Ocenite etot tekst:


Original etogo dokumenta nahoditsya v Art-Peterburge



     Ochen' mnogo prihoditsya vrat'.

     Dazhe ne lgat' -- net, a imenno vrat'. Po melocham,  radi
spokojstviya  ili  erundovoj  vygody.  Ne  dumajte,  chto ya takoj
plohoj, a vy takie horoshie. Vse my  odinakovy.  I  vse  schitaem
sebya v dushe chestnymi lyud'mi.

     Trudnee  vsego  skazat'  pravdu o sebe. YA neskol'ko raz
pytalsya, no nichego ne vyhodilo. Ochen' bylo strashno.

     Kazalos' by, chego proshche? Beresh' chistyj listok bumagi  i
pishesh'  chto-nibud'  v takom rode: "YA, Verluhin Petr Nikolaevich,
rodilsya togda-to. ZHil tam-to, uchilsya tam-to... Roditeli,  brat,
sestra.   ZHena,  deti..."  I  vse  eto  budet  chistoj  pravdoj.
Osobenno, esli prilozhit' k etomu listku  zapolnennuyu  anketu  i
zayavlenie  o  prieme  na  rabotu.  V  lyubom otdele kadrov takoj
chistoj pravdy polnyj shkaf.

     No poprobujte  napisat'  o  sebe  chestno,  ne  starayas'
pokazat'sya  horoshim.  V  sushchnosti,  my  tol'ko  i  delaem,  chto
staraemsya  pokazat'sya   luchshe,   chem   est'.   Skol'ko   vran'ya
nagromozhdeno,   chtoby  okruzhayushchie  nakonec  skazali:  "Da,  eto
chestnyj i dobryj paren'!" Radi etogo my zdorovo izvorachivaemsya.
Skol'ko  kompromissov  s  sovest'yu,  skol'ko   polusoglasij   i
polupostupkov!  Skol'ko  fig  rascvetaet  v nashih karmanah! Kak
izyashchno  my  obmanyvaem  samih  sebya,  ubezhdaya   v   sobstvennoj
nepogreshimosti!   Diplomaticheskie   razgovory  s  poryadochnost'yu
vedutsya na stol'  vysokom  urovne,  chto  naivnaya  nasha  sovest'
nakonec  zasypaet,  i  my  uhodim  ot  nee  na  cypochkah, boyas'
potrevozhit'.

     Vprochem, budu govorit' o sebe.

     Pravda zaklyuchaetsya v tom, chto ya boyus' pravdy. I v to zhe
vremya  strashno  hochu  ee  uznat'.  YA  hochu  znat'  o  sebe  vse
doskonal'no, hotya ponimayu, chto eto ne prineset mne schast'ya i ne
dostavit radosti.

     I   vse-taki   chto-to  zastavlyaet  menya  izlozhit'  svoyu
biografiyu tak, kak mne hochetsya. Ne dlya otdela  kadrov.  Esli  ya
dob'yus' odnoj treti pravdy -- eto budet prekrasno. Tridcat' tri
procenta  pravdy  --  ves'ma  vysokij  KPD  dlya lyubogo svyaznogo
teksta.





     Moj rod ne uhodit kornyami v drevnost'.

     Sejchas redko u kogo on uhodit  tuda  kornyami.  Hotya,  esli
rassuzhdat'   logicheski,   cepochka   predkov   ne   imeet  prava
preryvat'sya.  Navernyaka  moj  pryamoj   predok,   i   ne   odin,
sushchestvoval  vo  vremena  Ekateriny, prisutstvoval pri kreshchenii
Rusi i dazhe ohotilsya na  mamontov.  U  menya  v  golove  eto  ne
ukladyvaetsya.

     Trudno  sebe  predstavit',  chto  celaya  armiya  moih pryamyh
predkov borolas' za sushchestvovanie, trudilas' i  rastila  detej,
chtoby v rezul'tate poyavilsya ya.

     Nu, ne odin ya, konechno. I vy tozhe.

     Obidno,  chto  nikakih  svedenij  ob  etih lyudyah ya ne imeyu.
Krome istoricheskih, razumeetsya. Ochen' interesno bylo by  znat',
kak  moj neposredstvennyj predok po otcovskoj linii otnosilsya k
dekabristam, dopustim. Esli, konechno, on ne  zhil  gde-nibud'  v
Ispanii. A chto? Vpolne vozmozhnyj variant.

     Delo v tom, chto moi predki malo zabotilis', chtoby ostavit'
sled  s  avtografom.  To  est' sozdat' nechto takoe, chto do menya
dojdet.  Naprimer  --  letopis',   ikonu,   hram,   skul'pturu,
stihotvorenie  na  hudoj  konec.  Vozmozhno,  u  nih byli drugie
zadachi. Oni pahali, seyali, stroili izby,  voevali,  proizvodili
detej i umirali. V rezul'tate ya nichego pro nih ne znayu.

     Lish'  kakie-to  cari,  koroli  i gercogi imeyut vozmozhnost'
proslezhivat' svoyu genealogiyu dostatochno  daleko.  Pravil  odin,
potom carstvoval drugoj, zatem svergli tret'ego. Mne kazhetsya --
eto  nespravedlivo.  U  nas  teper' demokratiya, i kazhdyj dolzhen
znat' svoih predkov.

     CHelovechestvo pochemu-to  ne  dodumalos'  do  odnoj  prostoj
veshchi.  Davnym-davno  bylo  pora  sozdat' genealogicheskij arhiv.
Posle smerti kazhdogo cheloveka tuda sleduet vkladyvat' malen'kuyu
kartochku. Na nej nado pisat' imya cheloveka,  daty  zhizni,  imena
ego  detej i -- chto chelovek sdelal. Ne to, chto on hotel sdelat'
ili obeshchal, a tol'ko -- chto sdelal. Kakim  on  byl  --  dobrym,
zlym, pokladistym, milym, dushevnym, neterpimym, dazhe poryadochnym
merzavcem  -- ne imeet znacheniya. |to interesno sovremennikam. A
potomkov interesuyut dela.

     No takogo arhiva net, i poetomu predstavlenie o moem  rode
ne zahodit glubzhe vtoroj poloviny proshlogo veka. I to blagodarya
moej  babushke.  Babushka nahodilas' v stol' preklonnom vozraste,
chto pomnila zhiv'em poeta Nadsona. Ona pomnila vremena, kogda ne
bylo samoletov, radio, televideniya i raket.  Voobshche  nichego  ne
bylo. Naskol'ko spokojnej togda zhilos' lyudyam!

     S  detstva ya rascenival babushku kak istoricheskij pamyatnik,
nahodyashchijsya  pod  ohranoj.  Babushka  utverzhdala,   chto   nashimi
predkami   byli  dostojnye  i  uvazhaemye  lyudi.  CHast'  iz  nih
zanimalas' fizicheskim trudom, a chast'  --  umstvennym.  Byli  i
takie,  kotorye  nichem ne zanimalis'. Oni nazyvalis' dvoryanami.
Tak chto s  tochki  zreniya  nasledstvennosti  kartina  poluchaetsya
putanaya.  Ne  znayu  --  chego  vo mne bol'she? Kakih kachestv? |to
predstoit eshche vyyasnit'.

     Babushka govorila, chto ya pohozh  na  dedushku.  Dedushka  tozhe
nichego ne dobilsya v etoj zhizni i umer ochen' davno. Tol'ko on ne
dobilsya nichego v to vremya, a ya sejchas.

     Babushka  vsegda  byla takoj staroj, chto bol'she ne starela.
Na fone babushki my izmenyalis' s  golovokruzhitel'noj  bystrotoj.
My vse ee dogonyali. My -- eto moi roditeli, brat i sestra. No o
nih v svoe vremya.



     Govoryat,  ya  rodilsya  v  voskresen'e.  Pochemu-to  mne  eto
priyatno.

     Konechno, byl chrezvychajno velikolepnyj den'.  Na  redkost'.
Mama  vynesla  menya  v steganom odeyale i peredala na ruki pape.
Papa menya vzyal, poceloval mamu, a potom my seli v avtomobil'  i
poehali domoj. |to bylo za neskol'ko mesyacev do vojny.

     Sushchestvuet  i  drugaya  versiya.  Soglasno  ej menya nesla na
rukah babushka. Togda ona byla eshche sposobna eto delat'. Den' vse
ravno byl horoshij i eto chto-to tam znamenovalo.

     Kstati, byla zima, i ya ne prostudilsya.

     Vtoraya legenda, chut' podlinnee, svyazana s moim  kreshcheniem.
|to podpol'naya legenda, potomu chto pape nel'zya bylo, chtoby menya
krestili.  Moj  papa  byl  kommunistom,  k  tomu  zhe voennym. A
babushke bylo, naoborot, nuzhno.  Mne,  kak  vy  ponimaete,  bylo
togda eshche naplevat'.

     Tak vot. Tajkom ot papy, kotoryj uznal obo vsem etom mnogo
let spustya,  babushka povezla menya v cerkov'. Batyushka menya vzyal,
kuda-to okunul, perekrestil i nazval  cerkovnym  imenem.  Imeni
nikto  ne  znaet, dazhe babushka, potomu chto ona zabyla. Kazhetsya,
batyushka  skazal  chto-to  naschet  moej  budushchej   schastlivoj   i
znamenitoj  zhizni.  Pol'zuyas'  sluchaem, dovozhu do ego svedeniya,
chto on oshibsya.

     Takogo  roda  legendy  postoyanno  izlagalis'   mamoj   ili
babushkoj  na semejnyh torzhestvah. Vsem ochen' by hotelos', chtoby
ya rodilsya v rubashke. Odnako etogo ne  proizoshlo.  Veroyatno,  po
nedorazumeniyu.

     Dalee    sleduyut   legendy,   svidetel'stvuyushchie   o   moej
neobychajnoj  odarennosti  v  detstve.   Interesno,   kuda   ona
devalas'?    Voobshche   odarennyh   detej   sushchestvuet   ogromnoe
kolichestvo, esli verit' ih roditelyam. A potom iz nih poluchayutsya
vpolne zauryadnye vzroslye. |to myagko govorya.

     CHitat' ya nauchilsya tak rano,  chto  eshche  ne  umel  govorit'.
CHital  pro sebya. Potom srazu zagovoril stihami CHukovskogo. Ih ya
rasskazyval mame pered snom, poka ona ne  zasypala.  Togda  uzhe
byla vojna i zasypat' inogda prihodilos' v bomboubezhishche. Tam na
menya odnazhdy, pol'zuyas' temnotoj, sela kakaya-to tetka i chut' ne
razdavila.

     Odnazhdy  sluchajno  ya  glotnul  uksusnoj essekcii i chut' ne
umer.

     Odnazhdy ya zabludilsya v lesu i chut' ne poteryalsya sovsem..

     Odnazhdy ya byl iskusan sobakami i chut'...

     Takih   "chut'"   bylo   dovol'no   mnogo.   Predstavlyaetsya
neveroyatnym, chto ya vyzhil. Vse semejnye legendy imeyut schastlivyj
konec.  Dumayu, chto oni sil'no priukrasheny. YA za nih ne otvechayu,
potomu chto sam nichego ne pomnyu.



     U otca bylo dve sestry -- tetya Zika i tetya Mika. Oni  byli
babushkinymi   docher'mi.   Otnositel'no   teti   Ziki  ya  vsegda
dogadyvalsya, chto ee nastoyashchee imya -Zinaida. S tetej Mikoj  bylo
slozhnee.  V  detstve  ya  dumal, chto ee polnoe imya -Mikstura. Na
samom dele tetyu Miku zvali Tat'yanoj, no ob etom ya uznal  pozzhe.
Imya Mikstura podhodilo k nej gorazdo bol'she.

     Kak  mne  teper'  kazhetsya, v nashej sem'e sohranyalis' sledy
patriarhal'nogo byta.  Ego  hranitel'nicej  byla  babushka.  Ona
predpolagala,  chto  my  proishodim  iz dvoryan. Otcu ne nravilsya
etot tezis. Do vojny on ego aktivno oprovergal. Proishodit'  iz
dvoryan v to vremya bylo opasno.

     Zato  tetya  Zika  i  tetya  Mika vsyacheski podcherkivali nashe
mnimoe  dvoryanstvo.  Uhodya  i  prihodya,  oni  govorili   chto-to
po-francuzski  babushke.  Mame  eto ne nravilos', potomu chto ona
rodilas' v kubanskoj stanice i  zhila  v  nej  do  soznatel'nogo
vozrasta.   Babushka   smeyalas'   po-francuzski  i  rasskazyvala
evrejskie anekdoty. Mezhdu mamoj  i  babushkoj  vsegda  oshchushchalas'
mezhdunarodnaya napryazhennost'.

     -- Ty  hochesh'  zagnat'  menya  v  grob, -- govorila babushka
mame.

     -- Vy, mama, sami kogo ugodno zagonite v grob, -- otvechala
mama.

     Skandaly, kak eto ni stranno, voznikali redko,  i  poetomu
okonchatel'no zagnat' v grob ni odnu storonu ne udavalos'. Tetki
Zika i Mika poyavlyalis' v nuzhnyj moment, kogda nazreval gol. Oni
dejstvovali kak golkipery, predohranyaya grob ot popadaniya v nego
babushki  ili  mamy.  Im  hotelos',  chtoby oni zhili mirno. Krome
al'truizma, imi rukovodilo vpolne osoznannoe nezhelanie  zhit'  s
babushkoj, esli ne daj Bog chto-nibud' sluchitsya s mamoj.

     Poslednee  slovosochetanie  v detstve oboznachalo smert'. Na
Pushkinskoj  ulice  zhil   dedushka   SHamraev,   otec   babushkinoj
dvoyurodnoj        sestry,       a       potom       s       nim
ne-daj-Bog-chto-nibud'-sluchilos'.  Dedushka  SHamraev   byl
uzhasno  staryj  i  ochen'  pugalsya,  kogda  sadilsya na vozdushnyj
sharik. SHarik v kreslo podkladyvali my s  dvoyurodnymi  brat'yami,
synov'yami  teti  Ziki  i  teti Miki, buduchi v gostyah u dedushki.
Poseshchenie  dedushki  SHamraeva  i  ego  docheri   Soni   schitalos'
pochemu-to horoshim tonom.

     Tetya  Sonya  rabotala  a  v  detskom izdatel'stve. Ona byla
staroj devoj. |ti slova proiznosilis' mamoj s  uvazheniem.  Tetya
Sonya  posvyatila  svoyu zhizn' dedushke SHamraevu i detskim knizhkam.
Ona  byla  hudoj,  s  chernymi  vypuklymi  glazami,   v   oblake
papirosnogo dyma, vechno okruzhavshem tetyu Sonyu. Tetki Zika i Mika
ee  boyalis'.  Tetya Sonya darila nam knizhki s avtografami detskih
pisatelej. V  pisatel'skih  nadpisyah  na  knigah  chuvstvovalos'
uvazhitel'noe  zaiskivanie. Tetya Sonya prorabotala v izdatel'stve
so dnya ego osnovaniya do  semidesyati  shesti  let,  ne  uhodya  na
pensiyu.  Ona  byla  ochen' umna, stroga i dobra, chto ya ponyal uzhe
vzroslym.

     K  sozhaleniyu,  ne  mogu   skazat'   togo   zhe   o   drugih
rodstvennikah.  Dazhe  togda,  v detstve, ya chuvstvoval nekotoryj
nedostatok dobroty i uma v slovah i postupkah blizhnih.  Menya  i
sejchas  bolee vsego izumlyaet chelovecheskaya glupost', no ya privyk
s neyu mirit'sya.

     Mnogochislennaya rodnya s maminoj storony zhila na  Kubani.  K
desyati   godam  ya  nauchilsya,  nakonec,  razbirat'sya  v  maminyh
sestrah. Ih bylo chetvero.  Vse  oni  zhili  v  stanice  i  imeli
mnogochislennyh  detej, moih dvoyurodnyh brat'ev i sester, tochnoe
kolichestvo kotoryh ya ne znayu i sejchas.

     Rodnya s maminoj storony neglasno schitalas' rodnej  vtorogo
sorta. Vozmozhno, eto mnenie sozdala babushka. Mozhet byt', i mama
v  glubine  dushi  stala dumat' tak, kogda otcu prisvoili zvanie
polkovnika.

     Na Kubani ya byl  odin  raz  v  dvenadcatiletnem  vozraste.
Tetki otkarmlivali menya yablokami i zharenymi gusyami. Muzh'ya tetok
byli         ukraincami.        Oni        nazyvali        menya
dyvys'-yakij-garnyj-kacapchik.  Vse  chetyre  slova  ya   ne
ponimal.  Vernuvshis'  s  Kubani,  ya  dolgo proiznosil zvuk "ge"
myagko, na ukrainskij maner.

     Samyj starshij dvoyurodnyj brat s  maminoj  storony  ne  tak
davno  stal generalom. Vot vam i rodnya vtorogo sorta! |tot fakt
ne smog proniknut' v moyu golovu. On postuchalsya, no ya  ego  tuda
ne vpustil. YA ne mogu sebe predstavit' brata-generala, uvol'te!
Tem  bolee,  chto  ya  videl  ego odin raz dvadcat' pyat' let tomu
nazad.

     A voobshche moi rodstvenniki, kak i predki,  obrazuyut  polnyj
spektr social'nogo izlucheniya. Sredi nih est' kolhozniki, vrachi,
laboranty,  voennye, rabochie, p'yanicy, est' brat v tyur'me, est'
svoyak -- sotrudnik organov, est' kandidaty nauk.  I  est'  odin
general   --   nachal'nik   politupravleniya  krupnogo  voinskogo
soedineniya.

     Gde-to blizhe k infrakrasnoj  oblasti  spektra  --  oblasti
malyh energij -nahozhus' ya sam.



     Moe detstvo proshlo v epohu domrabotnic.

     Zdes'  trebuetsya poyasnenie dlya molodezhi, kotoraya ne sovsem
horosho znaet, chto takoe "domrabotnica".Kogda-to davno vo mnogih
domah zhili sluzhanki i guvernantki. YA  ne  sovsem  yasno  ponimayu
znachenie poslednego slova. Dlya menya guvernantka -- eto sluzhanka
s   vysshim   obrazovaniem,  vospityvayushchaya  detej.  Domrabotnicy
ob容dinyali sluzhanku i guvernantku v odnom lice. I  bez  vsyakogo
vysshego obrazovaniya.

     Natasha  priehala iz derevni v vosemnadcatiletnem vozraste.
Mne togda bylo vosem'. My zhili v trehkomnatnoj kvartire. Natasha
spala  v  kuhne  na  raskladushke.  V  te   vremena   social'noe
proishozhdenie  hozyajki  i  domrabotnicy  chasto bylo odinakovym.
Mezhdu moej  mater'yu,  byvshej  kubanskoj  kazachkoj,  i  Natashej,
priehavshej  iz-pod  Tuly,  ustanovilis' svoeobraznye otnosheniya.
Nesmotrya na molodost',  Natasha  imela  sobstvennye  vzglyady  na
vospitanie detej, to est' nas s bratom i sestroj. Mama i Natasha
chasto  vstupali  v debaty, soprovozhdavshiesya oboyudnymi krikami i
slezami. Natasha podhvatyvala na ruki moyu  maloletnyuyu  sestru  i
ubegala  s  nej  iz  doma.  |tim  ona  vyrazhala  protest protiv
nepravil'nogo vospitaniya. Mama  brosalas'  za  neyu,  a  vecherom
zhalovalas'  pape. Natasha vsyacheski zashchishchala nas ot posyagatel'stv
roditelej.

     Mezhdu prochim, moya starshaya sestra, umershaya v  mladenchestve,
byla by rovno na desyat' let starshe menya. I ya vosprinimal Natashu
kak     starshuyu    sestru,    poyavivshuyusya    v    dome    posle
vosemnadcatiletnego otsutstviya.

     Po subbotnim  vecheram  Natasha  s  sosedskoj  domrabotnicej
gulyali  v  parke  s  soldatami.  Oni  odevalis' v krepdeshinovye
plat'ya s zhaketkami, zavivali volosy shchipcami i  uhodili  tverdoj
vzdragivayushchej  pohodkoj. Kogda soldaty brosali ih, domrabotnicy
plakali, no nedolgo.

     Pervyj god Natasha kupala nas s bratom v vanne. Bratu  bylo
pyat'  let.  My ustraivali morskie srazheniya, vypleskivaya vodu na
Natashu. Uzhe cherez god ya otkazalsya ot etih  kupanij  i  nauchilsya
myt'sya samostoyatel'no. Vo mne prosypalsya otrocheskij styd.

     Krome styda, prosypalos' i eshche chto-to -- kakie-to tajnye i
zhguchie  zhelaniya.  Kogda  mne  ispolnilos'  dvenadcat',  ya  stal
podsmatrivat' za Natashej. Mezhdu tualetom i vannoj komnatoj bylo
vysokoe   okoshko,   peregorozhennoe    naklonnymi    derevyannymi
planochkami.  YA  vstaval  nogami  na  unitaz  i  smotrel  skvoz'
planochki na  moyushchuyusya  Natashu.  Ona  zadumchivo  terla  mochalkoj
malen'kie kruglye grudi, pohozhie na shariki morozhenogo. Mne bylo
stydno, no zhelaniya byli sil'nee styda.

     Esli  vysheskazannoe  kogo-nibud'  shokiruet  --  mozhete  ne
chitat'. YA ne obizhus'. YA obeshchal sebe pisat' pravdu.



     V  etoj  povesti  syuzheta  ne  budet  --  ne  ishchite.  Samyj
estestvennyj,  hotya  i  samyj  nepravil'nyj  syuzhet -- eto zhizn'
cheloveka. V dannom sluchae moya.

     Samo soboj, v nadlezhashchee vremya ya otpravilsya v shkolu. SHkola
byla special'noj. V nej so vtorogo klassa  izuchali  francuzskij
yazyk.  YA do sih por pomnyu slovo "stol" po-francuzski. Lya tabl'.
YA byl chisten'kim mal'chikom iz poryadochnoj sem'i. K takim  ran'she
brali  guvernerov.  Uzh  oni  nauchili  by  menya francuzskomu! No
guvernery, kak ya uzhe  upominal,  perevelis'  zadolgo  do  moego
rozhdeniya. Poetomu ya francuzskogo ne znayu.

     Otca  perevodili  sluzhit' to tuda, to syuda. YA menyal shkoly,
kak bashmaki, iz kotoryh vyrastala noga. Vse eto slilos' v obshchee
vospominanie, kak kapel'ki  rtuti  slivayutsya  v  odnu  drozhashchuyu
kaplyu.  V  nej  otrazhaetsya  moya  strizhennaya  pod  nol'  golova,
torchashchaya na predposlednej parte v  okruzhenii  soroka  takih  zhe
golov.   Ni   edinoj  kosichki,  potomu  chto  shkoly  togda  byli
razdel'nymi.

     Proshu otmetit' eto obstoyatel'stvo. Do chetyrnadcati  let  ya
znal  o  devochkah  tol'ko  ponaslyshke.  Nu,  videl, konechno, na
ulicah ili v kino. No ne bolee.

     My zhili v Moskve, i otec  bral  menya  na  Krasnuyu  ploshchad'
smotret'  parady.  Na  Mavzolee  stoyali  lyudi.  Odin iz nih byl
Stalin.

     Stalin byl samym glavnym v nashej strane. On byl im  dolgoe
vremya,  i  poslednij  kusochek ya zastal. On mnogo chego sdelal, v
tom chisle i oshibok. Emu na  eto  spravedlivo  ukazali.  Pravda,
potom, kogda on uzhe ne mog ih ispravit'.

     Stalin  byl  nashim otcom do pyatogo klassa. Zatem on umer i
perestal byt' nashim otcom.  |to  bylo  bol'shoe  gore.  YA  ochen'
staralsya zaplakat', kogda uznal, no u menya nichego ne vyshlo. Mne
stalo stydno.

     Na  ulicah  povesili  traurnye  flagi.  V  shkole  ustroili
pochetnyj karaul  pered  portretom.  YA  stoyal  ryadom  s  dobrymi
tolstymi  usami Stalina i dumal, chto zhe budet dal'she. Kazalos',
chto dal'she nichego horoshego ne predviditsya. Bylo strashno.



     Uroven' zhizni v to vremya byl pohuzhe, chem sejchas. A glavnoe
-- on byl bolee differencirovan.  |to  teper'  neizvestno,  kto
bol'she  poluchaet,  i  zhivet bogache -uborshchica ili docent, myasnik
ili mladshij nauchnyj  sotrudnik.  Hotya  v  poslednem  primere  s
myasnikom  ya,  pozhaluj,  nemnogo  pereborshchil, kak vyrazhaetsya moya
mama. Tut kak raz vse yasno.

     V te gody delenie na imushchih i neimushchih bylo chetkim.

     Na okraine  togdashnej  Moskvy  postroili  korotkuyu  ulicu,
potesniv  derevyannye domishki i baraki. Sejchas eto daleko uzhe ne
okraina, a chut' li ne centr Moskvy.  No  togda  ulica  imela  v
dlinu   metrov   dvesti   i  naschityvala  okolo  desyatka  seryh
chetyrehetazhnyh domov. Ih i teper' nazyvayut  "stalinskimi".  Tam
zhili    voennye    i    intelligenciya   --   vrachi,   pisateli,
zhurnalisty-mezhdunarodniki, professora i prochie.

     V glubine dvorov prodolzhali stoyat' baraki, kotorye do pory
do vremeni ne snosili.

     V etom meste ya okonchatel'no pochuvstvoval --  kakoj  ya  uzhe
nedostatochno  molodoj, skazhem tak. Mne slishkom chasto prihoditsya
raz座asnyat' dlya  molodezhi  otdel'nye  slova.  Nu,  naprimer,  --
"baraki".

     Lyudi  starshego  pokoleniya  pomnyat  eti  baraki.  |to  byli
dlinnye odnoetazhnye zdaniya s odnim  vhodom  v  kakom-nibud'  iz
koncov.  Vdol'  baraka tyanulsya tusklyj uzkij kordior, propahshij
zharenoj na postnom masle ryboj. Sleva i sprava byli  dveri.  Za
kazhdoj  dver'yu  v komnatke zhila sem'ya. Tri, pyat', sem' chelovek.
Konec koridora skryvalsya v sinevatom chadu.

     V  barakah  zhili  rabochie,  melkie  sluzhashchie,   lica   bez
opredelennyh  zanyatij,  byvshie urki i tomu podobnye. Ot barakov
veyalo prestupnost'yu. Poselivshayasya ryadom  intelligenciya  boyalas'
barakov, kak ognya.

     Sfery   deyatel'nosti   lyudej   iz   barakov  i  obitatelej
stalinskih    domov    byli    sovershenno    razlichny.    Liniya
soprikosnoveniya mezhdu nimi prohodila v shkole, gde my
 --  deti voennyh, professorov i pisatelej   --  uchilis' vmeste s det'mi rabochih i
lic bez opredelennyh zanyatij.

     Kak  i vo vzrosloj zhizni, my zanimali rukovodyashchie posty, a
barachnye deti byli dvizhushchej  siloj.  YA  byl  zven'evym,  a  moj
tovarishch   --  syn  zhurnalista-mezhdunarodnika  --  predsedatelem
soveta otryada. Drugie zven'evye, starosta i chleny soveta otryada
tozhe provodili svoe detstvo v stalinskih domah.

     My vospityvali barachnyh i staralis' sdelat' iz nih  lyudej.
My  vyzyvali  ih  na  zasedaniya soveta otryada, prorabatyvali za
dvojki, huliganstvo, kurenie i matershchinu.  Posle  zasedanij  my
vmeste  s  prorabatyvaemymi  shli v zabroshennyj park nad gryaznoj
rechkoj Tarakanovkoj, kotoruyu potom upryatali v podzemnuyu  trubu,
i  s  naslazhdeniem  kurili i materilis'. V pyatom klasse ya kuril
kakie-to vonyuchie papirosy i materilsya, kak  izvozchik.  Znacheniya
proiznosimyh slov ya ne ponimal. Znachenie slova "izvozchik" mozhno
posmotret' u pisatelej devyatnadcatogo veka.

     YA    ispytyval    strashnyj   styd   za   svoe   social'noe
proishozhdenie.

     Dlya menya  ne  bylo  bolee  obidnyh  slov,  chem  "mamen'kin
synok".  Kogda  v  shkole  sprashivali, kto u menya otec, ya vsegda
otvechal --  voennyj.  Nikakaya  sila  ne  mogla  zastavit'  menya
proiznesti  ego zvanie. Raza dva otec prihodil v shkolu v forme.
YA pryatalsya pod lestnicej, v zakutke, gde nyanechka hranila tryapki
i nebol'shie kartonnye yashchechki mela.

     Vot vam pozhalujsta -- nyanechka!

     Gde oni teper', nyanechki? Kak ih nazyvayut sejchas v  shkolah?
Uborshchicy? Tehnicheskie rabotnicy? Mozhet byt', ih voobshche uzhe net?

     A u nas byli nyanechki. Oni znali nas po imenam.

     Stremyas'   dokazat'  svoyu  proletarskuyu  sushchnost',  mnogie
mal'chiki stalinskih domov prevzoshli barachnyh. Moj odnoklassnik,
syn pisatelya, zagremel v koloniyu.  YA  byl  ostorozhen  i  hranil
samodel'nuyu   finku   doma,  za  reprodukciej  kartiny  SHishkina
"Korabel'naya roshcha".

     Na shkol'nyh peremenah, v  prostornyh  kafel'nyh  tualetah,
ustraivalis'  stychki  "do  pervoj  krovyanki".  |to byli chestnye
sostyazaniya.  Dva  protivnika,  zhelavshie   vyyasnit'   otnosheniya,
dralis'  v  tesnom  krugu,  poka  u odnogo iz nih ne poyavlyalas'
krov' pod nosom. Boj prekrashchalsya. Boec s celym nosom ob座avlyalsya
pobeditelem.

     Stychki  nikogda  ne  voznikali  stihijno.  Oni   tshchatel'no
gotovilis'.  Uzhe za tri dnya stanovilos' izvestno, chto v pyatnicu
na  bol'shoj  peremene  YAsha   Tajc   stykaetsya   s   Hamsoj   iz
parallel'nogo  pyatogo  "V" klassa. CHto oni tam ne podelili -- ya
zabyl. My opasalis' tol'ko, chto nash ogromnyj, kucheryavyj i samyj
sil'nyj v klasse YAsha Tajc, syn vracha-professora, mozhet nechayanno
ubit' barachnogo Hamsu i tozhe zagremet' v koloniyu.

     Hamsa byl nizhe YAshi na  golovu.  On  vryad  li  mog  dostat'
kulakom  do  YAshinogo  nosa  i  dobit'sya  "krovyanki".  Hamsa byl
belobrys,  prilizan,  toshch  i  vertlyav.  Golova  ego  po   forme
napominala ogurec.

     Stychka  byla  ser'eznaya  i  principial'naya -- do zvonka na
urok. Peremena dlilas' pyatnadcat' minut. |to oznachalo, chto  YAsha
Tajc i Hamsa provedut pyat' bokserskih raundov bez pereryva.

     Kakovo  zhe  bylo  nashe  izumlenie i ogorchenie, kogda Hamsa
pobil YAshu Tajca! YUrkij i lovkij Hamsa uvertyvalsya ot kvadratnyh
YAshinyh kulakov, kotorye tyazhelo utyuzhili vozduh nad ego  golovoj.
Sam  Hamsa  ne  perestavaya  molotil YAshu v zhivot. Uluchiv moment,
Hamsa podprygival i koncom svoego belobrysogo ogurca bil YAshu po
krupnomu nosu. Posle vtorogo udara u  YAshi  poshla  krov'.  Hamsa
snova  i  snova  bil  po  nosu  YAshi svoej prilizannoj makushkoj,
otchego ona pokrasnela. YAsha, kak ranenyj, istekayushchij krov'yu byk,
bezuspeshno pytalsya zacepit' hot' raz Hamsu. Prozvenel zvonok, i
protivniki brosilis' k kranam -- otmyvat' kto nos, kto makushku.
YAsha yavilsya v  klass  blednyj,  poverzhennyj,  pokolebavshij  nashu
uverennost' v prevoshodstve sily nad smekalkoj.

     YA boyalsya stychek i stydilsya svoej boyazni.

     Kak  vy  uzhe  zametili, ya chasto chego-to stydilsya. Ne znayu,
kak drugie, no ya ispytyval eto chuvstvo postoyanno. V moej pamyati
glubzhe vsego  otpechatalis'  momenty,  kogda  mne  bylo  stydno.
Stydno  za  svoyu chuvstvennost', lozh', strah, tajnoe chestolyubie,
stremlenie byt' pohozhim na drugih, za rodstvennikov, za  shkolu,
za stranu, v konce koncov.

     Samyj  strashnyj  styd  --  eto  styd  za stranu. On voznik
pozzhe, v yunosti -- ya eshche ob etom rasskazhu. Styd uravnoveshivalsya
gordost'yu, kogda byli prichiny gordit'sya. Gordost' i  styd,  kak
mne  kazhetsya,  soedinennye  vmeste,  sostavlyayut  lyubov'. YA hochu
skazat', chto eto patrioticheskie chuvstva. Odna sploshnaya gordost'
eshche  ne  yavlyaetsya  lyubov'yu  k  rodine.  Zdes',  kak  i   vezde,
dialektika proyavlyaetsya v edinstve protivopolozhnostej.

     Gordost' za svoe blagorodnoe proishozhdenie i styd za nego.

     Gordost'  za velikie idei svobody, ravenstva i bratstva --
i styd pered ih real'nym voploshcheniem.

     No ya otvleksya. Strashno bylo, kogda my  vsem  klassom  bili
odnogo.  Na  nashem  yazyke eto nazyvalos' -- "oblamyvat'". U nas
byl predmet dlya oblomov -- mal'chik  po  familii  Goryushkin.  Ego
uchast' blestyashche podtverzhdala familiyu. Goryushkin sidel so mnoyu za
odnoj  partoj,  i  ya  podtyagival  ego  po  russkomu yazyku. Nado
skazat', chto Goryushkina bili ne zrya. V shkole  pochti  nikogda  ne
b'yut  zrya.  On  byl  fiskal,  vo  vsem  ego  oblike bylo chto-to
podlen'koe, naglovatoe i truslivoe.  Kogda  sozrevala  mysl'  v
ocherednoj  raz  pobit' Goryushkina, my karaulili ego posle urokov
vo dvore shkoly. Goryushkin bezoshibochno chuvstvoval sozrevanie etoj
mysli i ne vyhodil  iz  shkoly  do  temnoty.  On  mayalsya  tam  v
koridore,  neschastnyj  Goryushkin,  i  toskoval,  a  my terpelivo
sideli vo dvore na svoih portfelyah i smotreli  na  okna  shkoly.
Nakonec v temnote vyhodil Goryushkin, slabo nadeyas', chto tovarishchi
prostili  ego i razoshlis'. No tovarishchi brosalis' na Goryushkina i
bili ego pyl'nymi portfelyami  po  golove.  YA  staralsya  byt'  v
zadnih   ryadah  i  lish'  imitiroval  uchastie.  Mne  bylo  zhalko
Goryushkina. I stydno bylo nevynosimo, potomu chto ya ne nahodil  v
sebe  sil  protivostoyat'  tolpe.  Goryushkin  nikogda  na menya ne
zhalovalsya,  hotya  i  videl   menya   sredi   napadavshih.   Nekoe
blagorodstvo  prisutstvovalo v Goryushkine. On ne napominal mne o
moem uchastii v bit'e, kogda my zanimalis' s nim russkim yazykom.
Veroyatno, Goryushkin ponimal, chto vel by sebya tak zhe, esli by  my
pomenyalis' rolyami.

     Gde ty teper', Goryushkin?

     Prosti menya.

     Vse  eto  -- i kurenie, i matershchina, i samodel'nye finskie
nozhi,  i  stychki,  i   oblomy   --   proishodilo   v   shkol'noe
srednevekov'e,  s tret'ego po shestoj klass, i proshlo, kak kor',
k sed'momu klassu.

     Kak raz v eto vremya vossoedinili muzhskie i zhenskie  shkoly.
|to  bylo  pervoj oshchutimoj mnoyu peremenoj posle smerti Stalina.
Vossoedinenie stalo vydayushchimsya sobytiem v moej zhizni.



     YA okazalsya v byvshej zhenskoj shkole. Tak poluchilos',  potomu
chto ona byla blizhe.

     V  zhenskoj  shkole byli svoi tradicii. Tam na peremenkah ne
"stykalis'", kak u nas. Vse hodili po koridoru parami,  otdyhaya
ot  umstvennoj  raboty.  U menya bylo vpechatlenie, chto ya popal v
muzej. V  klass  vhodili  uchitel'nicy  s  buklyami  i,  medlenno
uzhasayas',  vzirali na predstavitelej muzhskogo pola. Dlya nih eto
vossoedinenie bylo kak sneg na golovu.

     My bystro prisposobilis' i stali rasshatyvat' ustoi.  Mezhdu
prochim,  devochki  ohotno pomogali nam ih rasshatyvat'. Vot tut i
sluchilas' pervaya lyubov'. Ona byla iz parallel'nogo klassa.

     Lyubov' iz parallel'nogo klassa --  eto  nemnogo  neudobno.
Vo-pervyh,  vidish'sya redko, na peremenah. Vo-vtoryh, neobhodimo
kak-to poznakomit'sya. Nuzhny posredniki. I posredniki nashlis'.

     Menya priveli v kruzhok bal'nyh tancev, gde zanimalas' takzhe
i ona. Ee zvali Ira.  Kruzhok  bal'nyh  tancev  sushchestvoval  dlya
privitiya  nam  chego-to  vozvyshennogo, rozovogo i dushistogo, kak
tualetnoe mylo. Krome galantnosti, rasprostranyaemoj mezhdu nami,
nas uchili tancevat' menuety, pa-de-patinery, mazurki,  polonezy
i  prochuyu  drebeden',  budto  my  sobiralis'  sluzhit' pri dvore
Lyudovika CHetyrnadcatogo ili  igrat'  v  opere  "Ivan  Susanin".
Naskol'ko mne izvestno, sud'ba u vseh slozhilas' inache.

     I  vot  menya  stali  uchit'  pravil'no  podhodit'  k  dame,
protyagivat' ej ruku  s  legkim  poklonom  golovy,  na  chto  ona
otvechala  elegantnym  kniksenom,  i  vesti ee na tanec. V tance
polagalos' tyanut' nosochki i smotret' na damu  s  velikosvetskoj
poluulybkoj.

     Dva raza v nedelyu ya tanceval s Iroj menuety. Postepenno my
stali  vstrechat'sya pomimo menuetov. My gulyali kompaniej, potomu
chto  gulyat'  vdvoem  bylo  slishkom   otkrovenno.   YA   staralsya
ponravit'sya. Ona, kazhetsya, tozhe.

     Zapreshchennymi  tancami  v  to  vremya byli fokstrot i tango.
Gospodi, kak mne hotelos'  nauchit'sya  ih  tancevat'!  Vo  vremya
tango dopuskalos' obnyat' damu za taliyu. |to kazalos' mne verhom
schast'ya.

     Ira priglasila menya na den' rozhdeniya. YA dolgo muchilsya, chto
by ej  podarit',  i  podaril  broshku  v vide rybki i knigu "Don
Kihot" pisatelya Servantesa. Na knige ya chto-to napisal. Ona byla
idejnym prilozheniem k broshke.

     Ne tak davno ya derzhal  etu  knigu  v  rukah.  Peredo  mnoj
sidela  vzroslaya  Ira,  moya  pervaya  lyubov'.  YA smotrel na svoyu
darstvennuyu nadpis' i udivlyalsya  etoj  bezzhalostnoj  shtukovine,
kotoraya nazyvaetsya vremya.

     A tango ya vse-taki nauchilsya tancevat'. Tol'ko pozzhe.



     Moj otec byl voennym letchikom.

     YA  vsegda  gordilsya  tem,  chto  on  letchik  i stydilsya ego
vysokih zvanij. Mne kazalos', da i sejchas kazhetsya,  chto  odnogo
slova  vpolne  dostatochno,  chtoby  opredelit' cheloveka. Letchik.
Fizik. Vrach. Pisatel'. Uchitel'...

     |to  sushchestvitel'nye,  otrazhayushchie,  kak  im  i   polozheno,
sushchestvo  dela.  Vsyakie  zhe  zvaniya -- sut' prilagatel'nye, ili
epitety, ukazyvayushchie na kachestvo predmeta.  Horoshij  letchik  --
eto  polkovnik.  Plohoj  -- lejtenant. Horoshij fizik -akademik,
fizik tak sebe -- mladshij nauchnyj sotrudnik.

     Esli by eto vsegda bylo tak!

     Moj otec po otzyvam sosluzhivcev byl otlichnym letchikom  eshche
v  zvanii  lejtenanta.  Kogda on stal polkovnikom, to prekratil
letat' po vozrastu, ibo nastupila era reaktivnoj aviacii.

     Znaete li vy, chto takoe zapah aerodroma?

     Na aerodromah rosla redkaya  zheltaya  trava.  Zemlya  byla  v
krupnyh  maslyanyh  pyatnah.  Vzletnye  polosy byli gruntovymi, a
inogda nabiralis' iz figurnyh zheleznyh polos s otverstiyami,  iz
kotoryh torchala vse tak zhe kolyuchaya trava.

     Bortmehanik  bralsya  za  uzkuyu lopast' vinta i povorachival
ego na  poltora-dva  oborota.  Letchik  krichal  iz  kabiny:  "Ot
vinta!"  --  i bortmehanik otbegal nazad, zabiralsya po zheleznoj
lesenke  v  samolet,  a  zatem  vtyagival  lesenku  za  soboj  i
zahlopyval dvercu.

     Propeller nachinal vrashchat'sya. Za samoletom voznikalo zheltoe
oblako  pyli,  v  kotorom  struilas'  aerodromnaya  trava.  Grom
raskatyvalsya vokrug. Samolet  vyrulival  na  polosu.  On  ehal,
myagko pokachivayas' na dutikah i na hodu shevelya eleronami, kak by
razminaya myshcy pered poletom. Potom on vzletal, vtykayas' v nebo
s upryamym revom.

     V  detstve  ya  letal  s  otcom  na  mnogih  markah voennyh
bombardirovshchikov i transportnyh samoletov. Do sih por  nazvaniya
"boston",  "Tu-4",  "Li-2",  "katalina"  --  volnuyut  moj sluh.
"Katalinoj" nazyvalsya ogromnyj gidrosamolet, kotoryj vzletal  i
sadilsya  na  vodu.  Ego  propellery  byli  vyneseny  vysoko nad
ploskostyami,  chtoby  ne  zadevat'  vody.  Ot  etogo  "katalina"
kazalsya udivlennym samoletom, u kotorogo glaza vylezli na lob.

     YA  stal  fizikom i znayu princip reaktivnogo dvizheniya. No ya
ne lyublyu reaktivnyh samoletov i starayus' na nih  ne  letat'.  V
dushe  ya  ne  ponimayu, kak mozhet letet' samolet s dyrkami vmesto
propellerov. Dejstvitel'nost' ne ubezhdaet menya.  Menya  ubezhdaet
detstvo, ot kotorogo ostalos' v ladoni oshchushchenie ostroj i teploj
lopasti propellera.

     Otec  stal letchikom v te gody, kogda zarozhdalas' sovetskaya
aviaciya. On uchilsya na letchika v Sevastopole i letal na fanernyh
samoletah, kotorye  vyvozilis'  iz  angara  loshad'mi.  Na  boku
kazhdoj   loshadi   byl  napisan  nomer,  sootvetstvuyushchij  nomeru
samoleta. Samolety chasto razbivalis'. U otca v al'bome ya  videl
gruppovuyu   fotografiyu   kursantov.  Okolo  treti  gruppy  byli
pomecheny krestikami. |ti kursanty pogibli eshche do vojny.

     Otec tozhe chut' ne pogib do vojny, no po drugoj prichine.  V
tridcat'  sed'mom godu ego arestovali i ob座avili vragom naroda.
Dva  goda   on   sidel   v   tyur'me.   Otec   okazalsya   vragom
mnogomillionnogo  naroda. Potom Ezhova smenili na Beriyu, v svyazi
s chem otca vypustili i vosstanovili v zvanii  i  dolzhnosti.  Te
dva  goda  znakomye  obhodili mamu storonoj, i ej bylo nikak ne
ustroit'sya na rabotu.

     Esli by otca ne vypustili, ya mog  by  ne  roditsya  voobshche,
hotya  mne  v  eto  ne veritsya. Mne kazhetsya, chto vse, kto dolzhen
rodit'sya, nepremenno rozhdayutsya. Bolee togo, esli oni rozhdayutsya,
chtoby vypolnit' kakoe-nibud' delo -- oni ego vypolnyayut nesmotrya
ni na chto.

     Otec ne lyubil vspominat' tridcat'  sed'moj  god.  Ob  etom
periode  ya uznal, kogda mne bylo shestnadcat' let, to est' posle
Dvadcatogo s容zda.

     Dal'she ego sud'ba skladyvalas' bolee ili menee udachno.  On
voeval,  imel  mnogo  nagrad,  dosluzhilsya  do  vysokih zvanij i
komandoval raznymi aviacionnymi soedineniyami. Potom on vyshel  v
otstavku i vskore umer ot infarkta.

     Ni ya, ni brat ne poshli po stopam otca.

     I  opyat' razdvoenie dushi. Detstvo i yunost' proshli u menya v
obstanovke voennyh gorodkov, sredi lyudej v  forme,  prikazov  i
voinskoj  subordinacii. YA lyubil letchikov. Dazhe sejchas, vstrechaya
cheloveka v voennoj forme, ya glyazhu  na  ego  pogony  i  raduyus',
zamechaya  golubuyu  okantovku. Mne kazhetsya, chto letchiki vylepleny
iz osobogo testa. Ih spokojnyj i dobrodushnyj fatalizm  voshishchal
menya.  Obstanovka  v  aviacii  v  smysle  voinskoj discipliny i
chinopochitaniya vsegda schitalas' i v dejstvitel'nosti byla  bolee
demokratichnoj,  chem  v drugih rodah vojsk. Mozhet byt', isklyuchaya
flot.

     I vse zhe ya s detstva ne vzlyubil armiyu kak sistemu.  YA  eshche
nichego  ne  ponimal  v zhizni, a lish' oshchushchal ogromnyj i tochnyj v
melochah organizm armii, ostayushchijsya bestolkovym po  samoj  svoej
suti.

     Veroyatno,  ya  chego-to  ne  usvoil,  no  soznanie togo, chto
milliony lyudej na zemnom share zanyaty tem,  chto  uchatsya  ubivat'
drug druga vse bolee effektivno, -- ne umeshchaetsya v moej golove.
Esli  takovy  istoricheskie  zakony  razvitiya,  to ya otkazyvayus'
prinimat' glupost' takih istoricheskih zakonov.

     Na etom mozhno postavit' tochku v glave ob otce.

     Moj otec byl  horoshim  letchikom  i  mudrym  chelovekom.  On
ponimal bol'she, chem ya. On otdal armii vsyu zhizn', i ne ego vina,
chto syn stal pacifistom.



     My uehali iz Moskvy.

     My   ehali   dolgo,  cherez  vsyu  stranu,  i  okazalis'  vo
Vladivostoke. Dal'she ehat' bylo nekuda. Tam  nasha  sem'ya  stala
zhit'. Mestozhitel'stvo zasluzhivaet opisaniya.

     |to byl special'nyj dom dlya voinskih nachal'nikov. On stoyal
na sklone berega Amurskogo zaliva, a vernee, buhty Zolotoj rog.
Na central'nuyu   ulicu   vyhodil   lish'  verhnij  tretij  etazh.
Ostal'nye etazhi smotreli oknami vo  dvor,  kuda  s  ulicy  veli
zheleznaya  dver'  i kamennaya lestnica. Dvor byl okruzhen zheleznym
zelenym zaborom.

     Za etim zaborom proshla moya yunost'.

     Vo dvore doma vsegda stoyal matros-chasovoj s  karabinom.  V
polupodval'nom  pomeshchenii  zhila  karaul'naya  komanda vo glave s
michmanom. Matrosy, kotorye  nas  karaulili,  druzhili  s  det'mi
voinskih  nachal'nikov,  igrali  s  nimi v futbol i drugie igry.
Sluzhba ne slishkom ih obremenyala. Vo dvore zhila takzhe storozhevaya
ovcharka.

     Sleva ot pod容zda, vyhodivshego  vo  dvor,  stoyali  garazhi,
zapolnennye  chernymi  mashinami  marki  "ZIM",  a  sprava  rosli
derev'ya, i  byli  ploshchadki  dlya  igr  i  zabav  detej.  V  dome
naschityvalos' okolo desyatka detej raznyh vozrastov.

     Deti  ne  stesnyalis'  svoego  proishozhdeniya.  Oni zaprosto
obrashchalis' s chasovymi. Michman zaiskival pered det'mi, opasayas',
chto oni  mogut  pozhalovat'sya  otcam.  Moi  detskie  perezhivaniya
znachitel'no   usililis'  v  dome  za  zheleznym  zaborom.  Novye
shkol'nye  tovarishchi  opredelenno  opasalis'  zahodit'  ko   mne.
Pravda,  byli sredi nih i takie, kotorym nravilas' izbrannost',
i oni, veroyatno, gordilis'  znakomstvom  s  vysokopostavlennymi
det'mi. No oni ne nravilis' mne.

     Tol'ko  cherez  god  ili  dva  ya  privyk  k chasovym, i menya
perestalo udruchat' nashe zhit'e.

     Lyubimym  razvlecheniem  mal'chishek  dvora  bylo   sleduyushchee.
Vecherami  my  prokradyvalis' za garazhi k zaboru. Nashim glavarem
byl desyatiklassnik Vit'ka, syn admirala. V etom meste zabor byl
derevyannym, s uzkimi shchelyami mezhdu dosok. On otgorazhival dvor ot
matrosskogo kluba, gde po subbotam i voskresen'yam  byli  tancy.
Pril'nuv  k  shchelyam,  my nablyudali za temnymi alleyami i kustami,
primykavshimi k zaboru. Na alleyah stoyali skamejki. V kustah i na
skamejkah my  videli  matrosov  v  belyh  beskozyrkah.  Matrosy
obnimali  podrug. Kogda kakoj-nibud' matros, osmelev ot temnoty
i dyhaniya podrugi, predprinimal reshitel'nye dejstviya, Vit'ka, a
za nim i my, nachinali svistet' i ulyulyukat'. Podruga  vskakivala
so   skamejki,   pospeshno,  opravlyaya  yubku,  a  zloj  matros  s
rugatel'stvami podbegal k  zaboru,  zhelaya  vstupit'  s  nami  v
neposredstvennyj  kontakt.  My ne ubegali, potomu chto zabor byl
vysokim, generaly i admiraly byli eshche vyshe zabora i  chasovoj  s
karabinom ohranyal nashi igry.

     Pokrutivshis' u zabora i vyskazav vse, chto on o nas dumaet,
matros brosalsya iskat' ubezhavshuyu podrugu.

     Nashi dejstviya kazalis' nam ostroumnymi.

     |ti zabavy uvlekali menya v vos'mom klasse. Uzhe v devyatom ya
ushel s admiral'skogo dvora v narod.



     No snachala o radiolyubitel'stve

     V pervoe leto na Dal'nem Vostoke my zhili na kazennoj dache.
YA eshche  ne  opredelilsya v shkolu i zanimalsya na dache tehnicheskimi
podelkami. YA vypilival lobzikom  figurnye  palochki  iz  fanery.
Rabota  trebovala  terpeniya,  no ne udovletvoryala rezul'tatami.
CHto-to bylo v etom neser'eznoe.

     Ryadom s dachnym  poselkom  stoyala  aviacionnaya  chast'.  Ona
vhodila  v podchinenie otcu. YA pobyval tam i zashel v masterskie.
Obilie instrumentov, priborov  i  detalej  porazilo  menya.  Mne
strashno zahotelos' zanimat'sya radiolyubitel'stvom. V te gody ono
bylo populyarno.

     YA oblozhilsya zhurnalami "Radio" i broshyurami tipa "Kak samomu
sdelat' radiopriemnik". Mezhdu prochim, radiopriemnik u menya byl.
No okazalos',   chto  radiopriemnik,  sdelannyj  svoimi  rukami,
otlichaetsya ot kuplennogo v magazine  tak  zhe,  kak  sobstvennyj
glaz ot vstavnogo.

     Teoriyu  ya  usvoil  snosno,  no  praktika davalas' slozhnee.
Nuzhno bylo nauchit'sya payat', gnut' zhelezo, sverlit',  namatyvat'
katushki,  drosseli i trasformatory, kleit' karkasy, proizvodit'
montazh -- i eshche mnogomu drugomu.

     Otec poprosil starshinu iz masterskih prihodit'  k  nam  na
dachu i obuchat' menya prakticheskomu radiolyubitel'stvu.

     Togda  ya ne podumal, chto pros'ba nachal'nika -- eto prikaz.
Mne pokazalos' estestvennym, chto po vecheram k nam na dachu  stal
prihodit'  usatyj  starshina-sverhsrochnik,  kotoryj  znal  vse o
radio.

     Vprochem, on sam, kazhetsya, byl dovolen takim oborotom dela.
Otec v skorom vremeni pomog  emu  s  zhil'em.  U  starshiny  byla
sem'ya.

     YA  do  sih por ne znayu, kak otnosit'sya k vzaimnym uslugam.
Kazalos'  by,  eto  estestvennejshaya  veshch'.   Lyudi,   po-dobromu
otnosyashchiesya  drug  k  drugu, delayut to, chto v ih silah. V silah
starshiny bylo obuchit' syna nachal'nika  tehnicheskim  navykam.  V
silah nachal'nika bylo dat' starshine zhilploshchad'.

     YA uveren, chto moj dobryj starshina ni o chem ne prosil. Otec
sdelal sam.

     Ot  starshiny ya uznal massu interesnyh i poleznyh veshchej. My
sobirali priemnik pryamogo usileniya. Spisannye  detali  prinosil
starshina.   Odnako   pochti   vse,   vklyuchaya   shassi  i  silovoj
transformator, ya sdelal svoimi rukami.  Celuyu  nedelyu  ya  motal
transformator,  schitaya  vitki  i  perekladyvaya  obmotki  sloyami
tonkoj kondensatornoj bumagi.

     Moj pervyj "silovik" sgorel. Iz nego poshel dym.  YA  vzyalsya
za  vtoroj.  Starshina  nauchil  menya zaluzhivat' provoda, krepit'
detali, chertit' montazhnye shemy, raspaivat' panel'ki radiolamp.
Ot nego ya uznal volshebnuyu frazu: "Kazhdyj krasnyj ohotnik zhelaet
znat', skol'ko fazanov selo v bolote".

     Vy, navernoe, ee ne znaete. A ya znayu.

     |ta fraza davala klyuch k cvetnoj markirovke kondensatorov i
soprotivlenij. Takaya markirovka davno  otmenena,  no  togda  na
detalyah,  v  osobennosti  na  amerikanskih,  mozhno  bylo videt'
cvetnye poyaski  i  tochki,  oboznachavshie  velichinu  emkosti  ili
soprotivleniya.

     Nachal'nye    bukvy   slov   frazy   oboznachali   cveta   i
sootvetstvovali  cifram  ot  edinicy  do  devyatki.  Korichnevyj,
krasnyj,  oranzhevyj, zheltyj, zelenyj, sinij, fioletovyj, seryj,
belyj.

     I ya oshchushchal sebya krasnym ohotnikom, zhelayushchim znat', skol'ko
fazanov selo v bolote.



     Uvlechenie pomoglo najti mne druga. Ne znayu, soshlis' by  my
bez radio. My nachali druzhit', menyayas' detalyami.

     Ego  zvali  Tolyan.  On  byl  ochen' vysokim, pod dva metra,
chernym,  hudym  i  v  ochkah.  Kogda  Tolyan  povzroslel,   stali
govorit',  chto  on pohozh na Zbigneva Cybul'skogo. No togda my o
Cybul'skom ne znali.

     Ego nevozmozhno bylo zvat' Tolej, Tol'koj ili  Tolikom.  On
byl  Tolyan.  On  rano razvilsya fizicheski i v vos'mom klasse uzhe
brilsya. Otec u Tolyana byl buryat, a mat'  russkaya.  Kogda  Tolyan
poluchil  pasport,  my  uznali,  chto on tozhe buryat. Voobshche zhe, v
shkole my sovershenno  ne  interesovalis'  nacional'nostyami  drug
druga.

     Tolyan  byl  mladshe  menya  na mesyac. No i togda, i teper' ya
otnosilsya k nemu kak s starshemu.

     Do etogo u menya  uzhe  byl  drug  v  Moskve.  My  i  teper'
podderzhivaem  otnosheniya  i  po privychke nazyvaemsya druz'yami. No
sejchas my uzhe ne druz'ya.

     Posle Tolyana ya priobrel eshche dvuh-treh druzej v  institute.
I  vse.  YA  ne znayu, skol'ko polozheno imet' druzej. Horosho, chto
oni est'. Horosho, chto ya vstretil Tolyana.

     Mne  trudno  o   nem   pisat'.   Lyubaya   pravda   vyglyadit
podozritel'noj.  On  byl  vzroslyj  i zastenchivyj. On stesnyalsya
svoego rosta i britogo podborodka. Inogda na nego "nahodilo", i
Tolyan  nachinal  molotit'  klassnuyu  dosku  seriyami   bokserskih
udarov.  V  klasse  zhila  legenda o tom, kak Tolyan zanyal pervoe
mesto v gorode po boksu. |to bylo  v  chetvertom  klasse.  Tolyan
okazalsya  edinstvennym  v  svoej  vozrastno-vesovoj  kategorii.
Fizruk  vystavil  ego  i  ne  promahnulsya.  Navernoe,  on   byl
unikal'nym  chempionom  po  boksu,  kotoryj  nikogo  nikogda  ne
udaril.

     Ego lyubili i uvazhali. On byl bessmennym  starostoj  nashego
klassa.  Dovol'no  bystro  my  pereshli  ot  obmena  detalyami  k
sovmestnoj rabote. Kazhdyj nash proekt nazyvalsya "utopiej" i imel
poryadkovyj nomer. Nekotorye iz utopij osushchestvlyalis'. Naprimer,
my radioficirovali shkolu i obsluzhivali shkol'nye tancy,  sidya  v
radiorubke.    Nashi   eksponaty   regulyarno   vystavlyalis'   na
tehnicheskih konkursah.

     Uchitel'nica  fiziki  Gloriya  Fedorovna  gordilas'  nami  i
prosila  ocherednoj  eksponat  pered kazhdoj gorodskoj vystavkoj.
Snabzhat' nas detalyami Glorii Fedorovne ne prihodilo  v  golovu,
nesmotrya  na  to,  chto fizicheskij kabinet byl nabit spisannoj s
flota tehnikoj.

     Detali prihodilos' krast'.

     CHestnost' Tolyana byla izumitel'noj. Tem ne menee on shel na
operacii v interesah dela. My ostavalis' v fizicheskom  kabinete
posle  urokov.  Tolyan  kak  naibolee chestnyj iz nas besedoval s
Gloriej Fedorovnoj ob ocherednom fizicheskom zakone. |to radovalo
fizichku, i oni sovmestno obsuzhdali tonkosti. YA delal  vid,  chto
zhdal  druga.  Na  samom  dele  ya  vypolnyal chernovuyu tehnicheskuyu
rabotu.

     Prislushivayas'  k  ih  golosam,  ya  brodil  po  kabinetu  s
kusachkami  i  otvertkoj  v  karmane. YA rabotal professional'no.
Otkusit' ot shemy  kondensator  ili  soprotivlenie,  vynut'  iz
panel'ki  lampu,  otvintit'  drossel',  sunut' za pazuhu pribor
neponyatnogo naznacheniya -- vse eto bylo delom sekund.  Tolyan  ne
uspeval  ischerpat'  zapas  znanij Glorii Fedorovny, a ya uzhe byl
zapolnen detalyami. My vezhlivo proshchalis' i shli delit' dobychu.

     CHerez  mesyac  detali  vozvrashchalis'  v  fizkabinet  v  vide
zvukovogo  generatora,  priemnika  ili UKV-radiostancii. Gloriya
Fedorovna torzhestvenno nesla ih  na  vystavku.  SHkola  poluchala
diplomy. Ni razu ni odna iz pohishchennyh detalej ne byla opoznana
Gloriej Fedorovnoj. |to uteshalo nashu sovest'.

     My  modernizirovali  process  podskazki. V klasse, v shchelyah
mezhdu  polovicami,  my  protyanuli  provoda,  kotorye  konchalis'
kontaktami  u  doski. V podoshvah svoih bashmakov my tozhe sdelali
kontakty.  Tonkie  provoda  veli  pod  odezhdoj  ot  botinok   k
vorotniku,  gde  byl  spryatan  malen'kij  telefon. Sistema byla
primitivnoj, no  rabotala.  Pravda,  trudno  bylo  odevat'sya  s
provodami.

     Eshche trudnee bylo popast' botinkami na kontakt u doski.

     Tolyan  vodil mashinu i znal ee nazubok. On umel rabotat' na
stankah. On mog  sdelat'  svoimi  rukami  lyubuyu  detal'  lyubogo
tehnicheskogo   pribora.   Mne   ne  hvatalo  terpeniya,  ya  chashche
generiroval idei, chem dovodil ih do bleska. Po-moemu, my horosho
dopolnyali drug druga. Tolyan nauchil menya  tomu,  chemu  ne  uspel
nauchit' starshina-sverhsrochnik.

     Tolyan lyubil devochku iz nashego klassa. Mne kazalos', chto on
izlishne  ej predan i davno pora vykinut' ee iz golovy. No Tolyan
hodil s neyu do desyatogo klassa, i  ona  privykla  k  nemu.  Oni
vmeste  postupili  v  institut,  prouchilis'  do  konca  i stali
rabotat' v odnom institute.

     A potom ona vyshla zamuzh za drugogo. CHerez nekotoroe  vremya
zhenilsya  i Tolyan. |to proizoshlo uzhe gorazdo pozzhe moego ot容zda
iz Vladivostoka. Ne znayu -- chto u nih tam proizoshlo. My nikogda
ne razgovarivali s Tolyanom na takie temy.

     V vozraste dvadcati  semi  let  Tolyan  utonul  v  Amurskom
zalive,  poehav  na  rybalku. On ne uvidel svoego syna, kotoryj
rodilsya cherez pyat' mesyacev. Syna nazvali Tolej.



     ZHivya v dome za zheleznym zaborom, ya ostro  chuvstvoval  svoj
kompleks  polnocennosti.  U menya bylo vse, chego mozhno pozhelat'.
Zdorov'e, nedurnaya vneshnost', obespechennye roditeli,  otdel'naya
komnata  dlya  zanyatij,  uvlecheniya  delami  i  lyubovnye  (o  nih
vskore), drug i tovarishchi, brat i sestra.  CHasovoj  s  karabinom
ohranyal moj son.

     YA znal, chto mnogie moi odnoklassniki etogo ne imeyut.

     Otnoshenie  shkol'nyh  uchitelej  ko  mne  bylo dvoyakim. Odni
otnosilis' k kompleksu spokojno, a  drugie  net.  Poslednie  ne
upuskali  sluchaya,  chtoby kol'nut' menya vysokim polozheniem otca.
Mol,  nekotorye  polagayut,  chto  im  vse  dozvoleno.  |to  menya
ogorchalo i bylo lozhkoj degtya v bochke moego kompleksa.

     Sredi  sverstnikov  po-prezhnemu  cenilis' lichnye kachestva:
sila, lovkost', smelost', predpriimchivost'.

     I opyat' zhe, kak i v detstve, ya  strastno  hotel  zavoevat'
avtoritet tovarishchej lichnymi kachestvami. Na etot raz ya izbral ne
kurenie  i  matershchinu,  a  nechto  sovershenno protivopolozhnoe. YA
izbral sport.

     YA zapisalsya v sekciyu legkoj atletiki i nachal regulyarno  ee
poseshchat'.

     Ochen'  skoro  ya  otkryl  v  sebe  novye  kachestva: azart i
chestolyubie. Sejchas ya ponimayu, chto oni neobhodimy i  polezny.  V
razumnoj mere, konechno. No togda ya ispytyval nelovkost', potomu
chto pripisal ih tomu zhe kompleksu polnocennosti.

     YA  s azartom vstupal v lyubye sostyazaniya i nepremenno hotel
ih  vyigrat'.  Konechno,  ya  nemnogo  hitril.  YA  uklonyalsya   ot
sostyazanij, trebuyushchih gruboj sily -- tolkaniya yadra, naprimer --
i  s  udovol'stviem  sorevnovalsya  v  bege, pryzhkah, sportinvyh
igrah, trebuyushchih lovkosti, bystroty i soobrazitel'nosti. U menya
obnaruzhilis' horoshie fizicheskie dannye.

     Takim obrazom, ispytyvaya nekotoruyu nelovkost'  ot  nalichiya
kompleksa,  ya  vsemi  silami  staralsya  ego ukrepit'. I mne eto
udalos'.

     Vskore ya uzhe byl chempionom i rekordsmenom shkoly. Eshche cherez
god ya vyigral pervenstvo kraya i popal v sostav sbornoj. K koncu
desyatogo klassa ya byl chempionom kraya sredi vzroslyh, sportivnoj
zvezdoj pervoj velichiny, i moj portret  visel  v  kraevom  Dome
fizkul'tury.

     Okazalos',  chto  izbavit'sya ot kompleksa polnocennosti tak
zhe trudno, kak ot protivopolozhnogo.

     YA gordilsya tem, chto zasluzhil sobstvennuyu slavu i  vybralsya
iz-pod nachal'stvennoj teni otca. Na samom dele -- pomnili i to,
i  drugoe. Konechno, doroga v institut tebe otkryta, -- govorili
te zhe uchitelya. -- Malo togo, chto u  tebya  otec,  no  ty  i  sam
velikij sportsmen. I ya snova ispytyval gordost' i styd.

     Slava  Bogu, ya ne zaznalsya. Moi tovarishchi otnosilis' ko mne
normal'no, nesmotrya na to, chto mne  ne  udalos'  pobedit'  svoyu
polnocennost'.

     Mne  kazhetsya,  chto  kompleksy  yavlyayutsya  vrozhdennymi.  YA i
teper' obladayu kompleksom polnocennosti i  schitayus'  udachlivym,
schastlivym   chelovekom   s   legkim   harakterom   i  mizernymi
problemami.

     Naschet haraktera  ya  ne  sporyu.  Ne  vizhu  v  etom  nichego
durnogo.

     Otnositel'no problem -- davajte ne budem! Davajte ne budem
stavit'  sebya  v  isklyuchitel'noe  polozhenie.  Davajte  ne budem
otkazyvat' v prave na stradanie ulybayushchimsya  lyudyam.  Im  prosto
stydno  rvat'  na  sebe  volosy  i  posypat'  golovu  peplom  v
neposredstvennoj blizosti ot okruzhayushchih. Oni delayut  eto  doma,
zapershis'  v  vannoj  i  rassmatrivaya  svoe opostylevshee lico v
zerkale emalirovannogo shkafchika, izmazannom zubnoj pastoj.

     Pravo na stradanie est' u vseh, kak na trud i na otdyh.

     A chto kasaetsya professional'nyh stradal'cev i nytikov -- ya
ih preziral i budu prezirat'.



     Nastalo vremya rasskazat'  o  moih  lyubovnyh  uvlecheniyah  v
yunosti.  Delayu  eto  s  udovol'stviem. Pochemu-to vsegda priyatno
vspominat', kakim ty byl oslom.

     Tut   ya,   vozmozhno,   budu   putat'   ponyatiya   lyubvi   i
chuvstvennosti, potomu chto ne umeyu provodit' mezhdu nimi granicu.
YA  ne  Lev  Tolstoj.  Otnosyas'  k  velikomu pisatelyu s ne menee
velikim uvazheniem, ya hochu  skazat',  chto  yavlyayus'  obyknovennym
produktom  epohi, nepravil'no ili nikak ne obrazovannym v nauke
otnoshenij mezhdu polami.

     Moyu pervuyu lyubov' Iru iz sed'mogo klassa ya  zabyl  bystree
nomera  ee  telefona.  Peredo mnoj otkryvalis' yunost' i Dal'nij
Vostok, pohozhij na Dikij Zapad. Menya zhdali tuzemki i indianki.

     Vospominaniya   o   pervoj   indianke   --   eto   sploshnaya
chuvstvennost'.  Izvinyat'sya  ne budu. V konce koncov mne nadoelo
izvinyat'sya. YA ne hochu priukrashivat' svoj portret.

     Na dachu, o kotoroj ya uzhe  upominal,  priehali  gosti.  |to
byli druz'ya otca. Oni privezli s soboyu doch' semnadcati let. Mne
v  to leto eshche ne ispolnilos' pyatnadcati. Dochku zvali Vera. Ona
byla uzhe vpolne oformivshej devushkoj, kak ya sejchas ponimayu.

     Ne pomnyu, chem my  zanimalis'  dnem.  Veroyatno,  Vere  bylo
skuchno  s  malyshami  -mnoyu  i  moim  odinnadcatiletnim  bratom.
Vecherom nas ulozhili spat' v odnoj komnate. Vera zanyala  krovat'
brata,  ya spal na svoej, a brat ustroilsya na raskladushke. Mezhdu
mnoj i Veroj byl stol.

     YA nikak ne mog zasnut'. V  komnate  bylo  temno.  Vera  ne
shevelyas' lezhala v posteli. Brat zasnul srazu. YA vodil yazykom po
peresohshemu nebu. YAzyk tozhe byl suhim.

     -- Prinesi vody, -- vdrug tiho prikazala Vera.

     YA  vstal  i na cypochkah napravilsya na kuhnyu. Dom uzhe spal.
Podushechkami pal'cev ya oshchushchal holodnyj krashennyj pol. YA ni o chem
ne dumal, tol'ko boyalsya, chto prosnetsya mama. Serdce  stuchalo  v
majku.  YA  zacherpnul  kruzhkoj vody iz vedra i poshel obratno, ne
slysha sebya.

     -- Vot, -- prosheptal ya, protyanuv ruku v temnotu.

     Ee pal'cy kosnulis' moego loktya i,  spustivshis'  po  ruke,
nashli   kruzhku.  Sled  etih  pal'cev  oslepitel'no  vspyhnul  v
temnote. Ona vzyala kruzhku, a  ya  ostalsya  stoyat'  s  protyanutoj
rukoj.  Mne kazalos', chto ruka stala beskonechnoj i prevratilas'
v ee dlinnoe prikosnovenie.

     Tak ya stoyal, poka holodnaya kruzhka ne tknulas' mne  v  nogu
vyshe kolena.

     -- Popej, -- skazala Vera.

     YA  opustil  ruku  i  shvatil  kruzhku za obodok. Postukivaya
zubami o kraj kruzhki, ya glotnul vodu. CHto mne delat' dal'she  --
ya ne znal.

     -- CHego ty stoish'? -- sprosil ee golos.

     YA  vdrug  ulegsya  na  stol  zhivotom  i  svesil golovu k ee
podushke. Ruka s kruzhkoj  sushchestvovala  gde-to  v  prostranstve.
Drugoj rukoj ya derzhalsya za kraj stola.

     Iz  temnoty  vyplylo  ee  lico. Ono kosnulos' moej shcheki, i
myagkie guby popolzli po nej k moim gubam. YA povernul golovu,  i
ee  guby  okazalis'  u  drugoj  moej shcheki. Ruka s kruzhkoj vdrug
vernulas' ko mne. YA pochuvstvoval, chto ona napryazhenno zastyla  v
vozduhe nad raskladushkoj brata.

     -- Postav' kruzhku, -- skazala ona.

     Legko  skazat'!  YA  ne znal, kuda ee postavit'. Togda Vera
snova izbavila menya ot kruzhki,  postaviv  ee  na  pol.  U  menya
poyavilas' ruka, ladon' i pal'cy.

     Dal'she  byli  prikosnoveniya  --  bez  slov i poceluev. Moya
svobodnaya ruka nashla ee i tiho-tiho dvinulas' v put',  uzhasayas'
proishodyashchemu.  Ruka  dumala  otdel'no. YA zhe ne dumal sovsem, a
tol'ko kasalsya ee lica nepodvizhnymi gubami. Ruka nashla  pugovku
na spine i udivilas'. Ee pal'cy puteshestvovali po moemu zatylku
k  shee.  I  moi  pal'cy  poehali  kuda-to po uzen'koj i gladkoj
poloske materii. Ushi goreli. Odnim iz goryachih ushej ya oshchushchal zhar
ee dyhaniya. Moya ruka probralas' k ee grudi, i  ya  pochuvstvoval,
chto teryayu soznanie.

     Tut prosnulsya brat i pripodnyalsya na raskladushke.

     -- Ty chego na stol zalez? -- sprosil on.

     My  s  Veroj  otleteli drug ot druga besshumno, kak teni. YA
uslyshal, kak protivno skripnulo  o  pol  dnishche  kruzhki.  Kruzhka
poletela  po  vozduhu,  i  razdalsya  glubokij spasitel'nyj zvuk
glotka.

     -- ZHarko... -- vzdohnula Vera. -- Hochesh' vody? -- sprosila
ona brata.

     Sonnyj brat nehotya vypil vody. YA stal spolzat' po stolu na
zhivote k svoej krovati i upal v nee naoborot, okazavshis' nogami
k podushke. Perevorachivat'sya ya ne reshilsya, a tol'ko peretyanul po
sebe podushku k  golove,  perevel  duh  i  prislonilsya  shchekoj  k
ledyanoj nikelirovannoj spinke krovati. Potom ya zasnul.

     Na  sleduyushchij  den'  Vera  vela  sebya tak, budto nichego ne
proizoshlo. Voobshche nichego. Mne  dazhe  stalo  kazat'sya,  chto  vse
prisnilos'.  YA  oshchushchal  dosadu.  YA  byl uveren, chto nasha nochnaya
tajna svyazala nas na vsyu zhizn'. No  napominat'  ob  etom  ya  ne
reshalsya.

     Okazalos',  chto  blizost'  -- a eto i bylo togda blizost'yu
dlya  menya  --  ne  imeet  reshayushchego  znacheniya.  Otkrytie   menya
oshelomilo  i prodolzhaet oshelomlyat' do sih por, pravda, v sil'no
razbavlennom vide. Do sih por  ya  ispytyvayu  nedoumenie,  kogda
obnaruzhivayu,  chto  nochnye  strasti, prikosnoveniya, razgovory --
nautro ischezayut kuda-to, zatihayut, obescvechivayutsya i vo  vsyakom
sluchae ne sposobny perevernut' zhizn' vverh dnom.

     My  s  Veroj poshli na plyazh i kupalis'. Potom my ukrylis' v
dushevyh kabinkah, chtoby smyt' solenuyu morskuyu vodu.  ZHenskaya  i
muzhskaya  kabinki razdelyalis' derevyannoj peregorodkoj, v kotoroj
byli prosverleny dyrki. Oni ne byli dazhe zamaskirovany.

     YA pril'nul k odnoj iz nih glazom. Holodnaya voda padala  na
menya  iz  dusha.  YA  tryassya  vsem telom, zuby u menya stuchali. Za
peregorodkoj v  tonkih  strujkah  vody  stoyala  Vera.  Plavnymi
dvizheniyami  ruk  ona  omyvala  telo. Ne znayu, prihodilo li ej v
golovu, chto peregorodka useyana otverstiyami. Vo  vsyakom  sluchae,
ona vela sebya sovershenno spokojno i artistichno.

     YA zhe drozhal, povtoryayu.

     V moyu kabinku voshel kakoj-to muzhik, i ya otpryanul ot dyrki.
Muzhik  stuknul menya kulakom po zadu, uhmyl'nulsya i sam pripal k
otverstiyu. YA v uzhase vyskochil iz kabinki, edva  uspev  natyanut'
trusy.

     |tot opyt chuvstvennosti ne povliyal zametno na moyu zhizn'. V
posleduyushchie   dva  goda  nichego  pohozhego  ne  sluchalos'.  Byli
shkol'nye uvlecheniya, kotorye pronosilis' s pugayushchej bystrotoj. YA
byl tshcheslaven. Devochki iz nashego klassa menya  ne  interesovali.
No   ya   sovershenno  preobrazhalsya,  kogda  chuvstvoval  vnimanie
postoronnih devochek.

     V devyatom klasse  ya  ispytal  lyubov'  desyatiklassnicy.  Ee
zvali  Tanya. Ona pela estradnye pesenki na shkol'nyh vecherah, to
est' byla v nekotorom rode zvezdoj.  YA  tozhe  byl  zvezdoj,  no
sportivnoj.  Mne peredali, chto ona interesuetsya mnoyu. YA ispytal
strashnuyu gordost' i vozvysilsya v sobstvennyh glazah.

     Na ocherednom vechere ya  priglasil  ee  tancevat',  a  potom
poshel  provozhat'.  My  molchali.  Vozmozhno, chto-to zarozhdalos' v
nashih dushah, no zarodit'sya ne uspelo. U pod容zda ee doma stoyali
dvoe. Kogda my podoshli, ya uznal v nih ee  odnoklassnikov.  Odin
iz  nih  bez lishnih slov stuknul menya v grud'. YA pokachnulsya, no
ne otvetil. YA ponimal nezakonnost' svoih prityazanij.

     Tanya molcha skol'znula  v  pod容zd,  ostaviv  nas  vyyasnyat'
otnosheniya.  No  vyyasnyat'  bylo  nechego.  Vtoroj  tozhe sunul mne
kulakom v grud', odnako  ne  ochen'  sil'no.  On  yavno  vypolnyal
formal'nost'. YA vyalo udaril ego v plecho, i my tut zhe razoshlis'.

     Vot  tak  konchilas' eta lyubov'. Pozhaluj, ona byla rekordno
korotkoj.

     Sleduyushchej byla devochka na god mladshe menya. Ona  uchilas'  v
vos'mom klasse. Ee podruzhki peredali mne zapisku -- udivitel'no
glupuyu  i  pretencioznuyu. YA togda etogo ne ponimal. Mne l'stilo
zhenskoe vnimanie.

     My  poshli  s  neyu  v  kino.  Fil'm  okazalsya  horoshim.  On
nazyvalsya "Dom, v kotorom ya zhivu". Posle seansa ya shel i dumal o
lyudyah,  kotoryh uvidel na ekrane, o devushke, kotoraya pogibla, i
v golove u menya vertelas' prostaya  i  trogatel'naya  pesenka  iz
etogo fil'ma.

     I  tut  moya  podruzhka  skazala  kakuyu-to  chepuhu  i  glupo
zahohotala. |togo okazalos' dostatochno, chtoby lyubov', ne  uspev
vspyhnut', snova pogasla. Mne stalo stydno i dosadno.

     -- A  u  menya  zavtra  den' rozhdeniya, -- skazala ona. -- YA
tebya priglashayu. Ty pridesh', pridesh'?..

     I stala zaglyadyvat' mne v glaza.

     -- Pridu, -- burknul ya.

     YA podumal -- ladno uzh, pridu, tak i byt', a to  poluchaetsya
chto-to  slishkom  vetrenno  s  moej  storony. YA dumal, chto budet
obychnyj den' rozhdeniya: mal'chiki, devochki, tancy pod  radiolu...
Kak by ni tak!

     YA  prishel  s bol'shoj korobkoj konfet i cvetami. Kak zhenih.
Doma byli ona i ee roditeli. Nebol'shoj kruglyj stol byl  nakryt
na  chetveryh.  U  menya  srazu upalo serdce. YA pochuvstvoval, chto
sravnenie s zhenihom ne slishkom preuvelicheno.

     Otec pomog mne snyat' plashch i povesil ego na  veshalku.  Mat'
smotrela na menya dobrym ispytyvayushchim vzglyadom. On nakladyval na
menya   velikuyu   otvetstvennost'  za  vse,  chto  proizoshlo  ili
kogda-libo proizojdet s ee docher'yu.

     Menya usadili za stol i otkryli  shampanskoe.  ZHutkaya  toska
pronikla  v moe serdce. Dverca myshelovki zahlopnulas'. Teper' ya
kak chestnyj chelovek byl obyazan zhenit'sya.  |ta  mysl'  predstala
peredo  mnoyu  vo  vsej  neotvratimosti.  Mne stalo zhal' sebya --
slishkom yunogo, ne uspevshego vkusit'.

     Mezhdu tem roditeli  poveli  so  mnoyu  svetskuyu  besedu.  YA
otvechal uchtivo, no bez dushevnogo pod容ma. YA staralsya pokazat'sya
skuchnym  i  tupovatym  sub容ktom.  |to davalo malen'kij shans na
spasenie.

     -- Lenochka, ugosti Petyu pechen'em, -- skazala mama.  --  Vy
znaete, Lenochka sama ego pekla, -- obratilas' mama ko mne.

     YA  pokorno  vzyal  pechen'e.  S  trepetom  ya ozhidal rokovogo
voprosa: "Kogda zhe svad'ba?" -- ili chego-nibud' v etom rode. No
vopros pochemu-to ne prozvuchal. Mne udalos' vyrvat'sya na  ulicu.
YA  shel  domoj  i  pel  pesni, s udovol'stviem vdyhaya yunyj zapah
svobody.

     Potom ya stal izbegat' Lenu.

     YA pryatalsya ot nee kak mog --  v  shkole  i  na  ulice.  Ona
zapisalas'  v  moyu sportivnuyu sekciyu i dvazhdy v nedelyu yavlyalas'
na trenirrovki  v  chernyh  shirokih  trusah,  obtyagivayushchih  nogi
rezinkami.  |ti trusy okonchatel'no sterli ostatki teplyh chuvstv
s moej storony. YA ne razgovarival s neyu, slovno vspomnil vdrug,
chto my neznakomy.

     Ona pojmala menya na  predmet  ser'eznogo  razgovora  posle
zimnego  pervenstva  goroda. YA zanyal pervoe mesto i shel domoj v
upoenii. Brat tashchil ryadom moyu sportivnuyu sumku, kak oruzhenosec.
Vdrug ya uslyshal pozadi protivnyj melkij stuk kabluchkov. YA srazu
dogadalsya.

     Ona  poravnyalas'  so  mnoyu  i,  pridav  bratu  legkij,  no
povelitel'nyj impul's v spinu, skazala emu:

     -- Ostav' nas naedine!

     Brat posmotrel na menya s sochuvstviem, no povinovalsya.

     Ona  izobrazila  na lice slozhnuyu gammu chuvstv. YA nichego ne
izobrazil,  krome  unylogo   ozhidaniya.   I   tut   ona   vydala
klassicheskuyu  scenu  oskorblennoj  i  pokinutoj  nevinnosti.  YA
pochuvstvoval sebya zakonchennym podlecom. Vmeste s tem  reshimost'
nikogda  ni  pri  kakih  usloviyah ne zhenit'sya na nej -- okrepla
neobychajno.

     Ona zaplakala natural'nymi slezami, chem tol'ko  ozhestochila
moe serdce.

     -- YA   nikogda,  nikogda  bol'she  ne  vstrechu  nikogo!  --
vshlipyvala ona. -- |to ostanetsya so mnoj na vsyu zhizn'.

     -- Vstretish'... -- vyalo vozrazil ya.

     -- Ne smej tak govorit'! -- topnula ona nozhkoj.

     S trudom udalos' ee uspokoit'. U svoego  doma  ona  uterla
slezy i popytalas' ulybnut'sya.

     -- Rasstanemsya  druz'yami, -- skazala ona vychitannye gde-to
slova.

     Kak  ya  uznal  pozzhe,  ona  vyskochila  zamuzh  srazu  posle
vypusknyh ekzamenov na attestat zrelosti.

     Vysheperechislennye  lyubovi byli isklyuchitel'no celomudrenny,
hotya edva ne priveli k zhenit'be. Vo vsyakom sluchae, ne bylo dazhe
poceluev.  |to  obstoyatel'stvo  ogorchalo   menya,   potomu   chto
celovat'sya hotelos'. To est' ne to, chtoby hotelos'
 --  prosto yavlyalos' obshcheprinyatym. Otsutstvie poceluev delalo lyubov'
nepolnocennoj.

     YA tverdo reshil izbavit'sya ot etogo nedostatka i pocelovat'
kakuyu-nibud'  devushku. Ochen' kstati yavilas' i devushka. |to bylo
posle devyatogo klassa, na toj zhe dache, gde  ya  dva  goda  nazad
neskol'ko  uskoril  sobytiya  v  nochnom  priklyuchenii s Veroj. Na
sosednej dache otdyhala sem'ya kapitana pervogo ranga. Ego  dochka
byla chernen'koj, horoshen'koj, puhloshchekoj, s roskoshnoj kosoj.

     My  kachalis'  na  kachelyah,  i  ona obnimala rukami shirokuyu
yubku. My gulyali po vecheram, i nashi shcheki pylali.  Ryadom  s  nami
vsegda  vertelsya  moj  brat.  Voobshche,  vo  vseh  moih  lyubovnyh
nachinaniyah ili okonchaniyah brat igral  skromnuyu,  no  postoyannuyu
rol'.

     Ochen'  skoro  on  stal nam meshat'. Vo vzglyadah i dvizheniyah
moej novoj vozlyublennoj poyavilas' dosada.  Kanikuly  konchalis'.
Vskore ona dolzhna byla uezzhat' s sem'ej v svoj voennyj gorodok,
gde byla voenno-morskaya baza, a poceluj medlil ispolneniem.

     Proizoshlo  vse vnezapno. Odnazhdy, v ocherednoj raz provodiv
ee vecherom do kalitki, ya  uvidel,  chto  brata  otvlekli  poiski
svetlyakov. On sharil v trave, vyiskivaya i pryacha v gorsti krupnye
sinevatye zvezdochki. YA uzhe otpustil vozlyublennuyu za kalitku, ne
vypuskaya,  vprochem,  ee  ruki  iz  svoej,  no  mgnovenno ocenil
obstanovku,  prityanul  devushku  k  zakrytoj  kalitke  i  bystro
chmoknul  v  shcheku,  na  kotoroj lezhal izyashchnyj malen'kij zavitok.
Sobstvenno, chmoknul v zavitok.

     Ona s gotovnost'yu podstavila lico, prikryla  glaza,  i  my
stali  celovat'sya uzhe vser'ez, poka ne zametili, chto nam chto-to
meshaet. |to byla kalitka s zaostrennymi  poloskami  shtaketnika,
kotoraya   nahodilas'   mezhdu   nami.  Rebra  shtaketnika  ves'ma
chuvstvitel'no upiralis' v grud', a zaostrennye koncy  vonzalis'
v podborodok. Odnako otkryt' kalitku bylo nel'zya, ibo dlya etogo
prishlos'  by  hot'  na  mig  otorvat'sya  drug  ot druga. Tak my
obnimalis' -vozlyublennaya, ya i kalitka -- poka  brat  ne  prines
polnuyu  prigorshnyu  svetlyakov.  YA  odaril  imi vozlyublennuyu. Ona
ukrasila svoyu chernuyu shirokuyu kosu i ushla po dorozhke,  mercaya  v
temnote, kak malen'koe udalyayushcheesya sozvezdie.

     Posle etogo do poslednego dnya kanikul my celovalis' kazhdyj
vecher   s   otchayannoj   dobrosovestnost'yu  diletantov,  kotorym
poruchili trudnuyu professional'nuyu rabotu. Brat byl  taktichen  i
predan.  On  istrebil vseh svetlyakov v poselke. V ego vzglyade ya
chital  stojkoe  neponimanie  neobhodimosti   nashih   dolgih   i
bessmyslennyh zanyatij.

     I  eta  vozlyublennaya  isparilas'  iz  moej  pamyati bystree
letnego utrennego tumana, vyrazhayas' izyskanno i figural'no.

     Esli vam ne  nadoelo  moe  bezuderzhnoe  donzhuanstvo,  mogu
soobshchit',  chto  podobnyh  romanov  do  moej  zhenit'by  bylo eshche
neskol'ko. Vse oni stremitel'no razvivalis' do pervogo poceluya,
a dal'she zamirali v nedoumenii.  CHto  moglo  byt'  dal'she?..  YA
etogo  ne  znal.  Obryvki  iskazhennyh svedenij o zhizni muzhchin i
zhenshchin, pocherpnutye na  ulice,  obrazovyvali  v  moem  soznanii
grubuyu  i  pugayushchuyu  kartinu. Intimnaya zhizn' kazalas' stydnoj i
nepristojnoj.

     Vse eto privelo k tomu, chto  ya  zhenilsya  dvadcati  let  na
devushke,  kotoraya  imela  eshche  bolee  tumannye  predstavleniya o
lyubvi.  O  nashih  sovmestnyh  poiskah  istiny  mozhno   napisat'
otdel'nuyu  pouchitel'nuyu  knigu.  |to  byla  by  ochen' smeshnaya i
grustnaya kniga. |to byla by  kniga  o  tom,  kak  dvoe  molodyh
lyudej,   znakomyh   s   funkciyami   Lagranzha   i   istoricheskim
materializmom,   vynuzhdeny   byli   samostoyatel'no   izobretat'
velosiped.  YA  opyat' vyrazhayus' figural'no. K sozhaleniyu, v nashem
yazyke  slishkom  malo  slov,  kotorymi  mozhno  pol'zovat'sya  dlya
opisaniya vseh etih del, ne narushaya prilichij.



     Sejchas  ya  hochu rasskazat' o teh obshchestvennyh potryaseniyah,
kotorye zametno povliyali na moe mirovozzrenie.

     Mirovozzrenie, pozhaluj, -- slishkom gromkoe slovo. YA do sih
por ne uveren -- est' li ono  u  menya.  V  takom  sluchae,  esli
ugodno,  ya  rasskazhu  o  sobytiyah, kotorye priveli k otsutstviyu
mirovozzreniya.

     V detstve ya byl  tihim  konformistom.  Moi  roditeli  byli
chlenami   partii.  YA  zanimal  nebol'shie  rukovodyashchie  posty  v
shkol'noj  pionerskoj  organizacii.  YA  lyubil   gladit'   utyugom
shelkovyj  krasnyj galstuk i sam prishival k rukavu beloj rubashki
lychku zven'evogo.

     V vestibyule shkoly visel bol'shoj transparant. Na  nem  bylo
napisano:   "Spasibo   tovarishchu   Stalinu  za  nashe  schastlivoe
detstvo!" Na pionerskih sletah i torzzhestvah ya  pel  v  sostave
muzhskogo  kvarteta.  My  peli  pesnyu  "Po ulicam shagaet veseloe
zveno" i eshche odnu, tekst kotoroj sejchas uteryan.  Vosstanavlivayu
ego po pamyati. My peli primerno tak:



     Russkij s kitajcem -- brat'ya navek.

     Krepnet edinstvo narodov i ras.

     Plechi raspravil prostoj chelovek,

     S pesnej shagaet prostoj chelovek.

     Stalin i Mao slushayut nas



     Zdes'  vse  lozh'  --  ot  pervogo  do  poslednego slova. K
sozhaleniyu, ya uznal  eto  znachitel'no  pozzhe.  A  togda  ya  pel,
vypyativ  grud' s galstukom, i mne kazalos', chto Stalin i Mao, i
vpryam', nas slushayut.

     Odnazhdy proizoshel epizod, kotoryj  ya  zapomnil.  CHto-to  ya
ponyal  v  tot  moment.  YA ponyal, chto ne tak vse bezoblachno, kak
napisano na transparante. V te gody ya eshche  ne  znal,  chto  otec
sidel v tridcat' sed'mom godu.

     Tak  vot.  Na  pervomajskih  paradah  nad Krasnoj ploshchad'yu
proletali  samolety.  Bylo  izvestno,   chto   pervyj   samolet,
chetyrehmotornyj  bombardirovshchik  tipa "letayushchaya krepost'" vedet
Vasilij Stalin,  syn  Iosifa  Vissarionovicha.  Vasiliya  Stalina
obychno soprovozhdal eskort istrebitelej.

     Napravlyayas'  k Krasnoj ploshchadi, Stalin proletal nad kryshej
nashego doma. V tot den' otec ne poshel so mnoyu smotret' parad, i
my  progulivalis'  s  nim  vo   dvore.   Vokrug   byla   muzyka
pervomajskogo  dnya,  vozdushnye  shariki,  ledency  na  palochke i
bumazhnye myachiki, nabitye opilkami.  Myachiki  prygali  na  tonkih
rezinkah.

     YA   brosal  myachik,  i  on  vozvrashchalsya  ko  mne.  Vnezapno
poslyshalsya gul samoletov. YA podnyal golovu  i  uvidel  "letayushchuyu
krepost'", po bokam kotoroj, chut' vperedi nee, neslis' dve pary
istrebitelej.

     Istrebitelyam bylo polozheno letet' chut' pozadi. |skort yavno
operezhal  Vasiliya  Stalina i riskoval pribyt' na ploshchad' ran'she
nego.

     -- Stalin otstal! Stalin otstal! --  zavopil  ya  vostorge,
tycha pal'cem v nebo.

     Otec  podskochil  ko  mne i zazhal rot ladon'yu. |to bylo tak
neozhidanno, chto ya rasteryalsya. Otec poblednel. YA vpervye  uvidel
na ego lice vyrazhenie straha. I glavnoe -- ya nichego ne ponimal.

     -- Ne  ori  gluposti!  --  tiho  skazal on i snyal ladon' s
moego rta. Potom on vdrug pokrasnel, zasunul  ruki  v  karmany,
rezko povernulsya i otoshel. YA ostalsya stoyat' s raskrytym rtom. YA
dazhe  ne  sprosil -- pochemu nel'zya obratit' vnimanie okruzhayushchih
na zabavnyj epizod v nebe.

     Pamyat' u menya, nado skazat', dyryavaya.  No  etot  sluchaj  ya
pomnyu ochen' horosho.

     Smutno  zapomnilos'  eshche kakoe-to "delo vrachej". V zhurnale
"Krokodil" byli narisovany protivnye lyudi v  belyh  halatah,  s
dlinnymi  hishchnymi  pal'cami, s kotoryh kapala krov'. Primerno v
to zhe vremya iz nashego klassa ushel YAsha Tajc. On zhil po sosedstvu
v krasnom kirpichnom dome, gde bylo mnogo professorov,  a  potom
uehal zhit' kuda-to v drugoe mesto.

     Zatem  Stalin  umer.  Ob  etom  ya  uzhe  upominal. V skorom
vremeni vzyali i razoblachili Beriyu.  My  peli  chastushku  "Beriya,
Beriya,  vyshel  iz  doveriya!"  -- i nas ne ochen' zanimal vopros,
kakim zhe obrazom emu udalos' vojti v doverie?

     Stalina polozhili v mavzolee  ryadom  s  Leninym.  |to  bylo
estestvenno    i    spravedlivo.    Stalin    lezhal   v   forme
generalissimusa. Tam eshche ostavalos'  mnogo  mesta.  YA  hodil  s
otcom   smotret'   Stalina.   Togda  ya  podumal,  chto  mavzolej
special'no sdelali poprostornee, chtoby hvatilo na vseh.  Teper'
ya dumayu, chto on ne takoj prostornyj, kak kazhetsya.

     Dvadcatyj  s容zd sluchilsya, kogda mne shel shestnadcatyj god.
|to bylo uzhe vo Vladivostoke. I vot tut-to ya oshchutil tot velikij
styd, o  kotorom  uzhe  govoril.  YA  chital  gazety  i  dumal.  YA
razgovarival  s  otcom. "Kak zhe tak? Neuzheli nikto ne znal?" --
sprashival ya s yunosheskim negodovaniem. -- "Kto-to  znal.  Kto-to
dogadyvalsya. Bol'shinstvo dumalo, chto tak nado", -- skazal otec.
-- "No  pochemu  zhe  nikto  ne  skazal  pravdu?"  --  "Kogda  ty
vyrastesh' i zahochesh' skazat' svoyu pravdu, ty pojmesh',  chto  eto
ne tak prosto".

     Sejchas ya eto ponimayu.

     Mne   dali   horoshij  urok  bezveriya.  YA  chuvstvoval  sebya
vinovatym pered rasstrelyannymi i  zamuchennymi.  Tak,  veroyatno,
byvaet,  kogda  uznaesh'  o  predatel'stve  lyubimogo cheloveka. YA
ponyal, chto eshche odin shag -- i ya razuveryus'  vo  vsem.  No  ya  ne
sdelal etogo shaga.

     YA  opyat'  ispytal  styd  i  gordost'.  Gordost' za to, chto
pravda skazana, i styd pered vsem mirom, chto ona tak dolgo byla
bespomoshchna  pered  lozh'yu.  Potom  ya  stal   dumat',   chto   vse
otnositel'no  --  net ni pravdy, ni lzhi, a est' lish' menyayushchayasya
tochka zreniya. Radi udobstva mozhno nazyvat' pravdoj lyubuyu  lozh',
mozhno dazhe zastavit' sebya poverit' v nee i vse-taki...

     Vse-taki  pravda  absolyutna.  V  ee  osnove  lezhit chuvstvo
spravedlivosti. Pravda, kak i Bog, -- odna. Ne sluchajno  on  ee
vidit, no pochemu-to ne skoro skazhet.

     Predvizhu   yarostnye  vozrazheniya  i  napadki.  Osobenno  so
storony filosofov,  kotoryh,  chestno  skazat',  ne  lyublyu.  Oni
sposobny zaputat' lyuboe delo. A pravda, krome vsego prochego, --
prosta.

     Proshu  takzhe pomnit', chto ya chelovek bez mirovozzreniya. Mne
ego zamenyaet ironiya.

     YA ne dumayu, chto  ironiya  luchshe  mirovozzreniya.  Po  pravde
skazat',  ona  mne zdorovo nadoela. Ironiya -- opasnoe sostoyanie
uma, raz容dayushchee dushu. Ona ochen' udobna, kogda rech' idet o tom,
chtoby vyzhit' v obstanovke besprosvetnoj  gluposti  i  lzhi.  Ona
ulybaetsya  nad  vsyakoj  poziciej,  trebuyushchej reshenij i aktivnyh
dejstvij.  Ironiya  propitana  skepsisom,  kak  gubka,   kotoruyu
podavali umirayushchemu Hristu -uksusom.

     Skepsis i uksus -- ochen' pohozhie slova.

     Otec  govoril  mne,  chto  ya  apolitichen. |to ego ogorchalo.
A-politichen, be-politichen, ve-politichen i tak  dalee  do  konca
alfavita... YA-politichen.

     Mne   ochen'   hotelos'  by  uznat'  --  kakim  obrazom  iz
pionerskogo mal'chika  s  iskrennim  vydohom  na  gubah  "Vsegda
gotov!"  -- poluchilsya refleksiruyushchij ironichnyj sub容kt, gotovyj
razve chto  grustno  ulybat'sya  nad  yavleniyami  zhizni.  Kak  eto
proizoshlo? Kto vinovat v etom?



     Posle  legkih  i  priyatnyh  volnenij  yunosti  nastala pora
izbrat' zhiznennyj put'. V voprosah vybora etogo puti sushchestvuet
yavnaya nedorabotka. YA horosho i rovno uchilsya po  vsem  predmetam.
Menya  uvlekali  na  raznyh  etapah  matematika,  fizika, himiya,
devushki, sport i literatura.

     Istoriya menya tozhe uvlekla, kak  vy  ponyali  iz  predydushchej
glavy.

     Sport  i devushek v kachestve napravlyayushchih zhiznennogo puti ya
otbrosil  srazu.  Pravda,  po-nastoyashchemu  eto  udalos'  sdelat'
tol'ko  so  sportom.  Devushki,  a  potom  i  zhenshchiny, eshche dolgo
sushchestvenno vliyali na konfiguraciyu moego  zhiznennogo  puti.  No
hvatit ob etom.

     Pochemu-to  v  to  vremya  iz  polya zreniya vhodyashchego v zhizn'
yunoshi  sovershenno  vypadali   takie   normal'nye   chelovecheskie
zanyatiya,   kak   hlebopashestvo,  slesarnoe  i  stolyarnoe  delo,
stroitel'stvo, torgovlya i mnogoe drugoe. YA govoryu o  yunoshah  iz
tak nazyvaemyh "prilichnyh" semej.

     Vybor byl takov: nauka, iskusstvo, voennoe delo.

     Poslednee,  esli  govorit'  obo  mne,  figurirovalo  chisto
nominal'no kak naibolee prostoe. Otec legko mog  sostavit'  mne
protekciyu v lyuboe vysshee voinskoe uchilishche. Imenno poetomu mysl'
o takom zhiznennom puti sdelalas' mne nenavistnoj. Krome togo, ya
uzhe govoril o svoem otnoshenii k armii.

     YA  schital  i  schitayu  sejchas, chto rasprostranennaya ideya --
idti po stopam svoego  otca  --  yavlyaetsya  neplodotvornoj.  Ona
neplodotvorna  vo  vseh sluchayah. I v tom, kogda otec dobilsya na
izbrannom poprishche izvestnyh vysot, i v obratnom.

     Porassuzhdaem na etu temu podrobnee. Ona menya zanimaet.

     Dopustim, chto otec dostig v svoej oblasti sovershenstva ili
ves'ma k nemu priblizilsya. Tak  obstoyalo  delo  u  menya.  Togda
dorozhka okazyvalas' protorennoj. Syn dolgoe vremya mog sledovat'
po nej, nahodyas' v nachal'stvennoj teni otca. Imya syna vlivalos'
v  imya  otca, nichego ne pribavlyaya ni tomu, ni drugomu. Byt' vsyu
zhizn' lish' synom svoego znamenitogo otca -- skuchnaya perspektiva
dlya chestolyubivogo yunoshi. A ya, napomnyu, byl chestolyubiv. Synov'yam
izvestnyh otcov ochen' trudno utverzhdat'sya i legko  zhit'.  Mozhet
byt', odno vytekaet iz drugogo.

     Vy  skazhete,  chto  byvaet inache. Syn mozhet prevzojti otca.
Da, no togda eto budet kak raz obratnyj sluchaj.  Sledovatel'no,
otec  ne dobilsya krupnogo uspeha, i syn so vremenem zatmil ego.
Takoe byvaet rezhe  ili  prosto  menee  izvestno.  |tot  sluchaj,
kazalos'  by, blagopriyatnyj dlya syna, tozhe chrevat neudobstvami.
On ne sovsem etichen po  otnosheniyu  k  otcu.  Poslednemu,  mozhet
byt',  i vse ravno -- no kakovo synu? Kakovo emu dumat' ob otce
kak o neudachnike i oshchushchat' sebya stoyashchim na ego plechah?

     Kakovo soznavat', chto zhizn' otca svelas' lish' k  raschistke
puti?

     Koroche   govorya,   ya  nastoyatel'no  sovetoval  by  molodym
uklonit'sya ot zhiznennogo puti otca  i  iskat'  sebya  na  drugih
tropinkah. Po krajnej mere, nikomu ne budet obidno.

     My  vybralis'  iz  rassuzhdenij  i  vernulis'  tuda, otkuda
nachali. To est' k momentu okonchaniya mnoyu  desyatogo  klassa.  My
shli  s  otcom  po beregu Amurskogo zaliva i govorili o budushchem.
Moe budushchee risovalos' otcu blestyashchim -- on veril v  menya.  Mne
ono videlos' tozhe ne menee grandioznym -- no v kakoj oblasti?

     Arhitektor?  ZHurnalist?  Matematik?  Fizik? Pisatel', chert
voz'mi?!..

     Kakie voznikali v  nashih  golovah  kartiny!  Mezhdunarodnye
festivali,  s容zdy i simpoziumy! Tirazhi knig! Nauchnye otkrytiya!
Stat'i vo vseh gazetah! Stydno vspominat'...

     Sejchas mne za tridcat'. YA vyezzhal za  granicu  odnazhdy,  o
chem  v  svoe  vremya. Moya familiya izvestna na etazhah doma, gde ya
zhivu, i instituta, gde ya rabotayu. Tem ne menee, ya dovol'no-taki
schastliv, potomu chto etoj izvestnosti ya dobilsya sam.

     I delo vovse ne v izvestnosti.

     YA stal fizikom. V to vremya mnogie hoteli  stat'  fizikami,
himikami   i  inzhenerami.  Sejchas  pochemu-to  net.  Kazhetsya,  ya
rukovodstvovalsya zhelaniem proniknut' v tajny materii. V tajny ya
ne pronik, no tochnye  nauki  dali  mne  neobhodimoe  dlya  zhizni
stremlenie  k  istine.  Soznanie  togo,  chto  svoyu pravdu mozhno
eksperimental'no  proverit'  i  matematicheski  dokazat',  ochen'
pomogaet  zhit'.  Drugimi slovami, mne radostno dumat', chto est'
nezyblemye veshchi, vrode zakona sohraneniya energii,  nad  kotorym
ne   vlastny   mneniya   nachal'stva,   postanovleniya   partii  i
istoricheskie ocenki.  V  okruzhayushchej  nas  zhizni,  a  tak  zhe  v
istorii,  literature  i  iskusstve,  tozhe  est' takie veshchi, no,
Gospodi! -- skol'ko vody utechet, poka pravda vostorzhestvuet.



     YA byl by neprav, esli by v svoej avtobiografii  ni  slovom
ne obmolvilsya o zhene. Sobstvenno, ya uzhe obmolvilsya.

     YA  perevelsya  v  Leningrad,  okonchiv  dva kursa instituta.
Perevod byl svyazan s novoj  sluzhboj  otca.  YA  po-prezhnemu  byl
komnatnym domashnim rasteniem. ZHizn' vne sem'i pugala menya.

     Menee  chem cherez god ya zhenilsya na devushke, kotoraya uchilas'
so mnoyu v odnoj gruppe.

     Metodika vybora zheny eshche menee razrabotana,  chem  metodika
vybora  professii.  YA smutno nadeyalsya, chto sud'ba svedet menya v
nuzhnyj  moment  s  toj,  kotoraya...  I  tomu  podobnoe.  YA   ne
prikladyval  k etomu nikakih usilij. Moya budushchaya zhena eshche menee
togo. Ona dazhe aktivno soprotivlyalas'. No sud'ba  sdelala  svoe
delo  na  samom  vysokom  urovne,  napraviv  nas drug k drugu i
berezhno podtalkivaya do samyh dverej Dvorca brakosochetanij.

     Vneshne vse vyglyadelo isklyuchitel'no bezotvetstvenno.  No  v
etoj    bezotvetstvennosti    proglyadyvala   neukosnitel'nost',
harakternaya dlya zakonov materii.

     Ona mne ponravilas'. YA ej ne ochen'. |to menya obeskurazhilo.
YA privyk nravit'sya. Klyanus', chto ona  ne  koketnichala.  Ona  ne
umela i ne umeet etogo delat'.

     YA  stal hodit' za nej. Ona stala begat' ot menya. YA ubezhdal
ee, chto v nashej vstreche est' kakoj-to smysl. Ee upryamstvo moglo
pokolebat' moj kompleks polnocennosti, k kotoromu ya uzhe privyk.
My zanimalis'  fizikoj  i  matematikoj.  My  dokazyvali  vmeste
teoremu  Koshi.  Poyasnyu  dlya  neposvyashchennyh  -- eto znamenitaya i
dovol'no  tonkaya  teorema  o  sushchestvovanii  i   edinstvennosti
resheniya  sistem differencial'nyh uravnenij. My uspeshno dokazali
ee na ekzamene.

     Vot uzhe mnogo let my dokazyvaem teoremu o sushchestvovanii  i
edinstvennosti  nashej  sem'i.  My  zapasalis'  takimi  krepkimi
argumentami, kak  dvoe  detej,  obshchij  krug  druzej,  druzhba  i
ponimanie. Ne govorya o kvartire i hozyajstve.

     YA  uveren,  chto  zadacha  imeet  reshenie. No dokazatel'stvo
mnogo trudnee togo, chto pridumal Koshi. Ono  trebuet  postoyannyh
dushevnyh sil i terpeniya. Slava Bogu, my oba eto ponimaem.

     A  nachalos'  vse  s  togo,  chto  posle vesennej sessii nam
vzdumalos' vmeste poehat' na yug. My soobshchili ob etom roditelyam.
Togda eshche bylo prinyato eto delat'. Moi roditeli  tol'ko  pozhali
plechami.  Ee  roditeli  izumilis'. Oni napomnili nam, chto my ne
muzh i  zhena,  a  sledovatel'no,  ne  imeem  prava  na  podobnye
poezdki.

     -- Ah, tak! -- skazal ya. -- V takom sluchae dostavim im eto
malen'koe udovol'stvie i pozhenimsya.

     Takim  obrazom  zhenit'ba  stala sposobom provedeniya letnih
kanikul. Dal'she my ne zaglyadyvali. YA  dumayu,  chto  esli  by  my
zaglyanuli  dal'she,  to stali by razdumyvat' i somnevat'sya. No v
dvadcat' let ne razdumyvayut -- i pravil'no delayut.

     YA vzyalsya za delo s prisushchej mne v te gody energiej.

     Snachala ya obrabotal  mamu.  Ee  legko  ubedit'.  Potom  my
vmeste  navalilis' na papu. Otec byl nedovolen. Rannij brak mog
pomeshat' moemu blestyashchemu budushchemu. V konce koncov on skazal --
delaj kak znaesh'.

     My poznakomili roditelej. Ob etom nuzhno  pisat'  otdel'no.
Delo bylo ulazheno, i my stali gotovit'sya k svad'be. Kazhetsya, my
oba  ispytyvali  neudobstvo i smushchenie ot svoego rannego braka.
Nam kazalos', chto nad nami budut smeyat'sya.

     Nado skazat', chto togda snachala dogovarivalis' zhenit'sya, a
potom vyyasnyali nekotorye podrobnosti, svyazannye s brakom. YA  ne
uveren,  chto  eto samyj pravil'nyj sposob, no i drugie vyzyvayut
vo mne smushchenie.

     Otec uehal v komandirovku. My sideli  ryadyshkom  i  stroili
plany.  Ee  roditeli  byli  na  dache. Vecherom ya pozvonil mame i
reshitel'no zayavil, chto domoj  segodnya  ne  pridu.  Mama  tol'ko
ahnula  v  trubku. Konechno, esli by doma byl otec, ya nikogda by
ne reshilsya na takoj derzkij shag.

     YA ostalsya u moej miloj  i  lyubimoj,  chtoby  nachat'  s  neyu
poiski   istiny,   o   kotoryh   uzhe   govoril.  Uchityvaya  nashu
teoreticheskuyu  podgotovku,  eto  bylo  smeshnoe  i  trogatel'noe
zanyatie.

     Utrom  ya  vpervye  v zhizni prosnulsya v neznakomoj posteli.
Ryadom spala moya zhena. Ona byla ochen' horosha vo  sne  --  volosy
razmetalis' po podushke, lico slovno svetilos'.

     No razglyadyvat' ee ne bylo vremeni, potomu chto prosnulsya ya
ot togo,  chto v zamke povorachivalsya klyuch. YA vskochil s krovati i
odnim dvizhen'em natyanul trusy, diko  ozirayas'.  ZHena  mgnovenno
prosnulas' i prosheptala:

     -- |to papa! YA dumala, on ne priedet...

     -- Dumala,  dumala!  -- proshipel ya. -- Luchshe skazhi -- kuda
mne devat'sya?

     Ona   vdrug   uronila   ruki   i   zasmeyalas'   sovershenno
bezotvetstvenno.  Mne  zhe  bylo ne do smeha. Ee otec uzhe sharkal
nogami v prihozhej. YA vyletel na balkon i prizhalsya  lopatkami  k
kirpichnoj stene.

     Sejchas  ya  predstavlyayu,  kakim  idiotom  ya  vyglyadel v tot
moment na balkone. Vid snizu: molodoj chelovek v sinih satinovyh
trusah, prizhavshijsya spinoj  k  stene,  budto  balansiruyushchij  na
karnize.  Na lice sumasshedshee vyrazhenie. Kstati, ono vozniklo v
pervuyu  zhe  sekundu,  kogda  v   golove   promel'knula   mysl':
"Botinki!"  Konechno,  moi botinki sorok vtorogo razmera vse eshche
torchali  posredi  prihozhej.   Oni   navernyaka   ne   dogadalis'
vyprygnut' v okno. Ravno kak i bryuki.

     -- Nu,  vyhodi, vyhodi! Prostudish'sya, -- razdalsya golos ee
otca iz komnaty.

     YA vyshel i vytyanulsya pered nim, potupivshis'. Golyj  chelovek
sovershenno  bespomoshchen  pered odetym. ZHena spryatalas' s golovoj
pod odeyalom. U menya mel'knula mysl', chto sejchas nam ne razreshat
zhenit'sya -- i vse! Hotya teper'-to na etom stoilo by nastaivat'.

     My vyslushali nebol'shuyu lekciyu o nashem moral'nom oblike. Do
svad'by bylo devyatnadcat' dnej. ZHena zaplakala pod odeyalom.  Ej
bylo  stydno.  Mne  razreshili  nadet'  bryuki.  Ko mne vernulos'
samosoznanie.

     Posle svad'by my pochemu-to ne poehali na yug, a otpravilis'
v derevnyu. My spali na senovale, a dnem brodili po lesu. Vokrug
zvenel i zhuzhzhal iyul'. Solnce katalos' po nebu sleva napravo. My
padali v travu, kak skoshennye  cvety,  i  kasalis'  drug  druga
lepestkami.  Zadumchivye bozh'i korovki vzletali s nashih ladonej,
kak s aerodromov. "Bozh'ya  korovka,  uleti  na  nebo,  tam  tvoi
detki,  kushayut  konfetki".  Na  oblake  sidel  borodatyj  Bog i
ukoriznenno pokachival golovoj. Vprochem, on odobryal  nas.  Braki
zaklyuchayutsya  na  nebesah,  kak  ya vyyasnil pozzhe. Veroyatno, Bogu
veselo i zabavno bylo smotret' na detej v vysokoj trave.

     CHerez mesyac zhena skazala, chto u nas budet dochka.

     YA ne ogovorilsya naschet dochki. Ona vsegda znala i znaet vse
napered. Kogda ya proshu ob座asnit' mne nauchno istochniki ee znaniya
-- ona tol'ko bespomoshchno ulybaetsya. Vidimo,  u  nee  zavyazalis'
druzheskie  otnosheniya  s  Gospodom  Bogom  eshche  tam,  v derevne,
posredstvom bozh'ih korovok.



     YA dumayu, chto pora zakanchivat' rasskaz o detstve i  yunosti.
K dvadcati godam chelovek nakaplivaet pochti vse, neobhodimoe dlya
vyzhivaniya.  Dal'she  on  nachinaet  ponemnogu teryat'. O nekotoryh
poteryah ya uzhe govoril.

     V sushchnosti, dostatochno imet' ochen'  nemnogoe.  Odnu  mat',
odnogo  otca,  odnogo  brata,  odnogo  druga, odnu lyubov', odnu
zhenu, odno delo, odnu stranu, odin yazyk.

     Obo vsem etom ya i rasskazal.

     I mnozhestvo obstoyatel'stv  zhizni,  iz  kotoryh  poluchayutsya
vzglyady i somneniya.

     Menya  beret  somnenie  --  komu  nuzhna  moya  biografiya? Ne
zloupotrebil li ya vnimaniem? YA  ne  kosmonavt,  ne  olimpijskij
chempion,   ne   narodnyj   artist,   ne  akademik  i  ne  Geroj
Socialisticheskogo Truda. YA voobshche ne geroj. Geroicheskogo krajne
malo vo mne.

     U kazhdogo hvataet svoih zabot. U mnogih zhizn' skladyvaetsya
tak, chto im ne dostaet dazhe togo malogo, chto est' u  menya.  Tak
zachem,  sprashivaetsya,  ya  lezu  so svoej biografiej, esli tochno
takaya zhe est' u vas, vashej zheny i  druzej?  Ne  luchshe  li  bylo
sochinit'    chto-libo    neobyknovennoe   i   poteshit'   publiku
isklyuchitel'nym i nepovtorimym?

     |tak kazhdyj nachnet pisat' svoi biografii!

     YA otvechu -- i prekrasno!  Puskaj  kazhdyj  napishet  o  sebe
pravdu  i  dast  pochitat'  drugomu.  Mne kazhetsya, chto eto budet
sposobstvovat'    vzaimoponimaniyu.    Krome    togo,    pishushchij
avtobiografiyu  ubeditsya,  chto nichego isklyuchitel'nogo v nem net,
chto vse my pohozhi v glavnyh chertah i kazhdyj  yavlyaetsya  tipichnym
predstavitelem svoego pokoleniya i social'noj gruppy.

     Kak ubedilsya v etom ya.

     Vse my v shkole pisali sochineniya o tipichnyh predstavitelyah.
Moglo sozdat'sya mnenie, chto tipichnyj predstavitel' -- eto nechto
vrode   unificirovannogo   bloka  televizora.  On  postroen  iz
standartnyh detalej po standartnoj  sheme.  Mezhdu  tem,  kazhdyj
tipichnyj  predstavitel' u klassikov imel svoj dom, svoyu babushku
i mamu, svoi priklyucheniya i nahodki. CHto zhe delalo ego  tipichnym
predstavitelem?

     Obraz myslej.

     Udivitel'noe  delo  -- mysli u vseh raznye, a obraz myslej
odin. YA dolgo soprotivlyalsya tomu, chtoby priznat' sebya  tipichnym
predstavitelem.   Mne   kazalos',   chto   vo  mne  est'  chto-to
neordinarnoe, i mysli inoj raz prihodili  v  golovu  derzkie  i
reshitel'nye.  YA  smotrel  peredachi,  chital knigi pro truzhenikov
nashih polej i zavodov i dumal, chto moe lico ne takoe. Vot oni i
est' tipichnye predstaviteli, a ya netipichnyj, osobyj,  ishchushchij  i
razmyshlyayushchij.

     Mne  kazalos', chto ya vse ponimayu. A inogda kazalos', chto ya
nichego ne ponimayu. YA ne ponimal, pochemu my  sami  sebya  hvalim,
pochemu  chernoe  to  i  delo  nazyvayut  belym i pochemu moj obraz
myslej -- kak by eto vyrazit'sya potochnej? -- malo sootvetstvuet
obshcheprinyatomu obrazu myslej sovetskogo cheloveka. Poslednee menya
ogorchalo. YA uzhe gotov byl poverit' v to, chto moi glaza ustroeny
kak-to inache. Oni ustroeny negativno i vidyat beloe chernym, v to
vremya kak normal'nye lyudi vidyat pravil'no. Beloe  --  belym,  a
chernoe -- tozhe belym.

     V   takih   usloviyah   ya  ne  mog  sebya  schitat'  tipichnym
predstavitelem.

     CHtoby ne vydelyat'sya, ya nachal prikidyvat'sya durachkom.  Stal
valyat'  van'ku,  kak  govoritsya.  Okazalos'  --  eto  udobno. S
durachka kakoj spros? On dazhe esli  chto  i  lyapnet  nevpopad,  i
nazovet  chernoe  chernym  --  tak  eto po durosti. Nad nim mozhno
posmeyat'sya.

     Mne ne nravilas' moya dvojstvennost', potomu chto v  dushe  ya
schital  sebya  chelovekom  ser'eznym,  dazhe pechal'nym, i serdce u
menya bolelo po povodu glupostej i lzhi.

     YA sklonen byl vinit' sebya. Mne ochen' hotelos' pristroit'sya
i shagat' v nogu, s pesnyami, s bol'shoj i  shirokoj  gordost'yu  za
sebya i drugih lyudej.

     No  prismotrevshis'  povnimatel'nee, ya uvidel, chto naprasno
pripisyvayu  sebe  original'nost'.  Okazalos',  chto  bol'shinstvo
lyudej  vidyat  to  zhe,  chto vizhu ya. I vovse ne prikidyvayutsya pri
etom durachkami. Oni prosto delayut svoe delo, a serdce  bolit  u
nih ne men'she moego.

     Napisav  avtobiografiyu, ya okonchatel'no ubedilsya v tom, chto
yavlyayus' tipichnym predstavitelem. Nichego ne bylo  v  moej  zhizni
takogo, chego by ne bylo ni u kogo. Razlichiya harakterov ne imeyut
znacheniya.  Vse  ili  pochti  vse razmyshlyayut o zhizni i prihodyat k
neveselym vyvodam.

     YA zhe prishel vse-taki k odnomu veselomu vyvodu. Nas  mnogo,
tipichnyh   predstavitelej.   My   sumeli,  ostavayas'  tipichnymi
predstavitelyami, ne ozlobit'sya, ne poteryat' very v lyudej  i  ne
pozvolit' sebe stat' cinikami.

     I eto samaya gromkaya fraza, kakuyu ya mogu sebe pozvolit'.





     V odin prekrasnyj den' ya osoznal, chto zakanchivayu institut.

     |to  bylo v nachale sentyabrya, kogda nas sobrali na kafedre,
v laboratorii izmeritel'noj tehniki, i ob座avili, chto nachinaetsya
preddiplomnaya praktika.

     Vse obstavili ochen' torzhestvenno. Prinesli otkuda-to dosku
i vodruzili  ee  na  zvukovoj  generator.  Professoru   sdelali
vozvyshenie.  Prepodavateli stoyali nerovnym stroem, zalozhiv ruki
za spinu. Oni ispytuyushche  smotreli  na  nas.  A  my  pobedonosno
smotreli  na  nih, potomu chto znali, chto teper' podelat' s nami
nichego  nevozmozhno.  Oni  prosto  obyazany   nas   vypustit'   s
diplomami.

     Professor vskarabkalsya na vozvyshenie i skazal:

     -- Nemnogo vas ostalos', druz'ya moi...

     -- Vashimi   zabotami,   YUrij  Timofeevich,  --  probormotal
Smetanin, kotoryj  sidel  ryadom  so  mnoj.  Smetanina  pytalis'
vygnat'  dvazhdy,  no  on kakim-to chudom uderzhalsya. Vmeste s nim
uderzhalis' eshche semnadcat' chelovek  iz  pervonachal'nyh  dvadcati
pyati. Institut u nas, nado skazat', krepkij.

     -- No   nichego.  Mal  zolotnik,  da  dorog,  --  prodolzhal
professor. -- YA pozdravlyayu vas s nachalom  shestogo,  poslednego,
diplomnogo kursa. Vy uzhe bez pyati minut inzhenery...

     YA   posmotrel   na   chasy.   Bylo  desyat'  minut  pervogo.
Sledovatel'no,  v  dvenadcat'   pyatnadcat'   my   dolzhny   byli
prevratit'sya v inzhenerov. YA stal zhdat'.

     Professor progovoril eshche minut pyat', i ya pochuvstvoval, chto
dejstvitel'no  chto-to vo mne proizoshlo. Mne pokazalos', chto nas
sobirayutsya vyvesti za vorota i brosit' na  proizvol  sud'by.  I
knizhechka  diploma  yavlyalas' malen'kim figovym listkom, chtoby im
my mogli prikryt' svoyu nagotu.

     Proshu ponyat' menya pravil'no. Ne figuvym,  a  figovym.  |to
derevo takoe v Grecii.

     Mne  stalo strashno. Do sih por nas veli iz klassa v klass,
s kursa  na  kurs,  i  sozdalos'  vpechatlenie,  chto  vsya  zhizn'
razgraflena  na  klassy  do  samoj  pensii, i ostaetsya tol'ko v
nuzhnyj moment sdat' ekzamen, posidet' paru nochej --  i  privet!
Ty uzhe na sleduyushchej stupen'ke.

     Professor   v   techenie   dvadcati   minut   razrushil  eto
predstavlenie.

     On skazal, chto konchilos' nashe bezmyatezhnoe schast'e.  Teper'
ono budet trudnym, myatezhnym i bespokojnym. Esli voobshche budet, v
chem professor byl kak-to ne ochen' uveren.

     Konchilos' tem, chto on predlozhil nam vybrat' temy diplomnyh
rabot,  a  zaodno  i rukovoditelej. Kazhdyj docent, aspirant ili
assistent vyhodil k doske, pisal svoyu familiyu,  a  ryadom  temu.
Esli on nahodil nuzhnym, on poyasnyal, chto eto za tema.

     Pervym  vyshel  k  doske Mihail Mihajlovich, docent, kotoryj
nam chital kvantovuyu elektroniku. On, kak vsegda, byl v  kozhanom
pidzhake  i  s usikami, kotorye on otpustil letom. Hodili sluhi,
chto on  neveroyatno  talantliv,  poetomu  pozvolyaet  sebe  takie
molodezhnye  shtuchki. On napisal na doske desyat' slov, iz kotoryh
ponyatnymi mne byli  tol'ko  tri:  "izmerenie",  "parametrov"  i
"koncentraciya".

     -- Nu,  eto  prosto...  --  skazal  on  i napisal eshche odno
nazvanie: "Teploobmen v sloistyh strukturah".

     -- A vot zdes' nuzhna golova, -- skazal on.

     Golova v nashej gruppe byla odna. Ona  prinadlezhala  Slavke
Krylovu,  i  vse  ob etom prekrasno znali. Poetomu my povernuli
golovy, kotorye na samom dele takovymi ne  yavlyalis',  k  golove
Slavki.

     -- Spasaj,   --  prosheptal  Smetanin.  --  Mih-Mihu  nuzhna
golova.

     Slavka pochesal etu golovu i beznadezhno  mahnul  rukoj.  My
oblegchenno vzdohnuli.

     Bylo    tol'ko   malen'koe   opasenie,   chto   komu-nibud'
potrebuetsya eshche odna golova,  kotoroj  gruppa  ne  raspolagala.
Net,  konechno, vse chego-to tam soobrazhali, no nastoyashchaya svetlaya
golova byla tol'ko u Krylova. I on odin eto  otrical,  proyavlyaya
povyshennuyu skromnost'.

     Postepenno   doska  zapolnilas'  nazvaniyami  i  familiyami.
Nachalos' chto-to vrode nebol'shogo torga.  Devochki  uzhe  menyalis'
temami  i rukovoditelyami. Ohotnee vsego oni poshli by k Mih-Mihu
v  silu  ego  elegantnosti,  no  Mih-Mih  preziral   umstvennye
sposobnosti zhenshchin, o chem neodnokratno zayavlyal na lekciyah.

     YA  vsmatrivalsya  v  lica  rukovoditelej,  pytayas' najti to
edinstvennoe, kotoroe ne podvedet.  Vse  lica  byli  dostatochno
simpatichny. Vse temy byli dostatochno neponyatny. YA reshil pustit'
delo na samotek.

     I  vdrug professor YUrij Timofeevich, kotoryj vse eshche dremal
na svoem  vozvyshenii,  prosnulsya,  poiskal  kogo-to  glazami  i
ostanovil vzglyad na mne.

     -- Verluhin! Podojdite-ka syuda... YA chut' bylo ne zabyl.

     YA  podoshel  k  professoru,  ispytyvaya  legkoe  nedoumenie.
Vo-pervyh, bylo lestno i trevozhno,  chto  professor  pomnit  moyu
familiyu.  Vo-vtoryh,  bylo  neponyatno, zachem ya emu ponadobilsya.
Gruppa zamerla v predvkushenii.

     -- Ne hotite li pisat' diplomnuyu rabotu po moej  teme?  --
sprosil professor.

     Tishina  stala zhutkoj. CHto tut otvetit'? Voobshche, imeetsya li
v podobnoj situacii hot' kakoj-nibud' vybor? Neuzheli  professor
polagal, chto ya mogu otkazat'sya?

     -- Hochu,  --  prolepetal  ya,  ispytyvaya  tyagostnoe zhelanie
pripast' k ruke professora.

     -- Nu vot i prekrasno, -- skazal  YUrij  Timofeevich,  snova
pogruzhayas' v dremotu.

     -- A... Kakaya... Tema? -- vydavil ya sovershenno bestaktno.

     -- CHto? -- vstrepenulsya professor. On nedovol'no posmotrel
na menya, poerzal na vozvyshenii i skazal:

     -- Tema...  Nu  tema  kak tema!.. Ne pomnyu, kakaya tema! --
rasserdilsya on. -Prihodite zavtra, pogovorim.

     YA mgnovenno rastvorilsya v gruppe,  s容zhilsya,  spryatalsya  i
zatih.  Mysli  stuchali  vo mne, kak kolesiki v budil'nike. YA ne
znal,  kak  rascenivat'  tol'ko  chto   sluchivsheesya   so   mnoj.
Trebovalos' myslit' tverdo i logichno. I ya stal myslit'.

     Pochemu  imenno ya? YA ne otlichnik, ne imennoj stipendiat, ne
obladayu original'nym umom, i poluchil u professora  na  ekzamene
ustojchivuyu  "chetverku",  zarabotannuyu usidchivost'yu i terpeniem.
Takim obrazom, tvorcheskie prichiny otpadali.

     Moi roditeli ne rabotayut v torgovle i sfere  obsluzhivaniya.
Oni  ne  zanimayutsya  raspredeleniem  zhilploshchadi,  ne  oformlyayut
turisticheskie putevki za granicu i ne  ustanavlivayut  telefony.
Otec   u  menya  voennyj,  a  mat'  domohozyajka.  Sledovatel'no,
professora nel'zya bylo obvinit' i v korystnyh interesah tozhe.

     Mozhet byt', u nego est' doch', kotoroj pora zamuzh? No togda
ya tozhe   ne   predstavlyayu    interesa    po    prichine    vsego
vysheizlozhennogo.  Krome  togo, ya zhenat. YA zhenilsya posle vtorogo
kursa, u menya uzhe dochka. Pravda, professor mozhet vsego etogo ne
znat'.

     Tak chto zhe, on menya za krasivye glaza vybral?

     -- Kak pit' dat', ostavit v aspiranture... Kak pit'  dat'!
-- ubezhdenno prosheptal Smetanin. -- Vezet zhe oluham!

     -- Sam ty oluh! -- skazal ya.

     Razdacha slonov i materializaciya duhov na etom zakonchilas'.
Vse razoshlis'  vo  glave s professorom, kotoryj dazhe na menya ne
posmotrel. Gruppa otchuzhdenno molchala. YA pochuvstvoval, chto  menya
otgorodili  prochnoj  stenkoj.  YA  byl priblizhen k nachal'stvu po
neponyatnym prichinam, menya vozvysili i navsegda  lishili  doveriya
kollektiva.

     YA pobrel domoj, chtoby rasskazat' obo vsem zhene.

     "V  pyat' minut, v pyat' minut mozhno sdelat' ochen' mnogo..."
-- pel  ya  pro  sebya  staruyu  bodruyu  pesenku   iz   kinofil'ma
"Karnaval'naya noch'".



     Na  sleduyushchij  den'  ya  prishel na kafedru i spravilsya, gde
budet moe rabochee mesto.

     Zoya Davydovna, sekretar' kafedry, povela menya po koridoru.
My proshli mimo  vseh  laboratorij  i  ostanovilis'  u  dveri  s
nomerom 347. Dver' byla seraya, neopryatnogo vida.

     -- YUrij  Timofeevich  obeshchal  byt' k dvenadcati, -- skazala
Zoya Davydovna i ushla.

     YA voshel v komnatu.  Sprava  stoyali  dva  pustyh  stola,  a
sleva,   peregorazhivaya  komnatu  popolam,  gromozdilos'  chto-to
chernoe, neponyatnoe, s mnozhestvom kruglyh ruchek. Ono bylo pohozhe
na mebel'nuyu stenku proizvodstva GDR, na kotoruyu  moi  roditeli
stoyali  v ocheredi. Vsya perednyaya panel' stenki byla gusto useyana
ryadami ruchek s ukazatelyami.  Vnizu  byla  uzkaya  gorizontal'naya
panel'  s kuchej provodov. YA podoshel k stenke i pokrutil odnu iz
ruchek. Ukazatel' zashchelkal, pereprygivaya s deleniya na delenie.

     -- Ne trozh'! -- skazala stenka chelovecheskim golosom.

     YA otskochil ot stenki k stolu i sdelal vid, chto raskladyvayu
na nem bumagi.

     -- Vystav' potenciometr na prezhnee delenie, --  prodolzhala
stenka rovnym golosom.

     Teper'  ya  uzhe  znal,  chto  krutil ruchku potenciometra. No
kakuyu? Ih bylo shtuk trista, i ya ne  uspel  zapomnit',  kakuyu  ya
trogal.  YA snova priblizilsya k stenke i nachal sharit' glazami po
ukazatelyam.

     -- Nu, chego ty tam? -- lenivo pointeresovalas' stenka.

     YA shvatilsya za  pervuyu  popavshuyusya  ruchku  i  povernul  ee
protiv chasovoj strelki. Snova razdalsya tresk ukazatelya.

     -- Nu  ty,  brat,  daesh'! -- skazal tot zhe golos, potom za
stenkoj poslyshilos' shevelenie, i iz-za nee vyshel hudoj  muzhchina
v chernom svitere. On byl mrachen. Podojdya k stenke, on, pochti ne
glyadya,  nashel sdvinutye mnoyu ruchki i vosstanovil pervonachal'noe
polozhenie.

     -- CHemogurov, -- skazal on,  protyagivaya  ruku.  --  A  eto
elektrointegrator,  -predstavil  on stenku. -- Ty ego bol'she ne
trogaj.

     -- Petya... -- skazal ya. -- Verluhin. YA budu  zdes'  diplom
pisat'.

     -- U kogo? -- sprosil CHemogurov.

     -- U YUriya Timofeevicha.

     CHemogurov  ocenivayushche posmotrel na menya. On rassmotrel moe
lico, volosy, pidzhak, bryuki i botinki. Mne stalo ne po sebe.

     -- Godidze, -- skazal on.

     -- CHego? -- ne ponyal ya.

     -- Gruzinskaya familiya, --  mrachno  poyasnil  CHemogurov.  --
Godidze.

     -- Pri chem tut gruzinskaya familiya?

     -- Skoro  pojmesh',  --  skazal  on i stal razminat' svoimi
dlinnymi pal'cami papirosu.

     CHemogurovu bylo let pod sorok. On byl nebrit i  nestrizhen.
Pod  glazami  fioletovye  meshki.  Sviter  visel  na nem, kak na
raspyalke. Bylo vidno, chto  CHemogurov  holost,  lyubit  vypit'  i
pofilosofstvovat'.

     On  dunul v papirosu i zakuril. Potom, eshche raz vzglyanuv na
menya, ushel za elektrointegrator.

     YA vybral sebe stol,  zastelil  ego  listom  millimetrovki,
kotoryj  otorval  ot  rulona, i priknopil. Na stol ya vylozhil iz
portfelya bol'shuyu tolstuyu  tetrad',  stakanchik  dlya  karandashej,
stiratel'nuyu  rezinku,  tri raznocvetnyh sharikovyh ruchki, pachku
beloj bumagi  i  ugol'nik.  Vse  eto  ya  razlozhil  v  ideal'nom
poryadke. YA lyublyu akkuratnost'.

     Posle  etogo  ya  sel  za  stol i stal zhdat'. Byla polovina
dvenadcatogo.

     Za integratorom chto-to tihon'ko zapishchalo, potom zatyukalo i
zashipelo. CHemogurov probormotal tri  slova.  Pervye  dva  ya  ne
rasslyshal, a poslednee bylo "mat'".

     Tut  raspahnulas'  dver',  i v komnatu bystrym shagom voshel
Mih-Mih,  za  kotorym  pochti  bezhal  Slavka   Krylov.   Mih-Mih
pozdorovalsya   so   mnoj,   okinul   beglym  vzglyadom  stoly  i
voskliknul:

     -- Aga!  Tak  ya  i  predpolagal.  Stol  eshche  ne   zanyat...
Raspolagajtes'! -- prikazal on Slavke.

     Slavka  molcha  vzyal  s  moego stola list bumagi, podoshel k
svoemu stolu, napisal na liste "Zanyato" i polozhil list na stol.

     -- Raspolozhilsya, -- skazal on.

     -- Vot i prekrasno, -- skazal  Mih-Mih.  --  ZHenya,  ty  ne
vozrazhaesh'? -kriknul on v storonu integratora.

     CHemogurov  snova  poyavilsya,  posmotrel  na  Slavku i pozhal
plechami.

     -- CHto mne, zhalko? -- skazal on. -- A ty,  Mishka,  bol'shaya
skotina, -prodolzhal on, obrashchayas' k Mih-Mihu.

     Nash  docent  srazu  podobralsya.  On kinul vzglyad na nas, i
glaza ego stali nepronicaemymi. My so Slavkoj sdelali vid,  chto
my gluhie ot rozhdeniya.

     -- Ty  zhe  mne obeshchal zakazat' vete semnadcatye. YA bez nih
tut kuvyrkayus', -skazal CHemogurov.

     -- Ty ne goryachis', -- skazal docent i, obnyav CHemogurova za
plechi, uvel ego za integrator.

     -- A ya ne goryachus', -- skazal CHemogurov. -- No ty svin'ya.

     Mih-Mih chto-to emu zasheptal, snachala serditym  golosom,  a
potom umolyayushchim.

     -- A idi ty! -- provorchal CHemogurov.

     Mih-Mih  pokazalsya iz-za stenki s naigranno-bodroj ulybkoj
na lice. Oni  s  Krylovym  uselis'  za  ego  stol  i  prinyalis'
obsuzhdat'  temu  diploma. Pri etom oni to i delo hvatali chistye
listy iz moej pachki i pisali na nih kakie-to formuly. Mne stalo
zhalko svoej bumagi, potomu chto mnogie listy oni tut zhe  komkali
i kidali v korzinu. |to bylo obidno.

     Postepenno  oni  uvleklis'  i stali krichat' drug na druga,
pol'zuyas' raznymi terminami.

     -- De fi po de iks ravno nulyu! -- krichal Mih-Mih.

     -- Puskaj! -- krichal Krylov. -- A chastnoe  reshenie?  Potok
idet syuda.

     -- Somnevayus'. Nado proverit'.

     -- Da eto zhe i tak vidno! -- krichal Krylov.

     -- Vam  vidno,  a  mne  ne  vidno...  Stop!  -- voskliknul
Mih-Mih. -- Mne pora na lekciyu. K  sleduyushchemu  razu  prochitajte
vot eto.

     I  on  napisal  na  listke spisok literatury. Potom docent
popravil galstuk i ushel. Slavka eshche nemnogo pobegal po komnate,
perevarivaya mysli, sel k podokonniku i zastyl,  ustavivshis'  na
ulicu.

     -- Nuzhno  delat'  zhelezo,  -- vnyatno proiznes CHemogurov za
stenkoj.

     Slavka vstrepenulsya, zasunul listok s literaturoj v karman
i ubezhal v biblioteku. Na ego stole ostalsya voroh ispisannoj im
i docentom  bumagi.  YA  vzdohnul,  slozhil  listki  v  stopku  i
pridvinul ih na kraj stola.

     Potom  ya na cypochkah podkralsya k integratoru i zaglyanul za
nego. Tam  byl  zakutok,  zastavlennyj  priborami  ot  pola  do
potolka,   oputannyj   provodami   i  pogruzhennyj  v  sinevatyj
kanifol'nyj dym. CHemogurov nastraival kakuyu-to shemu. Na ekrane
oscillografa stoyal  zelenyj  pryamougol'nyj  impul's.  CHemogurov
nedovol'no  smotrel  na  impul's  i dotragivalsya shchupom do nozhki
tranzistora, otchego impul's podprygival.

     Stena nad stolom byla  obleplena  cvetnymi  prospektami  s
izobrazheniem  cifrovyh  vol'tmetrov,  schetnyh  mashin, lazerov i
prochih shtuk. Prospekty byli nakleeny lyubovno, tochno  zarubezhnye
krasavicy.

     -- Vot   zaraza!  --  skazal  CHemogurov  i  pogruzil  zhalo
payal'nika v kanifol'. Bryznula strujka dyma, kanifol' zashipela,
i CHemogurov prikosnulsya payal'nikom k nozhke tranzistora. Impul's
na ekrane provalilsya kuda-to, potom vsplyl v uvelichennom vide.

     -- Aga! -- skazal CHemogurov i otkinulsya na  spinku  stula.
Tut on zametil menya.
 --   A-a... Ty eshche zdes'?   --  protyanul on.   --  Tozhe teoretik?   --  sprosil
CHemogurov surovo.

     -- Pochemu tozhe? Pochemu teoretik? -- slegka obidelsya ya.

     -- Nu,  etot  parnishka  u Majkla budet teoriej zanimat'sya.
Verno?

     YA soobrazil, chto Majkl -- eto Mihail Mihajlovich. Na vsyakij
sluchaj ya pozhal plechami.

     -- A  ty  budesh'  teoretizirovat'  u  shefa,  --   ob座asnil
CHemogurov.

     -- YA eshche temy ne znayu, -- skazal ya.

     -- Zato ya znayu, -- otrezal CHemogurov i snova sklonilsya nad
impul'som.

     YA  ne  uspel  rassprosit'  ego  pro  temu,  kak v koridore
poslyshalis' golosa i shchelknul fiksator dveri. YA vyshel iz zakutka
i uvidel ceremoniyu, proishodyashchuyu v  dveryah.  V  koridore  pered
dver'yu  intelligentno tolkalis' tri cheloveka: YUrij Timofeevich i
dva neizvestnyh. Oni propuskali drug  druga  vpered.  |to  bylo
udivitel'no   krasivo.   ZHesty   ih   byli  predupreditel'ny  i
nastojchivy. YUrij Timofeevich zagrebal neznakomcev obeimi rukami,
a te v svoyu ochered' pytalis'  propihnut'  ego  v  dver'.  ZHesty
soprovozhdalis'  sootvetstvuyushchimi  vosklicaniyami. YA podumal, chto
esli oni takim obrazom vhodyat v kazhduyu dver', to  uzhe  poteryali
mnogo sil i vremeni.

     Nakonec  im  udalos'  vojti.  Oni  protisnulis' vse srazu,
oblegchenno vzdohnuli i rassmeyalis'.

     -- Razreshite vam predstavit' nashego  molodogo  sotrudnika,
otvetstvennogo ispolnitelya temy Petra Nikolaevicha Verluhina, --
skazal professor, delaya v moyu storonu zhest raskrytoj ladon'yu.

     Za  integratorom  u  CHemogurova  chto-to so stukom upalo na
pol. A u menya vnutri chto-to oborvalos', kogda  smysl  skazannyh
professorom slov doshel do moego soznaniya.

     -- Harahadze,  --  skazal  pervyj  neznakomec,  protyagivaya
ruku.

     -- Meglishvili, -- skazal vtoroj, delaya to zhe samoe.

     Tut ya ih razglyadel. Nesomnenno, eto byli gruziny. Tot, chto
nazval sebya Harahadze, byl vysok, sed i  krasiv  toj  krasotoj,
kotoraya  svodit s uma nekotoryh zhenshchin. Meglishvili byl pokoroche
i potolshche. Glaza u nego raspolagalis' tak blizko k  perenosice,
chto  mezhdu  nimi  ostavalos' rasstoyanie millimetrov v pyat'. Oba
gruzina smotreli na menya chut' pokrovitel'stvenno.

     -- Proshu sadit'sya, -- skazal YUrij Timofeevich, ukazyvaya toj
zhe ladon'yu na stul'ya.

     My seli. Harahadze  zakinul  nogu  na  nogu  i  dostal  iz
karmana pachku amerikanskih sigaret. On ceremonno protyanul pachku
professoru,  no tot sdelal protestuyushchij zhest. Harahadze perevel
pachku blizhe ko mne. YA vytyanul sigaretu  i  poblagodaril  legkim
kivkom. SHCHelknula importnaya zazhigalka. My zakurili.

     -- Kak  ya  vam  uzhe  govoril,  Petr  Nikolaevich, my reshili
sdelat' vas otvetstvennym ispolnitelem  novoj  temy,  --  nachal
professor.

     YA  vazhno  kivnul, soobraziv, chto moe delo sostoit imenno v
etom.

     -- Nashi tbilisskie  tovarishchi  predlozhili  nam  dogovor  na
nauchno-issledovatel'skuyu  rabotu.  Nauchnoe  rukovodstvo temoj ya
vzyal  na  sebya,  a  vam  predstoit   provesti   neposredstvenno
raschety...

     Za stenkoj opyat' chto-to zvyaknulo, i poslyshalis' sdavlennye
zvuki. CHemogurov veselilsya ot dushi.

     -- Zurab Iraklievich, ya proshu vas vkratce rasskazat' o suti
vashej raboty... Tak skazat', iz pervyh ruk, -- s ulybkoj skazal
professor.

     Harahadze  zatyanulsya, poiskal, kuda stryahnut' pepel, no ne
nashel.  YA  podsunul  emu  listok  bumagi  iz  svoej  pachki.  On
zadumchivo stryahnul pepel i skazal:

     -- Mi rezhim metall...

     Posle  etogo  on sdelal glubokuyu pauzu, vo vremya kotoroj ya
uspel pravil'no ponyat' frazu.

     -- Mi rezhim metall, -- povtoril on, vnezapno  vozbuzhdayas'.
-- Vol'fram, titan, vanadij... Mi rezhim lazerom...

     Po-vidimomu,  emu  ochen'  nravilos'  slovo "rezhem". U nego
dazhe glaza zasverkali. Iz dal'nejshih ob座asnenij  ya  ponyal,  chto
oni "rezhut" i svarivayut tonkie listy vol'frama, titana i prochih
metallov  dlya  elektronnyh priborov, kotorye oni konstruiruyut i
izgotovlyayut na svoem opytnom proizvodstve.  Tochnost'  trebuetsya
fenomenal'naya,  potomu  chto  pribory  malen'kie.  Ih interesuyut
teplovye processy, poskol'ku pri svarke lazernym  luchom  inogda
otvalivayutsya pripayannye lepestki, vyvody i eshche chto-to. A inogda
dazhe  lopaetsya  steklo.  Koroche  govorya,  mne  nuzhno proizvesti
teoreticheskij raschet teplovyh rezhimov  pri  svarke,  chtoby  oni
mogli opredelit', na kakom rasstoyanii ot spaev mozhno "rezat'".

     K  ponimaniyu  problemy my prishli obshchimi usiliyami v techenie
soroka minut.

     -- Vi schitaete, mi platim den'gi. Mi rezhim,  vi  zashchishchaete
dissertaciyu, -vesko zakonchil Zurab Iraklievich.

     YA ne stal ob座asnyat', chto eshche ne zashchitil diploma.

     -- Vy  uzh  tol'ko,  pozhalujsta,  vyshlite  nam  tehnicheskoe
zadanie, -- poprosil YUrij Timofeevich.  --  Dogovor  my  segodnya
podpishem, a tehnicheskoe zadanie...

     -- O   chem   razgovor,   YUrij  Timofeevich!  --  voskliknul
Harahadze.

     Meglishvili posmotrel na chasy i chto-to obespokoenno  skazal
po-gruzinski. Harahadzde pogrozil emu pal'cem i zasmeyalsya.

     -- Nu,  a  teper',  druz'ya  moi,  mi  obedaem. YA pravil'no
govoryu, net? -- skazal Zurab Iraklievich.

     Professor kinul na menya bystryj  vzglyad.  Mozhet  byt',  on
boyalsya,   chto   ya   soglashus'  tak  zhe  estestvenno,  kak  vzyal
amerikanskuyu sigaretu? No ya znal chuvstvo mery. Ne  hvatalo  mne
nachinat' rabotu nad diplomom s obeda v kompanii professora!

     -- Stolik  uzhe  zakazan,  --  progovoril Harahadze igrivym
shepotom.

     -- V "Astorii", -- dobavil Meglishvili.

     YA vspomnil, chto ya el na  zavtrak.  YA  el  yajca  vsmyatku  i
buterbrod  s  kolbasoj.  Ochen'  horoshaya eda na zavtrak. Potom ya
podumal, chto sejchas pomchus' v nashu studencheskuyu stolovuyu, vyb'yu
chek na polovinku harcho, shashlyk iz svininy  s  risom  i  kompot.
Poluchitsya   prekrasnyj  gruzinskij  obed  na  vosem'desyat  sem'
kopeek. |to budet prazdnik.

     Vse eto proneslos' u  menya  v  soznanii,  poka  professor,
opaslivo  kosyas' na menya, razvodil rukami i govoril, chto u nego
dela i prochee.

     YA tozhe razvel rukami i skazal, chto  u  menya  v  trinadcat'
pyatnadcat'  doklad  v  obshchestve  "Znanie"  na temu "Perspektivy
razvitiya  lazernoj  tehniki".  Gruziny  posmotreli  na  menya  s
uvazheniem, a YUrij Timofeevich s blagodarnost'yu.

     Takim  obrazom  ya  otpal.  My dolgo i zadushevno proshchalis',
prichem Zurab Iraklievich namekal na moj priezd  v  Tbilisi,  gde
my, mol, voz'mem svoe.

     -- Esli  nachal'stvo  otpustit...  --  poshutil  ya, glyadya na
professora.

     -- Nepremenno,  nepremenno   poedete,   --   skazal   YUrij
Timofeevich. |to byla kompensaciya za moj otkaz ot obeda.

     -- Gde  vzyat' taksi? -- ozabochenno sprosil Meglishvili. Ego
yavno bespokoil ostyvayushchij obed v "Astorii".

     Oni vyshli uzhe ne tak ceremonno, pochti po-druzheski,  i  gul
ih golosov zatih v koridore.

     -- Interesno, mogu li ya, v samom dele, s容zdit' v Tbilisi?
-- podumal ya vsluh. -- Bylo by neploho...

     -- Moguliya!  --  kriknul  CHemogurov  za  integratorom.  --
Gruzinskaya familiya...  Teoretikov  nado  dushit',  --  zadumchivo
skazal on.



     Proshla  nedelya,  i  postepenno  vse  vstalo na mesto. My s
Krylovym  kazhdyj  den'  sideli  za   svoimi   stolami,   izuchaya
literaturu. To i delo my zatevali dolgie razgovory ob urovnenii
teploprovodnosti   i   metodah   ego  resheniya.  Vo  vremya  etih
razgovorov   iz-za   stenki    elektrointegratora    donosilis'
kommentarii CHemogurova. K dvum ego pogovorkam, s kotorymi ya byl
uzhe znakom, a imenno:

     

     1. Nuzhno delat' zhelezo;

     2. Teoretikov nado dushit',



     pribavilos' eshche neskol'ko. Naprimer:



     3. Aplodirujte ushami!

     4. |jnshtejn na skripochke igraet;

     5. Odnim teplom syt ne budesh'.



     I tomu podobnaya chush'.

     Poslednyuyu   pogovorku  on  pridumal  special'no  dlya  nas,
poskol'ku v nashih razgovorah slovo "teplo" vstrechalos' osobenno
chasto. Teplo idet tuda, teplo idet syuda... No my  ne  obizhalis'
na CHemogurova. My uzhe znali ego istoriyu.

     Evgenij  Vasil'evich CHemogurov byl legendarnoj lichnost'yu. O
nem rasskazala nam Zoya Davydovna, sekretar', kogda my zapolnyali
listki  s  nazvaniem  temy  diplomnoj  raboty.   Kazhetsya,   eto
nazyvalos' zadaniem na diplomnoe proektirovanie. Voobshche-to, eti
zadaniya  dolzhen  zapolnyat'  rukovoditel',  no  moj  professor i
Mih-Mih bezogovorochno doverilis' nam s pervogo dnya. Poetomu  my
sami  napisali  sebe  zadaniya.  Nazvanie  temy  YUrij Timofeevich
prodiktoval mne po telefonu.  Ono  zvuchalo  tak:  "Issledovanie
teplovyh processov pri obrabotke metallov lazernym luchom".

     Tak  vot,  o  CHemogurove.  On  uchilsya  v  odnoj  gruppe  s
Mih-Mihom, i oni tam byli korifeyami.  Posle  diploma  ih  srazu
ostavili  v  aspiranture.  Mih-Mih  poshel  normal'nym  putem, a
CHemogurov okol'nym. On zarylsya  v  shemy,  payal,  gnul  zhelezo,
sobiral  pribory,  ispytyval, lomal, peredelyval i v rezul'tate
nichego ne napisal.

     Mih-Mih zashchitil kandidatskuyu, stal docentom i  sejchas  uzhe
dopisyval doktorskuyu, a CHemogurov ostalsya starshim inzhenerom. Za
eto  vremya  on pridumal kuchu shem, kazhduyu iz kotoryh mozhno bylo
oformit' v vide kandidatskoj dissertacii, esli navesti  na  nee
nauchnyj  blesk.  To  est', ne prosto vydat' rabotayushchuyu shemu, a
ob座asnit', pochemu ona rabotaet, oblozhit' garnirom iz  formul  i
zaklyuchit' opisanie v solidnyj pereplet.

     CHemogurov nichego etogo principial'no ne delal.

     V  itoge sozdalas' strannaya situaciya. Ego pribory rabotali
v drugih organizaciyah. Za CHemogurovym ohotilis'  doktora  nauk,
rukovoditeli   laboratorij,   nachal'niki  otdelov  krupnyh  KB,
peremanivaya  ego  k   sebe.   A   on   sidel   v   zakutke   za
elektrointegratorom  i  dymil kanifol'yu. On ostavalsya svobodnym
hudozhnikom.

     -- Tam u nih plan... -- govoril CHemogurov, -- Nuzhno delat'
to, chto nuzhno. A mne hochetsya delat' to, chto hochetsya.

     YA  dolgo  razmyshlyal  nad  zhiznennoj  poziciej  CHemogurova.
Pochemu-to   ona   ne  davala  mne  pokoya.  Esli  uprostit'  ego
vyskazyvanie i pridat' emu  vid  formuly,  to  poluchitsya  takaya
shema:



     ONI:CHEMOGUROV:

     Nuzhno    delat',    Hochetsya   delat',   chto   nuzhno.chto
hochetsya.



     Pomenyav mestami chleny, mozhno poluchit' sleduyushchee:



     ONI:CHEMOGUROV:

     Nuzhno   delat',   Hochetsya   delat',   chto   hochetsya.chto
nuzhno.



     To  est',  esli  by  IM  nuzhno bylo delat' to, chto hochetsya
CHemogurovu, ili CHemogurov hotel by delat'  to,  chto  IM  nuzhno,
takaya situaciya vseh by ustroila. No etogo ni razu ne sluchilos'.

     Vprochem, CHemogurov ohotno bral otdel'nye zakazy, kogda oni
emu nravilis',  i  vypolnyal raboty po hozdogovoru. On izobretal
shemu, delal  opytnyj  obrazec  i  sdaval  zakazchiku.  Zakazchik
zapuskal   shemu   v   seriyu,   CHemogurov   poluchal  premiyu  po
hozdogovoru. Vidimo, eto ego ustraivalo.

     Kak ya uspel zametit', CHemogurova cenili, no  otnosilis'  k
nemu ostorozhno. Professor YUrij Timofeevich ego pobaivalsya.

     Mih-Mih  vel  sebya  s  CHemogurovym  vrode by kak so starym
tovarishchem, no bylo vidno, chto emu eto nelegko daetsya.  Kazhetsya,
on ispytyval chuvstvo nekotoroj viny za to, chto CHemogurov do sih
por zhivet nezashchishchennym.

     Odin   CHemogurov   pleval   na   vse   vzaimootnosheniya   i
subordinaciyu.

     Mozhet byt', imenno iz-za  CHemogurova  nashu  komnatu  redko
poseshchali.  Professora ya videl tol'ko odin raz s teh por, kak my
osvaivali gruzinskie familii. Mih-Mih zabegal dvazhdy  i  ubegal
prezhde,  chem  Krylov  uspeval otkryt' rot. Ponevole my obshchalis'
tol'ko s CHemogurovym.

     Mne  uzhe  ne  terpelos'  vzyat'sya  za  konkretnye  raschety.
Sderzhivalo   otsutstvie  tehnicheskogo  zadaniya.  YA  pozhalovalsya
CHemogurovu.

     On  kak  vsegda   nehotya   poyavilsya   iz-za   integratora,
posmotrrel na menya s toskoj i medlenno nachal:

     -- Teoretikov...

     -- Znayu,  znayu!  --  otmahnulsya ya. -- Nado dushit'. |to uzhe
bylo.

     -- Zachem tebe eto zadanie?

     -- Nu kak zhe!  Parametry  konstrukcij,  materialy,  rezhimy
obrabotki,  skorosti  dvizheniya lucha... CHto zhe, pridumyvat', chto
li?

     -- Vot imenno, -- kivnul CHemogurov.

     -- V chem zhe togda smysl raboty?

     -- Ves'  smysl  tvoej  raboty,  --  vnushitel'no   proiznes
CHemogurov, -- v tom, chto ty poluchish' sinen'kie korochki.

     -- Oni   zhe  dogovor  zaklyuchili!  Na  dvadcat'  tysyach!  --
zakrichal ya.

     -- Aplodirujte ushami! -- skazal  CHemogurov  i  skrylsya  za
stenkoj.

     YA  podozhdal eshche nedelyu, izuchaya monografiyu Karslou i Egera,
a potom pojmal YUriya Timofeevicha v  pereryve  zasedaniya  Uchenogo
Soveta.  Professor neponimayushche posmotrel na menya. Vidimo, on ne
rasschityval na skoruyu vstrechu so svoim diplomantom.

     YA korotko izlozhil emu pros'bu naschet tehnicheskogo zadaniya.
YUrij Timofeevich sostroil kisluyu minu i mahnul rukoj.

     -- Mozhet byt', Bog s nim? -- poluvoprositel'no skazal on.

     -- Mozhet byt', on i s nimi, -- dovol'no derzko  skazal  ya.
-- No mne hotelos' by imet' tehnicheskoe zadanie. YA ne znayu, chto
mne schitat'.

     -- Ladno,  ya  pozvonyu Zurabu Iraklievichu... Tol'ko uchtite,
Petya, chto vy dolzhny polagat'sya bol'she na sebya.

     "Kuda eshche bol'she?" -- podumal ya.

     Kogda ya rasskazyval  Slavke  o  razgovore  s  professorom,
nevidimyj CHemogurov podal repliku:

     -- Petya,  ty  dostukaesh'sya  so svoim zadaniem. Popomni moi
slova.

     Ego slova ya popomnil cherez dve nedeli.  Vse  eto  vremya  ya
pomogal  Slavke  Krylovu modelirovat' teplovoj potok v sloistyh
strukturah. My  ispol'zovali  elektrointegrator.  S  razresheniya
CHemogurova.  Integrator  okazalsya cennym priborom. My v upoenii
shchelkali ruchkami potenciometrov i snimali krivye. U menya  vnutri
nemnogo skrebli koshki, potomu chto moj diplom poka byl na nule.

     I  vot  cherez  dve nedeli, pridya na kafedru, ya uvidel, chto
dva muzhika v kombinezonah obshivayut dver' nashej komnaty listovym
zhelezom. Grohot stoyal na  ves'  koridor.  Oni  postoronilis'  i
molcha  propustili  menya  v  komnatu.  YA  uselsya  za stol i stal
smotret', kak oni rabotayut.

     CHerez neskol'ko minut prishel CHemogurov, hmyknul, snyal plashch
i tut zhe ushel. Uhodya on skazal:

     -- Kogda konchitsya eta  samodeyatel'nost',  pozvoni  mne.  YA
budu v laboratorii izmerenij.

     Samodeyatel'nost'yu  zanimalis'  tri dnya. CHemogurov i Krylov
otsutstvovali.   Posle   togo,   kak   obshili   dver',    stali
ustanavlivat'  zheleznye  reshetki  na  oknah. YA pointeresovalsya,
zachem reshetki na chetvertom etazhe. YA  skazal,  chto  my  poka  ne
sobiraemsya prygat' na ulicu. Muzhiki ne ocenili moego yumora.

     -- Dumaesh', nam bol'she vseh nado? -- skazal odin.

     Oni  vmazali reshetki v okonnyj proem, nasledili cementom i
ushli. ZHeleznaya dver' vyglyadela vnushitel'no. Naruzhnaya storona ee
byla ukrashena  nebol'shoj  vertikal'noj  planochkoj  s  knopkami.
Ryadom  s  knopkami  raspolagalis' cifry ot 0 do 9. S vnutrennej
storony dveri pridelali zamok.

     YA  stal  podmetat'  pol.  Za  etim  zanyatiem  menya  zastal
CHemogurov.

     -- Pozdravlyayu! -- skazal on. -- Ty svoego dobilsya.

     -- Pochemu? -- ne ponyal ya.

     -- Ty chto, nichego ne znaesh'? -- sprosil CHemogurov.

     -- Ne znayu, -- skazal ya, predchuvstvuya chto-to nehoroshee.

     -- Shodi k Zoe. Ona tebya obraduet.

     YA  pobezhal  k  Zoe  Davydovne. Ona ochen' prosto i budnichno
soobshchila  mne,  chto  gruziny  prislali   tehnicheskoe   zadanie.
Poskol'ku institut u nih zakrytyj, tehnicheskoe zadanie prishlo v
Pervyj  otdel  s  grifom  "dlya  sluzhebnogo pol'zovaniya". Pervyj
otdel tut zhe  rasporyadilsya  obit'  zhelezom  dver'  i  postavit'
reshetki   na   okna,   chtoby   mne  bylo  udobnee  pol'zovat'sya
tehnicheskim zadaniem.

     YA dazhe prisvistnul.

     -- Mozhete idti v Pervyj otdel i brat' zadanie, --  skazala
Zoya Davydovna.

     YA  poshel  tuda  i skazal, chto u nas teper' vse v poryadke v
smysle dverej. Raspisalsya v kakoj-to knige,  vzyal  zapechatannyj
konvert s grifom "dlya sluzhebnogo pol'zovaniya" i poshel obratno.

     Kak  by  tam  ni  bylo,  v  rukah  u menya bylo tehnicheskoe
zadanie.

     Nasha novaya zheleznaya dver' okazalas' zapertoj. YA postuchal.

     -- Naberi trehznachnyj shifr. Dver'  otkroetsya,  --  soobshchil
mne iznutri gluhoj golos CHemogurova.

     -- Kakoj shifr?! -- kriknul ya.

     -- Posheveli mozgami, kakoj! -- kriknul on.

     |to  byla mest'. YA prikinul kolichestvo sochetanij iz desyati
elementov po tri. Poluchilos'  gromadnoe  chislo.  YA  zabarabanil
kulakami v dver'. CHemogurov d'yavol'ski zahohotal.

     Tut  menya osenilo. Kak-to srazu prishlo reshenie. Esli takoj
chelovek, kak CHemogurov, izobretaet trehznachnyj  shifr,  chto  emu
pervym   delom   mozhet  pridti  v  golovu?  Konechno,  stoimost'
pollitrovki!

     I ya smelo nabral 3-62. Dver' mgnovenno raspahnulas'.

     CHemogurov vyskochil iz-za integratora strashno dovol'nyj. On
radovalsya moej udache. On dazhe hlopnul menya po plechu.

     -- Molotok! Bashka varit!

     YA proshel k svoemu stolu s takim  vidom,  budto  vsyu  zhizn'
razgadyval  tajnye  shifry.  Slavka  Krylov sidel otvernuvshis' i
davilsya ot smeha. Nichego, eto emu dorogo obojdetsya!

     YA vazhno raspechatyval  konvert  i  vynul  ottuda  neskol'ko
listkov.  CHemogurov  szadi zhadno sledil za moimi dejstviyami. On
zhdal razvyazki. Vidimo, emu bylo chto-to izvestno.  A  mozhet,  on
dogadyvalsya.

     -- Mezhdu  prochim,  v  etoj  komnate ya delal shemu, kotoraya
sejchas letaet na sputnike, -- skazal on.  --  I  nichego.  Nikto
menya v zhelezo ne zakovyval...

     On yavno izdevalsya. Ne obrashchaya na nego nikakogo vnimaniya, ya
razvernul   listki.   Na   odnom  iz  nih  bylo  pis'mo  Zuraba
Iraklievicha YUriyu Timofeevichu i mne. Pis'mo  stoit  togo,  chtoby
privesti ego celikom.

     "Uvazhaemye YUrij Timofeevich i Petr Nikolaevich! Pol'zuyas'
sluchaem,  shlyu  vam goryachij privet iz nashego solnechnogo Tbilisi.
My s tovarishchami ozhidaem uspeshnyh rezul'tatov  nashej  sovmestnoj
plodotvornoj   raboty.   Nam  by  hotelos',  chtoby  prilagaemoe
tehnicheskoe  zadanie  ni  v  koej  mere  ne   skovyvalo   vashej
iniciativy.  Vsegda  budem  rady prinyat' vas v nashem gorode dlya
vyyasneniya lyubyh voprosov i detalej.

     S druzheskim plamennym privetom,

     Zurab Harahadze".

     Pis'mo bylo na blanke instituta.

     Vtorym listkom okazalsya  slozhennyj  vchetvero  plan  goroda
Tbilisi  na  russkom  i  gruzinskom yazykah. Marshruty avtobusov,
nazvaniya ulic i dostoprimechatel'nosti.

     Na tret'em listke byla  narisovana  elektronnaya  lampa.  K
vnutrennej  ee detali byla protyanuta strelochka, ryadom s kotoroj
stoyala nadpis': "rezhem zdes'". Nikakih razmerov i raz座asnenij.

     YA povertel listok v  rukah,  soobrazhaya.  V  smysle  polnoj
svobody  dejstvij  i  proyavleniya  iniciativy eto bylo ideal'noe
tehnicheskoe zadanie. YA  pokosilsya  na  CHemogurova,  ozhidaya  ego
reakcii.  Interesno,  kakuyu  pogovorku  on sejchas proizneset? YA
ozhidal uslyshat': "|jnshtejn na skripochke igraet". Mne  kazalos',
chto ona naibolee podhodit k sluchayu.

     -- S plamennym privetom! -- skazal CHemogurov.

     -- Nu  chto? Vse v poryadke? -- sprosil Slavka, otryvayas' ot
knigi.

     -- Pochti, -- skazal ya.

     Posle etogo ya vzyal avtoruchku i  kalligraficheskim  pocherkom
napisal  pis'mo Zurabu Iraklievichu. Pis'mo bylo polno otvetnogo
druzheskogo optimizma. YA vyrazhal polnejshuyu uverennost' v  uspehe
nashej  plodotvornoj  raboty.  YA soobshchal, chto nikto i nichto ne v
silah ostanovit' nashej  bezumnoj  iniciativy.  YA  slal  privety
tbilisskim dostoprimechatel'nostyam.

     Igra nachalas', i nuzhno bylo soblyudat' ee pravila.

     -- Za eto nado vypit', -- predlozhil CHemogurov.

     V  konce dnya ya sbegal za dvumya butylkami "Gurdzhaani", i my
vypili ih, sidya za integratorom.  CHemogurov  byl  v  prekrasnom
nastroenii. Uhodya, on smenil shifr zamka na 2-37. Stol'ko stoila
butylka "Gurdzhaani".



     YA  uzhe  sobiralsya  vpast'  v  tosku  i idti k professoru s
zhalobami na zakazchika, no CHemogurov posovetoval  mne  etogo  ne
delat'.  On  skazal, chto zakazchiki razvyazali nam ruki, i ya mogu
rasschityvat' chto ugodno.  On  nabrosal  mne  neskol'ko  eskizov
harakternyh  konstrukcij  i  skazal,  chtoby  ya  zanimalsya  imi.
Poputno  on  porekomendoval  ispol'zovat'  metod   integral'nyh
uravnenij. Okazalos', chto CHemogurov mozhet ne tol'ko payat'.

     YA zasel za integral'nye uravneniya i priblizhennye metody. K
sleduyushchemu  prihodu  professora  u  menya  byla gotova raschetnaya
shema po pervoj  konstrukcii.  Konstrukciya  predstavlyala  soboj
tonkuyu  plastinku  metalla,  k  kotoroj pod uglom byla pripayana
drugaya plastinka. Putem hitryh raschetov ya opredelyal, gde  mozhno
rezat' odnu plastinku, chtoby vtoraya ne otvalilas'.

     YUrij  Timofeevich  vyslushal  menya s ogromnym udovol'stviem.
Tak mne pokazalos'. YA tozhe byl rad, chto opravdyvayu ego nadezhdy,
hotya do sih por ne znal, pochemu on vozlozhil ih imenno na menya.

     -- A chto, poluchitsya neplohaya rabota... -- zadumchivo skazal
on. -Prakticheskoe  vnedrenie  obespecheno...  Kstati,  gde   oni
ispol'zuyut etu konstrukciyu?

     -- V lampah begushchej volny, -- skazal iz zakutka CHemogurov,
prezhde chem ya uspel vo vsem soznat'sya.

     Professor   udivlenno   podnyal   brovi   i   pokosilsya  na
integrator.

     -- YA pokazyval tehnicheskoe zadanie Evgeniyu Vasil'evichu, --
promyamlil ya.

     -- Ah, vot kak!.. Nu chto zh, on u nas glavnyj specialist po
elektronike... Evgenij Vasil'evich, vy ne  vozrazhaete,  esli  my
vpishem   vas   konsul'tantom  po  teme  Petra  Nikolaevicha?  --
obratilsya on v prostranstvo.

     -- Radi Boga, -- skazal CHemogurov.

     Tut ya ponyal, chto eto u menya  s  professorom  predposlednij
razgovor.  Poslednij  budet,  kogda  ya  emu  prinesu  diplom na
podpis'. K sozhaleniyu, ya oshibsya, kak eto potom budet vidno.

     YUrij  Timofeevich  porekomendoval  mne  provesti  chislennye
raschety na |VM i ushel, druzheski pozhav ruku.

     -- A esli potom vyyasnitsya, chto ya lipu schital? -- podumal ya
vsluh dlya CHemogurova.

     -- Ne ponimayut lyudi svoego schast'ya... -- otvetil on.

     -- Kstati, u professora est' dochka? -- sprosil ya.

     -- Horoshen'koe   "kstati",   --  provorchal  CHemogurov.  --
Kazhetsya, est'.

     -- Skol'ko ej let?

     -- CHto-to okolo dvadcati.

     YA  podoshel  k  oknu  i  stal  rassmatrivat'  svoe  blednoe
otrazhenie  v  stekle.  YA pytalsya otgadat', chto v moej vneshnosti
moglo ponravit'sya professoru. Net, voobshche-to ya nichego sebe. Bez
osobennyh urodstv... Glaza vdumchivye,  brovi  prosto  krasivye.
Rot, pravda, nikuda ne goditsya. A glavnoe, ya zhenat...

     -- A  zachem  tebe  ego  dochka?  --  lenivo pointeresovalsya
CHemogurov.

     YA ne uspel otvetit', potomu chto shchelknul zamok s shifrom,  i
v  dveryah  pokazalsya  Krylov.  S Krylovym v poslednie dni stalo
tvorit'sya  chto-to  strannoe.  Vo-pervyh,  on   vydal   Mih-Mihu
kakuyu-to  ideyu,  ot kotoroj docent prishel ne to v uzhas, ne to v
vostorg. |tu ideyu Slavka predvaritel'no  oproboval  na  mne.  YA
nichego   ne  ponyal.  Mih-Mih,  vidimo,  ponyal  bol'she,  i  stal
prihodit' kazhdyj den' k nam v komnatu. No tut Krylov povel sebya
stranno. |to i bylo vo-vtoryh.

     On stal propadat'. Bez vsyakih  ob座asnenij  ne  yavlyalsya  na
rabotu.  Uhodil vdrug sredi dnya. Poyavlyalsya vecherom i sidel odin
v komnate  dopozdna.  Utrom  ya  nahodil  na  ego  stole  chajnik
CHemogurova i kuski sahara. Odin raz on ushel posredi razgovora s
Mih-Mihom.  Posmotrel  vdrug  na  chasy,  zastenchivo ulybnulsya i
ushel. Mih-Mih dazhe obidet'sya ne uspel. Esli  by  ne  genial'naya
ideya,  s  kotoroj vozilsya Krylov, Mih-Mih ego by pristrunil. No
sejchas Slavke vse proshchalos'.

     -- Ty gde byl? -- sprosil ya Slavku.

     On tol'ko zagadochno ulybnulsya.

     -- Tebe zvonil Mih-Mih. Sprashival, kogda  my  smozhesh'  ego
prinyat'.

     Teper'  Krylov  ulybnulsya smushchenno. No vse ravno nichego ne
skazal, sel za stol i mechtatel'no ustavilsya v stenku.

     -- Ty chto, sovsem ofonarel?  --  sprosil  ya.  --  On  zhdet
zvonka v pervom korpuse. Na kafedre vychislitel'noj matematiki.

     -- Sejchas  pozvonyu,  --  skazal Krylov i popytalsya sdelat'
ozabochennoe lico. U nego nichego ne vyshlo.

     On sladko potyanulsya, rasseyanno perelozhil listki na  stole,
raskopal    telefon   kafedry   vychislitel'noj   matematiki   i
promurlykal:

     -- Sorok dva, vosem' shest', vosem' dva...

     Posle etogo Krylov ushel zvonit' Mih-Mihu.

     -- Odnim teplom syt ne budesh', -- skazal CHemogurov.

     -- Vy dumaete, on vlyubilsya? -- sprosil ya, dogadavshis'.

     -- YAsno i ezhu, -- skazal CHemogurov.

     On vyshel iz-za integratora i stal hodit' po komnate. Vremya
ot vremeni on poglyadyval na pustoj Slavkin stul,  na  listochki,
razbrosannye  po  stolu,  na  stakan Slavki s prisohshimi ko dnu
chainkami. Bylo vidno, chto CHemogurov dumaet o chem-to svoem.

     -- Kogda-to  davno  v  etoj  komnate,  za   etim   stolom,
proizoshlo  obyknovennoe  chaepitie,  --  nachal CHemogurov. -- Let
pyatnadcat' nazad. Rezul'tatom ego yavilos' to, chto odin  molodoj
aspirant  ne zashchitil dissertaciyu. Ne govorya uzhe o drugih vazhnyh
dlya nego veshchah... Troe molodyh lyudej popili  chajku  s  saharom,
potolkovali o zhizni... Intelligentno, ne vpryamuyu. I odin iz nih
ponyal,  chto  on  lishnij.  On  dopil svoj chaek i ushel. A te dvoe
ostalis'...

     YA slushal s bol'shim vnimaniem, potomu chto CHemogurov eshche tak
so mnoj ne govoril. Obychno on izobrazhal  cinika.  Sama  istoriya
nikakogo  interesa  ne  predstavlyala.  Malo li kto s kem ne pil
chayu, moloka ili tam shampanskogo. I ne vel raznyh  razgovorov...
No chuvstvovalos', chto CHemogurov slishkom horosho vse pomnit.

     V  koridore  poslyshalsya  stuk kablukov. YA uzhe nauchilsya ego
uznavat'. Tak energichno i celeustremlenno hodil tol'ko Mih-Mih.

     -- ZHenya,  privet!  --  skazal  on,  vbegaya  v  komnatu   s
Krylovym.

     -- Zdorovo, -- skazal CHemogurov, protyagivaya emu ruku.

     Docent  pozhal ruku i mne, sprosil, kak moi dela. YA skazal,
chto normal'no. Mih-Mih veselo vzglyanul na CHemogurova i skazal:

     -- ZHen'ka,  a  ved'  vrode  by  sovsem  nedavno  my  zdes'
prosizhivali shtany? A?

     -- YA  tol'ko  chto  ob  etom  rasskazyval,  --  tiho skazal
CHemogurov, nadel plashch i vyshel.

     -- My s nim vmeste pisali zdes'  diplomy,  --  skazal  emu
vsled  Mih-Mih,  --  i  kandidatskie  tozhe...  --  nachal on, no
oseksya, vidimo, vspomniv, chto pisali vmeste, a napisal odin. --
On zamechatel'nyj chelovek, -- zakonchil Mih-Mih.

     Tut  kakaya-to  ten'  probezhala  po  ego  licu.   Mel'knulo
kakoe-to vospominanie, no Mih-Mih otognal ego, i oni s Krylovym
opyat' ustroili disput chasa na dva.

     CHemogurov  do  konca  rabochego dnya bol'she ne poyavlyalsya. Na
sleduyushchee utro on byl mrachnee obychnogo,  i  meshki  pod  glazami
vystupali rezche.

     Vprochem,  u  menya  ne bylo vremeni sledit' za nastroeniyami
CHemogurova. S samogo utra  k  nam  zavalilsya  Bor'ka  Smetanin.
Krylov opyat' otsutstvoval.

     Smetanin  zashel  ostorozhno. Vid u nego byl takoj, budto on
prinyuhivaetsya. On o chem-to potrepalsya, rasskazal, kak on  pishet
diplom,  no  ya  videl,  chto Smetaninu chto-to nado. Vmesto togo,
chtoby pryamo perejti k  delu,  on  nachal  rasskazyvat'  o  svoej
rukovoditel'nice.   Smetanin   poshel   na   diplom   k  molodoj
aspirantke,  vidimo,  imeya  v  vidu  svoi  neotrazimye  vneshnie
dannye.  On  u nas byl pervym chelovekom v gruppe po etoj chasti.
Smetanin zhil v obshchezhitii, no roditeli  horosho  snabzhali  ego  s
yuga.  I  den'gami,  i produktami, i tryapkami. Smetanin odevalsya
luchshe  vseh  v  gruppe,  chto  nikak  ne  vliyalo  na  umstvennye
sposobnosti.  Koe-kak  on  dotyanul do diploma, i teper' iz nego
vynuzhdeny byli delat' inzhenera.

     Nado  skazat',  chto  aspirantka  zdorovo   ego   zapryagla.
Smetanin  nazyval  ee  staroj nauchnoj devoj i vsyacheski rugalsya,
potomu chto ona ne obrashchala vnimaniya na ego shmotki, a  trebovala
rezul'tatov     izmerenij.     Smetanin    izmeryal    parametry
poluprovodnikovyh materialov.

     -- Nu ladno. CHego tebe nuzhno? -- sprosil ya, kogda Smetanin
menya utomil.

     -- Petya, vy so Slavkoj postupaete  ne  po-tovarishcheski,  --
skazal   on.  --  Vy  sidite  pod  bokom  u  nachal'stva.  Ty  s
professorom na druzheskoj noge...

     -- Skazhesh' tozhe! -- vozrazil ya.

     -- Zakrojsya!  YA  vse  znayu.  Ty  zatykaesh'   svoim   telom
gruzinskij dogovor. Tebe professor budet obyazan po grob zhizni.

     -- Kto tebe skazal? -- sprosil ya.

     -- Da   vse  govoryat.  Moya  seledka  govorila...  Ej  prof
predlagal etim zanyat'sya. Ona otkazalas'.

     Seledkoj u nego byla teper' aspirantka.  Kogda  on  k  nej
pod容zzhal na raspredelenii tem, ona byla rybkoj poluchshe.

     -- Nu, i chto dal'she?

     -- Na kafedru prishli zayavki iz ministerstva. Nuzhno uznat',
kakie est' mesta dlya inogorodnih. Vam-to so Slavkoj horosho. Vas
vse ravno  v  Leningrade  ostavyat... Tak chto davajte! Ty sejchas
odin mozhesh' eto sdelat'. Slavke ne do etogo.

     -- Pochemu? --  avtomaticheski  sprosil  ya,  razdumyvaya  nad
porucheniem Smetanina.

     Smetanin   posmotrel   na  menya  s  udivleniem.  Potom  on
terpelivo ob座asnil, chto u Krylova  sejchas  roman,  o  chem  vse,
krome  menya,  znayut.  U  nego  roman s Vikoj Odincovoj iz nashej
gruppy. Mozhet byt', oni dazhe pozhenyatsya. Po mneniyu Smetanina,  ya
dolzhen  byl  chut'-chut'  bol'she soobrazhat', chto k chemu. Esli oni
pozhenyatsya, to Odincova, u kotoroj srednij bal ostavlyaet  zhelat'
luchshego,  pojdet  pri raspredelenii vperedi kak semejnaya. |to i
volnovalo Smetanina.

     "Gospodi, kakie tonkosti!" -- podumal ya.

     -- I voobshche, Petya, ty  sovsem  otoshel  ot  gruppy.  Slavka
ladno,  on  vydayushchijsya  chelovek,  u nego vse ravno bashka ne tem
zabita. No ty mog by byt' k nam poblizhe...

     Aga,  vot  kak  on  zagovoril!  On   zagovoril   ot   lica
obshchestvennosti.  YA  byl  zhalkim  otshchepencem,  prigrevshimsya  pod
krylyshkom  professora,  pogryazshim  v  semejnyh  delah  i  svoem
gruzinskom  diplome.  Gruppa prislala mne svoego predstavitelya.
Predstavitel' ulichil menya v individualizme.

     Smetanin ushel, a u menya na dushe stalo sovsem hudo. A  chto,
esli  nasha  Vikochka, nasha seren'kaya ptichka, nezametnaya i tihaya,
okrutila Slavku tol'ko iz-za luchshego raspredeleniya? Vot k  chemu
vedut  razgovory  s takimi tipami, kak Smetanin. Nachinaesh' huzhe
otnosit'sya k lyudyam.

     |ta Vika nikogda nichem  ne  vydelyalas'.  Skromno  uchilas',
skromno  sdavala,  skromno  pol'zovalas'  shpargalkami,  skromno
odevalas' i skromno zhdala svoego chasa.  YA  vdrug  podumal,  chto
nichego  ne  mogu  o  nej skazat'. My prouchilis' ryadom pyat' let,
skoro rasstanemsya i vryad  li  vspomnim  drug  druga.  |to  tozhe
govorilo  o moem individualizme. I ya stal bichevat' sebya s novoj
siloj,  vspominaya  raznye  fakty  iz  zhizni  gruppy,  kogda   ya
okazyvalsya  v  storone.  Takie veshchi proshchayut talantlivym, na nih
smotryat snizu vverh, kak na Slavku. Vo mne zhe  ne  bylo  nichego
takogo.  Smetanin  pravil'no skazal. YA prosto obyazan byl zhit' s
nimi zaodno, volnovat'sya, podschityvat' shansy pri  raspredelenii
i sledit' za romanom Slavki Krylova.

     Moj individualizm byl lishen zakonnyh osnovanij.

     Kogda  prishel  Slavka,  ot  menya ostalas' gorstka pepla. YA
szheg sebya dotla.

     -- A chto Vika? -- sprosil ya ego.

     Slavka ochumelo posmotrel na menya. YA ponyal, chto do nego  ne
dohodyat zvuki moego golosa. U nego bylo lico lunatika, kotorogo
vnezapno razbudili, kogda on progulivalsya po karnizu.

     -- CHego-chego?.. -- sprosil on.

     -- Kak dela? Ty ej napishesh' diplom?

     -- Petya,   zatkni  fontan!  --  ugrozhayushche  proiznes  iz-za
integratora CHemogurov.

     Slavka vdrug zatryassya ot hohota, upal na stul i  prodolzhal
smeyat'sya  v  techenie  desyati  minut. YA zasek po chasam. Potom on
pogrozil mne kulakom.

     -- Ne tvoe delo! -- skazal on.



     Neskol'ko dnej ya ubil na durackoe poruchenie  Smetanina.  YA
stal  pod容zzhat'  k  Zoe Davydovne, kotoraya sidela v "kontore",
kak my ee nazyvali, za pishushchej mashinkoj. Zoe Davydovne bylo let
dvadcat' vosem'. Ona byla  malen'koj,  krugloj  i  simpatichnoj.
Pishushchaya mashinka byla marki "Optima".

     Snachala  ya  zahodil  prosto  tak.  Potolkovat' o pogode. A
potom naprosilsya perepechatat' tri stranichki otcheta,  kotoryj  ya
gotovil zakazchikam. Postanovka zadachi i metod resheniya.

     YA pechatal medlenno, odnim pal'cem, a Zoya podshivala bumagi,
registrirovala  pis'ma i zapolnyala kakie-to blanki. Kraem glaza
ya sledil za bumagami.

     Medlenno, no neuklonno mezhdu nami zavyazyvalas' beseda.

     -- Skoro konchim uzhe... -- vzdohnul ya.

     -- Da... -- ohotno vzdohnula Zoya. -- I ne govorite! Kazhdyj
god studenty uhodyat. Ne uspeesh' privyknut', a ih uzhe net.

     YA vzdohnul v kvadrate, esli mozhno tak vyrazit'sya.

     -- I glavnoe, neizvestno kuda popadesh', -- skazal ya.

     Zoya ne otreagirovala na moj namek.

     -- Esli by ne sem'ya, bylo by vse ravno... -- prodolzhal ya.

     -- Petya, vy zhenaty? -- izumilas' Zoya.

     -- Uzhe chetvertyj god, -- mrachno podtverdil ya.

     -- I deti est'?

     -- Ugu.

     -- Nu, togda  vam  boyat'sya  nechego.  Vy  na  raspredelenii
pojdete v pervuyu ochered'.

     -- Hotelos' by znat', kuda.

     -- Da  ya  sejchas  ne pomnyu... -- rasseyanno skazala Zoya. --
Mesta vse horoshie.

     -- A mozhno posmotret'? -- sprosil ya.

     -- Voobshche-to, poka nel'zya... -- neuverenno skazala Zoya.

     Ee neuverennost' pridala  mne  sil.  YA  pochuvstvoval,  chto
nuzhno smenit' temu i podozhdat', poka plod sam upadet v ruki.

     -- U   vas   vsegda  potryasayushchaya  pricheska,  --  skazal  ya
primitivno i naglo.

     -- Da? -- skazala Zoya, zalivayas' rumyancem.  Ona  neskol'ko
zavolnovalas',  vstala s mesta i podoshla k zerkalu. Pricheska, i
v pravdu, byla v poryadke.

     -- Kak vy etogo dobivaetes'? Skazhite, ya nauchu zhenu.

     -- U menya est' fen, -- skromno skazala Zoya.

     -- Priyatno, kogda zhenshchina tak za soboj sledit,  --  skazal
ya, chuvstvuya neperenosimyj styd. No strannoe delo -- Zoe vse eto
nravilos'!

     -- Skazhete tozhe, Petya... -- vozrazila ona smushchenno.

     -- Vse,  ya  konchil.  Spasibo!  -- tverdo skazal ya, vynimaya
listok iz mashinki. |to byl genial'nyj hod s moej storony. YA ego
ne produmyval, on prishel po naitiyu. Po licu Zoi ya ponyal, chto ej
ne hochetsya preryvat' stol' udachno nachavshijsya razgovor.

     -- Tak vas dejstvitel'no  interesuyut  mesta?  --  sprosila
ona.

     -- Nu, ne tak, chtoby ochen'... -- nachal lomat'sya ya.

     -- Mozhete  posmotret',  --  skazala ona, dostavaya iz shkafa
papku s nadpis'yu "Raspredelenie".

     -- Zoin'ka, vy dobraya feya! -- voskliknul ya kak mozhno bolee
natural'no. V glubine dushi ya chuvstvoval sebya Smetaninym.

     My  uselis'  ryadyshkom  i  prinyalis'  izuchat'   zayavki.   YA
vypisyval  mesta  raspredeleniya  na listok. Zoya kommentirovala,
esli mesto bylo ej znakomo. Dlya  leningradcev  ya  vypisal  paru
izvestnyh  NII,  shtuk  sem'  pochtovyh yashchikov, pyatok zavodov. Na
oborotnoj  storone  lista  ya  stal  vypisyvat'  drugie  goroda.
Novosibirsk, Tula, Saratov, Ryazan'...

     -- Petya,  vas zhe v drugoj gorod ne poshlyut. Leningradcev my
raspredelyaem v Leningrade, -- skazala Zoya.

     -- Malo li chto, -- uklonchivo skazal ya. --  Vozmozhno,  menya
pozovet romantika.

     I ya prodolzhal pisat': Novgorod, Uglich, Kutyr'ma...

     -- CHto eto za Kutyr'ma? -- sprosil ya.

     -- Ponyatiya  ne  imeyu.  Kutyr'ma  u nas vpervye, -- skazala
Zoya.  --  Vot  Novgorod  znayu.  Tam  bol'shoe  KB   akusticheskih
priborov.

     Na  otdel'nom  listke  v  papke "Raspredelenie" byl spisok
nashej gruppy. My byli rasstavleny  po  srednemu  ballu.  Pervym
stoyal  Krylov so srednim ballom 5,000. |to vyglyadelo vyzyvayushche.
YA pomeshchalsya gde-to v pervoj treti. Moj ball byl 4,587. Smetanin
zamykal spisok. Protiv ego familii  znachilos'  3,075.  |to  byl
samyj kratkij i vyrazitel'nyj itog nashego prebyvaniya v VUZe.

     Posle  etoj  akcii  moj  avtoritet v gruppe ochen' vyros. V
techenie neskol'kih dnej vsya gruppa pobyvala  v  nashej  komnate.
Privodil   ih  Smetanin,  kotoryj  neustanno  podcherkival  svoyu
iniciativu.  Mesta  raspredeleniya  obsuzhdalis'   tshchatel'no,   v
osobennosti  Kutyr'ma.  Kutyr'mu  nikto  ne mog najti na karte.
Smetanin polagal, i ne bez osnovaniya, chto  Kutyr'ma  dostanetsya
emu.

     -- Menya mozhet spasti tol'ko odna veshch'... -- skazal on.

     -- Kakaya?  --  sprosila Vika. Razgovor byl pri nej. Krylov
tozhe sidel v komnate, no delal vid, chto  raspredelenie  i  Vika
ego ne kasayutsya.

     -- ZHenit'ba! -- mnogoznachitel'no skazal Smetanin.

     Vika  pochemu-to  pokrasnela.  A  Smetanin  dostal zapisnuyu
knizhku i dolgo listal ee, shevelya  gubami.  Potom  on  zahlopnul
knizhku, reshitel'no zapahnulsya v svoj dlinnyj plashch, namotal sharf
na  gorlo  i  ushel.  Vika tozhe ischezla. Tol'ko ona ushla, smylsya
Krylov. CHemogurov vyshel ko mne. On byl chem-to nedovolen.

     -- Ty zanimaesh'sya erundoj, -- skazal  on.  --  Vot  voz'mi
parametry   materialov   i   razmery   konstrukcij.  Nuzhno  eto
soschitat'.

     On protyanul mne listok bumagi. Otkuda on bral  eti  cifry,
uma  ne  prilozhu.  YA  pokorno  vzyal  listok  i  prinyalsya pisat'
programmu  dlya  mashiny.  Mashina   u   nas   byla   na   kafedre
vychislitel'noj   matematiki.  Nazyvalas'  ona  "M-222".  YA  uzhe
dogovorilsya, chtoby mne davali mashinnoe vremya.

     Odnako istoriya s Kutyr'moj  na  etom  ne  zakonchilas'.  Ne
uspel ya pervyj raz vyjti na mashinu, kak snova yavilsya Smetanin.

     -- Petya,  ty  mne  nuzhen segodnya vecherom, -- skazal on. --
Prihodi v obshchezhitie k semi.

     -- Zachem? -- sprosil ya.

     -- Nu, ya  tebya  proshu,  starik!  Ochen'  nuzhno!  --  skazal
Smetanin, no ob座asnyat' nichego ne stal.

     YA  otlichayus'  tem,  chto  ne  umeyu  otkazyvat'sya. Esli menya
nastojchivo prosyat, ya soglashayus',  chtoby  sekonomit'  nervy.  Na
samom  dele,  nervy  ya etim ne ekonomlyu, potomu chto potom rugayu
sebya za to, chto soglasilsya.

     Vecherom ya prishel v obshchezhitie k Smetaninu. On  byl  odin  v
svoej komnate. Na Smetanine byla effektnaya rubashka s nemyslimym
vorotnichkom   i   noven'kie   sinie  dzhinsy.  Na  dzhinsah  bylo
kilogramma poltora zaklepok. Smetanin stoyal u okna i  uvlechenno
ter sebe zadnicu nazhdachnoj bumagoj.

     -- Nu kak? -- sprosil on, pokazyvaya rezul'taty raboty.

     -- A chto dolzhno byt'? Dyra? -- sprosil ya.

     -- Potertost',  --  skazal Smetanin. -- Kupil sovsem novye
dzhinsy, a nuzhny potertye. V potertyh samyj hip. Kolenki  ya  uzhe
sdelal.

     YA  posmotrel  na  ego  kolenki. Oni byli takimi potertymi,
budto Smetanin sovershal na nih palomnichestvo k  svyatym  mestam.
On  dovel  do  takogo  zhe  sostoyaniya  zadnicu  i  stal  gotov k
meropriyatiyu.

     -- Poshli, -- skomandoval on.

     My vyshli na ulicu i kuda-to poehali. Trollejbus privez nas
na Nevskij. Po Nevskomu shli naryadnye prohozhie. Smetanin  privel
menya  k  steklyannym  dveryam,  v  kotorye vtekala tonkaya strujka
ocheredi. |to byl  koktejl'-bar.  Ochered'  sostoyala  iz  molodyh
lyudej,  odetyh kak Smetanin i eshche luchshe. Smetanin chto-to skazal
shvejcaru, i nas propustili.

     V  koktejl'-bare  bylo  temno  i  nakureno.   Za   stojkoj
vozvyshalas'  figura  barmena  v  beloj  rubashke  i pri babochke.
Smetanin pomahal emu rukoj i poshel  v  ugol,  gde  za  stolikom
sidela devushka.

     -- Znakom'tes', -- skazal on. -- |to Mila.

     Mila  vstala  i  protyanula mne ruku. V temnote ya razglyadel
tol'ko glaza, kotorye  zanimali  pochti  vse  lico.  Sobstvenno,
nichego  krome  glaz  i  ne  bylo. Mila napominala solominku, iz
kotoroj ona tyanula koktejl'. Na nej byl barhatnyj kombinezonchik
s vyrezom na zhivote. Vyrez imel formu serdechka. V centre vyreza
razmeshchalsya akkuratnyj malen'kij pupok.

     -- Petya, -- skazal ya, starayas' ne smotret' na pupok.

     Smetanin prines eshche tri koktejlya, i my stali lovit'  kajf.
Tak vyrazilsya Smetanin.

     YA  eshche  nikogda  ne  lovil  kajf.  YA dazhe ne znayu, kak eto
tolkom delaetsya. Delo v tom, chto ya zhenilsya posle vtorogo kursa,
i mne prosto nekogda bylo lovit' kajf. U nas rodilas' dochka, my
s zhenoj ee progulivali, kupali,  po  ocheredi  ne  spali  noch'yu,
kogda  ona bolela, i tomu podobnoe. Krome togo, ya podrabatyval,
chtoby u sem'i  byli  den'gi.  YA  chertil  listy  pervokursnikam,
kotorym  ne  davalos' cherchenie. Moya akkuratnost' prinosila menya
desyatku za kazhdyj list bol'shogo formata. Tak  chto  s  kajfom  u
menya obstoyalo tugo.

     YA  sudorozhno  lovil kajf, soobrazhaya, zachem Smetanin privel
menya syuda. Neuzheli on ne mog posidet' s devushkoj naedine?

     Postepenno vyyasnilos', chto Mila uchitsya v Universitete. Ona
social'nyj psiholog. Special'nost' u nee byla takaya zhe  modnaya,
kak kombinezonchik.

     -- YA ispytyvayu interes k asocial'nym lichnostyam, -- skazala
Mila. -- Zdes' ya ih izuchayu.

     -- Bor'ka,  togda  ty  zrya  menya privel, -- skazal ya. -- YA
plohoj eksponat. YA eshche ne doros do asocial'noj lichnosti.

     Zarevela muzyka, i na stenke  bara  zazhglis'  raznocvetnye
ogni,  kotorye drozhali i perelivalis' v takt muzyke. Smetanin i
Mila podnyalis', obhvatili drug druga rukami i zastyli ryadom  so
stolikom.  Oni  prostoyali  minuty  tri,  poka igrala muzyka, ne
shevelyas'. Mnogie yunoshi i devushki poblizosti delali to zhe samoe.

     YA ponyal, chto beznadezhno otstal i ustarel moral'no.

     Oni seli, i razgovor prodolzhilsya. Mila govorila o  Frejde,
ekzistencializme  i kakih-to motivaciyah. Eshche ona govorila slovo
"remissiya", kotoroe ya postaralsya  zapomnit'.  Kakim  obrazom  v
razgovore  uchastvoval  Smetanin, dlya menya ostalos' zagadkoj. No
on tozhe chto-to proiznosil blizkoe k  social'noj  psihologii.  V
samyj  razgar ekzistencializma Milu priglasil tancevat' molodoj
chelovek v zverinoj shkure, kotoraya svisala  s  nego  zhivopisnymi
lohmot'yami.  Na  etot  raz  tanec  byl  drugim.  Oni  vyshli  na
svobodnoe mesto pered stojkoj i stali prygat'. Molodoj  chelovek
v shkure potryasal kulakami, a lohmot'ya yarostno razvivalis'.

     -- Nu kak? -- sprosil Smetanin.

     -- Nedurno, -- skazal ya.

     -- Znachit, tak. YA na nej zhenyus'. Ty budesh' svidetelem...

     -- Pochemu ya?

     -- Tebe chto, trudno? Tak nado... |to budet fiktivnyj brak,
-- prosheptal Smetanin tainstvenno.

     YA  sovsem  obaldel  ot koktejlya i neponimayushche ustavilsya na
Smetanina.

     -- Fiktivnyj brak, -- povtoril on. -- |to znachit,  chto  my
raspishemsya,  ya  poluchu leningradskuyu propisku, menya raspredelyat
zdes', a potom my razvedemsya. Ona soglasna.

     -- Mne ne hochetsya, -- skazal ya. -- |to nechestno.

     -- A chestno zagonyat' cheloveka v Kutyr'mu?! A chestno pisat'
lipovyj diplom dlya gruzin?! -- zavopil Smetanin.

     |tim on  menya  ubil.  Na  sosednih  stolikah  s  interesom
posmatrivali na nas, ozhidaya incidenta. Mila podoshla k nam posle
tanca i skazala:

     -- Mal'chiki,     u     vas     naedine     psihologicheskaya
nesovmestimost'. YA syadu mezhdu vami.

     I my prodolzhali lovit' kajf vtroem, pravda,  on  nikak  ne
lovilsya.   U  menya  v  golove  vertelos'  eto  durackoe  slovo:
Kutyr'ma, Kutyr'ma, Kutyr'ma. Ono ochen' podhodilo k  okruzhayushchej
obstanovke.



     Nastroenie  u menya posle togo vechera isportilos'. Moya zhena
zayavila, chto esli ya pojdu k Smetaninu svidetelem  na  fiktivnyj
brak, to mogu nash brak schitat' tozhe fiktivnym. Ona horosho znala
Smetanina,  poskol'ku  do  togo,  kak  my pozhenilis', uchilas' v
nashej gruppe. Potom, pravda, ej prishlos' na god  otstat'  iz-za
dochki.

     -- Esli  uzh  ty  ne  zanimaesh'sya  diplomom,  a ustraivaesh'
fiktivnye braki, poshel by luchshe podrabotat'. Na  nashu  s  toboj
stipendiyu ya ne mogu kupit' docheri dazhe tufel'ki.

     Ona byla absolyutno prava. Mne vse stalo kazat'sya v mrachnom
svete.  Moj diplom tozhe vyglyadel fiktivnym. Nezametno eto slovo
vzyalo menya v plen, potomu chto ya postoyanno dumal to o  fiktivnom
diplome,  to  o  fiktivnom brake. Vse vokrug stalo fiktivnym. YA
fiktivno el, fiktivno  spal,  slushal  fiktivnye  radioperedachi,
smotrel  fiktivnye  detektivnye  fil'my  po televizoru. YA delal
fiktivnye raschety fiktivnyh elektronnyh priborov. YA  stanovilsya
fiktivnym inzhenerom.

     Okonchatel'no  dobil  menya  Krylov.  Vyyasnilos', chto on uzhe
napisal svoj diplom i teper' rabotaet nad dissertaciej,  potomu
chto  Mih-Mih  obeshchal emu aspiranturu. Vot tol'ko neyasno, chto on
snachala budet zashchishchat' -- diplom ili  dissertaciyu.  Poputno  on
fakticheski  napisal  diplom svoej Vike, kak ya i predpolagal. Ob
etom rasskazal tot zhe Smetanin. Pravil'no govoryat,  chto  lyubov'
sposobna  na  chudesa.  Moya  beda  sostoyala v tom, chto ya perezhil
lyubov' eshche na vtorom kurse. Nuzhno bylo ottyanut' ee do diploma.

     Smetanin povadilsya k  nam  v  komnatu  i  vel  beskonechnye
razgovory  o  preimushchestvah  fiktivnogo  braka  i  o  Kutyr'me,
mestopolozhenie kotoroj on  vyyasnil.  Kutyr'ma  byla  gde-to  za
Uralom, chto ne ustraivalo Smetanina. Eshche on nachal chitat' Frejda
i nes nesusvetnuyu chush' o psihoanalize.

     Moe   polozhenie   stanovilos'   kriticheskim.   Spas   menya
CHemogurov.

     Odnazhdy, on, kak vsegda, vyshel iz-za integratora i  vygnal
Smetanina. Smetanin i ne predpolagal, chto CHemogurov tam sidel i
slushal ego bred o psihoanalize i fiktivnom brake.

     -- Vot  ty,  --  skazal  CHemogurov,  ukazyvaya  pal'cem  na
Smetanina, -- uhodi otsyuda i bol'she syuda ne prihodi. YA zapreshchayu
kak otvetstvennyj za protivopozharnoe sostoyanie komnaty.

     -- Pochemu? -- vydavil perepugavshijsya Smetanin.

     -- Potomu chto on, -- i CHemogurov perevel palec na menya, --
uzhe gorit sinim plamenem.

     Smetanin   udalilsya,   starayas'   sohranyat'   dostoinstvo.
CHemogurov  tut  zhe  peremenil shifr na dveri i zapretil soobshchat'
ego postoronnim. On postavil 4-67  v  chest'  togo  shampanskogo,
kotoroe my budem pit' posle moej zashchity.

     Posle  etogo  CHemogurov sel verhom na stul naprotiv menya i
dolgo izuchal moe lico. YA v eto vremya  vnimatel'no  rassmatrival
pol.

     -- Kak  ty dumaesh', chem student otlichaetsya ot inzhenera? --
nachal CHemogurov. YA ponyal, chto vopros ritoricheskij,  poetomu  ne
otvetil.  -- Tem, chto student poluchaet ocenku ot prepodavatelya,
a inzhener stavit  ee  sebe  sam,  --  prodolzhal  CHemogurov.  --
Prepodavatelya mozhno obmanut', a sebya ne obmanesh'.

     -- Vot-vot,  --  skazal ya. -- YA i ne hochu sebya obmanyvat'.
Moya rabota nikomu ne nuzhna.

     -- Lyubuyu  rabotu  mozhno  delat'   dvoyako,   --   prodolzhal
filosofstvovat' CHemogurov.
 --  Mozhno sdelat' tak, chto eyu vospol'zuyutsya odin raz i vykinut, kak bumazhnyj
stakanchik. No esli ty sdelaesh' ee po-nastoyashchemu, ona prigoditsya eshche mnogo raz.
Ty sam ne znaesh', komu i kogda ona smozhet prigodit'sya.

     -- Vy  ved'  sami  govorili,  chto ves' smysl moej raboty v
poluchenii diploma...

     -- Dlya tebya, -- spokojno pariroval CHemogurov. -- No ne dlya
chelovechestva.

     -- Skazhete tozhe -- dlya chelovechestva! -- smushchenno  vozrazil
ya.   Mne  neskol'ko  pol'stila  neyasnaya  svyaz'  moej  raboty  s
chelovechestvom.

     -- Ty student, Petya, i ostanesh'sya studentom do pensii!  --
v  serdcah  vskrichal  CHemogurov.  --  Ty budesh' vechno videt' ne
dal'she  svoego  nosa,  vechno  zarabatyvat'   horoshij   ball   u
nachal'stva, vechno reshat' malen'kie konkretnye zadachi...

     YA  obidelsya.  Osobenno  menya  zadelo slovo "vechno". Mne ne
ponravilos', chto moyu bezdarnuyu deyatel'nost' planiruyut na  takoj
srok.

     -- Lazery eshche ele dyshat! -- krichal CHemogurov. -- Tebe i ne
snilos',  kak  oni  budut  primenyat'sya!  V  kosmose  chem  budut
svarivat'?  A?..  U  tebya  poyavilas'   unikal'naya   vozmozhnost'
postavit'  i  reshit'  zadachu  v  obshchem, dlya mnogih sluchaev, dlya
budushchego! Bu-du-shche-go! -- po skladam proiznes CHemogurov.  --  A
ty  stradaesh',  chto  tvoi  raschety  ne  nuzhny  sejchas  v gorode
Tbilisi.

     CHemogurov ushel  v  svoj  zakutok  i  s  shipeniem  pogruzil
payal'nik v kanifol'. A ya stal dumat' nad ego slovami.

     V  samom  dele,  ya eshche ni razu ne smotrel na svoyu rabotu s
takoj tochki zreniya. A  ved'  nuzhno  smotret'  na  lyubuyu  rabotu
imenno  tak. YA staralsya ee spihnut' i poluchit' malen'kuyu pol'zu
v vide diploma i gorstki poleznyh svedenij dlya gruzinskogo  KB.
Teper'  mne predstoyalo pereosmyslit' zadachu i starat'sya uzhe dlya
vsego myslyashchego chelovechestva.

     Myslyashchee chelovechestvo s neterpeniem zhdalo rezul'tatov.

     I ya provalilsya v programmu dlya mashiny. Tut moya zhizn' stala
opyat' sovershenno fiktivnoj, no uzhe  v  drugom  smysle.  YA  stal
rabotat' po nocham.

     Vychislitel'naya   mashina  dnem  sil'no  zagruzhena.  Poetomu
studentam ee v normal'nye chasy  ne  dayut.  Moe  mashinnoe  vremya
nachinalos'  s polunochi i konchalos' v shest' utra. Okolo mesyaca ya
zhil v strannom rezhime sovy ili letuchej myshi.

     YA  prosypalsya  posle  obeda,  chasa  v  chetyre.  V  pyat'  ya
zavtrakal i sadilsya za programmu i vykladki po raschetu teplovyh
polej.  V desyat' chasov vechera ya obedal i shel na mashinu. Rovno v
polnoch' ya nazhimal knopku obshchego sbrosa i zapuskal svoyu  zadachu.
Ustrojstvo  vvoda  zaglatyvalo  kolodu  perfokart i lampochki na
paneli nachinali drozhat' melkoj drozh'yu.

     V  shest'  chasov  utra  poyavlyalsya  zaspannyj   inzhener   po
ekspluatacii i nazhimal tu zhe knopku obshchego sbrosa. On sbrasyval
moyu  zadachu.  V  sem'  utra  ya prihodil domoj, uzhinal i lozhilsya
spat'.

     YA zhil v protivofaze s zhenoj i okruzhayushchimi.

     Myslil ya v to  vremya  na  dvuh  yazykah,  prichem  oba  byli
nerodnymi.  Pervym byl matematicheskij yazyk formul. Moi teplovye
polya vyrazhalis' cherez ryad integralov, sredi  kotoryh  vydelyalsya
odin.  On  imel osobennost'. YA staralsya obojti ee i tak, i syak,
vychislyaya integral priblizhenno, no  nichego  ne  poluchalos'.  Dlya
etogo  integrala  ya  pridumal  special'noe  imya.  YA  nazval ego
"beskonechno  podlyj  zmej",   potomu   chto   on   obrashchalsya   v
beskonechnost' v odnoj tochke, a drugie slova vyrazhali moe k nemu
otnoshenie. Na "zmeya" ya tratil ujmu vremeni.

     Drugim yazykom na etot period vremeni stal sil'no usechennyj
anglijskij,  v kotorom bylo okolo dvuh desyatkov slov. |tot yazyk
nazyvalsya ALGOL-60. Na nem ya razgovarival s mashinoj.

     Mozhet li mashina  myslit'?  |tot  vopros  chasto  stanovitsya
predmetom  diskussii v presse. Po-moemu, on ustarel. Mashina uzhe
davno myslit. V etom ya ubedilsya na sobstvennom  opyte.  Pravda,
ona myslit ne tak, kak nam by hotelos'.

     Moi dialogi s mashinoj vyglyadeli stranno.

     -- Begin!  -- govoril ya, nazhimaya knopku vvoda. |tim slovom
nachinalas' moya programma. Mashina ne razlichala ego na  sluh,  no
ponimala, esli slovo bylo nabito na perfokartu.

     -- KONEC  OTDYHA, VREMYA SCHETA, -- vezhlivo govorila mashina,
pechataya svoi slova na pishushchej mashinke. I nachinala schitat'.

     CHashche vsego  ej  ne  nravilas'  moya  programma.  Prorabotav
neskol'ko  minut,  mashina govorila mne strashnoe slovo AVOST. Na
normal'nom yazyke eto oznachaet AVTOMATICHESKIJ  OSTANOV,  hotya  ya
sil'no somnevayus' v nalichii slova "ostanov" v russkom yazyke.

     Koroche  govorya,  ona ostanavlivalas', potomu chto proizoshlo
delenie na nol' ili chto-to v etom rode.  Po  vsej  veroyatnosti,
eto byli prodelki "podlogo zmeya". Posle AVOSTA mashina terpelivo
ozhidala prodolzheniya dialoga.

     Odnazhdy,  kogda ona vydala mne podryad sem' "avostov", ya ee
udaril. YA smazal ej po nikelirovannoj paneli ustrojstva  vvoda.
Mashina  i tut okazalas' vyshe menya. Ona v vos'moj raz proiznesla
s dostoinstvom eto slovo i zatihla. YA rugalsya tak, chto  mne  ne
hvatalo  ne  tol'ko, algol'nyh, no i vseh izvestnyh mne russkih
slov. Mashina molcha zaciklilas', to est' ushla  v  sebya  i  minut
desyat'  krutilas'  na  odnom  meste  programmy,  poka  ya  ee ne
ostanovil.

     Podobnye sceny obychno  proishodili  chasa  v  chetyre  nochi,
kogda  v  golove  polnaya putanica, a skvoz' okna mashinnogo zala
vidny tol'ko odinokie milicejskie mashiny.

     Korrektnost' i tverdost' mashiny besili menya. YA soval ej  v
past'  novye i novye perfokarty, no ona nevozmutimo vyplevyvala
AVOST ili zaciklivalas'.

     Inogda inzhener po ekspluatacii zastaval  menya  lezhashchim  na
pul'te v polnom iznemozhenii. Mashina zhe vsegda byla kak ogurchik.

     Kto zhe iz nas, sprashivaetsya, myslil?

     YA  pozhalovalsya  na  mashinu  CHemogurovu.  K tomu vremeni on
zavalil menya ishodnymi  dannymi  po  lazernoj  svarke,  kotorye
bralis' neizvestno otkuda. No iz-za upryamstva mashiny rezul'taty
zaderzhivalis'.

     -- Vsyakaya  mashina -- eto zhenshchina, -- glubokomyslenno izrek
CHemogurov. -Tol'ko laskoj, Petya,  tol'ko  laskoj  i  nezhnost'yu.
Grubym naporom ty nichego ne dob'esh'sya.

     YA ne uspel vospol'zovat'sya ego sovetom, potomu chto podoshlo
vremya  zhenit'sya  Smetaninu. YA uzhe uspel pozabyt', chto priglashen
svidetelem. No Smetanin eto horosho  pomnil.  Prodolzhenie  moego
romana  s  mashinoj  prishlos'  otlozhit'.  Smetanin  nashel menya i
potreboval vypolneniya obyazatel'stv. YA skazal, chto zhena  protiv.
Smetanin    prezritel'no    posmotrel   na   menya   i   obozval
podkabluchnikom.

     -- Sdelaj tak, chtoby ona ne znala. Ty zhe vse ravno  kazhdyj
vecher  uhodish' iz doma. Ne vse li ej ravno -- na svad'bu ili na
mashinu?

     I ya reshilsya. Krome  vsego  prochego,  ya  nikogda  ne  videl
fiktivnogo  braka.  Hotelos' posmotret', kak eto vyglyadit. Bylo
tol'ko  odno  malen'koe  zatrudnenie.  Na  svad'bu  nuzhno  bylo
odet'sya  poprilichnee,  chem  na  rabotu.  ZHena,  konechno,  srazu
obratila vnimanie, kogda ya naryazhalsya.

     -- Na rabotu tak ne hodyat, --  skazala  ona.  --  U  tebya,
navernoe, svidanie?

     -- Konechno,  svidanie, -- skazal ya. -- CHemogurov sovetoval
podojti k mashine kak k zhenshchine. Teper' ya vsegda budu  hodit'  k
nej naryadnym i s cvetami.

     Mezhdu  prochim, ya tak potom i delal. Mozhet byt', imenno eto
mne pomoglo.

     No v tot vecher zhena ne ocenila moego yumora,  i  my  s  nej
nemnogo  posporili.  V  rezul'tate  ya chut' ne opozdal vo Dvorec
brakosochetaniya, gde registrirovalis' Smetanin i Mila.

     Kogda ya s buketom belyh hrizantem  vletel  vo  Dvorec,  do
brakosochetaniya  ostavalos'  poltory  minuty. A vo Dvorce grafik
brakosochetanij   vypolnyaetsya   s   tochnost'yu   zheleznodorozhnogo
raspisaniya. |to ya znal eshche po svoej registracii.

     YA  vzbezhal  po mramornoj lestnice naverh i vorvalsya v zal,
gde proishodilo postroenie  uchastnikov.  Proceduroj  rukovodila
milovidnaya devushka. Ona vystraivala vseh parami pered zakrytymi
dveryami v samyj glavnyj zal, gde sovershalos' tainstvo.

     -- Vperedi  zhenih i nevesta, -- komandovala ona. -- Dal'she
svideteli...

     Kakaya-to neznakomaya devushka podhvatila  menya  pod  ruku  i
povela. My pristroilis' za Smetaninym i Miloj. Mila na etot raz
byla v normal'nom svadebnom plat'e. Smetanin, krasnyj ot duhoty
i otvetstvennosti, obernulsya i pogrozil mne kulakom.

     -- Sleduyushchimi stanovyatsya roditeli nevesty... -- prodolzhala
veshchat' rasporyaditel'nica.

     Za  nami  pristroilas'  eshche odna para. YA skosil glaza i, k
svoemu uzhasu, obnaruzhil, chto para  eta  sostoit  iz  elegantnoj
pozhiloj   zhenshchiny   v   rozovom   kostyume   i  professora  YUriya
Timofeevicha, moego rukovoditelya.

     On byl strog i torzhestvenen.

     -- Zdra... -- prosheptal ya, no zadohnulsya.

     Professor kivnul mne nemnogo holodnovato.  Mol,  ne  stoit
ceremonit'sya,  posle pogovorim. YA otvernulsya, chuvstvuya, chto moj
zatylok nemeet pod vzglyadom professora. Vot i  sostoyalas'  nasha
vstrecha! Bol'she vseh ya v tot moment nenavidel Smetanina. Tol'ko
teper' ya ponyal, zachem ya emu ponadobilsya v kachestve svidetelya.

     Smetanin prikryval mnoyu svoj fiktivnyj brak. YA byl buferom
mezhdu nim i professorom.

     Zaigral svadebnyj marsh kompozitora Mendel'sona, i my voshli
v zal  brakosochetanij,  chtoby vypolnit' formal'nosti fiktivnogo
braka.



     Interesno bylo by uznat', o  chem  svidetel'stvuet  brachnyj
svidetel'?   Svidetel'  v  sude,  naprimer,  rasskazyvaet,  kak
proizoshlo prestuplenie. Pri etom on obyazuetsya govorit' pravdu i
tol'ko pravdu.  S  brachnogo  svidetelya  takih  obyazatel'stv  ne
berut.  Po-vidimomu,  on  dolzhen zasvidetel'stvovat', chto znaet
zheniha s horoshej storony i uveren  v  blagopriyatnom  brake.  To
est',  ya  dolzhen  byl  sdelat'  imenno  to, protiv chego aktivno
vozrazhala moya sovest'.

     Tem ne menee, v nuzhnyj moment ya vyshel k stolu  i  postavil
svoyu podpis' tam, gde trebuetsya.

     -- A  teper', tovarishchi, pozdrav'te novobrachnyh! -- skazala
glavnaya zhenshchina s barhatnoj krasnoj perevyaz'yu.

     My vse, tolpyas', podoshli k Smetaninu i Mile i prinyalis' ih
celovat' kuda popalo. Huzhe togo, prishlos' celovat' i roditelej.
YA oblobyzalsya s sobstvennym professorom, chuvstvuya, chto  nikogda
eshche ne byl v bolee idiotskoj situacii.

     -- Kak vashi raschety? -- sprosil on menya mezhdu poceluyami.

     -- Kak  skazat'?..  Skoree huzhe, chem luchshe, -- otvetil ya i
snova prinik k ego shcheke.

     Posle etogo my druzhnoj gur'boj spustilis' vniz i prinyalis'
rassazhivat'sya v taksi. YA kak svidetel' ehal  s  novobrachnymi  v
special'noj  mashine  s  perepletennymi  kolechkami  na  kryshe. K
kolechkam primotali bol'shuyu kuklu v svadebnom  plat'e  s  fatoj.
Kukla hlopala glazami na vetru i byla ochen' pohozha na Milu. |ta
kukla simvolizirovala chto-to horoshee.

     My  poehali  snachala  na  Dvorcovuyu  ploshchad',  gde  trizhdy
ob容hali   vokrug   Aleksandrovskoj    kolonny.    Zachem    eto
ponadobilos',  ne  znayu.  Takov  obychaj.  |ti zagadochnye obychai
plodyatsya s ogromnoj  bystrotoj.  Kazhetsya,  uzhe  poyavilas'  moda
vzbirat'sya na kupol Isaakievskogo sobora v den' brakosochetaniya.

     Potom  my  poehali v restoran "Leningrad", gde byl zakazan
svadebnyj uzhin. Zakazyval uzhin YUrij Timofeevich, kotoryj vzyal na
sebya i drugie svadebnye rashody. Esli by  professor  znal,  chto
ego  doch'  vstupaet  v  fiktivnyj  brak,  on  ne potratil by ni
kopeechki.

     -- A  ty  ne  boish'sya,  chto  pridetsya  rasplachivat'sya  pri
razvode? -- shepnul ya Smetaninu, chtoby hot' kak-nibud' isportit'
emu nastroenie.

     -- Ne  imeet  prava. YA uznaval u yurista, -- bystro otvetil
on.

     Kolossal'nyj chelovek!

     Vse rasselis' za stoloim. Gostej  bylo  chelovek  sorok.  S
odnoj  storony stola sideli stariki -- teti, dyadi, babushka Mily
i prochie rodstvenniki. Po  druguyu  storonu  --  molodezh'.  Byli
rebyata   iz   nashej   gruppy,  vklyuchaya  Krylova  i  Viku.  Vika
razglyadyvala vseh s povyshennym interesom i  nevznachaj  navodila
spravki.  Ona  gotovilas'  k  svoemu  braku.  Krylov do sih por
prebyval v sostoyanii groggi i nikogo, krome Viki, ne zamechal.

     Moi nepriyatnosti prodolzhilis' i v  restorane,  potomu  chto
menya naznachili tamadoj. YA dolzhen byl vyklikat' tosty i vremya ot
vremeni organizovyvat' hor, zavyvayushchij "Gor'ko!"

     Smetanin  i  Mila  celovalis'  kinematografichno  i  ne bez
chuvstva. Bylo nepohozhe, chto vperedi ih zhdet fiktivnyj  brak.  YA
tem  vremenem potihon'ku zapisyval na salfetke imena i otchestva
vseh rodstvennikov, chtoby, ne daj Bog, ne pereputat'.

     -- A teper' my poprosim  babushku  Mily  Kaleriyu  Fedorovnu
skazat' neskol'ko slov i naputstvovat' novobrachnyh! -- krichal ya
golosom cirkovogo klouna.

     I  neschastnaya  babushka,  prinimaya  za  chistuyu  monetu  vse
proishodyashchee, proniknovenno govorila o  trudnostyah  i  radostyah
semejnoj  zhizni.  Ruka  ob ruku... Umejte proshchat' drug drugu...
Glavnoe -- deti... Smetanin ponimayushche kival.

     -- Gor'ko! -- kriknula Vika i vdrug ni s togo  ni  s  sego
zapustila pustym fuzherom v stenku. Fuzher prosvistel nad golovoj
professora i razletelsya na melkie bryzgi.

     -- Na  schast'e!  --  tverdo skazala babushka, vypila i tozhe
hryasnula svoim fuzherom ob pol.

     Srazu voznik oficiant. On obespokoenno  povertelsya  vokrug
stola   i   naklonilsya   k  uhu  professora.  YUrij  Timofeevich,
blagodushno ulybayas', chto-to skazal oficiantu. Tot isparilsya.

     Smetanin i Mila opyat' slilis'  v  pocelue.  Oni,  kazhetsya,
voshli  vo vkus. Svad'ba poteryala upravlenie i pokatilas' dal'she
sama soboj, kak tramvaj, u kotorogo otkazali  tormoza.  Zaigral
orkestr,   gosti   poshli   tancevat',  a  ko  mne  podsel  YUrij
Timofeevich. On byl v pripodnyatom raspolozhenii duha.

     -- Vot  kak  byvaet,   Petya,   --   skazal   on,   obobshchaya
sovershayushcheesya v odnoj fraze.

     Potom on pomolchal i stal rasprashivat' o Smetanine.

     -- Skazhite,  kak  vam  nravitsya  Borya?  Vy ved' ego horosho
znaete... Kak student on... e-e... nemnozhko s  lencoj.  No  mne
kazhetsya, esli zahochet, on svoego dob'etsya. Ne pravda li?

     -- Sovershennejshaya pravda! -- ubezhdenno skazal ya.

     -- Horoshaya  para... -- skazal professor, s lyubov'yu glyadya v
zal, gde na ploshchadke pered orkestrom kruzhilis' Smetanin i Mila.

     -- Ochen' podhodyat drug drugu, -- soglasilsya ya.

     -- Tak chto Borya? Mne hotelos' by  znat'  vashe  mnenie.  Vy
blizhajshij ego tovarishch.

     Vsyakij raz, kogda u menya sprashivayut moe mnenie, ya teryayus'.
I vovse  ne  potomu,  chto  ne  obladayu  im.  Delo  v tom, chto v
podavlyayushchem bol'shinstve sluchaev hotyat uslyshat' ne moe mnenie, a
podtverzhdenie svoemu. Vot i sejchas  professor  YUrij  Timofeevich
hotel  uslyshat'  ot menya, chto Smetanin prevoshodnejshij chelovek,
dobryj tovarishch i vernyj drug. YA zhe  priderzhivalsya  mneniya,  chto
Smetanin  bol'shoj  prohindej, bezdaren, no energichen. Poetomu ya
skazal:

     -- Borya ochen' energichen...

     -- Tak! -- voskliknul YUrij Timofeevich, raduyas' sovpadeniyu.

     -- Lyubit obshchestvo.  Vsegda  zhivet  zhizn'yu  kollektiva,  --
prodolzhal   ya,   vspomniv   ego   poruchenie  otnositel'no  mest
raspredeleniya.

     -- Aga! -- kivnul professor.

     -- Po-moemu, Mila lyubit ego, -- zakonchil ya svoe mnenie.

     -- YA tozhe tak dumayu, -- skazal professor.

     A ved'  umnyj  chelovek!  Laureat  gosudarstvennoj  premii.
Bol'shaya  golova  v  svoej  oblasti. Pochemu umenie razbirat'sya v
lyudyah nikak ne korreliruet  s  professional'nym  sovershenstvom?
Proshche  govorya, pochemu professora, akademiki i, skazhem, narodnye
artisty  mogut  byt'  sushchimi  det'mi  vo  vsem,  chto   kasaetsya
chelovecheskih otnoshenij?

     Professora  opyat'  otvlek  oficiant.  Oni  stali obsuzhdat'
goryachee i sladkoe. CHto kogda  podavat'.  A  ya  priglasil  Viku,
potomu  chto ona yavno skuchala. Krylov ne umel tancevat' i tol'ko
sheptal ej chto-to na uho. YA druzheski otstranil  Slavku  i  povel
Viku na ploshchadku.

     Slava   Bogu,   igrali   chto-to   spokojnoe.   Mozhno  bylo
pogovorit'.

     -- Kak tebe eto vse nravitsya? -- sprosil ya.

     -- Ochen'!  --  mechtatel'no  skazala  Vika.  --  Oni  takie
schastlivye! YA vot tol'ko udivlyayus' tvoemu uchastiyu...

     -- A chto? -- ne ponyal ya.

     -- Vsem  izvestno,  chto  pri  kafedre  ostavyat  dvoih,  --
skazala Vika. -Krylovu mesto obespecheno. My dumali, chto  vtorym
budesh'  ty.  A  teper', skoree vsego, ostavyat Bor'ku. Kak zhe ne
pomoch' zyatyu?..

     YA otodvinul Viku ot sebya i osmotrel ee,  prodolzhaya  tanec.
Nakonec  ya ee uvidel. Okazyvaetsya, mozhno prouchit'sya s chelovekom
pyat' let, a uvidet' odin raz v restorane vo vremya tanca.

     YA podumal, chto Krylov  neprohodimyj  durak.  U  menya  dazhe
poyavilos'  zhelanie  ego  spasti.  No vmeshivat'sya v chuzhuyu lichnuyu
zhizn' ne prinyato.

     YA poblagodaril Viku za tanec i vernul Krylovu.

     Dal'she byli kakie-to  neznachitel'nye  svadebnye  ekscessy.
Kto-to   kuda-to  ubegal,  ego  lovili,  uspokaivali,  pili  na
brudershaft,   celovalis',   hohotali   nad   chem-to,    priveli
inostranca,  usadili,  pili  s  nim  na brudershaft, celovalis',
vyyasnyali  otkuda  on,  nakonec  vyyasnili.  On  byl  s   ostrova
Mavrikij.

     V obshchem, vse kak obychno.

     V polnoch' ya obnaruzhil sebya stoyashchim v vestibyule restorana v
obnimku  s  professorom.  YA vyyasnyal, pochemu on k sebe na diplom
vzyal menya, a doch' vydal za Smetanina. YA nahodil eto nelogichnym.
Professor nastojchivo grozil mne pal'cem i smeyalsya.

     Samoe interesnoe, chto i v etot raz u  menya  bylo  mashinnoe
vremya.  YA  vyshel  na  mashinu  v  chas nochi, shutil s neyu i pel ej
cyganskie romansy. Vidimo, mashine  eto  ponravilos'.  Pod  utro
zatreshchalo  ACPU,  chto  v  perevode  na  russkij  yazyk  oznachaet
"alfavitno-cifrovoe pechatayushche ustrojstvo" i mashina  vydala  mne
rulon  bumagi  s bukvami i ciframi. YA zasunul rulon pod myshku i
poshel domoj razbirat'sya.

     Kogda ya  prosnulsya  dnem,  rulon  lezhal  pod  podushkoj.  YA
razvernul ego i prochital sleduyushchij tekst:

     

     
2 h 2 = 4
3 h 3 = 9
4 h 4 = 16
PONYAL?
NE PEJ PERED RABOTOJ NA |VM!
CELUYU, MANYA.
|tot tekst byl povtoren raz tysyachu. Dumayu, chto eto byla shutka inzhenera po ekspluatacii. Vprochem, ne uveren. V techenie nekotorogo vremeni posle svad'by professor proyavlyal ko mne povyshennoe vnimanie. On zvonil po telefonu i interesovalsya, kak idut dela. YA neizmenno otvechal, chto normal'no. Nakonec YUrij Timofeevich zashel v nashu komnatu chtoby posmotret' na rezul'taty. YA pokazal emu teoreticheskie krivye, vykladki s integral'nymi uravneniyami, "beskonechno podlogo zmeya" i algol'nuyu programmu. -- Vse horosho, tol'ko programma ne idet, -- skazal ya. -- Kak eto ne idet? Dolzhna idti, -- skazal professor. -- YA tozhe tak dumayu. -- Nichego! Pojdet, -- skazal YUrij Timofeevich i pohlopal menya po plechu. -- A kak nastroenie? Kak dela doma? Vy ved', kazhetsya, zhenaty? -- Kazhetsya, -- skazal ya. Professor nedoumenno podnyal brovi. -- YA davno ne videl zhenu, -- poyasnil ya. -- My s nej rashodimsya vo vremeni. Professor ponimayushche ulybnulsya. Potom v ego vzglyade mel'knula kakaya-to mysl'. On naklonilsya ko mne i prosheptal zagovorshchicheski: -- Est' sposob obradovat' zhenu... Teper' uzhe ya nedoumenno podnyal brovi. A YUrij Timofeevich rasskazal o tom, chto u nego est' drug, chlen-korrespondent. U chlena-korrespondenta est' syn. Syn uchitsya na vtorom kurse nashego instituta, tol'ko na drugom fakul'tete. I u nego nelady s matematikoj. Nuzhno pomoch' emu razobrat'sya v integralah. Sam chlen-korrespondent ih uzhe podzabyl, da emu i nekogda. Vot on i ishchet repetitora svoemu synku. Professor skazal, chto esli ya za dve nedeli nataskayu ego, mne ochen' neploho zaplatyat. -- Oni zhivut sovsem ryadom s institutom. Po doroge v vychislitel'nyj centr budete zahodit' k nim i provodit' zanyatie. Otec, ponimaete, ochen' menya prosil. Dogovorilis'? Konechno, my dogovorilis'. A chto bylo delat'? Na sleduyushchij den' mne soobshchili, kogda mozhno prihodit'. Vecherom ya otpravilsya k chlenu-korrespondentu. On, dejstvitel'no, zhil v dvuh shagah ot instituta, v novom krasivom dome. YA podnyalsya na chetvertyj etazh i nazhal knopku zvonka. Za dver'yu razdalsya zvuchnyj laj. Mne otkryl sam chlen-korrespondent. On byl malen'kogo rosta, lysevatyj, s bystrymi i umnymi glazami. Na nogah byli shlepancy. Ryadom s nim stoyala chernaya sobaka pochti s nego rostom. Sobaka brosilas' lapami mne na grud' i liznula dlinnym yazykom v shcheku. Nel'zya skazat', chtoby eto mne ponravilos'. -- Ona u nas laskovaya, -- skazal hozyain. -- Prohodite... YA razdelsya, i menya proveli v komnatu k synu. -- Mozhete pristupat', -- skazal chlen-korrespondent i ushel. Za pis'mennym stolom sidel yunosha cvetushchego vida. U nego byli shirokie plechi, rozovye shcheki i unyloe vyrazhenie lica. YA podoshel k nemu i protyanul ruku. On vstal. Rostu v nem bylo na dvuh chlenov-korrespondentov. Prosto udivitel'no, kakie fokusy vytvoryaet nasledstvennost'! -- Petr Nikolaevich, -- solidno predstavilsya ya. -- Genij, -- skazal on smushchenno. -- |to ponyatno, chto genij, -- skazal ya. -- A mozhno kak-nibud' poproshche? -- Genya, -- skazal on, smotrya na menya sverhu svoimi detskimi glazami. -- Nu chto zh, Genya, -- skazal ya. -- Davajte vashi integraly! On srazu snik, obrechenno povernulsya k stolu i stal listat' tetradku. My nachali zanimat'sya. Nado skazat', chto takoj patologicheskoj nepriyazni k matematike ya nikogda bol'she ne vstrechal. Vid integrala vyzyval u Geniya fizicheskuyu muku. On smotrel na nego, shevelil gubami, morshchilsya, no nichego, krome slova "deiks" ne proiznosil. YA ponyal, chto nataskat' ego za dve nedeli budet chertovski trudno. Dlya nachala ya popytalsya opredelit' glubinu nevezhestva Geniya. Drugimi slovami, ya hotel uznat', kakie razdely matematiki on znaet tverdo. YA reshil idti ot integralov k nachal'noj shkole. Proizvodnyh i differencialov Genij ne znal nachisto. |lementarnye funkcii prisutstvovali v ego pamyati lish' v vide nameka. S formuloj kvadratnogo trehchlena Genij byl znakom ponaslyshke. S nesomnennost'yu vyyasnilos', chto tverdo on znal tol'ko tablicu umnozheniya. YA sprosil, kakim obrazom emu udalos' zakonchit' shkolu. Genij pozhal plechami i kivnul golovoj na dver'. YA ponyal, chto on ukazyvaet na svoego papu, chlena-korrespondenta. -- Repetitory, -- skazal on. YA ochen' myagko skazal, chto zdes' nuzhna celaya diviziya repetitorov. Genij soglasilsya. -- U menya horoshaya kratkovremennaya pamyat', -- priznalsya on. -- YA mogu vydolbit' naizust', kak stihi. I on neozhidanno nachal chitat' na pamyat': -- "Est' i v moem stradal'cheskom zastoe chasy i dni uzhasnee drugih... Ih tyazhkij gnet, ih bremya rokovoe ne vyskazhet, ne vyderzhit moj stih..." |to Tyutchev. |to ya ponimayu... -- s toskoj skazal on. I on prochital stihotvorenie do konca. CHital on horosho, s chuvstvom. -- Hotite eshche? -- sprosil on. YA v rasteryannosti kivnul. Genij prochital Pushkina, Bloka, kogo-to eshche. Mne stalo grustno, nahlynuli raznye mysli. YA reshil ostanovit' Geniya. Vse-taki u nas urok matematiki, a ne vecher poezii. -- A pochemu vy ne vybrali chto-nibud' pogumanitarnee mehaniko-mashinostroitel'nogo fakul'teta? -- sprosil ya. -- Papu tam vse znayut. Oni u nego uchilis'... On schitaet, chto stihi -- eto ne zanyatie dlya cheloveka. -- CHto zhe my budem delat'? -- Nam glavnoe -- reshit' uprazhneniya. K sessii ya teoriyu vyuchu, -- skazal Genij. -- Resheniya ob座asnyat'? -- sprosil ya. Genij stradal'cheski vzglyanul na menya. -- YA vam luchshe stihi budu chitat', -- poprosil on. I ya prinyalsya za rabotu. YA peredvinul k sebe zadachnik Bermana i prinyalsya shchelkat' integraly. YA rabotal professional'no, s chuvstvom nekotoroj gordosti. Genij nikuda ne othodil, on smotrel v tetradku i sheptal stihi: -- "Ne rastravlyaj moej dushi vospominaniem bylogo; uzh ya privyk grustit' v tishi, ne znayu chuvstva ya drugogo. Vo cvete samyh pylkih let vse ispytat' dusha uspela, i na chele pechali sled sud'by ruka zapechatlela..." Baratynskij, -kommentiroval on. -- Poet pervoj poloviny proshlogo veka. Nado skazat', u Geniya byl bezukoriznennyj poeticheskij vkus. Takim obrazom my povyshali uroven' drug druga. YA ros gumanitarno, a Genij matematicheski. Hotya pravil'nee budet skazat', chto kazhdyj iz nas bezuspeshno pytalsya priobshchit' drugogo k nedostupnoj emu krasote. Posle stihov i integralov ya shel na mashinu i bilsya s "beskonechno podlym". Poka pereves byl na ego storone. Kogda papy ne bylo doma, Genij bral gitaru i tihon'ko napeval mne romansy. Pod romansy delo shlo eshche bystree. Skoro ya perereshal vse integraly iz zadachnika, i Genij stal prinosit' mne drugie, kotorye vydaval emu prepodavatel' v institute. Takim obrazom my proveli s nim dve nedeli po dva chasa na urok. Vsego dvenadcat' zanyatij, ili sutki chistogo vremeni. Integraly stali issyakat'. Pod konec my vse chashche besedovali o zhizni. Moya simpatiya k Geniyu ochen' vyrosla. YA polyubil eto detskoe sushchestvo s nezhnoj poeticheskoj dushoj. Odno ya ponyal yasno: inzhenerom Genij nikogda ne stanet. Mne bylo neponyatno, zachem on dosizhivaet institut do konca, a roditeli grobyat den'gi na repetitorov. Genij sam pisal stihi. On pokazyval ih mne. Stihi byli elegicheskie. -- Esli stanesh' poetom, smeni, pozhalujsta, imya, -- skazal ya. -- Ponimayu, -- skazal on. Na poslednee zanyatie on pritashchil mne vsego odin integral. |tot integral s bol'shim trudom razdobyl prepodavatel'. U nas s nim byl zaochnyj poedinok. Sumeet li on sostavit' integral, kotoryj ya ne smogu vzyat'? YA za dve nedeli gigantski povysil svoj klass. -- On skazal, chto etot primer iz Universiteta, -- dolozhil Genij. -- Posmotrim! -- bodro skazal ya. Genij zapel "Vyhozhu odin ya na dorogu", a ya pristupil k integralu. YA zatratil na nego sorok pyat' minut. Kogda ya narisoval otvet i obvel ego zhirnym ovalom, chto-to v integrale pokazalos' mne znakomym. YA prismotrelsya povnimatel'nee i ubedilsya, chto esli zamenit' peremennuyu, to integral prevratitsya v moego lyubimogo "beskonechno podlogo zmeya". Pochti ne dysha ya prodelal etu operaciyu. U menya poluchilsya otvet. Poluchilas' funkciya, dovol'no slozhnaya, zavisyashchaya ot neskol'kih parametrov, no bez osobennosti. Osobaya tochka ischezla! |to oznachalo, chto s beskonechnym zmeem bylo pokoncheno! -- Genij! -- prosheptal ya. -- A? -- otozvalsya Genij. -- |to ya genij! Ponimaesh'?.. YA dva mesyaca muchalsya s etim integralom na rabote, a tut reshil ego kak uchebnyj primer! Neveroyatno! I my s Geniem speli vmeste "|h, raz! Eshche raz!.." Oba byli schastlivy. Na shum pribezhala mama Geniya. -- Mama, my vse reshili, -- skazal Genij. -- Ah, ya ne znayu, kak vas blagodarit'! -- skazala mama i priglasila menya v druguyu komnatu. Tam, nemnogo pomyavshis', ona skazala: -- Petr Nikolaevich, mne hotelos' by znat', kakova vasha prepodavatel'skaya stavka v chas? -- Rubl', -- podumav, skazal ya. Mne pokazalos', chto eta stavka naibolee podhodit. -- Nu chto vy... CHto vy... -- zabormotala ona. -- Nuzhno cenit' svoj trud. Ona dostala iz yashchika pis'mennogo stola konvert, bystro otvernulas', prodelala s nim kakuyu-to manipulyaciyu i vruchila konvert mne. YA poblagodaril i sunul ego v karman. Potom ya proshchalsya s Geniem, s mamoj, s chlenom-korrespondentom i sobakoj i vyshel na lestnichnuyu ploshchadku. V karmane shevelilsya konvert. On meshal mne idti. YA vynul ego i pereschital den'gi. V konverte bylo sem'desyat dva rublya. Takim obrazom ya uznal, chto moya prepodavatel'skaya stavka sostavlyaet tri rublya v chas. No dazhe eta tihaya radost' ne mogla zaslonit' chudo raspravy s "beskonechno podlym zmeem". V tot vecher ya ne poshel na mashinu, a ponessya domoj vnosit' ispravleniya v programmu. YA chuvstvoval, chto pobeda blizka. Golos Geniya raspeval vo mne marshi. -- Nichego udivitel'nogo! -- skazal CHermogurov, kogda uznal o moem dostizhenii. -- A ty dumal, stihi -- eto tak? Sotryasenie vozduha?... Oni vdohnovlyayut, vot chto oni delayut! Skazhi spasibo svoemu Geniyu. Kakoe eto bylo schast'e! Kto ego ne ispytal, tot ne pojmet. Mashina stala vydavat' rezul'taty. YA hodil k nej, kak na prazdnik, nachishchennyj, umytyj i naglazhennyj. YA vlyubilsya v nee, kak Krylov v svoyu Viku. Mashina prevratilas' v vezhlivoe i ponyatlivoe sushchestvo. Koketlivo pomigav lampochkami, ona pechatala mne izotermy. Izotermy poyavlyalis' na shirokom belom rulone, kotoryj medlenno vypolzal iz ACPU. Oni imeli vid koncentricheskih ellipsov. |llipsy raspuskalis', kak butony roz. YA plyasal vozle ACPU i vremya ot vremeni podbrasyval v ustrojstvo vvoda novye ishodnye dannye. Kak drova v pechku. Za neskol'ko dnej ya teoreticheski svaril lazerom vse vozmozhnye sochetaniya metallov, dlya lyubyh tolshchin i konfiguracij detalej. Vol'fram s titanom, titan s vanadiem, stal' s latun'yu i tomu podobnoe. Rulony s izotermami i drugimi dannymi ya prinosil v nashu komnatu i svalival u sebya na stole. Dovol'nyj CHermogurov rassmatrival izotermy i chto-to bormotal. Krome togo, on snabzhal menya vse novymi i novymi parametrami. Nakonec parametry konchilis'. Mne kazalos', chto ya obespechil lazernuyu tehnologiyu na mnogo let vpered. V nashej komnate poyavilsya neznakomyj chelovek. Ego privel CHermogurov. On byl sedoj, s korotkoj strizhkoj i licom boksera. SHirokie skuly i priplyusnutyj nos. Zvali ego Nikolaj Egorovich. Nikolaj Egorovich zanyal stol Krylova. Sam Krylov uzhe davno ischez. Ego poteryal iz vidu ne tol'ko ya, no i Mih-Mih, i dazhe Smetanin. Nikto ne znal, gde Krylov i chem on zanimaetsya. Smetanin vyskazyval predpolozhenie, chto Krylov gotovitsya k svad'be. Nikolaj Egorovich zarylsya v rulony. Predvaritel'no on ochen' vezhlivo isprosil moe soglasie. YA soglasilsya. On chto-to vypisyval v tetradku, nakladyval izotermy odna na druguyu i schital na logarifmicheskoj linejke. Mne on ne meshal. Smetanin, kotoryj zhil teper' s Miloj u professora i prodolzhal razygryvat' fiktivnyj brak, rasskazal YUriyu Timofeevichu o moem uspehe. Professor prishel ko mne i dolgo razglyadyval izotermy. -- Pozdravlyayu, Petya, -- skazal on. -- Teper' nuzhno srochno napisat' otchet po teme i letet' s nim v Tbilisi. -- Pishite s takim raschetom, chtoby eto voshlo potom v diplomnuyu rabotu. -- YAsno, -- skazal ya. YA zasel za otchet. V pervoj glave ya opisal metod resheniya, vo vtoroj izlozhil primenyavshiesya chislennye metody, v tret'ej dal svedeniya o programme. Prilozheniem k otchetu byli izotermy i drugie krivye, harakterizuyushchie rezhimy svarki. YA sam ih nachertil na millimetrovke, vkladyvaya v delo dushu. Poluchilsya kapital'nyj trud. Zoya Davydovna perepechatala ego v pyati ekzemplyarah na mashinke. Na titul'nom liste znachilos': "Nauchnyj rukovoditel' temy" (podpis' professora) i "Otvetstvennyj ispolnitel'" (moya podpis'). |to vyglyadelo shikarno. YA podumal, chto v poslednih dvuh slovah reshayushchim yavlyaetsya pervoe: "otvetstvennyj". Mne bylo ochen' radostno, chto ono perevesilo slovo "ispolnitel'. Otchet perepleli v kolenkor i snabdili zolotym tisneniem. YA nosil ego s soboj ne v silah rasstat'sya. Moj pyl, kak vsegda, ohladil CHemogurov. -- Ne dumaj, chto ty geroj, -- skazal on, listaya otchet. -- Po-nastoyashchemu tvoego v etom tome -- tol'ko podpis' i dve-tri idei. Ostal'noe -interpretaciya... A professor byl prav, -- dobavil on. -- V chem? -- sprosil ya. -- V tom, chto vzyal tebya. Ponimaesh', kogda shli spory, komu vsuchit' dogovor, on potreboval otchety o laboratornyh rabotah vsej vashej gruppy. Tvoi otchety byli samymi akkuratnymi. Ty luchshe vseh risoval krivye, da eshche cvetnoj tush'yu... "Vot chelovek, kotoryj mne nuzhen!" -- skazal togda YUrij Timofeevich. I dejstvitel'no -- na otchet priyatno smotret'. Net, razve mozhno tak plevat' cheloveku v dushu, ya vas sprashivayu? -- Da ty ne obizhajsya, -- skazal CHemogurov. -- YA tozhe v tebe ne oshibsya. Vse-taki dve-tri idei -- eto ne tak malo, kak ty dumaesh'. Vozmozhno, inzhenerom ty stanesh'. YA stal oformlyat' komandirovku v Tbilisi. Oformlenie bylo dovol'no hitrym, potomu chto studentam komandirovki ne polagayutsya. Mne vypisali material'nuyu pomoshch', chtoby ya smog sletat' tuda i obratno. YUrij Timofeevich vruchil mne akty o priemke dogovora v neskol'kih ekzemplyarah. YA dolzhen byl podpisat' ih v Tbilisi i skrepit' pechatyami. No prezhde, chem ya uletel, sluchilos' odno sobytie. Na pervyj vzglyad, neznachitel'noe. Mne pozvonili iz odnogo NII i predlozhili vystupit' s dokladom po moej teme. YA nedoumeval, otkuda oni uznali. Kogda ya tuda prishel, menya vstretil Nikolaj Egorovich. Mne oformili propusk, i Nikolaj Egorovich povel menya po territorii. |to byl ogromnyj zavod vakuumnyh priborov. NII byl pri nem. Snachala Nikolaj Egorovich provel menya v ceh, gde izgotovlyalis' detali priborov. YA svoimi glazami uvidel lazernuyu svarku, nad kotoroj bilsya uzhe neskol'ko mesyacev. |to zrelishche mne ochen' ponravilos'. Vezde byla chistota, mikroskopy, mikrometricheskie vinty i tak dalee, a luch lazera vyzhigal na poverhnosti metalla malen'kuyu tochku. Potom my proshli v zal, gde bylo chelovek pyatnadcat' narodu. Nikolaj Egorovich predstavil menya i dal slovo. YA govoril polchasa, a potom eshche chas otvechal na voprosy. YA byl gotov rascelovat' etih, v obshchem-to, dovol'no hmuryh lyudej. YA pervyj raz pochuvstvoval, chto sdelal rabotu, kotoraya komu-to nuzhna. No tut zhe vyyasnilis' i drugie, menee priyatnye veshchi. Vo-pervyh, moj metod ne godilsya dlya zhestkih rezhimov svarki. Byli u nih tam takie strannye rezhimy. Vo-vtoryh, pogreshnost' vychislenij v oblastyah, blizkih k centru lucha, byla slishkom velika. YA obeshchal podumat' i vnesti korrektivy v metod. -- Nu chto? -- skazal CHemogurov na sleduyushchij den'. -- Nemnozhko razdolbali, -- skazal ya. -- Ugu, -- udovletvorenno skazal on. -- I chto zhe dal'she? -- Est' ideya. Mozhno vnesti popravku. CHemogurov nichego ne skazal, no mne pokazalos', chto on dovolen. YA vzyal bilet na samolet i poletel v Tbilisi, predvkushaya novyj triumf. S otletom vyshla malen'kaya zaminka. CHasov na vosem'. Samolet, kotoryj dolzhen byl dostavit' menya v Tbilisi, zaderzhalsya. YA slonyalsya po aeroportu, po desyat' raz podhodya k kioskam "Soyuzpechati" i suvenirov. Vremya ot vremeni ya obrashchalsya v spravochnoe byuro. Devushka v sinej forme govorila: "ZHdite". YA zhdal. Potom ya nashel myagkoe kreslo i zadremal. Kogda ya prosnulsya, vyyasnilos', chto samolet uzhe uletel. Menya stali pristraivat' na drugoj samolet. |to bylo skuchno i neinteresno. Samoe glavnoe, chto v Tbilisi menya teper' ne mogli vstretit'. Oni znali tol'ko tot rejs, kotoryj ya propustil. Ego ya soobshchil nakanune telegrammoj. Mne uzhe tak nadoelo vyletat', chto bylo vse ravno. Nakonec menya posadili kuda-to, i my poleteli. Letet' tozhe bylo neinteresno. Pod nami byli tol'ko oblaka. Tri chasa ya peredvigalsya nad nimi so skorost'yu vos'misot kilometrov v chas ili chto-to okolo togo. Potom my seli. Nikakih cvetov, delegacij i privetstvennyh rechej. YA nashel avtobus i poehal v gorod. V Tbilisi bylo eshche teplo. YA vyshel iz avtobusa i prochital nazvanie ulicy. Ulica nazyvalas' "Prospekt SHota Rustaveli". Bylo uzhe okolo desyati chasov vechera. Po prospektu dvigalis' naryadnye tolpy. Vse govorili po-gruzinski. YA stoyal s portfelem na trotuare ne v silah nachat' rasprosy. Mne kazalos', chto menya prosto ne pojmut. U menya byl zapisan lish' nomer sluzhebnogo telefona Meglishvili. Odnako sejchas on byl bespolezen. YA pobrel po prospektu i nabrel na gostinicu. Tam ya stal ob座asnyat' polozhenie nemolodoj gruzinke, administratoru gostinicy. YA razmahival pochemu-to aktami o priemke dogovora i vo vsem obvinyal "Aeroflot". -- Vah! -- skazala ona. -- Nu, chto mne s toboj delat'? ZHivi, konechno! Do zavtra, -- dobavila ona. I ya poselilsya do zavtra v nomere na dvoih, udachno sochetavshim vostochnuyu ekzotiku s evropejskim komfortom. |kzotika sostoyala v chekanke, ukrashavshej stenu, i zapahe shashlyka, donosivshemsya iz restorana snizu. Komfort zaklyuchalsya v telefonnom apparate i dvuh krovatyah s podushkami. YA ruhnul na odnu iz nih, starayas' ne obrashchat' vnimanie na shashlychnyj duh. Prosnulsya ya ot sil'nogo hrapa. Bylo uzhe svetlo. Na sosednej krovati spal chelovek, s golovoj zavernutyj v odeyalo. YA sel na krovati, i v tot zhe moment hrap prekratilsya. Potom iz-pod odeyala poyavilos' lico s usami. Lico ustavilos' na menya luchezarnym vzglyadom i chto-to skazalo po-gruzinski. -- S dobrym utrom! -- skazal ya. Lico podmignulo mne, zatem iz-pod odeyala vysunulas' volosataya ruka i prinyalas' sharit' pod krovat'yu. Ona izvlekla ottuda butylku kon'yaka i postavila na tumbochku. Voprositel'no vzglyanuv na menya, lico snova podmignulo. -- YA iz Leningrada, -- zachem-to skazal ya. -- Cinandali, -- skazal chelovek ochen' dobrozhelatel'no. YA ne sovsem ponyal. To li ego familiya byla Cinandali, to li on ottuda priehal. On spustil nogi na pol i protyanul mne ruku. -- Avtandil, -- skazal on. -- Mozhno Avto. -- Petr, -- skazal ya. -- Mozhno Petya. Nogi u nego byli takimi zhe volosatymi, kak i ruki. Voobshche, on byl ochen' volosatyj. Na vid emu bylo let sorok pyat'. Ni slova bol'she ne govorya, Avtandil bosikom podoshel k umyval'niku i vymyl dva stakana. Iz odnogo on predvaritel'no vytryahnul zubnuyu shchetku. Postaviv stakany ryadom s kon'yakom, on zapolnil ih na dve treti. -- Pej! -- skazal on. YA podnes stakan ko rtu. -- Stoj! -- voskliknul on. Potom pripodnyal svoj stakan, sdelal im privetstvennyj vzmah i skazal s sil'nym akcentom: -- Budem znakomy... Avtandil. Mozhno Avto. -- Petr, -- povtoril i ya. -- Budem! My vypili. Avtandil snova polez pod krovat' i vytashchil ottuda svyazku korichnevyh kolbasok na nitochke. Kolbaski byli sladkie. Vnutri u nih byli oreshki na nitochke. My stali est' kolbaski i razgovarivat'. Vskore my uzhe sideli na krovati Avto v obnimku i peli: -- Tbiliso! Mzizda vardebis mhareo... Prichem, ya pel po-gruzinski luchshe, chem on. On pel s akcentom. Potom Avto sprosil: -- Ty zachem zdes'? -- I pravda! -- vspomnil ya. -- Nado pozvonit'. YA nabral nomer telefona i skazal ne ochen' tverdo: -- Bud'te dobry tovarishcha Megli... shvili... -- YA u telefona, -- otvetil trubka. -- Govorit Verluhin. YA v Tbilisi... -- Gde?! -- kriknula trubka tak pronzitel'no, chto Avto pokrutil golovoj. YA nazval gostinicu i nomer. V trubke poslyshalis' preryvistye gudki. YA ne uspel vernut'sya k Avto, kak Meglishvili uzhe vbegal v nomer, raspahivaya na hodu ob座atiya. Tak bystro on mog doehat' tol'ko na pozharnoj mashine ili na "Skoroj pomoshchi". On rasceloval menya, kak rodnogo, dazhe intensivnee, a zaodno rasceloval i Avtandila. Avtandil tut zhe polez za butylkoj. Pol pod ego krovat'yu byl vystlan butylkami kon'yaka. |to bylo ochen' udobno. Vyyasnilos', chto Meglishvili zovut Giya, i on tut zhe k nam prisoedinilsya. CHerez nekotoroe vremya prishla gornichnaya i stala menya vyselyat'. Meglishvili vyshel s nej na pyat' minut. Vernuvshis', on skazal: -- Nedelyu mozhesh' zhit'! God mozhesh' zhit'! Skol'ko hochesh', mozhesh' zhit'! Nikto ne tronet. Potom ta zhe gornichnaya vnesla v nomer podnos, na kotorom byla gora fruktov. My v eto vremya s Giej plyasali lezginku, a Avtandil ochen' umelo vybival ladonyami ritm na tumbochke. Poslednee, chto ya pomnyu v etot den', eto moi slova: -- Akty... YA privez akty... -- Akty-fakty! -- zakrichal Giya. -- Akty-fakty-kontrakty! -- Diversanty... -- ne v rifmu skazal Avto. Kogda ya otkryl glaza, uzhe snova bylo utro. YA lezhal v svoej posteli razdetyj, a nado mnoj sklonyalis' Giya i Avto. Lica u nih byli otecheskie. -- Kak golova? -- pointeresovalsya Giya. Golova, kak ni stranno, ne bolela. YA umylsya, nadel rubashku i galstuk, i my poehali k Zurabu Iraklievichu. Avto ne poehal. On skazal, chto podozhdet nas v nomere. Giya povez menya na svoej "Volge". Po doroge on rasskazyval vcherashnie priklyucheniya. Okazyvaetsya, my uzhinali v restorane gostinicy, gde ya poshel v orkestr i ispolnil neskol'ko russkih romansov pod akkompanement. Giya skazal, chto mne zhutko aplodirovali. -- Kakie romansy? -- sprosil ya. -- "Vyhozhu odin ya na dorogu", "Gori, gori, moya zvezda..." -- Ponyatno, -- skazal ya. |to byl repertuar Geniya. My pod容hali k institutu. |to bylo ochen' vysokoe i uzkoe zdanie. Moj propusk uzhe dozhidalsya v prohodnoj. Meglishvili povel menya po lestnice, my kuda-to povernuli i ochutilis' v priemnoj Zuraba Iraklievicha. Priemnaya byla razmerom s basketbol'nuyu ploshchadku. V odnom ee uglu nahodilsya nebol'shoj bassejn s zolotymi rybkami. Pol byl ustlan kovrami. Giya chto-to skazal sekretarshe, i ta ischezla za dver'yu, k kotoroj byla privinchena tablichka: "Direktor Zurab Iraklievich Harakadze". Tablichka byla iz bronzy. Sekretarsha poyavilas' cherez pyat' sekund i zhestom priglasila nas v kabinet. Zurab Iraklievich sidel za stolom. V ruke u nego byla kuritel'naya trubka. On mne napomnil odnogo svoego sootechestvennika, ochen' populyarnogo v svoe vremya. V kabinete bylo vse, chto nuzhno dlya zhizni. Cvetnoj televizor, bar, kresla, divany, zhurnal'nyj stolik, knizhnyj shkaf, natyurmorty na stenah i tomu podobnoe. My teplo pozdorovalis', i ya vynul iz portfelya tri ekzemplyara otcheta. -- Vot, -- skromno skazal ya. -- Nam udalos' koe-chto sdelat'. Zurab Iraklievich vzyal otchet i vzvesil ego v ruke. Potom on perelistal ego, vyrazhaya udivlennoe vnimanie. Megshvili delal v eto vremya to zhe samoe, pol'zuyas' vtorym ekzemplyarom otcheta. Zurab Iraklievich nazhal knopku i skazal v mikrofon: -- CHhilaya ko mne. V kabinete voznik CHhilaya. On pochtitel'no vzyal otchet i stal rassmatrivat' krivye, cokaya yazykom. -- Kak vi ocenivaete? -- sprosil Zurab Iraklievich. -- Imenno to, chto nam nuzhno, -- bystro skazal CHhilaya. -- Mi tozhe tak dumaem, -- skazal Zurab Iraklievich. On vzyal vse tri ekzemplyara, podoshel k knizhnomu shkafu, otkryl ego klyuchom, postavil otchety na polku i snova zakryl shkaf. Po tomu, kak on eto delal, ya ponyal, chto otchety nikogda bol'she ne pokinut etogo shkafa. -- Vi svobodny, -- skazal on CHhilaya. Tot provalilsya. Zurab Iraklievich vzyal menya za lokot' i povel po napravleniyu k baru, rassprashivaya o YUrii Timofeeviche, o ego zdorov'e i prochem. YA stal rasskazyvat' o svad'be Mily. |to vseh zainteresovalo. SHCHelknuli avtomaticheskie dvercy bara, zasiyali zerkal'nye stenki, zaiskrilis' vina i kon'yaki, -- CHto budete pit'? -- sprosil Zurab Iraklievich. -- Zamorozhennyj dajkiri, -- skazal ya, vspomniv odin iz romanov Hemingueya. Zurab Iraklievich slegka sklonil golovu, oceniv vo mne znatoka. Moj zakaz ne zastal ego vrasploh. Dvigayas' na redkost' elegantno, on prigotovil tri dajkiri, i my uselis' za stolik, potyagivaya koktejli iz solomki. Na stolike lezhali sigarety "Filip-Moris" v korichnevoj pachke. Razgovor shel o pogode, tbilisskom "Dinamo" i gruzinskih markah kon'yaka. Nekotorye my tut zhe degustirovali. Nikto ne zaiknulsya o moej rabote. Budto ee i ne bylo. -- Da, chut' bylo ne zabyl! -- skazal ya. -- Nuzhno oformit' akty. YA dostal blanki. Zurab Iraklievich izuchil ih i polozhil k sebe na stol. -- Zavtra vam peredadut, -- skazal on. -- Nu, chto zhe... Vam nado poznakomit'sya s Tbilisi. Giya, chtoby vse bylo... ponimaesh'? Giya ponimayushche zazhmuril glaza. S etogo momenta ya provel v Tbilisi eshche tridcat' vosem' chasov, kak potom vyyasnilos'. Vot chto ya zapomnil. My poproshchalis' s Zurabom Iraklievichem. |to ya pomnyu ochen' horosho. Dal'she poyavilis' dve devushki, sotrudnicy Gii. Ih zvali Nana i Manana. YA ih vse vremya putal. Otkuda ni voz'mis', opyat' voznik Avtandil. On byl nabit butylkami kon'yaka i den'gami. V teh karmanah, gde ne bylo deneg, byl kon'yak i naoborot. Pomnyu pochemu-to cerkov'. My tuda zahodili. V kakoe vremya i zachem, ne pomnyu. Eshche pomnyu teatr opery i baleta. Avtandil sidel v bufete, a my s Giej smotreli balet. Nana s Mananoj kuda-to ischezli. Zato szadi sidel celyj ryad devushek iz medicinskogo uchilishcha. YA stal znakomit'sya. Oni po ocheredi nazyvali svoi imena: -- |liko, Temriko, Suliko... |to zvuchalo, kak pesnya. YA zapominal. Znakomstvo vyzvalo ozhivlenie v zale. Dal'she my vyshli na prospekt Rustaveli, i bez vsyakogo perehoda Avtandil upal na koleni pered gornichnoj v gostinice, priglashaya ee na tanec. Emu hotelos', chtoby ona obezhala vokrug nego legkimi shagami. Glaza Gii Meglishvili, kotorye i tak raspolagalis' ochen' blizko, slilis' v odin blestyashchij veselyj glaz. Giya stal simpatichnym ciklopom. Odin iz etih beskonechnyh chasov my posvyatili perestrelke v restorane. Avtandil obstrelival sosednij stolik butylkami kon'yaka v geometricheskoj progressii. Sosedi pytalis' borot'sya, no Avtandil vyigral vvidu yavnogo preimushchestva. -- Zachem ty syuda priehal? -- dopytyvalsya ya u Avtandila. -- A! -- vosklical on, delaya vzmah rukoj. -- YA znayu, da? Potom my pochemu-to okazalis' na gore Mtacminda. |to takaya znamenitaya gora, kotoraya ustanovlena pryamo nad gorodom. Obratno my ehali na funikulere, raspevaya pesni. Sobstvenno, pel ves' funikuler. Ot pesen ego ochen' kachalo. Interesno, chto tuda my ne ehali na funikulere. Kak my okazalis' na gore, mne neyasno i sejchas. Poslednij akkord gostepriimstva byl, veroyatno, samym gromkim i likuyushchim. K sozhaleniyu, ya ego ne pomnyu sovsem. YA ochnulsya v samolete, na vysote desyati tysyach metrov. Peredo mnoj stoyala styuardessa, nablyudaya za processom moego probuzhdeniya. V rukaz u menya byl bol'shoj rog s otdelkoj iz serebra i na serebryanoj cepochke. V roge bylo eshche mnogo vina. Iz nagrudnogo karmana, napodobie platochka, torchali slozhennye bumazhki. YA razvernul ih i ubedilsya, chto eto podpisannye akty o priemke dogovora. Akty yuridicheski udostoveryali, chto ya vypolnil nauchnuyu rabotu na dvadcat' tysyach rublej. -- Grazhdanin, -- skazala styuardessa. -- Pristegnites'. -- Zachem? -- sprosil ya. -- Idem na posadku. YA dopil vino iz roga i pristegnulsya. Na roge ya zametil serebryanuyu plastinku s gravirovkoj: "Drugu Petru ot druga Avtandila s bol'shoj lyubov'yu. CHtob zhizn' tvoya vsegda byla polna, kak etot rog!" Kogda on uspel eto sdelat'? Teper', kogda menya sprashivayut, byval li ya v Tbilisi, ya vsegda nereshitel'no otvechayu: "Da kak skazat'..." I dejstvitel'no, kak skazat'? YA priletel kak raz vo-vremya. Nachinalos' samoe glavnoe. Na kafedre vyvesili listok s mestami raspredeleniya. Mesta uzhe byli izvestny, blagodarya moim staraniyam. Nesmotrya na eto, gruppa tolpilas' vozle listka i snova zanimalas' obsuzhdeniem. Hodili samye neveroyatnye sluhi. Kto-to utverzhdal, chto v Novgorode dayut kvartiru. Smetanin zayavil, chto v odnom pochtovom yashchike, kotoryj figuriroval v spiske, kvartal'naya premiya bol'she zarplaty za tot zhe period. YA prishel v nashu komnatu i pokazal CHemogurovu akty. -- Oni dazhe otchet kak sleduet ne posmotreli, -- skazal ya. -- Ty naivnyj chelovek, -- skazal CHemogurov. -- U nih ostavalis' lishnie dvadcat' tysyach rublej. Priblizhalsya konec goda. Vot oni ih i potratili. Vse dovol'ny -- i oni, i my. -- YA nedovolen, -- skazal ya. -- Ty tshcheslaven, -- zayavil CHemogurov. -- Kstati, mogu soobshchit', chto tebya ostavlyayut na kafedre. Vmeste s Krylovym. Ego v aspiranturu, a tebya meneesom. -- Kem? -- Mladshim nauchnym sotrudnikom. Sto pyat' re... YUrij Timofeevich uzhe podyskivaet dlya tebya novyj dogovor. YA poshel potolkat'sya u ob座avleniya. Vidimo, vse uzhe znali o reshenii professora. Nikto ne interesovalsya moimi planami i nadezhdami. Mimo ob座avleniya bystro proshel Krylov. Vid u nego byl uzhasnyj. Glaza vvalilis', volosy byli v besporyadke, ruki boltalis', kak u kukly. Smetanin oklinkul ego, no Krylov ne otozvalsya, a proshel v nashu komnatu. YA posledoval za nim. -- Ty chego? -- sprosil ya. Krylov proglotil slyunu, dvigaya ostrym kadykom. -- Otstan', -- skazal on. -- ZHenish'sya, chto li? -- prodolzhal ya. Krylov shvatil so stola tetrad' i zapustil v menya. YA uvernulsya. Tetrad' proletela mimo i udarilas' v lob Mih-Mihu, kotoryj kak raz vhodil v komnatu. Mih-Mih i brov'yu ne povel. On nagnulsya za tetrad'yu, a Krylov, dazhe ne izvinivshis', otvernulsya k oknu. -- Slava, -- skazal Mih-Mih, -- voz'mi sebya v ruki. Neuzheli iz-za etoj... -- CHego vam vsem nado?! CHego vy vse ko mne lezete?! -- v otchayanii zavopil Krylov i brosilsya von iz komnaty, Iz-za integratora vyshel CHemogurov, i my ustroili nebol'shoj simpozium. Mih-Mihu byl izvesten diagnoz. On ego nam soobshchil. Krylov perezhival razryv s Vikoj. U nego nakonec otkrylis' glaza, chemu Vika v nemaloj stepeni sposobstvovala. Ona vykinula sleduyushchij nomer. V moe otsutstvie ona poshla v gosti k Smetaninu i Mile. Tam bylo chaepitie s professorom, vo vremya kotorogo Vika pytalas' povliyat' na raspredelenie. Ona ochen' milo boltala i kak by nevznachaj davala vsem harakteristiki. U nee byl svoj srednij ball ocenok dlya nashej gruppy. V chastnosti, ya byl nazvan egoistom i neuzhivchivym chelovekom. Krylova Vika harakterizovala kak talantlivogo, no neupravlyaemogo. Smetanin zhe okazalsya pokladistym i predannym delu rabotnikom. Vika o sebe umolchala, no ee dopolnil Smetanin. Po ego mneniyu, ona mogla vliyat' na Krylova v nuzhnuyu storonu. Vo vsem etom byla izvestnaya dolya istiny. Koroche govorya, oni dali ponyat' professoru, chto kafedra nuzhdaetsya v vernyh emu lyudyah. Esli talantu Mih-Miha pribavit' talant Krylova da moj individualizm, neizvestno chto mozhet poluchit'sya. A tut eshche vechnyj oppozicioner CHemogurov, pod vliyanie kotorogo ya popal. Sledovatel'no, nuzhno bylo ostavit' Krylova v aspiranture, no dlya ravnovesiya i luchshego moral'nogo klimata vzyat' na kafedru Smetanina i Viku. |to ne bylo skazano pryamo, no professor ponyal. Bol'shaya politika delalas' tonko, pod zvon serebryanyh lozhechek. Nado otdat' dolzhnoe YUriyu Timofeevichu. On holodno vyslushal Viku i udalilsya v svoj kabinet. Na sleduyushchij den' on vyzval Krylova vmeste s Mih-Mihom i izlozhil im rezul'taty chaepitiya. Professor ne poboyalsya vtorgnut'sya v lichnuyu zhizn' Slavki, kak poboyalsya sdelat' ya. -- Ona daleko pojdet, -- zametil CHemogurov. -- Mozhet byt'. Tol'ko ne u nas na kafedre, -- skazal Mih-Mih. U Krylova bylo ob座asnenie s vozlyublennoj. CHto oni tam govorili, nikto ne znaet, no Slavka posle etogo stal nevmenyaem. On zamknulsya i ni s kem ne razgovarival. Takova byla obstanovka pered raspredeleniem. Gruppa poka nichego ne znala. Estestvenno, chto Smetanin i Vika pomalkivali. Nakonec nastupil den' raspredeleniya. Ono prohodilo v konferenc-zale instituta, gde obychno zasedal Uchenyj Sovet. S utra my sobralis' v koridore pod dveryami. Nas vozglavlyala Zoya Davydovna, u kotoroj byl spisok. Bez chetverti desyat' v zal stali sobirat'sya lyudi. Prishli zamestitel' rektora, professor YUrij Timofeevich, Mih-Mih. Bylo mnogo neznakomyh. Zoya Davydovna ob座asnila, chto eto predstaviteli predpriyatij. Po koridoru proshel korenastyj chelovek v untah i tozhe voshel v konferenc-zal. -- |to iz Kutyr'my, -- skazal Zoya Davydovna. V gruppe proizoshlo zameshatel'stvo, osobenno v toj ee chasti, kotoraya zamykala spisok. -- My poedem, my pomchimsya na olenyah utrom rano... -- propel Smetanin. Teper' on chuvstvoval sebya v bezopasnosti. V desyat' chasov Zoya Davydovna priglasila v zal Slavku. On voshel spokojno i bezuchastno. Voobshche, v eto utro on ni na kogo ne smotrel. My pril'nuli k dvernoj shcheli. Kto uhom, kto glazom. Nichego ne bylo vidno, da i slyshno tozhe. CHerez pyatnadcat' minut dver' otkrylas', i Krylov vyshel. Takoj zhe pryamoj, budto proglotivshij arshin. Vika staralas' na nego ne smotret'. U nee na lice byli krasnye pyatna. -- Nu chto? -- vydohnuli vse, hotya raspredelenie Slavki bylo delom reshennym. Krylov pozhal plechami. Tut zhe iz zala vyletel Mih-Mih. U nego byli kruglye glaza. On podbezhal k Slavke szadi i dva raza tryahnul ego za plechi. -- Ty soobrazhaesh', chto ty nadelal! |to zhe ne tol'ko tvoe lichnoe delo! Ty stavish' pod udar rabotu! -- svistyashchim shepotom proiznes on. My zastyli, ne ponimaya. Mih-Mih obvel nas vzglyadom i skazal s gorech'yu: -- On raspredelilsya v Kutyr'mu! A chto ya mog sdelat'?.. YA posmotrel na Viku. Do nee dohodil smysl skazannyh slov. Tol'ko teper' ona, kazhetsya, ponyala, chto razryv so Slavkoj -- eto ser'ezno. Navsegda. V zal voshel sleduyushchij. A ottuda vyskochil dovol'nyj chelovek v untah. U nego byli prichiny radovat'sya. Vo-pervyh, on bystro osvobodilsya, vopreki ozhidaniyam, a vo-vtoryh, poluchil luchshego molodogo specialista. On podoshel k Slavke, pozhal emu ruku, i oni stali o chem-to razgovarivat'. Krylov ulybalsya. Kogda podoshla moya ochered', ya voshel v zal i uznal, chto mne predlagaet rabotu Ministerstvo vysshego i srednego special'nogo obrazovaniya. Ministerstvo napravlyalo menya v rasporyazhenie nashego instituta. YA reshil ne otkazyvat'sya, eto bylo by teper' ne original'no. Mne podsunuli bol'shoj list i ya raspisalsya. V odnoj iz graf na liste znachilos': "zhilploshchad' ne predostavlyaetsya". YA ne znal, chto v takih sluchayah nuzhno govorit' i skazal "spasibo". Posle etogo ya poshel na kafedru. V nashej komnate, krome CHemogurova, nahodilis' Krylov s predstavitelem Kutyr'my. CHemogurov uchastvoval v ih besede. -- A rybalka! -- krichal sibiryak. -- Da razve u vas zdes'... Ty rybak? Slavka pomotal golovoj. -- Znachit, budesh'! -- zayavil chelovek v untah. -- Tak. A griby? -- pointeresovalsya CHemogurov. -- Ha! Kosoj kosim. -- Nu ladno. A vse-taki chem vy tam, krome ohoty, rybalki i gribov zanimaetes'? -- sprosil CHemogurov. -- Nu, shishki kedrovye berem... -- Net, na rabote, -- utochnil CHemogurov. -- Ah, na rabote, -- protyanul sibiryak. On okinul Slavku i CHemogurova hitrym vzglyadom, posmotrel na menya i skazal Slavke: -- Priedesh' -- uznaesh'. YA zhe kadrovik. YA v ihnih nauchnyh delah nichego ne ponimayu... ZHil'e dadim. -- Otchayannyj ty chelovek, Krylov, -- skazal CHemogurov. -- I ty, Petya, tozhe otchayannyj, -- dobavil on, zametiv menya. -- Nebos', poshel v mladshie nauchnye? -- Nu, poshel, -- skazal ya. -- A to davaj k nam v Kutyr'ku! -- ozhivilsya sibiryak, obrashchayas' ko mne. -- U nas vsem mesta hvatit. YA poblagodaril, no otkazalsya. K vecheru stali izvestny drugie itogi raspredeleniya. Nikakih neozhidannostej bol'she ne bylo. Smetanin "sygral v yashchik", kak u nas govorili. Vika poshla v zavodskuyu laboratoriyu. Takim obrazom i reshilas' nasha sud'ba. Slavka molodec, on szheg mosty i srazu vyshel iz transa. Teper' on smotrel tol'ko v budushchee. Ono sostoyalo iz polutora mesyacev do zashchity i vsej trudovoj zhizni posle. Posle raspredeleniya vse zatailis', izgotovlyaya v tishi diplomnye raboty. Nuzhno bylo obrabotat' material, napisat' obzor literatury, nachertit' demonstracionnye listy. YA kupil special'nuyu papku i tshchatel'no perepisal v nee gruzinskij otchet, snabdiv ego literaturnym obzorom. Ostavsheesya vremya ya upotrebil na to, chtoby usovershenstvovat' metod i vnesti izmeneniya v programmu. V diplom eto uzhe ne voshlo. YA rasschital neskol'ko rezhimov novym metodom i peredal rezul'taty Nikolayu Egorovichu. Teper' ya uzhe znal, chto chislovye parametry, kotorymi menya snabzhal CHemogurov, ne byli im pridumany, a postupali s zavoda vakuumnyh priborov. Nikolaj Egorovich okazalsya hitree vseh. Za gruzinskie den'gi on poluchil kuchu raschetnyh dannyh. Potom ya krasivo nachertil demonstracionnye listy k zashchite. YA chertil sebe i Krylovu. U Slavki, kak u vsyakogo geniya, byla nepriyazn' k oformitel'skoj rabote. My s Krylovym zapisalis' na zashchitu v odin den'. Za nedelyu do zashchity u nas nachalos' predstartovoe volnenie. |to byl poslednij pristup vsem izvestnoj studencheskoj bolezni "Oj, zavalyu!" Tradiciya eto, chto li? YA naprimer, tverdo znal, chto tol'ko polnaya i vnezapnaya nemota na zashchite mozhet pomeshat' mne poluchit' "otlichno". Otzyv professora byl panegiricheskim. Recenziya soderzhala lish' odno zamechanie: na stranice 67 recenzent obnaruzhil oshibku v slove "vakuum". YA napisal ego cherez tri "u": "vakuuum". Tak zhe obstoyali dela u Krylova. I rukovoditel', i recenzent druzhno rekomendovali ego v aspiranturu. I vse ravno my tryaslis', bol'she dlya poryadka, pridumyvali samye durackie voprosy za chlenov komissii i pytalis' na nih otvetit'. Pravda, nekotorye iz nih dejstvitel'no prozvuchali na zashchite. Byl u nas v komissii odin specialist po nestandartnym voprosam, nekto docent Homyakov s sosednej kafedry. V den' zashchity my so Slavkoj ran'she vseh prishli v auditoriyu, gde dolzhna byla zasedat' komissiya. Auditoriya byla obyknovennaya, v nej u nas ran'she prohodili seminary po filosofii. No vot poyavilas' Zoya Davydovna s krasnoj skatert'yu i grafinom s vodoj. Ona nakryla stol i postavila grafin. Auditoriya srazu preobrazilas'. YA razvesil svoi listy, vzyal v ruki ukazku i prinyalsya nervno hodit' pered stolom, povtoryaya v ume pervuyu frazu: "Diplomnaya rabota posvyashchena..." I tak dalee. Skoro prishli chleny komissii. Predsedatelem byl glavnyj inzhener togo zavoda, gde ya vystupal s dokladom. |to byl plyus. V komissiyu vhodili takzhe YUrij Timofeevich, Mih-Mih, docent Homyakov i drugie. Vse oni raspolozhilis' za stolom. Pozadi uselis' zriteli, sredi kotoryh byli CHemogurov, Nikolaj Egorovich, kakoj-to vysokij tip, kotoryj mne srazu ne ponravilsya, i koe-kto iz nashej gruppy. Zoya Davydovna vstala i prochitala vse obo mne. Kto ya takoj i kak uchilsya v institute. Predsedatel' polozhil pered soboj chasy i skazal: -- Vam daetsya pyatnadcat' minut. YA nachal govorit'. Pyatnadcat' minut proleteli kak odin mig. YA mog by rasskazyvat' eshche i eshche, no predsedatel' skazal: -- U vas ostalas' odna minuta. YA bystren'ko zakruglilsya. Potom zadal vopros Mih-Mih. |tot vopros on mne uzhe zadaval odnazhdy v nashej komnate. YA otvetil na nego tak zhe, kak togda. Mih-Mih udovletvorenno kivnul. Docent Homyakov prishchurilsya, vglyadyvayas' v formuly na liste, i skazal: -- Vot tam u vas pod integralom sinus... Kakov period sinusa? -- Dva pi, -- korotko skazal ya. -- Tak-s, -- skazal docent, i ya ponyal, chto eto tol'ko razminka. Kak v klube veselyh i nahodchivyh. -- A napishite-ka mne formulu zakona Oma... A to, znaete li, u nas nekotorye vypuskniki integral'nye uravneniya primenyayut, a zakona Oma, da-da... YA narisoval formulu zakona Oma. -- CHudesno! -- skazal Homyakov. -- A chemu raven zaryad elektrona? YA uzhasno razozlilsya i skazal: -- |to mozhno uznat' v spravochnike po elementarnoj fizike. Homyakovu otvet ne ponravilsya. On obvel vzglyadom komissiyu i prodolzhal: -- Vot vy proizveli raschety teplovyh processov pri svarke lazerom. CHto vy mozhete skazat' o proishozhdenii slova "lazer"? YA sovsem rassvirepel i skazal chrezvychajno vezhlivo: -- |to slovo anglijskogo proishozhdeniya. Tak zhe, kak slova "mazer", "fazer" i "brazer". Du yu anderstend? Dal'she ya prodolzhal na vpolne snosnom anglijskom. YA ob座asnil Homyakovu, chto slovo "lazer" yavlyaetsya abbreviaturoj i sostavleno iz pervyh bukv neskol'kih anglijskih slov, ob座asnyayushchih princip dejstviya etogo pribora. |toj nagloj vyhodkoj ya ubil docenta. Po-moemu, on nichego ne ponyal iz moej rechi. YA videl, kak v zadnem ryadu korchitsya ot smeha CHemogurov. Da i chleny komissii edva sderzhivalis'. -- Est' li eshche voprosy? -- sprosil predsedatel'. -- Razreshite mne? -- sprosil vysokij tip iz zritelej. I on vdrug prinyalsya rugat' moyu rabotu, potomu chto ya, na ego vzglyad, primenil nevernyj metod i nekorrektno raspravilsya s "beskonechno podlym zmeem". YA rasteryalsya. |togo ya ne ozhidal. YA nikak ne mog ponyat', chto plohogo ya sdelal etomu cheloveku. Zachem on ne polenilsya pridti na moyu zashchitu i hochet menya zakopat'? YA chto-to neubeditel'no promyamlil v otvet. No tut vstal Nikolaj Egorovich i tozhe poprosil razresheniya vystupit'. On skazal: -- V diplomnoj rabote ne stavilas' zadacha eksperimental'noj proverki raschetov. Mogu skazat', chto my proveli ee na zavode. Sovpadenie eksperimentov s raschetnymi dannymi znachitel'no vyshe, chem v sluchae metodov, primenyavshihsya ranee. Rezul'taty izlozheny v nashej obshchej s diplomantom stat'e... On vynul iz karmana kakie-to broshyurki i peredal ih v komissiyu. YA razglyadel, chto eto otdel'nye ottiski stat'i iz nauchnogo zhurnala. Nad stat'ej stoyali dve familii: moya i Nikolaya Egorovicha. |to byl kozyrnoj tuz. Moj nedobrozhelatel' snik. Menya sprosili, ne hochu li ya chto-nibud' skazat' v zaklyuchenie? YA znal, chto v zaklyuchenie nuzhno blagodarit'. CHem teplee, tem luchshe. I ya skazal: -- Spasibo vsem prepodavatelyam, kotorye mnogomu menya nauchili. Spasibo moemu rukovoditelyu YUriyu Timofeevichu, kotoryj doveryal mne. Spasibo Evgeniyu Vasil'evichu CHemogurovu, kotoryj vsegda byl ryadom. Za dver'yu menya zhdala zhena s buketom. YA pochuvstvoval sebya primoj-balerinoj. My naskoro rascelovalis' i stali razveshivat' listy Slavki Krylova. Krylov zashchishchalsya blestyashche i vdohnovenno. V konce vsya komissiya ugovarivala ego ostat'sya v aspiranture. No Slavka byl nepreklonen. On proiznosil tol'ko odno slovo: Kutyr'ma. A potom my vse sideli v nashej komnate pod shifrom 4-67 i pili dve butylki shampanskogo -- Slavkinu i moyu. Byli CHemogurov s Nikolaem Egorovichem, byla moya zhena, byl Mih-Mih. CHemogurov smazal probki shampanskogo chernilami i vystrelil imi v potolok. Na potolke ostalis' dva chernil'nyh pyatnyshka. Tut tol'ko ya zametil, chto oni ne odinoki na potolke. Tam uzhe bylo neskol'ko. -- Za sed'mogo i vos'mogo diplomantov iz nashej komnaty! -- skazal CHemogurov. -- A von tam, vidite, nashi s Mihal Mihalychem otmetiny... I my vypili shampanskogo. Potom dolgo obsuzhdali zashchitu. Moyu anglijskuyu rech', Slavkinu rabotu, kotoruyu vse nazyvali "pochti dissertaciej", i vystuplenie dolgovyazogo nedobrozhelatelya. Okazalos', chto eto samyj nastoyashchij nauchnyj protivnik. On zanimalsya temi zhe raschetami, tol'ko drugim metodom. YA vstal emu poperek puti, ne znaya etogo. -- Nauka -- zhestokaya veshch', -- skazal Mih-Mih. -- Nu, rebyatki, teper' vy inzhenery! -- skazal CHemogurov, -- ya v etom pochti ne somnevayus'. A kto znaet, chto takoe inzhener? -- YA znayu, -- robko skazala moya zhena. -- Vy? -- udivilsya CHemogurov. -- Mne dochka ob座asnila, ej tri goda... Tak vot, inzhener -- eto glagol takoj. Ona gde-to uznala pro spryazhenie glagolov i spryagaet sejchas vse podryad. Ochen' smeshno! YA ptica, ty ptica, ona ptica, oni pticy... YA ej skazala, chto nash papa skoro budet inzhenerom. I ona stala spryagat': ya inzhener, ty inzhener, on inzhener... YA govoryu -- nepravil'no, a ona govorit -- pochemu? Ved' skladno poluchaetsya. -- A chto? -- ser'ezno skazal CHemogurov. -- Ona sovershenno prava. Glagol oboznachaet dejstvie. A chto glavnoe v inzhenere?.. Tozhe dejstvie! I my vypili za novyj glagol "inzhener". Vse my byli inzhenerami, krome moej zheny, kotoraya eshche uchilas' na inzhenera. Poetomu, chokayas', my s udovol'stviem spryagali etot glagol i povtoryali, kak stihi: YA -- inzhener, Ty -- inzhener, On -- inzhener, My -- inzhenery! So vremeni nashej zashchity proshlo uzhe dovol'no mnogo vremeni. YA po-prezhnemu rabotayu v institute mladshim nauchnym sotrudnikom, pravda, na drugoj kafedre. Sejchas ya zanimayus' eksperimentami s lazerom pod rukovodstvom novogo shefa. Professor YUrij Timofeevich ushel na pensiyu. Zaveduet moej prezhnej kafedroj teper' Mih-Mih, kotoryj zashchitil doktorskuyu. Po etomu sluchayu on otpustil borodu. Slavka Krylov rabotaet v Kutyr'me. On tozhe zashchitilsya po fizike vysokih energij. V srednem dva raza v god on priezzhaet v Leningrad. Po delam ili v otpusk. On nachal'nik otdela v svoem institute. V Kutyr'me on zhenilsya, u nego teper' dvoe detej. Slavka nazyvaet ih "kutyryatami". Ko mne priezzhal drug Avtandil. Okazyvaetsya, ya ostavil emu svoj adres. Nakonec, vyyasnilos', chto Avtandil -- glavnyj vinodel sovhoza. Neskol'ko dnej my proveli po tbilisskomu obrazcu. Smetanin rabotaet zamestitelem direktora Dvorca Kul'tury. Ego fiktivnyj brak uspeshno prodolzhaetsya. Dochka Smetanina skoro pojdet v shkolu. Smetanin vyglyadit ochen' delovym. Kogda my s nim sluchajno vstrechaemsya, on predlagaet dostat' bilety na lyubuyu prem'eru v lyuboj teatr. No ya predpochitayu hodit' v kino. Geniya ya videl nedavno po televideniyu. On pel v vokal'no-instrumental'no ansamble. U nego byli dlinnye volosy i znakomaya mne detskaya ulybka. Vika rabotaet na tom zhe zavode. Zamuzh ona ne vyshla. Zato kazhdoe leto ezdit za granicu. Ona obshchestvennyj deyatel'. YA ee vizhu dovol'no chasto, potomu chto zhivet ona ryadom. Pri vstreche ya vsegda chuvstvuyu sebya nelovko. Mne ne o chem s neyu govorit'. Pro Krylova ona ne sprashivaet. Kogda priezzhaet Slavka, my idem s nim k CHemogurovu. Evgenij Vasil'evich sidit v toj zhe komnate. SHifr na dveri uzhe neskol'ko raz menyalsya. |lektrointegrator spisali, i CHemogurov otgorodilsya bol'shim fanernym plakatom "Hranite den'gi v sberegatel'noj kasse!". Ne znayu, gde on ego razdobyl. CHemogurov po-prezhnemu starshij inzhener. My sidim s nim, p'em vino i vspominaem vsyu nashu epopeyu s zashchitoj diplomov. I s kazhdym godom nam vse grustnej i priyatnej ee vspominat'. CHernil'nyh pyatnyshek na potolke teper' pyatnadcat'. Letom u nas na kafedre tiho, kak v sanatorii. Esli po koridoru letit muha -- eto uzhe sobytie. Prepodavateli v otpuske, studenty stroyat korovniki v Kazahstane, a my igraem v nastol'nyj tennis. My -- eto ostavshiesya na rabote. V etot den' byla zhara, i ya ne nashel partnera. Proshelsya po laboratoriyam, pokrichal, no bezrezul'tatno. Vse budto vymerli. Togda ya ot nechego delat' reshil porabotat'. V zharu rabotat' vredno. Ob etom dazhe v gazete pisali. Preduprezhdali, chto ne sleduet zloupotreblyat'. Poetomu ya nachal polegon'ku. Sel za lazer i plavnymi dvizheniyami stal stirat' s nego pyl'. YA staralsya, chtoby pyli hvatilo do konca rabochego dnya. Tut voshla Lyubochka, nash proforg. Ona menya dolgo iskala mezhdu shkafami, no vse-taki nashla. Lyubochka ochen' obradovalas' i skazala: -- Petya! Kakoe schast'e! Ot kafedry nuzhno dvuh chelovek v sovhoz na seno. Na dve nedeli. Delo sugubo dobrovol'noe. Ty ved' v otpuske eshche ne byl? |to to zhe samoe. Dazhe luchshe. -- Kormit' budut? -- zachem-to sprosil ya. V takih sluchayah nuzhno srazu otkazyvat'sya. No ya srazu otkazat'sya ne mogu, boyus' obidet' cheloveka. -- Eshche kak! -- prosiyala Lyubochka. I ona prinyalas' risovat' kartiny prirody. Moloko, seno, kupanie v ozere, progulki pri lune i prochee. Na progulki i prochee ona namekala s kakim-to podtekstom. -- Ne mogu ya, -- skazal ya unylo. -- U menya zhena i rebenok. -- Dyadya Fedya soglasilsya, -- skazala Lyubochka. -- A u nego dazhe vnuki. -- Ladno, ya pogovoryu s zhenoj, -- skazal ya. ZHena u menya, nado skazat', ochen' horoshaya zhenshchina. Ona umeet reshat' za menya raznye voprosy. Isklyuchaya chisto nauchnye. YA skazal ej, chto nuzhno pomoch' sovhozu. Sovhoz stonet ot nedostatka kadrov. -- Znaem my eti kadry, -- skazala zhena. -- Ezzhaj. |to budet vmesto otpuska. Tol'ko ne teryaj tam golovu. -- Golovu ya ostavlyu zdes', -- predlozhil ya. -- Ee kormit' nado, -- skazala zhena. -- Ostav' chto-nibud' drugoe. Vot takoj u nas, tak skazat', stil' obshcheniya. S detstva. So storony nashi dialogi pohozhi na p'esu absurda. No my otlichno drug druga ponimaem. -- Pishi pis'ma, -- skazala ona. -- Polivaj fikus, -- skazal ya. -- CHitaj klassiku. Mnogo deneg ya vse ravno tebe ne dam. -- Vse otnositel'no, -- skazal ya. -- Krome deneg. Ih vsegda absolyutno net. My v ocherednoj raz posmeyalis' nad etim obstoyatel'stvom zhizni, i tema byla ischerpana. ZHena vynula iz kladovki dzhinsy, v kotoryh ya delal remont. Pochemu-to ih zabyli vybrosit' v svoe vremya. Po rascvetke oni napominali politicheskuyu kartu Afriki. K tomu zhe rvanuyu. Teper' im predstoyalo posluzhit' obshchestvennomu delu. Na sleduyushchij den' ya skazal Lyubochke, chto soglasen. Ona menya pohvalila. -- Molodec! Vse ravno by poslali, -- skazala ona. -- A tak vse-taki legche. Posle obeda nas sobrali v aktovom zale. Narodu so vseh kafedr nabralos' chelovek tridcat'. V osnovnom, laboranty i tehniki. Byli i studenty, kotorye ne uspeli uehat' v Kazahstan. Mladshih nauchnyh sotrudnikov bylo dvoe -- ya i Barabykina s aerodinamiki. Barabykinoj let tridcat' sem', ona davno mladshij nauchnyj sotrudnik. Teper', navernoe, uzhe pozhiznenno. Vyyasnilos', chto samym glavnym budet Lisockij Kazimir Anatol'evich. On ne uspel ujti v otpusk, ego i prihvatili. S odnoj storony, priyatno, chto Lisockogo prihvatili. |to redko byvaet. A s drugoj -- ya ne ochen' horosho predstavlyayu, mozhno li pojti s nim v razvedku. Mne vsegda kazalos', chto net. Dyadya Fedya, stekloduv, sidel ryadom so mnoj i uzhe stroil plany. Tematicheski ego plany vsegda izvestny. No on umeet ih raznoobrazit' nyuansami. -- Luchshe brat' s soboj, -- skazal dyadya Fedya. -- CHtoby tam zrya ne begat'. Tut kak raz nachal govorit' Lisockij. On horosho govorit. -- Tovarishchi! Nam vypala... -- nachal Lisockij, a dal'she ya nachal registrirovat' glagoly. Vsya sut' v glagolah. Umenie slushat' glagoly ekonomit vremya. I nervnuyu energiyu tozhe. Glagoly byli takie: dokazat', pokazat', umeem, znaem, ne znaem, kosit', sushit', propalyvat', est', zhit', tri raza budem, hochu predosterech', pit' i vypolnim. Eshche mnogo raz bylo "dolzhny", no ya ne uveren, chto eto glagol. YA v eto vremya rassmatrival kollektiv. Sploshnaya molodezh'. Sudya po vidu, entuziasty. ZHenshchin bylo sem'. SHest' moloden'kih i Barabykina. S etimi glagolami ya chut' ne propustil, kogda i kak ehat'. Ehat' nuzhno bylo elektrichkoj, a potom na parovike. Do platformy Velikoe. Poselok nazyvalsya Solov'evka, a sovhoz "Proletarskij". -- Goditsya! -- skazal dyadya Fedya. -- Znachit, dolzhen byt' magazin. Ne znayu, pochemu on tak reshil. Vse razoshlis', obsuzhdaya perspektivy. Perspektivy byli raduzhnye. Sinoptiki obeshchali neznakomuyu starozhilam zharu. Administraciya obeshchala sohranit' sto procentov plyus chto zarabotaem minus pitanie. ZHena obeshchala srochno dovyazat' sherstyanye plavki. YA upakovyval ryukzak i pel pesni Dunaevskogo Nas vstretil upravlyayushchij otdeleniem. Upravlyayushchij byl v kozhanoj kurtke i molodoj. Veselyj i energichnyj. On posmotrel na nas, kak starshina na novobrancev, i skazal: -- Nu, seno-soloma! Povyshennyh obyazatel'stv my brat' ne budem. Glavnaya nasha zadacha -- eto prokormit'sya. Produkty my vam budem otpuskat'. No tol'ko za vashi zarabotannye den'gi. Ponyatno? My kivnuli. CHego zhe tut neponyatnogo? ZHalko, chto ne bylo dyadi Fedi, on by chego-nibud' sprosil. Dyadya Fedya pered othodom elektrichki pobezhal v magazin i ne vernulsya. Tak chto v Solov'evku poka priehal lish' ego chemodanchik. YA ego tashchil. Upravlyayushchij skazal, chto zavtra v vosem' vyhod na rabotu, i ushel, uvedya s soboyu devushek. Ih dolzhny byli razmestit' otdel'no. A my zanyali bol'shoj i krasivyj saraj s odnim okoshkom. V sarae byli nary, bol'she nichego. Steny saraya vnutri byli raspisany, kak v hrame. Zdes' ya uvidel avtografy neskol'kih pokolenij, aforizmy i risunki tipa naskal'nyh u avstralopitekov. Obnazhennaya zhenshchina, golova korovy, butylka i dlinnaya himicheskaya formula. Navernoe, zdes' ran'she zhili himiki. YUmora, skrytogo v formule, ya ne ponyal. YA zanyal mesta na narah sebe i dyade Fede i vyshel vzglyanut' na prirodu. Saraj stoyal na prigorke. V dvadcati metrah raspolagalas' letnyaya kuhnya. Ryadom naves, pod kotorym stoyal stol. |to, znachit, stolovaya. CHut' dal'she dve budochki tipa storozhevyh. |to, znachit, tozhe ponyatno. Vnizu blestelo ozero. V ozere otrazhalsya les. Po vode progulivalis' ravnomernye volny, otchego izobrazhenie lesa bylo kak na stiral'noj doske. Pravee bylo pole. Na nem vozvyshalsya ogromnyj senoval pod kryshej. Eshche dal'she boltalis' vokrug kolyshkov dve kozy. Oni vyedali travu po okruzhnosti. Prishli otkuda-to stajkoj nashi devushki. Barabykina sredi nih byla, kak vospitatel'nica detsada. Komplekciya u nee srednyaya mezhdu tyazhelym tankom i ballisticheskoj raketoj. Znakomstvo s devushkami nachalos' eshche v elektrichke. Teper' ono prodolzhilos'. Devushki byli devyatnadcati-dvadcati let. Krome Inny Barabykinoj. Ostal'nyh zvali tak: Natasha, Natasha, Natasha, Vera, Nadezhda, Lyubov'. Ej-Bogu, ya ne shuchu! Vera, Nadezhda, Lyubov'. Lyubov' byla uzhe zamuzhem, a Barabykina uzhe net. Ostal'nye, sledovatel'no, byli nevestami. CHtoby proshche bylo orientirovat'sya, my vposledstvii razdelili Natash na prosto Natashu, Natashu-bis i Tatu. Tata vela sebya ochen' bojko. Kto-to uzhe popytalsya k nej pod容hat', no tut zhe ot容hal. Iz saraya vyshel Lisockij v beloj panamke. On polozhil ruki sebe na zhivot i tozhe prinyalsya rassmatrivat' okrestnosti. Potom Lisockij predlozhil provesti organizacionnoe sobranie. -- Vse slyshali? -- skazal Lisockij. -- CHem bol'she zarabotaem, tem luchshe poedim. |to budet nasha strategiya. -- A chem luchshe poedim, tem chto? -- sprosila Tata. -- Tem luchshe budem rabotat'! -- zagaldeli ostal'nye. -- Tem sil'nee budem lyubit'! Tem bol'she budem spat'! SHutochki. -- A chem bol'she budem spat', tem skoree uedem, -- skazal ya, chtoby tozhe vnesti svoyu leptu. Lisockij nahmurilsya. -- Petr Nikolaevich, -- obratilsya on ko mne. -- Poproshu vas byt' moim zamestitelem. Vy chelovek uzhe opytnyj, budete rukovodit' molodezh'yu. -- SHishka na rovnom meste, -- skazala molodezh' Tata. -- Nami nuzhno rukovodit', -- koketlivo skazala Barabykina. Ej ponravilos', chto ona tozhe molodezh'. No Lisockij ohladil ee pyl. -- Inna Ivanovna budet povarom, -- galantno skazal on. -- Vruchaem nashi zheludki v vashi ruki. -- Nikogda! -- zayavila Barabykina. -- Ne umeyu i ne hochu. YA dazhe muzhu byvshemu ne gotovila. Ponyatno teper', pochemu on ot nee sbezhal. Vse posmotreli na Barabykinu s sozhaleniem. U Lisockogo upominanie o byvshem muzhe vyzvalo legkij styd. I on postesnyalsya obremenyat' zhenshchinu, perenesshuyu lichnuyu dramu, nashimi obshchestvennymi zheludkami. -- Vera! Nadya! -- skazal on. -- Pridetsya vam. Devushki pokrasneli, budto ih svatayut. No soglasilis'. Takim obrazom, nasha vera i nasha nadezhda okazalis' svyazannymi s kuhnej. A s lyubov'yu obstoyalo mnogo slozhnee. Lisockij eto ponimal, poetomu posle sobraniya ostavil menya na konfidencial'nuyu besedu. My govorili kak muzhchina s muzhchinoj. -- Nado chto-to delat', -- skazal Lisockij, glyadya mne v glaza. |to chtoby ya ponimal podtekst. -- S chem? -- sprosil ya, ne ponimaya podteksta. -- Lyudi krajne molody, -- skazal Lisockij. -- Priroda nastraivaet na liricheskij lad. Vy ponimaete? -- Net, -- skazal ya. -- Ne isklyuchena vozmozhnost' lyubvi, -- pryamo skazal Lisockij. -- A! -- skazal ya. -- Vy predstavlyaete moe polozhenie kak rukovoditelya. Prokontrolirovat' vseh ya ne smogu. Oni nachnut vstrechat'sya, hodit' za yagodami, mozhet byt', dazhe celovat'sya. -- A potom pozhenyatsya, -- skazal ya. -- A esli ne pozhenyatsya? -- Mogut i ne pozhenit'sya, -- soglasilsya ya. -- Vot to-to i ono! Togda vozniknut nepriyatnosti. Predstav'te sebe, chto kto-nibud' iz devushek... Vy ponimaete? -- Net, -- skazal ya. -- Petr Nikolaevich! -- voskliknul Lisockij. -- A! Ponimayu, -- skazal ya. -- Kto-nibud' iz devushek zaletit? -- Kak vy skazali? -- ne ponyal teper' uzhe Lisockij. -- Nu, zaletit. Moya zhena tak govorit. Po-drugomu eto nazyvaetsya... -- Gospod' s vami! -- zakrichal Lisockij. -- Ob etom ya i dumat' boyus'. -- A vy ne dumajte, -- predlozhil ya. -- YA ne mogu ne dumat'. YA rukovoditel'... Nuzhno prinyat' profilakticheskie mery. Kak vyyasnilos', Lisockij imel v vidu sredstva moral'nogo vozdejstviya. Nuzhno bylo provodit' kul'turnye meropriyatiya, chtoby u nih ne ostavalos' vremeni na lyubov'. |tim dolzhen byl zanimat'sya ya. Uchityvaya moyu otnositel'nuyu molodost'. -- Rabota, eda, fizicheskie uprazhneniya, podvizhnye igry. Pesen u kostra luchshe ne nado. Oni nastraivayut liricheski. Takova budet nasha taktika, -- skazal Lisockij. Takim obrazom, ya okazalsya zamestitelem Lisockogo v pole, poskol'ku on vzyalsya vesti uchet i kontrol' v kontore, a takzhe massovikom-zatejnikom po preduprezhdeniyu lyubvi. Vtoraya dolzhnost' mne pokazalas' interesnoj. V samom dele, svesti vse otnosheniya na rel'sy druzhby, a? |to trudno i pochetno. Poetomu ya srazu zhe stal priglyadyvat'sya k narodu. Kto na kogo smotrit, kak smotrit i zachem. Glavnoe, zachem. A narod tem vremenem dvinulsya na senoval nabivat' senom matracy. YA poshel vmeste so vsemi. V rukah u menya byli dva meshka. Dyadin Fedin i moj. Vy znaete, chto takoe ambaly? Net, vy ne znaete, chto oni takoe. Tak napisal by Nikolaj Vasil'evich Gogol'. No pri Gogole ambalov eshche ne bylo. Oni poyavilis' sovsem nedavno. Koroche govorya, kak ya uznal, ambaly -- eto molodye lyudi, perenesshie process akseleracii. To est' uskorennogo fizicheskogo razvitiya. Sejchas mnogo krichat ob akseleracii. Akseleraciya to, akseleraciya se. V dannom sluchae ona menya interesovala s moej tochki zreniya. S tochki zreniya missii, vozlozhennoj na menya Lisockim. Pervoe upominanie ob ambalah ya uslyshal eshche v elektrichke. Dvoe molodyh lyudej, kazhdyj na golovu vyshe menya, peli takuyu pesnyu: Ambaly otlichayutsya ot prochih Razmerami, umom, a takzhe tem, CHto mogut zamenyat' chernorabochih V lyuboj iz gosudarstvennyh sistem. V obshchem, tipichnaya samoreklama. Naschet razmerov -- eto oni verno. Umom, kak ya ponyal, oni tozhe otlichayutsya. Prosto udivitel'no, naskol'ko kolichestvo mozgovogo veshchestva mozhet byt' neproporcional'no rostu. Posledstviya podobnogo dissonansa ya opishu pozzhe. Voobshche, ambaly ochen' mily, no energii u nih bol'she, chem potrebnosti v nej. V nashem otryade ya naschital vosemnadcat' ambalov. O troih stoit rasskazat' podrobnee. Oni uzhe v elektrichke obrazovali estradnuyu gruppu. Ambal YAsha vyshe vseh. Takoe vpechatlenie, chto on ne sovsem horosho ponimaet, chto proishodit vnizu, na zemle. On vitaet gde-to vysoko, na urovne verhushek derev'ev. Predstav'te sebe belokurogo pyatiletnego mal'chika, kotorogo rastyanuli v dlinu, kak slivochnuyu tyanuchku. Metra na dva. Vyrazhenie lica i ves ostalis' prezhnimi. |to budet YAsha. YAsha igraet na gitare, kak Paganini na skripke. Na odnoj strune. Ego pal'cy obhvatyvayut grif, oborachivayas' vokrug nego dvazhdy. Eshche YAsha pishet stihi. Ambal Lesha pohozh na boksera. Kogda v trenirovochnom kostyume. A kogda snimet, to net. Glaza u nego golubye, kak ego biografiya. YAsli, detskij sad, shkola. Lesha byl ideologom ambalov. On postoyanno napominal, chto ambaly, mol, sdelany iz drugogo testa. I luchshe s nimi ne svyazyvat'sya. Lesha byl naibolee opasen v smysle moej missii. Eshche na vokzale, obozrev devushek, Lesha voskliknul: -- Kadry v poryadke! On hotel pokazat', chto on opytnyj kadrovik. Mozhet, tak ono i bylo. Hotya v ego devyatnadcat' let on prosto fizicheski ne mog im stat'. Tretij ambal YUra, otkrovenno govorya, ambalom kak takovym ne yavlyalsya. Rosta on byl nizhe srednego. Ambalom ego delala pricheska. Malo togo, chto u nego byli dlinnye volosy, kak u vseh ambalov. Kazhdyj volosok u YUry byl, kak pruzhinka, esli ego rassmatrivat' otdel'no. V melkih zavitkah. I cveta vylupivshegosya cyplenka. Vse vmeste eto napominalo oduvanchik. |ta kompaniya pervaya poneslas' k senovalu, razmahivaya namatracnikami. Za nimi ostal'nye. Devushki k etomu momentu uspeli pereodet'sya v shortiki i prochie shtuchki. Kak by mezhdu prochim. Odnako s tajnym smyslom. Oni shli, budto by ne obrashchaya na ambalov vnimaniya. Ambaly uzhe prygali po senu, provalivayas' v nego po poyas. Potomu chto byli tonkie. YA zabespokoilsya, kak by oni ne poteryalis' v stogu. Potom oni stali skidyvat' ohapki sena devushkam. A devushki nabivali meshki. YA tozhe nabil meshok. On stal kak aerostat. I dyadi Fedin kak aerostat. V itoge dva aerostata. -- Devushki, bud'te dobry, zashejte matracy, -- poprosil ya. -- U menya nitok net. -- U nachal'nika net nitok, -- skazala Tata. -- Nado pomoch' nachal'niku, -- skazala Natasha-bis. I oni prinyalis' zashivat' moi matracy, otvratitel'no hihikaya. Barabykina vlezla na senoval, otchego on srazu splyushchilsya, i rabotala tam. Ambalam nadoelo skidyvat' seno, i oni nachali zaigryvat' s devushkami. Barabykinu oni ignorirovali. Ona dlya nih byla zhenshchina drugoj epohi. -- Devushki, chto vecherom delaem? -- sprosil Lesha. YA nastorozhilsya. -- A chto vy mozhete predlozhit'? -- sprosila Barabykina sverhu. -- Prihodite, tetya Loshad', nashu detku pokachat', -- skazal YAsha melanholichno. -- Stihi Marshaka. Vse zarzhali. YA nichego ne ponyal. -- Gotovo! -- skazala Tata, perekusiv nitku. -- Vam pomoch' donesti? -- YA sam, -- skazal ya i vzvalil aerostat na spinu. On byl ne slishkom tyazhelyj, no gromozdkij. Veter ego sduval so spiny, poetomu ya kachalsya, uderzhivaya ravnovesie. -- Nachal'nik u nas hilyj, -- uslyshal ya szadi golos Taty. Ona progovorila eto pochti s nezhnost'yu. YA na sekundu poteryal bditel'nost', i proklyatyj meshok sdulo. On perekatilsya cherez golovu i plyuhnulsya u menya pered nosom. A ya plyuhnulsya na nego. YA prosto fizicheski chuvstvoval, kak uletuchivaetsya moj avtoritet rukovoditelya. Mimo proshla Barabykina. Ona igrayuchi nesla svoj matrac na makushke, kak afrikanka. YA snova shvatil aerostat za ugol i dernul. Na etot raz vyshlo eshche huzhe. YA uhvatilsya ne za tot konec, i zashitaya storona okazalas' vnizu. Nitki, estestvenno, lopnuli, i vse seno ostalos' na zemle. A ya ostalsya s pustym meshkom v rukah. -- Kto tak zashivaet? -- zakrichal ya. -- A kto tak nosit? -- otvetila Tata. YA shvatil matrac dyadi Fedi i povolok ego po trave k nashemu sarayu. Tam ya vstretil samogo dyadyu Fedyu. Vid u nego byl nemnogo vinovatyj. -- Ochered' bol'shaya byla, -- skazal dyadya Fedya. -- Pripozdal. My vzvalili meshok na nary, potom prinesli moj. Devushki uspeli ego snova zashit'. Ryadom so mnoj postelil svoj matrac Lisockij. On demokrat, reshil spat' v sarae. Pravda, sovhoz vydal emu vatnyj tyufyachok kak rukovoditelyu. Nashi meshki vozvyshalis' nad nim primerno na metr. -- Umnetsya, -- skazal dyadya Fedya. Ambaly uzhe ustroilis' i goryacho chto-to obsuzhdali v uglu. Vid u nih byl delovoj. Potom oni poshurshali rublyami, i YUra pobezhal kuda-to s ryukzakom. Lisockij ponyal, chto nazrevaet vecher vstrechi. I pomeshat' etomu on ne v silah. Poetomu on otozval menya v storonu i skazal: -- Petr Nikolaevich, ya pojdu projdus'. Posmotryu poselok... Sledite, chtoby znali meru. I k zhenshchinam ne zahodite. Oni mogut perepugat'sya. -- Da, kak zhe! -- skazal ya. Lisockij ushel, a cherez polchasa v stolovoj pod navesom uzhe vse bylo gotovo. Dyadya Fedor otkryval kil'ki v tomate kakim-to soldatskim sposobom. Ambaly prinesli risling. K vodke oni otnosyatsya ravnodushno. I slava Bogu. A dyadya Fedya naoborot. On dostal to, iz-za chego opozdal. Poluchilos' solidno. My razlili v alyuminievye kruzhki, ya vstal i skazal: -- Parni! Za to, chtoby nam zdes' bylo horosho. CHtoby horosho rabotalos' i otdyhalos'. -- Tochno, synki! -- skazal patriarh dyadya Fedya. My vypili v luchah zahodyashchego solnca. Zakusili kil'kami i vsyakoj sned'yu, chto privezli iz domu. Solnce zakatilos' za les. Mestnye zhiteli hodili poodal' i posmatrivali na nas s lyubov'yu. Vozle stola poyavilas' ryzhaya sobaka. Sobaka byla doverchivaya i glupaya. Ee nazvali Kazimirom. Po-moemu, etim vyrazili simpatiyu otsutstvuyushchemu Lisockomu. -- Pojdem znakomit'sya s devushkami! Oni skuchayut, -- skazal Lesha. -- Mozhet byt', ne stoit? -- skazal ya. -- Devushki ustali. -- Poshli! Poshli! -- zagudel dyadya Fedya. -- Nechego! Tol'ko ya ne pojdu. YA spat' pojdu. Nekotorye posledovali primeru dyadi Fedi. Koe-kto snova pobezhal v magazin. A k devushkam otpravilis' neskol'ko ambalov, sobaka Kazimir i ya. YA reshil byt' na samom goryachem uchastke. Mezhdu prochim, kak vy uzhe dogadyvaetes', vsya eta istoriya proishodila v iyule. A v iyule nochi u nas uzhe ne sovsem belye, no eshche svetlye. I teplye. |to obstoyatel'stvo tozhe vliyaet na chuvstva. Devushek my nashli bystro. Ih poselili v kontore upravlyayushchego otdeleniem. CHerez dorogu magazin. Ryadom klub. V obshchem, ochen' kul'turnoe mesto. Poselok uzhe spal. Tol'ko mestnaya molodezh' gonyala na mopedah po shosse. My zaglyanuli v okoshko k devushkam. Oni sideli na narah s kakim-to ozhidayushchim vidom. Kak na vokzale. Vse byli prichesany, glazki podvedeny i tak dalee. My postuchali. Za dver'yu voznik malen'kij perepoloh, a potom golos Barabykinoj skazal: -- Kto tam? -- My! -- muzhestvennymi golosami skazali my. Barabykina nam otkryla. Vse devushki uzhe lezhali na svoih matracah s takim vidom, budto sobiralis' vot-vot usnut'. -- My v gosti, -- skazali my. -- Pozdnovato, -- suho skazala Barabykina. -- My spat' hotim, -- zayavila Natasha-bis. -- Ladno, togda my zavtra, -- skazal ya. -- Nu, uzh esli prishli... -- skazala Barabykina. -- CHto zhe s vami delat', -- vzdohnuli Vera i Nadya. Ambaly ne ozhidali takogo priema. |to lishnij raz dokazyvaet ih neopytnost'. Oni, vidite li, polagali, chto zhenshchiny budut krichat' "ura!" i v vozduh -- kak eto tam? -- chepchiki brosat'. Sovershenno ne znayut zhenshchin. U devushek v komnatke bylo uyutno. Udivitel'no, kak eto zhenshchiny umeyut iz nichego sozdavat' uyut. I eshche u nih byl stol. I pechka, kotoraya torchala iz steny odnim bokom. My postavili na stol, chto prinesli. Devushki nemnogo pomyalis', a potom vytashchili iz-pod matracev tri butylki rislinga. Skazali, chto eto im podarili v dorogu roditeli. A oni tak pryamo ne znali, chto s nimi delat'. S butylkami, imeetsya v vidu. CHerez dvadcat' minut vse uzhe byli na "ty". Vklyuchaya Barabykinu. Ambaly raspolzlis' po naram, obrazovav s devushkami zhivopisnye gruppy. Devushki derzhalis' druzheski, no ne bol'she. Lyuba sidela, podzhav kolenki k grudi, i razmeshchala pravuyu ruku tak, chtoby vsem bylo vidno ee obruchal'noe kolechko. Ona polagala, chto eto ee obezopasit ot ambalov. YAsha vzyal gitaru i stal perebirat' struny. V dver' kto-to zaskrebsya. Devushki otkryli, i v komnatu vbezhala radostnaya sobaka Kazimir. Kazimir byl vne sebya ot schast'ya, chto ego dopustili v kompaniyu. Devushki srazu zhe pereklyuchili vse vnimanie na Kazimira. Tomu dostalos' stol'ko nezhnosti, chto ya ispugalsya, kak by pes ne rehnulsya s neprivychki. I opyat' ya i ambaly rascenili eto po-raznomu. Ambaly nemnogo obidelis', chto Kazimiru vse, a im nichego. No ya-to ponimal, chto dlya devushek eto edinstvennyj sposob izlit' svoi sderzhivaemye emocii. Ne ambalov zhe gladit', v samom dele? Dopili risling i stali pet'. Pesni byli kakie-to neizvestnye mne, no znakomye im. Tut tol'ko ya okonchatel'no osoznal, chto my prinadlezhim k raznym pokoleniyam. A chto ya, vinovat? Po radio etih pesen ne poyut, v turpohody ya ne hozhu, na vechera menestrelej tozhe. Poetomu ya podpeval bez slov. YA podpeval, a pro sebya dumal o trudnostyah rukovodstva lyud'mi. YA eshche nikogda ob etom ne dumal. Nezachem bylo. Vot oni sejchas ko mne zaprosto. Petya, Pet', a devushki dazhe Petechka. A ved' zavtra nuzhno vesti ih v pole. Ne isklyucheno, chto pridetsya zastavlyat' rabotat'. Inache budem golodat', pravda ved'? S drugoj storony, derzhat'sya na rasstoyanii tozhe tosklivo. Hochetsya byt' s lyud'mi. Ne takoj uzh ya starik. Dvadcat' devyat' let. Poka ya tak razmyshlyal, YUra s Veroj ushli smotret' na lunu. Tak oni skazali. CHego oni nashli osobennogo v lune, ne ponimayu. Hotya dogadyvayus'. V yunosti sam smotrel na lunu. Znayu, k chemu eto privodit. YAsha vse perebiral struny, a Lesha postepenno peremeshchalsya na narah blizhe k Tate. Podpolzal, kak razvedchik. Tata uvlechenno pela pesni, no zamechala etu tendenciyu. |to bylo vidno po bezrazlichnomu vyrazheniyu ee lica. Lesha uzhe gotovilsya otkryt' rot, chtoby priglasit' Tatu smotret' lunu. Dolzhno byt', on obdumyval okonchanie frazy. No ya ego operedil. -- Nado vody prinesti. Pit' hochetsya, -- skazal ya. -- Tata, ty ne znaesh', gde tut kolodec? -- Oj, on daleko, -- skazala Tata. -- Nu, pokazhesh', -- skazal ya s legkim ottenkom prikaza. Tata sprygnula s nar, provozhaemaya vzglyadom Leshi. Takoj vzglyad byvaet u rybolova, kogda rybka sryvaetsya s kryuchka i shlepaetsya obratno v vodoem. YA vzyal vedro, i my s Tatoj vyskol'znuli naruzhu. Na kryl'ce YUra pokazyval Vere lunu. Luna visela nad kryshej kluba, kak dorozhnyj znak "Proezd zapreshchen". YUra uzhe derzhal Veru za ruku, eto ya zametil kraem glaza. Tempy dovol'no bol'shie, no ne bezumnye. V predelah normy. -- My idem za vodoj, -- ob座avila im Tata. CHtoby oni ne podumali, ne daj Bog, chego-nibud' drugogo. -- Ugu, -- promychal ambal YUra. V luchah luny ego kopna volos svetilas' elektricheskim svetom. Pozvyakivaya vedrom, my poshli po ulice. Poselok dosmatrival pervuyu seriyu sna. Sobaki podbegali k zaboram, mimo kotoryh my shli, i ottuda layali izo vseh sil. Potomu chto byli v bezopasnosti. Davno ya ne gulyal s devushkami pri lune. Da eshche s vedrom. Srazu nahlynuli kakie-to romanticheskie mysli. YA iskosa vzglyanul na Tatu. Ona delala vid, chto u nee etih myslej net. -- Vot za etim zaborom kolodec, -- skazala Tata. YA nashel kalitku i ubedilsya, chto na nej imeetsya tablichka otnositel'no zloj sobaki. Sveta luny dlya etoj celi hvatalo. Povernut' nazad znachilo navsegda poteryat' prestizh rukovoditelya i muzhchiny voobshche. YA podumal, chto esli ot sobaki otbivat'sya vedrom, prosnetsya vsya derevnya. Bol'she ya nichego ne podumal. Prosunul ruku skvoz' kalitku i pripodnyal kryuchok. Kak tol'ko my voshli vo dvor i kalitka za nami zakrylas', zlaya sobaka nehotya poyavilas' iz budki. Ona potyanulas' i posmotrela na menya s udivleniem. Ona, po-vidimomu, reshila, chto ya ne umeyu chitat'. Sobake ochen' hotelos' spat', no nuzhno bylo opravdyvat' tablichku na kalitke, -- R-r-r... -- lenivo nachala sobaka. -- Poslushaj, -- skazal ya rassuditel'no. -- My tebya ne videli, i ty nas ne videla. Dogovorilis'? -- R-r-r... -- prodolzhala sobaka. -- Nu, chego ty rychish', kak motocikl? Vopros zastal sobaku vrasploh. Ona izumlenno pripodnyala brovi. Tak mne pokazalos'. I na minutu smeshalas'. -- Spi, -- skazal ya. -- Ne teryaj vremeni darom. Sobaka, vidimo, podumala, chto nad neyu izdevayutsya. A u menya i v myslyah ne bylo. Obizhenno tyavknuv, ona ustremilas' k moej noge. YA uspel povernut' vedro vnutrennost'yu k sobake i popytalsya nadet' ej na mordu. Sobaka uvorachivalas'. Proizoshla nebol'shaya korrida. -- Nu, ne nado, SHarik, ne nado, -- skazala Tata. -- |to svoj. Ona podoshla k SHariku i potrepala ego mezhdu ushej. SHarik posmotrel na menya s prezreniem i zapolz v budku. YA nacepil vedro na kryuchok i brosil v kolodec. Ruchka vorota zakrutilas', kak propeller. Kryuchok vernulsya bez vedra. -- Utoplo, -- skazal ya. -- Utonulo, -- popravila Tata. -- Poshli duraka Bogu molit'sya!.. Vse! Nikakoj distancii mezhdu nami uzhe ne bylo. Menya razzhalovali v ryadovye. YA dazhe nemnogo obradovalsya, potomu chto teper' bylo proshche. -- Samoj, mezhdu prochim, nuzhno mozgami shevelit', -- skazal ya. -- Znakoma ved' s etoj sistemoj. -- Znakoma, -- soglasilas' Tata. -- |to uzhe vtoroe vedro. Pervoe bylo dnem. -- K koncu nashej raboty zapolnim ves' kolodec, -- skazal ya. -- Nuzhno dostat' koshku, -- skazala Tata. -- Tebe sobaki malo? -- Kryuchok takoj. Koshka nazyvaetsya, -- skazala Tata. -- CHtoby vedra dostavat'. -- Horoshaya pogoda, -- skazal ya, pytayas' smenit' temu razgovora. -- A mozhno bagrom. -- Vozduh-to kakoj! -- skazal ya. -- YA hochu spat'! -- vdrug kaprizno zayavila Tata. My vyshli so dvora, no poshli pochemu-to ne v tu storonu. Ulica skoro konchilas', i my poshli po trave. Trava byla teplaya. Tiho bylo vokrug. Gde-to daleko blestelo ozero. Posredi polya roslo tolstoe derevo. Vetki u nego nachinalis' pochti ot zemli. My vlezli na derevo i ustroilis' naverhu, kak ptichki. -- I chto? -- sprosila Tata. Ona nahodilas' vetkoj nizhe. -- Tiho! -- skazal ya. I nachal chitat' takie stihi: "Vyhozhu odin ya na dorogu. Skvoz' tuman kremnistyj put' blestit..." -- Lermontov! -- ob座avila Tata. -- V shkole prohodili. YA posmotrel na nee so sderzhivaemoj nenavist'yu. Raz v shkole prohodili, znachit uzhe i ne volnuet? -- "Noch' tiha, pustynya vnemlet Bogu, i zvezda s zvezdoyu govorit..." -- upryamo prodolzhal ya. -- Ty chto, ohmurit' menya hochesh'? -- sprosila Tata delovito. -- Dura! -- propel ya s verhnej vetki. -- Produkt epohi. -- Kak-kak? -- zainteresovalas' Tata. Vidimo, tak ee eshche ne nazyvali. YA imeyu v vidu -- "produkt epohi". -- Ditya veka, -- poyasnil ya, -- beschuvstvennoe ditya veka. -- Staryj chemodan, -- skazala Tata i sprygnula s dereva. -- CHao! I ona ischezla v temnote. Gospodi, chto za pohodka! V kazhdom dvizhenii bylo stol'ko prezreniya i chuvstva intellektual'nogo prevoshodstva, chto mne stalo strashno za sebya. Kogda ona ushla, ya prochital stihotvorenie do konca. |to chtoby uspokoit'sya. Potom ya dobrel v potemkah do nashego saraya i zavalilsya spat'. Ryadom hrapel dyadya Fedya. Vnizu, podo mnoj, spal na tyufyachke Lisockij. Spali i ambaly, mirno svetyas' v temnote belymi pyatkami. -- Nu, chto? -- sprosil utrom Lisockij, zaglyadyvaya mne v glaza. -- Nichego, -- mrachno skazal ya. -- Lyubvi ne bylo. Pobedila druzhba, -- Slava Bogu! -- skazal Lisockij. My s容li pervyj svoj zavtrak, kotoryj soorudili Vera i Nadya. Takaya kasha cveta morskoj volny. Neizvestno, iz chego. No vkusnaya. I poshli v pole. Pole bylo blizko. My by nikogda ne dogadalis', chto eto pole. Nam eto ob座asnil upravlyayushchij. My dumali, eto dzhungli. Trava byla v chelovecheskij rost. V osnovnom, s kolyuchkami. -- Tam, vnizu, posazhen turneps, -- skazal upravlyayushchij. -- Nuzhno dat' emu vozmozhnost' vyrasti, to est' vydernut' sornyaki. -- A kak on vyglyadit, turneps? -- sprosil YAsha. -- Seno-soloma! Da vy uvidite. Malen'kie takie listochki u zemli... Dyadya Fedya nyrnul v travu i neskol'ko minut polzal tam na chetveren'kah. Potom on vernulsya. V ruke u nego byl bledno-zelenyj listok. -- Vot! -- skazal dyadya Fedya. -- |to turneps. I snova upolz sazhat' ego obratno. -- Na kazhdogo odna gryadka, seno-soloma, -- ob座avil upravlyayushchij. |to u nego takaya priskazka. My stali vyyasnyat' naschet rascenok. Rascenki byli udivitel'nye. Propolot' vse pole stoilo chto-to okolo pyati rublej. A pole prostiralos' v odnu storonu do gorizonta, a v dve drugie chut' blizhe. -- Zanimajte gryadki, -- skazal ya. Vse zanyali gryadki i upravlyayushchij ushel. Narod tut zhe organizoval veche. -- Kolyuchki kolyutsya, -- skazala Tata. -- Plotyut ploho, -- skazal dyadya Fedya. -- My seno ubirat' priehali, a ne polot', -- skazal Lesha. -- Poshel by dozhd'! -- mechtatel'no proiznesla Lyuba. -- Nado by porabotat', -- neuverenno skazal ya. Gubit menya eta proklyataya neuverennost'! Net u menya v golose metalla, neobhodimogo rukovoditelyu. Lyudi eto chuvstvuyut i sadyatsya na sheyu. I v dannom sluchae vse srazu zhe vzgromozdilis' mne na sheyu. Oni pokinuli gryadki i razleglis' v teni pod derevom. A pole ostalos' lezhat' surovym ukorom rukovoditelyu. -- ZHrat' hotite? Nado polot'! -- skazal ya. -- Ne! ZHrat' ne hotim, -- skazal dyadya Fedya. -- U menya zhivot bolit. Ne ozhidal ya etogo ot dyadi Fedi, potomstvennogo krest'yanina. Vidno, deyatel'nost' na nashej kafedre ego isportila. -- CHto, Petechka? -- igrivo sprosila Tata. -- Mezhdu dvuh ognej okazalsya? I vashim, i nashim? Ona sidela na trave v svoih bryuchkah iz elastika, opirayas' na ruku. S nee mozhno bylo delat' reklamnuyu fotografiyu: "Otdyhajte v Karelii!" Ostal'nye prosto napominali lezhbishche kotikov. -- YA tebe ne Petechka! -- zaoral ya, beleya. -- Muzhlan! -- skazala Tata. -- Ah, tak? -- zakrichal ya. -- Dopustim! I ya brosilsya na sornyaki, kak knyaz' Igor' na polovcev. YA kroshil ih, vydergival s kornem, bil promezh glaz, klal na lopatki, vybrasyval za kanaty ringa, kazhetsya, dazhe kusal. Zemlya sypalas' s kornej, sornyaki lozhilis' napravo i nalevo. Horosho, chto poblizosti ne bylo moej mamy. YA tak rugalsya, chto ej prishlos' by usomnit'sya v pravil'nosti svoego vospitaniya. Rugan' mne pomogala. YA uglubilsya v pole, ostavlyaya za soboyu rovnuyu proseku. Nazad ya ne oglyadyvalsya i ne razgibalsya. Kolyuchki carapalis' zverski. Koe-gde popadalsya turneps, no ne slishkom chasto. Vragov bylo tak mnogo, chto hotelos' primenit' atomnuyu bombu. Nakonec ya dostig gorizonta i vyshel na prigorok po druguyu storonu polya. Poyasnica nyla, ruki byli iscarapany do plech, glaza slezilis'. Vot tak vyglyadyat pobediteli. YA rastyanulsya na prigorke i s udivleniem zametil, chto sleva i sprava ot moej proseki voyuyut nashi lyudi. Proseka nezametno rastvoryalas' v obshchej shirokoj polose. Pervym menya dognal Lesha. On smahnul pot s brovej i rastyanulsya ryadom so mnoj. -- Obaldet' mozhno, -- skazal Lesha. Ambaly lyubyat eto slovo. Potom zakonchili gryadki Natasha i Natasha-bis, zatem YAsha i drugie. Poslednimi vypolzli na prigorok Tata s dyadej Fedej. YA ne stal rasprostranyat'sya otnositel'no ih trudovoj pobedy, a snova kinulsya v sornyaki. -- Derzhite ego, seno-soloma! -- zakrichal dyadya Fedya. -- |tak nam na zavtra ne ostanetsya! No ya uzhe letel v obratnom napravlenii, kak torpednyj kater. Na etot raz pervym prijti ne udalos'. Menya operedil Lesha. YA posmotrel na ego gryadku. Ona byla chistoj, tochno vspahana traktorom. Ni odnoj travinki. -- A gde turneps? -- sprosil ya. -- Uvleksya, -- skazal Lesha. -- Vydernul vse pod goryachuyu ruku. YA ob座asnil, chto pol'zy ot takoj propolki malo. Lesha soglasilsya. Potom ya osmotrel ostal'nye gryadki. V osnovnom, narod pravil'no razobralsya, gde turneps, a gde sornyaki. Tol'ko YAsha vmesto turnepsya ostavil kakie-to cvetochki. No emu prostitel'no. On poet, i ko vsemu podhodit esteticheski. -- Horoshie u tebya bryuki, -- skazala mne Tata. -- Daleko vidno. Ona imela v vidu pyatno beloj maslyanoj kraski velichinoj s tarelku. Oni vse orientirovalis' po nemu. Nu, i chert s nimi! Lish' by rabotali. Tut prishel iz kontory Lisockij. On posmotrel na nashu rabotu i skazal: -- Ne gusto. -- Bylo gusto, -- skazal dyadya Fedya. -- Propololi uzhe. Lisockij vzyalsya za odnu travinku i vydernul ee. -- Da... -- skazal on glubokomyslenno. I my poshli obedat'. Snachala iskupalis' v ozere, potom poeli, potom pospali. Obedennyj pereryv poluchilsya chasa tri. A potom poshli snova utyuzhit' nashe pole. YA uzhe nikogo ne ugovarival, a srazu brosalsya v zarosli. Interesnaya vse-taki shtuka -- lichnyj primer! Po-moemu, delo tut v tom, chto u lyudej prosypaetsya sovest'. Neudobno im smotret', kak odin nadryvaetsya. Nuzhno imet' bol'shoe muzhestvo, chtoby poslat' rabotayushchego rukovoditelya ko vsem chertyam. V nashem otryade takih lyudej ne okazalos'. Tata ne perestavala ehidnichat' po povodu moego rveniya. Glazki ee zlo sverkali, no travu ona dergala. I dazhe obstavila dyadyu Fedyu. On k koncu dnya kak-to snik i stal zhalovat'sya na pechen'. YA znayu, otkuda u nego eti zamashki. On rabotaet v laboratorii, gde u nachal'nika bol'naya pechen'. Poetomu dyadya Fedya zaimstvoval vsyu terminologiyu u nego. A on sam, ya dumayu, i ne podozrevaet, gde nahoditsya eta samaya pechen'. Kak-to nezametno propololi polovinu polya. I tut zhe ispugalis' svoego entuziazma. |ntuziazma teper' pochemu-to prinyato stydit'sya. Nikomu ne hochetsya, chtoby na nego pokazyvali pal'cem. Na pole posmatrivali s lyubov'yu. Govorili uzhe: nashe pole... Moya gryadka... Hodili drug k drugu i tshchatel'no proveryali kachestvo. YA sovsem ne rukovodil, starayas' tol'ko delat' bystree i luchshe. |to ne tak prosto v moem vozraste. YA dazhe o vremeni zabyl. Tata posheptalas' o chem-to s ambalami i podoshla ko mne. -- Petya! -- zhalobno skazala ona. -- Mozhet, hvatit na segodnya? Zavtra sdelaem bol'she. Vo kakie razgovory nachalis'! YA razognulsya i skazal: -- Konechno, hvatit! Uzhe dve normy sdelali. YA sovsem ofonarel. Tozhe slovechko iz slovarya ambalov. Ochen' koloritnoe. Tata obradovalas', chto nachal'nik, nakonec, ofonarel, zaprygala i zakrichala, razmahivaya platkom: -- Konec raboty! Konec raboty! I my potyanulis' k svoemu sarayu. Ustal ya predel'no. No bylo kak-to priyatno na dushe. Po doroge zashli v kontoru k devushkam. Tata vynesla mne vody v kovshike. YA popil, kak v kino, kogda zapylennye soldaty prohodyat cherez derevnyu, a devushki dayut im napit'sya. Strujki tekli s kraev kovshika za rubashku. YA chuvstvoval sebya muzhchinoj. A Tata, veroyatno, zhenshchinoj. No ya ne znayu, ne sprashival. V sosednej s devushkami komnate kontory sidel Lisockij. Na golove u nego byl nosovoj platok, zavyazannyj po uglam. Lisockij shchelkal na schetah. -- Zarabotali rubl' devyanosto, -- skazal on. -- |h! Pererabotali na kopejku! -- skazal dyadya Fedya. On vse denezhnye summy perevodit v stoimost' "malen'kih". Tak emu pochemu-to legche. Prorabotali my takim manerom tri dnya. Zakonchili pole, potom eshche odno. Tam rosla morkovka. Nadeyus', chto ona vyrosla blagopoluchno. My postaralis' osvobodit' ee ot parazitov. A potom poshel dozhd'. V dozhd' my oficial'no ne rabotaem. Potomu chto syro, i mozhno zaprosto prostudit'sya. No edim. Vera i Nadya ne othodili ot plity. Dyadya Fedya k tomu vremeni plyunul na sel'skohozyajstvennye raboty i poprosilsya postoyannym rabochim na kuhnyu. Lisockij emu razreshil. V pomoshch' dyade Fede kazhdyj den' naznachalsya eshche kto-nibud'. Oni pilili drova, taskali vodu i rubili myaso. Kogda ono bylo. Eshche oni rastaplivali pech'. Ochen' trudoemkoe zanyatie. Kogda poshel dozhd', narod snachala vozlikoval. Likovanie prodolzhalos' do vechera. My opyat' sideli na narah, pili suhoe vino i peli pesni. K vecheru pesni konchilis'. A dozhd' net. Na sleduyushchij den' suhoe vino v magazine tozhe konchilos'. My pereshli na mokroe vino. Po kakoj-to ironii sud'by ono nazyvalos' "Solncedar". To est', v perevode -- dar solnca. Uzhasnaya zhidkost'. Posle nee vo rtu vse slipaetsya i ostaetsya vkus zhzhenoj reziny. V otryade nachali proyavlyat'sya simptomy zagnivaniya. -- Petr Nikolaevich! -- skazal Lisockij, pridya iz kontory v prorezinennom plashche. -- YA sejchas nablyudal, kak Aleksej v odnih trusah valyaetsya na narah u devushek. I kladet golovu, prostite, im na bedra. CHto eto oznachaet? -- |to oznachaet, -- ob座asnil ya, -- chto on sushit bryuki u nih na pechke. Krome togo, eto oznachaet, chto bedra myagche podushki... A na ch'i bedra, kstati, on kladet golovu? -- |toj... Kak ee? Malen'koj, chernen'koj... Natashe. -- Tate, chto li? -- Nu, da. Kazhetsya, vy ee tak nazyvaete. -- Kretin! -- vozmutilsya ya. -- Nashel bedra! Tam chto, Barabykinoj netu? Vot gde bedra. -- Petr Nikolaevich, -- skazal Lisockij. -- YA poprosil by vas ne otzyvat'sya tak ob Inne Ivanovne. -- Prostite, -- probormotal ya. -- YA prosto hotel skazat', chto ee bedra... -- YA ne hochu nichego slyshat', -- prosheptal Lisockij. U nego zadergalas' shcheka, i on rastvorilsya v mutnoj pelene dozhdya. YA shvatil kusok polietilena, nabrosil ego na golovu i pomchalsya k devushkam. Tam vse proishodilo tak, kak opisal Lisockij. Lesha v plavkah lezhal poperek nar ot steny do steny. Golova ego byla na kolenyah u Taty. Tata sidela zadumchivo i ot nechego delat' zapletala Leshe kosichki. Kosichki poluchalis' dlinnye i tonkie. Lesha lezhal, prikryv glaza, v sostoyanii, blizkom k nirvane. Barabykina sidela po-turecki i kurila, smotrya v stenku. Sobaka Kazimir spala na ch'ej-to podushke. Natasha-bis vyazala. Za stolom YUra, Natasha i YAsha igrali v karty. V durachka. V obshchem, priton. -- Tata, -- skazal ya. -- Ty videla kartinu "Snyatie s kresta" Ticiana? Tam kompoziciya tochno takaya zhe, kak u vas. Lesha pohozh na Isusa, a ty na Magdalinu. Vidimo, Tata chto-to slyshala o Magdaline. Ona stryahnula Leshu s kolen i skazala: -- V grobu ya ee videla, tvoyu Magdalinu. V belyh tapochkah. Dlya teh, kto ne ponimaet, mogu perevesti. Smysl etoj frazy takov: znaem istoriyu ne huzhe vashego, kto takaya Magdalina i chem ona zanimalas'. Tol'ko etim nas ne smutish', i voobshche, ne vashe sobach'e delo. Vy, Petr Nikolaevich, gluboko mne bezrazlichny i ne vyzyvaete nikakoj simpatii. Mozhete provalivat', otkuda prishli. Vot tak eto budet na russkom yazyke. Vidite, kak dlinno. Lesha s Evangeliem byl ploho znakom. Poetomu on poka molchal. A ya prodolzhil razgovor na tom zhe yazyke. -- Bystro ty podkleilas', -- skazal ya. Nu, eto Lesha prekrasno ponyal. On sel i posmotrel na menya ugrozhayushche. Vse-taki on ploho podbiraet slova. Mozhno bylo by uzhe chto-nibud' skazat'. -- Mal'chiki, -- skazala Barabykina. -- Konchajte petushit'sya. Davajte chem-nibud' zajmemsya. YAsha, pochitaj stihi! Tol'ko pro lyubov'. YAsha otorvalsya ot kart, tomno vzglyanul na Barabykinu i naraspev proiznes: -- Ty menya ne lyubish', ne zhaleesh'... Razve ya nemnogo ne krasiv? -- Ty davaj svoe, -- skazala Inna Ivanovna. YAsha pokrasnel, no prochital svoe stihotvorenie, gde soobshchalos', kak on ushel noch'yu v zelenyj tuman, a devushka, stoya na uglu, ronyala slezy na trotuar. Slezy svertyvalis' v pyli sharikami i bezhali po trotuaru vdogonku za YAshej. Kak myshi. Po forme eto tozhe bylo krasivo. -- Ne byvaet zelenogo tumana, -- nastavitel'no proiznesla Barabykina. YAsha zevnul i skazal: -- Nichego vy ne ponimaete v poezii. -- U nas Petya specialist po poezii, -- skazala Tata. -- On vyuchil stihotvorenie Lermontova. I pudrit mozgi devushkam. YA plyunul i rastvorilsya v mutnoj pelene dozhdya. Kak Lisockij. Tol'ko shcheka u menya eshche ne dergalas'. No zadergaetsya, ya uzhe chuvstvoval. Interesno znat', pochemu Tata tak umeet dejstvovat' mne na nervy? Redko komu eto udaetsya. YA shel po mokroj tropinke, skol'zil i proklinal Tatu. Eshche ya proklinal sebya, potomu chto nado byt' vyshe etogo. Nuzhno byt' besstrastnym i ne obrashchat' na eti shtuchki vnimaniya. V grobu ya videl eti shtuchki. Perevodit' ne budu, potomu chto v dannom sluchae eto neperevodimo. YA prishel v saraj, gde spal v odinochestve Lisockij. On hotel pokazat', chto stihiya vyshe nego. YA ulegsya ryadom i zasnul preskvernym snom vybroshennogo iz zhizni neudachnika. Pered samym zasypaniem ya uspel podumat' o tom, kak priyatno, dolzhno byt', lezhat' golovoj na kolenke Taty i byt' zapletaemym v kosichki. "Otrastit', chto li, volosy?" -- podumal ya uzhe vo sne. sene. Seno dayut korovam zimoj, chtoby oni ego eli. V sene mnogo vitaminov. Seno hranyat v takih bol'shih stogah, kotorye nazyvayutsya skirdami. Vse eti svedeniya soobshchil nam upravlyayushchij. Nas razbili na brigady po shest' chelovek i kazhdoe utro razvozili po raznym polyam. V moej brigade okazalis' ambaly, Tata i Barabykina. Barabykina sama naprosilas'. Interesno, zachem? Kazhdoj brigade pridavalsya ded iz mestnyh zhitelej. Ded byl glavnym specialistom po kladke skirdy. Okazyvaetsya, eto celaya nauka -- klast' skirdu. I vysshego obrazovaniya tut malo. Voobshche, zagotovka sena -- interesnoe delo. Vot kak eto delaetsya, na tot sluchaj, esli vam pridetsya pomogat' kakoj-nibud' derevne. Snachala kosyat travu. |to delaet special'naya mashina, kotoraya nazyvaetsya kosilkoj. Mozhno i vruchnuyu, kosoj. Trava lezhit, razbrosannaya po vsemu polyu, poka ne pozhelteet. Kogda ona pozhelteet, ee sgrebayut bol'shim grablyami, kotorye tashchit loshad'. Na grablyah sidit mal'chik. On vremya ot vremeni nazhimaet na rychag, chtoby osvobodit' grabli ot sena. Eshche on rugaet loshad'. Neizvestno, za chto. Bol'she on nichego ne delaet. Kogda mal'chik s loshad'yu sgrebut seno v valki, prihodim my. U kazhdogo iz nas est' vily. |timi vilami my izgotovlyaem tak nazyvaemye kopny. Nebol'shie takie gorki sena. Pole stanovitsya budto v vesnushkah ot etih kopen. A dal'she nachinaetsya samoe glavnoe. Dal'she prihodit ded. Tot samyj. On zakurivaet "Belomor" i govorit: -- Zdes' budem stavit'. Potom ded uhodit dokurivat' "Belomor" v ten'. A k nam priezzhaet traktor. YA zdes' opisyvayu ideal'nyj sluchaj. Byvaet, chto srazu posle togo, kak my izgotovili kopny, nachinaetsya dozhd'. Togda nuzhno ego perezhdat', snova razbrosat' seno po polyu, vysushit', i vse po novoj. I tak neskol'ko raz. Byvaet, chto dozhdya net, no i traktora tozhe net. Traktor slomalsya. Traktor ne loshad', on lomaetsya chasto. Togda my sidim vokrug dereva i razgovarivaem o zhizni. Kakaya ona byla do revolyucii, a potom do vojny. Nakonec priezzhaet traktor. Iz nego vyhodit traktorist Misha s nakolkoj na ruke: "Net v zhizni schast'ya". |to kvintessenciya ego filosofii. Misha rubit pervuyu popavshuyusya berezu i privyazyvaet ee obrublennym koncom k traktoru. Poluchaetsya volokusha. A dal'she on ezdit s etoj volokushej ot kopny k kopne, a my begaem za nim i perebrasyvaem seno na berezu. V rezul'tate na bereze poluchaetsya bol'shaya gora sena, pohozhaya na zhenskuyu prichesku s nachesom. I vse eto podvozitsya k dedu, kotoryj uzhe stoit na tom meste, gde budem delat' skirdu. YA ponyatno izlagayu? Teper' my perebrasyvaem seno s berezy na deda. Misha v eto vremya uhodit na sosednee pole est' goroh. Ded hvataet vilami seno i zakladyvaet osnovanie skirdy. Kogda my dokapyvaemsya do vetok berezy, ded uzhe hodit na vysote odnogo metra nad zemlej. Dal'she vse povtoryaetsya snachala. Vot takie dela, seno-soloma. Samoe interesnoe nachinaetsya, kogda ded hodit uzhe vysoko. A my vshesterom pytaemsya zavalit' ego senom. Ded, ne vypuskaya "Belomora" iz zubov, spokojno razbrasyvaet seno po skirde. I eshche hodit, utaptyvaet. Dliny vil nachinaet ne hvatat'. My uzhe podprygivaem, chtoby zabrosit' seno vverh, togda ded govorit: -- Nasazhivajte na shesty. My nasazhivaem vily na dlinnye shesty. SHest s ostrym koncom, chtoby vtykat' ego v zemlyu. Tut nachinaetsya cirk. Pronzaesh' vilami kopnu, delaesh' upor na koleno -i r-raz! Kopna tyazhelaya, shest ne vtykaetsya, a skol'zit po zemle. I ty bezhish', starayas' sohranit' ravnovesie. Potom konec shesta za chto-to ceplyaetsya, kopna medlenno plyvet vverh; a tam, naverhu, blagopoluchno rassypaetsya i padaet tebe na golovu. Dedu dostayutsya tri travinki. Kogda ya povtoril etot nomer pyat' raz, Misha ne vyderzhal: -- Otkuda u tebya ruki rastut? -- zakrichal on. -- Iz plechej! -- ogryznulsya ya, otplevyvayas' senom. -- Umstvennyj rabotnik! -- skazal Misha. -- Smotri! On shvatil vily i prinyalsya zakidyvat' kopny vverh. Pod nakolkoj otnositel'no schast'ya v zhizni perekatyvalis' prilichnye muskuly. -- Prignali stol'ko narodu! A rabotat' ne umeyut! -- Esli vsyu vashu derevnyu prignat' k nam v laboratoriyu na pomoshch', -- skazal ya, -- tozhe neizvestno, chto poluchitsya. -- Ne bespokojs'! -- skazal Misha. -- Poluchitsya. -- Davaj pomenyaemsya, -- predlozhil ya. -- I posmotrim, kto bystrej nauchitsya rabotat'. YA vilami ili ty lazerom. -- YA s golodu dohnut' ne hochu, esli ty vilami budesh' rabotat', -- skazal Misha. Vot takaya u nas vyshla polemika. Nasha molodezh' tak pryamo ukatyvalas' so smehu. A sami, mezhdu prochim, ni vilami, ni lazerom rabotat' ne umeyut. Tol'ko Barabykina perepugalas', chto my sejchas s Mishej perederemsya na pochve stiraniya granej mezhdu umstvennym i fizicheskim trudom. Hotya perederemsya -- eto ne to slovo. Ona ispugalas', chto Misha menya pob'et. -- Kazhdomu svoe, -- filosofski zametila ona. I posmotrela na menya kak-to znachitel'no. YA togda ne obratil vnimaniya. A zrya. YA nemnogo potrenirovalsya i tozhe nauchilsya zakidyvat' kopny naverh. A na sleduyushchij den' poprosilsya k dedu v assistenty. Mne hotelos' ovladet' iskusstvom kladki skird. YA lyublyu zanimat'sya deyatel'nost'yu, dlya kotoroj ne prednaznachen. -- Davaj, lez', -- skazal ded. -- Navivaj na ugly. Smotri, chtoby ne zavalivalis'. Seredku zabivaj. I utaptyvaj. Snachala ya, v osnovnom, utaptyval. Ambaly staralis' vovsyu, pytayas' zabrosat' menya senom. Oni menya chut' ne protknuli vilami. YA edva uspeval uvorachivat'sya. Vse bylo by horosho, esli by ne slepni. My rabotali v odnih plavkah, isklyuchaya devushek. Devushki byli v sarafanchikah. I slepni sadilis' na nashi potnye tela v samyj nepodhodyashchij moment. Kogda nesesh' vilami kopnu. Slepni byli tolstye, kak ogryzki karandashej. Oni sadyatsya sovershenno nezametno. Nesesh' kopnu i nablyudaesh', kak slepen' u tebya na zhivote plotoyadno oblizyvaetsya, a potom s naslazhdeniem vpivaetsya v kozhu. Donosish' kopnu do mesta naznacheniya, i lish' togda otbrasyvaesh' vily i s otvratitel'noj rugan'yu b'esh' sebya po zhivotu. Slepen' dohnet i bezzvuchno padaet vniz. Na kozhe ostaetsya belyj voldyr', kotoryj snachala bolit, a potom cheshetsya. My dolgo terpeli, no potom reshili vse-taki, chto u nas ne tak mnogo krovi, chtoby razdarivat' ee dohlym slepnyam. Poetomu my poprosili nashih devushek sledit' za slepnyami i unichtozhat' ih do ukusa. Tata i Barabykina snachala oskorbilis', no potom ponyali, naskol'ko eto vazhno. Oni stali rabotat' perehvatchicami slepnej. Odna navodila druguyu. -- U Leshi na shee! -- krichala Tata. -- U YAshi na boku. -- Ne nado! -- oral YAsha. Barabykina prygala mezhdu ambalami i hlopala ih po spinam i zhivotam. Ona voshla v takoj azart, chto ya ispugalsya, kak by ona ne perebila ambalov zaodno so slepnyami. YAshu ona hlopnula po boku tak, chto on ruhnul na kopnu i minut pyat' izvivalsya na nej ot boli. A slepen' vse ravno uletel, potomu chto u Barabykinoj plohaya reakciya. K koncu dnya vse telo gorelo ot etih udarov, ukusov slepnej i sena. V volosah polno bylo truhi. My dodelali skirdu, i mashina otvezla nas domoj. Posle takogo pekla okunut'sya v ozero -- eto vse ravno, chto popast' iz otdeleniya milicii na balet CHajkovskogo "Spyashchaya krasavica". YA tochno govoryu. Hotya ni tam, ni tam ne byl. My iskupalis' i tol'ko tut do nas doshlo, chto pervaya rabochaya nedelya konchilas'. Pervym delom, chtoby imet' sredstva dlya otdyha, my sdali butylki. Ambaly polzali pod narami i sobirali ih, kak griby. Butylok nabralos' pyat' yashchikov. My vshesterom ponesli ih cepochkoj k priemnomu punktu. Dyadya Fedya byl oshelomlen vyruchennoj summoj. -- I chego, sprashivaetsya, my rabotaem? -- zadumchivo sprosil on. -Mozhno mesyac prozhit' na butylkah. Potom my stali gotovit'sya k tancam. Po subbotam v mestnom klube tancy. Priezzhaet ansambl' iz voenno-sportivnogo lagerya dlya trudnovospituemyh podrostkov. I podrostki tozhe priezzhayut. Mal'chiki pyatnadcati-shestnadcati let. Poluchayutsya takie tancy, chto s uma mozhno sojti. V sem' chasov my postuchalis' v okoshko k devushkam. Odety my byli zhivopisno. YAsha v tel'nyashke navypusk i s platochkom vokrug gorla. Lesha v sinem trenirovochnom kostyume, a ya v pyatnistyh dzhinsah i kedah. YA snachala ne hotel idti na tancy, dumal, chto nesolidno. No menya ugovorili. Devushki uzhe nakrasilis' i zhdali nas. My prizvany byli zashchishchat' ih ot mestnyh huliganov. Mestnye huligany pribyvali na gruzovikah iz sosednih poselkov. S nimi pribyvali devushki s raspushchennymi volosami i v belyh bryukah. Edinstvennyj v poselke milicioner na vremya tancev skryvalsya u rodstvennikov. Uvidev nashih devushek vo vseoruzhii, ya ponyal, chto nam pridetsya tugo. Po moim raschetam, mestnye huligany ne dolzhny byli upustit' takuyu dobychu. -- Esli budut bit' nogami, -- shepnul ya YAshe, -- zakryvaj lico. -- A chto, tebya uzhe bili nogami? -- pointeresovalsya YAsha. -- Poka net, -- skazal ya. YA sbegal v nash saraj predupredit' narod, chtoby byli v boevoj gotovnosti. Esli chto. Narod v sarae igral v nastol'nye igry. Moj klich byl vstrechen bez entuziazma. -- CHego vy tuda poperlis'? -- skazal dyadya Fedya. -- Nachistyat vam fotokartochki, i vsya lyubov'. -- Fedor Stepanovich absolyutno prav, -- skazal Lisockij. -- Mogut byt' nepriyatnosti. -- Vy zhe sami govorili o fizicheskih uprazhneniyah, -- skazal ya. -- Sovremennye tancy ne nastraivayut liricheski. Partner i partnersha ne kontachat. |nergii oni teryayut vagon. Luchshee sredstvo ot lyubvi. -- Ne ponimayu, -- skazal Lisockij. -- A Inna Ivanovna tozhe pojdet? -- Konechno, -- skazal ya. -- Ne ponimayu, -- povtoril Lisockij. Kogda ya vernulsya v klub, nashi uzhe plyasali. Tam bylo ne protolknut'sya. Na scene pyatero mal'chikov v sinih pidzhakah s zolotymi pugovicami chto-to krichali. Po-anglijski. Troe s elektrogitarami, odin na barabane, a odin na elektroorgane. Vse kak polozheno. Oni byli strashno ser'ezny. Teper' tancuyut kollektivno. Tak proshche, potomu chto vse ravno neizvestno, gde tvoya partnersha. YA priglasil Natashu-bis, no ona tut zhe poteryalas' v tolpe. YA okazalsya v kruzhke devushek s raspushchennymi volosami. Oni vydelyvali chto-to nogami, i plechami, i golovoj, a ruchkami ritmichno povodili u lica. Kak umyvayushchiesya koshechki. YA tozhe stal dergat' ruchkami u lica. I nozhkami shevelil ochen' aktivno. Slava Bogu, devochki menya ne zamechali. Oni byli uglubleny v sebya. Grohot stoyal takoj, chto ya pozhalel kolhoznyh korov, nahodivshihsya nepodaleku v korovnike. Ot takogo grohota u nih moglo svernut'sya moloko. I voobshche, oni mogli zabolet' nervnym rasstrojstvom. Nam-to chto! A vot korovam eto navernyaka vredno. Poka ya dumal o korovah, menya ottesnili dal'she, i ya stal prygat' ryadom s mestnym huliganom, kotoryj plyasal chto-to sovsem uzh zamyslovatoe. YA pozavidoval ego koordinacii. Rukami on chertil okruzhnosti v raznyh ploskostyah, a nogami strig, tochno nozhnicami. On vzglyanul na menya i chego-to razotkrovennichalsya. -- Vo dayut! -- skazal on. -- Neploho, -- otvetil ya vezhlivo. -- Potryasno! -- zametil huligan. -- Vy ne znaete, chto eto za pesnya? -- sprosil ya, chtoby podderzhat' razgovor. -- Aj lav different sabdzhekts, -- skazal mestnyj huligan. -- Bitlovaya. -- Kakaya? -- sprosil ya. -- Bitlovaya, -- skazal on. Veroyatno, eto oznachalo vysshuyu stepen' pohvaly. Grohot oborvalsya, i ya snova nashel nashih. Ot nih shel par. YAshu uzhe mozhno bylo vyzhimat'. A na shchekah devushek mozhno bylo zharit' bliny. Tak oni pylali. Tut snova zapeli kakuyu-to soderzhatel'nuyu pesnyu. Na etot raz po-russki. "Lyudi vstrechayutsya, lyudi vlyublyayutsya, zhenyatsya..." Takaya elementarnaya shema zhiznennogo processa. "Mne ne vezet s etim tak, chto prosto beda..." YA priglasil na etu pesnyu Tatu. To est', kak priglasil? YA vzyal ee za ruku, prityanul k sebe i prokrichal v uho: -- Pojdem tancevat'?! Tata chto-to kriknula v otvet, i my, ne shodya s mesta, prinyalis' snova prygat'. YA potom uznal, chto my tancevali shejk. Nikogda ne podozreval, chto ya umeyu tancevat' etot tanec. Ryadom plyasali ambaly. Vse-taki gorodskie ambaly luchshe tancuyut. Virtuoznee. YAsha umudryalsya protaskivat' Lyubu u sebya pod kolenkoj. Dlya etogo on lish' slegka pripodymal nogu. I voobshche oni vytvoryali shtuchki pochishche Pahomovoj i Gorshkova. Potom vse ustali, i byl ob座avlen pereryv. Dlya vosstanovleniya sil i vyyasneniya nekotoryh otnoshenij. Tolpa vysypala na ulicu kurit'. Kogo-to uzhe lovili v temnote. No nas poka ne trogali. Prismatrivalis'. Podoshel Lesha s mestnoj devushkoj. Otvazhnyj chelovek. Devushka milo ulybalas', no v razgovor ne vstupala. Horoshaya devushka. Pozzhe vyyasnilos', chto ona rabotaet telyatnicej. Zvali ee |leonora. Dlya takogo imeni ona byla chutochku kurnosee, chem nuzhno. -- Otpusti |leonoru, -- skazal ya Leshe. -- Iz-za tvoej |leonory nam namylyat sheyu. -- Pust' poprobuyut! -- skazal Lesha. My vernulis' v zal, i Lesha stal demonstrativno tancevat' s |leonoroj, prizhavshis'. Pri etom on holodno posmatrival na Tatu. |leonora obhvatila nashego Leshu rukami za sheyu i povisla na nem, kak polotence. A Tata povisla na YAshe. V bukval'nom smysle slova. Ona tozhe derzhala ego za sheyu, no nogi u nee ne dostavali do pola. YAsha taskal ee na shee, kak homut. Togda ya priglasil Barabykinu. Ee eshche nikto ne priglashal. Navernoe, mestnye huligany prinimali ee za ch'yu-nibud' mamu. Inna Ivanovna pril'nula ko mne nemnogo po-starinnomu, no tozhe dostatochno plotno. I my stali toptat'sya na meste, slivshis' v ekstaze. YA chuvstvoval, kak u menya iz-pod myshek tekut strujki pota. |to bylo nepriyatno, potomu chto razrushalo ekstaz. -- Petya, pojdem na vozduh, -- skazala Inna Ivanovna, kosnuvshis' moego uha gubami. -- Zachem? -- sprosil ya. -- ZHarko, -- prosheptala Inna, vkladyvaya v eto slovo mnogo emocij. -- Pojdem, -- skazal ya. -- Tol'ko nenadolgo. Mne nuzhno sledit' za poryadkom. My vyshli na ulicu i seli na skameechku pod derevom. Mimo proshel kakoj-to tip, kotoryj nas vnimatel'no osmotrel. YA podumal, chto sejchas menya primut za kogo-nibud' drugogo. Menya chasto prinimayut za kogo-to drugogo. Ot etogo odni nepriyatnosti. -- Deti... -- vzdohnula Barabykina. -- Kto? -- sprosil ya. -- Vse, -- skazala Inna Ivanovna. -- U nih sovershenno ne razvity chuvstva. Kak-to vse primitivno prosto... YA molchal, soobrazhaya, kuda ona klonit. -- Vse-taki v nashe vremya bylo ne tak... Pravda? YA ne stal utochnyat', kakoe vremya ona imeet v vidu. Poetomu na vsyakij sluchaj kivnul. Inna Ivanovna vzyala moyu ladon' i stala vsmatrivat'sya. Ne znayu, chego ona tam uvidela v temnote. -- Mnogo uvlechenij, -- chitala ona po ladoni. -- No ser'ezen. |nergichen. Sil'naya liniya lyubvi... I ona sdelala mnogoznachitel'nuyu pauzu. Ne otpuskaya moej ladoshki. -- Mne nravyatsya zastenchivye muzhchiny, -- skazala ona. S chego ona vzyala, chto ya zastenchiv? CHto ya ne polez s neyu srazu celovat'sya, chto li? A mne ne hochetsya. Esli by hotelos', ya by polez. Inna Ivanovna gotovilas' prodolzhit' nastuplenie, no tut iz kluba vyskochil oduvanchik YUra. -- Nashih b'yut! -- kriknul on i pomchalsya za podkrepleniem k nashemu sarayu. Prishlos' vernut'sya v zal. Hotya tuda ne ochen' hotelos'. YUra nemnogo preuvelichil. Nashih eshche ne bili. Prosto cheloveka tri iz mestnyh stoyali naprotiv Leshi s glubokomyslennym vyrazheniem na lice. Bit' ili ne bit'? Mezhdu nimi i Leshej proishodili kakie-to debaty. Obychno eto tyanetsya ot dvuh do desyati minut, poka kto-nibud', ustav ot besperspektivnosti razgovora, ne s容zdit opponentu po uhu. Nuzhno chetko pochuvstvovat' etot moment. I bit' pervym. Inache mozhno uzhe ne uspet'. YA protolkalsya v krug vmeste s Barabykinoj. -- Nu, chego? -- sprosil ya. -- A nichego! -- otvetil odin iz opponentov. -- Ty chego? -- skazal ya. -- A ty chego? -- A nichego! -- skazal ya. Vse eto na polutonah. Razgovor zashel v tupik. Nikto nichego. Samyj moment bit' po uhu. A tancy, mezhdu prochim, shli svoim cheredom. Publika tol'ko osvobodila mesto dlya vozmozhnoj draki. Ring, tak skazat'. Barabykina nadvinulas' na menya grud'yu i umolyayushche proiznesla: -- Petr Nikolaevich! Ne nado! Ne bejte ih, ya vas proshu. Oni izvinyatsya. Opponenty byli ozadacheny. Vo-pervyh, tem, chto ne oni budut bit', a ih budut bit'. A vo-vtoryh, oni nikak ne mogli vzyat' v tolk, za chto nuzhno izvinyat'sya. -- |to za chto zhe izvinyat'sya? -- nedoumenno sprosili oni. -- Za bestaktnost'! -- zayavila Barabykina. Mestnye huligany sovsem zavyali ot takogo intelligentnogo razgovora. -- Poshli, Genka, -- skazal odin. -- CHego s nimi svyazyvat'sya? CHoknutye kakie-to. V etot moment v zale poyavilsya Lisockij s krasnoj povyazkoj druzhinnika. V soprovozhdenii dyadi Fedi i koe-kogo iz nashih. Dyadya Fedya shel, zametno pokachivayas'. -- Dlya rabotnikov ohrany obshchestvennogo poryadka my ispolnyaem "Jellou river", -- provozglasil mal'chik so sceny. I oni zavyli "Jellou river". ZHeltaya reka, v perevode. Mordoboya ne poluchilos'. Huligany otvalili v nedoumenii. Lisockij proshelsya po zalu v povyazke, ochen' dovol'nyj soboj. Potom Lisockij snyal povyazku i priglasil Barabykinu. On zakruzhil ee, derzha ruku na otlete. YA priglashal nashih devushek v strogoj ocherednosti. CHtoby ne dat' im privyknut' k ambalam. Kazhdoj ya sheptal chto-to nezhnoe. Dlya profilaktiki. Tol'ko Tate ya pochemu-to ne mog sheptat' nezhnogo. Stesnyalsya, chto li? Vse nashi druzhinniki plyasali. Tol'ko dyadya Fedya pristroilsya na stule u steny i sovershenno vnezapno zasnul. Pod adskij rev dinamika. Vidno, ochen' hotel spat'. Naplyasavshis', my razbudili dyadyu Fedyu i provodili devushek. Lisockij eshche ran'she ischez kuda-to s Barabykinoj. Lesha ischez v |leonoroj. Vse-taki on dostukaetsya! Dyadya Fedya prosto ischez. Bylo tri chasa nochi. Fakticheski, uzhe utro. Na sleduyushchij den', v voskresen'e, my othodili ot tancev. Za zavtrakom Lisockij byl kakoj-to vyalyj. On dolgo smotrel v kashu, shevelya ee lozhkoj, budto hotel tam chego-to najti. Lesha zagadochno ulybalsya po povodu |leonory. Barabykina smotrela na menya ukoriznenno. Tata byla pochemu-to zlaya. Odin dyadya Fedya byl dobryj. On rasskazyval, kak my vchera pobedili mestnyh huliganov. Posle zavtraka narod dvinulsya zagorat' i kupat'sya. Krome Leshi s dyadej Fedej. Lesha zastupil dezhurnym na kuhnyu. I oni s dyadej Fedej prinyalis' pilit' drova. Tam zhe vertelsya i YUra, kotoryj prodolzhal obhazhivat' povarihu Veru. Lisockij predlozhil mne sygrat' v shahmaty. My nachali. -- Zagadochnyj narod eti zhenshchiny, -- skazal Lisockij, peredvigaya peshku. -- Po-moemu, ne ochen', -- skazal ya, peredvigaya svoyu. -- Vy eshche ne vse ponimaete. Prostite, -- skazal Lisockij, vyvodya slona. -- A chto vy imeete v vidu? -- ostorozhno pointeresovalsya ya, tolkaya eshche odnu peshku. -- Kak vy otnosites' k Inne Ivanovne? -- sprosil Lisockij, delaya hod konem. -- Kak k starshemu tovarishchu, -- otvetil ya. -- A ona, mezhdu prochim, vas lyubit, -- skazal Lisockij, ob座avlyaya mne shah. -- Vy preuvelichivaete, -- pariroval ya, zashchishchayas' slonom. -- Da, lyubit. Ona mne sama vchera priznalas', -- skazal Lisockij, usilivaya davlenie. -- |togo nam tol'ko ne hvatalo, -- probormotal ya. -- Vy s etim ne shutite, -- predupredil Lisockij. -- Kakie uzh tut shutki... -- zadumalsya ya. -- A kak zhe vasha taktika? Kak zhe bor'ba s vlyublyaemost'yu? -- Inna Ivanovna -- osobaya stat'ya. Ona vzroslaya zhenshchina i otvechaet za sebya... Vy budete hodit' ili net? -- Net, -- skazal ya. -- YA sdayus'. -- U vas zhe horoshaya poziciya! -- zakrichal Lisockij. -- Vse ravno sdayus', -- skazal ya. -- S Barabykinoj mne ne spravit'sya. -- Bud'te muzhchinoj, -- predlozhil Lisockij. -- Kak eto? -- Proyavite tverdost', -- posovetoval on. -- Spasibo, -- poblagodaril ya i ushel proyavlyat' tverdost'. YA poshel proyavlyat' tverdost' na ozero. Neobhodimo bylo srochno ohladit'sya. No sud'ba prigotovila mne zhestokoe ispytanie. YA spustilsya k ozeru i zashel v kusty natyanut' plavki. V kustah stoyala Inna Ivanovna. Ona tozhe chego-to natyagivala. Ee sirenevyj halatik valyalsya na trave. Inna Ivanovna napominala "Russkuyu Veneru" hudozhnika Kustodieva. Kto videl, tot pojmet. -- Ah! -- skazala Inna Ivanovna. -- Elki-palki! -- skazal ya. -- Prostite... Barabykina ne spesha prodolzhala natyagivat' kupal'nik. Pri etom ona smotrela mne v glaza gipnoticheski. YA zastyl, kak krolik, proyavlyaya chudesa tverdosti. Inna podoshla ko mne i prosheptala: -- Petya, ya tebya ne volnuyu? -- Pochemu zhe... -- probormotal ya. -- Pojdem kupat'sya, -- skazala ona, dotragivayas' do menya chem-to teplym. -- Plavki, -- pisknul ya. -- Naden', ya otvernus'. Drozhashchimi rukami ya natyanul plavki, ne popadaya v dyrku dlya nogi. "Tozhe mne, Tarzan! -- dumal ya. -- Supermen chahotochnyj!" |to ya pro sebya. My vyshli iz kustov i plyuhnulis' v ozero. Na beregu sidela i lezhala nasha publika. Vse, konechno, obratili na nas vnimanie. YAsha sidel na kamne s gitaroj i pel tol'ko chto sochinennuyu im pesnyu o vcherashnih tancah: Tancy v sel'skom klube. Pyatero na scene. YA prizhalsya k Lyube, Pozabyv o sene. Kto-to dyshit szadi SHumno, kak korova. YA prizhalsya k Nade, A ona ni slova. Znayu, v proshloj ere Tak ne razreshalos'. YA prizhalsya k Vere, I ona prizhalas'. V etakoj maline YA sovsem smeshalsya. YA prizhalsya k Inne... Tut ya i popalsya! Vse druzhno posmotreli na nas s Barabykinoj i zarzhali. Inna Ivanovna chut' ne potonula ot vozmushcheniya. Ona povernula golovu k beregu i skazala: -- Durach'e! -- YAsha, ya s toboj potom pogovoryu, -- poobeshchal ya. Vse zarzhali eshche pushche. A Tata podoshla k YAshe i demonstrativno ego pocelovala v lobik. YAsha zakatil glaza i ruhnul na travu, vne sebya ot schast'ya. -- Byvayut zhe takie lyubveobil'nye nachal'niki, -- skazala Tata. YA vypustil fontan vody. Kak kit. I u menya svelo nogu. YA zashlepal rukami po vode, podnimaya massu bryzg. Inna Ivanovna plyla ryadom, udivlenno na menya poglyadyvaya. -- Tonu, -- skazal ya ne ochen' uverenno. Barabykina budto etogo zhdala. Dvumya moshchnymi grebkami ona priblizilas' ko mne, shvatila menya za ruku i zabrosila k sebe na spinu. -- Ne nado, -- skazal ya. -- Luchshe ya utonu. -- Molchi, glupysh, -- nezhno skazala Inna i povolokla menya k beregu. YA leg na travu i prinyalsya rastirat' nogu. Barabykina popytalas' sdelat' mne iskusstvennoe dyhanie. Izo rta v rot. YA otkazalsya. Tata smeyalas' do slez. Nastroenie u menya sovsem upalo. YA lezhal pod solncem i myslenno posylal vseh k chertyam. Sebya v pervuyu ochered'. Sluh o tom, kak menya spasla Barabykina, raznessya bystro. Vse ee pozdravlyali. I menya tozhe. Dyadya Fedya posle obeda otozval menya v storonu i skazal: -- Kazimir nervnichaet. -- Sobaka? -- sprosil ya. -- Lisockij, -- skazal dyadya Fedya. -- YA ego davno znayu. Emu takie zhenshchiny strast' kak nravyatsya. A tut ty vstryal. -- Da ya ne hotel vovse... -- Kruti luchshe s etoj pigalicej, s Tatkoj. Ona tozhe po tebe sohnet. -- Ne hochu ya ni s kem krutit'! -- zaoral ya. -- I nikto po mne ne sohnet. YA zadanie vypolnyayu, chtoby oni ne vlyublyalis'! -- Nu, smotri, -- skazal dyadya Fedya. -- Ne perevypolni ego, zadanie. Vecherom proizoshlo CHP. Lesha rastopil plitu, a potom neostorozhno na nee upal. Padaya, on opersya na plitu rukoj i podzharil ladoshku. Ona stala kak vatrushka. YA povel ego k devushkam, potomu chto u nih byli vsyakie lekarstva. My s Tatoj namazali ladoshku mylom. Ne pomoglo. Potom vazelinom. Ne pomoglo. Potom pitatel'nym kremom dlya lica. To zhe samoe. Lesha lezhal na narah ves' belyj ot boli. Derzhalsya on muzhestvenno. -- Sejchas ya umru, -- skazal on skvoz' zuby. Tata naklonilas' k nemu i pocelovala. Nastoyashchaya sestra miloserdiya. Kak ni stranno, eto pomoglo. Lesha zatih i zakryl glaza. Tata nezhno gladila ego i prigovarivala: -- Nu, poterpi, poterpi... Skoro projdet. Pochemu eto dyadya Fedya reshil, chto Tata po mne sohnet? Vot po komu ona sohnet. |to bylo kak na ladoni. YA nezametno retirovalsya i poshel domoj. Po doroge mne vstretilsya Lisockij. On proshel mimo bez edinogo slova, gordo nesya golovu. Glaza ego bluzhdali. Ego szhigal ogon' revnosti. "Seno-soloma! Kak vse slozhno!" -- v toske podumal ya. V ponedel'nik obnaruzhilos', chto nash ded, kotoryj kladet skirdy, zabolel. Ili zapil. My ne vyyasnyali. Ne bylo ego, odnim slovom. I nasha brigada ostalas' bez specialista. -- YA sam slozhu skirdu, -- skazal ya upravlyayushchemu. -- Spasibo, -- skazal on. -- CHtoby ee osen'yu vetrom sdulo? Da? -- YA umeyu, -- skazal ya. -- Na slovah vse mastera, -- skazal upravlyayushchij. -- Sprosite u deda, -- predlozhil ya. My s upravlyayushchim poshli k dedu. Ded lezhal na krovati v valenkah. On postanyval i pomatyval golovoj. -- Pogodi tryastis', Nilych, -- skazal upravlyayushchij. -- Govorili tebe vchera, seno-soloma, -- ne pej shampanskogo! Ne privychen ty k shampanskomu. -- I to pravda, -- promychal ded. -- Ty luchshe skazhi, etot paren' smozhet skirdu postavit'? Ili net? Tol'ko tak, chtoby ona do vesny prostoyala. Ded otorval golovu ot podushki i posmotrel na menya, s trudom uznavaya. -- Moget, -- prohripel on. -- |tot moget. -- Lady, -- skazal upravlyayushchij. -- Pod tvoyu otvetstvennost', Nilych. Beri traktor i valyaj, -- skazal on mne. My vyehali v pole, ya vstal poseredine i skazal, kak ded: -- Zdes' budem stavit'. Potom ya otschital vosem' shagov v dlinu i chetyre v shirinu. |to ya razmechal osnovanie. Ambaly v eto vremya nagruzhali volokushu. Tata s Barabykinoj potihon'ku kopnili. Priehalo seno, i ya stal mahat' vilami. Misha, traktorist, skepticheski hmykal, no seno vozil. YA razmahival vilami do obeda i za eto vremya slozhil pryamougol'nyj parallelepiped. Razmerami vosem', na chetyre, na dva metra. Pravda, on byl ne sovsem pryamougol'nyj. CHut'-chut' kosovatyj parallelepiped. -- Posle obeda nachinaj zatyagivat', -- skazal Misha. -- A to nam do temnoty ne upravit'sya. I sena ne hvatit na verhushku. Zatyagivat' -- eto znachit ponemnogu skashivat' ugly. CHtoby poluchilos' pohozhe na domik s kryshej. Tut vsya shtuka v tom, chtoby pravil'no vybrat' ugol. Esli sil'no zatyanesh' -- seno ostanetsya. A esli slabo -- ego ne hvatit. I skirda vyjdet vysokaya, vilami ne dostat'. YA stal zatyagivat', vidimo, slabo. Zatyagivayu, zatyagivaya, a do verhushki daleko. Snizu mne vse podavali sovety. Osobenno Tata i Inna Ivanovna. Oni obe ochen' boleli za menya, chtoby skirda poluchilas' normal'naya. Kak u lyudej. Misha privez volokushu i skazal: -- Vse. Na etom pole sena bol'she net. -- A skol'ko eshche do verhushki? -- sprosil ya sverhu. -- Volokushi dve, -- ocenil Misha. -- Nu, poehali u sosedej tyanut'. Mozhet, u nih eshche ostalos'. On usadil ambalov na volokushu i uehal s nimi kuda-to. A ya razlegsya na skirde v plavochkah i ottuda vel besedu s zhenshchinami. -- Soskuchilsya po domu. Po zhene, -- skazal ya, kak by mezhdu prochim. -- |to ponyatno, -- vzdohnula Inna Ivanovna. -- CHto-to ne vidno, -- skazala Tata. -- U tebya molodaya zhena? -- sprosila Barabykina. -- Molodaya, -- otvetil ya. -- Moego vozrasta. Tata prysnula. Dlya nee zhenshchina starshe dvadcati pyati byla uzhe drevnyaya, kak russko-tureckaya vojna. -- Hochetsya teper' postarshe? -- sprosila ona derzko, kosyas' na Barabykinu. -- Net, pomladshe, -- spokojno otvetil ya, glyadya ej pryamo v lico. Tata neozhidanno pokrasnela. Okazyvaetsya, ona umeet krasnet'. A Inna Ivanovna holodno na nee vzglyanula i zametila: -- Nyneshnie devushki dovol'no isporcheny. -- A nyneshnie babushki bol'shie zanudy, -- skazala Tata, vygibayas' na trave, kak koshka. YA ispugalsya, chto oni sejchas nachnut fehtovat' na vilah. Uchityvaya raznicu vesovyh kategorij, Tata vela sebya besstrashno. YA nikogda eshche ne prisutstvoval na rycarskih turnirah zhenshchin i prosto ne znal, kak sebya vesti. K schast'yu, priehali ambaly s volokushej. Oni prinyalis' snova kidat' mne seno, a ya ros i ros vmeste so skirdoj. Otsyuda horosho bylo vidno vokrug. Produval veterok. Polya zhelteli mezhdu lesami, kak kusochki pechen'ya. Po polyam polzali traktory, vypuskaya iz korotkih trub sinevatye stolbiki dyma. Lyudi zagotovlyali korma. A zimoj oni budut ispol'zovat' eti korma i gotovit'sya k sleduyushchej zagotovke. I tak kazhdyj god. Mozhno skazat', vechno. V etom bylo chto-to neprehodyashchee. |to vyhodilo za ramki chelovecheskoj zhizni. Prichem, v obe storony. V samom dele, my mogli reshit' tol'ko lokal'nuyu zadachu. Zagotovit' korma na zimu. I tak vo vsem. My vsegda reshaem tol'ko lokal'nye zadachi. Zakonchit' institut. ZHenit'sya. Napisat' dissertaciyu. Poluchit' kvartiru. Eshche chego-nibud' poluchit'. A chto-to, naoborot, otdat'. Tozhe, kstati, zadacha neprostaya -- chto-to otdat', chto imeesh'. Dazhe esli hochesh'. Inogda prosto ne berut. No ya otvleksya. Tak vot. Nikto nikogda ne reshit takoj zadachi: zagotovit' korma voobshche. Zagotovit' ih raz i navsegda, chtoby bol'she etim delom ne zanimat'sya. I ne trepat' sebe nervy. Potomu chto zagotovka kormov -- eto vseobshchaya i vechnaya zadacha. Kak rozhdenie detej. Nel'zya narodit' vseh detej i bol'she k etomu voprosu ne vozvrashchat'sya. Rano ili pozdno ih potrebuetsya rodit' eshche. Vot chto takoe zagotovka kormov. |to esli v filosofskom plane. YA filosofstvoval poputno s samoj zagotovkoj. Otkuda u menya sily bralis', uma ne prilozhu. Neuzheli Tata na menya dejstvovala? Ochen' mozhet byt'. YA smutno nachinal chuvstvovat', chto vlyubilsya. Priznat'sya sebe otkryto ya ne mog. Gospodi, bylo by v kogo! Ploshchadka, po kotoroj ya hodil, stala sovsem uzen'koj. YA byl uzhe na grebne. Teper' tol'ko dvuhmetrovyj YAsha mog dostat' do menya dlinnym shestom. On akkuratno dostavlyal mne kopnushki, kotorye ya stol' zhe akkuratno ukladyval sebe pod nogi. Delo blizilos' k blistatel'noj pobede. U menya vnutri uzhe zveneli fanfary. Prikatil na motocikle upravlyayushchij. Na zadnem siden'e on privez Lisockogo. Oni zadrali golovy i smotreli na menya, kak na akrobata v cirke. Mezhdu prochim, ne zrya. Svalit'sya ottuda -- para pustyakov. A vysota skirdy poluchilas' metrov shest'. Esli snizu schitat'. A sverhu kazalos' v dva raza vyshe. -- Aj, molodec, seno-soloma! -- krichal upravlyayushchij. -- Davno ya takoj skirdy ne vidal! -- Ochen' sposobnyj tovarishch. Master na vse ruki, -- skazal Lisockij, teplo posmotrev na menya. Traktorist Misha izgotovil iz dlinnyh vetok perekidki. Oni kladutsya na greben', chtoby verhnij sloj ne sduvalo. Ili dlya krasoty, ya ne znayu. YA polozhil perekidki, sbrosil vily vniz i gordo vypryamilsya na samom verhu. -- Vse! -- zakrichal ya. -- Kak poluchilos'? -- Pamyatnik! -- zavopili ambaly. -- Ty pohozh na pamyatnik! -- Memorial'nuyu dosku nuzhno pribit', -- skazala Tata. Lisockij s upravlyayushchim zamerili skirdu i tut zhe sostavili naryad. -- Horosho zarabotali, -- skazal upravlyayushchij. -- Molodcy! -- pohvalil Lisockij. -- Nu, poshli uzhinat'. I oni napravilis' uzhinat'. -- |j! -- zakrichal ya. -- A menya zabyli? Kak ya otsyuda slezu? -- V samom dele, -- skazal upravlyayushchij. -- Ne goditsya tak ego ostavlyat'. I oni stali menya snimat'. YAsha protyanul vily. Veroyatno, on hotel nasadit' menya na nih, kak zhuka. I takim obrazom spasti. YA nadoumil ego podat' vily drugim koncom. Vnizu soorudili kopnu, chtoby ya ne ochen' razbilsya, kogda upadu. YA uhvatilsya za konec shesta i poehal po sklonu skirdy, kak na sankah. SHest vyrvalsya u menya iz ruk, ya zakryl glaza i grohnulsya mimo spasatel'noj kopny. Ambaly nesli menya domoj na shestah. Kak v katafalke. Vperedi processii shla Tata so skorbnym licom. Ona pela traurnyj marsh SHopena. U zhivota ona nesla podushechku, izgotovlennuyu iz sobstvennogo platka. Na podushechke vmesto ordena lezhal naryad, podpisannyj upravlyayushchim. -- |to Petya, -- ob座asnyala Tata vstrechnym lyudyam. -- On tol'ko chto soorudil sebe pamyatnik. YA ne umer. Sluhi o moej smerti okazalis' sil'no preuvelichennymi. Kak skazal Mark Tven. YA dazhe nichego ne slomal. Tol'ko ushib lokot'. I na sleduyushchee utro nasha brigada yavilas' k kontore v polnom sostave. Na dveryah kontory visela "molniya": "Privet brigade P. Verluhina, zagotovivshej shest' tonn vysokokachestvennogo sena". Pochemu oni reshili, chto shest', a ne desyat', ya ne znayu. I naschet vysokokachestvennogo -- eto tozhe dlya krasnogo slovca. Seno kak seno. So mnoyu zdorovalis' za ruku. Prihromal bol'noj Nilych i hodil ryadom, gordilsya. Upravlyayushchij predlozhil mne perehodit' k nim na postoyannuyu rabotu. Vvidu ostroj nehvatki molodyh specialistov. My vyshli v pole s marshem. Ego opyat' sochinil YAsha. Na motiv pesni o treh tankistah. U nas byl ochen' bravyj vid. Tekst tam takoj: YA idu poselkom Solov'evka, Napevayu pesnyu ni o chem. YA dovolen. Vily, kak vintovka, Na pleche pokoyatsya moem. A vokrug takaya ujma sena, Dlya korov takaya blagodat', CHto priznayus', bratcy, otkrovenno: Zahotelos' mne korovoj stat'. CHtob menya kormili i poili, Popustu skotinku ne branya, CHtoby ruki zhenskie doili Goryacho i trepetno menya. V samom dele, eto bylo b slavno! A za vse -- takie pustyaki! -- YA daval by moloko ispravno I mychal moguchie stihi. V etot den' ya opyat' postavil skirdu. A na sleduyushchij den' my postavili dve skirdy i ustanovili tem samym mestnyj rekord. Dumayu, chto on nikogda ne budet pobit. Tata uzhe ne otpuskala v moj adres shpilek. Ona posmatrivala na menya kak-to zhalobno. Dokonal ya ee svoej rabotoj. A Inna Ivanovna smotrela na menya s voshishcheniem. Teper' ya znayu, za chto lyubyat muzhchin. Ih lyubyat za udarnyj trud. Ne dumajte, chto postavit' dve skirdy tak zhe legko, kak pochistit', dopustim, paru botinok. V tot den' ya edva dobrel do kontory, zashel v komnatu devushek, a tam poteryal soznanie. Upal v obmorok, tak skazat'. Zamechu, chto u nas v laboratorii ya nikogda v obmorok ne padal. Dazhe esli prihodilos' vkalyvat' po pervoe chislo. Kogda ya ochnulsya, bylo uzhe temno. YA lezhal na narah, a Tata prikladyvala mne ko lbu mokruyu tryapku. V komnate nahodilis' takzhe Lyuba i Barabykina. Barabykina lezhala v svoem uglu, otvernuvshis' ot nas s Tatoj. YA pripodnyal golovu i skazal golosom umirayushchego lebedya: -- Pit'... -- Slava Bogu! -- skazala Tata. -- Ozhil! Petya, my tak perepugalis'! CHto s toboj? -- Navernoe, solnechnyj udar, -- skazal ya. Ona podala mne vody v kruzhke i derzhala ee, poka ya pil. Potom ona ustroila moyu golovu poudobnee i prinyalas' nezhno shevelit' mne volosy na zatylke. Oshchushchenie, ya vam skazhu, nebesnoe. Ee pal'chiki byli budto zaryazheny elektrichestvom. -- Tata! -- skazal ya. -- Kak horosho! Lyuba tolknula Barabykinu v bok i vyrazitel'no na nee posmotrela. A potom vyshla iz komnaty. Inna nehotya povernulas' k nam, sdelala ponimayushchee, no dostatochno kisloe lico, i tozhe ushla. Vospitannye u nas zhenshchiny! YA obhvatil Tatu za sheyu, prityanul k sebe i poceloval v shcheku. Bez vsyakoj podgotovki. -- Dejstvitel'no, ozhil! -- skazala Tata. -- Nakonec. -- CHto nakonec? -- sprosil ya. -- YA dumala, chto ty tol'ko stihi mozhesh' chitat'. -- Aga! Znachit, ty uzhe dumala na etot schet? -- Petya, kakoj ty naivnyj, -- s lyubov'yu skazala Tata. -- A ty pravda zhenat? -- Ugu, -- promychal ya, utknuvshis' ej v sheyu nosom. -- Pravda. -- A chego zhe ty so mnoj celuesh'sya? -- strogo sprosila Tata. -- A hochetsya, -- priznalsya ya. |to byla svyataya pravda. -- Malo li komu chego hochetsya, -- zametila Tata, otryvaya menya ot sebya. -- Bros', -- skazal ya. -- YA zhe celuyus', bol'she nichego. YA hotel skazat', chto eto vpolne dopustimo. V predelah moral'nogo kodeksa. -- Znaem my vas, -- opytno skazala Tata. -- Gde ty vospityvalsya? Dazhe celovat'sya ne umeesh'. Lovkim dvizheniem ona pojmala moi guby i vpilas' v nih tak, budto hotela vysosat' iz menya dushu. Takoe vpechatlenie, chto ya prilip k trube pylesosa. V golove u menya obrazovalsya legkij smerch, i mne stalo ploho. Vernee, horosho. -- Staryj chemodan, -- uspel uslyshat' ya ee vorkovanie. I snova vpal v obmorok. Na etot raz nenadolgo. YA bystro ochnulsya, i my stali snova celovat'sya. I celovalis', poka ne ustali. Mne dazhe nemnozhko nadoelo. Tata byla bditel'na i kontrolirovala moe povedenie. V smysle ruk. Nakonec, ya vyshel iz komnaty, poshatyvayas'. Na krylechke sideli vse nashi devushki. Oni vezhlivo zhdali, poka my zakonchim. Kak tol'ko ya vyshel, oni druzhno poshli spat'. So mnoyu ostalas' tol'ko Inna Ivanovna. YA pochemu-to boyalsya na nee smotret'. Nuzhno bylo srazu ujti, no ya promedlil, i Barabykina nachala razgovor. -- Okazyvaetsya, Petya, ty mal'chik, -- skazal Inna elegicheski. -- Konechno, mal'chik, -- skazal ya. -- A vy dumali, devochka? -- YA dumala -- ty muzhik! -- strastno progovorila Barabykina, priblizhayas' ko mne na opasnoe rasstoyanie. -- CHto vy, chto vy, chto vy... -- zasheptal ya. No bylo uzhe pozdno. Inna Ivanovna pridvinula menya k sebe i zapechatlela na moih ustah poceluj. CHem-to on otlichalsya ot poceluev Taty. U menya zashchekotalo v zhivote, i kolenki podognulis'. -- CHtoby ty ponimal raznicu, -- skazal Inna i otbrosila menya v storonu. -ZHivi! -- skazal ona. YA poblagodaril, i na etom my rasstalis'. Dumayu, chto navsegda. YA dobrel do nashego saraya v smyatenii chuvstv. Nikogda ya ne popadal v takoj pereplet. Dyadya Fedya vnimatel'no na menya posmotrel i skazal: -- Plyun', seno-soloma! Hochesh' vypit'? -- Hochu, -- skazal ya. YA vypil stakan zhidkosti, predlozhennoj dyadej Fedej, i mne stalo vse do lampochki. |to znachit -- do fonarya. Ne ponimaete? YA sam ne ponimayu, no tak govoryat ambaly. Prishel Lisockij i stal ukladyvat'sya spat'. On zalez pod odeyalo, povorochalsya, no vse zhe ne vyderzhal. Otvel dushu. -- Udivlyayus' ya vam, Petr Nikolaevich, -- skazal on. -- I rabotat' vy master, i vypit' ne durak. Da eshche pervyj razrushitel' serdec. Kak u vas hvataet na vse energii? -- Vy sami boyalis' beskontrol'noj lyubvi, -- skazal ya. -- Tak vot, ya ee kontroliruyu. Kak paket akcij. YA vzyal na sebya dvuh samyh opasnyh v etom smysle zhenshchin. CHem vy nedovol'ny? -- CHem?! -- vykriknul dyadya Fedya. -- Seno-soloma! -- Da chto vy! YA prosto vne sebya ot schast'ya, -- skazal Lisockij i povernulsya na drugoj bok. -- Mnogo ty ih chego-to vzyal, razrushitel'. Malo tebe odnoj? -- skazal dyadya Fedya. -- Dernem eshche? I my dernuli eshche. Da tak sil'no, chto u menya v glazah zaryabilo. YA srazu zhe prekratil dergat' i leg spat'. Po pravde skazat', dergat' bylo uzhe nechego. Slava Bogu, chto nas poslali za dve nedeli, a ne na dva mesyaca! Slava Bogu! Za dva mesyaca vpolne mozhno bylo by nalomat' takih drov, chto murashki po kozhe begut. |to ya o lyubvi. My soorudili eshche tri skirdy, i seno v sovhoze konchilos'. Ono vse uzhe bylo zagotovleno. Nastupil chas rasplaty. Seno-soloma. Vse ochen' boyalis', chto my ostanemsya v minuse. To est', pridetsya doplachivat' za pitanie. A doplachivat' nechem. V subbotu Lisockij zapersya s upravlyayushchim v kontore, i oni tam torgovalis', kak na bazare. My s ambalami sideli, kak vsegda, u devushek i slushali cherez stenku, kak reshaetsya nasha sud'ba. -- A tu skirdu vy uchli? -- krichal Lisockij. -- S kotoroj Verluhin upal? -- YA eshche na pole im naryad vypisal! -- krichal upravlyayushchij. -- A sverhurochnye? -- Net u nas sverhurochnyh, seno-soloma! U nas odni urochnye, -- otbivalsya upravlyayushchij. -- Sem'desyat vosem' tonn! -- krichal Lisockij. -- Pyat'desyat shest', -- korrektiroval upravlyayushchij. Soshlis' na semidesyati dvuh. Molodec vse-taki Lisockij! On, veroyatno, chuvstvoval, chto ne smozhet smotret' nam v glaza, esli my progorim s den'gami. Potom oni zatihli, po-vidimomu, izgotovlyaya denezhnye dokumenty. A u nas bylo chemodannoe nastroenie. My s Tatoj sideli v obnimku, potomu chto teper' bylo uzhe vse ravno. Vse posmatrivali na nas s sochuvstviem, ponimaya besperspektivnost' takoj lyubvi. Tatu zhdal v gorode kakoj-to zhenih. Menya, veroyatno, zhdala zhena. U nas s Tatoj ne bylo budushchego, a tol'ko chrezvychajno koroten'koe proshloe. Prishli Lisockij s upravlyayushchim i ob座avili, chto den'gi dadut cherez dva chasa. Upravlyayushchij nas poblagodaril. Skazal, chtoby priezzhali eshche. I my otpravilis' v les, poest' naposledok cherniki. V lesu bylo pechal'no, kak na Lune. Suho, pustynno i pechal'no. CHernika rosla na uprugih kustikah, tochno na pruzhinkah. My s Tatoj, konechno, uedinilis'. Uselis' ryadyshkom v cherniku i zabrasyvali yagody drug drugu v rot. Tak my borolis' so svoim chuvstvom, kotoroe za poslednie dni prinyalo katastroficheskie razmery. Potom my vse-taki ne vyderzhali i prinyalis' celovat'sya chernymi ot yagod gubami. Bylo sladko. Ot cherniki ili ot lyubvi, ne znayu. -- Naceluemsya na mesyac vpered, -- skazala Tata. -- A potom chto budet? CHerez mesyac? -- sprosil ya s nadezhdoj. -- Sto raz uspeem zabyt'! -- uverenno skazala Tata. Kak vidite, ya ne zabyl. Pochemu i rasskazyvayu zdes' etu istoriyu. Do sih por vkus cherniki associiruetsya u menya s tyanushchim dushu poceluem. -- Ugorazdilo zhe menya, -- vzdohnula Tata. -- ZHenatyj tip. -- I menya, -- vzdohnul ya. -- Ditya epohi. Nichego romanticheskogo. -- Sam ty ditya epohi. Balbes, -- skazala Tata s lyubov'yu. -- YA, mezhdu prochim, na desyat' let starshe tebya, -- zametil ya. -- Poetomu i balbes, -- skazala Tata. YA hotel obidet'sya, no ne obidelsya. Prosto devushka ne znaet drugih slov. Nikto ej ne nameknul v svoe vremya, chto est' takie slova: milyj, horoshij, lyubimyj i tak dalee. -- Seno-soloma, -- vzdohnul ya, poglazhivaya Tatu po shcheke. Pricepilos' ko mne eto slovechko! -- Seno-soloma, -- pechal'no soglasilas' Tata. My vernulis' k nashej stolovoj. Tam uzhe shla razdacha deneg. Dyadya Fedya norovil poluchit' dvazhdy. -- U menya dolgi bol'shie! -- krichal on. Reshili ehat' na vechernem poezde, a poka ustroit' obshchij pir. Kupili, chego nado. Vera s Nadej za dve nedeli prilichno nauchilis' gotovit'. Oni sdelali nam harcho i zharenuyu telyatinu s garnirom. Upravlyayushchij naposledok razdobrilsya na telyatinu. My eli, pili, podnimali tosty i chestvovali udarnikov. Lisockij byl edinstvennym, kto do etogo momenta soblyudal suhoj zakon. No zato na proshchal'nom bankete on vzyal svoe. Dyadya Fedya emu podlival, ne zabyvaya i sebya. Oni vskore stali pohozhimi drug na druga, kak bliznecy. Oba s krasnymi licami i ele sidyat. Kogda vse vino vypili, Lisockij zahotel skazat' rech'. On zabyl, chto uzhe govoril vnachale. -- YA skazhu r-rech'! -- zayavil on. -- YA vse ravno skazhu r-rech'! YA r-rech' skazat' hochu! -- Da skazhite ee, rech' etu! -- vzmolilas' Natasha-bis. -- A to zabudete. Lisockij vstal i skazal: -- R-rech'! Esli kto obiditsya -- tut net takih! Net! I vse... Molodcy!.. |tot Petr Nikolaevich, my ego znaem. Znaem?!.. YA emu govoryu, chtoby ni-ni!.. Lisockij pogrozil mne pal'cem. -- Ni-ni! Ponyatno? Vnezapno ego uneslo iz-za stola v pole. |to on vypryamlyalsya. Dyadya Fedya ego pojmal, i oni obshchimi usiliyami nashli polozhenie ravnovesiya. -- Ni-ni! -- prodolzhal Lisockij. -- I chto vy dumaete? Podi syuda, Petr Nikolaevich, ya tebya poceluyu... -- Zavtra, zavtra, -- otmahnulsya ya. -- V gorode. -- Horosho! -- soglasilsya Lisockij. -- Kakuyu zhenshchinu uvel, podlec! I Lisockij sel. -- Tatu? -- horom sprosili nashi devushki. -- Ta-atu! -- peredraznil ih Lisockij. -- Tata vasha... T'fu! Prishlos' zapakovyvat' Lisockogo v namatracnik, iz kotorogo my uzhe vytryahnuli seno. On poshevelilsya tam, a potom usnul. A my vse v prekrasnom raspolozhenii duha poshli na stanciyu, volocha na plechah nachal'nika. Navstrechu nam shlo sovhoznoe stado korov. Ih gnali domoj s pastbishcha. I nas gnali domoj s pastbishcha. -- Rodimye! -- zakrichal YAsha korovam. -- |to dlya vas my staralis'! ZHertvovali svoim molodym zdorov'em! Kushajte, rodimye! Ne zabyvajte ambalov! Lisockij shevel'nulsya v meshke i skazal ottuda: -- YA hochu rech'! -- Tiho, Kazimir Anatol'evich, -- shepnula emu Barabykina. -- Spite spokojno. -- Inna! -- prohripel iz meshka Lisockij. -- Idite ko mne! -- Dvoih my ne donesem! -- zaprotestovali ambaly. -- Kogo-nibud' odnogo -pozhalujsta. Nam ne trudno. Ot stada korov otdelilsya byk i tverdym shagom napravilsya k nam. Ochevidno, on hotel proiznesti otvetnoe slovo. My dunuli po doroge chto est' sil. Lisockij byl ochen' tyazhelyj. Slishkom mnogo vypil zhidkosti. Byk ne stal za nami bezhat', a elegantno mahnul hvostom i poshel k svoim korovam. My vzyali poezd shturmom, tochno mahnovcy v grazhdanskuyu vojnu. Passazhiry srazu zhe pereshli v sosednie vagony. A my stali pet' pesni. Poezd ehal mimo polej. Na polyah akkuratnymi domikami stoyali nashi skirdy. Izdali oni kazalis' sovsem kroshechnymi, kak pirozhnye. Bylo udivitel'no priyatno ih nablyudat'. YA sidel u okoshka i smotrel na okruzhayushchij mir. YA podvodil itogi. YA lyublyu podvodit' itogi, dazhe neznachitel'nye. Itogi vsegda grustny, seno-soloma. Potomu chto, kak by horosho tebe ni bylo, eto prohodit. Kak by veselo ty ni smeyalsya, na dne vsegda ostaetsya osadok grusti. Sejchas ya dopival etot osadok. Da, mne ne budet bol'she devyatnadcat' let, a budet tridcat'. A potom sorok i tak dalee. Prihoditsya s etim mirit'sya, a mirit'sya ne hochetsya. Zdes', v Solov'evke, ya pereklyuchilsya na dve nedeli. Dve nedeli mne bylo devyatnadcat' let. I ya byl svoboden, vesel i schastliv, kak zhavoronok. ZHavoronok, seno-soloma! Vot imenno. |ta devochka, eta Tata, kak strekoza, podnyala svoi raduzhnye krylyshki pered moimi glazami. I ya uvidel cvetnoj, perelivayushchijsya kraskami mir, i krov' gonyala u menya po sosudam v dva raza bystree. Teper' strekoza opustila krylyshki i sidela poodal' s glazami na mokrom meste. My reshili bol'she ne vstrechat'sya, seno-soloma. Ni k chemu eto. Potomu chto ya vozvratilsya v svoe vremya, a ona ostalas' tam, gde byla. Ej eshche tol'ko predstoyalo vyjti zamuzh, sozdat' sem'yu, rodit' kogo-to tam i vzroslet', medlenno dogonyaya menya. Takie pirogi, seno-soloma. Kstati, o solome. Solomy ya v glaza ne videl. Seno bylo, ochen' mnogo sena. Ono snilos' mne dazhe po nocham, suhoe, dushistoe i myagkoe. Sejchas ono proplyvalo za okoshkom, slozhennoe nami v domiki. YA vsegda znal, chto lyubov' okrylyaet. No ne dogadyvalsya, chto lyubov' mozhet zastavit' slozhit' ogromnoe kolichestvo tonn sena v domiki. |to byli pamyatniki nashej lyubvi. Nedolgovechnye, kak sama lyubov'. Zimoj eto seno szhuyut korovy, udivlyayas', kakoe ono sladkoe. Veroyatno, oni vspomnyat nas. I ne tol'ko Tatu i menya, a vseh ambalov, i devushek, i dyadyu Fedyu, i Barabykinu, i dazhe Lisockogo. Vot i vse, seno-soloma... YA poteryal propusk. Poka eshche neizvestno -- sovsem ya ego poteryal ili net. Mozhet byt', on eshche najdetsya. No delo ne v etom. Delo v tom, chto ya ne uspel k etomu sobytiyu podgotovit'sya, potomu chto obnaruzhil propazhu slishkom pozdno. A imenno -- v tot moment, kogda povesil na tabel'nuyu dosku svoj nomerok i sdelal shag k dveri, gde stoyala vahtersha. YA sunul dva pal'ca v nagrudnyj karman i oshchutil tam neprivychnuyu pustotu. Poka ya osoznaval, chto propuska net, ya uspel sdelat' vtoroj shag. A rasstoyanie ot doski do vahtershi u nas nebol'shoe. SHagov pyat'. Ostanavlivat'sya nikak nel'zya. Potomu chto zadnie napirayut. Vse hotyat na rabotu popast'. Ryt'sya v karmanah tozhe nel'zya. |to podozritel'no. Tut, dazhe esli najdesh' propusk, nikakogo doveriya k nemu ne budet. Nachnut izuchat' pechati i dokazyvat', chto na fotografii ne ty, a tvoya tetya. Glavnoe v takih sluchayah -- ne teryat'sya. Nuzhno prohodit' mimo vahtershi ne sbavlyaya tempa. Togda pokazyvat' mozhno vse chto ugodno: spichechnyj korobok, vcherashnij bilet v kino ili pyat' kopeek. Deneg u menya ne bylo, eto ya znal tochno. Poetomu, delaya tretij shag, ya mysl' naschet pyati kopeek otbrosil. Na chetvertom shage ya ponyal, chto pokazyvat' voobshche nechego. Dazhe tramvajnogo bileta ne bylo, potomu chto ya ehal bez bileta. Delo pered poluchkoj bylo. A szadi uzhe shevelenie nedovol'nyh. Spina, kotoraya peredo mnoyu byla, ischezla v dveri, i ya okazalsya odin na odin s vahtershej. I tut menya osenilo. Lovkim dvizhen'em, glyadya vahtershe pryamo v glaza i ulybayas', ya otorval pugovicu ot pal'to, vytyanul vpered ruku s etoj samoj pugovicej -- i proshel mimo vahtershi s gordym vidom. Kak chempion Olimpijskih igr. Ona tol'ko uspela kriknut' vdogonku: -- Nado v raskrytom vide! Tak, s pugovicej v kulake, ya i prishel v laboratoriyu. Tam ya otdyshalsya i poradovalsya svoej pobede nad obstoyatel'stvami zhizni. Takaya radost' menya raspirala, chto zahotelos' podelit'sya. Poshel ya k dyade Fede, stekloduvu. On sidit pered steklom s uzhasnym svoim plamenem i chego-to delaet. YA emu vse rasskazal, a on govorit: -- |-e! Da ya svoj propusk poltora goda kak poteryal. Smotri. I pokazyvaet mne svoyu rabochuyu ladon'. A na nej akkuratnen'ko tak vytatuirovan sinij pryamougol'nik -- i na nem nazvanie nashego instituta. Toch'-v-toch' propusk. Teper' ya ishchu specialista po tatuirovke. K nam v laboratoriyu privezli novyj pribor inostrannogo proizvodstva. Gosudarstvo za nego zaplatilo sem' tysyach rublej zolotom. Kogda ego podvezli k institutu, vyyasnilos', chto v dveri on ne prohodit. Stali ego takelazhniki na tretij etazh tyanut' cherez okno. Tyanuli celyj den' s uhan'em i raznymi samobytnymi vyrazheniyami. CHut' stenu ne prolomili. No, v obshchem, spravilis'. V samyj poslednij moment tol'ko zacepili ego za ramu i otkololi derevyannuyu polirovannuyu planochku. -- Slava Bogu, -- govoryat, -- chto tak oboshlos'! A to na proshloj nedele gruzili frezernyj stanok, tak on oborvalsya s pyatogo etazha, probil asfal't i provalilsya na stanciyu metro. Horosho, nikogo ne povredil. Reshili ego ne vytaskivat', a na ego osnove sdelat' proizvodstvennuyu skul'pturu. Dlya krasoty. YA etu otkolotuyu planochku nashel v trave i hotel pribit'. CHtoby promyshlennaya estetika ne stradala. Poiskal v laboratorii gvozd' i ne nashel. Poshel v sosednyuyu. Byl, govoryat, u nas gvozd', no v proshlom godu zabili. Pokazali dazhe, kuda. Na etom gvozde visyat socobyazatel'stva. -- Vot esli by tebe, k primeru, transformator nuzhen byl, -- govoryat. -- Ili elektromotor. U nas ih devat' nekuda. Poshel ya v otdel snabzheniya. Tam vstretili ochen' horosho, s ponimaniem. Veleli pisat' trebovanie. YA napisal i dazhe chertezh gvozdya prilozhil s razmerami. CHerez nedelyu, kak i polagaetsya, prishla bumaga. Okazalos', chto limit gvozdej na polugodie ischerpan. I voobshche ih na baze net. Obratilsya ya k shefam. Oni po telefonu skazali, chto u nih gvozdya tozhe net, no obeshchali poprosit' u svoih shefov. Eshche cherez mesyac poluchaem my pis'mo iz nashego podshefnogo kolhoza. S pros'boj vyslat' gvozd'. YA etim pis'mom ochen' zainteresovalsya. Strannym mne pokazalos' takoe sovpadenie. Stal ya vyyasnyat', zachem im gvozd'. Okazyvaetsya, oni prosili gvozd' dlya svoej podshefnoj shkoly, kotoraya hotela peredat' ego podshefnomu depo, otkuda on dolzhen byl popast' na podshefnuyu fabriku. A eta fabrika i est' nash shef. Krug, takim obrazom, zamknulsya. YA sovsem otchayalsya i napisal zarubezhnoj firme, kotoraya izgotovila pribor. Tak, mol, i tak. Ne prishlete li v kachestve zapchasti gvozd'? Otpravil ya pis'mo, a na sleduyushchij den' prishel dyadya Fedya payat' steklyannye trubki. YA emu vse rasskazal. -- Dak ty ee priklej, kurinaya tvoya golova! -- skazal dyadya Fedya. I ya planochku prikleil stolyarnym kleem. A zimoj privozyat nam novyj pribor i vruchayut pis'mo ot firmy. Firma izvinyaetsya za nepoladki i, soglasno garantii, zamenyaet nam pribor celikom. -- YA tak i dumal, chto u nih s gvozdyami tozhe nelady, -- skazal dyadya Fedya. Mne ponadobilas' harakteristika. To est' ne mne. YA sebya znayu dovol'no horosho. Ona ponadobilas' otdelu kadrov. -- Mne nuzhna harakteristika, -- skazal ya shefu. -- Otdel kadrov hochet znat', chto ya za chelovek. -- Gluposti! -- skazal shef. -- |to nikogo ne interesuet. Glavnoe, chtoby vse bylo po forme. -- A gde ee vzyat', etu formu? -- sprosil ya. -- Postojte, postojte! -- skazal shef. -- U menya byl ochen' neplohoj obrazec harakteristiki. YA ee sam sebe napisal let dvadcat' nazad, kogda v aspiranturu postupal. Stali my iskat'. Pereryli vsyu laboratoriyu. Nashli oscillograf, spisannyj tri goda nazad, i ch'yu-to dissertaciyu. A harakteristiki ne nashli. -- Nu chto zh, -- skazal shef. -- Pridetsya vam samomu pisat'. Ne stesnyajtes', pishite ob容ktivno. Pervaya fraza dalas' mne legko. "Verluhin Petr Nikolaevich, 1941 goda rozhdeniya, bespartijnyj, russkij, rabotaet mladshim nauchnym sotrudnikom". Potom ya podumal i pomenyal mestami slova "bespartijnyj" i "russkij". Poka vse bylo ob容ktivno. Pomuchivshis' nemnogo, ya napisal vtoruyu frazu: "Na etom poprishche on zarekomendoval sebya dobrosovestnym i gramotnym rabotnikom". No chto-to zdes' mne ne ponravilos'. YA zacherknul "na etom poprishche" i napisal sverhu "za eto vremya". "Za kakoe -- eto vremya?" -- podumal ya, perechitav obe frazy. Prishlos' dobavit' k pervoj: "s 1965 goda". Dal'she ya napisal tak: "On aktivno vypolnyaet vse porucheniya, dannye emu obshchestvennost'yu. YAvlyaetsya chlenom dobrovol'noj narodnoj druzhiny i, po sovmestitel'stvu, predsedatelem komissii obshchestvennogo kontrolya v bufete". Posle korotkogo razdum'ya ya ubral slova "aktivno", "vse" i "po sovmestitel'stvu". Poslednyaya fraza, potrebovavshaya sil'nogo napryazheniya mysli, poradovala menya svoej svezhest'yu i lapidarnost'yu. Ona vyglyadela tak: "V bytu ustojchiv". |to bylo dostatochno ob容ktivno. V rezul'tate poluchilos' sleduyushchee: "Verluhin Petr Nikolaevich, 1941 goda rozhdeniya, russkij, bespartijnyj, rabotaet mladshim nauchnym sotrudnikom s 1965 goda. Za eto vremya on zarekomendoval sebya dobrosovestnym i gramotnym rabotnikom. On vypolnyaet porucheniya, dannye emu obshchestvennost'yu. YAvlyaetsya chlenom dobrovol'noj narodnoj druzhiny i predsedatelem komissii obshchestvennogo kontrolya v bufete. V bytu ustojchiv". -- Poryadok, -- skazal shef, podpisyvaya harakteristiku. -- Hotya lichno ya napisal by v drugom stile. CHerez paru dnej shef prishel na rabotu dovol'nyj. -- Vse-taki ya nashel tu harakteristiku! -- skazal on. -- Ona u menya byla doma. Vot posmotrite, kak nuzhno pisat'! Vzyal ya etot pozheltevshij listok i prochital: "Barsov Viktor Ignat'evich, 1920 goda rozhdeniya, russkij, bespartijnyj, rabotaet mladshim nauchnym sotrudnikom s 1948 goda. Za eto vremya on zarekomendoval sebya dobrosovestnym i gramotnym rabotnikom. On vypolnyaet porucheniya, dannye emu obshchestvennost'yu. YAvlyaetsya chlenom dobrovol'noj pozharnoj druzhiny i predsedatelem komissii po tehnike bezopasnosti. V bytu ustojchiv". Tak ya ponyal, chto ob容ktivnost' -- ponyatie absolyutnoe. V konce sobraniya nash proforg Lyubochka skazala: -- A eshche, tovarishchi, nam vsem nuzhno vstupit' v Obshchestvo ohrany prirody i izbrat' otvetstvennogo. YA okolo okna sidel i v etot moment kak raz smotrel na prirodu. Vot, dumal, teper' my budem ee ohranyat'. Stanet ej sovsem horosho. Skoro ona raspustitsya i zasiyaet yarkimi kraskami. Ptichki budut pet'. Travka pokroet zemlyu myagkim kovrom. I tak ya razmechtalsya, chto ne uspel sreagirovat' na sobytiya. -- Verluhina! -- slyshu, krichat. -- On u nas nichego ne neset. |to byla nepravda, potomu chto ya uzhe davno nes bremya zabot. |togo tol'ko nikto ne zamechal. -- Kto za? -- sprosila Lyubochka. Krome menya, vse byli za. V takie minuty oshchushchaesh' zheleznuyu volyu kollektiva. Vse smotreli na menya i ulybalis', budto ya vyigral v lotereyu. Zamechatel'nye vse-taki u nas lyudi! -- A chto delat' nuzhno? -- sprosil ya, no vse uzhe vynosili stul'ya. CHerez tri dnya mne skazali, chto chleny Obshchestva lyubyat rodnuyu prirodu, aktivno uchastvuyut, imeyut pravo golosa i mogut byt' izbrany. Krome togo, oni platyat vznosy. Koroche govorya, nuzhno bylo sobrat' po shest'desyat kopeek. YA povesil ob座avlenie i stal zhdat', kak ohotnik v zasade. CHerez mesyac v kasse obshchestva naschityvalos' rubl' dvadcat' kopeek. YA prikinul, chto takimi tempami vse stanut zashchitnikami prirody k dvuhtysyachnomu godu. A u menya uzhe lezhala pachka noven'kih chlenskih biletov. Ot bezdejstviya oni stali zasyhat' i korobit'sya, kak osennie list'ya. Na nih nepriyatno bylo smotret'. Togda ya reshil dejstvovat' po-drugomu. Vyshel ya na lestnicu, gde vse snuyut. I tut zhe navstrechu mne dyadya Fedya. On mne vsegda popadaetsya v reshitel'nye momenty zhizni. Idet i neset svoe azhurnoe steklo. -- Dyadya Fedya! -- skazal ya. -- Tebya nebos' sovsem zael urbanizm! Von kakoj ty blednyj. Kak tvoe steklo. Tvoim legkim nuzhen ozon. Ty dyshish' raskalennymi gazami, a v eto vremya gibnut milliony gektarov lesa. Ih unichtozhayut gusenicy i turisty. Ot takih, kak ty, dyadya Fedya, zavisit mnogoe. Davaj vmeste ohranyat' nashu prirodu i nasazhdeniya. Ty poluchish' chlenskij bilet i budesh' gordo smotret' v lico tovarishcham. I ya polozhil ruku emu na plecho. -- Ne trozh' menya, -- skazal dyadya Fedya. -- Steklo uronyu. U menya segodnya samochuvstvie slaboe. Ruki drozhat. -- Les -- edinstvennoe, chto mozhet tebe pomoch', -- skazal ya. -- Ty znaesh', kak horosho sejchas v lesu! Podsnezhniki probivayutsya, vozduh struitsya, vse probuzhdaetsya ot zimnej spyachki. -- Ne govori! Sejchas broshu k chertyam etu armaturu, voz'mu otgul! Smotryu ya, u cheloveka glaza blestyat. Razvolnovalsya. -- Dyadya Fedya, -- skazal ya. -- S tebya shest'desyat kopeek. Kak s polnopravnogo chlena. On posmotrel na menya kak-to diko skvoz' svoe steklo i molcha ushel. No mne pokazalos', chto ya v ego dushu chto-to zaronil. Otgul dyadya Fedya vzyal. Na tri dnya. CHerez tri dnya prihodit on na rabotu, krepkij, kak Dobrynya Nikitich, i neset chto-to dlinnoe, zavernutoe v mokruyu tryapku. Okazalos', eto derevce. Dubok nebol'shoj. Beret on lopatu, roet yamu i sazhaet dubok pryamo pri vhode v institut. I veshaet tablichku: "Rukami ne trogat'!" Nichego udivitel'nogo, otzyvchivyj chelovek okazalsya. YA emu prisvoil zvanie pochetnogo chlena, potomu chto den'gi on tak i ne dal. Kogda podoshla moya ochered' dezhurit' v druzhine, ya hotel zabolet' grippom. Dezhurit' v druzhine ya ne ochen' lyublyu. YA chelovek krotkij i vezhlivyj, a takim vsegda dayut po ochkam. Zabolet' grippom v period epidemii ochen' prosto. Vtyanul vozduh poglubzhe -- i gotov. No epidemii kak nazlo ne bylo. Vyshlo dazhe huzhe epidemii. Menya naznachili starshim v gruppe. V sem' chasov vechera ya voshel v shtab druzhiny. Kak vyyasnilos', ves'ma kstati. Tol'ko chto predydushchaya gruppa povela sdavat' huligana. A odnogo druzhinnika uvezli v bol'nicu, potomu chto on slomal ob etogo huligana palec. Slovom, uchastok ostalsya bez prismotra. -- Vyvodi svoih parnej na prospekt, -- skazal lejtenant, pokazyvaya mne shemu uchastka. -- Zapomni mesta povyshennoj narushaemosti. Zdes', zdes' i zdes'. YA postaralsya poluchshe zapomnit' eti mesta. Odnako nikakih moih parnej eshche ne bylo, oni poka ne prishli. I neizvestno, kogda pridut. A narushaemost' zhdat' ne mozhet, ona nepreryvno proishodit na nashih glazah. Lejtenant povyazal mne povyazku, ostal'nye povyazki ya spryatal v karman. I poshel progulivat'sya. Proshel mimo magazina, zaglyanul cherez steklo v vinnyj otdel. Tam klubilis' zhazhdushchie. Ne uspel ya otojti ot magazina, kak iz sosednego pod容zda vyhodit dyadya Fedya s televizorom "Vecher" v rukah. -- Vo! -- krichit. -- Horosho ty pospel! Poderzhi televizor. Doch' s zyatem s容zzhayut na novuyu kvartiru. Sejchas taksi pridet. Stoj zdes', ya drugie veshchi vynosit' budu. Stoyu ya s televizorom u dverej magazina. I v povyazke. Ne uspel ustat', kak iz magazina poyavlyayutsya dvoe v shapkah s tesemkami. U odnogo iz karmana torchit butylka. Tot, chto bez butylki, ego uveshchevaet na vsyu ulicu. -- Ty chto zhe, gad, -- oret, -- den'gi vzyal, a butylku ne razlil?! YA tebe sejchas rylo budu chistit'! Nu, na samom dele on ne tak iz座asnyalsya. Tut daetsya literaturnyj perevod. On iz座asnyalsya krasochnee. Poka ya vnikal v sut' konflikta, tot, chto bez butylki, dejstvitel'no nachal chistit' rylo drugomu. Kak i obeshchal. Publika obrazovala krug, a odin grazhdanin podoshel ko mne i govorit: -- Vot vy, vmesto togo chtoby stoyat' zdes', kak bronenosec "Potemkin", vzyali by i presekli. Ne to vasha povyazka, -- govorit, -- eshche bol'she pokrasneet. Ot styda. I poshel sebe, pones v koshelochke svininu. YA ne vyderzhal, probil televizorom bresh' v tolpe i voshel v krug. -- Poderzhi drug, televizor, -- govoryu tomu, kotoryj rylo chistit. -- Dusha gorit, -- govoryu. Kogda dusha gorit, vse ponimayut. Poetomu on nehotya, no televizor vzyal. Stoit. Togda vtoroj nachinaet otygryvat'sya. Nachinaet razmahivat' kulakami pered chuzhim televizorom. Vot-vot povredit ekran. Tut, k schast'yu, iz pod容zda opyat' vyvalilsya dyadya Fedya s fikusom i torsherom. YA bystren'ko sunul vtoromu fikus, a sebe vzyal torsher. |to poluchilos' kak raz vovremya, potomu chto vdali pokazalsya lejtenant. Tot, kotoryj mne pro narushaemost' tolkoval. YA postavil torsher na zemlyu i migom povyazal oboim druz'yam krasnye povyazki na rukava. I my vtroem vstali pod fikusom, kak na kurorte. Lejtenant nas pohvalil: -- Molodcy, -- govorit, -- rebyata! Kul'tura i poryadochek! Odnako tol'ko on otoshel, s kul'turoj i poryadochkom stalo huzhe. Moi novye druzhinniki opyat' stali drug na druga naskakivat', pol'zuyas' televizorom i fikusom. Kak sojdutsya, tak zvon. I snova tolkuyut pro rylo. Mne eto nadoelo, potomu chto odnoobrazno kak-nikak, i ya skazal: -- Kogda dezhurit'-to budem? Oni izumlenno posmotreli na svoi povyazki, i tot, chto s butylkoj, govorit: -- Kak zhe my zabyli, chto dezhurstvo segodnya? -- A butylka? -- vtoroj sprashivaet. -- Pridetsya oposlya. Oposlya tak oposlya. YA sporit' ne stal. Pogruzili my dyadyu Fedyu i poshli dezhurit'. Mezhdu prochim, zaderzhali moyu prezhnyuyu druzhinu, kotoraya opozdala. Oni na radostyah poshli pivo pit' i uvleklis'. My vtroem ih pyateryh dostavili v shtab. Pust' ne opazdyvayut v sleduyushchij raz! Moi rebyata tak staralis', chto chut'-chut' svoyu butylku ne razbili. V obshchem, davno tak ne dezhurili, skazal lejtenant. Glyadya na nee, ya ponyal, pochemu na Vostoke tak mnogo poetov. Ona sidela u okna, skloniv golovu nabok, i graciozno vertela avtoruchku v malen'kih pal'chikah. Ona byla moloda. Ona byla prekrasna. Ona postupala v institut. "Iz Alma-Aty, -- podumal ya. -- Ili iz Tashkenta... Roza. Persik. Uryuk... Postavlyu ej chetverku". Ona vstala i podoshla ko mne s biletom i listkom bumagi. Listok byl chist, kak ee dusha. -- Zakon Bojlya-Mariotta, -- dobrozhelatel'no skazal ya, zaglyanuv v bilet. S legkim shorohom ona podnyala resnicy, dlinnye, kak lyzhi. YA chut' ne zadohnulsya. -- Ego otkryl uchenyj Bojl'-Mariott, -- propela ona na svoem nepostizhimom dialekte. "SHagane ty moya, SHagane..." -- vspomnilos' mne. -- YA vas sil'no proshu!.. YA hotela ob座asnit'sya, -- vdrug skazala ona. "Ob座asnit'sya?" -- vzdrognul ya i pospeshno skazal: -- Perehodite ko vtoromu voprosu. Mikroskop. -- YA hotela skazat', chtoby postavit' trojku. Mne nel'zya poluchat' men'she. Postavit' trojku, i ya postuplyu, -- goryacho zasheptala ona, i v golose ee byla nastoyashchaya strast'. "Vot tebe i ob座asnit'sya"! -- podumal ya i chetko proiznes: -- Mikroskop. -- Esli ya ne postuplyu, menya vydadut zamuzh. Nasil'no. U nas tak delayut s molodymi devushkami. "CHert-te chto! -- podumal ya. -- Kakie-to bajskie perezhitki!" -- Mozhet byt', vy otvetite na drugoj bilet? -- predlozhil ya. -- Zachem drugoj? YA ne proshu pyaterku. Neuzheli vam ne zhalko sud'by molodoj devushki? Menya uvedut v dom k stariku. YA boyus' ego... "K stariku... -- razmyshlyal ya. -- |to menyaet delo. V konce koncov, esli vyletit posle sessii, ne moya vina". -- Nu chto zh, po biletu u menya voprosov bol'she net, -- skazal ya, chtoby vse uslyshali. -- U nas nikto ne sprashivaet soglasiya, -- prodolzhala ona. -- Menya obruchili, kogda ya hodila v detskij sad. Teper' on zhdet. Razve eto spravedlivo? Razve vy otdali by svoyu doch' gadkomu tridcatiletnemu stariku? I tut ya vspomnil, kak rovno nedelyu nazad menya pozdravlyali druz'ya. Oni govorili, chto ya sovsem eshche neploh, chto priblizhayus' k zhiznennomu piku, chto vyglyazhu maksimum na dvadcat' shest'. YA ohotno veril, no na dushe bylo kak-to nespokojno, potomu chto v tot den' mne ispolnilos' tridcat'. Postavil ya ej dvojku. Vkatil dva shara. Puskaj vozvrashchaetsya v Alma-Atu. Ili v Tashkent, Samarkand i Buharu. Puskaj letit na kryl'yah lyubvi. Roza. Persik. Uryuk. Puskaj skrasit poslednie gody zhizni tomu tridcatiletnemu starcu. Fiziki ona vse ravno ne znaet. Kogda my s zhenoj zhdali pervenca, my, konechno, byli schastlivy. Nashe schast'e omrachalos' lish' odnim obstoyatel'stvom, a imenno -- polnoj neyasnost'yu otnositel'no daty poyavleniya pervenca. Estestvenno, my znali, chto pervenec obychno poyavlyaetsya primerno cherez devyat' mesyacev. Soglasites', dovol'no skudnaya informaciya. Vo-pervyh, neizvestno, otkuda schitat'. A vo-vtoryh, ochen' rasplyvchatyj srok. V etom voprose nalico kakaya-to nedorabotka. Skazali by yasno: v poslednij vtornik devyatogo mesyaca, naprimer. Ili v pervoe voskresen'e desyatogo. Ne bylo by togda takoj trepki nervov. Poslednij mesyac my zhili, kak na igolkah. Osobenno ya. Pervenec zatailsya i, po-vidimomu, gotovil nam krupnyj syurpriz. On vybiral naibolee nepodhodyashchij moment. Nado skazat', eto emu polnost'yu udalos'. ZHena rastolkala menya v tri chasa nochi i skazala: -- Kazhetsya, nachalos'! -- S chego ty vzyala? -- protiraya glaza, sprosil ya. -- Periodicheskie boli, -- gramotno skazala zhena. Ona nachitalas' vsyakoj populyarnoj literatury i teoreticheski byla podgotovlena otlichno. -- Gde? -- sprosil ya. -- Gde! Gde! -- rasserdilas' zhena. -- Vot on sejchas kak roditsya! Budesh' znat'. A ty v odin trusah. |to, dejstvitel'no, byl neporyadok. Ne goditsya vstrechat' svoego sobstvennogo pervenca v odnih trusah. Poetomu ya odelsya i pobezhal zvonit' po avtomatu v "Skoruyu pomoshch'". -- "Skoraya" slushaet, -- skazal sonnyj zhenskij golos. -- U nas rody, -- chasto dysha, soobshchil ya. -- Pochemu vy tak reshili? -- Est' nekotorye priznaki, -- uklonchivo otvetil ya. -- Rody pervye? -- Pervye! Pervye! -- radostno zakival ya. -- Pozvonite utrom. Nechego goryachku porot', -- surovym golosom skazala zhenshchina i povesila trubku. YA vernulsya domoj. Pervenec eshche ne poyavilsya, no mog eto sdelat' v lyubuyu minutu. Vremya ot vremeni zhene stanovilos' ploho, a potom opyat' horosho. |to sbivalo s tolku. -- Mozhet byt', u tebya appendicit? -- vyskazal ya predpolozhenie. ZHena unichtozhayushche na menya posmotrela, i ya pobezhal za taksi. Na stoyanke stoyala mashina, v kotoroj spal shofer. Bylo neudobno ego budit', no ya razbudil. SHofer nedovol'no vyslushal menya i skazal, chto on uzhe odnazhdy vozil kogo-to v rodil'nyj dom. Znaet, chem eto pahnet. YA vse-taki nastaival, i my v konce koncov dogovorilis'. Mashina podkatila k domu. YA pobezhal za zhenoj. Byla tajnaya nadezhda, chto na etot raz ona uzhe rodila i, takim obrazom, vse razreshilos' samo soboyu. No bylo kak raz naoborot. ZHena chuvstvovala sebya prevoshodno. Ona zayavila, chto boli proshli i ona hochet spat'. -- A taksi? -- zakrichal ya. -- CHeloveka razbudili! ZHena neohotno odelas', i my vyshli. SHofer snova spal. Prosnuvshis', on posmotrel na moyu zhenu skepticheski i soobshchil, chto pri rodah obychno tak veselo ne ulybayutsya. Pri rodah, okazyvaetsya, prinyato orat'. ZHena skazala, chto ej vospitanie ne pozvolyaet orat' noch'yu na ulice. SHofer hmyknul, i my poehali. Rodil'nye doma noch'yu, slava Bogu, rabotayut. My nashli odin i postuchalis'. SHofer skazal, chto on podozhdet, potomu chto neizvestno, chem eto konchitsya. Na stuk vyshla kakaya-to babka v belom halate. -- I-i, milaya! -- zamahala ona rukami na zhenu. -- Ezzhaj obratno. CHerez nedel'ku priedesh'. -- Vy chto, vrach? -- sprosil ya. -- YA, papasha, tridcat' sem' godkov na etom meste, -- skazala babka. YA smutilsya. Glavnym obrazom iz-za togo, chto menya nazvali papashej. Kakovym ya eshche fakticheski ne byl. Prishla otkuda-to zhenshchina-vrach i tut zhe podtverdila babkin diagnoz. Ona dazhe ne vyslushala zhenu trubochkoj. Trubochki u nee prosto ne bylo. Obmanutye v luchshih chuvstvah, my snova seli v taksi. SHofer pochemu-to smeyalsya. Vidimo, ot etogo zhene snova stalo ploho. Ona pobelela i skripnula zubami. -- Zavorachivaj nazad! -- kriknul ya. -- Est' u nas v gorode prilichnyj roddom ili net? SHofer tozhe skripnul zubami, no povernul. My nashli eshche odin rodil'nyj dom. Tam nas vstretil molodoj vrach. Navernoe, student. On polozhil ruku na zhivot moej zhene i skazal: -- Vy snachala zaberemenejte, kak sleduet, a potom priezzhajte. My poehali beremenet' kak sleduet. YA byl ochen' zol na pervenca za ego shtuchki. Vse utro zhena kak ni v chem ne byvalo pela pesni iz kinofil'mov. I voobshche ona vela sebya ochen' bezotvetstvenno. -- Slushaj, mozhet, u tebya rassasyvaetsya? -- sprosil ya. No pervenec ne sobiralsya rassasyvat'sya. Bolee togo, vecherom zhena skazala, chto nuzhno ehat' opyat'. -- Nu, net! Teper' menya ne obmanesh', -- skazal ya. -- Podozhdem do utra. I ya ushel v kuhnyu varit' pel'meni. Poputno ya razmyshlyal o neponyatnom kovarstve nashego pervenca. CHerez pyat' minut ya uslyshal krik. Krichala zhena. YA pribezhal v komnatu, gde uzhe nahodilas' sosedka tetya Masha. -- Kakoj zhe ty otec? Razve mozhno zhenu do takogo dovodit'?! -- nabrosilas' na menya tetya Masha. -- YA ee ne dovodil. Ona sama hotela rebenka, -- skazal ya. -- Durak! -- skazala tetya Masha. -- YA pobegu za mashinoj, -- predlozhil ya. -- Smotri, kak by ne prishlos' v mashine prinimat', -- pokachala golovoj tetya Masha. Vy nikogda ne prinimali rody? I ne prinimajte, ne sovetuyu. Esli vas poprosyat prinyat' rody, otgovorites' kak-nibud'. Pridumajte sebe samootvod. |to zanyatie ne dlya muzhchin. Prinimaya rody, mozhno zaprosto svihnut'sya ot obiliya svezhih vpechatlenij. Slava Bogu, ya ne prinimal. Ne uspel. Vernee, pervenec ne uspel poyavit'sya v mashine. On opozdal na neskol'ko minut. Nautro mne ego pokazali v okoshko. |to byl ochen' malen'kij, ochen' smorshchennyj i krasnyj pervenec. Takogo pervenca ya dazhe ne ozhidal. Vdobavok vyyasnilos', chto on devochka. -- Teper' vse ponyatno, -- probormotal ya. -- Muzhchina ne stal by vesti sebya tak neposledovatel'no. Muzhchina pri lyubyh obstoyatel'stvah ostaetsya muzhchinoj. A chto, razve ne tak? My igrali v futbol s drugoj organizaciej. Vse bylo chest' chest'yu -- pole i vorota s setkoj. V vorotah stoyal Mihail Mihajlovich, docent. On tol'ko chto iz Parizha vernulsya, s mezhdunarodnogo simpoziuma. Kak raz na match uspel. Stopperom byl nash uchenyj sekretar'. YA nikogda ne videl uchenogo sekretarya v trusah. Okazalos', u nego muskulatura. Menya postavili na pravyj kraj v napadenie. Ty, govoryat, tol'ko ne meshajsya. Kak poluchish' myach, begi po krayu i podavaj v centr. Tam nashi zabivat' budut. Tol'ko sud'ya svistnul, podbegaet ko mne lysyj starichok iz komandy protivnika. Levyj zashchitnik. Hochet menya opekat'. -- Zdravstvujte, -- govoryu. -- Moya familiya Verluhin. Budem znakomy. -- Trofimov, -- govorit starichok i pytaetsya shlyapu pripodnyat'. A shlyapa u nego za vorotami ostalas'. -- Kak vy dumaete, -- sprashivayu, -- kto zahvatit iniciativu? Vy ili my? -- Vy! -- govorit Trofimov. -- Vy ee zahvatite. U menya tol'ko pros'ba. Kogda budete menya obygryvat' kaskadom fintov, ne ochen' bryzgajtes'. U menya nasmork. I pokazyvaet na luzhu. Kak raz na nashem krayu luzha nepravil'noj formy, metrov trista kvadratnyh. -- Horosho, -- govoryu ya. -- Budu vyvodit' myach iz luzhi. Vy menya podzhidajte v toj tochke. Tam u nas budet edinoborstvo. -- A vy ne sobiraetes' v centr peremeshchat'sya, chtoby zaputat' zashchitu? -sprashivaet Trofimov. -- Net, -- otvechayu. -- Mne i zdes' horosho. Tut kak raz myach shlepaetsya v luzhu i plyvet, podgonyaemyj vetrom. YA ego akkuratno vyvozhu v naznachennuyu tochku. Trofimov ves' napruzhinilsya, pereminaetsya, sobiraetsya vypolnyat' podkat. YA protolknul myach vpered i pobezhal. Begu, v ushah svistit. Eshche raz myach tolknul i upustil za licevuyu liniyu. Stoyu, dyshu. CHerez minutu pribegaet Trofimov. Dyshit. Smotrit na menya s voshishcheniem. -- CHto bylo? -- sprashivaet. -- Korner ili ofsajt? -- Tehnicheskij brak, -- govoryu. Trofimov obidelsya. Stal utverzhdat', chto u nego braka ne bylo, a byl nedostatok skorosti. Otdyshalis' my i opyat' poshli na ishodnuyu poziciyu, k luzhe. No tut sud'ya svistnul na pereryv. Posle pereryva my s Trofimovym vstretilis' uzhe na drugom krayu. Pozhali drug drugu ruki kak druz'ya-soperniki. -- Vot zdes' uzh poigraem! -- govorit on. -- Suho i rovno. Posmotrel ya na nego, i takaya menya zhalost' vzyala! Cvet lica u nego nevazhnyj. Navernyaka pechen'yu stradaet. Na shchekah skleroticheskie zhilki. I nasmork eshche, sam govoril. Reshil ya ego bol'she ne obygryvat', chtoby ne dobavlyat' emu nepriyatnostej. Vse ravno iniciativa v nashih rukah. Puskaj budet vidimost' dostojnogo soprotivleniya. Dayut mne myach, ya idu na sblizhenie, medlenno podnimayu nogu, chtoby Trofimov uspel prilovchit'sya, -- i myach uzhe v aute. Trofimov porozovel, trusit vozle menya ryscoj. -- Vy ne ogorchajtes', -- govorit, -- eto byvaet. Potom na nashem krayu nastupilo zatish'e. Vse stali igrat' u vorot Mih-Miha. ZHal', chto ego ne videli parizhskie kollegi. On dva raza upal na mokruyu zemlyu. I voobshche tvoril chudesa. -- Vy tut postojte, -- govorit Trofimov, -- a ya pojdu nemnogo v ataku podklyuchus'. Izvinite. I pobezhal vdal'. YA po ego lysine slezhu za sobytiyami. Myach naveshivayut na shtrafnuyu, svalka, myach vyskakivaet, svalka, uchenyj sekretar' srazhaetsya kak lev, svalka, myach naveshivayut... Koroche govorya, popadaet on na lysinu Trofimovu, a ottuda v nashi vorota. V verhnij ot vratarya nizhnij ugol. Nachali s centra. Podbegaet ko mne Trofimov, tiho svetitsya, glaza skromno opustil. Na lysine otpechatok myacha. Dumaet, chto ya ego pozdravlyat' budu! -- CHto zhe vy, -- govoryu, -- lysyj chert, menya podvodite! Nehorosho eto. Razve vas ne ustraivala boevaya nich'ya? Trofimov glazami sverknul i govorit: -- My stremilis' tol'ko k pobede! V obshchem, ne razglyadel ya ego volevyh kachestv. Ne uchel bojcovskij temperament Trofimova. A myacha mne bol'she ne dali. Na razbore igry shum stoyal bol'shoj. Vse krichali. -- Kto derzhal etogo asa? |togo lysogo! On im vsyu igru sdelal! -- YA derzhal! -- govoryu. -- YA! Poprobujte, uderzhite ego! |to zhe Bobbi CHarl'ton! On mne sam rasskazyval, chto za sbornuyu igral v tridcat' vos'mom godu... Tut vse zatihli i reshili, chto sygrali pochetno. Kogda nastupil yubilej znamenitogo kompozitora, zhena skazala, chto pora mne priobshchat'sya k kul'ture. YA tak schitayu, chto na nee podejstvoval gazetnyj bum. Poslednij raz ya priobshchalsya k kul'ture na vtorom kurse instituta, kogda uhazhival za vysheupomyanutoj zhenoj. Tol'ko ona togda eshche ne byla eyu. V te vremena my hodili v kukol'nyj teatr i v kunstkameru, ot kotoroj u menya navsegda ostalos' nezabyvaemoe vpechatlenie. Primerno kak ot morga, hotya v morge ya ne byl. Na etot raz zhena vzyala bilety v filarmoniyu po dva rublya shtuka. YA nikogda ne dumal, chto muzyka takaya dorogaya veshch'. -- Ty by hot' prosvetilsya nemnogo, -- skazala zhena. -- Pochital by chto-nibud' pered etim, poslushal plastinki... -- Net nichego cennee svezhego vzglyada, -- skazal ya. -- Kak v nauke, tak i v kul'ture. YA vsecelo za neposredstvennoe vospriyatie. Zal filarmonii, esli kto ne byl i ne znaet, eto takoj belyj zal v centre nashego goroda, s kolonnami i scenoj bez zanavesa. Horoshi lyustry, v kazhdoj iz kotoryh naschityvaetsya po tridcat' sem' lampochek. Nekotorye iz nih uzhe peregoreli. Hrustal'nye pobryakushechki ya soschitat' ne smog. Doshel do shestisot odinnadcati i sbilsya. Biletov v tot vecher prodali bol'she, chem bylo mest. Nekotorye lyudi po bokam stoyali, vytyanuv shei. Mne ih bylo zhalko. CHto ni govori, a eto neporyadok. Kogda publika rasselas' i s容la konfety, na scenu s dvumya kolonnami vyshel orkestr. Bez vsyakogo ob座avleniya nachali chto-to igrat', kakuyu-to slozhnuyu muzyku. I ne ochen' gromko. Potom vyyasnilos', chto oni nastraivali instrumenty. Mezhdu prochim, eto mozhno delat' i za kulisami. Potom razdvinulis' port'ery v glubine sceny i ottuda legkoj pohodkoj vyshel dirizher vo frake i ves'ma priyatnoj naruzhnosti, pohozhij na iranskogo princa i odesskogo zhulika odnovremenno. On pozdorovalsya so starichkom sleva, u kotorogo byla skripka, bol'she ni s kem. Veroyatno, prosto ne bylo vremeni, nuzhno bylo nachinat'. Dirizher sverknul glazami v publiku i otvernulsya. Bol'she ego lica v pervom otdelenii ya ne videl. Nekotorye zriteli sideli naverhu, nad scenoj. Oni mogli videt' ego lico. Navernoe, bilety u nih byli podorozhe, ya ne znayu. Nachali igrat', i igrali minut pyatnadcat'. Kogda konchili, ya zahlopal, a vse ostal'nye zriteli stali kashlyat'. V filarmonii hlopat' polagaetsya v samom konce, a v seredine polagaetsya kashlyat'. YA ponyal, chto oshibsya, i v dal'nejshem dlya vernosti tol'ko kashlyal. Nado skazat', chto publika vospitannaya. Nikto ne pokazyval na menya pal'cem. Neskol'ko dam tonko ulybnulis', vot i vse. Stali igrat' dal'she, i igrali eshche polchasa. YA uspel vse soschitat', vklyuchaya kolonny, a potom prinyalsya razglyadyvat' publiku. Koe-kto spal, eto ya vam pryamo skazhu. Nekotorye perezhivali, osobenno starushki. Muzhchiny sideli tiho. Kogda zakonchili, dirizher poklonilsya i srazu ushel, kak budto ego vyzvali k telefonu. YA tozhe hotel ujti, no vse hlopali, ne dvigayas' s mest. Dirizher prishel, poklonilsya i opyat' pozdorovalsya so starichkom. Zabyl on, chto li? Posle etogo on snova ushel. Tak prodolzhalos' raz pyat', prichem muzykanty stoyali i ot nechego delat' pohlopyvali smychkami po podstavochkam dlya not. Nakonec kto-to dogadalsya dat' dirizheru cvety, i bol'she on ne poyavlyalsya. Mozhno bylo pojti v bufet. V bufete prodavali limonad i konfety. Piva ne bylo. My poshli v foje, gde publika gulyala po krugu protiv chasovoj strelki. Damy pozhirali drug druga glazami. Nemnogo pozhirali i menya, poskol'ku na mne byl novyj galstuk. Vo vtorom otdelenii bylo to zhe samoe, tol'ko s royalem. Snova zdorovalis', no teper' variantov bylo bol'she. Snachala dirizher s pianistom, potom dirizher so starichkom, a potom pianist so starichkom. V konce opyat' dolgo vyzyvali dirizhera, hotya mne pokazalos', chto mnogie nervno nashchupyvayut v karmane nomerok garderoba. YA dumal, chto sygrayut eshche chto-nibud' dlya dushi, no ne sygrali. V garderobe bylo tesno i sovershenno ne ponyat', gde konec ocheredi. Odnako rugalis' malo i ochen' vezhlivo. YA vyschital, chto sleduyushchij yubilej etogo kompozitora budet cherez sto let. S udovol'stviem shozhu v filarmoniyu eshche raz. Vsegda interesno nablyudat' obychai, dalekie ot nashej povsednevnoj zhizni. Posle zashchity vse srazu poshli v kafe. Marshrut byl izvesten. Vperedi shel geroj dnya Sasha Rybakov pod ruku s oficial'nym opponentom. Szadi zhivopisnymi gruppami shli ostal'nye. Vse ulybalis', budto sovershili dobroe delo. V kafe uzhe stoyal nakrytyj stol, raspolozhennyj bukvoj "T", kak na aerodrome. Brodili kakie-to lyudi. Servirovka stola byla na kandidata fiziko-matematicheskih nauk. Vse po-prezhnemu ulybalis', tol'ko bolee neterpelivo. Nakonec prishel ozhidaemyj zaveduyushchij kafedroj, i mozhno bylo nachinat'. Ryadom so mnoj za stolom raspolozhilsya absolyutnyj neznakomec. Vidimo, on byl rodstvennikom ili shkol'nym tovarishchem Rybakova. Neznakomec byl blizoruk i udivlenno vskidyval brovi, poglyadyvaya na buzheninu s hrenom. -- Tovarishchi! -- skazal zavkafedroj. -- Segodnya my... I vse poshlo kak obychno. CHerez dve minuty vyyasnilos', chto Sasha vydayushchijsya eksperimentator. Pyat' minut spustya kto-to sravnil ego s Fermi. A cherez nekotoroe vremya nerastoropnost' Nobelevskogo komiteta po fizike stala ochevidnoj. Stol byl servirovan prevoshodno. Pozhaluj, vse-taki luchshe, chem na kandidata. Blizko k doktoru. Uroven' kon'yaka v butylkah padal stremitel'no, kak nravstvennost' v stranah kapitala. Moj sosed pil kazhdyj tost, pokazyvaya nezauryadnye sposobnosti. Brovi ego zanyali ustojchivoe verhnee polozhenie. Nakonec on podnyalsya s ryumkoj v ruke. -- Tovarishchi! -- skazal neznakomec, ugrozhayushche naklonyayas' v moyu storonu. -- YA special'no priletel iz Novosibirska, chtoby skazat' etot tost. Vse posmotreli na nego s uvazheniem. Priyatno bylo, chto on ne zabyl takuyu meloch'. -- Vyp'em, druz'ya, za virusy, kotorym obyazan nash dissertant! My podnyali ryumki, ozhidaya uslyshat' smeshnuyu medicinskuyu istoriyu. I dejstvitel'no, etot chudak iz Novosibirska okazalsya ostroumnym chelovekom. On dolgo govoril o kakih-to virusah, a potom skazal: -- YUra, pozvol'te mne vas rascelovat'! |togo, konechno, ne nuzhno bylo delat'. Kogda on priblizilsya k Sashe, kotoryj vse eshche doverchivo ulybalsya, brovi ego pripodnyalis' eshche santimetra na tri. Hotya kazalos', chto vyshe nel'zya. -- Kto vy? -- prosheptal neznakomec v nastupivshej tishine. -- Sasha, -- skazal Sasha. -- A ya dumal, vy YUra, -- eshche tishe skazal sibiryak. Gore ego bylo neopisuemo. -- Net, ya ne YUra, -- myagko, no nastojchivo skazal Rybakov. Sasha voobshche ochen' tverdyj chelovek. |to delaet emu chest'. YA by davno ne vyderzhal i priznalsya, chto ya YUra, raz eto tak neobhodimo. Hotya ya Petya. Koroche govorya, vyyasnilos', chto sibiryak priglashen v kafe "Sever", a u nas "Vostok". Poskol'ku kompasa u nego ne bylo, oshibka pokazalas' prostitel'noj. Sashu on vse zhe rasceloval. -- Mozhet, ya eshche uspeyu k svoim, -- skazal on, vzglyanuv na chasy. I otbyl. Vot tol'ko my ne sprosili, v kakoj emu nuzhno bylo gorod. Na Novyj god menya upolnomochili byt' Dedom Morozom i vozit' meshok s podarkami po kvartiram sotrudnikov. -- Ty u nas molodoj i stojkij, -- skazal partorg. -- Dolzhen spravit'sya. Potom tol'ko ya ponyal, chto on imel v vidu. Menya snaryazhali vsem kollektivom. SHuby ne nashlos', ee zamenil zashchitnyj kostyum, ostavshijsya ot zanyatij po grazhdanskoj oborone. Ego obshili blestkami, a na nogi ya nadel dielektricheskie boty. Kogda pricepili borodu i usy, ya stal pohozh na prestarelogo kosmonavta. SHef posmotrel na menya i skazal, chto k nemu zaezzhat' ne nado. U nego nervnyj i vpechatlitel'nyj vnuk. Ostal'nye sotrudniki byli za detej spokojny, i ya poehal, vzyav taksi na sredstva profkoma. CHestno skazhu, pyat' adresov ya vyderzhal horosho. No u kazhdogo cheloveka est' svoya norma. U menya ona, esli bez zakuski, primerno grammov trista. A davali bez zakuski. Nekogda bylo zakusyvat'. SHestoj adres byl dyadi Fedi. On menya vstretil kak rodnogo. Kinul vnuchke moj meshok s podarkami, skazal, chtoby vybirala, a sam povolok menya v kuhnyu. Tam my s nim posideli, kak vsegda. Potom prishla vnuchka i sprosila: -- Dedushka, a Ded Moroz u nas budet nochevat'? -- A chto! Ochen' dazhe mozhet byt'! -- zakrichal dyadya Fedya. Tut ya vspomnil, chto vnizu zhdet taksi, i vyshel na ulicu, derzhas' za meshok, gde sirotlivo boltalsya poslednij podarok. Ostavalsya eshche odin adres -- adres Lisockogo. Taksist posmotrel na menya s sochuvstviem i skazal, chto tak mordovat' lyudej, konechno, nel'zya. Posovetoval obratit'sya v socstrah, a kogda priehali, dovel menya do pod容zda. -- Dal'she uzh sam! -- skazal on, pridav mne nuzhnoe napravlenie. YA polez na pyatyj etazh, ispol'zuya perila kak strahovochnuyu verevku. Na ploshchadke mezhdu vtorym i tret'im etazhami ya uvidel eshche odnogo Deda Moroza. On sidel na bataree otopleniya i plakal, utiraya slezy vatnoj borodoj. -- S Novyj godom, kollega! -- privetstvoval ya ego. -- Snegurochka! -- zamychal Ded Moroz, oblivayas' slezami. -- Gde moya Snegurochka?.. -- Horosh g-gus', -- skazal ya. -- Snegurochku poteryal! -- A ty bez borody! -- otvetil on, na sekundu proyasnyayas'. -- Kakoj zhe ty Ded Moroz, ezheli ty bez borody? -- Ty tozhe bez borody, -- skazal ya, otryvaya emu borodu. -- Pust', -- druzhelyubno kivnul on. -- Kuda put' derzhish'? -- Na pyatyj, -- skazal ya. -- I ya, -- skazal on, otlipaya ot batarei. -- Poshli vmeste. Vmeste u nas bol'she shansov. I my poshli vmeste, demonstriruya chudesa splochennosti i bratstva. Ded Moroz dyshal sploshnym kon'yakom, i ya emu nevol'no pozavidoval. Dojdya do celi, on sprosil s usiliem: -- Tebe v kakuyu kvartiru? -- Sorok sem', -- vydohnul ya. -- Mne tozhe, -- vydohnul on, i etot vydoh menya dokonal. Dal'she ya nichego ne pomnyu. Prosnulsya ya na tahte. Po pravuyu ruku lezhal znakomyj Ded Moroz, a po levuyu -eshche kakoj-to Ded Moroz, neznakomyj. My byli kak bogatyri hudozhnika Vasnecova, tol'ko bez loshadej. YA perelez cherez neznakomogo Deda Moroza i vyshel iz komnaty. V koridore mne popalsya Lisockij. -- Kak sebya chuvstvuete? -- trevozhno sprosil on. -- Nichego, -- skazal ya i pointeresovalsya, pochemu takoj naplyv Dedov Morozov. I Lisockij rasskazal, chto vo vsem vinovat on. V proshlom godu zakazannyj Ded Moroz ne doehal, popal v vytrezvitel'. Poetomu na sej raz on dlya nadezhnosti zakazal menya, ego zhena zakazala moego kollegu na svoej rabote, a babushka vyzvala iz "Nevskih Zor'". Zato deti byli ochen' dovol'ny obiliem takih raznoobraznyh Dedov Morozov. Odnazhdy u nas vyvesili zamanchivoe ob座avlenie. Vokrug nego srazu zhe sobralas' tolpa. YA dumal, eto vygovor v prikaze. Podoshel i pointeresovalsya. V ob座avlenii bylo napisano: "Imeyutsya turisticheskie putevki za polnuyu stoimost': Bolgariya s otdyhom -- 220 r. Zapadnaya Afrika -- 800 r. Kruiz vokrug Evropy -- 850 r. Argentina s zaezdom v Braziliyu -- 2200 r. YAponiya teplohodom -- 1200 r. Obrashchat'sya v mestkom". YA nikogda ne byl v YAponii teplohodom, a ravno inym sposobom. V Argentine s zaezdom v Braziliyu, a takzhe naoborot ya tozhe ne byval. V Zapadnoj Afrike i podavno. YA ne byl tam v lyubyh kombinaciyah i sochetaniyah. S otdyhom i bez otdyha. Sobstvenno, neponyatno dazhe, chto mne delat' v Zapadnoj Afrike? Tem ne menee ob座avlenie menya smutilo. Raz imeyutsya putevki, znachit predpolagaetsya, chto kto-to ih kupit. Interesno, kto by eto mog byt'? Nemnogo nastorazhivalo, chto putevki za polnuyu stoimost'. |to ukazyvalo na vozmozhnost' nepolnoj stoimosti, kotoraya v dannom sluchae ulybnulas' komu-to drugomu. Nado skazat', chto svobodnyh deneg u menya v etot moment ne bylo sovsem. Ne schitaya svobodnogo rublya na obed. Ego kazhdyj den' vydaet mne zhena. No ya vse-taki poshel v mestkom, chtoby tam ne podumali, chto ya ispugalsya ob座avleniya. V mestkome ryadom s nesgoraemym shkafom sidela simpatichnaya devushka. V shkafu, po vsej veroyatnosti, lezhali putevki. -- V kakom mesyace Zapadnaya Afrika? -- sprosil ya nebrezhno. -- V iyule, -- skazala devushka. -- ZHal'... -- skazal ya. -- Ne goditsya. Tam v eto vremya zharkovato. -- Voz'mite YAponiyu, -- s gotovnost'yu predlozhila devushka. -- Ili Argentinu. Tuda i tuda teplohodom. -- Ne perenoshu kachki, -- skazal ya. -- Togda kruiz. -- A chto eto takoe -- kruiz? -- Da my sami tochno ne znaem, -- skazala devushka. -- Tak napisano. -- YA gramotnyj, -- skazal ya. -- No mne ne hotelos' by platit' 850 rublej neizvestno za chto. Devushka skazala, chto horosho menya ponimaet. YA ulybnulsya ej, i mozhno bylo uhodit' s vysoko podnyatoj golovoj. YA sdelal vse, chtoby priobresti eti samye putevki. -- Oj! A Bolgariya! -- voskliknula devushka. YA vzdrognul. -- CHto Bolgariya? -- Pro Bolgariyu ya sovsem zabyla! Ochen' deshevaya putevka. Pochti darom. Vas eto ne zatrudnit. Da eshche s otdyhom!.. -- A nel'zya Bolgariyu otdel'no, a otdyh otdel'no? -- sprosil ya. -- Vidite li, ya imeyu vozmozhnost' horosho otdyhat' vnutri strany. U moego testya dacha. -- Otdel'nyh rascenok net, -- skazala devushka. -- Napisano vmeste i prodaem vmeste. -- Znaete chto? -- skazal ya. -- YA zdes' eshche ne vezde byl. Dajte mne chto-nibud' poblizhe. -- V takom sluchae voz'mite Pushkinskie Gory. So skidkoj. SHest'desyat shest'. -- |to dazhe izlishne deshevo, -- probormotal ya i pobezhal zanimat' den'gi. CHerez polchasa putevka lezhala u menya v karmane. YA hodil vokrug ob座avleniya i radovalsya. Vo-pervyh, ne nuzhno peresekat' granicu. Govoryat, eto volnuet. Vo-vtoryh, toska po Rodine mne ne grozit. Kak gde-nibud' v Argentine, u cherta na rogah. A v-tret'ih, kak-nikak skidka! Navernoe, polnaya stoimost' u etoj putevki, kak v Argentinu. Nikak ne dolzhna byt' men'she, potomu chto vse zhe Pushkin tam zhil. Byl v ssylke, gulyal, pisal stihi. A v Argentine on nikogda ne byl. Mezhdu prochim, Pushkin voobshche za granicej ne byl. I nichego, prekrasnye stihi pisal. A v Mihajlovskoe on ezdil bez putevki. Emu eti poezdki obhodilis' dorozhe. Nash poezd othodil vecherom. |to byl special'nyj poezd k Pushkinu. On dolzhen byl otvezti nas v Pskov, podozhdat' tam, a vecherom uvezti obratno. A my dolzhny byli uspet' za eto vremya s容zdit' na avtobuse v Mihajlovskoe. Takaya byla ustanovka. V moem kupe okazalas' tolstaya zhenshchina i supruzheskaya para srednih let. Muzha zvali Vadik. On sidel za stolikom i razmyshlyal, polozhiv golovu na kulak. Po-moemu, on ne vpolne soznaval, kuda ego vezut. Kogda poezd tronulsya, Vadik dostal iz karmana plashcha nedopituyu butylku. Ego zhena trenirovannym dvizheniem perehvatila butylku i skazala: -- Spi, uboishche! Uboishche polezlo na verhnyuyu polku, to i delo sryvayas'. Nakonec ono tam ugomonilos'. YA tozhe leg i popytalsya podgotovit'sya k vstreche s Pushkinym. Tak skazat', nastroit'sya liricheski. Dlya etoj celi u menya imelsya tomik stihov. "Pora, moj drug, pora! Pokoya serdce prosit..." -- nachal chitat' ya. Uboishche gromko zahrapelo. YA polozhil stihi pod podushku, stisnul zuby i zakryl glaza. Kogda ya prosnulsya, tolstaya zhenshchina ela pirozhki. Vadik vyyasnyal u zheny, zachem ona vzyala ego s soboj. Po slovam Vadika, ego vygodnee bylo ostavit' doma. Nezachem ehat' tak daleko, chtoby vypit'. Tolstaya zhenshchina s容la paket pirozhkov i zapila ih limonadom. Ona vse delala osnovatel'no. Potom ona vzglyanula na chasy i sprosila: -- Kogda zavtrakat'-to budem? Prodayut putevki, a nichego ne preduprezhdayut! YA proglotil slyunu i snova stal nastraivat'sya. "Ronyaet les bagryanyj svoj ubor. Srebrit moroz uvyanuvshee pole..." Za oknom vse tak i bylo. Nas privezli, nakormili, dali v ruki pakety s suhim pajkom i povezli na avtobuse k Pushkinu. V paketah byli varenye yajca, buterbrod s syrom i pechen'e. |to chtoby my ne umerli s golodu, potomu chto prekrasnoe vozbuzhdaet appetit. -- Privetstvuem vas na pskovskoj zemle! -- skazal yunosha-ekskursovod, i avtobus poehal. Na holmah zhelteli ubrannye polya. Roshchi osypali list'ya. Vadik blagopoluchno spal. Ego zhena smotrela zhurnal. Tolstaya zhenshchina medlenno zakipala, potomu chto ekskursovod molchal. "Unylaya pora, ochej ocharovan'e!.." -- povtoryal ya pro sebya. -- A chego eto vy molchite? -- vdrug grozno skazala tolstaya zhenshchina. -- Den'gi plocheny, a on molchit! Gde my edem? -- My priblizhaemsya k Svyatogorskomu monastyryu, -- skazal yunosha. -- On chto, zdes' zhil? -- sprosila zhenshchina, imeya v vidu Pushkina. -- V monastyryah zhivut tol'ko monahi. -- A ya pochem znayu, kto on byl, -- obidelas' zhenshchina. -- YA, mozhet, dlya togo syuda i edu, chtoby mne vse ob座asnili. -- Ob座asnyu, ob座asnyu, -- poobeshchal ekskursovod. My proehali mimo monastyrya. Tolstaya zhenshchina zavolnovalas'. Ona reshila, chto shofer chto-to naputal. -- Tak vot zhe monastyr'! -- skazala ona. -- Kuda zhe teper'? -- Snachala v Trigorskoe, -- skazal yunosha. -- U menya putevka v Pushgory, -- nastaivala zhenshchina, delaya udarenie na pervom sloge. YUnosha uspokaival ee do Trigorskogo. Ot shuma prosnulsya Vadik i polez za butylkoj. On sentimental'no posmotrel v okoshko i dososal butylku do konca. V Trigorskom tolstaya zhenshchina pervoj vskarabkalas' na goru, ne othodya ot ekskursovoda ni na shag. YUnosha uzhe ponyal, chto ego zhdet. On pechal'no rasskazyval o sosedyah Pushkinyh Osipovyh-Vul'f. ZHenshchine on skazal, chtoby ona zapominala voprosy. Otvechat' na nih on reshil na obratnom puti. Vadik na goru ne polez. On ustroilsya na beregu Soroti i kidal kamushki v vodu. Vozglavlyaemye tolstoj zhenshchinoj, my poshli v Mihajlovskoe. ZHenshchina trebovala ob座asnenij u kazhdogo istoricheskogo kusta. Ona zhadno vpityvala kul'turu. Osobenno ee interesovali lyubovnye uvlecheniya poeta. V allee Kern ona sovsem raschuvstvovalas' i prinyalas' delit'sya s zhenoj Vadika kakoj-to svoej istoriej. YA nechayanno podslushal. Istoriya byla analogichna pushkinskoj. Do vojny v zhenshchinu byl vlyublen odin lejtenant. Vse bylo tak zhe, tol'ko stihov on ne pisal. Nakonec my sovsem ustali i poehali v Svyatogorskij monastyr'. Tolstaya zhenshchina pritihla posle vospominanij. Ona s nezhnost'yu smotrela na kartinu "Duel' Pushkina". Navernoe, vspominala svoego lejtenanta. Vadik pozhelal sfotografirovat'sya u mogily poeta. Ego zhena dostala fotoapparat i zapechatlela Vadika. On stoyal na fone mramornogo obeliska s takim vidom, budto mogila ego sobstvennaya. Odin intelligentnyj starichok iz nashej gruppy ne vyderzhal. On podskochil k Vadiku i zatryas golovoj. U nego dazhe pensne svalilos'. -- Kak vy smeete! -- zakrichal starichok. -- |to svyatynya! -- Sgin', papasha! -- skazal Vadik. -- Iskusstvo prinadlezhit narodu. Starichok kinul v rot validol i otoshel, poshatyvayas'. -- Rasskazhite pro Dantesa, -- poprosila ekskursovoda zhena Vadika. S Pushkinym ej vse uzhe bylo yasno. -- U etoj mogily ya ne mogu o nem rasskazyvat', -- tiho skazal yunosha. On povernulsya i poshel k avtobusu. Vse molcha poshli za nim. Na obratnom puti do Pskova ekskursovod otvechal na voprosy. Voprosov bylo mnogo. Vseh interesovali zhitejskie podrobnosti. Skol'ko u Pushkina bylo detej, gde oni zhili i kakoe narodili potomstvo. Budto Pushkin byl osnovatelem plemeni, a ne velikim poetom. Nikto ne poprosil yunoshu prosto pochitat' stihi. Veroyatno, stihi byli vsem izvestny iz shkol'noj programmy. Pered samym Pskovom yunosha podnyal na nas grustnye glaza i medlenno prochital chetyre strochki: Velen'yu Bozh'emu, o Muza, bud' poslushna! Obidy ne strashas', ne trebuya venca, Hvalu i klevetu priemli ravnodushno I ne osporivaj glupca... Menya vyzvali k nachal'stvu i skazali, chto nuzhno vystupit' v parke kul'tury. Tam v voskresen'e prazdnik molodezhi. I ee nuzhno razvlekat', chtoby ona zrya ne ubivala vremya. Nuzhno rasskazat' molodezhi o nauchnyh issledovaniyah v oblasti fiziki. V voskresen'e ya priehal ko vhodu v park i nashel otvetstvennogo za meropriyatie. On nervno progulivalsya u biletnyh kass so spiskom v rukah. YA predstavilsya, i otvetstvennyj postavil galochku ryadom s moej familiej. V spiske bylo chelovek sem'. Poet, kompozitor, neskol'ko pevcov, futbol'nyj kommentator i ya. Kak ya ponyal, predstoyal malen'kij koncert shirokogo profilya. Podoshel kompozitor s pevcami. Pevcov bylo dvoe, muzhchina i zhenshchina. Oba solidnoj komplekcii. Na dvoih u nih imelos' shtuk shest' podborodkov, raspolozhennyh drug pod drugom kruglymi skladochkami. Govoryat, eto uluchshaet golos. -- A gde Mulin? -- sprosil otvetstvennyj. -- Kto ego znaet? -- skazal kompozitor. -- |tot Mulin u menya v pechenkah sidit. Mozhet, eshche i yavitsya. My nemnogo podozhdali Mulina, a potom nas posadili v mikroavtobus i povezli k otkrytoj estrade. |strada raspolagalas' ryadom s plyazhem. Na skamejkah sidela i lezhala obnazhennaya molodezh'. To est' ne sovsem obnazhennaya, konechno. Molodezh' nedvusmyslenno zagorala. Ryadom sideli starushki. Oni byli odety normal'no. My zashli v komnatu szadi estrady i stali gotovit'sya. -- Vy pojdete pervym, -- skazal mne otvetstvennyj. -- Postarajtes', chtoby auditoriya ne razbezhalas'. I on vytolknul menya k mikrofonu. YA raspinalsya minut pyatnadcat'. Molodezh' ne shevelilas', starushki tozhe. Ne znayu, zamechali li oni moe prisutstvie. YA rasskazal im pro lazer i drugie shtuchki. Mne rasseyanno poaplodirovali, i ya ushel obratno v komnatku. Tam napryazhenno zhdali Mulina. Otvetstvennyj ob座avil poeta, i tot prinyalsya chto-to vyt' v mikrofon. Kompozitor kuril i szhimal pal'cami viski. -- A zachem vam Mulin? -- pointeresovalsya ya iz vezhlivosti. Kompozitor vzglyanul na menya, vidimo, v pervyj raz zamechaya. Potom po ego licu probezhala kakaya-to mysl'. Bystro tak probezhala, kak myshka. -- Lesha, -- skazal on pevcu. -- |tot podlec ne pridet, vse uzhe yasno. Naryazhaj molodogo cheloveka. -- Ponyal, -- progovoril pevec i raskryl malen'kij chemodan. -- Vy budete vmesto Mulina, -- skazal kompozitor, glyadya mne v glaza, kak gipnotizer. I on tut zhe v dvuh slovah ob座asnil mne zadachu. Predstoyalo sygrat' scenu iz opery. |to byla detektivnaya opera, kotoruyu kompozitor sam sochinil. Pevec Lesha i ego partnersha poyut scenu rasstavaniya. Pevec izobrazhaet ugolovnogo tipa, a pevica ego mat'. Tut vhodit milicioner i govorit: "Vstan'te!" Dal'she oni eshche nemnogo poyut, a potom milicioner govorit: "Sledujte za mnoj!" To est' ne govorit, a poet. V opere vsegda poyut. Partiyu milicionera pel otsutstvuyushchij Mulin. Znachit, teper' dolzhen byl pet' ya. Mne dazhe interesno stalo, chto iz etogo vyjdet. -- Sledite za mnoj, -- skazal kompozitor. -- YA dam znak i vy spoete: "Sledujte za mnoj!" -- Na kakoj motiv? -- sprosil ya. -- Vse ravno! -- mahnul rukoj kompozitor. -- Tut uzhe ne do motiva. -- Menya publika uznaet, -- skazal ya. -- YA im lekciyu o fizike chital, a tut vdrug poyu... -- Lesha, prilepi emu usy, -- skazal kompozitor. Poka mne prileplyali usy i napyalivali furazhku, poet i futbol'nyj kommentator uzhe zakonchili. YA vzglyanul v dyrku na auditoriyu i uvidel, chto ona perepolnena. |to kommentator postaralsya. Otvetstvennyj vyshel i ob座avil scenu iz opery. Publika potihon'ku stala raspolzat'sya. Kompozitor sel za fortepiano i zaigral. Lesha s partnershej zapeli. Tekst Leshi byl sovershenno ugolovnyj. Pevica ego zadushevno uveshchevala. YA dolzhen byl vstupit' posle slov: "Nuzhno bylo raskolot'sya, no net, ne mogu". Oni popeli minut desyat', i Lesha krasivo ispolnil: -- Nuzhno by raskolot'sya, no net, ne mogu... YA vyprygnul na scenu, kak chertik iz korobochki. Est' takaya detskaya igrushka na pruzhinke. Publika nastorozhilas', uvidev milicejskuyu furazhku. YA raskryl rot kak tol'ko mog, chtoby propet' svoe slovo, i tut u menya otvalilis' usy. -- YA zhe tebe govoril, chto on vse vral pro fiziku! -- zakrichal v pervom ryadu kakoj-to golyj molodoj chelovek. -- On artist! YA pospeshno podnyal svoi usy i prilozhil ih obratno k gube pod nosom. Priderzhivaya usy odnoj rukoj, ya ryavknul golosom SHalyapina: -- Vstan'te! Starushki v auditorii pospeshno vskochili na nogi. -- Da ya ne vam! -- skazal ya, obrashchayas' k starushkam. Oni prodolzhali stoyat', kak zakoldovannye. Pevec Lesha vstal i posmotrel na menya ispodlob'ya. -- Dvin' ty emu i cheshi! -- posovetoval pevcu tot zhe paren'. Pevec poshel na menya, kak medved'. Ne znayu, mozhet byt', tak i polagalos' po libretto. No mne eto ne ponravilos'. YA otstupil na shag i provel rukoj po bedru. -- U menya pistolet, -- propel ya. -- On zaryazhen. -- Vret! -- ubezhdenno vykriknul paren'. Kompozitor ot rassteryannosti prodolzhal nayarivat' na fortepiano. Starushki skorbno molchali. YA uzhasno razozlilsya, chto mne etot tip ne verit, vytyanul ukazatel'nyj palec v vide pistoleta i gromko propel: -- Kyhh! Lesha, vidimo, byl nastoyashchim akterom. On zhil po zakonam sceny. Poetomu on bez zvuka ruhnul na pol. A ya sovsem voshel v azart. -- Nu, kogo eshche? -- zaoral ya i povernulsya k kompozitoru. Tot prekratil igrat' i podnyal ruki vverh. Vse starushki tozhe podnyali ruki vverh. Golaya molodezh' byla v vostorge. -- Sledujte za mnoj! -- pobedonosno zakonchil ya, povernulsya i ushel. Za mnoj posledovali kompozitor i pevica. Lesha prodolzhal s minutu lezhat' dlya ubeditel'nosti, a potom vstal, rasklanyalsya i tozhe ushel. Starushki, krestyas', prinyalis' pokidat' auditoriyu. Bednyj Mulin, veroyatno, kusal sebe lokti, kogda uslyshal ob etom moem triumfe. A kompozitor skazal, chto ya rozhden dlya opernoj sceny. Razdalsya zvonok, i ya otkryl dver'. Na poroge stoyal muzhchina v shleme motociklista. On vyzyvayushche posmotrel na menya i skazal: -- YA vash sosed snizu. -- Ochen' priyatno, -- skazal ya. -- A mne ne ochen' priyatno, potomu chto u menya techet. -- CHto imenno u vas techet? -- predel'no vezhlivo osvedomilsya ya. -- Voda. S potolka. YA priehal, a ona techet. Vot pojdemte, posmotrim. YA ohotno soglasilsya, hotya pri zhelanii mog predstavit' sebe, kak ona techet. My spustilis' na vos'moj etazh. Po lestnichnoj ploshchadke prohazhivalsya kakoj-to tip v pizhame i shlepancah. -- Akt budem sostavlyat' ili kak? -- sprosil on motociklista. -- A chto takoe? -- Vchera molotkom stuchal, a segodnya protechka. Na motocikle raz容zzhaesh', a u menya dva chasa techet. Doloto kuda-to zapropastilos', a to dver' tebe nado bylo slomat', vot chto! -- Znachit, i u vas techet? -- obradovalsya motociklist. YA tut ni pri chem. |to vse devyatyj etazh! Posmotrim snachala u menya, a potom k vam. Potolok u motociklista byl krasivyj, kak akvarel'. On plakal krupnymi, uvesistymi slezami. -- Pobelka pyatnadcat' rublej, myt'e polov -- pyat', -- rezyumiroval Sed'moj etazh. YA myslenno umnozhil na dva, i my spustilis' nizhe. V kvartire na sed'mom etazhe shla ozhivlennaya polemika, v kotoroj uchastvovali hozyajka s shestogo etazha i zhena tipa v shlepancah. -- Vot on! -- skazali Sed'moj i Vos'moj, vvodya menya v kvartiru, kak arestanta. -- Gospodi! CHto za lyudi! V takoj moment! -- skazal SHestoj etazh. -- U nas zhe dit[cedilla] kupayut! Ono zhe prostudit'sya mozhet! Na hodu oceniv ushcherb, my dvinulis' na shestoj etazh. Kupanie bylo v polnom razgare. Vsem prishlos' vklyuchit'sya. Motociklist sledil za temperaturoj vody. Sed'moj etazh daval sovety, a ya podderzhival golovku ditya na nuzhnom urovne. Vokrug bylo ochen' mnogo vody. -- A chto eto pyatyj etazh molchit? -- zadumchivo skazal tip v shlepancah, posmotrev na pol. Sudya po kolichestvu vody na polu, povedenie pyatogo etazha, dejstvitel'no, predstavlyalos' zagadochnym. SHestoj etazh, dovol'nyj rezul'tatami kupaniya, vydal nam suhuyu obuv', i my poshli dal'she. Pyatyj etazh sidel s zontikom pered televizorom i smotrel futbol. -- Kak na stadione! -- kriknul on nam. -- Prisazhivajtes'! Plashchi est'? "Zenit" vyigryvaet! V pereryve my eli sosiski i pili kofe. "Zenit" vyigral. Menya rasterli skipidarom i odeli v chistuyu suhuyu sorochku. Sorochka okazalas' ves'ma kstati, potomu chto na chetvertom etazhe prazdnovali svad'bu. Molodye v plashchah bolon'ya sideli vo glave stola i byli schastlivy. -- YA tak lyublyu, kogda osen' i dozhd'. I padayut list'ya... -- priznalas' mne nevesta. Ona s lyubov'yu posmotrela na zheniha. -- On u menya takoj horoshij, zamechatel'no vse organizoval, pravda? Sed'moj etazh v pizhame proiznes ochen' teplyj tost. YA dazhe ne ozhidal. Vtoroj i Tretij etazhi tozhe okazalis' v chisle gostej, i, kogda vse konchilos', my poshli pryamo na pervyj. Pervyj etazh, malen'kij belyj starichok, sidel na divane, podzhav nogi. On smotrel na pol. Na polu byli rasstavleny tazy, kastryuli i banki. -- Vspominayu molodost', -- skazal on, snimaya shlem s motociklista i podstavlyaya ego pod kapli. -- Navodnenie dvadcat' chetvertogo goda. YA, molodoj, sil'nyj, nesu po Vasil'evskomu -- predstavlyaete? -- svoyu baryshnyu... Radikulit shvatil, no, kak vidite, zhivu. Zdravstvuyu, tak skazat'... Kazhetsya, |kzyuperi skazal pro radost' chelovecheskogo obshcheniya. Kogda starichok doshel do vtoroj mirovoj vojny, tip v pizhame posmotrel na potolok i skazal: -- CHego eto ona ne ostanavlivaetsya? -- Da-da! -- skazal starichok. -- Pozhaluj, nado pojti skazat', chtoby zakryli kran. -- Kran? -- sprosil ya. O krane ya kak-to ne podumal. I my vse vmeste otpravilis' zakryvat' kran. Starichka my nesli na rukah, potomu chto lift, kak vsegda, ne rabotal. SHef pojmal menya v koridore i skazal, pryacha glaza: -- Vot chto, Petya... Kafedra reshila dat' vam diplomanta. Pora vam poprobovat' svoi sily. YA vas rekomendoval. Vremeni, pravda, v obrez, no, ya dumayu, vy spravites'. Razgovor etot, mezhdu prochim, proishodil v nachale dekabrya, kogda do zashchity diplomov ostavalos' dva mesyaca. Poetomu ya nastorozhilsya. SHef raz座asnil, chto v silu ryada prichin diplomant na starom meste konchit' rabotu ne mozhet. Izluchenie tam kakoe-to, nepriyatnoe dlya zdorov'ya. Poetomu nuzhno vzyat' teoreticheskuyu temu i bystren'ko chto-nibud' sostryapat'. Vot v takom razreze. -- Idite, -- skazal shef. -- YA ee poslal v laboratoriyu, ona vas tam dozhidaetsya. "Ona! -- podumal ya. -- Dva mesyaca! Teoreticheskaya tema! Poprobuj tut poprobovat' svoi sily!" Diplomantka sidela na kraeshke stula, tihaya, kak myshka. Na kolenyah ona derzhala portfel'. -- Nu, -- bodro nachal ya, -- budem znakomit'sya! -- Nadya, -- skazala ona, podnimayas'. -- Petya, -- progovoril ya upavshim golosom, potomu chto ryad prichin, o kotoryh upominal shef, obnaruzhilsya srazu s ubijstvennoj otchetlivost'yu. Sobstvenno, ryada prichin ne bylo. Odna byla prichina. ZHivot u novoj diplomantki byl, izvinite, kak pervyj iskusstvennyj sputnik, takoj zhe kruglyj. Tol'ko bez antenn. CHuvstvovalos', chto ona, kak govoritsya, gotovitsya stat' mater'yu. I dovol'no skoro. -- Petr Nikolaevich, -- popravilsya ya, glotnuv vozduha, i dobavil bez dal'nejshih okolichnostej, kosyas' na sputnik: -- Kak vy dumaete, my uspeem? -- Dolzhny uspet', -- skazala ona tverdo. -- My vse rasschitali. Kak vyyasnilos', my -- eto ona i ee muzh, kotoryj, dobrosovestno vse rasschitav, otbyl sluzhit' v Sovetskuyu Armiyu. Takim obrazom, vse upalo na menya, vklyuchaya sovety iz knigi "Nash rebenok", dorodovyj period. Ih ya pereskazal populyarno so slov svoej zheny. Nachali my s nej teper' rasschityvat' sovsem drugoe. Raznye tam vzaimodejstviya na predmet vyyasneniya zonnoj struktury. Nado skazat', diplomantka popalas' soobrazitel'naya. Kosinus ot fikusa ona otlichala chetko. Hotya v obshchem ej bylo naplevat' i na to i na drugoe, i ya ee ponimal. Ona bol'she interesovalas' svoim vnutrennim soderzhaniem. YA ej tolkoval pro volnovye funkcii i po ee licu otmechal, kogda tam, vnutri, o n o trepyhalo ruchkoj, nozhkoj ili eshche chem. V eti momenty Nadya smushchenno ulybalas', budto otvechala za ego postupki. Voobshche zhe, o n o moglo poyavit'sya v lyuboj moment. |to ya znal po svoemu zhiznennomu opytu. Diplom Nadya perepisala krasivo, i my stali planirovat' zashchitu. YA nastaival na samyh rannih srokah. -- Oj, -- skazala ona, i ya vzdrognul. -- Davajte luchshe potom. -- Kogda potom? -- ne ponyal ya. -- Nu, kogda iz bol'nicy vyjdu... Priedu i zashchishchus'. -- Kogda vy vypolzete iz bol'nicy, -- progovoril ya s vidom znatoka, -usloviya budete diktovat' ne vy. I ne ya. Ih budet diktovat' o n. Vy znaete, skol'ko nuzhno vremeni, chtoby skazat' rech', otvetit' na voprosy, dozhdat'sya resheniya komissii i poluchit' znachok s aplodismentami? -- Net, -- skazala ona. -- A skol'ko vremeni prohodit mezhdu dvumya kormleniyami? -- Ne znayu, -- vzdohnula ona. -- To-to! -- skazal ya. -- I voobshche, zachem nam upuskat' takoj kozyr'? S vashimi vneshnimi dannymi vy projdete kak po maslu. A esli potom, to vy uzhe budete, tak skazat', na obshchih osnovaniyah. -- Oj! -- skazala ona, i ya opyat' vzdrognul. Ostavshiesya do zashchity dni ya provel trevozhno. Vse vremya podhodili tovarishchi po rabote i, poniziv golos, interesovalis': -- Nu kak? -- Terpim, -- otvechal ya znachitel'no. Zashchita proshla, kak ya i predskazyval. Komissiya taktichno smotrela kuda ugodno,tol'ko ne na diplomantku, budto ot odnogo vzglyada mogli nachat'sya shvatki. V sushchnosti, tak ono i bylo. Nikto ne kashlyal, ne chihal, ne barabanil pal'cami po stolu. Dyshat' staralis' cherez nos. Kogda razdali znachki i prozvuchali aplodismenty, Nadya tiho skazala "Oj!" -- i ya pomchalsya vyzyvat' "Skoruyu pomoshch'". Syna nazvali Petej, a menya na kafedre prozvali krestnym otcom. Pered Novym godom pronessya sluh, chto v yanvare budet zapis' na mashiny vseh marok. Takie voprosy pochemu-to vsegda volnuyut shirokie massy obshchestvennosti. Vse nachali obsuzhdat' tehnicheskie dannye, sravnivat' loshadinye sily i rugat' GAI. Stalo yasno, chto nastaet era vseobshchej avtomobilizacii. Posle prazdnika my otpravilis' zapisyvat'sya. Menya vzyali za kompaniyu. SHef shel zapisyvat'sya na "Volgu", poskol'ku sdal doktorskuyu v pereplet, Gena rasschityval izbrat'sya v docenty i shel na "Moskvich", Sasha shel na "ZHiguli", a ya shel ot chistogo serdca. Prihodim, a tam tolpyatsya muzhchiny. Par izo rta idet, glaza blestyat, nad tolpoj nositsya duh nazhivy i eshche chto-to. Ne obhoditsya i bez mata, no v umerennyh dozah. Publika vse bol'she intelligentnaya. Stali zapisyvat'sya. YA potolkalsya, potolkalsya, da i ne vyderzhal. Zapisalsya na "Zaporozhec". A tut shef podbegaet. -- Bystrej! -- govorit. -- Na Volgu sejchas nemnogo narodu stoit! CHego ty teryaesh'? Potom razberesh'sya! I ya pobezhal zapisyvat'sya na Volgu . -- "Volgu" hochu! -- govoryu. -- I chtob cveta morskoj volny! -- Budet tebe morskaya volna, dorogoj, -- otvechaet kakoj-to gruzin. Podoshel Gena s pyatiznachnym nomerom. Schastlivyj. -- Poslushaj! -- shepchet. -- A vdrug obstoyatel'stva izmenyatsya? Davaj uzh zapisyvajsya na vsyu katushku! I ya zapisalsya na "Moskvich". I na "ZHiguli" tozhe zapisalsya. A potom pobezhal v sosednij magazin i zapisalsya na holodil'nik "ZIL". Dlya rovnogo scheta. Prishel ya domoj vozbuzhdennyj. Po doroge kupil kefir i 150 grammov kolbasy "otdel'noj". My s zhenoj pouzhinali i na noch' zatverdili nashi nomera. I eshche pogovorili pro garazh. A potom nachalis' surovye dni. Vernee, surovye voskresen'ya. Kazhdoe voskresen'e ya ezdil otmechat'sya. To na "Zaporozhec", to na "Volgu", to eshche na chto. I na holodil'nik tozhe. Menya uzhe tam uznavat' stali. -- Von, -- govorili, -- millioner idet! Tak prodolzhalos' tri mesyaca. A potom ya lishilsya "Volgi". Toropilsya otmechat'sya i ulicu v nepolozhennom meste perebezhal. Narvalsya na shtraf. Porylsya v karmanah, vyskreb vsyu meloch' -- rubl' i dve kopejki. Rubl' ya otdal, a na dve kopejki pozvonil zhene. -- Idu peshkom domoj, -- govoryu. -- Ehat' ni tuda, ni syuda ne mogu. Poteryal rubl', no sekonomil devyat' tysyach. Novymi! -- Starymi tozhe bylo by neploho, -- mechtatel'no skazala zhena. Takim obrazom, odno voskresen'e v mesyac stalo svobodnym. YA ego lichnoj zhizni posvyatil. A potom obstoyatel'stva stali menyat'sya. Kak i predskazyval Gena. ZHena opyat' ushla v dekretnyj otpusk, i gde-to tut v sumatohe ya poteryal "Moskvich" i "ZHiguli". Sekonomil i na etom basnoslovnuyu summu. Mne uzhe mozhno bylo davat' premiyu za ekonomiyu sredstv. No "Zaporozhcu" ya ne izmenil. YA priblizhalsya k nemu medlenno, no verno. Kak chervyak k serdcevine yabloka. Razvyazka nastupila neozhidanno. Ostavalos' eshche bol'she tysyachi nomerov, i obstoyatel'stva mogli vot-vot sovsem uzh izmenit'sya. Kak vdrug na ocherednoj proverke mne vruchayut kakoj-to listok. -- Prihodite zavtra poluchat', -- govoryat. -- CHego poluchat'? -- sprashivayu. -- Mashinu. Belogo cveta hotite? -- Net, -- govoryu. -- Belogo nikak ne ustroit. Hochu rozovogo. -- Rozovye tozhe est'. -- Hochu dvojnogo cveta. Snizu golubogo, a sverhu rozovogo. -- Takih netu, -- govoryat. -- Ah, netu! -- skazal ya. -- CHto zhe vy dumaete? CHto ya vsyakij metallolom neokrashennyj budu pokupat'? YA deneg ne pechatayu! |to ya pravdu skazal. YA ih dejstvitel'no ne pechatayu. YA brosil etot listok i poshel domoj. U pivnogo lar'ka vstretil dyadyu Fedyu. Vypili my s nim po malen'koj. On i govorit: -- Slushaj, Pet'k! Tebe, ya slyhal, skoro kolyaska ponadobitsya? ZHenu-to svez uzhe? -- Eshche net. Skoro, kazhetsya, -- skazal ya. -- Tak ob chem ya i govoryu! U menya vnuchka uzhe hodit, beri ejnuyu kolyasku, zadeshevo otdadim. Za tri pollitry. -- Tol'ko posle poluchki, -- skazal ya. -- Idet! Kolyaska-to eshche sovsem novaya. Dvojnogo cveta: snizu golubogo, sverhu serogo... -- Dyadya Fedya, a holodil'nik tebe ne nuzhen? -- sprosil ya. -- Nuzhon! -- skazal dyadya Fedya. Neozhidannosti nas podsteregayut na kazhdom shagu. Naprimer, zvonyat iz partkoma i predlagayut zavtra dezhurit' v druzhine. Ili ehat' na ovoshchnuyu bazu perebirat' kapustu. To est' ne predlagayut, konechno. |to ne to slovo. No kogda bez vsyakogo zvonka, eto uzhe nekrasivo. Koroche govorya, ya nastraival pribor. Prikleival plastilinom zerkal'ce, chtoby luch lazera ot nego otrazhalsya pod opredelennym uglom. Pod kakim imenno -neizvestno. |to kak raz i predstoyalo opredelit'. Rabota tonkaya, tut dazhe chuzhoe serdcebienie meshaet. Vnezapno dver' v laboratoriyu otkryli i bez vsyakoj pauzy stali chto-to prosovyvat' vnutr'. Kakuyu-to konstrukciyu iz neobstrugannyh dosok, zalyapannyh k tomu zhe izvestkoj. Vmeste s konstrukciej vvalilis' troe. Muzhik v kepke s "Belomorom" v zubah i dve devushki v kombinezonah, gladkie i kruglye, kak bozh'i korovki. Tol'ko pokrupnee. -- Ubirajte, -- govoryat, -- svoyu podzornuyu trubu, a to steklyshki mogut zagryaznit'sya. YA ponyal, chto eto oni pro lazer, i ukazal na razlichnye principy dejstviya podzornoj truby i moego pribora. -- Esli na pol grohnut' -- raskokaetsya? -- sprosil muzhik. YA otvetil, chto da, pozhaluj, raskokaetsya. -- Nu vot! A ty govorish' -- raznyj pryncip! -- zahohotal muzhik, ushchipnuv odnu iz bozh'ih korovok. Moe zerkal'ce migom otvalilos' iz-za sotryaseniya vozduha. Devushki stali vnosit' vedra s zhidkost'yu neappetitnogo vida. Potom odna vzobralas' na konstrukciyu i prinyalas' razmahivat' shchetkoj. V laboratorii poshel mutnyj dozhd'. -- Optika! -- zakrichal ya. -- Ona, mezhdu prochim, importnaya! -- Protresh', -- zayavil muzhik. On pogasil "Belomor", tknuv ego v vognutuyu linzu, kak v pepel'nicu, posle chego ushel. Nizhnyaya devushka stala gotovit' rastvor na "Dokladah Akademii Nauk", a verhnyaya zapela, kak ona lyubit zhizn', chto samo po sebe i ne novo. Kogda ona doshla do togo, chto vse opyat' povtoritsya snachala, ya opomnilsya. YA shvatil lazer, pripudrennyj beloj pyl'coj, tochno pirozhnoe ekler, i vyskochil v koridor. Tam pod dver'yu sidel na kortochkah starichok i metodichno vynimal plitki parketa iz pola. YA spotknulsya ob nego, i on posovetoval mne kuda-to idti. Prishlos' pristroit' lazer v garderobe i idti v biblioteku. Biblioteka byla zakryta na remont. Ot ee dveri tyanulas' belaya melovaya tropinka i teryalas' v koridorah. YA vyshel iz instituta, pereprygnul kanavu, kotoroj utrom eshche ne bylo, i poshel domoj vdol' zabora s kozyr'kom. Za nim vsegda chto-to remontiruyut, skol'ko ya sebya pomnyu. Dver' pod容zda v svoem dome ya minoval udachno. Odno pyatno maslyanoj kraski na bryukah. Ili dva. Dver' mesyac nazad pokrasili sverhu, a vchera, kogda vse pritupili bditel'nost', snizu. Znachit, skoro pokrasyat perila. Nado zhdat'. YA prishel domoj i, ne razdevayas', perevernul stol vverh nozhkami. Potom ya zastelil gazetami divan, sdvinul vsyu mebel' v ugol i s udovol'stviem vyplesnul taz vody na potolok. Takim obrazom, ya privel svoe zhilishche v sootvetstvie s okruzhayushchej dejstvitel'nost'yu. Teper' mozhno bylo zhit'. Vremya ot vremeni nas proveryayut, kak my znaem tehniku bezopasnosti. Tehnika bezopasnosti -- eto takaya nauka, kotoraya pomogaet nam zhit', kogda zhit' opasno. ZHit' voobshche opasno. S etoj tochki zreniya svetofor na perekrestke yavlyaetsya meropriyatiem po tehnike bezopasnosti. I miliciya tozhe. I medicina. No ya otvleksya. Na proverke eto ponyatie traktovalos' ne tak shiroko. Lisockij zadaval nam voprosy pro rezinovye kovriki i kaloshi. Okazyvaetsya, kogda zakruchivaesh' probki, nuzhno stoyat' v kaloshah na rezinovom kovrike. Togda toku trudnee ujti v zemlyu. Teoriyu my znali snosno, i Lisockij reshil proverit' nas na praktike. My vse vmeste poshli v laboratoriyu. Studentki smotreli na nas s blagogoveniem. -- Proverim okazanie pomoshchi pri porazhenii elektricheskim tokom, -- skazal Lisockij. -- Predpolozhim, chto eta shina pod napryazheniem... I on capnul rukoj shinu zazemleniya. To est' on dumal, chto eto shina zazemleniya. A eto byla drugaya shina. K sozhaleniyu, my zametili eto slishkom pozdno, kogda Gena uzhe uspel rasskazat' anekdot pro elektromontera, kotoryj zazemlil doma dvuhspal'nuyu krovat'. Gena rasskazal i stal zhdat', kogda Lisockij zasmeetsya. No tot reagiroval kak-to stranno. Lico u nego smorshchilos', kak ot zubnoj boli. I ves' on drozhal krupnoj drozh'yu. Mozhno skazat', ego pryamo-taki bili sudorogi. -- CHto s vami? -- pointeresovalsya ya. Lisockij molchal. I tryassya. Nakonec emu udalos' svobodnoj rukoj pokazat' na tablichku. Tam byl narisovan cherep s kostochkami. -- Navernoe, on pod napryazheniem, -- dogadalsya Gena. -- V takih sluchayah, govoryat, nuzhno dejstvovat' bystro. -- A kak imenno nuzhno dejstvovat', ty ne pomnish'? -- sprosil Sasha Rybakov. Sasha u nas kandidat nauk, on vsegda b'et v samuyu tochku. -- Davajte rassuzhdat' logicheski, -- skazal Gena. -- Poskol'ku napryazhenie proizvodit nepriyatnye fiziologicheskie dejstviya v organizme... -- Ne napryazhenie, a tok, -- popravil Rybakov. -- Davajte koroche, -- predlozhil ya. -- CHelovek ustal stoyat' pod napryazheniem. -- Pod tokom, -- skazal Rybakov. Lisockij posmotrel na Sashu blagodarnymi glazami. Vidimo, on tozhe schital, chto stoit pod tokom, a ne pod napryazheniem. -- Nuzhno ottashchit' ego za volosy! -- skazal Gena. -- Volosy ne provodyat elektrichestva. |to pokazalos' pravil'nym, no u Lisockogo ne bylo volos. Prakticheski ne bylo. A te, chto byli, ne godilis' dlya nashej celi. -- CHelovek umstvennogo truda rano lyseet, -- skorbno konstatiroval Rybakov. I tut Lisockij ruhnul na pol, razorvav padeniem elektricheskuyu cep'. Vse oblegchenno vzdohnuli. -- Ne dotragivajtes' do nego! -- zakrichal Rybakov. -- On sejchas ves' naelektrizovan. -- CHto zhe, on tak i budet zdes' lezhat'? -- sprosil ya. -- Nuzhno zakopat' ego v zemlyu, -- skazal Sasha. -- Na vremya, konechno. CHtoby iz nego vyshlo elektrichestvo, -- dobavil on, zametiv uzhas v glazah studentok. Ostorozhno, chtoby ne razryadit', my vynesli Lisockogo na nosilkah vo dvor i stali zakapyvat'. Kak vsegda, sobralsya narod. Stali davat' sovety. Konechno, nichego putnogo. Sovetovali, naprimer, vyzvat' "Skoruyu". Da poka ona priedet, chelovek sovsem zagnetsya! Lisockij byl bol'shim chelovekom, i elektrichestvo vyhodilo iz nego medlenno. Vo vsyakom sluchae, on ne podaval priznakov zhizni. Togda my ego otkopali i ponesli naverh. Nam uzhe poryadkom nadoelo s nim vozit'sya, a on vse ne ozhival. Navernoe, v nego voshlo mnogo toku. Kto-to predlozhil delat' iskusstvennoe dyhanie. Lisockogo polozhili na stol i nachali davit' emu na grud' chetyr'mya rukami. A studentki vyzvali "Skoruyu". -- Nu ladno... Hvatit, -- slabym golosom skazal Lisockij. -- Uchebnaya trevoga. Na segodnya dostatochno. Attestaciyu pridetsya povtorit'. Okazyvaetsya, on pritvoryalsya dlya proverki. Vot artist! A "Skoraya pomoshch'" ego vse-taki uvezla. Zdorovo my ego namyali. Kak-to raz shef prishel v laboratoriyu grustnyj. Hodil mezhdu priborami i hlopal sebya po zhivotu. A zhivot u nego k tomu vremeni dostig vnushitel'nyh razmerov. -- Vot, Petya, -- govorit, -- k chemu privodit sidyachij obraz zhizni. Serdce stalo poshalivat'. I tut ya emu bryaknul naschet bega. |to nazyvaetsya "begom ot infarkta". SHef zainteresovanno prochital "Sovetskij sport" i na sleduyushchij den' dostal kakuyu-to broshyuru. Esli by ya znal, chem eto delo konchitsya, posovetoval by emu gomeopaticheskie shariki. Oni bezopasnee. Slovom, shef nachal begat'. Snachala u sebya vokrug doma, a potom i na rabote. Bezhit po koridoru, sognuv ruki v loktyah, s ser'eznym vyrazheniem lica. Ot infarkta on ubezhal mesyaca za tri. A potom stal begat' prosto tak. Vtyanulsya. Postepenno vse nashi sotrudniki voshli v horoshuyu formu. Probezhish'sya s shefom ostanovok pyat' tramvajnyh, obsuzhdaya na begu plan otcheta po teme, i chuvstvuesh' sebya chelovekom. Skoro shefu stalo tesno v gorode. On po voskresen'yam stal begat' v Zelenogorsk i obratno. Pered otpuskom, kak vsegda, navalilos' mnogo raboty. My s shefom zakonchili odin eksperiment i hoteli pisat' stat'yu. No tut vyyasnilos', chto u nego v subbotu nachinaetsya probeg. -- Prihodite zavtra na Dvorcovuyu ploshchad', -- skazal shef. -- My tam za polchasika vse obsudim, a potom ya pobegu. CHto-to menya zaderzhalo, i ya priehal na ploshchad' v tot moment, kogda sud'ya vystrelil iz pistoleta i vse rvanuli so starta. YA uspel uvidet', kak shef s nomerom na spine skryvaetsya pod arkoj Glavnogo shtaba. Prishlos' bezhat' za nim. Na Isaakievskoj ploshchadi ya ego dognal, i my nachali obsuzhdenie stat'i. Vokrug bezhala bol'shaya tolpa solidnyh lyudej. YA tam vydelyalsya svoej molodost'yu. Vokrug nas s shefom stali koncentrirovat'sya fiziki: tri professora i odin chlen-korrespondent. Oni tozhe zahoteli prinyat' uchastie v diskussii. Poluchilsya nebol'shoj simpozium. -- Viktor Ignat'evich, a kuda probeg? -- ostorozhno pointeresovalsya ya. -- Sobstvenno, my bezhim v Har'kov, -- skazal shef. -- No segodnya tol'ko do Lugi. I vse professora soglasno zakivali. Da, mol, tol'ko do Lugi, chtoby ne pereutomlyat'sya. -- A kak tam, v Luge, s medicinskim obsluzhivaniem? -- sprosil ya. -- Dyshite, Petya, dyshite, -- posovetoval shef, hotya ya i ne dumal prekrashchat' dyshat'. YA tol'ko etim i zanimalsya. K Gatchine my zakonchili obsuzhdenie eksperimental'noj chasti stat'i. To est' oni zakonchili. Mne uzhe bylo vse ravno. YA bezhal tol'ko na samolyubii i iz chuvstva uvazheniya k shefu. Na vosem'desyat pyatom kilometre prishlo vtoroe dyhanie. Voobshche ono moglo by prijti i poran'she. Teper' ono mne bylo kak-to ni k chemu. SHef ne mog brosit' menya sredi polej, no i ostanovit'sya on tozhe ne mog. |to sorvalo by probeg. Prishlos' by bezhat' snachala. My vorvalis' v Lugu vecherom. Na vokzal'noj ploshchadi menya pojmali i uspokoili. Govoryat, ya poryvalsya bezhat' pochemu-to v Montevideo. No ob etom ya uznal uzhe utrom ot sanitarov. SHef k etomu vremeni probegal Pskov. On mne ostavil zapisku: "Petya! Kogda budete bezhat' obratno, podumajte o pervoj glave dissertacii. Dyshite tol'ko nosom!" YA bezhal, dyshal nosom i dumal o pervoj glave. Za sto tridcat' kilometrov mnogoe mozhno peredumat'. YA ponyal, pochemu u shefa tak mnogo idej. Esli by ya dobezhal s nim do Har'kova, moya dissertaciya byla by gotova. Ee ostalos' by tol'ko zapisat'. |to byla by po mne horoshaya pamyat'. YA reshil sdelat' zhene priyatnoe. Summa, kotoroj ya raspolagal, byla ne ochen' znachitel'na, no vse zhe. YA mog sdelat' zhene priyatnoe na tri rublya. Esli by ya delal priyatnoe na tri rublya sebe, to vse bylo by ponyatno. YA hochu skazat', chto ne voznikalo by voprosov, kak ih upotrebit'. No v dannom sluchae mnogoe bylo neyasno. YA podumal i zashel v magazin, gde ne bylo vinnogo otdela. Proyavil silu voli. YA zashel v magazin "Ryba". Tam byla ochered' k mutnomu zelenomu akvariumu, na dne kotorogo lezhali temnye ryby. -- Som! -- skazala zhenshchina vperedi. -- Carskaya ryba! Pozzhe ya uznal, chto carskaya ryba -- eto forel'. Ona perevelas' vmeste s caryami. Podoshla moya ochered'. Prodavshchica vylovila ukazannogo mnoyu soma i s ozhestocheniem hlopnula ego palkoj po golove. Zvuk byl takoj, budto vystrelila pushka na Petropavlovke. -- Budet znat'! -- laskovo skazala prodavshchica. CHerez minutu ya vyhodil iz magazina s uvesistoj rybinoj, zavernutoj v gazetu. V gorode byl chas pik. Iz pronosyashchihsya avtobusov torchali zhenskie sumochki, botinki i drugie chasti tualeta. Gazeta pod myshkoj namokla i prilipla k somu. Raduzhnoe nastroenie uletuchivalos' s kazhdoj minutoj. Podoshel avtobus s krenom na pravyj bok. Iz raskrytyh dverej vypal kakoj-to starichok, a ya byl vdavlen na ego mesto. Ostorozhno, no vmeste s tem nastojchivo ya stal vvinchivat'sya v tolpu. Kogda ya byl uzhe poseredine, szadi razdalsya vozmushchennyj zhenskij golos: -- Prekratite huliganit'! Udivitel'noe bezobrazie! YA oglyanulsya. Nichego udivitel'nogo ya ne obnaruzhil, za isklyucheniem nekotorogo volneniya. -- Oj! -- zavopil muzhchina v plashche. V golose ego bylo stol'ko uzhasa, chto mne stalo stydno za nego. Volnenie v mashine dostiglo neskol'kih ballov. -- On skol'zit! Derzhite ego! -- krichali napereboj. -- |to ryba! -- zakrichala zhenshchina. -- |to, kazhetsya, som. YA mordu videla! YA poholodel. Levoj rukoj ya popytalsya nashchupat' svoego soma, no obnaruzhil pod myshkoj tol'ko obryvki mokroj gazety. Sudya po vsemu, som byl eshche tam, u samoj dveri. -- Tovarishchi! -- spokojno skazal ya. -- |to moj som. Peredajte mne ego, pozhalujsta. Avtobus dazhe kachnulo ot vseobshchego vozmushcheniya. -- A vot pyatnadcat' sutok poluchish', togda uznaesh', -- poobeshchal muzhchina v plashche. -- Berite ego za zhabry, -- posovetoval kto-to. -- A gde on? -- Da ne soma, a etogo tipa! Nado sdat' ego v otdelenie. YA ponyal, chto menya sejchas voz'mut za zhabry. -- Grazhdane, uspokojtes'! -- skazal ya. -- Som mertv. On bezvreden. -- A kto mne kapron prokusil? -- doneslos' szadi. -- Ne znayu. Sprosite vashego soseda. -- Nu ty mne pogovori! Pogovori! -- otozvalsya sosed. Avtobus s uvlecheniem zanimalsya poimkoj soma. Som okazalsya na redkost' podvizhen. Poroj kazalos', chto v avtobuse hozyajnichaet celyj kosyak somov. Bylo takoe vpechatlenie, chto oni rasplodilis'. Som voznikal to vperedi, to szadi, a inogda v treh mestah odnovremenno. Shvatit' ego nikomu ne udavalos'. On byl skol'zkij. Nakonec mne udalos' vybrat'sya na ulicu. V zadnem okne ot容zzhayushchego avtobusa ya uvidel mordu soma, kotoryj naglo uhmylyalsya. -- Tri rublya, konechno, tyu-tyu! -- skazala zhena doma. Bespolezno bylo rasskazyvat' o moej bor'be za soma. YA promolchal. A chasa cherez tri k nam v gosti prishla priyatel'nica zheny. Ona byla vozbuzhdena, plashch na nej byl pomyat i podozritel'no blestel. -- Vy ne predstavlyaete! -- skazala ona. -- Vsyu dorogu v avtobuse lovili kakogo-to soma. Do chego doshlo huliganstvo! Golovu nuzhno otryvat' za takie veshchi. -- I chto, pojmali? -- sprosil ya. -- Da net zhe, net! -- skazala priyatel'nica. I ya preispolnilsya gordosti za svoego soma. Vnezapno vyyasnilos', chto nashemu institutu ispolnyaetsya sem'desyat pyat' let. Dlya takogo vozrasta on sohranilsya vpolne prilichno. Mnogie v ego gody uzhe vpadayut v starcheskij marazm. A nash institut eshche net. Vse srazu pochuvstvovali, chto etu datu nado chem-to oznamenovat'. U nas v laboratorii prinyato oznamenovyvat' lyuboe sobytie novymi dostizheniyami. I na etot raz my hoteli sdelat' tak zhe, no vspomnili, chto tol'ko chto oznamenovali etimi dostizheniyami Novyj god. My lomali golovy, kogda prishel shef i vnes yasnost'. Okazyvaetsya, v etot raz mozhno obojtis' bez novyh dostizhenij, potomu chto budet provedena kakaya-to nauchnaya grandioznaya konferenciya. A na nej my budem rasskazyvat' o teh dostizheniyah, kotorye uzhe byli. SHef skazal, chto narodu budet t'ma. Vse stali gotovit'sya. SHef reshil dolozhit' glavu svoej doktorskoj dissertacii, kotoraya v svoe vremya podverglas' sokrashcheniyu iz-za slishkom bol'shogo ob容ma. Rybakov vzyal diplomnye raboty svoih studentov za ryad let i komponoval iz nih doklad. A ya ot nechego delat' napisal na dvuh stranicah soobshchenie, v kotorom predlagal novuyu model' atoma. V etoj modeli ne bylo otricatel'nyh i polozhitel'nyh chastic, a byli tol'ko chasticy, menyayushchie znak. Oni menyali znak ochen' bystro, otchego i voznikali elektromagnitnye kolebaniya. YA schital, chto takim obrazom mne udalos' ob座asnit' dualizm "volna -- chastica". Mne ochen' ponravilas' moya model', i ya uzhe predvkushal aplodismenty zarubezhnyh kolleg, kotorye priedut na nashu konferenciyu. Kogda my prishli na plenarnoe zasedanie v aktovyj zal, ya sovsem obradovalsya. Mne bylo priyatno, chto takoe kolichestvo narodu uznaet nakonec, kak vyglyadit atom. No okazalos', chto vystupit' v aktovom zale mne ne dadut. Mne razreshalos' potryasti osnovy fiziki lish' na zasedanii sekcii. Nu, sekciya tak sekciya. Na sleduyushchij den' pered vystupleniem my sobralis' v laboratorii i prochitali drug drugu nashi doklady. |to byla repeticiya. Krome nas prisutstvoval Gena i laborantka Nelya. Ona nichego ne ponimaet v nauke. No ochen' boleet za laboratoriyu. K moemu dokladu podoshel Lisockij, kotoryj pronyuhal pro novuyu model' atoma. Posle dokladov u nas razgorelas' nauchnaya diskussiya. Osobenno dostalos' mne. SHef nazval menya "rezerfordom s malen'koj bukvy". -- Nash rezerford s malen'koj bukvy, -- nachal on, -- ne uchel togo obstoyatel'stva, chto... I dal'she on v ocherednoj raz prodemonstriroval svoyu erudiciyu. Repeticiya proshla horosho, i my v tom zhe sostave poshli na sekciyu. U nashej sekcii bylo kakoe-to dlinnoe nazvanie. YA ego ne zapomnil. Sekciya pomeshchalas' v uchebnoj laboratorii, rasschitannoj na dvadcat' pyat' chelovek. V auditorii sidela zhenshchina-sekretar' i skuchala. -- A gde slushateli? -- sprosil shef. -- Kak gde? -- udivilas' zhenshchina i pokazala avtoruchkoj na nas. -- Vam chto, malo? Na drugih dokladah bylo i men'she. -- Nu, togda nachnem, -- upavshim golosom skazal shef. My zanyali mesta, i shef ob座avil nam o nachale zasedaniya sekcii. Potom my odin za drugim prochitali nashi doklady i proveli po nim tu zhe samuyu diskussiyu, chto za polchasa nazad v laboratorii. Pravda, shef ne nazval menya "rezerfordom s malen'koj bukvy", potomu chto zhenshchina vela protokol. SHef vyrazilsya diplomatichnee. Hotya by odin zarubezhnyj uchenyj prishel! Ili kto-nibud' iz sosednej laboratorii zaglyanul! Ni odnogo cheloveka. My tak i prosideli vshesterom, pravda, s protokolom. Obychno nashi vnutrilaboratornye razgovory ne protokoliruyutsya. Odno menya udivlyaet: neuzheli nikomu neinteresno znat', kak ustroen atom? Kazimir Anatol'evich Lisockij pogorel. V bukval'nom i perenosnom smysle slova. Pozhar voznik vnezapno i nepredskazuemo, kak remont v bufete. A shumovyh i svetovyh effektov bylo gorazdo bol'she, chem pri remonte. Vot kak Lisockij pogorel bukval'no. On otvechaet u nas na kafedre za tehniku bezopasnosti, vklyuchaya syuda i protivopozharnoe delo. Estestvenno, chto laboratoriya Lisockogo sluzhit primerom v etom smysle. Ej kazhdyj god prisuzhdayut pervoe mesto. U nih na stene dazhe shchit visit, na kotorom gvozdikami prikreplena lopata, bagor i krasnoe vedro. A raznyh predupreditel'nyh plakatov tam voobshche navalom. I v etom godu Lisockomu tozhe blagopoluchno prisudili ego pervoe mesto, on poluchil gramotu, povesil ee na stene ryadom s ognetushitelem i ushel domoj obedat'. On vsegda obedaet doma, govorit, chto eto poleznee. Tol'ko Lisockij ushel obedat', kak v ego laboratorii poyavilsya kakoj-to molodoj chelovek v specovke. YA ne videl, no tak rasskazyvayut. Govoryat, chto v rukah u molodogo cheloveka byl nekij pribor. |tot specialist budto by skazal: -- Trubu pererezat' vyzyvali? Emu skazali, chto Lisockij, dejstvitel'no, zakazyval cheloveka pererezat' vodoprovodnuyu trubu. No sam zakazchik sejchas obedaet. -- Vot i horosho! -- skazal molodoj chelovek. -- Znachit, ya nikomu ne pomeshayu. On chudovishchno oshibsya, tak zayavlyaya. Vse vyshli iz laboratorii i napravilis' kurit', a molodoj chelovek nastroil pribor, kotoryj okazalsya avtogenom, i podstupil s nim k trube. Voobshche on dejstvoval reshitel'no i ne zatrudnyal sebya izlishnimi somneniyami. Vse eto ya rasskazal s chuzhih slov, a teper' nachinayutsya moi lichnye nablyudeniya. YA tozhe stoyal v koridore i kuril, kak vdrug iz laboratorii Lisockogo vyskochil paren', kotoryj gorel vo mnogih mestah. A tochnee, u nego goreli bryuki, spina i levyj rukav specovki. Besporyadochno chto-to kricha, paren' probezhal mimo, otryahivayas' ot ognya. Emu eto ploho udavalos'. YA ne razobral, v chem delo, no pobezhal za nim, staskivaya s sebya pidzhak. YA eto sdelal bessoznatel'no, a vprochem, pidzhak byl staryj, ego ne zhalko. Za nami pristroilis' eshche neskol'ko chelovek. Vse vmeste my zagnali parnya v ugol i potushili ego nashimi telami i moim pidzhakom. Tol'ko posle etogo on dogadalsya skazat': -- Tam... Gorit... I mahnul rukoj kuda-to v storonu. My vse pobezhali v ukazannom napravlenii. Na hodu my otkryvali dveri laboratorij i krichali: -- Gde gorit? CHto gorit? Iz laboratorij vyskakivali lyudi i bezhali za nami. My dobezhali do laboratorii Lisockogo i raspahnuli dver'. Mozhno bylo nichego ne sprashivat'. Tam vse gorelo bujnym beshenym plamenem, kotoroe otbrosilo tolpu ot dveri i osvetilo nashi iskazhennye nedoumeniem lica. Vse na mgnoven'e zastyli, a potom brosilis' vrassypnuyu. Lichno ya brosilsya k telefonu i vyzval pozharnuyu komandu. A ostal'nye stali pleskat' v dver' vodoj iz raznoj posudy. Posuda byla melkaya, potomu chto edinstvennoe protivopozharnoe vedro na kafedre gorelo v laboratorii vmeste s bagrom i lopatoj. V obshchem, kogda prishel Lisockij, vse, chto moglo sgoret', uzhe sgorelo. Pered vhodom v nash korpus tolpilis' krasnye mashiny. Krasnyj cvet pridaval proishodyashchemu prazdnichnyj ottenok, kak na pervomajskoj demonstracii. Po etazham, raskruchivaya brezentovye rukava shlangov, begali pozharniki v kombinezonah. Oni uzhe zalili laboratoriyu Lisockogo, no voda v mashinah eshche ostalas', i pozharniki polivali eyu sosednie laboratorii dlya profilaktiki. Lisockij voshel v laboratoriyu, gde bylo chernym-cherno i ochen' mokro, prilozhil ladoni k viskam i prosheptal: -- Dissertaciya... I tut my ponyali, chto on pogorel v perenosnom smysle. Pogibli chernoviki ego dissertacii i rezul'taty opytov za mnozhestvo let. Krome togo, sgoreli vse gramoty za prizovye mesta po tehnike bezopasnosti. Da chto tam gramoty! Sgoreli dva oscillografa, ognetushitel', zheleznyj stul i nesgoraemyj shkaf. Sgoreli mechty, nadezhdy i chayaniya. Kogda priveli etogo Gerostrata s avtogenom i stali vosstanavlivat' kartinu podzhoga, vyyasnilos', chto vmesto vodoprovodnoj truby on pererezal gazovuyu. Poluchilsya ochen' prilichnyj ognemet. Udivitel'no, chto sam avtogenshchik spassya. -- Nichego! -- skazal dyadya Fedya, vyslushav ego pokazaniya. -- Slava Bogu, hot' tak! Ezheli by ty vodoprovod pererezal, navodnenie by sluchilos'. Navodnenie -ono eshche huzhe pozhara. YA videl. Odnazhdy prihodit k nam odin tovarishch. Povertelsya v laboratorii, na potolok zachem-to posmotrel, yazykom pocokal. My dumali, iz pozharnoj ohrany. Prigotovilis' k samomu hudshemu. -- YA iz laboratorii social'noj psihologii, -- govorit. -- Po voprosu izucheniya tvorcheskoj atmosfery. A u nas chto? Atmosfera kak atmosfera. Do mordobitiya, vo vsyakom sluchae, delo eshche ni razu ne dohodilo. -- Normal'naya, -- govorim, -- atmosfera. Dushi drug v druge ne chaem. On hmyknul i ushel. My dumali, chto otstal. Ubedilsya, tak skazat', chto nas golymi rukami ne voz'mesh'. No tovarishch okazalsya nastyrnyj. Prihodim na rabotu cherez neskol'ko dnej, a na stolah lezhat akkuratnen'kie listochki. A na nih napechatany tipografskim sposobom raznye voprosy. I raz座asneno, kak na nih otvechat'. Tut, konechno, shutochki nachalis' po povodu ispol'zovaniya listochkov. Isklyuchitel'no grubyj yumor. Mnogie, mezhdu prochim, tak i postupili. A ya podoshel k voprosu ser'ezno. Delo v tom, chto v poslednee vremya vokrug kakie-to razgovory o sokrashchenii uchastilis'. I ne prosto, chto, mol, budut sokrashchat', a uzhe bolee konkretno: kogo, kogda i za chto. YA sopostavil fakty, i poluchilos', chto anketa eta nesprosta. Poetomu ya dela ostavil i uglubilsya. Rekomendovalos' pisat' pravdu, a svoej familii mozhno bylo ne ukazyvat'. Tol'ko pol, vozrast i dolzhnost'. Nu, menya tak prosto ne provedesh'! A pocherk? Po pocherku ne to chto familiyu, a dazhe harakter i tajnye naklonnosti mozhno ustanovit'. Poetomu ya prinyal mery predostorozhnosti. YA ushel v fotolaboratoriyu, zaper dver', vklyuchil krasnyj fonar' i vzyal avtoruchku v levuyu ruku. Teper' mozhno bylo nachinat'. "Kakovy Vashi otnosheniya s neposredstvennym nachal'stvom?" -- prochital ya. "Zamechatel'nye", -- napisal ya levoj rukoj. "Dovol'ny li Vy zanimaemoj dolzhnost'yu i zarplatoj?" "Ochen'", -- napisal ya pechatnymi bukvami i podcherknul dva raza. "Est' li u Vas vozmozhnosti dlya tvorcheskogo rosta?" "Skol'ko ugodno", -- napisal ya pri svete krasnogo fonarya. "Oshchushchaete li Vy zainteresovannost' kollektiva v Vashej rabote?" "Vsegda", -- napisal ya i pomahal levoj rukoj. S neprivychki ona ustala. Tut kto-to v dver' postuchal. -- Zanyato! -- zakrichal ya golosom laborantki Neli. -- Proyavlyayu i pechatayu! Ne meshajte! Za dver'yu tihon'ko vyrugalis' tem zhe golosom i otoshli. A ya poehal dal'she. "Kakogo roda Vashi vzaimootnosheniya s sosluzhivcami?" A u menya s nimi raznogo roda otnosheniya. Poetomu ya napisal diplomatichno: "S muzhchinami muzhskogo roda, a s zhenshchinami -- zhenskogo". Puskaj sami razbirayutsya. A poslednij vopros byl s podkovyrkoj. "CHto, po Vashemu mneniyu, sledovalo by izmenit' v organizacionnoj strukture Vashej laboratorii (kafedry, fakul'teta)?" Na institut oni ne zamahnulis'. "I v samom dele, chto?" -- podumal ya. "A NICHEGO!" -- nacarapal ya, derzha avtoruchku v zubah. Potom ya podpisalsya: "Pol zhenskij. 67 let. Liftersha". To, chto ya oficer zapasa, eto ne voennaya tajna. |to mozhno. To, chto oficerov zapasa prizyvayut na uchebnye sbory, -- eto tozhe mozhno. Vot kuda prizyvayut -- eto uzhe nel'zya. Poetomu ya i ne budu. Nas privezli na avtobuse i bystro pereodeli v formu s pogonami. My stali odinakovye, kak bilety denezhno-veshchevoj loterei. I takie zhe zelenye. Posle etogo s nami mozhno bylo govorit'. -- Uchtite, tovarishchi, -- skazal polkovnik. -- Nikogda. Nikomu. Ni pri kakih obstoyatel'stvah. I ya podpisalsya o nerazglashenii. To est' obyazalsya ne razbaltyvat' svedeniya, sostavlyayushchie voennuyu tajnu. Teper' ostavalos' tol'ko uznat', chto sostavlyaet etu samuyu tajnu, a chto net. Inache popadesh' v glupoe polozhenie. Kogda polkovnik ushel, ostalsya major. On s toskoj posmotrel na gorizont i skazal: -- Tak vot. Znachit, zdes' vy i budete zanimat'sya. -- CHem? -- ne vyderzhal ya. -- ZHara, -- skazal major, ignoriruya moyu bestaktnost'. -- Raspisanie raboty stolovoj vam izvestno. Pros'ba ne opazdyvat'. Vecherom my dolgo sporili, kuda nas privezli. Odni utverzhdali, chto eto tankovye vojska, drugie -- desantnye. Odno bylo yasno. |to ne bylo voenno-morskim flotom. Na sleduyushchee utro nas poveli za kolyuchuyu provoloku. Provoloka byla v tri ryada. Vot tut ya uzhe zatrudnyayus'. Mozhet byt', eto tajna, chto v tri ryada, a mozhet, i net. No zamysel etogo sooruzheniya ya ponyal. Poka shpion prolezet cherez tri ryada, on ves' iskoletsya i umret ot zarazheniya krovi, potomu chto provoloka rzhavaya. Ee special'no rzhavyat. -- Razreshite obratit'sya, -- skazal ya majoru po vsem pravilam. -- Obrashchajtes'. -- Kogda nas otpustyat? Major posmotrel vverh. Navernoe, on opredelyal, ne proletaet li nad nami shpionskij sputnik. Na vsyakij sluchaj on sdelal kamennoe lico. YA ponyal, chto kosnulsya tajny. Poetomu ya ne razbaltyvayu, kogda nas otpustili. No, v obshchem, ya uzhe tut. V konce pervogo mesyaca poyavilas' uverennost', chto my v kakih-to tehnicheskih vojskah. Sovershenno sluchajno vyyasnilos', chto majoru znakomo slovo "kondensator". Vprochem, on stal opravdyvat'sya, govoril, chto eshche v shkole zanimalsya radiolyubitel'stvom, i tak dalee. YA sluzhil horosho. V stolovuyu ne opazdyval. I mne dali uvol'nenie na rodinu. YA pereodelsya v grazhdanskoe i sel v avtobus. Tam bylo polno staruh s meshkami. -- A chto, vtoroj divizion dezhurit nynche, ali pervyj? -- sprosila odna, obrashchayas' v prostranstvo. -- Vtoroj, vtoroj! -- zagaldeli ostal'nye. -- Pora, znachit, kosit', -- zaklyuchila pervaya staruha. YA nastorozhilsya. Ochevidno, eti staruhi nikogda ne davali podpiski o nerazglashenii. Inache ya ne mogu ob座asnit' posleduyushchego razgovora. Oni stali obsuzhdat' kakuyu-to raketu, kotoraya vchera yakoby upala s zaryazhayushchej ustanovki i sil'no pomyalas'. Nazyvali familii i zvaniya lic, otvetstvennyh za eto proisshestvie. Obsuzhdali vozmozhnuyu formulirovku prikaza. Vyshel nebol'shoj spor otnositel'no modifikacii upavshej rakety. Upominali kakie-to cifry, no ya ne zapomnil. V obshchem, kogda my pod容hali k stancii, ya dovol'no snosno znal taktiko-tehnicheskie dannye. Odin vopros menya zainteresoval dopolnitel'no. -- Babushka, -- sprosil ya, -- a po nazemnym celyam strelyayut? Staruha podozritel'no na menya posmotrela i podzhala guby. -- A ty kto takoj budesh'? -- sprosila ona. -- CHuzhoj on, -- zayavila drugaya. -- Raz ne znaet, znachit, i est' chuzhoj. Nashi vse znayut. Nado sdat' ego v komendaturu. I menya, mezhdu prochim, sdali v komendaturu. I sovershenno pravil'no i bditel'no postupili, potomu chto nechego sovat' nos ne v svoi dela. Kak vyyasnilos' pozzhe, razgovor byl sleduyushchij. -- ZHalko, chto vy ne yaponec, -- skazal yaponec. -- Vy ne znaete vkusa nastoyashchego risa. Ris u nas edyat palochkami, vot tak. I on poshevelil pal'cami, pokazyvaya, kak. -- Net, izvinite, deneg u menya s soboj net, -- skazal ya, razvodya rukami. -Ponimaete, v dannyj moment net ni kopejki. -- |to nichego, chto vy ne umeete, -- vezhlivo skazal yaponec. -- YA by vas nauchil. CHerez nedelyu vy smogli by vzyat' palochkami vot takoe malen'koe zernyshko. I on pokazal, kakoe. -- YA zhe vam govoryu, chto ni vot stolechko! -- zavolnovalsya ya. -- Vy pojmite, den'gi dlya menya ne glavnoe. Mne i tak vse tverdyat: den'gi! den'gi! U menya eto vot gde sidit! I ya pokazal, gde eto sidit. -- Pochemu vy ne lyubite risa? My vse lyubim ris. Ris poleznyj. Znaete, skol'ko v nem vitaminov? I on pokazal, skol'ko v nem vitaminov. -- Nu i chto? Podumaesh', shest' let uchilsya! Esli by ya dissertaciyu zashchitil, togda drugoe delo. Dissertaciya, znaete? Vot takoj tolshchiny talmud. I ya pokazal, kakoj tolshchiny talmud. -- Net-net, ya ne p'yu! -- ispugalsya yaponec. -- U nas malo p'yut. My lyubim ris. Nekotorye lyudi, pravda, gonyat iz nego sake, no eto gadost'. I on splyunul. -- Vot i ya im govoryu, chto mne na dissertaciyu plevat'! YA zanyat lyubimym delom. Vy ponimaete: lyubimym! A mne govoryat -- ty propashchij chelovek. -- I ya mahnul rukoj. -- Zrya vy tak otnosites' k risu, -- zametil yaponec. -- Hotite, ya svaryu vam nebol'shuyu chashechku. Ris nuzhno est' tol'ko iz krugloj chashechki. I on pokazal, iz kakoj. -- YA s vami soglasen, -- skazal ya. -- Vse delo v detyah. S det'mi nedopustimo klast' zuby na polku. I ya pokazal, kak klast'. -- Ne somnevajtes'! -- skazal yaponec. -- Vashej vstavnoj chelyusti nichego plohogo ne budet. Kogda ris horosho svaren, on taet vo rtu. I yaponec sladko zazhmurilsya. -- |to ya uzhe slyshal. Mne eto vse govoryat. Ty, mol, zhivesh' v carstve grez. Ty dolzhen obespechit' sem'yu! U tebya dvoe detej. I ya pokazal, skol'ko u menya detej. -- Horosho, -- skazal yaponec. -- YA svaryu vam dve chashechki. I cherez nekotoroe vremya on prines mne dve chashechki dymyashchegosya risa s naborom palochek, pohozhih na dirizherskie. -- Izvinite, -- skazal ya. -- No ya sam v sostoyanii prokormit' svoih detej. YA rabotayu v nauchnom uchrezhdenii i zarabatyvayu ne tak uzh malo. I ya pokazal, skol'ko. -- Strannyj vy chelovek, -- zadumchivo skazal yaponec. -- Sovsem ne pohozhi na yaponca. To vam malo, to mnogo. Nu horosho, voz'mite hotya by palochki. Palochki eti ya podaril zhene. Teper' ona vyazhet imi sviter. A razgovor s yaponcem pereskazal mne potom Sasha Rybakov. On u nas poliglot. SHef kupil avtomobil'. Govoril ya emu, chto ne stoit etogo delat'. Dazhe esli on i professor. U nas vpolne dostatochno trotuarov, chtoby peredvigat'sya v svoe udovol'stvie. -- Temp zhizni vozros, Petya, -- ob座asnil shef. -- Nuzhno ekonomit' vremya. I shef stal ego ekonomit'. Mesyaca tri on sidel nad zasalennoj knizhkoj, gde byli narisovany cvetnye kruzhki. Sinie, zheltye i krasnye. |to byli dorozhnye znaki. SHef smotrel na nih, shevelya gubami, a oni smotreli na nego. Potom tri mesyaca shef hodil sdavat' na prava. Takim obrazom, eshche ne pristupiv k ekspluatacii mashiny, shef uspeshno sekonomil polgoda. Nakonec on nadoel kapitanu, kotoryj prava prinimal. Kapitan skazal, chto on so svoej zhenoj rezhe vstrechaetsya, chem s shefom. I postavil emu zachet po vozhdeniyu. SHef poluchil prava i na sleduyushchij den' priehal na avtomobile na rabotu. On priehal k obedu. YA uzhe uspel po nemu soskuchit'sya. SHef byl vozbuzhden do predela! -- Vy ne predstavlyaete, gde ya pobyval! -- voskliknul on. -- A gde? -- sprosil ya. -- Dolgo rasskazyvat'! -- skazal shef i mahnul rukoj. My porabotali kak vsegda. SHef za pis'mennym stolom, a ya za priborami. Potom my odelis' i vyshli vo dvor. SHef podoshel k svoej mashine i pogladil ee, kak ruchnoe zhivotnoe. -- Sadites'! -- predlozhil on. -- CHego vam tryastis' v tramvae? Sekonomite vremya. CHerez pyat' minut budete doma. My seli ryadyshkom, i shef stal nazhimat' na pedali. Mashina zarychala, kak ozverevshaya tolpa, no s mesta ne dvinulas'. Togda shef izmenil posledovatel'nost' nazhimaniya na pedali. V rezul'tate zagloh motor. -- Udivitel'nye vypuskayut mashiny... -- probormotal shef i dostal knizhechku. -CHitajte, Petya! -- Vklyuchite zazhiganie, vyzhmite pedal' scepleniya i ustanovite pervuyu peredachu, -- prochital ya. -- Plavno nazhimaya na pedal' gaza, otpustite pedal' scepleniya... -- I chto, ona dolzhna poehat'? -- s somneniem sprosil shef. -- Dolzhna, -- skazal ya. SHef vse tak i sdelal. Mashina vzrevela i zatryaslas'. Bylo takoe vpechatlenie, chto my sejchas vzletim. No my ne vzleteli i ne poehali. -- Durackaya kniga! -- kriknul shef, zabrasyvaya uchebnik na zadnee siden'e. -- A chto eto takoe? -- sprosil ya, ukazyvaya na krasnuyu ruchku. -- Petya, vy genij! -- skazal shef. -- |to ruchnoj tormoz. On vyrubil tormoz, i mashina rvanulas' s mesta. YA posmotrel na chasy. Pyatnadcat' minut my uzhe sekonomili. My vyehali na ulicu. SHef na dorogu ne smotrel, a smotrel kuda-to vverh, gde viseli znaki. Iz-pod nashih koles nepreryvno vyprygivali peshehody. Opomnivshis', oni smotreli nam vsled i krutili ukazatel'nym pal'cem u viska. -- Sejchas napravo, -- predupredil ya. -- Zdes' tol'ko pryamo, -- skazal shef. Tol'ko pryamo bylo eshche kilometra dva. Potom my sdelali krasivyj povorot i poehali dal'she. -- CHto eto za ulica? -- sprosil shef. -- Ne znayu, -- skazal ya. -- YA zdes' vpervye. -- Nichego, zato posmotrim nash gorod, -- uspokoil menya shef. Okazyvaetsya, kogda edesh' na mashine, nuzhno ehat' tuda, kuda pokazyvayut znaki. A sovsem ne tuda, kuda tebe nuzhno. Krome togo, neobhodimo ehat' v pravil'nom ryadu i po pravil'noj storone. SHef vse vremya chego-nibud' putal. Voditeli taksi, obgonyaya nas, krichali shefu raznye slova. YA nikogda ne slyshal, chtoby k professoram obrashchalis' tak zaprosto i neprinuzhdenno. SHef molodec, on tozhe ogryzalsya. Kogda my sekonomili dva chasa i ob容hali ves' gorod, u shefa konchilsya benzin. Eshche chas my zapravlyalis'. YA ponyal, chto my budem ezdit', poka s kem-nibud' ne stolknemsya. Tem bolee chto takaya vozmozhnost' voznikala pominutno. Nakonec shefu udalos' podvezti menya k domu. Bylo okolo polunochi. YA poblagodaril ego, i shef poehal muchit'sya dal'she. YA dazhe predstavit' sebe ne mog, skol'ko on eshche sekonomit vremeni. Na sleduyushchee utro shef pozvonil na rabotu iz bol'nicy. -- Vse-taki ne umeyut u nas ezdit', -- soobshchil on. -- U etogo samosvala ne bylo preimushchestvennogo prava. YA soobrazil, chto shef imel vstrechu s samosvalom. Prichem samosval bez vsyakogo preimushchestvennogo prava prevratil mashinu shefa v ukrashenie vitriny GAI. Blagodarya etoj vstreche shef sekonomil eshche dva mesyaca. Ego i mashinu remontirovali parallel'no. Esli tak pojdet dal'she, shef mozhet sekonomit' celuyu vechnost'. A ved' on eshche nuzhen nauke. YA eshche nikogda ne zastreval v lifte. Poetomu, kogda takoe sluchilos', ya dazhe nemnogo obradovalsya. Kak-nikak novoe vpechatlenie v moej obydennoj zhizni. A lift, mezhdu prochim, zastryal mezhdu sed'mym i vos'mym etazhami v dome, gde zhivut moi znakomye. YA byl u nih v gostyah. Lift zastryal kak raz poseredine, tak chto obrazovalis' dve shcheli: odna zahvatyvala niz vos'mogo etazha, a drugaya verh sed'mogo. Pervym delom ya nazhal knopku. Potom otkryl i zakryl dvercy. Potom poprygal nemnogo. Potom opyat' nazhal. I tak dalee. Konechno, nikakogo rezul'tata. Togda ya nazhal knopku "vyzov". Kogo "vyzov", chego "vyzov", bylo neyasno, no ya stal zhdat'. Primerno cherez polchasa prishla devushka v ochkah i s kontorskoj knigoj pod myshkoj. -- Vy, chto li, vyzyvali? -- sprosila ona, ravnodushno raskryvaya knigu. -Familiya? -- A zachem familiya? -- ostorozhno sprosil ya. -- Vy, grazhdanin, budete nazyvat' familiyu ili budete vremya tyanut'? YA nazval familiyu. -- Gde prozhivaete? YA skazal, gde prozhivayu. Devushka ochen' rasserdilas'. -- Tak vy zhe ne s nashego uchastka! -- skazala ona, zahlopyvaya knigu. -- Tak by srazu i skazali. Tol'ko zrya knigu isportila! I ona povernulas', chtoby udalit'sya. -- |j, devushka! -- zakrichal ya, naklonyayas' k nizhnej shcheli. -- A lift vashego uchastka? -- Ne imeet znacheniya. Raz vy ne zdes' zhivete, eto delaetsya po drugoj forme. Nuzhno pisat' zayavlenie na blanke. -- A gde zhe vzyat' blank? -- sovsem rasteryavshis', sprosil ya. -- Sejchas prinesu. Ezdyat vsyakie, otryvayut lyudej ot dela! I ona ushla, oskorblennaya v luchshih chuvstvah. Poka ee ne bylo, ya uspel poznakomit'sya so mnogimi zhil'cami. Potom devushka prinesla blank, ya ego akkuratno zapolnil, svernul trubochkoj i prosunul obratno skvoz' setku. -- Skoro budet ekspert, -- zayavila devushka. -- Nomer vashego zakaza 315. YA leg na pol i svernulsya kalachikom. |kspert, dejstvitel'no, prishel skoro. On bespokojno pobegal po ploshchadke, oshchupal setku i skazal, chto neispravnost' nalico. -- Budem sostavlyat' akt, -- proiznes on. -- Takov poryadok! I my bystren'ko sostavili akt. |kspert ego podpisal i prosunul mne, chtoby ya tozhe raspisalsya. -- Teper' vse v poryadke, -- skazal on i sobralsya uhodit'. -- A ya? -- sprosil ya. -- Obychnym putem! Obychnym putem! -- prokrichal on, udalyayas'. Potom snova prishla devushka s kontorskoj knigoj. Ona podshila akt k sootvetstvuyushchej stranice kontorskoj knigi i vnesla moyu familiyu. -- V techenie dnya budet master, -- ob座avila ona. -- Nikuda ne otluchajtes'! Master prishel k vecheru. On byl hmur i nerazgovorchiv. -- Na kotoryj etazh edesh'? -- sprosil on. -- Na pervyj. -- Mog by peshkom spustit'sya, ne barin, -- strogo zametil master. -- Na knopku nazhimal? -- Nazhimal. -- A na drugie? -- Na vse nazhimal. -- A na dve srazu nazhimal? -- Net. -- Vot vidish'! A vyzyvaesh' mastera! Poprobuj-ka ponazhimaj! YA stal nazhimat' na dve knopki v razlichnyh sochetaniyah. Kogda ya vse pereproboval, master pochesal zatylok i skazal, chto on ne znaet teper', chto delat'. -- A davaj-ka na vse srazu! -- vdrug ozarivshis', pridumal on. YA skazal, chto u menya ne hvatit pal'cev. -- A ty nosom, -- posovetoval master. Prilovchivshis', ya nazhal dvenadcat' knopok. Lift zadrozhal, vidimo, udivlyayas' takomu trebovaniyu, a potom, podumav, pereehal vniz i ostanovilsya mezhdu pyatym i shestym etazhami. Master perebezhal tuda, ochen' dovol'nyj. On sovsem voshel v azart. -- Mozhno na vosem' knopok! Ili na devyat'! -- krichal on. -- Ponimaesh'? Glavnoe -- eto ugadat' kombinaciyu. Kak v "Sportloto". Nu, v "Sportloto" ya igral. YA prikinul kolichestvo kombinacij i soobshchil masteru. Master otvetil, chto drugogo sposoba net, potomu chto mehanizm lifta opechatan posle remonta zavodskoj brigadoj. Delat' bylo nechego. My stali igrat'. Nado skazat', chto nekotorye kombinacii davali udivitel'nyj effekt. Lift vozil menya tuda-syuda, no vse vremya chutochku nedoezzhal ili pereezzhal. Master sovsem zamotalsya, begaya za mnoj. Prisoedinilis' i nekotorye zhil'cy, kotorye podskazyvali schastlivye nomera. Nakonec kakoj-to mal'chik ugadal. Menya vynesli iz lifta s opuhshim ot nadavlivaniya na knopki nosom. -- Tvorcheskaya u vas professiya, -- skazal ya masteru. -- Vse vremya chto-to prihoditsya pridumyvat'. -- Da, -- skazal on, vytiraya lob kepkoj. -- Begotni tol'ko mnogovato... Podpishite kvitanciyu. Kstati, s vas prichitaetsya. I ya zaplatil emu za chestnuyu i dobrosovestnuyu rabotu. Rybakov reshil razvestis'. Voobshche eto delaetsya ochen' prosto. Bylo by zhelanie. Podaesh' zayavlenie, vnosish' opredelennuyu summu, i privet! No Rybakov intelligent i, krome togo, nauchnyj rabotnik. On ko vsemu podhodit tvorcheski. Poetomu on nachal s precedenta. -- Petya, ty nikogda ne razvodilsya? -- sprosil on kak by mezhdu prochim. -- Net, -- skazal ya. -- ZHal', -- vzdohnul Rybakov i snova uglubilsya v svoi pribory. -- A chto? -- zainteresovalsya ya. -- Esli tebe ochen' nuzhno, to ya mogu poprobovat'. A potom rasskazhu. -- Mne nuzhno srochno, -- skazal Rybakov i s nenavist'yu posmotrel na portret kinoaktrisy CHursinoj nad moim stolom. Vidno, emu ochen' nadoeli zhenshchiny. I on postepenno nachal rasskazyvat'. Glavnoe -- eto ego ne spugnut'. Rybakov ochen' obstoyatel'nyj chelovek. Vsyakie podrobnosti, soputstvuyushchie izlagaemoj informacii, on vklyuchaet v tekst. Poluchaetsya primerno sleduyushchee: -- Ty kogda-nibud' videl podvesnoj motor "Volna"? YA ego kupil etim letom i privez k dyad'ke. Dyad'ka u menya v Belorussii, u nego tri syna. Mezhdu prochim, ohotniki. Kak-to raz my s nimi hodili na kabana... Dalee poshel rasskaz pro kabana, kotoryj ya opuskayu. K razvodu on ne imeet nikakogo otnosheniya. V samom konce istorii pro kabana vpervye promel'knulo slovo "zhena". YA stal slushat' vnimatel'nee. No Rybakov opyat' svernul na kakie-to mer[cedilla]zhi i donki, kotorye nuzhno stavit', okazyvaetsya, s umom. On mne vse pro nih rasskazal. Razvod okonchatel'no zateryalsya vo vseh etih rybolovnyh snastyah. -- Slushaj, Sasha, -- skazal ya, kogda do konca raboty ostalsya chas. -- Davaj perehodi k razvodu. A to ya domoj ujdu. -- K kakomu razvodu? -- udivilsya Rybakov. No tut zhe vspomnil i pomrachnel. -Tak prosto neponyatno budet. Odnim slovom, reshil razvestis'. -- Ty zhenu predupredil? -- sprosil ya. -- Net, -- skazal Rybakov. -- YA reshil snachala statistiku navesti. -- Tak ty ej skazhi, ne teryaj vremeni. CHem ran'she skazhesh', tem ran'she razvedesh'sya. -- A kak skazat'-to? -- unylo sprosil Rybakov. -- A kak mne govoril, -- posovetoval ya. Rybakov zadumalsya i dumal do konca rabochego dnya. Potom on nadvinul shlyapu na ochki, chto-to probormotal i poshel domoj. A ya s interesom stal zhdat', chem eto delo konchitsya. -- Ty znaesh', ni cherta ne poluchilos', -- soobshchil Rybakov utrom. -- Pochemu? -- udivilsya ya. -- Ty ej pro motor skazal? -- Skazal. -- A pro kabana? -- I pro kabana. -- Nichego ne ponimayu! A pro donki, mer[cedilla]zhki, mormyshki? -- Net, pro mormyshki ya ne uspel, -- skazal Rybakov. -- Ona v vannuyu ushla. -- A ty? -- YA poshel za nej. A u nas vannaya, kstati, ne takaya, kak u vseh. Kogda delali dom, to tam vyshla kakaya-to chacha s proektom... I on rasskazal mne pro chachu s proektom. -- A zhena?! -- zakrichal ya. -- Da ona, ponimaesh', vklyuchila stiral'nuyu mashinu. YA sam sebya ne slyshal. YA posovetoval Rybakovu v sleduyushchij raz rasskazyvat' s togo mesta, gde ego prervali. CHtoby ne povtoryat'sya lishnij raz. Inache on ne razvedetsya. Rybakov donimal zhenu primerno nedelyu. A po utram donimal menya, rasskazyvaya vse, chto on soobshchal zhene po vecheram. Prichiny razvoda byli, vidimo, ochen' ser'ezny. Rybakov uzhe slozhil nebol'shuyu sagu, a razvodom poka ne pahlo. Nakonec on yavilsya na rabotu sovershenno ubityj. -- Nu chto?! -- zavopil ya. -- Delo v shlyape? -- Kuda tam! -- mahnul on rukoj. -- Ona skazala, chto podast na razvod. A chto ya ej plohogo sdelal? -- Nu, i prekrasno, -- skazal ya. -- Vse-taki ty svoego dobilsya. -- Oshibaesh'sya, -- pokachal golovoj Rybakov. -- Ona ne tak menya ponyala. Nuzhno ej vse ob座asnit'. Po-moemu, on do sih por ob座asnyaet zhene, kak ego pravil'no ponyat'. Semejnaya zhizn' -- delo tonkoe. YA etu istinu postigayu davno i bezuspeshno. Inogda proishodyat takie veshchi, chto divu daesh'sya. Vzyat' hotya by sluchaj s otbivnoj kuricej. My s zhenoj vernulis' iz gostej chasa v dva nochi. Lift uzhe ne rabotal, i my poplelis' peshkom na devyatyj etazh. Nastroenie u menya bylo pripodnyatoe. Kazhetsya, ya dazhe pel pro sebya. My prishli domoj i ubedilis', chto deti spyat. Ne uspel ya oglyanut'sya, kak zhena yurknula pod odeyalo i zasnula. A ya uspel razdet'sya tol'ko do poyasa. Ostavshis' odin, ya zagrustil i poshel na kuhnyu dumat', chem by eshche zanyat'sya. Pochemu-to strashno zahotelos' est', hotya v gostyah ya s容l vse, chto bylo. I vypil tozhe vse. YA otkryl holodil'nik i obnaruzhil v nem odinokuyu zamorozhennuyu kuricu v zagranichnom pakete. Nahodka menya obradovala, i ya sodral s kuricy polietilen, ne povrediv ee. Vnutri kuricy nahodilsya bumazhnyj meshochek s chem-to. Meshochek ne bylo vozmozhnosti vynut', on primerz. Togda ya zazheg duhovku i polozhil v nee kuricu na zheleznyj protiven'. Noch'yu u cheloveka sovsem drugaya psihologiya. Vot dnem ya by nikogda ne osmelilsya sunut' semejnuyu kuricu v duhovku. Sovesti by ne hvatilo. A tut hvatilo. YA polozhil ee nozhkami kverhu i sel chitat' zhurnal, ozhidaya, poka ona izzharitsya. Kurica izzharilas' na udivlenie bystro. Minut cherez desyat' vsya kuhnya napolnilas' dymom, a kurica priobrela priyatnuyu okrasku. Ona stala kak kurortnica na plyazhe posle otpuska. YA vynul kuricu iz duhovki i polozhil ee na tarelku. Nozhki byli chernye, kak obgorelye spichki. YA vytashchil iz kuricy bumazhnyj meshochek i nashel v nem shejku, pechenku i eshche chto-to. Eshche tam bylo mnogo snega, chto menya udivilo. Vnutri kuricy bylo holodno, kak na Severnom polyuse. No eto menya ne ostanovilo. YA uzhe namerevalsya otodrat' ot kuricy lapku, kak vdrug v kuhne poyavilas' zhena v nochnoj rubashke. Ee vid mne ne ponravilsya. ZHena migom ocenila obstanovku i, ne govorya ni slova, shvatila kuricu za tu samuyu lapku, kotoruyu ya sobiralsya otorvat'. Vzglyad u zheny byl takoj, chto ya vspomnil bessmertnuyu scenu iz romana pisatelya Bulgakova "Master i Margarita". Est' tam epizod, kogda Azazello b'et grazhdanina Poplavskogo zharenoj kuricej po golove. No zhena ne stala etogo delat', a, shvativ kuricu, bystro udalilas'. Uzhe v dveryah ona skazala: -- Psih nenormal'nyj! |to zhe kurica na zavtra detyam. Mne stalo stydno. YA nemnogo posidel, myslenno proshchayas' s kuricej, i poshel v komnatu. ZHena opyat' spala kak ni v chem ne byvalo. Kuricy nigde ne bylo vidno. -- A gde kurica? -- sprosil ya. -- Vybrosila, -- skazala zhena. YA svoyu zhenu horosho znayu. Ona vsegda govorit pravdu. Hotya s ee storony bylo sovershenno nelogichno vybrasyvat' kuricu, kotoraya pervonachal'no prednaznachalas' na zavtra detyam. YA vyshel na balkon i vzglyanul vniz. S devyatogo etazha noch'yu trudno razglyadet' kuricu. Tem bolee esli ona upala v sneg pod balkonom. Mne stalo zhalko kuricu, i ya ne spesha prinyalsya odevat'sya. -- Ujdesh' -- ne pridesh', -- skazala zhena. Kogda ej hochetsya spat', ona vyrazhaetsya ochen' lakonichno. V stile narodnyh poslovic i pogovorok. Tem ne menee ya odelsya i spustilsya vniz. Kuricu ya nashel bystro. Ona lezhala na trotuare, pryamo na l'du. YA predstavil, s kakoj siloj ee nuzhno bylo vykidyvat', chtoby ona doletela do trotuara. Vid u kuricy byl zhutkij. YA ran'she ne znal, kak vyglyadit razbitoe semejnoe schast'e. Tak vot, ono vyglyadit, kak kurica, upavshaya s devyatogo etazha na ledyanoj trotuar. YA podnyal ostanki kuricy, i mne pokazalos', chto chego-to ne hvataet. Poiskav vokrug, ya nashel v dvuh shagah lapku. Vse eto ya torzhestvenno pones naverh. Okazalos', chto vnutri kurica sovershenno syraya. Horosho, chto ee vovremya vybrosili, a to by ya ee s容l syruyu. YA polozhil kuricu na tarelku i snova poshel spat'. Na etot raz na meste ne okazalos' zheny. YA poiskal ee v tualete, v vannoj, zaglyanul v komnatu k detyam, no ne nashel. Togda ya opyat' posmotrel s balkona vniz i snova nichego ne uvidel. Prishlos' spuskat'sya na ulicu eshche raz. ZHeny pod balkonom ne bylo. Tol'ko na meste, gde upala kurica, stoyala mrachnaya sobaka i obnyuhivala trotuar. YA ochen' razozlilsya. Vernuvshis' domoj, ya nashel zhenu. Ona spala na tom zhe samom meste. YA ochen' ustal hodit' vverh i vniz, poetomu razdelsya i srazu zasnul. Samoe udivitel'noe, chto utrom otnosheniya mezhdu nami s zhenoj byli naipriyatnejshie. Budto i ne bylo nikakoj razbitoj vdrebezgi kuricy. Pochemu ya i govoryu, chto semejnaya zhizn' -- delo tonkoe. Za zavtrakom ya rasskazal etu istoriyu detyam v vide pouchitel'noj skazki. Deti ochen' smeyalis', a potom dochka skazala: -- A ya znayu! Mama u nas v komnate pryatalas'! Pod stolom. YA prosnulas' i sprosila, chto vy delaete. A mama skazala, chto vy s nej igraete. Mezhdu prochim, takie igry ne redkost'. A otbivnuyu kuricu my dozharili i s容li vse vmeste. Ona byla ochen' vkusnaya. Deti sejchas poshli ochen' informirovannye, chego nel'zya skazat' o roditelyah. Deti vse vremya chto-to chitayut, slushayut radio i smotryat televizor. U menya lichno net vremeni smotret' televizor. Neudivitel'no, chto ya otstayu ot zhizni. -- Papochka, -- skazala moya doch' Olya. -- Nam vsem v klasse ochen' nravitsya Hamperdink. A tebe? YA ostorozhno popytalsya vyyasnit', kto takoj etot hamperdink. Ili chto eto takoe. Doch' skorbno na menya posmotrela i prochitala kratkuyu lekciyu o sovremennoj muzyke. YA sdelal vid, chto ponimayu vse terminy, tak bylo proshche. -- V zoopark privezli novogo alligatora, -- soobshchila ona zatem bez vsyakoj svyazi s predydushchim. -- Ego nado obyazatel'no posmotret'. Moj syn Serezha, kotoromu chetyre goda, tozhe vyrazilsya v tom smysle, chto nuzhno posmotret' etogo agitatora. Bez agitatora on pryamo-taki ne myslil dal'nejshego sushchestvovaniya. -- Ne agitatora, a alligatora! -- strogo popravila Olya. Ona ego glavnaya vospitatel'nica. My s zhenoj ej polnost'yu doveryaem. Koroche govorya, vyyasnilos', chto v voskresen'e ya povedu detej na vstrechu s alligatorom. ZHena skazala, chto eto ochen' kstati, potomu chto ona v nashe otsutstvie podgotovitsya k dokladu. My ehali v tramvae i igrali s Olej v goroda. Serezha mne izredka podskazyval, kogda ya popadal v trudnoe polozhenie. -- Addis-Abeba, -- govorila doch'. -- Aktyubinsk, -- zashchishchalsya ya. -- Koala-Lampur! -- Net takogo, -- zayavil ya ne ochen' uverenno. -- Da, papochka? |to stolica Malajzii. Passazhiry tramvaya posmotreli na menya osuzhdayushche. Mozhno bylo podumat', chto vse oni rodom iz etogo samogo Lumpura. -- Rostov, -- skazal ya. -- Val'paraiso. YA oglyanulsya po storonam, ishcha podderzhki. Serezha melanholichno kovyryal v nosu, a passazhiry sideli s takim vidom, budto tol'ko vchera sdali ekzamen po geografii za sed'moj klass. U kazhdogo za dushoj byl celyj voroh gorodov. V eto vremya tramvaj ostanovilsya, i v vagon voshla molodaya zhenshchina s dvumya det'mi. Tozhe mal'chik i devochka, takie zhe, kak i moi, no raspolozhennye v obratnom poryadke. -- Val'paraiso, -- strogo napomnila Olya. -- Ottava! -- s hodu vklyuchilsya mal'chik. I oni v beshenom tempe nachali obstrelivat' drug druga gorodami. ZHenshchina posmotrela na menya i sochuvstvenno ulybnulas'. My byli tovarishchami po neschast'yu. Vryad li ona znala bol'she desyatka gorodov, da i to v Evropejskoj chasti SSSR. |to byla nastoyashchaya zhenshchina. Nashi deti zamknulis' drug na druge, i mozhno bylo nekotoroe vremya dat' mozgu peredyshku. -- My edem smotret' agitatora, -- soobshchil neispravimyj Serezha devochke. -- A my edem smotret' slona, -- nezavisimo otvetila devochka. -- I zhirafa. I kenguru. Serezha zavistlivo posmotrel na devochku i ne nashelsya, chto otvetit'. Podumav, on ne ochen' posledovatel'no zayavil, chto u nego v karmane est' steklyshko, i tut zhe pokazal ego devochke. Steklyshko okazalos' otbitym gorlyshkom pivnoj butylki, i ya ego otobral. Devochka s interesom vzglyanula na menya i sprosila: -- Mama, a pochemu ihnij papa ne v komandirovke? ZHenshchina posmotrela na menya kak by izvinyayas'. To li za devochku, to li za papu, kotoryj nahodilsya v komandirovke. YA tozhe smushchenno ulybnulsya, tak kak ponyatiya ne imel, pochemu ya ne v komandirovke. -- Oni takie lyuboznatel'nye v etom vozraste, -- skazala zhenshchina. -- Ugu, -- promychal ya. Mezhdu tem Serezha prodolzhal demonstrirovat' devochke soderzhimoe karmanov. On izvlek ottuda polovinu rezinovoj podmetki, kusok kirpicha i spichechnyj korobok, gde sidel zhuk. ZHukom devochka zainteresovalas'. Slovom, oni vstupili v kontakt. Takim obrazom, neohvachennymi okazalis' tol'ko my s zhenshchinoj. Otkrovenno govorya, ya pozavidoval synu. U menya v karmanah nichego takogo interesnogo, chto mozhno bylo by pokazat', ne imelos'. Togda starshie deti, vidya zatrudnitel'nost' nashego polozheniya, prishli na pomoshch'. -- My pojdem vse vmeste, -- skazala Olya. -- Snachala posmotrim alligatora, a potom vseh ostal'nyh. -- Vy poznakom'tes', poka nash papa v komandirovke, -- razreshil mal'chik. YA pokosilsya na passazhirov, boyas', chto slova mal'chika mogut byt' istolkovany prevratno. ZHenshchina nervno rassmeyalas', i ya ponyal, chto ona opasaetsya togo zhe. Hotya v principe ne protiv. -- Petr Nikolaevich, -- skazal ya s idiotskim poklonom, chuvstvuya, kak tepleyut ushi. -- Natal'ya Genrihovna, -- prosheptala zhenshchina, pokryvayas' pyatnami. -- Ochen' priyatno, -- skazal ya, zastaviv sebya ulybnut'sya neskol'ko ironicheski. YA hotel pokazat' Natal'e Genrihovne, chto eto eshche ni k chemu ne obyazyvaet. -- A kak zovut vashego papu? -- vdrug sprosila Olya. -- Ego zovut Kotik, -- otvetil mal'chik. -- A voobshche on Konstantin. -- A nashu mamu zovut Kisa, -- soobshchila Olya i merzko zahihikala. -- Kisa! -- zakrichal mal'chik. -- Kotik! -- zaorala doch'. -- YUra, prekrati! -- ne vyderzhala zhenshchina. V tramvae proizoshlo legkoe dvizhenie. YA oglyanulsya na publiku, priglashaya snishoditel'no otnestis' k detyam. Nikakogo sochuvstviya v glazah passazhirov ya ne uvidel. "Malo togo, chto on neuch, -- chital ya vo vzglyadah, -- tak on eshche soblaznyaet chuzhih zhen". K schast'yu, podospel zoopark. My vyshli, provozhaemye zloveshchej tishinoj vagona. Pervye neskol'ko vidov zverej ya smotrel nevnimatel'no, napryazhenno soobrazhaya, o chem by mne pogovorit' s Natal'ej Genrihovnoj. -- Slony zhivut ochen' druzhno, -- nakonec zametil ya, kogda my doshli do slonov. Natal'ya Genrihovna obodryayushche ulybnulas'. -- Samcy oberegayut samok... -- prodolzhal ya, no prervalsya, potomu chto Natal'ya Genrihovna vzdrognula i ispuganno oglyadelas'. -- Deti, -- pospeshno skazala ona. -- Sejchas my budem kormit' slonov. Ona sobrala detej v stajku i vyglyadela v etot moment ochen' milo. Slonam brosili bulku, a Serezha, vidimo, ot polnoty dushi, dobavil svoj kusok kirpicha i podmetku. Slon podmetku s容l. Primerno k belym medvedyam my s Natal'ej Genrihovnoj razgovorilis' ne na shutku. YA rasskazyval ej teleprogrammu "V mire zhivotnyh", a ona priyatno ulybalas'. Kogda my doshli do pticy kakadu, kotoraya udivlenno na nas posmotrela, my zametili, chto detej s nami net. Po vsej veroyatnosti, oni poteryalis'. My brosilis' nazad k medvedyam i prezhde vsego proverili, ne upali li deti v bassejn, gde v eto vremya plaval gryaznyj, zheltyj, preskvernogo vida medved'. Potom my probezhali mimo tigrov. Alligatory byli zakryty na remont. Natal'ya Genrihovna drozhala i zalamyvala ruki. YA by tozhe zalamyval, esli by umel. -- Tovarishchi Verluhin Petr Nikolaevich i Osinskaya Natal'ya Genrihovna, -- zaoral na ves' park reproduktor, kogda my mchalis' mimo udava. -- Vashi deti Olya, Serezha, YUra i Tanechka zhdut vas vmeste s rabotnikom detskoj komnaty milicii u ploshchadki molodnyaka. Natal'ya Genrihovna poblednela, a ya myslenno prikinul, skol'ko moih znakomyh i rodstvennikov brodit v nastoyashchij moment po zooparku i imeet vozmozhnost' poznakomit'sya s novymi podrobnostyami moej lichnoj zhizni. Poluchalos' vpolne dostatochnoe kolichestvo. Rabotnik detskoj komnaty milicii okazalsya zhenshchinoj i starshim lejtenantom. Sudya po tomu, kak ona posmotrela na nas, deti uspeli ej koe-chto porasskazat'. My shvatili ih za ruki i poneslis' k vyhodu. Na ostanovke my poproshchalis', prichem Natal'yu Genrihovnu vse eshche bila nervnaya drozh'. V tramvae Olya vynula zapisnuyu knizhechku i skazala: -- Papochka, ya zapisala YUrin telefon. My dogovorilis' v sleduyushchee voskresen'e pojti vmeste v cirk. Tol'ko oni pojdut s papoj. On skoro priedet. -- S papoj? -- probormotal ya. -- Zachem s papoj? -- A my s mamoj! -- zakrichal Serezha. -- Pravil'no, -- skazala Olya. -- Horosho ty pridumal. Ihnemu pape tozhe budet interesno. I oni posmotreli na menya svoimi chistymi, detskimi, predannymi glazami. Odin moj drug uchilsya na rezhissera dramaticheskogo teatra. On blagopoluchno douchilsya do poslednego kursa i byl poslan v t'mutarakanskij TYUZ, chtoby postavit' tam diplomnyj spektakl'. CHerez polgoda iz T'mutarakani popolzli neyasnye sluhi. Vrode by moemu drugu udalos' tam chto-to postavit' v obhod tradicij. Dostovernyh ocenok ne bylo, no govorili, chto ochen'. I vot on priehal obratno zashchishchat' etot spektakl'. YA poshel na zashchitu, potomu chto lyublyu nablyudat' vsyakuyu erundu. Mne samomu prihodilos' zashchishchat'sya, a potom mnogo raz byvat' na zashchitah. Obychno eto vyglyadit tak. Za stolom, nakrytym skatert'yu iz barhata, sidit gruppa pozhilyh lyudej. Kak pravilo, sredi nih est' odin pomolozhe, vedushchij sebya agressivno. Samyj sonnyj obyknovenno predsedatel'stvuet. Esli v komissii est' zhenshchina, eto vnosit ozhivlenie i nekotoruyu frivol'nost' v zadavaemye voprosy. Diplomant obychno imeet glupovato-zadornyj vid i vremya ot vremeni chto-nibud' cheshet u sebya na tele. On ohotno dal by otpilit' sebe ruku, lish' by pobystree vse konchilos'. No ruku nikogda ne otpilivayut. V etom i zaklyuchaetsya sadizm. Sam process zachastuyu lishen vsyakogo smysla. V techenie poluchasa diplomant i komissiya vyslushivayut drug ot druga vsyakuyu dich'. U komissii est' preimushchestvo: ona mozhet zadavat' voprosy. Diplomant etogo prava pochemu-to lishen. Tak delo proishodit v tehnicheskih vuzah. Mne hotelos' uznat', kakie korrektivy vnosit v etu proceduru iskusstvo. Itak, zal bol'shoj. Skatert' est'. Agressivnyj opponent tozhe. Tut on okazalsya s borodoj. Predsedatel' byl massiven i imel horosho postavlennyj golos. Za stolom takzhe sidela uzkaya i dlinnaya, kak zmeya, zhenshchina, kotoraya izyashchno obvivala stul. V ruke u nee dymilas' sigareta. ZHenshchina napomnila mne Saru Bernar, hotya Sary Bernar ya nikogda ne videl. Pervym voshel mrachnogo vida dlinnovolosyj yunosha v dzhinsah. Za nim vnesli dosku, na kotoroj byla ukreplena afisha spektaklya. Afisha byla prikreplena vverh nogami. Izognuvshis', ya prochital, chto spektakl' nazyvaetsya "V cehu ego dom". Ne uspel yunosha otkryt' rot, kak borodatyj zakrichal fal'cetom: -- A vam ne kazhetsya?! On ne stal dogovarivat', a izobrazil v vozduhe krutyashcheesya koleso. Paren' oglyanulsya na afishu, no nichego ne ponyal. S bol'shim trudom ego udalos' ubedit' perevernut' afishu. Vmesto togo chtoby otkolot' knopki i perevesit' afishu, on stal perevorachivat' vsyu dosku. Kogda on eto prodelal, predsedatel'stvuyushchij prochital gromopodobnym shepotom -- "V cehu ego dom"... |to sovremenno. -- Moj geroj -- molodoj sovremennik, -- s vyzovom podhvatil yunosha. -- On vsegda delaet dobro. On verit v prityagatel'nuyu silu. U nego est' lyubov'... -- Skazhite, -- vmeshalas' uzkaya zhenshchina, ustremlyaya k yunoshe zazhzhennuyu sigaretu, -- u nego na protyazhenii vsego razvitiya konflikta est' lyubov' ili zhe on obretaet ee po logike dramaticheskogo razvertyvaniya? -- Razvertyvaniya! -- uverenno zayavil paren'. -- Tak! -- udovletvorenno voskliknula zhenshchina. -- Kto napisal muzyku? -- sprosil vdrug predsedatel'. -- P'esu napisal mestnyj dramaturg. -- A p'esu, prostite, kto napisal? -- Muzyka Lyudviga vana... YA pochuvstvoval, chto v etom meste mne nuzhno srochno proglotit' tabletochku odnogo lekarstva. Ono obladaet tem svojstvom, chto mne srazu stanovitsya vse do feni. YA proglotil etu tabletochku i stal slushat' dal'she. Mne uzhasno hotelos' uznat', pro chto zhe eta p'esa s takim dikim dlya sluha naimenovaniem? Kto tam dejstvuet? Kakoj ceh hotya by imeetsya v vidu? Vmesto etogo paren' skazal tak: -- Svetloe pobezhdaet v itoge. Takov zamysel. -- Vy ego voplotili? -- bystro vykriknul borodach. -- Ugu. -- Kto videl spektakl'? -- sprosil predsedatel'. Paren' trevozhno proshelsya glazami po ryadam. Uvidev, chto vse potupilis', on osmelel i priznalsya: -- Voobshche-to eto opera. Na motiv "Lunnoj sonaty". -- Voprosov bol'she net? -- sprosil predsedatel'. U menya byla ujma voprosov, bol'she ni u kogo. Parnya otpustili, a na ego meste vozniklo chto-to blednoe i anemichnoe, vse v pryshchah. Za nim torzhestvenno vnesli maket dekoracij, pohozhij na vitrinu gastronoma v sil'nom umen'shenii. Blednoe nachalo govorit'. -- Moj spektakl', posvyashchennyj bor'be, ya stavil v sodruzhestve s sovhozom "Krasnogvardejskij". Tema geroicheskogo... -- Bor'ba s interventami? -- prerval predsedatel'. -- Bor'ba za urozhaj, -- promyamlilo anemichnoe. -- U menya igrayut ovoshchi, frukty i produkty pitaniya. -- Meterlink! -- uverenno zayavila zhenshchina-zmeya. Predsedatel' boyazlivo pokosilsya na nee i predlozhil diplomantu perehodit' pryamo ko vtoromu aktu. Diplomant stal musolit' vtoroj akt, posle chego vyyasnilos', chto tam est' eshche i tretij. Diplomant uverenno izlagal pobednyj marsh ovoshchej po prilavkam i druzhnuyu samoshinkovku kapusty v ispolnenii plyasovogo trio. -- Vy CHehova chitali? -- uchastlivo sprosil borodatyj. -- V shkole, -- zastenchivo priznalos' blednoe. Posle etogo ono isparilos', a v zal, kak kavalerijskaya diviziya, vstupila molodaya zhenshchina v korotkoj zamshevoj yubke. Vysoko nesya byust, ona nadvinulas' na komissiyu i vylozhila na stol kakie-to bumazhki. -- Moi programmki, -- skazala ona kontral'to. Zatem ona otoshla k svoej afishe, i tol'ko tut vse razglyadeli, chto na afishe znachitsya: N. V. Gogol'. "REVIZORSHA" . ZHenshchina tryahnula grud'yu i vypalila na odnom dyhanii: -- Bor'be s temnymi perezhitkami proshlogo, kakim yavlyaetsya ugnetenie zhenshchin v nedavnem proshlom i na klassicheskom materiale, posvyashchen spektakl' po motivam p'esy Gogolya... Pri etom ona delala nogami kak zastoyavshayasya loshadka. Na kolenkah pochemu-to byli krasnye pyatna. -- Kto igraet gorodnichego? -- sprosil predsedatel'. -- Gorodnichuyu, -- popravila devica. -- Vse muzhskie roli zameneny zhenskimi. V spektakle vsego troe muzhchin: syn gorodnichej, ee muzh i unter-oficerskij vdovec. On vstal iz-za stola, podoshel k rezhissershe i bystro provel tuda-syuda pal'cem pered ee nosom. Diplomantka zastyla s shiroko otkrytymi glazami. Borodach na cypochkah vernulsya na mesto. Posle etogo komissiya zateyala teoreticheskij spor: yavlyaetsya li eta postanovka novatorstvom ili eshche chem pohuzhe. Diplomantka prodolzhala stoyat' v ocepenenii. -- |to vse nuzhno traktovat' po Frejdu, -- skazala zhenshchina s sigaretoj i sbrosila pepel na pidzhak borodacha. -- I gospozhu Hlestakovu?! I madam Bobchinskuyu?! -- pochti zavizzhal borodach. -- Libido, -- pozhala plechami uzkaya zhenshchina. YA ne znal, chto takoe "libido". YA iznyval ot neponimaniya elementarnyh dlya iskusstva veshchej. YA s nenavist'yu smotrel na krasnye kolenki rezhissershi. Vskore ona pobedonosno ushla. Ee hod byl pohozh na vynos pionerskogo znameni druzhiny. Sleduyushchim poyavilsya krasivyj yuzhanin s afishej, na kotoroj bylo chto-to vytisneno arabskoj vyaz'yu. On tut zhe nachal govorit' na svoem yazyke i govoril minut desyat' ne preryvayas'. -- |to student-zaochnik... -- proneslos' po ryadam. -- On priehal s perevodchikom, no perevodchik vchera popal v vytrezvitel'. Pryamo iz restorana "Baku"... A etot po-russki ni bel'mesa! YUzhanin mezhdu tem delovito prodolzhal svoyu rech'. -- Tovarishch... Grazhdanin!.. Hvatit! Stop, stop! -- zamahal na nego rukami predsedatel'. -- On otkuda? -- shepotom sprosil on u borodacha. -- Iz CHecheno-Ingushetii. -- Kto videl spektakl'? -- tyazhelo sprosil predsedatel'. Posledovalo obshchee molchanie. Kto napisal... T'fu! Kto znaet yazyk? Ta zhe reakciya. -- Nu, kak nazyvaetsya to, chto on postavil? Gde diplomnaya zapiska?! -- vyshel iz sebya predsedatel'. Emu podali papku s titul'nym listom, ukrashennym toj zhe neponyatnoj vyaz'yu. Predsedatel' perelistnul neskol'ko stranic i ustavilsya na diplomanta s obrechennym vidom. -- Kak vas zovut? -- vydavil on. -- Mirigim, -- skromno ulybayas', otvetil yunosha. -- Idite, Mirigim. Idite... Uhodite, Mirigim! -- shalyapinskim basom prorychal predsedatel'. Mirigima sdulo. I vot posle etogo nebol'shogo incidenta v zal legkoj pohodkoj vbezhal moj drug, prinesya s soboj stepnye vetry T'mutarakani. Volosy u nego na golove igrivo izvivalis'. Ulybka byla charuyushchaya. Za nim vnesli vosemnadcat' stendov fotografij i afish. Lyudi, kotorye ih vnosili, byli v tureckih tyurbanah. On otpustil ih velichavym zhestom, povernulsya k stolu i ulybnulsya eshche bolee obvorozhitel'no. -- Glavnyj geroj moego spektaklya Strannost'... -- promurlykal on. -- Ne pravda li, vse strannye veshchi proishodyat v pyatnicu? |jnshtejn govoril, chto zdravyj smysl ne tak prosto ubit'. Svoim spektaklem ya oproveg eto predpolozhenie. Vot posmotrite... V ego rukah poyavilsya bumazhnyj kubik. -- |to programmka spektaklya. CHtoby prochitat' ee, neobhodimo zalezt' vnutr' kubika, potomu chto tekst napechatan s vnutrennej storony. |to mogut sdelat' tol'ko deti... Ili eshche primer: zapah varen'ya. U nas v spektakle ves' vtoroj akt pahnet varen'em... Inscenirovku ya napisal sam. Stihi i muzyku tozhe. Davajte poslushaem... On vklyuchil magnitofon. Polilis' zvuki uvertyury k "Sevil'skomu ciryul'niku". Moj drug podprygnul v vozduhe, kak SHCHelkunchik, i, povisev nemnogo, medlenno opustilsya na pol. Pervoj opomnilas' uzkaya zhenshchina. -- Kakaya koncepciya vam blizhe -- brehtovskaya ili vahtangovskaya? -- sprosila ona intimno. -- Mne blizhe romanticheskij kataklizm Ogyusta Kard'e, -- tak zhe intimno otvetil moj drug, poslav v zritelej eshche odnu ulybku. |to bilo bez promaha. A chto eto u vas za yashchik? -- podozritel'no sprosil predsedatel', ukazyvaya na maket. -- |to obraz spektaklya. Tam vse proishodit na potolke, -- poyasnil diplomant. -- Poslushajte, -- vizglivo proiznes borodatyj. -- Vot vy pishete v diplomnoj zapiske slovo "spektakl'" cherez "i". Kak eto? -- Moya geroinya -- francuzhenka. V konce spektaklya ona govorit "orevuar", chto oznachaet "do svidan'ya", -- terpelivo ob座asnil drug. -- Orevuar! -- protrubil predsedatel'. Drug hlopnul v ladoshi, i tolpa gnomov unesla afishi i kubiki. Potom on vynul iz karmana pachku fotografij i razdal ih chlenam komissii. Na fotografii byl izobrazhen on sam anfas i v profil'. -- My razdaem eto besplatno posle kazhdogo spektaklya, -- skazal on. ...Eshche prodolzhala igrat' muzyka, eshche komissiya razglyadyvala fotografii, eshche pahlo vanil'yu i limonnymi korochkami, a moj drug uzhe letel mimo lyustry na vostok, za Ural'skij hrebet, k velikim sibirskim rekam. Ego fotografiyu mozhno videt' v vitrine fotoatel'e na uglu Bol'shogo i ulicy Zelenina. A mne teper' uzhasno hochetsya pojti na zashchitu diplomnyh rabot dressirovshchikov tigrov ili, skazhem, vnushitelej myslej na dalekie rasstoyaniya. Voobshche-to ya v chudesa ne veryu. Ot nih menya eshche v shkole otuchili. YA veryu v nauku i prekrasnoe budushchee. |to nemnogo ponyatnee. No inogda vse-taki chudesa proishodyat, i s nimi neobhodimo schitat'sya. Koroche govorya, odnazhdy ya obnaruzhil u sebya na stole pis'mo ot shefa. SHef lyubit so mnoj perepisyvat'sya. To est' pishet tol'ko on, a ya chitayu. SHef chasto zasizhivaetsya v laboratorii dopozdna, i togda emu v golovu prihodyat mysli. Utrom ya ih izuchayu. Naprimer, tak: "Petya! Podumajte, nel'zya li ob座asnit' anomalii v infrakrasnoj oblasti mezhzonnym rasseyaniem". Ili chto-nibud' v etom rode. Obychno ya ne speshu na takie veshchi reagirovat'. Kto ego znaet -- vdrug eto bred? SHef sam tak chasto govorit. Vernee, krichit, vbegaya v laboratoriyu: "Vse vcherashnee bred i chush' sobach'ya!" Pochemu sobach'ya, ya ne znayu. Obyknovennaya chelovecheskaya chush', kakih mnogo. I ne samaya hudshaya. No na etot raz bylo nechto novoe. Na stole lezhal pochtovyj konvert, zapolnennyj fioletovymi chernilami dovol'no razmashisto. Byl napisan adres nashego instituta, a posle slovechka "komu" ukazano prosto: "glavnomu nachal'niku". Ni bol'she ni men'she. K pis'mu skrepkoj byla prikreplena bumazhka, na kotoroj raspolagalas' lesenka rezolyucij. "Pimenovu. Razobrat'sya". Podpis' rektora. "Turchinu. Proverit'". Podpis' Pimenova. "ZHoldadze. Otvetit' v nedel'nyj srok". Podpis' Turchina. "Barsovu. Nichego ne ponimayu! Morochat golovu". Podpis' ZHoldadze. "P. Verluhinu. Petya, radi boga, razberites' v etoj chache i napishite otvet". Podpis' shefa. Verluhin -- eto ya. Nizhe menya v sisteme nashego instituta nahoditsya tol'ko korzina dlya bumag. Poetomu ya ne stal nakladyvat' rezolyuciyu, a obratilsya k pis'mu. Ono menya zainteresovalo. Tem zhe samym fioletovym pocherkom na shesti stranicah soobshchalos', chto avtor pis'ma obnaruzhil elektricheskij tok v kovanom zheleze. V skobkah bylo ukazano: "podkova". On ee kak-to tam nagreval na svechke, otchego i tekli toki. I v tu, i v druguyu storonu. Prichem bol'shie. On imi akkumulyator motocikla zaryazhal, a potom polgoda ezdil. Bylo napisano, chto eto podtverzhdaet teoriyu Brumma. Avtor poprosil povtorit' eksperiment i dat' otzyv na predmet polucheniya avtorskogo svidetel'stva. Vnizu byl adres. Selo Verhnie Petushki YAroslavskoj oblasti. Vasiliyu Fomichu Smirnomu. YA tol'ko odnogo ne ponyal. Otkuda v Verhnih Petushkah izvestna teoriya Brumma? YA sam o nej ponyatiya ne imel. Vzyal uchebnik. Net teorii Brumma. Polez v fizicheskuyu enciklopediyu. Na bukvu "B" posle Maksa Borna shel etot samyj Gans Fridrih Brumm, umershij, kak vyyasnilos', dvesti dvadcat' let nazad. On chego-to tam nasochinyal v svoej kel'e, poskol'ku byl monahom. Kazhetsya, dazhe alhimikom. Potom vse eto, estestvenno, oprovergli i postavili na ego teorii krest. A Vasilij Fomich hochet etot krest pokolebat'. Tak ya ponyal. Nu tak eto proshche prostogo! YA tut zhe sel i napisal: "Uvazhaemyj tovarishch Smirnyj! Vvidu togo, chto trudami Maksvella, Gerca i sovetskih uchenyh teoriya Brumma oprovergnuta kak antinauchnaya, Vashe predlozhenie ne mozhet byt' prinyato. Vidimo, v Vashi opyty vkralas' oshibka". V obshchem, "etogo ne mozhet byt', potomu chto etogo ne mozhet byt' nikogda". Liho ya s nim razdelalsya, a zaodno eshche raz zaklejmil Brumma. Nechego emu proizrastat' na nashej pochve! Potom ya izobrazil reestr podpisej s ukazaniem dolzhnosti i zvaniya. Poluchilos' vnushitel'no. Rektor instituta, chlen-korrespondent. Zam po nauke, professor, i tak dalee. A vnizu skromnen'ko: mladshij nauchnyj sotrudnik P. N. Verluhin. Otnes k mashinistke i sel, dovol'nyj prodelannoj rabotoj. Kogda prishel shef, ya korotko dolozhil o Brumme, i shef ulybnulsya. Kstati, o Brumme on tozhe slyshal vpervye, eto ya ponyal po ego glazam. Znal by on, kakim bokom obernetsya etot Brumm, ne ulybalsya by. Tut prishel Lisockij. Lisockij u nas schitaetsya solidnym chelovekom. On vse vremya pishet dissertaciyu. On ee pishet uzhe let desyat'. Kogda ya studentom byl, uzhe govorili, chto on ee pishet. Kogda on ee nakonec napishet, eto budet chto-to potryasayushchee. Tipa "Vojny i mira" L'va Tolstogo. Na zasedaniyah kafedry on vsegda ssylaetsya na trudnosti. Ego za eto uvazhayut. Vsem nravitsya, chto on uzhe desyat' let preodolevaet trudnosti i eto emu ne nadoelo. U Lisockogo fenomenal'nyj nyuh. Esli gde-nibud' v laboratorii otmechayut den' rozhdeniya, on vsegda zahodit sprosit' tablicy integralov. Na chto emu integraly, neizvestno. Konechno, ego ugoshchayut, inache neudobno. On vypivaet suhoe vino, est pirozhnye s kofe, a potom beret integraly i uhodit, izvinyayas'. Na etot raz, ya uveren, on tozhe zashel nesprosta. CHto-to emu podskazalo zajti. -- CHto novogo v infrakrasnoj oblasti? -- sprosil Lisockij. Emu vse ravno, chto infrakrasnaya, chto ul'trafioletovaya, ya znayu. |to on dlya zatravki. I shef emu bryaknul pro Brumma. So smehom, konechno. Lisockij tozhe posmeyalsya, pogovoril pro telepatiyu, a uhodya, vzyal zachem-to Fizicheskuyu enciklopediyu. Skazal, chto hochet osvezhit' v pamyati vtoroe nachalo termodinamiki. Navernoe, sovral. YA emu pochemu-to ne veryu. Laborantka Nelya prinesla pis'mo, otpechatannoe na blanke, my s shefom raspisalis' i otpravili ego vverh. I ono tiho dvinulos' v Verhnie Petushki v kachestve oficial'nogo dokumenta. Pis'mo ushlo, i my o nem zabyli. Vse poshlo svoim cheredom. S lekcii prishel Sasha Rybakov i vpilsya v svoj oscillograf. Gena, drugoj assistent, ustroil zachet po tverdomu telu, prichem ya, chtoby interesnee bylo zhit', podkidyval studentam shpargalki. Gena sidel dovol'nyj, chto gruppa tak horosho usvoila. On vse vremya kival, u nego dazhe sheya ustala. K koncu rabochego dnya Brumm opyat' vsplyl po kakomu-to povodu. Vyyasnilos', chto Sasha znaet ego effekt. Nu, Sasha voobshche vse znaet, eto neudivitel'no. On otorvalsya ot oscillografa, proter ochki i skazal: -- Ty eshche s nim nahlebaesh'sya. U nego hitraya teoriya. -- Vot eshche! -- skazal ya. -- Ee davno pohoronili. Sasha hmyknul i posmotrel bez ochkov kuda-to vdal', po-vidimomu, v semnadcatyj vek, v gorod Kel'n, gde obital Gans Fridrih Brumm. Ot etogo ego lico sdelalos' nemnogo svyatym. A vprochem, tak vsegda byvaet u blizorukih, kogda oni snimayut ochki. CHerez tri nedeli istoriya s Brummom vstupila v novuyu fazu. SHef prishel na rabotu hmuryj i dolgo perekladyval na stole bumazhki. YA uzhe podumal, chto ego opyat' v kooperativ ne prinyali. Okazalos', net. -- Vot takie dela, Petr Nikolaevich, -- skazal shef. |to mne eshche bol'she ne ponravilos'. Obychno on ko mne obrashchaetsya menee oficial'no. SHef dostal iz portfelya papku, a iz nee vynul bumagi. YA srazu zhe zametil sverhu pis'mo so znakomym fioletovym pocherkom. I konvert byl takoj zhe: "Pozdravlyaem s dnem Vos'mogo marta!" A delo, mezhdu prochim, bylo v sentyabre. Na etot raz k pis'mu byla podkolota bumaga iz gazety. Ne schitaya institutskih rezolyucij. Tol'ko oni byli uzhe v povyshennom tone. SHef molcha polozhil eto vse peredo mnoj i stal kurit'. YA chuvstvoval, chto on medlenno nagrevaetsya. Kak parovoj kotel. Potom on podskochil i udaril kulakom po stolu, otchego fioletovye bukvy pis'ma prygnuli kuda-to vbok. -- Porazitel'no! -- zakrichal shef. -- Mrakobesie! Alhimiej zanimat'sya ya ne zhelayu! -- Nichego, Viktor Ignat'evich, -- skazal ya. -- |to tozhe polezno. Vy tol'ko ne volnujtes', ya vse sdelayu. -- Vy uzh, pozhalujsta, Petya, -- poprosil shef. -- I otvet'te kak-nibud' pomyagche. Poobeshchajte emu chto-nibud'. -- Posmertnuyu slavu, -- predlozhil ya. -- Ni v koem sluchae! -- ispugalsya shef. -- Poobeshchajte emu kakoj-nibud' pribor, chto li? Ampermetr, k primeru... O, Gospodi! -- I shef nervno zabegal po laboratorii. On vsegda prinimaet vse blizko k serdcu. Tak on dolgo ne protyanet. V pis'me iz gazety ukazyvalos' na nedopustimost' prenebrezhitel'nogo otnosheniya k pis'mam trudyashchihsya. Okazyvaetsya, nuzhno bylo proverit' samim effekt Brumma, a ne ssylat'sya na kakogo-to Maksvella. -- Brumm-brumm-brumm... -- zapel shef na motiv marsha. -- On tut |ngel'sa citiruet, -- zametil ya, oznakomivshis' s pis'mom Vasiliya Fomicha v gazetu. -- Brumm-brumm-brumm, -- eshche gromche zapel shef. YA otlozhil svoj eksperiment i zanyalsya opytom Vasiliya Fomicha. Prezhde vsego predstoyalo dostat' svechku. Gena posovetoval kupit' v magazine, a Sasha Rybakov -- v cerkvi. Cerkov' k nashemu institutu blizhe, chem magazin, poetomu ya napravilsya tuda. U cerkvej strannoe raspisanie raboty. Inogda oni zakryty ves' den', a inoj raz rabotayut dazhe noch'yu. Mne povezlo. Cerkov' funkcionirovala. U vhoda kakaya-to starushka torgovala svechkami. Svechki byli tonkie, kak makarony, i dorogie. YA kupil pyat' shtuk, i starushka menya perekrestila. Vidat', ya ej ponravilsya. S podkovoj delo obstoyalo huzhe. YA prosto ne znal, gde v gorode mozhno dostat' kachestvennuyu podkovu. Pozvonil v spravochnoe byuro. Menya tam obrugali, skazali, chtoby ya ne huliganil. Togda ya zakazal podkovu v mehanicheskoj masterskoj. Dyadya Fedya, nash stekloduv, narisoval mne po pamyati eskiz. On u nas rodom iz derevni. YA perechertil po vsem pravilam v treh proekciyah, i v aksonometrii tozhe. Vse chest' chest'yu. Vypisal naryad i stal zhdat'. Tri dnya ya begal v masterskuyu, interesovalsya zakazom. Nakonec podkova byla gotova. -- U tebya kon'-to chto, odnonogij? -- sprosil slesar'. -- Ostal'nye u nego protezy, -- skazal ya. -- Kobyla ili zherebec? -- Skoree, zherebec. -- ZHalko zhivotnoe, -- skazal slesar'. YA prines podkovu na kafedru i prinyalsya gotovit' opyt. Narodu nabezhalo ochen' mnogo. SHef, chtoby ne volnovat'sya, ushel v biblioteku. YA chuvstvoval, chto on ne sovsem uveren v rezul'tate. Lisockij hodil i ironiziroval naschet podkovki. Odnako k sheme priglyadyvalsya ochen' vnimatel'no. |to ya otnes na schet ego prirodnoj lyuboznatel'nosti. YA ukrepil podkovu na shtative, pripayal k nej provoda, prisoedinil ampermetr i zazheg svechu. Vse eto napominalo venchanie. So svechoj v ruke ya pohodil na zheniha. Na meste nevesty stoyal Lisockij. -- Nado spet' allilujyu, -- predlozhil Rybakov. YA podnes svechku k podkove i nachal nagrevat'. Strelka pribora drognula i podvinulas' na odno delenie. -- Termoelektricheskij tok, -- konstatiroval Lisockij. Nu eto ya i sam znayu. Nikakim Brummom i ne pahlo. YA izvel tri svechki, nagrevaya podkovu v raznyh mestah. Ona poteryala prezhnij blesk, zakoptilas' i vyglyadela zhalko. Poluchilas' kakaya-to byvshaya v upotreblenii podkova. -- Ni hrena, -- skazal Sasha Rybakov i vernulsya k svoim priboram. -- I dolzhno byt' ni hrena, -- razdalsya szadi golos shefa. On nezametno podoshel i nablyudal za opytom. -- Dajte payal'nuyu lampu, -- skazal Lisockij. -- Ne meshaj eksperimentu! -- skazal shef. -- Dajte lampu! -- zakrichal Lisockij. Emu dali lampu, i on v techenie desyati sekund nagrel podkovu dobela. Provoda ot nee otpayalis', a rezul'tat byl tot zhe. -- Ne ta podkova, -- zayavil Lisockij. -- Surrogat, a ne podkova. Nuzhno nastoyashchuyu, s konya. S kopyta, tak skazat'! -- Hvatit! -- skazal shef. -- Petya, pishite vezhlivoe pis'mo. Prilozhite shemu opyta. Poobeshchajte ampermetr. Ne zabud'te napisat' "s uvazheniem". |to prestuplenie!.. Ubit' nedelyu na kakogo-to Brumma! A esli etot Fomich zayavit zavtra, chto Zemlya imeet formu bublika? My eto tozhe budem proveryat'? Da?! -- Podozhdite, -- zagadochno skazal Rybakov, -- eto eshche semechki. Lisockij vyprosil podkovu i unes k sebe v laboratoriyu. Skazal, chto na schast'e. V rezul'tate tak ono i vyshlo, no gorazdo pozzhe. YA snova napisal pis'mo v Verhnie Petushki. Nazval Fomicha "kollegoj", upotrebil kuchu terminov i dal teoreticheskoe obosnovanie s formulami. Napisal dazhe uravnenie SHredingera, hotya ono bylo i ni k chemu. |to chtoby on podol'she razbiralsya. YA uzhe chuvstvoval, chto predstoit zatyazhnaya bor'ba. |to zhe chuvstvoval shef. -- Petya, izuchite etogo Brumma kak sleduet, -- skazal on. -- CHtoby byt' vo vseoruzhii. Na sleduyushchij den' ya otpravilsya v otdel rukopisej i starinnyh izdanij Publichnoj biblioteki i zasel za original. Brumm pisal po-latyni. S etim ya eshche spravlyalsya s grehom popolam. No u nego obosnovaniya teorii byli nemnogo misticheskie. On, naprimer, vser'ez zayavlyal, chto elektricheskij tok est' odna iz form sushchestvovaniya d'yavola. I svyatoj ogon', mol, zastavlyaet d'yavola begat' po provodam i proizvodit' iskry. Kakim obrazom d'yavol mozhet zaryazhat' akkumulyatory, Brumm ne pisal. V obshchem, v takom rode. YA izuchil tol'ko odin traktat iz chetyrnadcati, a Vasilij Fomich uzhe uspel sdelat' otvetnyj hod. Na etot raz Smirnyj podnyal na nogi obshchestvennost'. Obshchestvennost' obychno ohotno podnimaetsya na nogi. Mozhno skazat', ona tol'ko etogo i zhdet. Obshchestvennost' mozhno podnimat' na nogi razlichnymi sposobami. Vasilij Fomich poshel po puti kollektivnogo pis'ma. Ne znayu, gde on nabral v Verhnih Petushkah stol'ko narodu. Mozhet byt', v rajcentr ezdil? Vo vsyakom sluchae, chelovek pyat'desyat klyatvenno podtverzhdali, chto tovarishch Smirnyj pol'zovalsya motociklom s kolyaskoj shest' mesyacev, i dovol'no intensivno. Prichem akkumulyator zaryazhal odin raz ot podkovy. Vse videli. Gde on bral podkovu, tozhe ukazali. On bral ee v kuznice. -- Vot vidish'. Ne v cerkvi, a v kuznice, -- skazal Rybakov. -- Da ya svechu bral v cerkvi, a ne podkovu, -- skazal ya. -- Vse ravno, -- melanholichno zametil Sasha. Po-moemu, Rybakov zadalsya cel'yu metodichno menya dovesti do sostoyaniya shefa. |to u nego ne vyjdet! SHef smotrel na menya skorbno, kogda ya chital pis'mo. U nego zrela mysl'. Nachal on izdaleka. -- Petya, vy eshche molody, -- skazal on myagko. -- Nervy u vas krepkie. Poezzhajte v Petushki. A ne to Fomich sam prikatit na svoem motocikle. Togda ya za sebya ne ruchayus'. A u menya sem'ya. I ya poshel oformlyat' komandirovku. Nachal'stvo podpisalo ee ne glyadya, a v buhgalterii zavolnovalis'. -- |to gde takie Petushki-grebeshki? -- sprosil glavnyj buhgalter. -- I zachem eto tebe tuda ehat'? Nebos', po griby sobralsya? YA terpelivo ob座asnil, chto v Verhnih Grebeshkah sostoitsya mezhdunarodnyj simpozium. To est', t'fu! Ne v Grebeshkah, a v Petushkah. Povestka dnya: doil'nye apparaty na tranzistorah, sbor yaic s pomoshch'yu elektromagnita i primenenie podkovy v kachestve generatora. Pro podkovu ya ne sovral. -- A samogon tam eshche ne gonyat na tranzistorah? -- poshutil glavbuh. -- Zaplanirovano v sleduyushchej pyatiletke, -- poshutil ya. -- Ezzhaj! -- skazal glavbuh. -- Inostrancy budut? -- Tri avtobusa, -- skazal ya. Glavbuh ostalsya mnoyu dovolen. YA tozhe. Poluchiv avans, ya otpravilsya uznavat', kak mne dobrat'sya do Petushkov. Vyyasnilos', chto luchshe vsego ehat' tuda na loshadi, potomu chto na loshadi vse ravno gde peredvigat'sya. Samolety v Petushki ne letali, poezda ne hodili, parohody ne plavali. YA ser'ezno zabespokoilsya naschet inostrancev. Kak oni tuda popadut? Nakonec kakoj-to starichok na vokzale mne vse podrobno rasskazal. Nuzhno ehat' poezdom do rajcentra, potom avtobusom. Esli vlezesh', skazal starichok. A uzh posle katerom po kakoj-to reke. Esli hodit, skazal starichok. -- A esli ne hodit? -- sprosil ya. -- Tady peshim, -- skazal starichok. -- Tam nedaleche. Verst dvadcat' pyat'. YA poblagodaril starichka za informaciyu i poshel pokupat' rezinovye sapogi. I vatnik. Na kafedre moj ot容zd nadelal mnogo shumu. Posypalis' zakazy na sushenye griby. A Sasha Rybakov predlozhil mne udochku dlya podlednogo lova. -- Tak ved' l'da eshche net, -- skazal ya. -- Kak znat', -- zagadochno skazal Rybakov. -- |ksperimenty mogut zatyanut'sya. Laborantka Nelya dazhe vsplaknula, kogda ya proshchalsya. Po-moemu, ona menya lyubit. |to nado budet proverit', kogda priedu, reshil ya. Pribezhal dyadya Fedya s kakoj-to posylkoj. Prosil po puti zavezti k nemu v derevnyu, plemyannikam. V posylke byli suhofrukty i plastinka Muslima Magomaeva. YA utochnil u dyadi Fedi, otkuda on rodom. -- Iz Tul'skoj gubernii, -- skazal dyadya Fedya. -- Dyadya Fedya, ty geografiyu znaesh'? -- sprosil ya. -- Net, -- gordo skazal dyadya Fedya. -- YA tol'ko Evropu znayu. V vojnu vsyu proshel. A zdes' uzhe podzabyl malen'ko. A chto, razve ne po puti? YA special'no sbegal za kartoj i pokazal dyade Fede mestonahozhdenie Verhnih Petushkov. -- Podi zh ty! -- ogorchilsya dyadya Fedya. -- Nu vse ravno. Otdaj tam komu-nibud'. Magomaeva tam tozhe znayut, navernoe. Moj nauchnyj bagazh zaklyuchalsya v konspekte raboty Brumma i pirometre, kotoryj ya zahvatil dlya solidnosti. Pirometr -- eto takaya shtuka, kotoroj mozhno zameryat' vysokie temperatury. On ne ochen' bol'shoj. Potom ya napravil Fomichu telegrammu. "Komandiruetsya predstavitel' komissii po proverke effekta Brumma. Podgotov'te apparaturu". Provozhat' menya na vokzal nikto ne poshel. Dazhe zhena. Poezd othodil v tret'em chasu nochi. Ochen' udobnyj poezd dlya ubegayushchih tajno i navsegda. YA ponyal, pochemu otpravlenie naznachili tak pozdno. Ili tak rano, ne znayu. Delo v tom, chto poezd byl otnyud' ne "Krasnaya strela" soobshcheniya Leningrad -- Moskva. I ego otpravlenie dnem ili vecherom moglo navesti na grustnye mysli. Osobenno gostej nashego prekrasnogo goroda. YA govoryu o vneshnem vide. YA shagal vdol' poezda po platforme i vspominal poslednie slova zheny. Ona skazala: -- Petechka, ty dolzhen derzhat'sya. -- |to ty naschet nauchnoj pozicii? -- sprosil ya. -- Net, naschet vypivki. Tam zhe vse p'yut! -- |to sluhi, -- skazal ya. -- Vse ne mogut pit'. Deti ne p'yut. Starushki tozhe. I voobshche tam peredovoj kolhoz. -- Zakusyvaj salom, -- skazala zhena. -- Govoryat, eto pomogaet. V vagone bylo temno, kak v bomboubezhishche vo vremya nochnogo naleta. Mne mama rasskazyvala pro bomboubezhishcha. Takoe u menya o nih predstavlenie. YA proshel po vagonu, spotykayas' o ch'i-to chemodany. Vagon byl obshchij. Kto-to uzhe spal na vtoroj polke, vysunuv nogu v noske naruzhu. YA udarilsya o nee nosom. Ne bol'no, no nepriyatno. Na moem meste sideli dvoe. Oni druzhelyubno posmotreli na menya, no mesta ne ustupili. Predlozhili prisoedinit'sya. YA ne prisoedinilsya, potomu chto pomnil slova zheny. Zabrosiv pirometr na tret'yu polku, ya poshel za bel'em. Provodnica molcha metnula v moyu storonu chto-to beloe. YA pojmal. Rubl' ona podnesla k okoshku i dolgo razglyadyvala. Na vtoroj polke v svoem otseke ya nashel matrac, svernutyj, kak rulet. V matrace perekatyvalis' pyat' komkov vaty. YA postaralsya raspredelit' ih ravnomerno po vsej ploshchadi i zastelil prostynej. Podushka tozhe byla ne ahti. Teper' predstoyalo razdet'sya. Delat' eto v prohode ya poschital neprilichnym. Poetomu ya zalez na polku i popytalsya razdet'sya tam. Nikogda ne dumal, chto lezha tak trudno snimat' bryuki. Noski po obshchemu primeru ya snimat' ne stal. Strannoe kakoe-to oshchushchenie, kogda spish' v noskah. Odnako ya vse-taki zasnul. Prosnulsya ya dovol'no skoro ot upavshego vniz pirometra. Pirometr svalilsya s tret'ej polki na stolik, gde stoyali butylka i dva stakana. K schast'yu, oni byli pustye. No zvonu vse ravno bylo mnogo. YA svesil golovu vniz i stal razdumyvat', chto predprinyat'. Kak ni stranno, nikto v nashem otseke ne proreagiroval. Zato otkuda-to prishel muzhik v kal'sonah i v majke. -- |to chto, binokl'? -- hriplo sprosil on, podnimaya pirometr. -- Pirometr, -- nehotya skazal ya. Uzhasno mne ne hotelos' vdavat'sya v princip dejstviya. YA chuvstvoval, chto nachinat' pridetsya s azov. -- A... Pirometr, -- skazal muzhik, pochesyvaya skvoz' majku grud'. -Davlenie, znachit, meryat'? -- Ugu, -- burknul ya, krasneya. Ochen' stydno bylo govorit' nepravdu. YA vzyal pirometr i snova zabrosil ego na tret'yu polku. Prichem ne glyadya. A poglyadet' stoilo by. Pirometr udarilsya vo chto-to myagkoe i snova upal. Na etot raz on svalilsya na dobrovol'ca v kal'sonah. Tot vyrugalsya, no snova podal mne pribor. YA podtyanulsya na rukah i zaglyanul vverh. Na tret'ej polke kto-to spal. Pryamo tak, bez nikakih udobstv, na rovnoj doske. I bez podushki. Veroyatno, on pervonachal'no spal na pirometre, a potom nechayanno spihnul ego vniz. Spal on mertvecki. -- Nu, ladno. YA pojdu, -- skazal muzhik. YA ego otpustil. Horoshie vse-taki lyudi vstrechayutsya! Prishel noch'yu, bosikom, chtoby dva raza podat' mne pirometr. I sam postradal eshche. Net, u menya v golove ne ukladyvaetsya! Utrom menya razbudila provodnica. Kak vyyasnilos', ya ej osobenno ne byl nuzhen. Ona pytalas' vytyanut' iz-pod menya prostynyu i nechayanno razbudila. YA pointeresovalsya, pochemu takaya speshka. Provodnica molcha sorvala s menya odeyalo. YA ponyal, kak my vse ej nadoeli, i bol'she ne pristaval. -- Bilet budete brat'? -- vdrug sprosila ona. Po ee tonu mozhno bylo dogadat'sya, chto etogo delat' ne sleduet. YA izvinilsya. Skazal, chto lichno mne bilet ne nuzhen, no buhgalteriya trebuet. Provodnica pozhala plechami i poshla za biletom. Voobshche, mimika u nee byla bogataya. S takoj mimikoj mozhno postupat' v teatral'nyj institut. YA nadel sapogi i vatnik i stal zhdat'. ZHdat' prishlos' do obeda. To est' obeda, konechno, ne bylo, eto ya tak. Kto-to iz passazhirov pervym razvernul svertok i nachal est' varenye yajca. I vse, kak po komande, tozhe razvernuli svoi tryapochki i prinyalis' bit' yajca i chistit' kartoshku v mundire. YA principial'no protiv stadnogo chuvstva. Poetomu ya perezhdal, glotaya slyunu. Kogda vse zakonchili, ya s容l svoj buterbrod. Tol'ko ya ego s容l, zhenshchina na bokovoj polke dostala varenuyu kuricu i opyat' nachala est'. A ved' tol'ko chto s容la pirog s kapustoj! Kuricu kryt' mne bylo nechem, i ya otvernulsya. V sosednem otseke igrali v karty. V podkidnogo. Okazyvaetsya, v etoj igre massa yumora. Tam vse vremya hohotali. Vnezapno pered moim nosom zakachalis' dve pyatki. A potom sprygnul tip, kotoryj spal na tret'ej polke. On zachem-to podmignul mne i kuda-to otpravilsya. Navernoe, iskat' pivo. YA pribyl v rajcentr utrom i stupil na privokzal'nuyu ploshchad', kak Kolumb na berega Ameriki. Gorod byl maloetazhnyj. Po ulicam brodili kury s cyplyatami. Kogda ni s togo ni s sego proezzhal avtomobil', oni dolgo bezhali pered radiatorom, ne znaya, kuda podat'sya. A potom sigali v kanavu. YA ustanovil, chto avtobus budet cherez tri chasa, i poshel na ekskursiyu. Doshel do kakoj-to reki. Reka byla dovol'no bol'shaya. Na derevyannoj pristani stoyal ded s borodoj i v shapke. Navernoe, lodochnik. Ili bakenshchik. -- CHto za reka, papasha? -- sprosil ya. Sprosil, ne podumav. -- Volga, mamasha, -- skazal ded ukoriznenno. -- Ne uznal, -- probormotal ya, krasneya. -- Dolgo sidel-to? -- sprosil ded, posmotrev na moj chemodan i vatnik. -- Gde sidel? -- ne ponyal ya. -- Izvestno gde, -- skazal ded, prishchurivshis'. -- Tri goda, -- skazal ya, chtoby ne obmanut' ego ozhidanij. -- Za kakie dela? -- Traktor utopil kolhoznyj. -- Byvaet, -- skazal ded. -- Vytashchil traktor-to? -- Net, -- skazal ya. -- Tam glubina bol'shaya. |to na CHernom more bylo. -- A teper' kuda podalsya? -- sprosil dotoshnyj ded. -- V Verhnie Petushki. -- Poklonis' tam Vas'ke Smirnomu. Skazhi, chto Timofej, mol, klanyalsya. Agregat rabotaet ispravno. Okazyvaetsya, Fomich byl izvestnoj lichnost'yu. V etom ya ubedilsya, kogda doshel do ispolkoma. Tam byla Doska pocheta. V pravom verhnem uglu nahodilos' foto tovarishcha Smirnogo. Bylo napisano, chto on peredovoj mehanizator i izobretatel'. Nu, eto menya ne udivilo. Naprotiv ispolkoma na zdanii Dvorca kul'tury tozhe visela doska. Tol'ko drugogo soderzhaniya -- "Oni pozoryat nash rajon". V tom zhe pravom verhnem uglu ya snova uvidel portret Fomicha. Absolyutno takoj zhe. Navernoe, s odnogo negativa pechatali. Zdes' bylo ukazano, chto tovarishch Smirnyj zanimaetsya izgotovleniem samogonnyh apparatov. Ostal'nye ego sosedi po doske byli prosto alkogoliki. Fakticheski ego zhertvy. Kak vidno, doski vyveshivali raznye organizacii. I ne slishkom soglasovanno. Fomich na fotografii vyglyadel ochen' blagoobrazno. Na vid emu bylo let pyat'desyat. Pricheska ego napominala malen'kuyu plantaciyu po vyrashchivaniyu volos. Mne pryamo zhutko zahotelos' uvidet' takogo mnogogrannogo cheloveka, i ya pospeshil k avtobusu. Starichok, kotoryj menya preduprezhdal o posadke, horosho znal mestnye usloviya. Nikto ne ehal prosto tak, bez nichego. Vse chto-to vezli. Kolesa dlya motocikla, stiral'nuyu mashinu, kletku s kanarejkoj, dva televizora i rezinovyj shlang dlya polivki. Avtobus podrulil k ostanovke. SHofer vysunulsya iz okoshka i zakrichal: -- Mashinu mne ne perevernite! No ego uzhe nikto ne slushal. Dva muzhika so stiral'noj mashinoj napereves, nabrav skorost', poneslis' k dveryam. Po doroge oni zacepili shlang i v rezul'tate promahnulis' mimo dveri. Na boku avtobusa obrazovalas' vmyatina. -- YA sejchas vyjdu! -- poobeshchal shofer. Vse molcha ottalkivali drug druga rukami. |to napominalo plavanie v vyazkoj srede. YA prizhal pirometr k grudi i davil im na meshok, kotoryj volokla na spine kakaya-to babka. -- Tiho ty! U menya tam serviz! -- zaorala babka. I vse srazu nachali orat', u kogo chto v meshkah. Absolyutno vse predmety pochemu-to byli b'yushchimisya. -- Ostorozhno! -- zavopil ya. -- Pirometr vzveden! On ot sotryaseniya vzryvaetsya! -- I ya potryas v vozduhe pirometrom. Vokrug momental'no obrazovalsya vakuum. YA proshel v avtobus i sel. A ostal'nye prodolzhili svoi popytki. Nakonec shoferu eto nadoelo, i on tronulsya s mesta. Stiral'nuyu mashinu uspeli k etomu vremeni vpihnut' tol'ko napolovinu. A shlanga lish' nebol'shoj kusochek. SHlang razmotalsya i potyanulsya po doroge, kak knut. Odin iz vladel'cev stiral'noj mashiny bezhal ryadom s avtobusom i vse pytalsya prodvinut' ee vnutr', no eto emu ploho udavalos'. Kilometrov sorok eshche rugalis', no potom uspokoilis'. Na moj pirometr smotreli s uvazheniem i prislushivalis', ne tikaet li vnutri. Nakonec ya soshel u kakogo-to mosta. Ryadom s mostom byla pristan'. Na nej zhdali kater. Kak mne skazali, zhdali so vcherashnego dnya. Uverennost', chto kater vse-taki pridet, menya voodushevila. Kater dejstvitel'no prishel. No tol'ko na sleduyushchee utro. Noch' my proveli u kostra. Horosho, chto sredi ozhidayushchih byli turisty. Oni rastyanuli svoyu palatku, i my prekrasno perenochevali. Menya dazhe pokormili utrom tushenkoj. YA sprosil, net li zdes' zhitelej Petushkov. -- |to kakih Petushkov? -- utochnila devushka s velosipedom, kotoraya vecherom u kostra pela narodnuyu pesnyu. -- U nas Petushkov mnogo. Nizhnie Petushki, Verhnie Petushki, Krivye Petushki i YAsnye Petushki. YA skazal, chto Verhnie. I dobavil, chto k tovarishchu Smirnomu. -- K dyade Vase? -- obradovalas' devushka. Potom ona podozritel'no na menya posmotrela i sprosila, ne iz milicii li ya. YA skazal -- net. Devushka posmotrela eshche podozritel'nee i osvedomilas', uzh ne za apparatom li? -- On ih uzhe ne delaet. CHerez eti apparaty ego ot nauki otryvayut. Nesoznatel'nye u nas lyudi! -- skazala devushka. Kak vidno, nauchnye podvigi Fomicha byli dostatochno horosho izvestny. Devushka soobshchila, chto Smirnyj soorudil iz televizionnoj trubki kakoj-to pribor. I obluchaet vymya kolhoznym korovam. Udoi ot etogo ochen' vyrosli. V obshchem, intellektual'nye interesy Fomicha byli raznoobrazny. CHasa dva my plyli na katere mimo raznyh Petushkov i drugih naselennyh mest. Priroda byla pervozdannaya. Vozduh steril'no chist. Lyudi byli surovye, privykshie k trudnostyam. Polevody, zhivotnovody, sel'skaya intelligenciya. Ran'she bylo takoe ponyatie -- "smychka goroda i derevni". Tak vot, ya etu smychku osushchestvlyal. Menya poprosili podrobnee rasskazat' o pirometre. YA uvleksya i nezametno pereshel na elementarnye chasticy. A potom rasskazal pro lazer, kogernetnoe izluchenie i tak dalee. -- A chto, synok, etim lazerom mozhno seno kosit'? -- sprosila odna babka. -- V principe mozhno, -- otvetil ya. -- No neracional'no. |to vse ravno chto fotoapparatom zabivat' gvozdi. V obshchem, kogda my dobralis' do Verhnih Petushkov, passazhiry uzhe imeli predstavlenie o fizike. Ne znayu, kak eto tam u nih prelomilos'. Navernoe, svoeobrazno. Nu i ya, v svoyu ochered', poluchil ponyatie o pahote, seve, dojke i samogonovarenii. Nakonec kater tknulsya nosom, na kotorom visela avtomobil'naya pokryshka, v gostepriimnuyu pristan' Verhnih Petushkov. -- A gde selo? -- sprosil ya u devushki s velosipedom. Ona vyzvalas' menya provodit'. -- Da vot zhe, -- pokazala ona. Na prigorke raspolagalis' pyat' domikov, prichem sovershenno haotichno. Vniz, k reke, vela tropinka. Layali sobaki. Krichali petuhi. Koroche govorya, ne bylo pohozhe, chto eto centr mirovoj nauki. -- Vot dyadi Vasi dom, -- mahnula rukoj devushka. Na trube etogo doma bylo ukrepleno kakoe-to sooruzhenie iz tolstoj provoloki. -- Magnitnaya lovushka, -- skazala devushka. -- Ponyatno, -- probormotal ya. Esli etot Fomich poluchaet v svoej pechke plazmu, ya broshu fiziku. Tak ya podumal. YA podoshel k zhilishchu i postuchal v okoshko. Na stuk iz-za zanaveski vysunulas' golova. YA srazu ee uznal. Pohuzhe, chem na Doske pocheta, no zato absolyutno zhivaya. Vasilij Fomich sdelal ispugannye glaza i otricatel'no zamotal golovoj. -- YA po delu! -- kriknul ya. -- Pvopadi ty pvopadom, -- gluho donessya iz-za ramy ego golos. -- Netu appavatov! -- YA po povodu Brumma! -- kriknul ya. -- Bvumma? -- Ryzhie brovi Fomicha obrazovali vzletayushchuyu ptichku. On ischez iz okoshka i cherez minutu otkryl mne dver'. YA voshel v seni. -- A ne vresh'? -- sprosil Fomich. -- Togda pvohodi. Fomich byl v sportivnom kostyume iz trikotazha. V ruke on derzhal uhvat. Mezhdu duzhkami uhvata byla ukreplena dvoyakovypuklaya linza. Znachit, eto byl uzhe ne uhvat, a fizicheskij pribor. Fomich ochen' priyatno kartavil v nekotoryh slovah. Inogda sovsem nevozmozhno bylo ponyat', chto on govorit. No eto, glavnym obrazom, iz-za ego sobstvennoj terminologii. Ona u nego otlichalas' ot obshcheprinyatoj. -- ZHit'ya netu ot apparatchikov, -- skazal Fomich. -- YA deneg ne beru. Tol'ko by otvyazalis'! Govoryat, hot' pol'za ot nauki kakaya-to. A ty otkuda budesh'? YA ob座asnil. Fomich byl udivlen ne na shutku. Osobenno tem, chto nasha podkova otkazalas' davat' tok. On vvel menya v izbu. Tam bylo pohozhe na nashu laboratoriyu. Ochen' mnogo provodov i zheleza. Na stole stoyala kerosinovaya lampa. Na ee steklyannom kolpake visela odnoj duzhkoj vnutr' podkova. Ot podkovy shli provoda k priemniku. Fomich zazheg lampu i vklyuchil priemnik. Priemnik zagovoril. -- Pryamoe preobrazovanie. Perenosnoj elektropitatel', -- poyasnil Smirnyj. Tut v okoshko postuchalas' devushka-pochtal'on. Ona privezla Fomichu telegrammu ot menya. Znal by ya, zahvatil by ee s soboj, chtoby telegraf ne muchalsya. Fomich vnimatel'no izuchil telegrammu. -- Komandiruetsya predstavitel', -- znachitel'no skazal on. -- Tozhe po Brummu. -- Da eto ya i est', -- skazal ya. -- Otkuda vy pro Brumma znaete? -- Istoriya, uhodyashchaya v proshloe, -- literaturno nachal Fomich. -- YA ran'she doma lomal. Razbiral po brevnyshku, po kirpichiku. Pod novuyu postrojku. I odnazhdy nashel traktat na cherdake. Nichego ne ponyal, no intevesno! Intevesno ved'! -- Interesno, -- soglasilsya ya. -- Redkij dovol'no-taki bred. -- Nu bred ne bred, a zerno istiny tam prisutstvuet, -- obidelsya za Brumma Fomich. On hotel skazat', chto dokovyryalsya do etogo zerna. -- A d'yavol? -- sprosil ya. -- Ne d'yavol, a chert, -- popravil Fomich. -- Gorshkom nazovi, tol'ko v pechku ne stav'. Znaesh'? |lektron, chert -- raznicy netu. Glavnoe, chtob rabotalo! -- Nu, eto my proverim, -- skazal ya. -- Utro vechera mudrenee, -- skazal Fomich. My stali gotovit'sya ko snu. Prishla otkuda-to zhena Fomicha. Ochen' zhizneradostnaya zhenshchina. Fomicha ona nazyvala Vasyutoj, a k fizike otnosilas' s lyubov'yu, kak k domashnej koshke. Menya pokormili ot dushi. Pered snom Fomich ponablyudal nemnogo v teleskop, delaya kakie-to zapisi. Po-moemu, on opozdal rodit'sya. Emu ochen' podoshel by Renessans. Proshu ne putat' s Rosinantom. Hotya Rosinant etomu rycaryu nauki tozhe sgodilsya by. Mne ochen' hotelos' sprosit', ne pishet li Fomich stihi. Ili ne vayaet li? No ya ne sprosil. Noch'yu mne prisnilsya Gans Fridrih Brumm. On prishel k nam na kafedru v vatnike, nadetom poverh chernoj mantii. V rukah on derzhal telegrammu-molniyu. YA pokazyval emu podkovu, i Brumm strashno hohotal. "Intevesno! Intevesno ved'!" -- krichal on. Potom Brumm pereshel na latyn' i dolgo chto-to govoril. Iz etogo ya ponyal tol'ko krylatuyu frazu: "Kvod licet jovi, non licet bovi". |to oznachaet: "CHto dozvoleno YUpiteru, to ne dozvoleno byku". YA kogda-to uvlekalsya krylatymi frazami. Vot tol'ko neizvestno, kogo Brumm podrazumeval pod bykom. Kogda ya prosnulsya, Fomicha ne bylo. On prishel cherez polchasa s vedrom, v kotoroe byl vmontirovan kineskop. 43 santimetra po diagonali. Vidimo, Fomich tol'ko chto provodil utrennee obluchenie korov. Sudya po-vsemu, prosnulsya on ochen' rano. |to ya opredelil po pirometru. Pirometr byl razobran na chasti do poslednego vintika. Ego detali akkuratno lezhali na chistoj tryapochke. U Fomicha byl detskij metod poznaniya okruzhayushchego mira. YA tozhe v detstve razbiral igrushki, chtoby posmotret', chto vnutri. -- Pirometr nam ponadobitsya? -- sprosil Fomich, ukazyvaya na detali. "Ish' ty, znaet nazvanie", -- podumal ya. -- Da, -- skazal ya. -- Ponadobitsya. -- Sejchas soberu, -- skazal Fomich. I on dejstvitel'no za kakie-nibud' chetvert' chasa sobral pirometr. Ne ostalos' ni odnoj detali. Na hodu on chto-to tam moderniziroval, v rezul'tate, po ego slovam, pirometr mozhno bylo teper' ispol'zovat' kak mikroskop. -- Eshche est' chego? -- sprosil on s nadezhdoj. -- Net, -- skazal ya. -- V sleduyushchij raz privezu bol'she. -- |h, mne by kameru Vil'sona! -- mechtatel'no skazal Fomich. -- YA by togda... Kak vyyasnilos' iz razgovora, Fomich sklochnikom ne byl. Ego pis'ma v nauchnye centry ob座asnyalis' prosto. Zemlyaki ne ochen'-to uvazhali Fomicha za ego trudy. Ne schitaya, razumeetsya, apparatov. Mozhno skazat', oni ne verili v ego rezul'taty. Togda on reshil poluchit' avtorskoe svidetel'stvo, chtoby takim obrazom ukrepit' svoj prestizh i zaodno, chtoby ne meshali emu rabotat'. -- Remontivuj, govoryat, tvaktova! -- zhalovalsya Fomich. YA s trudom soobrazil, chto on govorit o remonte traktorov. -- Da mne eti tvaktova neinteresno chinit'. U menya plazma na ocheredi. My pozavtrakali i pristupili k opytam. Interesno, chto ne pili nichego, krome chaya. Ni vchera, ni segodnya. Potom okazalos', chto Fomich voobshche nep'yushchij. U menya dazhe mel'knula mysl' -- vvesti obyazatel'nye zanyatiya fizikoj v kachestve mery protiv p'yanstva. Nagrevali podkovu. Svechkoj. Kerosinovoj lampoj. Pal'cem. Toki tekli nepravdopodobno bol'shie. Priemnik rabotal. Moya elektrobritva brila. Brit'sya ot podkovy! Da esli eto na kafedre rasskazat', ub'yut! Gipnoz byl isklyuchen. Koldovstvo tozhe. Ostavalos' snyat' shapku pered faktami. -- A ty govorish' -- bred! -- radostno vosklical Fomich. -- Priroda edina, -- tverdil ya. -- Ne mozhet byt' v Petushkah odin fizicheskij zakon, a v gorode drugoj. -- Kak skazat'! Kak skazat'! -- priplyasyval vokrug podkovy Fomich. -- Vot v etom ty, vidat', i oshibaesh'sya. YA eshche raz proveril shemu, snyal pokazaniya, zameril temperaturu i ushel dumat' v polya. Polej, slava Bogu, hvatalo. Mozhno bylo obdumat' vsyu fiziku ot pervogo zakona N'yutona do poslednih otkrytij Fomicha. |to chto zhe poluchaetsya? YA zakonchil shkolu, institut, gotovlyus' v aspiranturu. Otvoeval sebe malen'kij klochok fiziki, gde ya znayu, kazhetsya, bol'she vseh. Sovsem malen'kij. Men'she ne byvaet. A tut chelovek issleduet global'no na odnom entuziazme. Prichem o dissertacii ne pomyshlyaet. Interesno emu, vot i vse. Tak kto zhe iz nas, sprashivaetsya, zanimaetsya fizikoj? Poluchalos', chto fizikoj zanimaetsya Vasilij Fomich. A ya issleduyu kakie-to krupicy istiny, ot kotoryh nikomu ni zharko, ni holodno. Opticheskie svojstva anizotropnyh soedinenij vismuta. Nu, zashchishchu, polozhim, dissertaciyu. A u Fomicha motocikl ot podkovy ezdit. Priemnik govorit. Britva breet. Vot-vot plazmu v pechke poluchit. A esli on sharlatan? YA vspomnil glaza Fomicha, kogda on koldoval so svechechkoj. Net, on ne sharlatan. Takoj very v glazah u sharlatanov ne byvaet. Nichego ya ne pridumal, i mne stalo holodno v polyah. Nastupil vecher. Upali zamorozki. Kazhetsya, tak govoritsya na sel'skohozyajstvennom yazyke. Trava pozhuhla. YA kak vspomnil eti slova, tak i zahotelos' mne pereehat' zhit' v derevnyu. A chto? Budu u Fomicha assistentom. Dostanem kameru Vil'sona, udarim po elementarnym chasticam. Korovu kuplyu. Motocikl. I horosho na dushe stalo, i vse ravno tosklivo, potomu chto nikuda ya ne poedu. Budu vsyu zhizn' chto-to izmeryat' i pisat' stat'i v zhurnal "Fizika tverdogo tela". A eti stat'i budut ponyatny, krome menya i shefa, eshche semnadcati chelovekam. |to na vsem zemnom share. Rasstroilsya ya i vernulsya k Fomichu. On menya napoil parnym molokom, a na noch' my pogovorili pro kosmicheskie luchi i otnositel'nost' prostranstva-vremeni. Davno ya na takie temy ne govoril so svezhim chelovekom. A Fomich byl absolyutno svezh. Paru raz on menya stavil v tupik. Okazyvaetsya, v prostranstve-vremeni mnogo nereshennyh voprosov. -- Vasyuta, spi! -- poprosila s pechki zhena Fomicha. -- Pogodi! Dushu mne razberedil etot |jnshtejn. |to kak zhe ya popered nego ne podumal? -- On prosto ran'she zhil, -- uspokoil ya Fomicha. -- Razve chto, -- soglasilsya Fomich. -- Vse ravno obidno! On dolgo eshche vorochalsya, a potom zasnul. YA smotrel v okoshko i videl raspahannoe pole, zalitoe zelenovatym svetom luny. Ot kazhdogo bugorka padala ten'. Po polyu, opustiv mordu, probezhala sobaka. Ili volk. Mne zahotelos' k mame. Ili k zhene. Prostory ochen' dejstvovali na nervnuyu sistemu. -- Sobirajtes', Vasilij Fomich! -- skazal ya utrom. -- Upakovyvajte pribory. Poedem v Leningrad. -- CHego ya tam ne vidal? -- nastorozhilsya Fomich. -- Vas tam ne vidali, -- skazal ya. -- I ne uvidyat. Vot eshche! -- My vam oscillograf podarim, -- poobeshchal ya. -- Oscillograf? -- Fomich mechtatel'no zazhmurilsya. U nego dazhe volosiki na golove zashevelilis'. -- Net, ne poedu. Kto korov budet obluchat'? Predsedatel' ne otpustit. YA poshel k predsedatelyu v sosednyuyu derevnyu. Pravlenie bylo tam. Predsedatel' nichut' ne udivilsya moemu vizitu. Kak vidno, po povodu Fomicha ego poseshchali chasto. Stranno, chto on eshche sohranil k nemu teplye chuvstva. -- Zolotaya golova! -- skazal predsedatel'. -- |to raz. Ne p'et. |to dva... No erundit inogda, eto verno. Izmyshlyaet bez pol'zy. Vot obluchatel' sdelal -molodec! A plazma eta -- nu komu ona nuzhna? Po slovam predsedatelya, zolotuyu golovu Fomicha oni dazhe v arendu sdavali. Sosednim kolhozam. Fomich tem racpredlozhenie, a oni kolhozu denezhki. V obshchem, kak u nas na kafedre dogovornye raboty s predpriyatiyami. -- Ladno, ugovoril! -- skazal predsedatel', kogda ya nameknul emu na Nobelevskuyu premiyu. -- Budet premiya, postroim korovnik. -- Na etu premiyu i slonovnik mozhno postroit', -- skazal ya. -- Zachem nam slony? -- ne ponyal predsedatel'. -- Vmesto petuhov. Nauchite ih kukarekat'. Predsedatel' posmotrel na menya s interesom. YA ponyal, chto svalyal duraka so svoim yumorom. Tak u menya chasto byvaet. Poetomu ya reshil ispravit'sya. -- Voobshche, slonov v Indii ispol'zuyut kak rabochuyu silu. -- Da u nas ves' urozhaj na korma pojdet! -- skazal predsedatel', posmotrev na delo prakticheski. -- A skol'ko stoit slon? -- Ih trudno dostat'. Oni vse importnye, -- uspokoil ya predsedatelya. On srazu poteryal interes k slonam i vypisal Fomichu kakie-to dokumenty na ot容zd. Naposledok poprosil, chtoby Fomich nauchil podpaska Kol'ku obluchat' korov. YA obeshchal. Den' u nas ushel na sbory. Nabrali v kuznice meshochek podkov. Dovol'no tyazhelyj. Vzyali pribory Fomicha, chtoby soblyusti chistotu eksperimenta. I tronulis'. ZHena Fomicha dala sushenyh gribov i skazala: -- Derzhis' tam, Vasyuta. I dalee u nih proizoshel takoj zhe razgovor, kak u menya s zhenoj. Tol'ko oni govorili o nauchnoj pozicii. Kogda priehali v rajcentr, Fomich ves' s容zhilsya. On shel ne podnimaya golovy. My proshli mimo Dvorca kul'tury. Na stende "Oni pozoryat nash rajon" fotografii Fomicha uzhe ne bylo. Kak, vprochem, i na Doske pocheta. Fotografii vzaimno unichtozhalis', kak chastica s antichasticej. U nas eto nazyvaetsya -annigilirovali. Fomich pervyj raz ulybnulsya. Neizvestno, ischeznoveniyu s kakoj doski on bol'she obradovalsya. My priehali utrom, i ya srazu povolok Fomicha v institut. On vse vremya oziralsya i prizhimal k zhivotu meshochek s podkovami. Dva raza ya vynimal ego iz-pod koles dvizhushchegosya transporta. Odin raz on menya. No eto sluchajno. My shli po koridoru kafedry, obrastaya szadi hvostom iz lyubopytnyh. U vhoda v laboratoriyu vse uzhe napominali kometu. YAdrom byli my s Fomichom. YA vpihnul Fomicha v laboratoriyu, voshel sam i ob座avil, kak na prieme: -- Znakom'tes', Vasilij Fomich Smirnyj. SHef v eto vremya daval konsul'taciyu studentke. On sidel k nam spinoj. I po licu studentki ya ponyal, chto proishodit s shefom. U studentki rasshirilis' zrachki, i ona prolepetala: -- Viktor Ignat'evich, ya potom zajdu... SHef medlenno povernulsya. Vse-taki u nego sil'naya volya. Sasha Rybakov snyal ochki i proter ih. Proizoshla nemaya scena, kak v "Revizore". A Fomich skazal: -- Vy menya pomnite? YA vam pisal pro Brumma... -- Pomnim, -- skazal shef. -- Ochen' horosho pomnim. Publika raspolozhilas' kak na stadione, i u shefa s Fomichom nachalos' sostyazanie. Snachala rabotal shef. Rybakov emu assistiroval. YA byl tretejskim sud'ej. Ne znayu, chto eto takoe. Tak prinyato govorit'. SHef vzyal podkovu cherez nosovoj platok i ukrepil ee. Podpayali provoda i tak dalee. Nagreli. Rezul'tata, konechno, nikakogo. -- Nu-s, -- skazal shef. -- |to po-vashemu, -- skazal Fomich. -- Dajte svechku. Fomich zastupil za pul't upravleniya i mgnovenno dobilsya toka. Poluchilas' boevaya nich'ya. So schetom 1:1. Otkuda ni voz'mis' poyavilsya Lisockij. On podoshel k Fomichu i nezhno obnyal ego za plechi. Fomich ispuganno otshatnulsya. -- Aj-yaj-yaj, -- skazal Lisockij. -- Vam ne stydno, tovarishchi? Tak vstrechat' gostya ne goditsya. Gde nashe leningradskoe gostepriimstvo? -- YA pit' ne budu, -- tiho skazal Fomich. -- Petr Nikolaevich, tovarishch ustroen v gostinicu? -- sprosil menya Lisockij. -- On zhe ne iz Parizha, a iz Petushkov, -- skazal ya. -- Poprobuj ego ustroj. -- YA eto beru na sebya, -- skazal Lisockij. -- Da ya uzh na vokzale, -- predlozhil Fomich. A podkova vse prodolzhala davat' tok. Kto-to iz laborantov nezametno prisoedinil k nej lampochku. Ta, konechno, zagorelas'. SHef sel na stul i vyter lob tem zhe platkom, kotorym bral podkovu. Sasha Rybakov zameril napryazhenie i ob座avil: -- Dvesti dvadcat' vol't... A est' podkova na sto dvadcat' sem'? -- Pochemu net? Est', -- skazal Fomich. -- Ne nado, -- ele slyshno skazal shef. -- Vasilij Fomich, -- skazal Lisockij. -- Sejchas my vas ustroim, vy otdohnete, a zavtra prodolzhim issledovaniya. -- Da chego tut issledovat'? -- udivilsya Fomich. -- Mogut byt' pobochnye effekty, -- uklonchivo otvetil Lisockij. -- Krome togo, nado dat' teoreticheskoe obosnovanie. -- Ego uzhe dal Brumm, -- skazal ya. -- Vse delo v cherte. Ili v d'yavole. Tut Lisockij uvel Fomicha. Tot uspel kinut' na menya vzglyad, molyashchij o pomoshchi, no bespolezno. Mne nuzhno bylo pisat' otchet o komandirovke. Ves' narod iz laboratorii rassosalsya. Lampochka prodolzhala goret'. -- Petya, uberite etot illyuzion, -- skazal shef ustalo. -- Nichego ne podelaesh', rabotaet, -- razvel ya rukami. -- Ha! -- kriknul iz svoego ugla Rybakov. SHef vskochil i zashvyrnul lampochku v zheleznyj yashchik. Tam ona blagopoluchno vzorvalas'. Prichem shefa stuknulo tokom ot podkovy. |to byl neplohoj argument. No shef emu ne vnyal. Kak govoryat, on zakusil udila. -- Petya, -- ugrozhayushche nachal shef. -- CHtoby etogo Fomicha ya bol'she ne videl. I podkov tozhe. Sdelajte dlya menya takoe odolzhenie. YA vas osvobozhdayu ot raboty na nedelyu. Povedite ego v |rmitazh, pokazhite kulibinskoe yajco. V cirk, na karuseli, v bassejn. Kuda ugodno! -- A effekt Brumma? -- sprosil ya. -- Zabud'te eto slovo! -- zakrichal shef. Vzglyad ego upal na podkovu, on zarychal i brosilsya na nee. Nikogda ne dumal, chto shef takoj bogatyr'. On momental'no razognul podkovu i zashvyrnul ee v tot zhe yashchik. Sledom poletela svecha. SHef dostal tabletku i zasunul ee pod yazyk. YA podumal, chto esli on sejchas umret, vinovat budu ya, a ne Brumm. Poetomu ya, pyatyas', vyshel iz laboratorii. Na sleduyushchij den' byl benefis Fomicha v laboratorii Lisockogo. Lisockij pribezhal na kafedru s samogo utra, chego davno uzhe ne byvalo. V rukah u nego boltalsya meshochek s podkovami. Vidno, vyprosil vse-taki. Snova na schast'e. Sudya po vsemu, schast'ya Lisockomu dolzhno bylo teper' hvatit' do dvuhtysyachnogo goda. -- Petr Nikolaevich, -- obratilsya ko mne Lisockij. -- YA ustroil Smirnogo v gostinicu "Leningrad". Poezzhajte za nim, skoro pribudet korrespondent. -- Kakoj korrespondent? -- sprosil ya. -- Iz gazety, -- skazal Lisockij. YA pozhal plechami, no poehal za Fomichom. Fomich po mne soskuchilsya. On chut' menya ne rasceloval. V otdel'nom nomere gostinicy s polirovannoj finskoj mebel'yu on vyglyadel, kak leshij v cellofane. On sidel pered zerkalom vo vsyu stenu i priglazhival brovi. No bezuspeshno. Pri etom razgovarival so svoim izobrazheniem. -- CHto, Vas'ka, generalom stal? -- govoril Fomich. -- I chego tebya, duraka, v gorod poneslo? Na koj shish tebe eti issledovaniya? Aga, molchish'! Fomich sdelal pauzu, chtoby izobrazhenie i vpravdu nemnogo pomolchalo. Potom on podnyal sapog, stoyashchij pod myagkim kreslom, i potryas im v vozduhe: -- Lapot' ty, Vas'ka! Sapog! -- Ne rasstraivajtes', Vasilij Fomich, -- skazal ya. -- A ya i ne rasstraivayus'. S chego ty vzyal? -- skazal Fomich. Kak mne pokazalos', Fomich tak i ne reshilsya nochevat' na krovati, a spal v kresle. Postel' byla netronuta. My spustilis' po kovram vniz, prichem dezhurnaya po etazhu posmotrela na Fomicha s izumleniem. Naverno, ona davno ne videla obyknovennyh lyudej. My priehali na kafedru, gde uzhe tomilsya korrespondent. Udivitel'no uchenyj chelovek. On tak i sypal nauchnymi terminami. Lisockij hodil s nim po koridoru i chego-to pel emu pro podkovy. -- A vot i nash samorodok! -- skazal Losickij. Korrespondent dostal bloknot i posmotrel Fomichu v zuby. Fomich smorshchilsya, budto s容l kilogramm klyukvy. -- My nachnem intriguyushche, -- skazal korrespondent i rassmeyalsya ot schast'ya. On byl schastliv nahodkoj. -- Snachala istoriya podkovy. Ot egipetskih faraonov cherez krestovye pohody do nashih dnej. Podkova uzhe otzhivaet svoj vek. Ona, mozhno skazat', pri poslednem izdyhanii. I vot tut-to... Vtoroe rozhdenie! Da, imenno tak eto budet nazyvat'sya. Korrespondenta srochno nuzhno bylo ostanovit', potomu chto Fomich ves' pobelel. Navernoe, ego hvatil pristup nostal'gii. YA pobezhal k sebe, a ottuda pozvonil v laboratoriyu Lisockogo. Vyzval korrespondenta. -- Slushayu, -- skazal korrespondent v trubku. -- Govoryat iz radio, -- skazal ya. -- Nam srochno nuzhen material v vypusk. Vesti iz laboratorij uchenyh. Dve stranicy na mashinke. Podcherknite narodnohozyajstvennoe znachenie otkrytiya tovarishcha Smirnogo. -- Kogda? -- sprosil korrespondent. -- CHerez chas. -- Shvacheno! -- skazal korrespondent. -- Prodiktuyu po telefonu. Vash nomer? YA nazval emu nomer moej teti. Ona u menya odinokaya pensionerka. Ej interesno budet poslushat'. Potom ya pozvonil tete i poprosil prinyat' dlya menya telefonogrammu. Kogda ya vernulsya v laboratoriyu Lisockogo, tam vovsyu kipel eksperiment. Fomich vyglyadel vyalovato, mozhet byt' poetomu tok v podkove byl pomen'she, chem vchera. Lampochka svetila sovsem slabo. No korrespondent uzhe strochil pro narodnohozyajstvennoe znachenie. On zakonchil bystree, chem Fomich, i tut zhe vse izlozhil moej tete. Nachinaya s egipetskih faraonov. Lico ego svetilos' vdohnoveniem. Posle etogo on pomchalsya v gazetu. -- Nado zvonit' na televidenie, -- skazal Lisockij. -- Zvonite, -- skazal ya. -- A my poka pojdem v |rmitazh. CHelovek ni razu ne byl v |rmitazhe. Sleduya ukazaniyam shefa, ya pokazal Fomichu v |rmitazhe kulibinskoe yajco. K sozhaleniyu, ego nel'zya bylo tut zhe razobrat'. Poetomu Fomich povertelsya u muzejnoj vitriny, i my poshli smotret' zhivopis'. Fomicha potryas Pikasso. On dolgo stoyal, obozrevaya kakuyu-to kompoziciyu, a potom progovoril: -- Gde bilety prodayut na poezd? Uhodya, on oglyadyvalsya na kartinu s opaskoj, budto ona mogla kinut'sya za nim, kak sobaka. Okonchatel'no dobil ego Matiss. Fomich vyshel iz muzeya kak v vodu opushchennyj. V cirk idti otkazalsya. -- Pojdem vyp'em, Petya, -- predlozhil on. Mne stalo strashno za Fomicha. YA povel ego obratno v gostinicu. Tam byl bar. Fomich sel za stojku ryadom s yunoshej, pohozhim na devushku. Ili naoborot. Barmen pridvinul emu koktejl' s solominkoj. Fomich oprokinul bokal vmeste so l'dom i stal melanholichno zhevat' solominku. -- Presnovata, -- skazal on. -- A tak nichego, zakusyvat' mozhno. Vokrug galdeli na inostrannom yazyke. Fomich razomlel i ustavilsya na nosok svoego sapoga. CHto-to on vse obdumyval. Gruppa turistov zahotela s nim sfotografirovat'sya. A-lya ryus. Fomich slez s kruglogo siden'ya, gorestno mahnul rukoj i kuda-to poshel. Dve inostranki v blestyashchih bryukah, pohozhie na golodayushchih marsianok, ustremilis' za nim. Oni podhvatili Fomicha pod ruku, i tut on im chto-to skazal. U nih chut' glaza ne vypali iz-pod ochkov. Oni vernulis' k svoim i dolgo o chem-to sheptalis'. A Fomich pokrutilsya v holle, kak slepoj na tancploshchadke. Ego uzhe hotel vyvesti shvejcar s galunami, no tut vmeshalsya ya. YA obnyal Fomicha za plechi i myagko povlek ego v nomer. Tam on ne vyderzhal i razrydalsya. YA dal emu elenium, kotoryj noshu s soboj s nekotoryh por. A tochnee, so dnya nachala istorii s Brummom. Vy chto dumaete, ona mne legko daetsya? Oshibaetes'. YA ulozhil Fomicha v postel', i on zasnul, vzdragivaya vsem telom. YA vyshel ot nego na cypochkah i predupredil dezhurnuyu, chtoby ona za nim sledila. Utrom ya zaglyanul k Lisockomu. On burlil. Tvorchestvo tak iz nego i bilo. Na stene ego laboratorii uzhe visela shema s podkovoj, vycherchennaya tush'yu. Laboranty shlifovali duzhki. -- YA dogovorilsya, -- ne razzhimaya zubov, skazal mne Lisockij. -Segodnya nas zapisyvayut na televidenii. Poezzhaj za Smirnym i ne otpuskaj nikuda. Zapis' v chetyrnadcat'. YA zatoskoval. Interesno, kogda mne dadut zanimat'sya naukoj? No, s drugoj storony, Fomich bez menya propadet. On uzhe ko mne privyk. On mne verit. Opyat' ya k nemu poehal i progulival do obeda. YA postaralsya vybrat' spokojnye mesta. Letnij sad, Tavricheskij sad, muzej Suvorova. Fomich byl melanholichen do neuznavaemosti. Nakonec ya otvlek ego vnimanie i privez na studiyu. Tam, v vestibyule, uzhe begal Lisockij, odetyj vo vse prazdnichnoe. Rezhisser posmotrel na sapogi Fomicha i hmyknul. -- Odet'! -- kriknul on cherez plecho. Fomicha shvatili i kuda-to povolokli. On upiralsya, bednyj, i smotrel na menya tak, chto ya pochuvstvoval sebya predatelem. Poetomu ya poshel sledom. Dve devushki ochen' vlastnogo vida priveli Fomicha v kostyumernuyu. S nim oni ne razgovarivali. |to ne vhodilo v ih obyazannosti. Oni tolkovali mezhdu soboj. -- Frak emu ne pojdet, -- skazala odna. -- Lico prostovato. -- Mozhet byt', kitel'? -- sprosila drugaya zadumchivo. -- Kak budto on otstavnoj oficer. -- Togda uzh gimnasterku, -- vstavil slovo Fomich. -- I protivogaz, -- skazal ya szadi. Devushki obernulis' i posmotreli na menya, kak na idiota. -- Dzhemperok i bryuchki! -- pridumala pervaya. -- Budet smotret'sya. Oni zastavili Fomicha napyalit' belyj dzhemper i bryuki v polosochku. Kak u Dina Rida. Sapogi zamenili lakovymi shtibletami. Fomich byl prosto molodcom! On zachesal volosy na probor i stal pohozh na chechetochnika. -- Uh, kurnosye! -- voskliknul Fomich, pytayas' ushchipnut' obeih devushek srazu. Pri etom on podmignul mne. Devushki s trudom sohranili ledyanuyu nadmennost'. YA ponyal Fomicha. -- Menya tozhe nuzhno odet', -- skazal ya. -- Rezhisser skazal, vo chto-nibud' srednevekovoe. Devushki poverili. Oni tam ko vsemu privychnye. My s Fomichom ele sderzhivalis', chtoby ne rashohotat'sya na vsyu studiyu. No hohotat' bylo nel'zya. Ryadom shli peredachi. YA vybral takuyu chernuyu koftochku s zhabo. I stal kak Romeo. Devushki byli porazitel'no ser'ezny. Oni staralis' vovsyu. Kogda nas priveli k rezhisseru, on chut' ne proslezilsya. Po-moemu, obe devushki shlopotali vzyskaniya po sluzhbe. Nas opyat' pereodeli vo chto-to nejtral'noe. My voshli v studiyu i nachali repetirovat'. Lisockij vel peredachu. On tak raspisal pro podkovy, chto operator ne mog nas snimat'. On utknulsya nosom v kameru i tam bezzvuchno smeyalsya. Udivitel'no, chto Fomich priobodrilsya. On sidel s vidom "propadat', tak s muzykoj". Srazu posle repeticii, kotoraya proshla poverhnostno, nachali zapis'. Operator uzhe otsmeyalsya i byl grusten. Nadoelo emu, navernoe, kazhdyj den' snimat' chepuhu. YA ego ponimayu. Kogda delo doshlo do Fomicha, on vstal, podoshel k podgotovlennoj apparature i zazheg svechu. S vazhnym vidom. Potom on stal gret' podkovu. K podkove byl prisoedinen ventilyator. -- Obratite vnimanie, sejchas tok postupit v elektromotor, i ventilyator nachnet vrashchat'sya, -- skazal Lisockij v kameru. Ventilyator na eti slova ne proreagiroval. -- Sejchas, -- skazal Lisockij, vse eshche ulybayas'. Fomich akkuratno potushil svechu pal'cami, sel na mesto i skazal zagadochnye slova: -- Nauka umeet mnogo gitik. -- Stop! -- kriknul rezhisser po radio. CHerez minutu on pribezhal v studiyu. -- Pochemu net effekta? -- sprosil rezhisser. -- Kurazh ne tot, -- skazal Fomich. -- Kakoj kurazh? -- sprosil Lisockij, bledneya. I tut Fomicha prorvalo. On pokazal harakter. On dal ponyat', chto obo vsem etom dumaet. YA byl schastliv. -- Vse svobodny, -- skazal rezhisser. -- Nauka umeet mnogo gitik. |to genial'no! Ne smeyalsya odin Lisockij. On sobral svoi listki i nezametno vyskol'znul iz studii. A my s Fomichom opyat' pereodelis' i poehali pokupat' bilet na poezd. My s Fomichom sideli u menya doma i pili chaj. Fomich izlagal svoi vzglyady na zhizn'. I na fiziku. A ya svoi. Nam bylo interesno drug s drugom. -- Ponimaesh', -- skazal Fomich, -- chto nam s toboj glavnoe? Ne to, chtoby lyudej udivit'. I deneg nam s toboj ne nado. Glavnoe, eto kogda vsej dushoj ustremish'sya i vdrug sdelaesh' chto-nibud'. I ono tol'ko dushoyu i derzhitsya. Vyn' dushu -- propadet vse. -- A ob容ktivnaya real'nost', dannaya nam v oshchushchenii? -- sprosil ya. |to ya na materiyu namekal. YA, kak uzhe govorilos', materialist. -- Dannaya? -- sprosil Fomich. -- A kem ona dannaya? A? -- Nu, dannaya, i vse, -- otvetil ya. -- |-e! -- pomahal pal'cem Fomich. -- Kem-to, vidat', dannaya. -- Vy chto, Vasilij Fomich, veruyushchij? -- sprosil ya pryamo. -- Veruyushchij, -- skazal Fomich. -- V nauku veruyushchij. V dushu veruyushchij. -- |to ne odno i to zhe, -- skazal ya. -- U vas ne odno i to zhe, a voobshche tak odno. Vot ty mne davecha pro |jnshtejna tolkoval. A ya dumayu -- poveril on v svoyu pridumku tak, chto ona i voplotilas'. A esli by dlya deneg ili eshche dlya chego -- nikakoj tvoej otnositel'nosti i ne bylo by. -- Drugoj by otkryl, -- skazal ya. -- |to kto drugoj? Nu ya, mozhet byt', i otkryl by. Ili ty, -- razdobrilsya Fomich. -- A etot Lisockij -- nipochem. Dazhe esli by u nego golova s silosnuyu bashnyu byla. YA zhivo predstavil sebe Lisockogo s silosnoj bashnej na plechah. Poluchilos' vnushitel'no. -- Ili voz'mi Brumma, -- prodolzhal Fomich. -- Tozhe byl horoshij muzhik. Ne lez v televizor. My popili chayu i stali sobirat' Fomicha. Sobstvenno, sobirat' bylo nechego. Vsya apparatura ostalas' u Lisockogo. Byl tol'ko oscillograf, kotoryj my podarili Fomichu. Kak ya i obeshchal. My poehali po nochnomu gorodu. Fomich zadumalsya. YA reshil ego rasshevelit'. -- A Lisockij ne ozhidal vse-taki takogo fiasko, -- skazal ya. -- Figasko, -- skazal Fomich. YA ne ponyal, shutit on ili net. -- S nego kak s gusya voda, -- skazal ya. -- To-to i ono, -- vzdohnul Fomich. -- Nu, Bog ego prostit. Na platforme my obnyalis'. Fomich byl dobrym chelovekom. On menya pozhalel. -- Poehali, Petya, so mnoj, -- predlozhil on. -- A to propadesh' zdes'. Ej-Bogu, propadesh'. -- A sem'ya? -- sprosil ya. -- A nauka? -- skazal Fomich. -- Esli lyubit, priedet. Poslednie slova otnosilis' k moej zhene. No vse-taki ya ne poehal. Sderzhalsya. Poezd svistnul, uhnul, zashevelil kolesami i unes Fomicha v derevnyu Verhnie Petushki. Krasnyj ogonek poslednego vagona eshche dolgo boltalsya v prostranstve, poka ya stoyal na platforme. -- Pozdravlyayu, -- skazal shef na sleduyushchee utro. -- Navernoe, gora s plech svalilas'? U menya ne bylo takogo oshchushcheniya. YA vse vspominal beskorystnye glaza Fomicha. -- Ladno, Petya, -- skazal shef. -- Pobalovalis' podkovami i hvatit. Nuzhno dumat' o dissertacii. A mne sovsem ne hotelos' dumat' o dissertacii. Mne hotelos' dumat' o tom, kak begayut po kristallicheskoj reshetke elektrony, kak oni drug s drugom stalkivayutsya, peremigivayutsya i begut dal'she, vzyavshis' za ruki i obrazuya elektricheskij tok. Mne hotelos' ponyat' ih namereniya i zalezt' im v dushu, kak skazal by Fomich. YA ponyal, chto esli ne zalezesh' k nim v dushu, uchenogo iz tebya ne vyjdet. S Brummom bylo pochti pokoncheno. Tol'ko Lisockij vzyal ego na vooruzhenie i srochno vstavlyal v svoyu dissertaciyu. On vse podkovy izvel, no nikakogo tolka ne dobilsya. Proboval ko mne pod容zzhat', vyyasnyal, ne bylo li u Fomicha kakogo sekreta. -- Byl, -- skazal ya. -- Beskorystnaya predannost' nauke. Lisockij obidelsya i bol'she menya ne bespokoil. Tem ne menee sdelal neskol'ko dokladov po Brummu v raznyh organizaciyah i, kazhetsya, dazhe zaklyuchil s kem-to dogovor. A ya stal spokojno obdumyvat' svoj opyt po anizotropii. YA vsyu zimu dumal. Smotrel, kak padaet sneg. Slushal, kak shumit veter. |to mne zdorovo pomogalo. K vesne ya pridumal. YA uzhe znal, chto budet, kogda ya vse prisoedinyu i vklyuchu pribory. Po-drugomu byt' ne moglo. Konechno, eto ne effekt Brumma, no vse-taki. So mnoyu vse kak-to stali po-drugomu obhodit'sya. Uzhe ne pihali vo vsyakie dyrki. Zauvazhali, chto li? Dazhe Rybakov odnazhdy skazal: -- Slushaj, Petya, a ved' ty nachinaesh' prorezat'sya. S chego on vzyal? Nakonec nastupila vesna, i ya sobral shemu. Kogda ya vse vklyuchil i vstavil obrazec v derzhatel', strelki priborov ispolnili tihij tanec i zastyli tam, gde ya hotel. Potomu chto ya ochen' etogo hotel. YA ne zametil, chto sobralsya narod. Vse stoyali molcha, kak togda, pri opytah Fomicha. I ne vse eshche verili v rezul'tat. -- Udivitel'no, -- skazal shef. -- Mistika! -- skazal Lisockij. -- Fomich nomer dva. -- Kstati, o Fomiche, -- skazal shef. -- On snova nam napisal. -- Ha-ha-ha! -- skazal Lisockij i ushel. Navernoe, razvolnovalsya. -- |to ne nam, a tol'ko mne, -- skazal ya, otkryv pis'mo. Tam bylo napisano: "Zdravstvuj, Petr Nikolaevich! Speshu podelit'sya radost'yu. Plazma u menya poshla. Bilsya vsyu zimu. Poshla, rodimaya! Vchera rastopil pech' berezovymi poleshkami, ugol'ku dobavil i vyskochil na kryl'co. Smotryu, a nad truboj v magnitnoj lovushke -- goluboj sharik! Visit, stervec, kak zvezdochka ili planeta, i potreskivaet chutok. YA chut' ne zaplakal ot radosti. Dolgo visel. YA snezhok slepil i zapustil v nego. Tut on i vzorvalsya. Polnoe nebo iskr. Kak salyut v chest' Dnya Pobedy. Napishi, kak idut issledovaniya. I priezzhaj letom otdohnut'. Razberemsya s tvoej anizotropiej. Do skorogo svidaniya. Ostayus' tvoj Vasilij Smirnyj". I ya tozhe chut' ne zaplakal, predstaviv sebe, kak chut' ne zaplakal Fomich. V konce koncov mne vse-taki prishlos' pisat' dissertaciyu. A v dissertacii sledovalo ukazat', kak eto u menya poluchilsya takoj udivitel'nyj dlya nauki rezul'tat. YA sel i napisal chestno. To est' po suti chestno, a v podrobnostyah nemnogo priukrashival. CHtoby dissertaciyu interesno bylo chitat'. Tam vse bylo po poryadku. Kak ya poluchil ot Fomicha pis'mo, kak poehal v Petushki, kak vernulsya obratno i chto iz etogo vyshlo. V rezul'tate u menya poluchilas' pervaya glava dissertacii. YA nazval ee "Vvedenie v istoriyu problemy". SHef prochital moe "Vvedenie", kak detektiv, ne otryvayas'. YA nikogda ne videl, chtoby on s takim interesom chital nauchnye raboty. Pri etom on hohotal, vytiraya lob platkom. Tem samym, o kotorom ya uzhe upominal. SHef prochital, otkinulsya na stule, i lico ego stalo ser'eznym. -- Petya, chto eto takoe? -- sprosil on, ukazyvaya na dissertaciyu. -- Dissertaciya. Pervaya glava, -- skazal ya. -- Tam zhe napisano. -- Petya, vy kogda-nibud' videli dissertacii? -- sprosil shef. -- Videl, -- otvetil ya. -- Oni vse skuchnye. A u menya net. -- Eshche by! -- zakrichal shef. -- YA i ne podozreval, chto u vas fantaziya pyatiletnego rebenka. Gde vy eto vse vzyali? Podkovy, plazma v pechke... |togo zhe nichego ne bylo! -- A Fomich byl? -- sprosil ya. -- Nu, Fomich byl, -- soglasilsya shef. -- No ved' plazmu v pechke on ne poluchil! I voobshche nikakih osobennyh rezul'tatov ne dobilsya. I tut ya skazal, chto eto ne glavnoe. Dlya menya glavnoe -- eto ego otnoshenie k delu. YA skazal, chto nauku nuzhno delat' s interesom. I s dushoj. I, krome togo, chistymi rukami. Primerno tak, kak delaet ee Fomich. -- Vse eto prekrasno, -- zayavil shef. -- No eto ne dissertaciya. Uchenye budut smeyat'sya. -- I puskaj smeyutsya! -- skazal ya. -- Razve eto ploho? -- Dlya dissertacii ploho. Nazovite eto po-drugomu. I ya nazval eto po-drugomu. A dissertacii pisat' tak i ne stal, potomu chto u menya, kak vyyasnilos', net sposobnostej k dissertaciyam. Ne imeyu ni vremeni, ni zhelaniya ob座asnyat', kak vse poluchilos' s samogo nachala. Dlya etogo mne prishlos' by nachinat' s teh por, kak ya sebya pomnyu. A mozhet byt', eshche ran'she. Ob etom ya, kstati, uzhe pisal. Zdes' ya hochu ob座asnit', kak ya vlip v etu istoriyu s Prometeyami. Slava Bogu, teper' vse uzhe konchilos'. Mozhno osmyslit', esli est' chem. A vse iz-za stremleniya uprochit' zhiznennoe blagosostoyanie! Den'gi do dobra ne dovodyat. |to mne babushka govorila. V kachestve primera ona privodila kakuyu-to denezhnuyu reformu. Mozhet byt', eshche dorevolyucionnuyu. Babushka ne hranila den'gi v sberegatel'noj kasse i v rezul'tate v odin prekrasnyj den' izvlekla iz kapronovogo chulka kuchu bumazhek, kotorye eshche vchera byli rublyami. A teper' imi mozhno bylo okleivat' steny chulana, chto ona i sdelala. Ochen' staraya istoriya. V to vremya ni sberegatel'nyh kass, ni kapronovyh chulok ne bylo. YA prosto ne znayu, chto bylo vzamen, poetomu tak i govoryu. Odnako, blizhe k delu. Kogda u nas v sem'e poyavilsya vtoroj rebenok, my s zhenoj obradovalis'. Ona radovalas' tam, v rodil'nom dome, a ya na svobode. Potom my radovalis' vmeste do moej zarplaty. A kogda ya prines zarplatu domoj, zhena mne v pervyj raz nameknula, chto teper' nuzhno dumat' o tom, kak zarabatyvat' bol'she. Nas uzhe, vidite li, chetvero. Nu, schitat' ya umeyu. YA sel za stol i stal dumat', chego ya eshche umeyu takogo, za chto platyat den'gi. Tol'ko tak, chtoby vse zakonno. Raznyh mahinacij ya ne lyublyu. YA, po-moemu, chestnyj. -- Nochnym storozhem, -- pridumal ya. -- Konechno, -- skazala zhena. -- Kogda v dome poyavilsya grudnoj rebenok, on hochet smatyvat'sya na noch'. Ochen' na nego pohozhe. -- Kuda eto rebenok hochet smatyvat'sya? -- ne ponyal ya. -- |to ty rebenok, -- skazala zhena. YA stal dumat' dal'she. Ideyu davat' uroki abiturientam ya otverg. Mne ne hotelos' navodnyat' nashi instituty nedobrokachestvennymi studentami. Krome togo, ya odin raz proboval. Znayu, chto iz etogo poluchaetsya. Zarabotannye takim putem den'gi u menya lichno nervnyh zatrat ne kompensirovali. Mozhno bylo popytat'sya perevodit' s kakogo-nibud' yazyka na svoj. Esli eto komu-nibud' nuzhno. No dlya etogo predstoyalo snachala vyuchit' yazyk. I chuzhoj, i svoj zaodno tozhe. Vy sami uzhe ubedilis', chto so svoim yazykom ya ele-ele spravlyayus'. -- V dvorniki tebya ne voz'mut, -- skazala zhena, sledya za hodom moej mysli. -- U tebya vysshee obrazovanie. -- A chto, tuda tol'ko s aspiranturoj berut? -- obidelsya ya. -- ZHalko, chto ono u tebya est', -- prodolzhala zhena. -- Tolku ot nego vse ravno malo. Sejchas by ty ustroilsya slesarem, i my by gorya ne znali. -- Slesar' -- eto chto? -- pointeresovalsya ya. -- U stanka, chto li? Kstati, est' takoj slesarnyj stanok ili net? -- Kazhetsya, net, -- vzdohnula zhena. YA stal rasskazyvat' ej dlya primera, kakie eshche sushchestvuyut sposoby. Odin moj znakomyj ezdil kazhdoe leto kuda-to daleko stroit'. On skolachival brigadu nauchnyh sotrudnikov, i oni otpravlyalis' v Sibir'. Ili na Sahalin. V obshchem, chem dal'she, tem luchshe. Tam oni stroili raznye shtuki kolhozam. Budto by oni studencheskij stroitel'nyj otryad. Kolhozam, kak ya ponyal, bylo naplevat', kto oni na samom dele. Lish' by oni postroili klub. Ili svinarnik. Ili detskie yasli. Moj znakomyj stroil im eti samye yasli v kratchajshij vozmozhnyj srok. Vkalyvali oni tam, kak negry, a zarabatyvali znachitel'no bol'she. Tri kandidata nauk, odin arhitektor, chtoby svinarnik ne zavalilsya, i chetvero na podhvate. Krugloe katat', ploskoe taskat'. No k nim bylo ne ustroit'sya, konkurs bol'shoj. Esli by ya byl bul'dozeristom, oni by vzyali. Im bul'dozerista kak raz ne hvatalo. No ya bul'dozer znal tol'ko vneshne i nemnogo princip dejstviya. Drugoj moj znakomyj stuchal na barabane. On sostoyal v estradnom ansamble. |tot ansambl' sohranilsya so studencheskih let. Vse uzhe povzrosleli, opyat' zhe stali kandidatami, no vse ravno prodolzhali s uvlecheniem motat'sya po prigorodam i igrat' na tanceval'nyh vecherah. Im nuzhen byl ne bul'dozerist, a pevec, chtoby umel pet'. Pevec iz menya takoj zhe, kak bul'dozerist. Dal'she mozhno ne prodolzhat', vse yasno. YA vdrug s toskoj osoznal, chto nichego ne umeyu delat' v etoj zhizni poleznogo lyudyam. Da, chut' ne zabyl! Odin voobshche unikal'no podrabatyval. On krasil shpili. U nas mnogo shpilej v gorode, i platyat, navernoe, zdorovo. Po special'nosti on byl mikrobiolog. Vdobavok, al'pinist. On zalezal na shpil' i krasil ego chasami. A drugoj mikrobiolog podaval na verevochke krasku v vedre. On poluchal men'she. Potom on upal -- tot, chto naverhu rabotal. Den'gi do dobra ne dovodyat. Pravil'no babushka govorila. ZHena vyslushala pechal'nuyu povest' pro mikrobiologa i sprosila: -- Mozhet byt', tebya povysyat na rabote? YA ej ob座asnil, chto ona ploho predstavlyaet sebe mehanizm povysheniya v nashem institute. Dlya togo, chtoby povysili menya, nuzhno, chtoby snachala povysili rektora. Ili chtoby s nim, ne daj Bog, chto-nibud' sluchilos'. Togda na osvobodivsheesya mesto rektora naznachaetsya ego zamestitel'. Na mesto zamestitelya naznachaetsya nash dekan. I tak dalee, poka ne dojdut do assistentov. Kogo-to iz nih dvinut v docenty, a menya sdelayut assistentom. |to napominaet igru v "pyatnadcat'". Strogaya ocherednost' nomerov i terpenie. -- Zashchishchaj dissertaciyu, -- skazala zhena. Nakonec-to ona proiznesla eto slovo! YA ego, mezhdu prochim, s samogo nachala zhdal. Mne s etoj dissertaciej davno pokoya ne dayut. A ya ee principial'no ne zashchishchayu, potomu chto nauke ot etogo nikakoj pol'zy ne budet, a gosudarstvu tol'ko vred. Ono budet vynuzhdeno kormit' eshche odnogo kandidata. Ih i tak razvelos', kak suslikov. Davno pora proizvesti otlov i sortirovku. Net, ya hotel zarabatyvat' den'gi chestno. YA uzhe ob etom govoril. A tut kakie-to fokusy s etim zvaniem... V samom dele, byl ya vchera mladshim nauchnym sotrudnikom. A segodnya, dopustim, zashchitil dissertaciyu. Tak chto zhe -- u menya v golove chto-nibud' pereklyuchilos' na povyshennye oboroty? Ili ya srazu poumnel na pyat'desyat procentov? Ili appetit u menya vozros? Za chto, sprashivaetsya, mne vdrug nachinayut platit' kak voditelyu avtobusa pervogo klassa? I glavnoe, platili by, kogda ya rabotu delal. Pot prolival. Tochechki na grafik nanosil. Za recenzentami begal. Tak net. Den'gi nachinayut platit', kogda ty posle zashchity perehodish' na otdyh. Teper' mozhno do pensii stirat' pyl' s ushej, sobirat' marki, razvodit' rybok, igrat' na ksilofone, ezdit' v kapitalisticheskie strany, spat' na uchenom sovete, menyat'sya kvartirami i lechit' gastrit. Zarplata budet idti akkuratno, kak chasy "Polet" na dvadcati treh rubinovyh kamnyah. ZHena nakonec ponyala, chto popala v moe bol'noe mesto. -- Pelenki mokrye, -- skazala ona. -- Pojdi postiraj. YA otpravilsya v vannuyu s mokrymi tryapochkami podmyshkoj, vse eshche bormocha filippiki protiv kandidatov. V obshchem, nichego ya v tot vecher ne pridumal. Sploshnye filippiki i ni odnoj razumnoj idei. Togda ya stal sprashivat' narod na kafedre, net li gde kakoj haltury. Mne vse sochuvstvovali, predlagali deneg vzajmy, no ya otkazyvalsya. YA dumal o budushchem, kogda pridetsya eti den'gi otdavat' svoimi rukami. |ta mysl' vyzyvala povyshennoe unynie. Dnya cherez tri menya vyzval zaveduyushchij kafedroj. Nash otec i blagodetel'. On veselo posmotrel na menya i usadil myagkim zhestom. -- Petr Nikolaevich, -- nachal on ostorozhno, chtoby ne ushchemlyat' moe samolyubie. -- YA chital vashu stat'yu v stengazete otnositel'no perspektiv lazernoj tehniki. Del'no, uvlekatel'no... U menya est' k vam predlozhenie. YA srazu uspokoilsya. Predlozhenie -- eto ne vtyk. |to priyatno. -- Odin moj znakomyj poprosil menya podobrat' kandidaturu molodogo fizika. |nergichnogo. S shirokim krugozorom. S voobrazheniem... "Da ne tyanite vy kota za hvost" -- derzko i uvazhitel'no podumal ya. Menya ochen' zainteresovalo, komu eto nuzhen molodoj fizik s shirokim i energichnym voobrazheniem? I zachem? Kak vskore vyyasnilos', trebovalsya specialist dlya konsul'tacij. Nekij zhurnalist so strannoj familiej Simakovskij-Grudz' namerevalsya osushchestvit' na studii televideniya cikl nauchno-populyarnyh peredach po fizike. Odnako, naskol'ko ya ponyal, on v etom dele ne ochen' petril. Zato neprinuzhdenno vladel perom. A ya neprinuzhdenno vladel fizikoj. Poluchalos', chto vmeste my mozhem napisat' gramotnyj i uvlekatel'nyj scenarij. -- Horosho, -- skazal ya. -- YA poprobuyu. -- Poprobujte, poprobujte, -- skazal zavkafedroj, budto ugoshchal menya keksom sobstvennogo prigotovleniya. Na sleduyushchij den' mne pozvonil Simakovskij-Grudz'. -- Govorit Simakovskij, -- skazal on. -- Mne Verluhina. -- YA Verluhin, -- skazal ya. -- Ochen' priyatno, -- skazal Grudz'. -- Nado vstretit'sya, starik. -- Davaj, starik, vstretimsya, -- soglasilsya ya. YA reshil s samogo nachala derzhat'sya na ravnyh. My vstretilis' vecherom u pamyatnika Pushkinu. Tak pochemu-to zahotelos' Simakovskomu. CHtoby Simakovskij menya uznal, ya derzhal v rukah zhurnal "Inostrannaya literatura". Simakovskij podoshel vmeste s kakim-to starikom v berete. Starik na hodu razmahival rukami, zadiral lico k nebu i chto-to govoril Simakovskomu. Sam Simakovskij byl nebol'shogo rosta chelovekom s zheltym licom i aristokraticheskimi pal'cami. Kogda on ulybalsya, obnazhalas' ujma krupnyh, kak patrony, korichnevyh zubov. -- A vot i kollega, -- skazal Grudz', protyagivaya mne uzkuyu ladoshku. -- YUrij, -- skazal on. -- Andrej Andreevich Darov, nash rezhisser, -- predstavil on starika. -- Ochen' rad, -- privetlivo skazal starik, pomahivaya sedymi brovyami. -- Andrej Andreevich -- avtor idei, -- skazal Simakovskij. -- Nu-s, s chego nachnem, druz'ya moi? -- pripodnyato sprosil Darov. -- S idei, -- predlozhil ya. -- YA nichego pro ideyu ne znayu. -- V takom sluchae, prostite. Mozhet byt', ya budu povtoryat'sya. Mnogoe ya uzhe govoril YUriyu Pavlovichu, -- obratilsya Darov snachala k Simakovskomu, a potom ko mne. -- Pojdemte progulyaemsya. I my poshli progulivat'sya, okruzhiv Darova s dvuh storon vnimaniem. Darov govoril, povorachivayas' to ko mne, to k Simakovskomu, dergaya rukami, a inogda na polnom hodu ostanavlivayas', kogda ego porazhala kakaya-nibud' mysl'. My s Simakovskim po inercii proskakivali vpered, no tut zhe zamechali otsutstvie starika i oborachivalis'. Darov stoyal posredi ulicy, hlopaya sebya ladon'yu po lbu, i povtoryal: -- Kakoj povorot! Kakoj zamechatel'nyj povorot! On imel v vidu povorot temy. I my shli dal'she, obsasyvaya ideyu. Darov okazalsya chrezvychajno uvlekayushchimsya chelovekom. Slava Bogu, chto delo proishodilo letom. A to by my zamerzli, navernoe, nasmert', potomu chto gulyali do polunochi. Darov nezametno pereshel na stihi i chital nam Pushkina. On chital gromko i vyrazitel'no. Simakovskij vospitanno prikryval rot, zevaya. Emu hotelos' spat'. YA trepetal, soprikosnuvshis' s mirom tvorcheskih rabotnikov. V golove u menya skakali mysli o Prometee. Neskol'ko slov o Prometee. YA budu pereskazyvat' svoimi slovami mif, kotoryj povedal nam Darov. Ne dumajte, chto vy vse znaete o Prometee. YA tozhe tak dumal, a zrya. Prometej! Lyubimec bogov!.. Nikakoj on ne lyubimec. Sovsem dazhe naoborot. Eshche raz podtverdilos', chto nevezhestvo ne znaet granic. Poetomu ya i rasskazhu mif o Prometee, chtoby ne voznikalo potom putanicy. Tak vot. Prometej ne byl chelovekom. On byl titanom, a sledovatel'no, bessmertnym. V svoe vremya on okazal kakie-to uslugi Zevsu, a potom otoshel ot politiki i stal zanimat'sya naukoj. Lyudi v to vremya byli sovershenno dikie. Vprochem, kak i sejchas. U nih dazhe ognya ne bylo. Prometej ochen' polyubil obyknovennyh smertnyh. Takih, kak ya. Sovershenno neponyatno, za chto. Navernoe, iz sostradaniya. On vykral u bogov ogon' i podaril ego lyudyam. |to pervoe. Vozmozhno, eto soshlo by emu s ruk, esli by on ne poshel dal'she. No Prometej nauchil lyudej remeslam i naukam. |to vtoroe. Vvel ponyatie mediciny. Postroil pervyj korabl' i dal lyudyam iskusstvo. |to, kazhetsya, poslednee. Pro iskusstvo ya ne sovsem chetko predstavlyayu. Kak on ego dal? V kakoj, tak skazat', forme? No eto, k schast'yu, ne vazhno. Konechno, Prometej rabotal na pustom meste, poetomu uspel tak mnogo sdelat'. Krome togo, on imel kuchu vremeni, poskol'ku byl bessmerten. No v konce koncov ego deyatel'nost'yu zainteresovalsya Zevs. Lyudi k tomu vremeni nemnogo obnagleli, poluchiv stol'ko znanij. Znaniya v etom smysle otricatel'no skazyvayutsya na haraktere. Zevs prikazal pribit' Prometeya k skale. Ego pribili. Umeret' on fizicheski ne mog, a muchit'sya -- skol'ko ugodno. On lezhal na skale, i kazhdoe utro priletal orel, kotoryj terzal emu pechen'. Prodolzhalos' tak ya ne znayu skol'ko, no dolgo. Potom Prometeya osvobodil Gerakl, no eto uzhe k moej istorii ne otnositsya. V rezul'tate vsego vysheizlozhennogo Prometej stal sobiratel'nym tipom. A ogon' Prometeya stal simvolom sluzheniya lyudyam. Kstati, cikl nashih peredach tak i dolzhen byl nazyvat'sya: "Ogon' Prometeya". Shema byla takaya: my s Grudzem pishem scenarij na 45 minut iz kakoj-nibud' oblasti fiziki. Rasskazyvaem, kto ee dvigal s samogo nachala, a potom dal'she. Ostanavlivaemsya na Prometeyah: N'yuton, |jnshtejn, Mariya Kyuri i prochie. A v konce peredachi vystupaet nash Prometej iz toj zhe oblasti fiziki i rasskazyvaet, kak on sejchas dvigaet nauku vpered. Bylo odno uslovie: ne nizhe doktora nauk. Kandidaty nauk na rol' Prometeev ne godilis'. -- Sluzhenie lyudyam! -- voskliknul Darov, kogda my gulyali. -- Cel' tvorchestva -- samootdacha... Znaete, ch'i eto stihi? -- Bezuslovno, -- kivnul Simakovskij. -- Ne pomnyu, -- kivnul ya. Ne lyublyu intellektual'nyh testov. Slovom, Darov nas nastroil emocional'no. Nastol'ko emocional'no, chto Grudz' na sleduyushchij zhe den' zapil. Konechno, on ne tak primitivno zapil, kak bol'shinstvo. Grudz' krasivo zapil, intelligentno. On pil kon'yak. YA prishel k nemu, kak my uslovilis'. U Simakovskogo byla odnokomnatnaya kvartira ubezhdennogo holostyaka. Na stenah viseli afishi cirkovyh predstavlenij. Ran'she Grudz' pisal scenarii cirkovyh predstavlenij, massovyh gulyanij i tradicionnyh zaplyvov. A teper' ego potyanulo na fiziku. -- Ty slyshal, starik, chto skazal starik? -- sprosil Simakovskij, nalivaya mne kon'yak. -- Sluzhenie lyudyam! |to my dolzhny otrazit'. -- Davaj otrazim, -- skazal ya. -- Priem! -- zakrichal Grudz'. -- Glavnoe -- najti priem! Predstav' sebe -my pishem pro fazotron. Znaesh', kto ego izobrel? -- Net, -- skazal ya. -- |h, ty! Fizik... -- skazal Simakovskij. -- Nu, ladno. Ne budem pro fazotron. Budem snachala pro eti... Malen'kie takie... -- |lektrony? -- sprosil ya. -- Net. Kva... kva... -- zakvakal Grudz'. -- Kvanty, -- dogadalsya ya. -- A ty chto, starik, ih videl kogda-nibud'? Pochemu ty reshil, chto oni malen'kie? -- Po televizoru pokazyvali, -- skazal Simakovskij. -- Malen'kie, kruglye i svetyatsya. Na kazhdom krestik stoit. -- |to protony, -- s toskoj skazal ya. -- S toboj ne dogovorish'sya! -- zakrichal Simakovskij. -- Kto ih izobrel? -- Plank, -- skazal ya, chtoby ne zaputyvat' Simakovskogo. Simakovskij zadumalsya. On poshevelil gubami, proiznosya pro sebya trudnuyu familiyu. Potom on hlopnul rukoj po kolenu. -- Blank! -- skazal on. -- U menya byl drug ZHenya Blank. Tozhe golovastyj muzhik. My s nim v Saratove ustraivali gastroli l'vov. Ponimaesh', polnyj stadion narodu, i pryamo na futbol'noe pole vertolet vygruzhaet dyuzhinu l'vov!.. Net, shesteryh. Vse ravno strashno. Dressirovshchik zaputalsya v verevochnoj lestnice, a l'vy pobezhali k tribunam. Tak ZHenya Blank vstal grud'yu i, poka dressirovshchik rasputyvalsya, gonyal l'vov tuda-syuda po ploshchadke. On byl material'no otvetstvennyj za meropriyatie. Simakovskij rasskazal do konca epopeyu so l'vami, a zaodno prihvatil pohozhdeniya Blanka v Kazahstane s attrakcionom "Gremuchie zmei". |tot Blank, v samom dele, byl riskovym chelovekom. -- Davaj, starik, nachnem pisat' scenarij, -- predlozhil ya. -- Pro chto? -- sprosil Simakovskij. -- Temu vydvigaj ty. Mne vse ravno. Tol'ko uchti: sluzhenie lyudyam... Kstati, ty kak konsul'tant budesh' poluchat' tridcat' procentov. -- A skol'ko eto v rublyah? -- sprosil ya. -- Dogovor zaklyuchat, togda uznaesh', -- skazal Simakovskij. -- A zaklyuchat ego po gotovomu scenariyu. Soobrazhaesh'? Vremeni u nas v obrez. Odna nedelya. -- A gde my voz'mem Prometeya? -- sprosil ya. -- U tebya est' znakomyj doktor? -- SHef u menya doktor, -- neostorozhno soobshchil ya. -- Genial'no! -- voskliknul Grudz'. -- Doktor -- znachit, Prometej! YA migom sebe predstavil lico shefa v ramke televizora. U menya energichnoe voobrazhenie. Kartina poluchilas' nastol'ko nelepoj, chto u menya potepleli ushi. -- On ne pojdet, -- skazal ya. -- Pojdet, -- zayavil Simakovskij. -- Dadut poltinnik, i pojdet! CHem on zanimaetsya? -- Rasseyaniem elektronov na primesyah, elektron-fotonnym vzaimodejstviem... -nachal perechislyat' ya. -- Kto ego izobrel? -- Nikto ego ne izobretal. Ono vsegda bylo, -- skazal ya. Otkrovenno govorya, ya boyalsya nazyvat' familii. Vo-pervyh, tam vse ochen' zaputano, a vo-vtoryh, u Simakovskogo s ego obshchitel'nost'yu vpolne mogli okazat'sya znakomye odnofamil'cy. -- Ladno, -- skazal Simakovskij. -- Prometeev najdem posle. On postavil na stol pishushchuyu mashinku, zapravil v nee chetyre lista bumagi, perelozhennye kopirkoj, i otstuchal zagolovok: YU. P. SIMAKOVSKIJ-GRUDZX "OGONX PROMETEYA" Simakovskij raskryl skobki i sprosil: -- Kak nazyvaetsya nauka? -- Fizika tverdogo tela, -- skazal ya. -- Ha-ha-ha! -- rassmeyalsya Simakovskij. -- Nado zhe! Tverdogo tela! |to emu ochen' ponravilos'. On napisal "fizika tverdogo tela", zakryl skobku i neskol'ko raz perevel rychag. -- Sleva pishem, chto pokazyvat'. Sprava -- chto govorit', -- skazal on i ponessya dal'she. Na vsej pervoj stranice on reshil pokazyvat' ogon' krupnym planom. Pri etom diktor dolzhen byl izlagat' legendu o Prometee. Tu, kotoruyu ya uzhe izlagal. U Simakovskogo ona poluchilas' krasochnee. Prometej u nego byl pribit k mrachnoj, vyzhzhennoj solncem skale, a orel vyglyadel sovsem nesimpatichno. Orel byl yavno fashistskogo vida. -- CHem ty rabotaesh'? -- brosil cherez plecho Simakovskij. -- Golovoj, -- skazal ya. -- Da ne to! Pribor tam u vas est' kakoj-nibud'? -- Lazer, -- skazal ya. |to byla pervaya dannaya mnoyu konsul'taciya. Simakovskij otbarabanil sleva: "Lazer krupnym planom". Sprava on napisal bol'shimi bukvami: VEDUSHCHIJ. I ostanovilsya. Dalee dolzhen byl sledovat' tekst vedushchego. Grudz' nabil trubku i zakuril. Nachinalos' podlinnoe tvorchestvo. Trubka ne pomogla, i Simakovskij vypil kon'yaku. Kon'yak pomog. Grudz' napisal: "My s vami nahodimsya v labo-". Strochka konchilas'. Stranica tozhe. On vynul zakladku i polyubovalsya eyu. Na stranice ne bylo ni edinogo ispravleniya. Grudz' byl nastoyashchim professionalom pera. Dazhe eshche luchshe. On byl professionalom mashinki. -- Znaesh', skol'ko eto stoit? -- sprosil on. -- Primerno pyatnadcat' rublej. YA myslenno vzyal tridcat' procentov. Poluchilos' chetyre pyat'desyat. Takova byla stoimost' slova "lazer", proiznesennogo mnoyu. U menya v zheludke obrazovalsya komochek holoda, potomu chto ya reshil, chto zanimayus' zhul'nichestvom. Ne znayu, mozhet byt', opernye pevcy za svoi slova poluchayut i pobol'she. No oni ih poyut. -- Hvatit na segodnya, -- skazal Simakovskij. On vruchil mne odin ekzemplyar stranicy s legendoj o Prometee, i my rasstalis'. YA vyshel ot Simakovskogo, i uzhe na lestnice mne pochemu-to zahotelos' poslat' eto delo podal'she. Vposledstvii takih minut stanovilos' vse bol'she. Eshche cherez den' ya pozvonil Simakovskomu, chtoby prodolzhit' rabotu nad scenariem. K etomu vremeni ya uzhe koe-chto pridumal i raskopal korifeev fiziki tverdogo tela. Teh, kotorye uzhe otdali sebya chelovechestvu polnost'yu, i drugih, u kotoryh eshche chto-to ostalos' otdat'. SHefu ya nichego poka ne govoril. YA pozvonil, no Simakovskogo ne okazalos' doma. Ne okazalos' ego i spustya sutki, potom dvoe i troe. YA vstrevozhilsya. Mne prishla v golovu pechal'naya mysl', chto Grudz' umer. Zrya on vse-taki umer, ne uspev otrazit' sluzheniya lyudyam! Eshche den' ya soblyudal traur, a potom na dushe stalo legko, potomu chto vse razreshilos' samo soboj. Horosho, chto ya nichego ne skazal shefu! Konchalas' otvedennaya Grudzem nedelya na sotvorenie scenariya. Eshche nemnogo, i ya byl by vne opasnosti. No tut mne pozvonili na rabotu so studii. -- My zhdem zavtra scenarij, -- skazal zhenskij golos. -- S kem ya govoryu? -- sprosil ya. -- S redaktorom peredachi. Moya familiya Moroshkina. Zovut Lyudmila Sergeevna. -- A gde Simakovskij? -- sprosil ya. -- Kak gde? -- udivilas' trubka. -- |to vy sami dolzhny znat'. Kak u vas so scenariem? Peredacha vklyuchena v plan. Scenarij dolzhen byt' zavtra v chetyrnadcat' na stole u glavnogo. Do svidaniya! Iz etoj rechi mne ochen' ne ponravilis' sleduyushchie slova: "plan" i "na stole u glavnogo". Takimi slovami ne shutyat. YA ponyal, chto zavtra v chetyrnadcat' na stole u glavnogo budet lezhat' nechto, nazyvaemoe scenariem. Ono budet lezhat' tam, dazhe esli oboih avtorov uzhe ne budet v zhivyh. Dazhe esli proizojdet navodnenie ili na gorod svalitsya meteorit. Takova sila slova "plan". YA poehal k Grudzyu i do nochi zhdal ego u dverej kvartiry, chem vozbudil podozrenie sosedej. Oni po ocheredi zveneli dvernymi cepochkami i vysovyvali nosy iz shchelej. Im ochen' ne ponravilos', chto kakoj-to tip progulivaetsya po lestnichnoj ploshchadke. Na moi voprosy o Simakovskom oni pospeshno zahlopyvali dveri. Kogda ya vernulsya domoj, zhena podala mne telegrammu: "SROCHNO VYEHAL IRKUTSK TCHK PERVYJ SCENARIJ SDAJ SAMOSTOYATELXNO TCHK PRIVET SIMAKOVSKIJ". -- Privet, -- skazal ya. Telegramma byla iz Kazani. -- Svyazalsya s Grudzem -- polezaj v kuzov, -- skazala zhena. -- Nenavizhu kalambury! -- skazal ya. Pervyj scenarij ya pisal ot polunochi do shesti utra. SHest' chasov ya, kak Prometaj, otdaval sebya lyudyam. Sleva ya pisal, chto pokazyvat', sprava -- chto govorit'. Ni razu ne pereputal. V krovatke svetilos' spyashchee lichiko syna. Ono menya vdohnovlyalo. Pered svoim myslennym vzorom ya pomestil ekran televizora i staralsya zapolnit' ego interesnoj informaciej po fizike tverdogo tela. CHtoby zriteli ne ochen' skuchali, ya vklyuchil v scenarij muzyku Baha, stihi Lomonosova, reprodukcii poloten kubistov i pesni Tariverdieva. Vremya ot vremeni, sleduya zavetam Simakovskogo, ya pokazyval ogon' krupnym planom. V scenarii bylo ochen' mnogo sluzheniya, goreniya i otdavaniya sebya lyudyam. Letnyaya noch' davno konchilas', kogda ya napisal: "My poprosili doktora fiziko-matematicheskih nauk Viktora Ignat'evicha Barsova rasskazat' o segodnyashnem dne fiziki tverdogo tela". "Na ekrane V. I. Barsov", -- dobavil ya sleva. "Zdravstvujte, shef!" -- vinovato probormotal ya. I tut zagolosil syn. ZHena vstrepenulas', vzglyanula na menya i skazala: -- Ty chto, rehnulsya? Tebe zhe sejchas na rabotu... -- Znaesh', skol'ko eto stoit? -- sprosil ya, kak Simakovskij, potryasaya ispisannymi listami. -- Skol'ko? -- sprosila zhena, prosypayas' po-nastoyashchemu. -- Ne znayu, -- skazal ya. -- Veroyatnee vsego, eto bred. No ya sdelal vse, chto mog. YA prishel na rabotu i spal tam do obeda v fotolaboratorii. Potom menya razbudila laborantka Nelya, ya otprosilsya u shefa i poehal na studiyu. SHef uzhe znal, chto ya sotrudnichayu na televidenii po rekomendacii zaveduyushchego kafedroj. Poetomu on ne chinil prepyatstvij. Na studii v byuro propuskov mne vydali zheton i skazali, v kakuyu komnatu idti. YA prishel v etu komnatu. |to bylo dlinnoe pomeshchenie, ustavlennoe pis'mennymi stolami. Mezhdu nimi begali lyudi, natykayas' drug na druga. Kazhdyj delal kakoe-to svoe delo. V konce pomeshcheniya nahodilas' dver', na kotoroj bylo napisano "Glavnyj redaktor". Sprava, u okna, sidel yunosha s dlinnymi volosami i smotrel cherez steklo v nebo. Glaza ego vyrazhali tosku i otchayan'e. Vremya ot vremeni yunosha otryval vzglyad ot neba i chto-to pisal na bumazhke. Sleva u stola sgrudilis' kakie-to lyudi, kazhdyj iz kotoryh derzhal pered nosom list bumagi. Oni napominali horistov na spevke. V centre gruppy nahodilsya chelovek aziatskogo vida. Emu v uho nepreryvno sheptala devushka. Aziatskij chelovek blazhenno shchurilsya, kival i povtoryal odno zagadochnoe slovo: -- Nicoco... Nicoco... Vskore ya ponyal, chto mogu protorchat' zdes' ves' den', no nikto ne obratit na menya vnimaniya. Menya obhodili, kak neodushevlennyj predmet. Kak nesgoraemyj shkaf ili doricheskuyu kolonnu. Nikto na menya dazhe ne smotrel, poetomu trudno bylo nachat' rassprosy. Vnezapno dver' glavnogo redaktora raspahnulas', i ottuda vyletela rastrepannaya, kak vorobej, zhenshchina. Ona rinulas' k grafinu s vodoj, na hodu raspechatyvaya pachechku tabletok. Ruki u nee drozhali. Ona zabrosila tabletku v rot i zapila vodoj. Posle etogo zhenshchina bezzvuchno vyrugalas'. YA dazhe ponyal, kakim slovom. Povtoryat' ego ne budu. Ona uzhe hotela brosit'sya obratno, no vzglyad ee upal na menya. YA uluchil moment i bystro progovoril: -- Mne nuzhna Moroshkina Lyudmila Sergeevna. -- Moroshkina... -- kak by vspominaya, povtorila zhenshchina. -- Moroshkina... |to ya. I ona vdrug zalilas' istericheskim smehom, potom ruhnula na stol i zabilas' v rydaniyah. Nikto iz prisutstvuyushchih na eto ne proreagiroval. Tol'ko odna iz okruzhavshih aziatskogo cheloveka zhenshchin podoshla k Moroshkinoj, postavila pered nej stakan vody i skazala basom: -- Lyusen'ka! Nel'zya zhe tak ubivat'sya iz-za etogo monstra. Moroshkina podnyala golovu i vyterla platochkom slezy. Potom ona nashla v sebe sily ulybnut'sya mne. A ya nashel v sebe sily ulybnut'sya ej. My ulybnulis'. Moroshkina, kogda ulybalas', byla nichego, simpatichnaya. No ulybalas' ona redko. Takaya u nee byla specifika truda. -- YA Verluhin, -- skazal ya. -- Prines scenarij. Moroshkinu budto podbrosila katapul'ta. Ona prygnula ko mne i vyhvatila scenarij. Pervuyu stranicu, otpechatannuyu na mashinke Simakovskim, ona proglotila, kak golodayushchij, ne perezhevyvaya. Na vtoroj stranice ona spotknulas'. -- Pochemu ot ruki?! -- vzvizgnula Moroshkina. -- A ot chego nuzhno? Ot nogi? -- bezmyatezhno poshutil ya. Moroshkina pervyj raz dostatochno vnimatel'no posmotrela na menya. Ona oglyadela menya s golovy do nog. Osmotr ee, po-vidimomu, udovletvoril. Vneshne ya proizvodil vpechatlenie normal'nogo cheloveka. -- Vy chto, pervyj raz? -- uzhe sochuvstvenno sprosila ona. -- Ugu, -- skazal ya, krasneya. Vsegda nemnogo stydno, kogda delaesh' chto-to v pervyj raz. -- Pojdemte! -- skomandovala Moroshkina. -- Bystrej! I my poneslis' kuda-to po koridoram studii. Vstrechavshihsya lyudej my obhodili, kak slalomisty obhodyat palochki s flazhkami. ZHalko, chto ne bylo lyzhnyh palok. Dva raza ya chut' ne upal i vse-taki umudrilsya ugodit' golovoj v zhivot kakomu-to dyade. Kak pozzhe vyyasnilos', narodnomu artistu respubliki. My primchalis' v mashinopisnoe byuro. -- Devochki! -- vskrichala Moroshkina. -- Spasite! Monstr menya s容st! Ona razdergala moj scenarij na listochki i sunula ego pyaterym mashinistkam. Mashinistki otkryli beglyj ogon'. CHerez pyat' minut vse bylo koncheno. Moroshkina sgrebla v kuchu perepechatannyj v shesti ekzemplyarah scenarij, i my pobezhali obratno. Bez treh minut dva my vorvalis' k glavnomu redaktoru. Moroshkina buhnula emu na stol pachku listov i zastyla v ozhidanii. -- |to chto? -- pomorshchivshis', sprosil glavnyj. On byl muzhchinoj srednih let. S borodoj. V ochkah. Tolstyj i, vidimo, uverennyj v sebe. Odet on byl s igolochki. -- |to "Prometej", Valentin |duardovich, -- laskovo proiznesla Moroshkina. -- Darov chital? -- sprosil glavnyj. -- Net, -- prolepetala Moroshkina, bledneya. -- Vpred'. CHtoby. Snachala. CHital. Darov, -- skazal Valentin |duardovich tak myagko, chto Moroshkina chut' ne upala v obmorok. Potom glavnyj uglubilsya v scenarij. On chital professional'no, sverhu vniz i naiskosok. Lico ego pri etom nichego ne vyrazhalo. -- Nu, nichego, nichego... Principial'nyh vozrazhenij net, -- skazal on, prochitav. -- Pokazhite Darovu. Moroshkina opyat' sgrebla scenarij, i my vyshli pyatyas'. Za dver'yu Lyudmila Sergeevna porozovela i ulybnulas' mne: -- Neveroyatno! Vy chto, schastlivchik? Obychno pervyj variant scenariya dejstvuet na nego, kak krasnaya tryapka na byka. -- Znachit, ya toreador, -- opyat' poshutil ya. Nikak ya ne mog ponyat', chto zdes' ne vse imeyut pravo shutit'. Moroshkina srazu stala ser'eznoj. Dazhe grustnoj. -- ZHelayu vam sohranit' vash optimizm, -- skazala ona. My nashli Darova v studii. SHel trakt. Trakt -- eto, po-televizionnomu, repeticiya peredachi. Darov sidel v apparatnoj pered vosem'yu ekranami, raspolozhennymi v dva ryada drug nad drugom. Na vseh ekranah pokazyvali kurinoe yajco krupnym planom. Na yajce byl viden shtempel'. Znachit, ono bylo dieticheskim. -- Uberite shtempel', -- skazal Darov v mikrofon. V kadr vlezla ch'ya-to volosataya ruka i povernula yajco drugim bokom. Na moj vzglyad, principial'no nichego ne izmenilos'. No Darov ostalsya dovolen. -- Tak! -- skazal on. -- CHto zhe dal'she? Davajte, davajte! Na ekrane poyavilas' ta zhe samaya ruka, no teper' uzhe vooruzhennaya molotkom. YA vdrug ponyal, chto sejchas proizojdet chto-to strashnoe. I dejstvitel'no, ruka sdelala zamah i chto est' sily udarila molotkom po yajcu. YAjco vdrebezgi razletelos'. -- Ploho! -- rezyumiroval Darov. -- Nikuda ne goditsya! |to vam ne gvozdi zabivat'! Zritel' na etom meste dolzhen vzdrognut'. Davajte eshche raz! -- Andrej Andreevich, ostalos' odno yajco, -- donessya iz dinamika zhalobnyj golos. -- Net, ya ne mogu tak rabotat'! -- vskipel Darov. -- Skol'ko vy priobreli yaic? -- Desyatok, -- skazal tot zhe unylyj golos. -- Vy, golubchik, domoj pokupajte desyatok. Dlya yaichnicy, -- sarkasticheski skazal Darov. -- A u nas vse-taki proizvodstvo. Konchajte s poslednim! Bol'she ekspressii! Ruka vosstanovila status-kvo, a potom s takoj zlost'yu dolbanula po yajcu, chto dazhe skorlupy ne ostalos'. -- Nu vot, -- dobrodushno skazal Darov. -- Vas, okazyvaetsya, nuzhno razozlit'. Potom starik povernulsya k nam, pozdorovalsya i prinyalsya chitat' moj scenarij. Vskore emu stalo tesno ego chitat', potomu chto Darovu nuzhno bylo dvigat'sya. My perebezhali ryscoj v koridor, gde Darov stal prygat' so scenariem v rukah, shevelya gubami, podnimaya brovi i tomu podobnoe. U nego bylo udivitel'no mnogo energii dlya takih let. On vspotel, kak begun na dlinnuyu distanciyu. Mne dazhe neudobno stalo, chto ya zastavil ego rashodovat' sily. -- Molodec, gus'! -- voskliknul Darov, dochitav. -- Kakoj gus'? -- ne ponyala Moroshkina. -- Grudz', nash Grudz', -- zsmeyalsya Darov. -- Nikak ot nego ne ozhidal. A gde on sam, kstati? -- V Irkutske, -- skazal ya. -- Pozvol'te, -- skazal Darov. -- CHto za fokusy? -- A kto eto pisal? -- sprosila Moroshkina, ukazyvaya na scenarij. -- YA pisal, -- soznalsya ya. -- V obshchem, syrovato... -- posle pauzy skazal Darov. -- No koe-chto est'. Vy kogda-nibud' pisali ran'she? YA skazal, chto pishu s shesti let. V shkole ochen' mnogo pisal. Sochineniya, kontrol'nye raboty, plany raboty pionerskogo zvena, a potom komsomol'skogo byuro. Zatem pisal v institute. Zayavleniya, kontrol'nye raboty, kursovye proekty, diplomnuyu rabotu. Sejchas pishu na sluzhbe. Ob座asnitel'nye zapiski, zayavleniya, otchety, stat'i, diplomnye raboty podshefnym studentam, otzyvy, a nedavno dazhe napisal proekt prikaza po institutu. Krome togo, pishu pis'ma, pozdravitel'nye otkrytki i telegrammy. V obshchem, mozhno bylo nauchit'sya pisat'. Darov skazal, chto eto ne te zhanry. A po-moemu, zhanr prikaza nichem ne huzhe povesti i scenariya. Koroche govorya, moj scenarij prinyali v rabotu. Otnositel'no dogovora nikto ne zaiknulsya. Moroshkina predlozhila mne nachinat' vtoroj scenarij i podgotovit' vystupayushchego k sentyabryu. To est' podgotovit' shefa. My eshche nemnogo pogovorili o scenarii. Pro den'gi ni gugu. Potom Darov s Moroshkinoj prinyalis' goryacho chto-to obsuzhdat'. YA nichego ne ponimal v razgovore. On kasalsya monstra Valentina |duardovicha Sevro, glavnogo redaktora. Sudya po ih vyskazyvaniyam, on byl lihoj rubaka. On tol'ko i delal, chto rubil scenarii i peredachi. -- Slushajte, yunosha, eto vam prigoditsya, -- predupredil menya Darov. I ya pokorno slushal, kak monstr zarubil kakogo-to Fonarskogo za to, chto Fonarskij ispol'zoval v scenarii citatu kakogo-to Myzina, a nuzhno bylo vstavit' tuda citatu iz sochinenij kakogo-to Bogdanovicha. |ti familii mne nichego ne govorili. Eshche u neschastnogo Fonarskogo ne byl vystroen izobrazitel'nyj ryad, kak oni vyrazhalis'. No etogo Sevro pochemu-to ne razglyadel, chem lishnij raz podtverdil svoyu professional'nuyu neprigodnost'. Kak-to potihon'ku skladyvalos' vpechatlenie, chto monstr -- bezdar', da i Fonarskij tozhe bezdar'. Kak ya potom zametil, eto voobshche harakterno dlya tvorcheskih rabotnikov. Net, ne bezdarnost'. Vy menya nepravil'no ponyali. YA govoryu ob etike otnoshenij. Kak pravilo, esli chelovek otsutstvuet -- nu, naprimer, uehal v komandirovku, vyshel v tualet, sidit doma i rabotaet, prosto sidit v drugoj komnate ili dazhe umer pozavchera, -- a o nem zashla rech', to on nepremenno pochemu-to okazyvaetsya bezdar'yu. Horosho, esli ne kar'eristom i prohodimcem. |to udivitel'no, no eto fakt. Lyudmila Sergeevna naznachila mne srok sdachi vtorogo scenariya i vyrazila nadezhdu na skoroe vozvrashchenie Simakovskogo. Sleduyushchij scenarij nuzhno bylo prinesti v nachale sentyabrya. -- Muzhajtes', yunosha! Vy ponyali, kuda vy popali? -- voskliknul Darov. YA kivnul. Poka mne bylo interesno. Naivnyj telenok, kotorogo vedut na myasokombinat, -- vot kto ya byl. Protivno vspominat'! Odnako v tot den' ya byl dazhe dovolen soboj, i u menya mel'knula mysl', chto ya, veroyatno, talantliv, esli tak legko nakatal scenarij. Samodovol'nyj telenok. YA eshche nemnogo pomahal na studii hvostikom i poehal domoj. YA ehal v tramvae i napeval bessmyslennoe slovo "nicoco". Na motiv pesenki ob otvazhnom kapitane. Nemnogo omrachal nastroenie predstoyashchij razgovor s shefom po povodu ego vystupleniya. No ya reshil ne preduprezhdat' ego do otpuska. Pust' pogulyaet. Simakovskij prodolzhal bombardirovat' menya telegrammami. "EDU BRATSK SIMAKOVSKIJ". "OTPLYL IGARKU TEPLOHODOM PRIVET SIMAKOVSKIJ". "VYLETAYU MAGADAN SROCHNYM ZADANIEM KAZAHSKOJ FILARMONII GRUDZX". Mozhet byt', on reshil, chto ya budu perestavlyat' flazhok na karte? YA nikak na telegrammy ne reagiroval, a sobiral material dlya sleduyushchego scenariya. Tema byla "YAdernaya fizika". YA davno pital k nej slabost'. Mne vsegda hotelos' byt' yadershchikom, da eshche teoretikom. I sozdavat' kartinu mira iz golovokruzhitel'nyh formul i ponyatij, kotoryh na samom dele nel'zya ponyat'. Prosto principial'no nevozmozhno. Ih mozhno tol'ko chuvstvovat', kak muzyku ili stihi. No teoretika iz menya ne vyshlo. U menya byl nedostatochnyj kren mozgov dlya teoretika. Kogda ya uchilsya v shkole, ya polagal, chto mogu vse. Stoit tol'ko zahotet'. Mozhno bylo stat' hot' |jnshtejnom, hot' Fermi, hot' Kurchatovym. A vot ne stal i teper' uzhe ne stanu. Teper' mne predstoyalo pisat' o nih, o geniyah chelovechestva. No kak populyarno rastolkovat' starshim shkol'nikam sut' genial'nosti? Gorenie, sluzhenie, otdavanie... Podoshel sentyabr'. Simakovskij byl v Ashhabade. SHef byl v otpuske. YA byl v toske. Nikak ne mog podobrat' kandidaturu na rol' Prometeya po yadernoj fizike. Vdrug mne pozvonila Moroshkina. -- Srochno na studiyu, -- zamogil'nym golosom skazala ona. -- Prigotov'tes' k nepriyatnostyam. YA k nepriyatnostyam vsegda gotov. Nepriyatnostyami menya trudno udivit'. Poetomu ya, ne morgnuv glazom, otpravilsya na studiyu. Moroshkina vstretila menya i molcha povela k glavnomu. Na etot raz on reshil so mnoj poznakomit'sya. On nazval svoe imya, a ya svoe. -- Menya interesuyut dva voprosa, -- nachal Sevro. -- Gde vash soavtor? Est' li u vas uchenaya stepen'? -- Mozhno li mne otvechat' v obratnom poryadke? -- vezhlivo osvedomilsya ya. Dolzhno byt', tak razgovarivayut na mezhdunarodnyh konferenciyah. -- Pozhalujsta, -- skazal on. -- Net, -- skazal ya. -- V Ashhabade. Sevro pochemu-to nichego ne ponyal. YA emu rastolkoval, chto u menya net uchenoj stepeni, a soavtor v Ashhabade. Togda on sprosil, kak dela so vtorym scenariem, i ya pokazal emu tezisy. Nichemu iz skazannogo mnoyu glavnyj redaktor ne obradovalsya. On prochital tezisy, otkinulsya na spnnku stula i prinyalsya razmyshlyat', postukivaya avtoruchkoj po moim tezisam. -- Polozhenie katastrofichno, -- skazal on. Moroshkina dostala tabletki. -- Pochemu? -- sprosil ya. -- Vy ne zhurnalist i ne kandidat. |to raz. Peredacha "Ogon' Prometeya" dolzhna otrazhat' ne tol'ko fiziku. |to dva. -- Kak? -- udivilsya ya. -- Dogovorivalis' o fizike. -- My s vami ne na bazare, -- vnushitel'no skazal glavnyj. -- Nikomu ne interesno kazhdyj mesyac smotret' na fizikov. U nas est' i drugie uchenye. Peredachu nuzhno delat' na materiale raznyh nauk. Ona stanet ob容mnee. Nadeyus', vam yasno, chto s takoj peredachej vy ne spravites'? -- Net, -- skazal ya. -- Ne yasno. -- Kakaya u vas special'nost'? -- zadal ritoricheskij vopros Valentin |duardovich. -- A u vas? -- derzko sprosil ya. Moroshkinu chut' udar ne hvatil. Ona vskochila so stula i zamahala na menya rukami, kak na muhu. Budto hotela vygnat' ee iz komnaty. A ya spokojno zhdal otveta. Teryat' mne bylo uzhe nechego. Sevro zakuril sigaretu i posmotrel na menya, soshchurivshis'. -- YA istorik, -- skazal on. -- A ya fizik. -- Kakoe vy imeete otnoshenie k zhurnalistike? -- Takoe zhe, kak i vy, -- skazal ya. Moroshkina bessil'no opustilas' na stul. -- Horosho, -- skazal glavnyj. -- Sdelajte nam scenarij na materiale drugoj nauki. A my posmotrim. -- Poka so mnoj ne zaklyuchat dogovor, ya nichego delat' ne budu, -- skazal ya, ocharovatel'no ulybayas'. Ne znayu, otkuda u menya bralas' naglost'. YA kakim-to shestym chuvstvom pochuyal, chto zdes' nuzhno vesti sebya imenno tak. Valentin |duardovich na mgnoven'e poteryalsya. On sdelal neskol'ko bessmyslennyh dvizhenij: perevernul listok kalendarya, stryahnul pepel v chernil'nicu i snyal ochki. Pro Moroshkinu ne govoryu. Ona voobshche poteryala dar rechi. -- Lyudmila Sergeevna, zagotov'te dogovor s Petrom Nikolaevichem, -- skazal glavnyj. -- ZHdem vash scenarij, -- dobavil on zloveshche. My s Moroshkinoj vyshli. Ona posmotrela na menya so smeshannym chuvstvom uzhasa i uvazheniya. Potom ona dostala blank dogovora, ya ego zapolnil i raspisalsya. -- Petr Nikolaevich, prinesite tekst vystupleniya Prometeya dlya pervoj peredachi, -- skazala Moroshkina. -- Kstati, Darov predlozhil nam s vami byt' vedushchimi... -- |to mozhno, -- kivnul ya, propuskaya ee slova mimo ushej. YA razmyshlyal, otkuda vzyat' tekst vystupleniya shefa. Pridetsya ehat' k nemu na dachu, kak eto ni pechal'no. V voskresen'e ya poehal k shefu. SHefa na dache ne okazalos'. On zagoral na plyazhe. YA poshel na plyazh, razdelsya i polozhil odezhdu v portfel'. Posle etogo ya otpravilsya dal'she v plavkah, perestupaya cherez zagorayushchih. YA boyalsya ne uznat' shefa, ya ego redko videl obnazhennym. Nakonec ya ego uvidel. SHef lezhal na spine, blazhenno posypaya sebe zhivot goryachim peskom. Ryadom koposhilsya ego malen'kij vnuk. Uzhasno mne ne hotelos' portit' shefu nastroenie. No delo est' delo. YA leg ryadyshkom i pozdorovalsya. -- A, Petya! -- voskliknul shef. -- Kakimi sud'bami? CHto-nibud' stryaslos' na rabote? -- Stryaslos', -- skazal ya. SHef sel i smahnul s zhivota pesok. -- Vas priglashayut vystupit' po televideniyu, -- skazal ya. -- Nuzhno rasskazat' shkol'nikam, chem vy zanimaetes'. -- Aga! -- skazal shef. -- Nachinaetsya! |to absolyutno isklyucheno. -- Viktor Ignat'evich, -- zanyl ya. -- CHto vam stoit? -- Net-net, ne ugovarivajte. |to profanaciya nauki. -- CHto takoe profanaciya? -- sprosil ya. -- Profanaciya -- eto kogda krupnyj profan ob座asnyaet melkim profanam posredstvom televideniya, chem on zanimaetsya... Petya, vy zhe fizik! -- U menya dvoe detej, Viktor Ignat'evich, -- promolvil ya. -- YA otec, a potom uzhe fizik. -- Prostite, ya ne podumal, chto eto tak ser'ezno, -- skazal shef. -- Detyam nuzhno rasskazat' o nashej nauke, -- prodolzhal kanyuchit' ya. YA pochuvstvoval, chto nuzhno napirat' na detej. I na svoih, i na chuzhih. SHef byl neravnodushen k detyam. -- Ladno, -- skazal shef. -- YA vystuplyu. On snova leg i otvernulsya ot menya. Po-vidimomu, on muchilsya tem, chto poshel protiv svoih principov. Nikogda ne nuzhno imet' slishkom mnogo principov. Sovesti budet spokojnee. YA nemnogo podozhdal, chtoby shef ostyl, a potom ostorozhno nameknul emu pro tekst. SHef vzorvalsya. On vskochil na nogi i pobezhal kupat'sya. CHerez nekotoroe vremya on vernulsya ves' v kapel'kah morya, kotorye bystro isparyalis' s poverhnosti tela. -- Nu, Petya, ya vam etogo nikogda ne proshchu, -- skazal on. -- Pishite! YA bystren'ko dostal iz portfelya bumagu, i shef prodiktoval mne s hodu svoe vystuplenie. Po-moemu, ono poluchilos' blestyashchim. Dazhe mne bylo interesno uznat' v populyarnoj forme, chem my zanimaemsya. YA ostorozhno pohvalil shefa. Skazal, chto on prirozhdennyj populyarizator. -- Uhodite, -- skazal shef. -- A to my possorimsya. -- Ssora mezhdu nachal'nikom i podchinennym nedemokratichna, -- skazal ya. -- Vy menya mozhete uvolit', a ya vas net. -- Petya, na vas otricatel'no dejstvuet zhurnalistika, -- skazal shef. -- Vy stali izlishne ostroumny. Na sleduyushchij den' ya otnes Moroshkinoj tekst vystupleniya shefa. YA sam ego perepechatal na kafedral'noj mashinke odnim pal'cem. Na studii polnym hodom shla podgotovka pervoj peredachi. Lyudmila Sergeevna shvatila tekst i ubezhala po instanciyam. A menya pojmala milovidnaya devushka v bryukah, okazavshayasya pomoshchnikom rezhissera. -- Vas zovet Darov, -- skazal ona. YA nashel Darova v pavil'one studii. On rashazhival mezhdu stolami i raspolagal na nih raznye predmety. Vse oni imeli otnoshenie k fizike. Ni odin iz nih ne upominalsya v moem scenarii. Zdes' byla elektricheskaya mashina s lejdenskimi bankami, elektromagnit, model' atoma po Rezerfordu i tomu podobnoe. Na central'nom stolike nahodilas' podstavka s dvumya ugol'nymi elektrodami. |to byla elektricheskaya duga. Po-vidimomu, Darov opustoshil kakoj-to shkol'nyj fizicheskij kabinet. -- Nu kak, yunosha, smotritsya? -- sprosil on, uporno prodolzhaya nazyvat' menya yunoshej. -- A zachem oni? -- skazal ya, ukazyvaya na pribory. -- K fizike tverdogo tela eto ne imeet otnosheniya. -- Davajte, moj drug, ishodit' iz sleduyushchego, -- skazal Darov. -- Zritelyu dolzhno byt' interesno. On dolzhen videt' chto-to rabotayushchee, dvigayushcheesya, prygayushchee, mel'kayushchee. Dinamika! Vashi kristally maly, odinakovy i neinteresny. My budem pokazyvat' dugu! -- S takim zhe uspehom mozhno pokazyvat' myuzik-holl, -- skazal ya. -- |to mysl', -- skazal Darov. -- Myuzik-holl -- eto mysl'. Kuda my ego prisobachim? -- Pered vystupleniem Barsova, -- predlozhil ya. -- Pravil'no! Dlya ozhivlyazha, -- skazal Darov. Tol'ko ne pugajtes' etogo slova! Ozhivlyazh -- obyknovennyj termin na televidenii. Inogda tam govoryat "deshevyj ozhivlyazh". |to pochti rugatel'stvo. A prosto ozhivlyazh -- nichego, eto mozhno. Itak, shefa sobiralis' pustit' s ozhivlyazhem. A my s Moroshkinoj, kak vyyasnilos', dolzhny byli zazhigat' elektricheskuyu dugu i rasskazyvat' obo vseh etih fizicheskih shtuchkah, kotorye nasobiral Darov. Nekotorye iz nih ya voobshche vpervye videl. Na pervom trakte vse napominalo odesskuyu tolkuchku v vyhodnoj den'. V studii skopilos' ochen' mnogo narodu: aktery, operatory, kakie-to pomoshchniki, kotorye taskali za kamerami provoda i vozili tuda-syuda mikrofony na dlinnyh palkah, prosto lyubopytstvuyushchie i my s Lyudmiloj Sergeevnoj. Ne schitaya kordebaleta iz myuzik-holla. Darov sidel naverhu, v apparatnoj, i nablyudal nas na ekranah. Izredka on govoril nam po radio, kak nuzhno delat', chtoby bylo luchshe. Luchshe nikak ne poluchalos'. Poluchalos' huzhe. Tol'ko ya nachinal vertet' elektricheskuyu mashinu, kak operator ot容zzhal ot menya, a akter v drugom uglu zala nachinal s zavyvaniem chitat' stihi Lomonosova. Kordebalet vzdragival i delal nozhkoj na zritelya. Dvadcat' pyat' nozhek srazu, potom prised, razvorot i opyat' nozhkoj -- raz! Ne nado nikakoj fiziki. Slava Bogu, ne bylo shefa. On by ne vynes etogo gibrida fiziki s kordebaletom. SHefa resheno bylo priglasit' pryamo na pryamoj efir. YA za nego poruchilsya, chto vse budet v poryadke. Potom ya zachem-to zazhigal dugu, a Moroshkina derzhala mezhdu dugoj i ob容ktivom kamery temnoe steklo, chtoby kameru ne zasvetilo. Lyudmila Sergeevna vela sebya ne ochen' uverenno, da i ya tozhe volnovalsya, hotya eto byla tol'ko repeticiya. -- Eshche raz ot horala! -- kriknul golos Darova v dinamike. My povtorili ot horala Baha, na fone kotorogo kordebalet izobrazhal dvizhenie elektronov, a ya zazhigal dugu. Vo vsem etom byla kakaya-to mysl'. No Darov ee poka nam ne raskryval. Vse zaviselo ot montazha kadrov, kotoryj on tam naverhu osushchestvlyal. -- Blagodaryu! -- kriknul rezhisser, i trakt konchilsya. -- Molilas' li ty na noch', Dezdemona?.. -- propel Darov, spuskayas' k nam. On byl v tvorcheskom vozbuzhdenii, emu hotelos' kogo-nibud' zadushit'. Tak ya ponyal. On podskochil k elektricheskoj duge i carstvennym zhestom svel elektrody. Pod pal'cami Darova vspyhnul ogon', i sam on stal pohozh na starogo, zasluzhennogo Prometeya. -- Vot kak nuzhno delat', yunosha! -- voskliknul on. Pered vystupleniem ya ochen' volnovalsya. YA volnovalsya za shefa i myuzik-holl. Mne pokazalos', chto oni budut shokirovany drug drugom. Za den' do peredachi ya zametil volnenie i u shefa. -- Vtravili vy menya v istoriyu! -- skazal shef. -- My pryamo v efir pojdem ili na videomagnitofon? -- Pryamo, -- skazal ya, otrezaya shefu put' k otstupleniyu. SHef priehal na studiyu za polchasa do peredachi i dolgo besedoval s Darovym. Starik rasskazyval emu zamysel i emocional'no nastraival. Moroshkina byla bledna, kak kafel'naya stenka. Ona proiznosila shepotom zauchennye frazy i postoyanno ih zabyvala. Nachalos' vse slishkom dazhe horosho. Muzyka, stihi, ogon', kordebalet. Devushki iz kordebaleta byli v gazovyh nakidkah. Osobenno horosho u nih poluchilos' brounovo dvizhenie. YA nablyudal za peredachej na ekrane kontrol'nogo monitora. |to takoj televizor na kolesikah i bez zvuka. Vdrug na nem poyavilos' moe sosredotochennoe lico. Ne sovsem horosho pomnyu, chto bylo dal'she. YA proizvodil kakie-to opyty, Lyudmila Sergeevna vstavlyala hrupkim goloskom svoi frazy, potom ya podoshel k duge i uverenno svel elektrody. -- Kuda?! -- zashipel operator, izvivayas' pered kameroj, tochno ot boli. -- Steklo! -- skomandoval ya Moroshkinoj, no bylo uzhe pozdno. Duga vspyhnula oslepitel'nym svetom, i ya uvidel na ekrane monitora chernuyu gluhuyu noch', posredi kotoroj mercala poloska ognya. YA pogasil dugu, no kamera, tochno oslepshij chelovek, prodolzhala prihodit' v chuvstvo, ne razlichaya okruzhayushchego. Na monitore po-prezhnemu byl absolyutnyj mrak. Kordebalet tem vremenem dvumya sherengami proshagal pered kameroj, a potom na ekrane, tochno kosmicheskij prishelec, poyavilsya prozrachnyj i besplotnyj ya. Moe lico dernulos' to li ot dosady, to li po vine elektroniki i proizneslo: -- A sejchas pered vami vystupit doktor fiziko-matematicheskih nauk Viktor Ignat'evich Barsov. Oslepshuyu kameru nakonec vyklyuchili, i na ekrane voznik shef. Izobrazhenie bylo cherno-belym, no ya vse ravno pochuvstvoval, chto shef krasnyj ot negodovaniya. On sdelal prenebrezhitel'nyj zhest v storonu kordebaleta i pervym delom zayavil, chto vse predydushchee ne imeet otnosheniya k fizike. Potom shef ulybnulsya. |ta ulybka, v sushchnosti, spasla peredachu. Teper' ego slova mozhno bylo tolkovat' kak neponyatnuyu shutku uchenogo. Uchenye chasto shutyat neponyatno. Zatem shef vstupil v bitvu za fiziku i, na moj vzglyad, vyigral ee. On govoril strastno. Dazhe devushki iz kordebaleta pritihli i s uvazheniem vslushivalis' v neznakomye terminy. YA tol'ko odin raz slyshal do etogo, chtoby shef tak horosho govoril. Togda on vystupal na zasedanii uchenogo soveta i gromil dissertaciyu kakogo-to zhuka. Boyus', chto teper' v roli zhuka prishlos' byt' mne. SHef zakonchil, eshche raz pokazali ogon', i vse zavershilos'. Darov pribezhal v studiyu s iskazhennym ot gorya licom. Tak, dolzhno byt', vbegayut v sgorevshie dotla penaty. -- Zaporoli! -- zakrichal Darov. -- Nachisto zaporoli! Zasvetili mne luchshij kadr!.. YUnosha, vy zhe fizik. Nel'zya tak neostorozhno obrashchat'sya s dugoj! -- |to ya vinovata, -- skazal Moroshkina. -- A o vas, Lyusen'ka, ya voobshche budu govorit' na redsovete! Darov povernulsya k shefu i prinyalsya tryasti emu ruku. Po ego slovam, shef spas to, chto mozhno bylo spasti. SHef suho poblagodaril i tut zhe uehal, ne udostoiv menya vzglyadom. Sudya po vsemu, moya uchenaya kar'era na etom zakonchilas'. I zhurnalistskaya tozhe. Takim obrazom, ya ubil dvuh zajcev odnoj peredachej. V polnom molchanii Darov, Moroshkina i ya napravilis' v redakciyu. Tam v kabinete glavnogo prosmatrivalo peredachu nachal'stvo. Sejchas ono dolzhno bylo snyat' s nas struzhku. V kabinete nahodilis' tri cheloveka. Prichem ya srazu ponyal, chto glavnyj sredi nih -- ne glavnyj. Ostal'nye byli eshche glavnee. V kresle pered televizorom sidel pozhiloj muzhchina s tyazheloj chelyust'yu. Kostyum na nem byl pokroya pyatidesyatyh godov. Bolee ugryumogo lica ya ne vstrechal v zhizni. Muzhchina smotrel v stenku, i stenka edva vyderzhivala ego vzglyad. Ona progibalas'. Glavnyj i chut' poglavnej na stenku ne smotreli. Oni smotreli v rot ugryumomu cheloveku, budto ottuda dolzhna byla vyletet' ptichka. Nas usadili. Eshche sekund desyat' prodolzhalas' pauza. Gde-to vnutri samogo glavnogo cheloveka zrelo reshenie. -- Bol'shaya udacha, -- nakonec skazal on, otorvav vzglyad ot stenki. Stenka oblegchenno vypryamilas'. YA s interesom posmotrel na nego, soobrazhaya, shutit on ili net. -- YArko. Dohodchivo. |mocional'no, -- prodolzhal on. Esli eto byl yumor, to ochen' tonkij. Vysshego klassa. Potomu chto muzhchina govoril svoyu rech' bez teni ironii. Tut stali govorit' drugie, pomel'che. Vyyasnilis' udivitel'nye veshchi. Okazyvaetsya, samoj bol'shoj rezhisserskoj nahodkoj byla shtuka s zasvetkoj kamery, kotoruyu ya ustroil nechayanno. Odnako hvalili ne menya, a Darova. Starik skromno ulybalsya. -- Kogda ya uvidel etot mrak na ekrane, a posredi nego krupicu ognya, prinesennuyu lyudyam Prometeem, u menya murashki probezhali po kozhe, -- skazal vtoroj po velichine chelovek. On priyatno grassiroval na slove "murashki". |to on verno skazal. U menya tozhe v tot moment byli murashki. Dalee ya byl nazvan molodym i sposobnym zhurnalistom, a Moroshkina umelym i energichnym redaktorom. YA vzglyanul na Lyudmilu Sergeevnu. Ona tihon'ko shchipala sebe zapyast'e, chtoby ubedit'sya, chto eto ne son. Valentin |duardovich vyrazilsya v tom smysle, chto nuzhno smelee vydvigat' molodezh'. On hotel pripisat' sebe chest' moego vydvizheniya. Konechno, ne oboshlos' i bez kritiki. Osobenno dostalos' shefu za ego neponyatnye terminy. -- Kakuyu vybrali temu dlya sleduyushchej peredachi? -- sprosil tot, chto grassiroval. -- Matematika, -- skazal ya. Matematiki ya ne ochen' boyalsya. Vse-taki chto-to rodstvennoe. -- Horosho. Uchityvajte specifiku auditorii. Pomen'she formul, etih tangensov i kotangensov, -- skazal samyj glavnyj. U nego byla horoshaya pamyat'. On mnogoe zapomnil iz shkol'noj programmy. My s Moroshkinoj vyshli so studii vdvoem. Lyudmila Sergeevna byla vozbuzhdena. Ee chernye glaza siyali, kak noven'kie galoshki. -- Petya, pojdemte otmetim eto sobytie, -- predlozhila ona. My otpravilis' v kafe-morozhenoe. Tam my vypili shampanskogo, vspominaya posledovatel'no kazhduyu minutu etoj velikoj peredachi. My ispytyvali drug k drugu nezhnost'. Ona nazyvala menya Peten'ka, a ya ee Lyusen'ka. My oshchushchali sebya malen'kimi, no gordymi posledovatelyami Prometeya. My tol'ko chto podarili lyudyam krupicu ognya. K sozhaleniyu, ya ne zametil, chtoby eto srazu prineslo rezul'taty. Oficiantka dvigalas' lenivo i s yavnym prezreniem k nam. V ocheredi rugalis' po povodu otsutstviya suhogo vina. Za sosednim stolikom troe molodyh lyudej raspivali vodku, zakusyvaya ee zemlyanichnym morozhenym. Vse eto mozhno bylo ob座asnit' tol'ko tem, chto lyudi ne smotreli nashej peredachi. Moe vystuplenie po televideniyu ne proshlo nezamechennym v kollektive. Hotya ya ego ne afishiroval. Vsya kafedra vnimatel'no za nim nablyudala, a potom kazhdyj schital svoim dolgom izlozhit' sobstvennoe mnenie. V voprosah iskusstva vse schitayut sebya znatokami. YA, sobstvenno, ne pretendoval na to, chto zanimayus' iskusstvom. YA zarabatyval den'gi. No vse podhodili ko mne i nachinali tolkovat' o rezhissure, kompozicii peredachi i izobrazitel'nyh sredstvah. Zatyanuto, rastyanuto, peretyanuto, sglazheno, produmano, ne produmano... U menya golova zabolela. Odin dyadya Fedya okazalsya normal'nym chelovekom. -- Slysh', Pet'k, skol'ko tebe za eto kinuli? -- sprosil on. Vpolne estestvennyj vopros. Drugie ob etom sprashivat' stesnyalis', hotya im ochen' hotelos'. YA videl po glazam. Posle druzheskoj kritiki kollektiv pristupil k okazaniyu pomoshchi. Teper' mne sovetovali, kakuyu nauku vzyat', gde dostat' Prometeya i tak dalee. Naibolee bezotvetstvennye tovarishchi lezli vglub' iskusstva. Oni sovetovali pisat', upotreblyaya epitety. Operedeleniya, kotorye upotreblyal ya, oni pochemu-to epitetami ne schitali. Odnako net huda bez dobra. Sasha Rybakov porekomendoval mne sleduyushchego Prometeya. K tomu vremeni u menya byl gotov matematicheskij scenarij. Lejbnic, Galua, Lobachevskij... Ne hvatalo nyneshnego Prometeya. Im okazalsya muzh dvoyurodnoj sestry Rybakova. Ego zvali Igor' Petrovich. Emu bylo tridcat' dva goda, pochti kak mne. Byvshij vunderkind, a nyne doktor nauk. Po slovam Rybakova, on imel shansy stat' akademikom, kogda chut'-chut' povzrosleet. Voobshche, stolknovenie s rovesnikom, dobivshimsya sushchestvenno inyh rezul'tatov v zhizni, dejstvuet otrezvlyayushche. Nachinaesh' analizirovat'. Emu tridcat' dva i tebe tridcat'. U nego zhena i rebenok i u tebya zhena i dvoe detej. Poka vse primerno odinakovo. No dal'she nachinayutsya rashozhdeniya. On doktor nauk, a ty ne doktor. On ezdit v Parizh chitat' lekcii v Sorbonne, a ty net. On poluchaet ne znayu skol'ko, a ty v chetyre raza men'she. |to navodit na razmyshleniya. -- I slava Bogu, chto ty ne vunderkind, -- skazala zhena. -- YA by za vunderkinda ne poshla. YA pozvonil vunderkindu, i my dogovorilis' o vstreche u nego doma. Igor' Petrovich okazalsya molodym chelovekom sportivnogo vida. On vstretil menya v zasalennyh dzhinsah i s buterbrodom v rukah. Ego mozhno bylo prinyat' za kogo ugodno: za hokkeista, skalolaza, vracha "Skoroj pomoshchi", hudozhnika, no tol'ko ne za doktora nauk. Ne uspel ya vojti, kak iz vannoj komnaty vyskochila ego zhena s rebenkom pod myshkoj. Ee volosy byli nakrucheny na bumazhki, ispisannye formulami. Ona sunula rebenka vunderkindu i s krikom "Opyat' vannuyu zatopilo!" brosilas' obratno. Vunderkind migom proglotil buterbrod, sunul rebenka mne i kinulsya za neyu. YA perevernul rebenka pravil'noj storonoj i poshel sledom. Rebenku bylo mesyaca tri. On smotrel mne pryamo v glaza i ironicheski ulybalsya. My s rebenkom poshli v vannuyu komnatu. Tam voevali s vodoj budushchij akademik s suprugoj. V vanne pomeshchalsya noven'kij motocikl "YAva", blestyashchij, kak kupayushchijsya nosorog. Suprugi spravilis' s vodoj, posle chego zhena vunderkinda otobrala u menya rebenka. Tot vzdohnul i vozdel glaza k potolku. -- Ni figa ne ponimayu v etoj tehnike! -- pozhalovalsya Igor' Petrovich, ukazyvaya na koleno vodostochnoj truby. My prishli v kuhnyu, gde moj Prometej prigotovil dva buterbroda s varen'em. Odin on protyanul mne. -- Tak chego nuzhno? -- sprosil on. -- Ty izvini, chto takaya obstanovka. Obstanovka, dejstvitel'no, ostavlyala zhelat' luchshego. Krugom byli krichashchie dissonansy. Na stole lezhali dva toma Burbaki, na kotoryh stoyala skovorodka s prisohshimi k nej ostatkami vermisheli. Vermishel' byla korichnevoj, kak rzhavaya provoloka. Pod stolom nahodilas' turisticheskaya brezentovaya bajdarka. Vse vystupayushchie chasti inter'era byli gusto uveshany pelenkami. |to mne zhivo napomnilo obstanovku moej kvartiry. Na holodil'nike plotnoj stopkoj lezhala ispisannaya formulami bumaga. Ta samaya, iz kotoroj supruga vunderkinda izgotovlyala papil'otki. -- Bardak, -- so vzdohom prokommentiroval Prometej. -- Bardak, -- soglasilsya ya. My eshche nemnogo posetovali na trudnosti zhizni, a potom pereshli k delu. Kak tol'ko Igor' Petrovich uslyshal o televidenii, ton razgovora peremenilsya. -- Vam ne nadoelo menya terebit'? -- sprosil on pochti s nenavist'yu. -- Ved' est' zhe drugie! Da ya vam pokazhu, gde ih vzyat'... Vot Vit'ka Popov u menya v otdele. U nego takie idei, chto mne ne snilis'. -- On doktor? -- sprosil ya. -- Nikakoj ne doktor! Bashka svetlaya, vot i vse, kandidatskuyu zakanchivaet. -- Nuzhen doktor, -- nepreklonno skazal ya. -- Nash Prometej da eshche so svetloj bashkoj ne mozhet zakanchivat' kakuyu-to tam kandidatskuyu. -- Ah, Prometej! -- zakrichal vunderkind. -- Kolossal'no! Tol'ko Prometeem ya eshche ne byl. Tak vot kuda vy menya hotite opredelit'! On vskochil s taburetki i ot polnoty chuvstv napoddal nogoj kakoj-to podvernuvshijsya predmet, kotoryj pri blizhajshem rassmotrenii okazalsya detskim polietilenovym gorshkom. Slava Bogu, bez soderzhimogo. Gorshok izdal gluhoj zvuk i uletel v prihozhuyu. -- YA vam ne pozvolyu delat' iz menya plakat, -- vygovoril doktor. -- Kakoj plakat? -- udivilsya ya. -- Da vse ravno kakoj. Zashchishchajte doktorskie dissertacii! Hranite znaniya v golove! Nadezhno, vygodno, udobno! Bud'te Prometeyami! CHto tam eshche? -- Otdavajte sebya lyudyam, -- podskazal ya. -- Vot-vot! Sgorajte na rabote!.. Ne mogu ya. Nadoelo. YA koe-kak uspokoil doktora. Horosho, chto on srazu menya ne vygnal. Igor' Petrovich vzdohnul i vynul iz holodil'nika nachatuyu butylku kon'yaka. My vypili, posle chego doktor nachal mne zhalovat'sya na svoyu tyazheluyu zhizn'. Vkratce ego zhaloby svodilis' k sleduyushchemu. Igor' Petrovich byl iz uchenyh, popavshih, kak govoritsya, v struyu. On popal v struyu eshche na pervom kurse universiteta, i snachala eto emu nravilos'. On napisal kakuyu-to rabotu, dolozhil ee v studencheskom nauchnom obshchestve, i rabotu opublikovali. CHerez neskol'ko mesyacev zarubezhnye kollegi pereveli etu rabotu i podnyali vokrug nee shum. Okazyvaetsya, ideyu Igorya Petrovicha mozhno bylo primenit' pri raschete kakih-to tam turbinnyh lopatok. Prishlos' podhvatit' etot shum i sozdat' eshche bol'shij. O nem napisali v gazete. Dali kakuyu-to premiyu. Pokazali po televideniyu. Ego prinyal akademik i imel s nim poluchasovuyu besedu. Akademik umer cherez mesyac, i samo soboj poluchilos', chto Igor' Petrovich kak by prinyal estafetu. Vo vsyakom sluchae, tak napisali moi brat'ya-zhurnalisty. S teh por kazhdyj ego shag soprovozhdalsya uspehom. Igor' Petrovich inogda umyshlenno delal shag v storonu, toptalsya na meste ili otstupal nazad. Rezul'tat byl odin -- ego hvalili, o nem pisali, ego posylali za granicu. Vskore on ponyal, chto prosto popal v centr strui, gde naibolee sil'noe techenie. |to techenie bez vsyakih pomeh privoloklo ego k doktorskoj dissertacii i prodolzhalo nesti pryamo v akademiki. Po puti Igor' Petrovich stal olicetvoreniem. On olicetvoryal soboj peredovoj otryad molodoj nauki. Sejchas, po ego slovam, on prikladyval pryamo-taki neveroyatnye usiliya, chtoby vybit'sya iz strui. Primerno takie zhe usiliya prikladyvayut drugie, chtoby v nee popast'. On ohotno by s kem-nibud' pomenyalsya, esli by ot nego eto zaviselo. -- A vy probovali na vse plyunut' i zanyat'sya chem-to drugim? -- sprosil ya. -- Proboval, -- skazal vunderkind, mahnuvshi rukoj. -- YA ushel iz instituta tri goda nazad i neskol'ko mesyacev zanimalsya ornitologij. -- A chto eto takoe? -- Nauka o pticah, -- skazal Igor' Petrovich. -- No vashi kollegi tut zhe napisali, chto u menya mnogogrannyj talant. Kogda ya pochuvstvoval, chto vot-vot zashchishchu po pticam dissertaciyu, ya vernulsya obratno. Ornitologi rydali. -- Mozhet byt', vy i vpravdu ochen' talantlivy? -- sprosil ya. Igor' Petrovich sovsem zagrustil. -- Net... net, -- pokachal on golovoj. -- V tom-to i delo, chto ya zauryaden. Sposobnosti u menya est', ya ne skroyu. No talant?.. S talantom oni by izmuchilis'. Talant neupravlyaem. -- Kto oni? -- Nu, vy, naprimer, zhurnalisty. Ili direkciya nashego instituta. Vam ved' nuzhen pravil'nyj chelovek, idushchij po kratchajshemu rasstoyaniyu mezhdu tochkami. Bez straha i somnenij, tak skazat'. -- No ved' u vas est' somneniya! -- voskliknul ya. -- Vy mne uzhe vyskazali celuyu kuchu somnenij! -- Somneniya otnositel'no togo, chto net somnenij? -- snova pokachal golovoj Prometej. Konflikt ot nedostatka konflikta? -- Znaete chto? -- skazal ya. -- Rasskazhite ob etom v peredache. Budet interesno. I neobychno. V konce koncov, idei rozhdayutsya iz somnenij. Nevazhno, iz kakih. Igorya Petrovicha eta mysl' zainteresovala. My oba byli eshche slishkom molody, chtoby ocenit' vsyu ee absurdnost'. Moj vunderkind zagorelsya. On smel so stola skovorodku s knigami Burbaki, nemytye chashki i tarelki, i my raspolozhilis' s listom bumagi sostavlyat' plan vystupleniya. -- Masha! -- v vostorge zakrichal Prometej zhene. -- YA s etim razom pokonchu! YA sebya vyvedu na chistuyu vodu! Ej-Bogu. Neudobno uzhe lyudyam v glaza smotret'. Masha prishla s neizmennym rebenkom, i oni oba posmotreli na vunderkinda s trevogoj. YA pochuvstvoval, chto mogu postavit' pod ugrozu blagopoluchie etoj sem'i. Hotya, s drugoj storony, uchenye zvaniya obratno ne otbirayut. Nu, ne stanet Igor' Petrovich akademikom. Malo li kto ne stanet akademikom! YA, naprimer, tozhe ne stanu. Odnako ne ochen' rasstraivayus' po etomu povodu. U nas poluchilsya interesnyj plan vystupleniya. Nikogda eshche, po-moemu, matematik tak obshchedostupno ne vyrazhalsya. Nikakih tangensov i kotangensov. Pozhelanie rukovodstva bylo vypolneno s prevysheniem. Razgovor shel bez durakov o puti v nauku. Kakim on dolzhen byt' i kakim mozhet poluchit'sya na primere Igorya Petrovicha. Poka ya iskal i obrabatyval Prometeya, Darov ne teryal vremeni darom. Poskol'ku matematika -- nauka abstraktnaya i pokazat' nichego dvigayushchegosya i mel'kayushchego ne predstavlyalos' vozmozhnym, Darov reshil sdelat' peredachu igrovoj. To est' zapolnit' ekran igrayushchimi akterami. Proshche govorya, ot menya potrebovali uzhe ne scenarij, a p'esu. Dejstvuyushchie lica byli takie: Lejbnic, |jler, Galua, Lobachevskij, Riman i Kolmogorov. Kolmogorova snyal glavnyj redaktor. On skazal, chto Kolmogorov zhivet i zdravstvuet, v otlichie ot drugih privlekaemyh Prometeev, i mozhet obidet'sya, esli uznaet. Dlya razbega ya prochital p'esu Dyurrenmatta "Fiziki". |to mne porekomendovala sdelat' Moroshkina. Tam dejstvie proishodit v sumasshedshem dome, to est' v obstanovke, priblizhennoj k studii. I tozhe dejstvuyut tri fizika iz raznyh epoh. Ili oni pritvoryayutsya fizikami, ya ne ponyal. V obshchem, esli hotite, pochitajte sami, a to ya zaputayus', poka pereskazhu. YA vzyal za osnovu uzhe gotovyj scenarij plyus uchebnik vysshej matematiki i perepisal ih v vide dialogov i scen. Naprimer, tak: "L e j b n i c (vhodit). Mysl' o differencial'nom ischislenii ne daet mne pokoya! Beskonechno malye velichiny, predstav'te, Galua! Ved' do nih eshche nikto ne dodumalsya! G a l u a (pochtitel'no). Metr, oni navsegda ostanutsya svyazannymi s vashim imenem..." I tak dalee, i tomu podobnoe. Darov hohotal nad moej p'esoj, kak nad fil'mom CHaplina. A Moroshkina s vozmushcheniem na nego smotrela. Darov prochital, vzdohnul, sozhaleya, chto kino konchilos', i skazal: -- YUnosha, vy budete dramaturgom! YA iz etogo sdelayu konfetku. I on stal delat' iz etogo konfetku. Na rol' Lejbnica on priglasil narodnogo artista, a na roli ostal'nyh Prometeev -- zasluzhennyh. V p'ese srochno ponadobilas' zhenshchina. Dlya ozhivlyazha. Togda ya vvel tuda Sof'yu Kovalevskuyu. Inter'er studii Darov oformil v vide bol'shih chernyh znakov integrala, sdelannyh iz kartona, kotorye svisali s potolka, kak zmei. U menya poyavilas' zheleznaya uverennost', chto posle etoj p'esy menya uzh tochno vygonyat. Peredachu ya smotrel doma. Na etot raz ne nuzhno bylo zazhigat' dugu, vunderkinda Igorya Petrovicha ya peredal Moroshkinoj, chtoby ona s nim vozilas', a ko mne domoj prishli druz'ya, chtoby vmeste posmotret' moj shedevr. Poka na ekrane mel'kali titry i pylal ogon', my pili chaj. Potom v kadre poyavilas' golova Lejbnica v parike, pohozhaya na sbitye slivki s morozhenym, i narodnyj artist zagovoril moj tekst. YA eshche raz ubedilsya, naskol'ko velika sila iskusstva. Ej Bogu, dazhe esli by Darov stavil takim sostavom menyu nashej stolovoj ili instrukciyu po tehnike bezopasnosti, uspeh byl by obespechen. Druz'ya, konechno, srazu uznali narodnogo artista, zamaskirovannogo pod Lejbnica. Moj tekst oni propuskali mimo ushej, a ulavlivali lish' volshebnye modulyacii golosa aktera. Poputno oni vspominali, gde on eshche igral, skol'ko emu let, kakie u nego premii i vse ostal'noe. Sof'yu Kovalevskuyu tozhe igrala izvestnaya aktrisa. Tol'ko chto pered etim ona byla belogvardejskoj shpionkoj v mnogoserijnom fil'me po drugoj programme. A teper' bodro proiznosila monologi iz teorii chisel. P'esa blagopoluchno dokatilas' do konca, nikto ne sbilsya, a Galua dazhe pravil'no postavil udarenie v slove "kongruentno". Potom na ekrane poyavilsya Igor' Petrovich i nachal shparit'. Snachala on obrisoval krug svoih nauchnyh problem i neskol'ko uvleksya. YA vse zhdal, kogda zhe on stanet govorit' o problemah zhiznennyh. A Igor' Petrovich ehal i ehal, plyl i plyl sebe v svoej znakomoj, obkatannoj strue, ne spesha iz nee vybrat'sya. Vot on upomyanul pro Sorbonnu, prihvativ poputno Monmartr i Vandomskuyu kolonnu, vot nameknul na kakuyu-to teoriyu, kotoruyu on predlozhil dva dnya nazad, a o glavnom -- ni polslova. Nakonec on sdelal pominal'noe lico i skazal: -- Hochu tol'ko predosterech' yunoshestvo ot lozhnyh illyuzij. Puti v nauku trudny... I tut vyrubili zvuk. Igor' Petrovich eshche sekundu bezzvuchno shevelil gubami, rasskazyvaya, vidimo, o svoej zlopoluchnoj strue, a potom vyrubili i ego. Poyavilas' diktorsha i skazala: -- Vy smotreli peredachu iz cikla "Ogon' Prometeya". Matematika". -- Petya, a pri chem zdes' matematika?! -- zaorali moi umnye druz'ya. CHto s nih vzyat'? Ne znayut oni specifiki televideniya. Na sleduyushchee utro mne pozvonil rasstroennyj Prometej Igor' Petrovich. -- Vy znaete, chto oni sdelali? -- sprosil on. -- Znayu, -- skazal ya. -- Okazyvaetsya, ya polchasa raspinalsya pered vyklyuchennoj kameroj. YA vse skazal, kak my planirovali. YA smeshal sebya s zemlej. YA otreksya ot prometejstva... -- Nichego ne podelaesh', -- skazal ya. -- Struya. -- Struya, -- soglasilsya Prometej. -- Darovu peredacha ponravilas'? -- sprosil ya ostorozhno. -- On pel, -- skazal Igor' Petrovich. -- CHto? -- Iz opery "Otello". YA ponyal, chto peredacha proshla horosho i mne mozhno poyavit'sya na studii. V dveri uzhe stuchalis' sleduyushchie Prometei. YA zadumal peredachu ob arheologii. CHestno govorya, hotelos' poblizhe poznakomit'sya s etoj naukoj. Moroshkina razyskala institut, pogovorila po telefonu s direktorom i napravila menya k nemu. YA priehal. Direktor prinyal menya v kabinete, usadil na divan, posle chego zaper dver' na klyuch. Potom on osmotrel menya i progovoril: -- YA dam vam na peredachu Murzaleva. On sdelal pauzu, chtoby posmotret', kakoe eto na menya proizvelo vpechatlenie. Familiyu Murzaleva ya slyshal vpervye. Poetomu nikakogo vpechatleniya na moem lice ne otrazilos'. -- Murzaleva. Roberta Sergeevicha, -- eshche bolee vesko proiznes direktor. YA vynul bloknot i zapisal familiyu. -- Vy chto, ne slyshali o Murzaleve? -- Net, -- skazal ya. -- Izvinite. Direktor zadumalsya, potom mahnul rukoj i skazal: -- Nu chto zhe! Mozhet byt', eto i k luchshemu. Dalee on rasskazal mne o deyatel'nosti Murzaleva. Robert Sergeevich otkopal gde-to v Srednej Azii neskol'ko kamnej s neponyatnymi pis'menami. Komu oni prinadlezhali, kto tam chego napisal -- etogo nikto ne znal. Murzalev desyat' let vozilsya s etimi kamnyami i rasshifroval nadpisi. Nadpisi soderzhali rodoslovnuyu kakogo-to carya, ili ne znayu, kak on u nih tam nazyvalsya. Po slovam direktora, eto byl perevorot v nauke. Odnako Murzalevu ne speshili verit'. Predstavit' skeptikam samogo carya, chtoby tot podtverdil pravil'nost' rasshifrovki, Murzalev ne mog. Car' i ego priblizhennye umerli neskol'ko tysyach let tomu nazad. Gosudarstvo tozhe davno ushlo v nebytie. Narod ischez. Ostalis' tol'ko kamni s pis'menami. Murzalev sostavil slovar' ischeznuvshego yazyka i opublikoval ego. CHtoby vse zhelayushchie mogli pochitat' nadpisi. Tut-to vse i nachalos'. Murzaleva ob座avili sharlatanom. Ego slovar' ob座avili plodom bol'noj fantazii. Kamni tozhe vzyali pod somnenie. Bylo vyskazano mnenie, chto Murzalev sam izgotovil eti kamni. I tak dalee. Prosto udivitel'no, skol'ko strastej mozhet razgoret'sya vokrug dyuzhiny zaplesnevelyh kamnej! Direktor, kak ya ponyal, sklonen byl verit' Murzalevu. Mozhet byt', v lice direktora Robert Sergeevich imel tajnogo pokrovitelya. Inache emu prishlos' by ujti. Direktor podderzhival Murzaleva to li po sklonnosti k sensacii, to li dlya togo, chtoby otvlech' vnimanie kollektiva ot svoej persony. On dal mne zapisku i ob座asnil, gde iskat' Roberta Sergeevicha. -- Radi Boga, tol'ko ostorozhnee! -- naputstvoval on menya, budto ya shel razminirovat' snaryady. YA nashel Murzaleva v odnoj iz komnat, bitkom nabitoj sotrudnikami i sotrudnicami. Stol Roberta Sergeevicha byl otgorozhen ot drugih stolov faneroj. Kak tol'ko ya priblizilsya k Murzalevu, razgovory v komnate smolkli. Hotya nikto osobenno ne glazel. Tol'ko ushi u sotrudnic podragivali ot napryazheniya. -- YA s televideniya, -- skazal ya. Murzalev, tochno gluhonemoj, prosignalil mne pal'cami, chtoby ya pomalkival. Potom on shvatil so stola kakuyu-to papku i vybezhal v koridor. YA ponyal, chto mne nuzhno sledovat' za nim. Kogda ya vyshel iz komnaty, Murzalev povorachival za ugol v drugom konce koridora. Bezhal on ochen' trenirovanno, vysoko podnimaya koleni. YA pobezhal sledom. Voobshche, mne eto ne ponravilos', potomu chto nepriyatno vse-taki begat' po chuzhim uchrezhdeniyam. Robert Sergeevich dobezhal do lestnicy i ustremilsya vverh. Vskore my okazalis' na gluhoj lestnichnoj ploshchadke pered cherdakom. Murzalev vyter lob platkom i progovoril, chasto dysha: -- Moj slovar' vy chitali? -- Net, -- skazal ya. -- Sejchas... Togda sejchas, -- zasuetilsya Murzalev, razvyazyvaya tesemki u papki. V papke okazalas' tolstaya rukopis' slovarya. Sleva byli narisovany kartinki, a sprava oni rasshifrovyvalis'. |to mne napomnilo scenarij kakoj-to tainstvennoj teleperedachi. Murzalev tknul pal'cem v pervuyu kartinku, izobrazhavshuyu nebritogo pauka, i skazal: -- |to slog "sur". Ponyatno? -- Sur, -- zachem-to povtoril ya i kivnul. -- Mer, por, gir, elsh, abukr... -- zataratoril Robert Sergeevich, stucha pal'cem po pervoj stranice. "Ne hotelos' by vse eto zapominat'", -- podumal ya, a Murzalev perevernul stranicu i pomchalsya dal'she. -- Akh, duz, mrih, byr, zgir... Mrih -- eto bylo nazvanie drevnego naroda, izgotovivshego kamushki. Mrih napominal pochtovyj yashchik, a zgir -- shestinoguyu loshad'. Mne stanovilos' interesno. Odnako nado bylo ostanavlivat' Murzaleva, chtoby ne zaderzhat'sya zdes' do zavtrashnego utra. Ochen' tolstyj byl slovar'. -- A est' slog "fer"? -- naobum sprosil ya. -- A kak zhe! -- radostno voskliknul Murzalev i, prolistnuv polslovarya, pokazal mne "fer". |to byla zakoryuchka s ryb'im hvostom. -- Ferduz mrihesr elshuzr! -- torzhestvenno proiznes Murzalev. -- |to pervaya fraza pamyatnika. "YA prishel syuda..." Tut ya vspomnil, zachem ya prishel syuda. -- Prostite, Robert Sergeevich, -- skazal ya. -- Nam nado dogovorit'sya o peredache. -- Vy mne ne verite? -- ogorchilsya Murzalev. -- Da veryu ya vam! Veryu! -- voskliknul ya. -- I vam veryu, i kamushkam vashim. -- Net, vy mne ne verite, -- pokachal golovoj Robert Sergeevich. Mne stoilo bol'shogo truda snyat' podozreniya i ob座asnit' emu, chto ot nego nuzhno. Uslyshav o Prometee, Robert Sergeevich ozhivilsya. Glaza ego mstitel'no blesnuli. -- Burdzeh furs! -- energichno vyskazalsya on. -- Kak vy skazali? -- ne ponyal ya. -- YA priuchil sebya rugat'sya po-mrihski, -- skazal Murzalev. -- Vy ne predstavlyaete, v kakoj obstanovke ya rabotayu! Nashi sotrudniki vsyu zhizn' kommentiruyut starinnye rukopisi. Sobstvenno, rukopisej uzhe ne ostalos'. Oni kommentiruyut kommentarii. Meshaya mrihskie slova s russkimi, Robert Sergeevich rasskazal mne o svoih zloklyucheniyah. Mnogoe ya uzhe slyshal ot direktora. Murzalev dobavil v nauchnuyu polemiku nemnogo sluzhebnogo byta. Faneru, naprimer, kotoroj on otgorazhivalsya ot kollektiva. V bukval'nom smysle slova. Osobenno tronula menya personal'naya chashechka dlya kofe. |toj chashechkoj bol'she nikto ne pol'zovalsya. Murzalev ezhednevno ee myl posle togo, kak pil kofe. Udivitel'no, chto emu eshche davali obshchestvennyj kofe. Slovom, volch'i zakony. Bednye mrihcy ne stali by portit' kamnej, esli by predvideli takoj oborot dela. -- Poslushajte, -- skazal ya. -- Vy chto, hotite, chtoby vse vam poverili? -- A kak zhe? -- udivilsya Robert Sergeevich. -- Zachem? -- |to zhe istina! Nauchnaya istina! -- zavolnovalsya Murzalev. -- I Bog s neyu, -- skazal ya. -- Vy dumaete? -- skazal Murzalev s somneniem. -- Net! Kak eto -- Bog s neyu? YA desyat' let rabotal! -- Tak chto vam nuzhno -- istina ili ee priznanie? -- Pokoj, -- vzdohnul Robert Sergeevich. Oh, eti mne iskateli istiny! B'yutsya za nee godami. A za istinu bit'sya ne nuzhno. Ee dostatochno pokazat' i tihon'ko otojti v storonu. CHto eto za istina, kotoruyu navyazyvayut prinuditel'no, kak gipsovuyu statuetku k yaponskomu zontiku? K svoej istine dolzhno otnosit'sya s uvazheniem. Ne terebit' ee ponaprasnu. Ne hotite znat' -- i ne nado! Vam zhe huzhe... Vot tak, na moj vzglyad, sleduet obrashchat'sya s istinami. ZHalko mne bylo glyadet' na Murzaleva vo vremya peredachi. Darov posadil ego na butaforskij kamen' s pis'menami. Robert Sergeevich sidel na kamne so slovarem v rukah. On byl pohozh na evangelista Luku. Govoril on preimushchestvenno po-mrihski. Vprochem, tut zhe perevodil i kommentiroval. Vzglyad ego vyrazhal nadezhdu na to, chto emu poveryat. Tol'ko poetomu Robertu Sergeevichu ne poveryat nikogda. Trudolyubivye mrihcy zrya dolbili kamen'. Posle peredachi ya vdrug pridumal pritchu. Vot ona. Prometej prines lyudyam ogon'. Lyudi v eto vremya eli syrogo mamonta. Prometej dernul za rukav zhuyushchego cheloveka i sprosil: -- Ogon' ne nuzhen? -- Kakoj eshche ogon'? -- sprosil chelovek. -- Ochen' horoshij, kachestvennyj ogon', -- zachastil Prometej. -- Mozhet zharit', varit' i gret'. Otdayu sovershenno besplatno. -- Nado poglyadet', -- skazal chelovek, terebya borodu. -- CHego glyadet'? -- zavolnovalsya Prometej. -- Samyj nastoyashchij ogon'. Ot Boga prines. V dar lyudyam, mozhno skazat'. -- A sebe chego hochesh'? -- sprosil chelovek. -- Rovnym schetom nichego! -- zayavil Prometej, stucha sebya v grud'. -- ZHulik ty! -- skazal chelovek. -- Srazu vidno, chto zhulik. Provalivaj so svoim ognem. Ne na takogo napal. Dolgo eshche Prometej brodil po stojbishchu, predlagaya ogon'. Nikto tak i ne vzyal ognya. Vdobavok obrugali ego s nog do golovy... Nedoverchivye vse-taki u nas lyudi. Sleduyushchaya moya peredacha byla o nejrofiziologii. A tochnee, o vysshej nervnoj deyatel'nosti cheloveka. Temu ya izobrel samostoyatel'no, a Prometeya podobrala mne moya tetya. |to byl doktor biologicheskih nauk, professor Azhuev Maksim Trofimovich. Tetya sama dogovarivalas' s nim o nashej vstreche i umolyala menya ne opazdyvat'. -- Peten'ka, esli ty postuchish' k nemu v dver' s signalom tochnogo vremeni, to vy dogovorites', -- skazala tetya po telefonu. YA tak i sdelal. Azhuev vozglavlyal kafedru v universitete. YA prishel tuda za pyatnadcat' minut do vstrechi. V portfele u menya byl spryatan tranzistornyj priemnik. YA vklyuchil ego i stal dozhidat'sya signala tochnogo vremeni. Na dveri byla tablichka, perechislyayushchaya zvaniya Maksima Trofimovicha. YA stuknul v dver' odnovremenno s shestym zvukovym signalom. Vremeni bylo odinnadcat' nol'-nol'. -- Vhodite! -- razdalsya golos. YA voshel i pochtitel'no pozdorovalsya. Azhuev okazalsya chelovekom let pyatidesyati, priyatnoj naruzhnosti. Prichesan on byl na probor. V zhizni ne vidal takogo pryamogo probora. -- Govorit Moskva! -- razdalos' u menya iz portfelya. -- Moskovskoe vremya odinnadcat' chasov. Nachinaem proizvodstvennuyu gimnastiku. Azhuev voprositel'no podnyal brovi, odnako snyal pidzhak, povesil ego na spinku stula i vyshel iz-za stola. -- Podtyanites', tovarishchi! -- donesya iz portfelya radostnyj golos. -Potryasite kistyami... Tak, horosho! Maksim Trofimovich potyanulsya i potryas svoimi polnymi kistyami. YA postavil portfel' i tozhe potryas kistyami, kak poslednij idiot. -- Beg na meste, -- skomandoval portfel'. My pobezhali na meste. YA staralsya ne smotret' na Azhueva. Odnako professor, kak ni v chem ne byvalo, sdelal neskol'ko prisedanij i dopolnitel'no, sverh programmy, otzhalsya ot pola na rukah. Posle etogo on vernulsya k stolu, vlez v pidzhak i vzglyanul na chasy. -- Na razgovor s vami ya otvel pyatnadcat' minut. Vremya, zatrachennoe na gimnastiku, ya priplyusuyu. -- Peredaem arii iz operett, -- ne unimalsya portfel'. -- Arii my slushat' ne budem, -- tverdo skazal professor. YA polez v portfel' i vyklyuchil tranzistor. Potom u nas nachalas' nauchnaya beseda. Azhuev govoril so mnoyu tak, budto ya byl krupnym specialistom v nejrofiziologii. Veroyatno, emu ne moglo prijti v golovu, chto peredachu o funkciyah mozga mozhet delat' fizik. To i delo mel'kali terminy: pervaya signal'naya sistema, refleks, dominanta kakaya-to i cerebrospinal'noe chto-to. YA kival. Na stene kabineta byli vyvesheny diagrammy. Tam byli narisovany raznye mozgi -myshinyj, koshachij, sobachij, loshadinyj, obez'yanij i mozg cheloveka. Bylo vidno dazhe neposvyashchennomu, kak razum shagaet po stupen'kam vverh. U myshki mozg byl malen'kij, kak goroshina. A u koshki uzhe pobol'she. On napominal fasol'. Sledovatel'no, koshka byla umnee. Poetomu ona i lovila myshku, a ne naoborot. Azhuev vosprinyal priglashenie na peredachu kak dolzhnoe. My obsudili s nim plan scenariya. V odinnadcat' pyatnadcat' v kabinet pulej vletela kakaya-to sotrudnica. Professor posmotrel na chasy i odobritel'no ulybnulsya. -- Galina Mihajlovna, eshche vosem' minut. Prostite, -- skazal on. Galina Mihajlovna isparilas'. My progovorili eshche vosem' minut nol'-nol' sekund. -- Maksim Trofimovich, a kak my uslovimsya otnosi... -- skazal ya, no vnutri professora pisknul signal tochnogo vremeni, i okonchit' frazu mne ne udalos'. -- Vse na segodnya, -- skazal Prometej, i v kabinete voznikla Galina Mihajlovna. -- YA poproshu vas zanyat'sya s tovarishchem iz televideniya, -- skazal on ej. -- Skol'ko vy mne udelite vremeni? -- sprosil ya sotrudnicu, kogda my vyshli iz kabineta. |to byl kakoj-to zarubezhnyj stil' obshcheniya. YA k nemu ne privyk, no mne on nravilsya. -- Skol'ko hotite, -- otvetila Galina Mihajlovna, zevaya. Za predelami kabineta vremya, okazyvaetsya, teryalo svoyu cennost'. Galina Mihajlovna byla aspirantkoj Azhueva. Ona issledovala kakie-to centry v mozgu. S vidu obyknovennaya zhenshchina. Polnaya i neskol'ko lenivaya. Po-vidimomu, ej trudno bylo s professorom. My prishli v laboratoriyu. Tam stoyali pribory i laboratornyj stol. Na stole pomeshchalas' koshka, lohmataya, kak mochalka. Ee mordochka byla peretyanuta bintami, iz kotoryh torchali provoda. Vid u koshki byl grustnyj. Ona pochemu-to napomnila mne izvestnyj avtoportret Van-Goga s otrezannym uhom. -- Gosha! -- pozvala aspirantka. YA dumal, chto tak zovut koshku. No na etot zov iz sosednej komnaty prishel molodoj chelovek v belom halate. Koshka vstretila ego neprivetlivo. Ona vygnula spinu i zashipela. -- Gosha, pokazhite nam reakciyu na razdrazhenie centrov, -- skazala aspirantka. Gosha podoshel k priboram, vklyuchil tok i nachal planomernoe izdevatel'stvo nad zhivotnym. -- Sejchas ona golodnaya, -- davala poyasneniya Galina Mihajlovna. -- Ona vsegda golodnaya, -- provorchal Gosha. -- Uzhasno prozhorlivaya koshka popalas'. -- Podozhdite, Gosha... My daem razdrazhenie v centr udovol'stviya ot pishchi. Dajte, Gosha!.. Gosha dal koshke porciyu udovol'stviya. Koshka syto prikryla glaza, potyanulas' i vyrazila namerenie ulech'sya. No ulech'sya ona ne mogla. Ee fiksirovali remni. Inache koshka davno by sbezhala. I pravil'no by sdelala. -- Vidite? Ne poluchiv pishchi, koshka tem ne menee ispytyvaet sostoyanie sytosti, -- skazala Galina Mihajlovna. -- Ej horosho sejchas. Koshka povernula golovu v provodah k Galine Mihajlovne. Koshkin vzglyad yasno daval ponyat', chto ona ne razdelyaet etogo mneniya. -- Zdorovo! -- skazal ya. -- Mozhno, znachit, voobshche ee ne kormit'? -- V razumnyh predelah, -- ulybnulas' aspirantka. -- Poka ne podohnet, -- mrachno rezyumiroval Gosha. On peredvinul kakoj-to rychazhok, i koshka nachala protyazhno myaukat'. -- Imitaciya seksual'noj nedostatochnosti, -- poyasnila aspirantka. -- Kota zovet, -- perevel Gosha. |ta koshka byla sushchej nahodkoj dlya Darova. YA uzhe predvkushal ego udovol'stvie. Takoj koshkoj mozhno zapolnit' polchasa ekrannogo vremeni. Povinuyas' impul'sam toka, koshka tancevala, zevala, umyvalas' lapkami i vilyala hvostom, kak sobaka. "Zriteli budut v vostorge", -- podumal ya. Pryamo iz universiteta ya pomchalsya v biblioteku. Tam ya nabral knig po nejrofiziologii i uglubilsya v chtenie. Sechenov, Pavlov, pamyatnik sobake... Pamyatnika koshke ne bylo, no, sudya po vsemu, skoro budet. CHerez tri dnya ya prines professoru scenarij dlya prosmotra. Maksim Trofimovich opyat' spihnul menya aspirantke. Ona vzyala scenarij i prinyalas' chitat' ego v toj zhe laboratorii. Na stole stoyala sovsem drugaya koshka. Tu, pervuyu, sledovatel'no, uzhe ugrobili. Galina Mihajlovna prochitala polovinu, no tut voshel Gosha. -- Sdatchiki prishli, -- ob座avil on. Srazu vsled za Goshej v laboratoriyu vvalilas' tolpa sdatchikov. Oni prinesli novuyu partiyu koshek dlya nauchnyh issledovanij. Vperedi vseh shel sdatchik-professional s meshkom. Meshok shevelilsya i izdaval nepriyatnye zvuki. Sledom shli dva pionera, kazhdyj iz kotoryh tashchil po koshke v avos'ke. Koshki obrazovali s avos'kami zhivopisnye klubki, otkuda torchalo po hvostu. Gosha nadel kozhanye perchatki i prinyalsya izvlekat' koshek iz meshka professionala. Tam ih okazalos' sem' shtuk. -- |tu ne berem, -- skazala aspirantka, vozvrashchaya sdatchiku samuyu tolstuyu koshku. -- Pochemu? -- obidelsya professional. -- Ona beremennaya. Professional zasunul koshku obratno, vzyal kvitanciyu i udalilsya. Pionery tozhe sdali svoyu dobychu, prichem poluchili ot Goshi nagonyaj za to, chto pritashchili koshek v setkah. Gosha ih ele izvlek ottuda. -- Skol'ko vy platite za koshku? -- sprosil ya aspirantku. -- Rubl' koshka, -- otvetila ona, vypisyvaya pioneram kvitancii. Gosha prinyal vseh koshek i posadil ih v bol'shoj yashchik s reshetchatym verhom. Mne stalo kak-to ne po sebe ot takoj nauki. I koshek stalo zhalko do nevozmozhnosti... Galina Mihajlovna dochitala scenarij i odobrila ego. YA pravil'no razobralsya v deyatel'nosti Sechenova i Pavlova. CHerez dva chasa scenarij uzhe lezhal na stole Darova. Starik uslyhal pro koshek i zagorelsya. On nemedlya vyzval pomrezha Allochku i otpravil ee v universitet dogovarivat'sya o provedenii opytov v studii. -- YUnosha, vy delaete porazitel'nye uspehi, -- skazal mne Darov. -- Skoro vy stanete professional'nym zhurnalistom. Menya eta pohvala ne obradovala. Mozhet byt', potomu, chto do sih por ya byl znakom tol'ko s odnim professional'nym zhurnalistom. YA imeyu v vidu Simakovskogo. YA predupredil Darova o hronometricheskoj manii nyneshnego Prometeya i uehal na rabotu. V konce koncov, nuzhno zanimat'sya i osnovnoj rabotoj tozhe. SHef so mnoj uzhe mesyac ne razgovarival. Mozhno skazat', on menya ne zamechal. YA dlya nego byl poteryannyj naukoj fizik. Tol'ko ya uglubilsya v svoi issledovaniya i nachal vosstanavlivat' reputaciyu, kak menya snova prizvali na studiyu. Darov rval i metal. Okazyvaetsya, on dvazhdy vyzyval Azhueva na trakty, no ne smog s nim vstretit'sya. Oni rashodilis' vo vremeni na schitannye sekundy. Professor priezzhal kak chasy, zhdal tridcat' sekund i uezzhal. A Darov v eto vremya razgovarival po telefonu ili raspekal pomrezha. V tretij raz Prometej priehat' otkazalsya. On skazal, chto uzhe istratil na taksi chetyre rublya sem'desyat tri kopejki i somnevaetsya, chto ego gonorar pokroet dal'nejshie rashody. A v studii uzhe stoyala vsya apparatura dlya demonstracii koshek. -- Peten'ka, radi Boga, pritashchite Prometeya! -- skazala mne Moroshkina, chut' ne placha. Prishlos' organizovat' blestyashchuyu operaciyu po dostavke Prometeya. Vse bylo rasschitano po sekundam. Universitet, taksi, Moroshkina u pod容zda, starik v studii, dvadcatisemiminutnyj trakt, koshka urchit ot napryazheniya, tri minuty otdyha, taksi, skrip tormozov, Azhuev v svoem kabinete otkryvaet zasedanie kafedry. Odin chas vosem' minut, kak i dogovarivalis'. Taksi oplachival ya. -- Kapriznye u vas Prometei, -- skazal dyadya Fedya, kogda ya emu povedal etu istoriyu. V naznachennyj den' peredacha sostoyalas'. YA ne stal zvat' druzej. YA smotrel ee s zhenoj i det'mi. Mne uzhe ne hotelos', chtoby kto-nibud' znal ob etoj storone moej deyatel'nosti. No ukryt'sya ot populyarnosti ne udalos'. Darov tak menya vozlyubil, chto reshil v titrah postavit' moe imya. Ran'she on etogo ne delal. Tak i bylo napisano: "Scenarij P. Verluhina". YA chut' ne umer ot styda. Na etot raz starik sdelal peredachu na dokumental'nom materiale. On ne stal inscenirovat' nauchnuyu rabotu Sechenova i Pavlova. Vse bylo strogo. Fotografii, golos za kadrom, shemy opytov. |to napominalo illyustrirovannyj nekrolog. Potom delo doshlo do Azhueva. |to byl gvozd' peredachi. Maksim Trofimovich voznik na ekrane ryadom so stolom, na kotorom, kak vsegda, tomilas' koshka. Na zadnem plane tomilsya Gosha v belosnezhnom halate. Maksim Trofimovich sobstvennoruchno dal koshke porciyu udovol'stviya, a potom reshil elektricheski ee napugat'. Koshka, veroyatno, i bez togo byla perepugana do smerti, a tut on eshche vlepil ej impul's pod cherepushku. Koshka podprygnula nad stolom, razorvala remni i ischezla iz polya zreniya. Poputno ona oborvala vse provoda. Na ekrane byla vidna polnaya rasteryannost' professora. Gosha brosilsya lovit' koshku. |togo operatory ne pokazali. Predstavlyayu, kakoj byl perepoloh v studii! A Maksim Trofimovich kashlyanul i skazal: -- Podobnye ekstrasostoyaniya byvayut i u lyudej... |to on pravil'no skazal. U menya bylo sejchas kak raz takoe ekstrasostoyanie. I u vsego kollektiva tvorcov "Ognya Prometeya", veroyatno, tozhe. |to bylo pochishche elektricheskoj dugi iz pervoj peredachi. Na ekrane poyavilsya Gosha so stroptivoj koshkoj. On zhdal dal'nejshih ukazanij. Operator zachem-to dal koshku krupnym planom. Koshka korchilas' v Goshinyh rukah, a glaza ee vyrazhali muku. Vot takoj poluchilsya nezaplanirovannyj ozhivlyazh. Vse eto bylo by smeshno, kogda by ne bylo tak grustno. Kak skazal Mihail YUr'evich Lermontov. Ne znayu, kak telezritelyam, a mne stalo ochen' grustno posle etoj peredachi. YA smutno nachinal chuvstvovat', chto s nekotorymi obshchechelovecheskimi idealami sleduet obrashchat'sya ostorozhnee. CHelovek ne srazu stal vencom prirody. Snachala on byl obyknovennym nerazvitym duhovno zhivotnym. Ob etom svidetel'stvuyut raskopki drevnih cherepov. Krome togo, nekotorye horosho sohranivshiesya individuumy u nas pered glazami. Po ih povedeniyu mozhno s uverennost'yu sudit' o temnom proshlom chelovechestva. Gospodi, kakie vstrechayutsya kretiny! Serdce plachet. Samoe udivitel'noe, chto oni tozhe polagayut, budto myslyat. Oni ubezhdeny, chto imeyut otnoshenie k takim veshcham, kak kul'tura ili nauka. Kogda po radio proiznositsya ustojchivoe slovosochetanie "progressivnoe chelovechestvo", eti tipy bez zazreniya sovesti dumayut, chto razgovor idet o nih. V obez'yan'em pitomnike oni snishoditel'no smotryat na obez'yan, hotya u srednej obez'yany chuvstv i myslej hvatilo by na desyateryh podobnyh tipov. Mozgi u nih tverdye i gladkie, kak billiardnyj shar. No mozgov, k sozhaleniyu, snaruzhi ne vidno. Poetomu opredelit' kretina mozhno lish' po kosvennym priznakam. Po glazam ili po pohodke. Glaza u nih nemigayushchie, sverlyashchie, prichem srazu vidno, chto vasha dusha u nih kak na ladoni. Tak oni polagayut. Hodyat oni ochen' prochno i staratel'no, s vidimoj gordost'yu. Im priyatno hodit' na dvuh nogah. Da, samoe glavnoe! Oni vse znayut. Net takogo voprosa, po kotoromu u nih ne bylo by sobstvennogo mneniya. Govorit' s takim chelovekom -- vse ravno chto vysekat' na mramornoj plite tablicu umnozheniya. Trudno i bespolezno. Vse eto ya govoryu k tomu, chto posle moih poslednih peredach studiyu zavalili pis'mami. Pis'ma pro arheologiyu delilis' na dve kategorii. V odnih avtory izlagali svoj vzglyad na istoriyu, a v drugih -- na Murzaleva. I tam i tam gospodstvovali diletantizm i yavnoe nedobrozhelatel'stvo. Vse avtory byli uvereny, chto oni znayut arheologiyu, kak sobstvennuyu zhenu. Ne pozdorovilos' i Maksimu Trofimovichu. V pis'mah, posvyashchennyh emu, ukazyvalos', chto Prometej dlya peredachi po nejrofiziologii byl podobran krajne neudachno. Dalee sledovala razvernutaya harakteristika Azhueva. Budto on podpisyvaet vse nauchnye raboty, vyhodyashchie na kafedre, i takim obrazom uspevaet razreshit' v god pyat'desyat-shest'desyat nauchnyh problem. |to mnogovato dazhe dlya Prometeya. Dal'she bol'she. Maksim Trofimovich podbiraet aspirantok ne po delovym priznakam, a po kakim-to drugim. Na nekotoryh aspirantkah on vremya ot vremeni zhenitsya. Iz pisem sledovalo, chto za trehgodichnyj srok aspirantury professor uspeval sozdat' i razrushit' sem'yu. V nastoyashchij moment on byl zhenat v chetvertyj raz. Koroche govorya, my pereputali. Azhuev byl ne Prometeem, a Don ZHuanom. Pro pis'ma mne pod strozhajshim sekretom rasskazala Moroshkina. Tol'ko ona uspela eto sdelat', kak menya vyzval glavnyj redaktor. -- Petr Nikolaevich, -- skazal on, sverkaya zolotoj opravoj ochkov. -- V celom my dovol'ny vashej deyatel'nost'yu. My dazhe schitaem, chto otkryli vas kak zhurnalista... "Kto by menya teper' zakryl?" -- grustno prokommentiroval ya pro sebya. -- ...Odnako ne sleduet zabyvat' ob otvetstvennosti pered zritelem. Kak vy podbiraete vystupayushchih? -- Strogoj zakonomernosti net, -- vyalo skazal ya. -- Kogda kak. -- Ne vsyakij doktor mozhet sluzhit' primerom, -- izrek Sevro. Razgovor on zakonchil tem, chto sobstvennoruchno predlozhil mne sleduyushchego Prometeya. YA ne hotel brat', no prishlos'. Sootvetstvenno i tema peredachi opredelilas' otchetlivo. |to byla kibernetika. A Prometeem byl nazvan Taras Karpovich Nalivajlo, chlen-korrespondent i laureat. CHelovek ochen' bol'shogo poleta. Dyadya russkoj kibernetiki. Prezhde vsego ya reshil poznakomit'sya s nauchnymi trudami Tarasa Karpovicha. YA poshel v biblioteku, i mne vydali trudy Nalivajlo. Sredi nih byl odin uchebnik 1931-go goda izdaniya. On otnosilsya k nauke o pod容mno-transportnyh mehanizmah. Lifty, eskalatory i tomu podobnoe. Kibernetikoj tam ne pahlo. Ostal'nye raboty byli v vide traktatov i statej v razlichnyh zhurnalah. YA raspolozhil ih hronologicheski i stal sledit' za evolyuciej nauchnoj mysli moego Prometeya. Stat'i vse byli na nauchno-filosofskie temy. Oni kasalis' kibernetiki. V pervyh svoih rabotah Taras Karpovich bral eto slovo v kavychki. Eshche on upotreblyal sochetanie "tak nazyvaemaya kibernetika". Po ego slovam, takoj nauki ne bylo. Tem ne menee, hotya ee i ne bylo, Taras Karpovich metodichno s neyu borolsya na protyazhenii ryada let. |to byl pervyj period stanovleniya russkoj kibernetiki. Za eti gody Nalivajlo privyk k nej i ostorozhno raskavychil. Lishennaya kavychek kibernetika perestala vyglyadet' pugalom. Naoborot, ona sama teper' nuzhdalas' v zashchite. I Nalivajlo perenes ogon' na protivnikov etoj nauki. Teper' on gromil nekotoryh gore-filosofov, proglyadevshih v kibernetike racional'noe zerno. Nu, teh, kotorye ne uspeli vovremya opustit' kavychek. V rezul'tate v kavychki popali oni sami. Blagodarnaya kibernetika, vstav na nogi, oblaskala Tarasa Karpovicha. On stal nachal'nikom krupnogo konstruktorskogo byuro. |to byuro proektirovalo pod容mno-transportnye mashiny, no uzhe s kibernetikoj. Kibernetika pronikla v lifty. Poprobujte sejchas otkryt' dvercy dvizhushchegosya lifta mezhdu etazhami. Lift navernyaka ostanovitsya. |to i est' kibernetika. Pro te lifty, u kotoryh dveri sami otkryvayutsya i zakryvayutsya, ya voobshche ne govoryu. Blagodarya im Nalivajlo vplotnuyu podoshel k dveryam Akademii nauk. YA podkovalsya teoreticheski i poehal na vstrechu s Tarasom Karpovichem. Ego KB pomeshchalos' v centre goroda, v odnom iz staryh zdanij. Ran'she tam byl pansion dlya blagorodnyh devic. V byuro propuskov so mnoj dolgo vozilis'. Vypisali neskol'ko bumazhek, chast' iz kotoryh ya tut zhe vozvratil vahtershe. Ta blagopoluchno nakolola ih na spicu, i ya voshel vnutr'. -- Kuda zhe ty poshel? -- izumilas' vahtersha. -- K nachal'niku, -- skazal ya, obernuvshis'. -- |to ponyatno, chto k nachal'niku. A kak tuda idti, znaesh'? -- Sproshu, -- pozhal ya plechami. Vahtersha zasmeyalas' dlitel'nym smehom. -- Nu, sprosi, sprosi! -- skazala ona. -- A kak tuda projti? -- zavolnovalsya ya. -- Vot vidish'! -- torzhestvuyushche skazala vahtersha. -- A ya ne znayu! Davecha hodili cherez podval, a nynche tam remont. Teper' cherez cherdak hodyut, no tam smotri v oba. Ne to zabludish'sya. YA poshel po lestnice vverh. Na cherdake razmeshchalas' laboratoriya 1 17. Tam mne skazali, chtoby ya spustilsya nizhe, proshel po koridoru, otschitav vosem' dverej, i voshel v devyatuyu. YA tak i postupil. Za devyatoj dver'yu byla desyataya dver'. Potom ya prekratil ih schitat'. Vstrechavshiesya lyudi horosho znali lish' okrestnosti svoih laboratorij, a dal'she putalis'. No obshchee napravlenie oni pokazyvali odinakovo. Mne sledovalo idti vse vremya vniz i na yugo-zapad. To i delo vstrechalis' rabochie, kotorye peregorazhivali komnaty, vozdvigali posredi koridorov steny i prorubali okna na ulicu. Nakonec mne popalsya chelovek, kotoryj chas nazad byl u Tarasa Karpovicha i eshche pomnil dorogu. On menya provodil. Dver' kabineta byla ryadom s vremennoj derevyannoj stenkoj, peregorazhivayushchej koridor. -- Kogda budete uhodit', -- shepnul sotrudnik, -- otodvin'te etu dosku i prolezajte. Tak proshche. Tam srazu vyhod. YA poblagodaril i pointeresovalsya u nego chelovecheskimi kachestvami Nalivajlo. Hotya by samoe glavnoe, konspektivno. |to mne bylo nuzhno dlya predstoyashchego razgovora. -- Kak vam skazat'? -- zadumalsya moj provodnik. -- Staryj perpetuum... U nas ego nazyvayut tak. Lyubya, konechno. -- |to kak zhe perevesti? -- vsluh podumal ya. -- Perpetuum mobile -- eto vechnyj dvigatel'. Znachit, perpetuum -- prosto vechnyj... -- Nu da. Staryj... Vechnyj... Tak i perevoditsya, -- skazal sotrudnik, delaya popytku ujti. -- A dvigatel'? -- Pri chem zdes' dvigatel'? Kak hotite, tak i perevodite! -- rasserdilsya moj provodnik i udalilsya po koridoru. YA voshel v priemnuyu, gde sidela sekretarsha. Ona soobshchila, chto Taras Karpovich menya zhdet. YA postuchal, i pered moim nosom zagorelas' tablichka "Vojdite!". Zdes' vse bylo propitano kibernetikoj. Taras Karpovich sidel v kresle iz kakogo-to materiala, napominavshego mramor. Tol'ko, veroyatno, pomyagche. Nalivajlo byl rumyanym starikom s sedymi usami. Ego rozovye shchechki boltalis' po obeim storonam lica, kak ser'gi. Vozrast s trudom poddavalsya opredeleniyu. No mne pokazalos', chto Perpetuum vpolne mog byt' uchastnikom russko-yaponskoj vojny. My razgovorilis'. Pravda, eto ne to slovo. Posle togo, kak ya nazval sebya, Nalivajlo ne dal mne proiznesti ni zvuka. On otkryl rot i prinyalsya bez ostanovki skripet' i hripet' chto-to pro kibernetiku. Iz vsego potoka slov ya ulavlival tol'ko neskol'ko. "Milostivyj gosudar'", "pomilujte-s" i "obratnaya svyaz'". Nakonec mne udalos' prisposobit'sya k dikcii Nalivajlo, i ya ustanovil, chto Perpetuum dobralsya uzhe do nachala nashego veka. On obnaruzhil tam korni otechestvennoj kibernetiki. Potom on, kazhetsya, spustilsya eshche glubzhe, potomu chto v ego rechi stali mel'kat' neznakomye mne cerkovno-slavyanskie oboroty. Vnezapno Taras Karpovich otkinulsya na spinku kresla i prodrebezzhal starcheskim tenorom: -- A bez menya, a bez menya zdes' nichego by ne stoyalo. Zdes' nichego by ne stoyalo, kogda by ne bylo menya!.. Pesnyu ya uznal. Ee pel kogda-to Mark Bernes. Dalee Nalivajlo zadal mne kakoj-to vopros. |to ya opredelil po intonacii. YA na vsyakij sluchaj kivnul. Taras Karpovich radostno zaulybalsya i vyzval sekretarshu. On skazal ej neskol'ko slov, i sekretarsha nepriyaznenno na menya posmotrela. -- Pojdemte, -- skazala ona. -- Kuda? -- sprosil ya. -- Na poligon. Vy zhe sami hoteli... -- Na kakoj poligon? Perpetuum obespokoenno chto-to proshamkal i sdelal znak sekretarshe, chtoby ta ego podnyala. Sekretarsha podoshla k Tarasu Karpovichu i vynula ego iz kresla. YA ponyal, chto starik sobralsya idti s nami na poligon. Podderzhivaya Nalivajlo, my poshli po koridoram. Zavidev nashe priblizhenie, sotrudniki pryatalis' po uglam. "Neuzheli oni ego tak boyatsya?" -- podumal ya s uvazheniem. My doshli do dveri, na kotoroj visela tablichka: "Ispytatel'nyj poligon. Postoronnim vhod vospreshchen!" Za dver'yu nahodilis' lifty. Ih bylo tri shtuki. Vse raznye. |to byli detishcha Starogo Perpetuuma. Starik podoshel k pervoj dveri, slozhil guby trubochkoj i svistnul. Vernee, proiznes shipyashchij zvuk. Lift otkrylsya. -- Nu-s, milostivyj gosudar', -- skazal Nalivajlo, delaya priglashayushchij zhest. Sekretarsha skrivilas' i poblednela. My vtroem voshli v lift. Nalivajlo proiznes podryad sem' shipyashchih, dvercy zakrylis', i my poehali. -- Upravlyaetsya golosom, -- skazal Nalivajlo, pokazyvaya, chto vnutri kabiny knopok net. -- Stoj! -- voskliknul on. Lift ne podchinilsya prikazu. -- Taras Karpovich, eto oblagorozhennaya model', -- napomnila sekretarsha. -- Pardon, -- skazal starik. -- Bud'te dobry, ostanovites'! -- obratilsya on k liftu. Lift ostanovilsya. -- Na kakom principe on rabotaet? -- sprosil ya. -- Sistema chelovek -- mashina, -- tumanno ob座asnil Prometej. -- Kak eto? -- Poehali dal'she, -- skomandoval Nalivajlo. -- Taras Karpovich, sejchas predohranitel' smenyu, -- poslyshalsya golos iz dinamika. -- Bystree, bystree! -- skazal Nalivajlo. -- Sed'moj etazh! -- YA pomnyu, -- skazal golos. CHerez minutu lift dernulsya, i my poehali na sed'moj etazh. Prometej vyzval sosednij lift, kotoryj priehal ochen' bystro. On podkatil s revom, napominayushchim shum reaktivnogo dvigatelya. Sekretarsha umolyayushche posmotrela na Nalivajlo i skazala: -- Taras Karpovich! Vam zhe vrachi zapretili! -- Nichego, nichego... Skorostnoj lift s avtomaticheskim spasatelem, -- ob座avil Prometej, i my voshli. Sekretarsha kusala guby i vzdragivala. Perpetuum nazhal knopku. Lift vzvyl i provalilsya pod nami vniz. Perpetuum polozhil palec na druguyu knopku s nadpis'yu "Obryv trosa". -- Sejchas oborvetsya tros, -- predupredil Nalivajlo i nazhal knopku. Tros nad kryshej kabiny lopnul s uzhasayushchim treskom. My poleteli vniz. V kabine, v polnom sootvetstvii s zakonami fiziki, nastupilo sostoyanie nevesomosti. Sekretarsha s perekoshennym licom polzla po stenke kabiny vverh. Prometej myagko paril v desyati santimetrah ot pola. "Vot i vse", -- flegmatichno podumal ya. V sushchnosti, mne bylo uzhe naplevat'. Vnezapno chto-to zavylo, lift stal pritormazhivat', i pochti sejchas zhe razdalsya vsplesk. Sudya po vsemu, kabina upala v bassejn s vodoj. Slava Bogu, ona byla germetichnoj. My nemnogo poplavali, a potom nas podtyanuli vverh i vypustili. Nalivajlo, siyaya ot gordosti, ob座asnil mne princip dejstviya. Esli obryvaetsya tros, vklyuchayutsya tormoznye reaktivnye ustanovki, kotorye sderzhivayut padenie. Dempferom sluzhit nebol'shoj bassejn v podvale, kuda lift padaet. Voobshche, esli takoj lift ustanovit' v Parke kul'tury, zhelayushchih budet hot' otbavlyaj. V zhilyh domah -- ne znayu. Dorogovat on vse zhe. Nasladivshis' kibernetikoj, my poshli obratno v kabinet. Mne uzhe hotelos' ujti, no Nalivajlo usadil menya naprotiv i govoril eshche bityh chetyre chasa. Mozhno bylo podumat', chto u nego v zapase vechnost'. Teper' ya ponyal, pochemu razbegalis' sotrudniki. Oni boyalis' natknut'sya na razgovor so svoim nachal'nikom. YA ot nechego delat' konspektiroval. V rezul'tate poluchilsya pochti gotovyj scenarij. Ego ostavalos' nemnogo dorabotat' v smysle utochneniya roli Nalivajlo v stanovlenii kibernetiki. Starik nemnogo pereborshchil. Po ego slovam vyhodilo, chto on dazhe i ne dyadya russkoj kibernetiki, a pryamo otec rodnoj. |to ne sootvetstvovalo istoricheskoj pravde. Nakonec Perpetuum ustal. On periodicheski pogruzhalsya v son, a ya pogruzhalsya v razdum'ya. YA dumal, kak mne nezametno ujti. No tol'ko ya podnimalsya s mesta i delal na cypochkah shag k dveri, Perpetuum prosypalsya i govoril: -- Tak na chem zhe ya ostanovilsya, milostivyj gosudar'? I ya milostivo napominal emu, v kakom meste on konchil bredit'. Kogda Perpetuum protyanul mne ruku na proshchan'e, ya tak tryahnul ee, chto vyrval starika iz kresla. Ochen' uzh on byl legkij. Nalivajlo provodil menya do stenki i dazhe sam pripodnyal dosku, chtoby ya prolez. Zval eshche. Obeshchal mnogoe rasskazat'. YA dumal, chto u menya golova ne prolezet v dyrku, potomu chto ona raspuhla ot obiliya informacii. No nichego, prolezla. YA ushel s tverdoj reshimost'yu nikogda bol'she ne videt' Starogo Perpetuuma. I mne udalos' eto sdelat'. YA sdal scenarij i navel Darova na Nalivajlo. Ne znayu, kak oni tam stolkovalis'. Peredacha proshla bez moego uchastiya. YA uehal za gorod, chtoby ee ne smotret'. Nervishki u menya stali poshalivat'. Slovo "Prometej" vyzyvalo grimasy na moem lice. Koshek ya boyalsya. V lift vhodit' bolee ne osmelivalsya. Na studiyu ezdil s velichajshej neohotoj. Ne tak prosto -- otdavat' sebya lyudyam. Osobenno takim, kak Nalivajlo ili monstr Valentin |duardovich. Dazhe gonorary uzhe ne radovali. Izmotan ya byl vpolne dostatochno. Po nocham mne vse chashche snilsya Valentin |duardovich v vide bol'shogo orla. On byl, kak vsegda, v zolochenyh ochkah, no s kryl'yami. Valentin |duardovich plavno podletal ko mne, delal krug, a potom delovito nachinal terzat' moyu pechen'. Tut ya prosypalsya. Prosypalsya ya so slaboj nadezhdoj, chto menya vygonyat ili vdrug zabudut obo mne. No net, obo mne ne zabyvali. Pozvonila Moroshkina i skazala, chto ser'ezno zabolel Darov. U starika predynfarktnoe sostoyanie, i on v bol'nice. |to vse iz-za liftov, na kotoryh ego katal Perpetuum. My s Lyudmiloj Sergeevnoj poehali navestit' Darova i poluchit' cennye ukazaniya. -- Lyusya, mne vse eto uzhasno nadoelo! -- priznalsya ya. -- CHto podelaesh', Peten'ka, -- vzdohnula Lyusya. -- My s vami ta samaya pechen' Prometeya, kotoruyu klyuyut. Nado terpet'. -- Vot vy i terpite! -- ogryznulsya ya. -- U vas takaya dolzhnost' -- terpet'. A ya ne budu. Darov lezhal v palate smorshchennyj, kak spustivshijsya vozdushnyj sharik. On vyslushal nashi novosti i sprosil, kogo naznachili rezhisserom. -- Tishu, -- skazala Moroshkina. -- Tishu?! -- vzmetnulsya Darov. On nachal bystro naduvat'sya, morshchiny ischezli s lica, a samo lico okrasilos' v bagrovyj cvet. -- Tishu! |tot merzavec zaporet ves' cikl! -- On ne merzavec, Andrej Andreevich, -- tiho skazala Moroshkina. -- Prekrasno! On ne merzavec, a prosto lodyr', kakih ne videl svet. Dlya nego sluzhenie lyudyam -- takaya zhe nedostupnaya ideya, kak dlya menya fizicheskie izyskaniya etogo yunoshi, -- tknul v menya pal'cem Darov. YA slushal i udivlyalsya takomu predynfarktnomu sostoyaniyu. Po moim ponyatiyam, Darov uzhe nagovoril na dva infarkta. -- Tisha -- eto kto? -- sprosil ya. -- Tisha est' Tisha, -- skazala Lyusya. -- Vy eshche budete imet' schast'e. YA tak i ne ponyal, chto eto za Tisha. To li zvali ego Tihon, to li familiya ego byla Tihonov. -- Voz'mite, yunosha, igolku... Da-da, igolku! -- skazal Darov. -- I kolite etogo Tishu v odno mesto, chtoby on ne spal. CHtoby on hotya by izredka prosypalsya! Moroshkina poluchila svoi CU i ubezhala, izvinivshis'. YA narochno ostalsya. Mne hotelos' pogovorit' so starikom nachistotu. -- Andrej Andreevich, u menya chego-to mutorno na dushe ot Prometeya, -- priznalsya ya. Darov vstrepenulsya i metnul v menya nastorozhennyj vzglyad. -- Tvorcheskij krizis? -- sprosil on. -- Ponimaete, kakaya shtuka... -- nachal ob座asnyat' ya, eshche ne znaya, kak ya budu eto delat'. -- Lyudi, dejstvitel'no, byli moguchie. Vse eti Prometei nauki. Mozhet byt', oni ne dumali o slave i pochestyah. No potom ob容ktivno poluchilos', chto oni sluzhili chelovechestvu. A chelovechestvo postfaktum ih slavit... -- Nu-nu! -- ozhivilsya Darov. -- |to interesno. -- Tak vot. YA podumal o tom, chto govorit' o Prometeyah imeyut pravo ne vse. Daleko dazhe ne vse. YA, naprimer, ne imeyu takogo prava. YA ne sgorayu v etom ogne i ne otdayu sebya lyudyam. YA spekulyant. -- Nonsens! -- zakrichal Darov takim fal'cetom, chto bol'noj na sosednej kojke vzdrognul pod odeyalom. -- Skazhite, yunosha, mne vot chto. Vy preklonyaetes' pered Prometeyami, o kotoryh pishete? -- Pered starymi? -- utochnil ya. -- Da. -- Bezuslovno. -- Znachit, vy pishete o nih chestno. V meru svoih sposobnostej, no chestno. Nuzhno li o nih rasskazyvat'? -- prodolzhal vsluh razmyshlyat' Darov. -- Da, nuzhno. Potomu chto neobhodimo imet' vysokie kriterii zhizni. Vy ponimaete? Kriterii chelovecheskogo sushchestvovaniya. -- Ponimayu -- skazal ya. -- A nyneshnie Prometei? -- YUnosha! -- voskliknul Darov. Vashe schast'e, chto vy pishete scenarii ob istoricheskih Prometeyah. Vot i pishite o nih, ne zhalejte krasok. Dajte zritelyu ponyat', chto eto byli za lyudi. A nash Prometej pust' potom vystupaet. Pust' vystupaet. Vam-to chto? -- V chem zhe togda smysl peredachi? -- Umnyj pojmet, -- zagadochno skazal Darov i skrestil na odeyale ruki. -- A durak? -- Durak tozhe pojmet, no po-drugomu, -- zasmeyalsya Darov. Bol'noj na sosednej kojke vypolz iz-pod odeyala i okazalsya korotko strizhennym chelovekom s bol'shimi ushami. On posmotrel na nas nemigayushchim vzglyadom i skazal: -- U nas odin deyatel' tozhe ushel s povysheniem. Na dvesti sorok. Darov zasmeyalsya eshche gromche. YA voprositel'no posmotrel na bol'sheuhogo. On perehvatil moj vzglyad i prosignalil mimikoj, chto ponyal ves' nash podtekst. -- Material'noe stimulirovanie, -- skazal on, potom rashohotalsya krupnym otryvistym hohotom i snova zavernulsya v odeyalo, prodolzhaya pohohatyvat' uzhe vnutri. YA nichego ne ponyal. Darov vnezapno prekratil smeyat'sya i posmotrel na menya stradal'cheski. -- Vot, -- skazal on. -- A vy govorite! Prishla medsestra i vygnala menya. Darov na proshchan'e podal mne ruku i eshche raz napomnil, chtoby ya ne slezal s Tishi, inache budet proval. Prishlos' poznakomit'sya s Tishej. YA ego sebe uzhe nemnogo predstavlyal, i Tisha opravdal moi ozhidaniya. |to byl verzila s dvojnym podborodkom i belymi poluprikrytymi resnicami. On byl pohozh na soma. Glaza u nego tozhe byli belye, no eto mne udalos' ustanovit' ne srazu. Tisha vse vremya kak by spal. -- Kakuyu berem temku? -- sprosil on, ne prosypayas'. -- Mikrobiologiya, -- skazal ya ustalo. -- Pust', -- prosheptal Tisha i prekratil obshchenie. YA pozvonil v institut mikrobiologii, i mne vydali sleduyushchego Prometeya. On okazalsya zhenshchinoj. |to bylo dlya menya neozhidannost'yu. I dlya glavnogo redaktora tozhe. Kak tol'ko Sevro ob etom uznal, on nemedlenno menya vyzval. -- Petr Nikolaevich, ne budet li v dannoj situacii elementa komizma? -sprosil Sevro dovol'no vitievato. -- A chto? -- ne ponyal ya. -- My sozdaem obraz, Prometej nashego veka. I vdrug zhenshchina... YA sovsem ne protiv zhenshchin, no chast' telezritelej mozhet vosprinyat' zhenshchinu nepravil'no. -- Kak eto mozhno vosprinyat' zhenshchinu nepravil'no? -- udivilsya ya. -- Dvusmyslica. Ponimaete?.. Otdavanie sebya i tomu podobnye inoskazaniya... -- Elki-palki! -- ne vyderzhal ya. -- My chto, takih telezritelej tozhe dolzhny prinimat' vo vnimanie? -- My dolzhny prinimat' vo vnimanie vseh, -- skorbno skazal Sevro. -- Antoninu Vasil'evnu vydvinul uchenyj sovet, -- skazal ya. -- Ah vot kak! -- voskliknul Sevro. -- |to menyaet delo. Togda postarajtes' v scenarii taktichno obojti vopros ob otdavanii. Vy ponyali? YA vse ponyal. Mezhdu prochim, s nekotoryh por ya uzhe taktichno obhodil etot vopros. Professora zvali Antonina Vasil'evna Ryazanceva. Predstav'te sebe pozhiluyu uchitel'nicu gimnazii konca proshlogo veka. Ochen' podtyanutuyu i nikogda ne povyshayushchuyu golosa. S pervyh zhe slov ya ponyal, chto u etoj zhenshchiny stal'noj harakter. Osobenno esli uchest', chto ona vyshla ko mne iz svoej laboratorii, na dveryah kotoroj imelas' tablichka: "Laboratoriya osobo opasnyh infekcij". Neudivitel'no, chto menya tuda ne pustili. -- Vasha professiya? -- sprosila ona, kogda ya izlozhil sut'. -- Fizik, -- skazal ya. -- Ochen' priyatno. Znachit, vy sposobny v kakoj-to stepeni vniknut'. U menya tol'ko pros'ba. Ne bespokojte menya po pustyakam. My gotovim otvetstvennyj opyt. V eto vremya dver' osobo opasnyh infekcij otvorilas', i ottuda vysunulas' simpatichnaya golovka laborantki. -- Antonina Vasil'evna, oni opyat' raspolzayutsya! -- plachushchim golosom skazala ona. -- A vy im ne davajte, -- skazala Ryazanceva. -- Da kak zhe? Oni pryamo kak beshenye! -- Izvinite, -- skazala Ryazanceva i ushla. A ko mne vyshel ee zamestitel' Pavel Il'ich Pryamyh. Kandidat biologicheskih nauk, uchastnik treh mezhdunarodnyh kongressov. Tak on predstavilsya. On mne mnogoe rasskazal pro Ryazancevu. Upominaya ee imya, Pavel Il'ich delal uvazhitel'nuyu minu. On skazal, chto Ryazanceva prinadlezhit k staroj shkole mikrobiologov. Vo glavu ugla ona stavit eksperiment. I glavnoe, staraetsya, chtoby ee raboty ispol'zovalis' na praktike. To est' v lechebnoj deyatel'nosti. |to mne pokazalos' razumnym. Ryazanceva dva goda provela v Afrike, gde mnogo osobo opasnyh infekcij. Pavel Il'ich skazal s teploj ulybkoj, chto u nee takaya strast' -- lezt' so svoimi vakcinami v lapy chumy ili ospy. Sam Pryamyh byl teoretikom. On izobretal sposoby bor'by s mikrobami na bumage. Pri etom pol'zovalsya matematikoj. Voobshche, on byl peredovym uchenym. S edva ulovimym ottenkom gorechi Pavel Il'ich soobshchil, chto Ryazanceva ne verit v matematiku. Ona predpochitaet opyty, opyty i opyty. Tut iz laboratorii snova vyshla Antonina Vasil'evna. -- Ah, vy eshche zdes'? -- skazala ona. Pryamyh edva zametno izognulsya v poyasnice i ustremil vzglyad na Ryazancevu. Ta pomorshchilas'. Pryamyh dolozhil o nashej besede i zamolchal, ozhidaya dal'nejshih ukazanij. -- A chto my budem pokazyvat' na ekrane? -- sprosil ya. -- I v samom dele? -- skazala Antonina Vasil'evna. -- Kul'tury, -- predlozhil Pryamyh. -- A kstati, chto pokazali vashi raschety po kul'ture semnadcat'-ka-es? -sprosila Ryazanceva, hitro ulybayas'. Dazhe ya zametil kakoj-to podvoh v ee voprose. A Pryamyh ne zametil i bespechno nachal: -- Immunologicheskaya aktivnost' nekotoryh shtammov... Ryazanceva ulybnulas' eshche hitree, brosiv zagovorshchickij vzglyad na menya. "Ne takoj uzh ona sinij chulok", -- podumal ya. A Antonina Vasil'evna sdelala rukoj kakoj-to neterpelivyj ital'yanskij zhest i perebila svoego zamestitelya: -- Vy nam skazhite, chtoby my s molodym chelovekom ponyali. Svinki dolzhny dohnut' ili net? -- Veroyatnost' letal'nogo ishoda nichtozhna, -- skazal Pryamyh. -- Mashina dala dve desyatyh procenta. -- A vot oni dohnut! -- torzhestvuyushche skazala Ryazanceva. -- Dohnut i vse tut! I naplevat' im na veroyatnost'. -- Ne dolzhny, -- pozhal plechami Pryamyh. -- Pojdite i ob座asnite eto svinkam. Pokazhite im vashi perfokarty, -ironicheski predlozhila Antonina Vasil'evna. Pryamyh opustil glaza, bormocha chto-to po-latyni. -- Vprochem, my otvleklis', -- skazala Ryazanceva. -- Tak chto zhe my mozhem vam pokazat'? -- Ne mne, a telezritelyam, -- utochnil ya. -- Vy dumaete, chto kto-nibud' budet eto smotret'? -- skazala Antonina Vasil'evna. -- Vy idealist, molodoj chelovek. Po televizoru smotryat hokkej, kino i molodyh lyudej na motociklah, kotorye strelyayut po detskim sharikam. Kak eto nazyvaetsya? -- "A nu-ka, parni", -- skazal ya. -- Vot imenno... A nu-ka, fiziki! A nu-ka, mikrobiologi! -- rassmeyalas' Ryazanceva. Antonina Vasil'evna, nesomnenno, obladala chuvstvom yumora. Ot ee yumora mne stalo ne po sebe. Zahotelos' ujti daleko i nadolgo. Nepriyatno pochemu-to bylo vyglyadet' v glazah Ryazancevoj spekulyantom. A Pavel Il'ich sdvinul brovi, razmyshlyaya, i predlozhil pokazat' afrikanskie kadry. Kak vyyasnilos', Ryazanceva snyala v Afrike lyubitel'skij uchebnyj fil'm. Tam pokazyvalas' massovaya vakcinaciya. -- Tak eto zhe zdorovo! -- obradovalsya ya. -- Vy dumaete? -- holodno skazala Ryazanceva. -- Nichego osobennogo. Ospa, holera, legochnaya chuma... Ushel ya ot Ryazancevoj strashno nedovol'nyj soboj. V samom dele, kakie-to slavnye lyudi chestno delayut svoe delo, a potom prihozhu ya i nachinayu bit' v baraban. Oni vdrug okazyvayutsya Prometeyami, a ya ih pevcom. Komu eto nuzhno? YA pozvonil Moroshkinoj i skazal, chto ne budu delat' etu peredachu. I voobshche, ne budu bol'she pisat' o Prometeyah. Ne mogu i ne hochu. Lyudmila Sergeevna, kak vsegda, perepugalas', eshche ne ponyav tolkom moih dovodov. Na sleduyushchij den' bylo naznacheno soveshchanie u glavnogo. Nuzhno bylo spasat' Prometeev. Noch' ya provel ochen' ploho. Pered glazami mayachili volosatye mikroby velichinoj s sobaku. Poputno ne davali pokoya mysli o polnoj bessmyslennosti moej deyatel'nosti dlya chelovechestva. YA vdrug polyubil chelovechestvo i chuvstvoval sebya obyazannym sdelat' dlya nego chto-nibud' dobroe. Samym dobrym bylo otkazat'sya ot profanacii nauki. S takoj mysl'yu ya i otpravilsya v studiyu. V kabinete glavnogo menya zhdali. Sevro, Moroshkina i Tisha vstretili menya soglasovannym ledyanym molchaniem. CHuvstvovalos' yavnoe prezrenie k dezertiru ot zhurnalistiki. -- Petr Nikolaevich, ya nadeyus', vy poshutili? -- sprosil Sevro. -- Net, -- skazal ya tiho, no tverdo. -- U nas s vami podpisannyj dogovor. |to oficial'nyj dokument, -- prodolzhal pugat' menya Sevro. -- YA zaplachu neustojku, -- skazal ya. -- Vy sdelaete scenarij, -- gipnoticheski progovoril glavnyj. -- Petr Nikolaevich pereutomilsya, -- nezhno skazala Moroshkina. Tisha otkryl glaza i skazal, chto on tozhe pereutomilsya s etimi Prometeyami. -- Otpustite menya, -- poprosil ya zhalobno. -- Kogda ya mog, ya delal. A teper' ne mogu. Moral'no i fizicheski. Vnezapno na stole glavnogo zazvonil telefon, Sevro podnyal trubku i slushal desyat' sekund. Vyrazhenie ego lica pri etom menyalos' s bezrazlichnogo na gnevnoe. -- Pryamyh -- eto kto? -- sprosil on, zazhav membranu ladon'yu. -- |to zamestitel' Ryazancevoj, -- skazal ya. -- Nemedlenno priezzhajte, -- skazal Sevro v trubku. Potom on ee polozhil i ustavilsya na menya s chrezvychajnoj zlost'yu. -- |togo tol'ko ne hvatalo, -- skazal Valentin |duardovich. On nichego ob座asnyat' ne stal, a sprosit' my ne reshalis'. Sevro zadumalsya, sovershenno okamenev. Tak my prosideli minut dvadcat', poka ne prishel Pryamyh. On vorvalsya v kabinet i gorestno voskliknul: -- CHto zhe teper' delat', tovarishchi? -- Ob座asnite snachala tovarishcham, -- skazal Valentin |duardovich. -- Oni eshche nichego ne znayut. I Pryamyh ob座asnil. Proizoshlo uzhasnoe neschast'e. Antonina Vasil'evna ispytyvala novyj vid vakciny. Estestvenno, v luchshih tradiciyah mikrobiologii ona ispytyvala ego na sebe. U vakciny okazalsya kakoj-to pobochnyj effekt. V rezul'tate Ryazanceva popala v bol'nicu. Ee polozhenie bylo tyazhelym. V rasskaze Pavla Il'icha skvozilo pochtitel'noe osuzhdenie postupka Ryazancevoj. -- CHto vy predlagaete? -- sprosil Sevro u Moroshkinoj, kogda zamestitel' konchil. -- Snyat' peredachu, -- skazala Lyusya. -- Proshche snyat' vas, chem peredachu, -- skazal Sevro. -- Vot chto ya podumal, tovarishchi, -- vkradchivo vstupil Pryamyh. -- Postupok Antoniny Vasil'evny, bez somneniya, yavlyaetsya primerom bezzavetnogo sluzheniya nauke. Mozhet byt', vy postroite peredachu na etom fakte? I Pryamyh nachal u menya na glazah prodavat' samootverzhennyj postupok svoej rukovoditel'nicy. Bol'shoe vospitatel'noe znachenie... Primer dlya molodezhi... Podvig uchenogo... Samoe glavnoe, chto on vse govoril pravil'no. |to menya i zavelo. Vazhno ne chto govoryat, a kto govorit. I zachem. -- YA kak uchenik Antoniny Vasil'evny mogu sam rasskazat' o nej, -- skromno predlozhil Pryamyh. -- Rasskazhite! -- kriknul ya, uzhe ne pomnya, gde nahozhus'. -- Vam za eto horosho zaplatyat! Pokazhite kadry, kak ona ezdila v Afriku! Vy-to nebos' ne ezdili? -- U menya drugaya rabota, -- nadmenno skazal Pryamyh. -- I u menya drugaya rabota!! -- zaoral ya i vybezhal iz kabineta. Za mnoj pognalis' Moroshkina s Tishej. Na lestnice oni menya pojmali i prinyalis' ugovarivat', chtoby ya ne goryachilsya. Pervyj raz so mnoj takoe priklyuchilos'. Obychno ya spokojno i neskol'ko ironicheski otnoshus' k dejstvitel'nosti. No esli dejstvitel'nost' otkalyvaet takie nomera, ya umyvayu ruki. Navernoe, u menya zavelis' mikroby sovesti. Koroche govorya, ya ushel. Sovsem. Moroshkina ne polenilas' odet'sya i vyjti so mnoj na ulicu. Ona tozhe byla vozbuzhdena i zhalovalas' na sud'bu. Na uglu my rasstalis', U Lyudmily Sergeevny, u bednoj Lyusen'ki, v glazah poyavilis' slezy. Privykla ona ko mne. Lyusya s obrechennym vidom pozhala moyu ruku i skazala na proshchan'e, chtoby ya ne dumal o nej ploho. A ya i ne dumal onej ploho. YA ploho dumal o sebe. Pravda, teper' poyavilis' predposylki, chtoby dumat' o sebe luchshe. Kogda ya prishel domoj, zhena po glazam ponyala, chto s Prometeyami pokoncheno. Dokonali oni menya i otomstili za legkomyslie. Orel uletel. ZHena podoshla ko mne i pocelovala. -- YA davno hotela tebe skazat', chtoby ty s etim konchal, -- skazala ona. -- A chego zhe ne skazala? -- YA dumala, tebe nravitsya. YA v poslednij raz zasmeyalsya nervnym i ozhestochennym smehom, i my stali obsuzhdat' plany na budushchee. Razgovor o pobochnom zarabotke bol'she ne voznikal. Kak-to samo soboyu stalo yasno, chto zdorov'e dorozhe. A chistaya sovest' i podavno. V polozhennyj srok sostoyalas' peredacha o mikrobah. YA k tomu vremeni uzhe nastol'ko prishel v sebya, chto smog ee posmotret'. Na ekrane ya uvidel Pavla Il'icha Pryamyh v bezukoriznennom kostyume. On zalivalsya solov'em o podvige Ryazancevoj. Pri etom on ne zabyval podcherknut', chto yavlyaetsya ee uchenikom. Veroyatno, telezriteli tak i podumali, chto Pavel Il'ich posle peredachi pojdet ispytyvat' na sebe vakcinu, CHerta s dva! Nichego takogo on ne sdelaet. YA posmotrel peredachu i ponyal, chto mne nuzhno sejchas zhe idti k Ryazancevoj. Bez etogo vizita ya ne mog schitat' svoyu deyatel'nost' v kachestve zhurnalista zakonchennoj. I ya ob座asnyu, pochemu. Byvayut takie lyudi, pered kotorymi sovestno. Oni, k schast'yu, vstrechayutsya ne tak chasto. Inache zhizn' prevratilas' by v sploshnoe muchen'e. Hochetsya pochemu-to, chtoby oni ne dumali o tebe ploho. Ryazanceva dolzhna byla znat', chto ya eshche ne sovsem propashchij chelovek. YA kupil buket cvetov i poehal domoj k Antonine Vasil'evne. Ona uzhe vypisalas' iz bol'nicy i popravlyalas' doma. Pochemu-to ya volnovalsya. -- Vy? -- udivilas' Ryazanceva, otkryv dver'. -- YA dumala, chto u vas hvatit sovesti bol'she ne poyavlyat'sya. -- Antonina Vasil'evna... -- prolepetal ya. -- Zachem vy ustroili eto postydnoe zrelishche? Kto razreshil vam pustit' na ekran etogo podhalima? -- nastupala Ryazanceva. S trudom mne udalos' zastavit' ee vyslushat' moyu ispoved'. YA nachal s samogo nachala, nichego ne utaivaya. Antonina Vasil'evna priglasila menya v komnatu i nalila chayu. ZHila ona odna v malen'koj kvartirke. Na stene komnaty visela bol'shaya fotografiya ulybayushchegosya do ushej negrityanskogo mal'chika. Kak ona ob座asnila, eto byl ee krestnik. Ego zvali Antonina-Vasilij-Ryazanceva. YA rasskazal Antonine Vasil'evne o svoih zloklyucheniyah, i mne srazu stalo legko. -- Petya, u vas takaya interesnaya nauka, -- s materinskoj laskoj skazala ona i dazhe zazhmurilas', takaya u menya byla interesnaya nauka. -- Deneg ne vsegda hvataet, -- skazal ya. -- Poetomu ya i klyunul na udochku. -- CHudak vy chelovek! -- skazala Ryazanceva. -- Poslushajte menya, staruhu. YA sejchas vspominayu svoyu bednuyu molodost' s radost'yu. U menya bylo mnogo sil, mnogo raboty i malo deneg. Sejchas naoborot. Hotya net, raboty vse ravno mnogo. Togda ya byla neizmerimo schastlivee, chem teper'. Koroche govorya, den'gi do dobra ne dovodyat. Pravil'no moya babushka govorila. To zhe samoe, tol'ko drugimi slovami. Antonina Vasil'evna pokazala mne al'bom fotografij. V nem bylo mnogo staryh snimkov. Ryazanceva v Srednej Azii na vspyshke holery. V Azerbajdzhane na chume. I tomu podobnoe. |to bylo ochen' davno, v dvadcatye gody. Antonina Vasil'evna togda byla eshche studentkoj. Kogda ona sovmestno s kollegami raspravilas' s osobo opasnymi infekciyami u nas v strane, Ryazanceva stala uezzhat' k nim za granicu. YA udivilsya, kak ona dozhila do starosti. Ee rabota byla opasnee, chem u sapera. -- Znaete, Petya, -- skazala Antonina Vasil'evna. -- Mne davno hotelos' provesti ryad eksperimentov s obluchenim kul'tur luchom lazera. Ne pomozhete li vy nam v etom dele? I ona tut zhe izlozhila mne neskol'ko zadach. Zadachi byli interesnye, i ya soglasilsya. -- Takim obrazom vy ub'ete dvuh zajcev, -- skazala ona. -- Sohranite vernost' fizike i zarabotaete koe-chto. My vam budem platit' polstavki laboranta. -- Da ya i tak mogu, -- zastesnyalsya ya. -- Perestan'te! -- surovo oborvala Ryazanceva. -- CHestnyj trud dolzhen oplachivat'sya. Nichego v etom postydnogo net. YA shel domoj s chuvstvom gromadnogo oblegcheniya. Vse stalo na svoi mesta. Fizik ty -- nu i zanimajsya fizikoj. I ne gonis' za dlinnym rublem. I ne vydavaj chernoe za beloe. I ne krivi dushoj. Verno ya govoryu? SHef tozhe ochen' obradovalsya moemu vozvrashcheniyu. On, pravda, vidu ne podal, no v pervyj zhe den' posle togo kak ya skazal emu, chto zavyazal s zhurnalistikoj, podsel ko mne i nabrosal neskol'ko zamanchivyh idej, kotorye sledovalo razrabotat'. I ya emu s hodu nabrosal neskol'ko idej. My sideli i obmenivalis' ideyami. Vposledstvii razumnymi okazalis' tol'ko tri ili chetyre iz nih. No razve v etom delo? Postepenno vse na kafedre zabyli etot period moej zhizni. Inogda tol'ko vspominali Prometeya. |to kogda kto-nibud' delal sensacionnoe otkrytie i nachinal vezde zvonit' po etomu povodu. I prodavat' sebya. Sasha Rybakov togda podhodil k nemu i govoril: -- Ne lez' v Prometei. Tam i bez tebya narodu mnogo. Poslednij otgolosok moego cikla prozvuchal mesyaca cherez tri. Podal vestochku o sebe moj byvshij kollega Simakovskij. On prislal mne pis'mo. Grudz' prizyval zabyt' starye schety i predlagal sotrudnichat' v sozdanii nauchno-populyarnogo kinofil'ma "Volshebnyj luch lazera". Zapalo emu v dushu eto slovo! Pis'mo bylo na goluboj bumage. YA vlozhil ego v belyj konvert s adresom, napechatannym na mashinke, i skomkal v kulake. Poluchilsya legkij bumazhnyj sharik. YA torzhestvenno vynes sharik na lestnicu, otkryl kryshku musoroprovoda i berezhno spustil tuda poslanie Simakovskogo. Potom ya dolgo stoyal i s naslazhdeniem slushal, kak sharik provalivaetsya s devyatogo etazha vniz, ko vsem chertyam, izdavaya ele slyshnoe shurshanie. Do sih por ne predstavlyayu -- komu prishla v golovu genial'naya mysl' poslat' menya v Afriku. Kto-to, vidimo, ochen' hotel mne udruzhit'. A zaodno izbavit'sya ot menya goda na dva. Dumayu, chto eto byl Lisockij. My s nim s nekotoryh por nahodilis' v natyanutyh otnosheniyah. Kogda vas posylayut v Afriku, eto delaetsya special'nym obrazom. |to nichut' ne pohozhe na obychnuyu komandirovku. Ritual znachitel'no bogache i slozhnej. Vse nachinaetsya so sluhov. Vot i u nas odnazhdy pronessya sluh, chto gde-to v Afrike trebuyutsya specialisty. Tam, vidite li, postroili politehnicheskij institut i ne znayut, chto s nim delat'. Nuzhno uchit' lyudej, a uchit' nekomu. Stroit' instituty v Afrike uzhe umeyut, a prepodavat' eshche net. CHerez nedelyu vyyasnilos', chto strana nazyvaetsya Brizaniya. YA iskal na karte, no ne nashel. Brizaniya poyavilas' na svet pozzhe, chem karta. A my uzhe prikidyvali v ume, kogo poshlyut. Hotya razgovorov ob etom eshche ne bylo. No ya-to ponimal, chto Brizaniya poyavilas' na gorizonte ne sluchajno. Nichego sluchajnogo ne byvaet. Vot i Brizaniya ne sluchajno poluchila nezavisimost'. Byla kakaya-to tajnaya k tomu prichina. Potom, gorazdo pozzhe, ya dogadalsya, chto v Brizanii vveli nezavisimost' special'no, chtoby menya tuda komandirovat'. Byla u Brizanii takaya sverhzadacha. No togda otnositel'no sebya ya byl spokoen. Menya nikak ne dolzhny byli poslat'. Ne govorya o tom, chto ya bespartijnyj, ya eshche i bezotvetstvennyj. A tuda nuzhen partijnyj i otvetstvennyj. Lisockij nuzhen, odnim slovom. YA tak i reshil, chto poshlyut Lisockogo. Vdrug menya vyzvali v partkom. Tam sideli rektor, partorg i eshche odin chelovek, neznakomyj i molodoj. S pytlivymi glazami. On energichno pozhal mne ruku, i pri etom ya uznal, chto ego familiya CHeremuhin. A zovut Pashka. No na eto imya my pereshli pozzhe, blizhe k Afrike. -- Petr Nikolaevich, kak vashi dela? Kak sem'ya, deti? -- laskovo sprosil partorg. Kogda v partkome sprashivayut pro detej, eto pahnet nastol'ko ser'eznymi delami, chto mozhno rasteryat'sya. YA i rasteryalsya. YA poblednel i bespomoshchno razvel rukami, budto byl zlostnym alimentshchikom, i vot menya vzyali za hobot. -- Rastut... -- skazal ya. CHeremuhin v eto vremya vnimatel'no izuchal moj vneshnij vid. Vplot' do botinok. Mne sovsem stalo ploho, potomu chto botinki byli, kak vsegda, nechishchennymi. A oni prodolzhali menya pytat' po raznym voprosam. Vklyuchaya ideologicheskie. Na ideologicheskie voprosy ya otvechal pravil'no. Pro dissertaciyu skazal, chto ona ne sovsem kleitsya. CHeremuhin voprositel'no podnyal brovi. Emu eto bylo neponyatno. Pogovorili my s polchasa, i oni menya otpustili. Uhodya, ya oglyanulsya i sprosil: -- A sobstvenno, po kakomu voprosu vy menya vyzyvali? -- Da tak... -- skazal partorg, otecheski ulybayas'. Kogda ya vernulsya na kafedru, tam uzhe na kazhdom uglu govorili, chto menya posylayut v Afriku. Sluhi peredayutsya so skorost'yu sveta. |to ustanovili eshche do Maksvella. I dejstvitel'no, menya, kak eto ni paradoksal'no, stali posylat' v Afriku. Posylali menya dolgo, mesyacev shest'. Politehnicheskij institut v Brizanii v eto vremya bezdejstvoval. Tak ya ponimayu. Menya priglashali, ya zapolnyal ankety, otvechal na voprosy, uchilsya iskat' na karte Brizaniyu i povyshal idejnyj uroven'. On u menya byl nizkovat. CHerez shest' mesyacev ya nauchilsya pravil'no nahodit' Brizaniyu na karte. Ona pomeshchalas' v centre Afriki i zanimala ploshchad', kotoruyu mozhno bylo nakryt' dvuhkopeechnoj monetkoj. Na kafedre mneniya otnositel'no moej komandirovki razdelilis'. Gena govoril, chto ya ottuda privezu avtomobil', a Rybakov utverzhdal, chto menya s容dyat kannibaly. Ni to, ni drugoe menya ne ustraivalo. YA predstavil sebe, kak budu tashchit' iz samoj seredki Afriki, cherez dzhungli i savanny, etot neschastnyj avtomobil', i mne stalo ploho. Puskaj uzh luchshe menya s容dyat. Blagodarya vsej etoj kaniteli, ya stal chitat' gazety. Pro Brizaniyu pisali malo. Vse bol'she ssylayas' na agentstvo Rejter. V Brizanii byla demokraticheskaya respublika. Vo glave respubliki stoyal imperator. Takim obrazom, eto byla monarhicheskaya respublika. Ona shla k socializmu, tol'ko svoim putem. YA vse eshche slabo veril, chto popadu tuda. |to sobytie kazalos' ne bolee veroyatnym, chem poyavlenie prishel'cev. Vsegda v poslednij moment chto-to dolzhno pomeshat'. Zemletryasenie kakoe-nibud' ili proiski reakcii. Ili vdrug vyyasnitsya, chto nikakoj Brizanii net, a eto prosto ocherednaya utka agentstva Rejter. CHtoby ne volnovat' zhenu, ya ej nichego ne govoril. Tol'ko kogda mne dali mezhdunarodnyj pasport, gde v otdel'noj grafe byli ukazany moi primety, ya pokazal ego zhene. -- Edu v Afriku, -- skazal ya. -- Vernus' cherez dva goda. -- Neostroumno, -- skazala zhena. -- YA tozhe tak schitayu, -- skazal ya. -- Luchshe by poshel v bulochnuyu. V dome net hleba. -- Teper' pridetsya k etomu privykat', -- skazal ya. -- Nekomu budet hodit' za hlebom. YA budu prisylat' vam banany. -- Ne prikidyvajsya idiotom, -- skazala zhena. I tut ya vylozhil pasport. ZHena vzyala pasport tak, kak opisal poet Mayakovskij. Kak bombu, kak ezha i kak eshche chto-to. Ona posmotrela na moyu fizionomiyu v pasporte, sverila primety i sela na divan. -- Slava Bogu! -- skazala ona. -- Nakonec ya ot tebya otdohnu. -- Ty ne ochen'-to radujsya, -- skazal ya. -- Vozmozhno, ya vernus'. -- K razbitomu korytu, -- prokommentirovala ona. -- Pochinim koryto, -- uverenno skazal ya. -- Krome togo, ya privezu kuchu deneg. V dollarah, markah, funtah i jenah. -- Durak! -- skazala ona. -- Jeny v YAponii. Gramotnaya u menya zhena! Dazhe ne zahotelos' ot nee uezzhat'. No dolg pered progressom chelovechestva ya oshchushchal uzhe v krovi. Da! Samoe glavnoe. Syurpriz, tak skazat'. Na poslednej stadii oformleniya vyyasnilos', chto ya poedu ne odin. Odin ya by tam zabludilsya. So mnoyu vmeste otpravlyali Lisockogo. A s nami ehal tot samyj CHeremuhin, s kotorym ya uspel dostatochno poznakomit'sya za polgoda. CHeremuhin byl dalek ot nauki, zato blizok k politike. On okonchil institut mezhdunarodnyh otnoshenij i rvalsya poznakomit'sya s Brizaniej. CHeremuhin znal ochen' mnogo yazykov. Prakticheski vse, krome russkogo. Po-russki on iz座asnyalsya koe-kak. YA vsegda byl ubezhden, chto ryt' yamu blizhnemu ne sleduet. A esli uzh roesh', to nado delat' eto umelo, chtoby samomu tuda ne zagremet'. A Lisockij zagremel. On, vidimo, nemnogo pereuserdstvoval, rekomenduya menya v Afriku. V rezul'tate reshili, chto Lisockij imeet k Afrike kakoe-to intimnoe otnoshenie, i nuzhno ego tozhe otpravit'. Lisockij popytalsya dat' zadnij hod, no bylo uzhe pozdno. Togda on sdelal vid, chto strashno schastliv. On begal po kafedre, lovil menya, obnimal za plechi i prinimalsya planirovat' nashu budushchuyu zhizn' v Brizanii bukval'no po minutam. YA uzhe s nim koe-gde byval vmeste, poetomu slushal bez vostorga. Nastupilo, nakonec, vremya ot容zda. Marshrut byl slozhnyj. Pryamogo soobshcheniya s Brizaniej eshche ne naladilos'. CHeremuhin skazal, chto poedem sinteticheskim sposobom. On imel v vidu, chto my ispol'zuem vse vidy transporta. CHeremuhin i ne podozreval, naskol'ko on byl blizok k istine. Togda on dumal, chto my poedem tak: 1. Leningrad -- Moskva -- Odessa (poezd), 2. Odessa -- Neapol' (teplohod), 3. Neapol' -- Rim (avtobus), 4. Rim -- Kair (samolet), 5. Kair -- Brizaniya (na perekladnyh). -- Na kakih eto perekladnyh? -- sprosil ya. -- Verblyudy, slony, nosil'shchiki... -- skazal CHeremuhin. -- Da ne bojsya ty! YAzyk do Kieva dovedet. Mezhdu prochim, eto byli prorocheskie slova, kak vy potom pojmete. -- A kakoj tam yazyk? -- sprosil ya. -- Na meste raschuhaem, -- skazal CHeremuhin. |tot razgovor proishodil uzhe v poezde "Krasnaya strela" soobshcheniem Leningrad -Moskva. O dusherazdirayushchih scenah proshchaniya s rodnymi i blizkimi ya rasprostranyat'sya ne budu. |to legko predstavit'. CHut'-chut' otdyshavshis' ot ob座atij, my, budushchie brizancy, seli v kupe za stolik i stali pit' kon'yak. Nash, armyanskij, za butylku kotorogo v Brizanii dayut slona s bivnyami. U Lisockogo bagazh byl poryadochnyj. Tri chemodana. U CHeremuhina odin chemodan. U menya, kak vsegda, portfel'. V portfele zubnaya shchetka, polotence, mylo, elektrobritva, belaya rubashka na sluchaj diplomaticheskih priemov i eshche odna butylka kon'yaka dlya obmena. My ee vypili v rajone Bologogo. Lisockij ironicheski vzglyanul na moj portfel' i zametil, chto u menya, navernoe, mnogo deneg, chtoby tam vse kupit'. -- Na nabedrennuyu povyazku hvatit, -- skazal ya. Do Odessy my doehali blagopoluchno. V Moskve nas eshche raz proinstruktirovali, kak sebya vesti vo vseh nepredvidennyh obstoyatel'stvah. Vklyuchaya syuda provokacionnye voprosy, verbovku i napadenie stada nosorogov na nash mirnyj karavan. U CHeremuhina bylo ochen' otvetstvennoe lico. U Lisockogo ispugannoe. YA s trudom uderzhalsya ot idiotskih voprosov. Nu, do Odessy vse ezdili, poetomu ya ob etom rasskazyvat' ne budu. A vot popast' yuzhnee Odessy udavalos' uzhe nemnogim. Tak chto ya nachnu s momenta, kogda my peresekli gosudarstvennuyu granicu. Pervyj raz my ee peresekli v tamozhne. Kak ya i predpolagal, odin iz chemodanov Lisockogo prishlos' tashchit' mne. V nem byli razgovorniki na raznyh yazykah. Vtoroj raz my peresekli granicu v more. Teplohod byl turistskij. On sovershal kruiz vokrug Evropy. Vse ehali v kruiz, krome nas. Teplohod nazyvalsya "Ivan Groznyj". My s Lisockim stoyali na korme i smotreli na udalyayushchijsya bereg. Glaza u nas byli vlazhnymi. My proshchalis' nadolgo, poetomu staralis' vovsyu. Turisty perezhivali proshchanie poverhnostno. "Ivan Groznyj" dal vazhnyj gudok i stal uverenno peresekat' CHernoe more. Tut pribezhal CHeremuhin. Do neobychajnosti delovoj. -- YA nashel cheloveka, kotoryj byl v Brizanii! -- skazal on po-portugal'ski. Potom hlopnul sebya po lbu, izobrazhaya rasseyannost', i perevel. Po-moemu, on prosto demonstriroval, chto on poliglot. A nam vse ravno. YA, naprimer, portugal'skogo ot hindi na sluh otlichit' ne mogu. Tak chto on staralsya zrya. CHeremuhin shvatil nas pod ruki i potashchil kuda-to vniz. My stali spuskat'sya v kotel'nuyu. To est' v mashinnoe otdelenie. Kakoj-to chelovek s nashivkami na rukave pytalsya nas ostanovit', no CHeremuhin chto-to emu pokazal i gromko prosheptal na uho: -- Po razresheniyu kapitana! Kotel'naya nahodilas' gluboko. My dolgo gromyhali po krutym zheleznym lesenkam, nastupaya drug drugu na golovy. YA ozhidal uvidet' kochegara u topki s lopatoj, no tam vse bylo ne tak. V kotel'noj uzhe sovershilas' nauchno-tehnicheskaya revolyuciya. Bylo chisto, kak v operacionnoj. Vskore my nashli muzhika v belom berete, kotoryj svoimi glazami videl Brizaniyu. On stoyal na vahte i smotrel na pribor. Navernoe, manometr. Strelka manometra upiralas' v cifru 9. Muzhiku eto, po-vidimomu, nravilos'. On skrestil ruki na grudi i ulybayas' smotrel na manometr. Muzhik byl bol'shoj i bezmyatezhnyj. -- Hello! -- skazal CHeremuhin. -- M-m... -- utverditel'no kivnul muzhik. -- Tovarishch Rybka? -- sprosil CHeremuhin. -- M-m... -- skazal Rybka. -- My edem v Brizaniyu, -- skazal CHeremuhin. Rybka otorvalsya ot manometra, po ocheredi nas osmotrel i tknul pal'cem v Lisockogo. -- |tomu nel'zya. -- Pochemu? -- ispugalsya Lisockij. -- Lysyj, -- skazal Rybka. -- I chto? I chto? -- vzvolnovalsya Lisockij. Rybka, ne toropyas', ob座asnil, chto lysye v Brizanii deficitny. Ih tam ochen' pochitayut, potomu chto oni schitayutsya mudrejshimi. Vo vsej Brizanii troe lysyh. Iz-za nih postoyanno voyuyut plemena. Kazhdyj vozhd' hochet imet' lysogo sovetnika. Plemen tam shtuk pyatnadcat'. Tak chto na Lisockogo budet bol'shoj spros. -- Erunda! -- skazal CHeremuhin. Rybka molcha styanul beret. Pod beretom okazalas' golova. Lysaya, kak elektricheskaya lampochka. -- YA dva mesyaca byl sovetnikom, -- skazal Rybka. -- I chto zhe vy sovetovali? -- yadovito sprosil Lisockij. -- Vstupit' v OON, -- skazal Rybka. -- No vozhd' vse ravno ni cherta ne ponimal. Kormili horosho. -- A kak vy tuda popali? -- sprosil ya. -- Remontirovalis'. Nam na vint morskoj zmej namotalsya. Dlinnyj, gadyuka! -- i Rybka dobavil eshche paru opredelenij zmeyu. -- Kakoj morskoj zmej?! -- v odin golos zakrichali my. -- Brizaniya -suhoputnaya strana. Ona v centre Afriki! -- |to teper', -- skazal Rybka i vdrug kinulsya k kakomu-to rychagu, potomu chto strelka manometra pereehala. Lisockij i CHeremuhin pobezhali za nim. YA tozhe poplelsya. Rybka vosstanovil poryadok i prinyalsya ob座asnyat' nekotorye osobennosti geograficheskogo polozheniya Brizanii. Po ego slovam, Brizaniya byla drejfuyushchim gosudarstvom. Ee nepreryvno vytesnyali i peremeshchali s mesta na mesto. Kogda Rybka rabotal tam sovetnikom, Brizaniya nahodilas' na beregu Atlanticheskogo okeana, ryadom s Beregom Slonovoj Kosti. Potom proizoshla krupnaya po tem masshtabam vojna, i Brizaniya pereehala na vostok. Vojna shla troe sutok. Brizaniya, sohraniv formu granic i obshchuyu ploshchad', pobedno peremestilas' poblizhe k ozeru CHad, a potom eshche dal'she. Gde ona nahodilas' teper', Rybka ne znal. On uzhe god, kak perestal sledit' za Brizaniej. Emu eto nadoelo. -- Kak zhe nam ee iskat'? -- sprosil ya. -- Najdete! -- skazal Rybka. -- Avtomobilej u nih net, oni kochuyut medlenno. -- Ne mozhet takogo byt'! -- skazal CHeremuhin. -- Brizaniya -- nezavisimoe gosudarstvo. -- Potomu i kochuet, chto nezavisimoe. Kogda ona byla koloniej, za neyu vse-taki prismatrivali, -- ob座asnil Rybka. -- Tam postroen politehnicheskij institut. Tovarishchi edut tuda prepodavat' fiziku, -- ne unimalsya CHeremuhin. Rybka s interesom posmotrel na menya i Lisockogo, no nichego ne skazal. Vzglyad ego mne ne ponravilsya. My ushli ot Rybki neskol'ko podavlennye zagadochnost'yu Brizanii. Prishli v svoyu kayutu, gde krome nas poselili eshche odnogo turista. Ego zvali Mihail Il'ich, on byl generalom v otstavke. General hotel osvezhit' v pamyati Evropu, gde on byval vo vremya vojny. Dlya etoj celi on vez s soboyu kinokameru, fotoapparat i portativnyj magnitofon. CHeremuhin posovetoval emu zasnyat' v Neapole striptiz so zvukom. -- |ti tiffozi ochen' burno reagiruyut, -- skazal on. -- Fashisty nedobitye, nado polagat', -- skazal general. No vse-taki vzyal u CHeremuhina adres kabare. General popalsya lyuboznatel'nyj. Prichem ni k komu na teplohode nizhe kapitana Mihail Il'ich s voprosami obrashchat'sya ne zhelal. On shel pryamo v kapitanskuyu rubku i sprashival: -- Pravil'nym kursom idem? -- Tak tochno! -- otvechal kapitan. Kapitan obladal chuvstvom yumora. -- Molodcy! -- hvalil general, smotrel na kompas i uhodil progulivat'sya po palube. Tam on sledil za poryadkom. Matrosy bystro ego zapomnili i pryatalis' za knehty i razlichnye machty. No general nahodil ih i uchinyal malyj raznos za neporyadki. Turistam tozhe dostavalos'. Dazhe more pobaivalos' Mihaila Il'icha. Ono vezhlivo pleskalos' o bort "Ivana Groznogo", starayas' ne napominat' o sebe. Moryu bylo trudno ne napominat' o sebe, potomu chto, krome nego, nichego vokrug ne bylo. General smotrel na more trebovatel'no i vremya ot vremeni ego fotografiroval v poryadke pooshchreniya. Lisockij s generalom podruzhilsya. Hotya byl tol'ko kapitanom zapasa. Oni hodili po palube vmeste. General govoril, glyadya vpered, i vspominal boevuyu molodost'. Lisockomu eta privyazannost' chut' ne stoila zhizni. No neskol'ko pozzhe. Kak-to nezametno my peresekli CHernoe more i priblizilis' k Turcii. General prishel v kayutu s binoklem na grudi. Binokl' on otobral u kapitana. -- Bos-for! -- proiznes on tonom voinskoj komandy. Sproson'ya ya vskochil s kojki i vytyanul ruki po shvam. Mihail Il'ich povernulsya cherez levoe plecho i potopal na palubu. Lisockij potrusil za nim. CHeremuhina v kayute ne bylo. On uzhe vtorye sutki sidel v koktejl'-bare i tyanul cherez solominku chto-to prozrachnoe raznyh cvetov. Vidimo, trenirovalsya dlya diplomaticheskih rautov. YA vyshel na palubu. Turisty stoyali u borta plotnymi ryadami i glazeli na berega Bosfora. Sleva byl Stambul, sprava Konstantinopol'. Kazhetsya, imenno tak, no ne ruchayus'. Minarety torchali iz goroda, kak pestiki i tychinki. Verhushki minaretov byli glazirovany napodobie romovyh bab. Turki razmahivali rukavami halatov i krichali chto-to po-turecki. Turisty s udovol'stviem fotografirovali neznakomyh turok. General strogo smotrel v binokl' na Konstantinopol'. -- Usloviya rel'efa blagopriyatny dlya vysadki desanta, -- skazal on Lisockomu. Tot kivnul s ponimaniem. Tozhe mne, desantnik! Menya kto-to obnyal za plechi. |to byl CHeremuhin. On plakal. -- Petya, poshli so mnoj! Ne mogu bol'she odin! -- skazal on. Poka "Ivan Groznyj" shel po Bosforu, my opustoshali koktejl'-bar. Kogda my s CHeremuhinym, pokachivayas', vyshli na palubu, pod nami bylo Mramornoe more. Malen'koe takoe more, niskol'ko ne mramornoe, a obyknovennoe, da eshche s neftyanoj plenkoj na poverhnosti. V eto more i upal general. Luchshe by on upal v nashe, CHernoe. A vyshlo tak. Poka my s CHeremuhinym tiho peli "Raskinulos' more shiroko...", Mihail Il'ich zabralsya v odnu iz spasatel'nyh shlyupok, navisavshih nad vodoj sleva po bortu. On potrogal tam kakie-to krepleniya, vypryamilsya i kriknul: -- Bocman! Pochemu shlyupka ploho zafiksirovana? SHlyupka, i vpravdu, byla ploho zafiksirovana. Ona kachnulas', kak detskaya lyul'ka, general vzmahnul rukami i poletel za bort. Padaya, on uspel eshche chto-to skazat'. Lisockij, kotoryj torchal ryadom so shlyupkoj i blagogovejno nablyudal za dejstviyami generala, migom nakinul na sheyu spasatel'nyj krug i poletel sledom, kak podbitaya ptica. On sdelal trojnoe sal'to, poteryav pri etom krug, i upal v Mramornoe more. Bryzgi podnyalis' vyshe polubaka. Mozhet byt', dazhe vyshe baka. My s CHeremuhinym, obnyavshis', peregnulis' cherez perila. Szadi po bortu plavali otdel'no general, Lisockij i spasatel'nyj krug s nadpis'yu "Ivan Groznyj". General plaval pravil'nym brassom, a Lisockij nemnogo po-sobach'i. Sleva i sprava ot nas uzhe prygali za bort matrosy so strashnymi rugatel'stvami skvoz' zuby v adres generala. Poluchilos' massovoe kupanie. Nerazberihi bylo poryadochno. Poka spuskali shlyupku, s kotoroj uhnul general, tot uspel spasti Lisockogo. Matrosy tozhe spasalis' poparno. Sverhu eto napominalo figurnoe plavanie. Spasatel'nye krugi plavali tut i tam, kak bubliki. "Ivan Groznyj" zastoporil mashiny, i shlyupka prinyalas' podbirat' kupayushchihsya. Nad nami s zainteresovannym vidom proletel amerikanskij vertolet. General pogrozil emu pal'cem iz shlyupki. Potom on vzobralsya na bort po verevochnomu trapu i ushel v kayutu pereodevat'sya. Turisty ustroili Lisockomu ovaciyu. Mokrye matrosy razvesili svoyu odezhdu na vantah, otchego "Ivan Groznyj" stal pohozh na parusnik. I my poplyli dal'she. Utomitel'noe eto zanyatie -- dobirat'sya do Sredizemnogo morya! Turisty ostanavlivali menya na palube i zhalovalis' na obilie vpechatlenij. Budto ya ih gnal v etot kruiz. Sideli by doma bez vsyakih vpechatlenij! I to im ne nravitsya, i eto ne tak. "Petya, kak eto ploho! Vse begom, begom! Turciyu proskochili, Greciyu proskakivaem. Vpechatleniya naslaivayutsya, meshayut drug drugu. Zaviduyu vam, u vas budet vremya posmotret' zagranicu ne toropyas', obdumanno..." I tak dalee. |to mne govorila odna dama, odinokaya docent neftehimicheskogo instituta. Ona kazhdyj sezon vyezzhaet kuda-nibud' podal'she i naslaivaet vpechatleniya. A po-moemu, bylo vsego odno vpechatlenie. |to kogda Mihail Il'ich upal v more. Vse ostal'noe ya uzhe videl po televizoru v "Klube kinoputeshestvij". Posle Dardanell my poplyli po |gejskomu moryu. Tam celaya t'ma ostrovov. Kapitan ves' iznervnichalsya, laviruya mezhdu nimi. Na odnih ostrovah nahodilis' koncentracionnye lagerya, a na drugih -- villy millionera Onasisa. Mihail Il'ich vse vremya smotrel v binokl', nadeyas' uvidet' chernyh polkovnikov. A my, chtoby ne teryat' vremeni, prodolzhali doprashivat' Rybku o Brizanii. Rybka prihodil k nam v chasy, svobodnye ot vahty, zavalivalsya na kojku Lisockogo, polozhiv nogu na nogu, i nachinal rasskaz. Lisockij konspektiroval, a CHeremuhin slushal s ploho skryvaemym nedoveriem. Delo v tom, chto istoriya Brizanii v izlozhenii Rybki ne sovpadala s toj, kotoruyu CHeremuhin izuchal v institute mezhdunarodnyh otnoshenij. Pervaya zhe lekciya Rybki otlichalas' oshelomlyayushchej informaciej. -- Osnoval Brizaniyu russkij chelovek, graf, -- skazal Rybka, vypuskaya iz nozdrej papirosnyj dym. -- |to bylo v seredine proshlogo veka... -- CHush'! -- vskrichal CHeremuhin. -- Ne hotite slushat' -- ne nado, -- skazal Rybka, namerevayas' podnyat'sya i ujti. -- Net-net! Rasskazyvajte, -- potreboval Lisockij. -- Togda ne perebivajte... Tak vot, znachit, osnoval ee graf Aleksej Bulanov. Kstati, ob etom imeyutsya svedeniya v literature. Graf pomogal abissinskomu negusu v vojne protiv ital'yancev. Bylo u nego takoe velikosvetskoe hobbi. Dlya nachala on poezdil po Afrike i nabral poltora desyatka beshoznyh plemen dlya svoego vojska. -- Povtorite, skol'ko plemen? -- peresprosil Lisockij. -- Pyatnadcat', -- skazal Rybka. -- Graf dal im russkie imena: moskvichi, novgorodcy, vyatichi, kievlyane, yaroslavcy, tulyaki i prochie. Emu tak bylo legche orientirovat'sya. Kstati, ya byl sovetnikom u novgorodcev. Hotya sam rodom iz YAroslavlya... I Rybka prodolzhal rasskazyvat' istoriyu drevnej Brizanii. CHem-to ona smahivala na istoriyu Rusi. Kogda graf Aleksej Bulanov razbil ital'yancev, on uvel svoi plemena na zapad i zanyalsya gosudarstvennym ustrojstvom. On vvel edinyj gosudarstvennyj yazyk i pis'mennost'. Razumeetsya, eto byl russkij yazyk, na kotorom, krome grafa, v to vremya mog ob座asnyat'sya tol'ko abissinec Vas'ka, ego ordinarec. Graf pridumal nazvanie strane ot slova "briz", tak kak byl v dushe moryakom. On vvel gimn i flag. Gimnom stal lyubimyj romans grafa "Gori, gori, moya zvezda", a flag on skroil sobstvennoruchno iz podkladki shineli, ukrasiv ego izobrazheniem pyatnadcati zvezd i svoim dagerrotipom v centre. -- CHto eto takoe -- dagerrotip? -- podozritel'no sprosil CHeremuhin. -- Fotograficheskij portret, inymi slovami, -- skazal Rybka, potyagivaya "borzhomi". Poslednej ob容dinitel'noj akciej grafa pered otbytiem ego v Rossiyu stalo kreshchenie. Lavry knyazya Vladimira ne davali emu pokoya. Graf zagnal vse pyatnadcat' plemen v ozero CHad, sotvoril molitvu, osenil narod krestnym znameniem i uskakal po napravleniyu k Atlanticheskomu okeanu vmeste s abissincem Vas'koj. Graf ne uchel odnogo. Krestit' narod v ozere CHad tak zhe opasno, kak vodit' horovody po minnomu polyu. |to vam ne Dnepr. Tam polnym polno krokodilov. V rezul'tate kreshcheniya novoispechennye pravoslavnye poteryali tret' naseleniya i shesteryh iz pyatnadcati vozhdej. V strane nachalis' mezhdousobicy. -- Nu, hvatit! -- zakrichal CHeremuhin. -- Hvatit, tak hvatit, -- spokojno skazal Rybka i ushel. Potom my dolgo sporili o Rybkinyh novostyah. CHeremuhin vse otrical nachisto, govorya, chto Rybka vrun. Lisockij podhodil k Rybke bolee ostorozhno. On schital, chto Rybka rasskazal nam legendu, zatemnennuyu posleduyushchej obrabotkoj. Primerno, kak v Biblii. YA zhe prinimal vse s vostorgom, potomu chto mne nravilas' takaya chudesnaya strana. Nesmotrya na raznoglasiya, my priglashali Rybku eshche neskol'ko raz. On soobshchil nam nemalo poleznogo o Brizanii: obychai, nravy, kul'tura i pravovye normy. Pravovyh norm bylo tri. Vse oni byli vvedeny eshche grafom Bulanovym v dovol'no lakonichnoj forme: 1. Ne pojman -- ne vor. 2. Na vore shapka gorit. 3. Utro vechera mudrenee. Lisockij ispisal celuyu tetrad', poka my vybiralis' iz |gejskogo morya. My dazhe propustili yahtu Onasisa s madam Kennedi na bortu. General sfotografiroval ee teleskopicheskim ob容ktivom. CHerez dva chasa on uzhe sdelal otpechatok i demonstriroval ego nam v mokrom vide. Madam Kennedi pokazyvala generalu yazyk. Za etot snimok na Zapade generalu dali by celoe sostoyanie. Srazu zhe pri vhode v Sredizemnoe more sostoyalas' torzhestvennaya ceremoniya vstrechi s Sed'mym amerikanskim flotom. On uzhe davno nas podzhidal. Kapitan prikazal podnyat' flagi i vyvesti na palubu duhovoj orkestr. Matrosy pereodelis' vo vse prazdnichnoe. Turisty tozhe podtyanulis', chuvstvuya otvetstvennost' momenta. Moya znakomaya docent dazhe smenila legkomyslennye bryuchki, v kotoryh ona progulivalas' do etogo vremeni, na strogij prepodavatel'skij french. Orkestr gryanul "SHiroka strana moya rodnaya", i my prosledovali mimo opeshivshego Sed'mogo flota. Nemnogo opomnivshis', ih flagmanskij avianosec otsalyutoval nam dvadcat'yu raketnymi zalpami, a potom peredal kakoj-to tekst flagami rascvechivaniya. Mihail Il'ich tut zhe poshel k kapitanu uznavat', chto nam hotyat skazat' amerikancy. Okazalos', oni preduprezhdali naschet shtorma. Po ih svedeniyam, v samom skorom vremeni dolzhen byl razbushevat'sya shtorm. -- Provokaciya ili net? -- sprosil samogo sebya kapitan. -- Konechno, provokaciya! -- uverenno zayavil general. I dejstvitel'no, shtorm okazalsya neumestnoj provokaciej. Nas brosalo tuda-syuda chasov desyat'. CHeremuhin lezhal, vcepivshis' zubami v spinku krovati. Lisockij umolyal ni v koem sluchae ne horonit' ego po morskomu obychayu v puchinah vod s tyazhelym predmetom na nogah. On prosil dovezti ego telo do Rossii. General rugalsya, kak vo vremya artpodgotovki protivnika. A u menya bylo takoe chuvstvo, chto kto-to zalez holodnoj rukoj mne v zheludok i pytaetsya vytyanut' ego naruzhu cherez rot. Inogda eto u nego poluchalos'. V razgar shtorma k nam zashel nevozmutimyj Rybka. -- Rasskazat' o Brizanii? -- sprosil on. Rybka demonstriroval polnuyu ustojchivost' pri krene v sorok pyat' gradusov. On chto-to skazal naschet cveta nashih ushej, dobavil paru brizanskih anekdotov i ushel stoyat' na svoej vahte. Posle etogo sluchaya CHeremuhin voznenavidel Rybku eshche bol'she, a ya eshche bol'she zauvazhal. SHtorm stal stihat'. My lezhali plastom v kayute i dumali o svoem. YA dumal o progresse. Koe-kto utverzhdaet, chto progressa net. YA vzglyanul na svoih pozelenevshih ot morskoj bolezni sputnikov i ubedilsya, chto progress est'. CHeremuhin potyanulsya za butylkoj i vlil v sebya pervye kapli roma. Butylka poshla po krugu, snova delaya nas lyud'mi. S zelenovato-bagrovymi fizionomiyami my vyshli na palubu. Nad Sredizemnym morem svetilo zarubezhnoe solnce. "Ivan Groznyj" spokojno pokachivalsya na volnah, ne dvigayas' s mesta. Vo vremya shtorma proizoshla kakaya-to neispravnost', kotoruyu speshno ustranyali. Metrah v dvuhstah ot nas tak zhe pokachivalsya na volnah amerikanskij krejser. Tishina i spokojstvie, sinee nebo, sinyaya voda -- v obshchem, vse kak polagaetsya v etom rajone zemnogo shara v iyune mesyace. I vdrug v etoj tishine s amerikanskogo krejsera gryanulo: "My trudnuyu sluzhbu segodnya nesem vdali ot Rossii, vdali ot Rossii..." -- Da eto zhe nashi! -- zakrichal CHeremuhin. I my vse -- bocman, matrosy i turisty -- podhvatili pesnyu. Udivitel'no trogatel'no nad Sredizemnym morem zvuchalo: "I Rodina shchedro poila menya berezovym sokom, berezovym sokom..." Potom s krejsera spustili shlyupku, kotoraya popolzla k nam, vzmahivaya usikami vesel. Na shlyupke pribyla delegaciya voennyh moryakov. Nachalis' druzhestvennye peregovory. S nashej storony v nih uchastvovali kapitan, starpom, starmeh i Mihail Il'ich kak predstavitel' obshchestvennosti. Ot nego my i uznali rezul'taty. Bylo resheno, chto krejser pomozhet nam ustranit' neispravnosti, a "Ivan Groznyj" organizuet na krejsere shefskij koncert i tancy. Moryaki uzhe pyat' mesyacev ne tancevali. Generala naznachili komandovat' tancami. K vecheru, kogda nam pochinili mashinu, s krejsera prignali pyat' shestivesel'nyh yalov za gostyami. General vstal u trapa i prinyalsya rukovodit' posadkoj. -- ZHenshchin vpered! -- komandoval on v megafon. -- Ostorozhno, damochki, ostorozhno! Turistok ne nuzhno bylo dolgo uprashivat'. Oni sami rvalis' posmotret' voennyj krejser. Slegka povizgivaya ot udovol'stviya, oni spuskalis' po verevochnomu trapu, a vnizu ih berezhno prinimali na ruki matrosy v belyh beskozyrkah. YAly odin za drugim napolnyalis' zhenshchinami i otchalivali ot "Ivana Groznogo". Poslednim spustilsya general. Trap tut zhe podnyali, i Mihail Il'ich prokrichal v svoyu trubu: -- Schastlivo ostavat'sya! Ne volnujtes', tovarishchi! YA ih vseh do odnoj privezu obratno... Tut tol'ko muzh'ya turistok i prosto zhelayushchie poplyasat' ponyali, chto ih zhestoko obmanuli. I oni stali zvat' svoih nevernyh sputnic. No bylo uzhe pozdno. Poslednyaya komanda generala, prozvuchavshaya iz megafona, adresovalas' mne. -- Petr Nikolaevich! -- progremel general. -- Proshu organizovat' v nashe otsutstvie shahmatnyj blic-turnir! Kakoj-to slishkom revnivyj muzh hotel brosit'sya vplav' i uzhe nachal razdevat'sya, no bocman ego otgovoril. Bocman skazal, chto akuly tol'ko i zhdut revnivyh muzhej, a krome togo, muzh ne podumal, chto zhe on budet delat' na krejsere v odnih plavkah? Muzh snik ot zheleznyh dovodov bocmana i ushel v koktejl'-bar. A ostal'nye prinyalis' nablyudat' i vslushivat'sya. Na "Ivane Groznom" ustanovilas' chutkaya tishina, kak v observatorii vo vremya solnechnogo zatmeniya. Zato na krejsere vezde goreli ogni i razdavalas' oglushitel'naya muzyka. ZHeleznaya paluba krejsera gudela ot tancev. ZHenshchiny izdavali schastlivyj smeh. Izredka donosilsya megafonnyj bas generala. -- Belyj tanec! Damy priglashayut kavalerov! Ili: -- Tovarishch lejtenant! Vasha prekrasnaya blondinka ustala. Dajte ej otdohnut'. Pokazhite dame vashe zamechatel'noe sudno! I vse muzh'ya prekrasnyh blondinok szhimali kulaki, napryazhenno vglyadyvayas' v sredizemnomorskuyu noch'. Voobrazhenie risovalo im strashnye kartiny. Slava Bogu, chto ya byl bez zheny na etom teplohode. YA imel vozmozhnost' voobrazhat' besplatno. ZHenshchin privezli chasa v chetyre nochi. Ot nih pahlo razvedennym spirtom, nastoyannym na limonnyh korochkah. Kak vidno, krome tancev, byl eshche i banket. ZHenshchiny vozbuzhdenno smeyalis', a potom do utra na "Ivane Groznom" shlo poval'noe vyyasnenie otnoshenij. I vse ravno utrom bol'shinstvo zhenshchin stoyalo na korme i mahalo platochkami v napravlenii udalyayushchegosya na gorizonte krejsera. Oba nashi sudna naglyadno izobrazhali metaforu: "i razoshlis', kak v more korabli". Krejser vypustil snop krasnyh raket i provalilsya za gorizont. CHerez neskol'ko chasov my uzhe vhodili v lazurnye vody Neapolitanskogo zaliva. Poslednyuyu frazu otnositel'no lazurnyh vod Neapolitanskogo zaliva ya, po-moemu, gde-to zaimstvoval. Nashedshego proshu soobshchit'. Veroyatno, iz kakih-nibud' putevyh ocherkov, kotoryh mnogo razvelos' v period razryadki mezhdunarodnoj napryazhennosti. Tam zhe vy mozhete prochitat' ob istoricheskih pamyatnikah, ital'yanskih sin'orah i sin'orinah, Pape rimskom, ostrove Kapri i prochem. U menya zhe sejchas sovsem drugie zadachi. Mne nuzhno kak mozhno skoree dobrat'sya do Brizanii i nachat' tam prepodavanie fiziki. Esli ono vozmozhno. Koroche govorya, my okazalis' na kakoj-to ploshchadi, gde byl avtobusnyj vokzal. Tam my rasproshchalis' s generalom. On v poslednij raz sfotografiroval nashe trio na fone torgovca spagetti, rasceloval nas i udalilsya za ugol, pomahivaya fotoapparatom. Na generale byli temnye ochki, priobretennye uzhe v Neapole. Kazalos' by, nesushchestvennaya detal'. Odnako ne toropites' s vyvodami. My seli v avtobus i poehali v Rim. Tak i tyanet opisat' kartiny ital'yanskoj prirody, no ya ne umeyu. Sobstvenno, nichego osobennogo tam ne bylo, isklyuchaya Vezuvij, kotoryj prazdno vozvyshalsya v zadnem okne avtobusa. Sklony Vezuviya byli vytoptany turistami. K ego zherlu tyanulis' tri podvesnye kanatnye dorogi i odna asfal'tovaya. CHeremuhin, iznyvavshij ot yazykovogo bezdejstviya, nachal boltat' s ital'yancami. Potom okazalos', chto eto ne ital'yancy, a ispancy. Vdobavok, chleny pravyashchej partii frankistov. Uznav ob etom, CHeremuhin zamolchal. Lisockij chital razgovornik i tiho bormotal: -- Co budeme delat dnes vecher? Pochemu-to on reshil nachat' s cheshskogo yazyka. Vidimo, potomu, chto tot byl ponyatnee drugih. CHasa cherez dva my priehali v Rim. CHeremuhin pobezhal v posol'stvo uznat' naschet biletov, a my s Lisockim reshili pobrodit' po gorodu. Gorod Rim dovol'no priyaten na vzglyad. Ego ukrashaet raznaya arhitektura i ekspansivnye zhiteli. Lisockij u vseh sprashival, kak projti v Vatikan. Emu strashno hotelos' posmotret' Vatikan. Krome etogo slova my nichego po-ital'yanski ne znali. Vstrechavshiesya ital'yancy, a takzhe norvezhcy, shvedy, amerikancy, nemcy, yugoslavy i drugie turisty, razmahivaya rukami, ob座asnyali nam, kak projti v Vatikan. |to napominalo vavilonskoe stolpotvorenie. Nakonec my dogadalis' sest' v taksi, i Lisockij skazal: -- Vatikan. -- Si, -- kivnul shofer, i my poehali. -- A vy uvereny, chto Vatikan gde-to poblizosti? -- sprosil ya. -- O! Vot eto syurpriz! -- voskliknul shofer po-russki. -- Sootechestvenniki? Ves'ma i ves'ma rad vstreche. -- Vy russkij? -- sprosil Lisockij. -- CHistokrovnyj, -- otvetil shofer. -- Moya familiya Peredryago. Stepan Ivanovich. YA dvoryanin... A vy, ya vizhu, net? -- Ostanovite mashinu, -- skazal Lisockij. -- Zachem? -- sprosil Peredryago. -- YA s radost'yu dovezu vas do Vatikana, gospoda. Ne tak uzh chasto mne vydaetsya obsluzhivat' svoih. -- My vam ne svoi, -- skvoz' zuby skazal Lisockij. -- Ah, ostav'te vashi lozungi! -- skazal Peredryago. -- Moj papasha byl ne svoj vashemu papashe, eto ya eshche dopuskayu. No my-to tut pri chem? Ne pravda li, molodoj chelovek? -- obratilsya on ko mne. -- Ne znayu ya vashego papashu, -- burknul ya. -- I naprasno, -- zametil Peredryago. -- SHtabs-kapitan Ego Imperatorskogo Velichestva Semenovskogo polka Ivan Peredryago. Posle togo, kak on otpravil moyu mat' s mladencem, to est' so mnoj, v Parizh, ya ne imeyu o nem izvestij. Veroyatno, ego rasstrelyali, kak eto bylo u vas prinyato. -- I pravil'no sdelali, -- skazal Lisockij. -- Vy tak schitaete? -- sprosil Peredryago, delaya plavnyj povorot u sobora Svyatogo Petra. -- My priehali! Vot vam Vatikan, proshu! Lisockij s otvrashcheniem otschital byvshemu sootechestvenniku liry, i my podoshli k soboru. Na stupenyah sobora stoyal horosho odetyj starik. Pered nim nahodilsya perevernutyj chernyj cilindr, na dne kotorogo pobleskivali monetki. -- Vy russkij? -- pryamo sprosil Lisockij starika. -- Kak vy ugadali? -- nadmenno skazal starik. -- Fu ty chert! -- voskliknul Lisockij i plyunul na stupeni sobora. -- A vot etogo ne sleduet delat', baten'ka, -- strogo skazal nishchij. -- Vy ne v Peterburge. -- I ne stydno vam poproshajnichat', da eshche na paperti katolicheskogo sobora?! -- vskrichal Lisockij, v kotorom vdrug zagovorili nacional'nye i pravoslavnye chuvstva. -- Kak vy mogli podumat'? -- vozmutilsya starik. -- YA demonstrant. YA sobirayu sredstva na remont russkoj cerkvi. YA hochu obratit' vnimanie papy na neravenstvo katolicheskoj i pravoslavnoj obshchin. -- A-a... -- skazal Lisockij i, oglyanuvshis', vydal neskol'ko monetok stariku v podderzhku nashih hristian. YA rascenil eto kak akciyu protiv papstva. Ubedivshis', chto starik ideologicheski bezopasen i voobshche pochti nash, my s nim pogovorili. Kak tol'ko on uznal, chto my edem v Brizaniyu, on tut zhe nas perekrestil. -- Hrani vas Gospod', -- skazal on. -- Zachem? -- druzhno udivilis' my. -- |to nikogda ne pomeshaet, -- skazal starik. -- Osobenno v Brizanii. -- Vy tozhe byli v Brizanii? -- sprosil Lisockij. -- Upasi menya Bog, -- skazal starik. I on povedal nam istoriyu svoego dyadi. Ego dyadya byl populyarnym svyashchennikom do revolyucii. U nego byl obrazcovyj prihod, dom, sad i sobstvennyj vyezd. I vot odnazhdy, nezadolgo do russko-yaponskoj vojny, dyadya s sem'ej snyalsya s nasizhennogo mesta i ukatil v Brizaniyu. Govorili, chto pered etim on poluchil kakoe-to pis'mo. Dyadya uehal v Brizaniyu missionerstvovat'. S teh por o nem ne bylo nikakih vestej. -- Kak ego zvali? -- sprosil Lisockij, dostavaya zapisnuyu knizhku. -- Otec Aleksandr, -- skazal starik. -- Aleksandr Porfir'evich Zubov. U nego bylo troe synovej i doch'. Lisockij vse eti svedeniya zapisal. Druzheski rasproshchavshis' so starikom, my poshli v posol'stvo. Na hodu my obsuzhdali novye dannye o Brizanii. Pokazaniya starika kosvennym obrazom podtverzhdali informaciyu, poluchennuyu ot Rybki. |to kasalos' prezhde vsego religii. S kakoj stati, sprashivaetsya, pravoslavnyj pop kinetsya v chernuyu Afriku? Veroyatno, ego pozval religioznyj dolg. V posol'stve nas vstretil CHeremuhin s biletami na samolet. -- Zdes' polno russkih! -- shepotom skazal on. -- Znaem, -- skazali my. -- Uchtite, chto ne kazhdyj russkij -- sovetskij, -- predupredil CHeremuhin. -- I ne kazhdyj sovetskij -- russkij, -- skazal ya. -- Ne uchi uchenogo, Pasha. |to my eshche v shkole prohodili. Samolet uletal pozdno noch'yu. V rimskom aeroportu my proshli cherez kakie-to kamery, kotorye nas prosvechivali na predmet vyyavleniya bomb. Krome togo, nas pridirchivo osmatrivali policejskie. U menya ottopyrivalsya karman. Policejskij ukazal pal'cem na karman i sprosil: -- Vot iz it? -- Lya bomba, -- poshutil ya. Policejskij chto-to kriknul, i vse sluzhashchie aeroporta, nahodivshiesya ryadom, popadali na pol, zakryv golovy rukami. -- CHego eto oni? -- udivilsya ya. -- SHutki u tebya durackie! -- prooral CHeremuhin i zapustil ruku v moj karman. Ottuda on vynul yajco. |to bylo nashe russkoe yajco, svarennoe vkrutuyu eshche na "Ivane Groznom". Mezhdu prochim, CHeremuhin sam ego svaril i zasunul mne v karman, chtoby ya ne progolodalsya. Policejskij podnyal golovu, uvidel yajco i ulybnulsya. -- Ne shuti! -- skazal on po-ital'yanski. Posle etogo my prosledovali v "boing", dveri zakrylis', i samolet vyrulil na start, chtoby vzletet' s Evrazijskogo kontinenta. Styuardessa pozhelala nam schastlivogo poleta, motory vzreveli, i my otorvalis' ot zemli. Esli vy ne letali na "boinge", nichego strashnogo. Mozhete sebe legko predstavit'. Vnutri tam tak zhe, kak na nashih samoletah, tol'ko nemnogo feshenebel'nej. CHeremuhin sidel u okna, Lisockij ryadom, potom sidel ya, a sprava ot menya sidel chelovek s licom cveta zharenogo kofe. I v dlinnom halate. Na russkogo ne pohozh. Kak tol'ko my vzleteli, CHeremuhin s Lisockim usnuli. A ya spat' v samolete voobshche ne mogu. YA fizicheski chuvstvuyu pod soboj pustotu razmerom v desyat' tysyach metrov. Poetomu ya otkinulsya na spinku kresla i prinyalsya nablyudat' za passazhirami. Moj sosed prikryl glaza, slozhil ladoni i povernulsya ko mne, chto-to shepcha. YA dumal, eto on mne, no potom soobrazil, chto sosed tvorit namaz. To est' molitvu po-musul'manski. A ko mne on povernulsya potomu, chto ya sidel ot nego na vostoke. Musul'manin dolgo razgovarival s Allahom, chego-to u nego klyancha. YA sovershenno uspokoilsya otnositel'no ego proishozhdeniya. On nikak ne dolzhen byl byt' russkim. Hotya mog byt' azerbajdzhancem ili uzbekom. On zakonchil namaz i otkryl glaza. -- Sovetik? -- sprosil ya ego na vsyakij sluchaj. On sdelal rukoj protestuyushchij zhest. Pri etom kak-to srazu raznervnichalsya, zadergalsya i stal ozirat'sya po storonam. YA shiroko ulybnulsya i skazal vnyatno: -- Mir. Druzhba. On vdrug zahihikal podobostrastno, pogladil menya po pidzhaku i pokazal zhestami, chtoby ya spal. YA poslushno prikryl glaza, prodolzhaya mezhdu resnic nablyudat' za musul'maninom. A on, ne perestavaya nervno tryastis', otkinul stolik, nahodivshijsya na spinke perednego kresla, i prinyalsya sharit' rukami v svoem halate. Potom on vynul iz halata kakuyu-to zhelezku i polozhil ee na stolik. Sledom za pervoj posledovala vtoraya, potom eshche i eshche. On sovsem vzmok, ryskaya v halate. Nakonec on prekratil poiski, eshche raz bystren'ko sotvoril namaz i nachal chto-to sobirat' iz etih zhelezok. Musul'manin sobiral krajne neumelo. On prilazhival detali odna k drugoj to tem, to etim bokom, poka oni ne sceplyalis'. Potom perehodil k sleduyushchim. Veroyatno, on zabyl instrukciyu po sborke na zemle i teper' zrya lomal golovu. Postepenno kontury mehanizma, kotoryj on sobiral, stali mne chto-to napominat'. I kak tol'ko on stal prilazhivat' k mehanizmu zheleznuyu palku, prosverlennuyu vdol', ya uznal avtomat. |to byl nash avtomat Kalashnikova, kotoryj ya uchilsya sobirat' i razbirat' s zakrytymi glazami eshche v institute, na voennoj podgotovke. ZHeleznaya palka byla stvolom. Musul'manin promuchalsya s nim minut pyat', a potom pristupil k stvol'noj korobke. On ladil ee tak i syak, tiho rugayas' na svoem yazyke, poka ya ne shvatil u nego avtomat i ne priladil v odnu sekundu etu samuyu korobku. Musul'manin povernulsya ko mne i poblednel. Ego lico pri etom stalo golubym. A ya uverennymi dvizheniyami v dva scheta zakonchil sborku avtomata, proveril udarno-spuskovoj mehanizm i polozhil avtomat na stolik. -- Vot kak nado, chuchelo ty neobrazovannoe! -- laskovo skazal ya. On posmotrel na menya blagodarnymi glazami, eshche raz pogladil po lackanu, vynul iz karmana patrony i zaryadil avtomat. Potom on sunul ego pod halat, vstal i udalilsya po napravleniyu k pilotskoj kabine. Poslednie ego dejstviya mne ne ponravilis'. Zachem emu patrony? Gde on tut sobiraetsya strelyat'? Minut cherez pyat' k passazhiram vyshla styuardessa s pyatnami na lice i nachala chto-to govorit'. YA rastolkal CHeremuhina, chtoby on perevel. CHeremuhin dolgo slushal styuardessu, prichem chelyust' ego v eto vremya medlenno otvisala. -- Samolet zahvachen ekstremistami, -- nakonec perevel on. -- Ih dvoe. Odin s avtomatom, a u drugogo bomba... Vot elki-motalki! Ne bylo pechali. Vzorvut ved', kak pit' dat', vzorvut! CHeremuhin potryas Lisockogo. -- Da prosnites' vy, Kazimir Anatol'evich! Sejchas vzryvat'sya budem! Lisockij prosnulsya i zahlopal glazami. Uyasniv sut' dela, on vdrug vskochil s mesta i zakrichal styuardesse: -- YA protestuyu! YA sovetskij grazhdanin! Vy ne imeete prava! CHeremuhin osadil Lisockogo i sprosil u styuardessy, kuda sobiraemsya letet'. Styuardessa skazala, chto ob etom kak raz vedutsya peregovory. |kstremisty hotyat zachem-to letet' v YUzhnuyu Ameriku. V Urugvaj. Vopros o tom, chto ne hvatit goryuchego, ih ne volnuet. -- Toska! -- skazal CHeremuhin. -- Ne hvatalo nam tol'ko v Urugvaj popast'. Poka shli razgovory s ekstremistami, nash samolet letal na odnom meste po krugu. My kruzhilis' nad Sredizemnym morem kak orel. Ili kak orly. |to vse ravno. Iz pilotskoj kabiny vyshel moj ekstremist s avtomatom i prinyalsya progulivat'sya po prohodu. Kazhdyj raz, prohodya mimo menya, on vyrazhal mne znakami pochtenie i privyazannost'. -- CHego eto on vam klanyaetsya? -- ne vyderzhal Lisockij. -- Blagodarit za tvorcheskoe sotrudnichestvo, -- skazal ya. Lisockij ne ponyal. A CHeremuhin, vidya takoj oborot, predlozhil mne potolkovat' s ekstremistom. YA podozval ego, i my stali torgovat'sya. CHeremuhin perevodil. -- Esli vas ne zatrudnit, vysadite nas v Afrike, -- poprosil ya. -- Gde? -- sprosil ekstremist. -- V Kaire, -- skazal ya. -- Nevozmozhno. -- V Alzhire. -- Nevozmozhno. -- Slushaj, ya u tebya avtomat sejchas razvinchu! -- prigrozil ya. -- Mohammed vseh vzorvet k Allahu, -- pariroval ekstremist. Mohammed byl ego naparnikom po ugonu. -- Ladno! Afrika -- i nikakih! Po rukam? -- sprosil ya. Musul'manin nahmurilsya, poshevelil gubami, smorshchil svoj kofejnyj lob i proiznes: -- Misurata. -- CHego? -- sprosil ya. -- On govorit, chto eto takoj gorod na beregu Sredizemnogo morya. V Livii, -skazal CHeremuhin. -- A kak tam v Livii? -- sprosil ya CHeremuhina. -- Da kak skazat'... -- pozhal on plechami. -- Horosho. Letim v Misuratu, -- skazal ya. -- Tol'ko pobystrej. Vam vse ravno zapravit'sya nuzhno, chtoby do Urugvaya dotyanut'. |kstremist kivnul i ushel peredat' moj prikaz pilotam. Samolet povalilsya na krylo i vzyal kurs na Misuratu. Passazhiry smotreli na menya s uzhasom. Oni dumali, chto ya samyj glavnyj v etoj bande. My prizemlilis', i moj ekstremist provodil nas k vyhodu. Vmeste s nami vysadili zhenshchin i detej. Estestvenno, ni o kakom bagazhe rechi ne bylo. On ostalsya v bagazhnom otdelenii samoleta. Moj portfel' byl pri mne, u CHeremuhina byla papka s dokumentami i valyutoj, a u Lisockogo avos'ka s edoj, kartoj Afriki i razgovornikom. V takom vide my stupili na gostepriimnuyu zemlyu Afriki. Vokrug byl pesok, na kotorom lezhala betonnaya vzletnaya polosa. Poodal' nahodilas' budochka. |to bylo zdanie aeroporta. Nash samolet zapravilsya goryuchim, vzletel i vzyal kurs na Urugvaj. Vmeste s chemodanami Lisockogo i CHeremuhina. -- Da... -- skazal CHeremuhin. -- Vot vam i mezhdunarodnoe pravo. Poshli iskat' lyudej. My dvinulis' k budochke. ZHenshchiny i deti, vysazhennye iz samoleta, poshli za nami. U budochki byla avtobusnaya ostanovka. Vskore podoshel avtobus i povez nas v gorod. Avtobus byl nash, l'vovskij. CHerez polchasa my doehali do Misuraty. Po ulicam hodili temnokozhie molodye lyudi. Mozhno bylo dat' garantiyu, chto zdes' my ne vstretim ni odnogo sootechestvennika. ZHenshchiny i deti poshli v otel' zhdat', kogda im okazhut pomoshch' ih pravitel'stva. My na eto rasschityvat' ne mogli, poetomu otpravilis' k pristani, chtoby sest' na parohod, idushchij v Aleksandriyu. Pervym chelovekom, kotorogo my uvideli v portu, byl general Mihail Il'ich. On rashazhival po pristani v teh zhe chernyh ochkah i s fotoapparatom, chto sutki nazad v Neapole. Pri etom on nasvistyval pesnyu "Po dolinam i po vzgor'yam". Uvidev nas, general rashohotalsya na vsyu Afriku. -- Vot tak vstrecha! -- placha ot smeha, zakrichal on. -- Vy zhe dolzhny byt' v Kaire! -- A vy dolzhny plyt' v Marsel'! -- skazal ya. General povernulsya k moryu i pogrozil emu kulakom. -- Ladno! Oni eshche u menya poplyashut! -- poobeshchal on. -- Net, vy videli, a? Sovetskih grazhdan, a? -- s groznym izumleniem dobavil on. Zatem Mihail Il'ich dolozhil nam, kak on provel proshedshie sutki. Ego priklyuchenie bylo pochishche nashego. Na zemle chut'-chut' ne stalo men'she odnim generalom v otstavke. No, k schast'yu, vse oboshlos'. Itak, Mihail Il'ich stal zhertvoj mafii. Lish' tol'ko, rascelovav nas i zapechatlev na pamyat' na fone torgovca spagetti, general skrylsya za uglom v svoih temnyh ochkah, ego grubo shvatili, zasunuli v rot platok i kinuli v avtomobil'. Avtomobil', svirepo skripya shinami, ponessya po zharkim neapolitanskim ulicam. Sputnikami generala byli dva molodyh cheloveka v maskah. Oni derzhali Mihaila Il'icha pod ruki, dlya ubeditel'nosti vodya pistoletom pered ego ochkami. Kak vyyasnilos' vposledstvii, ochki sygrali v etom incidente reshayushchuyu rol'. O chem ya i preduprezhdal. Generala vyvezli za gorod, k moryu, i zatolkali v kakuyu-to yahtu. Govorit' on ne mog iz-za platka, a snyat' s nego ochki molodye lyudi ne dogadalis'. YAhta poneslas' po moryu i dostavila generala na ostrov Siciliyu. |to ih banditskij oplot. Tol'ko tam s Mihaila Il'icha snyali ochki i ubedilis', chto on ochen' pohozh na odnogo ital'yanskogo kommunista, deputata parlamenta. A v chernyh ochkah oni voobshche neotlichimy, chto i privelo k oshibke so storony mafii. Kogda izo rta generala vyrvali platok, on skazal: -- Nu chto, doigralis', svolochi? Uslyshav neznakomuyu rech', mafiya sovsem snikla. Nu, ladno by, vzyali po oshibke svoego. Mozhno bylo by migom uladit' delo. A tut zapahlo mezhdunarodnym skandalom. Russkij turist, bol'shevik, okazalsya v lapah mafii. Nesmotrya na vsyu svoyu vopiyushchuyu beznakazannost', vospetuyu vo mnogih kinofil'mah, bandity bystro ponyali, chto na etot raz shutki plohi. Oni vse sideli v tesnoj hizhine na beregu zaliva. General, dvoe molodcov s pistoletami i glavar' postarshe, pribyvshij v chernom limuzine. Pryamo pri Mihaile Il'iche mafiya derzhala bystryj sovet. General nichego ne ponimal iz ih slov, no po zhestam dogadalsya, chto ubivat' ego ne budut. Vozvrashchat' generala v Neapol' tozhe bylo opasno, tem bolee chto "Ivan Groznyj" uzhe ushel, a nashe posol'stvo velo energichnye rozyski. Pochemu oni ego ne ubili, ostaetsya zagadkoj. Koroche govorya, Mihaila Il'icha posadili na tu zhe yahtu i kuda-to vezli vsyu noch'. Obrashchalis' s nim vezhlivo, no molchalivo. Na rassvete yahta vysadila ego na pristan', gde on i provel chasa dva do nashego prihoda. Za eto vremya general uspel uznat', chto mestnost', v kotoruyu on popal, nazyvaetsya Misurata. Na poluchenie etoj informacii on zatratil ujmu vremeni sovmestno s kakim-to mestnym zhitelem. Nazvanie nichego ne skazalo Mihailu Il'ichu, i on po-prezhnemu schital sebya nahodyashchimsya v Evrope. Emu i v golovu ne prihodilo, chto mafiya sposobna na takoe neslyhannoe kovarstvo -- vyvezti ego v Afriku. Odnako my bystro rasseyali ego optimizm. -- My v Afrike. Huzhe togo, my v Livii, -- skorbno skazal CHeremuhin, kogda general predlozhil ehat' v Rim, v nashe posol'stvo. -- Kartu! -- potreboval general. Lisockij rasstelil pered nim kartu na kamnyah pristani, my vse opustilis' na koleni i stali izuchat' nashe nyneshnee geograficheskoe polozhenie. General ochen' lovko obrashchalsya s kartoj. CHuvstvovalsya voennyj navyk. On dostal mnogocvetnuyu sharikovuyu ruchku i oboznachil nash marshrut ot Odessy do Neapolya krasnym cvetom. V Mramornom more general postavil zachem-to kruzhok s krestikom. Ot Neapolya do Misuraty on provel dve linii. Odnu sinim cvetom, oboznachavshim nash polet, a druguyu chernym -- cherez ostrov Siciliyu. |to byl ego put'. Obe linii blagopoluchno vstretilis' v Misurate. Na tochke peresecheniya general tozhe postavil krasnyj krestik. Karta priobrela konkretnost' i ubeditel'nost'. -- CHto zhe dal'she? -- sprosil general, podnimayas' s kolen. -- Poplyvem v Aleksandriyu, -- neuverenno skazal CHeremuhin. -- Postojte, -- skazal Mihail Il'ich. -- Kuda vam nuzhno v itoge? -- V Brizaniyu, -- horom otvetili my s Lisockim, chtoby tozhe uchastvovat' v reshenii nashej sud'by. General snova sklonilsya nad kartoj i samostoyatel'no nashel Brizaniyu. Potom on otyskal Aleksandriyu i provel ot Misuraty do Brizanii dve linii. Odna shla zelenym punktirom dugoj cherez Aleksandriyu, a drugaya krasnym -- napryamik do Brizanii. -- Nuzhdaetes' v poyasneniyah? -- sprosil on. -- CHistaya ekonomiya -- poltory tysyachi kilometrov. -- Da zdes' zhe Sahara! Sahara! -- zavopil CHeremuhin, stucha po krasnomu puti pal'cem. -- |to zhe pustynya, elki zelenye! -- Pasha, ty kogda-nibud' forsiroval Pinskie bolota? -- skazal general myagko. -- A ya forsiroval. Da eshche pushki tashchil... Ish', chem ispugat' menya vzdumal! Sahara! -- Mihail Il'ich, -- tiho sprosil ya, -- vy tozhe sobiraetes' s nami v Brizaniyu? -- A kak zhe! -- skazal general. -- Vy zhe bez menya propadete v etoj Afrike. -- Ponyatno, -- skazal ya sovsem uzh tiho. Teper' ya tochno znal, chto pogibnu gde-nibud' v Sahare, ne dojdya do blizhajshego oazisa kakih-nibud' sta kilometrov. Partizanskie zamashki generala vstrevozhili moyu shtatskuyu dushu. A general uzhe raspredelyal dolzhnosti. -- Pasha, ty budesh' moim zampolitom, -- prikazal on. -- Vy, Kazimir Anatol'evich, budete nachal'nikom shtaba. A tebe, Petya, i dolzhnosti ne ostaetsya, -- razvel on rukami, slovno izvinyayas'. -- YA budu ryadovym, -- tverdo skazal ya. -- Nuzhno zhe komu-nibud' byt' ryadovym. -- Za mnoj! -- skomandoval general i zashagal proch' ot morya. Zampolit i nachal'nik shtaba nervno pereglyanulis' i dvinulis' za generalom. YA poshel sledom, schitaya na hodu pal'my. Solnce podnimalos' vyshe i vyshe, vyzhigaya na zemle vse zhivoe. CHerez desyat' minut my dostigli okrainy Misuraty i ostanovilis' pered pustynej, uhodyashchej k gorizontu. Sprava, v polukilometre ot nas, po pustyne peredvigalsya dlinnyj karavan verblyudov. Na nekotoryh iz nih sideli lyudi. -- Nado nanyat' verblyudov, -- skazal general. -- Tam ne vse zanyaty, est' i svobodnye. My pobezhali po pesku k karavanu, razmahivaya rukami i kricha, budto lovili taksi na Nevskom prospekte. Pervyj verblyud, na kotorom kto-to sidel, velichestvenno ostanovilsya i povernul k nam mordu. My podoshli k verblyudu i razglyadeli, chto na nem sidit molodaya zhenshchina v probkovom shleme i belom bryuchnom kostyume. Po vidu evropejka. -- Pasha, govori! -- prikazal komandir, otduvayas'. -- Prostite, mademuazel', eto vashi verblyudy? -- sprosil CHeremuhin po-francuzski. Zatem on povtoril vopros na anglijskom, nemeckom i ispanskom yazykah. Mademuazel' slushala, ulybayas' so svoego verblyuda, kak ditya. -- Da, moi, -- skazala ona na chetyreh yazykah, kogda CHeremuhin konchil sprashivat'. -- Vprochem, gospoda, vy mozhete ne utruzhdat' sebya lingvisticheski, -- dobavila ona po-russki. -- YA znayu vash yazyk. "Opyat'! -- podumal ya s toskoj. -- Interesno, est' li za granicej inostrancy?" -- Dajte mne ruku, -- prikazala neznakomka, i CHeremuhin s Lisockim brosilis' k verblyudu, chtoby snyat' ee ottuda. Neznakomka sprygnula s verblyuda na pesok i poocheredno podala nam ruchku dlya poceluya. Odnako poceloval ruchku tol'ko CHeremuhin, vospitannyj diplomaticheski. Neznakomka predstavilas'. Ee zvali Ket, ona byla napolovinu anglichanka, a mat' u nee byla russkoj. -- Katerina, znachit? -- neuverenno skazal general. On eshche ne znal, kak sebya vesti. -- O da! Katerina! Katya, -- smeyas', skazala Ket. My vstupili v peregovory. Ket vse vremya smeyalas', glyadya na nas. Po-vidimomu, ee ochen' zabavlyala vstrecha s russkimi v Sahare. Ona rasskazala, chto provodit svoj otpusk v puteshestvii. |tot karavan ona kupila v Alzhire, a sejchas napravlyaetsya na yugo-vostok. -- A tochnee? -- sprosil general. -- O, mne reshitel'no vse ravno! -- skazala Ket. -- YA mogu vas podvezti kuda hotite. -- Poehali v Brizaniyu! -- obradovalsya ya. Mne eta anglichanochka srazu ponravilas'. Ona zdorovo mogla skrasit' nashe puteshestvie. Vsya nasha kompaniya poglyadela na menya nastorozhenno. Oni eshche ne reshili, mozhno li doveryat' etoj Ket. Potom zampolit CHeremuhin, nereshitel'no kashlyanuv, skazal, chto v nashih silah zaplatit' ej za prokat chasti verblyudov. Verblyudy v eto vremya stoyali, kak vkopannye, a na nih sideli pyat' ili shest' arabov v svoih burnusah. Glaza u arabov byli spokojnye, kak, vprochem, i u verblyudov. Ket skazala, chto den'gi ee ne volnuyut. Ee volnuet ekzotika. Gde nahoditsya Brizaniya, ej tozhe vse ravno. YA sprosil Mihaila Il'icha, kem on naznachit Ket? Mozhet byt', sestroj miloserdiya? -- Ostav'te vashi shutki! -- strogo skazal general. -- Nu chto? Poedem? -- sprosili Lisockij s CHeremuhinym, umolyayushche glyadya na generala. -- Po verblyudam! -- prikazal Mihail Il'ich, smirivshis' s obstoyatel'stvami. Ket obradovanno zahlopala v ladoshi, kriknula chto-to svoim arabam, i te podbezhali k nam, usluzhlivo klanyayas'. Potom oni stali rassazhivat' nas po verblyudam. General uselsya na vtorogo verblyuda i slozhil ruki u nego na gorbu. Verblyud vyalo pozheval gubami, no smirilsya. Nashi nehitrye pozhitki nav'yuchili na tret'ego verblyuda, na chetvertom poehal CHeremuhin, na pyatom Lisockij, a ya na shestom. Za mnoj ehali provodniki-araby. Rassadiv nas po verblyudam, oni zanyali svoi mesta, potom odin iz nih pod容hal k Ket, potolkoval s neyu i chto-to skazal svoemu verblyudu. YA rasslyshal slovo "Brizaniya". Verblyud skepticheski pomotal golovoj, no vse zhe povernul napravo i vzyal kurs k gorizontu. Vse ostal'nye posledovali za nim. -- Daleko li do oazisa? -- kriknul general. -- Dvoe sutok, -- otvetila Ket. -- Vy poka otdohnite. CHerez chas pozavtrakaem. YA natyanul na golovu nosovoj platok ot solnca, utknulsya licom v sherstyanoj verblyuzhij gorb i zadremal. YA ochen' hotel spat', poskol'ku vsyu predydushchuyu noch' vozilsya s ekstremistami. Vtoroj gorb uyutno podpiral menya szadi. Ochen' udobnoe eto sredstvo peredvizheniya -- dvugorbyj verblyud. Odnogorbyj, navernoe, znachitel'no huzhe. CHerez polchasa pal'my Misuraty propali za gorizontom. Vokrug byla tol'ko pustynya i pustynya. Mne popalsya horoshij verblyud, a CHeremuhinu plohoj. On vse vremya sdavlival Pashu gorbami, kak tyubik zubnoj pasty. CHeremuhin vskrikival i rugalsya po-nashemu. General dazhe sdelal emu zamechanie. -- Vam horosho govorit', Mihail Il'ich! -- plachushchim golosom voskliknul CHeremuhin. -- |ta skotina mne vse kishki vydavit! Verblyud v otvet na eti slova sdavil CHeremuhina tak, chto tot vzvilsya v vozduh i perebralsya na kormu verblyuda, za vtoroj gorb. Tol'ko tam on uspokoilsya. Verblyud generala plevalsya vremya ot vremeni, kak v zooparke. Plevalsya on daleko, metrov na tridcat'. Slyuna padala na pesok i shipela, potomu chto pustynya byla raskalena, kak skovorodka. Lisockij, kotoryj ehal peredo mnoj, zaiskival pered svoim verblyudom, shepcha emu raznye laskovye slova. Lisockij nazyval verblyuda "Verlibrom". Dlya blagozvuchiya. Po-moemu, on ne sovsem horosho sebe predstavlyaet, chto takoe verlibr. My proehali neskol'ko kilometrov i speshilis'. Araby, do togo momenta pochti ne podavavshie priznakov zhizni, zametno ozhivilis'. Oni raspakovali bagazh i nachali oborudovat' pohodnyj oazis. Komplekt oazisa byl vypuska kakoj-to yaponskoj firmy. V nego vhodili shater, naduvnoj plavatel'nyj bassejn, dve karlikovye pal'my i sinteticheskij kover iz travy i cvetov. Provodniki rastyanuli shater i naduli plavatel'nyj bassejn. Bassejn byl na dvuh chelovek, razmerami tri na pyat' metrov. Pri zhelanii mozhno bylo kupat'sya i vpyaterom. -- Interesno, gde oni voz'mut vodu? -- sprosil ya Lisockogo. Glavnyj arab uverennymi shagami napravilsya k nebol'shomu peschanomu holmiku ryadom so stoyankoj i razgreb pesok rukami. Pod nim obnaruzhilos' kakoe-to sooruzhenie iz metalla. Sverhu byl nikelirovannyj yashchichek s prorez'yu, a snizu torchal vodoprovodnyj kran s dvumya ruchkami. CHeremuhin podoshel i prochital nadpisi na ruchkah: -- Holodnaya voda... Goryachaya voda... Arab, ne obrashchaya vnimaniya na CHeremuhina, opustil v prorez' neskol'ko monetok, priladil k kranu nejlonovyj shlang i povernul obe ruchki. Drugoj konec shlanga on opustil v bassejn. Iz shlanga polilas' voda. Arab poproboval temperaturu vody pal'cem i udovletvorenno kivnul. My nablyudali za ego dejstviyami s nekotorym oshelomleniem. Za isklyucheniem Ket, kotoraya uzhe zagorala v kupal'nike na sinteticheskoj travke. -- Da... -- skazal Mihail Il'ich. -- Vse-taki umeyut oni! Kazalos' by, prostaya veshch'... YA vot puteshestvoval po Srednej Azii i chestno skazhu -- v Kara-Kumah etogo ne videl. Tak chto nam ne greh koe-chto i pozaimstvovat' u kapitalistov. -- A plata za vodu? Kak vam eto nravitsya? -- sprosil Lisockij s vyzovom. -- Nu, eto nam, konechno, ni k chemu, -- skazal general. Kogda bassejn napolnilsya, Ket prygnula v nego i stala pleskat'sya, kak rusalka. -- Proshu vas, gospoda! -- priglasila ona nas igrivo. My bystro proveli nebol'shoe i tihoe soveshchanie. Araby v eto vremya gotovili zavtrak. Oni zakapyvali v pesok yajca, chtoby te ispeklis'. ZHara, mezhdu prochim, byla zhutkaya. -- Ni v koem sluchae! -- shepotom skazal general. -- A chego takogo? -- sprosil ya. -- Petya, ty eshche molod, -- skazal general. -- YA eti shtuchki znayu. Snachala bassejn, potom eshche chego, a potom i podkop pod ideologiyu. Araby mirno zharili myaso na mangalah i ne sobiralis' ustraivat' nikakogo podkopa. -- Nu, kto smelyj? -- pozvala Ket i snova plesnula v nas vodoj. -- Blagodarim vas, mem, -- skazal CHeremuhin, oblivayas' potom. -- My ne hotim. -- CHto zhe, my i zhrat' nichego ne budem? -- sprosil ya, prinyuhivayas' k zapahu myasa. General zadumalsya. Zampolit CHeremuhin zadumalsya tozhe. Ideologiya ideologiej, a zhrat' nado. Svoih pripasov u nas ne bylo nikakih, za isklyucheniem neskol'kih buterbrodov s syrom i varenyh yaic v avos'ke Lisockogo. YAjca, dolzhno byt', uzhe isportilis' ot zhary. -- Esli my budem est' buterbrody, to oni voobrazyat, chto u nas zatrudneniya s produktami... Ponimaete? -- skazal nachal'nik shtaba Lisockij. -- Ne u nas lichno, a voobshche... I on sdelal rukoj obobshchayushchij zhest. -- Predlagayu pol'zovat'sya vsemi uslugami, no za vse platit' po ih takse, -skazal Lisockij. -- U nas ne hvatit deneg dazhe na odno kupanie, -- skazal CHeremuhin. -- Davajte platit' po nashej takse, -- predlozhil ya. -- Bilet v bassejn stoit pyat'desyat kopeek. CHetyre bileta -- dva rublya. V perevode na dollary -- eto dva dollara i shest'desyat sem' centov. Ne tak uzh dorogo. -- Pravil'no! -- skazal general. -- Nechego ih balovat'. Kogda oni priezzhayut k nam, to tozhe platyat po svoej takse, a ne po nashej. I my vse s oblegcheniem prinyalis' razdevat'sya. Pervym v bassejn nyrnul CHeremuhin, potom ya, a sledom plyuhnulis' Lisockij s generalom. Bassejn ne byl prednaznachen dlya takogo kolichestva kupayushchihsya, poetomu voda perelilas' cherez kraj. Iskupavshis', my seli na travu, i provodniki podnesli nam zharenoe myaso, obil'no usypannoe zelen'yu. Sami oni poeli, poka my kupalis', i teper' uslazhdali nash sluh igroj na muzykal'nyh instrumentah. Glavnyj arab pel kakie-to internacional'nye shlyagery, a ostal'nye emu akkompanirovali na gitarah. Special'no dlya nas oni ispolnili "Podmoskovnye vechera". Lisockij bezzvuchno shevelil gubami, podschityvaya stoimost' zavtraka i muzykal'nogo soprovozhdeniya po nashej takse. Vse ravno poluchalos' dorogovato. -- Kazimir Anatol'evich, pridetsya vam byt' po sovmestitel'stvu nachfinom, -skazal general. -- Nachfin? -- udivilas' Ket. -- CHto eto znachit po-russki, gospoda? -- Bankir, -- nahodchivo perevel CHeremuhin. -- O! Bankir! -- voskliknula Ket, glyadya na Lisockogo s uvazheniem. Posle zavtraka Lisockij otschital ej shest' s lishnim dollarov. Ket povertela dollary v rukah, razdumyvaya, chto s nimi delat', a potom otdala ih na chaj provodnikam. My postaralis' etogo ne zametit'. Otdohnuv, my snova vskarabkalis' na verblyudov i poehali dal'she. So skorost'yu pyat' kilometrov v chas. Poskol'ku zanyat'sya bylo nechem, ya vynul iz portfelya bloknot, polozhil ego na perednij gorb i prinyalsya vesti putevye zametki. Vse puteshestvenniki ih vedut. Isklyuchaya moih sputnikov i verblyudov, vokrug ne bylo nichego, o chem stoilo by pisat'. A ya tochno znal, chto zametki nuzhno nachinat' s opisaniya okruzhayushchej prirody. Vse pisateli nachinayut s prirody. Priroda daet vozmozhnost' proniknut' vo vnutrennij mir geroev. Tak nas uchili. YA reshil pisat' s tochki zreniya verblyuda. Mne pokazalos', chto vo vnutrennij mir verblyuda proniknut' legche, chem zalezt' v dushu, dopustim, k Mihailu Il'ichu ili k nashej anglichanochke. Poetomu ya posmotrel vokrug bezradostnymi glazami zhivotnogo i nachal: "Kto pridumal tebya, odnoobraznyj mir pustyni?.. Kto nasypal etot palyashchij pesok, v kotorom dazhe verblyuzh'ya kolyuchka kazhetsya floroj, a skorpiony -- faunoj? Kto zazheg nad nami unyloe i neumytoe solnce? Pustynya dyshit zharom, kak legochnyj bol'noj. Ona protyazhna, kak obmorok, i vyzyvaet tosku. V pustyne net schast'ya v zhizni". Nachalo mne ponravilos'. Odnako pora bylo perehodit' k lyudyam. I ya napisal: "Mihail Il'ich cheshetsya spinoj o verblyuzhij gorb. Lisockij tiho schitaet dollary, perekladyvaya ih iz odnogo karmana v drugoj. CHeremuhin privyazal sebya bryuchnym remnem k gorbu i spit. Araby olicetvoryayut terpenie. Ket muziciruet na flejte". Na etom moi nablyudeniya konchilis'. YA dazhe udivilsya. Kak eto drugie pisateli umeyut opisyvat' dolgo i krasivo? Navernoe, u nih bogatoe voobrazhenie. Ket, i vpravdu, igrala na flejte ot nechego delat'. Mne stalo skuchno, i ya udaril pyatkami svoego verblyuda v boka. Verblyud slegka vzbryknul i uskoril shag. YA dognal Ket i poehal s nej ryadyshkom. Ona tut zhe opustila flejtu i ustavilas' na menya bol'shimi glazami. Na internacional'nom yazyke vzglyadov eto oznachalo: "CHego vy hotite, molodoj chelovek?" -- YA prosto tak, -- druzhelyubno skazal ya. Ket ulybnulas' i priblizila svoego verblyuda k moemu. Oni poshli, kasayas' bokami. A my s Ket vremya ot vremeni kasalis' kolenkami. General zakashlyal szadi, no ya ne oglyanulsya. V konce koncov, imeyu ya pravo pogovorit' s zhenshchinoj v pustyne? -- Kak vy nahodite pejzazh? -- sprosila Ket. -- Ochen' simpatichnyj, -- skazal ya, zabyv o tom, chto pisal minutu nazad v putevyh zametkah. General kashlyal ne perestavaya, kak chahotochnik. K kashlyu prisoedinilsya Lisockij. YA prodolzhal kashel' ignorirovat'. -- Skol'ko vam let? -- sprosila anglichanka. -- Tridcat' tri, -- skazal ya. -- A vam? -- Tventi fajv, -- skazala ona i rashohotalas', kak v derevne. Srazu vidno, chto napolovinu nasha. -- Ponyal, -- kivnul ya. -- Petya! -- vskriknul szadi CHeremuhin sdavlennym golosom. YA oglyanulsya. General i Lisockij, krasnye ot kashlya, smotreli na menya negoduyushche, tochno na tarakana v supe. CHeremuhin za ih spinami delal mne znaki rukoj, chtoby ya zakruglyalsya. -- Petr Nikolaevich! -- prohripel komandir. -- Zajmite vashe... -- i vdrug glaza ego okruglilis', i Mihail Il'ich prinyalsya tykat' pal'cem v prostranstvo pered karavanom. -- Mirazh! -- zakrichali Lisockij i CHeremuhin. YA snova povernulsya vpered licom. Pryamo pered karavanom otkrylsya feshemebel'nyj mirazh, polnyj ekzotiki. |tot mirazh i spas menya ot disciplinarnogo vzyskaniya. My v容hali v mirazh po betonnomu shosse, obsazhennomu pal'mami. Pod pal'mami sideli lyudi v burnusah i pili pivo iz konservnyh banok. Mirazh byl zastroen skromnymi pyatietazhnymi otelyami i zhivopisnymi trushchobami po krayam mirazha. Po trushchobam slonyalis' turisty, fotografiruya nishchih. Kak vyyasnil pozzhe CHeremuhin, eti nishchie i byli vladel'cami otelej. Oteli oni sdavali turistam, a sami celyj den' torchali pod pal'mami s protyanutoj rukoj. Navernoe, iz lyubvi k iskusstvu. My zanyali vtoroj etazh odnogo iz otelej. Nomera byli s kondicionerom, televizorom i vannoj. |to byli nomera vtorogo klassa. My poselilis' v nih, chtoby sekonomit' valyutu, a Ket raspolozhilas' v pervom etazhe. Tam byli lyuksy. Lyuksy zasluzhivayut opisaniya. |to byli osobye lyuksy, s ekzotikoj. Kogda Ket pozvala nas na obed, my vse razglyadeli kak sleduet. Pol v lyukse byl zemlyanoj, horosho utoptannyj. Pryamo v centre nomera nahodilsya kamennyj ochag, iz kotorogo shel dym. Ventilyacii nikakoj, vezde polzali zmei, a s potolka donosilis' zapisannye na magnitofonnuyu plenku zvuki pustyni. Kto-to urchal, kto-to zalivalsya nechelovecheskim hohotom, a nekotorye shipeli. Ket skazala, chto ona zdes' otdyhaet dushoj. -- A kuda zhe sadit'sya? -- rasteryanno sprosil Lisockij. -- Na zemlyu, -- skazala Ket i opustilas' na pol. My tozhe razleglis' vokrug ochaga, kak drevnie rimlyane. Voshla golaya negrityanka, dostala iz ochaga kakih-to zharenyh suslikov i vruchila nam. Mihail Il'ich vzyal svoego suslika, ne glyadya na negrityanku. A Lisockij voobshche zakryl glaza i perestal dyshat'. Esli by negrityanka ne vyshla, on by zadohnulsya. -- Ugoshchajtes', gospoda, -- skazala Ket. My stali est' suslikov, ubezhdaya sebya vnutrenne, chto eto zajcy. Hotya otkuda zajcy v Afrike? Na samom dele eto byli zharenye varany, s kotoryh predvaritel'no styanuli shkuru. Varany byli vkusnye. Zmei polzali po nomeru, izredka namatyvayas' na nas. Voobshche neprivychno tol'ko pervye polchasa, a potom na nih perestaesh' obrashchat' vnimanie. Zmei ruchnye, administraciya otelya za nih otvechaet. Posle obeda my poshli progulyat'sya po mirazhu. Ket iznyvala ot skuki i tozhe otpravilas' s nami. |ti millionershi udivitel'no razocharovany v zhizni. Dazhe ruchnye zmei i zharenye varany vyzyvayut u nih lish' zevotu. Millionershi ochen' presyshcheny, i zhit' im poetomu trudno. YA sprosil u Ket, chto ej, voobshche govorya, nado? CHego ej hotelos' by bol'she vsego na svete? -- Lyubvi, -- skazala Ket. Ne ruchayus', chto ona proiznesla eto slovo s bol'shoj bukvy. Poetomu ya srazu peremenil temu razgovora, chem vyzval u Ket sil'nejshuyu depressiyu. Ona shvyryala dollary nishchim i melanholichno nablyudala, kak oni derutsya iz-za nih v zheltoj pyli. Na odin metallicheskij dollar kak by sluchajno nastupil nachfin Lisockij. On dolgo stoyal, razmyshlyaya, kak by ego nezametno podnyat'. Pri etom on delal vid, chto lyubuetsya pal'moj. -- Vy slyshali ob inflyacii, Kazimir Anatol'evich? -- sprosil ya. -- Da... A chto? -- ispugalsya Lisockij. -- Poka vy stoite na etom dollare, on nepreryvno obescenivaetsya, -- skazal ya. -- Prichina, konechno, ne v tom, chto vy na nem stoite. Prosto ne nuzhno teryat' vremeni. Lisockij uzhasno rasstroilsya i ne stal brat' monetku. Veroyatno, dollar do sih por tam lezhit i obescenivaetsya. My prishli v centr mirazha, gde byl bazar i nebol'shoj aeroport. Bazar nas ne ochen' interesoval iz-za nashej nizkoj pokupatel'noj sposobnosti. Odnako torgovcy hvatali nas za ruki i predlagali zoloto i dragocennosti. My otmahivalis'. U odnogo negra na lotke lezhali knigi. YA podoshel k nemu i ubedilsya, chto on torguet Pushkinym v starom izdanii. Knigi byli v horoshem sostoyanii. YA podozval CHeremuhina, chtoby prodemonstrirovat' emu marksovskoe izdanie Pushkina. -- Otkuda eto u tebya, otec? -- sprosil CHeremuhin. Negr prinyalsya chto-to ob座asnyat', vodya nad knigami korichnevymi pal'cami. CHeremuhin slushal nedoumevaya. Pod konec negr otkryl pervyj tom, polistal ego i prinyalsya naraspev chitat': -- Puriya mahiloyu nepo kiroit, vihiri senessy kirutya... -- Burya mgloyu nebo kroet, vihri snezhnye krutya, -- perevel CHeremuhin. -- On govorit, chto eto starinnye molitvenniki iz Brizanii. On umeet ih chitat', no ne ponimaet. Slovoohotlivyj negr rasskazal dalee, chto molitvenniki prinadlezhali ego otcu. A otec, v svoyu ochered', prinadlezhal kogda-to k plemeni kievlyan, no vynuzhden byl v svoe vremya emigrirovat' iz Brizanii, potomu chto plemya poteryalo veru, zabylo yazyk i zanyalos' besstyzhej kommerciej. Kievlyane izgotovlyali sushenye chelovecheskie golovy i sbyvali ih inostrannym turistam. Syr'e oni brali u sosednego plemeni vyatichej. Pravoslavnyj otec nashego torgovca ne mog etogo sterpet' i emigriroval. Proshche govorya, bezhal pod pokrovom nochi. K vyaticham on ne pobezhal, potomu chto ne hotel so vremenem byt' vysushennym, a skrylsya v Livii. Negr skazal, chto ego otec byl sovetnikom u vozhdya kievlyan. -- On chto, lysym byl? -- sprosil ya. -- Lysym, lysym, -- zakival negr. -- Nu, chto ty skazhesh', Pasha? -- sprosil ya CHeremuhina. -- Tovarishch Rybka, okazyvaetsya, nepogreshim, kak Luka, Mark, Matfej i Ioann vmeste vzyatye. -- Da pogodi ty! -- voskliknul Pasha. -- Daj razobrat'sya. I on prinyalsya vypytyvat' dopolnitel'nye svedeniya. K sozhaleniyu, negr bol'she nichego ne znal. Ego pravovernyj papasha ne smog dazhe tolkom vyuchit' syna russkomu. Pravda, on vdolbil v nego teksty vseh stihov Pushkina. Syn dokatilsya do togo, chto stal torgovat' molitvennikami otca. Ochen' pechal'naya istoriya. V ego opravdanie stoit skazat', chto torgoval on bezuspeshno vot uzhe chetvertyj god, potomu chto ne bylo nikakogo sprosa. CHeremuhin, vyslushav vse, poser'eznel i zadumalsya. Potom on pozval ostal'nyh nashih, i my, kak vsegda, proveli soveshchanie. V rezul'tate soveshchaniya komandir prikazal nachfinu priobresti Pushkina. SHest' tomov bol'shogo formata s zolotym tisneniem. -- Nu zachem? Zachem nam zdes' Pushkin? -- vzmolilsya ya, potomu chto srazu ponyal, chto tashchit' molitvenniki pridetsya mne. -- Nuzhno znat' obryady strany, kuda edesh'! -- skazal general. -- A to vy Pushkina v shkole ne prohodili! -- zakrichal ya. No Lisockij uzhe rasschityvalsya. Negr blagodarno klanyalsya i sheptal: "YA pomnyu chudnoe mgnoven'e..." YA perevyazal svyashchennye knigi lianoj i dvinulsya dal'she za svoimi nachal'nikami. Sleduyushchim ob容ktom, kotoryj nas interesoval, byl aeroport. Aeroport svyazyval mirazh s blizhajshimi stranami vertoletnym soobshcheniem. Na tablo, visevshem v zdanii aeroporta, my prochitali nazvaniya neskol'kih gosudarstv. Niger. CHad. Central'no-Afrikanskaya Respublika i tak dalee. Sredi nih i Brizaniya. Pravda, ee nazvanie bylo zacherknuto krasnym karandashom. My poshli v spravochnoe byuro. V spravochnom byuro sidela tolstaya sedaya negrityanka i netoroplivo ela banany. Sprava ot nee stoyal taz s bananami, a sleva byl taz dlya shkurok. Negrityanka delovito pererabatyvala banany v shkurki. -- Madam, nam neobhodimo dobrat'sya do Brizanii, -- skazal CHeremuhin po-francuzski. Madam chto-to skazala CHeremuhinu. Tot prinyalsya vozrazhat'. Oni ochen' bystro doshli do vysokih not i ustroili krik, kak v ital'yanskom kinofil'me. Madam dazhe pokrutila bananom u viska, namekaya na neponyatlivost' CHeremuhina. -- Dura baba, -- nakonec skazal CHeremuhin. -- Ona govorit, chto s Brizaniej prervany otnosheniya, vertolety tuda segodnya ne letayut. U nih tam perevorot v kakom-to plemeni. Rejsy otlozhili do zavtra, poka zdes' ne razberutsya, chto eto za perevorot. -- A esli perevorot plohoj? -- sprosil ya. -- Da im vse ravno -- kakoj, -- skazal CHeremuhin. -- Vazhno znat', chto stalo s aerodromami. Inogda posle perevorotov ih vspahivayut, a inogda stavyat vertoletnye lovushki. -- |to chto-to novoe, -- skazal general. -- Ochen' prosto, -- ob座asnil CHeremuhin. -- Kopayut yamu i prikryvayut ee lianami. Vertolet saditsya i provalivaetsya. Potom oni sverhu zabrasyvayut ego kop'yami. -- Zachem zhe tak? -- ahnul Lisockij. -- Oni dumayut, chto ohotyatsya. |to u nih v krovi... Gospodi, kak slozhno vse eto ob座asnit' normal'nomu cheloveku! Vot pochemu negrityanka vertela bananom u viska. Ochen' slozhno, dejstvitel'no. CHeremuhin poshel k nachal'niku aeroporta i celyj chas besedoval s nim o Brizanii. Potom on rasskazal soderzhanie besedy nam. Vot vkratce informaciya, vliyayushchaya na vertoletnoe soobshchenie. V Brizanii, krome plemen, mnogo razlichnyh partij. V principe, lyuboe krasivoe slovo v sochetanii so slovom "partiya" mozhet sluzhit' osnovaniem dlya sozdaniya poslednej. Partiya spravedlivosti. Partiya blagorodstva i chesti. Partiya civilizacii. Partiya nacional'nogo kompromissa. I tak v kazhdom plemeni. V etom dele mnogo vsyakih nyuansov, no tol'ko partiya nacional'nogo kompromissa stavit vertoletnye lovushki, kogda prihodit k vlasti. |to odin iz punktov ih programmy. Sledovatel'no, skazal CHeremuhin, kak tol'ko zdes' ubedyatsya, chto k vlasti prishla drugaya partiya, my mozhem letet'. -- A kak v etom ubedyatsya? -- sprosil Mihail Il'ich. -- Putem probnogo poleta. -- Neuzheli oni risknut vertoletom? -- pozhal plechami general. -- Net, u nih uzhe vyrabotalas' metodika. Vertolet priletaet i sbrasyvaet na mesto posadki meshok s peskom. Esli meshok provalivaetsya, vertolet uletaet. -- Smekalistyj narod! -- odobritel'no skazal Mihail Il'ich. -- Kogda zhe u nih probnyj polet? -- CHerez dva chasa. Vertolet uzhe zapravlyaetsya. I tut Mihail Il'ich pokazal, chto on ne zrya komandoval diviziej. On tozhe proyavil smekalku i reshitel'nost', predlozhiv nam letet' v probnom polete. Dovody ego byli zheleznymi. Esli vse normal'no -- syadem i sekonomim vremya. Esli net, to vernemsya i podozhdem do luchshih vremen. Sobstvenno, on dazhe ne predlozhil eto, a prikazal. Administraciya aeroporta predostavila nam horoshuyu skidku na bilety. My pomchalis' za veshchami. Sochineniya Pushkina ya ostavil u vertoleta. Kogda Ket obo vsem uznala, ona strashno obidelas'. Ona uzhe nastol'ko svyklas' s mysl'yu, chto doedet do Brizanii, chto ne hotela ni o chem znat'. -- Poslushajte, Katya! -- skazal general. -- |to opasno. Probnyj polet! My ne mozhem podvergat' vas risku. -- Plevat' ya hotela! -- skazala Ket goryachas'. -- Vy ne imeete prava chinit' mne prepyatstvij. Esli budete meshat', ya kuplyu vertolet! I ona tut zhe, za polchasa, prodala svoj karavan, rasschitalas' s provodnikami, ostaviv lish' odnogo, i yavilas' s nim i mnogochislennymi chemodanami k vertoletu. Smotret' sumatohu pri pogruzke sbezhalsya ves' mirazh. |kipazh vertoleta sostoyal iz treh chelovek. Vse norvezhcy. CHeremuhin pytalsya vstupit' s nimi v kontakt, no u nego nichego ne vyshlo. Norvezhcy byli molchalivy, kak egipetskie piramidy. Nakonec my vzleteli i vzyali kurs na Brizaniyu. Mirazh ostalsya vnizu. Sverhu nam bylo vidno, kak nash osirotevshij karavan shagal po pustyne obratno. General cherez CHeremuhina vyzval pilota i protyanul emu udostoverenie lichnosti. Norvezhec povertel udostoverenie v rukah i nehotya skazal: -- Nu? -- V kakoj naselennyj punkt my letim? -- sprosil general. -- V Kiev, -- skazal norvezhec. -- Zanyatno! -- voskliknul Lisockij. -- V Kiev! -- Net nichego zanyatnogo, -- skazal CHeremuhin. -- Vy hotite byt' vysushennym? Stydno skazat', no ya vse zhe na mgnovenie predstavil vysushennuyu golovu Lisockogo velichinoj s kulak. -- Nam v Kiev ne nuzhno, -- skazal Mihail Il'ich. -- My vsegda letaem tol'ko v Kiev, -- skazal norvezhec. -- Plachu pyat'sot dollarov, -- vmeshalas' Ket. -- Dostav'te nas v drugoe mesto. Norvezhec pozhal plechami i ushel. CHasa tri my boltalis' nad pustynej, a potom poleteli nad dzhunglyami i savannami. Skoree vse-taki nad savannami. Po savannam prygali l'vy i zhirafy. Gde-to vnizu za ten'yu nashego vertoleta gnalsya seryj nosorog. Sverhu on napominal mysh', tol'ko bez hvosta. Eshche cherez chas my uvideli neskol'ko hizhin, raspolozhennyh na krayu bol'shogo massiva dzhunglej. Iz kabiny vyshel norvezhec. -- Vyatka, -- skazal on i stal chto-to iskat'. -- CHto vy ishchete? -- sprosil CHeremuhin. -- Meshok s peskom, -- otvetil tot. Nu, konechno! My ego zabyli v sumatohe. -- Idiotizm! -- skazal general. -- Priletet' iz pustyni bez peska! Tol'ko my na eto sposobny, russkie. Vot, kazhetsya, vse uchtesh', sdelaesh', kak luchshe, umom poraskinesh'... I na tebe! -- Pri chem zdes' russkie, esli ekipazh norvezhskij? -- obidelsya ya. -- |to mezhdunarodnyj proschet. A vertolet uzhe zavis nad ploshchadkoj. Nuzhno bylo srochno chto-to sbrasyvat'. V okoshki my videli vyshedshih iz hizhin lyudej. My nablyudali ih s estestvennym interesom. Oni tozhe s interesom nablyudali, kak my syadem. -- Nu? -- sprosil norvezhec, otkryvaya lyuk. General obvel vseh vzglyadom, kak by davaya ponyat', chto sbrasyvat' ego neumestno. -- Petya, davaj eti cerkovnye knigi, -- skazal on. -- CHert s nimi! -- Mezhdu prochim, eto Pushkin! -- probormotal ya. No tem ne menee podtashchil svyazku k lyuku i stolknul ee vniz. SHest' svyazannyh tomov Pushkina, kuvyrkayas', poleteli k zemle. Oni udarilis' o zemlyu, liany lopnuli i pachka rassypalas'. Ni odna oblozhka ne otorvalas'. Vse-taki ran'she dobrotno izdavali klassikov! Ubedivshis', chto lovushki net, norvezhec ushel v kabinu i stal sazhat' vertolet. A my v otverstie lyuka uvideli, kak mestnye zhiteli, obmenivayas' trevozhnymi zhestami, rastashchili knigi. CHerez minutu kolesa vertoleta uperlis' v zemlyu Brizanii. Norvezhec otkryl dvercu i vykinul iz vertoleta zheleznuyu lesenku. -- Davajte, Mihail Il'ich! -- podtolknul generala CHeremuhin. General progromyhal po lesenke. Za nim v otverstii dveri skrylis' Lisockij, Ket i CHeremuhin. Kogda ya pokazalsya na verhnej stupen'ke, general byl uzhe vnizu, a pered nim na kolenyah, utknuv golovy v vygorevshuyu travu aerodroma, stoyali chelovek pyat'desyat aborigenov. Mihail Il'ich na vsyakij sluchaj pomahival rukoj, no zhest propadal zrya: ego nikto ne videl. Ni odin brizanec ne smel podnyat' golovy. -- Vot i Brizaniya! -- skazal ya. -- CHto zhe eto takoe? Pochemu oni na kolenyah? -- prosheptal Lisockij. General otkashlyalsya i vdrug progremel: -- Vstat'! Brizancy vskochili na nogi i vytyanulis' pered generalom. I tut my zametili, chto negry kakie-to neobychnye. Mnogie iz nih byli belokury. Glaza golubye i serye. A kozha sovsem ne shokoladnaya, a skoree smuglaya. Vperedi vseh stoyal kurnosyj negr s okladistoj sedoj borodoj. -- Nu, kto tut glavnyj? -- gromko sprosil general, zabyv, chto on ne v sosednej divizii. -- Nynche ya za nego, batyushka, -- skazal kurnosyj starik po-russki, pytayas' pocelovat' Mihailu Il'ichu ruku. General pospeshno otdernul ruku. Starik perekrestilsya po-pravoslavnomu -sprava nalevo. -- Pasha, davaj perevodi, -- prikazal general. Oni s CHeremuhinym vyshli vpered i podstroilis' k stariku. -- Uvazhaemyj gospodin prezident! Damy i gospoda! -- nachal general. YA posmotrel na dam i gospod. Odety oni byli minimal'no. Odnako smotreli na generala vpolne osmyslenno i dazhe, ya by skazal, intelligentno. CHeremuhin perevel obrashchenie generala na francuzskij. Tak emu pochemu-to zahotelos'. -- My pribyli k vam s vizitom dobroj voli. Dobrososedskie otnosheniya mezhdu nashimi stranami -- zalog mira vo vsem mire, -- prodolzhal general. CHeremuhin opyat' perevel. -- Vot, pozhaluj, i vse, -- neuverenno zakonchil Mihail Il'ich. -- Da zdravstvuet svobodnaya Brizaniya! -- Viv libre Brizan'! -- kriknul CHeremuhin. Borodatyj starik vyzval iz tolpy molodogo cheloveka v nabedrennoj povyazke. -- Kolya, eto ne nashi. Budesh' perevodit' na ih yazyk, -- skazal on emu tiho. Tot kivnul. YA sledil kraem glaza za Lisockim i videl, chto on nikak ne mozhet uyasnit' sebe proishodyashchego. -- Gospodin posol! -- nachal starik. -- My cenim usiliya vashej strany po podderzhaniyu mira vo vsem mire. V proshlom mezhdu nashimi gosudarstvami ne vsegda sushchestvovali dobrososedskie otnosheniya, no politika vremen Krymskoj vojny davno kanula v Letu. I segodnya my rady privetstvovat' vas v cvetushchej yuzhnoj provincii Rossijskoj imperii... General izdal gorlom kakoj-to zvuk. SHeya CHeremuhina, za kotoroj ya nablyudal, stoya szadi, mgnovenno pokrasnela, budto ee oblili kipyatkom. Molodoj chelovek v povyazke mezhdu tem delovito perevel rech' starika na francuzskij. -- Hrani Gospod' Franciyu i Rossiyu! -- zakonchil starik. Iz ryadov brizancev vyshla goluboglazaya negrityanka i podnesla generalu hleb-sol'. General vzyal hleb-sol' obeimi rukami i srazu stal pohozh na pekarya. Vpechatlenie usilivala belaya panama, kotoraya byla u nego na golove. Vdrug brizancy druzhno zapeli, rukovodimye starikom. Pesnyu my uznali srazu. |to byla "Marsel'eza" na francuzskom yazyke. General bystro peredal hleb-sol' CHeremuhinu i pristavil ruku k paname. Brizancy speli "Marsel'ezu" i bez vsyakogo pereryva gryanuli "Bozhe, carya hrani". Ruka generala otletela ot panamy so skorost'yu pervogo zvuka gimna. -- |to zhe "Bozhe, carya hrani"! -- strashnym shepotom proiznes Lisockij. -- Slyshim! -- proshipel Mihail Il'ich. Spev carskij gimn, brizancy zatyanuli "Gori, gori, moya zvezda..." My oblegchenno vzdohnuli, i ya dazhe podpel nemnogo. Na etom torzhestvennaya ceremoniya vstrechi byla okonchena. Vyatichi razoshlis'. S nami ostalis' prezident i perevodchik. -- Gospoda, -- skazal general, -- my ochen' tronuty vashim priemom. Otkrovenno govorya, my ne ozhidali uslyshat' zdes' nash rodnoj yazyk. Starik tozhe v chrezvychajno izyskannyh vyrazheniyah poblagodaril generala. Pri etom on otmetil ego horoshee proiznoshenie. -- Vy pochti bez akcenta govorite po-russki, -- skazal on. -- Zdravstvujte! -- skazal general. -- Dobro pozhalovat'! -- kivnul starik. -- Da net! -- skazal general. -- Pochemu, sobstvenno, ya dolzhen govorit' s akcentom? -- No vy zhe francuz? -- sprosil starik. -- YA? Francuz? -- izumilsya general. Kazhetsya, tol'ko odin ya uzhe vse ponyal. Nu, mozhet byt', CHeremuhin tozhe. -- Pozvol'te, -- skazal prezident. -- No gospodin perevodchik perevodil vashu rech' na francuzskij yazyk dlya vashej delegacii? -- Sovsem net. On perevodil dlya vas, -- skazal general. -- Imenno dlya vas, -- vstavil slovo CHeremuhin. -- Gospoda! Gospoda! -- zavolnovalsya prezident. -- YA nichego ne ponimayu. Vy iz Francii? -- My iz Sovetskogo Soyuza, -- otrubil general. Prezident i ego perevodchik posmotreli drug na druga i gluboko zadumalis'. -- Kak vy izvolili vyrazit'sya? -- nakonec sprosil prezident. Prishla ochered' zadumat'sya generalu. On tozhe oglyanulsya na nas, ishcha podderzhki. -- Sovetskij Soyuz. Rossiya... -- skazal general. Na lice prezidenta otrazilos' sil'nejshee bespokojstvo. -- Vy iz Rossii? -- prosheptal on. -- Da. Iz Sovetskogo Soyuza, -- upryamo skazal general. -- Prostite, -- skazal prezident. -- |to, dolzhno byt', oshibka. -- CHto oshibka? Sovetskij Soyuz -- oshibka? -- vskrichal Mihail Il'ich. -- On ne ponimaet, chto Rossiya i Sovetskij Soyuz -- sinonimy, -- ne vyderzhal ya. |tim ya sovsem sbil s tolku Mihaila Il'icha. General stradal'cheski vzglyanul na menya, perevarivaya slovo "sinonimy". -- On ne znaet, chto eto odno i to zhe, -- raz座asnil CHeremuhin. -- Kak eto tak? -- A vot tak, -- skazal CHeremuhin so zlost'yu. -- Vidimo, nam pridetsya ob座asnyat' vse s samogo nachala. Prezident i perevodchik s trevogoj slushali nash razgovor. -- Gospoda, -- skazal prezident. -- My znaem, chto v Rossijskoj imperii... -- Net Rossijskoj imperii! -- zaoral Mihail Il'ich. -- Uzhe pyat'desyat s lishnim let netu takovoj! Vy chto, s Luny svalilis'? Negry sinhronno perekrestilis'. -- Nado otvesti ih k Otcu, -- skazal perevodchik. -- U Otca segodnya gosudarstvennyj moleben, -- skazal starik, zapustiv pyaternyu v borodu. -- Tak eto zhe vecherom! Prezident ostavil borodu v pokoe i poprosil nas obozhdat', poka oni dolozhat Otcu. -- Kto eto -- Otec? -- sprosil general. -- Otec Sergij, patriarh vseya Brizanii. -- A-a! -- skazal general. Oni poshli dokladyvat' Otcu, a my ostalis' na aerodrome. Ket s pomoshch'yu svoego araba soorudila poest'. My s容li ee kolbasu s hlebom-sol'yu i proveli diskussiyu o Brizanii. Kogda general uznal, chto eshche na "Ivane Groznom" nam koe-chto stalo izvestno iz Rybkinyh ust, on voznegodoval. -- Nel'zya prenebregat' dannymi razvedki! -- skazal on. -- Dajte mne zapisi. YA peredal generalu konspekty Rybkinyh lekcij. Mihail Il'ich tut zhe uglubilsya v nih. -- Aleksej Bulanov! -- vdrug vskrichal on. -- A chto? Vy ego znaete? -- uchastlivo sprosil Lisockij. -- Nuzhno chitat' hudozhestvennuyu literaturu! -- zayavil general. -- Graf Aleksej Bulanov opisan v romane "Dvenadcat' stul'ev". Gusar-shimnik... Pomnitsya, on pomogal abissinskomu negusu v vojne protiv ital'yancev. -- Tochno! -- v odin golos zakrichali my s Lisockim. -- "Dvenadcat' stul'ev" -- eto ne dokument, -- skazal CHeremuhin. -- Vyhodit, chto dokument, -- skazal general. -- Neuzheli nas ub'yut? -- vdrug pechal'no skazal Lisockij. |ta mysl' ne prihodila nam v golovu. My vdrug pochuvstvovali sebya vyhodcami s drugoj planety. Problema kontakta i prochee... A chto esli nashi brat'ya po yazyku i byvshie rodstvenniki po vere dejstvitel'no nas uhlopayut? CHtoby ne narushat', tak skazat', strojnuyu kartinu mira, slozhivshuyusya v ih golovah. -- Net, ne ub'yut, -- skazal general. -- Hristos ne pozvolit. Takim obrazom, nam oficial'no bylo predlozheno nadeyat'sya na Boga. Vdrug so storony domikov pokazalos' kakoe-to sooruzhenie, kotoroe nesli chetyre molodyh negra. Sooruzhenie priblizilos' i okazalos' nebol'shim palankinom, spletennym iz lian. -- Tol'ko dlya baryshni, -- skazal odin vyatich, zhestom priglashaya Ket v palankin. Ket hrabro vlezla tuda, i vyatichi ee unesli. Arab-provodnik potrusil za palankinom. My nachali nervnichat'. General dochital zapisi do konca i zadumalsya. -- Putanaya kartina, -- skazal on. -- Vidimo, v raznyh plemenah raznye obychai. Rybka byl v Novgorode. Tam sovsem ne govorili po-russki. A zdes' vse-taki Vyatka, -- skazal ya. -- Byval ya v Vyatke... -- zachem-to skazal general. Tut prishel poslannik ot Otca. ZHestami on prikazal nam sledovat' za soboj. General stal pristavat' k nemu s voprosami, no vyatich tol'ko prikladyval palec k gubam i ulybalsya. -- Gluhonemoj, chert! -- vyrugalsya general. -- Otnyud'! -- skazal vyatich, no bol'she my ne dobilis' ot nego ni slova. My shli po glavnoj ulice Vyatki i glazeli po storonam. Domiki byli malen'kie, pohozhie na standartnye. Otovsyudu iz otkrytyh okon slyshalas' russkaya rech'. -- Opredelenno mozhno skazat' lish' odno: oni ne te, za kogo sebya vydayut, -donessya iz domika priyatnyj golos. -- No pozvol'te, oni vovse ni za kogo sebya ne vydavali... -- Sumasshedshie, odno slovo, -- skazala zhenshchina. -- Net, vy kak hotite, a v Rossii chto-to neladno, -- opyat' skazal priyatnyj golos. -- Da-s! -- Vechno vy, Ivan Trofimovich, preuvelichivaete... My minovali nevidimyh sobesednikov, ploho verya svoim usham. V sosednem dome mat' vospityvala rebenka: -- A ty vot ne povtoryaj, ne povtoryaj, esli ne ponimaesh'! Ne mog on takogo skazat'! -- YA sam slyshal, -- pisknul mal'chik. -- Malo li chto slyshal! Kresta na tebe net! -- Pogibla matushka Rossiya. On tak skazal... -- Neuzhto opyat' ubili gosudarya? -- ahnula zhenshchina. Nakonec my podoshli k domu Otca. On otlichalsya ot drugih stroenij. Dom byl slozhen iz pal'movyh stvolov na maner russkoj pyatistenki. Stvoly byli kakie-to mohnatye, otchego izba kazalas' davno ne strizhennoj. Nash provozhatyj podnyalsya na kryl'co i postuchal v dver'. -- Milosti proshu! -- razdalsya golos iz doma. Minovav temnye seni, my okazalis' v gornice. Posredi nee vozvyshalas' russkaya pech'. Veroyatno, eto byla samaya yuzhnaya russkaya pech' v mire, poskol'ku nahodilas' ona pochti na ekvatore. Priglyadevshis', my obnaruzhili, chto eto ne pech', a butaforiya. Ona tozhe byla slozhena iz pal'm. Na pechi, svesiv nogi, sidel zaspannyj starik v dlinnoj rubahe. V izbe bylo chisto. V krasnom uglu visel nabor ikon. V centre tradicionnaya Bogomater', sprava ot nee portret Pushkina, a sleva izobrazhenie borodatogo muzhchiny s epoletom. -- Aleksej Bulanov, -- shepnul CHeremuhin, pokazav na ikonu glazami. -- CHepuha! -- shepnul general. -- |to Nikolaj Vtoroj. -- Sadites', gospoda, -- skazal starik s pechki. My uselis' na lavku. -- CHto zh, poznakomimsya, -- prodolzhal starik. -- Zubov moya familiya. Sergej Aleksandrovich. General po ocheredi predstavil nas. Zubov blagozhelatel'no ulybalsya i s udovol'stviem povtoryal nashi familii. K kazhdoj on dobavlyal slovo "gospodin". -- My pribyli iz Rossii... -- nachal general. -- Znayu, golubchik, znayu, -- skazal starik. -- Mozhet byt', vam tozhe neizvestno, chto v Rossii proizoshla smena gosudarstvennogo ustrojstva? -- vyzyvayushche sprosil general. -- Kak zhe, naslyshan, -- otvetil Zubov. On posharil rukoj po pechke, i izba oglasilas' nezhnoj muzykoj pozyvnyh "Mayaka". -- Moskovskoe vremya vosemnadcat' chasov, -- skazala diktorsha. My instinktivno sverili chasy. Otec Zubov vyklyuchil tranzistor i spryatal ego. -- Tol'ko -- tss! Nikomu! Umolyayu!.. -- skazal on, prikladyvaya palec k gubam. -- Moj narod eshche ne doros. -- Pochemu vy ne skazali vashemu narodu pravdu? -- voskliknul Lisockij. -- Oni nichego ne znayut o Sovetskom Soyuze! -- vypalil CHeremuhin. Patriarh s udovol'stviem kival, prikryv glaza. My uzhe dumali, chto on zasnul, kak vdrug Otec Zubov otkryl odin glaz, otchego stal pohozh na kuricu. |tot glaz smotrel zlobno i nasmeshlivo. -- Zachem nervirovat' narod? -- tonkim golosom sprosil Otec i vdrug bez vsyakogo perehoda dobavil tainstvenno: -- Vy znaete, kakoj sejchas v Rossii gosudar'? Vopros byl yavno provokacionnyj, no my nastol'ko opeshili, chto raskryli rty i otricatel'no pomotali golovami. -- Kirill Tretij! -- voskliknul patriarh i radostno zasmeyalsya. -- SHizik, -- shepnul CHeremuhin. -- Vse yasno. Nuzhno smatyvat' udochki. |to ne Brizaniya, a psihiatricheskij zapovednik. -- YA, znaete li, gospoda, fantazer, -- prodolzhal patriarh. -- I potom skuchno, gospoda! Vot i menyaesh' gosudarej so skuki. Sejchas zamyshlyayu skoropostizhnuyu konchinu Kirilla i vosshestvie na prestol naslednika Pavla Vtorogo. General podnyalsya s lavki. My tozhe vstali. -- My vynuzhdeny otklanyat'sya, -- skazal general. -- A kakie ya vyigryvayu vojny! -- voskliknul patriarh. -- Da syad'te, gospoda! YA ne videl russkih shest'desyat pyat' let, a vy uzhe uhodite. Otec Sergij yavno uvleksya. Glaza ego goreli sumasshedshim ognem. Dlinnye ruki byli v neprestannom dvizhenii, kak u dirizhera. Starik izlagal nam istoriyu Rossii novejshego vremeni. -- Vojna s turkami v tridcat' chetvertom godu! Knyaz' Ipatov s tremya tankovymi diviziyami vzyal Stambul i zaklyuchil pochetnyj mir. Graf Tul'chin bombil Ankaru. Kakovo? Vse stalo yasno. |to u nego byl takoj shizofrenicheskij punktik. My slushali sumasshedshego obrechenno. -- Vojna s prussakami! Razbili ih vdrebezgi. Kitajcev i yaponcev v sorok sed'mom gnali do Velikoj kitajskoj steny. Gosudar' Kirill Vtoroj pal v etoj kampanii. Mir prahu ego!.. Skazhu vam po sekretu, gospoda, polozhenie na vostoke do sih por trevozhnoe. -- Patriarh pereshel na shepot. -- Voennyj ministr graf Rastopchin prosit svyatejshij Sinod blagoslovit' uvelichenie voennyh assignovanij. Ponimaete? YA pochuvstvoval, chto mozgi u menya svorachivayutsya, kak kisloe moloko. -- Tak chto vy ochen' neostorozhno poyavilis' zdes' so svoej traktovkoj, -zakonchil otec. -- S kakoj traktovkoj? -- ne ponyal general. -- Vash vzglyad na istoriyu Rossii poslednih desyatiletij ne sovpadaet s oficial'nym, -- skazal Otec. -- YA vynuzhden potrebovat' ot vas otrecheniya. Narod vzvolnovan... I voobshche, gospoda, chto vas syuda privelo? -- My priehali v Brizaniyu po priglasheniyu, -- skazal CHeremuhin. Starik ochen' udivilsya. Kogda zhe on uznal o politehnicheskom institute v Brizanii, to posmotrel na nas sovsem uzh nedoumenno i vyrazil tverdoe ubezhdenie, chto nikakogo instituta v Brizanii net i byt' ne mozhet. -- Stojte! -- vdrug skazal on. -- Kazhetsya, ya nachinayu ponimat'! I patriarh vdrug zalilsya dikim hohotom. On korchilsya na pechke, poka ne svalilsya s nee, a potom prodolzhal korchit'sya na polu. -- Nu, moskvichi! Nu, deyateli! -- vskrikival on. -- Navernyaka eto oni! Znachit, Brizanskij politehnicheskij? Oh, umirayu! On otsmeyalsya i zayavil, chto proizoshla strashnaya putanica, v kotoroj vinovaty moskvichi -- administrativnoe plemya, v kotorom zhivut brizanskij imperator i chinovniki. Po-russki oni govoryat ploho, skazal Otec, a imperator prosto samozvanec. -- Tak v chem zhe delo? CHto s institutom? -- sprosil general. No tut voshel vyatich, kotoryj privel nas k Otcu, i dolozhil, chto narod prigotovilsya k gosudarstvennomu molebnu. -- Prostite menya, dela! -- skazal patriarh. Vyatich vyvel nas iz izby. CHerez neskol'ko minut ottuda vyshel Otec Sergij v ryase i napravilsya na moleben. My posledovali za nim. Poka my shli po Vyatke, sumerki sgustilis'. Otec Sergij vyshagival vperedi, ego dryahlaya ryasa svobodno boltalas' na nem. V sumerkah on byl pohozh na prizrak. My minovali poselok i vyshli na opushku dzhunglej. Vse plemya bylo tam. Vyatichi sideli vokrug vysokogo kostra. Sredi nih byla nasha Ket, kotoruyu okruzhalo neskol'ko molodyh lyudej, vedushchih s neyu neprinuzhdennuyu besedu. Ket ulybalas' im i stroila glazki. Sudya po vsemu, ona byla dovol'na. Molodye vyatichi byli slozheny atleticheski. Oni rassypalis' v komplimentah. Ket nastol'ko uvleklas' besedoj, chto ne zametila nashego poyavleniya. Starik podoshel k kostru i osenil narod krestnym znameniem. -- Deti moi! -- nachal patriarh. -- Pomolimsya vmeste. I starik Zubov nachal zvuchno chitat' sed'muyu glavu "Onegina": Gonimy veshnimi luchami, S okrestnyh gor uzhe snega Sbezhali mutnymi ruch'yami Na potoplennye luga... YA smotrel na vyatichej. Vidimo, bol'shinstvo iz nih i vpravdu byli det'mi Zubova. V krajnem sluchae, plemyannikami. Ih ob容dinyalo edva ulovimoe shodstvo. Sem'ya svyashchennika Zubova, tri syna i doch', pustili v Brizanii takie glubokie korni, chto iz nih vyrosli molodye slavyanskie pobegi. |to vyrazhayas' figural'no. CHeremuhin ne umel vyrazhat'sya figural'no. On tolknul menya v bok i skazal: -- Zdorovo porabotali nashi popy! Negrov na vse plemya raz-dva i obchelsya! Da i te starye. "Kak grustno mne tvoe yavlen'e, vesna, vesna! pora lyubvi!" -- chital v eto vremya patriarh. Molodye vyatichi iz okruzheniya Ket, vosplamenennye stihami, brosali na nee neskromnye vzglyady. Starik Zubov dochital tret'yu strofu i zamolchal. Emu podnesli pletenoe kreslo, on uselsya i pereshel ko vtoromu punktu povestki dnya. Vtoroj punkt tozhe byl tradicionnym. On nazyvalsya "Novosti iz Rossii". My vnutrenne podobralis', gotovyas' k tomu, chto razgovor budet o nas. No nichego podobnogo. Zubov chital poslednie izvestiya. |to byli svoeobraznye poslednie izvestiya. Starik obil'no sdabrival soobshcheniya "Mayaka" sobstvennym tvorchestvom. -- Gosudar' restavriruet Zimnij dvorec, -- govoril on. -- Iz Italii priehali znamenitye mastera... Temperatura vozduha v Peterburge plyus vosemnadcat'. Holodno, -- prokommentiroval otec. -- Na polyah Rostovskoj gubernii hleba dostigli stadii molochno-voskovoj spelosti. Na Kame stroitsya bol'shoj avtomobil'nyj zavod. Gigant! -- gordo skazal otec. -- Graf Malyutin-Skuratov prodal svoj futbol'nyj klub kupcu SHalfeevu za polmilliona rublej. -- Novymi? -- vyrvalos' u Lisockogo. General ukoriznenno posmotrel na nego. Lisockij hlopnul sebya po lbu. -- V obshchem, dela idut, -- skazal otec. -- Kak vypolnyaetsya manifest ot trinadcatogo marta? -- byl vopros s mesta. Patriarh razdrazhenno zaerzal v kresle. Po vsej veroyatnosti, vopros s manifestom byl zlobodneven i ostr. -- Ploho vypolnyaetsya, otkrovenno govorya, -- skazal Otec. -- Gosudar' opasaetsya, chto otkrytie aviasoobshcheniya s Brizaniej vyzovet nezhelatel'nyj pritok poddannyh v nashu provinciyu. -- Bred, bred, bred... -- tiho tverdil Lisockij. CHeremuhin s generalom hranili na lice uchastlivoe vyrazhenie, kak u posteli umirayushchego. YA smeyalsya vnutrennim smehom. -- Znachit, ne budut letat'? -- sprosil tot zhe vyatich. -- Poka, slava Bogu, net! -- otrezal patriarh. -- A eti otkuda vzyalis'? Ochered' doshla do nas. V otvet na postavlennyj vopros otec nebrezhno mahnul rukoj v nashu storonu i nazval nas social-demokratami, anarhistami i emigrantami iz Parizha. -- U nih nevernye predstavleniya o Rossii, -- skazal patriarh. -- Iskazhennye francuzskimi gazetami. YA uzhe otkryl im glaza. Ne tak li, gospoda? I Zubov povernulsya v nashu storonu. Ego vzglyad yasno govoril, chto neobhodimo bystro otrech'sya. Inache budet ploho. General i CHeremuhin potupilis'. Lisockij stal speshno zavyazyvat' shnurok botinka. General skazal skvoz' zuby: -- Petya, otvet' chto-nibud'. Nu ih... I tiho vyrugalsya obychnym matom. YA podoshel k starcu, polozhil ruku na spinku pletenogo kresla i nachal govorit'. CHeremuhin vposledstvii nazval moyu rech' "|kspromtom dlya sumasshedshih na dva golosa". Vtoroj golos byl Zubova. Starik vstupal tenorom v otvetstvennyh mestah. -- Druz'ya moi! -- skazal ya. -- Predstav'te sebe obyknovennoe vedro. Kakim ono vam kazhetsya, kogda vy krutite ruchku vorota i vedro podnimaetsya iz kolodca? -- Tyazhelym! -- vykriknul kto-to. -- YA govoryu o forme, -- skazal ya. -- Kruglym! -- razdalis' kriki. -- Verno, -- skazal ya. -- No vot vy postavili vedro na srub i vzglyanuli na nego sboku. Kakoj formy ono teper'? Posle neprodolzhitel'nogo molchaniya chej-to golos neuverenno proiznes: -- Usechennyj konus... -- Pravil'no! -- voskliknul ya. Priznat'sya, ya ne ozhidal takoj osvedomlennosti vyatichej v geometrii. -- Vedro est' vedro, -- znachitel'no skazal otec Sergij, na vsyakij sluchaj opredelyaya svoyu poziciyu. -- Konechno, vedro est' vedro, -- bystro podhvatil ya, -- no v tom-to i delo, chto nikto iz nas ne znaet, chto eto takoe na samom dele... Vyatichi sovershenno obaldeli. YA vkonec zamorochil im golovu etim vedrom. -- My poluchaem lish' predstavlenie o vedre, zavisyashchee ot nashej tochki zreniya. I tak vo vsem. Izmenite tochku zreniya, i odna i ta zhe veshch' izmenit formu, ostavayas' po-prezhnemu nepoznannoj veshch'yu v sebe... Iz menya lezli kakie-to obryvki vuzovskogo kursa filosofii. CHto-to iz Kanta, kazhetsya. Prichem izmenennogo do neuznavaemosti. Otec Sergij nakonec ponyal, kuda ya gnu: -- Gospod' uchit nas o edinstve formy i soderzhaniya. -- Pust' uchit, -- soglasilsya ya. -- CHto znachit -- pust'? -- razdrazhenno skazal Zubov. -- On uchit! I ne nuzhdaetsya v vashem soglasii. -- YA hochu skazat', chto Rossiya... -- Ne trogajte Rossiyu! -- istericheski vskrichal Zubov. -- ...Rossiya s zapada i yuga vyglyadit neodinakovo, -- zakonchil ya. YA chut' bylo ne skazal "iznutri". Vyatichi sideli podavlennye, tihie, poteryannye. Obmanutyj malen'kij narod. Patriarh vstal s kresla, sdelal shag ko mne i neozhidanno polozhil ladon' na moj lob. YA dumal, chto on meryaet temperaturu. No Zubov vdrug gromko skazal: -- Ob座avlyayu poddannym Brizanii! -- i tiho dobavil tol'ko dlya menya: -- CHtoby Rossiya u vas ne dvoilas', golubchik! Potom on menya perekrestil i sunul polusognutymi pal'cami mne po gubam. Dostatochno bol'no. So storony eto vyglyadelo kak poceluj ruki Otca. Pokonchiv so mnoj, patriarh prodelal tu zhu proceduru s moimi poputchikami. Ogon' kostra osveshchal ih iskazhennye lica. Oni byli pohozhi na muchenikov inkvizicii. Takim elementarnym putem Otec Sergij privel v poryadok nashu tochku zreniya. -- Moleben okonchen! -- ob座avil patriarh i zashagal k domu. Vyatichi zazhgli ot kostra fakely i nebol'shimi gruppami razoshlis' kto kuda. V samoj mnogochislennoj i ozhivlennoj gruppe byla nasha Ket. Skoro tut i tam na polyanah vspyhnuli nebol'shie kostry. Molodezh' stala veselit'sya. -- CHto budem delat'? -- sprosil general. -- Spat', -- predlozhil Lisockij. -- U menya golova raskalyvaetsya. -- Poshli iskat' gostinicu, -- skazal CHeremuhin. -- My uzhe ne gosti, -- skazal ya. -- My svoi. Nam nuzhno stroit' dom. General opyat' vyrugalsya. A potom poshel v storonu izby Otca Sergiya. Lisockij s CHeremuhinym potyanulis' za nim. YA skazal, chto pogulyayu nemnogo, podyshu svezhim vozduhom. YA hodil po nochnym dzhunglyam, neslyshno priblizhayas' k polyanam. Vysoko goreli kostry. YUnoshi i devushki sideli vokrug nih, obnyavshis' i merno raskachivayas'. SHirokie ploskie list'ya kakih-to rastenij navisali nad kostrami i drozhali v potokah goryachego vozduha. Iskry vzletali stolbom v nochnoe nebo Brizanii. Vyatichi raskachivalis' v takt stiham. U odnogo iz kostrov molodoj chelovek, prikryv glaza, chital: Ne daj mne Bog sojti s uma. Net, legche posoh i suma; Net, legche trud i glad. Ne to, chtob razumom moim YA dorozhil; ne to, chtob s nim Rasstat'sya byl ne rad... Grustno mne stalo ot etih pesen bez muzyki, ot etogo poteryannogo plemeni, ot etoj neprolaznoj gluhoj nochi. I ya poshel spat'. Patriarh razmestil nas u sebya v izbe. Kogda ya prishel, general uzhe pohrapyval, a Lisockij nervno vorochalsya s boku na bok na podstilke iz lian. YA leg ryadom s CHeremuhinym i sprosil, kakie novosti. -- Zavtra uezzhaem, -- skazal CHeremuhin. -- Bilety zakazali? -- sprosil ya. -- Petya, ya vot nikak ne pojmu -- durak ty ili tol'ko pritvoryaesh'sya? -prosheptal CHeremuhin mne v uho. -- Kakie mogut byt' somneniya? -- sprosil ya. -- Konechno, durak. Mne tak udobnee. -- Nu i chert s toboj! Mog by vniknut' v ser'eznost' polozheniya, -- skazal CHeremuhin i otvernulsya ot menya. Pered snom ya popytalsya vniknut' v ser'eznost' polozheniya, no u menya nichego ne vyshlo. YA ustal i usnul. Prosnulsya ya noch'yu ot neprivychnogo oshchushcheniya, chto kto-to stoit u menya na grudi. YA otkryl glaza i uvidel sleduyushchee. Otec Sergij v svoej ryase pospeshno snimal s polki ikony. General stoyal ryadom i svetil emu svechkoj. Vozle menya na spine lezhali ispugannye Lisockij s CHeremuhinym, derzha na grudi po tomu Pushkina. Takoj zhe tom lezhal na mne. |to bylo to samoe sobranie sochinenij, kotoroe my privezli iz mirazha. Tom generala valyalsya na ego podstilke. -- Bog s vami, -- govoril Otec, zavorachivaya ikony v holshchovuyu tkan'. -Ostavajtes'! Tol'ko ne vypuskajte molitvenniki iz ruk. Inache budet hudo. Za oknami izby slyshalis' priglushennye kriki. V izbu vbezhal kurnosyj prezident, kotoryj vstrechal nas na aerodrome, i voskliknul: -- Otec! Oni prorvalis'! -- Idu, idu! -- otozvalsya patriarh, upakovyvaya ikony v starinnyj kozhanyj chemodan. -- CHto budem delat' s anglichankoj? -- sprosil prezident. V eto vremya v senyah poslyshalis' voznya, potom zvuk, pohozhij na zvuk poshchechiny, i krik: -- Pustite!.. |to byl golos Ket. YA, estestvenno, vskochil s tomom Pushkina v rukah, na chto general dosadlivo skazal: -- Lezhi, Petya! Ne do tebya! V izbu vorvalas' Ket. Szadi ee derzhali za ruki, no ona energichno osvobodilas' i prokrichala v lico Otcu: -- YA ne anglichanka, k vashemu svedeniyu! YA russkaya! -- Ah, mademuazel', pri chem zdes' eto? -- skazal prezident. -- CHto vy hotite? -- sprosil Otec. -- Bezhat' s vami, -- skazala Ket. -- Ostat'sya v Vyatke. Navsegda. -- Ish' ty... -- pokachal golovoj patriarh. -- Otec, razreshi ej ostat'sya, -- razdalsya iz senej hor muzhskih golosov. -- Nam nuzhny russkie muzhchiny, a ne zhenshchiny, -- skazal Otec. Potom on vzglyanul na nas i pomorshchilsya. -- Net, eto ne muzhchiny, -- skazal on. -- YA spravlyus', -- geroicheski zayavila Ket. -- Horosho, -- mahnul rukoj patriarh. Ket podskochila k nemu i pocelovala. Potom ona podletela k nam, siyaya tak, budto sbylas' mechta ee zhizni. Mozhet byt', tak ono i bylo. -- Proshchajte! -- skazala Ket. -- YA vas nikogda ne zabudu. Glaza u nee goreli, a telo pod tunikoj izvivalos' i drozhalo. Skifskaya dikost' prosnulas' v Ket, nasha anglichanochka nashla svoe schast'e. Sil'nye ruki yunoshej podhvatili nashu poputchicu, i my uslyshali za oknom ee radostnyj vol'nyj smeh. -- Proshchajte, gospoda! -- skazal Otec. -- ZHelayu vam blagopoluchno dobrat'sya do Rossii... V chem somnevayus', -- dobavil on pryamo. My chto-to promyamlili. Otec vyshel. Prezident vynes sledom ego chemodan. CHerez minutu shum na ulice zatih. Potom on snova voznik, no uzhe s drugoj storony. |to byl sovsem drugoj shum. Neponyatnaya rech', svist i topot. -- A chto voobshche proishodit? -- nakonec sprosil ya. -- Lozhis'! -- skomandoval general, kak na vojne. YA leg s knigoj. General leg tozhe. My lezhali, kak pokojniki, s molitvennikami na grudi, smotrya v potolok. Prolezhali my nedolgo. Skoro v izbu vorvalis' kakie-to lyudi, golye do poyasa i v shapkah. V rukah u nih byli kop'ya. General ne spesha vstal i povernulsya k prishedshim. Zatem on velichestvenno perekrestil ih tomom Pushkina, derzha ego obeimi rukami. "Plohi nashi dela, esli Mihail Il'ich kosit pod svyashchennika", -- podumal ya. -- Blagoslovi vas Gospod', kievlyane, -- skazal Mihail Il'ich golosom d'yakona. Kievlyane nehotya styanuli shapki i perekrestilis'. -- My pravoslavnye turisty, -- prodolzhal general. -- Nam neobhodimo vyletet' v Evropu. -- Tulisty? Elopa? -- zalopotali kievlyane. Potom oni napereboj stali vykrikivat', kak na bazare: -- Susony goli! Susony goli! -- YA ne ponimayu, -- pokachal golovoj Mihail Il'ich. Iz ryadov kievlyan vynyrnul muzhichonka, u kotorogo v kazhdoj ruke bylo chto-to krugloe i temnoe, pohozhee na greckij oreh, tol'ko gorazdo krupnee. -- Sushenye golovy! -- voskliknul Lisockij. -- Susony goli, susony goli! -- zakivali kievlyane. -- Oni hotyat prodat' nam sushenye golovy, -- shepnul CHeremuhin. -- Net valyuty! Valyuty net! -- prokrichal general. Pri etom on vyrazitel'no poter pal'cem o palec i razvel rukami. Kievlyane spryatali golovy i vyveli nas na ulicu. Vyatka byla pusta. Nabeg kievlyan ne prines zhelaemogo rezul'tata. Ni odnogo plennogo oni ne zahvatili. Patriarh Sergij so svoim plemenem skrylsya v neobozrimyh dzhunglyah. Edinstvennym trofeem kievlyan byli ostavlennye chemodany Ket. Kievlyane potroshili ih pryamo na ulice. Mel'knul sinteticheskij kupal'nik, v kotorom Ket zagorala na sinteticheskoj travke, poshel po rukam probkovyj shlem, plat'ya i ukrasheniya. V drugom chemodane byli dollary. Pachek dvadcat'. Kievlyane prinyalis' ih delit'. Serdce u menya szhalos'. I ne ot vida grabezha, net! YA podumal, kak schastliva teper' anglichanka, byvshaya millionersha, esli ona s legkim serdcem, smeyas', ostavila navsegda svoi sinteticheskie shmotki s dollarami i ushla v dzhungli. Kievlyane posadili nas na slona, vseh chetveryh, i povezli v Kiev. Otkrovenno govorya, my ustali ot vpechatlenij. Poetomu Kiev vosprinimalsya nami kak nenuzhnoe prilozhenie k poezdke. Absolyutno nichego interesnogo. Hamovatye kievlyane, pechki dlya sushki golov, zabroshennaya cerkov' s portretom Pushkina... Priletel vertolet s temi zhe norvezhcami i uvez nas obratno v mirazh. Norvezhcy niskol'ko ne udivilis' nashemu poyavleniyu u kievlyan. Kogda my leteli nad dzhunglyami na sever, ya uvidel u ozera, posredi zelenogo massiva, kakie-to legkie palatki i dymki kostrov. YA otkryl svoj molitvennik i nashel takie strochki: Kogda b ostavili menya Na vole, kak by rezvo ya Pustilsya v temnyj les! YA pel by v plamennom bredu, YA zabyvalsya by v chadu Nestrojnyh, chudnyh grez. Vopreki predskazaniyu otca, my sravnitel'no blagopoluchno dobralis' domoj. Put' nash byl nemnogo izvilist, no priklyuchenij my ispytali men'she. V Rime nam vruchili veshchi generala, snyatye s "Ivana Groznogo", i bagazh Lisockogo i CHeremuhina, pribyvshij iz Urugvaya. V posol'stve s nami dolgo razgovarivali. Snachala so vsemi vmeste, a potom s generalom i CHeremuhinym otdel'no. My rasskazali vsyu pravdu. Na obratnom puti v Moskvu, v samolete, general i CHeremuhin proinstruktirovali nas, kak nam otvechat' na voprosy rodstvennikov i korrespondentov. -- Znachit tak, -- skazal general. -- Byli my ne v Brizanii, a v Tanzanii. Vakantnye mesta prepodavatelej okazalis' zanyatymi. My vernulis'. Ponyatno? -- A Brizaniya? Vyatichi? Kievlyane? -- sprosil ya. -- Net ni vyatichej, ni kievlyan, ni Brizanii, -- skazal CHeremuhin. -Ponyatno? -- A vse-taki, chto zhe sluchilos' s ih politehnicheskim institutom? -- vspomnil ya. Lisockij zasmeyalsya i skazal mne, chto patriarh otkryl im tajnu, poka ya gulyal po nochnoj Brizanii. -- Uzhasnoe nedorazumenie! -- skazal Lisockij. -- Otec Sergij kak-to raz soobshchil v "Novostyah iz Rossii", chto otkrylsya Ryazanskij politehnicheskij institut. |ta novost' doshla do moskvichej. Nu, sami ponimaete, -- ryazanskij, brizanskij -- na sluh raznica nevelika. Moskvichi podumali, chto gde-to v Brizanii, i vpryam', otkryli institut. I stali vypisyvat' prepodavatelej. Isporchennyj telefon, odnim slovom... -- Znachit, edem teper' v Ryazan'? -- skazal ya. Lisockij posmotrel na menya s sozhaleniem. Vernuvshis', my molchali, kak ryby, otnekivalis', otshuchivalis', pleli chto-to pro Tanzaniyu, i nam verili. Mne bylo uzhasno stydno. Potom ya ne vyderzhal i vse rasskazal zhene. -- Petya, perestan' menya muchit' svoimi skazkami, -- skazala ona. -- YA i tak ot nih ustala. Kogda tvoe voobrazhenie nakonec issyaknet? YA ochen' obidelsya. Pochemu chistaya pravda vyglyadit inogda tak nelepo? No veshchestvennyh dokazatel'stv u menya ne bylo nikakih, za isklyucheniem tret'ego toma marksovskogo izdaniya Pushkina. Sami ponimaete, chto takoj tom mozhno priobresti v bukinisticheskom magazine, a sovsem ne obyazatel'no posredi Afriki s lotka starogo negra, koverkayushchego russkie slova. Togda ya plyunul na vse i reshil napisat' eti zametki. YA chasto vspominayu tot edinstvennyj vecher v Brizanii, yarkie kostry na polyanah, raskrasnevsheesya ot blizkogo plameni lico nashej miloj Kati s glazami, v kotoryh gorela pervobytnaya svoboda, i gluhoj golos yunoshi iz plemeni vyatichej, kotoryj chital: Da vot beda: sojdi s uma, I strashen budesh', kak chuma, Kak raz tebya zaprut, Posadyat na cep' duraka I skvoz' reshetku kak zverka Draznit' tebya pridut. I ved' verno, pridut... Kak vidite, nikto ne posadil menya na cep', poetomu ya zakanchivayu svoi zapiski s chuvstvom glubokogo udovletvoreniya. Kak i vse sovetskie lyudi, ya ne lishen nekotoryh nedostatkov, i postaralsya po vozmozhnosti chestno o nih napisat'. Ves' nash narod i ego vooruzhennye sily vryad li prochtut moyu ispoved'. Da im i ne nado. Kak okazalos', snyat' masku durachka tak zhe trudno, kak izbavit'sya ot upotrebitel'nyh slovosochetanij. Vse eti malen'kie i bol'shie istorii sluchilis', kak vy ponyali, do istoricheskogo materializma. Tochnee, kak raz naoborot. Kogda istoricheskij materializm byl oficial'noj religiej. A potom vse konchilos', i ya ne znayu -- radovat'sya etomu ili ogorchat'sya. Konechno, "u nas byla velikaya epoha", kak vyrazilsya odin pisatel'. A my byli ee malen'kimi det'mi. Detstvo vsegda vspominaesh' s nezhnost'yu. Dazhe kogda tebya obizhali vzroslye dyadi. Teper' drugie vzroslye dyadi govoryat, chto epoha byla poganoj. I vrode kak ee ne bylo vovse. Togda proshu schitat' moi zapiski svidetel'skimi pokazaniyami rebenka ob epohe, ego vospitavshej. A naschet udovletvoreniya -- ono u menya vse zhe srednej glubiny. YA ne znayu, dobilsya li ya svoej celi. A cel' sostoyala v tom, chtoby napisat' o sebe, ne starayas' pokazat'sya horoshim. Po-moemu, ya vse-taki staralsya. Vse-taki ya sebya opravdyval... Kak skazal odin yumorist -- problema polozhitel'nogo geroya legko reshaetsya, esli sochinenie avtobiografichno. A ono u menya imenno takovo. Mne ne hotelos' by vnushat' vam otvrashchenie. YA eshche ispravlyus', esli smogu. No pohozhe, uzhe ne smogu. Novye vremena vyzyvayut vo mne vse, chto ugodno, krome ulybki. Esli svoboda tak mrachna, ya predpochitayu nesvobodu, kotoraya umeet smeyat'sya. Mne kazhetsya6 chto smeh -- eto i est' svoboda. Vam, navernoe, interesno, chto stalos' s osnovnymi geroyami etoj knigi po proshestvii dvadcati let. Moj byvshij shef Viktor Ignat'evich Barsov zhivet i rabotaet v SHtatah. Sasha Rybakov nemnogo poigral v politiku v epohu perestrojki, no sejchas razocharovalsya v demokratii i rabotaet tam zhe, uzhe docentom. Mih-Mih predstavitel'stvuet v kakoj-to firme v Avstrii, a CHemogurov ushel na pensiyu i remontiruet komp'yutery i fizicheskie pribory, chtoby podrabotat'. Professor YUrij Timofeevich umer. Slavka Krylov davno priehal iz Kutyr'my s sem'ej i sejchas vozglavlyaet tu kafedru, kotoruyu my konchali. Smetanin raz容zzhaet na "mersedese", kuplennom na torgovlyu "snikersami" i "baunti". A Genij sperva stal zvezdoj estrady srednej velichiny, no sejchas uzhe nepopulyaren. Ambal YAsha storozhit apteku, a Lesha vozglavlyaet firmu po torgovle nedvizhimost'yu. Nashi devushki vse povyhodili zamuzh, krome Barabykinoj. A Tata rodila dochku i razvelas'. Sejchas ona propagandiruet "herbalajf". Barabykina vstupila v partiyu ZHirinovskogo i organizovala v institute pervichnuyu organizaciyu, v kotoruyu vhodyat sem' chelovek, v tom chisle i prestarelyj uzhe Lisockij. Dyadya Fedya davno na pensii, no popivaet s prezhnim voodushevleniem. Glavnoe, neponyatno, gde den'gi beret. Vprochem, sejchas mnogoe neponyatno. Odnazhdy vstretil dyadyu Fedyu na tolchke. On zanimalsya russkim narodnym tvorchestvom -- torgovlej s ruk. Prodaval steklyannyh lebedej. My s nim vypili piva i povspominali koe-chto i koe-kogo. On, kak vsegda, ne unyval ni kapli i nikogo ne rugal. Po-moemu, on Bozhij chelovek. Pasha CHeremuhin poprezhnemu rabotaet v Bol'shom dome, no stal eshche demokratichnee, esli sudit' po ego vyskazyvaniyam v presse. I chinom postarshe, chut' li ne polkovnik. Starika Darova davno uzhe net v zhivyh, a Valentin |duardovich Sevro rukovodit telekompaniej v Moskve. Tozhe demokrat. Zato Vasilij Fomich kak byl beskorystnym sluzhitelem nauki, tak i ostalsya. On-taki izobrel vechnyj dvigatel' i proizvodit nebol'shie partii svoego izobreteniya dlya nuzhd sel'skogo hozyajstva. Ego vechnye dvigateli stoyat na mel'nicah i peremalyvayut zerno. General Mihail Il'ich, kak ni stranno, zhiv i zdorov. Vozglavlyaet Sovet veteranov i boretsya s pravitel'stvom. Ego tozhe chasto pokazyvayut po televizoru v ryadah neprimirimoj oppozicii. Uchastnik vseh putchej -- proshlyh i, dolzhno byt', budushchih. Teper' nastalo vremya skazat' o toj, kotoraya ne imeet imeni v etoj knizhke, a zovetsya prosto "zhena". Ona navsegda ostalas' v moej proshloj zhizni ne tol'ko uchastnicej vseh istorij, no i ih pervoj chitatel'nicej. Poetomu eta kniga posvyashchaetsya ej, hotya ona uzhe i ne zhena mne. Tak sluchilos'. YA zhe davno zabyl, chto takoe fizika, potomu chto posle poezdki v Brizaniyu zhizn' moya izobrazila rezkij zigzag i vykinula takoj fortel', kotorogo nikto ne ozhidal. I eto dlya menya gorazdo vazhnee, chem vse obshchestvennye potryaseniya, potomu chto ya predpochitayu ostavat'sya chastnym, a ne obshchestvennym licom. Mozhet byt', ya eshche napishu ob etom.

Last-modified: Tue, 04 Feb 1997 21:20:39 GMT
Ocenite etot tekst: