Ocenite etot tekst:



                                                 Posvyashchaetsya: Meri SHelli
                                                 |dgaru Allanu Po
                                                 Bremu Stokeru
                                                 Seru Arturu Konan Dojlu
                                                 H.P.Lavkraftu
                                                 Reyu Bredberi
                                                 Robertu Blohu
                                                 Al'bertu Pejsonu Terh'yunu
                                                 i sozdatelyam mnogih
                                                 staryh kinofil'mov -
                                                 s blagodarnost'yu.




     YA - storozhevoj pes. Menya zovut Nyuh. Sejchas ya zhivu so  svoim  hozyainom
Dzhekom nepodaleku ot Londona. YA lyublyu nochnoj  Soho  -  ego  temnye  ulicy,
nasyshchennye zapahami tumany. V eto vremya stoit  tishina,  i  my  vyhodim  na
dolgie progulki. Dzhek - hranitel' zaklyat'ya i dolzhen  bol'shuyu  chast'  svoej
raboty delat' po nocham, daby ne sovershilos' hudshee. Poka on zanyat, ya  stoyu
na strazhe. Esli poyavlyaetsya kto-nibud', ya voyu.
     My - hraniteli neskol'kih zaklyatij, i nasha rabota  ochen'  vazhna.  Mne
prihoditsya sledit' za Tvar'yu v Kruge, za Tvar'yu v  SHkafu  i  za  Tvar'yu  v
Paroprovode, ne  govorya  uzhe  o  Tvaryah  v  Zerkale.  Kogda  oni  pytayutsya
vybrat'sya, ya podnimayu otchayannyj laj. Oni menya boyatsya. Ne znayu,  chto  by  ya
delal,  esli  by  oni  vse  popytalis'  vyrvat'sya  na  volyu  odnovremenno.
Prihoditsya chasto rychat', odnako, eto horoshaya trenirovka.
     Esli nuzhno, ya prinoshu Dzheku raznye poleznye predmety - ego  volshebnuyu
palochku ili bol'shoj nozh so starinnymi nadpisyami na lezvii. YA  vsegda  znayu
tochno, kogda oni emu ponadobyatsya, potomu chto eto moya rabota - nablyudat'  i
znat'. Mne nravitsya byt' storozhevym psom,  bol'she,  chem  tem,  kem  ya  byl
ran'she, do togo, kak Dzhek prizval menya i poruchil etu rabotu.
     Kogda my gulyaem, Dzhek i ya, drugie  sobaki  menya  boyatsya.  Inogda  mne
hochetsya poboltat' i sravnit' svoi vpechatleniya s mneniem drugih  storozhevyh
psov o rabote i hozyaevah, no ya i vpravdu nagonyayu na nih strah.
     Nedavno, kogda my byli noch'yu na kladbishche, ko mne vse zhe podoshel  odin
prestarelyj storozhevoj pes, i my nemnogo pobesedovali.
     - Privet. YA - storozhevoj pes.
     - YA tozhe.
     - YA za toboj nablyudal.
     - A ya za toboj.
     - Zachem tvoj chelovek kopaet glubokuyu yamu?
     - Tam, vnizu, est' koe-chto, v chem on nuzhdaetsya.
     - Ah, tak. Mne kazhetsya, emu ne sleduet etogo delat'.
     - Mozhno vzglyanut' na tvoi zuby?
     - Da. Pozhalujsta. A na tvoi mozhno?
     - Konechno.
     - V polnom poryadke.  Ty  ne  mog  by  ostavit'  dlya  menya  gde-nibud'
poblizosti prilichnuyu kost'?
     - Pozhaluj, eto mozhno ustroit'.
     - |to vy byli zdes' v proshlom mesyace?
     - Net, eto konkurenty. My otovarivalis' v drugom meste.
     - U nih ne bylo storozhevogo psa.
     - |to oni ne podumali. I chto ty sdelal?
     - Polayal horoshen'ko. Oni zanervnichali i ushli.
     - Horosho. V takom sluchae, my, vozmozhno, vse eshche vperedi.
     - Davno rabotaesh' so svoim chelovekom?
     - Sto let. A ty skol'ko storozhish' kladbishche?
     - Vsyu zhizn'.
     - Nravitsya?
     - ZHit' mozhno, - skazal on.
     Dzheku nuzhno mnogo ingredientov dlya raboty, potomu chto skoro predstoit
bol'shoe delo. Naverno, luchshe vsego rasskazat'  o  sobytiyah  den'  za  dnem
[Dejstvie knigi razvorachivaetsya v techenie  mesyaca  pered  Hellouinom,  ili
Dnem Vseh Svyatyh, kotoryj prazdnuetsya 1 noyabrya. V kanun Dnya  vseh  svyatyh,
31 oktyabrya, po pover'yam  druidov,  princ  T'my  sobiraet  dushi  umershih  i
otvodit ih v raj. V noch' s 31 oktyabrya na 1  noyabrya  zlye  duhi  boryutsya  s
hristianskimi svyatymi, i dlya togo chtoby ih otpugnut', lyudi zazhigayut  ogni,
ustraivayut fejerverki,  nadevayut  strashnye  maski.  |tot  prazdnik  vsegda
svyazan s poyavleniem duhov, goblinov,  koldunov,  skeletov,  koshek  i  t.p.
Dzhek, ili Dzhek-s-fonarem, - naibolee tipichnyj iz  simvolov  Hellouina.  On
izgnan i iz Raya, i iz Ada i obrechen brodit' po zemle,  osveshchaya  svoj  put'
fonarem].





     Delal obhod. Tvar' v Kruge menyala formu i v konce koncov prinyala  vid
ves'ma privlekatel'noj sobach'ej ledi. No ya  ne  poddalsya  na  obman  i  ne
narushil granicu Kruga. S zapahom ej spravit'sya ne udalos'.
     - Prekrasnaya popytka, - skazal ya ej.
     - Ty svoe poluchish', dvornyaga, - otvetila Tvar'.
     YA proshel mimo raznoobraznyh Zerkal. Zapertye v nih Tvari izvivalis' i
zlobno urchali. YA pokazal im zuby, i oni ubralis' proch'.
     Tvar' v Paroprovode bilas' v stenki, ona zashipela i zafyrkala,  kogda
pochuyala moe vtorzhenie v ee predely. YA zavorchal. Tvar'  snova  zashipela.  YA
zarychal. Ona zamolkla.
     Potom ya podnyalsya na CHerdak i proveril Tvar' v SHkafu. Ona skreblas'  v
stenki, kogda ya voshel, no zatihla, kak tol'ko ya priblizilsya.
     - Kak dela tam, vnutri? - sprosil ya.
     - Byli by namnogo luchshe, esli by koe-kto povernul klyuch v zamke.
     - Dlya tebya, mozhet, i luchshe.
     - YA mogla by najti  dlya  tebya  mnogo  otlichnyh  kostochek  -  krupnyh,
svezhih, sochnyh, splosh' pokrytyh myasom.
     - Spasibo, tol'ko chto otkushal.
     - Tak chego zhe ty hochesh'?
     - V dannyj moment - nichego osobennogo.
     - Nu, a ya hochu vybrat'sya  otsyuda.  Podumaj,  kakuyu  cenu  ty  za  eto
naznachish', i davaj pogovorim.
     - Ty poluchish' svoj shans, so vremenem.
     - Ne lyublyu zhdat'.
     - |to ploho.
     - Idi v zadnicu, shavka.
     - C-c-c! - otvetil ya i ushel, kogda ona nachala branit'sya v  eshche  bolee
krepkih vyrazheniyah.
     YA vernulsya vniz,  proshel  cherez  biblioteku,  prinyuhivayas'  k  zapahu
pyl'nyh tomov, specij, trav  i  drugih  interesnyh  veshchestv,  v  gostinuyu,
otkuda stal smotret' v okno na ulicu. Vel nablyudenie, konechno. |to zhe  moya
rabota.





     Vchera noch'yu my otpravilis' na progulku i v pole, daleko ot  doma,  na
tom meste, gde bylo soversheno ubijstvo, vykopali koren' mandragory, hozyain
zavernul ego v shelkovyj loskut i otnes pryamo na svoe  rabochee  mesto.  Mne
bylo slyshno, kak on dobrodushno boltaet s Tvar'yu v Kruge. U  Dzheka  dlinnyj
spisok ingredientov, i vse dolzhno delat'sya strogo po instrukcii.
     Koshka po imeni Seraya Metelka  kralas'  skol'zyashchej  koshach'ej  pohodkoj
vokrug doma, zaglyadyvaya k nam v okna. YA nichego ne imeyu  protiv  koshek.  To
est' mogu pogonyat', a mogu ostavit' v pokoe. No Seraya Metelka  prinadlezhit
Sumasshedshej Dzhil [Dzhek i Dzhil - populyarnye  personazhi  detskih  anglijskih
stishkov i schitalochek.  Oni  takzhe  chasto  vstrechayutsya  v  staryh  tekstah,
oznachaya v takih sluchayah prosto "paren'" i "devushka". V XIX veke rasskazy o
priklyucheniyah etoj pary byli ochen' populyarny; po  nim  stavili  pantomimy],
kotoraya zhivet na holme, blizhe k gorodu,  i  koshka,  konechno,  shpionit  dlya
svoej hozyajki. YA zarychal, chtoby dat' ej ponyat', chto ee zametili.
     - Rano prinyalsya storozhit',  vernyj  Nyuh,  -  proshipela  ona.  -  Rano
prinyalas' shpionit', Seraya, - otvetil ya.
     - U kazhdogo iz nas svoi zadaniya.
     - Verno.
     - Itak, nachalos'.
     - Nachalos'.
     - Vse idet horosho?
     - Poka chto. A u vas?
     - Tozhe. V nastoyashchij moment,  polagayu,  legche  vsego  prosto  vot  tak
zadat' vopros.
     - ...No koshki vechno podkradyvayutsya, - dobavil ya.
     Ona vskinula golovu, podnyala lapu i stala ee razglyadyvat'.
     - Est' osoboe udovol'stvie v tom, chtoby zatait'sya.
     - Dlya koshek, - skazal ya.
     - ...I uznaesh' chto-nibud' noven'koe.
     - Naprimer?
     - YA ne pervaya zashla k vam segodnya. Moj predshestvennik ostavil  sledy.
Ty znaesh' ob etom, vernyj storozh?
     - Net, - otvetil ya. - Kto eto byl?
     - Filin, Nochnoj Veter, prispeshnik Morrisa i Makkaba. YA videla, kak on
proletel na rassvete,  i  nashla  pero  na  zadnem  dvore.  Pero  prisypano
poroshkom mumii, chtoby nanesti vam vred.
     - Pochemu ty mne ob etom rasskazyvaesh'?
     - Vozmozhno, potomu, chto ya - koshka i mne nravitsya postupat' nelogichno.
YA hochu okazat' tebe uslugu. YA zaberu eto pero s soboj i ostavlyu u nih  pod
oknom, spryachu v kustah.
     - YA tut ryskal vokrug vchera posle progulki, - skazal ya. -  Byl  okolo
vashego doma, na holme. Videl SHipuchku, chernogo poloza,  kotoryj  obitaet  v
zhivote bezumnogo monaha, Rastova. On tersya o vash dvernoj  kosyak,  rassypaya
cheshuyu.
     - Vot kak! A pochemu ty mne eto rasskazyvaesh'?
     - Plachu dolgi.
     - Mog by vyrazit'sya kak-nibud' inache.
     - |to mezhdu nami.
     - Ty strannaya sobaka, Nyuh.
     - Ty strannaya koshka, Seraya Metelka.
     - Kak i polozheno koshke.
     I ona rastvorilas' v temnote. Kak ej i polozheno.





     Proshloj noch'yu my snova gulyali, i hozyain ohotilsya. On nakinul  plashch  i
skazal mne:
     - Nyuh, prinesi!
     I po tomu, kak on eto skazal, ya ponyal, chto emu nuzhen  nozh.  YA  prines
nozh, i my vyshli. Nam ne soputstvovala udacha. My dolgo iskali  ingredienty,
popali v skvernuyu zavarushku i v dovershenie ko vsemu -  nas  obnaruzhili.  YA
podal predupreditel'nyj signal, i nam prishlos' udirat'.  Presledovali  nas
dolgo, poka ya, v konce koncov, ne otstal i  ne  tyapnul  presledovatelya  za
nogu. Kogda Dzhek potom otmyvalsya, on skazal,  chto  ya  otlichnyj  storozhevoj
pes. YA byl ochen' gord.
     Pozdnee on vypustil menya poraznyuhat' krugom. YA proveril dom  Rastova,
tam bylo temno. Vyshel po delam, polagayu. Lezha za kustom u doma Sumasshedshej
Dzhil, ya slyshal, kak ona hihikaet i razgovarivaet  s  Seroj  Metelkoj.  Oni
tol'ko chto vernulis' s progulki. Metla vozle dveri  chernogo  hoda  eshche  ne
ostyla.
     U doma Morrisa i Makkaba ya proyavil osobuyu ostorozhnost': Nochnoj  Veter
s nastupleniem temnoty  obladaet  bol'shoj  siloj  i  mozhet  okazat'sya  gde
ugodno.
     Iz pochti  golyh  vetvej  vishni  poslyshalos'  tonen'koe  hihikan'e.  YA
prinyuhalsya, no v vozduhe ne pahlo  razdrazhayushchej  podpis'yu  Nochnogo  Vetra.
Odnako prisutstvovalo nechto drugoe.
     Snova poslyshalsya tonkij smeshok - nastol'ko tonkij, chto chelovek ego by
i ne rasslyshal.
     - Kto tam? - sprosil ya.
     S dereva sorvalsya puchok list'ev, razvernulsya, streloj ponessya vniz i,
s golovokruzhitel'noj skorost'yu proshivaya vozduh, zapetlyal nad moej golovoj.
     - Eshche odin iz teh, kto nablyudaet, - razdalsya slabyj pisk.
     - V nashej okruge stanovitsya tesno, - zametil ya. - Ty mozhesh'  nazyvat'
menya Nyuh. Kak pozvolish' nazyvat' tebya?
     - Igla, - otvetil on. - Komu ty sluzhish'? - Dzheku, - otvetil ya. - A ty
sam?
     - Grafu [imeetsya v vidu graf Drakula, znamenityj  vampir],  -  skazal
on.
     - Ty ne znaesh', nashli li Morris i Makkab svoi ingredienty?
     - Da, - otvetil on.
     - A sumasshedshaya svoi nashla?
     - Uveren, nashla.
     - Togda ona idet naravne s nami. Vse zhe, eshche rano...
     - Kogda Graf vstupil v Igru?
     - Dve nochi nazad, - skazal on.
     - Skol'ko vsego igrokov?
     - YA ne znayu, - otvetil on. Potom vzmyl vvys' i propal.
     ZHizn' neozhidanno eshche bol'she oslozhnilas', i u menya ne bylo vozmozhnosti
uznat', Otkryvayushchie oni ili Zakryvayushchie.
     Vozvrashchayas' nazad, ya pochuvstvoval, chto za mnoj sledyat, i ochen' umelo.
     YA ne smog zasech' presledovatelya i vybral  dlinnyj  kruzhnoj  put'.  On
potom ostavil menya v pokoe i pereklyuchilsya na kogo-to drugogo.  YA  pospeshil
domoj s dokladom.





     Dozhdlivyj den'. I vdobavok vetrenyj. YA sdelal obhod.
     - Idi v zadnicu, dvornyaga.
     - Vzaimno.
     - Privet, Tvari.
     Skol'zyat, izvivayutsya.
     - Kak naschet togo, chtoby menya vypustit'?
     - Ne-a.
     - Nastanet moj den'.
     - Ne segodnya.
     Vse, kak obychno. Vse, kazhetsya, v poryadke.
     - Kak naschet kolli? Tebe nravyatsya ryzhen'kie?
     - Tebe tak i ne udaetsya bolee-menee snosno izobrazit' sobaku.
     Poka.
     - Sukin syn!
     YA proveril vse okna i dveri iznutri, potom vybralsya s  chernogo  hoda,
cherez svoj lichnyj lyuk i proveril vse snaruzhi. Hozyain Dzhek spal ili otdyhal
v svoej komnate bez sveta. Ne obnaruzhil nikakih syurprizov  togo  sorta,  o
kotoryh  my  govorili  s  Seroj  Metelkoj  na  dnyah.  Nashel  nechto   inoe:
odin-edinstvennyj otpechatok lapy, bol'shej, chem moya, pod  derevom  u  doma.
Soputstvuyushchij zapah i vse sosednie sledy smylo dozhdem. YA pokruzhilsya v pole
v poiskah drugih sledov vtorzheniya, no  bol'she  nichego  ne  nashel.  Starik,
zhivushchij dal'she po doroge, u sebya vo dvore srezal s  dereva  omelu  tonkim,
sverkayushchim serpom. Na ego  pleche  sidela  belka.  |to  byl  novyj  povorot
sobytij.
     YA zagovoril s belkoj iz-za izgorodi:
     - Vy uchastvuete v Igre?
     On prygnul na drugoe plecho  hozyaina,  poblizhe  ko  mne,  i,  vyglyanuv
ottuda, protreshchal.
     - Kto sprashivaet?
     - Zovi menya Nyuh, - otvetil ya.
     - Zovi menya Plut, - skazal on. - Da, polagayu, uchastvuem. V  poslednij
moment reshili - speshka, speshka.
     - Otkryvayushchij ili Zakryvayushchij?
     - Nevezhlivo! Nevezhlivo sprashivat'! Tebe eto izvestno!
     - Hotel popytat'sya proverit', ne novichki li vy.
     - Ne takie uzh novichki, chtoby vydat' chto-libo. Tak chto ty eto bros'.
     - Ladno.
     - Podozhdi. A v Igre est' poloz?
     - Ty hochesh', chtoby ya vydal tebe koe-chto. Tem ne  menee  -  da,  est':
SHipuchka. Beregis'. Ego hozyain - sumasshedshij.
     - A razve vse oni ne takie?
     My rassmeyalis', i ya slinyal.
     V tot vecher my opyat' vyshli iz domu. Pereshli cherez most i dolgo, dolgo
shli.  Velikij  Detektiv  tozhe  brodil  so   svoim   sputnikom,   poslednij
prihramyval posle nedavnih nochnyh pohozhdenij. My dvazhdy proshli mimo nih  v
tumane. No etoj noch'yu Dzhek vzyal volshebnuyu palochku, chtoby  stat'  s  nej  v
centre goroda i v  polnoch'  pojmat'  luch  zvezdnogo  sveta  v  hrustal'nyj
flakon. Kak tol'ko chasy probili dvenadcat', zhidkost'  vo  flakone  zasiyala
krasnovatym svetom i gde-to vdaleke podnyalsya voj. Mne on ne byl znakom.  YA
dazhe ne byl uveren, chto vyla sobaka. I vse zhe eto byl yazyk moih sorodichej,
i  dolgie  protyazhnye  zvuki  oznachali:  "Propal!"   Kogda   ya   ponyal,   ya
pochuvstvoval, chto "Propal!" Pri etom sherst'  u  menya  na  zagrivke  vstala
dybom.
     - Pochemu ty rychish', drug? - sprosil Dzhek.
     YA ne skazal. YA ne byl uveren.





     YA pozavtrakal v temnote i sdelal  obhod  doma.  Vse  bylo  v  dolzhnom
poryadke. Hozyain spal, poetomu ya vybralsya naruzhu i obsharil okrestnosti.  Do
nachala dnya eshche ostavalos' vremya.
     YA poshel cherez holm, k domu Sumasshedshej Dzhil. Tam bylo temno  i  tiho.
Togda ya svernul k vethomu zhilishchu Rastova. Tut ya ulovil zapah i poiskal ego
istochnik. Naverhu sadovoj ogrady nepodvizhno lezhala malen'kaya figurka.
     - Seraya Metelka, - pozval ya. - Spish'?
     - Splyu, no vse slyshu, - doneslos' v otvet.
     - Koshach'ya drema byvaet polezna. CHem zanimaesh'sya, Nyuh?
     - Proveryayu odnu svoyu ideyu. Ona ne kasaetsya ni tebya, ni tvoej gospozhi.
Neposredstvenno ne kasaetsya. YA idu k domu Rastova.
     Ona ischezla so steny i cherez sekundu okazalas' vozle menya.  YA  ulovil
zheltyj otsvet ee glaz.
     - YA pojdu s toboj, esli eto ne sekretnaya rabota.
     - Poshli.
     CHerez nekotoroe vremya ya sprosil:
     - Vse tiho?
     - U nas doma - da, - otvetila ona. -  No  ya  slyshala,  chto  v  gorode
soversheno ubijstvo. Vasha rabota?
     - Net. My byli v gorode, no po drugim delam. Gde ty ob etom slyshala?
     - Zdes' byl Nochnoj Veter. My nemnogo  poboltali.  On  priletel  iz-za
reki, iz goroda. CHeloveka razorvali  na  kuski,  pohozhe,  chto  eto  sdelal
kakoj-to neobyknovenno svirepyj pes. YA podumala o tebe.
     - Ne ya, ne ya.
     -  Budut  eshche  takie  sluchai,  konechno,  tak  kak  drugie  tozhe  ishchut
ingredienty.  |to  nastorozhit  lyudej,  ulicy  budut   luchshe   ohranyat'   s
segodnyashnego dnya i do bol'shogo sobytiya.
     - Navernoe tak. ZHal'.
     My podoshli k domu Rastova. Okna slabo svetilis'.
     - On pozdno rabotaet.
     - Ili ochen' rano.
     Myslenno ya prosledil put' obratno k svoemu domu. Potom  povernulsya  i
napravilsya cherez polya k staroj ferme, gde prozhivali Morris i Makkab. Seraya
Metelka shla ryadom. Luna medlenno vstavala nad  gorizontom.  Oblaka  bystro
skol'zili po nebu. Glaza Seroj Metelki vspyhivali.
     Kogda my dobralis' do mesta, ya ostanovilsya v vysokoj  trave.  V  dome
gorel svet.
     - Tozhe rabotayut, - skazala ona.
     - Kto? - razdalsya s kryshi ambara golos Nochnogo Vetra.
     - Otvetim?
     - Pochemu by i net? - skazal ya.
     Ona nazvala  svoe  imya.  YA  -  svoe.  Nochnoj  Veter  pokinul  nasest,
pokruzhilsya nad nami i opustilsya v travu.
     - Vy drug druga znaete, - zametil on. - CHto vam zdes' nuzhno?
     - YA hotel sprosit' tebya ob etom ubijstve v gorode, - skazal ya.  -  Ty
videl?
     - Tol'ko posle togo, kak ono proizoshlo i bylo obnaruzheno.
     - Tak ty ne videl, kto iz nas eto sdelal?
     - Net. Esli eto dejstvitel'no byl odin  iz  nas.  A  skol'ko  nas  ty
znaesh'?
     - Ne uveren,  mozhno  li  razglashat'  takie  svedeniya.  Vozmozhno,  eto
zapreshcheno.
     - Togda davaj menyat'sya. My  perechislim  teh,  kogo  znaem  my,  a  ty
nazovesh' izvestnyh tebe.
     On povernul golovu nazad, v protivopolozhnuyu ot nas storonu,  podumal,
zatem skazal:
     - Navernoe, eto spravedlivo. My sekonomim vremya.  Nachnem.  Vy  znaete
moih hozyaev, ya - vashih. CHetyre cheloveka.
     - Rastov, s SHipuchkoj, - podskazala Seraya Metelka. - Pyat'.
     - YA o nih znayu, - otvetil filin.
     - Starik, kotoryj zhivet dal'she ot menya po doroge, po-vidimomu, druid,
- skazal ya. - On srezal omelu po starinnomu obychayu, i u nego est'  drug  -
belka, po imeni Plut.
     - Vot kak? - udivilsya Nochnoj Veter. - YA ne znal.
     - CHeloveka zovut Ouen, - zayavila Seraya Metelka. - YA za nimi nablyudayu.
I eto shest'.
     Nochnoj Veter skazal:
     - Uzhe tri nochi brodit po kladbishcham malen'kij  gorbatyj  chelovechek.  YA
videl ego pri polnoj lune vo vremya patrul'nogo poleta i reshil posledit' za
nim. On otnes svoyu dobychu v bol'shoj fermerskij dom k yugu otsyuda - na kryshe
polno gromootvodov, i tam  postoyanno  bushuet  groza  -  i  otdal  vysokomu
cheloveku, kotorogo nazyval "Dobryj Doktor". Vozmozhno, eto -  sed'moj,  ili
dazhe sed'moj i vos'moj.
     - Ty nam pokazhesh' eto mesto?
     - Ohotno.
     Sleduya za Nochnym Vetrom, my prishli  k  fermerskomu  domu.  V  podvale
gorel svet, no okna byli zakryty  shtorami.  V  smesi  zapahov,  okruzhavshih
zhilishche Dobrogo Doktora, odin byl samym otchetlivym: zapah smerti.
     - Spasibo, - skazal ya Nochnomu Vetru. - U tebya est' kto-nibud' eshche?
     - Net. A u vas?
     - Net.
     - Togda, ya by skazal, my kvity.
     On vzletel i skrylsya v temnote.
     Prignuv  golovu  k  zemle,  ya  obnyuhival  prostranstvo  pod  oknom  i
odnovremenno, v ume, pytalsya soedinit' liniyami  doma  Morrisa  i  Makkaba,
Sumasshedshej Dzhil, moj  sobstvennyj,  Ouena,  drugih.  Poluchalas'  dovol'no
slozhnaya shema, kotoruyu trudno bylo uderzhat' v pamyati. No ya chuvstvoval, chto
na etom puti mogut byt' otkrytiya. Vdrug za oknom chto-to yarko  vspyhnulo  i
razdalsya takoj tresk, chto ya podskochil. CHerez sekundu v vozduhe  razlichilsya
ozon, a iz doma donessya hohot.
     - Da, za etim mestom stoit ponablyudat',  -  zametila  Seraya  Metelka,
neozhidanno ochutivshayasya vysoko na vetke. - Uhodim?
     - Da.
     My  pospeshili  nazad,  i  ya  ostavil  ee   u   doma   Dzhil   (opuskayu
prilagatel'noe pered imenem ee hozyajki iz vezhlivosti), prodolzhat'  koshach'yu
dremu na stene. Doma ya obnaruzhil eshche odin otpechatok lapy.





     Trevoga! Segodnya utrom ya uslyshal,  kak  tresnulo  Zerkalo,  i  podnyal
otchayannyj laj, pytayas' uderzhat' polzunov vnutri. Dzhek uslyhal shum,  prines
svoyu civil'nuyu volshebnuyu palochku i  perenes  Tvarej  v  drugoe  Zerkalo  -
tochno, kak ZHeltyj Imperator. |to Zerkalo namnogo  men'she,  chto,  vozmozhno,
posluzhit im horoshim urokom, a mozhet,  i  net.  Ne  ponimayu,  kak  oni  eto
prodelali. Postoyanno davili na kakuyu-to odnu  treshchinku,  veroyatnee  vsego.
Horosho eshche, chto oni menya boyatsya.
     Dzhek ushel k sebe, a ya vyshel iz domu. Solnce svetilo  skvoz'  serye  i
belye oblaka, a iz zapahov v vozduhe nosilis' tol'ko ostrye aromaty oseni.
Noch'yu ya myslenno provodil linii.  To,  chto  ya  pytalsya  sdelat',  bylo  by
namnogo legche dlya Nochnogo Vetra, Igly ili  dazhe  Pluta.  Trudno  sozdaniyu,
privyazannomu k zemle, predstavit' sebe mestnost' tak, kak  ya  staralsya  ee
uvidet'.  U  menya  poluchilas'  slozhnaya  diagramma  s  vneshnej  granicej  i
peresekayushchimisya luchami vnutri. Sozdav takoj chertezh, ya mog delat' s nim to,
chego ne mogli drugie. On ne byl zakonchennym, potomu chto  ya  ne  znal,  gde
nahoditsya Graf - i nekotorye drugie igroki, kotorye,  vozmozhno,  byli  mne
eshche neizvestny.
     Tem ne menee, uzhe bylo na chto operet'sya v poiskah razgadki.
     YA otpravilsya v put' i vyshel cherez dvor i pole na tropinku, po kotoroj
dobralsya do celi. Sleva ot menya rosli bol'shie starye derev'ya, odno  derevo
- napravo cherez dorogu. No  mesto,  kotoroe  ya  tak  tshchatel'no  rasschital,
sostavlyaya kartu v  ume,  k  neschast'yu,  nahodilos'  posredine  dorogi.  Ne
ochen'-to lyubezno s ego storony. Hotya by na perekrestke.
     Blizhajshij dom byl sprava ot menya i v neskol'kih sotnyah yardah pozadi v
tom napravlenii, otkuda ya prishel. V  nem  obitala,  kak  ya  znal,  pozhilaya
supruzheskaya para. Oni kormili ptic, rabotali  v  sadu  i  rugalis'  kazhduyu
subbotu po vecheram, kogda muzh, poshatyvayas', dobiralsya domoj iz paba.  Vryad
li oni byli uchastnikami Igry.
     Reshil, odnako, porazmyslit'.  Obsharivaya  obochiny  dorogi,  ya  uslyhal
znakomyj golos:
     - Nyuh!
     - Nochnoj Veter! Ty gde?
     - U tebya nad golovoj. V  dereve  est'  duplo.  Slishkom  zaderzhalsya  s
vozvrashcheniem.  Zabralsya  syuda,  chtoby  udrat'  ot  sveta.  Nashi  s   toboj
predpolozheniya sovpadayut, da?
     - Pohozhe, my provodim odinakovye linii.
     - I vse zhe, eto ne mozhet byt' tem samym mestom.
     - Da. |to centr nashej shemy, no mesto ne to.
     - Sledovatel'no, shema nepolnaya. No ved' my ne znaem,  gde  nahoditsya
Graf.
     - Esli on  edinstvennyj,  o  kotorom  my  ne  znaem.  Sobytie  dolzhno
proizojti v centre sozdannoj nami shemy.
     - Da. CHto budem delat'?
     - Ty mozhesh' prosledit' za Igloj do doma Grafa?
     - Letuchie myshi chertovski besporyadochno letayut.
     - A mne eto i podavno ne udastsya.  Dumayu,  chto  i  Seraya  Metelka  ne
smozhet.
     - Net. V lyubom sluchae,  koshkam  nel'zya  doveryat'.  Vse,  na  chto  oni
godyatsya, - tak eto tol'ko na struny dlya tennisnoj raketki.
     - Tak ty prosledish' za Igloj?
     - Snachala nado najti malen'kogo negodyaya. YA ponablyudayu za nim  segodnya
noch'yu.
     - Soobshchi mne, esli chto-nibud' obnaruzhish'.
     - Podumayu.
     - Ty ne proigraesh'. Mozhet sluchitsya, chto i  tebe  nado  budet  poslat'
kogo-to s porucheniem v dnevnoe vremya.
     -  |to  pravda.  Skazhi  pochemu   igroki   vsegda   vystraivayutsya   po
opredelennoj sheme vokrug centra sobytij, a?
     - Sam porazhayus', - skazal ya.
     YA vernulsya domoj, porychal na Tvarej v Zerkale -  teper'  ono  bylo  v
prihozhej, - prosto, chtoby dat'  im  ponyat',  chto  ya  na  strazhe.  Tvar'  v
Paroprovode sidela tiho. YA velel Tvari v SHkafu zatknut'sya. Ona kolotila  v
stenki tak, chto dom sotryasalsya. Prishlos' mne neskol'ko raz  gavknut',  ona
pritihla. Tvar' v Kruge (ona sidela v podvale) prevratilas' v pekinesa.
     - Tebe nravyatsya malen'kie damy? - sprosila ona. - Podojdi  i  dostan'
ee, zdorovyj parnisha.
     Ona vse zhe bol'she pahla Tvar'yu, chem sobakoj.
     - Ty ne ochen'-to umna, - skazal ya.
     Pekines sdelal mne vsled prezritel'nyj zhest  zadnej  lapoj,  kogda  ya
uhodil - ochen' trudno vyvernut' lapu podobnym obrazom.





     Proshloj noch'yu my snova vyhodili iz domu v poiskah novyh  ingredientov
dlya Bol'shoj Raboty. Stoyal gustoj tuman, i vokrug  bylo  mnogo  patrul'nyh.
Nas eto ne ostanovilo, no uslozhnilo nashu  zadachu.  Sverknul  nozh  hozyaina,
vskriknula  zhenshchina,  poslyshalsya  tresk  razryvaemoj  tkani.  Ubegaya,   my
naleteli na Velikogo Detektiva [ochevidno, imeetsya v vidu znamenityj SHerlok
Holms], i ya sbil s nog ego sputnika, kotoryj po prichine svoej  hromoty  ne
uspel uvernut'sya.
     Kogda my pereshli most, Dzhek razvernul polosku tkani.
     - To chto nado. Ona v samom dele zelenaya, - otmetil on.
     Delo v tom, chto v  spisok  neobhodimyh  emu  materialov  vhodil  kraj
zelenogo plashcha, v kotoryj dolzhna byt' odeta zhenshchina  nepremenno  s  ryzhimi
volosami, i otrezat' ego sledovalo v polnoch', imenno etogo chisla. Konechno,
vse eto tonkosti volshebstva ostavalis' dlya menya tajnoj za sem'yu  pechatyami.
Dzhek byl schastliv, poetomu dovolen byl i ya.
     Gorazdo pozzhe, posle bezuspeshnyh poiskov Nochnogo  Vetra,  ya  vernulsya
domoj i dremal v gostinoj, kak vdrug uslyshal tihij skrebushchij zvuk v drugoj
polovine doma. Potom stalo tiho. YA voshel v rezhim vyslezhivaniya  i  prinyalsya
za rassledovanie.
     V kuhne i kladovke - nikogo. Sdelal neskol'ko krugov. U vhoda v  holl
ulovil zapah. Ostanovilsya, prislushalsya. Zasek legkoe dvizhenie  -  vnizu  i
vperedi sprava. Uvidel.
     Pered Zerkalom, nablyudaya za skol'zkimi Tvaryami, sidela bol'shaya chernaya
krysa. YA perestal dyshat', prokralsya vpered, tak, chtoby shvatit'  ee  odnim
korotkim ryvkom, i skazal:
     - Polagayu, ty razvlekaesh'sya poslednie mgnoveniya svoej zhizni.
     Zverek podskochil, a ya obrushilsya na nego, uhvativ za osnovanie shei.
     - Podozhdi! YA vse ob座asnyu! - kriknul on. - Nyuh! Ty  -  Nyuh!  YA  prishel
povidat' tebya!
     YA ne szhimal zubov i ne oslablyal hvatki. Odno rezkoe dvizhenie  -  i  u
nego budet sloman pozvonochnik.
     - Mne o tebe rasskazal Igla, - toropilsya on. - Plut skazal  mne,  kak
tebya najti.
     YA ne mog otvetit', rot byl zanyat.
     - Plut govoril, chto ty umnyj, ya hotel pogovorit'. Nikogo ne bylo i  ya
voshel cherez tu malen'kuyu dvercu. Bud' dobr, otpusti menya.
     YA otnes krysu v ugol, opustil na pol i sam sel naprotiv.
     - Itak, ty - uchastnik Igry, - skazal ya.
     - Da.
     - Togda ty dolzhen znat', chto proniknovenie v dom drugogo  igroka  bez
priglasheniya podlezhit nakazaniyu.
     - Da, no eto byl edinstvennyj dostupnyj dlya menya sposob  svyazat'sya  s
toboj.
     - CHto zhe ty hochesh' rasskazat'?
     - YA znayu SHipuchku, a SHipuchka znaet Nochnogo Vetra...
     - |to vse?
     - SHipuchke Nochnoj Veter skazal, chto ty mnogo znaesh' ob  igrokah  i  ih
zamyslah. I chto ty inogda obmenivaesh'sya informaciej. YA  by  hotel  koe-chto
predlozhit'.
     - Pochemu ty ne predlozhil eto Nochnomu Vetru?
     - YA ne znakom s Nochnym  Vetrom.  Sovy  pugayut  menya.  Krome  togo,  ya
slyshal, chto on derzhit klyuv na zamke. Vse pryachet  pod  per'ya,  i  prizhimaet
kryl'ya blizhe k telu.
     On zahihikal nad sobstvennoj shutkoj. YA promolchal.
     - Esli ty prosto hotel pogovorit', zachem ty shnyryal vokrug? -  sprosil
ya.
     - Menya ochen' zainteresovali Tvari v Zerkale.
     - Ty v pervyj raz syuda zabralsya?
     - Da!
     - S kem ty?
     - S Dobrym Doktorom.
     - U menya est' podruga po imeni Seraya Metelka, ona  po  sluchajnosti  -
koshka. I chasto zdes'  byvaet.  Esli  ya  uznayu,  chto  ty  chto-to  zatevaesh'
nedobroe, ya poproshu ee prihodit' syuda regulyarno.
     - YA ne ishchu nepriyatnostej, chert poberi! Davaj ne budem vputyvat'  syuda
koshku!
     - Ladno. CHto ty predlagaesh' v obmen i chto tebe nuzhno?
     - YA hochu, chtoby ty nazval mne vseh izvestnyh tebe uchastnikov  Igry  i
skazal gde oni zhivut.
     - A chto ya poluchu?
     - YA znayu, gde otdyhaet Graf.
     - |tu informaciyu sobiralsya dobyt' Nochnoj Veter.
     - U nego ne hvataet lovkosti, chtoby prosledit' za Igloj v lesu.  Sovy
ne mogut letat' zigzagami, kak letuchie myshi.
     - Vozmozhno, ty prav. Otvedesh' menya k etomu mestu?
     - Da. V obmen na spisok uchastnikov.
     - Horosho, - skazal ya. - No eto ty prishel ko  mne.  Poetomu  ya  stavlyu
usloviya. Snachala pokazhi mne eto mesto. Potom ya skazhu tebe, kto eshche igraet.
     - Soglasen.
     - A kak tebya nazyvat'?
     - Bubon, - otvetil on.
     YA otstupil nazad i skazal:
     - Pojdem.
     Bylo holodno, vetreno i syro. Na zapade, nizko nad gorizontom, viselo
neskol'ko oblakov. Zvezdy kazalis' ochen' blizkimi.
     - V kakuyu storonu? - sprosil ya.
     On ukazal na yugo-vostok  i  dvinulsya  v  etom  napravlenii.  YA  poshel
sledom. My peresekli pole, voshli v roshchu.
     - |to tot samyj les, gde Igla mog otorvat'sya ot Nochnogo Vetra?
     - Tot samyj.
     On povel menya mezhdu  derev'yami.  Skoro  my  vyshli  na  polyanu,  i  on
ostanovilsya sredi zamshelyh kamennyh oblomkov, sohranivshihsya tut, vidimo, s
nezapamyatnyh vremen.
     - Nu? - sprosil ya.
     - Vot eto mesto.
     - Ostatki staroj cerkvi.
     YA proshel vpered, prinyuhivayas'. Nichego pohozhego... Na  pologom  holme,
posredi razvalin, v grude kamnej ya zametil shchel', zaglyanul v nee i  uvidel,
chto vniz idet hod.
     - Bubon, - pozval ya. - Posmotri.
     - Pohozhe, chto kogda-to ochen' davno zdes' byl  sovsem  inoj  landshaft.
CHast' poverhnosti, na kotoroj my sejchas stoim, ushla pod zemlyu  i  zarosla.
Podozrevayu, chto pod nami raveliny. Kak Ty dumaesh'?
     - Ne znayu. YA nikogda ne byl tam, vnutri, - otvetil on. -  |to  ne  to
mesto. Kladbishche - pod holmom, von tam.
     On dvinulsya v tom napravlenii, kuda ukazyval, a ya posledoval za nim -
mimo poluzasypannyh mogil'nyh kamnej, razrushennogo sklepa.  Bubon  rinulsya
vpered.
     - Zdes' dyra, - soobshchil on. - Ego mesto tam, vnizu.
     YA zaglyanul. Bylo slishkom temno, chtoby ya smog  chto-nibud'  razglyadet'.
Vot esli by s nami sejchas byl Nochnoj Veter ili Seraya Metelka.
     - Ostaetsya poverit' tebe na slovo, - skazal ya.
     - Nazovi zhe mne imena i mesta, kak obeshchal.
     - Skazhu po doroge.
     - |to mesto tebe dejstvuet na nervy?
     - |to nepodhodyashchij mesyac, chtoby riskovat', - otvetil ya.
     On zasmeyalsya.
     - Ochen' smeshno!
     - I pravda smeshno, - otvetil ya.
     Umirayushchaya luna vzoshla nad verhushkami derev'ev, osveshchaya nam put'.


     V polnoch' ya obretayu dar rechi. YA vstal, potyanulsya i zhdal,  kogda  chasy
perestanut bit'.  Dzhek,  tozhe  podnyavshijsya  special'no  po  etomu  sluchayu,
nablyudal za mnoj s interesom i nasmeshlivo odnovremenno.
     - Trudnyj byl den', Nyuh? - sprosil on.
     - U nas byl posetitel', poka ty spal. Krysa po imeni Bubon, -  skazal
ya, - kompan'on Dobrogo Doktora.
     - I chto?
     - My obmenyalis' svedeniyami. Spisok igrokov na mesto mogily Grafa.  On
govorit, chto mogila na kladbishche u razvalin cerkvi na yugo-vostoke.  Pokazal
mne eto mesto.
     - Horoshaya rabota, - pohvalil Dzhek. - Kak eto vliyaet na tvoi raschety?
     - Trudno skazat'. Sobirayus' vse eto obdumat', a  potom  mne  pridetsya
ponablyudat'.
     - Igra eshche v samom nachale, - skazal on. - Ty  zhe  znaesh',  kak  mozhet
menyat'sya kartina.
     - |to pravda, - otvetil ya. - No po krajnej mere,  teper'  my  nemnogo
luchshe informirovany,  chem  prezhde.  Konechno,  nuzhno  proverit'  soderzhimoe
sklepa dnem, chtoby  byt'  uverennym.  Dumayu,  mne  udastsya  ubedit'  Seruyu
Metelku eto prodelat'.
     - Ne SHipuchku?
     - YA bol'she doveryayu koshke, i, raz uzh prihoditsya  idti  na  sdelku,  to
ohotnee imel by delo s nej, chem s kem-to drugim.
     - Znachit, tebe izvestny ee ubezhdeniya?
     YA otricatel'no pokachal golovoj.
     - Net, rukovodstvuyus' chuvstvami.
     - Ona govorila o svoej hozyajke Dzhil?
     - Bez kakih-libo podrobnostej.
     - Mne kazhetsya, eta ledi gorazdo molozhe, chem staraetsya pokazat'.
     - Vozmozhno. YA ne znayu. Nikogda ee ne vstrechal.
     - A ya vstrechal. Daj mne znat', esli koshka zagovorit o  tom,  na  ch'ej
oni storone.
     - Horosho, no ona ne zagovorit, a sprashivat' ya ne sobirayus'.
     - Nu, kak znaesh'.
     - Voobshche-to nikto iz nas nichego ne vyigraet, predlagaya  informaciyu  v
takoe vremya. No mozhno  koe-chto  proigrat'  v  plane  sotrudnichestva.  Esli
tol'ko u tebya ne voznikla  nastoyatel'naya  neobhodimost'  v  informacii,  o
kotoroj ya ne znayu. V takom sluchae, odnako...
     - YA ponimayu. Ostavim eto. Ty nichego takogo ne uznal ob ostal'nyh?
     - Net. My segodnya vyhodim?
     - Poka nam hvatit. U tebya kakie-to plany?
     - Nemnogo raschetov i mnogo otdyha.
     - Nu chto zh, neploho.
     - Ty pomnish',  kak  togda,  v  Dizhone,  eta  ledi  s  drugoj  storony
umudrilas' tebya sbit'?
     - Trudno zabyt' takoe. Pochemu ty sprashivaesh'?
     - Prosto tak. Vospominaniya. Spokojnoj nochi, Dzhek.
     YA poshel v svoj lyubimyj ugol i ustroilsya tam, polozhiv golovu na lapy.
     - Spokojnoj nochi, Nyuh.
     YA slyshal ego udalyayushchiesya shagi. Prishlo vremya navestit' Rychuna i  vzyat'
u nego ocherednoj urok slezhki. Vskore okruzhayushchij mir ischez.





     Vchera noch'yu i segodnya utrom ya myslenno provel  eshche  neskol'ko  linij,
no, prezhde chem mne udalos' sostavit' bolee-menee priemlemuyu shemu,  k  nam
pozhaloval gost'.
     YA prolayal  dva  raza,  kogda  razdalsya  zvonok.  Dzhek  otkryl  dver'.
Vysokij, solidnyj chelovek, s temnymi volosami, ulybayas', stoyal na poroge.
     - Privet, - proiznes on, - menya zovut  Larri  Tal'bot.  YA  vash  novyj
sosed i schel vozmozhnym zasvidetel'stvovat' svoe pochtenie.
     - Ne hotite li vojti i vypit' so mnoj chashechku chayu? - sprosil Dzhek.
     - Blagodaryu.
     Dzhek provel ego v gostinuyu i, izvinivshis', vyshel na kuhnyu. YA  ostalsya
nablyudat'.  Tal'bot  neskol'ko  raz  vzglyanul  na   svoyu   ladon'.   Potom
vnimatel'no osmotrel menya.
     - Slavnyj paren', - skazal on.
     YA otkryl past', vyvalil naruzhu yazyk i chasto zadyshal. No ne podoshel  k
nemu. CHto-to takoe bylo v ego zapahe - kakoj-to namek na dikost',  kotoryj
menya ozadachil.
     Dzhek vernulsya s chaem i pechen'em, i oni nekotoroe vremya  boltali  -  o
sosedyah, o pogode, o nedavnej vspyshke ser'eznyh ograblenij, ob  ubijstvah.
YA nablyudal za nimi - dvoe solidnyh  muzhchin,  u  oboih  v  lice  chto-to  ot
hishchnika, - oni prihlebyvali  chaj  i  rassuzhdali  ob  ekzoticheskih  cvetah,
kotorye vyrashchival Tal'bot, o tom, kakovo im budet v etom klimate,  dazhe  v
dome.
     Zatem s cherdaka donessya uzhasnyj tresk. YA nemedlenno pokinul  komnatu,
i, stremitel'no ogibaya ugly, ponessya pryzhkami po  lestnice.  Tvar'  stoyala
pered raspahnutoj dver'yu SHkafa.
     - Svobodna! - ob座avila ona, razminaya  lapy,  skladyvaya  i  raspravlyaya
chernye cheshujchatye kryl'ya. - Svobodna!
     - CHerta s dva! - oskalivshis', ya prygnul.
     YA udaril ee, otbrosiv obratno v shkaf. Polosnul zubami dvazhdy, sleva i
sprava, kogda ona popytalas' shvatit' menya. Pripal  k  polu  i  ukusil  za
nogu. Potom snova brosilsya na nee i ona otpryanula k  zadnej  stenke  svoej
tyur'my, ostaviv v vozduhe gustoj zapah  muskusa.  YA  navalilsya  na  dver',
zahlopnul ee i popytalsya zakryt' shchekoldu lapoj.  Kak  raz  v  etot  moment
voshel Dzhek i sdelal eto vmesto menya. V pravoj ruke on nebrezhno derzhal nozh.
     - Ty obrazcovyj storozhevoj pes, Nyuh! - provozglasil on.
     CHerez sekundu poyavilsya Larri Tal'bot.
     - Problemy? - sprosil on. - Mogu li ya chem-libo pomoch'?
     Dzhek v odno mgnovenie spryatal nozh i obernulsya.
     - Net, spasibo, - otvetil on.  -  |to  ne  tak  ser'ezno,  kak  moglo
pokazat'sya po shumu. Vernemsya k nashemu chayu?
     Oni vyshli. YA posledoval za nimi vniz po  lestnice,  Tal'bot  dvigalsya
tak zhe besshumno, kak i moj hozyain. U menya pochemu-to vozniklo oshchushchenie, chto
on - uchastnik Igry i chto  etot  incident  ubedil  ego  i  v  nashej  k  nej
prichastnosti. Uhodya, on skazal:
     - Predvizhu, chto nam predstoyat trudnye dni, prezhde  chem  istechet  etot
mesyac. Esli vam ponadobitsya pomoshch', - lyubaya - mozhete na menya rasschityvat'.
     Neskol'ko dolgih mgnovenij  Dzhek  izuchayushche  smotrel  na  nego,  potom
otvetil:
     - Vy tak govorite, dazhe ne znaya moih ubezhdenij?
     - Dumayu, ya ih znayu, - otvetil Tal'bot.
     - No kakim obrazom?
     - Horoshij u vas pes, - skazal Tal'bot. - Umeet zakryvat' dveri.
     S etim on ushel. YA provodil ego do doma,  konechno,  chtoby  posmotret',
dejstvitel'no li on zhivet tam, gde skazal. Ubedivshis' v tom, chto tak ono i
est', ya ponyal, chto mne predstoit provesti novye linii. Zanyatno, odnako.
     On ni razu ne obernulsya i ne posmotrel nazad, no ya ne somnevalsya,  on
znaet, chto ya vsyu dorogu shel sledom.
     Pozzhe  ya  lezhal  vo  dvore,  delal   raschety.   Zadacha   uslozhnyalas'.
Poslyshalis' shagi. Priblizilis'. Zamerli.
     - Horoshij pes, - uslyshal ya  golos,  kotoryj  mog  prinadlezhat'  ochen'
drevnemu dzhentl'menu. |to byl  Druid.  CHto-to  on  shvyrnul  cherez  sadovuyu
ogradu vo dvor i eto chto-to shlepnulos' na zemlyu ryadom so mnoj.  -  Horoshij
pes, - povtoril on i poshel dal'she, a ya obsledoval predmet. |to  byl  kusok
myasa. Tol'ko samaya nerazborchivaya bezdomnaya sobaka ne usomnilas' by v  nem,
hotya on blagouhal ekzoticheskimi pripravami.
     YA ostorozhno otnes ego pod derevo i zakopal.
     - Bravo! - poslyshalsya sverhu shipyashchij golos. - YA byl uveren, chto ty na
eto ne klyunesh'.
     YA vzglyanul vverh. Vokrug vetki nad moej golovoj obvilsya SHipuchka.
     - Ty davno tam? - sprosil ya.
     - S teh por kak prishel vash pervyj gost' -  tot,  vysokij.  YA  za  nim
sledil. On v Igre?
     - Ne znayu. Dumayu, eto vozmozhno, no trudno skazat' navernyaka. Kakoj-to
on strannyj. Pohozhe, u nego net kompan'ona.
     - Mozhet byt', on sam sebe luchshij drug. Kstati...
     - Da?
     - Kompan'onka sumasshedshej ved'my, navernoe, kak raz sejchas  ispuskaet
duh.
     - V kakom smysle?
     - Tram, bam, buh! [repliki SHipuchki postroeny na detskoj schitalochke iz
"Skazok Matushki Gusyni"]
     - Ne ponimayu.
     - V bukval'nom smysle. Koshku v kolodec - plyuh.
     - Kto ee sbrosil?
     - Makkab, ni sovesti, ni styda.
     - Gde?
     - Okolo ubornoj, der'mo v vode. V kolodec za domom Sumasshedshej  Dzhil.
Polagayu, ne daet emu peresohnut'.
     - Pochemu ty mne rasskazal? Ty zhe ni s kem ne druzhish'.
     - YA uzhe uchastvoval v Igre, - proshipel on. - YA znayu, chto  eshche  slishkom
rano ustranyat' igrokov. Sleduet podozhdat', poka ne umret luna. No Makkab i
Morris - novichki.
     YA vskochil i stremglav pomchalsya k holmu.
     - Koshka, koshka, promochila nozhki, - raspeval on mne vsled.
     YA vzletel na holm, potom pripustil vniz,  k  domu  Sumasshedshej  Dzhil.
Okruzhayushchij pejzazh  slilsya  v  odno  tumannoe  pyatno.  YA  prorvalsya  skvoz'
izgorod' i cherez sekundu uvidel vblizi doma oblozhennoe kamnem  i  nakrytoe
kryshej sooruzhenie so stoyashchim na krayu vedrom. YA brosilsya k nemu, vskochil na
kraj i glyanul vniz. Iz glubiny slyshalsya tihij plesk.
     - Seraya! - pozval ya.
     Edva slyshnoe "Zdes'!" doneslos' do menya.
     - Otodvin'sya v storonu! YA brosayu vedro! - kriknul ya.
     Plesk stal gromche i zhivee. YA stolknul vedro v kolodec.  Bylo  slyshno,
kak ono, raskruchivayas', opuskaetsya vse nizhe i vot,  nakonec,  udarilos'  o
vodu.
     - Zabirajsya v vedro! - kriknul ya.
     Esli vy  kogda-nibud'  probovali  vertet'  lapami  ruchku  kolodeznogo
barabana, to vy znaete, kakaya eto nelegkaya  rabota.  Proshlo  mnogo,  mnogo
vremeni, poka  ya  podnyal  vedro  i  Seraya  Metelka  naskvoz'  promokshaya  i
zadyhayushchayasya smogla vybrat'sya na kraj kolodca.
     - Kak ty uznal? - sprosila ona.
     - SHipuchka videl, ponyal, chto vremya vybrano  neudachno,  rasskazal  mne.
Ona otryahnulas', prinyalas' vylizyvat' svoj meh.
     - Dzhil ukrala sobrannye travy u Morrisa i Makkaba,  -  govorila  ona,
prodolzhaya privodit' sebya v poryadok. - No v dom ne vhodili. Ostavili ih  na
kryl'ce. Dolzhno byt', Nochnoj Veter zasek nas. CHto-nibud' noven'koe est'?
     YA rasskazal ej o vizite Bubona vchera noch'yu i Tal'bota segodnya utrom.
     - YA pojdu s toboj, - skazala ona. - Pozzhe. Kogda otdohnu i  prosohnu.
My proverim sklep Grafa. - A poka, -  prodolzhala  ona,  -  mne  neobhodimo
teploe mestechko i nemnogo koshkinoj dremy.
     - YA tozhe dolzhen koe-chto proverit'.
     - Poka.
     Kogda ya probiralsya skvoz' izgorod', ona okliknula menya:
     - Kstati, spasibo.
     - De nada [ne za chto (ispan.)], - otvetil ya i otpravilsya  na  vershinu
holma.





     Vchera noch'yu my dobyli eshche neskol'ko ingredientov, neobhodimyh hozyainu
dlya volshebnyh ceremonij. Kogda my ostanovilis' na  kakom-to  uglu  v  Soho
[rajon v central'noj chasti  Londona,  gde  raspolozheny  restorany,  nochnye
kluby, bary so  striptizom  i  t.p.;  v  nast.vr.  -  centr  prestupnosti,
narkomanii i prostitucii], k nam, vyjdya iz  tumana,  priblizilis'  Velikij
Detektiv i ego sputnik.
     - Dobryj vecher, - pozdorovalsya Velikij Detektiv.
     - Dobryj vecher, - otvetil Dzhek.
     - Ne najdetsya li u vas ogon'ka?
     Dzhek protyanul emu korobku voskovyh spichek.
     Poka on raskurival trubku, oni smotreli drug drugu v glaza.
     - Vokrug polno dezhurnyh policejskih.
     - Da.
     - Mogu predpolozhit', chto-to proishodit.
     - Ochevidno.
     - Veroyatnee vsego, eto svyazano s ubijstvami.
     - Po-vidimomu.
     On vernul spichki.
     |tot  chelovek,  kak  ya  zametil,   slushaya   sobesednika,   pristal'no
vsmatrivaetsya v ego  lico,  odezhdu,  botinki.  Takoj  sosredotochennosti  i
koncentracii vnimaniya ya nikogda  prezhde  ne  nablyudal.  Da  eto  i  voobshche
cheloveku  ne  svojstvenno.  Tol'ko  sobaka,  pritom  storozhevaya,  sposobna
ocenit' podobnye kachestva.
     - YA vas zamechal zdes' i ran'she.
     - A ya - vas.
     - Veroyatno, my snova vstretimsya.
     - Vozmozhno.
     - Bud'te ostorozhny. Stalo opasno.
     - Vy tozhe beregite sebya.
     - O, nepremenno. Spokojnoj nochi.
     - Spokojnoj nochi.
     YA vozderzhalsya ot zhelaniya porychat', chtoby proizvesti vpechatlenie, hot'
u menya i mel'knula takaya mysl'. Eshche dolgo posle togo, kak oni skrylis'  iz
vidu, ya prislushivalsya k ih shagam.
     - Nyuh, - skazal Dzhek, - zapomni etogo cheloveka.
     Gde-to na nashem dolgom, dolgom puti k  domu,  rasplastav  nepodvizhnye
kryl'ya, proletel filin. Mozhet eto byl Nochnoj  Veter?  Pod  mostom  snovali
krysy, i ya vspomnil Bubona. V Temze plavali zvezdy, a v vozduhe bylo gusto
ot zapahov.
     YA  pospeval  za  shirokim  shagom  Dzheka,  umudryayas'  v  to  zhe   vremya
obsledovat' po doroge kazhdogo spyashchego  na  ulice,  skorchivshegosya  v  svoem
ukrytii. Vremenami mne kazalos', chto za nami sledyat, no  dokazatel'stv  ne
bylo. Ochen' mozhet byt', chto samo nashe dvizhenie po  oktyabryu  uzhe  porozhdalo
bespokojstvo. Razumeetsya, polozhenie del budet i dal'she uhudshat'sya,  prezhde
chem  vse  vojdet  v  obychnuyu  koleyu  -  esli   eto   voobshche   kogda-nibud'
proizojdet...
     - A, Dzhek! - razdalsya sleva ot nas golos. - Dobryj vecher.
     Dzhek zamedlil shag, obernulsya, gotovyj v lyuboj moment vyhvatit' nozh.
     Larri Tal'bot shagnul iz temnoty, podnosya ruku k polyam shlyapy.
     - Mister Tal'bot... - nachal Dzhek.
     - Nazyvajte menya "Larri". Pozhalujsta.
     - Nu-da, vy zhe amerikanec. Dobryj vecher, Larri. CHto vy zdes'  delaete
tak pozdno?
     - Gulyayu. Podhodyashchaya noch' dlya progulki. U menya byvaet  bessonnica.  Vy
byli v gorode?
     - Da.
     - I ya tozhe. Vstretil  samogo  Velikogo  Detektiva  i  ego  druga.  On
poprosil u menya ogon'ka.
     - Vot kak?
     Larri vzglyanul na svoyu  ladon',  i,  po-vidimomu,  udostoverivshis'  v
chem-to, prodolzhal:
     - Predpolagayu, chto on uchastvuet v rassledovanii poslednih  ubijstv...
eshche odno proizoshlo segodnya noch'yu, naskol'ko mne  izvestno.  Vy  chto-nibud'
slyshali?
     - Net.
     - On prizval menya byt' ostorozhnym. Polagayu,  eto  horoshij  sovet  dlya
vseh nas.
     - Kak vy dumaete, est'  li  u  nego  kakie-nibud'  real'nye  klyuchi  k
razgadke?
     Larri pokachal golovoj:
     - Trudno ponyat',  chto  dumaet  etot  chelovek.  Ego  partner,  odnako,
probormotal chto-to naschet sobak.
     - Interesno.
     - YA projdu s vami chast' obratnogo puti, esli ne vozrazhaete.
     - Razumeetsya.
     - Ostalos' eshche vosem' dnej do togo, kak umret luna, -  proiznes  Dzhek
cherez nekotoroe vremya. - A vy nablyudaete za lunoj, Larri?
     - Ochen' dazhe, - prozvuchalo v otvet.
     - Mne sledovalo dogadat'sya.
     Dovol'no dolgo my shli molcha. Larri shagal tak zhe shiroko, kak Dzhek.
     - Vy znakomy s nekim Grafom? - neozhidanno sprosil Larri. Dzhek otvetil
ne srazu.
     - YA o nem slyshal, no  nikogda  ne  imel  udovol'stviya  vstrechat'sya  -
proiznes on medlenno.
     - On poyavilsya v gorode,  -  skazal  Larri.  -  U  nas  s  nim  davnie
otnosheniya. YA vsegda mogu opredelit', chto on gde-to poblizosti. Polagayu, on
Otkryvayushchij.
     Dzhek promolchal. YA myslenno vernulsya vo vcherashnij  den',  kogda  my  s
Seroj Metelkoj poshli posle obeda po marshrutu, pokazannomu mne Bubonom. Ona
risknula spustit'sya v sklep i probyla tam dovol'no dolgo,  besshumnaya,  kak
vse koshki, potom poyavilas' naverhu, gde ya ee zhdal, i skazala:
     - Krysa byla prava. Tam vnizu, stoit krasivyj grob, na pare kozel.  I
otkrytyj sunduk, v kotorom odezhda na smenu i nekotorye lichnye veshchi.
     - Zerkala net?
     - Zerkala net. A Igla visit sverhu, sredi kornej.
     - Znachit, Bubon ne obmanul, - skazal ya.
     - Nikogda ne doveryaj kryse, - molvila Seraya Metelka.  -  Ty  govoril,
chto on tajkom probralsya v vash dom i vynyuhival krugom. A  chto  esli  eto  i
byla nastoyashchaya prichina ego vizita i on predlozhil informaciyu tol'ko  zatem,
chtoby skryt' ee, raz uzh ty ego pojmal?
     - YA dumal ob etom, - otvetil ya. - No ya uslyshal, kak on voshel, i  znal
tochno, gde on nahoditsya. Vse, chto emu udalos'  uvidet',  -  eto  Tvarej  v
Zerkale.
     - Tvarej v Zerkale?
     - Da. U vas ih razve net?
     - Dumayu net. A chto oni delayut?
     - Polzayut.
     - O!
     - Pojdem. YA tebe pokazhu ih.
     - Ty uveren, chto eto prilichno?
     - Uveren.
     Potom, v dome, ona uperlas' lapoj v svoe otrazhenie i skazala, glyadya v
Zerkalo:
     - Ty prav. Oni - polzayut.
     - Oni eshche i cvet menyayut, kogda prihodyat v vozbuzhdenie.
     - Gde vy ih vzyali?
     - V zabroshennoj derevne v Indii. Vse umerli ot chumy ili sbezhali.
     - U nih, navernoe, est' kakoe-to primenenie...
     - Da, oni lipkie.
     - O!
     YA provodil ee k domu Dzhil, i, proshchayas', ona skazala:
     - Boyus', ya ne mogu priglasit' tebya zajti ili pokazat' tebe chto-nibud'
iz nashih veshchej.
     - Ne bespokojsya.
     - Ty segodnya noch'yu budesh' vynyuhivat'?
     - Pridetsya idti v gorod.
     - ZHelayu udachi.
     My rasstalis' s Larri na perekrestke u ego doma i vernulis'  k  sebe.
Vo dvore, ya uchuyal zapah filina i uvidel Nochnogo Vetra, sidyashchego  na  vetke
togo samogo dereva, kotoroe ran'she navestil SHipuchka.  Mozhet  ego  ostavili
storozhit'? YA provorchal "Dobryj vecher" i, ne  poluchiv  otveta,  pospeshil  v
dom, daby podtverdit' ili oprovergnut' svoi opaseniya. No vnutri nikogo  ne
bylo i nikem postoronnim ne pahlo. I vse bylo, kak  nado.  Znachit,  prosto
shpionil. Kogda delat' nechego, my nablyudaem drug za drugom.
     Dzhek ushel zanimat'sya svoimi priobreteniyami. YA predalsya sobach'ej dreme
v gostinoj.





     Ves' den' shel dozhd', poetomu ya pochti ne vyhodil. A esli  vyhodil,  to
nedaleko. Nikto mne ne vstretilsya. YA sovershil  bol'she  obhodov  doma,  chem
obychno, otchasti ot skuki. Ne bez pol'zy.
     Kogda ya zashel v podval, Tvar' vela sebya neobychno tiho. Skoro ya  ponyal
pochemu. U nas protekla  krysha.  Voda  prosochilas'  u  stenki,  sbezhala  po
prosevshej balke, i na rasstoyanii neskol'kih futov ot nee uzhe  obrazovalas'
luzha, kotoraya postepenno rosla. Odno mokroe  psevdoshchupal'ce  vytyanulos'  v
napravlenii Kruga, emu ostavalos' eshche dyujmov  desyat'  prodvinut'sya,  posle
chego Krug byl by prorvan.
     YA vzvyl dolgim, gromkim, zaunyvnym voem, podhodyashchim kak raz dlya takih
sluchaev. Potom prygnul na mokruyu polosku i stal katat'sya v  nej,  vpityvaya
vodu svoej sherst'yu.
     - |j! - zakrichala Tvar'. - Prekrati! |tomu suzhdeno bylo sluchit'sya!
     - I etomu tozhe! - ogryznulsya ya i stal katat'sya v samoj luzhe, starayas'
vpitat' vodu.
     Promok naskvoz'. Potom pokatalsya po suhomu polu, razmazyvaya  vlagu  v
takom meste, gde ona isparitsya bez vreda.
     - Proklyatyj pes! - oskalilas' Tvar'. - Eshche neskol'ko minut, i mne  by
udalos' vyrvat'sya!
     - Navernoe, eto prosto neudachnyj dlya tebya den', - otvetil ya.
     Na lestnice razdalis' shagi, voshel  Dzhek  i,  uvidev,  chto  proizoshlo,
poshel za shvabroj. Vskore on uzhe ubiral ostatok luzhi  i  vyzhimal  tryapku  v
rakovinu, a Tvar' kipela  ot  yarosti  i  stanovilas'  rozovoj,  goluboj  i
bledno-zelenoj. Potom on podstavil pod kapli vedro i  velel  pozvat'  ego,
esli poyavyatsya eshche protechki.
     No bol'she ih ne bylo. YA proveryal regulyarno vsyu vtoruyu polovinu dnya. S
nastupleniem temnoty dozhd' prekratilsya, no ya podozhdal eshche neskol'ko  chasov
- chtoby byt' uverennym, - prezhde, chem vyshel iz domu.
     Prezhde vsego ya vykopal uzhe stavshim skol'zkim kusok otravlennogo myasa,
kotoryj zakopal dnem ran'she. YA vzyal ego i, podojdya k domu  Ouena,  polozhil
na vidu u vhodnoj dveri. V dome bylo temno, i Pluta nigde ne  bylo  vidno,
poetomu ya nemnogo poryskal vokrug.
     Pod starym dubom na zadnem dvore ya obnaruzhil vosem' bol'shih  pletenyh
korzin raznoj stepeni zavershennosti i eshche  sem'  pomen'she.  Vokrug  lezhalo
mnogo  tolstyh  verevok,  nepodaleku  stoyala  lestnica.   Proizvodstvo   u
zamuhryshki nalazheno neploho...
     YA vyshel so dvora v pole. Po doroge  snova  nachal  nakrapyvat'  dozhd'.
CHernye tuchi zakryli chast' neba, v nih mel'knulo korotkoe blednoe svechenie,
za kotorym posledovali gluhie raskaty groma.
     Prodolzhiv put', ya, nakonec,  priblizilsya  k  mestu  obitaniya  Dobrogo
Doktora  [Dobryj  Doktor  -  doktor  Frankenshtejn,  proizvedshij  na   svet
sushchestvo. V dal'nejshem pod Frank stali podrazumevat' ne doktora, a  samogo
sozdannogo im monstra]. Skoplenie gustyh nizkih oblakov bylo teper'  pryamo
nad moej golovoj. Vdrug iz nih vyletel ognennyj  trezubec  i,  upav  vniz,
zaplyasal sredi gromootvodov na kryshe. Tut zhe  razdalsya  tresk,  i  okna  v
podval'nom etazhe zasiyali yarche.
     Ves' obrativshis' v sluh, ya zatailsya v trave.  V  dome  muzhskoj  golos
prokrichal chto-to naschet lejdenskih  banok,  vsled  zatem  povtorilos'  eshche
bolee intensivnaya vspyshka, soprovozhdavshayasya treskom, eshche odna  d'yavol'skaya
chechetka ognya na kryshe, kriki, yazyki plameni iz okon.  YA  podpolz  blizhe  i
zaglyanul vnutr'. Vysokij chelovek v  belom  halate  stoyal  ko  mne  spinoj,
naklonivshis' nad chem-to, lezhashchim na dlinnom stole; ego figura zakryvala ot
menya ob容kt ego vnimaniya. Malen'kij skosobochennyj  chelovechek  skorchilsya  v
dal'nem uglu,  glaza  ego  begali,  a  ruki  sovershali  nervnye  dvizheniya.
Sverknula eshche odna vspyshka, razdalsya eshche odin gromovoj udar. |lektricheskie
razryady plyasali nad stolom  s  apparaturoj  sprava  ot  vysokogo.  Oni  na
nekotoroe vremya lishili menya sposobnosti videt'. Vysokij chto-to prokrichal i
otodvinulsya v storonu, malen'kij podnyalsya i nachal plyasat'  vokrug.  Nechto,
lezhashchee  na  stole,  nakrytoe,  kak   ya   teper'   razglyadel,   prostynej,
zadergalos'.  |to  bylo  pohozhe  na  bol'shuyu  nogu  pod  tkan'yu.  Eshche  raz
oslepitel'no  sverknulo  i  oglushayushche  zatreshchalo.  Komnata  za  oknom   na
mgnovenie  prevratilas'  v  preispodnyuyu.  Skvoz'  vse   eti   pomehi   mne
pokazalos', chto nechto bol'shoe i napominayushchee cheloveka  pytaetsya  sest'  na
stole, no ego ochertaniya skryvala razvevayushchayasya prostynya.
     YA otpryanul ot okna, potom, ne oglyadyvayas', pobezhal proch'. A  s  nebes
vse padal ogon'. YA vypolnil svoj dolg: nablyudenij dlya odnoj nochi bolee chem
dostatochno.
     Teper' ya derzhal put' vdol' sleduyushchej linii - ot doma Dobrogo  Doktora
do doma Larri Tal'bota. YA vyshel iz zony dozhdya i otryahnulsya. Dom Larri  byl
yarko osveshchen. Vozmozhno, Larri dejstvitel'no stradaet bessonnicej.
     YA neskol'ko raz oboshel  dom  krugom  i  reshil  obsledovat'  malen'kuyu
bashenku u zadnej steny. Vnutri, na zasohshej gryazi, ya  obnaruzhil  otpechatok
krupnoj lapy, pokazavshijsya mne identichnym otpechatku,  kotoryj  ya  videl  u
svoego doma.
     Potom ya podoshel k domu, vstal na zadnie lapy, i, opirayas' perednimi o
stenu, zaglyanul v okno. Pustaya komnata. Takim zhe obrazom ya obsledoval  eshche
dva okna. V poslednem ya uvidel komnatu so steklyannym potolkom, zapolnennuyu
rasteniyami. Larri byl tam,  on  stoyal,  ustavivshis'  v  glubinu  ogromnogo
cvetka, i ulybalsya. Ego guby shevelilis', i hotya ya  smog  rasslyshat'  tihie
zvuki, no ne mog razobrat' slov. Ogromnyj cvetok dvigalsya pered ego  licom
- to li ot vozdushnyh potokov, to li po ego vole. On vse  prodolzhal  chto-to
sheptat', i ya, otvernulsya: mnogie lyudi razgovarivayut so svoimi rasteniyami.
     Potom ya popytalsya sorientirovat'sya, naskol'ko vozmozhno, i  projti  po
pryamoj linii ot doma Larri k sklepu Grafa. Snachala ya podoshel k razrushennoj
cerkvi i ostanovilsya tam, starayas'  uvidet'  ostal'nuyu  chast'  shemy.  Tem
vremenem na vostoke nachalo slabo svetlet'.
     YA lezhal i gadal, kak vdrug  bol'shaya  letuchaya  mysh'  -  gorazdo  bolee
krupnaya, chem Igla, - podletela s severa i nyrnula  za  bol'shoe  derevo.  YA
zhdal ee poyavleniya s obratnoj storony, no ego ne posledovalo. Vmesto etogo,
ya uslyshal legkie shagi i iz-za dereva vyshel chelovek v chernom.
     YA ustavilsya na nego. On rezko povernulsya ko mne i sprosil:
     - Kto zdes'?
     YA vnezapno pochuvstvoval sebya v vysshej stepeni nezashchishchennym.  Instinkt
podskazal mne edinstvenno vozmozhnuyu v dannoj situacii  rol'.  Izdav  seriyu
idiotskih povizgivanij, ya rinulsya vpered, otchayanno mahaya hvostom, brosilsya
pered nim na zemlyu i stal  katat'sya,  podobno  kakomu-nibud'  brodyage,  do
smerti istoskovavshemusya po vnimaniyu cheloveka.
     Ego yarko-krasnye guby  iskrivilis'  v  mimoletnoj  ulybke.  Zatem  on
naklonilsya i pochesal menya za ushami.
     - Slavnyj pesik, - skazal on medlenno hriplovatym golosom.
     Potom pohlopal menya po golove, vypryamilsya i poshel k sklepu. Dojdya  do
nego, ostanovilsya. I cherez mgnovenie tam, gde  on  stoyal,  uzhe  nikogo  ne
bylo.
     YA reshil, chto pora i mne ubirat'sya.  Ego  prikosnovenie  bylo  stranno
holodnym.





     Svezhee utro. Zavershiv obhod, ya vyshel  vo  dvor.  Ne  smog  obnaruzhit'
nichego osobennogo i pustilsya v napravlenii doma Dobrogo Doktora.  Kogda  ya
trusil po doroge, uslyshal znakomyj golos iz  malen'koj  roshchicy  sprava  ot
menya:
     - Von, ser, ta samaya sobaka.
     - Kak ty mozhesh' byt' uveren? - prozvuchalo v otvet.
     -  YA  zapisal  nekotorye  primety,  i  oni  sovpadayut:  on   tak   zhe
prihramyvaet na levuyu perednyuyu lapu, u nego tozhe porvano pravoe uho...
     ...Starye boevye rany - razborki s glupym parnem v Vest-Indii.  Ochen'
davno...
     Konechno, eto besedovali Velikij Detektiv i ego kompan'on.
     - Vot molodec, - uslyshal ya. - Horoshij pes. Slavnyj pes.
     YA vspomnil svoe vcherashnee predstavlenie, zamahal hvostom i postaralsya
prinyat' samyj druzhelyubnyj vid.
     - Slavnyj pes, - povtoril Velikij Detektiv.  -  Pokazhi  nam,  gde  ty
zhivesh'. Otvedi nas domoj.
     S etimi slovami on pogladil menya po golove,  ego  ruki  byli  gorazdo
teplee, chem u vcherashnego dzhentl'mena.
     - Domoj. Teper' idi domoj.
     Pripomniv Seruyu Metelku v kolodce, ya  privel  ih  k  domu  Morrisa  i
Makkaba. Podozhdal vmeste s nimi na kryl'ce, poka ne uslyshal priblizhayushchiesya
shagi v otvet na ih stuk. Togda ya ubezhal i srezal dorogu po pryamoj k sklepu
Grafa. Rezul'tat poluchilsya interesnyj. I  stal  eshche  interesnee,  kogda  ya
provel liniyu ottuda do doma Dobrogo Doktora.
     Posle etogo ya provel eshche neskol'ko linij i poluchil tot zhe rezul'tat.





     Netoroplivyj den'. Tvar' v Kruge poprobovala stat'  borzoj.  No  menya
nikogda ne privlekali slishkom toshchie ledi. Neskol'ko raz rychal na Tvar'  na
CHerdake. Nablyudal za polzuchimi Tvaryami. Smotrel, kak Dzhek  zabavlyaetsya  so
svoimi priobreteniyami. Eshche slishkom rano dlya togo, chtoby  po-nastoyashchemu  ih
ispol'zovat'.
     Potom Seraya Metelka rasskazala mne, kak Nochnoj Veter shvatil SHipuchku,
poletel s nim nad Temzoj i tam daleko ot berega, brosil ego v vodu.  Posle
bednyagu pribilo k beregu. Emu prishlos' dolgo polzti obratno. Neizvestno, v
chem prichina ih ssory.
     Eshche uznal o neskol'kih sluchayah  neozhidannogo  ser'eznogo  zabolevaniya
malokroviem sredi sosedej. K schast'yu Graf ne zanimaetsya sobakami.
     Vecherom prines Dzheku tapochki i lezhal u ego nog vozle zharko  pylavshego
kamina, a on kuril trubku, potyagival sherri i chital  gazetu.  On  zachityval
vsluh vse, chto pisali ob ubijstvah, podzhogah,  chlenovreditel'stve,  tyazhkih
ogrableniyah, oskvernenii cerkvej i neobychnyh krazhah. Priyatno inogda prosto
tak posidet' i nasladit'sya domashnim uyutom.





     Segodnya opyat' prihodil Velikij Detektiv. YA uvidel ego mel'kom,  iz-za
izgorodi, gde kak raz zakapyval koe-chto. On menya ne zametil.
     Potom Seraya Metelka rasskazala mne, chto on zahodil v  dom  Ouena.  Ni
ego, ni Pluta doma ne bylo,  i  on  nemnogo  posharil  vokrug  i  obnaruzhil
pletenye korziny. Ego pomoshchnik,  soobshchila  Seraya  Metelka,  povredil  sebe
kist', kogda ego poslali zalezt'  po  lestnice  na  dub,  chtoby  proverit'
prochnost' nekotoryh vetok, a on ottuda svalilsya. K schast'yu, on prizemlilsya
na kuchu omely, a to moglo byt' i huzhe.
     V tot vecher, kogda ya sovershal ocherednoj obhod, ya uslyhal, kak  kto-to
skrebetsya v okno naverhu. YA podoshel i vyglyanul. Sperva ya nichego ne uvidel,
a potom razglyadel malen'kuyu ten', metavshuyusya vzad i vpered.
     - Nyuh! Vpusti menya! Pomogi! - krichala ten'.
     |to byl Igla.
     - Ochen' nuzhno vseh vas v dom priglashat'! - otvetil ya.
     - Vot tak hrabrec! YA vsego lish' letuchaya mysh'! YA dazhe tomatnyj sok  ne
lyublyu! Pozhalujsta!
     - CHto sluchilos'?
     Gromkij shchelchok donessya do menya iz-za steny.
     - |to vikarij! - zakrichal Igla. - On svihnulsya! Vpusti menya!
     YA otodvinul lapoj zasov i tolknul ramu. Ona priotkrylas' na neskol'ko
dyujmov, i on ochutilsya v dome. Tyazhelo dysha, upal na pol.  Snaruzhi  razdalsya
eshche odin shchelchok.
     - YA ne zabudu etogo, Nyuh, - skazal on. - Daj minutu otdyshat'sya...
     YA dal emu dve, posle chego on zashevelilsya.
     - U vas est' zdes' kakie-nibud' zhuki? - sprosil on. -  U  menya  takoj
aktivnyj metabolizm, a mne prishlos' potratit' mnogo energii.
     - CHtoby pojmat' ih, potrebuetsya nemalo usilij, -  otvetil  ya.  -  Oni
dovol'no bystro begayut. Kak naschet fruktov?
     - Frukty - eto tozhe neploho...
     - Na kuhne stoit vaza s fruktami.
     On slishkom ustal, chtoby doletet' tuda, a ya boyalsya vzyat' ego v  past',
on kazalsya mne slishkom hrupkim. Poetomu ya pozvolil  emu  vcepit'sya  mne  v
sherst'.
     Poka ya spuskalsya po lestnice, on povtoryal:
     - Svihnulsya, svihnulsya...
     - Rasskazhi mne ob etom, -  poprosil  ya,  poka  on  piroval,  lakomyas'
slivoj i paroj vinogradin.
     - Vikarij Roberts prishel k ubezhdeniyu, chto v okruge  proishodit  nechto
neestestvennoe, - nachal Igla.
     - Kak stranno. CHto moglo navesti ego na takuyu mysl'?
     - Mertvecy, v kotoryh ne ostalos' ni kapli krovi, i lyudi,  stradayushchie
malokroviem, - vse oni videli ochen' yarkie sny s  uchastiem  letuchih  myshej.
Nechto v etom rode.
     YA mnogo raz vstrechal vikariya  Robertsa  vo  vremya  svoih  ryskanij  -
malen'kij tolstyj chelovechek s pushistymi bakenbardami. U  nego  staromodnye
ochki s  kvadratnymi  steklami  v  zolotoj  oprave.  Mne  govorili,  chto  v
kul'minacionnye momenty  svoih  propovedej  on  chasto  sil'no  krasneet  i
bryzgaet vo vse  storony  slyunoj  i  chto  inogda  on  podverzhen  pristupam
konvul'sij, za kotorymi sleduyut poterya soznaniya i strannye vzryvy emocij.
     - Vpolne dopustimye mysli dlya cheloveka s istericheskimi naklonnostyami,
- skazal ya.
     - Navernoe. Vo vsyakom sluchae, on v poslednee vremya priobrel  privychku
begat' noch'yu po prihodu, vooruzhivshis' arbaletom i kolchanom so  strelami  -
on nazyvaet ih "letayushchie kol'ya". YA slyshu stuk v dver'! Derzhu pari, eto on!
Spryach' menya!
     - Net neobhodimosti,  -  otvetil  ya.  -  Hozyain  ne  pozvolit  yavnomu
bezumcu, imeyushchemu opasnoe oruzhie, vojti i obyskat'  dom.  Nash  dom  -  eto
mesto, gde caryat pokoj i blagopristojnost'.
     Dver' otkrylas', i ya  uslyshal,  kak  oni  tiho  razgovarivayut.  Potom
vikarij povysil golos. Dzhek, buduchi dzhentl'menom,  otvechal  svoim  myagkim,
vezhlivym tonom.  Vikarij  stal  krichat'  o  Porozhdeniyah  Nochi,  Nechestivyh
Obryadah, Ozhivshih Bogohul'stvah i Tomu Podobnyh Veshchah.
     - Vy predostavili emu ubezhishche! - slyshal ya ego krik. - YA idu za nim!
     - Vy nikuda ne pojdete, - otvechal Dzhek.
     - U menya est' moral'noe pravo na obysk, i, bud' ya  proklyat,  esli  ne
projdu! - skazal vikarij.
     Zatem ya uslyshal voznyu.
     - Proshu proshcheniya, Igla, - skazal ya.
     - Konechno, Nyuh.
     YA vybezhal v prihozhuyu, no Dzhek uzhe zakryl i zaper na zasov  dver'.  On
ulybnulsya, uvidev menya. Za ego spinoj razdalis' udary v dver'.
     - Vse v poryadke, Nyuh, - skazal on.  -  YA  ne  sobirayus'  spuskat'  na
bednyagu sobak. Gm... I gde zhe tvoj drug?
     YA vzglyanul v storonu  kuhni.  Dzhek  proshel  tuda,  operediv  menya  na
neskol'ko shagov. Kogda ya voshel, on uzhe skarmlival Igle vinogradinu.
     - "Porozhdenie Nochi", - skazal on. - "Ozhivshee Bogohul'stvo". Ty  zdes'
v bezopasnosti. Ty mozhesh' dazhe s容st' persik, esli hochesh'.
     On vyshel, nasvistyvaya. Stuk v dver'  prodolzhalsya  eshche  minutu-druguyu,
potom prekratilsya.
     - CHto delat' s etim chelovekom, kak ty schitaesh'? - sprosil Igla.
     - Ne nado popadat'sya emu na glaza. Po-moemu.
     - Legko skazat'. Vchera on vystrelil v Nochnogo Vetra,  a  nedavno  dva
raza strelyal v Pluta.
     - Pochemu? Oni zhe ne prinadlezhat k krovopijcam.
     - On zayavil, budto u nego bylo videnie o soobshchestve merzkih osobej  i
priruchennyh imi zhivotnyh, oni yakoby  gotovyat  nekoe  psihicheskoe  dejstvo,
kotoroe  sdelaet  ih  vragami   i   postavit   pod   ugrozu   bezopasnost'
chelovechestva. Delo vampirov yavilos' pervym "znakom", kak on vyrazilsya, chto
eto pravda.
     - Interesno, kakoj spletnik poslal emu eto videnie.
     - Trudno skazat', - otvetil Igla. - No  vpolne  vozmozhno,  zavtra  on
budet strelyat' v tebya ili v Dzheka.
     - Vozmozhno, prihozhane poshlyut ego na Kontinent, - predpolozhil ya, -  na
kakie-nibud' celebnye vody. Nam ostalos' primerno dve s polovinoj nedeli.
     - Somnevayus',  chto  oni  eto  sdelayut.  Mne  kazhetsya,  on  zaverboval
neskol'kih pomoshchnikov, hvastayas' svoimi videniyami.  Segodnya  noch'yu  on  ne
edinstvennyj, kto vooruzhilsya arbaletom.
     - V takom sluchae, nam, navernoe, pridetsya uznat', kto eti  lyudi,  gde
oni zhivut, i ne spuskat' s nih glaz.
     - YA lichno ispol'zuyu eholokaciyu, no ya ulovil tvoyu mysl'.
     - Nochnoj Veter i Plut uzhe, ochevidno, vse znayut.  YA  preduprezhu  Seruyu
Metelku, esli ty opovestish' SHipuchku i Bubona.
     - A kak naschet Tal'bota?
     - Naskol'ko mne izvestno, u Larri Tal'bota  net  drugogo  kompan'ona,
krome rastenij. Dumayu, on sposoben sam o sebe pozabotit'sya.
     - Ladno.
     - ...I nam vsem sleduet dogovorit'sya soobshchat' drug drugu o  tom,  kto
oni  i  gde  zhivut.  Podobnym  tipam  vse  ravno,   kakih   ubezhdenij   ty
priderzhivaesh'sya.
     - V etom ya s toboj soglasen.
     Pozzhe ya proveril okrestnosti i ne obnaruzhil  poblizosti  lichnostej  s
arbaletami. Togda ya snova otkryl okno i vypustil Iglu.  Arbaletnye  strely
vikariya torchali iz okonnogo perepleta u nas nad golovoj.





     Seraya Metelka kak raz  zakonchila  vykapyvat'  chto-to  i  volokla  eto
chto-to k domu, kogda ya voshel v ih dvor. YA vvel ee v kurs  sobytij  proshloj
nochi, i, hotya ona i preduprezhdala menya nikogda ne doveryat' letuchim  mysham,
vse  zhe  priznala  ser'eznost'  ugrozy,  predstavlyaemoj  vikariem  i   ego
komandoj. Kto-to, ochevidno, vystrelil v nih s vershiny holma, kogda  oni  s
Dzhil proletali nad nim vchera noch'yu, zastaviv ih sovershit' virazh i  izryadno
povolnovat'sya, otchego oni edva ne vrezalis' v pechnuyu trubu.
     Kogda Seraya Metelka zakonchila svoi dela, ona skazala:
     - YA hotela obsudit' s toboj koe-chto.
     - Davaj.
     - Sperva o glavnom. YA tebe luchshe pokazhu.
     YA posledoval za nej so dvora.
     - Policejskij iz Londona vchera posetil konsteblya Terensa,  -  skazala
ona. - SHipuchka i ya videli, kak on proezzhal na gnedoj kobyle.
     - A dal'she?
     - Pozzhe Plut videl etu kobylu pasushchejsya v pole  i  upomyanul  ob  etom
strannom fakte. My obyskali vsyu okrugu, no vsadnika ne okazalos'.
     - Vam nado bylo pozvat' menya. YA mog najti ego po sledu.
     - YA zahodila. No tebya ne bylo.
     - YA dejstvitel'no otluchalsya po delu... Nu i chto zhe sluchilos'?
     -  Potom  ya  prohodila  po  drugomu  polyu,  tomu,  kuda   my   sejchas
napravlyaemsya, vozle vas. Tam kruzhila para voron. Tut ya podumala, chto  pora
by poobedat'. Vorony, kak vyyasnilos', tozhe  tak  dumali.  Oni  vyklevyvali
glaza tomu policejskomu, kotoryj lezhal v trave. Kak raz pryamo pered nami.
     My priblizilis'. Pticy uzhe ischezli. CHelovek byl  odet  v  policejskuyu
formu. U nego byla pererezana glotka i vyklevany glaza.
     YA sel i ustavilsya na nego.
     - Mne eto sovsem ne nravitsya, - nakonec proiznes ya.
     - Ne somnevayus'.
     - |to slishkom blizko. My zhivem von tam, ryadom.
     - A my - von tam.
     - Ty komu-nibud' uzhe rasskazyvala?
     - Net. Tak znachit, odno iz dvuh: libo eto  i  vpravdu  ne  vashih  ruk
delo, libo ty horoshij akter.
     YA pokachal golovoj.
     - |to ne imeet nikakogo smysla.
     - Hodyat sluhi, chto Dzhek imeet volshebnuyu vlast' nad  nekim  ritual'nym
kinzhalom.
     - A u Ouena est' serp. CHto iz togo? A  u  Rastova  est'  udivitel'naya
ikona, narisovannaya sumasshedshim arabom, kotoryj otreksya ot islama.  No  on
mog vospol'zovat'sya i kuhonnym nozhom. A u Dzhil est'  ee  metla.  Ona  tozhe
mogla by najti chto-nibud', chem mozhno pererezat' glotku.
     - Ty znaesh' ob ikone?
     - Konechno. |to moya rabota - vyslezhivat' orudiya. YA zhe nablyudatel'. A u
Grafa, veroyatno, est' kol'co, a u Dobrogo Doktora - shar. Dumayu, eto prosto
obyknovennoe ubijstvo. No teper' u nas na shee trup,  vblizi  ot  doma.  Ne
prosto kakoj-to trup - policejskij. Budet rassledovanie, i, skazhem  pryamo,
my vse - podozritel'nye personazhi, nam est' chto skryvat'.  My  planirovali
probyt' zdes' neskol'ko nedel'. My staraemsya vypolnyat'  kak  mozhno  bol'she
aktivnoj raboty za predelami etogo rajona, poka. My ne hotim privlekat'  k
sebe vnimaniya. No my vse - vremennye  zhil'cy  so  strannym  proshlym.  |tot
proisshestvie rasstroit mnogo planov.
     - Esli telo najdut.
     - Da.
     - A ty ne mog by vyryt' yamu, stolknut' ego tuda i zaryt'? Tak zhe, kak
ty postupaesh' s kostyami - tol'ko pobol'she?
     - Oni zametyat svezhuyu mogilu, esli nachnut iskat'.  Net,  ne  podhodit.
Nam pridetsya ubrat' ego otsyuda.
     -  Ty  dostatochno  sil'nyj,  mozhet  byt',  ty  podtashchish'  ego  k  toj
razrushennoj cerkvi i stolknesh' v rasshchelinu?
     - Slishkom blizko. I eto mozhet spugnut' Grafa, i on pomenyaet mesto  iz
straha, chto lyudi nachnut sharit' vokrug.
     - I chto?
     - Mne nravitsya znat', gde on obitaet. Esli on pereedet, nam  pridetsya
snova iskat' ego...
     - Telo, - napomnila ona.
     - YA dumayu. Do reki uzhasno daleko, no, mozhet byt' dotashchit' ego tuda  v
neskol'ko priemov i stolknut' v vodu?  Est'  mnogo  mest,  gde  ya  mog  by
pryatat' ego po doroge...
     - A kak naschet loshadi?
     - Ty ne mogla by pogovorit' s SHipuchkoj? Rasskazhi emu  o  sluchivshemsya.
Loshadi chasto boyatsya zmej. Vozmozhno, on  napugaet  ee  i  zastavit  ubezhat'
obratno v gorod.
     - Pohozhe, stoit poprobovat'. No, tebe nado proverit' spravish'sya li ty
s telom.
     YA oboshel trup, potom, uhvativ za vorotnik, napryag lapy i potyanul.  On
legko zaskol'zil  po  mokroj  trave  i  okazalsya  legche,  chem  mozhno  bylo
predpolozhit' po ego vidu.
     - Dotashchit' ego do reki - razmyshlyal ya vsluh, -  za  odin  raz  mne  ne
udastsya, no, po krajnej mere, ya smogu ubrat' ego otsyuda.
     - Horosho. Posmotryu, net li poblizosti SHipuchki.
     Ona ubezhala, a ya povolok policejskogo, obrativshego svoe  rasklevannoe
lico k sumrachnomu nebu. Vsyu vtoruyu polovinu dnya ya tem i zanimalsya:  tashchil,
otdyhal, snova tashchil, dvazhdy pryatal ego - odin raz,  kogda  uvidel  lyudej,
vtoroj  raz,  kogda  vernulsya  domoj,  chtoby  sdelat'  obhod.   (Tvar'   v
Paroprovode snova bujstvovala). V kakoj-to moment mimo menya  vdol'  dorogi
proskakala loshad'.
     K vecheru ya vydohsya i vernulsya domoj pospat' i poest', ostaviv trup  v
kustarnike. YA ne preodolel dazhe poloviny puti.





     Nepreryvnaya serost' i moros'. YA rano sdelal obhod i  vyshel  proverit'
obstanovku vokrug doma. V techenie nochi ya neskol'ko raz hodil k  pokojniku,
chtoby prodvinut'sya nemnogo dal'she.  Utrom  prosto  valilsya  s  nog,  a  na
rassvete zayavilsya Igla.
     - On opyat' ohotilsya so svoej komandoj arbaletchikov, - soobshchil on. - YA
vse eshche tochno ne znayu, skol'ko ih, no mogu pokazat', gde zhivet odin.
     - Potom, - otvetil ya. - YA ochen' zanyat.
     - Ladno, - skazal on. - Vecherom pokazhu, esli my oba budem svobodny.
     - CHto-nibud' slyshno o policii?
     - Policiya? Po kakomu delu?
     - Nevazhno. Rasskazhu, kogda uvidimsya pozzhe. Esli tol'ko kto-nibud' eshche
ne rasskazhet tebe pervym.
     - Poka!
     On umchalsya, a ya poshel  tashchit'  pokojnika  i  tashchil,  poka  sovsem  ne
obessilil. Kogda ya doplelsya do domu, chelyusti  moi  svodilo,  lapy  boleli,
staraya rana, poluchennaya v dele zombi, nyla nevynosimo.
     Poka ya otdyhal pod derevom, zashla Seraya Metelka.
     - Kak idut dela? - sprosila ona.
     - Dovol'no neploho, - otvetil ya. - Ostalsya eshche bol'shoj otrezok  puti,
no trup dostatochno nadezhno spryatan. YA videl, kak  mimo  probezhala  loshad'.
Dogadalsya, chto ty pozabotilas'.
     - Da, SHipuchka proyavil gotovnost' k sotrudnichestvu. Ty  by  videl  ego
predstavlenie! Na loshad' ono proizvelo ogromnoe vpechatlenie.
     - Otlichno. Kto-nibud' prihodil?
     - Da. YA utrom nablyudala za domom konsteblya. Tuda  priezzhal  inspektor
iz goroda. I eshche Velikij Detektiv i ego kompan'on, u kotorogo  zabintovana
ruka.
     - Bednyaga. Oni dolgo tam probyli?
     - Inspektor - net. No Velikij Detektiv ostalsya, posetil vikariya i eshche
neskol'kih chelovek.
     - Uh ty! Interesno, chto on im rasskazal?
     - S togo mesta, gde ya sidela, mne ne bylo slyshno. No  potom  Detektiv
dolgo brodil po okrestnostyam. Oni dazhe  neskol'ko  uglubilis'  v  pole  po
napravleniyu k domu Dobrogo Doktora.
     - No ne v storonu Grafa, net?
     - Net. Oni ostanovilis' i  rassprashivali  Ouena  o  razvedenii  pchel.
Predlog, konechno. I ya byla poblizosti, kogda oni zametili strely, torchashchie
iz steny vashego doma.
     - Proklyat'e! - skazal ya. - Zabyl. Nuzhno s nimi chto-to sdelat'.
     - Sejchas mne neobhodimo zakopat' koe-chto, - skazala ona. -  Pogovorim
pozzhe.
     - Da. U menya tozhe est' rabota.
     YA snova sdelal obhod,  potom  poshel  i  protashchil  trup  eshche  nemnogo.
Poskol'ku ya proboval i tak, i edak, to prishel k vyvodu, chto v  okochenevshem
vide oni legche, chem v obmyakshem, a on opyat' obmyak.


     Vecher. Dzhek snova zahotel vyjti. Kogda igra dostigaet etoj  tochki,  v
spiske pokupok vsegda v poslednyuyu minutu poyavlyayutsya neobhodimye  predmety.
Na etot raz povsyudu bylo polno patrul'nyh, nekotorye iz nih hodili parami.
V kakoj-to moment mimo so svistom proneslas' Sumasshedshaya Dzhil i  privlekla
ih vnimanie; cherez otkrytuyu dver' pivnoj ya  uvidel  Rastova,  sidyashchego  za
stolom v odinochestve, ne  schitaya  butylki  vodki  i  stakana.  (Interesno,
podumal ya, chto proishodit v takih sluchayah s  SHipuchkoj,  esli  on  vnutri).
Krysa, pohozhaya na Bubona, prosemenila mimo, derzha  palec  vo  rtu;  proshel
Ouen, poshatyvayas', s paroj priyatelej, ih lica  byli  perepachkany  ugol'noj
pyl'yu, i oni peli chto-to na uel'skom narechii; ya videl Morrisa - v  parike,
v zhenskoj odezhde, sil'no narumyanennogo, visyashchego na lokte u Makkaba.
     - Samoe vremya poveselit'sya, - zametil Dzhek, - poka  dela  ne  prinyali
ser'eznogo oborota.
     CHelovek s povyazkoj na odnom glazu, so  sputannymi  volosami,  strashno
hromaya i podzhimaya suhuyu ruku, prokovylyal mimo,  on  torgoval  karandashami,
kotorye derzhal v zhestyanoj kruzhke.  YA  srazu  ponyal,  po  zapahu,  chto  eto
zamaskirovannyj Velikij Detektiv. Dzhek  kupil  u  nego  karandash  i  shchedro
rasplatilsya.
     Torgovec probormotal:
     - Blagoslovi vas bog, gospodin, - i zahromal dal'she.
     Na etot  raz  nashi  poiski  byli  isklyuchitel'no  trudnymi,  i  hozyain
riskoval bol'she, chem obychno. Kogda my  ubegali,  presleduemye  neskol'kimi
patrul'nymi i pronzitel'nymi svistkami, vdrug otkrylas' kakaya-to  dver'  i
znakomyj golos proiznes:
     - Syuda!
     My nyrnuli vnutr', dver' za nami zakrylas', i cherez neskol'ko  sekund
ya uslyshal, kak policejskie proneslis' mimo.
     - Spasibo, - uslyshal ya shepot Dzheka.
     - Rad, chto smog pomoch', - otvetil Larri. -  Pohozhe,  segodnya  vecherom
vse gulyayut.
     - Takoe vremya nastupaet, - skazal  Dzhek,  i  iz  ego  svertka  nachalo
potihon'ku kapat'.
     - U menya tut est' polotence, vy mozhete ego vzyat', - skazal Larri.
     - Blagodaryu vas. Otkuda vy znaete, chto ono mozhet ponadobit'sya?
     - YA zhe obladayu darom predvideniya, - usmehnulsya Larri.
     Na etot raz on ne poshel nas provozhat', a ya  izvinilsya  i  vernulsya  k
svoemu pokojniku, protashchil ego dal'she. Kto-to dobralsya  do  nego  i  ukral
nekotorye chasti tela, no on vse eshche, v osnovnom, celyj.
     Poka ya s trudom prodvigalsya vpered, otkuda-to sverhu poslyshalsya golos
Seroj Metelki. No moya past' byla zanyata, i ya ne hotel brosat' rabotu.





     Proshloj noch'yu ya krepko spal, prosnulsya  -  vse  bolit,  poshel  delat'
obhod.
     - Kak naschet afganskoj borzoj? - sprosila Tvar' v Kruge, prinyav milyj
aristokratichnyj oblik.
     - Izvini. Segodnya ya slishkom ustal, - otvetstvoval ya.
     Ona vyrugalas', i ya udalilsya. Vse polzuny ugryumo svernulis' klubkom v
odnom meste, i ya ne mog ponyat' pochemu. Odna iz malen'kih tajn zhizni...  Vo
dvore ya obnaruzhil mertvuyu  letuchuyu  mysh',  prigvozhdennuyu  k  derevu  tremya
arbaletnymi strelami. |to byl ne Igla, kto-to postoronnij. CHto-to  nado  s
etim delat'...
     U pokojnika ischezli eshche koe-kakie chasti tela,  i  pahlo  ot  nego  ne
slishkom priyatno. YA protashchil ego do sleduyushchego ukrytiya. No  delal  eto  bez
entuziazma. Vernulsya domoj - chelyusti bolyat, sheya noet, lapy sterty.
     - YA hochu umeret'. YA hochu umeret', - razdalsya  tonkij  golos  pochti  u
menya iz-pod lap.
     - SHipuchka, v chem delo? - sprosil ya.
     - Hozyaina vyrvalo pryamo zdes',  -  otvetil  on.  -  YA  vospol'zovalsya
sluchaem i vybralsya. YA hochu umeret'.
     - Prodolzhaj  valyat'sya  na  doroge,  kakaya-nibud'  povozka  proedet  i
ispolnit tvoe zhelanie. Vse-taki luchshe perebirajsya  na  obochinu.  Davaj,  ya
pomogu.
     YA otnes neduzhnuyu reptiliyu v travu.
     - CHto mne predprinyat', Nyuh? - sprosil on.
     - Lezhat' na solnce i potet', - skazal ya. - Pit' mnogo zhidkosti.
     - Ne znayu, stoit li prikladyvat' takie usiliya.
     - Potom ty pochuvstvuesh' sebya luchshe. Pover' mne.
     YA ostavil ego stonat' na kamne. Dvinulsya domoj, koe-kak sdelal obhod.
Hozyaina ne bylo.  Poshel  i  pospal  v  gostinoj,  prosnulsya,  poel,  snova
zadremal.
     Potom ya uslyshal shagi, priblizhayushchiesya k paradnoj dveri.  Dzhek  prishel,
kak  ya  ponyal,  v  kompanii  Larri  Tal'bota.  Oni  ostanovilis'  snaruzhi,
prodolzhaya razgovor, nachatyj, ochevidno, po doroge. Pohozhe, oni  tol'ko  chto
vernulis' ot konsteblya Terensa, kuda ih priglasili  vmeste  s  neskol'kimi
drugimi sosedyami dlya doprosa gorodskoj  policiej  otnositel'no  propavshego
policejskogo, kotorogo ya taskal po polyam. YA ponyal,  chto  sleduyushchaya  gruppa
sosedej prishla tuda posle nih, dlya prodolzheniya rassledovaniya. V tot moment
ya tak merzko sebya chuvstvoval, chto byl by tol'ko rad, esli by  oni  zabrali
to, chto ostalos' ot etogo cheloveka.
     - ...A vikarij Roberts, prozhigayushchij kazhdogo vzglyadom,  budto  my  VSE
eto  sdelali...  -  govoril  Larri.  -  Kakoe  pravo  imeet  etot  chelovek
prisutstvovat' na oficial'nom rassledovanii? On zhe sovershenno choknutyj.
     - K schast'yu, - otvetil  Dzhek.  -  Inache  kto-nibud'  mog  by  prinyat'
vser'ez ego teorii.
     - Pravda, - soglasilsya Larri. - Esli kogo-to nuzhno prikonchit', to  on
vyglyadit samym luchshim kandidatom.
     - V etom sluchae ego videniya vyzovut bol'she doveriya.
     - V tom-to i delo. - Posledoval vzdoh. - YA prosto  zol  na  teh,  kto
uslozhnyaet i bez  togo  slozhnoe  polozhenie.  -  On  snova  vzdohnul.  Potom
pribavil:
     - YA zametil, chto pri nem ne bylo arbaleta.
     - Vot uzh vseh poveselil by!
     Oba zahihikali.
     - Larri, - neozhidanno skazal Dzhek. - Priznayus', ya ne  sovsem  ponimayu
vashu rol' vo vsem etom. Ochevidno, chto vy  mnogo  znaete,  uveren,  chto  vy
znaete, chto delaete, ne mogu otricat', chto vy mne pomogali. I ya vam za eto
blagodaren. No vy yavno ne sobiraete predmetov,  neobhodimyh  dlya  sozdaniya
struktury vlasti, chtoby napravit' ee v tu ili  druguyu  storonu.  Priznayus'
kogda vy yavilis' v pervyj den' i pochti otkryto ob座avili sebya  Zakryvayushchim,
menya eto neskol'ko shokirovalo. No i v etom, kak  ya  podozrevayu,  byl  svoj
rezon. I vse zhe, naskol'ko ya mogu sudit', vy ne  predprinyali  nichego,  chto
moglo by sposobstvovat' dostizheniyu konechnoj celi, ne govorya uzhe o sozdanii
zashchity protiv gryadushchih dnej. Esli eto pravda, to vy mozhete naklikat' bedu,
ob座avlyaya o svoih vzglyadah i prodolzhaya prozhivat' na territorii Igry.
     - Vy edinstvennyj, komu ya rasskazal, Dzhek, - otvetil Larri.
     - Pochemu?
     - YA, konechno, znakom s bol'shinstvom ostal'nyh. No v  vas  est'  nechto
takoe, - vozmozhno, eto svyazano s sobakoj, - chto ya uveren  v  bezopasnosti,
otkryvaya vam svoi ubezhdeniya. YA uzhe govoril, chto predvidenie - moya  sil'naya
storona.
     - No vasha rol' vo vsem etom, ser! Kakova ona?
     - YA nikogda nikomu ne rasskazyvayu vsego. |to  mozhet  povliyat'  na  ih
postupki i vozdejstvovat' na to, chto ya predvidel. Togda  mne  by  prishlos'
nachat' snachala, a dlya etogo, vozmozhno, uzhe slishkom pozdno.
     - Priznayus', vy menya pochti zaputali, no ya  chuvstvuyu  v  vashih  slovah
nechto racional'noe. V takom sluchae, rasskazyvajte mne to, chto pozhelaete  i
kogda pozhelaete.
     - Nesomnenno.
     YA uslyshal, kak ih ladoni soshlis' v rukopozhatii, i Larri ushel.
     Delo s pokojnikom prodvigaetsya medlenno. Protashchil eshche nemnogo,  chast'
puti - po bolotu, i eto bylo uzhasno.  Trup  postoyanno  ceplyalsya  za  kusty
kumaniki, putalsya v upavshih vetkah,  zastreval  na  kochkah.  Vozmozhno,  on
lishilsya eshche nekotoryh chastej tela na etom uchastke,  no  ya  slishkom  ustal,
chtoby iskat' ih. V konce koncov, k poludnyu ya prosto sdalsya i poshel  domoj.
Veroyatno, etoj noch'yu my opyat' vyjdem, potomu chto uzhe Kanun, i  vse  takoe.
Mne neobhodim otdyh.
     Po puti domoj ya poiskal SHipuchku na  kamne,  no  ego  ne  bylo  vidno.
Izvilistyj sled vel proch' ot kamnya - tol'ko i vsego.
     Seraya Metelka zhdala menya na svoej lyubimoj vetke. Kogda ya vernulsya,  ya
zametil, chto pronzennaya letuchaya mysh' ischezla, no strela na meste.
     - Nyuh, - sprosila ona, spuskayas' s dereva, - ty uzhe pokonchil s etim?
     -  Ne  sprashivaj,  -  vzdohnul  ya.  -   |to   oborachivaetsya   krupnym
meropriyatiem.
     - Mne ochen' zhal', - skazala ona,  -  no  segodnya  utrom  ya  hodila  k
konsteblyu vmeste s hozyajkoj i slyshala vse eti razgovory...
     - CHto oni govorili?
     - Im  izvestno,  chto  policejskij  priehal  syuda,  chto  domoj  on  ne
vernulsya, i oni ne uspokoyatsya, poka ne perevernut kazhduyu korov'yu lepeshku i
ne najdut ego ili ne uznayut, chto s nim sluchilos'. I tomu podobnoe.
     - Nichego novogo. A kak proshel dopros?
     - CHto  kasaetsya  nas,  prekrasno.  Hozyajka  sovershila  svoe  bezumnoe
dejstvo i govorila o tom, chto ego unesli fei, chtoby prevratit' v oborotnya.
Pri etom ona ochen' natural'no razvolnovalas'. Rastov vnezapno stal gorazdo
huzhe chem obychno ponimat' po-anglijski. Morris  i  Makkab  byli  vezhlivy  i
skazali, chto nichego ne znayut. Dzhek vyglyadel polnym sochuvstviya, no tozhe  ne
mog nichego dobavit'. Dobryj Doktor  vozmushchalsya  tem,  chto  tihoe  selenie,
kotoroe on vybral,  chtoby  zanyat'sya  nauchnymi  issledovaniyami,  neozhidanno
stalo mestom sobytij, ot kotoryh on hotel ubezhat'. Larri  Tal'bot  skazal,
chto nikogda ne videl etogo cheloveka. Ouen skazal, chto  oni  razgovarivali,
no posle etogo on bol'she ego ne videl i ne znaet, kuda  tot  poehal  posle
togo, kak ushel ot nego. Vozmozhno, on poslednij, kto  ego  videl,  soglasno
primernoj raskladke po vremeni, - tak policejskij skazal konsteblyu.
     - A chto vikarij?
     - On tol'ko skazal, chto kto-to lzhet, chtoby prikryt' rabotu D'yavola, i
on vyyasnit, kto imenno.
     YA povalilsya na suhoj klochok travy i vydral zubami repej.
     - Itak, kak daleko ty prodvinulsya? - sprosila ona.
     - Navernoe, na dve treti puti. YA popal na boloto.
     - Veroyatno, oni  snachala  poishchut  zdes',  a  potom  rasshiryat  poiski.
Poetomu u tebya eshche dolzhno byt' vremya v zapase.
     - |to uteshitel'no. Ty noch'yu vyhodish'?
     - Vozmozhno.
     - Zavtra vse stihnet. Nikakih obid, kak by delo ni povernulos'.
     - Da.
     - Po doroge k reke ya nashel bol'shoj uchastok koshach'ej myaty. Esli my oba
uceleem, postavlyu tebe vypivku.
     - Spasibo.
     Ona potyanulas'. YA tozhe potyanulsya i zevnul. My kivnuli  drug  drugu  i
razoshlis' po svoim delam.





     Skoro  nachnetsya.  Segodnya  -  den'  Novoj  luny.  Teper'  sila  budet
pribyvat' do nochi polnoluniya, tridcat' pervogo chisla; eto  sochetanie  cifr
sobiraet nas vmeste. I po mere ee pribyvaniya my pristupaem k svoej rabote,
kotoraya razobshchaet nas. Predstoyashchie dni obeshchayut  byt'  zanyatnymi,  tak  kak
Otkryvayushchie i Zakryvayushchie vydayut sebya svoimi postupkami. Vozmozhno, sobytiya
proshloj nochi byli poslednim aktom sotrudnichestva.
     Dzhek zahotel posetit' kladbishche,  chtoby  sobrat'  neskol'ko  poslednih
ingredientov. On ostanovil svoj  vybor  na  otdalennom,  raspolozhennom  na
otshibe kladbishche, gde my uzhe odnazhdy pobyvali. On otpravilsya  tuda  verhom,
prihvativ lopatu i potajnoj fonar', a ya trusil ryadom.
     On privyazal loshad' v roshchice za kladbishchem, i my poshli  dal'she  peshkom.
Samo soboj, noch' byla ochen' temnoj. Odnako  s  pomoshch'yu  fonarya  my  bystro
nashli podhodyashchee  uedinennoe  mestechko  so  svezhevskopannoj  zemlej.  Dzhek
nemedlenno pristupil k rabote, a ya prinyalsya storozhit'.
     Stoyala teplaya pogoda, na udivlenie priyatnaya dlya oktyabrya, mimo shnyryali
letuchie myshi, nad golovoj sverkali yarkie zvezdy.  YA  uslyshal  v  otdalenii
ch'i-to shagi, no oni ne priblizhalis' k nam, i ya ne videl  prichin  podnimat'
trevogu.  YA  patruliroval  nash  malen'kij  uchastok  pochti  lenivo.   CHerez
nekotoroe vremya nad  golovoj,  snizhayas',  proneslos'  nechto  krupnoe.  |to
nechto,  odnako,  ne  prizemlilos'  ryadom  s  nami  i  ne  delalo   popytok
priblizit'sya k nam. Nemnogo pozzhe nechto stol' zhe krupnoe snova proneslos',
snizhayas', hotya i ne v tom zhe napravlenii, chto i pervoe, i tozhe ne stalo  k
nam priblizhat'sya; ya byl nacheku, no signala ne podaval. Vskore posle etogo,
ya  uslyshal  topot  loshadinyh  kopyt  na  tropinke,   zvuki   speshivayushchihsya
vsadnikov, potom shagi. Skripnul, ostanavlivayas', furgon, i ya uslyshal,  kak
stavyat tormoz. Pribyvshie razbrelis' po kladbishchu, s raznyh storon  do  menya
donosilsya ih shepot. Ot  vsej  etoj  suety  ya  pochuvstvoval  sebya  neuyutno.
Rasshiril zonu patrulirovaniya i vskore tut i tam stal razlichat' stuk lopat.
     - YA tebya pomnyu, - razdalsya smutno znakomyj golos. - Ty  -  storozhevoj
pes, kak i ya, u tebya bol'shie zuby.
     |to kladbishchenskij pes sovershal svoj obhod.
     - Privet, - skazal ya. - Pripominayu.  Kazhetsya,  zdes'  vdrug  zakipela
burnaya deyatel'nost'.
     - Slishkom burnaya,  -  otvetil  on.  -  Ne  uveren,  chto  mne  hochetsya
podnimat' trevogu. Mozhno i vzbuchku poluchit'. V  konce  koncov,  zdes'  vse
mertvye, poetomu - komu kakoe delo? Oni ne budut zhalovat'sya. CHem starshe  ya
stanovlyus', tem bolee konservativnym sebya chuvstvuyu. Teper' ya  ne  ochen'-to
stremlyus' k aktivnym dejstviyam. Lish' by oni akkuratno zasypali yamy,  kogda
zakonchat. Mozhet byt', ty smog by im nameknut'?
     - Vryad li, - skazal ya. - YA malo kogo znayu. |to ved'  ne  profsoyuz,  s
pravilami raboty i obshchej politikoj. My obychno dobrotno delaem svoe delo  i
unosim nogi.
     - A esli by vy ubirali za soboj, u menya bylo by men'she hlopot.
     - Boyus', ya mogu poruchit'sya tol'ko za hozyaina, on obychno v etih  delah
ochen' akkuraten. Mozhet, tebe luchshe obratit'sya k ostal'nym samomu.
     - YA sklonen mahnut' na vse lapoj, - skazal on.
     My nemnogo pobrodili vmeste.  CHerez  nekotoroe  vremya  chej-to  golos,
pohozhij na golos Makkaba, kriknul ot podnozh'ya holma:
     - Proklyat'e! Mne nuzhno levoe bedro, a zdes' ego net!
     - Vy govorite, levoe bedro? - razdalsya  nepodaleku  karkayushchij  golos,
kotoryj mog prinadlezhat' stariku Ouenu. - U menya tut est' pravoe, ono  mne
ni k chemu. Net li u vas pecheni? Mne nuzhna pechen'.
     - Proshche prostogo! - donessya otvet. - Odin moment. Vot! Menyaemsya?
     - Ono vashe! Derzhite!
     CHto-to proneslos' v vozduhe i s treskom pokatilos' po  sklonu  holma,
zatem posledoval bystryj topot nog.
     - Goditsya! Vot vasha pechen'!
     Vyshe po sklonu razdalos' - shlep! i priglushennoe:
     - Pojmal!
     - |j! - prozvuchal otkuda-to sleva zhenskij golos. - Net li tam cherepa?
     - U menya est'! CHto vy mne dadite vzamen?
     - A chto vam nado?
     - Falangi pal'cev!
     - Zametano! YA svyazhu ih vmeste kusochkom verevki!
     - Vot vash cherep!
     - Pojmala! Sejchas poluchite vashi pal'cy!
     - U kogo-nibud' est' slomannyj  pozvonochnik  poveshennogo?  -  sprosil
nizkij muzhskoj golos s vengerskim akcentom, otkuda-to izdaleka, sprava.
     S minutu bylo tiho. Potom snova:
     - U menya tut est' neskol'ko razdavlennyh pozvonkov! Hotya ya  ne  znayu,
kak oni stali takimi!
     - Vozmozhno, oni podojdut. Prishlite ih syuda, pozhalujsta.
     CHto-to beloe proneslos' v lunnom svete.
     - Podojdut. CHto vam dat' za nih?
     - |to za schet zavedeniya! YA zakonchil! Spokojnoj nochi!
     Poslyshalis' zvuki pospeshno udalyayushchihsya shagov.
     - Vidish'? - skazal staryj pes. - On ne zaryl ee.
     - Sochuvstvuyu.
     - Teper' pridetsya vsyu noch' mesit' lapami gryaz', zabrasyvat' yamu.
     - Boyus', ne smogu pomoch'. U menya dela.
     - Komu-nibud', nuzhny glaznye yabloki? - prokrichal kto-to.
     - Syuda! - otozvalsya nekto s russkim akcentom. - Odno, pozhalujsta.
     - YA voz'mu vtoroe! - donessya aristokratichnyj golos s protivopolozhnogo
konca.
     - U kogo-nibud' est' para lozhnyh reber ili para pochek?
     - Spustites' vniz za pochkami! - prozvuchal novyj golos.
     - A mne nuzhna patella!
     - CHto eto takoe?
     - Kolennaya chashechka!
     - Da? Bez problem...
     Na obratnom puti my proshli mimo tshchedushnogo starika s  sedoj  borodoj,
kotoryj dremal u vorot, opirayas'  na  lopatu.  Vsyakij  prinyal  by  ego  za
mogil'shchika, vyshedshego glotnut' nemnogo nochnogo vozduha, no pahlo  ot  nego
Velikim Detektivom, i vryad li on dremal. Po vsej veroyatnosti, kto-to skoro
pozhaleet o svoej neostorozhnosti.
     Dzhek zakutalsya v plashch, i my proskol'znuli mimo, teni sredi tenej.
     Itak,  vsya  nasha  rabota  byla   bystro   zavershena,   ko   vseobshchemu
udovletvoreniyu, ne schitaya ustaloj  dvornyagi.  Takie  minuty  redki,  takie
minuty bystrotechny, no vsegda yarko svetyat nam, esli  sumeesh'  ih  pojmat',
izmerit', sohranit', i potom, v tyazhelye vremena, vozvrashchaesh'sya k nim  tam,
v svetlyh chertogah pamyati, na fone yazykov plameni.
     Proshu proshcheniya. Govoryat, Novaya luna vyzyvaet refleksiyu.  Pora  delat'
obhod.





     Vchera mne udalos' protashchit' ego dal'she po bolotu, no on vse  eshche  byl
tam. YA  ustal.  Dzhek  zapersya  so  svoimi  ingredientami.  Vokrug  shnyryali
policejskie, obyskivali okrestnosti.  S  nimi  byl  i  vikarij,  daval  im
nastavleniya. Nastupila noch', i nemnogo pogodya  ya  vernulsya  k  bolotistomu
uchastku, prognal hor'kov i snova prinyalsya za rabotu.
     YA trudilsya izo vseh sil bol'she  chasa,  razreshaya  sebe  lish'  korotkie
pereryvy, i vdrug ponyal, chto ya uzhe ne odin. On byl bol'she menya -  odin  iz
samyh  krupnyh  psov,  kotorye  mne  kogda-libo  popadalis'  za  predelami
Irlandii  -  i  dvigalsya  tak  besshumno,  slovno   byl   chastichkoj   nochi,
otorvavshejsya ot nee i  obretshej  samostoyatel'nost'.  YA  dazhe  pozavidoval.
Ochevidno, on ulovil  tot  moment,  kogda  ya  osoznal  ego  prisutstvie,  i
dvinulsya ko mne dlinnymi legkimi shagami.
     Popravka. Kogda on podoshel, ya ponyal, chto na samom-to  dele  on  -  ne
pes. |to byl bol'shoj seryj volk. YA bystren'ko pripomnil vse,  chto  znal  o
pozah pokornosti, ispol'zuemyh etimi rebyatami, i popyatilsya ot mertveca.
     - Vy mozhete zabrat' ego, - skazal ya. - YA ne  vozrazhayu.  No  on  ne  v
luchshej forme.
     On podhodil vse blizhe. CHudovishchnye chelyusti, ogromnye ognennye glaza...
     - Tak vot on gde, - proiznes volk.
     - Kto?
     - Propavshij pokojnik. Nyuh, ty pryachesh' veshchestvennoe dokazatel'stvo.
     - Mozhno skazat', ya pryachu to, chto uzhe bylo spryatano. Kto vy?
     - Larri Tal'bot.
     - Vy menya odurachili. YA podumal - vy krupnyj volk... uh!
     - I volk tozhe.
     - BYLI volkom, da? Pereselenie dush? No sejchas ved' net luny.
     - Verno.
     - No kak vam eto udalos'?
     - YA mogu prodelyvat' eto  vsyakij  raz,  kogda  pozhelayu,  s  nekotoroj
pomoshch'yu botaniki, i polnost'yu sohranyat' sposobnost' myslit' razumno, -  za
isklyucheniem teh periodov, kogda luna polnaya. Togda eto  proishodit  tol'ko
pomimo moej voli i soprovozhdaetsya nekotorymi nepriyatnymi momentami.
     - Ah tak, ponimayu. Vpadaete v neistovstvo, kak besnovatyj chelovek.
     - Besnovatyj volk, - popravil on. - Da.
     - A pochemu vy zdes'?
     - SHel po tvoemu sledu. Pri obychnyh obstoyatel'stvah  eto  moya  lyubimaya
pora. Ni nameka na lunu, kotoraya mogla by menya smushchat'. No  ya  pozhertvoval
eyu,  chtoby  provesti  nebol'shoe  rassledovanie.   Voznikla   neobhodimost'
pogovorit' s toboj. Poetomu ya prishel. Kstati, chto ty sobiraesh'sya sdelat' s
etim pokojnikom?
     - YA pytalsya ottashchit' ego k reke i tam sbrosit' v vodu. Kto-to ostavil
ego ryadom s nashim domom, i ya boyalsya, chto zapodozryat Dzheka.
     - YA protyanu tebe ruku, to est' lapu po... Koroche, ya tebe pomogu.
     S etimi slovami on uhvatil mertveca za plecho i zashagal, pyatyas' nazad.
On ne sobiralsya s silami dlya kazhdogo  sleduyushchego  ryvka,  kak  prihodilos'
delat' mne. On prosto shel i shel, dazhe pribavlyal skorost'. Moya pomoshch'  byla
ne nuzhna. YA by dazhe meshal emu, esli by  popytalsya  gde-nibud'  uhvatit'sya.
Poetomu prosto trusil ryadom.
     Spustya primerno chas my uzhe stoyali na  beregu  reki  i  smotreli,  kak
techenie unosit trup policejskogo.
     - Ne mogu dazhe vyrazit', kak ya schastliv, - skazal ya.
     - Ty tol'ko chto eto vyrazil, - otvetil on. - Pora vozvrashchat'sya.
     U nashego doma on, odnako, ne ostanovilsya.
     - Kuda my napravlyaemsya? - sprosil ya, kogda na vtorom  perekrestke  on
povernul nalevo.
     - YA govoril, chto poshel tebya iskat', potomu chto hotel  pogovorit'.  No
snachala ya dolzhen pokazat' tebe koe-chto. Esli ya pravil'no opredelil  vremya,
sejchas pochti polnoch'.
     - Po-moemu, ona uzhe blizko.
     My podhodili k mestnoj  cerkvi.  Iznutri  prosachivalsya  ochen'  slabyj
svet.
     - Perednyaya dver' navernyaka zaperta, -  skazal  on.  -  No  nam  i  ne
sleduet idti cherez nee.
     - My idem v cerkov'?
     - Takovy moi namereniya.
     - A vy tam ran'she byvali?
     - Da. YA znayu, kak tuda popast'. My pojdem cherez  zadnyuyu  dver',  esli
poblizosti nikogo net, projdem cherez malen'kij vestibyul', povernem nalevo,
a cherez  neskol'ko  shagov  napravo  po  korotkomu  prohodu.  Ottuda  mozhno
probrat'sya v riznicu, esli tam chisto.
     - A potom?
     - Esli zajmem pravil'nuyu poziciyu, to smozhem uvidet'.
     - CHto?
     - Mne samomu lyubopytno. Davaj vyyasnim.
     My podoshli k chernomu vhodu i prislushalis'. Vnutri i poblizosti nikogo
ne bylo. Larri vstal na zadnie lapy,  prichem  vyglyadel  on  v  takoj  poze
gorazdo gracioznee, chem ya. No ved' u nego bylo bol'she praktiki.  On  zazhal
dvernuyu ruchku mezhdu perednimi lapami, nazhal, povernul i medlenno potyanul.
     Dver' otkrylas'. Sleduya  izvestnym  emu  marshrutom,  my  blagopoluchno
dostigli riznicy i raspolozhilis' dlya nablyudenij.
     Sluzhba byla v razgare. Sredi  nemnogochislennyh  prihozhan,  zanimavshih
perednie skam'i, byla tol'ko odna zhenshchina. Vikarij  stoyal  pered  altarem,
kotoryj byl zadrapirovan chernoj tkan'yu, i chital propoved'. Emu prihodilos'
napryagat' zrenie, tak kak migayushchij svet byl sovsem  slabym,  gorelo  vsego
neskol'ko chernyh svechej. Larri obratil  moe  vnimanie  na  to,  chto  krest
perevernut vverh nogami, ya uzhe i sam eto zametil.
     - Ty znaesh', chto eto oznachaet? - tiho sprosil on.
     - Religioznyj signal bedstviya? - predpolozhil ya.
     - Poslushaj, chto on govorit.
     YA posledoval ego sovetu.
     - ...N座arlatotep, - chital on, - gryadet pryzhkami cherez gory,  skol'zit
po holmam. On podoben mnogonogomu kozlu, on stoit u sten nashih, on  glyadit
na okna nashi, pronikaet skvoz' zhalyuzi, rogami slavy  uvenchan.  N座arlatotep
otverz usta i rek: "Vosstan'te, temnye moi slugi, i yavites'.  Ibo,  chu!  -
gryadet zima, i l'yut holodnye dozhdi. Cvety na zemle pochili,  i  pesni  ptic
dopety. CHerepaha lezhit, zarublena. Figovoe derevo uvyadaet,  i  takzhe  loza
vinogradnaya. Vosstan'te, temnye moi slugi, i vyhodite..."
     V etot samyj moment zhenshchina podnyalas' s mesta, i, slegka poshatyvayas',
nachala snimat' svoi odezhdy.
     - Vy menya  ubedili,  -  skazal  ya  Larri,  zapominaya  lica  prihozhan,
kotorye, kak ya zapodozril, vhodili v sostav komandy arbaletchikov.
     - V takom sluchae davaj sdelaem to, na chto on  namekal,  i  vyjdem,  -
skazal on.
     My vybralis' tem zhe putem i medlenno poshli nazad k perekrestku.
     - Znachit, on tozhe uchastnik, - skazal ya cherez kakoe-to vremya.
     - Imenno EGO status ya hotel obsudit' s toboj.
     - Da?
     -  Mne  izvestno,  chto  v  etih  delah  reshayushchee  znachenie  otvoditsya
opredelennym geometricheskim  postroeniyam,  no  mne  nikogda  ne  udavalos'
razuznat' vse do konca, - skazal on. - No  znayu,  chto  zdes'  vazhnuyu  rol'
igraet mestonahozhdenie zhilishcha kazhdogo iz igrokov.
     - Pravil'no. O! Ponimayu, k chemu vy klonite.
     - Kak vliyaet na shemu ego prisutstvie? Ty znaesh', kak vychislyat' takie
veshchi, Nyuh?
     - Znayu. YA uzhe kakoe-to vremya hozhu po etim liniyam. Gde on, sobstvenno,
zhivet?
     - V kottedzhe za cerkov'yu.
     -  Dostatochno  blizko.  Teper'  pridetsya  prodelat'  gorazdo   bol'she
raschetov.
     - Mne neobhodimo znat' central'noe mesto, mesto proyavleniya, Nyuh.
     - YA dogadalsya, Larri, i ya vam skazhu, kogda vychislyu ego. Ne rasskazhete
o vashih planah? U menya takoe chuvstvo, chto eto nechto osobennoe.
     - Izvini.
     - Vy stanovites' chast'yu moej problemy.
     - Kakim obrazom?
     - Esli ya ne znayu, chto vy zamyshlyaete, mne neizvestno, schitat'  li  vas
igrokom, vklyuchat' ili net vash dom v diagrammu.
     - Ponimayu.
     U perekrestka on ostanovilsya.
     - A ty ne mog by prodelat' eto dvumya sposobami - so mnoj i bez menya -
i potom soobshchit' mne rezul'tat?
     - I eshche s domom vikariya i bez nego? |to bylo by d'yavol'ski  slozhno  -
proschitat' dvazhdy po dva varianta. Pochemu vy boites'  rasskazat'  mne?  Vy
uzhe pochti priznalis', chto vy - Zakryvayushchij. Horosho. I ya  tozhe.  Teper'  vy
dovol'ny? Vashej tajne nichto ne ugrozhaet. My soyuzniki.
     - Delo ne v etom, Nyuh, - skazal on. - YA ne mogu tebe skazat',  potomu
chto ne znayu. YA umeyu predvidet'. YA znayu koe-chto o budushchem,  i  ya  predvizhu,
chto budu v centre v polnolunie. Da, ya na vashej storone. No  ya  v  tu  noch'
stanu bezumnym. YA vse eshche ne nashel formulu  dlya  sohraneniya  rassudka  pri
smene luny. YA dazhe  ne  uveren,  chto  menya  sleduet  otnesti  k  kategorii
igrokov. No ya takzhe ne uveren i  v  obratnom.  Vo  mne  slishkom  mnogo  ot
dzhokera.
     YA zaprokinul golovu i  zavyl.  Inogda  eto  edinstvennoe,  chto  mozhno
sdelat'.
     Poshel domoj, sovershil obhod, mnogo dumal, potom  leg  spat'.  Segodnya
utrom vstretil Seruyu Metelku, kogda shagal po okrestnostyam i delal raschety.
     - Privet, koshka!
     - Privet, pes. Na kakoj stadii nahoditsya tvoj proekt po zahoroneniyu?
     - Zavershen. Vypolnen. Konchen. Vse uplylo. Vchera noch'yu.
     - Voshititel'no. Poroj mne kazalos', chto ego najdut  ran'she,  chem  ty
tuda doberesh'sya.
     - Mne tozhe.
     - Teper' nam  nado  byt'  ochen'  ostorozhnymi,  sledit'  za  tem,  chto
govorim.
     - I dazhe za tem,  kakimi  slovami.  No  my  vzroslye,  my  dostatochno
razumny, i my oba znaem, chto k chemu. Itak, kak dela?
     - Ne slishkom horosho.
     - Problemy s matematikoj?
     - Mne ne sleduet ob etom rasskazyvat'.
     - U vseh sejchas problemy.
     - Ty eto znaesh'? Ili dogadyvaesh'sya?
     - Po drugomu i byt' ne mozhet, pover'.
     Ona pristal'no poglyadela na menya.
     - YA tebe veryu. YA tol'ko hotela uznat', pochemu ty tak uveren?
     - Boyus', teper' uzhe ya ne mogu tebe otvetit'.
     - Ponimayu, - skazala ona. - No davaj ne preryvat' nashi besedy  tol'ko
potomu, chto my vstupili vo vtoruyu fazu.
     - Soglasen. Dumayu, eto bylo by oshibkoj. Itak, kak idut dela?
     - Ne slishkom horosho.
     - Problemy s matematikoj ili s lichnostyami?
     - Ty bystro soobrazhaesh'. I te, i drugie.
     - Esli ty reshish' problemu, dejstvitel'no li Tal'bot igrok, ya  tebe  v
obmen koe-chto predlozhu.
     - CHto?
     - Razumeetsya, ya ne mogu skazat'. No eto mozhet prigodit'sya, esli  dela
pojdut ploho.
     - YA sklonen prinyat' tvoe predlozhenie, no ya eshche ne nashel otveta.
     - |to uzhe mne koe-chto daet, nemnogo, no koe-chto.  Poetomu,  vot  tebe
otricatel'naya informaciya, chego  by  ona  ni  stoila:  eto  ne  mozhet  byt'
seredina  dorogi.  Hozyajka  provela  issledovanie  i   obnaruzhila   veskie
metafizicheskie prichiny togo, pochemu etogo ne mozhet byt'.
     - YA i sam prishel k takomu vyvodu, no v metafizike  ya  ne  razbirayus'.
Ladno, vse ravno my kvity.
     - Skoro pobeseduem snova.
     - Da, skoro.
     YA progulyalsya k svoemu izlyublennomu mestu dlya razmyshlenij,  nevysokomu
holmu na severo-vostoke, s kotorogo mog okinut'  vzglyadom  vsyu  okrugu.  YA
nazval ego Gnezdom Psa. YA vzobralsya na verhushku odnogo iz bol'shih kamennyh
blokov, kotorye tam lezhali, i peredo mnoj otkrylsya vid na predmest'e.
     Lichnosti...
     Esli ni Tal'bot, ni vikarij ne uchastvuyut, to ya nashel horoshij  variant
dlya centra. I esli tol'ko Larri uchastvuet, on vse eshche goditsya.  Hotya  ya  i
somnevalsya naschet Grafa, eto nado  budet  proverit'.  No  vikarij  -  tozhe
dzhoker. Esli on idet v schet, a Larri net, to voznikaet ravnocenno  horoshij
variant centra - tot, kotoryj ya nedavno dazhe posetil. Esli  zhe  i  ego,  i
Larri sleduet  schitat'  igrokami,  to  sozdaetsya  tret'e  veroyatnoe  mesto
proyavleniya, k yugo-vostoku, - ya eshche ne  vpolne  rasschital,  gde  imenno.  YA
poshel po shirokomu krugu, ohvatyvayushchemu  vershinu  holma,  delaya  raschety  i
pisaya po ocheredi na kazhdyj kamen' - i dlya togo, chtoby otmetit' linii, i ot
otchayaniya.
     Potom ya poluchil iskomoe mesto i myslenno otmetil ego.  Esli  oni  oba
igrayut, to bol'shoj starinnyj dom pastora, o  kotorom  ya  nichego  ne  znayu,
budet tret'im variantom mesta dejstviya. Nuzhno budet tol'ko posvyatit' etomu
nemnogo vremeni, chtoby uvelichit' veroyatnost' vybora. Nado proverit'.
     Tut ya ponyal, chto mne ne obojtis' bez  pomoshchi  koshki.  YA  snova  poshel
iskat' Seruyu Metelku, no eto okazalos' ne tak prosto. Nikogda  ne  najdesh'
etih koshek, kogda oni tebe pozarez nuzhny. Odnako vremya eshche est'.





     Vchera noch'yu ya obnyuhal mestnost', prilegayushchuyu k pastorskomu domu.  Tam
byli  svezhie  sledy  raboty  -  zapahi  svezheraspilennyh  dosok,   kraski,
krovel'nogo materiala, - odnako dom byl zapert nadezhnee, chem  pogrebal'naya
urna, i ya ne smog opredelit', est' li kto vnutri.  Poshel  domoj,  vse  eshche
ispytyvaya oblegchenie ot  togo,  chto  s  peretaskivaniem  trupa  pokoncheno.
Svistel veter, mimo menya neslis' suhie list'ya. V toj storone, gde byl  dom
Dobrogo Doktora, sverkali vspyshki molnii.
     Uvidev, chto ya vernulsya, Tvar' v Kruge predlozhila:
     - Francuzskij pudel'?
     - Ne segodnya.
     - Kakaya-nibud' drugaya poroda?  Voobshche,  ty  kogda-nibud'  chego-nibud'
hochesh'? YA vot hochu vybrat'sya otsyuda, ubivat',  rvat'  na  kuski.  YA  vdrug
pochuvstvovala, chto u menya pribavilos' sil.
     - Nastanet i tvoj chas, - otvetil ya.
     Tvar' v Paroprovode prodelala speredi dyrochku.  Skvoz'  nee  na  menya
ustavilsya ogromnyj zheltyj glaz. No ona ne izdala ni zvuka.
     Iz SHkafa na CHerdake donosilsya hrap. YA ostanovilsya  pered  zerkalom  v
holle. Vse Tvari snova sobralis' v klubok, a ne polzali po zerkalu, i  pri
blizhajshem rassmotrenii okazalos', chto oni  raspolozhilis'  pered  malen'koj
treshchinkoj v stekle, kotoruyu ya ran'she ne zamechal. Neuzheli oni nashli  sposob
sozdavat' takie treshchiny iz drugogo izmereniya v svoej tyur'me? No  poka  ona
byla eshche slishkom neznachitel'noj, chtoby oni mogli eyu  vospol'zovat'sya.  Tem
ne menee nado budet prismatrivat' za nej.
     Prosnulsya ot skripa koles, cokan'ya loshadinyh kopyt,  donosivshihsya  so
storony dorogi. Byli slyshny  golosa,  kto-to  pel  na  inostrannom  yazyke.
Potyanuvshis'  i  glotnuv  bylo  vody,  ya  vybralsya  naruzhu  poglyadet',  chto
proishodit.
     Bylo yasnoe osennee utro, siyalo solnce, dul legkij veterok, pod nogami
shurshali list'ya.
     Po doroge tyanulas' cepochka cyganskih kibitok,  muzhchiny,  podpoyasannye
sharfami i v yarkih golovnyh povyazkah, - shli  ryadom  ili  pravili  loshad'mi,
napravlyayas', kak ya dogadalsya,  k  shirokomu  lugu  mezhdu  nashimi  domami  i
gorodom, gde byl dom Larri Tal'bota.
     - Dobroe utro, Nyuh, - razdalsya golos iz zaroslej travy na obochine.
     YA podoshel.
     - Dobroe utro, SHipuchka, - skazal ya, razglyadev ego temnoe izvivayushcheesya
telo. - Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - Prekrasno, - otvetil on. - Gorazdo luchshe, chem v tot den'. Blagodaryu
za sovet.
     - Ne za chto. Ty kuda-to napravlyaesh'sya?
     - Voobshche-to ya dvigalsya za cyganami. No uzhe i tak zabralsya  dostatochno
daleko. My skoro uznaem, gde oni razbili lager'.
     - Ty dumaesh', oni ostanovyatsya zdes', poblizosti?
     - Nesomnenno. My uzhe nekotoroe vremya ih zhdem.
     - Da? V nih est' nechto osobennoe?
     - Nu... Vsem uzhe izvestno, chto v nashej mestnosti nahoditsya Graf,  tak
chto ya ne narushayu etiki. Hozyain provel mnogo vremeni  v  Vostochnoj  Evrope,
gde koe-chto uznal o ego privychkah.  Kogda  Graf  puteshestvuet,  ego  chasto
soprovozhdaet cyganskij tabor. Rastov schitaet, chto on pribyl syuda v speshke,
posle togo, kak opredelil mesto sobytiya, a potom poslal za svoim taborom.
     - Kakuyu funkciyu oni budut zdes' vypolnyat'?
     - Teper', kogda minovalo novolunie i sila narastaet,  stanovitsya  vse
opasnej. Po-vidimomu, vse uzhe znayut, gde obitaet Graf, esli tol'ko  on  ne
organizoval sebe eshche neskol'ko, e-e, e-e, obitalishch. I  kto-nibud',  reshiv,
chto Igra pojdet luchshe bez nego, mozhet vooruzhit'sya zabornym kolom i  lishit'
ego prava uchastiya. Veroyatno, emu nuzhny ego cygane, chtoby ohranyat' zhilishche v
dnevnoe vremya...
     - Bozhe milostivyj! - voskliknul ya.
     - CHto?
     - YA dazhe ne podumal o vozmozhnosti togo, chto igrok mozhet  imet'  bolee
odnogo zhilishcha. Ty ponimaesh', kak eto mozhet povliyat' na shemu?
     - Proklyat'e! Net, ya ne ponimal! |to ploho, Nyuh. Esli u  nego  imeetsya
eshche odna-dve mogily, to togda mozhno vybrosit' vse  nashi  raschety!  Horosho,
chto ty podumal ob etom, no chto nam delat'?
     - Moim pervym pobuzhdeniem bylo promolchat' ob etom, - skazal ya.  -  No
potom ya ponyal, chto nam pridetsya zanyat'sya etim soobshcha. Nado budet sostavit'
raspisanie i po ocheredi sledit' za ego priletami i otletami  kazhduyu  noch'.
Esli u nego est' drugoe mesto -  ili  neskol'ko  mest,  to  neobhodimo  ih
najti.
     - Mozhet byt', proshche vse-taki protknut' ego kolom?
     - |to ne reshit problemu. Tol'ko uslozhnit. A vdrug on  okazhetsya  tvoim
soyuznikom - ili moim? Ty prinesesh' v  zhertvu  togo,  kto  mog  by  sygrat'
reshayushchuyu rol'.
     - Pravda, pravda. Hotel by ya znat', na kakoj ty storone...
     - YA sovsem ne uveren, chto eto na dannyj moment horosho. Vozmozhno,  nam
budet luchshe dejstvovat' vmeste, ne znaya etogo.
     - Dejstvovat' vmeste... Ty hochesh' skazat' - nesti karaul'nuyu sluzhbu?
     - YA imel v vidu nechto bol'shee, pryamo sejchas, esli u tebya est' nemnogo
vremeni.
     - CHto ty zadumal?
     - Mne pridetsya nemnogo rasskazat'  tebe  o  svoih  raschetah,  no  eto
nichego. Rastov, veroyatno, k etomu vremeni uzhe povtoril ih...
     - Znachit v vashej pare raschetchik - ty?
     - Verno. Teper', ya  tebe  koe-chto  rasskazhu,  a  potom  my  pojdem  i
proverim. Nezavisimo ot togo, chto my obnaruzhim, my uznaem nechto novoe, chto
prodvinet nas nemnogo vpered.
     - Konechno, ya pojdu s toboj.
     - Horosho. Moi raschety  pokazyvayut,  chto  odin  iz  vozmozhnyh  centrov
proyavleniya - razvaliny von toj cerkvi, ryadom s mestom, kotoroe Graf  svoim
sdelal zhilishchem. Ne znayu, sluchajno ili narochno.  No  v  oboih  sluchayah  eto
oznachaet, chto my mozhem proverit' ego v dnevnoe vremya. I nam luchshe zanyat'sya
etim sejchas, raz potom ego budut ohranyat' cygane.
     - CHto imenno ty hochesh' proverit'?
     - YA hochu, chtoby ty proskol'znul vniz  i  posmotrel,  goditsya  li  eto
mesto ili ono slishkom razrusheno, chtoby byt' nashim centrom. YA  ostanus'  na
strazhe snaruzhi i dam tebe znat', esli kto-nibud' poyavitsya.
     - Sdelayu, - proshipel on. - Davaj pristupim.
     My dvinulis' v put'.
     - I eshche  tebe  pridetsya  napryach'  voobrazhenie.  Mesto  mozhet  nevazhno
vyglyadet', no esli ego  legko  rasshirit'  usiliyami  neskol'kih  chelovek  s
lomami i lopatami, skazhi mne.
     - Oznachaet li eto, chto Larri Tal'bot - igrok?
     - Ne imeet znacheniya, - otvetil ya. - |to odin iz variantov centra.
     - A drugie kakie?
     - Davaj ne budem zhadnichat', - skazal ya.
     My peresekli les. Kogda vyshli na polyanu, tam ne bylo nikakih cygan. I
voobshche nikogo.
     - Snachala prover' sklep, - skazal ya. - Ty zastavil  menya  usomnit'sya,
ispol'zuet on ego ili uzhe net.
     SHipuchka skol'znul v otverstie. Nemnogo pogodya on vernulsya.
     - On tam, - soobshchil on, - i Igla tozhe. Oba spyat.
     - Horosho. Poryadok. Teper' proverim cerkov'.
     YA pohodil vokrug, prinyuhivayas' k vetru, sledya za derev'yami. Nikogo ne
bylo poblizosti, nikto syuda ne shel.
     CHerez korotkoe vremya poyavilsya SHipuchka.
     - Net, - skazal on. - |to  sovershennaya  razvalina,  zabitaya  pyl'yu  i
oblomkami kamnej. Nichego  ne  sohranilos'.  Nam  prishlos'  by  nachat'  vse
snachala i vystroit' ee zanovo.
     YA podoshel k otverstiyu, protisnulsya kak mog daleko vpered. Ono  bystro
suzhalos' do razmerov treshchiny, po kotoroj tol'ko chto propolz SHipuchka.
     - Naskol'ko daleko ty prodvinulsya vglub' po etoj treshchine?
     - Futov na desyat'. Ot nee  othodyat  dva  bokovyh  hoda.  Oba  gorazdo
koroche.
     Pohozhe, emu mozhno bylo verit', ya sam videl.
     - Itak, chto eto znachit? - sprosil on.
     - |to ne to mesto, - otvetil ya.
     - Togda gde zhe ono?
     YA  bystro  soobrazhal.  Mne   ne   nravilos'   delit'sya   znaniyami   s
konkurentami. No v takom sluchae odin real'nyj fakt mog uvesti ne tuda,  i,
ran'she ili pozzhe, on vse ravno eto uznaet.
     YA popyatilsya nazad iz otverstiya, povernulsya k lesu.
     - Vikarij Roberts horosho maskiruetsya pod fanatichnogo cerkovnika...
     - CHto ty hochesh' etim skazat'? - sprosil SHipuchka.
     - On - igrok.
     - Ty shutish'!
     - Net. On ustraivaet polnochnye sluzhby  Drevnim  Bogam  pryamo  tam,  v
cerkvi.
     - Vikarij?!
     - Prover' sam, - predlozhil ya emu.
     - Kak eto vliyaet na shemu?
     - Po moim raschetam, esli schitat' vikariya i ne schitat' Larri Tal'bota,
to dom vikariya i cerkov' okazyvayutsya v centre shemy.  Razumeetsya,  eto  ne
okonchatel'no, esli Graf peremeshchaetsya, no tak eto vyglyadit v dannyj moment.
     - Vikarij... - povtoril on.
     My voshli v les.
     - Itak, - cherez nekotoroe vremya proiznes on, - esli u Grafa est'  dom
v drugom meste ili dazhe dva, to nam nado uznat', obrazovalis'  li  oni  do
ili posle smerti Luny.
     - Da, - soglasilsya ya. Na etoj tochke vse zastylo.
     Smert', peremena zhilishcha, uhod igroka - vse eto smeshchalo  shemu  tol'ko
do nastupleniya novoluniya. Posle nego  my  mogli  ubivat'  drug  druga  ili
peredvigat'sya, kak pozhelaem, ne narushaya obshchej geometrii. - Esli by nashelsya
sposob zastavit' Iglu govorit', my mogli by uznat'.
     - Gm, - proiznes SHipuchka.
     Mne prishlo v golovu, kogda my probiralis' pod derev'yami,  chto  ya  mog
oshibit'sya, i ya tol'ko chto dal emu pravil'nuyu informaciyu. No mne  kazalos',
chto sam fakt prisutstviya Larri, - naryadu s tem predvideniem, o kotorom  on
govoril, - okazyvaet slishkom bol'shoe vliyanie na Igru, chtoby ne schitat' ego
igrokom, nezavisimo  ot  togo,  sobiraet  li  on  ingredienty,  pletet  li
zagovory dlya poedinka, zashchitnye zagovory, otkryvayushchie  ili  zakryvayushchie  -
ili ne delaet vsego etogo. Esli ego vklyuchat', vmeste  s  vikariem,  -  eto
dolzhen byt' tot  staryj  pastorskij  dom,  a  ne  cerkov'.  A  mnogokratno
perestroennyj dom vyglyadel tak, chto vpolne mog skryvat' gde-to  v  glubine
chasovnyu ili nechto takoe, chto bylo kogda-to chasovnej.
     Krome togo, bylo  by  dejstvitel'no  neploho  otkryt'  istinnoe  lico
vikariya. Drugie nachnut prilagat' usiliya, chtoby sorvat' ego plany, kogda  o
nem pojdet sluh.
     - Tak kak naschet nablyudeniya za peremeshcheniyami Grafa? - sprosil ya.
     - Davaj poka ne budem toropit'sya, Nyuh, -  proshipel  on.  -  Poka  net
neobhodimosti posvyashchat' v eto ostal'nyh. U menya est' gorazdo luchshaya  ideya,
kak uznat' o delah Grafa.
     - Dazhe v prisutstvii etih cygan?
     - Dazhe tak.
     - CHto u tebya na ume?
     -  Pozvol'  mne  samomu  etim  zanyat'sya,  denek-drugoj.  Obeshchayu,  chto
rasskazhu tebe vse potom. Dejstvitel'no, eto bylo  by  neploho.  Dumayu,  ty
luchshij raschetchik, chem Rastov.
     - Ladno. My ne stanem toropit'sya.
     My rasstalis' na opushke lesa, on svernul nalevo, ya - napravo.
     YA vernulsya obratno k sebe domoj, bystro sdelal obhod,  ubedilsya,  chto
vse v poryadke, i snova ushel iz domu.
     Legko bylo idti po sledu cygan, potomu chto oni dvigalis' po doroge do
samogo mesta svoego naznacheniya. Im okazalos'  pole  vozle  doma  Larri.  YA
lezhal, zataivshis', chas ili dva,  i  nablyudal,  kak  oni  razbivali  shater.
Nichego sushchestvennogo ne uznal, no zrelishche bylo krasochnoe.
     Potom ya uslyhal kakie-to  zvuki  na  doroge  i  pereklyuchil  vnimanie.
Staromodnyj  ekipazh,  zapryazhennyj  dvumya   ustalymi   na   vid   loshad'mi,
priblizhalsya ko mne. YA ne smotrel na nego, poka on ne  zamedlil  hod  i  ne
svernul k domu Larri Tal'bota.
     Togda ya ostavil svoe ubezhishche v zaroslyah i otpravilsya tuda -  kak  raz
vo-vremya, chtoby uvidet', kak kucher  pomogaet  kakoj-to  staruhe  vyjti  iz
ekipazha.  YA  podkralsya  blizhe,  spryatalsya  mezhdu  starymi   derev'yami,   s
navetrennoj storony, kogda ledi, opirayas'  na  palku  iz  chernogo  dereva,
podoshla k dveri Larri. Ona vzyalas' za molotok i postuchala.
     Larri bystro otkryl, i mezhdu nimi sostoyalsya korotkij razgovor.  Veter
ne pozvolil mne razobrat' ih slova,  no  cherez  minutu  Larri  otstupil  v
storonu, i ona voshla.
     Ochen' stranno. YA obognul dom, zashel s tyla i stal zaglyadyvat' v okna.
Obnaruzhil ih sidyashchimi v gostinoj  i  beseduyushchimi.  CHerez  nekotoroe  vremya
Larri podnyalsya, nenadolgo vyshel, vernulsya s  podnosom,  na  kotorom  stoyal
grafin i  para  bokalov.  On  razlil  sherri,  i  oni,  potyagivaya  napitok,
prodolzhali chto-to obsuzhdat'. |to tyanulos', po krajnej mere, polchasa.
     Nakonec oni oba vstali i vyshli iz komnaty. YA  pomchalsya  vokrug  doma,
snova zaglyadyvaya v okna.
     Teper' ya obnaruzhil ih v komnate so  steklyannym  potolkom,  gde  Larri
vyrashchival svoi rasteniya, oni ozhivlenno chto-to  obsuzhdali,  chasto  ukazyvaya
zhestami na floru.  |to  prodolzhalos'  pochti  chas,  prezhde  chem  oni  snova
vernulis'  v  gostinuyu,  vypili  eshche  po  bokalu  sherri  i   snova   dolgo
razgovarivali.
     Zatem vyzvali kuchera, i Larri nagruzil ego srezannymi  otrostkami  iz
teplicy, a potom provodil oboih do ekipazha i serdechno rasproshchalsya s ledi.
     YA razryvalsya mezhdu zhelaniem posledovat' za ekipazhem i podojti k Larri
nemedlenno. Kogda povozka s  grohotom  ot容hala,  ya  ponyal,  chto  ne  mogu
sderzhat'sya - glupo, navernoe, tak kak ya  mogu  govorit'  s  Dzhekom  tol'ko
mezhdu polunoch'yu i chasom. YA podbezhal k Larri.
     - Kto byla eta ledi? - sprosil ya.
     On ulybnulsya.
     - Privet, Nyuh. Kak pozhivaesh'? - skazal on.
     YA povtoril  svoj  vopros  v  nadezhde,  chto  ego  sobach'i  naklonnosti
pozvolyayut emu ponimat' menya kruglosutochno.
     - CHudesnaya ledi, - otvetil on. - Zovut Linda |nderbi.  Vdova  oficera
iz Indii, umershego v M'yutini. Oni so starym  slugoj  nedavno  pereehali  v
staryj dom pastora, nedaleko otsyuda,  kotoryj  dlya  nee  zanovo  otdelali.
ZHizn' v gorode stala ej nemnogo  dorogovata  i  slishkom  uzh  suetnoj.  Ona
prosto nanosila vizit vezhlivosti, zhelaya poznakomit'sya s  sosedyami.  I  ona
razdelyaet moe uvlechenie botanikoj. U nas sostoyalas'  interesnaya  diskussiya
po povodu dvudol'nyh rastenij.
     - O! - skazal ya, privodya v  poryadok  svoi  mysli.  -  YA  nablyudal  za
cyganami, kogda ona priehala. Mne sejchas kazhetsya, chto vse imeet  otnoshenie
k Igre.
     - Nu, navernoe, oni imeyut k nej nekotoroe otnoshenie, - skazal on. - U
nas s cyganami davnee znakomstvo.
     - YA slyshal, chto s nimi kak-to svyazan Graf.
     - |to tozhe verno, - otvetil on. - Nado budet na dnyah rassledovat' vse
eto delo.
     - YA bespokoilsya o tvoem blagopoluchii, - skazal ya iskrenne.
     -  Lozhnaya  trevoga,  Nyuh,  -  otvetil  on.  -  Ona  umnaya  i   ves'ma
dobroporyadochnaya ledi. Ne hochesh' li zajti ko mne? U menya est' govyazh'e ragu,
kotoroe ty mog by...
     - Net, blagodaryu, - otvetil ya. - U menya eshche neskol'ko  del,  kotorymi
nuzhno zanyat'sya. Eshche raz spasibo za pomoshch', toj noch'yu.
     On ulybnulsya.
     - Nikakogo truda ne sostavilo, pravo. My eshche pogovorim, - skazal  on,
povorachivayas' k svoemu domu.
     - Da.
     YA shel nazad medlenno,  v  zadumchivosti.  Poka  ya  nablyudal,  do  menya
donessya ih zapah, i ya znal, chto Linda |nderbi i ee  sluga  -  eto  Velikij
Detektiv i ego sputnik.
     Mimo proneslis' po vetru list'ya,  ya  pojmal  odin  zubami,  vyplyunul.
Poshel bystree.
     Kogda ya podhodil k domu, s polya, po druguyu storonu dorogi,  razdalos'
tihoe "myau".
     - Seraya? - sprosil ya.
     - Da.
     - Kstati. YA hotel s toboj pogovorit'.
     - Kakoe sovpadenie, - zametila ona.
     YA vyshel na pole. Ona stoyala  na  tom  meste,  gde  my  v  pervyj  raz
obnaruzhili telo.
     - Naschet chego? - sprosil ya u nee.
     - YA reshila ne igrat' s toboj v igry. "Tram,  bam,  buh",  kak  skazal
Makkab.
     - O! Nu...
     - No podumala, chto ty dolzhen znat': kogda vikarij hodil s  temi,  kto
iskal policejskogo, on pervym delom privel ih na eto mesto.
     - Da?
     - Da. On dolzhen byl znat', chto telo zdes'. On hotel, chtoby ego nashli,
hotel napravit' ih rassledovanie na Dzheka.
     - Interesno.
     - ...A kak on eshche mog znat', esli ne sam ostavil ego zdes' ili ne byl
souchastnikom? Nyuh, za vsem etim stoit vikarij.
     - Spasibo.
     - Ne za chto.
     YA rasskazal ej, gde ostanovilis' cygane. Ona uzhe videla ih, kogda oni
proehali. YA takzhe rasskazal ej, chto u nas novaya  sosedka  po  imeni  Linda
|nderbi, kotoraya priezzhala k Larri s vizitom.
     - Da, ya ee vstretila, - skazala ona. -  Pered  etim  ona  zaezzhala  k
hozyajke.  Sovershenno  ocharovala  ee.  U  nih  obshchie  interesy  -  travy  i
prigotovlenie izyskannyh blyud.
     - Dzhil gotovit izyskannye blyuda?
     - Da. Prihodi pozzhe, i  ya  pozabochus',  chtoby  ty  poluchil  neskol'ko
lakomyh kusochkov.
     - Neploho bylo by. YA i v samom dele hotel zajti za toboj pozdnee. Mne
nuzhna tvoya pomoshch' v rassledovanii.
     - Rassledovanii - chego?
     Sledovalo rasskazat' ej pravdu, esli ya hotel, chtoby ona mne  pomogla.
Poetomu ya izlozhil ej svoi vyvody,  sdelannye  na  vershine  holma,  tam,  v
kol'ce opisannyh mnoyu kamnej, i o nashih priklyucheniyah  s  SHipuchkoj  segodnya
dnem, o ego rassuzhdeniyah po povodu cygan, o drugih veshchah, kotorye ya  uznal
naschet  vikariya,  i  o  moih  vyvodah  otnositel'no  pastorskogo  doma.  YA
rasskazal ej vse, za  isklyucheniem  togo,  chto  v  gorodok  pribyl  Velikij
Detektiv i zavel hozyajstvo v tom samom dome i chto ya mogu govorit' s  Larri
Tal'botom i v lyuboj moment poluchit' otvet.
     - YA nashel razbitoe okno v podval, kogda shnyryal  tam  vchera  noch'yu,  -
prodolzhal ya, - dostatochno bol'shoe, chtoby koshka legko prolezla.
     - ...I ty hochesh', chtoby ya pronikla vnutr' i posmotrela,  net  li  tam
chasovni?
     - Da.
     - Konechno, ya sdelayu. Mne tozhe nuzhno znat'.
     - Kogda mne zajti?
     - Kak tol'ko stemneet.
     Posle  etogo  ya  nemnogo  pobrodil,  privodya  v  poryadok  mysli.  Moi
stranstviya priveli menya k  cerkvi;  s  ee  shpilya  krupnaya  vorona-al'binos
razglyadyvala  menya  krasnymi  glazami.   Obognuv   cerkov',   prosto   dlya
zavershennosti, ya uvidel tolstogo kuchera, kotoryj  daval  korm  loshadyam  na
zadnem dvore. Linda |nderbi nanosila vizit vikariyu.





     Vchera vecherom zashel k Seroj  Metelke  domoj,  po  ee  priglasheniyu,  i
hozyajka  dejstvitel'no  vystavila  mne  na  zadnee   kryl'co   tarelku   s
prodovol'stviem. Tut do menya doshlo, chto eta Dzhil  gorazdo  molozhe,  chem  ya
dumal, osobenno teper', kogda na nej net ee sumasshedshego naryada, a  volosy
svobodno nispadayut, a ne ubrany nazad  i  spryatany  pod  povyazkoj.  I  ona
dejstvitel'no horoshaya kulinarka. Ne mogu pripomnit', kogda ya  v  poslednij
raz tak vkusno el.
     Posle etogo my s  Seroj  Metelkoj  otpravilis'  k  pastorskomu  domu.
Stoyala isklyuchitel'no yasnaya noch', vse nebo bylo usypano zvezdami.
     - Mne tol'ko chto  prishlo  v  golovu,  chto  ty,  dolzhno  byt',  imeesh'
privychku nablyudat' za pticami, - skazal ya.
     - Konechno.
     - Ty zdes' poblizosti ne zamechala voronu-al'binosa?
     - Dejstvitel'no, zamechala, to tam, to syam, uzhe  neskol'ko  nedel'.  A
chto?
     - Mne prishlo v golovu,  chto  ona  mozhet  byt'  kompan'onkoj  vikariya.
Prosto predpolozhenie na osnovanii mestonahozhdeniya.
     - Teper', razumeetsya, ya za nej ponablyudayu.
     Na nekotorom rasstoyanii ot nas poyavilsya chelovek s arbaletom, dvigayas'
v nashem napravlenii. My stoyali tiho, i on proshel mimo.
     - |to byl on? - sprosila koshka.
     - Vsego lish' odin iz uchastnikov nochnoj sluzhby, - otvetil ya. -  Ne  on
sam. Zapah ne tot. No etot ya tozhe zapomnyu.
     Poloski  peristyh  oblakov  svetilis'  vysoko   nad   nami,   otrazhaya
obramlennye imi zvezdy, poryv vetra vz容roshil moyu sherst'.
     - YA gonyalas' za krysami, ela otbrosy iz musornyh yashchikov, videla,  kak
topili moih kotyat,  menya  podveshivali  za  hvost  i  muchili  zlye  ulichnye
mal'chishki, poka menya ne nashla moya  hozyajka,  -  neozhidanno  skazala  Seraya
Metelka. - Ona byla sirotoj, zhila na ulice. Ej zhilos' eshche huzhe.
     - Grustnaya istoriya, - skazal ya. - Mne i samomu prihodilos' nesladko.
     - Esli put' otkroetsya, vse dolzhno izmenit'sya.
     - K luchshemu?
     - Mozhet byt'. S drugoj storony, esli on ne otkroetsya, vse tozhe  mozhet
izmenit'sya.
     - K luchshemu?
     - Bud' ya proklyata, esli znayu, Nyuh. Razve  komu-nibud'  est'  delo  do
golodnoj koshki, krome neskol'kih druzej?
     - Vozmozhno, bol'shego nikto i ne imeet v zhizni, kakoj by roskoshnoj ona
ni byla.
     - I vse zhe...
     - Da?
     - Trudnye vremena dejstvitel'no probuzhdayut revolyucionnye  nastroeniya,
pravda?
     - Tebe vidnee. A inogda eshche i cinizm.
     - Kak u tebya?
     - Navernoe. CHem bol'she vse menyaetsya...
     - A vot i dom pastora, - neozhidanno perebila  ona,  ostanavlivayas'  i
glyadya na bol'shoe stroenie, tol'ko chto voznikshee pered nami,  v  neskol'kih
oknah vidnelsya svet. - YA syuda nikogda ran'she ne hodila.
     - Vneshne nichego neobychnogo, - skazal ya, - i nikakih...  e-e...  sobak
vokrug. Davaj podojdem poblizhe i poglyadim.
     Tak my i sdelali: oboshli dom krugom, zaglyadyvaya  v  okna,  obnaruzhili
Velikogo Detektiva; sleduet otdat' dolzhnoe ego priverzhennosti svoej roli -
on i doma ne snimal yubok. Sidya v gostinoj pod portretom korolevy, on chital
knigu. Edinstvennym ego prokolom, esli mozhno tak vyrazit'sya, bylo to,  chto
on vremya ot vremeni potyagival  ogromnuyu  trubku  iz  gorlyanki,  kotoruyu  v
promezhutkah klal na special'nuyu podstavku na stolike po pravuyu  ruku.  Ego
kompan'on boltalsya na kuhne, gotovya chto-to legkoe na  uzhin.  V  dome  bylo
mnogo neosveshchennyh komnat.  My  zametili,  chto  iz  kuhni  vedet  lestnica
kuda-to vniz.
     - Vot tuda mne i nado, - skazala ona. - Kogda zaberus' naverh, projdu
cherez kuhnyu, esli on k tomu  vremeni  ujdet  ottuda,  i  obsleduyu  snachala
dal'nyuyu storonu doma. Esli zhe ne ujdet, togda projdu po dlinnomu  hollu  s
blizhnej storony i osmotryu vse eti temnye komnaty.
     - Plan neplohoj, - skazal ya.
     My spustilis' do urovnya zemli i  zavernuli  za  ugol,  napravlyayas'  k
okoshku v podval.
     - Udachi! - pozhelal ya ej vsled.
     Vernulsya k oknu i stal  smotret'  v  kuhnyu.  Tot  chelovek  ne  speshil
uhodit', poproboval edu, ozhidaya, ochevidno, poka vskipit  voda,  dostal  iz
bufeta  tarelku  i  vazochku  s  sinim  uzorom  v  kitajskom  stile,  opyat'
poproboval, vyudil iz yashchika pribory, izvlek iz drugogo bufeta odnu iz  teh
belyh chashek s zolotym obodkom i zolotym cvetochkom vnutri, kotorye  est'  v
kazhdom dome,  snova  poproboval...  Nakonec  ya  uvidel  Seruyu  Metelku  na
lestnichnoj ploshchadke. Kak  dolgo  ona  tam  nahodilas',  -  ne  dvigayas'  i
nablyudaya, - ne mogu s uverennost'yu skazat'.
     Kogda on povernulsya  spinoj,  ona  proskol'znula  v  blizhajshuyu  dver'
holla. Poskol'ku etot uchastok byl mne ne viden, to chtoby  ubit'  vremya,  ya
neskol'ko raz proshelsya vokrug doma.
     - Proveryaesh' nashu novuyu sosedku,  Nyuh?  -  razdalsya  chej-to  golos  s
dereva k vostoku ot menya.
     - Tshchatel'nost' eshche nikomu ne povredila, - otvetil ya. - A ty chto zdes'
delaesh', Nochnoj Veter?
     - To zhe samoe. No ona - ne igrok. My v etom pochti uvereny.
     - Vot kak? Vy znakomy?
     - Da. Ona vchera navestila hozyaev. Oni chuvstvuyut, chto ona bezobidna.
     - Rad uslyshat' eto hot' o kom-to.
     - Ne to chto vikarij, a?
     - Ty razgovarival s SHipuchkoj?
     - Da.
     - YA dumal, vy v ssore. Slyhal, chto ty sbrosil ego v reku.
     - My drug druga ne ponyali, - skazal on. - Potom my vse uladili.
     - CHem ty rasplatilsya s nim za vikariya?
     - Marshrutom nochnoj ohoty  Igly,  -  otvetil  on.  -  Mozhet  byt',  on
planiruet ustroit' na nego zasadu i s容st'. - Nochnoj Veter  izdal  pohozhij
na smeshok zvuk, nechto srednee mezhdu uhan'em  i  ahan'em.  -  |to  bylo  by
zabavno.
     - No ne dlya Igly.
     On snova hihiknul.
     - CHto pravda, to pravda. YA  tak  i  slyshu,  kak  on  vopit:  "|to  ne
smeshno!" Potom AM! - i my vse budem smeyat'sya poslednimi.
     - Nikogda ne el letuchih myshej, - zametil ya.
     - Na vkus oni nichego. Hot' nemnogo i solonovaty. Slushaj, raz uzh ya  na
tebya natknulsya, mozhet byt', my sdelaem malen'kij biznes - nichego krupnogo,
no my nichem ne dolzhny prenebregat', a?
     - Kak obychno, - soglasilsya ya. - CHto u tebya?
     - Kak tol'ko  ya  uznal  o  vikarii,  ya  srazu  zhe  poletel  osmotret'
okrestnosti ego doma. Poznakomilsya s ego kompan'onom...
     - Bol'shaya belaya vorona, - vstavil ya. - YA ee videl.
     - Gm... Nu, ya reshil pogovorit' s nej  bez  okolichnostej.  Podletel  i
predstavilsya. Ee zovut Tekela,  i  ona,  po-vidimomu,  otstala  v  Igre  i
pytaetsya naverstat'. Ona nemnogim  mozhet  obmenyat'sya,  no  ej  vsego  lish'
trebovalsya spisok  igrokov  i  ih  pomoshchnikov.  Ej  vse  ravno  kto-nibud'
rasskazal by, esli ne ya, tak ya rassudil, luchshe uzh pust' mne dostanetsya  to
nemnogoe, chto ona mozhet predlozhit' vzamen. Vo-pervyh, ona ne znala, chto ty
- odin iz nas, i tvoya podruga-pticeedka.  Ona  skazala,  chto  videla  tebya
neskol'ko nochej nazad, vmeste s drugoj bol'shoj sobakoj, vy tashchili  telo  k
reke. |to i byl propavshij policejskij, da?
     - Ne stanu otricat'.
     - Ego ubil ty, ili Dzhek?
     - Net. No  telo  poyavilos'  slishkom  blizko  ot  nashego  doma,  chtoby
spokojno sebya chuvstvovat'.
     - I ty prosto staralsya ot nego izbavit'sya?
     - A ty hotel by imet' ego u sebya vo dvore?
     - Konechno, net. No bol'shee lyubopytstvo  vyzyvaet  tvoj  drug.  Tekela
uznala tebya,  kogda  proletala  mimo,  a  drugogo  psa  net.  Poetomu  ona
prosledila za nim, kogda vy rasstalis'. Govorit, chto on poshel v dom  Larri
Tal'bota.
     - I chto?
     - My gadali, igrok on ili net. Odnim iz dovodov protiv bylo to, chto u
nego net pomoshchnika. Teper' zhe...
     - A chto delala Tekela tak chertovski daleko v pole v tu noch'?
     - Predpolozhitel'no, patrulirovala okrugu, kak i vse my.
     - Predpolozhitel'no? - peresprosil ya. - Ee hozyain zameshan  v  ubijstve
etogo cheloveka, i ona otpravilas' na poiski tela, posle togo kak ya  uvolok
ego, i nashla. Ona nablyudala za trupom, chtoby uznat', vernetsya li tot,  kto
ego spryatal, i chto budet delat' dal'she.
     On promolchal i nemnogo s容zhilsya pod svoimi per'yami. Potom skazal:
     - No ty znaesh', kak on umer? Ona mne i eto rasskazala.
     Imenno v tot  moment  ya  vse  ponyal.  Pered  moim  vnutrennim  vzorom
poyavilsya policejskij, kotorogo opoili, oglushili ili privyazali k altaryu,  i
vikarij, blagoslovlyayushchij ostro ottochennoe orudie.
     - Ritual'noe ubijstvo, - skazal ya, - vo vremya odnoj iz ego polunochnyh
ceremonij. |to bylo tol'ko nachalo cikla, slishkom rano, chtoby  ubivat'.  No
imenno tak i sluchilos'. Potom on  brosil  ostanki  u  nashego  doma,  chtoby
zamesti sledy.
     - Emu nuzhno bylo eto rannee ubijstvo dlya priobreteniya  dopolnitel'noj
sily, potomu chto on slishkom pozdno nachal. Ladno. YA tebe dam eshche koe-chto za
Tal'bota.
     - Otnositel'no kogo?
     - Dobrogo Doktora.
     - Idet. YA o nem nichego ne slyhal uzhe nekotoroe vremya.
     - Tot pes - brodyachij, iz goroda. Zovut Schastlivchik. YA dayu emu koe-chto
iz edy, kogda on poyavlyaetsya, i on mne tozhe okazyvaet uslugi.  On  vertitsya
vokrug doma Tal'bota tozhe, potomu chto Tal'bot sobiraet dlya  nego  ob容dki.
No on slishkom bol'shoj, chtoby kto-nibud' soglasilsya kormit' ego  postoyanno,
vot pochemu u nego net nastoyashchego doma. Ego mozhno zametit' dazhe v lesu  ili
v pole po nocham, on tam ohotitsya na krolikov.
     - O!  -  proiznes  Nochnoj  Veter,  povorachivaya  golovu  na  devyanosto
gradusov, chtoby vzglyanut' na dom pastora. - |to razrushaet  odnu  iz  novyh
teorij Morrisa. Ty ved' raschetchik, da?
     - Gospodi, SHipuchka-to okazalsya boltunom.
     - |to prosto proskochilo mimohodom v razgovore, - skazal on. - Esli by
Tal'bot dejstvitel'no okazalsya igrokom, k tomu zhe eshche i vikarij v  Igre...
nu, dela prinyali by interesnyj povorot, ne tak li?
     - Da, - priznal ya.
     - Itak, my oba proveryaem etot dom.
     - Pravil'no, - otvetil ya. - YA  ne  znayu  navernyaka,  chto  Tal'bot  ne
igrok. No esli on i igrok, to ne Schastlivchik ego kompan'on.
     - Interesno. A ty ili  Schastlivchik  videli  v  ego  dome  podhodyashchego
kandidata na etu rol'?
     - Net. On, kazhetsya, predpochitaet rasteniya zhivotnym.
     - A rastenie mozhet byt' kompan'onom?
     - Ne znayu. Oni-to zhivye, no neskol'ko ogranicheny v  vozmozhnostyah.  Ne
znayu. Mozhet byt'.
     - Nu, eto  vse  utryasetsya  cherez  neskol'ko  dnej,  ya  uveren.  Massa
vremeni, chtoby sdelat' delo, i mir budet - dolzhen li ya skazat' "vozrozhden"
ili "sohranen"?
     - Skazhem, "zavaritsya kasha", eto tochnee.
     On zakryl levyj glaz, potom snova otkryl.
     - A chto Dobryj Doktor? - napomnil ya emu.
     - Ah, da, - otvetil on. - On byl vtorym iz teh, o kom  znala  Tekela.
No ya zainteresovalsya, kogda ona stala nastaivat', chto tam zhivut ne dva,  a
tri cheloveka.
     - Vot kak?
     - Poetomu ya poletel na razvedku vo vremya odnoj iz etih  zhutkih  groz,
kotorye vsegda bushuyut v toj mestnosti. I ona byla prava. Po  domu  shatalsya
kakoj-to ogromnyj paren', navernoe, p'yanyj. Samyj bol'shoj chelovek,  kakogo
ya vstrechal. On tam brodil ochen' nedolgo, v samyj razgar grozy.  Potom  leg
na tu strannuyu krovat' v podvale, i Dobryj Doktor  nakryl  ego  s  golovoj
prostynej. Bol'she on ne shevelilsya.
     - Stranno. A u Bubona est' chto skazat' po etomu povodu?
     - Ba! Na nego nado napustit' Seruyu Metelku, esli ya sperva  ne  pojmayu
ego sam. Krysy ne takie solenye, kak letuchie myshi. Pravda,  pozhestche...  V
smysle informacii ot nego nikakogo tolku. Ne hochet menyat'sya ni na chto.  To
li on glup, to li nevezhda, to li prosto skrytnyj.
     - Ne dumayu, chto on glupyj.
     - Togda ya ne uveren, chto on ponimaet svoyu vygodu. Vo  vsyakom  sluchae,
ot nego ne ochen'-to mnogo pol'zy dlya ostal'nyh.
     - Nado budet kak-nibud' zagnat' ego v ugol.
     - Hvost ne esh'. Oni ne vkusnye. -  On  snova  hihiknul.  -  Esli  eshche
chto-nibud' uznaesh' o Tal'bote ili ob etom dome, pogovorim eshche. Rasteniya...
gm?
     On raspravil kryl'ya i unessya v yuzhnom napravlenii. YA  sledil,  kak  on
rastvorilsya v nochi. Strashnaya ptica.
     Snova oboshel vokrug pastorskogo  doma,  zaglyanuv  v  nekotorye  okna.
Potom uslyshal, kak otkrylas' zadnyaya dver'. V etot moment ya byl so  storony
fasada i brosilsya nazad, pryachas' za derev'yami.
     - Slavnaya koshechka, - proiznes Velikij Detektiv,  horosho  postavlennym
fal'cetom, - prihodi kak-nibud' k nam eshche.
     Seruyu  Metelku  postavili  na  stupen'ki  zadnego  kryl'ca,  i  dver'
zahlopnulas'. YA prochistil glotku, ona  eshche  nekotoroe  vremya  sidela  tam,
vylizyvayas', potom poshla v protivopolozhnuyu ot menya storonu.  I  neozhidanno
ochutilas' ryadom.
     - S toboj vse v poryadke? - sprosil ya.
     - Vse otlichno, - otvetila ona. - Davaj pogovorim.
     YA dvinulsya k yugu.
     - A u nee horoshaya pamyat', u etoj staroj damy, - nakonec skazala Seraya
Metelka.
     - V otnoshenii chego?
     - Ee sluga zametil  menya,  neozhidanno  vernuvshis'  na  kuhnyu,  i  ona
uslyhala, kak ya myauknula. Ona prishla i pozvala menya po imeni.  Byla  ochen'
mila. Dazhe dala mne blyudechko moloka, kotoroe ya pochla svoim dolgom  vypit'.
Kto by mog podumat', chto chelovek mozhet nastol'ko horosho rassmotret' koshku,
chtoby potom uznat' ee, ne govorya uzhe o tom, chtoby zapomnit' ee imya?
     - Vozmozhno, ona lyubit koshek. Navernoe, lyubit, raz zahotela  nakormit'
tebya.
     - V takom sluchae, mozhno bylo ozhidat',  chto  ona  zavedet  sobstvennuyu
koshku. No ee tam net. Nikakih priznakov.
     - Togda u nee prosto horoshee zrenie i horoshaya pamyat'.
     My pereshli cherez dorogu i poshli dal'she.
     - Navernoe, - skazala ona.  -  Itak,  mne  udalos'  kak  sleduet  vse
osmotret', prezhde chem oni menya nashli.
     - I chto?
     - Tam est' komnata bez okon s shirokoj dver'yu i nishej v dal'nej  stene
- ona, mezhdu prochim, iz kamnya. |tot staryj dom mnogo raz perestraivali.  I
vse zhe ochen' pohozhe, chto v etoj  nishe  kogda-to  stoyal  altar'.  Tam  dazhe
vysecheny na kamne neskol'ko melkih krestikov i kakie-to latinskie bukvy  -
po-moemu.
     - Horosho, - skazal ya, - s odnoj storony.
     - A s drugoj?
     - Nochnoj Veter znaet ob etom. On proletal tut, poka ty  nahodilas'  v
dome, i my pobesedovali. Mezhdu prochim, beluyu voronu zovut Tekela.
     - O, tak on ee znaet?
     - ...I  ty  okazalas'  prava  naschet  vikariya.  |to  bylo  ritual'noe
ubijstvo - dan' za pozdnee vstuplenie v Igru.
     - Pohozhe, vy dolgo besedovali.
     - Dovol'no dolgo. Mne luchshe rasskazat' tebe vse.
     - My idem v etom napravlenii s kakoj-to opredelennoj cel'yu?
     - Da. |to vhodit v plan.
     My prodolzhali dvigat'sya na yug,  nemnogo  otklonyayas'  k  zapadu,  i  ya
rasskazyval ej o tom, chto uznal. Vozduh postepenno stanovilsya  vlazhnym,  a
nebo temnym, kak klyaksa, v etom osobennom meste, nad  kotorym  sverkala  i
gremela nebesnaya artilleriya.
     - Tak ty hochesh' snova zaglyanut' v okna k Dobromu Doktoru?
     - Odnim slovom - da.
     - Koshkam ne ochen'-to nravit'sya moknut', - zametila ona,  posle  togo,
kak teplaya pogoda smenilas' prohladnoj.
     - Sobaki tozhe ot etogo ne v vostorge, - skazal ya. Potom dobavil:
     - Kto by ni pobedil, a dozhd' budet lit'.
     Ona izdala zvuk, naibolee blizkij k smehu iz vsego, chto ya do sih  por
ot nee slyshal, - legkij, ritmichnyj, muzykal'nyj zvuk.
     - |to pravda, - skazala ona nemnogo pogodya, - ya uverena. Skol'ko  raz
v stoletie Polnaya Luna svetit v kanun Dnya Vseh Svyatyh?
     - Kogda kak, - otvetil ya. - Bolee interesnyj vopros,  skol'ko  raz  v
etom sluchae sobirayutsya sootvetstvuyushchie lyudi, chtoby popytat'sya otkryt' put'
ili uderzhat' ego zakrytym?
     - YA by ne smogla ugadat'. Ty v pervyj raz, konechno.
     - Net, - skazal ya i ne stal rasprostranyat'sya na etu temu,  znaya,  chto
imenno ya sejchas vydal.
     Kogda my podoshli  poblizhe,  ya  uvidel,  chto  dver'  fermerskogo  doma
raspahnuta, i iz ee pryamougol'nika l'etsya svet. I kto-to idet po doroge po
napravleniyu k nam. Ocherednoj razryad iz grozovyh tuch odel zdanie v ternovyj
venec iz sveta, i v ego oslepitel'nom bleske voznik siluet ochen'  bol'shogo
cheloveka, kotoryj dvigalsya k nam neuklyuzhimi,  no  ochen'  bystrymi  shagami.
Odezhda na nem ploho sidela, i, naskol'ko ya  razglyadel  vo  vremya  korotkoj
vspyshki, lico ego bylo izurodovano, skosheno  na  storonu.  On  ostanovilsya
pered nami, pokachivayas', vertya golovoj iz storony v storonu. YA zacharovanno
smotrel na nego. Dozhd' vymyl iz vozduha vse zapahi, no  teper',  kogda  my
podoshli tak blizko, ya pochuvstvoval ego zapah, i on pokazalsya mne eshche bolee
strannym, potomu chto  eto  byl  toshnotvornyj,  sladkovatyj  zapah  smerti,
kotoryj okutyval ego, ishodil ot nego. Ego dvizheniya ne byli  agressivnymi,
i on rassmatrival nas s vyrazheniem, pohozhim  na  prostodushnoe  lyubopytstvo
rebenka.
     Vnezapno v dveryah  fermy  poyavilsya  vysokij  chelovek,  vglyadyvayas'  v
temnotu, ego laboratornyj halat razvevalsya na vetru.
     Ogromnaya figura pered nami naklonilas' vpered, ustavivshis' mne  pryamo
v mordu. Medlenno, bez ugrozy, on protyanul ko mne pravuyu ruku i dotronulsya
do golovy.
     - Ho-ro-shij pe-sik, - proiznes on hriplym,  nadtresnutym  golosom,  -
ho-ro-shij pe-sik, - i pogladil menya.
     Potom  obratil  vnimanie  na  Seruyu  Metelku  i  bystrym   dvizheniem,
sovershenno ne pohozhim na predydushchij  zhest,  shvatil  ee,  podnyal  vverh  i
prizhal k grudi.
     - Ko-shech-ka, - proiznes on. - Slav-na-ya ko-shech-ka.
     On neuklyuzhe pogladil ee drugoj rukoj, dozhd'  struilsya  po  ego  licu,
kapal s odezhdy.
     - Nyuh! - vzvyla Seraya  Metelka.  -  On  delaet  mne  bol'no!  Slishkom
pridavil! On menya slishkom pridavil!
     YA nemedlenno prinyalsya layat', nadeyas' otvlech'  ego,  chtoby  on  razzhal
ruki.
     - |j! - donessya krik cheloveka, stoyashchego u doma. - Vernis'! Ty  dolzhen
sejchas zhe vernut'sya!
     YA prodolzhal layat', i chelovek pobezhal k nam.
     - On nemnogo otpustil menya,  no  ya  vse  eshche  ne  mogu  vyrvat'sya!  -
soobshchila mne Seraya Metelka.
     YAvno skonfuzhennyj,  gromadnyj  chelovek  povernulsya  k  priblizhayushchejsya
figure, potom opyat' ko mne. Okazalos', sam Dobryj Doktor bezhal  k  nam.  YA
prodolzhal layat', poskol'ku eto, po-vidimomu, srabotalo.
     Podojdya k gigantu, Dobryj Doktor polozhil ruku emu na lokot'.
     - Sobach'ya pogodka, kak ya poglyazhu, - skazal on. - I koshach'ya.
     YA perestal layat', a gigant povernul golovu i ustavilsya na nego,  yavno
rasteryavshis' ot takoj blestyashchej ostroty.
     - Pesik hochet, chtoby ty otpustil koshechku, - prodolzhal Dobryj  Doktor.
- Koshechka tozhe hochet na zemlyu. Postav' ee i pojdem so mnoj.  Plohaya  noch',
chtoby vyhodit' iz domu - pod takoj dozhd'.
     - Plo-ha-ya noch', - otvetil bol'shoj chelovek.
     - Da. Poetomu postav' koshechku na zemlyu i pojdem so mnoj.
     - Plo-hoj dozhd', - pribavil gigant.
     - Da. Koshka. Na zemlyu. Sejchas. Poshli. Sejchas. So mnoj.
     - Kosh-ka, ko-shech-ka,  na  zem-lyu,  -  proiznes  velikan,  nagnulsya  i
ostorozhno postavil Seruyu Metelku na dorogu. Vypryamlyayas', on vstretilsya  so
mnoj vzglyadom i pribavil:
     - Ho-ro-shij pe-sik.
     - YA v etom uveren, - skazal Dobryj Doktor, vzyav ego za lokot'  obeimi
rukami i povorachivaya nazad k ferme.
     - Davaj uberemsya otsyuda, - skazala Seraya Metelka, chto my i sdelali.





     Tvari stanovyatsya vse bespokojnee, no zaprety dlya nih vse eshche v  sile.
Segodnya  utrom  zashel  k  Larri  i  predlozhil  emu  otklikat'sya   na   imya
"Schastlivchik", esli k nemu obratitsya kto-nibud' iz  lesnyh  obitatelej  vo
vremya ego stranstvij. YA ob座asnil emu, chto mne prishlos' pridumat' dlya  nego
legendu, chtoby rasseyat' nedoumeniya po povodu ego  statusa.  On  soglasilsya
byt' eshche  bolee  osmotritel'nym  vo  vremya  svoih  prihodov  i  uhodov.  YA
prosvetil  ego  naschet  vsego  ostal'nogo  tozhe,  potomu  chto  schital  nas
partnerami. To est' vsego, krome nastoyashchej  lichnosti  Lindy  |nderbi.  Mne
uzhasno ne hotelos' razrushat'  ego  illyuzii  otnositel'no  priyatnoj  staroj
damy, obshchenie s kotoroj dostavilo emu stol'ko udovol'stviya. CHto otkrylos',
to uzhe otkrylos', -  a  ya  somnevayus',  chtoby  otkrylos'  mnogoe  v  takom
zaputannom sluchae, kak u nego, i pri tom, chto on tak ostorozhen, -  poetomu
ya nemnogim riskuyu, pozvolyaya emu  eshche  kakoe-to  vremya  teshit'sya  priyatnymi
vospominaniyami o ee vizite. YA reshil podozhdat' eshche neskol'ko dnej, a  potom
uzhe raskryt' emu obman.
     - CHto-nibud' slyshali o policii i ih poiskah? - sprosil ya.
     - Oni vse eshche prodolzhayut rassledovanie, uzhe doprosili vseh  i  teper'
nachali prochesyvat' polya vdol' dorogi. Mne  kazhetsya,  ih  poslednyaya  teoriya
takova: policejskogo mogla  sbrosit'  ego  loshad',  kotoraya  dejstvitel'no
potom vernulas' v konyushnyu.
     - Navernoe, on ne vsplyl. Vozmozhno, doplyl do morya.
     - Mozhet byt'. Uveren, oni  ochen'  skoro  vplotnuyu  zajmutsya  poiskami
vsplyvshih trupov.
     - Interesno, chem mozhet obernut'sya vsya eta sueta dlya Grafa,  esli  oni
zaberutsya slishkom daleko v polya?
     - Gotov pobit'sya ob zaklad, na poverku okazhetsya, chto  on  pereehal  v
drugoe mesto.
     - Tak vy tozhe schitaete, chto u nego est' eshche odno mesto?
     - Konechno. |to v ego stile. I on prav. U kazhdogo dolzhno  byt'  mesto,
kuda mozhno ubezhat'. Lishnyaya ostorozhnost' nikogda ne povredit.
     - A u vas est'?
     On ulybnulsya.
     - Nadeyus', u tebya tozhe, - skazal on.
     Nikto ne mozhet opredelit', ulybayus' ya ili net. Potom ya  poshel  iskat'
Seruyu Metelku, chtoby popytat'sya ubedit' ee eshche  raz  slazit'  dlya  menya  v
sklep. No ee nigde ne bylo. V konce  koncov  ya  sdalsya  i  pobrel  k  domu
Rastova.
     SHipuchku ya tozhe ne smog srazu obnaruzhit' i stal hodit' vokrug  doma  i
zaglyadyvat' v okna. YA uvidel samogo Rastova,  razvalivshegosya  na  stule  s
butylkoj vodki v odnoj ruke, a drugoj rukoj on prizhimal k  grudi  predmet,
kotoryj mog byt' ego ikonoj.  Na  podokonnike  chto-to  zashevelilos',  i  ya
ponyal, chto eto moj byvshij partner. SHipuchka  podnyal  golovu,  ustavilsya  na
menya, potom golovoj pokazal  na  sosednyuyu  komnatu.  Posle  soskol'znul  s
podokonnika i ischez.
     YA otoshel nazad k blizhajshemu  oknu  ukazannoj  komnaty,  kotoroe  bylo
slegka priotkryto. CHerez neskol'ko sekund on poyavilsya.
     - Privet, SHip, - skazal ya. - Kak dela?
     - Inogda mne hochetsya snova v pole,  -  otvetil  on.  -  YA  by  sejchas
gotovilsya k dolgoj zimnej spyachke.
     - Plohaya noch'?
     - YA vovremya vybralsya. On snova prinyalsya za svoe. P'et i poet grustnye
pesni.  On  mozhet  navlech'  na  nas  krupnye  nepriyatnosti,  esli  slishkom
nap'etsya. Luchshe by emu protrezvet' k reshayushchej nochi.
     - Nadeyus', tak i budet.
     My dvinulis' k zadnej storone doma.
     - Ty zanyat? - sprosil on.
     - Da.
     - Poslushaj, Nyuh,  boss  ne  vse  mne  rasskazyvaet,  a  Nochnoj  Veter
govoril, vsego paru dnej nazad,  chto  sushchestvuyut  sposoby  opredelit'  pri
pomoshchi gadaniya, kto Otkryvayushchij, a kto Zakryvayushchij. |to pravda?
     - On prav, - skazal ya. - No oni nenadezhny, poka ne umret Luna.  CHtoby
oni zarabotali, neobhodimo kakoe-to goryuchee.
     - A skol'ko vremeni dolzhno projti?
     - Neskol'ko dnej.
     - Tak lyudi nachnut otkryvat' status drug druga ochen' skoro?
     - Da. Tak vsegda proishodit. Poetomu vazhno zakonchit'  vse  sovmestnye
dela zaranee. Posle togo, kak podvedeny itogi, tvoi byvshie partnery  mogut
okazat'sya tvoimi novymi vragami.
     - Mne ne nravitsya perspektiva imet' vragom tebya ili Nochnogo Vetra.
     - Iz etogo ne sleduet, chto my dolzhny ubivat' drug druga  do  velikogo
sobytiya. Lichno ya vsegda schital podobnye postupki priznakom slabosti.
     - No ved' vsegda proishodyat kakie-to umershchvleniya.
     - YA ob etom slyshal. Mne eto kazhetsya naprasnoj tratoj energii, raz vse
ravno v konce vse reshitsya.
     - ...I polovina iz nas pogibnet ot otvetnogo udara pobedivshej  vtoroj
poloviny.
     -  Redko  proishodit  ravnoe  delenie  Otkryvayushchih   i   Zakryvayushchih,
pyat'desyat na pyat'desyat. Nikogda ne izvestno, kakoj  budet  dispoziciya  ili
kto poyavitsya v konce. YA slyshal, chto odnazhdy byl sluchaj, kogda v  poslednij
den' vse otstupili. Nikto ne yavilsya. CHto  tozhe  ploho.  Podumaj  ob  etom.
Lyuboj iz nih, u  kogo  hvatilo  by  muzhestva,  mog  togda  povernut'  delo
po-svoemu.
     - Skol'ko ostalos' vremeni do togo, kak vse stanet izvestno, Nyuh?
     - Uzhe sovsem skoro. Polagayu, kto-to uzhe sejchas rabotaet nad etim.
     - A ty znaesh'?
     -  Net.  Uznayu  ochen'  skoro.  Mne  ne  nravitsya  znat'  bez  krajnej
neobhodimosti.
     On zapolz na staryj penek. YA sel na zemlyu ryadom.
     - K tomu zhe, - ob座asnil ya, -  eto  pomeshalo  by  mne  poprosit'  tebya
koe-chto sdelat', pryamo sejchas.
     - CHto imenno? - sprosil on.
     - YA hochu, chtoby ty vernulsya so mnoj k sklepu i proveril, tam  li  eshche
Graf.
     On molchal, povorachivayas' v solnechnyh luchah, blestya cheshujkami.
     - Net, - nakonec otvetil on. - Nam ne nuzhno tuda hodit'.
     - Pochemu?
     - YA uzhe znayu, chto ego tam net.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Vchera noch'yu ya vypolzal  naruzhu,  -  skazal  on,  -  i  spryatalsya  v
slivovom dereve, kotoroe, kak ya uznal, chasto naveshchaet Igla, chtoby  poest'.
Kogda on priletel, ya skazal: "Dobryj vecher, Igla."
     - |to ty, SHipuchka? - otozvalsya on.
     - Sobstvennoj personoj, - otvetil ya. - Kak kormezhka?
     - Neploho. Neploho, - skazal on. - A kak tvoi izvilistye puti?
     - O, prevoshodno, - otvetil ya. - Polagayu, ty priletel poest'?
     - Da. YA vsegda priletayu syuda naposledok, potomu chto eti slivy  -  moi
lyubimye, i ya lakomlyus' imi posle zhukov. Predpochitayu ostavlyat' samoe luchshee
naposledok.
     - Tak i sleduet postupat' vo vsyakom dele, - skazal ya.
     - Skazhi, - teper', pozhiv s Rastovym, ya v etom horosho razbirayus', - ty
nikogda ne  proboval  davno  upavshie  s  dereva  slivy,  kotorye  vyglyadyat
smorshchennymi, sgnivshimi i neappetitnymi?
     - Net, - otvetil on, - eto bylo by glupo, kogda stol'ko horoshih  sliv
eshche visit na dereve.
     - A, - skazal ya, - no vneshnij vid obmanchiv,  i  "horoshij"  -  ponyatie
ves'ma otnositel'noe.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosil on.
     - YA tozhe lyublyu frukty, - ob座asnil ya - i ya znayu  ih  sekret.  Te,  chto
vnizu, na zemle, gorazdo luchshe teh, chto eshche visyat na vetkah.
     - Kak eto mozhet byt'? - udivilsya on.
     - Sekret v tom, chto, kogda oni lezhat  tam,  otorvannye  ot  istochnika
svoego sushchestvovaniya, oni ispol'zuyut  ostatok  svoej  zhizni  dlya  sozdaniya
novyh rostkov. Pravda, oni ot etogo smorshchivayutsya, no vyrabatyvayut iz  sebya
novyj, osobyj eliksir, prevoshodyashchij obychnyj sok teh sliv, kotorye eshche  na
dereve.
     - Oni gorazdo luchshe na vkus?
     - Net. Na vkus - net. |to bol'she, chem prosto vkus. |to vopros duha.
     - Navernoe, nuzhno poprobovat', raz tak.
     - Ty ne pozhaleesh'. YA tebe ochen' rekomenduyu.
     I on spustilsya na zemlyu, nashel odnu iz takih sliv i otkusil ot nee.
     - Fu! - voskliknul on. - Oni nikuda ne godyatsya! Perezrelye i...
     - Ne toropis', - skazal ya. - Voz'mi eshche, progloti nemnogo, potom eshche.
Nemnozhko podozhdi.
     I on eshche poproboval, i eshche. Nemnogo pogodya on skazal:
     - U menya slegka  kruzhitsya  golova.  No  oshchushchenie  dovol'no  priyatnoe.
Dejstvitel'no...
     On s容l eshche odnu, s  vnezapno  prosnuvshimsya  entuziazmom,  potom  eshche
odnu.
     - SHipuchka, ty byl prav, - skazal on cherez kakoe-to vremya.  -  Est'  v
nih nechto osobennoe. Takoe teploe oshchushchenie...
     - Da, - otvetil ya.
     - I eto golovokruzhenie - ne sovsem golovokruzhenie. Priyatnoe oshchushchenie.
     - S容sh' eshche. S容sh' gorazdo bol'she, - posovetoval ya emu. -  Idi  tuda,
kuda tebya povedet.
     Vskore  ego  slova  stalo  trudno  ponimat',  tak  chto  mne  prishlos'
soskol'znut' s dereva na zemlyu, chtoby  rasslyshat'  vse,  chto  on  govoril,
kogda ya nachal sprashivat':
     - Ty byl s Grafom, kogda on ustraival novye mogily, pravda? Vot tak ya
uznal ih mestonahozhdenie i chto on sobiralsya pereehat' v odnu iz nih  vchera
noch'yu, - zakonchil on svoj rasskaz.
     - Horoshaya rabota, - skazal ya. - Horoshaya rabota.
     - Nadeyus', kogda on prosnulsya, on ne chuvstvoval sebya tak, kak ya v  to
utro. YA tam ne ostalsya, ya ponimayu,  chto  videt'  zmej  v  takom  sostoyanii
ploho. Po krajnej mere, tak govorit Rastov. CHto do  menya,  to  ya-to  videl
lyudej v tot poslednij raz, vseh etih proezzhih cygan. I tebya, razumeetsya.
     - Skol'ko sushchestvuet mogil, ne schitaya sklepa?
     - Dve, - otvetil on. - Odna k yugo-zapadu, vtoraya - k yugo-vostoku.
     - YA hochu ih videt'.
     - YA tebya otvedu. Ta, chto na yugo-zapade, blizhe.  Davaj  sperva  pojdem
tuda.
     My dvinulis' v put', peresekaya tot uchastok mestnosti, gde ya prezhde ne
byval. V  konce  my  prishli  k  malen'komu  kladbishchu,  okruzhennomu  rzhavoj
zheleznoj ogradoj. Kalitka okazalas' ne zapertoj, i ya raspahnul ee plechom.
     - Syuda, - skazal SHipuchka, i ya posledoval za nim.
     On privel menya k nebol'shomu mavzoleyu ryadom s goloj ivoj.
     - Vnutri, - skazal on. - Usypal'nica sprava otkryta. Tam stoit  novyj
grob.
     - Graf tam?
     - Ne dolzhen by. Igla govoril, on budet spat' v drugom.
     YA vse zhe voshel tuda i tolkal lapoj  kryshku,  poka  ne  nashel  sposoba
otkryt' ee. Togda ona dovol'no legko podnyalas'. Grob  byl  pust,  esli  ne
schitat' gorsti-drugoj gryazi na dne.
     - Vyglyadit nastoyashchim, - skazal ya. - Teper' vedi menya ko vtoromu.
     Idti tuda okazalos' gorazdo dol'she, i po doroge ya sprosil:
     - Igla ne govoril tebe, kogda ustroeny eti mogily?
     - Neskol'ko nedel' nazad, - otvetil on.
     - Do novoluniya?
     - Da. On ochen' nastaival na etom.
     - |to portit moyu shemu, - skazal ya,  -  a  ved'  vse,  kazalos',  tak
horosho ukladyvaetsya v nee.
     - Izvini.
     - Ty uveren, chto on skazal imenno tak?
     - Sovershenno.
     - Proklyat'e.
     V nebe yarko siyalo solnce, hotya tam  i  syam  vidnelis'  oblaka,  -  i,
razumeetsya, dal'she k yugu, nad domom Dobrogo Doktora, oni  sobralis'  celoj
grudoj. Severnyj veter prines holodnuyu struyu. My dvigalis' bez dorogi,  po
osennim kraskam - korichnevym, krasnym, zheltym - i pochva byla syroj, hot' i
ne propitannoj eshche vodoj, kak gubka. YA vdyhal  zapahi  lesa  i  zemli.  Iz
odnoj truby vdaleke vilsya dymok, i ya dumal o  Drevnih  Bogah  i  sprashival
sebya, kak mozhet vse izmenit'sya, esli otkroetsya put' k ih vozvrashcheniyu.  Mir
mozhet  byt'  horoshim  mestom,  ili  plohim,  i   bez   sverh容stestvennogo
vmeshatel'stva; my vyrabotali svoi sobstvennye sposoby dejstvij, opredelili
dlya sebya dobro i zlo.  Nekotorye  bogi  horoshi  dlya  dostizheniya  otdel'nyh
idealov, a ne dlya osushchestvleniya real'nyh celej, zdes'  i  sejchas.  CHto  zhe
kasaetsya Drevnih, to ya ne videl vygody podderzhivat' otnosheniya s temi,  kto
sovershenno transcendentalen. Mne nravitsya abstraktno rassmatrivat' vse eti
veshchi,  v  platonicheskih  sferah,  a  ne  byt'  vynuzhdennym  zanimat'sya  ih
fizicheskimi proyavleniyami... YA vdyhal zapahi goryashchih drov, gliny, upavshih s
dereva gniyushchih yablok, vozmozhno, vse eshche pokrytyh utrennej izmoroz'yu v teni
fruktovyh   sadov,   videl   vysoko   letyashchij,    pereklikayushchijsya    klin,
napravlyayushchijsya k yugu. YA slyshal, kak krot roet zemlyu pod moimi nogami...
     - Rastov tak i p'et kazhdyj den'? - sprosil ya.
     - Net, - otvetil SHipuchka. - On nachal tol'ko nakanune novoluniya.
     - K nemu priezzhala Linda |nderbi?
     - Da. Oni dolgo besedovali o poezii i o kom-to po imeni Pushkin.
     - Ty ne znaesh', ona videla Al'hazredskuyu Ikonu?
     - Tak tebe izvestno, chto ona u nas... Net,  p'yanyj  ili  trezvyj,  on
nikomu by ee ne pokazal do togo vremeni, kak v nej vozniknet nuzhda.
     - Kogda  ya  segodnya  iskal  tebya,  ya  videl  u  nego  v  rukah  nechto
napominayushchee ikonu. Ona iz dereva, primerno vysotoj v tri dyujma i dlinoj v
devyat'?
     - Da, on dostal ee segodnya iz tajnika. Vsyakij raz, vpadaya v  osobenno
glubokuyu depressiyu, on  govorit,  chto  ona  pridaet  emu  bodrosti,  chtoby
"otpravit'sya na berega Gali i porazmyshlyat'  nad  zakonami  razrusheniya",  a
zatem obdumat', kak emu vse eto ispol'zovat'.
     - |to mozhno ponyat' pochti kak zayavlenie Zakryvayushchego, - zametil ya.
     - Inogda ya dumayu, Nyuh, chto ty - Zakryvayushchij.
     Nashi vzglyady  vstretilis',  i  ya  ostanovilsya.  V  nekotoryh  sluchayah
prihoditsya riskovat'.
     - |to pravda, - skazal ya.
     - CHert poberi! Znachit, my ne odni!
     - Davaj ostavim etu temu, - skazal ya. - Dazhe ne budem bol'she govorit'
ob etom.
     - No ty mozhesh' hotya by skazat' mne, znaesh'  li  ty  o  kom-nibud'  iz
ostal'nyh.
     - Ne znayu, - otvetil ya.
     YA snova dvinulsya v put'. Sdelan nebol'shoj ryvok,  oderzhana  malen'kaya
pobeda. My minovali paru korov,  zhuyushchih  s  opushchennoj  golovoj.  Negromkij
raskat groma razdalsya so storony doma Dobrogo Doktora. Posmotrev nalevo, ya
razglyadel svoj holm, kotoryj prozval Gnezdom Psa.
     - |ta mogila dal'she k yugu, chem pervaya? - sprosil ya, kogda my svernuli
na tropinku, kotoraya vela v tom napravlenii.
     - Da, - proshipel on.
     YA  vse  staralsya  predstavit'  sebe  shemu,   rastyanutuyu   po   novym
napravleniyam iz-za poyavleniya etih novyh  tochek  obitaniya.  To,  chto  ya  to
nahodil, to snova teryal varianty  raspolozheniya  centra,  menya  razdrazhalo.
Kazalos', eti sily igrali so mnoj  zlye  shutki.  I  osobenno  trudno  bylo
otkazyvat'sya ot teh variantov, kotorye vyglyadeli samymi podhodyashchimi.
     Nakonec nash put' zakonchilsya v meste, kotoroe bylo  pohozhe  na  ch'e-to
semejnoe kladbishche. Tol'ko sem'ya, kotoroj ono nekogda  prinadlezhalo,  davno
ischezla. Razrushennoe stroenie vidnelos' na vershine blizhnego holma. Ot nego
ostalsya edva zametnyj fundament, ne bolee. I ya uvidel, chto kto-to prisvoil
sebe ostanki etoj sem'i, kogda SHipuchka vyvel menya  na  zarosshee  kladbishche,
ograda  kotorogo  sohranilas'  tol'ko  s  vostochnoj  storony,  da   i   ta
pokosilas'.
     On provel menya cherez vysokuyu travu k bol'shoj kamennoj  plite.  Po  ee
perimetru vidnelis' svezhie sledy lopaty, a kamen' byl podnyat i  sdvinut  v
storonu, ostavlyaya uzkuyu shchel', cherez kotoruyu ya dolzhen byl protisnut'sya.
     YA zasunul tuda nos i ponyuhal. Pyl'.
     - Hochesh', chtoby ya proveril? - sprosil SHipuchka.
     - Davaj vmeste spustimsya, - otvetil ya. - Posle takoj progulki ya hochu,
po krajnej mere, vzglyanut'.
     YA prolez  v  shchel'  i  spustilsya  po  nerovnym  stupen'kam.  Pod  nimi
okazalas' luzha, i ya pereshagnul cherez nee. Tam byli eshche i drugie luzhi, i  ya
ne smog obojti ih vse. Bylo temno, no v konce koncov ya  razlichil  otkrytyj
grob, ustanovlennyj na vozvyshenii. Vtoroj grob sdvinuli v  storonu,  chtoby
osvobodit' mesto.
     YA podoshel i ponyuhal vokrug. Kakie zapahi ya ozhidal pochuyat', ne znayu. V
tu noch', kogda my vstretilis', u Grafa  ne  bylo  nikakogo  zapaha,  ochen'
obeskurazhivayushchee yavlenie dlya moego temperamenta i obonyatel'nogo  apparata.
Podojdya poblizhe i privyknuv k  temnote,  ya  udivilsya,  pochemu  on  ostavil
otkrytoj kryshku. |to kazalos' mne strannym dlya lichnosti s ego ubezhdeniyami.
     Vstav na zadnie lapy, ya opersya  perednej  o  kraj  groba  i  zaglyanul
vnutr'.
     - CHto takoe? - sprosil ryadom golos SHipuchki, i ya osoznal,  chto  tol'ko
chto tiho tyavknul.
     - Igra poshla vser'ez, - otvetil ya.
     On vzobralsya na postament, potom na torec groba,  gde  pripodnyalsya  v
vozduh i stal pohozh na golovnoj ubor faraonov.
     - Vot eto da! - proiznes on.
     Vnutri i poverh dlinnogo chernogo plashcha lezhal skelet. Na nem  vse  eshche
byl  nadet  temnyj  kostyum,  teper'  neskol'ko  postradavshij,  raspahnutyj
speredi. Bol'shoj derevyannyj kol torchal iz  grudi  i  pod  nebol'shim  uglom
uhodil daleko vniz, sleva ot pozvonochnogo stolba. Vse bylo pokryto tolstym
sloem suhoj pyli.
     - Pohozhe, ego novoe mesto bylo ne takim  tajnym,  kak  on  schital,  -
zametil ya.
     - Interesno, on byl Otkryvayushchim ili Zakryvayushchim? - skazal SHipuchka.
     - YA by predpolozhil, chto Otkryvayushchim, - otvetil ya, - dumayu, teper'  my
etogo nikogda ne uznaem.
     - Kto ego prigvozdil, kak ty schitaesh'?
     - Poka ne imeyu predstavleniya, - skazal ya, opuskayas' na vse  chetyre  i
otvorachivayas'. Potom ya prishchurilsya, vglyadyvayas' v ugly i treshchiny.
     - Ty nigde ne vidish' Iglu? - sprosil ya.
     - Net. Dumaesh', oni ego tozhe dostali?
     - Vozmozhno. Esli on vse zhe poyavitsya, ego nepremenno nado rassprosit'.
     YA vzobralsya po stupen'kam i vynyrnul na svet. My otpravilis' obratno.
     - CHto teper' proizojdet? - sprosil SHipuchka.
     - Mne nuzhno delat' obhod, - otvetil ya.
     - My chto zhe, prosto budem zhdat', kogda eto snova proizojdet?
     - Net. Budem proyavlyat' ostorozhnost'.
     My dvigalis' domoj, polzkom i truscoj.
     Dzheka doma ne bylo, i ya sdelal dela po domu,  a  posle  poshel  iskat'
Seruyu  Metelku,  chtoby  prosvetit'  ee  po  povodu  poslednih  sobytij.  S
udivleniem zametil Dzheka, beseduyushchego s Sumasshedshej Dzhil u nee  na  zadnem
kryl'ce. V ruke on derzhal chashku s saharom, kotoryj, ochevidno, tol'ko chto u
nee odolzhil. Kogda ya podoshel, on uzhe zakonchil besedu i  sobralsya  uhodit'.
Seroj Metelki nigde ne bylo vidno. Kogda my s Dzhekom  vozvrashchalis'  domoj,
on skazal mne, chto  my,  vozmozhno,  skoro  poedem  v  gorod  za  pripasami
mirskogo plana.
     Pozdnee ya snova vyshel vo dvor pered domom, vse eshche  v  poiskah  Seroj
Metelki, i videl, kak proehala kolyaska s Velikim Detektivom, po-prezhnemu v
oblich'e Lindy |nderbi. Nashi vzglyady vstretilis',  i  my  neskol'ko  dolgih
mgnovenij smotreli drug drugu v glaza. Zatem on ischez.
     YA vernulsya v dom i dolgo spal. Prosnulsya v sumerkah  i  snova  sdelal
obhod. Tvari v Zerkale vse eshche lezhali  v  klubke  i  slegka  pul'sirovali.
Treshchina pokazalos' mne neskol'ko bol'shej, no eto mogli byt' shutki pamyati i
voobrazheniya. Tem ne menee ya  reshil  obratit'  na  eto  vnimanie  Dzheka,  v
nedalekom budushchem.
     Poev i napivshis', ya vyshel na ulicu i eshche raz poiskal  Seruyu  Metelku.
Nashel ee v ih dvore, u kryl'ca, dremlyushchej, po obyknoveniyu na stupen'ke.
     - Privet. Iskal tebya s utra, - skazal ya. - Soskuchilsya po tebe.
     Ona potyanulas' i, zevnuv, polizala shkurku.
     - Menya ne bylo doma, - otvetila ona,  -  proveryala  okrestnosti  doma
vikariya i cerkvi.
     - Vnutri byla?
     - Net. No zaglyanula vo vse otverstiya, kuda dostala.
     - Uznala chto-nibud' interesnoe?
     - Vikarij derzhit na pis'mennom stole v kabinete cherep.
     - Memento mori, - zametil ya. -  Cerkovniki  inogda  sklonny  k  takim
veshcham. Mozhet byt', on dostalsya emu vmeste s domom, kak chast' obstanovki.
     - On stoit na chashe.
     - Na chashe?
     - Na toj samoj chashe.  Starinnoj  magicheskoj  chashe,  o  kotoroj  hodyat
sluhi.
     - O! Znachit, ya oshibalsya, schitaya obladatelem  etogo  predmeta  Dobrogo
Doktora. |to proyasnyaet odin iz punktov. - Potom dobavil, fal'shivym tonom:
     - Esli by ty mne eshche skazala, gde nahodyatsya dve volshebnyh palochki...
     Ona brosila na menya strannyj vzglyad i prodolzhala vylizyvat'sya.
     - ...I mne prishlos' karabkat'sya po stene doma, - skazala ona.
     - Zachem?
     - Uslyshala, kak kto-to plachet  naverhu.  YA  vzobralas'  po  stenke  i
zaglyanula v okno. Uvidela na krovati devochku. Na nej bylo goluboe  plat'e,
a k shchikolotke privyazana dlinnaya cepochka. Vtoroj konec  prikreplen  k  rame
krovati.
     - Kto ona?
     - Nu, nemnogo pozzhe ya vstretila Tekelu, - prodolzhala ona. - Ne dumayu,
chtoby ona tak uzh gorela  zhelaniem  pobesedovat'  s  koshkoj.  I  vse  zhe  ya
ugovorila ee, i ona  mne  skazala,  chto  devochku  zovut  Linet,  ona  doch'
pokojnoj zheny vikariya ot pervogo braka.
     - Pochemu ona sidit na cepi?
     - Tekela skazala, chto ee nakazali za popytku ubezhat'.
     - Ochen' podozritel'no. Skol'ko ej let?
     - Trinadcat'.
     - Da. Vse pravil'no. ZHertvoprinoshenie, konechno.
     - Konechno.
     - Kakuyu ty ej dala v obmen informaciyu?
     - YA rasskazala ej o nashej vstreche s bol'shim chelovekom v tu noch'  i  o
veroyatnosti togo, chto cygane svyazany s Grafom.
     - Mne nado koe-chto soobshchit' tebe o  Grafe,  -  skazal  ya  i  podrobno
povedal ej o svoih rassledovaniyah vmeste s SHipuchkoj.
     - Nezavisimo ot togo, na ch'ej on byl storone, ya ne mogu skazat',  chto
sozhaleyu o ego vyhode iz igry, - skazala ona. - On navodil na menya uzhas.
     - Ty s nim vstrechalas'?
     - Videla ego odnazhdy noch'yu, kogda on pokidal  svoj  pervyj  sklep.  YA
spryatalas' na vetke dereva, chtoby posmotret', kak on eto delaet. Kazalos',
on  prosto  prosochilsya  ottuda,  ne  dvinuv  ni  edinym  muskulom,  prosto
perelilsya, tak zhe, kak umeet SHipuchka. Potom on postoyal  tam  sekundu,  ego
plashch razvevalsya po vetru vokrug nego, on povorachival golovu, glyadya na  mir
tak, budto ves' svet prinadlezhit emu, i on reshaet,  kakaya  iz  ego  chastej
mogla by porazvlech' ego v dannyj moment. A potom on rassmeyalsya. Nikogda ne
zabudu etot smeh. On prosto zaprokinul golovu i zalayal - ne tak, kak laesh'
ty, razve tol'ko u tebya est' osobennyj  vid  laya  pered  tem,  kak  s容st'
chto-nibud',  chto  ne  hochet  byt'  s容dennym,  a   eto   dostavlyaet   tebe
udovol'stvie, pridaet osobuyu prelest' ede.  Potom  on  nachal  dvigat'sya  i
sygral shutku s moimi glazami. On prevrashchalsya  v  raznye  predmety,  raznoj
formy, ego plashch razvevalsya povsyudu - v neskol'kih mestah odnovremenno, - i
vdrug uletel, kak obryvok plashcha, uplyvayushchij proch' v lunnom svete. Ne stanu
utverzhdat', chto menya ne obradoval ego otlet.
     - Nikogda ne videl nichego stol' dramatichnogo, -  skazal  ya.  -  No  ya
poznakomilsya s nim eshche blizhe, i on  proizvel  na  menya  vpechatlenie.  -  YA
pomolchal. - Tekela eshche chto-nibud' vydala tebe, krome istorii Linet?
     - Po-vidimomu, vse teper' uhvatilis' za ideyu, chto  centr  -  eto  tot
staryj dom pastora, - skazala ona. - Vikarij rasskazal ej, chto on kogda-to
stoyal pri gorazdo bol'shej cerkvi,  k  yugu  otsyuda,  v  starye  vremena,  i
poslednij korol'  Genrih  razrushil  ego,  chtoby  dokazat'  vsem  ostal'nym
ser'eznost' svoih namerenij.
     - |to delaet ego takim podhodyashchim kandidatom, menya  dazhe  razdrazhaet,
chto Graf proyavil durnoj vkus i pustil nasmarku vse vychisleniya.
     - Ty eshche ne rasschital novoe mesto?
     - Net. No skoro rasschitayu.
     - Dash' mne znat'?
     - YA voz'mu tebya s soboj, kogda zajmus' etim, - predlozhil ya.
     - Kogda eto budet?
     - Vozmozhno, zavtra. Sejchas ya kak raz sobiralsya projtis' po  doroge  i
posmotret' na cygan.
     - Zachem?
     - Inogda oni dovol'no zhivopisny. Pojdem vmeste, esli hochesh'.
     - Poshli.
     My  otpravilis'  vverh  po  doroge.  Noch'  opyat'  stoyala  yasnaya,   so
mnozhestvom zvezd na nebe. Kogda my priblizilis' k domu Larri, ya uslyshal  v
otdalenii muzyku. Potom uvidel vspyshki fejerverka. Po  mere  togo  kak  my
podhodili vse blizhe, ya stal razlichat'  v  muzyke  zvuki  skripki,  gitary,
tamburina i odnogo barabana. My podbiralis' vse blizhe  i,  nakonec,  nashli
mesto i spryatalis' nizhe tabora, otkuda mogli nablyudat' za proishodyashchim.  YA
chuyal prisutstvie sobak, no veter dul  v  nashu  storonu,  i  nikto  nas  ne
potrevozhil.
     Neskol'ko cyganok  postarshe  tancevali,  i  neozhidanno  odna  iz  nih
zapela, izdavaya protyazhnye, zavyvayushchie zvuki.  Muzyka  volnovala,  dvizheniya
tancorok napominali mne stilizovannye dvizheniya dlinnonogih ptic, kotoryh ya
videl v bolee blagodatnyh krayah. Povsyudu goreli kostry, i ot nekotoryh  iz
nih donosilsya zapah gotovyashchejsya edy. Zrelishche sostoyalo ne tol'ko iz  sveta,
no iz tenej, i mne skoree dazhe nravilos' to zavyvanie, poskol'ku ya  schitayu
sebya znatokom v voprosah laya i voya. Nekotoroe vremya my  smotreli  na  nih,
zacharovannye yarkimi cvetami odezhdy tancorok i muzykantov  ne  men'she,  chem
dvizheniyami i zvukami.
     Oni sygrali neskol'ko melodij, a potom skripach mahnul rukoj v storonu
kuchki zritelej, protyanul svoj instrument i  sdelal  priglashayushchij  zhest.  YA
uslyshal protesty, no on nastaival, i v konce koncov, odna iz zhenshchin  vyshla
vpered v krug sveta. Proshlo neskol'ko mgnovenij, prezhde chem ya uznal  Lindu
|nderbi. Ochevidno, Velikij Detektiv nanosil ocherednoj  iz  svoih  svetskih
vizitov. Na zadnem plane, v teni, ya razlichil korotkuyu, plotnuyu figuru  ego
sputnika.
     Posle korotkogo prepiratel'stva on prinyal skripku i smychok,  potrogal
struny, i vzyal skripku pod podborodok tak, budto delal eto vsyu  zhizn'.  On
podnyal smychok, zamer na dolgoe mgnovenie i zatem nachal igrat'.
     On igral horosho. |to byla ne cyganskaya muzyka, a  kakaya-to  starinnaya
narodnaya pesnya, kotoruyu ya uzhe gde-to slyshal. Zakonchiv  ee,  on  bez  pauzy
nachal druguyu, ispolniv neskol'ko variacij. On vse igral i  igral,  i  igra
ego stanovilas' vse bolee i bolee neobuzdannoj...
     Vnezapno on rezko oborval igru i sdelal  shag  v  storonu,  kak  budto
neozhidanno prosnuvshis'. Zatem poklonilsya i vernul  instrument  hozyainu,  i
dvizheniya  ego  v  tot  moment  byli  sovershenno  muzhskimi.  YA  podumal   o
kontroliruemom myshlenii, o masterskoj dedukcii, kotorye priveli ego  syuda,
i potom vot eto - etot minutnyj sryv v neobuzdannost',  a  potom  obratnoe
prevrashchenie, s ulybkoj, v zhenshchinu. YA ponyal, chto  eto  proyavlenie  ogromnoj
sily voli, i vnezapno uvidel v nem gorazdo bol'she, chem  presledovatelya  so
mnozhestvom lic. Vnezapno ya  osoznal,  chto  on  vynuzhden  izuchat',  kak  my
izuchali drugie aspekty, razmah nashego predpriyatiya, chto vpolne vozmozhno, on
v konce okazhetsya pryamo za nashej spinoj,  chto  on  pochti  stal  igrokom,  v
kakom-to smysle, i dazhe bol'she togo - siloj v Igre,  i  ya  pochuvstvoval  k
nemu takoe uvazhenie, kakoe ispytyval k ochen' nemnogim sushchestvam iz  mnogih
mne izvestnyh.
     Pozdnee, po doroge domoj, Seraya Metelka skazala:
     - Horosho bylo na vremya otvlech'sya ot del.
     - Da, - otvetil ya, - horosho, - i  vzglyanul  na  nebo,  gde  Luna  vse
rosla.





     - CHihuahua? - predlozhila Tvar' v Kruge. - Prosto tak, dlya smeha?
     - Ne-a, - otvetil ya. - YAzykovoj bar'er.
     - Davaj! - skazala ona. - YA uzhe  pochti  nabralas'  sil,  chtoby  samoj
vyrvat'sya otsyuda. Esli ty proderzhish'  menya  zdes'  do  teh  por,  tebe  ne
pozdorovitsya.
     - "Pochti", - zametil ya, - eto nedostatochno.
     Ona zarychala. YA ryknul v otvet. Ona otshatnulas'. YA vse eshche derzhal  ee
pod kontrolem.
     Tvar' v Paroprovode tozhe stala gorazdo aktivnee i  sverkala  na  menya
glazom skvoz' otverstie v trube. I eshche nam prishlos'  pristroit'  zasov  na
SHkaf na CHerdake, tak kak sidyashchaya v nem Tvar' slomala kryuchok. No  ya  zagnal
ee obratno. Ee ya tozhe poka derzhal pod kontrolem.
     Potom poshel vo dvor, proveril  mesta  vozmozhnogo  poyavleniya  chuzhakov.
Nichego podozritel'nogo ne nashel  i  otpravilsya  k  domu  Larri,  sobirayas'
vvesti ego v kurs vseh del i uznat', kakie u nego novosti. Odnako, podojdya
k ego domu, ya ostanovilsya. Pered domom stoyala kolyaska |nderbi, a  ryadom  s
nej tolstyj kucher. CHem mozhet byt' tak ocharovan Velikij Detektiv,  chto  emu
potrebovalsya povtornyj vizit? Teper' u menya nichego ne vyjdet, konechno.
     YA povernulsya i  poshel  obratno.  Dobravshis'  do  doma,  uvidel  Seruyu
Metelku, ozhidayushchuyu menya na nashem dvore.
     - Nyuh, ty delal raschety? - sprosila ona.
     - Tol'ko myslenno, - otvetil ya. - Dumayu, legche budet prodelat'  ih  s
komandnoj vysoty.
     - Kakoj vysoty?
     - S Gnezda Psa, - ob座asnil ya. - Esli tebe interesno, poshli.
     My proshli mimo doma Ouena, i Plut zatreshchal nam vsled s vetki:
     -  Strannaya  parochka!  Strannaya  parochka!  Otkryvayushchaya,  Zakryvayushchij!
Otkryvayushchaya, Zakryvayushchij!
     My ne otvetili. Puskaj sebe zanimaetsya prorochestvami.
     - Pod strannym zaklyatiem vy  nahodites',  -  zametila  Seraya  Metelka
posle dolgogo molchaniya.
     - Skoree mozhno skazat', chto my - hraniteli zaklyatiya. Vozmozhno,  i  ne
odnogo.  Esli  zhivesh'  dostatochno  dolgo,  takie  veshchi  kakim-to   obrazom
nakaplivayutsya. Otkuda ty o nem znaesh'?
     - Dzhek chto-to o nem rasskazyval hozyajke.
     - Stranno. Obychno my o takom ne govorim.
     - Dolzhno byt', na to est' prichiny.
     - Konechno.
     - Tak znachit, ty ne novichok. Ty uzhe uchastvoval v Igre - mnogo raz?
     - Da.
     - Interesno, na chto eto pohozhe?
     My minovali dom Rastova, no ne ostanovilis'. Potom po doroge mimo nas
proshel Makkab s palkoj v ruke. Pri nashem priblizhenii on podnyal palku, a  ya
oskalil na nego zuby. On opustil ee i probormotal proklyat'e.  YA  privyk  k
proklyatiyam, i nikto ne mozhet opredelit', kogda ya ulybayus'.
     My prodolzhali idti po bezdorozh'yu i nakonec  podoshli  k  moemu  holmu.
Vskarabkalis' do togo mesta, gde lezhali i stoyali kamni. K  yugu  ot  nas  v
chernyh oblakah nad domom Dobrogo Doktora gremelo i sverkalo.
     Na etoj vysote veter dul sil'nee, i, poka ya proshelsya po krugu,  nachal
nakrapyvat' nebol'shoj dozhdik.  Seraya  Metelka  szhalas'  v  komok  s  suhoj
storony kamennogo bloka, nablyudaya za mnoj, poka ya zanimalsya vizirovaniem.
     S yuzhnoj storony ya provel liniyu ot dal'nego kladbishcha, protyanuv  ee  ko
vsem   drugim   mestam   obitaniya,   nahodyashchimsya   v   pole   zreniya   ili
podrazumevayushchimsya. Potom eshche raz povtoril vse snachala ot togo  mesta,  gde
lezhali ostanki Grafa. Myslenno okinul vzorom novuyu shemu.  Ona  otodvinula
centr proch' ot doma pastora, vniz, k  yugu,  mimo  nas,  i  centr  okazalsya
vperedi, nemnogo sleva. YA stoyal kak vkopannyj, pozabyv pro dozhd', poka  ne
postroil shemu, povtoril  ves'  process  liniya  za  liniej,  uvidel,  kuda
sdvigaetsya centr, opustil ego tuda, gde on dolzhen byl okazat'sya...
     Snova tot zhe uchastok. No tam zhe nichego net, ni odnoj osoboj  primety.
Prosto sklon holma, neskol'ko derev'ev i kamnej na nem. Nikakih sooruzhenij
poblizosti.
     - CHto-to ne tak, - probormotal ya.
     - CHto imenno? - sprosila Seraya Metelka.
     - Ne znayu. Prosto  eto  nepravil'no.  V  proshlom,  po  krajnej  mere,
varianty vsegda byli interesnymi i priemlemymi. No etot  -  nichto.  Prosto
skuchnyj kusok polya k yugu otsyuda, i nemnogo na zapad.
     - Vse drugie varianty tozhe byli nepravil'nymi, - skazala ona, podojdya
ko mne, - hot' i ochen' interesnymi. - Ona vzobralas' na blizhajshij  kamen'.
- Gde eto?
     - Von tam, - otvetil ya, ukazyvaya napravlenie golovoj. - Sprava ot teh
pyati ili shesti derev'ev, rastushchih kuchkoj na sklone von togo holma.
     Ona vglyadelas'.
     - Ty prav, - skazala ona. - Vyglyadit ne  osobenno  mnogoobeshchayushche.  Ty
uveren, chto rasschital pravil'no?
     - Dvazhdy proveril, - otvetil ya.
     Ona snova vernulas' v svoe ukrytie, tak kak dozhd' vnezapno  pripustil
sil'nee. YA posledoval za nej.
     - Polagayu, nam nuzhno tuda navedat'sya, - skazala ona nemnogo pogodya. -
Posle togo, konechno, kak konchitsya dozhd'.
     Snova prinyalas' vylizyvat' sherst'. Ona kolebalas'.
     - Mne tol'ko chto prishlo v golovu... - skazala ona. - Skelet Grafa. To
bol'shoe kol'co, kotoroe on nosil, vse eshche ostavalos' u nego na pal'ce?
     - Net, - otvetil ya. - Tot, kto prikonchil Grafa, nesomnenno, vzyal ego.
     - Togda nekto poluchil dvojnuyu vygodu.
     - Navernoe.
     - |to sdelaet ego sil'nee, da?
     - Tol'ko v tehnicheskom masterstve. Vozmozhno,  on  stanet  dazhe  bolee
uyazvimym.
     - Nu, tehnicheskaya storona dela koe-chto znachit.
     - Dejstvitel'no.
     - A Igry vsegda v kakoj-to moment zaputyvayutsya? Putayutsya mysli, idei,
cennosti igrokov?
     - Vsegda. Osobenno blizhe k koncu, kogda sobytiya nachinayut  uskoryat'sya,
stremitel'no narastat'. Odno  to,  chto  my  nahodimsya  zdes'  i  sovershaem
opredelennye postupki, sozdaet vokrug nas chto-to vrode  vihrya.  Ty  mozhesh'
zaputat'sya i popast' v lovushku. Esli zaputaetsya kto-to drugoj,  eto  mozhet
spasti tebya.
     - Ty hochesh' skazat', Igra priobretaet prichudlivye ochertaniya, no potom
vse prihodit v ravnovesie?
     - Dovol'no mnogoe, po-moemu. Poka ne nastanet konec, razumeetsya.
     Nepodaleku sverknula molniya, za nej nemedlenno razdalsya raskat groma.
Groza  Dobrogo   Doktora   rasprostranyalas'.   Napravlenie   vetra   rezko
izmenilos', i prolivnoj dozhd' naskvoz' promochil nas.
     My totchas zhe kinulis' cherez dorozhku, pod prikrytie bol'shego kamnya.
     Poka my sideli tam, chuvstvuya sebya osobenno neschastnymi i zhalkimi, kak
mozhno chuvstvovat' sebya tol'ko vymoknuv, moj  vzglyad  neozhidanno  privlekla
bokovaya poverhnost' kamnya. Veroyatno,  pod  vozdejstviem  vlagi,  neskol'ko
carapin i nerovnostej na nej teper' kazalis' chem-to  bol'shim,  chem  prosto
carapiny.
     - Nu, nadeyus', ih shajka dovol'na  vsej  etoj  zavarushkoj,  -  skazala
Seraya Metelka. - N座arlatotep, CHtulu i  vse  ostal'nye  neudoboproiznosimye
bozhestva. Luchshe by mne zanimat'sya priyatnymi i  prostymi  delami  -  lovit'
myshej dlya zheny kakogo-nibud' fermera...
     Da, eto byli bukvy kakogo-to neizvestnogo mne alfavita, vysechennye na
kamne, stertye i pochti nerazlichimye, vystupivshie sejchas,  kogda  kamen'  v
nekotoryh mestah potemnel ot stekayushchih struek vody, vyyaviv ih kontury.  Na
moih glazah oni, kazalos', stanovilis' vse chetche.
     Potom ya otpryanul, potomu chto  oni  nachali  svetit'sya  slabym  krasnym
svetom. I stanovilis' vse yarche.
     - Nyuh, - snova zagovorila ona, - pochemu ty stoish' pod dozhdem? - Potom
prosledila za moim vzglyadom i pribavila:
     - Ogo! Dumaesh', oni menya uslyshali?
     Teper' oni uzhe sverkali, eti  bukvy,  i  nachali  perelivat'sya,  budto
chitali sami sebya. Izbytok sveta  sformirovalsya  v  bol'shoj  pryamougol'nik,
obramlyayushchij ih.
     - YA zhe tol'ko poshutila, ty znaesh', - tiho proiznesla ona.
     Vnutrennyaya poverhnost' pryamougol'nika zasiyala  molochno-belym  svetom.
Kakaya-to chast' menya hotela otprygnut' i ubezhat', no drugaya  chast'  stoyala,
zacharovannaya etim processom. K neschast'yu,  imenno  poslednyaya  chast'  vzyala
verh. Seraya Metelka zastyla, kak statuya iz teni, glyadya vo vse glaza.
     Gluboko vnutri pryamougol'nika vozniklo zavihrenie,  i  navernoe,  eto
mozhno nazvat' predchuvstviem, no neozhidanno ta,  drugaya  chast'  menya  snova
obrela kontrol'.  YA  prygnul  vpered,  shvatil  Seruyu  Metelku  zubami  za
zagrivok i otprygnul vpravo. Kak  raz  v  etot  moment  iz  pryamougol'nika
sverknula molniya i udarila v  to  mesto,  gde  my  tol'ko  chto  stoyali.  YA
spotknulsya, oshchutiv slabyj udar,  i  pochuvstvoval,  kak  sherst'  stanovitsya
dybom. Seraya Metelka vzvyla, a v vozduhe zapahlo ozonom.
     - Kazhetsya, oni dovol'no obidchivy, - skazal ya, podnimayas'  na  nogi  i
snova padaya.
     Potom ya pochuvstvoval, kak vokrug nas zabusheval veter,  v  desyat'  raz
sil'nee, chem ran'she. YA snova popytalsya podnyat'sya na  nogi,  i  snova  menya
povalilo na zemlyu. YA oglyanulsya na kamen' i uvidel, chto zavihrenie ischezlo,
tak chto, vozmozhno, drugogo udara molnii ne  posleduet.  Vmesto  etogo  tam
poyavilos' slaboe ochertanie klyucha. YA podpolz poblizhe k Seroj Metelke. Veter
vse usilivalsya. Otkuda-to donosilsya golos, vypevayushchij:
     - Ja! SHab-Niggurat! CHernyj Kozel Lesov s Tysyach'yu Molodyh!
     - CHto proishodit? - vzvyla ona.
     - Kto-to otkryl dver', chtoby imet' vozmozhnost' vyrazit'  nedovol'stvo
tvoim zamechaniem, - vyskazal ya predpolozhenie. - On  ego  uzhe  vyrazil,  no
dver' eshche ne zahlopnulas'. Tak mne kazhetsya.
     Ona prizhalas' ko mne - spina dugoj, ushi plotno prizhaty, sherst' dybom.
Veter, eshche bol'she usilivshijsya, teper' tolkal  nas,  emu  pochti  nevozmozhno
stalo soprotivlyat'sya. YA nachal  skol'zit'  po  zemle  v  napravlenii  etogo
vhoda, tashcha za soboj Seruyu Metelku.
     - U menya takoe  oshchushchenie,  chto  dver'  zakroetsya  slishkom  pozdno,  -
zakrichala ona. - My proletim v nee!
     S etimi slovami ona povernulas' i prygnula na menya, vcepivshis' v  sheyu
vsemi chetyr'mya lapami. Kogti u nee byli ochen' ostrye.
     - My ne dolzhny razdelyat'sya! - skazala ona.
     - Soglasen! - zadyhayas' otvetil ya, skol'zya vse bystree.
     Vo vremya etogo skol'zheniya mne udalos' vstat' na  nogi.  Vmesto  togo,
chtoby pozvolit' nasil'no protolknut'  nas  skvoz'  stenu,  luchshe  proyavit'
nemnogo dobroj voli, chto, vozmozhno, dast nam shans spastis'.
     Neslozhno bylo perestat' schitat' stenu,  k  kotoroj  my  priblizhalis',
kamennoj, ibo v nej byla opredelennaya glubina, hot' i neyavno vyrazhennaya, a
izobrazhenie klyucha uzhe pogaslo. CHto tam, za nej, ya  ne  imel  ni  malejshego
predstavleniya; v tom, chto nas proneset skvoz' nee, u  menya  ne  ostavalos'
somnenij. Znachit, luchshe sohranit' ostatki dostoinstva...
     Ottolknuvshis' lapami, ya prygnul vpered. V prohod. V tuman...
     ...V tishinu. Kak tol'ko my peresekli gran', sejchas zhe ischez shum vetra
i livnya. My ne prizemlilis'  na  tverduyu  poverhnost'  ili  na  kakuyu-libo
druguyu poverhnost'. My viseli v  zhemchuzhno-serom  svete  ili  zhe,  esli  my
padali, oshchushchenie padeniya otsutstvovalo. Lapy u menya vse eshche byli  vytyanuty
vpered i nazad, budto ya prygayu cherez zabor; vokrug  nas  plyasali  tumannye
vihri i potoki, prizrachnye, kak oblaka vysoko  v  nebe,  no  moe  oshchushchenie
dvizheniya  bylo  paradoksal'nym;  to  est',   povernuv   golovu   v   lyubom
napravlenii, ya  mog  vyzvat'  u  sebya  oshchushchenie  dvizheniya  imenno  v  etom
napravlenii.
     YA  vse-taki  uspel  obernut'sya  nazad   i   uvidet',   kak   ischezaet
pryamougol'nik pozadi nas, bledneyut kamni i trava v ego ramke. V tom meste,
gde on byl ran'she, a takzhe vokrug nas samih, viseli v vozduhe kapli dozhdya,
neskol'ko list'ev i stebel'kov travy. Ili, vozmozhno, my padali vse vmeste,
ili podnimalis', v zavisimosti ot togo...
     Seraya Metelka tihon'ko vzvyla, potom oglyadelas'.
     - Vazhno, chtoby my zdes' ne rasstavalis', - skazala ona.
     - Ty znaesh', gde my? - sprosil ya.
     - Da. YA uverena, chto prizemlyus' na lapy,  no  naschet  tebya  ne  znayu.
Davaj ya pereberus' k tebe na spinu. Nam oboim tak budet udobnee.
     Ona popolzla po moej shee i  nakonec  ustroilas'  na  spine  za  moimi
lopatkami. Obosnovavshis', ona vse-taki vtyanula kogti.
     - I gde zhe my? - sprosil ya.
     - Kak ya teper' ponyala, chto-to pytalos' pomoch' mne, kogda nas  snosilo
vpered, - skazala ona. - |to ne otnositsya k epizodu s  udarom  molnii.  No
put' otkrylsya, i on ispol'zoval ego, kak sredstvo spaseniya.  Veroyatno,  on
sdelal dazhe bol'she.
     - Boyus', ya tebya ne ponimayu, - skazal ya.
     - My sejchas mezhdu nashim mirom i Carstvom Grez, - ob座asnila ona.
     - Ty byvala zdes' ran'she?
     - Da, no ne v etom imenno meste.
     - Oshchushchenie takoe, budto my mozhem plavat' tut vechno.
     - Polagayu, chto mozhem.
     - I kak zhe nam sdvinut'sya vpered - ili nazad?
     - Moi vospominaniya ob etoj chasti besporyadochny. Esli nam  ne  nravitsya
to mesto, gde my nahodimsya, to my uhodim i delaem novuyu popytku. Sejchas  ya
poprobuyu. Pozovi menya, esli proizojdet chto-nibud' slishkom neestestvennoe.
     Posle etih slov ona zamolchala,  i  poka  ya  zhdal,  chto  zhe  posleduet
dal'she, ya razmyshlyal o teh sobytiyah, kotorye priveli nas v eto  mesto.  Mne
pokazalos' strannym, chto prostoe nepochtitel'noe upominanie koshkoj  Drevnih
ne tol'ko bylo uslyshano, no tot, kto na nego obidelsya, okazalsya dostatochno
sil'nym, chtoby chto-to predprinyat'. Pravda, sila sejchas narastala, eto bylo
ochen' mogushchestvennoe vremya, no  menya  udivlyala  takaya  rastochitel'nost'  -
rashodovat' ee na podobnye  pustyaki,  kogda  ej  navernyaka  moglo  najtis'
gorazdo luchshie primeneniya, esli tol'ko eto ne bylo odnim iz proyavlenij toj
znamenitoj nepostizhimosti, kotoruyu, kak ya  inogda  dumayu,  budet  ponyatnee
schitat' detskim kaprizom. Zatem v glubine  moego  mozga  iskroj  vspyhnula
mysl' o nekotoroj vozmozhnosti, no mne prishlos' otvlech'sya ot nee,  tak  kak
vokrug menya nachalis' peremeny.
     Nad golovoj svetlelo  -  nichego  pohozhego  na  edinstvennyj  istochnik
sveta, no  vse  uvelichivayushchijsya  kontrast  po  sravneniyu  s  bolee  temnoj
oblast'yu pod moimi lapami. YA nichego  ne  skazal  ob  etom  Seroj  Metelke,
potomu chto reshil ne zagovarivat' s nej bez krajnej  neobhodimosti  do  teh
por, poka ona sama ne zagovorit. No ya rassmatrival etot svet. V  nem  bylo
nechto znakomoe, vozmozhno,  po  mgnoveniyam  probuzhdeniya  ili  pogruzheniya  v
dremotu...
     Zatem ya ponyal, chto  eto  ochertaniya,  kak  na  karte,  kontinenta  ili
ostrova - a vozmozhno dvuh, ili bol'she, - kotorye viseli  tam,  v  nebesnoj
dali, nad moej golovoj. |to zrelishche stranno podejstvovalo na  moe  chuvstvo
orientacii,  i  ya  popytalsya  izmenit'  svoe  polozhenie   v   prostranstve
otnositel'no nego. YA zadvigal lapami  i  izognulsya,  starayas'  perevernut'
svoe telo tak, chtoby smotret' na sushu sverhu vniz, a ne snizu vverh.
     Okazalos', chto  eto  dazhe  ochen'  prosto,  potomu  chto  ya  nemedlenno
perevernulsya. Kartina stanovilas' vse chetche, massivy sushi bol'she, po  mere
togo kak my podplyvali vse blizhe, topograficheskie  detali  razvorachivalis'
na  fone  golubogo  polya  s  legkimi  peryshkami   oblakov,   visyashchih   nad
vozvyshennostyami i vdol' poberezh'ya, nad paroj krupnyh ostrovov,  uvenchannyh
vysokimi pikami, mezhdu dvumya bolee krupnymi massivami -  na  zapade,  esli
to, chto kazalos' lezhashchim vverh po vertikal'noj osi, i v  samom  dele  bylo
severom. Net nikakih prichin schitat',  chto  eto  dejstvitel'no  tak,  no  i
nikakih dovodov protiv.
     Seraya Metelka zagovorila rovnym, lishennym vyrazheniya golosom:
     - ...K zapadu ot YUzhnogo Morya lezhat  Bazal'tovye  Stolby,  a  za  nimi
gorod Katuriya. Na vostoke poberezh'e zelenoe, na nem stoyat rybach'i poselki.
Na yuge, ot chernyh bashen Dilat-Lina prostiraetsya zemlya  belyh  gribov,  gde
doma korichnevye i ne imeyut  okon;  tam,  pod  vodoj,  v  tihie  dni  mozhno
razglyadet' alleyu  polurazrushennyh  sfinksov,  vedushchuyu  k  kupolu  bol'shogo
zatonuvshego hrama. Dal'she k severu mozhno videt' kladbishchenskie  sady  Zury,
mesto nedostizhimyh naslazhdenij, hramovye terrasy Zaka, dvojnoj hrustal'nyj
mys v gavani Sona-Nil, shpili Talariona...
     Poka  ona  govorila,  my  podplyli  eshche   blizhe,   i   moe   vnimanie
pereklyuchalos' s odnogo mesta na poberezh'e etogo morya na  drugoe,  i  togda
eto  mesto  kakim-to  obrazom  uvelichivalos'  v  razmerah,   nesmotrya   na
rasstoyanie, tak chto ya vosprinimal ego, kak vo sne. I hotya chast' menya  byla
ozadachena takim  tainstvennym  yavleniem,  drugaya  chast'  prinimala  ego  s
oshchushcheniem skoree uznavaniya, chem otkrytiya.
     -  ...Dilat-Lin,  -  zadumchivo  bormotala  ona,  -  kuda  bol'sherotye
torgovcy v strannyh tyurbanah pribyvayut za rabami i zolotom, prichalivaya  na
chernyh galerah, von' s kotoryh mozhet zaglushit' tol'ko dym blagovonij,  oni
platyat rubinami i otchalivayut, tolkaemye  moshchnymi  udarami  vesel  v  rukah
nevidimyh grebcov. Zatem na yugo-zapad k Tranu, k ego  razorvannomu  kol'cu
naklonnyh sten iz alebastra, i k ego bashnyam, zadevayushchim  oblaka,  belym  s
zolotom, tam, u reki SHaj, ch'i naberezhnye odety mramorom...
     I  tam  lezhit  gorod  s  granitnymi  stenami  -  Hlanit,  na  beregah
Serenerijskogo Morya.  A  v  nem  naberezhnye  -  iz  duba,  i  kryshi  domov
ostrokonechnye, ukrashennye shpilyami... Tam, v blagouhayushchih dzhunglyah Kleda, -
prodolzhala ona, - gde zabroshennye  dvorcy  iz  slonovoj  kosti,  sluzhivshie
nekogda domom monarham zabytyh carstv, spyat nepotrevozhennym snom.
     ...I vverh po reke Ukranos ot Serenerijskogo Morya podnimayutsya yashmovye
terrasy  Kirana,  kuda  raz  v  god  prinosyat  v  zolotom  palankine  carya
Ilek-Vada, chtoby pomolit'sya bogu reki v semibashennom  hrame,  iz  kotorogo
plyvet muzyka vsyakij raz, kogda na nego padaet lunnyj svet.
     Poka ona govorila, my medlenno  i  neuklonno  podplyvali  vse  blizhe,
teper' my  uzhe  plyli  nad  obshirnymi  rajonami  -  korichnevymi,  zheltymi,
zelenymi...
     - ...Iz Dilat-Lina plyt' odinnadcat' dnej do Baharny, samogo krupnogo
porta na ostrove Oriab, u vhoda v ego gavan' stoyat ogromnye  mayaki  Ton  i
Tal, a naberezhnye vse iz porfira.  Kanal  vedet  ottuda  k  Ozeru  Jat,  u
razvalin goroda, cherez tonnel' s granitnymi vorotami. Obitateli gor  ezdyat
na zebrah... K zapadu lezhit Dolina Pnot, sredi skal Troka.  Tam  skol'zkie
dholy royutsya v gorah iz kostej, v otbrosah pirshestv vampirov,  skopivshihsya
za veka... Tot pik na yuge nazyvaetsya Ngranek, on v dvuh dnyah  puti  verhom
na zebre ot Baharny, esli ne poboish'sya nochnyh verzil.  Te,  kto  osmelitsya
vzobrat'sya po sklonam Ngraneka, pridut v  konce  puti  k  ogromnomu  licu,
vysechennomu  v  skale,  s  udlinennymi  mochkami  ushej,  ostrym   nosom   i
podborodkom. Vyrazhenie na etom lice ne ochen' schastlivoe.
     ...I v severnyh zemlyah, u reki SHaj, raskinulsya prekrasnyj  Ultar,  za
bol'shim kamennym mostom, v arku kotorogo zamurovali zhivogo cheloveka, kogda
stroili tot most, trinadcat' vekov nazad. |to gorod akkuratnyh kottedzhej i
moshchennyh bulyzhnikom ulic, po kotorym brodit beschislennoe kolichestvo koshek,
potomu chto prosveshchennye zakonodateli v davnie  vremena  prinyali  zakony  o
nashej ohrane. Horoshij, dobryj gorodok, gde puteshestvenniki chuvstvuyut  sebya
spokojno i gladyat koshek, udelyaya im bol'shoe vnimanie, kak i dolzhno byt'.
     ...I eshche tam est'  Urg  s  nizkimi  kupolami,  ostanovka  na  puti  v
Inkvanok, v kotorom chasto byvayut rudokopy, dobyvayushchie oniks...
     ...I sam Inkvanok, uzhasnoe mesto vozle pustyni Leng, ego doma  pohozhi
na dvorcy s  zaostrennymi  kupolami  i  minaretami,  piramidami,  zolotymi
stenami s chernoj  rez'boj  i  zavitushkami,  inkrustirovannymi  zolotom,  s
kannelyurami, arkami i zolotymi navershiyami. Ulicy ego iz  oniksa,  a  kogda
zvonit bol'shoj kolokol, emu  otvechaet  muzyka  rozhkov  i  viol,  i  poyushchie
golosa. Vysoko na central'nom holme stoit massivnyj  hram  Drevnih  Bogov,
okruzhennyj sadom, v kotoryj vedut sem'  vorot,  i  gde  mnozhestvo  kolonn,
fontanov i prudov, a v nih plavayut svetyashchiesya rybki,  i  drozhit  i  plyashet
otrazhenie ognya ot trehnogih svetil'nikov  na  balkone  hrama.  Na  ploskom
kupole samogo hrama stoit bol'shaya  kolokol'nya,  i  kogda  zvonit  kolokol,
poyavlyayutsya svyashchenniki v maskah  i  kapyushonah,  nesushchie  dymyashchiesya  chashi  v
podzemnye pomeshcheniya. Dvorec Carya-pod-vual'yu vozvyshaetsya na sosednem holme.
On proezzhaet cherez  bronzovye  vorota  na  kolesnice,  zapryazhennoj  yakami.
Beregis' otca ptic SHantak, obitayushchego v kupole hrama. Esli budesh'  slishkom
dolgo smotret' na nego, on nashlet na tebya nochnye koshmary. Izbegaj hodit' v
prekrasnyj Inkvanok. Ni odna koshka ne mozhet zhit' v nem, ibo mnogie iz  ego
tenej - otrava dlya nashego roda.
     ...A nad plato Leng stoit SHarkomand. Podnimaesh'sya po  pokrytym  sol'yu
lestnicam k ego bazal'tovym stenam i dokam, hramam i  ploshchadyam,  ulicam  s
kolonnadami, k tomu mestu, gde ukrashennye sfinksami vorota otkryvayutsya  na
central'nuyu  ploshchad',  i  dva  massivnyh  krylatyh  l'va  ohranyayut  nachalo
lestnicy, vedushchej v Velikuyu Propast'.
     Teper' my plyli eshche nizhe, i mne kazalos', ya slyshu vetry, duyushchie mezhdu
dvumya mirami, a ona prodolzhala naraspev rasskazyvat'  o  geografii  Strany
Grez.
     ...Po puti v Kadat my peresekaem uzhasnuyu pustynyu Leng, gde v ogromnom
monastyre bez okon, okruzhennom  monolitami,  obitaet  Verhovnyj  Svyashchennik
Strany Grez, lico ego spryatano pod  zheltoj  shelkovoj  maskoj.  Ego  zdanie
starshe, chem sama istoriya, i ukrasheno freskami, posvyashchennymi istorii Lenga:
sushchestva, edva napominayushchie lyudej, tancuyut sredi ischeznuvshih gorodov; idet
vojna s purpurnymi paukami, prizemlyayutsya chernye galery s Luny...
     ...I my minuem sam Kadat, ogromnyj gorod l'da i  tajn,  stolicu  etoj
zemli...
     ...Pribyvaya, nakonec, v prekrasnyj Celefais, v zemle  Oot-Nargaj,  na
beregu Serenerijskogo Morya...
     Teper' my leteli ochen' nizko, nad snezhnoj shapkoj gornoj vershiny.
     ...Gora Aran, - tyanula ona, i ya uvidel derev'ya ginkgo  na  ee  nizhnih
sklonah; potom, v otdalenii, mramornye steny, minarety, bronzovye  statui.
- Reka Naraksa vpadaet zdes' v more.  Vdali  vidny  vershiny  Tanariana.  V
hrame  iz  biryuzy,  v  konce  ulicy  Kolonn,  verhovnyj  zhrec  poklonyaetsya
Nat-Hortotu. I vot my uzhe priblizhaemsya k tomu mestu,  kuda  mne  prikazali
yavit'sya.
     Zatem my nachali plavno snizhat'sya  i  opustilis'  na  moshchennuyu  reznym
oniksom ulicu. Vokrug  nas  sejchas  zhe  voznikli  zvuki,  otlichayushchiesya  ot
zavyvaniya vetra, i  ya  oshchutil  legkoe  dunovenie  vozduha.  Seraya  Metelka
sprygnula s moej spiny, prizemlilas' ryadom, vstryahnulas' i osmotrelas'.
     - Ty brodish' po etim mestam v snovideniyah koshach'ej dremy?  -  sprosil
ya.
     - Inogda, - otvetila ona, - a inogda eshche gde-nibud'. A ty?
     - Mne kazhetsya, chto inogda ya tozhe zdes' byval.
     Ona opisala polnyj krug, ostanovilas', potom snova tronulas' v  put'.
YA sledoval za nej.
     SHli my dolgo; nikto iz kupcov,  pogonshchikov  verblyudov  ili  zhrecov  v
venkah iz orhidej ne potrevozhil nas po puti.
     - Zdes' net vremeni, - zametila ona.
     - YA tebe veryu, - otvetil ya; iz pokrytogo rozovym tumanom  porta  mimo
nas shli moryaki, solnechnye luchi sverkali na ulicah, na minaretah.  YA  nigde
ne videl drugih sobak, ne chuvstvoval ih zapaha.
     V otdalenii vozniklo oslepitel'noe videnie, i my napravilis' k nemu.
     - Dvorec Semidesyati Naslazhdenij iz rozovogo hrustalya, - skazala  ona,
- ottuda On pozval nas.
     I my poshli k nemu, pohozhe bylo, chto ta  chast'  menya,  kotoraya  obychno
bodrstvuet, sejchas spit, a ta chast', kotoraya obychno spit, - bodrstvuet,  i
eta peremena pozvolyala legko prinimat' chudesa, legko zabyt' sobytiya  etogo
dnya i zaboty predydushchih nedel'.
     Hrustal'nyj dvorec vyrastal pered nami, sverkaya, kak  glyba  rozovogo
l'da, tak chto ya smotrel mimo nego,  a  ne  pryamo.  Po  mere  togo  kak  my
priblizhalis', vokrug stanovilos' vse tishe, solnce grelo teplymi luchami.
     Kogda my voshli v predely dvorca, ya zametil malen'kuyu seruyu figurku  -
edinstvennoe zhivoe sushchestvo v pole zreniya,  -  greyushchuyusya  na  solnyshke  na
terrase pered dvorcom. Seraya Metelka  povela  menya  k  nej.  |to  okazalsya
drevnij kot, lezhashchij na kvadrate iz  chernogo  oniksa.  Podnyav  golovu,  on
sledil za nami.
     Podojdya poblizhe i rasprostershis' pered nim, ona proiznesla:
     - Privetstvuyu vas, Vashe Murlychestvo.
     - Seraya Metelka, doch' moya, - otvetil  on.  -  Privet.  Vstan',  proshu
tebya.
     Ona povinovalas' i skazala:
     - Mne kazhetsya, ya pochuvstvovala vashe prisutstvie v  te  minuty,  kogda
Drevnie razgnevalis'. Blagodaryu vas.
     - Da. YA nablyudal za toboj ves' etot mesyac, - skazal on. -  Ty  znaesh'
pochemu.
     - Znayu.
     On povernul golovu, ego zheltye glaza starca vstretilis'  s  moimi.  YA
sklonil golovu iz uvazheniya k ego pochtennomu vozrastu i potomu,  chto  Seraya
Metelka yavno schitala ego ochen' vazhnoj personoj.
     - Ty prishla v soprovozhdenii psa.
     - Nyuh - moj drug, - skazala  ona.  -  On  vytashchil  menya  iz  kolodca,
prygnul i spas ot molnii Drevnih.
     - Da, ya videl, kak on tebya ottashchil, kogda  molniya  udarila,  kak  raz
pered tem, kak ya reshil pozvat' tebya syuda. Dobro pozhalovat'. Privet, Nyuh.
     - Privet... ser, - otvetil ya.
     Ochen' medlenno staryj kot vstal, vygnul dugoj spinu, potom  vytyanulsya
nizko nad zemlej, snova podnyalsya.
     - Sejchas kak raz nastupili slozhnye vremena, - skazal on. -  Vy  stali
chast'yu neobychnogo zamysla. Pojdem so mnoj, doch' moya, chtoby ya mog  peredat'
tebe maluyu toliku  mudrosti,  otnositel'no  sobytij  poslednego  dnya.  Ibo
nekotorye veshchi kazhutsya slishkom neznachitel'nymi dlya Velikih, a koshka  mozhet
znat' to, chego ne znayut Drevnie Bogi.
     Ona vzglyanula na menya, i, tak kak malo komu  udaetsya  razglyadet'  moyu
ulybku, ya kivnul golovoj.
     Oni proshli v hram, a ya podumal,  chto,  mozhet  byt',  stoya  gde-to  na
vysokom skalistom utese, za  nami  nablyudaet,  vsegda  nastorozhe,  drevnij
volk, posylaya mne edinstvennyj prikaz: "Prodolzhaj storozhit', Nyuh, vsegda".
YA pochti slyshal ego rychanie v bezvremen'e, iz teh mest,  chto  za  predelami
mysli.
     Ozhidaya ih, ya obnyuhal vse krugom. Trudno bylo skazat', kak  dolgo  oni
otsutstvovali v tom meste, gde net  vremeni.  No,  po-vidimomu,  ne  ochen'
dolgo.
     Kogda ya uvidel,  chto  oni  poyavilis'  iz  hrama,  ya  snova  podivilsya
prevratnosti sud'by, kotoraya podruzhila menya s Otkryvayushchej. Da  k  tomu  zhe
eshche i koshkoj.
     Kogda  oni  priblizilis',  ya  zametil,  chto  Seraya   Metelka   chem-to
obespokoena ili, po krajnej mere, ozadachena,  po  tomu,  kak  ona  podnyala
pravuyu lapku i posmotrela na nee.
     - Teper' syuda, - velel staryj kot i skazav tak, posmotrel na menya.  YA
ponyal, chto priglashenie otnositsya i ko mne.
     On povel nas po allee ryadom s Dvorcom Semidesyati  Naslazhdenij,  vdol'
kotoroj stoyali gofrirovannye urny temno-korichnevogo,  zhelto-korichnevogo  i
akvamarinovogo cveta, raspisannye tonkimi chernymi i serebryanymi liniyami, s
ruchkami iz malahita, nefrita, porfira  i  hrizoberilla,  hranyashchie  zabytye
tajny hrama. Purpurnye krysy spasalis' begstvom pri nashem  priblizhenii,  i
odna iz kryshek shevel'nulas', izdala zvuk, podobnyj zvonu kolokola, kotoryj
ehom otrazilsya ot hrustal'noj rozovoj steny.
     - Vhodite, - priglasil on, i my posledovali za nim v temnuyu nishu, gde
nahodilas' bokovaya dver' v hram.
     Ryadom s nej na hrustal'noj stene  drozhala  menee  chetko  oboznachennaya
dverca, i, kogda my k nej podoshli, ee vnezapno proyavivshijsya  pryamougol'nik
nachal zakipat' molochnoj penoj.  My  ostanovilis'  pered  etoj  dvercej,  i
staryj kot obratilsya ko mne.
     - Poskol'ku ty drug odnoj iz moego roda, - skazal on, - ya odaryu  tebya
znaniem. Sprashivaj menya, o chem pozhelaesh'.
     - CHto zhdet menya zavtra? - sprosil ya.
     On mignul odin raz.
     Potom otvetil:
     - Krov'. Morya krovi i krovavoe mesivo povsyudu vokrug tebya. I  eshche  ty
poteryaesh' druga. Teper' idite v etu dver'.
     Seraya Metelka shagnula v pryamougol'nik i ischezla.
     - Nu chto zhe, spasibo, - skazal ya.
     -  Carre  baculum!  [lovi  palku  (lat.)]  -  pribavil  on,  kogda  ya
posledoval za koshkoj; kakim-to obrazom on znal, chto  ya  pomnyu  koe-chto  iz
latyni, i, nesomnenno, poluchil kakoe-to neponyatnoe  koshach'e  udovol'stvie,
prikazyvaya mne prinesti palku na klassicheskom yazyke. Postepenno privykaesh'
k shpil'kam ot koshek po povodu tvoej sobach'ej prirody,  no  ya  schital,  chto
hot' ih boss budet vyshe etogo. I vse-taki on - tozhe kot i,  veroyatno,  uzhe
davno ne videl sobak i prosto ne smog uderzhat'sya ot iskusheniya.
     - Et cum sriritu tuo [i s duhom tvoim (lat.)], - otvetil ya,  vhodya  v
otverstie.
     - Benedicte [blagoslovlyayu (lat.)], - uslyshal ya izdaleka otvet,  snova
vplyvaya v prostranstvo mezhdu dvumya mirami.
     - CHto oznachal ves' etot  razgovor  v  konce?  -  kriknula  mne  Seraya
Metelka.
     - On ustroil mne nebol'shuyu kontrol'nuyu po Vergiliyu.
     - Zachem?
     - Bud' ya proklyat, esli znayu. On zhe nepostizhim, pomnish'? Neozhidanno ee
ochertaniya  rasplylis'  vnutri  eshche  odnogo  pryamougol'nika.  Stranno  bylo
smotret', kak ona stala dvuhmernoj i zakolebalas'.  Zatem  prevratilas'  v
gorizontal'nuyu liniyu, koncy kotoroj svernulis' k seredine,  i  -  ischezla.
Kogda podoshla moya ochered' oshchushcheniya  okazalis'  ne  nastol'ko  slozhnymi.  YA
prisoedinilsya k nej, okazavshis' na  vershine  Gnezda  Psa,  pered  kamennym
blokom, kotoryj snova stal prosto kamnem, na kotorom  vidnelos'  neskol'ko
carapin. Solnce ushlo daleko na zapad, no groza konchilas'.
     YA opisal krug. Nikto ne sledil za nami, ni s kakoj storony.
     - Eshche dostatochno svetlo,  chtoby  obsledovat'  to  mesto,  kotoroe  ty
opredelil, - predlozhila ona.
     - Davaj ostavim eto na zavtra. YA opazdyvayu na svoj obhod,  -  otvetil
ya.
     - Ladno.
     My otpravilis' domoj. YA vse dumal o prorochestve starogo kota, no  eto
budet tol'ko zavtra.
     - Sobach'ya drema gorazdo menee pyshnaya, chem Celefais,  -  skazal  ya  po
doroge.
     - A kakaya ona?
     - YA snova v pervobytnom lesu so starym volkom po imeni Rychun. On uchit
menya raznym veshcham.
     - Esli tam est' Zoogi, - skazala ona, - to  my  proletali  nad  tvoim
lesom, sprava ot reki SHaj. |to nizhe Vrat Glubokogo Sna.
     - Mozhet byt', - otvetil ya, podumav o malen'kih korichnevyh  sozdaniyah,
zhivushchih na dubah i pitayushchihsya gribami, tol'ko kogda poblizosti net  lyudej.
Rychun poteshalsya nad nimi, kak i pochti nad vsem ostal'nym.
     Oblaka na zapade priobreli purpurnyj ottenok, a nashi lapy promokli ot
rosy. Krov' i mesivo... Naverno, ne pomeshalo by proanalizirovat'.
     |toj noch'yu my boltali s Rychunom o tom, o sem, poka ne podralis', i  ya
poterpel porazhenie.





     S utra ya prinyalsya za delo. Pobranilsya s Tvaryami, potom  proveril  vse
snaruzhi. U nashej paradnoj dveri lezhalo chernoe pero. Mozhet  byt',  odno  iz
per'ev Nochnogo Vetra.  Mozhet  byt',  podlozheno  odnim  iz  Otkryvayushchih,  s
vrednym nagovorom. Mozhet, prosto sluchajnoe pero. YA otnes ego cherez  dorogu
v pole i popisal na nego.
     Seroj Metelki ne bylo poblizosti, i ya poshel k Larri. On vpustil menya,
i ya rasskazal emu vse, chto proizoshlo so vremeni nashej poslednej vstrechi.
     - Nam nuzhno proverit' etot sklon holma, - skazal on. - Vozmozhno,  tam
v prezhnie vremena stoyala chasovnya.
     - Vy pravy. Hotite pojti tuda sejchas?
     - Davaj.
     Poka on hodil za kurtkoj, ya izuchal ego rasteniya. U nego,  nesomnenno,
byli ekzoticheskie vidy. YA eshche ne rasskazal emu o Linde  |nderbi,  vozmozhno
potomu, chto on mimohodom upomyanul, budto oni govorili tol'ko  o  botanike.
Vozmozhno, Velikogo Detektiva i v samom dele interesovali tol'ko rasteniya.
     On vernulsya s kurtkoj, i my otpravilis'. Kogda vyshli v otkrytoe pole,
stalo nemnogo vetreno. V odnom meste  my  peresekli  cepochku  besformennyh
sledov, vedushchih k ferme Dobrogo Doktora, gde postoyanno bushevala  groza.  YA
ponyuhal ih: Smert'.
     - Bol'shoj chelovek snova vyrvalsya na svobodu, - zametil ya.
     - YA ne hodil v tu storonu, chtoby poznakomit'sya,  -  skazal  Larri.  -
Teper' nachinayu dumat', ne tot li eto samyj, dovol'no znamenityj chelovek, s
kotorym ya uzhe vstrechalsya, priehavshij syuda, chtoby prodolzhat' svoyu rabotu.
     On ne stal razvivat' etu temu, poskol'ku v tot moment  my  podoshli  k
strele iz arbaleta, torchashchej iz stvola dereva.
     - Kak naschet vikariya Robertsa?
     - CHestolyubivyj  chelovek.  Menya  ne  udivit,  esli  on  zadalsya  cel'yu
ostat'sya edinstvennym v konce, chtoby odnomu vospol'zovat'sya plodami Igry.
     -   A   Linet?   Net    nikakoj    neobhodimosti    v    chelovecheskih
zhertvoprinosheniyah. Oni prosto kak by smazyvayut kolesa.
     - YA uzhe o nej dumal, - otvetil on. - Vozmozhno, na  obratnom  puti  my
projdem mimo doma vikariya, i ty mne pokazhesh', kotoraya komnata ee.
     - |togo ya i sam ne znayu. No ya poproshu  Seruyu  Metelku  pokazat'  mne.
Potom pokazhu vam.
     - Tak i sdelaem.
     My shli dal'she, i nakonec  prishli  k  sklonu  togo  nebol'shogo  holma,
kotoryj ya opredelil kak centr.
     - Tak eto i est' to mesto? - zametil on.
     - Priblizitel'no. Pribav'te ili otnimite nemnogo, v lyubuyu storonu.  YA
obychno ne rabotayu s kartoj, kak postupaet bol'shinstvo.
     My nemnogo pobrodili krugom.
     - Prosto obychnyj sklon, - nakonec skazal  on.  -  Nichego  v  nem  net
osobennogo, esli tol'ko eti derev'ya ne yavlyayutsya ostatkami svyashchennoj roshchi.
     - No eto zhe molodye derevca. Mne kazhetsya, oni rastut sovsem nedolgo.
     - Da, mne tozhe. U menya strannoe oshchushchenie, chto v tvoem  uravnenii  vse
eshche chego-to ne hvataet. Ty uchityval menya v etom variante?
     - Da.
     - My uzhe obsuzhdali eto. Esli  ty  menya  isklyuchish',  to  gde  okazhetsya
centr?
     - Po druguyu storonu holma i dal'she, k yugu i k  vostoku.  Primerno  na
takom zhe rasstoyanii, kak ot vashego doma do  tochki  cherez  dorogu  ot  doma
Ouena.
     - Davaj posmotrim.
     My  vskarabkalis'  na  holm  i  snova  spustilis'  s  protivopolozhnoj
storony. Potom poshli na yugo-vostok.
     V konce koncov my prishli v bolotistoe mesto, gde ya ostanovilsya.
     - Von tam, - skazal ya. - Mozhet byt',  eshche  pyat'desyat  ili  shest'desyat
shagov. Ne vizhu smysla zalezat' v gryaz', esli mozhno rassmotret' ego otsyuda.
Zdes' vse vyglyadit odinakovym.
     - Da. Nichego obeshchayushchego. - On nekotoroe vremya osmatrival mestnost'. -
V lyubom sluchae, - proiznes on nakonec, - eto oznachaet, chto  ty,  navernoe,
vse eshche chego-to ne uchityvaesh'.
     - Tainstvennyj igrok? - sprosil ya. - Kto-to, kto zatailsya i ne vydaet
sebya vse eto vremya?
     - Po-vidimomu, delo imenno v etom. Razve ran'she tak ne sluchalos'?
     YA krepko zadumalsya, vspominaya proshlye Igry.
     - Popytki byli, - skazal ya. - No drugie  vsegda  obnaruzhivali  takogo
igroka.
     - Pochemu?
     - Vsyakoe takoe, - otvetil  ya.  -  Kusochki,  kotorye  nikak  inache  ne
skladyvayutsya.
     - Nu?
     - Igra uzhe pochti v konce. Ran'she nikogda tak nadolgo ne zatyagivalos'.
Vse obychno uzhe znayut ob ostal'nyh k etomu vremeni, kogda vsego odna nedelya
ostalas'.
     - V teh sluchayah, kogda kto-to skryvalsya,  kak  vy  pristupali  k  ego
obnaruzheniyu?
     - My vse znaem  k  momentu  Smerti  Luny.  Esli  posle  etogo  chto-to
vyglyadit ne tak, i eto mozhno  ob座asnit'  tol'ko  prisutstviem  eshche  odnogo
igroka, to uzhe  dostatochno  vozrosla  sila,  chtoby  proizvesti  koldovskie
dejstviya dlya opredeleniya lichnosti etogo igroka ili ego mestonahozhdeniya.
     - Tebe ne kazhetsya, chto stoit popytat'sya?
     - Da. Vy pravy.  Konechno,  eto  ne  moya  special'nost'.  Hot'  mne  i
izvestno koe-chto obo vseh etih dejstviyah, no ya storozh i raschetchik. Tem  ne
menee ya najdu kogo-nibud' drugogo, kto mozhet popytat'sya eto sdelat'.
     - Kogo?
     -  Eshche  ne  znayu.  Mne  nado  snachala  vyyasnit',  kto  vladeet  takim
masterstvom,  a  potom  sdelat'  emu  formal'noe  predlozhenie,  chtoby   on
podelilsya so mnoj rezul'tatami. Konechno, ya s vami tozhe podelyus'.
     - A chto esli eto budet nekto, kogo ty ne vynosish'?
     - Ne imeet znacheniya. Sushchestvuyut  pravila,  dazhe  kogda  vy  pytaetes'
ubit' drug druga. Esli im ne sledovat', dolgo ne  protyanesh'.  Vozmozhno,  u
menya est' nechto neobhodimoe etomu licu - umenie  vypolnyat'  dopolnitel'nye
raschety, ili, skazhem, vychislit' chto-nibud' eshche, krome centra.
     - CHto, naprimer?
     - Nu, mesto, gde najdut trup. Mesto, gde mozhno  dostat'  opredelennuyu
travu. Sklad, gde nahoditsya konkretnyj ingredient.
     - Pravda? YA nichego ne znal o takih dopolnitel'nyh raschetah. Naskol'ko
trudno ih delat'?
     - Nekotorye ochen' trudno. Nekotorye legko.
     My povernuli i poshli obratno.
     - Naskol'ko trudno rasschitat' mestonahozhdenie  tela?  -  sprosil  on,
poka my podnimalis' na holm.
     - Na samom dele, eto-to dovol'no prosto.
     -  A  chto  esli  ty  poprobuesh'   opredelit'   mestonahozhdenie   togo
policejskogo, kotorogo my sbrosili v reku?
     - Vot eto uzhe slozhno, poskol'ku zdes' uchastvuet mnogo  dopolnitel'nyh
peremennyh. Esli trup prosto peremestili ili  esli  izvestno,  chto  kto-to
umer, no ne izvestno gde, - togda eto ne ochen' trudno.
     - |to dejstvitel'no napominaet ozarenie, - zametil on.
     -  A  kogda  vy  govorite  o   svoem   predvidenii,   o   sposobnosti
predchuvstvovat', kogda chto-to dolzhno sluchit'sya, ili kakim obrazom, ili kto
tam budet prisutstvovat', - razve eto ne napominaet ozarenie?
     - Net. YA dumayu, chto  eto  bol'she  napominaet  podsoznatel'noe  umenie
ispol'zovat'  statistiku  na  fone  dostatochno  horosho   izvestnogo   polya
deyatel'nosti.
     - Nu, nekotorye moi raschety, veroyatno, ochen' pohozhi  na  soznatel'nyj
sposob sdelat' to, chto vy delaete podsoznatel'no. Ochen' mozhet byt', chto vy
prosto intuitivnyj raschetchik.
     - A etot tryuk s nahozhdeniem trupa? Razve ne ozarenie?
     - Tak tol'ko kazhetsya so storony. Krome togo, vy  tol'ko  chto  videli,
chto mozhet proizojti  s  moimi  raschetami,  esli  mne  nedostaet  kakogo-to
klyuchevogo faktora. Vryad li eto mozhno nazvat' ozareniem.
     - Predpolozhim, ya skazhu tebe, chto  vse  utro  menya  trevozhilo  sil'noe
predchuvstvie, chto odin iz igrokov umer?
     - Boyus', eto vyshe moih sil. Mne  nuzhno  bylo  by  znat',  kto  eto  i
nekotorye obstoyatel'stva. YA v dejstvitel'nosti bol'she imeyu delo s  faktami
i  veroyatnostyami,  chem  s  podobnymi  veshchami.  Vy  eto  ser'ezno,   naschet
predchuvstviya?
     - Da, eto nastoyashchee predchuvstvie.
     - A vy chuvstvovali to zhe samoe, kogda Grafa protknuli kolom?
     - Net. No s drugoj storony, ya ne dumayu, chtoby ego vse-taki mozhno bylo
schitat' zhivym, v pryamom smysle slova.
     - Uvertka, uvertka, - skazal ya, i on ulovil moyu ulybku i ulybnulsya  v
otvet. Navernoe, ponyat' drugogo mozhno tol'ko pobyvav v ego shkure.
     - Ty ved' hotel pokazat' mne Gnezdo Psa? Mne stalo lyubopytno.
     - Pojdem, - otvetil ya, i my poshli i vzobralis' na tot holm.
     Na ego vershine my nemnogo pobrodili, i  ya  pokazal  emu  tot  kamen',
skvoz' kotoryj nas vtyanulo.  Nadpis'  na  nem  snova  prevratilas'  v  ele
zametnye carapiny. On tozhe ne smog ee razobrat'.
     - Tem  ne  menee  otsyuda  otkryvaetsya  chudesnyj  vid,  -  skazal  on,
osmatrivaya okrestnosti. - O, von dom pastora. Interesno,  prinyalis'  li  u
missis |nderbi te cherenki?
     Mne predstavlyalas' vozmozhnost'. Navernoe, ya  mog  uhvatit'sya  za  nee
pryamo sejchas i rasskazat' emu vsyu istoriyu, ot Soho do segodnyashnego dnya. No
ya ponyal, po krajnej mere, chto uderzhivaet menya ot etogo shaga. On  napominal
mne odnogo moego davnego znakomogo - Rokko. Rokko byl  krupnym,  vislouhim
ohotnich'i psom, vsegda veselym; radostno prygaya po zhizni ili zavoevyvaya ee
tyazhkim trudom, on vsegda  prebyval  v  takom  prekrasnom  nastroenii,  chto
nekotoryh eto razdrazhalo; i eshche on byl ochen' celeustremlennym. Odnazhdy  na
ulice ya okliknul ego, i on bez kolebanij brosilsya cherez dorogu, ne obrashchaya
na  okruzhayushchuyu  obstanovku  dazhe  togo  elementarnogo  vnimaniya,   kotoroe
svojstvenno lyubomu shchenku. Ego pereehala povozka. YA kinulsya k nemu, i  bud'
ya proklyat, esli on ne vyglyadel schastlivym pri vide  menya  v  te  poslednie
minuty. Esli by ya ne razeval svoyu past', on mog by  ostavat'sya  schastlivym
gorazdo dol'she. Tak vot... Nu, Larri ne tak  glup,  kak  Rokko,  no  i  on
sklonen k podobnomu entuziazmu, kotoryj  dolgoe  vremya  podavlyala  stoyashchaya
pered  nim  bol'shaya  problema.  Sejchas,  po-vidimomu,  on  pochti  pridumal
kakoj-to sposob reshit' etu problemu, i Velikij  Detektiv  v  ego  nyneshnem
oblich'e ochen' ego razvlekal. Poskol'ku ya ne schital, chto on  mozhet  tak  uzh
mnogo vydat', to vspomnil Rokko i skazal sebe - k chertu. Potom.
     My spustilis' s holma i poshli obratno, i ya vyslushal  ego  rasskazy  o
tropicheskih  rasteniyah,  o  rasteniyah  srednej  polosy,   ob   arkticheskih
rasteniyah, o dnevnyh-nochnyh ciklah rastenij, i o lechenii travami u  mnogih
narodov. Kogda my podhodili k domu Rastova, ya zametil  nechto,  chto  sperva
pokazalos' mne kuskom verevki, svisayushchim s vetki dereva i  raskachivayushchimsya
na vetru. CHerez sekundu ya uznal v nem SHipuchku, podayushchego mne signaly.
     YA pereshel na levuyu storonu dorogi i uskoril shagi.
     - Nyuh! YA tebya iskal! - kriknul on. - On sdelal eto! On sdelal eto!
     - CHto? - sprosil ya.
     - Pokonchil s soboj. YA nashel ego v petle, kogda vernulsya s kormezhki. YA
znal, chto on v depressii, ya govoril tebe...
     - Kak davno eto sluchilos'?
     - Okolo chasa nazad, - otvetil on. - Potom ya popolz iskat' tebya.
     - Kogda ty ushel iz domu?
     - Pered rassvetom.
     - Togda s nim bylo vse v poryadke?
     - Da. On spal. Vchera noch'yu on pil.
     - Ty uveren, chto on pokonchil s soboj sam?
     - Vozle nego na stole stoyala butylka.
     - |to nichego ne znachit, uchityvaya to, kak on pil.
     Larri priostanovilsya, uvidev, chto ya zavel razgovor. YA izvinilsya pered
SHipuchkoj i rasskazal Larri, v chem delo.
     - Pohozhe na to, chto vashe predchuvstvie bylo vernym, - skazal ya. - No ya
by ne smog eto rasschitat'.
     Zatem mne v golovu prishla odna mysl'.
     - Ikona, - sprosil ya. - Ona vse eshche tam?
     - Na vidu ee net, - otvetil SHipuchka. - No ona obychno i  ne  lezhit  na
vidu, esli tol'ko on ne dostaet ee zachem-nibud'.
     - Ty proveryal tam, gde on ee hranit?
     - Ne mogu. Dlya etogo nuzhny ruki. U nego pod krovat'yu est' odna doska.
Ona lezhit rovno  i  na  vid  nichem  ne  otlichaetsya  ot  drugih,  no  legko
vynimaetsya, esli poddet' pal'cami, u kogo oni est'. Pod nej - pustota.  On
hranit ee tam, zavernutoj v krasnyj shelkovyj platok.
     - YA poproshu Larri podnyat' dosku, - skazal ya. - Kakaya-nibud' iz dverej
ne zaperta?
     - Ne znayu. Tebe pridetsya ih proverit'.  Kak  pravilo,  on  derzhit  ih
zapertymi. Esli oni zaperty, to moe okno priotkryto, kak vsegda. Ty mozhesh'
podnyat' ramu i zabrat'sya v dom etim putem.
     My napravilis' k ego domu. SHipuchka soskol'znul vniz i  posledoval  za
nami.
     Vhodnaya dver' byla ne zaperta. My voshli i podozhdali, poka SHipuchka nas
dogonit.
     - Kuda idti? - sprosil ya.
     - Pryamo, v etu dver'.
     My tak i sdelali, i voshli v komnatu, kotoruyu ya videl  snaruzhi,  kogda
zaglyadyval v okno. I Rastov visel tam, na verevke,  privyazannoj  k  balke,
vsklokochennye chernye volosy i boroda obramlyali ego  blednoe  lico,  chernye
glaza vylezli iz orbit, strujka krovi, vybezhavshaya iz levogo ugla  ego  rta
na borodu, zasohla i stala pohozha na temnyj shram. Lico ego  bylo  opuhshim,
purpurnogo cveta. Ryadom lezhal oprokinutyj stul.
     My vsego sekundu smotreli na ego  ostanki,  i  ya  vspomnil  vcherashnee
zamechanie starogo kota. Ne ob etoj li krovi on govoril?
     - Gde spal'nya? - sprosil ya.
     - Szadi, za etoj dver'yu, - otvetil SHipuchka.
     - Poshli, Larri, - skazal ya. - Vy nam nuzhny, chtoby podnyat' dosku.
     V spal'ne byl  uzhasnyj  besporyadok,  povsyudu  grudy  pustyh  butylok.
Postel' skomkana, bel'e pahnet zastarelym chelovecheskim potom.
     - Pod krovat'yu est' ne pribitaya doska, - obratilsya ya k  Larri.  Potom
sprosil SHipuchku: - Kakaya imenno?
     SHipuchka zapolz pod krovat' i ostanovilsya na tret'ej doske.
     - Vot eta, - skazal on.
     - Ta, na kotoruyu  pokazyvaet  nam  SHipuchka,  -  soobshchil  ya  Larri.  -
Podnimite ee, pozhalujsta.
     Larri opustilsya na koleni, protyanul ruku i nogtyami poddel kraj doski.
Ona srazu zhe poddalas', i on ostorozhno podnyal ee.
     SHipuchka zaglyanul vnutr'. YA zaglyanul vnutr'.  Larri  zaglyanul  vnutr'.
Krasnyj platok vse eshche lezhal tam, no kuska dereva razmerom tri  na  devyat'
dyujmov, raskrashennogo mrachnymi kraskami, tam ne bylo.
     - Propala, - prokommentiroval SHipuchka. - Navernoe, ona gde-to  v  toj
komnate, s nim. Navernoe, my ee ne zametili.
     Larri polozhil dosku na mesto, i my vernulis'  v  komnatu,  gde  visel
Rastov. My tshchatel'no iskali, no ee, po-vidimomu, tam ne bylo.
     - Ne dumayu, chto on pokonchil s soboj, - v konce  koncov  skazal  ya.  -
Kto-to odolel ego, poka on byl p'yan ili s pohmel'ya, i povesil. Oni hoteli,
chtoby vse vyglyadelo tak, budto on sam eto sdelal.
     - On byl dovol'no sil'nym, - otvetil SHipuchka.  -  No  esli  on  opyat'
nachal utrom pit', to, vozmozhno, ne mog kak sleduet zashchishchat'sya.
     YA izlozhil nashi vyvody Larri, kotoryj kivnul v otvet.
     -  A  v  dome  takoj  besporyadok,  chto  nel'zya   skazat'   navernyaka,
proishodila li zdes' bor'ba, - skazal on. - Hotya, s drugoj storony, ubijca
mog potom postavit' vse na mesto. Mne pridetsya pojti  k  konsteblyu.  Skazhu
emu, chto zashel po doroge, uvidel, chto dver' otkryta, i  voshel  v  dom.  Po
krajnej mere, ya i ran'she zahodil syuda. Ne to chtoby my  nikogda  prezhde  ne
vstrechalis'. Otkuda emu znat', chto my byli ne nastol'ko horosho znakomy.
     - Dumayu, eto luchshe vsego,  -  odobril  ya.  Vzglyanuv  snova  na  trup,
dobavil: - Po ego odezhde tozhe nichego ne opredelish'. Pohozhe, chto on spal  v
nej, i ne odin raz.
     My vernulis' obratno v pervuyu komnatu.
     - CHto ty teper' sobiraesh'sya delat', SHipuchka? - sprosil  ya.  -  Hochesh'
pereehat' k nam s Dzhekom? |to, vozmozhno, samyj  prostoj  vyhod,  ved'  my,
Zakryvayushchie, dolzhny derzhat'sya vmeste.
     - YA tak ne dumayu, - proshipel on. - Dumayu, ya pokonchil s Igroj. On  byl
dobrym chelovekom. On horosho obo mne zabotilsya. On zabotilsya o  lyudyah,  obo
vsem mire. Kak eto nazyvaetsya u lyudej - sostradanie.  |togo  u  nego  bylo
mnogo. |to bylo odnoj iz prichin togo,  chto  on  tak  mnogo  pil,  kak  mne
kazhetsya. On slishkom ostro oshchushchal chuzhuyu bol'.  Net.  S  Igroj  ya  pokonchil.
Teper' upolzu obratno v les. YA vse eshche ne zabyl  koe-kakie  norki,  mesta,
gde myshi royut svoi hody. Teper' ostav'te menya zdes'  nenadolgo  odnogo.  YA
tebya eshche najdu, Nyuh.
     - Delaj, kak tebe luchshe, SHipuchka, - skazal ya. - A  esli  zima  stanet
slishkom holodnoj, to ty znaesh', gde my zhivem.
     - Znayu. Proshchaj, Nyuh.
     - Schastlivo.
     Larri vypustil menya na ulicu, i my vernulis' obratno na dorogu.
     - Tak ya pojdu syuda, - skazal on, povorachivaya napravo.
     - A ya - syuda.
     YA svernul nalevo.
     - Skoro opyat' vstretimsya i prodolzhim, - skazal on.
     - Da.
     YA otpravilsya domoj. "I ty poteryaesh' druga" - staryj  kot  i  ob  etom
tozhe govoril. YA tol'ko sejchas vspomnil ego slova.
     Dzheka doma ne bylo, i ya bystro sdelal obhod,  ostaviv  vse  v  polnom
poryadke. Vyjdya snova iz domu, ya prishel po ego sledam  k  domu  Sumasshedshej
Dzhil.
     Seraya Metelka nablyudala za mnoj so steny.
     - Privet, Nyuh, - skazala ona.
     - Privet, Seraya. Dzhek u vas?
     - Da, on v dome, obedaet s hozyajkoj. U nego konchilis' pripasy, i  ona
reshila podkormit' ego pered poezdkoj.
     - Poezdka? - sprosil ya. - Kakaya poezdka?
     - Poezdka za pokupkami, v gorod.
     - On dejstvitel'no govoril chto-to o nehvatke neobhodimyh produktov  i
chto skoro nado budet s容zdit' na rynok...
     - Da. Poetomu on poslal za  karetoj.  Ona  dolzhna  priehat'  primerno
cherez chas. Priyatno budet snova pobyvat' v gorode.
     - Ty tozhe edesh'?
     - My vse edem. Hozyajke tozhe nado koe-chto kupit'.
     - Razve nam s toboj ne sleduet ostat'sya doma, chtoby ohranyat'?
     - U hozyajki est' ochen' horoshee ohrannoe zaklinanie, dejstvuyushchee celyj
den', i ona s vami podelitsya. Ono takzhe  sohranyaet  izobrazhenie  teh,  kto
zahochet probrat'sya v dom. Naskol'ko ya  ponimayu,  my  otchasti  i  edem  vse
vmeste, chtoby posmotret', ne popytaetsya li kto-nibud' prodelat'  eto.  Vse
uvidyat, kak my proedem v karete. Vernuvshis',  my,  vozmozhno,  uznaem,  kto
nashi samye ser'eznye vragi.
     - |to bylo resheno nedavno, kak ya ponimayu?
     - Tol'ko segodnya utrom, poka tebya ne bylo.
     - Vozmozhno, vremya vybrano udachno, - priznal ya, -  kogda  do  bol'shogo
sobytiya ostalas' vsego nedelya, i v svete vsego proishodyashchego.
     - O? - Ona podnyalas', potyanulas' i sprygnula so steny. - Est'  chto-to
novoe?
     - Pojdem so mnoj, - otvetil ya.
     - Kuda?
     - K domu vikariya. Ty skazala, u nas est' eshche chas.
     - Ladno.
     My vyshli so dvora i poshli na yug.
     - Da, - skazal ya ej po doroge. - My poteryali bezumnogo monaha. - I  ya
rasskazal ej ob utrennih sobytiyah.
     - I ty schitaesh', eto sdelal vikarij? - sprosila ona.
     - Veroyatno. Po-vidimomu, on samyj voinstvennyj iz igrokov.  No  ya  ne
potomu hotel posetit' ego dom. YA prosto hochu  uznat'  mestonahozhdenie  toj
komnaty, gde on derzhit vzaperti Linet.
     - Konechno, -  skazala  ona.  -  Esli  on  zavladel  kol'com  Grafa  i
Al'hazredskoj ikonoj, i eshche u nego magicheskaya chasha, to on smozhet sotvorit'
dovol'no mnogo nepriyatnostej do sleduyushchej  nedeli.  Ty  govoril,  chto  oni
uvelichili, glavnym obrazom, ego tehnicheskie vozmozhnosti, i ya  dumala,  chto
eto kasaetsya ceremonii. No on mozhet prichinit' s ih pomoshch'yu vred lyudyam  uzhe
sejchas. YA sprashivala u hozyajki.
     - Nu, eto i est' tehnicheskie vozmozhnosti.
     - No ty vel sebya tak, budto eto ne imeet znacheniya.
     - YA i sejchas eshche tak schitayu. On byl by glupcom, esli  by  ispol'zoval
eti orudiya takim obrazom, togda kak emu sleduet polagat'sya na  sobstvennye
sposobnosti. |ti orudiya imeyut  svojstvo  obratnogo  vozdejstviya,  esli  ih
ispol'zuyut ne togda, kogda nado. On mozhet  v  konce  koncov  nanesti  sebe
bol'shoj uron, esli tol'ko on ne podlinnyj master, v chem ya somnevayus'.
     - Kak ty mozhesh' byt' v etom uveren?
     - Somnevayus', chtoby master begal po okruge  s  arbaletom,  strelyaya  v
letuchih myshej, ili planiroval chelovecheskoe zhertvoprinoshenie, kogda  v  tom
net neobhodimosti - prosto na vsyakij sluchaj. On ne uveren v  svoih  silah.
Nastoyashchij master stremitsya k ogranicheniyu operacij, a ne k ih rasshireniyu.
     - Ty rassuzhdaesh' pravil'no, Nyuh. No esli on  chuvstvuet  sebya  slishkom
neuverenno, ne mozhet li u nego vozniknut' iskushenie  poprobovat'  dejstvie
orudij na ostal'nyh, prosto dlya togo, chtoby suzit' krug i  oblegchit'  sebe
zadachu pozdnee?
     - Esli on  nastol'ko  glup,  posledstviya  padut  na  ego  sobstvennuyu
golovu.
     - A tot, protiv kogo on napravit svoyu silu, ty  o  nem  podumal?  |to
mozhesh' byt' i ty.
     - Naskol'ko ya ponimayu, esli u tebya chistoe serdce, ty v bezopasnosti.
     - Postarayus' zapomnit' eto.
     Kogda my prishli k domu vikariya, ona povela menya vokrug  doma,  k  ego
tyl'noj storone.
     - Von tam, naverhu, - skazala ona, glyadya na okno pryamo nad golovoj. -
|to ee komnata.
     - YA ee nikogda zdes' ne videl, - zametil ya.
     - So slov Tekely ya ponyala, chto ona zaperta uzhe neskol'ko nedel'.
     - Interesno, krepko zaperta?
     - Nu, naskol'ko ya znayu, ona ne vyhodit iz doma. I  ya  govorila  tebe,
chto videla cepochku u nee na noge.
     - Tolstuyu cepochku?
     -  Trudno  skazat'.  Hochesh',  chtoby  ya  vzobralas'  tuda  i  eshche  raz
vzglyanula?
     - Mozhet byt'. Interesno, doma li vikarij?
     - My mozhem proverit' konyushnyu, posmotret', tam li ego loshad'.
     - Davaj tak i sdelaem.
     Itak, my napravilis' k malen'koj konyushne v glubine  zadnego  dvora  i
voshli v nee. Tam bylo dva stojla, i oba pustovali.
     - Uehal v gosti, - skazala ona.
     - CHto vam nado? - razdalsya golos so stropil.
     Posmotrev vverh, ya uvidel voronu-al'binosa.
     - Privet, Tekela, - skazala Seraya Metelka. - My prosto prohodili mimo
i zashli uznat', slyshala li ty novost' o Rastove.
     Posledovalo korotkoe molchanie, potom ona sprosila:
     - A chto s Rastovym?
     - On mertv, - otvetila Seraya Metelka. - Povesilsya.
     - A chto zmeya?
     - Upolzla obratno v les.
     - Horosho. Mne nikogda ne nravilis' zmei. Oni razoryayut gnezda, poedayut
yajca.
     - A u tebya est' novosti?
     - Tol'ko to, chto bol'shoj chelovek opyat' poyavlyalsya.
     V dome na ferme razgorelsya spor, i on zabralsya v konyushnyu i  nekotoroe
vremya sidel tam, skorchivshis', v uglu. Dobryj Doktor poshel za  nim,  i  oni
eshche posporili. Posle chego on ubezhal v  noch'.  No  vse  zhe  vernulsya  potom
obratno.
     - Interesno, o chem oni sporili.
     - Ne znayu.
     - Nu, my pojdem. Do svidaniya.
     - Da.
     My udalilis' i vernulis' k domu vikariya. Seraya Metelka oglyanulas'.
     - Ej nas ne vidno so stropil,  -  skazala  ona.  -  Hochesh',  chtoby  ya
zabralas' naverh?
     - Pogodi, -  otvetil  ya.  -  Hochu  poprobovat'  odin  tryuk,  kotoromu
nauchilsya u Larri.
     YA podoshel k zadnej dveri i snova oglyanulsya  na  konyushnyu.  Ne  zametil
nikakih belyh pyaten. Podnyavshis' na zadnie  lapy,  ya  oblokotilsya  perednej
lapoj o dver', chtoby  uderzhat'  ravnovesie,  postoyal  tak  sekundu,  potom
podnyal vtoruyu lapu i uhvatilsya za ruchku, nazhimaya po napravleniyu k  centru.
Povorachivayas' vsem telom,  ya  davil  na  nee.  Mne  prishlos'  sdelat'  tri
popytki,  chtoby  polovchee  zahvatit'  ee  lapami.  Na  tretij  raz   ruchka
povernulas' so shchelchkom, i dver' pod  moej  tyazhest'yu  otkrylas'  vnutr'.  YA
opustilsya na vse chetyre i voshel.
     - Da, eto dejstvitel'no tryuk, -  skazala  ona.  -  Ty  ne  chuvstvuesh'
nikakoj ohrany?
     - Net.
     YA tolknul dver' plechom, pochti zakryv ee. Nuzhno, chtoby ona otkryvalas'
lapoj, i bystro, na obratnom puti.
     - CHto dal'she? - sprosila ona.
     - Davaj najdem lestnicu. Mne hochetsya posmotret',  chem  privyazana  eta
devochka.
     Po doroge my zaderzhalis' v kabinete, i ona pokazala mne chashu i cherep.
CHasha dejstvitel'no byla podlinnoj. YA ee videl mnogo raz ran'she. Ni  ikona,
ni kol'co ne lezhali na vidu, i u  menya  ne  bylo  vremeni  proverit'  svoe
iskusstvo na yashchikah stola. My vernulis' k poiskam lestnicy.
     Ona nahodilas' u zapadnoj steny. My podnyalis' po nej, i Seraya Metelka
povela menya k komnate Linet. Dver' byla zakryta, no yavno nezachem  bylo  ee
zapirat', raz devochka prikovana cepochkoj.
     YA snova poproboval tryuk s dver'yu, i on srabotal s pervogo raza. Nuzhno
budet uznat', net li u Larri drugih, takih zhe poleznyh...
     Kogda my voshli, glaza Linet shiroko raskrylis', i ona proiznesla:
     - O!
     - YA potrus' ob nee i pozvolyu  ej  pogladit'  menya,  -  skazala  Seraya
Metelka. - |to dostavlyaet lyudyam  udovol'stvie.  Ty  smozhesh'  rassmatrivat'
cepochku, poka ya budu zanimat'sya etim.
     V dejstvitel'nosti menya bol'she  vsego  interesovali  zamki.  No  edva
tol'ko  ya  dvinulsya  k  krovati,  kak  uslyshal  otdalennyj   stuk   kopyt,
priblizhayushchijsya ochen' bystro.
     - Ogo! -  skazala  Seraya  Metelka  skvoz'  murlykan'e,  poka  devochka
gladila ee i govorila ej,  kakaya  ona  krasivaya.  -  Dolzhno  byt',  Tekela
uvidela, chto my voshli, poletela i podnyala trevogu.
     YA zakonchil svoj osmotr. Cep' byla dostatochno tolstoj, chtoby vypolnit'
svoyu zadachu, a zamok, krepivshij ee k rame krovati, vpechatlyayushche  massivnym.
Tot, kotoryj krepil cep' k lodyzhke Linet, byl pomen'she, no  vse-taki  edva
li s nim mozhno spravit'sya za odnu sekundu.
     - YA uvidel dostatochno, - skazal ya, a stuk kopyt  razdalsya  uzhe  vozle
doma, svernul za ugol, i ya uslyhal, kak tyazhelo otduvaetsya loshad'.
     - Bezhim domoj! - skazala Seraya Metelka, sprygnula na pol i  pomchalas'
k lestnice.
     Vsadnik slezal s konya, poka my dobezhali do vtorogo etazha. CHerez  paru
sekund ya uslyshal, kak otkrylas' zadnyaya dver', potom zahlopnulas'.
     - Ploho, - skazala Seraya Metelka. Potom pribavila:
     - YA mogu otvlech' vikariya.
     - K chertu vikariya! YA sobirayus' vysadit' okno v kabinete!
     YA dobezhal do ugla, kogda etot raz座arennyj chelovechek  pokazalsya  iz-za
protivopolozhnogo ugla, s hlystom v ruke. Mne prishlos' pritormozit',  chtoby
svernut' v komnatu, i on opustil ego na moyu spinu.  Prezhde  chem  on  uspel
udarit' eshche raz, Seraya Metelka prygnula pryamo emu  v  lico,  vypustiv  vse
svoi kogti.
     YA skachkami pronessya cherez komnatu, slysha kriki za spinoj, i vyprygnul
v okno, zazhmuriv glaza pri udare. YA utashchil za soboj vsyu ramu, pereplety  i
vse ostal'noe. Zatem obernulsya, ishcha Seruyu Metelku.
     Ee ne bylo vidno, no ya uslyhal,  kak  ona  vzvyla  v  komnate.  Dvumya
skachkami i odnim pryzhkom ya vernulsya obratno. On derzhal ee za  zadnie  lapy
vysoko nad  polom  i  zamahivalsya  hlystom.  Kogda  hlyst  opustilsya,  ona
vskriknula, i on otpustil ee, potomu chto ne  ozhidal,  chto  ya  vernus',  ne
govorya uzhe o tom, chto broshus' na nego, sperva pripav k polu, prizhav ushi  i
s rychaniem v glotke, pozaimstvovannym pryamo iz moego  poslednego  uroka  u
Rychuna.
     On zamahnulsya hlystom, no ya proskochil pod nim. Esli by Seraya  Metelka
pogibla, ya by ego prikonchil. No tut ona kriknula: "YA  uhozhu!"  -  kak  raz
kogda ya udaril ego lapami v grud', povaliv na spinu.
     CHelyusti moi byli raskryty, i ya metil emu v glotku. No ya uslyshal,  kak
ona vyskochila v okno, povernul golovu i  zdorovo  tyapnul,  razdalsya  hrust
hryashchej, kogda moi zuby vonzilis' v ego pravoe  uho.  Potom  ya  sprygnul  s
nego, i cherez komnatu posledoval za Seroj Metelkoj pod  akkompanement  ego
voplej.
     - Hochesh' mne na spinu? - okliknul ya ee.
     - Net! Bezhim dal'she!
     My bezhali vsyu dorogu domoj.  Kogda  my  uzhe  lezhali  pered  domom,  ya
pyhtel, a ona vylizyvalas', ya skazal:
     - Prosti, chto vtyanul tebya v eto, Seraya.
     - YA znala, na chto idu, - otvetila ona. - CHto ty s nim sdelal?
     - Kazhetsya, prokusil emu uho.
     - Zachem?
     - On sdelal tebe bol'no.
     - Mne delali gorazdo bol'nee.
     - |to ego ne opravdyvaet.
     - Teper' u tebya pervoklassnyj vrag.
     - U durakov net klassa.
     - Durak mozhet poprobovat' svoi orudiya  protiv  tebya.  Ili  chto-nibud'
eshche.
     YA prerval svoe pyhtenie, chtoby vzdohnut'. Kak raz v etot moment ten',
pohozhaya na pticu, skol'znula mimo. Vzglyanuv vverh, ya ne  udivilsya,  uvidev
uletayushchuyu Tekelu.


     Posle obeda ya bystren'ko sdelal obhod, potom priehala kareta, my  vse
seli v nee  i  otpravilis'  v  gorod.  Mesta  okazalos'  dostatochno,  i  ya
ustroilsya u okna, a Seraya Metelka svernulas' klubkom na siden'e  naprotiv.
Hozyain i hozyajka sideli drug protiv druga sprava ot menya, tozhe u  okna,  i
besedovali. U menya ostalos' vsego neskol'ko porezov ot stekla,  a  vot  na
boku u Seroj Metelki vzdulsya urodlivyj rubec. Kogda  ya  dumal  o  vikarii,
serdce moe ne bylo chistym.
     YA sledil za nebom. My ne proehali eshche i mili,  kak  ya  snova  zametil
Tekelu. Ona  pokruzhilas'  nad  karetoj,  potom  spustilas'  ponizhe,  chtoby
zaglyanut' vnutr'. I  uletela.  YA  ne  stal  budit'  Seruyu  Metelku,  chtoby
soobshchit' ej ob etom.
     Nebo bylo zatyanuto oblakami, i inogda karetu sotryasali poryvy  vetra.
Kogda my proezzhali mimo cyganskogo  tabora,  tam  bylo  malo  dvizheniya,  i
nikakoj muzyki. YA slushal, kak  stuchat  kopyta  loshadej,  i  kak  oni  tiho
zhaluyutsya na kolei i na sklonnost' kuchera nalegat' na knut v konce dlinnogo
dnya. Horosho, chto ya ne loshad'.
     Spustya dolgoe vremya my pod容hali k mostu i peresekli reku. YA vyglyanul
vniz, na gryaznuyu vodu, i  podumal  o  tom,  kuda  zhe  doplyl  policejskij.
Interesno, byla li u nego sem'ya.
     Kogda my ehali po Flit Strit k Strendu i zatem  vniz  k  Uajtholu,  ya
vremya ot vremeni to tut, to tam zamechal beluyu voronu,  sledyashchuyu  za  nami.
Neskol'ko raz my po  doroge  ostanavlivalis',  chtoby  sdelat'  pokupki,  i
nakonec,  kogda  my  vygruzilis'  v  Vestminstere,  rajone  mnogih   nashih
polunochnyh progulok, Dzhek skazal mne:
     - Davaj vstretimsya zdes' primerno cherez poltora chasa.  Nam  eshche  nado
kupit' neskol'ko veshchej, izvestnyh tol'ko posvyashchennym.
     Menya eto ustraivalo, tak kak ya lyublyu brodit' po ulicam goroda.  Seraya
Metelka povela menya posmotret' na konyushni, gde ona kogda-to obretalas'.
     My proveli bol'shuyu chast' etogo chasa gulyaya, vdyhaya smes' raznoobraznyh
zapahov, nablyudaya za prohozhimi.  Svernuv  v  prohod  mezhdu  domami,  chtoby
srezat' put', i projdya ego polovinu, ya yavstvenno pochuvstvoval, chto  chto-to
ne tak. |to sluchilos' za neskol'ko sekund do togo, kak prizemistaya  figura
vikariya vynyrnula iz spryatannoj v glubine dveri, s  ogromnoj  povyazkoj  na
uhe i nashlepkami pomen'she na shchekah. Na ego pleche sidela Tekela,  ee  belye
per'ya  slivalis'  s  povyazkoj,  chto  pridavalo  ego   golove   grotesknyj,
skosobochennyj vid. Dolzhno  byt',  ona  soobshchala  emu  o  napravlenii  moih
peredvizhenij. YA oskalilsya na nih i prodolzhal idti  vpered.  Potom  uslyshal
pozadi shagi. Dvoe s palkami vyskochili iz drugoj dveri i uzhe  brosilis'  na
menya, razmahivaya imi. YA popytalsya razvernut'sya  k  nim,  no  bylo  slishkom
pozdno. YA uslyshal smeh vikariya kak raz v to mgnovenie, kak odna iz dubinok
opustilas' na moyu golovu. Poslednee, chto ya  uvidel,  byla  Seraya  Metelka,
nesushchayasya nazad po prohodu.
     YA ochnulsya v gryaznoj kletke, toshnotvornyj zapah stoyal u menya v nosu, v
glotke, v legkih. YA ponyal, chto mne dali hloroform.  Serdce  bolelo,  spina
bolela.  Neskol'ko  raz  gluboko  vdohnul  i  vydohnul,   chtoby   ochistit'
dyhatel'nyj apparat.  Otovsyudu  vokrug  menya  razdavalis'  rychanie,  vizg,
dusherazdirayushchee myaukan'e i slabyj, rezkij, boleznennyj laj. Kogda  ko  mne
vernulos'  chuvstvo  obonyaniya,  raznoobraznye  sobach'i  i  koshach'i   zapahi
okruzhili menya. YA podnyal golovu i poglyadel vokrug, no  tut  zhe  pozhalel  ob
etom.
     Iskalechennye zhivotnye zanimali blizhnie i dal'nie kletki  -  sobaki  i
koshki bez hvostov, ili bez neobhodimogo kolichestva  lap,  slepoj  shchenok  s
otrezannymi ushami, koshka, u kotoroj otsutstvovali bol'shie  kuski  shkury  i
vidnelos' goloe myaso,  kotoroe  ona  lizala,  nepreryvno  myaukaya.  CHto  za
bezumnoe mesto? YA bystro proveril sebya, chtoby ubedit'sya, chto ya eshche cel.
     V centre komnaty stoyal operacionnyj stol, vozle nego - bol'shoj podnos
s instrumentami. Na kryuchkah ryadom s dver'yu viselo neskol'ko nekogda  belyh
laboratornyh halatov, pokrytyh podozritel'nymi pyatnami.
     Kogda v golove u menya proyasnilos' i ko mne vernulas' pamyat', ya ponyal,
chto proizoshlo. Vikarij otdal menya v ruki  vivisektora.  Po  krajnej  mere,
Seraya Metelka spaslas'. |to uzhe koe-chto.
     YA osmotrel dvercu svoej kletki. Ona byla zaperta na dovol'no  prostuyu
zadvizhku, no setka okazalas' slishkom gustoj, chtoby ya mog prosunut'  skvoz'
nee lapu i otkryt' ee. I setka slishkom prochnaya, chtoby ee mozhno bylo  legko
perekusit' ili porvat' kogtyami. CHto by posovetoval  Rychun?  V  pervobytnom
lesu vse gorazdo proshche.
     Samym razumnym bylo pritvorit'sya  pokornym,  kogda  za  mnoj  pridut,
potom, kak tol'ko otkroyut dvercu, brosit'sya v ataku. No u menya bylo  takoe
chuvstvo, chto ne ya pervyj pridumal takoj plan, a gde sejchas vse  ostal'nye?
I vse zhe, ne mog zhe ya prosto lezhat' tam  i  vnosit'  vklad  v  medicinskuyu
nauku. Poetomu, esli ne  podvernetsya  nichego  luchshe,  ya  reshil  popytat'sya
osushchestvit' etot plan, kogda za mnoj pridut.
     Konechno, kogda oni prishli, to byli  k  etomu  gotovy.  U  nih  imelsya
bol'shoj opyt po chasti klykov, i oni znali, kak vzyat'sya za  delo.  Ih  bylo
troe, i dvoe nosili na rukah steganye rukavicy po lokot'. Kogda  ya  provel
operaciyu "ochnulsya-brosilsya-ukusil", to poluchil v zuby steganuyu ruku,  menya
shvatili za lapy i derzhali, a kto-to iz nih bol'no vyvernul moe  uho.  Oni
dejstvovali ochen' effektivno, i  cherez  minutu  privyazali  menya  k  stolu.
Interesno, kak dolgo ya byl bez soznaniya.
     YA slushal ih razgovor, poka oni nachinali svoi prigotovleniya.
     - Stranno, chto on tak horosho zaplatil nam za rabotu s  etim  psom,  -
proiznes tot, kotoryj vyvorachival moe uho.
     - Nu,  eto  strannoe  delo  i  dejstvitel'no  trebuet  dopolnitel'noj
raboty, - otvetil tot, chto raskladyval instrumenty  akkuratnymi  korotkimi
ryadami. - Prinesite chistye vedra dlya kuskov. On ochen'  nastaival  na  tom,
chtoby kogda my budem otdavat' emu po  kusochku  dlya  svechej,  tam  ne  bylo
primesej drugoj krovi i prochego materiala.
     - A otkuda emu znat'?
     - Za te den'gi, chto on platit, on mozhet poluchit', chto emu nado.
     - Pridetsya mne ih otskresti.
     - Tak sdelaj eto.
     Korotkaya pauza, zvuk tekushchej vody, kotoryj zaglushil  chast'  stonov  i
krikov, uzhe nachinayushchih dostavat' menya.
     - A gde kontejner dlya golovy?
     - YA ostavil ego v toj komnate.
     - Prinesi. Hochu, chtoby vse  bylo  pod  rukoj.  Slavnyj  pesik.  -  On
potrepal menya po golove, poka ozhidal.  Klyap,  kotoryj  oni  mne  vstavili,
pomeshal mne vyskazat' svoe mnenie po etomu povodu.
     - On kakoj-to strannyj,  -  skazal  tretij,  hudoj  blondin  s  ochen'
plohimi zubami, do sih por molchavshij. - CHto takogo osobennogo v svechah  iz
sobach'ego zhira?
     - Ne znayu i znat' ne hochu, - skazal tot, chto pogladil menya,  bol'shoj,
myasistyj chelovek s yarko-golubymi  glazami,  i  snova  povernulsya  k  svoim
instrumentam. - My daem klientu to, za chto on platit.
     Tut vernulsya drugoj - nizen'kij chelovek s shirokimi plechami,  bol'shimi
ladonyami i s dergayushchimsya ugolkom rta. On nes nechto, napominayushchee  ogromnyh
razmerov sudok dlya edy.
     - Teper' gotovo, - skazal on.
     - Horosho. Togda stan'te vokrug i nachnem urok.
     I  tut  ya  uslyshal  etot  zvuk  -  Dzzzann!  -  pronzitel'nyj   vizg,
snizhayushchijsya do nizkogo gudeniya s  periodichnost'yu  okolo  treh  sekund.  On
nahoditsya  za  predelami  chelovecheskogo  sluha,  i  soprovozhdaet  osnovnoe
zaklyatie,  vnachale  okruzhayushchee  ego  nositelya   na   rasstoyanii   primerno
polutorasta yardah. Dzzzann!
     - Sperva ya otdelyu ego levuyu zadnyuyu nogu, - nachal myasistyj, protyagivaya
ruku za skal'pelem.
     Dzzzann! Ostal'nye pridvinulis' blizhe,  derzha  instrumenty  dlya  nego
nagotove. Dzzzann! Konechno, k etomu momentu krug mozhet byt' uzhe men'shim. V
naruzhnuyu dver' gromko zabarabanili.
     - D'yavol! - proiznes myasistyj.
     - Posmotret', kto tam? - sprosil nizen'kij.
     - Net. My operiruem. On mozhet prijti potom, esli eto vazhno.
     Dzzzann! Zvuk razdalsya snova, gromche; na etot  raz  on  yavno  shel  ot
cheloveka, kotoryj stuchal v dver'.
     - Naglyj nevezha!
     - Huligan!
     - Negodyaj!
     Dzzzann! Razdavshijsya v tretij raz stuk progremel tak,  budto  sil'nyj
chelovek nanosil udary plechom v dver', pytayas' vylomat' ee.
     - Kakoj naglec!
     - Mozhet, pogovorit' s nim?
     - Da, pogovori.
     Korotyshka uspel sdelat' odin shag k dveri, kogda iz  sosednej  komnaty
donessya skrip lomayushchegosya dereva i sledom gromkij tresk.
     Dzzzann! Tyazhelye shagi razdalis' v sosednej komnate. Zatem dver' pryamo
naprotiv menya raspahnulas'. Dzhek stoyal na poroge, ustavivshis'  na  kletki,
na vivisektorov, na menya, lezhashchego na stole.  Iz-za  ego  nog  vyglyadyvala
Seraya Metelka.
     - Kem eto ty sebya voobrazil, chto vlamyvaesh'sya v chastnuyu  laboratoriyu?
- sprosil myasistyj.
     - ...Preryvaesh' nauchnye issledovaniya? - proiznes vysokij.
     - ...I slomal nashu dver'? - dobavil korotyshka s  shirokimi  plechami  i
bol'shimi ladonyami.
     Dzzzann! Teper' ya videl ego, nechto napominayushchee chernyj smerch, kotoryj
okruzhal Dzheka, uhodya vo vnutr'. Esli on  polnost'yu  vojdet  v  nego,  Dzhek
bol'she ne smozhet kontrolirovat' svoi dejstviya.
     - YA prishel za svoim psom, - skazal on. - Von on, u vas na stole.
     On shagnul vpered.
     - Kak by ne tak, paren', - skazal myasistyj. - |to osobaya  rabota  dlya
osobogo klienta.
     - YA ego zabirayu i uhozhu.
     Myasistyj podnyal skal'pel' i dvinulsya vokrug stola.
     - |ta shtuka mozhet sdelat' porazitel'nye veshchi s  licom,  krasavchik,  -
skazal on.
     Drugie tozhe vzyalis' za skal'peli.
     - Dumayu, ty nikogda eshche ne vstrechal cheloveka,  kotoryj  dejstvitel'no
umeet rezat', - skazal myasistyj, priblizhayas' k nemu.
     Dzzzann! Smerch voshel v nego, i glaza ego zazhglis' chudnym  svetom,  on
vynul iz karmana ruku, i pojmannyj  zvezdnyj  svet  vysvetil  pis'mena  na
klinke.
     - Dobro pozhalovat', - skazal togda Dzhek skvoz' oskalennye  v  usmeshke
zuby, prodolzhaya idti vpered.
     Kogda my uhodili, ya ponyal, chto staryj kot snova okazalsya prav  naschet
morej krovi i krovavogo mesiva. Interesno, kakoj by svet poluchilsya iz nih.





     Kogda vchera vecherom snyali ohrannyj zagovor, uznali,  chto  v  sumerkah
priletal Nochnoj Veter, pytalsya zaglyadyvat' v okna. I eshche Plut. I ogromnoe,
toshchee, pohozhee na volka sozdanie. A Tvarej vse  eshche  uderzhivali  na  meste
zaklinaniya, hot' oni i staralis' vybrat'sya izo vseh sil. YA chuvstvoval sebya
huzhe obychnogo, no sobralsya s silami, otpravilsya k cerkvi i  proshelsya  mimo
nee pruzhinyashchej pohodkoj. Tekela  sidela  na  kryshe,  ona  vstrepenulas'  i
vnimatel'no smotrela na menya, kogda ya prohodil mimo, no my  ne  zagovorili
drug s drugom. Odnako, otojdya na nekotoroe  rasstoyanie  i  oglyanuvshis',  ya
uvidel, chto ona uletela. Horosho. Vernulsya domoj i leg spat'.
     Segodnya utrom uznal ot Larri, chto missis |nderbi sbezhala v gorod, kak
tol'ko pronessya sluh o  smerti  Rastova.  Pozzhe,  dnem,  poyavilsya  Velikij
Detektiv i osmotrel ostanki i dom. YA rasskazal Larri, chto sluchilos' v  tot
vecher, posle togo, kak my s nim rasstalis', i on zaveril menya,  chto  vchera
vecherom ne podhodil k nashemu domu. On  soobshchil  mne,  chto  nameren  spasti
Linet, no poka ej nichego ne ugrozhaet. Esli on osvobodit ee  slishkom  rano,
budet predprinyato presledovanie, kak fizicheskogo,  tak  i  ne  fizicheskogo
haraktera, teper', kogda sila tak bystro narastaet; i chto eshche bolee vazhno,
u vikariya budet vremya osushchestvit' drugie plany, kotorye postavili  by  pod
ugrozu kakogo-nibud' ni v chem ne povinnogo cheloveka. Ochen' vazhno pravil'no
rasschitat' vremya, skazal on. Lishit' takim postupkom vikariya chasti ego sily
budet, po ego mneniyu, ego osnovnoj rol'yu vo vseh sobytiyah. YA zaveril  ego,
chto pomogu emu vsemi silami. Potom ya dolgo otdyhal  i  nanes  vizit  Seroj
Metelke.
     Pozdno noch'yu zaryadil  nudnyj,  morosyashchij  dozhd'.  Dzhek  byl  v  svoej
laboratorii, zanimalsya distillyaciej, ili chem-to v etom rode.  YA,  konechno,
pogovoril s nim vchera, mezhdu dvenadcat'yu i chasom nochi,  povedav  obo  vseh
podrobnostyah moih priklyuchenij.
     - Ne stavyat li tebya v neskol'ko...  e-e...  nelovkoe  polozhenie  tvoi
otnosheniya s Dzhil, na takoj pozdnej stadii Igry? - sprosil ya  uzhe  blizhe  k
chasu nochi.
     - U nas chisto professional'nye otnosheniya, - otvetil on. - Krome togo,
ona horosho gotovit. A kak naschet tebya i koshki?
     - My neploho ladim, - skazal ya. - A tebe nikak ne  udastsya  zastavit'
Dzhil peredumat' naschet otkryvaniya?
     - Naverno, net, - otvetil on.
     - No ona ne navela tebya  na  mysli  o  perehode  na  druguyu  storonu,
nadeyus'?
     - Konechno, net!
     - Nu, esli mne pozvoleno budet vyskazat'sya v otkrytuyu...
     No tut chasy probili chas, i ya ne smog etogo sdelat'.
     Nekotoroe vremya ya nablyudal za potokami dozhdya na temnyh steklah  okon,
potom sdelal obhod i eshche nemnogo pospal.
     Kogda vse sily preispodnej vyryvayutsya na svobodu ryadom  s  nami,  oni
prodelyvayut  eto  s  bleskom.  Menya  razbudil  oglushitel'nyj  udar  groma,
razdavshijsya, kazalos', pryamo nad golovoj; a blesk  molnii  ya  uvidel  dazhe
skvoz' zakrytye veki. YA vnezapno ochutilsya v perednej, sam ne znayu,  kak  ya
tuda popal. Tem ne menee, v moej  pamyati  grozovye  raskaty  smeshalis'  so
zvonom razbitogo stekla.
     Zerkalo razletelos' na kuski. Tvari vypolzali  naruzhu.  YA  totchas  zhe
prinyalsya layat'. Iz komnaty, gde rabotal Dzhek, poslyshalos' vosklicanie,  za
kotorym posledoval zvuk padeniya kakogo-to  instrumenta  ili  knigi.  Potom
dver' raspahnulas', i on pospeshil ko mne.  Uvidev  polzunov,  on  kriknul:
"Nyuh, najdi kakoj-nibud' kontejner!" -  i  vernulsya  v  laboratoriyu,  i  ya
slyshal, kak on otkryl byuro.
     YA oglyadelsya. Pomchalsya v gostinuyu, a gady za moej spinoj raspolzalis',
podobno medlennoj prilivnoj volne.  Naverhu  Tvar'  v  Paroprovode  nachala
bit'sya v stenki svoej tyur'my s chudovishchnoj yarost'yu. YA uslyshal, kak tresnulo
derevo ot udara. I s CHerdaka  tozhe  donosilsya  grohot.  Eshche  odna  vspyshka
prevratila noch' za oknom v belyj den', a posledovavshij za nej  udar  groma
zastavil ves' dom sodrognut'sya.
     V gostinoj ne bylo nichego pohozhego na Zerkalo, no na stolike ryadom  s
dver'yu stoyala napolovinu polnaya  (napolovinu  pustaya?)  butylka  portvejna
rubinovogo cveta. Vspomniv, chto eta raznovidnost' vina sozdaet chary vnutri
butylki, ya vstal na zadnie lapy i stolknul butylku perednej lapoj so stola
tak, chtoby ona upala na kovrik, a ne na derevyannyj pol. Ona ne  razbilas',
i probka ostalas' na meste. Eshche odna  vspyshka  i  eshche  udar  groma.  Tvari
naverhu  prodolzhali  shumet',  i  vse  ukazyvalo  na  to,   chto   obitatel'
Paroprovoda skoree vsego uzhe vybralsya na svobodu. Vzglyanuv v  prihozhuyu,  ya
uvidel chto ishod Tvarej iz Zerkala prodolzhaetsya. Poslyshalis'  shagi  Dzheka.
Sverh容stestvennoe siyanie nachalo zalivat' komnatu i prihozhuyu, i ego nel'zya
bylo otnesti tol'ko za schet vnutrennego svecheniya presmykayushchihsya.
     Vykatyvaya butylku v prihozhuyu, ya uvidel Dzheka, stoyashchego v  dal'nem  ee
konce s volshebnoj palochkoj v ruke. |to byla neshutochnaya palochka, ta  samaya,
kotoruyu on ran'she ispol'zoval dlya peremeshcheniya polzunov iz odnogo Zerkala v
drugoe, no  ne  mogushchestvennoe  drevnee  orudie  dlya  Igry  -  Zakryvayushchaya
Volshebnaya Palochka, kotoraya tozhe  imelas'  v  ego  rasporyazhenii.  Kogda  on
stanovitsya hozyainom Nozha (ili naoborot), to nozh ne  yavlyaetsya  instrumentom
Igry, v special'nom smysle, hotya i mozhet ispol'zovat'sya v  processe  Igry.
Nozh - eto voploshchenie ego zaklyatiya, i odnovremenno -  osobyj  istochnik  ego
vlasti. On uvidel menya i butylku v to  zhe  mgnovenie,  kak  ya  uvidel  ego
samogo.
     Dzhek podnyal palochku i s  ee  pomoshch'yu  razdvinul  tekushchuyu  mezhdu  nami
massu.
     Potom poshel po prohodu, a massa smykalas' za ego spinoj.  Podojdya  ko
mne, on podnyal butylku, derzha ee v levoj ruke, i  vytashchil  probku  zubami.
Razdalsya  novyj  raskat  groma,   i   sverh容stestvennyj   svet   priobrel
opredelenno zelenovatyj ottenok, ot chego Dzhek stal pohozh na mertveca.
     Nad golovoj poslyshalis'  skrebushchie  zvuki,  i  zheltoglazaya  Tvar'  iz
Paroprovoda prygnula s lestnicy vniz, lomaya po doroge perila.
     - Zajmis' eyu, Nyuh! - kriknul Dzhek. - YA ne mogu!  -  i  on  pereklyuchil
vnimanie i palochku na  Tvarej  iz  Zerkala,  zastavlyaya  blizhajshih  k  nemu
zapolzat' v butylku.
     YA sobralsya v komok i  prygnul  cherez  potok  polzuchih  tvarej,  potom
dvinulsya k nachalu lestnicy, oskaliv zuby i oshchetinivshis'. Tvar'  spuskalas'
po lestnice. Ploho, chto  u  nee  slishkom  korotkaya  sheya.  YA  ponimal,  chto
pridetsya vyrvat' ej glotku. Vokrug nee stoyal oreol zelenogo sveta, a dozhd'
barabanil tak, budto na kryshu i v  okna  shvyryali  gravij.  Tvar'  vytyanula
lapy, zakanchivayushchiesya ochen' ostrymi kogtyami, shiroko  rasstavila  ih,  i  ya
ponyal, chto nado prygat' nemedlenno i sejchas zhe otskochit' obratno, prodelav
vsyu operaciyu  v  schitannye  sekundy,  esli  hochu  otdelat'sya  sravnitel'no
legkimi ranami, chto bylo  neobhodimo  dlya  dal'nejshih  boev  so  sleduyushchim
protivnikom, kotoryj, kak ya slyshal, uzhe  slezal  po  lestnice  s  CHerdaka.
Snova sverknula molniya. YA  ispustil  rychanie  pod  akkompanement  groma  i
prygnul pod neudobnym uglom.
     Otletaya proch', ya udarilsya o stenu, potomu chto Tvar' nanesla mne  udar
lapoj, kogda moi chelyusti somknulis', kak kapkan, i ya povernulsya vsem telom
i rvanul kusok iz ee glotki prezhde, chem razzhal zuby  i  otletel  nazad.  K
schast'yu, ona popala po mne lapoj, a  ne  kogtyami.  YA  upal,  na  mgnovenie
lishivshis' soznaniya, na pol, v pasti u menya ostalsya zhutkij privkus, a Tvar'
s  CHerdaka  poyavilas'  na  lestnichnoj  ploshchadke  i  nachala  spuskat'sya  po
stupenyam.
     Pri vide Tvari iz Paroprovoda, kruzhashchejsya na meste i  hvatayushchejsya  za
svoyu glotku, iz kotoroj kapala dymyashchayasya  zhidkost',  Tvar'  s  CHerdaka  na
sekundu zamerla, oglyadyvaya bojnyu. Zatem brosilas' vniz.
     YA zastavil sebya vstat', prigotovivshis'  vstretit'  ee,  tak  kak  ona
ottolknula vertyashchuyusya Tvar'  v  storonu  i  prodolzhala  nastupat'.  Odnako
umirayushchaya Tvar',  po-vidimomu,  prinyala  eto  za  ocherednoe  napadenie  i,
brosivshis' na nee, rvanula kogtyami. Tvar' s CHerdaka shvatila ee,  rycha,  i
vcepilas' v iskazhennuyu  mordu.  Za  moej  spinoj  dvigalsya  Dzhek,  zagonyaya
polzunov v butylku. Mgnovenie spustya perila ne  vyderzhali,  i  scepivshayasya
parochka poletela s lestnicy vniz.
     Snova sverknula molniya, i eshche raz, i  eshche  zagremel  grom  i  uzhe  ne
prekrashchalsya, prevrativshis' v postoyannyj akkompanement;  sleduyushchie  vspyshki
prorezali nebo, udarili v okna, i razlityj povsyudu zelenyj svet stal yarkim
do rezi v glazah. SHum dozhdya uzhe  nevozmozhno  bylo  rasslyshat'.  Dom  nachal
sotryasat'sya i treshchat'. S kaminnoj polki, trepeshcha listkami, sletali  nomera
zhurnala "Strend Megezin".  So  sten  padali  kartiny,  sobraniya  sochinenij
Dikkensa i Syurti valilis' s polok;  vazy,  kandelyabry,  bokaly  i  podnosy
spolzali so stolov;  shtukaturka,  kak  sneg,  sypalas'  s  potolka.  Princ
Al'bert glazel na etu metel'  skvoz'  tresnuvshee  steklo.  Martin  Frakuar
Tapper  leg  sverhu  na  |lizabet  Barret  Brauning,  u  oboih  otorvalis'
pereplety.
     Kogda Tvar' s  CHerdaka  podnyalas',  tryasya  golovoj,  vrashchaya  glazami,
brosaya vokrug yarostnye vzglyady, - vtoraya ostalas' lezhat' na  polu,  iz  ee
razorvannoj glotki vse eshche shel par, golova byla svernuta nabok.
     Mne pokazalos', chto ya uslyshal  golos  Rychuna,  sovetuyushchij  mne  snova
risknut' vcepit'sya  v  glotku,  i  ya  prygnul  vpered,  pytayas'  povtorit'
predydushchij tryuk.
     YA  promahnulsya,  tak  kak  moya  cel'   otskochila   nazad,   zapozdalo
popytavshis' obhvatit' menya i  prityanut'  k  sebe.  Odnako  ot  tolchka  ona
poshatnulas', i, padaya, ya polosnul zubami po ee plechu.
     Kak tol'ko ya vskochil na nogi, sejchas zhe vcepilsya  v  ee  pravuyu  lapu
povyshe lodyzhki i pripal k polu, szhimaya chelyusti v kostedrobitel'noj hvatke.
Ona bystro opomnilas' i udarila  menya  drugoj  lapoj.  YA  eshche  na  sekundu
zaderzhalsya, chtoby nanesti kak mozhno bol'shij uron, a zatem bystro otskochil,
chtoby izbezhat' sleduyushchego  pinka.  Odin,  kak  ya  rasschital,  ya  eshche  mogu
vyderzhat' v obmen na popytku zamedlit' ee dvizheniya. YA ne tak chuvstvitelen,
kak bul'dog, no i ne obladayu ego teloslozheniem.
     Molnii i grom ne prekrashchalis' vse eto vremya - grom teper' prevratilsya
v nepreryvnyj rev, podobno smerchu,  poyushchemu  svoyu  basistuyu  pesn'  vokrug
doma, - a intensivnost' sveta  delala  okruzhayushchuyu  obstanovku  pohozhej  na
narisovannuyu chernym i zelenym kartinu, i kroshechnye iskry plyasali  na  vseh
metallicheskih predmetah, i sherst' na  mne  stoyala  dybom  po  prichine,  ne
imeyushchej otnosheniya k boevomu pylu.  Teper'  uzhe  stalo  yasno,  chto  eto  ne
obychnaya groza, a proyavlenie charodejskogo napadeniya.
     YA sovershil brosok k drugoj lodyzhke Tvari i promahnulsya.  Povernuvshis'
krugom, ya capnul zubami perednyuyu lapu, kotoraya pytalas' nanesti mne  udar.
Snova promahnulsya, no i ona tozhe ne popala.
     YA otprygnul v storonu, s rychaniem, ryavknul  i  sdelal  obmannyj  fint
vpravo. Ona perenesla tyazhest' na povrezhdennuyu lodyzhku, chtoby dotyanut'sya do
menya, i, poteryav ravnovesie, zakachalas' v popytke  uderzhat'sya.  YA  tut  zhe
ochutilsya szadi, proskochiv s  etoj  storony,  i  snova  vcepilsya  v  tu  zhe
lodyzhku, s tyla.
     Togda ona zavopila, pytayas' do menya dotyanut'sya, no ya ne  otpuskal  do
teh por, poka, v konce koncov, ona ne brosilas' na spinu,  pytayas'  upast'
na menya i razdavit'. YA oslabil hvatku i popytalsya otprygnut' v storonu, no
ee lapa obrushilas' na moyu golovu, sbiv menya na pol, i v glazah u menya  vse
razdvoilos'.
     Poetomu ya uvidel dvuh Dzhekov, razmahivayushchih dvumya nozhami i pronzayushchih
glotki dvuh chudovishch.
     Kak raz togda, kogda ya  vypolzal  iz-pod  otkinutoj  v  storonu  lapy
CHerdachnoj Tvari, dver' v podval s treskom raspahnulas' i  Tvar'  iz  Kruga
nastigla menya neskol'kimi korotkimi pryzhkami.
     - Teper', pes, tebe konec! - skazala ona.
     YA potryas golovoj, pytayas' vosstanovit' zrenie.
     - Nyuh! Nazad! - kriknul mne Dzhek, povorachivayas' k nej.
     Dzzzann! Zvezdnyj svet plyasal na lezvii v ego ruke, i ya ne nuzhdalsya v
dal'nejshih dovodah. Otpolz v dal'nij  konec  ochishchennoj  ot  presmykayushchihsya
prihozhej, minovav po doroge  zatknutuyu  probkoj  butylku  s  portvejnom  i
prizrakami.  V  oskolkah  zerkala  poyavilos'  otrazhenie  zelenogo  psa   s
zazubrinami po krayam.
     Dzzzann! YA smotrel, kak  Dzhek  zakanchivaet  rabotu,  gotovyj  okazat'
pomoshch', esli ponadobitsya, i  byl  blagodaren  emu,  kogda  eta  pomoshch'  ne
ponadobilas'.
     SHtukaturka prodolzhala osypat'sya. Vse nezakreplennye predmety valyalis'
na polu. Grom, svet i drozhanie  doma  stali  pochti  chto  privychnoj  chast'yu
okruzheniya. Polagayu, esli zhit' tak dostatochno  dolgo,  to  nastupit  vremya,
kogda perestanesh' ih zamechat'. Hotelos' by i vpryam' podozhdat' i proverit',
tak li eto.
     Nablyudaya za tem, kak posle masterskogo udara  snizu  Tvar'  iz  Kruga
nakonec pala, ya s gorazdo  bolee  sil'nym  chuvstvom  podumal  o  vinovnike
napadeniya, kotoroe  yavilos'  prichinoj  osvobozhdeniya  etih  Tvarej.  Prosto
vozmutitel'no, terpet' ih vse eti dolgie nedeli i potom  poteryat'  prezhde,
chem  oni  mogli  vypolnit'   svoyu   zadachu.   Sderzhivaemye   opredelennymi
ogranicheniyami,  oni  prednaznachalis'  na  rol'  nashih  telohranitelej  pri
otstuplenii, esli vozniknet takaya neobhodimost', posle  sobytij  poslednej
nochi, posle chego ih otpustili by  na  svobodu  v  kakoj-nibud'  otdalennoj
mestnosti, predostaviv vozmozhnost' popolnit'  mirovoj  fol'klor  o  temnyh
silah. Teper' zhe bufernyj plan ruhnul. Oni ne igrali sushchestvennoj roli, no
mogli okazat'sya poleznymi, esli  nam  pridetsya  uhodit'  ot  presledovaniya
Furij.
     Kogda vse  bylo  koncheno,  Dzhek  nachertil  svoim  nozhom  pentagrammy,
vyzyvayushchie sily dlya  ochishcheniya  doma.  S  poyavleniem  pervoj  zelenyj  svet
pomerk; vtoroj - dom perestal sodrogat'sya; posle tret'ej  propali  grom  i
molnii; posle chetvertoj prekratilsya dozhd'.
     - Horoshij spektakl', Nyuh, - skazal togda Dzhek.
     Razdalsya stuk v zadnyuyu dver'. My oba poshli k  nej,  i  Dzhek  na  hodu
spryatal nozh i privel v poryadok volosy i odezhdu.
     On otkryl dver'. Dzhil i Seraya Metelka stoyali pered nami.
     - S vami vse v poryadke? - sprosila Dzhil.
     Dzhek ulybnulsya, kivnul i otstupil v storonu.
     - Vhodite, pozhalujsta, - proiznes on.
     Oni voshli, no ya uspel zametit', chto na ulice sovershenno suho.
     - YA provedu vas v gostinuyu, - skazal Dzhek, - esli vy nichego ne imeete
protiv togo, chtoby pereshagnut' cherez neskol'kih raschlenennyh lyudoedov.
     - Nikogda nichego ne imela protiv, - otvetila ledi, i on  povel  ee  v
gostinuyu.
     Pol v komnate byl  zavalen  tem,  chto  ran'she  stoyalo  na  stellazhah,
stolah, kaminnoj polke, i vse eto  bylo  prisypano  shtukaturkoj.  Dzhek  po
odnoj podnyal i vstryahnul  divannye  podushki  i  perevernul  ih  na  druguyu
storonu, prezhde chem polozhit' na mesto. Dzhil zanyala predlozhennoe  mesto,  s
kotorogo mogla videt' razbitoe Zerkalo i razrublennye  demonicheskie  tela,
rastyanuvshiesya na polu prihozhej.
     CHasy prozveneli odinnadcat' sorok pyat'.
     - Pridetsya predlozhit' vam sherri, - skazal Dzhek. - Portvejn isporchen.
     - SHerri vpolne podojdet.
     On shodil k baru, prines dva bokala  i  butylku.  Napolniv  bokaly  i
podav ej odin iz nih, on podnyal vtoroj i posmotrel na nee poverh kraya.
     - CHem vyzvan vash vizit? - osvedomilsya on.
     - YA ne videla vas uzhe celyj chas,  -  otvetila  ona,  otpiv  malen'kij
glotochek sherri.
     - |to pravda, - priznal on, hlebnuv iz svoego bokala. - No s nami eto
chasto sluchaetsya. Fakticheski, kazhdyj den'. I vse zhe...
     - YA govoryu o vashem dome, ne tol'ko o vas lichno. Pered tem ya  uslyshala
tihij zvuk, pohozhij na zvon hrustal'nogo kolokol'chika, donosyashchijsya otsyuda.
Kogda ya posmotrela v etom napravlenii, ya nichego ne uvidela, krome  kolodca
nepronicaemoj t'my.
     - A, staryj effekt hrustal'nogo kolokol'chika,  -  zadumchivo  proiznes
on. - Ne vstrechalsya s nim so  vremen  Aleksandrii.  Itak,  vy  ne  slyshali
nikakogo groma, ne videli nikakih molnij?
     - Nichego pohozhego.
     - Znachit, neploho bylo sdelano, hot' mne i ne po dushe priznavat' eto,
- skazal on, delaya eshche glotok.
     - |to delo ruk vikariya?
     - Dumayu, da.  Ves'ma  veroyatno,  on  vse  eshche  serditsya  na  Nyuha.  -
Vozmozhno, vam sleduet pogovorit' s nim.
     - YA ne veryu v preduprezhdeniya. No ya vsem pozvolyayu sdelat' dve popytki,
chtoby oni osoznali bezumie svoej zatei.  Esli  etogo  ne  sluchitsya  i  oni
popytayutsya v tretij raz, ya ih ubivayu. Vot i vse.
     - On poslal etih sushchestv napast' na  vas?  -  Ona  pokazala  rukoj  v
prihozhuyu.
     - Net, - otvetil on. - |ti byli moi  sobstvennye.  Oni  vyrvalis'  na
volyu vo  vremya  napadeniya.  Dolzhno  byt',  on  primenil  obshchee  zaklinanie
osvobozhdeniya. ZHal'. U menya bylo zadumano dlya nih luchshee primenenie.
     Ona postavila svoj bokal, podnyalas', poshla v prihozhuyu i osmotrela ih.
Potom vernulas' obratno.
     - Vpechatlyayushche, - skazala ona. - To, chto oni soboj predstavlyayut, i to,
chto s nimi sdelali. - Ona snova uselas' na mesto. -  Odnako  bol'she  vsego
menya interesuet, chto vy sobiraetes' teper' s nimi delat'.
     - Gm, - hmyknul on, igraya svoim bokalom. - Do reki dovol'no daleko.
     YA energichno zakival.
     - Navernoe, ya mogu  prosto  slozhit'  ih  v  podvale,  nakryt'  kuskom
brezenta ili chem-to pohozhim.
     - Oni mogut nachat' ochen' durno pahnut'.
     - Oni uzhe ochen' durno pahnut.
     - Pravda. No budet ochen' nelovko, esli ih najdut v dome, a kogda  oni
nachnut razlagat'sya, eto mozhet privlech' syuda kakoe-nibud' oficial'noe lico.
     - Soglasen. Polagayu, ya mog  by  vykopat'  gde-nibud'  bol'shuyu  yamu  i
zasypat' ih.
     - Vy zhe ne stanete kopat' gde-to ryadom, a  oni  kazhutsya  mne  slishkom
massivnymi, chtoby ih daleko tashchit'.
     - Zdes' vy pravy. A u vas est' kakie-nibud' idei?
     - Net, - otvetila ona, prihlebyvaya sherri.
     YA gavknul odin raz, i oni posmotreli na  menya.  YA  brosil  vzglyad  na
chasy. Blizilas' polnoch'.
     - Dumayu, u Nyuha est' predlozhenie, - skazala ona.
     YA kivnul.
     - Emu pridetsya neskol'ko minut podozhdat'.
     - No ya ne mogu zhdat', - neozhidanno povernulas' ko mne Seraya Metelka.
     - Koshki vsegda takie, - otvetil ya.
     - CHto ty hochesh' s nimi sdelat'?
     - Predlagayu ottashchit' ih k Ouenu i zatolkat' v ego  pletenye  korziny.
Potom my zatashchim ih na bol'shoj dub, podozhzhem i ubezhim so vseh nog.
     - Nyuh, eto smehotvorno.
     - Rad, chto tebe nravitsya, - skazal ya. - I eto vpolne v duhe  bol'shogo
rozygrysha v Kanun Dnya Vseh Svyatyh, hot' i nemnogo ranovato.
     CHasy probili dvenadcat'.
     Lyudi prinyali moyu ideyu, i my vyshli, chtoby osushchestvit' ee. I ah,  vragi
moi, i oh, druz'ya  moi,  oni  ochen'  krasivo  goreli.  Hikkori-dikkori-dok
[Schitalochka,   zachin    kotoroj    voshodit    k    yazycheskim    vremenam:
Hikkori-dikkori-dok! | Mysh' na budil'nik | Skok! | Budil'nik: | Bim-bom! |
Myshka - | Begom! | Hikkori-dikkori-dok!]





     Toj noch'yu Dzhil vernulas' s nami domoj i  pomogla  vse  ubrat'.  My  s
Seroj Metelkoj vyskol'znuli iz domu, poka oni pili eshche po bokalu sherri,  i
podalis' k domu vikariya. V kabinete gorel svet, a Tekela sidela na  kryshe,
vozle dymovoj truby, spryatav golovu pod krylo.
     - Nyuh, ya dostanu etu proklyatuyu pticu, - skazala Seraya Metelka.
     - Ne znayu, horosho li  eto,  Seraya,  predprinimat'  nechto  podobnoe  v
dannyj moment.
     - Mne naplevat', - otvetila ona i ischezla.
     YA zhdal i nablyudal, dovol'no  dolgo.  Neozhidanno  na  kryshe  podnyalas'
voznya. Razdalsya stuk kogtej, poleteli per'ya, i Tekela vzletela i ischezla v
temnote, prokarkav nepristojnye rugatel'stva.
     Seraya Metelka spustilas' s ugla i vernulas' ko mne.
     - Prekrasnaya popytka, - skazal ya.
     - Net. YA dejstvovala neuklyuzhe. Ona okazalos' provornej. Proklyat'e.
     My otpravilis' nazad.
     - Vozmozhno, eto priklyuchenie vse  zhe  vyzovet  u  nee  paru  koshmarnyh
snovidenij.
     - Neploho by, - otvetila ona.
     Rastushchaya luna. Rasserzhennaya koshka. Pero na  vetru.  Nastupaet  osen'.
Umiraet trava.
     Utro neozhidanno prishlo nam na  pomoshch',  i  nasha  malen'kaya  vcherashnyaya
shutka obnaruzhilas' i priobrela eshche bolee ironichnyj ottenok. Seraya  Metelka
prishla, poskreblas' v dver' i, kogda ya vyshel, skazala:
     - Tebe luchshe pojti so mnoj.
     Tak ya i sdelal.
     - CHto proishodit? - sprosil ya.
     - Konstebl' i ego pomoshchniki v dome Ouena, osmatrivayut to, chto sgorelo
vchera noch'yu.
     -  Spasibo,  chto  pozvala  menya,  -  skazal  ya.  -  Davaj  pojdem   i
ponablyudaem. Dolzhno byt' veselo.
     - Mozhet byt', - skazala ona.
     Kogda my dobralis' tuda, ya ponyal skrytyj smysl ee slov.  Konstebl'  i
ego lyudi hodili vzad i vpered, meryali, sharili. Ostatki korzin i ostatki ih
soderzhimogo teper' lezhali na zemle. Tol'ko tam byli ostatki chetyreh korzin
i ih soderzhimoe, a ne teh treh, kotorye ya tak horosho pomnil.
     - Ogo! - proiznes ya.
     - Dejstvitel'no, - otvetila ona.
     YA oglyadel nechelovecheskie ostanki treh korzin i  yavno  chelovecheskie  -
chetvertoj.
     - Kto? - sprosil ya.
     - Sam Ouen. Kto-to zatolkal ego v odnu iz sobstvennyh korzin i podzheg
ee.
     - Blestyashchaya ideya, - skazal ya, - hot' i plagiat.
     - Davaj, nasmehajsya, proiznes golos nad golovoj. - On  ne  byl  tvoim
hozyainom.
     - Prosti, Plut, - skazal ya. - No ya ne mogu proyavit' bol'shuyu  simpatiyu
k cheloveku, kotoryj pytalsya menya otravit'.
     - U nego byli svoi zaskoki, - priznalas' belka, - no u nego  eshche  byl
samyj luchshij dub v  okrestnostyah.  Ogromnoe  kolichestvo  zheludej  pogubili
proshloj noch'yu.
     - Ty videl, kto ego prikonchil?
     - Net. YA byl na drugom konce goroda, naveshchal Nochnogo Vetra. - CHto  ty
sobiraesh'sya teper' delat'?
     - Zakopayu eshche  orehov.  Zima  obeshchaet  byt'  dolgoj,  i  provesti  ee
pridetsya pod otkrytym nebom.
     - Ty mog by prisoedinit'sya k Makkabu  i  Morrisu,  -  zametila  Seraya
Metelka.
     - Net. YA dumayu posledovat' primeru SHipuchki  i  vyjti  iz  dela.  Igra
stanovitsya ochen' opasnoj.
     - Ty ne znaesh', tot, kto eto  sdelal,  vzyal  zolotoj  serp  Ouena?  -
sprosil ya.
     - Na vidu ego net, - skazal on. - No on, vozmozhno, eshche v dome.
     - Ty mozhesh' vhodit' i vyhodit', da?
     - Da.
     - Pojdi, pozhalujsta v dom, prover' i skazhi nam, tam on ili net.
     - Pochemu ya dolzhen eto delat'?
     - Kogda-nibud' tebe mozhet  chto-nibud'  ponadobit'sya  -  nemnogo  edy,
otognat' hishchnika...
     - YA by predpochel poluchit' koe-chto pryamo sejchas, - skazal on.
     - CHto imenno? - sprosil ya.
     On prygnul, no ne upal, a splaniroval na zemlyu vozle nas.
     - YA ne znala, chto ty - belka-letyaga, - skazala Seraya Metelka.
     - YA ne letyaga, - otvetil on. - No eto chast' sdelki.
     - Ne ponimayu, - skazala ona.
     - YA byl dovol'no glupym ohotnikom  za  orehami,  poka  Ouen  menya  ne
nashel, - otvetil on. - Kak vse belki. My znaem,  chto  nado  delat',  chtoby
ostavat'sya v zhivyh, i nichego bol'she. Ne to chto vy, rebyata. On sdelal  menya
umnee. On nauchil menya osobym veshcham, takim, naprimer, kak etot polet. No  ya
koe-chego lishilsya. YA hochu otdat' vse eto obratno i opyat' stat' tem,  chem  ya
byl, - schastlivym ohotnikom za orehami, kotorogo ne volnuet  Otkryvanie  i
Zakryvanie.
     - O chem ty tolkuesh'? - sprosil ya.
     - YA otdal koe-chto v obmen na vse eto i hochu poluchit' obratno.
     - CHto?
     - Posmotri na zemlyu vokrug menya. CHto ty vidish'?
     - Nichego osobennogo, - skazala Seraya Metelka.
     - Moya ten' ischezla. On vzyal ee. I teper' ne smozhet otdat', potomu chto
umer.
     - Den'  dovol'no  oblachnyj,  -  skazala  Seraya  Metelka.   -   Trudno
skazat'...
     - Pover' mne. YA-to znayu.
     - Veryu, - skazal ya. - Inache bylo by glupo  tak  volnovat'sya.  No  chto
takogo vazhnogo v etoj teni? Komu ona nuzhna? Kakoj tebe ot  nee  prok  tam,
naverhu, kogda ty prygaesh' po derev'yam, gde ee pochti nikogda i ne vidno?
     - S nej svyazano gorazdo bol'she, - ob座asnil on. - Vmeste  s  nej  ushli
mnogie drugie veshchi. YA uzhe ne chuvstvuyu vse tak, kak ran'she. Ran'she ya znal -
gde rastut luchshie orehi, kakaya budet pogoda,  gde  nahodyatsya  ledi,  kogda
vremya prihodit, kak smenyayutsya vremena goda. Teper' ya obo vsem etom dumayu i
mogu vychislit' vse eto, mogu sostavit' plan, kak ih vygodno  ispol'zovat',
- ya by nikogda ran'she  tak  ne  sumel.  No  ya  poteryal  vse  te  malen'kie
oshchushcheniya, soprovozhdayushchie takoe znanie, kotoroe prihodit bez razdumij. I  ya
mnogo raz... dumal ob etom. Mne ih nedostaet. YA by luchshe vernulsya  k  nim,
vmesto togo,  chtoby  dumat'  i  letat',  kak  sejchas.  Vy  razbiraetes'  v
koldovstve. Ne mnogie lyudi v nem razbirayutsya. YA proveryu naschet serpa, esli
vy razrushite zaklyatie, kotoroe Ouen nalozhil na ten'.
     YA vzglyanul na Seruyu Metelku, ona pokachala golovoj.
     - Nikogda ne slyshala o takom zaklyat'e, - skazala ona.
     - Plut, sushchestvuet mnozhestvo koldovskih sistem, - ob座asnil ya  emu.  -
No eto tol'ko formy, v kotorye perelivaetsya  sila.  My  ne  mozhem  vse  ih
znat'. YA ne imeyu ni malejshego predstavleniya, chto sdelal Ouen s tvoej ten'yu
ili s tvoej... intuiciej, - navernoe, rech' o nej, - i s  temi  oshchushcheniyami,
kotorye s nej svyazany. Esli my ne budem znat', gde ona i  kak  vzyat'sya  za
delo, chtoby vernut' ee i otdat' tebe, to boyus', my ne smozhem pomoch'.
     - Esli vy proniknete v dom, ya vam ee pokazhu, - skazal on.
     - O, - skazal ya. - CHto ty ob etom dumaesh', Seraya? - Mne lyubopytno,  -
otvetila ona.
     - Kak ty eto delaesh'? - sprosil ya. - Kakie-nibud' okna  otkryty?  Ili
dveri ne zaperty?
     - Vam ne prolezt' cherez moe otverstie. |to prosto  malen'kaya  dyrochka
na cherdake. Zadnyaya dver'  obychno  ne  zaperta,  no  nuzhen  chelovek,  chtoby
otkryt' ee.
     - A mozhet, i net, - zametila Seraya Metelka.
     - Nam pridetsya podozhdat', poka ujdut konstebl' i ego lyudi,  -  skazal
ya.
     - Konechno.
     My zhdali i slushali, kak snova i snova vyrazhali nedoumenie  po  povodu
neestestvennyh ostankov v treh korzinah. Priehal doktor, poglyadel, pokachal
golovoj, sdelal kakie-to zametki i otbyl,  pridya  k  vyvodu,  chto  imeetsya
tol'ko odno chelovecheskoe telo - Ouena, i poobeshchav  predstavit'  pis'mennyj
otchet utrom. Missis |nderbi i ee sputnik zaehali  po  doroge  i  nekotoroe
vremya boltali s konsteblem, poglyadyvaya na nas s Seroj Metelkoj  pochti  tak
zhe chasto, kak i na ostanki. Vskore ona uehala, a ostanki slozhili v  meshki,
snabzhennye yarlychkami, i uvezli na povozke vmeste s tem,  chto  ostalos'  ot
korzin, k kotorym tozhe pricepili yarlychki.
     Kogda  povozka  so  skripom  ot容hala,  Seraya  Metelka,  Plut   i   ya
pereglyanulis'. Zatem Plut  vzletel  po  stvolu  dereva,  pereletel  s  ego
verhushki na sosednyuyu, a ottuda na kryshu doma.
     - Vot bylo by zdorovo tak umet', - zametila Seraya Metelka.
     - Da, zdorovo, - soglasilsya ya, i my napravilis' k dveri chernogo hoda.
     Kak i ran'she, ya  podnyalsya  na  zadnie  lapy,  krepko  zazhal  ruchku  i
povernul. Pochti. Popytalsya snova, nemnogo sil'nee, i dver'  poddalas'.  My
voshli. YA prikryl dver', no ne do konca, chtoby zamok ne zashchelknulsya.
     My okazalis' na kuhne, i nad golovoj ya uslyshal bystrye melkie shagi  i
cokan'e kogotkov.
     Plut ne zamedlil poyavit'sya, brosil vzglyad na dver'.
     - Ego masterskaya vnizu, - skazal on. - YA pokazhu vam dorogu.
     My posledovali za nim v druguyu dver' i vniz  po  skripuchej  lestnice.
Vnizu my srazu zhe popali v bol'shuyu komnatu, v kotoroj pahlo, kak na  vole.
Srezannye vetki, korziny s  list'yami  i  koreshkami,  korobki  s  omeloj  v
besporyadke stoyali vdol' sten, na polkah i na lavkah. Neskol'ko stolov byli
zavaleny shkurami zhivotnyh, shkury sveshivalis' so spinok treh stul'ev. I  na
potolke, i na polu byli narisovany sinim  i  zelenym  melom  diagrammy,  a
odna, yarko-krasnaya, zakryvala pochti vsyu zadnyuyu stenu. Kollekciya podenok  i
knig na gel'skom i latyni zanimala nebol'shoj knizhnyj shkaf u dveri.
     - Serp, - napomnil ya.
     Plut vzletel na malen'kij stolik,  prizemlilsya  sredi  trav.  Tam  on
povernulsya, naklonilsya vpered i poddel kogtyami  perednij  kraj  vydvizhnogo
yashchichka. On raskachival i tyanul ego, i yashchichek nachal vydvigat'sya, ustupaya ego
usiliyam.
     - Ne zapert, - zametil on. - Teper' davajte posmotrim.
     On vydvinul ego pobol'she, i ya, vstav na zadnie lapy, smog zaglyanut' v
nego. YAshchik byl  vystlan  golubym  barhatom,  v  centre  kotorogo  vidnelsya
vdavlennyj otpechatok v forme serpa.
     - Kak vidite, - konstatiroval on, - ego zdes' net.
     - A gde-nibud' eshche on ne mozhet lezhat'? - sprosil ya.
     - Net, - otvetil on. - Esli ego net zdes', znachit  on  byl  u  Ouena.
Tol'ko dva varianta.
     - YA nigde ego ne videla tam, na ulice, - skazala Seraya Metelka, -  ni
na zemle, ni v etom... mesive.
     - Togda, ya by skazal, chto ego kto-to vzyal, - proiznes Plut.
     - Stranno, - zametil ya. - |tot predmet obladal  vlast'yu,  no  ne  byl
odnim iz orudij Igry, kak, naprimer, volshebnye palochki, ikona,  magicheskaya
figura i, obychno, kol'co.
     - Togda komu-nibud' on  ponadobilsya  radi  ego  vlasti,  navernoe,  -
skazal Plut. - Prezhde vsego, mne kazhetsya,  oni  hoteli  vyvesti  Ouena  iz
Igry.
     - Veroyatno. YA sejchas pytayus' svyazat' ego smert' so  smert'yu  Rastova.
Hotya stranno bylo by schitat', chto ubijca - odin i tot zhe igrok,  raz  Ouen
byl Otkryvayushchim, a Rastov - Zakryvayushchim.
     - Gm, - proiznes Plut, soskakivaya vniz. -  Ne  znayu.  Mozhet,  tak.  A
mozhet, i net. V poslednee  vremya  Rastov  i  Ouen  neskol'ko  raz  podolgu
besedovali. U  menya  vozniklo  vpechatlenie,  chto  Ouen  pytalsya  ugovorit'
Rastova perejti na druguyu storonu - vse ego liberal'nye simpatii i russkie
nastroeniya, vozmozhno, mogli by podtolknut'  ego  v  storonu  revolyucionnyh
dejstvij.
     - V samom dele? - skazala Seraya Metelka. - Togda, esli kto-to ubivaet
Otkryvayushchih, Dzhil, vozmozhno, ugrozhaet opasnost'. Kto eshche mog znat'  ob  ih
besedah?
     - Nikto, naskol'ko ya znayu. Ne  dumayu,  chtoby  Rastov  rasskazal  dazhe
SHipuchke - i ya tozhe nikomu ne govoril do sih por.
     - Gde oni besedovali? - sprosila ona.
     - Naverhu. Na kuhne ili v gostinoj.
     - Ih mogli podslushat'?
     - Tol'ko kto-nibud' dostatochno malen'kij i podvizhnyj, chtoby  prolezt'
v dyrku dlya belki naverhu.
     YA medlenno proshelsya po komnate.
     - Morris i Makkab - Otkryvayushchie ili Zakryvayushchie? - sprosil ya.
     - YA sovershenno uverena, chto Otkryvayushchie, - skazala Seraya Metelka.
     - Da, - soglasilsya Plut. - Oni - Otkryvayushchie.
     - A kak naschet Dobrogo Doktora?
     - Nikto ne znaet. Vorozhba ne srabatyvaet v ego storonu.
     - Tajnyj igrok, - skazal ya, - kem by on ni byl.
     - Ty i v samom dele schitaesh',  chto  takovoj  sushchestvuet?  -  sprosila
Seraya Metelka.
     - |to edinstvennoe, chem ya mogu ob座asnit'  to,  chto  moi  raschety  vse
vremya privodyat ne tuda.
     - Kak my opredelim, kto eto? - sprosila ona.
     - Ne znayu.
     - A mne vse ravno - uzhe vse ravno, - skazal Plut.  -  YA  prosto  hochu
snova vesti prostuyu zhizn'. K chertu  vse  eti  zagovory  i  raschety.  YA  ne
dobrovolec. Menya prizvali nasil'no. Vernite moyu ten'.
     - Gde ona?
     - Von tam.
     On povernulsya k bol'shomu krasnomu chertezhu na dal'nej stene.
     YA vzglyanul v tom napravlenii, no ne mog razobrat', na chto on pytaetsya
ukazat'.
     - Izvini, - skazal ya, - ya ne vizhu...
     - Tam, - skazal on, - v chertezhe, vnizu sprava.
     Togda ya uvidel, ya snachala prinyal ee za igru sveta. Ten' v forme belki
zakryvala  chast'  chertezha.  Neskol'ko  pryamyh,  blestyashchih  kuskov  metalla
torchali po perimetru teni.
     - |to ona? - sprosil ya.
     - Da, - otvetil on. - Ee uderzhivayut na stene sem' serebryanyh gvozdej.
     - CHto zhe nuzhno delat', chtoby osvobodit' ee?
     - Nuzhno vytashchit' gvozdi.
     - A eto opasno dlya togo, kto budet ih vytaskivat'?
     - Ne znayu. On nichego ob etom ne govoril.
     YA podnyalsya na zadnie lapy i perednej dotronulsya do  verhnego  gvozdya.
On ne ochen' krepko sidel,  i  so  mnoj  ne  proizoshlo  nichego  neobychnogo.
Poetomu ya naklonilsya vpered, shvatil ego zubami, vytashchil i brosil na pol.
     Lapoj poproboval ostal'nye shest'. Dva iz nih  yavno  slabo  sideli.  YA
hvatal ih zubami, odin za drugim, i  vytaskival.  Oni  blesteli  na  polu,
nastoyashchee serebro, i Seraya Metelka stala ih rassmatrivat'.
     - CHto ty chuvstvoval, kogda vytaskival gvozdi? - sprosila ona.
     - Nichego osobennogo, - otvetil ya. - Ty zamechaesh' v nih chto-to  takoe,
chto ya propustil?
     - Net. YA dumayu, sila zaklyuchena, glavnym obrazom, v etom chertezhe. Esli
dolzhna byt' kakaya-to reakciya, prichinu ee nado iskat' na stene.
     YA poproboval ostavshiesya chetyre gvozdya. Oni  sideli  krepche,  chem  te,
kotorye ya uzhe vytashchil. Ochertaniya teni kolebalos' teper' mezhdu nimi.
     - A ty chuvstvoval chto-nibud' neobychnoe, kogda ya prodelyval eto, Plut?
- sprosil ya.
     - Da, - otvetil on. - YA chuvstvoval legkij zud v kazhdom iz teh mest na
tele, kotoroe, po-vidimomu, sootvetstvuet tomu mestu na teni, iz  kotorogo
vytaskivali gvozd'.
     - Predupredi menya, esli chto-to  izmenitsya,  -  skazal  ya,  naklonilsya
vpered, uhvatilsya za sleduyushchij gvozd' i stal rasshatyvat' ego zubami.
     Potrebovalos'  primerno  polminuty,  chtoby  vytashchit'  ego,  potom  po
ocheredi ya poproboval tri ostal'nyh. Dva gvozdya sideli dovol'no  krepko,  a
odin primerno tak zhe, kak tot, kotoryj ya tol'ko chto vytyanul. YA  vzyalsya  za
tot, chto poslabee, i dergal ego, poka i on tozhe ne vyshel iz steny. K etomu
momentu ten' ravnomerno szhimalas' i rasshiryalas', kak budto  razvevalas'  v
tret'em izmerenii po tolshchine, i chastichno stanovilas'  nevidimoj  dlya  menya
kazhdyj raz, kak eto proishodilo.
     - Zud ne propal, - zametil Plut. - YA nachinayu teper'  chuvstvovat'  ego
povsyudu.
     - A boli net?
     - Net.
     YA potykal lapoj v dva ostavshihsya  gvozdya.  Krepkie.  Vozmozhno,  luchshe
bylo by privesti Larri s kleshchami, chem riskovat' slomat' sebe ob nih  zuby.
Vse zhe ne pomeshaet snachala poprobovat'. YA rasshatyval odin iz gvozdej pochti
minutu, no on, kazalos', niskol'ko ne poddalsya. Togda ya ostanovilsya, chtoby
dat' otdyh chelyustyam i poobeshchal sebe, chto poprobuyu oba gvozdya,  prezhde  chem
reshu sdat'sya.
     YA prodelal to zhe samoe so vtorym gvozdem,  raspolozhennym  primerno  v
desyati dyujmah sleva ot pervogo, no  ne  mog  opredelit',  kogda  zakonchil,
dobilsya li kakih-libo sdvigov.
     Mne ne nravilsya vkus  shtukaturki  i  kraski,  kotoroj  byl  narisovan
chertezh. YA ne mog s uverennost'yu skazat', chto nahoditsya pod shtukaturkoj, na
chem derzhatsya gvozdi. Slishkom malo verhnego sloya otkololos' ot steny, chtoby
ya mog razlichit' poverhnost', kotoruyu on pokryvaet, - tol'ko nabral  v  rot
peska s syrym privkusom podvala.
     YA otstupil nazad. CHertezh vyglyadel razmazannym  i  mokrym,  interesno,
kak sobach'i slyuni mogut povliyat' na ego tainstvennye svojstva.
     - Pozhalujsta, poprobuj eshche, - poprosil Plut.
     - YA prosto perevozhu dyhanie, - skazal ya. - Do sih por  ya  pol'zovalsya
perednimi zubami, potomu chto tak bylo legche. Teper' perejdu na bokovye.
     Itak, ya snova prinik k stene i uhvatilsya za gvozd' pravymi  korennymi
zubami, i on, kazalos', slegka zashatalsya pod moim naporom. Ochen' skoro  on
zashevelilsya, potom poshel.
     V konce koncov, ya brosil ego na pol  i  prislushalsya.  Serebro  izdaet
priyatnyj zvuk pri udare.
     - SHest', - ob座avil ya. - Kak teper' oshchushcheniya?
     -  Zud  usililsya,  -  skazal  Plut.  -  Vozmozhno,  eto  chto-to  vrode
predvkusheniya.
     -  Poslednij  shans  otkazat'sya  ot  etoj  zatei,  poka  u  tebya  est'
preimushchestvo, - skazal ya, povorachivayas', chtoby ispol'zovat' levuyu  storonu
chelyustej dlya poslednego gvozdya.
     - Prodolzhaj, - skazal on mne.
     YA uhvatil gvozd'  i  nachal  rasshatyvat'  ego,  medlenno,  prikladyvaya
ravnomernoe  davlenie,  a  ne  dergaya  rezko,  chto,  kak  pokazal  opyt  s
predydushchim gvozdem, bylo bolee effektivnym. YA boyalsya za zuby, no nichego ne
tresnulo i ne otkololos'. Zvuk serebra, odnako,  kuda  priyatnee,  chem  ego
holodnyj metallicheskij privkus.
     I vse eto vremya sama ten' periodicheski nabegala na moyu mordu, mel'kaya
pered glazami, kak bystroe oblako pered  solncem,  na  mgnovenie  okutyvaya
menya i snova ubegaya proch'.
     YA pochuvstvoval, chto gvozd' dvizhetsya.  K  etomu  momentu  chelyusti  moi
nachali bolet', i ya  pomenyal  storonu.  Mne  sluchalos'  razgryzat'  krupnye
kosti, i ya znayu silu svoih zubov. No eta zadacha  trebovala  bol'shego,  chem
prosto  kusatel'nye  sposobnosti.  Vazhnee   bylo   dvizhenie,   v   kotorom
uchastvovali shejnye myshcy i chelyusti. Vpered, nazad...
     A potom gvozd' nachal oslabevat'. YA ostanovilsya, chtoby peredohnut'.
     - CHto my budem delat', kogda ona osvoboditsya? - sprosil ya  u  nih.  -
CHto pomeshaet ej prosto uskol'znut'? Est' li kakoe-to  sredstvo  prikrepit'
ee obratno?
     - YA ne znayu, - skazal Plut. - YA ob etom ne podumal.
     - Prezhde vsego, kak ee ot tebya otdelili? - sprosila Seraya Metelka.
     - On zazheg svet i otbrosil ten' na stenu, -  soobshchil  Plut.  -  Zabil
gvozdi, potom provel serpom vozle moego tela i kak-to otsek  ee.  Kogda  ya
otoshel, ona ostalas'. YA srazu zhe pochuvstvoval sebya inache.
     - Ten' otzovetsya na tvoyu zhizn', - skazala Seraya Metelka,  -  esli  ty
primesh' pravil'nuyu pozu i  ona  upadet  na  tebya.  No  tvoya  zhizn'  dolzhna
obnazhit'sya v  teh  semi  tochkah,  kotorye  derzhali  ten'  -  i  ona  budet
sootvetstvovat' gvozdyam, kotorye uderzhivali ee.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosil Plut.
     - Krov', - otvetila ona. - Ty dolzhen sdelat' carapiny  na  kazhdoj  iz
lap, odnu na makushke, odnu posredine hvosta, odnu posredine spiny - v  teh
semi mestah, gde byla probita ten'. Kogda Nyuh vytashchit poslednij gvozd', on
dolzhen ne prosto vydernut' ego iz steny, a ostorozhno potashchit' vniz, volocha
za nim ten', i tashchit' ee tak, chtoby ona  nakryla  tebya.  Ty  v  eto  vremya
budesh' stoyat' lapami na teh chetyreh gvozdyah,  kotorye  derzhali  ten'  lap,
hvost budet lezhat' na gvozde iz hvosta, golovu nado vytyanut'  i  polozhit',
chtoby ona kasalas' shestogo...
     - YA uzhe ne znayu, gde kakoj gvozd', - skazal on.
     - YA znayu, - otvetila ona. - YA nablyudala. Potom  Nyuh  styanet  na  tebya
ten' i uronit poslednij gvozd' tebe  na  spinu  v  tom  meste,  gde  budet
sed'maya carapina. |to snova prikrepit ee k tebe.
     - Seraya, - sprosil ya, - otkuda ty vse eto znaesh'?
     - Mne nedavno podarili nemnogo mudrosti, - otvetila ona.
     - Verhovnyj kot...
     - Tiho! - skazala ona. - |to mesto - ne to. Ostav' ego tam.
     - Prosti.
     Ona poshla razmeshchat' gvozdi, a Plut ocarapal sebya  -  lapy,  golovu  i
hvost. YA chuvstvoval zapah ego krovi.
     - Ne mogu dostat' do spiny, chtoby sdelat' sed'muyu, - skazal on.
     Ee pravaya lapa metnulas' vpered,  i  na  ego  spine  poyavilas'  yarkaya
poloska s dyujm dlinoj. Vse proizoshlo nastol'ko  bystro,  chto  on  dazhe  ne
vzdrognul.
     - Vot, - skazala ona. - Teper' lozhis' na gvozdi, kak ya tebe govorila.
     On tak  i  sdelal,  rastyanulsya  i  lezhal  nepodvizhno.  YA  vernulsya  k
poslednemu  gvozdyu,  vzyalsya  za  nego  i  medlenno  potyanul.  Kak   tol'ko
pochuvstvoval, chto on vyhodit, ya potyanul ego vniz po stene i zatem po  polu
k Plutu, ni na sekundu ne otryvaya ot poverhnosti.  Odnako  ya  ne  imel  ni
malejshego predstavleniya, dvizhetsya li ten' za gvozdem, i v  moem  polozhenii
ne mog sprosit'. No vse zhe, esli by chto-to bylo ne tak, podumal  ya,  Seraya
Metelka skazala by.
     - Provedi gvozd' po nemu i bros' emu na spinu, - skazala ona, - v tom
meste, gde moya otmetka.
     YA sdelal eto, i sejchas zhe otstupil nazad.
     - Kak ty dumaesh', prikrepilas' ona ili net? - sprosil ya u Pluta.
     - Ne mogu ponyat', - otvetil on.
     - Nu chuvstvuesh' hot' kakuyu-nibud' raznicu?
     - Ne znayu.
     - CHto teper', Seraya? - sprosil ya. - Skol'ko nam zhdat', chtoby uvidet',
prikrepilas' li ten'?
     - Davaj podozhdem minutu-druguyu, - otvetila ona.
     - CHertezh, - proiznes Plut v etot moment. - On menyaetsya.
     YA obernulsya i posmotrel.  Vozmozhno,  tam  i  mel'knul  kakoj-to  sled
dvizheniya, no, kogda ya povernulsya k stene licom, on uzhe ischez. No, vse  zhe,
chertezh vyglyadel teper' bolee malen'kim, nemnogo men'she prostiralsya vlevo i
inache raspolagalsya sprava. I ego cveta stali yarche.
     - Dumayu, eto znachit, chto ona teper' na meste, - skazal Plut. - YA hochu
dvigat'sya.
     On podprygnul i pobezhal po polu, rassypav gvozdi.  Prygnul  vverh  do
poloviny lestnicy, obernulsya i  posmotrel  nazad,  na  nas.  Bylo  slishkom
temno, chtoby uvidet', dobilsya li on svoego.
     - Poshli! - pozval on. - Davajte vyjdem na ulicu!
     YA bez zatrudnenij otkryl dver' kuhni. On tut zhe proskochil  mimo  nas.
Solnce uzhe svetilo, i, kogda  on  stremitel'no  pronessya  cherez  dvor,  my
uvideli soprovozhdavshuyu ego  ten'.  On  vsprygnul  na  stenu,  zakolebalsya,
oglyanulsya nazad.
     - Spasibo! - kriknul on.
     - Kuda ty napravlyaesh'sya? - sprosil ya.
     - V les, - otvetil on. - Proshchajte.
     Zatem on soskochil so steny i ischez.





     Den' tyanulsya ele-ele. Ne nado delat' obhod.  Inogda  tol'ko  podhodil
vzglyanut' na butylku portvejna,  kotoraya  nachala  slabo  svetit'sya.  Vyshel
progulyat'sya. Zaglyanul k Seroj Metelke: nichego novogo. Pohodil vokrug  doma
Rastova: SHipuchki net. Obnyuhal dvor Morrisa i Makkaba: Nochnoj Veter ukrylsya
gde-to ot dnevnogo sveta. Poshel k Larri, chtoby vvesti ego v kurs sobytij -
i ego ne zastal.  Zabrel  v  okrestnosti  fermy  Dobrogo  Doktora,  -  eto
obitalishche adskih sil, - no nikakoj deyatel'nosti,  kotoruyu  mozhno  bylo  by
nablyudat' izvne,  ne  zametil.  Otpravilsya  k  mestu  prozhivaniya  Velikogo
Detektiva, - v pastorskom dome carila tishina, ne smog dazhe opredelit', tam
on, ili net. Paru raz proshel mimo cerkvi i zhilishcha vikariya, vo  vtoroj  raz
Tekela menya zametila i uletela. Vernulsya domoj, poel. Leg pospat'.
     Vecherom mnoyu ovladelo bespokojstvo, i ya snova vyshel  iz  domu.  Seraya
Metelka gde-to propala, i Larri eshche ne vernulsya. YA pobezhal  cherez  pole  v
les, chtoby proverit' starye instinkty. Spugnul krolikov.  Napal  na  lisij
sled i nekotoroe vremya shel po nemu. Odnako plutovka okazalas'  umnoj.  Ona
menya zasekla, vernulas' po sobstvennomu sledu i otdelalas' ot menya, projdya
po ruch'yu. Horosho inogda vspomnit' vse eti ulovki.
     YA reshil vospol'zovat'sya namekom i sam voshel v ruchej. Veter dul  vverh
po techeniyu, i ya poshel v etom napravlenii, kak, veroyatno,  i  postupila  do
menya lisa, kogda ponyala to, chto doshlo do menya kak raz  v  tot  moment:  za
mnoj kto-to idet.
     Odnako moj presledovatel' dejstvoval  dovol'no  neuklyuzhe,  i  mne  ne
sostavilo truda vernut'sya nazad, derzhas' po vetru i pryachas', i zastat' ego
vrasploh u kromki vody.
     On byl krupnyj, bol'she, chem ya, razmerom s volka.
     - Larri? - pozval ya. - YA vas iskal.
     - Da? - otozvalsya on.
     Net, eto byl ne Larri.
     - Pochemu ty menya presleduesh'? - sprosil ya.
     - YA zabrel syuda  neskol'ko  dnej  nazad  i  podumyval  o  tom,  chtoby
provesti zimu v etom lesu. No eto ochen' strannoe mesto.  Lyudi  vedut  sebya
neponyatno. YA poshel za toboj, chtoby sprosit', naskol'ko zdes' bezopasno.
     - Koe-kto  iz  mestnyh  zhitelej  gotovitsya  k  nekoemu  sobytiyu,  ono
proizojdet v konce mesyaca,  -  skazal  ya.  -  Sidi  tiho,  poka  mesyac  ne
konchitsya, i zimu provedesh' spokojno,  esli  k  tomu  zhe  proyavish'  nemnogo
takta, dobyvaya ovcu ili svin'yu, to est' ya hochu  skazat',  ne  ostavlyaj  na
vidu skelety.
     - A chto zhe vse-taki budet proishodit' v konce mesyaca?
     - Budut proishodit' chudesa, - otvetil ya. - Ili, skazhem tak, malen'kaya
feeriya specificheskogo bezumiya.  Vo  vsyakom  sluchae,  derzhis'  v  etu  noch'
podal'she ot lyubogo lyudskogo sborishcha.
     - Pochemu?
     V etot moment slabyj svet Luny prosochilsya k nam skvoz' vetki.
     - Ty mozhesh' pogibnut' - ili... eshche huzhe.
     - Ne ponimayu.
     - |togo ot tebya i ne trebuetsya, - skazal  ya,  povernulsya  i  dvinulsya
proch'.
     - Nyuh! Pogodi! Vernis'! - zakrichal on.
     No ya uhodil. On pytalsya bezhat' za mnoj, no ya legko otvyazalsya ot nego:
Rychun kogda-to pokazal mne otlichnyj priem, emu pozavidovala by dazhe  lisa.
Delo v tom, chto ya uznal ego. YA videl ego izobrazhenie na storozhevom ekrane,
v tot den', kogda my byli v Londone. On byl  iz  teh,  kto  ryskal  vokrug
nashego doma. Mozhet byt', on prosto raznyuhival, chto i kak. No to,  chto  emu
izvestno moe imya, hotya ya emu i ne nazvalsya, mne sovsem ne ponravilos'. Nad
moej golovoj, vperedi, nabiraya silu, neslas' so  mnoj  naperegonki  polnaya
luna. YA pripustil izo vseh sil - pust' poluchit udovol'stvie za sobstvennye
den'gi.





     YA uslyshal, chto kto-to skrebetsya v dver' chernogo  hoda,  i  prosnulsya.
Otkryl lapoj svoj lyuk - peredo mnoj byla Seraya Metelka.  Mozhet  byt',  ona
ulybalas'? YA vzglyanul  na  oblachnoe,  s  sinimi  prosvetami,  nebo;  potom
pozdorovalsya.
     - Dobroe utro, Nyuh. YA tebya razbudila?
     YA potyanulsya.
     - Da, - skazal ya. - No ya uzhe i tak slishkom dolgo splyu.
     - Spasibo.
     - Kak tvoi starye nedugi?
     - Mne luchshe. A kak ty?
     - Luchshe.
     - Vcherashnij den'  proshel  dovol'no  spokojno,  -  zametil  ya.  -  Dlya
raznoobraziya.
     - YA ne skazala by togo zhe o proshedshej nochi, - skazala ona.
     - Vot kak? CHto ty imeesh' v vidu?
     - Znachit, ty ne slyshal o pozhare?
     - Pozhar? Net. Gde?
     - Sgorel dom Dobrogo Doktora. On vse eshche tleet. YA vyshla pogulyat',  na
rassvete, i uchuyala dym. Podoshla i dolgo smotrela. Kogda krysha provalilas',
groza, nakonec-to, konchilas'.
     - S nim vse v poryadke? A drugie obitateli? Oni vybralis'?
     - Ne znayu. Ne uverena. YA ih ne videla.
     - Pozhaluj sleduet nemnogo poraznyuhat'.
     - Neploho by.
     My otpravilis' tuda.  Koshka  byla  prava:  nikakih  priznakov  grozy,
nikakih fantasticheskih shtuk s treskom i ognennymi fejerverkami. I eto bylo
stranno. Dom Doktora, ili, vernee, to, chto ot nego ostalos', eshche  dymilsya.
Krysha i tri steny ruhnuli, zemlya vokrug potemnela ot pepla, musora i gari.
Ucelela tol'ko konyushnya. Pochva promokla do togo, chto  hlyupala  pod  lapami,
iz-za togo potopa,  kotoryj  izlivalsya  na  nee  v  poslednie  nedeli.  My
medlenno oboshli pozharishche. Za obgorevshimi  balkami  v  razvalinah  valyalas'
razbitaya apparatura. Zapah gari i mokroj zemli zaglushal vse drugie zapahi,
kotorye dali by mne informaciyu i pomogli proyasnit' sluchivshee. YA skazal  ob
etom Seroj Metelke, i ona sprosila:
     - Znachit, ty ne mozhesh' opredelit', spaslis' li Dobryj  Doktor  i  ego
assistent ili pogibli?
     - Boyus', chto net, - otvetil ya.
     My poshli vzglyanut' na konyushnyu. I vot tut  ya  vse-taki  ulovil  svezhij
zapah. Ochen' svezhij. Ostavlennyj tol'ko chto. YA rvanulsya i pustilsya begom.
     - CHto sluchilos'? - kriknula Seraya Metelka.
     Otvechat' bylo nekogda. YA zametil, kak on svernul za ugol  konyushni,  i
pomchalsya tuda. On uvidel, chto ya nastigayu ego, ponyal, chto ya  begayu  gorazdo
bystree, i nyrnul v odin iz derevyannyh yashchikov, razbrosannyh poblizosti.  YA
podskochil k yashchiku i sunul v nego golovu. V uglu  s容zhilsya  Bubon,  oskaliv
klyki.
     - Vspomni, chto govoryat o krysah, zagnannyh v ugol, - skazal on. -  My
mozhem byt' opasnymi.
     - Ne somnevayus', - otvetil ya. - No kakoj v etom smysl? Nikto ne hochet
prichinit' tebe vreda.
     - Ty menya presledoval.
     - YA hotel pogovorit' s toboj.
     - I poetomu privel s soboj koshku.
     - Mogu pozvat' ee, esli ne hochesh' govorit' so mnoj.
     YA sdelal vid, chto sobirayus' ujti.
     - Net! Podozhdi! YA luchshe pogovoryu s toboj!
     - Ladno, - otvetil ya. - YA tol'ko hotel uznat', chto zdes' proizoshlo.
     - Byl pozhar.
     - |to-to ya vizhu. Kak on nachalsya?
     - |ksperimental'nyj chelovek rasserdilsya na Dobrogo Doktora i prinyalsya
krushit' laboratoriyu. Iskry ot kakogo-to pribora podozhgli dom.
     - "|ksperimental'nyj chelovek"?
     - Ty ego znaesh'. Tot bol'shoj paren', kotorogo Dobryj Doktor sobral iz
vseh chastej, vykopannyh dlya nego ego assistentami.
     YA vspomnil zapah smerti i nachal ponimat'.
     - CHto sluchilos' potom? - sprosil ya.
     - |ksperimental'nyj chelovek vybezhal iz doma i  spryatalsya  v  konyushne,
kak vsegda delal posle ssory. YA tozhe ubezhal. Dom sgorel.
     - A Dobryj Doktor i ego assistent uspeli vovremya ubezhat'?
     - Ne znayu. Kogda ya potom vernulsya i posmotrel, to uzhe  nikak  ne  mog
opredelit' etogo.
     - A chto eksperimental'nyj chelovek? On vse eshche v konyushne?
     - Net. On posle ubezhal. Ne znayu, gde on.
     YA popyatilsya nazad.
     - Proshu proshcheniya, - skazal ya i vytyanul golovu iz yashchika.
     Seraya Metelka uzhe byla ryadom. Ona sprosila:
     - Dobryj Doktor byl Otkryvayushchim ili Zakryvayushchim?
     - Pozhalujsta, - skazal Bubon, -  ostav'te  menya  v  pokoe.  YA  prosto
obyknovennaya krysa iz stai. Nyuh! Ne pozvolyaj ej s容st' menya!
     - YA uzhe poela, - skazala Seraya Metelka. - Krome togo, ya obyazana  byt'
s toboj vezhlivoj, kak s partnerom po Igre.
     - Nichego podobnogo, - skazal on. - Vse koncheno. Koncheno.
     - Iz togo, chto tvoj hozyain mertv, vovse  ne  sleduet,  chto  ya  dolzhna
perestat' otnosit'sya k tebe, kak k igroku.
     - No ty zhe znaesh'. Ty dolzhna znat'. Ty igraesh'  so  mnoj.  Koshki  vse
takie. YA - ne igrok. Nikogda im ne byl. Ty pravda nedavno poela?
     - Da.
     - Togda eshche huzhe. Budesh' dol'she zabavlyat'sya.
     - Zamolchi! - prikriknula ona.
     - Vidish'? Kuda devalas' lyubeznost'?
     - Uspokojsya. A to ya dejstvitel'no nachinayu serdit'sya. CHto eto znachit -
nikogda ne byl igrokom?
     - To i znachit. Uvidel horoshuyu vozmozhnost' i reshil prygnut' na bort.
     - Ob座asni-ka kak sleduet.
     - Govoryu  vam,  ya  prosto  krysa  iz  stai.  YA  slyshal,  kak  vy  vse
razgovarivaete  -  Nochnoj  Veter,  SHipuchka,  Plut,   ty   i   Nyuh,   kogda
prokradyvalsya po svoim delam. Ochen'  skoro  ya  ponyal,  chto  idet  kakaya-to
strannaya Igra i vy vse igroki. Vy  tak  horosho  ladili,  ne  trogali  drug
druga, dazhe pomogali inogda. Poetomu ya reshil uznat' o vashej Igre kak mozhno
bol'she i postarat'sya sojti za odnogo iz vas. YA ponyal, chto u vas vseh  est'
otlichnye hozyaeva, i reshil, chto smogu eto ustroit'. V konce koncov,  ya  uzhe
obretalsya v dome Dobrogo Doktora, radi ego eksperimentov. Poetomu ya pustil
sluh, chto on tozhe v Igre, a ya rabotayu  na  nego.  Konechno  zhe,  ya  dobilsya
uvazheniya i prilichnogo obrashcheniya so storony vseh vas. |to zametno oblegchilo
mne zhizn'. Kakaya tragediya - etot  pozhar!  Trudno  budet  provesti  zimu  v
konyushne. No krysy legko prisposablivayutsya. My...
     - Pomolchi, - snova skazala Seraya Metelka, i on podchinilsya. - Nyuh,  ty
ponimaesh', chto eto znachit?
     - Da, - otvetil ya. - Net nikakogo tajnogo igroka. Vmesto etogo v moih
raschetah byl odin lishnij igrok. Dobryj Doktor, dolzhno byt', priehal syuda v
poiskah uedineniya dlya svoej raboty.
     - ...I eto ob座asnyaet, pochemu vorozhba na nego  vsegda  davala  neyasnye
rezul'taty.
     - Bezuslovno. Pridetsya mne teper' bystro  sdelat'  novye  raschety.  -
Spasibo, Bubon. Ty tol'ko chto mne ochen' pomog.
     Seraya Metelka otoshla ot yashchika, i Bubon vyglyanul naruzhu.
     - Vy hotite skazat', chto ya mogu idti? - sprosil on.
     YA byl blagodaren Bubonu, ego soobshchenie priblizhali menya k resheniyu moej
golovolomki. Mne hotelos'  byt'  shchedrym  i  velikodushnym.  K  tomu  zhe  on
vyglyadel takim neschastnym.
     - Mozhesh' pojti s  nami,  esli  hochesh',  -  predlozhil  ya.  -  Tebe  ne
obyazatel'no zhit' v konyushne. Ty mozhesh' zhit' v moem dome. Tam teplo i  polno
edy.
     - Ty eto ser'ezno?
     - Konechno. Ty nam pomog.
     - Ty, pravda, zhivesh' ryadom s koshkoj...
     Seraya Metelka rassmeyalas' svoim osobennym smehom.
     - Ty okazal nam professional'nuyu pomoshch', - skazala ona. -  YA  ostavlyu
tebya v svoem spiske dostojnyh uvazheniya professionalov.
     - Ladno, togda ya idu s toboj, - skazal Bubon.
     On vybralsya iz yashchika, i my poshli domoj.





     YA znal, no mne nuzhno bylo proverit'  shemu  na  mestnosti.  YA  oboshel
bol'shinstvo teh mest, gde byl vchera, prikidyvaya,  kto  eshche  mog  vychislit'
centr. Videl vikariya, i on menya videl, izdaleka, posle  togo,  kak  Tekela
obratila na menya ego vnimanie, kogda ya shel mimo.  On  kak  raz  vnosil  iz
furgona v dom kartonnuyu korobku, ostanovilsya  i  nenavist'yu  ustavilsya  na
menya. Na uhe u nego vse eshche byla povyazka. Velikij Detektiv missis  |nderbi
sidela u sebya vo dvore s binoklem v  rukah,  i,  kogda  ya  prohodil  mimo,
okliknula menya.
     - Nyuh, podojdi, pozhalujsta, syuda!
     YA dazhe ne ostanovilsya.
     Solnechnyj svet vremya ot vremeni proryvalsya skvoz' gustye oblaka.  Eshche
bol'she list'ev, opavshih i padayushchih, kruzhilos' po vetru. YA dvigalsya na yug.
     Bubon ustroilsya zhit' v nashem podvale, hotya i brodil  po  vsemu  domu,
kogda nas ne bylo, i el so mnoj na kuhne.
     - CHto sluchilos' s Tvaryami v Zerkale?  I,  kstati,  s  samim  Zerkalom
tozhe? - sprosil on.
     YA rasskazal emu istoriyu napadeniya, posledovavshego za nashej poezdkoj v
gorod. CHto vyzvalo neobhodimost' rasskazat' i o samoj poezdke.
     - |to pohozhe na vikariya, - skazal on. - On mnogo raz strelyal  v  menya
iz etogo svoego arbaleta, a ya ved' nichego emu  ne  sdelal,  tol'ko  inogda
rylsya v ego musornom yashchike. Razve eto povod  puskat'  strely  v  blizhnego?
Nadeyus', on provalit poslednee delo, i vy,  rebyata,  smetete  ego  s  lica
zemli.
     - A chto tebe izvestno ob Igre? - sprosil ya.
     - YA mnogoe slyshal. YA mnogoe videl. Vse  svobodno  govorili  pri  mne,
potomu chto schitali, chto ya tozhe uchastnik. CHerez kakoe-to  vremya  mne  pochti
stalo kazat'sya, chto tak ono i est', - zadumchivo skazal on. - YA  tak  mnogo
znayu o nej.
     I on stal rasskazyvat' mne o tom, chto  nekotoryh  opredelennyh  lyudej
prityagivaet v opredelennoe mesto v opredelennyj god, v tu noch' v tosklivom
oktyabre, kogda svetit polnaya luna, v kanun Dnya Vseh  Svyatyh,  kogda  mozhno
otkryt' put' dlya vozvrashcheniya na Zemlyu Drevnih Bogov; i kak  odni  iz  etih
lyudej pomogayut otkryt' etot put', a drugie  pytayutsya  etot  put'  zakryt'.
Vekami v etoj bor'be pobezhdali Zakryvayushchie, chasto im eto pochti  udavalos',
i hodili rasskazy o cheloveke-teni, polubezumce, ubijce, brodyage, i  o  ego
sobake, kotorye vsegda poyavlyalis' dlya togo, chtoby postarat'sya zakryt' etot
put'. Nekotorye govorili, chto on - sam Kain, obrechennyj hodit'  po  zemle,
otmechennyj proklyat'em; drugie govorili, chto u  nego  dogovor  s  odnim  iz
Drevnih, kotoryj pozhelal navredit' drugim; nikto tochno  ne  znaet.  I  eti
lyudi zavladevayut opredelennymi  orudiyami  i  drugimi  predmetami,  dayushchimi
vlast', vstrechayutsya v naznachennom meste i pytayutsya osushchestvit' svoyu  volyu.
Pobediteli uhodili, a proigravshie rasplachivalis' za svoyu  samonadeyannost',
pogibaya ot otvetnogo udara teh kosmicheskih  sil,  kotorye  vyzyvaet  takaya
popytka. Potom on nazval igrokov i ih orudiya,  i  pribavil  k  etomu  svoi
dogadki o raschetah, vorozhbe, magicheskih atakah i oborone.
     - Bubon, - skazal ya,  -  ty  porazil  menya  tak,  kak  eto  udavalos'
nemnogim - uznat' vse eto i ne vydat' sebya!
     - U krys sil'nyj instinkt vyzhivaniya, - skazal on.  -  Mne  neobhodimo
bylo  vse  eto  znat',  chtoby  ostavat'sya  v  etoj  mestnosti  i  byt'   v
bezopasnosti.
     - Nichego podobnogo, - otvetil ya. - Ty mog by ne  vstrevat'  v  eto  i
zanimat'sya svoimi delami. Obman sam po sebe gorazdo opasnee.
     - Nu, ladno. Menya razobralo lyubopytstvo, ved' ya vse vremya slyshal  eti
zagadochnye zamechaniya. Vozmozhno, ya slishkom lyubopyten, sebe vo vred.  Dumayu,
delo v tom, chto mne nravilos' pritvoryat'sya, budto ya tozhe igrayu. YA  nikogda
ran'she ne zanimalsya nichem vazhnym, i menya zahvatilo.
     - Pojdem, - predlozhil ya emu. - Zabirajsya ko mne na spinu, i ya  otvezu
tebya posmotret' na cygan. Horoshaya muzyka i vse takoe.
     My ostavalis' v tabore dopozdna. U menya ne tak mnogo  druzej,  i  eto
byl slavnyj vecher. Po doroge k Gnezdu Psa, ya natknulsya na eshche odnu cepochku
ogromnyh, besformennyh sledov u podnozhiya holma. Na vershine tozhe  okazalos'
neskol'ko takih sledov. Interesno, kuda pojdet  eksperimental'nyj  chelovek
teper', kogda ego dom sgorel.
     YA oboshel verhushku holma, snova provodya svoi linii, raskladyvaya ih  po
zemle, isklyuchiv na etot raz razrushennyj dom  fermera  na  yugo-zapade  (chto
znachitel'no sdvinulo vsyu shemu k severu), prinyav vo vnimanie dve  zapasnye
mogily i vklyuchiv v formulu dom Larri, a potom isklyuchiv ego. Esli  vklyuchit'
etot dom, to poluchalos' eshche odno nikakoe mesto na  pustoshi.  No  bez  nego
vyhodilo mesto, uzhe ispytavshee prikosnovenie Vysshih Sil. Imenno  zdes',  v
Gnezde Psa, posredi nezamknutogo kruga iz kamnej, budet sygrano  poslednee
dejstvie. A Larri - prosto vliyatel'nyj drug. YA podnyal mordu i zavyl. Shema
byla zavershena. Na tom kamne, gde nachalos' nashe togdashnee priklyuchenie,  na
mgnovenie vspyhnula nadpis', budto v podtverzhdenie.  YA  bystrymi  pryzhkami
spustilsya s holma. Polnoch'.
     - YA nashel ego, Dzhek! - skazal ya i rasskazal emu istoriyu Bubona.
     - ...I isklyuchenie Dobrogo  Doktora  privodit  nas  na  vershinu  moego
holma, - zaklyuchil ya.
     - Konechno, ostal'nye tozhe ugadayut eto  mesto  v  blizhajshie  neskol'ko
dnej.
     - ...I projdet sluh. Pravil'no. YA mogu pripomnit' tol'ko odin sluchaj,
kogda nikto ne vychislil mesto pravil'no.
     - Nu, eto bylo tak davno...
     - Da, i my  vse  seli  vmeste  obedat',  prevratili  vse  v  shutku  i
razoshlis' v raznye storony.
     - Takoe redko sluchaetsya.
     - Dejstvitel'no.
     - YA dumayu, eto budet nelegkij boj, Nyuh.
     - YA tozhe. I eto strannaya Igra, s samogo nachala.  |to  kachestvo  mozhet
sohranit'sya do konca.
     - Vot kak? - Prosto u menya takoe chuvstvo.
     - YA doveryayu tvoim instinktam. My dolzhny byt' ko vsemu  gotovy.  Ochen'
ploho, chto Dzhil i Seraya Metelka ne na nashej storone.
     - YA reshil, chto ostanus' ih drugom do konca, - skazal ya.
     On szhal moe plecho.
     - Kak hochesh'.
     - |to ne pohozhe na Dizhon, pravda? - sprosil ya.
     - Net. Na etot raz proizoshlo mnogo strannyh sobytij, - skazal  on.  -
Vyshe nos, drug.
     - YA i podnimayu ego, kogda ulybayus', - otvetil ya.





     Posle obeda u Dzhil, na kotoryj Bubon tozhe poluchil priglashenie, -  on,
nakonec, priznal, chto Seraya Metelka otnositsya k osoboj kategorii koshek,  -
ya poshel progulyat'sya k ruinam doma Dobrogo Doktora. Za trapezoj vital pochti
elegicheskij duh, i Dzhek sprosil napryamik u Dzhil, ne zahochet li ona perejti
na druguyu storonu, a Dzhil priznala, chto teper' ee odolevayut protivorechivye
chuvstva, no chto ona tverdo  reshila  doigrat'  Igru  tak  zhe,  kak  nachala.
Stranno bylo obedat' s protivnikami i ispytyvat' k nim takoe raspolozhenie.
Itak, ya poshel na progulku posle obeda, bol'she  dlya  togo,  chtoby  zanyat'sya
chem-nibud' v odinochestve, chem po kakomu-to neotlozhnomu delu.
     YA ne speshil. Obuglennye razvaliny vse eshche sil'no  vonyali;  i  hotya  ya
oboshel ih mnogo  raz,  no  ne  uvidel  sredi  nih  ni  kostej,  ni  drugih
chelovecheskih ostankov. Potom pobrel k sarayu, hotel posmotret', ne vernulsya
li eksperimental'nyj chelovek i ne pryachetsya li tam.
     Dver' byla priotkryta nastol'ko, chto ya mog vojti, i ya voshel. Hotya tam
i chuvstvovalsya eshche sbivayushchij s tolku buket, no po zapahu vyhodilo, chto  on
ostavlen uzhe davno. I vse zhe ya obyskal vse stojla, dazhe  porylsya  v  sene.
Proveril vse ugly, korziny i meshki. Dazhe vzobralsya po lestnice na  senoval
i posmotrel tam.
     I tut ya zametil v glubine strannuyu ten' - ten' letuchej myshi,  visyashchej
na balke. Hot' vse letuchie myshi i vyglyadyat dlya menya sovershenno  odinakovo,
osobenno esli perevernut' ih vniz golovoj, no  eta  ochen'  napominala  mne
Iglu. YA podoshel i gromko skazal:
     - |j, Igla! Kakogo cherta ty tut delaesh'?
     On slegka shevel'nulsya, no ne proyavil zhelaniya  prosnut'sya.  Poetomu  ya
protyanul lapu i potrogal ego.
     - Davaj, Igla. YA hochu pogovorit' s toboj.
     On razvernul kryl'ya i ustavilsya na menya. Potom zevnul.
     - Nyuh, chto ty zdes' delaesh'?
     - Obsleduyu posledstviya pozhara. A ty?
     - To zhe samoe, no dnevnoj svet zastig menya, i ya reshil pospat' zdes'.
     - A eksperimental'nyj chelovek vse eshche prihodit syuda?
     - Ne znayu. Segodnya ego ne bylo. I  ya  ne  znayu,  vybralsya  li  Dobryj
Doktor. Kak prodvigaetsya Igra?
     - Teper',  kogda  ya  uznal,  chto  Dobryj  Doktor  nikogda  v  nej  ne
uchastvoval, ya nashel mesto proyavleniya - eto tot bol'shoj holm s  povalennymi
kamnyami.
     - Neuzheli! Vot eto interesno. CHto eshche novogo?
     - Rastov i Ouen mertvy. SHipuchka i Plut vernulis' obratno v les.
     - Da, ob etom ya slyshal.
     - Tak chto, po-vidimomu, kto-to ubivaet Otkryvayushchih.
     - Rastov byl Zakryvayushchim.
     - Dumayu, chto Ouen ugovoril ego peremetnut'sya.
     - Net, on pytalsya, no ne preuspel.
     - Otkuda ty eto znaesh'?
     - YA obychno zabiralsya v dom  Ouena  cherez  dyrku  Pluta  i  slushal  ih
razgovory. YA byl tam v tu noch', nakanune  ubijstva  Rastova.  Oni  pili  i
citirovali drug drugu vseh podryad - ot Tomasa Pejna do Nicshe, no Rastov ne
poddalsya na ugovory.
     - Interesno. Ty govorish' tak, budto vse eshche uchastvuesh' v Igre.
     Snizu donessya slabyj zvuk, kak raz kogda on nachal govorit':
     - O, ya... Lozhis'! Nichkom!
     YA upal na  pravyj  bok.  Arbaletnaya  strela  proshla  ochen'  blizko  i
votknulas' v stenu kak raz nado mnoj. YA povernul  golovu  i  uvidel  vnizu
vikariya Robertsa, stoyashchego u dveri  i  opuskayushchego  oruzhie.  Na  ego  lice
zastyla zlobnaya ulybka.
     Esli by ya pobezhal i prygnul, to mgnovenno ochutilsya by vnizu. Odnako ya
s takim zhe uspehom mog slomat' pri etom lapu, a togda on  by  s  legkost'yu
menya prikonchil. Al'ternativoj bylo spustit'sya vniz tak zhe, kak ya zabiralsya
naverh, spuskayas' po lestnice spinoj vpered.  Po  nekotorym  anatomicheskim
prichinam spuskayus' ya vsegda medlennee, chem podnimayus'. Esli zhe ya etogo  ne
sdelayu, on smozhet snova natyanut' arbalet, vlozhit' strelu  i  vystrelit'  v
menya eshche raz. V etom sluchae preimushchestvo budet na ego storone. Horosho eshche,
chto s nim net ego vooruzhennyh pomoshchnikov...
     YA bystren'ko  pripomnil,  skol'ko  obychno  trebuetsya  vremeni,  chtoby
perezaryadit' takoe oruzhie. Vybora ne bylo, i ne bylo vremeni zhdat', esli ya
hotel ostavit' sebe hot' kakoj-to shans.
     YA rvanul k nachalu lestnicy, povernulsya i  nachal  spusk.  Vikarij  uzhe
opustil arbalet i nachal perezaryazhat'  ego.  YA  dvigalsya  tak  bystro,  kak
tol'ko  mog,  no  poka  nasharival  zadnej   lapoj   ocherednuyu   derevyannuyu
perekladinu, moya spina  chuvstvovala  sebya  uzhasno  bezzashchitnoj.  Esli  mne
udastsya dobrat'sya do pola ne buduchi pronzennym, ya budu znat', chto mne  vse
eshche ochen' vezet. YA toropilsya. Uvidel, kak chto-to chernoe promel'knulo  mimo
menya.
     YA uslyshal zaklyuchitel'nyj shchelchok. Uslyshal, kak on ustanovil  na  mesto
strelu. Do niza vse eshche bylo daleko. YA spustilsya eshche na odnu  perekladinu.
Predstavil sebe, kak on  podnimaet  oruzhie,  ne  spesha  celitsya  v  legkuyu
mishen'. YA nadeyalsya, chto ne oshibsya naschet promel'knuvshej  mimo  menya  teni,
naschet Igly. Eshche odin shag...
     YA  ponyal,  chto  ne  oshibsya,  kogda  uslyshal  kak  vyrugalsya  vikarij.
Spustilsya eshche na odnu stupen'ku... Potom  reshil  bol'she  ne  riskovat'.  YA
ottolknulsya i proletel ostavsheesya rasstoyanie spinoj nazad, pripominaya, chto
govorila Seraya Metelka o sposobnosti vsegda  prizemlyat'sya  na  vse  chetyre
lapy, sozhaleya, chto ne rodilsya s takimi  sposobnostyami  i  pytayas'  vse  zhe
prodelat' eto hotya by odin raz...
     YA staralsya razvernut'sya v nuzhnom napravlenii - vokrug prodol'noj osi,
rasslabiv pri etom lapy. Strela proshla vysoko nado mnoj,  sudya  po  zvuku,
kotoryj donessya do menya, kogda ona vonzilas' v  derevo.  No  etot  chelovek
snova zaryazhal arbalet, kogda ya udarilsya o zemlyu. YA vse-taki prizemlilsya na
lapy, no oni sejchas zhe podlomilis'. Pytayas' podnyat'sya, ya  uvidel,  chto  on
zakonchil vzvodit' zatvor, ne  obrashchaya  bol'she  vnimaniya  na  chernuyu  ten',
kotoraya nosilas' vzad i vpered pered ego licom. Levaya zadnyaya lapa  bolela.
YA vse zhe ryvkom podnyalsya i povernulsya. On derzhal v  odnoj  ruke  strelu  i
sobiralsya  vstavit'  ee  v  arbalet.  Mne  pridetsya  brosit'sya  na   nego,
popytat'sya sbit' ego s nog ran'she, chem  emu  eto  udastsya,  i  on  sdelaet
sleduyushchij vystrel. YA znal, chto na etot raz vryad li uvernus'...
     I togda v dvernom proeme za ego spinoj voznikla ch'ya-to ten'.
     - O, vikarij Roberts, chto eto vy delaete s takim starinnym oruzhiem? -
razdalsya polnyj velikolepnogo samoobladaniya fal'cet Velikogo  Detektiva  v
oblich'e Lindy |nderbi.
     Vikarij pokolebalsya, potom povernulsya k nej.
     - Madam,  -  skazal  on,  -  ya  sobiralsya  okazat'  uslugu  obshchestvu,
unichtozhiv zlobnoe zhivotnoe, kotoroe kak raz sejchas  gotovitsya  napast'  na
nas.
     YA nemedlenno  zavilyal  hvostom  i  prinyal  samyj  idiotskij  slyunyavyj
sobachij vid, vyvaliv naruzhu yazyk, i vse takoe.
     - Mne on vovse ne kazhetsya zlobnym zverem, - vozrazil  golos  ledi,  i
Velikij Detektiv bystro  proshel  vpered,  vstav  mezhdu  mnoj  i  vikariem,
nadezhno perekryvaya liniyu vystrela.
     - |to zhe prosto starina Nyuh. V nem net ni  edinoj  zlobnoj  kostochki.
Dobryj Nyuh! Slavnyj pes!
     Posledoval obychnaya procedura poglazhivaniya, pohlopyvaniya po golove.  YA
reagiroval tak, budto eto bylo vtorym posle besplatnogo  obeda  velichajshim
izobreteniem.
     - CHto zastavilo vas schitat' ego asocial'nym?
     - Madam, eta tvar' edva ne otorvala mne uho.
     - Uverena, chto vy oshibaetes', ser. Ne  mogu  predstavit',  chtoby  eto
zhivotnoe velo sebya agressivno - krome, vozmozhno, sluchaev samozashchity.
     Lico vikariya sil'no pokrasnelo, a plechi napryaglis'. V kakoj-to moment
mne pokazalos', chto on vse-taki popytaetsya vystrelit' v menya.
     - YA dejstvitel'no schitayu, - prodolzhal golos Lindy |nderbi, - chto esli
u vas est' zhaloby na etu sobaku, vam  sleduet  snachala  pogovorit'  s  ego
vladel'cem prezhde, chem predprinimat' radikal'nye dejstviya,  kotorye  mogut
privlech' vnimanie  Obshchestva  Zashchity  ZHivotnyh  i  vyzvat'  neblagopriyatnuyu
reakciyu u prihozhan.
     - |tot chelovek - bezbozhnik i naglec... - nachal on, no zatem ego plechi
opustilis'. - Tem ne menee, vozmozhno, ya dejstvoval chereschur  pospeshno.  Vy
pravy,  prihozhane  mogut  koso  posmotret'  na  eto,  ne  znaya,  naskol'ko
obosnovany moi zhaloby. Da. Ochen' horosho. - On opustil arbalet  i  razryadil
ego. - Vse eto uladitsya cherez denek-drugoj, - pribavil on. - No  sejchas  ya
posleduyu vashemu sovetu i ne budu sovershat' neobdumannyh  postupkov.  -  On
sunul strelu v kolchan, visevshij u nego na pleche, i zatem zakinul za  spinu
oruzhie. - I eshche, madam, blagodaryu vas za te pirozhki, kotorye vy  prinesli,
oni mne pokazalis' ochen' vkusnymi, i pozvol'te teper' otklanyat'sya.
     - Nadeyus', vashej docheri oni tozhe ponravilis'.
     - Konechno, ponravilis'. My oba blagodarim vas.
     Zasim on povernulsya i vyshel za  dver'.  Velikij  Detektiv  totchas  zhe
posledoval  za  nim  do  poroga  i  vyglyanul  naruzhu,  nesomnenno,   zhelaya
udostoverit'sya, chto on dejstvitel'no ushel. Prezhde, chem  ya  smog  prodelat'
tot zhe put' s toj zhe cel'yu, on uhvatilsya za dver'  i  plotno  prikryl  ee.
Povernulsya i izuchayushche posmotrel na menya.
     - Nyuh, - skazal on uzhe ne fal'cetom,  -  tebe  povezlo,  chto  u  menya
horoshij binokl', i ya v poslednee vremya sklonen chasto im pol'zovat'sya.
     - Ty ochen' neobychnoe sushchestvo, - prodolzhal on. - YA vpervye vstretilsya
s toboj v Soho, pomogaya svoim druz'yam iz  YArda  rassledovat'  seriyu  ochen'
zaputannyh ubijstv. Vposledstvii ya vstrechal tebya mnogo  raz,  v  situaciyah
strannyh i zagadochnyh. Tvoe prisutstvie, kazhetsya, stalo obshchim znamenatelem
vseh nedavnih proisshestvij v etom rajone. Tot  predel,  kogda  ya  eshche  mog
otnesti vse eto za schet sovpadeniya, davno perejden.
     YA sel i poskreb levoe uho zadnej lapoj.
     - So mnoj etot nomer ne projdet, Nyuh, - skazal on. - YA znayu,  chto  ty
ne prosto glupyj pes, s intellektom nizhe chelovecheskogo. YA mnogoe  uznal  o
sobytiyah  etogo  mesyaca,  ob  etoj  mestnosti,  o  lyudyah,  uchastvuyushchih   v
predpriyatii, kotoroe vy, kazhetsya, nazyvaete Igroj.
     YA perestal chesat' uho i vnimatel'no posmotrel na nego.
     -  YA  razgovarival  i  s  etim  russkim  p'yanicej,  i  so  stol'   zhe
nenormal'nym  vallijcem  po  doroge  domoj   iz   paba,   odnazhdy   noch'yu,
zamaskirovavshis' pod zagulyavshego kommivoyazhera. YA besedoval s  cyganami,  s
tvoimi sosedyami, so vsemi osnovnymi dejstvuyushchimi  licami,  uchastvuyushchimi  v
etom  predpolagaemom  metafizicheskom  protivostoyanii  -  da,  mne  o   nem
izvestno, - i ya nablyudal  mnozhestvo  veshchej,  kotorye  pozvolili  mne,  pri
pomoshchi dedukcii, narisovat' mrachnuyu kartinu.
     YA grubo zevnul, kak eto inogda delayut sobaki. On ulybnulsya.
     - Ne vyjdet, Nyuh, - skazal on. - Ostav' svoi durnye manery. YA uveren,
chto ty ponimaesh' kazhdoe moe slovo, i  tebe,  navernoe,  lyubopytno  uznat',
naskol'ko gluboki  moi  znaniya  o  toj  ceremonii,  kotoraya  dolzhna  zdes'
sostoyat'sya v Kanun Dnya Vseh Svyatyh, i kakovy v svyazi s etim moi namereniya.
     On sdelal pauzu, i my vnimatel'no posmotreli drug na druga. On nichego
eshche ne vydal, dazhe na urovne obonyaniya.
     - I vot ya podumal, chto pora proyavit' dobruyu volyu,  -  nakonec  skazal
on. - Krome  togo  fakta,  chto  ya  tol'ko  chto,  vozmozhno,  spas  tebya  ot
smertel'noj opasnosti, est' eshche mnogoe, chto ya hotel by skazat' i  koe-chto,
chto mne nuzhno uznat', i ya schitayu, chto eto budet vygodno nam oboim. Esli ty
budesh' lyubezen podtverdit', chto ponyal menya, ya prodolzhu.
     YA otvel vzglyad. YA zhdal etogo s togo momenta, kak tol'ko on  obratilsya
ko mne so svoimi rassuzhdeniyami. YA vse eshche ne reshil, kak  mne  reagirovat',
kogda on, nakonec, potrebuet ot menya togo, chto  dolzhno  posluzhit'  zalogom
very. I imenno  k  etomu  vse  i  svelos'...  k  vere  v  professional'nuyu
cel'nost'  etogo  cheloveka,  hotya  ya  ne  byl  uveren,  chto   on   odobrit
proishodyashchee zdes', i ne imel predstavleniya, chemu  on  ostanetsya  veren  -
zakonu ili spravedlivosti; i ponimaet li on do konca,  chto  postavleno  na
kartu. No vse zhe ya dejstvitel'no hotel uznat', chto emu izvestno  i  kakovy
ego namereniya, i ponimal, chto on potom  nikak  ne  smozhet  proverit'  svoi
predpolozheniya na moj schet, dazhe esli ya dam emu to podtverzhdenie,  kotorogo
on dobivaetsya. Poetomu ya vzglyanul na nego, neskol'ko dolgih sekund smotrel
emu v glaza, potom odin raz kivnul.
     -  Ochen'  horosho,  -  otozvalsya  on.  -  Prodolzhayu.   Bol'shoe   chislo
prestuplenij, ochevidno, soversheno pochti kazhdym, kto uchastvuet v Igre,  kak
vy ee nazyvaete. Mnogie iz nih nevozmozhno bylo by rassmatrivat' v sude, no
u menya net klienta, kotoryj trebuet, chtoby ya nashel sposob peredat' delo  v
sud,  i  net  zhelaniya  zanimat'sya  etim  radi  sobstvennogo   razvlecheniya.
Fakticheski, ya nahozhus' zdes' tol'ko v  kachestve  druga  Skotlend  YArda,  s
cel'yu rassledovat' predpolagaemoe ubijstvo policejskogo. I  etim  delom  ya
zajmus' v svoe vremya. Odnako s momenta moego pribytiya, na menya vse bol'shee
vpechatlenie proizvodili neobychajnye sobytiya, do teh por, poka, - v bol'shoj
stepeni blagodarya  strannomu  sostoyaniyu  mistera  Tal'bota,  i  togo,  kto
izvesten,  kak  Graf,  -  ya  ne  ubedilsya,  chto  zdes'  proishodit   nechto
dejstvitel'no neestestvennoe. Hot' mne  i  ne  nravitsya  takoj  vyvod,  no
lichnyj opyt poslednih dnej zastavil menya prinyat' ego istinnost'. Ishodya iz
etogo, ya vynuzhden vmeshat'sya v vashu Igru po istechenii dvuh dnej.
     YA medlenno pokachal golovoj iz storony v storonu.
     - Nyuh, tot  negodyaj,  chto  tol'ko  chto  ushel,  planiruet  ubit'  svoyu
padchericu v Kanun Dnya Vseh Svyatyh!
     YA kivnul.
     - Ty odobryaesh' takoe povedenie?
     YA otricatel'no pokachal golovoj, potom povernulsya i otoshel ot  nego  k
tomu mestu, gde pyl' lezhala tolstym sloem na  doskah  pola.  Lapoj  provel
chetyre linii v pyli: LT.
     On posledoval za mnoj i vnimatel'no smotrel. Potom medlenno proiznes:
     - Lorens Tal'bot?
     YA kivnul.
     - On planiruet predotvratit' ubijstvo?
     YA snova kivnul.
     - Nyuh, mne izvestno o nem bol'she, chem on dumaet, i ya  sam  uzhe  mnogo
let eksperimentiruyu so vsyakimi snadob'yami. YA  znayu,  chto  on  namerevaetsya
spasti Linet v noch' ceremonii, no ya  ne  veryu,  chto  on  dostatochno  tochno
otmeril dozu, kotoraya pozvolit emu minovat' fazu  lunnogo  bezumiya  v  ego
bolezni. I v lyubom sluchae, vikarij Roberts znaet,  chto  v  Igru  vmeshaetsya
nekto podobnyj, i on  rastopil  odin  iz  serebryanyh  predmetov  cerkovnoj
utvari i otlil pulyu dlya pistoleta, kotoryj sobiraetsya vzyat'  s  soboj  toj
noch'yu.
     On zamolchal i izuchayushche poglyadel na menya. YA emu poveril, no  ne  znal,
chto zhe delat'.
     - Edinstvennaya rol', kotoruyu ya predvizhu dlya sebya vo vsem  etom  dele,
budet zaklyuchat'sya v osushchestvlenii spaseniya devochki,  esli  mister  Tal'bot
poterpit neudachu. CHtoby vypolnit' eto, mne ot tebya koe-chto nuzhno: ya dolzhen
znat', gde sostoitsya ceremoniya. Ty znaesh'?
     YA kivnul.
     - Pokazhesh' mne?
     YA snova kivnul i posmotrel na dver'. V kakoe-to  mgnovenie  ego  ruka
dernulas' k moej golove, potom on opustil ee i  ulybnulsya.  On  podoshel  k
dveri i otkryl ee. My vyshli naruzhu, ya posmotrel v  storonu  Gnezda  Psa  i
odin raz gavknul. Potom dvinulsya vpered. On posledoval za mnoj.





     Segodnya raboty nemnogo. I, pohozhe, zavtra budet to zhe samoe. Do nochi.
Te iz nas, kto eshche ostalsya,  sojdutsya  na  vershine  holma  v  polnoch'.  My
soberem hvorost i vmeste razozhzhem bol'shoj koster.  On  budet  sluzhit'  dlya
osveshcheniya, i v nego budut brosat' vse kosti, travy i  drugie  ingredienty,
kotorye my  zagotavlivali  ves'  mesyac,  chtoby  priumnozhit'  svoi  sily  i
dobit'sya pobedy nad vragami.  On  mozhet  otvratitel'no  vonyat'.  On  mozhet
chudesno blagouhat'. Razlichnye sily budut srazhat'sya v  nem,  igrat'  vokrug
nego, okruzhaya ego mnogocvetnym oreolom, vremya ot vremeni istorgaya iz  nego
zvuki muzyki i zhalobnye stony, smeshannye s shipeniem i  treskom.  Zatem  my
vstanem polukrugom pered  tem  predmetom,  kotoryj  nashimi  predskazaniyami
opredelen kak mesto poyavleniya  Vrat,  v  dannom  sluchae  -  eto  kamen'  s
nadpis'yu. Otkryvayushchie  i  ih  druz'ya  stanut  na  odnom  konce  polukruga,
Zakryvayushchie - na drugom. Vse prinesut s soboj orudiya, kotorymi  sobirayutsya
vospol'zovat'sya. Nekotorye iz nih nejtral'ny, naprimer kol'co,  magicheskaya
chasha, ikona, oni priobretayut svoi svojstva - otkryvayushchie ili zakryvayushchie -
v rukah teh, kto imi vladeet; drugie - dve  volshebnye  palochki,  odna  dlya
otkryvaniya, drugaya dlya zakryvaniya - budut, estestvenno, derzhat' storonniki
etih ubezhdenij. U Dzhil  -  Otkryvayushchaya  Volshebnaya  palochka,  u  hozyaina  -
Zakryvayushchaya. Nejtral'nye predmety podderzhat usiliya  toj  storony,  kotoraya
imi vladeet,  chto  mozhet  sozdat'  vpechatlenie,  budto  uspeh  zavisit  ot
prostogo chislennogo perevesa. No eto ne tak. Sila otdel'noj lichnosti ochen'
mnogo znachit;  i  eshche  -  eti  sobytiya,  po-vidimomu,  porozhdayut  strannye
pobochnye effekty, kotorye vliyayut na obshchee raspredelenie  sil.  I  potom  -
delo eshche i v opyte. Teoreticheski, vse dolzhno proishodit' na metafizicheskom
urovne, no v real'nosti tak byvaet redko.  Vse  zhe,  nezavisimo  ot  togo,
naskol'ko sobytiya perehodyat v fizicheskuyu ploskost', reputaciya Dzheka i  ego
Nozha obychno garantiruet nam nadezhnuyu zashchitu ot fizicheskogo  napadeniya.  My
stremimsya  sohranit'  svoe  mestopolozhenie  v   polukruge   posle   nachala
ceremonii, i inogda vo vremya nee s igrokami sluchayutsya raznye proisshestviya.
Mezhdu nami ustanavlivaetsya nekoe podobie psihicheskoj  vzaimosvyazi.  Razryv
polukruga ne obyazatel'no privedet k  katastrofe,  hotya  mozhet  privesti  k
potere udachi v kakom-libo  iz  zven'ev  nashej  cepochki.  Otdel'nye  igroki
nachnut vypolnyat' predvaritel'nye obryady, chasto vstupayushchie  v  protivorechie
drug s drugom. Sila budet vse narastat'. CHtoby sklonit' ee v tu  ili  inuyu
storonu, vozmozhny psihicheskie  ataki  drug  na  druga.  Mogut  proishodit'
razlichnye neschast'ya. Igroki  mogut  padat',  shodit'  s  uma,  zagorat'sya,
transformirovat'sya. Vrata mogut nachat' sami otkryvat'sya v lyuboe vremya  ili
mogut ozhidat' prikaza ot Otkryvayushchej Volshebnoj palochki. Totchas zhe nachnetsya
soprotivlenie. Vstupyat v dejstvie  Zakryvayushchaya  Volshebnaya  palochka  i  vse
podvlastnye ej sily. V konce koncov, v rezul'tate vseh nashih manipulyacij -
a eto mozhet prodolzhat'sya ochen' korotkoe vremya, hotya, teoreticheski, mozhet i
zatyanut'sya  do  rassveta  (i  v  takoj  tupikovoj   situacii   Otkryvayushchim
zaschityvaetsya porazhenie) - vopros budet reshen. S  proigravshimi  proishodyat
nehoroshie veshchi.
     No mne predstoyalo eshche odno delo. YA  otpravilsya  vverh  po  doroge.  YA
dolzhen byl razyskat' Larri. Slishkom dolgo ya otkladyval  i  ne  skazal  emu
pravdu o Linde |nderbi. Teper' mne nado budet rasskazat' emu i o  zamyslah
vikariya, i ob ozhidayushchej ego serebryanoj pule. |to mozhet radikal'no izmenit'
ego plany. Neskol'ko raz ya layal  i  carapal  lapoj  ego  dver'.  Nikto  ne
otozvalsya. YA oboshel vokrug doma, zaglyadyvaya v okna, carapaya  lapoj,  snova
layal. Nikakogo otveta. Dom kazalsya pokinutym. Odnako ya ne  ushel,  a  snova
sdelal krug, prinyuhivayas', analiziruya kazhdyj  zapah.  Ego  zapah  oshchushchalsya
sil'nee vsego pozadi doma,  vse  ukazyvalo  na  to,  chto  on  ushel  sovsem
nedavno. Togda, opustiv nos k zemle, ya poshel po ostavlennomu im sledu.  On
privel menya k nebol'shoj roshchice v dal'nem konce ego vladenij. Iz ee glubiny
donosilos' slaboe zhurchanie begushchej vody.
     Probirayas' mezhdu derev'yami, ya obnaruzhil, chto ruchej, peresekayushchij  ego
vladeniya, peregorozhen i obrazoval nebol'shoj prud  u  togo  mesta,  gde  on
vytekal iz roshchi. Malen'kie gorbatye mostiki byli perebrosheny cherez ruchej -
i na meste ego vpadeniya v prud, i na meste vyhoda. Po obeim storonam ruch'ya
zemlyu kto-to raschistil i zasypal sloem peska.  Dovol'no  bol'shie  zamshelye
kamni byli iskusno razmeshcheny  v  narochitom  besporyadke.  Pesok  razrisovan
zavihryayushchimisya liniyami. Tam i syam  vidnelos'  neskol'ko  nizkih  rastenij.
Vozle samogo bol'shogo kamnya, licom k vostoku,  sidel  Larri  v  zadumchivoj
poze, glaza ego byli pochti zakryty, dyhanie edva slyshnym.
     Mne ochen' ne hotelos' narushat' ego meditaciyu i pokoj etogo  mesta,  i
esli by ya znal, skol'ko eto prodlitsya, ya by s radost'yu podozhdal  ili  dazhe
ushel i vernulsya  popozzhe.  No  opredelit'  eto  u  menya  ne  bylo  nikakoj
vozmozhnosti, i, poskol'ku novosti, kotorye ya emu prines,  kasalis'  ugrozy
ego zhizni, ya podoshel k nemu.
     - Larri, - proiznes ya, - eto ya, Nyuh. Prostite, chto potrevozhil vas...
     No ya ego ne potrevozhil. On ne podaval nikakih priznakov,  chto  slyshit
menya. YA povtoril svoi slova, vnimatel'no glyadya emu v lico, prislushivayas' k
ego dyhaniyu. Nichego ne izmenilos'.
     YA protyanul lapu i potrogal ego. Nikakoj  reakcii.  YA  gromko  zalayal.
Budto i ne layal. On ushel ochen' daleko, gde by  eto  mesto  ni  nahodilos'.
Poetomu ya zadral mordu  i  zavyl.  On  ne  obratil  vnimaniya,  i  nikakogo
znacheniya eto ne imelo. Prosto - horosho povyt', kogda ty v otchayanii.





     I vot nastal etot den'; s severa dul slabyj veter, i  nebo  zakryvali
oblaka. YA skazal sebe, chto i ne dumayu nervnichat',  chto  mne,  kak  davnemu
pomoshchniku v takih sobytiyah, chuzhdy trepet ozhidaniya, pristupy  bespokojstva,
volny nastoyashchego straha. No ya uzhe spustilsya v podval, chtoby nachat'  obhod,
kogda ponyal, chto mne ne nado delat' nikakogo obhoda, i pojmal sebya na tom,
chto snova i snova vozvrashchayus', chtoby proverit' sobrannye nami  ingredienty
i orudiya. V konce koncov, ya vyshel i navestil Larri. On pokinul svoyu  roshchu,
i dom kazalsya pustym.
     YA poshel iskat' Seruyu Metelku, i, vstretivshis',  my  sovershili  vmeste
progulku. My dolgo brodili molcha, potom ona skazala:
     - Vy s Dzhekom budete tam edinstvennymi Zakryvayushchimi.
     - Pohozhe, chto tak, - otvetil ya.
     - Mne ochen' zhal'.
     - Vse budet v poryadke.
     - My s Dzhil idem na sobranie v dom  vikariya  posle  obeda.  Morris  i
Makkab tozhe tam budut.
     - Vot kak? Strategicheskoe soveshchanie?
     - Navernoe.
     My podnyalis' na Gnezdo Psa i oglyadelis'. Pered bol'shim kamnem  kto-to
soorudil vozvyshenie iz kamnej, napominayushchee altar'. Na nem lezhali  tyazhelye
doski. CHut' podal'she uzhe byl svalen v kuchu hvorost dlya kostra.
     - Pryamo zdes', - skazala ona.
     - Da.
     - My budem protestovat' protiv zhertvoprinosheniya.
     - Horosho.
     - Ty dumaesh', Larri udastsya osushchestvit' svoj plan?
     - Ne znayu.
     My spustilis' ne s toj storony, otkuda podnimalis', i obnaruzhili  eshche
neskol'ko besformennyh sledov.
     - Interesno, chto teper' budet s etim gromadnym parnem, - skazala ona.
- Mne ego zhal'. V tu noch', kogda on shvatil menya  na  ruki,  on  ne  hotel
sdelat' mne bol'no, ya tochno znayu.
     - Eshche odin propashchij, - zametil ya. - Da, pechal'no.
     My snova shli molcha, potom ona skazala:
     - YA hochu stoyat' ryadom s toboj v polukruge. Polagayu, vikarij vstanet s
levogo krayu, ryadom s nim - Morris i Makkab, s nimi Tekela i Nochnoj  Veter,
potom Dzhil. YA vstanu sprava ot nee. Zajmu poziciyu  na  tri  shaga  vperedi.
Takim obrazom, vy s Dzhekom okazhetes' ryadom s nami.
     - Da?
     - Da, special'no razrabotano takoe razmeshchenie. Ty dolzhen byt'  sprava
ot menya i nemnogo szadi, to est' sleva ot Dzheka.
     - Pochemu?
     - Potomu chto s toboj mozhet sluchit'sya chto-to plohoe, esli  ty  stanesh'
sprava.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Nemnogo zhitejskoj mudrosti.
     YA obdumal polozhenie. Staryj kot iz Carstva Grez, ochevidno, byl na  ee
storone, a ona - Otkryvayushchaya.  Sledovatel'no,  mogla  pytat'sya  podstavit'
menya. Tem ne  menee,  ee  zamechaniya  otnositel'no  Drevnih  zvuchali  pochti
prenebrezhitel'no, i ona,  kazalos',  ispytyvaet  ko  mne  simpatiyu.  Zdes'
zdravyj  smysl  zakanchivalsya.  YA  znal,  chto  pridetsya  doverit'sya   svoim
chuvstvam.
     - YA tak i sdelayu.
     Kogda my podhodili k svoemu uchastku, ya skazal:
     - Sobirayus' eshche raz pojti i posmotret', ne vernulsya li Larri.  Hochesh'
pojti so mnoj?
     - Net. |to soveshchanie...
     - Ladno. Nu... |to... bylo horosho.
     - Da. YA nikogda ran'she tak blizko ne znakomilas' s sobakoj.
     - To zhe mogu skazat' o sebe i koshkah. Znachit, do skorogo.
     - Da.
     Ona otpravilas' domoj.
     YA snova obyskal vse vokrug doma Larri, no ne nashel nikakih  priznakov
ego vozvrashcheniya. Po doroge domoj ya uslyshal, kak kto-to proshipel moe imya iz
puchka travy.
     - Nyuh, starina. Priyatno snova povidat' tebya. YA kak raz polz  k  tebe.
Ty sokratil mne put'...
     - SHipuchka! CHto ty tut delaesh'?
     - Slonyalsya v tom sadu, podkarmlivalsya, - otvetil on. - Prosto  zapolz
syuda, chtoby bystren'ko perekusit' po doroge.
     - A zachem ty menya iskal?
     - Uznal koe-chto. Hotel, chtoby i ty znal.
     - CHto? - sprosil ya.
     - Navernoe, ya podcepil durnuyu privychku ot Rastova. Posmotri na  menya.
YA chuvstvuyu sebya tak, budto menyayu kozhu.
     - Nichego pohozhego.
     - Znayu. No ya dejstvitel'no lyubil ego. Kogda my s toboj rasstalis',  ya
napravilsya v sad i nachal  poedat'  starye,  perebrodivshie  frukty.  S  nim
bylo... uyutno. YA chuvstvoval, chto nuzhen komu-to. Teper'  fruktov  pochti  ne
ostalos'. YA pridu v sebya. So mnoj vse budet v poryadke. No  mne  ego  budet
nedostavat'. On byl horoshij chelovek.  Vikarij  prikonchil  ego  -  eto  mne
rasskazal Nochnoj Veter. Hotel suzit'  ramki.  Poetomu  Graf  ubral  Ouena,
chtoby vikarij poosteregsya. Vy ved' doberetes' do vikariya, pravda?
     - SHipuchka, ty, navernoe, perebral. Ouena ubili posle togo, kak  Grafa
protknuli kolom.
     - Umno, pravda? Vot ob etom ya i hotel tebe rasskazat'. On nas  nadul.
On vse eshche zdes'.
     - CHto? Kakim obrazom?
     - Kak-to noch'yu ya nabralsya  do  chertikov,  -  skazal  on,  -  i  vdrug
pochuvstvoval sebya uzhasno odinokim. Ne hotelos' ostavat'sya odnomu,  poetomu
ya popolz iskat' kogo-nibud' ili chto-nibud' - ognej,  dvizheniya,  zvukov.  YA
dobralsya do cyganskogo tabora, eto bylo kak raz to,  chto  nado.  Svernulsya
pod kibitkoj, rasschityvaya provesti tam noch', a utro  vechera  mudrenee.  No
podslushal obryvki razgovora v kibitke, kotorye  zastavili  menya  zabrat'sya
naverh i prolezt' v shchel' mezhdu doskami pola. YA sluchajno  vybral  tu  samuyu
kibitku, i tam sideli dva storozha. Inogda oni  govorili  na  svoem  yazyke,
inogda po-anglijski - mladshij hotel  popraktikovat'sya.  YA  provel  noch'  v
kibitke, a ne pod nej. No uznal  vsyu  istoriyu.  YA  dazhe  nashel  otverstie,
skvoz' kotoroe videl grob.
     - On u cygan?
     - Da. Oni ohranyayut ego dnem, kogda on spit, i storozhat  noch'yu,  kogda
Graf uletaet.
     - Tak znachit, on fal'sificiroval svoyu smert', - skazal ya. - Odel  tot
skelet, kotoryj my nashli, v svoyu odezhdu, i sam protknul ego kolom.
     - Da, tot razvalivayushchijsya skelet, kotoryj uzhe lezhal tam.
     - ...I poetomu na nem ne okazalos' kol'ca.
     - Da, i zdes' on  tozhe  byl  v  bezopasnosti.  Lyuboj,  kto  nashel  by
ostanki, podumal by, chto kol'co vzyal ubijca.
     Menya probral holod.
     - SHipuchka, on ved' ustroil vse eto uzhe posle smerti luny, da?
     - Da. Na tvoi raschety eto ne povliyaet.
     - Horosho. No vot chego ya ne  ponimayu:  Graf  ubil  Ouena,  potomu  chto
vikarij ubil Rastova. Otrazhaet li eto konkretnye simpatii  Grafa?  Ili  on
prosto nameren sderzhivat' vikariya i ne davat' rasprostranit'sya nasiliyu?
     - Ne znayu. Ob etom nichego ne govorili.
     YA tiho zarychal.
     - Slozhnaya zadacha, - skazal ya.
     - Soglasen. Teper' tebe izvestno vse, chto znayu ya.
     - Spasibo. Hochesh' pojti so mnoj?
     - Net. YA i pravda vyshel iz Igry. Udachi tebe.
     - I tebe, SHipuchka.
     YA slyshal, kak on upolzaet proch'. Posle obeda proshel nebol'shoj dozhdik,
kotoryj prekratilsya vskore posle zahoda solnca. YA  vyshel  iz  doma,  chtoby
posmotret', vzoshla li luna, i Bubon poshel so mnoj. No ee vse eshche zakryvali
oblaka, i my uvideli tol'ko bol'shoe yarkoe  pyatno  sveta  na  vostoke.  Dul
holodnyj veter.
     - Znachit, vremya prishlo, - skazal Bubon. - K utru vse budet resheno.
     - Da.
     - Hotel by ya uchastvovat' v Igre s samogo nachala.
     - Hotel by lunu s neba, - zametil ya. - Mozhet, tak ono i bylo.  Ty  zhe
igral, v kakom-to smysle. Ty obmenivalsya informaciej,  nablyudal  za  hodom
sobytij, tak zhe, kak i vse my.
     - Da, no ne delal nichego po-nastoyashchemu vazhnogo, kak vy vse.
     - Vazhnee vsego te  melochi,  kotorye,  skladyvayas'  vmeste,  dayut  nam
okonchatel'nuyu kartinu.
     - Navernoe, - skazal on. - Da, bylo zabavno. Kak ty dumaesh'... Nel'zya
li mne tozhe pojti? Mne by hotelos' uvidet', kak eto proizojdet, chem by vse
ni konchilos'.
     - Izvini, - otvetil ya. My ne mozhem vzyat' na sebya otvetstvennost'  eshche
i za neposvyashchennogo. Dumayu, bor'ba budet zhestkoj.
     - Ponimayu, - skazal on. - YA tak i  dumal,  chto  ty  eto  skazhesh',  no
dolzhen byl sprosit'.
     CHerez nekotoroe vremya ya pokinul ego, a on ostalsya smotret'  na  nebo.
Luna vse eshche pryatalas'.
     I vot... My vyshli do polunochi, konechno, Dzhek i  ya,  on  nadel  tepluyu
kurtku i vzyal  sumku  s  prinadlezhnostyami.  V  drugoj  ruke  u  nego  bylo
neskol'ko  nebol'shih  polen'ev  dlya  kostra.  My  ushli,  ne  zabotyas'   ob
ostavshejsya ne zapertoj dveri.
     Nebo nad golovoj  nachalo  proyasnyat'sya,  hotya  luna  po-prezhnemu  byla
zakryta. Tem ne menee, ee pronikayushchee skvoz' oblaka siyanie  vpolne  snosno
osveshchalo nam dorogu. V spinu dul prohladnyj, vlazhnyj veter.
     Vskore pokazalos' Gnezdo Psa, i Dzhek reshil, chto my dolzhny obojti  ego
i podnyat'sya po vostochnomu sklonu.
     Tak my i sdelali, i kogda podnyalis' na vershinu, to v krugu u kamnya  s
nadpis'yu uzhe slabo mercalo plamya.  Podojdya  poblizhe,  my  uvideli  vikariya
Robertsa, Morrisa i Makkaba, suetyashchihsya vokrug nebol'shogo kostra,  kotoryj
yavno tol'ko chto razozhgli i razduvali, chtoby rasshirit' predely ego vliyaniya.
Teper' uho vikariya uzhe ne bylo zabintovano, i svet prosachivalsya skvoz' dva
bol'shih otverstiya. Gruda hvorosta stala gorazdo vyshe, chem togda, kogda  my
prihodili syuda s Seroj Metelkoj.
     Gibel'nyj koster - neobhodimaya chast' nashego dela. On beret  nachalo  v
tumannoj glubine istorii nashih igr. Obe storony nuzhdayutsya v nem,  poetomu,
v nekotorom smysle, on - nejtral'noe orudie. Posle polunochi on  uzhe  gorit
ne v odnom nashem mire, i my mozhem brosat'  v  nego  te  predmety,  kotorye
pribavlyayut nam  silu  i  sluzhat  dostizheniyu  nashih  celej.  On  privlekaet
sushchestva  iz  drugih  mirov,  simpatiziruyushchie  obeim  storonam,  a   takzhe
nejtral'nyh duhov, kotorye mogut prinyat' ch'yu-libo storonu v hode  sobytij.
CHerez nego mogut  prohodit'  golosa  i  voznikat'  kartiny,  i  on  sluzhit
vtorostepennym, vspomogatel'nym punktom proyavleniya  dlya  otkryvayushchego  ili
zakryvayushchego ob容kta, kakim by on ni byl. Kak  pravilo,  my  vse  prinosim
chto-nibud', chtoby brosit' v nego, i on vzaimodejstvuet so  vsemi  nami  na
protyazhenii vsego rituala. Naprimer, ya pomochilsya na odnu iz nashih palok  za
neskol'ko dnej do etogo. Sluchalos', chto yazyki plameni napadali na igrokov;
i ya pomnyu sluchaj, kogda odnogo iz  igrokov  zashchitila  sozdannaya  im  stena
ognya. On eshche goditsya dlya unichtozheniya veshchestvennyh  dokazatel'stv.  Polezen
on i v osobenno holodnye nochi.
     - Dobryj vecher, - skazal Dzhek, kogda my  priblizilis',  i  dobavil  k
grude hvorosta svoi polen'ya.
     - Dobryj vecher, Dzhek, - otozvalsya vikarij, a Morris i Makkab kivnuli.
     Linet lezhala na spine  na  altare,  golova  povernuta  k  nam,  glaza
zakryty, dyhanie zamedlennoe. Narkotiki,  konechno.  Na  nej  bylo  dlinnoe
beloe odeyanie, chernye volosy raspushcheny. YA otvel vzglyad. Ochevidno,  protest
byl otklonen. Prinyuhalsya k zapaham v vozduhe. Poka nikakih sledov  Dzhil  i
Seroj Metelki.
     Koster razgorelsya yarche. Dzhek polozhil svoyu sumku i  poshel  pomogat'  u
kostra. YA reshil bystro obojti dozorom mestnost'  i  sdelal  bol'shoj  krug.
Nichego neobychnogo ne obnaruzhil. Poshel posmotret' na ogromnyj  kamen'.  Kak
raz v etot moment iz-za oblakov pokazalsya kraeshek luny. Ego svet  upal  na
kamen'. Znaki opyat' stali vidny - chernye na fone osveshchennoj poverhnosti. YA
vernulsya i sel vozle sumki Dzheka.
     Na vikarii byl nadet temnyj plashch, kotoryj  pri  kazhdom  ego  dvizhenii
izdaval shurshanie, pohozhee na svist. On ne skryval togo fakta, chto  vikarij
- nizen'kij i tolstovatyj chelovechek, i nikak ne  usilival  i  ne  umen'shal
vpechatlenie ugrozy, ishodivshej ot nego. Ona byla v ego lice, v napryazhennom
vyrazhenii kontroliruemoj oderzhimosti. Dvojnoe otrazhenie luny plyasalo v ego
ochkah.
     Ot ih sovmestnyh usilij gibel'nyj koster razgorelsya  do  vnushitel'nyh
razmerov. Vikarij pervym chto-to brosil v nego, malen'kij svertok,  kotoryj
zatreshchal i vspyhnul sinim  plamenem.  YA  prinyuhalsya.  V  nem  byli  travy,
kotorye mne uzhe ran'she vstrechalis'. Morris  dobavil  eshche  dva  svertka,  v
kotoryh, kak ya pochuvstvoval po zapahu, lezhali kosti. Dzhek  pribavil  ochen'
malen'kij paketik, davshij zelenuyu vspyshku. YA shvyrnul v  ogon'  koe-chto  ot
sebya, vmeste s pomechennoj mnoyu palkoj. Luna polnost'yu  vyskol'znula  iz-za
oblakov.
     Vikarij podoshel i pristal'no posmotrel na nadpis', dazhe  ne  vzglyanuv
na padchericu. Potom popyatilsya nazad, povernulsya napravo, sdelal  neskol'ko
shagov, ostanovilsya, snova povernulsya k kamnyu. Slegka sdvinulsya v  storonu,
zatem provel po zemle liniyu kablukom bashmaka.
     - YA raspolozhus' zdes', - zayavil on, brosiv vzglyad na Dzheka.
     - Vozrazhenij ne imeyu, - skazal Dzhek. - Vashi storonniki stanut  sprava
ot vas, polagayu?
     - Imenno tak ya i zadumal. Morris zdes', Makkab sprava, potom Dzhil,  -
skazal on, delaya sootvetstvuyushchie zhesty.
     Dzhek kivnul, i kak raz v etot moment po liku luny  skol'znula  temnaya
ten'. CHerez neskol'ko sekund s neba upal  Nochnoj  Veter  i  sel  na  grudu
hvorosta.
     - Privet, Nyuh, - skazal on. - Ne hochesh' perejti na nashu storonu?
     - Net, blagodaryu. A ty?
     On prodelal odno iz svoih strannyh vrashchatel'nyh dvizhenij golovoj.
     - Dumayu, net, osobenno  kogda  pereves  na  nashej  storone,  vo  vseh
otnosheniyah. Vskore priletela Tekela, s karkan'em prizemlilas'  vikariyu  na
plecho.
     - Privetstvuyu, Nochnoj Veter, - skazala ona.
     - Dobroj tebe Igry, sestra.
     Tekela posmotrela na menya i otvela vzglyad. Ona nichego ne  skazala.  YA
tozhe. Vse podbrosili v koster eshche hvorostu i eshche ingredientov.  Nakonec  v
koster  polozhili  paru  dovol'no  bol'shih  polen'ev.  Raznocvetnye  yazychki
plameni  zaigrali  vokrug  nih,  i  vskore  polen'ya  potemneli  i  na   ih
poverhnosti zaplyasali ogon'ki. Do menya donosilas' smes' raznyh zapahov  po
mere togo, kak v koster leteli poroshki, kosti, travy, kuski  ploti  -  kak
chelovecheskoj, tak i vsyakoj  drugoj.  Tuda  zhe  vylili  neskol'ko  flakonov
zhidkosti, otchego plamya prigaslo i potyanulis' tyazhelye, polzuchie polosy dyma
vsled za korotkimi yarkimi  vspyshkami.  Mne  pokazalos',  chto  v  treske  ya
razlichayu nachinayushchijsya na urovne podsoznaniya shepot.
     YA uslyhal shagi Dzhil, podnimayushchejsya po severnomu sklonu, zadolgo do ee
poyavleniya.  Kogda  ona  poyavilas',  eshche  neskol'ko  mgnovenij   ee   pochti
nevozmozhno bylo razlichit' na fone nochi, potomu chto odeta ona byla v chernyj
plashch s kapyushonom  poverh  dlinnogo  chernogo  plat'ya.  Ona  kazalas'  vyshe,
strojnee; na rukah ona nesla Seruyu Metelku, no opustila ee na zemlyu totchas
zhe, kak vyshla na rovnoe mesto.
     - Dobryj  vecher,  -  skazala  ona  vsem  srazu.  Vse  chetvero  muzhchin
otvetili.
     - Privet, Nyuh, - skazala Seraya Metelka, podhodya ko mne.
     - Koster uzhe horosho gorit.
     - Da.
     - Kak vidish'...
     - Vash protest ne prinyali vo vnimanie.
     - Ty nashel Larri?
     - Net.
     - Ploho!
     - Est' zapasnoj plan, - skazal ya, i kak  raz  v  etot  moment  k  nam
priblizilsya Nochnoj Veter, chtoby pozdorovat'sya s Seroj Metelkoj.
     U menya vozniklo sil'noe  zhelanie  zavyt'  na  lunu.  |to  byla  takaya
podhodyashchaya dlya  vyt'ya  luna.  No  ya  sderzhalsya.  Do  menya  donessya  aromat
blagovonij. Dzhil tol'ko chto nachala brosat' v koster svertki. Luna podplyla
blizhe k seredine nebosvoda.
     - Kak my uznaem, chto pora nachinat'? - sprosila u menya Seraya Metelka.
     - Kogda smozhem razgovarivat' s lyud'mi.
     - Konechno.
     - Kak tvoya spina?
     - Teper' uzhe v poryadke. Ty vyglyadish' polnym sil.
     - So mnoj vse horosho.
     Nekotoroe vremya my smotreli v ogon'. Polozhili eshche odno poleno  i  eshche
neskol'ko svertkov. Zapahi smeshalis'  v  sladkij,  soblaznitel'nyj  buket.
Teper' yazyki plameni vzletali vyshe, vse vremya  menyali  cvet,  mel'kali  na
vetru.  V  nih  inogda  voznikali  rezkie,  zvenyashchie  muzykal'nye   zvuki,
voznikali i propadali za porogom slyshimosti golosa. Kogda ya  otvel  vzglyad
ot kostra, moe vnimanie  privlek  novyj  istochnik  sveta.  Nadpis'  nachala
svetit'sya. Luna nad golovoj dostigla serediny nebosvoda.
     - Dzhek, ty menya slyshish'? - pozval ya.
     - YAsno i otchetlivo, Nyuh. Dobro pozhalovat' v lunnyj svet. CHto  u  tebya
na ume?
     - Prosto proveryayu vremya, - otvetil ya.
     Vnezapno, odnovremenno zagovorili Nochnoj Veter s Morrisom i Makkabom,
Tekela s vikariem.
     - Polagayu, uzhe pora zanyat' svoi mesta, - skazala Seraya Metelka.
     - Pora, - otozvalsya ya.
     Ona poshla za Dzhil, kotoraya brosala poslednij svertok v ogon'.  Teper'
vozduh nad raznocvetnymi yazykami plameni  drozhal  i  iskazhal  perspektivu,
budto koster gorel odnovremenno v neskol'kih mestah, i v drozhashchem  vozduhe
pryamo nad nim mozhno bylo ulovit' mel'kayushchie izobrazheniya nekotoryh iz  etih
mest. Otkuda-to s severnoj storony razdalsya volchij voj.
     Vikarij podoshel i vstal na to mesto, kotoroe ukazal ranee.  Morris  i
Makkab zanyali svoi mesta sprava ot nego; Nochnoj Veter stoyal na skale mezhdu
nimi. Zatem Dzhil vstala ryadom s Makkabom, ryadom s nej - Seraya Metelka,  no
na tri koshach'ih shaga vperedi. YA poshel i vstal vozle nee, Dzhek - sprava  ot
menya. Liniya poluchilas' izognutoj, vognutoj storonoj k  bol'shomu  kamnyu,  a
Dzhek i vikarij ochutilis'  drug  protiv  druga.  Linet  dremala  na  altare
primerno v desyati futah vperedi ot menya.
     Otkuda-to iz skladok plashcha vikarij vynul magicheskuyu chashu  i  postavil
ee na  zemlyu  pered  soboj.  Potom  dostal  Al'hazredskuyu  ikonu,  kotoruyu
prislonil k kamnyu sleva ot sebya, licom k svetyashchemusya kamnyu.  Nochnoj  Veter
pomenyal mesto i teper' stoyal pozadi magicheskoj  chashi.  Otkryvayushchie  vsegda
nachinayut, v to vremya, kak rabota Zakryvayushchih vsegda - otvetnye dejstviya.
     Sumka Dzheka sprava ot nego uzhe byla otkryta, ved' on dostaval iz  nee
razlichnye ingredienty dlya gubitel'nogo kostra, no  teper'  on  nagnulsya  i
raspahnul ee poshire, dlya togo, chtoby udobnee bylo zalezat' v nee.
     Makkab vstal na koleni i rasstelil na zemle pered soboj  kusok  beloj
tkani. Poskol'ku dul veter, on pridavil ee po uglam malen'kimi  kameshkami.
Potom vynul iz razukrashennyh nozhen na poyase dlinnyj tonkij kinzhal, kotoryj
pokazalsya mne nozhom dlya zhertvoprinoshenij, i polozhil ego na tkan',  ostriem
k altaryu.
     Zatem pogasla luna. Vse my posmotreli vverh, kogda ee zaslonil temnyj
siluet, snizhayushchijsya, letyashchij k nam. Morris pronzitel'no  vskriknul,  kogda
tot upal na zemlyu, menyaya svoi ochertaniya,  kak  budto  vokrug  nego  parili
temnye pokrovy. A potom luna snova zasiyala,  i  klochok  polunochnogo  neba,
upavshij sverhu,  opustilsya  na  zemlyu  ryadom  s  Dzhekom,  i  ya  uvidel  tu
iskazhayushchuyu zrenie transformaciyu, o kotoroj rasskazyvala Seraya  Metelka,  -
to tut, to tam, vyvert, zavihrenie, temnyj izgib - i vot Graf stoit  ryadom
s Dzhekom, ulybayas' sovershenno zlobnoj ulybkoj. On polozhil levuyu  ruku,  na
kotoroj vidnelos' chernoe kol'co, na pravoe plecho Dzheka.
     - YA - na ego storone, - proiznes on, - chtoby zakryt' vam put'.
     Vikarij Roberts ustavilsya na nego i obliznul guby.
     - Po-moemu, takie, kak vy, dolzhny bol'she sklonyat'sya v  storonu  nashej
tochki zreniya, - zayavil on.
     - Mne nravitsya mir takim, kakoj on est', - otvetil Graf. - Proshu vas,
davajte nachnem.
     Vikarij kivnul.
     - Nachnem, - skazal on, - i zakonchim dolzhnym obrazom, shiroko raspahnuv
Vrata.
     Graf shvyrnul v koster suchok i malen'kij svertok.  Ogon'  plyasal  svoj
krasochnyj tanec, potreskivaya i zvenya, prozhigaya dyru v nochi, skvoz' kotoruyu
prosachivalis' teper' poyushchie golosa. Mimo nas  vse  vremya  dvigalis'  teni,
padali na altar' i na poverhnost' kamnya. YA snova uslyshal voj,  teper'  uzhe
gorazdo blizhe.
     YA vzglyanul na  vikariya,  i  uvidel,  kak  on  vzdrognul.  No  vot  on
vypryamilsya i  sdelal  otkryvayushchij  zhest.  Proiznes  mogushchestvennoe  slovo,
zvuchno i medlenno. Ono povislo v vozduhe, otdavayas' ehom.
     Nadpis' na kamne nachala svetit'sya nemnogo yarche, i teper'  ya  uzhe  mog
razlichit', ochen' slabo, kak obrazuetsya  pohozhij  na  dver'  pryamougol'nik,
obramlyayushchij ee, ta konfiguraciya, kotoraya  nedavno  vtyanula  menya  i  Seruyu
Metelku i otpravila v puteshestvie po Strane Grez. Vikarij povtoril  slovo,
i pryamougol'nik stal chetkim.
     V penii stali slabo slyshny povtoryayushchiesya slova: "Ja!  SHab-Niggurat!",
slovno razdayushchiesya v otvet. Vperedi menya Seraya Metelka podnyalas' i  stoyala
ochen' nepodvizhno.
     Togda  vikarij,  vmesto  togo,  chtoby  perejti  k  sleduyushchemu  etapu,
povernulsya i medlenno dvinulsya k tkani,  na  kotoroj  pokoilsya  zhertvennyj
nozh. YA  zametil,  chto  Al'hazredskaya  ikona  za  ego  spinoj  tozhe  nachala
svetit'sya. On opustilsya na koleni, podnyal  nozh  obeimi  rukami,  podnes  k
gubam i poceloval. Potom vstal i povernulsya k altaryu. Tekela vse eto vremya
sidela u nego na pleche.
     Sprava ot menya, za spinami Dzheka i Grafa, chto-to promel'knulo. K  nam
priblizhalas' eshche odna temnaya ten'.
     Vikarij uspel sdelat' vsego odin shag, kak ogromnyj seryj volk  voznik
v svete kostra i brosilsya mimo nego k altaryu. Pribyl Larri Tal'bot, i,  po
vsej vidimosti, on vpolne vladel svoim rassudkom.
     On uhvatil devochku za levoe plecho zubami i stashchil  s  altarya.  Bystro
pyatyas' nazad, tochno tak zhe, kak togda s policejskim, on  povolok  ee  mimo
nas napravo, k severu, tuda, otkuda prishel.
     Grohot vystrela potryas vozduh, i Larri spotknulsya, na ego levom pleche
poyavilos' i  stalo  raspolzat'sya  temnoe  pyatno.  Vikarij  derzhal  v  ruke
dymyashchijsya pistolet, napravlennyj  v  storonu  Larri.  Odnako  Larri  pochti
totchas zhe vozobnovil dvizhenie, i vikarij vystrelil snova.
     Na etot raz krov' vystupila na golove Larri, on izdal  ston,  chelyusti
ego razzhalis', i Linet upala na zemlyu. Zatem Larri svalilsya vpered,  i  po
nemu  poplyli  teni  i  svet  ot  kostra.  Penie  prodolzhalos',   -   "Ja!
SHab-Niggurat!",  soprovozhdaemoe  strannoj  muzykoj.  Vikarij  snova  nazhal
kurok. Pistolet izdal shchelchok, no vystrela ne  posledovalo.  On  totchas  zhe
opustil ego i stal dergat' boek. Neozhidanno  razdalsya  rezkij  vystrel,  i
pulya podnyala fontanchik pyli u yuzhnogo kraya altarya. Vikarij otshvyrnul  proch'
pistolet, vozmozhno, on otlil vsego tri puli. Kustarnye puli...
     - Polozhite ee obratno na altar'! - prikazal vikarij.
     Morris  i  Makkab  sejchas  zhe  pokinuli  svoi  mesta  i  dvinulis'  k
rasprostertoj devochke. Boka Larri vse eshche tyazhelo  vzdymalis',  glaza  byli
zakryty. Teper' na ego golove, shee i pleche bylo gorazdo bol'she krovi.
     - Ostanovites'! - skazal Graf. - Igrokam zapreshcheno peremeshchat' zhertvu,
kogda ceremoniya uzhe nachalas'!
     - Nikogda ne slyhal o takom ogranichenii, - vozrazil vikarij.
     - |to chast' tradicii, - vmeshalsya Dzhek. - ZHertve dolzhen byt' ostavlen,
pust' nebol'shoj, pust' dazhe simvolicheskij, put' k spaseniyu.  Im  pozvolyayut
ujti tak daleko, kak tol'ko oni smogut. Ih mogut ostanovit'. To mesto, gde
oni  upadut,  stanovitsya  novym  altarem.  Esli  vy  postupite  inache,  vy
razrushite   shemu,   kotoruyu   my   sozdali.   Posledstviya   mogut    byt'
katastroficheskimi.
     Vikarij na sekundu zadumalsya, potom skazal:
     - YA vam ne veryu. Nas bol'she. |to  blef  Zakryvayushchego,  chtoby  smutit'
menya. Morris! Makkab! Polozhite ee obratno!
     Oni dvinulis' k nej, no tut Graf shagnul vpered.
     - V podobnyh sluchayah, - proiznes on, -  protivnoj  storone  pozvoleno
vosprepyatstvovat' takoj profanacii.
     YA uslyhal v otdalenii tyazhelye shagi, no mne  pokazalos',  chto  oni  ne
priblizhayutsya k holmu, a udalyayutsya v storonu. Morris i Makkab zakolebalis',
no potom dvinulis' vpered, protyagivaya k Linet ruki. Graf perelilsya vpered.
Kazalos', on ne shevel'nulsya, no  neozhidanno  ochutilsya  ryadom  s  nimi.  On
podnyal ruki, razvel ih v storony vmeste s nispadayushchim plashchom; protyanul  ih
vpered i polnost'yu zakutal oboih v skladki plashcha. Vsego sekundu on  stoyal,
skrestiv na grudi ruki, a potom poslyshalsya tresk.
     On razvel ruki v storony, i te dvoe upali na zemlyu, i lezhali, stranno
izognuvshis', iz ih glaz, nosa i  rta  potekla  krov'.  Glaza  byli  shiroko
raskryty. Oni ne dyshali.
     - Vy posmeli? - zakrichal vikarij. Vy posmeli tronut' moih lyudej?
     Graf medlenno povernul golovu, snova podnimaya ruki.
     - Vy imeete naglost' obrashchat'sya ko mne podobnym obrazom?  -  proiznes
on.
     On snova potek vpered, no na etot raz medlennee.  Muzyka  stanovilas'
vse bolee i bolee otchetlivoj, penie zvuchalo gromche, nadpis' svetilas'  vse
yarche. I kak raz kogda Graf dvinulsya, ya zametil molchalivuyu  figuru  v  teni
sprava ot menya, ch'e prisutstvie snachala oshchutil v  vide  zapaha,  znakomogo
mne po vstreche v lesu pri lunnom svete. On besshumno priblizhalsya, tot samyj
chuzhoj volk.
     Ruka vikariya zmeej vyskol'znula iz-pod  plashcha  i  shvyrnula  chto-to  v
storonu Grafa. Sejchas zhe techenie prekratilos' i Graf zastyl. Tem vremenem,
zagorozhennyj ot vzora vikariya telom Grafa,  chuzhoj  volk  vprygnul  v  krug
sveta ot kostra, uhvatilsya za plecho Linet, prodolzhil to, chto nachal  Larri,
potashchiv ee nazad v temnotu.
     Graf  vdrug  lishilsya  vsej  svoej  gracioznosti.  Zakachalsya.   Sdelal
nevernyj shag k vikariyu,  ruka  kotorogo  vnov'  nyrnula  pod  plashch,  vnov'
poyavilas' i povtorila prezhnee dvizhenie.
     - CHto... eto? - sprosil Graf, kachnuvshis' k vikariyu, kotoryj  otstupil
nazad.
     Zatem Graf upal.
     - Prah iz odnogo iz vashih sobstvennyh grobov, -  otvetil  vikarij,  -
smeshannyj s kusochkami relikvii s altarnogo kamnya moej cerkvi,  ostavshegosya
eshche s papistskih vremen. Kostochka pal'ca Svyatogo  Hilariana,  esli  verit'
zapisyam. Vam neobhodima vasha osvyashchennaya  zemlya,  no  izbytochnoe  osvyashchenie
podobno raznice mezhdu  celitel'noj  i  ubijstvennoj  dozoj  strihnina.  Vy
soglasny?
     Graf probormotal chto-to v otvet na inostrannom yazyke. A v  eto  vremya
volk s Linet ischez iz vidu; i ya ponyal, chto vse ego  besedy  s  Larri  plyus
sobstvennye poznaniya  v  narkotikah  i  dobytye  im  obrazcy  priveli  ego
neskol'ko dnej nazad k uspehu i on opredelil sobstvennuyu ideal'nuyu dozu; i
ya tol'ko chto stal svidetelem poyavleniya Velikogo Detektiva v samoj  velikoj
iz vseh ego rolej. YA provyl v nochnuyu t'mu:
     - Horoshaya rabota!.
     - ZHelayu udachi! - doneslos' do menya v otvet cherez neskol'ko mgnovenij.
     Teper' nadpis' sverkala kak almaz. Vozmozhno, svoyu rol' sygrala smert'
Morrisa i Makkaba, trudno skazat'. Vikarij podnyal  golovu  i  uvidel,  chto
Linet ischezla. On brosil raz座arennyj vzglyad na Dzhil.
     - Vy dolzhny byli predupredit' menya, - skazal on.
     - YA tol'ko sejchas zametila, - otvetila ona.
     - I ya tozhe, - skazal Nochnoj Veter.
     Vikarij podobral zhertvennyj nozh,  kotoryj  pered  tem  uronil,  snova
zanyal prezhnyuyu poziciyu i votknul nozh v zemlyu u nog.  Potom  on  vypryamilsya,
povtoril slovo vlasti i pribavil eshche odno. Totchas zhe ego lico prevratilos'
v kaban'e rylo, s pyatachkom, klykami i s razorvannym uhom. |to prodolzhalos'
s minutu, do togo, kak Larri otkryl glaza. On povernul golovu, uvidel, chto
Linet ischezla, bystro vzglyanul  na  altar'  i  uvidel,  chto  ee  tam  net.
Popytalsya podnyat'sya, no emu eto ne udalos'. YA staralsya  ponyat',  naskol'ko
ser'ezno ego polozhenie. Pravda, krovi mnogo, no rany v golovu chasto sil'no
krovotochat. Dazhe serebryanaya pulya  dolzhna  popast'  v  kakoj-nibud'  vazhnyj
organ. Larri popytalsya polzti vpered, emu udalos' prodvinut'sya na polfuta,
potom ostanovilsya, tyazhelo dysha.
     Vikarij proiznes eshche odno slovo.  Seraya  Metelka  vnezapno  sdelalas'
polosatoj, kak malen'kij tigr. |to tozhe  bystro  proshlo.  Tekela  nachinala
pohodit' na stervyatnika. Dzhil vdrug prevratilas' v drevnyuyu kargu, sognutuyu
dugoj, ee kryuchkovatyj nos pochti kasalsya torchashchego vpered podborodka, kosmy
sedyh volos padali na lico. YA vzglyanul na  Dzheka  i  uvidel,  chto  u  nego
lohmataya golova bol'shogo burogo medvedya, zheltye glaza  ustavilis'  kuda-to
vpered, iz ugolkov pasti techet slyuna. Poglyadev vniz, ya uvidel, chto  sherst'
moya stala krovavo-krasnoj i mokroj; i ya chuvstvoval,  budto  iz  moego  lba
rastut roga. Ne imeyu predstavleniya, na chto ya stal pohozh, no Seraya  Metelka
v panike popyatilas' ot menya. Borov snova zagovoril, i ego slovo prozvenelo
kolokolom v holodnom vozduhe. Graf neozhidanno stal skeletom, zavernutym  v
chernoe. CHto-to nevidimoe proneslos' nad  golovami,  hohocha,  kak  bezumnoe
ditya. Blednye griby vyrosli vokrug nas, i  poryvy  vetra  donesli  do  nas
zapah sery iz kostra. Iz  ego  ognya  vypolzala  naruzhu  zelenaya  zhidkost',
razlivayas' puzyryashchimisya potokami. V penii teper' slyshalis' vse nashi imena.
Makkab prevratilsya v zhenshchinu, razmalevannoe lico kotoroj  nachalo  othodit'
ot kostej poloskami, kak kozhura. Ryadom s nim Morris  stal  obez'yanoj,  ego
dlinnye volosatye ruki dostavali do  zemli,  i  on  opiralsya  na  kostyashki
pal'cev. Rot ego byl shiroko otkryt, obnazhiv shirokie desna  i  zuby.  Larri
stal istekayushchim krov'yu chelovekom, rasprostertym  na  zemle.  Vozduh  pered
nami zadrozhal i  prevratilsya  v  zerkalo,  pokazyvaya  nam  otrazhenie  vsej
kartiny. Potom golovy nashih otrazhenij otdelilis' i poplyli vlevo. Strannoe
eto bylo  oshchushchenie,  perehodit'  iz  odnogo  v  drugogo,  potomu  chto  mne
kazalos', budto ya ne sdvinulsya s  mesta,  hot'  i  oshchutil  vnezapnyj  gruz
medvezh'ej golovy, uvidel, kak kaban'ya proplyla mimo i opustilas' na  plechi
Dzheka. U Seroj Metelki vdrug okazalas' nepomerno ogromnaya, rogataya  golova
demona; u Dzhil - polosataya koshach'ya golova,  i  tak  dalee  po  vsej  dline
nashego polukruga. Potom tela peredvinulis'  vpravo,  i  ya  stal  koshkoj  s
golovoj medvedya, lezhashchej,  rasplastavshis'  pod  ee  tyazhest'yu,  serdce  moe
stuchalo, kak parovoj dvigatel'. Dzhek stal demonom s golovoj borova.  Snova
nad golovoj razdalsya smeh. Esli eto ne moe telo i ne moya golova, togda chto
zhe ya takoe - chto rasprosterlos' tut, sredi gribov  i  voni,  v  ch'ih  ushah
zvenit novaya volna pesnopenij? Illyuziya, eto dolzhna byt'  illyuziya,  ne  tak
li? Nikogda ya ne  znal  ran'she,  i  vse  eshche  ne  znayu.  Griby  pocherneli,
smorshchilis' i opali, kogda goryachij zelenyj  potok  dobralsya  do  nih.  Nashi
otrazheniya v  zerkale  zakolebalis',  prevratilis'  v  klyaksy  dominiruyushchih
cvetov, slilis' voedino. YA snova vzglyanul vniz, no vse  tonulo  v  tumane.
Potom  -  vverh,  gde  chto-to  pochti  nezametno  izmenilos'.  Luna   stala
krovavo-krasnoj i kapala na nas. Mimo nee proletela  paduchaya  zvezda.  Eshche
odna. I eshche. Vskore mnozhestvo zvezd dozhdem  posypalos'  s  nebes.  Zerkalo
tresnulo, i my s Dzhekom okazalis' stoyashchimi v odinochestve na  nashem  konce,
nash oblik vernulsya k nam, a sil'nyj poryv vetra s severa sdul tuman proch'.
Drugie tozhe stali  yasno  vidny,  v  prezhnem  vide,  v  razbitom  na  kuski
otrazhenii. Zvezdopad poredel. Luna sdelalas' rozovoj, potom snova  vernula
sebe cvet  masla  i  slonovoj  kosti.  YA  vzdohnul  i  ostalsya  na  meste,
pochuvstvoval, kak  Seraya  Metelka  skol'znula  po  mne  vzglyadom.  Zelenye
shchupal'ca iz kostra nachali zastyvat', podobno lave. V kakoj-to  moment  mne
poslyshalis' iz kostra raznoobraznye zvuki, izdavaemye zhivotnymi:  bleyanie,
rzhanie, podvyvanie, skulezh,  rezkij  laj,  neskol'ko  raznovidnostej  voya,
kashel' gigantskoj koshki, karkan'e, koshachij vopl'. Potom vocarilas' tishina,
tol'ko sam koster potreskival i shipel.
     YA oshchutil v  vozduhe  znakomuyu  drozh'.  Nastalo  vremya  Otkryvaniya.  YA
oglyanulsya nazad, na Dzheka, i ponyal, chto on tozhe eto pochuvstvoval.
     Larri propolz eshche na odin fut vpered. YA smotrel na vikariya, kogda  on
proiznosil zavershayushchee zaklinanie. Uvidel, kak dernulas' levaya ruka Grafa.
No, ochevidno, vikarij tozhe eto zametil, on naklonilsya i podnyal  magicheskuyu
chashu. CHto-to temnoe sletelo s  kol'ca  Grafa,  no  vikarij  pojmal  ego  v
magicheskuyu chashu, i ono otrazilos' v nochnuyu t'mu. V lyubom sluchae, bylo uzhe,
navernoe, pozdno ubivat' etogo cheloveka, tak  kak  Otkryvanie  opredelenno
nachalos'. Vikarij snova nagnulsya, vzyal ikonu i polozhil ee Grafu na  grud'.
Kol'co bol'she ne vspyhivalo. V obshchem, glyadya na Larri i Grafa,  ya  ponevole
ispytal nechto vrode svoeobraznogo uvazheniya k etomu  cheloveku.  On  gorazdo
luchshe znal svoe delo, chem ya predpolagal.
     - Dzhil, - pozval on, - teper' pustite v hod volshebnuyu palochku.
     Dzhil dostala iz-pod  svoego  plashcha  volshebnuyu  palochku,  podnyala  ee.
Stranno, no svechenie kamnya na  mgnovenie  perestalo  usilivat'sya.  V  odno
mgnoven'e Dzhek tozhe vyhvatil svoyu palochku, podnyal ee i napravil na  tu  zhe
cel'. YA snova uslyshal tyazhelye shagi, na etot raz oni  priblizhalis'  k  nam.
Pryamougol'nik opyat' stal nalivat'sya svetom,  i  v  nem  otkrylas'  velikaya
glubina, v kotoroj plavali raznocvetnye ogni. Kriki iz gubitel'nogo kostra
razdavalis' vse gromche: "Ja! SHab-Niggurat! Slava  CHernomu  Kozlu!"  Muzyka
tozhe stala sil'nee, a luna nad golovoj siyala podobno mayaku. Larri polz vse
dal'she.  Sprava  v  pole  zreniya  poyavilsya  eksperimental'nyj  chelovek   i
napravilsya k nam. YA vzglyanul na Dzheka. Na ego lbu vystupili kapli pota.  YA
videl, chto on  perelivaet  svoyu  silu  i  volyu  v  volshebnuyu  palochku,  no
Otkryvanie prodolzhalos'.
     |ksperimental'nyj chelovek dokovylyal do nas.
     - Slav-na-ya ko-shech-ka, - proiznes on,  ostanavlivayas'  pered  Dzhekom,
chto prikonchilo by lyubogo drugogo, no ot nego uzhe i tak  pahlo  smert'yu,  i
on, po-vidimomu, ni o chem ne podozreval.
     Neozhidanno  Otkryvanie  ostanovilos',  Vrata  otchasti  poteryali  svoyu
glubinu.  |ksperimental'nyj  chelovek  nagnulsya  i  bystro  shvatil   Seruyu
Metelku.
     - Slav-na-ya ko-shech-ka, - povtoril on.
     Potom povernulsya i poshel obratno, v tom napravlenii, otkuda poyavilsya.
     - Otpusti menya! - zakrichala ona. - YA sejchas ne mogu ujti!
     On uselsya pered kostrom i nachal laskat' ee. Larri  prodolzhal  polzti,
teper' uzhe ne ostanavlivayas'.
     Vrata snova priobreli glubinu. Mne pokazalos', chto ya uvidel shchupal'ce,
shevel'nuvsheesya vnutri. Potom nechto bol'shoe i besformennoe poplylo  v  nashu
storonu.
     - Ne slishkom horosho poluchaetsya, - uslyshal ya tonen'kij golosok.
     YA oglyadelsya v poiskah istochnika. Golova Bubona  vynyrnula  iz  levogo
karmana kurtki Dzheka.
     - Bubon, chto ty zdes' delaesh'? - sprosil ya.
     - YA dolzhen byl eto uvidet', - skazal on, - chtoby uznat', pravil'no li
ya postupil. Teper' ya uzhe ne vpolne uveren.
     Da, eto bylo shchupal'ce,  tyanushcheesya  iz  temnoj  priblizhayushchejsya  massy,
nashchupyvayushchee Vrata...
     - CHto ty hochesh' skazat'? - sprosil ya.
     - YA - krysa iz stai, - skazal on. - YA  podumal,  chto  vy  ostalis'  v
men'shinstve i u nih bol'she orudij, a ya hotel, chtoby pobeda byla  na  vashej
storone. Poetomu ya sdelal to edinstvennoe, chto umel...
     - CHto? - sprosil ya, uzhe nachinaya dogadyvat'sya.
     Temnaya massa byla  uzhe  gorazdo  blizhe,  ya  chuvstvoval  gustoj  zapah
muskusa, kak ot reptilii. |ksperimental'nyj chelovek otpustil Seruyu Metelku
i vstal. On snova napravilsya k nam. Larri prodvinulsya gorazdo dal'she vlevo
ot menya. Iz Vrat vynyrnulo shchupal'ce, posharilo krugom, natknulos' na pravuyu
nogu Morrisa, obvilos' vokrug nee i  vtashchilo  ego  obratno  vnutr'.  CHerez
mgnovenie ono vernulos' za Makkabom. Poslyshalis' chavkayushchie zvuki.
     - YA ustroil tak,  chtoby  oni  poterpeli  porazhenie,  posle  togo  kak
izbavyatsya ot vas, - ob座asnil Bubon.
     - Kak?
     Teper' poyavilas' celaya massa shchupalec, i vse oni, izvivayas', polzli  k
Vratam.
     - YA prokralsya vchera noch'yu,  -  skazal  Bubon,  -  i  pomenyal  mestami
volshebnye palochki.
     Mne pokazalos', chto ya  slyshu  strannye  zvuki  koshach'ego  smeha.  Tak
trudno opredelit', kogda oni ulybayutsya.  Staryj  kot  velel  mne  prinesti
palku...
     Carpe baculum: Hvataj volshebnuyu palochku.
     YA vzvilsya v vozduh, shvatil ee zubami i vyrval iz ruki Dzheka. YA videl
ego izumlennoe lico, kogda prodelyval eto. Uzhasnyj  poryv  vetra  pronessya
mimo nas. YA uslyshal krik vikariya: "Net!".  Tekela  vzletela  vverh  s  ego
plecha, hlopaya kryl'yami.
     Povernuv golovu, ya uvidel, chto Vrata zakryvayutsya. Razdalos'  rychanie,
kotorym mog by gordit'sya sam  Rychun,  i  Larri  prygnul  na  vikariya.  Oni
pokatilis' po zemle, perekatilis' pryamo cherez  Grafa,  sbiv  s  ego  grudi
ikonu. Zatem moshchnyj veter podhvatil ih i pones k  zakryvayushchimsya  Vratam  i
dal'she, v tonnel'. U Dzhil byl ozadachennyj vid, ona prodolzhala  razmahivat'
zakryvayushchej volshebnoj palochkoj, ee volosy  i  plashch  razvevalis'  i  leteli
vpered. Dzhek vzyal sebya v ruki. On potyanulsya k sumke, zapustil v nee  ruku,
vytashchil butylku portvejna, v  kotoroj  sideli  polzuny,  i  shvyrnul  ee  v
tonnel', chtoby zakleit' ego. Potom shiroko ulybnulsya mne.
     - V buryu lyuboj port horosh, - zametil on.
     YA chuvstvoval, kak veter tolkaet menya  vpered.  Nochnoj  Veter  pytalsya
zabit'sya za kamen'. V etot  moment  podoshel  eksperimental'nyj  chelovek  i
ostanovilsya pered nami, i davlenie vetra neozhidanno oslabelo.
     - Gde Graf? - sprosil on. - Neuzheli  Seraya  Metelka  poslala  ego  za
nashim soyuznikom?
     - Von tot chelovek na zemle! - otvetil ya. - Unesi ego otsyuda!
     On proshel mimo nas, pokachivayas', no  ne  ustupaya  vetru.  Naklonilsya,
uhvatilsya za rasprostertoe telo i podnyal ego na ruki. YA brosil  vzglyad  na
Vrata. Oni uzhe nemnogo potemneli. YAzychki plameni ot  razbrosannogo  kostra
goreli v desyatke mest, eshche stol'ko zhe tochek mercalo  ugol'kami.  Neskol'ko
takih ugol'kov mignulo i pogaslo u menya na glazah.
     Dzhil ustavilas' na volshebnuyu palochku, kotoruyu derzhala  v  ruke,  i  ya
videl po vyrazheniyu ee lica, chto ona nachala ponimat'.
     YA uslyshal iz teni golos Seroj Metelki:
     - Poshli! - kriknula ona. - Unosim otsyuda nogi!
     Bubon uzhe nyrnul obratno v karman Dzheka, i my  pospeshili  posledovat'
ee sovetu. Odna edinstvennaya nota prozvenela  v  vozduhe,  budto  razbilsya
hrustal'nyj bokal. Kamen' snova  stal  pustym.  Rezko  prekratilsya  veter.
Golosa k etomu momentu uzhe zamolchali. My poshli na sever  po  sklonu.  Luna
nad nashimi golovami kazalas' ogromnoj.
     - Idem! - podgonyala Seraya Metelka, kogda my poravnyalis' s nej.
     I ona  prava.  Vershina  holma  budet  ostavat'sya  opasnym  mestom  do
rassveta.
     YA obernulsya i posmotrel nazad, kak raz vovremya,  chtoby  uvidet',  kak
eksperimental'nyj chelovek nachal spuskat'sya po yuzhnomu sklonu, unosya Grafa.
     - Privet, koshka, - skazal ya. - YA eshche postavlyu tebe obeshchannuyu vypivku.
     - Privet, pes, - otvetila ona. - Dumayu, chto ne otkazhus'.
     Poshli pod gorku Dzhek i Dzhil [Slegka izmenennaya strochka  stihotvoreniya
iz "Skazok Matushki Gusyni": Idut na gorku Dzhek i Dzhil,  |  Nesut  v  rukah
vederki. | Svalilsya Dzhek i nos razbil, | A Dzhil sletela s gorki.]

Last-modified: Fri, 28 Jun 1996 20:51:29 GMT
Ocenite etot tekst: