Ocenite etot tekst:




---------------------------------------------------------------
     
     © perevod s angl. - N. SHvarcman.
     Rodger Zelazny & Robert Shackley. A Farce to be Reconed With.

     Oboznachenie:  & ... & - rukopisnyj shrift
---------------------------------------------------------------





  Ilit  poradovalas'  tomu,  chto  vybrala  udachnyj  denek  dlya
puteshestviya. Spustivshis'  s nebes,  ona ochutilas' na malen'kom
kladbishche v staroj Anglii, grafstve Jork. Byl konec maya. Solnce
siyalo tak,  kak ono siyaet tol'ko v bezoblachnyj i tihij majskij
den', i  vse vokrug, kazalos', vpityvalo ego zhivitel'nye luchi.
SHCHedrost' solnca  slavil  raznogolosyj  ptichij  gam:  mnozhestvo
ptic,  prygavshih,  pereletavshih  s  odnoj  zamsheloj  vetki  na
druguyu,  vozivshihsya   v  nevysokih   kustah,  koposhivshihsya  na
mogilah, gde  probivalas' zelenaya  trava, treshchali, strekotali,
shchebetali,  zveneli   i  svisteli,   izo  vseh   sil   starayas'
perekrichat' drug  druga. No  chto radovalo  Ilit bol'she vsego -
bol'she peniya  ptic, bol'she  etogo vesennego  prazdnika sveta i
tepla - eto  primernoe povedenie dvenadcati yunyh heruvimchikov,
nahodivshihsya pod  ee opekoj.  Nebesnye sozdaniya  veli sebya  na
redkost' tiho. Dazhe dlya angelov.
  Detki mirno  igrali v  storonke - druzhno, ne ssoryas', nikogo
ne isklyuchaya  iz  igry, -  i  Ilit  uzhe  oblegchenno  vzdohnula,
namerevayas' nemnogo otdohnut' posle neblizkogo pereleta iz Raya
Nebesnogo v  raj zemnoj,  kak vdrug  pryamo pered neyu, v desyati
shagah, sverknul  ogon' i  zaklubilsya edkij  adskij dym.  Kogda
oblako dyma  rasseyalos', ona uvidela nevysokogo ryzhego demona,
chem-to napominavshego Bratca Lisa iz izvestnoj skazki.
  - Azzi! - voskliknula Ilit. - CHto ty zdes' delaesh'?
  - YA  vzyal   otgul, -  skazal   Azzi. -  Zahotelos'   nemnogo
otdohnut' ot gadkih del, progulyat'sya po svyatym mestam. V konce
koncov,  odnoobrazie   nadoedaet.  Vot   ya  i   reshil  smenit'
obstanovku.
  - A svoi  ubezhdeniya ty,  sluchajno, ne reshil smenit'? - kolko
sprosila Ilit.
  - Net, ne  v primer  nekotorym, - otvetil  Azzi, namekaya  na
temnoe proshloe  Ilit, nachinavshej  svoyu duhovnuyu kar'eru v roli
ved'my. - CHto za slavnye u tebya detki, - pribavil on, ukazyvaya
na ocharovatel'nyh malyutok-angelochkov.
  - Da, i  k tomu  zhe, kak  vidish',  oni  vedut  sebya  _uzhasno
horosho_, - ne preminula zametit' Ilit.
  - CHto zhe  v etom  udivitel'nogo?  Angel'skoe  povedenie  dlya
angela - vse ravno chto chertovshchina dlya cherta.
  Tem vremenem  yunye heruvimy,  ostaviv  tihie  igry,  zateyali
shumnuyu voznyu  sredi nadgrobij. V tishine kladbishcha ih tonen'kie,
pritorno-sladkie golosa byli daleko slyshny:
  - Smotri, smotri,  chto ya  nashel! |to  mogila sv.  Atel'stana
Medousta!{*1} - Nu i chto! A ya nashla mogilu svyatoj Anny - Glavy
Pokayannoj.  |to   ochen'  izvestnaya   svyataya,   gorazdo   bolee
izvestnaya, chem tvoj Medoust!
  Zlatokudrye,  belokozhie,   kurnosye  angelochki   s   puhlymi
rozovymi shchekami,  kazalos',  soshli  s  kakoj-nibud'  glyancevoj
rozhdestvenskoj otkrytki.  Na pervyj vzglyad oni otlichalis' drug
ot druga  ne bolee,  chem goroshiny  iz odnogo  struchka:  shiroko
raskrytye golubye  glaza, krupnye shelkovistye lokony, padayushchie
na plechi  po mode  togo stoletiya.  U kazhdogo za spinoj imelas'
para krylyshek,  pokrytyh nezhnymi  peryshkami, eshche  ne uspevshimi
istrepat'sya pod  vetrami Neba i Zemli. Odnako kryl'ya ih sejchas
byli spryatany  pod  shirokimi  belymi  i  rozovymi  angel'skimi
odeyaniyami i  zamaskirovany otdelkoj iz kruzhev. Ne to chtoby vsya
eta milaya  kompaniya puteshestvovala  inkognito - im nechego bylo
tait'sya, ved'  v 1324  godu malo  kto iz  lyudej  udivilsya  by,
uvidev angela.  Odnako u  detej |fira  sushchestvovalo  nepisanoe
pravilo pryatat' svoi kryl'ya, shodya s nebes na zemlyu.
  Da, na  Zemle v tot moment, kogda Ilit opustilas' na dorozhku
starogo anglijskogo  kladbishcha, shel  1324 god. V te vremena mir
lyudskoj poseshchalo mnozhestvo gostej iz potustoronnego mira - kak
zvanyh, tak  i nezvanyh.  Angely i  demony,  satiry  i  nimfy,
obosnovavshiesya zdes'  na pravah  starinnyh znakomyh,  bozhestva
davno zabytyh  religij, Bog  znaet kakimi vetrami zanesennye v
chuzhie  kraya,   prichudlivye  porozhdeniya  fantazii -  smeshnye  i
strashnye, urodlivye  i krasivye,  raznye besplotnye  sozdaniya,
proishozhdenie kotoryh bylo stol' zhe tumanno, kak i prinimaemye
imi formy,  napolnyali zemnye goroda i sela, lesa i parki, reki
i  ozera.   V  etu   pestruyu  epohu,   nazvannuyu  vposledstvii
Vozrozhdeniem, obshchestvo otlichalos' izvestnoj shirotoj vzglyadov i
terpimost'yu.
  - I chto zhe ty delaesh' zdes', Ilit? - sprosil Azzi.
  Prelestnaya bryunetka  ob座asnila emu,  chto  ona  privela  etih
nevinnyh otrokov  i otrokovic  na  ekskursiyu  po  izvestnejshim
grobnicam Anglii.  |kskursiya vhodila  v plan  obucheniya  Zakonu
Bozh'emu - lekcii  etim yunym sozdaniyam uzhe chitali, zachety pochti
vse sdany,  a praktika dolzhna byla nachat'sya tol'ko letom. Ilit
byla yaroj  storonnicej vospitaniya  molodezhi v  strahe bozh'em -
vozmozhno,  zdes'   skazyvalos'  ee   burnoe  proshloe  (ved'ma,
sostoyavshaya na  sluzhbe u  Temnyh Sil,  ona pereshla  na  storonu
Dobra,  polyubiv   Angela  Gavriila).   Deti  dolzhny   poluchit'
blestyashchie znaniya, chtoby vposledstvii samye slozhnye i kaverznye
lyudskie voprosy ne smogli smutit' ih ili postavit' v tupik.
  To mestechko  na severe  Anglii, s  kotorogo  nebesnye  gosti
nachali svoyu  ekskursiyu, - YUdol'  Stradaniya, ne  slishkom shiroko
izvestnaya v  te vremena -  kak raz  podhodilo dlya takih celej.
Zdes' nel'zya  bylo najti  klochka zemli,  v kotoroj ne lezhal by
prah kakogo-nibud'  svyatogo ili  kosti muchenika, postradavshego
za veru.  YUnye angely  i  angelicy  pogruzilis'  v  sozercanie
nadgrobnyh  kamnej,   sosredotochenno   razbiraya   nadpisi   na
staroanglijskom yazyke  i  uvlechenno  obsuzhdaya  svoi  malen'kie
otkrytiya.
  - Tak  vot,   okazyvaetsya,  gde   pohoronena   Sv.   Ceciliya
Oprometchivaya, -  prozvenel   tonen'kij  golosok. -  YA  nedavno
govorila s  neyu - eshche  kogda my  byli  tam,  na  nebesah.  Ona
poprosila menya pomolit'sya u ee mogily.
  Azzi povernulsya k Ilit:
  - Pohozhe, deti  ne slishkom nuzhdayutsya v tvoem nadzore. Pochemu
by tebe ne progulyat'sya vmeste so mnoyu? Poobedaem vmeste...
  Kogda-to ochen'  davno Ilit i Azzi byli blizki - v te vremena
oba oni  byli molody  i sluzhili  Temnym Silam.  Lukavyj demon,
podavavshij bol'shie  nadezhdy, legko vskruzhil golovu horoshen'koj
ved'mochke. Da, byli kogda-to vremena...
  Ona sdelala neskol'ko shagov v napravlenii, ukazannom Azzi, -
k  dubu,   shiroko  raskinuvshemu  svoi  moshchnye  vetvi, -  i  vo
mgnovenie oka  pereneslas' v  sovershenno  drugoj  mir.  Teper'
vmesto duba  pered nej  byli pal'my, a vmesto pravil'nyh ryadov
mogil'nyh kamnej,  koe-gde nachavshih  zarastat' mhom, do samogo
gorizonta  raskinulas'   morskaya  glad'.   Solnce -   ogromnyj
oranzhevyj shar -  viselo nad morem. Na uzkom peschanom beregu ne
bylo ni dushi. U samoj kromki vody stoyal roskoshnyj shater. Polog
u vhoda  byl otkinut,  i Ilit  mogla videt'  stol, nakrytyj  s
vostochnoj  pyshnost'yu.   Kakih  tol'ko   yastv  zdes'  ne  bylo!
Stoletnie vina  v serebryanyh uzkih kuvshinah stoyali na parchovoj
skaterti. Spelye  plody, kazalos',  vobrali v  sebya zolotistye
luchi, kotorymi  shchedro  odarilo  ih  tropicheskoe  solnce.  CHut'
poodal' vozvyshalos'  shirokoe lozhe.  Puhovye podushki i shelkovye
odeyala lezhali na nem goroj. Za zanaveskoj hor satirov ispolnyal
kuplety lyubovnogo soderzhaniya.
  - Prilyag, - priglasil Azzi svoyu byvshuyu podruzhku, obnyav ee za
plechi i  podvedya k  lozhu. - YA  ugoshchu tebya  vinom,  fruktami  i
ohlazhdennym sherbetom.  Ty kogda-nibud'  probovala  ohlazhdennyj
sherbet s vinogradom? Nu, a potom my s toboj zajmemsya tem, chto,
kak mne  kazhetsya, kogda-to  dostavlyalo tebe  udovol'stvie... YA
soskuchilsya po tebe. YA tak davno ne byl s toboj, Ilit.
  - Polegche, priyatel'! - voskliknula byvshaya ved'ma, ottalkivaya
Azzi,  ohvachennogo   lyubovnym  pylom. -   Ty  menya  ne  za  tu
prinimaesh'! Ty chto, zabyl, chto ya angel?
  - Net, moya  kroshka, - uhmyl'nulsya  Azzi. - Nu  kak zhe  ya mog
takoe  zabyt'!   YA  prosto  podumal,  chto  ty  hochesh'  nemnogo
rasslabit'sya. Sdelat' pauzu, tak skazat'.
  - No  u  nas  est'  strogie  zakony,  kotorye  ne  pozvoleno
narushat'.
  - Vot kak? A tvoya malen'kaya intrizhka s doktorom Faustom? Kak
na eto smotrit vasha surovaya moral'?
  - |to byla moya oshibka, - vzdohnula Ilit. - YA byla tak moloda
i neopytna v to vremya... ya pozvolila svoim chuvstvam vzyat' verh
nad rassudkom.  No vposledstvii  ya raskayalas'.  Teper' so mnoj
vse v poryadke. YA vnov' stala samoj soboj, prezhnej Ilit, i vedu
pravil'nuyu zhizn'.
  - Da, konechno.  Esli ne schitat' togo, chto iz-za etoj istorii
vy s Gavriilom rasstalis'.
  - Pochemu zhe?  My do  sih por  vidimsya... i dovol'no chasto...
Interesno, kak tebe udalos' pronyuhat'...
  - Ne ogorchajsya.  YA ne  hotel tebya obidet'. Znaesh' poslovicu:
"dobraya slava  lezhit, a hudaya daleko bezhit". Vo vseh traktirah
Limba tol'ko  ob etom i govoryat! Voobshche, esli hochesh' znat' obo
vsem,  chto   proishodit  mezhdu   Zemlej  i  Nebom,  to  luchshej
informacionnoj sluzhby,  chem zauryadnyj  kabachok  gde-nibud'  na
okraine Limba, ne najti.
  - Mne kazhetsya,  ty lukavish',  druzhok.  Moya  lichnaya  zhizn'...
Neuzheli spletnikam Limba bol'she ne o chem pochesat' yazyki?
  - Dolzhen  vam  skazat',  chto  kogda-to  vy  byli  poryadochnoj
chertovkoj, madam.  I my  dovol'no veselo provodili vremya. V te
vremena ty  ne churalas' moego obshchestva, Ilit. Pomnish', kak nam
bylo zdorovo vdvoem?
  - Ah, Azzi,  ty nevynosim.  Esli ty  hochesh' soblaznit' menya,
tebe by  sledovalo govorit'  mne  komplimenty:  kak  horosho  ya
vyglyazhu, naskol'ko  ya privlekatel'na...  i vse takoe prochee. A
ty bityj chas rastochaesh' pohvaly samomu sebe.
  - A ty,  mezhdu prochim, i vpravdu nedurno vyglyadish'. Ne znayu,
kak naschet  "vsego prochego",  no vid  u  tebya,  pryamo  skazhem,
ves'ma appetitnyj, -  i Azzi  okinul byvshuyu  ved'mu  vzglyadom,
otdayushchim dolzhnoe ee prelestyam.
  - A ty,  mezhdu prochim,  nichut'  ne  izmenilsya.  Vse  tak  zhe
ostrish'... - Ilit,  prishchurivshis', poglyadela  v morskuyu dal'. -
CHto zh,  Azzi, blagodaryu  tebya za  etu roskoshnuyu illyuziyu. Ty ne
pozhalel vremeni  i sil,  sozdavaya ee.  No mne  pora. Menya zhdut
deti.
  I, povernuvshis'  spinoj k  morskomu beregu, solncu i teplomu
pesku, Ilit  sdelala neskol'ko  shagov. CHerez mgnovenie ona uzhe
vnov' stoyala  na posypannoj  peskom dorozhke tihogo anglijskogo
kladbishcha. Ona  yavilas'  kak  raz  vovremya:  otrokovica  |rmita
vcepilas' v volosy otroka Dimitriya, i esli by ne vmeshatel'stvo
Ilit, yunaya deva dobralas' by i do ushej bednyagi.
  Vsled za  Ilit na  kladbishche ob座avilsya Azzi. Kazalos', on byl
ne slishkom ogorchen tol'ko chto poluchennym otkazom.
  - I  vse-taki,  Azzi... -  nereshitel'no  nachala  Ilit. -  Ne
dumayu, chtoby tol'ko radi menya ty reshil prodelat' takoj dlinnyj
put' iz  Ada v  podlunnyj mir.  No esli  ty yavilsya  syuda ne za
mnoj, to  za chem  zhe? CHto  ty voobshche  zdes'  delaesh',  pozvol'
uznat'?
  - YA prosto  naslazhdayus' pokoem, - neveselo usmehnulsya Azzi v
otvet. - Vidish'  li, ya okazalsya ne u del. YA yavilsya syuda zatem,
chtoby sostavit' plan dal'nejshih dejstvij.
  - Syuda? V Angliyu?
  - Da, v  Srednevekov'e.  |to  odin  iz  moih  samyh  lyubimyh
periodov v istorii chelovechestva.
  - Kak zhe  eto ty  okazalsya ne  u del?  YA dumala, Sily Zla po
zaslugam ocenili talant, s kakim ty provel intrigu v istorii s
doktorom Faustom.
  - O! bud' dobra, ne napominaj mne ob etoj uzhasnoj istorii!
  - Uzhasnoj? No pochemu zhe?
  - Kak eto  chasto sluchaetsya,  pobedu oderzhal  odin,  a  lavry
dostalis' drugomu.  Posle togo,  kak Mefistofel' chut' bylo vse
ne isportil...  |ti tupogolovye bolvany u nas v Adu vedut sebya
tak, slovno  do konca sveta eshche ne odin milliard let i vperedi
u nih  vechnost'. Do nih nikak ne dohodit, chto ne tak-to prosto
im budet  uderzhivat' vlast'  nad umami lyudej. Skoro oni sovsem
vyjdut iz  mody i  v luchshem  sluchae budut  pylit'sya na  polkah
muzeev, a  v hudshem -  popadut k  star'evshchiku, kak  nikomu  ne
nuzhnaya vetosh'.
  - CHto ty  govorish', Azzi!  Takogo byt'  ne mozhet!  Ved'  Zlo
bessmertno. Esli ono ischeznet, chto zhe togda sluchitsya s Dobrom?
  - Dobro postignet ta zhe uchast'.
  - No eto  zhe nevozmozhno! -  voskliknula Ilit. - CHelovechestvo
ne smozhet obojtis' bez Dobra i Zla!
  - Byli vremena,  kogda chelovechestvo prekrasno obhodilos' bez
nih, moya  dorogaya, - filosofski  zametil Azzi. -  Pripomni: ni
drevnie  greki,  ni  rimlyane  ne  imeli  takogo  ponyatiya,  kak
Absolyut. I  eto otnyud'  ne meshalo  im zhit'.  Mnogie  mysliteli
schitayut antichnost'  Zolotym vekom  chelovechestva i cherpayut svoyu
mudrost' iz etogo neissyakaemogo istochnika...
  - YA v  etom ne  uverena, - otvechala  Ilit. - No  dazhe esli i
tak, ya  ne  dumayu,  chtoby  podobnyj  vozvrat  k  proshlomu  byl
vozmozhen.  CHelovechestvu   nuzhna   moral'.   Lyudi   ne   smogut
sushchestvovat' v obshchestve, lishennom tverdyh nravstvennyh ustoev.
  - Pochemu zhe? -  pariroval Azzi. -  Ved' Dobro i Zlo - eto ne
hleb nasushchnyj,  bez kotorogo  smertnym i  vpravdu prishlos'  by
nelegko.
  - Ne hlebom  edinym... - nachala  bylo Ilit  torzhestvenno, no
umolkla pod  nasmeshlivym vzglyadom  Azzi. Podumav  sekundu, ona
tiho sprosila: -  Tak znachit,  tvoya cel' -  unichtozhit' Dobro i
Zlo, Azzi? Postroit' svoj mir, mir po tu storonu Dobra i Zla?
  - Konechno  zhe,   net!  Zlo -   eto  moya  rabota,  Ilit,  moya
professiya, i  ya schitayu  sebya professionalom vysokogo urovnya. YA
veryu v  silu Zla. YA redko delyus' svoimi myslyami s okruzhayushchimi,
no tebe, Ilit, ya mogu raskryt' svoyu dushu. YA dejstvitel'no koe-
chto zadumal.  YA  hochu  sovershit'  nechto  vydayushcheesya.  V  konce
koncov, ya  zhe demon.  YA hochu uchinit' Velikoe Zlodejstvo, chtoby
snova vernut'  chelovechestvo na  staryj put'  Dobra i  Zla. Kak
govoritsya, vremya sobirat' kamni i vremya razbrasyvat' kamni.
  - Poka mne  yasno tol'ko  odno: ot skromnosti ty ne umresh', -
skazala Ilit.
  - Ah, kak  by mne  hotelos', chtoby  Ananke smotrela  na veshchi
moimi  glazami, -  prodolzhal  Azzi,  ne  obrativ  vnimaniya  na
repliku Ilit. -  No eta  glupaya  staruha  tak  upryama!  Ona  i
slyshat' ne  hochet ni  o  kakih  drugih  teoriyah,  krome  svoej
dialektiki!
  Azzi zhalovalsya  na voploshchenie  Sud'by, kotoroj podchinyalis' i
bogi, i  smertnye. |tot  zakon, ostavshijsya v sile s drevnejshih
vremen, v raznye vremena vyzyval mnogo sporov i nedorazumenij.
Vozmozhno, Ananke  byla by  luchshej pravitel'nicej,  esli by  ne
nepredskazuemost' ee postupkov - chisto zhenskaya cherta.
  - CHto zh, Azzi, - skazala Ilit, - zhelayu tebe uspeha. Mne pora
vozvrashchat'sya k svoim delam.
  - Kak tebe  tol'ko ne  nadoedaet vozit'sya s etoj melyuzgoj? -
sprosil ee Azzi.
  - Tebe etogo  ne ponyat'.  Put' na nebesa predpolagaet dolgoe
nravstvennoe samosovershenstvovanie,  i my  umeem mnogoe takoe,
chto ne  po plechu  Temnym  Silam.  Tot  sekret,  o  kotorom  ty
sprashivaesh', ochen'  prost: my zastavlyaem sebya polyubit' to, chto
nam volej-nevolej  prihoditsya delat'.  Odnako eto  eshche  tol'ko
poldela na puti prevrashcheniya v angela.
  - Lyubopytno, kakova zhe vtoraya polovina?
  - Nuzhno  rasproshchat'sya  so  vsemi  svoimi  starymi  druzhkami.
Osobenno s  temi,  kto  znaetsya  s  nechistoj  siloj.  Ili  sam
yavlyaetsya voploshcheniem etoj sily. Proshchaj, Azzi. ZHelayu tebe vsego
samogo nailuchshego.




  Pereodetyj torgovcem,  Azzi otpravilsya  v blizhajshij gorodok.
Na ulicah,  obychno tihih  i sonnyh,  sejchas bylo polno narodu.
Naryadno odetye  gorozhane speshili v centr, na rynochnuyu ploshchad'.
Azzi reshil  razuznat', chto  za  prazdnik  otmechayut  segodnya  v
gorode, i,  smeshavshis' s  lyudskimi tolpami,  okazalsya v  samoj
gushche sobytij.
  Na  rynochnoj   ploshchadi   shla   podgotovka   k   teatral'nomu
predstavleniyu. Na grubo skolochennyh derevyannyh podmostkah bylo
ustroeno  podobie  sceny;  para  drovyanyh  kozel  i  neskol'ko
skameek   zamenyali    dekoracii.   Azzi    reshil    posmotret'
predstavlenie: do  nedavnego vremeni  tol'ko izbrannaya publika
mogla  pozvolit'  sebe  naslazhdat'sya  teatral'nym  iskusstvom.
P'esy dlya naroda stali igrat' sravnitel'no nedavno.
  Poskol'ku teatral'naya  publika  v  te  vremena  byla  krajne
neprihotliva, teatr  sil'no  napominal  deshevyj  balagan.  Dlya
novichka eto  bylo ves'ma lyubopytnoe zrelishche. Vse bylo uproshcheno
do  krajnosti.   Dekoracii  otsutstvovali,  ne  govorya  uzhe  o
kostyumah. Pered  nachalom p'esy  aktery vyhodili na podmostki i
ob座avlyali  zritelyam,   kogo  oni   budut  izobrazhat'  po  hodu
dejstviya.  Naprimer,   aktrisa,  kotoraya  dolzhna  byla  igrat'
korolevu, vzobravshis'  na podmostki,  zayavlyala: "YA  koroleva".
Esli zhe  dejstvie p'esy proishodilo, skazhem, na beregu lesnogo
ozera, to  zritelej prosili  predstavit' sebe  i ozero, i les,
otrazhayushchijsya v temnom zerkale vod. Takaya praktika, nesomnenno,
davala prostor  zritel'skomu voobrazheniyu,  a  takzhe  pozvolyala
umen'shit' rashody na postanovku spektaklya.
  Azzi, uspevshij  pobyvat' na  svoem veku  vo vseh  teatrah ot
antichnyh  do   sovremennyh,  prisutstvovavshij  pochti  na  vseh
prem'erah luchshih  spektaklej,  v  tom  chisle  i  na  prem'erah
tragedij  Sofokla,  i  schitavshij  sebya  znatokom  teatral'nogo
iskusstva, glyadel  na etu  primitivnuyu scenu  s  lyubopytstvom.
Nazvanie p'esy  i imya  avtora pochti  nichego emu ne govorili. K
tomu zhe  eto byla p'esa novogo, tol'ko nachinayushchego zarozhdat'sya
zhanra - realisticheskogo,  a Azzi davno vzyal za pravilo nikogda
ne prohodit'  mimo chego-nibud'  novogo. I  on stal vnimatel'no
smotret' i slushat'.
  Dvoe akterov, izobrazhavshih supruzheskuyu paru, veli dialog.
  - Nu kak,  Noj, chto  slyshno noven'kogo? -  vizglivym golosom
nedovol'noj domohozyajki sprashivala aktrisa, igravshaya zhenu Noya.
  - ZHenshchina, mne tol'ko chto bylo dano Bozhestvennoe Otkrovenie.
  - Nu, eto  ne novo, -  prezritel'no otozvalas' zhena Noeva. -
Vse, na chto ty sposoben, Noj, - eto s utra do nochi shatat'sya po
pustyne v  ozhidanii ocherednogo  Bozhestvennogo Otkroveniya. Tak,
deti?
  - Tak, mama, - poddaknul Iafet.
  - Tochno! - skazal Ham.
  - Absolyutno verno, - skazal Sim.
  - Gospod' Bog  govoril so  mnoj, - prodolzhal Noj, ne obrashchaya
vnimaniya na  repliki domochadcev. -  On velel mne vzyat' kovcheg,
kotoryj ya  tol'ko chto  postroil, i  povesti vseh na bort etogo
kovchega, ibo  On nameren nisposlat' na zemlyu uzhasayushchij liven',
tak chto budet nastoyashchij potop.
  - Otkuda ty ob etom uznal? - nedoverchivo sprosila ego zhena.
  - YA slyshal glas Bozhij tak zhe yasno, kak slyshu tebya sejchas.
  - Opyat'  eti   tainstvennye  golosa!   Oni   slyshatsya   tebe
povsyudu! - razdrazhenno  nachala zhena  Noeva. - Uzh ne dumaesh' li
ty, chto  ya s  det'mi polezu  v etot  durackij kovcheg?  Sam  ty
mozhesh' delat',  chto tebe  vzdumaetsya, no  nas s  det'mi v  etu
istoriyu ne vputyvaj!
  - Tvoya pravda, tam budet neskol'ko tesnovato. Osobenno posle
togo, kak  my voz'mem  v kovcheg  vsyakih tvarej.  No  ne  stoit
trevozhit'sya. Gospod' v svoej dobrote pozabotitsya o nas.
  - Tvarej? - gospozha  Noj byla  neskol'ko ozadachena. -  Kakih
eshche tvarej?
  - Nu, zhivotnyh...  Zverej tam...  raznyh. Tak velit Gospod'.
Nuzhno spasti  ot Potopa  ne tol'ko  lyudej, no  i zhivotnyh. Dlya
pod-der-zhaniya e-ko-lo-gi-che-sko-go ravnovesiya.
  - Kakih eshche zhivotnyh? Domashnih?
  - Net, Gospod'  velit nam  vzyat' s  soboj ne  tol'ko  ruchnyh
zhivotnyh.
  - A kogo zhe?
  - Nu... vseh.
  - Vseh? I skol'ko zhe zverej ty sobiraesh'sya vzyat'?
  - Kazhdoj tvari po pare. Samca i samku.
  - Po pare?  Ty hochesh' skazat', chto voz'mesh' v kovcheg po pare
vseh zverej, kakie tol'ko sushchestvuyut na svete?
  - Da. Tak mne bylo skazano.
  - I krys?
  - Da, i krys tozhe. Odnu paru.
  - I nosorogov tozhe?
  - Konechno. YA  ponimayu, chto  tam budet nemnogo tesnovato. Nu,
nichego... v tesnote, da ne v obide.
  - A kak naschet slonov?
  - I slonov  tozhe pridetsya vzyat'. Slona i slonihu. Kak-nibud'
pomestyatsya...
  - A... morzhej?
  - I  morzhej.   YA  zhe  skazal,  chto  Bog  prikazal  mne!  Ego
instrukcii na  sej schet  byli vpolne  yasnymi: voz'mi, govorit,
kazhdoj tvari po pare...
  Na etot  raz zhena nichego ne otvetila Noyu. Ona tol'ko smerila
ego vzglyadom,  kotoryj byl  krasnorechivee vsyakih  slov. V  nem
mozhno bylo  prochitat': "Oh  uzh etot  staryj Noj!  Opyat' gde-to
napilsya, vot i neset Bog vest' chto".
  Azzi perevel  vzglyad so  sceny  v  zritel'nyj  zal.  Pohozhe,
publika    prinimala     p'esu    ves'ma    blagosklonno.    V
improvizirovannom teatre  sobralos' okolo  sotni chelovek.  Oni
sideli na  skamejkah, vol'no  razvalyas', i vnimatel'no sledili
za hodom  dejstviya. Repliki  zheny Noya  vyzyvali u  nih  burnyj
vostorg. Oni  hohotali, stuchali  kulakami po  skam'yam,  topali
nogami,  vyrazhaya   aktrise,  igravshej   rol'  zheny  Noya,  svoe
odobrenie. |to  byli v  osnovnom prostye  lyudi -  provincialy,
vcherashnie krest'yane,  perebravshiesya v gorod, - i mnogie iz nih
v pervyj raz popali v teatr. Vozmozhno, imenno otsutstvie vkusa
u zritelej  pomeshalo polnomu provalu etoj p'esy, ne voshedshej v
klassicheskij repertuar.
  Azzi  sidel   sprava  ot   sceny,  v  nekoem  podobii  lozhi,
ustroennom special'no  dlya  blagorodnoj  publiki.  |ti  mesta,
konechno, raspolagalis'  nizhe  sceny,  no  ryady  kresel  "lozhi"
poryadkom vozvyshalis' nad skamejkami partera, chtoby blagorodnaya
publika ne  chuvstvovala sebya  postavlennoj  na  odnu  dosku  s
chern'yu. Po  pravde skazat', Azzi bol'she zanimala drugaya scena:
so svoego mesta on mog prekrasno videt', kak aktrisy, igravshie
roli nevestok  Noya,  pereodevalis'  pered  vyhodom  na  scenu.
Publika,  sidevshaya   v  partere,   hohotavshaya  nad  glupejshimi
uzhimkami akterov  i  kovyryavshaya  v  zubah  gryaznymi  pal'cami,
slegka razdrazhala  ego,  ravno  kak  i  naivnaya  p'esa  "Noj",
kotoruyu on smotrel. Vospitannyj na vysokoj grecheskoj tragedii,
Azzi ne  lyubil  p'es,  v  konce  kotoryh  zritelyu  obyazatel'no
prepodnosilas' moral'.
  A dejstvie  na scene  razvorachivalos'. Noj  vse-taki zatashchil
svoyu sem'yu  v kovcheg. Nachalsya liven'. Vvidu polnogo otsutstviya
scenicheskoj  tehniki   dozhd'   izobrazhal   mal'chik-prisluzhnik,
vzobravshijsya na  vysokuyu lestnicu s bol'shoj lejkoj i livshij iz
nee vodu  na scenu,  kricha pri  etom:  "Potop  nachalsya!  Potop
nachalsya!" Kak  i vsya  p'esa, etot scenicheskij priem byl zhalkoj
parodiej na  Vsemirnyj Potop,  kogda sorok  dnej i sorok nochej
busheval svirepyj  uragan i  volny  nosili  Kovcheg -  malen'kij
ostrovok zhizni - po beskrajnej vodnoj pustyne.
  Vo vremya  korotkoj pauzy  Azzi obernulsya  k svoemu sosedu po
lozhe - prilichno odetomu muzhchine srednih let:
  - Itak, moral'  yasna: slushajsya Boga, i vse u tebya pojdet kak
po maslu.  CHto za  banal'nost'! I  kak vse eto nepohozhe na to,
chemu my  volej-nevolej stanovimsya svidetelyami v obychnoj zhizni!
Ved' soglasites',  real'naya zhizn' namnogo slozhnee, i sobytiya v
nej perepletayutsya  stol' prichudlivo, chto, kazalos' by, velikie
nachinaniya v  itoge konchayutsya  nichem,  a  samye  neznachitel'nye
proisshestviya privodyat  k  dramam  mirovogo  masshtaba.  Koroche,
bytie i  ego tajna  ne ukladyvayutsya  v tesnye  ramki prichin  i
sledstvij, kak nekogda skazal odin mudrec.
  - V tom,  chto vy skazali, est' opredelennyj smysl, - otvetil
sosed  Azzi, -  i  srazu  yasno,  chto  vy  chelovek  neglupyj  i
nablyudatel'nyj. No zamet'te, sudar', chto p'esy podobnogo sorta
i ne pretenduyut na adekvatnoe izobrazhenie dejstvitel'nosti. Ih
cel' - pokazat',  kak cheloveku  sleduet vesti sebya v razlichnyh
obstoyatel'stvah.
  - Razumeetsya, sudar', - skazal Azzi. - No ved' eto zhe prosto
otkrytaya propaganda. Soglasites', sudar', chto vam bylo by kuda
priyatnee posmotret'  p'esu, menee shchedro pripravlennuyu moral'yu.
Ved' gorazdo  zanyatnee sledit'  za sobytiyami,  kogda ne znaesh'
navernyaka, chem  konchitsya  delo,  nezheli  prebyvat'  v  tverdoj
uverennosti, chto  v konce  Dobro vostorzhestvuet  i porok budet
nakazan.
  - CHto zh,  esli takaya p'esa kogda-nibud' pojdet v teatre, to,
ya polagayu,  eto vneset  svezhuyu struyu, -  soglasilsya sobesednik
ryzhego  demona. -   No  somnevayus',   chtoby  nashi  klerikal'no
nastroennye pisaki  byli sposobny  sozdat'  takoe  filosofskoe
proizvedenie. Vprochem,  esli vy  zhelaete pogovorit'  o  teatre
voobshche i  o p'ese v chastnosti, ne sostavite li vy mne kompaniyu
za kruzhkoj elya posle togo, kak spektakl' konchitsya?
  - S  udovol'stviem, -   ulybnulsya  Azzi. -  YA  Azzi  |l'bub,
dzhentl'men po rodu zanyatij.
  - A ya Piter Vestfal, - predstavilsya novyj znakomyj Azzi. - YA
torguyu zernom.  Derzhu lavku  u cerkvi sv. Georgiya, v Filde. No
mne kazhetsya, chto aktery gotovy prodolzhat'...
  Predstavlenie snova nachalos', i Azzi, zevaya, edva dosidel do
ego konca.  Zatem, kak  i bylo  uslovleno, Azzi poshel vmeste s
Piterom  Vestfalom   i  neskol'kimi   ego   priyatelyami,   tozhe
smotrevshimi p'esu,  v traktir  "Pestraya korova", raspolozhennyj
na Holbek-lejn,  nedaleko ot  central'noj ulicy goroda. Hozyain
prines kruzhki s penyashchimsya elem, i Azzi zakazal na vseh zharenuyu
baraninu s kartofelem.
  Azzi  pristal'no   razglyadyval  svoego   novogo   znakomogo,
starayas' pri etom kazat'sya rasseyannym i neprinuzhdenno boltat',
perevodya razgovor  s predmeta  na predmet (chto svojstvenno kak
demonam, tak  i razvedchikam  vseh vremen).  Kruzhka dobrogo elya
kak nel'zya  bolee  raspolagaet  k  tomu,  chtoby  luchshe  uznat'
cheloveka.   Piter   Vestfal   byl   chelovekom   srednih   let,
sangvinicheskogo temperamenta;  on uspel  obzavestis' lysinoj i
solidnym   bryushkom -    vneshnimi   atributami   preuspevayushchego
kommersanta, - no  pri vsem  pri tom ostavalsya ves'ma bodrym i
polnym optimizma.  Manery ego  byli dovol'no  priyatnymi, a  po
pohodke Azzi  bezoshibochno raspoznal  v nem podagrika. Iz slov,
obronennyh im  v hode  besedy, vyyasnilos', chto detskie gody on
provel v odnom iz monastyrej v Burgundii, gde poluchil dovol'no
prilichnoe obrazovanie. Po tomu, kak Piter Vestfal otkazalsya ot
myasnoj pishchi,  Azzi ugadal  v nem  vegetarianca, chlena  tajnogo
bratstva  Storonnikov   Ochishcheniya  Dushi   posredstvom  Ochishcheniya
ZHeludka. (|ta  eres' tol'ko nachinala rasprostranyat'sya v Evrope
v te  vremena.) Azzi,  konechno, menee  vsego zabotila  chistota
dushi Pitera  Vestfala i  ego prinadlezhnost'  k kakomu-libo  iz
religioznyh techenij; on prosto chisto avtomaticheski otmechal pro
sebya takie melochi - privychka, vyrabotavshayasya u nego uzhe davno.
On sobiral  i hranil  informaciyu, kak skryaga sobiraet i hranit
serebryanye i  zolotye monety,  s toj tol'ko raznicej, chto Azzi
nadeyalsya pustit'  svoi "kapitaly"  v oborot i zhdal podhodyashchego
momenta.
  Razgovor tem  vremenem  sam  soboj  pereshel  na  segodnyashnyuyu
p'esu.
  V  otvet   na  repliku  Azzi,  nashedshego  p'esu  ne  slishkom
original'noj, Vestfal  izrek: - No  ona  i  ne  pretenduet  na
original'nost', pojmite,  sudar'! |to  prosto  nravouchitel'naya
istoriya, rasskazannaya nam v nazidanie...
  - Nravouchitel'naya istoriya?  Rasskazannaya  v  nazidanie? -  s
ironiej peresprosil  Azzi. - CHto  zh, davajte posmotrim, kakogo
roda nazidanie  v nej prepodneseno, tak skazat'. Terpi - i vse
obrazuetsya samo  soboj, tak?  Nebesa  nagradyat  tebya  za  tvoe
terpenie. No  my zhe znaem, - tut Azzi usmehnulsya, - chto skoree
smazhut to  koleso, kotoroe gromche vseh skripit. Esli ni na chto
ne zhalovat'sya,  to vryad  li dozhdesh'sya  peremen v svoej sud'be.
Mezhdu prochim,  v etoj  p'ese Bog,  hot' on  i ne poyavlyaetsya na
scene ni  razu, izobrazhaetsya  zhutkim tiranom.  Bud' ya na meste
geroev p'esy,  ya by  borolsya protiv  takoj  tiranii!  V  konce
koncov, kto skazal, chto Bog vsegda prav? Neuzheli u cheloveka ne
mozhet byt'  sobstvennoj voli?  Ved' rassudok dan emu, chtoby on
zhil svoim  umom! Esli by ya byl dramaturgom, ya pridumal by koe-
chto pointeresnee zanudnoj morali...
  Vestfal rascenil  eti slova  Azzi kak vyzov i sobiralsya bylo
vstupit' s  nim v  zharkij spor,  no,  podumav  nemnogo,  reshil
promolchat'. Ot  takih slov  i vpryam'  veyalo  eres'yu,  esli  ne
popahivalo seroj, odnako blagorazumnee vsego v dannoj situacii
bylo ne vvyazyvat'sya v diskussiyu. Primetiv povelitel'nye manery
etogo zanoschivogo  molodogo dzhentl'mena  (po krajnej  mere, za
dzhentl'mena etot  gospodin sebya  vydaval), Vestfal  reshil, chto
on, dolzhno  byt', pereodetyj  agent Cerkvi, kotoromu vmeneno v
obyazannost' vyzyvat'  na otkrovennost'  doverchivyh  prostakov.
Tajnye agenty Cerkvi sovali svoj nos povsyudu, i chashche vsego oni
vydavali sebya  imenno za  lic dvoryanskogo proishozhdeniya - ved'
blagorodnye gospoda pol'zovalis' bol'shej svobodoj po sravneniyu
s prostymi  gorozhanami. Poetomu  torgovec zernom Piter Vestfal
schel za  luchshee perevesti  razgovor na druguyu temu, a vskore i
otklanyalsya, soslavshis'  na pozdnij  chas i  obilie del, kotorye
predstoit sdelat' zavtra.
  Piter Vestfal i ego druz'ya otpravilis' po domam, no Azzi eshche
dolgo sidel za stolikom v "Pestroj korove", razmyshlyaya, chto emu
delat' dal'she.
  Mozhno,  konechno,   nemnogo  povolochit'sya   za   Ilit.   Azzi
pokazalos', chto  pri opredelennom  stechenii  obstoyatel'stv  on
mozhet rasschityvat'  na uspeh.  Odnako v  konechnom  itoge  Azzi
reshil  osushchestvit'   svoj  pervonachal'nyj   plan -   sovershit'
puteshestvie  na   Kontinent.  Ideya   razygrat'  p'esu  samomu,
prishedshaya Azzi  v golovu  za kruzhkoj  elya,  nachinala  emu  vse
bol'she nravit'sya. Ego p'esa ne budet idti ni v kakoe sravnenie
s etimi nravouchitel'nymi istoriyami, navevayushchimi smertnuyu tosku
na lyudej  so vkusom.  |ta p'esa budet samoj beznravstvennoj iz
vseh kogda-libo sochinennyh v podlunnom mire!




  Ideya postanovki  p'esy, v  kotoroj  privychnaya  moral'  budet
perevernuta s  nog na  golovu, zapala  v dushu Azzi. Prihoditsya
priznat': pod  maskoj nigilista  i  cinika,  kotoruyu  polozheno
nosit' vsyakomu poryadochnomu demonu, skryvalsya romantik. Azzi ne
otkazalsya ot chestolyubivyh mechtanij yunosti. On zhazhdal podvigov.
On veril  v udachu  i zhdal  svoego  zvezdnogo  chasa,  vremya  ot
vremeni puskayas'  v razlichnye  avantyury; primerom  tomu  mogli
sluzhit' dve  istorii -  s  Prekrasnym  Princem  i  s  doktorom
Faustom. Teper'  on reshil,  chto prishla  pora  udivit'  mir,  i
vynashival novyj plan.
  P'esa! Beznravstvennaya  p'esa! Takaya p'esa, kotoraya razrushit
vse privychnye  predstavleniya o  chelovecheskom udele  i povernet
koleso Fortuny v storonu Temnyh Sil.
  Uzh konechno,  takuyu zadachu  nikak  ne  nazovesh'  legkoj.  Emu
pridetsya krutit'sya  kak belke v kolese, chtoby osushchestvit' svoj
plan. Odnako  on imel na primete nuzhnogo cheloveka, kotoryj mog
by  pomoch'   emu  spravit'sya  s  rol'yu  rezhissera-postanovshchika
Beznravstvennoj P'esy:  P'etro Aretino,  schitavshegosya odnim iz
samyh zamechatel'nyh  dramaturgov i  poetov  epohi  Renessansa.
Esli udastsya ugovorit' Aretino...
  Primerno k  polunochi u Azzi slozhilsya okonchatel'nyj plan. Da,
on otvazhitsya  sdelat' eto!  Vyjdya iz traktira, Azzi reshitel'no
napravilsya k  gorodskim vorotam i vskore okazalsya sredi polej,
pod otkrytym  nebom. Byla  tihaya, teplaya, blagouhannaya majskaya
noch'. V  nebe siyali  zvezdy. Bogoboyaznennye  zhiteli  goroda  i
blizhnih dereven'  davno spali snom pravednikov. Oglyanuvshis' po
storonam i  uverivshis' v tom, chto poblizosti net ni dushi - kak
bogoboyazennoj, tak  i ne  ochen' -  Azzi  obnazhilsya  do  poyasa,
pobrosav doroguyu  odezhdu na zemlyu. Ryzhij demon byl velikolepno
slozhen,  kak,  vprochem,  i  vse  sverh容stestvennye  sushchestva,
pol'zuyushchiesya  uslugami   mnogochislennyh   trenazhernyh   zalov,
shejping-centrov  i   salonov  krasoty  Preispodnej  za  ves'ma
umerennuyu (po merkam vysshej kasty - kasty demonov, razumeetsya)
platu. V  podobnyh zavedeniyah mastera obychno horosho znali svoe
delo, devizom  kotorogo yavlyalos'  "V zdorovom  tele Zloj Duh".
Sozdaniyam  T'my   obyknovenno  ne  prihodilos'  zhalovat'sya  na
nesovershenstvo svoih  form - v  osobennosti na izbytochnyj ves,
svojstvennyj skoree Sozdaniyam Sveta.
  Itak, obnazhivshis'  do poyasa,  Azzi snyal  povyazku  iz  myagkoj
tkani, kotoroj byli svyazany za spinoj ego demonicheskie kryl'ya,
pohozhie na  kryl'ya gigantskoj  letuchej myshi. S samogo nachala u
demonov  bylo  zavedeno  kak  mozhno  tshchatel'nee  pryatat'  svoi
kryl'ya, nahodyas'  v lyudskom  obshchestve.  Nuzhno  otdat'  dolzhnoe
chudesam  izobretatel'nosti,  proyavlennoj  zdes'  demonami:  na
kakie tol'ko ulovki ne puskalis' vyhodcy iz Preispodnej, chtoby
smertnye  ne   obnaruzhili  u   nih  za   spinoj  dvuh   chernyh
pereponchatyh kryl'ev!
  Raspraviv kryl'ya,  Azzi vzdohnul polnoj grud'yu. Kakoe zhe eto
chudesnoe oshchushchenie -  vnov' razvernut'  dva kryla!  Svyazav svoyu
odezhdu myagkimi poloskami materii, eshche nedavno styagivavshimi ego
kryl'ya, Azzi  zakrepil uzelok  u sebya za spinoj. |to, konechno,
byl ne  samyj udobnyj  sposob transportirovki  bagazha, i  Azzi
teryal na  nem kuchu  deneg - vo  vremya poletov  oni  vse  vremya
vyvalivalis' u nego iz karmanov. Odnako za vsyakoe udovol'stvie
prihoditsya platit',  v tom chisle i za polet. Poteryannye den'gi
vpolne kompensirovalo voshititel'noe oshchushchenie poleta.
  Posle  korotkogo   razbega  Azzi   podprygnul -  i  poletel,
postepenno nabiraya vysotu.
  Skol'zya nad  zemlej, on odnovremenno sovershal puteshestvie vo
vremeni, prodvigayas' vpered vdol' vremennoj osi. Terpkij zapah
pronosyashchegosya vremeni shchekotal ego nozdri.
  Vot ego ten' mel'knula nad La-Manshem. Azzi vzyal kurs na yugo-
vostok. Prohladnyj,  pahnushchij  morem  veter  podhvatil  ego  i
domchal do beregov Francii v rekordno korotkij srok.
  Utro zastalo  ego nad  zemlyami SHvejcarii,  i on nachal plavno
nabirat' vysotu, kak tol'ko na gorizonte pokazalis' Al'py. Von
i davnij  znakomyj - pereval Bol'shoj Sen-Bernar, a vskore Azzi
uzhe peresek  granicu Severnoj Italii. Vozduh zdes' byl gorazdo
bolee teplym;  dazhe Azzi,  letevshij na bol'shoj vysote, zametil
eto.
  Italiya! Azzi  lyubil etot  kraj, a  Vozrozhdenie, v kotoroe on
perenessya, bylo  ego lyubimoj  epohoj.  Demony,  kak  i  mnogie
drugie  sverh容stestvennye   sushchestva,  obladayut   prakticheski
bezgranichnymi  vozmozhnostyami   peremeshchat'sya  iz   stoletiya   v
stoletie;  oni   ne  privyazany   ko  vremeni,   kak  smertnye,
naselyayushchie Podlunnyj  mir. Odnako  u kazhdogo  demona est' svoj
"dom"  vo  vremeni  i  prostranstve,  gde  on  chuvstvuet  sebya
naibolee   komfortno.   Azzi   schital   sebya   demonom   epohi
Vozrozhdeniya. Proletaya  nad Italiej, on snizilsya, chtoby poluchshe
razglyadet' znakomyj  pejzazh vnizu.  Ego ten'  skol'zila to  po
gustoj zeleni  vinogradnikov, to  po vozdelannym  polyam, to po
zelenym vershinam holmov.
  Azzi sovershil  plavnyj razvorot  na vostok,  lovya voshodyashchie
vozdushnye potoki,  i, vnov'  nabrav vysotu, pomchalsya tuda, gde
vdaleke bereg  i more  slivalis' drug s drugom, gde pleskalis'
volny Adriatiki. Vskore on uzhe byl v predmest'yah Venecii.
  Luchi zahodyashchego solnca laskali steny velichestvennogo starogo
goroda;  kanaly,   kazalos',  byli   napolneny   rasplavlennym
zolotom.  V  sgushchayushchihsya  sumerkah  Azzi  eshche  mog  razglyadet'
gondoly,  besshumno  skol'zyashchie  po  poverhnosti  vod  Bol'shogo
kanala. Na korme kazhdoj iz etih legkih lodochek gorel fonarik.




  A tem vremenem v anglijskom gorodke Jorke, nedavno pokinutom
demonom Azzi, proishodili ves'ma primechatel'nye sobytiya.
  Staraya, sognutaya  sluzhanka Meg  eshche ne  zakonchila  pribirat'
obshchij zal  v "Pestroj  korove", kogda  v traktir  voshel  Piter
Vestfal: posle  vcherashnego vechera,  provedennogo s druz'yami, u
nego bolela  golova, i  on reshil  osvezhit'sya izryadnoj  porciej
elya.
  - Master Piter, -  proshamkala sluzhanka, -  ne vy l' obronili
vchera vecherom  odnu veshchicu?  YA nashla ee pod tem stolom, gde vy
vchera pirovali s vashimi blagorodnymi druz'yami.
  I Meg  podala Piteru  Vestfalu meshochek  iz  tonkoj,  iskusno
vydelannoj zamshi. V meshochke lezhal kakoj-to predmet.
  - Da-da, konechno, -  pospeshno otvetil Vestfal, pryacha meshochek
v karman  shirokih shtanov.  Poryvshis'  v  koshel'ke,  on  dostal
farting i  vruchil monetu staruhe. - Vot tebe, milaya, za trudy.
Mozhesh' propustit' kruzhku-druguyu piva.
  Vernuvshis' k  sebe  domoj,  na  Rotten-lejn,  Piter  Vestfal
zabralsya na  cherdak. |to  bylo dovol'no  prostornoe pomeshchenie,
osveshchavsheesya cherez  okna na  potolke. Tut stoyali tri massivnyh
dubovyh    stola,    zavalennyh    razlichnymi    alhimicheskimi
prinadlezhnostyami.  Piter  Vestfal,  sleduya  mode  teh  vremen,
inogda zanimalsya okkul'tnymi naukami - alhimiej i magiej.
  Opustivshis'  v  kreslo,  Piter  Vestfal  ostorozhno  razvyazal
tesemku zamshevogo  meshochka. Poshariv vnutri korotkimi, tolstymi
pal'cami,  on  nashchupal  kakoj-to  nebol'shoj  tverdyj  predmet.
Serdce ego zabilos' sil'nee. On ostorozhno uhvatil etot predmet
dvumya pal'cami i vytashchil iz meshochka.
  Pered nim  lezhal gladkij  kamen' zolotistogo cveta. Povertev
ego v  rukah, Vestfal  obnaruzhil, chto na odnoj iz storon kamnya
byla vygravirovana arabskaya bukva "alef".
  Piter Vestfal  srazu dogadalsya,  chto kamen'  etot sovsem  ne
prostoj. S  pomoshch'yu takih  kamnej mozhno  bylo vyzyvat'  duhov,
poluchat' eliksir  zhizni, perenosit'sya  v inye miry i sovershat'
drugie magicheskie  obryady, o  kotoryh Vestfal naslushalsya takih
udivitel'nyh istorij, chto vryad li mog razlichit', gde konchaetsya
pravda  i   nachinaetsya  vymysel.  Takie  kamni  davali  svoemu
vladel'cu bol'shuyu  vlast' nad  mirom. Kto  vladel  im  ran'she?
Piter Vestfal pochti ne somnevalsya, chto kamen' vypal iz karmana
togo samogo  ryzhego molodca,  chto tak smelo vyskazyvalsya vchera
vecherom za kruzhkoj elya v traktire.
  Piter Vestfal  vzdohnul i  zadumalsya. Vne  vsyakogo somneniya,
kamen' prinadlezhal  etomu ryzhemu.  Esli by  vladelec chudesnogo
kamnya potreboval  ego nazad,  Piter,  samo  soboj  razumeetsya,
otdal by  ego. Nehorosho  prisvaivat' chuzhie  veshchi, osobenno te,
kotorye imeyut  otnoshenie k  magii. Piter  eshche raz  vzdohnul i,
uhvativ kamen'  dvumya pal'cami,  hotel polozhit'  ego obratno v
zamshevyj meshochek.
  A do  togo, kak  kamen' popal  v ruki  etogo ryzhego,  on mog
prinadlezhat' mogushchestvennejshemu iz magov...
  I tut mysli Vestfala poneslis' v beshenom tempe, obgonyaya odna
druguyu. Golova  ego zakruzhilas', slovno ot chashi krepkogo vina.
Vsyu zhizn'  on mechtal  zavladet' takim  talismanom. Sam  on byl
slabovat v  magii, i  bez  talismana  ego  alhimicheskie  opyty
prohodili  ne   slishkom  udachno.   No  teper',   kogda  sud'ba
predostavila emu  takoj unikal'nyj sluchaj... On vsego lish' raz
vospol'zuetsya kamnem...  Net, dva...  Net, tri... nu, v obshchem,
neskol'ko raz. Vryad li vladelec kamnya stanet serdit'sya na nego
za eto.  On zhe  vovse ne  sobiraetsya nasovsem ostavlyat' u sebya
kamen'...
  Vestfal vzyal v ruki kamen':
  - Nu-ka, pokazhi,  na chto  ty sposoben.  YA znayu,  chto  mnogie
talismany rabotayut tol'ko posle togo, kak nad nimi proiznesesh'
zaklinaniya, no esli ty i vpravdu tot, za kogo ya tebya prinimayu,
ty  ispolnish'   moe  zhelanie   i  bez   pustyh  formal'nostej.
Dostatochno tol'ko otdat' tebe yasnoe prikazanie. Nu-ka, dostav'
mne syuda  kakogo-nibud' duha,  kotoryj mog  by  ispolnit'  moi
zhelan'ya, da pozhivee!"
  Piteru Vestfalu pokazalos', chto kamen' izdal glubokij vzdoh,
kak zhivoe  sushchestvo,  probuzhdayushcheesya  posle  dolgogo  sna.  On
zasvetilsya  iznutri -   snachala  slabo,  chut'  zametno,  zatem
razgorayas'   vse    yarche   i   yarche.   CHernyj   znak   "alef",
vygravirovannyj na  verhnej storone  kamnya, zasiyal  zolotistym
svetom, zatem  okrasilsya v  bardovyj  cvet.  Volshebnyj  kamen'
zadrozhal  i   nachal  pul'sirovat',   slovno   kakaya-to   sila,
zaklyuchennaya vnutri  nego,  rvalas'  naruzhu.  Zatem  poslyshalsya
gluhoj shum, pohozhij na rokot podzemnyh vod...
  Na cherdake  zametno potemnelo,  no  kamen'  siyal  vse  yarche,
slovno vbiraya  v sebya solnechnye luchi. Vnezapno podnyalsya veter.
Pyl', obryvki  bumazhek i  prochij musor,  valyavshijsya  na  polu,
zakruzhilis' v  nebol'shom smerche.  Piter sledil  za vsemi etimi
chudesami,  raskryv   ot  izumleniya  rot.  Zametiv,  chto  smerch
vrashchaetsya protiv  chasovoj strelki,  on  bessoznatel'no  slozhil
pal'cy v  figuru, kotoroj suevernye lyudi obychno oberegayut sebya
ot durnogo  glaza. SHum,  pohozhij na rokot vodopada, postepenno
zamenilsya gromkim  mychaniem. Iz  centra malen'kogo smercha, vse
kruzhivshego  po  cherdaku,  vdrug  povalil  zelenyj  dym.  Piter
Vestfal, ne  gotovyj  k  takim  chudesam,  zazhmurilsya,  zamahal
rukami i  zakashlyalsya.  A  kogda  on,  nakonec,  prokashlyavshis',
osmelilsya priotkryt'  glaza, pered nim stoyala zhenshchina nezemnoj
krasoty. Dlinnaya  yubka s  zavyshennoj liniej talii podcherkivala
gorduyu   osanku.    Pod   ee    myagko   spadayushchimi   skladkami
razgoryachennomu voobrazheniyu Pitera Vestfala predstavilis' samye
strojnye v  mire nozhki.  Bluzka ognennogo cveta, ochen' shedshego
etoj smugloj  neznakomke,  byla  rasshita  zolotymi  drakonami.
Venec iz  raduzhnyh samocvetov  krasovalsya na  ee pyshnyh temnyh
kudryah.
  "Carica dushi  moej..." - hotel bylo vymolvit' Piter Vestfal,
no  vmesto   privetstvennoj  rechi   s  ust  ego  sletelo  lish'
nechlenorazdel'noe utrobnoe mychanie, otdalenno napominayushchee tot
rev, kotoryj on slyshal pered poyavleniem smugloj krasavicy.
  ZHenshchina ne na shutku rasserdilas'.
  - Nu i  chto vse  eto dolzhno oznachat', milostivyj gosudar'? -
strogo sprosila  Ilit  (eto  byla,  konechno,  ona).  Volshebnyj
kamen', prinadlezhavshij  Azzi, vyzval imenno ee - ved' sam Azzi
dumal ob  Ilit pered  tem, kak  talisman poteryalsya.  Volshebnyj
kamen' eshche  hranil nastroenie  svoego prezhnego hozyaina. Teper'
Ilit okazalas' na kakom-to gryaznom i pyl'nom cherdake naedine s
lyseyushchim  tolstyakom,   kotoryj  glyadel   na  nee,  raskryv  ot
izumleniya rot.
  - Nu, ya  vas zakoldoval...  Vyzval, to  est'.  I  teper'  vy
dolzhny vypolnyat'  moi zhelaniya.  Ved' tak? - s nadezhdoj sprosil
Piter Vestfal.
  - Ne tak, -  otvetila Ilit. -  YA svobodnyj  duh - angel  ili
ved'ma, smotrya  po zhelaniyu, a ne rab etogo kamnya. I, znachit, ya
otnyud' ne  obyazana vypolnyat'  vashi zhelaniya.  V sleduyushchij  raz,
kogda budete sovershat' magicheskie obryady ili vyzyvat' duhov, ya
sovetuyu  vam   byt'  bolee   vnimatel'nym.  Volshebnye  kamni -
apparatura dostatochno  slozhnaya, trebuyushchaya bol'shoj ostorozhnosti
pri rabote s nej. |to vam, milyj moj, ne volshebnye palochki!
  - Oh,   izvinite,    pozhalujsta, -   probormotal   smushchennyj
Vestfal. - YA...
  No Ilit  ne stala  doslushivat' ego  opravdaniya.  Ona  prosto
bessledno rastayala v vozduhe.
  Piter Vestfal  povernulsya k  talismanu, mirno  lezhavshemu  na
stole.
  - Nu-ka, poprobuem  eshche raz, -  skazal on kamnyu. - No na sej
raz, druzhok, bud' bolee ostorozhnym v vybore.
  Kamen' slegka  poezhilsya, slovno  emu bylo nepriyatno poluchit'
vygovor. Zatem  on izdal  chistyj, melodichnyj  zvuk, pohozhij na
penie flejty.  Zvuk povtorilsya  eshche raz.  Svet opyat' pomerk, a
kogda   mrak   rasseyalsya,   vozle   stola   poyavilos'   oblako
zelenovatogo dyma,  postepenno  nachavshee  prinimat'  ochertaniya
muzhskoj  figury,  sklonivshejsya  nad  chem-to,  chto  moglo  byt'
tyazhelym foliantom ili retortoj dlya alhimicheskih opytov. Kostyum
novogo gostya  Pitera Vestfala  predstavlyal soboj nechto srednee
mezhdu  klassicheskoj  odezhdoj  epohi  ellinizma,  mantiej  sera
Merlina{*2} i  kostyumom balagannogo fokusnika, a golovu venchal
ostrokonechnyj chernyj  kolpak,  rasshityj  zolotymi  zvezdami  i
neponyatnymi simvolami.  CHtoby dorisovat'  portret  zagadochnogo
neznakomca, dobavim, chto on nosil borodu i na nosu u nego byli
ochki,  sidevshie   dovol'no  krivo   i  ezhesekundno   grozivshie
svalit'sya na pol.
  - V chem  delo? - nedovol'no sprosil on. - YA, kazhetsya, prosil
ne  bespokoit'  menya  do  konca  eksperimenta!  Ustroili  tut,
ponimaesh', prohodnoj  dvor iz nauchnoj laboratorii! Rabotat' ne
dayut spokojno! -  I, vzglyanuv, na Pitera Vestfala, pribavil: -
Kto vy i chto vam nuzhno?
  - YA Piter  Vestfal, - predstavilsya  tot. - YA  vas zaklyal pri
pomoshchi etogo volshebnogo kamnya.
  - Vy - menya - zaklyali? - ne bez ironii peresprosil borodatyj
neznakomec. - Pri  pomoshchi etoj vot shtuchki? Nu-ka, nu-ka, dajte
vzglyanut'... - On  sklonilsya nad  lezhashchim na  stole  kamnem  i
zabormotal sebe  pod nos: -  Tak-tak. Kamushek etot, kak vidno,
iz zemli  Egipetskoj. Mne  kazhetsya, ya  ego uzhe  gde-to  videl,
tol'ko ne  pripomnyu, gde  i pri  kakih  obstoyatel'stvah.  Car'
Solomon v  svoe vremya ispol'zoval podobnye shtuchki dlya zaklyatiya
zlyh  duhov.   On  ved'   byl  strastnyj  kollekcioner  vsyakih
redkostej. I  tonkij cenitel',  da... YA ved' znal ego dovol'no
blizko. Vot  i govoril  emu togda za chashej vina... No ya dumal,
chto vse  duhi uzhe davno vypushcheny na volyu... Interesno, kak vam
popala v ruki eta igrushka?
  Podborodok Pitera Vestfala potyazhelel. On vypyatil nizhnyuyu gubu
i skazal:
  - |to ne  imeet znacheniya.  Kamen' u  menya - i vse. Teper' vy
nahodites' v moej vlasti i dolzhny vypolnyat' moi zhelaniya!
  - Da chto  vy govorite! -  izdevatel'ski  protyanul  borodatyj
znakomec carya Solomona. - |to my eshche posmotrim! - pribavil on,
nachinaya rasti  v vyshinu na glazah izumlennogo Pitera Vestfala.
Uvelichivshis' v  razmerah pochti  vdvoe, on  groznoj ten'yu nachal
nadvigat'sya na  Pitera. Tomu  bylo nekuda  otstupat'. V poryve
otchayan'ya Vestfal  shvatil so  stola volshebnyj  kamen' i krepko
szhal ego v kulake. Neznakomec boleznenno vskriknul.
  - Polegche,  polegche! -   burknul  on,   otstupiv  na  shag. -
Soblyudajte  pravila   horoshego  tona,   ravno  kak   i  zakony
gostepriimstva, moj dorogoj zaklinatel' duhov.
  - Vot tak-to  luchshe, - zametil  Piter. -  Na  vsyakij  sluchaj
derzhites' podal'she  ot menya.  Stan'te von  tam, v  uglu, i  ne
dvigajtes' s  mesta... Tak, znachit, etot volshebnyj kamen' vse-
taki daet mne vlast' nad vami!
  - Boyus', chto  tak, - priznalsya neznakomec. - CHert poberi! Ne
znayu, kak  podobnaya veshch'  mogla  sluchit'sya!  Pryamo  chertovshchina
kakaya-to! YA ved' byl kogda-to bogom u drevnih grekov. A teper'
ya praktikuyushchij  mag, velichajshij  alhimik na  zemle.  YA  Germes
Trismegist.{*3}
  - CHto zh, Germes, na sej raz vy popalis'! - skazal Piter.
  - Uvy! Pohozhe,  chto ya  i v  samom dele popalsya, - soglasilsya
drevnij bog. - No otkrojte mne, po krajnej mere, kto vy takoj?
Vo vsyakom  sluchae,  ne  mag -  eto  yasno, -  Germes  oglyadelsya
vokrug. - I  uzh konechno, vy ne iz mogushchestvennyh carej zemnyh.
|to mesto  ne pohozhe  na  carskij  dvorec.  Skoree  vsego,  vy
prostoj smertnyj, tak skazat', obyvatel'. YA ugadal?
  - YA torgovec zernom, - otvetil Vestfal.
  - I  kakim   zhe  obrazom  vam  udalos'  zavladet'  volshebnym
talismanom?
  - |to vas ne kasaetsya.
  - Veroyatno, vy  nashli etu  bezdelushku  v  shkatulke  pokojnoj
babushki, ostavivshej vam nasledstvo, - ehidno prodolzhal Germes,
slovno ne  zamechaya, kak  neohotno otvechal  Piter Vestfal,  ego
novyj hozyain, na podobnye voprosy.
  - Kazhetsya, ya  uzhe skazal  vam: vas  ne kasaetsya,  gde i  pri
kakih  obstoyatel'stvah   volshebnyj  kamen'   popal  ko  mne! -
voskliknul Vestfal,  poteryav terpenie.  V  pripadke  gneva  on
neproizvol'no  szhal   kulaki,   v   odnom   iz   kotoryh   byl
mogushchestvennyj talisman.
  Germes skorchilsya ot boli.
  - Polegche! - zavopil on. - Nu vot, tak uzhe luchshe, - pribavil
on, vzdohnuv  vsej grud'yu,  kogda Piter  razzhal pal'cy. Odnako
dlya togo,  chtoby okonchatel'no uspokoit'sya i vzyat' sebya v ruki,
Germesu prishlos' sotvorit' nebol'shoe zaklinanie i pribegnut' k
sisteme, praktikuemoj  indijskimi jogami.  YArost' klokotala  v
nem, slovno  voda v  kipyashchem chajnike, odnako v dannoj situacii
bespolezno  bylo  metat'  gromy  i  molnii.  Drevnij  talisman
dejstvitel'no daval  etomu smertnomu, etomu nichtozhestvu, etomu
nevezhde, stol'  malo svedushchemu  v tajnyh  naukah,  prakticheski
neogranichennuyu vlast'  nad nim,  velichajshim  magom  drevnosti.
Interesno, kak  drevnyaya relikviya ochutilas' v stol' nedostojnyh
rukah? Navernyaka smertnyj priobrel ee nechestnym putem. On dazhe
ne znaet,  kak obrashchat'sya  s volshebnymi kamnyami! Skoree vsego,
on poprostu  styanul etu krasivuyu veshchicu u togo, kto znaet tolk
v charodejstve i volshebstve...
  - Master Vestfal, -  skazal Germes, -  ya priznayu vashu vlast'
nado mnoj.  YA dolzhen  vam  povinovat'sya -  tut  uzh  nichego  ne
podelaesh'. Nazovite  zhe mne  svoe zhelanie,  i ne  budem  bolee
tratit' vremya popustu.
  Vestfal usmehnulsya:
  - Davno by  tak! Nu,  pervo-napervo ya  hochu  poluchit'  meshok
zolotyh monet -  takih, chtoby  ih  prinimali  povsyudu.  Vpolne
podojdet anglijskoe,  francuzskoe ili  ispanskoe zoloto -  ego
berut  ves'ma   ohotno.  Tol'ko   ital'yanskih  monet   mne  ne
prinosite -  ital'yancy   obrubayut  kraya  u  svoih  monet.  |ti
moshenniki vsegda pridumayut kakuyu-nibud' hitrost'. A eshche ya hochu
sobaku. Nastoyashchuyu  ovcharku. S  otlichnoj rodoslovnoj. Dostojnuyu
samogo korolya.  Vot,  sobstvenno,  dva  moih  zhelaniya.  |togo,
pozhaluj, dostatochno dlya nachala. YA soobshchu vam ostal'nye zhelaniya
pozzhe.
  - Postojte, - skazal  ozadachennyj  Germes. -  Skol'ko  vashih
zhelanij ya dolzhen budu ispolnit'?
  - Stol'ko, skol'ko  ya zahochu!  Vy dolzhny  ispolnyat' vse  moi
zhelaniya! - voskliknul Vestfal. - Ved' u menya volshebnyj kamen',
ne zabyvajte! - i Piter Vestfal potryas rukoj, v kotoroj derzhal
talisman. Germes pomorshchilsya ot boli.
  - Polegche, uvazhaemyj!  YA dostanu vam to, o chem vy prosite. YA
vernus' cherez  den' ili  dva! - i  Germes Trismegist bessledno
rastvorilsya v vozduhe.
  Dlya Germesa  ne sostavilo  osobogo truda  ispolnit'  pros'by
pozhilogo torgovca  zernom. V  glubokoj  peshchere,  raspolozhennoj
nepodaleku ot  Rejna i nadezhno ukrytoj ot chelovecheskih glaz, u
nego hranilis' ogromnye meshki, tugo nabitye zolotymi monetami.
Ih storozhili gnomy, ostavshiesya ne u del s teh por, kak Sumerki
Bogov opustilis'  na Zemlyu.  Razdobyt' ovcharku bylo ne namnogo
slozhnee,  chem   zoloto.  Germes  prosto  pohitil  u  kakogo-to
krest'yanina lohmatogo  dvorovogo psa, mirno dremavshego v svoej
konure na  solome, - eto  byla pervaya sobaka, kotoraya popalas'
emu  na   glaza -  i,   sochiniv  ukradennomu   psu   fal'shivuyu
rodoslovnuyu, vernulsya  obratno v  Jork, na  cherdak, gde ozhidal
ego Piter Vestfal.




  - Horoshij, horoshij  pesik, umnica, -  skazal Piter  Vestfal,
uvidev sobaku. - Nu-ka, idi na mesto!
  Dvorovyj pes -  sovsem  eshche  molodoj,  nedavno  vyshedshij  iz
shchenyach'ego vozrasta -  posmotrel na  svoego  novogo  hozyaina  i
gromko zalayal.
  - Mne kazhetsya,  ego ne  slishkom-to horosho  vydressirovali, -
zayavil Piter Vestfal nedovol'nym tonom.
  - Kogda my  s vami dogovarivalis' naschet sobaki, vy ni slova
ne skazali  o tom,  chto ona  dolzhna  byt'  vydressirovannoj, -
rezonno zametil Germes.
  - A kak naschet rodoslovnoj? - sprosil Piter.
  - O! Rodoslovnaya  u nego  dlinnee, chem u samogo korolya! Vot,
derzhite, - i  Germes protyanul  Vestfalu  svitok  pergamenta  s
bol'shoj voskovoj pechat'yu.
  - Simpatichnyj  pesik, -   skazal  Piter  Vestfal. -  On  mne
nravitsya. A gde zoloto?
  Germes molcha kivnul na meshki.
  Zapustiv ruki  v kuchu  zolota, Piter  Vestfal nabral  polnye
prigorshni  monet  i,  propuskaya  ih  po  odnoj  mezh  pal'cami,
uslazhdal svoj  sluh tihim  zvonom, kogda  oni padali obratno v
meshok.
  - I monety mne tozhe nravyatsya, - skazal on nakonec.
  - YA rad,  chto smog okazat'sya vam polezen, - Germes ulybnulsya
odnimi gubami. -  Teper', kogda  ya ispolnil  vashi zhelaniya,  vy
mozhete otpustit' menya, prosto prikazav volshebnomu kamnyu...
  - Net! - otrezal  Vestfal. - YA  ne otpushchu  vas. Vy  i dal'she
budete ispolnyat'  moi zhelaniya. Ved' vy ispolnili tol'ko pervye
dva.
  - Tak delo ne pojdet! - zaprotestoval Germes. - Vy ne imeete
prava zaderzhivat' menya! V konce koncov, u menya kucha svoih del,
i mne nekogda zanimat'sya vashimi!
  - Spokojnee, moj  dorogoj Trismegist!  Esli vy  budete vesti
sebya horosho  i ispolnyat'  vse, chto  by ya  vam ni  prikazal, ya,
vozmozhno, i otpushchu vas na svobodu... kogda-nibud'.
  - No  eto   uzhe  perehodit   vsyakie  granicy! -   vozmutilsya
Germes. -  YA   mog  by   ispolnit'  odno-dva   vashih   zhelaniya
isklyuchitel'no iz  uvazheniya k  vashemu volshebnomu kamnyu (kotoryj
vy navernyaka  stashchili u kakogo-nibud' rasseyannogo maga), no ne
nado  zhe   zloupotreblyat'  vlast'yu,   kotoruyu  daet  vam  etot
talisman!  |to   zhe  chistejshaya  ekspluataciya!  Narushenie  vseh
moral'nyh norm!
  - CHto  podelaesh'.   Magiya -  ona   zatem  i   daetsya,  chtoby
ispol'zovat' drugih lyudej v svoih celyah, - pouchitel'no zametil
Vestfal.
  - Na vashem  meste, odnako,  ya ne  stal by iskushat' sud'bu, -
skazal Germes. - Vy ne otdaete sebe otcheta v tom, chto delaete.
Boyus', vy igraete s ognem, sami togo ne znaya.
  - Dovol'no! Hvatit  s menya  vashih pouchenij, -  grubo oborval
ego Piter. -  Slushajte menya vnimatel'no, Germes. CHut' ran'she -
do togo,  kak mne  udalos' vyzvat'  vas pri  pomoshchi magicheskih
sil, kotorymi  ya vladeyu, -  tut on  neskol'ko raz  podbrosil v
ruke volshebnyj  kamen', zastaviv  Germesa korchit'sya  ot boli -
talisman privel  syuda drugogo  duha. ZHenshchinu. Ochen' krasivuyu i
moloduyu. Vy znaete ee?
  Germes Trismegist  sosredotochenno  sdvinul  brovi  i  zakryl
glaza.  Neskol'ko   minut   on   stoyal   nepodvizhno,   celikom
pogruzivshis' v razmyshleniya. Nakonec on otkryl glaza i proiznes
gluhim, zagrobnym  golosom,  slegka  podvyvaya,  slovno  plohoj
akter pri deklamacii stihov:
  - Moe shestoe chuvstvo podskazyvaet mne, chto pered tem, kak vy
vyzvali menya  k sebe  pri pomoshchi...  gm...  etogo  egipetskogo
talismana, zdes' dejstvitel'no pobyval zhenskij duh. Ona angel,
byvshaya ved'ma. Zovut ee Ilit.
  - Kak vam  udalos' eto  uznat'? - sprosil  Vestfal. V golose
ego zvuchalo nepoddel'noe voshishchenie podobnym talantom.
  - Pustyaki. YA prosto obladayu providcheskim darom, vot i vse, -
prosto  otvetil   Germes. -   Esli   hotite, -   pribavil   on
vkradchivo, -  ya   i  vas   mogu   nauchit'   nehitrym   priemam
yasnovideniya - posle togo, kak vy menya otpustite.
  - Net-net, -  zhivo  otvetil  Vestfal. -  YA  etogo  ne  hochu.
Dostav'te ko  mne etu  zhenshchinu - kak,  vy govorite,  ee zovut?
Ilit? Tak  vot, perenesite  ee syuda,  v moj dom - eto vse, chto
mne ot vas nuzhno... poka.
  Brovi  Germesa   vzleteli   vverh;   neskol'ko   sekund   on
vnimatel'no smotrel  na svoego povelitelya. On nikak ne ozhidal,
chto delo primet takoj oborot.
  - YA somnevayus', chto Ilit primet vashe priglashenie.
  - Mne net nikakogo dela do togo, primet ona ego ili net. Ona
dolzhna byt'  zdes' - i  tochka! Uvidev  ee v pervyj raz, ya ves'
zagorelsya, i  etot ogon' mozhet pogasit' tol'ko ta, kotoraya ego
zazhgla. YA hochu ee, slyshite?
  Germes usmehnulsya  v borodu.  On znal,  chto Ilit vsegda byla
sil'noj duhom  zhenshchinoj,  a  v  poslednee  vremya  ona  vser'ez
uvlekalas'  novomodnymi   feministskimi  teoriyami,   nastol'ko
populyarnymi  v  Mire  Duhov,  chto  dazhe  v  Podlunnom  Mire  u
feministok poyavilis' podrazhateli.
  - Pohozhe,  eta   devochka  pol'zuetsya  kolossal'nym  uspehom.
Interesno,  kak   ej  ponravitsya   eto  novoe   priklyuchenie? -
probormotal Germes  sebe pod  nos, a  vsluh pribavil tol'ko: -
Gm...
  - Konechno, ponachalu  ej pridetsya  nelegko, -  prodolzhal  tem
vremenem Piter, -  no, dumayu,  ona vskore  privyknet ko mne. YA
hochu  obladat'   eyu -  kak   obyknovennyj   muzhchina   obladaet
obyknovennoj zhenshchinoj... nu, vy ponimaete.
  - Ne dumayu,  chtoby Ilit  prel'stila podobnaya  perspektiva, -
skazal Germes. - Ona devushka s harakterom i vryad li soglasitsya
na eto.
  - YA uzhe  skazal, chto  mne plevat', soglasitsya ona ili net. V
konce koncov, ya kak-nibud' sumeyu ulomat' ee.
  - Vidite li...  YA ne  smogu  zastavit'  ee  polyubit'  vas, -
pokachal  golovoj   Germes. -  Hotya   ya  i   velikij  mag,  moi
vozmozhnosti daleko  ne bespredel'ny.  Tak  chto  ya  dolzhen  vas
ogorchit': est'  tri veshchi v Podlunnom Mire, v tajny kotoryh mne
ne udalos'  proniknut', i,  sledovatel'no, nad  kotorymi ya  ne
vlasten. Odna iz nih - eto zhenskaya dusha.
  - Vam nezachem  zastavlyat' ee  lyubit' menya.  Vam nuzhno tol'ko
dostavit' ee  ko mne i otdat' v moyu polnuyu vlast'. A uzh kak my
s neyu poladim - eto vas ne kasaetsya.
  Germes pomolchal nemnogo, ochevidno, razmyshlyaya, zatem skazal:
  - Vestfal, ya dolzhen ob座asnit'sya s vami otkrovenno. Obladanie
volshebnym kamnem  poshlo  vam  vo  vred.  Mne  kazhetsya,  u  vas
zakruzhilas' golova ot nezhdanno svalivshegosya na vas schast'ya. Vy
poteryali sposobnost'  trezvo rassuzhdat',  obychno  svojstvennuyu
lyudyam vashego  vozrasta i  vashej professii. To, chto vy zadumali
naschet Ilit, ne konchitsya dlya vas dobrom, pover'te mne.
  - Molchite! Delajte, chto vam govoryat!
  Zaglyanuv v  ogromnye, siyayushchie  glaza Vestfala, Germes ponyal,
chto sporit' bespolezno. On pozhal plechami:
  - CHto zh, bud' po-vashemu. YA umyvayu ruki.
  I on besshumno rastayal v vozduhe, udivlyayas', kak eto smertnym
ne nadoedaet  iskat'  priklyuchenij  na  svoyu  golovu,  a  potom
rashlebyvat' te  bedy, v  kotorye oni  popadayut po sobstvennoj
neostorozhnosti. Odnovremenno  u nego  nachal skladyvat'sya plan,
sulivshij nemalye  vygody kak emu, tak i vsem bogam-olimpijcam,
izgnannym iz  real'nogo mira  s okonchaniem  antichnoj  epohi  i
zaklyuchennym  v   oblasti  virtual'nogo  prostranstva,  imeyushchej
poeticheskoe nazvanie  Nostal'giya. No  snachala  on  dolzhen  byl
ispolnit' zhelanie  Vestfala - privesti  k nemu  Ilit. |to bylo
nelegkoj zadachej.




  Germes perenessya  v odno  iz svoih  samyh lyubimyh  mest -  v
staroe svyatilishche,  postroennoe na  ostrove  Delos  v  |gejskom
more.  V   techenie  neskol'kih  tysyacheletij  zdes'  ne  ugasal
svyashchennyj  ogon'.   ZHrecy  predanno  sluzhili  emu,  i  dym  ot
zhertvennyh kuril'nic  podnimalsya k  nebu. Sidya na beregu morya,
pleshchushchego pennymi volnami, on predavalsya razmyshleniyam.
  Hotya Germes  vhodil v  sonm bogov-olimpijcev, on ne razdelil
pechal'noj uchasti ostal'nyh antichnyh bozhestv, soshedshih so sceny
vskore posle  togo, kak  pogib Aleksandr  Velikij i  podnyalas'
Vizantiya, davshaya  pervye rostki unylogo racionalizma. Antichnye
bogi ne  smogli prizhit'sya v novom, izmenivshemsya mire; kogda zhe
voznikla novaya  religiya, eto okonchatel'no nizverglo ih s vysot
Olimpa. Pokinutye svoimi prezhnimi pochitatelyami, lishennye byloj
slavy, ob座avlennye  vymyshlennymi, nesushchestvuyushchimi bogami, Zevs
i Gera,  Ares i Afrodita, i bog ognya Gefest, i sovookaya Afina,
i Artemida-ohotnica,  i veselyj  Dionis, i  ostal'nye bozhestva
byli vynuzhdeny  pokinut' Podlunnyj  Mir, i  s etih por vlachili
zhalkoe prizrachnoe sushchestvovanie gde-to na zadvorkah Vselennoj,
v virtual'nom  prostranstve, nazvannom  Nostal'giej, slovno  v
nasmeshku nad  prezhnim mogushchestvom  drevnih bozhestv.  |to  byla
yudol' pechali,  ves'ma  napominavshaya  grecheskim  bogam  mrachnoe
carstvo Aida.
  Lish' odnomu iz dvenadcati bessmertnyh bogov udalos' izbezhat'
uhoda iz  Podlunnogo Mira,  da i  to lish'  blagodarya odnomu iz
svoih  mnogochislennyh   hobbi.  |tim   schastlivchikom  okazalsya
Germes, proslavivshijsya  kak ves'ma  iskusnyj  mag.  Lyudi  vseh
vremen  i   narodov  pitali  zhivoj  interes  k  charodejstvu  i
volshebstvu.  Germes,   obladavshij  ogromnym  talantom  v  etoj
oblasti, vskore  proslavilsya kak  samyj vydayushchijsya  iz  magov.
Blagodarya  emu   magiya  nachala   formirovat'sya  kak  otdel'noe
napravlenie chelovecheskoj deyatel'nosti. On pervym perevel magiyu
na nauchnuyu  osnovu. Odin  iz ego fundamental'nyh trudov v etoj
oblasti, _Corpus  Hermeticum_, oshibochno pripisyvaemyj Korneliyu
Agrippe, stal  nastol'noj knigoj vseh magov epohi Vozrozhdeniya.
Mozhno skazat',  chto Germes ostavalsya polnopravnym bozhestvom na
protyazhenii vsej  etoj  epohi.  Odnako  Germes  proslavilsya  ne
tol'ko sredi  astrologov, alhimikov  i magov.  Obladaya  redkim
talantom po  chasti rozyska propavshih veshchej, on okazalsya ves'ma
polezen i prostym smertnym. Ego pochitali takzhe kak pokrovitelya
mediciny - ved'  na nekotoryh izobrazheniyah on derzhal kaducej -
suvenir, kotoryj on prihvatil s soboj iz Drevnego Egipta (v te
dalekie vremena  on  uzhe  pol'zovalsya  shirokoj  populyarnost'yu;
egiptyane zvali ego Tot).
  Germes slyl  dobrodushnym i privetlivym bozhestvom; k tomu zhe,
ne v  primer ostal'nym  bogam, on byl ves'ma demokratichen i ne
zastavlyal svoih  pochitatelej lezt'  iz kozhi  von tol'ko zatem,
chtoby obratit'  na sebya  ego bozhestvennoe  vnimanie. Magi vseh
vremen i  narodov vyzyvali  ego, i  on ohotno  obshchalsya s etimi
uchenymi  muzhami.  Do  sih  por,  odnako,  emu  ne  prihodilos'
stalkivat'sya s  otkrovennoj nepochtitel'nost'yu smertnyh. Ved' v
uchenyh krugah Germes pol'zovalsya ogromnym avtoritetom, i magi,
vremya ot vremeni vyzyvavshie Germesa, chtoby pogovorit' s nim na
nauchnye temy, vsegda byli vezhlivy i predupreditel'ny. Sluchaj s
Piterom Vestfalom  byl pervym  v mnogoletnej praktike Germesa.
Do sih  por nikto  eshche ne  osmelivalsya primenit'  grubuyu silu,
chtoby  zastavit'   velichajshego  iz   magov   delat'   chto-libo
nezavisimo ot  togo, nravitsya  eto emu  ili net.  I,  konechno,
podobnoe obhozhdenie  ves'ma razdrazhalo  Germesa. Beda  byla  v
tom, chto on ne znal, kak emu vyjti iz togo uzhasnogo polozheniya,
v  kotoroe  on  popal  iz-za  nelepoj  sluchajnosti -  drevnego
talismana, popavshego v ruki nevezhdy.
  Sidya pod  vysokim dubom  i glyadya  na  volny,  nabegavshie  na
pesok, Germes  predavalsya  razmyshleniyam,  kogda  ego  vnimanie
privlek zvuk,  pohozhij na  tihij shelest  listvy,  no  strannym
obrazom slozhivshijsya  v slova  zemnoj rechi.  Kto-to pozval ego,
obrativshis' k nemu so slovami:
  - Pohozhe, u tebya nepriyatnosti, moj mal'chik?
  - |to ty, Zevs? - sprosil Germes.
  - YA, synok, - otozvalsya vse tot zhe tihij shelestyashchij shepot. -
YA zdes' -  hotya ne  telom, a  tol'ko duhom,  v kachestve  nekoj
nevidimoj, besplotnoj  bozhestvennoj substancii.  Nastoyashchij  zhe
Zevs nahoditsya  v virtual'nom  prostranstve. Vse nashi tam - za
isklyucheniem tebya, razumeetsya.
  - Razve ya vinovat v tom, chto menya ostavili v Podlunnom Mire?
YA tozhe  mnogoe poteryal. Mne prishlos' rasstat'sya pochti so vsem,
k chemu  ya privyk,  prishlos' brosit'  bol'shinstvo svoih prezhnih
zanyatij  i  nachat'  novuyu  zhizn'.  Teper'  oni  velichayut  menya
Germesom Trismegistom...
  - Bros', synok.  Nikto tebya ne vinit. YA prosto konstatiroval
fakt.
  - YA vse-taki  ne mogu  ponyat', kakim  obrazom  tebe  udaetsya
prisutstvovat'  zdes', -  skazal  Germes. -  Dazhe  v  kachestve
besplotnoj bozhestvennoj substancii.
  - Na to  est' osoboe  proizvolenie. YA mogu ob座avit'sya vezde,
gde rastet  hotya by  odin dub.{*4}  |to ne tak uzh ploho - ved'
takim obrazom  ya podderzhivayu svyaz' s sovremennost'yu, hotya by i
odnostoronnyuyu. A duby v nashe vremya rastut prakticheski povsyudu,
gde zhivut  lyudi. No  ya vizhu, ty chem-to rasstroen, moj mal'chik.
Dover'sya svoemu stariku-otcu.
  Nekotoroe vremya  Germes sidel  molcha, opustiv  glaza. On  ne
doveryal Zevsu,  kak, vprochem, i vse bogi Olimpa. Slishkom svezhi
byli v  ih pamyati  proshlye podvigi Zevsa, ubivshego svoego otca
Krona, chtoby  zanyat' ego  prestol, i  vzyavshego v  zheny  rodnuyu
sestru Geru.  Konechno, Krona trudno bylo nazvat' lyubyashchim otcom
i prosveshchennym  pravitelem - o net, eto byl besposhchadnyj tiran,
pozhiravshij sobstvennyh  detej iz boyazni, chto oni mogut vyrasti
i otnyat'  u nego  vlast' nad mirom. Odnako to, chto Zevs sdelal
so starym  Kronom, po  sovremennym zakonam  vpolne mozhno  bylo
otnesti k  prestupleniyam,  sovershennym  s  osobym  cinizmom  i
zhestokost'yu.   Zevs    oskopil   starika,    zatem   raschlenil
bezzhiznennoe telo i pobrosal ego chasti v okean. Bogi-olimpijcy
znali, chto  Zevs, vzyavshij  vlast' v  svoi ruki posle togo, kak
Kron byl  svergnut s  prestola, boitsya, kak by ego ne postigla
takaya  zhe   uchast'.  Car'   bogov  i   lyudej  byl   neobychajno
podozritelen, hiter  i kovaren, i potomu kazhdyj iz nebozhitelej
tysyachu raz podumal by, prezhde chem doverit' emu kakuyu-to vazhnuyu
tajnu. Germesu,  konechno,  vse  eto  bylo  izvestno.  No  bylo
izvestno emu  i to,  chto nemnogie mogli potyagat'sya s Zevsom po
chasti umeniya  reshat' slozhnejshie  problemy, tak  chto zaruchit'sya
ego podderzhkoj bylo by ves'ma neploho...
  - YA  dolzhen   priznat'sya,  otec,   chto   popal   vo   vlast'
smertnogo, - skazal nakonec Germes.
  - Nu i nu! Kak zhe eto moglo sluchit'sya?
  - Ty pomnish' te mogushchestvennye talismany, pri pomoshchi kotoryh
car' Solomon  zaklinal  duhov,  a  nekotoryh  dazhe  zagonyal  v
butylki?
  - Da.
  - Tak  vot,   vse  my  oshibalis',  kogda  dumali,  chto  etih
talismanov uzhe davno ne sushchestvuet v prirode.
  I  Germes   rasskazal  Zevsu   o  tom,  kak  blagodarya  sile
volshebnogo kamnya emu prishlos' stat' slugoyu Vestfala.
  - CHto zhe  mne  teper'  delat'? -  sprosil  on,  konchiv  svoj
rasskaz.
  List'ya duba zashelesteli: Zevs razmyshlyal.
  - CHto  zh,  synok,  nado  priznat'sya,  etot  smertnyj  krepko
osedlal tebya.  V nastoyashchij moment pochti nichego nel'zya sdelat'.
Prodolzhaj rabotat'  na nego,  no derzhi  ushki na  makushke. Esli
podvernetsya udobnyj  sluchaj, hvatajsya za nego. Dejstvuj bystro
i reshitel'no.
  - Nu,  etomu   menya  uchit'   ne  nado, -  v  golose  Germesa
poslyshalis' notki  razocharovaniya. - Ty  govorish' so  mnoj tak,
budto ya novichok.
  - |to potomu,  chto ya  znayu o  tvoih  kolebaniyah,  synok.  Ty
horosho poladil  s sovremennymi  lyud'mi, usvoiv  ih idei naschet
magii i  vsego prochego.  Ty sluzhish'  im, synok, sam ne zamechaya
etogo. Im  i ih  magii, kotoroj  oni poval'no  uvlecheny. Nu, a
magiya, dolzhen  tebe skazat', -  eto vsego  lish' lovkost'  ruk.
Poetomu  proizoshlo  to,  chto  dolzhno  bylo  proizojti:  teper'
smertnye rasporyazhayutsya  toboj, slovno  ty ne bog, a mal'chik na
pobegushkah.
  - Perestan'! Luchshe  skazhi, kak mne dobrat'sya do toj zhenshchiny,
kotoruyu u menya potreboval Vestfal, - do Ilit?
  - Nu,  eto   samoe  prostoe  iz  togo,  chto  tebe  predstoit
sdelat', - otvetil Zevs. - Otpravlyajsya k svoej sestre Afrodite
i poprosi  ee odolzhit'  tebe na  vremya yashchik Pandory. Ej on vse
ravno ne  nuzhen - v  poslednee vremya  ona ispol'zuet  ego  kak
larchik dlya  dragocennostej. A ved' yashchik Pandory - prevoshodnaya
lovushka dlya duhov!
  - Lovushka dlya  duhov! |to  kak raz  to, chto mne nuzhno. No...
kak eyu pol'zovat'sya? I chto mne delat' dal'she?
  - |to uzh ty reshaj sam, synok. Ved' ty velikij mag i mudrec.
  CHerez nekotoroe  vremya posle etogo razgovora Germes poyavilsya
na malen'kom  tihom kladbishche,  otkuda Ilit  sobiralas' uvodit'
svoih  pitomcev-angelov.  Germes  byl  odet  kak  staromodnyj,
dobroporyadochnyj  dzhentl'men.   V  rukah  on  derzhal  nebol'shoj
svertok,  perevyazannyj  bechevkoj.  Podojdya  k  Ilit,  on  tiho
skazal, predusmotritel'no  izmeniv golos,  chtoby ona ne smogla
ego uznat':
  - Miss Ilit! Vash drug prosil peredat' vam vot eto.
  - Azzi reshil sdelat' mne podarok? - obradovalas' Ilit. - Kak
milo s ego storony!
  I ona  tut zhe  razvernula svertok  i dostala  to, chto sperva
pokazalos' ej  ochen' krasivoj  shkatulkoj. Ne  dolgo dumaya, ona
otkryla yashchik Pandory - i...
  Na kryshke  yashchika, na  pervyj vzglyad kazavshegosya larchikom dlya
dragocennostej,  bylo  zerkalo,  sverkavshee  i  perelivavsheesya
razlichnymi cvetami. Vzglyanuv v nego, Ilit ponyala, kakuyu oshibku
ona sovershila.  I kak  tol'ko ona  mogla ne  zametit' lovushki!
Proklyat'e! |to  bylo volshebnoe  zerkalo,  obladavshee  ogromnoj
gipnoticheskoj siloj.  V te  vremena, kogda  Ilit  eshche  sluzhila
silam T'my,  ona ne  raz videla  podobnye  zerkala  v  drevnem
Vavilone i v Egipte. Prityagivaya k sebe vzory duhov i smertnyh,
slovno gigantskij  magnit, ono  paralizovalo  ih  volyu.  Dusha,
polnaya  uzhasa,  vyparhivala  iz  tela  i  letela  v  bezdonnyj
kolodec, po storonam kotorogo izvivalis' raznocvetnye ognennye
zmejki.  Ilit  bystro  zakryla  glaza,  soprotivlyayas'  moshchnomu
gipnoticheskomu  polyu,  no  bylo  uzhe  pozdno.  Ee  rot  shiroko
raskrylsya, dusha  vyletela  ottuda,  slovno  nezhnaya  babochka  s
poluprozrachnymi raduzhnymi  krylyshkami,  i  opustilas'  v  yashchik
Pandory. Totchas  zhe kryshka  yashchika zahlopnulas',  i bezdyhannoe
telo Ilit upalo na zemlyu. Germes lovko podhvatil ee, chtoby ona
ne udarilas'  pri padenii,  i berezhno  opustil  na  travu.  So
storony eto  vyglyadelo tak, slovno vezhlivyj pozhiloj dzhentl'men
sklonilsya  nad   upavshej  v  obmorok  moloden'koj  krasavicej,
pytayas' privesti  ee v  chuvstvo.  Odnako  Germes  i  ne  dumal
pomogat' Ilit  prijti v  sebya. Berezhno zavernuv yashchik Pandory v
obertochnuyu bumagu  i dlya pushchej nadezhnosti krepko perevyazav ego
zatkannoj zolotom  lentoj, on podozval dvuh zemlekopov, s utra
rabotavshih na kladbishche i prisevshih otdohnut' na odno iz staryh
nadgrobij  v   teni  ivy.   Dav  zemlekopam  neskol'ko  melkih
serebryanyh  monet,   on  poprosil   ih  pomoch'   emu   donesti
beschuvstvennoe telo  do doma,  gde zhil Vestfal. Dva zemlekopa,
vnachale podozritel'no  poglyadyvavshie na  pozhilogo dzhentl'mena,
byli   vpolne    udovletvoreny   ego    shchedrost'yu   i   ves'ma
pravdopodobnymi ob座asneniyami,  kotorye izobretatel'nyj  Germes
ne zamedlil im dat'. On skazal im, chto sam on vrach i hochet kak
mozhno skoree  dostavit' k  opytnomu astrologu  etu  neschastnuyu
moloduyu zhenshchinu,  ibo ej  ugrozhaet ser'eznaya  opasnost'  iz-za
neudachnogo raspolozheniya  zvezd, stol' pagubno otrazivshegosya na
sostoyanii ee  zdorov'ya. Uslyshav  eti  uchenye  rechi,  zemlekopy
otbrosili vse  somneniya otnositel'no  pozhilogo gospodina.  Oni
podnyali beschuvstvennoe  telo  i  ponesli  ego  v  napravlenii,
ukazannom hitroumnym  pohititelem.  V  konce  koncov,  pomogaya
vrachu, oni sovershayut blagoe delo!




  Piter Vestfal sidel doma odin, ozhidaya Germesa i ne znaya, chem
zanyat'sya so  skuki. On  nedoumeval,  pochemu  ego  bozhestvennyj
sluga otsutstvuet  tak dolgo.  Uzhe ne  raz ruka ego tyanulas' k
volshebnomu kamnyu,  no v  konce koncov  on reshil,  chto pohitit'
zhenshchinu voobshche-to  navernyaka ne tak uzh i prosto, v osobennosti
zhenshchinu,  obladayushchuyu   vsemi  sposobnostyami,  kotorymi  obychno
obladayut moguchie  duhi - zhiteli  nebesnyh sfer.  Razdumyvaya ob
etom, on  udivlyalsya sam  sebe. Kak on mog otdat' Germesu takoj
prikaz?  Ved'   obychno  Piter   Vestfal  byl   dobroporyadochnym
obyvatelem, nesposobnym  na podobnye  vyhodki. On  chuvstvoval,
chto ego postupkami upravlyayut kakie-to moguchie sily - ne magiya,
net, no  nechto bolee  glubokoe, chem  magiya. Piter  reshil, chto,
vozmozhno, on  voshel v  mental'nyj kontakt  s  nekim  duhom  iz
vyshnih  sfer,  ukazavshim  Piteru  na  etu  zhenshchinu, -  i  vot,
podchinyayas' veleniyu  svyshe, on potreboval u Germesa dostavit' k
nemu Ilit.
  Den' tyanulsya nevynosimo dolgo. Ustav zhdat', Vestfal, nashel v
bufete kusok  zavetrivshegosya syra  i  gorbushku  hleba,  slegka
poporchennuyu myshami.  Reshiv nemnogo  rasshirit' menyu,  on  nachal
razogrevat' vcherashnij  sup na  malen'kom ochage, kotoryj obychno
sluzhil dlya  alhimicheskih opytov.  Zatem on  reshil vypit' vina,
chtoby hot' kak-to skorotat' vremya do poyavleniya Germesa. Osushiv
bol'shuyu kruzhku,  on zahmelel  i zadremal  v  kresle,  stoyavshem
vozle  ochaga.  Razbudil  ego  negromkij  zvuk,  slovno  kto-to
tihon'ko hlopnul  v ladoshi  nad ego  uhom. Vestfal  podskochil,
slovno uzhalennyj.  On horosho  pomnil  etot  zvuk,  obyknovenno
soprovozhdavshij  poyavlenie  v  zemnom  mire  sverh容stestvennyh
sushchestv. I  dejstvitel'no, posredi  komnaty  poyavilos'  temnoe
oblako dyma.
  - Ta zhenshchina!.. -  voskliknul  Piter  Vestfal,  vskakivaya  s
kresla. Son totchas sletel s nego. - Ona s vami?
  - YA sdelal  vse, chto  ot menya  zaviselo, -  otvetil  Germes,
vyhodya iz  oblaka  i  otryahivaya  odezhdu,  slovno  dym  mog  ee
zapachkat'. Sejchas on byl odet tak zhe, kak i pri pervoj vstreche
s Piterom Vestfalom, - dazhe samyj tonkij znatok zatrudnilsya by
opredelit', k kakoj epohe kakaya chast' ego kostyuma prinadlezhit.
Pod myshkoj Germes nes dovol'no vmestitel'nuyu reznuyu derevyannuyu
shkatulku.
  - CHto eto tam u vas? - sprosil ozadachennyj Vestfal.
  V tot  zhe moment  na lestnice poslyshalis' shagi dvuh par nog,
obutyh v tyazhelye, grubye bashmaki. Zatem kto-to kriknul:
  - |j, kto-nibud', priderzhite dver'!
  Vestfal vstal  i poshel  otkryvat' dver',  vedushchuyu na cherdak.
Voshli dvoe zdorovennyh muzhchin, - zemlekopov, esli sudit' po ih
odezhde, perepachkannoj  glinoj. Oni nesli zhenshchinu s blednym kak
mel licom, nahodivshuyusya, po-vidimomu, v glubokom obmoroke.
  - Nu, i  kuda nam ee polozhit'? - obratilsya k Piteru Vestfalu
tot, chto derzhal zhenshchinu pod myshki.
  Vestfal oglyadel svoj pyl'nyj cherdak.
  - Polozhite ee  vot na etot divanchik. Ostorozhnee! - vyrvalos'
u   nego,    kogda   dvoe    neuklyuzhih   nosil'shchikov   svalili
beschuvstvennoe telo na divan, slovno meshok s mukoj.
  Germes dal  eshche neskol'ko  monet oboim zemlekopam i provodil
ih do dverej.
  - Nu vot,  svoe delo  ya sdelal, - skazal on Piteru Vestfalu,
vernuvshis' na  cherdak. - Ona v polnoj vashej vlasti. Tochnee, ee
telo. No  ya sovetuyu vam ne peregibat' palku i ne predprinimat'
nikakih reshitel'nyh dejstvij bez soglasiya samoj hozyajki... nu,
vy menya ponimaete.
  - No kak  zhe ya  poluchu ee soglasie? - sprosil Vestfal. - Gde
ona sama? Ee soznanie, ya imeyu v vidu?
  - Esli vy  imeete v  vidu  ee  dushu, -  nevozmutimo  otvetil
Germes, - to dusha etoj zhenshchiny nahoditsya v shkatulke, kotoruyu ya
prines. Vot ona.
  I Germes  postavil yashchik  Pandory na  odin  iz  treh  stolov,
stoyavshih na cherdake v dome Pitera Vestfala.
  - Esli vy otkroete etot yashchik, - prodolzhal Germes, - ee dusha,
vyrvavshis' na  svobodu, snova  vojdet v  ee telo.  No ya  by na
vashem meste  ne delal  etogo - po krajnej mere, sejchas. Vidite
li,  dlya   togo,  chtoby  dostavit'  Ilit  syuda,  mne  prishlos'
pribegnut'  k  odnoj  hitrosti -  dobrom  ona  ni  za  chto  ne
soglasilas' by  yavit'sya. YA  polagayu, chto  eta  zhenshchina  dolzhna
byt'... gm... serdita, myagko govorya.
  Ot izumleniya Vestfal shiroko raskryl rot.
  - Ee dusha -  vot zdes',  v etom  derevyannom yashchike? - sprosil
on, berya  v ruki  reznuyu shkatulku,  splosh' vylozhennuyu  iznutri
serebrom, chtoby  dusha ne  mogla vyrvat'sya  naruzhu. - Ne  mozhet
togo byt'!
  I on  potryas shkatulku,  slovno ditya  pogremushku. Vnutri  nee
chto-to zashurshalo, zatem do ushej Vestfala doneslas' otbornejshaya
bran', pravda,  slegka priglushennaya  stenkami  yashchika  Pandory,
slabo propuskavshimi zvuk.
  - Za chto  borolis', na to i naporolis', - filosofski zametil
Germes.
  - I  chto  teper'  mne  delat'? -  Piter  Vestfal  rasteryanno
poglyadel na Germesa.
  Tot pozhal plechami:
  - |to uzh vam samomu reshat'.
  Piter Vestfal  ostorozhno poskreb  nogtem yashchik Pandory, zatem
robko postuchal po kryshke:
  - Miss Ilit! Vy zdes'? Otvet'te mne!
  - Ty mozhesh' posporit' na chto ugodno, chto ya zdes', gryaznaya ty
skotina! - donessya  priglushennyj golos Ilit. - Pogodi, daj mne
tol'ko vybrat'sya  iz etogo  proklyatogo yashchika!  Uzh  ya  s  toboj
razdelayus'!
  Poblednevshij Vestfal  obeimi rukami  prizhal  kryshku,  slovno
boyas', chto dusha Ilit sdvinet ee i uskol'znet iz yashchika.
  - Oj, -  tol'ko   i  skazal  on.  I,  poglyadev  na  Germesa,
pribavil: - Oj-oj-oj.
  Germes snova pozhal plechami.
  - Ka-azhetsya, ledi  se-erditsya? - slegka  zaikayas',  proiznes
Piter.
  - |to vy mne govorite? - ne bez ironii otvetil Germes.
  - No chto  zhe  mne  teper'  s  neyu  delat'? -  Piter  Vestfal
vyglyadel ves'ma zhalko.
  - A ya  dumal, chto  u vas  uzhe est' opredelennye plany naschet
etoj zhenshchiny, -  skazal Germes. -  V  konce  koncov,  vy  sami
prikazali mne dostavit' ee syuda.
  - Nu... ya ne sovsem tak eto sebe predstavlyal...
  - YA by  na vashem  meste poproboval kak-nibud' dogovorit'sya s
nej, - posovetoval  Germes. - Ved'  tak ili inache vam pridetsya
eto sdelat'.
  - A mozhet,  otlozhit' eto? -  v  golose  Vestfala  prozvuchala
toska. - Nu,  skazhem, ya  polozhu etu  shkatulku  v  kakoe-nibud'
ukromnoe mesto,  naprimer, v  chulan. Puskaj  ona  polezhit  tam
nekotoroe vremya...
  - Ne sovetuyu vam etogo delat'! - pokachal golovoj Germes.
  - Pochemu?
  - Potomu chto  za yashchikom  Pandory nuzhen  glaz da glaz! Stenki
yashchika,  pravda,   germetichny  i  dostatochno  prochny,  no  ved'
absolyutnoj izolyacii  ne sushchestvuet, i, sledovatel'no, nikto ne
mozhet dat'  vam stoprocentnoj  garantii. Praktika  pokazyvaet,
chto, kogda  etot yashchik ostavlyayut bez prismotra na dolgoe vremya,
to, chto nahoditsya vnutri, mozhet vybrat'sya naruzhu.
  - Tak nechestno! -  vozmutilsya Vestfal. - YA sovsem ne to imel
v vidu, kogda prikazyval vam dostavit' ko mne etu zhenshchinu!
  - Nevazhno, chto  vy imeli v vidu, lyubeznejshij, - suho otvetil
Germes. - Kogda  chelovek soobshchaet svoe zhelanie duhu, chtoby tot
vypolnil ego, ne imeet nikakogo znacheniya, chto pri etom chelovek
dumaet.  My  ne  prinimaem  myslennyh  zayavok.  Voleiz座avlenie
dolzhno proizojti po krajnej mere v ustnoj forme. Poetomu budet
ispolneno tol'ko  to, chto  klient skazhet.  Proizneset vsluh. YA
chestno  ispolnil   vse  to,  chto  vy  mne  prikazali.  YA  ved'
preduprezhdal vas,  chto vashi  zhelaniya mogut zavesti vas slishkom
daleko, chto  vy igraete s ognem i mozhete sil'no obzhech'sya, esli
i dal'she  budete stol'  nerazumny i  neosmotritel'ny  v  svoih
postupkah. No  vy ne pozhelali menya slushat'. Otvetstvennost' za
sluchivsheesya celikom  lozhitsya na  vas. A  sejchas razreshite  mne
otklanyat'sya i pozhelat' vam vsego samogo nailuchshego.
  I Germes  stal gotovit'sya  k perehodu v inoe izmerenie, gde,
po rasskazam pobyvavshih v nem, obitayut duhi.
  - Vy, kazhetsya,  zabyli,  chto  volshebnyj  kamen'  vse  eshche  u
menya! - kriknul  Vestfal v otchayanii. - S ego pomoshch'yu ya v lyuboj
moment mogu vyzvat' vas syuda!
  - Vot etogo, - skazal Germes myagko, - ya vam delat' ni v koem
sluchae ne sovetuyu.
  I on ischez, dazhe ne kivnuv Vestfalu golovoyu na proshchanie.
  - Nu i nu, - probormotal Vestfal, glyadya na to mesto, gde eshche
sekundu nazad stoyal Germes.
  Podozhdav, poka  ulyazhetsya pyl',  vyzvannaya  legkim  dvizheniem
vozduha, voznikshim v tot moment, kogda Germes pokinul komnatu,
Piter Vestfal povernulsya k yashchiku Pandory.
  - Miss Ilit, -  zhalobno progovoril on, - davajte dogovorimsya
po-horoshemu.
  - Kak eto?
  - Nu, davajte  pogovorim. Obsudim nashe s vami polozhenie, tak
skazat'.
  - Otkroj kryshku i vypusti menya. Uzh ya tebe zadam!
  Golos Ilit  iz-pod  kryshki  yashchika  Pandory  prozvuchal  stol'
zloveshche, chto Piter Vestfal vzdrognul.
  - Nu uzh  net, - probormotal  on sebe pod nos. - Ne na duraka
napala! My  podozhdem nemnogo - mozhet byt', mne v golovu pridet
udachnaya mysl'.
  Starayas' ne obrashchat' vnimaniya na proklyat'ya, kotorymi osypala
ego  Ilit,   Piter  otoshel  v  drugoj  konec  komnaty,  ustalo
opustilsya v kreslo i, obhvativ golovu rukami, stal dumat'. Pri
etom on ne svodil glaz s yashchika Pandory, stoyavshego na stole.
  Prohodili  dni,  tyanulis'  nedeli.  YAshchik  Pandory  stoyal  na
tumbochke u izgolov'ya krovati Pitera Vestfala. Sam Piter vkonec
izvelsya, nablyudaya  za etim  yashchikom. Son bezhal ot nego. Edva on
zasypal, kak  totchas zhe  vskakival na  posteli s  priglushennym
voplem. Emu snilos', chto kryshka yashchika Pandory priotkryvaetsya -
i... V  etot moment  on prosypalsya.  Desyatki raz  na dnyu Piter
Vestfal  bral  yashchik  v  ruki  i  horoshen'ko  tryas  ego,  chtoby
ubedit'sya, chto  dusha  Ilit  ne  sumela  kakim-to  nepostizhimym
obrazom vybrat'sya ottuda.
  Odnazhdy, prosnuvshis' posle ocherednogo koshmara, Piter Vestfal
reshil dejstvovat'. Podojdya k yashchiku, on postuchal po kryshke:
  - Miss Ilit!
  - CHto vam? - poslyshalsya priglushennyj golos.
  - Davajte zabudem  to nebol'shoe  nedorazumenie, kotoroe  mezh
nami proizoshlo.  YA  hochu  dogovorit'sya  po-horoshemu.  YA  gotov
vypustit'   vas,    esli   tol'ko   mne   garantiruyut   lichnuyu
bezopasnost'. Neprikosnovennost',  tak  skazat'.  Moi  usloviya
takovy: ya  osvobozhdayu vas,  a vy totchas zhe pokidaete moj dom i
ne imeete ko mne nikakih pretenzij v budushchem.
  - Net, - korotko otvetila Ilit.
  - No pochemu? CHto vy imeete v vidu? CHego hotite?
  - Otmshcheniya.  Vy   zhestoko  oshibaetes',   lyubeznejshij,   esli
schitaete, chto vse eto tak prosto sojdet vam s ruk.
  - No chto  vy sobiraetes'  delat', esli ya vypushchu vas iz etogo
yashchika?
  - Govorya po pravde, ya eshche tochno ne znayu.
  - No, po krajnej mere, vy ne ub'ete menya?
  - Vot za  eto ya  poruchit'sya nikak  ne mogu.  Mne kazhetsya,  ya
vpolne mogla by vas ubit'.
  Peregovory zashli v tupik.




  P'etro Aretino byl udivlen, kogda uvidel ryzhevolosogo demona
na poroge  svoego doma  pozdnim vesennim  vecherom  1524  goda.
Odnako ego  udivlenie bylo  ne nastol'ko  sil'no, chtoby zabyt'
obychai gostepriimstva.  V  1524  godu  gosti  iz  vyshnih  sfer
neredko poseshchali doma smertnyh. I P'etro, vzyavshij za zhiznennoe
pravilo nichem  ne  vydavat'  svoih  chuvstv,  ulybnulsya  svoemu
gostyu.
  P'etro byl  dovol'no krupnym muzhchinoj. Sputannye pryadi ryzhih
volos padali  na vysokij lob. Emu bylo tridcat' dva goda, i po
krajnej mere  polovinu  iz  nih  on  provel  tak,  kak  obychno
provodyat  svoyu   zhizn'  poety.   K  tridcati   dvum  godam  on
proslavilsya  kak   poet  i   dramaturg.  Ego   stihi,   polnye
nepristojnostej, odnako  nosivshie pechat' vysokogo poeticheskogo
masterstva blagodarya  vydayushchemusya chuvstvu  garmonii i ritma ih
avtora, byli polozheny na muzyku brodyachimi pevcami. |ti pesenki
raspevali v  traktirah po vsej Evrope. Ni u kogo ne bylo stol'
ostrogo yazyka,  stol' zhivogo  i pronicatel'nogo  uma  i  stol'
opytnogo glaza,  podmechayushchego vse lyudskie poroki, kak u P'etro
Aretino.
  Maestro P'etro  mog by  zhit'  pripevayuchi  tol'ko  na  shchedrye
podarki ot  sil'nyh mira  sego - gercogov,  prelatov,  znatnyh
vel'mozh, ohotno rasstavavshihsya s desyatkom-drugim zolotyh monet
v kachestve  vykupa za  svoyu reputaciyu.  "Pozhalujsta,  voz'mite
eto, Aretino,  bud'te dobry.  YA voshishchen  vashim geniem. My vse
plenniki vashego  talanta, no  esli vy zadumaete napisat' novyj
paskvil', to -  sami ponimaete - mne by ne hotelos', chtoby moe
imya hot'  kak-to upominalos'  v nem.  V moem  lice  vy  mozhete
obresti nadezhnogo  druga i  pokrovitelya", - takie  neiskrennie
izliyaniya  P'etro  prihodilos'  vyslushivat'  dostatochno  chasto,
chtoby oni uspeli emu poryadkom nadoest'.
  Otkryvaya dver',  Aretino podumal,  chto vot eshche odin poslanec
ot kakoj-nibud'  vazhnoj persony stuchitsya k nemu. V tot den' on
rano otpustil slugu, otprosivshegosya na svad'bu k plemyannice, i
ostalsya  doma   odin -  a  znachit,  i  dver'  P'etro  prishlos'
otkryvat'  samomu.   Spuskayas'  po   lestnice,  on  uhmylyalsya,
predstavlyaya sebe  togo, kto sejchas pereminaetsya s nogi na nogu
u ego  poroga. Odnako  on byl  ves'ma ozadachen,  uvidev vmesto
sklonivshegosya   v    pochtitel'nom   poklone   slugi   vysokogo
ryzhevolosogo  gospodina  s  goryashchimi,  slovno  ugli,  glazami.
CHelovek  nenablyudatel'nyj   mog  by   prinyat'  etogo  vysokogo
neznakomca za  obychnogo smertnogo,  no P'etro  Aretino byl  ne
takov. S detstva ego voobrazhenie plenyali obrazy sozdanij Sveta
i T'my,  i sejchas  v etoj dlinnoj i tonkoj figure, poyavivshejsya
na ego  poroge v zakatnyj chas, P'etro vnutrennim chut'em ugadal
odno iz  teh sushchestv, o kotoryh on mnogo slyshal, no do sih por
ne vstrechal.
  - Dobryj vecher,  sudar', - privetlivo  obratilsya k nezvanomu
gostyu P'etro.  On  reshil  byt'  vezhlivym  s  neznakomcem -  po
krajnej mere  do teh  por, poka okonchatel'no ne vyyasnit, s kem
imeet delo. -  CHto privelo vas ko mne? Dolzhen priznat'sya, vashe
lico mne neznakomo...
  - Neudivitel'no, - otvetil  emu Azzi  s ulybkoj, -  chto  moe
lico vam  neznakomo. Ved' vy vidite menya vpervye. A vot u menya
takoe chuvstvo,  kak budto  ya uzhe  davno znayu vas, i tomu vinoyu
vashi zamechatel'nye  stihi. V  nih moral'  otlichno uzhivaetsya so
smehom, chto pridaet im osobuyu, charuyushchuyu prelest'.
  - Vy  eto   horosho  skazali,  sudar', -  P'etro  byl  ves'ma
pol'shchen. - Odnako bol'shinstvo lyudej, ih chitavshih, govoryat, chto
moi stihi ne imeyut nichego obshchego s moral'yu.
  - Vse  oni   zabluzhdayutsya  ili   lukavyat, -  skazal  Azzi. -
Nasmehat'sya nad  chelovecheskimi slabostyami  i pokazyvat' veshchi v
ih  istinnom  svete,  kak  vy,  nesomnenno,  delaete,  dorogoj
master, - eto  znachit navlech'  na sebya  nemilost' svyatosh. Ved'
oni vsyacheski starayutsya pokazat' v stol' nevyigryshnom svete to,
chemu vy otdaete dolzhnoe.
  - O! Sudar', vy stol' yavno vyskazyvaetes' v zashchitu togo, chto
lyudi obychno  nazyvayut  zlom  ili  porokom -  smotrya  po  tomu,
naskol'ko shiroko oni myslyat...
  - Ah, vo  vsem mire  lyudi idut  na prestupleniya  i  narushayut
desyat' zapovedej s ne men'shej gotovnost'yu, chem oni voshodyat na
kostry vo imya Istiny. |to li ne dokazyvaet, kakoj siloj nad ih
umami  obladaet   Zlo?  Sem'   smertnyh  grehov   davno  stali
sputnikami cheloveka.  Smertnye  predayutsya  Leni  kuda  chashche  i
ohotnee,  chem   vstupayut  na   ternistyj   put',   vedushchij   k
blagochestiyu.
  - YA  polnost'yu   s  vami   soglasen,  sudar'! -   voskliknul
Aretino. - No  pozvol'te, chto  zh my  stoim zdes',  na kryl'ce,
peresheptyvayas', slovno  dve starye  spletnicy? Zajdite  v  moj
dom, proshu  vas. I  razreshite mne  ugostit'  vas  velikolepnym
toskanskim vinom,  kotoroe ya  nedavno privez  iz teh mest, gde
ego gotovyat.
  I Azzi perestupil porog doma Aretino. |tot dom - ili, vernee
skazat',  nebol'shoj   dvorec -  byl  roskoshno  obstavlen.  Pol
ustilali  tolstye  vostochnye  kovry,  prislannye  poetu  samim
venecianskim  dozhem.{*5}   V  serebryanyh  podsvechnikah  goreli
vysokie voskovye svechi; koleblyushcheesya plamya brosalo prichudlivye
teni na gladkuyu kremovuyu poverhnost' sten. Aretino provel Azzi
v nebol'shuyu  gostinuyu, ukrashennuyu kovrami i gobelenami po mode
togo  vremeni.  Malen'kaya  kuril'nica,  postavlennaya  v  uglu,
bystro napolnila  vozduh aromatom szhigaemyh na nej blagovonij.
Hozyain zhestom  priglasil Azzi ustraivat'sya poudobnee, i podnes
emu kubok prevoshodnogo krasnogo vina.
  - A teper',  sudar', - skazal  Aretino posle  togo, kak  oni
osushili kubki  za zdorov'e  drug druga, -  razreshite sprosit',
chem ya mogu byt' vam polezen.
  - Tochnee, - ulybnulsya  Azzi, - chem  ya mogu byt' polezen vam,
moj drug.  Ved' vy -  pervyj poet v Evrope, v to vremya kak ya -
vsego lish'  skromnyj pochitatel'  vashego talanta,  v  nekotorom
rode mecenat,  pokrovitel'stvuyushchij tem,  kto otdal  svoyu zhizn'
sluzheniyu prekrasnomu.  YA dolzhen  otkryt' vam  svoj  sekret:  ya
zadumal odnu veshch', imeyushchuyu pryamoe otnoshenie k teatru...
  - Vy ne  mogli by  rasskazat' podrobnee, sudar'? Kakogo roda
veshch' vy zadumali?
  - Nu, mne by hotelos' postavit' p'esu.
  - Prekrasnaya ideya! -  voskliknul P'etro. -  U menya  kak  raz
gotovo neskol'ko  novyh bezdelok,  kotorymi  ya  zabavlyalsya  na
dosuge. Vse  oni kak  nel'zya luchshe podojdut dlya vashego teatra.
Hotite, ya  pokazhu vam ih? CHert, kuda tol'ko zapropastilis' eti
rukopisi...
  No Azzi ostanovil ego:
  - Moj dorogoj master, ya ne somnevayus', chto te p'esy, kotorye
vy hotite  pokazat' mne, - shedevry, dostojnye togo, chtoby byt'
predstavlennymi samoj  vzyskatel'noj publike.  No mne  ot  vas
nuzhno sovsem drugoe. Mne hochetsya, chtoby vy napisali sovershenno
novuyu  p'esu,   v  osnovu   kotoroj  legla   by  ideya,   davno
vynashivaemaya mnoj.
  - Ponyatno, - Aretino  byl  razocharovan.  Na  svoem  veku  on
povidal nemalo  gospod,  zhelayushchih  voplotit'  svoj  zamysel  v
hudozhestvennom   proizvedenii.    Odnako   bol'shinstvu   takih
nepriznannyh geniev  ne hvatalo  talanta i  trudolyubiya,  chtoby
samim napisat' hot' neskol'ko strok. Oni predpochitali vzvalit'
vsyu  skuchnuyu   rabotu  na  drugih -  professional'nyh  poetov,
pisatelej, dramaturgov. Oni pol'zovalis' plodami chuzhogo truda,
delaya zakazy na p'esy proslavlennym masteram tak zhe legko, kak
esli  by   rech'  shla,   naprimer,  o   pare  novyh   bashmakov,
zakazyvaemyh  sapozhniku,   ili  o  modnom  plat'e,  poshitom  u
portnogo. Odnako  on  ne  stal  pokazyvat'  svoe  nedovol'stvo
gostyu,  a   prosto  pribavil   vsluh: -  V  takom  sluchae,  ne
rasskazhete li  vy mne,  sudar', neskol'ko  podrobnee  o  svoem
zamysle?
  - V osnovu  moej p'esy  ya hochu  polozhit'  prostuyu  zhiznennuyu
pravdu, - skazal  Azzi, - pravdu,  kotoroj, odnako,  postoyanno
prenebregali vse  izvestnye mne dramaturgi. Bol'shinstvo iz nih
ne  podnimaetsya   vyshe  obyknovennyh  banal'nostej,  prevrashchaya
dramaticheskoe proizvedenie  v skuchnyj  urok, gde  moral',  uzhe
uspevshaya poryadkom  nadoest' zritelyu, podnositsya v gotovom vide
na neizmennom  farforovom blyudechke  s zolotoj  kaemkoj. Vot  i
propoveduyut, chto,  mol, vsyakij  porok v itoge budet nakazan, a
dobrodetel' voznagrazhdena:  pod lezhachij  kamen' voda ne techet,
zhadnost' do dobra ne dovodit, s milym raj i v shalashe, terpen'e
i trud  vse peretrut,  i tomu podobnoe. Tak povelos' so vremen
Aristotelya, i  teper' mnozhestvo  pisatelej i  poetov  idet  po
protorennoj  dorozhke.  CHtoby  hot'  kak-to  privlech'  vnimanie
zritelya, oni  puskayutsya na  vsevozmozhnye hitrosti,  sorevnuyas'
drug s  drugom v  tom, kto  lovchee  naduet  auditoriyu,  vsegda
gotovuyu prostodushno  proglotit' primanku. I nuzhno skazat', chto
do sih  por oni  neploho spravlyalis'  s etim  delom. Mnogie ih
krylatye frazy  stali poslovicami  i pogovorkami,  na  kotoryh
derzhitsya narodnaya  mudrost', chashche imenuemaya u nas obshchestvennym
mneniem. Odnako  lyudi nablyudatel'nye  i ne  lishennye  zdravogo
smysla prekrasno  znayut, chto  v zhizni  redko byvaet  tak,  kak
napisano v knigah ili pokazano na scene. Pomimo hudozhestvennoj
pravdy sushchestvuet  eshche odna  pravda - pravda  zhizni, no vot ob
etom vsya pishushchaya bratiya kak raz predpochitaet pomalkivat'.
  - Tak znachit, sudar', vy hotite oprovergnut' zakony morali?
  - Nu da,  konechno! Hot'  smertnye i  derzhatsya za nih krepko,
kak utopayushchij  za solominku, ya hochu najti sposob osvobodit' ih
ot glupejshih  predrassudkov.  YA  hochu  pokazat'  im  zhiznennuyu
pravdu. Zadumannaya  mnoyu p'esa  sil'no otlichaetsya  ot detskogo
lepeta tak  nazyvaemyh dobrodetel'nyh lyudej. Po moemu zamyslu,
sem' smertnyh  grehov ne tol'ko ne stanut prepyatstviem na puti
k blazhenstvu,  no kak  raz  naoborot -  esli  ne  pomogut  ego
dostich', to  uzh, vo  vsyakom sluchae,  nikak ne  pomeshayut. Odnim
slovom, Aretino, ya sobirayus' stavit' Beznravstvennuyu P'esu.
  - CHto za  blagorodnyj zamysel! -  voskliknul Aretino. - Menya
voshishchaet  vasha   popytka  protivostoyat'   potokam  sladen'koj
vodichki,  l'yushchejsya   na  nas   s  nebes,   vsej  etoj  deshevoj
propagande, cel'  kotoroj - nastavit'  nas na  tot  put',  chto
ob座avlyaetsya istinnym.  No pozvol'te  vam zametit', sudar', chto
esli my  poprobuem  razygrat'  takuyu  p'esu,  licemernyj  gnev
gosudarstva i  cerkvi padet  na nashi  golovy. I  potom, gde my
najdem  truppu,  sposobnuyu  sygrat'  takuyu  p'esu?  I  kak  my
ukroemsya ot  vsevidyashchego oka  cerkvi,  legko  pronikayushchego  za
kulisy?
  - Ne bespokojtes',  dorogoj master, -  ulybnulsya Azzi. - Dlya
postanovki moej  p'esy ne  nuzhna scena,  ne  nuzhny  aktery.  I
zritel'nyj zal  i publika  tozhe ne nuzhny. Moya p'esa pojdet kak
by sama  soboj. Dejstvie  budet  razvorachivat'sya  v  privychnyh
usloviyah, a akterami budut samye obyknovennye lyudi, myslyashchie i
chuvstvuyushchie, a  ne izobrazhayushchie  chuvstva. My  nichego ne  budem
pridumyvat' zaranee. My dadim svoim akteram tol'ko samye obshchie
ukazaniya i predostavim im pozabotit'sya o detalyah, a uzh kak oni
povedut sebya v toj ili inoj situacii, budet zaviset' tol'ko ot
nih samih.
  - No kak  zhe byt'  s moral'yu  vashej Beznravstvennoj P'esy? -
udivilsya Aretino. -  Ved' dlya  togo, chtoby  vyvesti podobayushchuyu
moral', nuzhno zaranee znat', chem vse zakonchitsya.
  - U menya est' neskol'ko idej na sej schet, - skazal Azzi, - i
ya nepremenno podelyus' s vami svoimi planami posle togo, kak my
dogovorimsya. Poka zhe ya ogranichus' tol'ko namekom. Vidite li, ya
do  izvestnoj   stepeni  mogu   upravlyat'  slozhnoj   mehanikoj
prichinno-sledstvennyh svyazej v Podlunnom mire.
  - Odnako  dlya  togo,  chtoby  sdelat'  podobnoe  utverzhdenie,
sudar',  neobhodimo  byt'  poslancem  Nebes  ili  Ada -  odnim
slovom, prinadlezhat'  k  miru  sverh容stestvennogo, -  zametil
Aretino.
  - Syad'te   blizhe, -   skazal   Azzi, -   i   slushajte   menya
vnimatel'no.
  Aretino,  nemnogo   smushchennyj  povelitel'nym   tonom   Azzi,
pridvinul svoe kreslo poblizhe k kreslu gostya.
  - YA, kazhetsya,  zabyl predstavit'sya, -  prodolzhal  Azzi, -  i
hochu ispravit'  svoyu oshibku. YA Azzi |l'bub, demon blagorodnogo
proishozhdeniya, i ya k vashim uslugam, Aretino.
  Tut Azzi  sdelal  nebrezhnyj  zhest  rukoj,  i  totchas  vokrug
konchikov ego  pal'cev zaplyasala golubovataya molniya, izvivayas',
slovno zmeya.
  Glaza Aretino rasshirilis'.
  - CHernaya magiya! - prosheptal on.
  - YA vynuzhden  pribegnut' k  podobnym fokusam  lish' dlya togo,
chtoby vy srazu ponyali, s kem imeete delo, - skazal Azzi.
  Scepiv pal'cy  obeih ruk,  on sotvoril  odin za  odnim shest'
krupnyh izumrudov. Razlozhiv ih ryadyshkom na nizkom stolike, gde
stoyal  serebryanyj   kuvshin  s  vinom,  Azzi  neskol'ko  sekund
sosredotochenno  smotrel  na  dragocennye  kamni.  Zatem  odnim
bystrym vzmahom  ruki on  sgreb ih  v kuchu  i prevratil v odin
bol'shoj  izumrud -   samyj   bol'shoj   iz   vseh,   kogda-libo
sushchestvovavshih v mire.
  - Izumitel'no! - prosheptal Aretino.
  - Konechno, cherez  nekotoroe vremya  etot kamen' vozvratitsya v
svoe pervozdannoe sostoyanie - to est' primet tu formu, kotoruyu
on imel  do svoego  prevrashcheniya, - skazal Azzi, - odnako i to,
chego mne udalos' dobit'sya, ne tak uzh ploho, ne pravda li?
  - Voshititel'no! - skazal  Aretino. - A  mogli by vy nauchit'
etomu fokusu... kogo-nibud' drugogo?
  - Tol'ko drugogo demona, drug moj, - otvetil Azzi. - YA vizhu,
vy razocharovany?  Polno, ne  stoit gorevat',  drug moj. YA vse-
taki mogu  mnogo, ochen'  mnogo dlya  vas sdelat'.  Zaklyuchite so
mnoj dogovor,  Aretino, i  vashi trudy  budut  shchedro  oplacheny.
Ruchayus', chto  nagrada prevzojdet vse vashi ozhidaniya. Primite vo
vnimanie eshche i to, chto pomimo material'nogo voznagrazhdeniya vas
zhdet  vysochajshaya  nagrada -  neuvyadaemaya  slava  avtora  novoj
legendy, kotoroj budet suzhdeno perezhit' veka. Vasha p'esa mozhet
stat' provozvestnikom  novoj epohi.  Ved' v  konce  koncov  na
Zemle nastanet  takoe vremya, kogda ujdut v proshloe licemerie i
fal'sh' - oni  prosto ne  budut nuzhny.  I vy,  dorogoj  master,
budete v  chisle teh,  kto zakladyval  kamen' v fundament etogo
novogo obshchestva, svobodnogo ot staryh predrassudkov.
  Nuzhno otdat'  dolzhnoe Azzi: etot hitryj demon ne skupilsya na
scenicheskie effekty,  kogda hotel  ugovorit' kogo-to.  Poka on
proiznosil svoyu  rech', ego glaza sverkali iz-pod gustyh brovej
yarche, chem tol'ko chto sotvorennyj im izumrud.
  Predlozhenie Azzi  nastol'ko vskruzhilo golovu P'etro Aretino,
chto on  pokachnulsya na  svoem stule  i, navernoe,  upal by  pod
stol, ne  podospej Azzi  na vyruchku.  Protyanuv  dlinnuyu  huduyu
ruku,  splosh'   pokrytuyu  nezhnymi   ryzhimi  voloskami,   demon
podhvatil padayushchij stul P'etro Aretino i vnov' postavil ego na
mesto, izbaviv  takim obrazom proslavlennogo poeta ot ogromnoj
shishki na lbu.
  - YA ves'ma  pol'shchen  tem, -  skazal  Aretino,  sobravshis'  s
duhom, - chto  vy  obratilis'  ko  mne  so  svoim  predlozheniem
sozdat' p'esu,  kotoraya  dolzhna  perevernut'  ves'  mir  vverh
tormashkami. Dolzhen  vam skazat',  vasha milost'  Demon,  chto  ya
celikom razdelyayu  vashi vzglyady i gotov veroj i pravdoj sluzhit'
vam. Odnako  vse ne stol' prosto. Na takogo zakazchika, kak vy,
ya dolzhen  rabotat' s  polnoj otdachej.  Mne  predstoit  sozdat'
luchshee proizvedenie  v moej  zhizni. Dajte  mne nedelyu, sudar',
chtoby ya  smog obdumat'  zamysel Beznravstvennoj P'esy, kotoryj
viditsya mne  poka eshche  slishkom rasplyvchato.  Mne  nuzhno  takzhe
perechitat' mnogo  starinnyh legend iz chisla teh, kotorye pochti
polnost'yu predany  zabveniyu. Ved' izvestno zhe, chto novoe - eto
horosho zabytoe  staroe. V  osnovu vashej  p'esy ya hochu polozhit'
odno iz  takih poluzabytyh drevnih skazanij. Poetomu ya proshu u
vas nemnogo  vremeni. Za  eto vremya  ya dolzhen  budu  podobrat'
legendu, podhodyashchuyu  k vashemu  zamyslu, kotoraya  zatronet  moe
serdce bolee  ostal'nyh. Davajte  vstretimsya... skazhem,  cherez
nedelyu, na tom zhe meste, to est' u menya. Vy ne vozrazhaete?
  - Dogovorilis', -  otvetil  Azzi. -  Ej-bogu,  Aretino,  mne
nravitsya, chto vy tak ser'ezno podhodite k postavlennoj zadache.
YA gotov podozhdat' nedelyu. Do vstrechi!
  I,  shchelknuv   pal'cami,  Azzi  rastayal  v  vozduhe,  ostaviv
izumlennogo Aretino  odnogo v  komnate.  Esli  by  ne  kuvshin,
sosedstvuyushchij s dvumya nedopitymi kubkami na nizen'kom stolike,
poet mog by podumat', chto vizit ryzhego demona emu prigrezilsya.







  Pokidaya Zemlyu,  chtoby  otpravit'sya  v  Carstvo  T'my,  demon
ispol'zuet takie sily prirody, v tajny kotoryh smertnye nachali
pronikat' lish'  nedavno. Nuzhno  skazat',  chto  vse  dostizheniya
zemnyh uchenyh  v oblasti  fiziki  elementarnyh  chastic -  lish'
blednaya ten'  podlinnogo mogushchestva, kotorym obladayut sushchestva
iz Vyshnih Sfer. Vskore posle razgovora s Aretino Azzi poglyadel
na zvezdnoe nebo i ulybnulsya svetilam, slovno starym znakomym.
On shchelknul  pal'cami - moda  na zaklinaniya,  srabatyvayushchie pri
shchelkan'e pal'cami, eshche ne proshla s teh vremen, kak Mefistofel'
vel neprostuyu  igru s lzhe-Faustom, i Azzi reshil sotvorit' sebe
modnoe zaklinanie  na vse  sluchai zhizni -  i pochuvstvoval, kak
neodolimaya sila  uvlekaet ego vvys', v beskrajnee chernoe nebo,
usypannoe krupnymi almazami zvezd. Azzi mchalsya kak meteor; ego
shodstvo s  krupnym meteorom  dovershal ognennyj  sled, kotoryj
ostavlyal za soboj ryzhij demon.
  S shumom  i gromom  promchalsya on  skvoz' nevidimuyu  obolochku,
otdelyayushchuyu Mir  Nebesnyj ot  mira zemnogo -  tu  samuyu  sferu,
kotoruyu  uchenye  drevnosti  polagali  sdelannoj  iz  hrustalya.
Razviv  subsvetovuyu   skorost',{*6}  Azzi   pochuvstvoval,  kak
uvelichivaetsya ego  massa{*7} -  ved'  princip  otnositel'nosti
|jnshtejna veren  dazhe dlya  ne  sovsem  material'nyh  ob容ktov,
kakimi,  strogo   govorya,  yavlyayutsya  demony.  Zvezdy  trevozhno
peremigivalis'  drug  s  drugom,  nablyudaya  za  poletom  Azzi.
Kosmicheskij holod  probiral Azzi  do kostej.  Ego ryzhie  brovi
pobeleli ot ineya, a pod nosom vyrosla dlinnaya sosul'ka. Odnako
Azzi, uporno  stremivshijsya k  svoej celi,  ne obrashchal  na  eti
melkie nepriyatnosti nikakogo vnimaniya. On nessya ochertya golovu,
i nichto ne moglo zastavit' ego svernut' s vybrannogo puti.
  CHtoby  postavit'  Beznravstvennuyu  P'esu,  Azzi  nuzhny  byli
den'gi. Ved'  i avtoru,  i akteram  nuzhno platit',  i  platit'
ves'ma shchedro. Odnako glavnuyu stat'yu rashoda sostavlyala dazhe ne
zarplata vseh uchastnikov proekta Azzi. Ogromnye summy pridetsya
potratit' na  raznye chudesa  i skazochnye priklyucheniya, kotorymi
Azzi  sobiralsya   ukrasit'  put'   k  schast'yu   svoih  naemnyh
rabotnikov.  Ved'   smertnye -  slovno   deti.  Oni  bukval'no
pomeshany  na  chudesah,  i,  chtoby  zastavit'  ih  rabotat'  na
sovest', pridetsya pridat' dejstviyu nekotoruyu teatral'nost'.
  Gde zhe  vzyat' neobhodimuyu  summu? Azzi  vspomnil, chto eshche do
nachala istorii  s doktorom Faustom on stal laureatom premii Za
Samuyu Vydayushchuyusya  Pakost' Goda.  Odnako deneg on do sih por ne
poluchal.
  V konce  koncov on nabral skorost', dostatochnuyu dlya perehoda
v mir  inoj. Vnezapno  Azzi oshchutil, chto zhutkij ves, kotoryj on
priobrel,  perestal   davit'  na  nego  vsej  svoej  tyazhest'yu.
Gravitaciya ischezla,  i Azzi  poplyl v  nevesomosti  v  siyayushchej
pustote, gde uzhe ne sushchestvovalo material'nyh kosmicheskih tel,
sostoyashchih iz atomov i bolee melkih chastic. On pereshel nezrimuyu
chertu, otdelyayushchuyu real'nyj mir ot mira nezrimogo.
  Nakonec on  ochutilsya v  takom  meste,  kotoroe  bylo  smutno
znakomo  emu.   Razmytye,  bleklye   cveta,  nechetkie  kontury
predmetov govorili  o tom,  chto on blizok k svoej celi. On byl
doma, v svoem Adu!
  Pryamo pered  nim vozvyshalis'  mrachnye steny  stolicy Carstva
T'my,  slozhennye   iz  chernogo   kamnya.  Nesvedushchij  gost'  iz
Podlunnogo mira, Bog znaet kakim vetrom zanesennyj v eti kraya,
mog by prinyat' etot gorod za drevnij Vavilon. I neudivitel'no:
vavilonyane, imevshie  ves'ma tesnye  svyazi i  kontakty s silami
T'my,  postroili  svoj  gorod  po  obrazu  i  podobiyu  stolicy
Preispodnej.
  V storozhevyh bashenkah u samyh vorot, k kotorym podoshel Azzi,
nesli karaul  demony-chasovye iz  chisla Vnutrennej Ohrany Osobo
Plohih Ob容ktov. Azzi dostal propusk i pomahal im pered svinym
rylom odnogo  iz  demonov,  stoyavshego  blizhe  vseh  ostal'nyh.
Ogromnye vorota,  okovannye zhelezom,  raskrylis' pered Azzi, i
on voshel v gorod.
  Minovav "spal'nye rajony", imevshie dovol'no unylyj vid, Azzi
ochutilsya v  delovom centre  goroda. Nesmotrya  na  rannij  chas,
zdes' carila  sueta. Obitateli  Preispodnej speshili  kuda-to s
krajne ozabochennym  vidom,  vhodili  ili  vyhodili  iz  dverej
mnogochislennyh chastnyh  kontor i  gosudarstvennyh  uchrezhdenij.
Azzi shel  po  uzkoj  ulochke,  gde  velikolepnye  novye  zdaniya
solidnyh  firm   sosedstvovali   s   trehetazhnymi   domikami -
kontorami  melkih   predprinimatelej.   Projdya   mimo   zdaniya
Departamenta Kommunal'nyh Uslug, Azzi povernul napravo, nyrnuv
pod  arku,   i  ochutilsya  v  tupike.  Zdaniya,  otvedennye  pod
razlichnye  Kancelyarii   i  Upravleniya,  okruzhili  ego  plotnym
kol'com.  Otyskav  sredi  etih  gnezd  byurokratii  nuzhnoe  emu
uchrezhdenie, Azzi  tolknul tyazheluyu  vhodnuyu dver'  i  slilsya  s
neissyakayushchim potokom ischadij ada - demonov, chertej, vampirov i
prochej nechisti,  tekushchim  po  beskonechnym  dlinnym  koridoram,
propahshim myshami  i plesen'yu.  Zdes' i  tam  mel'kali  pestrye
kimono sukkubov{*8} -  vezdesushchih, nesmotrya  na rvenie Policii
Nravov, vsegda  gotovyh obsluzhit'  vysokopostavlennyh klientov
vo  vremya  obedennogo  pereryva.  Molodye  chertiki  v  golubyh
uniformah torchali na lestnichnyh ploshchadkah u okon s sigaretkami
v rukah,  obmenivayas' poslednimi  novostyami  i  poglyadyvaya  na
prohodyashchih mimo ved'mochek-sekretarsh.
  Azzi ne  bylo dela  ni do raznosherstnoj tolpy v koridore, ni
do skuchayushchih  spletnikov, kurivshih  na lestnicah,  gde  viseli
tablichki  "Kurit'   vospreshchaetsya".  On   napravilsya  pryamo   v
buhgalteriyu.
  U  dverej   buhgalterii  vystroilas'   dlinnejshaya  ochered' -
pozhaluj, samaya  dlinnaya iz  vseh ocheredej  v etom zdanii. Azzi
otmetil, chto  ni v odnoj iz drugih ocheredej on ne videl takogo
tosklivogo vyrazheniya  na licah  ozhidavshih. Bol'shinstvo ih byli
vkonec opustivshimisya  tipami, oborvannymi  i toshchimi,  kak sama
Smert'. Vse,  chto im  ostavalos'  v  ih  dolgoj  zhizni, -  eto
pokorno zhdat',  poka kto-to iz melkih sluzhashchih ne soblagovolit
ih vyslushat'.
  Kogda Azzi  voshel v  dlinnyj i  mrachnyj koridor,  vedushchij  k
dveryam  buhgalterii,   ochered'  lenivo   povernula  golovy   i
poglyadela na  novichka mutnymi  glazami. Odnako  Azzi  ne  stal
vyyasnyat', kto  zdes' poslednij,  otnyud' ne  sobirayas' zanimat'
mesto v  hvoste etoj  dlinnoj ocheredi.  Vynuv  iz  vnutrennego
karmana   zhileta    Udostoverenie   na   Pravo   Vneocherednogo
Obsluzhivaniya - krasnuyu knizhechku v solidnom kozhanom pereplete s
zolotym tisneniem -  on razvernul  ego i  krepko zazhal v ruke,
podnyav vysoko  nad golovoj.  |to udostoverenie,  vydannoe Azzi
eshche togda, kogda on rabotal pod nachalom samogo Asmodeya i hodil
v lyubimchikah  u etogo  Knyazya T'my,  davalo pred座avitelyu  pravo
bukval'no vezde  prohodit' vne  ocheredi. Ochered'  ozhivilas'  i
zagudela. Uvorachivayas'  ot cepkih lap, tyanuvshihsya k nemu, Azzi
protolkalsya k samym dveryam buhgalterii. Lovko proskol'znuv pod
loktem zdorovennogo  goblina, zagorodivshego  emu dorogu,  Azzi
tolknul  dver',   obituyu  chelovecheskoj  kozhej,  i  ochutilsya  v
ogromnom mrachnom zale s vysokim zakopchennym potolkom.
  Klerk, vossedavshij  za kontorkoj  v  Otdelenii  Prosrochennyh
Platezhej i  obshchavshijsya s posetitelyami cherez krohotnoe okoshechko
v massivnoj peregorodke iz puleneprobivaemogo stekla, okazalsya
klassicheskim tipom bankovskogo sluzhashchego Preispodnej. Metis, u
kotorogo mat'  byla chertovkoj,  a  otec -  goblinom,  urozhenec
Transil'vanii, on  sumel, nesmotrya ni na chto, vybit'sya v lyudi,
i, ochevidno,  ochen' gordilsya  etim. Vneshnost' u etogo sub容kta
byla dovol'no  nevyrazitel'naya:  dlinnyj,  vechno  mokryj  nos,
krasnye slezyashchiesya  glazki, gnilye  zuby i  dyhanie  nastol'ko
zlovonnoe,  chto  dazhe  obitateli  Ada  morshchilis'  i  staralis'
poskoree otvernut'sya.  Kak vsyakij  bankovskij sluzhashchij,  on ne
zabival golovu  delami i  staralsya posvyashchat'  rabote kak mozhno
men'she vremeni,  ekonomya svoi  sily  i  sredstva  Central'nogo
Banka Preispodnej.  Master po  chasti vsevozmozhnyh otkazov, on,
dazhe ne  vzglyanuv v bumagi, prosunutye emu v okoshechko, zayavil,
chto Azzi  nepravil'no zapolnil blank poluchatelya, predstavil ne
vse dokumenty,  kotorye neobhodimy dlya oformleniya oficial'nogo
razresheniya na iz座atie nekotoroj summy iz Central'nogo Banka, i
chto dazhe  esli vse ego bumagi v poryadke, to eto, ochevidno, _ne
te bumagi_.  Ne vstupaya  v dolgij  spor s klerkom, Azzi dostal
dokument,  podtverzhdayushchij   pravil'nost'   zapolneniya   bumag,
zaverennyj lichno  Vel'zevulom. |tot  dokument glasil,  chto vse
bumagi podatelya  sego, vklyuchaya  bankovskie scheta  i ordera  na
razovye vyplaty  vsevozmozhnyh summ,  v polnom  poryadke, a esli
dazhe i ne v polnom poryadke, to eto ne imeet nikakogo znacheniya,
i chto  summy, ukazannye v orderah, schetah i prochih dokumentah,
pred座avlyaemyh podatelem sego, dolzhny byt' vyplacheny nemedlenno
v  sootvetstvii   s  Lichnym   Ukazom  Ego  Prevoshoditel'stva.
Otpechatannyj na  luchshej gerbovoj  bumage, dokument byl ukrashen
pechatyami vseh  form i razmerov i odnoj-edinstvennoj podpis'yu v
pravom nizhnem uglu: _Vel'zevul_.
  |tot  dokument,   a  osobenno   podpis',  proizveli  sil'noe
vpechatlenie na  klerka-metisa. Odnako  on byl  ne iz  teh, kto
sdaetsya bez  bor'by. S  minutu on  molcha razglyadyval  podannyj
Azzi  list  bumagi,  pochesyvaya  konchik  dlinnogo  nosa,  gusto
usypannogo pryshchami  i borodavkami,  zatem prognusavil,  chto on
vsego  lish'   pomoshchnik  mladshego   buhgaltera  i  ne  obladaet
dostatochnoj kompetenciej,  chtoby  vesti  stol'  slozhnoe  delo.
Puskaj gospodin Azzi |l'bub projdet v drugoj konec zala, zatem
napravo po koridoru, podnimetsya na chetvertyj etazh, pyataya dver'
sleva...
  No Azzi ne sobiralsya etogo delat'. S ocharovatel'noj ulybkoj,
pokazavshej bednomu  bankovskomu  sluzhashchemu  vse  tridcat'  tri
belyh ostryh zuba demona blagorodnogo proishozhdeniya, on dostal
eshche odnu  bumagu - Prikaz  Dejstvovat' Nemedlenno. |tot prikaz
glasil, chto  nikakie otgovorki  i opravdaniya  ne mogut sluzhit'
povodom dlya  zaderzhki vyplaty  prichitayushchihsya pred座avitelyu sego
summ i chto klerki, dopustivshie zaderzhku vyplaty vysheupomyanutyh
summ,   budut   podvergnuty   denezhnomu   shtrafu   v   razmere
prichitayushchejsya pred座avitelyu sego summy s nachisleniem procentov,
kompensiruyushchih stoimost'  bankovskih uslug  po  hraneniyu  etoj
summy v  techenie beskonechnogo  sroka. Oznachennyj  shtraf  budet
vychten iz  zhalovan'ya  klerka,  vinovnogo  v  zaderzhke  vyplaty
prichitayushchejsya pred座avitelyu sego summy.
  |tot Prikaz,  kotoryj  Azzi  poprostu  stashchil  v  kancelyarii
Satany, gde  podobnye blanki  vydavalis' tol'ko  uzkomu  krugu
lic, priblizhennyh  k Povelitelyu  Preispodnej, pobudil lenivogo
klerka k  real'nym dejstviyam.  S pronzitel'nym voplem: "Net! YA
ne hochu,  chtoby eta  summa byla  vyplachena iz  moego  karmana!
Podozhdite vsego  lish' sekundu... I kuda eto zapropastilas' moya
pechat'?" - klerk-metis  nachal ryt'sya  v  pis'mennom  stole  i,
nakonec dostav  iz odnogo  yashchika massivnuyu pechat', ottisnul na
prihodno-rashodnom  ordere   Azzi  ognenno-krasnymi   bukvami:
"VNIMANIE!  SROCHNYJ  PLATEZH!  NEMEDLENNO  VYPLATITX  UKAZANNUYU
SUMMU!".
  - Spustites' etazhom nizhe, gospodin |l'bub, i pred座avite etot
order v  kasse, - skazal  klerk. - A teper', sdelajte milost',
ostav'te menya v pokoe. Vy isportili mne ves' den'.
  Azzi povernulsya,  i totchas  zhe za  ego  spinoj  zahlopnulos'
okoshechko kontorki.  On usmehnulsya:  na tot  sluchaj,  esli  emu
otkazhut v nemedlennoj vyplate deneg, u nego v arsenale imelos'
ne odno  sredstvo bor'by  s byurokratiej  i, pozhaluj, posil'nee
teh, chto  on uzhe  ispol'zoval. Odnako  dal'she  vse  proshlo  na
udivlenie gladko.  Kogda Azzi  pred座avil svoj  order v  kasse,
klerk, tol'ko  vzglyanuv  na  yarko-krasnyj  ottisk,  nemedlenno
vylozhil pered Azzi neskol'ko meshkov, tugo nabityh zolotom. |to
byla premiya Azzi.




  Puteshestvie v  Preispodnyuyu i  vozvrashchenie obratno  zanyalo  u
Azzi shest'  dnej po  zemnomu schetu vremeni. Za eto vremya vesna
uzhe okonchatel'no  vstupila v  svoi prava,  i v  Venecii  pyshno
rascveli sady.  Sil'nyj zapadnyj  veter, duvshij neskol'ko dnej
podryad, unes  gustoj zlovonnyj  tuman, visevshij nad gorodom, -
glavnuyu prichinu  mora, chasto  svirepstvovavshego v te vremena i
unosivshego sotni zhiznej po vsej Evrope.
  V  poru   cveteniya,  pod  shchedrym  vesennim  solncem  Veneciya
kazalas' zemnym  raem. V  parkah,  alleyah  i  roshchah,  vo  vseh
ukromnyh ugolkah  mozhno  bylo  vstretit'  vlyublennye  parochki.
Pyshno  odetye   damy  v   soprovozhdenii   naryadnyh   kavalerov
progulivalis' po glavnym ulicam. Gorozhane naslazhdalis' zhizn'yu.
Ni v  kakoe drugoe vremya goda na ulicah ne bylo slyshno stol'ko
muzyki i zvonkih golosov.
  Azzi, pribyvshij  v Veneciyu kak raz v razgar etogo stihijnogo
prazdnika, reshil  zaglyanut' v Arsenal pered tem, kak yavit'sya k
P'etro Aretino.  U nego  ostavalsya eshche celyj svobodnyj den' do
naznachennogo chasa  vstrechi so znamenitym poetom. Arsenal, odna
iz samyh  krupnyh verfej  v Evrope,  davno manil  k sebe Azzi.
Razumeetsya, Azzi, evropejski obrazovannyj demon, vrashchavshijsya v
vysshem svete,  ne v pervyj raz byl v Venecii, no ran'she u nego
prosto    ne     hvatalo    vremeni    na    osmotr    mestnyh
dostoprimechatel'nostej.
  Svernuv v  uzen'kuyu ulochku,  vedushchuyu k  Arsenalu, Azzi  chut'
bylo ne  stolknulsya s  vysokim goluboglazym  blondinom, bodrym
shagom idushchim navstrechu demonu. Prohozhij pristal'no vglyadelsya v
Azzi i druzheski hlopnul ego po plechu:
  - Azzi! Ved' eto ty, druzhishche! Vot tak vstrecha!
  |to  byl   Angel  Gavriil  sobstvennoj  personoj.  Blagodarya
kaprizam Fortuny,  Azzi, sluzhitelya  Temnyh Sil,  i  nebozhitelya
Gavriila svyazyvalo  ochen' mnogoe.  Oba oni v proshlom okazalis'
odnimi iz glavnyh dejstvuyushchih lic na istoricheskoj arene, kogda
nachalas' Pervaya  Tysyacheletnyaya Vojna  mezh silami  Sveta i T'my.
Pozzhe, kogda Vojna zakonchilas' i Ananke podvela ee itogi, Azzi
i  Gavriil  dazhe  podruzhilis' -  nu,  mozhet  byt',  ne  sovsem
podruzhilis', odnako  vse-taki  oni  byli  gorazdo  blizhe  drug
drugu, chem  prosto  znakomye.  Eshche  ih  ob容dinyala  neschastnaya
lyubov' k rokovoj zhenshchine - chernoglazoj krasavice Ilit.
  V pervyj  moment Azzi  podumal, chto  Angel Gavriil nahoditsya
zdes' ne  sluchajno, a  po porucheniyu  odnoj  vysokopostavlennoj
osoby, zanimayushchej  vazhnyj post  na Nebesah -  samogo Arhangela
Mihaila. V  poslednee vremya  Sily Dobra  ne  gnushalis'  takimi
sredstvami, kak  tajnoe nablyudenie,  to est'  podslushivanie  i
podsmatrivanie, vot  Azzi i  prishlo v golovu, chto ego nebesnyj
priyatel' mozhet  sledit' za nim po prikazu nachal'stva, starayas'
vyvedat' ego,  Azzi, plany.  Poetomu on  reshil byt'  predel'no
ostorozhnym i  ni edinym slovom ne vydat' togo, chto v nastoyashchij
moment bylo u nego na ume.
  - Vot uzh  nikak ne  ozhidal vstretit'  tebya zdes', v Venecii,
Azzi, - skazal Gavriil, shiroko ulybayas'.
  - YA vzyal  nedel'nyj otpusk  na sluzhbe, - otvetil Azzi. - Ad,
koncheno, veseloe mesto, no on v konce koncov nadoedaet, i esli
vremya ot vremeni ne sovershat' krugosvetnye puteshestviya, to i v
adu mozhno  sbesit'sya so  skuki. Sejchas ya v Venecii - proezdom,
razumeetsya, - i  dolzhen skazat',  chto eto  odno iz priyatnejshih
mest, kotorye mne dovelos' posetit'.
  - YA byl ochen' rad uvidet' tebya, - skazal Gavriil, vse tak zhe
ulybayas', - no  izvini, mne  pora. YA  provodil zdes'  vyhodnye
vmeste s  gruppoj angelov.  A s  voshodom vechernej  zvezdy  my
dolzhny vernut'sya  na  Nebesa.  Starosta  nashej  gruppy,  Angel
Izrafel', zhdet menya.
  - CHto zh, dobrogo puti na Nebesa, - pozhelal Azzi.
  I  starye   priyateli  rasstalis'.   Podozreniya  Azzi  naschet
Gavriila rasseyalis',  odnako demon  vse zhe  ne mog ponyat', chto
moglo privesti ego nebesnogo znakomca v Veneciyu v eto vremya.




  Gavril lyubil  vozvrashchat'sya s  Zemli na  Nebesa. On lyubil eti
idillicheskie mesta,  chem-to napominavshie  pastorali  starinnyh
ital'yanskih  zhivopiscev -   lyubil  malen'kie   belye   domiki,
utopavshie v  gustoj zeleni,  pyshnye  luga,  i  myagkuyu,  tepluyu
atmosferu -  atmosferu   Dobra.  Konechno,   ne  vezde   Nebesa
vyglyadeli kak kartinka iz reklamnogo zhurnala, odnako zdes', na
Zapade, v  luchshej chasti  Raya, gde  zhili Arhangely i nahodilis'
letnie dvorcy  Nebesnyh Krasavic,  oni vyglyadeli  imenno  tak.
Nebesnye  Krasavicy,   vse   kak   odna   vysokie,   strojnye,
svetlovolosye i  goluboglazye, ostavili by daleko pozadi lyubuyu
zemnuyu top-model' -  kak po  seksapil'nosti, tak  i po  umeniyu
ocharovyvat' publiku  i privlekat'  k sebe  vnimanie. Tol'ko  v
otlichie  ot   bol'shinstva   zemnyh   krasotok   oni   obladali
nezauryadnym   umom   i   providcheskim   darom,   delavshim   ih
neotrazimymi.  Posvyashchaya  svoyu  zhizn'  odnoj  zadache -  vselyat'
lyubov'  v  serdca  angelov  i  sluzhit'  postoyannym  istochnikom
vdohnoveniya dlya  poeticheskih natur, - eti caricy Neba zhili, ne
znaya zabot  i ogorchenij,  vsegda okruzhennye  tolpoj vechno yunyh
poklonnikov, sgorayushchih ot lyubvi k nim.
  Odin tol'ko  Angel Gavriil ne byl ocharovan holodnoj krasotoj
svetlookih krasavic.  Ego izbrannicej stala chernovolosaya Ilit,
byvshaya ved'ma,  stol' nepohozhaya na ostal'nyh obitatel'nic Raya.
Ee reputaciya  byla  bolee  chem  skandal'noj:  ved'  v  drevnie
vremena Ilit,  sluzhivshaya Podzemnym  Bozhestvam, byla  geteroj v
Afinah  i   bludnicej  v  Vavilone.  Vozmozhno,  imenno  eto  i
privleklo  k   nej  Angela   Gavriila,  voodushevlennogo  ideej
obrashcheniya greshnicy  na put' istinnyj. Gavriil byl vlyublen, kak
mal'chik. Ob  Ilit zhe nichego opredelennogo skazat' bylo nel'zya.
Inogda emu kazalos', chto ona lyubit ego, inogda - net.
  Angel Gavriil  otpravilsya v  vostochnuyu chast'  Raya, gde  zhila
Ilit, kratchajshim  putem. Emu ochen' hotelos' uvidet' ee hotya by
na mig.  V konce  koncov,  chto  v  etom  durnogo,  esli  angel
navestit svoyu  staruyu znakomuyu?  On prosto  uznaet, kak  u nee
idut dela,  i, esli  ona pozhelaet  ego vyslushat',  rasskazhet o
svoem puteshestvii  v Veneciyu.  Odnako Ilit  doma ne okazalos'.
Odin iz  novoobrashchennyh Duhov prirody - vozmozhno, byvshij leshij
ili  domovoj, -   prinyatyj  na  Nebesa  v  kachestve  heruvima,
podstrigal  travu   na  luzhajke  pered  domikom  Ilit -  takoe
nakazanie on  pridumal sebe za odin nedavno sovershennyj melkij
prostupok. On  soobshchil Gavriilu, chto Ilit net doma uzhe davno -
ona otpravilas'  na Zemlyu,  na ekskursiyu  po svyatym  mestam  s
gruppoj molodyh angelov, izuchayushchih Zakon Bozhij.
  - Pravda? - ogorchilsya  Gavriil. - A vy sluchajno ne znaete, v
kakoe vremya oni otpravilis'?
  - YA slyshal,  chto etu epohu nazyvayut Renessans, - otvetil Duh
zemli.
  Gavriil uchtivo poblagodaril ego za informaciyu i ushel ot doma
Ilit v zadumchivosti. Ved' Azzi vybral dlya svoego krugosvetnogo
puteshestviya tu zhe samuyu epohu. Bylo li eto prostym sovpadeniem
ili  zhe   za  etim   chto-to   skryvalos'?   Gavriil   ne   byl
podozritel'nym, skoree  naoborot, on  byl chereschur  doverchiv -
dazhe dlya  angela. No  gor'kij zhiznennyj  opyt podskazyval emu,
chto vse  ostal'nye ne  stol' pryamodushny  i  otkryty,  kak  on.
Osobenno Azzi.  Skrytnost' byla  ego  vtoroj  naturoj,  inogda
polnost'yu zaslonyavshej  pervuyu, kotoruyu, vozmozhno, on i pytalsya
skryt'.  A   Ilit?  Gavriil   somnevalsya  v   ee   bezzavetnoj
predannosti idealam  Dobra, hotya ona i ne upuskala ni malejshej
vozmozhnosti sdelat'  Dobroe Delo.  On, konechno,  ne dumal, chto
ona svernet  s puti, otkryvshegosya pered neyu s teh por, kak ona
stala  sluzhit'   Svetlym  Silam,  odnako  ona  eshche  ne  obrela
dostatochnoj  tverdosti,   dayushchej  sily   ustoyat'  pered  lyubym
iskusheniem.  Vozmozhno,   ona  ne   ustoyala   pered   soblaznom
povidat'sya so  starym druzhkom -  ili, chto  bolee veroyatno, sam
Azzi iskal  vstrech s Ilit. Esli tak, to, ochevidno, ne sluchajno
oba oni  vybrali dlya  puteshestvij odno  i to  zhe  vremya -  oni
prosto  naznachili   svidanie.  Ili  zhe  vse-taki  eto  prostoe
sovpadenie?
  Na puti  ot doma  Ilit k  usad'be "V Teni Olivy" - vladeniyam
Arhangela Mihaila -  Angel Gavriil razdumyval nad etim. Vskore
vperedi pokazalsya  belyj dom  s kolonnami, stoyavshij na vershine
holma. Sam  Mihail stoyal  na  luzhajke  pered  domom,  podrezaya
rozovye kusty.  On zasuchil rukava svoego belosnezhnogo odeyaniya,
otkryv smuglye muskulistye ruki.
  - O!   S   blagopoluchnym   vozvrashcheniem   tebya,   Gavriil! -
voskliknul hozyain usad'by, otlozhiv sadovye nozhnicy i utiraya so
lba pot -  sladkij pot  chestnogo  trudolyubca,  ne  churayushchegosya
fizicheskogo truda. - Horosho li provel vyhodnye?
  - Blagoslovi Gospod' vashu rabotu, ser. Blagodaryu vas za vashu
zabotu, ser,  ya provel  neskol'ko nezabyvaemyh, voshititel'nyh
dnej. Vy zhe znaete, kak ya lyublyu puteshestvovat'. Dolzhen skazat'
vam, ser, chto vo vremya poezdki ya ne prosto glyadel po storonam,
no  postaralsya  rasshirit'  svoi  poznaniya  v  oblasti  izyashchnyh
iskusstv. Razumeetsya, k vyashchej slave Bozhiej.{*9}
  - Razumeetsya, - povtoril Arhangel Mihail, kivnuv golovoyu.
  - Znaete,  ser, kogo  ya  vstretil  vo  vremya  poezdki?  Azzi
|l'buba.
  - Starinu  Azzi? - peresprosil  Mihail, zadumchivo poglazhivaya
podborodok. - Tak-tak.  Nu, i kakuyu zhe novuyu chertovshchinu on tam
zatevaet?
  Arhangel Mihail  pomnil Azzi  s teh vremen, kogda on i demon
Mefistofel' byli  naznacheny Verhovnymi  Glavnokomanduyushchimi Sil
Sveta i  T'my vo Vtoroj Tysyacheletnej Vojne, a proshche govorya - v
istorii s doktorom Faustom.
  - Po pravde  govorya, ser, on dalek ot vsyacheskih koznej. Tak,
po krajnej  mere, on  utverzhdaet. On  skazal mne, chto provodit
otpusk v  krugosvetnom puteshestvii,  hotya ya  polagayu,  chto  on
uvivaetsya za  angelom Ilit.  Vam dolzhno byt' izvestno, ser chto
ona sejchas na Zemle. Potomu-to on i vybral imenno eto vremya.
  - Mozhet byt'  i tak, - zadumchivo proiznes Arhangel Mihail. -
A mozhet byt' inache. Odno yasno: on chto-to zamyshlyaet.
  - CHto zhe imenno on zamyshlyaet, ser? - sprosil angel Gavriil s
zhivost'yu.
  - U menya est' neskol'ko gipotez na sej schet, - neopredelenno
otvechal  Arhangel  Mihail. -  Mne  nuzhno  budet  tshchatel'no  ih
vzvesit'. A  teper', moj  drug, esli  ty dejstvitel'no  horosho
otdohnul, ne pora li prinyat'sya za delo? U nas nakopilos' mnogo
korrespondencii, ee nuzhno razobrat'.
  Arhangel Mihail vo mnogom byl pedantom: on otvechal na kazhdoe
iz ogromnogo  kolichestva pisem,  postupavshih k  nemu  so  vseh
koncov sveta - kak iz Podlunnogo mira, tak i iz Raya.
  - YA sejchas  zajmus' korrespondenciej,  ser, - otvetil  Angel
Gavriil i napravilsya v svoj malen'kij kabinetik, raspolozhennyj
v severnom kryle osobnyaka. Ran'she eto krylo nazyvalos' domikom
dlya slug,  no vposledstvii bylo pereimenovano v Komnaty dlya Ne
Ochen' Vazhnyh Gostej.







  Sidya v  yashchike Pandory,  Ilit prosto  ne nahodila sebe mesta.
Krome  obychnyh  neudobstv,  kotorye  vynuzhden  terpet'  kazhdyj
zaklyuchennyj, ona ispytyvala adskie muki oskorblennoj gordosti.
Po pravde govorya, nikto ne smel tak podshuchivat' nad neyu eshche so
vremen Priama, carya Troi. Priam grozilsya pojmat' ee i zaperet'
v derevyannyj  yashchik s  kakim-to sekretom, pridumannym lichno im.
No gde  emu bylo  pojmat' ee!  Ona ne  poshla v lovushku, slovno
glupaya mysh'  v  myshelovku.  Proshli  goda,  minovalo  neskol'ko
stoletij. Gde  sejchas Troya?  Ee razrushili  do osnovaniya. I gde
sejchas car'  Priam? On  pogib vmeste  so svoim gorodom. A Ilit
zhiva  i   zdorova -  otchasti   potomu,  chto   ne  sovala  svoyu
horoshen'kuyu golovku v raznye hitrye derevyannye yashchiki...
  |to tebe  dostojnoe nakazanie za tvoyu gordynyu, odernula sebya
Ilit. Ne  nado byt'  o sebe  slishkom vysokogo  mneniya,  chtoby,
poteryav vsyakuyu  ostorozhnost', ne  popast' v  bedu. Ona  vsegda
schitala sebya  osmotritel'noj i  ostorozhnoj, ne v primer drugim
devushkam. I  chto zhe?  Ona v  lovushke. Popalas' samym glupejshim
obrazom!
  Ilit predavalas'  melanholii,  kogda  yashchik  vdrug  osvetilsya
iznutri myagkim  zolotistym svetom. Svet stanovilsya vse yarche, i
vot v  tumannoj mgle postepenno stal vyrisovyvat'sya prekrasnyj
pejzazh. Pered  Ilit rasstilalsya zelenyj lug, sprava byla roshcha,
a daleko  vperedi, u  samogo gorizonta, sineli gornye vershiny.
Gde-to negromko pela svirel'.
  Ilit  uslyshala,   kak  kto-to   okliknul  ee.   Golos   yavno
prinadlezhal muzhchine:
  - Ilit, ty zdes'? Ty popala v bedu? Pozvol', ya pomogu tebe.
  Svet v yashchike Pandory stal eshche yarche.
  - Kto govorit so mnoj? - sprosila Ilit.
  - YA, Zevs, - poslyshalsya vse tot zhe golos, donosivshijsya budto
by izdaleka. -  Kak vidish',  u menya  eshche hvataet  sil na takie
fokusy, hotya  ya i  ne obladayu  prezhnej moshch'yu.  No ty  tak i ne
skazala mne, chto ty zdes' delaesh'.
  - Vot, sizhu  v yashchike, -  pozhalovalas' Ilit. - Kto-to pohitil
menya i derzhit vzaperti.
  Ilit vsego  lish' raz  vstrechalas' s Zevsom lichno. |to bylo v
rimskuyu epohu,  kogda grecheskie  bogi snova  obreli vlast' nad
mirom - pravda,  nenadolgo. Togda  Ilit prosila  u nego  mesto
kakogo-nibud'  vtorostepennogo  bozhestva  ili  Duha  prirody -
naprimer, nimfy  ili driady.  Zevs obeshchal podumat'. Bol'she oni
ne vstrechalis', i Ilit uzhe uspela zabyt' ob etom.
  - A pochemu on derzhit tebya vzaperti? - sprosil Zevs.
  - On boitsya,  chto ya  ego ub'yu.  CHto zh,  pozhaluj, tak  ono  i
budet!
  Zevs vzdohnul:
  - Ty sovsem kak moya doch', strelometatel'nica Artemida. Takaya
zhe upryamaya.  No pochemu  by tebe  ne sygrat'  s  nim  malen'kuyu
shutku?
  - Sygrat' s nim shutku? CHto ty imeesh' v vidu?
  - Naprimer, vnushit' emu mysl', chto tebe ponravilos' sidet' v
etom yashchike  i ty  ni za  chto na  svete  ne  soglasish'sya  vyjti
ottuda.
  - On ne poverit mne.
  - A ty  poprobuj. Te,  kto  pohishchaet  moloden'kih  zhenshchin  i
derzhit ih  pod zamkom -  vsyakie terroristy  i tomu podobnoe, -
oni zhe vse kak odin choknutye. Nu, pridumaj, sochini chto-nibud'.
  - Ty hochesh' skazat' - solgi?
  - Da, imenno eto ya i hochu skazat'.
  - No ved' lgat' nehorosho! Tak poryadochnye duhi ne postupayut!
  - No ved' ty vsegda mozhesh' vposledstvii ochistit'sya ot svoego
greha, ili,  kak teper'  u vas  govoryat, iskupit'  ego. YA,  po
krajnej mere,  chasto tak  delal, kogda  narushal mnoj  zhe samim
ustanovlennye zakony  i pravila.  V  konce  koncov,  na  kartu
postavlena tvoya svoboda!
  - Nam ne  pozvoleno lgat', -  zayavila Ilit,  no uzhe ne stol'
kategorichno, kak vnachale.
  - Tak  znachit,  my  dogovorilis',  slyshish',  Ilit?  Poprobuj
pogovorit' s  etim zhalkim  smertnym. Zastav' ego posmotret' na
veshchi tvoimi glazami. Esli eto ne pomozhet, pribegni k hitrosti,
k obmanu.  V konce  koncov, mir  prekrasen, i  on stoit  togo,
chtoby snova  ego uvidet'  cenoj odnoj  lish' malen'koj  lzhi. Ty
dazhe ne  sovershish' bol'shogo  greha - ty  vsego  lish'  otvetish'
hitrost'yu na ego hitrost': ved' on pervyj obmanom zamanil tebya
v lovushku.  Podumaj, Ilit!  Ty tak  moloda i horosha soboj, chto
derzhat' tebya v etom protivnom yashchike - prosto prestuplenie!
  V sotyj  raz proigrav  vse varianty predstoyashchego razgovora s
protivnym tolstym  torgovcem, Ilit  kriticheski oglyadela sebya v
magicheskom zerkale.  Glaza umelo  podvedeny,  volosy  ulozheny.
Pravda, lico  vyglyadit namnogo  blednee, chem  obychno,  no  eto
pustyaki. Esli  ee plan  udastsya, na  ee shchekah  vnov'  zaigraet
zdorovyj rumyanec.
  - Vestfal! - pozvala Ilit. - Vy zdes', Vestfal?
  - Da, ya  zdes', - otvetil  iz dal'nego ugla komnaty bednyaga,
uzhe tret'yu noch' podryad ne smykavshij glaz.
  - A pochemu  vy zdes'?  Razve vam  ne nuzhno hodit' na rabotu,
zanimat'sya delami?
  - Konechno, nuzhno! -  zhalobno otvetil  Vestfal. - Iz-za  etoj
durackoj istorii  ya terplyu  ser'eznye ubytki.  YA  zhe  ne  mogu
ostavit' vas  zdes' odnu  bez  prismotra.  Potomu-to  ya  i  ne
spuskayu glaz s kryshki etogo yashchika.
  - No pochemu?
  - Potomu chto  stoit mne  na  neskol'ko  chasov  ostavit'  vas
odnu - i  vy obyazatel'no  vyberetes' iz  yashchika. Ili zakolduete
menya...
  - Nu, zakoldovat' vas, polozhim, ya mogla by v lyuboj moment, -
skazala Ilit  koketlivo, izo vseh sil starayas', chtoby ee golos
zvuchal estestvenno. -  No ya  ne hochu  etogo delat'. Neuzheli vy
prinimaete menya za zluyu koldun'yu, Vestfal?
  - Oh, posle  vsego, chto  vy mne tut nagovorili, ya reshil, chto
razumnee vsego budet prigotovit'sya k samomu hudshemu.
  - Vy menya  ogorchaete, Vestfal, - vzdohnula Ilit. - Podumajte
sami, kakoj  zhenshchine ponravitsya,  esli ee otorvut ot privychnyh
del, zapihayut v yashchik i otnesut kuda-to, slovno mertvyj gruz. A
ved' my,  koldun'i, malo  chem otlichaemsya  ot prostyh  zhenshchin -
osobenno kogda  eto kasaetsya  chuvstv. My  vsego lish'  zhenshchiny,
Vestfal, dazhe samye angelopodobnye iz nas. I my hotim, chtoby s
nami obrashchalis', kak s nastoyashchimi ledi, chert poberi!
  - Da-da,  teper'  ya  eto  ochen'  horosho  ponimayu, -  otvetil
Vestfal. - No,  k sozhaleniyu, uzhe pozdno, i nevozmozhno chto-libo
izmenit'.
  - Nu,  luchshe  uzh  pozdno,  chem  nikogda, -  golos  Ilit  byl
sladkim, kak  patoka. - A  vot naschet  peremen...  Otkrojte-ka
kryshku, i  ya dumayu,  my sumeem dogovorit'sya. Vy nravites' mne,
Vestfal.
  - Pravda? - voskliknul tot.
  - Nu, konechno,  dayu chestnoe  angel'skoe slovo - ved' ya eshche i
angel,  dorogoj  Piter.  Tak  vot,  ya  dayu  vam  svoe  chestnoe
angel'skoe slovo, chto ya pal'cem vas ne tronu, esli vy otkroete
kryshku.
  Vestfal podoshel  k tualetnomu  stoliku  i,  nabrav  v  grud'
pobol'she vozduha dlya hrabrosti, chut'-chut' priotkryl kryshku...
  Slovno chernyj  vihr' pronessya  po  komnate.  Kazalos',  samo
solnce pomerklo  i zemlya  vzdrognula - eto  Ilit vyrvalas'  na
svobodu iz  svoej tesnoj  tyur'my. ZHutkie  teni  zamel'kali  po
stenam - eto Ilit nachala tvorit' strashnye zaklinaniya, prizyvaya
na pomoshch'  Gekatu, drevnyuyu  boginyu koldovstva.  Piter  Vestfal
pochuvstvoval, kak  volosy u  nego na  golove vstali  dybom  ot
uzhasa.
  - Vy obeshchali, chto ne tronete menya! - sdavlenno kriknul on.
  Vnezapno  nastupila  tishina,  i  komnata  opustela.  Vestfal
otpravilsya v  zabytyj Bogom ugolok v samoj gluhoj chasti Limba,
a  Ilit  podnyalas'  v  vozduh,  chtoby  yavit'sya  s  dokladom  k
Arhangelu Mihailu.  YAshchik  Pandory  tak  i  ostalsya  stoyat'  na
tualetnom stolike  vozle krovati  Pitera Vestfala.  Kryshka ego
byla otkinuta, i volshebnoe zerkalo slabo mercalo v polut'me.




  Azzi postuchalsya  v dver'  Aretino rovno  cherez nedelyu  posle
togo, kak  oni rasstalis' -  minuta v  minutu. Aretino  provel
gostya v verhnij etazh, v malen'kuyu gostinuyu, gde oni opustilis'
v myagkie  kresla, obitye  parchoj. Aretino  prigotovil  dorogoe
vino dlya svoego gostya. Sluga prines legkuyu zakusku k vinu.
  Nekotoroe  vremya  pochetnyj  gost'  i  hozyain  sideli  molcha,
lyubuyas' vidom, otkryvavshimsya iz vysokogo okna. Golubye sumerki
opustilis' na  gorod,  pridavaya  znakomym  ulicam  i  ploshchadyam
tainstvennyj, pochti  skazochnyj vid. Skvoz' priotkrytoe okno do
Azzi i P'etro Aretino donosilis' golosa podgulyavshih studentov,
gorlanyashchih  kakuyu-to  smeshnuyu  pesenku.  CHelovek  i  demon  ne
preryvali  molchaniya,   slushaya,  kak   grubye  golosa   vyvodyat
zamyslovatye rulady.
  Azzi perezhival  odin iz velichajshih momentov svoej zhizni, ego
dushu perepolnyali radostnye predchuvstviya. Vot-vot svershitsya to,
chego on  zhdal vsyu  zhizn': on  nachnet odno  iz teh velikih del,
kotorye korennym  obrazom  izmenyayut  hod  istorii.  On  stanet
istinnym vershitelem  sudeb vsego  mira. Dostatochno emu skazat'
lish' slovo -  i, kazhetsya,  sam zemnoj  shar nachnet  vertet'sya v
obratnuyu  storonu!   |to  sladostnoe   chuvstvo  op'yanyalo  Azzi
sil'nee, chem samoe krepkoe vino. On vsegda hotel byt' liderom,
vydelyat'sya iz tolpy. Teper' ego mechty osushchestvyatsya: nakonec-to
on budet opredelyat' hod sobytij, a ne podchinyat'sya im!
  Sladkie mechty  o  budushchem  gospodstve  nad  mirom  nastol'ko
uvlekli Azzi,  chto on  zabyl obo vseh ostal'nyh delah, zabyl o
P'etro Aretino, terpelivo zhdushchem ego dal'nejshih ukazanij, da i
voobshche o  tom, gde  on sejchas nahoditsya. Nakonec, ochnuvshis' ot
grez, Azzi izvinilsya pered hozyainom za stol' dolgoe molchanie:
  - Vam moglo  pokazat'sya, lyubeznyj  Aretino, chto  ya neskol'ko
nebrezhno otnessya  k ogromnoj  rabote, prodelannoj  vami za etu
nedelyu. Proshu  izvinit' menya: obdumyvaya nashi sovmestnye plany,
ya pozvolil  mechtam uvesti  menya slishkom  daleko... No  ya opyat'
proshu menya  izvinit':  ya  skazal  nashi  sovmestnye  plany,  ne
udosuzhivshis' vyslushat' vash okonchatel'nyj otvet, soglasny li vy
sotrudnichat' so  mnoj? Byt'  mozhet, moj  zamysel  kazhetsya  vam
slishkom   nichtozhnym,    chtoby    soglasit'sya    na    podobnoe
sotrudnichestvo?
  - Otnyud', sudar'.  Kak raz  naoborot, eto  samaya  vydayushchayasya
zateya iz  vseh, v  kotoryh  mne  prihodilos'  uchastvovat',  i,
kazhetsya, vy  sdelali pravil'nyj vybor, zakazav Beznravstvennuyu
P'esu  mne,   a  ne  komu-nibud'  drugomu, -  otvetil  poet  i
dramaturg. - A sejchas ne ugodno li vam budet poslushat' drevnyuyu
legendu, kotoruyu ya sobirayus' polozhit' v osnovu vashej p'esy?
  - Legendu? - sprosil  Azzi. - CHto  zh, ya  s udovol'stviem  ee
poslushayu. Mozhet  okazat'sya, chto  ya ee  znayu - ya  ved' lyubitel'
drevnih legend.
  - |to ochen'  staraya legenda.  V nej  est' i  Bog, i  Adam, i
Lyucifer.
  - Ba! Znakomye vse lica! Nachinajte, P'etro, proshu vas!
  Aretino  otkinulsya  na  spinku  kresla  i,  otpiv  neskol'ko
glotkov vina iz svoego bokala, nachal svoj rasskaz.
  Adam lezhal  na myagkoj  trave |dema, v teni, u chistogo ruch'ya,
prikryv glaza, kogda Bog yavilsya emu i strogo sprosil:
  - Adam! CHem eto ty zanimalsya?
  - YA? - dovol'no  natural'no udivilsya Adam. - YA - nichego... YA
prosto lezhal v teni i predavalsya nege.
  - YA znayu,  chto ty  predavalsya nege, -  skazal Bog  eshche bolee
strogim tonom. -  YA ved'  postoyanno slezhu  za toboj,  za vsemi
tvoimi delami,  i YA  vse vizhu.  Ved' ty -  Moe tvorenie,  i  YA
obyazan nablyudat' za tvoim razvitiem. YA sprashivayu, chto ty delal
pered tem, kak lech' v teni i predat'sya nege?
  - Ne pomnyu.
  - I vse-taki  popytajsya pripomnit'.  Ty  ved'  byl  s  Evoj,
pravil'no?
  - A, nu  konechno, ya byl s nej. A chto, razve v etom est' chto-
libo  predosuditel'noe?   Ved'  ona   moya   zhena,   i   vpolne
estestvenno, chto ya...
  - Ne pytajsya  sbit' Menya s tolku, Adam! Ty prekrasno znaesh',
chto nikto  ne sobiraetsya osuzhdat' tebya za to, chto ty provodish'
vremya vmeste  s Evoj,  svoej zhenoj.  YA prosto  hochu, chtoby  ty
rasskazal mne,  chto ty  delal do  togo, kak predat'sya nege. Ty
razgovarival s Evoj? Otvechaj!
  - Nu, horosho,  ya razgovarival  s nej -  esli,  konechno,  eto
mozhno nazvat'  razgovorom. Ona opyat' pereskazyvala mne to, chto
povedali ej  pticy nebesnye -  ved' bol'she  s  nej  ni  o  chem
nevozmozhno pogovorit'.  Ona  vse  vremya  govorit  na  kakom-to
ptich'em yazyke.  YA davno hotel sprosit' Tebya... Kak ty dumaesh',
s nej  vse v poryadke? To est' ya hochu skazat', ona v svoem ume?
YA obrashchayus' s etim voprosom k Tebe, potomu chto Ty dolzhen luchshe
menya razbirat'sya  v podobnyh  veshchah.  V  konce  koncov,  Eva -
edinstvennaya zhenshchina,  s kotoroj  mne prihodilos'  obshchat'sya, i
mne ne  s kem ee sravnivat'. U menya net dazhe materi... Net, Ty
ne podumaj,  ya ne  zhaluyus'.  No  eti  postoyannye  razgovory  o
pticah... Ona ne umolkaet ni na sekundu i treshchit, kak soroka!
  - Gm... Vidish'  li, Eva tak chista i nevinna... Razve eto tak
ploho?
  - Net, eto sovsem ne tak ploho.
  - V chem delo, Adam? YA chem-to tebya obidel?
  - Ne govori glupostej! Kak Ty mozhesh' obidet' menya, esli Ty -
Bog?
  - Horosho. A chem eshche ty zanimalsya s Evoj, krome razgovorov?
  Adam pokachal golovoj:
  - Otkrovenno govorya, Tebe vryad li budet priyatno eto slyshat'.
|to slishkom nepristojno dlya ushej Boga.
  - YA ne imel v vidu seks, - skazal Bog prezritel'no.
  - Poslushaj, esli Ty i vpravdu takoj vsevidyashchij i vseznayushchij,
zachem zhe Ty sprashivaesh' menya, chto ya delal, a chto ya ne delal?
  - YA pytayus' ustanovit' istinu.
  Adam chto-to tiho probormotal sebe pod nos.
  - CHto ty skazal? - sprosil ego Bog.
  - YA ne  ponimayu, za  chto Ty  tak serdish'sya  na menya. V konce
koncov, Ty  sozdal menya po Svoemu obrazu i podobiyu. A raz tak,
chego zhe Ty hochesh'?
  - Ah, tak?  Znachit, ty  schitaesh', chto  esli YA sozdal tebya po
Moemu obrazu  i podobiyu, eto mozhet opravdyvat' vse tvoi durnye
postupki?
  - Nu, ya dumal, chto Ty...
  - YA dal tebe vse, chego tol'ko mozhno bylo pozhelat'. YA vdohnul
v tebya  zhizn'. YA  nadelil tebya razumom, razvitym voobrazheniem,
pamyat'yu,  literaturnym   vkusom,  bol'shimi   sposobnostyami   v
razlichnyh vidah sporta, artistizmom, sposobnost'yu skladyvat' i
vychitat' chisla  i eshche  dobroj sotnej drugih, ne menee vazhnyh i
poleznyh sposobnostej. YA pridal tebe vpolne blagoobraznyj vid.
Blagodarya Mne u tebya est' vse - prelestnaya zhena, horoshaya pishcha,
myagkij klimat  v toj oblasti, gde ty zhivesh'. YA mog by snabdit'
tebya vsego  odnim pal'cem, i ty by nikogda ne vyuchilsya schitat'
dazhe do  dvuh. Vmesto etogo YA dal tebe celyh desyat' pal'cev na
rukah i  eshche desyat'  na  nogah,  tak  chto  ty  mozhesh'  schitat'
prakticheski do  beskonechnosti. YA vse dlya tebya sdelal! I vzamen
YA prosil  tebya tol'ko  ob odnom -  chtoby ty pol'zovalsya tol'ko
tem, chem YA razreshil tebe pol'zovat'sya, i ne smel prikasat'sya k
tomu, chto  YA zapretil tebe trogat'. Ty pomnish' etot ugovor ili
net?
  - Da, pomnyu, - probormotal Adam.
  - Vspomni, o  chem my  s toboj govorili v tot den'. YA pokazal
tebe von to derevo, kotoroe my nazyvaem Drevom ZHizni, - na nem
eshche viselo  krupnoe krasnoe  yabloko - i  skazal  tebe:  "Adam,
sdelaj odolzhenie,  ne vkushaj  ploda  s  etogo  dereva".  I  ty
otvetil mne: "Horosho, Gospodi, ya i bez yablok otlichno obojdus',
ved' u  menya est'  i morkov', i repa, i svekla, i kartofel', i
dazhe ogurcy -  pitatel'nye, poleznye  dlya zdorov'ya  ovoshchi". No
vchera, kogda  ty byl  vmeste s  Evoj, vy vse-taki vkusili plod
zapretnogo dereva! Vy s容li yabloko!
  - YAbloko? - peresprosil Adam udivlenno.
  - Ne  pritvoryajsya,   Adam!  Ty  otlichno  znaesh',  chto  takoe
yabloki! - skazal  Bog. - Oni  bol'shie, kruglye,  i sladkie  na
vkus. Tol'ko  vot ty  ne dolzhen  znat', kakovy  oni  na  vkus,
potomu chto ya zapretil tebe est' yabloki.
  - Ne ponimayu,  pochemu mne  mozhno est' ovoshchi i dazhe nekotorye
frukty i yagody, a k yablokam ya ne dolzhen i prikasat'sya.
  - YA  uzhe   ob座asnyal  tebe  eto.  Esli  by  ty  slushal  bolee
vnimatel'no, ty  by ne  zadaval  Mne  takih  glupyh  voprosov.
Potomu chto, vkusiv etogo ploda, ty poznaesh' Dobro i Zlo.
  - A chto plohogo v poznanii Dobra i Zla? - sprosil Adam.
  - Vidish' li,  s odnoj  storony, vsyakoe  znanie est' blago, -
otvetil Bog. -  No s  drugoj storony,  znanie mozhet obernut'sya
bedoj,  esli  ono  popadet  v  ruki  cheloveka,  ne  vladeyushchego
instrumentom dialektiki  i poetomu  ne sposobnogo  ocenit' vsyu
slozhnost' zaklyuchennyh  v  etom  znanii  protivorechij.  Znanie,
poluchennoe slishkom rano, mozhet nanesti nepopravimyj vred tomu,
kto budet  im obladat'.  Vy s  Evoj poka  eshche ne  byli  gotovy
prinyat' eto  znanie. Nablyudaya za vashim razvitiem, ya postepenno
gotovil vas  k tomu  momentu, kogda  vy smozhete  vkusit'  plod
poznaniya Dobra  i Zla  bez ushcherba  dlya sebya. No ona soblaznila
tebya, ugovorila  tebya vkusit'  ot zapretnogo  ploda, ved'  tak
bylo delo?
  - Ne sovsem, -  otvetil Adam. - |ta mysl' i ran'she prihodila
mne v  golovu. Voobshche,  eto byla  moya sobstvennaya ideya. Eva ne
vinovata. Ee mysli zanyaty tol'ko pticami.
  - No eto  ona pervoj  zagovorila  o  tom,  chtoby  vam  oboim
otvedat' zapretnogo ploda, tak?
  - Mozhet, i  tak. Nu  i  chto?  YA  slyshal,  chto  ty  ne  ochen'
rasserdish'sya na nas, esli my s Evoj otkusim po kusochku yabloka.
  - Ot kogo ty eto slyshal?
  - Tochno ne pomnyu. Mozhet byt', ot ptic, a mozhet, ot pchel - ih
zdes' velikoe  mnozhestvo, vseh razve upomnish'! No raz uzh mne i
Eve bylo  ugotovano vkusit' ot etogo ploda, velika li raznica,
esli my  poprobovali kusochek  chut' ran'she,  chem etogo  ot  nas
ozhidali? Esli yabloko polozheno na kaminnuyu polku, to v odnom iz
aktov kto-nibud'  nepremenno  dolzhen  ego  s容st' -  tak  ved'
glasit zakon  Neobhodimosti v primenenii k klassicheskoj drame,
esli ya ne oshibayus'? Ne mozhem zhe my celuyu vechnost' ostavat'sya v
Rajskom Sadu! Razve ya ne prav?
  - Ty, konechno,  prav, - otvetil  Bog, gnevno  glyadya na  Svoe
tvorenie, - no  ty eshche ne znaesh', do kakoj stepeni ty prav. Ty
sej zhe  chas pokinesh'  Rajskij Sad,  slyshish'? Somnevayus', chtoby
tebe kogda-nibud' udalos' vernut'sya obratno. YA izgonyayu tebya iz
|dema, gde ty mog vesti bezmyatezhnoe sushchestvovanie!
  I Bog  izgnal Adama  i Evu  iz Raya, poslav angela s ognennym
mechom vypolnit'  etu missiyu.  Tak Adam  i  Eva  stali  pervymi
lyud'mi, imevshimi  delo  s  uchastkovym  millionerom,  yavivshimsya
vyselyat' ih  kak prozhivayushchih  bez propiski. Izgnannye iz |dema
muzhchina i  zhenshchina  v  poslednij  raz  oglyanulis'  na  rajskij
ugolok, kotoryj  oni schitali  svoim rodnym  domom,  i  pobreli
proch'. Mnogo  dorog im  prishlos' ishodit', perehodya s mesta na
mesto, odnako  gde by oni ni zhili, ni odno iz etih mest oni ne
mogli nazvat' svoim domom.
  Tol'ko okazavshis'  za predelami  |dema, Adam i Eva zametili,
chto oba oni nagi.
  - |j, ty,  bozh'ya korova! -  skazal  Adam  Eve. -  Da  ty  zhe
sovershenno golaya!
  - Ty tozhe! - otvetila Adamu obizhennaya podruga.
  Oni proyavili  sil'nejshee lyubopytstvo  k takim chastyam ih tel,
kotorye obychno  ne prinyato  pokazyvat' v obshchestve, i, kazhetsya,
obnaruzhili mnogo zabavnogo, potomu chto dolgo smeyalis' drug nad
drugom. Tak rodilsya seksual'nyj yumor.
  Vdovol' nasmeyavshis', Adam rassuditel'no zametil:
  - Ne luchshe  li budet,  esli my  chem-nibud' prikroem  vse eti
visyashchie shtuchki - nadeyus', ty ponimaesh', o chem ya govoryu?
  - Ponimayu, - kivnula Eva. - Stranno, chto my ne dodumalis' do
etogo ran'she, pravda?
  - Nemudreno! Ran'she  ty  dumala  tol'ko  o  svoih  pticah, -
skazal Adam.
  - Dejstvitel'no. YA  sama ne  znayu, pochemu  tak poluchalos', -
soglasilas' Eva.
  Tak, razgovarivaya, oni proshli eshche nemnogo po doroge, vedushchej
iz Raya. Pered nimi rasstilalsya neznakomyj pejzazh. Vsmotrevshis'
vdal', Adam sprosil:
  - Interesno, chto eto takoe tam vperedi?
  Eva posmotrela tuda, kuda ukazyval pal'cem Adam, i skazala:
  - Esli tol'ko eto ne obman zreniya, ya vizhu tam... lyudej.
  - No ved'  etogo ne  mozhet byt'!  My  edinstvennye  lyudi  na
Zemle! - voskliknul Adam.
  - My _dumali_,  chto my  edinstvennye, - vozrazila  Eva, - no
okazalos', chto eto ne tak. Pomnish', kak my s toboj rassuzhdali,
est' li eshche vo Vselennoj sushchestva, pohozhie na nas?
  - Da, - skazal Adam, - teper' ya vspomnil. My prishli k mysli,
chto Bog  dolzhen byl  by sozdat' drugih lyudej, chtoby nam bylo s
kem obshchat'sya.  Ved' esli  ty umeesh'  tvorit' lyudej, to vryad li
ostanovish'sya na pervyh opytnyh obrazcah.
  - Ty dolzhen eto pomnit', - skazala Eva.
  - No mne  kak-to ne  verilos', chto  On dejstvitel'no sdelaet
eto, - v  golose Adama  zvuchala gorech'. -  YA dumal,  my  budem
edinstvennymi lyud'mi na Zemle.
  Bog dejstvoval  bystro. On  zadumal surovo pokarat' teh, kto
posmel Ego  oslushat'sya.  S  samogo  nachala  Adam  i  Eva  byli
edinstvennymi lyud'mi  na Zemle. No posle togo, kak pervye lyudi
narushili  bozhestvennuyu   volyu,  Bog   sozdal  drugih  lyudej  v
nakazanie pervym.  Adamu i  Eve ostavalos'  tol'ko  udivlyat'sya
Bozhestvennomu promyslu -  oni tak  i ne  smogli ponyat',  zachem
Bogu ponadobilos' zaselyat' Zemlyu.
  SHirokaya doroga,  po kotoroj shli Adam i Eva, skoro privela ih
k gorodu.
  - Kak  nazyvaetsya   eto  mesto? -  sprosil  Adam  u  pervogo
prohozhego, popavshegosya im na puti.
  - |to _Ne samoe luchshee mesto na Zemle_, - otvetil tot.
  - CHto za  strannoe  nazvanie! -  udivilsya  Adam. -  CHto  ono
oznachaet?
  - Tol'ko |dem  mozhet nazyvat'sya  _Luchshim mestom na Zemle_, -
otvetil prohozhij, -  no esli  zabyt' ob  |deme,  eto  voistinu
rajskij ugolok.
  - A otkuda vy znaete ob |deme? - sprosil Adam. - YA chto-to ne
vstrechal vas tam.
  Prohozhij kak-to stranno poglyadel na Adama, zatem skazal:
  - No ved'  kazhdomu izvestno,  chto luchshe |dema nichego byt' ne
mozhet. Ne  obyazatel'no samomu  pobyvat' v  |deme, chtoby uznat'
etu ochevidnuyu istinu.
  Adam i  Eva poselilis'  v etom  gorode. Vskore  oni  korotko
soshlis' so  svoim sosedom,  demonom po  imeni Gordon  Lyucifer.
Lyucifer byl  lovkim i  predpriimchivym malym.  On otkryl pervuyu
yuridicheskuyu kontoru i stal zanimat'sya chastnoj praktikoj.
  Kak-to raz, zaglyanuv k svoemu sosedu, Adam skazal:
  - Nam s  Evoj  nuzhen  tolkovyj  advokat.  Sdaetsya  mne,  nas
zdorovo odurachili.  My byli  nezakonno  izgnany  iz  Raya.  Vo-
pervyh, my ne poluchali preduvedomleniya o vyselenii. Vo-vtoryh,
nashe delo ne rassmatrivalos' v sude, i, samo soboj razumeetsya,
u nas ne bylo advokata.
  - Vy pravil'no  sdelali, chto  obratilis'  ko  mne, -  skazal
Gordon Lyucifer,  provedya gostya  v svoj  kabinet. - _Vse  budet
pravil'no, na  etom postroen  mir_, - takov  deviz  Sil  T'my,
kompanii, na  kotoruyu ya  rabotayu. O,  net, ya  otnyud'  ne  hochu
skazat' etim,  chto Tot,  o kom  vy sejchas  govorili, postupaet
nepravil'no.  U   Boga  vsegda  blagie  namereniya,  no...  vy,
konechno, ne raz slyhali, kuda vedet doroga, vymoshchennaya blagimi
namereniyami. Dumayu,  ya sumeyu  vyigrat' vashe  delo.  YA  nameren
obratit'sya  s   zhaloboj  k   Ananke.  |toj  vliyatel'noj  osobe
odinakovo podchinyayutsya  kak Sily Sveta, tak i Sily T'my, i puti
ee eshche bolee neispovedimy, chem puti Gospodni.
  Ananke, Bezlikaya  Boginya, kak ee nazyvali v drevnie vremena,
prinyala  Lyucifera  v  komnate,  sluzhivshej  ej  odnovremenno  i
gostinoj,  i  rabochim  kabinetom,  i  komnatoj  otdyha,  steny
kotoroj byli  slozheny iz seryh tuch, okna glyadeli na bezbrezhnyj
Okean Vremeni, a belosnezhnye zanaveski kolyhal Veter Vechnosti.
  Vnimatel'no  vyslushav   zhalobu  Lyucifera,  Ananke  ne  stala
otkladyvat' delo  v yashchik  svoego pis'mennogo  stola i  tut  zhe
ob座avila svoe  reshenie.  Ee  prigovor  glasil,  chto  Adam  byl
nezakonno  izgnan   iz  |dema  i  emu  dolzhno  byt'  pozvoleno
vernut'sya na  prezhnee mesto  zhitel'stva.  Voodushevlennyj  Adam
poblagodaril vseh, kto prinimal v nem uchastie, skazal Eve, chto
skoro vernetsya,  i otpravilsya  na poiski  poteryannogo Raya.  No
tshchetno iskal  on dorogu,  vedushchuyu  v  Raj:  Bog  okutal  Zemlyu
kromeshnoyu mgloyu,  tak chto  Adam videl  ne dal'she  svoego nosa.
Adam snova  obratilsya za  pomoshch'yu  k  Gordonu  Lyuciferu.  Tot,
pokachav golovoj, reshil svyazat'sya s nachal'stvom i peredat' delo
v vysshuyu instanciyu.
  Sam Satana,  nachal'nik Lyucifera, vnimatel'no vyslushal svoego
podchinennogo.
  - |to nespravedlivo, -  skazal on,  kogda Gordon izlozhil emu
delo  Adama. -  Mne  eto  delo  kazhetsya  krajne  zaputannym  i
spornym. Odnako  ya koe-chto  mogu sdelat'  dlya tvoego  klienta.
Vot,  derzhi   eto.  Zdes'   sem'  zolotyh   podsvechnikov.  Oni
volshebnye. Pri  pravil'nom obrashchenii  s  nimi  eti  bezdelushki
mogut pomoch' tvoemu podzashchitnomu najti obratnuyu dorogu v |dem.
  I Adam  snova otpravilsya  na poiski,  derzha v  ruke odin  iz
volshebnyh zolotyh  podsvechnikov. SHest' ostavshihsya podsvechnikov
byli akkuratno  ulozheny v  kozhanuyu sumku, kotoruyu Adam povesil
cherez plecho. Svecha, zazhzhennaya v podsvechnike, gorela prizrachnym
golubovatym   plamenem.    Vse   predmety   vokrug   priobreli
neestestvenno rezkie  ochertaniya. Adamu  pokazalos', chto zrenie
ego stalo  vo mnogo  raz ostree  blagodarya volshebnomu svetochu,
kotoryj on nes pered soboj, i on smelo zashagal vpered.
  On shel  i shel,  i volshebnyj  podsvechnik s  zazhzhennoj  svechoj
pomogal emu  ne sbit'sya  s dorogi,  rasseivaya sgustivshijsya nad
mirom mrak.  Blagodarya etomu chudesnomu daru sverh容stestvennyh
sil Adam mog odnovremenno videt' i to, chto bylo vperedi, i to,
chto ostavalos'  pozadi nego,  i to,  chto nahodilos'  sprava  i
sleva. Proshagav  izryadnoe kolichestvo  mil' po doroge, zatem po
bezdorozh'yu, potom  eshche nemnogo  po lesnoj  chashche,  a  potom  po
tropinke, begushchej  vdol' reki,  Adam nakonec  vyshel k besedke,
uvitoj plyushchom. Vozle besedki byl nebol'shoj bassejn, vylozhennyj
mramorom. |to  mesto pokazalos'  emu znakomym.  Nu konechno, on
chasto otdyhal  zdes', kogda  vel prezhnyuyu  bezzabotnuyu zhizn'  v
|deme! Adam  ostanovilsya, chtoby  horoshen'ko oglyadet'sya krugom,
no volshebnyj svetoch, ozaryavshij ego put', vdrug pogas.
  - A, provalis'  ty v  preispodnyuyu! - vyrugalsya  Adam. (V  te
vremena  lyudi  eshche  ne  byli  stol'  izobretatel'ny  po  chasti
rugatel'stv, kak  v nash  vek, i  dotoshnyj chitatel'  mozhet byt'
uveren v  tom, chto  Adam ne upotrebil bolee krepkogo slovca ne
potomu, chto  byl tak  horosho vospitan, a prosto potomu, chto ne
znal podobnyh  slov.) Vytashchiv  iz sumki  drugoj podsvechnik, on
podnyal ego vysoko nad golovoj.
  Kak i  v pervyj  raz, svecha v zolotom podsvechnike zagorelas'
sama soboj  i gorela na udivlenie rovnym golubovatym plamenem,
poka Adam  shel dal'she  cherez polya i luga, cherez gory i ovragi.
Nakonec on  ochutilsya na  beregu morya.  Vdali vidnelsya  zelenyj
ostrov,  sudya   po   vsemu,   neobitaemyj.   Teplyj   veterok,
priletevshij s  morya, laskovo  vz容roshil volosy  Adama, i  Adam
vzdrognul, pochuvstvovav  v etom  nezhnom prikosnovenii chastichku
togo blazhenstva,  kotorogo on  lishilsya  s  teh  por,  kak  ego
izgnali iz  Raya. On  ostanovilsya kak vkopannyj - i tut svecha v
zolotom podsvechnike pogasla.
  On upryamo  prodolzhal svoj  put', vytashchiv novyj podsvechnik iz
svoej sumki,  i snova  s nim  povtorilas' ta zhe istoriya. T'ma,
poslannaya Bogom  na Zemlyu, meshala Adamu najti pravil'nyj put'.
T'ma sygrala s nim zluyu shutku: kak tol'ko emu kazalos', chto on
otyskal poteryannyj  Raj, i on ostanavlivalsya, svecha v ego ruke
gasla: on prinimal za nastoyashchij Raj netronutyj ugolok prirody,
lish' otdalenno napominavshij Rajskij Sad ili zapovednye Rajskie
Kushchi. Nakonec  pogasla poslednyaya  iz semi svechej, dannyh Adamu
Satanoj, i  Adam ochutilsya  tam, otkuda  on  nachal  svoj  put'.
Volej-nevolej emu prishlos' ostat'sya zdes' navsegda.
  Posle togo,  kak Adam poterpel neudachu v sed'moj raz, Ananke
otmenila svoe  prezhnee reshenie  i postanovila, chto Adam ni pri
kakih obstoyatel'stvah  ne  mozhet  vernut'sya  obratno  v  |dem.
Sudebnoe raz座asnenie  po  delu  Adama  glasilo,  chto  izgnanie
vyshepoimenovannogo  Adama  iz  Raya  yavilos'  pervym  zvenom  v
cepochke  neobratimyh  sobytij,  iz  kotoryh  skladyvaetsya  hod
mirovoj istorii,  i niti  zhizni  Adama  i  ego  zheny  Evy  uzhe
vplelis' v  tkan' Bytiya.  To, chto,  nesmotrya  na  pomoshch'  semi
zolotyh podsvechnikov,  Adam ne  smog najti dorogu v poteryannyj
Raj, dokazyvaet  volyu  Kosmicheskogo  Provideniya.  Ochevidno,  v
samom nachale,  pri programmirovanii Karmy, ili chut' pozzhe, pri
translyacii gotovoj  programmy, byla  dopushchena kakaya-to oshibka,
stavshaya glavnoj  prichinoj dramy,  perezhitoj pervymi  lyud'mi. V
konce  koncov  Adam  byl  oficial'no  priznan  pervoj  zhertvoj
Bozhestvennogo Promysla,  odnako poteryannogo  Raya  eto  emu  ne
vernulo.




  Na etom Aretino zakonchil svoj rasskaz.
  Nekotoroe vremya oni s Azzi sideli molcha. Stemnelo, i svechi v
figurnyh podsvechnikah  dogoreli pochti  do konca. Nakonec Azzi,
do sih  por sidevshij  v  kresle  nepodvizhno,  slovno  voskovaya
figura, poshevelilsya i sprosil u P'etro:
  - Interesno, otkuda vzyalas' eta legenda?
  - Maloizvestnaya basenka.  Skoree vsego, vydumka gnostikov, -
pozhal plechami dramaturg.
  - Odnako ya  vpervye uslyshal ee ot vas, - skazal Azzi, - hotya
demony obychno  luchshe razbirayutsya  v teologii  i smezhnyh  s neyu
disciplinah, chem  poety. Poslushajte,  a vy,  sluchajno, ne sami
sochinili etu istoriyu?
  - Esli dazhe ya i sam ee sochinil, - rezonno zametil Aretino, -
razve ona stala ot etogo huzhe?
  - Ni v koem sluchae! - otvetil Azzi. - V konce koncov, otkuda
by ni vzyalas' eta legenda, ona mne nravitsya. Itak, my nabiraem
sem' dobrovol'cev  i vruchaem  im  sem'  zolotyh  podsvechnikov.
Kazhdyj  iz   etih  volshebnyh  podsvechnikov  pomozhet  ispolnit'
zavetnoe zhelanie ego obladatelya.
  - Podozhdite  minutku, -   perebil  ego  Aretino, -  razve  ya
skazal,  chto  volshebnye  zolotye  podsvechniki  na  samom  dele
sushchestvovali?  Skoree   vsego,  eto  prosto  vydumka.  Ved'  v
legendah chasto vstrechayutsya vydumki, pohozhie na pravdu. No dazhe
esli  na  svete  dejstvitel'no  sushchestvuyut  volshebnye  zolotye
podsvechniki, obladayut  li  oni  dostatochnoj  volshebnoj  siloj,
chtoby vypolnyat' zavetnye zhelaniya?
  - A, pustyaki! -  ulybnulsya  Azzi. -  Mne  nravitsya  legenda,
kotoruyu vy  rasskazali, i  pover'te, Aretino,  my  obyazatel'no
postavim p'esu  po ee  motivam. Esli  eto vsego  lish' krasivaya
vydumka i  nikakih zolotyh podsvechnikov na samom dele ne bylo,
my izgotovim  ih sami,  vot i  vse. Esli  zhe  legenda  govorit
pravdu  i   Adam  dejstvitel'no   derzhal  v   rukah  volshebnye
podsvechniki, to  ne mogli zhe oni propast' bessledno! Volshebnye
predmety tak prosto ne ischezayut. Podsvechniki navernyaka lezhat v
kakom-nibud' tajnike  i zhdut svoego chasa. YA obyazatel'no razyshchu
ih. Esli  zhe  moi  poiski  okazhutsya  tshchetnymi,  ya  obyazatel'no
pridumayu chto-nibud' eshche.
  - A kak  byt' s  akterami? To  est'  s  lyud'mi,  kotorym  vy
vruchite volshebnye podsvechniki? - sprosil Aretino.
  - Ob akterah ne bespokojtes', - skazal Azzi. - YA sam podberu
ih. Kazhdomu  iz etih  izbrannyh ya  dam zolotoj  podsvechnik,  a
vmeste s  podsvechnikom - shans  ispolnit' svoe  samoe  zavetnoe
zhelanie.  Akteru -   ili  aktrise -   ostanetsya  tol'ko  vzyat'
podsvechnik i  ni o  chem bol'she  ne bespokoit'sya. Vse ostal'noe
poluchitsya samo soboj. Razumeetsya, ne bez pomoshchi magii.
  - A  kakimi   kachestvami  dolzhny   obladat'  eti  izbrannye?
Navernyaka oni dolzhny byt' vydayushchimisya lyud'mi.
  - Net, dorogoj  moj master.  YA ne  trebuyu  ot  nih  kakih-to
vydayushchihsya sposobnostej.  Vse,  chto  mne  nuzhno, -  eto  najti
semeryh, u  kazhdogo iz  kotoryh est'  odno  zavetnoe  zhelanie.
Dumayu, chto eto budet ne tak uzh trudno sdelat'.
  - I vy  nichego ne  potrebuete ot  nih v  obmen na ispolnenie
zavetnogo zhelaniya?  Vy  ne  postavite  nikakih  dopolnitel'nyh
uslovij - skazhem, chtoby vashi kandidaty obladali takimi chertami
haraktera, kak  uporstvo i  nastojchivost', chtoby  povedenie ih
bylo bezuprechnym?
  - Net. Naprotiv,  ya presleduyu  pryamo protivopolozhnuyu cel'. YA
hochu  dokazat',  chto  lyuboj  smertnyj  mozhet  dostich'  vershiny
blazhenstva, ne prilagaya k etomu absolyutno nikakih usilij.
  - Dovol'no  neobychnyj  zamysel, -  skazal  Aretino. -  Takim
obrazom, vy  dokazhete, chto  sluchaj i  udacha celikom opredelyayut
sud'bu cheloveka.
  - Konechno! Takova  poziciya Sil T'my - lovi udachu, ne upuskaj
svoj shans. A chto vy ob etom dumaete, Aretino?
  - Tol'ko slabye  lyudi nadeyutsya  na  udachu, -  pozhal  plechami
Aretino.
  - Znachit,  moya   p'esa  budet  imet'  kolossal'nyj  uspeh, -
obradovalsya Azzi.
  - Esli vy  stremites' k tomu, chtoby styazhat' gromkuyu slavu, -
holodno zametil Aretino, - to ya mogu garantirovat' ee vam. CHto
zh, ya  ne vozrazhayu.  V konce koncov, sluzhu li ya Silam Sveta ili
Temnym Silam,  vse,  chto  ya  pishu  dlya  nih, -  eto  chistejshaya
propaganda.  V   trebovaniyah,  kotorye   oni   pred座avlyayut   k
sozdavaemoj     p'ese,     vsegda     chuvstvuetsya     kakaya-to
odnostoronnost',  i   v  rezul'tate   proizvedenie  poluchaetsya
neskol'ko odnobokim. Mne vsegda kazhetsya, chto ya chto-to upuskayu,
zhertvuyu chem-to  vazhnym v ugodu zakazchiku... No, vprochem, kakoe
mne do vsego etogo delo? YA pishu p'esu, vy platite mne za nee -
i tol'ko.  YA vsego lish' naemnyj rabotnik. Esli vy zakazhete mne
p'esu, v kotoroj na krasnyh kamnyah budut cvesti zelenye cvety,
ya napishu ee - esli mne za eto zaplatyat, razumeetsya. Odnako dlya
menya sejchas glavnyj vopros - ponravilas' li vam moya legenda?
  - Ochen' ponravilas'! - voskliknul Azzi. - YA dumayu, chto nam s
vami stoit  nachat' rabotat' nad p'esoj segodnya zhe. Sejchas. Siyu
minutu!
  - Dlya nachala, - skazal Aretino, - nam nuzhno vybrat' teatr, v
kotorom my budem razygryvat' vashu p'esu. U kazhdogo teatra est'
svoi osobennosti,  kotorye ya,  kak vsyakij  opytnyj  dramaturg,
dolzhen uchityvat'  pri rabote  nad p'esoj.  A aktery, zanyatye v
glavnyh rolyah? Vy uzhe imeete kogo-nibud' na primete? Esli net,
to ya mogu porekomendovat' vam otlichnuyu truppu, kotoruyu ya davno
znayu.
  Otkinuvshis' na  spinku  kresla,  Azzi  gromko  rashohotalsya,
pokazav belye  ostrye zuby.  YAzyki plameni, plyashushchie v kamine,
brosali krasnye  otsvety na  ego lico, stavshee v eti mgnoveniya
eshche bolee  pohozhim na  lis'yu mordu. Otkinuv so lba pryad' ryzhih
volos, demon skazal:
  - YA vizhu,  vy menya  ne ponyali,  P'etro. Ochevidno, ya ne sumel
tolkovo ob座asnit'  vam svoj zamysel. YA ne hochu stavit' obychnuyu
p'esu - kak  prednaznachennuyu dlya uzkogo kruga izbrannyh, tak i
rasschitannuyu  na   shirokuyu  publiku.  Mne  ne  ponadobyatsya  ni
teatral'naya  scena,  ni  zhemannye  aktery,  kotoryh  chut'-chut'
podporchennyj grim  ili razvivshijsya  lokon  na  parike  volnuet
gorazdo bol'she,  chem  tekst  p'esy.  Bol'shoe  vam  spasibo  za
uchastie, Aretino, no, dumayu, vasha truppa mne ne podojdet. Vashi
znakomye aktery,  skol' blestyashchej  ni byla  by ih  igra, vsego
lish'  razygryvayut   p'esu,  togda  kak  mne  trebuetsya,  chtoby
uchastniki moej dramy _na samom dele_ perezhivali proishodyashchie v
nej sobytiya.  Poetomu ya  podberu dlya  etih rolej  obyknovennyh
lyudej, muzhchin  i zhenshchin,  i ustroyu  ih sud'by v sootvetstvii s
zamyslom  svoej   p'esy.  Mne   ne  nuzhny  grubo  narisovannye
dekoracii - svoej  scenoj ya sdelayu ves' mir! Sobytiya v Istorii
s sem'yu  zolotymi podsvechnikami budut razvivat'sya estestvennym
obrazom, i  my  uvidim,  kakie  priklyucheniya  vypadut  na  dolyu
kazhdogo  iz   obladatelej   volshebnyh   podsvechnikov.   Vpolne
estestvenno, chto  u kazhdogo budet svoya sud'ba, i takim obrazom
u nas  poluchitsya sem'  razlichnyh istorij, svyazannyh lish' obshchej
fabuloj.  Kak   vidite,  eto   nechto  vrode  "Dekamerona"  ili
"Kenterberijskih rasskazov",  tol'ko nasha  p'esa,  nesomnenno,
okazhetsya neizmerimo  vyshe po  masterstvu ispolneniya - ved' ona
vyjdet iz-pod  vashego pera,  moj dorogoj  master, - tut P'etro
Aretino schel  umestnym otvesit'  legkij poklon. -  Dlya chistoty
eksperimenta ya  nameren svesti  do  minimuma  chislo  zritelej:
p'esa budet  razygrana tol'ko  dlya dvuh lic - vas i menya, i my
budem nablyudat'  za akterami,  no tak,  chtoby oni  ob etom  ne
podozrevali.
  - CHto kasaetsya  menya, - skazal  Aretino, - to vy mozhete byt'
spokojny: ya  postarayus' nichem  ne vydat'  svoego prisutstviya v
zritel'nom zale.
  Aretino hlopnul  v ladoshi,  i cherez minutu ili dve zaspannyj
sluga vnes  serebryanoe blyudo  s suhim pechen'em. Azzi vzyal odno
pechen'e, chtoby  ne obidet' hozyaina, hotya on i ne lyubil lyudskoj
edy: dlya  demona ne  mozhet byt'  nichego vkusnee  i pitatel'nee
vyalenyh pal'chikov  detoubijc, ili ragu iz rebryshek moloden'kih
rasputnic, ili, na hudoj konec, podrumyanennogo boka pogryazshego
v grehah  monaha - osobenno  esli v spiske grehov etogo monaha
chrevougodie  zanimalo  ne  poslednee  mesto.  Vo  vremya  svoih
dovol'no chastyh komandirovok i chastnyh poezdok v Podlunnyj mir
Azzi s  toskoj vspominal  Preispodnyuyu, svoj  rodnoj dom, gde v
lyubom kabachke na obed vam mogli podat' esli ne plov iz nezhnogo
molodogo monashka,  to, po  krajnej mere,  golovu visel'nika  s
garnirom iz otbornyh mogil'nyh chervej.
  Posle togo,  kak s  legkoj zakuskoj  bylo pokoncheno, Aretino
zevnul, potyanulsya,  zatem podnyalsya so svoego kresla i proshel v
sosednyuyu komnatu,  chtoby opolosnut'  lico  i  ruki  v  tazu  s
holodnoj vodoj,  special'no prigotovlennom  predusmotritel'nym
slugoyu. Vernuvshis'  v gostinuyu,  Aretino  prines  s  poldyuzhiny
novyh svechej i zamenil dogoravshie, ele teplivshiesya v massivnyh
serebryanyh podsvechnikah  svechi, pri  kotoryh oni Azzi nachinali
svoj dolgij  razgovor.  Novye  svechi  otlichnogo  belogo  voska
goreli rovno  i  yarko,  i  Aretino  nablyudal,  kak  v  chernyh,
prodolgovatyh, kak  u koshki,  zrachkah Azzi  otrazhayutsya zolotye
yazychki plameni. Nesmotrya na vneshnyuyu sderzhannost' i holodnost',
glaza u  demona tak  i sverkali,  a s  volos  sletali  golubye
elektricheskie iskry,  horosho zametnye  v  polut'me -  odin  iz
vernejshih priznakov  togo, chto  demon  nahoditsya  v  sostoyanii
sil'nejshego nervnogo vozbuzhdeniya.
  Aretino snova zanyal svoe mesto naprotiv Azzi i sprosil:
  - Esli ves'  mir budet  sluzhit' teatral'noj scenoj dlya vashej
p'esy, gde vy sobiraetes' razmestit' publiku?
  Azzi ulybnulsya:
  - Zriteli? Boyus',  chto oni  eshche ne  rodilis' na svet. Vidite
li, moj  dorogoj master,  nam s  vami predstoit sozdat' p'esu,
rasschitannuyu na gryadushchie pokoleniya.
  Aretino zadumalsya.  V konce  koncov, vosprinimat'  realizm v
iskusstve  dlya  cheloveka  epohi  Vozrozhdeniya -  zadacha  ne  iz
legkih.
  - Tak, znachit,  na  samom  dele  ya  budu  pisat'  sovsem  ne
p'esu? - sprosil on nakonec.
  - Nu,  mozhno   skazat'  i  tak, -  uklonchivo  otvetil  ryzhij
demon, -  hotya   opredelennyj  scenicheskij   element  v  vashem
proizvedenii  vse-taki   dolzhen  prisutstvovat'.   Kak  ya  uzhe
govoril, nashi aktery sami pozabotyatsya o tom, chto im delat'. No
vy budete  posvyashcheny vo  vse ih  zamysly, vy  budete nezametno
nablyudat' za  vsemi  ih  dejstviyami,  za  vsemi  reakciyami  na
proishodyashchie sobytiya. |to budet nemnogo pohozhe na to, kak esli
by vy  sideli v  zakrytoj  lozhe  i  smotreli  spektakl'  iz-za
prispushchennyh zanavesok. Vy uslyshite vse dialogi i monologi, vy
ne propustite  ni odnogo  vyhoda, ni  odnoj  sceny.  A  zatem,
dorogoj  moj  master,  vy  sochinite  p'esu  po  motivam  etogo
sygrannogo tol'ko  dlya nas  s vami  spektaklya - p'esu, kotoraya
vojdet v Vechnost'. Stav ochevidcem sobytij, vy rasskazhete o nih
dalekim potomkam.  Tak, moj  milyj P'etro,  i rozhdayutsya mify i
skladyvayutsya legendy.
  - Prekrasnyj   zamysel, -    skazal   Aretino,   vnimatel'no
slushavshij demona. - Mne ne hotelos' by vas kritikovat', no mne
kazhetsya, chto  pri  realizacii  etogo  plana  u  nas  vozniknut
nekotorye zatrudneniya.
  - Kakie zhe?
  - YA  predstavlyayu   sebe  eto   tak,  chto,   poluchiv  zolotye
podsvechniki, nashi  aktery,  nezavisimo  ot  togo,  kto  oni  i
otkuda, nepremenno dolzhny yavit'sya v Veneciyu.
  - Zdes' u  menya net nikakih vozrazhenij, - soglasilsya Azzi. -
I ya  hochu zakazat'  vam p'esu, v osnovu kotoroj budet polozhena
legenda  o  semi  zolotyh  podsvechnikah.  Vot, -  Azzi  dostal
uvesistyj kozhanyj  koshel', tugo nabityj zolotymi monetami, - ya
hotel predlozhit'  vam eto  v kachestve  avansa. Nadeyus',  summa
okazhetsya  dostatochnoj   dlya  togo,   chtoby  vy   prinyali   moe
predlozhenie  i  pristupili  k  rabote.  V  dal'nejshem  ya  budu
regulyarno vyplachivat'  vam eshche bol'shie summy. YA hochu, chtoby vy
kak mozhno  skoree predstavili  mne syuzhet  p'esy. Vam  ne nuzhno
zabotit'sya  o   takih  melochah,   kak  dialogi.   Nashi  aktery
pozabotyatsya ob  etom sami.  V vashi  obyazannosti budet  vhodit'
obshchee rukovodstvo  i nablyudenie za razvitiem dejstviya - mne by
ne hotelos',  chtoby nashi  aktery slishkom sil'no otklonyalis' ot
syuzheta. Vy  budete vystupat'  v  kachestve  pomoshchnika  glavnogo
rezhissera i  soprodyusera.  Glavnym  rezhisserom  i  prodyuserom,
razumeetsya, budu  ya. I  eshche, Aretino, v nashem s vami kontrakte
ne  predusmatrivaetsya   eksklyuzivnoe  pravo  na  ispol'zovanie
predstavlennogo vami  materiala. Proshche govorya, vy mozhete vzyat'
syuzhet s sem'yu zolotymi podsvechnikami i peredelat' ego, kak vam
budet ugodno, esli vdrug kogda-nibud' vy zahotite sozdat' svoyu
sobstvennuyu p'esu. Nu, chto vy na eto skazhete?
  - Skazhu, chto  mne eto  po dushe,  sudar'.  Odna  tol'ko  veshch'
ostaetsya dlya  menya neponyatnoj.  Esli vy  sobiraetes' perenesti
tochnuyu kopiyu  Venecii kuda-to  v mir  inoj,  to  kak  ya  smogu
sledit' za  hodom sobytij,  esli  ya  ne  obladayu  sposobnost'yu
sovershat'  puteshestviya   vo   vremeni,   a   moi   vozmozhnosti
peremeshcheniya v  prostranstve sil'no ogranicheny i kazhutsya prosto
smeshnymi po  sravneniyu s  volshebnoj  moshch'yu,  kotoroj  obladaet
demon?
  - Vy pravy, -  skazal Azzi, -  ya kak-to  ne podumal ob etom.
CHto zh,  pri pomoshchi  zaklinanij i  volshebnyh talismanov  ya mogu
dat' vam  vozmozhnost'  mgnovenno  peremeshchat'sya  vo  vremeni  i
prostranstve,  s   odnim  tol'ko   usloviem,  chto   vy  budete
ispol'zovat' etu  vozmozhnost' tol'ko  po sluzhebnoj nadobnosti,
to est'  tol'ko togda,  kogda vashi  funkcii pomoshchnika glavnogo
rezhissera i  soprodyusera potrebuyut  ot vas  sovershat' podobnye
puteshestviya.
  - Eshche menya volnuet takoj vopros: chto stanet s Veneciej posle
togo, kak nash spektakl' zakonchitsya?
  - Vy imeete  v vidu -  s  _proekciej_  Venecii  na  odin  iz
parallel'nyh mirov?  CHto zh,  posle okonchaniya  nashego spektaklya
etu proekciyu pridetsya svernut', a proshche govorya - unichtozhit'.
  - A lyudi,  kotorye zhivut  v gorode...  Tochnee, ih  dvojniki,
perenesennye v shestoe izmerenie... CHto s nimi budet?
  - Da, kak  raz o  nih-to ya  i zabyl, - priznalsya demon. Azzi
otnyud' ne  byl gumanistom,  on ishodil  iz chisto merkantil'nyh
soobrazhenij: ved'  dlya  unichtozheniya  odnogo  kilogramma  zhivoj
materii v  virtual'nom prostranstve  trebovalos' v  sotni  raz
bol'she energii,  chem dlya  perebroski odnogo kilogramma gruza -
kak zhivogo,  tak i  nezhivogo - iz  odnogo izmereniya  v drugoe.
Sootvetstvenno i  transportnye rashody  byli gorazdo men'shimi,
chem ta  summa, kotoruyu  prishlos'  by  vylozhit'  za  utilizaciyu
otrabotannogo materiala, proizvodimuyu pryamo na meste. - CHto zh,
togda  my   prosto  sozdadim  eshche  odnu  vetv'  al'ternativnoj
istorii, vernuv  Veneciyu obratno,  na to zhe samoe mesto, v tot
zhe samyj  vek. S  etogo momenta  legenda o  semi  podsvechnikah
perestanet  byt'   nashim  chastnym  delom,  ona  stanet  chast'yu
vsemirnoj istorii.
  - Moj gospodin  i povelitel',  ya schastliv,  chto mne  okazana
stol'  velikaya   chest'.  Samomu  velikomu  Dante  ne  vypadalo
podobnoj udachi.
  - Vot  i   otlichno.  Togda   prinimajtes'  za   rabotu,  moj
dorogoj, - skazal  Azzi. - Nabrosajte  mne  scenarij  p'esy  s
Sem'yu Zolotymi  Podsvechnikami. YA  skoro naveshchu  vas. A  sejchas
menya zhdut eshche koe-kakie dela.
  I s  etimi slovami  Azzi ischez,  ne uspel  udivlennyj P'etro
Aretino i glazom morgnut'.
  Nekotoroe vremya  Aretino sidel  molcha,  izumlenno  glyadya  na
kreslo, v  kotorom tol'ko  chto sidel ego gost'. Zatem medlenno
podoshel k kreslu i poshchupal rukami myagkij atlas siden'ya, slovno
zhelaya udostoverit'sya,  chto  zrenie  ne  podvodit  ego.  Kreslo
dejstvitel'no bylo pustym.
  Odnako  koshel'   s  zolotom,   priyatno  ottyagivavshij  karman
dramaturga, ne  ischez. Tol'ko  on da  eshche dva bokala, stoyavshie
ryadyshkom na nizkom stolike u kamina, napominali P'etro Aretino
o vizite demona.






  Azzi pokinul  dom Aretino  v prekrasnom  raspolozhenii  duha:
kak-nikak, delo  ego  prodvigalos'.  Drevnyaya  legenda  o  semi
zolotyh podsvechnikah,  dannyh Adamu  Satanoj, ne  vyhodila  iz
golovy u  Azzi. Legenda emu ochen' nravilas', odnako chem bol'she
on dumal o tom, kakaya chudesnaya p'esa dolzhna poluchit'sya iz etoj
legendy, tem bol'she im ovladevalo tyagostnoe predchuvstvie. Azzi
privyk  doveryat'   svoim  predchuvstviyam:  ved'  sposobnosti  k
predskazaniyu budushchego  u demonov razvity ves'ma vysoko. CHto-to
bylo  ne   tak  v   etoj  ves'ma  neprostoj  istorii  s  sem'yu
podsvechnikami, no  chto imenno  bylo ne tak, v nastoyashchij moment
Azzi skazat' ne mog.
  CHtoby ne  spesha obdumat'  vse eto, Azzi reshil progulyat'sya po
gorodu. Pogoda  eshche ne  uspela isportit'sya, i progulka obeshchala
byt' ves'ma  priyatnoj. Legkie  belye oblaka bezhali po nebesnoj
lazuri; oni  napominali korabli,  idushchie pod polnymi parusami.
Veneciya zhila  svoej  obychnoj  zhizn'yu,  i  gorozhane  stremilis'
maksimal'no ispol'zovat'  teplye pogozhie vesennie den'ki. Odni
trudilis' ot zari do zari, drugie naslazhdalis' zhizn'yu, no i te
i drugie, kazalos', ne davali sebe ni minuty peredyshki.
  Azzi shel  po ulice,  nablyudaya za  zhizn'yu  goroda,  stanovyas'
svidetelem  ulichnyh  scenok,  tipichnyh  dlya  krupnyh  torgovyh
portov. Vot  barzhi, doverhu  nagruzhennye razlichnymi  tovarami,
plyli po  Bol'shomu kanalu. Sledom za nimi skol'zila pohoronnaya
lad'ya, chernaya  s  serebrom,  ukrashennaya  traurnymi  venkami  i
girlyandami iz  zhivyh cvetov.  Grob, utopavshij v svezhesrezannyh
vesennih cvetah,  byl ustanovlen  na special'nom vozvyshenii na
nosu lad'i;  za grobom,  sbivshis' v  kuchu, slovno  stado ovec,
stoyali  uchastniki   traurnoj   ceremonii.   Gudeli   cerkovnye
kolokola. Na  ulice bylo  mnogo narodu.  Lyudi gulyali,  lyubuyas'
otkryvavshimsya otsyuda  vidom na  Bol'shoj kanal,  ili stoyali  na
trotuarah, razglyadyvaya  prohozhih, ili  prosto speshili po svoim
delam. Azzi  rasseyanno oglyadyvalsya  po storonam.  Vot  kuda-to
bystrym shagom proshel molodoj chelovek v kostyume shuta; bubenchiki
durackogo kolpaka zveneli v takt ego shagam. Azzi podumal, chto,
skoree  vsego,   eto  akter,   poluchivshij   rol'   v   teatre,
raspolozhennom nepodaleku  otsyuda. Gruppa  monahin'  perehodili
ulicu v  neskol'kih desyatkah  shagov vperedi  Azzi. Na golove u
kazhdoj  monahini   byl  ves'ma   zamyslovatyj  golovnoj  ubor,
izdaleka napominavshij  kryl'ya bol'shih  belyh ptic. Veter igral
legkoj beloj  tkan'yu, tak  chto shodstvo  s pticami  bylo pochti
polnym; Azzi  dazhe pokazalos',  chto, poduj veter chut' sil'nee,
monahini  vzleteli   by  v   nebesa,  kuda   oni,  nesomnenno,
stremilis'   popast',    i   zakruzhilis'   by   nad   kanalom,
prisoedinivshis' k  mnogochislennym chajkam,  ch'i rezkie kriki ne
mog zaglushit'  plesk voln  o doski  prichala i  prochij portovyj
shum. Demon  podoshel poblizhe  k prichalu,  i zdes'  ego vnimanie
privlekla vysokaya  figura  cheloveka,  sidevshego  na  shvartovoj
tumbe spinoj  k Azzi. Ochevidno, eto byl nachinayushchij hudozhnik: v
ruke on  derzhal bloknot  dlya  eskizov,  ryadom  lezhali  cvetnye
melki. Na  nem  byla  prostornaya  bluza  iz  belogo  atlasa  i
shirokopolaya belaya  panama, dovol'no  nizko nadvinutaya na lob -
ochevidno, chtoby zashchitit' lico ot solnechnyh luchej.
  Azzi napravilsya pryamo k hudozhniku.
  - Vot my i snova vstretilis', - skazal on.
  Angel Gavriil -  eto byl  on - otorvalsya  ot svoego zanyatiya,
oglyanulsya i, uvidev Azzi, raskryl ot udivleniya rot.
  Azzi zhe,  obojdya vokrug  tumby, zaglyanul  v  bloknot  svoego
priyatelya, uvlechennogo risovaniem.
  - Kak ya ponimayu, ty hotel narisovat' kanal i gondoly?
  - Da... A chto, razve ne pohozhe?
  - Nu... Dogadat'sya v obshchem-to mozhno, no esli ty kogda-nibud'
reshish'sya vystavit' svoyu rabotu v kartinnoj galeree, to, boyus',
tebe pridetsya  stoyat' ryadom  i ob座asnyat'  posetitelyam, chto  zhe
imenno tut izobrazheno.
  - Tak ya  i dumal...  Ah, iz  menya ved',  v principe,  mog by
vyjti ne  takoj uzh  plohoj hudozhnik,  no vot  perspektiva  mne
nikogda ne davalas'.
  Azzi skosil glaza na risunok:
  - Ne obizhajsya,  ya ved' poshutil. Dlya nachinayushchego hudozhnika ty
risuesh' vpolne  prilichno... Nikak  ne ozhidal, chto vstrechu tebya
zdes', Gavriil, -  pribavil Azzi  posle  korotkoj  pauzy. -  YA
dumal, ty uzhe davno voznessya na Nebesa.
  - YA dejstvitel'no  voznessya, - otvetil  Gavriil  pryamodushno,
glyadya na Azzi svoimi chistymi i krotkimi golubymi glazami. - No
potom Arhangel  Mihail otpravil  menya obratno, chtoby ya mog eshche
nemnogo pouprazhnyat'sya  v risovanii i zaodno pobol'she uznat' ob
ital'yanskoj  zhivopisi.   Kstati,  on  peredaval  tebe  bol'shoj
privet. A  kak u tebya idut dela, milyj drug? Kak pozhivaet tvoj
priyatel' Aretino?
  Ni odin  muskul ne  drognul v  lice Azzi, no v glazah u nego
zagorelsya ogonek.
  - Pochemu ty dumaesh', chto on moj priyatel'?
  - Prosto kak-to  raz ya  sluchajno uvidel,  chto ty vyhodish' iz
dverej ego  doma. On ved' znamenityj poet, hotya na Nebesah ego
stihi cenyat  ne slishkom  vysoko  iz-za  vseh  teh  vol'nostej,
kotorye on  sebe pozvolyaet. Vprochem, i v Podlunnom Mire u nego
durnaya reputaciya.  Ved' v  1523 godu  on byl  nazvan  v  chisle
desyati samyh zakorenelyh greshnikov.
  Azzi hmyknul:
  - Moralisty vsegda  gotovy zabrosat'  kamnyami  pisatelya  ili
poeta, kotoryj  stremitsya pokazat'  zhizn' takoj, kakova ona na
samom dele,  niskol'ko ne  priukrashivaya dejstvitel'nost'  i ne
predavayas' pustym  fantaziyam. YA  davnij  poklonnik  tvorchestva
Aretino. I  raz uzh  menya zaneslo  v eti  kraya, ya  podumal, chto
neploho bylo  by nanesti  maestro vizit  i lichno poblagodarit'
ego za gromadnoe udovol'stvie, kotoroe mne dostavili ego stihi
i proza. Vot i vse.
  Gavriil  slegka  udivilsya.  S  chego  eto  Azzi  vdrug  nachal
opravdyvat'sya? Gavriilu  i v golovu ne prihodilo dopytyvat'sya,
zachem Azzi  naveshchal P'etro  Aretino,  proslavlennogo  poeta  i
dramaturga. On  sluchajno vspomnil  o tom,  chto  videl  Azzi  u
dverej ego  doma, i  upomyanul ob  etom v  razgovore - prosto k
slovu prishlos'.  No teper', kogda Azzi povel sebya tak stranno,
Gavriil nachal  koe o  chem  dogadyvat'sya -  vprochem,  poka  eshche
ves'ma smutno.  Net,  Gavriil,  konechno,  byl  vyshe  vsyacheskih
podozrenij,  hotya   Arhangel  Mihail  i  nameknul  emu  ves'ma
prozrachno, chto,  vozmozhno, Azzi  nesprosta provodit  otpusk  v
Venecii: zdes'  yavno zatevaetsya kakaya-to intriga. No ved' Azzi
byl drugom  Gavriila nesmotrya  na to, chto oni sluzhili v raznyh
vedomstvah  i  nahodilis',  tak  skazat',  po  raznye  storony
okopov; a  Gavriil nikogda  by ne  opustilsya do  podozrenij  v
adres svoego  druga. K  chesti Gavriila  nuzhno skazat',  chto on
nikogda  ne   dumal  ob   Azzi  ploho,  hot'  Azzi  i  yavlyalsya
olicetvoreniem Sil Zla.
  Gavriilu prishlo  v golovu,  chto  Azzi  dejstvitel'no  chto-to
zadumal i  ne hochet, chtoby kto-nibud', dazhe ego druz'ya, uznali
o ego  planah. I  tut v  golovu Gavriilu  prishla drugaya mysl':
ochevidno, kto-to dolzhen vyyasnit', chto zatevaet Azzi. I tret'ej
mysl'yu goluboglazogo  angela s takim yasnym, krotkim i laskovym
vzorom bylo,  chto etim  kem-to, skoree  vsego, pridetsya  stat'
emu.
  Azzi i Gavriil rasproshchalis' ochen' teplo, poobeshchav drug drugu
vskore vstretit'sya  i dazhe poobedat' vmeste. Azzi poshel dal'she
po ulice;  Gavriil  provozhal  demona  vzglyadom,  poka  tot  ne
skrylsya iz vida, zatem snova zanyalsya svoimi risunkami.
  Gavriil vernulsya  v gostinicu,  gde on  ostanovilsya, eshche  do
nastupleniya   sumerek.    Tyazhelovesnoe,   lishennoe   vsyacheskih
arhitekturnyh ukrashenij chetyrehetazhnoe zdanie gostinicy bol'she
napominalo kazennyj  dom, chem  chastnyj pansion. Sosedskie doma
tak tesno  prilepilis' k  nemu, chto  ono kazalos' sdavlennym s
oboih bokov.  V etoj  otnyud' ne shikarnoj gostinice v nastoyashchij
moment zhilo s poldyuzhiny angelov. Hozyain etogo zavedeniya, nekto
sin'or Amacci,  ochen' nabozhnyj  i blagochestivyj chelovek, hotya,
pozhaluj, slishkom  hmuryj  i  neprivetlivyj  dlya  cheloveka  ego
professii, sushchestvenno  snizhal ceny  na komnaty  dlya vseh, kto
hot' kak-nibud'  byl svyazan s religiej. Poetomu poslancy Nebes
predpochitali ostanavlivat'sya  u nego, kogda poseshchali Podlunnyj
Mir. Sosedi  sin'ora Amacci,  lyudi v  obshchem-to nezlobivye, no,
kak i  vse sosedi,  obozhavshie sovat' nos v chuzhie dela, a zatem
raspuskat' po  gorodu nelepye sluhi, utverzhdali, chto u sin'ora
Amacci ustanovilis'  osobye kontakty  s Vyshnimi  Sferami i chto
podobnye svyazi, ispol'zuemye s cel'yu polucheniya pribyli, dolzhny
byli by  oblagat'sya  nalogom.  V  odnom  tol'ko  ne  shodilis'
boltlivye kumushki:  odni byli  absolyutno uvereny,  chto sin'oru
Amacci dopodlinno  izvestno, kem  na samom dele yavlyayutsya tihie
blagoobraznye yunoshi,  priehavshie budto  by iz dalekih severnyh
stran, no razgovarivavshie po-ital'yanski bez malejshego akcenta,
drugie zhe  zayavlyali, chto  sin'or Amacci prosto povtoryaet shutku
papy Grigoriya,  ne verya  v  sverh容stestvennuyu  prirodu  svoih
gostej,  odnako   pytayas'  zastavit'   poverit'  v   nee  vseh
ostal'nyh.
  Kogda Gavriil perestupil porog gostinicy, sin'or Amacci, kak
obychno, nahodilsya za svoej kontorkoj. Uslyshav zvuk otkryvaemoj
dveri, on  podnyal  glaza  ot  tolstogo  grossbuha  i,  podavaya
molodomu cheloveku klyuch ot komnaty, tiho promolvil:
  - Vas ozhidayut v zale dlya priema gostej. Spustites' tuda.
  - Gost'! Ko  mne! - iskrenne  obradovalsya Gavriil. - Vot tak
syurpriz!
  I on  pobezhal  vniz  po  lestnice,  pereprygivaya  cherez  dve
stupen'ki, slovno  shkol'nik, uslyshavshij  zvonok i  toropyashchijsya
zanyat' svoe  mesto za  partoj do  togo, kak v klassnuyu komnatu
vojdet strogij uchitel'.
  Pomeshchenie, kotoroe  hozyain torzhestvenno  nazval zaloj,  lish'
otdalenno  napominalo  gostinuyu -  prezhde  vsego  potomu,  chto
nahodilos' ono  v polupodvale,  i prohladnyj  sumrak, carivshij
zdes' dazhe  samym yasnym  letnim dnem, delal ego pohozhim skoree
na kakoj-nibud'  nebogatyj tovarnyj sklad ili na hram drevnego
podzemnogo bozhestva. Odnako poslancy nebes ne vozrazhali protiv
etoj uzkoj  i temnoj  konury potomu,  chto  kosye  luchi  sveta,
padavshego iz  uzkih  okon,  prodelannyh  pod  samym  potolkom,
napominali im  cerkov'. Edinstvennymi  predmetami  obstanovki,
pridavavshimi  komnate  zhiloj  vid,  byli  staren'kij  divan  i
neskol'ko pletenyh kresel.
  V  odnom  iz  kresel,  k  kotoromu  byl  vplotnuyu  pridvinut
nizen'kij  stolik,   sidel   Arhangel   Mihail   i   rasseyanno
perelistyval  reklamnyj   papirus  turisticheskogo   agentstva,
priglashayushchego dorogih  gostej iz  Gornih Stran v uvlekatel'noe
puteshestvie  po   drevnemu  Egiptu.  Podnyav  golovu  i  uvidev
vhodyashchego Angela  Gavriila,  predvoditel'  nebesnogo  voinstva
otlozhil v storonu papirus.
  - A, vot  i ty,  Gavriil, - skazal  on. - YA kak raz zaglyanul
syuda, chtoby provedat' tebya. Nu, kak dela?
  - O, ser...  Bol'shaya chest'  dlya menya, ser. Dela moi v polnom
poryadke. Vot  tol'ko  v  zhivopisi  ya  poka  prodvigayus'  ochen'
medlenno. Vidite  li, ser, ya do sih por ne nauchilsya peredavat'
perspektivu, - i  Gavriil podal Arhangelu Mihailu svoj bloknot
dlya eskizov.
  - CHto  zh,  prodolzhaj  nachatoe  delo,  ne  ostanavlivajsya  na
polputi, - skazal  Mihail, rasseyanno  vzglyanuv na  haoticheskoe
smeshenie raznocvetnyh  linij v  bloknote. - |to horosho, chto ty
tak  ser'ezno  interesuesh'sya  iskusstvom.  U  nas  na  Nebesah
sobrana bogatejshaya  kollekciya rabot  proslavlennyh masterov  i
maloizvestnyh avtorov.  Buduchi znatokom  zhivopisi, ty  mog  by
sovershit'  blagoe   delo -  pomoch'   ocenit'  stoimost'   etoj
kollekcii... Kstati,  ya hotel tebya sprosit', ne vstrechal li ty
gde-nibud' poblizosti svoego znakomogo, demona Azzi?
  - Da, ser,  ya vstretil  ego, kogda zakanchival poslednyuyu svoyu
zarisovku. A  eshche ran'she  ya videl,  kak on  vyhodil iz dvorca,
prinadlezhashchego  P'etro  Aretino,  avtoru  mnogih  nepristojnyh
stihov i sochinitelyu beznravstvennyh p'es.
  - Ah, vot  kak... Nu,  i kakova zhe, po-tvoemu, byla cel' ego
vizita k  Aretino? Neuzheli  on yavilsya  tuda tol'ko  dlya  togo,
chtoby zasvidetel'stvovat'  svoe pochtenie  vydayushchemusya poetu  i
dramaturgu?
  - Da, imenno tak on i ob座asnil mne cel' svoego vizita. I, po
pravde govorya, ser, mne by ochen' hotelos' verit' ego slovam. YA
i poveril  by, esli by ne odno obstoyatel'stvo, smutivshee menya.
Kogda  ya  spravilsya  u  nego  o  zdorov'e  pochtennogo  mastera
Aretino, on  pervym nachal  razgovor o  celi svoego  vizita - ya
dazhe ne  uspel zadat'  emu etot  vopros... Mne,  konechno, i  v
golovu ne prishlo by v chem-libo obvinyat' ego, i, smeyu polagat',
ya vel  sebya vpolne  korrektno. Odnako  u nego byl takoj vid...
takoj vid...  nu, slovno  on opravdyvaetsya  peredo mnoj. O, ya,
konechno, dalek  ot podozrenij,  kogda rech'  idet ob  Azzi - on
vse-taki drug  mne, hotya  i demon,  no, soglasites',  eto  tak
stranno, tak nepohozhe na nego...
  - CHto zh,  podobnaya shchepetil'nost' v voprosah doveriya i druzhby
delaet tebe chest', - skazal arhangel Mihail. - |to dokazyvaet,
chto ty  uzhe vpolne operivshijsya Angel. No podumaj-ka vot o chem.
Azzi -  demon,   a  znachit,   verolomstvo  i  kovarstvo -  ego
prirodnye cherty.  Uvertki i  kozni - ego kazhdodnevnoe remeslo.
Sluzhenie  delu  Zla,  stremlenie  podchinit'  ves'  mir  Temnym
Silam - ta  cel', kotoroj  on  otdaet  vse  svoi  sily.  Takim
obrazom, obvinyat'  ego v  zlodejskih  zamyslah  znachit  prosto
vozdavat' emu  dolzhnoe. Tak  chto, esli  Azzi  chto-to  zadumal,
dobra ot ego zatej ne zhdi! Vot tol'ko _chto_ zhe _imenno_ u nego
na ume?
  - Ne  imeyu   ni  malejshego   predstavleniya,  ser, -  otvetil
Gavriil, glyadya golubymi ochami v ugol'no-chernye glaza Arhangela
Mihaila.
  - Tak. Dumayu,  nam nadlezhit  eto  vyyasnit'.  Azzi  vhodit  v
bol'shuyu politiku,  nachinaet priobretat' vse bol'shij ves, i nam
sleduet k  nemu prismotret'sya.  Ego imya  dvazhdy  bylo  nazvano
sredi geroev  Tysyacheletnih Vojn: v pervyj raz nash bravyj demon
otlichilsya v  skazke o  Prekrasnom Prince, a vo vtoroj raz chut'
ne isportil  mne igru  protiv Mefistofelya  v tragedii  doktora
Fausta. Kstati,  po  poslednemu  delu -  ya  imeyu  v  vidu  etu
zloschastnuyu  faustovskuyu   temu -  Ananke  tak  i  ne  vynesla
okonchatel'nogo  prigovora.   Povtornoe  slushanie  otlozheno  na
neopredelennyj srok. YA polagayu, Azzi vysoko vzletel i zanimaet
teper' odno  iz kresel  v Central'nom Sovete Zlodeev. Esli kto
sovrashchaet lyudej  s puti  istinnogo - vo  vsem etom vinovat nash
obshchij znakomyj  ryzhij demon!  Ego kogtistaya lapa tyanetsya ochen'
daleko!
  - Neuzheli  nash   starina  Azzi  dejstvitel'no  takaya  vazhnaya
ptica? - glaza Gavriila rasshirilis' ot udivleniya.
  - Vidno sokola  po poletu, - zagadochno otvetil Mihail. - CHto
zh, po  krajnej mere,  ya ponyal, chto teper' sleduet predprinyat':
provedat',  kakim   vetrom  prineslo  Azzi  k  dveryam  maestro
Aretino. CHto nuzhno nashemu demonu ot etogo lukavogo rifmopleta?
  - Ne mogu znat', ser, - vzdohnul Gavriil.
  - Tak uznaj.  Ty, moj mal'chik, kak mne kazhetsya, spravish'sya s
etim luchshe, chem kto by to ni bylo.
  - Kto? YA? -  rasteryalsya Angel  Gavriil. - O, proshu vas, ser,
uvol'te menya  ot etogo.  Ved' Azzi  strelyanyj vorobej,  a ya...
soglasites', ya  neskol'ko prostovat  dlya podobnyh  intrig.  On
raskusit menya ran'she, chem ya zavedu s nim razgovor na etu temu.
  - Da, tvoi  naivnost' i  prostodushie stali pritchej vo yazyceh
dazhe sredi  Angelov. Zdes'  ty prav,  moj dorogoj,  no  tol'ko
napolovinu. Raz  uzh ty  okazalsya v  nuzhnom meste  i  v  nuzhnoe
vremya, pridetsya  tebe zanyat'sya razvedyvatel'noj deyatel'nost'yu.
My ne mozhem tratit' ogromnye summy na zagranichnye komandirovki
professional'nyh razvedchikov, kotorye, k slovu skazat', bystro
perenimayut uzhasnye  zemnye manery...  Slushaj menya i zapominaj.
Vmesto togo,  chtoby  rassprashivat'  samogo  Azzi,  pribegni  k
obhodnomu manevru.  Pojdi tem zhe samym putem, kakim poshel etot
syn T'my.  Shodi k Aretino, svedi s nim znakomstvo. Dlya nachala
skazhi emu, chto ty goryachij poklonnik ego poezii. Tebe vo chto by
to ni stalo nuzhno proniknut' k nemu v dom. A kogda ty popadesh'
tuda, smotri  po storonam,  da glyadi v oba, ne zevaj! Primechaj
vse, chto  mozhet priblizit' nas k razgadke planov Azzi. Esli ne
uvidish' nichego osobennogo, ne sochti za trud rassprosit' samogo
hozyaina. No,  konechno, ne  zadavaj pryamyh  voprosov vrode: "Ne
zahodil li  k vam  vchera odin  iz moih  druzej, ryzhij demon po
imeni Azzi?  Vy menya  krajne obyazhete,  sudar', esli peredadite
mne soderzhanie  vashego razgovora  s  etim  demonom".  Dejstvuj
ton'she, artistichnee.  Ne bojsya  improvizirovat'. Priglasi  ego
poobedat' v  kakoj-nibud'  uyutnyj  restoranchik.  Vse  zatraty,
razumeetsya, my  tebe kompensiruem. Provedem po stat'e "Nauchnye
issledovaniya Zemli s Neba". Voprosy est'?
  - Tak tochno,  vashe arhangel'skoe vysochestvo. U menya est' eshche
odin vopros...  Azzi mne  drug, a  ya budu  shpionit' za nim. Ne
budet li eto predosuditel'no s tochki zreniya morali?
  - Mne kazhetsya, chto ne budet, - otvetil Arhangel Mihail posle
dolgoj  pauzy. -   Esli  rassmotret'  vopros  s  tochki  zreniya
zdravogo  smysla,  to  mozhno  postroit'  sleduyushchuyu  logicheskuyu
cepochku: nevozmozhno predat' vraga, predat' mozhno tol'ko druga;
bez predatel'stva  nevozmozhno otkrovenie  sokrytogo; Azzi  mne
drug, sledovatel'no...
  Gavriil otvetil  Arhangelu Mihailu  vezhlivym poklonom v znak
soglasiya. Teper'  on otrinul  vse svoi  kolebaniya. I tol'ko po
proshestvii nekotorogo  vremeni on vspomnil, chto Mihail dal emu
ves'ma uklonchivyj otvet. No dannogo slova obratno ne voz'mesh',
da i  ni k  chemu bylo  rassuzhdat' obo  vsem etom. Esli s tochki
zreniya morali  predat' druga bylo ne slishkom predosuditel'nym,
to nepodchinenie  starshim po  zvaniyu, a  tem bolee nevypolnenie
prikaza Arhangela  grozilo molodomu  Angelu ves'ma  pechal'nymi
posledstviyami...




  Na sleduyushchij  den', edva probilo polden', Gavriil stuchalsya v
dver' Aretino.
  Iz-za zakrytyh  dverej donosilsya  priglushennyj  shum -  zvuki
muzyki, golosa,  smeh, no  hozyaeva  otkryvat'  ne  toropilis'.
Gavriil snova  postuchal, na  sej raz  pogromche. Dver'  nakonec
otvorilas'. Na  poroge stoyal  lakej; vid  u  nego  byl  takoj,
slovno   emu   prihodilos'   zanimat'sya   neskol'kimi   delami
odnovremenno. Parik  s razvivshimisya pryadyami s容hal nabok, ruki
on dlya pushchej solidnosti zalozhil za spinu, no kraeshek zazhatoj v
kulake salfetki ili polotenca vyglyadyval iz-za poly syurtuka.
  - Mne hotelos' by videt' ms'e Aretino, - skazal Gavriil.
  - Oh, gospodin  horoshij, ya  boyus', hozyain sejchas ne smozhet k
vam vyjti. -  Lakej razvel  rukami, i  salfetka (tol'ko teper'
stalo yasno,  chto eto  byla imenno  salfetka) pokazalas'  iz-za
spiny. On  skonfuzhenno skomkal ee i dobavil: - U nas tut takoe
tvoritsya... Mozhet byt', vy zaglyanete kak-nibud' v drugoj raz?
  - Net. Mne  nepremenno nuzhno  videt' ego  segodnya, - otvetil
Gavriil,  sam  udivivshis',  otkuda  u  nego  vzyalas'  podobnaya
nastojchivost'.  Vprochem,  podumav  nemnogo,  on  nashel  vpolne
razumnoe ob座asnenie  svoej smelosti:  ved' on  yavilsya syuda  po
zadaniyu  Arhangela  Mihaila,  a  Ego  Arhangel'stvo  yasno  dal
ponyat', chto  delo predstoit  ser'eznoe i  s ispolnitelya  budut
sprashivat' ves'ma strogo.
  Lakej, neskol'ko smushchennyj naporistost'yu stoyavshego pered nim
neznakomca s  upryamym vyrazheniem  lica  i  nezemnym  svetom  v
golubyh glazah,  otstupil na  neskol'ko  shagov,  davaya  dorogu
nezvanomu gostyu.  Pokolebavshis' neskol'ko  sekund,  on  provel
Gavriila v gostinuyu:
  - Bud'te dobry,  podozhdite zdes'  neskol'ko minut.  YA sproshu
hozyaina, smozhet li on prinyat' vas.
  CHtoby kak-nibud'  skorotat' vremya, Gavriil otoshel v storonku
i  stal  vertet'sya  vzad-vpered  na  kablukah -  staryj  tryuk,
kotoromu on  nauchilsya eshche  v nezapamyatnye  vremena. On  bystro
oglyadel komnatu.  Na nizen'kom  stolike lezhali listy rukopisi.
Gavriil podoshel  poblizhe, no  smog razobrat' tol'ko dva slova.
|ti slova byli: "Otec Adam". Ne pomnya sebya, Gavriil kinulsya na
rukopis', slovno korshun na cyplenka.
  Tut za  dver'yu  poslyshalsya  kakoj-to  neponyatnyj  shum,  i  v
komnatu voshlo  neskol'ko chelovek. Boyas', kak by ego ne pojmali
s  polichnym,   Angel  Gavriil   otskochil  ot  stolika,  slovno
oshparennyj. Odnako boyat'sya emu bylo nechego: voshedshie okazalis'
vsego-navsego muzykantami.  Snyav temnye  fraki, oni ostalis' v
odnih rubashkah  i spuskalis'  po lestnice  s  verhnego  etazha,
naigryvaya na  svoih instrumentah  otnyud' ne  cerkovnye gimny -
legkie melodii, pod kotorye nogi sami puskalis' v plyas.
  Muzykanty proshli  mimo Gavriila,  kak mimo pustogo mesta, ne
udostoiv angela dazhe vzglyadom. Ne uspeli muzykanty ischeznut' v
dal'nej komnate, otkuda donosilis' pronzitel'nye vzvizgivaniya,
smeh i  zvuki shumnoj vozni, kak Gavriil opyat' vernulsya k stol'
zainteresovavshej ego rukopisi. Otyskav glazami nachalo, on stal
chitat': "Otec  Adam, izgnannyj  iz |dema  za to,  chto  otvedal
ploda s Dreva Poznaniya..."
  No  emu   snova  pomeshali -  na  etot  raz  vzryvy  gromkogo
devich'ego smeha.
  Podnyav glaza  ot rukopisi,  Gavriil uvidel,  kak  v  komnatu
vbezhali dve  yunye prelestnicy - blondinka i bryunetka, yavlyavshie
soboyu  ocharovatel'nyj   kontrast.  Temnye   volosy   odnoj   v
besporyadke rassypalis'  po plecham,  a  rastrepavshiesya  svetlye
lokony drugoj,  naprotiv, byli  zavyazany  v  podobie  uzla  na
zatylke. Na  obeih devushkah  byli odinakovye  dlinnye bluzy iz
tonchajshej shelkovoj tkani; ih odezhdy razvevalis', kogda odna iz
nih, igrayuchi, pognalas' za drugoj. Gavriil zalivalsya rumyancem,
kak tol'ko  v pylu  pogoni nizko  obnazhalis' belosnezhnye grudi
ili iz-pod  vysoko vzletevshego  podola  vyglyadyvali  rozovatye
kolenki.
  Zametiv, chto  oni ne odni v komnate, shalun'i prekratili svoyu
igru i podoshli k Angelu Gavriilu.
  - |j, - derzko  skazala blondinka,  i v  ee pevuchem  goloske
otchetlivo prozvuchal  francuzskij akcent. - |j, ty ne videl ego
zdes'?
  - Kogo? - sprosil  Gavriil, ves'ma  smushchennyj vidom ih nichem
ne prikrytyh prelestej.
  - Nu, etogo  gadkogo P'etro!  On ved'  obeshchal potancevat' so
mnoj i Fifi.
  - Net, ya  ego ne  videl, - otvetil  Gavriil, podavlyaya v sebe
sil'noe zhelanie  perekrestit'sya. Lish'  mysl' o  tom, chto damam
eto mozhet pokazat'sya neuchtivym, uderzhala ego ruku.
  - Ah, on  dolzhno  byt',  spryatalsya  gde-to  zdes', -  igrivo
prodolzhala  blondinka. -   Pojdem,  Fifi,   ustroim  na   nego
nastoyashchuyu oblavu. My najdem ego i nakazhem!
  I krasotka  podarila  Gavriilu  takoj  vzglyad,  chto  bednyagu
ohvatila drozh'.
  - Pojdem s  nami, - predlozhila  ona, podavaya  emu svoyu beluyu
ruchku.
  Gavriil otpryanul  ot nee,  slovno eto  byla zmeya,  i  potryas
golovoj:
  - Net, net. Mne... Mne veleno podozhdat' zdes'.
  Francuzhenka  po-ptich'i   sklonila  nabok   svoyu  horoshen'kuyu
golovku:
  - A ty vsegda delaesh' tol'ko to, chto tebe velyat? Fi, kak eto
skuchno!
  I, smeyas' i shchebecha, devushki vyporhnuli iz gostinoj. Kogda ih
golosa zatihli gde-to v dlinnom koridore, Gavriil vyter so lba
obil'nyj pot i popytalsya sosredotochit'sya na rukopisi, lezhavshej
na stolike.  Na  etot  raz  emu  udalos'  prochitat'  nazvanie:
"Legenda o semi zolotyh podsvechnikah". No tut opyat' poslyshalsya
zvuk shagov, i Gavriil pospeshil ubrat'sya ot stola.
  V  gostinuyu,   poshatyvayas',  voshel  Aretino,  derzha  v  ruke
polupustoj burdyuk  s vinom.  Kamzol ego  byl rasstegnut, chulki
spushcheny, na  tonkoj polotnyanoj  rubashke krasneli vinnye pyatna.
Pod glazami  zalegli glubokie  teni.  Odnako  vzglyad  Aretino,
pronzitel'nyj i cepkij, ne pomutnel ot vypitogo vina. |to byli
glaza cheloveka,  mnogo povidavshego  v  zhizni  i  stremivshegosya
povidat' eshche bol'she.
  Ne bez nekotorogo truda dobravshis' do togo ugla komnaty, gde
stoyal  Angel  Gavriil,  on  ostanovilsya  naprotiv  Gavriila  i
neskol'ko mgnovenij molcha smotrel na neproshenogo gostya.
  - Kto vy takoj, chert voz'mi? - sprosil on nakonec.
  - Student, -  ne  bez  robosti  otvetil  Gavriil,  s  trudom
sderzhav zhelanie  perekrestit'sya pri  upominanii o  cherte. -  YA
prostoj   student   iz   Germanii,   student   filologicheskogo
fakul'teta.  YA   priehal  syuda,  v  Veneciyu,  chtoby  licezret'
velikogo Aretino, molva o kotorom razneslas' po vsej Evrope. YA
voshishchayus' vashim  talantom - net, luchshe skazat', vashim geniem,
dorogoj master. YA hotel by priglasit' vas na skromnyj obed, za
kotorym ya  mog by  pogovorit' s  vami o  poezii i  literature.
Beseda s  vami stala  by dlya  menya vydayushchejsya  minutoj  zhizni,
vospominanie o kotoroj ya uvez by s soboj v Germaniyu.
  Gavriil otnyud' ne byl l'stecom, no neprivychnaya obstanovka, v
kotoruyu on  popal, i  perezhivaniya  poslednih  minut  proizveli
neozhidannuyu metamorfozu  so skromnym,  zastenchivym  Gavriilom.
Vprochem, Gavriil  vrashchalsya v razlichnyh krugah, v tom chisle i v
dovol'no vysokih,  i mog  pri sluchae  skazat' kompliment.  Emu
ostavalos' tol'ko  nadeyat'sya, chto Aretino ne otnosilsya k chislu
lyudej, nenavidyashchih  lest' i  l'stecov,  i  chto  on  nichut'  ne
pereborshchil po  chasti fimiama.  Odnako Aretino  otnessya  k  ego
vostorzhennym izliyaniyam  dovol'no blagosklonno. Vozmozhno, v tom
bylo povinno vypitoe im vino.
  - Hm, - skazal on. - Vam i vpravdu nravyatsya moi bezdelki?
  - O, dorogoj master, ya voshishchayus' vami, vy - moj kumir, net,
luchshe skazat' - moe bozhestvo.
  - CHto zh,  moj mal'chik,  raz tebe nravyatsya moi stihi, znachit,
po krajnej  mere, u tebya est' vkus, - skazal Aretino, boryas' s
otryzhkoj. - YA  by s udovol'stviem poobedal s toboyu i pogovoril
by tozhe  s ne men'shim udovol'stviem, no... kak-nibud' v drugoj
raz, ladno?  CHestno govorya, my tut prazdnuem... otmechaem novuyu
p'esu, kotoruyu  mne zakazali...  CHert poberi, a gde moi gosti?
Kuda  vse  podevalis'?  Nebos'  uzhe  razbilis'  na  parochki  i
razoshlis' po  spal'nyam. Nu  chto zh,  raz tak,  to ya  ot nih  ne
otstanu!
  Aretino povernulsya  i sdelal  neskol'ko  netverdyh  shagov  k
dveri.
  - Odnu   minutochku,    dorogoj   maestro!    Mogu    li    ya
pointeresovat'sya, chto  za novyj  bozhestvennyj zamysel sozrel u
vas? Poklonniki zhdut s neterpeniem!
  Aretino ostanovilsya v dveryah. Podumav s minutku, on vernulsya
v komnatu  i zabral  rukopis' so  stolika. Zasunuv  bumagi pod
myshku, on probormotal sebe pod nos:
  - Net, net.  |togo nikto ne dolzhen znat'. YA poklyalsya hranit'
tajnu. No  kogda p'esa budet napisana... O, ya udivlyu etot mir!
Masshtaby moego  novogo proizvedeniya...  No ni  slova bol'she. YA
obeshchal hranit' tajnu.
  S etimi  slovami on  vyshel iz  komnaty,  starayas'  derzhat'sya
pryamo i gordo.




  Dobyv, takim  obrazom, vpolne opredelennuyu informaciyu, Angel
Gavriil totchas  zhe voznessya  na nebesa,  srazu zhe  popav v  tu
zagorodnuyu mestnost',  gde u Arhangela Mihaila byl trehetazhnyj
kamennyj osobnyak.  On vletel  v komnatu  kak raz  togda, kogda
Mihail razbiral  svoyu kollekciyu  marok, sklonivshis'  s lupoj v
rukah nad reznym stolikom rozovogo dereva. Marki, podhvachennye
skvoznyakom, zakruzhilis', slovno babochki. Gavriil lovko shvatil
odnu, kotoraya  uzhe sobiralas'  uporhnut' v priotkrytoe okno, -
eto  okazalsya   Kejptaunskij  Treugol'nik.  Na  vsyakij  sluchaj
pridaviv  zloschastnuyu   marku  tyazhelym   press-pap'e,  Gavriil
smushchenno probormotal:
  - YA ochen' izvinyayus'...
  - Prosto bud'  sderzhannee v sleduyushchij raz, - proiznes Mihail
nedovol'nym tonom. - Ty dazhe ne predstavlyaesh' sebe, kak trudno
byvaet inoj  raz vyvezti iz Podlunnogo Mira redkie ekzemplyary,
i na  skol'ko glupejshih voprosov prihoditsya pri etom otvechat'.
Nu, kakie u nas novosti? Kak ya ponimayu, tvoi poiski uvenchalis'
uspehom?
  Gavriil, slegka  putayas' ot  volneniya,  rasskazal  Arhangelu
Mihailu o  rukopisi, najdennoj im v dome u Aretino, i o pervyh
strochkah, kotorye emu udalos' prochitat'.
  - Aretino ustroil  pirushku po sluchayu polucheniya novogo zakaza
kak raz  v tot  den', kogda  ya nanes emu vizit. Sudya po vsemu,
emu neploho zaplatili.
  - "Sem' zolotyh podsvechnikov", - zadumchivo proiznes Arhangel
Mihail. - Mne  eto nazvanie nichego ne govorit. Pojdem-ka syadem
za komp'yuter -  mozhet byt',  on dast  nam klyuch  k razgadke. Po
milosti  Vserajskogo   departamenta  po   dopushcheniyu   Naibolee
Privlekatel'nyh Eresej  na Nebesa  u nas  nakonec-to  poyavilsya
dostup k global'noj zemno-nebesnoj seti.
  Gavriil proshel  sledom za svoim nachal'nikom po prostornomu i
svetlomu koridoru  v rabochij  kabinet, gde  za  ryadom  ofisnyh
shkafov, oformlennyh  v goticheskom  stile, na  ogromnom dubovom
pis'mennom   stole   opalesciroval   ogromnyj   ekran   novogo
supersovremennogo komp'yutera. Opustivshis' v prostornoe kozhanoe
kreslo, arhangel  vodruzil  na  konchik  nosa  ochki  v  rogovoj
oprave. Pal'cy  ego zabarabanili  po klaviature  so skorost'yu,
kotoraya sdelala  by chest' lyubomu vydayushchemusya zemnomu pianistu.
On vvodil  paroli,  dozhidalsya  otveta -  i  snova  nazhimal  na
klavishi, zatem,  poluchiv dostup  k baze  dannyh, vvel klyuchevye
slova i otkinulsya na spinku kresla v ozhidanii rezul'tatov.
  Dannye strochka  za strochkoj  zamel'kali po  ekranu. Gavriil,
stoyavshij  ryadom,  chasto-chasto  zamorgal  glazami:  on  ne  mog
schityvat' informaciyu  s displeya  s takoj  skorost'yu,  kak  ego
nachal'nik.  Dlya  Arhangela  Mihaila  zhe  eto,  naoborot,  bylo
privychnym delom.  Begaya glazami  po  strochkam,  on  to  hmuril
brovi, to  dovol'no kival,  i nakonec, kogda poslednyaya strochka
probezhala po  ekranu,  on  vyklyuchil  displej  i  oglyanulsya  na
podopechnogo, zamershego za spinkoj ego kresla.
  Po povodu  primeneniya komp'yuterov  v Nebesnyh  Sferah velis'
dolgie debaty.  Glavnym argumentom  v  pol'zu  etih  poslednih
izobretenij tehniki  bylo to, chto po svoej vnutrennej sushchnosti
oni malo  chem otlichalis'  ot glinyanyh  tablichek, na  kotoryh v
drevnosti pisali  zaostrennymi palochkami. Glinyanye zhe tablichki
byli rekomendovany  k upotrebleniyu  v Vysshih  Sferah: oni byli
prakticheski vechnymi,  i potomu Skrizhali bylo resheno izgotovit'
iz podobnogo  materiala. Komp'yutery, ne slishkom daleko ushedshie
ot  primitivnyh   tehnologij  pis'ma,  imeli  pered  glinyanymi
tablichkami po  krajnej mere  odno besspornoe preimushchestvo: oni
zanimali  men'she   mesta.  Hranenie   glinyanyh  tablichek  bylo
sopryazheno   s    dopolnitel'nymi   trudnostyami;   v   ogromnyh
hranilishchah, doverhu  zabityh zapisyami,  prihodilos'  ukreplyat'
poly i  steny, chtoby  oni ne  ruhnuli pod  strashnoj  tyazhest'yu.
Konechno, neodnokratno  razdavalis' golosa, prizyvavshie perejti
ot  glinyanyh  tablichek  k  bolee  progressivnym  tehnologiyam -
papirusnym svitkam, odnako papirus ne otlichalsya dolgovechnost'yu
i vdobavok treboval osobyh uslovij hraneniya.
  - CHto vydal  komp'yuter? -  sprosil  Gavriil  s  neskryvaemym
lyubopytstvom.
  - Pohozhe, eto  drevnyaya gnosticheskaya legenda o Satane, davshem
Adamu sem'  volshebnyh zolotyh  podsvechnikov, s pomoshch'yu kotoryh
on mog popast' obratno v |dem.
  - I chto, emu eto udalos'? - polyubopytstvoval Gavriil.
  - Ty chto, s luny svalilsya? Net, konechno! - otvetil Mihail. -
Sam podumaj,  esli by on vse-taki popal tuda, neuzheli by ty do
sih por  ne uznal ob etom? Istoriya vsego chelovechestva osnovana
na tom  prostom fakte,  chto Adamu  tak i  ne udalos'  vojti  v
poteryannyj raj.  Lyudi do  sih por  toskuyut ob  |deme, kuda  im
nikogda bolee ne popast'.
  - Da, ser. YA kak-to ne podumal...
  - Da... - razmyshlyal  vsluh Arhangel  Mihail. - Znachit,  Vrag
pytaetsya igrat'  s etoj drevnejshej iz legend, napisannoj eshche v
te vremena,  kogda moguchie  Duhi i  lyudi zhili  v  odnom  mire,
upravlyaemom edinymi  zakonami... |ti svedeniya predstavlyayut dlya
nas velichajshij interes. Sem' zolotyh podsvechnikov!
  - A sushchestvovali  li  oni  na  samom  dele? -  zadal  vopros
Gavriil.
  - Mozhet byt', da, no skoree vsego, net.
  - Esli tak,  nam ne  o chem  bespokoit'sya. Ved'  podsvechnikov
net, znachit, oni nichem ne mogut byt' opasny dlya nas.
  - YA by  na tvoem  meste ne  byl stol'  spokoen, - usmehnulsya
Mihail. - Mify -  veshch' ves'ma  opasnaya. Esli volshebnye zolotye
podsvechniki vse-taki  sushchestvuyut, to,  popav v hudye ruki, oni
mogut nadelat'  nemalo bed.  Risk slishkom  velik, i u menya net
inogo vyhoda,  krome kak predpolozhit', chto zolotye podsvechniki
sushchestvovali - do  teh por, razumeetsya, poka ne budet dokazano
obratnoe. Nam sleduet byt' nacheku...
  - Da,  ser.   No  chto   Azzi  sobiraetsya   delat'  s   etimi
podsvechnikami?
  - |to poka eshche skryto ot menya, - pokachal golovoj Arhangel. -
Odnako  dolgo  morochit'  nam  golovu  etomu  hitromu  lisu  ne
udastsya. YA zajmus' etim delom sam. Lichno.
  - A chto  mne delat',  ser? - sprosil Gavriil. - Otpravlyat'sya
obratno v Veneciyu shpionit' za Azzi?
  Arhangel kivnul:
  - Imenno tak. Kazhetsya, ty nachinaesh' koe-chto soobrazhat'.
  I Gavriil snova spustilsya na Zemlyu. No, skol'ko by vremeni i
sil on ni tratil na rozyski Azzi, emu tak i ne udalos' napast'
na sled ryzhego demona. Azzi poprostu pokinul Veneciyu.




  Azzi v  bukval'nom  smysle  slova  vydernuli  iz  Venecii  i
otozvali obratno  v Ad. Kogda demon, okonchatel'no pridya v sebya
posle golovokruzhitel'nogo  poleta, oglyadelsya krugom, on ponyal,
chto nahoditsya  v prihozhej  samogo Satany, v zagorodnom domike,
gde adskij boss lyubil zanimat'sya delami, trebuyushchimi ne speshki,
a vdumchivogo  podhoda. Golova  u Azzi  eshche slegka kruzhilas', v
glazah bylo temno, a v ushah nesterpimo zvenelo.
  V dveryah  poyavilsya molodoj demon v skromnoj goluboj uniforme
i skromnom odnotonnom galstuchke.
  - Ego prevoshoditel'stvo gotov prinyat' vas.
  I Azzi  totchas ochutilsya  vo vnutrennih  pokoyah.  Sataninskaya
priemnaya byla  oformlena v  tom stile,  v kotorom otdelyvalis'
gostinye  elegantnejshih   domov  na  Long-Ajlende.  Na  pervyj
vzglyad, v  etom obyknovennom  zagorodnom dome  ne bylo  nichego
sataninskogo - kubki  gol'f-kluba, ohotnich'i  trofei,  strogie
starinnye gravyury  s izobrazheniyami  psovoj i  sokolinoj ohoty,
zapah staroj dorogoj kozhi.
  Konechno,  u   Satany   imelsya   polnyj   nabor   d'yavol'skih
prisposoblenij.  Orudiya   pytok,  zapisi  chernyh  mess,  maski
uzhasa - vse  eti  izyskannye  dorogie  bezdelushki,  vydavavshie
strastnogo kollekcionera,  hranilis' v  drugoj polovine  doma,
kuda obychno  priglashali gostej.  Azzi zhe  proveli  v  zapadnoe
krylo, otvedennoe hozyainom dlya delovyh vstrech.
  Satana - a tochnee, odna iz lichin, kotorye on mog s legkost'yu
menyat', kogda  i kak  emu zablagorassuditsya, - byl mal rostom.
Vysokij lob  kazalsya eshche  bolee vysokim iz-za togo, chto Satana
nachinal lyset'.  U nego bylo uzkoe, blednoe lico s pravil'nymi
melkimi  chertami.   Imidzh  etakogo  nevzrachnogo  dzhentl'mena -
zauryadnogo vypusknika  Oksforda  ili  Kembridzha -  kak  nel'zya
luchshe dopolnyali ochki, sidevshie vysoko na perenosice. Kazalos',
Satana voobshche  ochen' malo  zabotilsya o  tom, kak on vyglyadit -
eto ob座asnyalos' ego chisto aristokraticheskoj nelyubov'yu ko vsemu
pokaznomu i  pretencioznomu. Odet  on byl  prosto -  v  zheltyj
halat. Na shee byl povyazan kashemirovyj platok.
  - Ah,  Azzi!   Davno  ne  videlis'! -  privetstvoval  Satana
molodogo demona. -  Mne kazhetsya, ne odin vek proshel s teh por,
kak ya  vel v  vashem universitete  etiku Zla.  Kak bystro letit
vremya!
  - Da, ser,  to byli zolotye vremena, - vezhlivo otvetil Azzi.
On vsegda  voshishchalsya svoim  uchitelem.  Satana  byl  odnim  iz
svetil teorii  Zlodejstva  i  kumirom  zolotoj  molodezhi  Ada,
dostojnym primerom dlya podrazhaniya.
  - Nu, chto  zh, - skazal  Satana, -  perejdem  k  delu.  Hodyat
sluhi, chto ty zadumal postavit' p'esu. Tak li eto?
  - Da, ser, eto pravda, - podtverdil Azzi. On byl uveren, chto
ego byvshij uchitel' ne budet vozrazhat' protiv takogo proyavleniya
iniciativy s ego storony. Ved' Satana vsegda sovetoval molodym
demonam  ne   sidet'  slozha   ruki,  a   ispol'zovat'   kazhduyu
vozmozhnost' tvorit' zlo, vyhodya na poverhnost' zemli.
  - Ideya postavit'  beznravstvennuyu p'esu  prishla mne v golovu
vo  vremya   spektaklya,  na   kotorom  ya   prisutstvoval.   |to
teatral'noe dejstvo  bylo prevrashcheno v sploshnoe nravouchenie, i
ya podumal, kak horosho bylo by sdelat' vse naoborot. Vidite li,
ser, nashi nebesnye konkurenty vse vremya pytayutsya dokazat', chto
edinstvennyj put'  k uspehu lezhit cherez dobrodetel' i razumnoe
povedenie. |to  chistejshaya propaganda,  i  na  samom  dele  vse
sovsem ne  tak. Vot  ya i  reshil pokazat' im, kak eto byvaet na
samom dele.
  Satana rassmeyalsya, no ochen' neveselo:
  - CHto zh,  ya gorzhus'  toboj, moj  mal'chik, odnako  lichno ya ne
stal by  delat' stol'  daleko idushchih  vyvodov. Ved'  Dobro  ne
vsegda protivopolozhno Zlu. Esli ty pomnish', ya upominal ob etom
paradokse v svoih lekciyah po infernal'noj logike.
  - Da, ser.  No razreshite obratit' vashe vnimanie na to, chto ya
ne sobirayus'  poprostu zamenit'  Dobro Zlom  i  takim  obrazom
vyvesti protivopolozhnuyu  moral'. YA hochu zastavit' moih akterov
porabotat' dlya  togo, chtoby  poluchit' zhelaemuyu nagradu. Odnako
oni poluchat ee sovsem ne za to, chto vstupili na put' Zla.
  - Pravil'no, -  odobril  Satana. -  K  slovu  skazat',  nashi
opponenty priderzhivayutsya  protivopolozhnoj tochki  zreniya. YA  zhe
vsegda govoril,  chto eto  tvoe lichnoe  delo,  horoshij  ty  ili
plohoj, i  tvoj zhiznennyj  uspeh otnyud' ne svyazan so sluzheniem
odnoj iz etih mogushchestvennyh sil. Kazhdyj vybiraet dlya sebya, po
kakoj doroge idti.
  - Konechno, ser.  Odnako ya  vizhu etu  problemu neskol'ko  po-
inomu. YA  hochu skazat',  razve  mne  nel'zya  postavit'  p'esu,
kotoraya vystavlyala by Zlo v vyigryshnom svete?
  - Razumeetsya, mozhno!  No pochemu  by  ne  pojti  eshche  dal'she?
Pochemu  by   ne  pokazat'  smertnym,  chto  so  zlom  prekrasno
uzhivayutsya takie veshchi, kak um i izyashchestvo? Pochemu by ne skazat'
im, chto Zlo vpolne sovremenno?
  - Razve?.. O,  da, ser,  razumeetsya, vy  pravy! YA  kak-to ne
zadumyvalsya nad etim. YA prosto hotel postavit' beznravstvennuyu
p'esu. Poprostu  govorya, fars.  Mne pokazalos',  chto eto budet
zabavno. V  konce koncov,  tam, na  Nebesah, vse nastroeny tak
ser'ezno...
  - Nadeyus', ty  ne schitaesh',  chto my  zdes',  v  Preispodnej,
nastroeny chereschur legkomyslenno? - perebil Satana. - Esli eto
tak, to ty sil'no oshibaesh'sya.
  - O, net, ser, ya sovsem ne to imel v vidu!
  - Znaesh', ya  by na  tvoem meste  trizhdy podumal,  prezhde chem
brat'sya za  etu zateyu.  Ne hochu  prinuzhdat' tebya,  prosto  dayu
sovet ne  igrat' v  podobnye igry. Poslushaj, pochemu by tebe ne
podozhdat' nemnogo? YA by nashel tebe drugoe delo...
  - No svernut'  etot proekt uzhe nevozmozhno, ser. On nahoditsya
v  rabote.   YA  nanyal   lyudej.  YA  svyazal  sebya  opredelennymi
obeshchaniyami. Mne  otnyud'  ne  hotelos'  by  idti  na  popyatnyj.
Konechno, esli tol'ko mne ne prikazhut...
  - Nu chto  ty, konechno,  net, - usmehnulsya  Satana. - YA  ni v
koem sluchae  ne stanu  prepyatstvovat' tvoej  dal'nejshej rabote
nad etim proektom. Da nado mnoj prosto smeyat'sya stanut, esli ya
zapreshchu svoemu  demonu stavit' p'esu v zashchitu Zla! No pomni: s
etoj  minuty   ty  nesesh'   polnuyu  otvetstvennost'   za   vse
posledstviya svoej  dovol'no glupoj  zatei. Tak chto dejstvuj na
svoj  strah   i  risk.   Pravda,  my  sovetuem  tebe  otlozhit'
okonchatel'noe reshenie i podumat' eshche nemnogo.
  Azzi byl  nastol'ko  potryasen  tol'ko  chto  uslyshannym,  chto
pokinul rezidenciyu  Satany, dazhe ne sprosiv, pravdu li govorit
starinnaya legenda  o semi  zolotyh  podsvechnikah  ili  zhe  eto
tol'ko krasivaya  vydumka.  No  k  chesti  nashego  demona  nuzhno
skazat', chto on niskol'ko ne kolebalsya i ne dumal otkazyvat'sya
ot svoej zatei. On reshil otpravit'sya k tomu, kto mog by pomoch'
dobyt' sem'  zolotyh podsvechnikov -  nevazhno, sushchestvovali oni
na samom dele ili net.




  Azzi pokinul  priemnuyu Satany s tverdym namereniem vyyasnit',
sushchestvovali li na samom dele sem' zolotyh podsvechnikov ili zhe
eto vsego  lish' krasivaya vydumka. I na tot, i na drugoj sluchaj
u nego  uzhe imelsya  dostatochno chetkij plan: esli podsvechniki -
ne vymysel, to on, konechno, ispol'zuet ih v kachestve rekvizita
dlya svoej  p'esy, postavlennoj  v nazidanie smertnym i moguchim
duham,  esli   zhe  v   material'nom  mire   nikakih  volshebnyh
podsvechnikov net, to Azzi najdet iskusnogo mastera, sposobnogo
izgotovit' ih po chertezhu.
  Odnako  chut'e   podskazyvalo  demonu,   chto  podsvechniki   v
dejstvitel'nosti sushchestvovali.
  Kazhdyj chertenok v preispodnej znaet, chto esli tebe kak mozhno
skoree  nuzhno   poluchit'  otvet  na  trudnyj  vopros,  sleduet
obrashchat'sya k CHeloveku - Korneliyu Agrippe. Emu ne bylo ravnyh v
minuvshie vremena,  hotya s nachalom epohi Vozrozhdeniya ego zemnaya
slava  neskol'ko  poblekla  i  reputaciya  uzhe  ne  byla  stol'
blestyashchej. Kornelij  Agrippa, vydayushchijsya  mag, otgorodilsya  ot
mira ideal'noj sferoj, imeyushchej ne vpolne material'nuyu, no i ne
sovsem  duhovnuyu   prirodu -  sferoj,  sozdannoj  im  samim  i
vyzyvavshej  sredi   issledovatelej  teh  vremen  dolgie  spory
otnositel'no materiala,  iz  kotorogo  ona  byla  izgotovlena.
Samoe zabavnoe  bylo to, chto i sam Kornelij Agrippa ne smog by
razreshit' ih  spor, obratis'  oni k  nemu s voprosom o prirode
sego  zagadochnogo  ob容kta.  |ta  sfera  voznikla  vnezapno  v
rezul'tate odnogo  iz  mnogochislennyh  eksperimentov  Korneliya
Agrippy, odnako  vsledstvie prirodnoj rasseyannosti on nikak ne
mog vspomnit',  otkuda ona  vzyalas', a  za nedostatkom vremeni
nikak ne  mog proniknut'  v tajnu  ee sotvoreniya. No chto bolee
vsego ogorchalo  velikogo maga,  tak eto  nevozmozhnost' vpisat'
okruzhavshuyu ego sferu v postroennuyu im sistemu mirozdaniya.
  Sistema, postroennaya  im posle  glubokih  razmyshlenij,  byla
dovol'no   prosta   i   osnovyvalas'   na   vpolne   ochevidnom
utverzhdenii, chto  vse komponenty  Kosmosa tesno  svyazany mezhdu
soboj  i,   sledovatel'no,  mogut  vzaimoprevrashchat'sya.  Odnako
primenenie etoj  universal'noj teorii  prevrashchenij na praktike
okazalos' delom  gorazdo  bolee  slozhnym,  chem  predpolagalos'
vnachale. Kornelij  Agrippa, proyavlyavshij  logicheskij sklad uma,
kogda rech'  shla o  teorii, na praktike predpochital dejstvovat'
vslepuyu. Vozdejstvuya  na mnozhestvo  veshchestv  i  predmetov  pri
pomoshchi drugih  predmetov i  veshchestv, on  prihodil k sovershenno
neozhidannym rezul'tatam.  Veroyatno, on  nikak  ne  mog  uchest'
vozdejstvie sluchajnogo  faktora, zachastuyu provalivavshego samyj
blestyashchij iz  eksperimentov  bednogo  uchenogo.  K  chesti  sego
uchenogo muzha  nuzhno skazat',  chto inogda rezul'taty ego opytov
vse-taki ukladyvalis' v imevshuyusya u nego kartinu mira, no chashche
Kornelij Agrippa  poprostu tvoril  chudesa, sam  udivlyayas', kak
takoe moglo poluchit'sya.
  Azzi  pronik   skvoz'  polumaterial'nuyu   svetyashchuyusya  sferu,
okruzhavshuyu starinnyj  dom s ostroverhoj kryshej, gde zhil mag, i
ob座avilsya v rabochem kabinete Korneliya Agrippy.
  Velikij magistr  Beloj i  CHernoj magii byl odet v podobayushchuyu
ego sanu  dlinnuyu mantiyu i vysokij kolpak, k kotoromu zachem-to
byla   prikreplena   olovyannaya   pryazhka.   Vneshne   nichem   ne
primechatel'nyj suhon'kij  chelovechek neopredelennogo  vozrasta,
Kornelij Agrippa,  kak polagaetsya  vsyakomu drevnemu  filosofu,
nosil okladistuyu  borodu i  usy. Odnako  pricheska u  nego byla
ves'ma strannaya:  podrazhaya hasidskim  ravvinam, s  kotorymi on
lyubil pogovorit'  o zhizni  v adskih pritonah, Kornelij Agrippa
otpustil sebe pejsy, smeshno torchavshie iz-pod kolpaka.
  - Azzi! Rad  tebya videt'! -  voskliknul mag,  otorvavshis' ot
puzatoj kolby  s  burlyashchej  v  nej  zhidkost'yu. -  Ty  kak  raz
vovremya, potomu chto mne uzhasno ne hvataet lishnej pary ruk. Nu-
ka poderzhi  vot eto.  Znaesh', ya  nahozhus' na  poroge  velikogo
otkrytiya. Mne pochti udalos' prevratit' zoloto v chernyj dym.
  - V chernyj dym? - peresprosil Azzi, s opaskoj prinimaya kolbu
iz ruk maga. - A zachem?
  - Kak zachem?  CHtoby potom  prevratit' chernyj  dym obratno  v
zoloto.
  - Stranno. Esli  tebe nuzhno  zoloto, zachem zhe prevrashchat' ego
vo chto-to, a zatem eto chto-to prevrashchat' obratno v zoloto?
  V  kolbe,   kotoruyu  derzhal   Azzi,  zabul'kalo,  prozrachnaya
zhidkost' slegka  pomutnela, snachala  okrasivshis' v gryaznovato-
zelenyj, zatem v ohristyj cvet, i nachala gustet'.
  - CHto eto? -  sprosil Azzi,  nablyudaya  za  perelivami  cveta
kipyashchej massy.
  - Lekarstvo ot nasmorka, - otvetil Kornelij Agrippa.
  - CHto ya  slyshu! - izumilsya  Azzi. -  Neuzheli  vam,  s  vashim
vydayushchimsya intellektom,  ne  zhal'  razmenivat'sya  na  podobnye
pustyaki?
  - Nu, ya prosto starayus' ne otstat' ot zhizni, - pozhal plechami
mag. - Dlya volshebnika praktika znachit ochen' mnogo. Esli v hode
vazhnejshego eksperimenta u tebya poluchitsya, skazhem, sredstvo dlya
vyvedeniya tarakanov, ty vpolne mozhesh' zanyat'sya etim na dosuge.
Inogda na  etom mozhno  sozdat' ves'ma  pribyl'nyj biznes. Vot,
naprimer, moj  poslednij zamysel - Velikoe Prevrashchenie Gryazi v
Zoloto. YA  uzhe pochti  osushchestvil ego, prevrashchaya zoloto v gryaz'
putem posledovatel'nyh  transformacij. Shema  prosta:  ya  beru
kusok chistogo  zolota,  prevrashchayu  ego  v  chernyj  dym,  zatem
osazhdayu poluchennuyu  substanciyu i  prevrashchayu ee v zhidkuyu gryaz',
zatem  uparivayu   etu  gryaz'   do  nuzhnoj   konsistencii,  i -
pozhalujsta -  poluchaetsya   velikolepnaya  gustaya  gryaz',  gryaz'
samogo vysokogo kachestva! Takim obrazom, ty vidish', problema v
principe reshena,  i  ostaetsya  pustyak -  osushchestvit'  obratnoe
prevrashchenie gryazi v zoloto.
  - Skol'ko  zhe   zolota  mozhno   poluchit',  obladaya  sekretom
podobnogo prevrashcheniya! -  vzdohnul Azzi,  dumaya o tom, skol'ko
gryazi emu dovelos' videt' v svoej zhizni.
  - Mnogo, - soglasilsya  Kornelij Agrippa. - Imenno eto menya i
privlekaet. YA hochu postavit' alhimiyu na sluzhbu chelovechestvu. A
lyudyam nuzhno  zoloto. Da,  kstati,  esli  uzh  my  zagovorili  o
sluzhbe, chem ya mogu byt' polezen tebe?
  - Nu, voobshche-to u menya est' odin zabavnyj pustyachok, - skazal
Azzi dovol'no  nebrezhnym tonom.  Menya interesuyut  sem' zolotyh
podsvechnikov, kotorye  Satana dal  praotcu Adamu, chtoby pomoch'
bednyage najti  dorogu v  poteryannyj Raj.  Ne slyhali  li vy ob
etom chego-nibud', uvazhaemyj master?
  - Kazhetsya, slyshal. Nu-ka, gde moya sova?
  Bol'shaya  polyarnaya   sova,  vo   vremya  razgovora  nepodvizhno
sidevshaya  na   shkafu,  pochti  pod  samym  potolkom,  zahlopala
kryl'yami i sletela vniz.
  - Sova,  sova,  prinesi-ka  mne  slovar', -  progovoril  mag
naraspev.
  Sdelav shirokij  krug po  komnate, sova  vyletela v raskrytoe
okno. Agrippa  neskol'ko ozadachenno  poglyadel ej  vsled, zatem
snova  zabegal   vokrug  stola,   zastavlennogo   alhimicheskoj
posudoj.
  - Podaj-ka vot  eto syuda! -  prikazal on  Azzi, zametiv, chto
tot vse  eshche derzhit  v rukah kolbu s mutnovatoj kashiceobraznoj
substanciej. - CHudesno!  Esli eta  shtuka ne  budet  izlechivat'
nasmork, to  vpolne sgoditsya ot chesotki. Voobshche, ochen' skoro ya
sinteziruyu universal'noe  lekarstvo.  Panaceyu.  Nu,  a  teper'
posmotrim, chto tam u nas tvoritsya s gryaz'yu.
  On zaglyanul  v  malen'kij  gorn,  gde  plavilos'  zoloto,  i
nahmurilsya:
  - Tak  i   est'!  Perederzhal.   Poluchilos'  chereschur  gusto.
Pridetsya  vosstanavlivat'  po  pamyati.  YA  ved'  priderzhivayus'
teorii vzaimosvyazi  vsego so  vsem Vselennoj,  i znachit,  esli
chto-libo bylo  pridumano, eto  nikak ne  mozhet byt'  utracheno.
Vprochem, s  etim budet  slishkom mnogo  vozni. Luchshe nachat' vse
snachala. A, vot i moya sova! Privet, sova! Gde moj slovar'?
  Sova,  derzhavshaya   v  klyuve   tolstyj   svitok   pergamenta,
perevyazannyj lentochkoj,  opustilas'  na  plecho  maga.  Agrippa
ostorozhno vynul  svitok u  nee iz  klyuva, i  sova vernulas' na
svoe lyubimoe mesto na vysokom shkafu pod krutym svodom potolka.
Glaza Agrippy tem vremenem zabegali po strochkam.
  - K...  kobry   yad...  tak...  M...  mysh',  letuchaya...  O...
oboroten',   sootvetstvuet   drevnenemeckomu   "vervol'f"... -
bormotal on  sebe pod  nos. - Posmotrim,  chto u  nas  na  "P".
Parki, ili  Vlastitel'nicy sud'by...  Tak-tak...  poveshennogo,
yazyk. Ne  to. Posmotrim  dal'she.  Podsvechniki,  zolotye,  sem'
shtuk... Aga!  Nashel!  Nashel! -  voskliknul  Agrippa,  potryasaya
pergamentom i teryaya pri etom ochki. - Sem' zolotyh podsvechnikov
i v  samom dele  sushchestvovali! Sejchas  oni hranyatsya  vmeste  s
ostal'nymi maloizvestnymi  drevnimi  legendami  v  zamke  Krak
Gerrenium, poslednem oplote maniheev.
  - A gde eto? - sprosil Azzi.
  - V Limbe,  k yugu  ot nulevogo  meridiana CHistilishcha.  Znaesh'
tuda dorogu?
  - Konechno, - otvetil Azzi. - Ogromnoe spasibo vam za pomoshch'!
  I on  vihrem pomchalsya  proch', vpopyhah  smetya so stola kraem
svoego plashcha  odnu-dve kolby  s ostatkami  vyparennoj gryazi na
donyshke.




  A tem  vremenem  Gavriil  vse  eshche  ostavalsya  v  Venecii  i
staralsya ne  propustit' vozvrashcheniya  Azzi, raz  uzh on prozeval
ego otlet. On nanyal kvartirku nepodaleku ot osobnyaka Aretino -
krohotnuyu i skromnuyu, odnako angelu, kak asketu, bol'shego i ne
nuzhno bylo.  Eshche Gavriil nanyal sluzhanku po imeni Agata, bojkuyu
starushku so  vpalym bezzubym rtom i kruglymi chernymi glazkami,
tak i shnyryavshimi po storonam. |ta staruha stryapala emu - pekla
prostoj chestnyj  hleb grubogo  pomola,  kotoryj  Gavriil,  kak
nastoyashchij  angel,   predpochital  vsyakim   sdobnym   bulkam   i
rogalikam.  Ona   otmyvala  ego  kisti  ot  kraski,  kogda  on
vozvrashchalsya s  etyudov, obstiryvala ego i vsyacheski zabotilas' o
nem.
  Pomoshch' dobroj  starushki  ne  ogranichivalas'  odnim  domashnim
hozyajstvom.  Esli   by  Gavriil   polagalsya  tol'ko   na  svoi
sobstvennye sily,  on, nesomnenno,  propustil  by  vozvrashchenie
Azzi, yarkim  meteorom sverknuvshego  v nebe  i  prizemlivshegosya
pryamo na  kryl'ce svoego  priyatelya-dramaturga. No vmeste s nim
kruglosutochnye nablyudeniya  veli domochadcy  Agaty.  Prestarelyj
otec  sluzhanki,   Menelaj,  pervym  zametil  neobychajno  yarkuyu
zarnicu v  zapadnom polusharii nebesnoj sfery i soobshchil ob etom
docheri. Zasvetiv  lampu, Agata  temnymi  koridorami  proshla  k
komnate, kotoruyu  zanimal Gavriil, i, postuchavshis', priotkryla
dver':
  - Gospodin! Tot,  kogo vy  ozhidaete,  tol'ko  chto  pribyl  v
Veneciyu.
  - Nakonec-to! - vskrichal Angel Gavriil.
  On  zametalsya  po  komnate,  starayas'  podyskat'  podhodyashchuyu
odezhdu.  Sorvav  s  veshalki  svoj  samyj  temnyj  plashch  (nuzhno
skazat', chto dazhe samye temnye odezhdy, kotorye nosil sluzhitel'
Svetlyh Sil,  byli ne  temnee  kryl'ev  svetlo-serogo  nochnogo
motyl'ka), Gavriil vyskol'znul iz doma.
  Reshiv pribegnut'  k hitrosti,  o  kotoroj  on  uspel  nemalo
naslushat'sya za vremya svoego prebyvaniya na zemle, Gavriil nachal
vzbirat'sya po stene osobnyaka Aretino, derzhas' za stebli plyushcha,
gusto razrosshegosya pered domom i podnimavshegosya pochti do samoj
kryshi. Dobravshis'  do malen'kogo  balkonchika, on  pritailsya  v
teni kolonny,  reshiv nemnogo  peredohnut'. Iz  komnaty do nego
donosilis'   obryvki    razgovora;   odin   golos   nesomnenno
prinadlezhal ego  znakomomu ryzhemu  demonu, no  slov Gavriil ne
mog razobrat'.
  Na  schast'e,  mimo  proletal  malen'kij  svetlyachok.  Uslyshav
tonen'kij golos, proiznesshij pryamo u nego nad uhom: "Mogu li ya
chem-nibud' vam  pomoch', sudar'?",  Gavriil obernulsya  i uvidel
mercayushchuyu svetluyu tochku, kruzhashchuyusya nad ego golovoj.
  - Mozhesh', - obradovalsya Angel. - Mne neobhodimo znat', o chem
oni tam govoryat.
  - Polozhites' na menya. YA vse uznayu.
  I svetlyachok poletel pryamo k priotkrytoj okonnoj rame, pronik
v uzkuyu  shchel' i  ochutilsya v  komnate, gde  Azzi i Aretino veli
razgovor. Odnako  pomoshchnik poslanca nebes neskol'ko opozdal, i
emu udalos' podslushat' lish' konec razgovora.
  - Ne znayu,  chto ty  tam pridumal,  Aretino, no my nepremenno
poprobuem eto. Nachnem siyu zhe minutu!
  Zatem sverknulo  oslepitel'no-yarkoe plamya,  razdalsya grohot,
povalil chernyj  dym, i  Azzi  bessledno  ischez.  Ochevidno,  on
prihvatil s  soboyu P'etro  Aretino, tak kak, kogda dym nemnogo
rasseyalsya, hozyaina osobnyaka v komnate ne okazalos'.
  Svetlyachok vernulsya  na balkon  i povedal Angelu Gavriilu obo
vsem, chto  on slyshal  i videl.  Gavriil, kak mozhno dogadat'sya,
nichego ne  ponyal, odnako  iz poslednej  frazy Azzi  on  sdelal
vyvod, chto situaciya zametno uslozhnyaetsya.
  A vot  chto proishodilo  v dome Aretino za neskol'ko minut do
togo, kak  svetlyachok pronik  v kabinet, gde besedovali demon i
chelovek.
  - YA yavilsya  pryamo syuda,  chtoby soobshchit'  vam  odnu  novost'.
Podsvechniki nashlis'!
  - Vy nashli ih? I gde zhe oni?
  - Nu, esli verit' Korneliyu Agrippe, to oni nahodyatsya v odnom
zamke v  Limbe. YA  kak raz  nameren sletat' za nimi. A kogda ya
poluchu zolotye  podsvechniki,  ya  sdelayu  ih  prizami  v  nashej
malen'koj loteree, kotoraya izmenit sushchestvuyushchij mir.
  - Prizami? V loteree?
  - Da nu zhe, Aretino, ochnites'! Vy prekrasno ponimaete, o chem
idet rech'.  Vy pridumali  eti podsvechniki -  a tochnee, sotkali
sobstvennyj rasskaz  po motivam  staroj legendy.  Podsvechnikov
sem' - znachit, nam potrebuetsya sem' dejstvuyushchih lic. Po pravde
skazat', im  ne pridetsya  osobenno utruzhdat'sya.  Vse, chto  oni
dolzhny  budut   sdelat', -  eto   zavladet'  sem'yu  volshebnymi
podsvechnikami.  Podsvechniki   ispolnyat  ih  samye  sokrovennye
zhelaniya. Nu, kak vam eto nravitsya?
  - Mne?  Ochen'  nravitsya, -  otvetil  Aretino  bez  malejshego
razdum'ya. - O  chem ya  vsegda  mechtal -  eto  chtoby  moi  samye
zavetnye zhelaniya  ispolnilis' sami  soboyu. Kak bylo by zdorovo
najti volshebnyj  predmet, szhat' ego v ruke, zagadat' zhelanie -
i chtoby ono ispolnilos'.
  - I, zamet'te,  vy poluchaete  etot predmet  ne  potomu,  chto
zasluzhivaete  ego, -  vesko  dobavil  Azzi, -  a  potomu,  chto
sluchajno stali ego obladatelem. Tak obychno i delayutsya podobnye
dela. Po  krajnej mere,  v moej p'ese. YA ob座asnyu dobrovol'cam,
kotorye budut  uchastvovat' v  moem predstavlenii, chto im nuzhno
lish' najti  podsvechniki. Ostal'noe  ustroitsya  samo  soboj.  V
osnovnom.
  Brovi  Aretino   chut'   pripodnyalis',   zatem   on   kivnul,
probormotav sebe pod nos:
  - Da. Po  krajnej mere,  v osnovnom...  No  kak  oni  najdut
volshebnye podsvechniki?
  - Pri  pomoshchi  magii,  razumeetsya.  Dlya  kazhdogo  iz  nih  ya
podgotovlyu  standartnye   zaklinaniya  i  volshebnye  talismany,
kotorye privedut ih k podsvechnikam.
  - Mne nravitsya eta ideya, - skazal Aretino. - Tak, znachit, my
otpravlyaemsya v Limb? Daleko eto?
  - Po chelovecheskim  merkam put'  neblizkij, - otvetil Azzi. -
No my  doberemsya tuda ochen' bystro. Vam, kak dramaturgu, budet
interesno posmotret'  na Preddverie  Ada, kak  obychno  imenuyut
Limb poety.  Ni odnomu  iz smertnyh  eshche ne  udavalos' popast'
tuda i nevredimym vernut'sya obratno v Podlunnyj mir... nikomu,
krome Dante.  Nu, chto,  maestro, otvazhites'  li  vy  na  stol'
riskovannoe puteshestvie?
  - YA otdal by za nego vse, chto imeyu, - otvetil poet.
  - Togda v put'! - skazal Azzi.
  Aretino byl  razocharovan, uvidev  tosklivyj seren'kij pejzazh
Limba.  On  ozhidal  yarkih  krasok -  bagrovogo  sveta  adskogo
plameni, chernogo  cveta  vygorevshej  dotla  zemli,  on  zhazhdal
sil'nyh  oshchushchenij.   No  vmesto   adskih  vihrej   i   plameni
Preispodnej pered  nim rasstilalas'  golaya kamenistaya pustynya.
Koe-gde  rosli  chahlye  kustiki.  Aretino  ne  mog  dostoverno
opredelit', chto  eto za  rasteniya -  oni  napominali  emu  vse
zemnye kustarniki  vmeste. Cveta  zdes' byli kakie-to bleklye:
sero-zheltyj pesok, serye kamni, seren'koe nebo nad golovoj. Na
gorizonte skvoz'  dymku ugadyvalis'  neyasnye ochertaniya  to  li
vysokih holmov,  to li gor, to li prosto dalekih grozovyh tuch,
navisshih  nizko   nad  zemleyu.  Oglyadevshis',  Aretino  zametil
vdaleke nebol'shuyu  roshchicu, imevshuyu  stol' zhe unylyj vid, kak i
vse krugom. Aretino podumal, chto on ni za chto na svete ne smog
by opredelit',  kakoe vremya  goda na  dvore. V  Limbe bylo  ne
zharko, no  i ne holodno. List'ev na derev'yah pochti ne bylo, no
chahlaya travka  vozle nebol'shih  luzhic stoyachej vody podnyalas' v
polnyj rost.  V vozduhe  ne chuvstvovalos' ni malejshego dyhaniya
veterka.
  Vnimanie  Aretino   privleklo  malen'koe   chernoe  pyatnyshko,
poyavivsheesya na  gorizonte kak  raz v  toj storone,  kuda oni s
Azzi  ehali   na  voronyh  konyah.  Nad  ih  golovami  besshumno
proneslos' neskol'ko  letuchih myshej.  Iz-pod kopyt  loshadej  s
negromkim piskom razbegalis' gryzuny i prochie melkie tvari.




  Nad vorotami  zamka Krak  Gerrenium bylo  nachertano: "Ostav'
svoi predrassudki vsyak syuda vhodyashchij".
  Iz zamka  donosilis' zvuki  muzyki.  Melodiya  byla  dovol'no
zhivoj, no  v nej inogda proskal'zyvali traurnye notki. Aretino
ne drognul -  poety obychno  nichego ne  boyatsya, imeya  pod bokom
znakomogo demona. V etom sluchae, kak govoritsya, im sam chert ne
brat: ved' sam demon kuda strashnee okruzhayushchego ih mira.
  Iz-pod  nizkoj   arki  vyshel,   chut'  prignuvshis',   vysokij
shirokoplechij  muzhchina  v  plashche,  nakinutom  poverh  rasshitogo
kamzola  i   perevyazi.  Na   nogah  u   nego  byli  ostronosye
sandalii.{*10}  Lico   etogo  neznakomca   privleklo  vnimanie
Aretino: volevoj  podborodok i  vysokij gordyj  lob govorili o
sil'nom haraktere, a zhivye temnye glaza, kazalos', pronizyvali
cheloveka naskvoz'. Muzhchina shagnul im navstrechu i poklonilsya:
  - YA Fat. Nazovite mne vashi imena.
  - Tak eto zamok Fata, - vpolgolosa proiznes Aretino. - Ochen'
krasivo.
  - YA znal,  chto on  vam ponravitsya, -  ulybnulsya  Azzi. -  Na
zemle o vas govorili, chto vy gonyaetes' za noviznoj.
  - YA v  osnovnom  ishchu  noviznu  v  lyudyah,  a  ne  v  veshchah, -
otpariroval Aretino.
  Tem vremenem  Fat, pristal'no  vglyadevshis' v  lica demona  i
cheloveka, stoyashchih pered nim, skazal:
  - Dobryj den', demon! YA vizhu, ty privel s soboj druga.
  - |to P'etro  Aretino, - predstavil  svoego sputnika Azzi. -
On iz roda lyudskogo.
  - Ochen' rad.
  - My otvazhilis' yavit'sya k tebe s pros'boj i nadeemsya, chto ty
ne otkazhesh'sya ee ispolnit'.
  Fat ulybnulsya i priglasil gostej projti v zamok. Tut zhe, kak
po volshebstvu  (a, sobstvenno,  bez volshebstva v etom zamke ne
delalos' ni  odno delo),  poyavilsya stolik s vinom i zamorskimi
slastyami. Vozle  stolika stoyali  tri stula  na izyashchno vygnutyh
nozhkah.
  - Proshu vas,  ugoshchajtes', a  potom  pobeseduem, -  priglasil
gostej Fat.
  Azzi poblagodaril  hozyaina legkim  poklonom i  pervym sel za
stol.
  Potyagivaya staroe vino, oni veli svetskuyu besedu. Fat hlopnul
v ladoshi,  i v  zal vybezhali  iskusnye fokusniki,  zhonglery  i
muzykanty. Muzykanty  igrali na  strunah chelovecheskoj  dushi, a
zhonglery, buduchi  iz porody lovkachej, perebrasyvalis' iskami i
repressaliyami, v  to vremya  kak  fokusniki  tvorili  chudesa  s
raznymi dokumentami  i oficial'nymi aktami. Azzi voshishchalsya ih
masterstvom.
  Nakonec Fat skazal:
  - Dovol'no teshit'  sebya illyuziyami.  Po-moemu, my  dostatochno
nasmotrelis'. Prejdem k delu. CHem ya mogu byt' vam polezen?
  - Doshlo do  menya, - nachal  Azzi, - o mogushchestvennyj vladyka,
chto v  podvalah svoih  hranish' ty  mnozhestvo redkih  i  ves'ma
zanyatnyh veshchej.
  - |to dejstvitel'no  tak, - podtverdil  Fat. - Kakova  by ni
byla sud'ba  kazhdoj veshchi,  v konce  koncov vse oni popadayut ko
mne, i  ya pomeshchayu  ih v  hranilishche. V  bol'shinstve  svoem  eto
prosto staryj  hlam, no  poroj sredi  nego popadayutsya zabavnye
veshchicy.  I,   konechno,  u   kazhdoj  iz  etih  bezdelushek  svoya
sobstvennaya  sud'ba,   obyazatel'no  svyazannaya  s  kakoj-nibud'
legendoj. Bol'shinstvo  takih legend - yavnyj vymysel, no inogda
byvayut i  pravdivye.  Vprochem,  mne  vse  ravno.  YA  ne  delayu
razlichij mezhdu pravdoj i vydumkoj, mezhdu yasnym i temnym, mezhdu
tajnym i yavnym. Povedaj zhe mne, kakoe sokrovishche vy ishchete?
  - Nam nuzhny  sem' zolotyh  podsvechnikov, kotorye  Satana dal
Adamu.
  - Da, ya  znayu o nih. U menya est' neskol'ko neplohih gravyur s
izobrazheniem etih  podsvechnikov, i  ya  ohotno  mogu  dat'  vam
polyubovat'sya imi.
  - Blagodaryu,  no   nam  nuzhny  sami  podsvechniki,  a  ne  ih
podobiya, - skazal Azzi.
  - A chto ty sobiraesh'sya s nimi delat'? - sprosil Fat.
  - Dorogoj moj  Fat, ya sobirayus' tvorit' velikie dela, i sem'
zolotyh   podsvechnikov    budut   igrat'   klyuchevuyu   rol'   v
razvorachivayushchejsya drame. No ya ne sprosil tebya, byt' mozhet, oni
nuzhny tebe samomu?
  - Net, sem'  zolotyh podsvechnikov  mne ni  k chemu, -  skazal
Fat. - YA s udovol'stviem otdam ih tebe.
  - YA zadumal  dat' sem'  podsvechnikov  smertnym -  na  vremya,
razumeetsya, -  chtoby   oni  smogli   ispolnit'  svoi  zavetnye
zhelaniya.
  - Zamysel tvoj  velik i  blagoroden, - pohvalil Fat. - ZHal',
chto ne  vse v  vashem mire  sposobny na  stol' shirokij zhest. Ne
posvyatish' li ty menya v podrobnosti svoego plana? Kakim obrazom
ty sobiraesh'sya ispolnyat' zavetnye zhelaniya smertnyh?
  - Pri pomoshchi magii, razumeetsya, - skazal Azzi.
  - Pri pomoshchi  magii! - voskliknul  Fat. - Prekrasno!  Esli v
eto delo  vmeshaetsya magiya,  iz nego pochti navernyaka chto-nibud'
vyjdet.
  - Da, - soglasilsya  Azzi. - |tim  magiya i  horosha. A teper',
esli, konechno,  ty ne vozrazhaesh', o mogushchestvennyj vladyka, my
zaberem podsvechniki i otpravimsya obratno v Podlunnyj mir.




  Spryatav volshebnye  zolotye podsvechniki  v glubokoj peshchere na
beregu Rejna, Azzi perenes P'etro Aretino obratno v Veneciyu, a
sam  otpravilsya   zapasat'sya   magicheskimi   prinadlezhnostyami,
neobhodimymi  emu  dlya  postanovki  Beznravstvennoj  P'esy.  V
podobnoe  puteshestvie   luchshe  bylo  otpravlyat'sya  nalegke,  a
smertnyj, hot'  i derzhalsya  molodcom, vse-taki  yavlyalsya obuzoj
dlya demona.
  Vospol'zovavshis' sezonnym  biletom na Sekretnyj Adskij Put',
Azzi sel  na poezd  pryamogo soobshcheniya mezhdu Nebesnoj Tverd'yu i
rekoj  Stiksom.  On  vyshel  na  Central'nom  vokzale,  gde  na
ogromnom  d'yavol'skom   tablo  krasnymi  ogon'kami  zagoralis'
strochki s  informaciej ob  otpravlyayushchihsya poezdah.  Dlinnejshie
sostavy s  priceplennymi k  nim parovozami  stoyali na zapasnyh
putyah. Na  stupen'kah passazhirskih  vagonov stoyali konduktory,
ravnodushno  oglyadyvaya   tolpy  lyudej  i  skopleniya  grohochushchih
metallicheskih chudovishch i lenivo dozhevyvaya svoj buterbrod.
  - Mogu li ya byt' vam chem-nibud' polezen, ser?
  K Azzi  podoshel nosil'shchik -  goblin iz  chisla teh, chto vechno
krutyatsya na  vokzalah v  nadezhde razzhit'sya paroj-drugoj monet.
Opustiv v  karman  meloch',  goblin  pomog  Azzi  dobrat'sya  do
nuzhnogo emu  poezda i  podnes polupustoj  chemodanchik,  kotoryj
Azzi na vsyakij sluchaj vzyal s soboj.
  Blagodarya  pomoshchi  nosil'shchika  u  Azzi  ostalos'  dostatochno
vremeni, chtoby  posidet' za chashechkoj aromatnogo kofe v vagone-
restorane. Nakonec  parovoz fyrknul  i  potashchil  sostav  cherez
vyzhzhennye  solncem   ravniny  Zlodeii   k  Skladishchensku,  kuda
napravlyalsya Azzi.
  Ne  proshlo   i  chasa,   kak  Azzi   uzhe  stoyal   na  perrone
Skladishchenska, provozhaya  vzglyadom uhodyashchij  poezd. Pryamo  pered
Azzi voznik tipichnyj pejzazh Adskoj glubinki: nizkie nevzrachnye
domishki,  pyl'nye   ulicy,  vsevozmozhnye   pritony  i  kioski,
torguyushchie teplym  pivom i  pirozhkami s  tuhlyatinoj. A  za etim
malen'kim gorodkom  raspolagalis' sobstvenno sklady - ogromnyj
kompleks  bankov   i  tovarnyh   skladov,  snabzhavshij  zhitelej
Preispodnej vsem neobhodimym dlya ih temnyh delishek.
  Skladskie pomeshcheniya,  kak  vo  mnogih  sovremennyh  gorodah,
raspolagalis' bez  vsyakogo poryadka,  lepilis'  drug  k  drugu,
dohodya do  samogo  berega  reki.  Vse  nechistoty,  tekushchie  po
stochnym   kanavam,    drenazhnym   i    vodoprovodnym   trubam,
sbrasyvalis' pryamo  v Stiks.  Mestnye vlasti davno dolzhny byli
by prinyat'  mery protiv  podobnogo  varvarstva,  esli  by  eti
stochnye vody strannym obrazom ne sposobstvovali ochishcheniyu reki,
do togo  zagryaznennoj i  otravlennoj, chto  voda  iz  gorodskoj
kanalizacii  razbavlyala   etu  mutnuyu  zlovonnuyu  zhizhu  svezhej
struej.
  Probluzhdav  s  polchasa  sredi  besporyadochnogo  nagromozhdeniya
metallicheskih angarov,  derevyannyh saraev  i kamennyh  domov s
krohotnymi uzkimi  okoshkami, zabrannymi reshetkoj, Azzi nakonec
nabrel  na  tot  sklad,  gde  hranilos'  vse  neobhodimoe  dlya
charodejstva i  volshebstva. Reklamnyj shchit, vyveshennyj na stene,
glasil,  chto   tol'ko  zdes'   klientu   garantirovan   polnyj
assortiment volshebnyh  talismanov. Nedolgo  dumaya, Azzi  voshel
vnutr' i okazalsya v dovol'no tesnom pomeshchenii, gde za stolikom
sidel sluzhashchij -  dlinnonosyj  goblin,  s  golovoj  ushedshij  v
komiksy, lezhashchie  pered nim.  Zametiv  posetitelya,  goblin  na
sekundu otorval  svoj vzglyad ot kartinki s Devilmenom, paryashchim
nad N'yu-Zlodejskim neboskrebom, i prognusavil:
  - Talismany nuzhny? Kakie? I dlya kakih celej?
  - Mne  nuzhno   privesti  sem'   chelovek   k   semi   zolotym
podsvechnikam.
  - YAsnen'ko, - skazal  klerk. -  I  chego  vy  zhdete  ot  etih
talismanov? Prostejshie  talismany obychno  ogranichivayutsya  tem,
chto  ukazyvayut  dorogu.  Talisman  predstavlyaet  soboj  svitok
pergamenta, glinyanyj  cherepok so  strannogo vida  nadpis'yu ili
obryvok kozhi,  pokrytyj uboristymi pis'menami. Takie talismany
neredko  lezhat   v  babushkinyh  sundukah,  na  dne  peresohshih
kolodcev, na  cherdakah domov,  gde obitayut  privideniya. Na nih
obychno pishut: "vyjdi na perekrestok dvuh dorog, sverni napravo
i idi  dal'she, poka  ne uvidish'  bol'shuyu sovu".  |to  odno  iz
naibolee chasto vstrechayushchihsya predpisanij.
  Azzi pokachal golovoj:
  - Ne slishkom-to  vernyj sposob. Mne nuzhny talismany, kotorye
pryamikom  privedut   smertnyh  k  semi  zolotym  podsvechnikam,
spryatannym v nadezhnom meste. V real'nom mire, razumeetsya.
  - V tom  mire, kotoryj  vy  _schitaete_  real'nym, -  utochnil
klerk. - Tak,  znachit, vam nuzhno sredstvo, sposobnoe ne tol'ko
ukazat' put'  k zavetnoj  celi tomu, kto ego najdet, no i dat'
etomu schastlivchiku sposob dostich' ee.
  - Tochno tak, - kivnul Azzi.
  - A vashi lyudi umeyut obrashchat'sya s talismanami? YA imeyu v vidu,
esli  im   v  ruki   popadet  talisman,  smogut  li  oni  sami
dogadat'sya, kak zastavit' etu shtuku rabotat'?
  - Boyus', chto net, - priznalsya Azzi.
  - Tak ya  i dumal.  Dolzhen vas predupredit', chto nesoblyudenie
tehniki bezopasnosti pri rabote s talismanami mozhet privesti k
ves'ma  ser'eznym  posledstviyam.  Mozhet,  postavim  zashchitu  ot
duraka na sluchaj nepravil'nogo obrashcheniya s talismanom?
  - No eto budet stoit' dorozhe?
  - Estestvenno.
  - Togda ne  nado nikakoj  zashchity. Pridetsya  pojti na risk. V
konce koncov, kto ne riskuet, tot ne p'et shampanskogo.
  - Itak, esli  ya pravil'no  vas ponyal, vam nuzhno chto-to vrode
portativnogo   kladoiskatelya    so   vstroennym    indikatorom
napravleniya. CHto  zh, ya  odobryayu vash vybor. Takie kladoiskateli
nadezhny, ne  zanimayut mnogo  mesta i  udobny v  rabote.  S  ih
pomoshch'yu, nahodyas'  v lyuboj  tochke zemnogo  shara,  vy  dovol'no
legko smozhete  otyskat' to  mesto, gde spryatan blizhajshij klad.
Vam prosto  nuzhno vklyuchit'  pribor v  rezhim poiska i idti kuda
glaza glyadyat. Esli vy nahodites' na pravil'nom puti, indikator
vashego kladoiskatelya  nachinaet migat',  ili  popiskivat',  ili
poshchelkivat', ili  eshche kak-nibud'  opoveshchat'  vas  o  tom,  chto
sokrovishche blizko.  Kstati, mogu  rekomendovat'  vam  poslednyuyu
model' portativnogo  kladoiskatelya "Razbogatej-so-mnoj - 666".
Tri shesterki - schastlivoe chislo, govoryat...
  - Blagodaryu vas, kladoiskatel' mne ne nuzhen. CHto zhe kasaetsya
indikatora... Ideya  neplohaya, no  dlya moih  celej etogo  budet
malo.  Mne   nuzhna  prakticheski  stoprocentnaya  garantiya,  chto
obladateli talismanov doberutsya do zolotyh podsvechnikov.
  - O, v takom sluchae vam nuzhny polovinnye talismany.
  - |to chto-to noven'koe? YA nikogda o nih ne slyshal.
  - Importnye.  Haldejskie.  Split-sistema.  Nizkie  ceny  pri
vysokom kachestve.  Ideya takova:  charodej (v  dannom sluchae eto
vy) beret  talisman - naprimer, kusok pergamenta - i razryvaet
ego na  dve chasti.  Odnu polovinku on pryachet v nadezhnom meste.
Druguyu  otdaet   svoemu  klientu,  otpravlyayushchemusya  na  poiski
priklyuchenij. Predpolozhim  teper', chto  klient charodeya  popal v
bedu. Naprimer,  on nahoditsya  v samoj  gushche krovoprolitnejshej
bitvy. No  pri pomoshchi polovinnogo talismana on mozhet spastis'.
On dostaet  polovinku  talismana,  proiznosit  zaklinanie  ili
vklyuchaet ee magicheskij zaryad kakim-to drugim obrazom, i vtoraya
polovinka - ta,  chto byla  spryatana gde-to  daleko, v ukromnom
ugolke, -  nachinaet  prityagivat'  pervuyu,  v  rezul'tate  chego
pervaya polovinka  talismana v  mgnovenie  oka  perenositsya  ko
vtoroj.  Rekomenduyu   vam  vzyat'  imenno  eti  talismany.  Oni
nezamenimy tam,  gde trebuetsya  ochen' bystraya  transportirovka
gruzov srednego vesa na dalekie rasstoyaniya.
  - Vot eto  mne podojdet, - skazal Azzi. - YA polozhu polovinki
talismanov vozle semi zolotyh podsvechnikov, a drugie polovinki
ya otdam  lyudyam, kotorye  budut uchastvovat' v moem proekte. Pri
pomoshchi etih talismanov oni perenesutsya v nuzhnoe mesto.
  - Vse budet  v tochnosti  tak,  kak  vy  pozhelaete.  Ostalos'
utochnit' tol'ko odnu nebol'shuyu detal': budete li vy zakazyvat'
volshebnyh konej?
  - Volshebnyh konej?  Zachem mne  volshebnye koni? Razve bez nih
nel'zya obojtis'?
  - Nu, esli  vy sobiraetes'  ustraivat' chto-to vrode skromnoj
sel'skoj vecherinki,  to vpolne mozhete obojtis' i bez volshebnyh
konej. No  esli vy  sobiraetes' privlech' shirokuyu auditoriyu, to
volshebnye  koni   pridadut  vashemu   shou  blesk.   Konechno,  s
volshebnymi konyami hlopot budet neskol'ko bol'she...
  - Nadeyus', chto ne namnogo bol'she? - sprosil Azzi. - Ne znayu,
naskol'ko opytnymi  okazhutsya moi  klienty.  Ved'  oni  prostye
smertnye, ponimaete?  Ot takogo  u nih  i golova  mozhet krugom
pojti.
  - Ponimayu. Sdelaem vse v luchshem vide, no tak, chtoby golovy u
vashih smertnyh  ne kruzhilis'. V principe, volshebnymi konyami ne
tak uzh slozhno pravit'. Zato kak shikarno oni smotryatsya!
  - Horosho. Zapishite na moj schet sem' volshebnyh konej.
  - Sejchas zapishem, -  klerk vzyal  ruchku i nachal chto-to bystro
pisat'  na   blanke  scheta. -   A  kakimi   imenno  volshebnymi
svojstvami dolzhny obladat' eti volshebnye koni?
  - To est' kak - kakimi svojstvami?
  - Nu,   naprimer,    dolzhny   li   oni   obladat'   ogromnoj
vynoslivost'yu  ili  otlichat'sya  chistotoj  krovej?  Kak  naschet
ekster'era - vam  nuzhny  koni,  sposobnye  zatmit'  bleskom  i
krasotoj konej,  vpryazhennyh v  nebesnuyu kolesnicu Geliosa, ili
podojdut bolee  skromnye zhivotinki?  Nuzhno li, chtoby volshebnye
koni umeli  govorit'? Letat'? Prevrashchat'sya v kakoe-libo drugoe
zhivotnoe?
  - Kak, razve  za vse  eti kachestva  nuzhno platit'  otdel'no?
Navernoe, eto nedeshevo obojdetsya!
  - Vy zhe  znaete nash  glavnyj adskij  princip, ne  tak li? Vy
poluchite vse,  chto  pozhelaete,  tol'ko  vam  pridetsya  za  eto
zaplatit'.
  - Togda, pozhaluj,  ya voz'mu samyh obychnyh, prosto volshebnyh,
bez vsyakih  dopolnitel'nyh volshebnyh  svojstv. No  hotelos' by
vse-taki poluchit' chto-nibud' posimpatichnee Kon'ka-gorbunka ili
Sivki-burki.
  - Otlichno. Kakie-nibud'  prepyatstviya na  puti k podsvechnikam
zakazyvat' budete?
  - Net-net, chto vy! Boyus', moim smertnym ih ne odolet'. Im by
i bez vsyakih trudnostej spravit'sya...
  - Horosho.   Teper'   ostalos'   opredelit'   kalibr   vashego
talismana.
  - Kalibr?.. A  razve oni  byvayut raznyh  kalibrov? YA  chto-to
ran'she o takom ne slyshal.
  - U nas novyj poryadok. Teper' dlya kazhdogo kalibra talismanov
vveli svoi formy zakazov.
  - No ya ponyatiya ne imeyu, kakoj kalibr mne nuzhen!
  - Vot vyyasnite, a potom pogovorim.
  Azzi ponyal,  chto delo  ne obojdetsya bez vzyatki. Sunuv klerku
neskol'ko zolotyh, on skazal:
  - Ne mogli  by vy  mne pomoch'  s podborom kalibra? Kazhdyj iz
talismanov  dolzhen   obladat'  dostatochnoj   moshchnost'yu,  chtoby
perenesti odnogo  smertnogo v  parallel'nyj mir, sozdannyj kak
otrazhenie sushchestvuyushchej  real'nosti, i  dostavit' ego  v nuzhnoe
mesto v opredelennyj srok.
  - Gm... perebroska  gruza v inoe izmerenie i transportirovka
na konechnoe  rasstoyanie... Na  eto potrebuetsya  ujma  energii!
Pochti  devyanosto  devyat'  procentov  moshchnosti  rashoduetsya  na
puteshestvie v  mir inoj, i tol'ko odin procent - na dal'nejshie
priklyucheniya... YA  by rekomendoval vam priobresti universal'nye
talismany, a  ne polovinnye.  Polovinnye vryad li potyanut takuyu
moshchnost'. Vprochem,  nuzhno posmotret'...  A skol'ko  vesyat vashi
smertnye?
  - Ne znayu... -  rasteryalsya Azzi. -  CHestno govorya,  ya eshche ni
razu s  nimi ne  vstrechalsya. Vidite li, moj proekt nahoditsya v
nachal'noj stadii,  i ya  eshche ne  uspel prorabotat' detali. No ya
dumayu, chto  kazhdyj iz  nih vesit  ne bolee... e-e-e... skazhem,
sta dvadcati kilogrammov.
  - Sta dvadcati  kilogrammov? Boyus',  eto neskol'ko uslozhnyaet
zadachu. Ne  mogli by  vy  ukazat'  verhnij  predel  s  bol'shej
tochnost'yu?  Delo  v  tom,  chto  dlya  gruzov  vesom  bolee  sta
kilogrammov kalibr zaklinaniya udvaivaetsya.
  - Horosho, puskaj  budet sto  kilogrammov. Ne  dumayu, chto mne
udastsya najti  bogatyrej,  kotorye  vesyat  bol'she.  Na  vsyakij
sluchaj ya  ogovoryu eto v kontrakte, kotoryj ya budu zaklyuchat' so
smertnymi,  chtoby   potom  ko   mne  ne   pred座avlyali  nikakih
pretenzij.
  - Kak  vam   ugodno, -  klerk-goblin   bystro  narisoval  na
listochke bumagi  stolbik cifr. -  CHto  zh,  podvedem  nekotoryj
itog. Kak  ya ponimayu, vam nuzhny sem' universal'nyh talismanov,
kazhdyj iz  kotoryh obladaet  sposobnost'yu  perenesti  prostogo
smertnogo vesom  ne  bolee  sta  kilogrammov  (vklyuchaya  ruchnuyu
klad')   v   parallel'nyj   mir,   sozdannyj   kak   otrazhenie
sushchestvuyushchej real'nosti,  i dostavit'  ego v  nuzhnoe  mesto  v
opredelennyj srok.  |to u nas poluchaetsya sorok pyatyj kalibr. A
kakuyu marku vy predpochitaete?
  - A u vas chto, raznye est'? - udivilsya Azzi.
  - Uzh pover'te, u nas assortiment ne huzhe, chem v lyuboj drugoj
kontore. Mogu vam porekomendovat' "Durilku II". "Mechta idiota-
24" - tozhe neplohaya model'.
  - Nu, davajte kakuyu-nibud' iz nih.
  - Net, uzh  marku vy  dolzhny vybrat' sami. YA ne obyazan vse za
vas delat'!
  - YA vybirayu "Mechtu idiota".
  - K sozhaleniyu, sejchas na sklade net ni odnoj "Mechty idiota".
No na budushchej nedele my ozhidaem novuyu postavku...
  - Togda ya voz'mu "Durilki".
  - Ladno.  Pozhalujsta,   zapolnite  blank   zakaza   v   dvuh
ekzemplyarah. Zdes' raspishites', zdes' i zdes'. Zdes' postav'te
inicialy. Zdes'  napishite svoe  imya polnost'yu.  Tak. Nu,  vot,
poluchite vashi talismany.
  I goblin  vruchil Azzi  malen'kij bumazhnyj paket. Otkryv ego,
Azzi s lyubopytstvom zaglyanul vnutr'.
  - Oni pohozhi na malen'kie serebryanye klyuchiki.
  - Tak vyglyadyat "Durilki". "Mechty idiota" nemnogo drugie.
  - No rabotayut oni tak zhe horosho?
  - Govoryat, dazhe luchshe.
  - Spasibo! - i  Azzi rastayal  v vozduhe. Na dushe u nego bylo
legko i  radostno, nesmotrya  na to,  chto vperedi  u nego  byla
utomitel'naya obratnaya  doroga na Zemlyu. Nakonec-to u nego est'
vse, chto  neobhodimo  dlya  postanovki  Beznravstvennoj  P'esy.
Legenda. Scenarij.  Podsvechniki. Talismany.  Ostavalos' tol'ko
najti akterov.  No eto  uzhe  byli  priyatnye  hlopoty,  i  Azzi
sobiralsya sovmestit' poleznoe s priyatnym.







  YAsnym iyun'skim  utrom na  proselochnuyu dorogu, uhodyashchuyu na yug
ot Parizha,  svernula kareta,  zapryazhennaya  chetverkoj  loshadej.
Ostaviv   shirokuyu   alleyu,   obsazhennuyu   kashtanami,   kareta,
pokachivayas', pokatilas'  po nerovnoj  kolee. Vozduh byl svezh i
prohladen,  i  utrennyuyu  tishinu  narushal  tol'ko  stuk  kopyt,
poskripyvanie koles  da  strekot  kuznechikov.  SHCHelknuv  bichom,
voznica prikriknul na loshadej, i kopyta zastuchali bystree.
  Kareta byla bol'shaya, vykrashennaya zheltym i krasnym; na kozlah
ryadom s  kucherom vossedali  dva lakeya. Za pervoj karetoj ehala
vtoraya,  a  za  nej  skakali  neskol'ko  vsadnikov  i  tyanulsya
malen'kij karavan iz dvenadcati mulov, nesushchih poklazhu.
  Pervaya kareta  vezla  shesteryh  passazhirov.  Dvoe  iz  nih -
horoshen'kij mal'chik  let desyati  i ego  sestra, ocharovatel'naya
yunaya osoba  let chetyrnadcati  s roskoshnymi  ryzhimi  kudryami  i
derzkim  vyrazheniem  prelestnogo  lichika, -  raspolozhilis'  na
zadnem siden'e,  a chetvero  vzroslyh - na perednem, sidya ochen'
tesno drug  k druzhke, tolkayas' i chut' ne stukayas' lbami, kogda
karetu podbrasyvalo na ocherednoj vyboine dorogi.
  Mezhdu tem  karetu sil'no  zakachalo, i  ona nakrenilas' vbok.
Storonnij nablyudatel',  okazhis' on v tot moment ryadom, smog by
zametit', chto  pravoe perednee  koleso gotovo soskochit' s osi.
|to i proizoshlo cherez neskol'ko minut. Po schast'yu, kucher uspel
priderzhat' loshadej.
  Perednij vsadnik,  tuchnyj muzhchina s krasnym licom, ostanovil
svoego konya u dvercy karety:
  - |j! U vas vse cely?
  - Vse v poryadke, sudar', - otvetil mal'chik, sidevshij u okna.
  Vsadnik pod容hal poblizhe, zaglyanul v okoshko karety i otvesil
uchtivyj poklon sidevshim v nej vzroslym. Vzglyad ego ostanovilsya
na ryzhevolosoj  Kiske. Vsadnik  bukval'no pozhiral glazami yunuyu
ledi.
  - YA ser Oliver Denning iz T'yuksberi, - predstavilsya on.
  - Menya zovut  miss Karlajl, -  otvetila  ona  svoim  pevuchim
goloskom,  zhemanno   rastyagivaya  glasnye. -  A  eto  moj  brat
Kventin. Vy tozhe palomnik, sudar'?
  - Da, - otvetil tot, krasneya eshche bol'she - tak, chto zatylok u
nego  pobagrovel. -  Esli  vse  vy,  glubokouvazhaemye  damy  i
gospoda, izvolite  vyjti iz  karety, moj  sluga Vatt poprobuet
pochinit' slomannoe koleso.
  I ser  Oliver kivnul v storonu malogo, stoyavshego v storone -
nizen'kogo temnovolosogo vallijca.
  - My vam ochen' priznatel'ny, sudar', - provorkovala Kiska.
  - Ne stoit  blagodarnosti.  A  poka  Vatt  budet  zanimat'sya
kolesom, my  vpolne mozhem  otdohnut' i  perekusit'  gde-nibud'
nepodaleku na travke.
  Za vse  vremya razgovora ser Oliver ne udostoil dazhe vzglyadom
ostal'nyh  passazhirov   karety,  tak   chto   bylo   sovershenno
neponyatno, otnositsya  li ego priglashenie isklyuchitel'no k miloj
baryshne ili k ee sputnikam takzhe.
  Ser  Oliver  primetil  Kisku  eshche  do  togo,  kak  u  karety
soskochilo koleso -  veroyatnee vsego,  v tot  moment, kogda ona
popravlyala kruzhevnuyu  kosynku na  grudi. Vodopad ryzhih kudrej,
obramlyavshih svezhee  lichiko,  i  tonen'kij  stan  srazili  sera
Olivera napoval.  Vprochem, ne  on pervyj popal pod vozdejstvie
ee char. Muzhchiny, dazhe surovye, zakalennye v boyah voiny, teryali
golovy, stoilo im uvidet' Kisku.
  Oni raspolozhilis' na solnechnoj polyanke nepodaleku ot karety,
kotoruyu chinil sluga Vatt. Ser Oliver dostal iz sedel'noj sumki
pohodnoe odeyalo, ot kotorogo slegka popahivalo loshad'yu - zapah
byl slabyj, i, pozhaluj, priyatnyj. Ser Oliver, ochevidno, ne raz
uchastvoval v pohodah, potomu chto v ego sedel'noj sumke nashlos'
vse, chto  neobhodimo ustavshemu  putniku  na  privale:  snosnaya
proviziya i dazhe nehitraya posuda.
  - Kak priyatno  posidet' vot  tak  na  travke, -  skazal  ser
Oliver, raspolozhivshis'  na odeyale i derzha v ruke podrumyanennuyu
nozhku  cyplenka. -   |to  napominaet  mne  starye  dobrye  dni
poslednej ital'yanskoj  kampanii.  YA  imel  chest'  sluzhit'  pod
nachalom sera  Dzhona Houkvuda.  V tom  pohode my  chasto  delali
privaly pod otkrytym nebom.
  - Nadeyus', sudar',  vy povidali  mnogo  srazhenij? -  sprosil
Kventin, skoree iz vezhlivosti, chem iz lyubopytstva: ego pochemu-
to ne  pokidala uverennost', chto esli etot puzatyj krasnolicyj
obzhora i  uchastvoval v  voennyh pohodah,  to proshel  ves' svoj
boevoj put' v oboze, v intedantskoj povozke.
  - Srazhenij? Da  uzh dostatochno, - samodovol'no usmehnulsya ser
Oliver i  pustilsya v  dlinnyj, nikomu,  krome nego  samogo, ne
interesnyj rasskaz  o boyah  pod Pizoj.  On rasskazyval ob etom
maloznachitel'nom sobytii  takim  vysokoparnym  slogom,  slovno
opisyval voinskie  podvigi korolya  Artura. Potom  on pereshel k
opisaniyu drugih  bitv. Esli  verit' seru  Oliveru, on prolival
svoyu krov' u sten chut' li ne vseh ital'yanskih gorodov.
  Odnako Kventin ne ochen'-to veril emu. On pomnil, kak odnazhdy
prisutstvoval pri  vzroslom razgovore,  i ego otec skazal, chto
vojna  v   Italii  pohozha   na  torgi:   snachala  proiznosyatsya
zazhigatel'nye  rechi,   potom  zainteresovannye  storony  vedut
tajnye peregovory,  i v zavisimosti ot ishoda etih peregovorov
libo gorod  sdaetsya, libo  osada snimaetsya.  Eshche otec govoril,
chto francuzy -  vot te dejstvitel'no nastoyashchie voiny i derutsya
nasmert', a  ital'yancy i  naemniki tol'ko  igrayut  v  vojnu  i
razmahivayut mechami  i kop'yami.  No  ser  Oliver  pochemu-to  ni
slovom ne  obmolvilsya o  francuzah, zato  ego rasskaz  pestrel
kakimi-to Kolonnami,  Bordzhiya, Medichi  i prochimi  inostrannymi
imenami,  neznakomymi   Kventinu.  Ser   Oliver  tem  vremenem
nastroilsya na  pateticheskij lad;  slogom, dostojnym Gomera, on
vospeval shvatki  na kop'yah  i mechah,  nochnye dozory  v  yuzhnoj
Italii, gde  konnye otryady  do sih  por podvergayutsya vnezapnym
nabegam  saracinov,  i  raspisyval  opasnosti,  podsteregayushchie
voinov  pod   kamennymi  stenami   osazhdennyh  gorodov,  kogda
vnezapno na  golovy soldat, shturmuyushchih krepost', l'yutsya potoki
kipyashchego masla ili rasplavlennogo svinca.
  Ser  Oliver  byl  nizen'kij  lyseyushchij  gospodin  s  kozlinoj
borodkoj. Figura  ego napominala  puzatyj bochonok,  a  krasnyj
cvet  lica   vydaval  lyubitelya  vin.  Vo  vremya  razgovora  on
vskidyval golovu,  i ego  borodenka smeshno tryaslas'. Sobirayas'
povedat' ocherednuyu  gerojskuyu podrobnost'  svoej biografii, on
dolgo  otkashlivalsya,   prochishchaya  gorlo.  Kiska,  kotoroj  etot
samovlyublennyj   boltun    uzhe   uspel    poryadkom   nadoest',
peredraznivala ego  stol' umoritel'no,  chto Kventin  s  trudom
sderzhival smeh.
  Nakonec Vatt dolozhil, chto kareta gotova. Ser Oliver otpustil
slugu i  vyslushal mnogochislennye  iz座avleniya  blagodarnosti  s
podobayushchej surovomu voinu skromnost'yu. V otvet on skazal, chto,
poskol'ku vse  oni derzhat  put' v Veneciyu, to im eshche predstoit
provesti vmeste  nemalo vremeni.  Ochevidno, on byl uveren, chto
obshchestvo stol'  velikolepnogo kavalera  i proslavlennogo voina
budet priyatno vsem. Kiska, milo ulybnuvshis', otvetila, chto emu
vsegda budut  rady - ved'  koleso mozhet  snova soskochit'.  Ser
Oliver ne ponyal shutki i zaveril prelestnuyu baryshnyu, chto vsegda
budet rad  pomoch' ej.  Emu i v golovu ne prishlo, chto nadryvnyj
kashel', razobravshij  vsyu kompaniyu posle etogo, mog byt' vyzvan
ne kroshkoj,  popavshej ne  v to gorlo, a kakoj-to drugoj, bolee
slozhnoj prichinoj.
  CHut'  pozzhe   kompaniyu  puteshestvennikov  nagnala  monahinya,
kotoraya dolzhna  byla ehat'  vmeste  s  nimi  s  samogo  nachala
puteshestviya, no  opozdala k  mestu vstrechi. Dama sidela verhom
na gnedoj  kobyle, sledom za nej ehal sluga na mule, derzhavshij
na ruke  ohotnich'ego sokola. Kareta ostanovilas', i passazhiry,
posoveshchavshis', podvinulis', osvobozhdaya dlya nee odno mesto.
  Mat'  Ioanna   byla  nastoyatel'nicej   monastyrya  ursulinok,
raspolozhennogo nepodaleku  ot anglijskogo  goroda  Grejvlajna.
Edva  uspev   ustroit'sya  na   siden'e  karety,   ona   nachala
rasskazyvat' o  sebe. Familiya ee byla Mortimer, i ona sostoyala
v blizkom rodstve so shropshirskimi Mortimerami. Lico u nee bylo
nekrasivoe, s  krupnymi chertami  i vydayushchimisya skulami. Temnyj
zagar  vydaval   v  nej   strastnuyu  lyubitel'nicu   ohoty.   I
dejstvitel'no, ona  ni  na  minutu  ne  razluchalas'  so  svoim
sokolom, na kazhdoj ostanovke snimala s golovy pticy klobuchok i
otpravlyala ee  za dich'yu.  Sokol obychno  vozvrashchalsya  s  kakoj-
nibud' bezobidnoj malen'koj zverushkoj - polevkoj ili surkom, -
okrovavlennoj i  isterzannoj. Mat'  Ioanna hlopala  v ladoshi i
govorila:
  - Otlichno, miss Bystrinka!
  Bystrinkoj ona  nazyvala svoego  sokola, pribavlyaya  k  imeni
pticy stol'ko  laskovyh imen i raznyh sladen'kih slovechek, chto
Kventina, ne  terpevshego zhenskogo  syusyukan'ya, nachal  razbirat'
smeh, i  mal'chik s  trudom  uderzhivalsya,  chtoby  ne  prysnut'.
Nakonec passazhiry,  kotorym takzhe  nadoeli izliyaniya abbatisy i
kotoryh k  tomu zhe  sil'no razdrazhal ee vysokij, rezkij golos,
reshitel'no vystupili  protiv togo,  chtoby  sokol  nahodilsya  v
karete. Miss  Bystrinke prishlos' peremestit'sya na zapyatki, gde
ehal  sluga.  Rasstavshis'  so  svoej  lyubimicej,  mat'  Ioanna
zametno priunyla,  odnako cherez neskol'ko minut, zametiv olenya
na lesnoj  opushke,  vnov'  vospryanula  duhom.  Ona  predlozhila
ostanovit'sya, chtoby  zagnat'  dich',  no  i  ot  etoj  idei  ej
prishlos'  otkazat'sya:   edinstvennoj  sobakoj,  soprovozhdavshej
puteshestvennikov, byla komnatnaya bolonka odnoj iz dam, kotoraya
ne smogla  by spravit'sya  ne to  chto s  olenem, no i s prostoj
krysoj.
  Razocharovannaya abbatisa  nashla uteshenie v svetskoj boltovne.
Puteshestvenniki  uznali,   chto  mat'  Ioanna  ne  prosto  ledi
Mortimer, a  starshaya sestra toj samoj devicy Mortimer, kotoraya
sostavila blestyashchuyu  partiyu s  markizom Sen-Bo.  Sama  zhe  ona
stala nastoyatel'nicej monastyrya potomu, chto ne hotela vyhodit'
zamuzh (ili  potomu, kak  shepnula Kiska  na uho  Kventinu, chto,
nesmotrya na  ee  znatnost'  i  bogatstvo,  ne  nashlos'  takogo
duraka,  kotoryj   zahotel  by   na  nej  zhenit'sya).  Ugovoriv
roditelej vyhlopotat'  dlya nee mesto nastoyatel'nicy monastyrya,
ona prinyala  postrig i  stala abbatisoj.  Podzhav guby,  staraya
deva  s  gordym  vidom  zayavila,  chto  vpolne  dovol'na  svoej
uchast'yu,  ved'  Grejvlajn  okruzhayut  gustye  lesa,  gde  mozhno
otlichno poohotit'sya.  K tomu zhe monahini v ee monastyre - damy
blagorodnogo proishozhdeniya, tak chto kazhdyj vecher za chashkoj chaya
sobiraetsya ves'ma priyatnaya kompaniya.
  Tak proshel etot dolgij, dolgij den'.




  Ser Oliver otkinulsya nazad v sedle, oglyadyvayas' po storonam.
Oni vse  eshche ehali po otkrytoj mestnosti. Sleva uzhe mnogo mil'
tyanulis' nevysokie  holmy, sprava  sverkala  serebrom  bystraya
rechushka.  Vperedi  vidnelis'  nebol'shie  roshchicy,  a  na  samom
gorizonte temnel les.
  No koe-chto  zainteresovalo sera  Olivera gorazdo  bolee, chem
otkryvavshijsya pejzazh.  Na sklone  odnogo iz  holmov pokazalos'
krasnoe pyatnyshko i stalo peremeshchat'sya kak raz po napravleniyu k
doroge, po  kotoroj  oni  ehali.  Ser  Oliver  rasschital,  chto
vstrechnyj putnik  vyedet na dorogu primerno v polumile ot togo
mesta, gde oni ostanovilis' sejchas.
  Mat' Ioanna  pod容hala  k  seru  Oliveru  na  svoej  otlichno
vyezzhennoj gnedoj.
  - V chem delo? - sprosila ona svoim rezkim golosom, v kotorom
dazhe pri  obychnom  razgovore  zvuchali  povelitel'nye  notki. -
Pochemu my stoim?
  - Hochu osmotret'sya, -  otvetil ser  Oliver, kotorogo  slegka
razdrazhali rezkij  ton  i  povelitel'nye  manery  etoj  staroj
devy. - Prezhde  chem ehat'  dal'she, neploho bylo by uznat', chto
tam vperedi.
  - I kakogo leshego vy hotite tam razglyadet'?
  - Leshie menya  ne volnuyut.  Menya bol'she bespokoyat razbojniki.
Govoryat, oni poyavlyayutsya v etih krayah.
  - U  nas   est'  ohrana, -   zayavila  mat'-nastoyatel'nica. -
CHetvero arbaletchikov, kotorye poka chto darom edyat nash hleb.
  - YA ne ochen'-to doveryayu etim lyudyam, - vozrazil ser Oliver. -
Vot uvidite:  pri malejshej opasnosti oni uderut ot nas. I esli
nam   dejstvitel'no    chto-to   ugrozhaet,   ya   predpochel   by
podgotovit'sya k nepriyatnoj vstreche.
  - |to prosto  smeshno, - ne  sdavalas' mat' Ioanna. - Uzh esli
nam suzhdeno  vstretit'sya s  razbojnikami, to ne vam otvesti ot
nas takuyu bedu. Celaya razbojnich'ya shajka mozhet skryvat'sya von v
tom lesu  vperedi, i  my ne zametim ih - poka oni sami togo ne
zahotyat, razumeetsya.
  - Vse ravno  mne nuzhno  nablyudat' za  dorogoj, - skazal  ser
Oliver. - Von  tam, vperedi,  pokazalsya vsadnik. On skachet nam
navstrechu.
  Ioanna stala vsmatrivat'sya v dorogu. Ona byla blizoruka i ne
srazu smogla  razglyadet' vperedi  na doroge vsadnika v krasnom
plashche.
  - Otkuda  poyavilsya  etot  chelovek? -  sprosila  ona  u  sera
Olivera.
  - Ne znayu. No on skachet nam navstrechu, eto ochevidno.
  Dejstvitel'no,  krasnaya   tochka   bystro   uvelichivalas'   v
razmerah. Ser  Oliver sdelal  znak ostal'nym  pod容hat' blizhe.
Putniki  sobralis'   v  odnu  tesnuyu  gruppu.  Vse  napryazhenno
vsmatrivalis' vdal', starayas' ugadat', chem mozhet konchit'sya dlya
nih eta nezhdannaya vstrecha.
  Ser  Oliver,  kak  staryj  voyaka,  kriticheski  oglyadel  svoj
malen'kij otryad.  Ne  tak  uzh  malo  narodu,  reshil  on.  Sily
kavalerii predstavlyali  dve karety,  chetyre zapasnyh  loshadi i
dvenadcat' mulov.  Zdes' mozhno  bylo rasschityvat'  na tridcat'
chelovek,   ne   schitaya   dam.   Primerno   polovina   iz   nih
prisoedinilas' k  kompanii bogomol'cev v Parizhe, gde palomniki
ostanavlivalis', chtoby  zakupit' proviziyu.  Tam zhe,  v Parizhe,
oni nanyali  ohranu - chetyreh  arbaletchikov, staryh  veteranov,
uchastvovavshih v  vojnah s  ital'yancami. Komandoval imi serzhant
Patrik, zayavivshij,  chto bez  nego i ego lyudej puteshestvennikam
ni za  chto ne  proehat'  cherez  yug  Francii,  gde  lesa  kishat
razbojnikami i dikimi zveryami.
  Po doroge,  odnako, putniki  uspeli pererugat'sya.  Vo  vremya
ostanovki v  Parizhe oni  celyj  vecher  prosporili,  kak  ehat'
dal'she. Odni  schitali, chto  luchshe izbrat'  samyj legkij put' -
cherez  central'nye   provincii  Francii,  gde  dorogi  byli  v
otlichnom sostoyanii, a gory i temnye lesa ostavalis' v storone,
ne pugaya  puteshestvennikov svoej  nepristupnost'yu.  Odnako  na
etih dorogah  bylo nespokojno.  Dazhe  anglijskim  podannym  ne
sledovalo by tuda sovat'sya.
  Bol'shinstvo vystupalo za to, chtoby dvinut'sya cherez Burgundiyu
i  dal'she   po  zapadnomu   beregu  Rony,  cherez  gustye  lesa
Langedoka, chtoby  dobrat'sya do Rusil'ona. Nakonec posle dolgih
debatov, oni  vybrali imenno  etot put'.  Poka eshche  s nimi  ne
sluchalos'  nepriyatnyh   proisshestvij,  odnako   vsya   kompaniya
derzhalas' nastorozhenno -  ved' v chuzhih krayah opasnost' chuditsya
za kazhdym kustom.
  Po doroge  vo ves'  opor skakal  odinokij vsadnik.  Bagryanyj
plashch razvevalsya  za ego  plechami,  otkryvaya  alyj  kostyum  dlya
verhovoj ezdy. Nogi ego byli obuty v sapogi iz myagkoj kozhi. Na
levoe uho  byl liho zalomlen zelenyj barhatnyj beret s orlinym
perom. Vsadnik  byl ves'ma  hud i  vysok rostom  i velikolepno
derzhalsya v  sedle. Pod容hav  blizhe,  neznakomec  rezko  osadil
svoego konya.
  - Privetstvuyu  vas! -  kriknul  Azzi  putnikam,  sobravshimsya
tesnoj gruppoj  i vnimatel'no  glyadevshim na  nego. - YA Antonio
Krespi, venecianskij  torgovec tkanyami. YA raz容zzhayu po Evrope,
prodayu zolotuyu  parchu. V  etih krayah  na  nee  bol'shoj  spros,
osobenno na  severe. Esli  blagorodnye damy  i gospoda  zhelayut
vzglyanut' na obrazcy, ya ohotno udovletvoryu ih lyubopytstvo.
  Tovarom takogo  sorta  Azzi  zapassya  zaranee  u  odnogo  iz
venecianskih kupcov.  Posle vstrechi  s Azzi  kupec  otpravilsya
domoj bez svoej roskoshnoj parchi, no s karmanami, tugo nabitymi
zvonkimi zolotymi monetami.
  Kinuv na  Azzi podozritel'nyj vzglyad, ser Oliver sprosil, ne
budet li lyubezen sin'or Antonio ob座asnit', otkuda on vyehal na
bol'shuyu dorogu. Slovno iz-pod zemli vyros, pribavil ser Oliver
pro sebya.  S ocharovatel'noj  ulybkoj, sverknuv vsemi tridcat'yu
dvumya belymi  zubami, Antonio  ob座asnil,  chto  proehal  lesnoj
tropinkoj, izvestnoj  emu s nezapamyatnyh vremen. Ved' on chasto
ezdit po  delam v  Parizh i  horosho znaet  zdeshnie mesta, vot i
reshil srezat' neskol'ko mil'.
  - Sudar', - zakonchil  svoyu  rech'  ryzhij  demon, -  esli  moe
obshchestvo ne  budet vam  nepriyatno, ya hotel by prisoedinit'sya k
vam. Puteshestvuya  v odinochku,  putnik  pochti  vsegda  ekonomit
vremya,  no   i  priyatnaya   kompaniya  v   doroge   imeet   svoi
polozhitel'nye storony.  Tem  bolee  v  etih  krayah,  gde,  kak
slyshno, poshalivayut  razbojniki. Kogda  ryadom s  toboj nadezhnyj
chelovek, chuvstvuesh'  sebya gorazdo uverennee. Pover'te, sudar',
ya mogu  prigodit'sya vam  v doroge.  Kak ya  uzhe imel  chest' vam
soobshchit', ya  v etih  krayah ne  vpervye i  znayu zdeshnie  tropy.
Znayu, gde  mogut vstretit'sya razbojniki. A esli ponadobitsya, ya
budu srazhat'sya  plechom k  plechu s  ostal'nymi, zashchishchaya zhizn' i
chest' prekrasnyh dam (tut Azzi otvesil legkij poklon v storonu
dvuh karet, iz okoshek kotoryh vyglyadyvali milovidnye golovki).
K slovu  skazat', ya  neploho vladeyu  oruzhiem. Zapas provizii u
menya s soboj dostatochnyj, tak chto ya ne budu vam v tyagost'.
  Oliver pereglyanulsya s mater'yu Ioannoj:
  - CHto vy dumaete, mat' Ioanna? Primem ego v nashu kompaniyu?
  Mat'  Ioanna   smerila  Azzi   ocenivayushchim  vzglyadom.  Azzi,
kotorogo za  vsyu ego  dolguyu  zhizn'  demona  predstavitel'nicy
prekrasnogo  pola  odarivali  raznymi  vzglyadami -  laskovymi,
plamennymi, polnymi  strasti i dazhe takimi, kotorye ispepelili
by obyknovennogo  smertnogo na meste, - spokojno vstretil ego.
Kak i  podobaet vospitannomu  dzhentl'menu, on neskol'ko sekund
smotrel v  kruglye sovinye  glaza monahini,  zatem,  pripodnyav
svoj beret  i otvesiv  vezhlivyj poklon,  otvel vzglyad i prinyal
odnu iz  teh neprinuzhdennyh  i izyashchnyh  poz, kotorye prinimayut
vse  demony   i  galantnye   kavalery,   starayas'   proizvesti
vpechatlenie. Esli  dazhe emu  ne razreshat prisoedinit'sya k etoj
kompanii, on  proyavit d'yavol'skuyu  izobretatel'nost', chtoby  v
konce koncov dobit'sya svoego. V adu uchat i ne takim prodelkam!
  Nakonec mat'  Ioanna raskryla  plotno  szhatye  guby,  skazav
korotko:
  - YA ne vozrazhayu.
  Oni pod容hali  blizhe k  karetam  i  furgonam,  vystroivshimsya
vdol' dorogi,  i ser Oliver predstavil novogo poputchika. Snova
tronulis'  v   put',  i  Azzi,  kak  chelovek,  horosho  znayushchij
mestnost', zanyal  mesto vo  glave processii. Ser Oliver poehal
ryadom.
  - CHto tam, vperedi? - sprosil on u mnimogo torgovca tkanyami.
  - Skoro nachnetsya  les, - otvetil  Azzi. - On tyanetsya mil' na
pyat'desyat. Segodnya  nam pridetsya nochevat' gde-nibud' pod sen'yu
gustogo duba, -  pribavil on  s  ulybkoj. -  O  razbojnikah  v
zdeshnih krayah  ne slyshali  primerno s god ili dazhe bol'she, tak
chto, nadeyus',  etu noch'  my provedem spokojno. A k zavtrashnemu
vecheru my  dolzhny dobrat'sya  do  bol'shaka,  gde  stoit  ves'ma
prilichnyj traktir.  Tam mozhno  nemnogo otdohnut'. Soderzhat eto
zavedenie monahi, i kuhnya tam neplohaya.
  Poslednyaya novost' osobenno ponravilas' seru Oliveru i materi
Ioanne, vysoko  cenivshimi dobruyu trapezu, teplo ochaga i tonkie
l'nyanye prostyni.
  Nikomu iz putnikov ni razu za ves' den' ne prishlos' pozhalet'
o tom, chto oni prinyali Antonio Krespi v svoyu kompaniyu. Molodoj
ryzhevolosyj  torgovec   byl  zanyatnym   sobesednikom,  umeyushchim
razveyat'   dorozhnuyu    skuku.    Ego    rasskazy    otlichalis'
original'nost'yu.  V  osnovnom  eto  byli  pridvornye  spletni,
pripravlennye  pikantnymi   podrobnostyami,  do   kotoryh   vse
puteshestvenniki, dazhe  damy, okazalis' bol'shimi ohotnikami. No
inogda  novyj   poputchik  rasskazyval   istorii,  pohozhie   na
volshebnye skazki,  v kotoryh  naravne so smertnymi dejstvovali
cherti, ved'my  i prochie  duhi, kotorye,  po sluham,  otnyud' ne
obhodili Veneciyu storonoj.
  Za razgovorami  eshche odin  dolgij den'  pokazalsya ne stol' uzh
dolgim. Solnce  sovershalo svoj  privychnyj put'  po nebosklonu,
ravnodushno vziraya  zheltym okom  na zemlyu,  dremlyushchuyu v  zharkoj
istome. Vozdushnye belye oblaka, slovno legkie parusniki, plyli
k zavetnoj  nebesnoj Gavani  Vseh Vetrov. V verhushkah derev'ev
shumel veter.  Putniki medlennym shagom dvigalis' po zabroshennoj
lesnoj  doroge,   dostatochno  shirokoj,   chtoby  na  nej  mogli
raz容hat'sya dve  povozki, no nedostatochno rovnoj, chtoby damy v
karete mogli ustroit'sya so vsemi udobstvami.
  Tiho, neobychno tiho bylo v lesu v etot den'. Tishinu narushalo
tol'ko pozvyakivanie  konskoj upryazhi,  da inogda  kto-nibud' iz
veteranov-arbaletchikov  zapeval   udaluyu  pesnyu -  no  tut  zhe
umolkal, sam ne znaya pochemu. Nakonec solnce nachalo klonit'sya k
zapadu.  Teni   udlinilis',  i   v  vozduhe  poveyalo  vechernej
prohladoj.
  Processiya vse  dal'she uglublyalas'  v gustuyu  chashchu. Putniki v
karetah zadremali,  golovy vsadnikov  sklonilis'  k  loshadinym
grivam,  pal'cy  sami  soboj  razzhimalis',  vypuskaya  povod'ya.
Sonnuyu dremu  razveyalo odno  nebol'shoe proisshestvie: iz kustov
pryamo na  dorogu vyskochila  lan' i,  mel'knuv  belo-korichnevym
bokom, metnulas'  tuda, gde  temnel hvojnyj podlesok, - tol'ko
such'ya zatreshchali.  Mat' Ioanna  vstrepenulas' v  sedle,  odnako
dazhe u  nee ne  hvatilo sil  dlya pogoni.  Les okoldoval  vseh,
naveyal volshebnye  grezy. Ne  hotelos' narushat'  ego velichavuyu,
vechnuyu tishinu.
  Tak oni  ehali, poka ne nachalo smerkat'sya. Zametiv nebol'shuyu
polyanku, Azzi  priglasil svoih ustavshih sputnikov ostanovit'sya
zdes' na  noch' - ved'  dal'she nachinaetsya samyj trudnyj uchastok
puti. Im  predstoit ehat'  po burelomam  i bezdorozh'yu. Na etot
raz   sporov   ne   vozniklo -   puteshestvenniki   byli   rady
dolgozhdannomu otdyhu.
  Slugi rassedlali  ustalyh konej,  obterli  i  napoili  ih  u
ruch'ya, kotoryj zhurchal v nizine nepodaleku ot mesta ih stoyanki.
Vzroslye nachali  hlopotat', ustraivayas'  na  nochleg,  a  deti,
celyj den'  smirno  prosidevshie  na  zhestkih  siden'yah  karet,
zateyali na  polyane veseluyu  voznyu. Kiska  i zdes' byla pervoj,
proyavlyaya bol'shuyu  izobretatel'nost' po  chasti igr  i vsyacheskih
prokaz.
  Azzi i  ser Oliver  podoshli k  samomu krayu polyany, gde lezhal
povalennyj dub.  V tom  meste, gde moshchnye korni byli vyvernuty
iz zemli,  obrazovalas'  neglubokaya  yama.  Luchshego  mesta  dlya
kostra nel'zya  pridumat' - so vseh storon plamya budet zashchishcheno
ot  vetra.   Nabrav  hvorosta,   oni  slozhili   ego   v   etot
prigotovlennyj samoj prirodoj ochag. Ser Oliver dostal ognivo i
kremen'.  On  otnyud'  ne  byl  masterom  po  chasti  razvedeniya
kostrov, odnako  prosit' pomoshchi  Antonio emu  ne hotelos'. Ser
Oliver nelovko udaril kresalom o kremen' i vysek pervuyu iskru.
  Iskry padali  na suhoj  trut,  no  totchas  zhe  gasli,  budto
zakoldovannye. Da  eshche veter,  slovno poslannyj  im na bedu iz
samoj Preispodnej, zashelestel v trave, zaduvaya edva uspevavshee
vspyhnut' plamya.  Ser Oliver  prodolzhal svoyu  upryamuyu bor'bu s
vetrom, no tak i ne smog dobyt' ognya.
  Podnyavshis' s  kolen i  razognuv  noyushchuyu  spinu,  on  pomyanul
nedobrym slovom proklyatyj kremen' s ognivom, a zaodno i chertov
veter. Azzi sdelal shag k kuche hvorosta, lezhashchego v yame:
  - Razreshite mne poprobovat'?
  - Pozhalujsta, -  skazal  ser  Oliver  pochti  s  oblegcheniem,
protyagivaya emu ognivo.
  No Azzi  ne vzyal  ogniva. On prosto poter ukazatel'nyj palec
pravoj ruki  o ladon'  levoj i  napravil palec na suhie vetki,
sobrannye  kuchej.   Iz-pod  nogtya  ukazatel'nogo  pal'ca  Azzi
vyskochila golubaya  molniya i  udarila pryamo  v  hvorost,  srazu
vspyhnuvshij yarkim plamenem.
  Raskryv ot  izumleniya  rot,  ser  Oliver  glyadel  na  veselo
plyashushchie  bagrovye  yazyki.  Veter,  ne  spravivshis'  s  ognem,
dobytym pri pomoshchi chuda, totchas utih. Mozhno bylo podumat', chto
etot hudoshchavyj  venecianec, stoyavshij  u kostra  i glyadevshij na
plamya,  obladal   takoj  sverh容stestvennoj   siloj,  chto  mog
upravlyat' pogodoj.
  Ser Oliver  hotel  chto-to  skazat' -  i  ne  smog.  YAzyk  ne
povinovalsya emu.
  - Prostite, - vezhlivo  skazal Azzi,  povernuvshis' k  licom k
onemevshemu  ot  izumleniya  seru  Oliveru. -  YA  ne  hotel  vas
napugat'. |to  obychnyj fokus,  kotoromu ya nauchilsya, stranstvuya
po Vostoku.
  Tol'ko sejchas  ser Oliver  zametil, chto v glazah u togo, kto
vydaet sebya za Antonio Krespi, venecianskogo torgovca tkanyami,
goryat zloveshchie  krasnye  ogon'ki,  hotya,  vozmozhno,  eto  byli
prosto otbleski plameni.
  Azzi povernulsya i poshel obratno k karetam.




  Tem vremenem  mat'  Ioanna  pytalas'  postavit'  shater.  |ta
lyubitel'nica nochevok  v lesu  taskala s  soboyu pohodnyj  shater
vsyakij raz,  kak otpravlyalas'  na bogomol'e.  Konstrukciya byla
ves'ma nezamyslovatoj:  na dva bambukovyh kolyshka natyagivalos'
vycvetshee zelenoe polotno. Mat' Ioanna, konechno, spravilas' by
s takim  pustyakovym delom za neskol'ko minut, esli by rastyazhki
ne pereputalis'  v doroge.  Mat' Ioanna  srazhalas'  s  upryamym
uzlom, pytayas'  najti hotya  by odin  konchik, za  kotoryj mozhno
bylo uhvatit'sya.
  - Sam chert  ne rasputaet  etot proklyatyj uzel! - voskliknula
ona, poteryav terpenie.
  - Sam  chert  ne  rasputaet,  govorite  vy? -  sprosil  Azzi,
podhodya blizhe.  V golose  ego zvuchali ironicheskie notki. - CHto
zh, posmotrim. Razreshite mne poprobovat'?
  So skepticheskoj  uhmylkoj mat'  Ioanna vruchila  emu ogromnyj
kom sputannyh verevok, otdalenno napominavshij kozlinuyu golovu.
  Azzi povertel kom v rukah, zatem podnyal ukazatel'nyj palec i
tihon'ko podul  na nego.  Ego palec totchas zhe stal kanareechno-
zheltym, a  nogot' na nem neobychajno vytyanulsya, prevrativshis' v
ostryj izognutyj  stal'noj kogot'. Azzi paru raz kovyrnul etim
kogtem tugoj uzel, nad kotorym tak dolgo bilas' mat' Ioanna, i
totchas zhe  po  verevkam,  slovno  tok  po  provodam,  pobezhali
zelenye iskry.  Tam, gde  iskry vstrechalis'  drug s drugom, na
sekundu vspyhivalo  beloe  plamya  i  razdavalsya  suhoj  tresk.
Nakonec iskry  propali, i  Azzi podbrosil komok v vozduh. Mat'
Ioanna popytalas'  pojmat'  ego,  no  v  etot  moment  verevki
rasputalis' sami  soboyu i upali na travu. Monahinya naklonilas'
i podnyala  s zemli  to, chto  eshche minutu  nazad bylo  gordievym
uzlom.
  - Kak vy... - prolepetala ona.
  - Fakirskij  tryuk,   kotoromu  menya   nauchili  na  vostochnom
bazare, - ob座asnil  Azzi i  shiroko  ulybnulsya,  pokazav  belye
ostrye zuby.
  Mat' Ioanna  posmotrela na  nego - i  zamerla, slovno gromom
porazhennaya: v  glazah u  mnimogo  venecianca  plyasali  krasnye
ogon'ki.
  Kogda Azzi  otvernulsya i,  nasvistyvaya,  poshel  proch',  mat'
Ioanna oblegchenno vzdohnula.
  Pozdnim vecherom  vse sobralis'  u kostra -  vse, krome Azzi,
otpravivshegosya pobrodit'  po lesu  pered snom.  Oliver i  mat'
Ioanna seli  v storone -  predstavlyaem chitatelyu  dogadat'sya, o
chem, a vernee, o kom oni sobiralis' pogovorit'.
  - Nash novyj  poputchik... - nereshitel'no  nachal ser Oliver. -
CHto vy o nem dumaete?
  - On menya  sil'no  napuzhal, -  priznalas'  mat'  Ioanna,  ne
zametiv, chto upotrebila prostonarodnoe slovechko, kotoroe chasto
slyshala v detstve ot svoej staroj nyani.
  - Da, - skazal  Oliver. -  Vam  ne  kazhetsya,  chto  delo  tut
nechisto?
  - Nu konechno! -  s zharom voskliknula mat' Ioanna, kotoroj ne
terpelos' povedat'  komu-nibud' o  strannom fokuse  s uzlom. -
Mezhdu prochim, vsego lish' chas tomu nazad proizoshel odin sluchaj,
zastavivshij menya ser'ezno zadumat'sya...
  - YA  tozhe  mogu  koe-chto  rasskazat'  vam! -  podhvatil  ser
Oliver. - Sovsem  nedavno ya pytalsya razvesti koster, no u menya
nichego ne poluchalos'. Tak vot, etot sin'or Antonio zazheg ogon'
s pervoj popytki, no kak!.. Ukazatel'nym pal'cem!
  - Ukazatel'nym pal'cem...  i chem eshche? - sprosila mat' Ioanna
takim tonom, chto dazhe samomu nevnimatel'nomu sobesedniku stalo
by  yasno:   ona  takzhe   mozhet  koe-chto   rasskazat'  ob  etom
podozritel'nom tipe.
  - V  tom-to   i  delo,   chto  nichem.   On  prosto   napravil
ukazatel'nyj palec  na kuchu  hvorosta, i  plamya vspyhnulo samo
soboj. On  govorit, eto  staryj fakirskij  tryuk, kotoromu  ego
nauchili na  Vostoke. No  ya lichno  schitayu, chto  zdes'  delo  ne
oboshlos' bez magii!
  S minutu mat' Ioanna molcha smotrela na sera Olivera, a zatem
rasskazala pro to, kak Azzi rasputal uzel.
  - Soglasites', eto uzhe vyhodit za vsyakie ramki, - skazal ser
Oliver.
  - Da, konechno.
  - I sovsem eto ne obychnye fokusy, kotorym mozhno nauchit'sya na
vostochnom bazare.
  - Nesomnenno, - kivnula  mat'  Ioanna. -  I  est'  eshche  odna
ves'ma podozritel'naya  detal', kotoraya pomozhet nam vyvesti ego
na chistuyu  vodu. Vy  zametili, chto  v glazah  u etogo  Antonio
goryat krasnye ogon'ki?
  - Kak ya  mog zabyt' ob etom! - vskrichal ser Oliver. - Esli ya
ne  oshibayus',   krasnye  ogon'ki  v  glazah  sluzhat  odnim  iz
priznakov, po  kotoromu opredelyayut demona, skryvayushchegosya sredi
lyudej?
  - Da, -  skazala   mat'  Ioanna. -   YA  chitala   ob  etom  v
"Prakticheskom  rukovodstve   po  izgnaniyu   demonov  i  prochej
nechistoj sily".
  I v  eto  samoe  mgnoven'e  iz  kustov,  obstupivshih  polyanu
plotnym  kol'com,   pokazalsya   Azzi.   Nasvistyvaya   kakoj-to
nezatejlivyj motivchik, on vyshel k kostru, nesya na pleche tol'ko
chto ubitogo molodogo olenya.
  - YA budu  rad, esli  blagorodnye damy i gospoda pozvolyat mne
ugostit' ih  segodnya uzhinom.  Byt'  mozhet,  kto-libo  iz  slug
pozabotitsya o  zharkom iz  oleniny? YA  by hotel  pojti k ruch'yu.
Posle ohoty na olenya polezno nemnogo osvezhit'sya.




  Na sleduyushchee  utro puteshestvenniki  prosnulis' rano,  eshche do
rassveta. Kogda  pervye luchi  solnca stali  probivat'sya skvoz'
gustuyu listvu,  oni uzhe  ulozhili veshchi,  naskoro pozavtrakali i
svernuli lager'.  |tot den' proshel stol' zhe odnoobrazno, kak i
predydushchij: izvilistymi  tropinkami probiralis' oni cherez les,
pominutno  oglyadyvayas'   po  storonam -   ne  mel'knet  li  za
derev'yami kozhanaya  kurtka razbojnika, ne poslyshitsya li groznoe
rychanie  dikogo   zverya?  No   vse   oboshlos'   na   udivlenie
blagopoluchno: nikogo strashnee komarov oni ne povstrechali.
  Kogda den'  perevalil na  vtoruyu polovinu, ser Oliver i mat'
Ioanna, slovno  sgovorivshis', nachali ezheminutno privstavat' na
stremenah,  nadeyas'   primetit'  hot'   malejshij  prosvet  mezh
derev'yami.  Ono   i  ponyatno:   strannyj  sluchajnyj  poputchik,
vzyavshijsya provesti  ih cherez  les odnomu emu znakomoj dorogoj,
obeshchal, chto k vecheru oni doberutsya do traktira.
  I vot  kak raz  v tot  moment, kogda  blagorodnyj  rycar'  i
chestnaya monahinya  uzhe  poteryali  poslednee  terpen'e  i  stali
brosat' na  Azzi kosye vzglyady, krasnorechivo govorivshie o tom,
kakogo mneniya  oni oba  priderzhivayutsya  ob  etom  bessovestnom
obmanshchike, za  ocherednym povorotom ih zhdal syurpriz: na shirokoj
polyane stoyal  kamennyj dvuhetazhnyj  dom s  primykayushchimi k nemu
pristrojkami - bol'shim  derevyannym saraem, prostornym hlevom i
zagonom dlya skota. Vyveska nad dver'yu ukazyvala na to, chto eto
traktir.
  Brat Francisk,  byvshij zdes'  za hozyaina,  vstrechal gostej u
poroga. On  radushno privetstvoval ustavshih putnikov, mechtavshih
o goryachej vode, chistoj posteli i nochlege pod kryshej.
  Azzi propustil svoih sputnikov vpered. Vhodya v traktir samym
poslednim, on  vruchil  bratu  Francisku  uvesistyj  meshochek  s
serebrom:
  - Vot vam voznagrazhdenie za arendu pomeshcheniya.
  I, sam  zasmeyavshis' svoemu  kalamburu, Azzi  kak-to  stranno
poglyadel na  brata Franciska.  Tot otshatnulsya,  slovno  uvidel
prividenie.
  - Proshu proshcheniya, sudar', - prolepetal on, zapinayas'. - Byt'
mozhet, ya oboznalsya, no mne kazhetsya, chto ya vas gde-to videl.
  - Vpolne  vozmozhno.   My  mogli   sluchajno   vstretit'sya   v
Venecii, - otvetil Azzi, obnazhaya v ulybke ostrye belye klyki.
  - Net, eto  bylo ne v Venecii, a vo Francii. Da-da, teper' ya
pripominayu:  ved'   my  poznakomilis'   pri  ves'ma   strannyh
obstoyatel'stvah. Sluchilos' velikoe chudo - mertvyj voskres...
  Azzi horosho  pomnil tot  sluchaj, o  kotorom rasskazyval brat
Francisk, - ved'  on imel  samoe pryamoe  otnoshenie k chudesnomu
voskreseniyu  iz  mertvyh, -  odnako  hitryj  demon  otnyud'  ne
sobiralsya priznavat'sya  traktirshchiku v  umenii tvorit' podobnye
chudesa. Delikatno ulybnuvshis', on pokachal golovoj.
  Posle etogo  kratkogo razgovora brat Francisk byl neobychajno
zadumchiv i  rasseyan. Pokazyvaya  novym  postoyal'cam  komnaty  i
vyslushivaya ih pozhelaniya naschet obeda, bednyj monah putal slova
i zaikalsya, chego za nim srodu ne zamechalos'. Iskosa poglyadyvaya
na Azzi,  v tot  moment neprinuzhdenno  besedovavshego  s  dvumya
damami, brat  Francisk potihon'ku  pleval cherez  levoe plecho i
tvoril krestnoe  znamenie - razumeetsya,  kogda dumal,  chto  na
nego nikto ne smotrit.
  Kogda  Azzi   poprosil  traktirshchika  otvesti  emu  otdel'nuyu
malen'kuyu komnatku  vo vtorom  etazhe,  brat  Francisk  tut  zhe
soglasilsya; odnako,  provodiv Azzi naverh, bednyj dominikanec,
kazalos', okonchatel'no  poteryal rassudok. Spustivshis' s krutoj
derevyannoj lestnicy,  on vstal  posredi prostornogo  kaminnogo
zala, gde byli nakryty stoliki dlya postoyal'cev, podnes k samym
glazam ladon'  s lezhashchimi  na nej serebryanymi monetami i nachal
pristal'no ih  razglyadyvat', chto-to  tihon'ko bormocha sebe pod
nos. Nakonec  on sdelal  neskol'ko nereshitel'nyh  shagov k seru
Oliveru i materi Ioanne.
  - Skazhite... -  proiznes  on  zapletayushchimsya  yazykom, -  etot
samyj... vash poputchik... vy davno s nim znakomy?
  - Net, ne  ochen', - ostorozhno otvetil ser Oliver. - A v chem,
sobstvenno, delo? On slishkom malo zaplatil vam za stol i krov?
  - Net-net, net. Kak raz naoborot.
  - To est' kak?
  - Nu... ya sprosil s nego shest' santimov za komnatu v verhnem
etazhe, i on soglasilsya. On zaplatil srazu - vytashchil iz karmana
neskol'ko melkih  mednyh monet  i protyanul ih mne. No tol'ko ya
hotel vzyat'  den'gi, kak  on szhal kulak, skazav pri etom "chert
poberi, ya  mog by  byt' bolee  shchedrym", zatem  podul  na  svoj
ukazatel'nyj palec i tknul im v monetki, zazhatye v kulake. Tak
chto zhe  vy dumaete?  Kogda on snova raskryl ladon', vse monety
byli serebryanymi!
  - Serebryanymi! Vy uvereny v etom? - voskliknula mat' Ioanna.
  - Nu, konechno. Samoe nastoyashchee serebro. Vot, vzglyanite sami.
  I brat Francisk protyanul materi Ioanne serebryanyj santim. Ta
otpryanula, slovno uvidela zmeyu.
  Mat' Ioannu i sera Olivera zhdal eshche odin nepriyatnyj syurpriz.
Vskore posle  ves'ma neobychnogo  razgovora s  traktirshchikom oni
reshili rasporyadit'sya,  chtoby zavtrak  utrom im  podali pryamo v
postel'.  Odnako   vyslushat'  ih  pros'by  bylo  nekomu:  brat
Francisk kak  skvoz' zemlyu provalilsya. V konce koncov, obshariv
ves' dom, oni obnaruzhili zapisku, prikolotuyu k dveri kladovoj.
&"Blagorodnye  damy  i  gospoda!"& -  pisal  brat  Francisk. -
&"Nadeyus', vy izvinite menya za to, chto ya byl vynuzhden pokinut'
vas. YA neozhidanno vspomnil ob odnom ochen' vazhnom dele, kotoroe
ya dolzhen  obsudit' s  abbatom  Sen-Bernarskogo  monastyrya.  Da
hranit vas Gospod'. YA budu molit'sya za vas".&
  - Nu i  nu! - promolvil  ser  Oliver,  pokachav  golovoj,  i,
povernuvshis' k  materi Ioanne,  pribavil: -  CHto  vy  ob  etom
dumaete?
  Monahinya podzhala guby:
  - On perepugalsya do smerti i poetomu sbezhal.
  - Esli on  dumaet, chto Antonio demon, pochemu on nam ni slova
ob etom ne skazal?
  - Ochevidno,  on  reshil,  chto  my  dejstvuem  zaodno  s  etim
Antonio, raz  uzh my  puteshestvuem v  ego  kompanii. -  Nemnogo
pomolchav, ona dobavila: - Nam tozhe sleduet byt' nacheku.
  Ostatok vechera  voin i monahinya proveli u kamina. Ser Oliver
voroshil dogoravshie  polen'ya, i  v yazykah  plameni emu chudilis'
merzkie rozhi,  krivlyavshiesya  i  draznivshie  ego.  Mat'  Ioanna
drozhala vsem  telom, nesmotrya  na to,  chto sidela  u  ognya,  a
skvoznyakov v komnate ne bylo.
  Mat' Ioanna pervoj poteryala terpenie:
  - Tak dol'she prodolzhat'sya ne mozhet. Nuzhno chto-to delat'.
  Ser Oliver otvel vzglyad ot yazykov plameni:
  - Da, konechno. No chto?
  - Esli on  i v  samom dele  demon, nam pervo-napervo sleduet
pozabotit'sya o sobstvennoj bezopasnosti.
  - Da, no  kak my mozhem uznat' navernyaka, demon on ili prosto
chudak, reshivshij sygrat' s nami skvernuyu shutku?
  - Nuzhno pojti  k nemu  i sprosit'  napryamik, kto on takoj, -
zayavila mat' Ioanna.
  - CHto zh,  vy mozhete  sdelat' eto  pryamo sejchas. Lichno ya budu
vam ochen' priznatelen, - skazal ser Oliver.
  Lico materi Ioanny, i bez togo napominavshee svoim udlinennym
ovalom loshadinuyu mordu, vytyanulos' eshche bol'she:
  - Kogda ya  predlagala sprosit'  ob etom  u nego,  ya vovse ne
imela v  vidu, chto sobirayus' zanimat'sya etim sama. Vy kazhetes'
mne bolee  podhodyashchim  chelovekom  dlya  takogo  dela.  V  konce
koncov, vy  ved' voin,  vy privykli smotret' v lico opasnosti.
Vot i pogovorite s nim kak muzhchina s muzhchinoj.
  Ser Oliver namorshchil lob.
  - Mne  kazhetsya,   on  mozhet  obidet'sya, -  skazal  on  posle
minutnogo razmyshleniya. -  A ya  ne hochu ssorit'sya s nim, kem by
on ni byl - demonom ili obyknovennym smertnym.
  - |tot Antonio ne chelovek!
  - CHelovek on  ili net,  vryad li  emu ponravitsya, esli kto-to
budet zadavat' emu strannye voprosy.
  Mat' Ioanna upryamo podzhala guby:
  - YA znayu odno: kto-to obyazatel'no dolzhen pogovorit' s nim.
  - Soglasen. Nu i chto dal'she?
  - I esli  v vas  est' hot'  kaplya  muzhestva,  vy  ne  mozhete
otkazat'sya...
  - Nu, horosho, ya pogovoryu s nim.
  - YA uverena,  chto on  na samom  dele demon, -  skazala  mat'
Ioanna tonom,  ne dopuskayushchim  vozrazhenij. - Uzh  ya v  podobnyh
veshchah koe-chto smyslyu. Vy zametili eti krasnye ogon'ki u nego v
glazah? A  so spiny  vy ego  ne razglyadyvali?  YA lichno glyadela
ochen' vnimatel'no.  Mogu pobit'sya  ob zaklad,  chto u nego est'
hvost!
  - Demon  sredi  nas! -  prosheptal  ser  Oliver. -  Nastoyashchij
demon!.. Esli eto tak, my dolzhny ego ubit'.
  - Vy skazali _ubit'_? - peresprosila mat' Ioanna. - A my eto
smozhem? Ubit' demona ne tak-to legko...
  - Vam luchshe  znat', kak  eto sdelat'.  Vy zhe  govorite,  chto
razbiraetes' v etih delah.
  - Nu... da...  nemnogo. Pravda,  mne ni  razu ne prihodilos'
vstrechat'sya s  demonom licom  k licu. Nash orden brezguet imet'
delo so  slugami Satany. No ya slyshala dostatochno mnogo istorij
o tom,  kak zaklinayut  duhov i  izgonyayut besov.  Znayushchie  lyudi
govorili mne, chto demon prakticheski neuyazvim. Tak chto esli vam
udalos' ego  ubit', to  pochti navernyaka  etot bednyaga na samom
dele byl  prostym smertnym, u kotorogo v glazah goreli krasnye
ogon'ki.
  - Da, v  horoshen'kuyu istoriyu my popali, - mrachno zametil ser
Oliver. - I chto vy predlagaete delat' dal'she?
  - Nu, nash  pervejshij dolg -  predupredit' vseh o grozyashchej im
opasnosti.  Nam   nuzhno  sobrat'sya  vmeste  i  horoshen'ko  vse
obdumat'. YA  lichno schitayu,  chto kazhdyj dolzhen pozhertvovat' dlya
obshchego dela kakuyu-nibud' svyatuyu relikviyu iz teh, chto oni vzyali
s soboj  na bogomol'e, -  krest, ladonku ili osvyashchennye chetki.
|ti predmety  pomogut nam  oderzhat' verh  nad nechistym duhom i
nizvergnut' ego v adskie glubiny, iz kotoryh on vyshel.
  - Mne kazhetsya,  nechistomu duhu  eto  ne  ochen'-to  po  vkusu
pridetsya, - skazal ser Oliver.
  - |to uzh  ego lichnye  trudnosti, - otrezala  mat'  Ioanna. -
Izgonyat' besov - nasha svyashchennaya obyazannost' i pervejshij dolg.
  - Da, konechno, - soglasilsya ser Oliver. No v glubine dushi on
somnevalsya  v   tom,  chto  mat'  Ioanna  postupaet  pravil'no,
ob座avlyaya vojnu ih sluchajnomu poputchiku, kotorogo oni vstretili
po doroge na bogomol'e.
  Kak  ni   stranno,  vse  ostal'nye  vyslushali  vzvolnovannyj
rasskaz materi Ioanny dovol'no spokojno i nichut' ne udivilis',
uznav, chto  po vsem  primetam Antonio  Krespi -  demon.  V  te
vremena lyudi  vstrechalis' so  sverh容stestvennym bukval'no  na
kazhdom  shagu.  Sluhi  o  veshchih  golosah,  kotorye  mozhno  bylo
uslyshat' na  mogilah izvestnyh svyatyh, o chudotvornyh ikonah, o
znameniyah, posylaemyh  nebesami, o  yavleniyah angelov molyashchimsya
pravednikam, o  prodelkah chertej  i  ved'm  navodnili  Evropu.
Nikto ne udivilsya by, esli by kto-to skazal, chto ego svarlivaya
sosedka -  ved'ma,   a  priyatel',   s  kotorym   on,   byvaet,
zasizhivaetsya v  traktire za  stakanchikom  vinca, -  oboroten',
znayushchijsya s nechistoj siloj.




  Oni zhdali  dovol'no dolgo,  no Azzi  vse ne vyhodil iz svoej
komnatki vo  vtorom etazhe.  V konce  koncov oni reshili poslat'
kogo-nibud'  naverh,   chtoby  vyzvat'   Antonio   Krespi   dlya
ser'eznogo razgovora. Kinuli zhrebij; idti vypalo Kiske.
  Kiska podnimalas' po lestnice medlennee, chem obychno. Podojdya
k dveri Antonio, ona ostorozhno postuchala.
  Dver' totchas raspahnulas'; na poroge stoyal ryzhij demon. Odet
on byl  roskoshno:  alyj  barhatnyj  syurtuk,  izumrudno-zelenyj
zhilet,  oslepitel'noj   belizny  sorochka,   otdelannaya  tonkim
kruzhevom. Kakim-to  chudom Azzi  udalos'  soorudit'  akkuratnuyu
prichesku iz svoej nepokornoj ryzhej shevelyury. Odnim slovom, vid
u nego  byl takoj,  budto on sobiralsya na priem k kakoj-nibud'
ochen' vazhnoj persone.
  - Oni hotyat  govorit' s vami, - tiho skazala Kiska, ukazyvaya
rukoyu na lestnicu, vedushchuyu vniz, v obshchij zal.
  - Horosho. YA zhdal etogo, - otvetil Azzi.
  On popravil  pryad'  volos,  padavshuyu  emu  na  lob,  odernul
syurtuk,  razok-drugoj   povernulsya  pered   zerkalom  i  nachal
spuskat'sya po lestnice sledom za prismirevshej Kiskoj.
  Blagorodnye damy  i gospoda  sobralis' v  obshchej  zale  pered
kaminom. Prostolyudinov i slug nikto na sobranie ne priglasil -
te sideli  na konyushne, dovol'stvuyas' ob容dkami, ostavshimisya ot
gospodskogo uzhina.
  Kak tol'ko  Azzi voshel  v zal, ser Oliver podnyalsya so svoego
mesta i, pochtitel'no poklonivshis', proiznes:
  - Sudar', ya  nadeyus', vy izvinite nashu neskromnost', kakovaya
otchasti  ob座asnyaetsya   volneniem  i   trevogoj.  Kak  bylo  by
prekrasno, esli  by  vy  smogli  razreshit'  eto...  gm...  eto
nedorazumenie...
  - YA slushayu  vas, - skazal  Azzi. - Pozvol'te  uznat', v  chem
delo?
  - Sudar', - prodolzhal  ser Oliver,  pokrasnev, -  ya  voin  i
vsegda govoryu pryamo, ya ne master delat' tonkie nameki i igrat'
slovami. YA hochu sprosit' vas: vy, sluchajno, ne demon?
  - Da, ya demon, - prosto otvetil Azzi.
  Tishinu v zale narushil poluvzdoh-poluston, vyrvavshijsya u vseh
sobravshihsya razom.
  - Nu, znaete, -  skazal ser Oliver, - takogo ya ne ozhidal. Vy
ved' prosto  poshutili, pravda?  Proshu vas,  skazhite,  chto  eto
tol'ko shutka!
  - No  ya   dejstvitel'no  demon.   YA  polagayu,  chto  dal  vam
dostatochno ser'eznye  dokazatel'stva  moih  sverh容stestvennyh
vozmozhnostej, nedostupnyh  prostomu smertnomu. Neuzheli vy byli
stol' rasseyanny,  chto proglyadeli ih, ili nastol'ko naivny, chto
poverili moim  nepravdopodobnym ob座asneniyam  naschet  fakirskih
tryukov i  prochej chepuhi?  Ved'  ya  delal  eto  narochno,  chtoby
izbavit'  vas  ot  skuchnyh  trudov  vyyavleniya  moej  nastoyashchej
prirody - zanyatiya  dolgogo i kropotlivogo. Tak znachit, vse moi
staraniya byli naprasny?
  - Net, ne  naprasny, - otvetil  ser Oliver, pristal'no glyadya
na mat' Ioannu. Ta molcha kivnula golovoj.
  - Prekrasno. Teper',  po krajnej  mere,  vy  znaete,  s  kem
imeete delo.
  - Blagodaryu vas,  sudar'. Teper'  razreshite sprosit' vas, ne
budete li  vy stol'  lyubezny pokinut' nashe obshchestvo i dat' nam
vozmozhnost' spokojno prodolzhat' nash put'?
  - Nu uzh  net, - usmehnulsya Azzi, - ne bud'te stol' naivny. YA
potratil slishkom  mnogo sil  i vremeni, chtoby organizovat' etu
vashu uveselitel'nuyu  progulku, i  ne sobirayus'  uhodit' tol'ko
potomu, chto kto-to boitsya chertej. YA hochu sdelat' vam vsem odno
predlozhenie.
  - O Bozhe! -  pateticheski voskliknul  ser Oliver. -  Sdelka s
d'yavolom!
  - Ne strojte  iz sebya  shuta, - strogo  skazal Azzi, -  luchshe
molchite i  slushajte, chto  ya vam skazhu. Vas ved' nikto nasil'no
ne zastavlyaet zaklyuchat' so mnoj sdelku. Esli vam ne ponravitsya
moe predlozhenie,  my poprostu  razojdemsya  v  raznye  storony,
tol'ko i vsego.
  - A vy nas ne obmanete?
  - Dayu vam slovo Knyazya T'my, chto net!
  Azzi otnyud'  ne nosil  titula Knyazya T'my, da i voobshche on byl
ne slishkom  vysokogo proishozhdeniya,  no ved' kogda obshchaesh'sya s
blagorodnymi gospodami,  inogda byvaet  polezno pustit' pyl' v
glaza.
  - CHto zh,  polagayu,  ne  budet  bol'shoj  bedy,  esli  my  vas
vyslushaem, - skazal ser Oliver posle nedolgogo razmyshleniya.




  I Azzi zagovoril sil'nym, zvenyashchim ot vozbuzhdeniya golosom:
  - Damy i  gospoda,  ya  na  samom  dele  demon.  Nadeyus',  vy
okazhetes' vyshe  glupyh predrassudkov  i ne  izgonite  menya.  YA
vzyvayu k  vashemu razumu.  Ved' chto  takoe demon? On _chast' toj
sily, chto vechno hochet zla_,{*11} eto pravda. No chto takoe zlo?
Esli rassmatrivat'  veshchi s  tochki zreniya  vechnosti, Zlo -  eto
odna iz  mogushchestvennyh  sil,  uchastvuyushchih  v  kosmogonicheskom
processe. Ono  protivostoit Dobru  i s  samogo sotvoreniya mira
vedet s  nim davnij,  neprekrashchayushchijsya spor.  V vashem mire Zlo
prinyato  otozhdestvlyat'   s  T'moj,   a  Dobro -   so   Svetom,
podcherkivaya tem  samym bor'bu etih dvuh protivopolozhnostej. No
v etoj bor'be obnaruzhivaet sebya i ih edinstvo. Podumajte sami,
damy i  gospoda, chto  stalo by  delat' Dobro  v mire,  gde net
mesta Zlu?  Kak proyavilsya  by Svet,  esli by  ne bylo  T'my? I
razve smozhem  my otlichit'  horoshee ot plohogo, esli vse plohoe
prosto  perestanet   sushchestvovat'?  Rassuzhdaya  filosofski,  my
dolzhny priznat',  chto Zlo  neobhodimo  dlya  togo,  chtoby  dat'
cheloveku svobodu  vybora. Ved'  esli Zlo  ischeznet i ostanetsya
lish' Dobro (kak, nesomnenno, hotelos' by mnogim iz sobravshihsya
zdes'), dal'nejshij  progress stanet nevozmozhen. Mir zastynet v
mertvom pokoe.  CHeloveku uzhe  ne suzhdeno  budet  idti  trudnoj
dorogoj nravstvennogo  samosovershenstvovaniya.  Pridet  carstvo
posredstvennosti, ibo lyudi perestanut stremit'sya k luchshemu.
  Azzi sprosil vina, otpil neskol'ko glotkov i prodolzhal:
  - Priznav neobhodimost' sushchestvovaniya dvuh polyusov - Dobra i
Zla, - mezh  kotorymi zaklyuchena  Vselennaya, vy neizbezhno dolzhny
prijti k  vyvodu, chto  ni odna  iz storon  ne mozhet beskonechno
pobezhdat'. Ved'  inache nevozmozhno  protivostoyanie dvuh velikih
sil. Dobro i Zlo obrecheny vesti neskonchaemyj spor, i tak budet
prodolzhat'sya vechno,  poka sushchestvuet  etot mir.  Obrativshis' k
starym, kak  sama vechnost',  zakonam  klassicheskoj  dramy,  my
obnaruzhim, chto Dobro i Zlo tam obladayut odinakovoj vlast'yu nad
dushami  lyudej.   Ni  odnoj  iz  sil  ne  daetsya  ni  malejshego
preimushchestva: ved'  esli ishod  poedinka mezh  Svetom  i  T'moyu
izvesten zaranee,  to takaya  p'esa stanovitsya  neinteresnoj i,
kak pravilo, byvaet obrechena na proval.
  Itak, vyyaviv  istinnuyu rol'  Zla v kosmogonicheskom processe,
my perehodim k sleduyushchemu voprosu. Esli nam prishlos' smirit'sya
s sushchestvovaniem  T'my hotya  by kak  protivopolozhnosti  Svetu,
esli my  prinimaem v  svoj mir  Zlo kak  antipod Dobra,  to my
volej-nevolej dolzhny  priznat' pravo na sushchestvovanie za temi,
kto sluzhit  Zlomu Delu.  Nel'zya zhe,  v konce  koncov,  myslit'
nastol'ko uzko,  chtoby pozvolit' emociyam, osnovannym na lichnyh
simpatiyah, oderzhat'  verh nad razumom. Nel'zya dopustit', chtoby
yavnaya  propaganda,   provodimaya  yarymi   storonnikami   Dobra,
povliyala na svobodu vashego vybora. Pochemu Dobru otdaetsya stol'
yavnoe preimushchestvo?  Pochemu Zlo priznaetsya chem-to amoral'nym i
nezakonnym? Ved'  my, sozdaniya  T'my, otnyud'  ne prizyvaem vas
totchas zhe vstupit' na stezyu Zla; my prosim lish' vyslushat' nas.
  CHto zhe  iz  vsego  etogo  sleduet,  gospoda,  pozvol'te  vas
sprosit'? Iz etogo sleduet, chto Zlo - esli, konechno, otbrosit'
predvzyatoe k  nemu otnoshenie -  nichut' ne  menee pochtenno, chem
Dobro, i dazhe imeet svoi privlekatel'nye storony. Nedarom ved'
govoritsya: ne tak strashen chert, kak ego malyuyut. Mnogie nahodyat
udovol'stvie v  tom, chtoby  tvorit' Zlo,  i v  etom net nichego
postydnogo. Eshche  raz povtoryu:  raz uzh  Zlo neizbezhno, to i te,
kto sluzhit emu, dolzhny imet' pravo na sushchestvovanie.
  Odnako mnogie,  vybiraya svoj  put', opasayutsya,  chto sluzhenie
Zlu  vlechet  za  soboj  neizbezhnoe  nakazanie.  Vot  eshche  odno
zabluzhdenie, v  kotoroe vas  vvela propagandistskaya kampaniya v
pol'zu Dobra.  Na samom zhe dele vse obstoit ne sovsem tak, kak
lyudi obychno  sebe eto  predstavlyayut. Ved'  esli vybor, kotoryj
delaet  chelovek,  reshaya,  kakoj  iz  dvuh  mogushchestvennyh  sil
sluzhit', dolzhen  ostavat'sya absolyutno  svobodnym, ni  o  kakom
nakazanii ne mozhet byt' i rechi!
  Azzi sdelal  eshche odin  glotok iz  bokala i oglyadel pritihshuyu
auditoriyu.   Bezuslovno,   emu   udalos'-taki   zavladet'   ih
vnimaniem!
  - Teper' ya  hochu perejti  k delu. Damy i gospoda! Vyslushajte
moe predlozhenie.  YA - Azzi  |l'bub, demon  dostatochno drevnego
proishozhdeniya.  YA   lyublyu  teatr   i  chasto  vystupayu  v  roli
antreprenera. Vot  i sejchas  ya zadumal  postavit'  p'esu.  Mne
nuzhny aktery.  Semero dobrovol'cev -  lyudej smelyh i veryashchih v
udachu - mogut  poluchit' roli  v moej  p'ese. Kazhdaya rol' budet
neslozhnoj, odnako  skuchat'  vam  ne  pridetsya.  YA  obeshchayu  vam
skazochnye priklyucheniya.  Igra dostavit  vam  udovol'stvie,  kak
esli by  vy veselilis' na novogodnem karnavale. A v nagradu za
vse vashi trudy ya obeshchayu ispolnit' vashi samye zavetnye zhelaniya,
samye derzkie  mechty. Takov moj zamysel - dokazat' vsemu miru,
chto chelovek  mozhet poluchit'  vse, chto  ugodno, ne  pozhertvovav
radi etogo  nichem. Razve eto ne prekrasnaya mysl'? Mne kazhetsya,
mnogim  ona   pridetsya  po  vkusu.  Soglasites',  chto  sposob,
predlagaemyj  moimi  opponentami, -  tyazhelyj  trud  i  surovaya
disciplina, vyrabatyvayushchie  v  cheloveke  kachestva,  kotorye  v
budushchem,  vozmozhno   (podcherkivayu:  _vozmozhno_)   privedut   k
uspehu - hotya  i imeet  svoi  polozhitel'nye  storony,  vse  zhe
trebuet slishkom bol'shih zatrat sil i vremeni. A u menya vse eto
vy mozhete  poluchit' prakticheski  zadarom! Tak obdumajte zhe moe
predlozhenie horoshen'ko, uvazhaemye damy i gospoda! Da, eshche odna
malen'kaya detal',  o kotoroj  ya zabyl upomyanut'. Vam otnyud' ne
pridetsya prodavat'  svoyu dushu za vse obeshchannye mnoyu blaga, kak
dumaet bol'shinstvo  iz vas.  Podobnye sdelki  davno  vyshli  iz
mody, tak  kak  dushi  cenyatsya  uzhe  ne  stol'  vysoko.  Obeshchav
ispolnit'  vashi   zhelaniya,  ya   prosto  nazval  razmer  vashego
akterskogo gonorara.
  Sejchas  ya   udalyus'  v   svoyu  komnatu,   chtoby   te,   kogo
zainteresovalo moe  predlozhenie, mogli  spokojno vse obdumat'.
Te, kto  reshitsya ego  prinyat', puskaj  podnimutsya ko  mne.  My
peregovorim vse  s glazu  na glaz i sformuliruem okonchatel'nye
usloviya nashego dogovora.
  I, otvesiv  izyashchnyj poklon,  Azzi podnyalsya  po  lestnice  na
vtoroj etazh.  Naliv sebe  bokal vina, on uselsya v kreslo pered
kaminom v ozhidanii gostej.
  Emu ne prishlos' slishkom dolgo zhdat'.




  Azzi sidel  v komnate,  rasseyanno prislushivayas'  k  zhuzhzhaniyu
golosov, donosivshihsya  snizu, iz obshchej zaly, i chitaya starinnyj
roman iz  chisla teh,  chto  vekami  pylyatsya  na  polkah  adskih
bibliotek. Nesmotrya na svoi ul'trasovremennye vzglyady i cepkuyu
delovuyu hvatku,  Azzi lyubil  klassiku. V  glubine dushi  on byl
demonom dovol'no myagkim, sklonnym k sentimental'nosti.
  Ot chteniya ego otorval negromkij stuk v dver'.
  - Vojdite, - skazal Azzi.
  Dver' otvorilas'.  Na poroge  stoyal ser  Oliver. On  ne  byl
vooruzhen, i  kol'chugi, kotoruyu on iz ostorozhnosti vsegda nosil
pod kaftanom, na nem tozhe ne bylo. Ser Oliver soobrazil, chto i
kinzhal, i kol'chuga ne smogut posluzhit' emu nadezhnoj zashchitoj ot
vyhodca iz ada.
  - Nadeyus',  ya   ne  potrevozhil  vas... -  nachal  ser  Oliver
izdaleka.
  - Net-net,  niskol'ko.   Proshu  vas,   sadites'  vot   syuda.
Pridvin'te kreslo poblizhe. Vam tak udobno? Ne vyp'ete li vina?
Itak, chem eshche mogu vam sluzhit'?
  - Nu... ya, sobstvenno... ya naschet vashego predlozheniya...
  - I kak vy ego nahodite? Zvuchit zamanchivo, ne tak li?
  - O, da.  Esli ya pravil'no vse ponyal, vy iskali dobrovol'cev
dlya  uchastiya  v  spektakle  i  v  kachestve  nagrady  za  trudy
predlagali ispolnit' samoe zavetnoe zhelanie.
  - Sovershenno verno.
  - Vy govorili, chto samyj obyknovennyj chelovek mozhet poluchit'
vse eto.  I rabota  budet ne slishkom slozhnaya... i ne trebuyushchaya
special'noj podgotovki...
  - Vy absolyutno  pravy. YA  ishchu lyudej nichem ne vydayushchihsya i ne
bleshchushchih osobymi  talantami. Sudite sami, esli u cheloveka est'
bol'shie sposobnosti  i on  uporno idet  k  postavlennoj  celi,
razve moe  predlozhenie pokazhetsya emu takim uzh zamanchivym? On i
bez menya so vsem upravitsya.
  - Ochen' tochnoe zamechanie, - soglasilsya ser Oliver.
  - YA rad,  chto vy  togo zhe  mneniya. Itak,  chem mogu  byt' vam
polezen?
  - Nu, ya hotel by styazhat' slavu velikogo voina. CHtoby obo mne
slagali legendy.  Kak o  moem tezke,  zhivshem vo  vremena Karla
Velikogo, o tom samom Olivere, kotoryj srazhalsya plechom k plechu
s samim Rolandom.
  - Horosho, - kivnul Azzi. - Proshu vas, prodolzhajte.
  - YA hotel  by stat' polkovodcem i oderzhat' vydayushchuyusya pobedu
nad vragom, chislenno prevoshodyashchim moi vojska. No pri etom mne
ne hotelos' by podvergat' svoyu zhizn' opasnosti...
  Azzi vynul  iz  karmana  kusok  kachestvennogo  pergamenta  i
sdelal pometku: _"Ne podverg. sv. zhizn' opasn."_.
  - YA zhazhdu  slavy, - prodolzhal ser Oliver, - ya hotel by stat'
takim  zhe  znamenitym,  kak  Aleksandr  Makedonskij  ili  YUlij
Cezar'. Eshche  ya  hochu  komandovat'  otryadom  voinov,  otchayannyh
bojcov, sposobnyh  pobezhdat' ne  chislom, a  umen'em. Moi voiny
dolzhny bit'sya svirepo, kak l'vy, i stoyat' za menya nasmert'.
  Azzi zapisal  na  sleduyushchej  strochke:  _"cvirep.  kak  l'vy.
Stoyat' nasmert'"_  i podcherknul  "svirep." prosto  potomu, chto
ono stoyalo pervym.
  - Samo soboj  razumeetsya, ya  dolzhen prevoshodit'  ih vseh  v
sile, lovkosti  i umenii  vladet'  oruzhiem.  Vy,  dorogoj  moj
demon, dolzhny  budete kak-nibud'  eto ustroit'. Tol'ko uchtite,
chto uprazhnyat'sya  po desyat' chasov v sutki s kop'em i mechom ya ne
soglasen.   YA    schitayu   podobnyj    trud   zanyatiem   krajne
neblagodarnym. I  eshche ya  hochu  v  zheny  nastoyashchuyu  princessu -
moloduyu, krasivuyu  i prekrasno  vospitannuyu. V  nashe  vremya...
znaete... baryshni chasto zabyvayut o horoshih manerah. Tak vot, ya
hochu, chtoby  moya budushchaya zhena byla skromnoj i krotkoj. Ved' ej
pridetsya vospityvat'  moih synovej,  a mal'chikam nuzhna horoshaya
mat'. Nu,  eshche, pozhaluj, prilichnoe korolevstvo, chtoby otdyhat'
posle ratnyh  podvigov. Kogda  ya  vpolne  naslazhus'  pobedami,
oderzhannymi  na  pole  boya,  vy  dolzhny  budete  sdelat'  menya
korolem. V  svoem korolevstve  ya hotel  by prozhit'  pokojno  i
schastlivo do glubokoj starosti. Poslednee osobenno vazhno. YA ne
hochu nevzgod i ogorchenij na starosti let.
  Azzi nacarapal na kusochke pergamenta: _"zhit' spok. i schastl.
do glubok. starosti"_, no podcherkivat' nichego ne stal.
  - Vot moi samye skromnye pozhelaniya, - zakonchil ser Oliver. -
Nadeyus', vy smozhete ih vypolnit'?
  Azzi eshche  raz prosmotrel  zametki, kotorye on delal vo vremya
razgovora s serom Oliverom:
  _"Ne podverg. sv. zhizn' opasn."
  "cvirep. kak l'vy. Stoyat' nasmert'"
  "zhit' spok. i schastl. do glubok. starosti"_.
  On pozhal plechami:
  - Vidite li,  ser Oliver,  ya mogu  sdelat' dlya vas daleko ne
vse, o chem vy prosite. Vovse ne potomu, chto ya sil'no stesnen v
sredstvah - o net, moi vozmozhnosti prakticheski bezgranichny. No
na prakticheskoe  voploshchenie v  zhizn' togo,  o chem vy mechtaete,
ujdet ochen'  mnogo vremeni  i sil,  ne govorya uzhe o koldovskih
charah. A  ya ne  mogu zanimat'sya  tol'ko vami  odnim. Mne nuzhno
dumat' i  o drugih  uchastnikah p'esy.  Net, dorogoj  moj, vseh
vashih zhelanij  ya, konechno,  ne ispolnyu,  no  koe-chto  dlya  vas
sdelayu. YA  podberu dlya vas podhodyashchij variant, pri kotorom vy,
prakticheski nichem  ne riskuya  i ne  prikladyvaya osobyh usilij,
smozhete mnogogo  dostich'. Vy  proslavites' i  stanete  bogatym
chelovekom, eto  ya vam  obeshchayu. CHto  zhe kasaetsya ostal'nogo, to
pridetsya vam  samomu potrudit'sya  radi osushchestvleniya  zavetnoj
mechty.
  - CHto   zh,   ya   soglasen, -   skazal   ser   Oliver   posle
neprodolzhitel'nogo  razdum'ya. -   ZHal',  konechno,  chto  nel'zya
poluchit' vse srazu. No i to, chto vy obeshchaete, tozhe neploho dlya
nachala. Esli  ya stanu  proslavlennym geroem,  to ob  ostal'nom
vpolne smogu  i sam pozabotit'sya. YA prinimayu vashe predlozhenie,
dorogoj moj  demon! Dolzhen vam skazat', chto ya vsegda otnosilsya
ko Zlu  s gorazdo  bol'shej  simpatiej,  chem  moi  tovarishchi,  s
kotorymi my  otpravilis' v  Veneciyu na bogomol'e. Da i voobshche,
imeya delo  s D'yavolom,  zhivesh' kuda veselee, chem s ego slishkom
ser'eznym Opponentom, prebyvayushchim na Nebesah.
  - YA  ponimayu   vashe  stremlenie   sdelat'  mne   priyatnoe, -
ulybnulsya Azzi, -  odnako ya  ne nameren  vyslushivat'  podobnye
zamechaniya v  adres nashego  uvazhaemogo Opponenta. My, sluzhiteli
Dobra i  Zla, tesno  sotrudnichaem i  ne  pozvolyaem  raspuskat'
klevetu drug  o druge. Ved' Dobro i Zlo - dve storony bytiya, i
oni oba dolzhny sushchestvovat' vo Vselennoj.
  - No ya  ne sobirayus'  raspuskat'  klevetu  ni  ob  odnoj  iz
storon. YA priznayu ravnye prava na sushchestvovanie za Dobrom i za
Zlom, i ya nichego ne imeyu protiv Dobra.
  - Horosho. Nadeyus', vy ne obidelis' na menya za moe zamechanie.
Itak, pristupaem k sotrudnichestvu pryamo sejchas?
  - Da,  povelitel'.   No,  kazhetsya,   my  zabyli   ob   odnoj
formal'nosti.  Mne,  navernoe,  nuzhno  raspisat'sya  krov'yu  na
pergamente?
  - Otnyud', - pokachal  golovoj Azzi. -  Formal'nosti dlya  menya
znachat  ochen'  malo.  Mne  vpolne  dostatochno  vashego  ustnogo
soglasiya. Krome  togo, smertnye  obychno raspisyvayutsya krov'yu v
dogovore  o   peredache  svoej   dushi  D'yavolu   v   obmen   na
predostavlyaemye im  zhiznennye blaga.  YA zhe otnyud' ne pretenduyu
na vashu dushu. YA uzhe govoril vam ob etom.
  - I chto zhe ya dolzhen delat' teper'?
  - Voz'mite vot  eto, -  Azzi  porylsya  v  karmane  i  dostal
malen'kij  serebryanyj   klyuchik.  Ser   Oliver  vzyal  klyuchik  i
zalyubovalsya izyashchnoj rabotoj serebryanyh del mastera.
  - K kakoj dveri podhodit etot klyuch, ser Demon?
  - Ni  k   kakoj.  |to   "Durilka",  universal'nyj  talisman.
Spryach'te ego  podal'she - polozhite  vo  vnutrennij  karman  ili
zashejte  v  poyas, -  i  pust'  sebe  lezhit.  Prodolzhajte  svoe
puteshestvie v  Veneciyu. I  vot v  odin prekrasnyj  mig - mozhet
byt', on  nastupit cherez  chas, a  mozhet byt',  cherez neskol'ko
dnej - vam  budet podan  znak. Vy  uslyshite  zvuk  gonga.  |to
znachit, chto talisman srabotal. Vam nuzhno budet prosto vytashchit'
ego iz karmana, i on sam povedet vas kuda nuzhno. Hotya talisman
zhestko  zaprogrammirovan   na  to,   chtoby  dostavit'   svoego
obladatelya   v    zaranee   uslovlennoe    mesto,    nekotorye
predostorozhnosti nikogda  ne pomeshayut. YA hochu, chtoby vy znali,
kuda vy v konce koncov dolzhny popast'. Talisman dolzhen vyvesti
vas k osedlannoj loshadi. V odnoj iz sedel'nyh sumok vy najdete
zolotoj podsvechnik. YA ponyatno ob座asnyayu?
  - Da,  vpolne, -   skazal  ser   Oliver. -   Najdu   zolotoj
podsvechnik.
  - Obnaruzhiv  zolotoj  podsvechnik,  vy  dolzhny  vzyat'  ego  i
otpravit'sya v  Veneciyu - esli, konechno, k etomu vremeni vy uzhe
ne budete  tam, - prodolzhal  Azzi. - Vskore posle etogo, uzhe v
Venecii, vy obnaruzhite, chto vashe zavetnoe zhelanie ispolnilos'.
Dalee vy  stanete dejstvovat' po svoemu usmotreniyu, tak zhe kak
i shestero drugih akterov, prinimayushchih uchastie v p'ese. A kogda
predstavlenie zavershitsya,  my ustroim  pyshnyj  prazdnik.  Vot,
sobstvenno,  i   vse.  Posle   etogo  nash   s   vami   dogovor
zakanchivaetsya, i vy mozhete schitat' sebya sovershenno svobodnym i
zhit', gde i kak vam zahochetsya.
  - Mne eto  po dushe, -  ob座avil ser Oliver. - Odnako hotelos'
by znat', gde zdes' kroetsya podvoh.
  - Podvoh? No zdes' net nikakogo podvoha.
  - CHto-to ne  veritsya. V  podobnyh delah  obyazatel'no  dolzhen
byt' podvoh.
  - Interesno, gde  eto vy  sumeli priobresti  stol'  solidnyj
opyt, pozvolyayushchij  vam sudit',  chto byvaet  i chego ne byvaet v
volshebnyh skazkah?  YA vas  v poslednij raz sprashivayu, soglasny
vy ili net?!
  - Da, ya  soglasen. YA soglasen, - skazal ser Oliver. - Tol'ko
ved' predostorozhnosti  v lyubom  dele ne pomeshayut. Vot ya i hochu
uznat' podrobnee,  vo chto  vy menya vtyagivaete. Ved' vokrug tak
mnogo obmana, chto perestaesh' verit' lyudyam. YA ne ponimayu, zachem
nuzhny kakie-to serebryanye klyuchiki i volshebnye koni. Neuzheli vy
ne mozhete  pryamo dostavit'  menya k  tomu mestu, gde menya budet
zhdat' zolotoj podsvechnik?
  - Da prosto  potomu, chto togda i p'esy nikakoj ne poluchitsya!
Ved' mezhdu tem momentom, kogda vash talisman srabotaet, i migom
vashego velichajshego triumfa u vas budet mnozhestvo priklyuchenij!
  - Nadeyus', ne  slishkom opasnyh?  I trudnostej tam nikakih ne
budet?
  - Ili vy prinimaete moe predlozhenie i delaete to, chto ot vas
trebuetsya, ili  nemedlenno otdaete  mne klyuch! -  kriknul Azzi,
teryaya  terpenie. -   Povtoryayu  vam,   esli   vy   v   chem-libo
somnevaetes', luchshe  otdajte  klyuch  obratno!  YA  ochen'  strogo
sproshu s vas, esli vy provalite rol'.
  - O,  ne  izvol'te  bespokoit'sya, -  skazal  Oliver,  krepko
szhimaya klyuch,  slovno boyas',  chto demon  sejchas otnimet  u nego
talisman.
  - V  takom   sluchae,  kak   ya  uzhe  skazal  vam,  dal'nejshie
instrukcii vy poluchite pozzhe.
  - No vy  mogli by  hot'  nameknut'  mne,  chto  mne  pridetsya
delat'.
  - Vozmozhno, vam pridetsya prinimat' otvetstvennye resheniya.
  - Prinimat' otvetstvennye resheniya? Oh, boyus', chto mne eto ne
slishkom ponravitsya.  Vprochem, nichego.  Ne obrashchajte  vnimaniya.
Tak znachit,  ya dolzhen delat', chto budet veleno, i vse konchitsya
dlya menya horosho?
  - Imenno eto  ya i  pytayus' vam  vtolkovat'.  Ispolnyat'  svoi
obyazannosti  po   mere  sil -  vot  edinstvennoe,  chego  mozhet
trebovat' Zlo ot cheloveka. Na bol'shee ono ne pretenduet.
  - Otlichno, - skazal ser Oliver. - YA mogu idti?
  - Spokojnoj nochi, - otvetil Azzi.







  Osvobodivshis' nakonec  iz yashchika  Pandory, Ilit otpravilas' s
dokladom k Arhangelu Mihailu. Mihail razbiral delovye bumagi v
svoem rabochem  kabinete v Dome Svyatyh, oficial'nom uchrezhdenii,
postroennom v prestizhnom Zapadnorajskom rajone. Na stole pered
arhangelom vysilas'  gruda  dlinnyh  pergamentnyh  raspechatok.
Rabochij den'  uzhe davno  zakonchilsya, vse  angely  i  arhangely
davno razoshlis'  po domam.  No v  kabinete Mihaila yarko goreli
vse  svechi:  arhangel  chital  doneseniya  svoih  mnogochislennyh
agentov, prihodivshie so vseh koncov sveta. Novosti, kotorye on
poluchal, byli ves'ma trevozhnymi.
  Mihail podnyal golovu na zvuk shagov vhodyashchej v kabinet Ilit:
  - Privet, privet, dushen'ka. CHto-nibud' sluchilos'? Ty segodnya
kakaya-to rastrepannaya.
  - Da, ser. YA popala v odnu peredelku...
  - Da?  Stranno,  chto  ya  ob  etom  nichego  ne  znal.  Nu-ka,
rasskazhi, v chem delo.
  - V obshchem-to  nichego osobennogo. Odin glupyj smertnyj vyzval
menya po  oshibke, zatem  Germes zaper menya v yashchike Pandory, i v
konce koncov ya vyshla ottuda s pomoshch'yu Zevsa.
  - Zevsa? A  chto, etot starik vse eshche pytaetsya proyavit' sebya?
YA dumal, on navsegda nashel sebe pristanishche v Nostal'gii.
  - On i  donyne obitaet tam, ser, no on sumel sproecirovat'sya
v yashchik Pandory i dal mne del'nyj sovet, kak ottuda vybrat'sya.
  - Da, konechno.  YA i zabyl, chto starye bogi umeyut prodelyvat'
takie shtuchki.  No chto stalo s gruppoj yunyh angelov, kotoryh my
poruchili tvoim  zabotam, otpravlyaya tebya na ekskursiyu po svyatym
mestam Staroj  Anglii? Nadeyus', s det'mi vse v poryadke? Kto za
nimi prismatrivaet?
  - Kak tol'ko  mne udalos' vybrat'sya iz etogo uzhasnogo yashchika,
ya poruchila detej zabotam Presvyatoj Bogorodicy i totchas yavilas'
k vam s dokladom.
  - Kak! Samoj Presvyatoj Bogorodicy!.. Neuzheli ona soglasilas'
rabotat' vospitatel'nicej v detskom sadu?
  - Ona byla  rada sojti  so svoego zolotogo trona, na kotorom
vossedala v  velichii i  slave, i zanyat'sya chem-nibud' poleznym.
Ona skazala,  chto mnogochasovoe  nepodvizhnoe sidenie  na  meste
ochen' utomlyaet  ee. Smeshno,  ne  pravda  li,  chto  tradicii  i
razlichnye obryady  svyazyvayut nas  po rukam  i nogam,  ne  davaya
zanimat'sya lyubimym delom?
  - Nu, ladno.  Raz ona  ne imeet  nichego protiv takoj raboty,
znachit, vse horosho. U menya est' dlya tebya novoe zadanie.
  - Otlichno! Mne  ochen' nravitsya  organizovyvat' ekskursii  po
svyatym mestam.
  - |kskursii? Net,  dushechka,  na  etot  raz  tebya  zhdet  delo
gorazdo bolee  slozhnoe, chem  rabota  gida, -  skazal  arhangel
Mihail. - Rech' pojdet ob Azzi...
  - A! - vyrvalos' u Ilit.
  - Pohozhe, tvoj  staryj  priyatel'  opyat'  chto-to  zateyal.  On
zameshan v kakih-to temnyh delishkah...
  - V temnyh  delishkah? - udivilas'  Ilit. -  |to  stranno.  YA
vstretila ego  vo vremya  ekskursii  po  svyatym  mestam  Staroj
Anglii. Mne  pokazalos', on  ostepenilsya. Po  krajnej mere,  v
myslyah u  nego ne  bylo nichego  durnogo. On  kak raz sobiralsya
posmotret'   novuyu    p'esu -    vpolne    pristojnuyu    p'esu
nravouchitel'nogo soderzhaniya...
  - CHto zh, vidimo, eta nravouchitel'naya p'esa navela ego sovsem
na inye mysli, - skazal Mihail. - Moj nablyudatel' prines takie
novosti:  Azzi   podryadil  etogo   prihvostnya  Satany,  P'etro
Aretino. Uchityvaya  sklonnost' Azzi  k neozhidannym postupkam, ya
predpochitayu byt' v kurse togo, chto on zatevaet.
  - YA ponimayu, - kivnula Ilit. - No stoit li tak bespokoit'sya,
esli  rech'   idet  vsego-navsego   o  p'ese,   o   teatral'noj
postanovke?
  - Delo v  tom, chto  on zateyal  sovsem  ne  obychnuyu  p'esu, -
vozrazil  arhangel. -   Vspomni-ka  o  ego  proshlyh  podvigah.
Istoriya s  Prekrasnym Princem,  istoriya s  doktorom Faustom...
|ta ego  novaya popytka,  dushechka moya,  predstavlyaet  soboj  ni
mnogo ni  malo kak  novuyu popytku perevernut' vverh tormashkami
ves' mir,  nachat' novuyu Vojnu mezh silami Sveta i T'my. Sluchis'
eto, i  my snova  budem postavleny pered vyborom: pobedit' ili
umeret'. I  eto posle togo, kak my zatratili stol'ko vremeni i
sil na peregovory i dobilis'-taki otnositel'nogo spokojstviya i
stabil'nosti cenoj  mnogochislennyh ustupok!.. Net, ya otnyud' ne
obvinyayu Azzi,  ved' u  menya net  neprelozhnyh dokazatel'stv ego
uchastiya vo  vsem etom.  Poka do menya dohodili tol'ko sluhi, no
eti sluhi  chereschur trevozhny,  chtoby ya  ne prinyal  nikakih mer
predostorozhnosti. My  uzhe vnedrili  nashih sotrudnikov  v  ryady
vraga. Skryvaya svoj istinnyj oblik pod maskoj verootstupnikov,
oni dobyvayut  dlya nas  bescennuyu informaciyu.  Tak vot, Ilit, ya
hochu, chtoby ty otpravilas' tuda i... nemnogo osmotrelas'.
  - Govorya  "osmotrelas'",   vy,  konechno,  dumaete  pro  sebya
"shpionila"? - usmehnulas'  Ilit. - A  kogo vy  imeete v  vidu,
govorya "my"?
  - Sebya i  Vsevyshnego, razumeetsya. Vse, o chem ya tebya proshu, ya
proshu ot Ego imeni, razumeetsya.
  - Vy  vsegda   vseh  prosite  ot  Ego  imeni! -  golos  Ilit
zazvenel, kak  natyanutaya struna. - Hotelos' by znat', esli eto
dejstvitel'no tak nuzhno Vsevyshnemu, pochemu On sam ne obratitsya
ko mne?
  - Mnogie iz  nas zadayut  sebe tochno  takoj zhe vopros: pochemu
oni ne  slyshat glasa  Bozh'ego? - otvetil  Mihail smirenno. - V
tom chisle  i ya. Otvet zhe ochen' prost: tajna siya velika est', i
ne nam rassuzhdat' o tom, pochemu eto tak.
  - No pochemu?
  - Potomu,  chto   nekotorye  veshchi  nel'zya  proverit',  nel'zya
uslyshat', uvidet'  ili poshchupat'  rukami. V  nih  mozhno  tol'ko
verit'. No vernemsya k nashim delam. Sejchas vazhnee vsego uznat',
chto namerevaetsya delat' Azzi. On sejchas nahoditsya na polputi v
Veneciyu,  v   kompanii  palomnikov-anglichan,  otpravivshihsya  v
dalekoe puteshestvie  k svyatym  mestam. Tak vot, tebe predstoit
dognat' ih  i sledovat'  za nimi do samoj Venecii, zorko sledya
za kazhdym iz uchastnikov etogo svyatogo pohoda. Azzi tozhe dolzhen
byt' tam.  Uchti, chto  tebe predstoit  ob座asnit',  kak  ty  tam
okazalas'. Pridumaj chto-nibud' kak mozhno bolee pravdopodobnoe.
Esli tol'ko  ya ne oshibayus', nash molodoj demon ne smozhet skryt'
ot tebya  svoi plany - tem bolee, chto on uzhe nachal voploshchat' ih
v zhizn'. Dolzhno byt', nachalo ego proekta bylo ves'ma uspeshnym.
  - Horosho, ser. YA otpravlyayus' sej zhe chas.
  - Bud' tak dobra, potoropis'. I dejstvuj po obstoyatel'stvam.
Esli tebe  pokazhetsya, chto  Azzi |l'bub  v ocherednoj  raz hochet
sovlech' chelovechestvo  s puti istinnogo, ya dumayu, ty ne sochtesh'
bol'shim  grehom   vstavit'  emu  palki  v  kolesa,  dozhdavshis'
podhodyashchego sluchaya.
  - CHto  do  etogo,  vy  uzh  bud'te  pokojny, -  skazala  Ilit
zloveshchim tonom.




  V malen'koj  komnatke ryadom  s kuhnej Kventin i Kiska lezhali
na nizkih krovatyah, nablyudaya za plyashushchimi na potolke tenyami.
  - |tot samyj  Antonio, on  i vpravdu nastoyashchij demon, kak ty
dumaesh'? - sprosil  Kventin. On  byl eshche  slishkom mal i ne mog
sudit' o tom, chto byvaet, a chego ne byvaet na samom dele.
  - Dumayu, chto da, - otvetila Kiska.
  Ves' vecher  devochka byla  neobychno  tiha  i  zadumchiva.  Ona
sosredotochenno razmyshlyala  o tom,  chego by  ej hotelos' bol'she
vsego na svete. Pervoe, chto prishlo ej v golovu, byli belokurye
volosy, kak  u ee  brata. Dlinnye,  shelkovistye, v'yushchiesya,  no
tol'ko s  l'nyanym ottenkom,  a ne s zolotisto-ryzhim, do smerti
ej nadoevshim.  Pravda, ostal'nye devchonki prosto s uma shodili
po etomu  ryzhevatomu ottenku...  Odnako  stoilo  li  ob座avlyat'
takoj  pustyak  svoim  zavetnym  zhelaniem?  Neuzheli  ona  ne  v
sostoyanii  pridumat'   chto-nibud'  bolee   ser'eznoe?  Nemnogo
ustydivshis' skudosti svoih zaprosov, Kiska gluboko zadumalas'.
Ona dazhe  nachala prislushivat'sya k tomu, chto govoril ee mladshij
brat, raskryvavshij v etot vecher tajny svoego serdca.
  - Pervoe, chto  ya poproshu  u demona, - eto nastoyashchego boevogo
konya. I  pust' etot  kon' budet prinadlezhat' tol'ko mne! I eshche
nastoyashchij mech.  Moj mech!..  Papa govorit,  mne eshche  rano imet'
svoj  sobstvennyj   mech,  potomu  chto  dazhe  esli  on  zakazhet
oruzhejniiku  nastoyashchij   mech  dlya  menya,  ya  cherez  god-drugoj
vyrastu, i  etot mech  stanet mne  mal. Nu, kakoj togda prok ot
bogatstva, esli  ne mozhesh'  pokupat' veshchi, iz kotoryh ty potom
vyrastesh'?
  - V etom  ty prav, -  skazala Kiska, ochevidno, vspomniv, kak
vyprashivala u  materi novoe naryadnoe plat'e. - Tak, znachit, ty
hochesh' poluchit' nastoyashchij mech. A eshche chto?
  - Nu, ot  sobstvennogo korolevstva  ya, pozhaluj,  otkazhus', -
zadumchivo  prodolzhal   tot. -   Korolevstvo,   konechno,   veshch'
neplohaya, no  uzh bol'no  mnogo s  nim hlopot.  Pozhaluj, korol'
Artur prozhil  by svoyu  zhizn' namnogo  schastlivee, ne  bud'  on
korolem. Kak ty dumaesh'?
  - Mozhet byt', - soglasilas' Kiska.
  - Mne bol'she nravitsya byt' stranstvuyushchim rycarem.
  - Kak ser Lanselot? No ved' on tozhe ne byl schastliv.
  - Da, on  ne byl  schastliv,  no  lish'  potomu,  chto  bednyagu
ugorazdilo vlyubit'sya  v korolevu,  hotya  vokrug  bylo  stol'ko
prekrasnyh dam.  Pochemu on  ne vybral  odnu iz  nih? I voobshche,
razve rycaryu obyazatel'no nuzhno v kogo-to vlyublyat'sya? Po-moemu,
luchshe posvyatit' celuyu zhizn' poiskam novyh priklyuchenij, kak ser
Gavejn. On  mnogo puteshestvoval,  vlyublyalsya  besschetnoe  chislo
raz, srazhalsya  na poedinkah  chut' li ne kazhdyj den', neskol'ko
raz byl  ranen, zavoevyval  nesmetnye sokrovishcha -  i teryal  ih
stol' zhe  legko, kak  i priobretal.  |to kuda  luchshe, chem byt'
znatnym gospodinom  ili  dazhe  korolem.  Priobretesh'  ogromnoe
bogatstvo, a potom ne znaesh', kuda ego devat'.
  - Vse ravno kak esli by tebe pokupali samye luchshie igrushki i
razreshali s nimi igrat', a ubirat' ih ne zastavlyali?
  - Nu... primerno tak.
  - Neploho. CHego eshche tebe hotelos' by?
  - Kakoe-nibud' zhivotnoe, kotoroe mozhno priruchit' i vse vremya
derzhat'  pri   sebe, -  otvetil  Kventin,  ni  na  sekundu  ne
zadumavshis'. - Tol'ko ne prostoe, a volshebnoe. Naprimer, l'va,
kotoryj lyubil  by tol'ko  menya odnogo  i razryval by na klochki
vseh, kto mne ne nravitsya.
  - Nu, eto uzh slishkom! - vozmutilas' Kiska.
  - YA hotel skazat', chto moj lev... on razryval by tol'ko teh,
kogo ya  emu prikazhu  razorvat'. No  ya, konechno,  ne prikazhu. YA
luchshe sam  pereb'yu vseh  vragov v zhestokoj shvatke, iz kotoroj
vyjdu ves' izranennyj. A potom mama perevyazhet mne rany...
  - No ved' mamy obychno ne perevyazyvayut rany geroev, - skazala
Kiska.
  - A  mne   rany  budet   perevyazyvat'  mama, -   uporstvoval
Kventin. -  |to  moe  priklyuchenie,  i  ya  sam  naznachayu  zdes'
pravila!
  - ZHal' tol'ko,  chto ty  eshche slishkom  malen'kij, chtoby  imet'
delo s demonami, - ehidno zametila Kiska.
  - Malen'kij? Ne  znayu, - Kventin  sel na posteli. Vid u nego
byl ves'ma  ser'eznyj: kazhetsya,  shutku  sestry  on  prinyal  za
chistuyu monetu. - Vot voz'mu i pojdu tuda pryamo sejchas...
  - Kventin! Ne  smej! - kriknula  Kiska, podumav  so  sladkim
zamiraniem serdca,  chto esli Kventin vse-taki pojdet v komnatu
Antonio, to  i ej  tozhe pridetsya  idti vmeste  s nim,  a mozhet
byt', dazhe  zagadyvat' zhelanie - ved' ne mozhet zhe ona ostavit'
Kventina odnogo. Ryadom s nim obyazatel'no dolzhen byt' kto-to iz
starshih, chtoby sledit' za povedeniem mal'chika.
  Kak i  sledovalo  ozhidat',  zamechanie  sestry  ne  zastavilo
Kventina otkazat'sya  ot  mysli  zaklyuchit'  sdelku  s  nechistym
duhom.  On   nachal  natyagivat'  na  sebya  odezhdu,  lezhavshuyu  u
izgolov'ya krovati.  Nizhnyaya guba ego drozhala - ved' Kventin byl
poslushnym mal'chikom,  i  emu  bylo  gor'ko  perechit'  starshim.
Odnako on  upryamo prodolzhal borot'sya s neposlushnymi pugovicami
i shnurkami,  nikak ne zhelavshimi zastegivat'sya i zavyazyvat'sya v
temnote.
  I vdrug  v samom temnom uglu komnaty sverknula oslepitel'naya
vspyshka. Kventin i Kiska totchas zhe brosilis' na svoi krovati i
zarylis'  golovami  v  podushki.  Povalil  gustoj  chernyj  dym,
zastavivshij detej  kashlyat'  i  chihat',  a  kogda  dym  nemnogo
rasseyalsya,  udivlennye  Kiska  i  Kventin  uvideli  vysokuyu  i
strojnuyu temnovolosuyu zhenshchinu.
  - Otkuda vy? -  sprosil neznakomku Kventin. - YA ne videl vas
sredi nashih  sputnikov. Znachit, vy poyavilis' zdes' tol'ko chto.
Kak eto u vas poluchilos'?
  - YA zhivu  zdes' nepodaleku, - otvetila ta. - YA prinesla yajca
na prodazhu proezzhayushchim mimo gospodam. Menya zovut Ilit.
  Deti nazvali  ej svoi  imena, posle  chego  mezhdu  Kventinom,
Kiskoj i  Ilit zavyazalsya  dovol'no zhivoj  razgovor. CHerez pyat'
minut Ilit uzhe znala, chto nekto Antonio obeshchal ispolnit' samye
zavetnye zhelaniya  semi dobrovol'cev, soglasivshihsya uchastvovat'
v ego  p'ese. Po  opisaniyu vneshnosti  Ilit ugadala  vo  mnimom
Antonio svoego davnego znakomogo Azzi.
  - YA tozhe  reshil pojti k nemu i zagadat' zhelanie, - priznalsya
Kventin.
  - Ty nikuda ne pojdesh'! - zayavila Ilit tverdo.
  |to ostanovilo  Kventina, pochti  sovsem odetogo dlya pozdnego
vizita k mnimomu sin'oru Antonio.
  - Pochemu? - sprosil  Kventin i  sel  na  svoyu  postel',  po-
vidimomu, reshiv otlozhit' svoe randevu s demonom.
  - Potomu, chto  vospitannye deti  tak sebya  ne vedut.  Oni ne
begayut po nocham k nechistym duham, chtoby zagadyvat' zhelaniya.
  - No ved'  drugie pojdut  k nemu, -  vozrazil  Kventin. -  I
togda samye  interesnye priklyucheniya  dostanutsya im,  a ya...  ya
ostanus' sidet' doma...
  - Ne dumayu,  chto na  dolyu teh,  kto pojdet k demonu, vypadet
chto-to dejstvitel'no interesnoe. Vozmozhno, oni poluchat koe-chto
ot demona,  no  vposledstvii  zaplatyat  storicej  za  to,  chto
poluchili.
  - Otkuda vy znaete? - udivilsya Kventin.
  - Pover' mne,  uzh ya-to  znayu. Nu,  a teper',  deti, esli  vy
lyazhete v  postel' i  budete vesti  sebya tiho,  ya rasskazhu  vam
skazku.




  Ilit rasskazala  Kventinu i  Kiske skazku  o yagnyatah,  mirno
igrayushchih na  lugah ee  rodnoj  Grecii.  Deti  vskore  zasnuli.
Podotknuv im  odeyala  i  zaduv  svechu,  Ilit  vyskol'znula  iz
komnaty. Projdya  po koridoru,  ona popala na kuhnyu, gde slugi,
uzhinaya ob容dkami  s gospodskogo stola, obsuzhdali sobytiya etogo
dnya.
  - |tot gospodin, on chto, vzapravdu demon? - sprashivala ryabaya
devica u ryzhevatogo parnya po imeni Morton Kornglou, sluzhivshego
u sera Olivera.
  - Nu a  kto zh  on eshche,  po-tvoemu? - otvechal  tot, smeyas'  i
pokazyvaya krepkie  belye zuby.  Molodomu cheloveku shel dvadcat'
tretij god,  i on leleyal v dushe chestolyubivye zamysly, nikak ne
sootvetstvovavshie  tomu   skromnomu  polozheniyu,   kotoroe   on
zanimal.
  Ilit prisela ryadom so slugami.
  - A chto  on obeshchaet,  etot  demon? -  sprosila  ona  kak  by
nevznachaj.
  Kornglou napustil na sebya vazhnyj vid i skazal:
  - Moj gospodin  povedal mne, chto emu predstoit puteshestvie v
volshebnuyu  stranu,  chtoby  tam  on  mog  sovershit'  vydayushchiesya
podvigi, i  v nagradu  za eto  emu obeshchali ispolnit' ego samoe
zavetnoe zhelanie, -  on sdelal  mnogoznachitel'nuyu  pauzu. -  A
kogda  ya  podnyalsya  v  ego  komnatu  v  sleduyushchij  raz,  moego
gospodina tam uzhe ne bylo. On ischez. Predstavlyaete?
  - Mozhet byt',  on prosto  vyshel progulyat'sya, podyshat' svezhim
vozduhom pered snom, - usomnilas' Ilit.
  - Nu, net.  Esli b eto bylo tak, on dolzhen byl spustit'sya po
lestnice i  projti mimo nas. A my ne videli, chtoby po koridoru
kto-nibud' prohodil. On uzh daleko, v teh volshebnyh krayah, kuda
ego perenes  demon. YA  i sam podumyvayu zajti k nemu. Uzh bol'no
po dushe mne prishlos' ego predlozhenie.
  - Da ty chto! - voskliknula sluzhanka, glyadya na molodogo parnya
s voshishcheniem.
  - A chto  ya, huzhe  ostal'nyh, chto  li? YA  tochno tak zhe, kak i
vsyakij drugoj,  mogu prinyat'  uchastie v  p'ese, kotoruyu stavit
etot demon.
  Ilit pristal'no posmotrela na Kornglou:
  - V p'ese? V kakoj p'ese?
  - Moj gospodin skazal, chto demon sobiraetsya postavit' p'esu.
Nu, kak  v teatre,  tol'ko tam  vse budet proishodit' na samom
dele, - otvetil  Kornglou. - My dolzhny budem delat' to zhe, chto
i vsegda,  a kogda  p'esa zakonchitsya,  nas nagradyat po-carski.
Vot eto zhizn', predstavlyaete!
  Ilit vskochila so svoego mesta, slovno ee shilom ukololi:
  - Prostite,  no   ya  dolzhna   idti, -  probormotala   ona  i
napravilas' pryamo  k dveri traktira, raspahnula ee i shagnula v
nochnuyu t'mu.
  - Kuda  eto   ona  v  takuyu  temen'  odna-to  napravilas'? -
sprosila sluzhanka.
  - Vidno, na  svidanie k  chertu: on ej ne to kum, ne to svat,
no uzh  nepremenno rodnya, - sverknul zubami Kornglou. - V takuyu
temen' da v takoj glushi tol'ko volki voyut.
  V eto  vremya Ilit,  stoyavshaya u  kryl'ca traktira, gotovilas'
otpravit'sya obratno na nebesa.
  - Beznravstvennaya  P'esa! -  bormotala  ona  sebe  pod  nos,
raspravlyaya kryl'ya,  chtoby vosparit'  nad zemlej. -  Znachit, on
vse-taki reshilsya  ee stavit' - vtihomolku! Nu, druzhok, pogodi,
uznaet ob etom Mihail!




  - Stavit beznravstvennuyu p'esu? - peresprosil Mihail.
  - Pohozhe, chto tak, ser.
  - Kakov nahal!
  - Da, ser.
  - Nemedlenno otpravlyajsya  obratno i sledi za etoj p'esoj. My
ne mozhem  dopustit' takogo  bezobraziya. Ty  dolzhna  ostanovit'
ego. Pri  pervoj zhe  vozmozhnosti - dejstvuj!  No ne zabyvaj ob
ostorozhnosti. Ne  ostavlyaj ulik.  Ne delaj  nichego takogo, chto
moglo by skomprometirovat' nas. Nadeyus', ty menya ponyala?
  - YA ponyala vas, ser.
  - Togda otpravlyajsya.  Mozhet byt', chut' pozzhe ya prishlyu Angela
Gavriila tebe na pomoshch'.
  - |to bylo  by zamechatel'no,  sudar', - skazala  Ilit slegka
drognuvshim golosom.  Hotya oni  s Gavriilom uzhe davno perestali
lyubit' drug druga, pamyat' o proshlom inogda trevozhila Ilit.
  Vsled za  Gavriilom  ona  pripomnila  Azzi,  svoego  byvshego
poklonnika. S Azzi ona uznala, chto takoe strast'.
  Ilit vstryahnula golovoj, otgonyaya ot sebya rastrevozhivshie dushu
vospominaniya. S  takimi  myslyami  nel'zya  bylo  sluzhit'  silam
Dobra.




  Otpustiv Kornglou,  ser  Oliver  tyazhelo  opustilsya  na  kraj
svoego nochnogo lozha. Lob ego byl nahmuren, v uglah rta zalegli
glubokie skladki:  rycar'  dumal  o  svoem  derzkom  postupke,
sovershennom vsego  kakih-nibud' polchasa  tomu  nazad.  On  byl
nemnogo rasteryan  i poryadkom napugan; da i kto ne ispytyval by
podobnyh chuvstv,  pogovoriv  s  demonom  s  glazu  na  glaz  i
zaklyuchiv s  nim soglashenie?  Stoila li igra svech? Ne skryvalsya
li zdes'  kakoj-to  podvoh?  I  vse-taki  predlozhenie  sin'ora
Antonio, mnimogo  kupca iz  Venecii, bylo  slishkom  zamanchivo,
chtoby  tak   prosto  ot   nego  otkazat'sya.  Nesmotrya  na  vse
utverzhdeniya cerkovnikov,  chto d'yavol  podsteregaet smertnyh na
kazhdom shagu  i tol'ko i zhdet udobnogo sluchaya, chtoby soblaznit'
ih i sovratit' s puti istinnogo, ser Oliver smutno chuvstvoval,
chto vypavshij  emu shans - dovol'no redkij sluchaj, kotorym mozhno
i nuzhno  vospol'zovat'sya. Vo  vsyakom sluchae,  do  sih  por  ni
samogo sera  Olivera, ni kogo-nibud' iz ego znakomyh d'yavol ne
iskushal, predlagaya stol' vygodnye usloviya sdelki.
  Oliveru nravilos'  predlozhenie Azzi.  S rannego  detstva  on
mechtal sdelat' chto-to vydayushcheesya, znachitel'noe, epohal'noe, ne
zatrachivaya pri etom slishkom mnogo usilij. Odnako mechtu svoyu on
do sih  por derzhal  v tajne: lyudi ne ponyali by ego, vzdumaj on
rasskazat' komu-nibud' ob etom.
  Nesmotrya na  pozdnij chas,  emu ne hotelos' spat'. Naliv sebe
vina, on  pil  ego  malen'kimi  glotkami,  zaedaya  biskvitami,
pripryatannymi eshche  s obeda.  On kak  raz vytaskival iz karmana
ocherednoj biskvit, kogda vzglyad ego upal na stenu naprotiv.
  Ruka ego drognula, i vino prolilos' na postel'. On glyadel na
dver' v  stene - obyknovennuyu dubovuyu dver'. No ser Oliver mog
poklyast'sya, chto eshche utrom etoj dveri v ego komnate ne bylo.
  CHut'  poshatyvayas',   on  podoshel   k  dveri   i  oshchupal  ee,
pochuvstvoval pod ladon'yu gladkuyu prohladnuyu poverhnost'. Mozhet
byt', on  prosto ne  zamechal etu dver' do sih por? Neveroyatno.
On podergal za ruchku - dver' ne podalas'.
  Ubedivshis' v  tom, chto  dver' zaperta, ser Oliver vzdohnul s
oblegcheniem. On snova sel na svoyu zalituyu vinom postel' i stal
razglyadyvat' tainstvennuyu  dver'. I  tut vzglyad  ego  upal  na
zamochnuyu skvazhinu, chernevshuyu ponizhe ruchki.
  Golova  u  sera  Olivera  zakruzhilas'.  Povinuyas'  kakomu-to
naitiyu svyshe, on podnyalsya, vynul iz karmana poluchennyj ot Azzi
serebryanyj  klyuchik  i,  podojdya  k  dveri,  vstavil  klyuchik  v
skvazhinu i  slegka povernul ego - prosto chtoby posmotret', chto
iz etogo vyjdet.
  Klyuch povernulsya legko, i zamok chut' slyshno shchelknul.
  Ser  Oliver   tihon'ko  nazhal   na  ruchku.   Dver'  besshumno
priotkrylas'. Ser  Oliver vynul  klyuchik iz zamochnoj skvazhiny i
polozhil obratno v karman.
  Otkryv  dver'  poshire,  on  ostorozhno  zaglyanul  vnutr'.  Za
volshebnoj dver'yu  okazalsya dlinnyj  temnyj koridor  ili tajnyj
hod. Nevozmozhno  bylo skazat',  kuda vel  etot koridor, potomu
chto protivopolozhnogo  ego konca ne bylo vidno vo mrake; odnako
ser Oliver  byl pochemu-to  uveren, chto vel on otnyud' ne v odin
iz pogrebov  traktira i  ne v kakoe-nibud' ukromnoe mestechko v
lesu,  plotnoj   stenoj  obstupivshem  postoyalyj  dvor.  SHestoe
chuvstvo podskazalo  seru Oliveru, chto koridor etot vel kuda-to
v drugoj  mir, mozhet  byt', dazhe  v inuyu Vselennuyu. Sejchas emu
predstoyalo shagnut' v etu pugayushchuyu neizvestnost'...
  Strashno!..
  Zato nagrada,  ozhidayushchaya ego  v konce  puti, prevoshodit vse
ozhidaniya!
  Stremyas' ugadat'  budushchee, zhdushchee  ego za  etoj  dver'yu,  on
zhadno vsmatrivalsya  v temnotu,  i vot  emu predstavilas' takaya
kartina: on  uvidel rycarya  v dospehah,  verhom na belom kone,
v容zzhayushchego v  gorod pod  privetstvennye kriki  sobravshejsya  u
vorot ogromnoj tolpy. Ser Oliver znal, chto etim rycarem byl on
sam, i  eto emu  krichali "vivat!" i brosali cvety. Za nim ehal
otryad konnikov,  otchayannyh hrabrecov,  koim ne  bylo ravnyh  v
krovavyh bitvah,  no kak  zhe daleko  etim geroyam  bylo  do  ih
predvoditelya,  gordo   vossedavshego   na   svoem   belosnezhnom
zherebce!..
  - Vot eto  da! - prosheptal ser Oliver, otiraya rukoj holodnyj
pot so lba.
  On sdelal  shag vpered  i ochutilsya  za dver'yu. Ne to chtoby on
otvazhilsya pojti  tuda, kuda  vel etot  kazavshijsya  beskonechnym
koridor - net,  eto byl  vsego lish'  pervyj  robkij  shag:  tak
mal'chik,  reshiv  iskupat'sya,  sperva  ostorozhno  probuet  vodu
nogoj. No v tot samyj moment, kogda on perestupil porog, dver'
s negromkim stukom sama soboj zahlopnulas' za nim!
  Ser Oliver  pochuvstvoval, kak  dusha u  nego uhodit  v pyatki,
odnako otkryt'  dver' i vernut'sya nazad on dazhe ne poproboval.
Vnutrennij golos govoril emu, chto tak i dolzhno bylo sluchit'sya.
Redko kogda  geroi  otpravlyayutsya  na  poiski  priklyuchenij  bez
vmeshatel'stva  kakih-to   tainstvennyh  sil,  kotorye  prinyato
nazyvat' volej  provideniya ili  rukoj sud'by. Obychno im byvaet
nuzhen  kakoj-to   vneshnij  tolchok,  posle  chego  oni  nachinayut
dejstvovat' pochti samostoyatel'no.
  On zashagal  navstrechu svoej sud'be - sperva ochen' medlenno i
ostorozhno, potom vse smelee i smelee.




  V koridore  bylo dostatochno  sveta,  chtoby  ne  spotknut'sya.
Glaza sera  Olivera postepenno  privykli k  polumraku. Koridor
uzhe ne  kazalsya emu  takim skuchnym i unylym. So sten i potolka
nachali spuskat'sya  zhivye  vetvi  derev'ev,  istochavshie  svezhij
aromat. Pol  pod nogami stanovilsya vse bolee i bolee nerovnym;
raza dva  ser Oliver  natykalsya na chto-to, smutno napominavshee
uzlovatye korni  starogo duba.  Nakonec koridor  prevratilsya v
lesnuyu tropinku:  derev'ya obstupili ee plotnoj stenoj, somknuv
nad golovoyu sera Olivera svoi krony.
  Lesnaya doroga  vskore vyvela  sera Olivera na shirokij lug, a
za lugom  temneli vody ozera. V samom centre ego byl nebol'shoj
ostrovok, na kotorom vozvyshalsya skazochnyj zamok. Ozero sluzhilo
estestvennoj zashchitoj dlya zamka; legkij pod容mnyj most pozvolyal
perejti na  ostrovok. Sejchas  most byl  opushchen, i  ser  Oliver
reshil byt'  nacheku: vdrug iz vorot zamka navstrechu neproshenomu
gostyu streloj  vyletit  otryad  nepriyatel'skih  vsadnikov?  CHto
delat' togda  emu, odinokomu  rycaryu, otpravivshemusya na poiski
priklyuchenij bez konya i dospehov?
  On medlenno  proshel cherez  ves' lug,  no vrazheskie vsadniki,
kotoryh on tak boyalsya, tak i ne poyavilis' iz vorot.
  V  konce  koncov  zhelanie  ustroit'sya  na  nochleg  v  uyutnoj
posteli,  v   komnate  s   kaminom  peresililo   strah   pered
neizvestnost'yu. Ser Oliver postoyal nekotoroe vremya nepodvizhno,
vslushivayas' v  tishinu  nochi,  narushaemuyu  tol'ko  strekotaniem
kuznechikov, zatem vse-taki reshilsya vojti v zamok.
  On proshel  po pod容mnomu  mostu i  ochutilsya v kol'ce vneshnej
steny, okruzhavshej zamok. Projdya cherez malen'kij chistyj dvorik,
vymoshchennyj bulyzhnikom,  on  uvidel  pryamo  pered  soboj  uzkuyu
dver', vedushchuyu  vo vnutrennie  pokoi. Ser  Oliver tolknul  etu
dver' - ona otvorilas' s legkim skripom.
  Minovav holl, on popal v roskoshno obstavlennuyu zalu. V ochage
veselo treshchal  ogon'; kakaya-to  dama sidela  u ognya  v  nizkom
derevyannom  kresle.   Uvidav  sera   Olivera,  ona  totchas  zhe
podnyalas' emu navstrechu.
  - Dobro pozhalovat' v zamok, rycar', - proiznesla ona nizkim,
ne lishennym  priyatnosti golosom. -  Moe imya  |l'vira - pishetsya
cherez | -  i ya  proshu tebya  stat' gostem v etom zamke. Muzh moj
sejchas na vojne - razit vragov, no zakony gostepriimstva velyat
mne prinyat'  tebya kak podobaet tvoemu sanu i predostavit' stol
i krov.  YA priglashayu  tebya otuzhinat'  so mnoyu,  a  zatem  tebya
provodyat v otdel'nye pokoi. Zavtrak tebe podadut v postel'.
  - S udovol'stviem  prinimayu vashe  priglashenie,  vysokorodnaya
gospozha, -  otvetil   ser  Oliver,   poklonivshis'  tak  nizko,
naskol'ko eto pozvolyala ego polnota. - No raz uzh vy tak dobry,
pozvol'te zadat'  vam odin  vopros: vy,  sluchajno, ne  derzhite
volshebnyh konej  v svoem  zamke? Delo  v tom, chto odno iz etih
blagorodnyh zhivotnyh prednaznachalos' special'no dlya menya...
  - Volshebnyh konej? -  peresprosila  dama. -  A  kakoj  masti
dolzhen byt' vash volshebnyj kon'?
  Ser Oliver slegka smutilsya:
  - YA, pravo, zatrudnyayus' otvetit'... Ved' ya ego eshche ne videl.
Kogda ya  otpravlyalsya na  poiski priklyuchenij, mne bylo skazano,
chto vperedi menya budet zhdat' volshebnyj kon', kotoryj pereneset
menya k  zolotomu podsvechniku.  Posle etogo...  Ah, proshu  menya
izvinit', ya  i  sam  tolkom  ne  ponimayu,  chto  budet  dal'she.
Polagayu, chto mne budet darovan titul voenachal'nika, i ya vstanu
vo glave bol'shogo vojska... A vy, sudarynya, ved' vy koe-chto ob
etom znaete, ne tak li?
  - Proshu proshcheniya, sudar', no ya ne posvyashchena v dela podobnogo
roda.
  Skazav eto,  ona ulybnulas'.  Zubki u  nee byli  prelestnye,
volosy gustye  i shelkovistye,  guby polnye  i rumyanye,  a stan
priyatno okruglyj.  Ser Oliver  ohotno  posledoval  za  nej  vo
vnutrennie pokoi.
  Oni proshli  cherez neskol'ko  paradnyh zal, ubrannyh v cherno-
krasnoj cvetovoj  gamme i zastavlennyh starinnym serebrom, chto
pridavalo im  vid ves'ma  torzhestvennyj i  mrachnyj. Na  stenah
viselo  oruzhie,   u  dverej,   slovno  chasovye  na  postu,  na
special'nyh podstavkah  stoyali rycarskie  dospehi. Blagorodnye
predki v  latah i  ukrashennyh per'yami  shlemah surovo vzirali s
portretov, ukrashavshih dlinnye uzkie koridory.
  Tak, projdya  pochti cherez  vse vnutrennie  pokoi dvorca  (ser
Oliver,  v   privychku  kotorogo   vhodilo  schitat'  komnaty  v
traktirah, gde  on ostanavlivalsya  na nochleg,  naschital  celyh
shest' prostornyh  zal), oni  okazalis'  v  sed'moj  po  schetu,
sravnitel'no  nebol'shoj   zale,   sluzhivshej,   ochevidno,   dlya
druzheskih pirov.  V centre  stoyal stol,  pokrytyj  belosnezhnoj
skatert'yu, s  dvumya  serebryanymi  priborami.  Ogon'  v  kamine
veselo potreskival.
  - O,  eto  prosto  zamechatel'no! -  voskliknul  ser  Oliver,
potiraya ruki.  Na stole  stoyali ego  lyubimye zakuski - gusinyj
pashtet i  varen'e iz  kryzhovnika, yajca  i myagkij  belyj  hleb.
Bogatyj  vybor   vin  obeshchal   veselyj  uzhin.   Stol,   bogato
ustavlennyj vsyakoj  sned'yu, no  nakrytyj dlya dvoih, navel sera
Olivera na  mysl', chto  on otnyud' ne byl nezhdannym gostem, i k
ego poyavleniyu v etom zamke zaranee gotovilis'.
  - Proshu k  stolu,  blagorodnyj  rycar', -  skazala  |l'vira,
ukazyvaya seru  Oliveru na ego mesto. - Raspolagajtes', kak vam
udobno, i chuvstvujte sebya kak doma.
  V tot  samyj mig  iz koridora  v zalu  voshel belyj  pushistyj
kotenok. |l'vira  pomanila ego, i on, rezvyas' i igraya so vsem,
chto popadalos'  emu na  puti, podbezhal  k  kreslu  hozyajki.  S
legkoj ulybkoj  na gubah  |l'vira naklonilas', chtoby pogladit'
kotenka, i  nash bravyj  voin,  reshiv  vospol'zovat'sya  udobnym
sluchaem, pomenyal  mestami tarelki:  svoyu tarelku  on  postavil
pered |l'viroj,  a ee  tarelku - pered  soboj.  Poskol'ku  dva
pribora, stoyavshih  na stole,  byli ochen'  pohozhimi, ser Oliver
polagal, chto  ego hitrost' ne razgadayut. Edinstvennym otlichiem
bylo to,  chto na  tarelke sera  Olivera lezhali dve rediski, na
tarelke hozyajki zamka - odna. Kinuv bystryj vzglyad na |l'viru,
vse eshche  zabavlyavshuyusya s kotenkom, ser Oliver bystro perelozhil
odnu redisku  so svoej  tarelki na  ee tarelku.  Kogda |l'vira
vypryamilas', ona,  kazalos', nichego  ne zametila -  po krajnej
mere, ne podala vidu.
  Oni pristupili  k trapeze. |l'vira nalila burgundskogo v dva
serebryanyh kubka i, ulybayas', protyanula odin kubok rycaryu.
  Oliver prinyal  kubok, no  pit' iz  nego  ne  stal.  On  zhdal
podhodyashchego momenta,  kogda vnimanie  damy  snova  budet  chem-
nibud' otvlecheno, chtoby i s kubkami prodelat' to zhe samoe, chto
on nedavno  prodelal s  tarelkami. I  ego terpenie vskore bylo
voznagrazhdeno:  anglijskaya   gonchaya,  brodivshaya   po  zamku  i
sluchajno  vbezhavshaya   v  zalu,   stala  lastit'sya  k  hozyajke,
vyprashivaya lakomyj  kusochek so  stola. Poka |l'vira zanimalas'
sobakoj,  nichto  ne  meshalo  seru  Oliveru  tihon'ko  pomenyat'
mestami kubki, da tak lovko, chto ona opyat' nichego ne zametila.
  Raduyas', chto  emu udalas' eta malen'kaya hitrost', ser Oliver
prinaleg na burgundskoe i gusinyj pashtet. On orudoval vilkoj s
takoj yarost'yu,  slovno derzhal  v rukah  piku  i  srazhalsya  kak
minimum  s  dyuzhinoj  raz座arennyh  vragov.  (K  slovu  skazat',
pirshestvennyj stol  byl, pozhaluj, edinstvennym mestom, gde ser
Oliver  ne   imel   dostojnyh   sopernikov.)   On   urchal   ot
udovol'stviya, pogloshchaya  gory zakusok  i zapivaya  ih  ogromnymi
glotkami vina.  Zakuski i vpryam' byli voshititel'ny: nezhnejshij
pashtet tayal  vo rtu,  hleb byl  myagkim i  pyshnym, a varen'e iz
kryzhovnika - ne  slishkom kislym  i ne  slishkom sladkim, kak on
lyubil.
  Odnako vskore  sera Olivera  stalo klonit' v son. Snachala on
podumal, chto  vypil slishkom  mnogo vina,  potomu  chto  u  nego
zakruzhilas' golova i zazvenelo v ushah, no vskore pered glazami
u nego  poplyli raduzhnye  krugi - vernyj  priznak togo,  chto v
pishchu ili  vino bylo  podmeshano  kakoe-to  zel'e.  Sily  nachali
pokidat' sera  Olivera,  on  vcepilsya  slabeyushchimi  pal'cami  v
skatert', chuvstvuya, chto teryaet soznanie.
  - Vam ploho,  blagorodnyj rycar'? -  nezhnym golosom sprosila
hozyajka zamka,  kogda ser  Oliver nachal  potihon'ku spolzat' s
kresla pod stol.
  - Prosto minutnaya slabost'... - otvetil tot, shiroko zevnuv.
  |l'vira vnimatel'no  poglyadela na  dva pribora,  stoyavshie na
stole odin naprotiv drugogo.
  - Vy pomenyali  mestami tarelki! -  voskliknula ona,  zametiv
otpechatok  gryaznogo   bol'shogo  pal'ca   na  svoej   tarelke -
neoproverzhimuyu uliku protiv sera Olivera.
  - YA ne  hotel vas obidet', - skazal ser Oliver. - |to prosto
obychaj, prinyatyj  v nashih  krayah... A vy, navernoe, prinimaete
snotvornoe?
  - Da, moj  lekar' dal  mne dostatochno  sil'noe snadob'e. Ono
tak  horosho  pomogaet  ot  bessonnicy...  Bez  nego  ya  uzhasno
muchayus',  vorochayus'   v  posteli  do  utra  i  nikak  ne  mogu
zasnut'... A dnem u menya delaetsya migren'...
  - O, proshu  proshcheniya, chto  nechayanno prinyal  vashe  lekarstvo,
sudarynya... Bud'te  dobry, skazhite,  dolgo li prodolzhaetsya ego
dejstvie?
  |l'vira chto-to  otvetila, no  ser Oliver  uzhe  ne  rasslyshal
otveta. Emu  pokazalos', chto  ego s  golovoj  nakrylo  tolstym
vatnym odeyalom.  Ruki i  nogi slovno  nalilis' svincom,  i ser
Oliver ne  v silah  byl pal'cem poshevelit'. Ugasayushchee soznanie
eshche prodolzhalo  otchayanno borot'sya s t'moj, napolzavshej na nego
otovsyudu,  no  vskore  prinuzhdeno  bylo  sdat'sya,  pobezhdennoe
sil'nejshej dozoj  opiuma. Ser  Oliver provalilsya  v  kromeshnuyu
temnotu, slovno v bezdonnyj kolodec.
  A kogda on ochnulsya, to s udivleniem obnaruzhil, chto nahoditsya
v sovershenno  neznakomom meste.  Damy, ugoshchavshej  ego  uzhinom,
nigde ne  bylo - dolzhno  byt', ona ischezla, kak umeyut ischezat'
tol'ko fei  i hozyajki volshebnyh zamkov. No spravedlivosti radi
nuzhno skazat', chto zamok tozhe ischez vmeste s neyu.




  Vernuvshis'  v  traktir,  gde  ostanovilis'  palomniki,  Ilit
obnaruzhila, chto  tam carit legkaya panika. Ser Oliver ischez pri
obstoyatel'stvah  bolee   chem  strannyh -   noch'yu,  nikogo   ne
preduprediv, ne  ostaviv za  soboyu nikakih  sledov. Ego sluga,
Morton Kornglou,  ne mog  tolkom ob座asnit',  kuda devalsya  ego
hozyain, odnako  zayavlyal,  chto  zdes'  nikak  ne  oboshlos'  bez
koldovstva.
  Ilit  prinyalas'   dejstvovat',  ne  teryaya  ni  sekundy.  Ona
podnyalas' v  komnatu sera  Olivera i  oglyadela ee s vnimaniem,
dostojnym professional'nogo  syshchika.  Slabyj  zapah  sinil'noj
kisloty, ostavshijsya  v komnate,  govoril o  tom, chto v techenie
sutok zdes' kto-to pol'zovalsya talismanom tipa "Durilka".
  |togo Ilit  bylo vpolne  dostatochno, chtoby  napast' na sled.
Dozhdavshis',  kogda   vse,  nakonec,  vyjdut  iz  komnaty,  ona
nemedlenno  nachala   tvorit'   sobstvennoe   zaklinanie.   Vse
neobhodimye ingredienty  byli u  nee s  soboj, poskol'ku, dazhe
stav angelom,  ona ne  rasstavalas' so  svoim starym  pohodnym
sunduchkom koldun'i,  veroj i  pravdoj sluzhivshim  ej eshche  v  te
vremena, kogda  ona byla  ved'moj. Na zaklinanie ushlo ne bolee
dvuh minut,  i vot  ona, prinyav  formu  legkogo  oblachka,  uzhe
letela nad lesom, cherez kotoryj nedavno proshagal ser Oliver.
  Po sledam, ostavlennym rycarem, ona prosledila ves' ego put'
do zamka  |l'viry. Ilit znala |l'viru eshche so staryh vremen: ta
byla  ved'moj,  kak  sama  Ilit  kogda-to,  tol'ko  eshche  bolee
zakoreneloj  greshnicej -   na  nee   ne  dejstvovali   nikakie
uveshchevaniya, nikakie  dovody v pol'zu Dobra. Ilit podumala, chto
|l'vira vpolne  mogla soglasit'sya  pomoch' Azzi  v ego koznyah i
prodelkah.
  Pora bylo  zanyat'sya  predskazaniem  blizhajshego  budushchego.  V
pohodnom sunduchke  Ilit imelos'  vse neobhodimoe dlya podobnogo
roda predskazanij,  i ona,  dostav  volshebnoe  zerkalo  i  dve
svechi, postavila  svechi po obeim storonam zerkala, zazhgla ih i
zaglyanula v  temnoe  steklo,  kazavsheesya  provalom  v  mrachnuyu
bezdnu.
  To, chto  ona uvidela,  ne udivilo  ee. Ona okazalas' prava v
svoih dogadkah.  Azzi ustroil  vse tak,  chtoby ego  geroj  kak
mozhno skoree  dostig svoej  celi. Sejchas  ser Oliver uzhinaet s
|l'viroj.  Dal'she   emu  predstoit  odolet'  dovol'no  dlinnuyu
dorogu. Vyjdya  iz lesa,  on dolzhen  budet prodolzhat' svoj put'
dal'she, do  yuzhnogo sklona  Al'p,  nahodyashchegosya  na  territorii
Italii.
  Samo soboj  razumeetsya, chto ostanovit' ego budet proshche vsego
v lesu.  Znachit, nuzhno  uspet' postavit'  lovushku, poka  on ne
vyjdet iz  lesa. Tehnicheski  eto budet sovsem neslozhno. No chto
delat' dal'she?  Ej vo chto by to ni stalo nuzhno ostanovit' ego,
ne prichiniv emu pri etom nikakogo vreda.
  - Pridumala! - voskliknula Ilit posle minutnogo razmyshleniya.
Ubrav obratno  v  sunduchok  volshebnoe  zerkalo  i  svechi,  ona
vyzvala ifrita - odnogo iz svoih davnih znakomyh.
  Ifrit poyavilsya -  ogromnyj, chernyj  i  strashnyj.  Ego  glaza
sverkali iz-pod  nasuplennyh  lohmatyh  brovej.  Ilit  vkratce
izlozhila emu svoj plan otnositel'no sera Olivera.
  - Ego nuzhno  ostanovit' vo  chto by  to ni  stalo! - ob座avila
ona.
  Byvshij zloj  dzhinn, pereshedshij  na  storonu  dobra,  shmygnul
nosom i sprosil:
  - Pristuknut' ego, chto li?
  Iz vseh  sozdanij, otrekshihsya ot sluzheniya Zlym silam, ifrity
naibolee trudno poddavalis' perevospitaniyu: ochevidno, instinkt
razrusheniya byl  u nih  slishkom silen,  i  dazhe  metod  pryamogo
vozdejstviya na  podsoznanie, kotoryj sluzhiteli Dobra primenyali
s cel'yu  ispravleniya infernal'noj  psihiki,  ne  vsegda  daval
polozhitel'nye rezul'taty.  Odnako bol'shinstvo  umov na Nebesah
bylo  nastroeno   uzhe  ne   tak  konservativno,   kak  ran'she.
Nachinalas' epoha  liberalizma, i  dazhe samye strogie zashchitniki
morali byli  sklonny proshchat' mnogie grehi tem, kto, vstupiv na
put' sluzheniya  Dobru, rukovodstvovalsya  blagimi namereniyami  v
svoih daleko ne vsegda bezuprechnyh postupkah.
  - Nu, eto  uzh  slishkom, -  otvetila  Ilit  ifritu. -  Govorya
ostanovit', ya otnyud' ne imela v vidu primenenie gruboj sily. YA
pridumala koe-chto  poluchshe. Znaesh'  li ty,  gde nahoditsya  tot
kusok nevidimoj  ogrady  v  vide  silovogo  polya,  kotoryj  my
poluchili ot haldejskih magov?
  - Da, mem.  Ob etom mnogo sudachili v svoe vremya. Nakonec ego
priznali anomaliej  i opredelili v odno iz hranilishch, v kotorom
ono i nahoditsya po sej den'.
  - Uznaj,  v  kakom  hranilishche  ono  nahoditsya  i  nepremenno
dostan' hot'  nemnogo takogo  ograzhdeniya. A vot tebe podrobnaya
pis'mennaya instrukciya - zdes' skazano, chto delat' dal'she.




  Oliver s  trudom pripodnyalsya,  chtoby oglyadet'sya, -  i tut zhe
shvatilsya za  golovu, skorchiv  zhutkuyu grimasu. Kazalos', chto v
viskah u nego stuchit tyazhelejshij molot, i kazhdyj udar otzyvalsya
v golove strashnoj bol'yu.
  - Uf... Interesno,  chto vse  eto znachit? -  probormotal  on,
oglyadyvayas' po  storonam. CHuvstvoval  on sebya  preskverno,  no
vsego  uzhasnee   bylo  to,   chto  on   ne  imel  ni  malejshego
predstavleniya o tom, gde on sejchas nahoditsya.
  Sobravshis' s  silami,  on  vstal  na  nogi  i  oglyadelsya  po
storonam. Mesto bylo sovershenno neznakomoe, i k tomu zhe ves'ma
strannoe: povsyudu,  kuda ni  glyan', byla  kakaya-to seraya mgla,
skryvavshaya gorizont.  Bylo dostatochno  svetlo, odnako  on  mog
videt' ne  dalee, chem  na kakoj-nibud'  desyatok  shagov  vokrug
sebya.
  Za spinoj  u sera  Olivera poslyshalos'  hlopan'e kryl'ev. Na
ego plecho  uselas' sova  i ustavilas'  na  nego  podslepovatym
vzglyadom nemigayushchih zheltyh glaz, slovno tak zhe, kak i on, byla
udivlena tem, chto pochti nichego krugom ne vidit.
  - Mozhet byt',  ty znaesh', gde my nahodimsya? - sprosil u sovy
ser Oliver.
  Sova naklonila golovu nabok i otvetila:
  - Trudno  skazat'.   Odno  yasno:   ty  v  lovushke,  starina.
Vybrat'sya otsyuda budet nelegko.
  - Pochemu?
  - Da potomu,  chto kto-to  vozdvig krugom  nevidimuyu  ogradu,
poka ty spal. Proshche govorya, mesto eto zakoldovano.
  Ser Oliver  ne ochen'-to  veril v  koldovstvo, a  osobenno vo
vsyakie nevidimye  ogrady. Poetomu on bodro zashagal vpered, no,
ne projdya  i dvuh  desyatkov shagov,  natknulsya na nevidimoe, no
tem ne menee nepreodolimoe prepyatstvie. V pervoe mgnovenie ser
Oliver ispugalsya: to, chto skryvalos' za seroj mgloj, meshaya emu
dvigat'sya dal'she, ne imelo ni opredelennoj formy, ni razmerov,
ne bylo  ni holodnym,  ni goryachim,  ni tverdym,  ni myagkim  na
oshchup'. Ego voobshche nel'zya bylo potrogat'. |to ne bylo pohozhe ni
na chto,  s chem  on  stalkivalsya  v  svoej  zhizni.  Odnako  eto
neoshchutimoe  nechto  vse-taki  pregrazhdalo  emu  put'.  Vystaviv
vpered ruki  s rastopyrennymi  pal'cami, ser  Oliver  medlenno
oboshel po krugu ves' krohotnyj klochok zemli, po krayam kotorogo
stoyala nevidimaya  ograda, no  ne nashel  ni  malejshej  lazejki,
cherez kotoruyu mozhno bylo by vybrat'sya naruzhu.
  On  povernulsya   k  sove,   vnimatel'no  sledivshej   za  ego
dejstviyami, i soobshchil ej, chto vyhoda, po-vidimomu, net.
  - Konechno, net. |to zhe tupikovyj put'.
  - Tupikovyj put'? No kuda on vedet?
  - Kak - kuda? V tupik, razumeetsya.
  - V tupik?  No mne  nikak nel'zya popadat' v tupik. Mne nuzhno
najti volshebnogo konya...
  - Boyus', chto zdes' ty ego ne najdesh', - zametila sova.
  - No moya  konechnaya cel' - vovse ne kon', a volshebnyj zolotoj
podsvechnik.
  - Zolotoj podsvechnik? |to mne nravitsya. Zolotoj podsvechnik -
eto ochen' horosho, no u menya ego net.
  - Nu, na  samyj krajnij  sluchaj podoshlo  by  dazhe  volshebnoe
kol'co.
  Sova vstrepenulas' i zahlopala kryl'yami:
  - O! Kol'co! Kol'co u menya est'!
  Ona vz容roshila  klyuvom per'ya  i, vytashchiv  zolotoe  kol'co  s
krupnym sapfirom,  otdala ego seru Oliveru. Tot povertel ego v
pal'cah, lyubuyas'  kamnem. Emu  dazhe pochudilos',  chto v glubine
sapfira dvizhutsya kakie-to neyasnye teni.
  - Ne glyadi  na  nego  tak  dolgo, -  skazala  sova. -  Luchshe
nachinaj tvorit'  zaklinaniya. Volshebnoe  kol'co -  ne  krasivaya
bezdelushka, a rabochij instrument!
  - Kakoj instrument?  CHto ya  dolzhen delat'  s etim kol'com? -
voskliknul ser Oliver.
  - Razve tebya ne nauchili, kak s nim obrashchat'sya?
  - Net.
  - Nu,  chto   zh,  v  takom  sluchae  oni  dopustili  grubejshee
narushenie pravil,  ne predostaviv  tebe polnoj  informacii.  YA
dumayu, u  tebya est'  vse  osnovaniya  dlya  togo,  chtoby  podat'
zhalobu.
  Ser Oliver rasteryanno oglyanulsya krugom. ZHalobu podavat' bylo
nekomu. Razve chto sove...
  - Idi ty  k chertu  so svoimi  sovetami, - skazal on, nachinaya
serdit'sya. - Kak  zhe ya teper' smogu sovershat' slavnye podvigi,
esli v samom nachale ugodil v lovushku?
  Sova snova  vz容roshila  klyuvom  per'ya  i  dostala  malen'kuyu
kolodu kart, kak fokusnik v cirke dostaet iz shlyapy krolika.
  - Mozhem  sygrat'   partiyu-druguyu  v   durachka.  |to  zdorovo
uspokaivaet nervy.  Vot  uvidish',  vremya  proletit  sovershenno
nezametno! Ty v kakogo bol'she lyubish' igrat' - v prostogo ili v
perevodnogo? A  mozhet, sygraem  v dvadcat'  odno? Ili razlozhim
pas'yans?
  - Vot eshche, - burknul ser Oliver. - YA s pernatymi ne igrayu.
  Sova nichego  ne otvetila,  prosto nachala  tasovat' karty, da
tak lovko,  chto ej  pozavidoval by  samyj  zayadlyj  kartezhnik.
Skloniv golovu  nabok, ona lukavo poglyadela na sera Olivera, i
emu dazhe pokazalos', chto sova podmignula emu.
  - Nu, ladno, - vzdohnul ser Oliver. - Davaj sygraem.
  Igra v  duraka i  raskladyvanie pas'yansov  byli ego  lyubimym
zanyatiem. Oni  chasto pomogali  koe-kak  skorotat'  vremya.  Vot
tol'ko  partnery  dlya  partii  v  duraka  nahodilis'  dovol'no
redko...
  - Tvoj hod, - skazala sova.




  A v  eto vremya  v traktire -  v tom  samom traktire,  otkuda
vsego neskol'ko  chasov nazad  vyshel cherez  volshebnuyu dver' ser
Oliver, - Azzi,  sidya za  stolom v  svoej  komnate  na  vtorom
etazhe, reshil  uznat',  kak  prodvigayutsya  dela  s  postanovkoj
beznravstvennoj p'esy.  Azzi dostal  hrustal'nyj shar,  kotoryj
drevnie  kolduny  ispol'zovali  dlya  predskazaniya  budushchego  i
provideniya togo,  chto proishodit  na drugom krayu zemli, proter
shar nosovym platkom i stal ne otryvayas' glyadet' v nego. Odnako
poverhnost'   shara    ostavalas'   tuskloj;   lish'   otrazhenie
koleblyushchegosya  plameni   svechej,  stoyavshih   na  stole,  poroj
zazhigalo v  ego  glubine  zolotistye  iskry.  Azzi  nedoumenno
povertel volshebnyj  shar v  rukah - i  tut tol'ko vspomnil, chto
zabyl proiznesti  frazu, zastavlyayushchuyu  shar  pokazat'  to,  chto
hochet uvidet' ego vladelec.
  - Pokazhi,  chem  zanyat  sejchas  ser  Oliver, -  skorogovorkoj
probormotal Azzi.
  Hrustal'nyj shar  vspyhnul iznutri  golubovatym svetom, i ego
poverhnost' postepenno  nachala proyasnyat'sya.  Azzi snova  nachal
pristal'no vglyadyvat'sya  v glubinu  shara.  Nakonec  ego  vzoru
predstala takaya  kartina:  sidya  pryamo  na  zemle  v  kakom-to
strannom  meste,  to  li  okutannom  plotnym  tumanom,  to  li
okruzhennom seroj  stenoj, ser Oliver igral v podkidnogo duraka
s govoryashchej sovoj.
  - CHto eto?.. Kak takoe moglo sluchit'sya? - udivilsya Azzi.
  Nuzhno  bylo  prinimat'  srochnye  mery.  Azzi  reshil  pozvat'
Aretino na  podmogu. Sejchas  Aretino byl  nuzhen emu, kak nikto
drugoj.
  Azzi trizhdy hlopnul v ladoshi:
  - Gde moj kur'er?
  Dver' v  komnatu tihon'ko otvorilas', i na poroge pokazalas'
malen'kaya tonkaya figurka.
  - Nuzhno kak  mozhno skoree  peredat' etu  zapisku  Aretino, -
skazal Azzi,  sklonyayas' nad  kuskom pergamenta,  na kotorom on
stal vycherchivat'  kakie-to  pis'mena  svoim  ostrym  nogtem. -
Otpravlyajtes' pryamo sejchas, da smotrite, ne meshkajte v doroge.
  Azzi slozhil zapisku vdvoe i ne glyadya ee protyanul kur'eru.
  - Gde mne iskat' etogo Aretino? - sprosil tot.
  - V Venecii,  gde zhe eshche! - otvetil Azzi. - Gotov posporit',
chto on vse eshche piruet na moi denezhki!
  - A mozhno  mne vospol'zovat'sya  zaklinaniem,  chtoby  bystree
dobrat'sya do Venecii?
  - Konechno.
  - Togda dajte  mne kakoj-nibud'  talisman, kotoryj pereneset
menya tuda.
  - Voobshche-to v  zaklyuchennom s vami kontrakte chetko ogovoreno,
chto vy  sami obespechivaete sebya vsemi sredstvami peredvizheniya,
v tom chisle i volshebnymi. No, s drugoj storony, vremya ne zhdet.
Voz'mite universal'nyj talisman von tam, na stole.
  Kur'er podoshel  k stolu  i,  zahvativ  iz  hrustal'noj  chashi
polnuyu gorst' talismanov, sunul ih v karman.
  - V Veneciyu! - gromko kriknul on i ischez.
  V speshke  Azzi ne uznal v svoem poslance Kventina, reshivshego
ne upuskat'  svoj shans  vmeshat'sya v etu istoriyu, poka vzroslye
zanimayutsya svoimi delami.




  A v  eto vremya  v Venecii  P'etro  Aretino  predavalsya  vsem
zemnym naslazhdeniyam.  Summa, poluchennaya  ot  Azzi  v  kachestve
avansa za  postanovku beznravstvennoj  p'esy, byla  dostatochno
velika, i nedostatka v den'gah on ne oshchushchal. Aretino uzhe davno
hotelos' ustroit'  takoj pir, chtoby ves' gorod dolgo vspominal
o nem,  rashvalivaya shchedroe  gostepriimstvo i  bogatuyu fantaziyu
hozyaina. I  poetomu v dome Aretino uzhe neskol'ko dnej podryad -
kak  raz  s  togo  samogo  dnya,  kak  Azzi  pokinul  Veneciyu -
slyshalis' zvuki  zadornoj muzyki,  golosa podvypivshih  gostej,
zhenskij smeh i topot tancuyushchih nog.
  CHtoby vesel'e  v dome  ne prekrashchalos'  ni dnem,  ni  noch'yu,
Aretino priglasil  nemeckih muzykantov,  kotorye obyazany  byli
igrat'  sutki   naprolet.  Muzykanty  znali  svoe  delo:  pisk
skripok, gudenie al'tov i nezhnye zvuki flejt ne smolkali ni na
minutu; odnako  i v vine oni tozhe ponimali tolk i pili naravne
s gostyami.  Pir byl  v samom  razgare, kogda v shumnoj gostinoj
sredi muzhchin  v rasstegnutyh zhiletah i devic s rastrepavshimisya
lokonami poyavilas'  odna ves'ma  neobychnaya figura. Konechno zhe,
to byl  poslanec  Azzi,  krepko  prizhimavshij  k  grudi  svitok
pergamenta.
  On byl nevelik rostom, etot poslanec, i, pozhaluj, slishkom yun
dlya stol'  ser'eznyh  poruchenij.  Mal'chik,  edva  vyshedshij  iz
detskoj, da  k tomu  zhe eshche  odetyj v  dlinnuyu nochnuyu rubashku,
otdelannuyu  kruzhevom.   Odnako   derzhalsya   on   s   nedetskoj
ser'eznost'yu. Soznanie  vazhnosti vozlozhennoj  na  nego  missii
pridavalo emu  smelosti i  reshitel'nosti.  S  trudom  perevedya
dyhanie  posle   golovokruzhitel'nogo  pereleta   nad  Al'pami,
sovershennogo pri  pomoshchi volshebnogo  talismana, Kventin -  eto
byl, konechno  zhe, on -  ob座avil o celi svoego vizita, poprosiv
nemedlenno provodit' ego k hozyainu doma.
  Kogda  sluga   provel  mal'chika  v  komnatu,  gde  nahodilsya
Aretino, Kventin  otvesil  proslavlennomu  dramaturgu  uchtivyj
poklon i podal pergament.
  - Aretino, ya prines vam poslanie, - ob座avil on svoim chistym,
zvonkim golosom.
  - Poslanie? - udivilsya  tot. - A  nel'zya l' nemnogo pogodit'
so vsyakimi tam poslaniyami? My tut veselimsya...
  - |to ot Azzi. On prosit vas nemedlenno pribyt' k nemu.
  - Ponyatno. Nu, a ty sam kto takoj?
  - YA odin  iz palomnikov.  Vidite li, sudar', tak poluchilos',
chto moya  sestra Kiska... voobshche-to ee polnoe imya Priscilla, no
doma vse zovut ee Kiskoj... moya sestra Kiska usnula, i ya reshil
vyjti iz  komnaty, gde  my spali.  YA sovsem  ne  hotel  spat',
sudar'. YA  i sejchas  etogo pochti sovsem ne hochu, - pribavil on
toroplivo, ochevidno,  ispugavshis', chto v stol' pozdnij chas ego
vpolne mogut  otpravit' v  postel'. -  YA  ostorozhno  vyshel  iz
komnaty i  podnyalsya po lestnice na verhnij etazh. Tam byla odna
komnata... YA uvidel, chto dver' v nee priotkryta. YA voshel v etu
dver', i menya otpravili k vam s poslaniem.
  - No kak  zhe ty  dobralsya  syuda?  Ved'  ty  zhe  smertnyj,  ya
polagayu? Ty  iz toj  zhe ploti  i krovi, chto i ya, i kryl'ev dlya
bystryh pereletov nad gorami u tebya net...
  - Da, konechno. No ya zahvatil u Azzi celuyu gorst' talismanov.
  - Nu, chto  zh, - zadumchivo  proiznes P'etro  Aretino, -  tvoj
rasskaz, yunyj  gonec, zvuchit vpolne ubeditel'no. Itak, chego zhe
hochet ot menya Azzi?
  - On hochet, chtoby vy totchas zhe yavilis' k nemu.
  - Kuda zhe mne sleduet yavit'sya?
  - Ne  bespokojtes',   ya  perenesu  vas  k  nemu  pri  pomoshchi
volshebnogo talismana, - skazal Kventin.
  - A eto ne opasno? - sprosil Aretino.
  Kventin ne  udostoil ego  otvetom. On schital, chto uzhe vpolne
osvoilsya v mire volshebstva. Emu ne terpelos' vnov' okazat'sya v
tom traktire,  gde ostanovilis'  na  nochleg  palomniki,  chtoby
pohvastat'sya pered  Kiskoj, kak  zdorovo on  umeet letat'  pri
pomoshchi obyknovennogo volshebnogo talismana.




  Azzi  uzhe   prigotovilsya  bylo  otmetit'  udachnoe  okonchanie
pervogo epizoda  prologa k  svoej Beznravstvennoj P'ese, kogda
ser Oliver  vyshel iz temnogo koridora na shirokij lug. |to bylo
hot' i  ves'ma skromnym,  no real'nym  dostizheniem demona. Sej
perehod byl ne prosto perehodom po podzemnomu tunnelyu. |to byl
vyhod pervogo  aktera na scenu. Dejstvie Beznravstvennoj P'esy
nachalos', i  Aretino  predstoyalo  vsego-navsego  nablyudat'  za
priklyucheniyami sera  Olivera, chtoby potom dostojno opisat' ih v
svoem  novom  proizvedenii.  Odnako  ser  Oliver  ne  opravdal
vozlagaemyh na  nego nadezhd.  Ne uspev  sdelat' dvuh  shagov po
dorogam Volshebnoj  Strany, on  povel sebya glupejshim obrazom i,
ochevidno, popal v kakoj-to pereplet.
  Azzi otlozhil  v storonu  hrustal'nyj shar,  reshiv ne  tratit'
bol'she  vremeni   na  bespoleznoe   nablyudenie   za   rycarem,
prodolzhavshim svoj  zatyanuvshijsya kartezhnyj  poedinok  s  sovoj.
Nuzhno bylo dejstvovat', i dejstvovat' reshitel'no.
  Azzi perenessya  v Volshebnuyu  Stranu i  poshel po  sledam sera
Olivera - po  tem slishkom  primetnym sledam,  po  kotorym  Zlo
mozhet prosledit'  za putyami Nevinnosti. Nakonec on dobralsya do
teh mest,  gde fantasticheskij  mir i  mir obydennyj  tak tesno
perepletalis' mezhdu  soboj, chto nikto ne mog by tochno skazat',
gde konchaetsya skazka i nachinaetsya dejstvitel'nost'.
  Malohozhenye lesnye  tropy vyveli  nakonec Azzi  na nebol'shuyu
polyanu. Zdes' on nashel to, chto iskal: v samom centre polyany na
stvole povalennogo  dereva sidel ser Oliver, pered nim - seraya
sova. V  pravoj lape  sova derzhala  miniatyurnuyu  kolodu  kart,
kotorye lovko  tasovala, pomogaya  sebe klyuvom -  ochevidno, ona
sobiralas' sdavat'.
  Azzi ne  znal, smeyat'sya  emu  ili  plakat'  pri  vide  takoj
kartiny. On  gotovil dlya  sera  Olivera  velikoe  budushchee;  on
nadeyalsya  na  etogo  cheloveka!  Vne  sebya  ot  vozmushcheniya,  on
brosilsya k etoj komicheskoj parochke kartezhnikov, kricha:
  - |j, Oliver! Konchajte valyat' duraka! Vas zhdut velikie dela!
  No ser Oliver dazhe ne povernul golovy v ego storonu.
  I tut  Azzi naletel  na nevidimuyu  ogradu,  otbrosivshuyu  ego
nazad. On popytalsya preodolet' nevidimoe prepyatstvie - ne tut-
to  bylo,   dazhe  sil  demona  okazalos'  nedostatochno,  chtoby
proniknut'  skvoz'   etu  prozrachnuyu,   no,  tem   ne   menee,
nepronicaemuyu pustotu.
  Da, eto  bylo ser'eznoj  pomehoj dlya  planov Azzi. Nevidimaya
ograda okazalas'  nepronicaemoj ne tol'ko dlya makroskopicheskih
tel.  Svet  i  zvuk,  kak  vyyasnilos'  pozdnee,  ona  tozhe  ne
propuskala, poskol'ku  ni sova,  ni ser  Oliver ne obrashchali ni
malejshego vnimaniya na zychnye vopli Azzi, kotorye eho raznosilo
daleko po lesu.
  Azzi  poshel   vdol'  granicy  kruga,  ocherchennogo  nevidimoj
ogradoj,  i   vstal  pryamo   naprotiv  sera   Olivera,   nizko
sklonivshegosya nad  kartami i sovershenno pogloshchennogo partiej v
"dvadcat'  odno".   Ved'  igra   ne  mozhet   prodolzhat'sya   do
beskonechnosti, dumal  Azzi. Kogda-nibud' ona zakonchitsya, i ser
Oliver, podnyav  golovu, ne smozhet ne zametit' demona, stoyashchego
vsego v desyati shagah, pryamo naprotiv nego...
  Te neskol'ko  minut, chto  proleteli dlya  sera Olivera i sovy
nezametno,   pokazalis'   Azzi   vechnost'yu.   Nakonec   partiya
konchilas', i vse proizoshlo tochno tak, kak predugadal Azzi. Ser
Oliver podnyal  golovu - i...  posmotrel na Azzi, kak na pustoe
mesto. A  tochnee - posmotrel _skvoz'_ Azzi, kak skvoz' okonnoe
steklo. Tak, po krajnej mere, pochudilos' demonu, nahodivshemusya
v tot  mig na  poroge otchayan'ya.  A ser  Oliver snova vzyalsya za
miniatyurnuyu kolodu...
  Itak,  poslednie   somneniya  rasseyalis'.   Teper'  Azzi  byl
absolyutno uveren,  chto v  postanovke ego Beznravstvennoj P'esy
uchastvuyut i  drugie lica,  chej zamysel ne sovpadaet s zamyslom
glavnogo rezhissera.  On i  sam byl  master na  podobnogo  roda
prodelki; on  obozhal valyat'  duraka, stroit'  kozni i  stavit'
palki v  kolesa  tem,  kto  vtajne  plel  kakuyu-nibud'  hitruyu
intrigu. I  teper', kogda  kto-to reshil  isportit'  emu  igru,
nuzhno bylo vyyasnit', ch'ih, sobstvenno, ruk eto delo.
  Azzi  pogruzilsya   v  razmyshleniya,   perebiraya  vseh   svoih
znakomyh. Kto mog byt' ego tajnym nedobrozhelatelem?
  Sperva on  zapodozril angela  Gavriila - prosto  potomu, chto
eto byla  pervaya mysl',  prishedshaya  emu  v  golovu.  U  angela
Gavriila mogli,  konechno, najtis'  prichiny  lichnogo  svojstva,
chtoby navredit'  Azzi, no  vydumat' stol'  hitryj  plan  angel
Gavriil byl  poprostu nesposoben.  Azzi  so  vzdohom  isklyuchil
angela Gavriila  iz spiska  svoih vozmozhnyh protivnikov v etoj
igre.
  Itak, kto  zhe ostalsya v spiske? Mihail? U nego, konechno, uma
hvatilo by...  No stranno:  chem bol'she  dovodov  nahodilos'  v
pol'zu   togo,    chto   imenno   Mihail   pomeshal   postanovke
Beznravstvennoj P'esy,  zaperev sera  Olivera vnutri nevidimoj
ogrady, tem  menee pravdopodobnoj  kazalas' Azzi  eta  versiya.
Planu, pri  vsem ego izyashchestve, ne hvatalo zakonchennosti, zato
slishkom mnogo  v nem  bylo ot detskogo ozorstva. Net, eto yavno
ne ego  pocherk! Krome  togo, Arhangel Mihail - slishkom krupnyj
politik i  myslit vsegda  masshtabno. V ego rukah sosredotochena
ogromnaya sila.  Vryad li  on  budet  razmenivat'sya  na  melochi,
svyazyvayas' s  serom Oliverom.  On,  skoree,  predprimet  bolee
kardinal'nye mery, chtoby sorvat' postanovku p'esy.
  Znachit, eto  ne Arhangel Mihail i uzh nikak ne Angel Gavriil.
No kto zhe? I tut dogadka, slovno molniya, promel'knula v myslyah
u Azzi:  Ilit! |to  mogla byt'  tol'ko ona! Kak zhe on srazu ne
dogadalsya! No chto zhe konkretno ona sdelala? Kak vyzvolit' sera
Olivera iz etoj lovushki?
  V tot  zhe mig  pered nim  poyavilas' sama  Ilit s privetlivoj
ulybkoj na  ustah. Po  vyrazheniyu ee milogo lichika nikak nel'zya
bylo dogadat'sya, chto na ume u etoj temnovolosoj krasotki.
  - Privet, Azzi, - skazala ona. - Esli chut'e byvshej ved'my ne
podvodit menya, ty tol'ko chto dumal obo mne.
  - |to tvoih  ruk  delo?  Priznavajsya,  chto  ty  natvorila? -
surovo sprosil Azzi.
  - Nichego osobennogo,  prosto reshila  sdelat' tebe  malen'kuyu
pakost', - otvetila  ona, vse  tak zhe  ulybayas'. -  |to  samaya
obyknovennaya nevidimaya ograda.
  - Ves'ma zabavno, - fyrknul Azzi. - A nu-ka, uberi ee!
  Ilit  oboshla   krugom  vsyu  nevidimuyu  ogradu,  oshchupyvaya  ee
santimetr za  santimetrom, zatem  otoshla na dva shaga v storonu
stala sharit' v trave nepodaleku ot granicy nevidimoj ogrady.
  - Stranno, - probormotala ona sebe pod nos.
  - CHto stranno? -  sprosil  Azzi,  vnimatel'no  sledivshij  za
vsemi ee dejstviyami.
  - Nikak ne  mogu najti  vyklyuchatel' silovogo  polya,  kotoroe
pitaet nevidimuyu  ogradu, - priznalas'  Ilit. - On  dolzhen byl
byt' gde-to zdes'...
  - Nu, eto uzh slishkom! - voskliknul Azzi, poteryav terpenie. -
YA siyu zhe minutu otpravlyayus' k Ananke!




  V tot  samyj chas  Ananke prinimala  gostej. Ona priglasila k
sebe  ves'ma   pochtennyh  dam,   s  kotorymi   byla  druzhna  s
nezapamyatnyh vremen, - treh Parok, ili Veshchih Sester, kotorye v
antichnuyu epohu  dni i  nochi naprolet  pryali niti  chelovecheskih
sudeb. Odnako  s rascvetom tehnicheskoj evropejskoj civilizacii
mashiny stali  vytesnyat' ruchnoj  trud, i  Veshchie Sestry ostavili
svoe  zanyatie,  udalivshis'  na  pokoj.  Teper',  kogda  u  nih
poyavilos' dostatochno  svobodnogo vremeni,  oni mogli pozvolit'
sebe hodit'  v gosti  chut' li  ne kazhdyj den' i uzhasno nadoeli
vsem svoim  znakomym, kotoryh  oni naveshchali,  pozhaluj, nemnogo
chashche, chem togo hotelos' by hozyaevam.
  No s  Ananke, svoej  staroj podrugoj, Tri Sestry videlis' ne
tak uzh  chasto. Ta, chto olicetvoryala soboj Rok v antichnom mire,
eshche ne soshla so sceny. U nee bylo mnozhestvo del, i ej ne chasto
udavalos'  priglashat'   dlya  zadushevnoj   besedy  dazhe   samyh
blizhajshih podrug.
  Sobirayas' k  Ananke na  chashku chaya,  tri  sestry  prigotovili
podarki. Lahesis  ispekla shokoladnyj  tort. Kloto  oboshla  vse
antikvarnye  lavki   Vavilona,  prezhde  chem  nashla  podhodyashchuyu
veshchicu, a Atropos reshila prepodnesti podruge tomik poezii.
  Ananke redko  prinimala chelovecheskij  oblik. Obyknovenno ona
prebyvala  vezde   i  nigde,   sushchestvuya  v   vide   nezrimoj,
neosyazaemoj  substancii.   "Vy  mozhete   prichislit'   menya   k
ikonoborcam, - zayavlyala  ona, -  no  ya  vsegda  priderzhivalas'
mneniya, chto  vse podlinno  velikoe ne  nuzhdaetsya v  zritel'nom
obraze". No  segodnya byl  osobyj  sluchaj.  Radi  Treh  Sester,
priglashennyh eyu  na chaepitie,  Ananke vybrala  dlya sebya lichinu
pozhiloj nemki, dorodnoj damy v strogom kostyume, s tugim puchkom
volos na zatylke.
  Stoyala  chudnaya   pogoda,  i   chetyre  damy  reshili  ustroit'
nebol'shoj piknik  na al'pijskom  lugu. SHelkovistaya  trava byla
myagka, kak  kover;  legkie  belye  oblaka,  begushchie  po  nebu,
kazalos', igrali v dogonyalki.
  Ananke kak  raz peredavala Lahesis chashku s aromatnym goryachim
chaem, kak vdrug zametila na gorizonte malen'kuyu chernuyu tochku.
  - Smotrite! - voskliknula  odna iz  Sester. -  Kto-to  letit
syuda!
  - YA zhe  ostavila doma  zapisku, chtoby  menya ne bespokoili! -
provorchala  Ananke.   Kto  smel   ee  oslushat'sya?  Olicetvoryaya
mogushchestvennejshuyu silu, upravlyayushchuyu zakonami Bytiya (po krajnej
mere, tak  schitala sama  Ananke; i sleduet priznat', chto u nee
byli na  to nekotorye  osnovaniya), ona  privykla k  tomu,  chto
smertnye trepetali  pri odnom  upominanii ee  imeni. Ona chasto
nazyvala sebya  Toj, Kotoraya  Vlastvuet nad  Mirom, ne  slishkom
zadumyvayas' o tom, chto eto zvuchit po men'shej mere neskromno.
  Tem vremenem  chernaya tochka  izryadno uvelichilas'  v razmerah,
prevrativshis' v malen'koe temnoe pyatnyshko. Vskore chetyre damy,
vse kak  odna povernuvshie  golovy v  tu storonu  i sledyashchie za
tainstvennym  neznakomcem,   letevshim  bystree  vetra,  smogli
razlichit' figuru  demona,  raskinuvshego  svoi  chernye  kryl'ya,
pohozhie na kryl'ya letuchej myshi.
  Azzi izyashchno opustilsya na luzhajku pered Ananke i ee gostyami.
  - Privetstvuyu vas! -  proiznes on priyatnym, zvuchnym golosom,
otveshivaya preuvelichenno  chinnyj poklon. - Kak pozhivaete? Proshu
proshcheniya za to, chto prishlos' vas potrevozhit'.
  - S  chem  pozhaloval,  nezhdannyj,  no  predvidennyj  gost'? -
strogo sprosila  ego Ananke. -  Rasskazyvaj, no esli ty prines
plohie novosti, to penyaj na sebya!
  - Delo v  tom, - nachal  Azzi, -  chto  v  nastoyashchee  vremya  ya
sovershayu  nekotoruyu,   s  pozvoleniya   skazat',  revolyuciyu   v
teatral'nom  iskusstve.  YA  stavlyu  p'esu -  sovershenno  novuyu
p'esu, p'esu, v kotoroj ne budet skuchnoj morali i nravouchenij.
Ne skroyu,  eto mozhet  ne ponravit'sya  moim opponentam,  ves'ma
shiroko ispol'zuyushchim  iskusstvo dlya  propagandy svoih idej. Oni
obozhayut  p'esy  s  nazidatel'nym  soderzhaniem  i  pouchitel'nym
koncom...
  - Ah ty,  bezdel'nik! - rasserdilas'  Ananke. - Ty  chto  zhe,
potrevozhil menya i moih gostej tol'ko radi togo, chtoby prinesti
nam teatral'nye  spletni? YA ved', kazhetsya, predupredila, chtoby
menya ne  smeli trevozhit'  po pustyakam!  Esli ty  reshil stavit'
p'esu, to  i stav'  sebe na  zdorov'e! Kakoe mne delo do tvoih
rebyacheskih zabav?
  - No moi  opponenty vo  chto by  to ni  stalo  hotyat  sorvat'
postanovku moej p'esy, - skazal Azzi. - A ty im pomogaesh'.
  - Nu i  chto zh?  Ved' Dobro prekrasno, - otvetila Ananke. Ton
ee  byl   hot'  i   ves'ma  uverennym,   no   uzhe   ne   stol'
bezapellyacionnym.
  - O, s  etim nikto  ne sporit, -  ne sdavalsya  Azzi. - Dobro
est'  Dobro.   No  ved'   Zlo  sushchestvuet   dlya  togo,   chtoby
protivostoyat' emu,  ne tak  li? I  do sih  por  nikto  eshche  ne
otnimal u  nego etogo  besspornogo prava. A v tvoi obyazannosti
vhodit sledit',  chtoby nikto  ne smel  narushat'  ustanovlennye
pravila! Zakon est' zakon, i vse obyazany emu podchinyat'sya!
  - Ty prav, - soglasilas' Ananke.
  - Znachit, ty  zapretish' Mihailu  i podchinennym  emu  angelam
vmeshivat'sya v moi dela?
  - YA  podumayu, -  skazala  Ananke. -  A  teper'  ostav'  nas,
nakonec, v pokoe.
  Azzi   prishlos'    dovol'stvovat'sya   etim    neopredelennym
obeshchaniem.






  Mihail naslazhdalsya  pokoem i  tishinoj, uedinivshis'  v  svoem
kabinete i  otkinuvshis'  na  spinku  platonovskogo  Ideal'nogo
Kresla - proobraza  vseh  izgotovlennyh  chelovecheskimi  rukami
kresel, i,  samo soboj  razumeetsya, samogo udobnogo i uyutnogo.
Dlya polnogo  blazhenstva  ne  hvatalo  tol'ko  horoshej  sigary.
Odnako kurit'  on brosil  davno - eshche  kogda tol'ko vstupil na
trudnyj  put'   nravstvennogo  samosovershenstvovaniya,  kotoryj
obyazan projti  kazhdyj zhelayushchij popast' na Nebesa. Pervym shagom
na etom  puti obychno  byvaet bor'ba  s sobstvennymi  porokami.
Mihail obladal  dostatochno sil'noj  volej, chtoby izbavit'sya ot
durnoj privychki,  rabami  kotoroj  delayutsya  mnogie.  Tak  chto
arhangela,  uyutno   ustroivshegosya  v   platonovskom  Ideal'nom
Kresle,   vpolne   mozhno   bylo   nazvat'   schastlivejshim   iz
bessmertnyh.
  Minuty  polnogo  blazhenstva,  odnako,  stol'  zhe  redki  dlya
arhangela, kak  i dlya prostogo smertnogo. Otlichno ponimaya eto,
Mihail staralsya  ne upustit'  ni  edinogo  mgnoveniya  iz  etih
dragocennyh minut.  On staralsya  prognat' navyazchivuyu  mysl'  o
tom, chto blazhenstvo skoro konchitsya.
  V dver' kabineta postuchali.
  Mihail slegka  pomorshchilsya. Vnutrennij golos podskazyval emu,
chto  ot   etogo  vizita   nichego  horoshego  zhdat'  nel'zya.  On
razdumyval, stoit  li otvechat' tomu, kto postuchal. Mozhet byt',
poprostu skazat'  "uhodite"? Odnako  posle minutnogo kolebaniya
on  vse-taki   reshil  vpustit'  posetitelya.  V  konce  koncov,
arhangelu ne  grozit opasnost' vstrechi s kakim-nibud' naglecom
ili huliganom.  Takogo podozritel'nogo  sub容kta  poprostu  ne
propustyat k dveryam ego kabineta!
  - Vojdite, - skazal on.
  Dver' otkrylas'. Na poroge stoyal kur'er. Malen'kij mal'chik s
zolotistymi kudryami,  odetyj v nochnuyu sorochku. V odnoj ruke on
derzhal uvesistuyu  posylku, a  drugoj prizhimal  k grudi  gorst'
talismanov. Konechno  zhe, eto byl Kventin, kotoromu prishlos' po
dushe ego novoe zanyatie.
  - Posylka dlya arhangela Mihaila, - ob座avil on.
  - |to mne, - otvetil Mihail.
  - Raspishites' vot zdes', - skazal Kventin.
  Mihail cherknul  svoyu podpis'  na blanke s zolotym tisneniem,
podannom kur'erom, i mal'chik vruchil emu yashchik s posylkoj.
  - Priznajsya, ty ved' ne angel? - sprosil Mihail u kur'era.
  - Net, ser.
  - Ty prosto malen'kij mal'chik, obyknovennyj smertnyj, tak?
  - Nu... Navernoe, tak.
  - Kak zhe tebe udalos' poluchit' mesto pochtal'ona v Inom Mire?
  - YA i  sam ne  znayu, -  otvetil  Kventin,  pozhav  plechami. -
Odnako eto  uzhasno  interesnoe  zanyatie.  Vam  chto-nibud'  eshche
nuzhno?
  - Kazhetsya, net, - skazal Mihail.
  Kventin krepko  szhal v kulake odin iz talismanov i rastayal v
vozduhe.
  Mihail ozadachenno  pochesal v zatylke shirokoj pyaternej. Zatem
vskryl posylku.  Vnutri  okazalsya  kakoj-to  tyazhelyj  predmet,
akkuratno zavernutyj  v tonkuyu  seruyu bumagu.  Sorvav obertku,
Mihail obnaruzhil  tyazhelyj mednyj  brusok, poverhnost' kotorogo
byla  tak   tshchatel'no  otpolirovana,  chto  v  nee  mozhno  bylo
glyadet'sya, kak  v zerkalo.  Povertev brusok  v  rukah,  Mihail
uvidel na  obratnoj storone  nadpis', vybituyu chetkim, krasivym
shriftom:
  _Mihail!
  Ostav' v  pokoe Azzi  s ego  p'esoj! Stav' svoyu sobstvennuyu,
esli hochesh', a drugim rabotat' ne meshaj!
  Vsego horoshego,
  Ananke._
  Mihail polozhil mednyj brusok na stol. Brovi ego sdvinulis' k
perenosice,  a  guby  plotno  szhalis'.  V  konce  koncov,  chto
pozvolyaet sebe  eta Ananke? Kak smeet ona ukazyvat' Arhangelu,
chto emu sleduet, a chego ne sleduet delat'? Mihail nikak ne mog
smirit'sya s  mysl'yu, chto  Sud'ba, Ananke,  stoit nad  Dobrom i
Zlom. V  konce koncov, kto reshil, chto dolzhno byt' tak? Kak eto
glupo i  nedal'novidno... Vse,  konechno, moglo byt' sovsem po-
inomu, esli  by Bog ne pokinul etot mir. Uzh On-to, nesomnenno,
smog by  navesti zdes'  poryadok! No -  uvy! - Bog uzhe davno ne
zanimalsya mirskimi  delami. Verhovnym  sud'ej nad  mirom stala
Ananke. I  teper' eta  zanoschivaya osoba pytaetsya navyazat' svoyu
volyu samomu Arhangelu Mihailu!..
  "Ona mne  ne ukaz!" -  skazal Mihail. -  "Slishkom mnogo  ona
sebe pozvolyaet!  Mozhet byt',  ona i Vershitel'nica Sudeb, no uzh
vo vsyakom sluchae ne sam Gospod' Bog!"
  Mihail potyanulsya k otlozhennoj na kraj stola papke s nadpis'yu
"Delo  Azzi.  Sovershenno  sekretno"  i  s  udvoennoj  energiej
prinyalsya listat'  stranicy. Nuzhno bylo kak-to ostanovit' etogo
ryzhego besa,  ch'e povedenie vozmushchalo Mihaila do glubiny dushi.
Podumat' tol'ko,  etot nahal ne postesnyalsya obratit'sya k samoj
Ananke! I  emu udalos'-taki  vtyanut' v  svoi  intrigi  drevnyuyu
starushku, ne slishkom razbirayushchuyusya v tonkostyah otnoshenij mezhdu
Dobrom i Zlom. No dazhe arhangel'skomu terpeniyu prihodit konec,
i teper'  Azzi pridetsya  rasproshchat'sya s  mysl'yu  o  postanovke
Beznravstvennoj P'esy.
  Mihail vklyuchil |lektronnogo Orakula - sistemu, primenyavshuyusya
na Nebesah  dlya prinyatiya  resheniya v  usloviyah vysokoj  stepeni
neopredelennosti^ - i  nachal vvodit'  ishodnye dannye.  Vskore
Orakul vydal  svoj otvet.  Vzglyanuv na dlinnuyu bumazhnuyu lentu,
polzushchuyu iz pechatayushchego ustrojstva, Arhangel Mihail ulybnulsya.
Okazyvaetsya, bor'ba  s  Azzi  ne  potrebuet  ot  nego  bol'shih
zatrat. Stoit  tol'ko organizovat'  neskol'ko nebol'shih pomeh,
zaderzhat' v  puti koe-kogo  iz  akterov,  nanyatyh  ryzhevolosym
demonom^ - i Beznravstvennaya P'esa s treskom provalitsya.




  - Poprobuj eshche raz! - skazal Gefest.
  - YA starayus', kak mogu, - zahnykal Ganimed. - Skol'ko mozhno!
Govoryat tebe - cherez etu shtukovinu nevozmozhno prolezt'!
  Bogi-olimpijcy  stolpilis'   vokrug  nebol'shogo  perehodnogo
ustrojstva, pridumannogo  Gefestom, bogom  ognya  i  kuznechnogo
remesla. Esli  verit' Gefestu,  to pri  pomoshchi  ego  novejshego
izobreteniya,   kotoroe    on   nazyval   maloponyatnym   slovom
"interfejs", drevnie  bogi mogli  perenestis' iz  virtual'nogo
prostranstva v  real'nyj mir.  Gefest klyalsya Stiksom, chto etot
interfejs napryamuyu  svyazan s  yashchikom Pandory,  a etot  yashchik  v
nastoyashchij   moment   nahoditsya   v   dome   Pitera   Vestfala,
obyknovennogo zemnogo  obyvatelya. Drevnie  bogi znali, chto pri
pomoshchi  yashchika   Pandory  Zevsu   udavalos'   peremeshchat'sya   iz
virtual'nogo prostranstva  v real'nyj  mir i  obratno, poetomu
poslednee izobretenie  Gefesta vyzvalo  ih  zhivejshij  interes.
Problema byla  lish' v  tom, chto  vhod v  real'nyj mir okazalsya
slishkom uzkim, i skol'ko ni staralsya Gefest ego rasshirit', vse
popytki zakanchivalis'  neudachej. Vprochem,  Gefesta nel'zya bylo
nazvat' bol'shim specialistom v oblasti elektroniki. Interfejs,
vykovannyj iz  cel'nogo kuska  zolota, byl ego pervym opytom v
sozdanii podobnyh ustrojstv.
  Vdrug  iz  interfejsa  razdalos'  gromkoe  "ap-chhi!".  Bogi,
udivlenno pereglyanuvshis'  mezhdu soboj,  otstupili  na  shag,  i
totchas zhe cherez uzkoe otverstie prolez Zevs. On yavilsya vo vsem
velichii carya  bogov i lyudej, vo vsem bleske svoej slavy. YArkie
molnii sverkali  v ego  rukah, slyshalis' oglushitel'nye raskaty
groma.
  - Vozvrashchenie  velikogo   cheloveka  nadelalo  mnogo  shuma, -
yazvitel'no zametila  Gera. YAzychok  u suprugi  gromoverzhca  byl
ostryj kak britva.
  - Molchi, zhenshchina! - otvetil ej Zevs.
  - Da, tebe  legko govorit', - ne sdavalas' Gera. - Ty mozhesh'
perenestis' v  real'nyj mir, kogda zahochesh'. Ty provorachivaesh'
tam svoi  delishki, razvlekaesh'sya, flirtuesh' s kem popalo. A my
zaperty zdes',  slovno v  tyur'me. My nikuda ne hodim, nikogo u
sebya ne  prinimaem! Do  nas vse  novosti dohodyat  v  poslednyuyu
ochered', esli  tol'ko voobshche  dohodyat!  A  nashi  odezhdy...  Ty
tol'ko posmotri, vo chto my odety! YA uverena, chto v sovremennom
mire uzhe  davno nikto  ne odevaetsya tak, kak my. Ty sovershenno
ne zabotish'sya  o nas!  I pri  etom eshche  nazyvaesh'sya  verhovnym
bozhestvom! Kakoj  zhe  ty  posle  etogo  glava  sem'i,  otec  i
pokrovitel'?!
  - Samyj luchshij, -  nimalo ne smutivshis', skazal Zevs. - Esli
ty dumaesh',  Gera, chto ya boltayus' mezhdu dvumya mirami bez dela,
gonyayas' za  yubkami, ty sil'no oshibaesh'sya. U menya est' otlichnyj
plan, kak  vybrat'sya otsyuda.  No tol'ko  vse  vy  dolzhny  menya
slushat'sya.  Esli   hotite  snova  okazat'sya  na  svobode,  vam
pridetsya delat'  to, chto  velyat, a  ne to,  chto vzbredet vam v
golovu. Nam  vsem pridetsya  ob容dinit'sya i dejstvovat' soobshcha,
deti moi.  Ne znayu,  pravda, kak  eto u  vas poluchitsya -  ved'
kogda dohodit  do dela,  vy nachinaete  ssorit'sya  i  v  luchshem
sluchae vse  konchaetsya nebol'shoj  vnutrisemejnoj razborkoj. Tak
vot, deti,  ya hochu  soobshchit' vam  odnu novost':  skoro  k  nam
pozhaluet Arhangel Mihail.
  - Nash vrag! - voskliknul Apollon-streloverzhec.
  - Net, -  myagko   vozrazil  Zevs, -   ne  vrag   on  nam,  a
potencial'nyj soyuznik.  On naneset nam korotkij delovoj vizit.
Emu nuzhno, chtoby my okazali emu koe-kakie uslugi - razumeetsya,
ne besplatno.  My vse  soobshcha obsudim  s nim usloviya dogovora.
Pozhalujsta, proyavite  na  etot  raz  bol'she  zdravogo  smysla,
zabud'te o  sushchestvuyushchih mezh  vami raznoglasiyah i ne nachinajte
skloki ran'she  vremeni. My dolzhny sdelat' to, chego on hochet ot
nas.
  - A potom? - sprosil Apollon.
  - A potom,  rebyatki, u nas budet shans snova vzyat' vlast' nad
mirom v svoi ruki. Tol'ko by nam vybrat'sya otsyuda!


  - A, vot  i novyj  nebozhitel' pozhaloval! -  voskliknul Zevs,
kogda Mihail poyavilsya pered bogami-olimpijcami, sobravshimisya v
tesnyj kruzhok.
  Mihail vozmutilsya.  Zevs obrashchalsya  s nim,  slovno s  kakim-
nibud' vyskochkoj,  a ne s bozhestvom, ravnym po moshchi i sile emu
samomu i k tomu zhe nadelennym vsej polnotoj nebesnoj vlasti.
  - Vybiraj vyrazheniya, -  otvetil  on  Zevsu. -  Kak  by  tebe
vposledstvii ne  prishlos' pozhalet' o skazannom. U nas poka eshche
dostatochno sil,  chtoby nizvergnut'  tebya v  adskuyu  bezdnu,  a
zaodno s toboj - i etu kompaniyu polugolyh sibaritov.
  - V  adskuyu  bezdnu? -  usmehnulsya  Zevs. -  My  tol'ko  chto
ottuda. I  tvoi ugrozy  nam ne  strashny.  Tem,  kto  videl  Ad
sobstvennymi glazami,  boyat'sya bol'she  nechego. Tak  chto  davaj
luchshe pogovorim o dele. CHego ty hochesh' ot nas?
  - Polagayu, tebe  izvestno, chto  v Kosmose  nedavno poyavilas'
nekaya novaya sila?
  - Ot  moego   vzora  eto   ne  ukrylos', -  otvetil  Zevs  s
vazhnost'yu. - I chto zhe dal'she?
  - Ty znaesh'  o tom,  chto nekij  demon po  imeni  Azzi  reshil
postavit' Beznravstvennuyu P'esu?
  - Do menya  dohodili nekotorye sluhi ob etoj p'ese. Po-moemu,
ves'ma ostroumnaya zateya.
  - Ves'ma opasnaya  i kovarnaya  intriga! YA  predstavlyayu  sebe,
kakoe vliyanie  ona okazhet na lyudskie umy! Ee nuzhno otmenit' vo
chto by  to ni  stalo! Ved' esli Beznravstvennaya P'esa vse-taki
budet postavlena,  dlya vas eto obernetsya ne men'shej bedoj, chem
dlya nas.
  - Pochemu zhe?  My, grecheskie  bogi, ne  vmeshivaemsya v  vechnuyu
bor'bu mezh Dobrom i Zlom.
  - |ta problema  slishkom  slozhna  i  ne  svoditsya  k  prostoj
dialektike. Ona  stoit po  tu storonu  Dobra i Zla.{*12} - Vot
kak?.. -  Da-da.  Ee  soderzhanie  ne  prosto  amoral'no -  ono
podryvaet  osnovy  mirovogo  poryadka!  Podumat'  tol'ko,  etot
demon, eto  ischadie Ada,  reshil dokazat'  vsem, chto  sud'ba ne
zavisit ot  haraktera! - CHto?! CHto ty skazal? - A, ya vizhu, mne
udalos' tebya  zainteresovat'! - obradovalsya  Mihail. - No  eto
eshche ne  vse. V  p'ese soderzhatsya  eshche bolee  kramol'nye  idei.
Naprimer, chto Bezdari imeyut Pravo na Sushchestvovanie.
  - Nu, s  etim uzh nikak nel'zya mirit'sya! - voskliknul Zevs. -
No kak  nam ostanovit' etogo opasnogo zlodeya? Kak pomeshat' ego
zamyslu?
  - My   vynuzhdeny    pribegnut'   k   taktike   Vyzhidaniya   i
Promedleniya, -  skazal  Mihail. -  K  sozhaleniyu,  sam  ya  mogu
sdelat' ochen' malo. |tot hitrec zaruchilsya podderzhkoj Ananke, i
ya  uzhe   poluchil  ot  nee  ser'eznoe  preduprezhdenie,  kotoroe
svyazyvaet menya  po rukam  i nogam.  No vy...  vy - sovsem inoe
delo! Esli  ty - a  eshche luchshe,  kto-nibud' iz tvoih detej - ne
otkazhetes' okazat' mne nebol'shuyu uslugu...
  Apollon vystupil iz kruga bogov-olimpijcev, do sih por molcha
slushavshih razgovor mezhdu Zevsom i Arhangelom Mihailom.
  - YA budu  rad pomoch', - s ulybkoj proiznes on. - Skazhi lish',
chto nuzhno sdelat'.
  - Nam mogut ponadobit'sya ciklopy, - skazal Mihail. - YA hochu,
chtoby  Feb-Apollon   razdobyl   hotya   by   odnogo   ciklopa -
priblizitel'no takogo,  kak tot,  vstrecha s  kotorym  chut'  ne
stoila zhizni  Odisseyu, popavshemu  na ostrov  ciklopov vo vremya
svoih stranstvij. Tol'ko nash ciklop dolzhen byt' eshche strashnee i
svirepee. Krome  togo, u  menya najdetsya  delo dlya togo iz vas,
kto zaveduet  pogodoj -  ya  slyshal,  chto  vy  umeli  upravlyat'
pogodoj zadolgo  do togo,  kak rimlyane zavoevali Greciyu. Nuzhno
ustroit' velikuyu  buryu. Uragany, shtormy, zemletryaseniya - kto u
vas etim zanimaetsya?
  - My  razdelili  eti  funkcii  mezhdu  neskol'kimi  bogami, -
vmeshalas' v  razgovor Afina. - Posejdon nosit titul Kolebatelya
Zemli, a sam Otec Zevs - tituly Tuchegonitelya i Gromoverzhca.
  - Da, ty  prava, doch'  moya, - skazal  Zevs. - Nu,  chto zh,  ya
dumayu, na  sej raz my mozhem poruchit' etu voznyu s pogodoj komu-
nibud' odnomu.  Ares, kak  ty  smotrish'  na  to,  chtoby  snova
vernut'sya na pole brani i nachat' velikuyu bitvu?
  - Nastoyashchuyu  vojnu,   na  kotoroj   budut  gibnut'  lyudi?  S
udovol'stviem! - voskliknul  Ares. - YA  lyublyu zvon oruzhiya. Vid
krovi, hleshchushchej  iz ran, op'yanyaet menya. Stony umirayushchih zvuchat
dlya menya, slovno sladchajshaya muzyka.
  - Nu,  togda  slushajte  vnimatel'no, -  skazal  Mihail. -  YA
proinstruktiruyu vas naschet pogody.




  - Nashla!  Nakonec-to! -   poslyshalsya  zhenskij  golos;  zatem
razdalsya negromkij  shchelchok. Sleduyushchee, chto uslyshal ser Oliver,
byl zvuk  padayushchej ogrady.  Koldovskoj seryj tuman, skryvavshij
gorizont, rasseyalsya,  i vzoru  sera Olivera otkrylis' derev'ya,
so vseh  storon obstupivshie  polyanu, na  kotoroj oni  s  sovoj
igrali v  karty, i dal'nij ovrag, i lesnaya tropinka, petlyayushchaya
mezh stvolami vekovyh dubov...
  Ser Oliver  podnyalsya na nogi i nereshitel'no dvinulsya vpered.
Tam, gde  eshche nedavno  stoyala nevidimaya  ograda, teper'  ee ne
bylo. Mozhno bylo dvigat'sya dal'she.
  I ser  Oliver zashagal  kuda glaza  glyadyat. Doroga  byla  emu
neznakoma, no  podobnye pustyaki  ne smushchali  nashego  otvazhnogo
geroya. On  schital, chto  emu nechego  boyat'sya, poka  u nego est'
talisman-"Durilka". |tot  talisman i  byl ego provodnikom, ego
kartoj i  kompasom. On  tashchil svoego  vladel'ca vse  dal'she  i
dal'she vpered,  slovno  ego  prityagival  kakoj-to  sverhmoshchnyj
magnit. Ser  Oliver  edva  uspeval  perestavlyat'  nogi,  a  uzh
vremeni glyadet'  po  storonam,  zamechaya  dorogu,  i  vovse  ne
ostavalos'. On  chuvstvoval tol'ko,  chto pri  pomoshchi volshebnogo
talismana  kakim-to   obrazom  umudryaetsya  pokryvat'  ogromnye
rasstoyaniya za ves'ma korotkoe vremya, hotya idet peshkom.
  Poslushno sleduya  za talismanom,  ser Oliver  rezko  povernul
nalevo - i ochutilsya na pustynnom morskom beregu.
  Projdya  nemnogo   po  vlazhnomu  pesku,  na  kotorom  temneli
vybroshennye volnami  vodorosli i  melkie rakushki,  on  zametil
nevdaleke odinokuyu  skalu. Obojdya  ee krugom,  on obnaruzhil  v
skale prostornyj grot.
  Ser Oliver nikogda ne pital osoboj lyubvi k peshcheram i grotam,
a etot  grot, kazalos', skryval v sebe kakuyu-to mrachnuyu tajnu.
Ser Oliver  uzhe sobralsya  obojti ego  storonoj, kogda  zametil
nebol'shuyu derevyannuyu  tablichku, pribituyu  u vhoda  v grot.  Na
tablichke bylo napisano:

_Vladel'cy volshebnyh kolec, dobro pozhalovat'!_

  I, preodolev svoj strah, ser Oliver voshel v grot.
  Pryamo u  vhoda on  uvidel velikana -  ogromnogo, s  kosmatoj
borodoj i  dlinnymi  volosami,  nikogda  ne  znavshimi  grebnya.
Velikan sidel  na grubo skolochennom taburete i kovyryal v nosu,
ispodlob'ya poglyadyvaya rycarya.
  - Est' li  u tebya  kol'co? - sprosil  on  hriplym  i  grubym
golosom, da tak gromko, chto razbudil dremavshee v grote eho.
  - Da, - otvetil ser Oliver i pokazal kol'co.
  Velikan dolgo rassmatrival kol'co, zatem skazal:
  - Prekrasno. Znachit, ty i est' Tot Samyj.
  - Tot samyj - chto? - udivilsya ser Oliver.
  - Tot samyj, naschet kotorogo ya poluchil rasporyazheniya.
  I, vstav  s tabureta,  velikan sdelal  odin ogromnyj  shag ko
vhodu v  grot, odnoj  rukoj podnyal  ogromnyj oblomok  skaly  i
zakryl im vhod. Srazu stalo temno.
  - Zachem ty eto sdelal? - sprosil ser Oliver.
  - Takov prikaz, -  korotko otvetil  velikan, snova opuskayas'
na svoj taburet.
  - Nu, i  chto dal'she? -  snova sprosil  ser  Oliver.  U  nego
nachali voznikat' nehoroshie predchuvstviya.
  - Tebe luchshe ne znat' ob etom, - skazal velikan.
  - No ya zhelayu znat'! Skazhi mne!
  - Nu, ya tebya s容m, - flegmatichno otvetil velikan.
  - Ty shutish'!
  - YA nikogda  ne shuchu.  Ty voobshche  kogda-nibud' slyshal, chtoby
velikany shutili? My absolyutno lisheny chuvstva yumora.
  Oliver zadumalsya na minutku, zatem skazal:
  - No ya ne sdelal tebe nichego plohogo!
  - Nichego ne podelaesh'.
  - CHto znachit "nichego ne podelaesh'"? CHto ty imeesh' v vidu?
  - Izvini, priyatel',  no u  menya est'  prikaz. V nem skazano:
"s容st' togo, u kogo okazhetsya volshebnoe kol'co". I vse.
  - _Kakoe_  volshebnoe  kol'co?  I  _kogo  imenno_  ty  dolzhen
s容st'?
  - U  menya   na  etot   schet   net   nikakih   dopolnitel'nyh
rasporyazhenij. Skazano prosto - "togo, u kogo okazhetsya kol'co".
I tochka.
  - No malo  li u kogo mozhet okazat'sya kol'co! Tak ved' lyubogo
mozhno s容st'!
  - I pravda...  Nu, znachit,  u nih  ne bylo vremeni ob座asnit'
mne vse eto podrobnee.
  - No esli  ty s容sh' _kogo-nibud' ne togo_ vmesto _togo, kogo
sleduet_?
  - CHto zh,  znachit, etomu  _komu-nibud'_ sil'no  ne povezet, -
skazal velikan. -  Vo vsyakom  sluchae,  ya  ni  v  chem  ne  budu
vinovat. YA svoyu sluzhbu znayu!
  - No tebe vse ravno popadet ot nih, hot' ty i ne budesh' ni v
chem vinovat, - skazal ser Oliver.
  - I pravda... Otkuda ty znaesh'?
  - Razve tebya  ne rugayut vsyakij raz, kogda chto-nibud' vyhodit
ne tak, nezavisimo ot togo, vinovat ty v etom ili net?
  - I  pravda... -   skazal  velikan.   Podnyavshis'  so  svoego
tabureta, on  povernulsya k  Oliveru spinoj  i  poshel  v  glub'
grota, gde  stoyali eshche odin massivnyj stul, sdelannyj stol' zhe
grubo i  primitivno, kak  i taburet,  i  ogromnaya  krovat'  iz
neostrugannyh dosok. Tusklyj svet lampy osveshchal ubogoe zhilishche.
  Ser Oliver  oglyanulsya po  storonam v  poiskah  kakogo-nibud'
oruzhiya, no - uvy! - v grote ne okazalos' dazhe prostoj palki.
  I  tut   on  zametil,   chto  k   rubashke  velikana  prikolot
pryamougol'nyj kusochek bumagi, na kotorom chto-to napisano!
  - Oj, a  chto eto takoe u tebya na pleche? - sprosil ser Oliver
u velikana.
  - |to pamyatka, kotoruyu mne vydali.
  - I chto tam napisano?
  - Tam napisano,  chto mne  nuzhno s容st' togo, u kogo okazhetsya
kol'co.
  - I vse?
  - I vse! - otrezal velikan.
  - Razreshi-ka, ya  vzglyanu na  tvoyu  pamyatku, -  poprosil  ser
Oliver.
  No velikan  prikryl listok  svoej ogromnoj  ladon'yu. On  tak
revnivo on  ohranyal pamyatku  ot postoronnih  vzglyadov, chto ser
Oliver nachal koe o chem dogadyvat'sya.
  - Raz v  nej napisano  tol'ko lish',  chto tebe  nuzhno  s容st'
togo, u  kogo okazhetsya kol'co, to pochemu ty ne hochesh' pokazat'
ee mne? - sprosil on.
  Odnako velikana  bylo ne  tak-to legko pereupryamit'. V konce
koncov, pochemu  on dolzhen  pokazyvat' svoyu  pamyatku  kakomu-to
podozritel'nomu chuzhezemcu, kotorogo on sobiraetsya s容st'?
  Oliver zadumalsya.  Podobnoe uporstvo  so  storony  etogo  ne
slishkom  soobrazitel'nogo   chudovishcha   kazalos'   emu   ves'ma
strannym. Navernyaka v pamyatke soderzhatsya kakie-to ochen' vazhnye
svedeniya!
  Ostavalos' tol'ko odno - perehitrit' velikana.
  - Poslushaj, - skazal  ser Oliver nebrezhnym tonom, - ya mog by
sdelat' tebe massazh...
  |to, konechno,  byl ne  slishkom  lovkij  hod,  odnako  nichego
luchshego ser Oliver ne smog pridumat'.
  Velikan kinul na rycarya podozritel'nyj vzglyad.
  - Zachem mne massazh? - sprosil on.
  - Nu... eto  ochen' polezno... polezno dlya zdorov'ya. Uluchshaet
samochuvstvie, vzbadrivaet, povyshaet tonus.
  - YA na zdorov'e ne zhaluyus'.
  - Da-da, - soglasilsya  ser Oliver, -  konechno. No chto znachit
"ne zhaluyus'  na zdorov'e"?  Ne zhaluyus' - znachit, zhalob net. No
zhaloby byvayut  tol'ko togda,  kogda  chto-to  bolit.  Naprimer,
spina. Sejchas  tvoya spina  ne bolit, i ty ne zhaluesh'sya. Odnako
cherez nekotoroe  vremya ona  mozhet zabolet'! V etom grote ochen'
syro i  holodno, a  povyshennaya vlazhnost' chasto byvaet prichinoj
revmatizma i  radikulita. I  vot, predstav' sebe, u tebya bolit
spina. Bol'  ochen' sil'naya,  ty ne mozhesh' vstat' s posteli, ne
mozhesh' hodit'...  A ved'  dlya togo,  chtoby  spina  u  tebya  ne
bolela, sushchestvuet  odno ochen'  effektivnoe sredstvo - massazh!
Posle massazha ty budesh' chuvstvovat' sebya otlichno!
  - Nu-u-u... YA ne znayu... - protyanul velikan.
  - Poslushaj, ty  kogda-nibud'  chuvstvoval  sebya  otlichno?  Ne
normal'no, dazhe ne prosto horosho, a otlichno?
  - Oh, - vzdohnul  velikan, - davnen'ko eto bylo. Ved' o nas,
velikanah, nikto ne zabotitsya. Nikomu net dela do togo, kak my
sebya chuvstvuem.  Esli u nas bolit gorlo, ili, skazhem, zub, ili
prosto napadaet handra, nikto ne uteshaet nas. Nikto ne sidit u
nashej posteli,  ne predlagaet  nam vypit'  teplogo moloka,  ne
rasskazyvaet smeshnyh  istorij... Velikanov  schitayut  tupymi  i
glupymi, odnako  u nas  vse-taki hvataet  uma ponyat', chto lyudi
poprostu ispol'zuyut  nas, kogda  i kak im udobno, i zabyvayut o
nas, kak tol'ko minet nadobnost' v nashih uslugah.
  - Ty prav, -  skazal ser Oliver. - Ty vse otlichno ponimaesh'.
Nu, kak, sdelat' tebe massazh?
  - A chto, -  velikan uhmyl'nulsya, -  pochemu by i net, v konce
koncov? No mne, navernoe, pridetsya snyat' rubashku?
  - Esli ne  hochesh', mozhesh' ne snimat', - otvetil ser Oliver v
vostorge ot togo, chto emu udalos' tak lovko provesti lyudoeda.
  Velikan rastyanulsya  na svoem  lozhe, i ser Oliver, zadrav ego
rubashku, prinyalsya  myat' ego  spinu i  shlepat' po nej - snachala
ostorozhno, zatem  vse sil'nee  i sil'nee. Emu prishlos' izryadno
potrudit'sya: kogda  velikan priznalsya,  chto  rovno  nichego  ne
chuvstvuet, ser Oliver izo vseh sil nachal molotit' po ego spine
kulakami. V  to zhe  vremya on  poglyadyval  na  kusochek  plotnoj
bumagi, prikolotyj  bronzovoj bulavkoj k levomu plechu rubashki.
SHrift byl  dovol'no melkim,  a strochki  nerovnymi,  i  poetomu
pamyatka chitalas' s trudom.
  Nakonec emu udalos' prochitat' sleduyushchee:
  |ta pule-,  kinzhalo- i  sableneprobivaemaya  model'  velikana
yavlyaetsya pervoj v serii modelej, zashchishchennyh s golovy do nog, i
prednaznachena dlya  ispol'zovaniya  v  osobo  opasnyh  usloviyah.
Uyazvimym mestom yavlyaetsya tol'ko levaya podmyshechnaya vpadina, gde
nahoditsya  ventilyacionnoe  otverstie  i  otsutstvuet  zashchitnoe
pokrytie. Velikanu  sleduet soblyudat'  osobuyu ostorozhnost' pri
podnimanii  levoj  ruki  i  ne  dopuskat',  chtoby  postoronnie
predmety, a v osobennosti kolyushchie i rezhushchie orudiya, nahodilis'
na rasstoyanii menee 50 sm ot ego levoj podmyshechnoj vpadiny.
  Pod nadpis'yu stoyalo polustertoe zavodskoe klejmo. Razobrat',
kak nazyvalos'  predpriyatie po izgotovleniyu velikanov-lyudoedov
i v kakih krayah ono nahodilos', bylo nevozmozhno.
  Da, radi etogo stoilo porabotat' massazhistom!
  Odnako dobyt' informaciyu - vsego lish' poldela. Ser Oliver ne
imel ni  malejshego predstavleniya,  kakim obrazom  on mozhet  eyu
vospol'zovat'sya. Ni  do levoj,  ni do pravoj podmyshki velikana
emu ne  dobrat'sya. Razve  chto poshchekotat' eto chudovishche vo vremya
massazha... No  dazhe esli velikan na sekundu podnimet ruki, ser
Oliver nichego  ne smozhet  s nim  podelat':  ved'  u  nego  net
nikakogo oruzhiya. Nu, rovnym schetom nichego, chem on mog by ne to
chto ubit' - prosto ocarapat' svoego vraga!
  I  vdrug   u  vhoda  v  grot,  zakrytogo  ogromnym  valunom,
shevel'nulas' kakaya-to  ten'.  Ser  Oliver  povernul  golovu  i
uvidel vysokogo  muzhchinu srednih  let,  odetogo  po  poslednej
ital'yanskoj mode.  Na boku u neznakomca visela shpaga. On stoyal
na  meste,  ochevidno,  reshiv  podozhdat',  poka  ego  glaza  ne
privyknut ko mraku grota.
  Nakonec neznakomec zametil sera Olivera.
  - |j! - pozval  on. - Menya zovut Aretino. Menya prislal k vam
Azzi. Poslushajte,  esli vy  uzhe zakonchili  delat'  massazh,  ne
otpravit'sya li  vam dal'she  na poiski  priklyuchenij? Esli  ya ne
oshibayus', vam predstoyalo sovershit' ratnye podvigi i styazhat' na
pole bitvy velikuyu slavu...
  - Kto eto? - sprosil velikan, zadremavshij vo vremya massazha.
  - Ne  volnujsya, -  otvetil  ser  Oliver,  otveshivaya  lyudoedu
ocherednoj zvonkij shlepok po spine. - |to ko mne.
  - Puskaj ubiraetsya  ko vsem  chertyam, -  prorychal  velikan. -
Kogda ty zakonchish' delat' mne massazh, ya tebya s容m.
  Ruki sera  Olivera byli  zanyaty, tak  chto on ne mog vyrazit'
svoih chuvstv  zhestom. Odnako  vzglyad, broshennyj im na Aretino,
byl dostatochno krasnorechivym.
  Aretino  ponyal  nakonec,  chto  ser  Oliver  popal  v  logovo
lyudoeda.
  Aretino zorko  oglyadelsya vokrug:  mozhet byt', lyudoed v grote
byl ne  odin? Muskuly  ego napryaglis',  slovno on  gotovilsya k
shvatke s  sotnej  svirepyh  ciklopov.  Na  cypochkah,  derzhas'
poblizhe k  stenam, pominutno  ozirayas'  i  izbegaya  osveshchennyh
uchastkov grota,  on podoshel  k lozhu  velikana, vozle  kotorogo
stoyal neschastnyj ser Oliver.
  - Lyudoed prakticheski  neuyazvim? - shepotom  sprosil on u sera
Olivera.
  - Da, - otvetil  tot. -  Edinstvennoe  nezashchishchennoe  mesto -
levaya podmyshechnaya vpadina.
  - Ty dolzhen zastavit' ego podnyat' ruki vverh!
  - Kakim obrazom?
  - Sejchas uznaesh', -  zagovorshchicki prosheptal  Aretino na  uho
seru Oliveru. - Zdes' poblizosti rastet vinograd?
  - Vinograd?.. Sejchas  sproshu, - ser  Oliver pihnul  velikana
kulakom v  bok. - |j,  skazhi-ka, ne rastet li zdes' poblizosti
vinograd?
  - Vinograd? Zachem tebe vinograd? - prorychal velikan.
  - Mne hochetsya  vinogradu. |to moe poslednee zhelanie, kotoroe
nadlezhit ispolnit' pered tem, kak ya umru. Takov obychaj.
  - Strannyj obychaj.  Nikogda o  nem ne  slyshal... Nu,  ladno,
postaraemsya  najti   dlya  tebya   vinogradu.   Ochen'   uzh   mne
ponravilos', kak ty delaesh' massazh.
  Podnyavshis' so svoego lozha, velikan sdelal vsego tri ogromnyh
shaga i okazalsya u vyhoda iz grota.
  - Idi za mnoj, - prikazal on Oliveru.
  Nepodaleku ot  grota, v  zashchishchennom ot  vetra  meste,  rosla
dikaya vinogradnaya  loza. Na  samom verhu ee krasovalis' spelye
grozdi. No oni byli tak vysoko, chto dazhe velikan s trudom smog
by do nih dotyanut'sya.
  - Mne  ne   dotyanut'sya, -  vzdohnul  ser  Oliver,  glyadya  na
velikana.
  - Nu, nichego,  ya  sejchas  sorvu  tebe  neskol'ko  grozdej, -
skazal velikan.
  - Tol'ko  vybiraj  te,  chto  pospelee -  von,  vidish',  tam,
naverhu... sleva... eshche levee...
  Velikan  vstal   na  cypochki  i  potyanulsya  za  vinogradnymi
grozd'yami. Ego  podmyshka nahodilas'  pryamo  nad  golovoj  sera
Olivera. Aretino  migom vyhvatil  shpagu iz  nozhen i  brosil ee
seru  Oliveru;   tot  podhvatil   ee  na  letu.  Odnako -  vot
nevezenie! - velikan  stoyal pravym  bokom k  seru  Oliveru,  a
znachit, ego  edinstvennoe uyazvimoe  mesto - levaya  podmyshechnaya
vpadina - nahodilos' s drugoj storony! Ser Oliver zakolebalsya.
  - Da bej  zhe, bej! Vse ravno! Koli! - kriknul emu Aretino, i
ser Oliver,  stisnuv zuby,  vonzil shpagu  v pravuyu podmyshechnuyu
vpadinu lyudoeda.
  Pamyatka soderzhala pravdivuyu informaciyu: pravaya podmyshka byla
zashchishchena...
  Odnako ne  do  takoj  stepeni,  chtoby  okazat'sya  sovershenno
neuyazvimoj.  To  li  stal',  iz  kotoroj  byla  sdelana  shpaga
Aretino, byla  ochen' tverdoj, to li zashchitnoe pokrytie, kotorym
snabdili velikana  ego sozdateli,  poteryalo svoyu  prochnost' za
stol' dolgij  srok sluzhby,  no  shpaga  gluboko  voshla  v  telo
giganta.
  - Ah! - voskliknul velikan. - Zachem ty eto sdelal?
  - Izvini, u  menya prosto  ne bylo  drugogo vyhoda, - otvetil
emu Oliver. - Ved' ty sobiralsya menya s容st'.
  - YA uzhe pochti peredumal!
  - No ved'  ya ob  etom nichego  ne znal, - rezonno zametil ser
Oliver.
  Velikan upal  k nogam  Olivera, skrezheshcha  zubami ot  boli  i
obidy. Oliveru  pokazalos', chto  zemlya vzdrognula  ot  padeniya
etogo ogromnogo tela.
  - YA dolzhen  byl znat',  chto  etim  delo  konchitsya, -  hriplo
prostonal on,  korchas' v  predsmertnoj  muke. -  Slyhannoe  li
delo, chtoby  velikanu udalos'  oderzhat' verh  nad lyud'mi! Net,
nas vsegda  pobezhdali - esli  ne siloj, tak hitrost'yu. Nu, chto
zh, zato  teper' tebe  nipochem  ne  najti  zolotoj  podsvechnik,
kotoryj ty  ishchesh'. On ved' hranitsya v moem grote. Odin ya znayu,
chto spryatan  on pod ploskim kamnem u izgolov'ya moej posteli, a
teper' ya umirayu i unoshu etu tajnu s soboj v mogilu...
  I s etimi slovami velikan ispustil duh.
  Ser  Oliver   stoyal  nad  bezzhiznennym  telom,  ne  v  silah
shevel'nut' ni  rukoj, ni nogoj. Po schast'yu, Aretino ne poteryal
prisutstviya duha.
  - Skoree! -  kriknul   on  seru   Oliveru. -  V   grot,   za
podsvechnikom!
  So vseh  nog brosilsya  ser Oliver  obratno  v  grot.  Poiski
zolotogo podsvechnika ne zanyali u nego mnogo vremeni. Teper' on
byl obladatelem  srazu  treh  magicheskih  predmetov -  kol'ca,
talismana i podsvechnika.
  Szhimaya svoj  trofej v  ruke, on  shagnul vpered -  i tut zhe v
ispuge otshatnulsya.
  Temnyj grot,  figura Aretino, ele razlichimaya vo mrake, - vse
eto v  edinyj mig  ischezlo, slovno  nikogda ne sushchestvovalo na
svete. Ser  Oliver okazalsya  v sovershenno  neznakomom meste, i
pered nim stoyal sovershenno neznakomyj emu chelovek.




  - Kto vy? - sprosil ser Oliver u neznakomca.
  - Vash pomoshchnik,  ser, - pochtitel'no  otvetil  tot. -  Globus
zovut menya. Sluzhu ya geroyam, i v etom vizhu prizvan'e svoe.
  Ser Oliver oglyadelsya po storonam. On stoyal na lugu, porosshem
gustoj vysokoj  travoj; vperedi  byla malen'kaya  derevushka, po
pravuyu  ruku  temneli  gory,  po  levuyu  do  samogo  gorizonta
raskinulas' shirokaya  ravnina, razrezannaya  popolam gusto-sinej
lentoj reki.  Vozle reki byl razbit voennyj lager'; ser Oliver
mashinal'no nachal  pereschityvat' povozki  i  shatry,  ukrashennye
raznocvetnymi vympelami,  no vskore  sbilsya so scheta. Nigde ne
bylo  vidno   ni  morskogo  berega,  ni  odinokoj  skaly,  gde
nahodilsya grot -  zhilishche  velikana,  srazhennogo  rukoj  nashego
slavnogo rycarya.  Mesta byli  sovershenno neznakomye. Ochevidno,
zdes' ne  oboshlos' bez  volshebstva. Zolotoj podsvechnik perenes
sera Olivera  v nachalo  ego puti, togo puti, na kotorom rycaryu
suzhdeno pokryt' sebya slavoj.
  - CHto eto za vojsko tam, u reki? - sprosil ser Oliver.
  - |to Belyj otryad, - otvetil Globus.
  Belyj otryad!  Tot samyj, kotorym komandoval legendarnyj Dzhon
Houkvud! Otryad, oderzhavshij v Italii mnogo blistatel'nyh pobed!
Armiya,  naschityvayushchaya   desyat'  tysyach   geroev  i   hrabrecov,
sobravshihsya  pod  znamena  ee  komanduyushchego  so  vsej  Evropy!
Otbornoe  vojsko,   cvet  evropejskogo   voinstva -  latyshi  i
francuzy, ital'yancy i polyaki, germancy i shotlandcy, zakalennye
v boyah,  vladeyushchie vsemi  vidami oruzhiya  i  gotovye  vypolnit'
lyuboj prikaz svoego voenachal'nika.
  - A gde zhe sam Houkvud? - sprosil Oliver.
  - Sera  Dzhona   otpravili  v   Angliyu  v  otpusk, -  soobshchil
Globus. -  Nuzhno   skazat',  emu  horosho  zaplatili.  Konechno,
ponachalu on  ne hotel ostavlyat' dolzhnost' komanduyushchego, no moj
gospodin  predlozhil   emu  summu,   ot  kotoroj   on  ne  smog
otkazat'sya.
  - Kto zhe tvoj gospodin?
  - YA ne mogu nazvat' ego imeni, - otvetil Globus uklonchivo, -
odnako dolzhen  skazat', chto  on chertovski  slavnyj paren'!  On
prosil menya vruchit' vam vot eto.
  I s  etimi slovami  Globus dostal  iz svoego pohodnogo ranca
kakoj-to dlinnyj i tonkij predmet. Oliver srazu uznal ego: eto
byl fel'dmarshal'skij zhezl.
  - Vot znak vashej vlasti nad etim vojskom, - skazal Globus. -
Pokazhite ego voinam, i oni pojdut za vami v ogon' i v vodu.
  - Kuda zhe mne napravit' svoe vojsko?
  - |to reshat'  vam. Odnako  schitayu svoim dolgom soobshchit', chto
my nahodimsya  po yuzhnuyu  storonu Al'p, - Globus ukazal rukoj na
yug. - Esli  dvinut'sya pryamo  po reke, to my skoro doberemsya do
Venecii. |to, pozhaluj, kratchajshij put'.
  - Znachit, mne nuzhno vesti soldat v Veneciyu? Tol'ko i vsego?
  - Tak tochno.
  - Otlichno! Idemte  zhe k  vojsku! - radostno  voskliknul  ser
Oliver.




  Oliver voshel  v purpurnyj  shater, prigotovlennyj  special'no
dlya nego.  V shatre,  v nizen'kom pohodnom kresle, sidel ryzhij,
pohozhij  na   hitrogo  lisa  demon  i  podpilival  svoi  nogti
serebryanoj pilochkoj -  veroyatno, chtoby  poprostu ubit' vremya v
ozhidanii sera  Olivera. Konechno  zhe, eto  byl ne  kto inoj kak
Azzi.
  - Ah, vot i vy, moj nachal'nik! - voskliknul ser Oliver.
  - Zdraviya  zhelayu,   gospodin  fel'dmarshal, -  veslo  otvetil
Azzi. - Prinimajte  komandovanie nad  vojskom. Nu-s,  kak  vam
nravitsya vasha novaya rol'?
  - Vse  prosto  velikolepno! -  skazal  Oliver. -  Vy  sumeli
razdobyt' mne  otlichnyh soldat!  Prohodya po  lageryu,  ya  videl
neskol'kih voinov.  |to l'vy!  Tigry! Oh, i trudno zhe pridetsya
tomu,  kto  vzdumaet  pomerit'sya  siloj  s  moimi  hrabrecami!
Kstati,  ozhidayut  li  nas  kakie-nibud'  srazheniya  na  puti  v
Veneciyu?
  - Konechno, - otvetil  Azzi. - Kak  tol'ko  my  zakonchim  eto
malen'koe  soveshchanie,   vam   nadlezhit   svernut'   lager'   i
napravit'sya na  yug, vdol' reki. Po puti vam pridetsya srazit'sya
s voinami iz brigady "Mertvaya golova"...
  - S voinami  iz brigady  "Mertvaya golova"?  Nu i nazvanie...
Navernyaka eto  sushchie d'yavoly, vosstavshie iz Ada. Poslushajte, a
mne dejstvitel'no  nuzhno... nu,  v obshchem, nel'zya li kak-nibud'
obojtis' bez etoj bitvy?
  - CHto takoe?  Uzh ne  ispugalis' li  vy? Ne  bojtes', oni  ne
predstavlyayut dlya  vas  ser'eznoj  opasnosti.  Nazvanie  u  nih
gromkoe - kstati  skazat', ya  sam ego  vydumal. Odnako,  krome
nazvaniya,  v  nih  net  nichego  strashnogo.  |to  prosto  kuchka
krest'yan, lishivshihsya  svoih zemel'  iz-za  togo,  chto  oni  ne
smogli uplatit'  slishkom vysokie nalogi, i promyshlyayushchih melkim
vorovstvom  i   poproshajnichestvom  na   bol'shoj  doroge.   Oni
vooruzheny tol'ko oblomkami kos i serpov, i net u nih ni mechej,
ni kopij,  ni lukov,  ni strel, a glavnoe - u nih net loshadej.
Vasha konnica  raspravitsya s  nimi za  polchasa. K  tomu  zhe  ih
tol'ko dve  sotni - i eto protiv desyati tysyach vashego otbornogo
vojska! Esli  zh vam  i etogo  malo, mogu dobavit' eshche, chto oni
ploho obucheny  i krajne  nedisciplinirovanny i  prodadut svoih
vozhakov za  mednyj grosh.  Oni razbegutsya  pri pervom  bryacanii
oruzhiya!
  - CHto zh, ya gotov s nimi srazit'sya, - skazal ser Oliver. - No
chto mne delat' dal'she?
  - Dal'she? Vy  dvinetes' pryamo  v Veneciyu,  gde vas uzhe budut
zhdat'. My zaranee podgotovim pressu...
  - Oh! Menya budut pytat'?!
  - Pytat'?..
  - Nu da. Pri pomoshchi pressa.
  - Vy nepravil'no  menya ponyali. "Pressoj" ya nazyvayu vseh teh,
kto  bolee   vsego  prichasten  k  sozdaniyu  i  rasprostraneniyu
vsyacheskih  sluhov, -   pisatelej,  poetov,  akterov  i  lyudej,
vrashchayushchihsya v  podobnyh krugah.  Oni ohochi do raznyh istorij i
budut slushat'  vas s  zhadnost'yu, chtoby  potom  navrat'  s  tri
koroba, sochiniv tysyachu nebylic o vas i o vashih podvigah.
  - No ya  ne imeyu  ni malejshego  predstavleniya, kak mne sebya s
nimi derzhat'.
  - CHto zh,  vam pridetsya  ovladet' etim  iskusstvom,  esli  vy
hotite  proslavit'sya.  Ved'  slavu  sozdayut  imenno  oni,  eti
pisaki, bumagomarateli.  Zapomnite: slava  prihodit ne  k tem,
kto dejstvitel'no  sovershaet podvigi,  a k  tem, o  kom gromche
vsego  govoryat.   A  edinstvennyj   sposob  zastavit'  o  sebe
govorit' - eto nanyat' neskol'kih pisatelej, chtoby oni sochinili
o vas roman-drugoj.
  - Kak slozhno, okazyvaetsya, stat' znamenitym! YA vsegda dumal,
chto eto poluchaetsya kak-to samo soboj...
  - Ni v  koem sluchae,  lyubeznejshij, ni  v koem sluchae! V etom
mire nichto  ne proishodit  samo soboj.  V  sushchnosti,  sozdanie
slavy -  takoe   zhe  remeslo,   kak  i  vse  ostal'noe.  Zdes'
sushchestvuyut svoi  zakony i  pravila. My nanyali luchshih masterov,
chtoby oni  vospeli vashi  ratnye podvigi.  Sam velikij  Aretino
voz'metsya za  pero! My  zakazali Ticianu - on kak raz vremenno
okazalsya bez  raboty - neskol'ko  reklamnyh plakatov  s  vashim
izobrazheniem. Razumeetsya,  vy budete  izobrazheny  v  dospehah,
verhom na  boevom kone,  vperedi otryada  hrabrecov, b'yushchihsya s
vrazheskimi  polchishchami.   I  eshche  nam  ponadobitsya  kompozitor,
kotoryj sochinit  operettu v  pamyat'  oderzhannyh  vami  pobed -
vydumannyh ili dejstvitel'nyh, ne imeet znacheniya.
  Sunuv v  karman serebryanuyu pilochku dlya nogtej, Azzi podnyalsya
s nizen'kogo  pohodnogo kreslica  i vyglyanul  iz shatra. Pogoda
nachinala portit'sya.  Nad vershinami Al'p sobralis' temnye tuchi,
i pervye tyazhelye kapli dozhdya upali na zemlyu.
  - Pohozhe na  to,  chto  kto-to  pytaetsya  nakoldovat'  plohuyu
pogodu, - skazal Azzi. - Moj vam sovet: podnimajte svoe vojsko
kak mozhno skoree i vyvodite ego k Venecii. Groza mozhet zastat'
vas v  puti. Da,  kstati, ne  volnujtes' naschet togo, na kakom
yazyke  otdavat'  prikazy  vashim  lyudyam.  Esli  vam  chto-nibud'
ponadobitsya, prosto  skazhite Globusu.  On  lovok,  rastoropen,
ponyatliv. V  mire ne najdetsya takoj uslugi, kotoruyu on ne smog
by okazat'.
  - Spasibo vam. Po pravde govorya, ya uzhe nachinal bespokoit'sya.
  Ser Oliver  solgal: za  vse vremya  razgovora s Azzi v golovu
emu ne  prishlo ni  odnoj del'noj  mysli; on  sovsem ne dumal o
tom, kak budet komandovat' ogromnym vojskom, vo glave kotorogo
byl postavlen.  No emu hotelos' proizvesti na Azzi vpechatlenie
mudrogo  polkovodca,  zabotyashchegosya  obo  vsem,  dazhe  o  takih
melochah.
  - Nu, chto  zh, zhelayu  vam udachi.  Nadeyus' vskore  uvidet'sya s
vami v Venecii! - i Azzi rastayal v vozduhe.







  T'ma,  napolzavshaya   iz-za  gor,   sgushchalas'  nad   Evropoj.
Vernuvshis'  v   malen'kij   traktir,   otkuda   nachinal   svoe
puteshestvie ser Oliver, i v speshke uladiv koe-kakie neotlozhnye
dela, Azzi  s udvoennoj  energiej prinyalsya  iskat' akterov dlya
Beznravstvennoj P'esy.
  - Nu, Aretino, est' li kakie-nibud' novosti? - sprosil Azzi.
  - Novostej   polno,    sudar'.   Veneciya    gudit,    slovno
rastrevozhennyj  pchelinyj  ulej.  Lyudi  poryadkom  vzvolnovanny.
Pohozhe, chto  i  vpryam'  vseh  nas  zhdet  nechto  neslyhannoe  i
nebyvaloe. Na  ulicah  tol'ko  i  govoryat,  chto  o  chudesah  i
znameniyah, poslannyh  Nebesami. Konechno,  my,  veneciancy,  ne
posvyashcheny vo vse sekrety Potustoronnego Mira - hotya, po pravde
govorya, eto  ne sovsem  spravedlivo, ved'  my stoim neizmerimo
vyshe vseh  ostal'nyh narodov  vo vsem,  chto kasaetsya obshcheniya s
duhami, - odnako  trudno  ne  zametit',  chto  gryadut  kakie-to
vazhnye peremeny.  No ya  polagayu, chto  vy vyzyvali  menya ne dlya
togo, chtoby obsuzhdat' lyudskie spletni.
  - YA vyzval  vas syuda,  dorogoj moj  P'etro, chtoby  vy smogli
poznakomit'sya s akterami, kotorye budut igrat' Beznravstvennuyu
P'esu. Koe-komu iz nih pridetsya pomogat' po hodu dejstviya, i ya
hochu  naznachit'  vas  svoim  pomoshchnikom -  glavnym  pomoshchnikom
rezhissera,  tak   skazat'.  Konechno,  vy  ne  smozhete  byt'  v
neskol'kih mestah  odnovremenno, no ya obyazatel'no rasskazhu vam
obo vseh  podvigah, sovershennyh  nashimi geroyami...  to est', ya
hotel skazat',  akterami. Odnako  rasskazy rasskazami,  a vse-
taki, polagayu,  vam budet  polezno poblizhe  uznat' teh  lyudej,
kotoryh vam vskore predstoit obessmertit' v svoem bozhestvennom
tvorenii. ZHal',  chto vy  ne zastali  zdes' sera  Olivera.  Vot
obrazec rycarskoj  doblesti! On  okazyvaet nam  bol'shuyu chest',
soglashayas' rabotat' na nas.
  - YA uspel  poznakomit'sya s  nim po  doroge  syuda, -  otvetil
Aretino  dovol'no   suho. -  Dolzhen  skazat',  chto  vasha  ideya
razdavat' glavnye  roli komu  popalo  kazhetsya  mne  ne  sovsem
pravil'noj. Vprochem, mne ne hotelos' by toropit'sya s vyvodami.
Posmotrim, chto  iz  etogo  poluchitsya.  CHto  zhe  kasaetsya  sera
Olivera, budem  nadeyat'sya, on  spravitsya so svoej rol'yu. Itak,
sudar', kto sleduyushchim yavitsya predlozhit' vam svoi uslugi?
  - Skoro  uznaem, -   ulybnulsya  Azzi. -  Gotov  pobit'sya  ob
zaklad, chto  nam ne  pridetsya dolgo  zhdat'. Kazhetsya,  ya  slyshu
shagi - kto-to podnimaetsya po lestnice...
  Aretino prislushalsya:
  - Vy pravy.  Sudya po vsemu, vash novyj posetitel' - otnyud' ne
znatnaya persona.
  - Otkuda vy znaete? Uzh ne obladaete li vy darom proricatelya,
dorogoj Aretino?
  Aretino ulybnulsya:
  - Esli vy  vnimatel'no  prislushaetes'  k  zvukam  shagov,  vy
obratite vnimanie  na sharkan'e  i  skrip  podoshv.  |tot  malyj
sejchas, dolzhno  byt', na  drugom konce  koridora, a  skrip ego
bashmakov otchetlivo  slyshen v komnate, nesmotrya na to chto dver'
prikryta. Zvuk dovol'no vysokij i rezkij - takoj obychno byvaet
u sapog,  sshityh iz samoj gruboj kozhi i k tomu zhe nesmazannyh.
Postup' tverdaya -  znachit, eto  ne starik.  No togda pochemu on
sharkaet podoshvami?  Prosto potomu,  chto  ego  obuv'  tyazhela  i
neudobna. Solidnyj chelovek takuyu obuv' nosit' ne stanet.
  - Plachu pyat' zolotyh, esli eto tak, - skazal Azzi.
  Zvuki shagov  razdavalis' teper'  sovsem ryadom  i  zamerli  u
dveri. V dver' negromko postuchali...
  - Vojdite! - priglasil demon.
  Dver' otvorilas'.  Na poroge stoyal vysokij molodoj chelovek s
kopnoj ryzhevatyh volos, v staroj domotkanoj rubahe. Na nogah u
nego byli  botinki iz  gruboj volov'ej  kozhi. Molodoj  chelovek
nereshitel'no  oglyadyval   komnatu,  slovno   boyalsya,  chto  ego
progonyat.
  - Pyat' zolotyh  vashi, - tiho  skazal  Azzi,  naklonivshis'  k
Aretino. Zatem  ulybnulsya novomu  posetitelyu, zhelaya podbodrit'
ego.
  - Kto vy, sudar'? Dolzhen priznat'sya, ya ne pomnyu vashego lica.
Vy odin  iz palomnikov,  puteshestvuyushchih v  nashej kompanii, ili
yavilis' izdaleka?
  - YA, sudar',  puteshestvuyu vmeste  s vashej  kompaniej,  no  k
samoj kompanii  ne  prinadlezhu.  Figural'no  vyrazhayas',  ya  iz
zvanyh, no ne iz izbrannyh.
  - O, - udivilsya Azzi, - da ty, okazyvaetsya, ostryak. Kak tebya
zovut, priyatel', otkuda ty i chem zanimaesh'sya?
  - Zvat' menya  Morton  Kornglou, -  otvetil  tot. -  Po  rodu
zanyatij ya konyuh; prismatrival za loshad'mi do teh por, poka ser
Oliver ne  vzyal menya k sebe v usluzhenie. Ibo, sudar', da budet
vam izvestno,  chto prozhival  ya v  derevne, kotoroj vladeet ser
Oliver po  pravu rodovogo nasledstva. Ot sera Olivera, sudar',
ne ukrylos'  to masterstvo,  s koim  ya vladeyu  skrebnicej,  i,
sobirayas' v konnyj pohod, ego svetlost' vzyal menya s soboj. Tak
chto  mozhno   skazat',  chto   ya   prinimayu   uchastie   v   etom
palomnichestve -  esli,   konechno,   rassmatrivat'   fizicheskuyu
storonu dela. No s tochki zreniya duhovnoj... Vidite li, v lyubom
obshchestve lyudi  prezhde vsego ravny mezhdu soboj i priderzhivayutsya
odinakovyh vzglyadov  na zhizn'.  Vryad li  komu-nibud' pridet  v
golovu vodit'  druzhbu, skazhem, s sobakami i loshad'mi, kotorye,
hot' i  nahodyatsya ryadom  so svoimi  hozyaevami, a vse zhe dolzhny
znat' svoe  mesto. Tochno  tak zhe  delo obstoit  i so  slugami,
kakovye, hot'  i zanimayut  chut' bolee  vysokoe polozhenie,  chem
zhivotnye, da  i cenyatsya  namnogo dorozhe, no, po suti, v glazah
gospod malo  chem otlichayutsya  ot rabochej  skotiny. I  poetomu ya
hochu sprosit'  u vas,  sudar', est' li u menya shans zanyat' odno
iz svobodnyh  mest v vashem predpriyatii? Ne budu li ya otvergnut
iz-za  moego   nizkogo  proishozhdeniya?   Ved'  schast'e  obychno
vypadaet na dolyu bogatyh i znatnyh, a prostyh lyudej vrode menya
ono obhodit storonoj.
  - V Potustoronnem  mire, - vazhno  skazal Azzi, - kotoryj vy,
lyudi, nazyvaete  Tem Svetom,  v etom  nevidimom prostomu glazu
mire, gde  obitayut Duhi,  ne  pridayut  nikakogo  znacheniya  tem
uslovnostyam, kotorye  tak  uslozhnyayut  zhizn'  lyudej  zdes',  na
zemle. S  tochki zreniya  Duha - sluzhitelya  kak Svetlyh,  tak  i
Temnyh Sil -  lyuboj iz vas, lyudej, - lish' vremennyj obladatel'
bessmertnoj dushi,  togo poistine  bescennogo sokrovishcha,  iz-za
kotorogo T'ma  so Svetom  vot uzhe  neskol'ko tysyacheletij voyuyut
drug s  drugom. Poetomu my obrashchaem malo vnimaniya na soslovnye
razlichiya, kotorye  vy, lyudi, pochemu-to schitaete stol' vazhnymi.
Odnako hvatit ob etom. YA otnyud' ne sobirayus' chitat' vam lekciyu
po teologii.  Vernemsya k  nashim zemnym delam. Esli ya pravil'no
tebya ponyal,  ty, Kornglou,  hochesh' stat'  odnim  iz  teh,  kto
otpravitsya na poiski zolotyh podsvechnikov?
  - V tochnosti  tak, gospodin  Demon, - podtverdil Kornglou. -
Ibo, hot'  ya i  neznatnogo proishozhdeniya,  u  menya  tozhe  est'
zavetnoe zhelanie.  I ya  gotov porabotat'  na togo, kto pomozhet
mne ego osushchestvit'.
  - CHto zh,  ya  slushayu, -  skazal  Azzi. -  Rasskazhi,  chego  ty
hochesh'.
  - Pered tem  kak prisoedinit'sya k palomnikam, my zavernuli v
pomest'e znatnogo gospodina Rodrigo Sforca. Blagorodnye damy i
gospoda obedali  v paradnoj zale, nu, a slugi i prostolyudiny -
slovom,  takie,   kak  ya -   sideli  na  kuhne,  dovol'stvuyas'
gospodskimi ob容dkami.  CHerez otkrytuyu dver' ya mog videt', kak
piruyut gospoda. No ya glyadel tol'ko na odnu damu - na sen'eritu
Kressil'du Sforca,  suprugu Rodrigo  Sforca, hozyaina  zamka. I
poka ya  glyadel na  nee,  mne  kazalos',  chto  ya  vizhu  angela,
sletevshego s  nebes na  zemlyu. O,  sudar', pover'te  mne,  eto
prelestnejshaya iz zhenshchin. Ee zolotistye lokony nispadayut na sheyu
oslepitel'noj belizny,  a cvet  shchek napominaet  spelyj persik.
Kozha ee  nezhna, kak u mladenca, a ruki... O, kakie u nee ruki!
A  taliya!..   A  grud'!..   Ee  grud'   podobna  dvum  holmam,
vozvyshayushchimsya nad...
  - Dovol'no, dovol'no, -  prerval ego  Azzi. - Izbav'  nas ot
dal'nejshih podrobnostej  i  skazhi,  chego  ty  hochesh'  ot  etoj
gospozhi.
  - YA hochu na nej zhenit'sya, - skazal Kornglou prosto.
  Aretino  gromko   rashohotalsya,  no,   spohvativshis',  rezko
oborval smeh  i zakashlyalsya. Dazhe Azzi ulybnulsya ugolkami gub -
do togo  nelepym bylo  eto  sochetanie:  derevenskij  paren'  v
latanoj-perelatanoj odezhde,  v  tyazhelyh  grubyh  bashmakah -  i
izyashchnaya blagorodnaya gospozha.
  - Odnako, sudar', vy metite dovol'no vysoko! - zametil Azzi.
  - YA prosto podchinyayus' velikoj sile krasoty, kotoraya vlechet k
sebe vseh smertnyh, - otvetil Kornglou. - Dazhe samyj poslednij
bednyak mozhet  voshishchat'sya Elenoj  Troyanskoj, ibo  Elena -  eto
simvol Vechnoj ZHenstvennosti. I v mechtah ona mozhet otvechat' emu
vzaimnost'yu. V  konce koncov,  Paris  ved'  tozhe,  prezhde  chem
poluchit' vlast'  nad Troej,  byl prostym  pastuhom.  V  mechtah
Elena  mozhet   predpochest'  ego  vsem  ostal'nym.  Ved'  mechty
pozvolyayut cheloveku  perenestis' v  mir  illyuzij,  v  mir,  gde
ozhivayut skazki. A razve zadumannoe vami teatral'noe dejstvo ne
pohozhe na skazku?
  - Pozhaluj, tak, - skazal Azzi. - No, vidish' li, esli uzh tebe
nepremenno hochetsya  na nej  zhenit'sya, to  pridetsya sdelat'  iz
tebya  blagorodnogo  gospodina,  chtoby  neravnoe  polozhenie  ne
pomeshalo etomu braku.
  - Vot spasibo! - obradovalsya Kornglou.
  - Da, no,  krome togo,  eshche nuzhno  budet  poluchit'  soglasie
samoj gospozhi Kressil'dy, - vmeshalsya Aretino.
  - Polozhites' na  menya, ya  vse ulazhu,  kogda pridet  vremya, -
skazal Azzi i dobavil, obrashchayas' k Kornglou: - CHto zh, delo eto
ves'ma neprostoe,  no ya  uveren, chto  my sumeem ispolnit' tvoe
zavetnoe zhelanie.
  Aretino  vzdrognul.   Legkost',  s   kotoroj   ryzhij   demon
rasporyazhalsya sud'bami lyudej, pugala ego.
  - Pozvol'te napomnit'  vam, sudar', -  skazal on negromko, -
chto  gospozha  uzhe  zamuzhem.  Po-moemu,  eto  ves'ma  ser'eznoe
prepyatstvie, kotoroe mozhet pomeshat' vashim planam.
  - Niskol'ko, - ulybnulsya  Azzi. - U  nas est'  svoi  lyudi  v
Rime - oni  umeyut  ulazhivat'  podobnye  problemy. -  On  opyat'
povernulsya k  Kornglou: - Nu-s,  molodoj chelovek,  ya  vyslushal
vashu pros'bu;  teper' vy  poslushajte menya. Za to, chto ya ustroyu
vash brak  s prekrasnoj  gospozhoj,  vy  dolzhny  budete  nemnogo
potrudit'sya. Soglasny li vy na takoe uslovie?
  - CHto zh,  soglasen, tol'ko  esli  rabota  budet  ne  slishkom
tyazheloj. Vidite  li, sudar',  ya priderzhivayus'  takogo pravila,
chto vsyakij  chelovek dolzhen  sledovat'  svoej  prirode,  a  moya
priroda - eto  len', len',  dohodyashchaya do takoj stepeni, chto ee
bez lozhnoj skromnosti mozhno nazvat' vydayushchejsya.
  - O, ne  volnujtes', milejshij,  vasha rabota  ne potrebuet ot
vas chrezmernogo  napryazheniya sil, - uspokoil ego Azzi. - Dumayu,
chto  vam  dazhe  ni  razu  ne  pridetsya  obnazhit'  svoyu  shpagu,
poskol'ku vy ne obucheny bit'sya na shpagah.
  Poryvshis' v  karmane, Azzi  vynul uzhe znakomyj nam malen'kij
serebryanyj klyuchik i vruchil ego Kornglou:
  - Vashi priklyucheniya nachnutsya pryamo sejchas. Vot etot volshebnyj
klyuchik otkroet  dver', dlya kotoroj on prednaznachen. Skvoz' etu
dver'  vy  vojdete  v  skazochnyj  mir.  Tam  vas  budet  zhdat'
osedlannyj volshebnyj  kon', a  v sedel'noj  sumke  vy  najdete
podsvechnik iz  chistogo zolota.  |to ne  prostoj podsvechnik. On
pomogaet tomu,  kto im  vladeet, najti to, k chemu on stremilsya
vsyu zhizn'. S etim chudesnym podsvechnikom vy otpravites' v put',
a  v   konce  puti   vas  budet  zhdat'  gospozha  Kressil'da  s
zolotistymi  volosami,   nispadayushchimi  na   sheyu  oslepitel'noj
belizny, i vsemi ostal'nymi prelestyami.
  - Velikolepno! - voskliknul  Kornglou, ot  radosti podbrosiv
klyuchik vverh  i snova  pojmav ego. -  Kak zdorovo, kogda udacha
sama plyvet k tebe v ruki!
  - Polnost'yu  s   vami  soglasen, -   skazal  Azzi. -  Ulybka
fortuny - eto  velikaya veshch'.  I poetomu  ya hochu  nauchit' lyudej
takoj morali: esli schast'e dostaetsya cheloveku bukval'no darom,
to stoit li trudit'sya v pote lica svoego?
  - Vot eto  po mne! -  Kornglou szhal  v ruke  klyuchik. - Nu, ya
poshel!
  I on vybezhal von iz komnaty.
  Azzi snishoditel'no ulybnulsya:
  - Eshche odin oschastlivlennyj.
  - U dverej zhdet novyj posetitel', - skazal Aretino.




  Mat' Ioanna sidela odna v svoej komnate. Ee muchili somneniya.
Ona nikak  ne mogla reshit'sya na otchayannyj postupok - zaklyuchit'
sdelku s demonom.
  Nesmotrya na  pozdnij chas, v starom derevyannom dome to i delo
poskripyvala  lestnica;   iz  koridora   donosilis'   kakie-to
strannye zvuki,  napominavshie priglushennye  stony. Byt' mozhet,
to byli privideniya, no mat' Ioanna pochemu-to byla uverena, chto
eto palomniki podnimayutsya k sin'oru Antonio.
  Mat' Ioanna  obladala dostatochno  praktichnym i trezvym umom,
nesmotrya na  to, chto  ona prinyala monasheskij san. Monastyrskaya
zhizn' i  strogij ustav  ne pogasili  v ee  grudi ogon'  zemnyh
strastej. Konechno,  v strogoj  obstanovke monasheskoj kel'i eto
plamya  pylalo   ne  stol'  sil'no,  odnako  teper'  tak  dolgo
sderzhivaemye chuvstva  vyrvalis' na svobodu, i na dushe u materi
Ioanny bylo  tyazhelo. Ona  byla naturoj nezauryadnoj i mechtala o
chem-to   takom,   chto   vyhodilo   za   ramki   obyvatel'skogo
predstavleniya o schast'e.
  Buduchi nastoyatel'nicej monastyrya, ona gorazdo bol'she vremeni
udelyala politike,  chem zabote  o dushah  vverennyh  ee  zabotam
monahin'. Politika  vsegda byla  ee strast'yu. I nuzhno skazat',
chto eto  kachestvo ves'ma  ej prigodilos' -  ved'  v  monastyre
postoyanno zhilo  sem'desyat dve  monahini, ne  schitaya  prislugi,
smotrevshej za  loshad'mi i ohotnich'imi sobakami i vzvalivshej na
sebya vse bremya hozyajstvennyh zabot, chtoby blagorodnye devicy i
damy mogli  posvyashchat' sebya  lish' rukodeliyu i molitvam. |to byl
celyj malen'kij  gorodok, zhivshij po svoim zakonam, i upravlyat'
im bylo  neprosto. Odnako  materi Ioanne  ochen'  nravilos'  ee
zanyatie, da  i sama  ona kak  nel'zya luchshe  podhodila dlya etoj
roli. Eshche  v detstve  ona sil'no otlichalas' ot svoih rovesnic,
igravshih v kukly i grezivshih o Prekrasnom Prince. Ioanna redko
prinimala  uchastie   v  obshchih   igrah,  i  kukly  ee  tozhe  ne
interesovali. Celymi  dnyami dressirovala  ona svoih  komnatnyh
sobachek i kanareek. Ona usazhivala sobachek za kukol'nyj stolik,
ukazyvaya kazhdoj  ee mesto -  ty syadesh'  tut, a  ty  tam, -  i,
podrazhaya strogoj  nastavnice, branila svoih pitomcev za durnye
manery.
  Ee vlastnyj harakter otnyud' ne smyagchilsya s godami. Vozmozhno,
ee sud'ba  slozhilas' by  inache, bud'  ona horoshen'koj.  Odnako
Ioanna unasledovala ot Mortimerov ih famil'nye cherty - dlinnyj
nos, shirokie skuly, redkie bescvetnye volosy. Vdobavok priroda
nadelila ee  moshchnym teloslozheniem: Ioanna nikak ne pohodila na
to hrupkoe,  nezhnoe sozdanie,  kotoroe, po  predstavleniyam toj
epohi, dolzhna  byla predstavlyat'  soboyu blagorodnaya  dama.  Ee
korenastaya i  krepkaya figura  skoree navevala  mysli o tyazhelom
krest'yanskom trude, chem o nezhnoj strasti. Muzhchiny ne proyavlyali
k  nej   interesa,  i   vse  ee   pomysly  byli  sosredotocheny
isklyuchitel'no na  kar'ere. Ona mechtala o bogatstve i vlasti, i
cerkovnaya kar'era  otkryvala ej put' k zhelannoj celi. Ona byla
nabozhna, no  ne slishkom,  i vsegda  rukovodstvovalas' v  svoih
postupkah isklyuchitel'no pragmaticheskimi soobrazheniyami. Zdravyj
smysl podskazyval ej, chto ona sumeet dostich' gorazdo bol'shego,
esli budet  dejstvovat' samostoyatel'no, a ne zhdat' milostej ot
sud'by i ot Papy Rimskogo.
  Mat' Ioanna  merila shagami  komnatu, razmyshlyaya  o tom, kakoj
neozhidannyj vzlet  mozhet ozhidat'  ee vperedi,  esli ona primet
predlozhenie ryzhego  demona. Perebiraya  v ume vse svoi zhelaniya,
ona staralas'  ponyat', kakoe  zhe iz nih samoe zavetnoe. Vsyakij
raz,    uslyshav    kakoj-nibud'    postoronnij    zvuk,    ona
ostanavlivalas'    na     neskol'ko    sekund    i    nachinala
prislushivat'sya - ved',  vozmozhno,  eto  kto-to  iz  palomnikov
reshilsya podnyat'sya naverh, k sin'oru Antonio, chtoby zaklyuchit' s
nim  dogovor.  A  mat'  Ioanna  otlichno  ponimala,  chto  chislo
vakantnyh mest  v etoj  igre tol'ko sem' i na vseh zhelayushchih ih
mozhet ne  hvatit'. Nakonec  sobravshis' s duhom, ona reshitel'no
napravilas'  k   dveri.  V   konce  koncov,  ne  budet  nichego
strashnogo, esli  ona prosto  pobeseduet  s  sin'orom  Antonio,
chtoby  uznat'   vo  vseh  podrobnostyah,  chto  zhe  vse-taki  on
predlagaet.
  Preodolevaya boyazn'  temnoty, ona  proshla po  dlinnomu uzkomu
koridoru i  stala podnimat'sya  po staroj  lestnice, vzdragivaya
vsyakij raz, kogda stupen'ki izdavali pronzitel'nyj skrip u nee
pod nogami.  Tyazhelo dysha ot volneniya, ona ostanovilas' u dveri
togo, kto nazyval sebya sin'orom Antonio, i robko postuchala.
  - Vhodite, pozhalujsta,  ya uzhe  davno vas podzhidayu, - doletel
iz-za dveri golos Azzi.
  Ona zasypala  Azzi gradom  voprosov. CHerez  pyatnadcat' minut
posle nachala  razgovora u  demona nachala  kruzhit'sya golova  ot
etoj nadoedlivoj  osoby s ee beskonechnymi "kak", i "pochemu", i
"pravda li,  chto". Odnako  Azzi  pokazal  sebya  molodcom.  Emu
udalos'-taki  probit'  krepkuyu  bronyu  nedoveriya,  pri  pomoshchi
kotoroj monahinya  nadeyalas' uberech'  sebya ot soblazna. Odnako,
kogda delo  doshlo do  samogo zavetnogo  zhelaniya,  mat'  Ioanna
naotrez otkazalas'  povedat' ego.  Kuda tol'ko  podevalas'  ee
bylaya reshimost'! Ona smushchalas' i robela, slovno devochka.
  - Moe zhelanie  takovo, - zapinayas', progovorila ona, - chto ya
nikak ne  osmelyus' vyskazat'  ego vsluh.  Byt' mozhet,  ya  hochu
slishkom mnogogo, no... Ah, ej-bogu, mne tak stydno...
  - Smelee, dorogaya, -  podbadrival ee  Azzi. - Komu zhe eshche vy
smozhete ob etom rasskazat', kak ne svoemu demonu?
  Nakonec, posle  dolgih ugovorov,  Ioanna sdalas'. Reshitel'no
vstryahnuv golovoj  i nabrav  v  grud'  pobol'she  vozduha,  ona
otkryla rot, no zapnulas' na poluslove i ustavilas' na Aretino
tak, slovno tol'ko chto zametila ego.
  - A on? -  sprosila Ioanna,  pokazyvaya pal'cem  na  Aretino,
nepodvizhno sidyashchego  v kresle i ne prinimayushchego rovno nikakogo
uchastiya v proishodyashchem. - Esli ya vam skazhu, on tozhe uslyshit.
  - Obyazatel'no uslyshit, -  kivnul Azzi. -  |to nash  poet.  On
nepremenno dolzhen vse videt' i slyshat'. Inache kak zhe on smozhet
napisat' p'esu  o vas?  Vas zhdet  velikoe i slavnoe budushchee, i
poistine  prestupleniem   bylo  by   ne  uvekovechit'   ego   v
literaturnom pamyatnike. Ved' konechnaya cel' kazhdogo vydayushchegosya
cheloveka - ostavit'  posle sebya  dostojnuyu pamyat',  ne tak li?
Skol'ko dostojnyh lyudej ostayutsya neizvestnymi lish' potomu, chto
nikomu iz  pisatelej i  poetov prosto  ne  prihodit  v  golovu
napisat' pro  nih roman ili dazhe poemu! No vam podobnaya uchast'
ne grozit.  Aretino obessmertit  vas! On  akkuratno zapishet  v
svoyu tetrad'  vse vashi  podvigi, kakimi by neznachitel'nymi oni
ni kazalis'  na pervyj  vzglyad, i  iz etogo  materiala sozdast
velichajshuyu poemu!
  - Ah,  gospodin  demon,  vy  menya  ubedili, -  skazala  mat'
Ioanna. - YA  otkroyu  pered  vami  dushu.  Priznayus',  ya  vsegda
mechtala    stat'    narodnoj    geroinej,    srazhayushchejsya    za
spravedlivost', - nu, slovom, chem-to vrode Robina Guda v yubke.
I chtoby  obo mne  slagali ballady  i pesni.  No tol'ko chtoby v
promezhutkah  mezhdu   sversheniem  vsyacheskih   podvigov  u  menya
ostavalos' dostatochno vremeni dlya ohoty.
  - Bud'te pokojny, -  zaveril ee  Azzi, - my obyazatel'no chto-
nibud' dlya vas pridumaem. Vot vam klyuchik, derzhite ego krepko i
ni  v  koem  sluchae  ne  teryajte.  Mozhete  schitat',  chto  vashi
priklyucheniya uzhe nachalis'.
  I,  dav  materi  Ioanne  kratkuyu  instrukciyu  naschet  dveri,
kotoruyu  otkryvaet   serebryanyj  klyuchik,   volshebnogo  konya  i
zolotogo podsvechnika, Azzi bez dal'nejshih ceremonij vyprovodil
budushchuyu narodnuyu  geroinyu iz  komnaty navstrechu  ozhidavshim  ee
chudesam.
  - Nu, Aretino,  denek vydalsya  ne iz legkih. Vy ne nahodite,
chto bokal  horoshego vina  prishelsya by  sejchas kak nel'zya bolee
kstati? Davajte  otkuporim butylku,  poka ne  yavilsya sleduyushchij
posetitel'. Kstati,  ya hotel by uslyshat' vashe mnenie po povodu
proishodyashchego. Mne kazhetsya, poka dela idut ves'ma neploho.
  - Ne znayu,  chto vam  skazat',  sudar'.  Obychno  novaya  p'esa
sozdaetsya po  zaranee podgotovlennomu  planu. A zdes', v vashej
drame, vse  tak neopredelenno i rasplyvchato. Kakovo, naprimer,
amplua togo  parnya, kotoryj prishel pered monahinej, - kazhetsya,
ego zovut  Kornglou? CHto  on budet olicetvoryat' v nashej p'ese?
Nepomernuyu   Gordost'?   Prostonarodnyj   YUmor?   Besprimernuyu
Hrabrost'? A  mat' Ioanna?  CHto mne delat' s neyu? Smeyat'sya nad
nej ili zhalet' ee? Ili i togo, i drugogo ponemnogu?
  - Vse ne  tak prosto,  kogda  rabotaesh'  s  ne  s  akterami,
igrayushchimi zaranee  razuchennye roli,  a s  zhivymi lyud'mi, verno
ved'? - usmehnulsya  Azzi. - Zato  nasha p'esa  poluchaetsya ochen'
pohozhej na nastoyashchuyu zhizn'.
  - Bez somneniya tak. No kakuyu zhe moral' my vyvedem v konce?
  - Naschet morali  ne bespokojtes',  Aretino. CHto by ni delali
personazhi nashej  p'esy, my najdem sposob vyvesti takuyu moral',
kakuyu nam  zahochetsya. Vse  budet tak, kak ya uzhe govoril vam, i
nikak inache.  V konce  koncov, poslednee slovo vsegda ostaetsya
za dramaturgom. On reshaet, kogo proslavit', a kogo i oslavit'.
Tol'ko on  vprave sudit'  o tom,  udalas'  p'esa  ili  net.  A
teper', moj drug, peredajte-ka mne von tu butylku.




  Vernuvshis' na  konyushnyu, gde  on obychno spal v uglu na ohapke
solomy, Kornglou  uvidel velikolepnogo  belogo zherebca.  Kogda
Kornglou  podoshel   blizhe,  ushi  konya  vstali  torchkom,  i  on
perestupil  svoimi   tochenymi  kopytami.   Kornglou  izumlenno
smotrel na  konya. Kak  eto blagorodnoe  zhivotnoe popalo  syuda?
Zatem, oglyadevshis'  po storonam, Kornglou ponyal, chto nahoditsya
sovsem v  drugom meste -  gde imenno,  on tolkom  ne znaet, no
tol'ko  ne  na  konyushne  postoyalogo  dvora,  gde  ostanovilis'
palomniki. Ochevidno,  volshebnyj klyuch  otkryl pered nim odnu iz
teh dverej,  o kotoryh rasskazyval Azzi. |to oznachalo, chto ego
priklyucheniya uzhe nachalis'!
  Ne verya  svoemu schast'yu,  Kornglou polez  v sedel'nuyu sumku.
Ego  drozhashchie   pal'cy  nashchupali  kakoj-to  dlinnyj  i  tonkij
metallicheskij predmet...  Kornglou ostorozhno  vytashchil  ego  iz
sumki.  Serdce   ego  uchashchenno   bilos'.  Konechno,   eto   byl
podsvechnik! I,  naskol'ko derevenskij  konyuh mog  sudit', etot
podsvechnik byl sdelan iz chistogo zolota.
  Kornglou spryatal  zolotoj  podsvechnik  obratno  v  sedel'nuyu
sumku. ZHerebec  povernul  golovu  i  tihon'ko  zarzhal,  slovno
priglashaya  novogo  hozyaina  vskochit'  v  sedlo  i  umchat'sya  v
nevedomuyu dal'.  No Kornglou  pomotal  golovoj,  slovno  zhelaya
prognat' navyazchivoe  videnie,  i  vybezhal  iz  konyushni,  chtoby
oglyadet'sya vokrug.  Vsego v  dvadcati metrah  ot  togo  mesta,
kotoroe Kornglou  vnachale prinyal  za konyushnyu postoyalogo dvora,
vozvyshalis' steny  zamka. Kornglou totchas zhe uznal ego: to byl
zamok sen'era  Rodrigo  Sforca.  V  etom  zamke  bednyj  konyuh
Kornglou  uvidel  prekrasnuyu  gospozhu  Kressil'du -  pervyj  i
edinstvennyj raz v svoej zhizni.
  Ee zamok!.. Ona tam... sovsem ryadom!
  No i  sam sen'er Rodrigo Sforca tozhe nahoditsya v etom zamke.
I vmeste s nim ego vassaly, slugi, telohraniteli i palachi...
  Vystupat' v  odinochku protiv celoj armii slug bylo chistejshim
bezumiem. Kornglou  zadumalsya. V dushu ego nachali zakradyvat'sya
someniya. Teper'  priklyuchenie, vnachale kazavsheesya emu volshebnoj
skazkoj, i schast'e, kotoroe zhdalo ego vperedi v oblike gospozhi
Kressil'dy, uzhe ne risovalos' emu v stol' raduzhnom svete. Ved'
podvigi vo  imya Prekrasnoj  Damy obychno  sovershali blagorodnye
rycari, ravnye  sen'eru Rodrigo  po  rozhdeniyu  i  polozheniyu  v
obshchestve. A  on, Kornglou, -  vsego  lish'  derevenskij  konyuh,
voleyu sluchaya  poluchivshij volshebnogo konya i zolotoj podsvechnik.
CHto on  mozhet  sdelat'?  Pobedit'  sen'era  Rodrigo  Sforca  v
otkrytom boyu?  No ved'  on ne  obuchen ratnomu remeslu. Bylo by
chistejshim bezumiem  vyzyvat' gospodina  Rodrigo  na  poedinok.
Konechno, Kornglou  slyshal mnogo  legend i  bylej  o  tom,  kak
prostye parni  vrode nego  dobivalis' uspeha u prekrasnyh dam.
No to byli bogatyri, nadelennye otvagoj i muzhestvom. Mog li on
ravnyat'sya s  nimi?  Skoree  vsego,  net.  Kornglou  znal,  chto
voobrazhenie u  nego dostatochno bogatoe dlya togo, chtoby mechtat'
o neobyknovennyh  priklyucheniyah,  no  kogda  delo  dohodilo  do
reshitel'nyh dejstvij,  on tut zhe shel na popyatnyj. Smozhet li on
zavoevat' gospozhu  Kressil'du,  ostavshis'  pri  etom  celym  i
nevredimym? Da i stoit li voobshche eta gospozha takih hlopot?
  I tut za ego spinoj razdalsya sladkij golosok:
  - CHto eto  vy, sudar' moj, smotrite na zamok, slovno vas tam
ozhidaet chto-to neobychnoe?
  Kornglou obernulsya.  Pered nim  stoyala miniatyurnaya  devushka-
molochnica v  plat'e, otkryvavshem vzoru vse ee prelesti. Gustye
temnye kudri  rassypalis' po plecham, podcherkivaya beliznu kozhi.
Sudya po  vsemu, eto  byla otchayannaya  koketka -  otlichno  znaya,
kakoe magneticheskoe  dejstvie okazyvayut  na muzhchin  ee bol'shie
temnye glaza,  ona podarila  Kornglou neskol'ko  oslepitel'nyh
ulybok i  mnogoobeshchayushchih vzglyadov,  sohranyaya pri  etom naivno-
prostodushnyj vid.
  - |to ved' zamok sen'era Rodrigo Sforca? - sprosil Kornglou.
  - V  tochnosti  tak, -  otvetila  devushka. -  A  ty,  vidat',
zadumal pohitit' gospozhu Kressil'du?
  - Otkuda ty znaesh'? - udivilsya Kornglou.
  - YA mnogoe znayu, - molochnica ulybnulas', pokazav svoi rovnye
belye zubki, -  Esli tol'ko  ya ne  oshibayus', ty vtyanut v igru,
kotoruyu zateyal odin moj davnij znakomyj - ryzhij demon.
  - On obeshchal,  chto gospozha  Kressil'da budet  moej, -  skazal
Kornglou.
  - Hm! Obeshchat'  vsegda legko! -  hmyknula devushka. - YA s vidu
prostaya molochnica,  no ved' vneshnost' inogda byvaet obmanchiva.
Tak chto  skazhu bez lozhnoj skromnosti - ya ne obychnaya devushka. YA
znayu mnogoe  iz togo,  chto  proishodit  v  mire  volshebstva  i
skazochnyh priklyuchenij.  I vot ya yavilas' syuda kak raz dlya togo,
chtoby predupredit'  tebya. Ta  gospozha, kotoroj  ty  stremish'sya
zavladet', - sterva,  kakih eshche poiskat'! Ne pozavidovala by ya
tomu, kto  vzdumaet  svyazat'  s  neyu  svoyu  sud'bu.  |ta  zmeya
prevratit zhizn' bednyagi v sushchij ad.
  Kornglou izumlenno glyadel na stoyavshuyu pered nim devushku. Kto
zhe ona  takaya, esli  znaet vse o nem i o gospozhe Kressil'de? I
chem dol'she  Kornglou smotrel  na nee,  tem men'she  on dumal  o
blagorodnoj gospozhe Kressil'de iz zamka.
  - Gospozha, -  pochtitel'no   obratilsya   on   k   temnoglazoj
neznakomke, - ya ne znayu, kto ty, no, sudya po vsemu, ty zhelaesh'
mne dobra.  YA ne  znayu,  chto  mne  delat'  dal'she.  Mozhet,  ty
posovetuesh' mne chto-nibud'?
  - YA  sdelayu   eshche  luchshe, -  ulybnulas'  devushka, -  ya  tebe
pogadayu. YA  umeyu gadat'  po ruke. Pojdem pod kryshu - tam budet
udobnee.
  Vzyav Kornglou  za ruku,  ona uvela  ego obratno v konyushnyu, v
dal'nij ugol,  gde svet  ele probivalsya  skvoz'  poluprikrytoe
malen'koe okonce  i ohapkami  bylo  navaleno  myagkoe  dushistoe
seno. Usadiv Kornglou na seno ryadom s soboj, devushka zaglyanula
emu v glaza - i nash geroj okonchatel'no poteryal golovu. Glaza u
etoj ved'my  byli slovno  dva glubokih  omuta,  a  ruki  takie
nezhnye, kakih  ne byvaet u prostyh krest'yanok. Ot ih laskayushchih
prikosnovenij po  telu molodogo  cheloveka razlivalas' priyatnaya
istoma.




  P'esa,  kotoruyu  zadumal  postavit'  Azzi,  vyzvala  bol'shoj
rezonans v Potustoronnem mire. Duhi dazhe zaklyuchali mezhdu soboj
pari, udastsya  li Azzi  dovesti svoyu  postanovku do  konca,  i
stavki v  etih pari  byli dovol'no  vysokimi. Interes  k p'ese
Azzi vozros  eshche bol'she, kogda na scenu vyshli starye grecheskie
bozhestva  vo   glave  s  tuchegonitelem  Zevsom.  Konechno,  eto
znachitel'no  uslozhnilo   obstanovku.   Arhangel   Mihail,   ne
upuskavshij iz  vida ni  odnoj melochi,  dni i  nochi provodil  v
rabochem kabinete,  prinimaya doneseniya  ot svoih mnogochislennyh
agentov. I  sejchas on  priglasil k sebe angela Gavriila, chtoby
vyslushat' ego ustnyj otchet i dat' emu dal'nejshie ukazaniya.
  Mihail  prinimal   posetitelej  v   svoej  shtab-kvartire,  v
administrativnom zdanii  Rajskih vrat,  raspolozhennom v  samom
centre Nebesnoj Tverdi. Rajskie vrata byli vysokim sovremennym
zdaniem, i  angelam ono  ochen' nravilos'. Pomimo udovol'stviya,
kotoroe   ispytyvaet    sotrudnik,   rabotayushchij    v    horosho
oborudovannom ofise,  zdes' ih  ne pokidalo  trepetnoe chuvstvo
priblizheniya k Vysshemu.
  Rannie sumerki  spuskalis' na  Mesto  Blagih  |manacij,  kak
inoskazatel'no nazyvali  centr  Nebesnoj  Tverdi.  SHel  legkij
letnij dozhd'.  Gavriil toropilsya  s dokladom  k nachal'stvu. On
proletal po  krytym galereyam,  hlopaya kryl'yami i ne obrashchaya ni
malejshego vnimaniya  na tablichki  s nadpisyami  "Po galereyam  ne
letat'!"
  Nakonec on dobralsya do pravogo kryla zdaniya, kotoroe zanimal
Mihail i angely, nahodivshiesya v ego pryamom podchinenii. Gavriil
ostanovilsya u  massivnoj dubovoj  dveri,  otkashlyalsya,  opravil
belosnezhnoe angel'skoe  odeyanie, postuchalsya  i voshel v kabinet
Mihaila.
  Mihail  sidel  za  rabochim  stolom;  v  dal'nem  uglu  stola
tihon'ko zhuzhzhal  komp'yuter. Myagkij  zolotistyj  svet  gorel  v
kabinete.
  - Ty pochti  vovremya, - v golose arhangela poslyshalas' legkaya
notka neudovol'stviya. -  YA dolzhen budu totchas zhe otoslat' tebya
obratno.
  - A chto  sluchilos', ser? -  sprosil Gavriil, prisazhivayas' na
myagkij divanchik naprotiv arhangel'skogo stola.
  - Delo s  p'esoj, kotoruyu  stavit  Azzi,  prinimaet  slishkom
ser'eznyj oborot. Pohozhe, nash demon poluchil pozvolenie vnosit'
izmeneniya v  dejstvitel'nost' u samoj Ananke. Podumat' tol'ko,
emu dozvoleno  dazhe tvorit'  chudesa vo  vremya  postanovki  ego
p'esy! No  eto eshche  ne vse. Ananke reshila, chto Svetlye sily ne
dolzhny imet'  nikakih dopolnitel'nyh  preimushchestv pered Silami
Zla uzhe potomu, chto oni olicetvoryayut Dobro. V nastoyashchij moment
mne dopodlinno  izvestno, chto  Azzi sobiraetsya  vyrezat' kusok
vremeni iz  real'noj istorii  Venecii i perenesti etu proekciyu
real'nogo mira  v drugoe  izmerenie. Znaesh'  li  ty,  chem  eto
grozit?
  - Ne mogu znat', ser.
  - |to grozit  tem, chto  etot ryzhij  chert smozhet perepisyvat'
istoriyu, kak emu zablagorassuditsya!
  - No, ser,  esli ya  pravil'no ponimayu,  eto nikak  ne smozhet
povliyat' na  hod real'nyh zemnyh sobytij. Istoriya chelovechestva
budet i  dal'she razvivat'sya  tak, kak ej polozheno razvivat'sya,
chto by tam ni vytvoryal Azzi v inom izmerenii.
  - |to  tak,   odnako  ty  ne  uchityvaesh'  vseh  politicheskih
posledstvij, kotorye  mozhet povlech' za soboj podobnoe sobytie.
Ved' primeru  Azzi mogut  posledovat' drugie. Malo li na svete
nedovol'nyh,  zhazhdushchih   perepisat'  istoriyu   po-svoemu!  Oni
voobrazhayut sebe,  chto istoriya  chelovechestva dolzhna byt' chem-to
inym, otlichnym  ot togo,  chem ona  yavlyalas'  ispokon  vekov, -
dlinnoj letopis'yu  chelovecheskih bed  i stradanij.  Vozmozhnost'
perepisat' istoriyu  podryvaet  osnovnoj  princip,  na  kotorom
stoit nash  mir, -  princip  Predopredeleniya.  Podobnye  teorii
opasny i  mogut uvlech'  chelovechestvo po lozhnomu puti, po puti,
gde Sluchaj  budet igrat'  eshche  bol'shuyu  rol',  chem  on  igraet
sejchas.
  - Da, ser, eto ochen' ser'ezno.
  Mihail kivnul.
  - Bolee  chem.   Vsya  struktura  mirozdaniya  okazyvaetsya  pod
ugrozoj. My  mozhem  poteryat'  to  vysokoe  polozhenie,  kotoroe
zanimaem sejchas.  Vozmozhno, nam pridetsya otkazat'sya ot vysokih
idealov Dobra vo imya spaseniya mira.
  Gavriil slushal nachal'nika, priotkryv ot izumleniya rot.
  - No, k  schast'yu, u  nas ostaetsya eshche odno vernoe sredstvo v
zapase, - zadumchivo proiznes Mihail.
  - Kakoe zhe eto sredstvo, ser?
  - Raz uzh  delo zashlo  tak daleko,  my mozhem postupit'sya temi
vysokimi principami,  kotorye uderzhivali  nas do  sih  por  ot
soversheniya   durnyh    postupkov.   Teper'   eto   bol'she   ne
dzhentl'menskaya igra, i my mozhem pustit' v hod vse sredstva dlya
dostizheniya zhelannoj celi!
  - Tak tochno,  ser! - voskliknul Gavriil, a pro sebya podumal,
chto ego  nachal'nik i  ran'she ne gnushalsya podobnymi sredstvami,
esli schital,  chto cel'  ih  opravdyvaet.  Mihail  nazyval  eto
dialektikoj.
  - Tak chto  zhe  konkretno  ya  dolzhen  sdelat'? -  osvedomilsya
Gavriil.
  - Mne stalo  izvestno, chto  geroi  iz  p'esy  Azzi  poluchayut
volshebnyh konej, - skazal Mihail.
  - Da, eto ochen' pohozhe na Azzi, - otvetil angel Gavriil.
  - Nichto ne  obyazyvaet nas  bolee derzhat'sya  v storone,  lish'
nablyudaya za  tem, kak  razvivayutsya sobytiya. My vo chto by to ni
stalo  dolzhny  pomeshat'  ego  planam!  Otpravlyajsya  na  Zemlyu,
Gavriil. Tam,  u zamka sen'era Rodrigo Sforca, v konyushne stoit
belyj  zherebec,   prednaznachennyj  dlya  Mortona  Kornglou.  Ty
uvedesh' zherebca i kuda-nibud' ego spryachesh'.
  - Slushayus'! - i  Gavriil vskochil s mesta, gotovyj mchat'sya na
Zemlyu po  prikazu nachal'nika.  On vyletel iz komnaty i streloj
pomchalsya po  koridoru, shumno hlopaya kryl'yami, tochno vspugnutyj
golub'. Delo  bylo vazhnym,  ne terpyashchim  otlagatel'stv, i  rad
nego mozhno bylo pojti na narushenie vseh pravil.
  Ne proshlo  i desyati sekund, kak Gavriil uzhe byl na Zemle. On
prizemlilsya na  kakoj-to luzhajke  nepodaleku ot  zamka sen'era
Rodrigo Sforca, chtoby oglyadet'sya, zatem snova vzmyl v nebesa i
poletel k  zamku. Prizemlivshis'  u samyh  vorot,  on  legkimi,
neslyshnymi shagami voshel vo vnutrennij dvorik.
  Byl rannij predrassvetnyj chas, i slugi sen'era Rodrigo spali
glubokim snom.  Gavriil  proshel  pryamikom  k  konyushne,  otkuda
donosilis' zvuki  lyubovnoj vozni -  tihie stony,  priglushennyj
smeh. On  uslyshal tihoe  rzhanie  i,  povernuv  golovu,  uvidel
osedlannogo belogo  zherebca, privyazannogo  v uglu. Starayas' ne
shumet', Gavriil  otvyazal blagorodnoe  zhivotnoe i  vyvel ego iz
konyushni.
  - Pojdem so mnoj, moj krasavchik, - skazal on zherebcu.




  Kogda Kornglou  otkryl  glaza,  on  snachala  ne  ponyal,  gde
nahoditsya. On lezhal na ohapke sena, ryadom s kakoj-to zhenshchinoj,
poluodetoj,  s   rastrepannoj  kopnoj   temnyh  volos.  Skvoz'
poluotkrytoe okoshko  yarko svetilo solnce, i sil'no pahlo senom
i loshad'mi.
  Razomknuv kol'co  nezhnyh ruchek, obvivavshih ego sheyu, Kornglou
vskochil i prinyalsya natyagivat' na sebya odezhdu.
  - K   chemu   takaya   speshka? -   promurlykala   prosnuvshayasya
Leonora. - Pogodi minutku!
  - Mne  nekogda! -   otvetil  Kornglou,   putayas'  v  rukavah
rubashki. - Moe priklyuchenie uzhe davno dolzhno bylo nachat'sya!
  - Razve tebe  ne hvatilo teh priklyuchenij, kotorye byli u nas
segodnya noch'yu? -  sprosila Leonora. -  Ne  ostavlyaj  menya.  My
nashli  drug  druga -  k  chemu  zhelat'  bol'shego  i  stremit'sya
navstrechu neizvestnomu?
  - Net-net,  ne   uderzhivaj  menya!  YA  dolzhen  ispytat'  svoyu
sud'bu! - voskliknul Kornglou. - No gde zhe moj volshebnyj kon'?
  Kornglou zametalsya  po konyushne,  no kon'  kak  skvoz'  zemlyu
provalilsya.   Edinstvennym    zhivotnym,   kotoroe   on   sumel
obnaruzhit', byl  malen'kij seryj  oslik, stoyavshij  v odnom  iz
stojl. Oslik  gromko zarevel,  pokazav zheltye  zuby. Neskol'ko
sekund Kornglou nedoumenno glyadel na nego, zatem skazal:
  - Ah, bednoe  blagorodnoe  zhivotnoe!  Verno,  kakoj-to  zloj
volshebnik zakoldoval  tebya, prevrativ  v osla.  No esli  ya  ne
pokinu tebya v bede, ty, konechno, primesh' svoj prezhnij oblik!
  I, vyvedya  osla iz stojla, Kornglou sel na nego i udaril ego
pyatkami,  ponuzhdaya   vojti  vo  vnutrennij  dvor  zamka.  Osel
upryamilsya,  no   Kornglou,  reshivshij   brosit'  vyzov  sud'be,
okazalsya upryamee.  Vzrevev eshche raz, osel poskakal mimo kuhni i
ptichnika pryamo k glavnym vorotam zamka.
  - |j,   vy,    tam!   Otkryvajte! -    zakrichal    Kornglou,
ostanovivshis' u vorot.
  - Kto idet? - otvetil emu nizkij muzhskoj golos.
  - YA prishel prosit' ruki prekrasnoj gospozhi Kressil'dy!
  Na shum  vyshel puzatyj  lyseyushchij muzhchina  v beloj  rubashke  i
shtanah do kolen; na nem byl povarskoj kolpak. Oglyadev Kornglou
s golovy do nog, on skazal:
  - Da ty, vidat', sumasshedshij! Gospozha Kressil'da zamuzhem! Ee
blagorodnyj suprug vot-vot vyjdet syuda!
  Vorota otkrylis'  eshche shire,  i  iz  zamka  vyshel  vysokij  i
strojnyj muzhchina,  v kotorom  s  pervogo  vzglyada  mozhno  bylo
priznat' blagorodnogo  dona. Dlinnaya  shpaga byla pristegnuta u
ego  bedra.   Na  lice   ego   zastylo   vyrazhenie   holodnogo
vysokomeriya.
  - YA Rodrigo  Sforca, - proiznes  on  tonom,  ot  kotorogo  u
Kornglou murashki pobezhali po kozhe. - V chem delo?
  Tolstyak  v   povarskom  kolpake  otvesil  blagorodnomu  donu
rabolepnyj poklon:
  - Vot etot  chudak govorit,  chto on yavilsya prosit' ruki vashej
suprugi, blagorodnoj gospozhi Kressil'dy.
  Sen'er Rodrigo smeril Kornglou prezritel'nym vzglyadom:
  - |to pravda?
  Tol'ko tut Kornglou ponyal, chto dela ego idut ves'ma skverno.
Vidimo, propazha  volshebnogo konya  rasstroila  vse,  chto  uspel
podgotovit' Azzi.
  Kornglou povernul  svoego oslika  i, sil'no  udariv pyatkami,
hotel bylo  pustit'  ego  v  galop.  Odnako  stroptivyj  oslik
vzbryknul zadnimi  nogami, i  Kornglou  sletel  s  ego  spiny,
bol'no udarivshis' o zemlyu.
  - Strazha, ko mne! - kriknul sen'er Rodrigo Sforca.
  Otovsyudu k vorotam stali sbegat'sya vooruzhennye lyudi, na hodu
zastegivavshie kamzoly.
  - V temnicu ego! V podzemel'e! - prikazal sen'er Rodrigo.
  Tak Kornglou  okazalsya v  syrom i  mrachnom podzemel'e  zamka
sen'era Rodrigo.  Golova ego  gudela ot  beschislennyh  udarov,
kotorymi v izobilii nagradila ego strazha.




  - Nu,  Morton, -   poslyshalsya  chej-to  serdityj  golos, -  v
horoshen'kuyu zhe istoriyu vy popali!
  Kornglou s  trudom pripodnyalsya  i sel, udivlenno oglyadyvayas'
po storonam i chasto morgaya, slovno pytayas' prognat' navyazchivoe
videnie. Vsego  mig tomu nazad on lezhal na toshchej ohapke solomy
v podzemel'e  zamka  sen'era  Rodrigo  Sforca  i  golova  ego,
kazalos', byla  gotova raskolot'sya  ot boli.  Strazhniki, zhelaya
ugodit'  svoemu   gospodinu,  ne   ceremonilis'  so   strannym
bezumcem, poyavivshimsya  na osle  pered  vorotami  zamka,  chtoby
prosit' ruki  gospozhi Kressil'dy.  Izryadno namyav emu boka, oni
shvyrnuli ego  v temnicu. Rebra Kornglou do sih por nyli - ved'
im  prishlos'   pereschitat'  dyuzhiny   tri  vysochenyh   kamennyh
stupenek, vedushchih v podzemel'e.
  I vot teper' on snova byl na svobode. Kornglou oshchutil svezhee
dyhanie veterka na svoej shcheke i gluboko vzdohnul, odnako vzdoh
ego prozvuchal  pechal'no. Kornglou  uzhe uspel izryadno ustat' ot
vseh etih volshebnyh pereletov, ot puteshestvij v prostranstve i
vremeni; vdobavok  volshebstvo  dejstvovalo  na  nego  dovol'no
stranno -  ot  zaklinanij  u  nego  priklyuchilos'  rasstrojstvo
zheludka. Ego mutilo, i pered glazami u nego mel'kali zelenye i
chernye krugi.
  Eshche raz tyazhelo vzdohnuv, Kornglou podnyal glaza. Pered nim, v
dlinnom krasnom  plashche i vysokih sapogah myagkoj kozhi, stoyal ne
kto inoj, kak Azzi.
  - Vasha milost'! -  voskliknul  Kornglou. -  Kak  ya  rad  vas
videt'!
  - Pravda? - v  golose Azzi  prozvuchali ironicheskie  notki. -
Boyus', vasha  radost' poubavitsya,  kogda ya  skazhu vam  vse, chto
sobiralsya skazat'.  Ne uspev  tolkom vzyat'sya  za delo,  vy ego
provalili! Nu,  skazhite mne,  kak vy mogli upustit' volshebnogo
konya?!
  Kornglou nachal  opravdyvat'sya, i, konechno, reshil svalit' vsyu
vinu na  zhenshchinu, kak  eto delalo  bol'shinstvo muzhchin  vo  vse
vremena.
  - YA ne  vinovat! - voskliknul  on. - Menya okoldovala ved'ma!
Okoldovala, chtoby  soblaznit'! YA  ne vinovat,  klyanus' vam!  YA
nichego ne mog podelat' protiv ee char - ved', v konce koncov, ya
prostoj smertnyj...
  I on  rasskazal Azzi  o tom,  kak on vstretilsya s Leonoroj i
provel s  nej noch',  i o tom, chto sluchilos' na sleduyushchee utro.
Azzi slushal  vnimatel'no,  ne  perebivaya.  Na  pervyj  vzglyad,
propazha volshebnogo  konya i  zatochenie Mortona  Kornglou  mogli
pokazat'sya  prostoj  sluchajnost'yu,  neblagopriyatnym  stecheniem
obstoyatel'stv. No  Azzi bylo ne tak-to legko provesti. Vo vsem
etom on razlichal chej-to horosho znakomyj pocherk...
  - No ved'  v samom nachale vashego priklyucheniya, kogda vy voshli
v konyushnyu  v pervyj  raz, zherebec  _byl_ tam? -  sprosil on  u
Kornglou.
  - Konechno, vashe  prevoshoditel'stvo! -  s  zharom  voskliknul
konyuh. -  ZHerebec   byl  privyazan   v  stojle.   A  noch'yu   on
tainstvennym obrazom  ischez. Utrom,  kogda ya voshel v stojlo, ya
uvidel tol'ko  serogo osla... Poslushajte, Vasha milost', mozhet,
eshche ne  pozdno nachat'  vse  snachala?  Vy  dadite  mne  drugogo
volshebnogo konya, i ya...
  - Legko  skazat' -   drugogo   konya! -   provorchal   Azzi. -
Volshebnogo konya  ne tak-to prosto dostat', milejshij. Esli b vy
znali, kakih  trudov  mne  stoilo  dobyt'  togo,  kotorogo  vy
upustili, vozmozhno,  vy ne  byli by  stol' bespechny i berezhnee
otnosilis' by k kazennomu imushchestvu.
  - Nu, ladno,  esli  volshebnogo  konya  i  pravda  tak  trudno
dostat', to  nel'zya li  zamenit' ego  chem-to drugim  ili  dazhe
prosto  obojtis'  bez  nego? -  zhalobno  proiznes  Kornglou. -
Neuzheli mne propadat' iz-za kakogo-to konya?
  - Nu, horosho,  ya postarayus'  chto-nibud' dlya vas pridumat', -
skazal Azzi, smyagchivshis'.
  - O, vasha  milost'!.. Uzh  v etot  raz ya  vas ne podvedu, vot
uvidite! Ah, da, u menya k vam eshche odna pros'ba...
  - Kakaya?
  - Mne by  hotelos' koe-chto izmenit' v usloviyah nashego s vami
soglasheniya. A tochnee - v svoem zavetnom zhelanii.
  Azzi nedoumenno poglyadel na Kornglou:
  - CHto vy skazali?
  - YA govoryu, mne by hotelos' izmenit' svoe zavetnoe zhelanie.
  - Kak tak?
  - Nu, vy pomnite, v kachestve nagrady za uchastie v vashem dele
ya prosil  u vas ruki sen'erity Kressil'dy. Tak vot, ya razdumal
na nej  zhenit'sya. U  nas ne  poluchitsya  krepkoj  sem'i.  Ona -
blagorodnaya gospozha, a ya chelovek neznatnyj. Ona zatait na menya
obidu: mol,  muzh-to mne  nerovnya, on  i vospitan  ne  tak,  ni
stupit', ni  skazat' po-uchenomu  ne mozhet.  Ne stanet  gospozha
Kressil'da zhit'  so mnoyu.  No  ya  vstretil  otlichnuyu  devushku,
kotoraya mne  ochen' nravitsya.  Zvat' ee  Leonora. YA hochu, chtoby
ona stala moej podrugoj.
  - Ne  govorite   glupostej, -  skazal   Azzi, -  u  nas  uzhe
zapisano, chto sen'erita Kressil'da naznachena vam v suprugi.
  - No ved' sen'erita Kressil'da zamuzhem!
  - Odnako, kogda vy s takim pylom prosili u menya ee ruki, vas
eto obstoyatel'stvo  nichut' ne smushchalo, - zametil Azzi. - Da i,
v konce  koncov, kakoe  eto imeet znachenie? Ved' ya obeshchal vam,
chto berus' ustroit' vash brak s gospozhoj Kressil'doj.
  - Nu da! -  voskliknul Kornglou. -  Vam legko  govorit'!  No
podumajte sami -  mne ved'  pridetsya zhit'  v odnom  mire s  ee
byvshim muzhem,  ved' tak?  Esli ya  nastavlyu emu roga, eto budet
strashnym oskorbleniem.  On otpravitsya  na  kraj  sveta,  chtoby
otomstit' svoemu  obidchiku. A  vy... vy  ved' vryad  li smozhete
byt' vse  vremya ryadom  so mnoj,  chtoby oberegat' menya ot shpagi
blagorodnogo gospodina.
  - Da, konechno, -  otvetil  Azzi, -  ya  ne  smogu  vse  vremya
nahodit'sya  pri  vas,  oberegaya  vas  ot  vsevozmozhnyh  bed  i
neschastij. No,  v konce  koncov, vy znali, na chto idete, kogda
soglasilis' uchastvovat'  v moej  p'ese. Vy  sdelali svoj vybor
sovershenno soznatel'no. Kressil'da prednaznachena vam.
  - Odnako, naskol'ko  ya pomnyu,  v nashem  dogovore  nichego  ne
skazano o tom, chto ya ne mogu otkazat'sya ot nee v pol'zu drugoj
zhenshchiny. A  ya voobshche  lyublyu zhenshchin i legko vlyublyayus'. Takim uzh
menya sozdala  priroda. Ne  kazhetsya li  vam, sudar',  chto  idti
protiv prirody - znachit postupat' ves'ma nerazumno?
  - Nu, horosho, - smyagchilsya Azzi, - ya posmotryu, mogu li ya chto-
nibud' dlya vas sdelat', i vskore soobshchu vam svoe reshenie.
  S etimi  slovami  Azzi  rastayal  v  vozduhe.  Kornglou,  uzhe
uspevshij  osvoit'sya   s  podobnymi   chudesami,  oglyanulsya   po
storonam, zevnul  i prileg otdohnut' pryamo na zemle. Emu ochen'
hotelos'  spat':   ved'  noch',   provedennaya  s   Leonoroj,  i
zaklyuchenie v temnice otnyali u nego mnogo sil. K tomu zhe delat'
poka vse ravno bylo nechego.
  No vyspat'sya  kak sleduet  emu ne udalos': ne proshlo i chasa,
kak Azzi vernulsya, vedya v povodu belogo skakuna. Dazhe chelovek,
sovershenno ne razbirayushchijsya v loshadyah, srazu priznal by v etom
blagorodnom sozdanii  volshebnogo konya -  nastol'ko krasiv  byl
etot kon'.  Kornglou zhe  byl opytnym  konyuhom i  srazu  ocenil
dostoinstva belogo zherebca.

  Razyskav Leonoru,  Azzi s  pervogo vzglyada  raspoznal v  nej
sverh容stestvennoe sushchestvo. Leonora byla el'fom-pererostkom i
dovol'no lovko vydavala sebya za prostuyu smertnuyu.
  - |l'fy  takie  zlye, -  pozhalovalas'  Leonora  Azzi. -  Oni
draznyat menya,  potomu chto  ya pochti na celuyu golovu vyshe samogo
vysokogo iz  ih muzhchin. Nikto iz nih ne hochet na mne zhenit'sya.
Poetomu ya  reshila pokinut' el'fov i ujti k lyudyam. Ved' esli by
ya ostalas'  s el'fami,  mne prishlos'  by  korotat'  ves'  svoj
dolgij vek  v odinochestve.  A  smertnym  ya  nravlyus'.  Muzhchiny
nazyvayut menya  ocharovatel'noj kroshkoj  i shodyat  iz-za menya  s
uma. YA  dazhe dumayu  vyjti zamuzh  za kogo-nibud'  iz  smertnyh.
Konechno, zdes'  est' odno neudobstvo: ved' el'fy zhivut gorazdo
dol'she lyudej, i ya obyazatel'no perezhivu svoego muzha. Zato, poka
ya budu  zhit' s nim, ya dostavlyu emu mnogo priyatnyh minut. I eshche
ochen' dolgo ya ostanus' vse takoj zhe molodoj i privlekatel'noj,
kak sejchas.
  Tut poslyshalsya  stuk loshadinyh  kopyt. |to pod容hal Kornglou
na volshebnom kone.
  Devica-el'f pokrasnela  i smushchenno  umolkla.  Ona  otoshla  v
storonu, terebya  rukami svoj  perednik, kak eto delayut prostye
molochnicy. Da i kto by ne pochuvstvoval sebya nemnogo ne v svoej
tarelke, kogda  mogushchestvennye  sily  Zla  vmeshivayutsya  v  ego
sud'bu?
  - Moj  gospodin, -  skazala  Leonora  Azzi,  kogda  Kornglou
speshilsya, podoshel  k nej i vzyal ee za ruku, - ya ponimayu, chto v
vashi plany  ne vhodilo zabotit'sya o sud'be nikomu ne izvestnoj
devicy-el'fa, kotoruyu  nikto ne  beret zamuzh iz-za ee vysokogo
rosta. I  vse zhe  ya ochen'  priznatel'na vam  za to, chto vy dlya
menya sdelali -  ved' blagodarya  vam ya obrela schast'e. Skazhite,
kuda teper'  dolzhen otpravit'sya  moj muzh  i chto  emu predstoit
sdelat'?
  - On dolzhen  skakat' pryamo  v Veneciyu, nigde ne zaderzhivayas'
po doroge.  Tam dlya vas oboih najdetsya delo. Boyus' tol'ko, chto
vam pridetsya  nemnogo poskuchat'  v puti - vryad li u menya budet
dostatochno vremeni, chtoby pridumat' dlya vas neskol'ko priyatnyh
priklyuchenij, raznoobrazyashchih  dorozhnye vpechatleniya.  A ya  znayu,
chto smertnye ves'ma neravnodushny k podobnym veshcham.
  - O,  sudar',  vy  slishkom  dobry, -  ulybnulas'  Leonora. -
Bud'te pokojny,  my v  tochnosti  vypolnim  vashe  prikazanie  i
totchas zhe otpravimsya v Veneciyu. A ya uzh proslezhu, chtoby nikto i
nichto ne otvlekal Mortona po doroge.
  I volshebnyj  kon'  unes  vlyublennuyu  parochku  po  kratchajshej
doroge, vedushchej v Veneciyu.
  Azzi dolgo  glyadel im  vsled, kachaya golovoj. Pohozhe, vse ego
aktery veli sebya na scene sovsem ne tak, kak on ot nih ozhidal.
Vot k  chemu privodit liberal'nyj podhod rezhissera k postanovke
p'esy,  podumal  Azzi.  Pozhaluj,  emu  vse-taki  sledovalo  by
predvaritel'no napisat' dlya kazhdogo ego rol'.




  Sen'erita Kressil'da  sidela odna  v svoih  pokoyah v  zamke.
Ustroivshis' u  okna, ona  prilezhno trudilas'  nad  vyshivan'em,
delaya melkie  akkuratnye stezhki. Gobelen, kotoryj ona vyshivala
shelkami nezhnejshih  cvetov, dolzhen  byl izobrazhat'  sud Parisa.
Resnicy sen'erity  Kressil'dy byli  skromno opushcheny,  a golova
chut' naklonena  nad rukodeliem, no mysli ee v eto vremya vitali
daleko. Nakonec  ona otlozhila  rabotu, vzdohnula i vyglyanula v
otkrytoe okno. Ee myagkie shelkovistye volosy vzmetnulis' v takt
povorotu golovy,  slovno dva golubinyh kryla, i snova poslushno
legli po  obeim storonam  blednogo lica  s pravil'nymi melkimi
chertami, spokojnogo i chut' pechal'nogo.
  Den'  eshche   tol'ko   nachinalsya,   odnako   v   vozduhe   uzhe
chuvstvovalos' dyhanie letnego znoya. Kury, lenivo razgulivavshie
po dvoru,  rylis'  v  pyli,  podbiraya  prosypannoe  zerno.  So
storony pruda -  ego ne  bylo vidno  za  saraem -  razdavalos'
nestrojnoe  penie:   tam  prisluga  stirala  bel'e.  Otkuda-to
izdaleka doneslos' tonkoe konskoe rzhanie. Sen'erita Kressil'da
podumala, chto,  byt' mozhet,  ej segodnya  udastsya  poohotit'sya.
Odnako ohota  v poslednee  vremya priskuchila ej: krupnaya dich' -
oleni i  vepri - redko vstrechalis' v okrestnyh lesah. Oni byli
pochti  polnost'yu   istrebleny  mnogimi   pokoleniyami   Sforca,
vladevshih etimi  zemlyami ispokon  vekov. Kazhdyj  iz vladel'cev
zamka byl  strastnym ohotnikom,  i vse  svoe  svobodnoe  vremya
provodil v  sedle, nesyas'  cherez ovragi  i bueraki  za  svoroj
gonchih. Sama  Kressil'da ponimala  tolk  v  ohote;  pridvornye
poety nazyvali  ee Artemidoj, boginej ohoty. Odnako Kressil'du
malo interesoval  tot vzdor, kotoryj obychno govoryat pridvornye
poety.  Eshche   men'she,  skazat'   po  pravde,  ee  interesovali
natyanutye  lyubeznosti   ee  supruga  i  neumelye  komplimenty,
kotorye on  govoril  ej,  kogda  oni  izredka  vstrechalis'  za
obedennym stolom.
  Kressil'da podnyalas'  s kresla  rozovogo dereva  i vstala  u
okna, opershis' rukoj o podokonnik.
  CHto-to beloe  mel'knulo kak  raz pod  ee  oknom.  Kressil'da
prenebregla pravilami  blagopristojnosti i vysunulas' iz okna,
chtoby razglyadet', chto zhe eto takoe.
  CHerez dvor,  ostorozhno  perestupaya  tochenymi  kopytami,  shel
belosnezhnyj zherebec.  Vpervye v zhizni Kressil'da videla takogo
krasavca! Vo  vsem ego  oblike - v  gordoj posadke  golovy,  v
plavnoj postupi,  v izyashchnom izgibe shei - chuvstvovalas' poroda.
Kressil'de pokazalos',  chto ryadom  s konem  ona  zametila  eshche
vysokogo cheloveka  v dlinnyh svetlyh odezhdah, krepko derzhashchego
v  rukah   uzdechku.  Za  spinoj  u  etogo  cheloveka  byli  dva
belosnezhnyh  kryla.  No  v  tot  zhe  mig  chelovecheskaya  figura
ischezla,  i   Kressil'da   podumala,   chto,   vidno,   prinyala
razvevayushchuyusya na vetru gustuyu loshadinuyu grivu za belye kryl'ya.
  Kressil'da ne  svodila izumlennogo  vzora s  belogo zherebca.
Otkuda on vzyalsya? Ona znala vseh porodistyh loshadej v zamkovyh
konyushnyah,   ot   novorozhdennogo   zherebenka   do   zasluzhennyh
veteranov - staryh  loshadej, v  svoe vremya  slavno posluzhivshih
svoim hozyaevam  i teper'  otpushchennyh  na  volyu.  Odnako  ni  v
konyushnyah sen'era  Rodrigo Sforca, ni u sosedej nikogda ne bylo
takogo konya.  Znachit, on  poteryalsya i sluchajno zabrel k nim vo
dvor...
  Legche  ptichki   sletela   sen'erita   Kressil'da   vniz   po
stupen'kam, vedushchim v pervyj etazh zamka, i, minovav ryad unylyh
i mrachnyh  zal i  kaminnyh  komnat,  ochutilas'  vo  vnutrennem
dvore. Belyj  zherebec stoyal  u kryl'ca.  Uvidev Kressil'du, on
naklonil gorduyu  golovu i tihon'ko zarzhal, privetstvuya ee. Ona
pogladila ego po shelkovistoj shersti.
  - Ty, kazhetsya, hochesh' mne chto-to skazat'? - sprosila ona.
  Rasstegnuv  sedel'nuyu  sumku,  Kressil'da  posharila  v  nej,
nadeyas' obnaruzhit'  kakuyu-nibud' veshch',  prinadlezhashchuyu  hozyainu
chudesnogo konya. Vozmozhno, ej udastsya vyyasnit', otkuda pribezhal
etot kon'  vo dvor  zamka. Pal'cy  ee natknulis'  na  kakoj-to
dlinnyj i  tonkij metallicheskij  predmet. |to okazalsya zolotoj
podsvechnik. Vnutr'  podsvechnika byl  vlozhen kusok  pergamenta,
svernutyj v tonkuyu trubku. Razvernuv ego, Kressil'da prochla:
  "Zagadaj zhelanie,  syad' na menya i skachi, kuda ya tebya povezu.
Tvoe zhelanie nepremenno ispolnitsya!"
  U  Kressil'dy   perehvatilo  dyhanie.   Zavetnoe  zhelanie!..
Znachit, nedarom stol'ko let ona provela v ozhidanii chuda. I vot
sud'ba  posylaet   ej  prekrasnogo  konya,  kotoryj  uneset  ee
navstrechu mechte. Byt' mozhet, etot kon' poslan ej nebom. Ili zhe
eto lovushka adskih sil?..
  Vprochem, otkuda  by ni  vzyalsya volshebnyj  kon' - kakaya ej, v
sushchnosti, raznica?  Vskochiv v  sedlo, ona  pochuvstvovala,  kak
kon'  vzdrognul   vsem  telom.   Ona  laskovo  pogladila  ego,
uspokaivaya.
  - Nesi menya k tomu, kto tebya poslal, - skazala Kressil'da. -
YA gotova dojti do samogo konca, chego by eto mne ni stoilo.
  I kon'  pustilsya rys'yu,  unosya ee  vse dal'she  i  dal'she  ot
zamka.




  - Na belom  zherebce? Znachit, vy govorite, sen'erita uskakala
na belom zherebce?
  Sen'er Rodrigo  Sforca soobrazhal  dovol'no medlenno, odnako,
kak voin  i ohotnik,  on lyubil  loshadej i  znal  v  nih  tolk.
Pridvornomu mudrecu,  ob座asnyavshemu svoemu  gospodinu, kak bylo
delo, ponadobilos'  ne tak  uzh mnogo  vremeni, chtoby  donesti,
nakonec, do  blagorodnogo gospodina  mysl' o tom, chto ego zhena
umchalas' nevedomo kuda na zherebce, vzyavshemsya nevedomo otkuda.
  - Da, moj  gospodin, - vsego  lish' v  sed'moj  raz  povtoril
zvezdochet. - |to  byl kon',  podobnogo kotoromu  ne  videli  v
zdeshnih  krayah.   Belyj,  kak   sneg,  kak   oblako.   Gospozha
Kressil'da, kak  uvidala ego,  srazu vskochila  v sedlo,  i  on
unessya proch'  so dvora.  Bol'she my  ne videli  ni gospozhu,  ni
etogo konya.
  - I vy sami videli, kak sen'erita uskakala na etom zherebce?
  - Svoimi sobstvennymi glazami, moj gospodin.
  - Poslushajte, a kon', sluchajno, byl ne volshebnyj?
  - YA ne  znayu, - otvetil  uchenyj, - no  my  legko  mozhem  eto
vyyasnit'.
  Razgovor proishodil  v odnoj iz bashen zamka sen'era Rodrigo,
v  alhimicheskoj  laboratorii,  gde  chasto  rabotal  pridvornyj
mudrec. V  malen'kom gorne  den' i  noch' gorelo  plamya, i mag,
vsego lish'  dva raza kachnuv meha gorna, chtoby ogon' razgorelsya
poyarche,  vysypal  v  nego  raznye  poroshki.  Plamya  okrasilos'
snachala v  zelenyj, a  zatem v  bagrovyj  cvet.  Mudrec  dolgo
glyadel  v   ogon',  to  razgoravshijsya,  to  pochti  potuhavshij;
nakonec, povernuvshis' k svoemu gospodinu, on skazal:
  - Moi  znakomye   duhi  soobshchili  mne,  chto  kon',  umchavshij
sen'eritu Kressil'du,  i vpravdu  byl volshebnym.  S ogorcheniem
dolzhen soobshchit'  vam, chto  my,  veroyatno,  bol'she  nikogda  ne
uvidim nashu  gospozhu, potomu  chto damy, kotorye unosyatsya proch'
na volshebnyh  loshadyah, redko  vozvrashchayutsya  nazad,  a  esli  i
vozvrashchayutsya, to  uzhe v inom oblich'e. V nih ne ostaetsya nichego
chelovecheskogo.
  - Proklyat'e! - vyrugalsya sen'er Rodrigo Sforca.
  - Vy mozhete  podat' zhalobu  cherez moih  znakomyh duhov, vasha
svetlost'. Byt' mozhet, nam udastsya vernut' gospozhu Kressil'du.
  - No ya  sovsem ne  hochu, chtoby  ona vozvrashchalas' obratno. Po
pravde govorya,  gospozha mne uzhe poryadkom nadoela, i ya dazhe rad
ot nee otdelat'sya. Drugoe delo - volshebnyj kon'. Ona zavladela
volshebnym konem!  Vot chto  razdrazhaet menya  bol'she vsego! Ved'
volshebnye koni  poyavlyayutsya v nashih krayah dovol'no redko, razve
ne tak?
  - Boyus', chto tak.
  - I tem  ne menee,  ej povezlo,  i ona  zavladela  volshebnym
konem! Kak  ona tol'ko  posmela! Mozhet  byt',  etot  kon'  byl
prednaznachen dlya menya!
  Mudrec probormotal  kakie-to uteshitel'nye  slova, no  sen'er
Rodrigo Sforca  ne slushal  ego. On  meril shagami  alhimicheskuyu
laboratoriyu. On schital sebya chelovekom prosveshchennym, obladayushchim
utonchennym  vkusom.  I  vot,  stoilo  v  ego  zamke  poyavit'sya
volshebnomu konyu, kak etim chudom prirody zavladela ego supruga.
A on  sam dazhe ne uspel povidat' etogo konya. No chto razdrazhalo
sen'era  Rodrigo  bol'she  vsego -  eto  ogromnye  vozmozhnosti,
kotorye otkrylis'  by pered nim, ne upusti on volshebnogo konya.
Ved' on slyshal, chto tot, komu vypala udacha zavladet' volshebnym
konem,  mog   zagadyvat'  lyuboe  zhelanie -  i  ono  nepremenno
ispolnyalos'. Nikogda  v zhizni  ne budet  u nego  bol'she takogo
blestyashchego shansa!
  Kakovo zhe  bylo ego  izumlenie, kogda  chasom pozzhe,  zajdya v
konyushnyu, on  obnaruzhil tam  zherebca - belogo,  kak  sneg,  kak
oblako! Sudya  po opisaniyu,  eto byl  tochno takoj  zhe kon', kak
tot, chto  ran'she umchal  sen'eritu Kressil'du.  Sen'er  Rodrigo
pridirchivo oglyadel  konya. CHestno  govorya, on  ozhidal  ot  nego
bol'shego, odnako  vybirat' ne  prihodilos'. Ne dolgo dumaya, on
vskochil v sedlo.
  - Vezi menya  tuda, kuda  ty obychno vozish' lyudej, za kotorymi
tebya posylayut! - prikazal sen'er Rodrigo belomu zherebcu.
  ZHerebec poshel legkoj rys'yu, zatem pereshel na galop. Nu, vot,
nakonec-to  priklyucheniya  nachinayutsya,  podumal  sen'er  Rodrigo
Sforca, kotoromu stoilo nemalyh usilij uderzhat'sya v sedle.




  Rano utrom ostal'nye putniki, ne prinimavshie uchastiya v zatee
Azzi, nachali  sobirat'sya  v  dorogu.  Poka  gospoda  sovershali
utrennij tualet  i zavtrakali - na zavtrak byla podana ovsyanka
i hleb s maslom, - slugi zapryagali loshadej i mulov.
  Azzi vse  eshche sidel  v svoej  komnate  na  vtorom  etazhe,  i
Aretino byl  vmeste s  nim. Azzi  byl razocharovan: emu udalos'
privlech' na  svoyu storonu  slishkom malo lyudej. On rasschityval,
chto dobrovol'cev budet gorazdo bol'she.
  - Nu  pochemu  ostal'nye  ne  hotyat  uchastvovat'  v  p'ese? -
podumal vsluh Azzi.
  - Mozhet byt', oni prosto boyatsya, - otvetil Aretino. - A chto,
obyazatel'no nuzhno,  chtoby akterov  bylo semero? Ne mogli by my
obojtis' men'shim chislom?
  - CHto zh,  poprobuem, - vzdohnul  Azzi. -  Koe-kogo  nam  uzhe
udalos' zaverbovat'.  Mozhet, i  vpravdu stoit  ostanovit'sya na
tom, chto my imeem.
  V etot samyj mig v dver' postuchali.
  - Aga! - voskliknul  Azzi, srazu  poveselev. - YA tak i znal,
chto ostal'nye  ne zastavyat  sebya dolgo  zhdat'. Otkrojte dver',
lyubeznyj moj Aretino, i davajte posmotrim, kto k nam yavilsya na
etot raz.
  Aretino ves'ma neohotno podnyalsya s kresla, podoshel k dveri i
otkryl ee.  V komnatu  voshla krasivaya molodaya zhenshchina. Svetlye
volosy ee  byli zachesany  nazad i  perehvacheny zolotoj lentoj.
Tonkie brovi,  matovaya blednost'  kozhi,  neobychnaya  dlya  stol'
molodoj osoby,  i krasivo  ocherchennye guby govorili o tom, chto
pered nimi  stoit blagorodnaya osoba. Na nej byl goluboj kostyum
dlya verhovoj ezdy.
  - Sudarynya, - progovoril  Aretino, na  kotorogo, nesomnenno,
proizvela vpechatlenie krasota etoj zhenshchiny, - chem my mozhem vam
sluzhit'?
  - Polagayu, - skazala  neznakomka, - chto  eto vy  prislali za
mnoyu volshebnogo konya?
  - Naschet  volshebnogo   konya  vam  luchshe  pogovorit'  s  moim
tovarishchem, Antonio, - otvetil Aretino.
  Usadiv gost'yu,  Azzi nachal  razgovor dovol'no ostorozhno. Da,
on dejstvitel'no  svyazan so  vsej etoj  istoriej s  volshebnymi
konyami. Da,  tomu, kto budet uchastvovat' vo vsej etoj istorii,
dejstvitel'no garantiruetsya  ispolnenie zavetnogo  zhelaniya. No
dlya etogo  nuzhno soglasit'sya  sygrat' rol' v p'ese, kotoruyu on
stavit. Tumannymi  polunamekami, chtoby  ne ispugat' prekrasnuyu
posetitel'nicu, Azzi  dal ej ponyat', chto on - sluzhitel' Adskih
sil, to est', poprostu govorya, demon. Kakaya prelest', otvetila
ta. Obradovannyj  tem, chto ego priznanie nichut' ne smutilo etu
moloduyu osobu,  nastroennuyu, ochevidno, ves'ma reshitel'no, Azzi
sprosil u nee, kakim obrazom volshebnyj kon' popal k nej.
  - Ochen' prosto, -  otvetila Kressil'da. -  On vyshel  iz moej
konyushni i  popal pryamo vo vnutrennij dvor zamka, gde ya zhivu. YA
vskochila v  sedlo i  dala konyu  polnuyu volyu.  I on privez menya
pryamo syuda.
  - No, vidite  li... Delo v tom, chto za vami my nikakogo konya
ne posylali. To est', ya imeyu v vidu, my posylali konya, no ne k
vam, - skazal  Azzi. - I poslannyj nami kon' bessledno propal.
My uzhe  dumali, chto  ego ukrali... Razreshite pointeresovat'sya,
kakim obrazom etot kon' popal vo dvor vashego zamka.
  Brovi Kressil'dy vzleteli vverh:
  - Vy hotite skazat', chto eto ya ukrala konya?
  - Net-net, chto  vy,  dorogaya! -  Azzi  ponyal,  chto  sovershil
grubyj promah,  i teper'  staralsya ego  zagladit'. - U nas i v
myslyah nichego podobnogo ne bylo! Uzh kto-kto, a vy... vy sovsem
ne pohozhi  na konokrada.  YA polagayu,  eto odin  iz moih staryh
druzej, Mihail,  reshil takim  obrazom podshutit'  nad nami. Nu,
chto zh,  Kressil'da, raz  volshebnyj kon' u vas, to vy volej ili
nevolej uzhe  stali uchastnicej  proishodyashchih sobytij. |tot kon'
unes vas  v skazochnuyu  stranu - stranu,  gde  v  konce  koncov
ispolnitsya vashe  samoe zavetnoe  zhelanie. U  nas  kak  raz  ne
hvataet dvuh chelovek, kotorye soglasilis' by prinyat' uchastie v
p'ese. Nadeyus',  vy ne  otkazhetes' - ved'  vy dejstvovali  tak
reshitel'no i  smelo, kogda vskochili v sedlo i dali konyu polnuyu
volyu. Tak chto, esli vy gotovy vzyat' na sebya etot trud...
  - Da! - voskliknula Kressil'da. - Da, ya soglasna!
  - Togda pozvol'te  uznat', kakovo  vashe zavetnoe  zhelanie, -
sprosil Azzi.  Glyadya na etu krasivuyu moloduyu zhenshchinu, on zhdal,
chto sejchas  ona rasskazhet  emu celuyu  istoriyu, gde  nepremenno
budet  upomyanut   Prekrasnyj  Princ,   davno  ozhidayushchij  ee  v
volshebnom zamke  na beregu  lazurnogo morya, -  slovom, odnu iz
teh skazok,  kotorye  konchayutsya  slovami  "oni  zhili  dolgo  i
schastlivo i  umerli v  odin den'" -  skazok, pochemu-to  ves'ma
populyarnyh u zhenshchin vseh vremen i narodov.
  No Kressil'da poprosila sovsem ne ob etom.
  - YA hochu  stat' voitel'nicej, -  skazala ona. -  YA znayu, chto
podobnoe zhelanie neobychno dlya zhenshchiny, no ved' ZHanna D'Ark ili
Boadiceya  srazhalis'  ves'ma  uspeshno,  i  ih  imena  doshli  do
potomkov. YA  hochu komandovat'  otryadom voinov, hochu vesti ih v
bitvu!
  Azzi zadumalsya.  On prikidyval  v ume  i tak,  i etak, stroya
razlichnye plany  i otbrasyvaya  sovershenno neudachnye  varianty.
Poyavlenie novoj  geroini, mechtayushchej o slave ZHanny D'Ark, nikak
ne vhodilo  v ego  plany, da  i Aretino, pohozhe, tozhe ne byl v
vostorge ot  etogo.  Odnako  Azzi  vse  zhe  byl  sklonen  dat'
sen'erite Kressil'de  rol' v  Beznravstvennoj  P'ese -  prosto
potomu, chto  emu ne  hvatalo akterov,  i k tomu zhe on ne hotel
izmenyat' svoemu  principu:  davat'  roli  vsem,  kto  pozhelaet
uchastvovat' v  p'ese - nu,  mozhet byt',  za isklyucheniem  takih
pretendentov, kotorye okazhutsya sovsem ni na chto ne godny.
  - CHto zh, -  skazal nakonec Azzi, - my postaraemsya chto-nibud'
dlya vas  pridumat'. Tol'ko  imejte v vidu - vashe zhelanie mozhet
ispolnit'sya ne  tak skoro,  kak vy,  nesomnenno, ozhidaete. Nam
ponadobitsya nekotoroe vremya, chtoby vse dlya vas podgotovit'.
  - Prekrasno, - otvetila  Kressil'da. - No  u menya  budet eshche
odna pros'ba.  Esli vy  sluchajno vstretite moego muzha, Rodrigo
Sforca, pozhalujsta,  ne govorite emu, chto ya zdes', i voobshche ne
upominajte moego imeni.
  - YA podumayu, - uklonchivo otvetil Azzi.
  Kogda sen'erita  vyshla iz komnaty, Azzi vmeste s Aretino sel
k stolu  rabotat' nad  planom  p'esy.  Odnako  ne  uspeli  oni
nachat', kak poslyshalos' legkoe carapan'e po steklu, i za oknom
mel'knula neyasnaya chernaya ten'.
  - Aretino, vpusti, eto svoi, - skazal Azzi.
  Aretino podoshel  k oknu  i podnyal  ramu. V  komnatu vporhnul
malen'kij dlinnohvostyj  besenok iz  teh,  chto  chasto  sluzhili
posyl'nymi Temnyh Sil.
  - Vy Azzi  |l'bub? - propishchal  besenok. -  Mne  nuzhno  znat'
tochno.
  - Da, eto ya, - skazal Azzi. - CHto za novosti ty mne prines?
  - |to kasaetsya  Materi Ioanny, -  otvetil tot. -  Luchshe  mne
nachat' s samogo nachala.




  Mat' Ioanna  ehala po  doroge, vedushchej v Veneciyu. Ona reshila
proehat'  pryamikom   cherez  les,  chtoby  vstretit'sya  s  serom
Oliverom i  prodolzhit' put'  v obshchestve etogo slavnogo rycarya.
Nastroenie u  nee bylo prekrasnoe, den' obeshchal byt' horoshim, i
gimnom etomu  dnyu byl  mnogogolosyj  shchebet  ptic  v  kustah  i
zhurchanie chistyh  ruch'ev. Molodaya  trava byla takoj myagkoj, chto
ustalogo putnika manilo polezhat' na nej. Odnako mat' Ioanna ne
poddavalas' soblaznu.  Tverdoj rukoj napravlyala ona volshebnogo
konya po  uzkoj  lesnoj  tropinke,  cherez  chashchu,  cherez  gustye
zarosli oreshnika,  gde  bylo  syro  i  dazhe  v  polden'  caril
polumrak.  Volshebnyj   kon'  ne   sbavlyal  shaga;  ni  razu  ne
spotknulsya on  o moshchnye dubovye korni, perepletavshiesya, slovno
zmei, i mat' Ioanna byla preispolnena uverennosti, chto s takim
konem ona blagopoluchno doberetsya do celi.
  No kogda  iz gustogo  el'nika, temnevshego vperedi, doneslos'
uhan'e sovy, mat' Ioanna ponyala, chto opasnost' blizka.
  - Kto zdes'? - kriknula ona.
  - Stoj na  meste, - otvetil  grubyj muzhskoj  golos. -  Inache
tebe  nesdobrovat'.  U  menya  horoshij  arbalet,  i  strelyayu  ya
dostatochno metko, chtoby snyat' takuyu ptichku, kak ty.
  Ioanna zatravlenno oglyanulas', no vokrug ne bylo podhodyashchego
mesta, gde  ona mogla  by ukryt'sya.  A les  vokrug  byl  stol'
gustym, chto  pustit'  loshad'  v  galop  ona  ne  mogla.  Reshiv
proyavit'  ostorozhnost',   ona  krepche  perehvatila  povod'ya  i
skazala:
  - YA sluzhu  Bogu, ya  nastoyatel'nica monastyrya ursulinok. Tot,
kto podnimet  na menya  ruku, riskuet  obrech'  sebya  na  vechnoe
proklyat'e.
  - O, kakuyu vstrechu poslali mne nebesa! - proiznes vse tot zhe
golos. - YA H'yugo Densi, i lyudi zovut menya Grozoyu Zdeshnih Lesov
ili poprostu lesnym razbojnikom.
  Gustye vetvi  vperedi  razdvinulis',  i  na  tropinku  vyshel
muzhchina  srednih   let -  krepkogo  teloslozheniya,  s  dlinnymi
chernymi volosami,  perehvachennymi na  lbu kozhanym remeshkom. Na
razbojnike byl  kozhanyj zhilet, nadetyj na goloe telo, tak, chto
byli vidny  grud' i  chast' zhivota,  gusto  porosshie  kurchavymi
volosami. Vysokie  sapogi tugo  obtyagivali  muskulistye  ikry.
Vsled za  nim iz-za derev'ev pokazalis' drugie razbojniki - ih
bylo chto-to okolo dvenadcati.
  - Slezaj s  loshadi, - prikazal H'yugo. - Ty pojdesh' so mnoj v
nash lesnoj lager'.
  - Ni za  chto, - pal'cy  materi  Ioanny  krepko  vcepilis'  v
uzdechku. Volshebnyj  kon' sdelal  dva robkih,  neuverennyh shaga
vpered.
  - Slezaj, ili my siloj tebya stashchim, - prorychal H'yugo, hvataya
konya pod uzdcy.
  - CHego vy hotite ot menya? - voskliknula mat' Ioanna.
  - My hotim  sdelat' iz  tebya,  monashka,  chestnuyu  zhenshchinu, -
skazal H'yugo. - My zastavim tebya narushit' obet celomudriya. Eshche
do zakata solnca ty stanesh' zhenoj odnogo iz nas.
  Mat' Ioanna  vypryamilas' v  sedle. Ee  poza  byla  ispolnena
korolevskogo dostoinstva.
  - Tol'ko cherez  moj trup, - skazala ona, glyadya pryamo v glaza
razbojniku.
  - Nu, chto  zh, lichno  ya ne  protiv takogo  sposoba,  hotya  ne
skroyu, chto  predpochitayu spat'  s zhivymi zhenshchinami, - zahohotal
H'yugo.
  I tut  v sosednih  kustah razdalsya gromkij tresk. Razbojniki
pereglyanulis', zatem nachali ispuganno ozirat'sya po storonam.
  Vnezapno odin iz nih vskriknul: "Oh! My propali!"
  - Vepr'! Ogromnyj vepr'! - prokrichal drugoj.
  - Proklyat'e! - vyrugalsya tretij.
  Mat' Ioanna  legko soskochila  na zemlyu.  Ona znala  tolk  ne
tol'ko   v    sokolinoj   ohote,   i   teper'   prishlo   vremya
prodemonstrirovat' svoe iskusstvo.
  Vyhvativ piku  u odnogo iz razbojnikov, ona povernulas' v tu
storonu, otkuda razdavalsya tresk.
  CHerez neskol'ko sekund iz kustov vysunulas' golova ogromnogo
veprya. Mat'  Ioanna stoyala  pryamo pered  veprem, uperev drevko
piki v zemlyu.
  - Nu,  ty,   glupaya  svin'ya! -  zakrichala  ona  na  veprya. -
Podojdi-ka poblizhe!  Sdaetsya mne,  na uzhin  u nas budut slavno
podrumyanennye okorochka!
  Vepr' brosilsya  na nee,  a ona, derzha piku napereves, zhdala,
izgotovivshis' k shvatke.
  Vepr' naletel  na piku - i upal na zemlyu, obagryaya ee krov'yu,
zabilsya v  agonii,  vshrapyvaya  i  hryukaya.  Vskore  on  zatih,
naposledok tonen'ko i zhalobno vzvizgnuv.
  Upershis' nogoj  v ogromnoe  telo, mat'  Ioanna odnim  ryvkom
vydernula iz  nego piku.  Zatem  ona  povernulas'  k  H'yugo  i
smerila ego holodnym vzglyadom.
  Razbojnik otstupil na shag. Ostal'nye tozhe popyatilis'.
  - My, kazhetsya,  tolkovali o  trupah? - sprosila u H'yugo mat'
Ioanna.
  - O, chto  vy, my prosto shutili, - otvetil tot. - Nadeyus', vy
okazhete nam chest' i otobedaete v nashej kompanii.
  So vseh koncov slyshalis' odobritel'nye vozglasy - razbojniki
voshishchalis' smelost'yu i siloj etoj udivitel'noj zhenshchiny.
  - CHto zh,  mozhet byt',  ya i primu vashe priglashenie, - skazala
mat' Ioanna.
  - Ty nastoyashchaya  Artemida, - skazal  H'yugo, -  i  tebya  budut
pochitat', kak boginyu.




  Vpolne  ponyatno,   chto  Azzi   podobnye  novosti  otnyud'  ne
obradovali. On  vskochil, chtoby ne meshkaya otpravit'sya na pomoshch'
materi  Ioanne,   no  v   dveryah   stolknulsya   so   sleduyushchim
posetitelem. |to byl sam sen'er Rodrigo Sforca.
  - |to vy posylaete volshebnyh konej? - sprosil Sforca, vysoko
zadrav podborodok i poglyadyvaya na Azzi sverhu vniz.
  - Polozhim, chto  ya, - otvetil Azzi, kotorogo nichut' ne smutil
vysokomernyj ton vysokorodnogo gostya. - CHto dal'she?
  - Odin iz  vashih konej  u menya, i ya hochu, chtoby vy ispolnili
moe zavetnoe zhelanie.
  - Vse  ne   tak  prosto,  kak  vy  dumaete, -  skazal  Azzi,
razglyadyvaya  sen'era   Rodrigo. -  Prezhde,  chem  vashe  zhelanie
ispolnitsya, vam pridetsya nemnogo potrudit'sya.
  - YA  soglasen  i  na  eto, -  kivnul  sen'er  Sforca. -  No,
nadeyus', v konce koncov vy ispolnite moe zhelanie?
  - Da, - ulybnulsya  Azzi, - konechno.  A ne  mogli by  vy  mne
povedat', v chem ono zaklyuchaetsya?
  - YA  hochu   stat'  znamenitym   uchenym, -  glaza   u  Sforca
zablesteli. - YA  hochu, chtoby  slava obo  mne,  kak  o  velikom
mudrece i kudesnike, razneslas' po vsemu svetu. YA hochu zatmit'
samogo  |razma,   i  puskaj   professora  vo   vseh  akademiyah
rasskazyvayut svoim uchenikam obo mne kak o velichajshem iz uchenyh
muzhej, i stavyat menya im v primer.
  - Net nichego proshche, - skazal Azzi.
  - Da, no  ya ne  silen v  gramote. YA  ne umeyu  ni chitat',  ni
pisat'.
  - |to ne beda.
  - Vy tak  schitaete? No  pozvol'te, ya  vsegda dumal,  chto dlya
togo,  kto  vser'ez  reshil  zanimat'sya  naukoj,  prezhde  vsego
neobhodimo horoshee obrazovanie.
  - |to dejstvitel'no  tak, - soglasilsya  Azzi. - No, pojmite,
ves' fokus  zaklyuchaetsya v  tom, chto vam ne pridetsya zanimat'sya
naukoj! Vy  ved' mechtaete o slave velikogo uchenogo, ne tak li?
A  slava   redko  prihodit   k  tomu,   kto  dejstvitel'no  ee
zasluzhivaet.  Te  zhe,  kto  dobivaetsya  slavy,  v  bol'shinstve
svoem - lish'  lovkie vyskochki,  ne slishkom  obremenyavshie  sebya
sideniem nad  knizhkami. Itak,  slushajte menya  vnimatel'no. Vam
predstoit odno priklyuchenie.
  - Nadeyus', ne  slishkom opasnoe? -  ostorozhno sprosil  sen'er
Sforca.
  - YA dumayu,  ne slishkom, -  otvetil Azzi. - Odnako proshu menya
izvinit', sejchas  menya zhdet  neskol'ko vazhnyh  del. YA otluchus'
nenadolgo. Bud'te dobry, podozhdite menya zdes'.
  Azzi raspahnul  chernyj plashch, okazavshijsya na samom dele paroj
kryl'ev, kotorye demony obyknovenno pryachut ot vzorov smertnyh,
maskiruya ih kto pod odezhdoj, kto pod fal'shivym gorbom na spine
(poslednie ne  slishkom zabotyatsya o svoej vneshnosti), i vzmyl v
nebo. Malen'kij  dlinnohvostyj besenok  poletel za nim sledom,
chtoby pokazat' dorogu.
  Azzi nashel  mat' Ioannu  v lagere  razbojnikov. Oni  s H'yugo
sideli za  stolom, sklonivshis'  nad kartoj,  i vpolgolosa veli
zadushevnuyu besedu.  Azzi prislushalsya -  pohozhe,  rech'  u  etoj
miloj parochki  shla  ob  ograblenii  karavana,  kotoryj  vskore
dolzhen  byl   proehat'  po   lesnoj  doroge.   Azzi   dovol'no
besceremonno otodvinul  ot monahini  podvypivshego razbojnika i
vstal pered  neyu, skrestiv ruki na grudi. No, k ego udivleniyu,
mat' Ioanna reshitel'no zaprotestovala:
  - Polegche, Azzi! |ti slavnye rebyata - moya vataga. YA zdes' za
glavnogo.
  - CHto? - peresprosil Azzi, ne verya svoim usham.
  - Moe zhelanie  ispolnilos' ran'she,  chem  ya  togo  ozhidala, -
skazala ona, - i za eto ya vas ot vsej dushi blagodaryu.
  - Ne stoit  blagodarnosti, - probormotal Azzi. - Nadeyus', vy
vse zhe primete uchastie v torzhestvennoj ceremonii v Venecii?
  - Razumeetsya. Da,  eshche odna  vazhnaya detal': vy ne potrebuete
vzamen moyu dushu?
  - O, da, konechno. Ved' imenno tak my i dogovarivalis'.
  - Otlichno! ZHdite menya v Venecii.
  Azzi ne ostavalos' nichego drugogo, krome kak vzmyt' v nebesa
i otpravit'sya obratno, gde ego zhdal poslednij viziter.







  Pervoe dokumental'noe svidetel'stvo togo, chto grecheskie bogi
vyrvalis'  na  svobodu  i  vernulis'  v  Podlunnyj  Mir,  bylo
polucheno  v   013.32  po   Edinomu  Mirovomu   Vremeni,  kogda
zaveduyushchij  kafedroj  CHertovshchiny  Serninskogo  Universiteta  v
Verhnem Adu  poluchil ves'ma  nepriyatnoe soobshchenie: odin iz ego
podchinennyh, ves'ma  perspektivnyj sotrudnik, dva mesyaca nazad
uehavshij  v  arheologicheskuyu  ekspediciyu,  propal  bez  vesti.
Stazher-praktikant, kotorogo kafedra otpravila v ekspediciyu dlya
togo, chtoby  bylo komu rabotat' lopatoj na raskopkah, vernulsya
i, drozha  ot straha  kak osinovyj  list, rasskazal, chto vataga
neizvestno otkuda  vzyavshihsya bozhestv,  polugolyh,  oborvannyh,
lopotavshih na  kakom-to neponyatnom  yazyke,  zahvatila  bednyagu
uchenogo, s  golovoj ushedshego  v izuchenie  okamenevshih kostej i
drugih ostankov  drevnej kul'tury,  obnaruzhennyh nepodaleku ot
gory Olimp.
  Zaveduyushchij kafedroj  pustil v  hod  vse  svoi  svyazi,  chtoby
poluchit' hot'  kakie-to svedeniya o sud'be uchenogo. On svyazalsya
s Podzemnoj  Tyur'moj Limba,  chtoby uznat',  ne  bezhali  li  iz
tyur'my v poslednee vremya opasnye prestupniki.
  - Allo, kto govorit?
  - Ciceron, nadziratel'  Sektora svergnutyh  bogov  Limbskogo
ispravitel'nogo doma dlya gumanoidov.
  - Mne nuzhna  informaciya ob  antichnyh  grecheskih  bozhestvah -
Zevse i  vseh ostal'nyh.  Nadeyus', oni  vse eshche  nahodyatsya pod
strazhej?
  - K sozhaleniyu, net. Oni sovershili pobeg.
  - No ih, konechno, skoro pojmayut?
  - Boyus', izlovit'  ih budet  ne tak  prosto.  Da  budet  vam
izvestno, chto  eti  antichnye  bozhestva  ves'ma  mogushchestvenny.
Boyus', chto  tol'ko s  pomoshch'yu samoj Ananke nam udastsya smirit'
ih vnov'.
  - Blagodaryu za informaciyu. YA eshche svyazhus' s vami.




  - Vot my i snova v real'nom mire! - voskliknul Feb.
  - Ah, mne  hochetsya pripast'  k zemle i celovat' ee! - vtoril
emu Gefest.
  Ochutivshis' na  svobode, oni pervym delom ustroili pir. Vypiv
izryadnoe kolichestvo  vina, bogi nachali podshuchivat' nad Zevsom.
Dazhe samye tihie i loyal'no nastroennye bozhestva pozvolyali sebe
dovol'no rezkie  shutki. Nasmeshkam  nad carem  bogov i lyudej ne
bylo konca.  Bogi peredraznivali ego napyshchennye manery, zhesty,
dazhe  pohodku.  Poskol'ku  na  piru  bylo  polozheno  sovershat'
zhertvoprinosheniya, a  zhrecov  i  prochej  prislugi,  obyknovenno
vypolnyavshej vsyu  gryaznuyu rabotu, pod rukoj ne okazalos', bogam
samim prishlos'  zakladyvat'  zhertvy.  Peremazavshis'  v  krovi,
zaliv odezhdy zhertvennym vinom, bogi prodolzhali svoj pir do teh
por, poka  okonchatel'no ne  op'yaneli.  Togda  nastupilo  vremya
grubyh shutok,  skvernosloviya i  vzryvov  dikogo  hohota  posle
ocherednoj nepristojnoj  vyhodki kogo-nibud' iz uchastnikov etoj
grandioznoj popojki.
  Zevs postuchal po stolu, prosya slova.
  - YA hochu poblagodarit' vseh vas za to, chto vy ustroili v moyu
chest' stol' grandioznyj pir.
  - Poaplodiruem Zevsu!
  - Spasibo. Bol'shoe  spasibo.  Odnako  to,  chto  ya  hochu  vam
skazat', ves'ma  ser'ezno, i  ya proshu  minutu vnimaniya.  YA tut
razmyshlyal o tom, chto my budem delat' teper', kogda my nakonec-
to obreli  zhelannuyu svobodu.  I,  stroya  dal'nejshie  plany,  ya
rasschityval na to, chto my budem dejstvovat' soobshcha.
  - Dejstvovat' soobshcha? -  peresprosila Afina. -  No  ved'  my
vsegda derzhalis' porozn'.
  - A teper' nam volej-nevolej pridetsya ob容dinit'sya, - skazal
Zevs tonom,  ne terpyashchim  vozrazhenij. - Imenno  nezhelanie  ili
neumenie rabotat'  v kollektive  stalo odnoj iz glavnyh prichin
nashego porazheniya.  Nam ne  sleduet povtoryat'  oshibok proshlogo.
Neobhodimo vyrabotat'  novuyu strategiyu.  Kogda my ob容dinimsya,
kazhdyj budet  trudit'sya dlya  obshchego, a sledovatel'no, i svoego
sobstvennogo, blaga.  Poetomu ya  nastoyatel'no  rekomenduyu  vam
vypolnyat' moi ukazaniya. YA raspolagayu dostovernoj informaciej o
tom, chto proishodit v Podlunnom mire. Ves' zdeshnij svet zataiv
dyhanie sledit za p'esoj, kotoruyu stavit nekij molodoj demon -
odin iz  duhov, vocarivshihsya v mire s nachalom novoj epohi. Tak
vot, druz'ya,  etot demon,  po imeni  Azzi |l'bub, namerevaetsya
bogato  odarit'   semeryh  uchastnikov   etoj  p'esy -   prichem
sovershenno nezasluzhenno!  Slyhali l'  vy kogda-nibud'  o  chem-
nibud' podobnom?
  Zevs vyderzhal dolguyu pauzu, ozhidaya burnoj reakcii auditorii,
no ee ne posledovalo. Bogi molcha zhdali prodolzheniya.
  I Zevs zagovoril snova:
  - Pervoe, chto nam nadlezhit sdelat', - eto reshitel'no presech'
dejstviya  takih   smut'yanov,  kak  vysheupomyanutyj  demon.  My,
drevnie bogi,  vsegda priderzhivalis' togo mneniya, chto Harakter
opredelyaet Sud'bu.  |to tak  zhe verno  v  nyneshnie,  kak  i  v
proshedshie vremena.
  - No esli  my budem  meshat' zamyslam  Temnyh Sil, - vozrazil
Germes, - im eto mozhet ne ponravit'sya.
  - |to menya ne volnuet, - otvetil Zevs. - Nravitsya im eto ili
net, im pridetsya s etim mirit'sya.
  - No  k   chemu  dejstvovat'  tak  pospeshno?  Neuzheli  nel'zya
povremenit', vzvesit'  vse kak  sleduet, nakonec,  predat' eto
delo  tretejskomu  sudu?  Byt'  mozhet,  nam  sejchas  ne  stoit
privlekat' k  sebe vnimanie.  Nam nuzhno zatait'sya, a dlya etogo
nuzhno najti nadezhnoe ubezhishche.
  - Ne dumayu,  chtoby eto  byl luchshij  vyhod dlya  nas, - skazal
Zevs. - Sily Sveta i T'my budut starat'sya upryatat' nas obratno
v Limb. Rano ili pozdno oni vse ravno do nas doberutsya. Tak ne
luchshe  li   nam  yavit'sya  v  polnoj  svoej  slave  i  proyavit'
bozhestvennuyu moshch'?  Raz uzh  nam udalos'  sbezhat',  to  sleduet
vospol'zovat'sya svoej  svobodoj. My  zavarim takuyu  kashu, chto,
rashlebyvaya ee,  oni ponevole ostavyat nas v pokoe na nekotoroe
vremya. Da zdravstvuyut bozhestvennye prodelki!
  - Da zdravstvuyut  bozhestvennye prodelki! -  podhvatili bogi.
Plutovstvo i ozorstvo byli u nih v bol'shom pochete.
  Glyanuv na  zemlyu s  vysoty Olimpa,  oni uvideli,  kak konnoe
vojsko sera Olivera skachet po pologim holmam.
  - CHto takoe? -  udivilas' Afina.  Za vremya  puti vojsko sera
Olivera izryadno  uvelichilos' - k  nemu primykali  vse novye  i
novye otryady, i teper' eto byla uzhe nastoyashchaya malen'kaya armiya.
  - A chto  budet, kogda  oni doberutsya  do Venecii? -  sprosil
Germes.
  - Togda    ispolnitsya     samoe    zavetnoe    zhelanie    ih
voenachal'nika, -  otvetil  Zevs. -  Vprochem,  mozhet  byt',  ih
zhelaniya tozhe ispolnyatsya.
  - Znachit, nam  nuzhno sdelat'  tak, chtoby oni ne dobralis' do
Venecii? - sprosila Afina.
  Zevs  zasmeyalsya   i  pomanil   k  sebe  bogov,  povelevavshih
vetrami -  legkokrylogo   Zefira  i   moguchego  Boreya.{*13}  I
krylatye bogi  poneslis' po  Evrope i  Azii, sobiraya  na svoem
puti vse  veterki i  vetry, duyushchie, kak im vzdumaetsya, i pryacha
ih v  ogromnyj kozhanyj meshok. Vernuvshis' obratno na Olimp, oni
vruchili meshok Tuchegonitelyu Zevsu.
  Zevs  slegka   rastyanul  zavyazki   meshka,  i   iz  otverstiya
vysunulas'  golovka   Zapadnogo  Veterka -   prelestnoj   yunoj
osoby. - V  chem delo? -  sprosila ona. -  Kto  posmel  uchinit'
takoe nasilie  nad nami,  svobodnymi Vetrami? -  My  grecheskie
bogi, - otvechal  ej Zevs surovo, - i my hvataem vetry, kogda i
gde pozhelaem.
  - Oj, izvinite, -  smutilos' vozdushnoe  sozdanie. -  CHem  my
mozhem sluzhit' vam?
  - Nam  nuzhno,   chtoby  vy  vse,  duya  v  odnom  napravlenii,
organizovali moshchnyj  ciklon - s grozovymi livnyami, s uraganami
i shkvalami.
  Uslyshav eto, yunaya osoba prosiyala.
  - Ah, groza!  Uragan! |to  sovsem drugoe delo! My dumali, vy
zakazhete odin  iz teh  laskovyh letnih  veterkov, kotorye  tak
nravyatsya lyudyam.
  - Nam net  dela do  togo, chto  nravitsya, a  chto ne  nravitsya
lyudyam, -  skazal  Zevs. -  My -  bogi,  i  nam  nuzhna  pogoda,
podhodyashchaya dlya dramy.
  - I  gde   dolzhen  proizojti   sej   kataklizm? -   sprosila
milovidnaya devica, potiraya tonkie ruki.
  - Ares, - obratilsya Zevs k svirepomu bogu vojny, - pochemu by
tebe ne  otpravit'sya vmeste  s vetrami?  Ty ukazhesh'  im  put'.
Kstati, esli  po doroge  tebe vstretyatsya  grozovye tuchi, smelo
napravlyaj ih v tu zhe storonu.
  - S udovol'stviem, - otvetil Ares. - Upravlyat' pogodoj - chto
mozhet byt'  luchshe? Tol'ko  vesti  svoih  voinov  v  bitvu.  No
povelevat' gromami -  eto pochti  to zhe  samoe, chto komandovat'
vojskami.




  Takoj plohoj  pogody Evropa  ne vidala  so vremen Vsemirnogo
Potopa. Grozovye  tuchi - tyazhelye, bagrovye, nizko navisshie nad
zemlej - zakryli  vse nebo.  Ognennye zigzagi  molnij vzrezali
sgustivshijsya mrak,  zalivaya vse  vokrug trepetnym,  prizrachnym
siyan'em. Kazalos', eta strashnaya groza i zloveshchij rokot groma -
voploshchenie ch'ej-to zloj voli, napravlennoj protiv lyudej.
  Poryvy sil'nogo  vetra vyryvali  piki i shchity iz ruk, sbivali
lyudej s  nog. Pod  dozhdem, stegavshim  po licu  i rukam, slovno
rozgi, naskvoz'  promokala odezhda,  i zhidkaya gryaz' chavkala pod
nogami.
  - Nam nuzhno  poiskat'  kakoe-nibud'  ukrytie! -  Ser  Oliver
naklonilsya k samomu uhu svoego pomoshchnika, starayas' perekrichat'
rev buri.
  - Da, sudar',  nichego drugogo  nam ne  ostaetsya! No  kak  my
budem otdavat' prikazaniya svoim lyudyam? Nas nikto ne uslyshit!
  - Vot  napast'! -   rasserdilsya  ser  Oliver. -  Dumayu,  nam
sleduet predupredit'  sin'ora Antonio! -  ser Oliver prodolzhal
nazyvat' Azzi etim imenem.
  - No ego nigde net, moj gospodin.
  - Tak razyshchite ego! I kak mozhno skoree!
  - Slushayus'! No gde prikazhete mne ego iskat'?
  Ser  Oliver  posmotrel  na  svoego  pomoshchnika,  zatem  obvel
vzglyadom unyluyu,  naskvoz' promokshuyu  ravninu, slovno  nadeyas'
razglyadet' za seroj pelenoj dozhdya figuru togo, o kom on tol'ko
chto vspominal.




  ZHelaya proyavit'  svoyu bozhestvennuyu  vlast' nad mirom, Zevs ne
ogranichilsya tem,  chto obrushil  na Evropu  sploshnye livni. On i
ego bozhestvennye deti razrabatyvali novyj plan, cel'yu kotorogo
bylo pokazat' lyudyam, chto starye bogi vernulis' v ih mir.
  CHtoby   sostavit'    sebe   predstavlenie    o   sovremennom
chelovechestve, Zevs  otpravilsya v  dalekoe puteshestvie,  prinyav
vid prostogo  smertnogo. V  proshlom on ves'ma chasto pribegal k
etomu prostomu priemu, vsegda davavshemu horoshie rezul'taty.
  Pervoj stranoj,  kotoruyu on  posetil, byla  Greciya. I  on  s
grust'yu uvidel,  chto samye  hudshie iz  ego opasenij  polnost'yu
opravdalis'. Greki  sil'no izmenilis'  s teh  por, kak  zabyli
svoih staryh  bogov. Uzhe  ne bylo  sredi nih  muzhej,  podobnyh
legendarnym geroyam  drevnosti, tem,  kto vmeste  s Agamemnonom
bral Troyu.  Uzhe nevozmozhno  bylo sozdat' iz grekov nepobedimoe
vojsko.
  Zevs obratil svoj vzor na sosednie narody v poiskah nacii, v
ch'ih zhilah  tekla by  svezhaya, goryachaya  krov', nacii, sposobnoj
vzrastit' hrabryh  i umelyh voinov. No zhiteli Vostochnoj Evropy
byli  celikom   pogloshcheny  svoimi  delami -  oni  veli  melkie
mezhdousobnye vojny:  sosed shel  na soseda, brat na brata. Zevs
znal, chto  emu nuzhno - sil'naya, horosho obuchennaya armiya. On uzhe
znal, kuda  napravit ee - cherez samoe serdce Evropy, v Italiyu,
gde on  sobiralsya sozdat'  novoe  carstvo -  carstvo,  kotorym
budet pravit'  on. Ego  armiya otvoyuet dlya nego novye zemli, i,
opirayas' na  ee silu,  on zastavit  zhitelej pokorennyh  zemel'
pochitat' ego  kak verhovnoe  bozhestvo. A  posle togo,  kak  on
snova vocaritsya  v mire,  ego vernye  voiny  ujdut  na  pokoj.
Pavshih v boyah proslavyat, a ostavshiesya v zhivyh poluchat mizernoe
voznagrazhdenie i  budut prosit' podayaniya na porogah hramov i v
kabakah, pokazyvaya  tolpe zevak  starye shramy  i v  sotyj  raz
pereskazyvaya istorii  o srazheniyah,  v kotoryh oni uchastvovali.
Takov byl  davnij, iz  t'my vekov  doshedshij  do  nashih  vremen
obychaj, a Zevs vsegda uvazhal tradicii i obychai.
  No snachala  emu nuzhno bylo poluchit' dostovernuyu informaciyu o
tom, gde  najti sil'nuyu  armiyu, ostavshuyusya  ne u  del.  Navedya
spravki v  Departamente Prorokov,  Zevs vyyasnil, chto blizhajshaya
proricatel'nica,  kotoraya   mogla   by   pomoch'   emu   dobyt'
neobhodimuyu informaciyu,  zhila  v  Salonikah.{*14}  |ta  byvshaya
pifiya iz  Del'f teper'  vlachila zhalkoe  sushchestvovanie, rabotaya
posudomojkoj v odnoj iz malen'kih gryaznyh pivnyh.{*15} Okruzhiv
sebya oblakom mraka, skryvshim ego ot glaz smertnyh, Zevs yavilsya
v Saloniki.  Tam on  ubral eto  oblako, berezhno  svernuv  ego,
ulozhiv v  butyl' i  plotno zatknuv  probkoj,  chtoby  v  sluchae
nadobnosti ono  vsegda bylo pod rukami. Na Agore{*16} on navel
spravki o  tom, gde  nahoditsya ta  pivnaya, v  kotoroj rabotala
nuzhnaya emu  osoba. Torgovec ryboj ukazal emu put'. Projdya mimo
razvalin kolizeya,  mimo zarosshih  gustoyu travoj  dorozhek,  gde
ran'she ustraivali  skachki  i  sotni  zritelej  zataiv  dyhanie
sledili za  begom konej, Zevs nakonec nashel tu pivnuyu, kotoruyu
iskal. Del'fijskaya proricatel'nica byla tam. Vremya ne poshchadilo
ee, a nuzhda i tyazhelyj trud pochti do neuznavaemosti izmenili ee
oblik; pered Zevsom stoyala bezzubaya staruha s sognutoj spinoj,
perebiravshaya gryaznuyu posudu krasnymi, zagrubevshimi pal'cami.
  Vprochem, vozmozhno,  chto ta bezobraznaya maska, kotoruyu nadelo
na nee  vremya, spasla  ej zhizn'.  Ved'  blagorodnoe  iskusstvo
predskazatelya sudeb  bylo pochti  zabyto  v  nyneshnie  vremena,
kogda cerkov'  ob座avila gonenie na vse, chto tak ili inache bylo
svyazano  s   volshebstvom   i   okkul'tnymi   naukami.   Byvshie
proricateli nahodilis'  pod pristal'nym nablyudeniem sluzhitelej
cerkvi. Im  strozhajshe zapreshchalos'  zanimat'sya svoim  remeslom.
Pod strahom  surovogo nakazaniya ne smeli oni derzhat' svyashchennyh
zmej -  svoih   vernyh  pomoshchnikov.  Nasha  pifiya,  odnako,  ne
poteryala  svoego   prorocheskogo  dara.   Vtajne  ot  vseh  ona
prodolzhala  predskazyvat'   sud'by  svoim  blizkim  druz'yam  i
razorivshimsya aristokratam, nedovol'nym nyneshnimi vlastyami.
  Zevs voshel  v pivnuyu,  plotno zavernuvshis'  v plashch  i  nizko
nadvinuv na  lico kapyushon,  odnako pifiya  uznala ego s pervogo
vzglyada.
  - Mne nuzhna  tvoya pomoshch', -  tiho skazal Zevs, ostanovivshis'
pered posudomojkoj.
  - O, - zapinayas'  ot volneniya,  otvetila  ta, -  etot  den',
kogda ya vizhu pered soboj odnogo iz drevnih bogov, - velichajshij
den' v  moej zhizni... Povedaj zhe mne, o bessmertnyj bog, chem ya
mogu tebe sluzhit'.
  - Mne nuzhna  pomoshch' predskazatelya.  YA hochu, chtoby ty voshla v
kontakt s  Vysshim Razumom  i dobyla dlya menya informaciyu, gde ya
mogu najti dostatochno moshchnuyu armiyu, chtoby pokorit' ves' mir.
  - Slushayus', - otvetila  ta. - No,  razreshi  mne  sprosit'  u
tebya, o  bessmertnyj, ved'  syn tvoj,  luchezarnyj Feb-Apollon,
pokrovitel'stvuet predskazatelyam,  i proricateli  pochitayut ego
svoim bogom. Pochemu ty ne obratilsya k nemu?
  - Potomu chto  ya ne  hochu svyazyvat'sya  s Febom  da  i  voobshche
predpochitayu ne vesti ser'eznyh del ni s kem iz ego kompanii, -
otvetil Zevs. -  YA im  ne doveryayu.  Govorya o  Vysshem Razume, ya
vovse ne  imel v vidu staryj apparat bozhestvennoj vlasti. Ved'
tvoj prorocheskij  dar pozvolyaet  tebe  vhodit'  v  kontakt  ne
tol'ko s  grecheskimi bogami, no i s drugimi vysshimi silami, ne
tak li? Kak ty dumaesh', tvoih sposobnostej hvatit na to, chtoby
voprosit' togo  starogo evrejskogo  boga, kotoryj  byl  ves'ma
populyaren eshche v te vremena, kogda ya pravil mirom?
  - Ah, Iegovu!  Ty ved' ego imel v vidu? CHto zh, Iegova za eto
vremya preterpel  ryad lyubopytnejshih metamorfoz. No sejchas on ne
otvechaet  prorokam   i  predskazatelyam.   On   strogo-nastrogo
prikazal, chtoby ego ne bespokoili.
  - No ved', krome nego, sushchestvuyut drugie bozhestva?
  - Konechno, sushchestvuyut.  Odnako mne  kazhetsya, chto k nim luchshe
ne pristavat'  s voprosami. Oni ne takie, kak ty, o Zevs. Ty -
bog,  s   kotorym  mog  pobesedovat'  kazhdyj.  Oni  zhe  ves'ma
nedobrozhelatel'no otnosyatsya  k popytkam  najti  s  nimi  obshchij
yazyk. I povedenie ih zachastuyu nepredskazuemo.
  - Vse ravno, -  skazal Zevs, -  svyazhis' s  nimi. - Esli odin
bog ne mozhet poprosit' soveta u drugogo boga, to ya uzh ne znayu,
kuda katitsya nasha vselennaya!
  I proricatel'nica  provela ego  v potajnuyu  komnatu, gde ona
zanimalas' predskazaniyami. Ona oboshla komnatu krugom, sovershaya
obychnye  prigotovleniya   k  obryadu  proricaniya.  V  zhertvennoj
kuril'nice zadymilis'  lavrovye list'ya,  i  pifiya  brosila  na
tleyushchie ugol'ya  gorst'  konoplyanogo  semeni.  Ona  dostala  iz
tajnika  neskol'ko   svyashchennyh  predmetov,   pomogavshih  ej  v
prorochestvah, otkryla  korzinu, spryatannuyu pod gruzoj tryapok v
uglu, i  vytashchila iz  nee ogromnogo  udava, kotorogo  obernula
neskol'ko raz  vokrug svoej shei. Zatem pifiya sela na trenozhnik
i voshla  v kontakt  s vysshim  razumom. Glaza  ee zakatilis', i
belki  slepo   i  strashno   glyadeli  pryamo   na  Zevsa  iz-pod
poluopushchennyh vek.
  Nakonec pifiya  proiznesla chuzhim golosom, ot kotorogo u Zevsa
pobezhali murashki po kozhe:
  - O Zevs! Stupaj k narodam mongol'skim i ishchi sredi nih!
  - I eto vse? - sprosil Zevs.
  - Konec svyazi, -  skazala pifiya  tem zhe  golosom. Zatem sily
ostavili ee,  i, poteryav  soznanie, ona  upala s  trenozhnika k
nogam Zevsa.
  Kogda proricatel'nica  nakonec prishla v sebya, Zevs sprosil u
nee:
  - YA dumal,  prorochestva vsegda neyasny i tumanny, i dlya togo,
chtoby verno ponyat' ih, trebuetsya pomoshch' mudryh tolkovatelej. A
tvoi slova  byli nastol'ko  yasny i  nedvusmyslenny, chto u menya
vozniklo somnenie -  dejstvitel'no li  eto  bylo  prorochestvo?
Mozhet byt',  sposob svyazi s Vysshim Razumom neskol'ko izmenilsya
za vremya moego vynuzhdennogo otsutstviya v Podlunnom mire?
  - YA dumayu,  chto, poskol'ku  staryj protokol  obmena dannymi,
ostavlyavshij mesto dlya vsyakih dvusmyslennostej i protivorechivyh
tolkovanij, zachastuyu  privodil k  rokovym oshibkam, Vysshie Sily
vveli novyj, uluchshennyj protokol.
  I Zevs, snova okutav sebya temnym oblakom, pokinul Saloniki.




  Zevs otpravilsya  pryamo k  mongolam, nedavno pokorivshim yuzhnuyu
chast' Kitajskoj imperii i otdyhayushchim ot ratnyh trudov. Gordyas'
svoimi nedavnimi  pobedami, mongoly schitali sebya nepobedimymi.
Zevs yavilsya  k nim  v podhodyashchij  moment, kogda ves' narod byl
nastroen vpolne blagodushno.
  Zevs razyskal mongol'skogo vozhdya i obratilsya k nemu s takimi
slovami:
  - Tvoe vojsko  oderzhalo mnogo  blestyashchih pobed, i tvoj narod
poluchil ves'ma  obshirnye zemli.  No teper'  tvoi voiny skuchayut
bez dela,  ved' ty  ne zovesh' ih v novyj pohod. Vy, mongoly, -
narod, kotoromu  nuzhna yasnaya  cel', a  ya - bog, kotoromu nuzhen
svoj narod. Ne ob容dinit'sya li nam k oboyudnoj pol'ze?
  - Mozhet byt',  ty i  v samom dele bog, - otvechal mongol'skij
vozhd', - no ty ne mongol'skij bog. Zachem nam slushat' tebya?
  - Potomu chto  ya hochu  stat' vashim  bogom, - skazal Zevs. - YA
ved' ne  prosto odin iz kakih-to melkih bozhkov, derzhavshihsya na
vtoryh rolyah.  V davnie  vremena  greki  pochitali  menya  svoim
verhovnym bozhestvom,  i ya chut' bylo ne stal edinstvennym Bogom
etogo naroda,  kogda... nu,  slovom, ya  prosto ne zahotel byt'
Bogom grekov.  A greki, da budet tebe izvestno, ves'ma slavnyj
i vsemi  uvazhaemyj narod.  Oni ochen' smyshlenye; sredi nih bylo
nemalo  vydayushchihsya   myslitelej  i   polkovodcev.  Odnako  oni
neblagodarnyj narod:  ved' ya  zhelal im  tol'ko dobra, a oni ne
slushalis' menya...
  - CHto  ty   mozhesh'  nam   predlozhit'? -  sprosil   u   Zevsa
mongol'skij vozhd'.

  I vskore  mongol'skoe vojsko,  vysoko podnyav  svoi  znamena,
dvinulos' pryamikom cherez Karpaty na podstupy k Venecii, gde im
predstoyalo sovershit'  puteshestvie vo  vremeni - perenestis'  v
XVI  stoletie.   Dlya  perebroski  takoj  bol'shoj  massy  Zevsu
potrebovalas' vsya  ego bozhestvennuyu  moshch'. Konechno,  on mog by
perebrosit' konnicu  pryamo iz Kitaya v Veneciyu, v nuzhnoe vremya,
no loshadi s neprivychki mogli ispugat'sya.
  Panika  nachala   rasprostranyat'sya  sredi  mirnogo  naseleniya
zadolgo do  pribytiya mongolov.  Na ustah  u vseh  bylo  tol'ko
odno:
  - Mongoly! Mongoly idut!
  ZHiteli mirnyh  sel i  gorodov snimalis'  s nasizhennyh  mest.
Uezzhali celymi  sem'yami - na loshadyah, na povozkah, zapryazhennyh
dlinnouhimi oslikami ili lenivymi, nepovorotlivymi volami. Te,
u kogo  ne bylo  ni loshadi,  ni  osla,  ni  vola,  nesli  svoi
nehitrye  pozhitki  na  sebe.  Uvodili  zhen  i  detej  ot  etoj
nezhdannoj napasti -  raskosyh  d'yavolov  s  uzen'kimi  chernymi
poloskami usov  na shirokih  zheltyh licah.  Nekotorye bezhali  v
Milan, drugie - v Ravennu. No bol'shinstvo stekalos' v Veneciyu,
ukrytuyu za topyami i lagunami, kazavshuyusya takoj nepristupnoj.




  Mongoly nastupali,  i zhiteli  Venecii prinimali chrezvychajnye
mery dlya  spaseniya  svoego  goroda.  Dozh  sozval  vneocherednuyu
sessiyu gorodskogo  Soveta, na  kotoroj bylo  resheno  razrushit'
glavnye mosty, vedushchie v gorod; krome togo, soldatam byl otdan
special'nyj prikaz projti vdol' morskih beregov i konfiskovat'
vse  suda   i   lodki,   vmeshchayushchie   bolee   desyati   chelovek.
Konfiskovannye suda sledovalo dostavit' v venecianskij port, a
slishkom tyazhelye ili gromozdkie - zatopit' na meste.
  Eshche odnoj  ser'eznoj problemoj byla nehvatka prodovol'stviya,
kotoruyu veneciancy  vskore  nachali  oshchushchat'.  Obychno  proviziya
dostavlyalas' morem,  i parusnye  suda kazhdyj  den' zahodili  v
gavan', privozya  raznoobraznuyu sned'.  No v poslednee vremya na
Sredizemnom more  byli  sil'nye  shtormy,  i  morskaya  torgovlya
zamerla. Venecii ugrozhal golod.
  Odnako na  etom bedy,  obrushivshiesya na  gorod, ne konchilis'.
Gorozhane, zhelaya  hot' nemnogo  sogret'sya i prosushit' promokshuyu
odezhdu, sutkami naprolet topili pechi, zachastuyu ves'ma nebrezhno
obrashchayas' s  ognem. Odin za drugim zapolyhali pozhary. V gorode
popolzli sluhi o tom, chto vrazheskie agenty, zadumavshie poseyat'
paniku,  narochno   podzhigayut  doma.  Gorodskie  vlasti  izdali
special'nyj ukaz, prizyvayushchij vseh zhitelej goroda sledit' drug
za druzhkoj  i, v  osobennosti, za  chuzhezemcami, pribyvayushchimi v
gorod.
  A dozhd'  vse padal  i padal  na zemlyu, i barabanil v okna, i
lopotal chto-to  na neponyatnom yazyke. Vodyanye strujki bezhali po
stenam,  stekali   s  ostryh   kraev  karnizov.  Poryvy  vetra
podhvatyvali eti strujki, razbivali ih na kapli.
  Neprekrashchayushchijsya  liven'   grozil  prevratit'sya   vo  vtoroj
vselenskij potop.  V Venecii  nachalos'  nastoyashchee  navodnenie.
Kanaly vyshli  iz beregov,  zatopiv ulicy i ploshchadi. Na ploshchadi
Svyatogo  Marka   voda  uzhe  dohodila  do  kolen  i  prodolzhala
podnimat'sya. Konechno,  Veneciya ne  raz stradala ot navodnenij,
no takoe sil'noe ona videla vpervye na svoem veku.
  Sil'nyj veter,  priletevshij s  severa, prines s soboyu holod.
Veter dul,  ne utihaya  ni na  minutu, gonya  pered soboyu  novye
mrachnye tuchi,  i ne  bylo etomu  bedstviyu konca.  Pogoda  byla
nastol'ko uzhasnoj,  chto glavnyj  sinoptik Venecii otkazalsya ot
svoej vygodnoj  dolzhnosti prosto  potomu, chto  ne  mog  bol'she
nesti eto tyazhkoe bremya - predskazyvat' lyudyam vse novye i novye
kataklizmy. Lyudi  molilis'  vsem  izvestnym  bogam,  svyatym  i
demonam, ikonam  i  statuyam -  slovom,  iskali  spaseniya,  gde
tol'ko mogli.  Odnako vse  ih molitvy  byli naprasny - burya ne
utihala, no  s kazhdym  dnem  veter  tol'ko  krepchal,  a  dozhd'
hlestal eshche  pushche. No pushche vsego - pushche nepogody, navodneniya i
goloda -  pugali  poslednie  izvestiya,  ob座avlennye  gorodskim
glashataem. V  syroj, naskvoz'  promerzshij  gorod,  gde  zhiteli
borolis' s  navodneniem  i  nadvigayushchimsya  golodom,  pripolzla
chuma. A  mongol'skie vsadniki  nahodilis' na  rasstoyanii vsego
lish'  odnogo   dnevnogo  perehoda   ot  ego   sten  i   uporno
prodvigalis' vpered.
  ZHiteli Venecii iznemogali pod bremenem zabot, svalivshihsya na
nih v  odnochas'e. Oni  ustali ot postoyannoj trevogi i strahov;
oni ne  mogli bol'she zhit', podozrevaya vraga v kazhdom chuzhezemce
i dazhe,  byt' mozhet,  v svoih blizhajshih sosedyah. Ustavshie lyudi
ustremilis' v  cerkvi. Tolpy  lyudej stoyali  na  kolenyah  pered
raspyatiyami i  statuyami madonn;  dnem i noch'yu mol'by o spasenii
voznosilis' k  nebesam, i  zvuchali gluhie  proklyat'ya mongolam,
nadvigayushchimsya  s   vostoka.  Cerkovnye  kolokola  zvonili,  ne
umolkaya  ni   na  minutu.   No  stranno   zvuchal  etot  mernyj
torzhestvennyj zvon  v zalitom  vodoj gorode,  u vorot kotorogo
stoyala smert'.
  Slovno  zhelaya   naposledok  vzyat'   ot  zhizni  vse,  bogatye
veneciancy predalis'  kutezhu. |to  byl nastoyashchij  pir vo vremya
chumy. Baly  i karnavaly ustraivalis' kazhdyj den'. Okna dvorcov
po nocham byli yarko osveshcheny, i dazhe na ulice byli slyshny zvuki
veseloj muzyki.  Zakutannye  v  plashchi  kavalery  raz容zzhali  v
legkih gondolah,  toropyas' s  odnogo  bala  na  drugoj.  Damy,
razodetye v  shelka, flirtovali  s kazhdym,  komu bylo  ne  len'
volochit'sya za nimi.
  Ponemnogu  zhiteli   Venecii   nachali   ponimat',   chto   vse
proishodyashchee vyhodit  za ramki  zemnoj logiki,  chto v ih zhizn'
vmeshalis' kosmicheskie  sily i  chto,  ochevidno,  velikij  gorod
dolzhen pogibnut'.  Royas' v  starinnyh manuskriptah,  astrologi
raskopali prorochestva,  predveshchavshie skoryj  konec sveta. Esli
verit' tem  rukopisyam - a  im prihodilos'  verit', slishkom  uzh
tochno byli  opisany v  nih vse  bedy, obrushivshiesya  na  golovy
zloschastnyh veneciancev  v poslednie  dni, - skoro dolzhny byli
pronestis'  po  zakatnomu  nebu  chetyre  vsadnika,  o  kotoryh
govorit  Apokalipsis;   i  zatem   ves'   mir   pogruzitsya   v
besprosvetnuyu t'mu.
  A strannye sobytiya proishodili odno za drugim. Odin rabochij,
obhodivshij  ves'   gorod  po   zadaniyu  gorodskogo   Soveta  i
ocenivavshij ushcherb,  nanesennyj nepogodoj,  obnaruzhil  ogromnuyu
bresh' v  dambe nepodaleku  ot Arsenala. Voda, odnako, ne tekla
skvoz' eto  otverstie. S  toj storony  bili luchi  yarko-zheltogo
sveta. Kogda rabochij, privlechennyj neobychnym zrelishchem, podoshel
poblizhe,  on   sumel  razglyadet'   neyasnyj  siluet   kakogo-to
nezemnogo sushchestva,  dvigavshegosya v  luchah sveta. |to strannoe
sushchestvo otbrasyvalo srazu dve teni. Ispugannyj rabochij ubezhal
ot etogo  proklyatogo bogami  mesta, brosiv  svoj instrument, i
dolozhil gorodskim vlastyam o tom, chto uvidel.
  Vskore  gruppa   uchenyh  otpravilas'   issledovat'  strannoe
yavlenie. Pribyv  na mesto,  oni obnaruzhili,  chto za  eto vremya
bresh'   znachitel'no    uvelichilas'    v    razmerah,    odnako
pronzitel'nogo zheltogo  sveta uzhe ne nablyudalos'. Teper' svet,
prohodyashchij  skvoz'   otverstie,  byl  yarko-golubym.  No  samym
strannym bylo  to, chto  skvoz' etot  goluboj fon,  kak  skvoz'
prozrachnoe steklo,  byl viden  i dalekij  gorizont s  nizkimi,
tyazhelymi  grozovymi  tuchami,  i  glubiny  vod,  vzbalamuchennyh
shtormom.  Ochevidno,  eta  ziyayushchaya  bresh'  byla  oknom  v  inoe
izmerenie.
  Uchenye vzirali  na etu  grandioznuyu anomaliyu  so strahom. Ne
srazu  oni   otvazhilis'  priblizit'sya   k  dambe  i  tshchatel'no
osmotret' ee.  Nakonec samyj  hrabryj iz  nih  reshil  provesti
nauchnyj eksperiment:  on brosal  pesok i  komochki zemli  v eto
strannoe otverstie,  vedushchee v  nikuda. Zatem,  posoveshchavshis',
uchenye reshili  brosit' tuda  kakoe-nibud'  zhivoe  sushchestvo.  S
trudom izloviv  brodyachuyu sobaku,  oni  brosili  ee  v  ziyayushchee
otverstie. Sobaka  ischezla totchas  zhe,  kak  tol'ko  peresekla
nevidimuyu gran' mezhdu dvumya mirami.
  - S tochki  zreniya nauki, -  glubokomyslenno zametil  odin iz
uchenyh, - eto otverstie yavlyaetsya razryvom v tkani bytiya.
  - No  ved'  razryv  v  tkani  bytiya  nevozmozhen! -  vozrazil
drugoj. - Kak vy ob座asnite proishozhdenie takogo razryva?
  - Ob座asnit' proishozhdenie  podobnogo razryva  ya ne berus', -
otvetil pervyj, -  odnako  yasno  odno:  v  Potustoronnem  Mire
proishodit nechto  iz ryada  von  vyhodyashchee.  I  vot  rezul'tat,
kotoryj my  imeem: strannye  sobytiya, proishodyashchie  zdes',  na
zemle, yavlyayutsya  lish' otrazheniem ogromnogo kataklizma v Vysshih
Sferah. Real'nost'  poteryala svoyu prochnuyu material'nuyu osnovu,
i mir  katitsya Bog  znaet kuda.  V nem  vse  vdrug  smeshalos',
sdvinulos' so svoih mest.
  Vsled za  pervym oknom  v drugoe  izmerenie otkrylis'  novye
okna. Lyudi stali zamechat' ih to zdes', to tam, i nazvali Anti-
Obrazami. Obychno eti yavleniya voznikali haotichno, i dazhe v polu
sobora Sv.  Marka vozniklo  otverstie, vedushchee  kuda-to vniz i
ves'ma pohozhee na bresh' v dambe, issledovannuyu uchenymi. Odnako
ohotnikov posmotret',  kuda  zhe  vse-taki  v  dejstvitel'nosti
vedet etot  strannyj tunnel'  mezhdu dvumya mirami, ne nashlos' -
nikomu ne hotelos' ischeznut' bessledno.
  Lyudi,  vstrevozhennye   etimi  strannymi  yavleniyami,  boyalis'
vyhodit' na  ulicu posle  zahoda solnca.  A odnazhdy  cerkovnyj
storozh rasskazal  i vovse  uzhasnuyu istoriyu.  Noch'yu  v  cerkov'
voshlo sushchestvo.  Ne chelovek  i ne  zver', ne angel i ne demon,
ono chem-to  napominalo i cheloveka, i zverya, i angela, i demona
srazu. Vozmozhno,  delo bylo  v strannom razreze glaz ili forme
ushej i  nosa. Storozh,  ne srazu  razglyadev v  temnote, kto eto
brodit sredi kolonn, podoshel k nemu i okliknul:
  - |j! CHto ty zdes' delaesh'?
  - Proizvozhu izmereniya, - otvetilo sushchestvo nezemnym golosom.
  - Zachem?
  - CHtoby soobshchit' ostal'nym.
  - Kakim takim ostal'nym?
  - Takim zhe, kak ya.
  - A zachem vam ponadobilos' provodit' izmereniya?
  - My -   promezhutochnye   zhiznennye   formy,   tak   skazat',
mutanty, - ob座asnilo  sushchestvo. - My - ya i mne podobnye - byli
sozdany sovsem  nedavno, i  u nas  eshche dazhe  net svoego imeni.
Mozhet sluchit'sya,  chto my budem zhit' zdes' posle vas - ya imeyu v
vidu vashu  planetu - i  stanem  naslednikami  vashej  kul'tury.
Poetomu nam by hotelos' uznat' o nej kak mozhno bol'she.
  |to strannoe  proisshestvie poseyalo  nastoyashchuyu  paniku  sredi
zhitelej goroda.  Sluhi o nem raspolzlis' s uzhasayushchej bystrotoj
nesmotrya na strogie mery, prinyatye cerkovnymi vlastyami. Tshchetno
pytalis' vysshie  sanovniki ob座asnit'  vstrevozhennym gorozhanam,
chto cerkovnyj storozh, ochevidno, byl p'yan ili prosto uvidel vse
eto vo  sne - gorozhane  uzhe davno  ne slushali  razumnyh  rechej
svoih pravitelej.




  Palomniki sobralis'  v zale  s  kaminom,  ozhidaya  dal'nejshih
rasporyazhenij. Edinstvennym  ih razvlecheniem  bylo  glyadet'  na
plyashushchie  yazyki  plameni,  i  to  i  delo  kto-nibud'  iz  nih
podbrasyval   v   ogon'   poleno-drugoe.   Oni   dolzhny   byli
radovat'sya - ved' vse ispytaniya byli uzhe pozadi. Odnako pogoda
isportila ves'  prazdnik, i  na dushe  u kazhdogo  iz  nih  byla
smutnaya toska.
  Kakih trudov im stoilo dobrat'sya syuda! I vot teper', pohozhe,
ih poistine  geroicheskie usiliya mogut okazat'sya naprasnymi. No
huzhe vseh  sejchas bylo, konechno, Azzi, okazavshemusya mezhdu dvuh
ognej. S  odnoj storony, emu bylo uzhasno obidno, chto blagodarya
vmeshatel'stvu kakih-to  postoronnih sil  ego plany rushilis'. S
drugoj  storony,  on  ispytyval  chuvstvo,  ves'ma  pohozhee  na
ugryzeniya sovesti  (chto ves'ma  neobychno dlya demona). On nanyal
akterov   dlya   uchastiya   v   p'ese,   obeshchal   im   dostojnoe
voznagrazhdenie -  i   vot  teper'   on  ponevole   okazyvaetsya
obmanshchikom, ne sumevshim sderzhat' slovo.
  V tot  vecher  Azzi  sidel  u  kamina,  pytayas'  sobrat'sya  s
myslyami. Nuzhno  bylo chto-to delat' dal'she, no chto imenno nuzhno
delat', Azzi  ne predstavlyal.  I kak  raz v  tot moment, kogda
ryzhij demon  byl blizok  k polnomu  otchayan'yu, v dver' traktira
kto-to postuchal.
  - Svobodnyh mest  net! - otvetil  hozyain traktira,  dazhe  ne
potrudivshis' otkryt' dver'. - Vam pridetsya poiskat' sebe zhil'e
gde-nibud' po sosedstvu.
  - Otkrojte, pozhalujsta, -  doletel  iz-za  dveri  melodichnyj
zhenskij golos. -  U vas  v traktire  ostanovilsya tot,  s kem ya
hotela by pogovorit'.
  - Ilit! - voskliknul Azzi. - |to ty?
  I on  sdelal znak  hozyainu, chtoby  tot nemedlenno  otkryval.
Traktirshchik, sognuvshis'  v neuklyuzhem  poklone, raspahnul dver'.
Holodnyj veter,  slovno  obradovavshis'  vozmozhnosti  vorvat'sya
tuda, kuda  ego ne puskali, vletel v dom, nesya s soboj krupnye
dozhdevye kapli.  A vmeste  s vetrom  v traktir  voshla strojnaya
chernovolosaya zhenshchina.  S pervogo vzglyada ee mozhno bylo prinyat'
za angela,  no vnimatel'nyj  nablyudatel'  mog  zametit'  v  ee
oblike cherty,  s golovoj  vydavavshie urozhdennuyu Doch' T'my. |to
strannoe sochetanie angel'skoj i demonicheskoj prirody pridavalo
ej osoboe, ni s chem ne sravnimoe obayanie.
  - Azzi! - voskliknula  ona, brosayas' k nemu. - S toboj vse v
poryadke?
  - Vse v  poryadke, - otvetil  Azzi, nemnogo  udivlennyj stol'
burnym proyavleniem  chuvstv. - Menya  tak trogaet  tvoya  zabota.
Mozhet  byt',   ty  izmenila   svoe  otnoshenie  k...  nu,  sama
ponimaesh', k chemu?
  - Azzi, ty  vse tot zhe! - Ilit ne smogla sderzhat' smushchennogo
smeshka. - No  ya prishla  syuda otnyud' ne zatem, chtoby soblaznyat'
tebya. YA veryu v chestnost' i blagorodstvo dazhe togda, kogda delo
kasaetsya Dobra  i Zla  i ih  vechnoj bor'by. Mne kazhetsya, chto s
toboj sygrali skvernuyu shutku.
  Ilit rasskazala  emu, kak  Germes  Trismegist  pojmal  ee  v
lovushku - v  yashchik Pandory  i dostavil  k  smertnomu  po  imeni
Vestfal, kak  ona tomilas'  v  nevole  v  etom  yashchike  v  dome
Vestfala i kak ej udalos' osvobodit'sya blagodarya pomoshchi Zevsa.
  - Ty schitaesh'  Germesa svoim  soyuznikom, - skazala Ilit, - a
on, pohozhe,  tol'ko i  smotrit, kak  by vstavit'  tebe palki v
kolesa. Da  i ostal'nye  bogi-olimpijcy, pohozhe,  stoyat na ego
storone.
  - Nu, chto  kasaetsya ostal'nyh  grecheskih bogov,  to  oni  ne
opasny. Nahodyas'  v Nostal'gii,  oni mnogo  mne ne navredyat, -
zametil Azzi.
  - No oni  uzhe ne  v Nostal'gii!  Oni vyrvalis'  na svobodu i
vernulis' v  Podlunnyj Mir, iz kotorogo kogda-to byli izgnany.
I boyus', chto ya sama, hotya i nevol'no, pomogla ih vozvrashcheniyu.
  - Tak, znachit, eto oni mutyat vodu, - dogadalsya Azzi. - YA-to,
priznat'sya, podozreval, chto eto delo ruk Arhangela Mihaila. Ty
i sama  znaesh', kak revnivo on otnositsya k moim uspeham. Uzh on
nikogda ne  upustit sluchaya  v chem-nibud' mne navredit'. No to,
chto proishodit  v mire,  vyhodit za  vse razumnye  predely! Ty
znaesh', Ilit,  kto-to podnyal  mongolov. Mihail na takoe prosto
ne sposoben.
  - No ya ne ponimayu, zachem ponadobilos' olimpijcam vmeshivat'sya
vo  vse   eti   dela   i   prepyatstvovat'   postanovke   tvoej
Beznravstvennoj P'esy, -  vozrazila Ilit. -  Razve ona  hot' v
chem-to zatragivaet ih interesy?
  - Bogov ne  mozhet ne  interesovat'  moral', -  rassuditel'no
zametil Azzi, -  na to  oni i bogi. Pravda, interes k morali u
nih osobyj: nastavlyaya drugih na put' istinnyj, sami oni daleko
ne vsegda  soblyudayut zakony.  No v  dannom sluchae  ih cel' dlya
menya yasna:  vystupaya  protiv  menya,  oni  tem  samym  pytayutsya
zavoevat'  sebe  mesto  v  nashem  mire,  a  mozhet  byt',  dazhe
zahvatit' vlast' nad etim mirom.




  A pogoda stanovilas' vse huzhe i huzhe, i Azzi reshil vyyasnit',
v chem tut delo. Tol'ko vzglyanuv na kartu vetrov, on ponyal, chto
prichinoj nepogody yavlyaetsya moshchnyj, udivitel'no stojkij ciklon,
dvizhushchijsya  s  severa.  Gde-to  tam,  na  severe,  zarozhdalis'
holodnye vetry,  nesushchie grozovye  tuchi.  No  gde  imenno  oni
zarozhdalis', Azzi  skazat' ne  mog. Poetomu on sobralsya letet'
na sever,  chtoby  samomu  vse  razuznat'  i,  esli  poluchitsya,
prinyat' koe-kakie mery, chtoby ostanovit' ciklon.
  Azzi  posvyatil  v  svoi  plany  Aretino.  Podojdya  k  plotno
zakrytomu oknu,  demon priotkryl ego - i totchas zhe poryv vetra
raspahnul okno nastezh', gromko hlopnuv ramoj.
  - Letat' v  takuyu pogodu ves'ma opasno! - zametil Aretino. -
Vy mozhete pogibnut'.
  - Mogu, - soglasilsya Azzi, - no inogo vyhoda u menya net.
  I, shiroko  raspahnuv svoi  chernye kryl'ya,  on  vzmyl  vverh,
iskusno laviruya vo vstrechnyh vozdushnyh potokah.
  Ostaviv Veneciyu daleko pozadi, on pomchalsya pryamo na sever, k
kolybeli vseh  vetrov. Proletev  nad Germaniej, on uvidel, chto
pogoda tam  nichut' ne  luchshe, chem  v Venecii: nebo bylo splosh'
zakryto tuchami,  nabegavshimi s  severa. Azzi  peresek Severnoe
more, pronessya nad granicami SHvecii i uvidel, chto zdes' vetry,
priletevshie  izdaleka,   lish'  kruzhatsya,  rashodyas'  v  raznye
storony, i  formiruyut  novye  vozdushnye  techeniya.  Togda  Azzi
pojmal odin  iz  ustojchivyh  vstrechnyh  vozdushnyh  potokov  i,
sleduya za  napravleniem vetra,  doletel do Finlyandii - strany,
gde zhili  laplandcy, izdavna slavivshiesya umeniem vyzyvat' buri
i uragany.  Ego vzoru  otkrylas' beskrajnyaya ravnina, gde rosli
tol'ko sosny  i pochti  kruglyj god  lezhal sneg. Odnako zdeshnie
zhiteli govorili emu, chto chernye tuchi, zakryvshie nebo, nabegayut
"von ottuda", i pokazyvali pal'cami v storonu severa.
  S bol'shim  trudom Azzi  prodvigalsya vse  dal'she i  dal'she na
sever. Vstrechnyj  veter krepchal,  ego poryvy byli kak ogromnye
morskie volny,  shvyryayushchie  plovca  iz  storony  v  storonu,  i
borot'sya s nim stanovilos' vse trudnee.
  Nakonec on  dobralsya do  samogo kraya  zemli. Pryamo pered nim
byla ogromnaya  glyba l'da,  nastoyashchaya ledyanaya gora s glubokimi
grotami i  peshcherami. Na  vershine  etoj  gory  stoyal  starinnyj
zamok. Azzi  podumal, chto i sama ledyanaya gora, i zamok na nej,
dolzhno byt', stoyali zdes' s samogo sotvoreniya mira.
  A na  verhushke odnoj  iz bashen  zamka Azzi zametil velikana,
kachayushchego ogromnyj  kuznechnyj meh. Vid ego byl uzhasen: dlinnye
sputannye  volosy,  vsklokochennaya  boroda,  dikij  vzglyad,  ne
sulivshij nichego  horoshego tomu,  kto osmelitsya  podojti k nemu
poblizhe. Na  nem ne  bylo nikakoj  odezhdy -  lish'  nabedrennaya
povyazka. Azzi dogadalsya, chto eto, dolzhno byt', odin iz drevnih
titanov, kotorye  mogli vynosit'  i zhestokuyu  stuzhu, i palyashchij
znoj, -  moguchih  synovej  Gei-Zemli,  osmelivshihsya  vystupit'
protiv Zevsa  i bogov-olimpijcev,  no pobezhdennyh i svergnutyh
Zevsom  v   mrachnuyu  bezdnu  Tartara.  Titan  rabotal,  slovno
avtomat,  i   vidno  bylo,   kak   ogromnye   bugry   muskulov
perekatyvayutsya pod  ego  kozhej.  Pri  kazhdom  dvizhenii  vnutri
kuznechnogo meha chto-to svistelo i shipelo. Azzi chuvstvoval, chto
poryvy vetra  tochno sovpadayut s dvizheniyami titana. Znachit, eto
i byla ta samaya kuznica vetrov, o kotoroj govorilos' vo mnogih
starinnyh legendah.
  K kuznechnomu  mehu byla pridelana eshche odna hitroumnaya mashina
so mnozhestvom  blestyashchih serebryanyh  trub razlichnogo diametra,
po kotorym  veter bezhal,  proizvodya strashnyj shum i gul, prezhde
chem vyrvat'sya na svobodu.
  Za pul'tom  upravleniya etoj  mashiny, napominavshim klaviaturu
organa, sidelo  strannoe sushchestvo, lovko nazhimavshee na klavishi
svoimi dlinnymi, gibkimi pal'cami, bol'she pohozhimi na shchupal'ca
os'minoga. Azzi  uznal v  etom  slozhnom  nagromozhdenii  raznyh
mehanizmov  odnu   iz  teh   allegoricheskih   mashin,   kotorye
pridumyvayut cerkovniki,  pytayas' ob座asnit'  mehaniku prirodnyh
yavlenij.  |to  zamyslovatoe  ustrojstvo  na  samom  dele  bylo
obyknovennym central'nym kondicionerom, gde vetry, nagnetaemye
kuznechnym mehom,  sovershali dlinnoe  puteshestvie po serebryanym
trubam i  nakonec vyletali  v kvadratnoe  okoshko.  Otsyuda  oni
razletalis' vo  vse  storony  sveta,  no  bol'shinstvo  iz  nih
napravlyalos' na Veneciyu.
  Reshiv poznakomit'sya  poblizhe so  vsej etoj  mehanikoj,  Azzi
otkryl   svoe    demonicheskoe   Vsevidyashchee    Oko -   tak   na
neprofessional'nom     yazyke      nazyvalsya     mini-generator
vsepronikayushchego rentgenovskogo  izlucheniya, izdavna vhodivshij v
"dzhentl'menskij nabor" vsyakogo uvazhayushchego sebya demona - i stal
oglyadyvat'sya krugom.  Emu  prishlos'  povozit'sya  s  nastrojkoj
Vsevidyashchego Oka, ved' s cel'yu ekonomii mesta konstrukciya etogo
miniatyurnogo pribora ne predusmatrivala special'nogo bloka dlya
obrabotki izobrazheniya,  i pryamoj signal so skanera peredavalsya
pryamo v  tu oblast'  mozga demona,  gde  nahodilsya  zritel'nyj
centr. Mozg  demona pri  etom rabotal  kak komp'yuter,  i nuzhno
skazat', chto  podobnoe ispytanie  bylo nichut'  ne  legche,  chem
reshenie slozhnejshej matematicheskoj golovolomki.
  Poluchiv,  nakonec,   dostatochno  chetkoe   izobrazhenie,  Azzi
uvidel, chto  pod tolshchej  snega i  l'da  prolozheny  truby  Leya,
napravlyavshie i usilivavshie vozdushnye potoki.
  No otkuda zhe beretsya dozhd'? CHernyh tuch, zakryvavshih nebo nad
Evropoj, zdes'  i v  pomine  ne  bylo.  Tol'ko  redkie  oblaka
proplyvali v  nebe, no  kogda vyglyadyvalo  solnce, sneg  i led
vokrug nachinali  blestet' tak  yarko,  chto  glazam  stanovilos'
bol'no.
  Azzi osmotrelsya krugom, no ne uvidel nikogo, krome teh dvoih
na verhushke  bashni, chto  upravlyali vetrami.  Podojdya  poblizhe,
Azzi obratilsya k nim s takimi slovami:
  - Dobryj den', uvazhaemye! Vy osnovatel'no isportili pogodu v
teh krayah,  gde ya zhivu, i s kazhdym dnem ona delaetsya vse huzhe.
YA, odnako,  ne nameren i dal'she eto terpet'. Esli vy sejchas zhe
ne  ostavite   svoe  zanyatie,   u  vas   vozniknut   ser'eznye
nepriyatnosti.
  Nesmotrya na  stol' bodryj  ton, Azzi  otnyud' ne byl uveren v
tom,  chto   emu  udastsya   tak  prosto   spravit'sya  s   dvumya
protivnikami. CHto,  esli oni okazhut soprotivlenie? Ved' ni dlya
kogo ne  sekret, chto  hotya demony dazhe samogo vysokogo ranga i
obladayut  sverh容stestvennoj  siloj,  vse  zhe  vozmozhnosti  ih
otnyud' ne bespredel'ny.
  Odnako  opaseniya   Azzi  byli   naprasny.  Dvoe   operatorov
allegoricheskoj mashiny  i ne  dumali vstupat'  s  nim  v  spor.
Nesmotrya na  svoj  groznyj  vid,  oni  byli  nastroeny  ves'ma
mirolyubivo  i   ohotno  otvechali  na  voprosy  Azzi.  Strannoe
sushchestvo, sidevshee  za pul'tom  upravleniya, okazalos' odnim iz
voploshchenij drevnego  hanaanskogo  bozhestva  Vaala.  Surovyj  i
mrachnyj Vaal  ostalsya ne u del posle togo, kak pogiblo velikoe
carstvo, gde  procvetal ego  kul't. On prozhil v tishine i pokoe
ne odno  tysyacheletie, i  harakter ego  sil'no  izmenilsya -  vo
mnogom  blagodarya   filosofskim   razmyshleniyam,   kotorym   on
predavalsya na dosuge. Zevs razyskal byvshego groznogo boga gde-
to  v   pustyne,  kuda   Vaal  udalilsya  v  poiskah  duhovnogo
prosvetleniya,  i  pristavil  k  vetryanoj  mashine,  dav  emu  v
pomoshchniki   odnogo    iz   titanov.    Zevsu   byl   neobhodim
kvalificirovannyj personal,  kotoryj zanimalsya  by ciklonami i
prochimi atmosfernymi  yavleniyami: ved' vetry, pojmannye Boreem,
razletelis' v  raznye storony,  kak  tol'ko  ih  vypustili  iz
meshka.  Konechno,   sam  Zevs,  prozvannyj  Tuchegonitelem,  mog
ustroit' vtoroj  Vsemirnyj Potop  i  bez  postoronnej  pomoshchi,
odnako sejchas u nego hvatalo zabot pomimo etoj skuchnoj vozni s
pogodoj.
  Azzi bez  truda nashel  obshchij yazyk s Vaalom-filosofom: stoilo
tol'ko zayavit',  chto vetryanaya  mashina yavilas'  prichinoj mnogih
bed, kak  Vaal  nemedlenno  vstal  iz-za  svoej  klaviatury  i
zahlopnul kryshku. Konec severnomu vetru, konec holodam!
  Odnako problemu s pogodoj okazalos' ne tak-to prosto reshit'.
  - My mozhem  zastavit' severnyj veter utihnut', - skazal Vaal
demonu, - no ostanovit' dozhd' ne v nashej vlasti. My dozhdyami ne
zanimaemsya. My specializiruemsya tol'ko na vetrah.
  - A kto zhe togda zanimaetsya dozhdem? - sprosil Azzi.
  V otvet Vaal tol'ko pozhal plechami.
  - Ladno, - vzdohnul  Azzi, - i na tom spasibo. S vetrom delo
uladili, a  dozhd' kak-nibud'  podozhdet. Mne  pora otpravlyat'sya
nazad. Nuzhno  gotovit'sya k  poslednemu aktu  p'esy - ya zadumal
sdelat' iz nego grandioznoe zrelishche!




  Zakonchiv poslednie  prigotovleniya k  poslednemu aktu  p'esy,
Aretino postuchalsya v dver' komnaty Azzi.
  Demon, odetyj v shelkovyj halat, rasshityj zolotymi drakonami,
sidel za  stolom, sklonivshis'  nad listom pergamenta, i chto-to
bystro pisal  ostrym gusinym  perom. On nastol'ko byl pogloshchen
svoim zanyatiem, chto dazhe ne podnyal golovy, kogda Aretino voshel
k nemu.
  - Vy eshche  ne  odety? -  udivilsya  poet. -  Odnako,  gospodin
demon, vy, kazhetsya, izvolite zaderzhivat'sya. Ved' torzhestvennyj
final p'esy vot-vot nachnetsya...
  - Uspeetsya, - otvechal  Azzi, vse  tak  zhe  ne  otryvayas'  ot
pergamenta. - Veter  slegka potrepal  menya,  no  i  osvezhil  i
vzbodril v  to zhe  vremya. Moj  paradnyj kostyum gotov i lezhit v
garderobnoj... Vy  yavilis' kak  raz  vovremya,  Aretino.  Idite
syuda. Mne  nikak ne  obojtis' bez  vashej pomoshchi. Nuzhno reshit',
kto iz  uchastnikov p'esy  dostoin nagrady. No snachala otvet'te
mne na odin vopros: vse li aktery na meste?
  - Da, oni  vse zdes', -  skazal Aretino,  nalivaya sebe bokal
vina.  On   byl  v   otlichnom  nastroenii:  ved'  priblizhalas'
velichajshaya minuta  v ego  zhizni. Emu,  i bez  togo  dostatochno
znamenitomu poetu,  predstoit proslavit'sya  v vekah.  Ego  imya
vojdet v  istoriyu, ono  budet sosedstvovat'  s takimi gromkimi
imenami, kak  Vergilij i Gomer! Ulybayas' svoim myslyam, Aretino
podnes bokal k gubam...
  I tut razdalsya negromkij stuk v dver'.
  |to byl besenok - poslanec Ananke.
  - Ona prizyvaet  vas, - skazal  besenok  Azzi. -  Ona  ochen'
razgnevana.

  Dvorec  Pravosudiya,   gde  ozhidala  demona  Ananke,  porazhal
voobrazhenie  svoimi   razmerami.  Dazhe   egipetskie   piramidy
kazalis' by ryadom s nim malen'kimi holmikami. On byl slozhen iz
ogromnyh seryh kamennyh blokov, kazhdyj velichinoj s dom. Odnako
pri etom  Dvorec otnyud'  ne kazalsya  gromozdkim,  tyazhelovesnym
sooruzheniem.  Klassicheskij  kanon,  soblyudaemyj  arhitektorom,
pridaval vsemu obliku zdaniya udivitel'no garmonichnyj vid.
  Pered  Dvorcom  Pravosudiya  raskinulas'  zelenaya,  tshchatel'no
uhozhennaya luzhajka.  Zdes', na svezhem vozduhe, i sidela Ananke.
Na nizen'kom raskladnom stolike pered neyu stoyal chajnyj pribor.
  Kak izvestno,  Ananke mozhet  prinimat' lyuboe oblich'e. Na sej
raz Vershitel'nica Sudeb vybrala obraz Neopisuemoj, kak vsegda,
kogda ona  ne hochet  naprashivat'sya na  komplimenty. |tot obraz
bukval'no  ne  poddaetsya  nikakomu  opisaniyu.  Pozhaluj,  samoe
tochnoe predstavlenie  o  nem  chitatel'  mozhet  poluchit',  esli
posmotrit na  ekskavator. Tak vot, imenno na ekskavator Ananke
nichut' ne byla pohozha.
  Edva uspel Azzi predstat' pred ochi Ananke, kak ona totchas zhe
napustilas' na bednogo demona:
  - Volshebnye koni! Nu, znaesh', eto uzhe chereschur!
  - CHto vy imeete v vidu? - sprosil Azzi.
  - Gadkij mal'chishka!  Skol'ko  raz  tebya  preduprezhdali,  chto
magiya - eto  tebe ne igrushka! Nel'zya tvorit' chudesa, gde i kak
tebe v golovu vzbredet! Vmeshivayas' v estestvennyj hod sobytij,
ty narushaesh' zakony prirody!
  - YA vpervye vizhu vas v takom gneve, - skazal Azzi.
  - Ty by tozhe serdilsya, esli by samo Mirozdanie okazalos' pod
ugrozoj!
  - No kak takoe moglo sluchit'sya? - udivilsya Azzi.
  - Vo vsem vinovaty tvoi volshebnye koni, - otvetila Ananke. -
Volshebnye podsvechniki -  eto eshche kuda ni shlo, no, vvedya v svoyu
p'esu  volshebnyh  konej,  ty  slishkom  sil'no  rastyanul  tkan'
pravdopodobiya.
  - Tkan' pravdopodobiya? YA nikogda ran'she o takom ne slyshal.
  - Ob座asni emu, Otto, - poprosila Ananke.
  Otto, duh,  po odnomu  emu ponyatnym prichinam prinyavshij oblik
pozhilogo nemca  s pyshnymi  sedymi usami,  vyshel iz-za  kolonny
dvorca.
  - I vy  dumaete, molodoj  chelovek, chto  Vselennaya  vyderzhit,
esli na  nee bespreryvno  okazyvat' davlenie? -  sprosil on. -
Vol'no ili  nevol'no, vy  vmeshalis' v  hod makromehanizma.  Ne
potrudivshis' razobrat'sya  v mehanike  Vselennoj,  vy  poprostu
sunuli gaechnyj klyuch v shesterenki!
  - On ne ponimaet, - skazala Ananke.
  - CHto-nibud' ne tak? - sprosil Azzi.
  - _Ja_, chto-nibud'  sovsem ne  tak v  samoj prirode veshchej, -
skazal Otto,  protiraya pensne  v zolotoj  oprave,  visyashchee  na
shnurke na lackane ego pidzhaka.
  - V samoj prirode veshchej? Neuzheli delo zashlo tak daleko?
  - Mozhete  mne   poverit',  molodoj   chelovek.  Iz-za   vashih
volshebnyh konej  rezko vozrosla  entropiya Vselennoj.  Uzh  ya-to
znayu tolk  v podobnyh veshchah. YA uzhe ne odnu tysyachu let vozhus' s
etim mehanizmom.
  - Do znakomstva  s vami  ya i  ne podozreval, chto u Vselennoj
est' mehanik! - udivilsya Azzi.
  - Naprasno,  molodoj   chelovek,  vy  stol'  prenebrezhitel'no
otnosites'  k   podobnym  veshcham.  Esli  vy  hotite,  chtoby  vo
Vselennoj byl  poryadok - planety vrashchalis' po svoim orbitam, a
vremya shlo  svoim cheredom,  ne bystree  i ne medlennee, chem emu
polozheno  idti, -   znachit,   kto-to   dolzhen   etot   poryadok
podderzhivat'. I  uzh, konechno,  Ta,  chto  upravlyaet  Vselennoj,
slishkom  zanyata,  chtoby  zanimat'sya  ee  remontom.  Znachit,  u
Vselennoj dolzhen  byt' svoj  mehanik, kotoryj  budet smazyvat'
mashinnym maslom  shesterenki i  zamenyat' iznoshennye  vintiki...
Tak, znachit, eto vy perenesli v Podlunnyj Mir volshebnyh konej?
  - Polozhim, chto  ya, - Azzi  pozhal plechami. -  Nu i  chto? YA ne
vizhu v  etom  bol'shoj  bedy.  CHem  mogli  moi  koni  povredit'
mehanizmu Vselennoj?
  - Vy perenesli  slishkom mnogo  konej za  odin raz,  prevysiv
maksimal'no dopustimoe  chislo prisutstviya  chudesnyh ob容ktov v
real'nom mire.  Neuzheli  vy  i  vpryam'  polagaete,  chto  mozhno
zaprudit' vsyu Vselennuyu volshebnymi konyami lish' potomu, chto vam
prishla fantaziya  ispol'zovat'  ih  v  svoej  p'ese?  Net,  moj
dorogoj, na  etot raz  vy proschitalis'.  Vselennaya  treshchit  po
shvam. Ee  mehanizm otkazyvaetsya  rabotat' - posle stol'kih let
kropotlivogo   truda,   zatrachennogo   mnoyu   na   naladku   i
usovershenstvovanie etogo  mehanizma! I  my s  Ananke nichego ne
mozhem  s   etim  podelat'.   Ty  slishkom   grubo  oboshelsya   s
real'nost'yu.
  - Pri chem zdes' real'nost'?! - voskliknul Azzi.
  - Vyslushajte menya  vnimatel'no, molodoj demon, i potrudites'
ne perebivat'.  V  sovremennoj  modeli  mirozdaniya  real'nost'
predstavlena v  vide shara  iz plotnoj,  no ves'ma neodnorodnoj
substancii. Razlichnye  sloi etoj substancii zalegayut na raznoj
glubine, i kak raz na granice etih sloev voznikaet kriticheskaya
zona - sovsem  kak v zemnoj kore. Razlichnye chudesa i anomalii,
k  kotorym,  nesomnenno,  otnosyatsya  i  tvoi  volshebnye  koni,
vyzyvayut  kolebaniya,   rasprostranyayushchiesya  v   plotnoj   srede
real'nosti s ogromnoj skorost'yu. I kak raz v kriticheskih zonah
voznikayut  udarnye   volny.  Tvoi   volshebnye   koni   vyzvali
sil'nejshee potryasenie  real'nosti, odnako  eto,  k  sozhaleniyu,
byla  ne  edinstvennaya  krupnaya  anomaliya  na  stol'  korotkom
promezhutke  vremeni.   Nedavnij   pobeg   drevnih   bogov   iz
Nostal'gii - veshch'  nastol'ko neveroyatnaya,  chto ona perevernula
mir vverh dnom.
  Bol'shinstvo  bed,  v  kotoryh  otchasti  vinovat  ty  i  tvoi
volshebnye  koni,  obrushilos'  na  Veneciyu.  Gorod  okazalsya  v
epicentre   potryaseniya   real'nosti.   Navodnenie,   nashestvie
mongolov i  epidemiya chumy, kotoraya vot-vot ohvatit ves' gorod,
ne predusmotreny  estestvennym hodom  istorii. Esli by ne ty s
tvoimi volshebnymi  konyami, takogo  v  Venecii  nikogda  by  ne
sluchilos'.  |to  sluchajnye,  pobochnye  vetvi  dreva  vozmozhnyh
sobytij; ih veroyatnost' nichtozhno mala. No tvoe vmeshatel'stvo v
estestvennyj hod  istorii povernulo  Koleso Fortuny, i odna iz
pobochnyh vetvej  zamenila soboyu  glavnuyu  vetv'.  Pod  ugrozoj
okazalas' vsya budushchaya istoriya!
  - Budushchaya istoriya?!  Kak mozhet okazat'sya pod ugrozoj to, chto
eshche tol'ko dolzhno proizojti?!
  - Takoe vozmozhno, esli rassmatrivat' budushchee kak to, chto uzhe
proishodilo  odnazhdy   i  grozit   povtorit'sya  vnov',  stiraya
proshloe. |togo  nel'zya dopustit'  ni v  koem sluchae. Nam nuzhno
izbezhat' podobnoj katastrofy lyuboj cenoj.
  - Mnogim  pridetsya  pozhertvovat', -  skazala  Ananke,  stavya
pustuyu chajnuyu  chashku na  stolik. - Pohozhe,  iz zemnoj  istorii
budet vyrezan  poryadochnyj kusok. No prezhde, druzhochek demon, ty
dolzhen vernut' svoih akterov na svoi mesta - v to vremya i v to
mesto, gde oni nahodilis' do nachala p'esy.
  Azzi ne ostavalos' nichego drugogo, kak soglashat'sya. Odnako v
eti rokovye  minuty u  nego sozrel  novyj derzkij plan. Ananke
ukoryala ego, chto on dejstvuet vopreki real'nosti. No chto takoe
real'nost'? Vsego  lish' neustojchivoe  ravnovesie,  vsego  lish'
soglashenie  mezhdu  Dobrom  i  Zlom.  Esli  by  tol'ko  udalos'
ugovorit' Mihaila  izmenit' usloviya  etogo  soglasheniya,  k  ih
oboyudnoj vygode...  No prezhde chem vesti peregovory s Mihailom,
nuzhno pozabotit'sya ob akterah.







  Azzi uhodil  iz Dvorca Pravosudiya s nizko opushchennoj golovoj.
Ego chernye  kryl'ya bessil'no  povisli i  volochilis' po  zemle.
Demon  pytalsya   svyknut'sya   s   mysl'yu,   chto   p'esu,   ego
Beznravstvennuyu P'esu,  nad kotoroj  on stol'ko  trudilsya,  ne
suzhdeno doigrat'  do konca.  V ego  teatre zanaves opustitsya v
samom razgare  dejstviya. Legenda  o semi  zolotyh podsvechnikah
budet zabyta.  K P'etro  Aretino  nikogda  ne  pridet  velikaya
slava, a  s akterami,  s etimi slavnymi lyud'mi, k kotorym Azzi
uspel privyazat'sya,  pridetsya rasstat'sya  navsegda. Navsegda...
Za vsyu  svoyu zhizn'  Azzi prishlos'  perezhit' nemalo utrat, i on
znal, kakim  holodom veet  ot  etogo  slova.  No  chto  on  mog
podelat'? Ananke prikazala emu otmenit' p'esu...
  Vprochem, esli  horoshen'ko poiskat',  dolzhen  najtis'  kakoj-
nibud' vyhod.
  Azzi dobrel  do kioska,  gde torgovali gotovymi Zaklinaniyami
Peremeshcheniya i  drugimi volshebnymi sredstvami dlya puteshestvij v
prostranstve  i   vremeni,  i  popolnil  svoj  dorozhnyj  zapas
magicheskih  snadobij.   Nastroenie  u   nego   bylo   mrachnoe.
Oglyadevshis' krugom,  on zametil  nepodaleku drugoj  kiosk,  na
kotorom bol'shimi  krasnymi  bukvami  bylo  napisano:  "Gotovye
zavtraki, obedy  i uzhiny na lyuboj vkus. Dlya angelov, demonov i
drugih duhov".  Podojdya k  okoshechku, gde krasnoshchekij tolstyak v
belom kolpake  prinimal zakazy ot klientov, Azzi sprosil menyu.
V spiske  blyud okazalis' ego lyubimye kopchenye koshach'i golovy s
ostrym sousom.  Azzi vospryanul  duhom: kogda  v dorozhnoj sumke
demona lezhit  uvesistyj paket  s kopchenymi koshach'imi golovami,
demon nachinaet  videt' veshchi  ne v  takom mrachnom  svete.  Azzi
sotvoril Zaklinanie  Peremeshcheniya i  vskore uzhe  mchalsya  skvoz'
volnistye  tumany,  rasstilayushchiesya  mezhdu  razlichnymi  sferami
Potustoronnego Mira.
  S hrustom zhuya koshach'i golovy, Azzi obdumyval svoi dal'nejshie
plany. Blestyashchie  gipotezy voznikali  odna za  drugoj, odnako,
porazmysliv, Azzi vynuzhden byl ih otvergnut'. Nesmotrya na svoi
blestyashchie znaniya  transcendental'noj kazuistiki,  on ne  videl
obhodnogo puti. CHto by on ni sdelal, Ananke vse ravno rano ili
pozdno najdet ego, i togda emu pridetsya ochen' tugo. No esli by
emu grozil  tol'ko gnev  Ananke!  Byli  kuda  bolee  ser'eznye
nepriyatnosti. Volshebnye  koni, kotoryh vvel v svoyu p'esu Azzi,
narushili prichinno-sledstvennye  svyazi vo  Vselennoj. Struktura
Mirozdaniya treshchala  po shvam  i  gotova  byla  razvalit'sya  pri
lyubom, dazhe samom neznachitel'nom, vmeshatel'stve v estestvennyj
hod sobytij.  I togda... Strashno podumat', chto sluchitsya togda.
Zakony logiki  perestanut  dejstvovat',  i  mir  pogruzitsya  v
sostoyanie haosa, iz kotorogo on kogda-to voznik.
  Vskore on uzhe byl v Venecii. S vysoty ptich'ego poleta demonu
otkrylas' bezradostnaya  kartina. Gorod  dozhival svoi poslednie
dni. Vneshnie  ostrova uzhe  polnost'yu skrylis' pod vodoj. Veter
utih, no  voda vse  prodolzhala podnimat'sya, i nad ploshchad'yu Sv.
Marka uzhe  bylo celyh  desyat'  futov  glubiny.  Lyudi  pytalis'
spastis' ot  navodneniya v  verhnih etazhah  domov,  no  solenaya
morskaya voda  razmyvala  kamennuyu  kladku,  i  doma  rushilis',
pogrebaya pod svoimi oblomkami neschastnyh zhitelej.
  Azzi bez  truda  nashel  Aretino -  poet  byl  doma.  Zasuchiv
rukava, on  peretaskival meshki  s peskom  i sbrasyval ih vozle
sten svoego  doma, chtoby  hot' kak-to  otgorodit'sya  ot  vody.
Vprochem,  on   sam  ponimal  bespoleznost'  svoego  zanyatiya  i
prodolzhal rabotat' lish' iz obychnogo upryamstva.
  Brosiv na poldoroge ocherednoj meshok s peskom, Aretino vmeste
s Azzi proshel v napolovinu zatoplennyj dom.
  Na tret'em  etazhe im udalos' najti suhoe pomeshchenie. Ne tratya
lishnih slov, Azzi srazu pereshel k delu.
  - Gde nashi aktery? - sprosil on u Aretino.
  - V traktire, gde zhe eshche, - pozhal plechami tot.
  Itak, Azzi  ostavalos'  tol'ko  ob座avit'  o  rospuske  svoej
truppy, sobrat'  volshebnye zolotye  podsvechniki i otpravit' ih
obratno v Limb, k Fatu, iz ch'ih ruk on ih poluchil. Zatem nuzhno
budet uvezti  akterov iz  Venecii. No  skazat' ob etom Aretino
sejchas u Azzi prosto ne hvatalo muzhestva. Pust' poet uznaet ob
otmene spektaklya,  kogda ob etom budet ob座avleno v prisutstvii
vseh akterov.
  - Nuzhno spasat'  nashih lyudej, - skazal Azzi, izbegaya glyadet'
poetu v  glaza. - Vo  chto by  to ni  stalo ih  nado uvezti  iz
Venecii. Ne  nuzhno byt' prorokom, chtoby ponyat' prostuyu istinu:
gorod obrechen  na gibel'.  Emu ne  vystoyat'  protiv  nashestviya
mongolov i  etogo uzhasnogo  potopa. Iz  dostovernyh istochnikov
mne  stalo   izvestno,  chto   gryadet  smena  sobytijnoj  vetvi
prostranstvenno-vremennogo kontinuuma,  na  kotoroj  nahoditsya
eta chast' istorii...
  - Kak  vy   skazali?  Smena   vetvi  kakogo-to   kontinuuma?
Ob座asnite, pozhalujsta, chto vse eto znachit.
  - |to znachit  vot chto.  Predstav'te sebe edinuyu nit' istorii
celogo goroda,  kotoruyu pryadet  kakaya-nibud' dryahlaya Parka ili
drugoe  mificheskoe  sushchestvo.  Dal'nejshie  sobytiya -  eto  tot
material, iz  kotorogo posle  dolzhna  poluchit'sya  nit'.  Parka
skruchivaet ih  vmeste i  dolgo vertit  v pal'cah. Hod nyneshnih
sobytij  grozit   Venecii  neminuemoj  gibel'yu.  |togo  Ananke
dopustit' ne  mozhet. Znachit,  Parke pridetsya  rasshchepit' edinuyu
nit' istorii  na dve  kak raz  v tom meste, gde v estestvennyj
hod sobytij  vplelas' nasha  legenda o zolotyh podsvechnikah. Ta
novaya  nit',   gde  ne   budet  nikakih  podsvechnikov,  stanet
osnovnoj, a  pobochnaya, to  est' ta,  gde my  sejchas nahodimsya,
budet vyrezana i otpravlena v Limb.
  - Vash rasskaz  ponyaten, no v nem slishkom mnogo abstrakcij, -
skazal Aretino. - CHto konkretno eto budet oznachat' dlya zhitelej
goroda? CHto s nimi proizojdet?
  - CHto  zh,   esli  vam   nepremenno  hochetsya  eto  uznat',  ya
udovletvoryu  vashe   lyubopytstvo.  Ta  Veneciya,  kotoraya  budet
otpravlena v  Limb, prosushchestvuet  vsego lish'  nedelyu - s togo
momenta, kogda ya poprosil vas napisat' p'esu, i do segodnyashnej
polunochi, kogda vojska mongolov vojdut v gorod i morskie vody,
nakonec, odoleyut  poslednyuyu dambu,  eshche sderzhivayushchuyu ih napor.
Gorod pogibnet.  No na  etom vse  otnyud'  ne  konchitsya.  Vremya
zamknetsya v kol'co, i eta tragicheskaya nedelya budet povtoryat'sya
snova i  snova. ZHiteli  Venecii raz  za razom budut perezhivat'
svoi poslednie dni - i umirat'.
  - A esli my spasem nashih akterov?
  - U nih  est' shans  ostat'sya v  zhivyh. Esli  do  segodnyashnej
polunochi nam  udastsya vyvezti  ih iz  Venecii,  to  vse  budet
prodolzhat'sya tak,  slovno menya i ne bylo. Ih vernut v proshloe,
kak raz  za neskol'ko  sekund do togo momenta, kogda my s nimi
vstretilis'.
  - No oni  hotya by  budut pomnit'  o tom,  chto s  nimi  zdes'
proishodilo?
  - Net, Aretino.  Pomnit' ob  etom budete  tol'ko vy. YA hochu,
chtoby vy vse-taki napisali svoyu p'esu.
  - Ponyatno, -  kivnul  Aretino. -  Otkrovenno  govorya,  ya  ne
ozhidal takogo  povorota sobytij. Ne dumayu, chtoby nashim akteram
eto ponravilos'.
  - I, odnako,  im pridetsya  podchinit'sya, nravitsya  im eto ili
net. Inache pust' penyayut na sebya.
  - CHto zh, pridetsya mne im rastolkovat', chto k chemu.
  - Uzh vy  postarajtes', lyubeznyj  P'etro. Ne teryajte vremeni,
idite k nim. My s vami vstretimsya v cerkvi.
  - Vy pokidaete nas?
  - Est' u  menya odna  ideya, - otvetil  Azzi. - Esli  moj plan
udastsya, p'esu  o Semi  Zolotyh Podsvechnikah  eshche mozhno  budet
spasti.




  Sovershiv perehod  v sistemu  Ptolemeya, Azzi uvidel nad svoej
golovoj hrustal'nyj kupol nebesnogo svoda i hrustal'nye sfery,
na kotoryh  derzhalis' zolotye  zvezdy, kazhdaya na svoej orbite.
Azzi popadal  syuda uzhe  ne v  pervyj raz, i ego vsegda udivlyal
obrazcovyj  poryadok,   carivshij  v  etoj  sisteme, -  poryadok,
kotoromu neukosnitel'no podchinyalos' vse zhivoe i nezhivoe.
  Azzi mchalsya  so skorost'yu Demona do teh por, poka vdaleke ne
pokazalis' Gostevye  Vrata Raya.  Dlya nego eto byl edinstvennyj
put'  na  Nebesa.  Vsyakogo,  kto  osmelilsya  by  projti  cherez
sluzhebnyj vhod, zhdalo surovoe nakazanie.
  Gostevye Vrata,  strogie reshetchatye  bronzovye vorota soroka
loktej v  vysotu, viseli na dvuh mramornyh stolbah. K nim vela
dorozhka iz  belyh pushistyh  oblakov, stupat'  po kotorym  bylo
myagche, chem  po samomu  roskoshnomu persidskomu  kovru. V chistom
vozduhe daleko  byli  slyshny  angel'skie  golosa,  raspevayushchie
"allilujya". U  vhoda stoyal  massivnyj stol krasnogo dereva, za
kotorym sidel  blagoobraznyj lysyj  starichok s  dlinnoj  sedoj
borodoj.  K   ego  beloj   atlasnoj  hlamide   byla  prikolota
sovremennogo vida  kartochka  v  plastikovoj  oblozhke:  "Svyatoj
Zahariya. Gospod'  da prebudet s Vami!". |togo starichka Azzi ne
znal, hotya byl znakom pochti so vsemi obitatelyami Raya. Vprochem,
na vahtu  u Gostevyh  Vrat  obychno  naznachayut  kogo-nibud'  iz
maloznachitel'nyh svyatyh.
  - CHem mogu  byt' vam  polezen? - osvedomilsya Zahariya, uvidev
demona.
  - Mne nuzhno pogovorit' s Arhangelom Mihailom.
  - On ostavlyal  kakie-nibud' pis'mennye  rasporyazheniya  naschet
vas?
  - Boyus', chto  net. YA  ved' ne  dogovarivalsya s nim o vstreche
zaranee.
  - V takom sluchae, lyubeznejshij, boyus', chto...
  - Poslushajte, - dosadlivo  pomorshchilsya Azzi, -  ya  prishel  po
ochen' vazhnomu  delu, kotoroe ne terpit otlagatel'stv. Dolozhite
zhe Mihailu, chto ya proshu menya prinyat'. Dayu vam slovo demona, on
tol'ko pohvalit vas za rastoropnost'.
  CHto-to vorcha  sebe pod  nos, Zahariya  podnyalsya iz-za stola i
napravilsya  k   mramornomu  stolbu  Vrat,  gde  visela  zlataya
peregovornaya truba.  Proiznesya  v  trubu  neskol'ko  slov,  on
pristavil k  nej uho  i stal  zhdat' otveta, ves'ma skepticheski
poglyadyvaya na  demona.  Nakonec  iz  truby  poslyshalsya  chej-to
nachal'stvennyj  golos,  kotoryj  proiznes  neskol'ko  korotkih
slov.
  - Razreshite  zametit',  ser... -  zabormotal  svyatoj. -  |to
narushenie pravil... Da... Da... Slushayus'!
  I, povernuvshis' k demonu, skazal:
  - Vas veleno propustit'.
  Otkryv  malen'kuyu  sluzhebnuyu  dver',  postavlennuyu  ryadom  s
paradnymi  Gostevymi   Vratami,  Zahariya   propustil  Azzi  na
territoriyu Raya.
  Azzi zashagal  po peschanym  dorozhkam mimo  zelenyh luzhaek, na
kotoryh stoyali  opryatnye belen'kie  domiki. Vskore on dobralsya
do administrativnogo  zdaniya v  zapadnoj chasti Raya. Sam Mihail
vstrechal ego  na stupen'kah.  On provel  demona vnutr' i nalil
emu bokal  prevoshodnogo vina - v Rayu znayut tolk v vinah, hotya
za stakanom dobrogo viski vam prishlos' by idti ko vsem chertyam.
  Azzi srazu zhe pereshel k delu.
  - YA hochu zaklyuchit' s toboj dogovor, - skazal on Mihailu.
  - Dogovor? O chem? I na kakih zhe usloviyah?
  - Tebe,   bezuslovno,   izvestno,   chto   Ananke   zapretila
postanovku moej Beznravstvennoj P'esy?
  Mihail usmehnulsya:
  - Ah, tak, znachit, ona vse-taki zapretila tvoyu p'esu! CHto zh,
otlichno!
  - Tak, znachit,  tebya  eto  raduet? -  Azzi  govoril  rovnym,
bezzhiznennym golosom.
  - Konechno! Hotya v principe Ananke polozheno byt' vyshe Dobra i
Zla, versha  pravosudie, ya  rad,  chto  ona  ponimaet,  s  kakoj
storony ee hleb namazan maslom.
  - YA predlagayu dogovorit'sya po-horoshemu.
  - Ty hochesh' zaklyuchit' so mnoyu soyuz protiv Ananke?
  - Da.
  - Ty menya  udivlyaesh'. Ananke  zapreshchaet tvoyu Beznravstvennuyu
P'esu, chemu  ya, priznat'sya,  ochen' rad.  I ty  predlagaesh' mne
vystupit' protiv nee?
  - Sdaetsya  mne,   chto  ty   prosto  zaviduesh'   uspehu  moej
postanovki, vot pochemu tebe tak hochetsya, chtoby p'esu otmenili.
  Mihail snishoditel'no ulybnulsya:
  - Nu, mozhet  byt', ya  tebe i zaviduyu. CHut'-chut'. Priznat'sya,
menya uzhe  davno razdrazhayut  tvoi vechnye poiski chego-to novogo,
tvoe stremlenie  pokazat' vsemu  miru,  na  chto  ty  sposoben.
Odnako, reshiv ostanovit' tebya na etot raz, ya ishodil otnyud' ne
iz  lichnyh  soobrazhenij.  Ved'  tvoya  p'esa  podryvaet  osnovy
vsyacheskoj morali,  kotoruyu ya,  kak  sluzhitel'  Dobra,  prizvan
zashchishchat'. Razve ne tak?
  - Net, ne  tak, - skazal  Azzi. - Ty,  konechno, ne  poverish'
mne, no  delo na  etot raz rech' idet o gorazdo bolee ser'eznyh
veshchah, chem moral' kak takovaya.
  - O veshchah bolee ser'eznyh - dlya kogo?
  - Dlya tebya i dlya tvoih soyuznikov, razumeetsya.
  - Dlya menya?  CHem zhe  eto grozit  mne? Ved' Ananke delaet kak
raz to, chego my dobivaemsya.
  - Ploho uzhe to, chto ona voobshche chto-to delaet.
  Mihail rezko vypryamilsya:
  - Ty tak dumaesh'?
  - Da, ya  dumayu tak. S kakih eto por Ananke stala vmeshivat'sya
v nashi dela, v izvechnuyu bor'bu sil Sveta i T'my?
  Mihail v zadumchivosti poter podborodok:
  - Dejstvitel'no, ya  chto-to  ne  pripomnyu  drugogo  podobnogo
sluchaya... Slushaj, Azzi, kuda ty klonish'?
  - Ty priznaesh'  pravo Ananke  komandovat'  soboyu? -  sprosil
Azzi.
  - Konechno, net!  Ne ee  delo vmeshivat'sya v dela Dobra i Zla.
Ona privodit  Kosmos v  ravnovesie, no otnyud' ne ustanavlivaet
zakony.
  - No ved',  zapreshchaya moyu  p'esu, ona  tem samym  diktuet nam
svoyu volyu - inymi slovami, ustanavlivaet zakon!
  Mihail ulybnulsya:
  - Podumaesh', sobytie vselenskogo masshtaba - zapretili p'esu!
  - Ty zagovoril  by sovsem  po-inomu, esli  by ona  zapretila
tvoyu p'esu! - voskliknul vyshedshij iz sebya Azzi.
  Ulybka na lice arhangela smenilas' grimasoj:
  - No ved' ona zapreshchaet _tvoyu_ p'esu...
  - Na etot raz - da. No kto mozhet poruchit'sya, chto v sleduyushchij
raz  ne   nastanet  tvoya   ochered'?  Esli  uzh  Ananke  vzyalas'
rasporyazhat'sya Zlom, to pochemu by ej ne ukazyvat' Dobru? CHto ty
na eto smozhesh' vozrazit'?
  Mihail nichego  ne otvetil.  On podnyalsya iz vysokogo kresla i
nachal rashazhivat'  vzad-vpered po  komnate,  zalozhiv  ruki  za
spinu. Vnezapno on rezko ostanovilsya i povernulsya k Azzi.
  - Ty prav.  Zapretiv tvoyu  p'esu, Ananke  tem samym narushila
Princip Nevmeshatel'stva.  Kak ona tol'ko posmela? Konechno, kak
predstavitel' Sil  Sveta ya  rad, chto  p'esa ne  poshla;  odnako
posledstviya takogo  zapreta so  storony Ananke mogut okazat'sya
ser'eznee  toj   smuty,  kotoruyu   mogla   by   poseyat'   tvoya
Beznravstvennaya P'esa.
  I v etot samyj mig prozvenel kolokol'chik u dverej.
  - Vojdite! - neterpelivo kriknul Mihail.
  V kabinet voshel Angel Gavriil.
  - Ah, eto  ty, Gavriil!  A ya uzhe sobiralsya posylat' za toboj
gonca!
  - Vam pochta, ser, - dolozhil Gavriil.
  - Pochta podozhdet.  YA tol'ko  chto  poluchil  ves'ma  trevozhnye
svedeniya o tom, chto Ananke, figural'no vyrazhayas', vtorglas' na
chuzhuyu territoriyu. Mne srochno nuzhno posovetovat'sya s Arhangelom
Gavriilom i eshche koe s kem.
  - Da, ser. _Oni_ takzhe zhelayut vas videt'.
  - _Oni_ zhelayut menya videt'?
  - Da, i poetomu oni prislali vam pis'mo.
  - Pis'mo? CHego zhe oni hotyat?
  - Mne ob etom nichego ne skazali.
  Mihail brosilsya k dveri iz kabineta.
  - ZHdite menya zdes', - brosil on na hodu.
  - |to otnositsya ko mne, ser? - sprosil angel Gavriil.
  - K vam oboim, - otvetil arhangel.
  Mihail otsutstvoval nedolgo, no kogda on vernulsya, Gavriil i
Azzi srazu ponyali, chto dela idut nevazhno.
  - Boyus',  chto  soprotivlyat'sya  Ananke  mne  ne  pod  silu, -
soobshchil arhangel, izbegaya glyadet' Azzi v glaza.
  - Kak zhe  tak? - tiho  sprosil ego  Azzi. - Ved'  Sily Dobra
ponesut ne men'shie poteri, chem Sily Zla.
  - Ah, esli by delo bylo tol'ko v etom! - skazal Mihail.
  - A v chem zhe delo? - sprosil Azzi.
  - Rech' idet  o gibeli samogo Mirozdaniya, - otvetil Mihail. -
Sud'ba  vsej   Vselennoj  postavlena   na  kartu.   Tak   menya
informirovali v Sovete Svetlyh Sil.
  - Mihail, pojmi,  chto rech' idet prezhde vsego o svobode, - ne
sdavalsya Azzi. -  O  svobode  voli,  kotoraya  est'  velichajshaya
cennost' v  etom mire.  O svobode kazhdogo izbirat' stezyu Dobra
ili  Zla,   sleduya  veleniyu  sobstvennogo  rassudka  i  golosu
sovesti, podchinyayas' tol'ko zakonam prirody, a ne vole Ananke.
  - Nichego ne  podelaesh', -  vzdohnul  Arhangel  Mihail. -  Ne
dumaj, chto  mne eto  nravitsya. No,  vidno, pravdu  govoryat: ot
Sud'by ne  ujdesh'. Sdavajsya,  Azzi.  Otmenyaj  svoyu  p'esu.  Ty
proigral na etot raz. Dazhe Sovet Temnyh Sil ne podderzhit tebya.
  - Nu, eto  my eshche  posmotrim, - skazal  Azzi  i  vyletel  iz
kabineta, hlopnuv dver'yu.




  Vernuvshis' v Veneciyu, Azzi zastal svoih akterov vse v tom zhe
traktire. Sen'er  Rodrigo i  sen'erita Kressil'da molcha sideli
ryadom v  uglu. Hotya  men'she vsego  na svete  oni  nuzhdalis'  v
obshchestve  drug  druga,  vse  zhe  privychka  soblyudat'  svetskie
uslovnosti zastavlyala  ih  derzhat'sya  vmeste:  ved'  ostal'naya
publika yavno  ne  prinadlezhala  k  vysshej  znati.  Kornglou  i
Leonora, kak  obychno, ne  zamechali nikogo,  krome drug  druga.
Kventin i  Kiska igrali  v verevochku. Mat' Ioanna ustroilas' u
okna s  rukodeliem, a  ser Oliver  do bleska  nachishchal  zolotuyu
rukoyat' svoej shpagi: v poslednem akte p'esy on hotel poyavit'sya
vo vsem svoem velikolepii.
  Azzi nachal govorit'; ton ego byl dovol'no bodrym.
  - Damy i  gospoda, po  ne zavisyashchim  ot nas  obstoyatel'stvam
doigrat' p'esu  my ne  smozhem. I  tem ne  menee, razreshite mne
poblagodarit' vas  za uchastie  v p'ese.  Vse vy  spravilis' so
svoimi rolyami  kak nel'zya  luchshe, i  podsvechniki prishlis'  kak
nel'zya bolee kstati.
  - V  chem   delo,  sin'or   Antonio? -  sprosil  ser  Oliver,
vnimatel'no  slushavshij   rech'  demona. -   V   konce   koncov,
ispolnyatsya nashi  zhelaniya ili  net? YA  podgotovil torzhestvennuyu
rech', i  mne ne  terpitsya proiznesti  ee v  poslednem akte. Ne
pora li nachinat'?
  Vsled za  serom Oliverom  i ostal'nye aktery nachali podavat'
golosa so svoih mest. Azzi zhestom ostanovil ih:
  - YA ne  znayu, kak vam eto ob座asnit', no na vysochajshem urovne
mne  byl   dan  kategoricheskij  prikaz  nemedlenno  prekratit'
postanovku   p'esy.    Torzhestvennoe   shestvie    s   zolotymi
podsvechnikami otmenyaetsya.
  - My sdelali chto-nibud' ne tak? - vstrepenulas' mat' Ioanna.
  - Pohozhe, chto  v nashej p'ese byl narushen odin iz etih glupyh
drevnih zakonov...
  Mat' Ioanna udivlenno podnyala brovi:
  - No ved'  drevnie zakony,  pohozhe, dlya  togo i  sushchestvuyut,
chtoby ih  narushat'. Lyudi  kazhdyj den'  narushayut tysyachi  raznyh
zakonov - i Vselennaya ot etogo ne perevorachivaetsya.
  - Obychno -  net, -   soglasilsya  Azzi. -  No  na  etot  raz,
kazhetsya, ona  gotova perevernut'sya.  Mne skazali,  chto v  etom
vinovaty moi  volshebnye koni.  YA vvel  v p'esu  slishkom  mnogo
volshebnyh konej.
  - Podumaesh',  volshebnye   koni! -   skazal   ser   Oliver. -
Volshebnye koni - eto pustyaki, delo zhitejskoe. Stoilo podnimat'
iz-za nih takoj shum! Nam nuzhno tol'ko prodolzhat' p'esu, i delo
uladitsya samo soboj.
  - YA by rad ee prodolzhit', - vzdohnul pechal'no demon, - da ne
mogu.  Sejchas  kazhdyj  iz  vas  vruchit  Aretino  svoj  zolotoj
podsvechnik.
  Aretino  molcha  oboshel  akterov;  uchastniki  dejstva  nehotya
rasstavalis' so svoimi dragocennymi talismanami.
  - A teper'  nam pora  ubirat'sya otsyuda, da poskoree. Veneciya
obrechena. Ostavat'sya zdes' dol'she nel'zya - eto opasno.
  - Tak skoro? - razocharovanno protyanula mat' Ioanna. - YA dazhe
ne uspela  navestit'  mogily  velichajshih  svyatyh,  poklonit'sya
svyatym moshcham.
  - Esli vy  ne hotite,  chtoby sredi  mogil velichajshih  svyatyh
poyavilas' eshche  odna - vasha, to sovetuyu vam prislushat'sya k moim
sovetam, - skazal  Azzi. - Vse sledujte za Aretino. On vyvedet
vas iz  goroda. Vy slyshite menya, Aretino? |tih lyudej vo chto by
to ni stalo nuzhno vyvezti s Venecianskih ostrovov.
  - Legko skazat'! -  provorchal Aretino. -  Mogu  obeshchat'  vam
tol'ko odno: sdelayu vse, chto v moih silah.
  Poet slozhil zolotye podsvechniki v uglu u altarya.
  - CHto prikazhete s nimi delat' dal'she? - sprosil on u Azzi.
  Azzi uzhe sobiralsya otvetit', no tut kto-to robko potyanul ego
za rukav.  Obernuvshis', Azzi  uvidel  Kventina.  Ryadom  s  nim
stoyala Kiska.
  - Pozhalujsta, sudar', -  proiznes Kventin umolyayushchim tonom. -
YA ved'  ochen' horosho  vyuchil svoyu  rech', s  kotoroj  ya  dolzhen
vystupit' v  poslednem akte.  My s Kiskoj vmeste ee pridumali.
Ona ochen' krasivaya. V stihah...
  - Molodcy, - rasseyanno probormotal Azzi.
  - Neuzheli ya naprasno ee razuchival? - ne unimalsya Kventin.
  - Nu, rasskazhesh' mne po doroge. Nam nuzhno vybirat'sya otsyuda.
YA dostavlyu vas v bezopasnoe mesto...
  - No ved'  eto sovsem ne odno i to zhe! - vozrazil Kventin. -
Ved' my gotovili rech' dlya torzhestvennogo vyhoda...
  Azzi pomorshchilsya:
  - Ne budet nikakogo torzhestvennogo vyhoda.
  U Kventina na glazah pokazalis' slezy.
  - Kto-to iz nas ploho sebya vel? - sprosil on.
  - Net, vy vse veli sebya horosho.
  - Znachit, p'esa plohaya?
  - Net! - vskrichal  Azzi. - P'esa  otlichnaya!  I  vy  blestyashche
spravilis'   so   svoimi   rolyami -   veli   sebya   sovershenno
estestvenno, kak i polozheno nastoyashchim akteram.
  - No esli p'esa otlichnaya, - skazal Kventin, - i my igrali ee
horosho, to pochemu zhe vse-taki nam nel'zya ee doigrat'?
  Na etot  vopros Azzi  bylo nelegko  otvetit'. V  samom dele,
pochemu? Azzi ponimal chuvstva mal'chika - on vdrug vspomnil sebya
moloden'kim demonom,  gordym i chestolyubivym, ne priznayushchim nad
soboj nikakoj  vlasti. S  teh por, konechno, mnogoe izmenilos'.
On uzh  ne tot,  chto prezhde. Teper' Ananke vzdumalos' prikazat'
emu otmenit'  p'esu - i  on bezropotno  povinovalsya.  Konechno,
Ananke imeet  ogromnyj ves,  i v  dannom sluchae ona vystupala,
skoree, ne  kak persona,  a kak  moguchaya, vsepodchinyayushchaya sila.
|to ee  zheleznaya volya  smutno ugadyvalas' za vsemi sobytiyami v
mire. Ona  nezrimo, no  samovlastno upravlyala Vselennoj. I vot
teper' ona vpervye otkryto vmeshalas' v proishodyashchie sobytiya. I
kto zhe v rezul'tate postradal bol'she vseh? Azzi |l'bub.
  - |to ne  tak prosto, moj mal'chik, - skazal Azzi Kventinu. -
Ved', doigryvaya p'esu, vse my mozhem pogibnut'.
  - CHto  zh,   umirat'  kogda-nibud'   vse  ravno   pridetsya, -
filosofski zametil Kventin.
  Azzi posmotrel  na  etogo  mal'chika,  gotovogo  pozhertvovat'
zhizn'yu radi  ego p'esy,  i emu  stalo stydno.  Neuzheli zhe  on,
demon dostatochno vysokogo ranga, strusit i otmenit p'esu, esli
dazhe prostoj  smertnyj, eshche  sovsem rebenok,  proyavlyaet  takuyu
smelost' i silu duha?
  Azzi podnyal  golovu i raspravil kryl'ya. V glazah ego zazhegsya
d'yavol'skij ogonek.
  - Horosho, moj  mal'chik, - skazal Azzi. - Ty menya pereubedil.
|j, vy,  vse! Nu-ka,  razbirajte svoi  podsvechniki! Po mestam,
moi aktery!
  - Vy vse-taki  reshilis' prodolzhat'  spektakl'! - obradovalsya
Aretino. - Blagodaryu  vas, sudar', ot vsej dushi! Kak by ya smog
zakonchit' svoyu p'esu, ne posmotrev na zhivuyu igru akterov?
  - Da, teper'  vy smozhete  zakonchit' svoyu  p'esu,  Aretino, -
tiho skazal  Azzi. - Kstati,  vy  pozabotilis'  o  muzyke  dlya
spektaklya?
  Muzykanty zaigrali  veseluyu melodiyu.  S  samogo  nachala  oni
sideli na  svoih mestah.  Aretino  zaplatil  im  vtroe  bol'she
obychnogo za  vse vremya, poka oni vmeste s akterami zhdali Azzi.
Odnako dazhe  obychnoj platy  hvatilo by s lihvoj: kto eshche budet
prigashat' muzykantov  v zatoplennom  vodoj gorode,  gde gulyaet
smert'?
  Pod  nezhnye   zvuki   skripok   Azzi   dal   znak   akteram.
Predstavlenie nachalos'.




  |to bylo  velikolepnoe, yarkoe  zrelishche, kak raz v duhe epohi
Vozrozhdeniya. ZHal'  tol'ko, chto  zritelej bylo malovato - krome
Aretino, zanyavshego  kreslo vo  vtorom ryadu,  v zale ne bylo ni
dushi. Konechno,  obstanovka v gorode ne raspolagala k poseshcheniyu
muzykal'nyh  vecherov,  i  tem  ne  menee  otsutstvie  publiki,
tusklyj svet  za oknom,  dazhe dozhd',  barabanivshij  v  stekla,
pridavali spektaklyu svoeobraznoe ocharovanie.
  Po znaku  Azzi aktery, ser'eznye i sosredotochennye, odetye v
svoi luchshie  naryady, proshli  cherez pustoj  zal i  podnyalis' na
scenu.  Azzi,  igravshij  rol'  ceremonijmejstera,  predstavlyal
kazhdogo iz akterov po ocheredi i govoril kratkuyu hvalebnuyu rech'
v ego ili ee chest'.
  No tut  nachali tvorit'sya  chudesa. Zanaves  vdrug zashevelilsya
sam soboj.  Veter za oknom zavyl, zastonal pechal'no i zhalobno,
slovno  pogibshaya   dusha,  popavshaya  v  adskoe  peklo.  Zapahlo
sklepom, mogil'noj syrost'yu.
  - Nikogda ne  slyshal, chtoby  veter  tak  stonal, -  negromko
skazal Aretino.
  - |to ne veter stonet, - otvetil Azzi.
  - Proshu proshcheniya?
  Azzi promolchal.  On znal,  chto zloveshchij  voj vetra,  i zapah
sklepa, i  vnezapnyj holodok,  probegayushchij po  kozhe,  i  zvuki
ch'ih-to  tyazhelyh   shagov  na  cherdake -  eto  znaki  Nezrimogo
Prisutstviya Gostya iz Potustoronnego Mira.
  Teper' demonu  ostavalos' tol'ko  upovat'  na  to,  chto  eta
moguchaya, yavno vrazhdebnaya emu sila ne srazu smozhet ego odolet'.
Pohozhe, ona s trudom prokladyvala sebe dorogu v Podlunnyj Mir.
Huzhe vsego  bylo to,  chto Azzi ponyatiya ne imel, kto na sej raz
yavilsya po  ego dushu.  Pryamo  chertovshchina  kakaya-to:  na  demona
ohotitsya nechto,  ne imeyushchee  obraza, bol'she vsego napominayushchee
prividenie! Odnako,  hotya Azzi i ne znal svoego novogo vraga v
lico, to, chto zhdet ego potom, emu bylo horosho izvestno: chernyj
kolodec Pustoty,  raspad soznaniya, kogda prochnyj hram Logiki i
Prichinnosti vdrug rassypaetsya, slovno zamok iz peska. Malejshee
dvizhenie - i  vot uzhe  kamnya  na  kamne  ne  ostaetsya  ot  toj
kreposti, kotoruyu ty vozvodil vsyu svoyu zhizn'...
  Posle togo,  kak vse  torzhestvennye rechi  byli  proizneseny,
nastupilo  vremya   dlya  korotkoj  interlyudii.  Hor  mal'chikov,
kotoryj Aretino podobral special'no dlya torzhestvennogo sluchaya,
ispolnyal vokal'nye  proizvedeniya na  duhovnye temy.  Pod penie
hora v  dveryah zala  voznikli neyasnye  ochertaniya vysokoj hudoj
figury, i  prisutstvuyushchie reshili,  chto na predstavlenie yavilsya
duh  Sv.  Georgiya.  Odnako  nezhdannyj  gost'  tak  i  ne  smog
okonchatel'no materializovat'sya i rastayal v vozduhe.
  Zatem nastupila  kul'minaciya torzhestvennogo  dejstva. Aktery
odin  za   drugim  podhodili   k  krayu   rampy,  stavili  svoi
podsvechniki v  ryad i  zazhigali svechi. Kogda svechi vo vseh semi
podsvechnikah vspyhnuli  yarkim plamenem,  Azzi proiznes kratkuyu
zaklyuchitel'nuyu rech'.  Ego p'esa,  postavlennaya, chtoby dokazat'
miru odnu prostuyu istinu: sleduya svoim prirodnym naklonnostyam,
chelovek mozhet  dostich' schast'ya,  udalas'. Udacha  prishla k  ego
akteram otnyud'  ne  kak  nagrada  za  podvigi  i  dobrodeteli.
Naprotiv, otnyne  kazhdyj mozhet rasschityvat' na blagosklonnost'
sud'by.
  - I v podtverzhdenie tomu, - zakonchil Azzi svoyu rech', - zdes'
stoyat moi  aktery, poluchivshie  zlatye nagrady  za to lish', chto
ostavalis' soboj vo vsem svoem nesovershenstve.
  Aretino, za  vse vremya spektaklya ne pokidavshij svoego kresla
v zritel'nom zale, nizko sklonilsya nad zapisnoj knizhkoj i chto-
to bystro  pisal. Teper' uzhe on zrimo predstavlyal sebe kontury
toj  p'esy,  kotoruyu  vskore  napishet  po  motivam  spektaklya,
postavlennogo Azzi.  Pust'  demon  teshit  sebya  illyuziej,  chto
dostatochno  razygrat'   podobie  "Bozhestvennoj   Komedii" -  i
poluchitsya otlichnaya  p'esa.  Aretino  znal,  chto  dlya  sozdaniya
podlinnogo  shedevra   nuzhno  eshche  dolgo,  dolgo  rabotat'  nad
materialom,   kotoryj   dal   emu   Azzi.   Mnogoe   predstoit
pereosmyslit',  a   koe-chto  pridetsya  sochinit'  zanovo.  Emu,
sochinitelyu genial'noj  p'esy, pridetsya  trudnee vseh:  ved' on
dolzhen vojti  v zhizn' kazhdogo iz svoih geroev, smeyat'sya vmeste
s nimi i vmeste s nimi plakat', a esli nuzhno, to vmeste s nimi
pojti  na   smert'.  Potomu-to  podlinno  velikie  tvoreniya  i
perezhivayut svoih tvorcov, chto pishutsya oni sobstvennoj krov'yu.
  Pogruzhennyj v  svoi mysli,  Aretino ne  zametil, kak  aktery
obstupili ego  i napereboj  nachali sprashivat', kak ponravilos'
emu  ih   vystuplenie.  Aretino,   nedovol'nyj  tem,  chto  ego
otvlekayut, hotel  bylo serdito otvetit' im, chtoby oni ostavili
ego v pokoe, no sderzhal svoj nrav i otvetil, chto kazhdyj iz nih
sygral kak nel'zya luchshe.
  - A  teper', -   skazal  Azzi,   gasya  svechi, -   nam  pora.
Podsvechniki vam bol'she ne ponadobyatsya. YA sotvoryu melkoe chudo i
otpravlyu ih  v Limb,  gde oni prolezhali mnogo vekov, poka ya ne
prines ih  vam.  Aretino!  Vy  gotovy  otvesti  etih  lyudej  v
bezopasnoe mesto?
  - Da, ya gotov, - otvechal Aretino. - Esli tol'ko eshche vozmozhno
hot' kogo-nibud' uvezti s etih ostrovov, ya berus' eto sdelat'.
A kak  zhe vy,  sudar'? Razve  vy ne pokidaete Veneciyu vmeste s
nami?
  - YA by  rad, - otvetil Azzi, - no menya mogut zdes' zaderzhat'
nepredvidennye obstoyatel'stva.  Esli menya...  nu, slovom, esli
so mnoj chto-nibud' sluchitsya, vy znaete, chto delat', P'etro. Vo
chto by to ni stalo spasajte lyudej, uvozite ih iz Venecii!
  - Da, no vy...
  - YA postarayus'  ucelet', - ulybnulsya Azzi. - V nas, demonah,
udivitel'no razvit instinkt samosohraneniya.
  Azzi i  Aretino v  soprovozhdenii gorstki  akterov  vyshli  na
ulicu, gde  bushevala  groza.  T'ma  sgushchalas'  nad  obrechennym
gorodom; v  nej propadali zatoplennye vodoj kvartaly i vysokie
shpili cerkvej.  |to byla rokovaya noch', poslednyaya noch' Venecii,
i, byt' mozhet, vsem im suzhdeno bylo pogibnut' vmeste s neyu.




  Ulicy  Venecii   ves'ma  napominali   preddverie  ada.  Voda
dohodila uzhe  pochti do  poyasa. ZHiteli  goroda, obezumevshie  ot
straha, pokidali  svoi doma  i bescel'no  bluzhdali po gorodu v
poiskah kakogo-nibud'  ukrytiya, gde  mozhno bylo by spastis' ot
navodneniya. Aretino  provel svoih sputnikov kratchajshim putem k
pristani,  gde   obychno  stoyali   legkie  lodki,   razvozivshie
passazhirov, no  prichal  byl  absolyutno  pust.  Ne  pomog  dazhe
uvesistyj koshel'  s zolotom, kotoryj Aretino predusmotritel'no
vzyal s  soboj, znaya,  chto tam, gde rech' idet o spasenii zhizni,
plata za mesto v lodke mozhet byt' dovol'no vysoka.
  - D'yavol'shchina! - vyrugalsya  Aretino. - Pohozhe, chto vse lodki
v gorode libo poshli ko dnu, libo uzhe zanyaty temi, kto okazalsya
provornee nas.
  - YA znayu,  kto mozhet pomoch' nam vyvezti akterov v bezopasnoe
mesto, - skazal  Azzi, - i ya vo chto by to ni stalo razyshchu ego,
hot' eto  i vyzovet  novuyu anomaliyu,  za kotoruyu  mne pridetsya
potom otvechat'.  Nam  nuzhen  Haron.  Ego  lad'ya  obychno  ryshchet
nepodaleku ot  teh mest,  gde pahnet  smert'yu. U  nego  osoboe
chut'e na krupnomasshtabnye tragedii.
  - Kak, razve  Haron sushchestvuet  na  samom  dele? -  udivilsya
Aretino. - YA dumal, eto prosto drevnij mif...
  - Konechno,  on   sushchestvuet, -  skazal  Azzi. -  On  perezhil
drevnih  bogov  i  dazhe  sumel  ves'ma  neploho  ustroit'sya  s
nastupleniem epohi  hristianstva. On  po-prezhnemu perepravlyaet
dushi umershih v Mir Inoj, i dela ego, smeyu uverit', idut ves'ma
neploho.
  - Da, no voz'met li on v svoyu lad'yu zhivyh?
  - Na  etot   schet  ne   bespokojtes'.  Mne  uzhe  prihodilos'
neskol'ko raz imet' s nim delo. YA berus' ego ugovorit'.
  - No gde nam ego iskat'?
  Na etot vopros Azzi ne otvetil; on prosto povernul v odnu iz
ulochek i bystro, uverenno zashagal vpered.
  Aretino i akteram Beznravstvennoj P'esy ne ostavalos' nichego
drugogo, kak idti za nim sledom.
  - K chemu  takaya speshka? -  sprosil Aretino, dognav demona. -
Neuzheli nashe polozhenie nastol'ko beznadezhno?
  - K  sozhaleniyu,   ono  dazhe   huzhe,  chem   vy  mozhete   sebe
predstavit', Aretino.  Padenie Venecii -  eto  tol'ko  nachalo.
Esli my  ne uspeem  spasti nashih  akterov,  to  vsya  Vselennaya
pogibnet. Ruhnut  obe sistemy -  i Kopernika,  i Ptolemeya. Uzhe
sejchas  povsyudu   zametny   priznaki   nadvigayushchejsya   mirovoj
katastrofy. Sredi bela dnya na ulicah tvoryatsya chudesa. Torgovlya
v gorode  pochti  zamerla.  Dazhe  lyubov'yu  lyudi  uzhe  pochti  ne
zanimayutsya! Nalico yavnyj Anomal'nyj Vzryv.
  - YA ne  ponimayu, kakaya  svyaz'  sushchestvuet  mezhdu  lyubov'yu  i
gibel'yu Vselennoj.  CHto takoe  Anomal'nyj Vzryv? CHto konkretno
nam ugrozhaet? I chto zhdet nas vseh, esli eta katastrofa, kak vy
ee nazyvaete, i vpryam' sluchitsya?
  - O, v  etom sluchae vy i sami srazu zhe obo vsem dogadaetes'.
Kogda gibnet Vselennaya, pervym delom raspadaetsya svyaz' vremen.
Sledstviya perestayut plavno vytekat' iz svoih prichin, vyvody ne
uvyazyvayutsya  s  predposylkami.  Kak  ya  uzhe  rasskazyval  vam,
real'nost'  nachinaet  razdvaivat'sya,  i  nachinaya  s  kakogo-to
momenta  budut   sushchestvovat'  dva   parallel'nyh  mira,   dve
sovershenno  samostoyatel'nye   real'nosti.  V   odnom  iz  etih
novoobrazovavshihsya mirov  istoriya budet idti tak, kak budto by
vovse ne  sushchestvovalo zolotyh  podsvechnikov i nikto ne stavil
Beznravstvennuyu P'esu.  No v  drugom mire  zolotye podsvechniki
budut sushchestvovat',  nasha s  vami p'esa  budet sygrana  i, kak
sledstvie etogo,  pogibnet Veneciya, velikij gorod. |tot mir, s
pogibayushchej Veneciej,  my akkuratno  vyrezhem iz  Tkani Bytiya  i
otpravim v  Limb.  Pri  etom  vremya  zamknetsya  v  nepreryvnoe
kol'co. Istoriya  s zolotymi  podsvechnikami  budet  povtoryat'sya
snova i snova, i vsyakij raz eto budet konchat'sya gibel'yu celogo
goroda. Nam  nuzhno uvezti  otsyuda akterov  do  togo,  kak  eto
sluchitsya.
  Odnako najti  Harona okazalos'  ne tak  prosto.  Oni  oboshli
polgoroda v  poiskah ego  lad'i, i  povsyudu oni  videli  tolpy
lyudej, pytayushchihsya  vybrat'sya iz  gibnushchego goroda.  V hod  shli
lyubye sredstva;  naibolee otchayannye  hvatalis'  za  doski  ili
oblomki breven i brosalis' v volny, pytayas' uplyt' s ostrovov.
Odnako bol'shinstvo  ne moglo  spravit'sya s  volnami i  sil'nym
techeniem i  tonuli, i tyanuli s soboj na dno drugih neudachlivyh
plovcov, okazavshihsya poblizosti.
  Azzi i Aretino videli neskol'kih lodochnikov, eshche ne uspevshih
otplyt' ot pristani. Ih lodki byli okruzheny plotnym kol'com iz
chelovecheskih  tel.   Passazhiry,  zanyavshie   mesta   v   lodke,
otbivalis' ot  teh, kto, prygnuv v vodu, ceplyalsya za ee borta.
V  hod   shli  shpagi   i  kinzhaly;  lilas'  krov'  i  slyshalis'
pronzitel'nye vopli ranenyh.
  Nakonec,  vdovol'   nakruzhiv  po   uzkim  ulochkam,   Azzi  v
soprovozhdenii svoej  ustavshej, do nitki promokshej truppy vyshel
k odnomu  iz  znamenityh  venecianskih  kanalov,  po  kotoromu
medlenno proplyvala  utlaya Haronova  lad'ya. Haron  ni razu  ne
obnovil svoe sudno za vse vremya, poka rabotal perevozchikom dush
umershih, i  chernaya kraska,  kotoroj byla  vykrashena ego lad'ya,
mestami oblupilas'.
  - |j,  na   bortu! -  zakrichal   Azzi,  zavidev  etu  staruyu
posudinu.
  Vysokij i  hudoj starik so vpalymi zemlistogo cveta shchekami i
vvalivshimsya rtom  obernulsya na zov. Glaza ego nedobro sverkali
iz-pod navisshih sedyh brovej.
  - Azzi! - voskliknul  on. - Vot  nechayannaya vstrecha! Vprochem,
tebya mozhno vstretit' v samyh neozhidannyh mestah.
  - A ty sam? CHto delaesh' v Venecii ty, Haron? Ved', esli ya ne
oshibayus', eto dovol'no daleko ot Stiksa.
  - My, perevozchiki  dush umershih,  plavaem vezde -  ved'  lyudi
umirayut vo  vsem mire. Iz kompetentnyh istochnikov ya uznal, chto
vskore zdes'  dolzhna proizojti katastrofa, da takaya, kakoj mir
eshche ne vidal so dnya gibeli Atlantidy. Vot ya i reshil podat'sya v
eti kraya.
  - Mne nuzhna tvoya pomoshch'. Delo ochen' vazhnoe i srochnoe.
  - Moya pomoshch'?  A eto  delo ne  mozhet podozhdat'?  YA  kak  raz
sobiralsya vzdremnut'  do togo,  kak nachnutsya  eti  beskonechnye
izmatyvayushchie rejsy v Preispodnyuyu i obratno.
  - Moi druz'ya  popali v  bedu, - nastojchivo prodolzhal Azzi. -
Vo chto by to ni stalo nuzhno vyvezti ih iz goroda.
  - Ne  moe   eto  delo -   vozit'  zhivyh, -   otvetil   Haron
ravnodushno. - U  menya i  bez togo  hvataet raboty -  v  gorode
slishkom mnogo bol'nyh, kotorye vot-vot otdadut bogu dushu.
  - Mne kazhetsya, ty ne vpolne ponimaesh', chem grozit nam gibel'
Venecii.
  - CHto do  menya, to  mne ot  etogo ni  zharko,  ni  holodno, -
usmehnulsya Haron. - Smert' sobiraet svoyu zhatvu v Verhnem Mire,
a v Carstvo Mertvyh ona ne spuskaetsya. Tam carit vechnyj pokoj.
  - Da, tak ono i bylo do sih por. No sejchas miroporyadok mozhet
narushit'sya, i  togda  v  Carstve  Mertvyh  budet  uzhe  ne  tak
spokojno,  kak  prezhde.  Slushaj,  neuzheli  tebe  v  golovu  ne
prihodilo, chto sama Smert' mozhet umeret'?
  - Smert' mozhet umeret'? Kakoj absurd!
  - Nu da.  Esli dazhe Bog umer,{*18} to pochemu Smert' ne mozhet
umeret'? Kogda  prob'et rokovoj  chas, ona umret, prichem ves'ma
muchitel'no! YA govoryu tebe chistuyu pravdu: sud'ba vsej Vselennoj
visit na  voloske. Esli  Mirozdanie ruhnet,  ty tozhe pogibnesh'
pod ego oblomkami!
  |tot poslednij  dovod mog ubedit' kogo ugodno, i dazhe takogo
skeptika, kak  Haron. - Tak  chego ty ot menya hochesh'? - sprosil
on u Azzi. - Mne nuzhno vyvezti svoih lyudej iz goroda i vernut'
ih v  proshloe, za neskol'ko sekund do nashej s nimi vstrechi, na
to samoe mesto, gde oni vpervye vstretilis' so mnoj. Togda vse
vstanet na svoi mesta, i mir budet spasen.

  Mnogie dumayut,  chto utlaya  Haronova lad'ya  tashchitsya ele-ele i
nichto v  mire ne  mozhet zastavit' ee dvigat'sya bystree, odnako
eto daleko  ne tak.  Esli Haron  zahochet, ego  sudno razvivaet
skorost' horoshego  parusnika. Kak  tol'ko aktery seli v lad'yu,
perevozchik dush  umershih vstal  u rulya i prikazal svoej komande
matrosov-mertvecov nalech'  na vesla.  Lad'ya vyshla  na seredinu
kanala i streloj poletela k moryu.
  Haron stoyal na korme, krepko szhimaya rul', - hudoj i vysokij,
v dlinnoj  meshkovatoj odezhde,  ves'ma  napominayushchij  ogorodnoe
pugalo. Vskore  ego lad'ya  uzhe borozdila vody zaliva. Gibnushchij
gorod byl  viden otsyuda  kak na ladoni. Povsyudu pylali kostry;
bagrovoe zarevo polyhalo nad Veneciej, i dym izvivalsya, slovno
ogromnyj zmej,  podnimayas' k  zakrytomu grozovymi tuchami nebu.
Vyjdya iz  zaliva, Haron  rezko izmenil kurs i sbavil skorost';
lad'ya  nachala   skol'zit'  vdol'   bolotistyh  beregov,  gusto
zarosshih kamyshom.  Mesta byli  neznakomye i kakie-to strannye.
Okazalos',  chto  Haron  vybral  kratchajshij  put'  cherez  reku,
tekushchuyu mezhdu dvumya mirami.
  - Zdes' vse ostalos' tak, kak bylo v samom nachale? - sprosil
Aretino.
  - Nu, v  te vremena  menya zdes'  eshche ne  bylo, -  usmehnulsya
Haron, - odnako  ya zdes' plavayu dovol'no davno. Zdes' malo chto
izmenilos' s  teh por,  kogda mir  eshche ne znal strogih zakonov
fiziki, i  v nem  carila magiya.  Da-da, na  zemle  byli  takie
divnye vremena.  YAv' togda  byla pohozha  na son. Lyudi i po sej
den' naveshchayut  etot zateryannyj  mir - v  mechtah i fantaziyah, v
volshebnyh snah  ili pri  pomoshchi koldovskih  char. |to  drevnyaya,
zapovednaya strana.  Ona drevnee, chem sam Bog, drevnee, chem vse
ego tvoreniya.  Tak mir  vyglyadel eshche  do  togo,  kak  voznikla
Vselennaya.

  Pered otpravleniem  Aretino pereschital lyudej, vzyatyh Haronom
na  bort.  Okazalos',  chto  dvoe  ili  troe  zhitelej  Venecii,
vospol'zovavshis'   vseobshchej    sumatohoj,   sumeli   nezametno
proskol'znut' v  tryum i  pryatalis' tam  do teh por, poka ih ne
obnaruzhili.  Vprochem,   mesta  na  lad'e  Harona  bylo  vpolne
dostatochno, i  poetomu lishnih passazhirov bylo resheno ostavit'.
No vot Kornglou i Leonory ne bylo vidno nigde - ni v tryume, ni
na korme, ni na nosu.
  Aretino  sprosil,  kto  i  kogda  videl  vlyublennuyu  paru  v
poslednij raz,  no passazhiry tol'ko voprositel'no glyadeli drug
na druga  i pozhimali  plechami. Kornglou  i Leonora  kak v vodu
kanuli. Nikto ne videl ih posle okonchaniya predstavleniya.
  Aktery zanyali  mesta na  passazhirskih skam'yah,  no  Azzi  ne
toropilsya prisoedinit'sya  k ostal'nym.  On stoyal  u prichala  i
otvyazyval tolstyj kanat, uderzhivavshij lad'yu.
  - Net Kornglou i Leonory! - kriknul emu Aretino s kormy.
  - My  ne   mozhem  ih   zhdat'! -  provorchal  Haron. -  Smert'
podgonyaet nas. Ona ne lyubit opazdyvat'.
  - Otpravlyajtes' bez nih! - otdal prikaz Azzi.
  - A kak zhe vy? - sprosil Aretino.
  - Rad by, da ne mogu, - otvetil demon. Tol'ko sejchas Aretino
razglyadel za ego spinoj neyasnuyu ten', protyanuvshuyu svoyu dlinnuyu
kostlyavuyu ruku pryamo k gorlu Azzi.
  Azzi otvyazal  kanat i  zabrosil ego  na bort lad'i. Haronovy
grebcy ottolknulis'  veslami ot  prichala,  i  lad'ya  otchalila.
Mezhdu prichalom i ee bortom pokazalas' poloska temnoj vody.
  - Neuzheli my nichem ne mozhem vam pomoch'? - prokrichal Aretino.
  - Net, ne  mozhete! - kriknul  v  otvet  Azzi. -  Pozhalujsta,
otplyvajte kak  mozhno skoree!  Vo chto by to ni stalo vy dolzhny
vybrat'sya otsyuda!
  I on  eshche dolgo  provozhal vzglyadom lad'yu, bystro udalyavshuyusya
ot berega i nakonec prevrativshuyusya v malen'koe temnoe pyatnyshko
sredi morskih voln.
  Passazhiry pytalis'  ustroit'sya poudobnee  na svoih skam'yah -
ved' put'  predstoyal neblizkij.  Konechno, mertvye -  ne  samye
priyatnye sputniki  dlya zhivyh,  no  radi  spaseniya  sobstvennoj
zhizni mozhno pereterpet' malen'kie dorozhnye neudobstva.
  Kiska vezhlivo  pozdorovalas' so  svoej sosedkoj,  zhenshchinoj v
temnoj nakidke s nizko nadvinutym na glaza kapyushonom.
  - Zdravstvujte, baryshnya, - otvetila ta gluhim golosom. Kiska
udivilas' tomu, chto mertvecy, okazyvaetsya, mogut govorit'.
  - Kuda vy napravlyaetes'? - prodolzhala lyubopytnaya Kiska.
  - V Ad, baryshnya, kuda zhe eshche, - otvetila ta.
  - Oj, izvinite, - smutilas' Kiska.
  - Nichego, rano ili pozdno vse tam budem.
  - Dazhe ya? - ogorchilas' Kiska.
  - Dazhe ty, -  otvetila ej zhenshchina. - No ne rasstraivajsya, ty
eshche ne skoro tuda popadesh'.
  Kventin, sidevshij na sosednej skam'e, zhalobno poprosil:
  - Mne by chego-nibud' pokushat'...
  - Boyus', nash hleb pridetsya tebe ne po vkusu. On ochen' gorek.
  - YA ne lyublyu gor'koe, - zahnykal Kventin.
  - Tishe! - prikriknula  na nego  Kiska. - Razve ty zabyl, chto
dlya zhivyh  ne goditsya  ta pishcha,  kotoruyu edyat  mertvecy? Stoit
tebe  proglotit'   hot'  kusochek -   i  ty  sam  tozhe  stanesh'
mertvecom! Poterpi  eshche nemnogo,  mne kazhetsya,  ya vizhu vperedi
bereg.
  - Horosho, - skazal  Kventin. Emu  vspomnilos', kak on sluzhil
kur'erom v  Potustoronnem  Mire,  dostavlyal  pochtu  angelam  i
demonam. Kak  veselo bylo  puteshestvovat'  mezhdu  mirami!  Kak
zhal', chto vse horoshee tak bystro konchaetsya!






  Kazalos', nichto  uzhe ne  moglo spasti  Veneciyu ot neminuemoj
gibeli. I  vse  zhe  Azzi  reshil  isprobovat'  samoe  poslednee
sredstvo. Dlya  etogo nuzhno  bylo popast'  za kulisy vselennoj,
gde spryatan  gigantskij  Kosmicheskij  Mehanizm,  privodyashchij  v
dvizhenie vsyu  Vselennuyu, i  gde  net  mesta  real'nosti -  tam
bezrazdel'no vlastvuet simvolika.
  Azzi znal,  kak proniknut'  tuda. On uzhe byval tam neskol'ko
raz i  znal, chto lyuboj neostorozhnyj zhest v Mire Simvolov mozhet
stoit' emu  zhizni. Tem ne menee on otyskal ukromnyj ugolok pod
paradnoj mramornoj  lestnicej odnogo  iz pokinutyh  dvorcov  i
nachal gotovit'sya  k perehodu  v odin  iz  parallel'nyh  mirov.
SHepcha  tainstvennye   zaklinaniya,   on   slozhil   iz   pal'cev
zamyslovatuyu figuru, podul na nee, i...
  Golos  iz   Niotkuda,  prinadlezhavshij  odnomu  iz  Nevidimyh
Strazhej Puti, strogo sprosil ego:
  - Ty dejstvitel'no hochesh' tuda popast'?
  - Da, - otvetil Azzi i rastvorilsya v vozduhe.
  Azzi materializovalsya  v tesnoj  priemnoj. U  odnoj iz  sten
stoyal kozhanyj  divan, u  drugoj - dva  kresla.  Lampa  brosala
myagkij svet  na zhurnaly  v  glyancevyh  oblozhkah,  lezhavshie  na
nizkom stolike. V uglu stoyala kontorka, za kotoroj vozvyshalas'
monumental'naya   figura   sekretarshi -   zhenshchiny   s   golovoj
krokodila.  Vzglyanuv  na  eto  strashilishche,  Azzi  okonchatel'no
uspokoilsya: teper'  on tochno  znal, chto  popal tuda,  kuda emu
bylo  nuzhno.   Zdes'  byli   bessil'ny  zakony  logiki,  zdes'
nachinalos' carstvo Simvolov.
  - CHto vam ugodno? - sprosila ego sekretarsha.
  - YA dolzhen proverit' simvolicheskij mehanizm, - otvetil Azzi.
  - Prohodite, - sekretarsha  ukazala na  dver'. - My davno uzhe
vas zhdem.
  - I Azzi pereshagnul porog.
  Pomeshchenie, v  kotoroe on  popal,  nevozmozhno  bylo  opisat'.
Bol'she vsego  eto napominalo  fabriku  ili  avtomatizirovannyj
zavod: ryady  mehanizmov uhodili  v beskonechnost'. Beschislennoe
kolichestvo  shesterenok,  kolesikov,  podshipnikov  krutilos'  i
vertelos', proizvodya  strashnyj shum.  Privodnye  remni  vrashchali
ogromnye valy. Odnako opytnyj glaz mog srazu zametit', chto vsya
eta slozhnaya, gigantskaya mashina rabotaet prakticheski vholostuyu:
otdel'nye ee chasti nikak ne byli svyazany mezhdu soboj.
  Mezhdu ryadami mashin byli sdelany uzen'kie prohody s zheleznymi
peril'cami.  Po  odnomu  iz  takih  prohodov  netoroplivo  shel
vysokij sutulyj  tehnik v  serom kombinezone  i seroj kepke. V
ruke u nego byla maslenka. On chasto ostanavlivalsya i, zapuskaya
ruku v nedra mehanizma, smazyval kakoj-nibud' podshipnik.
  - Kakovo naznachenie etoj mashiny? - sprosil Azzi.
  - Zdes' zemnoe vremya szhimaetsya, skruchivaetsya v tonkuyu nit' i
protyagivaetsya mezhdu  val'cami, - otvetil  tehnik. - A  von tam
ono vyhodit naruzhu: tonkoe pestroe polotno.
  Tehnik podvel Azzi k odnomu iz slozhnyh ustrojstv, na poverku
okazavshemusya obyknovennym  tkackim stankom.  Dejstvitel'no, iz
nego medlenno  vypolzalo tonkoe  polotno, zatkannoe zatejlivym
uzorom.   |tot    uzor   predstavlyal    soboj    simvolicheskuyu
interpretaciyu  vsej   zemnoj  istorii   vplot'  do  nastoyashchego
vremeni. Azzi  dolgo vglyadyvalsya v perepletenie tonkih linij i
vdrug zametil,  chto v  odnom  meste  bezuprechnaya  pravil'nost'
uzora narushaetsya - ochevidno, zdes' mashina dala sboj.
  - CHto eto? - sprosil Azzi, ukazyvaya na brakovannuyu tkan'.
  - Gibel' Venecii, - otvetil tehnik. - |tot gorod predstavlyal
soboj odnu  iz osnovnyh  nitej v  tkani zemnoj  istorii, i ego
gibel'  privela   k  raspadu  svyazi  vremen.  Staraya  kul'tura
ruhnula,  a   novaya  eshche   ne  uspela   vozniknut',  i  potomu
istoricheskoe  razvitie   zatormozilos'.  Voznik   svoeobraznyj
vakuum, kotoryj budet sushchestvovat' do teh por, poka Veneciya ne
vozroditsya ili kakoj-nibud' drugoj gorod ne dostignet stol' zhe
vysokogo urovnya  razvitiya. Esli  zhe  etogo  ne  sluchitsya,  to,
boyus', etot prekrasnyj uzor budet beznadezhno isporchen. Padenie
Venecii -  odna   iz  velichajshih   tragedij   civilizacii,   i
posledstviya ee  mogut byt'  stol' veliki  i uzhasny,  chto ya  ne
berus' ih predskazyvat'.
  - ZHal'  ostavlyat'   eto  v   takom  vide, -  skazal  Azzi. -
Smotrite, esli  vydernut' vsego  odnu nitochku  vot  zdes',  to
Veneciya uceleet.
  I on otyskal syuzhetnuyu nit', kotoroj sam zhe polozhil nachalo, -
tu samuyu  zlopoluchnuyu istoriyu  s zolotymi podsvechnikami, iz-za
kotoroj pogib  celyj  gorod.  CHtoby  vosstanovit'  poryadok  vo
Vselennoj, nuzhno  bylo udalit'  ee iz  perepleteniya  prichin  i
sledstvij.
  - Molodoj demon, -  obratilsya k  nemu mehanik, - vam otlichno
izvestno, chto  nel'zya vmeshivat'sya  v slozhnyj  process sozdaniya
istorii. Vydernut'  etu nit'  ochen' legko.  No ne sovetuyu tebe
eto delat'.
  - A esli ya vse ravno ee vydernu?
  - Vydergivaj. Uvidish', chem eto konchitsya.
  - Ty, konechno zhe, popytaesh'sya mne pomeshat'?
  Tehnik pokachal golovoj:
  - YA pristavlen  syuda ne dlya togo, chtoby meshat' komu by to ni
bylo. Moya  obyazannost' - sledit'  za rabotoj  mehanizmov i  za
kachestvom polotna.
  Azzi protyanul  ruku k  uzorchatoj tkani i vydernul nit' v tom
meste,   gde    on   vpervye    vstretilsya   s    palomnikami,
napravlyavshimisya v Veneciyu. Nit' vdrug vspyhnula yarkim plamenem
i sgorela  dotla, a  uzor na  tkani  mgnovenno  vosstanovilsya.
Veneciya byla spasena. |to okazalos' tak prosto...
  Azzi uzhe  sobiralsya uhodit', kogda ledyanaya ruka legla na ego
plecho. On  obernulsya. Tehnik,  obsluzhivavshij  tkackij  stanok,
ischez. Azzi  vsej  kozhej  oshchushchal  ch'e-to  nezrimoe  vrazhdebnoe
prisutstvie.
  Zloveshchij golos, razdavshijsya iz pustoty, sprosil:
  - Ty Azzi |l'bub?
  - YA. Kto govorit so mnoj?
  - Zovi  menya   Bezymyannym.  Pohozhe,  ty  snova  narushil  vse
zaprety.
  - Ne ponimayu, o chem ty govorish'.
  - Ty sozdal novuyu anomaliyu.
  - Dopustim. No kakoe otnoshenie ko vsemu imeesh' ty?
  - YA - Pozhiratel' Anomalij, - skazal Bezymyannyj. - YA - Osoboe
Obstoyatel'stvo, voznikayushchee  v nedrah  Kosmosa, kogda prevyshen
predel pravdopodobiya.  YA - tot,  o kom  Ananke  pytalas'  tebya
predupredit'. Svoimi dejstviyami ty vyzval menya iz Nebytiya.
  - Mne ochen'  zhal', - zametil  Azzi. - YA  vovse ne  sobiralsya
etogo delat'.  CHto, esli  ya poobeshchayu  tebe nikogda  bol'she  ne
sozdavat' novyh anomalij?
  - Boyus', chto  tak prosto  ty ne  otdelaesh'sya. Na etot raz ty
popalsya. Ty  slishkom dolgo zabavlyalsya s mehanikoj Vselennoj. I
raz uzh  ya zdes',  pochemu  by  mne  ne  unichtozhit'  Kosmos,  ne
svergnut' Ananke  i ne  vocarit'sya v  etom mire  kak Verhovnoe
Bozhestvo?
  - Po-moemu, eto  uzhe chereschur, -  skazal Azzi. -  Razve  dlya
togo, chtoby  unichtozhit' odnu  anomaliyu, neobhodimo  proizvesti
eshche bol'shuyu?
  - Da, imenno  tak  i  gibnut  miry, -  skazal  Bezymyannyj. -
Boyus', chto tebya mne tozhe pridetsya unichtozhit'.
  - Nu, chto  zh, poprobuj, -  usmehnulsya Azzi. -  No raz  uzh ty
reshil razrushit'  etot mir  do samogo osnovaniya, pochemu by tebe
sperva ne  unichtozhit' Ananke?  Ona zdes'  samaya  glavnaya -  po
krajnej mere, ona sama dumaet, chto eto tak.
  - Ty kazhetsya, vzdumal menya uchit'! - razozlilsya Bezymyannyj. -
YA unichtozhayu kogo hochu! I ni pered kem ne obyazan otchityvat'sya v
svoih postupkah! YA reshil nachat' s tebya. Sozhru tvoyu dushu, vyp'yu
tvoyu krov', a tam posmotrim, za kogo dal'she prinyat'sya.




  Bezymyannyj vzmahnul  rukoj - i Azzi v mgnovenie oka ochutilsya
za stolikom  letnego kafe.  Azzi oglyadelsya  vokrug -  somnenij
byt' ne  moglo: oni  pereneslis' v  Podlunnyj  Mir.  Gorod,  v
kotoryj oni  popali, bol'she  vsego napominal  Rim. Azzi slegka
priunyl: esli  Bezymyannyj tak legko tvorit podobnye chudesa, to
on, nesomnenno,  budet  ser'eznym  protivnikom.  Odnako  cherez
kakih-nibud'  paru   sekund  demon   vpolne  ovladel  soboj  i
ulybnulsya, pokazav ostrye belye zuby. Nel'zya bylo davat' vragu
ni  malejshego  preimushchestva.  Nel'zya  proyavlyat'  ni  malejshego
priznaka straha ili neuverennosti v sebe.
  Bezymyannyj sidel  naprotiv Azzi.  On prinyal  oblik ogromnogo
tolstyaka v  kletchatom kostyume.  Na golove  u nego  krasovalas'
zelenaya tirol'skaya shapochka.
  K ih  stoliku podoshel oficiant, i Azzi zakazal sebe chinzano.
Prinyav samuyu  nebrezhnuyu pozu, pozu demona-na-otdyhe, on kak by
nevznachaj sprosil:
  - Esli poedinok  mezhdu nami  neizbezhen, to,  polagayu, vpolne
razumno budet  zaranee obgovorit'  vse usloviya.  Ili eto budet
bor'ba bez pravil?
  Azzi znal,  chto u  nego  net  ni  malejshego  shansa  ucelet'.
Bezymyannyj obladal  moguchej siloj;  Azzi podozreval, chto pered
nim  sidit   novoe  Sverhbozhestvo.  Tem  ne  menee,  demon  ne
sdavalsya; on proshchupyval pochvu, starayas' vyigrat' vremya.
  - A v kakom vide bor'by ty iskusnee vsego? - sprosil v otvet
Bezymyannyj.
  - YA poluchil  stepen' mastera  v bor'be bez pravil, - otvechal
Azzi.
  - Ah, vot kak! Nu, chto zh, togda ustanovim pravila.
  Udalos'!  V   etom  pervom   sostyazanii,  sostyazanii   umov,
pobeditelem vyshel  Azzi. Emu  udalos'-taki obvesti Bezymyannogo
vokrug pal'ca. Vprochem, demon ne speshil torzhestvovat': ved' do
polnoj pobedy  bylo eshche  daleko. K  tomu zhe,  nuzhno  soblyudat'
krajnyuyu ostorozhnost'.  Kak by Bezymyannyj ne zapodozril kakogo-
nibud' podvoha...  CHto zhe  kasaetsya  pravil,  to  Azzi  ih  ne
boyalsya: on s detstva byl obuchen obhodit' vsyakie pravila.
  - Po kakim  pravilam ty  zhelaesh' vesti  poedinok? -  sprosil
Bezymyannyj.
  Azzi eshche raz oglyadelsya krugom.
  - My v Rime? - sprosil on.
  - Da, v Rime.
  - Togda  my  budem  srazhat'sya  tak,  kak  srazhalis'  drevnie
gladiatory.
  Ne uspel  on proiznesti  eti slova, kak pochuvstvoval pristup
legkoj durnoty. Azzi vcepilsya v kraj stolika, chtoby ne upast',
no soznaniya  ne poteryal.  Opravivshis', on uvidel, chto stoit na
arene cirka.  Ni edinoj dushi ne bylo v amfiteatre; pustye ryady
kamennyh skameek podnimalis' vokrug areny.
  Azzi poezhilsya:  on stoyal  posredi  areny  sovershenno  golyj;
Bezymyannyj ostavil  emu iz  odezhdy lish'  korotkuyu  nabedrennuyu
povyazku.   Ochevidno,   hanzhestvo   bylo   svojstvenno   novomu
sverhbozhestvu.  |to  sledovalo  vzyat'  na  zametku -  podobnaya
informaciya mogla okazat'sya ves'ma polezna v budushchem.
  Vnimatel'no osmotrev  sebya  s  golovy  do  nog  Vzglyadom  So
Storony,  kotorym  demony  chasto  pol'zuyutsya  posle  razlichnyh
perevoploshchenij vmesto  zerkala, zhelaya ubedit'sya, chto vse u nih
na meste,  Azzi obnaruzhil  na remne  u poyasa  korotkij rimskij
mech -  toch'-v-toch'   takoj,  kakimi   gladiatory  v  drevnosti
srazhalis' drug  s drugom  na arenah  cirkov. U  nog Azzi lezhal
kruglyj  shchit -   sudya  po   kolichestvu  carapin   i   zarubok,
ostavlennyh na nem, daleko ne novyj.
  - CHto-to uzh  bol'no bystro  my pereshli k dejstviyam, - skazal
Azzi.
  - YA shvatyvayu  vse na  letu, - otvetil Bezymyannyj. Golos ego
donosilsya iz  niotkuda - bylo pohozhe, chto vozduh razgovarivaet
s demonom yazykom sverhbozhestva.
  - Nu, i chto dal'she? - sprosil Azzi.
  - Rukopashnaya! - otvechal  Bezymyannyj. - Budem  srazhat'sya odin
na odin  do teh por, poka kto-nibud' iz nas ne pogibnet. A vot
i ya!
  I tut  Azzi uvidel, kak odna iz bronzovyh dverej, vedushchih na
arenu,  otkrylas',   i  ottuda,  lyazgaya  gusenicami,  vypolzla
tyazhelaya stal'naya  gromadina. Azzi  uzhe vidal eti adskie mashiny
na polyah  srazhenij Pervoj  mirovoj vojny,  kuda  ego  sluchajno
zaneslo.  |to   byl  armejskij   tank,  s   polnym  komplektom
vooruzheniya, s  korotkoj pushkoj, grozno glyadevshej pryamo na Azzi
iz nevysokoj bashni.
  - Ty sidish' v etom tanke? - sprosil Azzi u Bezymyannogo.
  - YA sam - etot tank, - otvetil tot.
  - Ne kazhetsya  li tebe,  chto na tvoej storone yavnyj pereves v
voennoj tehnike? - skazal Azzi.
  - Molchi! Uchis'  proigryvat'  s  dostoinstvom, -  progrohotal
Bezymyannyj.
  I tank  medlenno, ne  toropyas', nachal  nastupat'. Bezymyannyj
yavno naslazhdalsya  svoej  vlast'yu  nad  prakticheski  bezoruzhnym
protivnikom. Poroj  oblako edkogo dyma vyryvalos' iz vyhlopnoj
truby,  zastavlyaya   Azzi  chihat'   i  kashlyat'.   Tank  kruzhil,
manevriroval  s   udivitel'noj  legkost'yu,   zastavlyaya  demona
dvigat'sya v  odnom napravlenii.  Azzi shag  za  shagom  otstupal
nazad, szhimaya  v ruke  korotkij mech.  Pod容hav  poblizhe,  tank
vypustil dva  gibkih  mehanicheskih  manipulyatora,  pohozhih  na
shchupal'ca. Na  konce kazhdogo  iz etih  stal'nyh shchupal'cev  byla
cirkulyarnaya pila.  Bezymyannyj vklyuchil obe pily, i te zavyli na
takoj pronzitel'noj note, chto u Azzi murashki zabegali po kozhe.
  I vot,  sdelav ocherednoj  shag nazad,  Azzi upersya v kamennuyu
stenu. Dal'she  otstupat' bylo  nekuda.  Bezymyannyj  zanes  nad
golovoj demona cirkulyarnuyu pilu...
  - Stoj! - zakrichal  Azzi. - |to ne po pravilam! Gde zriteli?
Pochemu pustuyut zritel'skie ryady?
  - CHto?.. - rasteryalsya Bezymyannyj.
  - YA trebuyu,  chtoby na nashem poedinke prisutstvovali zriteli!
Tol'ko togda u nas budet nastoyashchij boj gladiatorov!
  Dveri  v  zritel'skij  zal  otkrylis',  i  v  prohode  mezhdu
skam'yami poyavilis'  zriteli. Azzi  uznal ih. Pervymi shli bogi-
olimpijcy v  belosnezhnyh hitonah.  Za nimi -  Ilit pod  ruku s
Gavriilom. A  za etoj  paroj, podnyav golovu i raspraviv plechi,
shagal Mihail.
  Bezymyannyj, prinyavshij  oblik tanka, povernul svoyu bashnyu v ih
storonu. Stvol  ego pushki  pokachalsya iz storony v storonu. Emu
yavno ne nravilos' to, chto proishodilo v zritel'nom zale.
  - Tajm-aut, -   skazal   Bezymyannyj. -   Sdelaem   nebol'shoj
pereryv. Ty ne vozrazhaesh'?
  Ne uspel  Azzi otvetit',  kak arena  cirka ischezla,  i oni s
Bezymyannym okazalis'  v prostornoj  gostinoj,  obstavlennoj  v
stile devyatnadcatogo veka.




  - Teper', nadeyus',  ty ubedilsya, chto tvoi sverh容stestvennye
sposobnosti  demona -   sushchie  pustyaki  po  sravneniyu  s  moim
vsemogushchestvom. Priznajsya,  ty ved' byl prakticheski bespomoshchen
peredo mnoj tam, na arene cirka. Nichego postydnogo v etom net.
YA - novaya paradigma. Nikto ne mozhet ustoyat' peredo mnoj. Nikto
i nichto. YA - predvestnik nastupayushchej ery.
  - Tak ubej  menya, i  delo s koncom! - voskliknul Azzi, teryaya
terpenie.
  - Net, ya  pridumal koe-chto  poluchshe. YA sohranyu tebe zhizn'. YA
voz'mu tebya v novyj mir, kotoryj ya nameren sozdat'.
  - Zachem ya nuzhen tebe v tvoem novom mire?
  - Ty budesh'  razvlekat'  menya.  YA  budu  s  toboj  predel'no
otkrovenen. Vidish'  li, mne  tol'ko chto  prishla v  golovu odna
mysl'. Kogda  ya razrushu  etu Vselennuyu  do samogo  osnovaniya i
sozdam druguyu,  ya tem samym obreku sebya na vechnoe odinochestvo.
V novom  mire mne  ne s  kem budet  dazhe prosto  pogovorit' po
dusham.  Vokrug  menya  ne  budet  nikogo,  kto  ne  yavlyalsya  by
otrazheniem moego  sobstvennogo "ya".  Ne  ostanetsya  ni  odnogo
zhivogo sushchestva,  kotoroe ne  bylo by  sotvoreno mnoyu po moemu
sobstvennomu obrazu  i podobiyu.  Teper' ya  ponimayu, pochemu vash
Bog pokinul  vas - On  poprostu ustal  ot odinochestva. Ved' On
byl strashno odinok. Ryadom ne bylo ni edinoj zhivoj dushi iz teh,
chto zhili  vmeste s  nim eshche  do Sotvoreniya  Mira.  Oglyadyvayas'
vokrug sebya,  On videl  tol'ko svoi sobstvennye tvoreniya. No ya
ne nameren  povtoryat' Ego  oshibki. YA  podaryu tebe  zhizn', i ty
budesh' zhit'  so mnoj  v novom  mire,  chtoby  mne  bylo  s  kem
pobesedovat'.
  Azzi zakolebalsya  na mgnovenie.  Da, predlozhenie Bezymyannogo
bylo zamanchivym. No...
  - CHego zhe  ty zhdesh'? -  snova  zagovoril  Bezymyannyj. -  Mne
dostatochno pal'cem  shevel'nut',  chtoby  steret'  tebya  s  lica
zemli, no  vmesto  etogo  ya  predlagayu  tebe  perejti  na  moyu
storonu. Ty,  odin tol'ko  ty  uceleesh'  posle  togo,  kak  ot
starogo mira  ne ostanetsya  dazhe teni.  My ne ostavim nikogo i
nichego - ni bogov, ni demonov, ni smertnyh, ni Sud'by, ni dazhe
samoj Prirody.  Vmesto  nih  my  pridumaem  kuda  bolee  yarkie
obrazy. Ty  dazhe mozhesh'  pomogat' mne  v razrabotke  plana. Ty
tol'ko  podumaj,  kakaya  eto  velikaya  chest' -  uchastvovat'  v
proekte Sotvoreniya Mira. Ty stanesh', tak skazat', odnim iz ego
otcov-osnovatelej. Nu,  skazhi chestno,  predlagal li  tebe kto-
nibud' bolee zamanchivuyu perspektivu?
  - No ostal'nye...
  - Ostal'nyh ya  unichtozhu. Oni  dolzhny umeret'!  I ne  pytajsya
menya otgovorit'!
  - Est' odin mal'chik, ego zovut Kventin...
  - Ego obraz ostanetsya v tvoej pamyati.
  - I eshche odna ved'ma, ee zovut Ilit...
  - Ty vse eshche hranish' ee lokon?
  - Ostav'  v  zhivyh  hotya  by  etih  dvuh!  Ostal'nyh  mozhesh'
zabirat', no etih poshchadi!
  - Konechno, ya  mogu ostavit'  ee v  zhivyh. YA  mogu vse,  chego
zahochu. No  ya ne  sdelayu etogo.  Ona umret, i mal'chik s neyu. I
vse ostal'nye  tozhe umrut.  Tol'ko ty,  Azzi, ostanesh'sya zhit'.
|to svoego roda proklyat'e, bremya kotorogo tebe pridetsya nesti.
  Azzi  dolgo   smotrel  na   Bezymyannogo,  prezhde   chem  dat'
okonchatel'nyj otvet.  U nego  bylo takoe  oshchushchenie, chto  novyj
mir, v  kotoryj ego  tak nastojchivo  zval s  soboj Bezymyannyj,
vryad li  budet sil'no  otlichat'sya ot  starogo. Vprochem,  kakoe
emu, Azzi, do etogo delo - emu etot mir uzhe ne uvidet'. Prishlo
vremya poslednej,  reshayushchej bitvy,  v  kotoroj  emu  predstoyalo
pogibnut'.
  - Net, pokornejshe blagodaryu, - negromko skazal on.




  Azzi snova  stoyal na  arene cirka. Tank, sverkayushchij hromom i
anodirovannym alyuminiem,  nadvigalsya na nego - tyazhelaya, dobela
raskalennaya gromada.  Azzi otprygnul  v  storonu.  Tank  nachal
razvorachivat'sya tyazhelymi gusenicami, no ego kolesa zabuksovali
v peske. Na etot raz Bezymyannyj yavno proschitalsya.
  Togda tank navel na Azzi pushku, i pushka vystrelila. Iz zherla
vyletel belyj  plastikovyj shar, upal na pesok i raskololsya. Iz
nego vyleteli  mushki i vylezli myshki. Myshki druzhno nachali ryt'
yamku, pohozhuyu na yamu dlya barbekyu. Azzi ostavalos' tol'ko molcha
udivlyat'sya. On  ne znal,  chto na etot raz zadumal Bezymyannyj -
esli, konechno, on voobshche chto-to zadumal.
  Pushka snova  vystrelila -  na  etot  raz  chernymi  znachkami,
kotorye muzykanty  pishut na  notnyh linejkah. Azzi slyshal, kak
Bezymyannyj probormotal sebe pod nos:
  - YA zhe skazal "kanonada", a ne "kanon"!
  Pohozhe, Bezymyannyj  poprostu  nikak  ne  mog  obuzdat'  svoe
razygravsheesya voobrazhenie.  Pushka vystrelila v tretij raz - na
pesok  upali  raznocvetnye  krupnye  kapli  i  prevratilis'  v
shipyashchuyu, puzyryashchuyusya penu.
  Tank vyehal na seredinu areny. Teper' uzhe on dvigalsya ne tak
uverenno, kak ran'she. Pohozhe, on nachinal osoznavat', chto, hot'
Azzi i slabyj protivnik, odolet' ego budet ne tak prosto: ved'
zlejshij vrag  Bezymyannogo - on sam. Tem vremenem Azzi podnyal s
zemli bulyzhnik i prigotovilsya shvyrnut' v Bezymyannogo.
  Tem vremenem  iz-za spiny  Bezymyannogo - to  est',  poprostu
govorya,  iz-za   tanka -  vystupila  prizrachnaya  rat',  splosh'
sostoyavshaya  iz  znamenitostej  proshlogo,  styazhavshih  pechal'nuyu
slavu i  okonchivshih svoyu  zhizn' na  plahe, pod toporom palacha.
Sredi nih  byli pirat  CHernaya Boroda,  Anna Bolejn, ledi Dzhejn
Grej, Vsadnik bez golovy, Ioann Krestitel', Lyudovik XVI, Mariya
Antuanetta, Mariya  Styuart, Meduza  Gorgona, ser  Tomas  Mor  i
Maksimilian de  Robesp'er. Vse  oni derzhali  svoi  otrublennye
golovy na  sgibe levoj  ruki,  u  loktya,  i  vystupali  rovnoj
sherengoj, chetko  chekanya shag,  kak podobaet  ispravnym,  horosho
vymushtrovannym soldatam.  V pravoj ruke u kazhdogo bylo kop'e s
serebryanym nakonechnikom -  ochevidno, Bezymyannyj gde-to prochel,
chto slugi  Ada ne  lyubyat serebra  i ubit'  Adskogo Duha  mozhno
tol'ko serebryanym oruzhiem.
  Protiv etoj  sherengi Azzi  vystavil svoih lyudej. Te yavilis',
grozno bryacaya  oruzhiem, no  uderzhat' ih  dolgo Azzi  ne mog, i
vskore prizraki  bessledno rastayali  v vozduhe:  ved' osnovnym
usloviem  poedinka  bylo  to,  chto  Azzi  dolzhen  srazhat'sya  v
odinochku.
  Togda Bezymyannyj raskryl ogromnuyu past', zabituyu bulyzhnikami
i gryaz'yu,  i, ugrozhayushche  navisnuv nad  Azzi, prinyalsya kusat' i
shchipat' ego.
  - Ty s  uma soshel! -  zavopil Azzi. - Perestan' sejchas zhe, ya
boyus' shchekotki!
  - Ne  perestanu, -   otvetil  Bezymyannyj. -   Pochemu  ty  ne
umiraesh'?
  - Ty zhalkaya tvar'! - kriknul Azzi.
  - Poslushaj, nu  neuzheli nam nepremenno nuzhno prodolzhat' etot
boj? Mozhet, ty prosto umresh' - i delo s koncom?
  - Nu uzh net! - probormotal Azzi skvoz' zuby.




  Azzi obvel  vzglyadom  zritel'skie  ryady.  Dvenadcat'  bogov-
olimpijcev, predvoditel'stvuemye  Zevsom, sideli  na  mramoryh
skamejkah ryadom  s Gavriilom,  Mihailom i  Ilit. Azzi  zametil
sredi zritelej  novye lica:  Prekrasnogo  Princa  i  princessu
Skarlett, Ioganna  Fausta i Margaritu. I vot vse oni podnyalis'
so svoih mest i vyshli na arenu.
  - |to nechestno! -  zavopil Bezymyannyj. - Tebe ne razreshaetsya
zvat' na pomoshch' druzej!
  - YA nikogo  ne zval, -  otvetil Bezymyannyj. - Oni yavilis' po
sobstvennoj vole.
  - No u menya ne bylo vremeni sozdat' sebe druzej i soyuznikov!
  - CHto zh, -  zametila Ilit, -  v  etom  vinovat  ty  sam.  Ty
predpochel odinochestvo.
  - A  teper'   uzhe  pozdno  ih  sozdavat', -  skazal  Mihail.
Arhangel vystupil  na arenu  vo vsem svoem bleske, a za spinoj
ego vidnelis'  plotno somknutye ryady Nebesnoj Rati. - Polagayu,
vse prisutstvuyushchie  zdes' soglasny  s tem, chto ty, Bezymyannyj,
ne  godish'sya  na  rol'  Verhovnogo  Bozhestva.  Teper'  my  vse
ob容dinilis' i namereny soobshcha vystupit' protiv tebya.

  I tut zazvuchala boevaya pesn' - sil'nyj muzhskoj golos vyvodil
prostoj  i  strogij  motiv.  |to  byl  Aretino.  Vskore  napev
podhvatili ostal'nye -  Kventin i  Kiska, Kornglou  i Leonora,
ser  Oliver   i  mat'   Ioanna,  sen'er  Rodrigo  i  sen'erita
Kressil'da.  Oni   obstupili  srazhayushchihsya  plotnym  kol'com  i
podbadrivali  Azzi.   Kak  eto   glupo,  podumal  demon,  ved'
edinstvennoe, chto on mozhet sdelat' - eto tyanut' vremya, otdalyaya
neotvratimyj moment  svoej gibeli.  On, Azzi,  bessilen  pered
etim koshmarnym sushchestvom, vyrvavshimsya na svet iz glubin mraka.
  - Ne umiraj! -  kriknula emu  Ilit. - Esli ty uceleesh', to i
Ananke vystoit.  U tebya  hvatilo muzhestva doigrat' svoyu p'esu.
Tak srazhajsya zhe do konca!




  - Horosho,   togda -    bor'ba.   Greko-rimskaya, -   prorychal
Bezymyannyj,  prinimaya  oblik,  shodnyj  s  chelovecheskim. -  Do
smerti.
  On shvatil Azzi i nachal ego dushit'.
  - Ty ne ub'esh' ego! - kriknul Kventin.
  - |to pochemu zhe?
  - Potomu chto on moj drug!
  - Molodoj chelovek,  vy,  kazhetsya,  ne  ponimaete,  naskol'ko
slaba vasha  poziciya. YA - Pozhiratel' Dush, moj druzhochek. I vashej
sladkoj i  ves'ma appetitnoj  dushoj ya  nameren zakusit'  posle
togo, kak razdelayus' s etim glupym demonom.
  - Net! - i  Kventin udaril  Bezymyannogo po  golove raskrytoj
pyaternej.  Bezymyannyj   otkatilsya  nazad   na  svoih  kolesah,
zamenyavshih emu  nogi, i  oskalil zuby.  Tut k  nemu podskochila
Kiska  i   nanesla  sverhbozhestvu  udar  v  zhivot.  Bezymyannyj
povalilsya na  okrovavlennyj  pesok.  Skvoz'  kol'co  zritelej,
okruzhivshih mesto  srazheniya,  probilsya  ser  Oliver  s  dlinnym
kop'em v rukah. S pomoshch'yu materi Ioanny on porazil Bezymyannogo
pryamo v glaz.
  - Oh, takogo ya ne ozhidal, - vzdohnul Bezymyannyj, kogda kop'e
proshlo skvoz' ego golovu. I s etimi slovami on umer.
  Kogda boj  konchilsya, na  arene cirka  poyavilas' Ananke.  Ona
privetlivo ulybalas'.
  - Molodcy, rebyatushki! -  skazala ona. - YA znala napered, chto
v trudnuyu minutu vy ob容dinites'!
  - Tak vot zachem ty vse eto zateyala! - dogadalsya Azzi.
  - Po mnogim  prichinam, drug  moj. No perechislyat' ih vse bylo
by slishkom  utomitel'no. Vsegda  najdetsya mnozhestvo prichin dlya
ob座asneniya chego  ugodno, i u etih prichin, v svoyu ochered', tozhe
budut kakie-to prichiny. No stoit li zabivat' sebe golovu etimi
pustyakami? Ved' samoe glavnoe - chto vse vy zhivy.
  I, vzyavshis'  za ruki,  vse oni  nachali kruzhit'sya  v ogromnom
horovode, plavno  podnimayas' v  vozduh. Kruzhas'  vse bystree i
bystree, oni leteli nad zemlej - vse, krome...




  Aretino prosnulsya  i sel na posteli. Solnce yarko svetilo nad
gorodom; zaglyanulo ono i v komnatu poeta. U izgoloov'ya krovati
lezhala rukopis': "Legenda o zolotyh podsvechnikah".
  Poet vspomnil,  chto noch'yu emu prisnilsya chudesnyj son. Takovo
bylo odno iz ob座asnenij.
  Drugoe ob座asnenie -  Azzi vse-taki udalos' sohranit' Veneciyu
v Limbe.
  Aretino vyglyanul  v okno.  Po ulice  shli lyudi, i sredi nih -
Kornglou i Leonora.
  - CHto proishodit? - kriknul Aretino.
  Kornglou podnyal golovu i, zametiv poeta, prokrichal v otvet:
  - Spasajsya, Aretino!  Govoryat, mongoly  s minuty  na  minutu
vojdut v gorod!
  Znachit, Veneciya obrechena. CHto zh, togda vse v poryadke. Teper'
ostavalos' najti kakoj-nibud' tihij ugolok i prodolzhit' rabotu
nad p'esoj.
  Aretino prosnulsya  i sel  na posteli.  Utro bylo chudesnoe, v
raskrytoe okno  zaglyadyvalo solnce.  Glyadya na pyatno solnechnogo
sveta, lezhavshee na polu vozle krovati, Aretino vspomnil, kakoj
strannyj son  prisnilsya emu  nynche noch'yu.  Budto k nemu yavilsya
demon i zakazal p'esu o semi zolotyh podsvechnikah. I eshche budto
by iz-za  etoj p'esy  celyj gorod  dolzhen  byl  pogibnut'.  No
Ananke,  reshiv  spasti  Veneciyu,  vyrezala  iz  istorii  vsego
chelovechestva tot promezhutok vremeni, gde demon razygryval svoyu
p'esu, i  otoslala gibnushchij gorod v Limb. I vot teper' Aretino
prosnulsya v  real'nom mire, v mire, gde vse shlo svoim cheredom,
kak budto nikto i ne igral Beznravstvennuyu P'esu.
  Aretino podnyalsya  s posteli i vyglyanul v okno. Tam nachinalsya
samyj obychnyj den' - takoj zhe, kak vchera. Interesno, chto stalo
s drugoj  Veneciej - toj,  kotoraya ostalas'  v Limbe,  podumal
Aretino.




  Fat vstrevozhilsya,  kogda emu skazali, chto v Limb skoro budet
perenesen novyj  gorod s Zemli. Odnako trevozhilsya on otnyud' ne
potomu,  chto   v  Limbe   bylo  malo  mesta;  Limb -  ogromnoe
prostranstvo,  v   kotorom   sosushchestvuyut   mnogie   vremennye
paralleli. Tam  sobrany goroda  i strany, pogibshie mnogo vekov
nazad, i  dazhe zemli,  kotoryh nikogda ne bylo na karte. Zdes'
vy mozhete  posetit' i Sady Gesperid,{*19} i dvor korolya Artura
v Kamelote, i poteryannyj gorod Lis. I vot teper' ryadom s etimi
zemlyami  poyavitsya   Veneciya,  Veneciya   Gibnushchaya.  Fat   reshil
progulyat'sya  po   ee  ulicam.   On  shel,  lyubuyas'  tragicheskoj
krastotoj scen  i zhivost'yu  krasok. Smert'  uzhe voshla v gorod.
Vidya gibnushchih  lyudej, Fat  hotel hot'  chem-to uteshit'  ih.  On
znal, chto  zavtra vse  nachnetsya zdes' zanovo, i budet eshche odno
takoe zhe  utro, utro dnya nakanune gibeli velikogo goroda, a za
nim - eshche odno, i tak budet povtoryat'sya snova i snova do konca
vremen. Fat  hotel kriknut'  lyudyam: "Ne  bojtes'! Zavtra budet
novoe utro! Vy vse voskresnete!", no ponyal, chto ne mozhet etogo
sdelat'. Lyudi  poprostu ne  stali by  ego slushat'.  Ohvachennye
strahom, oni dozhivali svoi poslednie chasy v obrechennom gorode.
I  Fat   znal,  chto  strah  etot  ne  projdet  ni  zavtra,  ni
poslezavtra, ni cherez mnogo, mnogo dnej.
  Fat uvidel  vlyublennyh, Kornglou  i Leonoru.  Kazalos',  eti
dvoe ne  zamechayut nichego  v celom svete, krome drug druga. Oni
naslazhdalis'  kazhdym   mgnoveniem  bytiya.   Idite  i   nauchite
ostal'nyh zhit' tak, kak vy zhivete, skazal im Fat, no te tol'ko
rassmeyalis' v  otvet. ZHit' i lyubit' - eto tak prosto, otvetila
Leonora, chto etomu nevozmozhno nauchit'.
  Fat  vernulsya   v  svoj   zamok  i   zadumalsya  nad  vechnymi
problemami.




  V Venecii -  toj, chto ostalas' v Limbe, - Kornglou i Leonora
vspominali ob Aretino.
  - Interesno, napishet li on svoyu p'esu?
  - Skoree vsego,  napishet.  No  ne  o  toj  Venecii,  kotoraya
ostalas' v  real'nom mire,  a o  Venecii gibnushchej,  o  gorode,
kotoryj ozhidaet  strannaya uchast' - pogibat' i vnov' voskresat'
na sleduyushchee utro. Ty boish'sya smerti, dorogaya?
  - Nu, mozhet  byt', tol'ko  chut'-chut'. No zavtra utrom my vse
budem zhivy, ved' pravda?
  - Da, konechno. YA veryu v eto. No smert' est' smert', kogda by
ona ni prishla.
  - A my nepremenno dolzhny umeret' segodnya?
  - Segodnya vsya Veneciya pogibnet.
  I vot  za oknom  razdaetsya cokot  kopyt. Vsadniki na ulicah!
Mongoly!
  Kornglou hrabro  srazhaetsya, no  vragov  slishkom  mnogo.  Oni
okruzhayut ego, i vot uzhe on padaet na zemlyu, pronzennyj kop'em.
Mongoly hotyat shvatit' Leonoru, no doch' el'fov ochen' provorna.
Dazhe mongol'skim vsadnikam ee ne dognat'. Ona bezhit po ulice i
brosaetsya v  temnuyu vodu -  i vot  ona  uzhe  plyvet  proch'  ot
goroda. Volny  vzdymayutsya vysoko, i ej trudno borot'sya s nimi.
Ona oglyadyvaetsya nazad i vidit gorod, ohvachennyj ognem, vidit,
kak rushatsya  kamennye steny.  Ogromnaya volna  nakryvaet  ee  s
golovoj, i  ona pogruzhaetsya  v  morskuyu  puchinu.  Da,  umirat'
dejstvitel'no nelegko, osobenno v pervyj raz!




  Azzi pochuvstvoval,  kak ogromnaya  ruka krepko  shvatila ego.
Dal'she byli tol'ko mrak i tishina.
  Ochnuvshis', on  pochuvstvoval, kak  ch'ya-to  prohladnaya  ladon'
legla na ego lob. On otkryl glaza.
  - Ilit! CHto ty zdes' delaesh'? YA ne znal, chto ved'my i demony
mogut voskresnut', umerev odnazhdy.
  - No ty ne umer. My oba zhivy - ty i ya.
  Azzi oglyadelsya  vokrug. Komnata,  v kotoroj on lezhal, smutno
napominala emu  odno mesto...  Da, eto byl Traktir-na-Polputi,
tak skazat',  nejtral'naya territoriya,  gde sily  Sveta i  T'my
vstrechayutsya inogda  zaprosto, chtoby posidet' za kruzhkoj piva i
pogovorit' po dusham.
  - A chto stalo so Vselennoj?
  - Blagodarya tebe  Ananke udalos' spasti mir. My vse u tebya v
dolgu, Azzi,  hotya, boyus',  ty eshche vyslushaesh' nemalo uprekov i
so storony  Sveta, i  so storony  T'my. Hodyat  sluhi, chto dazhe
Sovet Nepravednyh  sobiraetsya ob座avit' tebe strogij vygovor za
postanovku Beznravstvennoj P'esy. No ya s toboj, Azzi, i boyus',
chto teper' uzhe navsegda.
  On pozhal ee tonkuyu ruku:
  - My s toboj pohozhi, Doch' T'my, - skazal on.
  Nagradoj emu byl dolgij nezhnyj vzglyad i tihij shepot:
  - Da, pohozhi...

====================================



{*1}V originale -  neperevodimaya igra  slov: St. Athelstan the
Mealymouthed (Sv. Atel'stan Medoust). Slovo mealymouthed imeet
v anglijskom yazyke dva znacheniya: 1. sladkorechivyj; 2. boyashchijsya
vyskazat'sya pryamo, otkrovenno.
{*2}Ser Merlin - znamenityj pridvornyj mag korolya Artura.
{*3}Germes Trismegist  (Germes Trismegistus),  chto v  perevode
oznachaet  Germes   Trizhdy  Velikij -  personazh  srednevekovogo
fol'klora, zaimstvovannyj iz antichnosti.
{*4}Dub - derevo,  schitavsheesya posvyashchennym  Zevsu. V grecheskom
epose  sushchestvuet   mnozhestvo  legend   o  posylaemyh   Zevsom
znameniyah, kotorye tak ili inache byli svyazany s dubom.
{*5}Dozh -  pravitel'   Venecii,  sohranivshej  status  vol'nogo
goroda.
{*6}Subsvetovaya skorost' - skorost', blizkaya k skorosti sveta.
{*7} Dlya  spravki: m*  = m0  /(1-v2/c2), gde  m* - massa tela,
dvizhushchegosya  s   subsvetovoj  skorost'yu,  m0 -  massa  tela  v
sobstvennoj sisteme  otscheta, t.e. v takoj sisteme, gde dannoe
telo yavlyaetsya  nepodvizhnym, v -  skorost', s  kotoroj dvizhetsya
telo, c - skorost' sveta.
  Sobstvenno govorya,  zdes' pravil'nee bylo by vospol'zovat'sya
ne  obshchej   teoriej  otnositel'nosti,  a  special'noj  teoriej
otnositel'nosti.
{*8}Sukkub - d'yavol  v obraze  zhenshchiny, soblaznyayushchej muzhchin vo
sne s cel'yu pogubit' ih.
{*9}K vyashchej slave Bozhiej - deviz iezuitov.
{*10}V antichnom  teatre ostronosye  sandalii (koturny)  obychno
nosili aktery, ispolnyavshie tragicheskie roli.
{*11}I.-V. Gete, "Faust".
{*12}"Po tu  storonu Dobra  i Zla" -  odna iz  rabot  Fridriha
Nicshe.
{*13}Zefir - legkij zapadnyj veter; Borej - severnyj veter
{*14}Saloniki - gorod v Grecii.
{*15}Vozmozhno,  avtory   vospol'zovalis'   priemom   Vol'tera,
sdelavshego blagorodnuyu  baryshnyu  Kunigundu  v  finale  povesti
"Kandid" prostoj sudomojkoj. ("Ona sudomojka, ona bezobrazna":
Bernard SHou, "Kandid").
{*16}Agora - ploshchad', torgovaya ploshchad', mesto dlya sobranij.
{*17}Voobshche-to ya  ne bol'shoj  specialist, i k tomu zhe podobnye
veshchi dolzhen  otslezhivat' redaktor,  no ya  schitayu svoim  dolgom
zametit', chto  kolizej -  eto,  navernoe,  slishkom  kruto  dlya
provincial'nogo gorodka.  Vse-taki my nahodimsya v Salonikah, a
ne v  Afinah. Vot  universitet (sirech'  akademiya) v Salonikah,
po-moemu, byl by ves'ma kstati.
{*18}"Bog umer" -  pryamaya citata  iz "Tak  govoril Zaratustra"
Nicshe ("Gott ist tot").
{*19}Sady  Gesperid -   mificheskie  sady,  gde  rosli  zolotye
yabloki. Sterech' ih byl postavlen velikan Argus. Imenno iz etih
sadov boginej razdora bylo pohishcheno znamenitoe yabloko, stavshee
prichinoj gibeli  Troi. Za  pravo  obladat'  etim  yablokom,  na
kotorom bylo  napisano "prekrasnejshej",  sporili tri  bogini -
Gera, Afina  i Afrodita. Paris, kotorogo vybrali sud'ej v etom
spore,  otdal   yabloko  Afrodite,   poobeshchavshej  emu   v  zheny
Prekrasnuyu Elenu,  suprugu Menelaya.  S  pomoshch'yu  bogini  Paris
pohitil Elenu  i uvez  ee v  Troyu.  Greki,  razgnevannye  etim
derzkim postupkom chuzhezemca, vystupili protiv Troi.


Last-modified: Tue, 17 Mar 1998 15:43:31 GMT
Ocenite etot tekst: