oh, - on perehvatil oficianta zakazal piva. -  Delovaya  poezdka,  -
skazal on zatem. - Nanimayu konsul'tanta.
     - O. Tak est' delo? I kakoe?
     - Slozhnoe. Zaputannoe.
     On zakuril, i chut' pogodya prinesli pivo. On kuril, pil pivo i  slushal
muzyku.
     YA pel etu pesnyu i snova spoyu ee: mir podoben  vzmetnuvshemusya  otryvku
muzyki. Mnogie  peremeny  proishodili  v  hode  moej  zhizni,  i,  kazhetsya,
bol'shinstvo iz  nih  imelo  mesto  v  techenie  poslednih  neskol'kih  let.
Peremeny stali obrazom moej zhizni neskol'ko let nazad i ya podozreval,  chto
eto budet moej postoyannoj uchast'yu vse eti gody - esli dela Dona ne  vtyanut
menya v gibel'nuyu zapadnyu.
     Don zapravlyal vtorym po velichine v mire detektivnym agentstvom  i  on
inogda  pol'zovalsya  moimi  uslugami  iz-za  togo,  chto   ya   real'no   ne
sushchestvoval. Menya ne sushchestvovalo teper' potomu, chto  kogda-to,  v  drugoe
vremya i v drugom meste, my porodili samuyu dikuyu  melodiyu  nashego  vremeni.
Imenno ya pustil v mir pervye akkordy proekta Central'nogo banka dannyh,  i
ya  prinimal  sushchestvennoe  uchastie  v  popytkah  sozdat'  rabochuyu   model'
real'nogo mira, vklyuchayushchuyu v sebya dannye o vseh i vsya. Naskol'ko polno  my
preuspeli i stalo li obladanie podobiem  mira  dejstvitel'no  obespechivat'
opeku  nad   nim   i   naibolee   effektivnye   mery   kontrolya   za   ego
funkcionirovaniem - etot vopros byl sporen dlya prezhnih  moih  sotovarishchej,
poka vsya eta muzyka rosla i razvivalas'.  Vposledstvii  ya  peremenil  svoi
vzglyady i v rezul'tate prinyatogo resheniya ne poluchil grazhdanstva vo  vtorom
mire, v Central'nom  banke  dannyh,  kotoryj  stal  teper'  gorazdo  bolee
vazhnym, chem real'naya zhizn'. Uhod iz real'nosti, moj sobstvennyj  vremennyj
vyhod za gran' mira vyzval neobhodimost' drugih prestuplenij - nelegal'nyh
vhodov obratno. YA periodicheski voznikal v  etoj  komp'yuternoj  real'nosti,
potomu chto prihodilos' inogda kak-to obespechivat' svoyu dal'nejshuyu real'nuyu
zhizn' rabotoj, naprimer, na Dona. YA ochen' chasto stanovilsya ves'ma poleznym
emu - kogda on poluchal neobychnye golovolomki.
     K schast'yu, v dannyj moment, pohozhe, imenno takuyu on i imel -  eshche  do
togo, kak ya pochuvstvoval, chto pomirayu ot bezdel'ya.
     My prikonchili nashe pojlo, potrebovali schet i rasplatilis'.
     - Syuda, - skazal ya, pokazyvaya na zadnyuyu  dver',  i  on  zavernulsya  v
pal'to i posledoval za mnoj.
     - Pogovorim zdes'? - sprosil on, kogda my dvinulis' vdol' allei.
     - Pozhaluj, net, - skazal ya. - Prokatimsya, potom pobeseduem.
     On kivnul i dvinulsya dal'she.
     Tremya chetvertyami chasa pozdnee my  sideli  v  salone  "Proteusa"  i  ya
gotovil kofe. Holodnye vody zaliva  myagko  pokachivali  nas  pod  bezlunnym
nebom.  YA  zazheg  lish'  paru  malen'kih  svetil'nikov.  Uyutno.  Za  bortom
"Proteusa" - tolpa, sumyatica, beshenyj temp zhizni v gorodah,  na  zemle,  i
funkcional'no-metafizicheskuyu otdalennost' ot vsego etogo mogli  obespechit'
vsego neskol'ko metrov vody. My  s  ogromnoj  legkost'yu  povsyudu  izmenyali
landshaft, no  okean  vsegda  kazalsya  neizmennym,  i  ya  polagal,  chto  my
propityvalis' kakim-to chuvstvom bezvremen'ya, kogda ostavalis' s  nim  odin
na odin. Mozhet byt', eto odna iz prichin, po kotorym ya  tak  mnogo  vremeni
provodil v okeane.
     - Vy vpervye prinimaete menya zdes', na bortu, - skazal on. -  Udobno.
Ves'ma.
     - Spasibo. Slivki? Sahar?
     - Da. I to, i drugoe.
     My uselis' s dymyashchimisya kruzhkami, i ya sprosil:
     - Nu, tak chto u vas?
     - Odno obstoyatel'stvo, rodivshee dve problemy, - otvetil on. - Odna iz
nih takogo roda, chto vyhodit za predely moej kompetencii. Drugaya - net.  YA
skazhu, chto eto absolyutno unikal'naya situaciya  i,  sootvetstvenno,  trebuet
specialista vysokoj kvalifikacii.
     - YA voobshche ne  yavlyayus'  specialistom  po  chemu-nibud'.  Razve  chto  -
specialistom po vyzhivaniyu.
     On neozhidanno podnyal glaza i ustavilsya na menya.
     - YA vsegda predpolagal, chto vy uzhasno mnogo znaete o  komp'yuterah,  -
zametil on.
     YA smotrel vdal'. |to byl udar nizhe poyasa. YA  nikogda  ne  obnaruzhival
sebya pered Donom kak  avtoritet  v  etoj  oblasti,  i  mezhdu  nami  vsegda
sushchestvoval  nepisannyj  dogovor   o   tom,   chto   moi   metody   raboty,
obstoyatel'stva i lichnost' nahodyatsya vne obsuzhdeniya. S drugoj storony,  emu
dolzhno bylo byt' yasno, chto moi poznaniya etih sistem obshirny i  gluboki.  I
vse-taki mne ne nravilos' obsuzhdat' eto. Itak, ya rinulsya oboronyat'sya.
     - Komp'yuternyh mal'chikov sejchas - na grivennik dyuzhina, - skazal ya.  -
Vozmozhno,  v  vashi  vremena  bylo  inache,  no  sejchas   nachinayut   obuchat'
komp'yuternym premudrostyam s  podrostkovogo  vozrasta,  s  pervogo  goda  v
shkole. Tak zhe, kak i lyuboj predstavitel' moego pokoleniya.
     - Vy znaete, chto ya imel v vidu ne eto, - poyasnil  on,  -  ili  vy  ne
znakomy so mnoj dostatochno davno dlya togo, chtoby  doveryat'  mne  neskol'ko
bol'she, chem sejchas? |to ves'ma blizko kasaetsya haraktera  predstoyashchej  vam
raboty. Vot i vse.
     YA kivnul. Reakciya po samoj svoej prirode ne  samaya  podhodyashchaya,  i  ya
vlozhil nemalo emocij v ee proyavlenie. Itak...
     - Ladno, ya znayu ob etom pobol'she podrostka-shkol'nika, - soglasilsya ya.
     - Spasibo. Vozmozhno, v etoj tochke my i rashodimsya, - on otpil kofe. -
Moya sobstvennaya podgotovka - zakon i  uchet,  zatem  -  armejskaya,  voennaya
razvedyvatel'naya, zatem - shtatskaya sluzhba v razvedke. Zatem ya zanyalsya moim
segodnyashnim biznesom. Tot tehnicheskij personal, v kotorom  ya  nuzhdalsya,  ya
podbiral na vremya - odnogo zdes', drugogo tam. YA mnogoe znayu  o  tom,  kak
ono eto delaet. YA ne ponimayu vsego, kak oni ustroeny vo vseh detalyah,  tak
chto ya hochu, chtoby vy nachali snachala, s azov i ob座asnili mne vse nastol'ko,
naskol'ko smozhete. Mne neobhodimo osnovatel'no podgotovlennoe obozrenie, i
esli vy  sumeete  obespechit'  ego,  ya  odnovremenno  pojmu,  naskol'ko  vy
podhodite dlya etoj raboty. Vy mozhete nachat' rasskaz s togo,  kak  rabotali
pervye kosmicheskie roboty - naprimer, rasskazat' o teh, chto ispol'zovalis'
na Venere.
     - |to ne komp'yutery, - skazal ya, - i chto do venerianskih, to eto dazhe
i ne roboty. Oni - mashiny s teleupravleniem, manipulyatory.
     - A v chem otlichie?
     - Robot - eto mashina,  kotoraya  proizvodit  opredelennye  dejstviya  v
sootvetstvii s instrukciyami, zalozhennymi v programmu.  Teleupravlyaemyj  zhe
mehanizm - rab operatora,  osushchestvlyayushchego  distancionnoe  upravlenie.  On
dejstvuet tol'ko v tesnom kontakte s operatorom. V  zavisimosti  ot  togo,
naskol'ko  vy  umely  i  opytny,   svyaz'   mozhet   byt'   audiovizual'noj,
osyazatel'noj, dazhe obonyatel'noj. CHem bolee sovershenno vy hotite  vypolnit'
raboty, tem bolee antropomorfnym dolzhno byt' vashe ustrojstvo.
     CHto kasaetsya Venery, esli  ya  pravil'no  pomnyu,  chelovek-operator  na
orbital'noj  stancii   nadeval   ekzoskelet,   kontrolirovavshij   dvizhenie
tulovishcha, nog, ruk, kistej, ustrojstva na  poverhnosti  planety,  upravlyaya
dvizheniem i vosprinimaya obstanovku s pomoshch'yu  sistemy  obratnoj  svyazi.  U
nego byl shlem, upravlyayushchij televizionnoj kameroj mehanizma, vmontirovannoj
v  bashenke  i  peredayushchej  emu  kartinu  togo,   chto   otkryvalos'   pered
manipulyatorom  na  Venere.  On  takzhe  odeval  naushniki,  soedinennye   so
zvukoulovitelyami. YA chital knigu, napisannuyu takim  operatorom.  On  pisal,
chto na protyazhenii dolgogo vremeni zabyval o tom, chto nahoditsya v kabine  i
yavlyaetsya glavnym zvenom v cepi  upravleniya:  on  dejstvitel'no  chuvstvoval
sebya tak, slovno probiralsya po adskomu landshaftu. YA pomnyu,  chto  menya  eto
ochen' vzvolnovalo - ved' ya byl eshche podrostkom,  i  ya  myslenno  brodil  po
okrestnym luzham, srazhayas' s mikroorganizmami.
     - Pochemu?
     - Potomu chto na Venere  ne  bylo  drakonov.  Vo  vsyakom  sluchae,  eti
teleupravlyaemye mehanizmy - veshchi sovershenno inye, nezheli roboty.
     - Teper' rasskazhite mne ob otlichiyah pervyh teleupravlyaemyh  mashin  ot
manipulyatorov poslednego pokoleniya.
     YA othlebnul nemnogo kofe.
     - Stalo kuda slozhnee,  kogda  delo  doshlo  do  vneshnih  planet  i  ih
sputnikov,  -  skazal  ya.  -  Tam  ponachalu   ne   primenyali   orbital'nyh
teleoperatorov. Iz-za ekonomicheskih  i  nekotoryh  nereshennyh  tehnicheskih
problem. V pervuyu ochered' - iz-za  ekonomicheskih.  Vo  vsyakom  sluchae,  na
izbrannye miry byli vysazheny mehanizmy, no operatory ostalis' doma. Potomu
chto pri primenenii upravleniya s pomoshch'yu obratnoj  svyazi  iz-za  rasstoyaniya
voznikala problema s zapazdyvaniem signala. Poluchit' informaciyu s  planety
zanimalo  nekotoroe  vremya,  a  zatem  trebovalos'  vremya,  chtoby  komanda
sovershit' to  ili  inoe  dejstvie  dostigala  teleupravlyaemogo  mehanizma.
Kompensirovalsya etot  nedostatok  dvumya  sposobami:  pervyj  zaklyuchalsya  v
ispol'zovanii standartnogo nabora  "razdrazhenie-otvet",  vtoroj  byl  kuda
bolee slozhnym i imenno zdes' poshli v delo komp'yutery v  cepyah  upravleniya.
|to  dostigalos'  vklyucheniem  v  programmu  faktorov   ocenki   okruzhayushchej
obstanovki, obogashchennuyu zatem pervonachal'noj posledovatel'nost'yu "ozhidanie
- neobhodimoe dvizhenie". Na osnove etogo komp'yuter ispol'zovali zatem  dlya
vybora uluchshennoj programmy reakcii na vneshnie usloviya. Nakonec, komp'yuter
byl vklyuchen  v  druguyu  cep',  pozvolyayushchuyu  vybrat'  nailuchshuyu  kombinaciyu
analiza obstanovki i otvetnoj  reakcii.  Konechno,  i  zdes'  nash  zheleznyj
poslanec mog prizvat' na pomoshch' cheloveka, kogda proishodilo  nechto  sovsem
uzh nepredvidennoe. Itak, vo vremya  issledovaniya  vneshnih  planet  podobnye
ustrojstva  ne   byli   ni   celikom   avtomatizirovannymi,   ni   celikom
kontroliruemymi, - ni celikom sootvetstvuyushchimi trebovaniyam - ponachalu.
     - Ladno, - skazal on. - A sleduyushchij shag?
     - Sleduyushchij shag ne byl shagom v polnom  smysle  etogo  slova  s  tochki
zreniya tehniki teleupravleniya. |tomu  byla  prichinoj  ekonomika.  Koshel'ki
razvyazalis', i my  poluchili  vozmozhnost'  poslat'  tuda  svoih  lyudej.  My
vysadili ih  tam,  gde  smogli,  poslali  teleupravlyaemye  manipulyatory  i
operatorov dlya nih na orbital'nye stancii. Vse,  kak  v  prezhnie  vremena.
Problema zapazdyvaniya signala otpala, potomu  chto  operator  byl  ryadom  i
snova uspeshno spravlyalsya so  vsem.  Pozhaluj,  esli  hotite,  vy  mogli  by
rascenit' eto kak vozvrashchenie k prezhnim metodam. Imenno tak my po-prezhnemu
zachastuyu i postupaem - v teh sluchayah, kogda eto neobhodimo.
     On pokachal golovoj.
     - Vy chto-to propustili mezhdu komp'yuterami i uvelichivshimsya byudzhetom.
     YA kivnul.
     - Neskol'ko shtuchek bylo ispytano na protyazhenii etogo perioda,  no  ni
odna iz nih ne okazalas' stol' zhe effektivnoj, kak to, chto my uzhe imeli ot
partnerstva cheloveka i komp'yutera s teleupravleniem.
     - Tam byl odin proekt, - utochnil on, - popytka  obojti  nepriyatnosti,
svyazannye   s   zaderzhkoj   signala   blagodarya   posylke   komp'yutera   s
teleupravleniem kak chasti mehanizma. Tol'ko  komp'yuter  ne  byl  v  polnom
smysle  slova  komp'yuterom,  a  mehanizm  teleupravleniya  ne  byl   prosto
mehanizmom teleupravleniya. Vy znaete  o  toj  popytke,  o  kotoroj  ya  vas
sprashivayu?
     YA zakuril, obdumyvaya eto, a zatem otvetil:
     - Dumayu, vy imeete v vidu Palacha.
     - Verno, i eto kak raz to, o chem ya men'she vsego znayu.  Mozhete  li  vy
ob座asnit' mne, kak on rabotaet?
     - V konce koncov on popal v katastrofu, - zametil ya.
     - No ponachalu on rabotal.
     - Ochevidno. No tol'ko v legkih usloviyah, na Io. On isportilsya pozdnee
i byl spisan kak poterpevshij avariyu. Riskovannoe predpriyatie - eto byla  s
samogo nachala chereschur chestolyubivaya zateya. CHto, kazalos',  i  dolzhno  bylo
sluchit'sya togda, kogda  chelovek  poluchaet  blagopriyatnuyu  vozmozhnost'  dlya
soedineniya avangardnyh proektov, teh,  chto  vse  eshche  nahodyatsya  v  stadii
issledovatel'skih   razrabotok,   s   sovershenno   novym    oborudovaniem.
Teoreticheski vse eto kazalos' sovmeshchayushchimsya nastol'ko prekrasno,  chto  oni
ustupili iskusheniyu i ob容dinili slishkom mnogo novogo. Nachalo bylo horoshim,
no konec - plachevnym.
     - No chto vklyuchala v sebya eta shtuka?
     - Gospodi! CHego tol'ko ne bylo!  Komp'yuter,  kotoryj  byl  ne  sovsem
komp'yuterom... Ladno, nachnem vot s chego. V poslednem stoletii tri inzhenera
iz  Viskonsinskogo  universiteta  -   Nordman,   Permentir   i   Skott   -
sovershenstvovali    izobretenie,     izvestnoe     kak     sverhprovodimyj
tunnel'no-soedinennyj nejristor. Dve krohotnyh poloski  metalla  s  tonkim
izolyatorom  mezhdu  nimi.  V  sverhohlazhdennom  sostoyanii   on   propuskaet
elektricheskie  impul'sy   bez   soprotivleniya.   Okruzhite   ih   magnitnym
materialom, svedite voedino mnozhestvo ih - billiony, i chto vy poluchite?
     On pokachal golovoj.
     - Nu, chto kasaetsya etoj shtuki, to byla poluchena takaya situaciya, kogda
sovershenno nevozmozhno bylo sostavit'  shemu  i  uchest'  vse  soedineniya  i
svyazi, kotorye mogli byt' obrazovany. CHem ne tochnoe podobie  mozga?  Itak,
teoretizirovali oni, vy  dazhe  ne  pytaetes'  mehanicheski  otladit'  takoj
pribor. Vy prosto nakachivaete tuda svedeniya  i  pozvolyaete  iskusstvennomu
mozgu ustanavlivat' svoi sobstvennye svyazi, kotorye on smozhet  posredstvom
namagnichivayushchegosya materiala, stanovyashchegosya vse bolee namagnichennym kazhdyj
raz, kogda tok prohodit cherez nego, razryvaya takim obrazom  soprotivlenie.
Iskusstvennyj mozg sozdaet svoi sobstvennye cepochki sposobom,  analogichnym
funkcioniruyushchemu zhivomu mozgu, kogda tot chto-to izuchaet.
     V sluchae s Palachom oni ispol'zovali  ustrojstvo,  ochen'  napominayushchee
nechto podobnoe, i im  prishlos'  upakovat'  bolee  desyati  billionov  yacheek
nejristornogo tipa v ochen'  malen'kom  prostranstve  -  okolo  kubicheskogo
futa.  Oni  stremilis'  k  etoj   magicheskoj   cifre,   potomu   chto   eto
priblizitel'no sootvetstvuet  kolichestvu  nervnyh  kletok  v  chelovecheskom
mozge. Vot imenno eto ya i imel v vidu,  govorya,  chto  eto  byl  ne  sovsem
komp'yuter.   Oni   dejstvitel'no   rabotali   nad    problemoj    sozdaniya
iskusstvennogo intellekta - nevazhno, kak oni nazyvali ego.
     - Esli eta shtuka raspolagala svoim sobstvennym mozgom -  komp'yuternym
li, kvazichelovecheskim li - togda  eto  skoree  robot,  a  ne  manipulyator,
verno?
     - I da, i net,  i  mozhet  byt',  -  otvetil  ya.  -  Ona  nachala  svoe
sushchestvovanie kak manipulyator, rabotavshij zdes', na Zemle -  na  okeanskom
dne, v pustyne, v  gorah,  i  eto  bylo  chast'yu  ego  programmirovaniya.  YA
polagayu, vy mogli by nazvat' eto takzhe ego obucheniem  -  ili  vospitaniem.
Vozmozhno, chto eto dazhe bolee podhodyashchee  slovo.  Vse  eto  bylo  obucheniem
tomu, kak vesti razvedku v slozhnyh usloviyah  i  otdavat'  otchet.  I  kogda
Palach ovladeet etim, ego sozdateli teoreticheski mogut napravit' ego  tuda,
v nebesa, bez kakih-libo upravlyayushchih cepej i pozvolit' emu soobshchat' o  ego
sobstvennyh otkrytiyah.
     - I s etogo momenta takuyu mashinu schitali by robotom?
     -  Robot  -  eto  mashina,  kotoraya  vypolnyaet  nekotorye  operacii  v
sootvetstvii s instrukciyami, zalozhennymi v programmu.  Palach  zhe  prinimal
svoi sobstvennye, samostoyatel'nye resheniya, ponimaete? I ya podozrevayu, chto,
popytavshis' proizvesti na svet nechto takoe,  chto  blizko  k  chelovecheskomu
mozgu po strukture i funkciyam, po-vidimomu, neizbezhno v ego  modelirovanii
budet zakladyvat'sya sluchajnost'. |to ne bylo mashinoj,  sleduyushchej  zadannoj
programme. Palach byl slishkom slozhen  dlya  etogo.  Vozmozhno,  potomu  on  i
pogib.
     Don usmehnulsya.
     - Neizbezhnoe sledstvie polucheniya svobody voli?
     - Net. YA uzhe govoril, chto oni navalili mnogo vsyakoj vsyachiny. Vse, chto
kazalos'  im  naskol'ko-libo  podhodyashchim,  pokupalos'  i  pihalos'   tuda.
Naprimer, voznikla nekaya idejka u psihofizikov, oni predlozhili ee ispytat'
-  i  ee  ispol'zovali  v  Palache.  Ochevidno.  Palach   predstavlyal   soboj
izobretenie v oblasti svyazi. Fakticheski emu  peredavalis'  vse  chuvstva  i
oshchushcheniya ego operatorov.
     - Absolyutno vse?
     -  Po-vidimomu,   tak,   s   nebol'shimi   ogranicheniyami.   Vse,   chto
zakladyvalos' v pervichnye cepi manipulyatora, bylo porozhdeniem indukcionnyh
polej  v  mozgu  operatora.  Mashina  vosprinimala  i   usilivala   obrazcy
elektricheskoj deyatel'nosti, postupavshie vnutr' Palacha - mozhno  skazat',  v
ego "mozg", a zatem vse prohodilo cherez slozhnyj modulyator  i  vlivalos'  v
indukcionnoe pole v mozgu operatora - eto ya perehozhu iz  svoej  oblasti  v
tu, kotoroj zanimalis' Veber i Fechner  -  no  nevrony  imeli  porog,  vyshe
kotorogo oni vozbuzhdalis', a nizhe - net. Tam  bylo  kakih-to  sorok  tysyach
nevronov, svedennyh v korobke dlya mozga i takim obrazom, chto kazhdyj iz nih
imel neskol'ko soten svyazej s drugimi vokrug nego. V lyubuyu  sekundu  chast'
iz nih mogla nahodit'sya nizhe poroga vozbuzhdeniya, v to  vremya,  kak  drugie
byli v polozhenii, kotoroe ser Dzhon |kkles v svoe vremya oharakterizoval kak
"ravnovesie v kriticheskoj tochke" - gotovnost' k vozbuzhdeniyu. I stoilo lish'
odnomu iz nih pereshagnut' porog vozbudimosti, kak eto totchas zhe vliyalo  na
razryad v sotnyah i tysyachah drugih - tochnee, za 12 millisekund.
     Pul'siruyushchee pole obespechivalo takoj tolchok  dostatochno  ubeditel'no,
chtoby podskazat' operatoru, chto  takoe  prishlo  v  golovu  Palachu.  I  pri
nedostatke variantov u Palacha dolzhna byla byt' ego sobstvennaya  vstroennaya
versiya podobnoj shtuki. I rodilas' takzhe ideya,  chto  eto  mozhet  proizvesti
ochelovechivanie mashiny tem ili inym  obrazom,  tak  chto  ona  budet  polnee
ocenivat' vazhnost' svoej raboty - priobretet nechto vrode loyal'nosti,  esli
mozhno tak vyrazit'sya.
     - Vy dumaete, eto kakim-to obrazom sodejstvovalo v neizvestnoj sejchas
nam situacii? Esli vam nuzhna dogadka - ya otvechu utverditel'no. No eto lish'
predpolozhenie.
     - Ugu, - skazal on. - A kakovy byli ego fizicheskie vozmozhnosti?
     - Antropomorfnaya konstrukciya, - poyasnil  ya.  -  Kak  potomu,  chto  po
proishozhdeniyu svoemu on byl manipulyatorom  s  teleupravleniem,  tak  i  po
psihologicheskim  prichinam,  o  kotoryh  ya  tol'ko  chto  upominal.  On  mog
pilotirovat' svoj sobstvennyj malen'kij kosmicheskij korabl'. Konechno,  tam
ne bylo sistemy zhizneobespecheniya.  Oba,  i  Palach,  i  ego  korabl',  byli
snabzheny silovymi vodorodnymi agregatami, tak  chto  toplivo  problemoj  ne
bylo.  Samovosstanavlivayushchijsya.  S   vozmozhnost'yu   vypolneniya   ogromnogo
raznoobraziya  utonchennyh  tekstov  i  izmerenij,  provedeniya   nablyudenij,
formulirovaniya  zapisej-soobshchenij,  izucheniya  novyh  materialov,  otpravki
otchetov po radio o svoih nahodkah v Centr upravleniya poletami. Vozmozhnost'
funkcionirovat'  prakticheski  v  lyubyh  usloviyah.  V  dejstvitel'nosti  on
nuzhdalsya v men'shej energii dlya raboty na vneshnih  planetah  -  ohlazhdayushchie
agregaty ne peregruzhalis', podderzhivaya ego mozg, raspolozhennyj v tulovishche,
v sverhohlazhdennom sostoyanii.
     - Naskol'ko on silen?
     - Ne pomnyu vseh dannyh. Mozhet, v dyuzhinu raz moshchnee cheloveka  v  takih
uprazhneniyah, kak pod容m gruza ili tolchok.
     - On proizvel dlya nas razvedku na Io i prinimalsya za Evropu?
     - Da.
     - Zatem on nachal vesti sebya neuverenno - togda  my  dumali,  chto  eto
vyzvano izucheniem planety?
     - Verno, - otvetil ya.
     - On otkazalsya podchinit'sya pryamomu  prikazu  issledovat'  Kallisto  i
zatem napravilsya k Uranu.
     - Da. Proshlo neskol'ko let s teh por, kak ya chital soobshcheniya...
     - I bez togo plohoe  funkcionirovanie  ego  stalo  eshche  huzhe.  Dolgie
periody molchaniya raznoobrazilis' iskazhennymi peredachami. Teper',  kogda  ya
bol'she uznal o ego prirode, mne kazhetsya, chto eto pohodilo na  predsmertnyj
bred.
     - |to predstavlyaetsya veroyatnym.
     - No na nekotoroe vremya on snova  prishel  v  sebya.  On  vysadilsya  na
Titanii  i  nachal  posylat'  nam  nechto,  ves'ma  pohozhee   na   soobshcheniya
issledovatelya. Pravda, eto prodolzhalos'  lish'  korotkoe  vremya.  On  snova
prinyal nerazumnoe reshenie, oznachavshee, chto  on  sobiraetsya  vysadit'sya  na
Urane, i, pohozhe, tak i sdelal. Bol'she my ne slyshali o nem nichego. Teper',
kogda ya znayu ob etom prisposoblenii dlya chteniya myslej, ya  ponimayu,  pochemu
psihiatry iz Centra upravleniya byli nastol'ko uvereny, chto  Palach  nikogda
bol'she ne zarabotaet.
     - Ob etoj chasti ego puteshestviya ya ne znal.
     - Zato ya znayu.
     YA pozhal plechami.
     - V lyubom sluchae eto bylo dyuzhinu let nazad, - skazal ya, -  i,  kak  ya
uzhe govoril, proshlo mnogo vremeni posle togo,  kak  ya  chto-libo  chital  ob
etom.
     - Korabl' Palacha zatonul - ili, mozhet, eto vyglyadelo prizemleniem - v
Meksikanskom zalive paru dnej nazad.
     YA tol'ko i smog, chto vypuchit' glaza.
     - Korabl' byl pust, - prodolzhal Don, - kogda poiskovaya partiya v konce
koncov obnaruzhila ego.
     - Nichego ne ponimayu.
     - Vchera utrom, - prodolzhal on, - vladelec restorana Menni  Barns  byl
najden zabitym do smerti  v  sobstvennoj  kontore  v  Mejson  Sent-Mishele,
N'yu-Orlean.
     - I vse ravno ne ponimayu...
     -  Menni   Barns   byl   odnim   iz   chetyreh   operatorov,   kotorye
programmirovali... prostite, "uchili" Palacha.
     Molchanie zatyagivalos'.
     - Sluchajnoe sovpadenie? - sprosil ya nakonec.
     - Moj klient tak ne schitaet.
     - A kto vash klient?
     - Odin iz treh ostavshihsya chlenov etoj gruppy operatorov. On  ubezhden,
chto Palach vernulsya na Zemlyu zatem, chtoby raspravit'sya so  svoimi  prezhnimi
operatorami.
     - On izvestil o svoih opaseniyah svoih prezhnih nanimatelej?
     - Net.
     - Pochemu?
     - Potomu chto togda potrebovalos' by nazvat' prichinu ego straha.
     - A eto bylo...
     - On ne ob座asnil ee i mne.
     - A kakim togda obrazom  my  dolzhny  vypolnit'  etu  rabotu,  po  ego
mneniyu?
     - On skazal mne, chto rasschityvaet nametit' svoj sobstvennyj plan.  On
hotel, chtoby bylo sdelano dve veshchi, i ni odna iz nih ne trebovala  polnogo
izlozheniya  vsej  istorii.  On  zhelal,  chtoby  ego   obespechili   nadezhnymi
telohranitelyami i on zhelal obnaruzhit' Palacha, chtoby izbavit'sya ot nego.  O
pervoj chasti ya uzhe pozabotilsya.
     - I vy hotite, chtoby ya vzyalsya za vtoruyu?
     - Verno. Vy ukrepili menya vo  mnenii,  chto  vy  imenno  tot  chelovek,
kotoryj prednaznachen dlya etoj raboty.
     - YA vizhu. A vy ponimaete, chto esli eta shtuka  dejstvitel'no  obladaet
razumom, to vse eto budet smahivat' na  ubijstvo?  Esli  zhe  eto  ne  tak,
konechno, to togda ostaetsya tol'ko  unichtozhenie  dorogostoyashchego  imushchestva,
nahodyashchegosya v sobstvennosti pravitel'stva.
     - Kak vy eto ocenivaete?
     - YA ocenivayu eto kak rabotu, - otvetil ya.
     - I vy beretes' za nee?
     - Mne nuzhno pobol'she faktov dlya togo, chtoby prinyat' reshenie. Naprimer
- kto vash klient? Kto eti drugie operatory? Gde oni zhivut? CHto oni delayut?
CHto...
     On podnyal ruku.
     - Po pervomu voprosu, -  otvetil  on.  -  Pochtennyj  Dzhessi  Brokden,
senator ot Viskonsina - eto nash klient. Svedeniya, konechno, sekretnye,  kak
i vse drugie.
     YA kivnul.
     - YA pomnyu ego, on byl svyazan s kosmicheskoj programmoj pered tem,  kak
ushel v politiku. Hotya podrobnostej ya ne znayu. No emu bylo nastol'ko  legko
poluchit' zashchitu ot pravitel'stvennyh organizacij...
     - Dlya polucheniya ee on, ochevidno, dolzhen byl skazat'  nechto  takoe,  o
chem ne zhelal by govorit'. Vozmozhno, eto naneslo by  uron  ego  kar'ere.  YA
tochno ne znayu. On ne hotel etogo. On vybral nas.
     YA snova kivnul.
     - A kak naschet drugih? Oni tozhe vybrali nas?
     - Sovsem  naoborot.  Oni  dazhe  voobshche  ne  podderzhali  predpolozhenie
Brokdena. Oni, pohozhe, sochli, chto u senatora eto chto-to vrode paranoji.
     - Naskol'ko horosho oni znali drug druga v poslednee vremya?
     - ZHili v razlichnyh chastyah strany i godami ne videlis'. Hotya sluchajnye
vstrechi i byli.
     - Ves'ma slabye osnovaniya dlya podobnogo diagnoza.
     - Odin iz nih - psihiatr.
     - Ogo! Kotoryj?
     - Lejla Zakeri - tak ee zvat'. ZHivet v Sent-Luise. Rabotaet tam zhe, v
gospitale.
     - Nikto iz nih ne obrashchalsya k vlastyam - federal'nym ili mestnym?
     - Verno. Brokden vyshel na kontakt posle togo, kak uznal o Palache.  On
byl togda v Vashingtone. Otpravil izvestie o vozvrashchenii ego  i  zatreboval
soobshchenie  ob  ubijstve.  On  poproboval  razyskat'  vseh   svoih   byvshih
sosluzhivcev, uznal v processe poiskov o Barnse, vyshel  na  menya,  a  zatem
popytalsya  ugovorit'  ostal'nyh  otdat'sya  pod  moyu  zashchitu.  No  oni   ne
soglasilis'. Kogda ya razgovarival s doktorom Zakeri,  ona  ukazala  mne  -
ochen' vezhlivo - chto Brokden ochen' bol'noj chelovek.
     - CHto u nego?
     - Rak. Porazhen pozvonochnik. |to uzhe neizlechimo,  kogda  rak  porazhaet
ego i vnedryaetsya vnutr'. On dazhe skazal mne - kak-to tak vyrazilsya  -  chto
emu neobhodimo protyanut' gde-to mesyacev shest', chtoby  zakonchit'  dorabotku
ochen' vazhnoj chasti zakonodatel'stva - novogo ugolovnogo  reabilitacionnogo
akta - i ya dopuskayu, chto eto vyglyadelo ideej paranoika. No  chert  by  menya
pobral, kto by ne svihnulsya v takoj obstanovke? Doktor  Zakeri,  naprimer,
vse eto rascenila imenno tak,  hotya  i  ne  svyazyvala  ubijstvo  Barnsa  s
Palachom. Ona schitaet, chto eto byl vul'garnyj grabitel', kotorogo vspugnuli
- i on, estestvenno, perepugalsya i ubil hozyaina.
     - Znachit, ona ne boitsya Palacha?
     - Ona skazala, chto ej-to kuda bol'she izvestno o psihike  Palacha,  chem
komu by to ni bylo, i ona poetomu ne osobenno bespokoitsya.
     - A kak naschet drugogo operatora?
     - On skazal,  chto  doktor  Zakeri  mozhet  prevoshodno  razbirat'sya  v
psihike Palacha, i chto sam on bol'she vseh znaet o mozge  etogo  sushchestva  i
chto sovsem ne bespokoitsya.
     - Kogo vy imeete v vidu?
     -  Devid  Fentris  -  inzhener-konsul'tant  v  oblasti  elektroniki  i
kibernetiki. On dejstvitel'no nemalo potrudilsya pri sozdanii Palacha.
     YA vstal i shodil za  kofejnikom.  Ne  to,  chtoby  ya  strashno  zahotel
oprokinut' chashechku kak raz sejchas. No ya uslyshal znakomoe imya: mne prishlos'
v svoe  vremya  porabotat'  s  Devidom  Fentrisom.  I  on  nekotoroe  vremya
uchastvoval v kosmicheskoj programme.
     Okolo  pyatnadcati  let  tomu  nazad  Dejv  byl  svyazan   s   proektom
Central'nogo banka dannyh - imenno togda my  i  poznakomilis'.  I  hotya  u
mnogih iz nas zametno izmenyalis' vzglyady na svoyu rabotu po mere togo,  kak
my dobivalis' vse  bol'shego  i  bol'shego  progressa,  Dejv  vse  ostavalsya
po-prezhnemu  neukrotimym   entuziastom.   ZHilistyj,   s   sedymi   korotko
podstrizhennymi volosami, seroglazyj, v ochkah s rogovoj opravoj i  tyazhelymi
steklami, postoyanno  koleblyushchijsya  mezhdu  rasseyannost'yu  i  vzvedennost'yu,
stremitel'nost'yu,  on  imel  privychku   vyrazhat'sya   polusformulirovannymi
myslyami na begu, tak chto vy mogli nachat' dumat' o nem, kak o predstavitele
toj porody lyudej, kotorye dobralis' do posta s nebol'shoj vlast'yu  za  schet
podkupa i intrig. Tem ne menee, esli vy podol'she prismatrivalis'  k  nemu,
mnenie vashe izmenilos' by - on umel progonyat' rasseyannost' i zhestko  brat'
sebya v  ruki.  K  tomu  vremeni,  kogda  on  zakanchival  delo,  vy  ves'ma
nedoumevali, kak eto ne  smogli  razglyadet'  vsego  etogo  davnym-davno  i
pochemu paren' vrode nego do sih  por  nahoditsya  na  takoj  neznachitel'noj
dolzhnosti. A eshche pozzhe vas moglo porazit' to, kakim pechal'nym kazhetsya on v
to vremya, kogda ne pylaet entuziazmom naschet chego-nibud'.  Sila  duha  ego
byla chereschur vysoka dlya nebol'shih proektov, v to vremya  kak  znachitel'nye
predpriyatiya nuzhdalis' v  kom-to  bolee  hladnokrovnom.  Tak  chto  menya  ne
udivilo, chto vyshe konsul'tanta on tak i ne podnyalsya.
     Bol'she vsego menya zanimalo teper', konechno, to, pomnit  li  on  menya.
Pravda, vneshne ya izmenilsya, lichnost' stala bolee zreloj (vo vsyakom sluchae,
ya na eto nadeyalsya), pomenyalis' i privychki. No hvatit li etih peremen, esli
v hode rassledovaniya pridetsya stolknut'sya  s  nim?  Mozg,  pryatavshijsya  za
ochkami v rogovoj oprave, byl sposoben mnogo  chego  sdelat'  dazhe  s  bolee
nichtozhnymi dannymi.
     - Gde on zhivet? - sprosil ya.
     - V Memfise... A v chem delo?
     - Prosto pytayus' vystroit' geograficheskuyu kartu, - poyasnil ya.
     - A senator Brokden v Vashingtone?
     - Net. On vernulsya v Viskonsin i sejchas zabilsya v berlogu v  severnoj
chasti shtata. S nim chetvero moih parnej.
     - Ponyatno.
     YA svaril eshche kofe i uselsya snova. Mne voobshche ne nravilos' eto delo, i
ya reshil ne brat'sya za nego. Hotya mne i ne nravilas' neobhodimost'  skazat'
Donu reshitel'noe "net". Ego porucheniya stali vazhnoj chast'yu  moej  zhizni,  a
eto bylo ne prosto rabotoj dlya nog. Ono bylo dlya nego, ochevidno, vazhnym, i
Donu hotelos', chtoby ya vzyalsya za nego. YA  reshil  poiskat'  lazejku,  najti
kakoj-nibud' sposob svesti delo k kakomu-to podobiyu raboty telohranitelya v
processe razvitiya rassledovaniya.
     -  Kazhetsya  ves'ma  svoeobraznym,  -  zametil  ya,   -   chto   Brokden
edinstvennyj, kto boitsya svoego detishcha.
     - Da.
     - ...I chto on ne nazyvaet prichin etogo.
     - Verno.
     - Plyus ego sostoyanie i to, chto doktor skazal o vliyanii ego  sostoyaniya
na ego razum.
     - U menya net somnenij, chto on nevrotik, - skazal Don.  -  Poglyadi  na
eto.
     On dotyanulsya do pal'to i vytashchil pachku bumag.  Poryvshis'  v  nih,  on
izvlek edinstvennyj list, kotoryj predal mne.
     |to byl obryvok blanka Kongressa, sudya po tekstu  sverhu,  a  na  nem
bylo nacarapano poslanie.
     "Don,  -  glasilo  poslanie,  -  mne  nuzhno  uvidet'  tebya.  CHudovishche
Frankenshtejna tol'ko chto vernulos' ottuda, kuda my zagnali ego, i ono ishchet
menya. Bud' proklyata vselennaya, pytayushchayasya zamuchit' menya! Pozvoni mne mezhdu
8 i 10. Dzhess".
     YA kivnul, protyanul bylo list nazad, no zatem pridvinul snova.  Satana
tebya poberi!
     YA othlebnul kofe. Mne kazalos', chto ya davnym-davno podzhidal  podobnoe
delo, no ya otmetil i koe-chto  iz  togo,  chto  neposredstvenno  obespokoili
menya. S krayu, gde obychno  byvayut  takie  pometki,  ya  uvidel,  chto  Dzhessi
Brokden byl v komitete po  nablyudeniyu  za  programmoj  Central'nogo  banka
dannyh. YA vspomnil, chto komitet  etot  byl  sozdan  dlya  razrabotki  serii
rekomendacij  po  sovershenstvovaniyu  raboty  Banka.  Pryamo   sejchas,   bez
podgotovki, ya ne pomnil poziciyu Brokdena po kakomu-libo spornomu  voprosu,
v obsuzhdenii kotorogo on uchastvoval, no - o, chert! Prosto eto bylo slishkom
ser'eznym, chtoby ego mozhno  bylo  izmenit',  i,  sushchestvenno,  sejchas.  No
Central'nyj  bank  byl  edinstvennym  real'nym  chudovishchem   Frankenshtejna,
kotoroe menya  bespokoilo,  i  tam  vsegda  byla  vozmozhnost'...  S  drugoj
storony... vot chert, opyat'! CHto, esli ya pozvolyu emu pogibnut',  kogda  mog
by spasti, i on byl by tem, kto?..
     YA eshche othlebnul kofe. Zakuril novuyu sigaretu.
     Dolzhen byl byt' sposob vypolnit' eto zadanie  tak,  chtoby  Dejv  dazhe
blizko ne byl zameshan.  YA  mog  by  pervo-napervo  peregovorit'  s  Lejloj
Zakeri, poglubzhe kopnut' ubijstvo Barnsa, sobrat' samye poslednie izvestiya
o razvitii vseh del, pobol'she raznyuhat' o korable v Zalive... YA  by  sumel
dobit'sya koe-chego, dazhe esli by  eto  koe-chto  bylo  oproverzheniem  teorii
Brokdena, i bez togo, chtoby nashi s Dejvom tropki pereseklis'.
     - Vse, chto est' na Palacha? - sprosil ya.
     - Zdes', sprava.
     On polozhil dannye naverh.
     - Policejskij otchet ob ubijstve Barnsa?
     - Zdes'.
     - Adresa vseh, kto zameshan v dele i nekotorye podrobnosti o nih?
     - Zdes'.
     - Mesto ili mesta, gde ya mogu  razyskat'  vas  v  techenie  neskol'kih
sleduyushchih dnej - v lyuboj chas? V etom dele mozhet potrebovat'sya  koordinaciya
nekotoryh dejstvij.
     On ulybnulsya i dostal ruchku.
     - Rad pobyvat' u vas na bortu, - skazal on.
     YA protyanul ruku i postuchal po barometru. Zatem tryahnul golovoj.


     Zvonok razbudil menya. Reflektorno perenesyas' cherez komnatu, ya vklyuchil
zvuk.
     - Da?
     - Mister Donni? Vosem' chasov.
     - Spasibo.
     YA povalilsya v kreslo. Menya  mozhno  oharakterizovat'  kak  cheloveka  s
pozdnim zazhiganiem. Kazhdoe utro ya raskachivalsya ponemnogu. Osnovnye zhelaniya
medlenno potekli po seromu veshchestvu.  Medlenno  ya  protyanul  svoyu  lapu  i
shchelknul kogtyami po  pare  nomerov.  Potom  prokarkal  zakaz  -  zavtrak  i
pobol'she kofe - obladatel'nice otvetivshego mne priyatnogo golosa. Poluchasom
pozzhe ya uzhe mog rychat'. Zatem vyshel, pokachivayas', v to  mesto,  gde  techet
voda, chtoby obnovit' svoi kontakty.
     Nesmotrya na to, chto v krovi gulyalo normal'noe kolichestvo adrenalina i
sahara, ya pochti ne spal predydushchej noch'yu. YA  zakryl  lavochku  posle  uhoda
Dona, nabil karmany vsem, v chem  mozhet  poyavit'sya  ostraya  nuzhda,  pokinul
"Protej", otpravilsya v aeroport i sel  v  samolet,  kotoryj  unes  menya  v
Sent-Luis v spokojnye chasy temnoty. YA ne spal vo vremya poleta, razmyshlyaya o
dele, o toj zadache, reshit' kotoruyu ya pribyl k Lejle Zakeri. Po  priletu  ya
ustroilsya v motel' aeroporta, ostavil zapisku s pros'boj razbudit' menya  v
opredelennyj chas i provalilsya v son.
     Poka ya el, ya peresmotrel zapisi, kotorye dal mne Don.
     Lejla Zakeri v nastoyashchee  vremya  byla  odinoka,  razvedyas'  so  svoim
vtorym muzhem chut' menee dvuh let  nazad;  ej  sorok  shest',  zhivet  ona  v
kvartire vblizi gospitalya, v kotorom rabotaet. K  dos'e  bylo  prikrepleno
foto davnosti etak desyatiletnej, i, sudya po vsemu, Lejla byla svetloglazoj
bryunetkoj, komplekciej gde-to mezhdu polnotoj i tolshchinoj, s fantasticheskimi
steklami, osedlavshimi vzdernutyj  nos.  Ona  opublikovala  nemalo  knig  i
statej  s  zagolovkami  o  vsyakih  umopomeshatel'stvah,  funkciyah,  trudah,
social'nyh kontekstah i tak dalee.
     U menya ne  bylo  vremeni  na  to,  chtoby  dejstvovat'  svoim  obychnym
metodom,  stanovyas'  polnost'yu  novoj  lichnost'yu,  sushchestvovanie   kotoroj
podtverzhdaet vsya ego istoriya v Central'nom  banke  dannyh.  Tol'ko  imya  i
legenda - i vse. Hotya na etot raz ne kazalos'  neobhodimym  dazhe  eto.  Na
etot  raz  razumnym  podhodom  kazalos'  nechto  priblizhennoe  k  nastoyashchej
pravdivoj istorii.
     YA vospol'zovalsya obshchestvennym  transportom,  chtoby  dobrat'sya  do  ee
doma. YA ne stal predvaritel'no zvonit', potomu  chto  otkazat'  vo  vstreche
golosu v telefonnoj trubke kuda proshche, chem prishedshemu cheloveku.
     Esli verit' napisannomu, segodnya byl odin iz teh dnej, po kotorym ona
prinimala na domu ambulatornyh  bol'nyh.  Po-vidimomu,  ee  zadumkoj  bylo
pomoch' pacientu  izbezhat'  nepriyatiya  obraza  uchrezhdeniya  i  ne  dopustit'
oshchushcheniya styda prevrashcheniem priema u doktora, v  nechto  bolee  pohozhee  na
obychnyj vizit. YA ne hotel otnimat' u nee slishkom mnogo vremeni - ya  reshil,
chto Don mog by zaplatit' za eto, kak za priem, esli delo dojdet do etogo -
i byl uveren, chto moj vizit byl splanirovan  tak,  chtoby  ona  mogla,  tak
skazat', perevesti dyhanie.
     YA edva nashel ee imya i nomer kvartiry  sredi  knopok  v  foje  zdaniya,
kogda pozhilaya zhenshchina proshla pozadi menya i otperla dver'.  Ona  oglyanulas'
na menya i priderzhala ee otkrytoj, tak chto ya voshel bez zvonka. Neploho.
     YA podnyalsya na lifte, nashel dver' Lejly i postuchal. YA uzhe prigotovilsya
stuchat' eshche raz, kogda dver' priotkrylas'.
     - Da? - sprosila hozyajka, i ya peresmotrel svoyu ocenku naschet vozrasta
fotografii. Ona vyglyadela pochti kak na snimke. - Doktor Zakeri,  -  skazal
ya, - menya zovut Donni. Vy mozhete proyasnit' vopros, s kotorym ya prishel.
     - A chto za vopros?
     - On kasaetsya nekoego izobreteniya, prozvannogo Palachom.
     Ona vzdohnula i slegka pomorshchilas'. Pal'cy ee stisnuli dver'.
     - YA prodelal dlinnyj put', no mnogo vremeni u vas ne otnimu.  U  menya
lish' neskol'ko voprosov, kotorye ya hotel by vam zadat'.
     - Vy rabotaete na pravitel'stvo?
     - Net.
     - Vas nanyal Brokden?
     - Net. YA nechto inoe.
     - Ladno, - skazala ona. - Sejchas u menya  idet  gruppovoj  seans.  |to
zajmet eshche, vozmozhno, s polchasa. Esli vy podozhdete vnizu, ya dam vam  znat'
srazu zhe, kak tol'ko on zakonchitsya. Togda my smozhem peregovorit'.
     - Dogovorilis', - skazal ya. - Spasibo.
     Ona kivnula i zakryla dver'. YA otyskal lestnicu i poshagal vniz.
     Vykuriv sigaretu, ya  reshil,  chto  d'yavol-taki  podbiraet  rabotu  dlya
lodyrej i poblagodaril ego za predlozhenie. YA snova  progulyalsya  k  dveryam.
CHerez  steklo  ya  prochital  familii  neskol'kih  zhitelej   pyatogo   etazha.
Podnyavshis', ya postuchal v odnu iz dverej. Pered  tem,  kak  ee  otkryli,  ya
dostal zapisnuyu knizhku i vstal na vidnoe mesto.
     - Da? - korotko, no s lyubopytstvom.
     - Menya zvat' Stefen Foster, missis Glantz. YA provozhu issledovanie  po
zakazu Severoamerikanskoj Ligi potrebitelej. YA by  zaplatil  vam  za  paru
minut vashego vremeni, vo vremya kotoryh vy otvetite na neskol'ko voprosov o
produktah, kotorymi vy pol'zuetes'.
     - Kak eto... a, zaplatite mne?
     - Da, madam, desyat' dollarov. Okolo dyuzhiny voprosov.  |to  zajmet  ne
bol'she pary minut.
     - Ladno, - ona otkryla dver' poshire. - Mozhet, projdete?
     - Net, spasibo. |to sovsem  nenadolgo  -  ne  uspeesh'  zajti,  uzhe  i
vyhodit' nado. Pervyj vopros kasaetsya stiral'nogo poroshka...
     Desyat'yu minutami pozzhe ya spustilsya obratno v vestibyul',  dobaviv  tri
chervonca  k  spisku  rashodov,  kotoryj  ya  vel.  Kogda   situaciya   polna
nepredskazuemogo  i  mne   prihoditsya   improvizirovat',   to   prihoditsya
predusmatrivat' stol'ko nepredvidennyh situacij, skol'ko sumeyu.
     Eshche cherez chetvert' chasa - ili okolo togo - dveri lifta  skol'znuli  i
vygruzili treh parnej - dvuh molodyh i odnogo srednih let, nebrezhno odetyh
i nad chem-to hihikavshih.
     Zdorovyak, tot, chto byl poblizhe ko mne, podoshel i kivnul:
     - |to ty tot paren', kotoryj zhdet, chtoby uvidet'sya s doktorom Zakeri?
     - Verno.
     - Ona velela peredat', chtoby ty podnimalsya.
     - Spasibo.
     YA snova vstal i vernulsya k ee  dveri.  Lejla  otkryla  na  moj  stuk,
kivnula, priglashaya vojti, i usadila v  udobnoe  kreslo  na  dal'nem  konce
zhiloj komnaty.
     - CHashechku kofe? - sprosila ona. - Svezhego? YA prigotovila bol'she,  chem
smogu vypit'.
     - |to bylo by prekrasno. Spasibo.
     CHut' pozzhe ona vnesla paru chashek  kofe,  odnu  vruchila  mne,  a  sama
uselas' na sofu sleva.
     - Vy zaintrigovali menya, - priznalas' ona. - Rasskazyvajte.
     - Ladno. Mne skazali, chto manipulyator, izvestnyj kak Palach, vozmozhno,
obladayushchij teper' razumom - iskusstvennym razumom, vernulsya na zemlyu...
     - Gipoteticheski, - zametila ona. - Tem ne menee vy znaete nechto, chego
ne znala ya. Mne skazali, chto korabl' Palacha vernulsya i zatonul v Zalive. I
nikakih svidetel'stv v pol'zu togo, chto na korable kto-to byl.
     - Hotya eto kazhetsya vpolne razumnym - chto tam byl nekto.
     - Ne menee mne mozhet pokazat'sya, chto Palach poslal korabl' k izvestnoj
emu tochke vstrechi mnogo let nazad, i  chto  eta  tochka  byla  lish'  nedavno
dostignuta korablem. A mozhet byt', ego napravlyali ne syuda, no iz-za sboya v
programme on pribyl na Zemlyu.
     - Dlya chego zhe emu otpravlyat' korabl', a samomu ostavat'sya bez sredstv
soobshcheniya?
     - Prezhde, chem ya otvechu na etot vopros, - zayavila ona, - ya  hotela  by
znat', kakim bokom eto kasaetsya vas. Pressa?
     - Net, - skazal ya. - YA pishu o nauke. Novinki tehniki, populyarizaciya i
vse takoe prochee. No v etot raz menya ne interesuet publikaciya. Menya nanyali
podgotovit' obzor psihologicheskogo sklada Palacha.
     - Dlya kogo?
     - CHastnoe rassledovanie. Nanimateli hotyat znat', chto  mozhet  povliyat'
na  ego  myshlenie,  kak  on  veroyatnee  vsego  povedet  sebya  -  esli   on
dejstvitel'no  vernulsya.  U  menya  est'  nemalo  domashnih  zagotovok  i  ya
obnaruzhil, chto ego sinteticheskaya lichnost' mozhet predstavlyat'  soboj  smes'
umov chetyreh ego operatorov. Itak, naprashivalis' lichnye kontakty - sobrat'
vashi mneniya o tom, na chto on  mozhet  pohodit'.  Po  ochevidnym  prichinam  ya
prishel k vam pervoj.
     Ona kivnula.
     - So mnoj nedavno  govoril  mister  Velsh.  On  rabotaet  na  senatora
Brokdena.
     - Da? YA nikogda ne vdavalsya v dela rabotodatelej sverh  togo,  o  chem
oni prosili menya sdelat'. Senator Brokden tozhe v moem  spiske,  sledom  za
Devidom Fentrisom.
     - Vam soobshchili o Menni Barnse?
     - Da. Bednyaga.
     - Ochevidno, imenno eto i povliyalo na Dzhessi. On  -  kak  by  mne  eto
vyrazit' - on ceplyaetsya za zhizn' izo vseh sil, pytayas' zakonchit'  ogromnoe
kolichestvo del za to vremya, chto emu ostalos'.  Kazhdaya  sekunda  vazhna  dlya
nego. On chuvstvuet, kak staruha v belom savane uzhe dyshit emu v  zatylok...
I tut korabl' vozvrashchaetsya i odin  iz  nas  pogibaet.  Iz  togo,  chto  nam
izvestno o Palache, poslednee, chto my slyshali - on povel  sebya,  kak  budto
spyatil. Dzhessi usmotrel vo vsem etom kakuyu-to vzaimosvyaz' i otsyuda ponyatno
ego sostoyanie straha. Zdes' net nichego durnogo,  pust'  pozabavitsya,  esli
eto ne meshaet emu rabotat'.
     - No vy ne oshchushchaete ugrozy?
     - Net. Imenno ya byla poslednej nastavnicej  Palacha  prezhde  chem  nashu
svyaz' prervali i ya smogla potom ponyat',  chto  sluchilos'.  Pervoe,  chto  on
osvoil - eto organizaciya vospriyatiya  i  dvigatel'naya  aktivnost'.  Bol'shaya
chast' vsego ostal'nogo poluchena im iz soznaniya operatorov. No eti svedeniya
byli slishkom iskazheny, chtoby uzhe s samogo nachala oznachat' slishkom mnogo  -
predstav'te sebe rebenka, zazubrivshego Gettisbergskoe obrashchenie. Ono sidit
u nego v golove - i vse.  Tem  ne  menee,  ono  mozhet  stat'  dlya  nego  i
interesnym, i vazhnym. Postignutoe,  ono  smozhet  dazhe  vdohnovit'  ego  na
dejstviya. Konechno,  vnachale  potrebuetsya,  chtoby  rebenok  podros.  Teper'
predstav'te sebe rebenka s ogromnym kolichestvom stalkivayushchihsya  obrazov  -
pozicij, sklonnostej, vospominanij - ni odno iz kotoryh ne dejstvovalo  na
nego vse to vremya, poka  on  ostaetsya  rebenkom.  Dobav'te  emu  chut'-chut'
zrelosti (tol'ko ne zabyvajte, chto obrazcy  emu  dadeny  chetyr'mya  raznymi
lichnostyami), i kazhdyj obrazec pri etom kuda bolee moshchen, chem slova  samogo
umelogo agitatora, nesushchie, kak eto vsegda byvaet, zaryad svoih sobstvennyh
chuvstv. Popytajtes' voobrazit' sebe konflikty,  protivorechiya,  porozhdaemye
stolknoveniem vzglyadov chetyreh lyudej...
     - A pochemu ob etom ne podumali ran'she? - sprosil ya.
     - Ah,  -  skazala  ona,  ulybnuvshis',  -  polnost'yu  chuvstvitel'nost'
nejristornogo mozga ponachalu i ne ocenili. Predpolagalos',  chto  operatory
prosto mehanicheski dobavlyayut i dobavlyayut svedeniya, i eto vse  prodolzhaetsya
do teh por, poka ne sozdastsya nekaya kriticheskaya massa - to  est'  poka  ne
obrazuetsya  sootvetstvuyushchaya  kartina  mira  ili  ego  model',  mogushchaya   v
dal'nejshem sluzhit'  svoeobraznoj  tochkoj  otscheta,  ishodnym  punktom  dlya
samorazvitiya razuma Palacha. I  on,  pohozhe,  nachisto  oproverg  real'nost'
takogo sposoba.
     A vot chto,  tem  ne  menee,  dejstvitel'no  imelo  mesto  -  tak  eto
fenomenal'noe   znachenie   impritinga,   "zapechatlevaniya".   Zapechatlelis'
lichnostnye  harakteristiki  operatorov,  ih  otnoshenie  k  tem  ili   inym
situaciyam. Oni ne vstupili nemedlenno v dejstvie i potomu  ne  byli  srazu
obnaruzheny. Oni nahodilis' skrytymi do teh por, poka mozg  ne  razvilsya  v
dostatochnoj stepeni, chtoby ponyat' ih. A potom bylo slishkom  pozdno.  Palach
neozhidanno poluchil chetyre dopolnitel'nyh lichnosti i  byl  ne  v  sostoyanii
koordinirovat' ih. Kogda on popytalsya razdelit'  ih,  eto  vverglo  ego  v
nechto vrode shizofrenii, a kogda reshil ob容dinit', privelo k katatonii.  On
metalsya mezhdu dvumya etimi variantami gibeli. Imenno togda on i zamolchal. YA
chuvstvovala,  chto   on   ispytyval   nechto   vrode   pristupa   epilepsii.
Vozbudivshiesya haoticheskie toki v etom magnitnom  materiale  mogli  steret'
ego razum, chto povleklo by v konechnom schete nechto ekvivalentnoe smerti ili
idiotizmu.
     - YA ponyal vashu mysl', - zametil ya. - Teper', esli  prodolzhat'  ee,  ya
vizhu  tol'ko  takie  al'ternativy:  ili  uspeshnaya  integraciya  vseh   etih
materialov, ili dejstviya metallicheskogo shizofrenika. CHto vy dumaete o  ego
povedenii - kak on budet sebya vesti, esli odin iz etih variantov  okazhetsya
vozmozhnym?
     - Horosho, - soglasilas' ona. - Kak ya  tol'ko  chto  skazala,  polagayu,
byli  kakie-to  fizicheskie  ogranicheniya  dlya  sohraneniya   mnozhestvennosti
lichnostnyh struktur na ochen' dlitel'nyj period vremeni. Tem ne menee, esli
by eto i bylo tak, lichnost' eta stala by prodolzheniem ego sobstvennoj plyus
kopii chetyreh operatorskih - po krajnej mere, vremenno. Situaciya  v  korne
otlichalas' by ot toj, v kotoruyu mog  popast'  chelovek-shizofrenik  togo  zhe
tipa, v tom, chto dobavochnye lichnosti byli by tochnymi otrazheniyami podlinnyh
lichnostej, a ne stavshim  nezavisimym  samovozbuzhdayushchimsya  kompleksom.  Oni
mogli  prodolzhat'  razvivat'sya,  oni  mogli  degenerirovat',   oni   mogli
konfliktovat' vplot' do tochki razrusheniya ili korennogo izmeneniya lyubogo iz
nih ili vseh ih vmeste vzyatyh. Drugimi  slovami,  nevozmozhno  predskazat',
kak eto bylo v dejstvitel'nosti i kto poluchilsya v rezul'tate.
     - Mozhno riskovannoe predpolozhenie?
     - Davajte.
     - Posle dlitel'nyh nepriyatnostej Palach spravilsya s etimi  lichnostyami.
On otstoyal svoi prava. On otbil ataku  kvarteta  demonov,  kotoryj  terzal
ego, i priobrel v processe oborony  vsepogloshchayushchuyu  nenavist'  k  real'nym
individuumam, otvetstvennym za eti ego  mucheniya.  Polnost'yu  osvobodit'sya,
otomstit', dobit'sya svoego polnogo ochishcheniya - i on  reshil  otyskat'  svoih
operatorov i unichtozhit' ih.
     Ona ulybnulas'.
     - Vy sputali dva predpolozheniya -  obychnuyu  shizofreniyu  i  sposobnost'
preodolet' ee i stat'  polnost'yu  nezavisimym  i  avtonomnym.  |to  ravnye
situacii - nevazhno, kakie svyazi vy mezhdu nimi usmatrivaete.
     - Ladno, soglasen. No vse zhe - kak naschet moih zaklyuchenij?
     - Vy govorite: esli on prevozmozhet vse eto, on voznenavidit nas.  |to
napominaet mne ne sovsem chestnuyu popytku vyzvat' duh Zigmunda Frejda: |dip
i |lektra v odnom  lice,  unichtozhenie  ih  roditelej  -  tvorcov  vseh  ih
napryazhenij, trevog, vosplamenyayushchih  ih  vpechatlitel'nye  serdca  vmeste  s
molodost'yu i bezzashchitnost'yu. Kak by eto nazvat'?..
     - Germacisov kompleks? - predpolozhil ya.
     - Germacisov?
     - Germafrodit byl ob容dinen v odno telo s nimfoj Salmacis. YA proizvel
nechto podobnoe s ih imenami. CHtoby nameknut' na nalichie chetyreh roditelej,
protiv kotoryh vozmushcheno ditya.
     - Ostroumno, - soglasilas' ona, ulybayas'. - Dazhe  esli  by  svobodnye
iskusstva  ne  davali  nichego  bol'she,  oni  obespechili  by  velikolepnymi
metaforami  vseh  issledovatelej.  No  eto  nedopustimo,   eto   chrezmerno
antropomorfno. Vam hochetsya znat' moe mnenie. Ladno. Esli  Palach  i  osilil
eto, to sluchilos' eto tol'ko blagodarya  otlichiyam  nejristornogo  mozga  ot
chelovecheskogo. Ishodya iz moego professional'nogo opyta, mogu zaverit' vas,
chto chelovek  ne  smog  by  spravit'sya  s  podobnoj  situaciej  i  dobit'sya
stabil'nosti. Esli by Palach  sdelal  eto,  on  dolzhen  byl  razreshit'  vse
protivorechiya i konflikty, ovladet' situaciej nastol'ko osnovatel'no, chto ya
ne  veryu,  chto  ostavsheesya  moglo  povlech'  takoj  vid  nenavisti.  Strah,
neuverennost' - vse, chto rozhdaet nenavist' -  dolzhno  bylo  byt'  izucheno,
sistematizirovano i prevrashcheno v nechto bolee poleznoe. Vozmozhno,  vse  eto
privelo  by  k  chuvstvu  otvrashcheniya  ili   k   zhelaniyu   nezavisimosti   i
samoutverzhdeniya. YA  polagayu,  eto  edinstvennaya  prichina  dlya  vozvrashcheniya
korablya.
     - Sledovatel'no, po vashemu mneniyu, esli  segodnya  Palach  predstavlyaet
soboj myslyashchuyu lichnost',  to  otnoshenie  ego  k  svoim  byvshim  operatoram
edinstvennoe: on ne hotel by imet' s nimi bol'she nichego obshchego?
     - Verno. Kak ni zhal' vashej gipotezy o Germacisovom  komplekse.  No  v
takih sluchayah my dolzhny  ocenivat'  mozg,  a  ne  dushu.  I  my  vidim  dva
varianta: libo on gibnet ot shizofrenii, libo uspeshnoe reshenie ego  problem
sovershenno isklyuchaet vozniknovenie  zhelaniya  otomstit'.  Drugimi  slovami,
bespokoit'sya ne o chem.
     Kak by mne eto izlozhit' potaktichnee? YA reshil, chto ne smogu...
     - Vse eto prekrasno, - skazal ya, - nastol'ko, naskol'ko eto  real'no.
No  ottolknemsya  odnovremenno  i  ot  chistoj  psihologii,   i   ot   chisto
fizicheskogo. Mogla li sushchestvovat' kakaya-to osobaya prichina dlya togo, chtoby
on zhazhdal vashej smerti - to est', ya imeyu  v  vidu  prostoj  i  staromodnyj
motiv ubijstva, osnovannyj skoree na sobytiyah, chem na vsyakih  osobennostyah
ego myshleniya ili psihicheskih otkloneniyah?
     Vyrazhenie lica ee bylo trudno razgadat',  no,  uchityvaya  harakter  ee
raboty, ya mog rasschityvat' i na men'shee.
     - Na kakih sobytiyah? - sprosila ona.
     - Ponyatiya ne imeyu. Potomu i sprashivayu.
     Ona pokachala golovoj.
     - Boyus', chto ne znayu.
     - Nu, chto zh, - skazal ya, - ya bol'she ne mogu pridumat', o chem vas  eshche
porassprosit'.
     - A ya ne mogu pridumat', o chem vam eshche rasskazat'.
     YA dopil kofe i postavil chashku na podnos.
     - Togda blagodaryu vas, - skazal ya, - za vashe vremya, za kofe. Vy  byli
ochen' polezny.
     YA podnyalsya. Ona tozhe.
     - CHto vy budete delat' dal'she? - sprosila ona.
     - YA eshche ne sovsem reshil, - otvetil ya. - Hochetsya podgotovit' kak mozhno
bolee polnoe soobshchenie. Mozhet, vy chto-nibud' posovetuete?
     - YA polagayu, chto tut i izuchat' bol'she nechego, ya dala vam  vse  fakty,
kotorye tol'ko mozhno najti dlya vashego soobshcheniya.
     - Vy polagaete, Devid Fentris ne  mog  by  najti  zdes'  kakoe-nibud'
dopolnitel'noe tolkovanie?
     Ona fyrknula, zatem vzdohnula.
     - Net, - skazala ona. - YA ne dumayu, chtoby on  skazal  vam  chto-nibud'
poleznoe.
     - CHto vy imeete v vidu? To, kak vy eto skazali...
     - YA znayu. Nichego ya ne imela v vidu. Nekotorye lyudi nahodyat uteshenie v
religii. Drugie... Vy znaete.  Drugie  v  konce  zhizni  platyat  nenavist'yu
pervoj ee polovine. Oni ne ispol'zovali ee tak, kak namerevalis'. Otsyuda i
svoeobraznaya okraska ih myslej.
     - Fanatizm? - sprosil ya.
     - Ne obyazatel'no. Neumestnoe rvenie. Nechto  vrode  mazohizma...  CHert
poberi! YA ne mogu ni postavit' diagnoz na rasstoyanii, ni povliyat' na  vashe
mnenie. Zabud'te to, o chem  ya  vam  skazala.  Sostav'te  svoe  sobstvennoe
mnenie posle togo, kak povstrechaetes' s nim.
     Ona podnyala golovu, ocenivaya moyu reakciyu.
     - Nu... - otreagiroval ya. - YA voobshche-to ne uveren, chto  otpravlyus'  s
nim povidat'sya.  No  vy  vozbudili  moe  lyubopytstvo.  Kak  mozhet  religiya
skazat'sya na deyatel'nosti inzhenera?
     - YA razgovarivala s nim posle togo, kak Dzhessi soobshchil nam novost'  o
vozvrashchenii  korablya.  Togda  u  menya  slozhilos'   vpechatlenie,   chto   on
pochuvstvoval, chto  my  vtorglis'  v  sferu  Vsemogushchego  Gospoda  popytkoj
sotvorit'  iskusstvennyj  razum.  To,  chto  nashe  tvorenie  spyatilo,  bylo
edinstvennym podhodyashchim koncom - ved'  ono  predstavlyalo  soboj  rezul'tat
nesovershennogo chelovecheskogo tvoreniya. I emu, kazhetsya,  pokazalos'  vpolne
vozmozhnym, chto Palach vernulsya  dlya  vozmezdiya  -  kak  karayushchaya  nas  ruka
pravosudiya.
     - O!
     Ona ulybnulas'. YA ulybnulsya v otvet.
     - Da, - skazala ona. - No, mozhet byt', ya prosto zastala ego v  durnom
nastroenii. Navernoe, vam stoit ocenit' vse eto samomu.
     CHto-to  tolknulo  menya   pokachat'   golovoj   -   nekotoraya   raznica
proslezhivalas' mezhdu ocenkoj ego, moimi vospominaniyami i zamechaniyami  Dona
o tom, chto Dejv zametil, chto znaet mozg Palacha i ne  osobenno  trevozhitsya.
Gde-to sredi etih tochek zreniya lezhalo nechto,  chto,  kak  ya  chuvstvoval,  ya
dolzhen znat' i uznal by bez osobogo rassledovaniya.
     Itak, ya skazal:
     - Nu, dumayu, teper' dostatochno.  |to,  tak  skazat',  psihologicheskaya
storona  izuchaemogo  mnoyu  voprosa  -  ne  mehanicheskaya  i  uzh  tochno   ne
teologicheskaya. Vy ochen' mne pomogli. Eshche raz spasibo.
     Ona shla s ulybkoj vplot' do dveri.
     - Esli vas ne slishkom zatrudnit, - skazala  ona,  kogda  ya  shagnul  v
koridor, - ya by hotela uznat', chem zakonchitsya vsya eta istoriya - ili  lyuboj
interesnyj povorot, kasayushchijsya ego.
     - Moya svyaz' s etim delom  zakonchitsya,  kak  tol'ko  ya  sostavlyu  svoj
otchet, a  sejchas  ya  kak  raz  otpravlyus'  ego  pisat'.  Konechno,  ya  mogu
po-prezhnemu pocherpnut' kakuyu-nibud' informaciyu...
     - U vas est' moj nomer?
     - Net, no...
     U menya on byl, no ya  zapisal  ego  snova  -  pryamo  pod  otvetami  ee
sosedki, kasayushchimisya moih issledovanij po chasti moyushchih sredstv.


     Dvigayas' v namechennom napravlenii, ya dlya raznoobraziya  razmyshlyal  nad
vsemi svyazyami v etom dele. YA napravilsya pryamo v aeroport,  nashel  samolet,
gotovyashchijsya k poletu v Memfis, kupil bilet i  poslednim  vzoshel  na  bort.
Neskol'ko desyatkov sekund, vozmozhno, vot i vse. I ne ostalos' dazhe zapasa,
chtoby osvobodit' nomer  v  motele.  Nevazhno.  Dobryj  doktor,  vpravlyayushchij
mozgi, ubedila menya, chto tak ili inache Devid Fentris budet sleduyushchim, chert
by ego pobral. Slishkom prochno sidelo vo mne chuvstvo, chto Lejla  Zakeri  ne
rasskazala  mne  vsej  istorii.  YA   dolzhen   byl   poluchit'   vozmozhnost'
pronablyudat'  vse  izmeneniya  v  etom  cheloveke  dlya  sebya  i   popytat'sya
predstavit', kakoe otnoshenie oni imeyut k Palachu. Ibo po mnogim prichinam  ya
mog sudit', chto otnoshenie k Palachu eti izmeneniya imeyut.
     YA vysadilsya v holodnyj, nemnogo  oblachnyj  polden',  pochti  srazu  zhe
nashel transport i napravilsya po adresu kontory Dejva.
     Predgrozovoe oshchushchenie prokatilos' po moim nervam, kogda  ya  peresekal
gorod. CHernaya stena tuch prodolzhala gromozdit'sya na zapade. Pozzhe, kogda  ya
okazalsya pered zdaniem, v kotorom  delal  biznes  Dejv,  pervye  neskol'ko
kapel' dozhdya uzhe udarili v ego gryaznyj kirpichnyj fasad.  Potrebovalos'  by
kuda bol'she vody, chtoby osvezhit' eto zdanie ili lyuboe drugoe v  okruge.  YA
podumal, chto dozhdyu prishlos' by dlya etogo idti kuda dol'she, chem teper'.
     YA stryahnul kapli i voshel vnutr'.
     Vyveska ukazala mne napravlenie,  lift  podnyal  menya,  nogi  otyskali
dorogu k ego dveri. YA postuchal v nee. Nemnogo pogodya ya  postuchal  snova  i
snova podozhdal. Opyat' nichego. Togda ya potrogal ee, obnaruzhil, chto  ona  ne
zaperta, tolknul i voshel.
     Tam byla malen'kaya priemnaya  s  zelenoj  dorozhkoj.  Stol  v  priemnoj
pokryval sloj pyli. YA peresek ee i vsmotrelsya  v  plastikovuyu  peregorodku
pozadi stola.
     CHelovek sidel spinoj ko  mne.  YA  zagrohotal  kostyashkami  pal'cev  po
peregorodke. CHelovek uslyshal stuk i povernulsya ko mne.
     - Da?
     Nashi vzglyady vstretilis'. Ego  glaza  po-prezhnemu  obramlyala  rogovaya
oprava i oni byli lish' energichnee, a linzy - tolshche, volosy  -  rezhe,  shcheki
nemnogo zapali.
     Kolebaniya  vozduha  posle  ego  voprosa  uleglis'  i  nichego  v   ego
pristal'nom vzglyade ne izmenilos', pokazyvaya,  chto  on  menya  uznal.  Dejv
nagnulsya nad pachkoj shem. Krivobokij shlem iz metalla,  kvarca,  farfora  i
stekla lezhal na blizhajshem stole.
     - Menya zovut Donni, Dzhon Donni, - skazal ya. - YA ishchu Devida Fentrisa.
     - YA Devid Fentris.
     - Rad poznakomit'sya s vami, - skazal ya, podhodya k tomu mestu, gde  on
stoyal. - YA pomogayu v  rassledovanii,  kasayushchemsya  proekta,  v  kotorom  vy
kogda-to prinimali uchastie...
     On ulybnulsya, kivnul i potryas moyu ruku.
     - Palach, konechno. Rad poznakomit'sya s vami, mister Donni.
     - Da, Palach, - skazal ya. - YA gotovlyu otchet..
     - I vas interesuet moe  mnenie  naschet  togo,  naskol'ko  on  opasen.
Sadites', - i on pokazal na kreslo v konce ego rabochego stola. -  Prinesti
chashku chaya?
     - Net, spasibo.
     - A ya kak raz sobiralsya.
     - Nu, v takom sluchae...
     On podoshel k skam'e.
     - Izvinite, slivok net.
     - Nu i ladno... A kak vy uznali, chto eto kasaetsya Palacha?
     On usmehnulsya i prines mne chashku.
     - Potomu chto Palach vernulsya, - otvetil on, - i eto edinstvennaya veshch',
s kotoroj ya byl svyazan - vot i reshil, chto etogo delo i kasaetsya.
     - Vy hotite pogovorit' o nem?
     - Do opredelennogo predela.
     - Do kakogo?
     - Kogda my priblizimsya k nemu, ya dam vam znat'.
     - I prekrasno... Naskol'ko on opasen?
     - YA by skazal, chto on bezopasen, - otvetil Dejv, - esli  ne  kasaetsya
treh person...
     - A ran'she - chetyreh?
     - Tochno.
     - A iz-za chego?
     - My delali nechto takoe, chem ne dolzhny byli zanimat'sya.
     - |to bylo...
     - Imenno eto delo - popytka tvoreniya iskusstvennogo razuma.
     - Pochemu by vy ne dolzhny byli delat' etogo?
     - CHelovek s takim imenem, kak u vas, mog by etogo i ne sprashivat'.
     YA hihiknul.
     - Esli by ya byl propovednikom, - skazal ya, - ya by vam skazal,  chto  v
Biblii net pryamogo zapreta na eto - razve tol'ko, chto vy molilis' na  nego
tajkom.
     On zatryas golovoj.
     - Nichego podobnogo, eto ochevidno, eto yasno. Vremena s  teh  por,  kak
byla napisana Velikaya Kniga, izmenilis', i  vy  ne  dolzhny  priderzhivat'sya
isklyuchitel'no fundamentalistskih podhodov v slozhnye vremena. To, o  chem  ya
govoryu,  nechto  nemnogo  bolee  abstraktnoe.  Raznovidnost'  gordyni,   ne
otlichayushchejsya ot klassicheskoj - popytka sostyazaniya, dostizheniya ravenstva  s
Tvorcom.
     - Vy oshchushchali eto - gordynyu?
     - Da.
     - Vy uvereny, chto eto ne bylo tol'ko entuziazmom iz-za velikolepnogo,
horosho razrabotannogo proekta?
     - O, tam bylo  nemalo  vsego  podobnogo.  Dokazatel'stva  togo  zhe  -
gordyni.
     - YA, kazhetsya, vspomnil nechto o cheloveke, kotoryj sozdan po  obrazu  i
podobiyu Tvorca, i koe-chto eshche o popytkah zhit' soglasno etomu. Otsyuda, mne,
kazhetsya, sleduet, chto  uprazhnenie  svoih  sposobnostej  v  podobnogo  roda
zanyatiyah  dolzhno  byt'  shagom  v  pravil'nom  napravlenii  -  dejstvie   v
sootvetstvii s idealom Boga, esli vam tak nravitsya.
     - Vovse ne tak. CHelovek ne mozhet byt'  nastoyashchim  Tvorcom.  On  mozhet
tol'ko podrazhat' tomu, chto uzhe sozdano. Tol'ko Gospod' sposoben tvorit'.
     - Togda vam ne o chem bespokoit'sya.
     On nahmurilsya.
     - Net, - skazal on zatem. - Znaya eto i, po-prezhnemu, pytayas' tvorit',
my i proyavili svoyu gordynyu.
     - Vy dejstvitel'no tak schitali, kogda rabotali nad Palachom?  Ili  vse
eto prishlo k vam na um posle svershivshegosya?
     On po-prezhnemu hmurilsya.
     - YA ne sovsem uveren.
     - Togda mne kazhetsya, chto  miloserdie  Gospodne  dolzhno  byt'  sklonno
prostit' vam somneniya.
     On vydavil krivuyu ulybku.
     - Neploho, Dzhon Donni. No ya chuvstvuyu, chto pravosudie mozhet  uzhe  byt'
na poroge, i chto iz chetyreh mozhet ne ostat'sya ni odnogo.
     - Togda vy rassmatrivaete Palacha kak angela mshcheniya?
     - Inogda vrode  togo.  YA  rassmatrivayu  ego  kak  nechto,  vernuvsheesya
potrebovat' pravosudiya.
     - Tol'ko dlya utochneniya, - predpolozhil ya. - Esli by Palach imel  polnyj
dostup  k  neobhodimomu  oborudovaniyu  i  mog  by  skonstruirovat'  drugoj
agregat, takoj zhe, kak on sam, vy by reshili, chto on vinoven toj zhe  vinoj,
chto i vy?
     Dejv pokachal golovoj.
     - Ne ispytyvajte na mne svoe ostroumie, Donni. YA dostatochno dalek  ot
fundamentalistov. S drugoj storony, ya mog by dopustit', chto mogu oshibit'sya
i chto mogut imet'sya i drugie prichiny, po kotorym delo konchitsya tem zhe.
     - Takie, kak...
     - YA govoril vam, chto dam  znat',  kogda  doberemsya  do  opredelennogo
predela. Vot i dobralis'.
     - Ladno, - skazal ya. - No ya - nechto vrode bankovskih sten, znaete li.
Lyudi, s kotorymi ya rabotayu, obespechivayut bezopasnost'  drugih.  Oni  hotyat
ostanovit' Palacha. YA nadeyalsya, chto vy rasskazhete mne nemnogo bol'she - esli
ne dlya sebya samogo, togda radi drugih. Oni ved' mogut i ne razdelyat' vashih
vozzrenij, i vy ne mozhete ne soglasit'sya, chto iz-za takogo vashego  resheniya
delo obernetsya eshche huzhe. Otchayanie, mezhdu prochim, tozhe yavlyaetsya grehom,  po
mneniyu bol'shinstva teologov.
     On vzdohnul i dernul sebya za nos - vse ego privychki  ostavalis'  temi
zhe, chto i v davno proshedshie vremena.
     - A vam chto za delo do etogo? Kem vy rabotaete?
     - Lichno ya? YA pishu o nauke. YA gotovlyu otchet ob  etom  izobretenii  dlya
agentstva, kotoroe zanimaetsya ohranoj po najmu. I chem luchshe moj otchet, tem
bol'she u nih shansov.
     Nekotoroe vremya on molchal, zatem skazal:
     - YA mnogoe chital v etoj oblasti, no vashe imya mne ne znakomo.
     - Bol'shaya chast' moih rabot kasaetsya geohimii i  morskoj  biologii,  -
otvetil ya.
     - O! Togda vy sdelali strannyj vybor, vam ne kazhetsya?
     - Na samom dele  -  net.  YA  gozhus'  dlya  etogo,  i  boss  znaet  moi
sposobnosti, uveren, chto ya spravlyus'.
     On glyanul  cherez  komnatu  v  tom  napravlenii,  gde  pachka  chertezhej
zakryvala chto-to - to, chto, kak ya  ponyal  vposledstvii,  bylo  terminalom.
Ladno. Esli on reshil proverit' moi polnomochiya, Dzhonu Donni  prishel  konec.
|to, kazalos', chert znaet kak udivilo ego, hotya ne roditsya li u nego snova
oshchushchenie greha? Dolzhno byt', on podumal, chto greshno ne verit' mne,  potomu
chto bol'she tuda ne smotrel.
     - Davajte pojdem takim putem... - skazal  on  nakonec,  i  chto-to  ot
starogo Devida Fentrisa prozvuchalo  v  ego  golose,  vzyatom  pod  kontrol'
chuvstvami. - Po toj ili inoj prichine ya schitayu, chto Palach hochet  unichtozhit'
svoih prezhnih operatorov. Esli on - predstavitel'  Pravosudiya  Gospodnego,
to, vse, chto by ya ni sdelal - nevazhno. On preuspeet. Tem  ne  menee,  esli
eto ne tak, to ya ne budu nuzhdat'sya ni v kakoj vneshnej zashchite.  YA  sotvoril
svoe sobstvennoe nakazanie, i eto pozvolit mne  upravit'sya  s  sozdavshejsya
situaciej tozhe samomu. YA lichno ostanovlyu Palacha - pryamo zdes' -  do  togo,
kak postradaet eshche kto-nibud'.
     - Kak? - sprosil ya ego.
     On kivnul na sverkayushchij shlem.
     - Vot etim, - otvetil on.
     - Kak? - povtoril ya.
     - Antenny teleupravleniya Palacha po-prezhnemu ne  tronuty.  Oni  tak  i
ostalis' ego sostavnoj chast'yu. On ne mozhet otklyuchit' ih bez togo, chtoby ne
vyklyuchit'sya samomu. Esli on poyavitsya v chetverti mili otsyuda, etot mehanizm
vklyuchitsya. On izdaet gromkij  zvukovoj  signal,  a  vnutri  nego  nachinaet
zagorat'sya svet - tam, speredi. Zatem  ya  nadenu  shlem  i  primu  na  sebya
upravlenie Palachom. YA privedu ego syuda i vyklyuchu ego mozg.
     - Kak eto - vyklyuchite?
     On potyanulsya k shemam, kotorye rassmatrival, kogda ya voshel.
     - Vot. |ta plata nepodvizhna.  Tam  est'  chetyre  podsistemy,  kotorye
neobhodimo raz容dinit' dlya vyklyucheniya. Zdes', zdes' zdes' i vot zdes'.
     On podnyal vzglyad.
     - Vy dolzhny sdelat' eto v sootvetstvuyushchej posledovatel'nosti  ili  on
zadast vam zharu, - zametil ya. - Vnachale vot etot, zatem te  dva.  I  potom
vot etot.
     Kogda ya snova podnyal vzglyad, serye glaza vsmatrivalis' v moi.
     - YA dumal, chto vy geohimik ili morskoj biolog.
     - Na samom dele - ni tem, ni drugim ya  ne  byl,  -  otvetil  ya.  -  YA
pisatel'-populyarizator: tam klok shersti, tam drugoj - s miru po nitke -  i
ya zanimalsya koe-chem podobnym ran'she, kogda prinimalsya za rabotu.
     - YA ponimayu.
     - Pochemu vy ne peredali eto v kosmicheskoe  agentstvo?  -  sprosil  ya,
zametaya sledy. - Sistemy teleupravleniya ispol'zuyutsya i teper'... Navernoe,
i dlya Palacha.
     - Ustanovka demontirovana mnogo let nazad... YA dumal, vy rabotaete na
pravitel'stvennuyu organizaciyu.
     YA pokachal golovoj.
     - Izvinite. YA ne hotel vvodit' vas v  zabluzhdenie.  YA  nanyat  chastnym
detektivnym agentstvom.
     - Ugu. Znachit, togda eto zakaz Dzhessi. No eto  ne  vazhno.  Vy  mozhete
skazat' emu, chto tem ili inym sposobom o Palache pozabotyatsya.
     - CHto,  esli  vy  oshibaetes'  naschet  vsego  sverh容stestvennogo,  no
sovershenno pravy v drugom? - sprosil ya. - Predpolozhim,  on  pridet,  i  vy
pochuvstvuete, chto on s uspehom soprotivlyaetsya? Predpolozhim, chto  sleduyushchij
v ego spiske - ne  vy?  Predpolozhim,  chto  on  idet  sejchas  k  odnomu  iz
ostavshihsya, ostaviv vas na potom? Esli  vy  tak  chuvstvitel'ny  k  vine  i
grehu, to ne kazhetsya li vam, chto vy budete v otvete za etu smert'  -  esli
vy  mogli  predotvratit'  ee,  rasskazav  mne  nemnogo  bol'she?  Esli  vas
bespokoit tol'ko sohranenie tajny...
     - Net, - skazal on, - nechego menya lovit',  primenyaya  moi  principy  k
gipoteticheskoj situacii, kotoraya budet igrat' na ruku tol'ko vam.  Net,  ya
uveren, chto vse tak i budet. Kuda by Palach ne  napravlyalsya,  sleduyushchim,  k
komu on pridet, budu imenno ya.  Esli  mne  ne  udastsya  ostanovit'  ego  -
znachit, eto ne smozhet sdelat' nikto drugoj, i Palach zakonchit svoyu rabotu.
     - Pochemu vy tak uvereny, chto sleduyushchij - imenno vy?
     - Posmotrite na kartu, - skazal on. - Palach vysadilsya v zalive. Menni
zhil ryadyshkom, v Novom Orleane. Estestvenno, on i stal pervym. Palach  mozhet
dvigat'sya pod vodoj kak upravlyaemaya torpeda, kotoraya splaniruet svoj kurs,
ishodya iz zakonov logiki - udobnee  i  nezametnee.  Ottuda  on  otpravitsya
vverh - ko mne, v Memfis. Zatem eshche dal'she, k Lejle, v Sent-Luis, -  togda
yavno budet na ocheredi ona. I tol'ko posle  etogo  on  povernet  v  storonu
Vashingtona.
     YA podumal o senatore Brokdene v Viskonsine i reshil, chto dobrat'sya  do
nego ne sostavit problemy. Vse oni  byli  v  predelah  dosyagaemosti,  esli
rassmatrivat' eto delo s tochki zreniya puteshestviya po rekam.
     - No otkuda on uznaet, gde vy nahodites'? - pointeresovalsya ya.
     - Horoshij vopros, - otvetil on. - On byl v  sostoyanii  ulavlivat'  na
nekotoroj distancii oshchushcheniya voln nashego mozga, peredavavshih emu  poznaniya
o mire. YA ne znayu, na kakom rasstoyanii on mozhet raspoznat' nas sejchas.  On
sposoben skonstruirovat' usilitel', chtoby rasshirit'  zonu  vospriyatiya.  No
skoree vsego vse gorazdo proshche - ya dumayu, on navernyaka prokonsul'tirovalsya
v Central'nom banke dannyh. Tam vsego navalom - dazhe dannye  o  rekah.  On
vpolne sposoben nanesti udar kogda-nibud' v gluhuyu  polnoch'  i  ischeznut'.
Navernyaka on dostatochno horosho identificiroval  informaciyu  -  mashiny  eto
umeyut.
     - Togda mne kazhetsya,  chto  samoe  luchshee  dlya  vseh  vas  -  ubrat'sya
podal'she ot rek,  poka  vse  eto  delo  ne  zakonchitsya.  Palach  ne  smozhet
slonyat'sya vokrug vas po naselennoj mestnosti bez togo, chtoby ego zametili.
     Dejv pokachal golovoj.
     - On najdet sposob. On d'yavol'ski soobrazitelen.  Nabrosiv  odezhdu  i
natyanuv shlyapu, on mozhet idti po nocham. On  ne  nuzhdaetsya  ni  v  chem,  chto
neobhodimo cheloveku. On mozhet vyryt' noru i zabit'sya v nee, chtoby provesti
tam, pod zemlej vse svetloe vremya sutok. On mozhet bezhat'  bez  otdyha  vsyu
noch' naprolet. Net mesta, kotorogo on ne smog by  dostich'  v  porazitel'no
korotkoe vremya. Net, ya dolzhen zhdat' ego zdes'.
     - Pozvol'te mne izlozhit' vse  nastol'ko  chetko,  naskol'ko  smogu,  -
skazal ya. - Esli vy pravy v tom, chto on - Kara Gospodnya, to ya  vam  skazhu,
chto eto otdaet bogohul'stvom - popytka sderzhat'  ego.  S  drugoj  storony,
esli eto ne tak, to ya dumayu, chto vy vinovny v tom, chto ne predupredili  ob
opasnosti drugih, skryvaya  informaciyu,  kotoraya  mogla  by  pozvolit'  nam
obespechit' gorazdo bol'shuyu zashchitu  dlya  nih,  chem  vy  sposobny  sami  eto
sdelat'.
     On rassmeyalsya.
     - Mne vsego lish' neobhodimo nauchit'sya zhit' s etoj vinoj - tak zhe, kak
oni - so svoej, - skazal on. - Posle moej  popytki  ovladet'  Palachom  oni
poluchat vse, chto zasluzhili.
     - Naskol'ko ya pomnyu, "ne sudite - i sudimy ne budete", - zametil ya. -
Esli, konechno, ne hotite vpast' v druguyu raznovidnost' gordyni.
     On perestal ulybat'sya i prinyalsya vnimatel'no izuchat' moe lico.
     - Est' nechto znakomoe v obraze  vashih  rassuzhdenij,  v  obraze  vashih
myslej, - zametil on. - A ran'she my nikogda ne byli znakomy?
     - Somnevayus'. YA by vspomnil.
     On pokachal golovoj.
     - Put', izbrannyj vami - trevozhit' dushi chelovecheskie slabym zvonochkom
kolokol'chika, - prodolzhal on. - Vy trevozhite menya, ser.
     - |to i byl moj zamysel.
     - Vy ostanovilis' zdes', v gorode?
     - Net.
     - Dajte-ka mne nomer, po kotoromu ya smogu razyskat' vas, ladno?  Esli
u menya poyavyatsya kakie-libo novye idejki naschet etogo dela, ya pozvonyu vam.
     - YA zhelal by, chtoby vy vyskazali mne ih teper' - esli oni u vas est'.
     - Net, ya nemnogo pogozhu. Gde ya smogu najti vas popozzhe?
     YA dal emu nazvanie motelya  v  Sent-Luise,  gde  ya  vse  eshche  schitalsya
postoyal'cem. YA mog periodicheski spravlyat'sya tam o ego zvonkah.
     - Ladno, - skazal on, dvinulsya k peregorodke u priemnoj i vstal tam.
     YA posledoval za nim i zaderzhalsya u dveri v koridor.
     - I vot eshche... - skazal ya.
     - Da?
     - Esli on ob座avitsya i vy ostanovite ego, vy soglasites'  pozvonit'  i
izvestit' menya ob etom?
     - Horosho.
     - Togda spasibo - i udachi!
     Poryvisto ya protyanul emu ruku. On pozhal ee i slabo ulybnulsya.
     - Spasibo, mister Donni.
     Sleduyushchij, sleduyushchij, sleduyushchij, sleduyushchij...
     YA ne mog rasshevelit' Dona, a Lejla Zakeri rasskazala mne ne vse,  chto
mogla. Eshche net real'nogo smysla obrashchat'sya k Donu - do  teh  por,  poka  u
menya ne budet rasskaza popodrobnee.
     Vse eto ya  obdumyval,  vozvrashchayas'  v  aeroport.  Predobedennye  chasy
vsegda kazalis' naibolee podhodyashchimi dlya besedy s lyud'mi  v  lyubogo  sorta
oficial'nyh kachestvah, tak zhe, kak noch' predstavlyaetsya naibolee podhodyashchej
dlya gryaznoj raboty. Psihologicheski slozhno, no, tem ne menee, verno. Mne ne
nravilos', chto ostatok dnya projdet vpustuyu, v to vremya kak  mozhet  najtis'
kto-nibud' eshche, zasluzhivayushchij, chtoby  s  nim  potolkovat'  prezhde,  chem  ya
obrashchus' k Donu. I ya reshil, chto takoj chelovek est'.
     U Menni Barnsa byl brat Fil. Hotel by  ya  znat',  naskol'ko  poleznoj
mozhet stat' nasha  beseda.  YA  mog  pobyvat'  v  N'yu-Orleane  v  dostatochno
podhodyashchij chas, uznat' vse, chto on zahochet rasskazat' mne, pozvonit' snova
Donu naschet novostej o tom, kak idut dela, a zatem  reshit',  bylo  li  tam
nechto takoe, chto ya dolzhen osmotret', imeya v vidu, naprimer, korabl'.
     Nebo  nado  mnoyu  bylo  serym.  YA  strastno  zhelal   preodolet'   eto
rasstoyanie. I ya reshilsya. Nichego luchshe na etot moment ya pridumat' ne mog.
     V aeroportu ya bystro vzyal bilet na blizhajshij rejs.
     Kogda ya speshil na samolet, glaza moi skol'znuli po poluznakomomu licu
cheloveka na eskalatore. Pohozhe, reflektorno my oba  zametili  drug  druga,
potomu chto on tozhe oglyanulsya i ego brov' dernulas' v ispuge, a vzglyad  byl
ispytuyushchim. Zatem on ischez. No ya tak i ne vspomnil ego. Poluznakomoe  lico
stalo izvestnym fenomenom  v  perenaselennom  soobshchestve,  chleny  kotorogo
postoyanno peremeshivayutsya i peremeshchayutsya. Mne inogda kazhetsya, chto eto  vse,
chto, v konce koncov, ostanetsya ot kazhdogo iz nas: shtrihi oblichij, kakie-to
pustyaki, neskol'ko bolee zhivuchie, chem drugie otpechatannye mel'kaniem  tel.
Paren'  iz  malen'kogo  gorodka  v   bol'shom   megapolise,   Tomas   Vul'f
davnym-davno pochuvstvoval nechto podobnoe, prezhde chem sozdat' novoe slovo -
"chelovekoteplo". |to mog byt' kto-to iz teh, s kem  ya  kogda-to  mimoletno
znakomilsya, ili podobnyj emu - a to i kto-to, pohozhij  na  podobnogo  -  u
menya bylo nemalo obstoyatel'stv i ran'she, pohozhih na eto.
     I poka ya letel pod pasmurnym nebom iz Memfisa, ya tshchetno razmyshlyal nad
glubokimi diskussiyami proshlyh let naschet iskusstvennogo intellekta ili II,
kak znachilos' na tablichke, prikreplennoj k dumayushchej  korobke.  Kogda  rech'
zahodit  o  komp'yuterah,  spory  ob  II  kazhutsya  goryachee,  chem  ya  schitayu
neobhodimym, otchasti iz-za semantiki. Slova "razum", "intellekt"  obladayut
vsemi raznovidnostyami izbityh associacij nefizicheskogo  tipa.  YA  polagayu,
eto vozvrashchaet k faktu, chto rannie diskussii i  predpolozheniya,  kasayushchiesya
etoj  problemy,  pridavali  takoe  zvuchanie,  kak  budto  vozmozhnost'  dlya
poyavleniya razuma vsegda prisutstvovala v ryade mehanizmov i chto  pravil'nye
dejstviya, verno sostavlennaya programma mogut vyzvat' ego - stoit  lish'  ih
prosto-naprosto otkryt'. I kogda vy smotrite  na  etu  problemu  takim  zhe
obrazom, kak i mnogie drugie, u vas  nachinaet  narastat'  neudobnoe  "dezha
vyu", - a imenno vitalizm. Filosofskie batalii HIX stoletiya byli  nastol'ko
davno,  chto  byla  zabyta  i  doktrina,  kotoraya  utverzhdala,  chto   zhizn'
vyzyvaetsya i podderzhivaetsya nekoej "zhiznennoj  pervoprichinoj",  sovershenno
ne rodstvennoj fizicheskim i himicheskim silam, i, blagodarya ej, zhizn'  est'
samopodderzhivayushchayasya i samorazvivayushchayasya ustanovka  -  vse  eto  razgromil
Darvin so svoimi posledovatelyami, a teper' ona  snova  rvalas'  k  triumfu
posle byloj pobedy mehanisticheskoj tochki zreniya. Vitalizm snova vypolz  iz
shchelej, kogda s  serediny  proshlogo  stoletiya  vozrodilis'  podobnye  spory
vokrug II. Kazalos', chto Dejv pal zhertvoj etih vzglyadov  i  uveroval,  chto
pomogal sozdat' neosvyashchennyj sosud i napolnil ego chem-to,  prednaznachennym
tol'ko dlya teh svyatyh veshchej,  chto  poyavilis'  na  scene  v  pervom  obraze
Tvoreniya...
     S komp'yuterami bylo ne sovsem tak ploho, kak s Palachom, potomu chto vy
vsegda mogli utverzhdat', chto nevazhno kak tshchatel'no razrabotana programma -
ona po sushchestvu est' vyrazhenie voli programmista, i dejstviya,  sovershaemye
mashinoj,  predstavlyayut  soboj  prosto  funkcii  ego  razuma,  a  vovse  ne
samostoyatel'nyj razum, osoznavshij svoe sushchestvovanie  i  proyavlyayushchij  svoyu
sobstvennuyu volyu. A dlya sanitarnogo kordona v teorii vsegda byl  Gedel'  s
ego demonstriruemoj pravdivoj, no mehanicheski nedokazuemoj teoremoj.
     No Palach byl sovershenno inym. On sozdavalsya kak iskusstvennyj mozg i,
vo vsyakom sluchae, obuchalsya po obrazu i podobiyu cheloveka,  i,  esli  dal'she
moglo byt' prinyato vo vnimanie nechto vrode vitalizma, on byl  v  sostoyanii
kontakta s chelovecheskim razumom, iz kotorogo on mog pocherpnut' pochti vse -
vklyuchaya iskru, chto tolkala ego  na  etu  dorogu  samorazvitiya  -  chem  ona
sdelala ego? Tvoreniem  svoih  sobstvennyh  ruk?  Razdroblennym  zerkalom,
otrazhayushchim razdroblennuyu chelovecheskuyu prirodu? Ili i to, i drugoe? Ili  ni
to, ni drugoe? YA ne imel polnoj uverennosti, no hotel by ya znat',  skol'ko
iz ego sobstvennogo bylo dejstvitel'no ego sobstvennym. On  yavno  priobrel
mnozhestvo novyh  sposobnostej,  no  byl  li  on  sposoben  imet'  real'nye
chuvstva? Mog li on, naprimer, chuvstvovat' nechto vrode lyubvi? Esli net,  to
po-prezhnemu on ostavalsya vsego lish' skopishchem raznyh slozhnyh  sposobnostej,
ne veshch'yu so vsemi izbitymi frazami associacij nefizicheskogo vida,  kotorye
delali slovo "razum" takim kolyuchim voprosom v diskussii vokrug II; i  esli
on byl sposoben na chto-libo, skazhem, na nechto vrode lyubvi, i esli by ya byl
Dejvom, to ya by ne chuvstvoval viny za to, chto pomog poyavleniyu Palacha. YA by
oshchushchal gordost' - ne gordynyu, kak on polagal, i eshche by ya oshchushchal  smirenie.
Hotya, s drugoj storony, ya ne znal, kakie by mysli u menya  brodili,  potomu
chto ya vse eshche ne uveren, ne ot d'yavola li izoshchrennye umy.
     Kogda my prizemlilis', vechernee nebo bylo yasnym.  YA  pribyl  v  gorod
prezhde, chem solnce zashlo okonchatel'no,  a  pered  dveryami  Filippa  Barnsa
okazalsya nemnogim pozzhe.
     Na moj zvonok otkryla devochka let tak semi-vos'mi.  Ona  smotrela  na
menya bol'shimi karimi glazami i ne govorila ni slova.
     - YA hotel by pogovorit' s misterom Barnsom, - skazal ya.
     Ona povernulas' i otstupila za ugol.
     Gruznyj medlitel'nyj chelovek v nizhnej rubashke, s lysinoj na polgolovy
i ochen' rozovyj vvalilsya v koridor i ustavilsya na menya. V ego  levoj  ruke
byla zazhata pachka gazet.
     - CHego vam nado? - sprosil on.
     - YA naschet vashego brata.
     - |?
     - A mozhet, mne mozhno vojti? |to putanoe delo.
     On otkryl dver', no vmesto togo, chtoby vpustit' menya, vyshel sam.
     - Potolkuem ob etom zdes', - skazal on.
     - Ladno. YA tol'ko hotel vyyasnit', govoril li on  kogda-nibud'  vam  o
nekoem mehanizme, nad kotorym on kogda-to rabotal - ego nazyvali Palachom.
     - Ty faraon?
     - Net.
     - Togda s chego eto tebya zainteresovalo?
     - YA rabotayu na chastnoe detektivnoe agentstvo, pytayushcheesya  razobrat'sya
v sud'be oborudovaniya, sozdannogo v hode raboty nad  proektom,  v  kotorom
uchastvoval vash brat. |to oborudovanie - robot, i  on  neozhidanno  poyavilsya
nepodaleku otsyuda i ochen' mozhet byt' opasnym.
     - Pokazhite-ka kakoj-nibud' dokument.
     - Takih ne voditsya.
     - A zvat' tebya kak?
     - Dzhon Donni.
     - I ty dumaesh', chto u brata bylo kakoe-to kradenoe oborudovanie pered
ego smert'yu? Daj-ka ya skazhu tebe koe-chto...
     - Net. Ne kradenoe, - vozrazil ya. - I ya ne dumayu, chto ono  nahodilos'
u nego.
     - Togda o chem rech'?
     - |ta shtuka - nu,  ona  pohozha  na  robota.  Iz-za  koe-kakoj  osoboj
podgotovki, kotoruyu ran'she poluchil Menni,  u  nego  poyavilas'  sposobnost'
otyskivat' etu shtuku. On mog dazhe prityagivat' ee. YA prosto hochu  vyyasnit',
govoril li on chto-nibud' o nej. My pytaemsya etu shtuku otyskat'.
     - Moj brat byl respektabel'nym biznesmenom, i mne  ne  nravyatsya  tvoi
obvineniya. Osobenno to, chto ya slyshu ih srazu  posle  pohoron.  Dumayu,  mne
pora pojti i pozvat' faraonov, chtoby oni zadali koe-kakie voprosy tebe.
     - Minutochku. Polagayu, ya skazal vam, chto u nas est' koe-kakie  prichiny
schitat', chto imenno etot mehanizm mog ubit' vashego brata?
     Rozovyj cvet lica smenilsya bagrovym, skuly neozhidanno obrisovalis'. YA
ne byl podgotovlen k tomu potoku rugani, chto hlynul iz  nego.  Na  minutku
mne pokazalos', chto on vot-vot  menya  udarit.  -  Pogodite-ka  sekundu,  -
skazal ya, kogda on perevodil dyhanie, - chto takogo ya skazal?
     - Ty ili reshil poshutit' nad smert'yu, ili glupee, chem vyglyadish'.
     - Glupee? A interesno, pochemu?
     On rvanul gazety, kotorye byli v ruke, zashurshal imi i nashel  zametku,
kotoruyu sunul mne v nos.
     - Potomu chto merzavca, kotoryj eto uchinil, shvatili. Vot pochemu!
     YA prochital zametku. Prostoj, kratkij - v neskol'ko strok -  poslednij
segodnyashnij  vypusk.   Podozrevaemyj   priznalsya,   novye   dokazatel'stva
podtverzhdayut eto. Ubijca  arestovan.  |to  vspugnutyj  grabitel',  kotoryj
poteryal golovu i  udaril  hozyaina  chereschur  sil'no,  i  ne  odin  raz.  YA
perechital soobshchenie eshche raz.
     YA kivnul i protyanul gazetu obratno.
     - Vidish', ya izvinyayus'. YA dejstvitel'no etogo ne znal.
     - Davaj otsyuda, - otvetil on. - Umatyvaj.
     - Ladno.
     - Pogodi minutku.
     - CHto?
     - Ta malen'kaya devochka, chto otvoryala dver', ego dochka.
     - Primite moi izvineniya. YA sozhaleyu.
     - YA tozhe. No ya uveren, chto ee otec ne trogal tvoyu proklyatuyu mashinu.
     YA kivnul i zashagal proch'.
     Dver' za moej spinoj zahlopnulas'.


     Posle obeda ya ustroilsya v  malen'kuyu  gostinicu,  zakazal  vypivku  i
poshel pod dush.
     Vse moi dela  pokazalis'  vdrug  kuda  menee  srochnymi,  chem  ran'she.
Senator Brokden, nesomnenno, poraduetsya, uslyshav, chto  ego  pervonachal'naya
ocenka sobytij byla oshibochnoj. Lejla Zakeri pokazala mne ulybku tipa "ya zhe
vam govorila", kogda ya vyzval ee, chtoby soobshchit' poslednie novosti  -  to,
chto, kak ya chuvstvoval, ya obyazan byl sdelat'. Teper', kogda stepen'  ugrozy
znachitel'no snizilas', Don mog ostavit' mne zadanie pozabotit'sya o robote,
a mog i otmenit'. YA polagal, vse zaviselo ot  togo,  kak  na  eto  smotrel
senator.  Esli  neobhodimost'  moego  uchastiya  v  etom  dele  budet  menee
nastoyatel'noj, Don mog reshit', chto  pora  perelozhit'  moi  obyazannosti  na
kogo-nibud' iz svoih, ne stol'  vysokooplachivaemyh  rabotnikov.  YA  slegka
prisvistnul. YA chuvstvoval, chto dazhe nemnogo rasstroilsya iz-za etogo.
     Pozzhe, s vypivkoj v ruke, ya  pomedlil,  prezhde,  chem  nabrat'  nomer,
kotoryj on  mne  ostavil,  i  reshil  dlya  poryadka  pozvonit'  v  motel'  v
Sent-Luise. Prosto dlya ochistki sovesti - a  vdrug  tam  est'  kakaya-nibud'
vestochka, chtoby dopolnit' moe soobshchenie.
     Na ekrane poyavilos' lico zhenshchiny, ego osvetila ulybka.  Interesno,  a
vsegda li ona ulybaetsya, kogda zaslyshit zvonok ili etot  refleks  v  konce
koncov ischeznet, kogda ona  uvolitsya?  Dezhurnaya  ulybka  utomlyaet,  meshaet
zhevat' rezinku, zevat' i kovyryat' v nosu.
     - Otel' aeroporta, - otvetila ona. - CHem mogu byt' polezna?
     - |to Donni. Poselilsya v komnate 106, - poyasnil ya.  -  YA  ushel  pochti
srazu zhe i hochu uznat', ne peredavali li vam chto-nibud' dlya menya.
     - Minutochku, -  skazala  ona,  pokopavshis'  v  chem-to  sleva.  Da,  -
prodolzhala ona, sverivshis'  s  bumazhkoj,  kotoruyu  dostala.  -  Est'  odna
magnitozapis'. No nemnogo strannaya. Ona ne sovsem  dlya  vas  -  vy  dolzhny
peredat' ee tret'emu cheloveku.
     - O? I komu?
     Ona nazvala imya, i mne ponadobilos' vse moe samoobladanie.
     - Ponyatno, - skazal ya. - YA pozvonyu emu  popozzhe  i  proigrayu  zapis'.
Spasibo!
     Ona eshche raz ulybnulas', kivnula na proshchanie i otklyuchilas'.
     Itak, Dejv-taki raskusil menya v konce koncov... Kto zhe eshche mog  znat'
etot nomer i moe nastoyashchee imya?
     YA mog skazat' slovo-drugoe i poluchit' to, chto on hotel mne  peredat'.
No ya ne byl uveren, stoit  li  ee  prokruchivat'  po  kanalam  svyazi  -  ne
oslozhnit  li  eto  i  bez  togo  nelegkuyu  moyu  zhizn'.   YA   hotel   lichno
udostoverit'sya - i chem skoree, tem luchshe - chto imya moe budet sterto.
     YA kak sleduet prilozhilsya k bokalu, a tut pribyl i svertok ot Dejva. YA
proveril ego nomer - tochnee, ih bylo dva - i  potratil  minut  pyatnadcat',
pytayas' do nego dozvonit'sya. Neudachno.
     Ladno, proshchaj Novyj Orlean, proshchaj, pridumannyj  mir.  YA  pozvonil  v
aeroport i zabroniroval mesto. Zatem ya dopil  vse,  chto  ostalos',  privel
sebya v poryadok, sobral svoj malen'kij bagazh  i  snova  pokinul  gostinicu.
Privet, Central'nyj...
     Vo vremya vseh moih rannih poletov  v  etot  den'  ya  provodil  vremya,
razmyshlyaya naschet ideek Tejlharda CHardina, naschet  prodolzheniya  evolyucii  v
carstve mashin,  protivopostavlyaya  tezisu  o  neustanovlennyh  sposobnostyah
mehanizmov, igraya v epistemiologicheskie igry s Palachom v  kachestve  peshki,
udivlyayas', razmyshlyaya, dazhe nadeyas' - nadeyas', chto pravda blizhe k  naibolee
priyatnomu, chto vernuvshijsya Palach vpolne zdorov, chto na samom dele ubijstvo
Barnsa  bylo  chem-to  takim,  chto  kazhetsya   sovershenno   sluchajnym,   chto
provalivshijsya eksperiment na samom dele byl vpolne uspeshnym,  v  nekotorom
rode - triumfom, novym zvenom v cepi bytiya... I Lejla  ne  byla  polnost'yu
obeskurazhena,  prinimaya  vo  vnimanie  vozmozhnosti   etogo   nejristornogo
mozga... I teper' menya bespokoili moi sobstvennye dela  -  samye  dushevnye
filosofskie rassuzhdeniya, govoryat, ne ochen' pomogayut  protiv  zubnoj  boli,
esli ona muchaet imenno vas.
     Sootvetstvenno, Palach byl otodvinut v storonu i mysli moi byli zanyaty
sobstvennymi problemami. Konechno, ostavalas' vozmozhnost', chto Palach,  i  v
samom dele, nagryanul v Memfis, i Dejv ostanovil ego, a  zatem  poslal  mne
soobshchenie, kak i obeshchal. Tem ne menee, on  nazval  moe  _p_o_d_l_i_n_n_o_e
imya.
     Ne lishkom-to mnogo planov ya mog sostavit' do  toj  pory,  kak  poluchu
poslanie  ot  nego.  Kazalos',  ne  slishkom  pohozhe  na  to,  chtoby  takoj
religioznyj chelovek, kak Dejv neozhidanno zadumal shantazh. S drugoj storony,
on byl takim sozdaniem, kotoroe  moglo  neozhidanno  zagoret'sya  kakoj-libo
ideej i  nravstvennost'  kotorogo  uzhe  ispytala  odnazhdy  nepredskazuemuyu
peremenu.  Slovom,  okonchatel'nyj  vyvod  sdelat'  bylo  neprosto...   Ego
tehnicheskaya podgotovka plyus znanie  programmy  Central'nogo  banka  dannyh
stavila ego v isklyuchitel'noe polozhenie, esli by on pozhelal  isportit'  mne
vsyu igru.
     YA ne lyubil vspominat' o  nekotoryh  veshchah,  kotorye  mne  prihodilos'
delat', chtoby sohranit' svoe polozhenie prizraka v mire zhivyh, mne osobenno
ne hotelos' vspominat' o takih postupkah v  svyazi  s  Dejvom,  kotorogo  ya
po-prezhnemu ne tol'ko uvazhal, no i lyubil. Posle  togo,  kak  ya  reshil  kak
sleduet  obdumat'  problemu  sohraneniya  moego  prezhnego  polozheniya   chut'
popozzhe, kogda poyavitsya vsya informaciya, moi dumy  poplyli  svoim  putem  v
obychnom poryadke.
     Imenno     Karl     Manngejm     davnym-davno      podmetil,      chto
radikal'no-revolyucionnye   i    progressivnye    mysliteli    predpochitali
upotreblyat' mehanisticheskie metafory dlya opisaniya gosudarstva,  togda  kak
drugie predpochitali rastitel'nye analogii. |to vyskazyvanie ego prozvuchalo
znachitel'no ran'she togo,  kak  kiberneticheskie  i  ekologicheskie  dvizheniya
protorili sootvetstvuyushchie puti v pustoshi obshchestvennogo soznaniya.  Pozhaluj,
kak mne kazalos', dva eti puti razvitiya demonstrirovali  razvitie  otlichij
mezhdu  tochkami   zreniya,   kotorye   po   neobhodimosti   sootnosilis'   s
sootvetstvuyushchimi politicheskimi poziciyami Manngejma, pripisyvaemymi pozdnee
emu; i fenomen etot prodolzhalsya vplot' do nyneshnih vremen.  Tam  byli  te,
komu social'nye  problemy  predstavlyalis'  ekologicheskimi  rasstrojstvami,
kotorye mogut byt' resheny putem neslozhnyh izmenenij, zamenoj ili chastichnym
sglazhivaniem  ostryh  uglov  -  eto  byla   raznovidnost'   pryamolinejnogo
myshleniya, gde lyuboe novshestvo  schitaetsya  prostoj  mehanicheskoj  dobavkoj.
Zatem byli i te, kto ne reshalsya vmeshivat'sya voobshche, potomu chto soznanie ih
issledovalo sobytiya  vtorichnyh  i  tret'estepennyh  effektov  po  mere  ih
umnozheniya  i  zaputyvaniya  po  vsem  napravleniyam  vsej  sistemy.  I   tut
poluchalas' protivopolozhnost'. Kibernetiki nahodili v etom analogiyu  petlyam
obratnoj svyazi,  hotya  eto  i  ne  bylo  tochnoj  ih  kopiej  i  ekologisty
vystraivali ryady voobrazhaemyh tochek vse umen'shayushchihsya  obratnyh  petel'  -
hotya pri etom bylo ochen' trudno ponyat', kak oni opredelyali ih  cennosti  i
prioritety.
     Konechno, oni nuzhdayutsya drug v druge  -  eti  ogorodniki  i  sozdateli
mehanicheskih igrushek. Hotya by dlya togo, chtoby kontrolirovat' drug druga. I
poka ravnovesie ne  smestit'sya,  mehaniki  uderzhivali  pereves  v  techenie
poslednih dvuh stoletij. Tem ne menee, segodnya redko kto  mozhet  byt'  tak
politicheski konservativen, kak ogorodniki. Manngejm govoril ob etom, i kak
raz imenno ih ya bol'she vsego i boyus' sejchas. Imenno oni  stali  temi,  kto
schel programmu Central'nogo banka dannyh v samoj  krajnej  ego  forme  kak
prostoe lekarstvo ot ogromnogo kolichestva  boleznej  i  sredstvo  sozdaniya
massy dobra. Tem ne menee, izlechimy  ne  vse  bolezni,  i  poyavyatsya  novye
mikroby, rozhdennye samoj programmoj. I pokuda my nuzhdaemsya v lyudyah i togo,
i  drugogo  sorta,  mne  hotelos'   by,   chtoby   bylo   pobol'she   lyudej,
interesuyushchihsya zabotami o vozdelyvanii gosudarstva,  chem  peresmatrivayushchih
ego mehanizm, kogda torzhestvenno otkryli programmu. Togda mne ne  prishlos'
by stanovit'sya prizrakom,  starat'sya  izbezhat'  toj  formy  sushchestvovaniya,
kotoruyu ya schel otvratitel'noj, ne prishlos' by opasat'sya, chto menya opoznayut
moi byvshie znakomye.
     Zatem, kogda ya sledil za ogon'kami vnizu, mne zahotelos' uznat'...  YA
byl  mehanikom   potomu,   chto   mne   nravilos'   proizvodit'   izmeneniya
preobrazuyushchego poryadka v nechto bolee udobnoe dlya moej anarhicheskoj natury?
Ili ya byl ogorodnikom, vozmechtavshim o tom, chto stal mehanikom?  YA  ne  mog
reshit' okonchatel'no. Dzhungli nashej zhizni nikak ne mogli  byt'  vtisnuty  v
ramki ogorodnika otdel'nogo filosofa, splanirovannogo  i  vzleleyannogo  po
ego, filosofa, vkusam. Mozhet, chtoby prodelat' s nim takoj fokus, trebuetsya
pobol'she traktorov?


     YA nazhal knopku.
     Lenta v kassete zashurshala, razmatyvayas'. YA uslyshal  golos  Dejva;  on
sprashival Dzhona Donni iz komnaty 106, i ya uslyshal, kak emu  otvetili,  chto
nomer ne otvechaet. Zatem ya uslyshal, kak on  govorit,  chto  hochet  zapisat'
poslanie dlya tret'ego lica, po prochteniyu kotorogo Donni pojmet, chto s  nim
delat'. On perevel dyhanie. Devushka sprosila, ne trebuetsya li  emu  eshche  i
videozapis'. On poprosil vklyuchit' i ee.  Zatem  posledovala  pauza.  Zatem
devushka predlozhila prodolzhat' rech', no izobrazhenie ne poyavilos'.  Ne  bylo
ponachalu i slov -  tol'ko  ego  dyhanie  i  slaboe  poskripyvanie.  Desyat'
sekund... Pyatnadcat'...
     - Ty ubedil menya, - skazal on i pri etom snova upomyanul moe  imya,  -
...eto ni kakoj-to sluchajnyj svet prozreniya - ne iz-za togo, chto ty skazal
kakuyu-to opredelennuyu veshch' - i ya uznal... |to  iz-za  harakternogo  tvoego
stilya - myshleniya, rechi - ob elektronike - voobshche obo vsem... potom  ya  vse
bol'she i bol'she obnaruzhival v etom znakomogo... posle  ya  proveril  naschet
tvoej geohimii i  morskoj  biologii...  hotel  by  ya  znat',  chem  ty  tak
masterski ovladel za vse eti gody... Teper' ne znayu. No ya hotel dat'  tebe
znat'... ty ne dal pochuvstvovat'... prevoshodstva nado mnoj...
     Zatem posledovala eshche chetvert' minuty tyazhelogo dyhaniya, zakonchivshayasya
natyazhnym kashlem. Zatem potryasenno:
     - ...skazat' slishkom mnogo, slishkom bystro... slishkom rano... I  vzyal
nado mnoj verh...
     Poyavilos' izobrazhenie. On ssutulilsya pered ekranom, golova lezhala  na
rukah, krov' zalivala lico.  Ochki  ego  ischezli  i  on  vyglyadel  kosym  i
podslepovatym. Pravaya storona raspuhla i odna rana ziyala na shcheke, a drugaya
- na lbu.
     - ...podkralsya ko mne, poka ya proveryal tebya, - prodolzhal on. - Dolzhen
skazat' tebe, chto ya uznal... Vse eshche ne znayu, kto iz nas prav... Molis' za
menya!
     Ruki ego rasslabilis', pravaya skol'znula  vpered.  Golova  otkinulas'
vpravo i izobrazhenie propalo. Snova, peremotav plenku,  ya  prosmotrel  eti
kadry i obnaruzhil, chto zapis'  prervalas',  kogda  ego  ruka  v  sudorogah
udarila po klavisham kostyashkami pal'cev.
     Zatem ya ster zapis'. Ona postupila spustya chas posle togo, kak ya  ushel
ot nego. Esli on ne uspel pozvat' na pomoshch', i esli nikto ne prishel k nemu
v kontoru  vskore  posle  zvonka,  to  shansov  ostat'sya  v  zhivyh  u  nego
prakticheski ne bylo. I dazhe esli by oni byli...
     YA vospol'zovalsya peregovornym punktom,  chtoby  pozvonit'  po  nomeru,
ostavlennomu Donom, pojmal ego posle neprodolzhitel'nyh  poiskov,  dolozhil,
chto  s  Dejvom  sluchilas'  beda,  i  neobhodimo  vyslat'  k  nemu  komandu
memfisskoj skoroj pomoshchi, esli ona eshche u nego ne pobyvala, i chto ya nadeyus'
perezvonit' emu popozzhe i eshche raz dolozhit' obo vsem, do svidaniya.
     Sleduyushchim ya popytalsya nabrat' nomer Lejly Zakeri.  YA  dolgo  ne  klal
trubku, no  otveta  vse  ne  bylo.  Hotel  by  ya  znat',  skol'ko  vremeni
potrebuetsya upravlyaemoj torpede, chtoby po Missisipi dojti  ot  Memfisa  do
Sent-Luisa. YA chuvstvoval, chto  vremeni  izuchat'  etot  razdel,  beseduya  s
konstruktorami Palacha, u menya net, on i tak operezhal  menya.  I  ya  zanyalsya
poiskami transporta.
     Ochutivshis' u ee doma, ya popytalsya pozvonit' ej ot vhoda. Snova  nikto
ne otvetil. Togda  ya  nabral  nomer  missis  Glantz.  Ona  pokazalas'  mne
naibolee prostodushnoj iz toj troicy, kotoruyu ya  prointerv'yuiroval  v  hode
moego vynuzhdennogo issledovaniya mnenij potrebitelej.
     - Da?
     - |to snova my, missis Glantz, Stefan Foster. Eshche  paru  voprosov  iz
togo issledovaniya, chto bylo vchera, esli vy smozhete udelit'  mne  neskol'ko
sekund.
     - Pochemu by i net? - skazala ona. - Ladno. Zahodite.
     Dver', zazhuzhzhav, otkrylas', i ya voshel. Snachala ya napravilsya k  pyatomu
etazhu, formuliruya na hodu  voprosy.  YA  splaniroval  podobnyj  manevr  eshche
ran'she, predusmatrivaya takuyu vozmozhnost' popast' v zdanie,  esli  poyavitsya
nepredvidennaya neobhodimost' v etom. Po bol'shej chasti takie zagotovki, kak
eta, propadali bez pol'zy, no inogda oni stanovilis' yavno neobhodimymi.
     Pyat'yu minutami i poludyuzhinoj voprosov pozzhe ya poshel vniz  ko  vtoromu
etazhu, prozondiroval zamok na dveri Lejly paroj malen'kih kusochkov metalla
- ya imel by nemalo nepriyatnostej, esli by menya zaderzhali s nimi v karmane.
     Poluminutoj pozzhe ya otkryl  zamok  i  snova  zashchelknul  ego.  Natyanuv
kakie-to perchatki iz  tonkoj  tkani,  kotorye  taskal  svernutymi  v  uglu
karmana, ya otkryl dver' i stupil vnutr'. I snova tut zhe zakryl ee za svoej
spinoj.
     Ona lezhala na polu, a sheya ee byla  povernuta  pod  takim  uglom,  chto
navevalo nehoroshie podozreniya. Nastol'naya lampa po-prezhnemu osveshchala  pol,
hot' i lezhala na boku. Neskol'ko bezdelushek bylo sbito so stola, podstavka
dlya zhurnalov perevernuta, chast' podushek  rassypalas'  s  sofy.  Telefonnyj
provod so steny byl sorvan.
     ZHuzhzhanie napolnyalo vozduh, i ya poiskal ego istochnik.
     YA uvidel,  chto  na  stene  otrazhaetsya  slaboe  mercanie:  vspyshka  za
vspyshkoj.
     YA bystro povernulsya.
     |to byl krivobokij shlem iz metalla, kvarca, farfora i stekla, kotoryj
valyalsya v dal'nej chasti komnaty na kresle, gde ya kogda-to  sidel.  Tot  zhe
samyj pribor ya videl na rabochem stole u Dejva -  i  vse  eto  bylo  sovsem
nedavno, hotya  kazalos',  chto  proshla  vechnost'.  Izobretenie  dlya  poiska
Palacha. I, hotelos' by nadeyat'sya, dlya upravleniya im.
     YA podnyal ego i nadel na golovu.
     Kogda-to s pomoshch'yu telepatii ya kosnulsya razuma del'fina v  to  vremya,
kogda on tvoril snopesnopenie - i opyt proshel tak, chto vospominanie o  nem
bylo priyatnym. Ispytyvaemoe sejchas oshchushchenie bylo tochno takim zhe.
     Analogichnoe vpechatlenie: lico, vidimoe cherez steklyannuyu panel', svist
v ushah, kozha na golove  massiruetsya  elektrovibratorom;  "Vskrik"  |dvarda
Manga, golos Imy Sumak, podymayushchijsya, podymayushchijsya... ischeznovenie  snega;
opustevshie ulicy, obozrenie slovno cherez snajperskij pricel,  kotorym  mne
kogda-to  prihodilos'  pol'zovat'sya;  bystroe  dvizhenie   mimo   temneyushchih
fasadov, oshchushchenie ogromnyh fizicheskih vozmozhnostej, smeshannoe s  soznaniem
nepreodolimoj moshchi, neobychnoe mnozhestvo  kanalov  vospriyatiya,  bessmertnoe
plamya solnca, napolnyayushchego menya  postoyannym  potokom  energii,  zritel'nye
vospominaniya temnyh vod, mel'kavshih mimo, lokaciya ih, oshchushchenie  togo,  chto
neobhodimo vernut'sya, snova sorientirovat'sya i dvinut'sya na sever; Mang  i
Sumak, Mang i Sumak... I nichego.
     Bezmolvie.
     Stihlo zhuzhzhanie, potuh svet. Vse eto dlilos' neskol'ko mgnovenij.  Ne
bylo  vremeni  popytat'sya  ustanovit'  kakogo-libo  roda  kontrol',   hotya
oshchushchenie nekoego podobiya biotokov otkryvalo  napravlenie  dvizheniya,  obraz
myshleniya i dejstviya Palacha. YA chuvstvoval, chto  smogu  upravlyat'sya  s  etoj
shtukoj, esli mne predostavitsya takaya vozmozhnost'.
     Snyav shlem, ya dobralsya do Lejly.
     YA vstal okolo nee na koleni  i  prodelal  neskol'ko  testov,  zaranee
dogadyvayas' o ih rezul'tate. Pomimo togo, chto ej svernuli sheyu, na golove i
plechah vidnelis' sledy tyazhelyh udarov. Sejchas ej  uzhe  nikto  ne  smog  by
pomoch'.
     YA bystro oboshel vse pomeshchenie, issleduya ego. YAvnyh sledov  vzloma  ne
bylo, hotya, esli ya vskryl zamok, to paren' s horoshim naborom  instrumentov
mog prodelat' eto eshche luchshe menya.
     Na kuhne ya obnaruzhil nemnogo obertochnoj bumagi i bechevku  i  zavernul
shlem. Prishlo vremya pozvonit' Donu i dolozhit',  chto  korabl'  dejstvitel'no
byl pilotiruemym, i chto, vozmozhno, sleduet ozhidat' gostya rechnym putem.


     Don poprosil menya prihvatit' shlem v Viskonsin, gde  menya  vstretyat  v
aeroportu - eto budet chelovek po imeni Larri, kotoryj  perepravit  menya  k
senatoru na chastnom samolete. Tak i bylo sdelano.
     Eshche ya uznal - hot' i ne udivilsya etomu - chto Devid Fentris mertv.
     Temperatura upala, i po doroge poshel sneg. YA ne byl odet  po  pogode.
Larri skazal, chto ya smogu pozaimstvovat' nemnogo teploj odezhdy,  kogda  my
doberemsya do domika, hotya ya, vozmozhno, i ne stanu vyhodit' ottuda  slishkom
chasto. Don ob座asnil potom, chto nameren derzhat' menya kak  mozhno  poblizhe  k
senatoru, i chto bez menya tam chetyre gruppy patruliruyut mestnost'.
     Larri hotelos' znat', chto imenno sluchilos' tam, gde ya pobyval i gde ya
videl Palacha. YA reshil, chto ne moe delo - informirovat' ego o tom,  chto  ne
rasskazal Don, i poetomu byl  ves'ma  kratok.  Posle  etogo  my  pochti  ne
govorili.
     Bert vstretil nas posle posadki. Tom i  Klej  byli  vne  zdaniya;  oni
ohranyali lesnuyu tropu.  Vse  oni  byli  srednih  let  i  vyglyadeli  ves'ma
trenirovannymi, ochen' ser'eznymi i  horosho  vooruzhennymi.  Larri  provodil
menya v domik i predstavil staromu dzhentl'menu.
     Senator Brokden sidel v tyazhelom kresle v dal'nem uglu  komnaty.  Sudya
po vsemu, bylo pohozhe, chto kreslo nedavno  razmeshchalos'  ryadom  s  oknom  u
protivopolozhnoj steny, s  kotoroj  odinokaya  akvarel'  -  zheltye  cvety  -
glyadela vniz, v pustotu. Nogi senatora  pokoilis'  na  podushechke,  krasnyj
pled byl nabroshen poverhu. On byl v  temno-zelenoj  rubashke,  volosy  byli
sovershenno sedymi, i on nosil ochki dlya chteniya bez  opravy,  kotorye  snyal,
kogda my voshli.
     On sklonil golovu vniz, posmotrel iskosa i medlenno pokusyval  nizhnyuyu
gubu, izuchaya menya.  Vyrazhenie  ego  ne  menyalos',  poka  my  priblizhalis'.
SHirokij v kostyah, on, vozmozhno, byl kuda krepche pri aktivnoj zhizni. Teper'
on s vidu oslab, ves ego yavno umen'shilsya, a cvet kozhi vyglyadel nezdorovym.
Glaza ego byli bleklymi i chut' serymi iznutri.
     On ne vstal s kresla.
     - Tak vot tot chelovek, - skazal on protyagivaya mne ruku.  -  YA  rad  s
vami poznakomit'sya. Kakim imenem vas nazyvat'?
     - Zovite Dzhonom, - predlozhil ya.
     On sdelal legkij znak Larri i tot ushel.
     - Na ulice holodno. Shodite sebe za vypivkoj, Dzhon. Ona na  polke,  -
on pokazal vlevo ot sebya, - i raz uzh vy budete tam, zahvatite chto-nibud' i
dlya menya. Na dva pal'ca burbona v stakan vody. I vse.
     YA kivnul, poshel i nalil parochku stakanov.
     - Sadites', - on pokazal na blizhajshee kreslo, kogda ya prines stakany,
- no vnachale dajte mne posmotret' tot pribor, kotoryj vy prinesli.
     YA razvernul paket i podal emu v ruki shlem. On  othlebnul  i  otstavil
stakan v storonu. Vzyav shlem obeimi rukami, on izuchal  ego,  namorshchiv  lob,
krutil tak, chtoby osmotret' so  vseh  storon.  Zatem  podnyal  i  nadel  na
golovu.
     - Neploho sidit - skazal on i zatem v pervyj raz ulybnulsya, - i vnov'
yavilos' lico, kotoroe bylo znakomo mne po starym fotografiyam. Usmehayushcheesya
ili yarostnoe - ono vsegda bylo libo v tom,  libo  v  drugom  vyrazhenii.  YA
nikogda ne videl ego ispugannym - ni v gazete, ni v zhurnale, ni na ekrane.
     On snyal shlem i polozhil na pol.
     - Izryadno prishlos' porabotat', - zametil on. - Ne sovsem  to,  o  chem
mechtalos' v prezhnie dni. No Devid  Fentris  vse  zhe  sozdal  ego.  Da,  on
govoril nam o nem... - on podnyal stakan i othlebnul. -  Ochevidno,  chto  vy
edinstvennyj, kto smozhet ispol'zovat' ego.  Kak  vy  schitaete?  Budet  eta
shtuka rabotat'?
     - YA byl v kontakte  s  Palachom  tol'ko  paru  sekund,  tak  chto  lish'
mimoletno ulovil  ego,  eto  nemnogim  bol'she,  chem  predpolozhenie.  No  ya
pochuvstvoval, esli by u menya bylo pobol'she vremeni, ya smog by spravit'sya s
ego cepyami.
     - Skazhite, a pochemu eta shtuka ne spasla Dejva?
     - V toj zapisi, chto on otpravil mne, bylo skazano, chto  vnimanie  ego
bylo prikovano k komp'yuteru - on za nim rabotal -  i  potomu  ego  zastali
vrasploh. Vidimo, zapis' zaglushila signal trevogi, podannyj priborom.
     - Pochemu vy ne sohranili zapis'?
     - YA ster ee po prichinam, ne otnosyashchimsya k delu.
     - Po kakim?
     - Po lichnym.
     Ego lico iz zheltogo slalo bagrovym.
     - CHelovek mozhet  zarabotat'  massu  nepriyatnostej,  skryvaya  uliki  i
oslozhnyaya rabotu pravosudiyu.
     - Togda u nas s vami est' nechto obshchee, ne tak li, ser?
     Ego glaza vpilis' v menya: takoe  vyrazhenie  -  ya  stalkivalsya  s  nim
ran'she - bylo tol'ko u teh, kto ne  zhelal  mne  dobra.  On  sohranyal  etot
svirepyj vid neskol'ko sekund, zatem vydohnul, kazalos', rasslabilsya.
     - Don skazal, chto est' neskol'ko veshchej, naschet kotoryh  besedovat'  s
vami bespolezno, - vymolvil on nakonec.
     - Verno.
     - On ne predaet svoih agentov, no vy znaete, on rasskazal mne koe-chto
o vas.
     - Dogadyvayus'.
     - Kazhetsya, on vysokogo mneniya o vas. I vse zhe ya popytalsya razuznat' o
vas pobol'she po svoim kanalam.
     - I?..
     - YA ne smog etogo sdelat' - hotya moi istochniki vsegda horosho  sluzhili
mne dlya podobnoj raboty.
     - Itak?..
     - Itak, ya nemnogo udivilsya i porazmyslil. Dejstvitel'no - to,  chto  ya
nichego ne smog pocherpnut' iz moih istochnikov informacii, interesno samo po
sebe.  Vozmozhno,  eto  dazhe  razoblachaet  vas.  YA  gorazdo   polnee,   chem
bol'shinstvo lyudej, osoznayu tot fakt, naskol'ko eto ne sootvetstvuet zakonu
o  polnote  registracii  informacii,  prinyatomu   neskol'ko   let   nazad.
Central'nyj bank dannyh vbiraet v sebya informaciyu ob  ogromnom  kolichestve
lichnostej - ya by risknul skazat', o bol'shinstve - registriruya tem ili inym
obrazom ih sushchestvovanie. Sredi  ne  zhelavshih  registrirovat'sya  bylo  tri
bol'shih gruppy: te, kto byl slishkom nevezhestvenen, te, kto ne odobryali etu
sistemu  vseobshchego  kontrolya,  i  te,  komu   kontrol'   meshal   sovershat'
protivopravnye dejstviya. YA ne pytalsya opredelit',  k  kakoj  kategorii  vy
otnosites', ne namerevalsya sudit'  vas.  No  ya  polagayu,  chto,  navernyaka,
sushchestvuet   skol'ko-to   "bezlichnyh",   nezaregistrirovannyh   lichnostej,
skol'zyashchih v etom mire, ne otbrasyvaya teni, i mne na  um  prishlo,  chto  vy
mozhete byt' chem-to vrode etogo.
     YA othlebnul iz stakana.
     - Nu, a esli eto i tak? - sprosil ya.
     On snova ugrozhayushche i gnusno  uhmyl'nulsya  mne  v  lico  i  nichego  ne
skazal.
     YA vstal i proshelsya po komnate k tomu mestu, gde, kak mne  pokazalos',
kogda-to stoyalo ego kreslo. YA stal rassmatrivat' akvarel'.
     - Ne dumayu, chtoby vam sledovalo zadavat' voprosy, - zametil on.
     YA ne otvetil.
     - Vy skazhete chto-nibud'?
     - A chto vam hotelos' by uslyshat'?
     - Vy mozhete sprosit' menya,  chto  ya  sobirayus'  delat'  s  etim  svoim
podozreniem.
     - I chto vy sobiraetes' delat' s etim svoim podozreniem?
     - Nichego, - otvetil on. - Tak chto vozvrashchajtes' syuda i sadites'.
     YA kivnul i vernulsya.
     On izuchal moe lico.
     - Vozmozhno li takoe - chto vy tol'ko chto obdumyvali, kak so mnoyu proshche
razdelat'sya?
     - S chetyr'mya telohranitelyami za dver'yu?
     - S chetyr'mya telohranitelyami za dver'yu.
     - Net, - otvetil ya.
     - Vrete i ne krasneete.
     - YA zdes' dlya togo, chtoby pomoch' vam,  ser.  A  ne  dlya  togo,  chtoby
otvechat' na voprosy. Dlya etogo menya nanimali  -  naskol'ko  mne  izvestno.
Esli v usloviyah najma poyavilos' kakoe-to  izmenenie,  ya  hotel  by  o  nem
uznat'.
     Senator pobarabanil konchikami pal'cev po pledu.
     - U menya ne bylo zhelaniya prichinit' vam kakie-nibud'  nepriyatnosti,  -
skazal on. - V dejstvitel'nosti, mne neobhodim chelovek vrode vas, i ya  byl
ves'ma uveren, chto kto-to, vrode Dona smozhet  vyudit'  podobnuyu  lichnost'.
Vashe  neobychnoe  povedenie  i  sovershennoe  znanie  komp'yuterov  vkupe   s
chuvstvitel'nost'yu k nekotorym problemam delayut vas poleznym i  neobhodimym
mne. Est' massa veshchej, o kotoryh mne hotelos' by vas rassprosit'.
     - Davajte, - skazal ya.
     - Ne sejchas. Popozzhe, esli u nas budet vremya. Vse, chto budet  lishnim,
ne pojdet v zapis'. Kuda bolee vazhno - dlya menya lichno  -  chto  est'  takie
veshchi, o kotoryh ya hochu vam rasskazat'.
     YA nahmurilsya.
     - Za svoyu zhizn', - prodolzhal on,  -  ya  ponyal,  chto  luchshee  sredstvo
zastavit' derzhat' rot na zamke kasatel'no moih del  -  eto  okazyvat'  emu
odnovremenno tu zhe samuyu uslugu.
     - Vy vynuzhdeny soznat'sya v chem-to? - pointeresovalsya ya.
     - Ne znayu, naskol'ko podhodit eto slovo - vynuzhden. Mozhet  byt',  da,
mozhet byt', net. Tem ne menee, v lyubom sluchae odin iz  teh,  kto  ohranyaet
menya,  dolzhen  znat'  vsyu  istoriyu.  CHto-to  iz  nee  v  etom  dele  mozhet
kogda-nibud' i pomoch' - a vy dlya etoj istorii chelovek ideal'nyj.
     -  Mne  est'  chem  platit',  -  zametil  ya.  -  Vy  nastol'ko  mozhete
chuvstvovat' svoyu bezopasnost', naskol'ko ya budu uveren v svoej.
     - Podozrevali li vy, kak i pochemu vse eto bespokoit menya?
     - Da, - skazal on.
     - Togda slushayu vas.
     - Vy  ispol'zovali  Palacha  dlya  soversheniya  kakogo-to  dejstviya  ili
dejstvij - nelegal'nyh li, amoral'nyh li - kakih by to ni bylo.  |to  yavno
ne voshlo v zapisi Central'nogo banka dannyh.  Tol'ko  vy  i  Palach  znaete
teper', chto proizoshlo. Vy osoznaete, chto eto bylo dostatochno beschestno,  i
chto, kogda vashe detishche sozreet do osoznaniya etogo, vsej  ego  polnoty,  to
eto mozhet privesti k ser'eznoj avarii -  takoj,  kotoraya  v  konce  koncov
mozhet privesti ego k okonchatel'nomu resheniyu nakazat' vas za to, chto vy ego
ispol'zovali v takih celyah.
     On ustavilsya v svoj stakan.
     - Vy obnaruzhili eto, - probormotal on.
     - Vy vse uchastvovali v etom dele?
     - Da, no kogda vse stryaslos', operatorom byl imenno ya. Vy  ponimaete,
my... ya... ubil cheloveka.  |to  byl...  Dejstvitel'no,  vse  nachalos'  kak
prazdnik. Posle obeda  my  poluchili  izvestie,  chto  rabota  nad  proektom
zavershena.  Kazhdyj,  v  svoyu  ochered',  mozhet  vyhodit'   v   otstavku   i
okonchatel'noe utverzhdenie proekta podvedet chertu. Tak sluchilos',  chto  eto
bylo v pyatnicu. Lejla, Dejv, Menni i ya - my  obedali  vmeste.  My  byli  v
pripodnyatom nastroenii. Posle obeda my prodolzhili prazdnovanie i chasten'ko
vspominali svoyu rabotu.
     CHem dal'she shla vecherinka, tem vse menee  i  menee  nelepymi  kazalis'
neleposti, kak eto vsegda sluchaetsya. My reshili - i ya zabyl, kto  predlozhil
eto - chto  i  sam  Palach  tozhe  dolzhen  po-nastoyashchemu  prinyat'  uchastie  v
vecherinke. Krome vsego prochego, eto ved' vse bylo v ego chest'. Ponachalu my
eto obsuzhdali, i eto zvuchalo prekrasno, i my stali  prikidyvat',  kak  eto
mozhno prodelat'. Ty ponimaesh', my nahodilis'  v  Tehase,  a  Palach  byl  v
Kosmicheskom centre, v Kalifornii. Vstretit'sya s nim bylo slozhno. S  drugoj
storony, pul't teleradioupravleniya byl pryamo  v  nashem  zdanii.  Itak,  my
prishli k edinomu mneniyu - aktivizirovat' ego  i  provesti  rabotu  kak,  s
manipulyatorom. Zachatki soznaniya u nego uzhe oshchushchalis',  i  my  chuvstvovali,
chto on goditsya, i kazhdyj iz nas prinimal uchastie v  ego  obuchenii.  Imenno
eto my i reshili prodelat'.
     On vzdohnul, otpil eshche glotok i vzglyanul na menya.
     - Pervym operatorom stal Dejv, -  prodolzhal  senator.  -  On  vklyuchil
Palacha. Zatem... Nu,  kak  ya  uzhe  govoril,  vse  my  byli  v  pripodnyatom
nastroenii. Pervonachal'no my ne sobiralis' vyvodit' Palacha iz laboratorii,
v kotoroj on nahodilsya, no  potom  Dejv  reshil  vyvesti  ego  nenadolgo  -
pokazat' emu nebo i skazat', chto on poletit tuda  v  konce  koncov.  Zatem
Dejv vdrug zagorelsya entuziazmom provesti strazhu i obojti sistemy ohrannoj
signalizacii. |to byla igra. My vse prodolzhali ee. Dejstvitel'no, my shumno
trebovali, chtoby on peredal upravlenie  nam.  No  Dejv  uporstvoval  i  ne
peredaval upravleniya do teh por, poka on dejstvitel'no ne vyvel Palacha  iz
pomeshcheniya naruzhu v bezlyudnyj rajon za centrom.
     Tem vremenem Lejla ubedila ego peredat' ej upravlenie. On soglasilsya:
ego partiya byla uzhe sygrana. No Lejla zadumala novuyu  zabavu:  ona  povela
Palacha v sosednij gorod. Bylo pozdno, i  sensornoe  oborudovanie  rabotalo
prevoshodno. |to bylo  vyzovom  -  projti  cherez  ves'  gorod  i  ostat'sya
nezamechennym. Zatem v igru vklyuchilsya kazhdyj, sovetuya,  kak  i  chto  delat'
dal'she, i predlozheniya stanovilis' vse fantastichnee. Zatem upravlenie  vzyal
na sebya Menni, i on ne skazal nam,  chto  budet  delat'  -  i  ne  pozvolil
sledit' za nim. Skazal, chto eto budet eshche zabavnee - sdelat'  syurpriz  dlya
sleduyushchego operatora. On byl kuda bolee umelym,  chem  my,  ostal'nye,  vse
vmeste vzyatye, ya polagayu, i on rabotal tak chertovski  dolgo,  chto  my  uzhe
nachali bylo nervnichat'. V opredelennoj  stepeni  eto  napryazhenie  chastichno
zastavilo protrezvit'sya, i ya polagayu, chto  vse  my  zadumalis',  naskol'ko
ploskuyu shutku my zateyali. Delo ne v tom, chto eta  shutka  mogla  podportit'
nam kar'ery - hotya eto tozhe  moglo  stat'  ee  sledstviem,  no  ona  mogla
razrushit' ves' proekt, esli nas zastukayut za igroj - osobenno v takie igry
i s takoj dorogoj igrushkoj. Po krajnej mere, ya dumal imenno tak, i ya takzhe
schital,  chto  Menni,  nesomnenno,   rukovodstvovalsya   gumannym   zhelaniem
poveselit' druzej.
     - YA bukval'no vspotel. Edinstvennoe, chego ya hotel - otpravit'  Palacha
nazad, tuda, gde on dolzhen byl nahodit'sya, vyklyuchit' ego -  my  mogli  vse
eshche sdelat' eto  do  teh  por,  poka  srabotaet  ohrannaya  signalizaciya  -
vyklyuchit' stanciyu i postarat'sya zabyt' o tom, chem my  zanimalis'  na  etoj
vecherinke. YA nachal  ugovarivat'  Menni  zakonchit'  so  svoimi  shtuchkami  i
peredat' upravlenie mne. Nakonec on soglasilsya.
     Senator prikonchil vypivku i postavil stakan.
     - Vas eto slegka osvezhilo?
     - Konechno.
     YA poshel i prines emu eshche nemnozhko, dobaviv i sebe. Usevshis' v kreslo,
ya zhdal prodolzheniya.
     - Itak, ya smenil ego, - prodolzhal senator, - ya  smenil  ego,  i  gde,
po-vashemu, etot idiot ostavil  menya?  YA  byl  vnutri  zdaniya;  malo  togo,
bystryj vzglyad po storonam pozvolil opredelit', chto  eto  bank.  U  Palacha
byla massa instrumentov, i  Menni,  ochevidno,  sumel  provesti  ego  cherez
dveri, ne podnyav trevogi. YA  stoyal  pryamo  pered  Central'nym  hranilishchem.
Ochevidno, Menni reshil proverit', kakoj vybor ya sdelayu. YA  podavil  zhelanie
povernut'sya i bystro prodelat' sebe  vyhod  v  blizhajshej  stene,  a  potom
pustit'sya nautek. YA napravilsya nazad, k dveryam i vyglyanul naruzhu.
     YA nichego ne zametil. I tol'ko togda ya pozvolil sebe nachat' vybirat'sya
ottuda. No stoilo mne vysunut'sya,  kak  udaril  svet.  |to  byl  karmannyj
fonarik. Vne polya zreniya nahodilsya storozh. V drugoj ruke ego bylo  oruzhie.
YA perepugalsya. YA udaril ego...  reflektorno.  Esli  ya  komu-nibud'  nanoshu
udar, ya b'yu ego krepko, izo vseh sil. Tol'ko togda ya udaril  ego  so  vsej
moshch'yu Palacha. On, dolzhno byt', umer na  meste.  YA  brosilsya  bezhat'  i  ne
ostanavlivalsya do teh por, poka ne vernulsya v malen'kij ugolok parka okolo
Centra. Zatem ya ostanovilsya, i ostal'nye osvobodili menya ot upravleniya.
     - Oni sledili za vsem etim? - sprosil ya.
     - Da, kto-to vklyuchil videoekran  vskore  posle  togo,  kak  ya  prinyal
upravlenie. YA dumayu, eto byl Dejv.
     - Oni ne pytalis' ostanovit' vas v to vremya, kogda vy ubegali?
     - Net. Nu, ya ne otdaval sebe otcheta togda  v  tom,  chto  ya  delal.  A
vposledstvii oni ob座asnili, chto byli slishkom potryaseny, chtoby  predprinyat'
chto-to i tol'ko smotreli na ekran, poka ya ne peredal upravlenie.
     - Ponimayu.
     - Zatem upravlenie prinyal Dejv, provel  ego  obratno  prezhnim  putem,
zavel v laboratoriyu, pochistil i otklyuchil. My zaperli  stanciyu  upravleniya.
My kak-to neozhidanno vse protrezvilis'.
     On vzdohnul, otkinulsya nazad i dolgo molchal.
     - Vy edinstvennyj chelovek, kotoromu ya vse eto rasskazal, - dobavil on
zatem.
     YA prilozhilsya k stakanu.
     - Potom my ushli v komnatu Lejly, -  prodolzhal  Brokden.  -  Ostal'noe
dostatochno legko ugadat'. My nichego  ne  mogli  sdelat'  dlya  togo,  chtoby
vernut' zhizn' tomu parnyu, reshili my, no esli my rasskazhem, chto  proizoshlo,
eto mozhet nanesti uron dorogostoyashchej vazhnoj programme.  |to  ne  vyglyadelo
tak, chto my sochli sebya prestupnikami, nuzhdavshimisya v  samoopravdanii.  |to
byla edinstvennaya v zhizni shutka, kotoraya zakonchilas' stol'  tragicheski.  A
kak by postupili vy?
     - Ne znayu. Mozhet byt', tak zhe.
     - YA by tozhe napugalsya.
     On kivnul.
     - Tochno. Vot i vsya istoriya.
     - Ne sovsem vsya, ved' tak?
     - CHto vy imeete v vidu?
     - A kak naschet Palacha?  Vy  skazali,  chto  uzhe  mozhno  bylo  nashchupat'
soznanie. Vy osoznavali ego, a  on  osoznaval  vas.  U  nego  dolzhna  byla
proyavit'sya kakaya-to reakciya na vse eto. Na chto ona pohodila?
     - CHert by vas pobral, - skazal on reshitel'no.
     - Izvinite.
     - U vas est' sem'ya? - sprosil on.
     - Net.
     - Vy kogda-nibud' vodili v zoopark malen'kogo rebenka?
     - Da.
     - Togda u vas, byt' mozhet, budet  analogiya.  Kogda  moemu  synu  bylo
okolo chetyreh, odnazhdy posle obeda ya povel ego  v  Vashingtonskij  zoopark.
Nam prishlos' brodit' bukval'no okolo kazhdoj kletki. Tam i  syam  vyskazyval
on svoyu ocenku, zadaval ujmu voprosov, hihikal nad  obez'yanami,  ob座asnyal,
chto medvedi ochen' krasivy - vozmozhno, potomu, chto  eto  takie  zdorovennye
igrushki. No znaete, chto emu ponravilos' bol'she vsego?  To,  chto  zastavilo
zaskakivat' i krichat', pokazyvaya pal'cem: "Smotri, papochka! Smotri!"
     YA pokachal golovoj.
     - |to byla belka, kotoraya smotrela na nego s vetki dereva,  -  skazal
senator,  usmehnuvshis'.  -  Neznanie  togo,  chto  vazhno,  a  chto  -   net.
Nesootvetstvie reakcij. Naivnost'. Palach byl rebenkom, i do toj pory, poka
ya ne vzyal upravlenie na sebya, edinstvennoe, chto on prinimal ot  nas,  byla
mysl' o tom, chto vse eto igra: on igral s nami v odnoj kompanii i vse tut.
Zatem sluchilos' nechto uzhasnoe... Nadeyus', vam nikogda  ne  ispytat'  etogo
oshchushcheniya - chto takoe sdelat' ochen' nizkoe i gadkoe po otnosheniyu k rebenku,
kogda on derzhit vas za ruku i smeetsya... On ved' chuvstvoval moyu reakciyu  i
reakciyu Dejva na proisshedshee, kogda ego veli obratno.
     Zatem my dolgo sideli molcha.
     - Vot tak my eto i sdelali - travmirovali  ego,  -  proiznes  senator
nakonec, - ili  podberite  kakoj  ugodno  drugoj  termin,  kotoryj  tol'ko
zahotite  pridumat'  dlya  etogo.  Imenno  eto  i  proizoshlo   toj   noch'yu.
Potrebovalos' vremya dlya togo, chtoby eta travma skazalas' na nem, no u menya
nikogda ne vyzyvalo somnenij, chto imenno ona v konce koncov stala prichinoj
polomki Palacha.
     YA kivnul.
     - Ponyatno. I vy schitaete, chto on hochet ubit' vas za eto?
     - A vy ne zahoteli by? - skazal senator. - Esli by vy rodilis' veshch'yu,
a my prevratili by vas v lichnost', a zatem snova ispol'zovali kak veshch', vy
ne zahoteli by otomstit'?
     - Lejla postavila inoj diagnoz.
     - Ona ne byla s vami polnost'yu otkrovenna. Ona proanalizirovala mnogo
faktov. No ona ploho prochla Palacha. Ona ne boyalas'. Dlya nee vse  eto  bylo
igroj, v kotoruyu on igral - s drugimi. Ego vospominaniya ob etoj chasti igry
ne byli nichem omracheny. YA byl edinstvennym, kto ostavil v ego dushe gryaznoe
pyatno.  Naskol'ko  ya  ponimayu,  Lejla  utverzhdala,  chto  eto  u   menya   -
boleznennoe. Ochevidno, ona prosto ne razobralas'.
     - Togda vot chego ya ne ponimayu, -  skazal  ya.  -  Pochemu  zhe  ubijstvo
Barnsa ne vstrevozhilo ee? Ne bylo vozmozhnosti srazu tochno ustanovit',  chto
eto delo ruk ne Palacha, a cheloveka.
     - Edinstvennoe, chem ya smogu vse eto ob座asnit' - takaya gordyachka, kakoj
byla Lejla, schitala sebya  obyazannoj  delat'  vyvody,  ishodya  iz  obychnyh,
"zemnyh" obstoyatel'stv.
     - Mne ne nravitsya eto ob座asnenie. No vy znali ee, a ya - net, i  konec
ee  natalkivaet  na  mysl',   chto   vashe   zaklyuchenie   bylo   pravil'nym.
Edinstvennoe, chto ves'ma  bespokoit  menya  v  etoj  istorii  -  shlem.  Vse
vyglyadit tak, kak budto Palach ubil Dejva, zatem prihvatil shlem i nes ego v
svoem vodonepronicaemom otseke ot Memfisa do Sent-Luisa isklyuchitel'no  dlya
togo, chtoby obronit' ego na  meste  svoego  sleduyushchego  prestupleniya.  |to
bessmyslenno.
     - Dejstvitel'no, bessmyslenno, - soglasilsya senator. - No  ya  mog  by
predpolozhit',  kak  eto  sluchilos'.  Vy  ponimaete,  Palach   ne   obladaet
sposobnost'yu govorit'. My obshchalis' s nim tol'ko cherez posredstvo podobnogo
oborudovaniya. Vam chto-nibud' izvestno ob elektronike?
     - Da.
     - Nu, koroche, ya hotel by, chtoby vy proverili etot shlem i  opredelili,
budet li on rabotat'.
     - Ne tak-to eto prosto, - zametil ya. - YA ne znayu, na kakih  principah
on osnovyvalsya pervonachal'no, i ya ne nastol'ko genial'nyj teoretik,  chtoby
raz vzglyanuv na veshch', mog skazat', budet li ona funkcionirovat' kak  pul't
teleupravleniya.
     On zakusil nizhnyuyu gubu.
     - Tem ne menee,  poprobovat'  mozhete.  Tam  mogut  byt'  kakie-nibud'
carapiny, vmyatiny, sledy novyh soedinenij - ya ne znayu chto. Poishchite ih.
     YA kivnul i stal zhdat' prodolzheniya.
     - Dumayu, Palach hotel pogovorit' s Lejloj, - prodolzhal senator. -  Ili
potomu, chto ona byla psihiatrom, a on znal, chto funkcioniruet ploho, i chto
problemy u nego sovsem ne s mehanikoj, ili potomu, chto mog  schitat'  ee  v
svoem rode mater'yu. Pomimo vsego prochego, ona byla edinstvennoj  zhenshchinoj,
uchastvovavshej v proekte, i on vladel ponyatiem o tom, chto takoe mat'  -  so
vsemi prochimi associaciyami, svyazannymi s etim ponyatiem - on poluchil eto iz
nashih myslej. Mogli podejstvovat' i  obe  eti  prichiny.  Mne  kazhetsya,  on
dolzhen byl zabrat' shlem po etim prichinam. On ponyal, chto shlem  ustanavlival
svyaz' mezhdu mozgom Dejva i ego razumom. Mne hochetsya,  chtoby  vy  proverili
shlem potomu, chto predstavlyaetsya vpolne  vozmozhnym,  chto  Palach  raz容dinil
cepi upravleniya i ostavil netronutymi cepi kommunikacionnye. YA dumayu,  chto
posle etogo on peredal shlem Lejle  -  ili  zastavil  ee  nadet'  ego.  Ona
ispugalas' - poprobovala ubezhat', soprotivlyat'sya ili pozvat' na pomoshch' - i
on ee ubil. SHlem bol'she ne byl emu nuzhen, on vybrosil ego i ushel.  Pohozhe,
so mnoj razgovarivat' on ne zhelaet.
     YA porazmyslil nad etim i kivnul.
     - Nu, ladno, isporchennye cepi ya sumeyu raspoznat', - soglasilsya  ya,  -
esli vy mne pokazhete, gde tut u vas instrumenty, ya i zajmus' sejchas etim.
     On ostanovil menya, vzmahnuv rukoj.
     - Vposledstvii ya razyskal etogo ohrannika, - prodolzhal on.  -  My  ne
mogli ostavit' eto prosto tak. YA pomogal ego sem'e, pozabotilsya  o  nih  -
vot imenno - i s teh por...
     YA ne smotrel na nego.
     - ...ne bylo bol'she nichego, chto ya mog by dlya nih sdelat', -  zakonchil
on.
     YA ne proronil ni zvuka.
     On dopil viski i slabo ulybnulsya.
     - Tam, pozadi - kuhnya, - tknul on bol'shim pal'cem. - Pryamo za  nej  -
chulanchik. Tam i lezhit instrument.
     - Ladno.
     YA podnyalsya na nogi. Vzyav shlem, ya napravilsya  k  dveryam,  projdya  mimo
mesta, gde stoyal v tot moment, kogda on zagonyal menya v ugol.
     - Pogodite minutku! - brosil on.
     YA ostanovilsya.
     - Pochemu vy podhodili syuda ran'she? CHto za strategicheskij plan  sozrel
u vas naschet etogo mesta v komnate?
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Vy znaete - chto.
     YA pozhal plechami:
     - Prosto proshel, gde udobno.
     - A po-moemu, u vas dlya etogo byli kuda bolee veskie prichiny.
     YA bystro posmotrel na stenu.
     - Ne v tot raz.
     - Ob座asnite.
     - Vy ved' na samom-to dele ne hotite etogo znat'.
     - Eshche kak hochu.
     - Ladno. YA hotel vyyasnit', kakie cvety  vam  nravyatsya.  Pomimo  vsego
prochego, vy - moj klient, - i ya poshel dal'she cherez kuhnyu v  chulanchik,  gde
prinyalsya iskat' instrumenty.


     YA sidel v kresle, povernutom bokom k stolu i licom k dveri. V bol'shoj
komnate domika osnovnymi zvukami byli sluchajnye shorohi da tresk  polen'ev,
prevrashchayushchihsya v pepel na kaminnoj reshetke.
     Tol'ko  holod,  belizna  snezhnyh  hlop'ev,  nesushchihsya  za  oknom,   i
bezmolvie,  podcherknutoe  ruzhejnym  ognem,  uglubivsheesya   teper',   kogda
perestrelka prekratilas'... Ni vzdoha, ni shoroha. I nichego  ne  predveshchaet
buryu - razve chto veter za oknom... no ego tozhe net.
     Bol'shie pushistye snezhinki v nochi,  v  bezmolvnoj  nochi,  bezvetrennoj
nochi...
     Posle moego poyavleniya proshlo nemalo vremeni. Senator dolgo  besedoval
so mnoj. Ego rasstroilo to obstoyatel'stvo, chto ya  ne  mog  emu  rasskazat'
slishkom mnogogo o "podpol'noj bezlichnostnoj subkul'ture", v  sushchestvovanie
kotoroj on uveroval. V dejstvitel'nosti ya i sam ne byl uveren v  tom,  chto
ona sushchestvuet, hotya mne prihodilos'  sluchajno  stalkivat'sya  s  tem,  chto
mozhno bylo prinyat' za ee  kraeshek.  Tem  ne  menee,  ya  nikogda  ne  gorel
zhelaniem ustanovit' svyazi s chem-to etakim i ne interesovalsya dazhe namekami
na podobnye veshchi. YA vyskazal emu svoe mnenie o Central'nom  banke  dannyh,
kogda on sprosil menya o nem, i v etom mnenii emu koe-chto  ne  ponravilos'.
On obvinil togda menya v ogul'nom otricanii sposoba  resheniya  problemy  bez
vsyakoj popytki predlozhit' chto-to konstruktivnoe vzamen.
     Mysli moi rvanulis' nazad - skvoz' ustalost' i vremya, i lica, i sneg,
i massu prostranstva k davnemu vecheru v Baltimore. Kak davno eto bylo? |to
zastavilo menya vspomnit' "Kul't nadezhdy" Menkena. YA ne mog  dat'  senatoru
tochnyj otvet, al'ternativnoe predlozhenie podhodyashchej sistemy,  kotoroj  emu
hotelos' - potomu chto takovoj ne moglo byt'. Obyazannosti kritiki  ne  nado
putat' s obyazannostyami reformatora. No esli  neproizvol'noe  soprotivlenie
slivalos' s podpol'nym dvizheniem, zanyatym poiskom sposobov  obmanut'  teh,
kto vladeet zapis'yu dannyh, vpolne moglo sluchit'sya  tak,  chto  bol'shinstvo
predpriimchivyh lichnostej sluchajno  natalkivalis'  na  kakoj-libo  poleznyj
effekt. YA pytalsya zastavit' senatora ponyat' eto, no ne znayu, kak mnogo  on
izvlek iz vsego togo, chto ya skazal emu. V konce koncov on utomilsya i  ushel
na verhnij etazh prinyat' tabletki i  zakrylsya  tam  na  noch'.  Esli  ego  i
bespokoilo to, chto ya ne obnaruzhil v shleme nikakih  polomok,  on  etogo  ne
pokazal.
     Itak, ya sidel tam - s raciej, revol'verom na stole,  instrumentom  na
polu okolo kresla i s chernoj perchatkoj na levoj ruke.
     Palach pridet. YA v etom ne somnevalsya.
     Bert, Larri, Tom, Klej i shlem mogli - a mozhet, i ne mogli  ostanovit'
ego. CHto-to vo vsem etom bespokoilo menya, no ya nastol'ko ustal, chto prosto
ne mog dumat' o chem-to, krome siyuminutnoj,  tepereshnej  situacii,  sobiraya
vse ostatki bditel'nosti. YA ne  reshalsya  prinyat'  stimulyator,  vypit'  ili
zakurit', potomu chto moya central'naya nervnaya sistema byla chast'yu oruzhiya. YA
smotrel na to, kak mimo okna proletayut bol'shie pushistye snezhinki.
     YA uslyshal shchelchok i vyzval Berta i Larri. Podhvativ shlem, ya vskochil na
nogi, kogda svet vnutri nego snova zamercal.
     No bylo uzhe slishkom pozdno.
     Podnimaya shlem, ya uslyshal,  kak  snaruzhi  progremel  vystrel,  i  etot
vystrel dlya menya byl vrode preduprezhdeniya sud'by. Te rebyata ne pohodili na
lyudej, otkryvayushchih strel'bu ran'she, chem nahodili mishen'.
     Dejv skazal mne, chto radius dejstviya shlema priblizitel'no  sostavlyaet
chetvert' mili. Itak, esli izmerit' vremya mezhdu tem, kak shlem podal  signal
o poyavlenii Palacha, i tem, kogda ego zasekla ohrana, poluchaetsya, chto Palach
dvizhetsya ochen' bystro. Dobavim k etomu vozmozhnost' togo, chto uroven'  moshchi
mozgovyh voln Palacha i ih vozdejstviya mogut byt'  vyshe,  chem  u  shlema.  I
teper' dopustite, chto  on  vospol'zuetsya  etimi  faktorami,  poka  senator
Brokden vse eshche lezhit, bodrstvuya i  trevozhas'.  Rezyumiruem:  Palach  vpolne
mozhet pochuvstvovat', chto ya zdes', chto shlem u menya, i pojmet, chto eto samoe
opasnoe oruzhie u teh, kto karaulit ego, i metnet v menya molniyu prezhde, chem
ya smogu spravit'sya s etim mehanizmom.
     YA opustil shlem na golovu i prizval na pomoshch' vsyu svoyu vyderzhku.
     Snova oshchushchenie, chto ya razglyadyvayu mir cherez snajperskij pricel, snova
vse soputstvuyushchie oshchushcheniya. Itak, mir sostoit iz fasada  domika,  Berta  u
ego dveri s vintovkoj u plecha i  daleko  sleva  -  Larri,  ruka  kotorogo,
shvyrnuvshaya granatu, uzhe opuskalas'. Granata - my ponyali  eto  mgnovenno  -
proletit mimo; ognemet, kotoryj on teper' nashchupyval, okazhetsya  bespoleznym
prezhde, chem on im vospol'zuetsya.
     Sleduyushchaya pulya Berta rikoshetom otletela ot nashej grudnoj plity vlevo.
Udar na mgnovenie zastavil  nas  poshatnut'sya.  Tret'ya  pulya  proshla  mimo.
CHetvertogo vystrela ne bylo, potomu chto my vyrvali  ruzh'e  iz  ego  ruk  i
otbrosili v storonu - vse eto proizoshlo mimohodom,  kogda  my  pronosilis'
mimo, obrushivayas' na dver' domika.
     Palach voshel v komnatu, dver' zatreshchala i ruhnula.
     Moj mozg slovno raskololsya na  dvoe:  ya  odnovremenno  videl  gladkoe
metallicheskoe telo poyavivshegosya manipulyatora i vypryamivshegosya  s  durackoj
koronoj na golove sebya samogo - levaya ruka vytyanuta, lazernyj  pistolet  v
pravoj, tesno prizhatoj k boku. YA vspomnil lico i  krik,  i  zvon  v  ushah,
snova uznal eto oshchushchenie moshchi i nebyvalyh oshchushchenij, i ya  sobral  vse  svoi
sily, chtoby upravlyat' vsem etim kvaziorganizmom, kak  budto  on  byl  moim
sobstvennym - sdelat' ego  moim  sobstvennym  i  ostanovit'  metallicheskoe
chudovishche, poka moe izobrazhenie, zastyvshee, kak na momental'noj fotografii,
povorachivaetsya v komnate...
     Palach zameshkalsya, spotknulsya. Takuyu inerciyu ne pogasit' za  naskol'ko
mgnovenij, no ya chuvstvoval:  ego  telo  otkliknulos'  na  moi  prikazy.  YA
zacepil ego. On zakolebalsya.
     Zatem  progremel  vzryv  -  slovno  grom,  zemletryasenie,  izverzhenie
vulkana pryamo  pod  oknom,  potom  poleteli  gal'ki  i  oblomki.  Granata,
konechno. No osoznanie prirody vzryva vse-taki otvleklo menya.
     |togo mgnoveniya hvatilo Palachu, chtoby prijti v sebya  i  brosit'sya  na
menya. Instinkt samosohraneniya zastavil menya otkazat'sya ot popytok ovladet'
ego cepyami upravleniya i perejti k samooborone: ya nazhal na spuskovoj kryuchok
lazernogo pistoleta. Levoj zhe rukoj ya  popytalsya  udarit'  ego  v  srednyuyu
sekciyu - tam, za plastinoj, skryvalsya ego mozg.
     On blokiroval etot udar svoej rukoj i sbil shlem s moej golovy.  Zatem
on vybil iz moej ruki oruzhie, kotoroe uzhe raskalilo do  krasna  ego  levuyu
storonu, smyal pistolet i shvyrnul na pol. I tut zhe on poshatnulsya  ot  udara
dvuh pul' iz krupnokalibernoj vintovki. Bert, podobravshij oruzhie, stoyal  v
dvernom proeme.
     Palach  razvernulsya  vokrug  svoej  osi  i   okazalsya   vne   predelov
dosyagaemosti prezhde, chem ya smog prishlepnut' emu zaryad vzryvchatki.
     Bert uspel vlepit' emu eshche razok prezhde,  chem  Palach  vyrval  u  nego
vintovku i sognul u nej stvol. Eshche  para  shagov  -  i  on  uhvatil  Berta.
Mgnovenie, i Bert upal. Zatem Palach povernulsya i  sdelal  neskol'ko  shagov
vpravo, ischeznuv iz vidu.
     YA uspel k dvernomu proemu vovremya, chtoby uvidet',  kak  ego  ohvatilo
plamya, vyrvavsheesya iz tochki okolo ugla domika. Palach proshel skvoz'  fakel.
Do menya donessya tresk metalla, kogda on  vzyalsya  za  ognemet.  YA  ochutilsya
snaruzhi kak raz togda, kogda Larri upal i zamer, rasplastavshis' na snegu.
     Zatem Palach snova povernulsya ko mne.
     V etot raz on ne stal krushit' vse podryad. On nashel shlem v snegu, tam,
kuda ego brosil chut'  ran'she.  Zatem  on  dvinulsya  razmerennoj  postup'yu,
ogibaya fasad i perekryvaya vsyakuyu vozmozhnost' rvanut'sya v tom  napravlenii,
k lesu - chtoby ya  ne  smog  sbezhat'.  Snezhinki  padali  mezhdu  nami.  Sneg
pohrustyval pod nogami Palacha.
     YA otstupil nazad v dvernoj  proem,  zaderzhavshis'  na  sekundu,  chtoby
obzavestis' dvuhfutovoj dubinkoj iz oblomkov dveri. On posledoval za  mnoj
v  domik,  polozhil  shlem  -  ves'ma  nebrezhno  -  v  kreslo  okolo  vhoda.
Vydvinuvshis' v centr komnaty, ya zhdal.
     YA slegka prignulsya vpered, obe ruki vytyanuty,  dubinka  napravlena  v
fotoreceptory  na  ego  golove.  On  prodolzhal  medlenno  dvigat'sya,  i  ya
rassmatrival,  kak  ustroeny  ego   nogi.   Dlya   obychnogo   chelovecheskogo
teloslozheniya sochlenenie so stupnej idet pod pryamym uglom, i eto pokazyvaet
na vektor naimen'shego soprotivleniya, kogda neobhodimo narushit'  ravnovesie
tela - dlya togo, chtoby tolknut' i oprokinut'. K neschast'yu, nesmotrya na,  v
celom, antropomorfnuyu konstrukciyu, nogi Palacha  byli  razneseny  daleko  v
storony i emu ne dostavalo muskulov kak  u  cheloveka,  i  sochleneniya  byli
sozdany po-drugomu: k tomu zhe on obladal kuda bol'shej  massoj,  chem  lyuboj
chelovek, s kotorym mne  kogda-libo  prihodilos'  shvatyvat'sya.  I  hotya  ya
zadumal provesti chetyre priema iz dzyudo poluchshe, da eshche  neskol'ko  ponizhe
razryadom, ya byl uveren - ni odin iz nih ne budet dostatochno effektivnym.
     On dvinulsya dal'she, i  ya  provel  otvlekayushchuyu  ataku  v  storonu  ego
fotoreceptorov.  On  prignulsya,  kogda  otbival  v  storonu  dubinku,   no
orientirovki ne poteryal, i ya dvinulsya  vpravo,  pytayas'  obognut'  ego.  YA
razglyadyval Palacha, kogda  on  povorachivalsya,  pytayas'  opredelit'  vektor
naimen'shego soprotivleniya.
     Dvustoronnyaya simmetriya, centr tyazhesti navernyaka povyshe... Odin tochnyj
udar chernoj perchatkoj v centr mozga - eto vse, chto  mne  bylo  neobhodimo.
Zatem, dazhe esli ego refleksy pozvolyat emu tut zhe raspravit'sya so mnoj, on
vse ravno ostanetsya lezhat' zdes' vnizu. On tozhe znal eto. YA byl  uveren  v
etom, ishodya iz togo, chto on derzhal svoyu pravuyu ruku  vblizi  otseka,  gde
razmeshchalsya mozg, a takzhe po tomu, kak on uklonilsya ot prikosnoveniya chernoj
perchatki v moment lozhnogo vypada.
     Tut u menya promel'knula odna myslishka...
     Dvigayas' eshche bystree, ya snova vzmahnul dubinkoj  po  napravleniyu  ego
fotoreceptorov. Palach vybil dubinku iz moih ruk i ona proletela cherez  vsyu
komnatu, no eto mne i bylo nuzhno. YA vybrosil levuyu ruku  povyshe,  gotovyas'
udarit' ego. On skol'znul nazad,  i  ya  atakoval.  Pust'  ya  sdelayu  delo,
zaplativ za nego svoej zhizn'yu,  no  nevazhno,  ub'et  on  menya  ili  net  -
glavnoe, chto etot tryuk daet mne shans na vyigrysh.
     CHto kasaetsya priemov, ya nikogda ne byl bol'shim  masterom  v  broskah,
zahvat u menya poluchalsya parshivo, da i udary byli tak sebe,  no  primenenie
takogo priema pozvolyalo mne poluchit' hot' kakie-to vozmozhnosti.
     Itak, kogda Palach sosredotochilsya na zashchite svoego tulovishcha, noga  moya
skol'znula mezhdu nog Palacha, a sam ya povernulsya vpravo, potomu chto chto  by
ni sluchilos', ya ne mog zatormozit' s pomoshch'yu  levoj  ruki.  Proskochiv  pod
nim, ya srazu zhe perevernulsya, ne obrashchaya vnimaniya na rezkuyu bol'  v  levom
pleche,  kotorym  krepko  prilozhilsya  k  polu,  i   nemedlenno   poproboval
kuvyrnut'sya nazad, vytyanuv nogi.
     Moi nogi kosnulis' serediny ego tulovishcha,  i  ya  rezko  vypryamilsya  i
udaril izo vseh sil. On potyanulsya ko mne,  no  bylo  slishkom  pozdno.  Ego
tulovishche uzhe otkidyvalos' nazad. YA ego ne dernul, ya ego udaril.
     On zaskripel i oprokinulsya.  Moi  ruki  pospeshno  otdernulis',  chtoby
osvobodit'sya, ya prodolzhal dvigat'sya  vpered  i  vverh,  poka  on  dvigalsya
nazad, snova vybrosil vpered svoyu levuyu ruku i pobespokoilsya o tom,  chtoby
nogi moi ne popali pod ego tulovishche, kogda on ruhnul s gluhim  shumom  tak,
chto polovicy zatreshchali. YA uspel vytashchit' levuyu  nogu,  kogda  brosil  svoe
telo vpered, no ego levaya noga napryaglas' i zazhala moyu pravuyu  pod  soboj,
boleznenno vygibaya ee v storonu.
     Ego pravaya ruka blokirovala moj udar, a levaya legla poverh ee. CHernaya
perchatka opustilas' na ego levoe plecho.
     YA vzmahnul rukoj, svobodnoj ot zahvata, i on peremestil  svoj  zahvat
vverh po ruke i rvanul menya vpered. Levaya ruka ego otlomilas' ot vzryva  i
upala na pol. Bokovaya plastina pod nej nemnogo vygnulas'. I vse...
     Ego pravaya ruka otpustila moj biceps i vcepilas' mne v glotku.  Kogda
ego kogti szhalis' na moej sonnoj arterii, ya vydohnul: "Ty oshibsya",  vlozhiv
vse sily v poslednie slova, i poteryal soznanie.


     YA pochuvstvoval beg vremeni. Mir vernulsya. YA sidel v  bol'shom  kresle,
kotoroe ran'she zanimal senator, i glaza moi ne byli  sfokusirovany  ni  na
chem. Upornoe zhuzhzhanie napolnyalo moi ushi. Kozhu na golove pokalyvalo. CHto-to
sverkalo u menya na lbu.
     "Da, vy zhivy, i na vas shlem. Esli vy poprobuete ispol'zovat' ego  dlya
napadeniya  na  menya,  ya  ego  snimu.  YA  stoyu  pryamo  za  vami.  Moya  ruka
priderzhivaet shlem."
     "YA ponyal. CHto vam ugodno?"
     "Ochen' nemnogo, v samom dele. No ya vizhu, chto  ya  dolzhen  skazat'  vam
koe-chto prezhde, chem vy poverite v eto."
     "Vy vyglyadite neispravnym."
     "Togda nachnu s togo, chto chetvero lyudej za predelami doma, v osnovnom,
ne poluchili povrezhdenij. YA imeyu v vidu, chto ni odno telo  ne  razbito,  ni
odin organ ne poluchil ser'eznyh povrezhdenij. Tem ne menee, ya otklyuchil ih -
po izvestnym vam prichinam."
     "|to ochen' taktichno s vashej storony."
     "YA nikomu ne  zhelayu  zla.  YA  prishel  syuda  tol'ko  dlya  togo,  chtoby
povidat'sya - povidat' Dzhessi Brokdena."
     "S tem zhe rezul'tatom, s kakim ty povidalsya s Devidom Fentrisom?"
     "YA poyavilsya v Memfise slishkom pozdno dlya  togo,  chtoby  povidat'sya  s
Devidom Fentrisom. On byl mertv, kogda ya dobralsya do nego."
     "Kto zhe ubil ego?"
     "CHelovek, kotorogo Lejla otpravila za shlemom.  |to  byl  odin  iz  ee
pacientov."
     |ti slova bukval'no potryasli menya: vse  stanovilos'  na  svoi  mesta.
Zastavivshee vzdrognut' poluznakomoe lico  v  aeroportu,  kogda  ya  pokidal
Memfis - ya vspomnil, gde ya ego videl ran'she: eto byl odin iz treh chelovek,
uchastvovavshih v lechebnom seanse u  Lejly  tem  utrom,  i  ya  videl  ego  v
priemnoj, kogda oni uhodili. CHelovek, mimo kotorogo menya prones  eskalator
v aeroportu Memfisa, byl blizhajshim iz dvoih, kotorye stoyali, ozhidaya,  poka
tretij podojdet skazat' mne, chto vse  v  poryadke  i  mozhno  podnimat'sya  k
Lejle.
     "Pochemu? Pochemu ona eto sdelala?"
     "YA znayu tol'ko, chto ona govorila s Devidom kogda-to ran'she,  chto  ona
istolkovala ego slova o priblizhayushchemsya  vozmezdii  i  upominanie  o  shleme
upravleniya, kotoryj on skonstruiroval, v tom smysle,  chto  on  namerevalsya
stat' agentom etogo mshcheniya so mnoj v roli  ispolnitelya.  YA  ne  znayu,  chto
mezhdu nimi govorilos'  na  samom  dele.  YA  tol'ko  znayu,  kakie  oshchushcheniya
vyzyvali v ee razume eti slova - ya prochital ih. YA davno  ponyal,  chto  est'
ogromnaya raznica mezhdu tem, chto imeetsya v vide, tem,  chto  govoritsya,  chto
delaetsya, i kakovy na samom dele namereniya i formulirovki, i chto na  samom
dele imelo mesto. Ona poslala svoego pacienta za shlemom, i tot  prines  ej
ego. On vernulsya vozbuzhdennym,  strashno  opasayas'  posleduyushchego  tyuremnogo
zaklyucheniya. Oni ssorilis'.  Moe  poyavlenie  zatem  aktivirovalo  shlem,  on
vyronil ego i nabrosilsya na Lejlu. YA  znal,  chto  on  ubil  ee  pervym  zhe
udarom, potomu chto ya uzhe nahodilsya v kontakte  s  ee  razumom,  kogda  eto
sluchilos'. YA prodolzhal pronikat' v zdanie, namerevayas' vojti k nej. Tem ne
menee,  nachalos'  kakoe-to  dvizhenie,  i  ya  zaderzhalsya,  chtoby  ne   byt'
obnaruzhennym. Tem vremenem poyavilis'  vy  i  zabrali  shlem.  YA  nemedlenno
bezhal."
     "YA pochti chto uspeval! Esli by ya  ne  zaderzhalsya  na  pyatom  etazhe  so
svoimi yakoby issledovatel'skimi voprosami..."
     "YA ponyal. No tak uzh vyshlo. Vy prosto ne smogli by pomeshat'  -  vy  zhe
namerevalis' vojti potihon'ku. Vy ne dolzhny vinit' sebya po  etoj  prichine.
Pridi vy na chas - ili na den' pozzhe, vy chuvstvovali  by  sebya  po-drugomu,
nesomnenno, a ona vse ravno byla by mertva."
     No tut drugaya mysl' obozhgla menya. Ne moglo li sluchit'sya tak, chto  to,
chto ya popalsya na glaza  etomu  cheloveku  v  Memfise,  stalo  prichinoj  ego
vozbuzhdeniya?  Mog  li  on  reshit',  chto  tainstvennyj   posetitel'   Lejly
vyslezhivaet ego? Mog li beglyj vzglyad na moe lico  sredi  tolpy  posluzhit'
tolchkom k etoj final'noj scene?
     "Stop! YA mogu legko oshchutit', chto chuvstvo viny za  vklyuchenie  shlema  v
prisutstvii opasnogo cheloveka blizko k kriticheskoj tochke. Ni odin  iz  nas
ne mozhet otvechat'  za  to,  chto  nashe  prisutstvie  ili  otsutstvie  moglo
posluzhit' prichinoj dlya teh ili inyh dejstvij drugih lyudej, osobenno  kogda
my i ponyatiya ne imeli o  podobnyh  sledstviyah.  Godami  nazad  v  processe
obucheniya ya usvoil etot fakt i u menya net namereniya otkazyvat'sya  ot  nego.
Kak gluboko vy zhelaete proniknut' v poiskah prichiny? Posylaya  cheloveka  za
shlemom - a eto sdelala ona, imenno ona sama polozhila nachalo cepi  sobytij,
kotorye priveli k ee gibeli. Vse zhe ona postupila tak iz  straha,  zhelaniya
vospol'zovat'sya samym nadezhnym oruzhiem, s kotorym, kak  ona  schitala,  ona
sama budet v bezopasnosti. V to zhe vremya, otkuda  etot  strah?  Ego  korni
kroyutsya v oshchushchenii viny, v tom, chto sluchilos'  davnym-davno.  I  etot  akt
takzhe...  Dostatochno!   Vina   sluzhit   dvigatelem   i   proklyatiem   roda
chelovecheskogo s pervyh dnej poyavleniya razuma. YA ubezhden, chto  eto  chuvstvo
soputstvuet vsem nam vplot' do mogily. YA plod viny - ya vizhu, chto vy znaete
eto. Ee  plod,  ee  souchastnik,  kogda-to  -  ee  rab...  No  ya  prishel  k
preodoleniyu ee: predstav'te, nakonec, chto ona est' neobhodimoe  dopolnenie
k moim sobstvennym ocenkam chelovechestva.  YA  vizhu  vashu  ocenku  smerti  -
ohrannikov, Dejva, Lejly - i ya vizhu v to zhe vremya vashi zaklyucheniya o mnogih
drugih veshchah: o tom, kakaya my tupaya, porochnaya, nedal'novidnaya, egoistichnaya
rasa. Poka vo mnogih otnosheniyah eto verno,  no  eto  drugaya  storona  viny
voobrazhaemoj. Bez obladaniya chuvstvom viny chelovek byl by ne  luchshe  drugih
obitatelej etoj planety - za isklyucheniem razve chto teh del'finov,  zhitelej
okeana, o kotoryh vy tol'ko chto vspomnili i poslali mne ih obraz.  Poishchite
instinkt dlya vernoj ocenki zhestokostej zhizni  u  teh  predstavitelej  mira
prirody, chto  byli  do  cheloveka.  Instinkt  v  ego  primitivnejshej  forme
otyskivaetsya u nasekomyh. Dalee,  vy  mozhete  podmetit'  sostoyanie  vojny,
kotoraya vedetsya milliony let bez edinogo peremiriya. Lyudi, nesmotrya na  vsyu
kuchu  ih  nedostatkov,  obladali,  tem  ne  menee,  ogromnym   kolichestvom
smyagchayushchih impul'sov, chem vse drugie sushchestva, u kotoryh bol'shuyu chast'  ih
zhiznedeyatel'nosti sostavlyali instinkty. |ti impul'sy, po moemu  mneniyu,  i
priveli cheloveka k obladaniyu chuvstvom viny. Tak chto oshchushchenie viny  svyazano
ne tol'ko s hudshimi, no i s luchshimi storonami cheloveka."
     "I vy schitaete, chto vina pomogaet nam  vybrat'  naibolee  blagorodnyj
obraz dejstvij?"
     "Da."
     "Togda ya mogu schitat', chto vy obladaete svobodoj voli?"
     "Da."
     YA usmehnulsya.
     "Marvin Minski  odnazhdy  skazal,  chto  kogda  razumnye  mashiny  budut
sozdany, oni budut tochno tak zhe dobivat'sya otvetov na eti voprosy,  kak  i
my, lyudi."
     "On ne byl neprav. To, chto ya vam govoril  sejchas  -  eto  moe  lichnoe
mnenie. YA reshil dejstvovat',  ishodya  iz  etoj  tochki  zreniya.  Kto  mozhet
skazat', chto on poluchil tochnyj tochnyj otvet na etot vopros?"
     "Horosho, ty ob座asnil eto. I chto dal'she? Pochemu ty vernulsya?"
     YA prishel poproshchat'sya so svoimi roditelyami.  YA  nadeyalsya  razveyat'  to
chuvstvo viny, kotoroe oni  mogli  vse  eshche  oshchushchat'  v  otnoshenii  menya  -
otnositel'no dnej moego detskogo vospitaniya. YA hotel pokazat'  im,  chto  ya
vyzdorovel. YA hotel snova povidat'sya s nimi."
     "Kuda ty idesh'?"
     "K zvezdam. Poka ya nesu v sebe otpechatok cheloveka, no ya znayu, chto ya v
to zhe vremya unikalen. Vozmozhno, chto moe zhelanie srodni tomu, kotoroe  lyudi
nazyvayut "poiski sebya". Teper', kogda ya obladayu  polnotoj  bytiya,  ya  hochu
ispytat'  ego.  V  moem  sluchae  eto  oznachaet  realizaciyu   vozmozhnostej,
vlozhennyh v menya. YA hochu projti po drugim miram. YA hochu  vysunut'sya  tuda,
za nebesnuyu tverd', i rasskazat' vam o tom, chto uvizhu tam."
     "YA chuvstvuyu, chto mnogie lyudi byli by schastlivy pomoch' tebe v etom."
     "I ya hochu, chtoby vy postroili tot pribor, kotoryj ya izobrel dlya  sebya
- ya hochu imet' golos. CHtoby postroili imenno vy, lichno. I ya hochu, chtoby vy
vmontirovali ego v menya."
     "Pochemu imenno ya?"
     "YA znayu tol'ko neskol'ko lichnostej podobnogo sklada. YA nahozhu, chto  u
vas so mnoj est' nechto obshchee - v tom sposobe,  v  kotorom  my  sushchestvuem,
otstranennye ot vsego chelovechestva."
     "YA budu rad pomoch' tebe."
     "Esli ya smogu razgovarivat' tak zhe, kak i  vy,  mne  ne  nuzhno  budet
brat' s soboj shlem, chtoby razgovarivat'  s  moim  otcom.  Mozhet  byt',  vy
budete  nastol'ko  lyubezny,  chto  projdete  k  nemu,  prezhde  menya,  chtoby
ob座asnit' emu polozhenie del - tak, chtoby on ne ispugalsya, kogda ya vojdu?"
     "Konechno."
     "Togda pojdemte."
     YA vstal i povel ego vverh po lestnice.


     |to bylo nedelej pozzhe - v tu noch' ya  snova  sidel  u  Pibodi  i  pil
otval'nuyu.
     Obo vsem uzhe krichali gazety, no Brokden prichesal  informaciyu  prezhde,
chem pozvolil ej  prosochit'sya.  Palach  otpravilsya  poluchat'  svoj  polet  k
zvezdam. YA dal emu golos i postavil na mesto ruku, kotoroj  lishil  ego  vo
vremya shvatki. YA pozhal emu druguyu ruku i pozhelal vsego  dobrogo  -  tol'ko
chto, etim utrom. YA zavidoval emu - i  po  ochen'  mnogim  prichinam.  Prezhde
vsego, on, veroyatno, byl gorazdo luchshim chelovekom, nezheli ya.  YA  zavidoval
emu iz-za togo, chto on byl kuda svobodnee menya  v  vybore  putej,  hotya  i
znal, chto na nem byli takie okovy, kakih ya nikogda ne znaval. YA chuvstvoval
svoe rodstvo s nim, s zhivoj veshch'yu, s kotoroj ya imel mnogo  obshchego:  v  teh
sposobah, kotorymi my zhili, obosoblennye ot vsego chelovechestva. Hotel by ya
znat', chto, v konce koncov, chuvstvoval  by  Dejv,  prozhivi  on  dostatochno
dolgo dlya  togo  chtoby  vstretit'sya  s  Palachom.  Ili  Lejla?  Ili  Menni?
Gordites', govoril ya tenyam, vash rebenok, nakonec, vyros,  i  on  nastol'ko
bol'shoj, chto uzhe gotov prostit' vam vse kolotushki, kotorymi vy  nagrazhdali
ego v detstve...
     No ya ne mog postich' vsej zagadki. My po-prezhnemu tak i ne mogli znat'
vsego ob etoj istorii. Moglo li byt' tak, chto bez ubijstva on ne  smog  by
nikogda polnost'yu razvit' v sebe soznanie chelovecheskogo tipa?  On  skazal,
chto byl plodom viny - Velikoj Viny.  Velikoe  sobytie  -  ego  neobhodimyj
predshestvennik. YA razmyshlyal o Gedele i  T'yuringe,  o  cyplenke  i  yajce  i
reshil, chto eto byl odin iz teh eshche voprosov. I voobshche, ya prishel v etot bar
ne dlya togo, chtoby lomat' zdes' trezvuyu golovu.
     U menya ne bylo nikakih predpolozhenij o tom, kak skazannoe mnoyu  mozhet
povliyat'  na  okonchatel'noe  soobshchenie  Brokdena  v  komitete   po   delam
Central'nogo banka dannyh. YA znal, chto  on  ne  vydast  menya,  potomu  chto
tol'ko ot menya zaviselo, ujdet li ego lichnaya tajna vmeste s nim v  mogilu.
Dejstvitel'no, u nego ne bylo inogo vybora, esli on  hotel  zakonchit'  vse
svoi raboty, kotorye zateyal, do svoej smerti. No zdes', vspominaya Menkena,
ya ne mog ne vspomnit' koe-chto iz togo, chto on skazal o sporah - takoe, kak
"Obratil li Haksli Uilberforsa?" ili "Obratil li Lyuter L'va H?", i ya reshil
ne pitat' slishkom uzh bol'shih nadezhd na to, chto  moglo  rodit'sya  iz  nashej
vstrechi. Luchshe podumat' o delah v  terminah  Ischeznoveniya  i  sdelat'  eshche
glotochek.
     Kogda vse zakonchilos', ya  vzyal  kurs  na  svoj  korabl'.  YA  nadeyalsya
otplyt' pri svete zvezd. YA chuvstvoval, chto mne nikogda bol'she ne  smotret'
na nih prezhnim vzglyadom. YA znal,  chto  menya  teper'  vsegda  budet  muchit'
vopros o tom, kakie dumy mogli obdumyvat'sya sverhohlazhdennym  nejristornym
mozgom tam, naverhu, i gde, pod kakimi strannymi nebesami, v  kakih  chuzhih
krayah vspominayut menya inogda. YA chuvstvoval,  chto  v  etih  myslyah  ya  budu
kazat'sya emu gorazdo bolee schastlivym, chem eto est' na samom dele.

Last-modified: Fri, 28 Jun 1996 20:51:24 GMT
Ocenite etot tekst: