Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Perevod s anglijskogo
     VIKTORA LAPICKOGO
     BBK 84.4 SSHA 3 61

     Zilazni Rodzher.
     361 Knyaz' Sveta - roman; Per. s angl. - SPb: Severo-Zapad, 1992. -  414
s.
     ISBN 5-8352-0041-2
     |to sluchilos' posle gibeli Zemli. Na odnoj  iz dal'nih planet-kolonij u
vlasti okazalas' gruppa lyudej, kotorye, ispol'zuya dostizheniya nauki, dostigli
bessmertiya i stali pravit' svoim mirom kak Bogi induistskogo panteona.
     Perepechatka otdel'nyh glav
     i vsego proizvedeniya v celom -zapreshchena.
     Vsyakoe kommercheskoe ispol'zovanie dannogo proizvedeniya
     vozmozhno isklyuchitel'no s vedoma izdatelya.
     ISBN 5-8352-0041-2
     (c) V. Lapickij, perevod, 1992 (c) P. Borozenec, oformlenie, 1992
     (c) "Severo-Zapad", podgotovka teksta, 1992
     OCR: Igor' Maksin
---------------------------------------------------------------


     Denni Plahta - za druzhbu, mudrost', somu



     Tak  bylo  odnazhdy uslyshano  mnoj.  Spustya  pyat'desyat  tri  goda  posle
osvobozhdeniya vernulsya on iz Zolotogo Oblaka, chtoby eshche raz podnyat' perchatku,
broshennuyu  Nebesami, pojti  naperekor Poryadku zhizni  i  bogam, etot  poryadok
ustanovivshim. Posledovateli ego molilis',  chtoby  on vernulsya, hotya i grehom
byli molitvy eti. Mol'bam ne potrevozhit' pokoya ushedshego v nirvanu, pri kakih
by obstoyatel'stvah  eto ni  proizoshlo.  No  molilis' oblachennye v  shafrannye
ryasy, chtoby  on, Mechenosec, Manzhushri, vnov'  soshel k  nim. I, kak  povedano,
Bodhisatva uslyshal ih...
     On, podavivshij zhelaniya,
     ne zavisyashchij ot kornej,
     pastbishchem kotoromu pustota -
     neobuslovlennaya i svobodnaya, -
     put' ego neispovedim,
     kak ptic polet v podnebes'e.
     Dhammapada (93).
     Ego posledovateli zvali ego Mahasamatman i utverzhdali, chto  on bog. On,
odnako, predpochital opuskat'  gromkie Maha-  i -atman  i zval sebya  prosto -
Sem.  Nikogda  ne  provozglashal on  sebya  bogom.  S  drugoj  storony,  i  ne
otkazyvalsya  ot etogo. V slozhivshihsya usloviyah ni to, ni drugoe ne sulilo emu
nikakoj vygody. CHego ne skazhesh' o molchanii...
     I vot tajna sluzhila emu pokrovom.
     Byl sezon dozhdej...
     Samyj vlazhnyj period goda...
     Dozhd' shel dni naprolet, kogda vozneslis' k nebu molitvy - i voznesli ih
ne  pal'cy, perebirayushchie zauzlennye girlyandy molel'nyh chetok, ne vrashchayushchiesya
molitvennye kolesa, net, grandioznaya molitvennaya mashina iz  monastyrya Ratri,
bogini Nochi.
     Napravleny byli vysokochastotnye molitvy  pryamo vverh, skvoz' atmosferu,
eshche vyshe,  v  samyj  centr zolotogo oblaka,  chto  zovetsya  Mostom Bogov.  On
okruzhaet ves' mir, predstaet kazhduyu noch'  bronzovoj radugoj i kazhdyj polden'
okrashivaet krasnoe solnce v oranzhevye tona.
     Koe-kto  iz  monahov  somnevalsya,  ne  eres'yu  li  budet  ispol'zovanie
podobnoj molitvennoj tehniki, no  mashinu  postroil i naladil sam YAma-Dharma,
otpavshij  iz  Nebesnogo  Grada;   a  kak  govorili,  imenno  on  postroil  v
nezapamyatnye vremena moguchuyu gromovuyu kolesnicu Velikogo  SHivy - tot ekipazh,
chto pronositsya po nebosklonu, izrygaya na svoem puti ognennuyu harkotinu.
     Dazhe nahodyas' v  nemilosti,  on schitalsya velichajshim masterom i znatokom
vseh remesel. Uznaj Bogi Nebesnogo Grada o ego molitvennoj  mashine - oni bez
somneniya obrekli by  ego na podlinnuyu smert'. Nado,  pravda, priznat', chto i
bez  etoj  mashiny obrekli by oni ego na podlinnuyu  smert', popadi on k nim v
ruki. Kakim  obrazom ulazhival on svoi  dela s  Vlastitelyami  Karmy, kasalos'
tol'ko ego, hotya nikto ne somnevalsya - tak li, inache li, no kogda pridet ego
chas, otyshchet on tot ili inoj sposob.
     Lish'  vdvoe molozhe  byl  on  samogo Nebesnogo  Grada,  a  ved' edva  li
nabralsya by desyatok bogov, pomnivshih osnovanie etoj obiteli. Vse znali,  chto
mudree dazhe, chem Bog Kubera, byl on, kogda  delo kasalos' putej Vseprisushchego
Plameni. No eto byli lish' men'shie iz  ego Atributov. Drugim on byl znamenit,
hotya i  govorili ob etom nemnogie. Vysokij,  no v meru, shirokoplechij,  no ne
gruznyj, dvigalsya on legko i plavno. Nosil krasnoe, byl nemnogosloven.
     On  i  upravlyal molitvennoj mashinoj; vodruzhennyj im  na kryshu monastyrya
gigantskij metallicheskij lotos nespeshno vrashchalsya v svoem gnezde.
     Na zdanie, na lotos, na dzhungli u podnozhiya gornoj cepi sploshnoj pelenoj
padal  melkij dozhd'.  Uzhe  shest'  dnej, kak  desyatkami kilovatt voznosil YAma
molitvy,  no sostoyanie atmosfery ne pozvolyalo im byt'  uslyshannymi v Gornih.
Skvoz'  zuby on pomyanul samyh chto ni  na est' banal'nyh  bozhestv plodorodiya,
vzyvaya v osnovnom k ih naibolee proslavlennym v narode Atributam.
     Raskat groma byl otvetom, i pomogavshaya emu. obez'yana hihiknula.
     - U  tvoih  molitv i  tvoih  proklyatij  itog  odin  i tot zhe, o YAma,  -
prokommentirovala ona. - To est' nikakogo.
     -  CHtoby  eto  zametit',  tebe potrebovalos' semnadcat' pererozhdenij? -
skazal YAma. - Togda ponyatno, pochemu ty vse eshche maesh'sya obez'yanoj.
     -  Da  net, - skazala obez'yana, kotoruyu zvali Tak.  - Hotya  moe padenie
bylo i ne stol'  vpechatlyayushche,  kak  tvoe,  no  vse-taki  i ya  vyzval  vpolne
personal'no okrashennuyu zlobu u...
     - Zamolchi! - brosil YAma, otvorachivayas' ot nego.
     Tak  ponyal,  chto  dotronulsya  do  bol'nogo  mesta.  Pytayas'  najti  dlya
razgovora  druguyu  temu,  on podobralsya k oknu, vsprygnul  na  podokonnik  i
ustavilsya naruzhu.
     - K zapadu otsyuda v oblakah prosvet, - soobshchil on.
     Podoshel YAma, posmotrel, kuda pokazyvala obez'yana, nahmurilsya i kivnul.
     - Aga, - skazal on. - Ostavajsya tut i korrektiruj.
     On podoshel k pul'tu upravleniya.
     Naverhu, nad ih golovami, lotos pospeshno razvernulsya i  ustavilsya pryamo
v bresh', zamechennuyu Takom sredi plotnyh oblakov.
     - Otlichno, - burknul YAma, - chto-to podcepili.
     On protyanul ruku  k odnoj iz  kontrol'nyh panelej,  poshchelkal knopkami i
klavishami, podstroil dva vern'era.
     Pod nimi, v monastyrskih podvalah, vydolblennyh v tolshche skaly, zazvenel
zvonok,  i  tut zhe  zakipeli  prigotovleniya, avral'naya komanda  zanyala  svoi
mesta.
     - Oblaka smykayutsya! - voskliknul Tak.
     -  |to  uzhe ne vazhno,  - otvetil YAma.  -  Nashu  rybku my  podcepili. Iz
nirvany da v lotos, on gryadet.
     Opyat'  gromyhnul  grom,  i  dozhd' s  shumom  obrushilsya na lotos. Golubye
molnii, slovno zmei, izvivalis' nad vershinami gor.
     YAma vyklyuchil glavnyj rubil'nik.
     - Kak ty dumaesh', kakovo emu budet opyat'  oblech'sya vo plot'? -  sprosil
Tak.
     - CHisti-ka svoj banan v chetyre nogi!
     Tak predpochel schest' eto  za razreshenie pokinut'  komnatu i ostavil YAmu
vyklyuchat'  apparaturu v odinochestve. Put' ego lezhal vdol' po koridoru i vniz
po shirokim  stupenyam. Na lestnichnoj ploshchadke do nego doneslis' zvuki golosov
i sharkan'e sandalij, shum priblizhalsya so storony bokovoj zaly.
     Ne razdumyvaya, on vskarabkalsya po stene,  ceplyayas' za vyrezannye na nej
figurki panter i slonov.  Vzobravshis'  na balku,  on nyrnul  v gustuyu ten' i
zamer tam.
     Poyavilis' dvoe monahov, oblachennyh v temnye ryasy.
     - Ona chto, ne mogla ochistit' im nebo? - skazal pervyj.
     Vtoroj, postarshe, bolee massivnyj, pozhal plechami.
     - YA  ne  mudrec, chtoby  otvechat'  na  podobnye  voprosy. YAsno, chto  ona
ozabochena, inache  by nikogda ne predostavila ona im eto svyatilishche,  a YAme  -
podobnuyu vozmozhnost'. No komu vedomy predely nochi?
     - Ili nastroenie  zhenshchiny,  -  podhvatil  pervyj. -  YA slyshal, chto dazhe
zhrecy ne znali o ee poyavlenii.
     - Vpolne vozmozhno. Kak by tam ni bylo, eto kazhetsya horoshim znakom.
     - Voistinu.
     Oni minovali ploshchadku, i Tak slushal, kak udalyayutsya i  zatihayut zvuki ih
shagov.
     On vse ne pokidal svoego nasesta.
     "Ona", o kotoroj upomyanuli poslushniki, mogla byt' tol'ko boginej Ratri,
ej  i  poklonyalis'  monahi,  davshie v svoem svyatilishche  priyut  posledovatelyam
Mahatmy Sema, Prosvetlennogo. Nynche i Ratri tozhe chislilas' sredi otpavshih ot
Nebesnogo  Grada  i  vlachashchih  sushchestvovanie  v shkure smertnyh. U  nee  bylo
skol'ko ugodno prichin, chtoby  voroshit' proshloe; i  Tak vdrug ponyal, na kakoj
risk  ona poshla, predostaviv svoe svyatilishche -  ne govorya  uzhe o lichnom svoem
prisutstvii -  dlya podobnogo  predpriyatiya.  Esli slushok  ob  etom  dostignet
nadlezhashchih  ushej,  na  kartu budet  postavlena sama  vozmozhnost' budushchego ee
vosstanovleniya  v  pravah.  Tak   pomnil  ee  -   temnovolosuyu  krasavicu  s
serebristo-serymi glazami,  pronosyashchuyusya  mimo v lunnoj kolesnice iz chernogo
dereva i hroma, zapryazhennoj chernym  i belym zherebcami, s voznicej v chernom i
belom; da, pronosyashchuyusya po Nebesnoj Perspektive, sopernichaya vo slave s samoyu
Sarasvati. Serdce chut' ae vyprygnulo iz ego volosatoj grudi. On dolzhen snova
uvidet' ee.  Odnazhdy  noch'yu, davnym-davno,  v blagoslovennye vremena -  i  v
luchshej  forme - on tanceval  s  neyu na balkone... pod zvezdami. Nedolog  byl
etot  tanec.  No on pomnil ego;  i  do  chego  zhe  trudno  obez'yane  obladat'
podobnymi vospominaniyami...
     Tak slez s balki.
     Severo-zapadnuyu okonechnost' monastyrya  venchala  vysokaya bashnya. I byla v
toj bashne  komnata. Po pover'yu,  hranila  ona v  sebe postoyannoe prisutstvie
bogini.  Ezhednevno v  nej  pribirali,  menyali bel'e, vozzhigali blagovoniya  i
vozlagali svyatye prinosheniya. Dveri ee obychno byli zaperty.
     No imelis'  v nej, konechno, i okna.  Vopros o tom, mozhet li  kto-nibud'
probrat'sya vnutr' cherez okno, ostavalsya otkrytym. Po krajnej mere dlya lyudej.
Ibo dlya obez'yan on byl reshen Takom okonchatel'no.
     Vzobravshis'  na  kryshu  monastyrya,  Tak  nachal  karabkat'sya  na  bashnyu,
ceplyayas' za  skol'zkie kirpichi, za vystupy i vyboiny, a nebesa,  slovno psy,
rychali  u nego  nad  golovoj; nakonec on  pril'nul k  stene pod  vystupayushchim
naruzhu podokonnikom. Sverhu kak zavedennyj barabanil po kamnyu dozhd'.
     Taku pochudilos', budto gde-to ryadom poyut pticy.  On uvidel kraj mokrogo
sinego sharfa, svisayushchego iz okna.
     Uhvativshis' za vystup, Tak podtyanulsya i zaglyanul vnutr'.
     On  uvidel  ee so spiny.  Odetaya  v  temno-sinee  sari, ona  sidela  na
malen'koj skameechke v protivopolozhnom konce komnaty.
     Tak vzobralsya na podokonnik i kashlyanul.
     Ona  rezko  obernulas'. Pod vual'yu  nevozmozhno  bylo razobrat' cherty ee
lica. Poglyadev na nego skvoz' dymku tkani, ona vstala i podoshla k oknu.
     On smutilsya. Nekogda gibkaya ee figura  sil'no razdalas' v talii; vsegda
gracioznaya  na  hodu, kak koleblemaya  vetv', nynche  ona  slegka  kosolapila;
slishkom mrachnoj vyglyadela ona,  dazhe skvoz' vual' prochityvalis' rezkie linii
nosa, zhestkie ochertaniya skul.
     On sklonil golovu.
     -  "I  ty k nam  podstupila,  i my  s tvoim prihodom ochutilis' doma,  -
propel on, - kak v gnezdah pticy na vetvyah".
     Ona zastyla v nepodvizhnosti, slovno sobstvennaya statuya  v glavnom  zale
monastyrya.
     - "Hrani zhe nas ot volka i volchicy, hrani ot vora nas, o Noch', i daj zhe
nam prodlit'sya".
     Ona medlenno prosterla vpered ruku i vozlozhila ee emu na golovu.
     - Moe blagoslovenie s toboj, malyj mira sego,  - skazala ona, pomolchav.
-  Sozhaleyu,  no  mne  bol'she  nechego  tebe  dat'.  YA  ne  mogu  obeshchat' tebe
pokrovitel'stvo  ili  darovat'  krasotu - dlya menya  samoj  i to, i drugoe  -
nedostupnaya roskosh'. Kak tebya zvat'?
     - Tak, - skazal on.
     Ona prikosnulas' ko lbu.
     -  Kogda-to ya  znala odnogo Taka, -  promolvila  ona, -  v nezapamyatnye
vremena, v tumannom daleke...
     - |to byl ya, madam.
     Ona  tozhe  uselas'  na  podokonnik.  CHut'  pogodya  on  ponyal,  chto  ona
vshlipyvaet pod pokrovom vuali.
     - Ne plach', boginya. S toboj  Tak. Pomnish' Ta-ka ot Arhivov? Presvetlogo
Kopejshchika Taka? On pyu-prezhnemu gotov ispolnit' lyuboe tvoe prikazanie.
     - Tak... - skazala ona. - Oh, Tak! I ty tozhe? A ya i ne znala! YA nikogda
ne slyshala...
     - Ocherednoj povorot kolesa, madam,  i - kto znaet? Vse mozhet obernut'sya
dazhe luchshe, chem bylo kogda-to.
     Ee plechi vzdragivali. On protyanul ruku, otdernul ee.
     Ona povernulas' i shvatila ee.
     Beskonechnym bylo molchanie, potom ona zagovorila:
     - Estestvennym  putem dela v poryadok ne pridut, nam ne  obresti bylogo,
Presvetlyj Kopejshchik Tak. My dolzhny prolozhit' nash sobstvennyj put'.
     - O chem ty govorish'? - sprosil on i, dobavil: - Sem?
     Ona kivnula:
     - I nikto inoj.  On - nash oplot protiv Nebes, dorogoj Tak. Esli udastsya
prizvat' ego, u nas poyavitsya shans eshche pozhit'.
     - Potomu-to ty i risknula, potomu-to polozhila golovu v past' tigra?
     -  Pochemu  zhe eshche? Kogda net nikakoj  real'noj  nadezhdy, nuzhno chekanit'
sobstvennuyu. Dazhe i fal'shivaya moneta mozhet sgodit'sya.
     - Fal'shivaya? Ty ne verish', chto on byl Buddoj?
     Ona usmehnulas'.
     - Sem  byl  velichajshim sharlatanom na  lyudskoj - da i  na bozhestvennoj -
pamyati. Odnako i samym dostojnym protivnikom, s kakim kogda-libo stalkivalsya
Trimurti. Pochemu  tebya tak shokiruyut moi slova, arhivarius? Ty zhe znaesh', chto
on pozaimstvoval  i strukturu, i materiyu  svoego ucheniya,  put' i dostizhenie,
dazhe   odeyanie   iz   zapreshchennyh   doistoricheskih  istochnikov.   |to   bylo
prosto-naprosto  oruzhie  -  i  nichego  bolee.  Glavnoj  ego  siloj bylo  ego
licemerie. Esli by my mogli vernut' ego...
     - Ledi, svyatoj li, sharlatan li, no on vernulsya.
     - Ne shuti so mnoj, Tak.
     - Boginya i ledi, ya tol'ko chto pokinul Vladyku  YAmu, kogda  on  otklyuchal
molitvennuyu mashinu, hmuryj ot uspeha.
     -  |ta avantyura napravlena  byla protiv takoj ogromnoj  sily... Vladyka
Agni obmolvilsya odnazhdy, chto nichego podobnogo nikogda ne udastsya svershit'.
     Tak vstal.
     - Boginya Ratri,  -  skazal  on, - kto, bud' to  bog, chelovek ili  nechto
srednee, razbiraetsya v podobnyh materiyah luchshe YAmy?
     - YA ne znayu,  Tak, ibo takogo ne otyshchesh'. No  otkuda tebe izvestno, chto
-on vylovil nam tu samuyu rybku?
     - Ibo on - YAma.
     - Togda voz'mi moyu ruku, Tak. Vedi Menya  opyat',  kak ty  delal odnazhdy.
Posmotrim na spyashchego Bodhisatvu.
     I on povel ee cherez dveri, vniz po lestnice, v nizhnie pokoi.

     Podzemel'e  zalival  svet, rozhdennyj ne  fakelami, a  generatorami YAmy.
Vodruzhennuyu  na  platformu  krovat' s  treh  storon  otgorazhivali  shirmy. Za
shirmami i drapirovkami  skryvalas' i bol'shaya chast'  mehanizmov. Dezhurivshie v
komnate  monahi v  shafranovyh  ryasah besshumno dvigalis' po  obshirnym pokoyam.
YAma, master iz masterov, stoyal u krovati.
     Pri  ih  poyavlenii koe-kto  iz  vyshkolennyh,  nevozmutimyh  monahov  ne
uderzhalsya ot vosklicanij. Tak obernulsya k zhenshchine ryadom s  nim i otstupil na
shag, zataiv dyhanie.
     |to  byla  uzhe  ne  razdobrevshaya  matrona,  s  kotoroj  on  tol'ko  chto
razgovarival. Vnov'  on  stoyal ryadom s bessmertnoj Noch'yu, o kotoroj napisano
bylo: "Boginya  perepolnila obshirnoe  prostranstvo - i v glubinu, i v vyshinu.
Siyanie ee razveyalo mrak".
     On vzglyanul na  nee  i tut zhe zakryl  glaza. Ona vse  eshche nesla na sebe
otpechatok svoego dalekogo Oblika.
     - Boginya... - nachal bylo on.
     - K spyashchemu, - prervala ona. - On shevelitsya..
     I oni podoshli k lozhu.
     I tut pered  nimi  otkrylas' kartina, kotoroj suzhdeno  bylo v budushchem v
vide fresok  ozhidat'  palomnikov v konce  beschislennyh  koridorov,  rel'efom
zastyt'  na  stenah  hramov,  zhivopisno zapolnit' plafony mnozhestva dvorcov:
probudilsya  tot,  kto  byl  izvesten  kak  Mahasamatman,  Kalkin,  Manzhushri,
Siddhartha,  Tathagata,  Pobedonosnyj, Majtreya, Prosvetlennyj, Budda i  Sem.
Sleva ot  nego  byla  boginya  Nochi,  sprava  stoyala Smert';  Tak,  obez'yana,
skorchilsya   v  iznozh'i   krovati  vechnym   kommentariem  k   sosushchestvovaniyu
bozhestvennogo i zhivotnogo.
     A  byl yavivshijsya v obychnom, smuglom tele  srednih razmerov  i vozrasta;
cherty  ego  lica byli . pravil'ny i  nevyrazitel'ny; kogda  on otkryl glaza,
okazalis' oni temnymi.
     - Privetstvuyu tebya, Knyaz' Sveta, - tak obratilas' k nemu Ratri.
     Glaza mignuli.  Im nikak ne udavalos' sfokusirovat'sya.  Vse  v  komnate
zamerli.
     - Privet tebe, Mahasamatman - Budda! - skazal YAma.
     Glaza glyadeli pryamo pered soboj - ne vidya.
     - Privet, Sem, - skazal Tak.
     Lob chut' namorshchilsya, glaza, pokosivshis', ustavilis' na Taka, perebezhali
na ostal'nyh.
     - Gde..? - sprosil on shepotom.
     - V  moem  monastyre, -  otvetila Ratri.  Bezuchastno  vziral  on  na ee
krasotu.
     Zatem  on  somknul  veki  i   izo  vseh  sil  zazhmurilsya,  vokrug  glaz
razbezhalis' morshchinki.  Grimasa  stradaniya  prevratila ego rot  v luk,  zuby,
krepko stisnutye zuby, v strely.
     - Vpravdu li ty tot, ch'e imya my proiznesli? - sprosil YAma.
     On ne otvechal.
     - Ne ty li do poslednego srazhalsya s armiej nebes na beregah Vedry?
     Rot rasslabilsya.
     - Ne ty li lyubil boginyu Smerti?
     Glaza migauli. Na gubah promel'knula slabaya usmeshka.
     - |to on, - skazal YAma; zatem: - Kto ty, chelovechek?
     -  YA?  YA  nichto,  -  otvetil tot.  - Mozhet byt',  listok,  podhvachennyj
vodovorotom. Peryshko na vetru.
     -  Huzhe nekuda, -  prokommentiroval  YAma, -  ibo  v  mire predostatochno
list'ev i per'ev,  i mne ne  stoilo rabotat' tak dolgo lish' radi togo, chtoby
preumnozhit' ih chislo.  Mne  nuzhen  byl  chelovek, sposobnyj prodolzhit' vojnu,
prervannuyu iz-za ego  otsutstviya, moguchij chelovek, sposobnyj pojti naperekor
vole bogov. Mne kazalos', chto ty takov.
     - YA, - i on opyat' pokosilsya, - Sem. YA - Sem. Odnazhdy -  davnym-davno...
ya srazhalsya, ne tak li? I ne raz...
     - Ty byl Mahatmoj Semom, Buddoj. Pomnish'?
     - Mozhet i byl...
     V glazah u nego medlenno razgoralos' plamya.
     -  Da, - podtverdil on. - Da, byl. Smirennejshij iz gordyh, gordec sredi
smirennyh. I ya srazhalsya. Uchil Puti... kakoe-to vremya. Opyat'  srazhalsya, opyat'
uchil, proshel cherez politiku, magiyu, yad... Dal velikuyu bitvu,  stol' uzhasnuyu,
chto solnce otvratilo ot bojni svoj lik -  ot  mesiva lyudej i bogov, zverej i
demonov, duhov  zemli  i vozduha,  ognya  i vody, yashcherov i loshadej,  mechej  i
kolesnic...
     - I ty proigral, - prerval ego YAma.
     - Da, proigral. No nekotoroe vpechatlenie my  vse-taki proizveli, ne tak
li? Ty, bog smerti, byl  moim kolesnichim. Da, vse eto vozvrashchaetsya sejchas ko
mne.  Nas vzyali  v  plen,  i  Vlastiteli  Karmy  stali  nashimi  sud'yami.  Ty
uskol'znul ot nih - Putem CHernogo Kolesa. YA zhe ne mog.
     - Tak vse i bylo. Tvoe proshloe yavstvenno leglo pered nimi. Tebya sudili.
- YAma poglyadel na monahov (skloniv golovy, oni sideli teper' pryamo  na polu)
i  ponizil golos:  - Dat' tebe umeret' podlinnoj smert'yu oznachalo prevratit'
tebya v muchenika. Dozvolit' tebe  razgulivat' po miru - v kakoj by to ni bylo
forme  - znachilo  ostavit' otkrytoj dver'  dlya tvoego vozvrashcheniya. I vot tak
zhe, kak i ty pozaimstvoval svoe  uchenie  u Gautamy iz inogo mesta i vremeni,
tak  i oni  pozaimstvovali ottuda zhe rasskaz o tom, kak okonchil  on svoi dni
sredi  lyudej. Tebya osudili  i  priznali  dostojnym  nirvany. Tvoj atman  byl
perenesen ne v  drugoe telo, a  v ogromnoe magnitnoe pole, chto okruzhaet nashu
planetu.  Minulo  bolee  poluveka.  Nyne oficial'no ty - avatara Vishnu,  ch'e
uchenie  bylo  nepravil'no istolkovano  nekotorymi iz  naibolee  r'yanyh tvoih
posledovatelej.  Lichno  zhe  ty   prodolzhal   sushchestvovat'   lish'   v   forme
samosohranyayushchejsya sistemy magnitnyh voln raznoj dliny, kotoruyu mne i udalos'
ulovit'.
     Sem zakryl glaza.
     - I ty posmel vernut' menya nazad?
     - Da, eto tak.
     - YA vse vremya osoznaval svoe polozhenie.
     - YA podozreval ob etom.
     Glaza ego, vspyhnuv, shiroko otkrylis'.
     - I tem ne menee ty posmel otozvat' menya ottuda?
     - Da.
     Sem opustil golovu.
     - Po spravedlivosti zovesh'sya  ty bogom smerti, YAma-Dharma. Ty otobral u
menya  zapredel'nyj  opyt. Ty razbil  o chernyj kamen' svoej voli  to, chto vne
ponimaniya, vne  velikolepiya, dostupnyh smertnym. Pochemu ty  ne mog  ostavit'
menya, kak ya byl, v okeane bytiya?
     -  Potomu  chto  mir  nuzhdaetsya  v  tebe,  v  tvoem  smirenii,  v  tvoem
blagochestii, v tvoem velikom uchenii, v tvoem makkiavel'skom hitroumii.
     - YA star, YAma,  - promolvil tot.  - YA tak zhe star,  kak i sam chelovek v
etom.  mire. Ty zhe znaesh', ya byl  odnim iz  Pervyh: Odnim  iz  samyh pervyh,
yavivshihsya syuda, chtoby stroit', chtoby obustraivat'. Vse ostal'nye nyne mertvy
- ili  stali bogami -  dei ex machini... |tot shans vypal i mne, no ya  proshel
mimo  nego.  Mnogo raz. YA nikogda ne  hotel byt' bogom,  YAma. Na samom dele.
Tol'ko mnogo pozzhe, kogda ya  uvidel, chto oni delayut, nachal ya kopit' sily. No
bylo uzhe pozdno.  Oni  byli slishkom  sil'ny.  Teper' zhe ya prosto hochu spat',
spat'  vechnym  snom,  vnov'  poznat' Velikij Pokoj, neskonchaemoe blazhenstvo,
slushat'  pesni,  kotorye  poyut  zvezdy  na  beregu  velikogo  okeana.  Ratri
nagnulas' i zaglyanula emu v glaza.
     - Ty nuzhen nam, Sem, - skazala ona.
     - YA znayu,  znayu, -  otvechal on ej.  - Opyat' vse  ta zhe istoriya.  U  vas
imeetsya  norovistaya loshadka, tak chto nuzhno ee otmenno nahlestyvat' ocherednuyu
milyu.
     On ulybnulsya pri etih slovah, i ona pocelovala ego v lob.
     Tak podprygnul i zaskakal po krovati.
     - Veselitsya  rod  lyudskoj, -  otmetil Budda. YAma protyanul  emu ruku,  a
Ratri - shlepancy.

     CHtoby  prijti  v  sebya  posle  pokoya, chto  prevyshe  vsyakogo  razumeniya,
trebuetsya, konechno, vremya. Sem spal. Emu snilis' sny,  vo sne on krichal  ili
zhe  prosto stonal. U nego ne bylo appetita, no  YAma  podobral  dlya nego telo
krepkoe i otmenno zdorovoe, vpolne sposobnoe perenesti vse psihosomaticheskie
izmeneniya, porozhdennye otzyvom ego iz bozhestvennosti.
     No  on  tak i  sidel  by  chasami, ne dvigayas', ustavivshis' na  kakoj-to
kameshek,  ili  zernyshko, ili  listik. I nevozmozhno  ego bylo  v etom  sluchae
probudit'.
     YAme videlas' v  etom nekaya opasnost', i on reshil  obsudit'  situaciyu  s
Ratri i Takom.
     -  Ploho,  teper'  etim  sposobom uhodit on ot mira,  -  nachal  on. - YA
govoril s nim, no eto prosto brosat'  slova na  veter. Emu nikak ne  vernut'
to, chto on ostavil pozadi. I sama eta popytka stoit emu ego sily.
     - Byt' mozhet, ty  nepravil'no vosprinimaesh' ego usiliya, - zametil vdrug
Tak.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Poglyadi, kak  on  ustavilsya  na semechko,  kotoroe sam  polozhil  pered
soboj. Posmotri na morshchinki v ugolkah ego glaz.
     - Nu i chto zhe v etom takogo?
     - On kositsya. U nego chto, iz座any zreniya?
     - Da net.
     - Togda pochemu on kositsya?
     - CHtoby luchshe zernyshko izuchit'.
     -  Izuchit'? On  uchil sovsem  drugomu puti.  I  odnako  zhe  on  vse-taki
izuchaet.  On  vovse  ne  meditiruet,  pytayas'  obresti  v  glubine  predmeta
osvobozhdenie ot sub容kta. Otnyud'.
     - CHem zhe on togda zanyat?
     - Obratnym.
     - Obratnym?
     -  On izuchaet  ob容kt, nablyudaya  ego puti,  pytayas'  svyazat' tem  samym
samogo sebya. Vnutri predmetov  on ishchet  opravdanie svoego sushchestvovaniya. Eshche
raz pytaetsya on zakutat'sya v tkan' Maji, mirovoj illyuzii.
     -  YA uverena, chto ty  prav, - perebila Ratri. - Kak zhe nam pomoch' emu v
etoj popytke?
     - YA ne uveren, missis...
     No  YAma  kivnul,  i  v  solnechnom  luche, padavshem  cherez  uzkij portik,
blesnuli ego temnye volosy.
     - Ty sumel uhvatit' kak raz to, chego ya ne zametil, - priznalsya on. - On
eshche  ne  vpolne  vernulsya,  hotya  i  oblachen  v telo, peredvigaetsya peshkom i
govorit kak my. No mysli ego vse eshche vne predelov nashego razumeniya.
     - CHto zhe delat'? - povtorila Ratri.
     -  Berite ego  s  soboj v dolgie  sel'skie progulki,  - skazal  YAma.  -
Potchujte  delikatesami. Ublazhajte  ego dushu  stihami i  peniem.  Najdite emu
chto-nibud' pokrepche dlya pit'ya - zdes', v  monastyre, net nichego podhodyashchego.
Razoden'te  ego  v svetlye shelka.  Dobud'te emu kurtizanku, a  luchshe - treh.
Okunite ego zanovo v  zhizn'. Tol'ko tak  mozhno budet  osvobodit' ego ot okov
Bozhestvennosti. Kak zhe ya ne zametil etogo ran'she.
     - Nichego  udivitel'nogo, -  skazal  Tak. Ogon' vspyhnul  v glubine glaz
YAmy, i cheren byl etot ogon'; potom on ulybnulsya.
     - Mne vozdaetsya spolna, malysh, - priznalsya on, - za vse te kommentarii,
kotorye ya, mozhet byt' i  neosoznanno, otpustil v adres tvoih volosatyh ushej.
YA  prinoshu  tebe,  o obez'yana, svoi izvineniya. Ty i  v samom dele  chelovek -
umnyj i nablyudatel'nyj.
     Tak poklonilsya emu. Ratri hihiknula.
     - Skazhi  nam, umnica Tak, - byt' mozhet, my slishkom dolgo  byli bogami i
utratili  dolzhnyj  ugol  zreniya,  -  kak  nam luchshe vzyat'sya  za delo,  chtoby
poskoree ochelovechit' ego i dobit'sya nashih celej.
     Tak poklonilsya emu, potom Ratri.
     - Kak ty  i  predlozhil, YAma, - podtverdil on. - Segodnya, missis, voz'mi
ego  na  progulku k  podnozhiyu  gor. Zavtra Vladyka YAma otvedet  ego  k samoj
kromke lesa. Na sleduyushchij den' ya svozhu ego tuda, gde caryat derev'ya i  travy,
cvety i liany. A tam poglyadim. Poglyadim.
     - Byt' posemu, - skazal YAma, i tak ono i bylo.
     V sleduyushchie neskol'ko  nedel' otnoshenie Sema k etim progulkam menyalos':
snachala  eto bylo  lish' edva  zametnoe  predvkushenie,  zatem  - sderzhivaemyj
entuziazm i, nakonec,  goryachee rvenie. Vse prodolzhitel'nee i prodolzhitel'nee
stanovilis'  ego odinokie progulki,  snachala  on  uhodil  na neskol'ko chasov
tol'ko utrom, zatem - utrom i vecherom. Potom on stal propadat' gde-to celymi
dnyami, podchas - sutkami.
     K koncu  tret'ej nedeli YAma  i  Ratri  besedovali  na  terrase v rannij
utrennij chas.
     - Mne  eto  ne nravitsya,  -  nachal  YAma. - My ne mozhem prinuzhdat'  ego,
navyazyvaya emu  nasil'no nashu kompaniyu  sejchas, kogda on etogo ne  zhelaet. No
tam, na vole, opasno, osobenno dlya vnov' rozhdennogo,  takogo, kak on.  Hotel
by ya znat', kak on provodit tam vremya.
     - CHto by on ni delal, vse pojdet  emu na pol'zu, - vozrazila,  vzmahnuv
polnoj  rukoj,  Ratri i polozhila v  rot  pastilku.  - On  uzhe ne  proizvodit
vpechatleniya ne  ot mira sego.  On bol'she razgovarivaet i dazhe zhestikuliruet.
P'et vino, kogda my ego ugoshchaem. K nemu vozvrashchaetsya appetit.
     - Odnako,  esli emu povstrechaetsya  agent  Tri-murti, on mozhet  navsegda
pogibnut'.
     Ratri zadumchivo zhevala.
     - Maloveroyatno, chtoby v  eti  dni po  okruge  brodil kto-to  iz nih,  -
zayavila ona. - ZHivotnye vidyat v  nem rebenka i ne  prichinyat emu  vreda. Lyudi
uvidyat svyatogo otshel'nika. Demony izdavna boyatsya ego i, stalo byt', uvazhayut.
     No YAma pokachal golovoj.
     - Vse ne  tak  prosto,  ledi. Hot'  ya  i  razobral  bol'shuyu chast' svoih
mehanizmov  i  spryatal  ih  v  sotne  lig  otsyuda,  takaya  koncentrirovannaya
perebroska energii, k  kotoroj  mne  prishlos'  pribegnut', ne mozhet ostat'sya
nezamechennoj.   Rano  ili  pozdno  syuda  yavyatsya  posetiteli.  YA  ispol'zoval
ekraniruyushchie shirmy i sbivayushchie ustrojstva, no v nekotoryh proekciyah  vsya eta
oblast'  dolzhna vyglyadet' tak, slovno  po karte proshlos' Vseprisushchee  Plamya.
Skoro  nado  budet snimat'sya s mesta. Luchshe by podozhdat',  poka  nash pitomec
polnost'yu ne vypravitsya, no...
     -  A   kakie-nibud'  estestvennye  prichiny  ne  mogut   vyzvat'  te  zhe
energeticheskie effekty, chto i tvoi mashiny?
     - Mogut, i proizojti eto mozhet kak raz poblizosti;  imenno poetomu ya  i
vybral eto mesto v kachestve nashej bazy - budem nadeyat'sya, chto eto sojdet nam
s  ruk.  No  ya vse  zhe somnevayus' v etom. Poka  moi  shpiony  ne  zametili po
sosedstvu nikakoj  neobychnoj aktivnosti.  No  v  den' ego vozvrashcheniya kto-to
videl, kak promchalas' na grebne buri gromovaya kolesnica,  vyslezhivaya  chto-to
to li v nebesah, to li pod nimi. Sluchilos' eto" daleko otsyuda, no ya ne veryu,
chto ne bylo tut nikakoj svyazi.
     - I tem ne menee, ona ne vernulas'.
     - My, po krajnej mere, ob etom ne znaem. No ya boyus'...
     - Togda nado uhodit' nemedlenno. YA slishkom-uvazhayu tvoi predchuvstviya. Ty
mogushchestvennej  lyubogo iz  Pavshih. Mne,  naprimer, ochen'  trudno dazhe prosto
uderzhat' priyatnyj vneshnij oblik bolee, chem na neskol'ko minut...
     - Sily, kotorymi ya obladayu, - skazal  YAma, podlivaya  ej chaya, - uceleli,
poskol'ku oni inoj prirody, chem tvoi.
     I on ulybnulsya, obnazhiv rovnyj ryad zubov. Ulybka proshlas' po ego licu,,
ot shrama  na levoj shcheke do ugolkov glaz. CHtoby postavit' na  etom  tochku, on
smorgnul i prodolzhal:
     - Bol'shaya chast' moej sily imeet  formu znaniya, i dazhe Vlastitelyam Karmy
ne  pod  silu otobrat' ego  u menya.  Pochti u  vseh bogov moshch' ih proyavlyaetsya
posredstvom specificheskoj fiziologii, kotoruyu  oni  pri voploshchenii  v  novoe
telo chastichno teryayut.  V  processe pripominaniya razum  postepenno izmenyaet v
toj ili inoj  stepeni  lyuboe telo, porozhdaya  novyj  gomeostaz i  obespechivaya
nespeshnyj vozvrat bylogo  mogushchestva. Nu  a moya sila vozvrashchaetsya  bystro, i
ona pochti polnost'yu so  mnoj. No dazhe esli by eto bylo i ne tak, ya vse ravno
mog by ispol'zovat' v kachestve oruzhiya svoi znaniya - eto tozhe sila.
     Ratri othlebnula chaya.
     -  Mne net  dela do ee istochnikov,  no esli tvoya sila velit snimat'sya s
mesta, nado ee slushat'sya. Kogda otpravlyaemsya?
     YAma vytashchil kiset i svernul pod razgovory  sigaretu. Ego temnye, gibkie
pal'cy,  kak zametila Ratri, vsegda dvigalis'  s  graciej  pal'cev igrayushchego
muzykanta.
     - YA by skazal, chto ne stoit zaderzhivat'sya zdes' bol'she, chem na  nedelyu,
ot  sily dnej na desyat'.  A potom pridetsya razluchit' ego s  etim stol' milym
ego serdcu zaholust'em.
     Ona kivnula
     - I kuda togda?
     - Mozhet,  v kakoe-nibud' zashtatnoe yuzhnoe korolevstvo,  gde my mogli  by
stranstvovat' bezboyaznenno.
     On zazheg sigaretu, zatyanulsya.
     -  U  menya  est'  ideya poluchshe, -  skazala ona. - Ty  ne znaesh',  no  v
kachestve nekoj smertnoj ya - hozyajka Dvorca Kamy v Hajpure.
     - Bludotoriya, madam? Ona nahmurilas'.
     - Tak ego prozvali poshlyaki, i ne smej tut zhe nazyvat' menya "madam", eto
otdaet starinnoj nasmeshkoj. |to mesto otdohnoveniya,  udovol'stvij, svyatosti,
a  dlya  menya  i  ves'ma  dohodnoe.  I  ono,  ya uverena,  posluzhit prekrasnym
ukrytiem;  poka  nash podopechnyj  polnost'yu ne opravitsya, my smozhem  spokojno
razrabatyvat' tam nashi plany.
     YAma hlopnul sebya po bedru.
     -  Aj-aj-aj! I komu vzdumaetsya razyskivat' Buddu  v lupanarii? Otlichno!
Prevoshodno! Togda - v Hajpur, dorogaya boginya, v Hajpur, vo Dvorec Lyubvi!
     Ona gnevno vypryamilas' i pritopnula sandaliej o kamennye plity pola.
     - YA ne pozvolyu tebe v podobnom tone otzyvat'sya o moem uchrezhdenii!
     On potupil glaza i s trudom sognal so svoego lica ulybku. Zatem vstal i
poklonilsya.
     -  Prinoshu  svoi  izvineniya,  milaya.  Ratri,  no  menya  osenilo   stol'
vnezapno...
     On zamolchal i  posmotrel v storonu, cherez sekundu na  nee vzglyanula uzhe
sama  uravnoveshennost' i  blagopristojnost'.  On prodolzhal  kak ni v  chem ne
byvalo:
     -...chto  ya byl zahvachen vrasploh kazhushchejsya neumestnost'yu podobnoj idei.
Teper' zhe ya vizhu vsyu ee mudrost'. |to samoe sovershennoe  prikrytie, i ono zhe
snabdit  vas oboih sredstvami  i, chto eshche vazhnee,  stanet istochnikom chastnoj
informacii  iz  krugov  torgovcev,  voinov  i  svyashchennosluzhitelej.  Podobnye
uchrezhdeniya sostavlyayut sovershenno neobhodimuyu chast'  obshchestva. Nu a tebe tvoe
daet  polozhenie  i golos  v  grazhdanskih delah.  Bog  -  odna iz  drevnejshih
professij  v mire. I vpolne estestvenno, chto my,  pavshie, obretaem pribezhishche
pod  sen'yu  drugoj  ne  menee pochtennoj tradicii. YA  privetstvuyu tvoyu ideyu i
blagodaryu tebya  za  mudrost'  i predvidenie. I uzh  konechno  ne budu porochit'
meropriyatie blagodetelya i  soobshchnika. Na  samom dele ya s neterpeniem  ozhidayu
etogo vizita.
     Ona ulybnulas' i uselas' obratno.
     - YA prinimayu tvoi  elejnye  izvineniya,  syn zmei.  CHto by ty ni sdelal,
nevozmozhno na tebya serdit'sya. Nalej-ka mne eshche chayu, bud' lyubezen.
     Oni rasslabilis',  Ratri smakovala chaj, YAma kuril. Vdali grozovoj front
rastyanulsya mrachnym zanavesom poperek vsego okoema. Solnce, odnako, eshche siyalo
nad nimi; vremya ot vremeni na terrasu pronikal holodnyj veterok.
     - Ty videl kol'co, zheleznoe kol'co, kotoroe on nosit? - sprosila Ratri,
polozhiv v rot eshche odnu pastilku.
     - Da.
     - Ne znaesh', gde on ego razdobyl?
     - Net.
     - I ya. No chuvstvuyu, chto nado eto razuznat'.
     - A!
     - Kak by eto prodelat'?
     - YA podryadil Taka, emu v  lesu vol'gotnee, chem nam. Kak raz  sejchas  on
ego i vyslezhivaet.
     Ratri kivnula.
     - Pravil'no, - skazala ona.
     - YA slyshal, - smenil temu  YAma, - chto bogi vse eshche  po  sluchayu poseshchayut
samye primetnye dvorcy Kamy, obychno skryvaya svoj oblik, no inogda i vo  vsej
moshchi. Pravda li eto?
     -  Da. Vsego god  tomu nazad v  Hajpur yavilsya Bog Indra. Tri goda nazad
nanes  vizit  poddel'nyj  Krishna.  Izo  vsej Nebesnoj  bratii  imenno Krishna
Neutomimyj  vyzyvaet u obsluzhivayushchego  personala naibol'shij uzhas. Besporyadki
rastyanulis'  na  celyj mesyac, on  sokrushil ujmu mebeli, lekari  trudilis' ne
pokladaya ruk. A opustoshenie, kotoroe on uchinil v vinnyh pogrebah i kladovyh!
No odnazhdy noch'yu  on  zaigral na  svoej svireli  - a uslyshav ee,  nu kak  ne
prostish' staromu Krishne vse chto ugodno. No toj noch'yu my ne uslyshali istinnoj
magii, ibo est' lish' odin  istinnyj Krishna - temnyj i volosatyj, s  nalitymi
krov'yu pylayushchimi glazami. |tot zhe, vse razgromiv, tanceval na stolah; chto do
muzyki, to ona ostavlyala zhelat' luchshego.
     - Zaplatil li on za prichinennyj uron chem-libo, krome pesen?
     Ona rassmeyalas'.
     - Ladno-ladno, YAma. Ne budem zadavat' drug drugu  ritoricheskie voprosy.
On pyhnul dymom.
     - Sur'ya, solnce,  uzhe pochti okruzhen, -  skazala Ratri, vyglyanuv  iz-pod
navesa, - i Indra ubivaet drakona. Vot-vot hlynet liven'.
     Monastyr' pokryla seraya pelena. Veter usilivalsya, i po stenam zaplyasali
kapli dozhdya.  Kak rasshityj  biserom polog, dozhd'  prikryl  otkrytuyu  storonu
terrasy.
     YAma podlil chayu. Ratri vzyala ocherednuyu pastilku.

     Tak probiralsya po lesu. On pereprygival  s dereva na derevo, s vetki na
vetku, ne teryaya iz vidu  petlyavshuyu vnizu tropinku. Meh ego namok, ibo list'ya
obrushivali na  nego  po hodu  dela  mikroliven'  rosinok. Za spinoj  u  nego
klubilis'  tuchi,  no  utrennee  solnce  eshche  siyalo  na  vostoke,  i   v  ego
krasno-zolotistyh luchah les prevrashchalsya v feeriyu krasok. Vokrug, v spletenii
vetvej, lian, list'ev, travy,  stenoj podnimavshihsya po obe storony tropinki,
raspevali pticy, i  ih penie slivalos'  v  edinyj  hor.  Listvu  poshevelival
veterok.  Tropinka  vnizu vdrug  rezko  svernula  v storonu i,  vynyrnuv  na
polyanu, na nej poteryalas'.  Tak soskochil  na  zemlyu  i  prodolzhil  svoj put'
peshkom, poka tropinka vnov' ne yurknula v les i on ne smog opyat' vernut'sya na
derev'ya.  Teper',  kak  on  otmetil,  ego  vozhataya,  postepenno  menyaya  svoe
napravlenie,  vilas' bolee ili  menee  parallel'no gornomu  hrebtu.  Vdaleke
zavorchal grom, i  chut'  pogodya Tak oshchutil  novoe,  holodnoe dunovenie vetra.
Raskachavshis'  na vetke, kak na  trampline, on pereletel na sosednee derevo -
pryamo skvoz' useyannuyu sverkayushchimi kaplyami rosy pautinu, vspugnutye  im pticy
othlynuli vopyashchej  volnoj yarchajshego  opereniya. Tropinka po-prezhnemu l'nula k
goram  i  obernulas'  uzhe  v  obratnom  napravlenii.  Vremya ot  vremeni  ona
natykalas'  na drugie,  krepko utoptannye, zheltye  tropinki, peresekala  ih,
rashodilas', podchas razvetvlyalas',  i Taku prihodilos' spuskat'sya s derev'ev
na zemlyu  i izuchat' otmetiny na  ee poverhnosti. Da, Sem  svernul zdes'; Sem
ostanovilsya popit' u etogo rodnika - vot zdes', gde oranzhevye griby vymahali
vyshe chelovecheskogo  rosta i gotovy byli ukryt' ot dozhdya celuyu kompaniyu;  Sem
podobral na  doroge von  tu vetku; zdes' on ostanovilsya zastegnut' sandaliyu;
zdes' on prislonilsya k derevu, v kotorom yavno obitala driada...
     Tak prikinul, chto otstaet ot svoej dobychi primerno na polchasa, - vpolne
dostatochno  vremeni, chtoby  dobrat'sya  tuda,  kuda hochesh',  i  zanyat'sya, chem
tol'ko dusha ni pozhelaet. Otbleski zarnic sverknuli  nad vzdymavshimisya teper'
uzhe pryamo u nego nad golovoj gorami. Opyat' zavorchal grom. Tropinka pril'nula
k samomu podnozhiyu  gor, les poredel,  i Taku prihodilos'  vpripryzhku skakat'
sredi vysokoj travy. Potom tropa  nachala uporno karabkat'sya v goru, s  obeih
storon ot nee poyavilis' vse bolee i bolee velichestvennye nagromozhdeniya golyh
kamnej i skal. No Sem zdes' proshel, i Tak, stalo byt', projdet tozhe.
     Daleko nad golovoj perelivayushchijsya cvetochnoj  pyl'coj Most Bogov ischezal
pod neuklonno nakatyvavshimsya s vostoka valom tuch. Sverkali molnii, i, teper'
uzhe ni sekundy  ne  razdumyvaya,  za  nimi  grohotal grom. Zdes', na otkrytom
meste,  veter  nabral  silu,  trava  prigibalas'  pod   ego  naporom,  rezko
poholodalo.
     Na Taka upali pervye kapli  dozhdya,  i on yurknul pod  ukrytie kamennogo"
grebnya, kotoryj sledoval vdol' tropy  kak neshirokaya pregrada, chut', naudachu,
naklonennaya protiv dozhdya. Tak prodolzhil  svoj put' u samogo ego osnovaniya, a
hlyabi nebesnye razverzlis', mir obescvetilsya, s neba ischez poslednij goluboj
loskutok.
     More  bushuyushchego sveta razverzlos' vdrug nad golovoj i  trizhdy prolilos'
potokami, kotorye bezumnym kreshchendo ustremilis' vniz, chtoby  razbryznut'sya o
kamennyj klyk, krivo cherneyushchij  pod vetrom  v chetverti mili dalee,  vverh po
sklonu.
     Kogda Tak opyat' nachal razlichat' predmety vokrug sebya,  on  uvidel nechto
neponyatnoe. Slovno kazhdaya iz obrushivshihsya na sklon  molnij ostavila kakuyu-to
svoyu chast'  stoyat',  pokachivayas'  v serom  vozduhe, podragivaya  ot pul'sacii
plameni, kotoromu, kazalos', ne bylo  dela  do besprestanno  utyuzhivshej sklon
vlagi.
     Potom Tak  uslyshal smeh - ili  zhe  eto  byl lish'  otgolosok  poslednego
raskata groma?
     Net, eto byl smeshok - ispolinskij, sverhchelovecheskij!
     A  chut'  pozzhe raznessya yarostnyj  vopl'. Potom  novaya vspyshka,  eshche raz
zagrohotalo.
     Eshche odna ognennaya voronka raskachivalas' pozadi kamennogo klyka.
     Minut pyat' Tak  otlezhivalsya. Zatem vse povtorilos' - vopl',  za nim tri
oslepitel'nye vspyshki i grohot.
     Teper' tam uzhe bylo sem' ognennyh stolpov.
     Posmeet li on priblizit'sya, podobrat'sya k etim shtukovinam, skryvayas' po
druguyu storonu ot kamennogo klyka?
     A  esli  posmeet i  sumeet, i esli, kak on chuvstvoval,  tut byl zameshan
Sem, chto on smozhet podelat', esli  dazhe i samomu Prosvetlennomu ne  pod silu
kontrolirovat' situaciyu?
     Otveta on ne  znal, no obnaruzhil, chto dvizhetsya vpered, rasplastavshis' v
syroj trave, zabiraya vse vremya vlevo.
     Kogda on  byl  uzhe na  polputi,  eto sluchilos' opyat',  i  desyat'  bashen
gromozdilos'  tam  teper';  krasnye,  zolotye,  zheltye,  oni  otklonyalis'  i
vozvrashchalis', otklonyalis'  i vozvrashchalis',  slovno  ih  osnovaniya  pustili v
skaly korni.
     On skorchilsya tam, promokshij i drozhashchij, pytayas' ponyat', dostanet li emu
smelosti, i  ubedilsya,  chto  ee u nego  sovsem  nemnogo.  I tem ne menee, on
popolz dal'she, poka ne sumel  dobrat'sya do strannogo etogo mesta  i zapolzti
za klyk.
     Tam mozhno bylo nakonec vypryamit'sya, ibo vokrug vysilos' mnogo bol'shushchih
kamennyh glyb i  valunov. Ukryvayas' za nimi ot vozmozhnogo  vzglyada snizu, on
ostorozhno prodvinulsya vpered, ne otryvaya vzglyada ot klyka.
     Tam vidnelos' duplo. U samogo  ego  osnovaniya imelas' suhaya, neglubokaya
peshcherka,  a  vnutri  nee  byli   razlichimy  dve  kolenopreklonennye  figury.
Otshel'niki, pogruzhennye v molitvu? Neuzheli?
     I tut ono sluchilos'.  Samaya uzhasnaya vspyshka, kakuyu on tol'ko kogda-libo
vidyval,  obrushilas' na skalu -  ne mgnovenno, ne na odin tol'ko mig. Slovno
ogneyazykij  zver'  lizal  urcha  kamen',  vylizyval  ego  byt'   mozhet  celyh
polminuty.
     Kogda Tak otkryl glaza, on naschital dvadcat' pylayushchih bashen.
     Odin  iz  svyatyh  naklonilsya  vpered i  sdelal  kakoj-to  zhest.  Drugoj
rassmeyalsya. Do rasshcheliny, gde lezhal Tak, doneslis' zvuki i slova:
     - Ochi zmei! Teper' ya!
     - Skol'ko teper'? - sprosil vtoroj, i Tak uznal golos Mahatmy Sema.
     -  Vdvoe  -  ili nichego!  -  prorychal  tot  i naklonilsya  vpered, zatem
otkinulsya nazad i sdelal tot zhe zhest, chto i Sem chut' ranee.
     - Nina iz SHrinagina! - propel on i naklonilsya, povtoryaya tot zhe zhest.
     - Svyatye sem', - myagko proiznes Sem. Vtoroj vzvyl.
     Tak zazhmurilsya i  zatknul ushi,  predchuvstvuya,  chto  posleduet  za  etim
voplem.
     I on ne oshibsya.
     Kogda oslepitel'noe plamya i oglushitel'nyj grohot minovali, on ostorozhno
glyanul vniz na feericheski osveshchennuyu scenu.  Schitat' on ne stal. Pohozhe, chto
shtuk  sorok  ognevyh edinic  mayachilo  teper'  tam, otbrasyvaya  vokrug zhutkie
otsvety; ih chislo udvoilos'.
     Ritual vozobnovilsya. Na levoj ruke  Buddy sverkalo - svoim sobstvennym,
blednym, chut' zelenovatym svetom - zheleznoe kol'co.
     I opyat' on uslyshal slova "Vdvoe - ili nichego" i opyat' v otvet razdalos'
"Svyatye sem'".
     Na  sej  raz  on reshil, chto skala  raskoletsya pod  nim.  Na  sej raz on
podumal, chto plamya vyzhzhet  emu retinu skvoz' plotno  somknutye  veki. No  on
oshibsya.
     Kogda   on  otkryl  glaza,  vzglyadu  ego  predstala  uzhe  celaya   armiya
koleblyushchihsya  perunov. Ih siyanie vrezalos' emu pryamo v mozg, i  on, pospeshno
prikryv glaza rukoj, opustil vzglyad.
     - Nu, Raltariki? - sprosil Sem, i svetlyj izumrudnyj luch igral  na  ego
levoj ruke.
     - Eshche raz, Siddhartha. Vdvoe ili nichego.
     Na  mig  zavesa dozhdya razorvalas', i  v  oslepitel'nom  siyanii ognennyh
prizrakov  Tak uvidel, chto plechi togo,  kogo zvali Raltariki, venchala golova
bujvola, i uspel zametit' u nego vtoruyu paru ruk.
     Tak poezhilsya.
     Zazhmurilsya, zatknul ushi, stisnul zuby i stal zhdat',
     ZHdat' prishlos' ne dolgo. Krugom grohotalo, sverkalo, dlilos' i dlilos',
poka Tak ne poteryal, nakonec, soznanie.
     Kogda on prishel v sebya,  vse  krugom bylo  sero,  mezhdu nim i skalistym
shchitom  ostavalsya tol'ko prismirevshij,  spokojno morosyashchij dozhd'. U pod-nozhiya
skaly vidnelas'  tol'ko odna figura,  i u  nee  ne  bylo vidno ni rogov,  ni
lishnih ruk.
     Tak ne dvigalsya. On zhdal.
     -  |to,  -  skazal  YAma,  protyagivaya  emu  aerozol',  -  repellent,  on
otpugivaet  demonov. V  budushchem, kogda ty nadumaesh'  zabrat'sya  podal'she  ot
monastyrya, obyazatel'no pol'zujsya  im. YA schital, chto v okruge net rakshasov, a
ne to ya dal by ego tebe ran'she.
     Tak vzyal sosud i polozhil ego pered soboj na stol.
     Oni sideli za legkoj  trapezoj v pokoyah YAmy, Bog smerti otkinulsya nazad
v svoem kresle so stakanom vina - vina dlya Buddy - v levoj ruke i polupustym
grafinom v pravoj.
     -  Znachit tot, kogo  zovut Raltariki,  i v samom  dele demon? - sprosil
Tak.
     -  I  da, i  net,  -  otvechal  YAma. -  Esli pod "demonom" ty  ponimaesh'
zlobnoe,   sverh容stestvennoe   sushchestvo,    obladayushchee    ogromnoj   siloj,
ogranichennym  srokom  zhizni  i  sposobnost'yu vremenno prinimat'  prakticheski
lyubuyu formu, togda otvet  budet "net". |to  - obshcheprinyatoe opredelenie, no v
odnom punkte ono dejstvitel'nosti ne sootvetstvuet.
     - Da? I v kakom zhe eto?
     - |to ne sverh容stestvennoe sushchestvo.
     - No vse ostal'noe...
     - Spravedlivo.
     - Togda ya ne vizhu nikakoj raznicy, sverh容stestvennoe ono ili net, koli
ono zlobno, obladaet  ogromnoj siloj  i srokom zhizni, da i k tomu  zhe  mozhet
menyat' po sobstvennoj vole svoj vneshnij vid.
     - Da  net,  v etom, vidish'  li, kroetsya bol'shaya  raznica. Raznica mezhdu
nepoznannym i nepoznavaemym, mezhdu naukoj i  fantaziej  - eto  vopros  samoj
suti.  CHetyre polyusa kompasa  - eto  logika, znanie, mudrost' i nepoznannoe,
ono  zhe  nevedomoe. I  nekotorye  sklonyayutsya  v etom  poslednem napravlenii.
Drugie zhe nastupayut na nego. Sklonit'sya pered  odnim - poteryat'  iz vidu tri
ostal'nyh.  YA  mogu podchinit'sya  nepoznannomu, no nepoznavaemomu -  nikogda.
CHelovek,  sklonyayushchijsya v etom  poslednem napravlenii,  -  libo  svyatoj, libo
durak. Mne ne nuzhen ni tot, ni drugoj.
     Tak pozhal plechami i othlebnul vina.
     - Nu a demony?..
     - Poznavaemy. YA mnogo let eksperimentiroval s nimi, i, esli ty pomnish',
ya byl  odnim  iz  chetveryh, spustivshihsya  v  Adskij Kolodez',  kogda  Taraka
skrylsya ot Vladyki Agni v Palamajdzu. Razve ty ne Tak ot Arhivov?
     - YA byl im.
     - Ved' ty zhe chital togda zapisi o pervyh kontaktah s rakshasami?
     - YA chital o dnyah obuzdaniya...
     -  Togda ty znaesh',  chto  oni - iskonnye obitateli etogo  mira, chto oni
byli zdes' eshche do poyavleniya cheloveka s ischeznuvshej Simly.
     - Da.
     - Oni - porozhdenie skoree energii, chem materii. Ih sobstvennye  legendy
povestvuyut,  chto  kogda-to u  nih  byli tela i zhili oni v  gorodah. Odnako v
poiskah lichnogo bessmertiya vstupili  oni na drugoj put',  nezheli chelovek. Im
udalos' otyskat' sposoby uvekovechivat' sebya v vide stabil'nyh energeticheskih
polej. I pokinuli  oni svoi tela, chtoby vechno zhit' v vide silovyh vihrej. No
chistym  intellektom  pri etom ne  stali.  Po-prezhnemu vlachat oni na sebe vsyu
polnotu   sobstvennyh  "ya"  i,  rozhdennye  materiej,   navsegda   podverzheny
vsepozhirayushchej  strasti  k  ploti.  Hotya oni  i sposobny  vremenno  prinimat'
plotskoe  oblich'e,  ne mogut oni vernut'  ego  sebe bez postoronnej  pomoshchi.
Vekami  bescel'no  bluzhdali  oni po vsemu  miru.  Potom prishestvie  CHeloveka
narushilo ih pokoj.  CHtoby  presledovat' prishel'ca, obleklis' oni v formy ego
koshmarov. Vot pochemu  nuzhno bylo ih pobedit', obuzdat'  i skovat' v  bezdnah
pod Ratnagari. My ne mogli unichtozhit' ih vseh. My ne mogli  dopustit', chtoby
prodolzhali oni  svoi  popytki ovladet'  inkarnacionnymi mashinami i  lyudskimi
telami.  Vot  pochemu byli  oni  zagnany v  lovushku,  vot pochemu zaklyucheny  v
ogromnye magnitnye butylki.
     - Nu  a Sem osvobodil  mnogih, chtoby oni  ispolnyali ego volyu, - perebil
Tak.
     - Nu da. On zaklyuchil i podderzhival koshmarnyj pakt, po kotoromu  koe-kto
iz nih eshche mozhet obitat' v  etom mire. Sredi  vseh lyudej  oni uvazhayut, mozhet
byt', lish'  odnogo Siddharthu.  No  est' u nih i odin obshchij so  vsemi lyud'mi
porok.
     - Kakoj zhe?
     - Oni  strastno lyubyat azartnye igry... Oni gotovy igrat' na chto ugodno,
i igornye  dolgi -  edinstvennyj dlya nih  vopros  chesti. Tak  i dolzhno byt',
inache oni ne doveryali by  drugim igrokam  - i lishilis'  by tem samym svoego,
byt' mozhet, edinstvennogo udovol'stviya. Poskol'ku ogromna byla ih sila, dazhe
princy gotovy byli na igru s nimi - v  nadezhde vyigrat'  ih uslugi. Tak byli
poteryany celye korolevstva.
     - Esli ty schitaesh', - skazal Tak, - chto Sem igral s Raltariki v odnu iz
drevnih igr, kakimi zhe mogli byt' stavki?
     YAma dopil vino, nalil eshche.
     -  Sem  glupec.  Net,  ne to...  On igrok.  |to  sovsem drugoe. Rakshasy
kontroliruyut mnozhestvo  nizshih energeticheskih sushchestv.  Sem posredstvom togo
kol'ca,  chto   on  nynche  nosit,  upravlyaet  teper'  celoj  armiej  ognennyh
elementalej, vyigrannyh  im u Raltariki. |to smertel'no opasnye,  nerazumnye
sozdaniya - i v kazhdom sila razryada molnii.
     Tak dopil svoe vino.
     - No kakuyu stavku mog sdelat' v etoj igre Sem?
     YAma vzdohnul.
     - Vse moi trudy, vse nashi usiliya bolee chem za polveka.
     - Ty imeesh' v vidu - svoe telo? YAma kivnul.
     - CHelovecheskoe  telo  - vysshij stimul, samaya zamanchivaya primanka, kakuyu
tol'ko mozhno predlozhit' demonu.
     - Zachem zhe Semu tak riskovat'?
     YAma ustavilsya nevidyashchim vzglyadom na Taka.
     -  Veroyatno, eto  -  edinstvennyj dlya nego sposob probudit' svoyu volyu k
zhizni, opyat' vzvalit'  na  sebya  svoj  dolg, - postaviv samogo  sebya na kraj
propasti, riskuya samim svoim sushchestvovaniem pri kazhdom broske kosti.
     Tak podlil sebe vina i tut zhe vypil ego.
     - Dlya menya vot eto i est' nepoznavaemoe, - skazal on.
     No YAma pokachal golovoj.
     - Tol'ko  nepoznannoe,  -  popravil on. - Sem  otnyud' ne  svyatoj  i  uzh
konechno zhe ne durak.
     - Hotya pochti, - reshil YAma i pod vecher opryskal demonicheskim repellentom
ves' monastyr'.
     Na  sleduyushchij den' yavilsya poutru k monastyryu malen'kij chelovek i uselsya
pered glavnym vhodom, postaviv chashu dlya podayaniya u samyh svoih nog. Odet  on
byl prosto, v potertuyu hlamidu iz gruboj, temnoj materii, dohodivshuyu emu do.
kolen. Levyj ego glaz  prikryvala chernaya  povyazka. Dlinnymi  temnymi pryadyami
svisali s  cherepa  ostatki  volos. Ostryj nos, malen'kij podborodok i vysoko
postavlennye ploskie  ushi  pridavali  ego  licu  shodstvo  s lis'ej  mordoj.
Edinstvennyj  ego  zelenyj glaz,  kazalos',  nikogda  ne  morgal,  lico tugo
obtyagivala obvetrennaya kozha.
     Prosidel on tak minut dvadcat', poka ego ne zametil odin iz poslushnikov
Sema i ne soobshchil ob etom komu-to iz temnoryasyh monahov ordena Ratri. Monah,
v svoyu ochered', razyskal odnogo  iz  zhrecov i peredal informaciyu emu.  ZHrec,
zhelaya  proizvesti  na boginyu  vpechatlenie  dobrodetelyami  ee posledovatelej,
nemedlenno  poslal  za  nishchim,  nakormil  ego,  vydal  emu  novuyu  odezhdu  i
predostavil kel'yu dlya otdyha, chtoby tot mog ostavat'sya v monastyre,  skol'ko
pozhelaet.
     Pishchu nishchij prinyal s dostoinstvom bramina, no ne stal est' nichego, krome
hleba i fruktov. On prinyal takzhe i temnoe odeyanie ordena Ratri, sbrosiv svoyu
prokopchennuyu  bluzu. Zatem on osmotrel kel'yu i  novyj tyufyak, polozhennyj  tam
dlya nego.
     -  Blagodaryu tebya, dostojnyj zhrec,  -  proiznes on  glubokim  i  gulkim
golosom, nevedomo  kak umeshchavshimsya v ego hrupkom  tele.  -  Blagodaryu tebya i
molyu,  chtoby  tvoya  boginya  obratila  na  tebya  svoyu  ulybku  za  dobrotu  i
lyubeznost', yavlennye ot ee imeni.
     Na  eto  ulybnulsya  i  sam zhrec, vse eshche v nadezhde,  chto kak raz sejchas
Ratri projdet  cherez  zal i  ocenit dobrotu i lyubeznost',  yavlennye im ot ee
imeni. No  ona  ne proshla. Na  samom dele  malo  komu iz ee ordena udavalos'
uvidet'  ee, dazhe po nocham,  kogda ona preispolnyalas' sily i prohodila sredi
nih: ved'  tol'ko shafrannoryasye ozhidali probuzhdeniya Sema i dopodlinno znali,
kto on  takoj.  Obychno  ona prohodila po  monastyryu, poka ee poslushniki byli
pogruzheny v  molitvu, ili zhe uzhe posle togo, kak  oni  rashodilis' po  svoim
kel'yam.  Dnem ona  obychno  spala; videli  oni ee vsegda s prikrytym  licom i
zakutannoj  v prostornuyu ryasu; pozhelaniya svoi i prikazy ona peredavala cherez
Gandhidzhi,  glavu ordena, emu v etom  cikle uzhe  ispolnilos'  devyanosto  tri
goda, i byl on pochti slep.
     Ee  monahi,  kak i  monahi  v  shafranovyh  ryasah, lyubopytstvovali o  ee
vneshnosti  i  stremilis'  dobit'sya  ot  nee blagosklonnosti. Schitalos',  chto
blagoslovenie bogini  obespechit sleduyushchuyu inkarnaciyu v bramina. Ne stremilsya
k etomu odin Gandhidzhi, ibo prinyal on put' podlinnoj smerti.
     Tak kak ona ne poyavilas' v zale, zhrec prodolzhil besedu.
     -  Menya  zovut  Balarma,  - zayavil on.  - Mogu  li  ya  uznat' tvoe imya,
dostopochtennyj gospodin, i, mozhet byt', tvoyu cel'?
     -  Menya  zovut Aram,  - skazal  nishchij, -  i  ya prinyal obet desyatiletnej
nishchety  i  semiletnego molchaniya.  K schast'yu, sem'  let uzhe minulo, i ya  mogu
sejchas  poblagodarit'  svoih  blagodetelej  i otvetit'  na  ih  rassprosy. YA
napravlyayus' v gory, chtoby razyskat' tam  podhodyashchuyu peshcheru, v kotoroj mog by
predat'sya meditaciyam  i molitve.  YA, pozhaluj, vospol'zovalsya by na neskol'ko
dnej vashim gostepriimstvom, pered tem kak vozobnovit' svoe puteshestvie.
     -  V samom dele,  - skazal Balarma,  -  nam budet  okazana  chest', esli
svyatoj podvizhnik sochtet podobayushchim pochtit' nash monastyr' svoim prisutstviem.
ZHelannym gostem ty budesh' dlya nas. Esli tebe ponadobitsya chto-libo dlya tvoego
dolgogo puti i my budem  sposobny tebe v etom pomoch',  proshu,  skazhi  nam ob
etom.
     Aram ustavilsya na nego svoim nemigayushchim zelenym glazom i promolvil:
     - Monah,  kotoryj  pervym menya  primetil,  nosil ne temnuyu  ryasu vashego
ordena,  - i  on dotronulsya do  temnogo odeyaniya. - Mne  pokazalos',  chto moj
neschastnyj glaz ulovil kakoj-to drugoj cvet.
     - Da, - otvetstvoval Balarma, - ibo poslushniki Buddy obreli u nas priyut
- nedolgo otdyhaya zdes', v nashem monastyre.
     -  |to  voistinu  interesno,  -  kivnul  Aram,  - ibo  hotelos'  by mne
pogovorit' s nimi i uznat' pri sluchae pobol'she ob ih Puti.
     - Koli ty ostanesh'sya  na  vremya zdes',  tebe predostavitsya  mnogo takih
vozmozhnostej.
     - Togda ya tak i postuplyu. A dolgo li budut oni zdes'?
     - Sie mne nevedomo. Aram kivnul.
     - Kogda smogu ya pogovorit' s nimi?
     - Segodnya  vecherom, v tot chas,  kogda  vse monahi  sobirayutsya  vmeste i
beseduyut na lyubye temy, - vse, krome prinyavshih obet bezmolviya.
     - Nu a do  teh  por  ya posvyashchu  svoe vremya molitve,  - skazal  Aram.  -
Blagodaryu tebya.
     Kazhdyj slegka poklonilsya, i Aram voshel v svoyu kel'yu.
     V tot vecher Aram byl sredi  monahov v chas obshcheniya. V  eto  vremya  chleny
oboih ordenov  vstrechalis' drug  s drugom i puskalis' v bogougodnye  besedy.
Sem  tam  ne  prisutstvoval,  ne  bylo  i  Taka,  nu a YAma i  vovse zdes' ne
poyavlyalsya.
     Aram  uselsya   za   dlinnyj  stol  v  refektorii  naprotiv   neskol'kih
buddistskih monahov. Nekotoroe vremya  on pogovoril s nimi, obsuzhdaya doktrinu
i praktiku, kastu i verouchenie, pogodu i tekushchie dela.
     - Kazhetsya strannym, - skazal on chut' pogodya, - chto vash orden pronik tak
daleko na yug i na zapad.
     -  My  -  stranstvuyushchij  orden,  -  otkliknulsya  monah,  k kotoromu  on
obratilsya.
     - My sleduem vetru. My sleduem svoemu serdcu.
     - V zemli,  gde prorzhavela  pochva,  v  eezon groz? Mozhet,  gde-to zdes'
imelo  mesto   kakoe-to   otkrovenie,   kotoroe  moglo   by  rasshirit'   moi
predstavleniya o mire, uznaj ya o nem?
     - Vse mirozdanie - sploshnoe otkrovenie, - skazal monah.  - Vse menyaetsya
- i v to zhe vremya  ostaetsya. Den' sleduet za noch'yu... kazhdyj den' - inoj, no
vse zhe  -  eto den'. Pochti vse v mire - illyuziya,  odnako formy etoj  illyuzii
sleduyut obrazcam, sostavlyayushchim chast' bozhestvennoj real'nosti.
     - Da-da, - vmeshalsya Aram. - V putyah illyuzii i real'nosti ya mnogoopyten,
no sprashival-to  ya o tom,  ne  poyavlyalos'  li v  okruge  novyh  uchitelej, ne
vozvrashchalsya  li  kto  iz  staryh ili, byt'  mozhet, imela  mesto bozhestvennaya
manifestaciya, kotoraya mogla by pomoch' probuzhdeniyu moej dushi.
     S etimi  slovami  nishchij smahnul  so  stola  krasnogo, razmerom s nogot'
bol'shogo pal'ca zhuka, kotoryj polzal ryadom s nim, i zanes  nad nim sandaliyu,
chtoby ego razdavit'.
     - Molyu, brat, ne prichinyaj emu vreda, - vmeshalsya monah.
     - No ih vsyudu mnozhestvo, a Vlasteliny Karmy utverzhdayut, chto, vo-pervyh,
chelovek ne mozhet vernut'sya v mir nasekomym, a vo-vtoryh, ubijstvo nasekomogo
ne otyagchaet lichnoj karmy.
     - Tem ne menee, - ob座asnil monah, - poskol'ku  vsya zhizn'  edina, v etom
monastyre prinyato sledovat' doktrine ahimsy i  vozderzhivat'sya  ot preryvaniya
lyubogo ee proyavleniya.
     -  No  ved',  -  vozrazil  Aram, -  Patandzhali utverzhdaet,  chto  pravit
namerenie, a ne deyanie. Sledovatel'no, esli ya  ubil  skoree s lyubov'yu, chem s
nenavist'yu,  to ya slovno by i ne ubival. Priznayu, chto v dannom sluchae vse ne
tak i,  bez somneniya, nalico zloj umysel;  stalo  byt', gruz  viny  padet na
menya, ub'yu ya ili net, -  iz-za  nalichiya namereniya. Itak, ya mog  by razdavit'
ego i ne stat' nichut' huzhe - v sootvetstvii s principom ahimsy. No poskol'ku
ya zdes' gost', ya  konechno zhe uvazhu  mestnye  obychai  i ne sovershu  podobnogo
postupka.
     I on otodvinul ot zhuka svoyu nogu: tot  ne sdvinulsya  s mesta, lish' chut'
poshevelivaya krasnymi svoimi usikami.
     - Voistinu, vot nastoyashchij uchenyj, - skazal monah ordena Ratri.
     Aram ulybnulsya.
     - Blagodaryu tebya,  no  ty neprav,  -  zayavil  on.  -  YA lish'  smirennyj
iskatel' istiny,  i pri sluchae mne, byvalo, vypadala udacha prislushivat'sya  k
umnym  recham.  Esli by  mne  vezlo tak i  v dal'nejshem!  Esli  by nepodaleku
okazalsya kakoj-nibud' zamechatel'nyj uchitel' ili uchenyj, po raskalennym uglyam
poshel  by ya k  nemu,  chtoby  sest'  u ego  nog i  vyslushat'  ego  slova  ili
posledovat' ego primeru. Esli...
     I on vdrug prervalsya,  ibo  vse vokrug ustavilis' na  dver'  u nego  za
spinoj. Ne  oglyadyvayas', on molnienosno razdavil zhuka,  chto zamer  okolo ego
ruki. Dve krohotnye provolochki protknuli slomannyj hitin ego spinki,  naruzhu
prostupila gran' kroshechnogo kristallika.
     Togda  Aram  obernulsya,  i  ego  zelenyj  glaz, skol'znuv  vdol'  ryadov
sidevshih mezhdu nim i dver'yu monahov, ustavilsya pryamo na YAmu; tot byl oblachen
vo  vse aloe - galife, sapogi, rubaha, kushak, plashch i perchatki; golovu venchal
krovavo-krasnyj tyurban.
     - "Esli"? - skazal YAma. - Ty skazal "esli"? Esli by kakomu-libo mudrecu
ili  zhe bozhestvennoj avatare  sluchilos' okazat'sya poblizosti, ty  by hotel s
nim poznakomit'sya? Tak li ty skazal, chuzhak?
     Nishchij podnyalsya iz-za stola i poklonilsya.
     - YA  - Aram,  -  zayavil on, - strannik i  sputnik  - kazhdomu, kto  ishchet
prosvetleniya.
     YAma ne poklonilsya v otvet.
     - Zachem zhe ty perevernul sobstvennoe imya, Vladyka Illyuzij, kogda  luchshe
lyubogo gerol'da opoveshchayut o tebe tvoi slova i deyaniya?
     Nishchij pozhal plechami.
     - YA ne ponimayu, o chem ty govorish'. No guby ego opyat' iskrivila usmeshka.
     - YA tot, kto domogaetsya Puti i Prava, - dobavil on.
     - Mne v eto trudno poverit', ved' na moej pamyati ty predaesh' uzhe tysyachi
let.
     - Ty govorish' ob otpushchennyh bogam srokah.
     - Uvy, ty prav. Ty grubo oshibsya, Mara. ,
     - V chem zhe?
     - Tebe kazhetsya, chto dozvoleno budet tebe ujti otsyuda zhivym.
     - Nu konechno, ya predvizhu, chto tak ono i budet.
     -   Ne  uchityvaya   mnogochislennye  neschastnye  sluchai,  kotorye   mogut
obrushit'sya v etom dikom krayu na odinokogo putnika.
     - Uzhe  mnogo  let puteshestvuyu ya v odinochku.  I neschastnye sluchai vsegda
byli udelom drugih.
     -  Ty,  navernoe,  schitaesh',  chto  dazhe  esli  telo  tvoe  budet  zdes'
unichtozheno,  tvoj  atman perenesetsya  proch', v gde-to  zaranee zagotovlennoe
drugoe telo. Uveren, kto-nibud' uzhe razobralsya v moih zametkah, i etot fokus
stal dlya vas vozmozhnym.
     Brovi nishchego chut' nahmurilis' i sdvinulis' na dolyu dyujma tesnee i nizhe.
     - Tebe  nevdomek, chto sokrytye v etom zdanii sily  delayut takoj perenos
nevozmozhnym.
     Nishchij vyshel na seredinu komnaty.
     -  YAma,  - vozzval on, -  ty bezumec, koli sobiraesh'sya sravnivat'  svoi
nichtozhnye posle padeniya sily s moshch'yu Snovidca.
     - Mozhet i tak, Povelitel' Mara,  - otvetil YAma, - no slishkom uzh dolgo ya
dozhidalsya  etoj vozmozhnosti,  chtoby  otkladyvat'  ee  na potom.  Pomnish' moe
obeshchanie v Dezirate? Esli ty hochesh' prodlit' cep' svoih pererozhdenij, u tebya
net  drugogo  vyhoda,  tebe pridetsya  projti  cherez etu,  edinstvennuyu zdes'
dver', kotoruyu ya pregrazhdayu. Nichto za predelami etoj komnaty ne v silah tebe
nyne pomoch'.
     I togda Mara podnyal vverh ruki, i rodilos' plamya.
     Vse pylalo.  YAzyki  plameni  zhadno  lizali  kamennye steny,  derevyannye
stoly, ryasy monahov. Volny dyma probegali  po komnate. YAma  stoyal  v  centre
pozharishcha i ne shevelilsya.
     -  Neuzheli  ty ne sposoben  na bol'shee?  -  sprosil  on. -  Tvoe  plamya
povsyudu, no nichto ne sgoraet.
     Mara hlopnul v ladoshi, i plamya ischezlo.
     Vmesto nego voznik gigantskij kobroid. Ego  golova  raskachivalas' vdvoe
vyshe samogo roslogo iz  monahov, serebristyj kapyushon razduvalsya; izognuvshis'
v vide ogromnogo S, on gotovilsya k smertel'nomu vypadu.
     YAma  ne  obratil  na  nego  nikakogo vnimaniya,  ego  sumrachnyj  vzglyad,
zondiruya, slovno zhalo yadovitogo nasekomogo, buravil edinstvennyj glaz Mary.
     Kobroid poblek i rasseyalsya, tak i ne zavershiv svoego broska. YAma shagnul
vpered.
     Mara otstupil na shag.
     Oni zamerli tak, i serdca ih bilis' - raz, drugoj, tretij, - prezhde chem
YAma sdelal  eshche  dva  shaga  vpered, i Mara opyat'  otstupil.  Na lbu  u oboih
sverkali kapel'ki pota.
     Nishchij yavno podros, volosy ego stali zametno gushche; telo okreplo, a plechi
razdalis' vshir'. Dvizheniya ego obreli nekuyu graciyu, kotoroj ranee  konechno zhe
ne bylo i v pomine.
     On otstupil eshche na shag.
     - Da, Mara, pered toboj bog smerti, - procedil YAma skvoz' krepko szhatye
zuby.  - Pavshij ya ili net, v glazah moih - real'naya smert'.  I tebe pridetsya
vstretit'  moj  vzglyad. Za  spinoj u  tebya stena,  i  dal'she pyatit'sya  budet
nekuda. Smotri, sily uzhe nachinayut pokidat' tvoi  chleny. Holodeyut tvoi ruki i
nogi.
     Zarychav,  Mara oskalilsya.  Zagrivok ego tolshchinoj posporil  by s bych'im.
Bicepsy  napominali  bedra  vzroslogo muzhchiny. Grud' - kak napolnennaya siloj
bochka, nogi popirali pol, slovno stvoly platanov v lesu.
     - Holodeyut? - peresprosil  on, vytyagivaya vpered ruki.  - |timi  rukami,
YAma, ya mogu  perelomit' popolam giganta. Ty  zhe vsego-navsego iznoshennyj bog
padali, ne  tak li? Tvoj serdityj vzglyad ispodlob'ya sposoben istorgnut' dushu
u starca ili kaleki. Ty mozhesh' zamorozit' glazami  besslovesnyh zhivotnyh ili
lyudishek  nizshih kast. YA nastol'ko zhe vyshe tebya, naskol'ko zvezdy v nebe vyshe
okeanskih bezdn.
     Ruki YAmy v alyh perchatkah, slovno dve kobry, obrushilis' emu na sheyu.
     -  Tak otvedaj zhe  toj sily, nad  kotoroj ty nasmehaesh'sya, Snovidec.  S
vidu ty perepolnen siloj. Tak ispol'zuj zhe ee! Pobedi menya ne slovami!
     Ruki YAmy nachali szhimat'sya u nego na  gorle, i lico Mary, ego shcheki i lob
zacveli alymi pyatnami. Glaz,  kazalos', vot-vot  vykatitsya  iz svoej orbity,
ego zelenyj luchik sudorozhno obsharival okoem v poiskah spaseniya.
     Mara upal na koleni.
     - Ostanovis', Bog YAma! - s trudom vydohnul on. - Ne ub'esh' zhe ty sebya?
     On menyalsya. CHerty ego lica zakolebalis' i  potekli, budto  on lezhal pod
pokrovom begushchih vod.
     YAma posmotrel vniz na  svoe sobstvennoe  lico  i uvidel, kak  ego  ruki
vcepilis' emu v zapyast'ya.
     - Vmeste s tem, kak pokidaet tebya zhizn', Mara, rastet tvoe otchayanie. Ne
nastol'ko uzh YAma rebenok, chtoby poboyat'sya razbit' zerkalo,  kotorym ty stal.
Probuj, chto u tebya  tam eshche ostalos', ili umri kak chelovek, vse ravno imenno
eto i zhdet tebya v konce.
     No eshche raz zastruilas' nad Maroj voda, i eshche raz izmenilsya on.
     I na sej raz zakolebalsya YAma, prervalsya vdrug ego napor.
     Po ego  alym  perchatkam razmetalis'  ee  bronzovye  kudri. Bledno-serye
glaza zhalobno  molili ego.  Na shee  u nee viselo ozherel'e  iz  vytochennyh iz
slonovoj kosti cherepov, svoej mertvennoj blednost'yu oni pochti ne  otlichalis'
ot ee ploti. Sari ee bylo cveta krovi. Ruki pochti laskali ego zapyast'ya.
     - Boginya! - shepnul on.
     - Ty zhe ne ub'esh' Kali..? Durgu..? - edva vydavila ona v udush'i.
     - Opyat' ne to, Mara,  - prosheptal  on. - Razve  ty ne  znal, chto kazhdyj
ubivaet to, chto lyubil? - I  ruki  ego somknulis',  i razdalsya hrust lomaemyh
kostej.
     -  Desyatikratno  budesh' ty  osuzhden, - skazal YAma, zazhmuriv glaza. - Ne
budet tebe vozrozhdeniya.
     I on razzhal ruki.
     Vysokij, blagorodnogo slozheniya chelovek rasprostersya na polu  u ego nog,
skloniv golovu na pravoe plecho.
     Glaz ego navsegda somknulsya.
     YAma perevernul nogoj lezhashchee telo.
     - Vozvedite pogrebal'nyj  koster, - skazal on monaham, ne povorachivayas'
k nim, - i sozhgite  telo. Ne opuskajte ni odnogo rituala.  Segodnya umer odin
iz velichajshih.
     I togda otvel on glaza ot deyaniya ruk svoih, rezko povernulsya i vyshel iz
komnaty.

     Tem vecherom  molnii razbezhalis'  po  nebosvodu i  dozhd',  kak  kartech',
barabanil s Nebes.
     Vchetverom sideli  oni  v komnate na samom  verhu bashni, venchavshej soboyu
severo-zapadnuyu okonechnost' monastyrya.
     YAma rashazhival vzad i vpered, ostanavlivayas' vsyakij raz u okna.
     Ostal'nye sideli, smotreli na nego i slushali.
     -  Oni podozrevayut, -  govoril  on  im, - no  ne znayut.  Oni ne posmeyut
opustoshit' monastyr' boga, odnogo iz svoih, chtoby ne obnaruzhit' pered lyud'mi
raskol  v svoih ryadah, -  po krajnej mere,  poka ne budut vpolne uvereny.  A
uvereny oni ne byli, vot oni i  nachali rassledovanij |to oznachaet, chto u nas
eshche est' vremya.
     Oni kivnuli.
     -  Nekoemu  braminu,  otkazavshemusya  ot  mira  v  poiskah  svoej  dushi,
sluchilos'  prohodit'  mimo, i -  uvy, pechal'noe  sobytie,  -  on umer  zdes'
podlinnoj  smert'yu.  Telo ego  bylo  sozhzheno,  prah razveyan nad  rekoj,  chto
vpadaet  v   okean.  Vot  kak  vse   bylo...  Nu   a  stranstvuyushchie   monahi
Prosvetlennogo kak  raz  gostili  zdes' v  eto vremya. A  vskore  otpravilis'
dal'she. Kto znaet, kuda lezhal ih put'?
     Tak postaralsya prinyat' kak mozhno bolee vertikal'noe polozhenie.
     - Bozhestvennyj YAma, - skazal on, - eto, konechno, sgoditsya - na  nedelyu,
mesyac, mozhet  byt', dazhe  bol'she,  no istoriya  eta pojdet prahom, kak tol'ko
pervyj  iz  prisutstvuyushchih v monastyre popadet v Palaty  Karmy, podvergnetsya
sudu  ee Hozyaev. I  kak  raz v podobnyh obstoyatel'stvah kto-to  iz nih mozhet
ochen' skoro popast' tuda. CHto togda?
     YAma akkuratno skruchival sigaretu.
     - Nuzhno vse ustroit' tak, chtoby moya versiya stala real'nost'yu.
     - Kak eto mozhet byt'? Kogda chelovecheskij mozg podvergaetsya karmicheskomu
proigryvaniyu, vse zapisannoe v nem, vse sobytiya, svidetelem kotoryh byl on v
svoem poslednem zhiznennom  cikle, predstayut  chitayushchemu  mehanizmu  ego sud'i
stol' zhe vnyatnymi, kak i zapisi na svitke.
     - Da, eto tak, - priznal YAma. - A ty, Tak ot Arhivov, nikogda ne slyshal
o  palimpsestah?  O  svitkah,  kotorye byli  ispol'zovany,  potom podchishcheny,
sterty - i ispol'zovany zanovo?
     - Konechno slyshal, no ved' razum - eto ne svitok.
     - Neuzheli? -  usmehnulsya YAma. - Horosho, ko etu metaforu upotrebil ty, a
ne ya. Nu a vse zhe, chto takoe istina? Istina - delo tvoih ruk.
     On zakuril.
     -  |ti  monahi  prisutstvovali  pri  strannom  i  strashnom  sobytii,  -
prodolzhal on. - Oni  videli, kak ya  prinyal svoj Oblik  i  obrel Atribut. Oni
videli, kak to  zhe samoe  sdelal i Mara  - zdes',  v  etom monastyre, gde my
vdohnuli novuyu  zhizn'  v  princip  ahimsy.  Oni,  konechno, znayut,  chto  bogi
sposobny sovershat' podobnye postupki, ne otyagchaya svoej karmy, no shok byl tem
ne  menee silen, a vpechatlenie zhivo.  A  ved'  eshche predstoit i okonchatel'noe
sozhzhenie.  K momentu  etogo  sozhzheniya ta legenda, kotoruyu ya tol'ko  chto  vam
izlozhil, dolzhna stat' v ih umah istinoj.
     - Kak? - sprosila Ratri.
     -  |toj  zhe noch'yu, sej  zhe  chas,  - skazal  YAma,  - poka  obraz sobytiya
plameneet vnutri  ih  soznaniya,  a mysli  ih  v smyatenii, budet  vykovana  i
vodruzhena na mesto  novaya istina... Sem,  ty otdyhal  dostatochno dolgo. Pora
uzhe brat'sya  za delo i tebe. Ty dolzhen  prochest'  im  propoved'.  Ty  dolzhen
vozzvat' k tem  blagorodnym  chuvstvam i tem vysshim duhovnym kachestvam v nih,
kotorye prevrashchayut lyudej v blagodarnoe pole dlya bozhestvennogo vmeshatel'stva.
My s Ratri ob容dinim nashi usiliya, i dlya nih roditsya novaya istina.
     Sem izmenilsya v lice i potupil glaza.
     - Ne znayu, smogu li ya eto sdelat'. Vse eto bylo tak davno...
     - Odnazhdy Budda  - Budda navsegda, Stryahni  pyl' s  kakih-nibud' staryh
pritch. U tebya est' minut pyatnadcat',
     Sem protyanul ruku.
     - Daj-ka  mne  tabaku  i  listok  bumagi.  On prinyal  vse eto,  svernul
sigaretu.
     - Ogonek?..- Spasibo. Gluboko zatyanulsya, zakashlyalsya.
     - YA ustal im lgat', - promolvil  on nakonec. - A eto, kak ya  ponimayu, i
est' nastoyashchaya lozh'.
     - Lgat'? - peresprosil YAma.  - Kto predlagaet tebe lgat'? Procitiruj im
Nagornuyu  propoved',  esli  hochesh'.  Ili  chto-nibud'  iz  Popol'-Vu-ha... Iz
Iliady... Mne vse ravno, chto ty tam nagovorish'. Prosto nemnozhko vstryahni ih,
nemnozhko utesh'. Bol'she ya ni o chem ne proshu.
     - Nu i chto togda?
     - CHto? Togda ya nachnu spasat' ih - i nas! Sem medlenno kivnul.
     - Kogda ty vse eto tak prepodnosish'... chto kasaetsya podobnyh tem,  to ya
eshche ne vpolne  v  forme.  Ladno, ya  podberu  paru istin i podbroshu  nemnozhko
nabozhnosti - no daj mne minut dvadcat'.
     -  Po  rukam,  dvadcat'  minut.  A  potom  srazu  pakuemsya.  Zavtra  my
otpravlyaemsya v Hajpur.
     - Tak skoro? - sprosil Tak. YAma kachnul golovoj.
     - Tak pozdno, - skazal on.
     Monahi  sideli  ryadami  na polu  refektoriya. Stoly  sdvinuli  k  stene.
Nasekomye kuda-to podevalis'. Snaruzhi, ne perestavaya, morosil dozhd'.
     Mahatma Sem, Prosvetlennyj, voshel v zalu i uselsya pered nimi.
     Voshla, kak vsegda pod vual'yu, odetaya buddistskoj poslushnicej Ratri.
     YAma i Ratri  otoshli v glub' komnaty i tozhe uselis' na pol. Tak tozhe byl
gde-to ryadom.
     Sem neskol'ko minut sidel, ne otkryvaya glaz, zatem negromko proiznes:
     - U menya mnogo imen, no oni sejchas ne imeyut znacheniya.
     On chut' priotkryl glaza, no eto bylo edinstvennoe ego  dvizhenie.  Ni na
kogo konkretno on ne smotrel.
     - Imena ne vazhny, - skazal on. - Govorit' - eto nazyvat' imena, no ne v
etom  vazhnost'.  Odnazhdy  sluchaetsya nechto,  chego  do  toj  pory  nikogda  ne
sluchalos'. Glyadya na eto, chelovek  sozercaet real'nost'. On ne mozhet povedat'
drugim, chto zhe on videl, No drugie  hotyat eto uznat', i  vot  oni  voproshayut
ego;  oni govoryat: "Na chto ono  pohozhe - to, chto ty videl?"  I  on  pytaetsya
rasskazat' im. Byt' mozhet,  on videl samyj  pervyj v mire ogon'.  On govorit
im: "On krasen, kak mak, no plyashut v nem i inye cveta. U nego net formy, kak
u vody; on  tekuch. On teplyj, kak  letnee solnce, dazhe teplee. On sushchestvuet
kakoe-to vremya  na  kuske dereva  -  i  derevo  ischezaet,  budto  s容dennoe,
ostaetsya  lish' chto-to  chernoe, sypuchee, kak  pesok.  I on ischezaet  vmeste s
derevom".  I  vot  slushateli  vynuzhdeny dumat',  chto real'nost' eta shozha  s
makom, s vodoj,  s solncem,  s tem, chto est  i isprazhnyaetsya. Oni dumayut, chto
ona, eta real'nost', shozha  so vsem,  chemu ona podobna po slovam  poznavshego
ee.
     No  vot ogon' snova  i snova poyavlyaetsya v etom mire.  Vse novye i novye
lyudi vidyat  ego. I spustya kakoe-to vremya ogon' stanovitsya uzhe  tak privychen,
kak trava, oblaka, kak vozduh, kotorym oni dyshat. I oni  vidyat,  chto  hotya i
pohozh on  na mak, eto ne mak, hotya  i pohozh na vodu, ne voda, hotya pohozh  na
solnce, no  ne solnce, hotya i pohozh na  togo, kto est i isprazhnyaetsya, vse zhe
eto ne tot, kto est  i isprazhnyaetsya, no nechto  otlichnoe ot  kazhdogo iz  etih
predmetov ili oto  vseh ih  razom. Tak chto  smotryat  oni na etu novuyu sut' i
izobretayut novoe slovo, chtoby nazvat' ee. Oni zovut ee "ogon'".
     - Esli  zhe sluchitsya im vdrug vstretit' cheloveka,  kotoryj  eshche ne videl
ognya, i oni skazhut emu o nem, ne pojmet on, chto zhe oni imeyut v vidu. I opyat'
im, v svoyu ochered', pridetsya  govorit'  emu, na chto pohozh ogon'. No pri etom
oni  znayut  po  sobstvennomu opytu, chto govoryat oni  emu ne istinu, a tol'ko
chast' istiny.  Oni znayut,  chto chelovek  etot  nikogda ne  poznaet  s ih slov
real'nost',  hotya  i mogut oni  ispol'zovat' vse slova na  svete. On  dolzhen
vzglyanut' na  ogon',  oshchutit' ego zapah, sogret' u  nego ruki, vsmotret'sya v
ego  serdce - ili ostat'sya naveki nevedayushchim. Ne vazhen, stalo byt', "ogon'",
ne  vazhna  "zemlya", "vozduh",  "voda",  ne  vazhno  "ya". Nichto  ne  vazhno. No
zabyvaet chelovek real'nost'  i pomnit slova. CHem bol'she slov on  pomnit, tem
umnee  schitayut  ego  okruzhayushchie. On vziraet, kak v mire  proishodyat  velikie
izmeneniya, no vidit on ih  sovsem  ne  tak, kak videlis'  oni, kogda chelovek
posmotrel  na  real'nost'  vpervye.  Na yazyk k  nemu  prihodyat  imena, i  on
ulybaetsya,  probuya ih  na  vkus, on  dumaet,  chto imenuya, on poznaet. No eshche
proishodit nikogda dosele ne  byvavshee.  |to  vse eshche chudo. Velikij pylayushchij
cvetok  raspuskaetsya, perelivayas',  na kromke  mira, ostavlyaya po sebe  pepel
mira i ne buduchi  ni v chem iz perechislennogo mnoyu - i v to zhe vremya  yavlyayas'
vsem; eto i est' real'nost' - Bezymyannoe.
     -  I  vot  ya trebuyu  ot vas - zabud'te imena, chto  vy  nosite, zabud'te
slova, chto ya  govoryu, kak tol'ko oni proizneseny. Vzyskujte luchshe Bezymyannoe
vnutri samih  sebya, Bezymyannoe,  kotoroe podnimaetsya, kogda  ya  obrashchayus'  k
nemu. Ono vnimaet ne  moim slovam, a real'nosti vnutri menya,  chast'yu kotoroj
ono yavlyaetsya. |to atman, i slyshit on ne moi slova, no menya. Vse ostal'noe ne
real'no.  Opredelit'  -  eto  utratit'. Sushchnost'  vseh veshchej  -  Bezymyannoe.
Bezymyannoe  nepoznavaemo,  ono   vsesil'nee  dazhe  Brahmy.  Veshchi  prehodyashchi,
sushchnost' neizmenna. I vossedaete vy, stalo byt', sredi grezy.
     - Sushchnost' grezit grezoj  formy. Formy  prohodyat, no sushchnost' ostaetsya,
grezya novoj grezoj. CHelovek imenuet  eti grezy  i dumaet, chto uhvatil  samuyu
sut', sushchnost', ne  vedaya, chto vzyvaet k nereal'nomu. |ti kamni, eti  steny,
eti  tela, kotorye, kak vy vidite,  sidyat  vokrug vas, - eto maki, eto voda,
eto solnce. |to - grezy Bezymyannogo. |to, esli ugodno, ogon'.
     - Inogda mozhet yavit'sya snovidec,  kotoromu  vedomo, chto  on  grezit. On
mozhet  obuzdat'  chto-libo  iz ploti grezy, podchinit' ee svoej vole -  ili zhe
mozhet  probudit'sya  k bolee glubokomu  samosoznaniyu,  Esli  on  vyberet put'
samopoznaniya, velika budet ego slava i na vse veka prosiyaet zvezda ego. Esli
zhe vyberet on vmesto etogo put' tantry,  ne zabyvaya  ni sansary, ni nirvany,
ohvatyvaya ves' mir i prodolzhaya zhit' v nem, to mogushchestvennym stanet on sredi
snovidcev.  Obratit'sya ego mogushchestvo mozhet  i k  dobru, i ko  zlu,  kak  my
uvidim,  - hotya sami  eti  slova,  i oni  tozhe,  bessmyslenny vne imenovanij
sansary.
     - Prebyvat' v lozhe  sansary,  odnako, oznachaet podvergat'sya vozdejstviyu
teh, kto  mogushchestven sredi snovidcev. Koli  oni mogushchestvenny  k dobru, eto
zolotoe vremya. Koli ko zlu - vremya mraka. Greza mozhet obernut'sya koshmarom.
     - Pisanie glasit, chto zhizn' - eto preterpevanie.  Da, eto  tak, govoryat
mudrecy, ibo  chelovek,  chtoby  dostich' prosvetleniya, dolzhen  preizbyt'  krug
svoej  Karmy. Poetomu-to,  govoryat mudrecy,  kakaya vygoda  cheloveku borot'sya
vnutri grezy  protiv  togo, chto est' ego  zhrebij, put', kotoromu  on  dolzhen
sledovat',  chtoby dostich' osvobozhdeniya?  V  svete vechnyh  cennostej, govoryat
mudrecy, stradanie  - kak by nichto; v terminah sansary, govoryat mudrecy, ono
vedet  k dobru. Kakie  zhe opravdaniya est' togda u cheloveka,  chtoby  borot'sya
protiv teh, kto mogushchestven ko zlu?
     On na mgnovenie zamolk, pripodnyal golovu.
     - Segodnya noch'yu sredi vas proshel Vladyka Illyuzij - Mara, mogushchestvennyj
sredi  snovidcev, mogushchestvennyj  ko  zlu. I natolknulsya on  na  drugogo, na
togo, kto  umeet rabotat' s plot'yu  snov na  inoj  lad. On vstretil  Dharmu,
sposobnogo izvergnut' snovidca  iz  ego sna. Oni borolis', i  Velikogo  Mary
bol'she net. Pochemu borolis' oni,  bog smerti  s illyuzionistom?  Vy  skazhete,
neispovedimy puti ih, neispovedimy puti gospodni. |to ne otvet.
     - Otvet, opravdanie - odno i to zhe i dlya lyudej, i dlya bogov.  Dobro ili
zlo, govoryat  mudrecy,  kakaya  raznica, ved'  oba  oni prinadlezhat  sansare.
Soglasites',  no uchtite i  to, o chem mudrecy  ne  govoryat.  Opravdanie eto -
"krasota",  to  est'  slovo, -  no  zaglyanite  pod eto  slovo i uzrite  Put'
Bezymyannogo. A  kakov put' Bezymyannogo? |to Put' Grezy. A pochemu  Bezymyannoe
grezit? Nevedomo  eto  nikomu,  kto  prebyvaet  v  sansare.  Tak  chto  luchshe
sprosite, o chem zhe grezit Bezymyannoe?
     -  Bezymyannoe, chast'yu koego vse my yavlyaemsya,  grezit o  forme, providit
formu. A kakovo zhe vysshee svojstvo, koim forma  sposobna obladat', vysshij ee
atribut? |to  krasota.  I Bezymyannoe,  stalo byt', hudozhnik. I  problema tem
samym ne  v  dobre  ili  zle,  no  v  estetike.  Borot'sya  protiv  teh,  kto
mogushchestvenny  sredi  snovidcev  i  mogushchestvenny  ko  zlu,  to  est' protiv
urodstva, - eto ne borot'sya za to, chto, kak uchili nas mudrecy, lisheno smysla
na  yazyke  sansary  ili nirvany,  eto,  skoree,  borot'sya za  simmetricheskoe
snovidenie grezy na yazyke ritma i  punkta,  ravnovesiya i kontrasta,  kakovye
napolnyayut ee krasotoj.  Ob etom mudrecy nichego ne govoryat. Istina eta  stol'
prosta, chto  oni, dolzhno  byt',  proglyadeli  ee. Vot  pochemu  obyazyvaet menya
estetika  dannogo  momenta  obratit' na  eto  vashe  vnimanie.  Tol'ko  volej
Bezymyannogo i  porozhdaetsya  bor'ba protiv  snovidcev, grezyashchih ob urodlivom,
bud'   to   bogi   ili  lyudi.  |ta  bor'ba  takzhe  chrevata  stradaniem,   i,
sledovatel'no, bremya Karmy budet eyu oblegcheno, tak  zhe, kak i preterpevaniem
urodstva, no  eto stradanie  produktivno v  vysshem smysle -  v  svete vechnyh
cennostej, o kotoryh tak chasto govoryat mudrecy.
     - Istinno, govoryu vam, estetika togo, chemu byli vy segodnya svidetelyami,
- samoj vysshej  proby. Vy mozhete, odnako, sprosit' menya: "Kak zhe mne uznat',
chto  krasivo, a chto urodlivo, chtoby  dejstvovat', ishodya  iz etogo?" Na etot
vopros, govoryu  ya vam, otvetit' sebe  dolzhny vy  sami.  CHtoby  sdelat'  eto,
prezhde vsego zabud'te vse, chto ya skazal, ibo ya ne skazal nichego. Pokojtes' s
mirom v Bezymyannom.
     On podnyal pravuyu ruku i sklonil golovu.
     Vstal YAma, vstala Ratri, na odnom iz stolov poyavilsya Tak.
     Oni vse vmeste  vyshli iz zaly, buduchi uvereny, chto na sej raz mahinacii
Karmy razrusheny.
     Oni shli  skvoz' p'yanyashchee utrennee  siyan'e, pod  Mostom  Bogov.  Vysokie
paporotniki, vse eshche usypannye zhemchuzhinami nochnogo dozhdya,  blesteli s  obeih
storon  ot  tropy. Prozrachnyj  par,  podnimavshijsya  ot  zemli, slegka  ryabil
kontury dalekih gornyh vershin i verhushki derev'ev. Den' vydalsya bezoblachnym.
Svezhij  utrennij veterok  eshche  naveval ostatki  nochnoj  prohlady.  SHCHelkan'e,
zhuzhzhan'e,  shchebet  napolnyavshej dzhungli  zhizni soprovozhdali  nespeshnuyu postup'
monahov. Pokinutyj imi  monastyr'  edva mozhno bylo razlichit'  nad verhushkami
derev'ev; vysoko v vozduhe nad nim dym kursivom raspisyvalsya na nebesah.
     Prisluzhniki  Ratri  nesli  ee nosilki  posredi  gruppy monahov, slug  i
gorstki ee vooruzhennyh telohranitelej. Sem i YAma  shli v golovnoj gruppe. Nad
nimi besshumno i nezametno prokladyval svoj put' sredi vetvej i list'ev Tak.
     - Koster vse eshche pylaet, - skazal YAma.
     - Da.
     -  Oni  szhigayut strannika, kotorogo,  kogda  on  ostanovilsya  u  nih  v
monastyre, srazil serdechnyj pristup.
     - Tak ono i est'.
     - |kspromtom ty proiznes ves'ma vpechatlyayushchuyu propoved'.
     - Spasibo.
     - Ty i v samom dele verish' v to, chto propovedoval?
     Sem rassmeyalsya.
     - YA ochen' legkoveren, kogda rech' idet o moih sobstvennyh slovah. YA veryu
vsemu, chto govoryu, hotya i znayu, chto ya lzhec.
     YAma fyrknul.
     -  ZHezl Trimurti  vse eshche padaet na  spiny  lyudej. Nirriti  shevelitsya v
svoem mrachnom  logove, trevozhit yuzhnye  morskie  puti.  Ne  sobiraesh'sya li ty
provesti  eshche  odnu  zhizn',  predavayas'  metafizike,  -  chtoby  najti  novoe
opravdanie  dlya  protivodejstviya  svoim  vragam?  Tvoya  rech'  proshloj  noch'yu
prozvuchala tak, budto ty opyat' prinyalsya rassmatrivat' "pochemu" vmesto "kak".
     - Net, - skazal Sem. - YA prosto hotel isprobovat' na nih drugie dovody.
Trudno  podnyat' na vosstanie teh, dlya kogo  vse  na svete - dobro. V mozgu u
nih  net mesta dlya zla,  nesmotrya na to, chto oni postoyanno ego preterpevayut.
Vzglyady  na  zhizn' u  vzdernutogo  na dybu raba,  kotoryj znaet, chto roditsya
opyat', mozhet byt', dazhe - esli on stradaet dobrovol'no,  - zhirnym torgovcem,
sovsem  ne te, chto  u  cheloveka,  pered kotorym vsego  odna  zhizn'. On mozhet
snesti vse  chto  ugodno, ibo  znaet, chto chem bol'she  nastradaetsya zdes', tem
bol'she budet budushchee udovol'stvie. Esli podobnomu cheloveku ne vybrat' veru v
dobro ili zlo, byt'  mozhet, krasotu i urodstvo mozhno zastavit' posluzhit' emu
vmesto nih. Nuzhno izmenit' odni lish' imena.
     - I eto, znachit, novaya, oficial'naya liniya partii? - sprosil YAma.
     - Nu da, - skazal Sem.
     Ruka YAmy nyrnula v nevedomuyu skladku odeyaniya i tut zhe vynyrnula obratno
s kinzhalom, kotoryj on privetstvennym zhestom vskinul kverhu.
     - Da zdravstvuet krasota! - provozglasil on. - Da sginet urodstvo!
     Na dzhungli nakatilas' volna tishiny.
     YAma, bystro spryatav kinzhal, vzmahnul rukoj.
     - Stoj! - zakrichal on.
     SHCHuryas' ot solnca, on glyadel vverh i kuda-to napravo.
     - Proch' s  tropy! V kusty!  -  skomandoval  on. Vse prishlo v  dvizhenie.
Oblachennye  v  shafran figury  hlynuli s  tropy.  Sredi derev'ev ochutilis'  i
nosilki Ratri. Sama ona stoyala ryadom s YAmoj.
     - CHto takoe? - sprosila ona.
     - Slushaj!
     I tut-to  ono i ob座avilos',  nizvergshis' s nebes na chudovishchnoj zvukovoj
volne. Sverknulo nad pikami gor, naiskos' perecherknulo  nebo nad monastyrem,
sterev dym s lica nebes. Gromovye raskaty  protrubili ego prihod,  i  vozduh
drozhal, kogda ono prorezalo svoj put' skvoz' veter i svet.
     Byl  eto sostavlennyh  iz dvuh perekruchennyh  vos'merkami  petel' krest
svyatogo Antoniya, i za nim tyanulsya hvost plameni.
     - Razrushitel' vyshel na tropu ohoty, - skazal YAma.
     - Gromovaya kolesnica! - vskrichal odin iz voinov, delaya  rukoj  kakoj-to
znak.
     -  SHiva,  -  skazal  monah   s   rasshirivshimisya  ot  uzhasa  glazami.  -
Razrushitel'.
     -  Esli  by  ya  vovremya  soobrazil,  naskol'ko zdorovo  ee srabotal,  -
prosheptal YAma, -  ya mog by sdelat'  tak, chtoby dni ee byli sochteny. Vremya ot
vremeni ya nachinayu raskaivat'sya v svoem genii.
     Ona proneslas' pod mostom bogov, razvernulas' nad dzhunglyami i  umchalas'
k yugu. Grohot postepenno zatih, opyat' stalo tiho.
     Zashchebetala  kakaya-to pichuga, ej otvetila drugaya. I vnov' les napolnilsya
zvukami zhizni, putniki vernulis' na tropu.
     - On vernetsya, - skazal YAma, i tak ono i bylo.
     Eshche dvazhdy v etot  den' prihodilos' im svorachivat'  s  tropy, kogda nad
golovami u nih pronosilas' gromovaya kolesnica. V poslednij raz ona pokruzhila
nad monastyrem, nablyudaya,  dolzhno  byt',  kak prohodyat pogrebal'nye  obryady.
Zatem nyrnula za gory i ischezla.
     V etu  noch' oni zanochevali pod otkrytym nebom, i to zhe povtorilos' dnem
pozzhe.
     Na tretij den' oni vyshli k reke Dive nepodaleku ot malen'kogo portovogo
gorodka Kuny. Zdes'  poyavilas', nakonec,  vozmozhnost' vospol'zovat'sya nuzhnym
im transportom; v tot  zhe vecher oni pustilis' v put' na barke, napravlyayas' k
yugu,  gde Diva  slivaetsya s polnovodnoj  Vedroj, i  dalee,  chtoby  dobrat'sya
nakonec do pristanej Hajpura.
     Sem vslushivalsya v  rechnye zvuki. On stoyal na temnoj palube, i ruki  ego
spokojno  lezhali na perilah. On  vglyadyvalsya v glubiny  vod, gde  vstavali i
padali svetlye nebesa, zvezdy  tyanulis'  drug  k  drugu. Vot  togda  noch'  i
obratilas' k nemu golosom Ratri:
     - Ty prohodil etim putem ran'she, Tathagata.
     - Mnogo raz, - otvetil on.
     - CHudna Diva pri tihoj pogode, kogdya ryabit i igraet ona pod zvezdami.
     - Voistinu.
     - My napravlyaemsya v Hajpur, vo dvorec Kamy. CHto ty budesh' delat', kogda
my doberemsya?
     - Nekotoroe vremya ya potrachu na meditaciyu, boginya.
     - O chem budesh' ty meditirovat'?
     -  O svoih prezhnih zhiznyah i oshibkah, kotorye soderzhala kazhdaya iz nih. YA
dolzhen peresmotret' i svoyu sobstvennuyu taktiku, i taktiku vragov.
     - YAma schitaet, chto Zolotoe Oblako tebya izmenilo.
     - Ochen' mozhet byt'.
     -  On schitaet, chto ono smyagchilo tebya i oslabilo. Ty vsegda izobrazhal iz
sebya mistika, no teper'  on  dumaet,  chto  ty i v samom  dele  im  stal - na
pogibel' sebe i nam.
     On tryahnul golovoj, povernulsya, no ne uvidel ee.  To li  stoyala ona tam
nevidimoj, to li otstupila proch'? On zagovoril negromko, rovnym golosom.
     - YA sorvu s nebes  eti zvezdy, - zayavil on, - i shvyrnu ih v lico bogam,
esli eto budet neobhodimo.  YA budu bogohul'stvovat' po  vsej zemle, v kazhdom
Hrame. YA budu vylavlivat'  zhizni, kak rybak lovit rybu, - dazhe set'yu, - esli
eto budet neobhodimo. YA  opyat' vzojdu v  Nebesnyj Grad,  pust'  dazhe  kazhdaya
stupen' stanet plamenem ili  obnazhennym mechom,  a put' budut sterech'  tigry.
Onazhdy bogi glyanut s Nebes i uvidyat menya na lestnice, nesushchim  dar, kotorogo
oni bol'she vsego boyatsya. I v etot den' nachnetsya novaya YUga.
     - No snachala ya dolzhen kakoe-to vremya pomeditirovat', - zakonchil on.
     On otvernulsya i opyat' ustavilsya na katyashchiesya mimo vody.
     Padayushchaya zvezda  prozhigala  sebe put'  po nebosvodu. Korabl'  prodolzhal
svoj put'. Vokrug dyshala noch'.
     Sem smotrel vpered, vspominaya.




     Odnazhdy kakoj-to  vtorostepennyj radzha  kakogo-to zashtatnogo  knyazhestva
yavilsya so svoej  svitoj  v Maharathu,  gorod, prozyvavshijsya  Vratami  YUga  i
Rassvetnoj Stolicej,  chtoby  priobresti  sebe  novoe  telo.  Bylo eto  v  te
vremena, kogda nit' sud'by mozhno  bylo  eshche izvlech' iz stochnoj kanavy, kogda
bogi ne  priderzhivalis'  stol'  strogo  vseh  formal'nostej,  obuzdany  byli
demony,  a Nebesnyj Grad eshche izredka  dostupen cheloveku.  Vot rasskaz o tom,
kak pravitel'  etot stolknulsya  v  Hrame s  obryadovym  odnorukim  panditom i
navlek na sebya svoej samonadeyannost'yu nemilost' Nebes...
     Nemnogie vozrozhdayutsya snova sredi lyudej,
     bol'she teh, kto rozhdayutsya snova gde-to eshche.
     Anguttara-nikaya (I,35)
     Den' uzhe perevalil za seredinu, kogda  v rassvetnuyu  stolicu po shirokoj
ulice Sur'i v容zzhal knyaz'. Svita iz sotni  vsadnikov tesnilas'  za ego beloj
kobyloj, po  levuyu  ruku ot nego skakal sovetnik Strejk,  sablya pokoilas'  v
nozhnah, na spinah v'yuchnyh loshadej pokachivalis' tyuki s ego bogatstvami.
     Znoj obrushivalsya  na tyurbany, stekal po  telam voinov na zemlyu  i vnov'
otrazhalsya ot nee.
     Navstrechu im medlenno  polzla povozka, voznica  ee  pokosilsya  na styag,
kotoryj nes  starshij v  svite; kurtizanka  glyadela  na  ulicu, oblokotyas'  o
reznuyu dver' svoego pavil'ona; svora  dvornyag zahlebyvalas' ot laya, starayas'
ne popast' pod kopyta loshadej.
     Knyaz' byl vysok  rostom.  Ego  usy cvetom napominali dym.  Temnye,  kak
kofe, ruki borozdili nabuhshie veny. No derzhalsya on eshche ochen' pryamo, a yasnye,
zavorazhivayushchie glaza ego pohodili na glaza drevnej pticy.
     Poglazet',  kak  prohodit  druzhina,  steklos'  nemalo  zevak.  Loshad'mi
pol'zovalis' tol'ko te, kto  mog ih priobresti, a nemnogim bylo po sredstvam
pozvolit' sebe podobnuyu roskosh'. Obychnym sredstvom peredvizheniya byli yashchery -
cheshujchatye  tvari  so zmeinoj  golovoj, snabzhennoj  mnogochislennymi  zubami;
proishozhdenie ih bylo temno, zhizn' - nedolga, harakter skveren; no loshadi po
kakim-to prichinam pokolenie za pokoleniem stanovilis' vse bolee besplodnymi.
     I knyaz' v容zzhal v rassvetnuyu stolicu, i glazel na eto vsyak, kto hotel.
     Oni svernuli s ulicy Solnca v  bolee uzkij  proulok. Oni proezzhali mimo
nizen'kih  lavchonok i roskoshnyh palat  procvetayushchih torgovcev, mimo bankov i
Hramov,  tavern  i bordelej. Oni  ehali  mimo, poka  vperedi  ne  pokazalis'
delovye kvartaly, zdes', na ih granice,  razmeshchalsya  gostinyj dvor  Haukany,
Luchshego Sredi Hozyaev. U vorot oni priderzhali loshadej, ibo  sam Haukana vyshel
navstrechu - v  prostoj odezhde, dorodnyj  po poslednej mode  i ulybayushchijsya, -
gotovyj lichno vvesti beluyu kobylu knyazya za ogradu svoego zavedeniya.
     - Dobro pozhalovat', Knyaz' Siddhartha! - vozglasil  on gromkim  golosom,
tak chto iz zevak lish' gluhoj mog ne uznat', chto za gostya on privetstvuet.  -
Milosti proshu v sej  solov'inyj kraj, v blagouhannye  sady i mramornye  zaly
skromnogo  sego  zavedeniya! Dobro  pozhalovat' i  vsadnikam, chto soprovozhdayut
tebya v stol'  zamechatel'nom puteshestvii, a  sejchas, vne vsyakogo somneniya, ne
menee  tvoego  zhazhdut  izyskannogo  otdyha  i dostojnogo dosuga.  Vnutri  ty
najdesh' vse, chego  tol'ko ni  pozhelaesh', kak ty, nadeyus',  neodnokratno imel
vozmozhnost' ubedit'sya v proshlom, kogda obital v zalah etih v kompanii drugih
vysokorodnyh  gostej  i znatnyh  posetitelej, uvy,  slishkom  mnogochislennyh,
chtoby upomyanut' ih vseh, sredi koih...
     -  I tebe den' dobryj, Haukana! -  voskliknul  knyaz', ibo den'  vydalsya
zharkim, a rechi hozyaev postoyalyh dvorov, sovsem kak reki, vsegda  grozyat tech'
beskonechno. - Pospeshim zhe  vnutr' etih sten,  gde sredi  drugih  dostoinstv,
slishkom  mnogochislennyh,  chtoby  upomyanut'  ih  vse,  navernyaka  znachitsya  i
prohlada.
     Haukana kratko kivnul i, vzyav  kobylu pod uzdcy, povel ee cherez  vorota
vo dvor; tam on  priderzhal stremya, chtoby  knyaz' speshilsya,  zatem  preporuchil
loshadej  zabotam svoih konyushih  i poslal  mal'chugana  podmesti  ulicu  pered
vorotami.
     Muzhchin tut zhe provodili  v  mramornyj bannyj zal, gde k  prevelikomu ih
udovol'stviyu slugi okatili im plechi  prozrachnoj i  prohladnoj vodoj.  Zatem,
chut' podrazniv po obychayu kasty  voinov drug  druga, nadeli lyudi knyazya svezhie
odezhdy i otpravilis' v obedennyj zal.
     Trapeza  dlilas'  vsyu  ostavshuyusya  chast'  dnya,  poka  voiny  nakonec ne
poteryali  schet smenam  blyud. Po pravuyu ruku  ot knyazya,  sidevshego  vo  glave
dlinnogo,  nizkogo   stola,  ustavlennogo   yastvami,  tri  tancovshchicy  tkali
zamyslovatuyu  pryazhu  tanca,  soprovozhdaya svoi dvizheniya  shchelchkami kastan'et i
predpisyvaemoj  kanonom  mimikoj;  skrytye  za  zanavesom  chetyre  muzykanta
akkompanirovali ih  dvizheniyam sootvetstvuyushchej etomu  chasu muzykoj. Stol  byl
ustlan  bogato  rasshitym  gobelenom,   sverkavshim  yarkimi   cvetami:  sinim,
korichnevym, zheltym, krasnym, zelenym; vytkana na nem byla chereda batal'nyh i
ohotnich'ih scen: vsadniki na  yashcherah i loshadyah s kop'yami  i lukami  napadali
tut na  zlatopandu, tam na ognekocheta,  podbiralis'  k  zaroslyam  izumrudnyh
bobometov;  zelenye  obez'yany  srazhalis'  v  kronah  derev'ev;  Ptica-Garuda
szhimala  v kogtyah  nebesnogo  demona,  ohazhivaya  ego klyuvom i  kryl'yami;  iz
morskih  glubin  vypolzala  armiya rogatyh  ,ryb,  szhimavshih mezhdu  sudorozhno
stisnutyh plavnikov ostriya  rozovogo koralla;  pregrazhdaya im put' na  bereg,
podzhidala  ih  cepochka  lyudej  v  shlemah  i  yubkah,  vooruzhennyh  kop'yami  i
fakelami...
     Knyaz' pochti ne prikasalsya k pishche. Poprobovav ocherednoe blyudo, on slushal
muzyku, izredka posmeivayas' shutkam svoih lyudej.
     On prihlebnul  sherbet,  kol'ca  na ego ruke  gromko zvyaknuli  o  steklo
sosuda.
     Pered nim vyros Haukana.
     - Vse li v poryadke, Knyaz'? - sprosil on.
     - Da, dobryj Haukana, vse v poryadke, - otvetil tot.
     - Ty ne esh' naravne so svoimi lyud'mi. Tebe ne nravitsya eda?
     -  Delo  ne   v  produktah,   oni  velikolepny,   ne  v  povarah,   oni
bezukoriznenny, dostojnyj  Haukana. Prosto poslednee vremya moj appetit ne na
vysote.
     - A! - s vidom znatoka promolvil Haukana. - U menya est' koe-chto na etot
sluchaj, kak raz to, chto nado.  Tol'ko takoj kak ty i sposoben  po-nastoyashchemu
ocenit' ego. Dolgo hranilos' ono na special'noj polke u menya v pogrebe.  Bog
Krishna nevedomo kak sohranil ego skvoz' dolgie,  dolgie gody. On dal ego mne
mnogo let  nazad,  ibo predostavlennyj  zdes' priyut  prishelsya emu ves'ma  po
vkusu. YA shozhu za nim dlya tebya.
     I on s poklonom pokinul zal. Vernulsya on s butylkoj. Eshche ne poglyadev na
naklejku, knyaz' uznal formu butylki.
     - Burgundskoe! - voskliknul on.
     - Tochno, - skazal Haukana. - S davno ischeznuvshej Simly.
     On  ponyuhal   butylku  i  ulybnulsya.  A  potom  nalil  nemnogo  vina  v
grushevidnyj kubok i postavil ego pered svoim gostem.
     Knyaz' podnyal ego  i dolgo  vdyhal  aromat  vina.  Zatem, zakryv  glaza,
prigubil.
     Vse v zale iz uvazheniya k ego naslazhdeniyu umolkli.
     Potom  on opustil bokal, i Haukana eshche raz plesnul dragocennyj sok pino
nuar, kotoromu nikogda ne rasti v etom mire.
     Knyaz'  ne pritronulsya k  kubku. Vmesto etogo on povernulsya  k Haukane i
skazal:
     - Kto samyj staryj muzykant v tvoem zavedenii?
     - Mankara, vot on, - otvetil hozyain, ukazyvaya na sedoborodogo  muzhchinu,
primostivshegosya, chtoby otdohnut', za servirovochnym stolom v uglu zala.
     - Staryj ne telom, godami, - utochnil knyaz'.
     - A, navernoe, eto  Dil, - skazal Haukana,-  esli,  pravda, schitat' ego
muzykantom. On utverzhdaet, chto byl kogda-to takovym.
     - Dil?
     - Mal'chik pri konyushne.
     - A, nu da... Poshli za nim.
     Haukana hlopnul v ladoshi i  prikazal poyavivshemusya  sluge otpravit'sya na
konyushnyu,  privesti  mal'chugana  v  malo-mal'ski  prilichnyj  vid  i  poskoree
prislat' k piruyushchim.
     - Proshu, ne bespokojsya o  prilichii, a prosto prishli ego syuda, -  skazal
knyaz'.
     On  otkinulsya  nazad  i,  zakryv  glaza,  pogruzilsya  v ozhidanie. Kogda
mal'chik-konyushij predstal pered nim, on sprosil:
     - Skazhi, Dil, kakuyu muzyku ty igraesh'?
     - Tu, chto sovsem ne po nravu braminam, - otvetil mal'chik.
     - Kakov tvoj instrument?
     - Fortepiano, - skazal Dil.
     -  A  ty  mozhesh' sygrat'  na  kakom-nibud' iz  etih?  -  on  ukazal  na
ostavlennye  muzykantami  bez  prismotra  na  nizen'koj  platforme  u  steny
instrumenty.
     Mal'chik prismotrelsya k nim.
     - Navernoe, v sluchae neobhodimosti ya mog by sygrat' na flejte.
     - Ty znaesh' val'sy?
     - Da.
     - Ne sygraesh' li ty mne "Goluboj Dunaj"?
     Ugryumoe vyrazhenie  na  lice mal'chika ustupilo mesto trevoge.  On brosil
bystryj vzglyad na Haukanu, tot kivnul.
     - Siddhartha - knyaz' sredi lyudej, odin iz pervyh, - zayavil hozyain.
     - "Goluboj Dunaj" na odnoj iz etih flejt?
     - Bud' lyubezen. Mal'chik pozhal plechami.
     - YA poprobuyu, - skazal on. - |to bylo tak davno... Bud' snishoditelen.
     On podoshel k  instrumentam i sprosil o  chem-to  u hozyaina vybrannoj  im
flejty. Tot kivnul.  Togda  on podnyal ee k  gubam i  izdal neskol'ko probnyh
zvukov. Perevel duh, poproboval eshche raz, potom obernulsya.
     On opyat'  podnes ko rtu flejtu, i melodiya val'sa volnami zapolnila zal.
Knyaz', zakryv glaza, potyagival vino.
     Kogda  muzykant  ostanovilsya, chtoby peredohnut',  on  zhestom velel  emu
prodolzhat'; i tot igral zapretnye melodii odnu za drugoj, i professional'nye
muzykanty napustili na  lica  professional'noe prezrenie, no pod stolom nogi
ih v medlennom tempe postukivali v takt muzyke.
     Nakonec knyaz' dopil svoe vino.  Vecher spustilsya na Maharathu. On brosil
mal'chuganu koshel'  s monetami i dazhe ne vzglyanul na slezy,  kotorye stoyali u
togo v glazah, kogda on vyhodil iz zala. Zatem vstal, potyanulsya i zevnul.
     - YA udalyayus' v svoi pokoi, - skazal on piruyushchim  voinam. -  Smotrite ne
proigrajte v moe otsutstvie vse svoe nasledstvo.
     I oni zasmeyalis', i pozhelali  emu spokojnoj nochi,  i  zakazali napitkov
pokrepche  i  solenyh suharikov.  Poslednee,  chto on  uslyshal na puti v  svoi
pokoi, byl stuk kostej po stolu.
     Knyaz' otpravilsya  na  pokoj tak rano,  ibo na sleduyushchij  den' sobiralsya
vstat' do rassveta. Sluga poluchil instrukcii ves' den' ne vpuskat' nikogo iz
vozmozhnyh posetitelej, utverzhdaya, chto knyaz' ne v duhe.
     Eshche pervye cvety ne otkrylis' pervym utrennim nasekomym,  kogda pokinul
on svoi apartamenty, i videl ego uhodyashchim tol'ko  staryj zelenyj poputaj. Ne
v shelkah, rasshityh zhemchugom, uhodil on, a v lohmot'yah, kak  vsegda  postupal
on v podobnyh sluchayah. I ne vozveshchali rakoviny i barabany o ego vystuplenii,
no hranila  ego  tishina,  kogda  probiralsya on  po temnym gorodskim  ulicam.
Pustynny byli ulicy v etot chas, razve chto izredka popadetsya  navstrechu  vrach
ili  prostitutka,  vozvrashchayushchiesya  posle  pozdnego vyzova.  Bezdomnaya sobaka
uvyazalas' za nim,  kogda on, napravlyayas' k gavani,  prohodil  cherez  delovye
kvartaly.
     Vozle samogo pirsa on uselsya na yashchik. Zarya potihon'ku stirala temnotu s
lika  prirody,  on  smotrel, kak priliv pokachivaet  korabli, vse  v putanice
takelazha, so  spushchennymi parusami, s vyrezannymi na nosu figurami  chudishch ili
devushek.  Kogda  by ni  okazyvalsya  on v Maharathe,  vsegda, hot' nenadolgo,
zaglyadyval v gavan'.
     Rozovyj zontik zari raskrylsya nad sputannoj shevelyuroj oblakov, po domam
proshelsya prohladnyj veterok. Pticy-padalyciki s hriplymi krikami  proneslis'
nad  ispeshchrennymi tochkami bojnic bashnyami  i  spikirovali na podernutuyu ryab'yu
glad' buhty.
     On smotrel, kak vyhodit v more odin iz korablej, kak vyrastaet nad  ego
paluboj  shater  parusov, dotyagivaetsya  do  samyh verhushek  macht  i  vot  uzhe
napolnyaetsya tam, vverhu, solenym  morskim vetrom.  Ozhili i  drugie  korabli,
nadezhno zastyvshie na svoih yakoryah. Komandy gotovilis' sgruzhat' ili zagruzhat'
gruzy - blagovoniya, korally, masla i vsevozmozhnye tkani, metall i drevesinu,
skot,  specii.  On  zhadno  vbiral  v  sebya  zapahi  tovarov,  vslushivalsya  v
perebranku matrosov, on obozhal i  to i  drugoe: ot pervogo neslo bogatstvom,
vtoroe soedinyalo v sebe oba ostal'nyh ego uvlecheniya - teologiyu i anatomiyu.
     Nemnogo  pogodya on  razgovorilsya  s kapitanom  zamorskogo  korablya, tot
prismatrival  za razgruzkoj meshkov  s zernom i ukrylsya otdohnut'  v  ten' ot
shtabelya yashchikov.
     - Dobroe utro, - obratilsya k nemu  knyaz'. -  Pust' ne budet shtormov ili
krushenij na tvoem puti, i da daruyut tebe bogi bezopasnuyu gavan' i pribyl'nuyu
torgovlyu.
     Tot  kivnul, uselsya  na yashchik  i prinyalsya  nabivat' koroten'kuyu glinyanuyu
trubku.
     - Spasibo tebe, papasha, - skazal on. - Hotya ya i  molyus' bogam tol'ko  v
teh  Hramah,  kotorye  vybirayu sam,  blagosloveniya  ya  prinimayu  ot  lyubogo.
Blagosloveniyu vsegda najdetsya primenenie - osobenno u moryaka.
     - Trudnym vydalos' u tebya plavan'e?
     -  Menee trudnym, chem moglo by byt', - otvetil kapitan. -  |ta  tleyushchaya
morskaya gora, Pushka Nirriti, opyat' razryadilas' v nebesa gromami i molniyami.
     - A, ty priplyl s yugo-zapada!
     -  Da,  SHatishan, iz  Ispara  Primorskogo.  Sejchas mesyac  blagopriyatnyh
vetrov, no iz-za etogo  oni i raznesli pepel pushki namnogo dal'she, chem mozhno
bylo  ozhidat'.  Celyh  shest' dnej  padal  na nas etot chernyj sneg,  i  zapah
podzemnogo  mira  presledoval nas,  otravlyaya  pishchu i  vodu, zastavlyal  glaza
slezit'sya, obzhigal gortani ognem. My ustroili  celyj moleben, kogda ostavili
nakonec pozadi  vsyu  etu merzost'. Posmotri,  kak vymazan  ves' korpus  moej
posudiny. A poglyadel by ty na parusa - oni cherny, kak volosy Ratri!
     Knyaz' naklonilsya, chtoby luchshe rassmotret' sudno.
     - No slishkom bol'shogo volneniya ne bylo? - sprosil on.
     Moryak pokachal golovoj.
     -  U  Solyanogo  Ostrova my povstrechali  krejser i uznali,  chto strashnee
vsego Pushka razryadilas' za shest'  dnej do togo. Ona vyzhgla oblaka i  podnyala
ogromnye valy, potopivshie  dva korablya  - kak dopodlinno znali na krejsere -
i, mozhet byt', eshche i tretij.
     Moryak uselsya poudobnee, raskurivaya svoyu trubochku.
     - Vot ya i govoryu, u moryaka vsegda najdetsya primenenie blagosloveniyu.
     - YA razyskivayu odnogo moryaka, - skazal knyaz'. - Kapitana. Ego zovut  YAn
Ol'vegg,  ili, byt' mozhet, sejchas on izvesten kak  Ol'vagga. Ne znaesh' li ty
ego?
     - Znaval ya ego, - otvetil sobesednik, - no davno uzhe on ne plavaet.
     - Da? CHto zhe s nim stalo?
     Moryak povernulsya i vnimatel'no vsmotrelsya v nego.
     - Kto ty takoj i pochemu sprashivaesh'? - pointeresovalsya on nakonec.
     - Zovut menya Sem. YAn ochen' staryj moj drug.
     - CHto znachit "ochen' staryj"?
     - Mnogo-mnogo let nazad - i v  drugom meste - znal  ya ego, kogda byl on
kapitanom korablya, kotoryj nikogda ne borozdil etih okeanov.
     Kapitan  vdrug rezko nagnulsya i, podobrav palku, zapustil eyu  v sobaku,
kotoraya  poyavilas'  s drugoj storony pirsa, obognuv navalennye kuchej tovary.
Ona  vzvizgnula i stremglav brosilas' pod zashchitu pakgauza. |to byla ta samaya
sobaka, kotoraya brela za knyazem pochti ot samogo postoyalogo dvora Haukany.
     - Osteregajsya etih chertovyh cerberov, - skazal kapitan. - Byvayut sobaki
i  takie,  i syakie - i eshche koe-kakie. Tri raznyh sorta, no v etom portu goni
ih. vseh s glaz doloj.
     I on eshche raz ocenivayushche posmotrel na sobesednika.
     - Tvoi  ruki, - proiznes on, ukazyvaya na  nih trubkoj, - sovsem nedavno
vse byli v kol'cah.
     Sledy ot nih eshche ostalis'.
     Sem poglyadel na svoi ruki i usmehnulsya.
     - Ot tvoego vzglyada nichego ne ukroetsya, moryak, - proiznes on. - Tak chto
priznayu ochevidnoe. Da, ya noshu kol'ca.
     - I znachit, ty,  kak  i  sobaki, ne tot, kem kazhesh'sya, - i ty prihodish'
rassprashivat' ob Ol'vagge, da  eshche ispol'zuesh' ego samoe staroe imya.  A tvoe
imya, govorish', Sem. Ty, chasom, ne odin li iz Pervyh?
     Sem ne  srazu  otvetil, teper' uzhe on izuchayushche razglyadyval sobesednika,
slovno ozhidaya, chto on eshche skazhet.
     Mozhet byt' dogadavshis' ob etom, kapitan prodolzhil:
     - Ol'vagga, ya znayu, chislilsya sredi Pervyh, hotya sam ob  etom nikogda ne
upominal.  To li ty tozhe iz Pervyh,  to li iz Hozyaev, v lyubom sluchae tebe ob
etom vedomo. Stalo byt', ya  ne prodayu ego, govorya ob etom. No vse zhe  ya hochu
znat', s kem govoryu, s drugom ili s vragom.
     Sem nahmurilsya.
     -  YAn  nikogda ne nazhival sebe vragov,  - zametil  on. - Ty zhe govorish'
tak, budto ih u nego nemalo - sredi teh, kogo ty nazyvaesh' Hozyaevami.
     Moryak ne svodil s nego vzglyada.
     - Ty ne Hozyain, - zayavil on nakonec, - i prishel ty izdaleka.
     - Ty prav, - priznal Sem, - no skazhi, otkuda ty eto uznal.
     -  Vo-pervyh,  -  nachal  kapitan,  -  ty  star.  Hozyain  tozhe   mog  by
vospol'zovat'sya starym telom - no ne stal by ostavat'sya  v nem  nadolgo, tak
zhe, kak ne stal by zaderzhivat'sya  v tele sobaki. Ego strah pered tem, chto on
vdrug  umret podlinnoj  smert'yu,  umret  tak, kak umirayut  stariki,  byl  by
slishkom  velik.  Takim obrazom,  on ne  ostalsya by v  starom tele dostatochno
dolgo, chtoby priobresti takie glubokie otmetiny ot  kolec na pal'cah. Bogachi
nikogda ne izbavlyayutsya ot svoih tel. Esli  oni otkazyvayutsya ot pererozhdeniya,
oni dozhivayut svoyu zhizn' do samogo konca.  Hozyaeva  poboyalis' by,  chto protiv
nih  podnimut  oruzhie soratniki  podobnogo cheloveka, umri  on inache, chem  ot
estestvennyh  prichin. Tak im telo vrode tvoego ne  dobyt'. Nu  a  na tele iz
zhiznennyh rezervuarov  otmetin  na  pal'cah  ne  bylo  by. Sledovatel'no,  ya
zaklyuchayu,  chto ty  - vazhnaya persona, no  ne Hozyain. Esli ty izdavna znakom s
Ol'vaggoj, ty tozhe odin iz Pervencev, takoj zhe, kak i on. Iz-za togo, chto ty
hochesh' uznat', ya vyvozhu, chto yavilsya ty izdaleka. Bud' ty iz Maharathi, ty by
znal o Hozyaevah, a znaya o nih, znal by i pochemu Ol'vagga ne mozhet plavat'.
     -  Ty, pohozhe, razbiraesh'sya v mestnyh delah namnogo luchshe menya, o vnov'
pribyvshij moryak.
     - YA tozhe pribyl izdaleka, - priznal kapitan, chut'  zametno ulybnuvshis',
-  no  za neskol'ko mesyacev ya  mogu pobyvat' v  pare dyuzhin portov.  YA  slyshu
novosti  -  novosti,  sluhi i  spletni  - otovsyudu, iz  bolee dvuh  desyatkov
portov. YA  slyshu o dvorcovyh intrigah i o  politike Hramov. YA slyshu sekrety,
nasheptyvaemye pod sen'yu nochi na ushko zolotym devushkam pod lukom iz saharnogo
trostnika - lukom Kamy. YA  slyshu o  pohodah kshatriev i o spekulyaciyah krupnyh
torgovcev - zernom i speciyami, dragocennostyami i shelkom. Podchas ya mogu, byt'
mozhet,  napast' na  port,  gde  obosnovalis'  flibust'ery,  i  uznat' tam  o
zhit'e-byt'e  teh,  kogo  oni  zahvatili  radi  vykupa.  Tak  chto net  nichego
udivitel'nogo v tom, chto ya, yavivshis' izdaleka, luchshe znayu Maharathu, chem ty,
provedi ty zdes' eshche nedelyu.  Inogda mne sluchaetsya dazhe  slyshat' i o deyaniyah
bogov.
     - Togda ne rasskazhesh' li ty mne o Hozyaevah, i pochemu ih sleduet derzhat'
za vragov? - sprosil Sem.
     - Mogu tebe o nih koe-chto porasskazat', - soglasilsya kapitan, - chtob ty
ne byl na sej schet v nevedenii. Torgovcy telami stali nynche Hozyaevami Karmy.
Lichnye ih imena  derzhatsya  v  sekrete, napodobie togo, kak  eto  delaetsya  u
bogov, i oni kazhutsya stol' zhe bezlikimi, kak i  Velikoe Koleso, kotoroe, kak
provozglasheno, oni  predstavlyayut. Teper' oni ne prosto torgovcy  telami, oni
vstupili v soyuz  s Hramami. Kakovye  tozhe izmenilis', chtoby tvoi sorodichi iz
Pervyh,  stavshie bogami, mogli obshchat'sya s  nimi  s Nebes. Esli ty i v  samom
dele iz Pervyh, Sem, tvoj put' neminuemo privedet tebya libo k obozhestvleniyu,
libo k vymiraniyu, kogda ty predstanesh' pered licom etih novyh Hozyaev Karmy.
     - Kak eto? - sprosil Sem.
     - Detali  ishchi  gde-nibud' eshche, -  otvetil  ego sobesednik. - YA ne znayu,
kakimi metodami  vse  eto dostigaetsya.  A YAnnavega-parusinnika razyskivaj na
ulice Tkachej.
     - Teper' on izvesten pod etim imenem? Moryak kivnul.
     - I  poostorozhnej s  sobakami, - dobavil on, - da i so vsem ostal'nym -
zhivym i sposobnym priyutit' razum.
     - Kak tvoe imya, kapitan? - sprosil Sem.
     - V etom  portu u menya libo voobshche net imeni, libo est' lozhnoe, a ya  ne
vizhu nikakih osnovanij lgat' tebe. Dobrogo tebe dnya, Sem.
     - Dobrogo dnya i tebe, kapitan. Spasibo za vse.
     Sem podnyalsya  i poshel iz  gavani  proch', napravlyayas' obratno, v storonu
delovyh kvartalov i torgovyh ulic.

     Krasnyj disk  solnca v nebe sobiralsya peresech' Most Bogov. Knyaz' shel po
prosnuvshemusya   gorodu,    probirayas'   mezhdu    prilavkami    s   tovarami,
demonstriruyushchimi  masterstvo  i snorovku  melkih  remeslennikov.  Raznoschiki
mazej  i poroshkov, duhov i masel snovali  vokrug. Cvetochnicy mahali prohozhim
venkami i buketami; vinotorgovcy, ne proiznosya ni slova, zapolnili so svoimi
mehami ryady zatemnennyh skamej, oni  dozhidalis', kogda k nim po  zavedennomu
obychayu  zaglyanut  zavsegdatai.  Utro propahlo gotovyashchejsya  pishchej,  muskusom,
isprazhneniyami, maslami, blagovoniyami,  vse eti  zapahi  smeshalis'  v  edinoe
celoe i, osvobodivshis', plyli nad ulicej kak nevidimoe oblako.
     Poskol'ku sam  knyaz' byl odet kak nishchij, emu pokazalos' vpolne umestnym
ostanovit'sya i zagovorit' s gorbunom, sidevshim pered chashej dlya milostyni.
     - Poklon tebe, brat, - skazal on. - YA zabrel daleko ot svoego kvartala.
Ne mozhesh' li ty mne skazat', kak dobrat'sya do ulicy Tkachej?
     Gorbun kivnul i vyrazitel'no vstryahnul svoyu chashu.
     Iz moshny, spryatannoj  pod rvanoj hlamidoj, knyaz' izvlek melkuyu monetu i
brosil v chashu gorbuna; moneta tut zhe ischezla.
     - Vot tuda, -  gorbun kachnul golovoj  v nuzhnom napravlenii.  -  Pojdesh'
pryamo,  po  tret'ej ulice svernesh' nalevo.  Projdesh'  eshche dva  perekrestka i
okazhesh'sya  u Fontannogo  Kol'ca pered  Hramom Varuny.  V  etom  Kol'ce ulica
Tkachej pomechena znakom SHila.
     On  kivnul  gorbunu, pohlopal ego po  urodlivomu narostu  i  otpravilsya
dal'she.
     Dobravshis' do Fontannogo Kol'ca, knyaz'  ostanovilsya. Neskol'ko desyatkov
lyudej  stoyalo   v  ocheredi  pered   Hramom  Varuny,  samogo   neumolimogo  i
velichestvennogo sredi  bogov.  Lyudi eti  ne  sobiralis' vstupat'  v  Hram, a
ozhidali svoej ocheredi dlya uchastiya v chem-to. On uslyshal zvon  monet i podoshel
poblizhe.
     Oni stoyali v ocheredi k sverkayushchej metallommashine.
     Vot  ocherednoj strazhdushchij opustil monetu v  rot stal'nogo tigra. Mashina
zamurlykala. CHelovek  nazhal neskol'ko knopok, izobrazhavshih  soboj zhivotnyh i
demonov.  Po  telam  dvuh  nagov,  dvuh svyatyh  zmeev,  perepletavshihsya  nad
prozrachnoj panel'yu mashiny, probezhala vspyshka sveta.
     Knyaz' pridvinulsya vplotnuyu.
     CHelovek nazhal  na rychag, napominavshij torchashchij iz bokovoj stenki mashiny
rybij hvost.
     Svyashchennyj  goluboj  svet   zapolnil  vsyu   vnutrennost'   mashiny;  zmei
pul'sirovali krasnym, i tut, pod zazvuchavshuyu vdrug nezhnuyu  melodiyu poyavilos'
molitvennoe koleso i prinyalos' besheno vrashchat'sya.
     Na lice  u  cheloveka bylo napisano  blazhenstvo.  CHerez neskol'ko  minut
mashina otklyuchilas'. On opustil eshche odnu monetu i snova  dernul za rychag, chem
zastavil koe-kogo iz stoyavshih  v  konce ocheredi gromko zavorchat', rassuzhdaya,
chto  eto  uzhe  sed'maya  moneta, chto den'  vydalsya dushnym,  chto v  ocheredi za
molitvami  on ne odin i pochemu by, esli ty  hochesh'  sovershit'  takoe  shchedroe
pozhertvovanie, ne pojti pryamo  k zhrecam? Kto-to  brosil, chto cheloveku  etomu
nado, dolzhno byt', iskupit' slishkom mnogo grehov. I vse so smehom  prinyalis'
obsuzhdat' vozmozhnyj harakter etih grehov.
     Zametiv, chto v ocheredi byli i nishchie, knyaz' pristroilsya v ee hvost.
     Poka  podhodila  ego  ochered',  on  obratil  vnimanie,  chto  esli  odni
prohodili  pered  mashinoj, nazhimaya knopki, drugie  prosto  opuskali  gladkij
metallicheskij  disk  vo  vtoruyu  tigrinuyu past',  raspolozhennuyu  s  obratnoj
storony korpusa. Kogda mashina  ostanavlivalas', disk  padal v  chashu i hozyain
zabiral ego obratno. Knyaz' reshil risknut' i pustit'sya v rassprosy.
     On obratilsya k stoyashchemu pered nim cheloveku
     - Pochemu eto, - sprosil on, - u nekotoryh svoi sobstvennye zhetony?
     - Da potomu, chto oni zaregistrirovalis', - otvetil tot ne oborachivayas'.
     - V Hrame?
     - Da.
     -  Mozhet byt',  bylo  by luchshe,  - skazal on,  -  esli  by  ty  molilsya
po-staromu  i  otdaval  pozhertvovaniya  pryamo  v  ruki  zhrecov.  A to  mozhesh'
zaregistrirovat'sya i poluchit' svoj sobstvennyj zheton.
     -  Ponyatno,  -  skazal knyaz'. - Da,  ty  prav.  Nado obdumat' vse  eto.
Spasibo.
     On vyshel iz ocheredi, obognul Fontan  i,  obnaruzhiv mesto, gde na stolbe
visel znak SHila, otpravilsya po ulice Tkachej.
     Trizhdy sprashival on o YAnagge-parusinnike,  v  tretij raz - u  nizen'koj
zhenshchiny s moguchimi  rukami i  usikami  nad  verhnej guboj.  ZHenshchina  sidela,
skrestiv nogi, i plela kovrik  pod nizkoj strehoj togo, chto kogda-to, dolzhno
byt', bylo konyushnej - i do sih por prodolzhalo eyu pahnut'.
     Ona proburchala  emu, kuda idti, okinuv  vzglyadom  s nog  do golovy i  s
golovy  do  nog,  vzglyadom  stranno prekrasnyh barhatisto-karih glaz.  Knyaz'
proshel izvilistoj alleej, spustilsya po naruzhnoj lestnice, lepivshejsya k stene
pyatietazhnogo stroeniya,  okazalsya u dveri, cherez kotoruyu  popal v  koridor na
pervom etazhe. Vnutri bylo temno i syro.
     On postuchal v tret'yu sleva dver', i pochti srazu emu otkryli.
     Otkryvshij dver' muzhchina ustavilsya na nego.
     - Nu?
     - Mozhno vojti? U menya koe-chto vazhnoe... CHelovek chut' pokolebalsya, rezko
kivnul i otstupil v storonu.
     Knyaz' voshel  sledom. Bol'shoe polotnishche holsta bylo  rassteleno na  polu
pered stulom, na kotoryj vnov' uselsya hozyain, ukazav svoemu  gostyu na drugoj
iz dvuh nahodivshihsya v komnate stul'ev.
     |to  byl  nevysokij,  no  ochen'  shirokoplechij  chelovek  s  belosnezhnymi
volosami i nachinayushchejsya kataraktoj obeih glaz. Ruki  ego byli korichnevymi  i
zhestkimi, s uzlovatymi sustavami pal'cev,
     - Nu? - povtoril on.
     - YAn Ol'vegg, - poslyshalos' v otvet.
     Glaza ego slegka rasshirilis', zatem  prevratilis' v shchelki. On vzveshival
v ruke bol'shushchie nozhnicy.
     - "Opyat' v krayu moem cvetet medvyanyj veresk", - proiznes knyaz'.
     Hozyain zastyl, potom vdrug ulybnulsya.
     -  "A  meda  my ne p'em!" - skazal on, shvyryaya nozhnicy na svoyu rabotu. -
Skol'ko zhe let minulo, Sem?
     - YA poteryal schet godam.
     - YA tozhe. No dolzhno byt' proshlo let sorok... sorok pyat'?  - s teh  por,
kak ya tebya videl v poslednij  raz. I med, i el', b'yus' ob zaklad, prorvali k
chertu vse plotiny?
     Sem kivnul:
     - Dazhe i ne znayu, s chego nachat', -skazal emu starik.
     - Nachni s togo, pochemu vdrug "YAnagga"?
     - A pochemu by i net? Zvuchit chestno, i dlya rabotyagi vpolne goditsya. Nu a
ty sam? Vse eshche baluesh'sya knyazheniem?
     - YA vse eshche ya, - skazal Sem, - i menya vse eshche  zovut Siddharthoj, kogda
speshat na moj zov.
     Ego sobesednik hihiknul.
     -  I Pobedonosnym, "Bichom Demonov", - naraspev prodeklamiroval on. - Nu
horosho.  Raz ty  odelsya  ne po  svoemu  bogatstvu,  znachit,  po  obyknoveniyu
raznyuhivaesh', chto k chemu?
     Sem kivnul:
     - I natknulsya na mnogoe, chego ne ponimayu.
     - Aga, - vzdohnul YAn. - Aga.  S chego  by  nachat'? I kak? A  vot kak,  ya
rasskazhu tebe o sebe... Slishkom mnogo durnoj karmy nakopil ya, chtoby poluchit'
pravo na novomodnyj perenos.
     - CHto?
     -  Durnaya  karma,  govoryu. Staraya religiya  - ne  tol'ko Religiya,  eto -
pokaznaya,  nasazhdaemaya i  do zhuti dokazuemaya  religiya. No ne ochen'-to gromko
pro to  dumaj. Let etak dvenadcat'  tomu nazad Sovet  utverdil  obyazatel'noe
psihozondirovanie teh,  kto  domogaetsya  obnovleniya. |to bylo kak  raz posle
raskola mezhdu akseleristami i deikratami, kogda Svyataya Koaliciya vyperla vseh
molodyh tehnarej i prisvoila sebe  pravo  zazhimat'  ih  i dal'she. Prostejshim
resheniem  okazalos',  konechno,  problemu prosto izzhit'  - so sveta. Hramovaya
orava  staknulas'  s  telotorgovcami,  zakazchiku  stali zondirovat'  mozgi i
akseleristam otkazyvat' v obnovlenii ili... nu... ladno. Teper' akseleristov
ne tak uzh  mnogo.  No  eto bylo  tol'ko nachalo. Bozhestvennaya partiya  tut  zhe
smeknula,  chto  zdes'  zhe lezhit  i put'  k  vlasti.  Skanirovat'  mozg stalo
standartnoj    proceduroj,   predshestvuyushchej   perenosu.   Torgovcy    telami
prevratilis'  v  Hozyaev  Karmy  i  stali  chast'yu  hramovoj   struktury.  Oni
vychityvayut tvoyu proshluyu zhizn', vzveshivayut  karmu i opredelyayut tu  zhizn', chto
tebe  predstoit. Ideal'nyj  sposob  podderzhivat' kastovuyu sistemu  i krepit'
kontrol'  deikratov. Mezhdu prochim,  bol'shinstvo  nashih  staryh znakomcev  po
samyj nimb v etom promysle.
     - Moj bog! - voskliknul Sem.
     - Bogi,  -  popravil YAn. - Ih  vsegda  schitali bogami  -  eshche  by, s ih
Oblikami i Atributami; no  oni  teper' sdelali iz  etogo nechto do  krajnosti
oficial'noe.  I lyuboj, komu sluchilos' byt' odnim  iz Pervyh, luchshe  by, chert
poberi, zaranee ponyal, k chemu on  stremitsya, k bystromu obozhestvleniyu ili  k
kostru, kogda on v eti dni vstupaet v Palaty Karmy. A kogda tebe na priem? -
zaklyuchil on.
     - Zavtra, - otvetil  Sem, - posle poludnya... A  kak zhe ty brodish'  tut,
esli u tebya net ni nimba, ni prigorshni perunov?
     - Potomu chto  u menya  nashlas'  para druzej, i oni naveli menya na mysl',
chto  luchshe  pozhit' eshche  -  tiho-mirno,  - chem  idti pod  zond.  Vsem serdcem
vosprinyal  ya  ih  mudryj sovet,  i  vot, vse eshche  sposoben pochinyat' parusa i
podchas vzbalamutit'  sosednyuyu zabegalovku. Inache,  -  on podnyal  mozolistuyu,
iskorezhennuyu ruku i shchelknul pal'cami, - esli ne podlinnaya  smert', to, mozhet
stat'sya,  telo,  proshpigovannoe rakom,  ili  zahvatyvayushchaya  zhizn' holoshchenogo
vodyanogo bujvola, ili...
     - Sobaki? - perebil Sem.
     - Nu da, - podtverdil YAn.
     I on razlil spirtnoe, narushiv etim i tishinu, i pustotu dvuh stakanov.
     - Spasibo.
     - V peklo, - i on ubral butylku.
     - Da eshche na pustoj zheludok... Ty sam ego delaesh'?
     - Ugu. Peregonnyj kub v sosednej komnate.
     - Pozdrav', ya  dogadalsya.  Esli u menya i byla  plohaya karma, teper' ona
vsya rastvorilas'.
     - CHego-chego, a chetkosti i yasnosti v  tom, chto takoe plohaya karma,  nashi
priyateli bogi ne perevarivayut.
     - A pochemu ty dumaesh', chto u tebya ona est'?
     - YA hotel potorgovat'  zdes' mashinami sredi nashih potomkov.  Byl za eto
bit na Sovete. Publichno pokayalsya  i teshil sebya nadezhdoj, chto oni zabudut. No
akselerizm  nynche tak dalek, nikogda emu ne vernut'sya, poka  ya ne pomer. Da,
zhalko. Hotelos' by vnov' podnyat' parusa i - vpered, k chuzhomu gorizontu.  Ili
podnyat' korabl'...
     - A chto, zond  nastol'ko  chuvstvitelen,  chto mozhet ulovit' nechto  stol'
neoshchutimoe, kak sklonnost' k akselerizmu?
     -  Zond, - otvetil YAn, - dostatochno chuvstvitelen, chtoby skazat', chto ty
el na zavtrak odinnadcat' let i tri dnya tomu nazad i gde ty porezalsya, kogda
brilsya segodnya utrom, nasvistyvaya gimn Andorry.
     - Oni zhe byli tol'ko na  eksperimental'noj stadii, kogda my pokidali...
dom, - skazal Sem. - Te dva, chto my zahvatili s soboj, yavlyalis' lish' osnovoj
dlya translyacii mozgovyh voln. Kogda zhe proizoshel proryv?
     -  Poslushaj-ka,   provincial'nyj  rodstvennichek,  -  nachal  YAn.   -  Ne
pripominaesh'  li ty  takogo  soplyaka,  chert  znaet ch'e  otrod'e, iz tret'ego
pokoleniya,  po imeni  YAma? Molokosos,  kotoryj  vse  narashchival  i  narashchival
moshchnost' generatorov, poka  v odin prekrasnyj den' tam u nego  ne sharahnulo;
on togda shlopotal takie ozhogi, chto
     prishlos' emu vlezat' vo vtoroe svoe -  pyatidesyatiletnee  - telo,  kogda
emu  samomu edva  stuknulo  shestnadcat'? Parnishka,  kotoryj zhit' ne  mog bez
oruzhiya? Tot samyj, chto anesteziroval po shtuchke vsego, chto  shevelitsya,  chtoby
ego  proanato-mirovat', tak  upivayas' pri etom svoimi izyskaniyami, chto my  v
shutku trepalis', chto on obozhestvlyaet smert'?
     - Da, ya ego pomnyu. On eshche zhiv?
     - Esli  tebe  ugodno tak  eto  nazyvat'.  On teper' i v samom dele  bog
smerti - i uzhe ne po klichke, a po titulu, vazhnaya shishka.  On usovershenstvoval
zond okolo soroka let nazad, no deikraty do pory do vremeni skryvali  eto. YA
slyshal,  on vydumal i  koe-kakie drugie sokrovishcha, sposobnye  ispolnit' volyu
bogov... nu, k  primeru,  mehanicheskuyu kobru, kotoraya mozhet zaregistrirovat'
pokazaniya  encefalogrammy s  rasstoyaniya  v  milyu, kogda  ona pripodnimetsya i
raspustit veerom svoj  kapyushon. Ej  nichego  ne stoit vyiskat' v  celoj tolpe
odnogo-edinstvennogo cheloveka,  kakoe by telo on  pri  etom ni nosil.  I net
nikakih  protivoyadij protiv ee ukusa. CHetyre  sekundy, ne bol'she...  Ili  zhe
ognenosnyj zhezl, kotoryj,  kak govoryat, iskorezhil poverhnost' vseh treh lun,
poka Bog Agni  stoyal  na  beregu u  morya  i im razmahival. A  sejchas,  kak ya
ponimayu,  on  proektiruet chto-to vrode  reaktivnogo leviafana-kolesnicy  dlya
Velikogo SHivy... vot takie shtuchki-dryuchki.
     - Mda, - skazal Sem.
     - Pojdesh' na zondazh? - sprosil YAn.
     -  Boyus', chto  net, -  otvetil Sem. -  Poslushaj, segodnya utrom ya  videl
mashinu,  kotoruyu,  pomoemu,  luchshe vsego  nazvat' molitvomatom,  - eto  chto,
obychnoe yavlenie?
     -  Da,  - podtverdil  YAn. - Oni poyavilis'  dva goda tomu nazad -  ideya,
osenivshaya odnazhdy  noch'yu yunogo Leonardo za stakanchikom somy. Nynche,  kogda v
mode karma, eti shtukoviny gorazdo  udobnee sborshchikov nalogov. Kogda gospodin
gorozhanin yavlyaetsya nakanune svoego shestidesyatiletiya v kliniku boga vybrannoj
im  cerkvi, naryadu s perechnem ego grehov uchityvaetsya, kak  govoryat, i reestr
nakoplennyh molitv i  uzhe na  osnove  ih balansa reshaetsya, v kakuyu  kastu on
popadet,  -  a  takzhe vozrast,  pol, fizicheskie  kondicii  novogo  ego tela.
Izyashchno. Tochno.
     - YA ne projdu zondirovanie, - zametil Sem, - dazhe esli nakoplyu ogromnyj
molitvennyj schet. Oni otlovyat menya, kak tol'ko delo dojdet do grehov.
     - Kakogo tipa?
     - Grehov, kotoryh ya eshche ne sovershil,  no kotorye okazhutsya zapisannymi v
moem razume, ibo ya obdumyvayu ih sejchas.
     - Ty sobiraesh'sya pojti naperekor bogam? -Da.
     - Kak?
     -  Eshche ne znayu. Nachnu,  vo vsyakom sluchae, s neposredstvennogo  obshcheniya.
Kto u nih glavnyj?
     - Odnogo ne nazovesh'.  Pravit Trimurti - to est' Brahma, Vishnu i  SHiva.
Kto zhe iz treh glavnyj na dannyj moment,  skazat' ne mogu. Nekotorye govoryat
- Brahma...
     - A kto oni - na samom dele? - sprosil Sem. YAn pokachal golovoj:
     - Podi znaj. U vseh u  nih  drugie tela,  chem  pokolenie nazad.  I  vse
pol'zuyutsya imenami bogov,
     Sem vstal.
     - YA eshche vernus' ili zhe prishlyu za toboj.
     - Nadeyus'... Glotnem eshche? Sem pokachal golovoj.
     -  Pojdu, eshche  raz  prevrashchus' v Siddharthu, razgoveyus' posle  posta na
postoyalom dvore  Hau-kany i ob座avlyu o svoem namerenii  posetit'  Hramy. Esli
nashi druz'ya stali nynche bogami, oni dolzhny  soobshchat'sya  so  svoimi  zhrecami.
Siddhar-tha otpravlyaetsya molit'sya.
     - Za  menya ne nado, - skazal YAn, podlivaya  sebe samogona.  -  Ne  znayu,
smogu li ya perezhit' gnev bozhij.
     Sem ulybnulsya:
     - Oni ne vsemogushchi.
     - Smirenno nadeyus', chto net, -  otvetil tot, - no boyus', chto den' etogo
uzhe ne dalek.
     - Schastlivogo plavaniya, YAn.
     - Skaal.

     Po puti  v Hram Brahmy knyaz' Siddhartha  nenadolgo zaderzhalsya na  ulice
Kuznecov.  Spustya polchasa  on  vyshel iz lavki v soprovozhdenii Strejka i treh
svoih vassalov. Ulybayas', budto ego  posetilo videnie gryadushchego, on  peresek
Maha-rathu i nakonec priblizilsya k vysokomu i prostornomu Hramu Sozdatelya.
     Ne obrashchaya vnimaniya na vzglyady tolpyashchihsya u molitvomata, on podnyalsya po
dlinnoj,  pologoj  lestnice; pri vhode  v Hram  ego vstretil verhovnyj zhrec,
kotorogo on zaranee izvestil o svoem poseshchenii.
     Siddhartha i ego lyudi vstupili v Hram, ostavili pri vhode svoe oruzhie i
otvesili podobayushchie poklony v napravlenii central'nogo svyatilishcha, prezhde chem
obratit'sya k zhrecu.
     Strejk i ego sputniki otstupili na pochtitel'noe rasstoyanie, kogda knyaz'
vlozhil tyazhelyj koshel' v slozhennye ruki zhreca i tiho promolvil:
     - YA hotel by pogovorit' s Bogom.
     ZHrec, otvechaya, vnimatel'no izuchal ego lico.
     - Hram otkryt dlya vseh, Knyaz' Siddhartha, i vsyakij mozhet obshchat'sya zdes'
s Nebesami skol'ko pozhelaet.
     - |to ne sovsem to, chto ya imel v vidu, - skazal Siddhartha. - YA podumal
o chem-to bolee lichnom, chem zhertvoprinoshenie i dolgie litaniya.
     - YA ne vpolne osoznayu...
     -  No  ty vpolne osoznal  ves etogo koshel'ka, ne  tak li?  On  napolnen
serebrom. Vtoroj, kotoryj ya vzyal s soboj, napolnen zolotom - ego mozhno budet
poluchit' posle. YA hochu vospol'zovat'sya mestnym telefonom.
     - Tele?..
     - Sistemoj svyazi. Esli by ty, kak i ya, byl odnim iz Pervyh, ty by ponyal
namek.
     - YA ne...
     -  Zaveryayu tebya,  moj  zvonok  ne otrazitsya  neblagopriyatnym obrazom na
tvoem polozhenii starosty etogo  Hrama. YA razbirayus'  v  podobnyh voprosah, a
blagorazumie  moe vsegda bylo  pritchej vo  yazyceh sredi  Pervyh. Vyzovi  sam
Opornuyu Bazu i  navedi spravki, esli eto tebya uspokoit. YA  podozhdu zdes', vo
vneshnih pokoyah. Skazhi im, chto
     Sem   hotel  by   peremolvit'sya  slovechkom  s  Trimur-ti.  Oni  zahotyat
peregovorit'.
     - YA ne znayu...
     Sem vytashchil vtoroj koshelek i vzvesil ego na ladoni. ZHrec, ne otryvaya ot
nego vzglyada, obliznul guby.
     -  Podozhdi  zdes',  -  prikazal on i,  povernuvshis'  krugom,  vyshel  iz
komnaty.

     Ili, pyataya  nota gammy, sorvavshis' so struny  arfy, razneslas'  po Sadu
Purpurnogo Lotosa.
     Brahma bezdel'nichal na beregu iskusstvenno  -podogrevaemogo  pruda, gde
on kupalsya vmeste so svoim garemom. Prikryv glaza,  on vozlezhal, opirayas' na
lokti i svesiv nogi v vodu.
     Na samom zhe  dele on poglyadyval  iz-pod svoih dlinnyh resnic za dyuzhinoj
rezvyashchihsya  v prudu  devushek,  nadeyas',  chto odna-drugaya brosyat  voshishchennyj
vzglyad na ego temnyj,  s  rel'efnoj muskulaturoj tors. CHernye na korichnevom,
usy  ego pobleskivali,  vlaga lishila  ih  chetkih  geometricheskih  ochertanij;
volosy chernym krylom  byli  otbrosheny  nazad. On  ulybalsya oslepitel'noj pod
upavshim solnechnym luchom ulybkoj.
     No  ni  odna  iz nih,  pohozhe,  ne  zamechala  vsego  etogo, ulybka  ego
potusknela  i propala. Vse ih vnimanie bylo  pogloshcheno  igroj v vodnoe polo,
kotoroj oni samozabvenno predavalis'.
     Ili,  signal'nyj  kolokol'chik, zazvonil  opyat', kogda  legkoe dunovenie
iskusstvennogo veterka doneslo  do nego zapah sadovogo zhasmina. On vzdohnul.
Emu tak  hotelos',  chtoby  oni  bogotvorili  ego -  ego  moguchee  telo,  ego
tshchatel'no vylep-
     lennye cherty lica. Bogotvorili ego kak muzhchinu, ne kak boga.
     I  tem ne  menee, hotya  ego osoboe,  usovershenstvovannoe telo i  delalo
vozmozhnymi  podvigi,  kotorye  ne  pod  silu  povtorit'  ni odnomu smertnomu
muzhchine, vse  ravno on chuvstvoval sebya nelovko  v  prisutstvii  takoj staroj
boevoj  loshadki,  kak Bog  SHiva, kotoryj,  nesmotrya  na svoyu  priverzhennost'
normal'nym telesnym matricam, kazalos', sohranyal dlya zhenshchin  gorazdo bol'shuyu
privlekatel'nost'. Mozhno bylo podumat', chto pol prevozmogaet biologiyu; i kak
by  on ni staralsya podavit' vospominaniya i unichtozhit'  etot fragment  svoego
duha, Brahma, kotoryj rodilsya zhenshchinoj, do sih por kakim-to obrazom zhenshchinoj
i  ostavalsya.  Nenavidya  etu  svoyu  chertu,  on  raz  za  razom  vybiral  dlya
pererozhdeniya  zamechatel'no muzhestvennye muzhskie tela, no,  postupaya tak, vse
ravno chuvstvoval  svoyu nedostatochnost',  slovno klejmo ego sobstvennogo pola
byla vyzhzheno u nego na chele. Ot etogo emu hotelos' topnut' nogoj i sostroit'
grimasu.
     On vstal i napravilsya k svoemu pavil'onu  -  mimo nizkoroslyh derev'ev,
ch'i iskorezhennye  siluety  byli  polny kakoj-to  groteskovoj  krasoty,  mimo
shpaler, sotkannyh  s utrennej slavoj,  prudov  s  golubymi kuvshinkami, nitej
zhemchuga,   sveshivayushchihsya  s   kolec,  vydelannyh  iz  belogo   zolota,  mimo
svetil'nikov  v  forme  devushek, trenozhnikov, na kotoryh  kurilis' pikantnye
blagovoniya, mimo vos'mirukoj statui  sinej bogini, kotoraya, esli ee  dolzhnym
obrazom poprosish', igraet na vine.
     Brahma voshel  v pavil'on  i  napravilsya  pryamo k  hrustal'nomu  ekranu,
vokrug kotorogo obvilsya, zazhav sobstvennyj hvost v zubah, bronzovyj naga. On
vklyuchil mehanizm obratnoj svyazi.
     Pomehi,  slovno snegopad, pokryli  bylo  ekran,  no  vot uzhe na  ekrane
poyavilsya verhovnyj zhrec  ego Hrama v Maharathe.  Upav  na  koleni, on trizhdy
prikosnulsya svoej kastovoj metoj k polu.
     - *  Sredi chetyreh chinov  bozhestvennyh, sredi vosemnadcati voinstv Raya,
mogushchestvennejshij  -  Brahma, - zavel  svyashchennik.  - * Vsesozdatel', Vladyka
Nebes vysokih i vsego, chto  pod  nimi. * Lotos prorastaet  iz  tvoego pupka,
ruki tvoi pahtayut  okeany, tremya  shagami nogi  tvoi  pokryvayut  vse miry.  *
Baraban  tvoej slavy napolnyaet uzhasom serdca vragov tvoih. * V desnice tvoej
koleso zakona.  * Ty vyazhesh' katastrofy,  kak  putami,  zmeeyu.  * Privetstvuyu
tebya! * Soblagovoli  uslyshat' molitvu tvoego  zhreca. * Blagoslovi i vyslushaj
menya, o Brahma!
     - Vstan'... zhrec, - skazal Brahma, ne sumev vspomnit' ego imya. - CHto za
neotlozhnaya nadobnost' pobudila tebya srochno menya vyzyvat'?
     ZHrec vypryamilsya, brosil bystryj vzglyad na mokrogo Brahmu i otvel glaza.
     - Vladyka, - skazal on, - ya ne sobiralsya narushat' pokoj tvoego kupaniya,
no zdes' sejchas nahoditsya odin iz tvoih smirennyh pochitatelej, kotoryj hotel
by pogovorit'  s  toboj na  temy, kotorye, kak  mne  pokazalos', mogut imet'
nemaloe znachenie.
     - Odin iz pochitatelej! Skazhi emu, chto vse-slyshashchij Brahma slyshit  vseh,
i  pust' on idet  molit'sya mne, kak i vse, v Hrame, dlya etogo, sobstvenno, i
sozdannom!
     Ruka Brahmy potyanulas' bylo k vyklyuchatelyu, no vdrug zamerla.
     - A kak on uznal o linii Hram-Nebo? - udivilsya on. - I o pryamom obshchenii
svyatyh i bogov?
     - On govorit,  - otvechal zhrec, - chto on iz Pervyh i mne nuzhno peredat',
chto Sem hotel by peregovorit' s Trimurti.
     - Sem? - skazal Brahma. - Sem? Da etogo ne mozhet byt'... sam Sem?
     - On izvesten zdes' kak Siddhartha, Bich Demonov.
     -  ZHdi  moego  soizvoleniya,  -  promolvil  Brahma,  -  raspevaya  pokuda
podobayushchie stihi Ved.
     - Slushayu, moj Vlastelin, - otvetil zhrec i zapel.
     Brahma pereshel v druguyu chast' pavil'ona i zamer pered svoim garderobom,
reshaya, chto nadet'.
     Knyaz', uslyshav,  chto ego zovut,  otvleksya  ot  sozercaniya  vnutrennosti
Hrama. ZHrec,  ch'e imya  on pozabyl, manil ego  s  drugogo konca  koridora. On
poshel na zov i  ochutilsya v kladovoj. ZHrec nashchupal potajnoj  rychag  i tolknul
ryad polok, kotoryj, slovno dver', otkrylsya vovnutr'.
     SHagnuv cherez etu dver', knyaz' ochutilsya v bogato ukrashennoj usypal'nice.
Sverkayushchij videoekran  visel  nad  altarno-kontrol'noj panel'yu,  obramlennyj
bronzovym nagoj, szhimavshim v zubah sobstvennyj hvost.
     ZHrec trizhdy poklonilsya.
     - * Privet tebe,  pravitel' mirozdaniya, mogushchestvennejshij sredi chetyreh
bozhestvennyh  chinov  i  vosemnadcati  rajskih  voinstv.  *  Iz  pupa  tvoego
proizrastaet lotos, ruki tvoi pahtayut okeany, tremya shagami...
     - Podtverzhdayu pravotu  skazannogo  toboj, - perebil  Brahma.  - Slyshu i
blagoslovlyayu. A teper' ty mozhesh' ostavit' nas.
     - *?
     - Da-da. Sem navernyaka oplatil chastnuyu besedu, razve ne tak?
     - Vladyka!
     - Vse! Stupaj!
     ZHrec bystro poklonilsya i vyshel.
     Brahma izuchal  Sema;  tot  byl odet  v temnye  rejtuzy, nebesno-golubuyu
kamizu, zeleno-goluboj tyurban Simly, k poyasu  iz potemnevshih zheleznyh  kolec
byli privesheny pustye nozhny.
     V svoyu  ochered',  i  Sem razglyadyval  svoego  vizavi, chej  siluet chetko
vyrisovyvalsya  na chernom fone; odet on byl v kostyum iz tonchajshej  kol'-chugi,
na  kotoryj nakinul  sverhu  shchegol'skij  plashch,  skolotyj  na grudi brosh'yu  s
ognennym  opa-lom.   Golovu   Brahmy  venchala  purpurnaya   korona,  useyannaya
pul'siruyushchimi  ametistami, a  v  pravoj  ruke on  szhimal skipetr, ukrashennyj
devyat'yu prinosyashchimi schast'e samocvetami. Glaza -  dva temnyh pyatna na temnom
lice. Nezhnye zvuki viny raznosilis' vokrug nego.
     - Sem? - skazal on. Sem kivnul.
     - Pytayus' dogadat'sya,  kto ty  na samom dele,  Velikij  Brahma.  Dolzhen
soznat'sya, chto mne eto ne udaetsya.
     - Tak i dolzhno  byt', -  skazal Brahma, -  esli  komu-to  suzhdeno  byt'
bogom, kotoryj byl, est' i budet vsegda.
     - Krasivoe odeyanie ty nosish', - zametil Sem. - Prosto ocharovatel'noe.
     - Spasibo. Mne trudno poverit', chto ty vse eshche zhiv. Po  spravkam ty uzhe
let pyat'desyat ne treboval novogo tela. |to ves'ma riskovanno.
     Sem pozhal plechami:
     - ZHizn' polna riska...
     - Soglasen, - skazal Brahma. - Proshu, voz'mi stul i sadis'. Ustraivajsya
poudobnee.
     Sem tak  i sdelal, a kogda on opyat' posmotrel na ekran, Brahma vossedal
na vysokom trone, vyrezannom iz krasnogo mramora, nad nim plamenel raskrytyj
zont.
     - Vyglyadit ne slishkom-to udobnym, - zametil Sem.
     - Siden'e s porolonom, - ulybayas', otvetil bog - Esli hochesh', kuri.
     - Spasibo,  - Sem vytashchil iz priveshennogo k poyasu kiseta trubku,  nabil
ee tabakom, tshchatel'no umyal i zakuril.
     -  CHto zhe ty delal  vse eto  vremya, - sprosil bog, - soskochiv s nasesta
Nebes?
     - Vzrashchival svoi sobstvennye sady, - skazal Sem.
     -  My  mogli by  ispol'zovat'  tebya zdes', -  skazal Brahma, - v  nashem
gidroponnom  departamente.  CHto  kasaetsya etogo,  mozhet byt', eshche  mogli by.
Rasskazhi mne o svoem prebyvanii sredi lyudej.
     - Ohota na tigrov, pogranichnye spory s sosednimi carstvami, podderzhanie
vysokogo  moral'nogo  duha  v gareme, nemnozhko botanicheskih shtudij  - vse  v
takom  rode,  zhizn'  v ee banal'nosti, - nespeshno povedal Sem. - Teper' sily
moi na ishode, i ya opyat' vzyskuyu svoyu yunost'. No chtoby  vnov' stat' molodym,
kak ya ponimayu, mne pridetsya podvergnut'sya promyvke mozgov? Tak?
     - V nekotorom rode, - priznal Brahma.
     - Mogu ya polyubopytstvovat', s kakoj cel'yu?
     - Nepravednyj oslabnet, pravednyj okrepnet, - izrek, ulybayas', bog.
     - Predpolozhim, ya nepraveden, - sprosil Sem, - kakim obrazom ya oslabeyu?
     - Koleso sansary povernetsya  dlya  tebya vniz: tebe pridetsya otrabatyvat'
bremya svoej karmy v nizshej forme.
     - A u tebya  pod rukoj net dannyh -  procenta teh, kto idet vniz, i teh,
kto idet vverh?
     - Nadeyus', ty  ne podumaesh',  chto  ya ne vsemogushch, -  skazal,  prikryvaya
skipetrom zevok, Brahma, - esli ya priznayus', chto podzabyl eti dannye.
     Sem hmyknul.
     - Ty skazal, chto vam v Nebesnom Grade nuzhen sadovnik.
     - Da,  - podtverdil Brahma. - Uzh ne nameren  li ty obratit'sya k  nam za
rabotoj?
     - Ne znayu, - skazal Sem. - Mozhet byt'.
     - CHto oznachaet - mozhet byt' i net, - utochnil ego sobesednik.
     - Da, mozhet byt' i net, - soglasilsya Sem. -  CHto kasaetsya chelovecheskogo
razuma, to v bylye dni ne bylo etogo nevrazumitel'nogo peretyagivaniya kanata.
Esli  kto-to  iz  Pervyh  zhelal  vozrodit'sya  -  on  platil  za  telo i  ego
obsluzhivali.
     - My zhivem uzhe ne v bylye dni. Sem. Na poroge novaya epoha.
     -  Mozhno  - pochti  chto  -  podumat', chto  vy  stremites' ustranit' vseh
Pervyh, kotorye ne vystroilis' u vas za spinoj.
     - V panteone komnaty est' dlya mnogih, Sem. Est'  nisha  i dlya tebya, esli
ty reshish' zayavit' o svoih na nee pravah.
     - A esli net?
     - Togda navodi spravki o svoem tele v Palate Karmy.
     - A esli ya vybirayu bozhestvennost'?
     - Mozg tvoj zondirovat' ne  budut. Hozyaevam posovetuyut  obsluzhit'  tebya
bystro i otmenno. Budet poslana  letatel'naya mashina, chtoby dostavit' tebya na
Nebesa.
     - Vse eto navodit na nekotorye  razmyshleniya, - skazal  Sem.  -  YA lyublyu
etot mir, hotya on i pogryaz v temnote srednevekov'ya. S drugoj storony, lyubov'
eta nichut'  ne  pomozhet mne  nasladit'sya ob容ktami  moego zhelaniya,  esli mne
budet predpisano  umeret'  podlinnoj smert'yu  ili  prinyat'  obraz obez'yany i
skitat'sya  v  dzhunglyah.  No  ne   ochen'-to  mne  lyubo  i   to  iskusstvennoe
sovershenstvo, kotoroe procvetalo na Nebesah, kogda ya v poslednij raz posetil
ih. Podozhdi, bud' lyubezen, chut'-chut', ya porazmyshlyayu.
     -  V moih  glazah  tvoya  nereshitel'nost'  yavlyaetsya  prosto naglost'yu, -
skazal Brahma. - Tebe tol'ko chto sdelali takoe predlozhenie...
     - Da-da, i v  moih,  navernoe, ona vyglyadela  by  tak  zhe, esli  by  my
pomenyalis' mestami.  No  esli by ya  byl  Bogom,  a ty  - mnoyu, ej-bogu, ya by
pomolchal nemnogo, poka chelovek prinimaet samoe  vazhnoe svoe reshenie za i pro
svoyu zhizn'.
     - Sem, ty  chudovishchnyj torgash! Kto eshche zastavlyal by menya zhdat', kogda na
chashu vesov  brosheno ego bessmertie? Uzh ne sobiraesh'sya li ty torgovat'sya - so
mnoj?
     -  Nu da,  ya zhe  potomstvennyj  torgovec  yashcherami - i  ya  strashno  hochu
koe-chego.
     - CHto zhe eto mozhet byt'?
     -  Otvety  na  neskol'ko  voprosov,  kotorye presleduyut  menya  vot  uzhe
nekotoroe vremya.
     - K primeru..?
     - Kak tebe  vedomo,  ya perestal  poseshchat' sobraniya starogo Soveta bolee
sotni  let  tomu  nazad,  ibo  oni  prevratilis'   v   dlinnyushchie  zasedaniya,
rasschitannye tak, chtoby otsrochit'  prinyatie reshenij, i stali glavnym obrazom
povodom dlya Prazdnestva Pervyh. Nynche ya ne imeyu nichego protiv prazdnikov. Po
pravde govorya, veka poltora  ya yavlyalsya  na  nih tol'ko dlya togo,  chtoby  eshche
razok hlebnut' dobrotnogo zemnogo  zel'ya.  No  ya  chuvstvoval,  chto my dolzhny
sdelat' chto-to s passazhirami, ravno kak i s otpryskami  nashih mnogochislennyh
tel,  a ne brosat' ih  na  proizvol sud'by v etom  porochnom  mire,  gde  oni
neminuemo prevratyatsya v dikarej.  YA  chuvstvoval,  chto my, komanda, dolzhny im
pomoch',  obespechit'  ih  preimushchestvami sohranennoj  nami tehnologii,  a  ne
vystraivat' sebe  nepristupnyj raj,  ispol'zuya  mir  v  kachestve  kombinacii
ohotnich'ih ugodij  i bordelya.  I vot ya  davno pytayus' ponyat',  pochemu eto ne
bylo sdelano.  |to byl by, kazhetsya, chestnyj i  spravedlivyj  put'  upravlyat'
mirom.
     - YA delayu otsyuda vyvod, chto ty akselerist.
     -  Net,  -  skazal  Sem,  -  prosto  lyubopytstvuyushchij, YA  lyubopyten, vot
edinstvennaya prichina.
     -  Togda, otvechaya na  tvoj  vopros, - zagovoril Brahma,  -  skazhu,  chto
prichinoj  etomu - to, chto oni ne gotovy. Esli by my nachali dejstvovat' srazu
- da,  togda  eto moglo srabotat'. No  nam ponachalu  bylo vse ravno.  Potom,
kogda voznik etot vopros, my razdelilis'.  Slishkom mnogo proshlo vremeni. Oni
ne gotovy i ne budut  gotovy  eshche  mnogo vekov.  Esli ih na  nastoyashchem etape
snabdit' razvitoj tehnologiej,  eto privedet  k  neminuemym vojnam,  kotorye
unichtozhat i te  nachinaniya, kotorye  oni  uzhe  pretvorili v zhizn'. Oni  zashli
daleko.  Oni  dali tolchok  civilizacii  po obrazu  i  podobiyu svoih  drevnih
praotcov.  No oni  eshche  deti, i kak  deti oni by  igrali  s  nashimi darami i
obzhigalis' by na nih. Oni  i est' nashi deti, deti nashih davnym-davno mertvyh
Pervyh tel, i vtoryh, i  tret'ih, i neizvestno  skol'kih eshche - i otsyuda nasha
roditel'skaya za nih otvetstvennost'. My dolzhny ne dopustit', chtoby oni stali
akseleratami, chtoby uskorenie ih razvitiya privelo k industrial'noj revolyucii
i unichtozhilo  tem samym pervoe  stabil'noe obshchestvo  na  etoj planete.  Nashi
otcovskie funkcii legche vsego vypolnyat', rukovodya imi, kak my eto i  delaem,
cherez  Hramy. Bogi i  bogini - ishodno  roditel'skie figury, i  chto zhe mozhet
byt'   pravil'nee  i  spravedlivee,  chem   prinyatie   nami  etih   rolej   i
posledovatel'noe ih ispol'zovanie?
     - A  zachem zhe togda vy unichtozhili ih sobstvennuyu zachatochnuyu tehnologiyu?
Pechatnyj stanok izobretalsya na moej pamyati trizhdy - i vsyakij raz izymalsya.
     - Delalos' eto po tem zhe prichinam - oni eshche ne  gotovy. I  bylo eto  na
samom dele ne otkrytie, a, skoree, vospominanie. Nechto iz legend,
     kotoroe komu-to udalos' vosproizvesti. Esli nechto dolzhno poyavit'sya, ono
dolzhno yavit'sya  rezul'tatom uzhe  nalichestvuyushchih v kul'ture  faktorov,  a  ne
dolzhno  byt'  vdrug vytashcheno  za  ushi  iz proshlogo, kak  krolik  iz cilindra
fokusnika.
     - Pohozhe, ty provodish' v etom  punkte  ochen' posledovatel'nuyu liniyu. I,
navernoe,  tvoi  lazutchiki  obsharivayut  ves'  mir,  unichtozhaya  vse  priznaki
progressa, kakie tol'ko im udastsya obnaruzhit'?
     - Net, eto ne tak, - skazal bog.  - Ty rassuzhdaesh'  tak, budto my hotim
navsegda  nesti   bremya  bozhestvennosti,  budto  my  stremimsya  podderzhivat'
srednevekovuyu  temnotu,  chtoby  navechno  terpet'   skuku  nashej  vynuzhdennoj
bozhestvennosti!
     - Koroche govorya, -  zaklyuchil Sem, - da. Nu a molitvomat, chto ustanovlen
u  samogo  vhoda  v  etot  Hram?  On chto,  s  tochki  zreniya kul'tury -  para
kolesnice?
     - |to sovsem drugoe, - skazal Brahma. - Kak bozhestvennoe proyavlenie, on
vyzyvaet u  gorozhan trepet i nikakih  voprosov. Po prichinam religioznym. |to
sovsem ne to, chto dat' im poroh.
     -  Nu a  esli  dopustit', chto kakoj-nibud' mestnyj ateist  utashchit ego i
raskovyryaet na chasti? I esli vdrug eto budet Tomas |dison? CHto togda?
     - V nih vmontirovana slozhnaya sistema  zaporov. I esli kto-nibud', krome
zhreca, otkroet hotya by odin iz nih, ustrojstvo vzletit na vozduh - vmeste so
vzlomshchikom, razumeetsya.
     - Kak  ya zametil,  vam ne  udalos' ne dopustit' izobreteniya peregonnogo
kuba, hotya vy i pytalis'. I vy shlepnuli v otvet alkogol'nym nalogom, kotoryj
nuzhno platit' Hramam.
     - CHelovechestvo vsegda  iskalo izbavleniya v p'yanstve, - skazal Brahma. -
Obychno  eto  tak  ili  inache otrazhalos' i v  religioznyh  ceremoniyah,  chtoby
oslabit' chuvstvo viny. Da, ponachalu my popytalis' bylo podavit' alkogol', no
bystro ubedilis', chto eto nam  ne pod silu. I  vot  v  obmen  na vyplachennyj
nalog  oni  poluchayut  blagoslovenie  svoej  vypivke.  Slabeet  chuvstvo viny,
slabeet pohmel'e, men'she rasprej - ty zhe znaesh', eto  psihosomaticheskoe, - a
nalog ves'ma nevysok.
     - Zabavno vse zhe, chto mnogie predpochitayut vpolne mirskuyu vypivku.
     -  Ty prishel prosit', a prodolzhaesh' nasmehat'sya, ne k etomu li svodyatsya
tvoi rechi,  Sem?  YA soglasilsya  otvetit' na  tvoi  voprosy, a ne obsuzhdat' s
toboj  deikraticheskuyu  politiku.  Nu  kak,  ne  prishel  li  ty,  nakonec,  k
kakomu-libo resheniyu otnositel'no moego predlozheniya?
     -  Da,  Madlen,  -  skazal   Sem,  -  a  govoril  li  tebe   kto-nibud'
kogda-nibud', kak ty soblaznitel'na, kogda serdish'sya?
     Brahma sprygnul s trona.
     - Kak ty smog? Kak ty dogadalsya? - zavopil on.
     - YA, na samom dele,  i ne smog, - skazal Sem.  -  Do etogo momenta. |to
byla prosto dogadka - na osnove nekoego  prisushchego tebe man'erizma v rechah i
zhestah,   kotoryj  vdrug  vsplyl  u   menya  v  pamyati.   Itak,  ty  dobilas'
sokrovennejshej  celi  vsej svoej zhizni,  a? Gotov bit'sya  ob zaklad,  u tebya
teper' tozhe est' garem. I kakovo zhe chuvstvovat'  sebya zherebcom, madam, kogda
nachinal  devicej?   B'yus'  ob  zaklad,  chto  vse  do  odnoj  Lizhen  v  mire
pozavidovali by tebe, esli by uznali. Moi pozdravleniya.
     Brahma  vypryamilsya  vo ves' rost,  ego svirepyj vzglyad osleplyal. Tron u
nego za  spinoj  obratilsya  v  plamya. Besstrastno brenchala  vina. On  podnyal
skipetr i proiznes:
     - Prigotov'sya, Brahma proklinaet tebya...
     - Za chto?  - perebil Sem. - Za to, chto  ya dogadalsya o tvoej tajne? Esli
mne suzhdeno byt' bogom, to  kakaya v tom raznica? Ostal'nye zhe znayut ob etom.
Ili  zhe  ty  serdish'sya,  chto  edinstvennym sposobom  vypytat'  sekret  tvoej
istinnoj lichnosti bylo tebya chut'-chut'  podkusit'? YA-to polagal, chto ty  menya
ocenish'  vyshe,  esli  ya prodemonstriruyu  svoi  dostoinstva,  vystaviv  takim
obrazom na pokaz svoyu pronicatel'nost'. Esli ya sluchajno zadel tebya,  prinoshu
svoi izvineniya.
     - Delo ne v tom, chto ty dogadalsya, - i dazhe ne v tom, kak ty dogadalsya,
- proklyat ty budesh' za to, chto nasmehalsya nado mnoj,
     - Nasmehalsya nad toboj? - peresprosil Sem.  - Ne  ponimayu.  YA ne imel v
vidu  ni malejshego proyavleniya neuvazheniya.  V  bylye vremena ya vsegda  byl  s
toboj  v  horoshih otnosheniyah.  Tol'ko vspomni - i  ty soglasish'sya,  chto  eto
pravda. Tak  s chego by mne riskovat'  svoim polozheniem, nasmehayas' nad toboj
teper'?
     - Prosto  ty skazal to,  chto dumaesh', slishkom bystro, ne uspev obdumat'
posledstviya.
     - Net, moj Gospodin. YA shutil s toboj tochno tak zhe,  kak  shutil by lyuboj
muzhchina, obsuzhdaya eti  temy  s  drugim  muzhchinoj.  Sozhaleyu,  esli  eto  bylo
vosprinyato  nepravil'no. YA  uveren,  chto ty obladaesh' garemom, kotoromu ya by
pozavidoval i  v  kotoryj,  vne  vsyakogo somneniya,  odnazhdy noch'yu  popytayus'
prokrast'sya. Esli ty proklinaesh' menya, tak kak byl izumlen, snimi proklyatie.
     On pyhnul svoej trubkoj i skryl usmeshku za klubami dyma.
     Nakonec, Brahma hmyknul.
     - YA chut'-chut' skor  na  raspravu, eto verno,  - ob座asnil on, -  i, byt'
mozhet, slishkom chuvstvitelen, kogda rech' zahodit o moem proshlom. Konechno, mne
chasto prihodilos' shutit' podobnym obrazom s drugimi muzhchinami. Ty  proshchen. YA
snimayu svoe nachinavsheesya proklyatie,,
     - A tvoe reshenie, kak ya  ponimayu, - prinyat' moe  predlozhenie? - dobavil
on.
     - Nu da, - skazal Sem.
     - Horosho. Mne  vsegda byla  svojstvenna bratskaya privyazannost'  k tebe.
Stupaj teper' i prishli  moego zhreca,  chtoby ya  proinstruktiroval ego o tvoej
inkarnacii. Do skorogo svidaniya.
     - Nesomnenno, Velikij Brahma, -  kivnul Sem i podnyal svoyu trubku. Potom
on tolknul ryad polok  i v poiskah  zhreca proshel v zal.  Mnogo raznyh  myslej
tesnilos' u nego v golove, no na etot raz on ostavil ih nevyskazannymi.

     Vecherom knyaz' derzhal  sovet  s  temi iz svoih  vassalov,  kto uzhe uspel
posetit' v Maharathe rodichej ili priyatelej, i s temi, kto sobiral po  gorodu
novosti i sluhi. Ot nih on uznal, chto vo vsej Maharathe naschityvalos' tol'ko
desyat' Hozyaev Karmy i  obitali oni vo dvorce na sklone holma, vozvyshavshegosya
nad yugo-vostochnoj  chast'yu goroda.  Po raspisaniyu  poseshchali  oni kliniki  ili
chital'nye zaly Hramov, kuda yavlyalis' za prigovorom gorozhane, obrativshiesya za
vozrozhdeniem.  Sama   Palata  Karmy  predstavlyala  soboj  massivnoe   chernoe
sooruzhenie vo dvore  dvorca, syuda vskore posle vyneseniya  prigovora postupal
pererozhdaemyj, chtoby  perenestis' v  svoe novoe  telo. Poka eshche bylo svetlo,
Strejk s dvumya sovetnikami uspel sdelat' nabroski dvorcovyh ukreplenij. Para
vel'mozh iz  knyazheskoj svity byla  napravlena  cherez ves' gorod priglasit' na
pozdnij  uzhin  i   pirushku   SHana  Irabekskogo,  prestarelogo  pravitelya   i
otdalennogo  soseda, s kotorym  trizhdy  vstupal Siddhartha  v krovoprolitnye
pogranichnye stychki i inogda ohotilsya  na tigrov. SHan pribyl  v  Maharathu so
svoimi rodstvennikami  dozhidat'sya, kogda ego naznachat  na  priem  k Hozyaevam
Karmy. Eshche odin chelovek poslan byl na ulicu  Kuznecov,  tam on sgovorilsya  s
masterami,  chtoby  oni  udvoili  knyazheskij  zakaz  i podgotovili vse  eshche do
rassveta. CHtoby  zaruchit'sya  ih  soglasiem,  prihvatil  on s soboj  izryadnoe
kolichestvo deneg.
     Potom na  dvor k Haukane pribyl  v soprovozhdenii shesteryh rodstvennikov
SHan  Irabekskij; hot'  i  prinadlezhali oni  k  kaste  kuznecov,  no  yavilis'
vooruzhennymi,  slovno  voiny.  Uvidev,  odnako,  skol'  tihoj  obitel'yu  byl
postoyalyj  dvor,  i chto nikto iz drugih gostej  ili posetitelej ne vooruzhen,
oni otlozhili svoe oruzhie i uselis' vo glave stola, ryadom s knyazem.
     SHan byl chelovekom vysokogo rosta, no sil'no sutulilsya. Oblachen on byl v
kashtanovogo cveta odeyaniya i temnyj tyurban, spuskavshijsya na ego
     bol'shie, slovno  molochno-belye  gusenicy, brovi. Snezhno-beloj byla  ego
gustaya  boroda, kogda on smeyalsya, mozhno bylo zametit' chernye pen'ki zubov, a
nizhnie veki ego  pokrasneli i vspuhli, slovno ustali i naboleli posle mnogih
let, na  protyazhenii  kotoryh  uderzhivali oni za  soboj  vypuchennye,  nalitye
krov'yu glaza  v  ih  ochevidnyh popytkah  vylezti iz  orbit.  On  flegmatichno
smeyalsya  i  stuchal  po  stolu, uzhe  v  shestoj  raz  povtoryaya:  "Slony  nonche
vzdorozhali,  a v  gryazi ni na cherta  ne godny!" Fraza  eta  otnosilas' k  ih
besede  kasatel'no luchshego vremeni goda dlya vedeniya vojny. Tol'ko  polnejshij
novichok byl by nastol'ko nevospitan, chtoby oskorbit' poslanca soseda v sezon
dozhdej, reshili oni, i  sledovatel'no ego mozhno budet s teh por nazyvat' nuvo
rua.
     Medlenno tyanulsya vecher, vrach knyazya izvinilsya i vyshel, chtoby prismotret'
za prigotovleniem deserta i  podsypat' narkotik v  pirozhnye, prednaznachennye
SHanu.  Medlenno tyanulsya  vecher  i  posle  sladkogo, SHana vse chashche i  sil'nee
tyanulo  zakryt'  glaza i  uronit'  golovu na  grud'.  "Horoshaya  vecherinka, -
probormotal on, pohrapyvaya,  i, nakonec: - Slony ni na cherta ne godny..."  i
zasnul tak,  chto ego bylo  ne  razbudit'.  Ego rodichi  byli ne v  nastroenii
provozhat' ego v  takoe vremya domoj, poskol'ku vse tot  zhe vrach  dobavil im v
vino hloralgidrat  i v  nastoyashchij  moment  oni  vpovalku  hrapeli  na  polu.
Naibolee obhoditel'nyj vassal iz knyazheskoj svity dogovorilsya  s Haukanoj  ob
ih razmeshchenii, a samogo SHana vzyali v apartamenty  knyazya, gde vskorosti ego i
posetil  vrach,  kotoryj rasstegnul na nem odezhdu  i zagovoril s nim  myagkim,
ubezhdayushchim golosom.
     - Zavtra posle poludnya, - govoril on, - ty budesh' Knyazem Siddharthoj, a
eto budut tvoi vassaly. Ty yavish'sya v Palatu Karmy vmeste s nimi i potrebuesh'
tam telo, kotoroe  bez predvaritel'nogo vzveshivaniya tvoej karmy  obeshchal tebe
Brahma.  Ty ostanesh'sya  Siddharthoj i posle perenosa, a potom vernesh'sya syuda
so svoimi vassalami, chtoby ya tebya obsledoval. Ty ponyal?
     - Da, - prosheptal SHan.
     - Togda povtori, chto ya tebe skazal.
     - Zavtra  posle poludnya, - skazal  SHan, - ya  budu Siddharthoj vo  glave
svoih vassalov...

     YAsnoj  vydalas' utrennyaya zarya,  i pod ee  sen'yu svodilis' raznye schety.
Polovina lyudej knyazya  pokinula verhom gorod, napravlyayas' na sever. Kogda oni
dostatochno  udalilis' ot Maharathi, put' ih nachal potihon'ku  svorachivat'  k
yugo-vostoku,  petlyaya   mezhdu  holmov;  ostanovilis'   oni  lish'  raz,  chtoby
oblachit'sya v boevye dospehi.
     Poldyuzhiny lyudej otpravilos'  na ulicu Kuznecov, otkuda vernulis' oni  s
tyazhelymi  holshchovymi meshkami, soderzhimoe kotoryh  podelili  mezhdu  soboj  tri
dyuzhiny voinov, srazu posle zavtraka otpravivshihsya v gorod.
     Knyaz' derzhal sovet so svoim vrachom, Naradoj.
     -  Esli ya nepravil'no ocenil  miloserdie nebes,  to i  v  samom dele  ya
proklyat.
     Na chto doktor ulybnulsya i promolvil:
     - Somnevayus', chtoby ty oshibsya.
     I tak potihon'ku utro smenilos' poldnem, nad gorodom vstal zolotoj Most
Bogov.
     Kogda  ochnulis'  ih podopechnye,  im  pomogli  s  pohmel'em.  SHanu  dali
poslegipnoticheskih snadobij i s shest'yu vassalami Siddharthi otpravili ego vo
Dvorec  Hozyaev.  Zaveriv, estestvenno,  sorodichej,  chto  on  vse eshche  spit v
knyazheskih pokoyah.
     - V  dannyj moment samyj riskovannyj punkt, - skazal Narada, - eto SHan.
Ne  uznayut  li  ego?  Nam  na  ruku,  chto  on -  zashtatnyj  monarh  dalekogo
korolevstva. On  sovsem  nedavno v  gorode,  prichem  vse eto  vremya provel v
osnovnom  so svoimi sorodichami i do sih  por ne podaval zapros o novom tele.
Hozyaeva, dolzhno byt', eshche ne znayut, kak vyglyadish' ty sam...
     - Esli tol'ko menya ne opisal  im Brahma i  ego zhrec, - perebil knyaz', -
menya ne udivit,  esli vsya nasha  beseda byla zapisana, a  lenta peredana im s
cel'yu ustanovleniya moej lichnosti.
     - No pochemu zhe oni dolzhny byli tak postupit'? - vozrazil Narada. - Vryad
li  oni  ozhidayut  podvoha  i  izoshchrennyh  predostorozhnostej  ot  togo,  komu
okazyvayut blagodeyanie. Net,  ya  polagayu, my  sumeem s etim spravit'sya. SHanu,
konechno, ne projti zondirovaniya,  no  on vpolne  sojdet  dlya  poverhnostnogo
osmotra, osobenno v kompanii tvoih, vassalov. V dannyj moment on uveren, chto
on  i est' Siddhartha,  i  v  etom otnoshenii sposoben  projti  lyuboj test na
detektore lzhi - ser'eznej zhe, kak mne kazhetsya, ispytanij ego ne zhdet.
     Itak, oni zhdali. Tri dyuzhiny lyudej vernulis' s pustymi  sumkami, sobrali
svoi  pozhitki, osedlali konej i odin za drugim lenivo zatrusili cherez gorod,
vrode  by  v poiskah uveselenij,  no na samom dele  nevedomaya  sila medlenno
snosila ih v yugo-vostochnom napravlenii.
     - Do svidaniya, dobryj Haukana, - govoril knyaz', poka ostavshiesya vassaly
pakovali svoi pozhitki i sedlali loshadej. - Kak vsegda, tol'ko dobroe uslyshat
o tebe i  o tvoem  pristanishche vse, kto  popadetsya na puti  moem  v okrestnyh
krayah.  YA sozhaleyu,  chto  vynuzhden stol' vnezapno  prervat'  svoe  prebyvanie
zdes', no  ya  dolzhen  speshit' i,  pokinuv Palatu  Karmy, srazu zhe otpravlyus'
usmiryat' vosstavshuyu provinciyu. Ty zhe  znaesh',  stoit pravitelyu  otvernut'sya,
kak tut zhe razgoraetsya smuta. Itak, hotya ya i hotel by skorotat' eshche nedel'ku
pod  tvoej  gostepriimnoj  kryshej,  no,  boyus',  eto  udovol'stvie  pridetsya
otlozhit' do sleduyushchego raza.  Esli kto-to  budet sprashivat' obo mne, govori,
chtoby iskali menya v Gadese.
     - Gades, moj Gospodin?
     - Samaya yuzhnaya provinciya moego  korolevstva,  otlichayushchayasya isklyuchitel'no
zharkim  klimatom. Postarajsya ne zabyt' i tochno peredat' eto, osobenno zhrecam
Brahmy,   kotorye,   vozmozhno,   v   blizhajshie   dni   zainteresuyutsya   moim
mestoprebyvaniem.
     - Budet ispolneno, moj Gospodin.
     - I pozabot'sya,  proshu tebya, o mal'chike Dile. YA hotel by  poslushat' ego
igru, kogda poseshchu tebya v sleduyushchij raz.
     Haukana  nizko  poklonilsya i  prigotovilsya  proiznesti  otvetnuyu  rech',
poetomu knyaz' pospeshil brosit' emu poslednyuyu moshnu, polnuyu monet, i, dobaviv
paru slov  kasatel'no vin Simly,  vskochil v sedlo i stol'  reshitel'no  nachal
razdavat' prikazaniya svoim voinam, chto u Haukany ne bylo nikakoj vozmozhnosti
vstavit' hot' slovo.
     Oni  vyehali cherez vorota i byli takovy,  ostaviv pozadi lish' medika da
treh  voinov,   kotoryh  emu  predstoyalo  izbavit'  za  blizhajshij   den'  ot
nedomoganiya, vyzvannogo ni s togo, ni s  sego, veroyatno,  peremenoj klimata;
oni dolzhny byli nagnat' ostal'nyh v puti.
     Otryad peresek ves' gorod, izbegaya  glavnyh  ulic, i postepenno okazalsya
na doroge,  vedushchej  k  Dvorcu  Hozyaev Karmy.  Proezzhaya po nej,  Sidd-hartha
obmenivalsya tajnymi znakami s tremya  dyuzhinami svoih lyudej, lezhavshih v zasade
v raznyh tochkah podstupavshego k doroge lesa.
     Na  seredine  puti  ko dvorcu  knyaz'  i vosem'  ego  sputnikov  brosili
povod'ya, slovno sobirayas' peredohnut', a ostal'nye v eto vremya poravnyalis' s
nimi, ostorozhno probirayas' mezhdu derev'ev.
     Vskore,  odnako,  oni  uvideli vperedi  kakoe-to  dvizhenie.  Pokazalis'
semero vsadnikov, i knyaz' dogadalsya, chto eto  shest'  ego kopejshchikov  i  SHan.
Kogda  rasstoyanie mezhdu dvumya  gruppami umen'shilos', knyaz' so  svoimi lyud'mi
dvinulsya im navstrechu.
     -  Kto  vy takie? - voskliknul vysokij vsadnik  s ostrym vzglyadom, chut'
osadiv svoyu beluyu  kobylu.  - Kto  vy  takie,  chto  zastupaete  dorogu Knyazyu
Siddharthe, Bichu Demonov?
     Knyaz'  prismotrelsya  k  nemu -  muskulistyj i zagorelyj, let dvadcati s
nebol'shim,  s  yastrebinym  profilem  i  velichestvennoj  osankoj  -  i  vdrug
pochuvstvoval, chto  ego podozreniya  byli  neobosnovanny i on podvel  sam sebya
podozritel'nost'yu i nedoverchivost'yu. Po gibkomu,  trenirovannomu ekzemplyaru,
sidevshemu na ego  sobstvennoj beloj kobyle, bylo yasno, chto Brahma torgovalsya
chestno, predostavlyaya emu  v pol'zovanie prekrasnoe,  sil'noe  telo,  kotorym
sejchas obladal staryj SHan.
     -  Knyaz'  Siddhartha,  -  skazal  odin  iz  ego  lyudej,  soprovozhdayushchih
pravitelya Irabeka, - pohozhe, chto vse bylo po-chestnomu. S nim,  po-moemu, vse
v poryadke.
     -  Siddhartha! -  vskrichal  SHan.  -  Kto  eto,  k  komu eto  ty  smeesh'
obrashchat'sya po imeni svoego hozyaina? Siddhartha - ya, ya - Bich...
     On ne dogovoril, golova ego zaprokinulas'  i zvuki zabul'kali  v gorle:
ego nastig pripadok.  On okochenel,  zashatalsya i  vypal iz sedla.  Siddhartha
brosilsya k nemu. V ugolkah rta u SHana poyavilas' pena, glaza ego zakatilis'.
     - |pilepsiya! - vskrichal knyaz'. - Oni sobiralis' podsunut' mne  porchenyj
mozg.
     Ostal'nye stolpilis' vokrug i pomogali knyazyu derzhat' SHana, poka pristup
ne proshel i rassudok ne nachal vozvrashchat'sya v telo.
     - CH-chto sluch-chilos'? - sprosil on.
     -   Predatel'stvo,   -  otvetil  Siddhartha.  -  Predatel'stvo,  o  SHan
Irabekskij!  Odin  iz moih lyudej provodit  teper' tebya k moemu personal'nomu
vrachu dlya obsledovaniya. Posle togo kak ty otdohnesh', ya predlagayu tebe podat'
zhalobu v chital'nyj zal Brahmy. Moj vrach zajmetsya toboj u Haukany, a potom ty
budesh' svoboden.  YA sozhaleyu, chto vse  tak proizoshlo. Veroyatno, vse uladitsya.
Nu a esli net - vspominaj poslednyuyu osadu Kapila i schitaj, chto my kvity - po
vsem stat'yam. Den' dobryj, bratec knyaz'.
     On  poklonilsya,  a ego  lyudi pomogli SHanu  vzgromozdit'sya na  Haukanovu
gneduyu, odolzhennuyu zablagovremenno Siddharthoj.
     Iz  sedla  svoej kobyly  knyaz'  nablyudal, kak udalyaetsya SHan,  a  zatem,
povernuvshis'  k sobravshimsya vokrug nego lyudyam, zagovoril  dostatochno gromko,
chtoby ego uslyshali i v lesu:
     -  Vnutr' vojdut  devyatero iz nas. Dvazhdy vzovet rog - i  sledom pojdut
ostal'nye.  Esli oni  budut soprotivlyat'sya -  zastav'te  ih pozhalet' o svoej
neostorozhnosti,  ved'  na trojnoj  prizyv  roga  yavyatsya  s  holmov pyat'desyat
kopejshchikov, esli budet v tom nadobnost'. |to - dvorec dlya otdohnoveniya, a ne
fort, gde dolzhny  razvorachivat'sya bitvy. Berite Hozyaev v plen. Ne prichinyajte
vreda  ih  mashinam i  ne davajte delat'  etogo drugim.  Esli  oni  ne  budut
soprotivlyat'sya  - vse rasprekrasno.  Esli zhe eto sluchitsya,  my projdem cherez
Dvorec  i  Palatu  Hozyaev Karmy,  kak  malen'kij  mal'chik  cherez  bol'shoj  i
zamechatel'no ustroennyj muravejnik. Udachi! I ne daj bog,  chtoby s  nami byli
bogi!
     I,  povernuv  svoyu  loshad',  on napravilsya vverh  po  doroge,  i vosem'
kopejshchikov negromko napevali u nego za spinoj.
     Knyaz'  proehal cherez  shirokie  dvojnye  vorota, raspahnutye nastezh'; ih
nikto ne ohranyal. On nevol'no prizadumalsya: ne prosmotrel li Strejk kakih-to
sekretnyh sredstv zashchity.
     Dvor byl vymoshchen lish' koe-gde, osnovnuyu ego chast' zanimala zelen'.  Tut
zhe  rabotalo neskol'ko slug, zanyatyh  podrezkoj, strizhkoj i vsemi ostal'nymi
sadovymi  procedurami.  Knyaz'  prikinul,  gde  by   razmestit'   oruzhie,  no
podhodyashchego mesta  ne nashel. Slugi, ne preryvaya raboty, poglyadyvali na vnov'
pribyvshih.
     V dal'nem konce dvora vozvyshalas' chernaya kamennaya Palata. On napravilsya
tuda  v soprovozhdenii svoih  vsadnikov,  poka  ego  ne okliknuli so stupenej
samogo dvorca, kotoryj ostalsya ot nego po pravuyu ruku.
     Knyaz' natyanul  povod'ya i obernulsya  v etu storonu. Uvidel on cheloveka v
chernom  odeyanii s  zheltym krugom na grudi,  s posohom iz  chernogo  dereva  v
rukah. Byl on vysok, moguch, lico ego, krome glaz, bylo prikryto chernym.
     Knyaz' napravil svoyu loshad' k podnozhiyu shirokoj lestnicy.
     - YA dolzhen pogovorit' s Hozyaevami Karmy, - zayavil on.
     - Tebe naznachili priem? - sprosil chelovek.
     - Net, - otvetil knyaz', - no eto ochen' vazhnoe delo.
     -  Togda  sozhaleyu,  chto  ty  prodelal  vse  eto  puteshestvie vpustuyu, -
promolvil  chernyj. - Neobhodimo naznachenie.  Ty mozhesh'  dogovorit'sya o nem v
lyubom Hrame Maharathi.
     Stuknuv posohom o stupeni, on povernulsya i poshel proch'.
     -  Korchujte sad, - velel knyaz' svoim lyudyam, -  vyrubite von te derev'ya,
slozhite ih v kuchu i podpalite.
     CHelovek v chernom zamer, obernulsya. Vnizu lestnicy  ego zhdal odin knyaz'.
Ostal'nye uzhe dvigalis' po napravleniyu k derev'yam.
     - Ne smej, - skazal chelovek. Knyaz' ulybnulsya.
     Ego lyudi speshilis' i, projdya pryamo po klumbam, nachali vyrubat' kusty.
     - Prikazhi im ostanovit'sya!
     - S chego by eto? YA prishel pogovorit' s Hozyaevami Karmy, i ty zayavlyaesh',
chto ya  ne mogu etogo sdelat'. YA govoryu, chto  mogu, - i pogovoryu.  Posmotrim,
kto iz nas prav.
     - Prikazhi im  ostanovit'sya, - povtoril tot, - i ya peredam tvoe poslanie
Hozyaevam.
     - Stoj! - kriknul knyaz'. - No bud'te gotovy nachat' snova.
     CHelovek  v  chernom  podnyalsya  po lestnice  i  ischez  vo  dvorce.  Knyaz'
postukival pal'cami po rogu, kotoryj visel na perevyazi u nego na grudi.
     Vskore  vo dvorce poslyshalos'  kakoe-to dvizhenie  i  iz dverej  odin za
drugim stali poyavlyat'sya vooruzhennye  lyudi. Knyaz' podnyal rog k gubam i dvazhdy
protrubil v nego.
     Lyudi byli  oblacheny v kozhanye dospehi, koe-kto eshche prilazhival  na  hodu
otdel'nye ih detali, i  kozhanye  zhe  kolpaki.  Vooruzheny oni byli malen'kimi
oval'nymi metallicheskimi shchitami s izobrazheniem zheltogo kruga na chernom fone.
Mechi u nih byli dlinnye,  izognutye. Voiny zapolnili vsyu lestnicu i zamerli,
budto ozhidaya prikaza.
     Opyat'  poyavilsya  chelovek v chernom  i ostanovilsya  na  verhnej  ploshchadke
lestnicy.
     - Ochen' horosho, - skazal on, - esli ty ho tel peredat' chto-to Hozyaevam,
govori!
     - Ty - Hozyain? - sprosil knyaz'.
     - Da.
     -  Togda ty, veroyatno, poslednij  iz nih, koli tebe  prihoditsya sluzhit'
eshche i privratnikom. YA hochu govorit' so starshim.
     - Tvoej naglosti vozdastsya spolna  i  v etoj  zhizni,  i  v sleduyushchej, -
zametil Hozyain.
     Tut cherez  vorota vo  dvor v容hali tri dyuzhiny kopejshchikov  i,  pod容hav,
vystroilis' s  obeih storon ot knyazya. Te vosem',  chto nachali bylo oskvernyat'
sad,  vskochili v sedla i  pridvinulis' k svoim  tovarishcham, obnazhennye klinki
lezhali u nih poperek sedel.
     -  Nam  chto, pridetsya  vstupit' v vash  dvorec verhom? - pointeresovalsya
knyaz'. -  Ili  zhe ty  prizovesh'  drugih  Hozyaev,  s  kotorymi  ya hochu  imet'
razgovor?
     Licom k licu  s voinami  knyazya  na lestnice stoyalo  okolo  vos'midesyati
chelovek. Hozyain, kazalos', vzveshival sootnoshenie sil. On  reshil  ne narushat'
slozhivshegosya polozheniya.
     - Ne postupaj oprometchivo, - procedil  on skvoz' zuby,  - ibo moi  lyudi
budut  zashchishchat'sya  osobo zhestokim obrazom.  ZHdi,  poka  ya vernus'. YA  pozovu
ostal'nyh.
     Knyaz'  nabil svoyu  trubku  i zakuril. Ego lyudi  zamerli,  kak statui, s
kop'yami napereves. Kapel'ki pota zametnee  vsego byli na licah peshih soldat,
zanimavshih nizhnie stupeni.
     Knyaz', chtoby skorotat' vremya, zametil svoim kopejshchikam:
     -  Ne vzdumajte  horohorit'sya  i hvastat'sya svoim  masterstvom, kak  vy
delali pri poslednej osade Kapila. Cel'tes' v grud', a ne v golovu.
     A  eshche, - prodolzhal on, - ne vzdumajte,  kak obychno, kalechit' ranenyh i
ubityh  -  eto  zhe  svyatoe  mesto,  i  ego ne  dolzhno  oskvernyat'  podobnymi
postupkami.
     S drugoj storony, -  dobavil on, - ya vosprimu kak  lichnoe  oskorblenie,
esli  u  nas ne  naberetsya desyatka  plennikov dlya zhertvoprinosheniya  Nirri-ti
CHernomu, moemu personal'nomu pokrovitelyu  - konechno  zhe,  za predelami  etih
sten, gde obryad CHernogo Prazdnestva ne budet stol' tyazhelo davit' na nas...
     Sprava razdalsya  shum,  eto  pehotinec,  izo vseh  sil  tarashchivshijsya  na
dlinnoe kop'e Strejka, poteryal vdrug soznanie i upal s nizhnej stupeni.
     - Stop! - prokrichal chelovek v chernom, poyavivshijsya v etot mig na verhnej
ploshchadke vmeste  s shest'yu drugimi, odetymi tak zhe. -  Ne oskvernyajte  Dvorec
Karmy krovoprolitiem. Uzhe krov' etogo pavshego voina...
     - Kotoraya prilila by k ego shchekam, - dokonchil knyaz',  - esli by on byl v
soznanii - ibo on ne ubit.
     - CHego ty  hochesh'? -  obrativshijsya  k nemu chernyj  chelovek byl srednego
rosta, no chudovishchen v obhvate. On stoyal, slovno gromadnaya, temnaya bochka; ego
posoh - slovno aspidnyj perun.
     -  YA  naschital  sem',  - otvechal  knyaz'.  - Naskol'ko  ya ponimayu, zdes'
prozhivaet desyat' Hozyaev. Gde troe ostal'nyh?
     - Oni  v dannyj moment na prieme v treh chital'nyh zalah  Maharathi. CHto
tebe nuzhno ot nas?
     - Ty zdes' za starshego?
     - Tol'ko Velikoe Koleso Zakona zdes' za starshego.
     - Ne ty li starshij predstavitel' Velikogo Kolesa vnutri etih sten?
     - Da, ya.
     -  Ochen' horosho. YA hochu pogovorit' s toboj s glazu na glaz - von tam, -
skazal knyaz', ukazav rukoj na CHernye Palaty.
     - |to nevozmozhno!
     Knyaz' vybil trubku o  kabluk,  vyskreb  ostatki  tabaka konchikom svoego
kinzhala i spryatal ee obratno  v kiset.  Potom on vypryamilsya v  svoem  sedle,
szhimaya v levoj ruke rog. Ego vzglyad vstretilsya s glazami Hozyaina.
     - Ty  absolyutno uveren v etom? - sprosil  on. Rot hozyaina, krohotnyj  i
yarkij, iskrivilsya, artikuliruya tak i ne proiznesennye slova.
     - Kak skazhesh', - soglasilsya nakonec on. - Propustite menya!
     On spustilsya skvoz' ryady voinov i ostanovilsya pered beloj kobyloj.
     Knyaz' udarami kolen razvernul ee v napravlenii temnyh Palat.
     - Derzhat' poziciyu! - prikazal Hozyain.
     - To zhe samoe, - skazal knyaz' svoim lyudyam. Vdvoem oni peresekli dvor, i
knyaz' speshilsya pered Palatami.
     - Ty dolzhen mne telo, - vkradchivo promolvil on.
     - O chem eto ty? - skazal Hozyain.
     - YA - Knyaz' Siddhartha iz Kapila, Bich Demonov.
     - Siddharthu my uzhe obsluzhili, - byl otvet.
     -  Ty tak  schitaesh',  - skazal  knyaz'. -  Obsluzhili, sdelav  po prikazu
Brahmy  epileptikom.  Odnako  eto  ne tak. CHelovek,  kotorogo  vy obrabotali
segodnya,  -  vsego lish' nevol'nyj  samozvanec.  YA - nastoyashchij  Siddhartha, o
bezymyannyj zhrec, i ya prishel potrebovat' svoe telo - sil'noe, bez iz座anu, bez
skrytogo poroka. I ty posluzhish' mne v etom. Posluzhish' vol'no ili nevol'no  -
no posluzhish'.
     - Ty tak schitaesh'?
     - YA tak schitayu, - podtverdil knyaz'.
     - Vpered! - zakrichal Hozyain i  vzmahnul  svoim posohom,  celyas' knyazyu v
golovu.
     Knyaz' uvernulsya ot udara i  otstupil nazad, obnazhaya svoj klinok. Dvazhdy
on pariroval im  udary  posoha.  No  na tretij raz tot  popal, i  hotya posoh
tol'ko  skol'znul emu po plechu,  etogo  hvatilo,  chtoby  potryasti knyazya.  On
kruzhil  vokrug  beloj  kobyly,  ukryvayas'  za neyu  ot Hozyaina.  Uvertyvayas',
pryachas' za neyu, on podnes ko rtu rog i protrubil tri raza. Zvuki roga na mig
pokryli zvon, lyazg i kriki  ozhestochennoj shvatki, razgorevshejsya na dvorcovoj
lestnice. S trudom perevedya duh, knyaz' obernulsya i edva uspel otrazit' udar,
kotoryj, bez somneniya, razmozzhil by emu cherep.
     - V pisanii skazano, - zahlebyvayas', vydavil iz sebya Hozyain, - chto tot,
kto  otdaet  prikazaniya,  ne  obladaya  dolzhnoj  siloj,  chtoby  zastavit'  ih
vypolnit', - glupec.
     - Eshche desyat' let nazad, - s trudom vydohnul knyaz', - ty by ni za chto ne
dotronulsya do menya svoim posohom.
     I on s ozhestocheniem  prinyalsya  nanosit' udary,  celya  v posoh, stremyas'
razrubit', rasshchepit' ego, no sopernik vse vremya uhitryalsya otvesti ostrie ego
klinka,  i  hotya vskore na posohe bylo polno zarubok,  a mestami  knyaz' dazhe
snyal s  nego struzhku, v  celom  on ne  postradal i po-prezhnemu yavlyal v rukah
Hozyaina dostatochno groznoe oruzhie.
     Vdrug sredi etoj  sechi  Hozyain prosto,  kak palkoj, ogrel knyazya posohom
naiskosok po levomu boku, i tot  pochuvstvoval, kak  u  nego  vnutri tresnuli
rebra... On povalilsya na zemlyu.
     Net huda bez dobra: kogda  knyaz' padal, klinok vypal  u nego iz ruki  i
polosnul  Hozyaina  po  nogam  chut' ponizhe  kolen; tot, zavopiv,  ruhnul  kak
podkoshennyj.
     - My pochti  na  ravnyh, - vydohnul  knyaz'. - Moj  vozrast protiv tvoego
zhira...
     I on s trudom vytashchil, dazhe i ne pytayas' podnyat'sya, svoj kinzhal; tverdo
szhat' ego v ruke bylo emu ne pod silu.
     On opersya  loktem o zemlyu. Hozyain so  slezami na glazah  popytalsya bylo
podnyat'sya, no tut zhe snova upal na koleni.
     I tut do nih donessya stuk mnozhestva podkov.
     - YA ne glupec, -  skazal  knyaz'. -  I teper' ya  obladayu dolzhnoj  siloj,
chtoby zastavit' vypolnit' moi prikazaniya.
     - CHto proishodit?
     -  Pribyli ostal'nye moi kop'enoscy. Esli  by ya  srazu  vstupil syuda so
vsemi  svoimi  silami,  vy by popryatalis' po  shchelyam,  kak  gekkony  v  grude
valezhnika; nam by potrebovalis' togda, mozhet byt', dni i dni, chtoby obsharit'
vash dvorec  i vykurit' vas iz ukromnyh ugolkov. Nu a teper' ty lezhish' slovno
u menya na ladoni.
     Hozyain podnyal svoj posoh.
     Knyaz' otvel nazad ruku s kinzhalom.
     - Opusti ego, - skazal on, - ili ya metnu kinzhal.  Ne znayu, popadu ya ili
promahnus',  no  vpolne mogu  popast'. Nu tak chto, ty ne  poboish'sya sygrat',
kogda stavkoj budet podlinnaya smert', a?
     Hozyain opustil svoj posoh.
     -  Podlinnuyu smert'  poznaesh' ty, -  skazal  Hozyain, -  kogda sluzhiteli
Karmy skormyat psam tela tvoih vsadnikov.
     Knyaz'  zakashlyalsya i bezo vsyakogo  interesa poglyadel  na  svoyu  krovavuyu
slyunu.
     - Nu a poka obsudim politiku? - predlozhil on.
     Kogda  stihli  zvuki bitvy, pervym k nim priblizilsya Strejk  - vysokij,
propylennyj,  v volosah u  nego zapeklos' pochti  stol'ko zhe krovi, kak  i na
lezvii mecha, - ego nedoverchivo obnyuhala belaya kobyla. On otdal knyazyu chest' i
skazal:
     - Gotovo.
     -  Slyshish',  Hozyain  Karmy? -  sprosil  knyaz'. - Tvoi sluzhiteli  -  vot
istinnaya pishcha dlya psov.
     Hozyain ne otvechal.
     -  Obsluzhish' menya  sejchas,  i  ya  sohranyu  tebe zhizn',  - skazal knyaz'.
Otkazhesh'sya, i ya lishu tebya ee.
     - Obsluzhu, - skazal Hozyain.
     - Strejk, - rasporyadilsya knyaz', - poshli dvoih obratno v gorod; odnogo -
za Naradoj, drugogo -  na ulicu Tkachej za  YAnnavegom-paru-sinnikom.  Iz treh
kopejshchikov u Haukany pust' ostaetsya tol'ko  odin - posterezhet do zakata SHana
Irabekskogo, a potom svyazhet ego i ostavit tam, a sam dogonyaet nas.
     Strejk ulybnulsya i otsalyutoval knyazyu.
     - A sejchas prishli lyudej, chtoby perenesti menya vnutr' palat i prisledit'
za Hozyainom.
     Svoe  staroe  telo on szheg vmeste  so vsemi ostal'nymi. Sluzhiteli Karmy
pali v boyu vse do odnogo.  Iz semi bezymyannyh Hozyaev v zhivyh  ostalsya tol'ko
tolstyak. Bank  spermy  i yajcekletok, rezervuary dlya vyrashchivaniya i kamery dlya
gotovyh tel uvezti bylo nevozmozhno, zato samo oborudovanie dlya perenosa bylo
demontirovano i  pogruzheno na loshadej,  lishivshihsya v bitve svoih  vsadnikov.
YUnyj knyaz', vossedaya na beloj kobyle, smotrel, kak chelyusti plameni smykalis'
na telah pavshih. Vosem' pogrebal'nyh kostrov pylalo  na fone predrassvetnogo
neba.  Tot, kotoryj  byl parusnyh del  masterom,  posmotrel na  blizhajshij  k
vorotam  koster;  ego  zazhgli  poslednim,  i  tol'ko  sejchas  yazyki  plameni
dobralis'  do verha,  gde  pokoilas'  gromadnaya tusha,  oblachennaya  v  chernoe
odeyanie s  zheltym krugom na grudi. Kogda plamya kosnulos' ego i odezhda nachala
dymit'sya, sobaka,  zabivshayasya s podzhatym hvostom pod kusty v  obezobrazhennom
sadu, podnyala k nebu mordu i zavyla, i voj ee byl ochen' pohozh na plach.
     -  Segodnya  schet  tvoih grehov  pereshel  vse granicy, - skazal parusnyj
master.
     - No, gm, est'  eshche i schet molitv! -  otkliknulsya knyaz'. - Budu upovat'
na nego. Hotya budushchim teologam eshche predstoit prinyat' okonchatel'noe reshenie o
pravomernosti etih zhetonov  i  odnorukih  panditov.  A teper' - pust' Nebesa
soobrazhayut, chto stryaslos' zdes' segodnya.  Pora  otpravlyat'sya,  moj  kapitan.
Poka - v gory, a tam - vroz', tak budet bezopasnej. Ne znayu, kakoj dorogoj ya
posleduyu, edinstvenno znayu, chto vedet ona k vratam Nebes i chto ya dolzhen idti
po nej vo vseoruzhii.
     - Bich Demonov, - protyanul ego sobesednik, i knyaz' ulybnulsya.
     Priblizilsya  predvoditel'  kopejshchikov.  Knyaz'  kivnul  emu.  Prozvuchali
vykriki prikazanij.
     Kolonny vsadnikov dvinulis' v put', proshli  cherez  vorota Dvorca Karmy,
svernuli s dorogi  i napravilis' vverh  po sklonu na yugo-vostok, udalyayas' ot
goroda Maharathi, a za spinoj  u nih,  slovno utrennyaya zarya,  pylali tela ih
tovarishchej.



     Povedano, chto kogda yavilsya Uchitel', prihodili poslushat' ego uchenie lyudi
vseh kast - i dazhe  zhivotnye, bogi, zabredal sluchajnyj svyatoj; i uhodili oni
ottuda  ukrepivshis'  duhom i  pravednee, chem  byli.  Schitalos', chto on obrel
prosvetlenie, hotya byli  i takie,  kto  nazyval  ego moshennikom,  greshnikom,
prestupnikom ili projdohoj.  Ne  vse iz  etih poslednih  chislilis' sredi ego
vragov;  no, s  drugoj  storony,  ne  vse iz  teh, kto  okrep  duhom  i stal
pravednee, mogli byt' prichisleny k  ego druz'yam i storonnikam. Posledovateli
zvali  ego Mahasamatman,  i  nekotorye iz nih  govorili,  chto on bog.  I vot
vskore stalo yasno, chto prinyat on v kachestve uchitelya, chto  smotryat na  nego s
uvazheniem; priobrel  on  mnogo  bogatyh storonnikov i proslavilsya  daleko za
predelami  okrugi;  stali  nazyvat' ego  Tathagatoj, chto  oznachaet  Tot, Kto
Postig. I  otmetit'  nuzhno,  chto hotya  boginya  Vali  (inogda  -  v  naibolee
bezobidnyh ee  proyavleniyah -  izvestnaya kak  Durga) nikogda  ne  vyskazyvala
formal'nogo zaklyucheniya kasatel'no dostizheniya im sostoyaniya buddy, okazala ona
emu chest' isklyuchitel'nuyu, otryadiv vozdat' emu svoyu dan' ne prostogo naemnogo
ubijcu, a svyatogo svoego palacha...
     Ne ischezaet istinnaya Dhamma,
     poka ne vozrastet v mire Dhamma lozhnaya.
     Kogda vozrastaet lozhnaya Dhamma, vynuzhdaet ona
     istinnuyu Dhammu ischeznut'.
     Sam'yutta-nikal (11,224)

     Poblizosti ot  goroda Alundila raskinulas'  roskoshnaya  roshcha, derev'ya  s
goluboj  koroj  venchala  tam  purpurnaya  listva,  legkost'yu  podobnaya  peru.
Proslavlena  byla eta roshcha svoej krasotoj, a  takzhe  i svyashchennym pokoem, chto
caril  pod ee sen'yu.  Do ego obrashcheniya prinadlezhala  ona kupcu Vasu, kotoryj
potom predostavil  ee uchitelyu, izvestnomu i pod  imenem  Mahasamatman, i pod
prozvishchem Tathagata, i kak Prosvetlennyj.  V etoj roshche i obosnovalsya uchitel'
so  svoimi  posledovatelyami, i  kogda  prohodili oni sredi  dnya  po  gorodu,
nikogda ne ostavalis' pustymi ih chashi dlya podayaniya.
     K  roshche vsegda stekalos' i mnozhestvo piligrimov.  Veruyushchie, lyubopytnye,
hishchnye do chuzhogo, - vse oni beskonechnoj cheredoj prohodili tam, dobirayas' kto
po vode, kto posuhu, kto verhom, a kto peshkom.
     Alundil  -  dovol'no zauryadnyj gorodishko. Obychnymi byli v  nem i krytye
solomoj  lachugi,  i  odnoetazhnye  derevyannye  halupy;  nemoshchenoj  ostavalas'
glavnaya  ulica,  vsya  ischerchennaya  shramami ot  koles  beschislennyh  povozok;
imelos'  v  nem  dva bol'shih bazara i  mnozhestvo melkih;  vokrug protyanulis'
obshirnye  polya  zlakov,  prinadlezhashchie  vajsh'yam  i  obrabatyvaemye  shudrami,
kazalos',  chto  gorod -  eto ostrov v zeleno-golubom  ozere;  iz-za bol'shogo
naplyva puteshestvennikov  mnogo bylo  v cherte  goroda postoyalyh  dvorov (no,
konechno,  ni odin  iz nih ne  mog sravnit'sya s  legendarnym  gostinym dvorom
Haukany  v dalekoj Maharathe); byli zdes' i svoi svyatye  i svoi skaziteli; i
uzh konechno byl zdes' i svoj Hram.
     Hram raspolozhilsya  na  nevysokom  holme  pochti v samom  centre  goroda,
kazhduyu  iz chetyreh ego sten razryvali poseredine ogromnye  vorota. Oni, kak,
sobstvenno, i steny,  byli splosh' pokryty rez'boj, tesnyashchimisya, smykayushchimisya
drug s drugom yarusami vysechennyh iz kamnya figur; krasovalis' tam muzykanty i
tancovshchicy, voiny i demony,  bogi i bogini, zveri i  artisty, strazhi i devy,
lyubovniki  vo  vsevozmozhnyh  sochetaniyah   i  beschislennye  gibridy  lyudej  i
zhivotnyh. Vorota eti  veli  v  pervyj,  vneshnij  dvor, v  kotorom  opyat'  zhe
vysilis' steny -  uzhe so svoimi vorotami, kotorye, v svoyu  ochered', veli  vo
vtoroj, vnutrennij dvor. V pervom nahodilsya nebol'shoj bazar, gde prodavalos'
vse neobhodimoe dlya pokloneniya bogam. Krome  togo, razmeshchalos' tam mnozhestvo
malen'kih  svyatilishch,  kapishch, chasoven, posvyashchennyh  vtorostepennym bozhestvam.
CHego  tol'ko ne  bylo  v etom dvore: poproshajstvuyushchie nishchie, smeyushchiesya deti,
meditiruyushchie   svyatye,    spletnichayushchie   zhenshchiny,   kuryashchiesya   blagovoniya,
raspevayushchie  ptahi,  pobul'kivayushchie sosudy dlya  ochishcheniya,  basovito  gudyashchie
molitvomaty - vse eto mozhno bylo obnaruzhit' zdes' kruglyj den'.
     Nu a vnutrennij dvor, s  ego velichestvennymi svyatilishchami glavnyh bogov,
yavlyalsya  sredotochiem  vsej  religioznoj  deyatel'nosti.  Lyudi  raspevali  ili
vykrikivali  molitvy,  bormotali stihi iz ved, stoyali - odni, vytyanuvshis'  v
strunku, drugie  - na  kolenyah,  .lezhali,  prostertye  nic  pered  ogromnymi
kamennymi  izvayaniyami,  kotorye  podchas tak  lyubovno byli  uvity  girlyandami
cvetov,  tak gusto  naterty  krasnoj kunkumovoj  pastoj i  okruzheny  grudami
prinoshenij, chto nevozmozhno bylo dogadat'sya, kakoe zhe bozhestvo potonulo zdes'
v okeane osyazaemogo  pokloneniya. Vremya ot vremeni trubili  hramovye truby, i
togda vse na minutu smolkali,  chtoby ocenit' ih eho, zatem gam vozobnovlyalsya
s novoj siloj.
     I nikomu ne  prishlo by v golovu sporit', chto korolevoj Hrama byla Kali.
Ee  vysokaya,  izvayannaya  iz  belogo  kamnya  statuya  v  gigantskom  svyatilishche
gospodstvovala nad  vnutrennim dvorom. Edva  zametnaya ee ulybka, mozhet byt',
chut'  prezritel'no  snishoditel'naya k ostal'nym bogam i  ih bogomol'cam,  na
svoj  lad  prikovyvala  vzglyad  ne  menee,  chem  uhmylki  girlyandy  cherepov,
sveshivavshihsya  s  ee ozherel'ya.  V  rukah ona  szhimala  kinzhaly, a  telo  ee,
shvachennoe  hudozhnikom v seredine shaga, kazalos',  ne  reshilo, ne  stoit  li
pustit'sya v tanec i lish' potom povergnut' prishedshih k  ee svyatilishchu. Polnymi
byli ee guby, shiroko  otkrytymi glaza.  Pri svete fakelov kazalos', chto  ona
dvizhetsya.
     Poetomu  nemudreno  bylo,  chto licom  k  licu  s  ee  svyatilishchem stoyalo
svyatilishche   YAmy,  boga  smerti.  Resheno  bylo   -  i  dostatochno  logichno  -
svyashchennosluzhitelyami  i  arhitektorami,  chto  iz  vseh  bozhestv  imenno   emu
pristalo,  ni  na minutu ne otryvayas',  ves'  den'  soizmeryat'  svoj  polnyj
reshimosti vzglyad so vtrechnym vzglyadom bogini, vtorya svoej krivoj usmeshkoj ee
poluulybke. Dazhe samye blagochestivye posetiteli staralis' obychno  obojti eti
dva svyatilishcha storonoj i uzh vsyako  ne prohodit' mezhdu nimi; a kogda na gorod
opuskalis' sumerki,  v etoj chasti hrama vocaryalis' tishina i nepodvizhnost', i
ne trevozhil ih nikakoj pripozdnivshijsya bogomolec.
     S severa,  kogda dohnul na okrugu veshnij veter,  prishel  syuda  nekto po
imeni Rild. Nevelik rostom, hrupkogo slozheniya, s golovoj - hot' i nebogat on
byl prozhitymi godami - ubelennoj,  dolzhno byt', sedinoj,  - takov byl  Rild;
oblachen  on byl  v  obychnoe  temnoe odeyaniya piligrima, no kogda  nashli ego v
kanave, gde  bez pamyati  lezhal on v pristupe  lihoradki,  namotan byl na ego
predplech'e malinovyj shnurok udushitelya, znak ego, Rilda, istinnoj professii.
     Prishel   Rild   vesnoj,   vo  vremya   prazdnestva,   v  Alundil   sredi
zeleno-golubyh polej,  v Alundil  lachug pod solomennoj krovlej i odnoetazhnyh
derevyannyh halup, nemoshchenyh ulic i mnogochislennyh postoyalyh dvorov, bazarov,
svyatyh  podvizhnikov  i skazitelej,  velikogo religioznogo vozrozhdeniya i  ego
Uchitelya,  molva o kotorom  razneslas' daleko za  predely okrugi, - v Alundil
Hrama, carila v kotorom ego pokrovitel'nica.

     Vremya prazdnestv.
     Let dvadcat' tomu  nazad etot tradicionnyj mestnyj prazdnik  ne kasalsya
dazhe  blizhajshih  sosedej.  No  teper',  kogda  stekalis'  syuda  beschislennye
puteshestvenniki,  privlechennye  prisutstviem Prosvetlennogo,  propoveduyushchego
istinu Vos'merichnogo Puti, Festival'  v  Alundile privlekal takoe kolichestvo
piligrimov, chto perepolneny byli vse komnaty i  ugly, gde tol'ko mozhno  bylo
obresti  priyut.  Vladel'cy  palatok  sdavali  ih vnaem  vtridoroga.  Dazhe  v
konyushnyah  yutilis'  lyudi, dazhe golye klochki zemli sdavalis'  kak uchastki  dlya
vremennyh lagerej.
     Lyubil Alundil svoego Buddu.  Mnogo bylo  gorodov, pytavshihsya peremanit'
ego, vymanit'  iz purpurnoj roshchi.  SHengodu, Cvetok  Gor,  sulil emu dvorec s
garemom, lish' by on prines  svoe uchenie na ego sklony. No  Prosvetlennyj  ne
poshel k gore. Kannaka, port na Zmeinoj Reke, predlagal emu slonov i korabli,
gorodskoj dom  i zagorodnuyu villu,  loshadej i slug,  tol'ko  by  on prishel i
provedoval na ego pristanyah. No ne poshel Prosvetlennyj k reke.
     Ostavalsya Budda u sebya v roshche, i vse zhivoe  stekalos' k nemu. S godami,
kak  otkormlennyj drakon, vse razrastalsya prazdnik - i v prostranstve,  i vo
vremeni, i,  kak cheshuya onogo  - samo  mercanie, - vse  pyshnee  i mnogolyudnee
stanovilsya  on.  Mestnye  braminy  ne  odobryali  antiritualisticheskoe uchenie
Buddy, no blagodarya ego prisutstviyu  perepolnyalas' kazna  ih, i prishlos'  im
nauchit'sya zhit' v teni vossedayushchego uchitelya,  ne  proiznosya slova tirthika  -
eretik.
     I ostavalsya  Budda u sebya  v roshche, i vse zhivoe stekalos'  k nemu, v tom
chisle i Rild.
     Vremya prazdnestv.
     Barabany  zarokotali vecherom  tret'ego dnya.  Na  tretij den' zagovorili
gromovymi  raskatami ogromnye barabany dlya tanca  kathakali.  Stremitel'noe,
kak pulemetnye ocheredi, na mnogie mili razneslos' stakkato barabannoj drobi,
cherez volya proniklo ono v  gorod, napolnilo ego, napolnilo  soboj  purpurnuyu
roshchu i bolotistye  pustoshi pozadi  nee, Odetye  v belye  mundusy barabanshchiki
byli obnazheny do  poyasa,  i na ih temnyh torsah pobleskivali  kapel'ki pota;
rabotali  oni  posmenno,  stol'  vymatyvayushchim byl podderzhivaemyj imi moguchij
pul's;  i ni na mig ne preryvalsya zvukovoj potok, dazhe kogda ocherednaya smena
barabanshchikov vydvigalas', otdohnuv, vplotnuyu k  tugo natyanutym na mahanagary
kozhanym membranam.
     S nastupleniem temnoty puteshestvenniki i gorozhane, pustivshiesya  v put',
edva zaslyshav perebranku barabanov, nachali pribyvat' na prazdnichnoe pole, ne
menee  prostornoe,  chem  polya  drevnih  srazhenij.  Tam oni podyskivali  sebe
svobodnoe mestechko i usazhivalis' korotat' vremya v ozhidanii,  kogda sgustitsya
temnota i nachnetsya drama, potyagivaya sladko pahnushchij chaj, kuplennyj na lotkah
i v palatkah, rasstavlennyh povsyudu pod derev'yami.
     V centre polya  stoyal ogromnyj, vysotoj  v  rost cheloveka mednyj kotel s
maslom, cherez kraya kotorogo sveshivalis' fitili. Ih zazhgli, i oni  popyhivali
v otvet mercavshim u palatok akterov fakelam.
     Vblizi grohot barabanov stanovilsya i vovse oglushayushchim, gipnoticheskim, a
slozhnye, sinkopirovannye ih ritmy - kovarnymi.
     S  priblizheniem  polunochi  zazvuchali  slavoslovyashchie  bogov  pesnopeniya,
narastayushchie  i  spadayushchie,  sleduya  ritmu,  zadavaemomu  barabanami;  slovno
tenetami opletali oni vse pyat' chelovecheskih chuvstv.
     Vdrug  vse zatihlo,  eto  v  soprovozhdenii  svoih  monahov, ch'i  zheltye
odeyaniya  kazalis' v fakel'nyh otsvetah oranzhevymi, pribyl Prosvetlennyj.  No
oni otbrosili na plechi kapyushony svoih ryas i uselis', skrestiv nogi, pryamo na
zemlyu. I chut' pogodya umy sobravshihsya vnov' polnost'yu zapolnili pesnopeniya  i
golosa barabanov.
     Kogda poyavilis'  aktery,  prevrashchennye  v gigantov grandioznym  grimom,
soprovozhdaemye  pozvyakivayushchimi  pri   kazhdom  shage  na  lodyzhkah  bubencami,
vstretili ih  ne aplodismentami, a odnim tol'ko sosredotochennym vnimaniem. S
samogo detstva nachinali znamenitye tancory kathakali uchit'sya i akrobatike, i
vekami ustoyavshimsya  obrazcam klassicheskogo  tanca; vedomy  im byli  i devyat'
razlichnyh dvizhenij shei i glaz,  i sotni  polozhenij i zhestov ruk, neobhodimyh
dlya togo, chtoby vossozdat' na scene drevnie epicheskie predaniya, povestvuyushchie
o lyubvi  i bitvah,  o stychkah bogov  i  demonov,  o geroicheskih poedinkah  i
krovavyh  predatel'stvah i  izmenah.  Muzykanty gromko  vykrikivali  stroki,
povestvuyushchie o  zahvatyvayushchih  duh  podvigah Ramy  ili brat'ev  Pandavov,  a
aktery, ne  proiznosya ni edinogo slova, izobrazhali ih na scene. Raskrashennye
v  zelenoe i krasnoe,  chernoe  i  belosnezhnoe,  shestvovali  oni  po  polyu, i
vzdymalis'  ih  odezhdy,  i sverkali, otbrasyvaya  tysyachi  zajchikov,  v  ognyah
svetil'nika ih ogromnye nimby. Inogda svetil'nik vdrug yarko vspyhival ili zhe
shipel  i  plevalsya  iskrami,  i  togda  oreoly  u nih  nad  golovami  slovno
perelivalis'  to  nebesnym, to  nepotrebnym svetom,  polnost'yu stiraya  smysl
proishodyashchego i  zastavlyaya zritelej na mgnovenie pochuvstvovat', chto sami oni
-  vsego  lish'  illyuziya,  a  edinstvenno   real'ny  v  etom   mire   vedushchie
ciklopicheskij tanec krupnotelye figury.
     Tanec dolzhen byl prodolzhat'sya do rassveta, chtoby zavershit'sya s voshodom
solnca. Eshche do  zari, odnako,  yavilsya  so storony  goroda odin iz zheltoryasyh
monahov  i,  prolozhiv  sebe  put'  skvoz'  tolpu,  povedal  chto-to  na   uho
Prosvetlennomu.
     Budda  pripodnyalsya  bylo,  no,  kak  pokazalos',  chut' podumav,  uselsya
obratno. On skazal chto-to monahu, tot kivnul i otpravilsya vosvoyasi.
     Nevozmutim  byl  s  vidu   Budda,   vnov'  pogruzivshijsya  v  sozercanie
spektaklya. Sidevshij po sosedstvu monah zametil, kak postukivaet on  pal'cami
po  zemle, i reshil, chto  Prosvetlennyj otschityvaet ritm tala muzykantam, ibo
vsem bylo izvestno, chto vyshe on takih veshchej, kak neterpenie.
     No vot  konchilas' drama  i Sur'ya-solnce okrasil rozami kaemku Nebes nad
vostochnoj okonechnost'yu okoema, i okazalos', chto ushedshaya noch' derzhala tolpu v
plenu napryazhennoj, pugayushchej grezy, ot kotoroj osvobodilis' nakonec zriteli -
lish' zatem, chtoby v ustalosti skitat'sya lunatikami ves' etot den'.
     Lish' Budda i  ego posledovateli srazu zhe  otpravilis' v storonu goroda.
Nigde  ne  ostanavlivalis'  oni  peredohnut' i  proshli  cherez  ves'  Alundil
bystroj, no ispolnennoj dostoinstva pohodkoj.
     Kogda  zhe vernulis'  oni v purpurnuyu roshchu, nakazal  Prosvetlennyj svoim
monaham otdyhat', a sam napravilsya k nebol'shomu  pavil'onu, raspolozhennomu v
lesnoj chashchobe.

     Monah,  opovestivshij   Buddu  vo  vremya  predstavleniya,  sidel   vnutri
pavil'ona.  On   pytalsya  unyat'   pristup  lihoradki,  terzavshej  strannika,
podobrannogo im na bolotah, gde on imel obyknovenie progulivat'sya, ibo sredi
bolotnyh isparenij osobenno horosho  meditirovalos'  o neizbezhnom  razlozhenii
tela posle smerti.
     Tathagata razglyadyval vytyanuvshegosya pered nim  na  matrase cheloveka.  U
nego  byli tonkie  i  blednye guby, vysokij  lob, vystupayushchie  skuly,  sedye
brovi,  chut'  zaostrennye ushi;  i Tathagata reshil, chto pod vekami neznakomca
skryvayutsya libo serye, libo bledno-golubye, vycvetshie glaza. I vse ego telo,
ostavlennoe  na vremya soznaniem, bylo kakim-to... prosvechivayushchim?.. hrupkim,
chto li, - mozhet byt',  otchasti iz-za  raz容dayushchej ego  lihoradki, no  nel'zya
bylo spisat' eto ego kachestvo  polnost'yu  na bolezn'. |tot malen'kij chelovek
otnyud' ne proizvodil vpechatleniya togo, komu podobaet nosit' predmet, kotoryj
derzhal  sejchas  Tathagata v  rukah.  Na pervyj  vzglyad,  vpolne  mog  by  on
pokazat'sya glubokim starikom. No stoilo priglyadet'sya poluchshe i osoznat', chto
ni  bescvetnye  ego  volosy,  ni hrupkoe teloslozhenie  ne  svidetel'stvuyut o
preklonnom vozraste, i porazilo by v ego  oblike chto-to sovershenno  detskoe.
Po vneshnemu ego vidu reshil Tathagata, chto ne  obyazatel'no emu chasto brit'sya.
Byt'  mozhet,  gde-to  u  ugolkov  rta zateryalis'  sejchas  u  nego nepokornye
morshchinki. A mozhet byt' i net.
     Tathagata podnyal malinovyj shnurok dlya udusheniya, nosit' kotoryj pristalo
tol'ko  svyatomu palachu  bogini Kali. On propustil  shelkovistoe tel'ce shnurka
mezhdu  pal'cev,  i  tot  proskol'znul skvoz' ego ruku, kak  zmeya,  chut'-chut'
lastyas' k nej. Vne vsyakih somnenij, laska eta prednaznachalas' dlya ego gorla.
Pochti ne osoznavaya, chto delaet, on bystro  skrestil ruki i tut zhe razvel ih;
da, imenno tak eto i delaetsya.
     Potom  on podnyal vzglyad na  monaha,  kotoryj  nablyudal  za  nim  shiroko
otkrytymi  glazami, ulybnulsya svoej nepronicaemoj ulybkoj  i otlozhil shnurok.
Monah vlazhnoj tryapicej vyter pot s blednogo chela bol'nogo.
     Pokoivshijsya na matrase vzdrognul ot prikosnoveniya, ego veki vdrug rezko
raspahnulis'.  Nevidyashchie  glaza  ego byli napolneny  bezumiem  lihoradki, no
Tathagata sodrognulsya, vstretivshis' s nim vzglyadom.
     Temnymi,  chernymi,  pochti  kak  antracit   byli  oni,  nevozmozhno  bylo
razobrat', gde konchaetsya zrachok  i nachinaetsya raduzhnaya  obolochka. Bylo nechto
predel'no protivoestestvennoe v sochetanii glaz podobnoj moshchi so stol'  hilym
i istoshchennym telom.
     Tathagata  dotronulsya  do ruki  bol'nogo,  i eto  bylo  vse  ravno, chto
kosnut'sya  stali,  holodnoj i nepodatlivoj. S siloj  polosnul on  nogtem  po
vneshnej storone pravoj kisti - i na nej ne ostalos' ni  sleda, ni carapinki,
nogot' prosto soskol'znul, slovno po poverhnosti stekla. On nadavil izo vseh
sil na nogot' bol'shogo pal'ca, a kogda  otpustil ego  - nichego ne proizoshlo,
tot  ni  na jotu  ne izmenil svoj cvet. Kazalos', chto ruki eti  mertvy,  kak
detali mehanizma.
     On prodolzhil  obsledovanie  bol'nogo.  Zamechennoe yavlenie  prekrashchalos'
chut' vyshe  zapyastij, chtoby  opyat'  proyavit'sya v drugih mestah.  Ruki, grud',
zhivot, sheya i otdel'nye chasti spiny okunalis' kogda-to v kupel' smerti, chto i
obespechilo ih neuyazvimost' i nesgibaemuyu moshch'. Smertel'nym, konechno, bylo by
polnoe  pogruzhenie  v etu  kupel'; nu a  tak, v obmen  na  chastichnuyu  poteryu
osyazaniya  priobrel  derznuvshij  na   podobnye  vodnye   procedury  nevidimyj
ekvivalent dospehov - nagrudnyh, spinnyh, rukavic - iz krepchajshej stali. I v
samom dele, byl on iz otbornejshih ubijc uzhasnoj bogini.
     - Kto eshche znaet ob etom chelovek? - sprosil Budda.
     - Poslushnik Simha, - otvechal monah,  - kotoryj  pomog  mne prinesti ego
syuda.
     - A on videl, - pokazal glazami Tathagata na malinovyj shnurok, - eto?
     Monah kivnul.
     - Togda shodi za nim. Pust'  ne otkladyvaya yavitsya syuda. I nikomu nichego
ne rasskazyvaj, mozhesh' tol'ko upominat', chto odin iz piligrimov zabolel i my
ego zdes' podlechivaem. YA beru na sebya uhod za nim i sam budu ego lechit'.
     - Slushayu, Pobedonosnyj.
     I monah speshno pokinul  povil'on. Tathagata uselsya  ryadom s matrasom  i
pogruzilsya v ozhidanie.
     Proshlo dva dnya, prezhde chem na ubyl' poshla lihoradka i rassudok vernulsya
v eti temnye  glaza. No na protyazhenii etih dvuh  dnej vsyakij, chej put' lezhal
mimo  pavil'ona, mog uslyshat' golos Prosvetlennogo, monotonno bubnivshego nad
svoim spyashchim pacientom, slovno by obrashchayas'  k nemu. Izredka i tot  bormotal
chto-to  bessvyaznoe,  gromko  govoril  vdrug  chto-to,  kak  vsegda  byvaet  v
lihoradochnom bredu.
     Na vtoroj  den' bol'noj vdrug otkryl glaza  i ustavilsya vverh. Zatem on
nahmurilsya i povernul golovu.
     - Dobroe utro, Rild, - skazal Tathagata.
     - Ty kto? - sprosil tot neozhidanno glubokim baritonom.
     - Tot, kto uchit puti osvobozhdeniya, - byl otvet.
     - Budda?
     - Tak menya zvali.
     - Tathagata?
     - I eto imya davali mne.
     Bol'noj   popytalsya   pripodnyat'sya   i  povalilsya  nazad.   Po-prezhnemu
sovershenno bezmyatezhnym bylo vyrazhenie ego glaz.
     - Otkuda ty znaesh' moe imya? - sprosil on nakonec.
     - V bredu ty mnogo razgovarival.
     - Da, ya byl  ochen' bolen  i  bez somneniya  bredil. YA prostudilsya v etom
okayannom bolote.
     Tathagata ulybnulsya.
     -  Odin  iz nedostatkov puteshestviya  v  odinochku: nekomu  pomoch' tebe v
bede.
     - Ty prav,  - soglasilsya Rild, i veki ego vnov' somknulis';  on zadyshal
gluboko i rovno.
     Tathagata ostalsya v poze lotosa, ozhidaya...
     Kogda Rild ochnulsya v sleduyushchij raz, byl vecher.
     - Pit', - skazal on. Tathagata dal emu vody.
     - Ty goloden? - sprosil on.
     -  Net, mne, moemu  zheludku poka  ne do etogo. On podnyalsya  na loktyah i
ustavilsya na svoego opechitelya. Zatem povalilsya obratno na matras.
     - |to kak raz ty, - zayavil on.
     - Da, - otkliknulsya Tathagata.
     - CHto ty sobiraesh'sya delat'?
     - Nakormit' tebya, kogda ty skazhesh', chto goloden.
     - YA imeyu v vidu posle etogo.
     - Prismotret' za tem, kak ty spish', daby ty opyat' ne vpal v bred.
     - YA ne o tom.
     - YA znayu.
     - Posle togo, kak ya poem, otdohnu, vnov' obretu svoi sily - chto togda?
     Tathagata ulybnulsya i  vytashchil otkuda-to  iz-pod  svoej odezhdy shelkovyj
shnurok.
     -  Nichego,  - promolvil on, - sovsem nichego, - i  on,  izyashchno perekinuv
shnurok Rildu cherez plecho, otvel ruku.
     Tot tryahnul golovoj i  otkinulsya nazad. Podnyal ruku i probezhal pal'cami
vdol' shnurka. Obvil im pal'cy, zatem zapyast'e. Pogladil ego.
     - On svyashchenen, - skazal on chut' pozzhe.
     - Pohozhe...
     - Ty znaesh', dlya chego on sluzhit i kakova ego cel'?
     - Konechno.
     - Pochemu zhe togda ty ne sobiraesh'sya nichego delat'?
     - Mne  net nadobnosti chto-to delat' ili  dejstvovat'. Vse  prihodit  ko
mne. Esli chto-to dolzhno byt' sdelano, sdelat' eto predstoit tebe.
     - Ne ponimayu.
     - YA znayu i eto.
     CHelovek glyadel v ten' u sebya nad golovoj.
     - YA by poproboval poest', - zayavil on.
     Tathagata dal emu bul'ona i  hleb, i on s容l ih akkuratno, chtoby ego ne
vyrvalo, i ego ne vyrvalo. Togda on vypil eshche nemnogo  vody i,  tyazhelo dysha,
ulegsya obratno na matras.
     - Ty oskorbil Nebesa, - zayavil on.
     - Mne li etogo ne znat'.
     - I ty umalil slavu bogini, ch'e verhovenstvo nikogda ne stavilos' zdes'
pod somnenie.
     - YA znayu.
     - No ya obyazan tebe svoej zhizn'yu, ya el tvoj hleb...
     Otvetom emu bylo molchanie.
     - Iz-za etogo dolzhen ya narushit' samuyu svyatuyu klyatvu, - zaklyuchil Rild. -
YA ne mogu, ubit' tebya, Tathagata.
     - Vyhodit, ya obyazan svoej zhizn'yu  tomu faktu, chto ty obyazan mne  svoej.
Davaj schitat', chto v smysle zhiznennyh dolgov my kvity.
     Rild hmyknul.
     - Da budet tak, - skazal on.
     - I chto  zhe  ty  budesh'  delat'  teper', kogda ty  otkazalsya  ot svoego
prizvaniya?
     - Ne znayu. Slishkom velik moj greh, chtoby mne  bylo dozvoleno vernut'sya.
Teper' uzhe i ya oskorbil Nebesa, i boginya otvernet svoj lik ot moih molitv. YA
podvel ee.
     - Koli vse tak  sluchilos',  ostavajsya zdes'. Po krajnej  mere, tut tebe
budet s kem pogovorit' kak proklyatomu s proklyatym.
     - Otlichno, - soglasilsya Rild. - Mne ne ostaetsya nichego drugogo.
     On vnov' zasnul, i Budda ulybnulsya.

     V sleduyushchie dni, poka nespeshno razvorachivalsya  prazdnik,  Prosvetlennyj
propovedoval pered tolpoj prishedshih v purpurnuyu roshchu. On govoril  o edinstve
vseh  veshchej,  velikih  i  malyh,  o  zakonah  prichinnosti, o  stanovlenii  i
umiranii,  ob  illyuzii  mira,  ob iskorke  atmana,  o  puti  spaseniya  cherez
samootrechenie i edinenie  s celym; on govoril o realizacii i prosvetlenii, o
bessmyslennosti brahmanicheskih ritualov, sravnivaya  ih formy s sosudami,  iz
kotoryh  vylito vse soderzhimoe. Mnogie slushali, nemnogie slyshali, a  koe-kto
ostavalsya  v purpurnoj roshche, chtoby prinyat' shafrannuyu ryasu i  vstat' na  put'
poiska istiny.
     I  vsyakij  raz,  kogda   on   propovedoval,  Rild  sadilsya  poblizosti,
oblachennyj  v  svoe chernoe odeyanie, peretyanutoe  kozhanymi  remnyami, ne svodya
strannyh temnyh glaz s Prosvetlennogo.
     CHerez dve  nedeli posle  svoego  vyzdorovleniya podoshel  Rild k uchitelyu,
kogda  tot progulivalsya po  roshche, pogruzivshis' v  glubokie  razmyshleniya.  On
pristroilsya na shag pozadi nego i cherez nekotoroe vremya zagovoril:
     - Prosvetlennyj, ya slushal tvoe uchenie, i slushal ego s  tshchaniem. Mnogo ya
dumal nad tvoimi slovami.
     Uchitel' kivnul.
     - YA  vsegda byl veruyushchim,  - prodolzhal Rild; - inache ya ne byl by izbran
na tot post, kotoryj ne  tak davno zanimal. S teh por, kak nevozmozhnym stalo
dlya menya  vypolnit' svoe prednaznachenie, ya pochuvstvoval ogromnuyu pustotu.  YA
podvel svoyu boginyu, i zhizn' poteryala dlya menya vsyakij smysl.
     Uchitel' molcha slushal.
     - No  ya uslyshal  tvoi  slova, -  skazal Rild, -  i  oni napolnili  menya
kakoj-to radost'yu.  Oni pokazali  mne drugoj put' k  spaseniyu, i  on, kak  ya
chuvstvuyu, prevoshodit tot put', kotoromu ya sledoval dosele.
     Budda vsmatrivalsya v ego lico, slushaya eti slova.
     -  Tvoj  put'  otrecheniya   -  strogij  put'.  I  on  -  pravil'nyj.  On
sootvetstvuet moim nadobnostyam.  I  vot ya proshu  dozvoleniya vstupit' v  tvoyu
obshchinu poslushnikov i sledovat' tvoemu puti.
     - Ty  uveren,  -  sprosil  Prosvetlennyj,  -  chto  ne stremish'sya prosto
nakazat'  samogo sebya za  to, chto  otyagchaet tvoe  soznanie,  prinyav  oblichiv
neudachi ili greha?
     -  V  etom ya uveren, -  promolvil Rild. -  YA vobral v sebya tvoi slova i
pochuvstvoval  istinu,  v nih soderzhashchuyusya.  Na sluzhbe u bogini ubil ya bol'she
muzhchin, chem purpurnyh list'ev vot na  etom kuste.  YA dazhe ne schitayu zhenshchin i
detej. I  menya nelegko  ubedit'  slovami,  ibo  slyshal  ya ih  slishkom mnogo,
proiznosimyh  na  vse  golosa, slov uprashivayushchih, sporyashchih, proklinayushchih. No
tvoi slova gluboko menya zatronuli, i daleko prevoshodyat oni uchenie braminov.
S velikoj  radost'yu stal by  ya tvoim  palachom,  otpravlyaya na tot  svet tvoih
vragov shafranovym shnurkom - ili klinkom, ili kop'em, ili golymi rukami,  ibo
svedushch ya vo.  vsyakom oruzhii, tri  zhiznennyh  sroka posvyativ  izucheniyu boevyh
iskusstv,  - no ya znayu, chto ne  takov tvoj put'. Dlya tebya zhizn' i  smert'  -
odno, i ne stremish'sya ty unichtozhit' svoih protivnikov. I poetomu domogayus' ya
vstupleniya v  tvoj orden. Dlya  menya ego ustav ne  tak surov, kak dlya mnogih.
Oni dolzhny otkazat'sya ot doma i  sem'i, proishozhdeniya i  sobstvennosti. YA zhe
lishen vsego etogo. Oni dolzhny otkazat'sya  ot svoej sobstvennoj  voli,  chto ya
uzhe sdelal. Vse, chego mne ne hvataet, eto zheltaya ryasa.
     - Ona tvoya, - skazal Tathagata, - s moim blagosloveniem.

     Rild obryadilsya v zheltuyu  ryasu buddistskogo monaha i s userdiem predalsya
postu  i meditacii. CHerez  nedelyu, kogda prazdnestva blizilis' k koncu,  on,
zahvativ s soboj chashu dlya podayanij, otpravilsya  s drugimi monahami  v gorod.
Vmeste s nimi  on,  odnako, ne vernulsya. Den'  smenilsya sumerkami, sumerki -
temnotoj.  Po okruge razneslis'  poslednie noty  hramovogo  nagas-varama,  i
mnogie puteshestvenniki uzhe pokinuli prazdnik.
     Dolgo,  dolgo  brodil pogruzhennyj v  razmyshleniya  Budda po  lesu. Zatem
propal i on.
     Vniz iz  roshchi, ostaviv pozadi bolota,  k  gorodu Alundilu, nad  kotorym
zatailis' skalistye holmy,  vokrug kotorogo raskinulis' zeleno-golubye polya,
v gorod Alundil, vse eshche vzbudorazhennyj puteshestvennikami, mnogie iz kotoryh
napropaluyu brazhnichali, vverh  po  ulicam Alundila, k  holmu s  venchayushchim ego
Hramom shel Prosvetlennyj.
     On voshel v pervyj dvor, i bylo tam tiho. Ushli otsyuda  i sobaki, i deti,
i  nishchie.  ZHrecy  spali.  Odin-edinstvennyj  dremlyushchij  sluzhitel'  sidel  za
prilavkom na  bazare.  Mnogie  iz svyatilishch  stoyali sejchas pustymi, ih statui
byli  pereneseny na noch'  vnutr'. Pered drugimi na kolenyah stoyali zapozdalye
bogomol'cy.
     On vstupil  vo  vnutrennij  dvor. Pered  statuej  Ganeshi na molitvennom
kovrike vossedal  pogruzhennyj  v  molitvu asket.  On  meditiroval  v  polnoj
nepodvizhnosti, i ego samogo tozhe mozhno  bylo prinyat'  za  izvayanie. Po uglam
dvora  nerovnym  plamenem  goreli   fitili   chetyreh   zapravlennyh   maslom
svetil'nikov,  ih plyashushchie  ogni  lish' podcherkivali gustotu tenej, v kotoryh
utonulo  bol'shinstvo  svyatilishch.   Malen'kie  svetlyachki,  ogon'ki,  zazhzhennye
osobenno blagochestivymi bogomol'cami, brosali mimoletnye  otsvety  na statui
ih pokrovitelej.
     Tathagata  peresek dvor i  zamer pered gordelivo  zanesshejsya nado  vsem
ostal'nym  figuroj Kali.  U  nog  ee  mercal  krohotnyj  svetil'nik, i v ego
nevernom svete prizrachnaya ulybka bogini,  kogda ona smotrela na predstavshego
pered nej, kazalas' podatlivoj i peremenchivoj.
     Perekinutyj cherez ee prostertuyu ruku, petlej  ohvatyvaya ostrie kinzhala,
visel malinovyj shnurok.
     Tathagata  ulybnulsya  bogine v otvet,  i ona,  pokazalos',  chut'  li ne
nahmurilas' na eto.
     - |to - zayavlenie ob otstavke, moya dorogaya, - zayavil on. - Ty proigrala
etot raund.
     Ona vrode by kivnula v znak soglasiya.
     - YA ves'ma  pol'shchen, chto za takoj korotkij srok dobilsya stol'  vysokogo
priznaniya, -  prodolzhal on. - No  dazhe esli by ty i preuspela, starushka, eto
ne  prineslo by  tebe  osobyh plodov. Teper' uzhe slishkom  pozdno. YA zapustil
nechto, chego tebe ne  ostanovit'. Drevnie slova uslyshany slishkom mnogimi.  Ty
dumala,  oni utracheny,  -  i ya tozhe.  No my  oba oshibalis'. Da, religiya, pri
pomoshchi kotoroj ty pravish', chrezvychajno stara, boginya, no pochtenna i tradiciya
moego  protesta. Tak chto zovi menya protestantom - ili dissidentom - i pomni:
ya teper' uzhe bol'she, nezheli chem prosto chelovek. Spokojnoj nochi.
     I  on  pokinul  Hram,  ushel  iz svyatilishcha  Kali, gde spinu emu  buravil
neotvyaznyj vzglyad YAmy.
     Proshlo  eshche  mnogo mesyacev,  prezhde chem  proizoshlo  chudo,  a  kogda eto
sluchios', to chudom  ono  ne pokazalos', ibo  medlenno  vyzrevalo ono vse eti
mesyacy.
     Rild, prishedshij s  severa, kogda veshnie  vetry veyali  nad prosypayushchejsya
zemlej,  a na ruke ego byla smert',  v glubine glaz - chernyj ogon'; Rild - s
belesymi brovyami i ostren'kimi ushami  -  zagovoril  odnazhdy sredi dnya, kogda
vsled za ushedshej  vesnoj prishli dolgie letnie dni i napoili  vse  pod Mostom
Bogov letnim  znoem.  On zagovoril neozhidanno glubokim baritonom, otvechaya na
zadannyj emu kakim-to puteshestvennikom vopros.
     Za kotorym posledoval vtoroj, a potom i tretij.
     I on prodolzhal govorit',  i eshche neskol'ko monahov i  kakie-to piligrimy
sobralis'  vokrug  nego. Za  voprosami,  kotorye zadavali  emu uzhe  oni vse,
sledovali  otvety,  i razrastalis' eti otvety, i  stanovilis'  vse dlinnee i
dlinnee, ibo prevrashchalis' v pritchi, primery, allegorii.
     I  sideli oni  u  ego nog, i strannymi zatonami  nochi  stali ego temnye
glaza,  i golos  ego veshchal  slovno  s nebes,  yasnyj  i myagkij,  melodichnyj i
ubeditel'nyj.
     Vyslushav ego, putniki otpravilis'  dal'she.  No po doroge vstrechali  oni
drugih  puteshestvennikov i peregovarivalis' s nimi; i vot eshche  ne  konchilos'
leto, kogda stali piligrimy, stekayushchiesya v purpurnuyu roshchu, prosit' o vstreche
s etim uchenikom Buddy, o tom, chtoby poslushat' i ego slova.
     Tathagata  stal  propovedovat'  s  nim  po ocheredi.  Vmeste  uchili  oni
Vos'merichnomu  Puti,  proslavlyali  blazhenstvo  nirvany,  otkryvali  glaza na
illyuzornost' mira i na te cepi, kotorye nakladyvaet on na cheloveka.
     A potom prishla pora, kogda raz za razom uzhe sam sladkorechivyj Tathagata
vslushivalsya  v  slova  svoego  uchenika,  kotoryj vobral  v sebya  vse,  o chem
propovedoval ego uchitel', dolgo i gluboko nad etim meditiroval i nyne slovno
obnaruzhil dostup  k tainstvennomu moryu; pogruzhal on svoyu tverduyu, kak stal',
ruku  v  istochnik  sokrovennyh vod  istiny  i  krasoty,  a potom kropil  imi
slushatelej.
     Minulo leto.  Teper'  ne ostavalos'  nikakih somnenij, chto prosvetleniya
dostigli dvoe: Tathagata i ego malen'kij  uchenik, kotorogo oni zvali Sugata.
Govorili  dazhe,  chto obladal  Sugata darom  celitelya,  chto kogda  glaza  ego
stranno svetilis', a ledyanye ruki kasalis' vyvihnutyh ili skryuchennyh chlenov,
te vpravlyalis'  ili vypryamlyalis' sami soboj. Govorili,  chto odnazhdy vo vremya
propovedi Sugaty k slepomu vernulos' zrenie.
     V dve veshchi veril Sugata, i byli eto Put' Spaseniya i Tathagata, Budda.
     -  Pobedonosnyj, -  skazal on emu odnazhdy, - pusta byla moya zhizn', poka
ty ne nastavil menya na Put' Istiny. Tvoe prosvetlenie, kogda ty eshche ne nachal
uchit', bylo  li ono kak yarkoe plamya,  kak grohochushchij vodopad - i ty vsyudu, i
ty chast'  vsego - oblakov i  derev'ev, zverej v lesu i vseh lyudej, snega  na
gornyh vershinah i kostej, beleyushchih v pole?
     - Da, - skazal Tathagata.
     - YA tozhe znayu radost' vsego, - skazal Sugata.
     - Da, ya znayu, - skazal Tathagata.
     -  YA  vizhu, teper', pochemu  ty skazal odnazhdy, chto vse prihodit k tebe.
Prinesti v  mir  podobnoe uchenie  -  ponyatno, pochemu tebe  zavidovali  bogi.
Bednye bogi! Ih nado pozhalet'. Nu da ty znaesh'. Ty znaesh' vse.
     Tathagata ne otvetil.
     I vnov' vernulos'  vse  na  krugi  svoya, minul  god,  kak yavilsya vtoroj
Budda,  opyat' poveyali veshnie  vetry... i donessya odnazhdy  s  nebes uzhasayushchij
vopl'.
     Gorozhane Alundila  vysypali na ulicy i ustavilis' v nebo. SHudry v polyah
brosili svoyu  rabotu i zadrali  kverhu golovy. V  Hrame  na  holme nastupila
vdrug  mertvaya  tishina.  V  purpurnoj  roshche  za  gorodom  monahi  obsharivali
vzglyadami gorizont.
     On meril nebo, rozhdennyj vlastvovat' vetrami...  S  severa  prishel on -
zelenyj  i  krasnyj,  zheltyj  i  korichnevyj...  Tancuya, paril  on  vozdushnoj
dorogoj...
     Zatem  razdalsya  novyj vopl'  i  bienie  moguchih  kryl, eto nabiral  on
vysotu, chtoby vzmyt' nad oblakami krohotnoj chernoj tochkoj.
     A  potom on  rinulsya vniz, vspyhnuv plamenem,  pylaya  i  sverkaya  vsemi
svoimi  cvetami,  vse  uvelichivayas'.  Nemyslimo  bylo  poverit',  chto  mozhet
sushchestvovat'  zhivoe  sushchestvo podobnyh  razmerov,  podobnoj stati, podobnogo
velikolepiya...
     Napolovinu duh; napolovinu ptica, legenda, chto zastit nebo...
     Podsedel'nyj,  vahana  Vishnu,  chej  klyuv  sminaet  kolesnicy,  budto te
sdelany iz bumagi.
     Velikaya ptica, sam Garuda kruzhil nad Alundilom.
     Pokruzhil i skrylsya za skalistymi holmami, chto mayachili u gorizonta.
     - Garuda!  -  slovo eto  proneslos' po gorodu, po polyam,  po Hramu,  po
roshche.
     Esli tol'ko on letel odin: kazhdomu bylo izvestno, chto upravlyat' Garudoj
mog tol'ko kto-libo iz bogov.
     I nast  upila  tishina.  Posle  oglushayushchego  klekota, buri, podnyatoj ego
krylami, golosa sami soboj ponizilis' do shepota.
     Prosvetlennyj stoyal na doroge nepodaleku ot svoej roshchi, i glyadel  on ne
na suetyashchihsya vokrug nego monahov, a na dalekuyu cep' skalistyh holmov.
     Sugata podoshel i vstal ryadom s nim.
     - Vsego proshloj vesnoj... - promolvil on. Tathagata kivnul.
     - Rild ne spravilsya, - skazal Sugata, - chto zhe novoe zagotovili Nebesa?
     Budda pozhal plechami.
     -  YA boyus' za tebya,  uchitel', - prodolzhal Sugata. - Za vse moi zhizni ty
byl moim edinstvennym  drugom. Tvoe uchenie darovalo mne mir i  pokoj. Pochemu
oni ne mogut ostavit' tebya v pokoe? Ty - samyj bezobidnyj iz  lyudej, a  tvoe
uchenie - samoe krotkoe. Nu kakoe zlo mog by ty im prichinit'?
     Ego sobesednik otvernulsya.
     V  etot  mig,  oglushitel'no  hlopaya  moguchimi  kryl'yami,  Garuda  opyat'
pokazalsya  nad holmami; iz ego raskrytogo klyuva vyrvalsya pronzitel'nyj krik.
Na etot  raz on ne kruzhil nad gorodom, a  srazu stal nabirat' vysotu i ischez
na severe. Takova  byla ego  skorost', chto uzhe cherez neskol'ko  mgnovenij na
nebosklone ot nego ne ostalos' i sleda.
     - Sedok speshilsya i ostalsya za holmami, - prokommentiroval Sugata.
     Budda uglubilsya v purpurnuyu roshchu.

     Peshkom yavilsya on iz-za holmov - nespeshnym shagom.
     Po kamnyam spuskalsya on  k pereprave, i besshumno  stupali po v'yushchejsya po
skalam tropke ego krasnye kozhanye sapogi.
     Vperedi  razdavalsya  shum  begushchej  vody,  tam  nebol'shaya  gornaya  rechka
pererezala   ego   put'.   Otbrasyvaya  nazad   nebrezhnym   dvizheniem   plecha
razvevayushchijsya krovavo-krasnyj  plashch,  napravlyalsya on k povorotu, za  kotorym
tropinka  teryalas' iz  vidu; nad  malinovym  kushakom  pobleskival  rubinovyj
nabaldashnik efesa ego sabli.
     Obognuv kamennuyu gromadu, on zamer.
     Kto-to zhdal vperedi, stoya u perekinutogo cherez potok brevna.
     Na mig glaza ego suzilis', i tut zhe on dvinulsya dal'she.
     Pered nim stoyal shchuplyj, nevysokij  chelovek  v temnom odeyanii piligrima,
peretyanutom kozhanymi remnyami, k kotorym  byl priveshen korotkij krivoj klinok
iz svetloj stali.  Golova cheloveka byla  vybrita nagolo - vsya,  krome odnogo
malen'kogo  lokona  belyh volos.  Beleli  i  brovi nad temnymi ego  glazami,
bledna byla kozha, ostrymi kazalis' ushi.
     Putnik podnyal ruku, privetstvuya vstrechnogo.
     -  Dobryj  den', piligrim,  -  skazal  on.  Tot ne  otvetil, no, shagnuv
vpered, zagorodil dorogu, vstav pered brevnom, chto lezhalo poperek potoka.
     - Prosti menya, dobryj piligrim, no  ya sobirayus' perepravit'sya  zdes' na
drugoj bereg, a ty mne meshaesh', - promolvil putnik.
     -  Ty  oshibaesh'sya,  Velikij YAma,  esli  dumaesh', chto  projdesh' zdes', -
vozrazil tot.
     Krasnyj shiroko ulybnulsya, obnazhiv rovnyj ryad belosnezhnyh zubov.
     - Vsegda  priyatno, kogda tebya  uznayut, - priznal on, -  dazhe esli eto i
soprovozhdaetsya oshibkami kasatel'no vsego ostal'nogo.
     - YA ne fehtuyu slovami, - skazal chelovek v chernom.
     - Da? - i on  podnyal brovi s preuvelichenno voprositel'nym vyrazheniem. -
Nu a chem zhe vy fehtuete, ser? Uzh ne etim li pognutym kuskom metalla, chto  vy
na sebya nacepili?
     - Imenno im.
     -  V  pervyj  moment  ya  prinyal  ego   prosto  za  kakoj-to  varvarskij
molitvennyj zhezl. YA ponimayu tak, chto  ves' etot rajon  perepolnen  strannymi
kul'tami i primitivnymi sektami. I na mig ya prinyal  tebya za adepta odnogo iz
etih sueverij. No  esli,  kak ty govorish', eto i  v samom dele oruzhie, togda
ty, dolzhno byt', umeesh' im pol'zovat'sya?
     - Do nekotoroj stepeni, - otvetil chelovek v chernom.
     - Nu,  togda horosho, -  skazal YAma, - ibo mne  ne  hotelos'  by ubivat'
cheloveka, ne znayushchego  chto k chemu. Odnako ya  schitayu sebya  obyazannym ukazat',
chto kogda ty predstanesh' pered Vysshim v ozhidanii suda,  tebe budet zaschitano
samoubijstvo.
     Ego vizavi edva zametno ulybnulsya.
     - Kak tol'ko ty budesh' gotov, bog smerti, ya oblegchu osvobozhdenie tvoego
duha ot plotskoj ego obolochki.
     -  V  takom sluchae,  tol'ko  odin  punkt, - skazal  YAma,  - i ya tut  zhe
prekrashchu nashu besedu. Skazhi, kakoe imya peredat' zhrecam, chtoby  oni znali, po
komu provesti zaupokojnye obryady.
     -  YA sovsem  nedavno otkazalsya  ot svoego poslednego  imeni, -  otvetil
piligrim.  - Po etoj prichine  avgustejshij suprug  Kali  dolzhen  prinyat' svoyu
smert' ot bezymyannogo.
     - Rild, ty bezumec, - skazal YAma i obnazhil svoj klinok.
     Tak zhe postupil i chelovek v chernom.
     - I nadlezhit,  chtoby ty poshel na  smert' bezymyannym, ibo ty predal svoyu
boginyu.
     -   ZHizn'  polna  predatel'stv,  -  otvetil  tot,  ne  nachinaya  boya.  -
Protivodejstvuya  tebe - prichem v takoj forme, - ya predayu uchenie moego novogo
gospodina. No ya dolzhen sledovat'  veleniyam moego serdca.  Ni  moe staroe, ni
moe novoe imya ne podhodyat, stalo byt', mne, i oni nezasluzhenny, - tak chto ne
zovi menya po imeni!
     I  klinok  ego  obratilsya  v  plamya,  plyashushchee  povsyudu,  sverkayushchee  i
grohochushchee.
     Pod neistovym natiskom YAma otstupil nazad, pyatyas' shag za shagom, uspevaya
prodelat' lish'  minimal'nye  dvizheniya kist'yu, chtoby parirovat' syplyushchijsya na
nego grad udarov.
     Zatem, otstupiv na  desyat' shagov,  on  ostanovilsya,  i oni fehtovali na
meste. Pariroval on chuzhie udary lish' s chut' bol'shej siloj, zato otvetnye ego
vypady stali bolee neozhidannymi i peremezhalis' fintami i vnezapnymi atakami.
     Po vsem kanonam voinskogo iskusstva,  kak na parade, vzletali v  vozduh
ih klinki,  poka,  nakonec, pot srazhayushchihsya livnem ne prolilsya  na  kamni; i
togda YAma  pereshel  v ataku, nespesha, medlenno vynuzhdaya sopernika otstupat'.
SHag za shagom otvoevyval on poteryannoe vnachale rasstoyanie.
     Kogda vnov' ochutilis' oni  na tom samom meste,  gde  nanesen byl pervyj
udar, YAma priznal skvoz' lyazg stali:
     -  Otmenno  vyuchil  ty  svoi  uroki,  Rild! Dazhe  luchshe, chem  ya  dumal!
Pozdravlyayu!
     Poka on govoril, sopernik ego provel tshchatel'no  produmannuyu  kombinaciyu
fintov i  samym konchikom svoego klinka  rassek emu plecho; poyavivshuyusya  krov'
trudno bylo zametit' na krasnoj odezhde.
     V  otvet  YAma  prygnul  vpered,  edinstvennym   udarom  raskryv  zashchitu
protivnika,  i nanes emu  sboku  takoj  udar, kotoryj vpolne  mog  by prosto
snesti golovu s plech.
     CHelovek zhe  v chernom opyat'  prinyal zashchitnuyu poziciyu, potryas  golovoj i,
parirovav  ocherednuyu ataku, sdelal otvetnyj vypad, kotoryj, v  svoyu ochered',
byl parirovan.
     - Itak, gorlyshko tvoe obmaknuli v kupel' smerti, - skazal YAma. - Poishchem
togda  inyh putej,  - i ego klinok propel  eshche bolee stremitel'nuyu  melodiyu,
kogda on isproboval vypad snizu vverh.
     Vsej yarosti etogo klinka, pozadi kotorogo stoyali veka i mastera  mnogih
epoh, dal togda vyhod YAma. Odnako  sopernik  vstrechal ego  ataki i pariroval
vse vozrastayushchee chislo udarov  i  vypadov, otstupaya, pravda, vse  bystree  i
bystree, no ne podpuskaya k sebe hishchnuyu stal' i  vremya  ot  vremeni  sovershaya
otvetnye vypady.
     On otstupal, poka ne ochutilsya na beregu potoka. Togda YAma zamedlil svoi
dvizheniya i prokommentiroval:
     - Polveka nazad,  kogda ty nenadolgo stal moim uchenikom, ya skazal sebe:
"U nego zadatki mastera". YA ne oshibsya, Rild. Ty, byt' mozhet, velichajshij boec
na  mechah, poyavivshijsya na  moej  pamyati.  Nablyudaya tvoe  masterstvo, ya pochti
gotov prostit' tebe otstupnichestvo. V samom dele, zhal'...
     I  on sdelal  lozhnyj  vypad  v  nezashchishchennuyu grud', v  poslednij moment
klinok ego  nyrnul pod postavlennyj blok i  obrushil svoe lezvie  na zapyast'e
sopernika.
     Vesheno  razmahivaya svoim yataganom i celya v golovu YAmy. chelovek v chernom
otprygnul nazad i okazalsya u samogo  brevna, chto lezhalo poperek rasseliny, v
kotoroj burlil potok.
     -  I  ruka  tozhe!  V  samom  dele, Rild,  boginya  rasshchedrilas'  v svoem
pokrovitel'stve. Poprobuem eto!
     Stal' vzvizgnula, kogda  on pojmal klinok sopernika  v zheleznyj zahvat,
i, vyrvavshis' na volyu, rassekla tomu biceps.
     - Aga! Tut probel, - vskrichal on. - Poprobuem eshche!
     Klinki ih  sceplyalis'  i  rashodilis',  uvertyvalis',  kololi,  rubili,
parirovali, otvechali udarom na udar.
     YAma v otvet na izoshchrennuyu ataku protivnika  ushel v gluhuyu zashchitu  i tut
zhe otvetil, ego bolee dlinnyj, chem u sopernika,  klinok snova ispil krovi iz
predplech'ya.
     CHelovek  v chernom  vstupil na brevno,  s  razmahu rubanuv v napravlenii
golovy YAmy,  no  tot legko otbil ego klinok v storonu. Eshche  bolee  uzhestochiv
svoi ataki, YAma vynudil ego otstupit' po brevnu i tut zhe udaril nogoj po ego
lezhashchej na beregu okonechnosti.
     Protivnik otprygnul nazad i ochutilsya na drugom beregu. Edva  kosnuvshis'
zemli, on tozhe pnul nogoj brevno, i to sdvinulos' s mesta.
     Prezhde chem YAma mog  vskochit' na  nego, ono  pokatilos',  soskol'znulo s
berega i ruhnulo v potok; vynyrnuv cherez mig na poverhnost', ono poplylo  po
techeniyu na zapad.
     - Da tut vsego sem' ili vosem' futov, YAma! Prygaj! - zakrichal chelovek v
chernom.
     Bog smerti ulybnulsya.
     -  Otdyshis'-ka, poka  mozhesh', -  posovetoval on, - Iz vseh darov bogov,
dyhanie - naimenee ocenennyj. Nikto ne slagaet emu gimnov, nikto ne voznosit
molitv k dobromu vozduhu, dyshat kotorym naravne princ i nishchij, hozyain  i ego
pes.  No -  bozhe  upasi  okazat'sya bez nego! Ceni,  Rild, kazhdyj svoj vzdoh,
slovno poslednij, ibo ne dalek on uzhe ot tebya!
     - Govoryat, chto mudr ty v voprosah etih, YAma, - skazal  tot,  kogo zvali
kogda-to  Rild  i  Sugata. - Kak govoryat, ty - bog, ch'e carstvo -  smert', i
znanie  tvoe  prostiraetsya za predely ponimaniya smertnyh. Poetomu hotel by ya
rassprosit' tebya, pokuda prazdno stoim my zdes'.
     Ne ulybnulsya  na eto  YAma nasmeshlivoj svoej ulybkoj, kak otvechal on  na
vse predydushchie slova protivnika. Dlya nego v etom bylo nechto ritual'noe.
     - CHto hochesh' ty uznat'? Obeshchayu tebe dar voproshaniya smerti.
     I togda drevnimi slovami Katha  upanishady zapel tot, kogo nekogda zvali
Rild i Sugata.
     - "Somneniya glozhut, kogda chelovek mertv. Odni govoryat: on vse eshche est'.
Drugie: ego net. Da uznayu ya eto, obuchennyj toboyu".
     Drevnimi slovami otvetstvoval i YAma:
     -  "Dazhe  bogi v somnenii  zdes'. Nelegko ponyat' eto, ibo tonka priroda
atmana. Zadaj drugoj vopros, ne obremenyaj menya, osvobodi ot etogo".
     -  "Prosti mne, esli prevyshe  vsego dlya menya eto, o Antaka, no ne najti
mne  drugogo nastavnika  v  etom, ravnogo tebe.  Net nikakogo drugogo  dara,
koego by zhazhdal ya nyne".
     -  "Derzhi svoyu  zhizn'  i stupaj svoim putem. -  I  s etimi slovami  YAma
zatknul svoj klinok za poyas. - YA izbavlyayu tebya ot sud'by tvoej. Vyberi  sebe
synovej i vnukov, vyberi slonov, loshadej, beschislennye stada i zlato. Vyberi
lyuboj  drugoj dar - prigozhih krasavic,  sladkozvuchnye instrumenty. Vse dam ya
tebe, i pust' sluzhat oni tebe. No ne sprashivaj menya o smerti".
     - "O Smert', - propel v otvet oblachennyj v chernoe, - prehodyashche vse  eto
i zavtra  ischeznet.  Pust' zhe  u tebya  ostayutsya krasavicy, loshadi,  tancy  i
penie. Ne primu ya  drugogo dara, krome izbrannogo mnoyu, -  povedaj zhe mne, o
Smert', o tom,  chto lezhit  za predelami  zhizni, o tom, v  chem  somnevayutsya i
lyudi, i bogi".
     Zamer YAma i ne stal prodolzhat' drevnij tekst.
     -  Horosho  zhe,  Rild,  -  skazal  on,  i  glaza  ego  vpilis'  v  glaza
sobesednika, - no nepodvlastno carstvo sie slovam. YA dolzhen tebe pokazat',
     I tak  oni zamerli na mgnovenie; potom chelovek v chernom poshatnulsya.  On
sudorozhno podnes  ruku k licu,  prikryvaya  glaza, i iz  grudi ego  vyrvalos'
edinstvennoe sdavlennoe vshlipyvanie.
     I togda  YAma sbrosil  s plech svoj plashch  i metnul ego slovno  set' cherez
potok.
     Tyazhelye shvy pomogli plashchu, kak tenetam, oputat' svoyu cel'.
     Silyas' vysvobodit'sya,  uslyshal  chelovek v chernom zvuki  bystryh shagov i
zatem udar  ryadom  s  soboj  -  eto krasnye sapogi YAmy prizemlilis'  na  ego
storone potoka. Sbrosiv nakonec s sebya plashch, on uspel parirovat' novuyu ataku
YAmy. Pochva u nego za spinoj  postepenno povyshalas', i on otstupal vse dal'she
i dal'she, pokuda sklon ne stal kruche i golova YAmy ne okazalas' na urovne ego
poyasa. Togda on obrushil sverhu  na sopernika shkval  atak. No YAma medlenno  i
neuklonno prodolzhal vzbirat'sya v goru.
     - Bog smerti, bog smerti, - propel malen'kij voitel', - prosti mne  moj
derzkij vopros i skazhi mne, chto ty ne solgal.
     - Skoro  ty sam uznaesh'  ob etom, -  otvetil tot,  nanosya  udar  emu po
nogam.
     I eshche  odin udar obrushil  na nego YAma,  udar, kotoryj razrubil by inogo
napopolam i rassek ego serdce, no lish' skol'znul klinok po grudi sopernika.
     Dobravshis' do  mesta, gde sklon byl  razvorochen, malen'kij boec obrushil
na svoego protivnika potok zemli i graviya, snova i  snova  shvyryaya i spihivaya
ih vniz.  YAma zaslonil glaza  levoj rukoj, no tut na nego posypalis'  uzhe  i
kamni, i uvesistye oblomki skal. Oni skatyvalis' po sklonu, i kogda kakie-to
iz  nih  podvernulis'  emu pod  nogi,  on poteryal ravnovesie,  upal i  nachal
spolzat'  po sklonu  vniz.  K etomu vremeni  cheloveku v  chernom udalos'  uzhe
stolknut' neskol'ko  bol'shih  kamnej  i  dazhe odin valun,  on  brosilsya vniz
sledom za nimi s vysoko zanesennym mechom.
     YAma  ponyal, chto  ne uspevaet  podnyat'sya i vstretit' ataku,  poetomu  on
perekatilsya  i soskol'znul k samomu potoku.  Zatormozit' emu udalos'  uzhe na
samom  krayu,  no  tut  on uvidel, chto na  nego  katitsya  valun,  i popytalsya
uklonit'sya  ot  vstrechi  s nim. V  etom  on,  ottolknuvshis' ot  zemli obeimi
rukami, preuspel, no sablya, kotoruyu on vyronil, upala v vodu.
     Vyhvativ  kinzhal,  on  s  trudom   uspel   privstat'  na   kortochki  i,
poshatnuvshis', otrazil  rubyashchij udar podospevshego  protivnika.  Snizu donessya
vsplesk ot padeniya valuna.
     Levaya ruka ego  metnulas' vpered i somknulas' na zapyast'i, napravlyavshem
yatagan. On popytalsya udarit' kinzhalom, no  teper' uzhe  ego ruka okazalas'  v
tiskah chuzhih pal'cev.
     Oni tak i zamerli, meryayas' siloj myshc, poka YAma vdrug rezko ne prisel i
ne perekatilsya po sklonu, perebrosiv protivnika cherez sebya.
     Oba,  odnako,  ne  oslabili  zahvata  i  pokatilis' po  sklonu.  Kromka
rasseliny pridvinulas' k nim, nadvinulas', ischezla u nih za spinoj.
     Kogda oni  vynyrnuli na  poverhnost',  sudorozhno  glotaya vozduh  shiroko
otkrytymi rtami, v ih stisnutyh rukah ne ostalos' nichego, krome vody.
     - Konchish' kreshcheniem, - skazal YAma i udaril levoj.
     Protivnik  blokiroval  udar i  nanes otvetnyj Techenie snosilo ih vlevo,
poka oni  ne oshchutili  nakonec  pod nogami kamenistoe lozhe reki, i da lee oni
bilis', bredya vdol' po techeniyu.
     Reka postepenno rasshiryalas', stalo mel'che, voda teper' burlila gde-to u
poyasa. Mestami berega podstupali k vode uzhe ne tak otvesno.
     YAma nanosil  udar za udarom, i kulakami, i rebrom ladoni; no s takim zhe
uspehom mozhno  bylo  koloshmatit'  statuyu, ibo  tot, kto byl  kogda-to svyatym
palachom Kali, prinimal vse udary s polnejshim ravnodushiem,  nichut' ne menyayas'
v  lice,  i  vozvrashchal  ih  nazad  s  siloj,  sposobnoj   razdrobit'  kosti.
Bol'shinstvo udarov zamedlyalos' protivodejstviem vody ili blokirovalos' YAmoj,
no  odin  prishelsya pryamo  pod  rebra, a drugoj,  skol'znuv po  levomu plechu,
ugodil emu tochnehon'ko v skulu.
     YAma  otkinulsya  nazad, slovno  startoval  v  zaplyve  na  spine,  chtoby
vybrat'sya na bolee melkoe mesto. Ne otstavaya, rinulsya za nim i protivnik - i
tut zhe natknulsya neuyazvimym svoim zhivotom na krasnyj sapog YAmy; odnovremenno
shvatil ego  bog smerti  speredi  za odezhdu i izo vseh sil rvanul  na  sebya.
Pereletev  po  inercii  cherez  golovu  YAmy,  on  s  razmahu upal  spinoj  na
vystupayushchij iz vody plast tverdoj kak kamen' iskopaemoj gliny.
     YAma privstal na koleni i obernulsya -  kak raz vovremya, ibo sopernik ego
uzhe  podnyalsya  na nogi i vyhvatil iz-za poyasa  kinzhal. Lico ego  po-prezhnemu
ostavalos' nevozmutimym, kogda zamer on v nizkoj stojke.
     Na mig glaza ih vstretilis', no na sej raz chelovek v chernom ne drognul.
     -  Teper', YAma, mogu ya vstretit' smertonosnyj tvoj vzglyad, - skazal on,
- i ne otshatnut'sya. Ty slishkom mnogomu nauchil menya!
     No  kogda rinulsya on vpered, ruki YAmy soskol'znuli s  poyasa, zahlestnuv
vlazhnyj kushak, kak hlyst, vokrug beder sopernika.
     Poshatnuvshis',  tot vyronil kinzhal,  i YAma, dotyanuvshis', obhvatil  i izo
vseh sil prizhal ego, poka  oba oni  padali,  k sebe,  ottalkivayas'  pri etom
nogami, chtoby vybrat'sya na glubokoe mesto.
     -  Nikto  ne slagaet gimnov dyhaniyu, - probormotal YAma, - no uvy  tomu,
komu ego ne hvataet!
     I on nyrnul vglub', i tochno stal'nye petli, szhimali sopernika ego ruki.
     Pozzhe, mnogo pozzhe, kogda  podnyalas' u samogo potoka promokshaya naskvoz'
figura, govoril on laskovo, no s trudom perevodya dyhanie:
     -  Ty byl - velichajshim - kto  vosstal protiv menya - za  vse veka, chto ya
mogu pripomnit'... Do chego zhe zhal'...
     Zatem, perejdya potok,  prodolzhil on svoj put'  cherez skalistye holmy  -
nespeshnym shagom.
     V  Alundile putnik  ostanovilsya  v pervoj  popavshejsya taverne.  On snyal
komnatu i zakazal vannu. Poka on mylsya, sluga vychistil ego odezhdu.
     Pered tem, kak poobedat', on podoshel k oknu i vyglyanul na ulicu. Vozduh
byl  propitan  zapahom  yashcherov,  snizu  donosilsya  nestrojnyj  gam mnozhestva
golosov.
     Lyudi  pokidali gorod.  Vo  dvore  u nego  za  spinoj  gotovilsya  poutru
otpravit'sya v  put'  odin iz karavanov. Segodnya konchalsya vesennij festival'.
Vnizu,  na  ulice rasprodavali  ostatki  svoih tovarov  kommersanty,  materi
uspokaivali ustavshih detishek, a mestnyj knyazek vozvrashchalsya so svoimi  lyud'mi
s  ohoty, k  rezvomu  yashcheru  byli  pritorocheny  trofei:  dva ognekocheta.  On
smotrel, kak  ustalaya prostitutka torguetsya  o chem-to  s  eshche  bolee ustalym
zhrecom,  kak  tot tryaset golovoj i  v konce  koncov, ne sgovorivshis', uhodit
proch'. Odna iz lun stoyala uzhe vysoko v nebe -  i kazalas' skvoz'  Most Bogov
zolotoj,  - a vtoraya,  men'shaya, tol'ko poyavilas'  nad gorizontom. V vechernem
vozduhe potyanulo prohladoj, i  k  nemu  skvoz' vse gorodskie  zapahi donessya
slozhnyj  aromat vesennego  proizrastaniya:  robkih  pobegov  i nezhnoj  travy,
zeleno-goluboj ozimi,  vlazhnoj pochvy, mutnyh pavodkovyh  ruch'ev. Vysunuvshis'
iz okna, emu udalos' razglyadet' na vershine holma Hram.
     On prikazal sluge podat' obed v komnatu i shodit' za mestnym torgovcem.
     Iz prinesennyh im obrazcov on v konce koncov vybral  dlinnyj  izognutyj
klinok i korotkij pryamoj kinzhal; i to, i drugoe zasunul on za poyas.
     Potom  on  vyshel iz harchevni i otpravilsya vdol'  po  nemoshchenoj  glavnoj
ulice,  naslazhdayas' vechernej  prohladoj. V  podvorotnyah  i dveryah obnimalis'
vlyublennye. On minoval dom, gde nad  umershim prichitali plakal'shchiki. Kakoj-to
nishchij  uvyazalsya  za  nim i ne otstaval s polkvartala, poka,  nakonec, on  ne
oglyanulsya i  ne  posmotrel emu  v  glaza so  slovami: "Ty ne kaleka",  i tot
brosilsya proch' i zateryalsya  v  tolpe  prohozhih. V nebe vspyhnuli pervye ogni
fejerverka,  spadaya  do  samoj  zemli  dlinnymi,  vishnevogo   cveta  lentami
prizrachnogo sveta.  Iz Hrama  donosilis' pronzitel'nye zvuki nagasvaramov  i
kombu. Kakoj-to chelovek, spotknuvshis'  o porog doma, chut'  zadel  ego, i  on
odnim  dvizheniem  slomal  emu  zapyast'e,  pochuvstvoval  ego  ruku  na  svoem
koshel'ke. CHelovek gryazno vyrugalsya i pozval na pomoshch', no on otshvyrnul ego v
stochnuyu  kanavu  i poshel dal'she,  odnim mrachnym vzglyadom  otognav  eshche  dvuh
soobshchnikov.
     Nakonec prishel on ko Hramu, mgnovenie pokolebalsya i voshel vnutr'.
     Vo vnutrennij dvor on vstupil  sledom za zhrecom, perenosivshim vnutr' iz
naruzhnoj nishi malen'kuyu statuyu, pochti statuetku.
     Oglyadev dvor, on stremitel'no napravilsya  pryamo  k statue  bogini Kali.
Dolgo  izuchal on ee, vynuv svoj klinok i polozhiv ego u  nog bogini. Kogda zhe
nakonec podnyal ego i povernulsya, chtoby ujti, to uvidel, chto za nim nablyudaet
zhrec. On kivnul emu, i tot nemedlenno podoshel i pozhelal emu dobrogo vechera.
     -  Dobryj  vecher, zhrec, -  otvetil YAma. - Da osvyatit Kali tvoj  klinok,
voin.
     - Spasibo. Uzhe sdelano.
     ZHrec ulybnulsya.
     - Ty govorish', budto znaesh' eto navernyaka.
     - A eto s moej storony samonadeyanno, da?
     - Nu, eto proizvodit ne samoe, skazhem, luchshee vpechatlenie.
     - I tem ne menee, ya chuvstvuyu, kak sila bogini snishodit na menya,  kogda
ya sozercayu ee svyatilishche.
     ZHrec pozhal plechami.
     - Nesmotrya na moyu sluzhbu, - zayavil on, - ya mogu obojtis'  bez podobnogo
chuvstva sily.
     - Ty boish'sya sily?
     - Priznaem, - skazal zhrec, - chto nesmotrya na vse ego velichie, svyatilishche
Kali poseshchaetsya mnogo rezhe, chem  svyatilishcha Lakshmi,  SHakti,  SHitaly,  Ratri i
drugih ne stol' uzhasnyh bogin'.
     - No ona zhe ne cheta im vsem.
     - Ona uzhasnee ih.
     - Nu i? Nesmotrya na svoyu silu, ona zhe spravedlivaya boginya.
     ZHrec ulybnulsya.
     -   Neuzhto  chelovek,  prozhivshij  bol'she   dvuh  desyatkov  let,   zhelaet
spravedlivosti?  CHto  kasaetsya  menya,  naprimer,  ya nahozhu  beskonechno bolee
privlekatel'nym  miloserdie.  Ni  dnya  ne  prozhit'  mne   bez  vseproshchayushchego
bozhestva.
     - Zdorovo skazano, - priznal YAma,  - no ya-to, kak ty skazal, voin.  Moya
sobstvennaya priroda blizka ee nature. My dumaem shozhe, boginya i ya. My obychno
prihodim k soglasiyu  po bol'shinstvu voprosov. A kogda net - ya vspominayu, chto
ona k tomu zhe i zhenshchina.
     - Hot'  ya zhivu zdes', - zametil zhrec, - odnako ne govoryu tak po-svojski
o svoih podopechnyh, o bogah.
     - Na  publike, konechno, - otkliknulsya ego sobesednik.  - Ne rasskazyvaj
mne basen o zhrecah.  YA pival s mnogimi iz vashej bratii  i znayu, chto vy takie
zhe bogohul'niki, kak i vse ostal'nye.
     - Vsemu najdetsya vremya  i mesto, -  probormotal, kosyas' na statuyu Kali,
zhrec.
     -  Nu da,  nu da. A teper' skazhi  mne, pochemu ne chishchen cokol' svyatilishcha
YAmy? On ves' v pyli.
     - Ego podmetali tol'ko vchera,  no s teh por  stol'ko lyudej proshlo pered
nim... i vot rezul'tat.
     YAma ulybnulsya.
     - A pochemu net u ego nog nikakih prinoshenij?
     - Nikto ne prepodnosit Smerti cvety, - skazal  zhrec.  - Prihodyat tol'ko
posmotret' - i uhodyat nazad. My, zhrecy, zhivo oshchushchaem, kak udachno raspolozheny
dve eti statui.  ZHutkuyu paru oni  sostavlyayut, ne tak li?  Smert' i masterica
razrusheniya?
     - Komanda chto nado, - byl otvet. - No ne imeesh' li ty v vidu, chto nikto
ne sovershaet YAme zhertvoprinoshenij? Voobshche nikto?
     -  Esli ne  schitat'  nas,  zhrecov,  kogda  nas  podtalkivaet  cerkovnyj
kalendar',  da  sluchajnyh gorozhan, kogda  kto-to  iz ih lyubimyh nahoditsya na
smertnom  odre,  a emu  otkazali  v  pryamoj inkarnacii,  - esli  ne  schitat'
podobnyh sluchaev, net, ya nikogda ne videl  sovershaemogo YAme zhertvoprinosheniya
- sovershaemogo prosto, iskrenne, po dobroj vole ili iz priyazni.
     - On dolzhen chuvstvovat' sebya obizhennym.
     - Otnyud', voin. Ibo  razve vse zhivoe - samo po sebe -  ne  est'  zhertva
Smerti?
     - V samom dele,  pravdu govorish' ty. Kakaya emu nadobnost' v dobroj vole
ili priyazni? K chemu dary, ezheli on beret, chto zahochet?
     - Kak i Kali, - soglasilsya zhrec. -  I v kazuse etih  dvuh bozhestv chasto
nahozhu ya opravdanie ateizmu. K  sozhaleniyu, slishkom sil'no proyavlyayut sebya oni
v etom mire, chtoby udalos' vser'ez otricat' ih sushchestvovanie. ZHal'.
     Voin rassmeyalsya.
     - ZHrec,  kotoryj verit naperekor zhelaniyu! Mne eto po dushe. Ty rassmeshil
menya do upadu. Vot, kupi sebe bochonok somy - na nuzhdy zhertvoprinoshenij.
     - Spasibo, voin. YA tak  i  postuplyu. Ne prisoedinish'sya  li  ty ko mne v
malen'kom vozliyanii - za Hram - pryamo sejchas?
     - Klyanus' Kali, da! - voskliknul tot. - No tol'ko chut'-chut'.
     On otpravilsya sledom za zhrecom v central'noe zdanie i tam po stupen'kam
v pogreb, gde tut zhe byl vskryt bochonok somy, vynuty dva kubka.
     - Za tvoe zdorov'e i dolguyu zhizn', - skazal YAma, podnimaya odin iz nih.
     - Za tvoih zhutkih pokrovitelej - YAmu i Kali, - skazal zhrec.
     - Spasibo.
     Oni proglotili krepkij napitok, i zhrec nalil eshche po odnoj.
     - CHtoby ty ne zamerz po nochnoj prohlade.
     - Otlichno.
     -  Horosho, chto  eti puteshestvenniki nakonec raz容zzhayutsya,  -  promolvil
zhrec. - Ih nabozhnost' obogashchaet Hram, no oni tak utomlyayut vsyu prislugu.
     - Za otbytie piligrimov!
     - Za otbytie piligrimov! I oni opyat' vypili.
     - YA dumal, bol'shinstvo  iz nih prihodit  poglazet'  na Buddu, -  skazal
YAma.
     - Tak ono i est', -  otvetil zhrec, - no s drugoj storony,  oni ne hotyat
perechit' i bogam. I  vot pered tem  kak posetit' purpurnuyu  roshchu, oni obychno
sovershayut zhertvoprinosheniya ili dareniya v Hrame.
     - A chto tebe izvestno o tak nazyvaemom Tathagate i ego uchenii?
     Tot otvel vzglyad v storonu.
     - YA zhrec bogov i bramin, voin. YA ne hochu govorit' ob etom.
     - Znachit, on dostal i tebya?
     -  Hvatit! YA zhe  skazal  tebe, chto  eto  ne ta  tema,  kotoruyu  ya  budu
obsuzhdat'.
     -  |to ne imeet znacheniya - i  vskore  budet imet' eshche men'she. Blagodaryu
tebya za somu. Dobryj tebe vecher, zhrec.
     - Dobryj vecher i tebe, voin. Pust' s ulybkoj vzirayut bogi na tvoj put'.
     - I na tvoj tozhe.
     I podnyavshis' po stupen'kam, pokinul on Hram i prodolzhil svoj put' cherez
gorod - nespeshnym shagom.

     Kogda prishel on  v purpurnuyu roshchu,  v nebesah stoyalo uzhe  tri luny,  za
derev'yami  kolebalos' plamya malen'kih kostrov, v  nebe  nad gorodom svetilsya
blednyj cvetok prizrachnogo ognya, vlazhnyj veterok  poshevelival listvu  u nego
nad golovoj.
     Besshumno vstupil on v roshchu.
     Kogda vyshel on na osveshchennuyu polyanu, okazalos', chto licom k nemu sideli
tam ryad  za ryadom  odinakovye  figury. Kazhdyj oblachen  byl  v  zheltuyu ryasu s
zheltym kapyushonom,  skryvavshim lico.  Sotni ih sideli tam, i ni odin ne izdal
ni zvuka.
     On podoshel k blizhajshemu.
     - YA prishel povidat' Tathagatu, Buddu, - skazal on.
     Tot, kazalos', ego ne uslyshal.
     - Gde on? Nikakogo otveta.
     On  nagnulsya i zaglyanul v poluzakrytye  glaza monaha. On popytalsya bylo
pronzit'  ego vzglyadom, no pohozhe  bylo, chto monah spal, ibo  emu ne udalos'
dazhe vstretit'sya  s  nim  glazami.  Togda vozvysil on  golos,  chtoby  vse  v
purpurnoj roshche mogli ego uslyshat'.
     - YA prishel povidat' Tathagatu, Buddu, - skazal on. - Gde on?
     Kazalos', chto obrashchalsya on k polyu kamnej.
     - Vy chto, dumaete tak spryatat' ego ot menya? - vozzval on. - Vy dumaete,
chto koli  vas  mnogo i  odety vy vse  odinakovo - i  esli vy ne  budete  mne
otvechat', - ya iz-za etogo ne smogu otyskat' ego sredi vas?
     Lish' veter vzdohnul v otvet  emu, prishel iz-za roshchi. Zakolebalis' ogni,
zashevelilis' purpurnye list'ya. On rassmeyalsya.
     - V etom  vy mozhet byt' i pravy, - priznal on. - No vam zhe kogda-nibud'
pridetsya poshevelit'sya  - esli vy namerevaetes' zhit', - a.  ya mogu  podozhdat'
nichut'  ne huzhe  lyubogo drugogo,. I on tozhe uselsya na zemlyu, prislonivshis' k
golubomu stvolu vysokogo dereva, polozhiv na koleni obnazhennyj klinok.
     I srazu ego ohvatila  sonlivost'. On kleval  nosom  i tut zhe vzdergival
golovu - i  tak  raz  za  razom.  Zatem, nakonec,  ego  podborodok ustroilsya
poudobnee na grudi, i on zasopel.
     SHel  cherez  zeleno-golubuyu  ravninu,   travy   prigibalis'  pered  nim,
procherchivaya  tropinku.  V  konce  etoj  tropy vysilos'  ogromnoe,  kryazhistoe
derevo,  derevo  ne vyrosshee v  etom  mire, a skoree  skrepivshee ego voedino
svoimi kornyami, prostiravshee list'ya svoi mezhdu zvezd.
     U  podnozhiya dereva, skrestiv nogi, sidel chelovek, i na gubah ego igrala
edva  ulovimaya ulybka. I znal  on, chto eto  Budda; on podoshel  i ostanovilsya
pered nim.
     - Privetstvuyu tebya, o smert', - skazal sidyashchij, i, slovno  korona, yarko
svetilsya v glubokoj teni dereva podkrashennyj rozovym oreol vokrug ego chela.
     YAma ne  otvetil, a vytashchil svoj klinok. Budda po-prezhnemu ulybalsya, YAma
shagnul vpered, i vdrug emu poslyshalsya otgolosok dalekoj muzyki.
     On zamer i oglyanulsya, zastyla v ruke ego zanesennaya sablya.
     Oni prishli so  vseh  chetyreh storon  sveta, lo-kapaly, chetyre Hranitelya
mira, soshedshie  s  gory  Sumeru:  na zheltyh  loshadyah  priblizhalis' yakshi  pod
voditel'stvom Vladyki  Severa,  i na  ih  shchitah igrali zolotye luchi; Goluboj
Vsadnik, Angel YUga priblizhalsya v soprovozhdenii  polchishch kum-bhandov, neuklyuzhe
primostivshihsya po prichine svoih  fizicheskih  osobennostej  na  spinah  sinih
konej  i nesushchih sapfirovye shchity; s Vostoka prishel Hranitel',  ch'i  vsadniki
nesli  perlamutrovye  shchity i oblacheny byli v  serebro;  na  Zapade pokazalsya
Vlastitel', ch'i nagi vossedali na krovavo-krasnyh loshadyah, odety byli v aloe
i prikryvalis'  shchitami  iz  korallov. Kopyta  loshadej ne kasalis', kazalos',
travy,  i  edinstvennym  slyshimym  zvukom  byla  razlitaya v vozduhe  muzyka,
kotoraya stanovilas' vse gromche i gromche.
     -  Pochemu  sobirayutsya  Hraniteli  mira? -  neozhidanno  dlya samogo  sebya
sprosil YAma.
     -  Oni  yavilis'  za  moimi ostankami, -  po-prezhnemu ulybayas',  otvetil
Budda.
     Hraniteli natyanuli povod'ya, priderzhali konej i polchishcha u nih za spinoj,
i YAma okazalsya odin protiv vseh.
     - Vy yavilis' zabrat' ego ostanki, - skazal YAma, - no kto zaberet vashi?
     Hraniteli speshilis'.
     - Ne dlya tebya etot chelovek, o smert', - promolvil Vladyka Severa, - ibo
prinadlezhit on miru, i my kak Hraniteli mira budem ego zashchishchat'.
     - Slushajte menya,  Hraniteli s gory Sumeru,  - skazal YAma, prinimaya svoj
Oblik.  -  V  vashi  ruki  peredana  uchast'  mira,  vam  dano  ego  hranit' i
podderzhivat', no kogo pozhelaet  i kogda  zahochet izymaet iz mira  Smert'. Ne
dano vam osparivat' moi Atributy ili puti ih primeneniya.
     Hraniteli vstali mezhdu YAmoj i Tathagatoj.
     - CHto  kasaetsya etogo cheloveka, my  budem osparivat' tvoj put', Velikij
YAma. Ibo  v ego  rukah sud'ba nashego  mira.  Kosnut'sya ego ty smozhesh',  lish'
prevzojdya chetyre sily.
     -  Byt'  posemu,  - skazal  YAma.  -  Kto  pervym  iz  vas  stanet  moim
protivnikom?
     - YA, - skazal ih glashataj, obnazhaya svoj klinok.
     YAviv  svoj  Oblik, razrubil YAma  myagkij, slovno maslo,  metall i plashmya
udaril Hranitelya sablej po golove; tot meshkom povalilsya na zemlyu.
     Vozopili  ordy  yakshej,  i dvoe iz zolotyh  vsadnikov  podobrali svoego,
vozhdya. Potom vse oni povernuli konej i poskakali obratno na Sever.
     - Kto sleduyushchij?
     K nemu  napravilsya  Hranitel' Vostoka,  v  rukah on derzhal sotkannuyu iz
lunnogo sveta set' i pryamoj serebryanyj mech.
     - YA, - skazal on i metnul svoyu set'.
     YAma nastupil  na nee nogoj, cepko shvatil pal'cami i  dernul,  sopernik
ego poteryal ravnovesie.  Stoilo emu pokachnut'sya vpered,  kak YAma, perehvativ
za lezvie svoyu sablyu, nanes emu golovkoj ee efesa udar pryamo v chelyust'.
     Svirepo glyanuli na nego serebryanye voiny,  zatem  potupilis'  i  unesli
svoego gospodina na Vostok, soprovozhdaemye nestrojnoj muzykoj.
     - Sleduyushchij! - skazal YAma.
     Togda  vystupil  vpered  kryazhistyj  predvoditel' nagov, on  otbrosil  v
storonu svoe oruzhie i skinul na travu tuniku.
     - YA budu borot'sya s toboj, bog smerti, - zayavil on.
     YAma polozhil oruzhie ryadom s soboj i sbrosil plashch.
     Vse eto vremya  Budda  prodolzhal, ulybayas', sidet' v  teni  ispolinskogo
dereva, slovno vse eti stychki ne imeli k nemu nikakogo otnosheniya.
     Pervym zahvat sdelal glava nagov,  on obhvatil levoj rukoj YAmu za sheyu i
potyanul ego na sebya YAma  otvetil tem zhe, no tot, izognuv tulovishche, perekinul
pravuyu svoyu ruku cherez levoe plecho YAmy emu  za zatylok i, zamknuv tam ruki i
krepko zazhav  golovu  YAmy,  izo vseh sil  potyanul  ee vniz  k svoemu  bedru,
razvorachivaya svoe telo po mere togo, kak sopernik podavalsya pod ego usiliem.
     Za spinoj u vladyki nagov YAma vytyanul kak tol'ko mog levuyu ruku i sumel
dotyanut'sya eyu do  ego  levogo  plecha,  togda  on obhvatil pravoj rukoj szadi
koleni protivnika i, rezko dernuv, tut zhe otorval obe ego nogi ot zemli, izo
vseh sil potyanuv odnovremenno na sebya i shvachennoe plecho.
     Kogda on, nakonec, na  mig zamer, okazalos',  chto sopernik lezhit u nego
na  rukah,  kak  ditya v kolybeli,  - no tut zhe  razzhal  on ruki, i Hranitel'
tyazhelo ruhnul na zemlyu.
     Tut zhe YAma vsem  svoim vesom prygnul na nego sverhu,  sognuv  nogi tak,
chtoby udarit' kolenyami. I srazu vstal. Odin.
     Kogda udalilis' i zapadnye vsadniki, odin lish' Angel YUga, oblachennyj vo
vse sinee, ostalsya stoyat' pered Buddoj.
     - Nu a ty? - sprosil ego bog smerti, podbiraya svoe oruzhie.
     - YA ne  podnimu protiv tebya oruzhiya,  bog smerti, bud' to iz stali, kozhi
ili kamnya, ya ne rebenok,  chtoby igrat' v eti igrushki. Ne budu ya i merit'sya s
toboj  siloj tela,  - skazal  Angel. - YA znayu, chto  budu prevzojden toboyu vo
vsem etom, ibo nikto ne mozhet posporit' s toboj oruzhiem.
     - Zabirajsya togda  na svoego  golubogo  zherebca i skachi proch', - skazal
YAma, - koli ty ne zhelaesh' bit'sya.
     Angel  ne  otvetil,  a podbrosil v vozduh  svoj sinij  shchit tak, chto tot
zakruzhilsya kak sapfirovoe koleso i, povisnuv u nih nad golovami, nachal rasti
i rasti v razmerah.
     Potom on upal na zemlyu i nachal vzhimat'sya, besshumno  vvinchivat'sya v nee,
poka ne ischez  iz vidu, do poslednego momenta ne  perestavaya uvelichivat'sya v
razmerah, i trava vnov' somknulas' nad tem mestom, gde on utonul v zemle.
     - I chto vse eto oznachaet? - sprosil YAma.
     -  YA ne  sopernichayu.  YA prosto  zashchishchayu.  Moya  sila -  sila  passivnogo
protivostoyaniya. |to sila zhizni, kak tvoya - smerti. CHto by ya ni poslal protiv
tebya, - ty mozhesh' eto unichtozhit', no tebe ne unichtozhit' vsego, o Smert'. Moya
sila -  eto sila shchita, a ne mecha. CHtoby zashchitit' tvoyu  zhertvu, Vladyka  YAma,
tebe budet protivostoyat' zhizn'.
     I Sinij  otvernulsya, vskochil v sedlo sinego  konya  i  poskakal na YUg vo
glave  svoih  kumbhandov.  No muzyka ne ischezla  vmeste  s nim, po-prezh-nemu
razlita ona byla v vozduhe tam, gde on tol'ko chto stoyal.
     Vnov' shagnul vpered YAma, szhimaya v ruke sablyu,
     - Vse ih usiliya byli naprasny, - skazal da. - Tvoj chas probil.
     On vzmahnul klinkom.
     Udar, odnako, ne dostig celi, ibo  vetka gigantskogo dereva upala mezhdu
nimi i vybila sablyu u nego iz ruk.
     On nagnulsya, chtoby ee podnyat',  no  travy uzhe polegli i skryli  ee  pod
soboj, spletyas' v plotnuyu, nepronicaemuyu set'.
     CHertyhnuvshis', on vyhvatil kinzhal i snova udaril.
     Ogromnaya vetv'  sognulas',  kolyhnulas'  pered  ego mishen'yu, i  kinzhal,
probiv naskvoz'  tolstuyu koru, gluboko  utonul v ee drevesine.  Togda  vetv'
vnov' vzmyla k nebu, unosya s soboj vvys' smertonosnoe oruzhie.
     Budda  meditiroval  s  zakrytymi   glazami,   v  sumerkah  vokrug  nego
razgoralsya siyayushchij oreol.
     YAma  shagnul vpered,  podnyal  ruki - i  travy  zaputalis'  v  ego nogah,
splelis', spelenali ego lodyzhki, ostanovili ego, gde on stoyal.
     On  poproboval  bylo  borot'sya,  izo  vseh  sil  dergaya  travu, pytayas'
vydernut'  ee nepodatlivye korni. Potom prekratil tshchetnye popytki i, zakinuv
nazad golovu, vozdel kverhu ruki; glaza ego metali smert'.
     - Vnemlite mne, Sily!  - vskrichal on. - Otnyne mesto eto budet nesti na
sebe  proklyatie  YAmy!  Nichto zhivoe  ne shevel'netsya bol'she na  etoj zemle! Ne
zashchebechet ptica, ne  propolzet zmeya! Budet pochva zdes'  besplodna i  mertva,
lish' kamni da zybuchie peski! Ni travinki ne prob'etsya bol'she zdes' k solncu!
Da ispolnitsya moe proklyatie i prigovor zashchitnikam moego vraga!
     Travy  poblekli, pozhuhli, no eshche ne uspeli otpustit'  ego na volyu,  kak
vdrug razdalsya oglushitel'nyj  tresk, hrust,  i  derevo,  ch'i korni skreplyali
voedino  ves'  mir i v ch'ih vetvyah, slovno  ryby v setyah, zaputalis' zvezdy,
pokachnulos'  vpered,  raskololos'  poseredine,  verhnie  ego  pobegi  smyali,
sorvali nebosvod, korni ego razverzli  posredi zemli  bezdnu, list'ya  padali
zeleno-golubym dozhdem. Ogromnyj obrubok stvola nachal oprokidyvat'sya pryamo na
nego, otbrasyvaya pered soboj ten', temnuyu, kak nochnaya mgla,
     Vdaleke on  vse eshche  videl Buddu,  tot po-prezhnemu  sidel v  meditacii,
slovno ne podozrevaya ob izverzhenii haosa vokrug nego,
     A potom byla odna lish' t'ma - i zvuk, shozhij s raskatom groma.

     YAma vskinul golovu, shiroko raskryl glaza.
     On  sidel v  purpurnoj roshche,  prislonivshis'  k  golubomu  stvolu, i  na
kolenyah u nego lezhal obnazhennyj klinok.
     S vidu vse bylo po-prezhnemu.
     Pered  nim,  slovno  v meditacii,  ryadami  sideli monahi. Vse  takim zhe
prohladnym  i  vlazhnym byl veterok, pod ego dunoveniem vse tak zhe kolebalis'
ogni.
     YAma vstal, znaya teper' otkuda-to, gde emu nado iskat' svoyu cel'.
     Po utoptannoj tropinke on proshel mimo monahov i uglubilsya v les.
     Tropinka privela ego k purpurnomu pavil'onu, no tot byl pust.
     On poshel dal'she,  i  les ponemnogu prevrashchalsya  v  dikie zarosli. Pochva
stala syroj,  i vokrug  nego  podnimalsya  legkij  tuman. No v svete treh lun
po-prezhnemu otchetlivo vyrisovyvalas' pered nim tropka.
     I vela  ona vniz,  golubye i purpurnye derev'ya kazalis' zdes' nizhe, chem
naverhu,  stvoly ih byli iskrivleny, skryucheny. Po storonam stali  popadat'sya
malen'kie  okonca  vody, slovno prokazoj,  iz容dennye  kloch'yami  serebristoj
peny. V nozdri emu udaril zapah bolota, a iz zaroslej nevysokih  kustarnikov
donessya hrip kakih-to nevedomyh tvarej.
     Izdaleka,  ottuda,  otkuda on prishel, doneslis' otgoloski pesnopeniya, i
on dogadalsya, chto ostavlennye im  v roshche monahi  probudilis' i zasuetilis' v
nevedomoj deyatel'nosti.  Oni preuspeli,  im  udalos',  ob容diniv svoi mysli,
naslat'  na  nego videnie, son  o  neuyazvimosti  ih uchitelya. I penie  - eto,
veroyatno, signal k...
     Tuda!
     On sidel  na  skale  v samoj  seredine obshirnoj progaliny,  ves' omytyj
lunnym svetom.
     YAma vytashchil klinok i napravilsya k nemu.
     Kogda ostalos' projti shagov dvadcat', sidyashchij povernul k nemu golovu.
     - Privetstvuyu tebya, o Smert', - skazal on.
     - Privet tebe, Tathagata.
     - Skazhi mne, pochemu ty zdes'.
     - Resheno bylo, chto Budda dolzhen umeret'.
     - |to ne otvet na moj vopros, tem ne menee. Pochemu ty prishel syuda?
     - Razve ty ne Budda?
     - Zvali menya i Buddoj, i Tathagatoj, i Prosvetlennym,  i mnogo eshche kak.
No, otvechaya  na tvoj vopros,  net, ya  ne Budda. Ty  uzhe preuspel v tom,  chto
namerevalsya sovershit'. Segodnya ty ubil nastoyashchego Buddu.
     - Dolzhno byt', pamyat' moya slabeet, ibo, priznayus', ya ne pomnyu  ni o chem
podobnom.
     -  Sugata zvali  my nastoyashchego  Buddu, - otvetil Tathagata. - A do togo
izvesten on byl pod imenem Rild.
     - Rild! -  hmyknul YAma. - Ty  pytaesh'sya ubedit' menya, chto on ne  prosto
palach, kotorogo ty otgovoril ot ego raboty?
     -  Mnogie -  palachi, kotoryh otgovorili  ot  ih  raboty, - otvetstvoval
sidyashchij na skale. - Po sobstvennoj vole otkazalsya Rild ot svoego prizvaniya i
vstal  na Put'. On  -  edinstvennyj  izvestnyj mne  vo vse vremena  chelovek,
kotoryj v samom dele dostig prosvetleniya,
     - Razve to, chto ty nasazhdaesh', eto ne etakaya pacificheskaya religiya?
     - Da.
     YAma zaprokinul golovu nazad i rashohotalsya.
     - Slava bogu, chto ty ne  praktikuesh'  religii voinstvennoj! Tvoj luchshij
uchenik, prosvetlennyj i tak dalee, segodnya dnem chut' bylo ne snes mne golovu
s plech.
     Ten' ustalosti legla na bezmyatezhnoe lico Buddy.
     - Ty dumaesh', on v samom dele mog pobedit' tebya?
     YAma rezko smolk.
     - Net, - skazal on, chut' pomolchav.
     - Kak. ty dumaesh', on znal ob etom?
     - Mozhet byt', - otvetil on.
     -  Razve vy ne znali drug druga do  segodnyashnej vstrechi? Ne videli drug
druga v dele?
     - Da, - priznalsya YAma. - My byli znakomy.
     - Togda on znal o tvoem masterstve, predvidel itog vashej shvatki.
     YAma bezmolvstvoval.
     - On dobrovol'no poshel na muchenichestvo, chego ya togda  ne vedal. Mne  ne
kazhetsya, chto on vser'ez nadeyalsya srazit' tebya.
     - Zachem togda?
     - CHto-to dokazat'.
     - CHto zhe mog on nadeyat'sya dokazat' takim obrazom?
     - YA ne znayu. Znayu tol'ko, chto vse, dolzhno byt', bylo tak, kak ya govoryu,
ibo ya znal ego. YA slishkom chasto slushal ego propovedi, ego utonchennye pritchi,
chtoby poverit', chto on mog  pojti na eto bez celi. Ty ubil  istinnogo Buddu,
bog smerti. Ty zhe znaesh', kto ya takoj.
     - Siddhartha, - skazal YAma, - ya znayu, chto ty moshennik.  YA znayu, chto  ty
ne Prosvetlennyj.  I ya  otdayu sebe  otchet, chto uchenie eto  mog by pripomnit'
lyuboj iz Pervyh. Ty reshil voskresit' ego, prikinuvshis' ego avtorom. Ty reshil
rasprostranit'  ego,  nadeyas'  vyzvat'  protivodejstvie  religii, pri pomoshchi
kotoroj pravyat istinnye bogi. YA  voshishchen tvoej popytkoj. Vse eto bylo mudro
splanirovano i ispolneno.  No grubejshej tvoej oshibkoj bylo, kak mne kazhetsya,
chto  ty  vybral  passivnoe  verouchenie,  chtoby  borot'sya  protiv  veroucheniya
aktivnogo. Mne lyubopytno, pochemu  ty poshel na eto, kogda vokrug bylo skol'ko
ugodno podhodyashchih religij - na vybor.
     - Byt' mozhet, mne bylo prosto lyubopytno  posmotret', kak stolknutsya dva
protivopolozhno napravlennyh techeniya, - vstavil Budda.
     - Net, Sem, delo ne v etom, - zayavil YAma. - YA chuvstvuyu, chto eto  tol'ko
chast'  bolee obshirnogo zamysla, kotoryj ty razrabotal, i chto vse eti  gody -
kogda ty razygryval iz sebya svyatogo i  chital propovedi, v kotorye sam-to  ne
veril, - ty stroil sovsem drugie plany. Armiya, kakoj by ogromnoj ona ni byla
v prostranstve, mozhet  okazyvat'  protivodejstvie lish'  na  korotkom otrezke
vremeni.  Odin zhe  chelovek, nichtozhnyj  v prostranstve,  mozhet rasprostranit'
svoe protivoborstvo na mnogie i mnogie gody, esli emu povezet i on preuspeet
v peredache svoego naslediya. I ty eto osoznal, i teper', rasseyav semena etogo
ukradennogo   veroucheniya,   planiruesh'   ty   perejti   k  sleduyushchej  stadii
protivostoyaniya. Ty pytaesh'sya v  odinochku byt' antitezoj  Nebesam, godami idya
naperekor  vole bogov, mnogimi  sposobami i  pod mnogimi maskami. No vse eto
konchitsya zdes' i teper', poddel'nyj Budda.
     - Pochemu, YAma? - sprosil on.
     - Vse eto  rassmatrivalos' s bol'shim tshchaniem, - soobshchil  tot.  - Nam ne
hotelos' sozdavat' vokrug tebya  oreol  velikomuchenika, sposobstvuya tem samym
dal'nejshemu rasprostraneniyu etogo tvoego ucheniya. S drugoj storony, esli tebya
ne  ostanovit',  eto mozhet zajti slishkom daleko. I vot resheno  bylo, chto  ty
dolzhen past', -  no tol'ko ot ruki poslanca  Nebes, daby  tem samym naglyadno
pokazat',  ch'ya  religiya  sil'nee.  I  togda,  pust'  ty  dazhe  i  proslyvesh'
muchenikom, buddizmu suzhdena budet uchast' vtororazryadnoj religii.  Vot pochemu
dolzhen ty sejchas umeret' podlinnoj smert'yu.
     - Sprashivaya  "Pochemu?",  imel ya v vidu sovsem drugoe.  Ty otvetil ne na
tot vopros. YA  podrazumeval,  pochemu imenno ty prishel, chtoby sotvorit'  sie,
YAma? Pochemu ty, charodej ot oruzhiya, korifej v naukah,  yavilsya kak lakej kuchki
p'yanyh telo-menov,  kotorym  nedostaet  kvalifikacii,  chtoby  natochit'  tvoj
klinok ili  myt'  za toboj  probirki? Pochemu  ty, kotoromu podobalo by stat'
samym svobodnym, samym raskreposhchennym  i vozvyshennym duhom  sredi  vseh nas,
pochemu ty unizhaesh' sebya, prisluzhivaya tebya nedostojnym?
     - Za etu hulu umresh' ty ne takoj uzh gladkoj smert'yu.
     - Pochemu? YA tol'ko zadal vopros, kotoromu suzhdeno prijti  na  um otnyud'
ne tol'ko mne. YA zhe ne  oskorbilsya, kogda  ty nazval menya poddel'nym Buddoj.
YA-to znayu, kto ya takoj. A kto ty, bog smerti?
     YAma zatknul  klinok za  poyas  i vytashchil trubku, kotoruyu on kupil dnem v
taverne. On nabil ee tabakom, raskuril, zatyanulsya.
     - Nam, ochevidno, nuzhno pogovorit' eshche,  hotya by tol'ko radi togo, chtoby
ochistit' nashi  umy  ot  izlishnih  voprosov,  -  proiznes on,  -  tak  chto  ya
pozabochus' o nekotoryh udobstvah.
     On uselsya na nebol'shoj valun.
     -  Vo-pervyh,  chelovek  mozhet byt' v nekotoryh  otnosheniyah  vyshe  svoih
tovarishchej  i,  tem ne  menee,  sluzhit' im. esli vse vmeste sluzhat oni obshchemu
delu,  kotoroe vyshe kazhdogo iz  nih po otdel'nosti. YA veryu, chto sluzhu imenno
takomu delu, inache by ya vel sebya po-drugomu. YA  polagayu, chto i ty  tochno tak
zhe  otnosish'sya  k tomu, chto delaesh',  inache ty  by  ne mirilsya  s tem zhalkim
asketizmom, kotorym obstavlena tvoya zhizn', - hotya ya zametil, chto ty ne stol'
izmozhden, kak vernye tvoi ucheniki. Ne tak davno, v Maharathe tebe predlagali
bozhestvennost',  ne tak  li, a ty posmeyalsya  nad Brahmoj,  sovershil nalet na
Dvorec  Karmy  i  do  otvala   napichkal  vse  molitvennye  mashiny  v  gorode
samodel'nymi zhetonami...
     Budda hmyknul. Usmehnulsya i YAma. Zatem prodolzhil:
     - Krome  tebya,  vo  vsem mire ne ostalos' ni edinogo  akselerista.  |ta
karta  bita,  da  nikogda  ona i  ne  byla  kozyrnoj. YA  ispytyvayu,  odnako,
nekotoroe uvazhenie k tomu, kak ty vel sebya  vse  eti gody. Mne dazhe prishlo v
golovu, chto esli by udalos' raz座asnit' tebe polnuyu beznadezhnost' tepereshnego
tvoego polozheniya, tebya  mozhno bylo  by  eshche ubedit'  prisoedinit'sya  k sonmu
nebozhitelej. Hotya ya i prishel sejchas, chtoby ubit'  tebya, no esli  mne udastsya
ubedit'   tebya,  to  dostatochno  budet  odnogo  tvoego  obeshchaniya  prekratit'
bessmyslennuyu  bor'bu, i  ya voz'mus' hodatajstvovat', ya  poruchus' za tebya. YA
voz'mu tebya s soboj v  Nebesnyj Grad, i ty smozhesh'  prinyat'  tam to, ot chego
odnazhdy otkazalsya. Oni poslushayutsya menya, poskol'ku ya im neobhodim.
     -  Net,  - skazal  Sem,  - ibo  ya  ne  ubezhden  v bezvyhodnosti  svoego
polozheniya i nameren vo cht(c) by to ni stalo prodolzhit' predstavlenie.
     Iz purpurnoj roshchi doneslis' obryvki pesnopenij. Odna iz lun skrylas' za
verhushkami derev'ev.
     -  Pochemu tvoi prispeshniki  ne  lomyatsya  cherez kusty v popytkah  spasti
tebya?
     - Oni pridut, stoit mne ih pozvat', no zvat'  ya ne budu. Mne v etom net
nuzhdy.
     - Zachem oni naslali na menya etot durackij son?
     Budda pozhal plechami.
     - Pochemu oni ne vosstali, pochemu ne ubili menya, poka ya spal?
     - Ih put' ne takov.
     - No ty-to ved'  mog by, a? Esli by mog spryatat' koncy v vodu?  Esli by
nikto ne uznal, chto sdelal Budda?
     - Ne isklyucheno, - otvechal tot. -  No ty zhe ved' znaesh', chto sil'nye ili
slabye  storony   vozhdya  otnyud'  ne  svidetel'stvuyut   o   dostoinstvah  ili
nedostatkah vozglavlyaemogo im dvizheniya.
     YAma  popyhival trubkoj.  Dym klubilsya u nego  nad  golovoj,  potihon'ku
rastvoryayas' v tumane, kotoryj postepenno sgushchalsya zdes', v nizine.
     - YA znayu, chto my zdes' odni i ty bezoruzhen, - probormotal YAma.
     - My zdes' odni. A vsya moya poklazha pripryatana dal'she po doroge.
     - Tvoya poklazha?
     -  Ty  pravil'no  dogadalsya,  zdes'  ya  vse zakonchil.  YA nachal to,  chto
namerevalsya nachat'. Kak tol'ko my zakonchim nashu besedu, ya otpravlyus' v put'.
     YAma hmyknul.
     -  Optimizm revolyucionerov vsegda vyzyvaet chuvstvo zakonnogo izumleniya.
I kak. ty predpolagaesh' otpravit'sya? Na kovre-samolete?
     - Pojdu, kak vse lyudi.
     -  Po-moemu,  eto nizhe tvoego dostoinstva. Ved' tebya zhe yavyatsya zashchishchat'
sily  mira?  YA,  pravda, ne  vizhu ne edinogo  ispolinskogo  dereva, gotovogo
prikryt' tebya svoimi vetvyami. I net pohozhe, umnen'koj  travki, chtoby oplesti
mne nogi. Skazhi, kak zhe tebe udastsya ujti?
     - Pust' eto budet dlya tebya syurprizom.
     - A kak naschet shvatki?  Terpet'  ne mogu ubivat'  bezzashchitnyh.  Esli u
tebya  dejstvitel'no gde-to  poblizosti  pripryatany pozhitki,  shodi za  svoim
klinkom. U  tebya poyavitsya hot' i prizrachnyj, no vse zhe shans.  YA slyshal dazhe,
chto v svoe vremya knyaz' Siddhartha byl nezauryadnym fehtoval'shchikom.
     - Spasibo, ne stoit. Mozhet, v drugoj raz. No tol'ko ne sejchas.  YAma eshche
raz zatyanulsya, potyanulsya i zevnul.
     - V takom sluchae, u menya bol'she net k tebe voprosov. S toboj sovershenno
bespolezno sporit'. Mne bol'she nechego skazat'. Ne hochesh' li ty prisovokupit'
kakoe-libo vyskazyvanie k nashej besede?
     -  Da, - skazal Sem. -  Kakova ona, eta  suchka Kali? Vse govoryat  o nej
raznoe, i ya nachinayu dumat', ne svoya li ona dlya kazhdogo...
     YAma shvyrnul v nego svoyu trubku,  ta  udarilas'  v plecho i izvergla  roj
iskr emu na  ruku. Drugaya, bolee yarkaya  vspyshka  blesnula nad  golovoj  boga
smerti, kogda on prygnul vpered: eto on vzmahnul sablej.
     No stoilo  emu  sdelat'  paru  shagov po peschanoj  polose, protyanuvshejsya
pered skaloj,  kak  chto-to  skovalo  ego  dvizheniya.  On  chut'  ne upal,  ego
razvernulo poperek  napravleniya dvizheniya, i tak  on  i  zamer.  On popytalsya
vyrvat'sya, no ne smog sdvinut'sya s mesta.
     - Vse  zybuchie peski zybki, -  skazal Sem, - no nekotorye  iz nih zybche
drugih. Radujsya, chto eti-to ne iz nih. Tak chto v tvoem rasporyazhenii ostalos'
eshche  ne tak uzh malo  vremeni. YA by s ohotoj prodolzhil nashu besedu,  esli  by
schital,  chto  u menya est' hot'  kakoj-to shans ubedit' tebya prisoedinit'sya ko
mne.  No  ya znayu,  chto shansa  takogo u  menya net - kak  u  tebya ubedit' menya
yavit'sya na nebesa.
     - YA vysvobozhus', - myagko progovoril  YAma, ostaviv svoi tshchetnye popytki.
- YA kak-nibud' vysvobozhus', i ya otyshchu tebya snova.
     - Da, - skazal Sem.  - Mne kazhetsya,  tak  i budet.  Na samom dele, chut'
pogodya ya rasskazhu tebe kak v etom preuspet'. No v dannyj moment ty nastol'ko
zamanchivaya   primanka   dlya  lyubogo  propovednika  -  polonennyj  slushatel',
predstavlyayushchij oppoziciyu. Itak, u menya dlya tebya, Vladyka YAma, est' nebol'shaya
propoved'.
     YAma vzvesil v  ruke svoyu sablyu,  prikinul rasstoyanie  i, otkazavshis' ot
mysli brosit' ee v Buddu, zasunul ee za poyas:
     - Davaj, propoveduj, - skazal on, i emu udalos' pojmat' vzglyad Sema.
     Tot pokachnulsya na svoej skale, no zagovoril snova.
     - Vse-taki porazitel'no, - skazal on, - chto mutirovavshij mozg porozhdaet
razum,  sposobnyj  perenosit' vse svoi  sposobnosti  i  vozmozhnosti  v lyuboj
drugoj mozg, kakoj tol'ko tebe ni pridet v golovu zanyat'. Mnogo let proshlo s
teh  por,  kak ya  v  poslednij raz ispytyval  tu  svoyu  sposobnost', kotoroj
pol'zuyus' sejchas, -  a  dejstvovala  ona primerno  tak  zhe. Nikakoj raznicy,
kakoe telo  ya zanimayu, pohozhe, chto sily moi perehodyat iz tela v telo  vmeste
so  mnoyu. I tak  zhe, kak ya  ponimayu, obstoit  delo  s  bol'shinstvom  iz nas.
SHitala, ya slyshal, sposobna na  rasstoyanii  nasylat' na  lyudej temperaturu, A
kogda ona  prinimaet novoe  telo, sposobnost' eta  peretekaet vmeste s nej v
novuyu nervnuyu sistemu, hotya  i proyavlyaetsya ponachalu ves'ma slabo. Ili  Agni,
emu, ya znayu,  dostatochno posmotret' nekotoroe vremya  na kakoj-libo predmet i
pozhelat', chtoby on  zagorelsya, - i  tak ono i budet. Nu a voz'mem v kachestve
primera  tvoj  smertel'nyj  vzglyad, kotoryj ty  sejchas  obratil na  menya. Ne
porazitel'no li, chto  ty vsegda i  vezde uderzhivaesh' pri sebe  etot dar - na
protyazhenii uzhe vekov? YA chasto zadumyvalsya o  fiziologicheskoj podopleke etogo
yavleniya. Ty ne proboval issledovat' etu oblast'?
     -  Da,  -  skazal YAma,  i  glaza ego  pylali  pod  nasuplennymi chernymi
brovyami.
     -  Nu i  kak zhe  ty eto  ob座asnish'?  Kto-to rozhdaetsya s  paranormal'nym
mozgom, pozzhe ego dusha perenositsya  v mozg sovershenno  normal'nyj - i odnako
anomal'nye ego sposobnosti pri perenose sohranyayutsya. Kak eto mozhet byt'?
     - Prosto imeetsya lish' odna  telesnaya matrica, kak elektricheskaya,  tak i
himicheskaya po svoej  prirode, i ona tut zhe prinimaetsya za perestrojku novogo
fiziologicheskogo  okruzheniya.  Novoe  telo  soderzhit mnogoe  takoe,  chto  ona
sklonna trak-
     tovat' kak  bolezn'  i stremitsya  posemu vylechit', chtoby  vnov' obresti
staroe dobroe telo. Esli by, k  primeru, tvoe nyneshnee telo udalos'  sdelat'
fizicheski  bessmertnym,  rano  ili  pozdno  ono  stalo  by  podobiem  tvoego
ishodnogo tela.
     - Kak interesno.
     -  Vot pochemu  perenesennye sposobnosti tak  slaby,  no  stanovyatsya tem
sil'nee,  chem  dol'she ty  zanimaesh'  dannoe  telo. Vot  pochemu  luchshe  vsego
razvivat'  Atribut  ili,  mozhet  byt',  pol'zovat'sya  k  tomu  zhe i  pomoshch'yu
mehanizmov.
     - Horosho. YA vsegda etim interesovalsya. Spasibo. Nu  a  poka - probuj na
mne dal'she svoj smertel'nyj vzglyad; on, znaesh' li,  ves'ma boleznen. Tak chto
eto  vse-taki  koe-chto.   Nu  a  teper'  perejdem  k  propovedi.  Gordomu  i
samonadeyannomu cheloveku, primerno  takomu,  kak ty,  -  s voshititel'noj, po
obshchemu mneniyu,  sklonnost'yu  k poucheniyam - sluchilos' provodit' issledovaniya,
svyazannye s  nekoj  bolezn'yu, rezul'tatom  kotoroj  stanovyatsya  fizicheskaya i
moral'naya  degradaciya bol'nogo. I  odnazhdy okazalos',  chto on  sam zarazilsya
etoj bolezn'yu. Tak kak mer po ee lecheniyu on eshche  ne  razrabotal, lekarstv ne
nashel, on  otlozhil vse v storonu, posmotrel na  sebya v zerkalo i zayavil: "No
menya-to ona nichut'  ne  portit".  |to,  YAma, pro tebya. Ty ne budesh' pytat'sya
poborot' slozhivsheesya polozhenie, ty do nekotoroj stepeni dazhe gordish'sya im. V
yarosti  ty sorvalsya, tak chto teper' ya uveren v  svoej pravote, kogda govoryu,
chto  imya  tvoej  bolezni  -  Kali.  Ty  by  ne  peredal  svoyu  silu  v  ruki
nedostojnogo, esli  by eta zhen-shchina ne  prinudila tebya  k  etomu. YA  znayu ee
ochen' davno, i ya uveren, chto ona nichut' ne izmenilas'.
     Ona ne mozhet lyubit' muzhchinu.  Ona  pitaet  interes  tol'ko k  tem,  kto
prinosit ej dary haosa. A esli kogda-nibud' ty perestanesh' podhodit'  dlya ee
celej, ona tut zhe otstranit tebya, bog smerti. YA govoryu eto ne potomu, chto my
vragi, no, skoree, kak muzhchina muzhchine. YA znayu. Pover' mne, ya znayu Vozmozhno,
chto  tebe  ne povezlo, YAma, chto ty  nikogda ne byl  molod i  ne uznal pervoj
svoej  lyubvi,  v  vesennyuyu  poru...  Moral',  stalo  byt',  moej  naskal'noj
propovedi takova:  dazhe  zerkalu ne pod silu pokazat' tebya tebe samomu, esli
ty ne  zhelaesh' smotret'. CHtoby ispytat' pravotu moih slov, postupi razok  ej
naperekor, pust' dazhe po kakomu-nibud'  pustyakovomu povodu, i  posmotri, kak
bystro  ona sreagiruet  i kakim obrazom. Kak ty postupish', esli protiv  tebya
obrashcheno tvoe sobstvennoe oruzhie, Smert'?
     - Nu chto, ty konchil? - sprosil YAma.
     - Pochti. Propoved' - eto predosterezhenie, i ya predostereg tebya.
     - Kakoyu by ni byla  tvoya sposobnost', ta  sila, kotoroj, Sem, ty sejchas
pol'zuesh'sya, vizhu ya, chto  na dannyj moment nepronicaemym delaet ona tebya dlya
moego smertel'nogo vzglyada. Schitaj, chto tebe povezlo, ibo ya oslab.
     - YA tak  i  schitayu,  ved'  golova moya  edva  ne raskalyvaetsya ot  boli.
Proklyatye tvoi glaza!
     -  Kogda-nibud'  ya snova ispytayu  tvoyu  silu,  i  dazhe esli  ona  opyat'
okazhetsya  dlya  menya  neoborimoj,  ty  padesh' v  tot den'.  Esli  ne ot moego
Atributa, to ot moego klinka.
     -  Esli eto vyzov, to  ya, pozhaluj, povremenyu ego  prinimat'. YA sovetuyu,
chtoby do sleduyushchej popytki ty proveril moi slova, isproboval moj sovet.
     K etomu vremeni bedra YAmy uzhe do poloviny ushli v pesok.
     Sem vzdohnul i slez so svoego nasesta.
     - K etoj skale vedet tol'ko odna bezopasnaya doroga, i ya  sejchas ujdu po
nej otsyuda. Teper' ya skazhu tebe, kak ty mozhesh' spasti svoyu zhizn', esli ty ne
slishkom gord. YA velel monaham prijti ko mne na podmogu, pryamo syuda, esli oni
uslyshat kriki  o  pomoshchi. YA uzhe govoril  tebe,  chto  ne  sobirayus'  zvat' na
pomoshch',  i  ya  ne vral.  Esli,  odnako, ty pozovesh' na podmogu  svoim zychnym
golosom,  oni  budut tut kak  tut, tebya zasoset  za eto vremya razve  chto  na
ocherednoj  dyujm. Oni vytyanut  tebya na tverduyu zemlyu i  ne  prichinyat nikakogo
vreda, ibo takov ih put'. Mne simpatichna mysl' o tom, chto boga smerti spasut
monahi Buddy. Spokojnoj nochi, YAma, mne pora pokinut' tebya.
     YAma ulybnulsya.
     - Pridet  i  drugoj  den', o  Budda,  -  promolvil  on. -  YA  mogu  ego
podozhdat'. Begi zhe  teper' tak bystro  i daleko,  kak ty tol'ko smozhesh'. Mir
nedostatochno prostoren, chtoby ty ukrylsya v  nem ot moego gneva. YA  budu idti
sledom za toboj, i ya nauchu tebya prosvetleniyu - chistym adskim plamenem.
     - Tem  vremenem, - skazal Sem,  -  ya posovetoval by  tebe libo uprosit'
moih poslushnikov  pomoch' tebe, libo  ovladet' neprostym iskusstvom gryazevogo
dyhaniya.
     Pod ispepelyayushchim vzglyadom YAmy on ostorozh-, no probiralsya cherez pole.
     Vyjdya na tropinku, on obernulsya.
     -  I  esli  hochesh', - skazal  on, -  mozhesh' soobshchit'  na  Nebesa, chto ya
otluchilsya, chto menya vyzvali iz goroda po delam.
     YAma ne otvechal.
     -  YA  dumayu, chto mne  pora pozabotit'sya o kakom-libo oruzhij, - zaklyuchil
Sem,  - o ves'ma specificheskom  oruzhii. Tak chto,  kogda budesh'  iskat' menya,
voz'mi s soboj i svoyu  priyatel'nicu.  Esli ej pridetsya po  vkusu to, chto ona
uvidit, ona, mozhet byt', ubedit tebya perejti na druguyu storonu.
     I on  poshel  po tropinke, i  on uhodil  v nochi, nasvistyvaya, pod  lunoyu
beloj i pod lunoj zolotoj.





     Povestvuetsya i o tom,  kak Knyaz'  Sveta  spustilsya v  Demonov Kolodez',
chtoby  zaklyuchit'  sdelku s glavarem  rakshasov.  CHestno  vel on vse  dela, no
rakshasy ostayutsya rakshasami To est' zlobnymi sushchestvami, obladayushchimi ogromnoj
siloj,   ogranichennym  srokom   zhizni  i  sposobnost'yu   vremenno  prinimat'
prakticheski  lyubuyu  formu. Unichtozhit' rakshasov pochti nevozmozhno. Bolee vsego
tyagotit ih otsutstvie nastoyashchego  tela; glavnaya ih dobrodetel' - chestnost' v
azartnyh igrah  i igornyh  dolgah. Sam fakt, chto yavilsya Knyaz' Sveta k  Adovu
Kolodezyu, sluzhit, byt' mozhet, svidetel'stvom togo, chto v zabotah o sostoyanii
mira byl on na grani otchayaniya...
     Kogda  bogi i demony,  i te, i  drugie otpryski Pradzhapati, vstupili  v
bor'bu mezhdu soboj, zavladeli bogi principom zhizni, Udgithoj, podumav, chto e
ee pomoshch'yu odoleyut oni demonov.
     Oni  stali  pochitat' Udgithu kak nos,  no  demony  porazili  ego  zlom.
Poetomu im  obonyayut  i to,  i drugoe -  i  blagouhanie, i  zlovonie, ved' on
porazhen zlom.
     Oni  stali pochitat' Udgithu kak  yazyk, no  demony  po razili  ego zlom.
Poetomu im govoryat i to, i drugoe i istinu, i lozh', ved' on porazhen zlom.
     Oni  stali pochitat'  Udgithu kak  glaz, no  demony po razili  ego zlom.
Poetomu im vidyat i to, i drugoe i simpatichnoe, i urodlivoe, ved' on  porazhen
zlom.
     Oni  stali  pochitat'  Udgithu  kak uho, no  demony  porazili  ego zlom.
Poetomu im slyshat i to,  i drugoe i blagozvuchnoe,  i  nepotrebnoe,  ved' ono
porazheno zlom-
     Togda stali oni  pochitat'  Udtithu  kak razum,  no demony porazili  ego
zlom. Poetomu myslyat i o podobayushchem,  istinnom i horoshem, i o  nepodobayushchem,
lozhnom i isporchennom, ved' on porazhen zlom.
     CHhaidog座a upanishada (1,2,1-6)
     Lezhit  Adov Kolodez' na  vershine mira,  i spuskaetsya  on  k  samym  ego
kornyam. Stol' zhe on, veroyatno, star, kak i sam etot mir; a esli i net, to po
vneshnemu vidu ob etom ni za chto ne skazhesh'.
     Nachinaetsya  on  so vhoda. Ustanovlena  tam Pervymi  ogromnaya  dver'  iz
polirovannogo metalla, tyazhelaya, kak greh, vysotoyu  v tri chelovecheskih rosta,
shirinoyu vdvoe men'she. Tolshchinoj ona v lokot', nad massivnym mednym kol'com, v
kotoroe  koe-komu,  mozhet,   udastsya  prosunut'   golovu,  vdelana   v   nee
metallicheskaya zhe plastinka kaverznejshego  zamka; kak  nazhimat' na nee, chtoby
on otkrylsya, tam ne napisano,  a  napisano primerno  sleduyushchee: "Uhodi. Tebe
tut ne mesto. Esli  poprobuesh' vojti - ne  vyjdet, a ty budesh' proklyat. Esli
zhe uhitrish'sya projti  - ne obessud', tebya preduprezhdali, i ne  nadoedaj  nam
predsmertnymi mol'bami". I podpisano: "Bogi".
     Mesto eto raspolozheno  u  samoj  vershiny ochen' vysokoj gory, nazyvaemoj
CHanna, v samom centre ochen' vysokoj gornoj sistemy, nazyvaemoj Ratna-gari. V
krayu etom na zemle vsegda  lezhit sneg, a radugi vysypayut, kak nalet na yazyke
bol'nogo, na  dlinnyh  sosul'kah,  pustivshih  rostki na promerzshih verhushkah
utesov. Vozduh oster, kak mech. Nebo yarche koshach'ego glaza.
     Redko-redko stupala ch'ya-to noga po tropinke, v'yushchejsya k Adovu Kolodezyu.
Prihodili syuda  po bol'shej chasti prosto  poglazet',  posmotret', vpravdu  li
sushchestvuet velikaya dver'; kogda ochevidcy vozvrashchalis'  domoj i rasskazyvali,
chto videli ee voochiyu, smeyalis' nad nimi obychno vse vokrug.
     Lish'  predatel'skie carapiny  na  plastine zamka  svidetel'stvuyut,  chto
koe-kto  i v samom  dele  pytalsya  vojti vnutr'. Orudiya, neobhodimye,  chtoby
vskryt' ogromnuyu  dver',  dostavit' syuda i  dazhe  prosto  umestit'  u  dveri
nevozmozhno. Poslednyuyu  sotnyu metrov tropka, karabkayushchayasya po sklonu  k Adovu
Kolodezyu, suzhaetsya  dyujmov do desyati; a na prilepivshejsya pod dver'yu ploshchadke
- ostatke kogda-to  obshirnogo kozyr'ka, - potesnivshis',  smogut, mozhet byt',
umestit'sya chelovek shest'.
     Skazyvayut,  chto   Pannalal   Mudryj,  zakaliv  svoj   um  meditaciej  i
raznoobraznymi  podvigami asketizma, razgadal sekret  zamka i vstupil v Adov
Kolodez', provel vo  chreve gory  den' i noch'.  Zvali ego  s teh por Pannalal
Bezumnyj.
     Skryvayushchij v sebe preslovutuyu dver' pik, izvestnyj pod nazvaniem CHanna,
lezhit v pyati dnyah puti ot krohotnogo gorodishka. A vsya eta mestnost' -  chast'
dalekogo  severnogo  korolevstva Mal'va. Blizhajshij k  CHanne gornyj gorodishko
nazvaniya ne imeet, poskol'ku naselen svirepym i nezavisimym narodom, kotoryj
ne  ispytyvaet  nu nikakogo  zhelaniya,  chtoby gorodok  ih  poyavilsya na kartah
sborshchikov podatej  mestnogo  radzhi. O koem dostatochno budet  upomyanut',  chto
rosta  i vozrasta on srednego, praktichen, slegka  raspolnel, ni  nabozhen, ni
chrezmerno znamenit  - i skazochno bogat" Bogat on potomu, chto poddannyh svoih
oblagaet vysokimi  nalogami. Kogda poddannye  ego  nachinayut vozmushchat'sya i po
strane  rasprostranyaetsya molva  o  gotovyashchemsya vosstanii, on ob座avlyaet vojnu
odnomu iz  sosednih korolevstv i udvaivaet  nalogi. Esli  vojna skladyvaetsya
neudachno,   on   kaznit    neskol'kih    generalov   i   otpravlyaet   svoego
ministra-po-miru  obsuzhdat' usloviya  mirnogo  dogovora.  Esli  zhe vdrug  vse
skladyvaetsya  osobenno  udachno,  on  vzyskivaet  s  protivnika  dan'  za  to
oskorblenie,  kotoroe  yakoby  vyzvalo  vsyu  zavaruhu. Obychno,  odnako,  delo
konchaetsya  peremiriem,  i  poddanye  ego,  ozloblennye  i  na  vojnu,  i  na
sopernika,  i na otsutstvie  pobedy,  primiryayutsya s vysokim urovnem nalogov.
Imya radzhi - Videgha,  i u nego mnozhestvo detej. On lyubit graklov - svyashchennyh
majn, - ne za ih glyancevitoe  chernoe operenie s izyskannymi  zheltymi pyatnami
vokrug glaz, a za to, chto ih mozhno  obuchit'  raspevat' nepristojnye pesenki;
lyubit  zmej,  kotorym  on  pri  sluchae skarmlivaet onyh graklov,  kogda  oni
fal'shivyat; lyubit igru v kosti. On ne ochen'-to lyubit detej i L'va Tolstogo.
     Adov Kolodez' nachinaetsya s grandioznogo portala vysoko v gorah severnoj
okonechnosti korolevstva  Videghi, severnej  kotorogo  uzhe ne otyshchesh' strany,
naselennoj  lyud'mi. I,  nachinayas' tam, po  spirali, shtoporom uhodit on  vniz
cherez samoe serdce gory  CHanny, vonzayas', kak shtopor,  v prostornye peshchery i
tunneli, v  nevedomye  nikomu iz  lyudej podzemnye  perehody,  prostirayushchiesya
gluboko pod gornoj cep'yu Ratnagari, i tyanutsya glubochajshie iz  etih perehodov
vniz, k kornyam vsego mira.
     I k etoj dveri prishel strannik.
     On  byl prosto odet,  puteshestvoval v odinochku i, kazalos', v  tochnosti
predstavlyal, kuda idet i chto delaet.
     Prokladyvaya  sebe put' po mrachnomu  sklonu, karabkalsya  on po  tropinke
vverh na CHannu.
     Bol'shuyu chast' utra potratil on na to, chtoby dobrat'sya do svoej celi: do
dveri. Vstav, nakonec,  pered neyu, on chut' peredohnul, glotnul vody iz svoej
flyagi, uter rukoj guby i ulybnulsya.
     Zatem uselsya on,  prislonivshis' spinoj k dveri, i perekusil. Pokonchiv s
etim, sobral list'ya, v kotorye byla zavernuta sned', i brosil ih vniz  cherez
kraj ploshchadki. Dolgo smotrel on, kak  planiruyut oni, padaya vniz, kak otnosyat
ih to tuda, to syuda vozdushnye potoki, poka, nakonec, ne ischezli oni iz vida.
Togda on dostal trubku i zakuril.
     Otdohnuv, on vstal i vnov' povernulsya licom k dveri.
     Ruka ego  legko legla na platu zamka i medlenno pustilas' v  ritual'nyj
tanec. Kogda on v poslednij raz nazhal na plastinu i otnyal ruku, iznutri,  iz
samoj tolshchi dveri donessya odinokij muzykal'nyj zvuk.
     Togda on  shvatilsya za kol'co i s siloj potyanul ego na  sebya,  myshcy  u
nego  na  plechah vzdulis'  i napryaglis'.  Dver' podalas',  snachala medlenno,
potom  bystree.  On  otstupil  v  storonu  s  ee  dorogi, i ona raspahnulas'
nastezh', uhodya za kraj ploshchadki.
     Iznutri k dveri  bylo prikrepleno vtoroe  kol'co, tochnaya kopiya pervogo.
On pojmal ego, kogda dver' prohodila mimo, i vsem svoim vesom  povis na nej,
izo vseh sil upirayas'  nogami v zemlyu, chtoby ne dat' ujti tyazhelennoj stvorke
za predely ego dosyagaemosti.
     Volna teplogo vozduha nakatilas' iz otverstiya u nego za spinoj.
     On potyanul dver' na mesto i, zapaliv odin iz svyazki prinesennyh s soboj
fakelov,  zakryl ee za  soboyu. Vpered, po koridoru otpravilsya  on, i koridor
etot potihon'ku nachal rasshiryat'sya.
     Pol rezko  poshel pod uklon,  i cherez sotnyu shagov  gde-to daleko  vverhu
ischez iz vidu potolok.
     A cherez dve sotni shagov on uzhe stoyal na krayu kolodca.
     Teper'  so  vseh storon  ego okruzhala bezbrezhnaya, neproglyadnaya chernota,
razryvaemaya lish' ognem ego fakela. Steny  ischezli, tol'ko pozadi i sprava ot
nego proglyadyvala eshche poslednyaya iz nih. V neskol'kih shagah pered nim ischezal
i pol.
     Za ego kromkoj lezhalo nechto, napominayushchee bezdonnuyu dyru. Razglyadet' ee
on ne mog,  no znal, chto kontur ee ne slishkom otlichaetsya ot okruzhnosti i chto
chem glubzhe, tem bol'she stanovilsya ee radius.
     On spuskalsya  po  tropinke,  chto vilas' spiral'yu,  prizhimayas'  k  stene
kolodca,  i  vse  vremya.  oshchushchal  napor  podnimayushchegosya  iz  glubiny teplogo
vozduha.  Iskusstvennoj byla eta tropa, eto  chuvstvovalos',  nesmotrya na  ee
krutiznu. Byla ona uzkoj i opasnoj; vo mnogih mestah  peresekali ee treshchiny,
a  mestami zagromozhdali kamennye oblomki.  No  ee neizmennyj, povorachivayushchij
napravo uklon vyyavlyal plan i cel' v ee sushchestvovanii.
     Ostorozhno spuskalsya on po etoj trope. Sleva ot nego  byla stena. Sprava
- nichego.
     Proshlo, kak emu pokazalos', veka poltora, i on uvidel  daleko pod soboj
kroshechnyj mercayushchij ogonek, visyashchij pryamo v vozduhe.
     Izgib steny, odnako, prodolzhal iskrivlyat' ego put',  i vskore svetlyachok
etot okazalsya uzhe pod nim i chut'-chut' pravee.
     Eshche odin povorot tropy, i on zamigal pryamo po hodu.
     Kogda on prohodil mimo nishi v stene, v kotoroj tailos' plamya, v mozgu u
nego vskrichal nevedomyj golos:
     - Osvobodi menya, hozyain, i ya polozhu k tvoim nogam ves' mir!
     No   on  dazhe  ne  zamedlilsya,   dazhe  ne  vzglyanul  na  podobie  lica,
promel'knuvshee vnutri nishi.
     V okeane mraka, raskinuvshemsya u ego  nog, teper' byli  vidny  i  drugie
ogon'ki, s kazhdym shagom plavalo ih vo t'me vse bol'she i bol'she.
     Kolodec  prodolzhal rasshiryat'sya. On napolnilsya  sverkayushchimi,  mercayushchimi
slovno  plamya  ognyami, no eto  ne  bylo  plamya;  napolnilsya formami, licami,
poluzabytymi  obrazami.  I iz kazhdogo,  kogda  on prohodil mimo,  podnimalsya
krik:
     - Osvobodi menya! Osvobodi menya! No on ne ostanavlivalsya.
     On spustilsya na dno kolodca  i peresek ego  probirayas' mezhdu  oblomkami
kamnej i skal, pereshagivaya cherez zmeyashchiesya v kamennom polu treshchiny. Nakonec,
on  dobralsya  do  protivopolozhnoj  steny,  pered  kotoroj  plyasalo  ogromnoe
oranzhevoe plamya.
     Pri ego priblizhenii  stalo ono vishnevym, a kogda  on ostanovilsya  pered
nim, - sinim, kak serdcevina sapfira.
     Vdvojne  bylo  ono vyshe,  chem  on; ono pul'sirovalo, kolebalos'; inogda
ottuda v ego napravlenii vyryvalsya yazyk plameni, no tut zhe vtyagivalsya nazad,
slovno natykayas' na nevidimyj bar'er.
     Spuskayas',  on  minoval uzhe beschislennoe mnozhestvo  ognej, i odnako  on
znal, chto eshche bol'she taitsya ih v peshcherah pod dnom kolodca.
     Kazhdyj  ogon', mimo kotorogo prohodil  on po  puti vniz, vzyval k nemu,
pol'zuyas'  svoimi  sobstvennymi  sredstvami  kommunikacii,  i  v  mozgu  ego
nazojlivo bilis' odni i te zhe slova: zapugivayushchie i umolyayushchie, obeshchayushchie vse
na svete. No iz etogo, samogo bol'shogo sinego plameni ne doneslos' ni slova.
Nikakaya  forma ne izgibalas', ne vrashchalas', draznya lzhivymi  posulami, v  ego
oslepitel'noj serdcevine.
     On zazheg novyj fakel i votknul ego v rasshchelinu mezhdu dvuh skal.
     - Itak, Nenavistnyj, ty vernulsya!
     Slova padali  na nego, kak udary  pleti. Vzyav sebya  v ruki, on vzglyanul
pryamo v sinee plamya i sprosil v otvet:
     - Tebya zovut Taraka?
     - Tomu,  kto zatochil  menya zdes', sledovalo by znat', kak menya zovut, -
prishli v  otvet slova.  - Ne dumaj, Siddhartha, chto  koli  ty nosish'  drugoe
telo, to mozhesh'  ostat'sya  neuznannym. YA  smotryu pryamo  na  potoki  energii,
kotorye i sostavlyayut tvoe sushchestvo, a ne na plot', kotoraya maskiruet ih.
     - YAsno, - otvetil tot.
     - Ty prishel posmeyat'sya nado mnoj v moem zatochenii?
     - Razve smeyalsya ya nad toboj vo dni Obuzdaniya?
     - Net, ty ne smeyalsya.
     -  YA  sdelal to, chto dolzhno bylo  byt'  sdelano dlya bezopasnosti  moego
naroda. Malo bylo lyudej, i slaby oni byli. Tvoya zhe rasa nabrosilas' na nih i
ih by unichtozhila.
     - Ty ukral u nas nash mir,  Siddhartha. Ty obuzdal i prikoval nas zdes'.
Kakomu novomu unizheniyu sobiraesh'sya ty podvergnut' nas?
     - Byt' mozhet, najdetsya sposob koe-chto vozmestit'.
     - CHego ty hochesh'?
     - Soyuznikov.
     - Ty hochesh', chtoby my vstupili na tvoej storone v bor'bu?
     - Imenno.
     - A kogda vse zakonchitsya, ty vnov' poprobuesh' zatochit' nas?
     - Net, esli do togo nam udastsya prijti k priemlemomu soglasheniyu.
     - Nazovi svoi usloviya, - skazalo plamya.
     - V bylye dni tvoj narod razgulival - vidimyj ili nevidimyj - po ulicam
Nebesnogo Grada.
     - Da, tak ono i bylo.
     - Teper' on ukreplen znachitel'no luchshe.
     - V chem eto vyrazhaetsya?
     - Vishnu-Hranitel' i YAma-Dharma, Povelitel' Smerti, pokryli vse Nebesa -
a ne tol'ko Grad, kak  bylo v starodavnie vremena, -  kakim-to, kak govoryat,
nepronicaemym svodom.
     - Nepronicaemyh svodov ne byvaet.
     - YA povtoryayu tol'ko to, chto slyshal.
     - V Grad vedet mnogo putej, Knyaz' Siddhartha.
     - Otyshchi mne ih vse.
     - |to i budet cenoj moej svobody?
     - Tvoej lichnoj svobody - da.
     - A dlya drugih iz nas?
     - V obmen na ih svobodu vy vse  dolzhny soglasit'sya pomoch' mne  v  osade
Grada - i vzyat' ego.
     - Osvobodi nas, i Nebesa padut!
     - Ty govorish' za vseh?
     - YA Taraka. YA govoryu za vseh.
     - A kakuyu garantiyu ty, Taraka, dash', chto etot dogovor budet vypolnen?
     - Moe slovo? YA byl by schastliv poklyast'sya chem-libo, tol'ko nazovi.
     - Gotovnost'  klyast'sya chem ugodno - ne  samoe  obnadezhivayushchee kachestvo,
kogda  idet  torgovlya.  K  tomu zhe,  tvoya  sila v  lyuboj  sdelke  stanovitsya
slabost'yu. Ty nastol'ko silen, chto ne mozhesh' garantirovat' lyuboj drugoj sile
kontrol'  nad soboj. Ty  ne verish'  v bogov,  kotorymi mog  by poklyast'sya. V
chesti u tebya tol'ko igornye dolgi, no  u  nas zdes' dlya igry net ni motivov,
ni vozmozhnostej.
     - No ty zhe obladaesh' siloj, sposobnoj kontrolirovat' nas.
     - Po otdel'nosti - vozmozhno. No ne vseh srazu.
     - Da,  eto i v samom  dele slozhnaya  problema, - skazal  Taraka. - YA  by
otdal  za svobodu vse, chto imeyu, no  imeyu  ya  tol'ko silu - chistuyu  silu, po
samoj svoej suti neperedavaemuyu. Bol'shaya sila mogla  by podchinit' ee, no eto
ne vyhod. YA i v samom dede ne  znayu, kak dat' tebe dostatochnye garantii, chto
ya vypolnyu svoi obeshchaniya. Na tvoem meste ya by ni za chto ne doveril mne.
     -  Da, nalico nekaya dilemma. Ladno, ya  osvobozhu  tebya - tebya odnogo,  -
chtoby ty sletal na Polyus  i razvedal vse,  chto kasaetsya zashchity Nebes. YA zhe v
tvoe  otsutstvie  eshche porazmyslyu nad etoj problemoj.  Prizadumajsya i ty,  i,
mozhet  byt',   kogda  ty  vernesh'sya,   my  sumeem  zaklyuchit'  vzaimovygodnoe
soglashenie.
     - Soglasen! Snimi zhe s menya eto proklyatie!
     - Uznaj zhe moyu moshch', Taraka,  - skazal prishelec. - Koli ya obuzdal tebya,
tak mogu i spustit' - vot!
     I plamya vskipelo, vyplesnulos' ot steny vpered.
     Ono skrutilos'  v ognennyj shar  i prinyalos' besheno kruzhit' po  kolodcu,
napominaya  soboj  kometu;   ono  pylalo,  kak   krohotnoe  solnce,  razgonyaya
vekovechnyj  mrak;  ono  bespreryvno  menyalo svoj cvet,  i  skaly sverkali to
zhutko, to zamanchivo.
     Zatem ono navislo nad golovoj togo, kogo zvali Siddharthoj, obrushiv  na
nego pul'siruyushchie slova:
     - Ty ne  mozhesh' sebe predstavit', kak priyatno  vnov' oshchushchat' svobodu. YA
hochu eshche raz ispytat' tvoyu moshch'.
     CHelovek vnizu pozhal plechami.
     Ognennyj  shar nachal szhimat'sya. Hotya on i svetilsya vse yarche, bylo eto ne
nakoplenie sil, a, skoree,  nekoe usyhanie; on slovno smorshchilsya  i  medlenno
opustilsya na dno kolodca.
     Podragivaya,  on  ostalsya lezhat'  tam,  budto  opavshij  lepestok  nekogo
titanicheskogo cvetka; potom ego nachalo medlenno otnosit' po polu v
     storonu, i v konce koncov on opyat' ochutilsya v svoej prezhnej nishe.
     - Ty dovolen? - sprosil Siddhartha.
     - Da, -  razdalsya posle pauzy otvet. - Ne potusknela tvoya sila, o  Bich.
Osvobodi menya eshche raz.
     -  YA ustal  ot  etogo  spektaklya, Taraka.  Byt' mozhet, mne luchshe  ujti,
ostaviv tebya, kak ty est', i poiskat' pomoshchnikov gde-libo eshche?
     - Net! YA zhe dal tebe obeshchanie! CHto ty eshche hochesh' poluchit' ot menya?
     -  YA by hotel zaruchit'sya tvoim otkazom ot razdorov mezhdu  nami. Libo ty
budesh' sluzhit' mne na takom  uslovii, libo ne budesh'.  Vot i  vse. Vybiraj i
hrani vernost' svoemu vyboru i svoemu slovu.
     - Horosho. Otpusti menya, i ya otpravlyus' k  ledyanym goram, ya navedayus'  v
venchayushchij ih Nebesnyj Grad, ya vyvedayu slabye mesta Nebes.
     - Togda otpravlyajsya!
     Na etot  raz plamya polyhnulo  mnogo medlennee. Ono  raskachivalos' pered
nim i priobrelo pochti chelovecheskie ochertaniya.
     - V chem tvoya sila, Siddhartha? Kak tebe eto udaetsya? - sprosilo ono.
     - Nazovi etu sposobnost' uma elektrolokaciej  energii, - otvetil tot. -
Takaya formulirovka nichut' ne huzhe lyuboj drugoj. No kak by  ty  ee ni nazval,
ne pytajsya  stolknut'sya s  etoj siloj opyat'. YA mogu ubit' tebya  eyu,  hotya ni
odno  material'noe oruzhie ne mozhet prichinit' tebe nikakogo vreda. A teper' -
stupaj!
     Taraka  ischez, kak goloveshka v  vodah reki, i Siddhartha ostalsya stoyat'
odin, osveshchennyj lish' ognem svoego fakela.
     On otdyhal, i  mozg ego napolnil  lepet mnozhestva golosov  - obeshchayushchih,
iskushayushchih,  umolyayushchih. Pered glazami poplyli videniya, ispolnennye roskoshi i
velikolepiya.  Pered  nim prohodili voshititel'nejshie  garemy, u nog ego byli
nakryty pirshestvennye  stoly.  Aromat muskusa,  zapah  magnolii, golubovatyj
dymok kuryashchihsya  blagovonij proplyvali,  umaslivaya ego dushu, kruzhili  vokrug
nego. On progulivalsya sredi nezemnoj krasoty cvetov,  i svetloglazye devushki
s ulybkoj nesli za nim kubki s vinom; serebristym kolokol'chikom pel dlya nego
odinokij golos, gandharvy  i apsary  tancevali na zerkal'noj gladi sosednego
ozera.
     - Osvobodi nas, osvobodi nas, - peli oni.
     No on lish' ulybalsya, i smotrel, i nichego ne delal.
     Postepenno  prevrashchalis'  mol'by,  zhaloby i obeshchaniya v hor proklyatij  i
ugroz. Na  nego nastupali  vooruzhennye skelety, na  ih  sverkayushchie mechi byli
nakoloty mladency. Povsyudu  vokrug nego razverzlis'  dyry  zherl, izvergavshih
omerzitel'no vonyayushchij  seroj ogon'.  S vetki pered samym ego licom svesilas'
zmeya, s ee zhala padali na nego kapli yada. Na nego obrushilsya liven' paukov  i
zhab.
     -  Osvobodi  nas -  ili  nikogda ne  prekratyatsya tvoi muki!  -  krichali
golosa.
     - Esli vy budete uporstvovat', - zayavil on, - Siddhartha rasserditsya, i
vy poteryaete edinstvennyj shans obresti svobodu, kotoryj u vas eshche ostalsya.
     I vse zamerlo vokrug nego, i, prognav vse mysli, on zadremal.

     On  eshche dvazhdy  el,  potom  eshche  raz  spal;  nakonec, vernulsya  Taraka,
prinyavshij  formu   hishchnoj  pticy  s   ogromnymi  ostrymi  kogtyami,  i  nachal
dokladyvat'.
     - Moi sorodichi mogut proniknut' tuda cherez ventilyacionnye otverstiya,  -
skazal  on,  - no lyudyam  eto ne pod silu. Krome togo, vnutri  gory prodelano
mnogo  shaht dlya  liftov. Esli  vospol'zovat'sya  bol'shimi  iz  nih, mnozhestvo
narodu mozhet byt' bez truda dostavleno  naverh. Konechno,  oni ohranyayutsya. No
esli perebit' strazhu i otklyuchit' signalizaciyu, vse eto vpolne  vypolnimo. Nu
i  krome togo,  inogda v raznyh mestah  raskryvaetsya  sam kupol svoda, chtoby
propustit' vnutr' ili naruzhu letatel'noe sudno.
     - Ochen' horosho, - skazal Siddhartha. -  U menya pod rukoj - v neskol'kih
nedelyah puti  otsyuda - moe korolevstvo. Uzhe mnogo let vmesto menya pravit tam
regent, no esli ya vernus', to smogu sobrat' armiyu. Po zemle  sejchas shestvuet
novaya religiya. Lyudi uzhe ne tak bogoboyaznenny, kak kogda-to.
     - Ty hochesh' razgrabit' Nebesa?
     - Da, ya hochu predostavit' ih sokrovishcha miru.
     - Mne eto nravitsya. Pobedit'  budet  ne legko, no s  armiej lyudej  i  s
voinstvom  moih sorodichej  sposobny  my budem  na eto. Osvobodi  teper'  moj
narod, chtoby my mogli nachat' dejstvovat'.
     - Pohozhe,  chto  mne pridetsya doverit'sya tebe,  -  skazal  Siddhartha. -
Ladno, davaj nachnem.
     I on peresek dno  Adova Kolodca i voshel  v pervyj uhodyashchij gluboko vniz
tunnel'.
     V  tot den' shestidesyati pyati iz nih daroval on svobodu, i napolnili oni
peshchery perelivami cveta, dvizheniem, svetom. Vozduh zvenel ot gromkih  krikov
radosti,  gudel ot  ih  poletov,  kogda  oni  nosilis'  po  Adovu  Kolodezyu,
postoyanno menyaya formu i likuya ot oshchushcheniya svobody.
     Vdrug  odin iz nih bezo vsyakogo  preduprezhdeniya prinyal formu  pernatogo
zmeya i rinulsya na nego, vystaviv vpered ostrye, kak sabli, kogti.
     Na mig on skoncentriroval na nem vse svoe vnimanie.
     Zmej  izdal korotkij,  tut zhe oborvavshijsya vopl'  i  ruhnul  v storonu,
odevshis' dozhdem belo-golubyh iskr.
     Zatem vse pobleklo, ne ostalos' nikakih sledov proisshedshego.
     Po peshcheram razlilas' tishina, ognennye svetlyaki pul'sirovali, prizhavshis'
k stenam.
     Siddhartha sosredotochilsya na samom bol'shom iz nih, Tarake.
     - On chto, napal na menya, chtoby ispytat' moyu silu? - sprosil on. - CHtoby
uznat', mogu li ya i v samom dele ubivat', kak ya pro to tebe skazal?
     Taraka priblizilsya, zavis pered nim.
     - Ne po moemu prikazaniyu napal  on na tebya, - zayavil on. - Mne kazhetsya,
chto on napolovinu soshel s uma ot svoego zaklyucheniya.
     Siddhartha pozhal plechami.
     - Nu a teper' na vremya  raspolagaj soboj, kak pozhelaesh', - skazal on. -
YA otdohnu posle segodnyashnej raboty.
     I on otpravilsya obratno, na  dno  kolodca, gde  ulegsya,  zavernuvshis' v
odeyalo, i zasnul.

     I prishel son.
     On bezhal.
     Pered nim  rasprosterlas' ego ten', i chem dal'she  on bezhal, tem  bol'she
ona stanovilas'.
     Ona rosla do teh por, poka  stala uzhe ne  ten'yu,  a kakim-to grotesknym
konturom.
     Vdrug on ponyal, chto prosto-naprosto ego ten' okazalas'  celikom pokryta
ten'yu ego presledovatelya; pokryta, pogloshchena, zatenena, pokorena.
     I tut  na kakoj-to mig ego ohvatila chudovishchnaya panika, tam, na bezlikoj
ravnine, po kotoroj on ubegal.
     On znal, chto teper' eto byla uzhe ego sobstvennaya ten'.
     Proklyatie,  kotoroe presledovalo  ego,  uzhe  ne skryvalos'  u  nego  za
spinoj.
     On znal, chto sam stal svoim sobstvennym proklyatiem.
     I uznav,  chto emu, nakonec, udalos' dognat' sebya, on gromko rassmeyalsya,
hotya hotelos' emu skoree vzvyt'.
     Kogda on prosnulsya, on kuda-to shel.
     On  shel  po  zakruchennoj  v spiral'  trope,  lepivshejsya k  stene  Adova
Kolodezya.
     I po hodu dela ostavlyal on pozadi polonennye ogni.
     I snova kazhdyj iz nih krichal emu, kogda on prohodil mimo:
     - Osvobodite nas!
     I medlenno nachali podtaivat' ledyanye grani ego rassudka.
     Osvobodite.
     Mnozhestvennoe chislo. Ne edinstvennoe.
     Tak oni ne govorili.
     I on ponyal, chto idet ne odin.
     I ni odnoj iz plyashushchih, mercayushchih form ne bylo ryadom s nim.
     Te,  kto  byli v zatochenii, tam  i ostavalis'. Osvobozhdennye im kuda-to
delis'.
     I on karabkalsya vverh po vysokoj stene kolodca, i fakel ne  osveshchal emu
dorogu, i, odnako, on videl ee.
     On videl  kazhduyu  detal'  kamenistoj  tropy, slovno  vybelennoj  lunnym
svetom.
     I on znal, chto glaza ego ne sposobny na podobnyj podvig.
     I k nemu obrashchalis' vo mnozhestvennom chisle.
     I telo ego dvigalos', hotya on emu etogo i ne velel.
     On popytalsya ostanovit'sya, zameret'.
     On po-prezhnemu shel po trope, i guby ego zashevelilis', skladyvaya zvuki v
slova.
     - Ty, kak ya poglyazhu, prosnulsya. Dobroe utro.
     Na  vopros,  kotoryj  tut zhe  voznik  u nego  v mozgu,  nezamedlitel'no
otvetil ego sobstvennyj rot.
     - Da; nu i kak ty sebya chuvstvuesh', kogda  obuzdali uzhe tebya  samogo - i
vnutri sobstvennogo tela? Kakovo ispytat' na sebe bich demonov?
     Siddhartha sformuliroval eshche odnu mysl':
     - YA  ne  dumal, chto  kto-nibud'  iz vashego  plemeni sposoben priobresti
kontrol' nado mnoj protiv moej voli - dazhe ya vo sne.
     - CHestno priznat'sya, - byl otvet, - ya tozhe. No s drugoj storony, ya imel
v svoem  rasporyazhenii ob容dinennye  sily mnogih iz  nas. Kazalos', chto stoit
poprobovat'.
     - A chto s drugimi? Gde oni?
     - Ushli. Postranstvovat' po svetu, poka ya ne prizovu ih.
     - Nu  a te, kotorye  ostalis' obuzdannymi?  Esli ty podozhdesh', ya mog by
osvobodit' i ih.
     -  Kakoe  mne do nih delo?  YA-to teper' svoboden i snova  pri  tele! Na
ostal'noe naplevat'!
     - Znachit, kak ya ponimayu, tvoe obeshchanie pomoshchi nichego ne stoit?
     - Ne  sovsem, - otvetil demon. - My vernemsya k etomu, nu, skazhem, cherez
esli ne belyj, to zheltyj mesyac. Mne  tvoya ideya ves'ma po dushe. CHuvstvuyu, chto
vojna  s bogami  okazhetsya  zamechatel'nym  razvlecheniem. No  snachala  ya  hochu
nasladit'sya  plotskimi  radostyami.  Neuzheli   ty  poskupish'sya  na  nebol'shoe
razvlechenie  dlya menya -  posle  vekov skuki v tyur'me, v kotoruyu ty zhe menya i
zasadil?
     - Poskuplyus' ya na takoe ispol'zovanie moej lichnosti.
     - Kak by tam ni bylo, pridetsya tebe na vremya s etim primirit'sya. K tomu
zhe u  tebya  budet vozmozhnost' nasladit'sya tem, chem naslazhdayus' ya, tak pochemu
by tebe spokojno ne vospol'zovat'sya etim?
     - Tak ty utverzhdaesh', chto nameren-taki voevat' protiv bogov?
     -  Da, v samom dele.  ZHalko, ya sam ne dodumalsya do  etogo v starodavnie
vremena. Byt' mozhet, my by togda izbezhali obuzdaniya. Mozhet byt', v etom mire
ne bylo by bol'she bogov i lyudej. My zhe nikogda ne sklonyalis' k soglasovannym
dejstviyam.   Nezavisimost'  duha   dlya  nas   estestvennyj   sputnik  lichnoj
nezavisimosti.  Kazhdyj   srazhalsya  sam  za  sebya  v  obshchem   stolknovenii  s
chelovechestvom. YA vozhd' - da, eto tak, no lish' potomu, chto ya starshe,  sil'nee
i mudree ostal'nyh. Oni prihodyat ko mne za sovetom, oni  sluzhat mne, kogda ya
im prikazhu. No ya nikogda ne otdaval im prikazov v bitve. Nu a teper' - pozzhe
- budu. Novshestvo ochen' horosho pomozhet protiv zaunyvnoj monotonnosti.
     - Sovetuyu tebe ne zhdat', ibo nikakogo "pozzhe" ne budet, Taraka.
     - Pochemu zhe?
     - Kogda ya shel k  Adovu Kolodezyu, gnev bogov nosilsya v vozduhe, klubilsya
u menya za spinoj. Teper' v  mire  zateryalos' shest'desyat shest' demonov. Ochen'
skoro pochuvstvuyut bogi vashe prisutstvie. Oni srazu pojmut, kto eto sdelal, i
predprimut  protiv   nas  opredelennye  shagi.  |lement  neozhidannosti  budet
poteryan.
     - Bilis' my s bogami v bylye dni...
     -  No  eto  uzhe ne bylye  dni,  Taraka. Bogi  teper'  sil'nee,  namnogo
sil'nee.  Dolgo byl ty obuzdan, i vse eti veka vozrastala ih moshch'. Dazhe esli
ty vpervye v istorii povedesh' v bitvu nastoyashchuyu armiyu rakshasov, a ya podderzhu
tebya moguchej armiej lyudej, dazhe i togda ne  budet nikakoj uverennosti v tom,
kto pobedit. I esli ty sejchas promedlish', to upustish' svoi shansy.
     - Mne ne  nravitsya, kogda ty govorish' so mnoj ob etom,  Siddhartha, ibo
ty bespokoish' menya.
     - K  etomu ya i  stremlyus'. Pust'  ty i moguch,  no  kogda  ty  vstretish'
Krasnogo,  on  vyp'et  iz tebya glazami vsyu tvoyu zhizn'.  I  on pridet syuda, k
Ratnagari,  ibo on presleduet menya. Poyavivshiesya na  svobode demony - ukazka,
podskazyvayushchaya emu, kuda idti. I on  mozhet privesti s soboj i  drugih. Togda
mozhet stat'sya, chto dazhe vse vy ne okazhetes' dlya nih dostojnym sopernikom.
     Demon ne  otvechal.  Oni  uzhe  vylezli iz  kolodca,  i  Taraka,  otmeriv
poslednie dve sotni  shagov,  dobralsya  nakonec  do  ogromnoj  dveri, kotoraya
teper' byla raspahnuta nastezh'. On vybralsya na naruzhnuyu ploshchadku, poglyadel s
nee vniz.
     - Ty  somnevaesh'sya  v  mogushchestve rakshasov, Bich? - sprosil on. - Smotri
zhe!
     I on shagnul s ploshchadki.
     Oni ne upali.
     Oni poplyli, kak te list'ya, chto on brosil vniz - davno li?
     Vniz.
     Oni prizemlilis' pryamo  na tropinku, preodolev po vozduhu polputi vniz,
s gory, nazyvaemoj CHanna.
     - YA  ne tol'ko ukrotil tvoyu  nervnuyu sistemu, - ob座avil Taraka,  - no i
propital  vse tvoe telo,  okutal ego energiej  samogo svoego bytiya. Tak  chto
prisylaj  ko mne  etogo  Krasnogo,  kotoryj  vypivaet  zhizn'  glazami.  YA  s
udovol'stviem vstrechus' s nim.
     - Hot' ty i mozhesh'  razgulivat'  po  vozduhu, -  otvetil Siddhartha,  -
govorish' ty veshchi ves'ma oprometchivye.
     - Nedaleko otsyuda, v Palamajdzu, nahoditsya dvor Knyazya Videghi, - skazal
Taraka, -  ya prismotrelsya k nemu na obratnom puti s Nebes.  Kak  ya ponyal, on
obozhaet igru. Stalo byt', tuda i derzhim put'-dorogu.
     - A esli poigrat' yavitsya i Bog Smerti?
     -  I  pust'!  -  vskrichal  Taraka.  - Ty  perestal zabavlyat' menya, Bich.
Spokojnoj nochi. Spi dal'she!
     I  na nego  opustilas' legkaya,  kak vual',  temnota  i gnetushchaya, slovno
svincovaya, tishina; pervaya iz nih sgushchalas', vtoraya rasseivalas'.

     Ot sleduyushchih dnej ostalis' lish' yarkie fragmenty.
     Do nego dohodili obryvki razgovorov ili pesen,  krasochnye vidy galerej,
komnat, sadov.  A  odnazhdy  on  zaglyanul v podzemnyj  zastenok, gde na  dybe
korchilis' lyudi, i uslyshal sobstvennyj smeh.
     A mezhdu etimi videniyami ego poseshchali sny, podchas smykayushchiesya s yav'yu. Ih
osveshchalo plamya, ih  omyvali slezy i krov'. V polutemnom beskrajnem sobore on
brosal kosti, i byli eto svetila i planety.  Meteory  vysekali plamya  u nego
nad golovoj, komety vycherchivali pylayushchie dugi na chernom stekle svoda. K nemu
skvoz'  strah probilas'  vdrug  vspyshka  radosti, i  on znal,  chto  hotya eta
radost' v osnovnom  prinadlezhala  ne  emu, byla v  nej i ego chastichka.  Nu a
strah, tot ves' byl ego.
     Kogda Taraka vypival  slishkom  mnogo vina  ili valyalsya, zapyhavshis', na
svoem shirokom i nizkom lozhe v gareme, ego hvatka, tiski, kotorymi on  szhimal
ukradennoe  telo,  slabela. No  slab  eshche byl i  Siddhartha,  razum  ego  ne
opravilsya ot ushiba, kontuzii, a telo bylo libo p'yanym, libo obessilennym;  i
on znal, chto ne prishlo eshche vremya osporit' vladychestvo povelitelya demonov.
     Inogda videl on vse vokrug ne  glazami togo tela, kotoroe bylo kogda-to
ego  sobstvennost'yu, a  zreniem demona,  napravlennym srazu vo  vse storony;
sdiral on  togda svoim vzglyadom so vseh, s  kem vstrechalsya, i kozhu, i kosti,
prozrevaya pod nimi ogon' istinnoj ih  sushchnosti, to rascvechennyj perelivami i
tenyami  ih  strastej,  to mercayushchij  ot  zhadnosti, pohoti  ili  zavisti,  to
stremitel'no  mechushchijsya  mezhdu zhazhdoj  i  zhadnost'yu, to  tleyushchij  podspudnoj
nenavist'yu, to ugasayushchij so strahom i bol'yu. Adom emu stalo eto mnogocvetie;
lish' inogda smyagchalsya  on  kak-to  libo holodnym golubym siyaniem  intellekta
uchenogo,  libo   belym   svetom  umirayushchego  monaha,  libo  rozovym  oreolom
horonyashchejsya   ot   ego  vzglyada   znatnoj  damy,  libo,  nakonec,  plyashushchimi
prosten'kimi cvetami igrayushchih detishek.
     On prohazhivalsya po zalam  s  vysokimi potolkami  i po  shirokim galereyam
korolevskogo  dvorca v Palamajdzu, ego zakonnogo vyigrysha. Knyaz' Videgha byl
broshen  v  cepyah v svoj sobstvennyj zastenok. I nikto iz  ego  poddannyh  po
vsemu korolevstvu ne podozreval,  chto na  tron  ego vossel nyne  demon. Vse,
kazalos',  shlo  svoim cheredom.  Siddharthe prividelos',  kak on proezzhaet na
spide u slona po ulicam goroda. Vsem  zhenshchinam v gorode veleno bylo stoyat' u
dverej svoih zhilishch,  i on vybiral sredi nih teh, kotorye prihodilis' emu  po
dushe, i zabiral ih v svoj garem.
     Sodrognuvshis'  ot neozhidannosti,  pojmal sebya  Siddhartha  na  tom, chto
uchastvuet v etih smotrinah, podchas  osparivaya, podchas  obsuzhdaya  s  Tara-koj
dostoinstva i nedostatki toj ili inoj matrony, devushki ili damy. Dobralos' i
do nego vozhdelenie Taraki i stalo ego  sobstvennym. S osoznaniem etogo fakta
vstupil on na  novuyu stupen' probuzhdeniya, i teper'  ne  vsegda  ruka  imenno
demona podnosila k gubam ego rog s  vinom ili poigryvala knutom v zastenkah.
Vse  dol'she i dol'she  ostavalsya on  v  soznanii i s nekotorym uzhasom nachinal
ponimat',  chto  vnutri nego samogo, kak i  vnutri kazhdogo  cheloveka,  sokryt
demon, sposobnyj otozvat'sya na zov svoih sobrat'ev.
     I  vot odnazhdy  vosstal on nakonec protiv sily, upravlyavshej ego telom i
podchinivshej  ego  razum. On uzhe vpolne opravilsya i delil s Tarakoj  vse  ego
trudy  i  dni, postoyanno  byl  s nim - i  kak bezmolvnyj  nablyudatel', i kak
aktivnyj uchastnik.
     Oni stoyali na balkone,  vyhodyashchem v sad, i  smotreli, kak nabiraet silu
den'.  Taraka zahotel - i tut zhe vse cvety v sadu izmenili svoj cvet, teper'
v  sadu  caril  chernyj  cvet - ni pyatnyshka  krasnogo,  sinego  ili  zheltogo.
Napominayushchie yashcheric tvari zakoposhilis', zashevelilis' v prudah i na derev'yah,
zashurshali i  zakvakali  v chernote tenej. Gustye, pritornye zapahi blagovonij
nasytili vozduh, po zemle, kak zmei, izvivalis' strujki chernogo dymka.
     Na zhizn'  ego  pokushalis'  uzhe  trizhdy.  Poslednim  popytku  predprinyal
kapitan dvorcovoj  gvardii.  No  ego  mech prevratilsya pryamo u nego  v ruke v
reptiliyu, i ta vpilas' emu v lico, vyrvala emu glaza, napoila ego zhily yadom,
ot kotorogo ves' on pochernel i raspuh; umer on v strashnyh mucheniyah, umolyaya o
glotke vody.
     Siddhartha glyadel na deyaniya demona i vdrug udaril.
     Medlenno  vozvrashchalas'  k  nemu  ta   sila,  kotoroj  v  poslednij  raz
pol'zovalsya on v Adovom Kolodeze.  Strannym obrazom otorvannaya  ot mozga ego
tela, ob座asnenie chemu dal emu  kogda-to YAma, sila eta medlenno vrashchalas' kak
cevochnoe koleso v samom centre prostranstva, kotorym on byl.
     Teper'  ono  raskrutilos' i  vrashchalos'  stremitel'nee,  on  napryagsya  i
shvyrnul ego protiv sily drugogo.
     Krik vyrvalsya u Taraki, i otvetnyj udar chistoj  energii,  slovno kop'e,
obrushilsya na Siddharthu.
     CHastichno emu  udalos' podstroit'sya pod udar,  dazhe prisvoit', vobrat' v
sebya chast' ego energii. No glavnyj sterzhen' udara vse zhe zadel ego sushchestvo,
i vse vnutri nego obratilos' v bol' i haos.
     Ni na mig,  odnako, ne  otvlekayas',  on udaril  snova,  kak  kop'enosec
pogruzhaet svoe kop'e v cherneyushchee zherlo nory strashnogo zverya.
     Opyat' uslyshal on, kak s gub ego sryvaetsya krik.
     Togda vozdvig demon protiv ego sily chernye steny.
     No rushilis' oni odna za drugoj pod ego naporom.
     I, srazhayas', oni razgovarivali.
     - CHelovek o mnogih telah, - govoril Taraka, - pochemu skarednichaesh'  ty,
pochemu tebe zhalko, chtoby provel  ya v  etom tele vsego neskol'ko dnej? Ty  zhe
sam ne  rodilsya v nem, ty tozhe vsego lish' pozaimstvoval ego na vremya. Pochemu
zhe togda oskverneniem schitaesh' ty moe prikosnovenie? Rano ili pozdno smenish'
ty eto telo, obretesh' drugoe, mnoyu ne tronutoe. Tak pochto smotrish' ty na moe
prisutstvie kak na nedug ili  skvernu?  Ne potomu li, chto est' v tebe nechto,
podobnoe  mne?  Ne  potomu  li,  chto  vedomo  tebe  i  naslazhdenie,  kotoroe
obretaesh',  smakuya  na maner  rakshasov  prichinyaemuyu toboj  bol',  nalagaya po
sobstvennomu vyboru svoyu  volyu na vse, chto tol'ko ni podskazhut tvoi prichudy?
Ne iz-za etogo  li?  Ved'  poznal i ty -  i teper'  zhelaesh' - vse  eto,  |no
sgibaesh'sya  ty  k  tomu  zhe pod bremenem otyagchayushchego rod  lyudskoj proklyatiya,
nazyvaemogo vinoj.  Esli tak, ya  smeyus' nad  tvoej slabost'yu,  Bich. I  opyat'
pokoryu ya tebya.
     - Takov uzh ya, demon, i nichego tut ne popishesh',  - skazal Sem, vkladyvaya
vsyu  imeyushchuyusya  energiyu v ocherednoj svoj udar.  -  Prosto ya  vzyskuyu  podchas
chego-to pomimo radostej chreva i  fallosa. YA  ne svyatoj, kak dumayut  obo  mne
buddisty,  i ya ne legendarnyj geroj, YA chelovek, kotoryj poznal nemalo straha
i  kotoryj chuvstvuet podchas svoyu  vinu. No v  pervuyu  ochered', odnako,  ya  -
chelovek,  tverdo namerevayushchijsya koe-chto sovershit', nu a  ty stoish' u menya na
doroge.  I  unasleduesh' ty  posemu  bremya  moego  proklyatiya; vyigrayu  ya  ili
proigrayu,  nyne,  Taraka, tvoya sud'ba uzhe izmenilas'.  Vot proklyatie  Buddy:
nikogda bol'she ne stanesh' ty takim, kak byl kogda-to.
     I prostoyali oni ves' den' na  balkone v propitannyh potom  odezhdah. Kak
statuya, stoyali oni  do teh  por,  poka ne  spustilos'  solnce  s  neba  i ne
razdelila  napopolam zolotaya dorozhka  temnyj  kotel nochi.  Luna  vsplyla nad
sadovoj ogradoj. Potom vtoraya.
     - Kakovo proklyatie Buddy? - raz za razom voproshal Taraka.
     No Siddhartha ne otvechal.
     Ruhnula pod  ego  naporom  i poslednyaya stena, i  fehtovali  oni  teper'
potokami energii, slovno livnyami oslepitel'nyh strel.
     Iz   otdalennogo  Hrama  donosilas'  beskonechno   povtoryayushchayasya   fraza
barabana, v sadu izredka  vskvakivala  kakaya-to tvar', krichala ptica, inogda
opuskalsya na nih roj moshkary, kormilsya i unosilsya proch'.
     I  togda,  kak zvezdnyj  liven',  prishli oni,  osedlav  nochnoj veter...
Osvobozhdennye iz Adova Kolodezya, ostal'nye demony, zateryavshiesya v mire.
     Oni yavilis' v otvet na  prizyv Taraki, yavilis' podderzhat' svoimi silami
ego moshch'.
     I obernulsya on vodovorotom, voronkoj, prilivnoj volnoj, smerchem molnij.
     Siddhartha   pochuvstvoval,  kak  ego   smetaet   titanicheskaya   lavina,
razdavlivaet, plyushchit, horonit.
     Poslednee, chto on osoznal, byl vyryvayushchijsya u nego iz grudi smeh.
     On ne znal,  skol'ko proshlo  vremeni, prezhde  chem nachal on prihodit'  v
sebya. Na sej raz proishodilo  eto medlenno,  i ochnulsya on vo dvorce, gde emu
prisluzhivali demony.
     Kogda   spali  poslednie   puty  anesteziruyushchej  umstvennoj  ustalosti,
strannym i prichudlivym predstalo vse vokrug nego.
     Dlilis'  groteskovye  pirushki. Vecherinki  obychno prohodili v zastenkah,
gde demony odushevlyali, ozhivlyali tela i vselyalis' v nih,  chtoby  presledovat'
svoi  zhertvy.  Povsyudu  tvorilis' temnye  chudesa,  pryamo  iz  mramornyh plit
tronnogo zala, naprimer, vyrosla roshcha krivyh, iskorezhennyh derev'ev, roshcha, v
kotoroj lyudi spali  ne prosypayas', vskrikivaya, kogda  odin  koshmar  smenyalsya
drugim. No poselilas' vo dvorce i inaya strannost'.
     Sluchilos' chto-to s Tarakoj.
     - Kakovo proklyatie Buddy? - vnov' voprosil on, kak  tol'ko pochuvstvoval
prisutstvie Siddharthi.
     No ne otvetil emu na eto Siddhartha. Tot prodolzhal:
     - CHuvstvuyu, chto uzhe skoro  vernu  ya tebe tvoe  telo. YA  ustal ot  vsego
etogo, ot etogo dvorca. Da, ya ustal, i, dumayu, nedalek uzhe,  byt' mozhet, tot
den', kogda my pojdem vojnoj na Nebesa. CHto ty skazhesh' na eto, Bich? YA, kak i
obeshchal, sderzhu svoe slovo.
     Siddhartha ne otvetil emu.
     - S kazhdym dnem issyakaet, shodit  na net moe udovol'stvie! Ne znaesh' li
ty  pochemu, Siddhartha? Ne  mozhesh'  li ty skazat', pochemu  prihodit  ko  mne
strannoe chuvstvo, i issushaet  ono  moyu radost' ot  samyh  sil'nyh  oshchushchenij,
prituplyaet naslazhdeniya, oslablyaet menya, povergaet  v unynie, kogda  dolzhen ya
likovat', kogda dolzhen perepolnyat'sya radost'yu? Ne eto li - proklyatie Buddy?
     - Da, - skazal Siddhartha.
     - Togda  snimi s  menya, Bich, svoe  proklyatie, i ya ujdu v tot  zhe den' i
vernu  tebe  etu plotskuyu lichinu.  Zatoskoval ya po  holodnym,  chistym vetram
podnebes'ya! Osvobodi zhe menya pryamo sejchas!
     - Slishkom pozdno, o vladyka rakshasov. Ty sam navlek vse eto na sebya.
     - CHto eto? CHem obuzdal ty menya na etot raz?
     - Ne pripominaesh' li ty, kak, kogda borolis' my na balkone,  nasmehalsya
ty nado mnoyu? Ty skazal, chto ya tozhe nahozhu  udovol'stvie v tom, kak seesh' ty
bol'  i  muki.  Ty byl  prav,  ibo kazhdyj chelovek neset v  sebe i temnoe,  i
svetloe. Vo mnogih otnosheniyah razdelen chelovek na chasti, slit iz krajnostej;
on  ne to  chistoe,  yasnoe plamya, kakim byl ty  kogda-to. Intellekt ego chasto
voyuet s emociyami, volya - s  zhelaniyami... idealy ego ne  v ladah s okruzhayushchej
dejstvitel'nost'yu; esli on sleduet im, to  v polnoj mere suzhdeno poznat' emu
utratu staryh grez, a esli ne  sleduet - prichinit emu muki otkaz ot  mechty -
novoj i blagorodnoj. CHto by on ni delal, vse dlya nego i nahodka, i utrata; i
pribyl', i ubyl'. Vsegda  oplakivaet on ushedshee  i  boitsya togo, chto tait  v
sebe novoe.  Rassudok  protivitsya tradicii.  |mocii protivyatsya ogranicheniyam,
kotorye nakladyvayut  na nego ego  sobrat'ya.  I vsegda iz  voznikayushchego v nem
treniya rozhdaetsya hishchnoe  plamya, kotoroe  vysmeival  ty pod  imenem proklyatiya
roda lyudskogo, - vina!
     -  Tak znaj zhe, chto kogda prebyvali my s toboyu v odnom i tom zhe  tele i
shel ya nevol'no tvoim putem, - a inogda i vol'no, -  ne byl put' etot dorogoj
s  odnostoronnim dvizheniem. Kak ty sklonil  moyu volyu k svoim deyaniyam, tak, v
svoyu
     ochered', i  tvoyu  volyu  iskazilo, izmenilo  moe otvrashchenie k  nekotorym
tvoim postupkam. Ty vyuchilsya tomu, chto nazyvaetsya vinoj, i otnyne vsegda ona
budet  otbrasyvat'  ten'  na  tvoi  uslady.   Vot  pochemu  nadlomilos'  tvoe
naslazhdenie. Vot pochemu stremish'sya ty proch'.  No ne prineset eto tebe dobra.
Ona  posleduet za toboj  cherez  ves'  mir. Ona  voznesetsya s toboj v carstvo
chistyh,  holodnyh  vetrov.  Ona  budet presledovat'  tebya povsyudu  Vot  ono,
proklyatie Buddy.
     Taraka zakryl lico, rukami.
     - Tak vot chto takoe - rydat', - vymolvil, nakonec, on.
     Siddhartha ne otvetil.
     - Bud' ty proklyat, Siddhartha, - skazal Taraka. - Ty skoval menya snova,
i tyur'ma moya teper' eshche uzhasnee Adova Kolodezya.
     - Ty sam skoval sebya. Ty narushil nashe soglashenie. Ne ya.
     -  CHeloveku na  rodu  napisano  stradat'  ot  rastorzheniya  dogovorov  s
demonami, - promolvil Taraka, - no nikogda eshche rakshas ne postradal ot etogo.
     Siddhartha ne otvetil.
     Na sleduyushchee utro,  kogda on zavtrakal, kto-to  zabarabanil v dver' ego
pokoev.
     -  Kto posmel? - vskrichal  on, i v etot mig dver',  vyvorotiv  petli iz
steny, ruhnula vnutr' pokoev, zasov perelomilsya, kak suhaya trostinka.
     V komnatu vvalilsya rakshas:  uvenchannaya rogami tigrinaya golova na plechah
zdorovennoj obez'yany, ogromnye kopyta na nogah, kogti na rukah; on ruhnul na
pol, na mig stal prozrachnym, izvergnuv pri etom izo  rta strujku dyma, opyat'
obrel  vidimuyu material'nost',  vnov' poblek, snova  poyavilsya. S  ego kogtej
kapala  kakaya-to  nepohozhaya na  krov'  zhidkost', a  poperek grudi krasovalsya
ogromnyj  ozhog. Vozduh  napolnilsya zapahom  palenoj  shersti  i  obuglivshejsya
ploti.
     - Gospodin! - kriknul on. - Prishel chuzhak i prosit vstrechi s toboj?
     - I ty ne sumel ego ubedit', chto mne ne do nego?
     - Vladyka, na nego nabrosilas' dyuzhina chelovek, tvoya  strazha, a on... On
vzmahnul na nih rukoj, i stol' yarkoj byla vspyshka sveta,  chto dazhe rakshas ne
sumel  by vzglyanut'  na nee. Odin  tol'ko mig -  i vse oni ischezli, budto ih
nikogda i ne  bylo...  A v  stene  za nimi ostalas'  bol'shaya dyra... Nikakih
oblomkov, prosto akkuratnaya, rovnaya dyra.
     - I togda ty nabrosilsya na nego?
     -  Mnogo  rakshasov  brosilos'  na  nego  -  no  bylo  chto-to,  chto  nas
ottolknulo. On opyat'  vzmahnul  rukoj, i uzhe troe nashih ischezli  vo vspyshke,
poslannoj im...  YA byl  lish'  zadet  eyu.  I  on poslal  menya  peredat'  tebe
poslanie... YA bol'she ne mogu derzhat'sya.
     I  s etim  on ischez, a nad  tem  mestom, gde sekundu nazad lezhalo telo,
povis ognennyj shar. Teper' slova ego razdavalis' pryamo v mozgu.
     - On velit tebe bez otlagatel'stv vyjti k nemu. Inache obeshchaet razrushit'
ves' etot dvorec.
     - A te troe, kotoryh on szheg, oni tozhe vernulis' v obychnuyu svoyu formu?
     - Net, - otvetil rakshas. - Ih bol'she net...
     - Opishi chuzhaka! - prikazal Siddhartha, vydavlivaya slova iz sobstvennogo
rta.
     - On ochen'  vysok rostom, - nachal demon, - nosit chernye bryuki i sapogi.
A vyshe odet ochen'  stranno. CHto-to vrode cel'noj beloj perchatki  - tol'ko na
pravoj ruke, - i idet ona do samogo plecha, dal'she peresekaet  grud', a szadi
oblegaet  sheyu i obtyagivaet tugo i  gladko  vsyu  golovu. A lica vidna  tol'ko
nizhnyaya chasty  na glazah u nego  bol'shie  chernye linzy,  oni  vydayutsya vpered
pochti na  ladon'.  K poyasu  pricepleny  korotkie nozhny  iz  togo  zhe  belogo
materiala,  chto  i  perchatka, no v nih  vmesto kinzhala, derzhit  on nebol'shoj
zhezl.  Pod tkan'yu, tam,  gde  ona obtyagivaet ego plechi i zatylok,  vidneetsya
kakoj-to bugor, slovno on nosit krohotnyj ranec.
     - Bog Agni! - voskliknul Siddhartha. - Ty opisal boga ognya!
     - A, mozhet byt'  i tak, - skazal rakshas. - Ibo kogda ya zaglyanul pod ego
plot', chtoby  uvidet' cveta istinnogo  ego  sushchestva, ya  edva  ne  oslep  ot
bleska, budto okazalsya v samom centre  solnca. Ezheli sushchestvuet bog ognya, to
eto dejstvitel'no on.
     - Nu vot nam i pora bezhat',  - skazal Siddhartha, - ibo zdes' vskorosti
razgoritsya grandioznyj  pozhar. My ne mozhem  borot'sya s nim,  tak  chto  davaj
pospeshat'!
     - YA ne boyus' bogov, -  zayavil Taraka,  - a na etom ya hochu ispytat' svoi
sily.
     - Ty ne  mozhesh' prevzojti Vladyku Plameni, - vozrazil Siddhartha. - Ego
ognennyj zhezl nepobedim. Emu dal ego bog smerti.
     - Pridetsya otnyat' u nego etot zhezl i obratit' ego protiv nego samogo.
     - Nikto ne mozhet nosit' ego ne oslepnuv i ne poteryav pri etom ruki! Vot
pochemu on tak stranno odet. Ne budem zhe teryat' vremeni!
     - YA dolzhen posmotret' sam, - zayavil Tara-ka. - Dolzhen.
     - Uzh  ne  zastavlyaet li tebya  tvoya vnov'  obretennaya vina  flirtovat' s
samounichtozheniem?
     - Vina?  -  peresprosil  Taraka. -  |ta tshchedushnaya, glozhushchaya mozg krysa,
kotoroj ty menya zarazil? Net, eto ne vina,  Bich. Prosto s teh por, kak ya byl
- ne schitaya tebya - vysshim, v mire vozrosli novye sily. V bylye dni bogi byli
slabee,  i  esli oni  i  v  samom dele  vyrosli  v  sile,  to silu  etu nado
isprobovat'  - mne  samomu! V  samoj moej prirode, kakovaya  - sila, zalozheno
borot'sya  s kazhdoj inoj,  osobenno novoj,  siloj i libo vostorzhestvovat' nad
nej, libo ej podchinit'sya.  YA dolzhen ispytat' moshch' Boga  Agni, chtoby pobedit'
ego.
     - No nas zhe v etom tele dvoe!
     - |to pravda...  Obeshchayu tebe, chto  esli  eto  telo budet unichtozheno,  ya
unesu tebya s soboj proch'. I ya uzhe usilil ogon' tvoej natury po obychayu svoego
plemeni. Esli eto telo umret, ty budesh' prodolzhat'  zhit' v kachestve rakshasa.
Nash narod tozhe oblachen byl kogda-to v tela, i ya pomnyu iskusstvo osvobozhdeniya
vnutrennego ognya ot tela. YA uzhe sdelal eto s toboj, tak chto ne bojsya.
     - I na tom spasibo.
     - Nu a teper' zaglyanem v lico ognyu - i potushim ego!
     I  pokinuv  korolevskie  pokoi,  oni  spustilis'  vniz.  Daleko  vnizu,
zatochennyj v sobstvennyj kazemat, Knyaz' Videgha zastonal vo sne.
     Oni  voshli  cherez dver', skryvaemuyu drapirovkoj pozadi trona. Razdvinuv
skladki materii, oni  uvideli, chto esli ne schitat' spyashchih pod  sen'yu  temnoj
roshchi, zal byl pust, tol'ko v samom ego centre, skrestiv na grudi ruki, stoyal
chelovek; obtyanutye  beloj materiej pal'cy ego pravoj ruki szhimali serebryanyj
zhezl.
     - Vidish', kak on stoit? - skazal Siddhartha. - On vsecelo polagaetsya na
svoyu silu, i on prav. |to Agni, odin iz dokapal. On mozhet razglyadet' vse, do
samogo kraya gorizonta, chto tol'ko ne  zasloneno ot  nego; razglyadet'  tak zhe
horosho, kak predmety na rasstoyanii vytyanutoj ruki. I  on sposoben dotyanut'sya
do vsego,  chto vidit.  Govoryat, chto odnazhdy noch'yu on sobstvennoruchno pometil
svoim zhezlom luny. Stoit emu tol'ko prikosnut'sya rukoyatkoj zhezla k kontaktu,
vmontirovannomu  v ego  perchatku,  -  i  rinetsya  naruzhu  Vseprisushchee Plamya,
plesnet  vpered  s  oslepitel'nym  bleskom, unichtozhaya  materiyu  i  rasseivaya
energiyu, kotoryh ugorazdit okazat'sya na ego puti. Eshche ne pozdno
     otstupit'.
     - Agni! - uslyshal on krik rta svoego. - Ty domogalsya priema ot zdeshnego
pravitelya?
     CHernye  linzy  obernulis'  k  nemu,  guby  Agni  rastyanulis'  v ulybke,
ischeznuvshej, kak tol'ko on zagovoril.
     -  YA  tak  i  znal,  chto  najdu  tebya  zdes',  - skazal on  gnusavym  i
pronzitel'nym  golosom.  -  Vsya eta svyatost' dostala tebya, i  ty  ne mog  ne
sorvat'sya.  Kak  tebya   teper'   nazyvat'  -   Siddhartha,   Tat-hagata  ili
Mahasamatman - ili zhe prosto Sem?
     - Glupec,  -  bylo emu otvetom.  - Tot, kogo  znal ty pod  imenem  Bicha
Demonov - pod  vsemi  i  kazhdym iz imen, toboyu perechislennyh, - obuzdan nyne
sam. Tebe vypala chest' obrashchat'sya k Tarake, vozhdyu rakshasov, Vlastitelyu Adova
Kolodezya.
     Razdalsya shchelchok, i linzy stali krasnymi.
     - Da, teper'  ya  vizhu,  ty  govorish'  pravdu,  - otvechal Agni. - Nalico
sluchaj demonicheskoj oderzhimosti. Interesno i pouchitel'no. I  slegka, k  tomu
zhe, zaputano.
     On pozhal plechami.
     - Mne, vprochem, vse ravno, chto unichtozhit' odnogo, chto dvoih.
     - Ty tak dumaesh'? - sprosil Taraka, podnimaya pered soboj ruki.
     V otvet ego zhestu razdalsya grohot, mgnovenno vyros iz pola chernyj  les,
poglotil  stoyashchuyu figuru,  oplel ee  korchashchimisya  slovno  ot  boli vetvyami i
such'yami.  Grohot ne  umolkal, i pol  u nih  pod nogami  podalsya na neskol'ko
dyujmov. Sverhu poslyshalsya skrip i tresk lomayushchegosya kamnya, posypalis' pyl' i
pesok.
     No oslepitel'no polyhnula vspyshka sveta, i ischezli vse derev'ya, ostaviv
po sebe lish' nizen'kie pen'ki da chernye pyatna gari na polu.
     Zatreshchal i s oglushitel'nym grohotom ruhnul potolok.
     Otstupaya  cherez tu zhe dver' pozadi  trona, oni uvideli, kak po-prezhnemu
stoyavshaya v  centre zala  figura podnyala nad golovoj svoj  zhezl i  opisala im
edva zametnyj krug.
     Vverh voznessya konus oslepitel'nogo siyaniya, i vse, na chto on natykalsya,
tut zhe ischezalo. Na gubah Agni po-prezhnemu igrala  ulybka, kogda vokrug nego
valilis' ogromnye kamni - no ne slishkom k nemu blizko.
     Grohot ne smolkal, treshchal pol, pokachnulis' steny.
     Oni zahlopnuli za soboj dver', i u Sema zakruzhilas' golova, kogda okno,
eshche mig tomu nazad mayachivshee v samom konce koridora, promel'knulo mimo nego.
     Oni  neslis'  vverh  i  proch',  skvoz'  podnebes'e,  i  telo  ego  bylo
perepolneno, v nem  chto-to puzyrilos', chto-to ego pokalyvalo, slovno ves' on
sostoyal iz zhidkosti, skvoz' kotoruyu propustili elektricheskij tok.
     Svoim  demonicheskim zreniem  on videl  srazu vse vokrug i, v chastnosti,
Palamajdzu, uzhe stol'  dalekij, chto  ego vpolne mozhno  bylo vzyat' v ramku  i
povesit' v kachestve kartiny na stenu. Na vysokom holme v samom centre goroda
rushilsya  dvorec  Videghi,  i  ogromnye vspyshki,  slovno zerkal'no otrazhennye
molnii, bili iz ruin v nebo.
     -  Vot tebe i otvet, Taraka, - skazal on. - Ne vernut'sya li nam nazad i
ispytat' eshche raz ego silu?
     - YA dolzhen byl razobrat'sya, - otvetil demon.
     - Pozvol' mne  predosterech' tebya eshche raz. YA ne shutil, kogda skazal, chto
vidit on vse  do samogo gorizonta. Esli  on  vysvoboditsya  iz-pod  vseh etih
oblomkov  dostatochno  bystro i obratit svoj  vzor  v  nashu storonu,  on  nas
zasechet. YA ne dumayu, chto  ty mozhesh'  dvigat'sya bystree sveta,  tak chto davaj
poletim ponizhe, ispol'zuya nerovnosti rel'efa v kachestve prikrytiya.
     - YA sdelayu nas nevidimymi, Sem.
     -  Glaza  Agni  vidyat  daleko za  predelami  i  krasnoj,  i  fioletovoj
okonechnostej dostupnogo cheloveku spektra.
     I  togda  oni bystro snizilis'. Sem  uspel eshche  zametit', chto  vse, chto
ostalos' ot  dvorca Videghi v dalekom uzhe  Palamajdzu, - eto  klubyashcheesya nad
serymi sklonami holma oblako pyli.
     Kak  smerch,  neslis' oni na sever, dal'she i dal'she, poka ne raskinulas'
nakonec  pod  nimi  cep' Ratnagari.  Oni  podleteli k gore, imenuemoj CHanna,
skol'znuli  mimo ee vershiny i  prizemlilis'  na  rovnoj  ploshchadke  u nastezh'
raspahnutyh dverej v Adov Kolodez'.
     Oni voshli tuda i zahlopnuli za soboj dver'.
     - Budet pogonya, - zametil  Sem, - i dazhe Adov Kolodez' ne ustoit protiv
nee.
     -  Do chego oni uvereny  v svoih silah, - podivilsya  Taraka, -  prislat'
vsego odnogo!
     - Tebe kazhetsya, chto doverie neopravdanno?
     - Net, - skazal Taraka. - Nu a etot Krasnyj, o kotorom ty govoril, tot,
chto vypivaet glazami zhizn'? Razve ty ne schital, chto oni poshlyut Velikogo YAmu,
a ne Agni?
     - Da, -  soglasilsya Sem, poka oni spuskalis' k kolodcu. - YA byl uveren,
chto on posleduet za mnoj, da i sejchas eshche dumayu, chto tak on i sdelaet. Kogda
ya videlsya s  nim v  poslednij  raz, prichinil ya  emu koj-kakoe  bespokojstvo.
CHuvstvuyu, chto on povsyudu  menya vyslezhivaet.  Kto  znaet,  mozhet byt' kak raz
sejchas on lezhit v zasade na dne samogo Adova Kolodezya.
     Oni doshli do kolodca i stupili na tropu. - Vnutri on tebya ne podzhidaet,
- zaveril Taraka. - Mne by srazu zhe soobshchil kto-nibud' iz vse eshche skovannyh,
esli by etim putem proshel kto-to pomimo rakshasov.
     - Pridet  eshche,  - otvetil  Sem,  -  i kogda on, Krasnyj, yavitsya v  Adov
Kolodez', ego budet ne ostanovit'.
     - No  popytayutsya eto sdelat' mnogie, - zayavil Taraka. - I vot pervyj iz
nih.
     Stali vidny yazyki plameni, pylayushchego v nishe ryadom s tropoj.
     Prohodya  mimo, Sem osvobodil ego,  ono vzletelo, kak yarko  raskrashennaya
ptica, i po spirali spustilos' v kolodec.
     SHag za shagom spuskalis' oni, i iz kazhdoj nishi vyryvalsya na volyu ogon' i
uplyval proch'. Po prikazu Taraki  nekotorye  iz nih  podnimalis' k gorlovine
kolodca  i  ischezali  za  moshchnoj  dver'yu,  na vneshnej storone  kotoroj  byli
vychekaneny slova bogov.
     Kogda oni dobralis' do dna kolodca, Taraka skazal:
     -  Davaj osvobodim i zapertyh  v  peshcherah. I oni otpravilis' v  put' po
glubinnym perehodam, osvobozhdaya plennikov potajnyh kamennyh meshkov.
     I shlo vremya, i on poteryal  emu schet, kak  poteryal schet i  osvobozhdennym
demonam, i nakonec vse oni okazalis' na vole.
     Rakshasy  sobralis'  na  dne  kolodca  i,  vystroivshis'  odnoj  ogromnoj
falangoj,  slili  svoi  kriki   v  edinuyu  rovnuyu,  zvenyashchuyu  notu,  kotoraya
perekatyvalas'  i  bilas' u  nego  v  golove,  poka on,  nakonec, ne  ponyal,
vzdrognuv ot svoej mysli, chto oni poyut.
     - Da, - skazal Taraka, - i vpervye za celye veka delayut oni eto.
     Sem  vslushivalsya  v  zvuchavshie  vnutri  ego  cherepa  zvuki,  vylavlival
fragmenty  smysla  iz-pod vspyshek i svista,  i napolnyavshie  ih penie chuvstva
otlivalis'  v  slova  i  stroki,  znachenie  kotoryh nahodilo otzvuk i v  ego
sobstvennom razumenii.

     My pali s nebes
     V Adov Kolodez'
     Ot ruki cheloveka,
     Zabud' ego imya!

     Mir etot byl nashim
     Do cheloveka,
     Stanet on nashim
     Vnov' bez bogov.

     Gory padut, vysohnet
     More, luny ischeznut
     Most Bogov ruhnet,
     Prervetsya dyhan'e.

     No my budem zhdat'.
     Kogda padut bogi,
     Kogda padut lyudi,
     Vosstanem my snova.

     Sem sodrognulsya,  poslushav, kak  vnov' i vnov'  povtoryali oni na raznye
lady  etot napev, perechislyaya  svoi  kanuvshie  v letu triumfy i  podvigi, bez
ostatka   doveryaya   svoej    sposobnosti    preterpet',   perezhdat'    lyubye
obstoyatel'stva,   vstretit'  lyubuyu   silu   priemom  kosmicheskogo  dzyudo   -
tolknuv-potyanuv  i vyzhdav, chtoby ponablyudat', kak ih  nedrugi  obrashchayut svoyu
silu  na  samih sebya  i ischezayut. V  etot  mig  on  pochti veril, chto pravdoj
obernetsya  ih pesnya,  chto  kogda-nibud'  odni  rakshasy  budut  proletat' nad
obezobrazhennym ospinami landshaftom mertvogo mira.
     Zatem  on podumal  o  drugom  i  sumel  vytesnit'  iz svoego rassudka i
melodiyu, i zhutkovatoe nastroenie. No v sleduyushchie dni, a inogda dazhe i godami
pozzhe,  vozvrashchalos'  ono  k  nemu,  otravlyaya  ego  usiliya,  nasmehayas'  nad
radostyami, zastavlyaya somnevat'sya, priznavat' svoyu  vinu, pechalit'sya - i  tem
samym preispolnyat'sya smireniya.

     Spustya  nekotoroe  vremya  vernulsya  na dno kolodca  odin  iz  rakshasov,
poslannyh  ranee na razvedku. On  povis v vozduhe  i  nachal otchityvat'sya  ob
uvidennom. Poka  on govoril, ogon' ego peretek  v  nekoe podobie T-obraznogo
kresta.
     - |to forma toj kolesnicy, - poyasnil on, - kotoraya prosverknula po nebu
i upala, ostanovivshis' v doline pozadi yuzhnogo ostroga.
     - Bich, vedomo li tebe eto sudno? - sprosil Taraka.
     -  YA  slyshal  ee opisanie,  -  otvetil  Sem. - |to  gromovaya  kolesnica
Velikogo SHivy.
     - Opishi ee sedoka, - velel demonu Taraka
     - Ih chetvero, Gospodin.
     - CHetvero?
     - Da. Pervyj  iz nih -  tot, kogo  ty nazyval Agni, Bogom Ognya. Ryadom s
nim  voin, voronenyj shlem kotorogo  venchayut bych'i  roga; dospehi ego po vidu
napominayut  starinnuyu  bronzu,  no  otnyud' ne  iz  bronzy oni; srabotany oni
slovno iz mnozhestva zmej i nichut' ne otyagchayut ego dvizhenij. V ruke derzhit on
pobleskivayushchij trezubec, i net u nego shchita.
     - |to SHiva, - vmeshalsya Sem.
     - Dal'she idet eshche odin, oblachennyj vo vse krasnoe, i mrachen ego vzglyad.
On ne razgovarivaet, no  vremya ot vremeni  vzglyad ego padaet na zhenshchinu, chto
idet ryadom, sleva ot nego. Svetla ona i  licom, i volosami; laty ee posporyat
cvetom  s ego odezhdami. Glaza ee  -  kak more,  i chasto razdvigaet ulybka ee
guby, alye, kak chelovecheskaya krov'. Na grud' ej svisaet ozherel'e iz cherepov.
Vooruzhena  ona lukom i  korotkim mechom, a v ruke derzhit strannyj instrument,
chto-to vrode chernogo skipetra,  konchayushchegosya serebryanym cherepom, vstavlennym
vnutr' kolesa.
     - |ti dvoe  -  YAma i  Kali, -  skazal Sem.  - A  teper'  poslushaj menya,
Taraka, mogushchestvennejshij sredi rakshasov, i ya rasskazhu  tebe, kto  vystupaet
protiv nas. Silu Agni ty uzhe vpolne izvedal, o YAme ya tebe govoril ran'she. Nu
a ta, kto idet ruka ob ruku s nim, tozhe sposobna vypivat' vzglyadom zhizn'. Ee
skipetr vopit pod stat' trubam, vozveshchayushchim konec YUgi, i vsyakij, kto popadet
pod ego voj, vpadaet v unynie i  pomrachaetsya soznaniem.  Ee dolzhno opasat'sya
ne menee ee sputnika, a tot ved' i bezzhalosten, i nepobedim. Nu a obladatel'
trezubca - eto sam Bog  Razrusheniya. Konechno, YAma - Car' Mertvyh, Agni  - Bog
Ognya,  no sila SHivy prevyshe, eto sila samogo haosa.  Ona otshcheplyaet  atom  ot
atoma, rushit formu lyubogo predmeta, na kotoryj obrashchen  ego trezubec. Protiv
etoj  chetverki ne  mogut vystoyat' vse  sily  Adova Kolodezya. Davaj zhe skoree
pokinem eto mesto, ved' oni navernyaka imenno syuda i napravlyayutsya.
     - Razve ya ne obeshchal tebe, Bich, - promolvil v otvet Taraka, - chto pomogu
tebe v bitve s bogami?
     - Da, no ya-to govoril o vnezapnom napadenii. |ti zhe prinyali svoi Obliki
i  obreli  Atributy.  Esli  by  oni tak  reshili,  im  by  dazhe  ne  prishlos'
prizemlyat'sya, oni mogli prosto  unichtozhit' s vozduha vsyu  CHannu celikom  - i
sejchas  by na  ee  meste, zdes', v  samom centre  Ratnagari,  ziyal bezdonnyj
krater. My dolzhny bezhat', chtoby srazit'sya s nimi pozzhe.
     -  Ty pomnish'  proklyatie  Buddy? - sprosil  Taraka.  - Pomnish', kak  ty
obuchil menya vine,  Siddhartha?  YA-to pomnyu, i  ya chuvstvuyu, chto zadolzhal, chto
dolzhen  vernut'  tebe  sejchas  pobedu. YA dolzhen tebe za tvoi muki i  otdam v
kachestve platy etih bogov.
     - Net! Esli ty  hochesh' usluzhit' mne,  sdelaj eto  kogda-nibud' potom! A
sejchas  unesi  menya ot-syuda  -  pobystree  i podal'she!  -  Ty  chto,  boish'sya
vstretit'sya s nimi, Knyaz' Siddhartha?
     -  Da, da,  boyus'. Ibo eto  -  bezrassudnaya  derzost'! "My podozhdem, my
budem zhdat', vosstanem my snova!" - tak vy peli? Kuda zhe podevalos' terpenie
rakshasov? Vy  govorite,  chto  budete zhdat', poka  vysohnut morya i sravnyayutsya
gory, poka s nebes  ne ischeznut luny, - i vy ne mozhete podozhdat',  poka ya ne
nazovu vremya i mesto  reshayushchej bitvy! YA znayu  ih, etih  bogov, ne  v  primer
luchshe vas, ibo odnazhdy byl odnim iz nih. Ne goryachis' sejchas.  Esli ty hochesh'
usluzhit' mne, izbav' menya ot etoj vstrechi!
     - Horosho. YA uslyshal tebya, Siddhartha. Tvoi slova podejstvovali na menya.
No  ya  by  hotel  ispytat'  ih  silu.  I posemu poshlyu protiv  nih neskol'kih
rakshasov. Nu a  my  s toboj otpravimsya daleko, v dalekoe puteshestvie k samym
kornyam etogo  mira. Tam podozhdem my pobednyh relyacij. Esli zhe  rakshasy, uvy,
proigrayut etu shvatku,  togda unesu  ya tebya  daleko-daleko otsyuda i vozvrashchu
tebe tvoe telo. A poka ya  ponoshu ego eshche neskol'ko chasov, chtoby  posmakovat'
tvoi strasti v etoj bitve.
     Sem sklonil golovu.
     -  Amin',  -  skazal  on,  i  chto-to  v  ego  tele  puzyrilos',  chto-to
pokalyvalo,  kogda  ono  samo  soboyu  podnyalos' nad  polom  i  poneslos'  po
prostornym podzemnym koridoram, nevedomym nikomu iz lyudej.

     I poka pronosilis' oni iz komnaty v  komnatu, iz zaly  v  zalu, vniz po
tunnelyam, provalam i  kolodcam, skvoz' kamennye labirinty, groty i koridory,
Sem otdalsya potoku svoih  vospominanij, i svobodno potekli oni, vse glubzhe i
glubzhe pogruzhayas'  v proshloe.  Vspominal  on o dnyah  svoego svezheispechennogo
pastyrstva,  kogda reshilsya  on  privit'  cherenok drevnego ucheniya  Gautamy  k
stvolu  zapravlyayushchej  mirom religii.  Vspominal  o  strannom  uchenike svoem,
Sugate, ruka kotorogo ne skupilas' ni na smert', ni  na blagosloveniya. Budet
tech' vremya,  i zhizni ih stanut  potihon'ku splavlyat'sya voedino, peremeshayutsya
ih deyaniya. On  prozhil  slishkom dolgo, chtoby ne znat', kak  peretasuet  vremya
kolodu  legend.  Da, byl v istorii i  real'nyj  Budda, teper'  on  znal eto.
Vydvinutoe im uchenie, pust' i nezakonno prisvoennoe, zahvatilo etogo istinno
veruyushchego, i on sumel-taki dostich'  prosvetleniya, svoej svyatost'yu  ostavil v
lyudskih umah  sled, a  zatem po  sobstvennoj vole peredal sebya v  ruki samoj
Smerti. Tathagata i  Sugata stanut  chastyami edinoj legendy,  da, on  znal ob
etom,  i  budet  Tathagata  siyat',  otrazhaya  svet  svoego  uchenika. V  vekah
ostanetsya zhit'  tol'ko odna dhamma. Zatem  ego mysli  vernulis'  k  bitve  u
Palaty  Karmy  i k trofejnym mashinam,  vse eshche sokrytym  v nadezhnom meste. I
podumalos' emu o  beschislennyh  pererozhdeniyah,  cherez  kotorye  proshel on, o
srazheniyah,  v kotoryh uchastvoval, o zhenshchinah,  kotoryh  lyubil, -  skol'ko ih
nakopilos' za veka: on dumal, kakim  by mog byt' etot mir  i kakim on byl na
samom dele,  kakim - i  pochemu. I  opyat' ego ohvatili  gnev i yarost',  kogda
podumal  on  o  bogah. On  vspomnil o dnyah,  kogda  gorstka  ih srazhalas'  s
rakshasami  i  nagami, gandharvami i Morskim Narodom, s  demonami Kataputny i
Materyami  Nesterpimogo  Znoya,  s dakini  i pretami,  skandami i  pishachami, i
pobedili oni vseh,  osvobodili  mir  ot  haosa i zalozhili  dlya lyudej  pervyj
gorod.  On videl, kak proshel etot  gorod  cherez  vse stadii,  cherez  kotorye
tol'ko mozhet projti  gorod, poka ego  obitateli  ne smogli  odnazhdy  splesti
voedino svoi razumy i  prevratit' samih sebya v bogov, prinyat' na sebya Oblik,
ukrepivshij  ih tela,  zakalivshij volyu,  ozhivivshij siloj ih zhelanij Atributy,
kotorye so slovno magicheskoj siloj  obrushivalis' na lyubogo,  protiv  kogo ih
tol'ko ne  obratish'. On dumal o gorode i bogah, i vedomy emu byli ih krasota
i  spravedlivost', urodstvo  i  nepravota.  On  vspominal  ih  velikolepie i
krasochnost',  ne  imeyushchie nichego  podobnogo  vo  vsem ostal'nom mire,  i  on
vshlipyval  v svoej yarosti, ibo  znal,  chto nikogda ne smozhet  pochuvstvovat'
sebya ni vpolne pravym, ni  vpolne  nepravym, im protivostoya. Vot pochemu zhdal
on  tak  dolgo, nichego ne predprinimaya. A  teper',  chto by on ni sdelal, vse
prineset srazu i pobedu, i porazhenie, uspeh i neudachu; k chemu by  ni priveli
ego postupki -  budet  li grad grezoj mimoletnoj  ili dlyashchejsya  vechno, - emu
nesti bremya viny.

     Oni zhdali v temnote.
     ZHdali dolgo, molcha. Vremya vlachilos', slovno starik, pletushchijsya v goru.
     Oni stoyali na pyatachke okolo chernogo prodala kolodca i zhdali.
     - A my uslyshim?
     - Mozhet byt'. A mozhet byt' i net.
     - CHto my budem delat'?
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Esli oni vovse ne pridut. Dolgo li my budem zhdat' zdes'?
     - Oni pridut s pesnej.
     - Nadeyus'.
     No  ne  prishlo  ni  pesni,  ni  dvizheniya. Vremya  vokrug  nih  zastylo v
nepodvizhnosti, emu zdes' bylo nekuda idti.
     - Skol'ko vremeni my uzhe zhdem?
     - Ne znayu. Dolgo.
     - YA chuvstvuyu, chto ne vse v poryadke.
     -  Ty,  naverno,  prav. Ne podnyat'sya li  nam  na  neskol'ko  urovnej  i
razvedat' obstanovku - ili vypustit' tebya na svobodu?
     - Davaj podozhdem eshche nemnogo.
     - Horosho.
     I opyat' tishina. Oni merili ee shagami.
     - CHto eto?
     - CHto? - Zvuk.
     - YA nichego ne slyshal, a ved' u nas odni i te zhe ushi.
     - Ushami ne telesnymi - vot opyat'! - YA nichego ne slyshal,  Taraka. - I ne
perestaet.  Slovno  vopl',  tol'ko  neskonchaemyj.  -  Daleko?  - Da,  ves'ma
neblizko. Poslushaj so mnoj.
     - Da! Dumayu, eto skipetr Kali. Bitva, stalo byt', v razgare.
     - Vse eshche? Znachit, bogi sil'nee, chem ya polagal.
     - Net, eto rakshasy sil'nee, chem polagal ya.
     - Pobezhdaem my ili proigryvaem, Siddhartha, v lyubom sluchae  bogi sejchas
zanyaty. Esli nam udastsya s nimi razminut'sya, vryad li my  vstretim storozha  u
ih korablya. Ty ne hochesh' ego?
     -  Ugnat' gromovuyu  kolesnicu?  |to  mysl'... Ona i  moshchnoe  oruzhie,  i
zamechatel'nyj transport. Veliki li nashi shansy?
     - YA uveren,  chto rakshasy smogut zaderzhat' ih, skol'ko ponadobitsya,  - a
dolog pod容m iz  Adova Kolodezya. My obojdemsya  bez tropinki. YA ustal, no eshche
mogu pronesti nas po vozduhu.
     - Davaj podnimemsya na neskol'ko urovnej i razvedaem obstanovku.
     Oni pokinuli  svoj  pyatachok  u  chernogo provala kolodca,  i vremya vnov'
nachalo otbivat' svoj schet, poka oni podnimalis' vverh.
     Navstrechu im dvigalsya  svetyashchijsya shar. On obosnovalsya na polu  peshchery i
vyros v derevo zelenogo ognya.
     - Kak skladyvaetsya bitva? - sprosil Taraka.
     -  My ostanovili  ih, -  otvechal tot,  -  no ne mozhem vojti  s  nimi  v
kontakt.
     - Pochemu?
     - CHto-to  v nih nas ottalkivaet. YA ne znayu, kak nazvat'  eto, no  my ne
mozhem zastavit' sebya podojti k nim slishkom blizko.
     - Kak zhe togda vy srazhaetes'?
     - Bespreryvnyj shkval kamnej i skal obrushivaem my na nih. Mechem ogon', i
vodu, i smerchi.
     - I chem oni otvechayut?
     -  Trezubec SHivy prokladyvaet  dorogu  skvoz'  vse. No skol'ko by on ni
razrushal,  my obrushivaem na  nego  tol'ko  bol'she  materii. I  on  stoit kak
vkopannyj, vozvrashchaya v nebytie shtorm, kotoryj  my  mozhem dlit' vechno. Inogda
on  otvlekaetsya radi ubijstva, i  togda  ataku  otrazhaet Bog  Ognya.  Skipetr
bogini  zamedlyaet togo,  kto  okazyvaetsya  pered  nim, i,  zamedlivshis',  on
vstrechaet libo trezubec, libo ruku ili glaza Smerti.
     - I vam ne udalos' nanesti im kakoj-libo uron?
     - Net.
     - Gde oni ostanovilis'?
     - Spustivshis',  no ne  ochen' gluboko, po stene kolodca. Oni  spuskayutsya
ochen' medlenno.
     - Nashi poteri?
     - Vosemnadcat'.
     - Znachit, my  sdelali  oshibku, prervav radi bitvy  nashe vyzhidanie. Cena
slishkom  vysoka,  a my nichego  ne  vyigrali... Sem, kak s kolesnicej?  Budem
probovat'?
     - Radi nee stoit risknut'... Da, davaj popytaemsya.
     - Togda stupaj,  - velel on rakshasu, kotoryj kachal pered nim vetvyami. -
Stupaj  vperedi nas.  My  budem podnimat'sya po protivopolozhnoj stene.  Vy zhe
udvojte svoj napor. Ne davajte im peredyshki, poka  my ih  ne minuem. I potom
uderzhivajte  ih na  meste, chtoby my uspeli uvesti kolesnicu iz doliny. Kogda
vse  budet  sdelano,  ya vernus' k vam v svoej istinnoj  forme,  i my  smozhem
polozhit' konec etoj shvatke.
     - Slushayus', - otvetil  rakshas  i  povalilsya na  pol, skol'znul  zelenoj
ognennoj zmeej i ischez u nih nad golovoj.
     Oni  begom  brosilis'  vpered  i  vverh, sberegaya podrastrachennye  sily
Taraki dlya reshayushchego broska skvoz' tyagotenie.
     Daleko oni ushli pod Ratnagari, i beskonechnym kazalsya im obratnyj put'.
     Nakonec  oni vybralis' vse-taki na  dno kolodca;  tam  bylo  dostatochno
svetlo, chtoby Sem svoimi glazami mog videt' proishodyashchee v vyshine. V kolodce
stoyal  oglushitel'nyj grohot, i esli by oni  s  Tarakoj  obshchalis' pri  pomoshchi
rechi, to zdes' obshcheniyu ih prishel by konec.
     Slovno nekaya fantasticheskaya orhideya  na ebenovom  suku, cvelo plamya  na
stene kolodca. Po vzmahu zhezla Agni ono izmenilo svoi ochertaniya, skorchilos'.
V vozduhe, kak svetozarnye nasekomye, plyasali rakshasy. Rev vozdushnyh potokov
smeshivalsya s grohotom  kamennyh  glyb. I  na  vse eto  nakladyvalos'  zhutkoe
zavyvanie  serebryanogo  cherepa-kolesa,  kotorym  Kali  obmahivalas',  slovno
veerom; i  strashnee  vsego  bylo, kogda ego krikvyhodil  za  ramki  slyshimyh
zvukov, no ne prekrashchalsya. Skaly raskalyvalis', plavilis' i isparyalis' pryamo
v  vozduhe, ih dobela raskalennye oskolki razletalis' vo vse storony, slovno
iskry v kuznice. Oni otskakivali ot  sten i pola, katilis' po sklonam, teryaya
zhar, rdeli krasnymi ognyami v chernyh tenyah Adova Kolodezya. Steny kolodca byli
pokryty ospinami, zarubkami, borozdami tam, gde ih kosnulis' plamya i haos.
     - Teper', - skazal Taraka, - vpered!
     Oni podnyalis' v vozduh i,  prizhimayas' k protivopolozhnoj ot bogov stene,
poneslis' naverh.  Rakshasy  usilili natisk,  i tem  sil'nee byl  otpor.  Sem
zatknul ushi rukami, no eto ne pomogalo protiv raskalennyh  igl,  vtykavshihsya
gde-to pozadi  ego glaz,  kogda serebryanyj  cherep glyadel v ego storonu. CHut'
levee nego vdrug ischez celyj plast skal.
     - Oni ne zasekli nas, - skazal Taraka.
     -  Poka  chto,  -  otvetil  Sem.  -  |tot  proklyatyj bog  ognya  sposoben
razglyadet' dvizhushchuyusya peschinku skvoz' chernil'noe more. Esli on povernetsya  v
nashu storonu, ya nadeyus', ty smozhesh' uvernut'sya ot ego...
     -  Vot tak?  - perebil  Taraka,  kogda  oni vdrug ochutilis'  na  dobryj
desyatok metrov vyshe i levee.
     Teper'  oni vyzhimali iz sebya vsyu vozmozhnuyu  skorost', oni mchalis' pryamo
vverh, a po pyatam ih presledovala po stene kolodca polosa plavyashchegosya kamnya.
No pogonya tut zhe prervalas', eto demonam udalos' s  dusherazdirayushchimi voplyami
otkolot'  ot sten  neskol'ko  gigantskih glyb i v  potoke uragannogo vetra i
polotnishch ognya obrushit' ih na bogov.
     Oni  dobralis' do  gorloviny kolodca, perevalili za ee kraj i  pospeshno
otstupili v storonu, stremyas' vyjti iz opasnoj zony.
     -  Teper' nado  obojti  ves'  kolodec,  chtoby  dobrat'sya  do  koridora,
vedushchego naruzhu.
     Iz kolodca vynyrnul rakshas i ustremilsya k nim.
     - Oni otstupayut! - zakrichal on. - Boginya  upala, i Krasnyj podderzhivaet
ee, tak oni i begut ot nas!
     - Oni  ne otstupayut, - skazal  Taraka.  -  Oni stremyatsya  otrezat' nas.
Pregradite im put'! Razrush'te tropu! Skoree!
     Rakshas meteorom rinulsya obratno v kolodec.
     - Bich, ya  ustal. YA ne znayu, smogu li ya perenesti nas s ploshchadki u vhoda
k podnozhiyu gory.
     - No mozhet, hot' chast' puti?
     - Da.
     - Pervye metrov sto, gde tropinka ochen' uzka?
     - Dumayu, da.
     - Horosho! Oni pobezhali.
     Kogda oni ubegali po krayu zherla Adova Kolodezya, iz glubiny vynyrnul eshche
odin rakshas i pristroilsya k nim.
     - Dokladyvayu! - zakrichal on. - My razrushali tropu dvazhdy. No vsyakij raz
Vladyka Ognya prozhigal novuyu tropu!
     - Znachit,  s  etim nichego ne podelaesh'! Ostavajsya  s nami!  Tvoya pomoshch'
ponadobitsya nam dlya drugogo.
     I on pomchalsya pered nimi, krasnym klinom osveshchaya im put'.
     Oni  obognuli kolodec i brosilis' k tunnelyu. Podbezhali k vhodnoj dveri,
raspahnuli  ee  i vyskochili na ploshchadku. Soprovozhdavshij ih rak-shas zahlopnul
za nimi dver' i vymolvil:
     - Gonyatsya!
     Sem  shagnul  s  ploshchadki. Tol'ko  on  nachal  padat',  kak  dver'  vdrug
vspyhnula nesterpimym  svetom i tut zhe prolilas'  rasplavlennym  metallom na
ploshchadku.
     S  pomoshch'yu  vtorogo  rakshasa  oni  blagopoluchno  spustilis'  do  samogo
podnozhiya CHanny i, ne teryaya  ni sekundy, brosilis' po ogibayushchej ego tropinke,
chtoby  otgorodit'sya  ot  presledovaniya  vsem  telom  gory.  I tut  zhe  plamya
hlestnulo po kamnyu, na kotoryj oni prizemlilis'.
     Vtoroj rakshas vzletel vysoko v vozduh, sdelal krug i ischez.
     Oni bezhali po trope v  storonu  doliny, gde stoyala kolesnica. Kogda oni
dobralis' do vhoda v nee, vernulsya rakshas.
     - Kali, YAma i  Agni spuskayutsya, - dolozhil on. - SHiva ostalsya szadi,  on
karaulit koridor. Vedet pogonyu Agni. Krasnyj pomogaet bogine, ona hromaet.
     Ih vzoru otkrylas' gromovaya kolesnica. Strojnaya, bezo vsyakih ukrashenij,
cveta  bronzy,  hotya i  ne  iz  bronzy,  stoyala  ona posredi shirokogo  luga.
Napominala ona polozhennyj  nabok  minaret, ili klyuch ot kvartiry giganta, ili
kakuyu-to  detal' nebesnogo  muzykal'nogo instrumenta, vyskol'znuvshuyu iz yarko
siyayushchego v nochi sozvezdiya i upavshuyu na zemlyu. Kazalos',  chto v chem-to ona ne
zavershena, hotya  glaz i ne  mog  pridrat'sya k elegantnym ee  ochertaniyam. Ona
obladala toj osoboj krasotoj,  svojstvenna kotoraya tol'ko samomu izoshchrennomu
oruzhiyu i dostizhima tol'ko vmeste s funkcional'noj celesoobraznost'yu.
     Sem podoshel k nej, otyskal lyuk i vlez vnutr'.
     - Ty mozhesh'  upravlyat' eyu, Bich? - sprosil Taraka. -  Smozhesh' pronestis'
po nebosvodu, raspleskivaya po zemle razrushenie?
     -  YA  uveren,  chto YAma postaralsya  sdelat'  upravlenie kak  mozhno bolee
prostym. Racional'nost' - ego konek, YA letal ran'she na reaktiv-nikah Nebes i
b'yus' ob zaklad, chto zdes' upravlenie vryad li slozhnee.
     On nyrnul v kabinu, uselsya v kreslo  pilota i ustavilsya na panel' pered
soboj.
     - CHert! - proburchal on, protyanuv vpered ruku i tut zhe ee otdernuv.
     Vnezapno  vnov'  poyavilsya  rakshas, on prosochilsya  skvoz'  metallicheskuyu
obshivku kolesnicy i zavis nad konsol'yu.
     - Ochen' bystro idut bogi, - vypalil on. - Osobenno Agni.
     Sem shchelknul  neskol'kimi  pereklyuchatelyami i nazhal na  knopku.  Zazhglis'
ciferblaty  i  indikatory  vseh  priborov na kontrol'noj  paneli, vnutri nee
razdalos' priglushennoe gudenie.
     - Daleko li on? - sprosil Taraka.
     - Pochti posredi sklona. On rasshiril tropu svoim plamenem i teper' bezhit
po nej, budto po doroge. On vyzhigaet vse prepyatstviya. On prokladyvaet pryamoj
put'.
     Sem potyanul za ruchku upravleniya i, orientiruyas' po pokazatelyam gorevshih
na paneli indikatorov, nachal vrashchat' vern'er,  chtoby perevesti strelku odnoj
iz shkal v nuzhnoe polozhenie. Po korablyu probezhala drozh'.
     - Ty gotov? - sprosil Taraka.
     - YA  ne mogu  vzletet',  poka ona ne progrelas'. Na eto nuzhno vremya. Da
eshche i upravlenie zdes' mnogo mudrenee, chem ya ozhidal.
     - Pogonya blizka.
     - Da.
     Izdaleka, perekryvaya vse  narastayushchij  ryk  kolesnicy, doneslis'  zvuki
neskol'kih vzryvov.  Sem peredvinul rukoyatku eshche na odno delenie i podstroil
vern'er.
     - YA  pritormozhu ih, -  skazal  rakshas i  ischez  toj  zhe dorogoj, kak  i
poyavilsya.
     Sem  peredvinul  rukoyatku  srazu na dva  deleniya, gde-to vnutri  chto-to
tresnulo, i vse zatihlo. Korabl' zamer v bezmolvii.
     On  vernul rukoyatku v ishodnoe polozhenie, krutnul vern'er i vnov' nazhal
na knopku.
     I  vnov'  drozh' probezhala  po  kolesnice, gde-to  chto-to  zaurchalo. Sem
peredvinul rukoyatku na odno delenie, podkrutil vern'er.
     On  tut zhe povtoril etu proceduru, i  urchanie prevratilos' v sderzhannoe
rychanie.
     - Vse, - skazal Taraka. - Mertv.
     - CHto? Kto?
     -  Tot, kotoryj popytalsya  ostanovit' Povelitelya  Plameni. Emu  eto  ne
udalos'.
     Opyat' poslyshalis' vzryvy.
     - Oni razrushayut Adov Kolodez', - skazal Taraka.
     Sem zhdal, ne snimaya ruki s rukoyatki, lob ego byl useyan kapel'kami pota.
     - A vot i on - Agni!
     Sem poglyadel skvoz' dlinnyj, naklonnyj zashchitnyj shchit.
     Bog Ognya vstupil v dolinu.
     - Pora, Siddhartha.
     - Eshche net, - skazal Sem.
     Agni vzglyanul na kolesnicu, podnyal svoj zhezl.
     Nichego ne sluchilos'.
     On stoyal, napravlyaya na nih zhezl, potom opustil ego vniz, vstryahnul.
     Podnyal eshche raz.
     I opyat' nikakih sledov plameni.
     Levoj  rukoj  on pokopalsya  u sebya v rance, iz  zhezla vyplesnulsya potok
sveta i vyzheg ryadom s nim v zemle zdorovennuyu dyru.
     On opyat' nacelil zhezl.
     Nichego.
     On brosilsya begom k korablyu.
     - |lektrolokaciya? - sprosil Taraka.
     - Da.
     Sem potyanul rukoyatku, vnov' podstroil pribory. Vokrug vse uzhe revelo.
     On nazhal eshche odnu knopku, i iz hvosta korablya donessya kakoj-to skrezhet.
On povernul ocherednoj vern'er, i v etot mig Agni dobralsya do lyuka.
     Vspyshka plameni i lyazg metalla.
     On vstal so svoego mesta i vyskochil iz kabiny v koridor.
     Agni byl vnutri, on celilsya svoim zhezlom.
     -  Ne shevelis', Sem - ili Demon! - zakrichal on, perekryvaya rev motorov,
i linzy na ego glazah so shchelchkom  stali krasnymi. - Demon, - povtoril  on. -
Ne shevelis', ili zhe ty i tvoj hozyain sgorite v tot zhe mig!
     Sem prygnul na nego.
     Agni dazhe ne pytalsya zashchishchat'sya, emu i v golovu ne prihodilo, chto takoe
vozmozhno, i on upal ot pervogo zhe udara.
     - Korotkoe  zamykanie, a?  - prigovarival Sem, nanosya emu udar  poperek
gorla.
     - Ili solnechnye pyatna? - i dvinul emu po skule.
     Agni perevalilsya na bok,  i Sem nanes emu rebrom ladoni  poslednij udar
pryamo pod adamovo yabloko.
     On  otbrosil  zhezl  i  brosilsya  zadraivat' lyuk, no  tut zhe  ponyal, chto
opozdal.
     - A teper', Taraka, uhodi, - skazal on. - Teper' uzhe bit'sya mne odnomu.
Tebe nichego ne sdelat'.
     - YA obeshchal pomoch'.
     - No nichem ne mozhesh'. Uhodi, poka cel.
     - Kak skazhesh'. No poslednee, chto ya dolzhen skazat' tebe..
     - Potom! V sleduyushchij raz, kogda svidimsya
     - Bich, ya pro to, chemu nauchilsya u tebya, - tak zhal'. YA..
     Vnutri ego  tela  i razuma vozniklo muchitel'nejshee,  skruchivayushchee ego v
zhgut  chuvstvo,  eto  vzglyad  YAmy  upal  na nego,  udaril glubzhe  samogo  ego
sushchestva.
     Kali tozhe ustavilas'  pryamo emu v glaza, podnimaya pered soboj vereshchashchij
skipetr.
     Kazalos', chto podnyalsya odin zanaves i opustilsya vtoroj.
     - Poka, Bich, - voznikli u nego v mozgu slova. I cherep vzvyl.
     On pochuvstvoval, chto padaet.
     CHto-to pul'sirovalo.
     U nego v golove. I voobshche povsyudu.
     Ot etoj pul'sacii on i ochnulsya - i tut zhe pochuvstvoval, chto ves' oputan
bol'yu i bintami.
     A v lodyzhkah i zapyast'yah eshche i cep'yu.
     On polusidel, privalivshis' spinoj k pereborke, v tesnom otseke. Ryadom s
dver'yu sidel i kuril nekto v krasnom.
     YAma kivnul, no nichego ne promolvil.
     - Pochemu ya zhiv? - sprosil ego Sem.
     - Ty zhiv, chtoby vypolnit' soglashenie, zaklyuchennoe mnogo let  tomu nazad
v Maharathe, - skazal YAma.  - Brahma, tot  osobenno zhazhdet povidat' tebya eshche
raz.
     - Mda, ya-to ne osobenno zhazhdu povidat' Brahmu.
     - S techeniem let eto stalo dovol'no-taki ochevidnym.
     -  Kak ya poglyazhu, peski  niskol'ko  ne  povliyali  na tvoi  myslitel'nye
sposobnosti.
     Tot ulybnulsya.
     - Merzkij ty tip, - skazal on.
     - Znayu. I postoyanno podderzhivayu formu.
     - Kak ya ponimayu, sdelka tvoya lopnula?
     - Uvy, ty prav.
     -  Byt'  mozhet,  ty  sumeesh' vozmestit'  svoi poteri. My na  polputi na
Nebesa.
     - Dumaesh', u menya est' shans?
     - Vpolne  mozhet stat'sya. Vremena menyayutsya. Na etoj nedele  Brahma mozhet
okazat'sya ves'ma miloserdnym bozhestvom.
     -  Moj  trudoterapist sovetoval mne  specializirovat'sya  v  proigrannyh
processah.
     YAma pozhal plechami.

     - A chto s demonom? - sprosil Sem. - S tem, chto byl so mnoj?
     - YA dostal  ego, - skazal YAma, -  i  preizryadno. Ne znayu, prikonchil ili
tol'ko otshvyrnul. No  ty mozhesh' ob etom bol'she  ne  bespokoit'sya. YA  okropil
tebya  demonicheskim  repellentom.  Esli  eta tvar' vse  eshche  zhiva,  ne  skoro
opravitsya  ona ot vstrechi so mnoj.  Mozhet  byt',  nikogda.  A kak  eto  tebya
ugorazdilo? YA schital, chto esli kto  i  nevospriimchiv k oderzhimosti demonami,
tak eto imenno ty.
     - YA schital tochno tak zhe. Nu a demonicheskij repellent - eto chto?
     - YA obnaruzhil himicheskoe soedinenie, bezobidnoe dlya nas, no nevynosimoe
dlya energeticheskih sushchestv.
     - Udobnaya shtukovina. Byla by kak nel'zya kstati v dni obuzdaniya.
     - Da. My ispol'zovali ego v Kolodeze.
     - Kak mne pokazalos', eto bylo nastoyashchee srazhenie.
     - Da, - skazal YAma.  - A na chto  pohozhe, kogda  ty oderzhim demonom? Kak
sebya chuvstvuesh', kogda tebya podchinila sebe chuzhaya volya?
     - Ochen' stranno, - ob座asnil Sem. - Pugaesh'sya,  no v to zhe vremya mnogomu
i uchish'sya.
     - CHemu zhe?
     - |tot mir prinadlezhal snachala im, - skazal Sem. - My ego u nih otnyali.
S  kakoj stati dolzhny oni otkazyvat'sya ot togo, chto my v  nih nenavidim? Dlya
nih-to ved' eto my - demony.
     - Nu a kak sebya chuvstvuesh' v podobnom polozhenii?
     - Kogda tebya podchinila chuzhaya volya? Ty i sam znaesh'.
     Ulybka spolzla s lica YAmy, potom vernulas'.
     - Tebe hotelos' by, chtoby ya tebya udaril, ne  tak li, Budda?  Ty by smog
pochuvstvovat' svoe  prevoshodstvo. K  neschast'yu, ya sadist  i delat' etogo ne
budu.
     Sem zasmeyalsya.
     - Tushe, smert', - skazal on. Nekotoroe vremya oni sideli molcha.
     - Ne ugostish' li sigaretkoj?
     YAma protyanul emu sigaretu, dal zakurit'.
     - A kak teper' vyglyadit Opornaya Baza?
     -  O, ty  by edva  li uznal ee,  - promolvil YAma. - Esli by  vse na nej
vdrug sejchas umerli, ona ideal'no funkcionirovala by  blizhajshie desyat' tysyach
let.  Cveli  by  cvety,  igrala muzyka, fontany  perelivalis' vsemi  cvetami
radugi. Po-prezhnemu nakryvalis' by stoly v sadovyh pavil'onah. Sam Grad nyne
bessmerten.
     - Podhodyashchee  obitalishche, kak ya ponimayu,  dlya teh, kto provozglasil sebya
bogami.
     -  Provozglasil   sebya?  -  peresprosil  YAma.   -   Ty  ne  prav,  Sem.
Bozhestvennost' ne svoditsya k imeni ili  yarlyku.  |to nekoe sostoyanie lichnogo
bytiya. Prosto bessmertiem ego ne dostignesh',  ved' dazhe  poslednij batrak na
polyah vpolne mozhet dobit'sya nepreryvnosti svoego sushchestvovaniya.  Mozhet byt',
togda delo  v  pestovanii Oblika?  Net. Lyuboj  podnatorevshij v gipnoze mozhet
igrat'  vo  vsevozmozhnye  igry  so svoim obrazom. Ili v obretenii  Atributa?
Konechno, net. YA mogu  sproektirovat' mashiny  namnogo bolee moshchnye  i tochnye,
chem lyubaya sposobnost', kotoruyu mozhet  vyzvat'  i razvivat'  v sebe  chelovek.
Byt'  bogom - eto byt' sposobnym byt' samim  soboj, prichem do takoj stepeni,
chto strasti tvoi sootvetstvuyut uzhe silam mirozdaniya, i vidno eto lyubomu, kto
na tebya ni  posmotrit, i net nadobnosti nazyvat' tvoe imya. Odin drevnij poet
skazal, chto ves'  mir napolnen  otgoloskami i sootvetstviyami. Drugoj sochinil
dlinnuyu  poemu  ob  ade,  v  kotorom  kazhdyj  chelovek preterpevaet  mucheniya,
vyzyvaemye kak raz temi silami, kotorye upravlyali ego  zhizn'yu. Byt'  bogom -
eto byt' sposobnym raspoznat' v samom sebe vse poistine vazhnoe i potom vzyat'
tot edinstvennyj ton, kotoryj obespechit  emu sozvuchie so vsem sushchim. I togda
vne  morali,  logiki ili estetiki stanovish'sya ty  vetrom ili  ognem,  morem,
gornym  kryazhem,  dozhdem, solncem  ili  zvezdami,  poletom  strely, vechernimi
sumerkami, lyubovnym ob座atiem. Stanovish'sya glavnym,  blagodarya glavnoj  svoej
strasti. I govoryat togda vzirayushchie na bogov - dazhe i ne znaya ih imen  - "|to
Ogon'. |to Tanec.  |to Razrushenie.  |to  Lyubov'". Itak, vozvrashchayas'  k tvoim
slovam, oni ne provozglashali sebya bogami. |to delayut vse ostal'nye, vse, kto
vidit ih.
     - Znachit, vot tak oni i tren'kayut na svoih fashistskih balalajkah, da?
     - Ty vybral neudachnoe prilagatel'noe.
     - Ty uzhe izrashodoval vse ostal'nye.
     - Pohozhe, chto v etom voprose nam nikogda ne najti obshchej tochki.
     - Esli  v otvet  na vopros, pochemu vy ugnetaete  mir,  ty  razrazhaesh'sya
neskonchaemoj poeticheskoj beliberdoj, to, estestvenno, net. Dumayu, tut prosto
ne mozhet byt' obshchih tochek.
     - Togda davaj najdem druguyu temu dlya razgovora.
     - Hotya dejstvitel'no, glyadya na tebya, ya govoryu: "|to Smert'".
     YAma ne otvetil.
     - Strannaya u tebya  - kak ty skazal? - glavnaya strast'. YA slyshal, chto ty
byl star, prezhde chem stal molodym...
     - Ty zhe znaesh', chto tak ono i bylo.
     -   Ty  byl  mehanikom-vunderkindom   i  masterom  oruzhiya.  Ty  poteryal
otrochestvo vo  vspyshke plameni i v tot zhe den' stal  starikom.  Ne v etot li
moment stala smert' tvoej glavnoj strast'yu? Ili zhe eto proizoshlo ran'she? Ili
pozzhe?
     - Ne igraet roli, - otrezal YAma.
     -  Ty sluzhish' bogam, potomu chto verish' vo vse, o chem govoril mne, - ili
potomu, chto nenavidish' bol'shuyu chast' chelovechestva?
     - YA ne lgal tebe.
     - Okazyvaetsya, Smert' - idealist. Zabavno.
     - Nichego zabavnogo.
     - Ili, mozhet byt', ni odno  iz etih predpolozhenij ne spravedlivo? Mozhet
byt', glavnaya tvoya strast'...
     -  Ty uzhe upominal ee imya, - perebil YAma, - v toj samoj rechi, v kotoroj
sravnival ee s  bolezn'yu. Ty byl ne prav togda, i ty ne  prav i sejchas. YA ne
nameren vyslushivat' tvoyu propoved' eshche raz, a tak kak v dannyj moment vokrug
ne vidno zabuchih peskov, to slushat' ee ya i ne budu.
     -  Idu  na  mirovuyu,  -  skazal  Sem.  -  No  skazhi  mne,  menyayutsya  li
kogda-nibud' glavnye strasti bogov?
     YAma ulybnulsya.
     - Boginya tanca byla kogda-to bogom vojny. Tak chto pohozhe, chto vse mozhet
izmenit'sya.
     - Tol'ko umerev podlinnoj smert'yu,  - zayavil Sem,  - izmenyus' ya. No  do
samogo  togo momenta ya budu s kazhdym vzdohom nenavidet' Nebesa. Esli  Brahma
obrechet menya  na sozhzhenie, ya plyunu v plamya. Esli  on povelit udushit' menya, ya
postarayus'  ukusit'  ruku  palacha. Esli  on rassechet  mne grud', krov'  moya,
nadeyus', raz容st klinok rzhavchinoj. Nu kak, eto glavnaya strast'?
     - Ty - otlichnyj material dlya boga, - kivnul YAma.
     - O bozhe! - ironicheski protyanul Sem.
     - Do  togo, kak sluchitsya to,  chto sluchitsya,  - skazal YAma, - tebe,  kak
bylo mne obeshchano, razresheno poprisutstvovat' na svad'be.
     - Svad'be? Ty i Kali? I skoro?
     - V men'shee polnolunie, - otvetil YAma. - Itak,  chto by ni reshil Brahma,
ya, po krajnej mere, smogu do teh por podnesti tebe horoshuyu vypivku.
     -  Za eto  spasibo,  bog smerti. No mne vsegda kazalos', chto svad'by ne
vershatsya na Nebesah.
     - |ta tradiciya dozhivaet poslednie dni. Net nikakih svyashchennyh tradicij.
     - Togda udachi, - skazal Sem.
     YAma kivnul, zevnul, zakuril ocherednuyu sigaretu.
     - Mezhdu prochim, a kakaya sejchas na Nebesah moda na kazni? YA sprashivayu iz
chistoj lyuboznatel'nosti.
     -  Kazni ne vershatsya na Nebesah, - skazal YAma, vydvigaya  yashchik i vynimaya
iz nego shahmatnuyu dosku.





     Iz  Adova  Kolodezya voznesen  on bil na Nebesa,  chtoby poobshchat'sya tam s
bogami. Mnogo tajn skryvaet v sebe Nebesnyj Grad, mozhno otyskat' sredi nih i
klyuchi  k  ego proshlomu.  Ne vse,  chto sluchilos', poka bil on  tam, izvestno.
Izvestno, odnako,  chto  vystupil  on pered bogami  hodataem za sud'by  mira,
sniskav tem samim simpatii odnih  i vrazhdebnost'  drugih. Izberi on izmenit'
chelovechestvu i prinyat' predlozheniya bogov - i, kak govorit koe-kto, mog by on
navsegda  ostat'sya  v Grade Knyazem,  a ne  vstretit' svoyu  smert'  v  kogtyah
prizrachnyh  koshek Kaniburrhi. Zlye  yazyki utverzhdayut,  pravda, chto prinyal on
eto predlozhenie, no potom predali  uzhe ego samogo, i  tol'ko posle etogo,  v
poslednie dni svoi opyat' byl on celikom na storone stradayushchego chelovechestva,
no dnej etih ostavalos' slishkom malo...
     Prepoyasannaya  molniyami,   nositel'nica   shtandarta,vooruzhennaya   mechom,
kop'em, lukom,pozhirayushchaya, podderzhivayushchaya, Kali, noch' vremeni v konce kal'py,
skitayushchayasya po miru v nochi, sohranitel'nica, obmanshchica, bezmyatezhnaya, lyubimaya
i  lyubeznaya,  Brahmani,  Mat'  Ved,  obitatel'nica  tainstvennyh, bezmolvnyh
mest,predveshchayushchaya dobro,  nezhnaya,  vsevedushchaya,  bystraya,  kak  mysl',nosyashchaya
cherepa,    oderzhimaya   siloj,   sumerechnaya,    trudnoodolimaya   voitel'nica,
sostradatel'naya  i  miloserdnaya,prolagayushchaya  put'  zabludshemu,  daritel'nica
blag,   uchitel',  doblest'  v   oblike  zhenshchiny,  s  peremenchivym   serdcem,
predayushchayasya surovomu asketizmu, charodejka, pariya, bessmertnaya i vechnaya...
     Ar'yatarabhattarikanamashtottarasatakastotra
     (36-40)
     I vot,  kak  stol'  chasto  byvalo i  v  proshlom,  ee belosnezhnuyu sherst'
pogladil veterok.
     Ona  progulivalas'  tam,  gde  kolyhalis'  limon-no-zheltye  travy,  ona
kralas' po tropinke, vivshejsya  sredi temnyh derev'ev, usypannyh tropicheskimi
cvetami;  sprava ot nee vysilis'  yashmovye utesy, to  tut, to tam vyhodili na
poverhnost' zhily molochno-beloj porody, pronizannoj oranzhevymi kapillyarami.
     I  vot,  kak  stol' chasto  byvalo ranee,  besshumno stupali  po tropinke
podushechki ee  ogromnyh  koshach'ih  lap, veter poglazhival  beluyu,  kak mramor,
sherst', tysyachami  ottenkov kolyhalis'  vokrug nee aromaty dzhunglej - tam,  v
sumerechnom meste, kotoroe sushchestvovalo lish' napolovinu.
     Ona  shla  odna po izvilistoj trope cherez dzhungli, kotorye byli  otchasti
illyuziej. Belye tigry  -  odinokie  ohotniki. Esli i progulivalis'  v okruge
drugie, ni odin iz nih ne iskal obshchestva sebe podobnyh.
     I  vot, kak stol' chasto  byvalo  ranee, glyadela ona  na  gladkuyu  seruyu
skorlupu nebosvoda i na  zvezdy, sverkavshie na nej, slovno krohotnye oskolki
l'da. Polumesyacy  ee glaz rasshirilis',  ona  ostanovilas'  i,  glyadya  vverh,
uselas'.
     Za kakoj zhe dobychej ryshchet ona?
     Sdavlennyj,  utrobnyj zvuk vyrvalsya u nee iz pasti  i prervalsya,  budto
ona podavilas'  kashlem. Neozhidanno vsprygnuv na  vysokuyu skalu, uselas'  ona
tam, vylizyvaya sherst' u sebya na plechah. Pokazalas' luna, i ona ustavilas' na
nee - figura, slovno sleplennaya iz netayushchego snega, - iz-pod brovej sverkali
topazy glaz.
     I vot, kak i ran'she,  ne mogla ona  do konca razobrat'sya,  nastoyashchie li
dzhungli Kaniburrhi ee  okruzhayut. Ona chuvstvovala, chto  nahoditsya vse eshche pod
sen'yu nastoyashchego lesa, no ne mogla dopodlinno ubedit'sya v etom.
     Za kakoj zhe dobychej ryshchet ona?
     Raspolozheny Nebesa  na plato, byvshem  kogda-to gornym hrebtom. Gory eti
byli sglazheny i  splavleny drug s drugom,  chtoby  poluchilas'  iz  nih rovnaya
ploshchadka.  S  zelenogo yuga dostavili potom plodorodnuyu pochvu, daby narastit'
myaso  na  kosti poluchennogo tak skeleta.  I vsyu etu oblast', slovno ogromnaya
banka, nakryl kupol prozrachnogo svoda, predohranyaya ee ot polyarnoj stuzhi i ne
dopuskaya vnutr' nichego postoronnego.
     Vyshe  vsyakih  krajnostej  vozneslis'  Nebesa,  carstvo  umerennosti,  i
bezmyatezhno naslazhdayutsya oni  dolgimi svoimi  sumerkami i nespeshnymi, polnymi
prazdnosti  dnyami.  Svezhij,   podogrevaemyj,  poka  on  vsasyvaetsya,  vozduh
cirkuliruet po Gradu i lesu. Pryamo vnutri kupola mozhno sobrat' oblaka, mozhno
sgustit'  ih  v  tuchi,  mozhno  orosit'  dozhdem  lyuboe  mesto,  kakoe  tol'ko
pozhelaesh'. Mozhno sdelat' i tak, chtoby vypal sneg, hotya nikto nikogda etogo i
ne delal. Na Nebesah vsegda leto.
     I posredi letnih Nebes stoit Nebesnyj Grad.
     Vyros on ne tak, kak rastyat  obychno lyudi svoi goroda:  vokrug porta ili
sredi plodorodnyh ravnin,  pastbishch, ohotnich'ih ugodij, na skreshchenii torgovyh
putej  ili  poblizosti  ot  bogatyh  zalezhej  togo  ili inogo  nuzhnogo lyudyam
resursa.  Nebesnyj  Grad  voznik  iz efemernoj koncepcii v mozgu pervyh  ego
obitatelej. I ros on ne medlenno  i napolovinu sluchajno, ne tak,  kak drugie
goroda:  postroim-ka zdes' dom,  prolozhim  prospekt pryamo cherez etot massiv,
razrushim  odno,  chtoby  postroit' drugoe,  -  posle  chego, estestvenno,  vse
otdel'nye chasti sochetayutsya v neuklyuzhee i nelepoe celoe. Net. Uchteny byli vse
soobrazheniya,  svyazannye  s  udobstvom  i pol'zoj,  raschislen s  tochki zreniya
velikolepiya  celogo   kazhdyj  dyujm  -  snachala  proektirovshchikami,   a  zatem
realizuyushchimi  proekty mashinami. Plany eti byli soglasovany  i  pretvoreny  v
zhizn' nesravnennym  hudozhnikom ot  arhitektury.  Vishnu-Hranitel' uderzhival u
sebya v mozgu  ves' Nebesnyj  Grad - do togo samogo dnya, kogda obletel  on na
Prekrasnokrylom Garu-de vokrug SHpilya Vysotoyu V Milyu, poglyadyvaya vniz, i ves'
Nebesnyj Grad otrazilsya v kapel'ke pota u nego na lbu.
     Itak,  voznikli  Nebesa iz razuma  odnogo boga, kotoryj  uchel,  pravda,
pozhelaniya svoih sotovarishchej. I raspolozhilis'  oni - skoree po vyboru, chem po
neobhodimosti, - sredi dikogo nagromozhdeniya l'dov, snega i skal, na izvechnom
Polyuse mira, gde dom sebe mogli ustroit' tol'ko poistine mogushchestvennye.
     (Za kakoj zhe dobychej ryshchet ona?)
     A ryadom  s  Nebesnym  Gradom raskinulsya pod kupolom svoda ogromnyj  les
Kaniburrhi. V  mudrosti  svoej uzrel  Vishnu, chto  dolzhno soblyusti ravnovesie
mezhdu stolicej i dikoj prirodoj.
     V  to vremya kak  priroda vpolne  mozhet  obojtis'  bezo vsyakih  gorodov,
obitatelyam onyh  trebuetsya vse zhe nechto bol'shee, chem  simpatichnye kul'turnye
nasazhdeniya. Esli by  ves' mir  byl gorodom, rassuzhdal Vishnu,  prevratili  by
gorozhane chast' ego  v  pustosh', ibo v kazhdom  kroetsya nechto, zhazhdushchee, chtoby
konchalsya gde-to poryadok i  nachinalsya haos. I vot vyros u  nego v mozgu les -
stremyashchij  skvoz'  sebya  potoki  i  pronizannyj zapahami  svezhesti  i gnili,
napolnennyj  krikami  nevedomyh  gorodu  tvarej,  yutyashchihsya  pod  ego  sen'yu,
sodrogayushchijsya pod naporom vetra i blestyashchij pod dozhdem, postoyanno pogibayushchij
i vzrastayushchij vnov'.
     Podstupali debri k samoj granice Grada, no ne pronikali v nego, ibo byl
na  eto  nalozhen zapret, - i  tochno tak zhe  i sam  Grad priderzhivalsya  svoih
granic.
     No hishchnikami byli nekotorye iz obitatelej lesa, i etim ne bylo polozheno
predela  v ih svobode,  mogli oni idti,  kuda  zahotyat. A  carili  sredi nih
tigry-al'binosy.   I  predpisano  bylo  bogami,  chtoby  ne  mogli  vzglyanut'
prizrachnye  koshki  na Nebesnyj  Grad;  i  veleno  bylo  glazam  ih  -  cherez
posredstvo stoyashchej  za nimi nervnoj sistemy - svidetel'stvovat', chto ne bylo
tam nikakogo Grada. Vnutri ih  koshach'ego mozga ves' mir svodilsya k  dzhunglyam
Kaniburrhi.  Oni prohazhivalis' po ulicam Nebes, kradyas' po sledu v dzhunglyah.
Kogda prohodyashchij mimo  bog poglazhival ih, kazalos' im, chto eto veter terebit
sherst'. Podnimalis' oni  po stupenyam shirokih  lestnic -  net, vzbiralis'  po
kamenistomu sklonu. Doma byli dlya nih otvesnymi skalami, statui - derev'yami;
nevidimkami byli dlya nih prohozhie.
     Nu a esli by  kto-nibud'  iz Grada  zashel v nastoyashchij  les, togda uzhe i
bog,  i  koshki  okazalis'  by  na  odnom  urovne  sushchestvovaniya   -  v  lone
uravnoveshivayushchej prirody.
     I  opyat'  ona  kashlyanula,  kak  stol'  chasto  delala  i  ran'she,  a  ee
belosnezhnuyu sherst' pogladil  veterok. Prizrachnaya  koshka, kotoraya uzhe tri dnya
brodila vokrug  da  okolo  po  debryam  Ka-niburrhi, ubivaya  i tut zhe pozhiraya
svezhuyu  aluyu  plot'  svoej  dobychi, vremya  ot  vremeni  oglashaya  okrestnosti
prizyvnymi  gortannymi voplyami gulyashchej koshki, vylizyvaya sherst' svoim shirokim
nezhno-rozovym  yazykom, oshchushchaya spinoj vlazhnoe prikosnovenie  dozhdevyh kapel',
to  ronyaemyh na nee  listvoj vysochennyh derev'ev, to potokami nizvergayushchihsya
iz  chudesnym obrazom skaplivayushchihsya  v samom centre nebosvoda tuch;  kotoruyu,
snedaemuyu ognem v chreslah, pokryl nakanune noch'yu snezhnyj  obval, lavina meha
cveta  smerti, ispolosovavshij kogtyami  ee lopatki, i zapah  krovi privel  ih
oboih  v eshche bol'shee isstuplenie;  kotoraya murlychet, kogda na nee opuskayutsya
prohladnye  sumerki,  prinosyashchie  s  soboyu  luny,  shozhie  s   peremenchivymi
polumesyacami ee glaz,  - zolotuyu, serebryanuyu i mutnuyu.  Ona sidela na skale,
oblizyvaya lapy, i pytalas' ponyat', za kakoj zhe dobychej ryshchet.
     V  sadah  lokapal  vozlezhala  Lakshmi s Kuberoj, chetvertym iz hranitelej
mira, na dushistom lozhe, ustanovlennom ryadom s bassejnom, v kotorom rezvilis'
apsary. Ostal'nye  troe  iz lokapal  otsutstvovali v etot  vecher... Hihikaya,
apsary  bryzgalis'  aromatizirovannoj vodoj v storonu lozha.  No  tut kak raz
dunul  v  svoyu   svirel'  Vladyka  Krishna"   I  tut  zhe  zabyli  devushki   o
Kube-re-Tolstom i  Lakshmi-Obvorozhitel'noj, otvernuvshis' ot nih, operlis' oni
loktyami o nizen'kij berezhok pruda i ustavilis' vo vse glaza na temnogo boga,
rastyanuvshegosya pod  cvetushchim derevom sredi burdyukov  s vinom i  iz-pod vina,
sredi ob容dkov mnogochislennyh trapez.
     On  nebrezhno  probezhalsya  po  voshodyashchej  i nishodyashchej gammam  kakoj-to
neponyatnoj  ragi  i  izdal  dolgij  zaunyvnyj zvuk,  smenivshijsya  perelivami
kozlinogo bleyaniya.  Gauri-Belaya, na razdevanie kotoroj potratil on bityj chas
- a potom vrode by zabyl o ee sushchestvovanii, vstala
     nego iz-pod boka, nyrnula  v prud i  ischezla v odnom iz  mnogochislennyh
podvodnyh  grotov. On iknul, zavel kakuyu-to melodiyu, rezko oborval ee, nachal
druguyu.
     - A chto, pravdu govoryat o Kali? - sprosila Lakshmi.
     - A chto, sobstvenno, o nej govoryat? - provorchal Kubera, protyagivaya ruku
k kubku s somoj.
     Ona zabrala kubok u nego iz ruk, otpila i otdala obratno. On osushil ego
zalpom i postavil obratno na podnos, sluzhanka tut zhe vnov' ego napolnila.
     -  CHto  ona,  chtoby   otmetit'   svoyu   svad'bu,  hochet   chelovecheskogo
zhertvoprinosheniya.
     - Vpolne veroyatno, - skazal Kubera. - Ochen' dazhe v ee duhe. Krovozhadnaya
suka,  vot  kto  ona takaya. Vsegda pereselyaetsya  na  prazdnik  v  kakoe-libo
zlobnoe  zhivotnoe. Odnazhdy  prevratilas'  v ognekvochku i ispolosovala SHitale
vse lico - za kakie-to ee slova.
     - Kogda eto?
     - Avatar desyat'-odinnadcat'  tomu  nazad. CHertovski dolgo  nosila potom
SHitala vual', poka, nakonec, ne bylo gotovo ee novoe telo.
     - Strannaya para, - promolvila Lakshmi na uho Kubere, perestav  dlya etogo
ego pokusyvat'. -  Tol'ko  tvoj drug YAma  i smozhet,  navernoe,  s nej  zhit'.
Predpolozhim, ona  rasserditsya na  svoego  lyubovnika  i brosit  na  nego svoj
smertel'nyj vzglyad. Kto krome nego mozhet ego snesti?
     - Ponyatiya ne imeyu, - skazal Kubera. - Tak my i poteryali Kartikejyu, Boga
Bitv.
     - Da?
     - Da.  Strannaya ona. Kak  i YAma, no  sovsem po-drugomu. Nu da, on - bog
smerti.  Ego stil'  - bystroe, chistoe  ubijstvo.  Kali  zhe pohozha skoree  na
koshku.
     - Govorit li kogda-nibud' YAma o tom, chem zhe eto ona ego tak pokorila?
     - Ty prishla syuda, chtoby sobirat' spletni ili chtoby porodit' ih?
     - I dlya togo, i dlya drugogo, - otvechala boginya.
     V  etot  moment prinyal Krishna svoj Oblik, obretaya Atribut bozhestvennogo
op'yaneniya. I polilas' togda iz ego svireli neotvyaznaya, prilipchivaya melodiya -
gor'kaya i  temnaya, terpkaya i sladostnaya... Op'yanenie  vyplesnulos' iz nego i
zapolnilo ves' sad peremezhayushchimisya volnami  radosti i pechali. On podnyalsya na
nogi - gibkie, temnye nogi - i medlenno nachal tanec. Skuchno i nevyrazitel'no
bylo  ploskoe lico ego; vlazhnye  temnye volosy zakruchivalis' v  tugie, tochno
provolochnye, kol'ca,  takoj zhe  provolokoj kurchavilas' i boroda. Apsary odna
za drugoj vylezali iz vody  i podstraivalis' k  tancu. Svirel' ego skitalas'
sredi   nevedomyh  trop  drevnih  melodij  i  postepenno  obrela  goryachechnuyu
neistovost';  sam on  dvigalsya  vse  bystree  i bystree, poka,  nakonec,  ne
pustilsya  v  rasa-lilu,  Tanec  Vozhdeleniya;  vsled  za  nim,  vse  narashchivaya
skorost',  zakruzhilis'  na  meste,  szhimaya  ladonyami svoi bedra, i  nebesnye
tancovshchicy.
     Lakshmi oshchutila, kak tesnee stali ob座atiya Kubery.
     - A vot i Atribut, - soobshchila ona.

     Rudra Ugryumyj natyanul svoj luk  i spustil tetivu. Strela otpravilas'  v
polet, chtoby cherez nekotoroe vremya upokoit'sya v samom centre dalekoj misheni.
     Bog Murugan ryadom s nim hmyknul i opustil svoj luk.
     - Opyat' ty vyigral, - skazal on. - Mne tebya ne prevzojti.
     Oni oslabili tetivy svoih lukov i otpravilis' k misheni zabrat' strely.
     - Ty eshche ne vstrechalsya s nim? - sprosil Murugan.
     - YA znal ego davnym-davno, - skazal Rudra.
     - Akseleristom?
     - Togda on im ne  byl. Nikem  on ne byl - v smysle  politiki.  Zato byl
odnim iz Pervyh, odnim iz teh, kto videl Simlu.
     - Da?
     - On vydvinulsya v vojnah protiv Morskogo Naroda i Materej  Nesterpimogo
Znoya.
     Pri etih slovah Rudra edva ne perekrestilsya.
     -  Pozzhe, - prodolzhal  on, - ob etom vspomnili i postavili ego vo glave
severnogo pohoda  vo vremya  vojn s demonami. V te  dni on  byl  izvesten kak
Kalkin, i  tam-to ego i prozvali Bichom.  On vyrabotal  Atribut, kotoryj  mog
ispol'zovat' protiv demonov. Pri ego pomoshchi on unichtozhil bol'shuyu chast' yakshej
i obuzdal i skoval  raksha-sov. Ih on uspel vypustit' na volyu, prezhde chem YAma
i Kali vzyali ego v  plen u Adova  Kolodezya,  chto  v Mal've.  Tak chto  teper'
rakshasy vnov' razgulivayut po svetu.
     - Pochemu on sdelal eto?
     -  YAma  i Agni  utverzhdayut,  chto  on zaklyuchil s ih glavarem  pakt.  Oni
podozrevayut, chto on  sdal  tomu na vremya svoe telo  v obmen na obeshchanie, chto
ordy demonov budut voevat' protiv nas.
     - Oni mogut na nas napast'?
     -  Ochen' somnevayus'. Demony ne idioty. Esli im ne  udalos' sovladat'  s
chetverymi  iz nas  v Adovom Kolodeze,  vryad li oni risknut napast' na nas na
vseh  zdes',  v Nebesah.  A  krome  togo,  kak raz sejchas  YAma  nahoditsya  v
Bezbrezhnom CHertoge Smerti, razrabatyvaya special'noe oruzhie.
     - A gde ego potencial'naya nevesta?
     - Kto znaet? - proburchal Rudra. - I kogo zabotit?
     Murugan ulybnulsya.
     - Mne odnazhdy  pokazalos', chto  dlya tebya samogo  ona byla  bol'she,  chem
mimoletnym uvlecheniem.
     - Slishkom holodna, slishkom nasmeshliva, - skazal Rudra.
     - Ona tebe otkazala?
     Rudra povernul  svoe  temnoe, nikogda ne ulybayushcheesya  lico k smazlivomu
bogu yunosti.
     - Vy, bozhestva  plodovitosti, eshche huzhe  marksistov, -  zayavil on. -  Vy
dumaete, chto mezhdu lyud'mi tol'ko  eto i est'. My  prosto-naprosto odno vremya
byli druz'yami, no ona slishkom stroga k svoim druz'yam i vsegda ih teryaet.
     - Tak ona tebe ne dala?
     - Dolzhno byt'.
     - A kogda ona vzyala v  lyubovniki Morgana, poeta, pevca batal'noj slavy,
kotoryj   odnazhdy  poutru   voplotilsya  voronom  i  uletel  proch',   ty  tak
pristrastilsya  k  ohote na voronov,  chto bukval'no  cherez mesyac  perestrelyal
svoimi strelami na Nebesah prakticheski vseh.
     - I po-prezhnemu ohochus' na voronov.
     - Pochemu?
     - Mne ne po dushe ih golos.
     - Da, ona slishkom holodna, slishkom nasmeshliva, - soglasilsya Murugan.
     - YA ne terplyu nasmeshek ot kogo by to ni bylo, bog-yunosha. Obgonish' li ty
strely Rudry?
     Murugan snova ulybnulsya.
     - Net, - skazal on,  -  i moi  druz'ya lokapaly tozhe - da  im i ne budet
nuzhdy.
     - Kogda prinimayu  ya svoj Oblik,  - zagovoril Rudra, -  i  podnimayu svoj
bol'shoj luk, darovannyj mne samoj Smert'yu, mogu ya poslat' samonavodyashchuyusya po
teplu  tela  strelu, so  svistom pokroet kotoraya  mili  i  mili  vdogonku za
ubegayushchej mishen'yu i porazit ee, kak udar molnii, - na smert'.
     -  Pogovorim  togda  o  chem-nibud'  drugom,  -  skazal  Murugan,  vdrug
zainteresovavshis'  mishen'yu. - Kak ya  ponyal, nash gost'  posmeyalsya neskol'kimi
godami  ranee nad Brahmoj v  Maharat-he i uchinil  nasilie v svyatyh mestah. S
drugoj  storony,  ved'  eto  vrode  by  imenno  on  osnoval religiyu  mira  i
prosvetleniya.
     - On samyj.
     - Interesno.
     - Dogovarivaj.
     - CHto sdelaet Brahma. Rudra pozhal plechami.
     - Puti Brahmy neispovedimy, - zaklyuchil on.

     V meste,  nazyvaemom Miroshod, gde za kromkoj Nebes net  nichego,  krome
dalekogo mercaniya Nebesnogo svoda i - daleko vnizu  - goloj zemli, prikrytoj
belesymi  klubami isparenij, stoit  otkrytyj vsem vetram Pavil'on Bezmolviya,
na krugluyu  seruyu kryshu  kotorogo nikogda ne padaet  dozhd', po balyustradam i
balkonam kotorogo  klubitsya poutru tuman, razgulivaet vecherami veter,  sredi
pustynnyh  komnat  kotorogo  mozhno  podchas  natknut'sya to na vossedayushchih  na
stylyh, mrachnyh siden'yah, to progulivayushchihsya  sredi seryh kolonn  zadumchivyh
bogov, sokrushennyh  voinov ili iznemogayushchih  ot  ran  vlyublennyh,  prishedshih
porazmyslit' obo  vsem tshchetnom i pagubnom syuda,  pod nebo, chto  za predelami
Mosta Bogov,  v samoe serdce  kamenistoj  mestnosti, gde cveta  naperechet, a
edinstvennyj  zvuk  daruet veter,  -  tam  pochti  so vremen  Pervyh sizhivali
filosof  i  koldun'ya,  mudrec  i  mag, samoubijca i asket, osvobodivshijsya ot
zhelanij  i  voli k vozrozhdeniyu  ili  obnovleniyu;  tam,  v  samom  sredotochii
otrecheniya  i  otkaza, otstraneniya  i ishoda imeetsya pyat'  komnat,  nazvannyh
Pamyat',  Strah, Otchayanie, Prah i Bezyshodnost'; i postroen byl pavil'on etot
Kuberoj  ZHirnym, kotoromu naplevat'  bylo na  vse eti chuvstva,  no  ispolnil
kotoryj,  kak drug  Knyazya  Kalkina, povelenie CHandi Lyutoj, izvestnoj takzhe i
kak Durga ili Kali, ibo edinstvennyj sredi vseh bogov  obladal on Atributom,
sopryagayushchim odushevlennoe i neodushevlennoe, i mog tem samym okutat' trudy ruk
svoih chuvstvami i strastyami, kotorye suzhdeno bylo perezhit' zdes' posetitelyam
mesta sego.
     Oni  sideli v komnate, nazyvaemoj Otchayanie, i pili somu,  no  nikak  ne
mogli oni napit'sya.
     Vo  vsem  Pavil'one  Bezmolviya  caril  polumrak,   i  tol'ko  neustanno
kruzhivshij po Nebesam veter shevelil ih volosy.
     V chernyh  nakidkah  sideli oni na temnyh siden'yah,  i ruka  ego  lezhala
poverh ee  ruk na razdelyavshem ih stole, a po stene, chto  otgorazhivala Nebesa
ot nebosvoda, proplyvali goroskopy  bylyh ih  dnej;  i hranili oni molchanie,
perelistyvaya stranicy minuvshih stoletij,
     - Sem, - skazala ona nakonec, - razve ploho bylo eto?
     - Net, - otkliknulsya on.
     - A  v te davnie dni, do togo, kak pokinul ty Nebesa, chtoby  zhit' sredi
lyudej, - ty lyubil menya togda?
     -  Na samom dele, ya ne pomnyu,  - promolvil  on v otvet. -  |to bylo tak
davno. My  oba byli togda drugimi lyud'mi - i  umom,  i  telom. Veroyatno,  te
dvoe, kto by oni ni byli, lyubili drug druga. YA ne mogu vspomnit'.
     -  Nu a u  menya, slovno eto bylo vchera,  vstaet v pamyati vesennyaya  pora
etogo mira - te dni, kogda my skakali bok o bok v bitvu, i te nochi, kogda my
stryahivali  zvezdy so svezhenamalevannogo zadnika nebesnogo okoema! Mir togda
byl sovsem yun,  vovse ne tot, chto sejchas, v kazhdom cvetke" zataivshis', zhdala
ugroza, kazhdyj rassvet byl  chrevat  vzryvom. Vmeste pobedili my  - ty  i ya -
ves' mir, ibo na  samom dele nikto ne  zhdal  nas  zdes',  i vse  protivilis'
nashemu prihodu.  My prorubili, my vyzhgli sebe put' skvoz' sushu i cherez more,
my  srazhalis' v  morskih  glubinah  i v  vysotah  podnebes'ya, poka, nakonec,
nekomu  stalo  prepyatstvovat'  nam. Togda  otstroeny byli  goroda,  osnovany
korolevstva,  i  po  svoemu vyboru  voznosili my, kogo zablagorassuditsya,  k
vershinam  vlasti,  a  potom,  kogda  perestavali  oni  nas  zabavlyat', vnov'
nizvergali vniz. CHto znayut o toj pore mladshie bogi? Kak im ponyat' tu vlast',
kotoraya vedoma byla nam, Pervym?
     - Nikak, - otozvalsya on.
     - Kogda vozveli my dlya svoego dvora  dvorec na beregu morya i ya podarila
tebe mnozhestvo synovej, kogda  korabli  nashi rezvilis' v  morskom  prostore,
zavoevyvaya  ostrova, razve ne prekrasny,  ne  schastlivy byli te dni? A nochi,
polnye ognya, zapahov, vina?.. Razve ty ne lyubil menya togda?
     - Da, te dvoe lyubili drug druga.
     - Te dvoe? Razve my sovsem drugie? Ne tak uzh my izmenilis'. Hotya veka i
pronosyatsya mimo,
     vnutri kazhdogo ostaetsya  nechto  neizmennoe, ne  sposobnoe stat' drugim,
skol'ko  by  ty  ni nadeval na sebya tel, skol'ko  by ni zavodil lyubovnikov i
lyubovnic,   svidetelem   ili   uchastnikom   skol'kih   by   prekrasnyh   ili
otvratitel'nyh  sobytij  ty ni  stanovilsya,  skol'ko by  dum  ni  peredumal,
skol'ko chuvstv ni  perechuvstvoval.  Tvoya samost', tvoj  atman stoit v centre
vsego etogo i nablyudaet.
     -  Razlomi  plod  -  i ty obnaruzhish' vnutri kostochku. Ne  eto li centr?
Raskoli  kostochku - i vnutri ty ne najdesh'  nichego. Ne eto li centr?  My uzhe
sovsem drugie lichnosti, a vovse ne  te legendarnye poveliteli  bitv. Horosho,
chto my poznali ih, no nyne eto v proshlom.
     - Ty otpravilsya zhit' vne Nebes iz-za togo, chto ustal ot menya?
     - YA hotel smenit' tochku zreniya.
     -  Dolgie,  dolgie  gody nenavidela ya tebya za tvoj  uhod.  Zatem prishlo
vremya,  kogda  sidela  ya  v  komnate,  nazyvaemoj Bezyshodnost', i  ne mogla
nabrat'sya smelosti stupit' za Miroshod. Potom nastala pora, kogda ya prostila
tebya i vzyvala k semerym rishi, chtoby  oni yavili mne tvoj obraz, chtoby videla
ya, kak provodish' ty  svoi dni, i slovno  opyat' vmeste  okazyvalis' my togda.
Inogda zhelala ya tvoej smerti, no ty obratil moego palacha v svoego druga, kak
obratil gnev moj v proshchenie. Neuzhto ty hochesh' skazat', chto  nichego bol'she ko
mne ne ispytyvaesh'?
     -  YA hochu skazat', chto  ya  bol'she tebya ne lyublyu.  Zamechatel'no bylo by,
esli by vo vsej vselennoj nashlas' hotya by odna postoyannaya i neizmennaya veshch'.
Esli i est' takaya, to sil'nee ona, chem lyubov', i mne o nej nichego nevedomo.
     - YA ne izmenilas', Sem.
     - Podumaj horoshen'ko, ledi, obo vsem, chto  ty  skazala mne segodnya, obo
vsem, chto napomnila. Vspominala  ty na samom dele ne cheloveka. Vspominala ty
dni rezni,  proshli vy skvoz' kotorye s  nim bok o bok. |poha uzhe  ne ta, mir
nynche ukroshchen. Ty zhe mechtaesh' o  bylom,  ob ogne  i stali.  Ty dumaesh',  chto
rassudok  tvoj smushchaet  chelovek, no  net, eto sud'ba,  kotoruyu razdelili  vy
kogda-to - i kotoraya minovala, - a ty nazyvaesh' ee lyubov'yu.
     - Kak  by  ya  ni nazyvala ee, ona  ne izmenilas'! I dni  ee  ne proshli.
Ona-to i postoyanna vo vselennoj, i ya zovu tebya razdelit' ee so mnoyu eshche raz!
     - A chto s doblestnym YAmoj?
     - CHto s nim? Ty zhe imel delo s temi, kto mog byt' rovnej emu, - esli by
perezhil vstrechu s toboj.
     - Tak znachit, privlekaet tebya lish' ego Oblik?
     Pod stat' sumerkam i vetru, chto okruzhali ih, byla ee ulybka.
     - Konechno.
     - Ledi, ledi, ledi, - zabud' menya! Stupaj zhit' i naslazhdat'sya lyubov'yu s
YAmoj. Proshli nashi dni, i ya ne hochu vnov' voroshit' ih. Oni byli prekrasny, no
oni  v  proshlom.  Vsemu svoe  vremya,  i  vsemu  prihodit konec. Prishla  pora
zakrepit'  pobedu  cheloveka  nad  etim mirom.  Pora  nasazhdat' znaniya,  a ne
skreshchivat' klinki.
     - I ty  gotov  srazhat'sya s Nebesami za  eto  znanie?  Gotov  popytat'sya
slomit' Nebesnyj Grad, otkryt' miru ego svody?
     - Ty zhe znaesh', chto eto tak.
     - Togda u nas eshche mozhet byt' obshchee delo.
     - Net, ledi, ne obmanyvaj sama sebya. Ty predana  Nebesam, a ne miru. Ty
sama  eto znaesh'. Esli  ya  zavoyuyu sebe svobodu i ty primknesh'  ko mne v moej
bor'be, ty, mozhet byt', budesh' do pory do vremeni schastliva. No, vyigraem my
ili proigraem, boyus', budesh' ty v itoge neschastnee, chem sejchas.
     -  Poslushaj  zhe  menya, myagkoserdechnyj svyatoj iz  purpurnoj  roshchi. Ochen'
lyubezno s tvoej storony, chto ty  predvoshishchaesh'  moi chuvstva, no Kali vol'na
rasporyazhat'sya  svoej predannost'yu,  kak pozhelaet, i nikomu nichem ne obyazana.
Ona naemnaya boginya, zapomni eto! Mozhet byt', vse, chto ty govoril,  - pravda,
i ona lzhet, kogda  govorit tebe,  chto vse  eshche tebya  lyubit.  Buduchi, odnako,
besposhchadnoj i preispolnennoj zhazhdy bitvy, vedoma ona zapahom krovi. CHuvstvuyu
ya, chto ona eshche mozhet stat' akseleristkoj.
     - Sledi za svoimi slovami, boginya. Ne roven chas, tebya uslyshat.
     - Nekomu menya slushat', - skazala ona v otvet, - ibo redko zvuchat  zdes'
slova.
     - Tem interesnej budet, kogda oni prozvuchat. Ona pomolchala.
     - Nikto ne slushaet, - skazala ona nakonec.
     - Ty stala sil'nee.
     - Da. A ty?
     - Primerno kak ran'she, mne kazhetsya.
     - Tak ty primesh' moj mech, moi koleso i luk - vo imya akselerizma?
     - Net.
     - Pochemu?
     -  Slishkom  legko  razdaesh'  ty  posuly.   I  narushaesh'  ih  s  toj  zhe
gotovnost'yu,  chto i daesh', posemu nikogda ne smogu ya tebe vpolne doverit'sya.
Krome togo, esli my budem srazhat'sya i pobedim vo imya akselerizma, eto vpolne
mozhet stat'  poslednej  velikoj bitvoj  etogo  mira. Ty zhe ne mozhesh'  zhelat'
podobnogo ishoda - i dazhe prosto dat' emu svershit'sya.
     - Glupo govorit' o poslednih velikih bitvah, Sem, ibo poslednyaya velikaya
bitva -  eto bitva, na kotoroj eshche ne byval. Ne dolzhna li ya  yavit'sya v bolee
priyatnom oblichij, chtoby ubedit' tebya, chto govoryu  pravdu? Dolzhna li obnyat' ya
tebya  v  tele,  zapechatannom pechat'yu  devstvennosti?  Zastavit li  eto  tebya
doveryat' moim slovam?
     - Somnenie, ledi, eto devstvennost' uma, i ya noshu na svoem ego pechat'.
     - Togda znaj, chto privela ya tebya syuda, tol'ko chtoby  pomuchat'. Ty prav,
-  mne naplevat'  na  tvoj  akselerizm, i dni  tvoi uzhe sochteny -  mnoyu. Mne
hotelos' zaronit' v  tebya nesbytochnye  nadezhdy, chtoby tem  gorshe  bylo  tvoe
otrezvlenie. I spasli tebya ot etogo tol'ko tvoi vzdornost' i slabost'.
     - Prosti, Kali...
     - Mne ne nuzhny tvoi izvineniya! Hotela  by ya, odnako, tvoej lyubvi, chtoby
mogla ya ee ispol'zovat' protiv tebya v poslednie  dni i  sdelat' ih  dlya tebya
eshche nevynosimee. No, kak ty  vyrazilsya, my izmenilis' slishkom  sil'no - i ty
bol'she  ne  stoish'  hlopot.  Ne dumaj,  chto  ya  ne  smogla by zastavit' tebya
polyubit'  menya snova - laskami  i ulybkami,  kak  kogda-to. Ibo ya chuvstvuyu v
tebe zhar, i legko  raspalit'  mne ego v  lyubom muzhchine.  Ne zasluzhivaesh' ty,
odnako, smerti, dostojnoj  mogushchestvennyh, ibo nizrinut  s  vysot  strasti v
puchinu bezyshodnosti.  I  zhal' mne tratit' vremya  dlya  tebya - na chto-nibud',
krome prezreniya.
     Zvezdy vrashchalis' nad nimi, pylkie i nezavisimye, i ee ruka vyskol'znula
iz-pod ego ruki, chtoby nalit' im eshche somy - sogret' ih v nochi.
     - Kali?
     - Da? .
     - Ne znayu, prineset li eto v konce koncov kakoe-libo udovletvorenie, no
ya vse eshche pitayu  k tebe osoboe chuvstvo. Libo zdes' ne zameshana  lyubov', libo
kazhdyj raz ponimal ya pod etim slovom nechto inoe. |to chuvstvo, na samom dele,
bez imeni  -  i  luchshe ego  tak  i ostavit'.  Tak  chto primi  ego  i  uhodi,
zabavlyajsya im. Ty  zhe znaesh',  chto stoit nam  pokorit'  obshchih  vragov - i my
opyat' vcepimsya drug drugu v gorlo. Mnogo bylo u  nas chudesnyh primirenij, no
stoilo li  hot'  odno iz nih teh muk,  chto emu predshestvovali? Znaj,  chto ty
pobedila i  chto ty -  boginya, kotoroj ya Poklonyayus',  -  ibo  ne yavlyayutsya  li
religioznoe blagogovenie i poklonenie  smes'yu  lyubvi i nenavisti, zhelaniya  i
straha?
     Oni vypili  svoyu somu  v  komnate,  nazyvaemoj Otchayanie, i  chary Kubery
lezhali na nih.
     Kali zagovorila:
     - Nu chto, pripast' k tebe, i  pocelovat' tebya, i soznat'sya, chto  lgala,
kogda govorila,  chto lgu, -  chtoby  ty mog rassmeyat'sya i zayavit', chto  lgal,
chtoby dobit'sya konechnogo otmshcheniya? Davaj zhe, Knyaz' Siddhartha! Luchshe by odin
iz nas umer v Adovom Kolodeze, ibo nepomerna gordost' Pervyh. Ne stoilo  nam
prihodit' syuda, v eto mesto.
     - Da.
     - Togda ujdem?
     - Net.
     - Tut ty prav. Davaj posidim zdes', otdadim drug drugu dolzhnoe.
     Ee ruka legla na ego ruku, pogladila ee.
     - Sem.
     - Da?
     - Poslushaj, ty ne hotel by zanyat'sya so mnoyu lyubov'yu?
     - Podpisyvaya tem samym sebe prigovor? Nu konechno.
     - Pojdem togda v komnatu, imenuemuyu  Bezyshodnost', gde stihaet veter i
gde est' lozhe...
     I on  poshel za  neyu ot  Otchayaniya  k  Bezyshodnosti, i krov' vse sil'nee
bilas'  u  nego v zhilah, i kogda on ulozhil ee nagoj na lozhe  i oshchutil u sebya
pod ladon'yu barhatnuyu podatlivost' belogo ee zhivota, ponyal on, chto  voistinu
mogushchestvennejshim sredi lokapal byl Kubera, ibo chuvstvo,  kotoromu posvyashchena
byla  eta komnata,  perepolnyalo ego  vmeste s  rosshim v  nem zhelaniem, kogda
opustilsya on na  nee,  - i prishlo rasslablenie, napryazhenie, vzdoh, i  zhguchie
slezy - slezy, posle kotoryh uzhe nichemu ne byt', - prolilis' naruzhu.

     - CHto ugodno tebe, Gospozha Majya?
     - Rasskazhi mne ob akselerizme, Tak ot Arhivov
     Tak rezko vypryamil svoe bol'shoe, hudoe telo i spinka ego kresla dolzhnym
obrazom otreagirovala na eto, s legkim shchelchkom slegka otkinuvshis' nazad.
     Pozadi  nego  pokoilis'  banki  dannyh,  mnogochislennye  redkie  zapisi
zapolnyali raznocvetnymi  perepletami  dlinnye  i  vysokie knizhnye  polki,  a
vozduh - svoim zathlym zapahom.
     On  smeril  vzglyadom  stoyavshuyu  pered  nim ledi,  ulybnulsya  i  pokachal
golovoj.   Ona  kazalas'  sovsem  yunoj,  neopytnoj,  ot  etogo  napryazhennoj,
neterpelivo glyadyashchej  na  nego;  u  nee  byli oslepitel'no ryzhie  volosy,  a
pikantnyj nosik i kruglen'kie shchechki useyali rossypi blednyh vesnushek. SHirokie
bedra  i plechi razdelyala  tonkaya  taliya, yavno strogo-nastrogo vymushtrovannaya
protiv podobnoj tendencii.
     - Pochemu ty kachaesh' golovoj? Ved' vse prihodyat za informaciej imenno  k
tebe.
     - Ty tak yuna, gospozha. U tebya za spinoj, esli ya ne  oshibayus', vsego tri
avatary. YA uveren, chto na etom etape svoej kar'ery ty navernyaka ne zahochesh',
chtoby imya tvoe krasovalos' v special'nom spiske interesuyushchejsya etim voprosom
molodezhi.
     - Spisok?
     - Spisok.
     - Zachem nuzhen spisok podobnyh lyubopytstvuyushchih?
     Tak pozhal plechami.
     - Bogi  sobirayut  prestrannejshie veshchi; v chastnosti,  nekotorye  iz  nih
kopyat spiski.
     - Mne vsegda govorili, chto akselerizm - eto dohlyj nomer.
     - Otkuda zhe togda neozhidannyj interes k etomu pokojniku?
     Ona zasmeyalas', i ee zelenye glaza vpilis' v ego serye.
     Arhivy vzorvalis' vokrug nego, i  on uzhe  stoyal v bal'noj zale gde-to v
srednih  etazhah SHpilya  Vysotoyu V Milyu. Noch' klonilas' k rassvetu. Vecherinka,
bez  somneniya,  dlilas' uzhe ne odin  chas, no  tolpa, chast'yu kotoroj byl i on
sam,  sgrudilas' pochemu-to vdrug v uglu  prostornoj  komnaty. Koe-kto iz nih
stoyal, prislonivshis' k  stene, koe-kto sidel, otkinuvshis' na udobnye spinki,
i vse  oni  slushali  nevysokogo, krepko sbitogo  smuglogo muzhchinu, stoyavshego
ryadom  s boginej  Kali.  Byl  eto  tol'ko  chto  poyavivshijsya  zdes'  so svoej
nadziratel'nicej  Mahatma Sem, Budda. Govoril on o buddizme i akselerizme, o
dnyah  obuzdaniya,  ob Adovom  Kolodeze, o  bogohul'stvah Knyazya  Siddhar-thi v
primorskom gorode Maharathe. Govoril on, i dlilsya, gipnotiziruya, dlilsya  ego
golos, i ot nego ishodili sila, uverennost', teplo, ego slova, gipnotiziruya,
dlilis', dlilis', dlilis', i tolpa medlenno teryala soznanie i  padala vokrug
nego.  ZHenshchiny, kak on zametil, podobralis' tam  dovol'no-taki  urodlivye  -
vse, krome Maji, kotoraya, hihiknuv, hlopnula  v  ladoshi, i tut  zhe vernulis'
nazad Arhivy,  Tak vnov' ochutilsya  v svoem  kresle, i dazhe ulybka  ne uspela
sbezhat' s ego gub.
     -  Otkuda zhe togda  takoj  neozhidannyj  interes  k  etomu  pokojniku? -
povtoril on.
     - On otnyud' ne pokojnik!
     - Razve? - protyanul  Tak.  - Gospozha Majya,  on  pokojnik s  togo samogo
momenta, kogda vstupil  v  Nebesnyj Grad.  Zabud' ego. Pust'  vse budet tak,
budto ego nikogda i  ne sushchestvovalo. Zabud' ego slova. Pust' u tebya v mozgu
ne ostanetsya  ot  nego  i  sleda.  Znaj,  chto kogda  obratish'sya ty k nim  za
obnovleniem,  budut  obsharivat' Hozyaeva  Karmy tvoj  um, kak  i vse  drugie,
prohodyashchie  cherez  ih  palaty,  v   poiskah  ego  sledov.  V   glazah  bogov
merzopakosten i Budda, i ego uchenie.
     - No pochemu?
     -  On  -  anarhist  s  bomboj,  sivolapyj  revolyucioner.  On  stremitsya
nizvergnut'  sami  Nebesa.  Esli tebya  interesuet bolee  ser'eznaya,  nauchnaya
informaciya, mne pridetsya  vyjti na mashinu i zatrebovat' dannye. Ne podpishesh'
li na eto zayavku?
     - Net...
     - Togda vybrosi ego iz golovy i zakroj dver'.
     - On i v samom dele tak ploh?
     - On eshche huzhe.
     - Pochemu zhe ty togda ulybaesh'sya, kogda govorish' ob etom?
     -  Potomu chto ya  dostatochno smeshliv. |to, vprochem,  ne vliyaet  na smysl
mnoyu skazannogo. Tak chto poostorozhnee s etim.
     -  No ty-to, kazhetsya, znaesh' ob etom vse.  Na arhivariusov, chto li, eti
spiski ne rasprostranyayutsya?
     -  Edva li.  Po  krajnej mere, moe  imya v nih  na pervom meste.  No  ne
potomu, chto ya arhivarius. On - moj otec.
     - On? Tvoj otec?
     - Da. Ty rassuzhdaesh', odnako, sovsem kak ditya. Somnevayus', chto on  dazhe
dogadyvaetsya o  svoem otcovstve. CHto  takoe otcovstvo dlya bogov,  naselyayushchih
soboyu cheredu tel, porozhdaya po hodu dela ujmu otpryskov s drugimi,  kotorye v
svoyu ochered' tochno  tak zhe menyayut tela  po  chetyre-pyat' raz na  vek? YA - syn
tela,  v kotorom on kogda-to  obital;  rozhden kem-to drugim, tozhe  proshedshim
cherez  mnozhestvo inkarnacij; da i  sam zhivu uzhe  otnyud'  ne  v  tom  tele, v
kotorom  rodilsya.  Rodstvennye  svyazi  tem  samym  dostatochno  neosyazaemy  i
predstavlyayut   interes   glavnym  obrazom   s  tochki   zreniya  spekulyativnoj
metafiziki. Kto istinnyj otec  cheloveku?  Obstoyatel'stva li, soedinivshie dva
tela, ego porodivshie? Tot fakt, chto po  kakoj-to prichine vozlyubili  eti dvoe
odnazhdy drug druga prevyshe  vsego na  svete? Esli  tak,  to pochemu  vse  tak
slozhilos'? Ili  byla eto zhazhda ploti - ili lyubopytstvo  -  ili zhelanie?  Ili
chto-to eshche? Sostradanie? Odinochestvo? Volya k vlasti? Kakoe chuvstvo ili kakaya
mysl' stala otcom togo  tela, v kotorom ya vpervye poyavilsya  na svet? YA znayu,
chto  chelovek, naselyavshij  imenno  eto, otcovskoe telo  imenno  v tot  moment
vremeni,  - slozhnaya i  sil'naya lichnost'. Na samom-to dele  hromosomy dlya nas
nichego ne  znachat. V  nashej zhizni my ne  pronosim  na sebe skvoz'  veka  eti
klejma.  Na samom dele, my ne nasleduem nichego - razve chto pri sluchae vklady
ili  nadely,  dvizhimost'  ili  nedvizhimost'. Na dlinnoj  zhiznennoj distancii
stol' malo znachat  dlya nas tela,  chto nesravnenno interesnee porazmyshlyat'  o
mental'nyh  processah, istorgnuvshih nas iz haosa. YA dovolen, chto  imenno  on
vyzval menya  k zhizni, i chasto stroyu predpolozheniya kasatel'no prichin etogo. YA
vizhu,  gospozha, chto lico  tvoe vdrug  poblednelo. Ne bylo u  menya  namereniya
budorazhit' tebya svoej boltov-
     nej - prosto kak-to udovletvorit' tvoe lyubopytstvo i poyasnit' tebe, kak
obo vsem etom dumaem my, starye. Uveren,  chto odnazhdy i ty uvidish' vse eto v
tom zhe svete.  No mne zhal', chto vyglyadish' ty takoj rasstroennoj. Pozhalujsta,
syad'. Prosti mne  moyu boltovnyu. Ty zhe Gospozha Illyuzij. Razve veshchi, o kotoryh
govoril ya, ne srodni samoj toj materii, s kotoroj ty rabotaesh'? Navernyaka po
tomu, kak ya vse eto izlagayu, ty sposobna ponyat', pochemu pervym stoit moe imya
v tom samom spiske. Ved' eto - klassicheskij sluchaj pokloneniya geroyu, ne  tak
li? Moj  praroditel' stol'  znamenit... A teper' kazhetsya, chto ty pokrasnela.
Mozhet, ty hochesh'  glotnut'  chego-nibud' prohladitel'nogo? Odnu sekundochku...
Vot. Glotni. Nu a chto  kasaetsya akselerizma,  tak on - prosto nekaya doktrina
raspredeleniya. V sootvetstvii s nej my, Nebesnye, udelili by obitayushchim vnizu
ot  shchedrot  nashih  -  nashi znaniya,  sily,  imushchestvo.  |tot  akt  miloserdiya
napravlen  byl by na  to, chtoby  podnyat' usloviya ih  sushchestvovaniya  na bolee
vysokij uroven', blizkij k tomu, kotoryj zanimaem my sami. Nu i togda kazhdyj
stal  by,  kak bog. V rezul'tate  estestvenno, v budushchem uzhe ne budet bogov,
ostanutsya odni  lyudi... lyudi ostanutsya odni.  My by dali im  poznat' nauki i
iskusstva, kotorymi obladaem sami, i tem samym razrushili  by ih prostodushnuyu
veru i  lishili by  vsyakoj opory ih upovaniya na luchshee budushchee  - ibo  luchshij
sposob unichtozhit' veru ili nadezhdu  - eto dat' im ispolnit'sya. Pochemu dolzhny
my dozvolit' lyudyam stradat'  ot bremeni bozhestvennosti kollektivno, kak togo
hotyat akseleristy, kogda na dele my daruem im  ego individual'no - kogda oni
ego  zasluzhat?  Na shestidesyatom  godu kazhdyj iz  nih  prohodit  cherez Palaty
Karmy. Ego sudyat, i esli  on vel sebya  horosho  - soblyudal pravila i  zaprety
svoej kasty, dolzhnym obrazom pochital Nebesa i progressiroval intellektual'no
i moral'no,  -  to  chelovek etot  voplotitsya uzhe  v  vysshej  kaste i  tak so
vremenem  smozhet  dobit'sya  dazhe  i  samoj  bozhestvennosti,  perebrat'sya  na
zhitel'stvo syuda,  v  Grad. V konce  koncov, kazhdyj  poluchaet  svoj  desert -
isklyuchaya, razumeetsya, neschastnye  sluchai, - i tem samym kazhdyj chelovek, a ne
skoropalitel'no  ob容dinennoe  v  edinoe  celoe obshchestvo, mozhet  nasledovat'
bozhestvennost', kotoruyu ambicioznye akseleristy zhelali razmetat', kak biser,
pered kazhdym, dazhe i pered tem, kto k etomu sovsem ne gotov.  Tak chto teper'
ty vidish',  chto  poziciya  eta  byla  otvratitel'no  nechestnoj  i proletarski
orientirovannoj. CHego oni  na samom dele hoteli, tak eto ponizit' trebovaniya
k nadelyaemym bozhestvennost'yu. Trebovaniya eti po neobhodimosti ves'ma strogi.
Vot ty dala by silu SHivy, YAmy ili Agni v ruki rebenku? Net, esli ty ne soshla
s uma, to ne  dala by. Net, esli ty ne zhelaesh', prosnuvshis' odnazhdy  poutru,
obnaruzhit',  chto  mir  bolee  ne  sushchestvuet.  Vot  v   chem  krylas'  oshibka
akseleristov, i  vot  pochemu  byli  oni  ostanovleny.  Teper'  ty znaesh'  ob
akselerizme  vse... |, da  tebe, kazhetsya, ot zhary nevmogotu. Davaj ya razveshu
tvoyu odezhdu, poka gotovitsya ocherednoe pit'e... Otlichno... Nu vot, tak na chem
zhe  my  ostanovilis',  Majya? A,  da -  zhuchki v pudinge...  Itak, akseleristy
ob座avili, chto vse, mnoyu tol'ko chto skazannoe,  bylo by chistoj  pravdoj, esli
by sistema ne byla korrumpirovana.  Oni klevetali na nepodkupnost' teh,  kto
sankcioniroval inkarnacii. Nekotorye derzali dazhe zayavit',  chto Nebesa polny
bessmertnyh  aristokratov, svoevol'nyh gedonistov, igrayushchih s  mirom, kak, s
igrushkoj. Drugie posmeli zayavit', chto luchshie iz lyudej nikogda ne  dobivayutsya
bozhestvennosti,  no  vstrechayut  v  konce   koncov  istinnuyu  smert'  ili  zhe
okazyvayutsya  inkarnirovannymi v  odnu iz  nizshih form zhizni.  Koe-kto iz nih
dazhe zayavil by, pozhaluj, chto takie, kak, naprimer, ty sama, byli vybrany dlya
obozhestvleniya  tol'ko potomu, chto iznachal'nye tvoi stat'  i  oblik vozbudili
lyuboznatel'nost' kakogo-to pohotlivogo bozhestva,  a ne iz-za ostal'nyh tvoih
ochevidnyh dobrodetelej, milaya moya... O,  a ty vsya v  vesnushkah, a?.. Da, vot
eto i  propovedovali  trizhdy proklyatye  akseleristy. I so  stydom  dolzhen  ya
priznat', chto vse eti idei i obvineniya  podderzhivaet otec moego duha. Nu chto
podelaesh' s takim naslediem, nu kak ne polyubopytstvuesh' o nem? On znaval dni
velikih  pobed, a  sejchas -  poslednij velikij raskol'nik, poslednyaya  ugroza
edinstvu  bogov. Hot' on, ochevidno, i  predstavlyaet  zlo,  no  on  - moguchij
geroj, etot otec moego duha, i ya uvazhayu ego, kak izdrevle uvazhali sily otcov
svoego tela... Teper' ty ozyabla? Nu-ka, daj-ka...  Vot... Vot... i vot... Nu
zhe, sotki nam  teper' illyuziyu, moya krasavica, v kotoroj mir vokrug nas budet
svoboden  ot podobnogo  bezumiya... Teper' syuda. Povernem , zdes'... A teper'
da budet zdes', v etom  ubezhishche, novyj Raj, moya vlazhnogubaya  zelenoglazka...
CHto zhe eto?.. CHto zhe prevyshe vsego vo mne v etot mig?.. Pravda, moya lyubov' -
i iskrennost' - i zhelanie razdelit'...

     Ganesha, postavshchik bogov, progulivalsya s SHivoj po lesam Kaniburrhi.
     - Vladyka Razrusheniya, - skazal on. - Kak ya ponimayu, ty vot-vot  nachnesh'
repressii protiv teh v Grade, kto otkliknulsya na slova Siddhar-thi bolee chem
uhmylkoj.
     - Konechno, - promolvil SHiva.
     - Postupaya tak, ty ponizish' ego KPD.
     - KPD? Ob座asni, chto ty imeesh' v vidu.
     - Ubej-ka mne von tu zelenuyu ptahu na samoj verhnej vetke.
     SHiva vzmahnul svoim trezubcem, i ptica upala s dereva.
     - A teper' ubej ego suprugu.
     - YA ne vizhu ee.
     - Togda ubej lyubuyu druguyu iz ih stai.
     - No ya ne vizhu ni odnoj iz nih.
     - I  teper', kogda on lezhit  mertvym, i  ne uvidish'. Nu tak vot, udar',
esli hochesh', po pervomu zhe, kto vnimaet slovam Siddharthi.
     - YA ponyal, chto ty imeesh' v vidu, Ganesha. On pogulyaet na vole. Poka chto.
     Ganesha-bogodel razglyadyval dzhungli vokrug sebya.  Hot' on i progulivalsya
po carstvu  prizrachnyh koshek, on nichego ne boyalsya. Ibo bok  o bok  s nim shel
sam Vladyka Haosa, a Trezubec Razrusheniya vselyal v nego spokojstvie.

     Vishnu Vishnu  Vishnu smotrel  na  smotrel  na  smotrel  na  Brahmu Brahmu
Brahmu. Oni sideli v Zerkal'nom Zale.
     Brahma razglagol'stvoval o Vos'merichnom puti i proslavlyal nirvanu.
     Vykuriv podryad tri sigarety. Vishnu prochistil nakonec gorlo.
     - Da, Vladyka? - otkliknulsya Brahma.
     - Mogu li ya pointeresovat'ya, k chemu sej buddistskij traktat?
     - A ty ne nahodish' ego vpechatlyayushchim?
     - Ne osobenno.
     - Ty licemerish'.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Uchitel' vse-taki ne mozhet ne vykazyvat' hot' kaplyu zainteresovannosti
v svoem sobstvennom uchenii,
     - Uchitel'? Uchenie?
     - Konechno,  Tathagata. K  chemu  bylo by inache bogu Vishnu  voploshchat'sya v
nashe vremya sredi lyudej, krome kak radi obucheniya ih puti prosvetleniya?
     - YA...?
     - Privet  tebe, reformator,  iskorenivshij  iz lyudskih umov  strah pered
podlinnoj smert'yu.  Te, kto ne vozrozhdayutsya sredi lyudej, otpravlyayutsya otnyne
v nirvanu.
     Vishnu ulybnulsya.
     - Luchshe vmestit', chem v bor'be istrebit'?
     - Pochti epigramma.
     Brahma vstal, poglyadel na zerkala, poglyadel na Vishnu.
     - Kak tol'ko my izbavimsya ot Sema, ty stanesh' nastoyashchim Tathagatoj.
     - A kak my izbavimsya ot Sema?
     - YA eshche ne reshil, i ya gotov prislushat'sya k chuzhomu mneniyu.
     - Mogu li ya predlozhit', chtoby on voplotilsya voronom?
     -   Mozhesh'.   No   kto-nibud'   drugoj  mozhet  zahotet',   chtoby  voron
perevoplotilsya v cheloveka. YA chuvstvuyu, chto u nego est' storonniki.
     -  Horosho,  u nas  vpolne  dostatochno  vremeni, chtoby  rassmotret'  etu
problemu.  Teper', kogda  on na  popechenii Nebes, nam  net  nuzhdy speshit'. YA
izlozhu tebe svoi mysli po etomu povodu, kak tol'ko oni u menya poyavyatsya.
     - Nu horosho, togda na segodnya dostatochno. Oni oni oni vyshli vyshli vyshli
iz iz Zala.
     Vishnu proshel cherez Sad radostej Brahmy, i, kogda on vyhodil iz nego, na
smenu  emu  stupila  pod  sen'  derev'ev Gospozha  Smerti. Ona  obratilas'  k
vos'mirukoj statue s vinoj, i ta tronula struny.
     Uslyshav muzyku, podoshel Brahma.
     - Kali! Prekrasnaya ledi... - ob座avil on.
     - Mogushchestven Brahma, - otvetstvovala ona.
     - Da, - priznal  Brahma, - stol' mogushchestven,  skol' pozhelaet. A ty tak
redko  naveshchaesh' menya  zdes', chto ya  neskazanno obradovan. Progulyaemsya sredi
cvetov i pogovorim. Kak krasivo tvoe odeyanie.
     - Blagodaryu.
     I oni poshli po dorozhke sredi cvetov.
     - Kak idut prigotovlenij k svad'be?
     - Normal'no.
     - Vy provedete medovyj mesyac na Nebesah?
     - My planiruem ego podal'she otsyuda.
     - Mozhno li uznat' gde?
     - My eshche ne dogovorilis'.
     - Vremya  pronositsya, kak na kryl'yah vorona, moya  dorogaya. Esli  hotite,
mozhete na kakoe-to  vremya obosnovat'sya s Vysokorodnym YAmoj u  menya,  v  moem
Sadu radostej.
     -  Blagodaryu,  Sozdatel',  no  eto slishkom  roskoshnoe mesto,  chtoby dva
razrushitelya  mogli korotat' zdes' vremya i chuvstvovat' sebya neprinuzhdenno. My
podyshchem dlya sebya chto-nibud' podhodyashchee snaruzhi.
     - Kak pozhelaesh', - on pozhal plechami. - CHto eshche otyagchaet tvoi dumy?
     - CHto s tak nazyvamym Buddoj?
     - Semom? Tvoim starym lyubovnikom? A chto s nim, v samom dele?  CHto by ty
hotela pro nego znat'?
     - Kak ego... CHto budet s nim?
     -  YA  eshche  ne  reshil.  SHiva  predlozhil nemnogo  podozhdat',  prezhde  chem
predprinyat' chto-libo. Tem samym my sumeem ocenit' stepen' ego vozdejstviya na
nebesnuyu obshchinu. YA reshil, chto Vishnu stanet vpred' Buddoj, - v istoricheskih i
teologicheskih  celyah.  CHto kasaetsya  samogo Sema, ya  gotov  vyslushat'  lyubye
razumnye predlozheniya.
     - Ty ne predlagal emu eshche raz bozhestvennost'?
     - Predlagal. On, odnako, ee ne prinyal.
     - Mozhet, ty povtorish' svoe predlozhenie?
     - Pochemu?
     -  Nyneshnyaya problema ne  voznikla by,  esli  by on  ne byl  chrezvychajno
talantlivoj lichnost'yu.  Blagodarya  svoim  talantam  on  mog by  stat' ves'ma
cennym dobavleniem k panteonu.
     -  YA  uzhe dumal  ob etom. Uzh na  etot-to raz soglasitsya, chto  by on  ni
sobiralsya delat'. YA uveren, chto' on hochet zhit'.
     - No ved' est' sposoby, kotorymi mozhno uverit'sya v podobnyh voprosah.
     - Kak to?
     - Psihoproba.
     - I esli ona pokazhet ego nesoglasie s Nebesami - chto togda?
     - A  nel'zya li zatronut'  i izmenit' sam ego mozg  - naprimer.  Vladyka
Mara...
     - YA nikogda ne podozreval, chto ty podvlastna sentimental'nosti, boginya.
Skladyvaetsya vpechatlenie, chto  ty bol'she vseh ozabochena, chtoby on  prodolzhal
zhit', v lyuboj forme.
     - Mozhet byt', tak i est'.
     - Ty  zhe znaesh', chto on pri etom mozhet... gm, ves'ma izmenit'sya. Esli s
nim  eto  sdelat', on  stanet  uzhe  drugim.  Ego  "talant"  mozhet  polnost'yu
ischeznut'.
     - Na protyazhenii vekov vse lyudi menyayutsya estestvennym putem, menyayutsya ih
mneniya,  verovaniya,   ubezhdeniya.  Odni  chasti   uma   mogut  spat',   drugie
probuzhdat'sya.  Talant,  ya  uverena,  unichtozhit'  trudno -  poka prodolzhaetsya
zhizn'. Luchshe zhit', chem umeret'.
     - Menya mozhno ubedit'  v etom, boginya, - esli u  tebya est' na eto vremya,
obvorozhitel'nejshaya.
     - Skol'ko vremeni?
     - Skazhem, tri dnya.
     - Togda - tri dnya.
     - Davaj perenesem dal'nejshee rassmotrenie etogo  voprosa v moj Pavil'on
Naslazhdenij.
     - Otlichno.
     - A gde nynche Gospodin YAma?
     - Rabotaet u sebya v masterskoj.
     - Dolgosrochnyj, polagayu, proekt.
     - Ne menee treh dnej.
     - Horosho. Da, dlya  Sema  mogut ostat'sya koe-kakie nadezhdy. Mne pridetsya
vse eto poluchshe obdumat', no ya uzhe mogu ocenit' etu ideyu. Da, vpolne mogu.
     Vos'mirukaya  statuya  sinej  bogini  igrala na vine,  i pod zvuki muzyki
proshli oni cherez sad tem letom.

     Hel'ba  obitala na samom  krayu Nebes,  tam, gde nachinalis' dikie debri.
Stol' blizko  ot lesa raspolozhilas'  ee  rezidenciya,  imenuemaya Grabezh,  chto
zveri  prokradyvalis'  pryamo za prozrachnoj  stenoj, zadevaya ee na hodu, a iz
komnaty,  nazyvaemoj  Nasilie, mozhno  bylo  razglyadyvat'  zatenennye  lesnye
tropy.
     V  etoj-to komnate, steny kotoroj  byli uveshany  ukradennymi v  proshlyh
zhiznyah sokrovishchami, i prinimala Hel'ba gostya po imeni Sem.
     Hel'ba byl/byla bogom/boginej vorov.
     Nikto  ne znal podlinnogo pola  Hel'by, ibo byla u nego/ u nee privychka
menyat' ego pri kazhdoj inkarnacii.
     Sem  poglyadel na  gibkuyu  temnokozhuyu  zhenshchinu, odetuyu v  zheltoe  sari s
zheltym pokryvalom. Kak  korica byli  ee sandalii i nogti,  zolotoyu diadema v
chernyh kak smol' volosah.
     -  YA simpatiziruyu tebe,  -  skazala Hel'ba  nezhnym,  slovno murlykayushchim
golosom.  - No tol'ko v te sezony  svoej zhizni, kogda ya voploshchayus' muzhchinoj,
Sem, obretayu ya svoj Atribut i idu na nastoyashchij grabezh.
     - Ty, naverno, i sejchas mozhesh' prinyat' svoj Oblik.
     - Konechno.
     - A ovladet' Atributom?
     - Veroyatno.
     - No ty etogo ne sdelaesh'?
     - Net, pokuda  ya  v zhenskoj  forme.  Muzhchinoj  ya  vzyalsya by ukrast' chto
ugodno  otkuda  ugodno...  Posmotri-ka  tuda,  na  dal'nyuyu stenu,  tam visyat
nekotorye iz moih trofeev. Ogromnyj plashch iz  sinih per'ev prinadlezhal SHritu,
glavaryu  demonov  Kataputny. YA  stashchil  ego pryamo  u nego iz  peshchery,  kogda
zasnuli  usyplennye mnoyu  ego neusypnye cerbery.  Menyayushchij formu  samocvet ya
vykral ne otkuda-nibud', a iz samogo Kupola Nesterpimogo Znoya;  ya karabkalsya
po  ego  svodu,  ceplyayas' prisoskami,  kotorye pridelal  sebe  k  zapyast'yam,
kolenyam, k obuvi, a podo mnoyu Materi...
     - Hvatit! - skazal Sem.  - YA znayu vse eti istorii, ty  zhe rasskazyvaesh'
ih  vse  vremya. Proshlo  uzhe tak mnogo  vremeni,  s  teh por  kak ty sovershil
po-nastoyashchemu derzkuyu - kak  kogda-to  - krazhu, chto tebe prihoditsya vse chashche
povtoryat' rasskazy  ob etom. Inache dazhe starshie  iz bogov zabudut tvoyu byluyu
ushlost'. No  ya  vizhu, chto obratilsya ne po adresu,  i  popytayu udachu gde-libo
eshche. On vstal, slovno sobirayas' idti.
     - Podozhdi, - zavolnovavshis', skazala ona.
     Sem zamer.
     - Da?
     -  Po krajnej  mere, skazhi mne o zamyshlyaemom toboyu ograblenii. Mozhet, ya
pomogu tebe sovetom...
     -  CHem mozhet pomoch' mne dazhe luchshij  tvoj  sovet, Vladyka Vorov? Mne ne
nuzhny slova, mne nuzhny dejstviya.
     - Mozhet byt', dazhe... rasskazyvaj!
     - Horosho,  -  skazal  Sem, - hotya ya i somnevayus', chto tebya zainteresuet
stol' slozhnaya zadacha...
     - Ty mozhesh' propustit' vse eti detskie psihologicheskie ulovki i skazat'
mne, chto zhe ty hochesh' ukrast'.
     -  V  Nebesnom  Muzee,  kakovoj,  kak  izvestno,  yavlyaet  soboj nadezhno
postroennoe i postoyanno ohranyaemoe Pomeshchenie...
     - I vsegda otkrytoe. Prodolzhaj.
     - V etom zdanii, v vitrine, podklyuchennoj k komp'yuternoj ohrane...
     - Pri dostatochnom umenii ee mozhno vskryt'.
     - V etoj vitrine na manekene  visyat serye cheshujchatye  dospehi. A vokrug
razlozheno i razvesheno mnozhestvo oruzhiya.
     - CH'e vse eto?
     - |to  drevnee  odeyanie togo, kto bilsya na severe  - v dni vojn  protiv
demonov.
     - Razve eto byl ne ty?
     Sem zagovorshchicki ulybnulsya i prodolzhal:
     - Malo kto  znaet,  chto  prosto kak  chast'  ekspozicii nahoditsya  tam i
predmet, kotoryj  kogda-to byl izvesten  pod imenem Talisman Obuzdatelya.  Ne
isklyucheno,  chto  on  poteryal s teh  por vse svoi  dostoinstva, no,  s drugoj
storony,  ne isklyucheno i  obratnoe. On  sluzhil fokusom dlya  osobogo Atributa
Bicha, i vot on vnov' emu ponadobilsya.
     - Tak kakoj zhe predmet nuzhno tebe ukrast'?
     -  SHirokij  poyas  iz  rakovin, zastegnutyj  na  talii kostyuma. Rakoviny
nezhnejshego   zhelto-rozovogo   ottenka;  oni  zapolneny  slozhnejshimi   cepyami
mikroshem, kotorye, veroyatno, v nashi dni uzhe ne vosproizvesti.
     - Ne takaya uzh  eto i  zamechatel'naya krazha. Ona mne po plechu dazhe v etoj
forme...
     - Mne on nuzhen srochno - ili ne nuzhen vovse.
     - Naskol'ko srochno?
     - Boyus', v blizhajshie shest' dnej.
     - A ty pozhelal by mne zaplatit', chtoby zapoluchit' ego v svoi ruki?
     - YA otdal by vse chto ugodno, esli by u menya bylo hot' chto-to.
     - O! Ty pribyl na Nebesa nalegke?
     - Da.
     - Legkomyslenno.
     - Esli mne udastsya uskol'znut', ty smozhesh' nazvat' svoyu cenu.
     - A esli net, ya ne poluchu nichego.
     - Pohozhe, chto tak.
     . - Daj podumat'. Menya mozhet pozabavit', chto ty stanesh' moim dolzhnikom.
     - Proshu, dumaj, no ne slishkom dolgo.
     - Syad', Bich Demonov,  ryadom so mnoj i rasskazhi o slavnyh dnyah obuzdaniya
-  kogda skakal  ty po miru bok o bok  s  bessmertnoj boginej i seyal povsyudu
semena haosa.
     - |to bylo tak davno, - skazal Sem.
     - Mogut li eti dni vernut'sya, esli ty vyrvesh'sya na svobodu?
     - Mogut.
     - Priyatno znat' eto. Da...
     - Ty sdelaesh' eto?
     - Salyut, Siddhartha! Osvoboditel'! Sbros' uzdu!
     - Salyut?
     - I grom i molniya. Pust' oni gryanut snova!
     - Da budet tak.
     - Teper' rasskazhi  mne o  dnyah  svoej slavy, a ya opyat' povedayu  tebe  o
svoej.
     - Horosho.

     Podpoyasannyj  shirokim  kozhanym remnem, pticej nosilsya  po  lesu Vladyka
Krishna  v pogone za  Ledi  Ratri, kotoraya,  obmanuv ego ozhidaniya, otkazalas'
sojtis'  s nim posle repeticionnogo, kak on  dumal, obeda.  Bezoblachnyj den'
istochal  vokrug  nih  svoi  aromaty,  no daleko  bylo  emu  do  blagouhaniya,
ishodivshego ot  temnogo, kak polnoch', sinego sari, kotoroe szhimal on v levoj
ruke. Mezh  derev'yami pered nim mel'kal ee  siluet; on na sekundu poteryal ego
iz vidu, kogda svernula vdrug boginya na nezametnuyu tropu, tut zhe vynyrnuvshuyu
na obshirnuyu progalinu.
     Kogda, vyskochiv  iz chashchi, on vnov' uvidel ee, ona stoyala  na  nevysokom
holme, vozdev nad golovoj svedennye vmeste obnazhennye ruki.  Ona poluzakryla
glaza, a edinstvennoe odeyanie - dlinnoe chernoe pokryvalo volnami obtekalo ee
mercayushchee belosnezhnoe telo.
     I on ponyal, chto ona prinyala svoj Oblik i vot-vot obretet Atribut.
     ZHadno hvataya  vozduh shiroko raskrytym rtom, brosilsya on k nej po sklonu
holma;  i ona, opuskaya  ruki,  otkryla glaza  i  ulybnulas', glyanuv  na nego
sverhu vniz.
     On byl uzhe sovsem ryadom, kogda ona  vzmahnula svoim  pokryvalom, i  ono
zahlestnulos'  vokrug  ego  golovy;  i  poslyshalsya  ee  smeh - gde-to  sredi
beskrajnej nochi, nakryvshej ego.
     Byla ta noch' chernoj, bezzvezdnoj, bezlunnoj, bez edinogo probleska, bez
nameka na  mercanie, bez  iskorki ili svecheniya  na nebosvode. Srodni  polnoj
slepote byla obrushivshayasya na nego temen'.
     On zasopel, i ona tut  zhe  vyhvatila sari u nego iz ruki. Vzdrognuv, on
poshatnulsya i uslyshal, kak gde-to ryadom zazvenel smeh.
     - Ty slishkom mnogo sebe pozvolil, Gospodin Krishna, - skazala ona emu, -
ty pokusilsya  na svyatost' Nochi.  Za chto ya  i  nakazhu  tebya, okutav Nebesa na
vremya temnotoj.
     - YA ne boyus' temnoty, - so smeshkom otvetil on.
     - Znachit i vpravdu mozgi u tebya  v moshonke, Gospodin, kak chasten'ko pro
tebya zloslovyat; zateryat'sya osleplennym vnutri Kaniburrhi i polagat'sya na to,
chto ne  natknesh'sya na ee obitatelej - ili  oni na  tebya ne natknutsya, -  eto
prosto bezrassudnaya  hrabrost'.  Poka, Temnyj Bog. Esli  povezet  - tebe,  -
svidimsya na svad'be.
     - Postoj, prekrasnaya ledi! Nadeyus', ty primesh' moi izvineniya?
     - Nu konechno, ved' ya zasluzhila ih.
     - Togda podymi zavesu t'my, chto ty na nas opustila.
     - Popozzhe, Krishna, - kogda ya budu gotova.
     - Nu a kak mne byt' do teh por?
     - Govoryat, ser, chto  igraya na svoej svireli, mozhesh' ty zacharovat' samyh
svirepyh zverej.  I ya by  tebe predlozhila,  esli, konechno, eto pravda, pryamo
sejchas dostat' svirel'  svoyu i zavesti samuyu  chto ni na  est' uspokoitel'nuyu
melodiyu, poka ya ne sochtu nuzhnym vernut' na Nebesa dnevnoj svet.
     - Ledi, ty zhestoka, - skazal Krishna.
     - Se lya vi, Bog so Svirel'yu, - skazala ona, uhodya.
     I on nachal igrat', i v golove u nego klubilis' temnye mysli.

     Oni  prihodili. S  nebosklona, osedlav  polyarnye  vetry,  cherez  morya i
zemli, skvoz' pylayushchij sneg - i pod nim, i nad nim - otovsyudu prihodili oni.
Sposobnyh menyat'  svoyu formu smetalo vetrom cherez zastlannye beloj skatert'yu
polya, nebesnye stranniki osypalis' s  nebosvoda, slovno osennie list'ya;  nad
pustoshami  gorlanili truby, s grohotom pronosilis'  mimo snezhnye  kolesnicy,
luchi  sveta,  kak  kop'ya,  razletalis'  vo  vse  storony,  otrazhayas'  ot  ih
polirovannyh bokov; pylali mehovye plashchi, gustye plyumazhi molochno-belogo para
tyanulis' nad i za  nimi, zlatorukimi i solnceglazymi; lyazgaya i buksuya, mchas'
i  krenyas', pronosilis' i prihodili oni - blestyashchie  perevyazi, volch'i maski,
ognennye  sharfy,  d'yavolovy  nogi,  ineistye ponozhi,  gordelivye  shlemy... -
prihodili oni;  i po  vsemu  miru,  chto ostavalsya  u nih za  spinoj, radost'
carila v Hramah, i  polnilis' oni  pesnopeniyami,  processiyami  i  molebnami,
prinosheniyami  zhertv i razdachami milostyni, krasochnymi i pyshnymi ceremoniyami.
Ved' seyavshaya povsyudu strah boginya sobiralas' sochetat'sya brakom so Smert'yu, i
eto  sulilo,  kak   nadeyalis',  smyagchenie  ih  nravov  i  poslablenie  v  ih
trebovaniyah k miru. I Nebesa tozhe okazalis'  zarazheny prazdnichnym  duhom,  i
poka  sobiralis'  vmeste bogi i polubogi, geroi  i  znat',  pervosvyashchenniki,
preuspevayushchie  radzhi i  vysokopostavlennye  braminy, nabral duh etot silu  i
odnim mahom zakrutilsya vdrug mnogocvetnym smerchem, udariv v golovu i Pervym,
i poslednim.
     I  prihodili oni, i stekalis'  oni  v  Nebesnyj Grad, garcuya  na spinah
pernatyh rodichej Garudy,  po  spirali  spuskayas'  v  pokachivayushchihsya nebesnyh
gondolah, podnimayas' vse vyshe i vyshe po gornym arteriyam, sverkaya to  tut, to
tam sredi  zasnezhennyh, obledenelyh prostorov; prihodili, chtoby zvenel SHpil'
Vysotoyu  v Milyu  ot  ih pesen,  chtoby  slyshalsya  v  temnote ih  smeh,  kogda
spustilas' vdrug  i.-  nenadolgo,  k  schast'yu,  - pokryla Grad  neob座asnimaya
temen'; i v te dni i nochi pohodil sbor ih, kak skazal odin velerechivyj poet,
srazu   na  shest'   sovershenno  raznyh  veshchej   (proslavlen  on  byl   svoej
rastochitel'nost'yu;  kogda  delo  kasalos'  upodoblenij):  na  perelet  ptic,
svetlyh ptic, cherez zastyvshij v shtil' molochnyj okean; posledovatel'nost' not
v mozgu chut' svihnuvshegosya kompozitora; na kosyak glubokovodnyh ryb, ch'i tela
-  ne  bolee   chem  zavitki  i  strujki  sveta,  kruzhashchij  vokrug  kakogo-to
svetyashchegosya rasteniya v holodnoj i glubokoj morskoj vpadine; na spiralevidnuyu
galaktiku,  rushashchuyusya  neozhidanno  na svoj  centr; na grozu, kazhdaya dozhdinka
kotoroj stanovitsya to peryshkom, to pevchej ptahoj, to dragocennym samocvetom;
i,  nakonec (i,  mozhet  byt',  v naibol'shej  stepeni),  na Hram, zapolnennyj
bogato  ubrannymi  statuyami,  neozhidanno  ozhivshimi,  zapevshimi,   neozhidanno
rinuvshimisya pod razvevayushchimisya na vetru shtandartami v mir, sotryasaya  dvorcy,
oprokidyvaya  bashni,  chtoby  vossoedinit'sya  v samom  centre,  chtoby  razzhech'
neimovernoe plamya i plyasat' vokrug nego, ni na sekundu ne lishaya ni ogon', ni
tanec vozmozhnosti polnost'yu vyjti iz-pod kontrolya.
     Oni prihodili.

     Uslyshav  raznesshijsya  po  Arhivam  signal   trevogi,  Tak  vyhvatil  iz
visevshego na stene  futlyara Presvetloe  Kop'e. V  techenie sutok signalizaciya
opoveshchala  raznyh   strazhej.  Predchuvstvuya  istinnuyu  prichinu  trevogi,  Tak
vozblagodaril  sud'bu, chto  ne byla ona podnyata  v drugoj chas.  Podnyavshis' v
lifte na uroven' Grada, on pomchalsya k vysivshemusya na holme Muzeyu.
     No bylo uzhe pozdno.
     Otkrytaya  vitrina, smotritel'  bez  soznaniya  i  ni dushi v Muzee  -  po
prichine, veroyatno, carivshego v Grade prazdnika.
     Muzejnyj kompleks raspolagalsya stol'  blizko ot Arhivov, chto Tak  uspel
zametit' dvoih, spuskavshihsya po protivopolozhnomu sklonu holma.
     On vzmahnul Presvetlym Kop'em, no poboyalsya pustit' ego v hod.
     - Stoj! - zakrichal on. Oni obernulis'.
     - Tebe-taki ne udalos' perehitrit' signalizaciyu! - voskliknul v serdcah
odin iz nih.
     On pospeshno zastegival na talii svoj shirokij poyas.
     - Uhodi, uhodi otsyuda! - skazal on. - YA beru ego na sebya!
     - |togo ne  mozhet byt'! Signalizaciya otklyuchena! - zakrichal ego sputnik.
- YA...
     - Proch' otsyuda!
     I on obernulsya,  podzhidaya Taka.  Sputnik  ego  brosilsya dal'she  vniz  s
holma, i Tak zametil, chto eto byla zhenshchina.
     - Polozhi na mesto, - vydavil  iz sebya zapyhavshijsya Tak. - CHto by ty tam
ni vzyal, polozhi eto na mesto - i ya, mozhet byt', smogu skryt'...
     - Net, - skazal Sem. -  Slishkom pozdno. Teper' ya raven  zdes' lyubomu, i
eto moj  edinstvennyj  shans uskol'znut'.  YA znayu  tebya, Tak ot Arhivov, i ne
hochu prichinyat' tebe vred. Uhodi - i pobystree!
     - Vot-vot zdes' budet YAma! I...
     - YA ne boyus' YAmu. Napadaj ili ostav' menya - nu zhe!
     - YA ne mogu na tebya napast'.
     - Togda do  svidaniya,  - i  s  etimi slovami Sem,  kak vozdushnyj sharik,
podnyalsya v vozduh.
     No  tol'ko  otorvalsya  on  ot  poverhnosti  zemli, kak na sklone  holma
poyavilsya YAma, i v rukah u nego  bylo oruzhie: hlipkaya pobleskivayushchaya trubka s
krohotnym prikladom, no ves'ma vnushitel'nym spuskovym ustrojstvom.
     On podnyal ee i pricelilsya.
     - Poslednee  preduprezhdenie!  - zakrichal  on,  no  Sem  prodolzhal  svoe
voznesenie.
     Togda YAma  vystrelil,  i  v  otvet  emu gde-to  v  vyshine  nad  golovoj
oglushitel'no tresnul kupol svoda.
     - On  prinyal svoj Oblik i obrel Atribut, -  ob座asnil Tak.  - On obuzdal
energiyu tvoego oruzhiya.
     - Pochemu ty ne ostanovil ego? - sprosil YAma.
     - Ne mog, Gospodin. YA podpal pod ego Atribut.
     - Ne imeet znacheniya, - skazal YAma. - Tretij strazh ego osilit.
     Obuzdav gravitaciyu po svoej vole, on voznosilsya.
     I v polete oshchutil, chto ego presleduet kakaya-to ten'.
     Ona  pryatalas' v zasade gde-to  na  samoj periferii  zreniya. Kak on  ni
krutil  golovoj, ona vse vremya uskol'zala ot ego  vzglyada. No ona  vse vremya
byla tam - i ona rosla.
     A vperedi, pryamo u nego nad  golovoj vozvyshalis' vrata, vedushchie naruzhu.
Talisman mog by otomknut' ih zapor, mog sogret' Sema sredi naruzhnogo  hlada,
mog unesti ego, kuda emu zablagorassuditsya...
     I tut prishel zvuk b'yushchih po vozduhu kryl'ev.
     - Begi! - zagrohotal u  nego v  mozgu golos. -  Podnazhmi, Bich! Bystree!
Eshche bystree!
     |to bylo odno iz  samyh  strannyh oshchushchenij, kakie  on tol'ko kogda-libo
ispytyval.
     On chuvstvoval, kak dvizhetsya vpered, mchitsya k celi.
     No  nichego ne  menyalos'. Vrata ne  priblizhalis'.  Nesmotrya  na oshchushchenie
chudovishchnoj skorosti, on ne dvigalsya.
     -  Bystree,  Bich! Poshevelivajsya!  -  krichal  dikij,  revushchij  golos.  -
Postarajsya obstavit' i veter, i molniyu!
     On popytalsya prevozmoch' oshchushchenie dvizheniya.
     I srazu zhe na nego obrushilis' vetry, moguchie vetry, beskonechno kruzhashchie
po Nebesam.
     On spravilsya s  nimi, no teper' golos zvuchal sovsem ryadom, hotya nichego,
krome teni, razglyadet' emu tak i ne udavalos'.
     - "CHuvstva -  eto  koni, a predmety - dorogi  ih, - promolvil golos.  -
Esli razum tvoj ne sosredotochen, to teryaet on svoyu pronicatel'nost'".
     I  Sem uznal  v  etih revushchih  u nego za spinoyu  slovah  mogushchestvennye
stroki  Katha  upanishady. - "I togda,  - prodolzhal golos, - ne znayut chuvstva
uzdy, slovno dikie, durnye koni u slabogo kolesnichego".
     I molnii raskololi nad nim nebo, i ob座ala ego mgla.
     On popytalsya obuzdat' obrushivshuyusya na nego energiyu, no ne nashel nichego.
     - Vse eto ne real'no! - kriknul on.
     - CHto real'no, a chto net? - voprosom otvetil  golos. - Nu a teper' koni
sbezhali ot tebya.
     I  posledoval mig  zhutchajshej  chernoty,  slovno  dvigalsya  on  v vakuume
chuvstv. Potom - bol'. Potom nichego.

     Trudno byt' starejshim dejstvuyushchim bogom yunosti.
     On  prishel  v   Palatu   Karmy,  potreboval   svidaniya  s  kakim-nibud'
namestnikom Kolesa,  predstal pered  Vladykoj, kotoromu  dvumya  dnyami  ranee
skrepya serdce prishlos' otkazat'sya ot ego zondirovaniya.
     - Nu? - pointeresovalsya on.
     -  Proshu  proshcheniya  za   otsrochku,  Gospodin  Murugan.   Nash   personal
zadejstvovan v prigotovleniyah k brachnoj ceremonii.
     - Oni brazhnichayut na storone vmesto togo, chtoby gotovit' moe novoe telo?
     - Tebe ne sleduet govorit', Vladyka, tak, budto eto telo i v samom dele
tvoe. |to telo,  ssuzhennoe tebe  Velikim  Kolesom  v otvet na  tvoi nyneshnie
karmicheskie nuzhdy...
     - I ono ne gotovo, potomu chto tvoya komanda piruet gde-to?
     - Ono ne gotovo, potomu chto Velikoe Koleso vrashchaetsya tak...
     - YA hochu ego ne pozdnee zavtrashnego vechera. Esli ono ne gotovo, smotri,
kak by  Velikoe. Koleso  ne  razdavilo svoih  prisluzhnikov. Ty  menya  ponyal,
Vladyka Karmy?
     - YA uslyshal nepodobayushchie v podobnom svyatilishche rechi i...
     -  Brahma  posovetoval  mne  voplotit'sya  v  novoe  telo,  chtoby  imet'
udovol'stvie  videt' menya v nem vo vremya svadebnyh ceremonij v SHpile Vysotoyu
v Milyu, Mne chto, soobshchit' emu, chto Velikoe Koleso ne mozhet udovletvorit' ego
zhelanie iz-za medlitel'nosti svoego vrashcheniya?
     - Net, Gospodin. Telo budet gotovo v srok.
     - Otlichno.
     On povernulsya i ushel.
     U nego  za spinoj Vladyka Karmy sdelal sognutoj v lokte rukoj starinnyj
misticheskij zhest.

     - Brahma.
     - Da, boginya?
     - O moem predlozhenii...
     - Budet sdelano po vashemu trebovaniyu, madam.
     - YA by hotela inache.
     - Inache?
     - Da, Gospodin. Mne by hotelos' chelovecheskogo zhertvoprinosheniya.
     - Net...
     - Da.
     - Ty i v samom dele sentimental'nee, chem ya polagal.
     - Budet eto sdelano ili net?
     - CHestno govorya  -  v svete  poslednih sobytij, ya  by  predpochel imenno
takoj vyhod.
     - Togda resheno?
     - Budet, kak ty hochesh'. V nem bol'she sily, chem ya dumal. Esli by strazhem
ne  byl Vladyka . Illyuzij... Da, ya  i ne dogadyvalsya, chto tot, kto tak dolgo
sidel tiho, mozhet byt' stol' talantliv, esli ispol'zovat' tvoe vyrazhenie.
     - Peredaesh' li ty mne vse polnomochiya v etom voprose, Sozdatel'?
     - Ohotno.
     - Nu i podkinem na zakusku Carya Vorov?
     - Da budet tak.
     - Blagodaryu tebya, Velikij.
     - Ne za chto.
     - Budet za chto. Dobrogo tebe vechera.
     - I tebe.

     Povedano, chto  v etot  den', v  etot velikij den',  Bog Vajyu  ostanovil
podnebesnye vetry, i nepodvizhnost' opustilas'  na ulicy  Nebesnogo Grada, na
lesa  Kaniburrhi.  CHitragupta,  sluga  Gospodina  YAmy,  vozvel  u  Miroshoda
velichestvennyj  pogrebal'nyj  koster,  slozhiv piramidoj  polen'ya  sandala  i
drugoj  aromaticheskoj  drevesiny,  dobaviv  raznoobraznyh smol,  blagovonij,
masel, nabrosav  sverhu roskoshnyh odezhd; a na samuyu verhushku kostra vodruzil
on Talisman Bicha  i ogromnyj  sineperyj plashch, prinadlezhavshij nekogda SHri-tu,
vozhaku  demonov Kataputny;  polozhil  on  tuda i  izmenyayushchij  formu  samocvet
Materej iz  Kupola Nevynosimogo Znoya  i shafranovuyu ryasu  iz purpurnoj roshchi v
okrestnostyah  Alundila,   kotoraya,   kak   govorili,   prinadlezhala   ran'she
Tatha-gate,   Budde.   Mertvaya  tishina  razlilas'  povsyudu   posle   nochnogo
prazdnestva Pervyh. Nichto ne shelohnulos' na Nebesah. Govoryat, chto nevidimymi
porhali  demony  v  verhnih  sloyah  atmosfery,  boyas'  priblizit'sya k  mestu
sredotocheniya ogromnoj sily. Govoryat, chto imeli  mesto mnogochislennye znaki i
znameniya, predveshchavshie  padenie  odnogo  iz  velikih.  A  teologi  i  svyatye
istoriki povedali, chto otreksya  prozvannyj  Semom ot svoej eresi i polozhilsya
na  miloserdie  Trimurti.  Govoryat eshche,  chto boginya  Parvati,  kotoraya  byla
kogda-to emu to  li  zhenoj,  to li mater'yu, sestroj ili docher'yu, a  mozhet  -
vsemi  imi  srazu,  pokinula  Nebesa  i  v  traure  udalilas'  na  vostochnyj
kontinent, k tamoshnim  koldun'yam,  kotoryh  ona  schitala  svoej  rodnej.  Na
rassvete  velikaya  ptica po  imeni  Ga-ruda, vahana  Vishnu, chej klyuv sminaet
kolesnicy, zavolnovalsya, vdrug prosnuvshis',  i ispustil edinstvennyj hriplyj
vopl', raznesshijsya  iz ego  kletki  po  vsem  Nebesam,  - vdrebezgi razbivaya
stekla, ehom otdavayas' po  podnebesnym  stranam, zastavlyaya v ispuge vskochit'
dazhe spavshih mertveckim  snom.  Sredi nepodvizhnogo  nebesnogo leta nachinalsya
den' lyubvi i smerti.
     Pustynny byli  ulicy Nebes. Na vremya skrylis'  bogi  v ozhidanii  vnutri
svoih zhilishch. Zaperty byli vse dveri na Nebesah.
     Na   volyu   byli  vypushcheny   vor  i  tot,   kogo  prispeshniki  nazyvali
Mahasamatmanom,  dumaya, chto  on  bog.  V  sootvetstvii  s  predznamenovaniem
stranno stylym kazalsya vozduh.
     Vysoko-vysoko nad Nebesnym  Gradom,  na nebol'shoj  ploshchadke,  venchayushchej
soboyu verhushku SHpilya  Vysotoyu v Milyu, stoyal Vladyka Illyuzij,  Mara-Snovidec.
Odet on byl v  plashch vseh  cvetov - i ne tol'ko radugi. Vozdel on nad golovoj
ruki, i, slivayas' voedino s sobstvennoj siloj, hlynula  cherez ego telo  moshch'
vseh ostal'nyh bogov.
     V ume  ego  obretala formu greza. I izlil on ee naruzhu, kak razlivaetsya
po plyazhu nakativshayasya na bereg vysokaya volna.
     Vek   za  vekom,  s  teh   por   kak   splaniroval  ih  Velikij  Vishnu,
sosushchestvovali bok o bok Grad i glush', primykaya  drug k drugu  i, odnako, ne
soprikasayas',  dostupnye,  no  razdelennye  ogromnym  rasstoyaniem   -  ne  v
prostranstve, a vnutri razuma. S umyslom ustroil  vse tak Vishnu-Hranitel'. I
teper' ne ochen'-to odobryal on  snyatie bar'era mezhdu nimi - dazhe chastichnoe  i
vremennoe. Ne hotelos'  emu  videt', kak  pronikaet  chto-to  dikoe  v  Grad,
vypestovannyj ego umom kak chistyj triumf formy nad haosom.
     I odnako,  darovano  bylo siloj snovidca prizrachnym koshkam uzret' razok
vse Nebesa celikom.
     Bez  ustali brodili oni po  temnym  izvechnym tropinkam v dzhunglyah, byli
kotorye otchasti illyuziej. I vot v meste tom, sushchestvovavshem lish' napolovinu,
obreli glaza  ih  novoe zrenie, a vmeste s nim obuyala koshek  neukrotimost' i
zhazhda nemedlennoj dobychi.
     Sredi morehodov, etih vsemirnyh  spletnikov i perenoschikov  rosskaznej,
kotorym, kazhetsya, vedomo  vse na svete, proshel sluh, chto ne koshkami byli  na
samom dele  nekotorye iz  ohotivshihsya v  tot den'  prizrachnyh koshek.  Po  ih
slovam, boltali potom ne raz bogi,  kogda  sluchalos' im byvat'  v mire,  chto
koe-kto s Nebes  pereselilsya na etot den' v  tela  belyh  tigrov Kaniburrhi,
daby projtis' po alleyam Grada i prinyat' uchastie v ohote na vora-neudachnika i
togo, kogo nazyvali kogda-to Buddoj.
     Govoryat,  chto kogda  brel on po ulicam Grada, drevnij  voron  prokruzhil
trizhdy nad nim i uselsya Semu na plecho.
     -  Razve  ty  ne Majtreya, Knyaz' Sveta, -  zagovoril  voron, -  kotorogo
zazhdalsya  mir,  uvy,  uzhe  stol'ko  let,  - tot, prihod kogo ya predskazal  v
stihotvorenii mnogo let nazad?
     - Net, moe imya Sem, - otvechal tot, - i ya vot-vot pokinu  etot mir, a ne
pridu v nego. A kto ty?
     -  YA  -  ptica,  byvshaya  odnazhdy  poetom.  Vse  utro  letal  ya,  stoilo
provozglasit' novyj den' voplyu Garudy. YA obletel vse nebesnye puti v poiskah
Rudry, nadeyas' zamarat' ego svoim pometom, i tut pochuvstvoval,  kak leglo na
zemlyu bremya zaklyatiya. Daleko letal ya i mnogoe videl, Knyaz' Sveta.
     - I chto zhe videl ty, voron, byvshij poetom?
     -  Videl ya  nezazhzhennyj pogrebal'nyj koster, vozvedennyj  na krayu mira,
tuman klubilsya vokrug  nego. YA videl bogov, chto prishli  slishkom pozdno,  oni
mchalis'  skvoz' snega, oni  pikirovali iz-pod oblakov,  oni  kruzhili  vokrug
kupola.  YA  videl  akterov,   repetiruyushchih  v  maskah  predstavlenie  teatra
zhestokosti dlya  brachnoj ceremonii  Smerti i  Razrusheniya. YA videl, kak podnyal
ruku  Vladyka Vajyu i ostanovil vetry,  bezostanovochno kruzhashchie v Nebesah.  YA
videl  perelivayushchegosya vsemi  cvetami  Maru na  verhushke  samoj  bashni, i  ya
pochuvstvoval, kak lozhitsya bremya ego zaklinaniya na prizrachnyh koshek,  i videl
ya, kak ne mogli  oni najti  v lesu mesta i ustremilis' syuda.  YA  videl slezy
muzhchiny i zhenshchiny. YA slyshal  smeh bogini. YA videl podnyatoe  v luchah rassveta
svetloe kop'e i  slyshal klyatvu. I nakonec, uvidel  ya  Knyazya Sveta, o kotorom
davnym-davno naprorochil:
     Umiraet vsegda, nikogda ne umret,
     Na ishode vsegda, nikogda ne v konce.
     Nenavidit on t'mu,
     Oblachennyj vo svet;
     On pridet v etu yugu,
     Slovno noch'yu rassvet.
     YA cherknul eti stroki
     Svoim vol'nym perom;
     V samyj den' svoej smerti
     YA uvizhu ego.

     I ptica vz容roshila svoi per'ya i zamerla u nego na pleche.
     - YA rad, ptica, chto tebe udalos' mnogoe povidat', - skazal Sem, - i chto
v  ramkah   vymysla  svoej   metafory  udalos'   tebe   dostich'   nekotorogo
udovletvoreniya. K sozhaleniyu,  poeticheskie  istiny razitel'no  otlichayutsya  ot
istin povsednevnyh.
     - Privet tebe, Knyaz' Sveta! - provozglasil voron i podnyalsya v vozduh.
     I tut zhe ego naskvoz' pronzila  strela, vypushchennaya iz blizlezhashchego okna
odnim vorononenavistnikom.
     Sem pospeshil proch'.
     Govoryat, chto  nastigshaya ego - a  pozzhe i Hel'bu - prizrachnaya koshka byla
na samom dele bogom ili boginej; nu chto zh, eto vpolne veroyatno.
     A eshche govoryat,  chto koshka  eta  byla ne pervoj i ne vtoroj iz  teh, kto
vysledil  iskomuyu  zhertvu.  Mnogo  tigrov  pogiblo  pod  Presvetlym  Kop'em,
kotoroe, protknuv ih naskvoz', samo soboj vydergivalos'  iz tela,  ochishchalos'
vibraciej ot  krovi  i vozvrashchalos'  zatem  v ruku, ego metnuvshuyu. No  i sam
Presvetlyj Kopejshchik  Tak pal,  srazhennyj zapushchennym emu v golovu stulom; eto
Ganesha  besshumno  voshel u nego  za  spinoj v komnatu.  Koe-kto govorit,  chto
Presvetloe  Kop'e unichtozhil  potom Velikij Agni, drugie zhe  utverzhdayut,  chto
sbrosila ego s Miroshoda Ledi Majya.
     Ne  po dushe bylo vse eto Vishnu-Hranitelyu, i chasto povtoryalis'  potom na
raznye  lady  ego slova, chto nel'zya bylo  oskvernyat' Grad krov'yu i  chto esli
odnazhdy poluchil  tuda dostup  haos, to nepremenno  najdet on  sebe  dorogu i
vnov'. No mladshie  bogi  podnyali ego na smeh,  ved' on schitalsya  poslednim v
Trimurti, a idei ego,  kak vse dopodlinno znali, ves'ma ustareli,  poskol'ku
byl on  odnim iz Pervyh.  Po  prichine etoj  otreksya on ot  vsyakogo uchastiya v
proishodyashchem i udalilsya na vremya v svoyu bashnyu. I Vladyka Varuna Spravedlivyj
otvernul lico svoe ot  nebesnyh del i posetil Pavil'on Molchaniya u Miroshoda,
gde prosidel nekotoroe vremya v komnate, nazyvaemoj Strah.
     Udachnym  okazalos'  predstavlenie  Teatra  Masok,  tekst  dlya  kotorogo
napisal   velerechivyj   poet,   proslavivshijsya   elegantnost'yu    stilya    i
prinadlezhnost'yu k antimorganovskoj  shkole.  Soprovozhdalos'  predstavlenie  i
ubeditel'nymi illyuziyami,  naveyannymi po etomu sluchayu Snovidcem. Govoryat, chto
i Sem  provel  tot  samyj  den'  pogruzhennym v  illyuzii; chto leglo  na  nego
zaklyatie  i  brodil on po  Gradu vo t'me,  sredi zhutkih zapahov, vstrechaemyj
stenaniyami i  voplyami; chto  predstali pered  nim  zanovo vse uzhasy,  kotorye
poznal on  v svoej  zhizni, - sverkayushchie i  temnye, bezmolvnye  i  revushchie, -
izvlecheny oni byli iz ego pamyati i propitany soprovozhdavshimi ih v svoe vremya
emociyami. A potom vse eto oborvalos'.
     Ostanki ego byli  dostavleny processiej k  Miroshodu, vodruzheny  poverh
pogrebal'nogo  kostra  i sozhzheny  pod pesnopeniya.  Vladyka Agni  podnyal svoi
temnye  ochki, ustavilsya  na neskol'ko sekund  v  koster, i  ohvatili polen'ya
yazyki plameni. Vladyka Vajyu podnyal ruku, i vz座arilis' vetry, razduvaya ogon'.
Kogda koster  dogorel, Velikij SHiva vzmahom svoego trezubca istorg  pepel za
predely etogo mira.
     Po  bol'shomu  schetu,  osnovatel'nymi  i  vpechatlyayushchimi  poluchilis'  eti
pohorony.
     Davno nevidannoe na Nebesah brakosochetanie proshlo v polnom sootvetstvii
s  tradiciej. SHpil' Vysotoyu V Milyu  oslepitel'no  sverkal, slovno gigantskij
ledyanoj stalagmit. Snyato bylo zaklyatie, i brodili prizrachnye koshki po ulicam
Grada, opyat'  oslepnuv k ego krasotam,  i slovno  by  poglazhival  ih  sherst'
veterok; podnimalis' oni  po stupenyam shirokih  lestnic  - net, vzbiralis' po
kamenistomu sklonu; doma byli dlya nih otvesnymi skalami, statui - derev'yami.
Kruzhashchie bez ustali pod svodom  Nebes  vetry podhvatili penie i raznosili po
zemle  ego  obryvki.  Svyashchennoe  plamya  zagorelos' v  Kvadrate, vpisannom  v
central'nyj  Krug  Grada.  Special'no  zavezennye  po  takomu  sluchayu v Grad
devstvennicy   podderzhivali   ogon',  podkladyvaya   chistye,   suhie  polen'ya
aromaticheskoj drevesiny, kotorye potreskivali i sgorali pochti bez dyma, lish'
izredka  vyryvalos'  vdrug naruzhu  ego  belosnezhnoe oblachko. Sur'ya,  solnce,
svetil s takim bleskom,  chto, kazalos', dnevnoj svet vibriroval v prozrachnom
vozduhe. ZHeniha v soprovozhdenii mnogochislennoj svity druzej i slug v krasnom
oblachenii  preprovodili cherez ves' Grad k Pavil'onu  Kali, gde  ih vstretili
slugi bogini i  proveli v  ogromnuyu  pirshestvennuyu  zalu. V kachestve hozyaina
gostej tam vstrechal Vladyka Bogatstv Kubera; on rassadil aluyu svitu - chislom
v trista chelovek - po chereduyushchimsya  chernym i krasnym stul'yam,  rasstavlennym
vokrug dlinnyh stolov chernogo dereva, inkrustirovannyh kost'yu. I tam, v etoj
zale, vsem im dali ispit' madhuparki, smesi meda s tvorogom  i narkoticheskim
poroshkom; a  pili  oni ee  v  kompanii  oblachennoj v  sinee  svity  nevesty,
vstupivshej v zalu, nesya po dve chashi. Tri  sotni chelovek bylo i v etoj svite,
i kogda vse , rasselis' i vypili madhuparki, proiznes Kubera nebol'shuyu rech',
peremezhaya ee nepristojnymi shutkami i vstavlyaya  razlichnye prakticheskie sovety
i citaty iz  drevnih pisanij.  Posle  chego  otbyli svity  zheniha i nevesty v
pavil'on,  vozdvignutyj v Kvadrate,  no shli oni  raznymi putyami i podoshli  k
nemu s protivopolozhnyh  storon. YAma i  Kali voshli vnutr' porozn'  i  seli po
raznye   storony  ot   nebol'shogo  zanavesa.  Krugom  razdavalis'  starinnye
pesnopeniya, i vot razvernul nakonec Kubera zanaves, i molodozheny  vpervye za
etot den'  uvideli drug  druga. Zagovoril togda  Kubera  i  peredal Kali  na
popechenie  YAmy  v  obmen  na  obeshchanie,  chto  obespechit tot  neveste  dobro,
bogatstvo i udovol'stvie. Pozhal togda Gospodin YAma ej ruku, a Kali brosila v
ogon', k kotoromu podvel  ee zhenih, prinoshenie - gorst'  zerna; v eto  vremya
odin iz ee  slug svyazal  voedino  ih odezhdy. Posle etogo  nastupila Kali  na
zhernov i proshli  oni  vdvoem  sem'  shagov, prichem Kali  kazhdym  shagom davila
malen'kuyu kuchku risa. Potom na neskol'ko mgnovenij okropil ih slegka dozhdik,
chtoby  osvetit'  proishodyashchee  vodoj.  Ob容dinivshis'  v  edinuyu   processiyu,
potyanulis'  gosti i slugi  cherez  ves'  gorod  k temnomu pavil'onu  YAmy, gde
nakryty  byli stoly dlya  veselogo pirshestva i  gde  daval svoe predstavlenie
Teatr Krovavyh Masok.
     Kogda povstrechal  Sem  poslednego svoego  tigra,  medlenno  kivnul  tot
golovoj, priznavaya svoyu dobychu. Nekuda bylo bezhat' Semu, i on prosto stoyal i
zhdal. Ne  speshila  i koshka.  V  etot mig popytalas' spustit'sya na Grad  orda
demonov,  no otbrosila ih nazad  sila zagovora. Ne  proshlo nezamechennym, chto
vshlipnula boginya  Ratri, i  imya ee  bylo vneseno  v spisok.  Tak ot Arhivov
zatochen  byl do  pory  do  vremeni  v kazemat gluboko  pod Nebesami.  Mnogie
slyshali,  kak promolvil  Vladyka YAma:  "ZHizn' ne vosstala", slovno  on pochti
ozhidal ot nee takogo postupka.
     S uchetom vsego, osnovatel'noj i vpechatlyayushchej poluchilas' eta smert'.
     Sem' dnej  dlilis'  svadebnye  gulyaniya, i vse eti dni  grezu za  grezoj
nasylal  na  piruyushchih  Vladyka  Mara.  Slovno  na  volshebnom  kovre-samolete
perenosil on ih iz odnoj strany-illyuzii v  druguyu, na  fundamente iz  vody i
ognya vozvodil dvorcy iz mnogocvetnogo dyma, uvodil skam'i, na kotoryh sideli
oni, v bezdonnye ushchel'ya zvezdnoj pyli,  korallom i mirroj uvlekal ih chuvstva
za predely  samih  sebya,  navlekal  na  nih  na  vseh ih  Obliki,  zastavlyaya
besprestanno  kruzhit' vokrug  arhetipov, na  kotoryh utverdili nekogda  bogi
svoyu moshch', - i tanceval SHiva na  kladbishche Tanec Razrusheniya i Tanec  Vremeni,
prazdnuya legendarnyj  svoj podvig,  razrushenie treh letayushchih gorodov asurov,
znamenitoj Tripury; Krishna Temnyj odno za drugim vydelyval vse kolenca Tanca
Borca  v pamyat' pobedy svoej nad chernym demonom Banoj, poka Lakshmi ispolnyala
Tanec Izvayaniya; i  dazhe Velikij Vishnu podvigsya vnov'  proslavit'  svoi  shagi
Tancem  Amfory, a Murugan vo vnov' obretennom tele smeyalsya nad  oblachennym v
okeany mirom, tancuya po  vodam ih slovno  po svyashchennoj  polyane svoj bezumnyj
tanec,  kotoryj  otplyasyval on  kogda-to posle  ubijstva  SHury,  pytavshegosya
skryt'sya v  puchine  morya. I po manoveniyu ruki Mary voznikali  magiya  i cvet,
muzyka  i  vino.  I prihodil  chered poezii  i  igr, pesen  i  smeha.  Ne raz
vspyhivali i sorevnovaniya, sostyazaniya v sile i iskusnosti. Koroche,  poistine
bozhestvennoj vynoslivost'yu nuzhno obladat',  chtoby vyderzhat' celyh  sem' dnej
udovol'stvij.
     Uchityvaya eto, osnovatel'noj i vpechatlyayushchej poluchilas' eta svad'ba.
     Po ee okonchanii zhenih i nevesta pokinuli Nebesa postranstvovat' nemnogo
po svetu, nasladit'sya  ego raznoobraziem. Bez slug i  svity otpravilis' oni,
chtoby poputeshestvovat' na svobode. Ne sochli  nuzhnym oni opovestit' i o svoem
marshrute, i  o dlitel'nosti svoego medovogo mesyaca - chego vpolne mozhno  bylo
ozhidat', uchityvaya sklonnost' ih nebesnyh priyatelej k shutochkam i rozygrysham.
     Vesel'e  po  ih  otbytii  uleglos' ne  srazu. Gospodin Rudra,  poglotiv
neimovernoe  kolichestvo  somy,  vskochil vdrug  na  stol  i  razrazilsya rech'yu
kasatel'no  nevesty -  rech'yu,  po povodu kotoroj voznikli by u nego  bol'shie
raznoglasiya  s  YAmoj, prisutstvuj poslednij pri nej.  Nu a v ego  otsutstvie
udaril  Vladyka  Agni  Rudru po licu  i nemedlenno  byl vyzvan na duel'  - v
Oblikah, vo vsem Nebesnom prostore.
     Agni vzletel  na vershinu gory, vozvyshavshejsya pozadi Kaniburrhi, a Rudra
zanyal poziciyu poblizosti ot Miroshoda. Po dannomu  signalu vypustil Rudra  v
sopernika svoyu navodyashchuyusya po  teplu strelu, i so svistom pokryvala ona milyu
za milej, poka ne zasek ee v pyatnadcati milyah ot sebya Vladyka Agni i ne szheg
v polete vspyshkoj Vseprisushchego Plameni.  I,  slovno  igla sveta, pronzil tot
zaryad vse  prostranstvo mezhdu nimi i  dotronulsya do Gospodina Rudry, obrativ
ego v prigorshnyu praha, a zatem proletel dal'she, probiv dyru v Nebesnom svode
u  nego  za  spinoj.  Tak  ne  posramil Agni chest' lokapal;  nu a  iz  sredy
polubogov vydvinut byl novyj Rudra - zanyat' mesto pavshego starogo.
     Novye  pogrebal'nye  kostry  byli vozvedeny, chtoby upokoit'  posinevshie
ostanki ves'ma zhivopisno otravlennyh dvuh verhovnyh zhrecov i  odnogo  radzhi.
Vladyka Krishna, prinyav svoj Oblik, sygral takuyu muzyku, posle kotoroj drugoj
byt' uzhe ne mozhet, i Gauri Belaya smyagchilas', poteplelo ee serdce, i eshche  raz
prishla ona k  nemu, kogda konchil  on  igrat'. Sarasvati s  bleskom ispolnila
Tanec  Naslazhdeniya, posle  chego vossozdal Mara begstvo Hel'by i Buddy  cherez
Grad. Mnogih, pravda, vzvolnovala poslednyaya eta greza, i novye imena vneseny
byli  v  spisok.  A zatem  demon  s telom  yunoshi i  golovoj tigra  osmelilsya
poyavit'sya sredi nih i s dikoj yarost'yu napal na Gospodina Agni. Otognali ego,
ob容diniv  svoi  sily,  Ratri  i  Vishnu,   no  udalos'  emu   uskol'znut'  v
bestelesnost' prezhde, chem smog Agni podnyat' na nego svoj zhezl.
     Mnogoe izmenilos' na Nebesah v posleduyushchie dni.
     Presvetlyj  Kopejshchik  Tak  ot Arhivov  osuzhden  byl  Vlastitelyami Karmy
vozrodit'sya v tele obez'yany; i zalozheno bylo v mozg ego preduprezhdenie, daby
vsyakij raz,  kogda zahochet  on smenit'  telo, opyat'  rozhdalsya on  obez'yanoj,
chtoby  v  etoj   forme  i  stranstvoval  on  po  svetu,  poka,  nakonec,  ne
soblagovolyat Nebesa proyavit' svoe miloserdie i snyat' s nego proklyatie. Posle
chego otpravili ego izbyvat' bremya svoej karmy v yuzhnye dzhungli.
     Varuna  Spravedlivyj  pokinul,  sobrav  svoih  slug,  Nebesnyj  Grad  i
obosnovalsya gde-to v predelah mira. Svyazali nekotorye klevetniki ishod ego s
begstvom Nirriti CHernogo, boga temnoty i porchi, kotoryj pokinul v svoe vremya
Nebesa,  napitav  ih  svoej  zloj  volej  i  miazmami  chernejshih  proklyatij.
Nemnogochislennymi,  pravda, byli  huliteli eti, ibo znali vse, chto  zasluzhil
Varuna titul Spravedlivogo, i, osuzhdaya  ego, legko bylo brosit' ten' na svoyu
sobstvennuyu reputaciyu; posemu uzhe cherez neskol'ko dnej stihli vse peresudy o
nem.
     Mnogo pozzhe izgnany byli  v mir  i drugie bogi,  sluchilos'  eto  uzhe vo
vremena Nebesnyh CHistok. Nachalos' vse  eto, odnako, kak raz v te  dni, kogda
vnov' pronik na Nebesa akselerizm.
     Brahma,  mogushchestvennejshij  sredi  chetyreh  chinov  bozhestvennyh,  sredi
vosemnadcati voinstv Raya,  Vsesozdatel', Vladyka Nebes vysokih  i vsego, chto
pod nimi, iz ch'ego  pupa proizrastaet lotos, ruki ch'i pahtayut okeany, a nogi
tremya  shagami  pokryvayut vse  miry,  baraban slavy kotorogo uzhasom napolnyaet
serdca vragov, szhimayushchij v desnice  koleso zakona, vyazhushchij kak putami, zmeeyu
katastrofy,  -   v  rezul'tate  pospeshno  dannogo  Hozyajke  Smerti  obeshchaniya
chuvstvoval sebya Brahma vposledstvii vse bolee i bolee neuyutno. Hotya s drugoj
storony,  ochen'  dazhe veroyatno,  chto  postupil  by  on tochno tak  zhe  i  bez
predstavlennyh  eyu  dovodov.   I  glavnym  rezul'tatom  ee  dejstvij  stalo,
veroyatno, to, chto poyavilsya na nekotoroe vremya u nego - izvestnogo kak Brahma
Nepogreshimyj - kozel otpushcheniya, na kotorogo mog on s chistoj sovest'yu svalit'
vse svoi problemy.
     Po  okonchanii  prazdnovaniya  v neskol'kih mestah prishlos'  chinit' kupol
nebosvoda.
     V  pomeshchenii  Nebesnogo  muzeya  nes   otnyne  kruglosutochnoe  dezhurstvo
vooruzhennyj ohrannik.
     Zaplanirovali neskol'ko ohotnich'ih ekspedicij na demonov, no ni odna iz
nih ne prodvinulas' dal'she stadii razrabotki.
     Naznachili novogo arhivariusa, kotoryj nichego ne znal o svoih predkah.
     Po vsej  zemle darovano bylo prizrachnym koshkam Kaniburrhi  simvolicheski
prisutstvovat' v Hramah.
     V  poslednyuyu noch' prazdnestv vstupil v  Pavil'on  Molchaniya u  Miroshoda
odinokij  bog,  i  dolgo  ostavalsya on v komnate, nazyvaemoj  Pamyat'.  Potom
zasmeyalsya  on, i dolgo smeyalsya, prezhde chem  vernut'sya v Nebesnyj Grad; i byl
smeh  ego  polon yunosti, krasoty, sily i  chistoty; i vetry, chto kruzhili  bez
ustali po  Nebesam, podhvatili  smeh  etot  i  raznesli  ego  po  zemle, gde
podivilis'  slyshavshie  ego strannoj,  vibriruyushchej  notke  torzhestva,  v  nem
zvuchavshej.
     Uchityvaya vse eto, ves'ma vpechatlyayushchim vydalos' eto vremya - vremya  Lyubvi
i Smerti, Nenavisti i ZHizni, - i Bezumiya.





     Posle smerti Brahmi  vstupili Nebesa  v  period smuti.  Nekotoryh bogov
prishlos' dazhe ottuda vyslat'. V to vremya pochti kazhdyj boyalsya, chto ego sochtut
akseleristom, i  tak uzh sluchilos', chto v  tot  ili inoj moment pochti  kazhdyj
takovym i schitalsya. Hotya  mertv byl  Mahatma Sem, no govarivali, chto duh ego
prodolzhaet,  posmeivayas', zhit'. I vot  v dni  volnenij i intrig, privedshih k
Velikoj Bitve, proshel sluh, chto zhiv, mozhet, ne tol'ko ego duh...
     Kogda solnce stradan'ya zahodit,
     nishodit pokoj,
     Vladyka spokojnyh zvezd,
     pokoj sozidan'ya,
     gde kruzhas' sereet mandala.
     Molvit glupec pro sebya,
     CHto mysli ego - tol'ko mysli...
     S a r a h a (98-99)
     Stoyalo  rannee  utro.  Okolo  pruda  s  purpurnymi  lotosami,   v  Sadu
Naslazhdenij,  u  podnozhiya statui igrayushchej na  vine  sinej  bogini obnaruzhili
Brahmu.
     Devushka, kotoraya na nego natknulas',  ponachalu reshila, chto on otdyhaet,
ibo glaza ego byli otkryty. No pochti srazu zametila ona, chto on ne dyshit,  a
lico ego iskazheno, no ne menyaet vyrazheniya.
     Zadrozhav,  stala zhdat'  ona konca sveta.  Nu, estestvenno,  ved' bog zhe
umer. CHut' popozzhe reshila ona, odnako, chto vnutrennyaya sceplennost' sobytij i
predmetov  mozhet  podderzhat'  mir  eshche  chasok-drugoj,  a   v  takom  sluchae,
podumalos' ej, celesoobrazno  privlech' k  delam  zavershayushchejsya  yugi vnimanie
kogo-libo sposobnogo s nimi sovladat'.
     I ona rasskazala ob etom Pervoj Nalozhnice Velikogo Brahmy; ta ubedilas'
vo vsem voochiyu i, soglasivshis', chto ee Gospodin i v samom dele mertv, pervym
delom obratilas' k statue sinej bogini, kotoraya nemedlya  zaigrala na vine, a
potom poslala za Vishnu i SHivoj.
     I te tut zhe yavilis', zahvativ s soboj Ganeshu.
     Osmotrev ostanki, oni soshlis' vo vzglyadah na nih i zaperli obeih zhenshchin
do vyneseniya verdikta v ih komnatah.
     Potom oni stali derzhat' sovet.
     -  Nam  speshno  nuzhen  novyj  sozdatel',   -  skazal   Vishnu.  -  Slovo
predostavlyaetsya dlya vydvizheniya kandidatur.
     - YA predlagayu Ganeshu, - skazal SHiva.
     - Beru samootvod, - skazal Ganesha.
     - Pochemu?
     - YA ne lyublyu byt' na avanscene. Predpochitayu ostavat'sya za kulisami.
     - Nu a kakie u nas eshche al'ternativy? I pozhivee...
     - Byt' mozhet,  -  sprosil Vishnu,  - razumnee  snachala vyyasnit'  prichiny
sluchivshegosya?
     - Net,  -  otrezal  Ganesha.  -  Pervym delom  - vybor  preemnika.  Dazhe
vskrytie podozhdet. Nebesa nikogda ne dolzhny ostavat'sya bez Brahmy.
     - Mozhet byt', kto-nibud' iz lokapal?
     - Vozmozhno.
     - YAma?
     -  Net.  On slishkom ser'ezen, slishkom dobrosovesten.  Specialist, a  ne
administrator. K tomu zhe sdaetsya mne, chto on emocional'no neustojchiv.
     - Kubera?
     - Slishkom ushl. Kubery ya opasayus'.
     - Indra?
     - Slishkom svoevolen i upryam.
     - Togda Agni?
     - Mozhet byt'. A mozhet i net.
     - Nu a Krishna?
     - Slishkom legkomyslenen, emu ne hvataet rassuditel'nosti.
     - Kogo zhe predlagaesh' ty?
     - Kakova vazhnejshaya iz stoyashchih sejchas pered nami problem?
     - Na moj vzglyad, nikakih  vazhnyh problem pered nami sejchas ne stoit,  -
zametil Vishnu.
     - Koli net vazhnyh, samoe razumnoe - zanyat'sya vazhnejshej, - izrek Ganesha.
- Nu a vazhnejshaya iz  nashih  problem - eto, kak mne kazhetsya, akselerizm. Sem,
poyavivshis' vnov', sil'no zamutil vodu.
     - Da, - podderzhal SHiva.
     - Akselerizm? Zachem pinat' dohlogo psa?
     -  |,  on otnyud' ne takoj  dohlyj, kak tebe kazhetsya, i  vpolne sposoben
kusat'sya. Po  krajnej  mere, sredi  lyudej. K tomu  zhe bor'ba  s nim  pomozhet
otvlech' vnimanie  ot problem preemstvennosti vnutri  Trimurti  i vosstanovit
hotya by poverhnostnuyu  splochennost' zdes',  v  Grade. Esli, konechno,  vy  ne
namereny razvernut' kampaniyu protiv Nirriti i ego zombi.
     - Tol'ko ne eto...
     - Ne sejchas.
     -  Mm...  da, togda  akselerizm  na nastoyashchij moment  -  vazhnejshaya nasha
problema.
     - Nu horosho. Akselerizm - nasha vazhnejshaya problema.
     - I kto nenavidit ego bol'she vseh?
     - Ty sam?
     - Absurd. Krome menya.
     - Skazhi zhe, Ganesha.
     - Kali.
     - A kak zhe YAma?
     - A chto YAma? Ostav'te YAmu na menya.
     - S udovol'stviem.
     - YA tozhe.
     - Ochen' horosho. Procheshite togda  ves'  mir - v gromovoj  koleenice i na
spine Garudy. Otyshchite YAmu  i Kali.  Vernite ih na  Nebesa. YA podozhdu  vashego
vozvrashcheniya i obdumayu posledstviya smerti Brahmy.
     - Byt' posemu.
     - Idet.
     - Dobrogo vam utra.

     - Pogodi, dostopochtennyj Vama, ya hotel by pogovorit' s toboj!
     - Da, Kabada. CHto tebe ugodno?
     - Mne trudno podobrat' podobayushchie slova... |to  kasaetsya nekogo del'ca,
dostochtimyj kupec, kotoroe porodilo zametnye,  gm, chuvstva so storony mnogih
tvoih blizhajshih sosedej.
     - Da? Tak govori zhe.
     - Kasatel'no atmosfery...
     - Atmosfery?
     - Vetrov i, gm, dunovenij, chto li...
     - Vetrov? Dunovenij?
     - I togo, chto oni raznosyat.
     - Raznosyat? CHto zhe oni raznosyat?
     - Zapahi, dobryj Vama.
     - Zapahi? Kakie zapahi?
     - Zapahi... gm... gm... zapahi, v obshchem, fekal'nyh mass.
     - CHego?..  A! Da. Nu da. Nu konechno. Vpolne mozhet  stat'sya, YA  ob  etom
pozabyl, k nim poprivyknuv.
     - Mogu li ya sprosit' ob ih istochnike?
     - Oni vyzvany produktami defekacii, Kabada.
     - |to ya ponimayu. Menya,  skoree, interesuet, pochemu oni tut, eti zapahi,
a ne kak i otkuda vzyalis'.
     -  Potomu,  chto  v  zadnej  komnate  u  menya  stoyat vedra,  napolnennye
vysheoznachennym veshchestvom.
     - Da?
     -  Da, YA sohranyayu tam vse, chto  proizvodit moya sem'ya, - vot uzhe  vosem'
dnej.
     - Dlya chego, dostojnejshij Vama?
     - Ne slyshal  li ty o takoj shtukovine -  poistine chudesnoj shtukovine,  v
kotoruyu  onye  massy ispuskayutsya - v vodu, - a zatem dergaesh' za  rychag, i s
gromkim revom vse eto unositsya pod zemlej daleko proch'?
     - YA slyhal kakie-to rosskazni...
     -  |to vse  pravda,  chistaya  pravda.  Takaya  shtukovina i  v samom  dele
sushchestvuet. Izobrel ee sovsem nedavno odin chelovek, imeni kotorogo upominat'
ya ne  stanu; sostoit ona iz  bol'shushchih trub i siden'ya bez dna - ili, skazhem,
bez  kryshki.  |to  samoe  udivitel'noe  otkrytie  nashej  epohi   -  i  cherez
paru-druguyu mesyacev ono budet u menya!
     - U tebya? Podobnaya veshch'?
     - Da. Ona budet ustanovlena v krohotnoj komnatenke, kotoruyu ya pristroil
szadi k svoemu domu. YA, pozhaluj, ustroyu v ee  chest' obed  i priglashu  v etot
den' vseh sosedej eyu vospol'zovat'sya.
     -Voistinu udivitel'no vse eto - ty tak lyubezen...
     - Takov uzh ya...
     - Nu a... zapahi?..
     - Ishodyat ot veder, v kotoryh ya derzhu eti massy do ustanovki novshestva.
     - No pochemu?
     - YA by predpochel, chtoby moi  karmicheskie  zapisi  glasili,  chto ya nachal
pol'zovat'sya eyu vosem' dnej tomu  nazad,  a ne cherez neskol'ko mesyacev.  |to
budet svidetel'stvovat' o stremitel'nosti moego progressa v zhizni.
     - A! Teper' ya vizhu vsyu mudrost' tvoih postupkov, Vama. YA  by  ne hotel,
chtoby   slozhilos'   vpechatlenie,  budto  my  stoim  na  doroge  u  cheloveka,
stremyashchegosya prodvinut'sya vpered. Prosti, esli tak pokazalos'.
     - Proshchayu.
     - Tvoi  sosedi  po-nastoyashchemu  lyubyat tebya - s zapahami  i vsem  prochim.
Kogda dostignesh' bolee vysokogo polozheniya, vspomni o nas.
     - Estestvenno.
     - Takoj progress, dolzhno byt', dorogo stoit.
     - Ves'ma.
     - Dostopochtennyj Vama, my stanem nahodit' v atmosfere etoj udovol'stvie
- so vsemi ee pikantnymi predznamenovaniyami.
     - YA  zhivu  lish' vtorichno dobryj Kabada, no uzhe  chuvstvuyu na  sebe perst
sud'by.
     -  Da, ya  tozhe  ego chuvstvuyu. Poistine, menyayutsya vetry vremeni, i nesut
oni chelovechestvu mnogo chudesnogo. Da hranyat tebya bogi.
     - Tebya  tozhe.  No ne zabud'  i blagosloveniya  Prosvetlennogo,  kotorogo
priyutil moj troyurodnyj brat Vasu v svoej purpurnoj roshche.
     - Kak mogu ya? Mahasamatman tozhe byl bogom. Kak govoryat, Vishnu.
     - Lgut. On byl Buddoj.
     - Dobav' togda i ego blagoslovenie.
     - Horosho. Vsego tebe dobrogo, Kabada.
     - I tebe, dostojnejshij.

     YAma i Kali vernulis' iz svadebnogo puteshestviya na Nebesa. Pribyv vmeste
s  Vishnu  na spine pticy po imeni  Garuda, ne  teryaya ni minuty,  vse  vtroem
prosledovali oni srazu zhe v Pavil'on Brahmy. V Sadu Naslazhdenij vstrechali ih
SHiva i Ganesha.
     - Poslushajte, Smert' i  Razrushenie, - obratilsya  k nim Ganesha, - Brahma
mertv, i nikto, krome nas pyateryh, ob etom ne znaet.
     - Kak eto proizoshlo? - sprosil YAma.
     - Vrode by ego otravili.
     - A chto, vskrytiya ne bylo?
     - Net.
     - Togda ya zajmus' etim.
     - Horosho. No sejchas namnogo vazhnee drugoe.
     - CHto zhe?
     - Imya ego preemnika.
     - Da. Nebesa ne mogut ostavat'sya bez Brahmy.
     - Vot-vot...  Kali,  skazhi  mne, kak ty otnosish'sya  k tomu, chtoby stat'
Brahmoj - zlatosedlym i srebroshporym?
     - YA ne gotova...
     -  Togda  nachinaj  ob  etom  dumat',  da  pozhivee.  Ty  kazhesh'sya  samym
podhodyashchim kandidatom.
     - A vladyka Agni?
     - Ego rejting zametno  nizhe. On, pohozhe, ne takoj yaryj  antiakselerist,
kak madam Kali.
     - YA ponimayu.
     - I ya...
     - Nu, v obshchem, on zamechatel'nyj bog, no ne iz velikih.
     - Da. A kto mog ubit' Brahmu?
     - U menya net ni malejshej idei. A u tebya?
     - Poka net.
     - No ty zhe otyshchesh' ego, Vladyka YAma?
     - Nu da, prinyav svoj Oblik.
     - Vy, navernoe, hotite posoveshchat'sya.
     - Hotim.
     - Togda my  sejchas ostavim vas naedine.  A  cherez  chas  my  vse  vmeste
obedaem v etom samom Pavil'one.
     - Horosho.
     - Horosho.
     - Poka.
     - Poka.
     - Poka.
     - Ledi?
     - Da?
     - So smenoj tela avtomaticheski svershaetsya i razvod, esli tol'ko ne bylo
podpisano prodlenie brachnogo kontrakta na novyj srok,
     -Da.
     - Brahma dolzhen byt' muzhchinoj.
     - Da.
     - Otkazhis' ot etogo.
     - Moj Gospodin...
     - Ty koleblesh'sya?
     - Vse eto tak neozhidanno, YAma...
     - I ty hot' na sekundu zadumyvaesh'sya, ne prinyat' li eto predlozhenie?
     - YA dolzhna.
     - Kali, ty muchish' menya.
     - YA ne hotela.
     - YA trebuyu, chtoby ty otkazalas' ot etogo predlozheniya.
     - YA polnopravnaya boginya, a ne tol'ko tvoya zhena, Gospodin YAma.
     - CHto eto znachit?
     - YA sama reshayu, chto mne delat'.
     - Esli ty soglasish'sya, Kali, to mezhdu nami vse konchitsya.
     - Po vsej vidimosti...
     - Pochemu, vo imya rishi, oni tak opolchilis' na akselerizm? On zhe ne bolee
chem burya v stakane vody.
     - Dolzhno byt', oni oshchushchayut potrebnost' byt' protiv chego-libo.
     - A pochemu ty sobiraesh'sya vstat' vo glave etogo?
     - Ne znayu.,
     -  Mozhet  byt',  moya   dorogaya,   u  tebya   est'  osobye  prichiny  byt'
antiakseleristkoj?
     - YA ne znayu.
     - Po bozhestvennym merkam ya molod, no mnogo raz slyshal o tom, chto geroj,
s kotorym proshla ty  po  etomu miru v ego rannie dni,  - Kalkin - byl ne kto
inoj,  kak  vse  tot  zhe  Sem.  Esli u  tebya byli prichiny nenavidet'  svoego
davnishnego Gospodina, a im vzapravdu byl Sem,  togda  ya ponimayu,  pochemu oni
verbuyut tebya protiv dvizheniya, im nachatogo. Pravda li eto?
     - Mozhet stat'sya.
     - Togda,  esli ty  lyubish'  menya, - a ty mne i zhena, i  vozlyublennaya,  -
pust' drugoj budet Brahmoj.
     - YAma...
     - Oni dali na reshenie chas.
     - YA uspeyu prinyat' ego.
     - Kakoe zhe?
     - Mne ochen' zhal', YAma...

     Ne  dozhidayas'  obeda,  pokinul  YAma  Sad   Naslazhdenij.  Hotya  podobnoe
povedenie  i kazalos' zlostnym narusheniem etiketa.  YAma schitalsya  sredi vseh
bogov  samym nedisciplinirovannym i prekrasno ob etom znal, kak i o prichinah
terpimosti  vseh  ostal'nyh  v  etom  voprose.  Tak  chto  ushel on iz  Sada i
otpravilsya tuda, gde konchayutsya Nebesa.
     Ves'  etot  den'  i  sleduyushchuyu noch' provel  on u Miroshoda, i nikto  ne
dokuchal emu tam. On  pobyval vo vseh pyati komnatah  Pavil'ona Molchaniya. Ni s
kem  ne delilsya on svoimi  myslyami,  ne  budem gadat' o  nih  i my. Utrom on
vernulsya v Nebesnyj Grad.
     I uznal o smerti SHivy.
     Trezubec onogo prozheg ocherednuyu dyru v nebosvode, no golova ego hozyaina
byla  prolomlena  kakim-to  tupym  predmetom,  obnaruzhit'  kotoryj  poka  ne
udalos'.
     YAma otpravilsya k svoemu drugu Kubere.
     -  Ganesha, Vishnu i  novyj Brahma uzhe obratilis' k  Agni  s predlozheniem
zanyat' mesto Razrushitelya, - skazal emu Kubera. - Dumayu, on soglasitsya.
     - Dlya Agni - prevoshodno, - skazal YAma. - A kto ubil Boga?
     - YA mnogo  dumal ob  etom, - otvechal Kubera, - i prishel k vyvodu, chto v
sluchae s  Brahmoj  eto dolzhen byt' kto-to dostatochno  k  nemu blizkij,  ved'
Brahma prinyal ot nego otravlennoe pit'e ili zakusku; nu a v sluchae s SHivoj -
kto-to  dostatochno  znakomyj, chtoby  zastat' ego  vrasploh. Dal'she etogo ya v
svoih rassuzhdeniyah ne prodvinulsya.
     - Odin i tot zhe?
     - Gotov pobit'sya ob zaklad.
     - Mozhet li eto byt' chast'yu zagovora akseleristov?
     - V  eto trudno poverit'. Simpatiziruyushchie  akselerizmu ne organizovany.
Ved' on  sovsem nedavno vernulsya na Nebesa.  Zagovor? Mozhet byt'.  No  bolee
veroyatno, chto vse eto delo ruk odinochki, dejstvuyushchego na svoj strah i risk.
     - A kakie mogut byt' eshche prichiny?
     - Mest'. Ili odno  iz  mladshih bozhestv ishchet puti  naverh. Pochemu voobshche
kto-to kogo-to ubivaet?
     - Ty ne podozrevaesh' nikogo konkretno?
     -  Slozhnee  budet otbrosit' podozreniya, chem ih  najti. A  rassledovanie
peredali v tvoi ruki?
     - YA v etom bolee ne uveren. Dumayu, chto da. No ya najdu, kto  eto sdelal,
kem by on ni byl, i ub'yu ego.
     - Pochemu?
     - Mne nuzhno chto-nibud' sdelat', kogo-nibud'...
     - Ubit'?
     - Da.
     - ZHalko, moj drug.
     - Mne tozhe. Tem ne menee, eto moya privilegiya - i moe namerenie.
     - YA by hotel, chtoby  ty  so mnoj  na  eti temy ne razgovarival. Vse eto
sovershenno konfidencial'no.
     - YA nikomu nichego ne skazhu, esli ty tozhe sohranish' molchanie.
     - Dayu slovo, chto ne skazhu.
     -  I  znaesh',  ya  prismotryu  za  karmicheskim  proslezhivaniem  -  protiv
psihozondirovaniya.
     - Iz-za nego ya ob etom i upomyanul. Pust' tak i budet.
     - Vsego horoshego, moj drug.
     - Vsego dobrogo, YAma.
     YAma pokinul Pavil'on lokapal. Vskore tuda zaglyanula boginya Ratri.
     - Zdravstvuj, Kubera.
     - Zdravstvuj, Ratri.
     - Pochemu ty zdes' sidish' odin-odineshenek?
     - Potomu chto nekomu razveyat' moe odinochestvo. A zachem  prishla syuda ty -
v odinochku?
     - Potomu chto mne sejchas ne s kem pogovorit'.
     - Ty ishchesh' soveta ili besedy?
     - I togo, i drugogo.
     - Sadis'.
     - Spasibo. YA boyus'.
     - Mozhet, ty golodna?
     - Net.
     - Voz'mi togda chto-nibud' iz fruktov i chashechku somy.
     - Horosho.
     - CHego zhe ty boish'sya, i kak mne tebe pomoch'?
     - YA videla, kak otsyuda uhodil Vladyka YAma...
     -Da.
     - I kogda ya posmotrela na ego lico, ya vdrug osoznala, chto  on i v samom
dele bog Smerti i chto est' na svete sila, kotoroj mogut boyat'sya dazhe
     bogi...
     - YAma silen, i on moj drug. Mogushchestvenna Smert', i nikomu ona ne drug.
Odnako oni sosushchestvuyut - i eto stranno. Agni tozhe silen. I on - Ogon'. I on
mne drug. Krishna mog by  byt' sil'nym, esli by  pozhelal. No on etogo nikogda
ne  hochet.  On  iznashivaet tela  s  neimovernoj skorost'yu.  On p'et  somu  i
zanimaetsya  tol'ko muzykoj i zhenshchinami. On nenavidit  proshloe  i budushchee. On
tozhe moj drug. YA - poslednij iz lokapal, i ya ne silen. Lyuboe telo, v kotoroe
ya vselyayus',  oplyvaet zhirkom. Troim moim druz'yam ya skoree otec, chem  brat. YA
mogu  ocenit'  ih  p'yanstvo,  muzyku,  vlyubchivost'  i  ogon',  ibo  vse  eto
proyavleniya zhizni, i  posemu pod silu mne  lyubit' svoih  druzej kak lyudej ili
bogov.  No  tretij, YAma,  pugaet menya ne  men'she,  chem tebya, Ratri. Kogda on
prinimaet svoj Oblik, to stanovitsya  vakuumom, zastavlyayushchim menya, nichtozhnogo
tolstyaka, sodrognut'sya. I togda on nikomu ne drug. Tak chto ne smushchajsya, esli
boish'sya  moego druga.  Ty  zhe  znaesh'  -  kogda bog v zatrudnenii, ego Oblik
speshit emu na pomoshch',  boginya  Nochi, kak, naprimer, sejchas vocarilis' v etoj
besedke sumerki, hotya den' dalek  eshche  ot svoego  zaversheniya. Znaj  zhe,  chto
vstretila ty vstrevozhennogo YAmu.
     - On vernulsya tak neozhidanno.
     - Da.
     - Mozhno uznat' pochemu?
     - Boyus', chto eto dostatochno konfidencial'naya tema.
     - Kasaetsya li eto Brahmy?
     - Pochemu ty sprashivaesh'?
     - YA dumayu, chto Brahma  mertv. YA boyus', chto YAme poruchili najti ubijcu. YA
boyus', chto on otyshchet menya, dazhe  esli ya naklichu na Nebesa noch' dlinoyu v vek.
On razyshchet menya, a ya ne mogu vzglyanut' v lico vakuumu.
     - A chto ty znaesh' o predpolagaemom ubijstve?
     - Dumayu,  chto ya byla  poslednej, kto  videl  Brahmu zhivym,  ili pervoj,
uvidevshej ego mertvym, v zavisimosti ot togo, chto oznachali ego konvul'sii,
     - Kak eto sluchilos'?
     -  YA prishla  k nemu v  Pavil'on vchera rannim utrom -zamolvit' pered nim
slovo za ledi Parvati, ubedit'  ego smenit'  gnev  na milost' i razreshit' ej
vernut'sya.  Mne  posovetovali  poiskat' ego  v Sadu  Naslazhdenij, i ya  poshla
tuda...
     - Posovetovali? Kto?
     - Odna iz ego zhenshchin. YA ne znayu ee imeni.
     - Prodolzhaj. CHto proizoshlo potom?
     -  YA nashla  ego u podnozhiya  sinej statui, igrayushchej na vine. On  bilsya v
konvul'siyah. Dyhanie otsutstvovalo, potom stihli i sudorogi, on zamer. YA  ne
smogla nashchupat' ego pul's, ne uslyshala serdcebienij. Togda ya prizvala k sebe
chastichku t'my i, zavernuvshis' v ee ten', pokinula Sad.
     - Pochemu ty ne pozvala na pomoshch'? Mozhet byt', bylo eshche ne pozdno...
     - Potomu, konechno, chto ya hotela ego smerti. YA nenavidela ego za to, chto
on sdelal s Semom,  za to, chto on udalil  Parvati i Varunu, za  to,  chto  on
sdelal s arhivariusom, Takom, za to...
     - Postoj,  tak mozhno prodolzhat'  ves' den'. Ty  srazu  ushla iz Sada ili
vernulas' obratno v Pavil'on?
     - YA proshla cherez  Pavil'on i opyat' uvidela  tu zhe devushku,  YA sdelalas'
vidimoj dlya nee. i skazala, chto ne smogla najti Brahmu  i vernus' popozzhe...
On ved' i v samom dele mertv, ne tak li? CHto mne teper' delat'?
     - Vzyat' chto-nibud' iz fruktov i glotnut' eshche somy. Da, on mertv.
     - YAvitsya li za mnoj YAma?
     - Nu konechno. On voz'metsya za kazhdogo, kogo videli nepodaleku. |to byl,
bez somneniya, ves'ma bystrodejstvuyushchij yad, a ty byla tam prakticheski v samyj
moment  smerti. Tak chto  on, estestvenno, vyjdet na tebya - i podvergnet tebya
psihozondirovaniyu,  kak i vseh prochih. Otkuda i vyyasnitsya,  chto ty etogo  ne
delala. Poetomu ya  prosto predlagayu  tebe zhdat',  pokuda tebya  ne vyzovut. I
bol'she nikomu nichego ne rasskazyvaj.
     - A eto mne skazat' YAme?
     - Esli  on doberetsya do tebya ran'she, chem ya doberus' do nego,  skazhi emu
vse,  vklyuchaya  i  tot  fakt,  chto  ty  mne  vse  rasskazala,  -  potomu  chto
predpolagaetsya,  chto  ya  ne znayu  nichego  o  proisshedshem. Smert'  odnogo  iz
Trimurti vsegda sohranyaetsya v tajne kak mozhno dol'she, dazhe cenoj zhiznej.
     - No  Vladyki Karmy prochtut eto  u tebya v pamyati,  kogda ty predstanesh'
pered ih sudom.
     -  Nu da  oni  ne prochtut etogo  segodnya v tvoej  pamyati. Informaciya  o
smerti  Brahmy  stanet dostoyaniem kak mozhno  men'shej gruppy bogov  i  lyudej.
Poskol'ku YAme,  dolzhno  byt',  poruchat  ili  uzhe  poruchili vesti oficial'noe
rassledovanie, da  k tomu zhe on sam i sproektiroval psihozond, ya dumayu, vryad
li  kto-libo iz lyudej zheltogo kolesa poluchit  dostup  k rabote mashin. Tem ne
menee, ya dolzhen soglasovat'  podobnyj podhod s YAmoj - ili ego emu predlozhit'
- nemedlenno.
     - Prezhde chem ty ujdesh'...
     - Da?
     -  Ty skazal, chto lish'  nemnogie  mogut  ob etom znat', dazhe  esli  eto
zavisit ot ch'ej-to zhizni. Ne oznachaet li eto, chto ya?..
     - Net. Ty budesh' zhit', poskol'ku ya ograzhu tebya.
     - No pochemu?
     - Potomu chto my druz'ya.

     YAma upravlyal zondiruyushchej  umy mashinoj.  On  prozondiroval uzhe  tridcat'
sem'   dush;  vse  oni  mogli  posetit'  Brahmu  v  ego  Sadu  na  protyazhenii
predshestvovavshego ubijstvu dnya. Odinnadcat' iz nih byli bogami, i  sredi nih
- Ratri, Saras-vati, Vajyu, Mara, Lakshmi, Murugan, Agni i Krishna.
     I sredi vseh tridcati semi bogov i lyudej ni odin ne okazalsya vinovnym.
     Kubera stoyal ryadom s YAmoj i razglyadyval raspechatki psihoprob.
     - CHto teper', YAma?
     - Ne znayu.
     - Mozhet byt', ubijca byl nevidimkoj?
     - Mozhet.
     - No ty tak ne dumaesh'?
     - Ne dumayu.
     - A esli kazhdogo v Grade podvergnut' zondirovaniyu?
     - Ezhednevno mnozhestvo  lyudej poseshchaet  Grad, pribyvaet i ubyvaet  cherez
mnogochislennye vhody i vyhody...
     - A ty ne  podumal, chto zdes' mozhet byt' zameshan odin  iz rakshasov? Oni
zhe opyat' skitayutsya po miru, kak ty horosho znaesh', - i oni nas nenavidyat.
     - Rakshasy ne otravlyayut svoih  zhertv. A krome togo, ya  ne veryu, chto odin
iz nih  mog  by  probrat'sya v  Sad  vopreki  dejstviyu  otpugivayushchih  demonov
blagovonij.
     - Nu a chto teper'?
     - Vernus' k sebe v laboratoriyu i obdumayu vse eshche raz.
     - Mogu ya provodit' tebya v Bezbrezhnye CHertogi Smerti?
     - Esli zhelaesh'.
     Kubera poshel s YAmoj, i poka tot razmyshlyal,  tolstyj bog  izuchal katalog
psiholent,  zavedennyj  bogom  Smerti vo vremena  pervyh ego eksperimentov s
zondirovaniem. Lenty  eti  nikuda  ne godilis', zdes'  byli  tol'ko kakie-to
obryvki; odni
     lish'  Vlastiteli  Karmy  obladali  dovedennymi  do  nastoyashchego  vremeni
zapisyami zhizni vseh i kazhdogo v  Nebesnom Grade.  Kubera konechno zhe  znal ob
etom.

     Novoe otkrytie pechatnogo stanka imelo mesto v gorode Dezirate na beregu
reki Vedry. Tam zhe provodilis' i ochen' smelye eksperimenty s vaterklozetami.
A eshche poyavilos'  dvoe  zamechatel'nyh  hramovyh  hudozhnikov,  a  odin  staryj
stekol'shchik sdelal  paru bifokal'nyh ochkov  i  prinyalsya  za sleduyushchuyu.  Inymi
slovami, nalico byli priznaki nachinayushchegosya v  odnom  iz  gorodov-gosudarstv
renessansa.
     Brahma reshil, chto prishla pora vystupit' protiv akselerizma.
     Na  Nebesah  nachalo  formirovat'sya  opolchenie.  Po  Hramam  sosednih  s
Deziratom  gorodov razoslan  byl prizyv k pravovernym gotovit'sya k svyashchennoj
vojne.
     Razrushitel' SHiva nosil lish'  simvolicheskij  trezubec, ibo po-nastoyashchemu
on polagalsya na ognenosnyj zhezl, s kotorym nikogda ne rasstavalsya.
     Zlatosedlyj i srebroshporyj Brahma vooruzhilsya mechom, kolesom i lukom.
     Novyj Rudra prisposobilsya k luku i kolchanu svoego predshestvennika,
     Nu  a Vladyka Mara nosil perelivchatyj plashch,  kotoryj bespreryvno  menyal
cveta, i nikto ne mog skazat', kak  on  byl  vooruzhen  ili  kakoj kolesnicej
upravlyal. Stoilo posmotret' na  nego chut' podol'she, i vse  plylo v  golove u
smotryashchego, predmety  vokrug Snovidca  menyali  svoi  formy,  lish'  koni  ego
ostavalis'  neizmenny,  i  s  gub  ih  postoyanno  kapala  krov', i kapli  ee
dymilis', upav na zemlyu.
     Zatem otobrali polsotni polubogov, i oni  bezuspeshno uchilis' obuzdyvat'
nelovkie svoi Atributy, mechtaya usilit' svoj Oblik i vysluzhit'sya v bitve.
     Krishna uklonilsya ot predstoyashchego  srazheniya i ushel  igrat' na  svireli v
Kaniburrhu.
     On otyskal  ego  valyayushchimsya  na travyanistom  sklone  holma nedaleko  ot
Grada, ustavivshimsya pryamo v napolnennoe zvezdami nebo.
     - Dobryj vecher.
     On otvel vzglyad ot neba i kivnul.
     - Kak tvoi dela, dobryj Kubera?
     - Da nichego, Vladyka Kalkin. Nu a tvoi?
     -  Neploho.  Ne  najdetsya  li  u  tebya  pri  vsej  tvoej  impozantnosti
sigaretki?
     - Nikogda s nimi ne rasstayus'.
     - Spasibo.
     - Ogon'ku?
     - Da.
     - Ne voron li kruzhil nad Buddoj, pered tem kak madam Kali vypustila emu
kishki?
     - Davaj pogovorim o chem-libo bolee priyatnom.
     - Ty ubil slabogo Brahmu, a na smenu emu prishel Brahma sil'nyj.
     Kak mozhet chelovek ubit' to, chto ne zhivet i ne umiraet na samom dele, no
sushchestvuet lish' kak otrazhenie Absolyuta?
     - Ty, odnako, prekrasno so vsem etim spravilsya,  dazhe  esli eto, kak ty
utverzhdaesh', vsego lish' perestanovka.
     - Spasibo.
     - Pochemu ty  za  eto prinyalsya?.. I  ya by predpochel traktatu  kakoj-libo
otvet poproshche.
     - YA namerevalsya steret' s lica zemli vsyu nebesnuyu ierarhiyu. Hotya teper'
nachinaet  kazat'sya,  chto etomu  namereniyu  ugotovana  uchast'  vseh  bla-|gih
pobuzhdenij.
     - Skazhi, pochemu ty sdelal eto.
     - Esli ty rasskazhesh' mne, kak ty menya razyskal...
     - Po rukam. Nu tak pochemu?
     - YA  reshil,  chto  chelovechestvu  budet  luchshe  zhit'  bez  bogov.  Esli ya
izbavlyus'  ot nih, lyudi  opyat' nachnut otkryvat'  konservnye banki konservnym
nozhom, ne boyas' gneva  Nebes. My uzhe i tak dostatochno zadavili etih bedolag.
YA hotel dat' im shans na svobodu, shans postroit' to, chto oni hotyat.
     - No oni zhivut, i zhivut, i zhivut.
     - Inogda da, inogda net. Tak zhe, kak i bogi.
     - Ty byl chut'  li ne poslednim akseleristom vo vsem mire, Sem. Nikto by
ne podumal, chto k tomu zhe i samym smertonosnym.
     - Kak ty menya nashel?
     - Mne  podumalos',  chto  ne bud'  Sem mertv, on  by bez  somneniya  stal
podozrevaemym nomer odin.
     - YA po prostote dushevnoj polagal, chto smert' - dostatochnoe alibi.
     - I ya sprosil sebya, mog  li Sem kakim-to obrazom uskol'znut' ot smerti.
Krome  smeny  tela, ya nichego ne sumel pridumat'. Kto, sprosil ya togda  sebya,
prinyal novoe telo v den' smerti Sema?  Tol'ko Bog  Murugan. Logika, konechno,
hromala, ibo  sdelal on  eto posle smerti Sema, a  ne do nee.  I ya  vremenno
otlozhil  vse  eto  v  storonu.  Ty  -  Murugan  -  byl sredi  tridcati  semi
podozrevaemyh i dokazal pri zondirovanii svoyu nevinovnost'. Kazalos',  chto ya
na lozhnom  puti, poka ya ne podumal ob ochen'  prostom sposobe  proverit'  etu
ideyu. Sam YAma  mozhet  obojti  zondirovanie,  pochemu  zhe  eto ne  pod  silu i
komu-nibud' eshche? Tut ya vspomnil, chto Atribut Kalkina na samom dele vklyuchal v
sebya i kontrol' nad molniyami  i  prochimi elektromagnitnymi yavleniyami. On mog
by zablokirovat'  i obmanut' mashinu svoim mozgom tak, chto ona ne zametila by
zla. Znachit, chtoby proverit' moyu ideyu, nuzhno bylo  posmotret' ne  chto mashina
prochla, a kak ona eto sdelala. Kak i otpechatki pal'cev, obshchie shemy struktur
rassudka ne sovpadayut u  dvuh  raznyh  lyudej. No perehodya  iz tela  v  telo,
kazhdyj perenosit za soboj podobnuyu  mozgovuyu matricu, hotya i zapechatlennuyu v
razlichnyh  mozgah.  Nezavisimo   ot   soderzhashchihsya  v   ume  myslej,   obshchaya
myslitel'naya struktura  u  kazhdoj  lichnosti pri  lyuboj  zapisi  postoyanna. YA
sravnil  tvoyu zapis' s zapis'yu  Mu-rugana, najdennoj v laboratorii YAmy.  Oni
raznye. YA ne znayu, kak tebe udalos' smenit' telo, no ya uznal,  kto  ty takoj
na samom dele.
     -  Ochen'  umno, Kubera.  Kto-nibud'  eshche oznakomlen so  stol' strannymi
rassuzhdeniyami?
     -  Eshche nikto.  Odnako  ya boyus', chto YAma dogadaetsya dovol'no  skoro.  On
vsegda razreshaet problemy.
     - Pochemu ty riskuesh' zhizn'yu, yavivshis' ko mne so vsem etim?
     - Obychno chelovek ne dostigaet tvoego - ili moego - vozrasta, ne obladaya
nekotoroj  dolej  rassuditel'nosti.  YA  znal,   chto  ty,  po  krajnej  mere,
vyslushaesh'  menya, prezhde  chem  nanesti udar.  A  krome  togo,  ya  znayu,  chto
poskol'ku ya sobirayus' skazat' horoshee, nichego plohogo so mnoj ne sluchitsya.
     - CHto ty predlagaesh'?
     -  Mne   dostatochno  simpatichny  tvoi   postupki,   chtoby  pomoch'  tebe
uskol'znut' s Nebes.
     - Spasibo, net.
     - Ty by ved' hotel pobedit' v etom sopernichestve, razve net?
     - Da, i ya dob'yus' etogo svoim sobstvennym putem.
     - Kak?
     - YA vernus' sejchas v Grad i unichtozhu stol'ko bogov, skol'ko smogu, poka
oni menya  ne ostanovyat.  Esli  pogibnut mnogie  iz vazhnejshih,  ostal'nye  ne
smogut uderzhat' svoyu tverdynyu ot padeniya.
     - Nu a esli ty proigraesh', esli padesh' ty sam? CHto budet togda s  mirom
i  ideyami, za  kotorye ty boresh'sya?  Smozhesh'  li ty vosstat'  eshche raz, chtoby
zashchitit' ih?
     - Ne znayu.
     - Kak tebe udalos' vernut'sya nazad?
     -  Kogda-to  mnoyu  obladal  demon.  On, pohozhe,  preispolnilsya  ko  mne
nekotoroj simpatii i,  kogda my popali v peredelku, skazal  mne, chto "usilil
moe plamya", chtoby ya mog sushchestvovat'  nezavisimo ot svoego tela.  YA zabyl ob
etom i ne vspominal  do samogo togo momenta, kogda  uvidel lezhashchee podo mnoyu
na ulice Grada  svoe sobstvennoe iskalechennoe telo.  YA  znal tol'ko ob odnom
meste, gde mozhno bylo razdobyt' sebe novoe, - o Pavil'one Vlastitelej Karmy.
Tam okazalsya Murugan, trebovavshij, chtoby ego  obsluzhili. Kak ty zametil, moya
sila  kroetsya  v  upravlenii  elektromagnitnymi  yavleniyami.  Nu  i  kak  tam
vyyasnilos', rabotaet ona i bez podderzhki mozga, - kogda cepi byli  mgnovenno
pereklyucheny i ya voshel v novoe telo, nu a Murugan poshel ko vsem chertyam.
     - To, chto ty mne vse eto rasskazyvaesh', oznachaet, po-vidimomu, chto menya
ty nameren otpravit' po ego stopam.
     - Mne by ne hotelos', dobryj Kubera, ibo ya lyublyu tebya. Esli ty dash' mne
slovo,  chto  zabudesh'  vse, o chem  uznal,  i podozhdesh', poka  eto ne otkroet
kto-nibud' drugoj, ya otpushchu tebya zhivym.
     - Ty risknesh'?
     -  YA znayu, chto  ty nikogda ne narushal svoego  slova, a ved' ty rovesnik
nebesnyh holmov.
     - Kogo iz bogov ty ub'esh' pervym?
     - YAmu, konechno, ibo on idet po moim sledam.
     -  Togda, Sem, tebe pridetsya ubit' i menya, ved' on moj  brat-lokapala i
dobryj drug.
     - YA uveren, chto my oba budem sozhalet', esli mne pridetsya ubit' tebya.
     -  A mozhet,  tvoe znakomstvo nakorotke s rakshasami privilo i tebe nekij
vkus k azartnym igram?
     - Kakogo sorta?
     -  Vyigryvaesh' ty - i ya dayu slovo ni o chem ne govorit'. Vyigryvayu ya - i
ty uletaesh' otsyuda so mnoyu na spine u Garudy.
     - A chto za sostyazanie ty predlagaesh'?
     - Irlandskij van'ka-vstan'ka.
     -   S  toboj,  tolstyj  Kubera?..  Ty  predlagaesh'  eto  mne,   v  moem
velikolepnom novom tele?
     - Da.
     - Togda pervyj udar - tvoj.

     Na temnom holme,  na dal'nej  okraine  Nebes Sem i Kubera zastyli  drug
naprotiv druga.
     Kubera  otvel  nazad  pravyj  kulak  i  zatem  poslal ego tochno  Semu v
chelyust'.
     Sem upal, chut'-chut' polezhal, medlenno podnyalsya na nogi.
     Potiraya chelyust', on zanyal pervonachal'nuyu poziciyu.
     - Ty sil'nee, chem kazhesh'sya, Kubera, - skazal on i udaril.
     Kubera rastyanulsya na zemle, so svistom vtyagivaya vozduh.
     On  popytalsya  vstat',  obdumal,  kak  luchshe  za  eto  prinyat'sya, izdal
otryvistyj ston i s trudom podnyalsya na nogi.
     -  Ne dumal,  chto ty vstanesh', - skazal  Sem. Kubera napravilsya k nemu,
temnaya, vlazhnaya liniya spuskalas' u nego po podborodku.
     Kogda on zanyal svoyu poziciyu. Sem drognul.
     Kubera zhdal, gluboko vtyagivaya v sebya vozduh.
     Begi  pod pokrovom seroj  stepi sumerek. Spasajsya!  Za  skalu. Pryach'sya!
YArost' obrashchaet potroha tvoi v vodu.
     - Bej! - skazal Sem. Kubera ulybnulsya i udaril ego.
     On lezhal, i  ego bila  melkaya  drozh', i tut slilis'  voedino vse golosa
nochi: shepot nasekomyh, dunovenie vetra, vzdohi trav, - i stali emu vnyatny.
     Drozhi, kak zabityj na vetke  osennij list. V grudi u tebya glyba l'da. V
mozgu tvoem ne ostalos' slov, tol'ko cveta mechutsya tam v panike...
     Sem zatryas golovoj i privstal na koleni.
     Padaj obratno, svernis' v klubok i plach'. Ibo tak nachinaetsya chelovek, i
tak zhe on i  konchaetsya. Vselennaya - eto  katyashchijsya  chernyj  shar. On razdavit
vse, k chemu tol'ko  ni  prikosnetsya. On katitsya na tebya. Spasajsya! Ty mozhesh'
nemnogo vyigrat', byt' mozhet, chas, poka on ne nastig tebya...
     On podnes ruki k licu, opustil ih, svirepo ustavilsya na Kuberu, vstal.
     - Ty  postroil komnatu, nazyvaemuyu  Strah,  -  skazal on, - v Pavil'one
Molchaniya. YA vspomnil tvoyu silu, staryj bog. No ee ne hvatit.
     Nevidimyj kon'  mchit  skvoz' ugod'ya tvoego  razuma.  Ty  uznaesh' ego po
otpechatkam podkov, kazhdyj iz kotoryh - rana...
     Sem zanyal svoe mesto, szhal kulak.
     Nebo treshchit u tebya  nad golovoj. Zemlya vot-vot razverznetsya pod nogami.
A chto za vysokaya ten' vstala u tebya za spinoj?
     Kulak Sema drognul, no tut zhe ustremilsya vpered.
     Kubera otshatnulsya nazad, golova ego  motnulas' v storonu, no on ostalsya
na nogah.
     Sem stoyal tam, i ego bila drozh',  kogda Kubera  otvel nazad svoyu pravuyu
ruku dlya zavershayushchego udara.
     -  Staryj  bog,  ty  zhul'nichaesh', - skazal on. Kubera ulybnulsya  skvoz'
krov', i ego kulak ustremilsya vpered, slovno chernyj shar.

     YAma besedoval s Ratri,  kogda nochnuyu tishinu razorval krik prosnuvshegosya
Garudy.
     - Ran'she takogo nikogda ne byvalo, - probormotal on.
     Nebesa medlenno nachali raskryvat'sya.
     - Byt' mozhet, eto vyezzhaet Velikij Vishnu...
     -  On nikogda ne delal etogo noch'yu. Kogda ya nedavno s nim razgovarival,
on ob etom i slovom ne obmolvilsya.
     - Znachit, kto-to drugoj iz bogov risknul ispol'zovat' ego transport.
     - Net! Skorej k zagonam, ledi! Mne mozhet ponadobit'sya tvoya pomoshch'.
     I on potashchil ee za soboj k stal'nomu gnezdu Pticy.

     Garuda byl uzhe razbuzhen  i  otvyazan, no  golovu  ego vse  eshche  pokryval
kolpak.
     Kubera, prinesya  syuda  Sema,  privyazal  ego, vse  eshche  ne prishedshego  v
soznanie,  k sedel'nomu  siden'yu.  Spustivshis'  vniz,  on  sdelal  poslednie
prigotovleniya.  Verhnyaya chast'  kletki otkatilas' v storonu, Zatem, prihvativ
dlinnyj  metallicheskij   podkryl'nyj  bagor,  on  napravilsya   k  verevochnoj
lestnice. Ot ptich'ego zapaha ego mutilo, kruzhilas' golova. Garuda prebyval v
bespokojstve, ne nahodya sebe  mesta, toporshchil per'ya, kazhdoe iz kotoryh vdvoe
prevyshalo chelovecheskij rost.
     Medlenno nachal karabkat'sya naverh Kubera.
     Kogda on pristegivalsya k sedlu, ryadom s kletkoj poyavilis' YAma i Ratri.
     - Kubera! Ty chto, soshel s uma? -  zakrichal YAma.  - Ty zhe vsegda izbegal
vysoty!
     - Neotlozhnoe  delo, YAma,  - otvechal  tot, - a  na  to,  chtoby snaryadit'
gromovuyu kolesnicu, ujdet ne men'she dnya.
     - Kakoe takoe delo, Kubera? I pochemu tebe ne vzyat' gondolu?
     - Garuda bystree. A o dele ya rasskazhu tebe, kogda vernus'.
     - YA, mozhet byt', mogu tebe pomoch'.
     - Net. Spasibo.
     - Nu a Gospodin Murugan mozhet?
     - V etom sluchae - da.
     - Vy zhe vsegda byli ne v ladah.
     - Da i sejchas. No mne nuzhna ego pomoshch'.
     - |j, Murugan!.. Pochemu on ne otvechaet?
     - On spit, YAma.
     - U tebya, brat, na lice krov'.
     - Da, tut so mnoj priklyuchilsya odin pustyak.
     - Da i s Muruganom, pohozhe, ploho oboshlis'.
     - Vse tot zhe sluchaj.
     - CHto-to zdes' ne tak. Podozhdi, ya sejchas zajdu v kletku.
     - Ne hodi, YAma!
     - Lokapaly ne otdayut drug drugu prikazov. My ravny.
     - Ne hodi, YAma! YA snimayu s golovy Garudy kolpak!
     - Ne delaj etogo!
     Glaza YAmy vdrug vspyhnuli, i vnutri svoih alyh  odezhd on  vrode by stal
vyshe rostom.
     Kubera  naklonilsya vpered  i,  vytyanuv bagor, sdernul kolpak  s  golovy
pticy. Garuda zakinul nazad golovu i ispustil novyj krik.
     -  Ratri, - skazal YAma,  -  pokroj ten'yu glaza Garudy, chtoby  on ne mog
videt'.
     I YAma napravilsya k vhodu v kletku. Temnota, slovno  klubyashchayasya grozovaya
tucha, okutala ptich'yu golovu.
     - Ratri! - kriknul Kubera. - Snimi temnotu i opusti ee na YAmu - ili vse
propalo!
     Lish' mig kolebalas' Ratri, prezhde chem sdelat', kak on skazal.
     - Skorej ko mne, - prokrichal on. - Zabirajsya na Garudu, poletim vmeste.
Ty nam ochen' nuzhna!
     Ona  voshla  v  kletku i  propala iz vidu, ibo  temnota vse pribyvala  i
pribyvala; YAma oshchup'yu pytalsya najti dorogu v chernil'nom prudu.
     Lestnica raskachivalas' i dergalas', poka Ratri vzbiralas' na pticu.
     A  zatem  Garuda  vdrug  zavopil i  podprygnul,  ibo YAma  na svoem puti
razmahival vslepuyu klinkom napravo i nalevo.
     Na nih nahlynula noch', i cherez mig Nebesa ostalis' daleko vnizu.
     Kogda oni nabrali vysotu, nebesnyj kupol nachal zakryvat'sya.
     S novym voplem ustremilsya Garuda k vratam.
     Oni uspeli v nih proskochit', i Kubera prishporil Pticu.
     - Kuda my napravlyaemsya? - sprosila Ratri.
     - V Dezirat na reke Vedre, - otvechal tot. - A eto Sem. On zhiv.
     - CHto sluchilos'?
     - On - tot, kogo razyskivaet YAma.
     - A ne yavitsya li on za nim v Dezirat?
     -  Bez somneniya, ledi. Bez vsyakogo somneniya. No  do  togo, kak  on  ego
otyshchet, my uspeem k etomu podgotovit'sya.

     V  predshestvovavshie  Velikoj  Bitve dni stekalis'  v Dezirat zashchitniki.
Kubera,  Sem i Ratri yavilis' v gorod s preduprezhdeniem. V Dezirate uzhe znali
o mobilizacii v sosednih gorodah, no  izvestie o nebesnyh karatelyah  yavilos'
zdes' novost'yu.
     Sem  provodil  ucheniya s vojskami,  kotorym predstoyalo  srazhat'sya protiv
bogov, a Kubera vzyal na sebya teh, ch'imi protivnikami dolzhny byli stat' lyudi.
     CHernye dospehi  vykovany byli dlya bogini Nochi, o  kotoroj skazano bylo:
"Hrani zhe nas ot volka i volchicy, hrani ot vora nas, o Noch'".
     A na  tretij den' pered palatkoj Sema na ravnine  u goroda voznik stolb
plameni.
     -  |to  Povelitel'  Adova Kolodezya  yavilsya vypolnit' svoe  obeshchanie,  o
Siddhartha! - zazvenel v golove u Sema golos.
     - Taraka! Kak ty nashel - i uznal menya?
     -  YA smotryu na plamya, kotoroe i est' tvoya istinnaya  sushchnost',  a  ne na
plot', ee maskiruyushchuyu. Ty zhe znaesh' ob etom.
     - YA dumal, ty mertv.
     - YA byl na grani. Te dvoe i v samom dele p'yut glazami zhizn'! Dazhe zhizn'
takih, kak ya.
     - YA zhe tebe govoril. Privel li ty s soboj svoi polchishcha?
     - Da, privel.
     - Horosho. Skoro protiv etogo goroda vystupyat bogi.
     -  Znayu. Mnogo raz poseshchal ya Grad  na vershine ledyanoj gory, a lazutchiki
moi i sejchas nahodyatsya tam. Poetomu mne izvestno, chto gotovyatsya  oni napast'
na  vas i pobuzhdayut lyudej prinyat' uchastie  v  bitve. Hotya  oni  i ne schitayut
neobhodimoj pomoshch'  lyudej,  kazhetsya  im  poleznym  ob容dinit'sya  s  nimi pri
razrushenii Dezirata.
     - Da, takuyu poziciyu netrudno ponyat', - kivnul Sem, izuchaya moguchij vihr'
zheltogo plameni. - Kakie eshche u tebya novosti?
     - Tot, chto v Krasnom, gryadet.
     - YA ego zhdal.
     - Na pogibel'. YA dolzhen srazit' ego.
     - Uchti, chto na nem budet demonicheskij repellent.
     - Znachit, ya najdu sposob udalit'  ego, ili zhe mne pridetsya ubit' ego na
rasstoyanii. On budet zdes' eshche zasvetlo.
     - A kak on doberetsya?
     - V letayushchej mashine - ne takoj bol'shoj, kak gromovaya kolesnica, kotoruyu
my togda pytalis'  ugnat', - no ochen' bystroj. YA  ne  mogu napast' na nee  v
polete.
     - On odin?
     - Da - esli ne schitat' mashin.
     - Mashin?
     - Mnozhestva mehanizmov.  Ego letatel'nyj apparat  prosto nabit strannym
oborudovaniem.
     - |to mozhet sulit' bol'shie nepriyatnosti.
     Krutyashcheesya plamya stalo oranzhevym.
     - No na podhode i drugie.
     - Ty zhe skazal, chto on letit v odinochku.
     - Nu da.
     - Tak chto zhe ty imeesh' v vidu?
     - Ostal'nye idut ne s Nebes.
     - Otkuda zhe togda?
     -  S teh  por,  kak tebya zabrali na  Nebesa,  ya  mnogo puteshestvoval, ya
bukval'no obsharil ves' etot mir snizu doverhu v poiskah soyuznikov sredi teh,
kto nenavidit Bogov i Grad. Kstati, v tvoej poslednej  inkarnacii ya na samom
dele pytalsya spasti tebya ot koshek Kaniburrhi.
     - YA znayu.
     - Bogi dejstvitel'no sil'ny - sil'nee, chem kogda-libo ran'she.
     - No skazhi zhe, kto idet nam na pomoshch'.
     - Povelitel' Nirriti CHernyj, kotoryj  nenavidit  vseh i vse,  no  bolee
vsego nenavidit  Bogov iz  Nebesnogo Grada.  On shlet srazhat'sya  na ravnine u
Vedry svoyu nezhit' -  tysyachu ne dush, no shtuk. On ob座avil, chto posle bitvy my,
rakshasy,  vol'ny vybirat' sebe lyubye ucelevshie tela vyrashchennyh im bezmozglyh
mertvyakov.
     -  Ne po nravu  mne pomoshch' CHernogo, no vybirat' ne prihoditsya. I  kogda
oni pribudut?
     - Noch'yu. A ran'she poyavitsya Dalissa. YA uzhe chuvstvuyu ee priblizhenie.
     - Dalissa? Kto eto?..
     - Poslednyaya iz Materej Nesterpimogo Znoya. Tol'ko ona odna uskol'znula v
glubiny, kogda Durga i Lord Kalkin obrushilis' na morskoj kupol. Ej razdavili
vse  yajca, i ona bol'she ne  mozhet nichego otlozhit', no vnutri svoego tela vse
eshche neset ona vseszhigayushchuyu moshch' morskogo znoya.
     - I ty chto, polagaesh', chto ona pomozhet mne?
     -  Ona  ne pomozhet nikomu. Ona  poslednyaya  iz svoego  roda.  Ona primet
uchastie na ravnyh.
     - Togda  znaj, chto ta, kotoruyu zvali kogda-to  Durgoj, oblachena nyne  v
telo Brahmy, vozhdya nashih vragov.
     - Aga,  eto  delaet vas oboih  muzhchinami. Dalissa mogla  by prinyat'  ee
storonu, ostan'sya  Kali zhenshchinoj. No ona uzhe vybrala, na ch'yu storonu vstat'.
Ona vybrala tebya.
     - |to pozvolit nemnogo podravnyat' shansy.
     -  Na  sej raz rakshasy prigonyat syuda slonov, yashcherov  i ogromnyh  koshek,
chtoby natravit' ih na nashih vragov.
     - Horosho.
     - I oni prizvali ognennye elementali.
     - Otlichno.
     - Dalissa uzhe nepodaleku. Ona budet zhdat' na dne reki, chtoby podnyat'sya,
kogda potrebuetsya.
     -  Peredaj  ej  ot  menya  privet,  -  skazal Sem,  povorachivayas', chtoby
vernut'sya k sebe v palatku.
     - Peredam.
     I on opustil za soboj polog.

     Kogda   Bog  Smerti   spustilsya  na  ravninu,  tyanushchuyusya  vdol'  Vedry,
nabrosilsya  na  nego v  oblike  ogromnoj  koshki iz  Kaniburrhi  predvoditel'
rakshasov Taraka.
     I tut zhe otskochil  nazad. Ibo pol'zovalsya YAma demonicheskim repellentom,
i ne mog iz-za etogo Taraka s nim sblizit'sya.
     Vzorvalas' koshka, chtoby stat' krugovert'yu serebryanyh pylinok.
     -  Bog  Smerti!  - vzorvalis'  slova v  golove u  YAmy.  -  Pomnish' Adov
Kolodez'?
     I tut zhe vsosal v sebya  smerch kamni, shcheben', oblomki skal i shvyrnul vse
eto izdali v YAmu, kotoryj  zavernulsya v svoj plashch, zagorodil ego poloyu glaza
i bol'she ne poshevel'nulsya.
     CHerez minutu-druguyu yarostnyj napor issyak.
     YAma  ne  poshevelilsya.  Vsya zemlya  vokrug byla  useyana  musorom  - krome
nebol'shogo kruga, v kotorom stoyal on, no ne bylo ni odnogo kamnya.
     YAma opustil plashch i ustavilsya na krutyashchijsya vihr'.
     - CHto za koldovstvo? - poslyshalis' slova. - Kak ty uhitrilsya ustoyat'?
     YAma ne svodil s Taraki vzglyada.
     - Kak ty uhitryaesh'sya krutit'sya? - sprosil on v otvet.
     - YA -  velichajshij  iz  rakshasov. Na  menya  uzhe  padal tvoj  smertel'nyj
vzglyad.
     - A ya - velichajshij  iz bogov. YA vystoyal v Adovom  Kolodeze protiv  vsej
vashej ordy.
     - Ty lakej Trimurti.
     -  Oshibaesh'sya. YA  yavilsya syuda,  chtoby srazhat'sya zdes' s Nebesami vo imya
akselerizma. Velika moya nenavist', i prines ya s soboj oruzhie, chtoby  podnyat'
ego protiv Trimurti.
     - Togda pridetsya mne, pohozhe, otlozhit' do luchshih vremen udovol'stvie ot
prodolzheniya nashej shvatki...
     - CHto predstavlyaetsya ves'ma blagorazumnym.
     - I ty, bez somneniya, hochesh', chtoby tebya provodili k nashemu vozhdyu?
     - YA i sam mogu najti dorogu.
     - Togda - do sleduyushchej vstrechi, Vladyka YAma...
     - Do svidaniya, rakshas.
     I Taraka, pylayushchej streloj vonzivshis' v nebo, ischez iz vidu.
     Odni govoryat, chto rasputal  YAma zagadku, poka  stoyal  v ogromnoj kletke
sredi  temnoty  i  ptich'ego  pometa.  Drugie  utverzhdayut,  chto  povtoril  on
rassuzhdeniya  Kubery  chut' pozzhe i proveril ih s pomoshch'yu  lent, hranyashchihsya  v
Bezbrezhnyh  CHertogah  Smerti.  Kak  by tam ni  bylo, vstupiv vnutr' palatki,
razbitoj  na  ravnine  nepodaleku  ot  polnovodnoj  Vedry,  obratilsya  on  k
nahodivshemusya  tam cheloveku  po imeni  Sem.  Polozhiv  ruku  na  svoj klinok,
vstretil tot ego vzglyad.
     - Smert', ty operezhaesh' bitvu, - skazal on.
     - Koe-chto izmenilos', - otvetil YAma.
     - CHto zhe?
     - Moya poziciya. YA prishel syuda, chtoby vystupit' protiv voli Nebes.
     - Kakim obrazom?
     - Stal'yu. Ognem. Krov'yu.
     - V chem prichina etoj peremeny?
     - Na Nebesah v  zakon voshli razvody. I predatel'stva. Posramlenie. Ledi
zashla slishkom daleko, i teper'  ya znayu  prichinu, Knyaz' Kalkin. YA ni prinimayu
vash akselerizm, ni otvergayu ego. Dlya menya vazhno lish', chto on predstavlyaet tu
silu,   kotoraya   sposobna  soprotivlyat'sya  Nebesam.   Kak  k  takovoj  ya  i
prisoedinyayus' k vam, esli ty primesh' moj klinok.
     - YA prinimayu tvoj klinok, Gospodin YAma.
     - I ya  podnimu  ego protiv  lyubogo iz nebesnogo voinstva - krome tol'ko
samogo Brahmy, s koto- rym ot vstrechi uklonyus'.
     - Horosho.
     - Togda dozvol' mne stat' tvoim kolesnichim.
     - YA ne protiv, no u menya net boevoj kolesnicy.
     - Odnu,  ves'ma  neobychnuyu, ya zahvatil s soboj. Razrabatyval ya ee ochen'
dolgo,  i  ona vse eshche ne zavershena.  No  hvatit  i  etogo. Nuzhno sobrat' ee
segodnya zhe noch'yu, ibo zavtra s rassvetom razgoritsya bitva.
     - YA predchuvstvuyu eto. Rakshasy  k tomu  zhe predupredili,  chto nepodaleku
peredvigayutsya vojska.
     - Da, proletaya nad nimi,  ya eto zametil. Glavnoe napravlenie  udara - s
severo-vostoka,  so  storony ravniny. Pozzhe vstupyat  i  bogi. Nu a otdel'nye
otryady budut, bez somneniya, napadat' i s drugih napravlenij, v tom chisle i s
reki.
     - Reku my kontroliruem. Znoj Dalissy dozhidaetsya na dne. Kogda pridet ee
chas, ona smozhet podnyat' moguchie volny, vskipyatit' ih i zalit' imi berega.
     - YA dumal, chto Znoj stert s lica zemli!
     - Krome nee. Ona poslednyaya.
     -Kak ya ponimayu, s nami budut i rakshasy?
     - Da, i ne tol'ko...
     - A kto eshche?
     -  YA  prinyal pomoshch' - polchishche, otryad bezmozglyh tvarej -  ot Vlastelina
Nirriti.
     Glaza YAmy suzilis', nozdri razdulis'.
     -  |to  nehorosho.  Rano  ili  pozdno,  no  ego  vse  ravno  nado  budet
unichtozhit', i ne stoilo zalezat' k nemu v dolgi.
     - Znayu,  YAma, no  polozhenie  u menya otchayannoe.  Oni  pribyvayut  segodnya
noch'yu...
     - Esli  my  pobedim,  Siddhartha,  nizvergnem Nebesnyj  Grad,  podorvem
staruyu religiyu, osvobodim cheloveka dlya industrial'nogo progressa - vse ravno
ostanutsya  u nas  protivniki.  I togda uzhe nado budet borot'sya  i nizvergat'
Nirriti,  vekami dozhidavshegosya, poka  bogi ujdut so  sceny. A  esli net, tak
opyat' vse to  zhe samoe  - a Bogi Grada obladali,  po krajnej mere, nekotoroj
tolikoj takta v svoih nepravednyh deyaniyah.
     - Dumayu, on prishel by k nam na pomoshch' v lyubom sluchae, prosili by my ego
ob etom ili net.
     - Da, no pozvav  ego  -  ili  prinyav ego  predlozhenie, -  ty teper' emu
koe-chem obyazan.
     - YA nachnu razbirat'sya s etim, kogda na to budet nuzhda.
     - Nu da, eto politika. No mne eto ne po nravu.
     Sem nalil temnogo i sladkogo vina Dezirata.
     -  Dumayu,  chto Kubera budet  rad tebya uvidet', - skazal on, podnosya YAme
kubok.
     -  A chem on zanyat?  - sprosil tot,  prinimaya sosud, i tut zhe ego zalpom
osushil.
     - Obuchaet vojska i vedet kurs lekcij po dvigatelyam vnutrennego sgoraniya
dlya  vseh mestnyh uchenyh, -  otvetil  Sem. - Dazhe esli my proigraem,  kto-to
mozhet ucelet' i vsplyt' gde-to eshche.
     - Esli eto  dejstvitel'no  budet kogda-to ispol'zovano, im sledovalo by
znat' ne tol'ko ustrojstvo dvigatelej...
     - On  uzhe ohrip, on govorit celymi dnyami, a  piscy trudyatsya,  zapisyvaya
vse, chto on skazal, - po geologii, gornomu delu, metallurgii, neftehimii...
     - Bud' u nas bol'she vremeni, ya by pomog  v etom. Nu a sejchas, dazhe esli
uceleet vsego  procentov desyat', etogo mozhet byt' dostatochno. Ne  zavtra ili
poslezavtra, no...
     Sem dopil svoe vino i vnov' napolnil kubki.
     - Za den' gryadushchij, kolesnichij!
     - Za krov', Bich, za krov' i za pogibel'!
     - Krov' mozhet byt' i  nashej,  Bog Smerti. No koli my prihvatim za soboj
dostatochno vragov...
     - YA ne mogu umeret', Siddhartha, krome kak po sobstvennomu vyboru.
     - Kak eto mozhet byt', Gospodin YAma?
     -  Pust'  u Smerti  ostanutsya  svoi  malen'kie  sekrety. Da  ya  mogu  i
otkazat'sya ot prava vybora v etoj bitve.
     - Kak pozhelaesh', Gospodin.
     - Za tvoe zdorov'e i dolguyu zhizn'.
     - Za tvoi.

     Rassvet  v  den'  bitvy vydalsya rozovym,  kak  svezheotshlepannoe devich'e
bedro.
     S  reki tyanulsya  legkij  tuman. Na vostoke  zolotom  gorel  Most Bogov,
pogruzhayas' drugim svoim, temneyushchim  koncom v otstupayushchuyu nochnuyu mglu, slovno
pylayushchim ekvatorom delil popolam nebesa.
     Na  ravnine  u  Vedry  zhdali  svoego  chasa  voiny Dezirata. Pyat'  tysyach
chelovek, vooruzhennyh mechami i lukami,  pikami  i  prashchami, dozhidalis' bitvy.
Stoyala  v pervyh ryadah i tysyacha  zombi, vedomyh  zhivymi serzhantami  CHernogo,
kotorye  upravlyali  vsemi  ih dvizheniyami posredstvom barabannogo boya; legkij
utrennij veterok perebiral sharfy chernogo shelka, kotorye, slovno zmejki dyma,
vilis' nad ih shlemami.
     Szadi raspolozhilis' pyat'sot  kopejshchikov. V vozduhe  serebryanymi vihryami
viseli rakshasy.
     Vremenami  otkuda-to iz eshche ne rasseivshihsya sgustkov teni donosilsya ryk
kakogo-to  dikogo  obitatelya  dzhunglej. Ognennye elementali rdeli na  koncah
vetok, na nakonechnikah kopij, na flagshtokah i vympelah.
     Ni  odno  oblachko ne omrachalo  nebesnuyu  lazur'.  Trava  eshche  sohranila
utrennyuyu  vlagu  i sverkala  rossyp'yu  rosinok.  V rassvetnoj prohlade pochva
hranila nochnuyu myagkost'  i gotova byla ostavit' na sebe otpechatki popirayushchih
ee nog. Pod  nebesami glaza perepolnyali serye, zelenye,  zheltye  tona; Vedra
vskipala mezh beregov vodovorotami, sobiraya  list'ya s obstupivshih ee  gur'boj
derev'ev. Govoryat,  chto povtoryaet vkratce kazhdyj  den' istoriyu  vsego  mira,
medlenno prostupaet iz temnoty i hlada, probuzhdaemyj chut' brezzhushchim svetom i
narozhdayushchimsya teplom, rascvetaet utro - i shchuritsya uzhe probudivsheesya soznanie
skvoz' sumyaticu alogichnyh myslej i eralash ne svyazannyh drug s drugom emocij,
k poludnyu vse druzhno ustremlyaetsya k strogosti poryadka, chtoby potom medlenno,
gorestno tech' pod uklon, skvoz' skorbnyj upadok sumerek, misticheskie videniya
vechernego polumraka, - k entropijnomu koncu, kakovym snova okazyvaetsya noch'.
     Nastupil den'.
     Na dal'nem krayu polya vidnelas' chernaya liniya. Ostryj zvuk truby prorezal
vozduh, i liniya eta dvinulas' vpered.
     Sem  stoyal na  boevoj  kolesnice vo  glave  svoih vojsk,  blesteli  ego
voronenye  dospehi,  smert' tailo  v  sebe dlinnoe seroe kop'e.  Poslyshalis'
slova oblachennoj v aloe Smerti, ego kolesnichego:
     -  Pervaya volna -  eto yashchernaya kavaleriya. Prishchuryas', Sem vsmatrivalsya v
dalekuyu liniyu.
     - Vot oni, - skazal voznica.
     - Otlichno.
     On  vzmahnul  kop'em, i,  slovno belopennyj priboj,  ustremilis' vpered
belye ogni rakshasov. SHagnuli vpered zombi.
     Kogda soshlis'  drug s drugom  belaya volna  i temnaya liniya, raznessya  po
vsemu polyu gvalt smeshavshihsya voedino golosov, shipenie i bryacanie oruzhiya.
     Ostanovilas' temnaya liniya, podnyalis' nad neyu ogromnye sgustki pyli.
     A  zatem  vse  pokryli  zvuki  probuzhdayushchihsya dzhunglej,  eto  vo  flang
protivniku pushcheny byli sobrannye po lesam hishchniki.
     Pod  medlennyj, razmerennyj ritm barabanov  marshirovali zombi,  a pered
nimi  tekli vpered  ognennye elementali, i blekla  i  vycvetala  trava na ih
puti.
     Sem  kivnul Smerti,  i  ih kolesnica  medlenno dvinulas' s mesta, myagko
pokachivayas'  na  svoej  vozdushnoj podushke. U  nego  za  spinoj  zashevelilos'
voinstvo   Dezirata.  Vladyka  Kubera  spal  v   eto  vremya   mertvym  snom,
naglotavshis' snotvornyh, v sokrovennom ukrytii pod gorodom, Gospozha Ratri na
chernoj kobyle sledovala za ryadami kopejshchikov.
     - Ih ataka otbita, - skazala Smert'.
     -Da.
     - Vsya ih kavaleriya  rasstroena, i zveri vse eshche svirepstvuyut sredi nee.
Oni  do sih  por  ne perestroili svoi  poryadki.  Rakshasy obrushilis' na nih s
nebes, kak liven'. A teper' ih nastig ognennyj potok.
     -Da.
     -  My unichtozhim ih. Kak raz sejchas vidyat oni, kak bezmozglye  vypestyshi
Nirriti  nastupayut na nih, vyshagivaya vse kak odin,  v nogu i bez straha, pod
ravnomernyj i zhutkij barabannyj boj, - i nichego net  u nih v glazah, nichego.
A  nad  golovami zombi  vidyat  oni  nas, slovno okruzhennyh grozovoj tuchej, i
vidyat  oni, chto. Smert' pravit tvoej  kolesnicej. I chashche b'yutsya ih serdca, i
holod skovyvaet ih chleny. Vidish', kak ryshchut sredi nih dikie zveri?
     - Da.
     - Pust' ne trubit nikto v nashih  ryadah pobedu,  Siddhartha. Ibo eto  ne
bitva, a bojnya.
     - Da.
     Zombi ubivali  vseh, kto popadalsya im na  puti, a kogda padal kto-to iz
nih samih, ne razdavalos' ni slova, ni zvuka, ibo im bylo vse ravno, a slova
dlya nezhiti nichego ne znachat.
     Oni proshlis'  po vsemu polyu, i vse  novye  volny voinov obrushivalis' na
nih. No  kavaleriya  byla  razbita,  pehotincy  zhe  ne mogli  ustoyat'  protiv
kopejshchikov i rakshasov, zombi i pehoty Dezirata.
     Ostrymi kak  britva lezviyami  prorezala kolesnica ryady  vragov,  slovno
plamya, proletaya  po  polyu, upravlyaemaya Smert'yu. Posylaemye v nee  snaryady  i
kop'ya  svorachivali v  polete na polputi  pod pryamym uglom i padali daleko ot
boevoj  mashiny i ee  ekipazha. Temnoe plamya plyasalo  v glazah  Smerti, a  sam
kolesnichij, kazalos', slilsya s dvumya kol'cami-bliznecami, pri pomoshchi kotoryh
upravlyal  on svoim  detishchem. Snova i snova  bezzhalostno napravlyal on ego  na
vragov, i kop'e Sema zhalilo, slovno zhalo zmei,  kogda oni pronosilis' skvoz'
ih ryady.
     Otkuda-to  prozvuchal signal k otstupleniyu. No pochti nekomu bylo  k nemu
prislushat'sya.
     - Utri  slezy,  Siddhartha, -  skazala  Smert',  -  i perestroj vojska.
Prishlo  vremya usilit'  natisk.  Mechenosec  Manzhushri dolzhen  otdat'  prikaz o
nastuplenii.
     - Da, Smert', ya znayu.
     - Pole ostalos' za nami, no eshche ne vecher. Bogi nablyudayut, ocenivaya nashi
sily.
     Sem podal podnyatym kop'em signal, i ego vojska vskolyhnulis'. Zatem oni
vnov' zamerli  na meste.  Vdrug  vse stihlo, ni  veterka, ni zvuka,  povsyudu
razlilas' nepodvizhnost'.  Sinelo nebo. Utoptannoe tysyachami nog, sero-zelenym
kovrom rasstilalos' pole. Vdali, slovno prizrachnaya ograda, visela pyl'.
     Sem oglyadel ryady svoego voinstva i vzmahnul kop'em.
     V etot mig udaril grom.
     - Na pole vyhodyat bogi, - skazala Smert', glyadya vverh.
     Nad nimi proneslas' gromovaya kolesnica. No liven' razrusheniya ne  hlynul
im na golovy.
     - Pochemu my eshche zhivy? - sprosil Sem,
     - YA  dumayu,  oni  hotyat, chtoby  nashe  porazhenie  bylo  kak mozhno  bolee
pozornym. K tomu zhe oni, navernoe, boyatsya obratit' gromovuyu kolesnicu protiv
ee sozdatelya - i pravil'no delayut.
     -  V  takom sluchae...  -  skazal Sem  i  podal  svoim  vojskam signal k
nastupleniyu.
     Kolesnica vynesla ego vpered.

     Za nim dvinulos' voinstvo Dezirata.
     Oni porubili otstavshih. Oni prorvalis' skvoz' gvardiyu, kotoraya pytalas'
ih zaderzhat'. Pod tuchej strel perebili oni  luchnikov. I licom k licu soshlis'
s  osnovnoj massoj svyatyh voitelej, davshih obet steret' s  lica zemli  gorod
Dezirat.
     I tut protrubili nebesnye truby.
     Rasstupilis' ryady voitelej-lyudej.
     Vyehalo pyat'desyat polubogov.
     Sem podnyal kop'e.
     - Siddhartha, - skazala Smert'.  - nikogda ne byl Knyaz' Kalkin pobezhden
v bitve.
     - Znayu.
     - So mnoj Talisman  Bicha.  Na  kostre  u Miroshoda  sgorela poddelka. YA
podmenil  ego, chtoby  izuchit' na  dosuge.  Dosuga u  menya, pravda, ne  bylo.
Postoj minutu, ya nadenu ego na tebya.
     Sem podnyal ruki, i Smert' zastegnula u nego na talii poyas iz rakovin.
     On podal svoim vojskam znak ostanovit'sya.
     Smert' mchala ego v odinochku navstrechu polubogam.
     Nad  golovami  nekotoryh iz  nih perelivalis' nimby zachatochnyh Oblikov.
Drugie nesli strannoe  oruzhie,  chtoby  sfokusirovat' na  nem  strannye  svoi
Atributy. YAzyki plameni liznuli  kolesnicu. Vetry naleteli na nee. Obrushilsya
grohot. Sem vzmahnul kop'em i pervye troe iz  ego  protivnikov  zashatalis' i
ruhnuli so spin svoih yashcherov.
     Smert' ustremila na nih svoyu kolesnicu.
     Kak britva ostry byli kosy, kotorye priladila Smert' k svoej kolesnice;
i byla ona vtroe bystree loshadi i vdvoe - yashchera.
     Tuman  okutal Sema,  tuman, podkrashennyj krov'yu. Navstrechu emu  neslis'
tyazhelye snaryady - i ischezali to  s odnoj, to  s drugoj storony ot kolesnicy.
Sverhzvukovoj voj zapolnyal  ego ushi, no  chto-to  oslablyalo  ego do  terpimyh
predelov.
     Ne menyayas' v, lice, vozdel Sem svoe kop'e vysoko nad golovoj.
     I vdrug  vspyshka neozhidannoj  yarosti iskazila ego lico, i s nakonechnika
kop'ya udarili v otvet molnii.
     Opalilo, obuglilo yashcherov i ih vsadnikov.
     Nozdri Sema razdulis' ot zapaha goreloj ploti.
     On zasmeyalsya, i Smert' razvernula kolesnicu dlya novoj ataki.
     -  Smotrite li  vy  na menya?  -  prokrichal  Sem v nebo. - Smotrite  - i
osteregajtes'! Ibo vy oshiblis'!
     -  Ne nado! - vmeshalas' Smert'.  - Slishkom rano! Nikogda ne  nasmehajsya
nad bogom, poka s nim ne pokoncheno!
     I eshche raz promchalas'  kolesnica  skvoz'  ryady polubogov, i ni odnomu ne
udalos' kosnut'sya ee.
     Raznessya prizyv truby, i svyashchennoe opolchenie rinulos' na pomoshch'.
     Navstrechu im dvinulis' voiny Dezirata.
     Sem stoyal na svoej kolesnice,  i  vokrug nego s grohotom padali tyazhelye
snaryady,  no  ni odin iz nih ne dostig celi.  Smert' raz za razom ustremlyala
kolesnicu skvoz' ryady vragov,  to slovno vbivaya v nih klin, to budto pronzaya
rapiroj. Sem pel.  I  kop'e ego bylo  slovno zhalo zmei, inogda s nakonechnika
sletali yarkie iskry, a Talisman svetilsya blednym ognem.
     - My ih osilim! - obratilsya on k kolesnichemu.
     - Sejchas na pole tol'ko polubogi i lyudi,  -  otvechala Smert'. - Oni vse
eshche ispytyvayut nashu moshch'. Pochti ne  ostalos'  teh,  kto pomnit istinnuyu silu
Kalkina.
     - Istinnuyu  silu Kalkina? - peresprosil Sem. -  Ni  razu  ne  byla  ona
proyavlena, o Smert'.  Za vse veka etogo mira... Pust' zhe vystupyat teper' oni
protiv menya, i oplachet nebo  ih tela, i obagryatsya vody Vedry ih krov'yu... Vy
slyshite menya? Vy slyshite menya, bogi? Gde zhe  vy? YA  vyzyvayu  vas, zdes',  na
etom pole! Vyhodite protiv menya so vsej vashej siloj, yavites' syuda!
     -  Net!  -  perebila  Smert'.  - Eshche rano!  Nad  nimi opyat'  pokazalas'
gromovaya kolesnica.
     Sem podnyal kop'e, i vokrug proletayushchej mashiny razverzsya pirotehnicheskij
ad.
     - Tebe ne sleduet vydavat' sebya! Pust' oni poka ne dogadyvayutsya, na chto
ty sposoben!
     Skvoz'  grohot boya i penie vnutri  sobstvennogo mozga do nego doneslis'
slova Taraki:
     - Oni podnimayutsya po reke, Bich! A drugoj otryad osazhdaet vorota goroda!
     -  Peredaj Dalisse,  chtoby  ona  bralas' za delo. Pust' vskipyatit svoim
Znoem vody Vedry. A ty so soimi  rakshasami otpravlyajsya k vorotam Dezirata  i
unichtozh' zahvatchikov!
     - Slushayus', Bich! - i Taraka ischez.
     Luch oslipitel'nogo sveta pronizal, vyrvavshis' iz iz gromovoj kolesnicy,
ryady zashchitnikov.
     - Pora, - skazala Smert' i vzmahnula plashchom.
     V zadnih ryadah  ledi  Ratri privstala v stremyanah svoej voronoj kobyly.
Ona otkinula chernuyu vual', pokryvavshuyu ee dospehi.
     I zakrichali  ot straha oba voinstva, ibo  prikrylo  solnce  lik svoj, i
t'ma  snizoshla na ratnoe pole. Zachah rostok sveta, probivavshijsya iz gromovoj
kolesnicy, ne  pod silu emu bol'she bylo obzhech' kogo-nibud', a zatem i  vovse
izchez.
     Lish' slaboe,  neponyatno otkuda  ishodivshee svechenie okruzhalo ih,  kogda
rinulsya  na  pole Vladyka Mara - v svoej  perelivchatoj  kolesnice izmenchevyh
cvetov i ochertanij, vlekomyj loshad'mi, izrygayushchimi reki dymyashchejsya krovi.
     Navstrechu emu ustremilya Sem, no pomeshali emu tolpy voinov, i prezhde chem
prorubilsya on skvoz' nih, umchalsya Mara proch', ubivaya vseh na svoem puti.
     Podnyal  togda kop'e  Sem i  nahmurilsya, no cel' ego  kolebalas', menyala
ochertaniya, i vse ego peruny padali to po storonam ot nee, to pozadi.
     Vdaleke, v vodah reki nachal razgorat'sya priglushennyj  svet. On medlenno
pul'siroval, i v  kakoj-to  moment nad vodoj pokazalos' nechto,  napominayushchee
shchupal'ce.
     So storony goroda donosilis' zvuki bitvy. Vozduh byl napolnen demonami.
Pochva, kazalos', shevelilas' pod nogami ratnikov.
     Opyat' vozdel  Sem svoe kop'e, i lomanaya  liniya  sveta udarila iz nego v
nebosvod,  zastavlyaya ego  razrazitsya na  golovy  srazhayushchihsya desyatkom-drugim
molnij.
     Dikie zveri rychali, vyli, reveli, opustoshaya bez  razbora ryady i togo, i
drugogo voinstva.
     Podgonyaemye  serzhantami,  vedomye   besperebojnym   pul'som  barabanov,
prodolzhali ubivat' vseh i kazhdogo zombi; ognennye elementalii l'nuli k grudi
pavshih, budto pitayas' plot'yu.
     - Polubogi razbity, - progovoril Sem. - Perejdem k Vladyke Mare.
     V poiskah ego oni  peresekli pole - sredi teh, kto skoro stanet trupami
i sredi teh, kto imi uzhe stal.
     Zavidev raduzhnye cveta kolesnicy snovidca, pustilis' oni v pogonyu.
     Nakonec on razvernul  svoyu kolesnicu i  vstretil ih v koridore temnoty,
kuda  s  trudom,  budto  izdaleka,  doletal shum boya.  Smert'  tozhe  natyanula
povod'ya, i oni pozhirali drug druga skvoz' nochnuyu t'mu pylayushchimi glazami.
     - Mozhet, ty vse-taki ostanovish'sya i primesh' boj?  - zakrichal Sem. - ili
nam pridetsya prikochit' tebya pohodya, kak sobaku?
     - Ne govori mne o svoem otrod'e, kobele i suke, o Bich! - otvechal tot. -
|to ved' ty, ne tak  li, Kalkin?  |to tvoj poyas.  |to tvoj  stil' boya, kogda
vyzvannye toboj molnii  porazhayut bez  razboru  druzej  i vragov.  Znachit, ty
kak-to vse-taki vyzhil?
     - Da, eto ya, - skazal Sem, vzveshivaya v ruke kop'e.
     - I bog padali pravit tvoej kalymagoj!
     Smert' podnyala svoyu levuyu ruku ladon'yu vpered.
     -  Obeshchayu tebe, Mara, smert', - skazala ona. - Esli ne ot ruki Kalkina,
to ot moej sobstvennoj. Esli ne segodnya, to pozzhe.
     Sleva pul'saciya v reke vse uchashchalas'.
     Smert' naklonilas' vpered, i kolesnica ustremilas' k Mare.
     Koni  snovidca zarzhali  i,  vypustiv iz nozdrej strui  plameni, pryanuli
vpered.
     Strely  Rudry otyskali ih v  temnote,  no  i oni  proneslis',  ne zadev
Smert'  i ee kolesnicu, i  vzorvalis' poblizosti,  na mgnovenie chut' sil'nee
osvetiv okrestnost'.
     Izdaleka  donosilsya  tyazhelyj topot i pronzitel'nyj vizg slonov, kotoryh
gnali po ravnine rakshasy.
     Razdalsya oglushitel'nyj rev.
     Mara vyros  v giganta, goroyu stala ego kolesnica. Vechnost' lozhilas' pod
kopyta ego konej.  Molniya sorvalas' s kop'ya Sema, slovno  bryzgi  s fontana.
Vokrug nego zakruzhila  v'yuga, i sam holod mezhzvezdnyh  bezdn vystudil  vdrug
vse u nego vnutri.
     V poslednij  moment otvernul Mara svoyu kolesnicu v storonu i soskochil s
nee.
     Oni  vrezalis' ej pryamo v bort, snizu  donessya skrezhet, i  oni medlenno
opustilis' na zemlyu.
     K tomu vremeni oni, kazalos', prosto oglohli ot reva; pul'siruyushchij svet
s  reki  razlilsya  nad  neyu  rovnym zarevom.  Volna smeshannoj  s  parom vody
vyplesnulas' iz Vedry na bereg, pokatilas' po polyu.
     Razdalis' novye  vopli, ne zatihaya gromyhalo i lyazgalo oruzhie. Gde-to v
temnote edva razlichimo prodolzhali bubnit' barabany Nirriti, a sverhu donessya
strannyj zvuk, slovno gromovaya kolesnica pikirovala na nih.
     - Kuda on delsya? - prokrichal Sem.
     - Spryatalsya, - otvechala Smert'. - No on ne mozhet spryatat'sya navsegda.
     - Proklyatie! CHto eto, pobeda ili porazhenie?
     - Otlichnyj vopros. No uvy, ya ne znayu, kakov na nego otvet.
     Volny penilis' vokrug stoyavshej na zemle kolesnicy.
     - Ty mozhesh' opyat' zapustit' ee?
     - Tol'ko ne v temnote, kogda vse zalivaet voda.
     - CHto zhe togda nam delat'?
     - Zapastis' terpeniem i perekurit' eto delo. On otkinulsya nazad i zazheg
ogonek. CHut' pogodya v vozduhe nad nimi zavis odin iz rakshasov.
     -  Bich!  - obratilsya  on  k  Semu. -  Novye otryady napadayushchih na  gorod
propitany toj merzost'yu, priblizit'sya k kotoroj nam ne dano!
     Sem podnyal kop'e, i s ego ostriya sorvalas' molniya.
     Na kakoe-to mgnovenie vse pole osvetilos' oslepitel'noj vspyshkoj.
     Povsyudu  valyalis'  ubitye.   Mestami  oni  obrazovali  nebol'shie  kuchi.
Nekotorye i v smerti byli  spleteny s sopernikami. Tam i syam vidnelis' trupy
zhivotnyh.  Koe-gde eshche  kralis'  v poiskah  pozhivy ogromnye  koshki. Ognennye
elementali  otstupali pered vodoj, kotoraya  zanesla ilom i  gryaz'yu  pavshih i
naskvoz' promochila teh, kto eshche mog stoyat'. Holmami vozvyshalis' nad ravninoj
slomannye  kolesnicy i  pavshie  yashchery. I  skvoz'  vse  eto  breli, prodolzhaya
podchinyat'sya  prikazu,  zombi,  ubivaya vse zhivoe, chto dvigalos' i  shevelilos'
pered  nimi,  i pusty byli  ih  glaza.  Vdaleke, inogda zapinayas', prodolzhal
rokotat' odin iz barabanov. So storony goroda donosilsya shum neprekrashchayushchejsya
shvatki.
     - Najdi  ledi  v chernom, -  skazal Sem  rakshasu, -  i  skazhi, chtoby ona
ubrala mglu.
     - Horosho, - skazal demon i umchalsya obratno k gorodu.
     Opyat' zasverkalo solnce, i Sem prikryl glaza ot ego luchej.
     Eshche uzhasnee okazalas' reznya pod golubym nebom i zolotym mostom.
     Poperek polya vysilas' nad zemlej gromovaya kolesnica.
     Zombi ubili poslednih ucelevshih lyudej. Potom oglyanulis', chtoby poiskat'
ocherednuyu dobychu, i v etot moment baraban stih i sami oni upali na zemlyu.
     Sem i  Smert' stoyali  v  svoej kolesnice i oglyadyvali  pole  v  poiskah
priznakov zhizni.
     - Nichto ne dvizhetsya, - skazal Sem. - Gde zhe bogi?
     - Byt' mozhet, v gromovoj kolesnice. Opyat' poyavilsya rakshas.
     - Zashchitniki ne v sostoyanii uderzhat' gorod, - dolozhil on.
     - Uchastvuyut li v shturme bogi?
     - Tam Rudra, i ego strely  nadelali mnogo bed. Tam zhe Gospodin  Mara. I
Brahma,  ya  dumayu,  tozhe  -  i eshche mnogo  drugih.  Tam  vse  smeshalos',  a ya
toropilsya.
     - A gde ledi Ratri?
     - Ona vstupila v Dezirat i zhdet tam v svoem Hrame.
     - A gde ostal'nye bogi?
     - Ne znayu.
     - YA idu v gorod, - zayavil Sem, - ego zashchishchat'.
     - Nu a ya otpravlyus' k gromovoj kolesnice, - skazala Smert', -  poprobuyu
ispol'zovat'  ee protiv vragov, esli ee  eshche mozhno kak-to ispol'zovat'. Nu a
net - tak ostanetsya eshche Garuda.
     -  Horosho,  -  skazal  Sem  i  podnyalsya  v vozduh.  Smert' sprygnula  s
kolesnicy.
     - Udachi tebe!
     - I tebe.
     I oni, kazhdyj po-svoemu, pokinuli mesto gekatomby.

     Doroga shla chut' v goru, i ego krasnye kozhanye  sapogi besshumno  stupali
po vlazhnomu dernu.
     Zakinuv alyj  plashch  za  pravoe plecho, on  kriticheski  oglyadel  gromovuyu
kolesnicu.
     - Ona postradala ot molnij.
     - Da, - kivnul on.
     I posmotrel na govorivshego: tot stayal u samogo hvostovogo opereniya.
     Dospehi ego sverkali, kak bronza, hot' i ne iz bronzy byli oni sdelany.
     Kazalos', chto sostoyat oni iz mnozhestva zmej.
     Ego  voronenyj  shlem  ukrashali  bych'i roga,  a v  levoj ruke derzhal  on
sverkayushchij trezubec.
     - Blestyashchaya kar'era, brat Agni.
     - YA bol'she ne Agni, ya teper' SHiva, Vladyka Razrusheniya.
     -  Ty  nosish' na novom tele  ego dospehi i vooruzhen  ego trezubcem.  No
nikomu  ne pod silu  tak bystro nauchit'sya pol'zovat'sya  etim trezubcem.  Vot
pochemu na pravoj tvoej ruke beleet perchatka, vot otkuda ochki u tebya na lbu.
     SHiva podnyal ruku i opustil ochki na glaza.
     -  Da, tak ono  i est'. Bros' trezubec, Agni. Otdaj mne  svoyu perchatku,
zhezl, poyas i ochki.
     Tot pokachal golovoj.
     - YA uvazhayu  tvoyu  silu,  bog  Smerti, tvoyu skorost' i  moshch'. No ty ushel
slishkom daleko ot ih  istochnikov, i oni tebe bol'she ne pomogut. Tebe do menya
ne  dobrat'sya, ya sozhgu tebya izdaleka,  poka ty ne  priblizilsya.  Ty, Smert',
umresh'.
     I on potyanulsya k poyasu za svoim zhezlom,
     - Ty sobiraesh'sya obratit' dar Smerti protiv nee samoj?
     I v ruke u nego poyavilas' krovavo-krasnaya sablya.
     - Poka, Dharma. Dni tvoi podoshli k koncu. On podnyal zhezl.
     -  Vo  imya  kogda-to  sushchestvovavshej  mezhdu  nami  druzhby,  -  proiznes
oblachennyj v aloe, - ya sohranyu tebe zhizn', esli ty sdash'sya mne.
     ZHezl kachnulsya.
     - Ty ubil Rudru, zashchishchaya imya moej zheny.
     - YA zashchishchal chest'  lokapal, odnim iz kotoryh byl ya sam. Nu a teper' ya -
Bog Razrusheniya, ya odno s Trimurti!
     On nacelil ognevoj zhezl, i Smert' vzmahnula pered soboj alym plashchom.
     Stol'  oslepitel'na  byla posledovavshaya vspyshka,  chto v  dvuh milyah  ot
gromovoj  kolesnicy zashchitniki Dezirata  zamerli  na mig  na  stenah  goroda,
udivlyayas' ee istochniku.

     Zahvatchiki vstupali v Dezirat. Ih okruzhal ogon', stony, udary metalla o
derevo, skrezhet metalla o metall.
     Rakshasy  obrushivali na vragov, s kotorymi  ne mogli sojtis' v  shvatke,
celye zdaniya. Nemnogochislenny byli  vstupivshie v gorod, nemnogochislenny byli
i ego zashchitniki. Bol'shaya chast' obeih armij pala na ravnine u reki.
     Sem stoyal naverhu samoj vysokoj bashni Hrama i smotrel vniz, kak rushitsya
gorod.
     - YA ne  smog  spasti tebya, Dezirat, - mrachno promolvil on. - YA pytalsya,
no etogo ne hvatilo.
     Daleko vnizu, na ulice, Rudra natyanul svoj luk.
     Uvidev eto, Sem podnyal kop'e.
     I udarili v Rudru molnii, vzorvalis' ego strely.
     Kogda  dym rasseyalsya,  na meste Rudry  vidnelsya lish' nebol'shoj krater v
seredine vyzhzhennoj ploshchadki zemli.
     Vdaleke,  na odnoj  iz krysh poyavilsya Gospodin  Vajyu,  on posylal  vetra
razduvat'  pozhary.  Opyat'  podnyal bylo  Sem svoe  kop'e,  no uzhe dyuzhina Vajyu
stoyala na dyuzhine krysh.
     - Mara! - vozzval Sem. - Pokazhis', snovidec! Esli osmelish'sya!
     Srazu otovsyudu donessya do nego smeh.
     -  Kogda ya budu  gotov, Kalkin, - donessya do nego golos iz propitannogo
dymom vozduha, -  ya osmelyus'. No vybirat' budu  ya...  A u  tebya  ne kruzhitsya
golova?  CHto  proizojdet, esli  ty  brosish'sya vniz? YAvitsya i podhvatit  tebya
rakshas? Spasut li tebya tvoi demony?
     I  tut udarili  molnii srazu  vo  vse doma, stoyavshie vokrug  Hrama,  no
pokryl grohot razrushenij smeh Mary. I rastayal vdali pod tresk novyh kostrov.
     Uselsya  Sem  i  prodolzhal  smotret',  kak  gorit  gorod. Zatihli  zvuki
srazheniya. Ostalos' odno plamya.
     Ostraya bol' pronzila ego  mozg, otstupila. Zatem  vnov' prishla  i bolee
uzhe ne uhodila. Zatem ohvatila vse ego telo, i on zakrichal.
     Vnizu, na ulice stoyali Brahma, Vajyu, Mara i chetyre poluboga.
     On popytalsya podnyat' kop'e, no ruka ego drozhala, on ne uderzhal drevko v
ruke, kop'e so stukom upalo na kamen' i otkatilos' v storonu.
     Skipetr, sostoyavshij iz kolesa i cherepa, ustavil  svoi glaznicy pryamo na
nego.
     -  Spuskajsya, Sem!  -  kriknul,  slegka  posheveliv im, Brahma,  i  bol'
ognennoj volnoj perekatilas' po telu.  - Krome tebya i  Ratri, v zhivyh nikogo
ne ostalos'! Ty poslednij! Sdavajsya!
     On borolsya, chtoby podnyat'sya na nogi, emu udalos' polozhit' ruki na poyas,
na svoj svetyashchijsya poyas.
     Pokachnuvshis', on probormotal skvoz' krepko szhatye zuby:
     - Horosho! YA spushchus'... sredi vas upadet bomba!
     No tut nebo potemnelo, posvetlelo, vnov' potemnelo.
     Oglushitel'nyj krik pokryl rev nenasytnogo plameni.
     - |to Garuda! - voskliknul Mara.
     - CHto zdes' delat' Vishnu - teper'-to?
     - Garudu zhe ukrali! Ty chto, zabyl?
     Ogromnaya   ptica  pikirovala  na   ohvachennyj   pozharom  gorod,  slovno
stremyashchijsya k svoemu pylayushchemu gnezdu ispolinskij feniks.
     Sem  s  trudom  vzglyanul  vverh  i  uvidel, kak vdrug  na glaza  Garude
opustilsya kolpak. Ptica  vzmahnula kryl'yami i,  slovno svincovaya, prodolzhala
padat' tuda, gde pered Hramom stoyali bogi.
     - Krasnyj! - vskrichal Mara. - Sedok! On v krasnom!
     Brahma povernulsya  i obeimi rukami napravil  svoj  vopyashchij  skipetr  na
golovu pikiruyushchej pticy.
     Mara vzmahnul rukoj, i kryl'ya Garudy, kazalos', vspyhnuli.
     Vajyu  podnyal  vverh  obe  ruki,  i  uragannyj veter obrushilsya na vahanu
Vishnu, chej klyuv sminaet kolesnicy.
     Eshche  raz  vskrichal  Garuda, raspraviv kryl'ya,  chtoby zamedlit' padenie.
Vokrug  ego golovy suetilis' rakshasy, tychkami i  podzatyl'nikami podtalkivaya
vniz.
     Padenie ego zamedlyalos', zamedlyalos', no prevratit'sya ne moglo.
     Bogi brosilis' vrassypnuyu.
     Garuda ruhnul na zemlyu, i zemlya sodrognulas'.
     Sredi per'ev  na ego spine poyavilsya YAma s klinkom v ruke, on sdelal tri
shaga i povalilsya  na mostovuyu. Iz razvalin voznik  Mara  i dvazhdy udaril ego
szadi po zatylku rebrom ladoni.
     Eshche do  vtorogo  udara  Sem prygnul  vpered, no ne uspel  dostich' zemli
vovremya. Vnov' zavopil skipetr, i vse zakruzhilos' vokrug  nego. Izo vseh sil
borolsya on, chtoby ostanovit' padenie, no smog ego lish' zamedlit'.
     Zemlya byla pod nim v pyatnadcati metrah... v desyati... v pyati...
     Snachala ona byla  podernuta mutno-krovavoj  pelenoj, potom stala prosto
chernoj...
     - Nakonec-to Knyaz' Kalkin srazhen v bitve, - myagko skazal kto-to.

     Brahma, Mara, da dva poluboga, Bora  i Tikan, vot i vse, bol'she  nekomu
bylo konvoirovat' Sema  i YAmu iz umirayushchego goroda Dezirata na reke Vedre. A
pered nimi brela ledi Ratri s verevochnoj petlej na shee.
     Oni zabrali Sema i YAmu v  gromovuyu kolesnicu, kotoraya byla v eshche  bolee
plachevnom  sostoyanii,  chem  srazu  posle  padeniya: v pravom bortu  ee  ziyala
ogromnaya  dyra, a  chast' hvostovogo  opereniya ischezla neizvestno  kuda.  Oni
skovali  plennikov  cepyami,  snyav  s  nih  predvaritel'no  Talisman  Bicha  i
malinovyj plashch Smerti.  Oni svyazalis'  s  Nebesami, i vskore za nimi pribyla
gondola.
     - My pobedili, - skazal Brahma. - Dezirata bol'she net.
     - Dorogaya pobeda, na moj vzglyad, - skazal Mara.
     - No my pobedili!
     - A CHernyj opyat' shevelitsya.
     - On hotel lish' ispytat' nashu silu.
     - I  chto  on dolzhen  o  nej reshit'? CHto my poteryali  vsyu  armiyu? I dazhe
neskol'kih bogov?
     -  My  bilis' so Smert'yu,  rakshasami,  Kalkinym,  Noch'yu i Mater'yu Znoya.
Posle takoj pobedy Nirriti ne osmelitsya vnov' podnyat' na nas ruku.
     - Moguch Brahma, - skazal Mara i otvernulsya.

     Vlastiteli Karmy vyzyvany byli, chtoby sudit' plennyh.
     Ledi  Ratri izgnana  byla iz  Grada i  osuzhdena  na  prebyvanie v  mire
prostoj smertnoj, voploshchennoj  vsegda v raspolnevshie nemolodye tela, kotorye
ne mogli prinyat' na  sebya  ee Oblik ili  Atributy.  Tak milostivo oboshlis' s
nej, poskol'ku resheno bylo, chto stala ona zagovorshchicej sluchajno, neostorozhno
doverivshis' Kubere.
     Kogda poslali  za  Vladykoj YAmoj,  daby  predstal  on  pered sudom,  to
obnaruzhili v  kamere lish' ego mertvoe telo. Okazalos', chto u  nego v tyurbane
spryatana byla malen'kaya metallicheskaya korobochka. I ona vzorvalas'.
     Posle vskrytiya Vlastiteli Karmy dali svoi raz座asneniya.
     - Pochemu on ne prinyal yad, esli hotel umeret'? - sprosil Brahma. - Legche
skryt' pilyulyu, chem minu.
     - Teoreticheski vozmozhno, - skazal odin iz Vlastitelej, -  chto gde-to  v
mire  on  zagotovil  drugoe telo, v  kotoroe  namerevalsya sebya pereslat' pri
pomoshchi samovzryvayushchegosya po zavershenii raboty ustrojstva.
     - Takoe vozmozhno?
     -  Net, konechno.  Apparatura  dlya  peredachi  gromozdka  i slozhna.  YAma,
pravda, hvastalsya, chto on  mozhet vse.  Odnazhdy on pytalsya menya ubedit',  chto
podobnyj pribor mozhno  postroit'.  No kontakt mezhdu dvumya telami dolzhen byt'
neposredstvennym  i osushchestvlyat'sya pri pomoshchi  mnogih provodov i kabelej.  I
nikakoe miniatyurnoe ustrojstvo ne sposobno razvit' nuzhnuyu moshchnost'.
     - Kto postroil vam psihozond? - sprosil Brahma.
     - Gospodin YAma.
     - A SHive  gromovuyu kolesnicu? A  Agni  ognevoj zhezl? Groznyj luk Rudre?
Trezubec? Presvetloe Kop'e?
     - YAma.
     - YA  by  hotel soobshchit' vam, chto primerno v to zhe vremya,  kogda, dolzhno
byt',  rabotala  eta  kroshechnaya  korobochka,  sam   soboyu  vklyuchilsya  glavnyj
generator v Bezbrezhnyh CHertogah  Smerti. On prorabotal nepolnyh pyat' minut i
sam zhe otklyuchilsya.
     - Byla peredacha? Brahma pozhal plechami.
     - Pora nakazat' Sema.
     CHto i bylo sdelano. I poskol'ku odin raz on uzhe  umiral  i eto  ne dalo
zhelaemogo  effekta,  na  sej  raz  resheno  bylo ne  ogranichivat'sya  smertnym
prigovorom.
     I on byl perenesen. No ne v drugoe telo.
     Vozveli   radiobashnyu,   Sema,  nakachav   narkotikami,  dolzhnym  obrazom
podgotovili k perenosu, oblepiv provodami i datchikami. No svyazany te byli ne
s drugim telom, a s osobym preobrazovatelem.
     I  izluchen  byl ego  atman cherez  otkryvshijsya kupol  pryamo  v  ogromnoe
magnitnoe oblako, okruzhavshee vsyu planetu i prozyvavsheesya Mostom Bogov.
     I darovano emu bylo zatem  unikal'noe otlichie:  edinstvennym na Nebesah
dvazhdy  proshel on cherez pogrebal'nye obryady. Nu  a dlya  YAmy  eto byli pervye
pohorony, i, glyadya, kak podnimaetsya vvys' dym ot  kostrov, gadal Brahma, gde
on sejchas na samom dele.
     - Budda pogruzilsya v nirvanu, - vozvestil Brahma. - Molites' po Hramam!
Pojte na ulicah! Vo slave ushel on! Preobrazoval on  staruyu  religiyu, i luchshe
my teper',  chem byli kogda-libo! Pust'  vsyakij, kto ne  soglasen, vspominaet
Dezirat!
     Tak ono i bylo.
     No tak i ne nashli oni Vladyku Kuberu.
     Demony razgulivali na svobode.
     Narashchival sily Nirriti.
     To  tut, to  tam  nahodilsya  kto-to,  kto pomnil bifokal'nye  ochki  ili
burlenie  vaterklozeta,  neftehimiyu  ili  dvigateli vnutrennego sgoraniya - i
den', kogda otvratilo solnce lik svoj ot pravosudiya Nebes.
     A Vishnu govarival, chto nakonec-to yavilos' na Nebesa zapustenie.




     Eshche odnim imenem,  kotorym  ego  nazyvali, bylo Majtreya,  chto  oznachaet
Knyaz' Sveta. Vernuvshis' iz Zolotogo  Oblaka,  otpravilsya on vo Dvorec Kamy v
Hajpure,  chtoby sobrat'sya s  silami  i prigotovit'sya k  poslednemu dnyu  yugi.
Obmolvilsya odnazhdy odin mudrec, chto nikomu ne dano vstretit' etot den', lish'
potom  uznaesh',  chto zhe  proizoshlo. Ibo  ne  otlichit' ego  rassvet ot lyubogo
drugogo rassveta, i techet on, kak vse, pereinachivaya istoriyu mira.
     Inogda zvali ego Majtreya, chto znachit Knyaz' Sveta...
     Mir - eto zhertvennyj ogon', solnce - ego toplivo, solnechnye luchi - dym,
den' -  plamya,  storony  sveta -  ugli  i  iskry. Na etom  ogne vershat  bogi
podnoshenie very. Iz podnosheniya etogo rozhdaetsya Car' Luna.
     Dozhd', o Gautama, eto ogon', god - ego  toplivo, oblaka - dym, molniya -
plamya,  ugli, iskry.  Na  etom  ogne vershat  bogi podnoshenie  Carya Luny.  Iz
podnosheniya etogo rozhdaetsya dozhd'.
     Mir,  o  Gautama, eto ogon', zemlya - ego  toplivo, ogon' -  dym, noch' -
plamya, luna  - ugli, zvezdy - iskry.  Na  etom ogne  vershat  bogi podnoshenie
dozhdya. Iz podnosheniya etogo voznikaet pishcha.
     Muzhchina, o Gautama, eto ogon', ego otkrytyj rot -  eto toplivo, dyhanie
-  dym, rech'  - plamya,  glaz - ugli, uho  -  iskry. Na etom ogne vershat bogi
podnoshenie pishchi. Iz podnosheniya etogo voznikaet detorodnaya sila.
     ZHenshchina, o Gautama, eto  ogon', telo ee  -  ego toplivo, volosy  - dym,
lono  -  plamya,  naslazhdeniya  - ugli  i  iskry.  Na  etom ogne  vershat  bogi
podnoshenie detorodnoj sily.  Iz podnosheniya etogo rozhdaetsya chelovek. On zhivet
stol'ko, skol'ko suzhdeno emu prozhit'.
     Kogda chelovek umiraet, unosyat ego, chtoby predat' ognyu. Ogon' stanovitsya
ego  ognem,  toplivo - ego toplivom, dym  - dymom, plamya  - plamenem, ugli -
uglyami, iskry -  iskrami. Na etom  ogne  vershat bogi podnoshenie cheloveka. Iz
podnosheniya etogo vyhodit chelovek v siyayushchem velichii.
     Brihadaran'yaka upanishada (VI, 2, 9-14).

     V  vysokom  sinem  dvorce, uvenchannom  strojnymi shpilyami  i  ukrashennom
filigran'yu  reznyh  dverej,  gde vozduh  propitan  terpkoj  morskoj  sol'yu i
pronizan krikami naselyayushchih pribrezh'e tvarej, otchego bystree b'etsya serdce i
sil'nee  zhazhdesh' zhizni i ee udovol'stvij, Gospodin Nirriti CHernyj doprashival
privedennogo k nemu cheloveka.
     - Kak tebya zovut, morehod? - sprosil on.
     -  Ol'vagga,  Gospodin, - otvechal kapitan. - Pochemu perebil ty vsyu  moyu
komandu, a menya ostavil v zhivyh?
     - Potomu chto ya zhelayu doprosit' tebya, Kapitan Ol'vagga.
     - O chem zhe?
     - O  mnogom.  O  tom, chto  staryj morskoj  volk  mozhet  vyznat' v svoih
skitaniyah. Horosho li ya kontroliruyu yuzhnye morskie linii?
     - Luchshe, chem ya dumal, inache menya zdes' ne bylo by.
     - Mnogie boyatsya riskovat', da?
     - Da.
     Nirriti podoshel k oknu i, povernuvshis' k plenniku spinoj, dolgo smotrel
na more. Potom snova zagovoril:
     - YA slyshal, chto nemalyh uspehov dobilas' na severe nauka so vremen, gm,
bitvy pri Dezirate.
     -  YA  tozhe slyhival ob etom.  I znayu,  chto tak  ono i  est'.  Sam videl
parovuyu  mashinu,  Pechatnye  stanki  voshli  v  obihod.  Nogi  mertvyh  yashcherov
dergayutsya  ot  znakomstva s gal'vanizmom. Povysilos' kachestvo  stali.  Vnov'
izobreli mikroskop i teleskop.
     Nirriti obernulsya k nemu, i nekotoroe vremya oni izuchali drug druga.
     Nirriti  byl  malen'kim  chelovechkom  s  ogon'kom  v glazah,  mimoletnoj
ulybkoj, temnymi volosami, zabrannymi serebryanym obruchem, vzdernutym nosom i
glazami pod cvet ego dvorca. Odet on byl vo vse chernoe, a kozha ego,  pohozhe,
davno ne vstrechala solnechnyh luchej.
     - A pochemu Bogi iz Grada ne smogli eto predotvratit'?
     -  Mne kazhetsya, chto oni prosto oslabeli, v  chem ty, navernoe,  i hochesh'
ubedit'sya, Gospodin. Posle holokosta na Vedre oni vrode by boyatsya iskorenyat'
progress mashinerii siloj. A eshche govoryat, chto vnutri Grada sejchas svoi raspri
- mezhdu  polubogami i ucelevshimi iz  starshih. K etomu  dobavlyaetsya  problema
novoj religii. Lyudi nynche ne boyatsya Nebes, kak ran'she. Oni sposobny postoyat'
za sebya; i teper', kogda oni luchshe podgotovleny, bogi uzhe ne speshat vstupat'
s nimi v otkrytye konflikty.
     - Znachit, Sem pobedil. CHerez gody on razbil ih.
     - Da, Renfryu. Dumayu, ty prav.
     Nirriti  brosil bystryj vzglyad  na dvuh strazhnikov, stoyavshih  po  bokam
Ol'vaggi.
     - Stupajte,  - prikazal on  i zatem,  kogda oni  vyshli,  dobavil:  - Ty
znaesh' menya?
     - Ugu, kapellasha. YA ved' YAn Ol'vegg, kapitan "Zvezdy Indii".
     - Ol'vegg. |to kazhetsya nevozmozhnym.
     - I odnako, tak ono i est'. |to  nyne staroe telo ya poluchil v tot den',
kogda Sem razgromil Vlastitelej Karmy v Marathe. YA byl tam.
     - Odin iz Pervyh i - da! - hristianin!
     - Po sluchayu, kogda u menya istoshchayutsya indijskie rugatel'stva.
     Nirriti polozhil ruku emu na plecho.
     -  Znachit samo  tvoe sushchestvo  iznemogaet, dolzhno byt', ot boli, vnimaya
nasazhdaemomu imi bogohul'stvu!
     - Ne ochen'-to ya ih zhaluyu, da i oni menya tozhe.
     - Eshche by.  No vot Sem - on zhe  delal  to  zhe samoe  - preumnozhaya  chislo
eresej, eshche glubzhe pogrebaya istinnoe Slovo...
     - Oruzhie, Renfryu, - skazal Ol'vegg. - Oruzhie i nichego bolee. YA  uveren,
chto on hotel stat' bogom ne bol'she, chem ty ili ya.
     -  Mozhet  byt'. No  luchshe  by  on  podyskal drugoe  oruzhie. Hot'  on  i
pobezhdaet, dushi ih vse ravno poteryany.
     Ol'vegg pozhal plechami.
     - YA, v otlichie ot tebya, ne bogoslov...
     - No  ty pomozhesh' mne? Vekami ya nakaplival sily, narashchival svoyu moshch'. U
menya  est' lyudi i  est' mashiny.  Ty skazal, chto vrag oslablen. Moya  nezhit' -
otrod'ya  ne  muzhchiny i zhenshchiny  -  ne vedayut straha.  U menya  est'  nebesnye
gondoly - mnozhestvo gondol. YA mogu dobrat'sya do  ih Grada na polyuse.  YA mogu
razrushit' ih Hramy po vsemu miru. Polagayu, prishla pora ochistit' mir  ot etoj
skverny. Vnov' dolzhna vocarit'sya istinnaya vera! Skoro! Uzhe nedolgo zhdat'!
     - Kak ya skazal, ya ne bogoslov. No  mne tozhe  hochetsya uvidet', kak padet
Grad, - skazal Ol'vegg. - YA pomogu tebe vsem, chem smogu.
     - Togda my zahvatim  dlya nachala neskol'ko  ih gorodov  i  oskvernim  ih
Hramy, chtoby posmotret', chto oni predprimut v otvet.
     Ol'vegg kivnul.
     - Ty budesh' moim sovetnikom. Okazhesh' mne  moral'nuyu podderzhku, - skazal
Nirriti i opustil golovu. - Molis' so mnoyu, - velel on.

     Dolgo  stoyal  starik  pered  Dvorcom  Kamy  v Hajpure, razglyadyvaya  ego
mramornye  kolonny. Nakonec odna iz  devushek szhalilas' nad nim i vynesla emu
hleba i moloka. On s容l hleb.
     - Vypej i moloko, dedushka. Ono polezno dlya vseh i ukrepit tvoyu plot'.
     - K chertu! - skazal v otvet  starik. - K chertu moloko! I moyu  treklyatuyu
plot'! Vprochem, esli uzh na to poshlo, tak i duh.
     Devushka otpryanula nazad.
     - Tak-to ty otvechaesh' na proyavlennoe miloserdie!
     -  YA rugayu ne tvoe miloserdie,  detka, a tvoj vkus v  tom, chto kasaetsya
napitkov. Ty  chto,  ne  mogla  nacedit'  mne na  kuhne  glotok-drugoj samogo
dryannogo   vinca?..  Togo,  kotoroe  ne  pridet  v  golovu  zakazyvat'  dazhe
zabuldygam,  a povar ne osmelitsya bryznut' na  samyj deshevyj kebab. YA  zhazhdu
vyzhatogo iz grozd'ev, a ne iz korovy!
     - Mozhet byt', tebe podat' menyu? Uhodi otsyuda, pokuda ya ne pozvala slug!
     On posmotrel ej v glaza.
     -  Ne obizhajsya, ledi, proshu  tebya. Poproshajnichestvo,  vidish' li, daetsya
mne s trudom.
     Ona vzglyanula  v ego chernye kak  smol' glaza, zateryavshiesya v  labirinte
ispeshchrivshih zadubevshuyu ot zagara kozhu morshchinok. V borode u nego proglyadyvali
chernye pryadi, neulovimaya ulybka igrala v ugolkah rta.
     - Horosho... stupaj  za  mnoj, my  projdem  cherez  chernyj hod na  kuhnyu,
mozhet, tam najdetsya chto-nibud' dlya tebya. Hotya, po  pravde govorya, ya ne znayu,
pochemu eto delayu.
     Pal'cy  ego  dernulis',  kogda  ona ot  nego otvernulas',  a  na  gubah
zaigrala ulybka, on napravilsya za nej sledom, prismatrivayas' k ee pohodke.
     - Potomu chto ya tak zahotel, - skazal on.

     Ne po sebe bylo vozhaku rakshasov Tarake. Raspolozhivshis'  na proplyvavshih
v poludennoj  lazuri  oblakah,  razmyshlyal on  o  putyah sily.  Sluchilos'  emu
kogda-to  byt' mogushchestvennejshim. Vo dni, predshestvovavshie obuzdaniyu, nekomu
bylo vstat' poperek  ego puti. I tut yavilsya Bich, Siddhartha. I kogda uznal o
nem  Taraka - o Kalkine, nadelennom nemaloj  siloj, - ponyal on, chto rano ili
pozdno suzhdeno budet im sojtis', chtoby smog on  ispytat' silu togo Atributa,
kotorym, kak govorili, obzavelsya Kalkin. I kogda nakonec pereseklis' ih puti
-  v  tot velikij,  davno  ushedshij den',  kogda  vspyhivali  fakelami ot  ih
neistovstva  vershiny  gor, - pobedil  togda  Bich.  I kogda  vstretilis'  oni
vtorichno, uzhe cherez veka, tak ili inache, no opyat' slomil  on rakshasa, i bylo
eto porazhenie eshche tyazhelee pervogo. No tol'ko emu i  udalos' takoe,  a sejchas
ushel on iz mira. Bolee zhe nikomu bylo ne  pod silu prevozmoch' Vladyku, Adova
Kolodezya. No tut osporit' ego silu yavilis' bogi. Kogda-to  smeyalsya on nad ih
nichtozhestvom,  nad  ih neuklyuzhimi popytkami podchinit' sebe  svoi prinesennye
mutaciyami   sposobnosti,    ispol'zuya    narkotiki,    gipnoz,    meditaciyu,
nejrohirurgiyu, - vykovat' iz  nih Atributy, -  no  vyrosli za  veka ih sily.
CHetvero, vsego chetvero iz nih yavilis' v Adov Kolodez' - i vse ego legiony ne
v  silah  okazalis'  ih otrazit'. Silen byl tot,  kogo  zvali  SHivoj, no Bich
pozdnee  ubil ego. Tak  i  dolzhno bylo byt', ibo priznaval Taraka Bicha  sebe
ravnym.  ZHenshchinu  v  raschet on  ne  prinimal,  ved' byla  ona  vsego-navsego
zhenshchinoj, i  ponadobilas' ej  pomoshch'  YAmy.  No vot Bog  Agni,  dusha kotorogo
sverkala  yarkim,  nesterpimym plamenem,  -  ego Taraka  pochti boyalsya.  Opyat'
vspomnil vladyka rakshasov tot den', kogda v Pa-lamajdzu yavilsya v odinochku vo
dvorec k nemu Agni  i brosil  vyzov. Ne  pod  silu okazalos' raksha-su  togda
ostanovit'  prishel'ca,  kak  on  ni  pytalsya, i  sam dvorec ego  pal zhertvoj
plameni.  Povtorilos' to  zhe  i  v Adovom  Kolodeze, opyat' nichego  ne  moglo
ostanovit' plamennogo boga. I  dal  togda Taraka  sebe  obeshchanie, chto pridet
den', i  ispytaet  on ego silu, kak bylo to uzhe  s Siddharthoj,  chtoby  libo
pobedit', libo podchinit'sya. No tak  emu eto i ne udalos'. Bog  Ognya  sam pal
pered  Krasnym -  chetvertym v Adovom Kolodeze,  - kotoryj povernul nevedomym
obrazom plamya ego na svoj zhe istochnik v den' velikogo poboishcha u Dezirata  na
reke Vedre. I oznachalo eto, chto  on, Krasnyj,  i est' velichajshij. Razve  sam
Bich  ne predosteregal ego  ot YAmy-Dharmy,  boga  Smerti? Da, iz vseh zhivushchih
nyne na belom  svete vypivayushchij zhizn' glazami byl mogushchestvennejshim. Odnazhdy
Taraka chut' ne pal zhertvoj ego sily,  bylo eto v gromovoj kolesnice. Eshche raz
popytalsya  on  ispytat' ego silu,  no vynuzhden byl tut zhe  ostanovit'sya, ibo
okazalis'  oni v tot raz na vremya soyuznikami. Potom  rasskazyvali,  chto umer
YAma v Nebesnom Grade.  Pozdnee  zhe govorili,  chto razgulivaet on  vse eshche po
svetu.  CHto ne mozhet  on, buduchi Vladykoj Smerti, umeret' bez sobstvennoj na
to   voli.   I  poveril  v  eto  Taraka,  prinyal  vse  posledstviya,   otsyuda
proistekayushchie.  I  znachilo  eto, chto vernetsya on,  Taraka,  na dalekij yuzhnyj
ostrov s sinim dvorcom, gde dozhidaetsya ego otveta  Povelitel'  Zla,  Nirriti
CHernyj. I primet on ego predlozhenie. I, otpravivshis' iz Maharathi ot morya na
sever, prisoedinyat rakshasy  svoyu moshch' k silam  temnogo Vlastelina,  razrushat
vmeste  s  nim  odin  za drugim Hramy shesti  krupnejshih  gorodov yugo-zapada,
zal'yut ulicy  ih krov'yu gorozhan,  smeshannoj s krov'yu lishennyh probleska dushi
legionerov CHernogo,  - poka ne vystupyat na zashchitu ih bogi i ne vstretyat svoyu
sud'bu.  Esli zhe bogi ne vystupyat, yavitsya eto  priznaniem polnoj  ih nemoshchi.
Togda pojdut  rak-shasy na pristup Nebesnogo Grada, i razrushit Nirriti  ego i
sravnyaet s zemlej; padet SHpil' Vysotoyu V Milyu, raskoletsya svod Nebes, uvidyat
ogromnye  belye  koshki   Kaniburrhi  vokrug  razvaliny,  i  pokroet  nakonec
pavil'ony bogov i polubogov tolstaya pelena polyarnogo  snega.  I  vse eto, na
samom-to dele,  s odnoj vsego cel'yu -  esli  ostavit' v storone, chto razveet
eto  otchasti  skuku i  priblizit  nastuplenie poslednih dnej bogov i lyudej v
mire rakshasov. Gde  by ni razgorelos'  bol'shoe srazhenie i  vershilis' velikie
deyaniya ognem i mechom, - vsyudu, znal Taraka, yavitsya on, Krasnyj,  ibo tam ego
carstvo i tyanet ego tuda ego Obraz. I znal Taraka, chto  budet iskat', zhdat',
delat' chto ugodno, kak by dolgo eto ni prodlilos',  poka ne nastupit nakonec
tot den', kogda vzglyanet on opyat' v chernoe plamya,  bushuyushchee  v  glubine glaz
Smerti...

     Brahma brosil  vzglyad na kartu, a zatem vnov' obernulsya  k hrustal'nomu
ekranu, vokrug kotorogo, zazhav v zubah sobstvennyj hvost,  obvilsya bronzovyj
naga,
     - Pozhar, zhrec?
     - Pozhar, Brahma... v ogne vse sklady!
     - Prikazhi lyudyam potushit' ogon'.
     - Oni uzhe boryutsya s nim.
     - Togda zachem zhe ty menya bespokoish'?
     - Zdes' carit strah, Velikij.
     - Strah? Pered chem?
     -  Pered CHernym, ch'e imya  ya ne  mogu proiznesti  v tvoem prisutstvii, -
sily kotorogo ezhechasno rastut na yuge i pererezali vse torgovye puti.
     -  Pochemu   eto  ty  dolzhen  boyat'sya  proiznesti  imya  Nirriti  v  moem
pristutstvii? Mne  vedomo o CHernom.  Ty polagaesh', chto  pozhar - eto  ego ruk
delo?
     -  Da, Velikij, -  ili  skoree  kakogo-to  nanyatogo  im  negodyaya. Hodyat
upornye  sluhi, chto on nameren  otrezat' nas ot ostal'nogo  mira,  podorvat'
nashe blagosostoyanie, unichtozhit' nashi  zapasy, poseyat' v  dushah somneniya, ibo
on planiruet.,
     - Zahvatit' vas, konechno.
     - Tvoi slova, Vsemogushchij.
     - Byt' mozhet, tak ono i est',  zhrec.  Skazhi mne, vy ne verite, chto bogi
vstupyatsya za vas, esli Povelitel' Zla osmelitsya napast'?
     - V etom nikogda ne bylo i teni somneniya, Mogushchestvennejshij.  My prosto
hotim  napomnit'  tebe o  podobnoj  vozmozhnosti  i  osvezhit' nashi postoyannye
mol'by o proshchenii i bozhestvennom pokrovitel'stve.
     - Ty uslyshan, zhrec. Ne bojtes'. Brahma vyklyuchil svyaz'.
     - On napadet.
     - Konechno.
     - Naskol'ko on silen, vot chto menya interesuet. Nikto ne znaet, kakovy v
dejstvitel'nosti ego sily. Ne tak li, Ganesha?
     -  Ty  sprashivaesh'  menya,   Vladyka?  Tvoego  smirennogo  politicheskogo
sovetnika?
     - Bol'she ya nikogo zdes' ne vizhu, smirennyj bogodel.  Ne znaesh' li ty  o
kom-nibud', kto mog by eto znat'?
     - Net, Vladyka,  ne  znayu. Vse  izbegayut nechistogo, budto on  nastoyashchaya
smert'.  V  obshchem-to,  tak ono i  est'. Ty zhe znaesh', chto  ni odin  iz  treh
poslannyh mnoyu na yug polubogov tak i ne vernulsya.
     - No oni zhe byli sil'ny, kak by ih tam ni zvali, ne tak li? I davno eto
bylo?
     - Poslednij - god tomu nazad. Togda my poslali novogo Agni.
     - Da, on, pravda, byl ne ochen'-to horosh - vse eshche pol'zovalsya granatami
i vzryvchatkoj... no silen.
     -  Moral'no, mozhet  byt'.  Kogda  bogov  stanovitsya men'she,  prihoditsya
obhodit'sya polubogami.
     - V bylye dni ya prosto vzyal by gromovuyu kolesnicu...
     - V bylye dni ne bylo gromovoj kolesnicy. YAma...
     -  Zamolchi!  Teper'-to  u  nas est' gromovaya kolesnica.  YA  dumayu,  chto
vysokij grib dyma izognetsya vskore nad dvorcom Nirriti.
     - Brahma, mne kazhetsya, Nirriti mozhet ostanovit' gromovuyu kolesnicu.
     - S chego ty vzyal?
     - Sudya  po nekotorym poluchennym iz pervyh ruk soobshcheniyam, on,  kazhetsya,
ispol'zuet protiv nashih boevyh  sudov, posylaemyh  borot'sya s ego banditami,
samonavodyashchiesya rakety.
     - Pochemu ty ne skazal mne ob etom ran'she?
     - |to  sovsem  novye doneseniya. Mne eshche ne  predstavlyalos'  vozmozhnosti
tebe o nih soobshchit'.
     - Togda ty schitaesh', chto napadat' nam ne stoit?
     - Ne stoit.  Podozhdem. Pust' pervyj hod sdelaet on sam, chtoby my smogli
ocenit' ego silu.
     - Tem samym nam pridetsya prinesti v zhertvu Maharathu?
     - Nu i chto? Ty chto, nikogda ne videl padeniya goroda?... Kakoj emu budet
tolk ot vremennogo vladeniya Maharathoj? A  ezheli my ne  otberem ee obratno -
nu tak  pust'  etot samyj  grib  so  svoej  beloj  shlyapkoj  vyrastet tam,  v
Maharathe.
     - Ty prav. Igra stoit svech, my ocenim ego sily i otchasti istoshchim ih. Nu
a poka nam nado podgotovit'sya.
     - Da. Kakovy budut tvoi prikazaniya?
     - Privesti v  sostoyanie gotovnosti vse  sily  v Grade. Otozvat' Vladyku
Indru s vostochnogo kontinenta - nemedlenno!
     - Budet sdelano.
     - I opovestit'  ostal'nye  pyat' goradov  na  reke  -  Lanandu,  Hajpur,
Kilbar...
     - Totchas zhe.
     - Togda stupaj!
     - Uzhe ushel.

     Vremya kak okean,  prostranstvo  kak  ego  vody, v  seredine  zhe - Sem -
pokoyas', reshaya...
     - Bog Smerti, - pozval on, - perechisli nashi sily.
     YAma  potyanulsya i  zevnul,  potom podnyalsya  s  alogo  lozha,  na  kotorom
podremyval, pochti nevidimyj na ego fone. On pereeek komnatu i posmotrel Semu
v glaza.
     - Ostavlyaya v storone Oblik, vot moj Atribut. Sem vstretil  ego vzglyad i
vyderzhal ego.
     - |to chto, otvet na moj vopros?
     - Otchasti,  -  otvetil  YAma,  -  no  v  osnovnom  eto  ispytanie  tvoej
sobstvennoj sily. Ona  vrode by vozvrashchaetsya.  Ty vyderzhival moj smertel'nyj
vzglyad dol'she, chem eto pod silu lyubomu smertnomu.
     - YA  znayu, chto moya moshch' vozvrashchaetsya.  YA chuvstvuyu eto. I  ne  ona odna,
mnogoe vozvrashchaetsya sejchas ko mne. Vse eti dni, provedennye zdes', vo dvorce
Ratri, prodolzhal ya  razmyshlyat'  o proshlyh svoih  zhiznyah.  I  ty  znaesh', bog
smerti, segodnya ya prishel k vyvodu, chto ne  byli oni odnoj sploshnoj neudachej.
Hotya  raz za razom  i  pobezhdali  menya  Nebesa,  mnogogo  stoila  im  kazhdaya
ocherednaya pobeda.
     - Da, vpolne mozhet stat'sya,  chto ty - orudie v rukah sud'by. Oni sejchas
i v samom dele slabee, chem v te vremena, kogda ty poshel naperekor ih  vole v
Maharathe. K tomu zhe slabee oni  i otnositel'no, poskol'ku  lyudi stali s teh
por sil'nee. Bogi unichtozhili Dezirat, no  ne  smogli  unichtozhit' akselerizm.
Potom popytalis' oni pohoronit' buddizm v nedrah svoego sobstvennogo ucheniya,
no ne  smogli.  V  dejstvitel'nosti, ya ne  mogu skazat',  prinesla  li  tvoya
religiya akselerizmu pol'zu svoimi - to est' tvoimi - rosskaznyami, podderzhala
li ona akseleraciyu hot'  kakim-nibud' obrazom, no togda-to usomnit'sya v etom
ne  moglo  prijti v  golovu  nikomu  iz  bogov. Nu  a  tumanu ona  napustila
masterski:  otvlekla vnimanie bogov  ot  togo  vreda,  kotoryj oni sami sebe
nanesli, ved' posle  togo, kak ih ugorazdilo ee "prinyat'" v kachestve ucheniya,
vse    napravlennye   protiv    nee   usiliya   vozbuzhdali   odnovremenno   i
antideikraticheskie  nastroeniya.  Ne  bud'  ty  stol' praktichen,  ty  mog  by
pokazat'sya ozarennym.
     - Blagodaryu. Hochesh', ya tebya blagoslovlyu?
     - Net, mozhet, ya tebya?
     - Ochen' mozhet byt', Smert', no popozzhe. No ty ne otvetil na moj vopros.
Pozhalujsta, rasskazhi mne, kakimi silami my raspolagaem.
     - Horosho. Vskore pribudet Vlastitel' Kubera...
     - Kubera? A gde on?
     - Celye gody provel on v ukrytii, vpryskivaya v mir nauchnye poznaniya.
     -  Tak  mnogo  let?  Dryahlym,  dolzhno  byt',  stalo ego  telo!  Kak  on
spravlyaetsya?
     - Ty ne zabyl Naradu?
     - Moego starogo vracha iz Kapila?
     -  Ego samogo.  Kogda  ty  raspustil svoih kopejshchikov posle  srazheniya v
Maharathe, on  udalilsya s pomoshch'yu tvoih vassalov v  zaholust'e, prihvativ  s
soboj vse  oborudovanie,  kotoroe  vy  zabrali iz Palaty Karmy. YA  zasek ego
mnogo let nazad. Posle padeniya Dezirata ya, uskol'znuv s Nebes putem  CHernogo
Kolesa, vyvel Kuberu iz ego bunkera pod  pavshim  gorodom. A potom on uzhe sam
vstupil v soyuz s Naradoj, kotoryj zapravlyaet nynche v gorah podpol'noj lavkoj
tel. Oni rabotayut na paru. My  otkryli podobnye punkty i v neskol'kih drugih
mestah.
     - I Kubera budet zdes'? Otlichno!
     - A  Siddhartha  vse eshche  Knyaz'  Kapila. I  prizyv  k vojskam knyazhestva
budet, vne vsyakogo somneniya, uslyshan. My uzhe prizvali ih.
     - Gorstochka, veroyatno. No vse ravno priyatno ob etom uznat', da...
     - Eshche Gospodin Krishna.
     - Krishna? CHto emu delat' na nashej storone? Gde on?
     - On  byl zdes'. YA  natknulsya na nego v pervyj zhe  den' po pribytii. On
kak raz zahodil s odnoj iz devic. Ves'ma patetichno.
     - Patetichno? Pochemu?
     -  On star. Dostojnyj  zhalosti  slabyj  starik,  no vse  eshche  p'yanica i
razvratnik. I odnako Oblik vse eshche sluzhit emu,  vremya ot vremeni nadelyaya ego
dolej byloj harizmy i  chast'yu ego  kolossal'noj vital'nosti.  Ego  izgnali s
Nebes posle Dezirata - vsego lish' za to, chto on ne pozhelal  srazhat'sya protiv
Kubery i  menya, kak  sdelal, naprimer,  Agni.  Bolee poluveka skitalsya on po
svetu, p'yanstvuya,  zanimayas' lyubov'yu, igraya na svoej svireli, - i stareya. My
s Kuberoj  neskol'ko raz pytalis' otyskat' ego, no  on nigde ne zaderzhivalsya
podolgu,  i gde ego tol'ko ne nosilo!  CHego eshche zhdat' ot otstavnogo bozhestva
plodorodiya.
     - A kakaya nam ot nego pol'za?
     -  V tot zhe den'  ya  poslal ego k Narade  za novym telom.  Oni pribudut
vmeste  s Kuberoj.  On  tozhe vsegda bystro  vosstanavlivaet  svoi sily posle
pererozhdeniya.
     - No nam-to kakaya ot nego pol'za?
     - Ne  zabyvaj,  chto ved'  imenno  on  unichtozhil  chernogo  demona  Banu,
povstrechat'  kotorogo boyalsya dazhe Indra.  Kogda on  trezv,  trudno najti  na
svete bojca opasnee. YAma, Kubera, Krishna  i - esli ty pozhelaesh' - Kalkin! My
stanem novymi lokapalami, my budem zaodno.
     - Soglasen.
     -   Tak   tomu   i   byt'.   Pust'   shlyut  oni   protiv   nas   komandy
bogov-praktikantov!  YA  sproektiroval  novoe oruzhie. Dosadno, chto prihoditsya
imet'  delo   s  takim  kolichestvom   ego   sovershenno  raznyh,  chashche  vsego
ekzoticheskih  tipov.  YA raspylyayu  svoj  genij,  dovodya  kazhdyj ekzemplyar  do
sostoyaniya  proizvedeniya  iskusstva, vmesto togo chtoby  razrabotat'  massovoe
proizvodstvo  neskol'kih  konkretnyh  sredstv  napadeniya.  No diktuetsya  eto
mnogoobraziem  paranormal'nogo.  Vsegda  otyshchetsya  kto-nibud',  chej  Atribut
okazhetsya  protivoyadiem protiv dannogo konkretnogo oruzhiya. Nu da ladno, pust'
svernetsya  u  nih v  zhilah  krov' ot moego ruzh'ya "Geena", pust' skrestyat oni
klinki  s  elektromechom,  pust'  predstanut  pered  fontaniruyushchim  strujkami
cianida i dimetilsul'faksida shchitom - i pojmut, chto protivostoyat im lokapaly.
     -  Teper' ya  vizhu,  Smert',  pochemu lyuboj  bog  - dazhe Brahma  -  mozhet
ischeznut', i ego zamenit drugoj; lyuboj, no ne ty.
     - Spasibo. Est' li u tebya kakoj-libo plan?
     -  Poka  net.  Mne ponadobitsya  bol'she  informacii  o imeyushchihsya u Grada
silah. Demonstrirovali li Nebesa svoyu moshch' za poslednie gody?
     - Net.
     - Esli by  nashelsya kakoj-nibud' sposob ispytat' ih,  ne vydavaya sebya...
Mozhet byt', rakshasy...
     - Net, Sem. YA im ne doveryayu.
     - YA tozhe. No podchas s nimi mozhno imet' delo.
     - Kak ty - v Adovom Kolodeze i Palamaj-dzu?
     - Horoshij otvet. Mozhet, ty  i prav. YA eshche podumayu ob etom.  A  eshche menya
interesuet Nirriti. Kak idut dela u CHernogo?
     -  V poslednie  gody on dobilsya gospodstva na more.  Sluhi  glasyat, chto
rastut ego legiony  i chto zanyat on  postrojkoj voennyh mashin.  YA zhe kogda-to
uzhe govoril tebe  o moih  opaseniyah  v  ego otnoshenii. Davaj-ka derzhat'sya ot
Nirriti  kak  mozhno  dal'she. U nego  s  nami tol'ko  odno  obshchee  -  zhelanie
nizvergnut'  Nebesa.  On ne  akselerist i ne  deikrat, stoit  emu  prijti  k
vlasti, i on nasadit povsyudu  takoe temnoe srednevekov'e, kakoe i ne snilos'
tomu stroyu, s kotorym my  boremsya. Byt' mozhet,  luchshej liniej  povedeniya dlya
nas bylo by  sprovocirovat'  konflikt,  bitvu  mezhdu  Nirriti  i  Bogami  iz
Nebesnogo Grada, a samim vyzhdat', chtoby potom napast' na pobeditelya.
     - Vpolne mozhet byt', chto ty prav, YAma. No kak eto sdelat'?
     -  No  eto  vpolne  mozhet sluchit'sya  samo  soboj  - i  skoro. Maharatha
zatailas', szhalas' v komok, kosyas' s  opaskoj na  omyvayushchee ee more.  Ty  zhe
strateg, Sem, a ya - vsego-navsego taktik. My otozvali tebya kak raz dlya togo,
chtoby ty skazal  nam,  chto delat'. Proshu,  obdumaj  vse  horoshen'ko, ved' ty
teper' snova stal samim soboj.
     - Ty vse vremya podcherkivaesh' eti poslednie slova.
     - Ugu, propovednik. Ty zhe eshche ne ispytan v boyu posle svoego vozvrashcheniya
iz blazhenstva nirvany... Skazhi, a po-buddistski-to ty smozhesh' srazhat'sya?
     - Veroyatno, no mne  prishlos' by stat' lichnost'yu, kotoraya predstavlyaetsya
mne nyne otvratitel'noj.
     - Horosho... a mozhet, net. No ne  zabyvaj ob  etom, koli  my  okazhemsya v
zatrudnenii.  Ili,  po krajnej mere,  chtoby byt' v bezopasnosti,  trenirujsya
kazhduyu  noch'  pered zerkalom,  chitaj  lekcii  po estetike vrode toj, chto  ty
prochel v monastyre Ratri.
     - Ne hotelos' by.
     - Znayu, no nado.
     -  Luchshe ya popraktikuyus' s klinkom. Dobud'  ego mne,  i ya dam tebe paru
urokov.
     -   Ogo!  Nu   ladno!  Esli   urok  budet  horosh,   ty   dobudesh'  sebe
novoobrashchennogo.
     - Nu tak poshli vo dvor, i ya prosvetlyu tebya.

     Kogda  podnyal v svoem  sinem dvorce ruki Nirriti,  s revom sorvalis'  s
palub ego korablej rakety i dugoj perecherknuli nebo nad Maharathoj.
     Kogda zakrepil on na grudi chernyj svoj do-speh, upali rakety  na gorod,
izvergaya iz sebya plamya.
     Kogda natyanul sapogi, voshel ego flot v gavan'.
     Kogda  zapahnul on chernyj  plashch i, zastegnuv ego na  grudi, nadvinul na
lob shlem iz voronenoj stali, zaveli pod palubami svoj negromkij perestuk ego
serzhanty.
     Kogda zastegnul on svoj poyas s nozhnami, zashevelilis' v tryumah zombi.
     Kogda  natyanul  kozhanye so  stal'nymi plastinami  perchatki, priblizilsya
flot ego, podgonyaemyj podnyatym rakshasami vetrom, k prichalu.
     Kogda dal on znak yunomu svoemu ad座utantu, Ol'vagge, sledovat' za  soboyu
vo  dvor, besslovesnye  voiny podnyalis' na paluby korablej  i ustavilis'  na
pylayushchuyu gavan'.
     Kogda zarokotali  motory  temnoj nebesnoj gondoly  i dver' ee otkrylas'
pered nimi, pervyj iz ego korablej brosil yakor'.
     Kogda voshli oni v gondolu, pervyj otryad ego vojsk vstupil v Maharathu.
     Kogda pribyli oni v Maharathu, gorod pal..

     V  zelenom spletenii vetok vysoko nad  zemlej peli  v sadu pticy. Ryby,
slovno starye monety, lezhali na dne v golubom prudu. Puncovye, s  mya-sistymi
lepestkami  cvety  izlivali  v  vozduh  blagouhanie,  ryadom s  ee nefritovoj
skam'ej  proglyadyval  koe-gde i zheltyj l'vinyj zev.  Upershis' levoj  rukoj o
beluyu kovanuyu spinku skam'i,  ona smotrela, kak, sharkaya  po kamennym  plitam
dorozhki, k nej ne spesha priblizhayutsya ego sapogi.
     - Ser, eto chastnyj sad, - zayavila ona.
     On  ostanovilsya  pered   skam'ej  i  vzglyanul  na   nee  sverhu   vniz.
Muskulistyj,  zagorelyj, temnoglazyj i temnoborodyj,  on smotrel na nee bezo
vsyakih emocij, potom ulybnulsya. Iz sinej tkani i kozhi byli ego odezhdy.
     - Dlya gostej, -  prodolzhala  ona,  - prednaznachen sad s  drugoj storony
zdaniya. Projdesh' pod arku i...
     - U sebya v sadu ya vsegda byl rad tebya videt', Ratri, - skazal on.
     - Sebya?..
     - Kubera.
     - Bozhe, Kubera! Ty ne...
     - Net, ne tolstyj. YA znayu. Nichego udivitel'nogo: novoe telo i ni minuty
pokoya. Masterit' eto d'yavol'skoe oruzhie YAmy, perevozit' ego...
     - Kogda ty pribyl?
     -  Siyu  minutu. Prihvativ s soboj Krishnu  i partiyu vzryvchatki, granat i
protivopehotnyh min...
     - Bogi! Kak davno bylo vse...
     - Da. Ochen'. No  ya vse ravno dolzhen  prinesti tebe svoi izvineniya. Menya
eto ugnetalo vse eti dolgie gody. YA koryu sebya,  Ratri,  chto togda, toj noch'yu
vtyanul tebya vo vse eti mezhduusobicy. Mne nuzhen byl tvoj Atribut, i ya  vputal
v  eto delo tebya.  Terpet' ne mogu pol'zovat'sya kem by  to ni bylo  podobnym
obrazom.
     -  YA by vse ravno pokinula vskore Nebesa, Kubera.  Tak chto ne  ochen'-to
perezhivaj i ne vini sebya. Vot razve chto telo hotelos' by posimpatichnee... Nu
da eto ne glavnoe.
     - YA dam tebe novoe telo, ledi.
     - Popozzhe, Kubera. Proshu, sadis'. Vot syuda, y goloden? Hochesh' pit'?
     - Da i eshche raz da.
     - Vot frukty, soma. Ili ty predpochitaesh' ai?
     - Net, spasibo, luchshe soma.
     - YAma govorit, chto Sem opravilsya ot svoej svyatosti.
     - |to  horosho, on nam vse nuzhnee. Nu kak, on eshche ne  razrabotal dlya nas
plan dejstvij?
     - YAma mne ne govoril. No vozmozhno, chto Sem ne govoril YAme.
     Na  sosednem  dereve vdrug zakolyhalis' vetvi, i na zemlyu sprygnul Tak,
prizemlivshis' pryamo na chetveren'ki. Probezhav po plitam, on zamer u skam'i.
     - Vashi peresudy razbudili  menya,  -  provorchal  on. -  CHto eto za  tip,
Ratri?
     - Gospodin Kubera, Tak.
     - Ezheli tak ono i est', to do chego zhe on izmenilsya! - skazal Tak.
     - To zhe mozhno skazat' i pro tebya,  Tak ot Arhivov.  Pochemu ty  vse  eshche
obez'yannichaesh'? YAma mozhet vernut' tebya v chelovecheskoe telo.
     -  Obez'yanoj  ya poleznej,  - otvetil Tak. - YA -  zamechatel'naya ishchejka i
shpion,  dazhe  luchshe sobaki, a s drugoj  storony, ya  sil'nee cheloveka.  A kto
smozhet otlichit' odnu obez'yanu ot  drugoj?  Tak chto ya ostanus' v  etom  tele,
poka ne projdet nuzhda vo vseh etih dostoinstvah.
     -  Pohval'no,  pohval'no. Nu a ob aktivnosti  Nirriti nichego  novogo ne
slyshno?
     - Ego  suda podbirayutsya vse  blizhe  i  blizhe k bol'shim portam, - skazal
Tak.  - I ih, pohozhe, stanovitsya vse bol'she. A v ostal'nom - nichego  novogo.
Sudya po vsemu, bogi ego pobaivayutsya, koli ne rasseivayut oni ego sily.
     - Nu da,  - zametil  Kubera, - on zhe  teper' - velichina  neizvestnaya. YA
sklonyayus' k  tomu, chto on  - oshibka Ganeshi. Ved' imenno Ganesha dozvolil  emu
ubrat'sya  s Nebes,  da eshche i  prihvatit' s  soboj  vse  svoe oborudovanie. YA
dumayu, Ganeshe hotelos' imet' pod rukoj kakogo-nibud' vraga bogov, esli vdrug
v  nem vozniknet ekstrennaya  nadobnost'. On dazhe i predstavit'  sebe ne mog,
chto  gumanitarij  sumeet tak rasporyadit'sya  etim  oborudovaniem  i  nakopit'
podobnye sily.
     -  Logichno, - soglasilas' Ratri.  - Dazhe  ya slyshala,  chto imenno takimi
soobrazheniyami Ga-nesha zachastuyu i rukovodstvuetsya.  Nu i chto  on budet delat'
teper'?
     -  Otdast  Nirriti  pervyj  gorod,  na  kotoryj   tot   napadet,  chtoby
prismotret'sya  k ego  atakuyushchim vozmozhnostyam i  ocenit'  ego sily,  -  esli,
konechno, emu udastsya uderzhat' Brahmu ot aktivnyh dejstvij. A  potom - udarit
po  Nirriti. Ma-haratha  dolzhna past', a  nam  sleduet derzhat'sya poblizosti.
Interesno budet dazhe prosto ponablyudat'.
     -  No ty dumaesh', chto odnim  nablyudeniem  delo  dlya nas ne okonchitsya? -
sprosil Tak.
     -  Nu da. Sem  otlichno ponimaet, chto my  dolzhny byt'  gotovy proizvesti
nuzhnoe kolichestvo novogo oruzhiya - i  koe-chto iz nego i upotrebit'. My dolzhny
budem srazu  sreagirovat'  na  ih  dejstviya, a  oni,  Tak, skoree  vsego  ne
zastavyat sebya zhdat'.
     - Nakonec-to,  - otvetil tot. - YA  vsegda hotel srazhat'sya v bitve bok o
bok s Bichom.
     - V blizhajshie nedeli, uveren,  chto mnogie zhelaniya  ispolnyatsya, a mnogie
poterpyat krah.
     - Eshche somy? Fruktov?
     - Spasibo, Ratri.
     - A tebe, Tak?
     - Razve chto banan.

     Pod sen'yu  lesa,  u  vershiny  vysokogo  holma  vossedal Brahma,  slovno
himera,  vodruzhennaya na  vodostok  goticheskogo hrama, i ne otryvayas'  glyadel
vniz, na Maharathu.
     - Oni oskvernyayut Hram.
     - Da, - otvechal Ganesha. - CHuvstva CHernogo s godami ne menyayutsya.
     - S  odnoj storony, zhalko. S  drugoj - strashnovato.  U  nih vintovki  i
pistolety.
     - Da. Oni sil'ny. Vernemsya v gondolu
     - CHut' pozzhe.
     - YA boyus', Vladyka... oni, byt' mozhet, slishkom sil'ny - zdes' i sejchas.
     - CHto ty predlagaesh'?
     - Oni ne mogut podnyat'sya na korablyah vverh  po reke.  Esli oni  zahotyat
atakovat' Lanandu, im pridetsya peredvigat'sya po sushe.
     - Konechno. Esli tol'ko u nego ne hvatit korablej vozdushnyh.
     - A esli oni zahotyat napast' na Hajpur, oni dolzhny budut uglubit'sya eshche
dal'she.
     - Nu! A esli oni zahotyat napast' na  Kilbar, to eshche dal'she! Ne tyani! Na
chto ty namekaesh'? K chemu vedesh'?
     - CHem  dal'she oni zajdut, tem bol'she  pered  nimi vstanet problem,  tem
uyazvimee oni budut dlya partizanskih atak na vsem protyazhenii...
     - Ty chto, predlagaesh', chtoby ya ogranichilsya legkimi napadkami, naskokami
na ego vojska? CHtoby ya pozvolil im promarshirovat'  po  strane, zanimaya gorod
za  gorodom?  Oni  okopayutsya   v  ozhidanii   podkreplenij,   chtoby  uderzhat'
zavoevannoe, i tol'ko potom dvinutsya dal'she. Tol'ko idiot postupil by inache.
Esli my budem zhdat'...
     - Posmotri-ka vniz!
     - CHto? CHto eto?
     - Oni gotovyatsya k vystupleniyu.
     - Neveroyatno!
     -  Brahma,  ty zabyvaesh', chto Nirriti - fanatik, bezumec.  Emu ne nuzhna
Maharatha -  tochno tak zhe, kak Lananda ili Hajpur.  On hochet unichtozhit' nashi
Hramy i nas samih. Pomimo etogo, volnuyut ego v etih gorodah dushi, a ne tela.
On projdet po strane, unichtozhaya vsyakij popadayushchijsya emu na puti simvol nashej
religii, poka my ne reshim srazit'sya s nim.  Esli zhe my etogo ne sdelaem, on,
veroyatno, razoshlet missionerov.
     - No my dolzhny zhe chto-to sdelat'!
     - Dlya  nachala dat'  emu  oslabet'  ot  ego  zhe  pohoda. Kogda  on budet
dostatochno  slab,  udarit'!  Otdaj emu Lanandu. I Hajpur,  esli ponadobitsya.
Dazhe Kilbar i Hamsu.  Kogda on  oslabnet, sotri ego s lica  zemli.  My mozhem
obojtis' bez  etih  gorodov.  Skol'ko tam my razrushili sami? Tebe, navernoe,
dazhe ne pripomnit'!
     - Tridcat' shest', - promolvil Brahma. - Vernemsya na Nebesa, i ya obdumayu
vse eto. Esli ya posleduyu tvoemu sovetu, a on otstupit  ran'she, chem my sochtem
ego dostatochno slabym, veliki budut nashi poteri.
     - Gotov pobit'sya ob zaklad, chto on ne otstupit.
     - ZHrebij  kidat' ne tebe, Ganesha, a  mne. Vzglyani,  s nim eti proklyatye
rakshasy! Bystro uhodim, poka oni nas ne zasekli.
     - Da, bystree!
     I oni pustili svoih yashcherov obratno v les.

     Krishna otlozhil svoyu svirel', kogda k nemu prishel poslannik.
     - Da? - sprosil on.
     - Maharatha pala... Krishna vstal.
     - A Nirriti gotovitsya vystupit' na Lanandu.
     - A chto predprinimayut bogi dlya ee zashchity?
     - Nichego. Absolyutno nichego.
     - Pojdem so mnoj. Lokapalam nado posoveshchat'sya.
     Na stole ostavil Krishna svoyu svirel'.

     V  etu noch' stoyal  Sem  na samom  verhnem  balkone dvorca Ratri.  Strui
dozhdya, slovno ledyanye gvozdi, protykali naskvoz' veter  i rushilis' sverhu na
nego. A na levoj ego ruke svetilos' izumrudnym siyaniem zheleznoe kol'co.
     Padali, padali i padali s nebes molnii - i ostavalis'.
     On podnyal ruku, i zagrohotal grom, zagrohotal  predsmertnym  revom vseh
drakonov, chto obitali, byt' mozhet, gde-to, kogda-to...
     Noch' otstupila,  ibo  stoyali  pered Dvorcom  Kamy  v tu  noch'  ognennye
elementali.
     Podnyal  Sem obe ruki,  i kak odin  podnyalis' oni v  vozduh i zakachalis'
vysoko v nochnom nebe.
     On sdelal znak, i proneslis' oni nad Hajpu-rom s odnogo konca goroda na
drugoj.
     I zakruzhili po krugu.
     Zatem razletelis' vo vse storony i zaplyasali sredi grozy.
     On opustil ruki.
     Oni vernulis' i vnov' vytyanulis' pered nim.
     On ne shevelilsya. On zhdal.
     Sotnyu raz udarilo serdce, i iz temnoty prishel k nemu golos:
     - Kto ty, derznuvshij komandovat' rabami rakshasov?
     - Pozovi ko mne Taraku, - skazal v otvet Sem.
     - YA ne podchinyayus' prikazam smertnyh.
     -  Togda  vzglyani na plamya istinnogo moego sushchestva, poka ya ne prikoval
tebya k von tomu flagshtoku - do skonchaniya ego veka.
     - Bich! Ty zhiv!
     - Pozovi ko mne Taraku, - povtoril on.
     - Da, Siddhartha. Budet ispolneno.
     Sem hlopnul v ladoshi, i  elementali  vzmyli v nebo, i snova temna  byla
noch' nad nim.

     Prinyav  chelovecheskoe oblich'e,  Vladyka Adova Kolodezya voshel v  komnatu,
gde v odinochestve sidel Sem.
     - V  poslednij raz ya, videl tebya v  den' Velikoj Bitvy, - zayavil  on. -
Potom uslyshal, chto oni nashli sposob tebya unichtozhit'.
     - Kak vidish', ne nashli.
     - Kak ty vernulsya v mir?
     - Gospodin YAma otozval menya nazad - ty znaesh', Krasnyj.
     - Velika dejstvitel'no ego sila.
     - Ee, po krajnej mere, hvatilo. Nu a kak nynche dela u rakshasov?
     - Horosho. My prodolzhaem tvoyu bor'bu.
     - V samom dele?A kakim obrazom?
     - My pomogaem tvoemu bylomu soyuzniku - CHernomu, Vladyke Nirriti - v ego
vojne protiv bogov.
     - YA tak i podozreval. Poetomu-to ya i reshil s toboj vstretit'sya.
     - Ty hochesh' soedinit'sya s nim?
     - YA vse eto tshchatel'no  produmal i, vopreki protestam i vozrazheniyam moih
tovarishchej, ya i v  samom dele hochu s nim  ob容dinit'sya - pri uslovii,  chto on
zaklyuchit s nami soglashenie. YA hochu, chtoby ty otnes emu moe poslanie.
     - CHto za poslanie, Siddhartha?
     - Glasyashchee, chto  lokapaly -  sirech' YAma, Krishna, Kubera i  ya - vystupyat
vmeste  s  nim na  bor'bu s bogami, vystupyat  vo vseoruzhii,  so vsemi svoimi
silami,  mashinami  i   pomoshchnikami,  esli  otkazhetsya,  on  ot  presledovaniya
ispoveduyushchih buddizm i induizm - v etoj forme, v kakoj slozhilis' oni v mire,
-  s  cel'yu obrashcheniya ih  v  svoyu  sektu;  i  krome togo, esli  ne  budet on
podavlyat' v otlichie ot bogov akselerizm, koli budet pobeda na nashej storone.
Poglyadi na  plamya ego  sushchestva,  kogda dast on svoj  otvet,  i soobshchi  mne,
pravdu li on skazal.
     - Ty dumaesh', on soglasitsya na eto, Sem?
     -  Da.  On znaet,  chto kak tol'ko  bogi  sojdut so sceny  i  perestanut
nasazhdat'  induizm, za nim posleduyut novoobrashchennye, on mog ubedit'sya v etom
na moem  buddistskom primere - i eto pri ozhestochennom protivodejstvii bogov.
Nu a svoj  put',  svoe uchenie schitaet on edinstvenno vernym, sud'bonosnym, i
verit, ch.to ono pobedit  lyuboe drugoe. Vot pochemu ya dumayu, chto on soglasitsya
na chestnoe sopernichestvo. Peredaj emu moe poslanie i prinesi mne ego  otvet.
Horosho?
     Taraka zakolebalsya. Lico i levaya ruka ego chastichno isparilis'.
     - Sem...
     - CHto?
     - Kakoj zhe put' - istinnyj?
     - Gm? Vot chto ty u menya sprashivaesh'? Otkuda mne znat'?
     - Smertnye zovut tebya Buddoj,
     - Tol'ko potomu, chto oni obremeneny yazykom i nevedeniem.
     - Net. YA smotrel na tvoe plamya i zovu tebya Knyazem Sveta. Ty obuzdyvaesh'
ih, kak obuzdyval nas, ty vypuskaesh' ih na volyu, kak vypustil nas. Tebe dana
byla vlast' dat' im veru. Ty - tot, kem sebya provozglashal.
     - YA lgal. Sam ya nikogda v eto ne veril - da i  sejchas ne veryu. YA mog by
tochno tak zhe vybrat' drugoj put', Naprimer religiyu Nirriti,  tol'ko raspyatie
boleznenno. YA mog vybrat'  to, chto nazyvaetsya  islamom, no ya znal, kak lovko
smeshivaetsya  on  s induizmom.  Moj vybor  osnovyvalsya na  vykladkah, a ne na
vdohnovenii, i ya - nichto.
     - Ty - Knyaz' Sveta.
     - Otpravlyajsya zhe s moim poslaniem. Na temy  religii my smozhem posporit'
pozdnee.
     - Lokapaly, ty- govorish', eto YAma, Krishna, Kubera i ty sam?
     - Da.
     - Znachit, on i v samom dele zhiv. Skazhi mne, Sem, do togo, kak ya ujdu...
mozhesh' li ty pobedit' v boyu Gospodina YAmu?
     - Ne znayu. Hotya - vryad li. Ne dumayu, chtoby kto-nibud' mog.
     - Nu a on mozhet pobedit' tebya?
     - Veroyatno - v chestnom poedinke. Kogda by my ni  vstrechalis' v  proshlom
kak vragi, mne libo vezlo, libo udavalos' ego  provesti. V poslednee vremya ya
fehtoval  s  nim,  i tut  emu  net ravnyh. Uzh  slishkom on  ushl  vo vsem, chto
kasaetsya razrusheniya i unichtozheniya.
     - YAsna, - skazal  Taraka, i ego  pravaya ruka, prihvativ s  soboj dobruyu
polovinu  grudnoj  kletki,  uplyla  proch'.  -  Nu  horosho,  spokojnoj  tebe,
Siddhartha, nochi. YA uhozhu s tvoim poslaniem.
     - Blagodaryu i - spokojnoj nochi i tebe.
     Klub dyma, strujka - i Taraka rastvorilsya v groze.

     Vysoko nad mirom smerch; eto Taraka.
     Pust' groza bushuet vokrug nego, net emu dela do ee slepoj yarosti.
     Grohotal grom, razverzlis' hlyabi nebesnye, utonul vo mrake Most Bogov.
     No vse eto ego ne bespokoilo.
     Ibo on - Taraka, vozhak rakshasov, Vladyka Adova Kolodezya...
     I on byl mogushchestvennejshim sushchestvom na svete, esli ne schitat' Bicha.
     A  teper'  Bich  ob座avil emu, chto i on ne samyj mogushchestvennyj... i  chto
opyat' oni budut bit'sya zaodno.
     Kak vysokomerno  derzhalsya on so  svoeyu Siloj  i  v svoem Krasnom! V tot
den'... bolee poluveka nazad. U Vedry.
     Unichtozhit' YAmu-Dharmu, pobedit' Smert'... eto by dokazalo prevoshodstvo
Taraki nad vsemi...
     A  dokazat'  eto  vazhnee,   chem  pobedit'   bogov,  kotorye  vse  ravno
kogda-nibud' ujdut iz mira, ibo oni ne rakshasy.
     Stalo byt', poslanie Bicha Nirriti  - na kotoroe, kak skazal Sem, CHernyj
soglasitsya,  - povedano  budet  tol'ko groze, a  Taraka,  glyadya na ee ogon',
uvidit, chto ona ne lzhet. Ibo groza nikogda ne lzhet... i vsegda govorit Net!

     CHernyj serzhant provel ego v lager'. On byl velikolepen v svoih dospehah
s blestyashchimi ukrasheniyami, i on ne byl plennikom: prosto podoshel  k dozornomu
i skazal, chto u nego poslanie k Nirriti, poetomu i  reshil  serzhant srazu ego
ne ubivat'. On otobral u  nego  oruzhie i povel v  stavku, raspolozhivshuyusya  v
lesu nepodaleku  ot Lanandy; tam on ostavil  ego  na popechenie karaul'nyh, a
sam poshel dolozhit' svoemu Gospodinu.
     Nirriti  i  Ol'vegg  sideli vnutri  chernogo shatra. Ryadom  s  nimi  byla
rasstelena karta Lanandy.
     Kogda po ego prikazu vnutr' vveli plennika, Nirriti posmotrel na nego i
otpustil serzhanta.
     - Kto ty takoj? - sprosil on.
     - Ganesha iz Grada. Tot samyj, kto pomog tebe bezhat' s Nebes.
     Nirriti vrode by obdumal eto.
     - Pripominayu starinnogo druzhka, - skazal on. - Pochemu ty prishel ko mne?
     -  Potomu  chto  nastal  podhodyashchij  moment.  Ty,   nakonec,  predprinyal
krestovyj pohod.
     - Da.
     - YA hotel by obsudit' ego s toboj chastnym-obrazom.
     - Togda govori.
     - A etot priyatel'?
     -  Govorit' pri YAne Ol'vegge - vse ravno, chto  govorit' pri mne. Govori
vse, chto u tebya na ume.
     - Ol'vegg?
     - Da.
     - Nu ladno. YA prishel skazat' tebe, chto slaby Bogi Grada. Slishkom slaby,
ya chuvstvuyu, chtoby pobedit' tebya.
     - Sdaetsya mne, chto ty prav.
     - No ne nastol'ko slaby, chtoby  ne crichinit' tebe  ogromnyj uron, kogda
sdelayut oni svoj hod. A esli prilozhat oni vse svoi sily v podhodyashchij moment,
tak i vovse mozhet nastupit' ravnovesie.
     - YA idu v boj, ne zabyvaya ob etom.
     - Luchshe,  chtoby  tvoya  pobeda  ne stala  slishkom uzh  dorogostoyashchej.  Ty
znaesh', ya zhe simpatiziruyu hristianam.
     - Tak chto zhe u tebya na ume?
     - YA  vyzvalsya  razvernut' zdes'  nekuyu partizanskuyu  vojnu protiv tebya,
tol'ko chtoby soobshchit', chto Lananda - tvoya. Oni ne budut ee zashchishchat'. Esli  i
dal'she  ty  budesh'  prodolzhat'  nastuplenie  v  tom  zhe  duhe -  to  est' ne
zakreplyayas' v zavoevannyh punktah, - i dvinesh'sya na Hajpur, Brahma sdast bez
boya  i  ego.  Nu  a kogda doberesh'sya ty  do  Kilbara,  a sily tvoi neskol'ko
poredeyut i  oslabnut ot bitv za tri pervyh goroda  i ot rejdov moih lyudej na
protyazhenii vsego puti, vot tut-to Brahma i obrushit na tebya vsyu moshch' Nebes, i
net nikakih garantij, chto  ne poterpish' ty  porazhenie pod  stenami  Kilbara.
Nagotove  vse sily Nebesnogo Grada. Oni zhdut tebya  u vrat chetvertogo na etoj
reke goroda.
     -  YAsno. Polezno znat' ob etom. Stalo byt', oni boyatsya togo, chto ya nesu
im.
     - Konechno. Donesesh' li ty eto do Kilbara?
     -  Da. I moeyu  budet  pobeda pod ego stenami. Do  togo,  kak napast' na
gorod, ya poshlyu za  samym  moshchnym svoim oruzhiem.  YA priderzhival ego dlya osady
samogo  Nebesnogo Grada, no teper' ya obrushu moshch' ego na svoih  vragov, kogda
yavyatsya oni na zashchitu obrechennogo Kilbara.
     - No i oni vospol'zuyutsya moguchim oruzhiem.
     - Znachit, kogda vstretimsya my s nimi, ishod bitvy budet ne u nih i ne u
nas v rukah. Vse voistinu v ruce bozhiej. .
     - No mozhno i perevesit' odnu chashu vesov, Renfryu.
     - Da? CHto eshche ty zadumal?
     - Mnogie polubogi ne udovletvoreny nyne situaciej, slozhivshejsya v Grade.
Oni   hoteli  prodolzhit'  kampaniyu   protiv  akselerizma   i  posledovatelej
Tathagaty.  Ih  razocharovalo, chto posle Dezirata  eta  programma ne poluchila
dolzhnogo  razvitiya. A s vostochnogo kontinenta otozvan Velikij Indra, kotoryj
vel tam vojnu s ved'mami. Indra vpolne v sostoyanii posochuvstvovat' polubogam
- a ego prispeshniki razgoryacheny predydushchimi bataliyami.
     Ganesha opravil svoj plashch.
     - Prodolzhaj, - skazal emu Nirriti.
     -  Kogda oni yavyatsya  k Kilbaru, -  progovoril  Ganesha,.-  vpolne  mozhet
stat'sya, chto ne stanut oni srazhat'sya v ego zashchitu.
     - YAsno. A chto vyigryvaesh' na vsem etom ty, Ganesha?
     - Udovletvorenie.
     - I nichego bolee?
     - YA nadeyus', ty kogda-nibud' vspomnish', chto ya nanes etot vizit.
     -  Byt' posemu.  YA  ne  zabudu, i ty  poluchish'  voznagrazhdenie ot  menya
posle... Strazhnik!
     Otkinuv polog shatra, vnutr' vstupil privedshij syuda Ganeshu serzhant.
     - Otvedi  etogo cheloveka tuda, kuda on zahochet, i smotri ne prichini emu
nikakogo vreda, - prikazal Nirriti.
     - I ty emu doverish'sya? - sprosil Ol'vegg, kogda oni udalilis'.
     - Da, - otvetil Nirriti, - no svoi srebreniki on poluchit posle.

     Lokapaly sobralis' na sovet v komnate Sema vo  Dvorce Kamy,  ukrashayushchem
soboyu slavnyj Hajpur. Prisutstvovali takzhe Tak i Ratri.
     - Taraka govorit, chto Nirriti ne prinyal nashih uslovij, - nachal Sem.
     - Nu i horosho, - skazal YAma. - YA pochti boyalsya, chto on soglasitsya.
     - A utrom oni atakuyut Lanandu.  Taraka  ubezhden, chto oni voz'mut gorod.
|to budet poslozhnee,  chem  s  Maharathoj, no on absolyutno uveren,  chto gorod
padet. YA tozhe.
     - I ya.
     - I ya.
     - Togda  on otpravitsya k sleduyushchemu gorodu,  k Hajpuru. Dalee - Kilbar,
Hamsa, Gayatri. I on znaet, chto gde-to na etom marshrute na nego napadut bogi.
     - Konechno.
     -  Itak, my  v samoj seredinke, i  u nas  est'  nekotoryj vybor. My  ne
smogli dogovorit'sya s Nirriti. Ne dumaete li vy, chto nam udastsya sdelat' eto
s Nebesami?
     - Net! - voskliknul, udariv kulakom po stolu, YAma. - Na ch'ej storone ty
sam, Sem?
     -  Akselerizma,  -  byl  otvet.  -  I  esli  ya  smogu  preuspet'  putem
peregovorov, bez nikomu ne nuzhnogo krovoprolitiya, to budu etomu tol'ko rad.
     - Uzh luchshe yakshat'sya s Nirriti, chem s Nebesami!
     -  Togda davajte za  eto progolosuem - tochno tak zhe, kak golosovali  za
peregovory s Nirriti.
     - I tebe nuzhno soglasie lish' odnogo iz nas, chtoby sklonit' chashu vesov v
svoyu storonu.
     - Na takih usloviyah  soglasilsya ya vojti v lokapaly. Vy prosili menya vas
vozglavit', i  ya v otvet  potreboval  polnomochij  traktovat'  nich'yu  v  svoyu
pol'zu.  Nu  da  luchshe  dajte  mne  izlozhit'  svoi soobrazheniya,  prezhde  chem
perehodit' k golosovaniyu.
     - Nu horosho - govori!
     -  Kak ya ponimayu,  v  poslednie  gody Nebesa vyrabotali  bolee terpimuyu
liniyu povedeniya  v  otnoshenii akselerizma.  Nikakih  oficial'nyh  peremen  v
doktrine  ne  bylo,  no  i   nikakih  novyh  shagov   protiv  akselerizma  ne
predprinimalos'  - skoree vsego iz-za toj vzbuchki, kotoruyu oni poluchili  pod
Deziratom. YA prav?
     - Po suti - da, - kivnul Kubera.
     - Kazhetsya, chto  prishli oni k  vyvodu, chto slishkom  rastochitel'no  budet
reagirovat'  podobnym  obrazom  vsyakij raz, kogda  podnimaet  svoyu urodlivuyu
golovu  Nauka.  V  toj  bitve  protiv  nih, protiv  Nebes,  srazhalis'  lyudi,
chelovecheskie sushchestva. A lyudi, v  otlichie ot nas, imeyut sem'i,  imeyut svyazi,
kotorye ih oslablyayut,.- i oni svyazany po rukam i nogam  neobhodimost'yu imet'
chistye  karmicheskie  ankety -  esli hotyat vozrodit'sya.  I tem  ne menee, oni
srazhalis'.  I  eto, pohozhe, neskol'ko smyagchilo poziciyu Nebes  v  posleduyushchie
gody.  Poskol'ku takaya situaciya ob容ktivno  slozhilas',  oni mogut, nichego ne
teryaya,  eto priznat'.  Na samom dele, oni  mogut  dazhe obratit'  ee  sebe na
pol'zu,  predstaviv  eto kak  milostivyj zhest  bozhestvennogo  miloserdiya.  YA
dumayu, chto oni soglasyatsya pojti na ustupki, na kotorye Nirriti ne poshel by.
     - YA hochu uvidet', kak Nebesa padut, - skazal YAma.
     - Konechno. I ya tozhe. No porazmysli horoshen'ko. So vsem tem, chto  ty dal
lyudyam za poslednie polveka, - dolgo  li  smogut Nebesa uderzhivat' ves'  etot
mir v vassal'noj zavisimosti? Nebesa pali  v tot den' u  Dezirata. Eshche odno,
mozhet byt', dva pokoleniya - i ih vlast'  nad smertnymi uletuchitsya. V bitve s
Nirriti,  dazhe i  pobediv, ponesut oni novye poteri. Dajte im  eshche neskol'ko
let dekadentskoj  slavy. S kazhdym  godom oni vse bessil'nee i bessil'nee. Ih
rascvet uzhe pozadi. Idet uvyadanie. YAma zazheg sigaretu.
     - Ty hochesh', chtoby kto-nibud' ubil dlya tebya Brahmu? - sprosil Sem.
     YAma pomolchal, zatyanulsya sigaretoj, vypustil dym. '
     - Mozhet byt',  - skazal on. - Mozhet byt' i  tak. Ne znayu, I ne  hochu ob
etom dumat'. Hotya, veroyatno, tak ono i est'.
     - Ne hochesh' li ty moih garantij, chto Brahma umret?
     - Net! Tol'ko poprobuj, i ya ub'yu tebya!
     - Vot vidish', na samom dele ty  dazhe i ne znaesh', chego Brahme zhelaesh' -
zhizni ili  smerti. Byt' mozhet, vse delo v tom, chto ty i lyubish', i nenavidish'
odnovremenno.  Ty  byl  star,  prezhde  chem stal  molodym, YAma,  a  ona  byla
edinstvennoj, kogo ty kogda-libo lyubil. YA ved' prav?
     - Da.
     - Togda net u menya dlya tebya  soveta, net panacei ot tvoih napastej, sam
dolzhen ty razgranichit' svoi chuvstva i odolevayushchie nas zaboty.
     -  Horosho,  Siddhartha.  YA  za  to, chtoby  ostanovit' Nirriti zdes',  v
Hajpure, esli Nebesa podderzhat nas.
     - Est' li u kogo-nibud' vozrazheniya?
     Molchanie.
     - Togda nam nado v Hram, rekvizirovat' ego sredstva svyazi.
     YAma potushil sigaretu.
     - No razgovarivat' s Brahmoj ya ne budu, - skazal on.
     - Peregovory ya beru na sebya, - otkliknulsya Sem.

     Ili, pyataya nota  gammy,  sorvavshis' so  struny arfy,  zazvenela v  Sadu
Purpurnogo Lotosa.
     Kogda Brahma vklyuchil svyaz' v svoem pavil'one, na ekrane voznik kakoj-to
chelovek v zeleno-golubom tyurbane Simly.
     - A gde zhrec? - sprosil Brahma.
     - Svyazan snaruzhi. Mozhno, esli ty zhelaesh'  vyslushat' paru-druguyu molitv,
pritashchit' ego syuda...
     - Kto ty takoj, chto nosish' tyurban Pervyh i vstupaesh' v Hram pri oruzhii?
     -  U menya  takoe strannoe oshchushchenie, budto vse eto  so mnoj  uzhe odnazhdy
bylo, - promolvil v otvet chelovek.
     - Otvechaj na moi voprosy!
     - Hochesh' li ty, chtoby Nirriti  byl ostanovlen, Ledi? Ili zhe ty namerena
otdat' emu vse eti goroda, ot Maharathi do samyh verhovij?
     -Ty ispytyvaesh' terpenie Nebes, smertnyj! Ty ne ujdesh' iz Hrama zhivym.
     -  Tvoi  smertel'nye ugrozy nichego ne znachat dlya  glavnogo  iz lokapal,
Kali.
     - Lokapal bol'she net, i, stalo byt', net sredi nih i glavnogo.
     - Ty vidish' ego pered soboj, Durga.
     - YAma? |to ty?
     - Net, hotya on zdes', so mnoj, - tak zhe, kak Krishna i Kubera.
     - Agni mertv. Novye Agni umirayut odin za drugim, s teh por kak...
     - S Dezirata. YA znayu, CHandi. YA  ne vyhodil na pole v startovom sostave.
Rild ne  ubil menya.  Prizrachnaya  koshka,  kotoraya tak i ostanetsya bezymyannoj,
porabotala na slavu, no i etogo  okazalos' malo.  A teper'  ya  vnov' peresek
Most Bogov. I lokapaly vybrali menya starshim. My namereny  oboronyat' Hajpur i
razbit' Nirriti, esli Nebesa nam pomogut.
     - Sem... ty... ne mozhet byt'!
     -  Togda  zovi  menya  inache:  Kalkin  li,   Siddhartha,  Tathagata  ili
Mahasamatman,  Bich, Budda  ili  Majtreya.  Vse  ravno eto  ya, Sem.  YA  prishel
poklonit'sya tebe i zaklyuchit' sdelku.
     - Kakuyu zhe eto?
     - Lyudi  smogli uzhit'sya  s  Nebesami, no  Nirriti  -  drugoe delo. YAma i
Kubera  bukval'no napichkali  gorod  svoim oruzhiem. My  mozhem  ukrepit' ego i
protivostoyat' dazhe massirovannym atakam. Esli  Nebesa ob容dinyat svoi sily  s
nashimi,  Nirriti najdet zdes', u Hajpura,  svoj  konec.  I my pojdem na eto,
esli Nebesa sankcioniruyut akselerizm i religioznuyu veroterpimost' i  polozhat
konec gospodstvu Hozyaev Karmy.
     - Ne mnogo li, Sem...
     - Pervye dva punkta kasayutsya togo, chto uzhe i tak sushchestvuet; eto prosto
dast  im  pravo  spokojno  sushchestvovat' i v dal'nejshem. Tret'e  zhe vse ravno
proizojdet, nravitsya tebe eto ili  net, tak chto ya dayu  tebe shans vystupit' v
roli blagodetelya.
     - YA podumayu...
     -  Minutu-druguyu.  YA  podozhdu.  Nu  a  esli ty skazhesh' net, my ujdem iz
goroda i pozvolim Renfryu ego  zahvatit', oskvernit' Hram. Posle togo, kak on
voz'met  eshche neskol'ko gorodov, tebe vse  ravno pridetsya s  nim stolknut'sya.
Nas, odnako, uzhe  ne budet  ryadom. My  podozhdem, chem vse eto  konchitsya. Esli
posle vsej etoj  peredryagi ty eshche  ostanesh'sya  u vlasti,  ne tebe  uzhe budet
reshat' o teh principah, o kotoryh ya upomyanul. Nu a net - tak my smozhem togda
osilit'  CHernogo i  ostanovit' ego zombi. V lyubom sluchae  my  dob'emsya svoih
celej. No put', kotoryj ya tebe predlagayu, dlya tebya yavno priemlemej.
     - Horosho!  YA nemedlenno  razvorachivayu svoi sily. Bok o bok  pojdem my v
poslednyuyu bitvu, Kalkin. Nirriti umret u Hajpura! Pust' kto-nibud' ostanetsya
zdes' na svyazi, chtoby my ne teryali kontakta.
     - YA razmeshchu zdes' svoyu stavku.
     -  A  teper' razvyazhi  zhreca i privedi ego syuda. On spodobitsya  poluchit'
neskol'ko bozhestvennyh povelenij i, chut' pogodya, licezret' teofaniyu.
     - Da, Brahma.
     -  Pogodi, Sem!  Posle  bitvy,  esli  my ostanemsya  zhivy, ya  hotela  by
pogovorit' s toboj - o vzaimnom poklonenii.
     - Ty hochesh' stat' buddistom?
     - Net, snova zhenshchinoj...
     - Kazhdomu sobytiyu nuzhno podobayushchee mesto i vremya, a sejchas u nas net ni
togo, ni drugogo.
     - Kogda pridet vremya i najdetsya mesto, togda tam ya i budu.
     - Sejchas prishlyu tvoego zhreca. Ne otklyuchajsya.

     Teper', posle padeniya Lanandy,  Nirriti sovershal sluzhbu  sredi ee ruin,
molya o pobede nad ostal'nymi  gorodami. Ego  serzhanty pereshli na  medlennyj,
monotonnyj  ritm, i  zombi kak  odin pali na  koleni. Nirriti molilsya,  poka
kapel'ki pota  ne pokryli ego lico,  slovno  maska  iz stekla  i sveta, i ne
nachal stekat'  pot pod ego dospehi-protezy,  daruyushchie emu silu mnogih. Togda
podnyal on lico svoe k nebu, vzglyanul na Most Bogov i proiznes:
     - Amin'.
     Posle  chego  rezko  povernulsya i  zashagal  k  Haj-puru, i vsya ego armiya
dvinulas' za nim po pyatam.

     Kogda podoshel Nirriti k Hajpuru, ego tam ozhidali bogi.
     Opolchency iz Kilbara zhdali ego ryadom s vojskami Hajpura.
     Dozhidalis' ego i polubogi, geroi, znat'.
     I   zhdali   braminy   vysokogo   ranga,   zhdali  mnogie   posledovateli
Mahasamatmana. Poslednie pribyli syuda vo imya Bozhestvennoj |stetiki.
     Posmotrel  Nirriti  cherez  zaminirovannye  polya,  raskinuvshiesya  vokrug
goroda,  i uvidel chetyreh vsadnikov,  ozhidavshih u vorot, chetyreh lokapal, za
spinami kotoryh razvevalis' shtandarty Nebes.
     On opustil zabralo i povernulsya k Ol'veggu.
     - Ty byl prav. Interesno, tam li Ganesha?
     - Skoro uznaem.
     I Nirriti prodolzhil svoj put'.

     V etot  den'  ostalos' pole bitvy za Knyazem Sveta.  Tak  i  ne vstupili
polchishcha  Nirriti  v Hajpur.  Ganesha  pal  ot klinka  Ol'vegga, kogda pytalsya
nanesti predatel'skij udar  v spinu Brahme,  kotoryj soshelsya  v  poedinke  s
Nirriti na sklone holma. Pal togda i Ol'vegg, zazhimaya rukami ranu  v zhivote,
i nachal medlenno otpolzat' k valunu.
     Brahma i CHernyj zamerli licom k licu, i golova Ganeshi prokatilas' mezhdu
nimi j zaskakala vniz po sklonu.
     - |to on rasskazal mne o Kilbare, - skazal Nirriti.
     - On hotel, chtoby tam vse i reshilos', - skazal Brahma, - i sklonyal menya
k etomu. Teper' yasno, pochemu.
     I  oni soshlis'  v  shvatke, i bilis'  dospehi Nirriti za  nego  s siloyu
mnogih.
     YAma prishporil  svoego konya, toropyas' k holmu, kak vdrug na nego naletel
vihr' dyli  i peska.  On zaslonil glaza poloyu  svoego  plashcha, i vokrug  nego
zazvenel smeh.
     - Gde zhe tvoj smertel'nyj vzglyad, a, YAma-Dharma?
     - Rakshas! - prorychal tot.
     - Da. |to ya, Taraka!
     I vdrug na  YAmu  obratilsya potok vody, pod naporom kotoroj spotknulsya i
upal na spinu ego kon'.
     V tot zhe  mig  byl uzhe  YAma  na nogah  i  szhimal v ruke svoj  klinok, a
pylayushchij smerch uplotnilsya pered nim v chelovekoobraznuyu figuru.
     - YA otmyl  tebya ot etoj neperenosimoj gadosti, bog smerti. Teper' nichto
ne spaset tebya ot moej ruki!
     YAma, podnyav klinok, rinulsya vpered.
     On rubanul svoego serogo protivnika, i klinok naiskos' proshel cherez vse
ego tulovishche ot plecha k bedru, no ni krovi,  ni kakih-libo priznakov rany ne
poyavilos' na tele rakshasa.
     -  Ty  ne  mozhesh'  ranit'  menya, kak  ranil by  cheloveka,  o Smert'! No
poglyadi, chto mogu sdelat' s toboj ya!
     I  Taraka  vsprygnul na  nego, nakrepko  prizhav  emu  ruki  k tulovishchu,
prignul k zemle. Vzvilsya fontan iskr.
     Vdaleke upersya Brahma  kolenom v hrebet Nirriti i  potyanul izo vseh sil
nazad  ego golovu,  pytayas'  prevozmoch'  silu  chernyh  dospehov.  Togda-to i
sprygnul  Bog Indra  so  spiny svoego yashchera  i podnyal  na Brahmu  svoj  mech,
Gromovadzhru. I uslyshal, kak hrustnula sheya Nirriti.
     - Tebya spasaet tol'ko tvoj plashch! - vskrichal  Taraka, prodolzhaya borot'sya
s YAmoj, i v etot mig vzglyanul on v glaza Smerti...
     Stremitel'no slabel Taraka,  no  ne stal zhdat' YAma i srazu, kak  tol'ko
smog, otbrosil ego v storonu.
     On  vskochil i brosilsya k Brahme, dazhe ne uspev podobrat' svoj mech. Tam,
na holme, raz za razom otbival Brahma udary Gromovadzhry, i krov' klyuchom bila
iz obrubka  ego  levoj ruki, ruchejkami  stekala  iz ran na golove  i  grudi.
Nirriti stal'noj hvatkoj vpilsya emu v lodyzhku.
     Gromko zakrichal YAma, vyhvatyvaya na begu svoj kinzhal.
     Indra otstupil nazad, tuda, gde  ego ne  mog  dostat' klinok Brahmy,  i
oglyanulsya na nego.
     - Kinzhal protiv Gromovadzhry, da, Krasnyj? - sprosil on.
     - Da, - vydohnul  YAma i nanes udar  pravoj  rukoj, perebrosiv kinzhal  v
levuyu dlya nastoyashchego udara.
     Lezvie voshlo Indre v predplech'e.
     Indra vyronil Gromovadzhru i udaril YAmu v chelyust'.  YAma unal, no  padaya,
uspel dernut' sopernika za nogu i povalit' ego ryadom s soboj na zemlyu.
     I  tut polnost'yu ovladel  im ego  Oblik,  i poya vzglyadom ego  pobelel i
kak-to pozhuh Gromoverzhec,  kak trava osen'yu. Kogda obrushilsya na spinu Smerti
Taraka, Indra  byl uzhe  mertv.  Popytalsya  bylo YAma  osvobodit'sya  ot hvatki
rakshasa, no slovno ledyanaya gora prigvozdila ego plechi k zemle.
     Lezhashchij  ryadom s  Nirriti  Brahma  otorval  klok  ot svoej  propitannoj
demonicheskim repellentom odezhdy i brosil ego  pravoj  rukoj; starayas', chtoby
upal on poblizhe k YAme.
     Otshatnulsya Taraka,  i, oglyanuvshis', ustavilsya na  nego YAma. V etot  mig
podskochil v  vozduh  lezhavshij na zemle  mech Indry  i ustremilsya  pryamo YAme v
grud'.
     Obeimi  rukami shvatil bog  smerti lezvie Gromovadzhry, kogda ostavalis'
tomu  do ego serdca  lish' schitannye dyujmy. No prodolzhalo smertonosnoe oruzhie
nadvigat'sya, i potekla na zemlyu krov' iz razrezaemyh im ladonej YAmy.
     Obratil Brahma na  Vladyku Adova Kolodezya svoj smertnyj vzglyad, vzglyad,
kotoryj cherpal teper' zhizn' i iz nego samogo.
     Ostrie kosnulos' YAmy.
     On, povorachivayas'  bokom, rinulsya v storonu, i vsporolo ono emu kozhu ot
klyuchicy do plecha.
     Kop'yami  stali togda  glaza ego,  i poteryal rakshas chelovecheskij  oblik,
obrativshis' v dym. Golova Brahmy upala emu na grud'.
     I sumel vozopit' eshche Taraka, zavidev, chto skachet k nemu ne  belom  kone
Siddhartha, a vozduh vokrug nego potreskivaet i pahnet ozonom:
     - Net, Bich! Umer' svoyu silu! Moya smert' prinadlezhit YAme...
     - Glupyj demon! - otklinulsya Sem. - Ne nado bylo...
     No Taraki uzhe ne bylo.
     YAma, upav ryadom s Brahmoj  na koleni, zatyagival zhgut vokrug, togo,  chto
ostalos' u pavshego boga ot levoj ruki.
     -Kali! - zval on. - Ne umiraj! Otvet' mne, Kali!
     Brahma sudrozhno vtyanul vozduh, glaza ego na mig priotkrylis', no tut zhe
zakrylis' vnov'.
     - Slishkom pozdno, - probormotal Nirriti. On povernul golovu i posmotrel
na YAmu.
     - Ili,  skoree, kak raz  vovremya. Ved'  ty zhe Azrail, ne  tak li? Angel
Smerti...
     YAma udaril ego ladon'yu  po licu, i polosa krovi iz ego ruki ostalas' na
lice u CHernogo.
     -  "Blazhenny  nishchie duhom,  ibo  ih  est'  Carstvo  Nebesnoe, -  skazal
Nirriti. - Blazhenny  plachushchie, ibo oni uteshatsya. Blazhenny  krotkie,  ibo oni
nasleduyut zemlyu".
     YAma eshche raz udaril ego.
     -  "Blazhenny alchushchie i  zhazhdushchie  pravdy, ibo  oni nasytyatsya.  Blazhenny
milostivye, ibo oni pomilovany  budut. Blazhenny chistye serdcem, ibo oni Boga
uzryat..."
     -  "I  blazhenny mirotvorcy, -  perebil  YAma, - ibo  oni  budut narecheny
synami  Bozh'imi". Gde ty najdesh'  zdes' mesto dlya sebya, CHernyj? CHej syn  ty,
chto sotvoril vse eto?
     Nirriti ulybnulsya i' skazal:
     - "Blazhenny izgnannye za pravdu, ibo ih est' Carstvo Nebesnoe".
     - Ty bezumec, - skazal  YAma, -  i poetomu ya ne budu lishat' tebya  zhizni.
Podyhaj sam, kogda pridet tvoe vremya. Ego uzhe nedolgo zhdat'.
     I,  podnyav  s  zemli  Brahmu, on napravilsya s  nim na  rukah v  storonu
goroda.
     - "Blazhenny; vy, kogda  budut  ponosit' vas, -  prodolzhal Nirriti,  - i
gnat' i vsyacheski nepravedno zloslovit' za Menya..."
     - Vody? - sprosil Sem, dostavaya flyagu i pripodnimaya golovu Nirriti.
     Nirriti vzglyanul na nego, obliznul guby i slabo kivnul. Sem vlil emu  v
rot nemnogo vody.
     - Kto ty? - sprosil umirayushchij.
     - Sem.
     - Ty? Ty vnov' vosstal?
     - |to ne v schet, - promolvil Sem. - YA tut, v obshchem-to, ni pri chem.
     Slezy napolnili glaza CHernogo.
     -  Znachit,  pobeda budet za toboj, -  vydavil  on iz  sebya. -  Ne  mogu
ponyat', kak On dopustil takoe...
     - |to lish' odin iz mirov, Renfryu. Kto  znaet, chto proishodit na drugih?
I k  tomu  zhe eto otnyud'  ne ta bor'ba, v kotoroj ya hotel by pobedit', ty zhe
znaesh'. Mne zhal' tebya i zhal',  kak vse slozhilos'. YA soglasen so vsem, chto ty
skazal  YAme, soglasny s etim i  vse  posledovateli togo,  kogo  oni nazyvali
Buddoj. YA uzhe i ne pripomnyu, byl li im ya sam, ili zhe eto byl kto-to inoj. No
teper' ya uhozhu ot nego. YA opyat' stanu chelovekom, i pust' lyudi sohranyayut togo
Buddu, kotoryj est' u  nih v serdce. Kakim by ni byl istochnik, poslanie bylo
chistym, ver' mne. Tol'ko poetomu ono obrelo korni i razroslos'.
     Renfryu sdelal eshche odin glotok.
     - "Tak  vsyakoe derevo  dobroe prinosit i  plody dobrye", - skazal on. -
Volya prevyshe moej polozhila, chtoby  umer ya na rukah  u Buddy,  polozhila  miru
semu takoj put'... Daruj mne svoe blagoslovenie, Gautama, ibo ya umirayu...
     Sem opustil golovu.
     -  Veter  mchit  na  yug  i vnov'  vozvrashchaetsya  na  sever.  Ves'  mir  -
krugovrashchenie, i sleduet veter  . ego krugovorotu.  Vse reki tekut v more, i
odnako, more ne perepolnyaetsya. K istoku rek vozvrashchayutsya vnov'  ih vody. To,
chto  bylo,  eto  to,  chto  budet;  to,  chto sversheno,  budet  sversheno.  Net
vospominanij o  byvshem, i ne budet vospominanij o tom, chto budet s temi, kto
pridet pozzhe...
     I on nakryl CHernogo svoim belym plashchom, ibo tot byl mertv...

     YAna Ol'vegga  prinesli v gorod  na  nosilkah.  Sem srazu  zhe  poslal za
Kuberoj i  Naradoj,  chtoby oni vstrechali ego v  Palate Karmy, ibo yasno bylo,
chto v nyneshnem svoem tele Ol'veggu dolgo ne protyanut'.
     Kogda  oni  voshli v  Palatu, Kubera spotknulsya o mertvoe telo, lezhavshee
chut' li, ne na poroge.
     - Kto eto? - sprosil on.
     - Odin iz Hozyaev.
     Tela eshche troih sluzhitelej zheltogo kolesa  lezhali v koridore,  vedushchem k
central'nym peredatchikam. Vse troe byli vooruzheny.
     Eshche  odnogo  obnaruzhili  uzhe  u  samyh  mashin. Vypad nevedomogo  klinka
prishelsya tochno v centr zheltogo kruga u  nego  na grudi, otchego on stal pohozh
na ispol'zovannuyu  mishen'.  Iz  otkrytogo  rta  tak  i  ne  uspel  vyrvat'sya
predsmertnyj vopl'.
     - Uzh ne gorozhan li ruk eto delo? - sprosil  Narada. -  S kazhdym godom k
Hozyaevam otnosilis' vse huzhe i huzhe. Dolzhno byt' v goryachke bitvy...
     -  Net, - vozrazil Kubera,  pripodnyav pokrytuyu  pyatnami krovi prostynyu,
prikryvavshuyu lezhavshee na operacionnom stole telo. Poglyadev na nego, on vnov'
raspravil polotnishche.
     - Net, eto ne gorozhane.
     - Kto zhe togda?
     On vnov' posmotrel na stol.
     - |to Brahma, - ob座asnil on.
     - O!
     - Kto-to, veroyatno, zayavil YAme, chto ne dast emu ispol'zovat' mashiny dlya
perenosa.
     - Nu a gde togda YAma?
     - Ponyatiya  ne  imeyu. No  my dolzhny pospeshat', esli sobiraemsya obsluzhit'
Ol'vegga.
     - Da. Vpered!

     Vysokij  yunosha yavilsya  vo  Dvorec Kamy i sprosil Gospodina.  Kuberu. Na
pleche  u nego  oslepitel'no  sverkalo kop'e,  kogda on neterpelivymi  shagami
meril v ozhidanii komnatu.
     Kubera voshel, smeril vzglyadom kop'e, yunoshu i skazal vsego odno korotkoe
slovo.
     - Da, eto Tak; - otvetil kopejshchik. - Novoe kop'e, novyj Tak. Bol'she net
nadobnosti v obez'yane, i ya vnov' stal  chelovekom. YA skoro ujdu... i ya prishel
poproshchat'sya - s toboj i Ratri...
     - Kuda ty napravlyaesh'sya, Tak?
     -  YA  hochu  povidat'  ostal'noj  mir,  Kubera,  poka  tebe  ne  udalos'
zamehannzirovat' vsyu ego magiyu.
     -  |tot den' vsegda  mayachit gde-to  za gorizontom, Tak. Ostavajsya zdes'
podol'she...
     -  Net,  Kubera.  Blagodaryu  tebya,  no  kapitan Ol'-vegg  podgonyaet  so
sborami. My otpravlyaemsya vmeste.
     - A kuda vy sobiraetes' napravit'sya?
     - Na  vostok,  na zapad...  kto znaet? Kuda  glaza glyadyat...  Skazhi-ka,
Kubera, a komu teper' prinadlezhit gromovaya kolesnica?
     - Ishodno ona, konechno, prinadlezhala SHive. No SHivy bol'she net. Kakoe-to
vremya eyu pol'zovalsya Brahma...
     -  No  net bol'she  i  Brahmy. Vpervye  obhodyatsya  bez nego Nebesa - gde
pravit, sohranyaya, Vishnu. Itak...
     - Ee postroil YAma. Esli ona prinadlezhit komu-to, to, naverno, emu...
     - A emu  ona  ne nuzhna,  -  podytozhil  Tak.  - Tak chto  ya  dumayu, my  s
Ol'veggom mozhem vospol'zovat'sya eyu dlya nashego puteshestviya.
     - A pochemu ty dumaesh', chto ona emu ne nuzhna? Ved' nikto ne videl YAmu za
vse tri dnya, proshedshie posle bitvy...
     - Privet, Ratri, - perebil Tak, zavidya  voshedshuyu v komnatu boginyu Nochi.
- "Hrani zhe nas ot volka i volchicy, hrani  ot vora nas, o Noch', i daj zhe nam
prodlit'sya".
     On poklonilsya, i ona kosnulas' rukoj ego chela.
     I on vzglyanul ej v lico, i na odin oslepitel'nyj mig boginya perepolnila
obshirnoe prostranstvo - i v glubinu, i v vyshinu. Siyanie ee razveyalo mrak...
     -  Mne  pora  idti,  -  skazal  on.  -   Spasibo,  spasibo  tebe  -  za
blagoslovenie.
     On bystro povernulsya i vyshel iz komnaty.
     - Podozhdi! - kriknul Kubera. - Ty govoril o YAme. Gde on?
     - Ishchi ego v taverne Trehgolovoj Ognekvochki, - brosil cherez plecho Tak, -
esli tebe eto  nuzhno. Mozhet, bylo  by luchshe podozhdat', poka on sam ne stanet
tebya iskat'.
     I Tak ushel.

     Podhodya k Dvorcu Kamy, Sem uvidel, kak po lestnice ottuda sbegaet Tak.
     - Dobrogo tebe  utra, Tak! - okliknul on yunoshu, no tot ne otvechal, poka
chut'  li  ne natknulsya  pryamo na  Sema. Togda on rezko ostanovilsya i prikryl
rukoj glaza, budto ot solnechnogo sveta.
     - Ser! Dobroe utro.
     - Kuda ty tak speshish'? Nevterpezh isprobovat' svoe novoe telo?
     Tak hmyknul.
     - Da, Knyaz' Siddhartha. U menya randevu s priklyucheniem.
     - Slyshal ob etom. Vchera vecherom ya besedoval s Ol'veggom... ZHelayu tebe v
puteshestvii udachi.
     - YA hotel skazat'  tebe, -  promolvil Tak,  - chto ya byl uveren  v tvoej
pobede. YA znal, chto ty otyshchesh' reshenie.
     -  |to ne  bylo, kak ty  govorish', Reshenie, net, prosto reshen'ice,  tak
sebe,   nichego  osobennogo,  Tak.  I  nebol'shoe  srazhenie.  Vse  mozhno  bylo
provernut' i bez menya,
     - YA imeyu v vidu, - utochnil Tak, - vse srazu. Ty uchastvoval bukval'no vo
vsem, chto k etomu privelo. Ty dolzhen byl byt' tam.
     - Polagayu,  chto tak... da, ya i v samom dele tak schitayu... Vsegda chto-to
prityagivalo menya k tomu derevu, v kotoroe gotovilas' udarit' molniya.
     - Sud'ba, ser.
     -  Boyus',  chto  skoree  sluchajno  prorezavshayasya  social'naya  sovest'  i
schastlivyj dar oshibat'sya.
     - CHto ty sobiraesh'sya delat' teper', Knyaz'?
     - Ne znayu, Tak. YA eshche ne reshil.
     - Mozhet,  sostavish' kompaniyu  mne i Ol'veggu?  Postranstvuesh'  po svetu
vmeste s nami? Poishchesh' priklyuchenij?
     - Spasibo, net. YA ustal. Byt' mozhet, ya  isproshu sebe staruyu tvoyu rabotu
i stanu Semom ot Arhivov.
     Tak hmyknul eshche raz.
     - Somnevayus'. YA eshche uvizhu tebya, Knyaz'. Tak chto - do svidaniya.
     - Do svidaniya... CHto-to...
     - CHto?
     - Nichego. Na kakoj-to mig ty napomnil mne ob odnom cheloveke, kotorogo ya
kogda-to znal. Pustoe. Udachi!
     On hlopnul ego po plechu i poshel dal'she.
     Tak pospeshil proch'.

     Hozyain  skazal Kubere, chto i vpravdu  u nego ostanovilsya podhodyashchij pod
opisanie  postoyalec, on  snyal zadnyuyu  komnatu  na vtorom  etazhe,  no vryad li
zahochet on kogo-libo videt'.
     Kubera podnyalsya na vtoroj etazh.
     Na stuk v dver' nikto ne otvetil, i Kubera popytalsya ee otkryt'.
     Iznutri dver' byla zaperta na zasov, i on nachal v nee kolotit'.
     Na eto nakonec razdalsya golos YAmy:
     - Kto tam?
     - Kubera.
     - Uhodi.
     - Net. Otkroj, ya ne ujdu otsyuda, poka ty ne otkroesh'.
     - Nu horosho, pogodi minutu.
     I YAma otodvinul zasov; dver' priotkrylas' vnutr' na neskol'ko dyujmov.
     - Alkogolem  ot tebya ne pahnet, naverno, ty  podcepil  devku,  - zayavil
Kubera.
     - Net, - skazal YAma, glyadya na nego. - CHto tebe nuzhno?
     - Vyyasnit', chto tut ne v poryadke. Pomoch', esli smogu.
     - Ne mozhesh', Kubera.
     - Pochem ty znaesh'?  YA tozhe,  kak i  ty, nedurnoj  remeslennik, -  inogo
tipa, konechno.
     YAma porazmyslil i, otstupiv v storonu, raspahnul dver'.
     - Zahodi, - skazal on.
     Na polu  pered grudoj  vsyakoj vsyachiny  sidela sovsem yunaya  devushka. Eshche
pochti rebenok, ona  krepko  prizhimala k sebe korichnevogo  s  belymi  pyatnami
shchenka i smotrela na Kuberu shiroko raskrytymi ispugannymi glazami, poka on ne
ulybnulsya i ne sdelal uspokaivayushchij zhest.
     - Kubera, - skazal YAma.
     - Ku-bra, - skazala devushka.
     - |to moya doch', - skazal YAma. - Ee zovut Murga.
     - YA nikogda ne znal, chto u tebya est' doch'.
     - Ona otstaet v razvitii. Mozgovaya travma...
     - Vrozhdennaya ili v rezul'tate perenosa? - sprosil Kubera.
     - Rezul'tat perenosa.
     - YAsno.
     - Ona moya doch', - povtoril YAma. - Murga.
     - Da, - skazal Kubera.
     YAma vstal na koleni ryadom s nej i podnyal s pola kubik.
     - Kubik, - skazal on.
     - Kubik, - skazala devushka. On vzyal lozhku.
     - Lozhka, - skazal on.
     - Lozhka, - skazala devushka. On podnyal myach i pokazal ego ej,-
     - Myach, - skazal on.
     - Myach, -- skazala ona.
     On opyat' vzyal kubik i pokazal ego ej.
     - Myach, - povtorila ona. YAma vyronil kubik.
     - Pomogi mne, Kubera, - skazal on.
     - Pomogu, YAma. Esli est' kakoj-to sposob, my otyshchem ego.
     On uselsya ryadom s nimi i podnyal ruki vverh.
     Lozhka  tut  zhe   ozhila,  odushevlennaya   lozhka-vost'yu,   myach  ispolnilsya
myach-nosti,  kubik  -  ku-bik-ovosti,  i  devochka  rassmeyalas'.  Dazhe  shchenok,
kazalos', vnimatel'no izuchal predmety.
     - Lokapaly nepobedimy,  -  skazal Kubera, a  devochka  podnyala  kubik  i
dolgo-dolgo razglyadyvala ego, prezhde chem nazvat'.

     Kak izvestno, Vladyka Varuna vernulsya  posle  Hajpura v Nebesnyj  Grad.
Primerno  togda  zhe  nachala  otmirat'  sistema  nebesnogo  chinoprodvizhe-niya.
Vlastitelej Karmy smenili Smotriteli Perenosa, a funkcii ih otdeleny byli ot
Hramov. Zanovo izobreten byl velosiped. Vozvedeno sem'  buddistskih svyatyn'.
Vo  dvorce Nirriti  razmestilis'  hudozhestvennaya  galereya i  Pavil'on  Kamy.
Prodolzhal ezhegodno prazdnovat'sya Festival' v  Alundile, i ne bylo ravnyh ego
tancoram.  Ne  ischezla i  purpurnaya roshcha,  o  kotoroj  s lyubov'yu  zabotilis'
pravovernye.
     Kubera  ostalsya  s  Ratri  v Hajpure, Tak s  Ol'-veggom  otpravilis'  v
gromovoj  kolesnice  stranstvovat' v poiskah nevedomoj sud'by  po  svetu. Na
Nebesah pravil Vishnu.
     Te, kto molilsya semerym rishi, voznosili im blagodarnosti za velosiped i
za svoevremennuyu avataru Buddy, za Majtreyu, chto  oznachaet Knyaz' Sveta; zvali
ego  tak to  li  za to, chto  mog  on razbrasyvat' molnii,  to li  za to, chto
staralsya on etogo ne delat'.  Drugie  prodolzhali  zvat' ego  Ma-hasamatman i
utverzhdali, chto on bog. On, odnako, po-prezhnemu predpochital opuskat' gromkie
Maha- i  -atman i prodolzhal zvat' sebya prosto Semom. Nikogda ne provozglashal
on sebya  bogom,  S drugoj  storony, i ne otkazyvalsya,  konechno,  ot etogo. V
slozhivshihsya  usloviyah ni to, ni drugoe  ne sulilo emu nikakoj vygody. K tomu
zhe i neostavalsya on sredi lyudej  dostatochno dolgo, chtoby  dat'  pishchu slozhnym
teologicheskim hitrospleteniyam.  O  dnyah zhe  ego uhoda rasskazyvayut neskol'ko
protivorechivyh istorij.
     Odna  detal'  prisutstvuet vo vseh etih legendah: odnazhdy  v  sumerkah,
kogda skakal on na loshadi vdol'  reki, sletela k nemu nevest' otkuda bol'shaya
krasnaya ptica, i byl hvost ee vtroe dlinnee ostal'nogo tela.
     I  eshche  do  rassveta pokinul on Hajpur,  i bol'she ego nikto nikogda  ne
videl.
     I vot utverzhdayut odni,  chto chistym sovpadeniem bylo  poyavlenie pticy  i
ego  otbytie i nichem oni  ne  svyazany. I ushel on v poiskah pokoya,  daruemogo
shafrannoj ryasoj, ibo ispolnil  uzhe vse, radi chego vozvrashchalsya v mir, i uspel
ustat' ot shuma i molvy, soputstvovavshih ego pobede. Vyt' mozhet, ptica prosto
napomnila emu o pre-hodlshchesti vsego yarkogo i blestyashchego. A mozhet i net, esli
on uzhe prinyal togda svoe reshenie.
     Drugie govoryat, chto  ne nadel  on bolee ryasy, a ptica byla  poslannikom
Sil Prevyshe  ZHizni, prizvavshim ego vernut'sya nazad k  pokoyu, nirvany,  vnov'
poznat' Velikij Pokoj, neskonchaemoe blazhenstvo, uslyshat' pesni, kotorye poyut
zvezdy  na beregu  velikogo okeana. Oni govoryat, chto  pereshel  on cherez Most
Bogov. Oni govoryat, chto on ne vernetsya.
     Drugie  govoryat,  chto  stal on novoj lichnost'yu i do sih por stranstvuet
sredi roda lyudskogo, oberegaya i  pomogaya  emu v dni  smuty, oberegaya prostoj
lyud ot ugneteniya prishedshih k vlasti.
     Nekotorye  utverzhdayut,  chto i  vpravdu byla ptica  poslancem,  no ne iz
drugogo  mira,  a vse  iz  etogo zhe,  i chto  poslanie  nesla ona ne  emu,  a
obladatelyu Gromovadzhry, Bogu Indre, kotoryj, kak izvestno, posmotrel v glaza
Smerti.  Nikto nikogda ne vidyval do teh  por podobnyh ptic, hotya, kak stalo
teper' izvestno, obitayut  ih sorodichi  na vostochnom kontinente, tam, gde vel
In-dra vojny  s ved'mami.  Esli  byla v plameneyushchej  golovke  pticy  iskorka
razuma, mogla ona prinesti  iz dalekoj  strany  poslanie  o pomoshchi.  A  nado
vspomnit', chto Ledi Parvati, kotoraya  byla kogda-to  Semu to li zhenoj, to li
mater'yu, sestroj ili docher'yu, a mozhet - vsemi imi srazu,  uskol'znula tuda s
Nebes, kogda vzglyanuli na nih prizrachnye koshki Kaniburrhi, chtoby zhit'  sredi
tamoshnih koldunij, schitala ona  kotoryh  svoej  rodnej.  Esli prinesla ptica
takuyu vest', to ne somnevayutsya skaziteli etoj istorii, chto tut zhe otpravilsya
on na vostochnyj kontinent, chtoby oberech' ee ot lyuboj grozyashchej ej napasti.
     Takovy chetyre versii istorii o Seme i Krasnoj Ptice, Kotoraya Vozvestila
Ego Uhod, - kak rasskazyvayut ee moralisty, mistiki, social'nye reformatory i
romantiki. Kazhdyj mozhet, osmelyus' ya dobavit', vybrat' iz nih podhodyashchuyu sebe
versiyu.   Edinstvennoe,  o  chem  dejstvitel'no  on  dolzhen  pomnit',  -  eto
dostovernyj fakt, chto na zapadnom kontinente podobnye pticy  ne  obnaruzheny,
hotya oni, po-vidimomu, dostatochno mnogochislenny na vostochnom.
     Primerno cherez polgoda pokinul Hajpur i  YAma-Dharma.  Nichego osobennogo
ne izvestno  o  ego  uhode, i  bol'shinstvo  schitaet  eto vpolne  dostatochnoj
informaciej. Svoyu doch' Murgu  on ostavil na  popechenie Ratri i Kubere, i ona
vyrosla v zhenshchinu porazitel'noj krasoty. Vozmozhno, on otpravilsya na vostok i
mozhet  byt' dazhe  perepravilsya cherez  more. Ibo bytuet  gde-to v chuzhih krayah
legenda o tom,  kak vystupil Nekto  v Krasnom protiv ob容dinennoj moshchi  Semi
Knyazej  Komlata v krayu ved'm. No  dostoverno znaem my ob etom ne bol'she, chem
ob istinnom konce Knyazya Sveta.
     No vzglyani vokrug sebya...
     Vsegda, vezde i vsyudu - Smert' i Svet, oni rastut i ubyvayut,  speshat  i
zhdut; oni vnutri i  snaruzhi Grezy Bezymyannogo, kakovaya - mir; i vyzhigayut oni
v sansare slova, chtoby sozdat', byt' mozhet, nechto divno prekrasnoe.
     A  poka oblachennye v  shafrannye ryasy  monahi prodolzhayut  meditirovat' o
puti  sveta;  i  kazhdyj  den'  hodit devushka po imeni  Murga  v  Hram, chtoby
polozhit' pered temnym siluetom vnutri svyatilishcha to  edinstvennoe podnoshenie,
kotoroe on soglasen prinyat', - cvety.



     Literaturno - hudozhestvennoe izdanie
     Rodzher Zilazni

     Perevod s anglijskogo Viktora Lapickogo
     Zav. redakciej Aleksandr Kononov
     Podgotovka teksta Gennadiya Belova
     Oformlenie Pavel Borozenec
     Maket Sergeya Aref'eva
     Verstka Nina Gribeshcheiko
     Tehnicheskaya redakciya: Natal'ya Dmitrieva,
     Elena Kapitonova, Elena Glushkova
     Korrektor Lyudmila Bystrot' Tehnicheskoe obespechenie Sergeya'Nedovodina,
     Maksima Kryutchenho Kontraktnoe obespechenie Aleksandr Dybal
     Direktor izdatel'stva Nikolaj Bucij
     Hudozhestvennyj redaktor Vadim Pozhidaev
     Glavnyj redaktor Vadim Nazarov

     Sdano v nabor 10.02.92. Podpisano k pechati 17.03.92. Format 84H108 1/32
Bumaga  gazetnaya. Garnitura  shkol'naya. Pechat'  vysokaya. Usl. pech. l.  21,84.
Tirazh 200 000 ekz. Izd. | 31. Zakaz 2-952.
     Cena 10 rub. Informacionno-izdatel'skij kompleks "Severo-Zapad"
     Izdatel'stvo "Severo-Zapad", 191187, Sankt-Peterburg, ul. SHpalernaya, d.
18.
     Otpechatano s originala-maketa
     Golovnoe  predpriyatie  respublikanskogo  proizvodstvennvgo  ob容dineniya
"Poligrafkniga". 252057, Kiev, ul. Dovzhenko, 3.

Last-modified: Tue, 25 Oct 2005 22:50:52 GMT
Ocenite etot tekst: