Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Lyubov' Fedorova, 1998
 Opublikovanno v sentyabr'skom nomere zhurnala "RARA AVIS"
 http://www.vrn.ru/press/raraavis/
 Date: 1 Oct 1998
 From: mickolai@ksi.ru
 Rabota predlozhena na nominirovanie v konkurs "Teneta-98"
 http://www.teneta.ru
---------------------------------------------------------------

                                Moim druz'yam, bez kotoryh eta kniga
                                ne byla by napisana.





                                Strannomu mestu -- strannoe vremya,
                           strannomu vremeni -- strannoe dejstvie.

                                         Poucheniya Den, glava HII


     -- Mogu ya uznat' vashe imya? -- sprosil metr Iorzhin svoego gostya.
     Myagkaya ulybka, ot kotoroj mgnovenno zardelis' shchechki i zablesteli  glaza
horoshen'koj  sluzhanochki,  rasstavlyavshej na stolike bokaly dlya vina, byla emu
otvetom.
     -- Mozhete nazyvat' menya Soiskatel',--  otvetil  gost',  slegka  skloniv
golovu  i  provozhaya  devushku  zagadochnym  vzglyadom.  Pohodka  ee  iz obychnoj
lenivo-sharkayushchej migom prevratilas' v korolevskuyu.
     Iorzhin razglyadyval gostya, poka, kak kazalos' metru, vnimanie Soiskatelya
bylo otvlecheno. Horoshego rosta, statnyj. Krasivaya, gordo posazhennaya  golova,
porodistye  ruki s udlinennymi zapyast'yami, kakie byvayut u lyudej, ne znayushchih,
chto takoe rabota. Volosy skoree svetlye, chem temnye, glaza skoree serye, chem
golubye. Lico priyatnoe, i nichego osobennogo v nem net -- no lish' do teh por,
poka gost' ne ulybnetsya. Takoj vsepokoryayushchej ulybki metr Iorzhin, nesmotrya na
svoj nemalyj opyt i znanie lyudej, eshche ne vstrechal, i ne mog  tolkom  ponyat',
chto  ona  oznachaet. Vyrazhenie lica gostya, kak pravilo, bylo slishkom slozhnym,
chtoby otgadyvat' ego mysli. Mozhno li etomu  cheloveku  bezgranichno  doveryat',
ili,  naoborot,  ves'  on,  ot  makushki  do  kablukov botfort -- voploshchennaya
opasnost'?..  Vnutrennyuyu  sobrannost'  gostya,  a  takzhe,   ego   umenie   ne
pereigryvat' i vovremya pol'zovat'sya svoim obayaniem, metr Iorzhin videl tozhe.
     --  CHto budet platoj za vypolnennuyu rabotu? -- sprosil gost', malen'kim
glotkom probuya vino.
     --  Zadacha  ne  tak  prosta,  --  skazal  metr  Iorzhin.--  Nadeyus',  vy
ponimaete, chto vam grozit v sluchae neudachi?
     --  Vy  hotite  napugat'  menya?  No  vy  zhe iskali cheloveka, sposobnogo
sdelat' eto. YA prishel. CHem vy nedovol'ny?
     Metr Iorzhin pokachal golovoj.
     -- Prostite, vy neverno menya ponyali. YA  vedu  peregovory  po  porucheniyu
Ceha  koldunov,  a  tak zhe po porucheniyu magistrata Kotura i eshche treh vol'nyh
gorodov, no mne vovse ne kazhetsya zabavnym  otpravit'  na  smert'  ocherednogo
bezrassudnogo smel'chaka, kotoromu vozomnilos', chto on mozhet tyagat'sya siloj s
koldun'ej. Pyateryh ya uzhe otsyuda provodil. Magicheskij arsenal koldun'i -- vse
to,  chto  kasaetsya  zashchity  i  ot  koldovskih  zaklyatij, i ot bolee real'nyh
opasnostej -- velik i ochen' raznoobrazen. Vse predydushchie popytki svyazat' ili
unichtozhit' ee silu okanchivalis' neuspeshno. Krajne  neuspeshno.  Govoryat,  ona
oborachivaet  protiv  kolduna  ego zhe sobstvennye chary. Ona mozhet perevernut'
ili razrushit' lyuboe zaklyatie. Nu a dal'she spravit'sya s vragom ej pomogaet ee
otec -- on nachal'nik gorodskoj strazhi Obezha, i  vozmozhnostej  zashchitit'  svoyu
doch'  u  nego,  kak  vy  ponimaete,  mnogo  bol'she,  chem  u  lyubogo  drugogo
gorozhanina. Est' li u vas dostatochno sil'noe zaklinanie, kotoroe mozhno  bylo
by im protivopostavit'?
     Gost' snova ulybnulsya.
     --  Moe  koldovstvo neskol'ko inogo roda. Ego dejstvennost' zaklyuchaetsya
ne v sile zaklinanij.
     Metr Iorzhin razvel rukami.
     -- YA ne mag, ya ne predstavlyayu, chto vy imeete v vidu,-- skazal on.--  No
moe delo -- vas predupredit'.
     -- Itak, rech' shla o nagrade, -- napomnil gost'.
     --  Dve  tysyachi  flar  po  vypolnenii  i  dolzhnost'  maga pri gorodskom
magistrate Kotura s pozhiznennoj rentoj v pyat'sot flar ezhegodno.
     Neznakomec legko rassmeyalsya.
     -- O, net, net, -- skazal on.-- Dolzhnost' maga pri magistrate -- eto ne
dlya menya. Pover'te mne na slovo: dolgo nahodit'sya v odnom i  tom  zhe  gorode
opasno  i  mne, i gorodu -- i sovsem ne po tem prichinam, o kotoryh vy sejchas
podumali. YA puteshestvennik. Zakonchiv delo, ya poedu dal'she. Tri  tysyachi  flar
-- i posle porazheniya koldun'i vy menya nikogda bol'she ne uvidite. Ver'te mne,
eto budet v vashih zhe interesah.
     -- Vy ne slishkom samouverenny?
     Ulybka.
     -- A eto povod dlya nedoveriya v vashih glazah?
     Metr Iorzhin vynuzhden byl pozhat' plechami.
     -- Povod, no ne ochen' sushchestvennyj.
     -- Tak vy platite?
     --  Horosho.  Ukazannaya  vami  summa budet vklyuchena v kontrakt. Est' eshche
kakie-libo usloviya?
     Neznakomec pokachal golovoj.
     -- YA vyezzhayu v Obezh zavtra s pochtovym dilizhansom. Kak bystro ya dostignu
goroda?
     -- V techenie chetyreh chasov, ya polagayu. Dorogi byli obnovleny  vesnoj  i
pochtovyj transport nynche hodit bystro. A obratno vas zhdat'...
     --  Ne  mogu  skazat'  zaranee,  no ya napomnyu o sebe, esli na moem puti
vstanut trudnoodolimye prepyatstviya. Oplata nemedlenno po vypolnenii?
     -- Razumeetsya. I,  radi  Boga,  bud'te  ostorozhny.  Koldun'ya,  konechno,
opasna  sama  po  sebe,  no  dvoe  koldunov, zhelavshih pomeshat' ej, ne smogli
dogovorit'sya i pogibli ot ruk drug druga. Imejte v  vidu,  chto  v  Obezhe  vy
mozhete okazat'sya ne edinstvennym, kto pytaetsya vyigrat' priz.
     -- CHto zh... -- Neznakomec razvel rukami.-- Ot sud'by ne uberezhesh'sya. Do
skoroj vstrechi, metr Iorzhin.



     Ego  zvali  Ippolit  Maj.  On  byl  synom aktrisy. Krasivoj, izvestnoj,
talantlivoj, no -- aktrisy. Muzh u ego materi poyavilsya spustya dva goda  posle
ego  rozhdeniya,  a  eshche  spustya  pyat'  let  -- ischez. Kto byl ego otcom? Mat'
predlagala na vybor dvuh gercogov i grafa. Itak, na odnu polovinu krov'  ego
byla  blagorodna.  Drugaya  polovina  ego sushchestva nazyvala by sebya licedeem,
esli by ot etoj plebejskoj formulirovki ne vorotila nos polovina pervaya.
     Mat' ego igrala  na  scene  semnadcatiletnih  devushek,  a  kto  vser'ez
poverit  v  yunost' osoby, za yubku kotoroj ceplyaetsya velikovozrastnoe chado na
dve  golovy  vyshe  mamochki  rostom?  Poetomu,   edva   Ippolitu   srovnyalos'
shestnadcat', on byl otoslan k dyade materi v Magreb dlya nachinaniya sobstvennoj
kar'ery.
     Dyadya  materi  byl  muzykantom i poetom. On obuchal yunogo Ippolita pisat'
serenady i sochinyat' na zakaz sonety ot imeni bulochnika k cvetochnice  ili  ot
imeni  starshiny  kozhevnikov k prazdniku Vseh Svyatyh. |to bylo by Ippolitu ne
trudno, esli  b  on  chuvstvoval  hot'  kaplyu  rveniya  k  takim  zanyatiyam.  K
neschast'yu,  vdohnoveniya  iz-pod  palki  ne  byvaet, a delat' stol' neprochnye
iskusstva, kak muzyka i poeziya, svoim remeslom i zaviset' ot mody na nih vsyu
zhizn', Ippolit Maj pravil'nym vyborom ne schital. A chto vybrat', on togda eshche
ne reshil dlya sebya. Opyta u nego ne bylo  nikakogo,  i  vernost'  sobstvennyh
reshenij kazhdyj raz prihodilos' proveryat' na praktike.
     Magreb  byl  portovym  gorodom.  CHerez polgoda v zalive nachalas' vojna,
spros na sonety i serenady upal, zato poyavilsya spros  na  voennye  marshi.  V
gavani  Magreba  gercog  Zau  sobiral  flot dlya shturma nepristupnogo ostrova
Kors. Ippolit ne mog nablyudat' za etim spokojno. Blagorodnaya krov' odnoj  iz
polovin  ego  predkov zvala ego na podvigi. On zhazhdal slavy. Nu, mozhet byt',
eshche dobychi, no razve eto menyalo delo? Glavnoe, slava eta dolzhna byla byt' NE
slavoj gorodskogo rifmopleta. CHto i ponyal odnazhdy mamin  dyadyushka,  obnaruzhiv
na  kryshke  staren'kogo  klavesina  izveshchenie  o tom, chto Ippolit Maj prinyat
soldatom pod lilovye  znamena  slavnogo  gercoga  Zau  i  na  bortu  fregata
"Otvazhnyj" pod vsemi parusami otplyl etim utrom v storonu ostrova Kors.
     Vprochem,  nastoyashchej  vojny  v  zalive  v  tot  raz ne poluchilos'. To li
morskie duhi rassorilis' s nebesnymi i dva mesyaca trepali drug drugu  nervy,
to  li  ni  odna  iz  voyuyushchih storon ne byla uverena v svoih silah i poetomu
kolduny-Pogodniki i belyh i lilovyh izo  vseh  sil  staralis'  ne  dopustit'
reshayushchego  srazheniya.  Kak  by  tam ni bylo, posle dvuh iznuritel'nyh mesyacev
motaniya po volnam, tak ni razu ne uslyshav grohota  korabel'nyh  pushek  i  ne
omochiv  klinok  deshevoj  shpagi  v  krovi  vraga,  Ippolit Maj kak-to vecherom
vybrosil za bort lilovyj mundir, zavernuv  v  nego  dlya  nadezhnosti  kruglyj
kamen'  iz  korabel'nogo  ballasta,  i  sbezhal  na  bereg v portu Geur, kuda
"Otvazhnyj" zashel popolnit' zapas prodovol'stviya i vody.
     Mat' sovsem ne byla rada uvidet' vnov' svoego bestolkovogo otpryska, no
on potreboval opredelit' emu bolee prilichnoe  i  osnovatel'noe  zanyatie  dlya
kar'ery,  i  ne  soglasit'sya  s  privedennymi  im  dovodami bylo nevozmozhno.
Poetomu na semejnom sovete mezhdu Ippolitom, mater'yu i  novym  ee  lyubovnikom
resheno bylo, chto teper' on stanet yuristom.
     |to  byla neplohoya mysl'. Dejstvitel'no, neplohaya. On chestno poproboval
osushchestvit' ee na  praktike.  Potom  on  proboval  stat'  vrachom,  cerkovnym
propovednikom,   oficerom   naemnoj   armii,  kupcom,  uchitelem  fehtovaniya,
kartochnym    shulerom,    pisatelem,    perevodchikom,    iskatelem    kladov,
inzhenerom-fortifikatorom...  No  ni  odin iz etih putej ne vel k bogatstvu i
slave bystro i napryamik. V  konce  koncov,  Maj  ponyal:  chelovek,  ponemnogu
talantlivyj slishkom vo mnogom v itoge ne dostignet nichego. On mog delat' chto
ugodno  --  horosho,  staratel'no, na urovne uvazhaemoj i neploho oplachivaemoj
posredstvennosti. Ne hvatat' zvezd s nebes, no i ne byt' vechnym dolzhnikom. A
on byl pryamo-taki uveren, chto rozhden dlya chego-to bolee velikogo. Ne  zrya  zhe
na  rol'  ego  otca predpolagalis' srazu dva gercoga i graf. Poetomu Ippolit
Maj reshil: svoe on poluchit i tak, i  nezachem  lezt'  von  iz  kozhi,  pytayas'
pokorit' mir umom i prilezhaniem. Obhodnye puti sushchestvuyut.
     Odin  ego  talant  vydelyalsya  osobo  sredi  drugih.  Ippolit  Maj  umel
nravit'sya zhenshchinam. Imeya ochen' skromnye magicheskie sposobnosti --  volshebno,
magicheski  nravit'sya.  |to  svoe  svojstvo  on  i  reshil,  v  konce  koncov,
opredelit', kak prednaznachenie i prizvanie. Vidit Bog, zhenshchiny dostojny byli
togo, chtoby posvyatit' im zhizn'.  Tolstye  i  hudye,  krasavicy  i  durnushki,
gusinye  pastushki  i  gercogini,  prostushki i umnicy -- v kazhdoj iz nih bylo
chto-to svoe, zasluzhivayushchee vnimaniya i lyubvi -- hotya by na  neskol'ko  minut.
Oni  nravilis'  emu  vse,  nravilis'  nastol'ko,  chto on ne v silah byl dazhe
predpochest' odnu drugoj. On lyubil ostavlyat' v ih  serdcah  dobruyu  pamyat'  o
sebe,  lyubil,  chtoby  ego  vspominali potom s teplom i radost'yu. On daril im
minuty schast'ya, kotorye oni potom hranili v dushe dolgie  gody.  A  kogda  on
hotel  sdelat'  zhenshchinu  schastlivoj,  on vypolnyal lyuboe ee zhelanie: nuzhno li
bylo, chtoby on otdal za  nee  zhizn'  ili  ona  zhelala  ostat'sya  kovarno  im
obmanutoj...
     Itak,  oni lyubili ego, on -- ih, i dve eti storony na protyazhenii dolgih
let byli  vpolne  dovol'ny  drug  drugom.  Odnako,  sushchestvovala  i  storona
nedovol'naya:  obmanutye  muzh'ya  i  schitayushchie  chest'  svoyu opozorennoj otcy i
brat'ya. K tomu zhe,  zhizn'  vechnogo  puteshestvennika,  iskatelya  priklyuchenij,
igroka  i  povesy  imela  drugie  neudobstva.  Den'gi  kazhdyj  raz konchalis'
bystree, chem eto bylo rasschitano i mnogo bystree, chem hotelos' by. Inogda ot
etogo v grudi u Maya poyavlyalos' strannoe i  nepriyatnoe  oshchushchenie,  kak  budto
kolet  serdce,  i  ego ohvatyvala toska po chemu-to vrode pokoya ili zhitejskoj
ustroennosti. No on zapreshchal sebe zavidovat' tem, u kogo est'  imya,  den'gi,
obshchestvennoe  polozhenie,  dom, sem'ya... Ne imelo smysla leleyat' svoyu zavist'
-- mir ustroen tak, kak ustroen, po sebe ego  kazhdyj  ne  peredelaet.  Stalo
byt', zaviduj, ne zaviduj -- ni deneg, ni chesti tebe ot etogo ne pribavitsya.
     Vprochem, gluboko zadumyvat'sya nad takimi veshchami vremeni u nego pochti ne
ostavalos'.  On  priezzhal  na  novoe  mesto, vyigryval v karty ili dralsya na
dueli -- im tut zhe pristal'no nachinali  interesovat'sya  policejskie  vlasti;
popadal  noch'yu  v  ch'yu-to  spal'nyu  --  i  obezumevshij ot revnosti rogonosec
nachinal za nim ohotu, ili, esli ne byl umen, podnimal skandal v svete.
     Samym bol'shim svoim nedostatkom Ippolit Maj schital nezakonnoe rozhdenie.
Posudite sami: bud' on priznannym synom odnogo iz gercogov, ili, pust' dazhe,
grafa, razve posmel by tolstyj gorozhanin trebovat'  ot  vlastej,  chtoby  Maya
nemedlenno  vyslali  iz  goroda ili, togo huzhe, prisylat' k nemu svoih slug,
vooruzhennyh val'kami dlya bel'ya? Da nikogda.
     Tak i gnali udacha ob ruku s neudachej ego iz goroda v gorod, iz strany v
stranu, iz odnoj stolicy  v  druguyu,  cherez  zemli  velikih  imperij,  cherez
vol'nye  zemli,  cherez  dvorcy  vlastelinov,  cherez ocharovatel'nye buduary i
igornye salony, cherez vsego lish' odin nezhnyj  poceluj  ili  cherez  strastnye
ob®yatiya,  i  cherez gnevnye kriki ch'ego-to na vremya pozabytogo vozdyhatelya, a
poroj cherez zasady, krov'  i  tyur'mu.  Byvalo,  sputnikami  ego  stanovilis'
nemalye  den'gi, podarennye na pamyat' dragocennosti, rekomendatel'nye pis'ma
ko dvoru ocherednogo vladyki, tajnaya diplomaticheskaya  perepiska  i  nebol'shie
porucheniya,  svyazannye  s  ee  dostavkoj. I byvalo, chto soprovozhdala ego odna
lish' slava (ta samaya slava!) pervogo duelyanta i lyubovnika na kontinente.  No
on byl molod, polon sil, i eta slava pokamest ego ustraivala.
     I vot, sud'ba hitroj prihot'yu zabrosila ego daleko na sever. Zdes' tozhe
lezhali  bogatye  primorskie  goroda,  no  priroda byla surova, te zemli, chto
nahodilis' za serymi vodami zdeshnih morej nazyvalis' uzhe zemlyami poludennogo
solnca -- lyudi ne zhili tam.
     Zdes' on vpervye sovershenno  sluchajno  uslyshal  o  koldun'e  iz  Obezha.
Pervym  ego pobuzhdeniem bylo otpravit'sya v primorskij gorod iz odnogo tol'ko
lyubopytstva: vsego lish' devyatnadcatiletnyaya devochka  nagnala  strahu  na  vse
severnoe  poberezh'e,  i priznannye magi i volshebniki vseh kupecheskih gorodov
ne mogut spravit'sya s nej. |tim stoilo zainteresovat'sya.
     Vse nepriyatnosti, svyazannye u Ceha magov s koldun'ej, proishodili iz-za
togo, chto otec otchego-to ne pozvolyal svoej, obladavshej  s  rozhdeniya  nemalym
koldovskim darom dochke, vyjti zamuzh.
     Uchit'  koldun'yu  nikto  tolkom  ne  bralsya.  CHto  za smysl zanimat'sya s
devchonkoj, esli ona, edva  podrastet,  najdet  sebe  druzhka,  kotoryj  odnim
vecherom,  ostavshis'  s  nej  naedine,  svedet  na net vse staraniya uchitelej?
Molodaya krov'  goryacha,  i  usledit'  za  det'mi  pod  silu  daleko  ne  vsem
roditelyam. A esli papashe udastsya soblyusti doch' devushkoj do svad'by -- chto zh,
na  ruku  naslednicy  otnyud'  ne  bednogo  nachal'nika gorodskoj strazhi Obezha
najdetsya nemalo pretendentov, i odin iz nih poluchit v itoge dostojnuyu  zhenu,
koldovskoj dar kotoroj, mozhet byt', vozroditsya v syne ili dochke, no sama ona
posle pervoj brachnoj nochi smozhet razve chto borodavki zagovarivat'...
     Rasskazyvali,  koldun'ya  ne  byla durna soboj, glupa ili kaprizna, da i
otec ee schitalsya uvazhaemym i dobroporyadochnym grazhdaninom Obezha. No istoriya s
ee zamuzhestvom nepozvolitel'no zatyagivalas'. Sila koldun'i  s  kazhdym  godom
rosla,  umeniya  pol'zovat'sya  eyu  pribavlyalos'.  A  rasstavat'sya  so  svoimi
sposobnostyami, v polnoj mere isprobovav, chto eto  takoe,  ona,  po-vidimomu,
namereniya  vovse  ne imela. O tom zhe, chtoby prinyat' zhenshchinu v Ceh, rechi byt'
ne moglo. Kak privesti ee k prisyage? Kak doverit' ej cehovye tajny, hranimye
vekami? Razve na zhenshchin mozhno polagat'sya?
     Togda gorodskoj koldun Obezha poluchil zadanie: po vozmozhnosti ogranichit'
silu koldun'i, chtoby ne dopustit' sluchajnogo  vmeshatel'stva  v  vazhnye  dela
politiki  ili  torgovli  osoby  zhenskogo pola, kotoraya vryad li ponimaet, chto
tvorit. Nu kto zhe togda znal, chto devchonka okazhetsya sil'nee diplomirovannogo
mastera magii?
     Dal'she -- huzhe. Koldun'ya pobedila, no byla vser'ez napugana i obozlena.
I lyubye popytki koldovskogo ceha hotya by prosto vstupit' s nej v  peregovory
prinimala  teper'  v  shtyki. Koldun'ya ob®yavila sobrat'yam po remeslu vojnu. I
Ceh v dolgu ne ostalsya.
     Nel'zya bylo pozvolit', chtoby, kogda u nee plohoe nastroenie, k Obezhu ne
mog priblizit'sya ni odin torgovyj korabl' iz-za shtorma, vse loshadi v  gorode
besilis',  a  v  gorah lavina shodila za lavinoj, govorili odni. Nel'zya bylo
pozvolit' etogo prosto potomu, chto v  kupecheskih  gorodah  ne  okazalos'  ni
odnogo kolduna sil'nee ee, govorili drugie.
     I,  kak  by  tam  ni bylo, Ippolit Maj reshil posmotret' na eto divo. A,
zaodno, popytat'sya sdelat' to, chto okazalos' ne pod silu priznannym masteram
holodnoj stali i koldovstva. V severnyh zemlyah izvestnost' ego ne byla stol'
rasprostranena, poetomu on imel shansy ne nastroit' protiv sebya vseh otcov  i
muzhej Obezha odnim tol'ko tem, chto v®edet v gorodskie vorota.
     Tpat  dolzhen  byl  emu za koldun'yu tysyachu flar, Rarosh poltory tysyachi, a
Kotur i eshche tri vol'nyh goroda celyh tri tysyachi flar. Na takie  den'gi  odin
on mog by zhit' bezbedno goda dva, a to i tri (pri uslovii sovsem ne igrat' v
karty).
     No den'gi v etot raz prednaznachalis' ne dlya nego.
     Otpravlyayas'  v  dorogu,  on  s grust'yu razmyshlyal, chto ran'she nikogda ne
opustilsya by do soznatel'nogo soblazneniya devushki tol'ko iz-za deneg. On  ne
stal  by  delat'  etogo  i  sejchas,  ne  okazhis'  ego mat', kotoroj vechno ne
sidelos' na meste, v dovol'no skvernom polozhenii. Ona opyat'  zhdala  rebenka.
Ippolitu  bylo  tridcat' dva, ej -- pochti pyat'desyat, i oba oni dogadyvalis',
chem eto mozhet ej grozit'. Kak obychno, otca rebenka  nazvat'  s  uverennost'yu
ona  ne  mogla, no na etot raz, kak ponyal Ippolit, vybirat' nado bylo uzhe ne
mezhdu gercogom i  grafom,  a  mezhdu  teatral'nym  plotnikom  i  podmaster'em
portnogo.  Stalo  byt',  so  storony  pomoshchi zhdat' ne prihodilos'. Igrat' na
scene ona ne mogla, poslednij bogatyj lyubovnik ee  brosil,  chuvstvovala  ona
sebya  ploho, a deneg ne bylo ni u nee, ni u Maya -- slishkom uzh neozhidanno eto
s nej priklyuchilos'. I on, kak starshij (da  i  edinstvennyj  na  sej  moment)
muzhchina   v   sem'e  obyazan  byl  chto-to  predprinyat'.  On  preziral  nizkie
pobuzhdeniya, no vynuzhden byl sledovat' im.
     K tomu zhe,  v  dele,  za  kotoroe  on  na  etot  raz  reshilsya  vzyat'sya,
prisutstvovala  sushchestvenno  bOl'shaya  dolya  riska,  chem Maj privyk dopuskat'
obychno. On vtorgalsya na chuzhuyu territoriyu. Koldovskoj Ceh Severnogo berega --
organizaciya zakrytaya, i tajny,  izvestnye  vnutri  nee,  rasprostraneniyu  ne
podlezhat.  Kto  kolduet,  kak kolduet, zachem kolduet i pochemu -- postoronnih
eto ne dolzhno kasat'sya. Esli zhe  kto-to  sil'no  interesuetsya,  to  on  libo
postupaet  na  sluzhbu Cehu, libo poluchaet po zagrivku i bol'she ne suet nos v
chuzhie dela. Maj ne zhelal pervogo, i sovershenno ne zhalal vtorogo. Ego  praded
byl   nastoyashchim   predskazatelem  budushchego,  i  Maj  po  nasledstvu  poluchil
sposobnost' videt' i slyshat' koe-chto, nedostupnoe  drugim.  Kogda  emu  bylo
ochen'  nuzhno,  on  ne  stesnyalsya  vvodit' kogo-to v zabluzhdenie otnositel'no
sobstvennoj persony. Raskrojsya ego obman -- emu ne pozdorovilos'  by  eshche  v
Raroshe  v  moment  polucheniya  podrobnoj  informacii  o koldun'e. No obman ne
raskrylsya. Vse-taki, Maj byl horoshim akterom. I zarabotat' mnogo deneg srazu
i bystro on drugogo sposoba ne videl.
     U nego ostavalos' v zapase okolo pyati mesyacev. CHto zh, kto ne riskuet --
tot ne uzhinaet za chuzhoj schet. Tak stoit li shchepitil'nichat', esli kozyri  sami
lozhatsya  v  ruki?  Otchego  by ne popytat' schast'ya. I, esli takoe vozmozhno --
nechestnoe delo sdelat' chestno, -- on, konechno zhe, prilozhit vse staraniya...



     Obezh byl drevnim gorodom, no let dvadcat' nazad sgorel, i  ot  prezhnego
Obezha  malo  chto  ostalos'  --  steny  staroj  kreposti,  kazarmy gorodskogo
garnizona da ogromnyj sobor na central'noj  ploshchadi.  Horosho  moshchenye  ulicy
byli  udobny,  ne  shiroki  i  ne  uzki,  doma v novomodnom stile, kotoryj ne
osobenno nravilsya Mayu, pokrasheny byli v raznye cveta,  ochevidno,  v  nadezhde
pridat'  hmuromu  severnomu  gorodu  ottenok  yuzhnoj solnechnosti i veselosti.
Prozhivi Ippolit Maj  v  Obezhe  vsyu  zhizn',  emu,  mozhet  byt',  vydumka  eta
pokazalas' by udachnoj, no on byl rodom iz dalekih ot etih mest teplyh kraev,
i  navisshee  nad  samymi  gorodskimi kryshami syroe seroe nebo gasilo yarkost'
krasok, i delalo pyatnistuyu pestrotu goroda smeshnoj i  neumestnoj.  K  seromu
nebu bolee shel seryj kamen'.
     Ippolit  ostanovilsya v rekomendovannom emu pansione, razlozhil v poryadke
predpolagaemogo poseshcheniya privezennye s soboj pis'ma i  otpravilsya  nanosit'
vizity.
     Inostranec  skuchaet  v  chuzhom  gorode  pervye  neskol'ko  dnej, poka ne
zavedet znakomstva.  Ippolitu  vezlo.  Ego  znakomstva  okazalis'  udachnymi.
Sleduyushchim zhe vecherom on byl priglashen gorodskim starshinoj na priem s muzykoj
i  tancami,  kotoryj  dolzhen  byl  sostoyat'sya  v chest' shestiletnej godovshchiny
pobedy Obezhskogo flota nad ostatkami velikoimperskoj eskadry,  do  togo  uzhe
dvazhdy  rasseyannoj  --  snachala  soedinennym  flotom Rarosha i Rannona, zatem
obychnym v  etih  vodah  sil'nym  shtormom.  Povod,  po  kotoromu  ustraivalsya
prazdnik, ne kazalsya Mayu takim uzh geroicheskim. Imperskaya eskadra potonula by
i  sama  po  sebe,  bez postoronnej pomoshchi, no dlya malen'kogo Obezha eto bylo
grandioznoe sobytie. Krome  togo,  Maj  nadeyalsya,  chto  nachal'nik  gorodskoj
strazhi  privedet  na  priem  svoyu  doch',  i emu ne pridetsya ispol'zovat' dlya
znakomstva s nej takie davno pozabytye i  zabroshennye  metody,  kak  stoyanie
noch'yu  pod  oknom,  sochinenie pisem v stihah i ozhidanie s buketikom cvetov v
shlyape kak by sluchajnoj vstrechi v prachechnoj ili v konditerskoj lavke.
     Priem byl polnost'yu v provincial'nom stile. Gosti  sobiralis'  zaranee,
chto  v lyuboj iz stolic spletniki sochli by skandalom. Obezhskaya velikosvetskaya
publika naryazhalas' v kostyumy po mode dvadcatiletnej  davnosti,  damy  nosili
bol'shie oval'nye krinoliny i plat'ya s kvadratnym vyrezom, kavalery ih byli s
nog   do   golovy  obshity  zolotym  galunom,  budto  draguny  epohi  vtorogo
regentstva. S parikov sypalas'  na  parket  bal'nogo  zala  muka,  malen'kij
orkestrik  na  balkone  igral  menuety  i kontrdansy, slovno oni byli dikimi
tancami sabashskih gorcev. Molodezh'  skakala  i  veselilas'  pod  etu  muzyku
vovsyu. Lyudi bolee solidnye posle dvuh tanceval'nyh turov razoshlis' po raznym
zalam.
     Nachal'nik   gorodskoj   strazhi  i  ego  doch'  byli  priglasheny,  no  ne
poyavlyalis'.
     Ippolit Maj  pogovoril  s  neskol'kimi  novymi  znakomymi  o  politike,
pogode, nauke, torgovle, iskusstve; potom byli podany legkie zakuski i vino.
Prazdnik  tol'ko  nachinalsya.  Maj slonyalsya sredi tancuyushchej publiki v poiskah
koldun'i, obrashchaya na sebya vseobshchee vnimanie svoim vysokim rostom i izyskanym
bordovym kamzolom iz vyshitogo alonskogo shelka, modnym i  strashno  dorogim  (
chto  podelaesh'  --  reputaciya  obyazyvaet),  a  eshche  tem,  chto  malo komu byl
predstavlen (i slava Bogu). Odna iz sovsem moloden'kih nasmeshnic, mimo celoj
stajki kotoryh Maj proshel, ne posmotrev v ih storonu, s yavnym razocharovaniem
v golose nazvala ego v spinu  stolichnym  indyukom.  On  podumal,  chto  poiski
segodnya  ne prinesut uspeha, i otpravilsya tuda, gde zhdalo ego zanyatie, bolee
sootvetstvuyushchee ego  nyneshnim  interesam.  Za  kartochnym  stolom  igrali  na
horoshie den'gi.
     On  ustroilsya  za  kartami  tak, chtoby videt' tanceval'nyj zal, snachala
vyigral, potom proigral, potomu chto postoyanno otvlekalsya ot kart.
     Ves'ma milaya dama srednego vozrasta, sidevshaya po levuyu  ruku  ot  nego,
muzh  kotoroj,  mestnyj  zemlevladelec,  nalivalsya  vinom v sosednej komnate,
posle togo, kak Maj neskol'ko raz na nee vzglyanul i ulybnulsya, snyala tuflyu i
gladila pod  stolom  ego  nogu  svoej,  slegka  krasneya  ot  udovol'stviya  i
sobstvennoj  smelosti.  |to bylo samo po sebe neploho, no vovse ne to, zachem
Ippolit Maj syuda priehal. Vskore on reshil, chto igrat' emu hvatit, esli on ne
hochet pustit' na veter svoi poslednie den'gi. On ob®yavil, chto stavki slishkom
vysoki dlya nego, vstal iz-za stola i vyshel obratno v zal dlya tancev. On  eshche
ne vybral, na kogo obratit vnimanie, esli emu ne suzhdeno segodnya vstretit'sya
s  koldun'ej.  U  nego  na  zametke  uzhe bylo neskol'ko kandidatur. I eshche on
dumal: a, mozhet byt', luchshe napit'sya i ostat'sya  odnomu?  Emu  kazalos',  ot
neskol'kih poslednih pereezdov on ustal.
     Sosedka  ego  cherez  nekotoroe  vremya  posledovala  za  nim.  Koketlivo
prikryvayas' veerom, ona predlozhila k ego uslugam  sobstvennyj  koshelek.  Maj
kak  raz  delal vid, chto somnevaetsya, ne prinyat' li etu pomoshch' i ne pojti li
otygrat'sya, kogda voshla koldun'ya.
     On uchtivo celoval unizannuyu perstnyami ruku svoej blagozhelatel'nicy, i v
etot moment ego slovno kto-to nevidimyj tolknul v  spinu.  Kak  ni  nichtozhny
byli  ego  magicheskie  sposobnosti, dazhe on pochuvstvoval priblizhenie Sily --
devochka ne schitala nuzhnym,  ili  prosto  ne  umela  ee  pryatat'.  Kto-to  iz
muzykantov,  ochevidno,  tozhe  obladavshij  dolej koldovskogo dara, sbilsya, no
zhivo vnov' podhvatil melodiyu, i tancy prodolzhilis', kak ni v chem ni byvalo.
     Probormotav kakie-to izvineniya za sobstvennuyu neuklyuzhest' i otkazavshis'
vospol'zovat'sya den'gami, Maj nachal  probirat'sya  cherez  tancuyushchih,  ostaviv
zhenu zemlevladel'ca v nedoumenii.
     Derzha  pod  ruku  svoego  otca,  malen'kaya  koldun'ya  shla  v  stolovuyu.
Temno-sinee parchovoe plat'e podcherkivalo  strojnuyu  figurku,  tonkuyu  sheyu  i
otkrytye  plechi  celomudreno  prikryvali belye kruzheva, nispadvshie s vysokoj
pricheski, a temnye volosy, ulozhenye zatejlivymi lokonami, byli nenapudreny i
lisheny kakih by to ni bylo  ukrashenij.  Lichiko  u  koldun'i  bylo  tonkim  i
blednym,  kak  u  cheloveka,  godami  lishennogo solnca i svezhego vozduha. Maj
reshil,  chto  ona  dovol'no  simpatichna,  hot'  i  vyglyadit,  slovno   kukla,
vyleplennaya  iz  voska.  No,  esli  on  ozhidal  ponachalu,  chto  uvidit nechto
neobyknovennoe, to on oshibsya.
     On pronablyudal ceremoniyu  privetstvij,  kotorymi  obmenyalis'  nachal'nik
gorodskoj  strazhi  s ustroitelyami priema i uvazhaemymi grazhdanami goroda, chto
prisutstvovali na prazdnenstve.
     Tonkie pal'chiki koldun'i  nervno  perebirali  belye  per'ya  veera.  Maj
poproboval  otgadat'  prichinu  ee  volneniya.  V  chem  ona?  V tom li, chto za
koldun'ej ohotyatsya, i vsegda i vezde est' veroyatnost' slezhki? Ili v tom, chto
devochka ne privykla k shumu  veselyashchejsya  tolpy  i  vyhody  v  svet  dlya  nee
redkost'? Ili...
     Vprochem, vzglyad koldun'i, putevodnoj nitochkoj uzhe provel Maya cherez ves'
zal i  ukazal  na  zlatokudrogo  yunca  iz  mestnyh  v nemnogo tesnovatom emu
barhatnom temno-zelenom kostyume. Otec koldun'i  v  tot  moment  samozabvenno
obnimal  i  rascelovyval  kakogo-to  zhizneradostnogo  tolstyaka  iz obezhskogo
magistrata, i doch' svoyu ostavil na minutu bez nadzora.
     Koldun'ya ukazala yunoshe na otca, zatem na sebya i  izobrazila  v  vozduhe
nekij  zhest, kotoryj, bud' on obrashchen k Mayu, tot istolkoval by, kak obeshchanie
izbavit'sya  ot  nazojlivoj  opeki.  Zavershil  etu  bezmolvnuyu  rech'   legkij
vozdushnyj  poceluj,  i koldun'ya tut zhe s nevinnoj ulybkoj povisla na lokte u
otca, obernuvshegosya k nej s kakim-to voprosom.
     Maj vse ponyal. Ptichka byla pojmana, no, uvy, v chuzhoj silok. Nu  chto  zh,
emu ved' s samogo nachala nuzhna byla ne ona. Emu nuzhny byli den'gi. Esli b on
ne chuvstvoval, chto eto delo prineset dohod, on by za nego ne bralsya. Neuzheli
ego  sobstvennyj  Dar  ego podvel? Vprochem, esli verno otsledit' sobytiya, to
mozhno poluchit' s kupecheskih gorodov to,  chto  obeshchano  kontraktom.  Esli  on
budet  tochno  znat', chto, kogda i kak sluchilos', kto dokazhet, chto eto ne ego
rabota? Teper' on mozhet tol'ko pozhelat' yunoshe  uspeha.  A  esli  u  parnya  v
blizhajshee  vremya  nichego  ne vyjdet, on, Maj, vsegda znaet, chem pomoch' i chto
delat'.
     On ulybnulsya svoim myslyam i oglyadel zal v poiskah svoej shchedroj  sosedki
po  kartam.  On  mog by rassprosit' ee o zlatovlasom yunoshe, dochke nachal'nika
gorodskoj strazhi i poslednih sluhah v gorode.  Glyadish',  chto-to  iz  spleten
okazalos'  by  emu  poleznym.  No  ee on nigde ne uvidel. Zato primetil, chto
zlatokudryj yunosha, rezvo laviruya  mezh  progulivayushchihsya  i  mirno  beseduyushchih
gostej, okol'nymi putyami probiraetsya k lestnice na vtoroj etazh. Koldun'ya, po
prezhnemu  ucepivshis'  odnoj rukoj za lokot' otca, uprashivala ego o chem-to, a
drugoj rukoj derzhalas' za shelkovuyu lentu na poyase  ocharovatel'noj  ryzhen'koj
tolstushki,  odetoj  vo  vse  rozovoe,  kotoraya vse vremya toroplivo kivala to
koldun'e, to ee otcu.
     I  tut  srabotalo  chut'e,  vpitannoe  Maem   s   moloko   materi   (ili
priobretennoe za detstvo v teatre -- kakaya raznica). On umel razlichat' lyudej
iskrennih,  i  lyudej,  nadevshih maski. Kto iz okruzhayushchih zhivet svoyu zhizn', a
kto igraet -- dlya nego bylo slovno otkrytaya kniga.
     On uvidel cheloveka,  staratel'no  ispolnyayushchego  zadannuyu  rol',  vzglyad
kotorogo,  --  nedobryj  vzglyad,  --  takzhe  byl  obrashchen  na  koldun'yu. Maj
bezoshibochno uznal konkurenta. Itak, ih zdes', po men'shej  mere,  troe.  Dazhe
interesno.
     Tot,  drugoj,  byl  nevysok  rostom, chernovolos, i nosil bogatyj kostyum
graagskih moryakov. On tozhe ulybalsya. Tak ulybaetsya kot, gulyaya vozle miski so
smetanoj. Vozmozhno, tak zhe do sego momenta ulybalsya sam Ippolit Maj.
     Togda Maj reshil peremenit' poziciyu. On oboshel zal vokrug,  predugadyvaya
posledovatel'nost'   sobytij,  i  stal  ozhidat'  na  podstupah  k  lestnice.
Koldun'ya, derzha za ruku svoyu ryzhuyu podrugu, vela  ee  k  nemu.  Maj  vzyal  s
podnosa  krutivshegosya  ryadom  slugi  bokal  s  igristym  vinom i otvernulsya.
Graagskij moryak sledil za koldun'ej  s  bol'shego  rasstoyaniya,  no  ne  menee
pristal'no,  chem  Maj.  On  mozhet byt' opasen? Esli sudit' hotya by po odnomu
vneshnemu vidu, to -- da. A esli on eshche i sposoben koldovat'...
     "CHto za igru ya sebe nashel," --  myslenno  ukoril  sebya  Maj  i  pokachal
golovoj.  CHto tam govoril emu metr Iorzhin o postradavshih ot drugih lyubitelej
brat' prizy? No den'gi, den'gi. Oni byli  tak  blizko,  chto  ostanavlivat'sya
poprostu  prestupno.  On  zaberet den'gi, otdast ih materi, i vnov' nichem ne
budet svyazan. On poedet zatem... kuda-nibud' na yug, vse ravno, kuda, glavnoe
-- podal'she otsyuda.
     Koldun'ya proshla mimo. Mramornoe lichiko ee chut' ozhilo, shchechki porozoveli.
     -- YA reshila,-- doneslos' do Maya. -- YA tverdo reshila, Flor. Segodnya, ili
nikogda.
     -- Tvoj otec ub'et nas, kogda obo vsem uznaet,-- burknula v otvet ryzhaya
Flor.
     Sleduyushchej repliki koldun'i Maj  uzhe  ne  slyshal.  SHelestya  yubkami,  oni
vsporhnuli po lestnice naverh. Maj vyzhdal nemnogo, gonyaya puzyr'ki v bokale i
kraem  glaza  nablyudaya za graagskim moryakom, i, v tot moment, kogda moryak na
chto-to otvleksya, podhvatil s podnosa u  slugi  vtoroj  bokal  i  vzbezhal  po
lestnice sledom za podrugami.
     CHto  za  zdanie  snyato  dlya  prazdnika,  Maj ne znal. Ne bud' bal'nye i
stolovye zaly pervogo etazha stol' ogromny, on reshil  by,  chto  eto  bordel'.
Otdel'nyh komnat, raspolozhennyh na vtorom etazhe vdol' galerei s oknami, bylo
mnogo bol'she, chem trebovalos' mestnym modnicam, chtoby peremenyat' naryady.
     Vdali,  u  predposlednego  okna  v  samom  konce  galerei,  Maj uglyadel
perelivayushchijsya v lunnom svete rozovyj atlas.
     Zaslyshav, chto kto-to podnyalsya, ryzhaya Flor predusmotritel'no nyrnula  za
port'eru.  Potom ostorozhno vyglyanula ottuda i, uvidev Maya, spryatalas' vnov'.
Maj zamedlil shagi, prinyal zadumchivyj vid i napravilsya pryamikom k nej.
     On podoshel. Bystryj, boyazlivyj vzglyad na odnu iz dverej, v tonkuyu  shchel'
pod  kotoroj prosachivalas' poloska slabogo sveta, ukazal emu, gde uedinilas'
so svoim yunym drugom koldun'ya.
     -- CHto delaet takoj prelestnyj cvetochek zdes' v temnote i  odinochestve?
--  sprosil  Maj,  edva  uderzhavshis',  chtob  ne  skazat'  vmesto  "cvetochek"
"porosenochek", i v poslednij moment zameniv sravnenie, kazavsheesya emu  bolee
vernym, na bolee priyatnoe. -- Vam grustno? Vas kto-nibud' posmel obidet'?
     V  blestevshih  pri  yarkom  lunnom  svete  glazah  v neskol'ko mgnovenij
rastayala   nastorozhennost'.   Ryzhen'kaya   Flor,    opredelenno,    opasalas'
neznakomcev, -- no ne takih obayatel'nyh, kak Ippolit Maj. Tem ne menee, ona,
kak  vernyj  svoemu  dolgu  chasovoj,  lish'  pozhala  plechikom i nichego emu ne
otvetila.
     -- Prostite, ya nevezhliv i ne privel s soboj nikogo, kto mog by menya vam
predstavit',-- Maj poklonilsya, razvedya v storony ruki s bokalami.--  Ippolit
Maj.   YA  puteshestvennik.  YA  ezzhu  iz  goroda  v  gorod  v  poiskah  samogo
interesnogo, chto mozhno vstretit' v puti.
     Glyadya na nego vo vse glaza, ryzhaya Flor prisela v reveranse.
     -- Florestan Miller, doch' starshiny ceha shlyapnyh masterov Obezha. No...
     Ippolit Maj ne vynosil slova "no", i osobenno -- kogda ego  proiznosila
horoshen'kaya  devushka. On bystro vruchil Florestan Miller vtoroj bokal vina, i
ona umolkla.
     -- Vy ne vozrazite, milaya madmuazel'  Miller,  esli  ya  postoyu  nemnogo
ryadom  s  vami?  Ot shuma i yarkih ognej u menya razbolelas' golova, a pokinut'
prazdnik sovsem mne bylo by nevezhlivo.  YA  iskal  mesto,  gde  mozhno  slegka
peredohnut'. -- On zaglyanul v krugloe lichiko.
     Florestan  Miller  opyat'  pozhala  rozovym  puhlym  plechikom,  i kraya ih
bokalov s legkim zvonom soprikosnulis'. Maj nazval ej svoe nastoyashchee  imya  i
gadal teper', slyshala ona o nem chto-nibud' ran'she, ili net.
     --  Konechno,  vy  mozhete stoyat' zdes', skol'ko vam zahochetsya, -- slegka
zapinayas', prolepetala ona. -- Vse  ravno,  segodnya  ves'  vecher  proishodyat
vsyakie chudesa. Tol'ko...
     |to bylo vtoroe slovo, kotoroe Maj ochen' ne lyubil.
     --  Ah,  prostite,  -- on slovno by spohvatilsya,-- byt' mozhet, vy zhdete
zdes' kogo-to?
     Ona pospeshno tryahnula tugimi kudryashkami.
     -- Net, net. V zale dlya tancev tak dushno. YA tozhe ushla  syuda  i...  mne,
sobstvenno, vovse nekogo zhdat'.
     Maj  otpil  iz  bokala i slegka kosnulsya v temnote zatyanutoj v atlasnuyu
perchatku myagkoj ruchki.
     -- Kak mozhet byt', chto takoj chudesnoj devushke nekogo  zhdat'  pri  lune?
Neuzheli s vashim vozlyublennym sluchilos' neschast'e?
     -- U menya net vozlyublennogo,-- prosheptala Florestan Miller, i dobavila,
sovsem pochti neslyshno: -- YA ryzhaya. Nad ryzhimi vse vsegda smeyutsya.
     --  Nepravda, -- sovershenno chestno vozrazil Maj. -- YA nikogda ne smeyus'
nad ryzhimi. Vy pohozhi na malen'koe solnyshko. Vy svetites' v  temnote.  Mozhet
byt', vse-taki, spustimsya vniz i potancuem?
     Florestan Miller postavila svoj opustevshij bokal na podokonnik.
     --  Zdes' luchshe, -- skazala ona. -- Na samom dele ya nemnogo ustala i ne
hochu tancevat'. No odnoj mne bylo zdes'  skuchno...  --  I  atlasnyj  pal'chik
kosnulsya v otvet ruki Maya.
     Oni  poboltali  eshche nemnogo. Ona sprosila, chto primechatel'nogo videl on
vo vremya svoih stranstvij. Maj rasskazal ej, chto v Arshave vnov' v mode belye
chulki i belye kruzheva, a pricheski pridvornyh dam stali stol' vysoki,  chto  v
nih  teper' vpletayut provoloku, chtoby oni ne teryali formu. Ona podvinulas' k
nemu blizhe. Maj ulybnulsya, i polozhil ladon' na bok zhestkogo korseta.
     Iz komnaty, gde koldun'ya prebyvala v obshchestve svoego  yunogo  druga,  ne
donosilos' ni zvuka. I Maj po-prezhnemu chuvstvoval prisutstvie Sily. |to bylo
kak  dunovenie  veterka,  kotoryj  legko  kasaetsya  to  s odnoj, to s drugoj
storony, myagko i neulovimo, no, tem ne menee, ne  pozvolyaya  o  sebe  zabyt'.
"Celuyutsya oni tam do sih por, chto li?" -- dumal Maj.
     Potom v samom nachale galerei razdalis' tyazhelye shagi, i Florestan Miller
v ispuge, bolee podlinnom, chem pritvornom, pril'nula k nemu.
     Maj  znal,  chto eto graagskij moryak. On krepko obnyal Florestan Miller i
poceloval ee v guby, predpolagaya, chto  tot,  vtoroj,  dolzhen  nepremenno  ih
uvidet'.
     Drugih  koldunov, ravno kak i ohrannyh shtuchek koldun'i, Maj ne osobenno
boyalsya. Ego prosto ne  dolzhny  byli  prinimat'  v  rasschet.  Kolduny  stavyat
lovushki drug na druga, a on -- prostoj smertnyj, -- nu, ili pochti prostoj.
     Zametiv   vozle   dal'nego  okna  celuyushchuyusya  parochku,  strannyj  moryak
ostanovilsya. Potom povernul nazad. No shagov vniz po lestnice Maj ne uslyshal.
     Florestan Miller,  ne  dumaya  osvobozhdat'sya  iz  ob®yatij,  tol'ko  chut'
obernulas' i posmotrela moryaku vsled.
     --  Kakoj chudnoj chelovek, -- skazala ona.-- Ves' vecher hodit tuda-syuda,
kak budto zhdet chego-to. CHto emu zdes' bylo nado?
     -- Vy nikogda ne videli ego v Obezhe ran'she? -- sprosil Maj.
     -- Net. No ya i vas  nikogda  ne  videla  v  Obezhe  ran'she.  --  Ona  na
neskol'ko  mgnovenij  zadumalas'.  --  Hotya,  ya  dogadyvayus', zachem on zdes'
poyavilsya. Mne nado predupredit'...
     Ona sdelala popytku otojti. Maj uderzhal ee za taliyu.
     -- Kuda vy?
     -- U moej podrugi roman, -- ob®yasnila ona. -- My sovrali ee  otcu,  chto
hotim  spet'  dlya  gostej  duetom i idem repetirovat'. Ne poruchis' ya za nee,
otec nikogda ne otpustil by Maddalenu  ot  sebya.  I  vot  --  ona  sejchas  v
komnate, a ya zdes'. A etot chelovek... -- ona snova oglyanulas' na galereyu, --
on tozhe sledit za Maddalenoj...
     --  Nichego ne ponimayu, -- prikinulsya prostachkom Maj. -- Serdechnye tajny
-- samye zaputannye tajny v mire...
     Florestan Miller podkralas' k dveri  i  prislushalas',  zanesya  kulachok,
chtoby  postuchat'.  Maj  snyal  s  poyasa  chasy i otkinul kryshku. Odinnadcat' s
chetvert'yu. Prazdnik rasschitan do chetyreh utra. V dvenadcat' stol...
     I tut dunovenie Sily ischezlo. Vernee, v nem proizoshla  nekaya  peremena.
Maj gotov byl poklyast'sya, chto sejchas istochnik u Sily drugoj.
     Maj videl, chto Florestan Miller stuknula v dver' raz, vtoroj, i tretij.
Zvukov  udara  ne  razdalos'. Vokrug dveri rasprostranyalos' raduzhnoe siyanie.
Maj brosilsya k devushke, shvatil ee za ruku i ottolknul Flor v storonu, proch'
ot dveri. Potom ego ruka proshla skvoz' ladon'  v  rozovoj  perchatke,  steny,
pol, potolok slovno razmylo, i gryanul grom.
     "CHasy ne poteryat' by," -- tol'ko i uspel podumat' Maj.
     Svet luny morgnul, raspalsya i stal svetom dvuh fakelov.
     Ippolit  Maj  stoyal poseredine kamennogo meshka s chasami v ruke, a pered
nim  na  kuchke  podgnivshej  solomy,  derzhas'  drug  za  druga,  sideli  dvoe
poluodetyh detej: koldun'ya i ee perepugannyj priyatel'.
     Maj oglyadelsya.
     Da.
     Dvazhdy  on  byval  v  podobnyh  zavedeniyah  ran'she.  I  oba raza nichego
horoshego takaya obstanovka emu ne sulila. A  "Vorovskoe  schast'ice"  govorit:
popalsya v tretij raz -- molis'; tretij raz -- rokovoj i poslednij.
     Pochemu  on  ne hotel zarabotat' den'gi obychnym sposobom? Skol'ko raz on
govoril sebe, chto on, so  svoim  lyuboznatel'nym  zudom  ko  vsemu  novomu  i
neizvestnomu, dolgo zhiv-zdorov ne budet?..
     On  obratil  vzor  na tovarishchej po neschast'yu. Koldun'ya obvela v vozduhe
kakoj-to znak i dunula na Maya.  Rezul'tata,  kak  i  sledovalo  ozhidat',  ne
posledovalo, i na lice ee otrazilas' zlaya dosada.
     --  Ty  prestupil zakon svoego prezrennogo ceha, negodyaj! -- besstrashno
zayavila ona. -- Zakon povelevaet srazhat'sya tol'ko s ravnymi!
     Maj zahlopnul kryshku chasov.
     -- Prostite, eto vy mne? -- ovedomilsya on.
     -- Tebe, prestupnik!
     On rassmeyalsya by, esli b obshchee  ego  polozhenie  hot'  v  maloj  stepeni
dostojno bylo smeha.
     -- Pohozhe, vy s kem-to menya pereputali, moya dorogaya, -- skazal on.-- YA,
predstav'te, vsego lish' shel mimo i glyadel na chasy. A kak ya zdes' okazalsya...
Mozhet byt', vy mne ob®yasnite?
     Koldun'ya rasteryanno zamorgala. Drug ee otpolz na chetveren'kah nemnogo v
storonu i rassmatrival steny kamennogo meshka za spinoj u Maya.
     -- Madlen, eto tvoi glupye shutki? -- sprosil on.
     --  Net, -- ona pokachala golovoj. -- I gde zhe my? -- vopros byl obrashchen
k Mayu.
     -- Ne imeyu chesti znat',-- otvechal tot. -- Esli  vy  ne  zabyli,  minutu
nazad ya o tom zhe sprashival u vas.
     Priyatel'  koldun'i  vernulsya  i  sel na solomu, natyanuv na koleni podol
rubashki.
     -- I kak zhe ya teper' zdes'... bez shtanov? -- v toske promolvil on.






     -- |to nechestno, -- v sotyj raz povtoryala koldun'ya, hlopaya ladoshkoj  po
solome ryadom so svoim prigoryunivshimsya drugom, kotorogo zvali Maksimilianom.
     Maj  hodil vokrug nih. On otdal im svoj naryadnyj kamzol, i oni ukrylis'
im vdvoem. YUnyj Maksimilian sidel,  kak  na  igolkah,  i  vremya  ot  vremeni
poryvalsya  gryzt'  nogti.  Togda  koldun'ya  pihala  ego loktem v bok. Ona, v
otlichii ot svoego vozlyublennogo, prisutstviya duha ne teryala. Papashe,  dolzhno
byt', trudnovato bylo vse eto vremya derzhat' ee na privyazi.
     --  YA  vsegda  soblyudala  obychai  Ceha,  hotya menya tuda ne prinimali. YA
ozhidala, chto ko mne otnositsya budut tak zhe.
     -- Ne zatem my na svet rodimsya, chtob videt' tol'ko to, chego ozhidali, --
probormotal Maj.
     Koldun'ya potryasla golovoj.
     -- Oni ne imeli prava!
     Mysl' eta ne davala ej pokoya.
     -- Nu-nu, -- skazal Maj.
     -- Koldunu nel'zya vystupat' protiv cheloveka, lishennogo magicheskoj Sily!
Na boj vyzyvayut tol'ko ravnogo!.. Prestupnikov dolzhny nakazat' oni  sami.  YA
pobedila  pyateryh  iz  nih,  no ya pobedila v poedinke, chestno. Nikto ne imel
prava tak so mnoj postupat'!
     -- Ah, Bozhe moj! -- Maj sdelal rezkij povorot u nee za spinoj i poshel v
obratnuyu storonu. -- I eto rassuzhdaet de... zhenshchina,  vragi  kotoroj  gotovy
byli  rasstat'sya  s  zhizn'yu, lish' by ee pogubit'! A esli tot, kto peremestil
nas vseh syuda, ne prinadlezhit k koldovskomu Cehu? C kakoj  stati  on  stanet
schitat'sya s cehovymi pravilami?
     -- Vse kolduny Severnogo berega prinadlezhat k Cehu, a drugih zdes' net,
-- ubezhdenno skazala koldun'ya.
     -- A ty sama?
     --  YA  --  drugoe delo. Otec hotel, chtoby ya prinosila pol'zu gorodu. --
Ona pomolchala i dobavila: -- A ya hotela drugogo.
     Maj poter lob. Dolzhno byt', on vovse razocharovalsya v zhizni,  raz  nachal
sporit' s zhenshchinoj. Pereubedit' koldun'yu bylo nevozmozhno. Maj skazal:
     --  Nu  da.  I  v rezul'tate ni ty, ni on ne poluchili togo, chto hoteli.
Neuzheli Ceh nastol'ko nekolebim i prochen, chto v nem net ni  otstupnikov,  ni
izgnannikov, vynuzhdennyh skryvat'sya iz-za narushennyh imi zakonov?
     --  Narushivshih  pravila  Ceh lishaet Sily,-- upryamo skazala koldun'ya. --
Ili ih ubivayut. _YA_zhe_znayu_.
     Mayu nichego ne ostavalos', krome kak pozhat' plechami. Skoree vsego,  tot,
kto  rasstavil  eti  seti,  ne zastavit sebya dolgo zhdat' i ob®yavitsya v samoe
blizhajshee vremya.
     -- Posmotrim, -- skazal Maj.
     Snachala dogorel i pogas  odin  fakel,  za  nim  --  drugoj.  V  temnote
koldun'ya zahlyupala nosom. Potom k nej prisoedinilsya ee priyatel'. Maj i hotel
by im pomoch' chem-to, da samomu emu nuzhna byla pomoshch'. K tomu zhe, oni oba emu
izryadno  nadoeli.  Esli  b  v  ego  vole  bylo  vybirat'  sebe  sputnikov  v
priklyucheniya, on by vybral ne takih. Poetomu on  molcha  hodil  krugami,  poka
sovsem ne ustali nogi. Togda on sel na solomu i, sidya, zasnul.
     V   nachale  devyatogo  utra  sverhu  zagrohotal  i  zaskripel  pod®emnyj
mehanizm, i v kamennuyu yamu opustilas' na  cepyah  nenadezhnogo  vida  doschataya
ploshchadka.  Plennikov  podnyali  naverh.  Dva  molchalivyh, derevenskogo oblika
strazha proveli ih pod arochnymi svodami pogreba, gde hranilis' ogromnye bochki
s vinom. Potom, cherez kolonnadu vo vnutrennem dvore, po kotoroj tek  sladkij
zapah  prigotovlyayushchejsya  gde-to  nepodaleku  pishchi,  oni  popali  na lesenku,
kotoraya vela v letnie komnaty na verhnij etazh, i v glavnye zhilye pomeshcheniya.
     Hozyain zamka -- a oni popali imenno v zamok, i  ne  takoj,  kak  stroyat
nynche,  a  zamok drevnij, hot' i nemnogo peredelannyj, chtob skryt' pochtennyj
vozrast, -- hozyain ego byl vysok --  chut'  li  ne  s  Maya  rostom,  dovol'no
hudoshchav,  dlinnovolos,  ochen'  bleden, i, krome togo, verhnyuyu chast' ego lica
skryvala maska s ptich'im klyuvom na meste nosa. Odet on byl  vo  vse  chernoe.
Maj  smotrel  na  etogo  cheloveka  tak i edak. Nesmotrya na muzhskuyu ohotnich'yu
odezhdu, Mayu kazalos', chto pered nim zhenshchina. Grud' ee byla velikovata,  chtob
ee mozhno bylo udachno pryatat'.
     Malen'kaya koldun'ya smotrela na sozdtelya myshelovki kruglymi glazami. Ona
chuvstvovala. Maj tozhe chuvstvoval. Veterok magicheskoj sily letal vokrug nego,
slovno  oshchupyvaya,  chto  za  nezhdannyj  ulov  popal v seti. Nakonec, izuchenie
prekratilos'. Maj  popravil  svoi  rastrepannye  volosy  i,  so  staratel'no
napushchennym ravnodushiem, poklonilsya.
     --  Itak,  kotoryj iz vas byl s nej? -- golos voproshavshego byl narochito
grub, ruka v perchatke tknula v storonu koldun'i. Byvshej koldun'i.  Nastoyashchej
koldun'ej,  kak  Maj  uzhe  ponyal,  sejchas zdes' byla drugaya. Da i vopros byl
izlishen. I tak vse yasno.
     Ispugannyj  Maksimilian,  pereminayas'  nogami  v  spolzshih  chulkah   po
vystlannomu kamyshom polu, probormotal chto-to ne ochen' yasnoe naschet sebya, pro
to, chto on na tri goda mladshe Maddaleny i voobshche eshche nesovershennoletnij.
     Maj  sejchas ochen' ne zavidoval emu. On predstavil, kak by vyglyadel sam,
okazhis' on na ego meste, i  vtajne  radovalsya,  chto  mal'chik  ego  operedil.
Nehorosho  eto  --  bez  shtanov  popadat'  v takie peredryagi. Bol'shoj udar po
samolyubiyu...
     Zatem vnimanie zagadochnogo hozyaina vnov' obratilos' k Mayu.
     Maj  vyderzhal  vzglyad,  sohranyaya  dostoinstvo  --  tot  kapital,  krome
kotorogo  nichem  v  etoj zhizni ne vladel. Emu ne nravilos', kogda ego meryali
_takim_ vzglyadom. Da i komu ponravilos' by. Tem ne menee, on chut' ulybnulsya.
On byl vezhlivym chelovekom.
     SHCHeki zamkovoj koldun'i vspyhnuli -- eto Maj uvidel i pod maskoj.
     Ona snyala perchatku i pokazala emu svoyu ruku, na konchike srednego pal'ca
kotoroj svetilos' pyatnyshko golubovatogo ognya.
     -- Ty _vidish'_? -- sprosila ona.
     Ippolit Maj kivnul.
     -- _Pochemu_ ty vidish'?
     On otvetil spokojno. V konce  koncov,  nesmotrya  na  yavnuyu  neudachnost'
sobstvennogo  Dara, tajny iz nego on ne delal ni pered kem i nikogda, -- nu,
razve chto dlya uspeha kakogo-to vazhnogo dela.
     -- V moem rodu byli yasnovidcy. Predskazateli budushchego.
     -- Ty mozhesh' predskazyvat' budeshchee?
     |to bylo proizneseno tak, chto Maj udivilsya. Ona hotela  znat'  budeshchee?
Zachem ej eto?
     Maj  pozhal  plechami. On vynuzhden byl razocharovat' ee tem, chto i na etot
raz skazal pravdu:
     -- Sozhaleyu -- net.
     Rumyanec pod maskoj istayal.
     -- Prekrasno, -- skazala ona.-- Mozhete ubirat'sya otsyuda. Oba.




     Ih vyveli cherez zadnij dvor za stenu  zamka  i  stolknuli  s  nasypnogo
kosogora  pryamo  tak, kak oni byli: Maj v svoem pomyatom paradnom kostyume, no
bez shlyapy, bez plashcha i bez kamzola, a  mal'chishka  --  v  rubashke  i  chulkah,
kotoryh do spuska s kosogora u nego bylo dva, a posle ostalsya odin.
     Pochti  v  samom  nizu tryavyanogo sklona paren' upal. Maj podobral ego za
lokot' i postavil na nogi. Sam  on  lish'  vstryahnulsya  --  kak  otryahivaetsya
petuh,  sluchajno  popavshij pod liven', raspravlyaya per'ya. Maj uzhe zareksya pro
sebya svyazyvat'sya v drugoj raz s koldunami, i  zhelal  ochutit'sya  bystree  kak
mozhno dal'she ot etogo mesta. |to vam ne pridvornaya myshinaya voznya, ne voennye
dejstviya  i ne pustoe intriganstvo. Sposoby etoj igry emu, Mayu, ne nravilis'
i, on yasno videl teper': ne podhodili.  On  poproboval,  i  ponyal,  chto  eto
slozhnee,  chem kazhetsya. No den'gi vse eshche mayachat gde-to vperedi. Znachit, nado
potoropit'sya, poka v zamke ne pozhaleli, chto otpustili ih zhivymi.
     --  Ne  hnych',--  skazal  on  hlyupnuvshemu   bylo   nosom   neudachlivomu
geroyu-lyubovniku, potiravshemu obodrannye kolenki. -- So mnoj byvalo huzhe, i ya
eto perezhil.
     -- Pravda? -- s robkoj nadezhdoj sprosil Maksimilian.
     -- Pravda.
     -- A Maddalena? CHto s nej budet?
     --  Ne  znayu.  |to ih koldovskie dela, pust' sami razbirayut, chto oni ne
podelili.
     -- No Maddalena bol'she ne koldun'ya. Ee nado vyruchat'!
     Maj  smotrel  na  nego  sverhu  vniz.  V  zolotyh  kudryah  Maksimiliana
zaputalas' chernaya solomennaya truha. Vot tozhe, heruvimchik...
     --  Znaesh',  milyj  mal'chik,  eto  ne moya zabota, -- skazal Maj. -- _YA_
nikogo vyruchat' ne sobirayus'. YA uhozhu. Nas s toboj otpustili  --  etogo  uzhe
mnogo. Ty idesh' so mnoj ili ostaesh'sya?
     Maksimilian szhal kulaki.
     -- YA dolzhen ej pomoch'!
     -- Togda -- vsego horoshego.
     Maj  razvernulsya  i  zashagal cherez bol'shoj lug k lesu. Idti on reshil na
yug. Vernee, on nichego ne reshal. Prosto, na yug vela ta  edinstvennaya  doroga,
kotoraya,  kak  on  videl,  shla ot zamka. On ne tak mnogo razglyadel s nasypi.
Zelenym morem raskinulsya vokrug  zamkovogo  holma  zalityj  solncem  les.  I
gde-to  ochen'  daleko  lezhali  sinie  gory  v polosah tumana. Obiliya dorog i
dereven' on ne uvidel, a, stalo byt', i vybor byl nevelik.
     CHerez  desyat'  minut  ego  dognal  Maksimilian.  On  bezhal  bosikom   i
edinstvennyj svoj chulok nes v ruke.
     --  YA  eshche  vernus'...  YA otomshchu... Togda posmotrim, kto est' kto... --
nekotoroe vremya eshche bormotal pro sebya mal'chik. Potom on zapyhalsya i primolk.
     Pravda, mili cherez dve puti Maksimilian sdelal vtoruyu popytku ugovorit'
Maya vernut'sya i  poprobovat'  chto-nibud'  sdelat'  dlya  spaseniya  Maddaleny,
krasnorechivo privodya primery blagorodstva iz rycarskih romanov, gde otvazhnyj
geroj  nepremenno pobezhdal zlyh koldunov i drakonov vo imya spravedlivosti, a
tak zhe dlya togo, chtoby imya ego proslavili v vekah.
     Mayu bylo neudobno, chto na nego smotryat, kak na edinstvennoe v obozrimoj
vselennoj voploshchenie rycarstva. Esli b mal'chik znal,  naskol'ko  blagorodnaya
vneshnost'  byvaet  lzhiva  --  osobenno,  kogda  pusto v karmanah... V obshchem,
plodit' po svetu obmanutye nadezhdy Mayu sejchas v osobennosti ne hotelos',  on
i tak ostavlyal ih na svoem puti dostatochno. Poetomu on etot razgovor presek.
     --  Ne  zhdi,  chto ya sejchas povernu i broshus' osvobozhdat' tvoyu plenennuyu
krasavicu, -- skazal on. -- O posledstviyah  nado  dumat'  prezhde  soversheniya
postupka, a ne posle nego. Uzhel' ty dumaesh', sluchilos' by chto plohoe, esli b
ty zhenilsya na Maddalene? Nikto ne posmel by vas krast' so svad'by. Naprotiv,
ves'  koldovskoj  Ceh  radovalsya  by  vmeste  s vami. Ty sam sebya postavil v
somnitel'noe  polozhenie,  imej  muzhestvo  sam   nesti   otvetstvennost'   za
sodeyannoe.
     Maksimilian rasteryalsya. On probormotal:
     -- A ya-to chto? |to ona...
     Maj dazhe priostanovilsya na sekundu.
     --  Ah,  tak  ona  zhe  eshche i vinovata?! Zamolchi i ne oskorblyaj moj sluh
stol' zhalkim opravdaniem. YA ne zhelayu bol'she slyshat' ot tebya ni slova.
     Ves' posledushchij put' Maksimilian to otstaval i smotrel  nazad,  gde  za
spinoj  bystro  shagayushchego  Maya  ostalsya  koldovskoj  zamok, to begom dogonyal
starshego sputnika i  ponuro  brel  nemnogo  v  storone  ot  nego.  Vetochkoj,
obmotannoj  chulkom,  on  gonyal  ot  golyh  nog  komarov.  Lico  u  nego bylo
stradayushchee i obizhennoe.
     CHasa cherez dva s polovinoj puti lesnaya doroga vyvela ih k razvilke, gde
pod sen'yu treh vysokih dubov stoyal dlinnyj, prokopchenyj naskvoz' staryj  dom
s  oblezshej vyveskoj nad dver'yu. Kak ni sililsya Maj prochest' nadpis', ona ne
poddavalas'. On oglyanulsya, proveryaya, s nim li mal'chik.
     -- Pohozhe na postoyalyj dvor, -- skazal Maj. -- Zajdem.
     -- A den'gi? -- sprosil Maksimilian.
     -- YA zhe skazal -- zajdem.
     Maksimilian bol'she ne vozrazhal. Oni proshli mimo konovyazi i  zagona  dlya
ovec, podnyalis' na krivoe kryl'co i popali v bol'shuyu, temnuyu zalu, gryaznuyu i
sovershenno  pustuyu,  esli  ne  schitat' brodyashchuyu pod stolami odinokuyu kuricu.
Kogda  oni  vhodili,  gde-to  v  glubine  doma  gromko  zvyaknul   kolokolec,
preduprezhdaya  hozyaina  o poyavlenii gostej. Tem ne menee, derzhatel' zavedeniya
na glaza ne pokazalsya -- ni srazu, ni cherez chetvert' chasa.
     V itoge Maj, kotoromu nadoelo  zhdat',  vernulsya  na  porog  i  eshche  raz
hlopnul  dver'yu, chtoby hozyain, nakonec, yavil svoj lik posetitelyam. Kolokolec
ot  takogo  nepochtitel'nogo  obrashcheniya  pryamo-taki  zahlebnulsya  zvonom.   I
dolgozhdannyj  hozyain  poyavilsya. Lico u nego bylo opuhshee, krasnoe, s bol'shim
tufleobraznym nosom, a golova obramlena nimbom  stoyashchih  torchkom  nechesannyh
sedyh  volos.  Ot  nego pahnulo hlevom, chesnokom, peregarom i chem-to zharenym
vdobavok, -- vidno,  s  kuhni.  On  vyter  ruki  gryaznoj  tryapkoj  i  mrachno
vozzrilsya na Maya i ego polugologo sputnika.
     --  Dobroe  utro,  lyubeznyj hozyain, -- privetstvoval ego Maj. -- Nam by
poest' i razdobyt' kakuyu-nibud'  odezhdu  dlya  von  togo,  --  on  kivnul  na
Maksimiliana,  --  beglogo pokoritelya zhenskih serdec, chtob emu mozhno bylo ne
stydyas' dojti do doma.
     Maksimilian do kornej volos zalilsya kraskoj i skosolapil nogi.
     Surovyj korchmar' kivnul i sdelal Mayu znak naklonit'sya  poblizhe.  Maj  s
vnimaniem obratilsya k nemu.
     --  Polflara,  --  gromko  skazal  korchmar'  emu  pryamo v uho, -- budet
zavtrak i vse, chto mozhno za den'gi. No den'gi vpered.
     Maj vylozhil na stojku serebryanuyu monetu, kotoraya nemedlenno  ischezla  u
korchmarya za poyasom.
     I vskore na stole poyavilos' bol'shoe blyudo s myasnym ragu, dve derevyannye
lozhki  i  kuvshin  s  pochti  svezhim  pivom, a na skam'yu byli brosheny holshchovye
shtany, verevka dlya podpoyaski i pletenye sandalii.
     Maj ostanovil korchmarya, kogda tot hotel opyat' ujti.
     -- Skazhite, uvazhaemyj, -- sprosil Maj, -- kak nazyvaetsya eta mestnost'?
     -- Korchma "Tri duba",-- burknul tot v otvet.
     -- |to ya ponimayu, -- skazal Maj. -- A kak  nazyvayutsya  okrestnosti?  --
Dlya bol'shej ponyatnosti on sdelal shirokij zhest rukoj.
     --  Okrestnosti? -- peresprosil korchmar' i zadumalsya, shevelya kustistymi
brovyami i mnogochislennymi morshchinami na lbu.
     Natyanuvshij uzhe shtany Maksimilian  oborval  ego  tyazhkie  razdum'ya  novym
voprosom:
     -- CHto za zamok lezhit v pyati milyah k severu otsyuda?
     --  Zamok?  -- opyat' sprosil korchmar', na etot raz s udivleniem.-- Ni k
severu, ni k yugu tut net nikakih zamkov.
     -- No kak zhe?..
     -- Vodit, -- ob®yasnil svoemu yunomu sputniku Maj. -- A ty kak dumal? Ona
nas vodit. CHtoby my obratnoj dorogi k zamku ne nashli. -- On vnov'  obratilsya
k  korchmaryu:  -- Uvazhaemyj, soobshchite nam, v takom sluchae, ch'i zemli my imeem
chest' toptat'?
     Vot tut korchmaryu razdumyvat' nad otvetom bylo ne nuzhno.
     -- CH'i? Zemli blagorodnogo gercoga graagskogo Zummelya fon Hauzalya.
     Maj prikusil cherenok  lozhki.  Gercogstvo  Graagskoe.  Sredi  primorskih
gorodov,  da i v velikoimperskih zemlyah ono pol'zovalos' slavoj ne to, chtoby
durnoj. Skoree, strannoj. Govorili, budto s sushi ono bol'she, chem esli  plyt'
vdol'  beregov  poluostrova  morem.  Govorili,  budto eto koldovskoj kraj, i
budto sam gercog -- koldun. Govorili  i  drugie  chudnye  veshchi,  kotorym  Maj
ran'she  ne  veril  --  malo  li chto napletut da pridumayut. Veril li on v nih
teper'?  Pozhaluj.  No  vse  eshche  ne  polnost'yu.  A  drugie  puteshestvenniki,
pobyvavshie  zdes',  vozvrashchalis' s izvestiem, chto nichego neobychnogo v Graage
ne videli. Konechno, oni ne videli. Dlya togo,  chtoby  videt',  nuzhno  s  etoj
sposobnost'yu  rodit'sya.  Ili  zhe  umet' tak sovrat', chtob samomu uverovat' v
sobstvennye skazki.
     Korchmar' eshche povertelsya paru minut, skazal:
     -- Sdachu sejchas prinesu, -- i ischez.
     -- A kto eto -- ona? -- sprosil Maksimilian.
     Maj tol'ko posmotrel na nego. Rot u nego byl zanyat, chtoby otvechat'.
     -- Tot, iz zamka? Kotoryj byl v maske?
     -- Vot-vot, -- kivnul Maj.
     Bol'she oni na etu temu ne  razgovarivali,  poka  blyudo  pered  nimi  ne
opustelo.
     --  A  chto  my  budem  delat' dal'she? -- sprosil ego Maksimilian potom,
podbiraya kuskom hleba ostatki podlivy.
     -- Esli zdes' vse spokojno, ostanemsya do zavtra i otdohnem,  --  skazal
Maj.-- YA ustal, ya zapylilsya, ya hochu spat'.
     --  A ya hochu obratno v zamok, -- opustiv vzglyad na pustoe blyudo soobshchil
Maksimilian.
     -- Ty dolzhen poterpet', -- skazal Maj, kotoryj, k slovu,  sovershenno  i
ne  byl  uveren  v  tom,  chto  zdes'  vse  budet  spokojno: uzh slishkom redko
sbyvayutsya mechty. No on sebe pozvolil pomechtat' eshche: -- Doberemsya do  gavani,
syadem na korabl', i cherez nedelyu ty budesh' doma.
     -- A kak zhe den'gi? -- opyat' sprosil heruvimchik.
     -- Deneg ya tebe dam. Razumeetsya, v dolg.
     -- A Maddalena?
     Maj pokachal golovoj.
     -- Nichem ne mogu pomoch'.
     -- Togda ya luchshe vernus'.
     Maj postavil na stol lokti
     -- Ty ne smozhesh' vernut'sya, -- skazal on.
     -- Pochemu?
     -- Sprosi hozyaina. On ne znaet, gde tot zamok. I nikto ne znaet. Doroga
zakoldovana, nikto ne sumeet skazat' tebe, otkuda ona nas syuda privela.
     -- No pochemu?..
     -- Da potomu chto. I hvatit razgovorov ob etom.
     Kolokolec pri dveri na etot raz smolchal.
     -- Serebrom platish'? -- sprosil ot poroga molodec s podobnym hozyajskomu
nosom-tuflej. -- Nu, davaj posmotrim na tvoe serebro.
     --  I  biryul'ku  s poyasa tozhe otdaj, -- dobavil korchmar', toptavshijsya v
dveryah kuhni s pistoletom v ruke. Smotrel on pri etom na zolotye chasy Maya  i
celilsya primerno tuda zhe.
     Vse  kak  vsegda,  s toskoj podumal Maj. V lesnoj glushi poyavlyayutsya dvoe
neizvestnyh neobychnogo vida. Oruzhiya u  nih  net,  deneg  mel'che  serebryanogo
flara net. Svidetelej, kstati, tozhe net. Nikto ih ran'she zdes' ne videl. CHto
za  beda,  esli  nikto  nikogda  i ne uvidit ih bol'she? Skazat' spasibo, chto
poest' uspel?
     -- Kogda nachnetsya, begi hot' v dver', hot' v  okno,  --  progovoril  on
skvoz'  zuby  hlopavshemu  naivnymi  golubymi glazami Maksimilianu, -- tol'ko
bystro.
     Molodec ot dveri podskochil k Mayu i pristavil tomu k shee nozh.
     -- Oh, ne terplyu neporyadochnyh traktirshchikov, -- progovoril Maj  vsluh  i
polez  za  koshel'kom.  Voobshche-to, den'gi on zagodya perelozhil v bashmak, gde v
kabluke byla dlya etogo special'naya polost', i  sdelal  eto  eshche  v  kamennom
meshke,  ozhidaya  rano  ili  pozdno  chego-to  podobnogo. V koshel'ke on ostavil
chetyre monety. No vot chasy emu bylo zhal'. Oni stoili pochti chetyresta flar  i
rasstavat'sya   s   nimi   Mayu   ne   hotelos'.   Odnako,  esli  ne  slozhatsya
obstoyatel'stva, on znal, chto pridetsya i ih otdat'. ZHizn' dorozhe.
     On perevernul svoj pustoj koshel', i monetki s zhidkim zvonom raskatilis'
po stolu v raznye storony.
     Korchmarev rodstvennik perebrosil nozh  v  druguyu  ruku  i  potyanulsya  za
krajnej.  Lezvie  Maj  pochuvstvoval  u  sebya  vmesto gorla uzhe chut' li ne na
zatylke. Togda, starayas' ni na dolyu mgnoveniya ne upuskat' oshchushchenie nozha, chto
udalos' emu, k sozhaleniyu, ne sovsem, Maj, skol'ko bylo sily -- a uzh ee-to, k
schast'yu, bylo mnogo, -- udaril razbojnika loktem v zhivot, odnovremenno nogoj
vybiv  iz-pod  ocepenevshego  Maksimiliana  stul  i  proshipev:  "Durak,  komu
skazano!"
     Bandit  otvalilsya  nazad. Korchmar' ot neozhidannosti podprygnul, vypuchil
glaza i vytyanul vpered tryasushchiesya ruki s pistoletom. Gryanul vystrel, raznesya
v shchepki nozhku tabureta v treh shagah ot Maya. A Maj  eshche  vser'ez  somnevalsya,
chto  pistolet  u  nego  zaryazhen.  Figuru  korchmarya zavoloklo sizym porohovym
dymom. Maksimilian kriknul: "Pomogite!" -- vskochil s pola i brosilsya nautek.
     Sidevshij na polu pozadi Maya grabitel' sipel chto-to v adres sposobnostej
korchmarya strelyat', kogda ryadom rodnoj syn, kotorogo mozhno zaprosto ukokoshit'
vmesto ograblyaemogo.
     Maj ne stal vyslushivat' ego slovoizliyanij po etomu povodu,  shvatil  so
stola  podvernuvshuyusya  pod  ruku  monetku,  --  ne  tak  on  byl bogat, chtob
razdavat' ih napravo i nalevo po  pervomu  trebovaniyu  i,  prizhav  ladon'  k
porezannoj shee, begom kinulsya proch'.
     S   ulicy   razdalsya  zalivistyj  razbojnichij  svist.  Na  kryl'ce  Maj
stolknulsya s belym, kak polotno, Maksimilianom, kotoryj iz korchmy vybezhal, a
kuda det' sebya dal'she -- ne znal.
     Na bol'shoj vetke duba obez'yanoj  raskachivalsya  kakoj-to  mal'chishka,  --
navernoe,  on  i  svistel. A po doroge, mezh redevshih blizhe k razvilke lesnyh
derev'ev, k trem  dubam  leteli,  prignuvshis'  k  sheyam  konej,  s  poldyuzhiny
vsadnikov.
     Poluchivshemu  chto-to  vrode  nevidimogo  podzatyl'nika  Mayu  ne prishlos'
gadat' kto by eto mog byt'. Na sekundu on rasteryalsya. On  ne  znal,  na  chto
reshit'sya.  CHto  eto  za  pogonya?  CHego  eshche  ot  nih hotyat? I ne sbezhish', ne
spryachesh'sya, kogda ohotu vedet koldun. Delat' bylo nechego.
     -- Ty kak znaesh', a  ya  umer,  --  brosil  on  Maksimilianu,  shagnul  s
poslednej  stupen'ki  kryl'ca i povalilsya v dvorovuyu pyl' krovotochashchej ranoj
vsem na obozrenie.
     Doverchivyj Maksimilian ahnul i sel na zemlyu ryadom s nim.
     "Umer" Maj chestno. Na to, chto vokrug proishodit, on ne smotrel.  Tol'ko
slushal.
     Topot  loshadej  po  dvoru.  Pozvanivanie  shpor -- speshilis'. Otryvistyj
prikaz osmotret'sya i podobrat' lezhashchego.  Opravdaniya  korchmarya:  "Milostivyj
gosudar',  syn  u  menya sumasshedshij, golosa slyshit. Kak vstupit emu v bashku,
tak za nozh hvataetsya, na kogo hotite  kinut'sya  mozhet.  Skol'ko  raz  nas  s
mater'yu poreshit' pytalsya, chudom spasalis'..."
     Razgovory vokrug sebya:
     -- Umer.
     -- Da net zhe, dyshit.
     -- Sazhaj na loshad', dovezem.
     -- A esli ne dovezem?
     --  Gospozha  Berenika  velela  zabrat',  znachit,  nado zabrat'. Rana-to
pustyakovaya.
     -- Mnogo ty ponimaesh' v ranah. A esli ego naskvoz' protknuli?
     -- Nu, pomret, tak pomret. Davaj, podnimaj.
     -- Tyazhelyj, chto ty budesh' delat'...
     Potom, v pripodnyatom nad zemlej sostoyanii, holodnaya ladon' na lice,  na
porezannoj  shee.  Koldovstvo.  Za  vsyu  ego  zhizn' nikto ne plel vokrug nego
stol'ko koldovstva, skol'ko v etot den'.




     Prosnulsya Maj v zamke. Steny ego spal'ni byli  goly  i  unyly,  potolok
temen,  kamin  netoplen  i  pautinist,  v vozduhe syro. No prostyni chistye i
postel' myagkaya.
     On ostorozhno potrogal sheyu. Potom oshchupal ee vnimatel'no s odnoj  storony
i s drugoj, dumaya, chto pozabyl, gde u nego byl porez. Obnaruzhit' emu udalos'
lish' to, chto emu ne meshalo by pobrit'sya. Volshebstvo, bud' ono neladno.
     Vse  eti shtuki s peremeshcheniyami na rasstoyanie v nedelyu puti, pohishcheniyami
lyudej  i  predmetov,  podslushivaniem  chuzhih  razgovorov  cherez  tri   steny,
prevrashcheniem  vina  v  uksus  i  uksusa  obratno  v  vino  shchelchkom  pal'cev,
zaputyvaniem chuzhih myslej i dorog, i -- on ne  znal,  na  chto  eshche  sposobny
kolduny, ne to by v serdcah pripomnil, -- a, glavnoe, s kasatel'stvom k ego,
Maya,  lichnomu  organizmu,  vmestilishchu ego bessmertnoj dushi, sil'no perestali
emu nravit'sya -- srazu i vse.
     Odno delo smotret' na byvshego brodyagu  s  severa,  a  nyne  pridvornogo
kolduna   kakogo-nibud'  vel'mozhi  iz  Vertrany  ili  Gol'doka,  kotoryj,  s
pozvoleniya svoego gospodina, ukroshchaet vzglyadom dikoe zhivotnoe.  Drugoe  delo
--  ochutit'sya  v koldovskom severnom krayu Graagi, gde kolduny, kak vidno, ne
podchinyayutsya nikomu i nichemu, i pobyvat'  v  shkure  etogo  bednogo  zhivotnogo
samomu.
     Vprochem,  on  ne  dolzhen  byl  pozvolyat' sebe serdit'sya. Obstoyatel'stva
takovy, chto luchshe by derzhat' harakter pod kolpakom...
     Itak, gde on?
     Zakoldovannyj zamok, zakoldovannyj  les...  On  chital  takie  skazki  v
detstve.
     Predvidel li on utrom, chto syuda vernetsya? Pozhaluj, da. Prosto upryamo ne
hotel  sebe  v  etom  soznat'sya.  Beda byla v tom, chto, prebyvaya v smyatennyh
chuvstvah, -- napugannym li, vlyublennym li, vse ravno, -- emu dovol'no slozhno
bylo razobrat', gde proyavlyaet sebya  ego  chudesnyj  Dar  predvideniya,  a  gde
zhelaemoe  on  prinimaet za dejstvitel'noe. Slishkom mnogo myslej odnovremenno
bylo u nego v golove v takie momenty. S drugoj storony, chem-to eto bylo dazhe
horosho. Esli by on predvidel v svoej zhizni vse i vsegda,  --  navernoe,  emu
bylo by vporu pojti i utopit'sya...
     Iz-za   pochernevshej   ot  vremeni  parchovoj  zanavesi  razdalsya  golos,
zvuchavshij mnogo myagche i nezhnee, chem eto bylo utrom. I na etot raz Maj ee  ne
pochuyal  na  rasstoyanii.  To li uzhe privyk k nej, to li ona prikryla na vremya
svoyu Silu na zamok.
     -- Ne ponimayu, kak mog takoj zdorovyj byk, kak vy, poteryat' soznanie ot
prostoj carapiny, -- tonom derevenskoj skromnicy progovorila ona i vyshla  na
svet, na seredinu komnaty.
     Maj mog ee rassmotret'. Na nej bylo prostoe domashnee plat'e. ZHenskoe na
etot raz. Teper', kogda Maj videl ee bez maski, on, pozabyv svoi neradostnye
mysli,  ulybalsya  po-nastoyashchemu.  Ona  byla  krasavicej. Ot ego ulybki na ee
shchekah rascveli rozy, no vzglyad ona ne opustila.
     -- Mne neobhodima vasha pomoshch', gospodin predskazatel', --  provorkovala
ona  zaiskivayushche.  Potom,  vidya,  chto  sobesednik  ne otvechaet, dobavila: --
Pozhalujsta... -- i Mayu pochudilas' v ee golose vinovataya notka.
     On byl  rad,  chto  s  nim  zagovorili  po-drugomu.  Odnako,  nazyvat'sya
predskazatelem  on  prava ne imel. Vo vsyakom sluchae, pered koldunom, kotoryj
mozhet razoblachit' obman i ottogo razgnevat'sya.
     -- Vy oshibaetes', ya ne predskazatel', -- chestno priznalsya Maj.
     Ona migom utratila smushchennyj i vinovatyj vid i pogrozila  emu  pal'cem,
pokazav v opasnoj ulybke rovnye kraeshki zubov.
     --  Ne  lgite  mne.  YA  ne  dogadalas' srazu, kto vy, no vse-taki, chut'
pozzhe, ya eto ponyala. YA obmanula vas, vy obmanuli menya -- my kvity, ne pravda
li? YA redko proshu proshcheniya, no u vas ya ego poproshu. Vy menya prostite?
     Maj sklonil golovu na bok, davaya soglasie. Vryad li  koldun'ya  iz  zamka
byla  mnogo starshe obezhskoj. Razve chto goda na dva -- na tri, podumal on. No
eta vyglyadela namnogo privlekatel'nee.
     Ona podoshla k nemu  i,  s  polminuty  posmotrev  i  podumav  o  chem-to,
ostorozhno  uselas'  ryadom  s  nim na kraj posteli. Mayu kazalos', chto dlinnoe
plat'e stesnyaet ee, v nem ona chuvstvuet sebya nelovko, i posemu  predpochitaet
zanyat'  odno  mesto  i ne dvigat'sya. Ona nemnogo sututilas' ottogo, chto byla
dlya devushki slishkom vysokogo rosta.
     -- Vy, gospodin, ne priznayushchij sebya predskazatelem, znali napered  vse,
chto  sluchitsya,  i  preduprezhdali tu malen'kuyu negodyajku, kogda vy byli vse v
podval'noj yame,-- pred®yavila svoj argument koldun'ya.  --  Obezhka  rasskazala
mne ob etom.
     Maj prizadumalsya.
     --  YA  ni  o  chem  ee  ne  preduprezhdal, -- poproboval vozrazit' on. --
Budushchee predskazyvaetsya nemnogo ne tak, lyubeznaya gospozha Berenika.
     --  A!  --  ona  s  torzhestvom  podnyala  vverh  palec.  --  Vot  vy   i
progovorilis'!
     Maj  pokachal  golovoj. Ona slishkom blizko sela, i on gadal, rasserditsya
li ona, esli pryamo sejchas ee obnyat'. Ochen' uzh liho ona pokazala sebya v samom
nachale ih znakomstva. No i blizko uselas' ot ego ladonej tozhe.  Vprochem,  on
videl,  chto, nesmotrya na pokaznuyu prostotu, eto -- devushka iz teh, k kotorym
podbivayut klin'ya hitro. Zdes' bolee drugih godilsya ispytannyj im prezhde,  no
ochen'  uzh  mudrenyj  sposob:  ni na chem ne nastaivat', ne lezt' naprolom, no
razbudit' v nej zhelanie samoj pojti navstrechu. Inache  rezul'tata  ne  budet.
Esli emu v samom dele nuzhen rezul'tat.
     Maj ubral ot nee svoi ruki i scepil pal'cy poverh odeyala.
     --  YA  mogu  koe-chto predskazyvat', -- vse-taki soznalsya on. -- No ya ne
mogu schitat'sya predskazatelem i ne prinadlezhu ni k odnomu iz Mladshih  cehov,
poetomu ne nazyvajte menya tak. Nastoyashchij predskazatel' vidit budushchee drugih,
no nikogda -- svoe. A ya, krome svoego, kakoe-to drugoe vizhu krajne redko.
     Ona grustno vzdohnula i opustila golovu. Maj tut zhe ee pozhalel.
     -- I chto za pomoshch' vam trebuetsya? -- sprosil on.
     -- Nuzhno preodolet' odno prorochestvo,-- otvechala koldun'ya, -- tak, chtob
ono sbylos' i ne sbylos' odnovremenno.
     Maj udivilsya.
     --  No razve prorochestvo mozhno preodolet'? Kogda ono sdelano verno, ono
sbyvaetsya, kogda neverno -- net. CHto eshche s nim mozhno sdelat'?
     -- A chto tolku razgovarivat', esli pomoshchi ot vas  ne  budet?  --  vnov'
vzdohnula ona, i Maj ponyal, chto ona sobiraetsya vstat' i ujti.
     --  Mozhet byt', ya i smogu byt' vam poleznym, -- pospeshil skazat' on. --
Vse-taki, v predskazaniyah ya koe-chto ponimayu. Rasskazhite  mne,  v  chem  delo.
Vdrug u menya roditsya poleznaya mysl'.
     Ona pomolchala nemnogo.
     --   S  prorochestvom  mozhno  sdelat'  samye  razye  veshchi,  --  nakonec,
proiznesla Berenika. -- Vot, slushajte...
     I ona rasskazala Mayu ves'ma strannuyu istoriyu, v pravdivost' kotoroj  on
mog  by  i  ne  poverit', povedaj emu o takom kto-nibud' v yuzhnom Magrebe ili
stolichnom shumnom Frankofe. On schel by vse eto  skazkoj.  On  dazhe  zabyl  na
nekotoroe vremya, chto hotel Bereniku tihonechko obnyat'.
     Delo  bylo  v  tom,  skazala  ona,  chto  tridcat' let nazad v pomest'e,
nazyvaemom strannym slovom ZHmuzyr'ki, v desyati milyah ot zamka Ved'min  Holm,
poselilsya  strannyj chelovek. Prozyvali ego Nam Tibra, hotya na samom dele imya
u nego bylo drugoe, inozemnoe. ZHmuzyr'ki svoi on poluchil  po  nasledstvu  ot
kakogo-to  ne  to  dvoyurodnogo,  ne  to troyurodnogo deda, i otkuda priehal v
Tumannuyu Dolinu, nikto za tridcat' let tak i ne udosuzhilsya uznat'.
     I vse by horosho bylo s eti sosedom, -- ispravno on  platit  nalogi,  ne
perekryvaet  dorog,  ne  zaritsya  na  chuzhie  zemli,  ne beret lishnej platy s
arendatorov, i sam po sebe chelovek on ves'ma uchenyj i vezhlivyj, hot'  inogda
byvaet  vspyl'chiv, -- esli by ne letopis' Tumannoj Doliny, kotoruyu on vzyalsya
vesti.
     Zanyalsya on vnachale, kak polozheno, izucheniem drevnostej, uznaval istoriyu
rodov,  perecherchival  genealogicheskie  dreva,  bral  pochitat'  rukopisi   iz
domashnih  bibliotek  --  kto chto napisal o doline do nego. Potom sel za svoj
trud. S drevnih vremen on pereshel na poludrevnie, potom na sovsem  nedavnie,
potom  na nastoyashchie. A potom na budushchie. I opyat' vse by bylo horosho, esli by
on prosto sochinyal budushchee dlya Tumannoj doliny. No on ego ne sochinyaet. On ego
znaet navernyaka. I pishet. I vse sbyvaetsya, kak on pishet, slovo v slovo. Malo
togo, kogda on s kem-to ssoritsya, on special'no sulit emu neschast'ya,  i  oni
prihodyat,  esli chelovek vovremya ne obnaruzhit predpisannoe i ne obojdet slova
Nam Tibry kakoj-nibud' hitrost'yu.
     Velikuyu tajnu iz svoih trudov, k schast'yu, gospodin Tibra ne delaet.  To
est',  tak  prosto pochitat' napisannoe on ne pozvolyaet, konechno. On govorit,
chto trud eshche dalek ot zaversheniya i chitat'  ego  rano.  No,  esli  kto  umeet
smotret'  na rasstoyanii, a v Tumannoj doline eto umeet chut' li ne kazhdyj, --
chitat' tol'ko umeyut ne vse, -- on mozhet vzglyanut' na  te  stranicy,  kotorye
Nam  Tibra  ostavlyaet otkrytymi, kogda ego samogo net ryadom. A ej, Berenike,
odnazhdy dazhe udalos' perevernut' odnu stranicu...
     Tut Maj ee perebil, sprosiv, pochemu zhe tol'ko odnu.
     Ona nemnogo smutilas'. Okazyvaetsya, ona ne byla takoj uzh mogushchestvennoj
koldun'ej, kak sumela pokazat' s utra. Ona vsego lish' pritvorilas'. Sama ona
tol'ko putala dorogu. Fokusy s  peremeshcheniyami  ej  pomogal  delat',  vernee,
delal  za  nee,  ee  uchitel', nastoyashchij mag Starshego Ceha, gospodin Berngard
Pelerin. Oni ob®edinyali Silu cherez dva koldovskih kamnya.
     To-to Maj podivilsya tochnosti, s kotoroj peremeshcheniya byli soversheny.
     -- Ponyatno, -- kislo usmehnulsya on.
     Berenika vernulas' k rasskazu.
     No pust' ne dumayut, chto ona ne smozhet sdelat' togo, chto ej  nuzhno.  Ona
upryama  i  vsegda dobivaetsya svoego. Ona prochitala predskazanie Nam Tibry na
budushchij god. Predskazanie  glasilo:  "V  godu  1757  v  zamke  Ved'min  Holm
smenilas'  dinastiya.  Novyj naslednik byl rozhden ot cheloveka, imya kotorogo u
vseh na ustah, kotorym voshishchayutsya i kogo do  vremeni  nazyvayut  v  Tumannoj
doline velichajshim charodeem vseh vremen i narodov."
     Otec Bereniki i sama Berenika vse produmali. Samoj ej pytat'sya sniskat'
koldovskuyu  slavu  bylo  by  smeshno.  Posle  togo, kak ona vernula Berngardu
Pelerinu koldovskie kamni, ona ne mozhet dazhe razognat' myshej.
     Maj opyat' ee perebil: kakih myshej?
     Okazalos', byvshaya obezhskaya koldun'ya zagovorila vseh myshej v  zamke,  --
na eto u nee Sila ostalas', -- i oni teper' sidyat v spal'ne Bereniki i na ee
veshchah. Prognat' ih Berenika ne mozhet, potomu chto ne znaet myshinogo otgovora,
a  koshku  zagovorennye myshi ne boyatsya. Tak chto, skorej vsego, snova pridetsya
prosit' pomoshchi u gospodina Pelerina.
     Itak, oni s otcom reshili, chto, raz zamok zhdet peremena dinastii,  pust'
hotya  by  dinastiya  budet  rodstvennoj. Vot oni i pridumali podarit' Ved'min
Holm kuzenu Bereniki Bartelyu  Freyu,  a  velichajshij  charodej  vseh  vremen  i
narodov  -- ta malen'kaya merzavka, kotoraya sidit sejchas v bashne i povelevaet
myshami. Ona vyjdet za kuzena  zamuzh  --  ved'  v  predskazanii  ne  skazano,
muzhchinoj  dolzhen byt' charodej ili zhenshchinoj. A uzh znaet pro obezhskuyu koldun'yu
dopodlinno kazhdaya sobaka v doline -- posle  togo,  kak  ta  prishchemila  hvost
odnomu samonadeyannomu koldunishke iz Ferkerthaze, pytavshemusya s nej tyagat'sya.
     --  CHto  zhe,  po-vashemu,  budet,  esli  nikto  ne  stanet  zabotit'sya o
vypolnenii prorochestva special'no? -- vyslushav ee, sprosil Maj.
     Ona pozhala plechami.
     -- Ono ispolnitsya samo i kakim-nibud' ne samym luchshim dlya nas  obrazom.
Naprimer,  priletit  chernyj  koldun  YUyum  s lednika, vyzhivet nas otsyuda, a v
zamke razvedet gnezdo svoih netopyrej. |to stalo by bol'shoj bedoj  dlya  vsej
okrugi. Ponimaete?
     -- Bolee ili menee, -- skazal Maj. -- No ya nikogda eshche ne slyshal, chtoby
tak vol'no otnosilis' k predskazaniyam.
     Ona mahnula rukoj.
     -- Da chto vy, eto ochen' prosto. Dlya Tumannoj Doliny -- obychnoe delo. Za
Tibroj  smotryat  mnogo  let,  vse privykli i uzhe nauchilis', kak dejstvovat',
kogda on obeshchaet veshchi neponyatnye i  zlye.  Glavnoe,  chtoby  vse  v  tochnosti
sovpalo s ego zapis'yu.
     I opyat' nachalis' udivitel'nye skazki.
     Za  dolgie  gody  sluchai  v  doline byvali samye raznye. Let pyat' nazad
priezzhal navestit' rodnyu odin uchenyj  chelovek,  povzdorivshij  s  Nam  Tibroj
iz-za  togo, chto podstrelil na ohote uletevshego u Tibry pavlina, kotoryh tot
dlya krasoty razvodil v svoem imenii. CHelovek etot zhil pri gercoge v Graage i
zanimalsya pisaniem p'es i  muzyki  dlya  pridvornogo  teatra.  Tibra  so  zla
poobeshchal,  chto  skazannyj  chelovek  k oseni nepremenno provalitsya i dolgo ne
smozhet vyhodit' v svet. Tot brosil muzyku, brosil p'esy,  zasel  doma,  daby
perezhdat' vremya do oseni i izbezhat' provala svoih sochinenij i nepremennoj za
tem  gercogskoj  nemilosti, ibo istolkoval predskazanie imenno tak. I chto by
vy dumali? V poslednij den' leta on polez v  pogreb,  kotoryj  u  nego  doma
perestraivali,  provalilsya  skvoz'  nekrepkoe  perekrytie  i slomal sebe obe
nogi.
     V Tumannoj doline tak i zhili. To obmanut Tibru, to on  kogo.  Poobeshchaet
traktirshchiku  molniyu  v samuyu vysokuyu kryshu dvorovyh postroek -- tot vodruzit
na derevo skvorechnik, i molniya popadaet v nego. Krest'yaninu predskazhet padezh
domashnego skota, tot vovremya prodast stado, i peredohnut u nego doma myshi da
klopy. Naprorochit rogatoe chudishche v prudu -- nadenut na brevno korovij cherep,
da pustyat plavat'.  Vovremya  podsmotret',  chto  on  pishet,  imet'  v  golove
nemnozhechko smekalki -- i mozhno nichego ne boyat'sya.
     Vse eto bylo stranno i zabavno.
     --  |to vrode igry, -- skazala Berenika, kivnuv, slovno prochitala mysli
Maya. -- Kak shahmaty. Vy umeete igrat' v shahmaty? Nam Tibra sdelal svoj  hod.
Sleduyushchij shag za nami. Tak chto vy mne posovetuete, poslushav, chto u nas zdes'
proishodit?
     Maj potrogal mesto, gde na shee u nego dolzhen byl byt' porez.
     --  Tot  sposob  predskazanij, kotorym zanimaetsya vash Tibra, nazyvaetsya
"karta ostrova", -- ob®yasnil on. -- Predskazaniya, sdelannye po takoj  sheme,
ne  yavlyayut  zhestkoj  posledovatel'nosti  i  vzaimosvyazi  sobytij.  Ih  mozhno
rassmatrivat' kak kartu  tropinok,  na  kotoroj  ukazana  tochka  otpravki  i
konechnyj  punkt  puteshestviya. Dorogu, po kotoroj idti, vybiraete vy sami. No
ostrov est' ostrov, ego vam ne pokinut'.
     -- Esli my ne mozhem uletet',-- skazala Berenika.
     -- A vy mozhete uletet'?
     -- My poka ne hotim.
     -- Znachit, ishchite drugoj put'. Predskazaniya po tipu "karta  ostrova"  ne
dayut vozmozhnosti zanimat'sya ih detal'nym tolkovaniem. Stalo byt', ya ne znayu,
kakim obrazom eshche vozmozhno okazat' vam pomoshch'.
     Berenika posmotrela na nego, i glaza ee hitro blesnuli.
     -- A ya znayu, -- tiho skazala ona.
     -- I kak?..
     --  Vy  predskazyvaete  sebe?  Znachit,  vy  dolzhny  prinyat'  uchastie  v
sobytiyah.
     -- No menya zhdut neotlozhnye dela na  Severnom  beregu,  --  obespokoilsya
Maj.-- Mne nuzhno vozvrashchat'sya v Kotur.
     Ona dosadlivo tryahnula golovoj.
     --  YA  uzhe vse soschitala. Do Severnogo berega nedelya puti, esli korablyu
ne pomeshaet shtorm. Svad'ba poslezavtra. Vy zaderzhites' na pyat' dnej ili dazhe
na nedelyu, i gospodin Pelerin vam eto vozmestit. YA poproshu ego. Moi  pros'by
on  obychno  ispolnyaet.  --  Ona  soskochila  s posteli i snova podnyala kverhu
palec. -- Spuskajtes' k uzhinu i soobshchite nam svoe reshenie. Horosho?
     -- Horosho, -- otvetil Maj.
     -- Vy ne serdites', chto utrom ya grubo vygnala vas iz zamka?  Mne  nuzhno
bylo,  chtoby vy bezhali nemedlenno i kak mozhno dal'she, inache ya ne uderzhala by
klubok dorog. Pozhalujsta, ne govorite ob etom  moemu  otcu,  on  ne  odobrit
moego  postupka. I tak pridetsya opravdyvat'sya: my obeshchali emu, chto obojdemsya
bez svidetelej. Dogovorilis'?
     -- Dogovorilis', -- vzdohnul Maj.

     Vysokij, kak kolodez'nyj  shest,  ochen'  vezhlivyj  chelovek  s  medlennoj
rassuditel'noj  rech'yu, Iogann Foss, otec Bereniki, vernulsya v zamok k vecheru
i privez s soboj iz Ferkerthaze tamoshnego abbata, radi kotorogo i puskalsya v
puteshestvie za Tumannyj Poyas -- v doline svoego svyashchennika ne bylo.
     Mayu dovelos' uslyshat' ego nastavleniya docheri  pered  vyhodom  k  uzhinu:
nikakih  fokusov  s  ognem  v  kamine,  nikakoj zhaby v vine; esli sami soboj
nachnut dvigat'sya stul'ya -- Berenika syadet do okonchaniya svadebnyh torzhestv  v
bashnyu  pod zamok. Ego prepodobie -- pozhiloj chelovek, esli net pochteniya k ego
sanu, sleduet uvazhat' hotya by ego vozrast i obojtis' bez rebyachestva  i  etih
glupyh  zabav.  Ne  dolzhno  byt' nikakogo koldovstva, kogda gospodin abbat v
dome, ili, po krajnej mere, poka on ne spit; i nikakoj mal'chisheskoj  odezhdy.
Berenika  znaet,  kak  dolzhna  vyglyadet'  i  vesti sebya devica iz poryadochnoj
sem'i? Esli ej vzdumaetsya opyat'  izobrazhat'  iz  sebya  pastushonka,  ee,  kak
pastushonka,  otec oznakomit s vozhzhoj na konyushne. Reshaetsya ser'eznyj semejnyj
vopros. YAsno? Da, papa.
     Ni Maddaleny, ni Maksimiliana Maj v eto  vecher  za  stolom  ne  uvidel.
Predstavlennyj otcu Bereniki i ego prepodobiyu abbatu Doppel'majeru, on sidel
za  ogromnym  stolom  i  terpel  vseobshchie  pristal'nye vzglyady. On bol'she ne
ulybalsya; naprotiv, byl podcherknuto ser'ezen.
     Razgovor zavel  abbat  i  stal  rasskazyvat',  kak  vsemogushchij  Gospod'
ispol'zuet  k slave svoej chudesa, tvorimye cherez zemnyh sozdanij. Maj gde-to
poseredine sumel-taki  vstavit',  chto  on  nenastoyashchij  predskazatel'  i  ne
prinadlezhit Mladshemu cehu. Na chto uslyshal nemedlenno, chto vsyakij ceh -- sut'
bogomerzkoe  ob®edinenie,  sozdannoe ne ot Boga, no samovlastiem lyudej. V to
vremya, kak inogo vozhatogo, krome molitvy i pomoshchi Bozhiej, spodoblennomu Dara
cheloveku nechego zhelat'. "Molites', syn  moj,  --  skazal  Mayu  abbat,  --  i
desnica  Vsevyshnego  nastavit  vas na put' pravednyj, a satana vkupe so vsem
zlom begut vashih del i pomyslov, i ne  budet  vam  ot  etogo  nichego,  krome
dobra."
     V  to  zhe vremya Berenika Foss tak userdno stroila emu umil'nye glazki i
tak vertelas' na stule po druguyu storonu stola, chto  reshimost'  Maya  uezzhat'
pokolebalas'.  On  obnaruzhil chto zhelanie ostat'sya i posmotret', chem konchitsya
vsya eta kuter'ma, prochno utverdilos' v ego myslyah i  uspeshno  konkuriruet  s
zhelaniem nemedlenno ehat' v Kotur za den'gami.
     Iogann   Foss   vezhlivo   zhdal,  poka  gosti  pokonchat  s  sobstvennymi
razgovorami. Potom on nachal obeshchat'.
     Obeshchaniya Maj poluchil ot nego samye razlichnye --  ot  priglasheniya  stat'
pochetnym  gostem  na brakosochetanii, dostojnoj oplaty trudov vne zavisimosti
ot ih rezul'tata, i do vozvrashcheniya  izvestnym  sposobom  (vzglyad  v  storonu
abbata  --  ponimaet, o chem rech'? ne ponimaet? i slava Bogu) ili v Obezh, ili
kuda Maj pozhelaet napravit'sya po okonchanii torzhestv, a tak zhe  sozdanie  emu
vseh vozmozhnyh i nevozmozhnyh udobstv do etogo vremeni.
     Maj  perevodil vzglyad s Bereniki na ee otca, zatem na abbata i snova na
Bereniku. Pohozhe bylo, ego reshili uderzhat' v zamke vo chto by  to  ni  stalo,
bud'  dazhe  ego  zhelanie  ehat'  v  Kotur  samym podlinnym predvideniem, chto
sluchalis' kogda-libo na zemle. Vera etih lyudej v vozmozhnosti  predskazatelej
byla ochen' velika, i trudy Nam Tibry premnogo tomu posposobstvovali.
     Mayu  nichego  ne  ostavalos',  krome  kak  skazat',  chto,  raz  ego  tak
nastoyatel'no prosyat, on, razumeetsya, ostaetsya.




     Utro zalivalo okrestnye lesa yasnym svetom, tuman  stelilsya  nizinami  i
vdol' poyasa gor, a Maj byl vynuzhden etoj kartinoj lyubovat'sya.
     V  komnate ego proishodila energichnaya perestanovka. Odno mylos', drugoe
chistilos' tolchenym kirpichom i shchetkoj, tret'e vzbivalos'  i  peretryahivalos';
stelilis'  na  pol  kovry,  razveshivalis'  zanavesi,  vnosilas' i vynosilas'
mebel'.
     Nablyudatel'nyj vzglyad mog by otmetit', chto i vo  mnogom  drugom  vnutri
Ved'mina  Holma  proizoshli  bol'shie peremeny. Uborka vezde, eto vo-pervyh. A
vo-vtoryh -- Maddalena, malen'kaya  koldun'ya  iz  Obezha,  s  hozyajskim  vidom
rashazhivala  po  pokoyam  i  proizvodila  osmotr  pochti uzhe prinadlezhashchego ej
imushchestva.
     Maksimilian, ubityj gorem,  ves'  vecher  nakanune  prosidel  na  kuhne.
Noch'yu,  kak otbyl ko snu abbat Doppel'majer, heruvimchik byl magicheskim putem
otpravlen domoj, v Obezh. Emu dali s  soboj  pis'mo,  v  kotorom  soderzhalos'
izvestie  dlya  nachal'nika  gorodskoj  strazhi,  chto ego doch' vyhodit zamuzh za
bogatogo i znatnogo cheloveka, ne nuzhno bespokoit'sya za  ee  sud'bu  i  mozhno
dazhe ne bespokoit'sya o pridanom. V obmen v zamok pribyl dorozhnyj sunduk Maya,
ego  korobka s shlyapami, a tak zhe sluchajno umyknutyj iz pansiona, gde eto vse
hranilos', stul.
     Zabrav etot stul utrom v  svoe  rasporyazhenie  i  razyskav  sredi  veshchej
bumagu,  dorozhnuyu  chernil'nicu  i ochki, Maj udalilsya ot suety slug, speshashchih
lit' vodu, vse skresti i perestilat', proch', na galereyu vtorogo  etazha,  chto
vela  k letnim komnatam. Na shirokih perilah balyustrady ustanovil chernil'nicu
i razvernul pered soboyu chistyj list.
     Byl promezhutok mezhdu utrennim kofe i zavtrakom, i  pro  Maya,  kazalos',
rovnym  schetom  vse  zabyli.  On  vospol'zovalsya  pauzoj  v  sobytiyah, chtoby
porassuzhdat', chto on imeet.
     On priglashen na svad'bu  i  nanyat  dlya  uslug  po  predskazaniyam  --  i
poluchalos',  chto  on  zdes'  ne gospodin i ne sluga. Ishodya iz togo, chto Maj
uspel uvidet' i uznat', on mog uzhe vpolne trezvo skazat' sebe: Ippolito, eti
lyudi sklonny ulazhivat' svoi sobstvennye  dela,  a  vovse  ne  tvoi,  kak  ni
putajsya  ty  u  nih  pod  nogami,  chtoby  uchastvovat'  v  sobytiyah. I chto ty
nadeesh'sya najti zdes' iz nepoteryannogo toboj? Ved' den'gi, obeshchannye tebe --
v Koture...
     Odnako, eti voprosy v razgovore s samim soboj on  tshchatel'no  postaralsya
obojti.  On  dazhe  special'no  zakryl vnutrennee zrenie, hotya po obyazannosti
predskazatelya dolzhen byl derzhat' ego otkrytym.
     Zreniem vneshnim on okidyval zamok -- nebol'shoj, ne bedstvuyushchij,  no,  v
to zhe vremya, ne roskoshnyj, i pomeshchennyj slovno by nigde.
     Zdes' po druguyu storonu sten -- uhozhennyj lug, s yuga doroga, s zapadnoj
storony pasutsya ovcy, na vostoke razvaliny monastyrya, na severe dymit kuznya.
Dal'nejshaya  perspektiva  teryaetsya  v  zelenyh  volnah lesa; sloi tumana -- v
nizinah gushche, prozrachnej na holmah, -- i vse te zhe polurazmytye sinie  gory,
a kakoe do nih rasstoyanie -- nevedomo za polosato-tumannoj dal'yu. Gde-to, ne
ochen'  daleko,  sudya  po  doletayushchim  inogda  s  veterkom  zvukam  muzyki --
derevenskij prazdnik, no gde -- ne vidno...
     Maj dazhe na kakoe-to vremya zacharovalsya. Volshebnaya dolina dejstvovala na
nego umirotvoryayushche. Momenty tishiny (esli povernut'sya spinoj  i  ne  obrashchat'
vnimaniya  na  predprazdnichnyj perepoloh v zamke) v ego zhizni vstrechalis' tak
redko, chto on ne znal dazhe, blagodarit' li za nih nebo, ili ih  pugat'sya  i,
ne  ostanavlivayas',  slomya  golovu,  brosat'sya  bezhat'  dal'she.  I nado bylo
udelit' hot' chut' vremeni tem obyazannostyam predskazatelya,  kotorye  na  nego
vchera  vozlozhili.  Hotya by iz interesa. |toj noch'yu, emu, naprimer, prisnilsya
krasivyj i strannyj son. Emu snilis' ozhivshie zlye derev'ya, krylatyj  kon'  s
belymi  glazami,  polnaya  vnutri  murav'ev tykva, kotoraya zatem razbilas', i
ogromnyj lakirovannyj globus, na kotorom voda byla sdelana  chernoj,  a  susha
oslepitel'no beloj.
     On  videl  inogda vo snah primety, po kotorym mog chitat' budushchee yasnee,
chem po predchuvstviyam, poseshchavshim ego nayavu. K tomu zhe, vospriyatie ego sil'no
obostryalos', esli vblizi  tvorilos'  kem-to  volshebstvo.  Tak  vot:  on  byl
uveren,  chto  zapomnivshiesya  emu veshchi iz sna imeyut znachenie; tol'ko kakoe --
bylo neyasno.
     On zarisoval ih, kak videl, v  posledovatel'nosti  poyavleniya,  na  svoj
list i stal podbirat' tolkovaniya.
     Za  etim  zanyatiem  ego  i zastal priezd v Ved'min Holm kuzena Bereniki
Bartelya Freya.
     Zaslyshav topot po derevyannomu nastilu u vorot, Maj pospeshno  sdernul  s
nosa ochki i upryatal ih v futlyar.
     Lejtenant  lejb-gvardii  ego gercogskogo vysochestva Bartel' Frej vletel
vo dvor zamka na vzmylennoj  loshadi.  Pervoj  iz  domochadcev  navstrechu  emu
vybezhala  Berenika,  i,  edva  tot soskochil na zemlyu i brosil sluge povod'ya,
povisla u lejtenanta na shee.
     Maj otchego-to zhdal, chto kuzenom  Bereniki  budet  tot  samyj  graagskij
moryak,  kotorogo  on  videl  v Obezhe. Na samom-to dele Bartel' Frej okazalsya
sovsem drugim chelovekom. On byl  v  vozraste  let  dvadcati  pyati,  srednego
rosta,  otlichno slozhen, i vo vsem ostal'nom zamechatel'no horosh soboj: myagkie
kashtanovye kudri, orlinyj vzor, chekanyj profil'...
     Sledom za docher'yu, vo dvore poyavilsya sam Iogann Foss, shuganul Bereniku,
vzyal plemyannika pod ruku i nespeshno povel k lestnice.
     Berenika vilas' ryadom, zahodila to speredi, to sboku, byla by koshkoj --
terlas' by v nogah. Oni vse vremya govorili o chem-to, lejtenant smeyalsya.  Maj
vstal  so  stula i proshel nemnogo blizhe k nim -- oni dvigalis' v obhod zamka
vnizu pod galereej, gde nahodilsya on sam. Tak Maj uznal, chto  v  dvuh  chasah
puti  vsled za lejtenantom celym obozom edut gosti i mnozhestvo veshchej. Eshche --
chto u Ioganna Fossa molodaya zhena po imeni Ameliya, i ej  Bartel'  Frej  pomog
sobrat'sya i otpravit'sya iz Graagi v put'.
     Zatem,  predpolagaya,  chto vskore nuzhno budet spustit'sya v stolovuyu, Maj
sobral pis'mennye prinadlezhnosti i otpravilsya bylo k sebe, chtoby snyat' halat
i odet'sya. Lejtenant okliknul slugu, chto vodil po dvoru ego loshad',  ostavil
Bereniku s otcom i vernulsya zabrat' chto-to s sedla.
     Maj,  uzhe  vhodya  v  odnu  iz  rastvorennyh  dlya provetrivaniya gostevyh
komnat, obernulsya v dveryah. Tut-to zorkij lejtenant ego i primetil.
     Mozhet byt', nichego durnogo ne sluchilos' by,  esli  b  Maj,  ne  obrashchaya
vnimaniya, shel sebe svoej dorogoj. No Mayu vzdumalos' ostanovit'sya i doslushat'
razgovor, poka ego eshche mozhno bylo slyshat'.
     "A  eto  chto  za kobel'? CHto on zdes' delaet?" -- dostig ushej Maya golos
lejtenanta Freya. Posledoval ukorizennno-priglushennyj  otvet  Ioganna  Fossa,
soderzhavshij ego, Maya, imya. Potom lejtenant skazal: "Ta-ak." I ostalsya tol'ko
zamedlivshijsya zvuk shagov.
     Maj  zapnulsya  o  porog, nastupil sebe na polu halata i chut' ne vyronil
ochki. On byl znakom s graagcami, hotya emu i ne dovodilos' nikogda  byvat'  v
Graage.  A  izvestnost'  takogo  roda,  kak u nego, v pervuyu ochered', osobym
obrazom rasprostranyalas' sredi armejskoj molodezhi.  Imenno  tam  Maj  vsegda
obnaruzhival  mnozhestvo  zavistnikov,  pochitatelej i dazhe podrazhatelej. Slava
Bogu, ot kommentariev lejtenant vozderzhalsya. Poka. Nado budet pripomnit' emu
eto. No i kobelya pripomnit' budet nado. Ne obyazatel'no byt'  predskazatelem,
chtoby ponyat', k chemu mozhet privesti ih s lejtenantom blizkoe znakomstvo.
     Maj reshil, chto vse-taki dolzhen uezzhat'.
     V  koridore  pered  svoej  komnatoj  on  stolknulsya  s  begushchej kuda-to
Berenikoj. Maj ostanovil ee za ruku.
     -- Dobroe utro, Berenika, -- skazal on. -- Podozhdite minutku, ya  dolzhen
skazat' vam chto-to vazhnoe.
     -- O predskazaniyah?
     -- Ne sovsem.
     --  Ah, vy zhe vidite, ya ochen' speshu! K nam edet sorok chelovek gostej iz
stolicy, a eshche budut sobirat'sya iz okrestnyh  imenij.  Pustite  zhe,  u  menya
dela!
     Maj  razzhal  pal'cy,  osvobodiv  tonkoe zapyast'e, i Berenika, podhvativ
yubki, dunula proch' s takoj pryt'yu, chto vsled ej  v  solnechnom  luche  stolbom
vzvihrilas' pyl'.
     Maj,  povernuv  golovu,  provodil  ee  vzglyadom.  CHto  --  pohozhe,  emu
predpochitayut durno vospitannogo soldafona? Ili ona schitaet, chto,  nanyav  ego
predskazyvat'  za  platu,  k  nemu mozhno otnosit'sya kak k lakeyu? Net, on eto
ispravit. Esli zdes' ne znayut, kto  takoj  Ippolit  Maj,  on  mozhet  im  eto
pokazat'.



     CHuvstvo,  kotoroe  on ispytyval, bylo podozritel'no pohozhe na obidu. On
ne privyk, chtoby ego vot tak ne zamechali. On nikogda nikogo  ne  interesoval
kak predskazatel'. CHto za novosti? CHto za beda? Neuzheli on stareet? Ne mozhet
takogo byt'. Eshche rano.
     Prosidev  okolo  polutora  chasov pered zerkalom i ponyav, chto pristojnym
obrazom prichesan etim vecherom  on  vse  ravno  ne  budet,  Maj  prigoryunilsya
okonchatel'no. Slugu svoego, s kotorym za god proehal polkontinenta, on, hot'
i zhal' bylo, rasschital eshche vo Frankofe, potomu chto nuzhno bylo poslat' materi
deneg,  deneg bylo malo, a puteshestvovat' v odinochku hot' i ne ochen' udobno,
zato obhoditsya deshevle.
     Besstyzhie sluzhanki hihikali, chto gost'  vertitsya  pered  zerkalom,  kak
devica  na  vydan'e,  poka Maj ne rasserdilsya i ne prikriknul na nih. "Pes s
nim, derevnya est' derevnya," -- starayas' zaglushit' dosadu, skazal on  sebe  v
konce  koncov.  On  i pobrit'sya-to uspel chudom. Edva pribyl svadebnyj poezd,
nachalas' sumatoha, vse hoteli s dorogi myt'sya, srazu konchilas' goryachaya voda,
ne hvatalo posudy -- v hod poshli uzhe i lohanki iz prachechnoj, i tazy s kuhni,
-- Maj videl, kak s rugan'yu ob ocherednosti vse eto raznosilos'  po  komnatam
dlya gostej.
     Okonchatel'no  ubedivshis', chto prilichnogo vida on segodnya ne priobretet,
Maj vyprovodil sluzhanok i vskryl  tajnik  v  svoem  mnogostradal'nom  tufle.
Vzvesil  den'gi  na  ladoni i perelozhil ih v koshelek. Tut, konechno, vse idet
kuvyrkom, i sobiraetsya  ne  Bog  vest'  kakoe  obshchestvo,  no  igrat'  stanut
navernyaka,  a,  znachit,  mozhno budet priumnozhit' kapital, dumalos' emu. Hot'
chem-to nuzhno zhe sebya uteshit'...
     Kogda v nizhnej gostinnoj probilo sem', a  za  oknami  poyavilis'  pervye
priznaki priblizhayushchihsya sumerek, Maj zavel svoi chasy, poslednij raz popravil
pered zerkalom zhabo, vzbil shchelchkami kruzheva manzhet i spustilsya k gostyam.
     Ih sobralos' ne sorok chelovek -- gorazdo men'she; sorok ih moglo by byt'
vmeste  s  prislugoj, kotoruyu bol'shinstvo priglashennyh privezlo s soboj. Maya
predstavil gostyam hozyain doma.  Drugie  byli  predstavleny  emu.  Sredi  nih
pristutstvovali   lyudi  uvazhaemye  i  znatnye,  Maj  dazhe  vstretil  davnego
znakomogo, markiza fon Vallentajna, u kotorogo kak-to vyigral  v  odnu  noch'
poltory  tysyachi  flar,  --  delo  bylo,  kazhetsya, v Gol'doke. K radosti Maya,
markiz ne zatail na nego zla, a, naoborot, prinyal ego, kak starogo priyatelya.
Markiz byl v vozraste preklonnom, vliyatelen pri dvore, ochen' bogat, i luchshej
rekomendacii dlya prochih, nezheli ego raspolozhenie, dlya Maya zdes'  predstavit'
bylo trudno.
     Malyshka Maddalena sidela za stolom protiv Bartelya Freya, za ves' uzhin ne
promolvila  ni  slova  i  ni  razu  ne  podnyala  ot tarelki glaz. Ee pomyli,
prichesali, odeli podobayushchim obrazom, no vse zh sredi  aristokratov  glyadelas'
ona  prostovato, srazu bylo zametno, chto proishozhdeniya devushka nevysokogo, a
svetskogo vospitaniya ej hvataet tol'ko na  to,  chtoby  sidet',  budto  arshin
proglotiv.  Zato  Ameliya Foss, blistala krasotoj i ostroumiem. Ih s Bartelem
vzglyady to i delo vstrechalis'; i Maj reshil, chto oni, dolzhno byt', lyubovniki.
Berenika okazalas' upryatannoj ot Maya za vazoj s  cvetami,  izgolodavshiesya  v
doroge   gosti   userdno   nalegali   na   ugoshchenie,  i  beseda  v  osnovnom
podderzhivalas' Ameliej i abbatom. Iogann Foss vstavlyal v razgovor nichego  ne
znachashchie zamechaniya, da Berenika prigovarivala sidevshim po obe storony ot nee
starichkam i starushke: "Kushajte, gospoda, kushajte, vse ochen' vkusno."
     Vprochem, vino iz zamkovogo pogreba bystro popravilo delo. K koncu uzhina
ustalost'  i  skuka  razveyalis'.  Gosti  pereshli  v  druguyu zalu. Special'no
priglashennyj muzykant sel za klavesin, i Bartel' Frej vzyalsya uchit'  Bereniku
novym  pa  iz  pridvornyh tancev. Zazhgli eshche svechej, otkryli balkon. S ulicy
pribezhala svora borzyh i razleglas' na polu pered kaminom.
     Maj delal vid, chto emu voobshche net dela do zhenshchin, hotya eto  bylo  ne  v
ego  pravilah.  |to  u  nego  nazyvalos' "lovit' voron". Emu davno pora bylo
kogo-nibud' prismotret'. I on vybral Bereniku, no s Berenikoj chto-to bylo ne
tak. On nablyudal za nej, no  zametil  tol'ko,  chto  i  na  Bartelya  Freya,  k
kotoromu  Maj,  bylo,  ee prirevnoval, ona smotrit tak zhe otchuzhdenno, kak na
nego samogo. Maddalena posle togo, kak vse vstali iz-za  stola,  zabilas'  v
kakoe-to  kreslo  v  uglu  i  napryazhennym  vzglyadom  sledila  za  zhenihom --
navernoe, ej ne stoilo meshat'. Samoj yarkoj  zvezdoj  sredi  sobravshihsya  dam
byla,  bez somneniya, molodaya zhena Ioganna Fossa, no ona to s laskoj smotrela
za Bartelem, to s ploho skrytym razdrazheniem -- za Berenikoj. Maj  ne  hotel
by  popast'  v  nelovkoe  polozhenie imenno iz-za etoj zhenshchiny, hotya s nej-to
najti obshchuyu temu dlya besedy emu bylo  by  proshche  vsego.  Prochie  kandidatury
okazalis'  libo  uzh  slishkom  yuny, libo, naprotiv, uzhe nedostatochno. Pravda,
byli eshche dve simpatichnye sestrichki podhodyashchego vozrasta,  no,  tak  kak  oni
okazalis' bliznecami, Maj poka ne mog otlichit' odnu ot drugoj, mahnul na vse
rukoj  i  otpravilsya  za  kartochnyj  stol, reshiv, chto vse zhe luchshe dat' sebe
lishnee vremya osmotret'sya, chem sgoryacha popast'  vprosak.  CHut'e  podskazyvalo
emu, chto etot vecher budet dolog.
     Za  kartami  sobralis'  hozyain  zamka,  markiz, abbat, nekij nevzrachnyj
gospodin, otchego-to nazyvavshij  sebya  basnopiscem,  otstavnoj  polkovnik,  u
kotorogo  --  Maj  yasno  slyshal  --  pri  hod'be  skripela  kolenka,  i  dve
prezabavnye starye perechnicy, uveshannye  brilliantami,  sil'no  pohozhimi  na
fal'shivye.  Abbat sel spinoj k zalu, Maj naoborot -- k oknu. Stavili vnachale
nemnogo. Maj ostorozhnichal  i  ostavalsya  pri  svoih.  Basnopisec  vyigral  u
fal'shivyh  brilliantov,  markiz  -- u abbata. ZHul'nichat' Maj schital dlya sebya
zazornym let s dvadcati -- zachem  nuzhen  obman,  kotoryj  mozhet  razoblachit'
nelepaya  sluchajnost', esli u nego est' Dar? Nuzhno vsego lish' prismotret'sya k
partneram, ih igre, i, glavnoe, k  ih  den'gam:  ne  sud'ba  li  im  smenit'
hozyaev?
     Na  dvuh  divanah  u  dal'nej  steny  gostinnoj  deti i damy v obshchestve
Bartelya Freya igrali v fanty. Komu-to uzhe prishlos' lezt' pod stol i pod obshchij
hohot  pokazyvat',  kak  poet  aprel'skaya  koshka,  potom  tam  chitali  stihi
naizust',  ob®yasnyalis'  v lyubvi mramornomu favnu na kaminnoj polke i dazhe, s
vizgom i pri podderzhke otvazhnogo Bartelya vzbiralis' na balkonnuyu  balyustradu
i  shli  ot odnogo uglovogo vazona do drugogo. Komu-to vypalo hlopnut' veerom
abbata po makushke, no so smehom i  shutkami  predlozhenie  bylo  otkloneno,  a
nechestnyj uchastnik izgnan iz kruga igrayushchih.
     Kogda  vnimanie  dev  staryh,  dev yunyh, a tak zhe ih napersnic i mamash,
bylo uvlecheno opisannymi podvigami, a kartezhnikov zanimali karty, Maj  uspel
zametit',  kak  saharnica parit nad stolom, a sahar v nej menyaet okrasku. On
tut zhe postavil udachno i vzyal bank. On  byl  dovolen  --  legko  predvidet',
kogda ryadom kolduyut.
     Nemedlenno k nemu podoshla Berenika.
     --  Gospodin Maj, v nashej igre tol'ko odin muzhchina, a za vashim stolikom
ih mnogo, -- skazala ona.  --  Ne  soglasitel'  li  vy  na  nekotoroe  vremya
pokinut' eto obshchestvo i prisoedinit'sya k nashemu?
     I protyanula emu shlyapu, v kotoroj lezhali fanty.
     Maj ulybnulsya, poprosil proshcheniya i vyshel iz-za kartochnogo stola. SHumnoj
stajkoj  vokrug  shlyapy  stolpilis' deti i devicy, podoshel lejtenant Bartel',
smeril Maya vzglyadom i vybral fant.
     -- Razvorachivaem! Razvorachivaem! --  zashchebetali  yunye  sozdaniya  vokrug
Maya.
     On  razvernul.  "Pocelovat'  v  guby  togo, u kogo fant vnutri okazhetsya
rozovogo cveta" -- bylo napisano tam.
     Vse stali pokazyvat' drug drugu razvernutye chistye bumazhki.
     -- CHto u vas? -- sprosila Maya Berenika.
     Maj ne byl sovershenno uveren, chto eto ne narochno podstroennaya eyu shutka,
no podozrenie na nee vse-taki  leglo.  Rozovyj  fant  byl  u  Bartelya  Freya,
uspevshego usest'sya na divan mezhdu Ameliej i odnoj iz sester-dvojnyashek.
     Maj  podoshel,  pozvolil  lejtenantu  prochitat'  svoj fant. Ameliya, tozhe
vzglyanuvshaya tuda, do nepristojnosti gromko rashohotalas'.
     -- Vam nravyatsya detskie  igry,  lejtenant?  --  sprosil  Maj,  nablyudaya
zameshatel'stvo molodogo voyaki, i, ne dav tomu opomnit'sya, naklonilsya, sil'no
prizhav  ego plechi k divanu, i odelil takim poceluem, chto Bartel' Frej, tochno
zastignutaya vrasploh nevinnost', bryknulsya i nachal vyryvat'sya.
     U bednoj Amelii iz glaz  gradom  pokatilis'  slezy,  razmyvaya  iskusnyj
grim,  Berenika  nadela  na  golovu shlyapu iz-pod fantov i bez sil povisla na
spinke stula, deti vizzhali, bliznecy  ikali  ot  smeha,  abbat  obernulsya  i
sprosil: "CHto tam takoe?", starye damy raskudahtalis', slovno kury, v zhilishche
kotoryh  probralsya  horek.  Maj  tozhe rassmeyalsya. Ne smeshno okazalos' tol'ko
Bartelyu Freyu.
     -- Idite za stol k kartam, lejtenant,  --  velikodushno  predlozhil  Maj,
polagaya,  chto  mest'  ego  svershilas'. -- YA vas izbavlyu ot etoj moroki, vzyav
bremya geroya na sebya.
     Bartel' vskochil. Lico u nego bylo takim, chto pristup smeha  u  vseh  ne
prekratilsya,  a,  naoborot,  usililsya. Teper' uzhe i Maj, ne imeya vozmozhnosti
ostanovit'sya, utiral s glaz slezy. Kto-to oprokinul na stol vazu s fruktami,
zalayali sobaki.
     Iogann  Foss  postuchal  trost'yu  po  kaminnoj  reshetke  i  prerval  eto
bezobrazie, obrativshis' pochem-to k docheri. On skazal:
     -- Berenika, po-moemu, ty vedesh' sebya neprilichno.
     I  tut Maya stuknulo. Smeh propal. On s trudom perevel dyhanie i smahnul
slezinku. U nego dazhe ne bylo ego obychnyh somnenij. On uvidel ochen'  horosho:
vse  vokrug  --  lish'  dekoracii  k  spektaklyu;  p'esa, kotoruyu avtor vzyalsya
pisat', ne  znaya  tolkom,  chem  ona  zakonchitsya,  da  tak  i  ne  spodobilsya
zakonchit'.  A  v  zhizni,  prosto  v  zhizni,  nichego  ne proizojdet, nichto ne
izmenitsya. Dlya real'nyh sobytij vse, chto tvoritsya vokrug ne  imeet  nikakogo
smysla.
     On  hotel  skazat':  "Berenika, ne budet svad'by, a esli i budet -- ona
nichem vam ne pomozhet". No ne skazal. |ti slova nado bylo proiznesti  ran'she.
Vchera. Ili sejchas -- no ne pri vseh. Poetomu vsluh Maj skazal vot chto:
     --  Esli  eta igra neprilichna, byt' mozhet, stoit sygrat' v kakuyu-nibud'
druguyu?
     Ego potyanuli szadi za lokot'. Vozle nego stoyali bliznecy i,  ne  migaya,
smotreli na Maya.
     -- Davajte prosto pobeseduem, -- predlozhila odna.
     -- Vy, veroyatno, ochen' interesnyj sobesednik, -- dobavila drugaya.
     --  Bartel' skazal nam, chto vy znamenityj puteshestvennik, -- prodolzhila
pervaya.
     -- Rasskazhite nam o vashih puteshestviyah, -- podhvatila vtoraya.
     A Maj srazu podumal, chto dve zhenshchiny v posteli -- eto vdvoe luchshe,  chem
odna.
     -- Izvol'te, -- soglasilsya on.
     On  sel  na  prezhnee  mesto  Bartelya  Freya  vozle tomno otkinuvshejsya na
podushki Amelii i stal rasskazyvat' o grade svyatoj Eleny,  vnov'  zavoevannom
tyurkami,  o  garemah,  krasavicah  vostoka i o strannyh vzglyadah toj dalekoj
strany na lyubov' i na brak.
     Emu hotelos' privlech' vnimanie Bereniki. No ona, hot' i sidela  blizko,
i  delala  vid,  chto slushaet Maya, na samom dele prislushivalas' k chemu-to vne
gostinnoj i dazhe vne zamka. Po  tonkomu  veterku  Sily  Maj  ponyal  eto.  Na
sekundu  emu podumalos', chto u devchonki kakaya-to svoya igra, otlichnaya ot igry
ee otca i rasskazannogo Mayu plana, no bliznecy uzhe pochti viseli  u  nego  na
shee,  sobytiya vhodili v privychnoe dlya Maya ruslo, i mysl' eta im bystro i bez
sozhaleniya zabylas'.
     Zato ego rasskazom zhivo zainteresovalas' Ameliya.
     -- A mozhet li muzhchina ravno lyubit' treh ili pyateryh zhenshchin, kak esli by
eto byla odna? -- sprosila ona.
     I Maj tol'ko bylo hotel razvernut'  shirokoe  filosofskoe  i  logicheskoe
obosnovanie takoj lyubvi, kak ego prerval Bartel' Frej.
     --  Pravdu li govoryat pro vas, chto vy ne igraete v karty bez obmana? --
gromko sprosil on.
     Vse v gostinnoj zamolchali. Kto posmotrel na Bartelya, a kto --  na  Maya.
Dazhe  Berenika sdelala na mgnovenie vid, chto prisutstvuet imenno zdes', a ne
gde-to v drugom meste. I Maj  kak-to  neozhidanno  dlya  sebya  obnaruzhil,  chto
derzhit pridvinuvshuyusya k nemu Ameliyu za ruku. On otpustil ruku hozyajskoj zheny
i podnyalsya.
     -- ZHelaete proverit', lejtenant? -- pointeresovalsya on.
     -- Hotelos' by, -- otvechal Bartel'.
     Maj  vzyal  svobodnyj  stul i podoshel s nim k kartochnomu stolu. On delal
nepravil'no. On znal, chto postupaet ne tak, kak sledovalo by  postupit'.  No
on  byl  zastignut  neobhodimost'yu sohranyat' svoe oblich'e. Ah, esli by zdes'
ego sovsem nikto ne znal.  Ah,  esli  b  vyglyadel  on,  kak  tot  nevzrachnyj
basnopisec.  Uvy.  Dazhe  znanie  budushchego ne izbavlyaet ot obyazannosti delat'
oshibki. Slishkom mnogo zritelej zhdalo ot nego reshitel'nogo shaga.
     Abbat vzyal v ruki kolodu, no tut zhe vernul ee na stol, uvidev,  skol'ko
deneg Maj dostal iz koshel'ka.
     -- |to ne po moim dohodam, -- s sozhaleniem vzdohnul on.
     Sdavat' karty vzyalsya Iogann Foss.
     --  Berenika,  ty  ne  mogla  by  posledit', chestno li vedetsya igra? --
nevezhlivo sprosil Bartel'.
     -- |to izlishne, -- vmeshalsya v razgovor staryj markiz. --  Gospodin  Maj
sniskal  svoyu  reputaciyu  ne  nizkim  shulerstvom,  uveryayu  vas.  Ego igra --
iskusstvo.
     Bezrazlichnyj vzglyad Bereniki skol'znul po igrayushchim i vnov' obratilsya  v
nikuda.  Kto-to  tam  byl  za stenami zamka, s kem ona vela neslyshnuyu drugim
besedu, ili dazhe spor, -- Maj mog by v etom poklyast'sya. Vprochem,  teh  pochti
neoshchutimyh  techenij  Sily, chto ovevali ee i kruzhilis' po gostinnoj, emu bylo
dostatochno, chtoby chuvstvovat' polnuyu uverennost' v sebe.
     Maj vzyal svoi karty i nazval stavku. CHerez chetvert' chasa bank pereshel k
nemu. Fal'shivye brillianty i basnopisec pereglyanulis' mezhdu soboj  i  druzhno
vstali iz-za stola, skazav, chto im, pozhaluj, pora spat'. Polkovnik zadumchivo
poskripel  kolenkoj  i reshil isprobovat' schast'e eshche odin raz. No na bol'shee
ego ne hvatilo.
     Maj sostavil monetki pered soboj v tri akkuratnyh stolbika. Ego kapital
sostavlyal teper' okolo trehsot flar. On vydvinul na seredinu stola sto.
     Na  lice  Ioganna  Fossa  yavstvenno  chitalas'  trevoga  za  sobstvennyj
koshelek.  Markiza  ohvatil  azart. Bartel' nichego eshche ne ponyal. On vytryahnul
pered soboj vse, chto prines. Deneg emu poka hvatalo. On tozhe postavil sto.
     -- Ne igrajte s nim, Bartel', on predskazatel', -- skazal Iogann Foss.
     -- On ne predskazatel', on obychnyj moshennik, -- otvechal Bartel'.
     Maj usmehnulsya.
     -- YA vozderzhus', -- skazal togda Iogann Foss.
     -- Ne igrajte so mnoj, Bartel',  vam  na  rodu  napisano  vo  vsem  mne
proigryvat', -- poddraznil lejtenanta Maj.
     Krasavec Bartel' upryamo szhal guby.
     Markiz vzyalsya sdavat'.
     Damy  na divane sporili o vozmozhnosti lyubvi v gareme. Bliznecy byli za,
Ameliya protiv. Maddalena, kazhetsya, zasnula v svoem kresle.
     Maj ulybalsya. Dlya nachala on proigral Bartelyu pyat'desyat flar, tot  ochen'
obradovalsya  i  popalsya  na  kryuchok.  Zatem Maj vyigral chetyresta, i Bartel'
ostalsya s dvadcat'yu flarami v karmane.
     -- Vam vezet, -- skvoz' zuby procedil on.
     Markiz skazal:
     -- |to opyt, molodoj chelovek,  ogromnyj  opyt.  YA  iskrenne  voshishchayus'
gospodinom  Maem.  CHtoby  tak  igrat',  nuzhno  posvyatit' etomu nemaluyu chast'
zhizni.
     -- Erunda, prostoe vezenie, -- vozrazil Frej.
     -- YA dumayu, gospodin Maj dast vam vozmozhnost' ubedit'sya v moej pravote,
-- skazal markiz.-- Vo vsyakom sluchae, ya ochen' zhelayu, chtoby tak proizoshlo.
     -- V takom sluchae ne soglasites' li vy odolzhit' mne nemnogo  deneg?  --
sprosil Bartel' Frej markiza.
     -- Vsegda rad okazat' uslugu, -- otvechal tot, i pered lejtenantom legla
bol'shaya imperskaya moneta v sto flar.
     Vskore  ona  prinadlezhala  Mayu, a pered lejtenantom legla eshche odna. Sam
markiz uchastvovat' v igre dal'she otkazalsya, skazav:
     -- Uchit'sya nikogda ne pozdno. YA prosto posmotryu.
     -- Mozhet byt', prekratim igru? -- predlozhil Maj. -- Lejtenant yavno ne v
sostoyanii vyigrat', i dazhe ne v sostoyanii  proigrat'  --  u  nego  konchilis'
den'gi.
     -- YA odolzhu deneg lejtenantu, skol'ko on zahochet, -- skazal markiz.
     --  YA  vas  vse  ravno  obygrayu,  -- zayavil Mayu Bartel' Frej.-- Ni odin
chelovek ne mozhet byt' vsegda prav. Kogda-nibud' vy oshibetes', i ya  vse  sebe
vernu.
     Nachali  dogorat'  svechi. Gosti razoshlis' po komnatam. Ushel Iogann Foss.
Markiz poslal k sebe za svertkom deneg i predostavil  Bartelyu  Freyu  cherpat'
ottuda,  skol'ko  tomu  ugodno. Uzhe i Berenika kuda-to propala, a pered Maem
po-prezhnemu prodolzhala rasti kucha monet.
     Kogda nad  gorami  na  vostoke  zazhglas'  neyarkaya  poloska  zari,  nebo
posvetlelo, a iz nizin, kak shapka peny na ubegayushchem moloke, nachal vspuhat' i
razlivat'sya  vokrug  tuman,  Maj  stal obladatelem semi s polovinoj tysyach, i
promaslennaya bumaga ot denezhnogo svertka byla markizom skomkana i broshena na
pepel v kamin. Vezenie li,  predvidenie  li,  no  Maj  nikogda  v  zhizni  ne
vyigryval stol'ko razom. CHestno priznat'sya, dazhe brat' takie den'gi emu bylo
strashno. Mereshchilos' tut chto-to nesluchajnoe.
     -- A ved' vy ne smozhete vernut' mne dolg, Bartel', -- skazal markiz.
     Na skulah u Bartelya igrali zhelvaki. On neskol'ko minut dumal.
     -- |tot zamok teper' moj, -- skazal on. -- Skol'ko on stoit?
     -- Samoe bol'shoe -- desyat'. I stol'ko zhe -- prilegayushchie k nemu zemli. S
chem vy predpochitaete rasstat'sya, Bartel', s zamkom ili s zemlej?
     Maj  posmotrel na poblednevshee lico Bartelya Freya. Uzh koli Maj znal, chto
emu ne sleduet sadit'sya igrat', zachem on sel? Plohoj iz nego  predskazatel'.
Ne  sleduet  sobstvennym  predskazaniyam sam. On pozhalel nerazumnogo molodogo
lejtenanta. On pozhalel Bereniku. On vybral iz kuchi  pyat'  bol'shih  imperskih
monet, i peredivnul to, chto ostalos', markizu.
     -- Vot vashi sem' tysyach, -- skazal on. -- Lejtenant Frej budet ih dolzhen
mne.
     Bartel' Frej dernulsya vsled za kuchej deneg tak, budto hotel perevernut'
stol.
     Markiz s ulybkoj demona-iskusitelya na nabelenom i narumyanenom smorshchenom
lice progovoril:
     --  YA  voshishchayus'  vashimi  talantami,  gospodin  Maj.  Ne  zrya vy stol'
znamenity.
     -- Byt' znamenitym razvratnikom i znamenitym moshennikom --  chto  v  tom
horoshego? -- s nenavist'yu brosil Bartel' Frej.
     --  Vy  ishchete povod ne platit' mne dolg, Bartel'? -- zavyazyvaya v platok
ostavshiesya den'gi, sprosil Maj. -- Horosho, ne  platite.  Voz'mite  eti  sem'
tysyach kak svadebnyj podarok.
     Bartel' skripnul zubami.
     --  Poistine,  to,  chto  rasskazyvayut  o  vas  -- lish' sotaya dolya vashih
dostoinstv, -- progovoril markiz. Vprochem, voshishchenie ego  s  nekotoryh  por
priobrelo  pechat'  poddel'nosti,  ibo on zhelal by stat' vladel'cem zamka ili
zemli, i ne  zhdal,  chto  Bartelyu  tak  velikodushno  pomogut  vyvernut'sya  iz
lovushki.
     --  Uzhe  svetaet,  --  skazal  Maj.  -- Ne stoit li razojtis' i nemnogo
otdohnut'? Ved' u lejtenanta segodnya svad'ba.
     S etimi slovami Maj otklanyalsya i predostavil markizu schitat' den'gi,  a
Bartelyu, ne dvinuvshemusya s mesta, obdumyvat' ego povedenie.
     Maj pokinul gostinnuyu.
     Ozhivshie zlye derev'ya. Metamorfozy. Prevrashcheniya. Kakimi byvayut podlinnye
prevrashcheniya?  ZHivoj -- mertvyj? Bartel' s samogo utra namerenno staralsya ego
oskorbit'. Esli b Maj znal prichinu, on othlestal  by  lejtenanta  po  shchekam,
poskol'ku  prichina  u nego mogla byt' libo malosushchestvennoj, libo lozhnoj. No
lejtenant derzhal prichinu pri sebe, a Maj zhdal, chto tot vot-vot progovoritsya,
i takim obrazom mezhdu nimi nichego ne proishodilo.
     Koldovskaya  Sila  po-prezhnemu  prisutstvovala  v  zamke,  iz  chego  Maj
zaklyuchil, chto Berenika ne spit, i otpravilsya na ee poiski. On hotel dolozhit'
ej  svoi predskazaniya, osnovnym iz kotoryh bylo to, chto on dolzhen nemedlenno
uezzhat', chtob bol'she ne delat' oshibok. On podnyalsya na vtoroj  etazh,  proshel,
kak  ishchejka  --  nos  po  vozduhu  --  tuda i obratno, i ponyal, chto emu nado
naverh, na cherdak, esli zdes' est' cherdak, a to i vovse na kryshu.
     CHerdak byl. Maj vzobralsya po vethoj  lestnice,  postuchal  v  nekrashenye
doski dveri, ne uslyshal otveta i voshel.
     V lico emu dohnulo syrost'yu, tumanom i rosnoj travoj. CHirikala utrennyaya
ptashka. On razvel rukami vetvi derev'ev, ne ochen' ponimaya, gde okazalsya. Pod
nogami byla mokraya skol'zkaya tropa, pologij sklon holma. Dal'she -- malen'kij
obryvchik, peschanoe lozhe ruch'ya, tumannoe more s ostrovkami-rifami iz verhushek
derev'ev i dal'nim-dal'nim sinim beregom -- gorami Tumannogo Poyasa.
     Na  beregu ruch'ya nad peschanym obryvom sideli dvoe: Berenika i tot samyj
graagskij moryak, kotoryj byl sejchas i pohozh na sebya prezhnego, i ne pohozh.
     Berenika govorila:
     -- Oni dayut vzamen dva korablya. On hochet pereehat' v  Graagu.  Govorit,
budem  vozit' graagskoe kruzhevo vo Frankiyu i na Al'bion. Ono dorogo tam. |ta
dura Ameliya prosto schastliva.
     -- A ty? -- sprosil ee sobesednik.
     -- YA vse tebe ob®yasnila.
     -- Berenika, -- pozval Maj.
     Ona, ne oborachivayas', kivnula.
     -- Bartel', konechno, krupno proigral, -- skazala ona.
     -- Konechno, -- skazal Maj.
     -- Skol'ko on vam dolzhen?
     -- Uzhe ne imeet znacheniya. YA podaril emu dolg.
     -- Slava Bogu, -- skazala ona, na etot raz povorachivayas' k nemu. --  Uzh
ya-to znayu, kak Bartel' legko uvlekaetsya.
     Na  dal'nem  beregu  ruch'ya  iz  zaroslej  osoki vsplyla v vozduh chernaya
otrublennaya golova s krovavymi oshmetkami kozhi i  slipshimisya  patlami  volos,
vzglyanuv  na  kotoruyu,  Maj  vnachale  poholodel,  a  potom  ponyal,  chto  eto
predstavlenie special'no dlya nego.
     -- YA kak raz  prishel  skazat'  vam,  chto  dumayu  po  etomu  povodu,  --
progovoril on.
     -- I chto zhe vy dumaete, gospodin predskazatel'?
     -- YA dumayu, chto ran'she svad'by sluchitsya kakaya-nibud' nepriyatnost'. YA ne
hochu v  tom  byt'  zameshan.  Pozvol'te  mne  vzyat'  loshad'  na  konyushne, i ya
nemedlenno uedu.
     -- Nu chto zhe vy vse vremya pytaetes' nas brosit' naedine s nevedomym? --
ukoriznenno proiznesla koldun'ya. --  Esli  sluchitsya  nepriyatnost',  nam  bez
vashej  pomoshchi  ne  obojtis'  i  podavno. Esli vy chuete bedu, vam dolzhny byt'
vidny ee posledstviya.
     -- YA ne edinstvennyj predskazatel' v doline. Est'  eshche  Nam  Tibra.  Vy
prochitali  v  ego  rukopisi  pro  budushchij  god, a pro segodnyashnij den' razve
prochest' nel'zya?
     Berenika pokachala golovoj.
     -- |ti stranicy davno projdeny, nado slishkom  mnogo  listat'  nazad.  YA
probovala,  i  u  menya  ne  poluchaetsya.  Tibra prizhimaet ih kamnem ot chuzhogo
lyubopytstva.
     -- A u gospodina Pelerina tozhe ne poluchaetsya?
     Byvshij graagskij moryak povernul k Mayu lico. ZHestkie,  slovno  iz  kamnya
vysechennye  cherty,  vysokij otkrytyj lob, chernye volosy obrezany po plechi --
udobno, no vyshlo iz mody vot uzhe let pyat', -- vlastnyj vzor sinih  glaz.  Na
vid  emu  bylo  let  tridcat'  pyat'.  Hotya,  Maj  chital  gde-to, chto kolduny
vzrosleyut i staryatsya rano. Maj podumal: kogda zhe on nachal ee uchit' i  zachem?
Razve chto, eto byla kogda-to ih detskaya zabava...
     --  YA protiv togo, chtoby znat' budushchee, gospodin Maj, -- skazal koldun.
-- Lyuboe. Vsegda.
     Podul veterok, i otrublennaya golova v trostnikah stala ponemnogu tayat'.
     Maj smotrel tuda. Tak-to Pelerin vypolnyaet ee  zhelaniya,  dumalos'  emu.
|tomu  cheloveku nichego ne stoit skazat' v lyuboj moment: ya bol'she v etom dele
ne uchastvuyu. I Mayu pridetsya vybirat'sya iz Tumannoj Doliny i iz  Graagi,  kak
sumeet  sam, i den'gi v Koture, skoree vsego, budut poteryany. Zrya on podaril
Bartelyu dolg. Nado bylo ostavit' sebe hotya by polovinu.
     -- Net, vy ne dolzhny uezzhat', -- skazala Berenika. -- YA boyus', kogda  ya
nichego ne znayu.
     -- Vy uvereny, chto ya predskazatel'?
     -- Da.
     --  Tak  bud'te  uvereny  i  v  tom, chto eto vse dobrom ne konchitsya, --
skazal Maj, povernulsya na kablukah i okazalsya na lestnice za dver'yu. On  eshche
raz obernulsya: dver' kak dver'. Na cherdak. On stal spuskat'sya po lestnice. I
skazal sam sebe:
     Predskazaaatel'.
     Oni hotyat zaranee znat'?
     A chto?
     Budushchego NET.
     A  eshche  on  podumal vot kak: chto tolku gorodit' etot nemyslimyj ogorod,
esli on nikomu vser'ez ne nadoben?
     V chem smysl togo, chto on zdes' ostaetsya?  Vsego  lish'  otdaet  dan'  ih
zhelaniyu  derzhat'sya  dlya  nadezhnosti  za solominku, -- zhelaniyu, kotoroe legche
ispolnit', chem ob®yasnit' im, pochemu emu,  Mayu,  ispolnyat'  ego  ne  sleduet.
Odnako,  bezhat'  iz  zamka  on  vse  eshche ne reshalsya: oni vse krugom kolduny.
Vnesla zhe nelegkaya...

     Bartel' Frej, zhdal Maya vozle lestnicy. Za spinoj ego, vzhavshis' v  stenu
i  zakryv  ladonyami  lico,  stoyala  Maddalena. Lejtenant uspel vooruzhit'sya i
shvyrnul druguyu shpagu Mayu ves'ma besceremonno. Oruzhie Mayu nado bylo podbirat'
s pola.
     -- YA ne zhelayu priobretat'  zdes'  nichego  cenoj  beschest'ya!  --  zayavil
Bartel'  Frej,  edva  uvidel  Maya,  i  Maj  podumal,  chto  slova  ego  imeyut
kasatel'stvo k podarennym semi tysyacham.
     Odnako, Bartel' oproverg ego domysly. On shvatil Maddalenu za lokot' i,
grubo razvernuv, brosil k nogam Maya sledom za  shpagoj.  Maddalena  upala  ne
vskriknuv i ne otnimaya ruk ot lica.
     --  Zaberi  svoyu  shlyuhu!  -- kriknul otvazhnyj Bartel'. -- YA ne rebenok,
chtob ne znat', kak koldunov lishayut  Sily.  Uzh  posle  kogo  ugodno  sobirat'
ob®edki, no ne posle tebya!
     Maj podnyal Maddalenu. Ona pryatala lico, da on vse ravno posmotrel. Odna
shcheka u nee byla krasnoj, drugaya, kak mel, beloj.
     --  Ty  ni  za  chto  udaril  devochku, skotina? -- skazal Maj. -- Davaj,
poshli. Gde ty sobralsya drat'sya? Vedi.




     Bartel' vladel shpagoj tak, kak dolzhen byl vladet'  eyu  professional'nyj
voennyj  --  bez  osobyh  izyskov,  zato uverenno i hladnokrovno. No Maj byl
opytnee, starshe. Eshche on byl  vyshe  na  golovu  i  sil'nee.  Odnazhdy  Bartel'
spotknulsya  o  koren' dereva i upal, no on sam privel Maya v sad, chtoby im ne
okazat'sya pod oknami spalen, i Maj pozvolil lejtenantu podnyat'sya --  ubivat'
Bartelya  ne  vhodilo v ego plany. |to neznachitel'noe proyavlenie blagorodstva
vyzvalo v lejtenante nastoyashchuyu buryu nenavisti. Maj tut zhe pochuvstvoval ee na
svoej shkure: Bartel' raspolosoval emu levyj rukav, i bryznula  krov'.  Togda
Maj  rasserdilsya.  On  ne lyubil polozhenij, v kotoryh prihoditsya zashchishchat'sya i
otstupat'.
     I on ochen' boyalsya, chto vse tak poluchitsya. On ne hotel, chtob  poluchilos'
imenno tak. Odnako, na chto sposobna koldun'ya iz Obezha, oni oba s Bartelem do
sih por predstavlyali sebe ploho.
     Serebryanyj, kak pautina, arkan zahlestnul ruku Bartelya Freya i dernul ee
nazad. Lejtenant sdelal zamedlennoe nelovkoe dvizhenie, a shpaga Maya voshla emu
pod serdce i vyshla vozle levoj lopatki. Nechayanno. Sovershenno sluchajno.
     Maj ohnul.
     Bartel' tozhe, i nachal valit'sya na mokruyu travu.
     SHagah  v  desyati,  sredi  derev'ev  sada,  po  koleno  v tumane, stoyala
Maddalena i brezglivo stryahivala s pal'cev lipnushchuyu serebryanuyu pautinu.
     Maj brosil shpagu, opustilsya vozle lejtenanta na koleni, povernul ego na
spinu.
     -- Voz'mi v karmane...  Pust'  eta...  gadyuka...  tozhe  poplachet...  --
prohripel Bartel'.
     I umer.
     Besshumno podkralas' Maddalena.
     -- Kogo on imel v vidu? -- polushepotom sprosila ona.
     Maj poperhnulsya tumanom.
     --  Ty,  dura,  ponimaesh', chto ya iz-za tebya ubil cheloveka? -- vygovoril
on. -- Ne ty ego ubila, a _ya_ ubil?!
     Ona  pozhala  plechami  s  kakim-to  nelepym,  neumestnym  v  glazah  Maya
koketstvom.
     --  |to  ne  tot, kogo mozhno nazvat' "chelovek", -- skazala ona i tknula
noskom tufel'ki mertvogo lejtenanta v bok, okonchatel'no uveriv Maya, chto ne v
dobryj chas on poehal v Obezh. -- Bystrej ishchite, chto on vam velel, poka s  nim
ne nachalos'.
     Maj vzglyanul na Maddalenu. On ne poyal, o chem rech'.
     Togda  koldun'ya,  dosadlivo  pomorshchivshis',  prisela  ryadom i sama stala
bystro sharit' u Bartelya po karmanam. Vydernula iz odnogo  kakuyu-to  bumazhku,
beglo prosmotrela, sunula ee sebe v rukav i otprygnula v storonu.
     Bartel'  shevel'nulsya.  Kontury  ego  tela  zadrozhali,  slovno  v potoke
rasplavlennogo vozduha. Verhnyaya  guba  vzdernulas',  iz-pod  nee  pokazalis'
zverinye  zheltye  klyki;  lezhashchie  vdol'  tela  ruki  slovno  by  istayali  i
potemneli, na nih vidna stala sherst' i, na meste  nogtej,  izognutye  chernye
kogti.  Maj  perekrestilsya i, kak byl na chetveren'kah, poshel nazad. L'yushchijsya
vozduh vokrug Bartelya poslednij raz  drognul,  ischez,  i  lejtenant  ostalsya
poluchelovekom-poluzverem v sovsem nepodhodyashchej k ego obliku odezhde.
     -- Dajte monetku, -- skazala Maddalena i protyanula k Mayu ruku.
     Tot  mashinal'no  sunulsya  v  koshelek, s perepugu brosil ej, ni mnogo ni
malo, sto flar i otvernulsya. No kraem glaza vse ravno  videl,  chto  koldun'ya
prosovyvaet zolotoj disk pod verhnie klyki, chtob zagorodit' oborotnyu rot.
     --  Kogda  takuyu tvar' ubivayut, -- ob®yasnila Maddalena po hodu dela, --
ona mozhet perekinut'sya i nachat' pit' krov' u lyudej po nocham  na  dorogah.  A
mozhet i ne perekinut'sya... |to ya emu tak, na vsyakij sluchaj...
     --  Ubirat'sya  otsyuda nado, -- chuzhim osipshim golosom ele vygovoril Maj,
podnyavshis' s kolen. -- CHem bystree -- tem luchshe.
     Maddalena otryahnula ladoshki,  oboshla  trup  i  ostanovilas',  zadumchivo
glyadya  na prostertoe v trave telo. Maj eshche nemnogo popyatilsya, na etot raz --
ot nee. Na vsyakij sluchaj, kak ona govorila.
     Istericheskij zhenskij  krik  "Net!",  razdavshijsya  s  paradnogo  kryl'ca
zamka,   razorval  utrennyuyu  tishinu.  On  zastavil  Maddalenu  vzdrognut'  i
oglyanut'sya. Za tumanom, za derev'yami, neponyatno bylo, kto  eto,  no  zhenshchina
bezhala k nim. Sleduyushchee "Net!" neozhidanno rezko pereshlo v protyazhnyj i zhutkij
volchij voj, ot kotorogo Maya vdol' spiny prodral oznob.
     Gde-to razom zahlopali dveri i stavni.
     Maj  podhvatil  s  zemli  ispachkannuyu  krov'yu oborotnya shpagu. Maddalena
pokrutilas' na meste i stala otstupat' spinoj k nemu,  vytyanuv  pered  soboj
ruki.  Pryamo  na  nee,  nyryaya v gustom, stelyashchemsya po zemle tumane, pryzhkami
neslas' podzharaya volchica  s  ryzhim  pyatnom  na  boku.  Seroe  zhilistoe  telo
vzvilos'  v  vozduh,  klacnuli  zuby,  i,  perevernuvshis'  v vozduhe, vtoroj
oboroten' otvesno ruhnul na mertvogo sorodicha, migom izvernulsya  i  stal  na
lapy.   ZHeltye  glaza  v  bessil'nom  beshenstve  smotreli  na  Maddalenu.  S
oskalennyh klykov sbezhala strunka slyuny. Volchica  vskinula  mordu  kverhu  i
zavyla.
     Maddalena  po-prezhnemu  derzhala ruki vytyanutymi pered soboj, ladonyami k
zveryu. A Maj ne mog dvinut'sya s mesta, boyalsya za nee, za  sebya,  za  den'gi,
kotorye  v  Koture, no, dazhe esli b mog, ne stal by pomogat' koldun'e. Emu i
tak kazalos', za eto utro on dolzhen posedet'.
     Ot zamka cherez sad bezhali lyudi; tam byli i slugi, i gosti, i  Berenika,
i  Berngard  Pelerin,  i  Iogann  Foss so shpagoj v ruke vperedi vseh. Tol'ko
Amelii sredi nih ne bylo.
     -- Suka!.. SHlyuha!.. Ub'yu!! -- vykriknul Iogann Foss.
     Volchica migom razvernulas', prizhala ushi  i  besshumno  kanula  v  tuman.
Maddalenu  slovno tolknuli v vystavlennye ladoni, ona upala na Maya, tot edva
soobrazil ee podhvatit'. V  sleduyushchij  moment  seraya  pruzhina  vyrvalas'  iz
molochnogo  pokryvala  i  somknula  klyki  na  gorle  starshego hozyaina zamka.
Polyhnul fioletovyj ogon', tumannyj pokrov iz sada vyneslo, kak uraganom.
     -- Bezhim, -- kriknul Maj Maddalene, i oni pobezhali.



     Vnutri lednik byl napolnen zvukami. Zveneli gde-to kolokola, pel  veter
v organnyh trubah, protochennyh dlya nego vodoj, peresypalis' s mesta na mesto
hrustal'nye  l'dinki,  zhurchala  voda. Muzyka, rozhdavshayasya v lednike, zvuchala
chisto i ochen' melodichno.
     Skvoz' ledyanye kupola vverhu prosvechivalo  solnce.  Sumrak  v  peshcherah,
uhodyashchih vniz, sgushchalsya v fioletovyh, zelenyh i temno-sinih tonah. V vozduhe
vzvesheny byli nevesomye blestki snezhnoj pyli.
     Maddalena  prishla  v sebya pervoj i, pripodnyavshis' s pola, stala vertet'
golovoj.
     -- Gde my? -- sprosila ona.
     -- V ledyanoj peshchere, -- posmotrev vverh, otvetil Maj.
     -- Oni govorili pro chernogo kolduna, kotoryj zhivet v lednike.
     -- YA pomnyu.
     -- |to zdes'?
     Maj pokachal golovoj.
     -- Otkuda mne znat'...
     Poslednimi slovami, kotorye on slyshal v  sadu  u  Ved'mina  Holma,  byl
okrik  Berngarda  Pelerina, obrashchennyj k Berenike, pytavshejsya samostoyatel'no
sdelat' chto-to s beglecami: "Ne smej! Ne smej etogo sama!" Posle chego Maj  i
obezhskaya  koldun'ya  vmesto tumannogo sada zaskol'zili po ledyanomu polu sredi
mozaichnyh pyaten yarkogo sveta.
     Maj vstal, otryahnul s kolen i loktej ledyanuyu  pyl'  i  podal  Maddalene
ruku.
     --  My  zdes' ne odni, -- skazala koldun'ya, podnimayas'. -- Zdes' kto-to
est', i on  sejchas  kolduet.  Mne  kazhetsya...  --  ona  neskol'ko  mgnovenij
prislushivalas',  zaprokinuv  golovu,  potom  v  golose  ee prozvuchalo legkoe
udivlenie: -- ...on tket tuman... Slyshite?
     Luchshe by Maj ne slyshal. On oglyadelsya.
     -- CHto eto znachit -- chernyj koldun? -- sprosil on.
     Maddalena pozhala plechikom.
     -- Otstupnik;  beglec;  izgnannyj;  nakazannyj  Cehom;  otvergshij  Ceh;
neudobnyj  komu-to  plohoj  chelovek;  naznachennyj  vypolnyat'  gryaznuyu rabotu
horoshij chelovek, -- da vse, chto ugodno. Menya tozhe  tak  nazyvali...  inogda.
Hotya ya nichego uzhasnogo ne delala.
     Maj  vspomnil  rasskaz  metra  Iorzhina  o  pytavshihsya s nej sostyazat'sya
magah, no promolchal.
     -- Navernoe, slabogo kolduna chernym ne nazovut? -- skazal on.
     -- Navernoe, tak, -- soglasilas' Maddalena.
     -- Idem iskat' vyhod, -- predlozhil Maj. -- Inache my zdes' zamerznem.
     -- A esli on... -- devochka umolkla.
     Kakoj  by  velikoj  koldun'ej  ona  prezhde  ni  byla,  vid  u  nee  byl
rasteryannyj i ochen' ustalyj.
     --  Hochesh'  sest' na pol i k nochi prevratit'sya v glybu l'da? -- sprosil
Maj.
     -- Net.
     -- Togda pojdem.
     Perezvon kolokolov stanovilsya vse yavstvennej, organnye truby  povtoryali
svoyu  melodiyu  gromche;  solnce, luchi kotorogo, ot togo, chto prohodili skvoz'
led, stanovilis' zheltogo, golubogo i yarko-sinego cvetov, igralo v zerkal'nyh
stenah i ledyanyh kolonnah miriadami ottenkov, prelomlyayas', slovno v granenom
hrustale. Zvenya steklyannymi podkovami o led, iz sumraka v  fioletovom  grote
poyavilas'  krylataya  loshad', beloshkuraya i beloglazaya, provodila ih vzglyadom,
kivnula  golovoj,  vzmahnula  kryl'yami  i  ischezla.  Stajka  belyh  belok  s
dymchatymi  poloskami  vdol'  spinki  i  s  kroshechnymi  bubenchikami  na  sheyah
neskol'ko raz  perebegala  im  dorogu.  Belye  golubi  s  mohnatymi  lapkami
vorkovali nad ih golovami na prozrachnyh arkah.
     Skol'ko  vremeni oni potratili na poiski vyhoda, Maj ne znal. Delo bylo
ploho -- on ne mog soprotivlyat'sya. On ne chuvstvoval ni holoda,  ni  vremeni,
ni straha. Tol'ko nepriyatnuyu obrechennost': sluchilos' to, chto sluchilos'; zrya,
konechno, on vse eto dopustil, no nichego teper' ne ispravish'.
     V  odin  prekrasnyj  mig  on  prosto sel na pokazavshijsya emu podhodyashchim
kusok l'da, i Maddalena poshla dal'she odna. Kazhetsya, on skazal ej pered etim,
chto oni hodyat v ledyanom labirinte po krugu i predlozhil proverit', vstretyatsya
li  oni,  esli  on  ostanetsya,  a  ona  prodolzhit  put'.  Maddalena  grustno
posmotrela  na  nego,  nichego  ne skazala, pobrela proch' i vskore ischezla za
povorotom.
     Muzyku lednika sozdaval talantlivyj kompozitor. Vystroennye im garmonii
byli bezuprechny, chuvstva vkusa i mery ne izmenili emu ni razu, i, pri  etom,
muzyka ego ne byla suha; naprotiv, ona kazalas' nezhnoj i ochen' krasivoj. Ona
oputyvala  mysli,  skovyvala neugodnye dlya nee dvizheniya tela, podchinyala sebe
razum i zapolnyala prostranstvo vokrug pochti vidimoj, osyazaemoj auroj  svoego
sovershenstva.
     Maj  uzhe  nichego  ne  imel  protiv  takogo  koldovstva.  Ono  emu  dazhe
nravilos'. Gde-to na samoj grani pamyati i soznaniya on ugadyval, chem dlya nego
mozhet okonchit'sya lyubovanie ledyanoj garmoniej, no emu _hotelos'_dumat'_,  chto
smert' prihodit za chelovekom ne tak.

     Hozyain  poyavilsya pered Maem iz niotkuda. U nego byli sovsem svetlye, no
ne sedye volosy, vysokij  lob,  prishchurennye  sero-golubye  glaza-l'dinki,  i
ochen'  blednaya kozha. Dlinnaya belaya odezhda s otorochkoj iz shkurok pesca delala
vysokuyu figuru eshche vyshe. Koldun poshevelil  bescvetnymi  gubami,  chto-to  Mayu
skazav.
     Maj  i otvetil by emu, tol'ko ne mog. Slova narushili by muzyku, kotoraya
davno zvuchala ne vne, a v golove Maya. Muzyka stala chast'yu ego, on  slilsya  s
ee sovershennymi zvukami, poetomu ne v sostoyanii byl ni slushat', ni govorit'.
     Koldun  povodil  u  nego  pered licom ladon'yu, snova chto-to proiznes, i
garmoniya vzorvalas'. Lavina  hrustalya  i  l'dinok  razletelas'  v  ushah  Maya
oglushayushchim  dissonansom,  a pered glazami zasverkali fioletovye iskry. I tut
koldun vlepil Mayu takuyu poshchechinu, chto tot edva ne upal na skol'zkij pol. Maj
srazu ponyal, chto prodrog ne to, chtoby do kostej, a voobshche uzhe ni ruk, ni nog
u nego kak by net.
     -- ...ya eshche v svoem ume, chtob usledit', kto  hodit  cherez  pereval,  --
rasslyshal Maj slova, obrashchennye k nemu.
     --  Vas  nazyvayut  ch... chernym koldunom... v nasmeshku? -- stucha zubami,
pointeresovalsya Maj ni k selu ni k gorodu u etogo blednogo tipa.
     Koldun vysokomerno vzdernul podborodok.
     -- YA YUrgen YUm, zakonno praktikuyushchij mag. YA  sostoyu  v  Starshem  Cehe  i
yavlyayus'  Masterom Magii Zerkal'nogo Klyucha. Nazyvat' menya chernym koldunom, po
men'shej mere, nevezhlivo, molodoj chelovek. Ibo eto prozvanie -- rugatel'noe.
     Maj s trudom raspryamlyal zastyvshie nogi; vstat' so l'diny poka u nego ne
poluchalos'. Vse telo svodila sudoroga, v ushah zvenelo. No Maj, tem ne menee,
skazal:
     -- Proshu prostit' velikodushno, no  vashim  imenem...  kazhetsya...  pugayut
detej v doline...
     Koldun  vzyal ego za lokot', reshiv, chto razgovor etot zateyan s nim ne ot
bol'shogo uma, i ryvkom postavil Maya na nogi.
     -- Idemte, -- skazal on. -- Vam nuzhno poblagodarit' vashu sputnicu.  Ona
osvobodila vas, unichtozhiv plody treh mesyacev moej raboty.
     --  Ona kolduet? -- udivilsya Maj. Po krayu soznaniya proskol'znula mysl':
chtob chestno zarabotat'  den'gi  v  Koture,  _etu_  koldun'yu,  kazhetsya,  nado
ubit'...
     --  I ochen' neploho, -- otvechal koldun. -- Ona razbila pyat' moih zamkOv
iz semi, hotya mogla by prosto ujti, nichego mne  zdes'  ne  narushaya.  Pravda,
togda by ya pro vas ne uznal.
     YUrgen  YUm vyvel Maya iz ledyanogo labirinta snachala v polutemnyj snezhnyj,
potom  v  temnyj  zemlyanoj.  On  otkryl  nizkuyu  derevyannuyu  dvercu,  i  Maj
perestupil  porog  derevenskogo,  na  vid, doma. Navernoe, dom etot po samuyu
kryshu byl zasypan snegom, potomu chto za malen'kim plohim  okoshkom  vidnelas'
tol'ko  podsvechennaya slabym svetom mut', a osveshcheniem bol'shoj komnate sluzhil
ochag i dve maslyanye ploshki na podstavke nad razvernutoj dlya chteniya knigoj.
     Maddalena sidela s nogami na lavke podle stola, zavernutaya  v  ogromnyj
ovchinyj  tulup. Na stole pered nej stoyala bol'shaya glinyanaya kruzhka i butyl' s
tryapochnoj zatychkoj, poluprozrachnaya zhidkost' vnutri  kotoroj  navela  Maya  na
opredelennogo  roda  vospominaniya.  Koldun  vytashchil  tryapochku, shchedro plesnul
zhidkosti v kruzhku i sunul pojlo Mayu v ruki. Sivushnyj aromat poshel  po  vsemu
domu. Sudya po blestyashchim glazkam Maddaleny, ona etogo eleksira uzhe otvedala.
     --  Ne  bojtes', ne otrava, -- obodril Maya koldun. -- Ego varyat vnizu v
derevne, i on byvaet polezen, kogda kto-to zabluditsya v snegah.
     Stuknuv zubami o kraj  kruzhki,  Maj  odnim  glotkom  vylil  v  sebya  ee
soderzhimoe  i  nekotoroe  vremya  stoyal  s  otkrytym rtom, chtoby vosstanovit'
dyhanie. Sredstvo bylo smertel'no krepkoe, no dejstvennoe. Teplo  emu  stalo
pochti srazu.
     Povernuv  za  plecho,  koldun  podvel  Maya  k  skam'e  i  usadil ryadom s
Maddalenoj.  Posle  chego  YUrgen  YUm  reshil,  chto  nastalo   vremya   provesti
rassledovanie.
     --  Itak, -- skazal koldun, -- teper' ob®yasnite mne, kto vy takie i kak
vy popali ko mne v lednik?
     -- YA Maddalena Began iz Obezha, -- skromno skazala Maddalena.
     Koldun pripodnyal odnu brov' -- imya bylo emu izvestno.
     -- Ippolit Maj, -- skazal Maj, -- puteshestvennik.
     Vtoraya brov' YUrgena YUma  popolzla  kverhu  vsled  za  pervoj.  Medlenno
perevedya  vzglyad  s  Maddaleny  na  Maya,  koldun  vzyal edinstvennuyu na troih
kruzhku, nalil tuda svoego gorlodera i s bul'kan'em hlebnul. Posmotrel na Maya
snova i othlebnul eshche. Posle chego poter perenosicu i  ustavilsya  v  zarosshij
pautinoj temnyj ugol.
     --  Kak  pozhivaet  vasha  dragocennaya  matushka?  --  sprosil  on. -- Ona
zdorova? Nadeyus', u nee vse blagopoluchno?
     Maj otkryl rot, zakryl, i na neskol'ko sekund prizhal  pal'cy  k  gubam,
chtob  ne  skazat' chego zrya. Emu bylo togda let shest'-sem', no etogo cheloveka
on sejchas vspomnil...
     Skol'ko zhil, Maj boyalsya, chto kto-nibud' iz blizkih  druzej  ego  materi
odnazhdy skazhet emu: da ty zhe syn shlyuhi. I Mayu pridetsya etogo cheloveka ubit'.
Potomu  chto... Potomu chto, vo-pervyh, nravy obshchestva ne vsegda sootvetstvuyut
trebovaniyam chesti. A, vo-vtoryh... Istina, bessporno, sushchestvuet v mire,  no
ved' ne obyazatel'no proiznosit' ee vsluh?..
     SHans  uslyshat'  imenno  eti  slova  ot kolduna u nego sejchas byl. I eshche
kakoj shans.
     No koldun nichego takogo ne skazal.
     -- Ne obessud'te, ya zhivu zdes' odin i gostepriimstvom  nikogda  ne  byl
znamenit...  --  progovoril  on.  --  YA mogu vam predlozhit' lish' svoj ubogij
zavtrak i postel'.
     Hozyain vystavil na stol gorshok s varenoj ryboj, podsohshie kusochki  syra
na tresnuvshej tarelke, hleb i vodu.
     Maddalena  ozhivilas', ona byla golodna. Mayu posle vstrechi s oborotnem i
bluzhdanij v lednike eda v glotku ne shla. Emu kazalos', chto on ne  byl  p'yan;
derevenskoe zel'e tol'ko slegka priglushilo ego bespokojstvo.
     Maj stal osmatrivat' zhilishche: na verstake v temnom uglu oborudovanie dlya
alhimicheskih opytov -- dorogaya steklyannaya posuda, pokrytaya pautinoj i pyl'yu;
vnizu  tolstye  folianty  stopkami  lezhat  na polu; pol podmeten napolovinu,
venik broshen pod oknom; na krayu stola razlinovanaya dlya  zapisi  not  bumaga,
pesochnoe sito, chernil'nica, ottochenye per'ya...
     Dvadcat'  pyat'  let  nazad  koldun  byl  molod,  pechalen, dovol'no-taki
krasiv, no bezdenezhen, i, krome togo, on ne boyalsya vyglyadet' smeshnym --  Maj
rassudil eto potomu, chto bedolaga sovershenno ne skryval svoih chuvstv. A byt'
romantichnym i vlyublennym, i tem bolee, priznavat'sya v lyubvi, togda bylo ne v
mode  chut'  li  ne  bolee,  chem sejchas. I vot, nad nim smeyalis'. On etogo ne
zamechal i tverdil slovo "lyubov'" -- smeshnoe i nemodnoe... V obshchem, Maj reshil
na etu temu s Masterom Magii Zerkal'nogo Klyucha ne zagovarivat'.  Kto  znaet,
chto o teh vremenah hranit pamyat' etogo cheloveka: plohoe ili horoshee?
     --  Matushka ostavila scenu chetyre mesyaca nazad, -- schel nuzhnym soobshchit'
YUrgenu YUmu Maj. -- Teper' ona budet zanimat'sya sem'ej.
     Koldun tol'ko kivnul: on tozhe ne hotel voroshit' proshloe.  Kazhetsya,  emu
vse bylo ponyatno.

     Krovat'  v  dome  u kolduna okazalas' odna, a spal'nya ustroena tak, chto
inache, nezheli vmeste, spat' ne lyazhesh'. Vprochem, Maddalena ustala, byla p'yana
i zasypala prosto stoya. Da i Maj tozhe. On mog ne spat' po troe sutok, no  ne
v takih bredovyh obstoyatel'stvah, kak segodnya.
     V  spal'ne bylo temno. Maj molcha pomog ej rasshnurovat' plat'e i korset,
stashchil s Maddaleny tufli,  poluchil  po  rukam,  kogda  mashinal'no  polez  za
podvyazkami  pod  rubashku, zagnal ee pod odeyalo k stene, zabralsya sam i, edva
kosnuvshis' golvoj podushki, usnul snom pravednika. Bez snovidenij.
     To est', potom emu pokazalos', chto vse proishodilo dostatochno glupo.
     Ved' on priehal v Obezh s  namereniem  tak  ili  inache,  no  koldun'yu  v
postel' ulozhit'. U nego bylo predchuvstvie, chto eto ne nevozmozhno.
     Teper' Maj lezhal na spine, Maddalena mirno posapyvala u ego plecha, a on
nakruchival na pal'cy ee tyazhelyj temno-kashtanovyj lokon i razmyshlyal, kogda on
v poslednij raz lezhal v odnoj posteli s zhenshchinoj i ee ne tronul. Poluchalos',
chto on takogo podviga za soboj ne pomnit.
     Gde-to  naverhu,  nad  spal'nej,  tiho,  s dolgimi pereryvami, tren'kal
klavesin. YUrgen YUm zapisyval tol'ko chto sochinennuyu muzyku.
     Koldun'ya vzdohnula. Lichiko ee bylo grustnym. Mramornaya  shchechka,  tochenyj
nosik,  myagkie, eshche pripuhlye po-detski guby. Maj provel pal'cem ot serediny
ee lba k visku. Pochemu on ne zapomnil,  kakogo  cveta  u  nee  glaza?  Kakaya
nebrezhnost'.  On naklonilsya, chtob ee pocelovat'. Fal'shivo ten'knul klavesin.
Koldun'ya vzdohnula, i Maya slegka tolknulo  ot  nee.  Ne  izvne,  a  kakoe-to
vnutrennee chuvstvo.
     On  vernul  na  podushku  tepluyu pryad' volos, vylez iz-pod odeyala i stal
sobirat' svoyu odezhdu.
     Kakie-to den'gi, v kakom-to Koture... Bud' oni proklyaty.
     Budushchego ne sushchestvovalo. Ne sushchestvovalo voobshche. Zavtrashnij  den'  mog
nastat',  i  mog ne nastat'. Kto obeshchal, chto oni dozhivut do nochi? Pochemu vse
veryat tomu, chto budet? |to zhe nepravda. Lyudi zhivut _segodnya_.
     Beda tol'ko v tom, chto Maj ne privyk tak zhit'. On ne mog ne byt'  samim
soboj.  On vsegda byl Ippolitom Maem, i bol'she nikem. Mozhet, koldun ob®yasnit
emu, chto s nim sejchas tvoritsya?..
     On ne obrashchal uzhe vnimaniya, na to, chto za malen'kim okoshkom siyal  yasnyj
polden', chto komnata, v kotoroj oni vchera -- ili ne vchera? -- ne to uzhinali,
ne  to  prinimali  zavtrak,  vycvela i izmenilas' -- kamin okazalsya v drugoj
stene, na polu pribrano, stol sostarilsya i pripal na odnu nogu, podgryzennuyu
kem-to chudovishchno-zubastym,  prochaya  mebel'  izmenila  ochertaniya,  a  nevest'
otkuda vzyavshayasya lestnica vela naverh.
     Klavesin  smolk.  Maj  pochti  begom  podnyalsya  na vtoroj etazh i voshel v
Zerkal'nyj Zal. O tom, chto eto svyataya  svyatyh  volshebnogo  doma,  masterskaya
hozyaina,  on  ponyal  s  pervogo vzglyada. Zdes' Maj uvidel vse, o chem chital v
knigah i mnogoe  takoe,  o  chem  ne  chital.  CHuchela  dikovinnyh  i  strashnyh
sozdanij,  ogromnye  drevnie  knigi,  butylki  s  zelenymi i burymi zel'yami,
metelki trav, kakie-to strannye  instrumenty,  pohozhe,  vzyatye  iz  arsenala
palacha,  svyazki  sushenyh letuchih myshej, sonnye skol'zkie zhaby v banke, pauki
razmerom s tarelku v svoih tenetah, spletennyh iz tolstoj bechevy,  i  prochie
strasti  so  vseh storon okruzhili Maya, neosmotritel'no perestupivshego porog.
On, bylo, ispugalsya, poka vdrug ne ponyal, chto na samom dele v komnate nichego
etogo net. Tam stoyali  dva  stula,  klavesin,  nebol'shoj  steklyannyj  shar  v
lepestkah  serebryanoj  podstavki na kryshke instrumenta pozadi pyupitra, a vse
steny zakryvali ogromnye, ot potolka do pola, zerkala v  reznyh  polirovanyh
ramah.  Nekotorye  iz  nih  potemneli  i stali korichnevo-zhelty, drugie poshli
pyatnami, kak ot  kisloty,  tret'i  potreskalis'  i  byli  skleeny  poloskami
bumagi,  a  v  zerkale,  prikreplennom  na meste dveri, ne otrazhalos' nichego
iz-za klubyashchegosya vnutri molochnogo tumana.
     -- A, -- skazal YUrgen YUm, bledno ulybnuvshis' Mayu. -- Vot i vy.
     Maj pokosilsya na samoe temnoe  zerkalo.  Net,  iz  nego  ne  vyglyadyval
sushenyj krokodil, a nablyudat' v nem mozhno bylo tol'ko to, chto u Maya ne vse v
poryadke s kostyumom -- ne bol'she.
     --  Proshu  proshcheniya,  chto  preryvayu  vashi  zanyatiya,  --  vygovoril Maj,
pospeshno opravlyaya odezhdu,  --  no  ne  mogli  by  vy  spustit'sya  vniz?  Mne
neobhodimo s vami pogovorit'...
     -- YA dumayu, v nashih obshchih interesah pogovorit' zdes', -- skazal koldun.
-- Mne eto tozhe neobhodimo. Prisyad'te.
     Maj  medlenno podoshel i prisel na kraj stula pered klavesinom. YUrgen YUm
snyal s pyupitra noty,  opustil  nad  klavishami  kryshku.  Ruka  ego  kosnulas'
steklyannogo shara i za gladkoj poverhnost'yu vzmetnulas' snezhnaya karusel'.
     Koldun  opyat'  ulybnulsya  svoej  strannoj  bescvetnoj  ulybkoj, kotoraya
dvadcat' pyat' let nazad skryvala smushchenie, a sejchas --  neizvestno  chto.  On
skazal:
     --  Kak  vy  popali  v  lednik,  ya prosledil. Ostalos' vyyasnit', kak vy
popali  v  Ved'min  Holm  i  chto  tam  delali.  Iz  nekotoryh   osobennostej
miroustrojstva,   --   posledovala   pauza,   osobo  podcherknuvshaya  znachenie
poslednego slova, -- ya dogadyvayus', chto istoriya vasha ne mozhet byt'  obychnoj.
V  Tumannoj  Doline  ne  proishodit sluchajnyh veshchej, i to, chto vy mne sejchas
rasskazhete, dolzhno byt' interesno, a, mozhet byt', dazhe vazhno. Itak?..
     Maj pomyalsya, ne znaya, s chego luchshe  nachat'.  Potom  ostorozhno,  vybiraya
slova,  povedal  pro  svoyu  ohotu  za den'gami, pro poezdku v Obezh i chem ona
zakonchilas'. Rasskazal pro Maksimiliana, svad'bu  oborotnya,  duel'  v  sadu,
poslednie  slova  Bergnarda Pelerina i lednik. Ne upomyanul tol'ko, zachem emu
nuzhny byli den'gi.
     YUrgen YUm zadumchivo terebil ugolki not v papke.
     -- Vy dumali o tom, chto schastlivym obrazom izbezhali smerti? --  sprosil
koldun.
     Maj kivnul.
     --  A  o tom chto eto proishodilo s vami trizhdy za dva dnya? -- prodolzhil
koldun.
     Maj nemnogo rasteryalsya. Nuzhno bylo poschitat'. Korchma. Duel'. Lednik.
     V samom dele?..
     -- A o tom, chto kazhdyj raz vse proishodilo ne samo po sebe?
     -- Pochemu vy tak reshili? -- sprosil Maj.
     -- Potomu chto menya uzhe obvinili v ubijstve dvuh putnikov, shedshih  cherez
pereal.  YAkoby  ya  ih  zamanil  vnutr'  i  zamorozil v ledyanoj peshchere, chtoby
skrepit' svoi chary. I, ya gotov  priznat',  tak  ono  sluchilos'  by,  esli  b
devochka  ne  umela bit' zerkal'nye zaklyat'ya. YA prismatrivayu za dorogoj cherez
pereval po verhu lednika, no nikak ne iznutri.
     -- Da? -- skazal Maj. -- Stranno.
     -- I vam eshche chto-to kazhetsya strannym? -- pozhal plechami koldun.
     Maj kivnul. Strannym bylo vse.
     Nachinaya ot smutivshej ego mysli  o  zlokoznennosti  namerenij  Bereniki.
Nado zhe, v koi eto veki na zhenshchinu tak ne podejstvovalo ego obayanie, chto ona
trizhdy  pytalas'  ego  ubit'.  CHuzhimi rukami, chtob izbezhat' presledovanij so
storony zakona i Ceha, no suti eto ne menyaet. Sukina  dochka.  CHertov  idiot.
Nado  bylo smotret' ej v glaza, a on pyalilsya za korsazh. Nado bylo zapominat'
proshloe, a on pytalsya zaglyadyvat' v budushchee...
     ...I zakanchivaya razrushitel'nymi sposobnostyami Maddaleny -- esli  sudit'
po zhalobe YUrgena YUma na pogibshuyu raboty i tomu, chto Maj sobstvennymi glazami
videl v sadu -- ostavshimisya bez izmenenij...
     Ruka  YUrgena  YUma  vnov'  kosnulas'  steklyannogo shara, i vmesto snezhnoj
meteli Maj uvidel v nem sinyuyu plenochku morya. Igrushechnyj korablik na  volnah,
vdrug so zvukom "pfff" vydohnul s odnogo iz bortov peryshko puha. V kroshechnom
gorode  na  beregu  proizoshli nemedlennye razrusheniya. S trudom ih mozhno bylo
svyazat' s etim legkim peryshkom.
     Ne dozhdavshis' otveta, YUm skazal:
     -- YA dolzhen dokazat' Cehu, chto nikogo ne morozil v lednike do smerti, i
mne poka zakazano peresekat' granicu  mezhdu  mirami,  poetomu  ya  vas  proshu
nikuda ne uhodit' s perevala.
     --  Granicu?  --  rasseyano  peresprosil Maj. -- Tut eshche i granica mezhdu
mirami est'?
     Koldun smotrel na svoyu papku.
     -- Vy oba nuzhny mne, kak svideteli,  --  medlenno  progovoril  on.--  I
poprobujte tol'ko skazat' nepravdu. Masterskij Sovet Ceha daleko, a ya zdes',
ryadom. Dazhe kogda menya ryadom s vami net.
     Pri  etih  slovah  ot kolduna na mig poveyalo ledyanym holodom, a v samom
temnom zerkale shevel'nulsya kto-to strashnyj s bezrazlichnymi mertvymi glazami.
     -- V obmen, -- prozvuchal s poroga golos Maddaleny.
     Tot, v zerkale, mgnovenno zakryl golovu lohmatymi lapami.
     -- V obmen na chto? -- sprosil YUrgen YUm.
     -- Na rasskaz o granice.
     Koldun usmehnulsya.
     -- U vas net vybora, chtob stavit' mne usloviya.
     -- Vy uvereny? -- Maddalena sklonila golovu na bok.
     YUrgen YUm iz vozduha vynul ogarok svechi na olovyannom blyudechke i postavil
na klavesin.
     -- Zazhgi, -- predlozhil on.
     Maddalena shchelknula pal'cami. Rovnym schetom  nichego  ne  proizoshlo.  Ona
nahmurilas'. Potom na lice ee prostupilo pohozhee na obidu vyrazhenie.
     Koldun prodolzhal ulybat'sya.
     -- A teper' spustis' vniz i poprobuj sdelat' to zhe samoe. -- On tolknul
podsvechnik  pal'cem  i  otpravil ego po polirovanoj kryshke k Maddalene. -- YA
dumayu, granicu ty najdesh' bez truda sama.



     Ne to, chtoby Maj razbiralsya v magii. No  on  byl  neglupyj  chelovek,  i
koe-chto ponyat' sumel.
     Osnovnoe  nedorazumenie  zaklyuchalos'  v  tom  strannom  meste,  gde oni
okazalis'. Tak ob®yasnil Maddalene koldun.
     Vo-pervyh, Tumannoj Doliny  kak  by  ne  sushchestvvovalo,  --  vo  vsyakom
sluchae, dlya teh, kto rodilsya i zhil vne ee. V Dolinu mozhno bylo vernut'sya, no
ochen'  trudno  popast'  v  pervyj  raz.  Vo-vtoryh, na Graagskom poluostrove
pomeshchalas' celaya cep' gornyh dolin, otkuda i  poshli  rodom  vse  kolduny  na
svete...  I,  ko  vsemu,  Tumannaya  Dolina okazals' znamenita ne tol'ko i ne
stol'ko tem, chto yavlyalas' veshch'yu v sebe. Nekotorye iz  znavshih  tajnu  cenili
ee,  a  nekotorye  boyalis'  ottogo,  chto  ona  vyyavlyala  v cheloveke istinnye
darovaniya i skradyvala mnimye. Istinnyj mag ostavalsya magom po  obe  storony
gor,  hotya  ego  vozmozhnosti  rasporyazhat'sya  sobstvennoj  Siloj preterpevali
izmeneniya. A vot kogda chelovek zanimalsya ne svoim delom  --  cherez  den'-dva
prebyvaniya v Doline eto uzhe stanovilos' vsem ochevidno.
     Maj, u kotorogo s yazyka gotov byl sorvat'sya vopros o sebe, dragocennom,
uslyshav takoe, primolk nadolgo.
     Maddalena  hodila  vverh-vniz  po  lestnice  i shchelkala pal'cami poka ne
perezhgla ogarok v luzhicu voska. Sboj proishodil  gde-to  mezhdu  chetvertoj  i
vos'moj  stupenyami.  Ochevidno,  tam  i  prolegala  granica.  Esli  koldun'ya,
spuskayas', nesla podsvechnik v ruke, svecha zagoralas' za  chetyre  stupeni  do
pola.  Esli  ostavlyala svechu naverhu, a sama shla vniz, svecha s zaderzhkoj, no
zagoralas' tozhe. Odnako, v obratnuyu storonu ne poluchalos' nichego.
     YUrgen YUm snachala nablyudal za nej cherez priotkrytuyu dver',  potom  vyshel
iz  Zerkal'nogo Zala i sel sverhu na lestnice. Mayu nichego ne ostavalos', kak
posledovat' za nim.
     YUrgen YUm zhil zdes' potomu, chto odin iz masterov Ceha obyazatel'no dolzhen
vesti  nablyudenie  za  Dolinoj.  On  tkal  tuman,  chtoby  ne  byla   zametna
prinadlezhnost' Doliny k inomu miru dlya teh, kto ne posvyashchen v tajny Ceha. On
ohranyal granicu, potomu chto ne nastalo eshche vremya ee razrushit'...
     Poslednyaya  podrobnost' ochen' zainteresovala Maddalenu. Ona tozhe uselas'
na lestnice, no na nizhnih stupenyah.
     -- A ee  _mozhno_  razrushit'?  --  sprosila  ona.  --  Sushchestvuyut  magi,
sposobnye eto sdelat'?
     --  Lyuboj  iz masterov Ceha mozhet eto sdelat', -- pozhal plechami koldun.
-- Dlya togo-to i nuzhen Ceh -- chtoby ogradit' miry ot sliyaniya.
     -- A ya dumala, -- elejnym goloskom progovorila Maddalena,  --  Ceh  dlya
togo, chtob govorit': togo nel'zya i etogo nel'zya...
     YUrgen YUm kivnul.
     --  V  kakoj-to  mere,  tak  ono i est'. Kogda iskusstvo magii dostiglo
vysot, pozvolyayushchih razrushit' odnim zaklinaniem gorod ili goru, voznik Ceh  i
stal  govorit':  togo  nel'zya,  i etogo nel'zya. Znaniya i Sila opasny v rukah
teh, u kogo rvenie ne po razumu.
     Maddalena hmyknula. Maj ponyal eto tak, chto razrushit' gorod ili goru  ej
bylo kak lozhku oblizat'.
     --  Znachit,  kto-to  mozhet  razrushit'  Tumannyj  Poyas, i miry sol'yutsya.
Znachit, vot chego boitsya Ceh, -- progovorila ona. -- I chem  zhe  eto  strashno?
CHto togda proizojdet?
     -- Nikto etogo ne znaet, tem-to i strashno, devochka, -- ulybnulsya YUm. --
Ceh dve  s  polovinoj  tysyachi  let  smotrit  na  Dolinu, ne znaet, chto s nej
delat', i nado li delat' hot' chto-nibud'. O  tom,  chto  posleduet,  esli  my
vmeshaetsya,   sushchestvuet   mnozhestvo  predpolozhenij  i  prorochestv,  zachastuyu
protivorechivyh i spornyh. Kto-to schitaet, chto  miry  pogubyat  drug  druga  i
nastupit konec vsemu. Kto-to -- chto magi raznyh mirov ne smogut cherpat' Silu
iz  ob®edinennogo mira, i magiya kak iskusstvo ischeznet navsegda. A kto-to --
chto ona pereroditsya i perestanet sushchestvovat'  v  privychnom  dlya  nas  vide.
Togda korabli poplyvut po moryu bez parusov i bez pomoshchi koldunov-Pogodnikov,
predmety tyazhelee vozduha nachnut letat' bez podderzhki Istinnyh Magov, a teplo
i svet stanut rozhdatsya ne ot zhivogo ognya estestvennyh stihij, a iz glubinnoj
energii  prirodnyh  elementov,  kotoruyu  nam  ne dano umeniya razbudit'... I,
mozhet, tak ono budet k luchshemu. Prosto sejchas -- ne vremya.
     -- A vremya nastanet? -- ostorozhno pointeresovalas' Maddalena.
     -- Kogda-nibud' sliyanie mirov vse ravno proizojdet. Dazhe v tom  sluchae,
esli  nikto  ne  stanet  rushit' Tumannye gory i zaklinat' stihii na peremenu
vliyanij -- chtoby ognem, k primeru, gasili vodu, a  ne  naoborot.  Ili  chtoby
prostranstvo  shlo,  a  vremya  stoyalo.  Hotelos' by nadeyat'sya, chto Ceh k tomu
momentu nakopit dostatochno opyta i ne poboitsya peremen...


     Maddalena,  podperev  kulachkom  shcheku,  smotrela  na  kolduna   goryashchimi
glazami. CHudesnymi glazami chajnogo cveta. Maj ee ponimal. Zdes' byli velikie
tajny,  velikie  celi,  velikie  zamysly, ne cheta igrushkam, kotorymi devochka
balovalas' ran'she. Okazyvaetsya, zhizn' drugih koldunov zaklyuchalas' ne  tol'ko
v gryzne drug s drugom. Im bylo, chem zanyat'sya eshche.
     No  dorogo  by  Maj dal, chtob ona smotrela tak na nego. Dolzhno byt', ot
perehoda vsyacheskih granic u nego  povredilos'  chto-to  v  golove,  poskol'ku
zanimali  ego  sejchas  veshchi,  nad  kotorymi  on  ran'she  ne zadumyvalsya. On,
naprimer, vdrug ponyal, kakovo bylo YUrgenu YUmu, kogda tot  prostaival  chasami
za  teatral'noj  kulisoj  ili  pod  dver'yu  grimernoj,  ne  smeya sdelat' shag
navstrechu, i ne smeya postuchat' v dver'... mozhno ne oshibayas' predpolozhit'  --
rogami.
     Vprochem,  gluboko  razvit' eti neveselye mysli Mayu ne bylo pozvoleno. V
masterskoj kolduna chto-to zazvenelo,  YUrgen  YUm  podskochil,  vbezhal  tuda  i
zahlopnul za soboyu dver'.
     -- Da, -- skazala Maddalena. -- Navernoe, v etom mire net edinorogov.
     -- Pochemu? -- zadal glupyj vopros Maj.
     --  Nu  kak  zhe...  -- ona zapnulas'. -- To, otchego ya ne mogu koldovat'
tam, naverhu... |to nazyvaetsya "Zaklyatie Edinoroga". Ved' kak-to  ih  lovyat,
etih edinorogov, pri pomoshchi devstvennic...
     --  Nikogda  ne  vstrechal edinoroga, -- priznalsya Maj. -- Mne kazalos',
eto zhivotnoe skazochnoe.
     -- No zaklyatie-to okazalos' neskazochnym. Menya znaete kak sharahnulo... YA
dazhe kogda syuda popala, ne srazu chto-to delat' smogla.
     -- Zachem zhe ty proveryala, skazka edinorogi ili net? -- sprosil Maj.
     Koldun'ya glyanula na nego koso i vdrug hihiknula.
     -- On byl takoj zabavnyj... Pisal mne stihi. Vse v gorode menya boyalis',
a on tajkom peresylal mne listochki s kuchej klyaks i oshibok... Durak.
     -- Tak znachit, ty ego ne lyubila? -- udivilsya Maj.
     -- Pomiluj Bog, a za chto zh ego lyubit'?
     V chajnyh glazah Maddaleny plyasal chertik. Maj myslenno popreknul sebya za
to, chto utrom rasteryalsya, kak mal'chishka. Pleval on na doliny i granicy.
     Maj povel rukoj.
     -- Za chto obychno lyubyat. Za silu, za smelost', za krasotu, za ostryj um,
za derzkij vzglyad,  za  veselyj  nrav,  za  horoshee  nasledstvo,  za  modnuyu
odezhdu... mezhdu prochim, s tebya sejchas svalitsya plat'e.
     Maddalena  poprobovala  posmotret' na svoyu spinu, povernulas' na meste,
posharila rukami, pytayas' najti oslabshie shnurki. Maj byl uzhe vnizu. On  otvel
ee  pal'cy i vzyalsya za shnurovku sam. Maddalena sudorozhno vydohnula vozduh --
ne ottogo, chto on zatyanul slishkom sil'no, a ottogo, chto odnovremenno  s  tem
poceloval  ee  v sheyu. Razdevat' ee Maj ne sobiralsya. Naoborot, on ee odeval.
Neskol'ko medlennee, chem eto poluchalos' by u gornichnoj, no lish' potomu,  chto
Maddalena  sama  emu  meshala. Edva s shnurovkoj bylo pokoncheno, Maj razvernul
Maddalenu licom k sebe, pripodnyal i posadil na obedennyj stol, ona obhvatila
Maya nogami. I tut sluchilas' nepriyatnost'.
     V komnate naklonilsya pol.
     Dom zaskripel,  sverhu  posypalas'  suhie  melkie  opilki,  popadala  s
verstaka  i  razletelas'  vdrebezgi alhimicheskaya posuda. Stol poehal v ugol,
Maddalena vzvizgnula i vcepilas' Mayu v  vorot  rubashki  tak,  chto  zatreshchala
tkan'.  Dom  kachnulsya  obratno  i  prinyal prezhnee polozhenie. Koldun'ya tut zhe
nachala deyatel'no vysvobozhdat'sya. Maj  vynuzhden  byl  ee  otpustit'.  Okazhis'
sejchas  pered nim vinovnyj, Maj s®ezdil by po morde lyubogo ranga charodeyu, ne
zadumyvayas' o posledstviyah.
     O tom, chtob prodolzhit' nachatoe, ne moglo byt' i rechi. Na hodu odergivaya
yubki, Maddalena brosilas' k lestnice v zerkal'nuyu masterskuyu. Vbezhala na tri
stupen'ki, ostanovilas' i bespomoshchno oglyanulas' na Maya.
     -- A ved' mne tuda nel'zya, -- skazala ona. -- Tam soglyadatai Ceha.
     -- CHto eto bylo? -- sglotnuv  komok  v  gorle  sprosil  Maj  i  oglyadel
potolok. On gotov byl zhdat' ocherednogo podvoha.
     --  Kto-to  sdvinul  goru.  Ili  proboval  Silu.  Ili proveryal, doma li
Master. A Mastera net.
     -- I zachem eto bylo nuzhno?
     Maddalena slozhila ladoni lodochkoj i prizhala k gubam. Dumala  ona  pochti
minutu.
     --  Ne  mogu  skazat'  tochno,  --  proiznesla, nakonec, ona, -- no, mne
kazhetsya, granicu budut rushit' segodnya. YUma  nado  kak-to  predupredit'.  Mne
neobhodim  steklyannyj  shar iz ego masterskoj. No ya ne mogu idti tuda sama. YA
ne lyublyu otrazhat'sya v magicheskih predmetah. U nih ochen' cepkaya pamyat'.
     -- YA tozhe... ne lyublyu, -- poproboval otkazat'sya Maj.
     Maddalena skorchila kapriznuyu grimasku.
     -- U menya plohie otnosheniya s Cehom. I ya  ne  hochu  lishat'sya  magicheskoj
Sily  nasovsem. YA uzhe ponyala, kak mnogo poteryala po sobstvennoj gluposti. Ty
ne mog by... okazat' uslugu?
     Maj smotrel ej v glaza. A  potom  ona  skazhet:  "On  vypolnyal  vse  moi
pros'by... Durak." Maj kivnul.
     -- Horosho, -- skazal on, -- ya shozhu za sharom.



     Maddalena  ustanovila  shar  snachala  na  stole,  potom perenesla ego na
lavku, potom  na  verstak.  Dolgo  oglyadyvala  obstanovku  vokrug,  vse-taki
pokachala golovoj, i, so slovami:
     -- Net, ne poluchitsya, -- otnesla shar na podokonnik.
     Maj  gadal,  chto  za  mesto  ona  ishchet,  i kakim trebovaniyam ono dolzhno
udovletvoryat'.
     Nakonec Maddalena pomanila Maya pal'cem.
     -- Sdelaem tak, -- ob®yavila ona. -- YA spryachus', a koldovat' budesh' ty.
     Maj vytarashchil glaza.
     -- CHego? -- skazal on.
     -- Togo. -- Vzyav pod lokot', koldun'ya povernula Maya k  sharu  licom.  --
Vse  prosto.  |to  steklyannyj  shar.  Ty  vidish'  v  nem  cheloveka, s kotorym
govorish', no i tot, k komu ty obrashchaesh'sya, mozhet tebya videt'. YA spryachus'.
     Pri etih slovah ona stala Mayu za spinu, i  on  pochuvstvoval  ee  teplye
pal'cy u sebya v volosah na zatylke.
     --  Ne otvorachivajsya, -- predupredila ego koldun'ya. -- Soberi vnimanie.
Ty pozovesh' YUma. Esli YUm odin, ya vyjdu i pobeseduyu  s  nim  sama.  Esli  emu
ustroili druzheskuyu vstrechu ili dopros -- podskazhu, chto govorit'. Ponyatno?
     -- Net, -- skazal Maj.
     -- CHto imenno -- net?
     -- Za kogo menya primut Cehovye Mastera, kogda uvidyat?
     -- Za uchenika YUma. Za gostya. Nevazhno. Nuzhno speshit'. Nachnem. Voz'mi shar
v ladoni i pozovi.
     Maj  poslushalsya  i  ostorozhno  tronul  gladkoe steklo rukami. Ot tonkih
pal'chikov koldun'i, zapushchennyh v ego volosy, vdol' spiny  probezhala  goryachaya
volna.  |to  byla  tysyachnaya  dolya  ee Sily, ne tolchok, ne davlenie, -- pochti
laska, i vse ravno u Maya zahvatilo duh. Budto on okazalsya na krayu  bezdonnoj
propasti.  On  ponyal  sejchas, chto Maddalena Began iz Obezha -- eto kak by dva
sushchestva: milaya devochka i zaklyuchennaya v nee Sila. No kakova dolzhna byt' volya
etoj miloj devochki, chtoby uderzhivat' v podchinenii bezgranichnyj i  pochti  chto
vsemogushchij okean, on poboyalsya dazhe predpolozhit'.
     Sila  tekla  skvoz'  Maya.  Steklyannyj  shar zapotel iznutri. Maj koe-kak
sobral zhalkie ostatki sobstvennoj voli i vnimaniya i myslenno predstavil sebe
hozyaina shara. Srazu zhe poverhnost' stekla proyasnilas'. Pered  Maem  povilos'
okno  s  vidom  na  kryshi bol'shogo goroda, pasmurnoe nebo nad etimi kryshami,
golubi  na  karnizah  i  vodostochnyh  zhelobah.  Pod  oknom  statuya  episkopa
ukazyvala pozelenevshej ot vremeni rukoj napravlenie k moryu.
     YUrgen  YUm  sidel  v kamorke na cherdake vysokogo, vyshe drugih stroenij v
gorode,  zdaniya,  i,  prigoryunyas',  smotrel  v  eto  samoe  okno  na  golovu
bronzovogo sluzhitelya cerkvi, po dvurogoj mitre kotorogo prygala vorona.
     Maj  pochuvstvoval  sebya  ryadom s YUmom nastol'ko real'no, chto vsego lish'
sderzhanno kashlyanul, chtoby obratit' na sebya vnimanie kolduna. YUm vzdrognul  i
bespokojno oglyanulsya.
     -- Kto zdes'? -- sprosil on.
     -- Vashi sluchajnye gosti, -- otvetil Maj.
     YUrgen YUm zakryl glaza ladon'yu i srazu podnyal golovu -- uznal.
     --  YA  ochen'  proshu  vas ne pokidat' pereval, -- bystro skazal on. -- YA
vremenno ne mogu ujti otsyuda, no k nochi soberetsya Masterskij Sovet, i ya  vse
ulazhu.  Dela  takovy,  chto nepriyatnosti mozhet nazhit' celyj mir, a vovse ne ya
odin...
     -- Uzhe, -- skazala iz-za spiny Maya  Maddalena.  --  Kto-to  tol'ko  chto
proboval podvinut' granicu.
     Koldun prizhal druguyu ladon' k shcheke.
     -- Na menya nalozhen zapret, ya ne mogu vernut'sya.
     --  Zovite  na  pomoshch'  Ceh,  -- potrebovala koldun'ya, vyglyadyvaya iz-za
loktya Maya.
     -- Kak?! -- voskliknul YUm. -- Moi ohrannye zaklyat'ya ty sama i  razbila.
A  ya  svyazan s Cehom zakladom, i nichego teper' ne mogu delat' po sobstvennoj
vole. Zovite na pomoshch' vy. U vas est' shar, imya  Magistra  --  Lotar  Kantor,
Starshih Preemnikov -- Villibal'd Roric i Laslo Pesh...
     --  A  moe  imya  --  Maddalena Began iz Obezha, -- zlo skazala koldun'ya,
vyhodya iz sozdavaemogo shirokoj  spinoj  Maya  ukrytiya,  --  i  dvoe  iz  treh
podpisali  bumagu,  po  kotoroj  ya  dolzhna  ili  poteryat' Silu, ili umeret'.
Snachala oni voz'mutsya za togo, kto rushit granicu, a potom za menya. Tak?
     Povisla pauza.
     -- Vozmozhno, -- priznal YUm. -- Odnako, Maddalena  Began  iz  Obezha,  ty
dala  mne  obeshchanie  v  obmen  za  rasskaz  o  granice. Ty znaesh', chto takoe
obeshchanie kolduna?
     Maddalena smorshchila nos.
     -- Ruki, -- skazala ona.
     -- Kakie ruki? -- ne ponyal YUrgen YUm.
     Ona vzyala za rukav Maya.
     -- Ruki ty mozhesh' otpustit'. Tam net nikogo. Dazhe blizko net.  Oni  vse
brosili i raspolzlis', kak tarakany, po svoim uglam.
     Maj otnyal ladoni ot steklyannogo shara. Stranno, no effekt prisutstviya ne
poteryalsya.  Ugol  zreniya  na  panoramu v share stal nemnogo drugim, odnako YUm
po-prezhnemu byl viden vmeste s chast'yu komnaty i oknom. Maj pospeshil otojti v
storonku i stal vytirat' vspotevshie ladoni krayami manzhet. Maddalena,  uperev
ruki v boka, rashazhivala mimo okna tuda i obratno. YUm vodil vsled ej golovoj
s zakrytymi rukoj glazami.
     --   Itak,  --  govorila  koldun'ya,  --  chto  my  imeem?  Velikie  magi
karaulili-karaulili granicu i promorgali tajnyj zagovor u  sebya  pod  nosom.
Tak?
     -- Nu... -- protyanul YUrgen YUm. -- Mozhet byt'.
     -- Cehovye starshiny znayut, chto granica broshena pochti chto bez prismotra?
     -- Mogut predpolagat'.
     --  Tem  ne  menee,  ne predpolagayut, ibo v Graage nikogo iz nih sejchas
net.
     -- U nih mnozhestvo del v samyh razlichnyh mestah mira.
     -- A! -- skazala Maddalena. -- Znachit, poluchaetsya, chto eto  uzhe  nikomu
ne  nado,  krome menya? U teh, kto kolduet v Doline, davnym-davno byli daleko
idushchie plany. Vy kuda vse eto vremya smotreli?
     -- Ty kto takaya, chtob menya otchityvat'? -- vozmutilsya YUrgen YUm. -- YA vse
eto vremya smotrel v  Dolinu!  YA,  mezhdu  prochim,  presek  pyatnadcat'  ves'ma
podgotovlennyh  popytok proniknovenij i proboev granicy iznutri i snaruzhi. YA
splel zerkal'nuyu set', odno iz luchshih dostizhenij  magicheskogo  iskusstva  na
segodnyashnij den'...
     --  Ne  takoj-to uzh ona byla i luchshej, raz ya ee razbila, kak stakan, --
zayavila koldun'ya.
     -- Nashla, chem hvastat'! -- podskochil na lavke YUrgen YUm. --  Ty  otkryla
dorogu  vsem,  kto do sih por skryvalsya i leleyal bezumnye mechty o soedinenii
mirov, komu, vidite li, svobody v predelah Ceha i granic ne hvatalo!  Sejchas
oni polezu so vseh storon. Oprokidyvaj ih obratno, esli ty takaya umelaya!
     -- Da? -- fyrknula koldun'ya. -- Ty, blednyj, skazhi eshche, budto ya vo vsem
vinovata.  Brosaj  svoj  durackij  Ceh,  idi syuda i sam derzhi etu granicu. YA
storozhevoj sobakaj Cehu byt' ne sobirayus'. YA voobshche  sejchas  naverh  ujdu  i
Silu poteryayu. Cehu nazlo.
     Ona razvernulas' i s gordo podnyatoj golovoj napravilas' k lestnice.
     --  Stoj!  -- kriknul YUm, vybegaya na seredinu malen'koj komnatki. -- Ty
ne mozhesh' vse brosit' i ujti!
     Maddalena povela plechikom.
     -- Mogu, i budu prekrasno sebya chuvstvovat'.
     -- Ty zasluzhish' proshchenie Ceha, esli pomozhesh' nam!
     -- Plevala ya na vashe proshchenie. Granica ruhnet -- Ceh podohnet.
     -- Maddalena, stoj! Zaklyatie Edinoroga mozhno snyat'!
     Koldun'ya byla uzhe na samoj granice, na stupen'ke, chetvertoj snizu.  Ona
ostanovilas'.
     --  Klyanis',  --  ne  oborachivayas', progovorila ona. -- Klyanis', chto ty
sdelaesh' eto sam ili zastavish' drugogo, kto smozhet sdelat'.
     -- Klyanus', -- skazal koldun. -- Poverish' mne na slovo, ili,  kak  Ceh,
zhelaesh' vzyat' zaklad?
     -- ZHelayu.
     -- Beri.
     Maj  perevodil  vzglyad  s  odnogo  kolduna na drugogo. Minutu nichego ne
proishodilo. Oba molchali i ne dvigalis'.
     -- Dovol'na? -- sprosil, nakonec, YUrgen  YUm.  --  Teper'  ponimaesh',  v
kakom  ya  polozhenii?  YA  dazhe s sharom kontakt podderzhat' ne mogu. I ya uzhe ne
boyus' razdavat' zaklady.
     Maddalena milostivo povernula k YUmu lico.
     -- Nadeyus', chto s tvoim mneniem schitayutsya v Masterskom  Sovete,  chernyj
koldun, -- skazala ona.
     YUm smolchal.
     -- Nu chto zh, -- skazala Maddalena, -- prodolzhim. Otkuda stalo izvestno,
chto rano ili pozdno granica padet?
     -- V Doline zhivet adept Iskusstva Istinnogo Prozreniya. On predskazal.
     -- Ne mog on sam uskorit' process?
     YUrgen YUm pokachal golovoj.
     --  Ne  mogu sudit'. Voobshche-to, Iskusstvo Istinnogo Prozreniya schitaetsya
chisto  teoreticheskoj  otrasl'yu  magii,  no  ego  osnovami   ya   nikogda   ne
interesovalsya, poetomu predelov primeneniya ne znayu.
     -- A kto rushit granicu ty znaesh'? -- mrachno sprosila koldun'ya.
     --  V  doline troe mogut eto sdelat' po otdel'nosti. I mnozhestvo lyudej,
kotorye sposobny na takoe, esli soberutsya vmeste.
     Maj znal, kuda pojdet razgovor dal'she.
     -- Berngar Pelerin vhodit v chislo troih? -- podal golos on.
     -- Da, -- otvetil YUm. -- On -- Master Magii Peremeny Mest.  Krome  nego
est'  Sed  Selivan, Master Istinnogo Prozreniya i Zau Brun, Master Povtoreniya
Puti.
     -- |to Pelerin, -- skazal Maj. -- On ispolnyaet predskazanie.
     -- Otkuda znaesh'? -- podozritel'no prishchurivshis', sprosila Maddalena.
     -- YA mogu byt'  horoshim  predskazatelem,  kogda  stoyu  po  etu  storonu
granicy,  --  pozhal  plechami  Maj.  --  YA znayu, vot i vse. Pol'zujsya, poka ya
ryadom.
     -- Tak, -- skazala Maddalena, protyanuv k nemu ruku s podnyatym  pal'cem.
--  Znachit,  stoj  po etu storonu granicy i molchi. Kogda budet nado, my tebya
sprosim.  Master  YUm,  na  kakom  meste  v  etom  dome  vy  obychno   risuete
pentagrammu?
     YUm vzdohnul.
     -- Ty na nem stoish'. Mel v shkafchike nad kaminom.
     -- Mne ne nuzhen mel. Mne nuzhno mylo i zola.
     -- K kakoj shkole ty sebya otnosish'? -- sprosil koldun.
     --  K  shkole, kotoraya polagaet za osnovu pravilo, chto v mire net nichego
takogo, chego nel'zya bylo by razrushit'. YA pridumala etu shkolu  sama.  Est'  v
Cehe chto-nibud' pohozhee?
     -- Nichego pohozhego net.
     --  Vot  i horosho. Tem trudnee vam so mnoj pridetsya, esli chto pojdet ne
tak.

     Maj stoyal u  steny,  poka  Maddalena,  podotknuv  yubki,  mylom  chertila
pentagrammu  na  doschatom  polu,  zasypaya v styki dosok smeshannuyu s kaminnoj
zoloj  sol'.  Pol  i  potolok  smirno  pokoilis'  na  svoih  mestah,  slovno
special'no  davaya  ej  vozmozhnost'  zakonchit'  podgotovku. V netoplenom dome
stanovilos' vse holodnee. Maj merz. Koldun'ya vytirala so lba biserinki pota.
Ona  proveryala  sorazmernost'  nachertannogo,  meryaya  rasstoyanie  shnurkom   s
uzelkami,  nanosila  mylom  nevidimye  glazu  pis'mena,  posypala  ih zoloj,
provodila ladon'yu -- proyavlyalis' bukovki i shtrihi. Potom ona  rasstavila  po
uglam  pentagrammy  predmety:  chashku s vodoj, solonku, kusok myla, gorstochku
zoly. No nad pyatym uglom prizadumalas'.
     -- U tebya v samom dele horosho poluchaetsya predskazyvat'? -- sprosila ona
Maya.
     -- YA i sam udivlyayus', naskol'ko horosho u menya poluchaetsya, -- podtverdil
on.
     -- A davaj-ka vklyuchim tebya,  --  predlozhila  emu  Maddalena.  --  Budet
interesno poluchit' takuyu podderzhku.
     Maj ne hotel by kazat'sya bezrassudnym, no za tri poslednih dnya on pochti
perenyal u koldunov sovershenno neobychnyj dlya sebya obraz myslej i dejstviya.
     -- |to uskorit moe vozvrashchenie v Kotur? -- sprosil on.
     -- Nesomnenno.
     --  Togda  vklyuchaj,  --  soglasilsya  Maj  i sovershil postupok, kotoryj,
zadumajsya on nad tem, chto tvorit, schel by lezhashchim za gran'yu  razumnogo:  sam
shagnul v svobodnyj ugol pentagrammy.
     I   togda   nachalos'.   On   uvidel  to,  chto  vse  eto  vremya  nezrimo
prisutstvovalo vokrug, prinizyvalo vozduh i tolshchi gor, to, chto on  vremya  ot
vremeni  ulavlival,  no  dlya  real'nogo vospriyatiya chego prostye chelovecheskie
chuvstva slishkom gruby i ogranichenny.
     Nemnozhko pozvanivala muzyka iz lednika. CHashka s  vodoj  byla  volshebnym
zerkalom, otrazhayushchim nebo i napravleniya vetrov. Gorst' zoly okazalas' spyashchim
vulkanom,  dikim  rodstvennikom  spokojnyh gor. Solonka izobrazhala glubinnuyu
moshch' okeana, gotovuyu prevratit'sya v  lyuboj  moment  iz  zaiskivayushche  lizhushchih
bereg  voln  vo  vsesokrushayushchuyu  vodyanuyu stenu. A mylo simvolizirovalo soboj
samuyu sut' prevrashcheniya, nesootvetstvie kazhushchegosya dejstvitel'nomu,  zybkost'
real'nogo  i  real'nost'  snov, svobodno peretekayushchih drug v druga. Zagadkoj
ostavalos' tol'ko, chto zhe znachil  sam  Maj.  Nerazryvnuyu  svyaz'  vremen,  ne
inache.
     V  Doline  tozhe  ne vse bylo po-prezhnemu. Tumannyj Poyas ponemnogu teryal
privychnyj oreol tumannosti. Gory bez beloj  vuali  kazalis'  temnee,  kruche,
mnogo  opasne  i  zlee. V nekotoryh mestah oni byli kak by pomecheny chernym i
zolotym. Maj znal otkuda-to, chto  chernoe  --  eto  sledy  prezhnyh  prolomov,
ostatki  zarubcevavshihsya  popytok  bezhat'  v druguyu real'nost' ili soedinit'
miry. Zolotoe bylo klejmom prolomov  budushchih.  Maj  videl  Ved'min  Holm.  K
nekotorym zolotym pometkam ottuda tyanulis' niti.
     Eshche  Maj znal, chto Maddalena smotrit na dolinu ego glazami, i ulovil ee
molchalivoe odobrenie.
     YUrgen YUm nahodilsya gde-to poblizosti i tozhe nablyudal. On byl zavisim ot
koldun'i i potomu sil'no volnovalsya za ishod dela.  Koldun'ya  vzyala  s  nego
zalog, chasticu ego chelovecheskogo "YA", kakie-to lichnye kachestva, vospominaniya
iz  sokrovennyh glubin dushi, kotorye vryad li i doverish' komu. Eshche Maj videl,
chto takim zhe zalogom koldun podchinen Cehu.  Tol'ko  cehovoj  zalog  vyglyadel
slozhnee  ottogo,  chto  chasticy Sily mnogih magov okazalis' peremeshany drug s
drugom, slovno sputany v klubok. Takim obrazom  sud'ba  odnogo  zavisela  ot
voli drugih. I naoborot...
     "I  naoborot."  |tu frazu s usmeshkoj podskazala myslyam Maya koldun'ya. On
ne udivilsya tomu, chto ponimaet ee bez slov. Emu kazalos', chto vse v predelah
pravil. Potom on pojmal sebya na tom, chto vnov' dumaet ee mysli, a  ne  svoi.
"Tebe  ne  strashno?" -- sprosil on ee. Ona, po svoemu obyknoveniyu, hmyknula.
"YA nachnu boyat'sya, kogda moya oborona ruhnet. Sejchas nel'zya. Da i nechego poka.
Delaj svoe delo, ni za kogo ne bespokojsya. YA preduprezhu,  kogda  pora  budet
boyat'sya."
     Maj  posmotrel  na  dolinu.  Niti,  svyazyvayushchie ved'min Holm s zolotymi
metkami v gorah, perelivalis' i drozhali, ot  nih  ishodil  nizkij,  zudyashchij,
nepriyatnyj  zvuk.  Tut  zhe  yavilas' chuzhdaya poznaniyam Maya ob ustrojstve etogo
mira teoriya kakih-to rezonansnyh yavlenij, uglublyat'sya v kotoruyu on prosto ne
stal.
     -- Ne ponimayu, chto on medlit, -- progovorila Maddalena vsluh. --  YA  by
na ego meste potoraplivalas'. V lyuboj moment Ceh mozhet obnaruzhit' neporyadok.
     -- YA zhdu TEBYA, -- razdalsya golos. -- Gotova li TY?
     -- On podslushival! -- vskrichal so svoego podokonnika YUrgen YUm.
     -- Ne s samogo nachala, -- otvetil so smeshkom Berngar Pelerin.


     Prostranstvo  stremitel'no  poletelo  navstrechu  Mayu.  On hotel zakryt'
glaza ot neozhidannosti, no oni pochemu-to okazalis' uzhe zakryty. Za  polstuka
serdca   vnizu   promel'knuli  snega,  ostrye  rebra  skal,  belye  fermy  i
idillicheskie luga s  ovcami,  more  derev'ev,  zarosshij  chertopolohom  suhoj
osypavshijsya  rov, zamkovaya stena. Potom zemlya priblizilas'. Eshche dolya miga, i
oni s Maddalenoj stoyat sredi derev'ev v pechal'no znakomom Mayu  sadu,  kazhdyj
na  svoem  meste  --  Maj  v  uglu  pentagrammy,  Maddalena v centre. Znaki,
napisannye eyu mylom i zoloj okrasili v sero-stal'noj cvet uhozhennuyu  sadovuyu
travku. V ruke Maddalena derzhala odno iz gusinyh per'ev so stola YUrgena YUma.
     Sam  YUm  posledovat'  za  nimi  ne smog, on vzdyhal v dalekoj graagskoj
kamorke i pominutno oglyadyvalsya na okno -- ne yavitsya li Masterskij Sovet, ne
presechet li tvoryashchiesya v Doline bezobraziya? No Masterskij Sovet ne ehal. Maj
chuvstvoval ego uhodyashchij  i  vozvrashchayushchijsya  tosklivyj  vzglyad  v  spinu,  --
neponyatno tol'ko, v svoyu ili koldun'i: vo-pervyh, YUm ne privyk polagat'sya na
drugih,  a, vo-vtoryh, boyalsya, chto na parochku vrode Maya s Maddalenoj i vovse
polozhit'sya nel'zya.
     -- Ty delaesh' vyzov, Pelerin, ili predostavish' eto pravo mne? -- gromko
skazala vsluh koldun'ya.
     Pelerin vnachale teatral'no vzdohnul, i  lish'  zatem  poyavilsya  shagah  v
dvadcati  za  nizko  sklonivshimisya  vetvyami yabloni. Ego pentagrammu izdaleka
razglyadet' bylo slozhno, no otchego-to  kazalos',  chto  ona  ne  nacherchena,  a
vylozhena nebol'shimi kameshkami i peskom s sadovyh dorozhek.
     Vstrechat'sya  s  Pelerinom  Mayu  bylo tak zhe priyatno, kak najti v piroge
zapechenogo tarakana.
     -- Kak budto my uzhe bit' drug druga sobralis', -- s uprekom  progovoril
koldun. -- Davaj vnachale pogovorim.
     --  O chem nam s toboj razgovarivat'? -- pozhala plechami Maddalena. -- Ty
protiv nas, znachit, my protiv tebya.
     -- Kak ty vse prosto razgranichila. A  ved'  na  samom-to  dele  v  mire
nichtozhno  malo  veshchej,  mezhdu kotorymi vozmozhno provesti chetkuyu granicu. Vse
preobrazhaetsya, pererozhdaetsya, dopolnyaet drug druga, menyaetsya mestami... a ty
reshila kak? Esli ya plohoj, to ty -- horoshaya?
     -- Ili naoborot, -- tiho proiznesla Maddalena. --  Ne  zagovarivaj  mne
zuby.  Ili  ty  delaesh'  vyzov,  ili  v  Graage soberetsya Masterskij Sovet i
pridushit tebya tvoim zhe zalogom.
     -- Ne volnujsya za menya i moj zalog. Masterskij Sovet eshche nuzhno sobrat',
chto samo po sebe neprosto, a zalog  ya  podmenil.  YA  vsyu  zhizn'  menyal  veshchi
mestami,  i  sygrat'  shutku  s Cehom mne ne sostavilo truda. Pogovorit' zhe ya
hotel o tebe. CHto by ty hotela poluchit' ot zhizni, Maddalena Began iz Obezha?
     -- Master, -- skazala koldun'ya, -- pri  chem  zdes'  ya?  My  o  poedinke
beseduem ili prosto vremya ubivaem?
     Berngar  Pelerin  pokachal  golovoj.  S  lica  ego ne shodila pritvornaya
opechalennost' nedostatkom soobrazitel'nosti u protivnicy.
     -- Pohozhe, ty narochno ne zhelaesh' menya ponimat'. Horosho, ya predlozhu tebe
bez obinyakov: prinimaj moyu storonu. Pover', ya otgovarivayu tebya  ot  poedinka
ne  potomu,  chto  boyus'  proigrat'. Vse tvoi prezhnie soperniki byli nichto po
sravneniyu so mnoj, potomu chto Ceh vypival ih koldovskuyu Silu. No mne Ceh  ne
pomeha.  U menya est' posrednik, kotoryj po sobstvennomu zhelaniyu podmenil moj
zaklad soboj. Ty svobodna, i ya svoboden. Ty ne predstavlyaesh', kak  mnogo  my
mogli  by sdelat' vmeste. My unichtozhim nespravedlivoe ob®edinenie pod imenem
Ceh. My osvobodim silu dvuh mirov, i oni oba lyagut u nashih  nog.  My  stanem
bogami  novogo  vremeni.  Nu?  Reshajsya! YA daryu tebe polovinu svoego budushchego
velichiya, poskol'ku ty, devochka, zasluzhivaesh' gorazdo bol'she, chem imeesh'.
     Maddalena skromno povodila tufel'koj po sedoj travke u sebya pod nogami,
povertela v  pal'cah  peryshko,  i  otvetila  na  vozvyshennuyu  rech'  Pelerina
obezoruzhivayushche prosto:
     -- A vot kukish tebe.
     Berngar Pelerin razvel rukami.
     --  Nu,  ya  togda  ne  znayu,  s kakoj storony k tebe podstupit'sya. YA ne
predpolagal, chto u tebya vovse net voobrazheniya. Ty mne ne kazalas'  durochkoj,
kogda  ya  sledil  za  toboj prezhde. Horosho, davaj dogovorimsya po-drugomu: ne
hochesh' pomogat' mne -- hotya by ne meshaj. CHto tebe Ceh? Vsego lish' pomeha.  YA
etu  pomehu  unichtozhu. Ne otvlekaj menya ot zadumannogo, ne zastavlyaj tratit'
zaklinaniya na tebya. Ne zabud', chto  ty  peresekla  granicu,  a,  znachit,  ne
mozhesh' ostavat'sya pri svoih. Vsyakij koldun sil'nee u sebya doma.
     Maddalena nahmurilas'.
     -- Ne trat' zrya vremya, chtoby napugat' menya, master.
     --  Pochemu?  Pochemu  ty  hochesh'  byt' protiv? Ty dazhe ne prinadlezhish' k
Cehu, kakoj smysl tebe zashchishchat' cehovye poryadki?
     -- Est' mnenie, master, budto ty  zhelaesh'  vzyat'  veshch',  s  kotoroj  ne
znaesh',  chto  budesh'  delat'.  A  vdrug  veshchi  otkazhutsya  menyat'sya mestami v
ob®edinennom mire i povedut sebya ne tak, kak ty privyk?
     -- Na  "vdrug"  dovodov  ne  napasesh'sya,  moya  horoshaya.  Snachala  nuzhno
sdelat', a tam budet vidno, k chemu eto privedet.
     -- |to opasno, master.
     -- ZHit' tozhe opasno. Ot zhizni, kak govoryat lyudi, umirayut.
     -- Lyudi govoryat tak, ishodya iz naglyadnogo opyta.
     --  Lyudi govoryat tak, lyudi delayut tak... Ty zhe nikogda ne delala nichego
tak, kak vse. Ty vsegda postupala naoborot. YA  ne  styzhus'  priznat'sya,  chto
uchilsya  u  tebya.  Uchilsya vse na svete perevorachivat' s nog na golovu, uchilsya
dejstvovat' tak, kak ot menya ne zhdut...
     -- I douchilsya do podmeny zaloga i bunta protiv vospitavshego tebya  Ceha?
I pochemu ty schitaesh', chto v moih interesah tebya podderzhat'?
     --   A   pochemu   by   net?  Ty  moloda  i  ty  ne  stradaesh'  cehovymi
predrassudkami. Ceh star i kosten, on sam gryzet sebya iznutri;  on  ne  daet
dyshat',  myslit', chuvstvovat' -- ne tol'ko tem, kto vnes emu zalog, no vsemu
miru...
     Ih spaslo to, chto Maj uzhe obzhegsya s doveriem k Berenike.
     Poka Pelerin ugovarival Maddalenu prisoedinyat'sya, brodivshaya  poblizosti
Berenika,  dostav  iz-za  spiny svetyashchijsya slabym lunnym svetom kogot'-serp,
podkralas'  szadi  i  prigotovilas'   perestupit'   provedennuyu   Maddalenoj
koldovskuyu  chertu.  Zametiv  eto, Maj protyanul ruku i perehvatil Bereniku za
zapyast'e. ZHalobno vskriknuv, ona vyronila lunnyj kogot' i upala  na  koleni.
Maj podtashchil ee k sebe i perehvatil za lokti.
     U  Maddaleny,  brosivshej  vzglyad  v  storonu Maya, zatrepetali nozdri ot
gneva. Po ee myslyam Maj ponyal, chto podmenivshim zalog posrednikom Berenika  i
yavlyalas',  inache  ej  nevozmozhno  bylo  by  proniknut'  v postroennuyu protiv
Pelerina pentagrammu. Sobstvennoj Sily u Bereniki poprostu  ne  ostalos'  ni
kapli, vsya ona ushla v uplatu Cehu.
     Maddalena ukoriznenno pokachala golovoj.
     --  Ty  oshibsya, master, -- skazala ona. -- V etot raz ty oshibsya namnogo
sil'nej, chem kogda predlozhil mne  soyuz  protiv  Ceha.  Ved'  ty  menya  pochti
ugovoril. CHto zh, i izlishnee verolomstvo inogda podvodit...
     Pelerin ne dvinulsya s mesta, no sil'no poblednel.
     --  YA  ne  prosil  ee...  Ona...  lyubit  menya, ne ponimaet, chto tvorit.
Klyanus', Maddalena, ona vmeshalas' bez moego razresheniya! YA  ne  zhelal,  chtoby
ona  imela  k  etomu  otnoshenie,  mne nuzhen soyuz s toboj. My mozhem soedinit'
miry, my razdelim vlast' nad nimi...
     -- Ty obeshchal eto MNE,  --  prorychala  Berenika,  vyryvayas',  i  sdelala
popytku ukusit' Maya za ruku.
     Maj  tryahnul  ee, chtob ne kusalas', no zastavit' smolchat' sebya byl ne v
silah.
     -- Vy negodyaj, Berngar Pelerin, -- skazal on. -- Vy ispol'zuete v svoih
celyah ne tol'ko teh, kto vas nenavidit ili kto k vam bezrazlichen. Vy  hotite
snimat'  procenty  i  s  lyubvi  tozhe.  Kogda  chelovek  osleplen  i ne zhelaet
osoznat', na chto ego tolkayut, izvlekat'  iz  etogo  vygodu  nizko,  Pelerin.
Gadko. Podlo. Nikakoe ponyatie o morali ne osveshchaet etot vash postupok...
     Lico  Pelerina  skrivilos',  no  dazhe  prezritel'nuyu ulybku on ne sumel
izobrazit', hotya vse eshche staralsya derzhat' sebya v rukah.
     -- Ah, oh, moral', -- skvoz' zuby procedil on. -- I ot kogo ya  slyshu  o
morali?  Ot  pervogo besputnika na svete? Ne povtoryajte pri mne etogo slova,
sudar', inache ya vam otvechu chem-nibud' plohim. Molchite i ne  meshajtes'  ne  v
svoe delo. Ved' ya odnim pal'cem mogu vas razdavit'.
     Maddalena    raznimat'   ih   i   ne   podumala,   dazhe   naoborot   --
zainteresovalas'. Maj slegka etomu udivilsya i prodolzhil:
     -- Da, popirat' zakony, narushat' klyatvy, podmenyat'  zaklady  predannymi
vam  po  gluposti  lyud'mi -- na eto, veryu, vy sposobny. No eto i vse, chto vy
mozhete, Pelerin. CHest'yu otvetit' za sobstvennye dela u  vas  ne  vyjdet.  Za
neimeniem chesti.
     --  Ty...  -- hriplo progovoril Pelerin. -- Da kto ty?.. Muravej. Nichto
na vesah vechnosti. Nikto v knige chelovecheskih sudeb. ZHiv ty ili umer --  dlya
kogo  eto  imeet  znachenie?  Ty  pyl',  ty prah, ty sushchestvo bez imeni i bez
prednaznacheniya...
     Maj slushal, chto dumaet na etot schet Maddalena. "Ty mog  by  pomoch'  mne
sdelat'  etu  chast'  raboty? -- sprosila ona. -- Boyus' tratit' na nego Silu.
Mnya eshche zhdet vstrecha s Cehom, na znayu, horoshaya ili plohaya..."
     "A kak?" -- sprosil Maj.
     "Razozli ego."
     "On uzhe zol".
     "On ne imeet prava primenit'  k  tebe  koldovstvo.  On  stanet  drat'sya
chestno nazlo tebe, esli ty obvinish' ego v obmane."
     Gusinoe  pero  v ee rukah okutalos' radugoj prevrashcheniya. Maj postepenno
uznaval predmet, v kotoryj ono transformiruetsya. |to byla  ta  samaya  shpaga,
kotoroj  on  ubil  Bartelya Freya. Maj ponyal, chego ot nego zhdut. Vnutri u nego
poholodelo, no ostanavlivat'sya emu bylo nel'zya. Esli vypolnyat'  predlozhennoe
Maddalenoj, to sejchas, srazu. Togda Maj skazal:
     --  A  ty  prosto trus, Pelerin, kto by ty ni byl i chto by ty o sebe ne
dumal.
     -- Vypusti ego ko mne, sestra, -- obratilsya k  Maddalene  Pelerin.--  YA
dokazhu emu, v kom iz nas bol'she chesti.
     Maddalena ulybnulas' Mayu odnimi gubami.
     --  YA  malo  emu  veryu,  -- chestno skazal Maj.-- |to opyat' kakaya-nibud'
podlost'.
     -- Davaj postavim vse na  etot  poedinok,  --  ne  otstval  Pelerin  ot
koldun'i. -- CH'ya storona pobedit, ta i vzyala.
     -- Zalog, -- rovnym golosom skazala Maddalena.
     Pelerin ukazal na Bereniku:
     -- Moya zhena tebe zalog. I nash budushchij rebenok.
     Maddalena  vzvesila  v  ume cennost' pribavivshegosya fakta. Polozhenie ee
vpolne ustraivalo. Ona koso glyanula na Maya.
     "On budet drat'sya chestno. Vryad li on lzhet."
     I protyanula Mayu shpagu.
     Pelerin  slomil  vetochku  s  dereva  i  vystupil   za   predely   svoej
pentagrammy. V rukah ego vmesto yablonevogo prutika uzhe byl klinok.
     Slegka pristuknutaya Siloj Maddaleny Berenika tiho ohnula i obmyakla. Maj
ostorozhno  ulozhil ee na travu. On dumal, chto eto nechestno -- vystavlyat' ego,
chtob delat' rabotu dlya Ceha. On boyalsya. On znal, konechno,  chto  teoreticheski
koldovat'  protiv  cheloveka,  ne  nadelennogo  Siloj, nel'zya. Esli on udarit
charodeya kulakom po licu, on dolzhen zhdat' otveta tem zhe samym. No na praktike
vse zaviselo ot charodeya. Esli Maj pravil'no koe-chto  pomnil  i  verno  vyvel
zavisimost'  prozvishcha  "chernyj  koldun"  s zakladom YUma, kotoryj nevol'no po
milosti Maddaleny podsmotrel, to YUrgen YUm byl vklyuchen v spisok nenadezhnyh  i
vyslan ohranyat' granicu imenno za to, chto nagradil odnogo iz lyubovnikov ego,
Maya, matushki nekim koldovskim podarkom otmenno skvernyh svojstv.
     Prinimaya  iz  ruk  Maddaleny shpagu, Maj popytalsya vzglyanut' na Pelerina
vnutrennim zreniem, no putanica v golove pomeshala chto-libo yasno rassmotret'.
Razlichit' zhelaemoe, dejstvitel'noe i  strahi  opyat'  stalo  nevozmozhno.  Tut
okazalis'   i   rossypi   deneg,   i   dovol'naya  Maddalenina  mordashki,  i,
odnovremenno, -- ledenyashchij holod vmeste s sozhigayushchej zharoj, slovno proobrazy
krugov  ada.  Maj  srazu  vspomnil,  chto  davno  ne  byl  na  ispovedi,  emu
previdelos'  sobstvennoe telo v vechernem sumerechnom sadu, i dalee -- o uzhas!
-- puteshestvie v lodke Perevozchika s zolotymi sta flarami vo rtu, a  na  tom
beregu  temnoj  reki ego zhdet oboroten', chtob vernut' dolgi... Poslednij raz
podobnoe otsutstvie reshimosti otstaivat'  sobstvennye  dostoinstvo  i  chest'
sluchalos'  s  nim  let  sem' nazad, kogda za perevezennuyu tajkom depeshu odna
torgovaya respublika poslala po ego sledu naemnogo ubijcu, i Maj  lish'  chudom
ne s®el podsypannyj emu v pishchu yad...
     Obrazumil ego golos Maddaleny, kotoraya tiho sprosila:
     --  Ty  vsyakij raz tak tryasesh'sya, kogda beresh' oruzhie v ruki? No kak zhe
ty togda stal znamenitym?
     I Maj proglotil svoj strah. On vspomnil, chto na nego  smotryat.  Udobnej
perehvatil efes i shagnul navstrechu Pelerinu.
     Boyalsya  Maj  kolduna,  vrode  by,  zrya. Ne takov tot byl boec, chtob ego
stoilo boyat'sya. No i poedinka po sovesti u nih ne poluchilos'. V chem okazalsya
protivnik Maya lovok, tak eto v otstuplenii. Pelerin pyatilsya po vsemu sadu --
vokrug yablon', k prudu, obratno k Maddalene, proch' ot nee, a  Mayu  nikak  ne
udavalos'  ego  ne  to, chtoby dostat', a dazhe poprostu dognat'. CHerez desyat'
minut etoj begotni Maj nachal vser'ez kipyatit'sya. Vse  ego  usiliya  propadali
vtune, podlyj koldun vse vremya pryatalsya i ubegal, ubegal, ubegal.
     Maj  ne  ponimal,  chto  eto  za  taktika.  Poka  ne  vzglyanul, sluchajno
priblizivshis', na Maddalenu. Sudya po ee licu,  neporyadok  byl  ne  tol'ko  s
povedeniem Pelerina. Maj vybral moment, otskochil ot Pelerina sam i posmotrel
vdal', na gory.
     Tumannyj  Poyas dyshal. Nad nim perelivalsya vozduh, i vyglyadel ohranyayushchij
Dolinu  hrebet  neestestvenno,  slovno  mirazh  v  pustyne.  Na  sad  dohnulo
potustoronnim  vetrom.  Zakruzhilis'  v vozduhe palye list'ya, vetochki i suhaya
trava.
     -- Vernis' syuda, -- kriknula Mayu Maddalena. -- On nas nadul! YA ne  mogu
ostanovit' eto bez tebya -- ty sostavnaya chast' moih postroenij!
     Berngar  Pelerin zasmeyalsya, ponyav, chto ego fokus ocenen po dostoinstvu.
Sejchas on zastupal Mayu dorogu, stoya k Maddalene spinoj.
     -- Ne pushchu, -- skazal on.-- YA ne obmanyvayu tebya, ya ne obmanyvayu  ee,  ya
prosto  podgotovilsya zaranee i gorazdo luchshe, chem mnogim hotelos' by dumat'.
Poterpite eshche nemnogo, skoro moe delo budet okoncheno.
     -- Ty ne zabyl pro svoj zalog,  Pelerin?  --  progovoril  Maj,  pytayas'
podlovit' kolduna vo vremya razgovora.
     -- YA otdal tvoej devchonke v zalog mnogo, ochen' mnogo, no ya vzyal v obmen
tebya.  Esli  ona  prichinit  vred Berenike, ona poplatitsya tvoej zhezn'yu pryamo
zdes' i sejchas. |togo ona delat' ne stanet, mozhesh' mne poverit'.
     -- Tebe ya uzhe vryad li poveryu kogda-nibud', -- otvechal Maj.
     Maddalena, mysli  kotoroj  Maj  za  predelami  pentagrammy  ne  slyshal,
razygryvala  kakuyu-to  pantomimu. Ona podobrala s zemli obronennyj Berenikoj
lunnyj kogot', nastrogala v ladon' myla s oboznachayushchego prevrashcheniya kuska, i
pokazyvala teper' na sebya, na Maya, na Pelerina, na  mylo,  i  manila  rukoj,
ochevidno, pytayas' pokazat', chto esli ne vyhodit podojti odnomu, nado sdelat'
eto vmeste s Pelerinom, tol'ko chtoby on na nee ne smotrel.
     Takaya zadacha pokazalas' Mayu proshche.
     On poproboval potesnit' mastera, tot osklabilsya i povtoril:
     -- Ne pushchu!
     Maddalena vybrosila myl'nuyu kroshku iz pentagrammy v ih storonu.
     -- Ub'yu gada, -- skazal Maj i sdelal ne ochen' chestnyj vypad.
     Pelerin otprygnul, vykriknuv:
     -- Pozdno! Peremenu Mest eto uzhe ne ostanovit!
     Prikinut'sya,  chto  poteryal  golovu  ot gneva, Mayu bylo po sposobnostyam.
Pelerin  doverchivo  postoronilsya  ot   sumasshedshego   poleta   stali   pered
sobstvennym nosom, sdelal poslednij neobhodimyj shag nazad, vdrug zaskol'zil,
kak  gus'  na  l'du, vzmahnul rukami, tshchetno starayas' uderzhat' ravnovesie, i
navznich' ruhnul v travu.
     Maj momental'no pereskochil cherez nego i uspel okazat'sya na svoem  meste
ryadom s koldun'ej prezhde, chem Pelerin opomnilsya i smog by pomeshat'.
     --  Vykini  otsyuda  etu...  chto  ona  razleglas'  tut?  --  skazala Mayu
Maddalena, ukazyvaya na nachavshuyu shevelit'sya Bereniku.
     Maj bez ceremonij vykatil podrugu Pelerina za magicheskuyu chertu.
     Pelerin  tem  vremenem  ostervenelo  vytiral  o  travu  podoshvy  sapog:
okazalos',  chto  on shagu ne mozhet stupit' bez togo, chtob ne poskol'znut'sya i
ne upast'. Proku ot ego staranij bylo nemnogo. Kakaya-to  pakost',  uchinennaya
Maddalenoj  pri  pomoshchi myla, pristala k nemu namertvo. Nakonec on dogadalsya
snyat' sapogi i brosilsya k svoej pentagramme bosikom.
     Maj videl (hotya i nel'zya bylo etogo glazami videt' iz zamkovogo  sada),
chto rastvoryayutsya i drozhat uzhe ne tol'ko kontury gor, no i okrainy doliny, te
samye  belye  fermy  i zelenye pastbishcha. Videl, chto Maddalena sosredotochenno
ishchet vyhod, i chto ee sobstvennoj Sily na  otkat  sotvorennogo  Pelerinom  ne
hvataet, i vremya upushcheno. Videl tihij uzhas YUrgena YUma, kotoryj bolee ne zhdal
Masterskij Sovet, a prosto vsluh rugalsya v svoej komnatke v Graage.
     V  dovershenie vsego, v lico Mayu brosilo prigorshnyu teploj pyli. Maj dazhe
ispugat'sya ne uspel. Propali derev'ya vokrug. Solnce, plavya vozduh  i  zemlyu,
kasalos'  kraem neprivychno blizkogo i slovno l'yushchegosya v raskalennom vozduhe
gorizonta. Tekli zybuchie peski, kipyashchim zolotom gorelo nebo, a  predzakatnaya
pustynya byla nastol'ko krasna, chto glaza zhglo ot ee krovavo pylayushchego sveta.
S  goryachim  vetrom  letel,  obvolakivaya  vse vokrug, mel'chajshij belyj pesok,
napominayushchij na oshchup' pudru.
     Okliknuv myslenno  koldun'yu,  Maj  razglyadel  ee  spokojnoe  upryamstvo.
Master Peremeny Mest delal svoyu rabotu -- menyal odno s drugim mestami.
     Maddalena tozhe delala, chto umela -- rushila chuzhie magicheskie postroeniya.
     Pustynya  mignula  i  ischezla.  Vmesto  beskrajnih peskov koldun'yu i Maya
okutala sinyaya snezhnaya mgla, i veter zastonal i zavyl  v  podnebes'e,  slovno
idushchaya  po goryachemu sledu svora Dikogo Ohotnika. Opyat' peremena ne napugala,
a uspela tol'ko udivit'. Smestilis' rebra, na kotoryh natyanuta kozha mira,  i
vot  oni  snova v sadu: Maddalena zyabko ezhitsya, a Maj brezglivo otryahivaet s
odezhdy peremeshannuyu so snezhnym kroshevom poserevshuyu pustynnuyu pyl'.
     No prezhde, chem oni byli brosheny  v  tret'e  puteshestvie  --  tuda,  gde
smertonosnye  polyany i otravlennoe ozero, -- Maddalena sdelala to obeshchannoe,
chego ot nee ne zhdali ni Berngar Pelerin, ni YUrgen YUm, ni, podavno, profan  v
koldovskih delah Maj.
     Ona  dernula  YUma za nitochku vzyatogo u nego zaklada. YUm v svoej kamorke
shvatilsya za golovu i s voplem povalilsya na pol. Ot zaklada  Maddalene  nit'
povela k ego cehovomu zakladu, i nachal rasputyvat'sya pestryj klubok zakladov
vseh  posvyashchennyh  v  Cehovye  Mastera  magov.  Skol'ko ih bylo -- neskol'ko
desyatkov ili neskol'ko soten -- Maj ne smog by soschitat'. Kazhdyj dolzhen  byl
dolyu svoej Sily Cehu, kazhdyj podchinyalsya zalogu, kazhdyj platil za vozmozhnost'
sushchestvovat'  chast'yu  svoego  mogushchestva.  I  vse  eti kusochki posypalis' na
zashchitu Tumannogo Poyasa, slovno stoflarovye monety iz  prohudivshejsya  rogozhi:
dve-tri vyderzhat' nichego ne stoilo, sotnyu uzhe trudno, tysyachu -- nevozmozhno.
     Plavno  pogasli  kolebaniya  vozduha; gory vydohnuli gulkuyu pustotu i ne
vobrali ee v sebya snova; zolotye  ruchejki  Sily,  ishodyashchie  ot  pentagrammy
Pelerina,  sudorozhno  podergalis'  i zachahli. Sam koldun lezhal, pridavlennyj
gnetom  chego-to  nevidimogo,  no  oshchutimo  tyazhkogo,  a  ryadom   polzala   na
chetveren'kah eshche ne sovsem prishedshaya v sebya Berenika.
     Koldovstvo  naposledok  polosnulo  po  glazam  nevidannym svetom i tozhe
ischezlo. Maj s  Maddalenoj  provalilis'  v  pleshchushchee  obryvkami  nesbyvshihsya
zaklyatij vechernee nebo, i vnov' okazalis' v domike na perevale.
     --  Aj-yaj,  -- skazala Maddalena. -- Kazhetsya, ya perestaralas'. Kazhetsya,
Ceh menya sejchas pojmaet.
     I sela na pol.
     Maj postoyal, oglyadyvayas'. Potolok ne dvigalsya, pol ne kachalsya, steny ne
drozhali rasplyvchatym marevom. On medlenno osoznaval, chto koldovskie  napasti
blagopoluchno   minovali.   Hotya,  chestno  priznat'sya,  on  tak  i  ne  ponyal
okonchatel'no, son eto byl ili yav'.
     Mirozdanie derzhalos' prochno, chto tvoj gvozd'.
     Eshche mgnovenie on somnevalsya, stoit li delat' to, chto emu hochetsya. Potom
opustilsya na koleni, obnyal koldun'yu i skazal:
     -- Umnica, ty vse sdelala pravil'no. Tol'ko tak i mozhno bylo.
     Vymazannoj v zole ladoshkoj Maddalena oterla sbezhavshuyu s viska  kapel'ku
pota, polozhila Mayu ruki na plechi i chut' pokrivila kraeshkom rta:
     -- Spasibo, uteshil.



     S  Berngarom  Pelerinom  i  ego  koldovstvom bylo pokoncheno. Za okoshkom
sgushchalis' sumerki, i temnyj netoplenyj dom nachal ozhivat'.  Na  vtorom  etazhe
zazvuchali  vdrug  shagi,  skripnula  dver'  masterskoj.  S hrustal'nym zvonom
otvoryalis' zerkala, vpuskaya v zhilishche YUma posetitelej.
     Maddalena i Ippolit Maj sideli na polu, prizhavshis' drug k drugu.
     -- ...teper'-to  vam  ochevidno,  chto  vsegda  neobhodimo  imet'  rezerv
masterov, chtoby zatykat' podobnye dyry, -- rassuditel'no veshchal sverhu kto-to
nepovorotlivyj   i  gruznyj,  i  pod  ego  postup'yu  stradal'cheski  skripeli
derevyannye stupeni.
     -- Vot uzh ne znayu, master Pesh, -- otvechal starcheskij tonkij  golos,  --
chto luchshe: dva mastera vraznoboj, ili odin, no vsyudu ne pospevayushchij.
     --  Pozdravlyayu  vas, baryshnya, -- vkradchivo promolvil nekto tretij, kogo
ne bylo vidno, no pri ch'ih slovah yarko vspyhnul v kamine ogon'. -- Voistinu,
nikogda nel'zya znat' zaranee, gde obretesh' pomoshch'. Vy spasli reputaciyu Ceha,
i, dazhe ne poboyus' skazat', samyj Ceh...
     Maddalena s Maem rascepili ruki, i Maj pomog  koldun'e  podnyat'sya.  Ona
stoyala,  vypryamivshis'  i  gordo  otkinuv golovu, a navstrechu ej spuskalsya iz
zerkal'noj komnaty Masterskij Sovet.
     -- YA rada, chto sumela vam pomoch', gospoda, -- zvonko proiznesla ona, no
Maj pochuvstvoval, kak ee pal'cy zheleznoj hvatkoj vpilis' emu v  lokot'.  Ona
opyat'  gotova  byla drat'sya, otstaivaya svoj Dar, hotya shansov teper' u nee ne
bylo pochti nikakih.
     -- Uspokojtes', gospozha Began,  nikto  vam  ne  pripomnit  starogo,  --
uvidev  ee  nastorozhennost',  vnov'  progovoril  chelovek  s lis'imi glazami,
poyavivshijsya tret'im. On oboshel bol'shogo  tolstogo  maga,  kotoryj  spustilsya
napered  vseh,  i  okazalsya  vozle  Maddaleny.  --  Master YUm postavil nas v
izvestnost' o dannom vam obeshchanii,  i  Ceh  soglasen  ispolnit'  ego.  No  s
edinstvennym usloviem...
     Maddalena vytyanula sheyu.
     -- ...Vy dolzhny vnesti cehovoj zaklad i prinesti prisyagu.
     --  To est', -- kak by ne verya sobstvennym usham, progovorila Maddalena,
-- vy menya prinimaete v Ceh?..
     -- Greh bylo by takie  sposobnosti  puskat'  po  vetru,  --  ulybnulis'
Maddalene  lis'i  glaza  Magistra,  i ostal'nye kolduny vazhno zakivali. -- A
sejchas pozvol'te nam otklanyat'sya. Neobhodimo zakonchit' s otstupnikom.
     Oni cepochkoj  proshli  skvoz'  komnatu  i  ischezli  za  vhodnoj  dver'yu,
napravivshis' v lednik.
     Maj s Maddalenoj pereglyanulis' i druzhno posmotreli im vsled.


     Ih  zastol'e  protyanulos' daleko za polnoch': Maj, YUrgen YUm, Maddalena i
seren'kij,  v  seroj  odezhde,  nichem  ne  primechatel'nyj  Master   Istinnogo
Prozreniya  Sed Selivan, prozvannyj Nam Tibroj, na kotorogo Maj, naslushavshis'
o ego delah, smotrel s nepoddel'nym interesom.
     Na kuhne kolduna v gorshke pospela  zateyannaya  Maddalenoj  kasha,  hozyain
doma  razzhilsya  v  Graage svezhim syrom, vinogradom, zharenoj indejkoj i tremya
butylkami horoshego yuzhnogo vina. Bylo u nih edakoe prosteckoe  zastol'e,  gde
net  ni osobyh kushanij, ni izyskannyh rechej. No Mayu nravilos'. Kak-nikak, on
tozhe byl geroj. Pomog srazit' ottupnika i byl teper' svoboden ot  vypolneniya
kakih-to obyazatel'nyh, svershaemyh po veleniyu sud'by, postupkov -- slovno ego
iz kletki otpustili.
     --  YA  ne  ponimayu,  --  pozhimala  plechami  p'yanen'kaya, i ottogo slegka
ozhivshaya Maddalena, vodya po vozduhu obglodannoj kostochkoj, -- zachem  emu  eto
bylo nado? CHego emu ne hvatalo v zhizni-to?
     YUm razlival po glinyanym ploshkam vino.
     --  Nu,  kak skazat', -- ne srazu otvechal on, -- vsyakij chelovek mechtaet
poluchit' to, chego  u  nego  net.  Ty  mechtala  vstupit'  v  Ceh,  on  mechtal
osvobodit'sya  ot Ceha, i putej u nego k etomu bylo dva: libo Ceh unichtozhit',
libo poteryat' svoyu Silu. I -- vdrug on luchshe nas  i  luchshe  tebya  znal,  chto
delaet?..
     Maddalena smotrela v svoyu ploshku s vinom.
     --  Vy ob etom uzhe govorili odin raz. Stalo byt', ya postupila ploho, ne
vstav s nim na odin put'?
     YUrgen YUm razvel rukami i kivnul na Selivana:
     -- Otvetit' na takoj vopros tochno mozhet tol'ko on.
     -- Master Selivan?.. -- obratila svoj vzglyad k Nam Tibre Maddalena.
     --  Ty  postupila  ploho,  no  pohval'no,  --  s  gotovnost'yu  ob®yasnil
providec.
     -- Nu vot, -- ogorchilas' Maddalena. -- Teper' ya ponimayu eshche men'she.
     -- A chto budet s zamkom, master Selivan? -- sprosil Maj.
     --  S  zamkom?  --  peresprosil  Nam  Tibra. -- A chto s nim mozhet byt'?
Stoit, kak stoyal. I dolgo eshche prostoit.
     -- No vladelec ved' dolzhen budet pomenyat'sya.
     -- Ah, eto... Markiz Vallentajn svatalsya k Berenike Foss eshche vesnoj.  I
to skazat', zasidelas' devka doma, -- on hitro prishchurilsya na Maddalenu. Ta s
naglym spokojstviem vyderzhala vzglyad, i Nam Tibra opyat' posmotrel na Maya. --
YA  dumayu,  teper'  u  nee  net dovodov protiv takogo zamuzhestva, i mnozhestvo
dovodov za.
     -- No ved' on staryj, -- pokachala golovoj Maddalena.
     -- Ne ochen'-to i  staryj,  --  revnivo  vlez  YUrgen  YUm.--  Mozhet  sebe
pozvolit'.
     -- Zato on bogache samogo gercoga Graagskogo, -- otvetil Selivan.
     --  Vse  tak  prosto?  --  razocharovanno  skazal Maj. -- No chto zhe vashe
sobstvennoe predskazanie, budto naslednik  roditsya  ot  velichajshego  charodeya
vseh vremen i narodov?
     --  On i roditsya. Ot cheloveka, edva ne unichtozhivshego Ceh. Imya-to u nego
budet drugoe, da spletnikov za yazyk ne privyazhesh'. Uzh vsya Dolina davno znaet,
chto i kak. -- Nam Tibra snova hitro prishchurilsya. -- Gotov  posporit'  na  chto
ugodno,  v  roli  velichajshego  charodeya kazhdyj iz vas sebya hot' na minutu, no
predstavil. Dazhe vy, master YUm, ne uderzhalis' ot togo, chtob pomechtat'.
     -- Ne budu ya s vami sporit', -- skazal YUm i rezonno dobavil: -- Pomysly
poshlinoj ne oblozhish'.
     -- Vot vidite, -- usmehnulsya Tibra. -- Vidite, kak vse ustroilos'.
     Maj ulybnulsya. Blagodarya li vseobshchim usiliyam,  ili,  naoborot,  vopreki
im, no vse dejstvitel'no stalo po mestam.
     Maddalena  zevnula,  prikryvaya  rot  ladoshkoj. Postavila odin lokot' na
stol, potom drugoj.
     Maj eshche nemnogo posidel molcha, dopil svoe vino, i uvidel, chto ona spit,
uroniv na ruki golovu.
     -- YA mogu kakim-libo obrazom popast' otsyuda v  Kotur?  --  sprosil  Maj
YUrgena YUma.
     -- Projdite cherez zerkalo, -- otvechal tot. -- Dva shaga, i vy doma.
     --  YA sobirayus' ne domoj, -- skazal Maj i podumal: a zachem emu v Kotur?
Deneg-to on tak i ne zarabotal...
     Nam Tibra podnyalsya iz-za stola.
     -- Priyatno bylo razdelit' s vami uzhin, gospoda, no, k sozhaleniyu, i  mne
pora...
     Maj  tozhe  vstal,  a  YUrgen  YUm tol'ko koso zyrknul v ih storonu i stal
sostavlyat' v stopku gryaznye tarelki.
     -- No, prezhde, chem ujdu, -- prodolzhil Master Prozreniya,  obrativshis'  k
Mayu,  --  vam,  sudar', ya dolzhen sdelat' odno predlozhenie. Ne dumayu, pravda,
chto vy ego primete, no, chtoby  sovest'  u  menya  byla  spokojna,  skazat'  ya
dolzhen.
     Maj posmotrel na nego s vezhlivym vnimaniem.
     --  Vy  mogli  by  stat' dostojnym preemnikom delu, kotoromu ya posvyatil
mnogie gody raboty. U vas otlichnye sposobnosti.
     Maya peredernulo ot vospominaniya o sobstvennyh sposobnostyah.
     -- Spasibo na dobrom slove, -- pospeshno otvetil  on,  --  no  vy  pravy
naschet moego otkaza.
     -- CHto zh, togda proshchajte.
     Maj  smirenno  naklonil  golovu,  no vdrug opomnilsya i okliknul Mastera
Provideniya:
     -- Skazhite, Master Sed, a budushchee v samom dele est'?
     S zagadochnym vidom Nam Tibra prikryl glaza.
     -- Kak vam skazat', sudar'... Mozhet stat'sya, i netu.
     Maya takoj otvet neskazanno obradoval.
     -- Blagoslovi vas Bog!-- voskliknul on. --  A  ya-to  uzh  dumal,  chto  ya
pomeshalsya.
     Tibra hihiknul.
     --  YA  i  sam-to  ne  v svoem ume, milostivyj gosudar'. Posudite, razve
mozhno zhit' vse vremya tak, kak my  s  vami  zhivem,  i  ostavat'sya  v  zdravom
razumenii?.. -- I nachal tayat' v vozduhe.
     --  Vse,  --  glyadya  na  ischezayushchij sizyj dymok v meste, gde tol'ko chto
stoyal proricatel', progovoril Maj. -- Dolinoj ya syt  po  gorlo.  YA  ne  mogu
zdes' ostavat'sya ni minuty. Kak pol'zovat'sya vashimi zerkalami, master YUm?
     -- SHagnut' vnutr' s predstavleniem, gde vy hotite okazat'sya.
     Maj  kivnul.  On beglo oshchupal sebya, v nadezhde obnaruzhit' nechto, chto ego
zdes', ne dopusti Gospodi, zaderzhit. Ruki, nogi byli cely, golova na  meste.
Sushchestvennaya propazha obnaruzhilas' lish' odna.
     --  CHasy, -- skazal on v prostranstvo, potomu chto Maddalena spala, a YUm
pones posudu k rukomojniku na kuhnyu. -- YA poteryal chasy.
     On bystro  proshel  v  spal'nyu.  Obsharil  smyatuyu  krovat',  poiskal  pod
odeyalom,  v  izgolov'e  pod  podushkami  i  dazhe  za matracem u steny. Zatem,
povinuyas' dogadke, opustilsya na chetveren'ki i natknulsya na  slegka  pomyatyj,
vchetvero slozhennyj list plotnoj bumagi, lezhavshij ryadom s ego chasami na polu.
On ne srazu vspomnil ego proishozhdenie, a kogda vspomnil, pervym pobuzhdeniem
bylo skomkat' i vybrosit'.
     Tem ne menee, Maj listok razvernul.
     Veksel', vypisannyj na kupecheskij bank v Koture, izveshchal o tom, chto on,
Ippolit  Maj,  dolzhen  poluchit'  sem'  tysyach  flar  zolotom  v  uplatu dolga
lejtenanta Freya. Podpisano poruchitel'stvo  bylo  staroj  obez'yanoj  markizom
Vallentajnom. Merzavec vse-taki poluchil svoj zamok. ZHal' Bereniku.
     Drozhashchej  rukoj  Maj  sunul veksel' za obshlag rukava, potom peredumal i
pomestil ego za pazuhu, poblizhe k serdcu. Brosil v karman chasy  i  toroplivo
pokinul spal'nyu.
     YUrgen YUm zhdal ego u dveri v svoyu masterskuyu so svechoj v ruke.
     Maj reshitel'no podnyalsya na vtoroj etazh.
     -- YA gotov, -- skazal on.
     Oni  voshli  v  zerkal'nuyu  komnatu.  Maj  zhdal,  chto emu podskazhut, kak
dejstvovat' dal'she, no YUm  otchego-to  kolebalsya.  On  postavil  na  klavesin
podsvechnik,  podobral papku so svoimi sochineniyami i prizhal ee k sebe. Vzglyad
ego pobluzhdal nemnogo po doskam pola  u  Maya  pod  nogami,  i,  nakonec,  on
sprosil s kakoj-to robkoj nadezhdoj v golose:
     -- A vasha matushka... ona sejchas zamuzhem... za kem?
     Maj medlil s otvetom. Po sovesti by nado bylo otvetit' pravdu.
     --  Vidite  li,  --  proiznes  on,  --  sejchas  -- ni za kem. I poetomu
polozhenie ee ves'ma zatrudnitel'no.
     Vzglyad YUma vspyhnul, budto emu bylo semnadcat' let, a ne pyat'desyat.
     -- Ah, Bozhe moj! -- skazal on. -- No teper' u menya  est'  den'gi.  YA  s
radost'yu pomogu ej, esli vy skazhete mne, gde ona nahoditsya!
     -- Ee polozhenie zatrudnitel'no ne v smysle otsutstviya deneg, -- poyasnil
Maj i rasskazal, v chem delo.
     YUrgen  YUm prikusil gubu. Povestvovanie o skvernom polozhenii matushki ego
nimalo ne  smutilo,  kak  Maj  na  to  rasschityval.  Glaza  YUma  po-prezhnemu
svetilis'.
     -- A kak vy dumaete, gospodin Maj, -- proiznes on, -- soglasitsya li ona
vyjti za menya zamuzh? YA reshil ostavit' Ceh. Ne hochu bol'she... koldovstva.
     YUm  raskryl  svoyu  papku  i  podal  ee v ruki Mayu. "Filida i Tirs" bylo
napisano na pervoj stranice. "Opera v treh dejstviyah i pyati kartinah".
     -- YA napisal etu veshch' dlya nee i eshche utrom hotel prosit'  vas  peredat',
no ya mog by i sam, esli vam netrudno soobshchit' mne, gde ona nahoditsya...
     --  Nichego  trudnogo  net,  --  pozhal  plechami  Maj. -- Ona zhdet menya v
Gol'doke, v gostinice "Zolotoj fazan".
     -- Blagodaryu  vas!  Vasha  matushka  dolzhna  gordit'sya  svoim  synom!  --
voskliknul YUm, vyhvatil u Maya svoi noty i momental'no ischez za zerkalom.
     Maj  osharashenno stoyal na seredine komnaty. Ego stal razbirat' smeh. Vot
ved'. Staryj sbesitsya -- huzhe molodogo. Ladno. Matushka,  konechno,  udivitsya,
no, kazhetsya, vse semejnye dela uladilis' neozhidanno i sami soboj. Tol'ko kak
otsyuda vybrat'sya bez kolduna? Reshit'sya i prosto shagnut' v volshebnoe zerkalo?
     On  podoshel  k  tomu  iz  zerkal,  v  kotorom skrylsya YUm. Zakryl glaza,
prigotovilsya...
     Dver' masterskoj skripnula i priotkrylas'. Na poroge stoyala Maddalena.
     -- Ty dazhe ne poproshchalsya, -- upreknula Maya ona,  bystren'ko  podbezhala,
obvila ego sheyu rukami i podstavila guby dlya poceluya.
     Maj pervym delom poceloval ee, i tol'ko potom slegka ot sebya otstranil.
     -- Ty uhodish'? -- skazala ona. -- YA s toboj.
     -- A kak zhe Ceh -- tvoi mechty?
     -- I naplevat' na nih.
     Maj  snyal  ee  ruki  so  svoej shei, krepko vzyal pod ruku i povel von iz
masterskoj, na druguyu storonu granicy.
     Vnizu povernul k sebe i priderzhal  dlya  yasnosti  ob®yasneniya  za  plechi.
Skazal, glyadya pryamo v lico:
     --  Maddalena Began iz Obezha, podumaj horoshen'ko, chego ty na samom dele
hochesh'? Bol'shoj chistoj lyubvi? V postel'? Ili, vse zhe, stat' Masterom Ceha?
     Ona pokrasnela, smutilas' i opustila golovu.
     -- Da, -- priznalas' ona. -- YA skazala sgoryacha.
     -- Vot tak-to. -- Maj pripodnyal ee lichiko za podborodok,  naklonilsya  i
snova  zaglyanul  v  glaza.  --  YA  uhozhu  odin,  no  my  s toboj obyazatel'no
vstretimsya. |to ya tebe obeshchayu, kak Predskazatel'.


                       < Tver' 1997 >


Last-modified: Thu, 01 Oct 1998 14:24:26 GMT
Ocenite etot tekst: