Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Anton M. Kozlov, 1998
 WWW: http://www.anton.artspb.ru
 Date: 1 Jun 1998
---------------------------------------------------------------



     Damy i Gospoda!
     YA ochen' rad, chto Vy reshili otkryt' etot fajl. Nadeyus', chto
u Vas  hvatit  sil  i terpeniya dochitat' ego do konca, veryu, chto
moj trud ne propadet darom.
     YA  zatrudnyayus'  opredelit'   zhanr   svoego   proizvedeniya.
Priklyuchencheskaya  fantasy?  Roman  o  nedalekom  budushchem?  Novaya
religiya XXI veka? Dumayu, chto kazhdyj iz Vas najdet zdes'  chto-to
svoe.   V   romane  v  edinyj  klubok  spleteny  priklyucheniya  i
razmyshleniya, shutki i  zhestokost',  lyubovnye  sceny  i  krovavye
poboishcha  --  koroche,  vse  kak v zhizni. Vas interesuet vopros o
smysle zhizni? Vy  lyubili  kogo-nibud'?  A  teryali  lyubimyh?  Vy
smotreli  na  zvezdnoe nebo? Vam kazhetsya, chto v Vas est' chto-to
osobennoe, chego net v drugih? Vy kogda-nibud' dumali  o  drugih
mirah  beskonechnoj Vselennoj? Esli "da", to dochitajte moyu knigu
do konca, ne pozhaleete...
     Voobshche-to, etot roman yavlyaetsya pervym iz  zadumannoj  mnoyu
epopei    "Put'    Boga",    hotya    vhodyashchie   v   nee   knigi
(predpolozhitel'no, 4-5)  budut  svyazany  tol'ko  odnim  glavnym
geroem  i  obshchimi  mirovozzrencheskimi  koncepciyami. Prodolzhenie
poka chto nahoditsya tol'ko v moej pamyati (hotya i  v  zakonchennom
vide).   No   esli   moj   pervyj   roman   budet  pol'zovat'sya
populyarnost'yu,   ya   obyazatel'no   napishu   ego    prodolzhenie.
Ubeditel'no proshu: ne pytajtes' eto sdelat' za menya.
     Pervuyu  svoyu  knigu  ya otpravlyayu v Internet dlya svobodnogo
rasprostraneniya. Mne nado znat', gotovy li vy,  lyudi,  k  novym
vzglyadam  na  Mir  i  na  svoe mesto v nem. A prodolzhenie budet
napisano tol'ko v sluchae zaklyucheniya dogovora s izdatel'stvom  i
vyjdet    tol'ko   v   pechatnom   vide.   Tak   chto   ot   Vas,
pol'zovateli-chitateli, budet zaviset', uznaet  li  chelovecheskaya
civilizaciya   planety   Zemlya   o  istinnoj  zhizni  Smertnyh  i
Bessmertnyh sushchestv vo Vselennoj.
     S uvazheniem i nadezhdoj -- Anton  M.  Kozlov.  Voditel'skoe
udostoverenie  77ME  No009364,  vydano  16.07.1994  v 02 GAI g.
Moskvy (eto strahovka ot zhelayushchih prisvoit' sebe avtorstvo).










     -- Kapitan! Kapitan! --  Gromkij  golos  iz  peregovornogo
ustrojstva   otvlek   dezhurnogo   oficera  ot  chteniya  zhurnala.
Povernuvshis' k  levomu  ekranu,  on  uvidel  vozbuzhdennoe  lico
svoego podchinennogo.
     --   CHto   vy   volnuetes',   lejtenant...  --  Nedovol'no
pomorshchilsya pozhiloj voennyj. Ego otvlekli ot vazhnogo zanyatiya  i,
navernyaka,  iz-za  kakoj-nibud'  melochi.  Razdrazhenie usililos'
potomu, chto on nikak ne mog vspomnit' imya  lejtenanta.  |to,  v
svoyu  ochered',  privelo  k  nepriyatnym  myslyam  o  starosti,  o
predstoyashchej v blizhajshee vremya otstavke. Sorok pyat' let otdal on
sluzhbe v  armii  i  teper'  poslednie  tri  goda  vynuzhden  byl
dosizhivat' zdes', na Zemle, v dispetcherskom punkte zaholustnogo
kosmoporta.  Odnoobraznaya rutinnaya rabota utomlyala ego sil'nee,
chem pilotirovanie boevyh korablej v starye dobrye vremena.
     -- Kapitan,  posmotrite  na  shestoj  monitor.  --  Molodoj
lejtenant,   pohozhe,   ne  zametil  plohogo  nastroeniya  svoego
nachal'nika.
     -- Kakogo  cherta?  --  Ne  ochen'  vezhlivo  pointeresovalsya
kapitan,   no   na  monitor  tem  ne  menee  posmotrel.  Kamera
pokazyvala gotovyashchijsya k startu korabl'  nebol'shogo  razmera  i
izyashchnyh ochertanij.
     -- |to zhe EGO yahta! -- Lejtenant byl vozmushchen tem, chto shef
nastol'ko  neponyatliv, no subordinaciya ne pozvolyala emu otkryto
proyavlyat' svoi chuvstva. -- |to zhe EGO "Pernatyj zmej"!
     -- A-a-a, -- protyanul kapitan razocharovanno, --  ya  dumal,
ty pokazhesh' mne napadenie bandy terroristov.
     --  Prichem tut terroristy? -- Ne ponyal shutki lejtenant. --
Vy vidite pered soboj yahtu Leonardo da Vinchi, SHlimana i Kolumba
v odnom lice. |to ved' ON nashel  Zateryannyj  gorod  v  dzhunglyah
Amazonki,    raskryl    tajnu   egipetskih   piramid,   dokazal
sushchestvovanie civilizacii Atlantov, ON sumel dokazat'...
     -- Hvatit, -- dovol'no rezko  oborval  vostorg  lejtenanta
kapitan, -- hvatit shchenyach'ego mahaniya hvostom i nelepogo pafosa.
Luchshe  prover'  ego punkt naznacheniya i zadaj komandu komp'yuteru
na raschet traektorii.
     --  Punkt  naznacheniya  --  Mars,   baza   "Tri   kratera",
traektoriya   pereleta   standartnaya.   --   Obizhenno  otchekanil
lejtenant.
     Kapitan hmuro kivnul golovoj.  On  ne  razdelyal  uvlecheniya
sovremennoj molodezhi drevnejshej istoriej. Ego molodost' sovpala
s pervymi godami Kosmicheskoj ery. Novaya konstrukciya reaktivnogo
dvigatelya  pozvolila  nachat' massovoe osvoenie planet Solnechnoj
sistemy. I kapitan, togda eshche takoj zhe molodoj  i  vostorzhennyj
lejtenant,  kak ego tepereshnie podopechnye, stal odnim iz pervyh
pilotov kosmicheskih korablej novogo  tipa.  No  teper'  ejforiya
proshla.  Hotya  polety  na  Mars  i Veneru stali teper' takim zhe
obychnym delom, kakim ran'she byli aviarejsy s odnogo  kontinenta
na   drugoj,   mezhzvezdnye  puteshestviya  dlya  lyudej  ostavalis'
prakticheski  neosushchestvimy.  CHelovechestvo   v   ocherednoj   raz
razdvinulo  granicy  obitaemogo  prostranstva i v ocherednoj raz
ostanovilos' pered novym prepyatstviem.
     --  "Pernatyj  zmej"  startoval.  --  Vyvel  kapitana   iz
zadumchivosti golos lejtenanta. -- Proshel cherez atmosferu Zemli,
vyshel na zadannuyu traektoriyu.
     Kapitan  vzdohnul.  |ti  slova emu prihodilos' vyslushivat'
desyatki raz v den'. Dazhe na ego rajonnom  kosmoporte  procedura
mezhplanetnyh  pereletov  davno  poteryala  romanticheskij blesk i
prevratilas' v nudnuyu monotonnuyu rabotu.
     -- Kapitan, --  vnezapno  v  golose  lejtenanta  poyavilos'
chto-to,  chto  zastavilo kapitana rezko vypryamit'sya v kresle, --
"Pernatyj zmej" ischez!
     -- Trevoga pervoj  stepeni!  --  Skomandoval  kapitan.  --
Srochno    vyjti   na   svyaz'   s   central'noj   dispetcherskoj,
zadejstvovat'   orbital'nye   sputniki   slezheniya,    proverit'
pokazaniya mayakov na trasse Zemlya-Mars. Bystro!
     Pozhiloj    oficer    dazhe    nemnogo   obradovalsya   etomu
proisshestviyu.  Nesomnenno,   eto   byla   vsego   lish'   oshibka
komp'yutera,  ved'  korabli  prosto  tak  ne ischezayut. Oni mogut
vzorvat'sya, upast', poteryat' upravlenie, hotya  v  lyubom  sluchae
kabina  s  passazhirom,  imeyushchaya mnogourovnevuyu zashchitu, ne mozhet
postradat'. Esli korabl' ischez s monitora komp'yutera, eto mozhet
byt' vyzvano tol'ko otkazom elektroniki,  i  imenno  poetomu  v
dispetcherskih   punktah   kosmoportov  postoyanno  nahodyatsya  na
dezhurstve lyudi. Central'nyj dispetcherskij  komp'yuter,  konechno,
sejchas  vosstanovit svyaz' i vse opyat' budet horosho. Odnoobrazno
i  otvratitel'no  horosho.  Vot  sejchas  na  monitore   poyavitsya
soobshchenie ob ustranenii nepoladok...
     No na monitore poyavilsya Glavnyj dispetcher.
     --  Kapitan,  --  slishkom  uzh spokojno skazal on, -- u nas
voznikla problema. Korablya net.
     -- No eto nevozmozhno, -- vlez v razgovor starshih po zvaniyu
lejtenant. -- Dolzhno zhe ostat'sya hot' chto-nibud'.
     -- YA  pereklyuchayu  vas  na  Central'nuyu  dispetcherskuyu  dlya
analiza  dannyh,  --  ne obratil na lejtenanta vnimaniya Glavnyj
dispetcher, -- cherez pyat' minut, kapitan, zhdu Vash analiz,  otchet
i predlozheniya.
     Na  monitore  zasvetilis'  dannye Central'nogo komp'yutera.
Opytnomu kapitanu hvatilo odnogo  vzglyada,  chtoby  ponyat',  chto
proizoshlo  nechto  sovershenno  nevozmozhnoe.  Vyjdya  iz atmosfery
Zemli i nachav  razgon  v  napravlenii  Marsa,  "Pernatyj  zmej"
ischez. On ischez polnost'yu, bessledno i, vidimo, bezvozvratno.
     --   |togo   ne   mozhet  byt'.  --  Prosheptal  potryasennyj
lejtenant, takzhe prosmatrivaya dannye  Central'nogo  komp'yutera.
-- Kuda on mog propast'?
     --   Provalilsya   k  svoim  lyubimym  Atlantam.  --  Mrachno
popytalsya  poshutit'  kapitan,  predchuvstvuya  vse  nepriyatnosti,
kotorye teper' ozhidayut ego vmesto spokojnogo uhoda na pensiyu.
     Esli  by  kto-nibud'  skazal  emu  sejchas, naskol'ko shutka
blizka k istine, on sam ne poveril by etomu...





     Kolesnica, stoyashchaya v teni pod derev'yami na obochine dorogi,
byla nedavno  pokrashena   zolotoj   kraskoj.   Poetomu   redkie
solnechnye  bliki,  probivayushchiesya  skvoz'  gustuyu  listvu,  edva
kolyhaemuyu  slabym  vetrom,  vspyhivali  na  ee  bortah  yarkimi
oslepitel'nymi   pyatnami.   Imenno  eto  i  privleklo  vnimanie
odinokogo putnika, idushchego po doroge legkim razmashistym  shagom.
On  tut  zhe  svernul s plotnoutoptannoj gruntovoj stezi, idushchej
cherez gustoj  les,  ukrylsya  za  blizhajshim  dostatochno  tolstym
derevom i zamer tam, napryazhenno prislushivayas'.
     |tomu  cheloveku  s  odinakovoj  uverennost'yu mozhno bylo by
dat' i vosemnadcat', i tridcat' vosem'  let.  On  imel  srednij
rost  i, esli mozhno tak skazat', srednij ves. Temno-kashtanovye,
pochti chernye volosy byli korotko podstrizheny, otkryvaya  vysokij
lob   s  legkimi  zalysinami.  CHerty  lica  kazalis'  nastol'ko
pravil'nymi  i  estestvennymi,  chto  ih   ochen'   trudno   bylo
zapomnit'.
     Odezhda putnika byla poshita prosto i imela takoj sero-sinij
cvet,  kotoryj  pozvolyal pri zhelanii legko ukryt'sya ot nenuzhnyh
vzorov prakticheski na  lyuboj  mestnosti,  a  v  sumerkah  delal
figuru  polnost'yu  nevidimoj.  SHirokie bryuki, dlinnaya svobodnaya
kurtka i udobnye botinki  govorili  o  bol'shom  opyte  v  peshih
stranstviyah.  Za  plechami u cheloveka nahodilsya ne to ryukzak, ne
to veshchevoj meshok.  V  rukah  putnik  derzhal  nechto  pohozhee  na
starinnyj  dorozhnyj posoh -- polutorametrovuyu gladkuyu palku, na
kotoruyu  i  opiralsya  sejchas,  chut'   naklonivshis'   vpered   i
vslushivayas' v zvuki lesa.
     Postoyav  tak  nekotoroe vremya, putnik uslyshal, vidimo, to,
chto emu bylo neobhodimo. Myagko i bezzvuchno on skol'znul  vglub'
lesa  i napravilsya v storonu zainteresovavshih ego zvukov. CHerez
neskol'ko  desyatkov  shagov,  akkuratno  razdvinuv  kusty,   on,
nakonec, smog uvidet' istochnik shuma.
     Na nebol'shoj polyane stoyali shest' muzhchin i chto-to ozhivlenno
obsuzhdali.  Eshche odin molodoj chelovek, pochti yunosha, svyazannyj po
rukam i nogam, lezhal ryadom v  neskol'kih  shagah  i  vnimatel'no
prislushivalsya  k  razgovoru.  Ego  blagorodnye cherty lica srazu
govorili o prinadlezhnosti k vysokomu  sosloviyu.  No  sejchas  na
dlinnyh,  zavyazannyh  szadi  v kosichku volosah prilipli zemlya i
zapekshayasya krov', svetlaya tunika byla porvana i ispachkana.
     Nesmotrya na to, chto  putnik  ne  znal  yazyka,  na  kotorom
obshchalis'  lyudi,  dlya  nego  vse  i tak vse bylo predel'no yasno:
pered nim nahodilis' razbojniki i  ih  zhertva.  Sporivshie  byli
odety  v  kurtki  i shtany iz gruboj kozhi -- naibolee podhodyashchuyu
odezhdu dlya lesnyh brodyag.  Na  poyasah  u  nih  viseli  korotkie
shirokie  mechi  i  dlinnye kinzhaly. Luki so spushchennymi tetivami,
zavernutye v kakie-to gryaznye  tryapki,  viseli  ryadom  na  suku
dereva.  K  stvolu byli prisloneny dlinnaya pika i shirokij mech v
horoshih nozhnah, vidimo, prinadlezhavshie svyazannomu voinu. Tut zhe
lezhala ego kirasa iz plotnoj  kozhi  i  legkij  mednyj  shlem.  K
derevu  s  drugoj  storony  polyany  byli  privyazany  dva  konya,
vypryazhennye iz kolesnicy. Soderzhanie razgovora  razbojnikov  ne
ostavlyalo nikakih somnenij. Po gromkim vykrikam i rezkim zhestam
putnik  dogadalsya,  chto  rech' idet o dal'nejshej sud'be dobychi i
plennika.
     Snyav svoj ryukzak, chelovek akkuratno polozhil ego na  zemlyu,
perehvatil   posoh  v  levuyu  ruku  i  vyskol'znul  na  polyanu.
Uvlechennye sporom razbojniki ponachalu dazhe ne obratili vnimaniya
na ego poyavlenie. I tol'ko negromkoe pokashlivanie  otvleklo  ih
ot resheniya svoih nasushchnyh problem. Izdavaya udivlenno-negoduyushchie
vykriki,   razbojniki  vyhvatili  mechi  i  stali  podstupat'  k
neponyatno otkuda poyavivshemusya neznakomcu. Mysl' o lukah dazhe ne
prishla k nim v golovu,  nastol'ko  uvereny  oni  byli  v  svoem
chislennom  prevoshodstve.  Da  i  vnezapnogo napadeniya bol'shogo
kolichestva lyudej oni tozhe ne opasalis': prodirayas' cherez gustye
zarosli, dazhe neskol'ko chelovek s oruzhiem ne smogli by  podojti
besshumno i nezametno. Poetomu kogda prishelec podnyal pravuyu ruku
i  spokojnym  golosom  proiznes  neskol'ko  slov na neizvestnom
yazyke, razbojniki ostanovilis', a dvoe dazhe vlozhili svoi mechi v
nozhny. Neznakomec yavno byl odin i ne vooruzhen, poetomu  segodnya
mozhno  bylo  s  legkost'yu  udvoit' svoyu dobychu, a pri zhelanii i
nemnogo porazvlech'sya so svoimi zhertvami.
     Mezhdu tem prishelec, ne perestavaya vezhlivo govorit'  chto-to
neponyatnoe,  spokojno  poshel  v  storonu  svyazannogo  cheloveka.
Nedoumevayushchie razbojniki snachala rasstupilis', propuskaya ego, a
potom dvinulis' za nim sledom.
     Lezhashchij na zemle molodoj muzhchina takzhe s udivlenie smotrel
na priblizhayushchuyusya seruyu figuru. On byl vospitan,  kak  voin,  i
poetomu  ne  boyalsya  ni  boli,  ni  smerti. Vo vremya vnezapnogo
napadeniya na doroge on vse zhe  uspel  ubit'  odnogo  bandita  i
legko   ranil   drugogo,   po-vidimomu  glavarya.  Posle  etogo,
oglushennyj udarom dubiny po shlemu, on poteryal soznanie i prishel
v sebya uzhe zdes', na polyane. Za to korotkoe vremya, chto  molodoj
voin nahodilsya v plenu, on predprinyal vse popytki osvobodit'sya,
kakie tol'ko prishli emu v golovu. Nichego ne poluchilos'. Poetomu
teper' emu ostavalos' tol'ko slushat' spor razbojnikov, reshavshih
ego sud'bu: ubit' bystro, ubit' medlenno, ili vse zhe popytat'sya
poluchit' vykup. Poyavlenie strannoj figury prervalo zatyanuvshuyusya
perepalku na samom interesnom meste.
     Neznakomec podoshel k plenniku, vstal na koleni, polozhil na
zemlyu svoj posoh, i nachal spokojno razvyazyvat' uzly na verevke.
|to v  ravnoj  stepeni  ozadachilo i razbojnikov i ih zhertvu. No
esli razbitye do krovi  guby  plennika  lish'  tronula  grustnaya
ulybka,  vydav neveselye mysli o dal'nejshej sud'be poyavivshegosya
durachka, to odin  iz  razbojnikov  s  yarostnym  krikom  shvatil
prishel'ca za plecho i popytalsya povalit' ego na spinu.
     Popytka   ne   udalas'.   Kakim-to   neulovimym  dvizheniem
neznakomec vyvernul ruku napadayushchego i, vstavaya i povorachivayas'
licom k brosivshimsya na  nego  banditam,  tolknul  im  pod  nogi
svoego  obidchika.  Dvoe  spotknulis' o svoego tovarishcha i upali,
ostal'nye vynuzhdeny byli obhodit' obrazovavshuyusya  svalku.  Poka
upavshie  podnimalis'  na nogi i vytaskivali iz nozhen svoi mechi,
neznakomec noskom botinka podbrosil vverh  svoj  posoh,  pojmal
ego v vozduhe i brosilsya v ataku.
     Plennik,  kak uzhe otmechalos', proshel obuchenie, neobhodimoe
voinu i dvoryaninu, no on eshche nikogda v  svoej  zhizni  ne  videl
nichego  podobnogo.  Figura  prishel'ca  prevratilas'  v razmytoe
pyatno, chemu v nemaloj  stepeni  sposobstvovali  pokroj  i  cvet
odezhdy.  Skorost' dvizhenij ego byla takova, chto kazalos', budto
na kazhdogo razbojnika napalo po men'shej mere dva  cheloveka.  Ne
uspelo  serdce  svyazannogo  voina  stuknut' desyat' raz, kak vse
shestero banditov lezhali na zemle bez dvizheniya.
     Plennik s udivleniem otmetil, chto neznakomec zamer,  kogda
telo  poslednego  razbojnika  eshche  ne  uspelo  kosnut'sya zemli.
Prostoyav neskol'ko mgnovenij v yavno neudobnom polozhenii  --  na
odnoj  noge s shiroko rasprostertymi rukami -- pobeditel' sdelal
glubokie vdoh i vydoh i prinyal normal'nuyu chelovecheskuyu pozu. No
eto bylo  eshche  ne  vse.  Neznakomec  naklonilsya  nad  glavarem,
obhvatil  ego  golovu  rukami,  prizhalsya svoim lbom k ego lbu i
zamer...
     Plennik onemel ot izumleniya i  tol'ko  molcha  nablyudal  za
proishodyashchim. Proshlo dovol'no mnogo vremeni. Nakonec neznakomec
otpustil  glavarya  i  povernulsya  v  storonu  svyazannogo voina.
Vzglyady dvuh lyudej vstretilis'. Plennik  byl  potryasen  glazami
neobychnogo  prishel'ca.  Ih cvet nevozmozhno bylo opredelit'. Oni
byli pohozhi  na  morskuyu  vodu  i  perelivalis'  to  sinim,  to
zelenym, to biryuzovym cvetom. Uverennost' i sila, ishodivshie ot
nih,  takzhe,  kazalos', byli svojstvenny skoree velichestvennomu
okeanu, nezheli prostomu cheloveku.
     -- Vse horosho. -- Proiznes prishelec, sadyas' na kortochki  i
razvyazyvaya puty. -- Kak tebya zovut?
     --  Moe  polnoe  imya Reason-Minovar-Medon, ya syn vladel'ca
zemli Akinoj iz severnoj provincii. -- Otvetil  voin.  --  Zovi
menya Remin.
     Neznakomec zadumalsya.
     -- Moe polnoe imya Trismegist-Atton-Tonian. Zovi menya Tris.
Ty chto-nibud' hochesh' sprosit' u menya?
     --  Kak tebe udalos' ubit' vseh etih razbojnikov? -- Remin
podnyalsya na nogi i nachal razminat' zatekshie ruki i nogi,  vremya
ot  vremeni brosaya kosye vzglyady na svoego strannogo spasitelya.
-- Kto ty: voin, mag, ili demon Mezhprostranstva?
     -- Skoree vsego, chelovek. -- Usmehnulsya tot, kto  nazvalsya
Trisom. -- I ya ne ubil etih neschastnyh zabludshih lyudej. YA vsego
lish' oglushil ih.
     -- No kogda oni ochnutsya, to snova napadut na nas.
     --  Ochnutsya oni ne skoro. Mne oni poka nuzhny imenno takimi
-- nepodvizhnymi.
     -- Zachem eto? -- Podozritel'no posmotrel na Trisa Remin.
     -- Delo v tom, chto s ih pomoshch'yu ya  sobirayus'  vyuchit'  vash
yazyk.  Pryamoj  kontakt  --  razum  k  razumu  -- samyj nadezhnyj
sposob.
     -- Znachit, ty vse-taki mag. -- Konstatiroval Remin. --  No
ya  ne  ponyal,  pochemu ty ne znaesh' nash yazyk? Ved' my vse v etom
mire govorim na yazyke drevnej |tla-Tidy.
     -- Kak-nibud' potom rasskazhu. --  Tris  ulybnulsya,  i  ego
glaza  pomenyali  cvet  na nebesno-sinij. -- A sejchas tebe luchshe
zasnut'. Pravda?
     -- Pravda. -- Soglasilsya Remin. Zavernulsya v svoj  plashch  i
zasnul.
     Tris  posmotrel  na  lezhashchih  pered  nim  lyudej  i  tyazhelo
vzdohnul. Pervyj den' v novom mire na novoj planete utomil ego.
Razbojniki ochnutsya utrom. Remin prospit do  poludnya.  Slovarnyj
zapas  glavarya  razbojnikov  yavno  nedostatochen  dlya  toj roli,
kotoruyu  Tris   nameren   igrat'.   Poetomu   nuzhno   povtorit'
boleznennuyu  proceduru proniknoveniya v chuzhoe soznanie eshche shest'
raz.  Odnovremenno  nado  skorrektirovat'  mysli   razbojnikov,
unichtozhiv vse vospominaniya o segodnyashnem dne.
     Nuzhno  pridumat' pohozhuyu na pravdu istoriyu ih znakomstva i
dlya Remina, razumeetsya, bez uchastiya banditov. S pervogo vzglyada
Tris ponyal, chto Remin imenno tot chelovek,  kotoryj  i  byl  emu
nuzhen  dlya  puteshestviya  po  novomu miru. Blagorodnyj dvoryanin,
voin, luchshego sputnika pozhelat' nel'zya. No raskryvat' pravdu  o
svoem   proishozhdenii,   vozmozhnostyah   i  planah  zemlyanin  ne
sobiralsya.
     Tris pridirchivo osmotrel svoj posoh i, obnaruzhiv, chto  tot
tresnul,  shiroko  razmahnulsya  i  zabrosil  ego daleko v kusty.
Potom on eshche raz vzdohnul i oglyanulsya vokrug. Sledovalo skazat'
chto-nibud' znachitel'noe, chtoby podcherknut' vazhnost' etogo dnya.
     -- YA pereshel Rubikon, szheg  za  soboj  mosty,  i  obratnoj
dorogi  net.  --  On  podmignul  malen'koj  pichuge  s  zelenymi
kryl'yami, kotoraya s  lyubopytstvom  smotrela  na  nego  s  vetki
dereva.  Ptichka  chiriknula,  ne  to  sporya, ne to soglashayas', i
uletela.


     * * *


     Po doroge v storonu  stolicy  |tla-Tidy  ehali  verhom  na
konyah  dva  cheloveka,  dva novyh druga: Remin i Tris. Esli by u
Remina sprosili, kak oni poznakomilis', on rasskazal by o  tom,
chto  bukval'no  ni  s  togo  ni  s sego ego koni ponesli. Remin
sil'no  udarilsya  golovoj  o  poruchen'  kolesnicy   i   poteryal
soznanie.  I  tol'ko sluchajno nahodivshijsya na doroge Tris smog,
riskuya zhizn'yu,  ostanovit'  i  uspokoit'  konej.  Loshad'  Trisa
nezadolgo  do  etogo pala, vypiv plohoj vody iz ozera, i Remin,
blagodarnyj za svoe spasenie, brosil polurazbituyu  kolesnicu  i
predlozhil  odnogo  konya  svoemu  novomu  drugu.  Iz  plashchej oni
soorudili sedla,  prisposobili  povod'ya  dlya  verhovoj  ezdy  i
prodolzhili dorogu vmeste.
     Okazalos',  chto  oni  pochti  rovesniki,  i chto oba rodom s
severa, pravda zemli Trisa lezhali eshche  dal'she  ot  stolicy,  na
samom  krayu  osvoennyh  zemel',  gde  malo kto i byval. Oba oni
napravlyalis' v stolicu v poiskah priklyuchenij,  slavy,  lyubvi  i
bogatstva.  Tem  bolee,  chto  dazhe  do severnyh provincij stali
dohodit' sluhi o napryazhennyh otnosheniyah s YUzhnoj Imperiej. A gde
eshche proyavit' doblest' i zasluzhit' chest' molodomu dvoryaninu, kak
ne na pobedonosnoj vojne?
     Trisu udavalos'  podderzhivat'  neprinuzhdennyj  razgovor  i
odnovremenno  stroit'  plany  na  budushchee.  Do  sih por vse shlo
neploho. S samogo rannego  detstva  on  interesovalsya  istoriej
drevnego  mira  i  drevnimi magicheskimi iskusstvami. On obladal
nekotorymi sposobnostyami, kotoryh  ne  imeli  lyudi  sovremennoj
Zemli,  i  eto  pomogalo emu dobivat'sya uspeha tam, gde obychnyj
chelovek davno poterpel by neudachu. Okruzhayushchie ego lyudi dazhe  ne
predpolagali,  kak daleko on prodvinulsya v svoih issledovaniyah.
Dlya sovremennikov on byl vsego lish' udachlivym  molodym  uchenym,
kotoromu  vezet  bol'she, chem ostal'nym. On ne mog otkryt' lyudyam
teh znanij, kotorye sumel dobyt' v mnogochislennyh  ekspediciyah,
v  pyli  drevnih  arhivov  i  v  meditativnyh  stranstviyah. Ego
nahodki  nastol'ko  ne  sovpadali  s  temi  dannymi,   kotorymi
raspolagala sovremennaya nauka, chto pervoe vremya on sam ne veril
v  raskrytye  im  tajny  istorii.  Ego  teoriya  oprovergala sam
fundament, na kotorom stoyalo  obshchestvo.  Lyudi  byli  ne  gotovy
prinyat'  eti znaniya. On byl odin na Zemle, kto znal potryasayushchuyu
pravdu, no ni s kem ne mog ej podelit'sya.  Kogda  on  popytalsya
opublikovat'  svoi  trudy,  vse nauchnye obshchestva otvernulis' ot
nego, i tol'ko prezhnie zaslugi pozvolili emu prodolzhit' rabotu.
     Teper' ego teoriya  polnost'yu  podtverzhdalas'.  On  izobrel
pribor dlya perehoda v parallel'nyj mir i obnaruzhil tam potomkov
Atlantov, ili |tla-Nitov, kak oni sami sebya nazyvali. Ih strana
i  stolica nazyvalas' odinakovo -- |tla-Tida, i imenno na yug, v
stolicu, lezhal teper' ego put'.
     Kanonicheskuyu  istoriyu  perenosa  |tla-Tidy  s   Zemli   na
parallel'noe  izmerenie on prochital v umah lyudej vchera vecherom,
i eto nastol'ko prevzoshlo ego samye smelye ozhidaniya, chto do sih
por v glubine dushi on somnevalsya  v  real'nosti  proishodyashchego.
Odnako  ehavshij  po  pravuyu ruku ot nego potomok |tla-Nitov byl
vpolne materialen. |to byl  ego  mir.  |to  byla  ego  istoriya.
Poetomu   sejchas,   chtoby   skrasit'   dolgoe   i  utomitel'noe
puteshestvie, Remin deklamiroval drevnyuyu pesnyu-legendu  o  svoih
dalekih predkah:


     Schastlivo zhil nash narod na dalekoj Zelenoj planete.
     Nasha strana |tla-Tida bogata byla i prekrasna.
     Nebo v dostatke davalo i sveta i vlagi posevam.
     Lyudi, dovol'nye zhizn'yu, rabotali i otdyhali.
     Mudro praviteli pravili, chestno krest'yane trudilis',
     voiny sil'nymi byli, remesla vezde procvetali,
     magi iskusstvom svoim pomogali i bednym i znatnym.
     Ne bylo nishchih u nas, ni bol'nyh, ni golodnyh.
     Zemli okrestnye s nami vsegda zhili v mire,
     no ne voennym iskusstvom, ne siloj my ih zapugali.
     Tol'ko torgovlej, obmenom tovarami svyazany byli
     strany sosednie s nashej stranoj |tla-Tidoj.
     Prochie rasy razumnye, chto na Zemle obitali,
     s nami vsegda zhili v mire, my druzhboj gordilis'
     s el'fami, gnomami, trollyami, malym narodom,
     nechego bylo delit' nam, ved' vmeste byt' luchshe.
     Ostrov, gde nasha stolica stoyala, byl centrom,
     gde vse dorogi torgovye vmeste shodilis'.
     Mnogie lyudi popast' k nam v stolicu stremilis',
     pomoshch' u magov prosit', v nashih hramah Bogam pomolitsya,
     ibo v tot vek zolotoj i shchedry i dobry byli Bogi,
     lyudyam oni pomogali dostich' sovershenstva i sily,
     vsyakij, kto znanij iskal, poluchal i podderzhku i mudrost'.
     Mag-Imperator, chto pravil togda |tla-Tidoj,
     byl uvazhaem Bogami, lyubim blagodarnym narodom.
     ZHizn' s kazhdym dnem stanovilas' vse luchshe i luchshe,
     Vekom Zlatym eto vremya teper' nazyvayut.
     Kto mog podumat', chto gibel' uzhe priblizhalas'?
     V proklyatyj den' vtorglis' v nashu Vselennuyu Bogi,
     chuzhdye sveta, ne znavshie radosti, mrachnye, zlye.
     Videt', chto schastlivy lyudi, dlya nih huzhe smerti.
     Bogi -- zashchitniki nashej planety im tozhe ne lyuby,
     deskat', zachem oni k lyudyam, k ravnym sebe otnosilis'?
     Lyudi grehovny, ih nado derzhat' v chernom tele,
     ne doveryaya ni znanij ni sily magicheskoj, bozh'ej.
     Bogi chuzhie so vsej svoej moshch'yu napali na Zemlyu,
     i zakipela velikaya bitva za vlast' nad planetoj.
     V samom nachale srazheniya verh my derzhali,
     byli sil'ny nashi Bogi i magi v nauke iskusny.
     No chuzhaki za spinoyu u nas podgotovili podlost'.
     Zavist' i zlobu u mnogih narodov oni rastravili.
     Zavist'  k  schastlivym,  bogatym  sosedyam,  chto mozhet byt'
huzhe?
     V spinu udarili varvary, podlo, vnezapno,
     ne byli my podgotovleny k vnutrennim raspryam.
     Magi vse sily svoi otdavali srazheniyu,
     chto daleko ot Zemli, za orbitoj Marsa kipelo.
     Voiny nashi hot' byli sil'ny, no chislom neveliki,
     ne uderzhali granic, no vragov pogubili besschetno.
     Pali zashchitniki nashej strany, do poslednego, v bitve,
     polchishcha varvarov massoj svoej pobedili geroev.
     Vse, kto ostalsya v zhivyh iz poslednih lyudej |tla-Tidy,
     tot do stolicy, do ostrova v more dobralsya.
     Tam sobiralis' my boj dat' poslednij, smertel'nyj,
     nekuda, nezachem bylo bezhat' nam, my dom zashchishchali.
     V etot tyazhelyj moment obratilsya k nam Bog nash velikij,
     glavnyj zashchitnik, sovetchik, pomoshchnik, otec nash nebesnyj.
     V hrame central'nom sam Mag-Imperator slova eti prinyal:
     "Deti moi, hot' ne ya vas sozdal, no dorozhe,
     vy mne moih synovej, docherej. Nichego net vazhnee
     v mire dlya vashego Boga, chem schast'e i radost' lyudskie.
     Bol'no smotret', kak razrusheno vse, chto my vmeste tvorili,
     novye Bogi, uvy, vashih staryh Bogov pobezhdayut.
     Lozh', licemerie, podlost' teper' na Zemle vocaryatsya,
     konchilsya Vek Zolotoj, nikogda ne vernut' ego bolee.
     Sily moi na ishode, ya vam ih otdal, ne zhaleya.
     Tol'ko poslednee, deti moi, ya dlya vas mogu sdelat'.
     Vy v okruzhenii vragov, i mozhete skoro pogibnut',
     no ya voz'mu etot ostrov, lyubimuyu mnoj |tla-Tidu,
     i unesu ego proch', skvoz' prostranstvo i vremya.
     Sam ya pri etom pogibnu, no zhizni mne vashi dorozhe.
     Budete tam vy odni, nachinat' vse pridetsya snachala,
     nekomu budet pomoch' vam, no vyhoda netu drugogo.
     Esli vy budete zhit', to i gibel' moya ne naprasna."
     Tak nam skazal nash Otec, i rydal ves' narod |tla-Tidy.
     Po poveleniyu Boga vse nashi suda my podnyali,
     i zakrepili na ostrove, sami zhe lyudi sobralis'
     i uleglis' vdaleke ot domov na otkrytom prostranstve.
     I sovershilos' vse tak, kak skazal nam Spasitel'.
     Slovno tumanom zakrylis' glaza u lyudej |tla-Tidy,
     Son glubochajshij ih razum plenil, zashchishchaya ot smerti.
     Nu a kogda vse prosnulis', uvideli -- ostrov
     nash nahodilsya uzhe na Zemle parallel'noj, ne nashej.
     More ottenka inogo i nebo chut'-chut' ne takoe.
     Solnce i zvezdy v sozvezdiyah tozhe nemnogo drugie.
     Na gorizonte za morem vidny byli gory v tumane.
     Na vodu my korabli opustili, i druzhno na vesla nazhali,
     i poneslis' po volnam neznakomogo novogo morya
     mir otkryvat', chto darovan nam byl nashim Bogom.


     Tris slushal pesnyu  i  vse  bol'she  i  bol'she  ubezhdalsya  v
real'nosti  proishodyashchego.  Postepenno  zhizn' na Zemle nachinala
kazat'sya emu kakim-to dalekim snom. Pered nim lezhal novyj  mir,
i  on  sobiralsya  projti  ego  ves',  chtoby najti sledy drevnih
Bogov, sobrat' ostatki drevnego mogushchestva.
     Nakonec,   les   stal   svetlet',    i    doroga    vyvela
puteshestvennikov  iz chashchi. Pered nimi lezhala holmistaya ravnina.
Zdes'  uzhe  bylo  vidno  prisutstvie  lyudej.  Vozdelannye  polya
peremezhalis'  nebol'shimi  roshchami.  Doroga  shla  pryamo na yug, to
podnimayas' na holmy, to ischezaya mezhdu  nimi.  Preodolev  pervyj
pod容m,  putniki  ne sgovarivayas' ostanovili konej i oglyanulis'
nazad.
     -- My vyehali iz tesnoj lesnoj chashchi na  prostor,  gde  nas
zhdut priklyucheniya i svoboda. -- Pateticheski razvel ruki Remin.
     --  Uzka doroga v lesu, no i sredi polej ona ne stanovitsya
shire. -- V ton emu  otvetil  Tris.  --  Poehali  bystree,  esli
hochesh' segodnya nochevat' v posteli, a ne na obochine.
     Podtolknuv konej pyatkami, druz'ya poskakali vniz po sklonu,
veselo   rassuzhdaya  o  planah  na  budushchee.  Odnovremenno  Tris
prodolzhal razmyshlyat', analiziruya poluchennuyu informaciyu.
     Planeta, na kotoroj on okazalsya, pochti nichem ne otlichalas'
ot Zemli.  Razve  chto  ochertaniya  kontinentov  i   raspolozhenie
ostrovov  bylo  neskol'ko  inoe.  Rastitel'nyj  i  zhivotnyj mir
planety byl ochen' pohozh  na  Zemnoj,  tol'ko  tut  evolyuciya  ne
privela k poyavleniyu cheloveka...
     |tla-Tida  byla peremeshchena pochti na to zhe samoe mesto, gde
nahodilas' na Zemle -- to est' tuda, gde sejchas na Zemle  posle
ee  ischeznoveniya  ostalis' tol'ko nebol'shie ostrova, nazyvaemye
Bermudami. No na novoj Zemle, ili Zemle-2, vostochnyj  kontinent
byl  raspolozhen  k  |tla-Tide  gorazdo blizhe, vsego v treh dnyah
plavaniya na galere, togda kak zapadnyj kontinent  okazalsya  tak
daleko, chto korabli, poslannye na razvedku, vernulis' ni s chem.
Beregovaya liniya vostochnogo kontinenta ne sovpadala s privychnymi
ochertaniyami  Evropy  i  Afriki: pochti pryamoj liniej protyanulas'
ona s severa  na  yug,  peremezhayas'  lish'  buhtami,  zalivami  i
ust'yami  rek.  Bol'shee  kolichestvo  skalistyh ostrovov, lezhashchee
mezhdu |tla-Tidoj i materikom, ne bylo prigodno  dlya  zhizni,  no
zato  sposobstvovalo  bezopasnomu sudohodstvu, zakryvaya morskie
puti ot severnyh shtormovyh vetrov.
     CHast'  pereselencev  srazu  perepravilas'   na   vostochnyj
kontinent.   Lyudi   nachali   vozdelyvat'  polya  i  zasevat'  ih
privezennymi semenami pshenicy, rzhi, yachmenya i kukuruzy. Domashnie
zhivotnye, perenesennye vmeste s lyud'mi, ne  ispytyvali  nikakih
neudobstv  na  drugoj  planete  i  ih stada god za godom rosli,
obespechivaya  zhitelej  vsem  neobhodimym.  Roslo  i   kolichestvo
zhitelej. Vse bol'she i bol'she lyudej uplyvalo na vostok osvaivat'
novye  zemli.  Na  materike  stroilis'  goroda,  prokladyvalis'
dorogi, raspahivalis' polya. No stolicej po prezhnemu  ostavalas'
|tla-Tida, raspolozhennaya na ostrove.
     Tak prodolzhalos' mnogo stoletij, i vse eto vremya |tla-Nity
ostavalis'  edinym  narodom s edinym pravitelem. No vse horoshee
kogda-nibud'  zakanchivaetsya.  Udalennost'  vostochnyh  provincij
rano  ili  pozdno dolzhna byla vyzvat' poyavlenie samostoyatel'nyh
gosudarstv. Imperatory-Magi, utrativ byluyu silu i vliyanie,  uzhe
ne  mogli  ostavat'sya  edinolichnymi vlastitelyami stol' obshirnyh
zemel'. Raskol mezhdu vostokom i zapadom nazreval davno,  no  ne
bylo  cheloveka,  kotoryj  otkryto  brosil  by  vyzov pravitelyu.
Imperatory-Magi, znaya o  vozmozhnom  raskole,  pytalis'  raznymi
sposobami uderzhat' Imperiyu ot raspada. Odni pribegali k voennoj
sile,  drugie  predpochitali  podkup,  tret'i staralis' prijti k
razumnomu soglasheniyu. A nekotorye pytalis' usilit' svoyu  vlast'
pri  pomoshchi magii. Takim byl Imperator-Mag Tot-Loran, kotoryj v
672 godu ot Peremeshcheniya  sozval  konklav  iz  vseh  bolee-menee
sposobnyh magov i volshebnic. Ob容diniv ih sily, Tot-Loran hotel
ustanovit'  svyaz'  s  pokinutoj  Zemlej  i  etim  usilit'  svoj
avtoritet. |ta popytka zakonchilas' uzhasnoj tragediej.
     Ni Remin, ni tem bolee razbojniki ne znali v tochnosti, chto
togda proizoshlo. Da i edva li teper', spustya 753 goda,  nashelsya
by  hot'  kto-nibud',  znayushchij  pravdu o proisshedshem. Vsem bylo
izvestno tol'ko to, chto magicheskie sily vyshli iz-pod kontrolya i
razorvali tkan' prostranstva-vremeni. Na  |tla-Tidu  prorvalis'
chudovishchnye  porozhdeniya mezhprostranstvennogo mraka, unichtozhavshie
vse na svoem puti. Sam ostrov i vody  vokrug  stali  smertel'no
opasny  dlya  zhivyh  sushchestv. Govorili, chto nekie zhutkie tvari i
demony okruzhayut teper' staruyu |tla-Tidu. Popav v etot mir,  oni
ne mogut vernut'sya obratno i poetomu mstyat vsemu zhivomu.
     Vlast'   nad   stranoj   formal'no  pereshla  k  plemyanniku
Tot-Lorana, kotoryj v to vremya gostil  na  materike.  Vostochnye
provincii,  vyraziv svoi iskrennie soboleznovaniya, tem ne menee
vospol'zovalis'  sluchaem  i  zayavili  o  svoem   otdelenii   ot
|tla-Tidy. Drugoj dal'nij rodstvennik Imperatorov-magov ob座avil
o  sozdanii  svoego sobstvennogo gosudarstva na yuge, nazvannogo
YUzhnoj Imperiej. Takim obrazom, novyj  Imperator-Mag  fakticheski
poluchil   v   nasledstvo   zapadnoe   poberezh'e   kontinenta  i
malonaselennye severnye zemli.  On  postroil  novuyu  stolicu  i
nazval  ee  |tla-Tida,  togda  kak  staraya |tla-Tida na ostrove
stala imenovat'sya Proklyatym gorodom.
     Posle  katastrofy  Imperatory-Magi   novoj   |tla-Tidy   i
Poveliteli  YUzhnoj  Imperii neodnokratno otpravlyali ekspedicii k
Proklyatomu   gorodu,   nadeyas'   zavladet'   ego   legendarnymi
bogatstvami  i priobshchit'sya k drevnejshej mudrosti. No ni odna iz
ekspedicij ne  vernulas'  obratno.  So  vremenem  moreplavateli
opredelili  granicu,  peresekat'  kotoruyu oni otkazyvalis' dazhe
pod strahom smerti. Rybaki lovili  rybu  ne  dalee  odnogo  dnya
plavaniya  na  zapad.  Postepenno eto stalo nastol'ko privychnym,
chto ni u kogo dazhe ne moglo vozniknut' mysli  o  puteshestvii  k
Proklyatomu ostrovu.
     Tol'ko  odnazhdy rybaki podobrali v more lodku s chelovekom,
kotoryj prizhimal k sebe neobychnyj predmet, yavno  vyvezennyj  iz
Proklyatogo    goroda.    CHeloveka    nemedlenno   dostavili   k
Imperatoru-Magu. No  nikto  ne  smog  poluchit'  ot  neschastnogo
vrazumitel'nogo  otveta.  On  tol'ko tryassya, slovno v oznobe, i
izredka  izdaval  zvuki,  pohozhie  na  poskulivanie.   Predmet,
napominayushchij  korotkij  gladkij  zhezl,  otobrat'  u  nego  bylo
sovershenno nevozmozhno. On slovno slilsya s nim v  odno  celoe  i
nikto ne vzyalsya by vyrvat' etu veshch' bez ushcherba dlya cheloveka.
     Vskore   zhiteli   odnogo   rybackogo  poselka  priznali  v
neschastnom svoego soseda, molodogo parnya,  kotoryj  dve  nedeli
nazad  vmeste so starshimi rybakami ushel v more. CHerez nekotoroe
vremya vnezapno  nachalsya  sil'nyj  shtorm,  i  rybakov  poschitali
utonuvshimi.  Sejchas,  glyadya  na  cheloveka  s  sedymi  kosmami i
bezumnymi gazami, emu mozhno bylo dat' ne menee semidesyati  let.
Prozhil  on pod nablyudeniem lichnogo vracha Imperatora-Maga tol'ko
tri dnya. Pered samoj smert'yu na neskol'ko sekund chelovek prishel
v soznanie i, vytyanuv ruki i shiroko  otkryv  glaza,  prokrichal:
"Tam  uzhas!  Tam  drevnejshij  uzhas!"  Posle chego vyronil zhezl i
skonchalsya.
     Samye luchshie magi  i  uchenye  issledovali  privezennyj  iz
Proklyatogo goroda predmet, odnako nikto tak i ne ponyal, chto eto
i  dlya  chego  prednaznacheno.  ZHezl  predstavlyal soboj absolyutno
gladkij cilindr iz neizvestnogo temno-sinego materiala dlinoj v
lokot' vzroslogo cheloveka i tolshchinoj v  zapyast'e  mladenca.  Ni
razrezat',  ni  razbit'  zhezl  ne  udalos', i on byl peredan na
sohranenie v Imperatorskuyu sokrovishchnicu.
     A zhizn' prodolzhalas'. Vostochnye provincii vskore raspalis'
na mnozhestvo melkih knyazhestv, neprestanno voyuyushchih mezhdu  soboj.
Postepenno,  god  za  godom  narastalo  napryazhenie  mezhdu YUzhnoj
Imperiej i |tla-Tidoj. I v tom  i  drugom  gosudarstve  pravili
potomki  Imperatorov-Magov,  a,  kak izvestno, samaya zhestokaya i
neprimirimaya vrazhda voznikaet imenno  mezhdu  rodstvennikami.  I
te,  i  drugie  obosnovyvali  neobhodimost'  zahvata  sosednego
gosudarstva kak nachalo ob容dineniya prezhnej velikoj Imperii,  no
kazhdaya  dinastiya  videla  vo  glave edinogo gosudarstva sebya. V
nastoyashchee  vremya   dostatochno   bylo   samogo   neznachitel'nogo
predloga, chtoby razvyazalas' vojna.
     Imperator-Mag   Tzot-Loki,   pravyashchij  sejchas  |tla-Tidoj,
vplotnuyu  priblizilsya  k  rubezhu  starosti.  Ot  pervoj,   nyne
pokojnoj,  zheny  on  imel  doch',  no,  poskol'ku nasledovanie v
techenie  tysyacheletij  proishodilo  tol'ko  po  muzhskoj   linii,
nedavno  zhenilsya  povtorno.  Govorili,  chto  ego  molodaya  zhena
Karril-Tomitek-Tilan uzhe nosit plod, i,  po  slovam  pridvornyh
medikov  i  magov,  plod  muzhskogo  pola.  Hotya  eto mogla byt'
prednamerennaya dezinformaciya,  rasprostranyaemaya  dlya  obuzdaniya
chestolyubivyh zamyslov novogo Povelitelya YUzhnoj Imperii.
     Bylo izvestno, chto nedavno staryj Povelitel' yuzhan udalilsya
iz stolicy  v  svoj  vostochnyj dvorec, peredav brazdy pravleniya
edinstvennomu  synu.  Govorili,  chto  novyj  Povelitel'  Gorvan
dostatochno  molod,  chtoby  stroit'  plany  zavoevaniya severnogo
soseda, i v to zhe vremya dostatochno zrel, chtoby  pretvorit'  eti
plany v zhizn'. YUzhnaya Imperiya raspolagala mnogochislennoj armiej,
kotoraya  uzhe  byla  s uspehom oprobovana v pohodah na vostochnye
gosudarstva. Neskol'ko let nazad takim obrazom k YUzhnoj  Imperii
byli  prisoedineny  tri  bogatye  zernom  i zheleznymi rudnikami
provincii.
     Primerno v to zhe  vremya  v  |tla-Tidu  pribylo  posol'stvo
yuzhan. Tzotu-Loki vezhlivo, no tverdo bylo predlozheno vydat' svoyu
doch',  princessu  Loranon-Loki-Neyu,  zamuzh  za  Povelitelya yuga.
Mnogovekovoe   protivostoyanie   dvuh    samyh    mogushchestvennyh
gosudarstv     kontinenta     predpolagalos'    reshit'    putem
dinasticheskogo braka. No vrazhda tak  gluboko  pustila  korni  v
serdce   Tzota-Loki,   chto  on  rezko  i  kategorichno  otkazal.
Oskorblennye posly uehali.  S  teh  por  proshlo  shest'  let.  A
nedavno  vsya  |tla-Tida byla voshishchena velikolepnym prazdnikom,
kotoryj ustroil Tzot-Loki  v  chest'  dvadcatiletiya  svoej  poka
edinstvennoj  naslednicy.  Vse  prekrasno ponimali, chto otec ne
mozhet  pozvolit'  svoej  docheri  vyjti   zamuzh   do   poyavleniya
naslednika muzhskogo pola. V sluchae rozhdeniya princa ona mogla by
rasschityvat'  tol'ko na titul verhovnoj zhricy Bogini plodorodiya
Vestidy. Esli  zhe,  vopreki  predskazaniyam,  roditsya  eshche  odna
devochka,  Tzot-Loki  sam vyberet zheniha dlya princessy Loranon i
peredast  emu  svoyu   Imperiyu...   Esli   etomu   ne   pomeshaet
mogushchestvennyj  Povelitel'  YUzhnoj Imperii, imeyushchij svoi vidy na
|tla-Tidu...
     O nastoyashchem  polozhenii  veshchej  na  kontinente  i  govorili
puteshestvenniki  do teh por, poka uzhe v sumerkah ne pod容hali k
brevenchatoj stene dovol'no krupnogo poseleniya.





     -- |j, strazha, pochemu zakryty vorota? -- Krik iz-pod steny
razbudil dremlyushchego na storozhevoj bashenke soldata. Dolgie  gody
sluzhby  nauchili ego bystro zasypat', ispol'zuya kazhduyu svobodnuyu
minutu, dazhe na postu, stoya, oblokotivshis' na  korotkoe  kop'e.
Takzhe bystro nauchilsya on i prosypat'sya.
     --  Kto  tam  edet?  Noch'  na  dvore!  --  Strazhnik lenivo
peregnulsya cherez perila i postaralsya rassmotret' v  nastupayushchih
sumerkah pobespokoivshih ego putnikov.
     -- Otkryvaj, otkryvaj, -- Remin veselo podmignul Trisu, --
dvoryanam ne polozheno provodit' noch' u zapertyh vorot.
     Strazhnik  udostoverilsya, chto priehalo vsego dva cheloveka i
povernulsya  k  vyskochivshim  na  kriki   iz   karaulki   chetyrem
vooruzhennym voinam.
     --  Otkrojte  vorota, tam dva vsadnika. Dvoryane. I poshlite
za oficerom, malo li chto... -- Perestrahovalsya byvalyj soldat.
     Vorota priotkrylis' rovno nastol'ko, chtoby cherez  nih  mog
projti  tol'ko  odin  vsadnik.  Remin i Tris po ocheredi v容hali
vnutr' i uvideli, kak dvoe soldat totchas zakryli vorota  za  ih
spinami  i  nalozhili  tolstyj  zasov. Drugaya para soldat stoyala
chut' vperedi, krepko szhimaya kop'ya.
     -- Petli horosho smazany, soldaty otmenno znayut svoe  delo,
-- zametil Tris, -- ne poselok, a voennyj lager'.
     --   Skazhi   eto   nashemu  oficeru.  --  Burknul  odin  iz
strazhnikov. -- On uzhe dostal nas postoyannymi trenirovkami.
     -- A vot, kstati, i nachal'nik. --  Obradovalsya  Remin.  --
Sejchas my uznaem, gde luchshe vsego ustroit'sya na nochleg.
     Iz-za  ugla  v soprovozhdenii pyatogo strazha vorot pokazalsya
pozhiloj, no muskulistyj  i  podtyanutyj  chelovek.  Ego,  vidimo,
otorvali   ot   kakogo-to  vpolne  mirnogo  zanyatiya,  poskol'ku
dospehov i shlema na nem ne bylo. S  soboj  on  zahvatil  tol'ko
korotkij  mech  v  nozhnah,  schitaya, chto oficer nikogda ne dolzhen
yavlyat'sya lyudyam bez oruzhiya.
     -- Komendant Severnogo forta Pold-Kandor. --  Predstavilsya
on. -- CHem mogu sluzhit'?
     --  U  Vas zamechatel'no organizovana ohrana, komendant, --
operedil Remina Tris, -- ya  porazhen  chetkost'yu  i  slazhennost'yu
dejstvij vashih soldat.
     --  Blagodaryu. -- Otozvalsya pol'shchennyj oficer, ibo pohvala
podchinennym  luchshe  dejstvuet  na  horoshego  organizatora,  chem
pryamaya lest' lichno emu.
     --  A  chem vyzvany takie mery? -- Pointeresovalsya Tris. --
Ne ozhidaete li vy kakoj-to opasnosti s severa?
     -- Nichego ser'eznogo. -- Teper' Pold-Kandor,  kak  opytnyj
komandir,  s udovol'stviem gotov byl unyat' bespokojstvo molodyh
lyudej. -- Neskol'ko melkih shaek razbojnikov.
     -- Togda mozhno ne volnovat'sya, --  Tris  ulybnulsya  i  ego
glaza  sverknuli  veselymi  sinimi  iskrami. -- Oni dolzhny byt'
polnymi  idiotami,  chtoby   popytat'sya   napast'   na   otlichno
zashchishchennyj fort.
     Plohoe   nastroenie   komendanta,   vynuzhdennogo   vecherom
tashchit'sya  k  vorotam,  znachitel'no  uluchshilos'.  Tris  i  Remin
predstavilis'  i  ob座asnili  prichiny i cel' svoego puteshestviya.
Pold-Kandor   odobril   namerenie   molodyh   lyudej   posluzhit'
otechestvu. On sam kogda-to, tak zhe, kak oni, uehal v stolicu za
slavoj  i  bogatstvom.  A  teper', spustya mnogo let, vernulsya v
rodnoj poselok, perepolnennyj vospominaniyami o slavnom proshlom.
     Ni gostinicy, ni postoyalogo dvora v  forte  ne  okazalos'.
Zdes'  zhili v osnovnom remeslenniki i masterovye, izgotovlyavshie
vse neobhodimoe dlya okrestnyh krest'yan. Krest'yane, v  osnovnom,
selilis'  nepodaleku ot goroda, a te, kto priezzhal na neskol'ko
dnej, ostanavlivalsya u rodstvennikov ili  znakomyh.  V  poselke
takzhe raspolagalsya nebol'shoj garnizon dlya zashchity ot razbojnikov
i   stoyal   hram  Boga-Spasitelya,  kuda  zhiteli  sobiralis'  na
prazdnichnye ceremonii.
     Pold-Kandor priglasil molodyh lyudej zanochevat' u sebya. ZHil
on odin,  a  pogovorit'  o  svoih  priklyucheniyah  i   podelit'sya
vospominaniyami  ochen'  lyubil. Ego sosedi slyshali kazhdyj rasskaz
uzhe po neskol'ko raz, i vse rezhe i rezhe  zaglyadyvali  v  gosti.
Poetomu  v  lice  dvuh  druzej on rasschityval najti blagodarnyh
slushatelej, tem bolee chto oni, kak on ponyal,  sobiralis'  pojti
po  ego  stopam.  Tris i Remin s radost'yu prinyali priglashenie i
peshkom napravilis' v centr forta, k  domu  Pold-Kandora.  Konej
oni  ostavili na popechenie strazhnikov posle togo, kak komendant
otdal prikaz soldatam zabotit'sya o nih, kak o svoih sobstvennyh
detyah.
     Dom nachal'nika  garnizona,  kak  i  polagaetsya  rezidencii
vysshego  voenachal'nika,  nahodilsya  v samom centre gorodka. Ego
okna vyhodili  na  central'nuyu  ploshchad',  kotoraya  odnovremenno
sluzhila  i  mestom  torgovli  i mestom provedeniya torzhestvennyh
obryadov. Ozhidaya, kogda dvoe staryh  slug  Pold-Kandora  soberut
pozdnij uzhin, Tris sidel u okna i pytalsya rassmotret' v temnote
ochertaniya  hrama  i  derevyannyh  navesov  dlya torgovli. Remin i
komendant tem vremenem byli zanyaty obsuzhdeniem  del  na  severe
|tla-Tidy.  Tris  staralsya  ne vmeshivat'sya v razgovor, opasayas'
vydat' sebya neznaniem kakih-libo tonkostej. No  ego  vyvelo  iz
zadumchivosti ozhivlenie sobesednikov.
     -- Kak zhe ona tak dolgo mogla skryvat'sya? -- Remin povysil
golos, slovno delo kasalos' lichno ego.
     --  Ona  zhila  s mater'yu i dvumya starshimi brat'yami. Ih dom
stoyal v dalekom gluhom lesu, gde sem'ya zanimalas' zagotovkoj  i
prodazhej drov. Mat' lyubila svoyu dochku i skryvala ee ot sosedej.
|to  bylo  neslozhno, tak kak pokupateli priezzhali k nim redko i
zabirali drevesinu srazu v bol'shih kolichestvah.
     -- No kak oni mogli s nej zhit'? Razve oni  ne  schitali  ee
chudovishchem?
     -- CHudovishchem? -- Staryj soldat nemnogo pomolchal, obdumyvaya
otvet. -- Ty ne videl ee, poetomu i zadaesh' takie voprosy. Esli
by ne   ryzhie   volosy,   ee   mozhno   bylo  by  nazvat'  samoj
ocharovatel'noj devochkoj iz vseh, chto ya  videl  v  svoej  zhizni.
Sejchas  ej  primerno  trinadcat'  let,  i  ona  mogla  by stat'
nastoyashchej krasavicej...
     -- No ryzhie volosy? -- Remin byl udivlen. -- Neuzheli sem'ya
ne ponimala, naskol'ko eto uzhasno?
     -- Kogda ej  bylo  chetyre  goda,  otec  pogib,  popav  pod
padayushchee  derevo.  Ispugannye brat'ya uzhe sobiralis' otdat' ee v
ruki zhrecov, no avtoritet materi okazalsya vyshe.  A  osen'yu  oni
poluchili  bol'shoj  dohod  ot  prodazhi  lesa,  dazhe  bol'she, chem
obychno. Poetomu mysl' o bedah, kotorye mozhet privlech'  devochka,
uzhe  ne  kazalas'  im  sushchestvennoj.  YA zhe govoryu, oni ee ochen'
lyubili...
     Tris ne udivilsya, uslyshav etot razgovor. On znal,  chto  vo
mnogih  drevnih  kul'turah, zadolgo do vozvysheniya severnyh ras,
poyavlenie ryzhevolosogo rebenka  schitalos'  uzhasnym  neschast'em.
Takie deti ili umershchvlyalis' v rannem detstve, ili izgonyalis' iz
chelovecheskogo soobshchestva. ZHrecy utverzhdali, chto ryzhie volosy --
eto otmetka sil zla...
     Rassazhivaya  gostej za nakrytyj stol, Pold-Kandor prodolzhal
rasskaz.
     --  I  vot  odnazhdy   odnomu   dostojnomu   kupcu   srochno
ponadobilis'  brevna  dlya  remonta  doma.  On  i  otpravilsya  k
brat'yam-lesorubam. Pod容zzhaet k ih domu i vidit, chto  po  dvoru
razgulivaet  ryzhevolosaya  devochka. Kupec v uzhase brosilsya v nash
fort. Sam starshij zhrec Lor-Lon s desyatkom soldat otpravilsya  za
rebenkom...
     --  A  sem'ya  ne vstupilas' za devochku? -- Prerval rasskaz
Tris.
     -- Da net. Ved' oni vsegda, navernoe, znali, chto rano  ili
pozdno  etim  vse konchitsya. YA uzh ne znayu, chem oni otkupilis' ot
zhreca, no moi lyudi zabrali  tol'ko  ryzhevolosuyu.  Ostal'nyh  ne
tronuli.  ZHrec  sovershil vse neobhodimye ochishchayushchie obryady... No
vse ravno, kto teper' k nim poedet...
     -- I gde teper'  chudovi...,  devochka?  --  Zainteresovalsya
Remin.
     -- Zdes', v hrame. -- Komendant edva zametno pomorshchilsya, i
Tris otmetil  eto dvizhenie. -- Zavtra utrom zhrecy prinesut ee v
zhertvu.
     Po pozvonochniku Trisa proshla legkaya drozh'. On zastyl.  |to
uzhe  bylo  s  nim  ne  pervyj  raz.  Takaya  drozh' ran'she vsegda
oboznachala nekie sobytiya, poka ne izvestnye Trisu, no uchastie v
kotoryh moglo znachitel'no povliyat' na ego sud'bu. Poslednij raz
takaya drozh' proshla, kogda vo vsemi zabytoj derevushke  v  sel've
Amazonki  on  uslyshal  rasskaz mestnogo sumasshedshego o kamennyh
stolbah  v  dzhunglyah.  "Kamennye  stolby"  okazalis'  ostatkami
yuzhnogo   forposta   atlantov  na  materike.  Tris  nashel  togda
mnozhestvo bescennyh relikvij...  CHto  zhe  sejchas  oznachaet  eto
preduprezhdenie?...
     Poka  Tris  zanimalsya  samoanalizom,  razgovor  pereshel na
bolee  priyatnuyu  temu.  Pold-Kandor   s   uvlecheniem   predalsya
vospominaniyam o svoej sluzhbe na yuzhnyh rubezhah |tla-Tidy.
     |tla-Tidu  i  YUzhnuyu Imperiyu razdelyaet estestvennaya granica
-- reka Hador, istok kotoroj teryaetsya gde-to  na  vostoke.  |ta
reka  bol'shuyu  chast' goda nevelika, no vesnoj, v period dozhdej,
shiroko  razlivaetsya  po  doline.  I  vse  leto  zemlya,  obil'no
udobrennaya  plodorodnym ilom, daet prevoshodnuyu pochvu dlya rosta
rastenij. Poetomu |tla-Nity izdavna nazyvali etot kraj "Zelenoj
dolinoj".  Kogda  edinaya  Imperiya  raspalas',  Zelenaya   dolina
poperemenno popadala pod vlast' to |tla-Tidy, to YUzhnoj Imperii,
no  fakticheski  mestnye krest'yane tak do konca i ne podchinyalis'
nikakomu gosudarstvu, prodavaya izlishki prodovol'stviya tem,  kto
bol'she zaplatit.
     V  nastoyashchee  vremya  dolina  nahodilas'  pod protektoratom
|tla-Tidy, hotya  na  ee  territoriyu  inogda  zaezzhali  sborshchiki
nalogov  yuzhan. Iz-za etogo na granice chasto voznikali nebol'shie
stolknoveniya, vo  mnogih  iz  kotoryh  uchastvoval  Pold-Kandor,
togda eshche molodoj oficer.
     Iz  rasskazov  komendanta  Tris  pocherpnul  mnogo poleznyh
svedenij o vooruzhennyh silah |tla-Tidy i YUzhnoj Imperii:  sostav
armii,  sposoby vedeniya vojny, principy komandovaniya. Osnovnymi
vojskami  schitalas'  pehota,  vooruzhennaya  kop'yami   dlinoj   v
chelovecheskij  rost.  Dlya  zashchity pehotincy ispol'zovali bol'shie
kvadratnye derevyannye shchity, panciri iz tolstoj kozhi s  nashitymi
zheleznymi  ili  mednymi  plastinami i mednye kaski s nebol'shimi
plyumazhami  iz  konskih  volos.  Oficery  mogli  sebe  pozvolit'
zheleznuyu  kirasu  i  shlem  s  zabralom, a takzhe mech iz horoshego
prochnogo zheleza.
     Tyazheluyu   pehotu   obyazatel'no    soprovozhdali    luchniki,
drotikometateli  i  prashchniki,  zasypayushchie  vojsko  vraga gradom
metatel'nyh snaryadov pered tem, kak kopejshchiki brosyatsya v ataku.
Dlya razvedki, peredachi donesenij i presledovaniya begushchego vraga
primenyalas'   legkovooruzhennaya   kavaleriya.   Zadacha   oficerov
zaklyuchalas'   v   tom,  chtoby  privesti  vojsko  na  vstrechu  s
protivnikom i vystroit' ego v podobie boevogo poryadka. Nikakogo
deleniya  na  otryady,  chetkogo  rovnogo  stroya,  a,  tem  bolee,
dinamichnogo  rukovodstva vo vremya boya ne bylo. Otryady atakovali
vraga vsej massoj, i pobezhdal  tot,  ch'i  soldaty  prevoshodili
chislom, vooruzheniem i muzhestvom.
     V celom armiya |tla-Nitov okazalas' ochen' pohozhej na vojska
Drevnego  mira  Zemli, zadolgo do znamenityh falang makedonyan i
zheleznyh rimskih legionov.
     Tris ne raz  preryval  rasskazy  Pold-Kandora  utochnyayushchimi
voprosami,  chem  sniskal  ego  raspolozhenie, kak chelovek, ne iz
prazdnogo lyubopytstva  interesuyushchijsya  voennym  delom,  no  kak
budushchij boevoj oficer armii |tla-Tidy.
     Kogda  na  stole ne ostalos' bol'she edy i vina, komendant,
nakonec, pozvolil svoim gostyam udalit'sya na otdyh.  On  zaranee
rasporyadilsya  osvobodit'  dlya  molodyh  lyudej dve nebol'shie, no
chistye  i  uyutnye  komnaty.   Poka   gospoda   uzhinali,   slugi
prigotovili     vse     neobhodimoe    dlya    otdyha    ustalyh
puteshestvennikov.  Poetomu  posle  trapezy   Trisu   i   Reminu
ostavalos'  tol'ko podnyat'sya na vtoroj etazh i lech' v grubovatye
na pervyj vzglyad, no tem ne menee udobnye i myagkie krovati.


     * * *


     Tris dolgo lezhal bez  sna.  Razgovor  o  rebenke,  kotoryj
zavtra  budet  umershchvlen  pered  tolpoj  naroda  iz-za  glupogo
chelovecheskogo sueveriya, zadel v ego dushe kakie-to dremavshie  do
sih  por  chuvstva. Tris pytalsya sporit' sam s soboj, dokazyvaya,
chto  ezheminutno  na  planete  proishodyat  sotni   prestuplenij,
pogibayut  nevinnye  lyudi.  Spasti vseh ne tol'ko nevozmozhno, no
dazhe  nerazumno.  Nel'zya  vmeshivat'sya  v   estestvennuyu   zhizn'
chelovecheskogo   obshchestva   i   izmenyat'  ee  v  sootvetstvii  s
sobstvennymi predstavleniyami o poryadke i spravedlivosti. No tem
ne menee gor'kij osadok v dushe Trisa ne ischezal. Krome togo,  u
nego  zhe  bylo  nekoe  smutnoe predchuvstvie, chto ego dal'nejshaya
sud'ba  kakim-to  obrazom  mozhet  byt'  svyazana  s  etoj  ryzhej
devochkoj...
     Nakonec,  Tris reshil, chto nepremenno nuzhno uvidet' prichinu
svoih perezhivanij. Dlya etogo emu ne nado bylo tajno probirat'sya
v hram pod pokrovom nochi. Tris uzhe davno nauchilsya pokidat' svoe
material'noe telo i stranstvovat' v vide bestelesnogo soznaniya.
On  otkryl  novye,  dosele  nevedomye  sposoby  kontroliruemogo
razdeleniya  tela  i  dushi.  Mnogie  tysyacheletiya lyudi dobivalis'
etogo   posle   mnogoletnih   trenirovok    pod    rukovodstvom
prosveshchennyh  nastavnikov, hotya obychnyj, nekontroliruemyj vyhod
kazhdyj chelovek sovershaet legko i estestvenno v sostoyanii sna.
     Process  soznatel'nogo   vyhoda   iz   sobstvennogo   tela
neveroyatno  truden  i  sopryazhen  s  bol'shim  riskom. Neobhodimo
akkuratno otcepit' desyat'  tysyach  kryuchkov,  soedinyayushchih  duh  i
materiyu,  a  zatem  postoyanno  sledit', chtoby pri peremeshchenii v
astrale ne porvalas' tonchajshaya serebryanaya  nit',  tyanushchayasya  ot
stranstvuyushchej   dushi  k  nepodvizhnomu  telu.  Podobnoe  dejstvo
trebovalo tshchatel'nogo soblyudeniya slozhnejshih  ritualov,  kotorye
byli dostupny lish' nemnogim.
     Tris  dejstvoval  po-drugomu.  On  ne  otdelyal soznanie ot
tela, no umel kak-by  otpravlyat'  v  stranstviya  svoi  chuvstva:
zrenie,   sluh,  magicheskoe  videnie.  |to  pozvolyalo  poluchat'
trebuemuyu informaciyu, ne riskuya poteryat' svyaz'  s  material'nym
mirom. Tris prosto koncentriroval svoe vnimanie i perenosil ego
vse dal'she, dal'she, za granicu dostupnogo obychnomu vzglyadu.
     Tris nepodvizhno lezhal na krovati, zakryv glaza. So storony
moglo  pokazat'sya,  chto  on  prosto  spit.  I eto bylo by pochti
pravil'no. Pochti, potomu chto Tris byl sam tvorcom svoego sna. I
ego   vrozhdennye    sposobnosti    pomogali    emu    osoznanno
puteshestvovat' po miru spyashchih lyudej.
     Vot  i  sejchas Tris kak-budto by letel nevysoko nad zemlej
po spyashchemu gorodu. Ego zreniyu bylo dostupno mnogoe, chego nel'zya
poznat'  obychnymi  material'nymi  organami  chuvstv.  On   videl
sushchnost'  veshchej,  on  videl dushi, kotorye na vremya sna pokinuli
svoi zemnye obolochki  i  dvigalis'  v  astrale,  vosstanavlivaya
potrachennuyu za den' zhiznennuyu energiyu.
     |to  bylo  neveroyatno  uvlekatel'noe i lyubopytnoe zrelishche.
Tris dazhe zamedlil dvizhenie, nablyudaya za dushami. Vot dushi  dvuh
molodyh  lyudej,  yunoshi i devushki, vmeste paryat nad kryshej doma,
perelivayas'  krasnymi  i  golubymi  tonami.  Vnizu,  pod  nimi,
sine-zolotaya  dusha molodoj materi chto-to nezhno nasheptyvaet poka
eshche slabomu serebristomu ogon'ku svoego mladenca.
     Vot cherno-zheltaya  aura  starogo  kupca.  Dazhe  vo  sne  on
nahoditsya  podle svoih sokrovishch, spryatannyh v nadezhnom kamennom
podvale pod domom. A dusha ego molodoj zheny tem vremenem uletela
daleko iz  goroda,  v  poselok,  gde  ostalsya  vozlyublennyj  ee
yunosti...  Na  vsyakij  sluchaj  Tris  zapomnil mesto, gde zhadnyj
starik spryatal zolotye monety. Sudya po belesym pyatnam,  kotorye
slovno  yazvy  pokryvali  ego auru, zhit' kupcu ostavalos' sovsem
nemnogo, i takogo kolichestva deneg emu bylo uzhe ne nuzhno...
     A eta tonkaya serebryanaya nit', navernoe,  soedinyaet  spyashchee
telo  s dushoj mechtatelya. Nit' tyanulas' tak daleko, chto teryalas'
v  Izmereniyah.  Mozhet  byt',   podumal   Tris,   etot   chelovek
puteshestvuet sejchas po moej rodnoj Zemle, a potom, prosnuvshis',
budet udivlyat' druzej i sosedej neveroyatnymi rasskazami o svoih
snah,  ne podozrevaya, chto vidennye im kartiny vpolne real'ny...
Tris  ostorozhno,  chtoby  ne  zadet',  oboshel   zhiznennuyu   nit'
mechtatelya i napravilsya k temnoj gromade hrama.
     Srazu  bylo  vidno,  chto  hram pust. To est' on ne yavlyalsya
zhilishchem Boga, okutannym osoboj torzhestvennoj  auroj.  |to  bylo
prosto  stroenie  dlya  sversheniya  ezhednevnyh obryadov, davno uzhe
utrativshih  istinnyj  vozvyshennyj  smysl  i  prevrativshihsya   v
holodnyj  i  pustoj  ritual. I tol'ko nevysokaya, primerno v tri
chelovecheskih  rosta,  zhertvennaya  piramida,  stoyashchaya  v  centre
ploshchadi   pered  hramom,  blestela  alymi  spolohami  stradanij
mnogochislennyh  zhertv  krovavyh  ceremonij.  V  celom  hramovyj
kompleks  pokazalsya  Trisu  pohozhim  na  stroeniya  dokolumbovoj
Ameriki, s nekotorymi chertami drevneegipetskoj kul'tury.
     Obojdya  piramidu,  Tris  proshel  mezhdu  dvumya   sfinksami,
ohranyayushchimi  glavnyj  vhod  vo  vnutrennie  pomeshcheniya. Tut bylo
prostorno, velichestvenno i  ochen'  neuyutno.  Massivnye  kolonny
podderzhivali  tyazheluyu  kryshu  s  kruglym otverstiem poseredine.
CHerez nego  v  polden'  luchi  solnca  padali  na  altar',  kuda
prinosilis'  dary: cvety, frukty, a takzhe zhertvennye zhivotnye i
lyudi, predvaritel'no umershchvlennye na vershine piramidy.
     Za altarem nahodilas' dver', vedushchaya  v  lichnye  pomeshcheniya
zhrecov.   Ona   byla  zaperta  iznutri  na  zasov,  odnako  dlya
magicheskogo videniya Trisa eto ne imelo  znacheniya.  Na  kakoe-to
vremya Tris zaderzhalsya, chtoby poznakomit'sya s Glavnym zhrecom. Im
okazalsya   vysohshij   shchuplyj   starichok,  fanatichno  veryashchij  v
nezyblemost' ustoev svoej drevnej very.  Tris  terpet'  ne  mog
upryamyh  fanatikov,  ne  zhelayushchih  priznavat'  mir za granicami
svoih uzkih i ubogih predstavlenij. Prosto iz lyubopytstva  Tris
pronik v mysli zhreca. |to bylo sovsem netrudno, tak kak drevnie
okkul'tnye  znaniya  atlantov  byli  pochti polnost'yu utracheny, i
sily, kotorymi vladel  Glavnyj  zhrec,  ne  mogli  protivostoyat'
novym  magicheskim tehnologiyam Trisa. Uznav vse, chto bylo nuzhno,
Tris dvinulsya skvoz' pol vniz, v podval, gde v tesnoj  zheleznoj
kletke tomilas' neschastnaya ryzhaya devochka v ozhidanii zavtrashnego
zhertvoprinosheniya.
     Projdya skvoz' pol hrama, Tris nevol'no ostanovilsya. Takzhe,
kak u   piramidy  na  ploshchadi,  zdes'  ochen'  sil'no  oshchushchalas'
krovavo-krasnaya aura chelovecheskih stradanij. Podval predstavlyal
soboj uzkij koridor,  po  obeim  storonam  kotorogo  nahodilis'
vosem'  kletok  iz tolstyh metallicheskih prut'ev. I sejchas odna
iz nih byla zanyata.
     Na zasypannom senom polu, prizhavshis' spinoj  k  reshetke  i
obnyav rukami koleni, sidela devochka. Ona ne spala, a nahodilas'
pod  dejstviem  lishayushchego voli zel'ya, kotoroe dal ej vypit' sam
Glavnyj zhrec Lor-Lon. ZHrecy poili svoi  zhertvy  etim  sostavom,
chtoby  potom,  vo  vremya  zhertvoprinosheniya,  te  ne  oskvernyali
svyashchennyj ritual svoimi slezami, mol'bami i proklyatiyami.
     Tris ostorozhno kosnulsya soznaniya rebenka, akkuratno snimaya
pautinu durmana. Sidyashchaya devochka vzdrognula i otkryla glaza.
     -- Kto zdes'? -- Ona ne mogla  videt'  Trisa,  no  tem  ne
menee kakim-to obrazom oshchutila ego prisutstviya.
     --  Ne  bojsya  menya,  ya vsego lish' tvoj son. -- Tris svoim
magicheskim vzorom izuchal auru rebenka. Emu  eshche  ne  dovodilos'
videt'  takoj  chistoj  i  svetloj dushi. CHto-to dosele nevedomoe
prosnulos' v nem, zastaviv chut' chashche stuchat' serdce. To serdce,
kotoroe nahodilos' sejchas v dome komendanta.
     -- Uvazhaemyj son, neuzheli ty dumaesh', chto ya  eshche  sposobna
chego-to  boyat'sya?  --  Gor'ko prozvuchali slova devochki. Ee aura
zasiyala serebryanymi i zolotymi kraskami, pochti  oslepiv  Trisa.
Ponachalu  on  ne  planiroval  vhodit'  v  kontakt s zhertvoj, no
teper' prinyal drugoe reshenie. Esli by ego  sprosili  "pochemu?",
on i sam ne nashel by otveta.
     Tris  schital  sebya  chelovekom,  kotoryj  vsegda dobivaetsya
svoej celi lyubymi sposobami, ne shchadya  ni  sebya,  ni  drugih.  I
vdrug  on  pochuvstvoval  neobhodimost'  imenno sejchas sovershit'
chto-to horoshee  prosto  tak,  bez  predvaritel'nyh  raschetov  i
analizov.  Navernoe,  na  nego tak povliyala dobraya i nezhnaya, no
odnovremenno tverdaya i besstrashnaya dusha obrechennoj na  zhestokuyu
smert'  devochki.  CHistaya dusha trinadcatiletnej devochki, kotoraya
znala o svoej sud'be, no tem ne  menee  derzhalas'  s  nedetskim
dostoinstvom i chest'yu. Ona dazhe pytalas' shutit'!
     --  Kak  tebya  zovut,  ditya?  --  Tris  ne  mog govorit' v
privychnom ponimanii etogo slova, on peredaval svoi frazy  pryamo
v mozg devochki.
     --  Kto  ty? -- Povtorila ta svoj vopros, vskochiv i szhav v
rukah prut'ya kletki. -- Ty i est' tot zloj demon, chto  prihodit
k ryzhim, kak ya?
     --  Net,  ya  ne  zloj demon. -- Tris zamyalsya. -- No ya i ne
dobryj volshebnik. YA mag.
     -- Mag!? Nastoyashchij mag?  Ty  prishel  spasti  menya!?  --  V
golose  devochki  prozvuchala  takaya  zhutkaya i otchayannaya nadezhda,
smeshannaya so strahom i nedoveriem, chto Tris gotov byl brosit'sya
proch' otsyuda i postarat'sya vse zabyt'. -- YA  tak  mnogo  chitala
pro magov, no ne razu ne vstrechala. Pochemu ya tebya ne vizhu?
     -- Moe telo nahoditsya daleko, ya govoryu s toboj posredstvom
magicheskih sil.
     --   Kak   interesno!   YA  sama  pytalas'  delat'  koe-chto
volshebnoe... No u menya nichego ne vyshlo. -- Aura devochki zasiyala
novoj nadezhdoj. -- Ty, navernoe, ochen'  sil'nyj  mag!  Ty  menya
spasesh'?
     Serdce  Trisa poholodelo. Mysli v golove zaprygali, slovno
raznocvetnye myachiki. Spasenie potrebuet  ogromnyh  usilij.  |to
mozhet  narushit' vse ego plany. Ili, naoborot, pomozhet? No vzyat'
na sebya otvetstvennost' za zhizn' rebenka? Uvezti ee s soboj?  V
etom  chuzhom,  neznakomom  mire?  Srazu  poyavitsya stol'ko lishnih
problem...  Net,  nado  uhodit'  otsyuda,  bezhat'   proch',   vse
zabyt'... Ili postupit' tak, kak podskazyvaet serdce?
     --  Da.  --  Razdalsya  tverdyj  i uverennyj golos v golove
devochki. -- Da, ya tebya spasu.
     -- Sejchas!? -- Devochka ot radosti gotova byla odnovremenno
plakat' i smeyat'sya.
     -- Net. -- Tris nemnogo podumal. -- Ne  sejchas.  Mne  nado
podumat' i podgotovit'sya.
     -- Spasibo tebe, mag. Kak tvoe imya?
     -- Voobshche-to, ya pervyj sprosil, kak tebya zovut.
     -- Milanon-Alianor-to-Lon... Mama zvala menya Milana.
     -- A ty ne protiv, esli ya budu zvat' tebya Alina?
     -- Alina? Alina... -- Devochka zadumalas', slovno probuya na
vkus svoe  novoe  imya.  --  Mne  nravit'sya.  Mne  vsegda  budet
nravit'sya vse, chto ty govorish' i delaesh', moj spasitel'...
     -- Ne zarekajsya, ved' ty menya sovsem ne znaesh'.
     -- Ty pervyj, kto hochet sdelat' dlya menya chto-to horoshee...
Tem bolee, spasti...
     -- A kakzhe mat', brat'ya?
     -- Mama lyubila menya  kak...  kak  mama,  a  brat'ya  skoree
terpeli, chem lyubili.
     -- YA dumayu, ty ponimaesh', chto edva li teper' vstretish'sya s
sem'ej.   --  Tris  staralsya  pridat'  svoemu  golosu  holodnyj
ottenok, hotya volnovalsya, byt' mozhet,  sil'nee  Aliny.  --  Nam
pridetsya  uehat'  daleko otsyuda. YA postarayus' peredat' vestochku
tvoim rodnym.
     -- Da, ya ponimayu... -- V glaza devochki  zablesteli  slezy.
-- YA vse ponimayu... No teper' u menya est' ty.
     Poslednyuyu   frazu   Alina  proiznesla  s  takoj  legkoj  i
trepetnoj voprositel'noj intonaciej, chto Tris edva  ne  poteryal
kontrol'  nad  magicheskim videniem. "Ty vsegda v otvete za teh,
kogo priruchil!" -- vspomnil on znamenitye slova Lisa. Gotov  li
on vzyat' na sebya takuyu otvetstvennost'? Tris ne znal otveta.
     --  YA  uhozhu,  --  razdalsya tihij golos v golove Aliny, --
zavtra vse budet horosho. Ne bojsya.
     -- Teper' ya ne boyus'... No podozhdi, ya tak mnogo hochu  tebe
skazat'! Ty dazhe ne nazval svoe imya!
     Tris uzhe ploho slyshal poslednie slova. Ot volneniya kontakt
s magicheskim  videniem  prervalsya. Tris lezhal na krovati v dome
komendanta, soversheno potryasennyj vstrechej s  Alinoj  i  svoimi
chuvstvami  ot etoj vstrechi. No ustalost' ot poslednih dvuh dnej
vzyala svoe.  On  bystro  zasnul.  Na  etot  raz  samym  obychnym
chelovecheskim snom.


     * * *


     Rano utrom sonnogo Trisa rastolkal Remin.
     --  Bystree odevajsya. Pold-Kandor zhdet nas k zavtraku. Emu
nado prijti na ploshchad' poran'she,  chtoby  rasstavit'  soldat  po
postam.
     Tris   odel   na  sebya  svoyu  shirokuyu  sero-sinyuyu  odezhdu,
zabotlivo pochishchennuyu slugami. Spustivshis'  vniz,  molodye  lyudi
obnaruzhili  komendanta,  sidyashchego za nakrytym na troih stolom i
doedayushchego svoyu pishchu.
     -- Proshu proshcheniya, chto ne dozhdalsya vas. Mne uzhe nado idti.
     Tris i Remin v otvet  vezhlivo  izvinilis',  chto  zastavili
sebya zhdat'.
     --  Nichego,  nichego.  -- Komendant byl polon energii. -- V
armii vas bystro nauchat vstavat' s pervymi luchami solnca.
     Provodiv do dverej Pold-Kandora, Tris i Remin prinyalis' za
edu. Svezhij tvorog i  syr,  holodnaya  telyatina,  parnoe  moloko
prosto  sami prosilis' v rot. Tris nevol'no pomorshchilsya, sravniv
etu natural'nuyu pishchu s temi erzac-produktami  i  iskusstvennymi
zamenitelyami,  kotorymi  on  pitalsya  na  Zemle poslednie gody.
Segodnya noch'yu emu pokazalos', chto ego magicheskie sily chut'-chut'
vozrosli za  poslednie  dva  dnya,  hotya  on  i  ispol'zoval  ih
znachitel'no chashche, chem na Zemle.
     "Mozhet  byt', eto chistyj vozduh |tla-Tidy slishkom vskruzhil
tebe golovu?" -- sprosil ego vnutrennij golos. "Vskruzhil, no ne
slishkom, -- otvetil  on  sam  sebe.  --  Segodnya  na  ceremonii
zhertvoprinosheniya  ya  dolzhen  ispol'zovat'  vse, chto znal i chemu
nauchilsya za svoyu zhizn'. Na konu samaya vysokaya stavka  --  zhizn'
cheloveka."
     "ZHizn'  trinadcatiletnej  devochki,  v  kotoruyu  ty... CHto?
Neuzheli velichajshij  mag,  kotoryj  vsegda  svysoka  smotrel  na
okruzhayushchih lyudej, vstretil v etom pervobytnom mire krest'yanskuyu
devochku  i...  Nu,  priznajsya!"-  podnachival ehidnyj vnutrennij
golos. "YA vyrvu ee iz  ruk  zhrecov!  A  tam  budet  vidno,"  --
rasserdilsya sam na sebya Tris.
     Vnutrennij spor prervali slova Remina:
     -- A ya nikogda ne vstrechal ryzhevolosyh.
     -- Vot segodnya i posmotrish'.
     --  Posmotryu na dovol'nogo zhreca, kotoryj vyrvet serdce iz
yunoj grudi?  --  Remin  zlo  prishchurilsya.  --  YA  pomnyu  sebya  v
trinadcat'  let.  YA  hotel  tol'ko  odnogo:  zhit'.  ZHit' vechno,
svobodno i schastlivo.
     -- Ty chto, ne verish' v to, chto ryzhie prinosyat zlo?
     -- Ne znayu kak u  vas,  a  my  v  Akinoe  schitaem,  chto  o
cheloveke  nado sudit' po ego postupkam, a ne po cvetu volos ili
pokroyu odezhdy. -- Remin kivnul na kurtku i bryuki Trisa, kotorye
yavno ne sootvetstvovali mode |tla-Tidy.
     Tris zadumalsya.  Vchera  on  dogadalsya,  chto  komendant  ne
vpolne  odobryaet  zhertvoprinoshenie.  Sejchas to zhe samoe otkryto
govorit  Remin.  A  skol'ko  vsego  na  ploshchadi   budet   takih
nedovol'nyh?  Pohozhe,  chto na samom dele problema ne takaya uzh i
bol'shaya. No tem ne menee sledovalo osnovatel'no prigotovit'sya.
     Udivlennyj Remin uvidel, chto ego  tovarishch  nachal  nabivat'
edoj ih dorozhnye tyuki.
     -- My razve uzhe uezzhaem? A kak zhe ceremoniya?
     --  Ne  budem  zrya  teryat'  vremya.  --  Ob座asnil  Tris. --
Otpravimsya v put' srazu  po  okonchanii  etogo  "torzhestva".  --
Poslednee slovo on vydelil osoboj intonaciej.
     -- Ty prav, -- ponimayushche kivnul golovoj Remin, -- mne tozhe
ne hochetsya zdes' nadolgo zaderzhivat'sya.
     --  Ladno,  poshli  na  ploshchad',  --  skazal  Tris,  slozhiv
upakovannuyu poklazhu okolo dveri. -- Lyudi uzhe sobirayutsya.
     Utrennee solnce s bezoblachnogo neba zalivalo svoimi luchami
ploshchad' pered hramom.  Gostepriimnyj  komendant  uzhe  byl  tut,
vystraivaya  dyuzhinu  soldat  pered  zhertvennoj  piramidoj. Voiny
sverkali svoimi nachishchennymi dospehami  i  shlemami,  razbrasyvaya
vokrug  sotni  solnechnyh  zajchikov.  Legkij  veterok  perebiral
krasnye plyumazhi iz per'ev na ih shlemah i raznocvetnye flazhki na
pikah,  sozdavaya  u  lyudej  kakoe-to  pripodnyatoe   prazdnichnoe
nastroenie, sovsem ne sootvetstvuyushchee predstoyashchemu sobytiyu.
     Tris  podoshel  k  komendantu  i  otozval ego v storonu. Ih
nedolgij tihij razgovor  zakonchilsya  pozhatiem  ruk  i  oboyudnym
pohlopyvaniem  po plecham. Iz svoih prostornyh odezhd Tris vyudil
nebol'shoj kozhanyj  koshelek,  kotoryj  pereshel  k  Pold-Kandoru.
Komendant podozval pervogo popavshegosya na glaza soldata i otdal
emu korotkij prikaz. Tot brosilsya bezhat' so vseh nog.
     --  YA  poprosil  ego  rasporyadit'sya,  chtoby  sedlali nashih
loshadej. -- Otvetil Tris na voprositel'nyj vzglyad Remina.
     -- A zachem ty zaplatil za nochleg? On mozhet obidet'sya.
     -- YA zaplatil ne za nochleg, a za loshad'.
     -- Zachem nam eshche odna loshad'? -- Udivilsya Remin.
     -- Mozhet prigoditsya. -- Mnogoznachitel'no otvetil Tris.  --
Vdrug my povezem s soboj kakoj-nibud' gruz? Tam budet vidno...
     Remin, kazhetsya, nachal o chem-to dogadyvat'sya.
     --  Esli ty hochesh' sdelat' to, chto ya podozrevayu, mozhesh' na
menya rasschityvat'. -- Remin protyanul ruku. Tris molcha ee pozhal,
i druz'ya zanyali mesta vozle zhertvennoj piramidy.
     Postepenno ih okruzhali zhiteli  gorodka.  Teper'  Tris  mog
sudit'  o  rase  atlantov  ne  po  najdennym na Zemle krohotnym
ostatkam nekogda moguchej  civilizacii,  no  nablyudaya  ih  zhizn'
svoimi sobstvennymi glazami...
     Lyudi  |tla-Tidy  ne  mogli  byt' otneseny ni k odnoj rase,
zhivushchej na Zemle v  sovremennuyu  epohu.  Trisu  oni  pokazalis'
nekim promezhutochnym zvenom mezhdu narodami, naselyayushchimi zapadnoe
poberezh'e  Sredizemnogo  morya  i  lyud'mi, zhivshimi v Central'noj
Amerike v dokolumbovu epohu. Odnako cherty  ih  lic  byli  bolee
tonkie  i  myagkie,  a cvet glaz mog byt' i prozrachno-golubym, i
barhatno-chernym.  |tla-Nity  imeli  slegka  smuglovatuyu   kozhu,
chernye  ili  temno-kashtanovye  volosy. Tak chto Tris, dostatochno
zagorevshij vo vremya prodolzhitel'nyh ekspedicij v yuzhnye  regiony
Zemli, prakticheski ne otlichalsya ot osnovnoj massy lyudej. I dazhe
ego neobychnaya Zemnaya odezhda ne ochen' sil'no brosalas' v glaza.
     Obshchestvo  atlantov imelo yarko vyrazhennyj klassovyj tip. Na
vysshej   stupeni   stoyal   Mag-Imperator   i   ego    blizhajshie
Magi-Sanovniki.  Hotya  v  nastoyashchee  vremya  atlanty prakticheski
utratili bylye magicheskie sposobnosti, tem ne mene zvanie "Mag"
prodolzhalo prisutstvovat' v ih titulah. Nizhe nahodilis' zhrecy i
mestnye magi, kotorye vershili sudy, iscelyali bol'nyh, provodili
ceremonii  i  ritualy.  Na  odnoj   stupeni   s   nimi   stoyali
dvoryane-oficery,  vladel'cy  zemel' i gorodov, kotorye otvechali
za poryadok i bezopasnost' gosudarstva. Iz  grazhdan  podchinennyh
im  rajonov oni komplektovali vooruzhennye otryady, kotorye nesli
sluzhbu na mestah, a pri  neobhodimosti  ob容dinyalis'  v  edinuyu
armiyu |tla-Tidy.
     Na  nizhnej  stupeni  ierarhii  atlantov stoyali krest'yane i
remeslenniki, sostavlyayushchie osnovnuyu massu naseleniya. Ih  trudom
proizvodilas'  pishcha  i  predmety domashnego obihoda, iz ih sredy
nabirali soldat. Klassy ne byli zamknuty.  Za  voennye  zaslugi
ili  za  kakie-libo vydayushchiesya deyaniya chelovek iz nizshego klassa
mog byt' pozhalovan dvoryanskim zvaniem i poluchit'  v  upravlenie
oblast'  |tla-Tidy. I naoborot, za prestuplenie oficer mog byt'
razzhalovan v soldaty.
     Rabstva,  kak  takovogo,  u  atlantov   ne   sushchestvovalo.
Voennoplennye  i  prestupniki  libo  srazu prinosilis' v zhertvu
bogam,  libo  stanovilis'  nizshim  sosloviem,  vypolnyaya   samuyu
gryaznuyu  i  tyazheluyu  rabotu. Hotya i u nih byl shans podnyat'sya po
ierarhicheskoj lestnice...
     Vrata hrama raskrylis' i iz  nih  vystupila  torzhestvennaya
processiya.  Pervym shel zhrec v dlinnom chernom hitone, nesya pered
soboj na krovavo-krasnoj  podushke  zhertvennyj  nozh,  s  bol'shim
iskusstvom   vytochennyj  iz  obsidiana.  Sledom  za  nim  gordo
shestvoval  sam  Glavnyj   zhrec   Lor-Lon,   svysoka   oglyadyvaya
sobravshihsya  na  ploshchadi  lyudej.  Pozadi  shli  eshche chetyre zhreca
rangom pomen'she, s chetyreh storon okruzhaya  vinovnicu  ceremonii
-- ryzhevolosuyu Alinu.
     Tris  s  pervogo  vzglyada ponyal, chto devochku snova napoili
durmanyashchim  zel'em.  Ona  dvigalas',  kak  zagipnotizirovannaya,
glyadya  pryamo  pered  soboj  shiroko  otkrytymi  glazami,  no  ne
vosprinimaya proishodyashchee. Teper', pri dnevnom svete, Tris smog,
nakonec rassmotret' ee ne magicheskim, a normal'nym chelovecheskim
zreniem.
     Pold-Kandor ne  obmanyval,  nazyvaya  ee  samym  prelestnym
rebenkom.  Alina  sejchas balansirovala na toj neulovimoj grani,
kotoraya otdelyaet  bezzabotnuyu  i  rezvuyu  devochku-podrostka  ot
zhazhdushchej  lyubvi  i  laski  yunoj devushki. Hrupkaya figurka Aliny,
nesshaya eshche tol'ko legkie nameki  na  zhenstvennye  ochertaniya,  v
okruzhenii odetyh v chernoe zhrecov kazalas' osobenno trogatel'noj
i  bezzashchitnoj.  Prostaya  tunika  iz  grubogo  belogo  polotna,
podpoyasannaya tolstoj  verevkoj,  podcherkivala  tonkuyu  taliyu  i
strojnyj  stan.  K  udivleniyu Trisa, kozha devochki byla takoj zhe
slegka smuglovatoj, kak u  bol'shinstva  atlantov,  i  ne  imela
pigmentnyh  pyaten i vesnushek, svojstvennyh ryzhim lyudyam. Bol'shie
zelenye glaza, sejchas pustye i bezzhiznennye, v  luchshie  vremena
iskrilis'  by  vesel'em  i yunym zadorom. Malen'kij pryamoj nos i
chut' pripuhlye guby obeshchali sdelat' ee krasivejshej iz zhenshchin. I
tol'ko pyshnaya kopna gustyh ryzhih  volos,  volnoj  spadayushchaya  na
plechi, byla ee proklyatiem v etom mire.
     Pohozhe,   chto   mnogie  sobravshiesya  na  ploshchadi  nevol'no
zalyubovalis'  robkim  ocharovaniem  ryzhevolosoj  devochki.   Tris
pochuvstvoval  eto i proster svoi magicheskie chuvstva nad tolpoj,
starayas' oshchutit' obshchee nastroenie. On s  gorech'yu  konstatiroval
tot  fakt,  chto  bol'shinstvo  lyudej  soglasno  s neobhodimost'yu
unichtozhit' zlo, ishodyashchee ot ryzhego rebenka, no v to  zhe  vremya
ne  ochen' hochet, chtoby eto proizoshlo zdes' i sejchas. Slishkom uzh
nezhna i bezzashchitna  devochka.  Ee  vid  nikak  ne  sootvetstvuet
legendam o ryzhih chudovishchah.
     Glavnyj  zhrec,  vo-vidimomu,  takzhe ulovil mysli, vitayushchie
nad ploshchad'yu. Kogda processiya  vzoshla  na  piramidu,  i  starik
razvernul   trostnikovyj  svitok,  Tris  zametil,  chto  Lor-Lon
oglyadel narod na ploshchadi menee uverenno.
     --  Po  poveleniyu  Maga-Imperatora  Loki-Torasa  v  dvesti
tridcat'  sed'mom  godu  do Velikogo Peremeshcheniya, -- Neozhidanno
gulkim basom provozglasil Glavnyj zhrec, -- nadlezhit prinosit' v
zhertvu Bogu-Zashchitniku |tla-Tidy vseh detej, rodivshihsya s ryzhimi
volosami, daby ne navlekat' bedstviya i neschastiya na |tla-Nitov.
Posemu   nadlezhit   udalit'   serdce   iz   grudi   ryzhevolosoj
Milanon-Alianor-to-Lon  i  vozlozhit' ego na altar' hrama nashego
Spasitelya, daby zharkie luchi solnca izgnali gnezdyashcheesya tam zlo.
     -- YA prinoshu svoi izvineniya, o mnogomudryj  Glavnyj  zhrec,
--  razdalsya  golos iz tolpy, i Lor-Lon uvidel, chto po stupenyam
piramidy podnyalsya molodoj chelovek v strannoj sero-sinej odezhde.
-- YA vynuzhden napomnit', chto, soglasno nazvannomu  Vami  ukazu,
zhertva  dolzhna  byt'  prinesena  v  central'nom  hrame  Boga, v
stolice |tla-Tidy.
     -- Molodoj chelovek, -- nedovol'no sdvinul  brovi  Lor-Lon,
--  ty  zabyvaesh',  chto  dannyj  ukaz  izdan  vo vremena, kogda
|tla-Tida   byla   na   ostrove,   ee   vladeniya    togda    ne
rasprostranyalis'   na   stol'  obshirnye  territorii  i  poetomu
vozmozhna byla dostavka zhertv v Glavnyj hram. I kto ty,  voobshche,
takoj, chto smeesh' ukazyvat' mne?
     --  Moe  imya  Trismegist-Atton-Tonian.  YA edu v |tla-Tidu,
chtoby  svoim  mechom   i   magicheskimi   sposobnostyami   sluzhit'
Imperatoru-Magu. So mnoj edet moj drug -- Reason-Minovar-Medon,
syn  vladel'ca  zemli  Akinoj.  YA  berus'  dostavit'  zhertvu  v
stolicu. Verhovnyj zhrec, ya dumayu, budet dovolen toboj...
     Lor-Lon zakolebalsya. Esli otkazat' etomu molodomu naglecu,
to vest' ob etom mozhet dojti do stolicy i vyzvat'  nedovol'stvo
verhovnyh  zhrecov.  Kakoj-to  sluzhka  iz  zahudalogo  gorodishka
posmel lishit' ih lakomoj zhertvy! Svincovo-serye glaza  molodogo
cheloveka slovno klinki pronzili starogo zhreca.
     --  CHtoby  ne  lishat' Boga-Spasitelya segodnyashnej zhertvy, ya
daryu hramu luchshuyu beluyu ovcu. --  Tris  pokazal  na  ulicu,  po
kotoroj dvoe soldat Pold-Kandora veli zhivotnoe. A potom dobavil
tak  tiho, chto slyshali ego tol'ko zhrecy. -- A eti monety pojdut
na nuzhdy hrama... i ego vernyh sluzhitelej.
     Tris dostal koshelek  i  vstryahnul  ego  na  ladoni.  Svoim
opytnym  sluhom  Glavnyj  zhrec  razobral  volshebnyj maslyanistyj
zvon, kotoryj izdayut polnovesnye zolotye monety.  Slovno  zmeya,
ruka  Lor-Lona  sovershila  molnienosnyj  brosok  i  skrylas'  s
dobychej v skladkah chernogo hitona.
     -- Da  budet  tak.  --  Velichestvenno  vozdel  vverh  ruki
Glavnyj   zhrec.  --  Vlast'yu,  dannoj  mne  Bogom-Spasitelem  i
Imperatorom  Magom   poruchayu   tebe,   Trismegist-Atton-Tonian,
dostavit'   naznachennuyu   zhertvu  v  |tla-Tidu  i  peredat'  ee
Verhovnomu zhrecu. Klyanis'!
     -- Klyanus'! -- Podnyal vverh pravuyu ruku Tris.
     ZHrecy rasstupilis', vytolknuv vpered Alinu. Tris  vzyal  ee
za  ruku  i nachal spuskat'sya s piramidy. Bud' Glavnyj zhrec chut'
pomolozhe, on navernyaka zametil by, kak drognula  ruka  devochki,
kogda  ee pal'cev kosnulis' pal'cy molodogo cheloveka. No zrenie
Lor-Lona vse chashche i chashche podvodilo ego. K  tomu  zhe  sejchas  on
smotrel  na  zhirnuyu  beluyu  ovcu,  kotoruyu  uzhe tashchili vverh po
lestnice ego pomoshchniki, a ego karman priyatno  ottyagival  polnyj
zolota koshelek.
     Tolpa  lyudej  rasstupilas',  propuskaya Trisa, tashchivshego za
ruku bezvol'nuyu Alinu. Na krayu ploshchadi ego uzhe  zhdali  Remin  i
Pold-Kandor s eskortom soldat. Na sekundu Tris obernulsya, glyadya
na  vershinu  piramidy,  gde  zhrecy zavalivali na kamen' zhalobno
bleyushchuyu ovcu. Potom vzor ego opustilsya vniz, na ryzhuyu  devochku,
s bessmyslennym vyrazheniem glaz pokorno sleduyushchuyu pozadi.
     --   Luchshe   ona,   chem   ty.   --  Tiho  prosheptal  Tris,
otvorachivayas'...





     -- Snachala ya podumal, chto zhrec  velit  prinesti  v  zhertvu
tebya,  Tris!  --  Gromko govoril Remin, starayas' perekryt' stuk
loshadinyh kopyt po tverdoj, utoptannoj za dolgie gody doroge.
     -- Lor-Lon bol'she zabotitsya o svoem karmane i zheludke. Ego
ritualy davno ustareli, -- Ob座asnyal Tris.  --  Ego  magiya  i  v
molodosti  byla  nichtozhna,  a  teper'  i  vovse propala. Vsyu ee
vytesnili zhadnost' i samodovol'stvo. No kogda on  vstrechaet  --
pravda, ochen' redko -- togo, kto sil'nee, to gotov presmykat'sya
i samozabvenno lebezit' pered nim...
     Teper'   uzhe   tri   puteshestvennika  ehali  po  doroge  v
|tla-Tidu. Vperedi skakali  veselo  peregovarivayushchiesya  Tris  i
Remin.  Pozadi  na nevysokoj legkoj loshadke tryaslas' Alina, vse
eshche nahodyashchayasya pod dejstviem ubivayushchego volyu snadob'ya. Na  nej
byl  odet  plashch s bol'shim kapyushonom, skryvayushchij ryzhie lokony ot
glaz rabotayushchih v polyah krest'yan.
     Tris takzhe pomenyal odezhdu. Kurtka i bryuki ischezli v meshke,
i sejchas  na  nem  byla  odeta  temno-sinyaya  tunika  iz  tonkoj
sherstyanoj  tkani,  kuplennaya  v  gorode.  Torgovec dolgo ne mog
vzyat' v tolk, pochemu  molodoj  gospodin  zhelaet  kupit'  odezhdu
potemnee,  a  ne  beluyu  ili  fistashkovuyu, kotoruyu predpochitayut
nosit' dvoryane. Tris  tumanno  soslalsya  na  nekie  prinesennye
klyatvy i dannye svyashchennye obety.
     --  A  kakoj  molodec  Pold-Kandor!  I  s ovcoj pomog, i s
loshad'yu. -- Ne mog uspokoit'sya Remin. --  Srazu  vidno:  boevoj
oficer, staryj soldat.
     --  Da, -- soglasilsya Tris, -- on predpochitaet srazhat'sya s
voinami, a ne s det'mi.
     -- Pochemu ty srazu ne skazal mne, chto znakom s magiej?  --
Pereshel  v nastuplenie Remin. -- Hotya ya i ran'she dumal... Kogda
ty  ostanovil  moih  vzbesivshihsya  konej.  Da  i  tvoya   staraya
neobychnaya odezhda...
     --  YA  v  detstve pytalsya vyuchit' tri-chetyre zaklinaniya, a
potom brosil. Oficeru mech zamenyaet magiyu.
     -- |to tochno! Esli hochesh', ya pri sluchae pokazhu  tebe  paru
sekretnyh udarov, kotorym menya nauchil moj uchitel' fehtovaniya.
     --  Spasibo.  Oni  mne prigodyatsya. -- Tris slegka pokrivil
dushoj. Esli by on snyal blokirovku s  pamyati  Remina,  i  vmesto
lozhnyh  vospominanij  o  ponesshih  konyah  tot vspomnil pravdu o
napadenii razbojnikov...
     -- A chto my budem delat' s nej? -- Remin obernulsya  nazad.
-- Otpravim k sem'e?
     --  Domoj  ej  bol'she  nel'zya.  Krome  togo,  ya dal klyatvu
dostavit' ee v |tla-Tidu.
     -- I peredat' ee v ruki  tamoshnih  palachej?  --  Osharasheno
ustavilsya na priyatelya Remin. -- Ty vezesh' ee radi etogo?
     --  Konechno,  net.  No  ona  poka poedet s nami. Tam budet
vidno...
     -- "Tam budet vidno" -- eto tvoe lyubimoe vyrazhenie?
     -- Moe lyubimoe vyrazhenie:  "kushat'  podano".  --  Priyateli
rassmeyalis'.
     -- A esli ser'ezno, ty tak i povezesh' ee, slovno kuklu?
     -- Tam budet vidno.
     Remin snova zahohotal. No vskore udivlenno zamolchal.
     Doroga  petlyala  mezhdu  nebol'shimi  svetlymi  roshchami. Tris
vremya ot vremeni ostanavlivalsya i slezal s konya. On podhodil  k
derev'yam  i  kustam, otryval neskol'ko list'ev i kusochkov kory,
zadumchivo rastiral ih mezhdu pal'cami, nyuhal, proboval  konchikom
yazyka.   Bol'shinstvo   rastenij  on  vybrasyval,  no  nekotorye
skladyval  v  nebol'shuyu  poyasnuyu  sumku,  kuplennuyu  vmeste   s
odezhdoj.
     --  K nam v Akinoj odnazhdy priezzhal lekar'-mag. -- Prerval
molchanie Remin. -- YA ne pomnyu ego imeni, no on pribyl s severa,
vozmozhno, iz tvoih zemel'. Ty, sluchajno, ne u nego uchilsya?
     -- YA  samouchka.  --  Otvetil  Tris,  vyplevyvaya  ocherednoj
listik.  --  Ty  ne protiv, esli sleduyushchuyu noch' my provedem pod
otkrytym nebom? Mne by ne hotelos' v容zzhat' s nej, -- on kivnul
na zastyvshuyu devochku, sidevshuyu na loshadi, -- v sleduyushchij gorod.
     -- Zamechatel'no! Ohotyas' v lesu,  ya  nedelyami  ne  nocheval
doma.
     -- Znachit, dogovorilis'. Pora sdelat' prival. Vremya obeda.
     Puteshestvenniki  s容hali  s dorogi i uglubilis' v roshchu. Ih
vzoru otkrylas'  prekrasnaya  shirokaya  polyana,  pokrytaya  nezhnoj
travoj. Nepodaleku tiho zhurchal ruchej, chistyj i prozrachnyj. Tris
oblyuboval   nebol'shoj  holmik  vozle  vody,  razvernul  plashch  i
rasstelil ego na vozvyshenii. Potom on snyal s loshadi  devochku  i
usadil  ee na plashch. Poka Remin rassedlyval konej, Tris razvyazal
meshok i dostal s容stnye pripasy.
     -- Sejchas ona pridet v sebya. -- Pokazal on  na  Alinu.  --
Dejstvie zel'ya zakanchivaetsya.
     I  dejstvitel'no,  veki  Aliny  zatrepetali, glaza prinyali
osmyslennoe vyrazhenie. Ona ispuganno  otodvinulas'  ot  molodyh
muzhchin  na  ugol plashcha i sela, szhav rukami koleni. Sovsem kak v
hramovoj tyur'me.
     -- Ne  bojsya.  --  Tris  protyanul  ruku,  chtoby  pogladit'
drozhashchuyu  devochku  po  golove, no ona vshlipnula i zakryla lico
ladonyami.
     -- Kak ty sebya chuvstvuesh'? -- Zabotlivo sprosil Remin.  --
Ty chto-nibud' pomnish'?
     --  YA pomnyu vse, gospodin. YA byla slovno vo sne, kogda vse
vidish', vse ponimaesh', no ne mozhesh' dejstvovat'.
     -- I chto zhe ty  pomnish'?  --  Sinie  glaza  Trisa  pytlivo
zaglyanuli v glaza Aliny.
     --  ZHrecov,  piramidu  i  Vas,  gospodin. Vy vezete menya v
|tla-Tidu,  chtoby...  chtoby...  --  Glaza  devochki  napolnilis'
slezami, a guby zadrozhali.
     --  Horosho. Razdevajsya! -- Okrik Trisa udaril Alinu slovno
hlyst, zastaviv podskochit'. Slezy mgnovenno  vysohli,  a  glaza
blesnuli   takim  uzhasom  i  bezyshodnym  otchayaniem,  chto  Tris
zazhmurilsya, kak budto udarili ego. "Ne budu zhe ya  ob座asnyat'  im
sposoby  vyvedeniya  iz  shokovogo  sostoyaniya!"  --  popytalsya on
opravdat' svoyu vynuzhdennuyu grubost'.  Remin  nevol'no  kosnulsya
pal'cami rukoyati mecha, ne ponimaya, chto zateyal ego drug.
     --  Razdevajsya  do  poyasa.  YA budu krasit' tvoi volosy. --
Prodolzhal komandovat' Tris.
     Alina i Remin nastol'ko odinakovo otkryli rty i potryasenno
ustavilis' na Trisa, chto on, ne vyderzhav, rassmeyalsya.
     -- YA vse-taki nemnogo mag. A vy chto podumali?
     -- Mag? -- Prolepetala devochka, nachinaya chto-to ponimat'.
     Tris ne dal ej prodolzhit',  poslav  mysl'  pryamo  v  mozg:
"Nichego  ne  govori.  Ne  pokazyvaj, chto slyshish' menya. Vse, chto
nuzhno, my obsudim naedine. Potom. A poka dover'sya mne  i  delaj
to, chto ya govoryu."
     --  Kak  mozhno  pokrasit'  volosy?  --  Nedoumenno sprosil
Remin.  Podobnye  kosmeticheskie   procedury   byli   |tla-Nitam
neizvestny.
     -- Kraskoj. Obychnoj kraskoj, kak krasyat tkani ili kozhu.
     -- Neveroyatno! YA ni o chem takom ran'she ne slyshal.
     --  Remin,  ty  ne mog by posmotret' moego konya, chto-to on
zahromal. -- Tris otvel druga v  storonu  i  tiho  dobavil.  --
Bednaya   devochka   mnogo   perezhila.  Ne  stoit  ee  zastavlyat'
razdevat'sya srazu pered dvumya muzhchinami.
     Remin ponimayushche kivnul i otpravilsya v drugoj konec polyany,
gde paslis' koni, i zanyalsya polirovkoj svoego mecha.
     Tris nabral vody v chashku i stal dobavlyat'  tuda  sobrannye
list'ya,  vetvi i kusochki kory, tshchatel'no rastiraya ih derevyannoj
palochkoj. Neskol'ko raz on opuskal v rastvor palec, i, vynimaya,
pridirchivo izuchal kapli rastvora.
     -- Gotovo, -- nakonec ob座avil on Aline, -- nagibajsya.
     Devochka  uzhe  stoyala  pered  nim  i   stydlivo   zakryvala
slozhennymi  krest-nakrest  rukami  edva  nametivshiesya grudi. Po
komande Trisa ona nagnulas' tak, chto ryzhie pryadi upali vpered i
zakryli ee lico. Tris nachal zacherpyvat' chernyj rastvor iz chashki
i staratel'no vtirat' ego v gustuyu shevelyuru, nachinaya ot  kornej
i  postepenno propuskaya mezhdu pal'cami dlinnye ryzhie lokony. On
chto-to tiho i nerazborchivo bormotal sebe pod nos na  neznakomom
Aline yazyke.
     --  Vy  tak  i  ne  nazvali  mne  svoe  imya,  gospodin. --
Poslyshalsya golos iz-pod chernyh  maslyanistyh  pryadej.  --  YA  ne
znayu, kogo mne pochitat' vyshe vseh bogov.
     -- Dlya tebya ya prosto Tris. A do boga mne eshche ochen' daleko.
Poka...
     -- Kak Vy...
     -- Ty!
     -- Kak vy... ty postupish' so mnoj?
     -- A kak by ty hotela?
     --  YA  by  hotela  uehat'  s  Vami...  s  toboj,  kuda  ty
prikazhesh'.
     --  Otlichno.  Togda  vmeste  edem  v  |tla-Tidu.  --  Tris
pochuvstvoval,  kak vzdrognula Alina, i dobavil, -- Ty bol'she ne
plennica, i esli ne hochesh'...
     -- YA ochen'-ochen' hochu vsegda byt' s toboj. No v  |tla-Tide
stol'ko   mogushchestvennyh  zhrecov  i  magov.  Vdrug,  kto-nibud'
uznaet, chto ya -- ryzhaya.
     --  Teper'  uzhe  nikto  ne  dogadaetsya.   --   Tris   chut'
otodvinulsya i kriticheski osmotrel delo svoih ruk. -- Idi, vymoj
golovu  v  ruch'e.  Potom odevaj vot eto, -- on vytashchil iz meshka
svertok odezhdy, -- a starye veshchi zakopaem v lesu.
     Poka Tris hodil za Reminom, Alina v tochnosti vypolnila ego
ukazaniya. Kogda druz'ya podoshli k mestu privala, na plashche sidela
sovershenno novaya devochka: veselaya i schastlivaya. Ona  vytyagivala
pered glazami mokrye pryadi chernyh volos i, zarazitel'no smeyas',
lyubovalas' ih novym cvetom. Ee strojnuyu figuru oblegali skladki
svetlo-zelenoj tuniki, rasshitoj sinimi i serebryanymi cvetami.
     --  Horosho  poluchilos'.  --  Odobril  Remin cvet volos. --
Pohozhe, ty ispol'zoval gorazdo bol'she treh-chetyreh  nedouchennyh
zaklinanij.   I  odezhdu  kupil  krasivuyu.  Tunika  zamechatel'no
podhodit k cvetu ee glaz.
     -- Nikakoj magii! Natural'nye prirodnye krasiteli. -- Tris
opyat' ne otkryl sputnikam vseh sekretov. Emu  prishlos'  izryadno
pomuchit'sya,  menyaya  cvet  ne  tol'ko  volos, no i pigmenta v ih
kornyah. V protivnom sluchae, otrastaya,  volosy  vydali  by  svoyu
hozyajku proyavivshimsya vnov' ryzhim cvetom.
     --  I chto dal'she ty sobiraesh'sya s nej delat'? -- Spustilsya
Remin s nebes na zemlyu.
     -- Drug Remin, pozvol'  predstavit'  tebe  moyu  troyurodnuyu
plemyannicu  Alinu.  --  Tris  ceremonno  vzyal za ruku devochku i
pomog vstat' na  nogi.  --  Ona  poteryala  roditelej  i  teper'
puteshestvuet   pod  moej  opekoj  i  pokrovitel'stvom.  Dorogaya
plemyannica  Alina,  pozvol'  predstavit'  tebe  moego  druga  i
kompan'ona   Reasona-Minovara-Medona,   syna   vladel'ca  zemli
Akinoj.
     -- Pol'shchen znakomstvom s  ocharovatel'noj  yunoj  damoj.  --
Po-voennomu otsalyutoval mechom Remin.
     --  Sochtu  za  chest' poznakomit'sya s hrabrym i blagorodnym
dvoryaninom. -- Otvetila Alina.
     Tris i Remin udivlenno pereglyanulis'. Oni  ne  ozhidali  ot
krest'yanskoj  devochki iz odinokogo doma v lesu podobnogo znaniya
pravil etiketa.
     -- Mne kazhetsya, chto ya splyu, -- Alina vnezapno  pokachnulas'
-- izvinite... -- Ona bez chuvstv ruhnula na travu. Dazhe Tris so
svoej  sverhchelovecheskoj  reakciej  ne  uspel  ee podhvatit' na
ruki.
     -- Dejstvitel'no, spit. -- Soobshchil  on  Reminu,  pripodnyav
veki  lezhashchej devochki. -- Slishkom mnogo sobytij proizoshlo s nej
za odin den'.
     --  Pust'  otdohnet.  My  ne  toropimsya.  Davaj,  nakonec,
perekusim, a kogda tvoya plemyannica prosnetsya, tronemsya dal'she.


     * * *
     YA  rodilas'  v  bol'shom  i  prostornom  dome, slozhennom iz
gromadnyh sosnovyh stvolov. -- Rasskazyvala Alina. -- Moj  otec
byl   potomstvennym   lesorubom,  a  mama  zanimalas'  domashnim
hozyajstvom. Ee ded pytalsya stat'  magom,  no  ego  znanij  bylo
nedostatochno,  chtoby  vojti  v Imperatorskij Konklav. Mama byla
ego edinstvennoj naslednicej, i posle smerti moego  pradeda  ej
dostalas'  bol'shaya  biblioteka papirusnyh svitkov s magicheskimi
formulami i istoricheskimi trudami.
     Kogda roditeli uvideli moi ryzhie volosy, oni srazu reshili,
chto ni za chto ne otdadut zhrecam svoego mladenca. U nih uzhe bylo
dvoe synovej, a oni ochen' hoteli devochku. Tem bolee,  chto  zhili
my v glushi i zaranee znali, kogda kupcy priezzhayut za tovarom. V
rannem  detstve ya pochti ne vyhodila iz doma, na kryshe doma otec
sdelal zakrytuyu ot postoronnih glaz ploshchadku, gde  ya  mogla  by
dyshat'  vozduhom  i  zagorat' na solnce. Pozzhe ya izredka tajkom
probiralas' k lesnoj rechke, protekavshej nedaleko ot  doma,  gde
sredi  gustyh  kustov,  skrytaya vetvyami derev'ev, mogla nemnogo
poplavat' i popleskat'sya v holodnoj prozrachnoj vode.
     Esli k nam priezzhali kupcy, ya pryatalas' v svoej  malen'koj
komnatke  i  cherez  shchel'  v  stene sledila, kak oni torguyutsya s
otcom, kak  potom  vmeste  edyat  i  p'yut,  praznuya  zaklyuchennye
sdelki.  So  vremenem  ya  uznala  imena  vseh,  kto priezzhal za
drovami. |ti lyudi, dazhe gruzchiki  i  vozchiki,  stali  dlya  menya
kak-budto blizkimi i znakomymi.
     Kogda  ya  podrosla,  to  stala  pomogat'  mame s domashnimi
delami. Ona nauchila menya chitat' i pisat',  i  ya  provodila  vse
vremya, izuchaya legendy o Staroj Zemle i skazaniya o kolonizatorah
novogo  mira.  Bol'she vsego mne nravilis' knigi o puteshestviyah,
stranstviyah,  priklyucheniyah.  Navernoe,  potomu,  chto   sama   ya
vyhodila iz doma ochen' redko.
     YA  pridumala  svoj  mir,  naselennyj prekrasnymi princami,
blagorodnymi princessami,  mogushchestvennymi  magami  i  hrabrymi
voinami.  Po  moej pros'be otec i brat'ya vyrezali mne iz dereva
kukly dlya igr. A kogda otca  ne  stalo,  i  brat'ya  stali  menya
storonit'sya,  ya  sama  vzyala v ruki nozh i zanyalas' rez'boj. |to
okazalos' uvlekatel'nym zanyatiem! Vse, o chem ya chitala,  i  vse,
chto  pridumyvala,  voploshchalos'  potom  v derevyannyh igrushkah. YA
stala vse dal'she i dal'she uhodit' ot doma v poiskah  materiala,
a  potom  pri  svete  maslyanoj  lampy pridavala derevu zhelaemye
formy, shila odezhdy iz loskutkov tkani, sokom yagod  raskrashivala
lica kukol.
     Dni nezametno skladyvalis' v mesyacy, mesyacy -- v gody, a v
moej zhizni  nichego  ne  menyalos',  poka odnazhdy, vozvrashchayas' iz
lesa s ohapkoj suhih vetok i kornej derev'ev dlya svoih podelok,
ya ne uslyshala ispugannyj krik i  ne  uvidela  udirayushchego  proch'
kupca  --  starogo druga moego otca. Snachala ya hotela okliknut'
ego i uznat' prichinu straha, no vdrug ponyala, chto bezhit  on  ot
menya, ot moih ryzhih volos. Tak konchilas' moya prezhnyaya zhizn'.
     CHerez  den'  dom  okruzhili  soldaty  pod predvoditel'stvom
starogo protivnogo zhreca, i sem'ya vynuzhdena byla  otdat'  menya.
Mama  ne plakala, ona hodila, slovno okamenevshaya, a brat'ya, kak
mne pokazalos', byli dazhe rady takomu oborotu.
     ZHrec srazu zhe dal mne  vypit'  iz  kubka  pritorno-sladkij
napitok, i vse, chto dal'she so mnoj proishodilo, videlos' slovno
cherez   tuman.  Ili  vernee,  pochti  vse.  --  Dobavila  Alina,
posmotrev pryamo v temno-sinie glaza Trisa.


     * * *


     -- Vy mozhete zhit'  vmeste  so  mnoj.  --  Predlagal  svoim
druz'yam  Remin.  --  U  menya  est'  rodstvenniki v |tla-Tide. YA
sobirayus' ostanovit'sya u nih.
     -- Ty ih horosho znaesh'?
     -- Da. Zamechatel'nye lyudi. Davno, kogda v  rannem  detstve
vmeste  s  otcom  my  priezzhali  v  stolicu, oni predlagali mne
ostat'sya u nih. U nih  bol'shoj  dom,  pochti  dvorec,  v  centre
|tla-Tidy.
     --  Spasibo.  --  Tris  nemnogo podumal. -- No ya, pozhaluj,
kuplyu nam nebol'shoj domik gde-nibud' na okraine. Ne ochen'-to  ya
lyublyu byt' v centre vnimaniya.
     -- Ponimayu.
     SHel  uzhe  pyatyj  den' puteshestviya. Snachala, po predlozheniyu
Trisa, puteshestvenniki ob容zzhali goroda i seleniya, pokupaya  edu
u  krest'yan  i  nochuya  pod  otkrytym nebom. CHerez tri dnya posle
ot容zda iz Severnogo forta, kogda sluhi o poyavivshemsya na severe
ryzhem rebenke uzhe ne  mogli  dojti  do  mestnyh  zhitelej,  mery
predostorozhnosti byli snyaty.
     Puteshestvenniki  stali  ostanavlivat'sya  v gostinicah i na
postoyalyh dvorah, gde Alina nakonec mogla normal'no  otdohnut'.
Devochka,  v  otlichie ot Trisa i Remina, ne imela opyta podobnyh
puteshestvij, no molcha terpela vse tyagoty puti.  Remin  uchil  ee
verhovoj ezde i Alina vse chashche i chashche prishporivala svoyu loshad',
obgonyaya  molodyh  lyudej,  a  potom  podzhidala  ih gde-nibud' na
razvilke dorogi. Kazalos', budto ona sbrosila s  sebya  kakie-to
vnutrennie  okovy,  nalozhennye  ryzhim  cvetom  volos,  i teper'
hotela  vse  uznat'  ob  otkryvshemsya  ej  ogromnom  mire.   Ona
staralas'  derzhat'sya  poblizhe  k Trisu, zadavaya emu beskonechnye
voprosy o nazvaniyah trav, cvetov i derev'ev.
     K vecheru pyatogo dnya puti, po  obyknoveniyu  uskakav  daleko
vpered, Alina neozhidanno vernulas' nazad.
     --   Tam   --   okean!   --   Vostorzhenno  zakrichala  ona,
razvorachivaya loshad'.
     Tris i Remin poskakali za nej i, vyehav iz lesa, vse  troe
nevol'no ostanovilis'.
     Doroga  kruto  uhodila  vniz  po  sklonu  holma,  i glazam
puteshestvennikov otkrylsya velichestvennyj vodnyj prostor.  Okean
byl  tih,  i  tol'ko solnechnye bliki na verhushkah voln ozhivlyali
spokojnuyu rovnuyu glad'. Po nebu medlenno plyli legkie oblaka, i
smotryashchim sverhu putnikam kazalos', budto po  poverhnosti  vody
skol'zyat teni nevedomyh sushchestv. Duga okeana na linii gorizonta
uzhe teryalas' v predvechernem mareve.
     Tris   vglyadyvalsya   v   tumannuyu  dal',  slovno  staralsya
proniknut' tuda, gde za gorizontom lezhali Proklyatye ostrova  --
istochnik  drevnego  mogushchestva  i  velikih  tajn.  Glaza  Trisa
blesteli biryuzoj i perlamutrom, pochti v tochnosti povtoryaya cveta
okeana. No sily cheloveka  byli  slishkom  maly  po  sravneniyu  s
torzhestvennoj   i   velichestvennoj   prirodoj.  Vzdohnuv,  Tris
povernulsya k svoim sputnikam.
     Remin uzhe byval v |tla-Tide i videl okean, no  i  na  nego
otkryvshijsya  sejchas  vid  proizvel glubokoe vpechatlenie. CHto zhe
togda govorit' ob  Aline,  kotoraya  trinadcat'  let  provela  v
odinochestve  v  lesnom  dome!  Ee shiroko otkrytye zelenye glaza
goreli  vostorgom  i  voshishcheniem.  Dlinnye  pryadi  shelkovistyh
chernyh volos razveval legkij okeanskij briz. Kazalos', budto ne
tol'ko  glazami,  no kazhdoj chastichkoj svoego tela ona staraetsya
vpitat' v sebya krasotu i bogatstvo krasok mira.
     -- Tam vnizu, -- prerval Remin pauzu, --  lezhit  poslednij
gorod  pered  |tla-Tidoj.  Perenochevav tam, zavtra k poludnyu my
pribudem na mesto.
     Tronuv konej, puteshestvenniki stali spuskat'sya po  doroge,
i  cherez  nekotoroe  vremya,  dejstvitel'no,  v容hali  v bol'shoj
gorod, obnesennyj vysokoj stenoj iz massivnyh kamennyh  blokov.
Odnako vnutri gorod ves'ma napominal Severnyj fort. Voobshche, kak
ubedilsya  Tris,  vse goroda |tla-Tidy byli ochen' pohozhi, slovno
stroil ih odin  i  tot  zhe  arhitektor.  Oni  imeli  odinakovuyu
kvadratnuyu ili pryamougol'nuyu planirovku.
     V  centre vsegda raspolagalas' kvadratnaya glavnaya ploshchad'.
Vokrug nee nahodilis' gorodskoj hram s zhertvennoj  piramidoj  i
doma  vysshih  mestnyh  chinovnikov. Ostal'nye chasti goroda takzhe
byli razdeleny na kvadratnye kvartaly, v kazhdom iz kotoryh zhili
lyudi  opredelennogo  roda  zanyatij:  kupcy,  stolyary,  kuznecy,
gorshechniki.  Kazhdyj  gorod  byl  obnesen stenoj, derevyannoj ili
kamennoj, v zavisimosti  ot  razmerov  i  mestopolozheniya,  a  v
kvartalah,   prilegayushchih  k  gorodskim  vorotam,  raspolagalis'
kazarmy soldat.
     Samye horoshie i dorogie gostinicy nahodilis' v centre. Tam
obychno  ostanavlivalis'  bogatye   kupcy   ili   puteshestvuyushchie
dvoryane.    Zdes'   zhe   predpochitali   provodit'   nochi   nashi
puteshestvenniki.  I  v  etom  gorode,  poslednem  na   puti   v
|tla-Tidu,  oni  srazu  napravilis'  v  luchshuyu gostinicu. No ih
planam ne suzhdeno bylo osushchestvit'sya.
     -- Prinoshu svoi glubochajshie izvineniya molodym gospodam, --
zayavil hozyain  edinstvennogo  raspolozhennogo  v  centre  goroda
postoyalogo  dvora,  oglyadev  horoshih  konej  i  doroguyu  odezhdu
ustalyh strannikov, -- no vse komnaty uzhe zanyaty.
     -- I v takoj bogatoj i  uvazhaemoj  gostinice  ne  najdetsya
treh svobodnyh komnat?
     -- Sozhaleyu, gospoda, no eshche do vashego priezda mne prishlos'
otkazat' semi dostojnym kupcam. Razve vy ne znaete, chto na dnyah
v |tla-Tidu  pribylo  posol'stvo  YUzhnoj Imperii? Teper' dvoryane
vsej strany edut v stolicu, chtoby prinyat' uchastie v prazdnichnyh
ceremoniyah. Tak chto svobodnyh mest, uvy, ne ostalos'.
     -- Mozhet byt', tut est' prilichnoe  zavedenie,  kotoroe  Vy
mogli by porekomendovat'?
     --  Poedete  pryamo  po  etoj  ulice,  cherez  dva  kvartala
svernete napravo. "Tri razbityh gorshka" -- tak  nazyvaetsya  eta
taverna.
     --  Spasibo  za  sovet.  -- I koni ponesli svoih sedokov k
zhelannomu priyutu.
     Gostinica   "Tri   razbityh   gorshka"   okazalas'   ves'ma
nevzrachnym  zavedeniem.  Pervyj  etazh  byl  vylozhen iz glinyanyh
kirpichej, a vtoroj skolochen  iz  derevyannyh  shchitov.  Nekrashenye
doski   davno  uzhe  pocherneli  i  trebovali  zameny.  Gostinica
napominala  staryj  grib  na  krepkoj  nozhke,  no  s  truhlyavoj
podgnivshej  shlyapkoj. A nebol'shie okoshki s mutnymi steklami byli
pohozhi na pyatna pleseni.
     -- Uzh luchshe by my ostalis' v lesu. --  Probormotal  Remin,
skepticheski  oglyadev  zdanie.  --  Tam,  po  krajnej  mere,  ne
podcepish' bloh.
     -- Bloh? -- Udivilas' Alina,  eshche  ne  znakomaya  so  vsemi
nepriyatnymi  momentami  vol'noj  zhizni.  --  YA  gde-to  ob etom
chitala, no ne pomnyu tochno, chto eto takoe.
     -- |to takie zhuchki, kotorye polzayut po lyudyam  i  sosut  ih
krov'.  --  Ob座asnil  Remin. -- A bol'she vsego oni lyubyat nezhnyh
tonkokozhih devochek. Uvidev ih, oni sobirayutsya v gromadnye  stai
i   nabrasyvayutsya   vse   vmeste,   stremyas'   urvat'   kusochek
povkusnee...
     -- Hvatit pugat'  rebenka.  --  Oborval  strashnyj  rasskaz
Tris. -- Tebya ne s容dyat, no eto ochen' otvratitel'nye tvari i ot
ih ukusa mozhno podcepit' kakuyu-nibud' zaraznuyu bolezn'.
     --  Br-r-r,  --  peredernula  plechami  Alina, -- mogu sebe
predstavit'. Mozhet byt', dejstvitel'no, zanochuem  v  lesu?  |to
tak   zdorovo:   svezhij  vozduh,  potreskivanie  drov  v  ogne,
tancuyushchie yazyki plameni...
     -- CHto-to  ran'she  ne  bylo  zametno,  chto  tebe  nravyatsya
podobnye veshchi. -- Ehidno zametil Remin.
     --  Vse  ravno  uzhe  pozdno ehat', -- dobavil Tris -- Da i
gorodskie vorota, navernoe, uzhe zakryty na noch'.
     Puteshestvenniki speshilis'. Remin poshel na  konyushnyu,  chtoby
uznat',  kuda  mozhno  postavit'  konej.  Vernulsya on s dovol'no
pomyatym tipom, ot kotorogo razilo kislym deshevym vinom. CHelovek
zayavil, chto on sluzhit konyuhom, i pozabotit'sya o loshadyah, kak  o
svoih  bochonkah  s  pivom.  Dlya  nego,  vidimo, eto bylo vysshim
proyavleniem zaboty. Skrepya serdce, putniki vruchili emu  uzdechki
i voshli v gostinicu.
     Vnutri    "Tri    razbityh    gorshka"    okazalis'   bolee
privlekatel'ny, chem snaruzhi. Stoly, stul'ya,  lestnica,  vedushchaya
naverh,   byli   sdelany   iz   svezhestrugannyh  dosok,  i  eto
proizvodilo vpechatlenie  chistoty  i  uyuta.  K  puteshestvennikam
totchas  zhe  podkatilsya  nizen'kij tolsten'kij chelovechek, bystro
oglyadevshij gostej malen'kimi begayushchimi glazkami.
     --  Dobro  pozhalovat',  molodye  gospoda.   --   Tonen'kim
goloskom  propishchal  on, suetlivo vytiraya puhlye ladoni nesvezhim
polotencem. Vy zashli perekusit' ili zhelaete...  "perenochevat'"?
-- Poslednee slovo on proiznes neskol'ko dvusmyslenno.
     --  I  to,  i  drugoe.  --  Tris  dostal  iz poyasnoj sumki
neskol'ko monet. -- Tri samye luchshie komnaty i uzhin  na  troih.
-- I vo izbezhanie nedorazumenij povtoril. -- Tri komnaty!
     --  Budet  sdelano.  --  Hozyain  ponyal, chto oshibsya v svoih
predpolozheniyah.  --  U  menya  vse  apartamenty  samogo  vysshego
klassa.  Sejchas  tut  zhivet  blagorodnyj  Kloster-Varron-ap-Gi,
hozyain Krasnogo Bolota, so svoimi  slugami.  No  tri  svobodnyh
komnaty u menya est'.
     --  Mozhet byt', nam luchshe poiskat' drugoe mesto. -- Tronul
Trisa za lokot' Remin.
     -- A v chem delo?
     -- Pro vladel'ca Krasnogo Bolota govoryat mnogo nehoroshego.
Iz vseh dvoryan severa on samyj dikij i neobuzdannyj chelovek.  A
razve u vas o nem ne slyshali?
     --  YA  chto-to  slyshal,  --  smutilsya Tris, -- no obychno ne
pridayu  znachenie  takim  sluham.  Ostanemsya  tut,  uzhe   sovsem
stemnelo.
     -- Nu, kak znaesh'. Odnako pridetsya byt' nastorozhe.
     Tem  vremenem  hozyain  prislal  k  puteshestvennikam slugu,
chtoby tot otnes  ih  veshchi  v  prednaznachennye  komnaty.  Konyuh,
vstrechennyj  ranee,  v sravnenii s eti slugoj vyglyadel obrazcom
chistoty i trezvosti.
     -- Oni tut chto, vse takie? -- Alina demonstrativno  zazhala
nos pal'cami.
     --   Vpolne  normal'nye  lyudi.  --  Glaza  Trisa  blesnuli
nasmeshlivymi  biryuzovymi  iskrami.  --   Privykaj,   tebe   eshche
vstretyatsya bolee hudshie ekzemplyary roda chelovecheskogo.
     --  Kuda  uzh  huzhe?  --  V pritvornom uzhase zakatila glaza
devochka.
     -- Proshu k stolu, gospoda! -- Uslyshali oni golos hozyaina.
     -- Interesno, -- obratilsya Remin k Aline, --  kogda  povar
poslednij raz myl ruki? I v chem?
     No  eda  na  stole,  vopreki  mrachnym prognozam, vyglyadela
ves'ma  privlekatel'no.  Poseredine  na  bol'shom  blyude   lezhal
zapechennyj   v  teste  molochnyj  porosenok.  V  glinyanoj  miske
pobleskivali melkimi  kapel'kami  vody  ogurcy  i  tomaty.  Nad
buhankoj  hleba  podnimalsya legkij par. V kuvshine krasnogo vina
plavali melko narezannye yablochnye dol'ki. Eda byla prostaya,  no
sytnaya i zdorovaya.
     --  Dovol'ny  li molodye gospoda? -- Ugodlivo podkatilsya k
ih stolu hozyain.
     --  Vpolne.  --  Otvetil  Tris.  --  Tol'ko,   pozhalujsta,
prinesite  kuvshin  s  chistoj  vodoj,  chtoby razbavlyat' vino dlya
devochki.
     Tolstyak na mgnovenie priotkryl  rot,  budto  hotel  chto-to
skazat'.  Odnako,  promolchav,  on ushel, a cherez nekotoroe vremya
vernulsya i postaviv na stol trebuemyj kuvshin.
     Druz'ya pristupili k trapeze. V obedennom  zale  krome  nih
nikogo  ne  bylo, chto vyzvalo u Trisa somneniya, pravil'no li on
postupil, ne poslushav  Remina.  I  spustya  korotkoe  vremya  ego
opaseniya opravdalis'. Za vhodnoj dver'yu poslyshalsya gromkij shum,
i v gostinicu vvalilas' bol'shaya p'yanaya kompaniya.
     S  pervogo  vzglyada bylo vidno, chto verhovodil tut vysokij
tolstyj muzhchina let soroka. Iz-pod  ego  sal'nyh  chernyh  volos
tupo  i  zlobno  glyadeli  malen'kie  glazki. Nebol'shaya golova s
melkimi  chertami  lica  pochti  nezametno  perehodila  v  zhirnuyu
krasnuyu  sheyu. Odet on byl v zatertuyu kozhanuyu tuniku, a na poyase
ego visel vnushitel'nyj mech v vidavshih  vidy  nozhnah  i  shirokij
ohotnichij  nozh.  S obeih storon tushu cheloveka podderzhivalo dvoe
slug, yavlyavshihsya nemnogo umen'shennymi kopiyami svoego gospodina.
Pozadi vidnelis' eshche chetvero gromil i tri zhenshchiny, chej  vneshnij
vid srazu govoril o prinadlezhnosti k drevnejshej professii.
     --  Ba!  --  Garknul Varron-ap-Gi. -- U nas gosti! Hozyain!
Bochonok samogo krepkogo vina i chego-nibud' pozhrat'!
     Kompaniya zanyala stol po sosedstvu s nashimi geroyami. Tris i
Remin, ne sgovarivayas', pereseli tak,  chtoby  nahodit'sya  mezhdu
Alinoj  i  lyud'mi  Varrona-ap-Gi. Remin popravil mech na poyase i
voprositel'no posmotrel na Trisya. Tris slegka pozhal plechami.  U
nego,  kak  obychno,  ne  bylo nikakogo oruzhiya, krome nebol'shogo
oboyudoostrogo kinzhala iz neobychnogo  golubovatogo  metalla.  No
Remin   poka  ne  videl,  chtoby  Tris  ispol'zoval  kinzhal  dlya
chego-libo, krome narezaniya pishchi. On  ne  raz  predlagal  svoemu
drugu   kupit'   horoshij  mech  v  gorodah,  cherez  kotorye  oni
proezzhali,  no  tot  otkladyval  eto  delo  do   stolicy,   gde
namerevalsya priobresti dejstvitel'no stoyashchee vooruzhenie.
     Slovno  po  volshebstvu,  na  stole Varrona-ap-Gi poyavilis'
vino, myaso i hleb. Ego lyudi shumno nachali est',  gromko  rugayas'
iz-za  lakomyh  kuskov  i  otvratitel'no chavkaya. Devicy legkogo
povedeniya tonko hihikali i povizgivali,  kogda  sal'nye  ladoni
muzhchin  lapali  ih  tela. Sam gospodin el molcha, izredka brosaya
kosye vzglyady na sosednij stol. Nakonec on  gruzno  podnyalsya  i
dvinulsya  v storonu molodyh lyudej. SHum za ego stolom smolk, kak
po  komande:  vse  napryazhenno  sledili  za  dejstviyami   svoego
gospodina.
     Hozyain  gostinicy na dolyu mgnoveniya vysunulsya iz-za dveri,
no, uvidev razvorachivayushchuyusya scenu, tut zhe ischez.
     Pochuvstvovav dvizhenie, Tris vstal  iz-za  stola,  zakryvaya
dorogu  Klosteru.  Tot  na  celuyu golovu vozvyshalsya nad molodym
chelovekom, i vdvoe prevoshodil ego po shirine plech.
     -- YA hochu priglasit' etu  devchonku,  --  tknul  pal'cem  v
storonu  Aliny  Varron-ap-Gi,  --  prisoedinit'sya  k nam. U nas
veselo, a za vashim stolom, -- prenebrezhitel'no  brosil  on,  --
tishina i skuka.
     --  Ne  stoit  rebenku  nahodit'sya  v  Vashej  kompanii. --
Mirolyubivo progovoril Tris. -- Ona eshche slishkom moloda.
     -- Moloda? Kak-by ne tak! -- Zahohotal Varron-ap-Gi. --  YA
imel  devchonok i pomolozhe. Uzh sam-to ty, navernyaka, uzhe otvedal
ee! Pora podelit'sya.
     -- Esli vy  nemedlenno  ne  zatknetes',  ya  budu  vynuzhden
primenit'  silu.  --  Proshipel Tris i ego glaza zasiyali tusklym
svincovym ottenkom. Kloster  tupo  i  nedoumenno  ustavilsya  na
nego.
     --   Naglyj   ublyudok!   Proch'   s   dorogi!  --  Prorevel
Varron-ap-Gi i brosilsya na Trisa. No tot perehvatil  protyanutuyu
dlya  udara ruku, vyvernul ee i odnovremenno vystavil vbok nogu,
delaya podsechku. V rezul'tate etogo napadavshij s shumom povalilsya
na pol, slomav spinoj odin iz taburetov.
     Odnako Kloster bystro vskochil na nogi i vyhvatil mech.
     -- Vzyat' ee! -- Prikazal on svoim slugam, snova brosayas' v
ataku. Ego mech prosvistel tam, gde mgnovenie nazad byla  golova
"naglogo  ublyudka".  No  Tris  uzhe prisel na levoj noge, bystro
povernulsya i pravoj nogoj udaril Klostera  po  shchikolotkam.  Tot
snova  upal, sil'no udarivshis' zatylkom ob oblomki tabureta. Na
etot raz podnimalsya on gorazdo medlennee.  A  Tris  edva  uspel
vstat' na nogi, chtoby uspet' otbit' napadenie dvuh golovorezov.
V  ego  ruke  neozhidanno  dlya  slug  Klostera  poyavilas' cep' s
malen'kimi gir'kami  na  koncah,  rezkimi  udarami  kotoroj  on
vyrval mechi iz ih ruk.
     Remin s uspehom otrazhal ataku treh gromil, dvoe iz kotoryh
uzhe byli  im  raneny.  SHlyuhi  zabilis'  v  samyj dal'nij ugol i
napolnyali pomeshchenie  pronzitel'nym  vizgom,  kotoryj  ne  daval
Trisu vozmozhnosti sosredotochit'sya. Udariv odnogo iz napavshih na
nego  nogoj  v pah, on obvil cepochkoj ego sheyu i perekinul cherez
sebya, pryamo na vtorogo bandita. Varron-ap-Gi vse eshche  stoyal  na
chetveren'kah  i  motal  golovoj,  prihodya  v  sebya. Teper' Tris
poluchil  nemnogo  vremeni,  chtoby  osmotret'  pole  boya.  Remin
okazalsya  horoshim  bojcom  i ulozhil odnogo protivnika, i teper'
dvoe drugih uzhe s trudom otrazhali  grad  udarov.  Vse  bylo  by
horosho,  esli by poslednij iz slug Klostera ne oboshel derushchihsya
i ne shvatil szadi Alinu.  Tris  ponyal,  chto  nikak  ne  uspeet
prijti ej na pomoshch'.
     No podmoga devochke ne potrebovalas'. Bandit obhvatil ee za
sheyu i  za  taliyu, ostaviv na kakie-to doli mgnoveniya svobodnymi
ruki. I  Alina  ne  upustila  svoj  shans.  Ona  vyhvatila  nozh,
visevshij  na  poyase  slugi i, po-koshach'i izvernuvshis', votknula
ego v bok obidchika. Tot ot  neozhidannosti  vskriknul  i  razzhal
ruki.  Alina  udarila ego nozhom eshche raz, pryamo v grud'. Tris ne
smog uvidet', chem vse konchilos', potomu chto Kloster  nakonec-to
podnyalsya  i  popytalsya  brosit'  taburet  emu  v  golovu.  Tris
prignulsya, i tyazhelyj  snaryad  porazil  fehtovavshego  s  Reminom
slugu, sbiv togo s nog.
     Ostavshis'  blagodarya  Klosteru  odin  na  odin s poslednim
vragom, Remin otvesil svoemu neozhidannomu  soratniku  shutovskoj
poklon.  Varron-ap-Gi  zarychal  ot dosady, slovno ranenyj slon,
no, poluchiv ot Trisa udar gir'koj v visok, snova  zavalilsya  na
pol.   Ponyav,   chto   delo  ploho,  vybravshijsya  iz-pod  svoego
poverzhennogo  tovarishcha  protivnik  Trisa  vyskochil  v  otkrytuyu
dver'.  Odnovremenno s etim klinok Remina pronzil poslednego iz
golovorezov.
     Tris vyskochil na ulicu, presleduya ubezhavshego slugu,  no  v
nastupivshej  temnote  togo  uzhe  ne  bylo vidno. Vernuvshis', on
obnaruzhil shest'  tel  na  polu,  tri  iz  kotoryh  ne  podavali
priznakov zhizni. Dvoih golovorezov ubil Remin, odnogo -- Alina.
Povernuvshis'  k  shlyuham  v uglu, Tris molcha ukazal im na dver'.
Oni ischezli tak bystro, slovno prosto rastayali v vozduhe.
     Alina stoyala nad poverzhennym vragom, vse eshche derzha v rukah
okrovavlennyj nozh, i melko  drozhala.  Tris  podoshel  i  laskovo
pogladil  po  golove.  Po  telu  devochki  proshla  sudoroga. Ona
otbrosila oruzhie i, prizhavshis' vsem telom k Trisu, skvoz' slezy
zasheptala:
     -- YA ne hotela, klyanus', ne hotela.  No  on  shvatil  menya
tam, gde nel'zya trogat'...
     --  Uspokojsya. -- Tris szhal rukami plechi devochki i nemnogo
otstranil ee, chtoby posmotret'  v  glaza.  --  Ty  vse  sdelala
pravil'no.  Na  dobro  vsegda  otvechaj  dobrom,  na grubost' --
grubost'yu,  na  kovarstvo  --  kovarstvom,  na  zhestokost'   --
zhestokost'yu.
     --  Okazyvaetsya, ty umeesh' vyrezat' nozhom ne tol'ko kukly!
-- Remin veselo podmignul, vytiraya krov' s klinka i pryacha ego v
nozhny.  --  Pozdravlyayu  s  boevym  kreshcheniem!  |to  delo   nado
otmetit'. |j, hozyain!
     Totchas zhe poyavilsya puhlyj hozyain gostinicy, podobostrastno
ulybayas'.  On  dolgo  zhil  v  strahe pered Varronom-ap-Gi i ego
lyud'mi,  no  dva  molodyh  cheloveka   i   devochka,   neozhidanno
pobedivshie  ego  prezhnih  muchitelej, vnushali teper' eshche bol'shij
uzhas.
     --   CHto   prikazhete,   gospoda?   --   Tolstyak   sovershil
nevozmozhnoe, sognuvshis' v poklone pochti do zemli.
     -- Skol'ko komnat oni zanimali? -- Tris pokazal na lezhashchie
tela.
     -- Tri, gospodin.
     -- Ty eshche kogo-nibud' zhdesh' segodnya?
     --  Net, gospodin. Iz-za togo, chto zdes' zhil Varron-ap-Gi,
vse ostal'nye postoyal'cy raz容halis'.
     Tris hotel napomnit' tolstyaku, chto  ih-to  on  prinyal,  ne
preduprediv o durnoj slave svoih zhil'cov, no peredumal.
     --  Otnesi tela naverh. ZHivyh v odnu komnatu, mertvyh -- v
druguyu.
     -- Priberi tut vse, -- dobavil Remin, -- i snova nesi edu.
My uspeli progolodat'sya.
     Poyavilis' nesvezhie sluzhiteli  gostinicy,  v  tom  chisle  i
znakomyj konyuh. Oni vypolnili rasporyazhenie Trisa, kotoryj lichno
prosledil  za  peremeshcheniem  podavavshih  slabye  priznaki zhizni
Klostera i dvuh ego gromil. Potom Tris vystavil  iz  komnaty  s
poluzhivymi telami udivlennyh slug i zapersya iznutri.
     Tem  vremenem sledy srazheniya byli ubrany, i na stole pered
Reminom i Alinoj poyavilis'  svezhie  kushan'ya.  Teper'-to  uzh  im
podali  samoe  luchshee:  apel'siny,  vinograd,  sushenye  dyni  i
abrikosy, nezhnoe myaso barashka i, konechno, luchshee  vino.  Vskore
sverhu  spustilsya  Tris, edva zametno poshatyvayas' ot ustalosti.
Hozyain dolgo sopel i stonal, poka ne reshilsya zadat' vopros:
     -- YA eshche ne vyzval soldat i nichego ne soobshchil  komendantu,
hotya obyazan byl eto sdelat'. Vy prikazhete?
     --  Utrom.  --  Otrezal  Tris,  nalivaya sebe polnuyu kruzhku
vina. -- Utrom, kogda my  uedem,  ty  pojdesh'  k  komendantu  i
skazhesh',  chto  blagorodnyj  Kloster  Varron-ap-Gi  i  ego  lyudi
peredralis'  iz-za  zhenshchin.  Troe  pogibli,   troe   vsyu   noch'
provalyalis' bez soznaniya. Nas ty ne videl, i nikogda ne slyshal,
chto gde-to est' takie lyudi. YAsno?
     --  Vse  ponyal,  gospodin.  --  Tolstyak zamyalsya. -- Tol'ko
kogda Varron-ap-Gi pridet v sebya, on menya srazu razoblachit.
     -- Kloster Varron-ap-Gi  podtverdit  vse  tvoi  slova.  --
Vesko  skazal  Tris  i  tak posmotrel na hozyaina "Treh razbityh
gorshkov",  chto  u   togo   srazu   propalo   zhelanie   uznavat'
podrobnosti.
     --  Za  pervyj  boj budushchej velikoj voitel'nicy! -- Podnyal
chashu s vinom Remin. -- I za ee pervuyu pobedu!
     -- Kotoraya ne dostavila "voitel'nice" ni kapel'ki radosti.
-- Tiho dobavila Alina, prigubiv razbavlennoe vodoj vino.
     Druz'ya  nachali  prazdnichnyj  uzhin.  Slugi,  slovno   teni,
mel'kali  po  komnate,  podnosya  novye  tarelki  s  fruktami  i
ovoshchami. Tris kinul im neskol'ko serebryanyh monet,  no  dazhe  i
bez  vsyakoj  oplaty  te gotovy byli presmykat'sya pered sil'nymi
mira sego.
     -- Tris, mozhno posmotret' na  oruzhie,  kotorym  ty  ulozhil
Varrona-ap-Gi? -- Poprosil Remin.
     Tot  sdelal  levoj  rukoj edva ulovimoe dvizhenie, i iz ego
rukava v ladon' legko, slovno  serebristaya  zmejka,  skol'znula
cep'. On polozhil oruzhie na stol i skazal:
     --  Dlina  cepochki dolzhna byt' tochno v polovinu rasstoyaniya
mezhdu razvedennymi v shirinu rukami ee vladel'ca.  U  nas  takuyu
cepochku s gir'kami na koncah nazyvayut "manrikigusari".
     Remin  szhal  v  kulake  odin  konec  cepochki  i  popytalsya
pokrutit' eyu, kak eto delal Tris vo  vremya  srazheniya.  No  cep'
vnezapno  obernulas'  vokrug  ego  ruki,  i  Remin  edva  uspel
uvernut'sya ot gir'ki, letyashchej v golovu. Vozvrashchaya  cep'  Trisu,
on zametil:
     -- Opasnaya veshch', neposlushnaya. Mne privychnee mech ili kop'e.
A tebe,  ya vizhu, i oruzhiya ne nado, ty golymi rukami voyuesh' hot'
kuda. YA dazhe i ne slyhal, chto lyudi mogut  pobedit'  vooruzhennyh
mechami voinov pri pomoshchi odnoj cepochki.
     Trisa  tak i podmyvalo prochitat' druz'yam lekciyu o razvitii
boevyh  iskusstv  na  Zemle  posle  Perehoda  |tla-Tidy.   Ved'
civilizaciya  |tla-Nitov prakticheski ne imela predstavlenij ni o
edinoborstvah ni,  tem  bolee,  o  rukopashnom  boe.  Odnako  on
ogranichilsya frazoj:
     -- YA ne lyublyu potasovki, no esli prihoditsya zashchishchat'sya, to
dejstvuyu bystro i effektivno.
     --  Nauchite  menya  drat'sya.  --  Vnezapno poprosila Alina,
vnimatel'no slushavshaya razgovor dvuh voinov.
     -- Derutsya p'yanye ublyudki vrode  etih.  --  Remin  pokazal
vzglyadom   naverh,  ne  to  ukazyvaya  na  komnaty,  gde  lezhali
pobezhdennye zlodei, ne to namekaya na ih dushi, otbyvshie v luchshij
mir. -- Derutsya  te,  kto  ne  obuchen  vedeniyu  boya.  A  my  --
srazhaemsya.  Srazhaemsya,  kogda  vynuzhdeny  zashchishchat' svoyu chest' i
svoyu zhizn'. I poetomu pobezhdaem.
     -- Togda nauchite menya srazhat'sya.
     --  Nauchim.  --  Odnovremenno  skazali  Tris  i  Remin  i,
pereglyanuvshis', rassmeyalis' nad etim sovpadeniem.





     -- Nakonec-to ya mogu otdohnut'. -- Blazhenno vydohnul Tris,
padaya  na  krovat'.  --  Nikto dazhe predstavit' ne mozhet, kak ya
ustal za eti sem' dnej.
     -- YA mogu. -- Robko vstavila  Alina,  vhodya  v  komnatu  s
ochishchennym apel'sinom. -- Na, voz'mi.
     --  Spasibo.  Spasibo  i  za  apel'sin,  i za zabotu, i za
sochuvstvie. No mne sejchas nuzhen tol'ko  son.  Sutki  sna,  i  ya
pridu  v  normu,  a  potom  primemsya  za vse ostal'nye dela. Ne
vozrazhaesh'? Smozhesh' poterpet' so svoimi voprosami?
     -- YA terpela trinadcat' let. -- Strogo zametila Alina.  --
I  mogu  podozhdat'  eshche  sutki.  Tem bolee, chto teper' mne nado
otdat' prikazy slugam. -- Vyhodya iz komnaty  i  tiho  prikryvaya
dver',   ona   brosila   na   Trisa   vzglyad,  polnyj  glubokoj
blagodarnosti.
     Zasypaya,  Tris  cinichno  podumal,   chto   trinadcatiletnee
zatochenie  poshlo  by  na  pol'zu mnogim ego znakomym po prezhnej
zhizni na Zemle...
     Kak  i  govoril  Remin,  segodnya  utrom  oni   pribyli   v
|tla-Tidu.  Gorod poyavilsya pered nimi vnezapno. Puteshestvenniki
vyehali iz-za povorota dorogi, kotoraya ogibala vysokuyu goru,  i
ih  vzoram  predstali  massivnye kamennye steny v vosem'-desyat'
chelovecheskih rostov.
     Mesto  dlya  postrojki  stolicy  bylo  vybrano  chrezvychajno
udachno. Ogromnye skaly, slovno ruki giganta, ohvatyvali kol'com
prostornyj  zaliv,  ostavlyaya tol'ko neshirokij prohod v otkrytyj
okean. |tot zaliv byl kak by prodolzheniem ust'ya  velichestvennoj
polnovodnoj  reki  Re-Tilach.  Skaly,  kotorye  tak  i  nazyvali
"Rukami velikana",  i  mnozhestvo  ostrovov,  vytyanutyh  dlinnoj
cepochkoj nepodaleku ot berega, sozdavali estestvennuyu zashchitu ot
sil'nyh  okeanskih  vetrov  i  shtormovyh  voln.  |to  pozvolyalo
korablyam |tla-Nitov bez riska preodolevat' vhod v zaliv, kak by
sil'no ne busheval okean vdali ot berega.
     |tla-Tida raspolagalas' na vysokom skalistom poluostrove k
severu ot mesta vpadeniya reki v  zaliv,  i  s  vysoty  ptich'ego
poleta  vyglyadela  pochti pravil'nym kvadratom. Odnim iz chetyreh
uglov ona byla obrashchena k okeanu i s  etih  dvuh  storon  k  ee
stenam primykali korabel'nye verfi, pristani, prichaly, sklady i
prochie  postrojki, otnosyashchiesya k rybolovnomu promyslu i morskoj
torgovle. Drugie dve steny zashchishchali gorod s  sushi.  Vokrug  nih
byli razbity parki i cvetushchie sady.
     Dal'she, na nevysokih holmah, raskinulis' obshirnye kvartaly
postroek  dlya  torgovli,  dlya  hraneniya  tovarov i dlya remesel,
kotorye ne mogli byt' razmeshcheny vnutri gorodskih sten. Tut  zhe,
sredi  zeleni  sadov  i parkov, vidnelis' doma bogatyh kupcov i
aristokratov, ne zhelavshih selit'sya vnutri  dushnogo  i  pyl'nogo
goroda. |ti kvartaly primerno v desyat' raz prevoshodili ploshchad'
|tla-Tidy,   ogranichennuyu   stenami.  Oni  nazyvalis'  "Vneshnim
gorodom". V sluchae opasnosti ih zhiteli mogli najti  ubezhishche  za
stenami |tla-Tidy, utroiv kolichestvo zashchitnikov stolicy.
     Kak  i  v drugih gorodah, po uglam gorodskih sten vysilis'
moshchnye  bashni,  kotorye,  slovno  chetyre   bogatyrya,   ohranyali
|tla-Tidu.  Rovno  poseredine  kazhdoj  steny  nahodilis'  bashni
pomen'she, cherez kotorye prohodili vorota. Vhody  v  gorod  byli
ukrasheny   barel'efami,  risunkami  i  statuyami.  Dve  bashni  s
vorotami, otkryvavshimisya k moryu, nesli izobrazheniya  korablej  i
morskih    sushchestv.   Dvoe   drugih   vorot   ukrashali   figury
zemledel'cev, ohotnikov, stroitelej, voinov. Ot nih razbegalis'
dve shirokie moshchenye kamennymi plitami dorogi, Severnaya i YUzhnaya,
prohodyashchie cherez Vneshnij gorod i teryayushchiesya vdali sredi holmov,
pokrytyh polyami, sadami i poselkami krest'yan.
     Posle  severnyh  lesov  i  nebol'shih  gorodkov   |tla-Tida
oslepila   puteshestvennikov   mnogocvetiem  krasok  i  oglushila
gomonom mnogolyudnoj tolpy. U  prichalov  stoyali  desyatki  nizkih
voennyh  galer  i  krutobokih  torgovyh korablej. CHerez morskie
vorota vnosili i vynosili tyuki, meshki, bochki, brevna  i  drugie
gruzy,  dostavlennye  po moryu. CHerez suhoputnye vorota tyanulis'
verenicy teleg i povozok  s  produktami  krest'yan  i  izdeliyami
remeslennikov Vneshnego goroda.
     Troe  druzej  vlilis'  v  obshchij  potok  i  proehali  cherez
Severnye  vorota.  Strazha  udostoila  ih   tol'ko   mimoletnogo
vzglyada,  srazu  priznav  za  blagorodnyh  gospod.  V  svyazi  s
predstoyashchimi prazdnestvami v chest' posol'stva YUzhnoj  Imperii  v
|tla-Tidu  za  poslednie neskol'ko dnej proehalo dvoryan bol'she,
chem za ves' minuvshij god. A u strazhi byli  bolee  vazhnye  dela:
sbor dani s priezzhih kupcov i torgovcev.
     Remin  srazu  povez  druzej k domu svoih rodstvennikov. Po
puti  oni  minovali   neskol'ko   bazarov,   porazivshih   Alinu
raznoobraziem   tovarov.   Tris   videl,  kak  hochetsya  devochke
sprygnut' s loshadi i brositsya v lyudskoe more, no v to zhe  vremya
kak  ona staraetsya sohranit' dostoinstvo i nevozmutimost' pered
svoimi sputnikami. Sam  zhe  Tris  rassmatrival  gorod  s  chisto
professional'nym interesom istorika i puteshestvennika.
     Doma |tla-Nitov byli ochen' pohozhi, ih mozhno bylo razdelit'
na tri   osnovnyh   vida.   K   pervomu   otnosilis'  nebol'shie
odnoetazhnye derevyannye, rezhe  kamennye,  domiki,  gde  zhili  so
svoimi  sem'yami  nebogatye  lyudi.  Ko vtoromu tipu prinadlezhali
doma torgovcev i remeslennikov, gostinicy i prochie obshchestvennye
sooruzheniya. |to byli  dvuh-treh  etazhnye  stroeniya  s  kamennym
nizhnim etazhom i derevyannymi nadstrojkami na kryshe. Okna i dveri
etih  domov  vyhodili  na  ulicu.  Na  pervom etazhe sovershalis'
sdelki, proizvodilas' torgovlya i priem posetitelej. Na  verhnih
etazhah  zhili  vladel'cy  zdaniya ili postoyal'cy, kotorym sdavali
komnaty.
     Doma  tret'ego  tipa  bol'she  pohodili  na   dvorcy.   Oni
prinadlezhali  krupnym zemlevladel'cam, kupcam, voenachal'nikam i
chinovnikam. Takoj dom imel gluhie vneshnie  steny  s  odnim  ili
neskol'kimi  vyhodami  na  ulicu  i  otkrytyj sverhu kvadratnyj
vnutrennij dvor, kuda i smotreli vse okna  i  dveri  vnutrennih
pokoev.  S ulicy takoe stroenie pohodilo na nebol'shuyu krepost',
a vnutri porazhalo posetitelej bogatoj i  prichudlivoj  otdelkoj,
otvechayushchej prihotlivym zaprosam bogatogo vladel'ca. Doma vysshej
znati  |tla-Tidy  imeli  takoe  zhe  stroenie i nekotorye -- i v
pervuyu ochered' Imperatorskij dvorec -- zanimali ploshchad', ravnuyu
celomu kvartalu, a  steny  ih  prevoshodili  vysotoj  gorodskie
ukrepleniya,  tak  chto  sozdavalos'  vpechatlenie,  budto  vnutri
|tla-Tidy nahoditsya neskol'ko samostoyatel'nyh gorodov.
     Remin ne hvastalsya,  govorya,  chto  dom  ego  rodstvennikov
pohozh  na dvorec. Sobstvenno, on i byl nebol'shim dvorcom. Tetka
Remina byla zamuzhem  za  pomoshchnikom  glavnogo  hranitelya  kazny
|tla-Tidy, i sem'ya zanimala podobayushchee ih statusu zhil'e.
     Hozyain  doma  Nikar-Vazam  byl  vysokim statnym muzhchinoj s
priyatnymi manerami. Ego  chernye  kudryavye  volosy  mestami  uzhe
tronula sedina, no karie glaza svetilis' energiej i umom. Tetka
Remina   Parina-ap-Lator   okazalas'   hrupkoj   i  miniatyurnoj
zhenshchinoj. Ona vsegda ulybalas', i ot ee glaz razbegalas' legkaya
set'  morshchinok.  No  eto  ne  portilo  ee  lico,  a,  naoborot,
proizvodilo vpechatlenie druzhelyubiya i radushiya. Srazu bylo vidno,
chto  eti dva cheloveka davno i gluboko lyubyat drug druga. Bogi ne
odarili ih det'mi, poetomu svoego plemyannika i ego  druzej  oni
vstretili s iskrennej radost'yu, vyplesnuv vsyu dobrotu i zabotu,
nakopivshiesya v dushah.
     --  Kak  proshlo  puteshestvie?  Legka  li  byla  doroga? --
Stepenno interesovalsya  Nikar-Vazam,  poka  ego  zhena  otdavala
slugam neobhodimye rasporyazheniya.
     --  Blagodaryu  vas,  dyadya,  my  doehali  blagopoluchno.  --
Otvetil Remin.  Druz'ya  zaranee  dogovorilis'  ne  rasskazyvat'
nikomu  o svoih priklyucheniyah. V neskol'kih slovah Remin povedal
vymyshlennuyu istoriyu o svoem znakomstve s Trisom i Alinoj,  i  o
tom, kak Tris spas emu zhizn', ostanoviv vzbesivshihsya konej.
     Nikar-Vazam  cvetisto  i mnogoslovno poblagodaril molodogo
cheloveka za smelyj postupok i predlozhil:
     -- Ostavajtes' s plemyannicej zhit' zdes'. Detej u nas net i
dom napolovinu pustuet. Vot, nakonec, Remin sobralsya i  priehal
k  nam.  Ostavajtes', nam tak ne hvataet veseloj zhizneradostnoj
molodezhi!
     --  Blagodaryu  Vas  za  priglashenie.  --  Tris   tshchatel'no
podbiral slova, chtoby ne obidet' otkazom dostojnyh lyudej, -- no
my, severyane, ne privykli zhit' za vysokimi krepostnymi stenami.
Vot  esli  by  Vy  pomogli nam podobrat' horoshij dom vo Vneshnem
gorode, to poluchili by ne tol'ko  nashu  priznatel'nost',  no  i
vozmozhnost' hodit' drug k drugu v gosti.
     -- |to ochen' legko sdelat', moj molodoj drug. Kak pomoshchnik
hranitelya  kazny, ya vedu uchet vseh krupnyh postroek goroda. Tak
chto ya segodnya zhe predlozhu Vam na vybor neskol'ko domov.
     -- Prekrasno. My by hoteli uzhe segodnya poselit'sya v  odnom
iz nih.
     --  Zachem?  --  Voskliknul  Remin.  --  Uzh odnu-to noch' vy
mozhete provesti zdes'. Da i mne bez vas budet odinoko.
     -- I vse-taki ya hochu segodnya spat' uzhe v svoem dome.  A  u
tebya  est'  prekrasnye  zabotlivye  rodstvenniki... I ne tol'ko
oni... -- Tishe dobavil Tris,  davno  primetivshij  krasnorechivye
vzglyady,   kotorye  brosala  na  Remina  moloden'kaya  sluzhanka,
prisluzhivavshaya za obedom.
     Nikar-Vazam poslal odnogo  iz  svoih  slug  za  chinovnikom
kaznachejstva  |tla-Tidy,  otvechayushchego  za zhiloj fond. A sam tem
vremenem  usadil   gostej   za   obedennyj   stol.   Nakonec-to
puteshestvenniki mogli vkusit' vse prelesti stolichnoj kuhni. Vse
to, chem im prihodilos' pitat'sya v gostinicah, pokazalos' teper'
grubym  i nevkusnym. Povar Nikar-Vazama blesnul pered pochetnymi
gostyami svoim  masterstvom,  za  chto  byl  udostoen  pohvaly  i
hozyaina, i ego molodyh druzej. Razgovor za stolom tak ili inache
vozvrashchalsya k poslam YUzhnoj Imperii.
     --  Ne  veryu  ya  v  ih  dobrye namereniya. -- Vyskazal svoe
mnenie pomoshchnik glavnogo hranitelya kazny |tla-Tidy. -- YA  lichno
provozhal ih v otvedennyj dlya prebyvaniya dvorec v centre goroda.
Derzhat'sya  oni  vyzyvayushche,  a  na |tla-Tidu smotryat, kak na uzhe
zavoevannyj  gorod.  Mne  neskol'ko  raz  prishlos'   sderzhivat'
sebya...  Interesno, chto oni sobirayutsya soobshchit' Imperatoru-Magu
na bol'shom prieme cherez dva dnya?  Esli  opyat'  budut  trebovat'
otdat'  Povelitelyu  YUga  v zheny Loranu, to delo mozhet konchit'sya
vojnoj...
     --  Vy  nazvali  princessu  prosto  Loranoj?  --   Sprosil
udivlennyj Remin.
     --  Da,  ya  znayu  ee s samogo detstva. Horoshaya devushka, ne
isporchennaya vlast'yu. No ochen' odinokaya...
     Tris uvidel, kak zatumanilis' glaza Aliny i podumal, chto v
mire ochen' mnogo odinokih devushek.  Odni  odinoki,  potomu  chto
nahodyatsya  na  samoj  vershine,  ne  imeya vozmozhnosti obshchat'sya s
ravnymi. Drugie -- potomu chto  otverzheny  lyud'mi  iz-za  pustyh
predrassudkov.  Tret'i -- potomu chto tak i ne smogli najti svoyu
edinstvennuyu lyubov'... ili ne uznali ee, gordo projdya mimo.
     Posle obeda Nikar-Vazam velel zapryach' shestimestnuyu povozku
s chetverkoj loshadej i lichno povez molodyh lyudej vybirat'  mesto
zhitel'stva.   Strazha  u  vorot  privetstvovala  ego  radostnymi
krikami. Na udivlennye vzglyady gostej Nikar-Vazam otvetil:
     --  Pomimo  vsego  prochego,  ya   vydayu   den'gi   soldatam
garnizona. I delayu eto chestno i svoevremenno.
     --  I za eto Vas lyubyat i uvazhayut. -- Dobavil Tris, poluchiv
v otvet odobritel'nyj vzglyad Nikar-Vazama.
     Vse doma,  predlozhennye  Trisu  i  Aline,  byli  odinakovo
horoshi.  Alina  gotova  byla nemedlenno v容hat' v lyuboj iz nih,
nastol'ko oni ee porazili svoej velichinoj i krasotoj.  No  Tris
pridirchivo  osmatrival  postrojki, poka ne ostanovilsya na dome,
otvechayushchem vsem ego zaprosam.
     Nebol'shoj  dvorec  raspolagalsya  v  kvartale,   gde   zhili
chinovniki  i voenachal'niki, nepodaleku ot YUzhnoj dorogi, tak chto
s kryshi mozhno bylo nablyudat' za peredvizheniem lyudej i  povozok.
Snaruzhi  dvorec  ograzhdala  tolstaya  kamennaya  stena  vysotoj v
chetyre chelovecheskih rosta.  Vnutrennij  dvorik  byl  dostatochno
prostornyj.   Tut   rosli  cvety,  rozovye  kusty  i  neskol'ko
dekorativnyh pal'm. Dva kryla doma prednaznachalis' dlya  hozyaev.
Tut   raspolagalis'   prostornaya  gostinaya,  neskol'ko  spalen,
nebol'shoj  bassejn,  komnaty  dlya  gostej.  Drugie  dva   kryla
otvodilis'  pod  komnaty  prislugi,  kuhnyu, konyushnyu i podsobnye
pomeshcheniya.
     Nikar-Vazam lyubezno predostavil  v  rasporyazhenie  Trisa  i
Aliny  chetyreh  svoih slug, v tom chisle luchshego uchenika povara,
ch'e iskusstvo bylo  tak  vysoko  oceneno  gostyami,  i  poobeshchal
prislat'  etim  zhe vecherom mebel', neobhodimuyu na pervoe vremya.
Pod  rukovodstvom  Aliny  slugi  srazu  pristupili   k   uborke
pomeshchenij ot nakopivshejsya pyli i musora. Remin s rodstvennikami
uehal,  poobeshchav  zajti  zavtra  vecherom, chtoby posmotret', kak
obosnovalis' ego druz'ya.
     Kraj  solnca  k  tomu  vremeni  uzhe  kosnulsya  poverhnosti
okeana.  Dvizhenie  po  YUzhnoj doroge pochti prekratilos', hotya na
noch' vorota |tla-Tidy ne zakryvalis'.
     Tris eshche ran'she, osmatrivaya dvorec, zapomnil, chto v  odnoj
iz   melen'kih   komnat  stoit  staraya  krovat',  broshennaya  za
nenadobnost'yu prezhnimi hozyaevami. On k  tomu  vremeni  istratil
poslednie  svoi  sily  i ne stal dozhidat'sya obeshchannoj mebeli ot
Nikar-Vazama. Tris udalilsya  v  naspeh  podmetennuyu  komnatu  i
pogruzilsya  v glubokij son. On dazhe ne stal zhdat' uzhin, kotoryj
gotovil ego novyj povar. Zakryvaya dver' v  ego  komnatu,  Alina
ele slyshno prosheptala:
     --  Klyanus'  Bogom-Spasitelem, perenesshim |tla-Tidu v etot
mir, ya sdelayu vse, chtoby Tris byl schastliv so mnoj.  On  sdelal
dlya  menya  stol'ko,  chto  ya  ne  smogu rasplatit'sya za vsyu svoyu
zhizn'...


     * * *


     Tris skazal Aline nepravdu. On spal ne sutki, a tol'ko  do
sleduyushchego  poludnya.  Prosnuvshis', on obnaruzhil vozle izgolov'ya
krovati  vazu  so  svezhimi  fruktami.  Stoilo   Trisu   nemnogo
poshevelit'sya,  kak staraya krovat' pod nim zhalobno zaskripela, i
tut zhe, slovno etot  skrip  byl  uslovnym  signalom,  otkrylas'
dver', i na poroge pokazalas' Alina, odetaya v novuyu belosnezhnuyu
tuniku  i  legkie  sandalii.  Ee  chernye  volosy byli akkuratno
zapleteny v kosu, ukrashennuyu krasnymi i  sinimi  lentami.  Tris
nevol'no  zalyubovalsya  ee  poludetskoj-poluvzrosloj prelest'yu i
ocharovaniem.
     -- Ty zamechatel'no vyglyadish', -- skazal on, i  shcheki  Aliny
porozoveli, -- Uzhe uspela sbegat' na bazar?
     -- Net, -- smushchenno otvetila devochka, -- ya eshche ne vyhodila
iz doma, zhdala, kogda ty prosnesh'sya.
     -- Stoya u dveri? -- Pointeresovalsya Tris, zastaviv devochku
pokrasnet' eshche bol'she. -- CHto-to ochen' bystro ty poyavilas'.
     -- YA sluchajno prohodila mimo i uslyshala skrip krovati. Vot
i voshla...
     -- Nu raz voshla, rasskazyvaj, chto novogo sluchilos'?
     Alina obradovalas' vozmozhnosti vygovorit'sya:
     --   Kogda   ty   uzhe   spal,   priehali   lyudi  gospodina
Nikar-Vazama. Oni privezli mebel'. Ochen'  krasivuyu  i  doroguyu.
Stoly, stul'ya, krovati, sunduki dlya odezhdy i mnogoe drugoe. Eshche
on   prislal  sluzhanku.  Ee  zovut  YUniya.  Sluzhanku  dlya  menya!
Blagodarya tebe  menya  schitayut  blagorodnoj  gospozhoj!  Sluzhanka
prinesla  mne  novuyu  odezhdu,  tu,  chto na mne, i eshche druguyu, ya
potom pokazhu. YA plavala v bassejne. A potom  YUniya  pomogla  mne
odet'sya.  Ona prichesala menya i ulozhila volosy. Ona skazala, chto
u menya krasivye gustye volosy.  Ona  ne  znaet,  chto  oni  byli
ryzhimi! YUniya nazyvaet menya "prekrasnaya yunaya gospozha". Tris, moj
gospodin,  ya  ne  znayu  kak  otblagodarit'  tebya za vse... -- K
glazam devochki podstupili slezy i ona zamolchala.
     Tris   vnimatel'no   vyslushal   po-detski   sbivchivuyu    i
vozbuzhdennuyu rech' devochki. On nadeyalsya, chto Nikar-Vazam prislal
Aline ne tu devicu, kotoraya stroila glazki Reminu. ZHal' bylo by
lishat'  svoego  druga  takoj  krasotki. Tris slegka smutilsya ot
poslednih slov devochki i, zametiv, chto Alina  vot-vot  zaplachet
ot schast'ya, postaralsya otvlech' ee voprosom:
     -- Gde sejchas slugi i mebel'?
     Alina delovito stala zagibat' pal'cy:
     --  YUniya,  moya  sluzhanka, pomogaet na kuhne. Arkon, povar,
gotovit obed. Narilon, konyuh i sadovnik,  navernoe,  sejchas  na
konyushne.  Dolana  i Liator, sluzhanki, s utra prodolzhayut ubirat'
dom. Mebel' poproshche, prednaznachennuyu dlya slug, oni rasstavili u
sebya eshche vchera. A ostal'naya mebel' lezhit vo dvore.
     -- Pochemu vo dvore?
     Alina opyat' pokrasnela:
     -- YA boyalas', chto shum mozhet potrevozhit'  tvoj  pokoj.  Mne
podumalos', chto ty sam rasporyadish'sya, kak rasstavit' mebel'. --
Ona posmotrela na Trisa polnymi nadezhdy glazami.
     Tris vstal s krovati i pogladil devochku po golove:
     --  Ty  vse  sdelala  pravil'no. YA, egoist, brosil na tebya
stol'ko del i zavalilsya spat'. No ty  spravilas'  s  hozyajstvom
luchshe,  chem  eto  sdelal  by ya. I mebel' potom rasstav' sama. U
tebya eto zamechatel'no poluchitsya.
     -- Ty slishkom dobr ko mne, gospodin. Prostaya  krest'yanskaya
devchonka, k tomu zhe ryzhaya, ne zasluzhila vsego, chto ty sdelal.
     --  Oshibaesh'sya,  Alina.  I  ne zovi menya "gospodinom". Dlya
tebya ya prosto Tris, ved' ty moya "plemyannica". Luchshe  skazhi,  na
kryshu kto-nibud' hodil?
     -- Net, ya ne razreshila. Ih topot mog by tebya razbudit'.
     --  Togda  begi  naverh  i prinesi syuda to, chto najdesh' na
kryshe pryamo nad vhodom.
     Alina kivnula i brosilas' vypolnyat' poruchenie tak  bystro,
chto  belaya  tunika,  slovno  kryl'ya pticy, zatrepetala u nee na
spine. Tris sel na krovat' i vzyal iz chashi speloe sochnoe yabloko.
Ne uspel on s容st' i poloviny, kak v dveryah pokazalas' devochka.
U  nee  bylo  udivlenno-blagogovejnoe  vyrazhenie  lica,  a   na
raskrytyh  ladonyah  ona derzhala nebol'shoj kozhanyj meshochek. Tris
vzyal ego i podbrosil v  vozduh,  potom  pojmal.  Meshochek  nezhno
zazvenel svoim metallicheskim soderzhimym.
     --  |ti  den'gi pojdut na odezhdu i na edu. -- Skazal Tris.
-- Potom ya dostanu eshche.
     -- Ty velikij mag, gospo... Tris. -- Prolepetala  devochka.
-- YA nikogda ne znala, chto mozhno delat' den'gi iz vozduha.
     -- YA ne umeyu delat' zoloto iz vozduha.
     -- No otkuda togda etot koshelek?
     Tris vzdohnul i pohlopal ladon'yu po krovati ryadom s soboj:
     -- Sadis', Alina. Prishlo vremya ser'ezno pogovorit'.
     Devochka  poslushno  sela i vnimatel'no posmotrela na Trisa,
ozhidaya uslyshat' interesnyj rasskaz. Ona uzhe  privykla  k  tomu,
chto  ego  glaza  postoyanno  menyayut  cvet. Sejchas oni napominali
chistejshuyu morskuyu  vodu,  osveshchennuyu  luchami  solnca  tak,  chto
skvoz' tolshchu vody mozhno razglyadet' na dne kazhdyj kamushek.
     -- Skazhi, Alina, chto ty dumaesh' obo mne?
     --  YA  dumayu,  chto  ty  velikij  mag,  samyj dobryj, samyj
blagorodnyj, samyj luchshij. Kogda ty  pervyj  raz  zagovoril  so
mnoj  v podvale hrama, ya podumala, chto sam Bog-Spasitel' yavilsya
ko mne. Potom ty izmenil cvet moih volos i sdelal gospozhoj. CHto
eshche ya mogu o tebe dumat'?
     -- Ty znaesh', otkuda ya poyavilsya?
     -- Ty sam govoril, chto tvoi zemli lezhat na severe...
     -- YA obmanyval.
     -- Zachem?
     -- Pri pervoj vstreche ya predupredil, chto ne yavlyayus' dobrym
volshebnikom. YA obmanyval i pritvoryalsya,  potomu  chto  etot  mir
chuzhoj  dlya  menya.  Vosem'  dnej  nazad  ya pribyl syuda so Staroj
Zemli.
     Alina potryasenno  posmotrela  na  Trisa  shiroko  otkrytymi
zelenymi   glazami,   v  kotoryh  zapolyhal  izumrudnyj  ogon'.
Spravivshis' s volneniem, ona vydohnula:
     -- Ty voistinu velikij Mag!
     -- Na  staroj  Zemle  uzhe  davno  ne  ostalos'  magii.  Ee
vytesnila  nauka. U nas proshlo pochti pyatnadcat' tysyach let s teh
por, kak ischezla |tla-Tida. Ee vse davno uzhe schitayut legendoj.
     --  No  Velikij  Perehod  proizoshel  chut'  bol'she   tysyachi
chetyrehsot let nazad.
     --  Da,  po  vashemu vremeni. No |tla-Tida peremestilas' ne
tol'ko cherez prostranstvo, no i cherez  vremya.  YA  edinstvennyj,
kto  na  Staroj  Zemle  znaet  pravdu  ob  |tla-Tide. I ya sumel
proniknut'  v  eto  Izmerenie  pri  pomoshchi  izobretennyh   mnoyu
special'nyh    priborov.    V   nashem   mire   lyudi   nauchilis'
puteshestvovat' mezhdu planetami na kosmicheskih  korablyah.  YA  zhe
prisoedinil  k  svoej  kosmicheskoj  yahte  neizvestnye nikomu na
Zemle poluelektronnye, polumagicheskie ustrojstva.  Tak  ya  smog
pronzit'  tkan'  prostranstva-vremeni  i  proniknut'  syuda. No,
vyjdya iz podprostranstva, moj korabl' stolknulsya s asteroidom i
vzorvalsya.  YA  prizemlilsya  na  severe  |tla-Tidy  v  malen'koj
spasatel'noj  kapsule.  U menya ne ostalos' nichego: ni priborov,
ni moego komp'yutera s zapisyami, ni vozmozhnosti vernut'sya domoj.
     -- Zachem ty priletel syuda?
     -- YA izuchal istoriyu, osobenno menya interesovali legendy  o
civilizacii  Atlantov.  YA  izuchal  magiyu, sobiraya po kroham vse
nemnogoe, chto eshche ostalos' na Zemle. YA hochu najti sily, kotorye
perenesli |tla-Tidu na drugoe Izmerenie, poznat' ih i nauchit'sya
ispol'zovat'.
     --   No   vsem   izvestno,   chto   nashu   stranu   perenes
Bog-Spasitel', otdav za eto svoyu zhizn'!
     --  Prosti,  Alina,  no  o  Boge-Spasitele ya uznal, tol'ko
popav syuda. Na Zemle uzhe davno net nikakih bogov.  Tochnee,  Bog
odin -- eto den'gi.
     Govoryat,  chto kogda-to, ochen' davno, roditeli chitali svoim
detyam na noch' skazki, rasskazyvali  o  Bogah,  o  predkah...  A
teper'  u  nas  so vseh ekranov-uchitelej vbivayut v golovy odno:
zarabatyvaj den'gi, delaj den'gi i  trat'  den'gi,  zarabatyvaj
bol'she deneg, chtoby potratit' bol'she, delaj ochen' mnogo deneg i
trat', potreblyaj!
     Pojmav  nedoumevayushchij  vzglyad  Aliny,  Tris  oseksya  i uzhe
spokojno prodolzhil:
     --  Kak  ya  zaviduyu  tvoemu  udivleniyu!  Ty  ne  isporchena
licemernym,  zhadnym,  raschetlivym  obshchestvom  lyudej moej Zemli.
Mozhet byt', ya sam rodilsya ne v svoe vremya i ne v  svoem  meste?
Ne  znayu...  No ya nikogda ne razdelyal celej i ne ponimal myslej
okruzhayushchih menya lyudej. YA iskal znanij, istiny, a nahodil tol'ko
kommercheskij raschet i nauku delat' biznes...
     Moi  magicheskie  sily  rvalis'  naruzhu,  no   ya   ne   mog
ispol'zovat'  ih  v  otkrytuyu.  Menya by stali ispol'zovat' vse:
pravitel'stvo,  armiya,  prestupnost'.  Menya  razobrali  by   na
kusochki,  chtoby  izuchit'  i  popytat'sya  postavit'  na konvejer
proizvodstvo magii. Nikto ne  ponyal  by,  ne  zahotel  by  dazhe
popytat'sya   ponyat',   chto   mir   slishkom   slozhen   i   ochen'
mnogoobrazen...  Est'   veshchi,   kotorye   nel'zya   sdelat'   po
sobstvennomu zhelaniyu i tem bolee nel'zya kupit' za den'gi.
     Tris pomolchal i, poluprikryv glaza, prodolzhil:
     --  |ta  istoriya  nachalas'  davno, bolee desyati let nazad,
kogda mne bylo primerno stol'ko zhe let, skol'ko tebe sejchas.  YA
ros  ochen'  skromnym  i  zastenchivym  mal'chikom.  Mne vse vremya
kazalos', chto  okruzhayushchie  lyudi  smotryat  na  menya  i  tihon'ko
posmeivayutsya,  slovno znayut obo mne chto-to, chego ya sam ne znayu.
YA hodil, nizko opustiv golovu i staralsya derzhat'sya podal'she  ot
mnogolyudnyh  mest.  Menya  ugnetalo chuvstvo, chto ya ne takoj, kak
vse. Poka moi sverstniki vmeste gulyali, igrali,  vlyublyalis',  ya
provodil vremya za knigami i za komp'yuterom.
     Odnazhdy  v  avtobuse  ya  pojmal  na  sebe  vzglyad krasivoj
devushki. YA ochen' smutilsya,  reshiv,  chto  s  moim  licom  ili  s
odezhdoj  chto-to  neladno.  No  vnezapno v moej golove razdalos'
nechto vrode tihogo shepota:  "Pochemu  etot  paren'  tak  stranno
posmotrel   na   menya?   Mozhet  byt',  ya  ploho  nakrashena?"  YA
osmotrelsya, ishcha, kto by  eto  mog  skazat'.  Lyudi  vokrug  menya
stoyali s zakrytymi rtami, no, glyadya na kazhdogo iz nih, ya slyshal
v  golove  ih  shepot.  I  tut  menya osenilo: ya mog chitat' mysli
lyudej! Vyskochiv iz avtobusa, ya dolgo brodil po ulicam, proveryaya
svoi sposobnosti. I chem bol'she ya koncentriroval  vnimanie,  tem
gromche i otchetlivej razdavalis' golosa v moej golove.
     --  Neuzheli  ty  chital  i  moi  mysli? -- Zalilas' kraskoj
Alina.
     -- Net, ya bystro ponyal, chto ne ochen'-to hochu znat', o  chem
na  samom  dele dumayut lyudi. |to vse ravno, chto podsmatrivat' v
shchel' za chelovekom, kotoryj dumaet, budto ego nikto ne vidit.  YA
schitayu  sebya vyshe etogo zanyatiya. YA tol'ko hotel uznat', kak eto
u menya poluchaetsya i na chto eshche ya sposoben. YA zanyalsya  izucheniem
filosofii, religii, psihologii, no ne nashel tam otveta. Togda ya
obratilsya   k   okkul'tnym  naukam  i  k  starinnym  magicheskim
iskusstvam. |to, v svoyu ochered', vynudilo menya vser'ez zanyat'sya
istoriej Zemli.
     YA zavel znakomstva s temi,  kto  nazyval  sebya  koldunami,
volshebnikami   i   celitelyami.  Bol'shinstvo  iz  nih  okazalis'
moshennikami ili lyud'mi, kotorye sami  nuzhdalis'  v  lechenii.  I
tol'ko   nemnogie   iz  dejstvitel'nyh  obladatelej  magicheskih
sposobnostej smogli otvetit' na samye  prostye  moi  voprosy  i
pomogli  najti  pravil'nyj put'. V osnovnom, ya sam izuchal magiyu
po  starinnym  foliantam.  K  tomu  vremeni  ya  uzhe  uchilsya   v
universitete   na  istoricheskom  fakul'tete  i  imel  dostup  k
knigohranilishcham i special'nym komp'yuternym bazam dannyh.
     Menya   udivilo,   chto   mnogie   drevnie   knigi    lezhali
nevostrebovannymi  sotni  let.  Razvitie  nauki na moej planete
privelo k pochti polnomu zabveniyu okkul'tnyh znanij. I  ya  sutki
provodil  za  izucheniem  zabytyh stranic istorii Zemli. Togda ya
vpervye  uznal  ob  Atlantide   i   ee   moguchej   civilizacii,
sushchestvovavshej   nekogda   vo   vsem   bassejne  Atlanticheskogo
okeana...
     Tem vremenem moi vozmozhnosti  stali  zametno  usilivat'sya.
Putem  dolgih  i  iznuritel'nyh trenirovok ya smog obresti pochti
polnyj kontrol' nad svoim telom i duhom. YA nauchilsya  otpravlyat'
svoj razum v astral'nye puteshestviya...
     -- |to tak, kak ty prishel ko mne togda, v hrame?
     --  Da.  Teper'  ya mog ne tol'ko slyshat' mysli lyudej, no i
chitat' vospominaniya, ovladevat' ih znaniyami. Pravda, dlya  etogo
trebovalos'  zatratit'  mnogo  sil  i  vojti v neposredstvennyj
material'nyj   kontakt.   YA   nauchilsya   takzhe   korrektirovat'
vospominaniya lyudej i zastavlyat' ih vypolnyat' moi zhelaniya.
     -- I ty pol'zovalsya etim? -- Uzhasnulas' devochka.
     --  Da,  pol'zovalsya.  YA  eshche raz povtoryayu, chto ty slishkom
horosho dumaesh' obo mne. Na samom dele v te gody, da  i  teper',
pozhaluj,  ya ne ispytyval ni zhalosti, ni sostradaniya. YA vozomnil
sebya vershitelem chelovecheskih sudeb. Dlya nauchnyh izyskanij,  dlya
snaryazheniya  ekspedicij  mne nuzhny byli den'gi. Mnogo deneg. I ya
zastavlyal  bogatyh  lyudej  perevodit'  den'gi  na  moi   scheta,
estestvenno,  chto  oni pri etom ne osoznavali, chto postupayut po
moemu prikazu. Im kazalos', chto eti  den'gi  idut  na  razvitie
nauki, na blagotvoritel'nost'.
     -- Znachit, i etot koshelek s zolotom...
     -- I etot, i drugie do nego. No, -- pospeshno dobavil Tris,
-- ya vsegda  bral tol'ko lishnie den'gi. I, kak pravilo, den'gi,
nazhitye nechestnym putem. Vot  etot  koshelek,  naprimer,  prines
chinovnik, kotoryj poluchil ego v vide vzyatki za snizhenie poshliny
na  tovar.  Segodnya  rano  utrom  on vstal s krovati, vtajne ot
rodnyh i slug prokralsya k nashemu  domu  i  zakinul  koshelek  na
kryshu.  Potom  on  vernulsya  obratno  v  svoyu  tepluyu postel' i
zasnul, sovershenno zabyv o proisshedshem...
     Tak zhe i  na  Zemle.  YA  ne  ispytyval  nikakih  ugryzenij
sovesti,  zabiraya  u  bogachej  gryaznye  den'gi.  YA  byl oderzhim
poiskami  znanij,  poiskami  istiny.  YA  mesyacami  propadal   v
ekspediciyah,  gde terpel tyagoty i trudnosti naravne so vsemi. YA
prosizhival sutkami za komp'yuterom, analiziruya i  sistematiziruya
poluchennuyu  informaciyu.  YA  proektiroval dorogostoyashchie pribory,
pozvolyayushchie   otyskat'   zagadochno   ischeznuvshuyu    civilizaciyu
atlantov. Na vse trebovalis' den'gi, i ya ih bral!
     YA  dazhe poshel na narushenie zakona. Vidish' li, v nashem mire
pochti  u  vseh  imeyutsya  pribory  dlya  hraneniya   i   obrabotki
informacii -- komp'yutery. Po zakonu, kazhdyj vladelec komp'yutera
obyazan  zaregistrirovat' ego i podklyuchit' k Mirovoj |lektronnoj
Seti. S odnoj storony, eto pozvolyaet mgnovenno poluchat'  dostup
k  lyuboj  otkrytoj  informacii,  no,  s  drugoj  storony, lyuboj
zhelayushchij  mozhet  kontrolirovat'  to,  chto   ty   delaesh',   chem
interesuesh'sya,  chto  planiruesh'. Moj komp'yuter byl nelegal'nym!
Nikto, krome menya, ne znal o nem.
     No ne tol'ko nauchnye dannye, otkrytiya i gipotezy hranilis'
v moem komp'yutere. YA dolgo  izuchal  boevye  iskusstva  Zemli  i
razrabotal sobstvennuyu universal'nuyu sistemu. Vse samoe luchshee,
samoe   effektivnoe   bylo  tshchatel'no  otobrano  i  zalozheno  v
obuchayushchie  komp'yuternye  programmy.  Pri  pomoshchi  trenirovok  v
servokostyume virtual'noj real'nosti ya postepenno prevrashchal svoe
telo v ideal'nuyu boevuyu mashinu.
     --  Ty  kogda-nibud'  ubival? -- Glaza Aliny raspahnulis',
ona napryazhenno ozhidala otvet.
     -- Nikogda. Iz-za deneg -- nikogda. YA i togda ne schital, i
sejchas ne schitayu sebya vprave lishit' zhizni cheloveka, kakim by on
ni byl. Esli menya vynuzhdayut zashchishchat'sya, ya starayus'  obezdvizhit'
vraga,  ne  nanosya  vreda  i uvechij, i putem vnusheniya zastavit'
zabyt' o nashej vstreche.  Pravda,  byl  u  menya  na  Zemle  odin
sluchaj...  No  ya  ne  hochu, ne mogu o nem vspominat' bez uzhasa.
Kogda-nibud' ya rasskazhu tebe, no ne sejchas, pozhalujsta...
     --  Tris,  kak  ya  mogu  osuzhdat'  tebya,  ili  chego-nibud'
trebovat'?  Mne kazhetsya, chto ty ne takoj plohoj, kakim sam sebya
risuesh'. Ty spas menya, spas Remina.
     -- YA hochu, chtoby ty ponyala, chto u menya v zhizni  est'  cel'
--  poluchenie istinnogo znaniya o Vselennoj i o silah, vladeyushchih
eyu. YA cinik i egoist. Moya magiya sluzhit tol'ko mne! YA ne veryu ni
v spravedlivost', ni vo vseobshchuyu  dobrotu,  ni  v  chelovecheskuyu
blagodarnost'.
     -- A v Bogov?
     --  I  v bogov ne veryu... No esli oni vse-taki sushchestvuyut,
to i ya togda hochu stat' Bogom.
     Alina, spravivshis' so svoim volneniem, sprosila:
     -- No pochemu ty  hochesh'  stat'  Bogom.  Razve  ploho  byt'
chelovekom?
     --  Lyudi  smertny,  za svoyu korotkuyu zhizn' oni ne uspevayut
poznat' dazhe samih sebya, ne govorya uzhe ob okruzhayushchem mire. A  ya
hochu  znat'  vse.  Vse  obo  vsem!  Na  puti  k  etoj celi ya ne
ostanovlyus' ni pered chem. YA privyk ispol'zovat' lyudej  v  svoih
celyah. I ne v moih pravilah do sih por bylo pomogat' komu by to
ni bylo.
     --  Mne  kazhetsya,  ty  nagovarivaesh'  na  sebya. Ty delaesh'
gorazdo bol'she dobra, chem sam zhelaesh' priznat'. YA chuvstvuyu, chto
v glubine dushi ty slishkom ranim i nezhen, i poetomu nosish' bronyu
iz napusknoj zhestkosti. Neuzheli ty zhaleesh', chto spas  menya?  --
Tiho i grustno sprosila Alina.
     --  Net!  Milaya  moya  devochka,  konechno net! -- Reshitel'no
vozrazil Tris, i ego biryuzovye glaza zasiyali teplymi ogon'kami.
-- YA nikogda ni na mgnovenie ne pozhaleyu ob  etom.  Naoborot,  ya
vsyu zhizn' muchilsya by, poteryav tebya...


     * * *


     ...Davnym-davno, na Zemle, Tris prinyal uchastie v kongresse
uchenyh-istorikov,  prohodivshem v odnom iz krupnyh gorodov YUzhnoj
Ameriki. Togda on pervyj raz vystupil s dokladom o  civilizacii
Atlantidy i o prichinah ee ischeznoveniya.
     No solidnye uchenye muzhi podnyali ego na smeh. Slishkom uzh ne
ukladyvalas'   v   sovremennye   nauchnye   koncepcii  teoriya  o
peremeshchenii ogromnogo ostrova na drugoe Izmerenie. Ne  doslushav
vystupleniya  vysokolobyh  starikov, izoshchrenno nasmehavshihsya nad
ego fantasticheskim dokladom, Tris vyshel na ulicu.  Kak  vsegda,
kogda  u nego bylo tyazhelo na dushe, ili trebovalos' porazmyshlyat'
nad  kakoj-nibud'  problemoj,  Tris  brel  pryamo,   nikuda   ne
svorachivaya i ne glyadya po storonam.
     On prishel v sebya, kogda uzhe stalo temnet'. Oglyadevshis', on
ponyal, chto zashel v rajon gorodskih trushchob. Dvoe nishchih starikov,
odin iz  kotoryh  byl  pohozh  na potomka indejcev, greli ruki u
kostra, razvedennogo v staroj rzhavoj bochke.  Tris  obratilsya  k
nim:
     --  Gospoda,  kuda ya popal i kak otsyuda popast' v centr? YA
zaplachu. -- On dostal iz bumazhnika neskol'ko kupyur.
     -- On ne pomnit, kak syuda popal! -- Prosipel odin starik k
drugomu.
     --  Ty  v  kvartale  serebryanogo   drakona,   paren'.   --
Druzhelyubno skazal staryj indeec.
     --  No  na  karte  net  takogo kvartala. -- Vozrazil Tris,
izuchivshij v otele plan gorda.
     -- |to my, mestnye, tak ego  nazyvaem.  --  Skazal  staryj
indeec,  i  Tris  ne  ponyal, kogo tot schitaet mestnymi: zhitelej
trushchob ili svoih soplemennikov. Starik prodolzhal:
     -- U na est' legenda o serebryanom drakone...
     --  Legenda?   --   Peresprosil   Tris,   kotoryj   vsegda
interesovalsya predaniyami i mifami, zachastuyu hranivshimi svedeniya
o  real'nyh  sobytiyah.  -- Kakaya legenda? -- Denezhnye kupyury iz
ruk Trisa perekochevali v karman starika.
     -- Moj ded rasskazyval, chto v drevnosti na etom meste zhilo
plemya svobodnyh rybakov i ohotnikov. ZHili oni mirno, s sosedyami
ne voevali, a menyali svoyu dobychu na hleb i tkani. No odnazhdy  s
vostoka  priplyli  nizkie  dlinnye  korabli.  Iz  nih vyskochili
voiny, zakovannye v zhelezo i med'. Oni ubili vseh muzhchin, krome
odnogo starogo shamana plemeni, kotoryj v eto  vremya  sobiral  v
dzhunglyah  lechebnye yagody. Soldaty svyazali zhenshchin i detej. Potom
oni pogruzili rabov na korabl' i uplyli.
     Okazavshis'  sovershenno  odin  na  beregu,   sredi   trupov
soplemennikov,  shaman,  govoryat,  lishilsya rassudka. On sovershil
zapreshchennyj  predkami  drevnejshij   obryad   i   prevratilsya   v
serebryanogo,  a,  vernee,  v  sedogo drakona. Drakon poletel za
korablyami i potopil ih vse, vmeste s chuzhimi  voinami,  a  takzhe
vmeste   s   zhenshchinami   i  det'mi  svoego  plemeni.  Ved'  bez
muzhchin-ohotnikov u nih ne bylo nikakogo shansa vyzhit', a  sud'ba
plennika  v  chuzhom  krayu  gor'ka i zhestoka... Luchshe smert', chem
rabstvo...
     Ubiv lyudej, serebryanyj drakon vernulsya na  bereg,  leg  i,
izognuv  sheyu,  perekusil  svoe gorlo. Tak ne ostalos' nikogo iz
svobodnogo plemeni rybakov i ohotnikov...
     -- Grustnaya legenda. -- Podumav, ocenil Tris.  --  Skazhite
teper', pozhalujsta, v kakuyu storonu mne luchshe idti?
     No  otveta  on  tak  i ne uslyshal. Vnezapno poslyshalsya rev
dvigatelej, i stariki, slovno krysy, yurknuli v kakuyu-to  dver',
zaperev  ee  za  soboj  iznutri.  Tris  ostalsya odin poseredine
ulicy,  a  iz   pereulka   pryamo   na   nego   vyletela   banda
motociklistov.   Oni  byli  zatyanuty  v  chernuyu  kozhu,  obil'no
useyannuyu cvetnymi nashivkami i metallicheskimi zaklepkami. Golovy
zakryvali gluhie chernye shlemy, ne pozvolyavshie razglyadet' lic. V
rukah oni derzhali tolstye cepi i  obrezki  metallicheskih  trub.
Moshchnye   motocikly   s  drevnimi  benzinovymi  dvigatelyami  bez
glushitelej obdali Trisa gryaz'yu i kopot'yu, oglushili grohotom.
     Podonki  obradovalis',  uvidev  odinokuyu   i   bezzashchitnuyu
zhertvu.  Ih  bylo  devyat'. |to byl ih rajon, i oni schitali sebya
zdes' polnopravnymi  hozyaevami.  Slovno  staya  beshenyh  volkov,
nosilis'  oni  po  svoim  ohotnich'im  ugod'yam,  grabya, nasiluya,
ubivaya. Molodoj chelovek byl horosho odet i, navernyaka, imel  pri
sebe  nemalo deneg. No ne tol'ko den'gi nuzhny byli banditam. Im
nuzhno bylo unizit', napugat', rastoptat' ego, a, vozmozhno, dazhe
ubit'. Ubit' za to, chto on nepohozh na nih, za to, chto on odet v
chistuyu odezhdu, za to, chto on gladko vybrit.
     Tris togda eshche ne ochen' horosho vladel priemami rukopashnogo
boya i, sobirayas' utrom na uchenoe  sobranie,  ne  vzyal  s  soboj
nikakogo  oruzhiya.  Ego  magicheskih  sil  ne hvatilo by i na to,
chtoby zagipnotizirovat' devyat'  chelovek  za  neskol'ko  sekund.
Ostavalos'  tol'ko  odno: bezhat'. I Tris pobezhal, petlyaya, chtoby
izbezhat' udarov. No chelovek ne mozhet  ubezhat'  ot  motociklista
sredi gorodskih trushchob...
     Poluchiv  udar  metallicheskoj  truboj  po plechu, Tris upal,
vskochil na nogi i snova upal ot udara v spinu.  Podnyavshis',  on
uvidel,  chto  podonki  na motociklah vzyali ego v krug. Proezzhaya
mimo, kazhdyj iz nih staralsya udarit' ego. Snachala Tris proboval
otrazhat' udary,  no  bystro  ponyal,  chto  proigraet  etot  boj:
motociklisty  bystro kruzhili vokrug nego, starayas' nanesti udar
szadi. Pered glazami Trisa mel'kali ih chernye kozhanye kostyumy s
nashitymi  na  rukavah  i  spinah  volch'imi   golovami,   zlobno
skalivshimi   klyki,   i   emu   vnezapno  pokazalos',  chto  pod
nepronicaemo-zerkal'nymi steklami shlemov  skryvayutsya  takie  zhe
zverinye mordy s plotoyadno raspyalennymi slyunyavymi pastyami.
     Tris zakrichal ot bessil'noj yarosti, i v etot moment vnutri
nego ruhnula  kakaya-to pregrada. Mir vokrug slovno zamer, zvuki
izmenilis', smestivshis' v bolee nizkij diapazon. Tris udivlenno
osmotrelsya i ponyal, chto on dvizhetsya gorazdo  bystree,  chem  ego
vragi.  No  tut volna beshenstva okonchatel'no zahlestnula ego, v
glazah potemnelo, i on poteryal kontrol' nad svoim telom...
     Na   sleduyushchee   utro   Tris   sidel   v   zale   ozhidaniya
mezhdunarodnogo   aeroporta.   Po  televizoru  shel  reportazh  ob
unichtozhennoj   bande    motociklistov.    Kamera    staratel'no
demonstrirovala  otorvannye  konechnosti,  razmozzhennye  cherepa,
vsporotye zhivoty  i  grudnye  kletki.  Policiya  ne  mogla  dat'
vrazumitel'nyh  ob座asnenij  proisshedshemu,  i  molodaya  krasivaya
korrespondentka predpolozhila, chto v  gorode,  vidimo,  poyavilsya
chudovishchnyj monstr-ubijca.
     Tris  s  uzhasom  smotrel  na  svoi  ruki, sotvorivshie etot
koshmar. On ne pomnil, kak vecherom dobralsya do svoego  nomera  v
otele,  kak smyl krov', kuda spryatal ispachkannuyu odezhdu. Imenno
v tot moment on pervyj raz ispugalsya,  predstaviv,  kuda  mogut
zavesti ego okkul'tnye izyskaniya i vo chto on mozhet prevratit'sya
v  rezul'tate  eksperimentov  nad  soboj.  |to  byli  pervye  i
poslednie lyudi, ubitye im, i vospominanie o tom vechere,  slovno
koshmarnyj  son, inogda vozvrashchalos', omrachaya radost' ot uspehov
i udach...
     Tris uvidel glaza Aliny,  po-prezhnemu  doverchivo  i  nezhno
glyadevshie  na  nego,  i  reshil,  chto nikogda ne rasskazhet o tom
sluchae devochke. I eshche on podumal, chto chistaya  i  nevinnaya  dusha
etogo  rebenka,  vozmozhno,  ne  dast  emu skatit'sya v propast',
otkuda net vozvrata...


     * * *


     Remin priehal k svoim druz'yam vo vtoroj polovine dnya,  kak
i  obeshchal.  K  tomu  vremeni  slugi  pod rukovodstvom Aliny uzhe
uspeli rasstavit' mebel', a povar byl zanyat prigotovleniem  edy
dlya dorogogo gostya.
     --  Tris, ty uzhe gotov k ceremonii priema poslov? -- Pryamo
s poroga sprosil Remin.
     -- Ona zhe naznachena na zavtra.
     -- Vo vremya Bol'shogo  priema  vo  dvorce  Imperatora-Maga,
soglasno ukaza, vse prisutstvuyushchie dolzhny nadet' samye luchshie i
dorogie  odezhdy,  chtoby  pokazat'  yuzhanam,  kak bogata i sil'na
|tla-Tida.
     -- Horosho, ya odenu samoe luchshee, hotya vsegda  schital,  chto
sila  strany  zaklyuchaetsya  ne  v  dorogoj  odezhde, a v nadezhnom
oruzhii, tverdyh rukah i hrabryh serdcah ee zhitelej.
     -- A mne mozhno pojti s vami? -- sprosila Alina. -- U  menya
teper' mnogo krasivyh naryadov.
     --  Uvy,  Alina,  --  razvel  rukami  Remin, -- no deti na
Bol'shoj priem ne dopuskayutsya. Dazhe takie krasivye, kak ty.
     -- Ne rasstraivajsya,  "plemyannica",  --  uspokoil  devochku
Tris.  Zato ty s YUniej smozhesh' obojti zavtra vse rynki i bazary
|tla-Tidy. I voz'mite s soboj konyuha Narilona.
     -- Zachem nam etot zdorovyak? On stanet sopet' i neterpelivo
toptat'sya, poka my budem primeryat' naryady i ukrasheniya.
     -- Narilon budet vas ohranyat', naivnaya malen'kaya  gospozha.
I  pomozhet  donesti  do doma pokupki. Mne kazhetsya, chto ih budet
dovol'no mnogo.
     --  Tris,  ty  vsegda  obo  vsem  pozabotish'sya!  --  Alina
vnezapno podskochila k svoemu "dyade", na mgnovenie obvila rukami
ego  sheyu  i  chmoknula v shcheku. I tut zhe, smutivshis' i pokrasnev,
vyskochila za dver'. Izdaleka donessya ee krik:
     -- Pojdu potoroplyu povara!
     -- Byvshaya zatvornica bystro prevratilas' v  rezvuyu  egozu!
-- Prokommentiroval Remin, blesnuv belozuboj ulybkoj.
     --   |to  nash  pervyj  poceluj.  --  Slovno  opravdyvayas',
probormotal  Tris.  --  Ponimaesh',  ona  ved'   slovno   zanovo
rodilas'.    Ej    tak   mnogo   vsego   hochetsya   ispytat'   i
pereprobovat'...
     Za uzhinom druz'ya snova  zagovorili  o  zavtrashnem  Bol'shom
prieme.   Nikar-Vazam   prosvetil  svoego  plemyannika  na  schet
nyneshnego sostoyaniya del v |tla-Tide,  i  teper'  Remin  delilsya
informaciej s druz'yami:
     --  Mag-Imperator  Tzot-Loki  pochti  otoshel  ot upravleniya
gosudarstvom, ogranichiv  sebya  tol'ko  uchastiem  v  neobhodimyh
ritualah  i ceremoniyah. Sejchas vlast' sosredotochena v rukah ego
starogo druga,  Kron-to-Riona,  kotoryj  yavlyaetsya  odnovremenno
Magom-Sovetnikom  Imperatora i Verhovnym zhrecom Boga-Spasitelya.
Govoryat, chto on velikij mag, esli dazhe ne  sil'nejshij  iz  vseh
|tla-Nitov,  to  uzh  tochno  luchshij  v  |tla-Tide. Dyadya dovol'no
horosho ego znaet i schitaet dostojnym i blagorodnym chelovekom. I
princessa lyubit  i  uvazhaet  ego,  kak  svoego  roditelya.  Bud'
Kron-to-Rion  pomolozhe,  Tzot-Loki  davno  sdelal  by ego svoim
preemnikom. No, k sozhaleniyu, oni  rovesniki,  i  teper'  oba  v
ravnoj   stepeni  ozabocheny  budushchim  |tla-Tidy.  Molodoj  zhene
Maga-Imperatora ostalos' do rodov dva mesyaca. Vot togda  vse  i
reshit'sya...
     Hotya sud'ba strany mozhet opredelit'sya uzhe zavtra, vo vremya
bol'shogo priema v chest' posol'stva YUzhnoj Imperii. Skoree vsego,
YUzhane   budut   nastaivat'  na  nemedlennoj  svad'be  princessy
|tla-Tidy  i  Povelitelya  YUzhnoj  Imperii.  Pri  etom  |tla-Tida
navsegda   poteryaet  svoyu  nezavisimost',  stav  chast'yu  edinoj
Imperii pod vlast'yu chuzhih  pravitelej.  Esli  zhe  Mag-Imperator
otvetit otkazom, yuzhane, skoree vsego, razvyazhut vojnu.
     Armiya  |tla-Tidy dovol'no velika, no uzhe bolee stoletiya ne
uchastvovala v krupnyh vojnah. YUzhane zhe, naoborot, za  poslednie
neskol'ko  let  proveli  tri  pobedonosnye kampanii, zakalivshie
soldat  i  ukrepivshie  ih  boevoj  duh.  Vojsko  YUzhnoj  Imperii
prevoshodit   |tla-Tidu   po   vooruzheniyu   i   po-sovremennomu
organizovano.  Ono  delitsya   na   neskol'ko   udarnyh   armij,
samostoyatel'no vypolnyayushchih boevye zadachi. YUzhane umeyut voevat' i
pobezhdat',  chego  nel'zya skazat' o zhitelyah |tla-Tidy, privykshih
bol'she nadeyat'sya na drevnie tradicii svoej  velikoj  strany.  I
sejchas   osnovnoj   zabotoj  Maga-Imperatora,  a,  tochnee,  ego
Sovetnika Kron-to-Riona yavlyaetsya sozdanie  boesposobnoj  armii,
sposobnoj otrazit' napadenie yuzhan...





     Utro  sleduyushchego dnya vydalos' yasnym i solnechnym. Tris rano
podnyalsya i potratil nemnogo vremeni za  uprazhneniyami  so  svoej
boevoj  cepochkoj  --  manrikigusari.  Potom  on  sel zavtrakat'
vmeste s Alinoj.
     -- I vse-taki ya  tebe  zaviduyu,  --  skazala  devochka.  --
Segodnya  ty uvidish' Maga-Imperatora, ego sanovnikov, princessu.
Kogda ya chitala knigi ob |tla-Tide, to  i  predstavit'  sebe  ne
mogla,  chto  okazhus'  tak  blizko  ot  povelitelej  strany. Tak
hochetsya posmotret' na nih hot' odnim glazkom...
     -- Eshche uspeesh'. Esli vse pojdet tak, kak  ya  planiruyu,  to
skoro  ty lichno poznakomish'sya s Magom-Imperatorom. -- Zagadochno
otvetil Tris.
     -- Ne  mozhet  byt'!  --  Voskliknula  Alina.  Na  ee  lice
otrazilis'  odnovremenno  vostorg,  nedoverie  i  ispug. -- Tem
bolee, chto Mag-Imperator srazu pojmet, chto ya -- ryzhaya.
     -- Ne pojmet. Magiya |tla-Tidy  tak  oslabla  za  poslednie
stoletiya,  chto  skoro  stanet  takoj  zhe,  kak na moej Zemle. I
potom, s kakih eto por ty stala somnevat'sya v moih  slovah?  --
Narochito sdvinul brovi Tris.
     --  YA  nikogda  ne somnevalas' v tebe, Tris. -- Ponyala ego
igru Alina. -- No mne kazhetsya, chto ty hochesh' slishkom mnogogo...
YA boyus' za tebya...
     -- U menya malo vremeni. -- Tris podnyalsya iz-za  stola.  --
CHelovecheskaya zhizn' slishkom korotka.
     On  dolgo  vybiral  odezhdu,  podhodyashchuyu k Bol'shomu priemu.
Tris sobiralsya sdelat' chto-to, chto privleklo by k nemu vnimanie
vysshih lic |tla-Tidy. Emu nuzhno bylo  podnyat'sya  naverh,  chtoby
poluchit'  neobhodimye  znaniya  i  polnomochiya.  Segodnya noch'yu on
pytalsya proniknut' v  Imperatorskij  dvorec  svoimi  privychnymi
magicheskimi  dorogami.  Nichego ne poluchilos'. |to zdanie, kak i
mnogie  drugie   starinnye   doma,   bylo   zashchishcheno   drevnimi
zaklinaniyami,  preodolet'  kotorye  Tris tak i ne smog. Tak chto
rasschityvat' mozhno bylo tol'ko na svoi fizicheskie sily.
     Tris  poborol  iskushenie  odet'  svoyu  sero-sinyuyu  odezhdu,
edinstvennoe,  chto  ostalos' u nego na pamyat' o Zemle. Kinzhal i
manrikigusari, hot' i byli v svoe vremya sdelany na Zemle po ego
zakazu, skoree prinadlezhali etomu miru.
     -- Oden' etu biryuzovuyu  nakidku.  --  Posovetovala  Alina,
soprovozhdavshaya Trisa. -- Ona podhodit k tvoim glazam.
     --  Kak  skazhesh'.  -- Tris osobym sposobom zavyazal cepochku
vokrug predplech'ya, chut'-chut'  vypustiv  koncy  s  gruzikami  iz
rukava.   Kinzhal   on  pristroil  na  special'nom  remeshke  pod
nakidkoj, tak chto vneshne vyglyadel sovershenno bezoruzhnym.
     -- Ty sobiraesh'sya na Bol'shoj priem v Imperatorskij dvorec,
a ne na banditskuyu razborku v vorovskoj kvartal.  --  Napomnila
Alina.
     --  Ty dumaesh', mezhdu nimi est' kakaya-to raznica? -- Zadal
vopros Tris, zastaviv devochku prizadumat'sya...
     Alina provodila Trisa do vyhoda. Pered tem  kak  sest'  na
konya,  on  laskovo  pogladil  ladon'yu shcheku devochki i na sekundu
zaglyanul ej v  glaza.  Ego  vzglyad  perelivalsya  vsemi  cvetami
okeana.
     --   YA   obyazatel'no   vernus'.  YA  dolzhen  vernut'sya.  --
Progovoril Tris, i Aline pokazalos', chto on  staraetsya  vnushit'
uverennost' ne tol'ko ej, no i samomu sebe...


     * * *


     Eshche  vchera  vecherom  Remin dogovorilsya s Trisom, chto oni i
Nikar-Vazam vmeste poedut vo  dvorec,  zaranee  vstretivshis'  u
doma  dyadi.  Tak  i  proizoshlo.  Tris  vezhlivo  pozdorovalsya  s
Nikar-Vazamom i  skazal  emu  cvetistyj  kompliment  po  povodu
nebesno-goluboj, rasshitoj serebrom mantii.
     --  Ee  special'no k etomu sluchayu sshila moya zhena. -- Gordo
otvetil tot, i Tris v glubine dushi  nemnogo  pozavidoval  etomu
cheloveku,  dovol'stvuyushchemusya  prostymi  radostyami  zhizni  i  ne
bredyashchemu mechtoj ob absolyutnom znanii.
     V Imperatorskij dvorec  oni  poshli  peshkom,  tak  kak  dom
Nikar-Vazama  nahodilsya  nedaleko  ot  centra.  Mnogie  znatnye
|tla-Nity shli ryadom s nimi, stremyas' zanyat' mesta  do  pribytiya
posol'stva YUzhnoj Imperii.
     Dvorec  byl  ogromen.  On  zanimal ploshchad', ravnuyu chetyrem
kvartalam, ego steny i bashni  po  vysote  namnogo  prevoshodili
samu  |tla-Tidu.  Fasad  dvorca  s glavnymi vorotami vyhodil na
central'nuyu Hramovuyu ploshchad' stolicy. On byl ukrashen freskami i
cvetnymi risunkami,  izobrazhavshimi  razlichnye  sceny  iz  zhizni
|tla-Nitov:  sbor  urozhaya,  ohotu,  moreplavanie,  srazheniya. Na
postamentah vdol' steny  stoyali  statui  sfinksov  i  grifonov,
slovno   zashchishchaya   dvorec  svoimi  moguchimi  telami  i  drevnej
magicheskoj siloj. Na tret'em etazhe, sprava ot vhoda, nahodilas'
otkrytaya kolonnada -- tak  nazyvaemyj  "Imperatorskij  balkon",
otkuda  poveliteli  |tla-Tidy  nablyudali za zhertvoprinosheniyami,
paradami i drugimi torzhestvami na Hramovoj ploshchadi.
     Vnutri dvorcovogo kompleksa, pryamo za vhodom, pod otkrytym
nebom raspolagalas'  ploshchad'  dlya  priemov,  vymoshchennaya  belymi
mramornymi   plitami.   S  chetyreh  storon  ona  byla  okruzhena
trehetazhnymi galereyami, podderzhivaemymi  massivnymi  kolonnami,
takzhe  vytesannymi  iz  belogo  mramora. Ot galerej rashodilis'
shirokie koridory, vedushchie vo vnutrennie pomeshcheniya dvorca. Okolo
kazhdogo takogo koridora stoyalo po dva soldata --  Imperatorskih
gvardejca, blistayushchih nachishchennymi mednymi kirasami i shlemami.
     S  protivopolozhnoj  ot vhoda storony na ploshchad' iz glubiny
vnutrennih pokoev spuskalas'  lestnica  s  shirokimi  stupenyami.
Poseredine spuska lestnica preryvalas' ploshchadkoj, s dvuh storon
kotoroj stoyali izvayaniya vstavshih na zadnie lapy grifonov...
     Poka  Tris i Remin, zadrav golovy, rassmatrivali barel'efy
i risunki, ukrashavshie vse etazhi dvorca, Nikar-Vazam rasskazyval
ego istoriyu:
     -- |tot  dvorec  yavlyaetsya  tochnoj  kopiej  dvorca  drevnej
|tla-Tidy,  perenesennoj  na  ostrove  v  etot mir. Kogda posle
Katastrofy  ona   prevratilas'   v   Proklyatyj   gorod,   novyj
Mag-Imperator  sobral  so  vsej strany samyh luchshih stroitelej,
kamenshchikov,  rezchikov  i  hudozhnikov.  Tridcat'  sem'  let  oni
stroili  novuyu  |tla-Tidu,  Imperatorskij dvorec i Glavnyj hram
Boga-Spasitelya.  Mag-Imperator  ochen'  toropilsya,  potomu   chto
boyalsya,  chto  umrut lyudi, videvshie istinnuyu |tla-Tidu, ved' vse
plany i chertezhi byli poteryany vo  vremya  Katastrofy...  Sam  on
umer   cherez   nedelyu   posle   torzhestv   v   chest'  okonchaniya
stroitel'stva novoj stolicy...
     Tris byl v voshishchenii. Sbylis'  ego  samye  fantasticheskie
mechty.  On  stoyal  v centre |tla-Tidy, vo dvorce Imperatora. So
vseh  storon  ego  okruzhali  znatnye  |tla-Nity,   s   kotorymi
zdorovalsya  i  rasklanivalsya  Nikar-Vazam,  predstavlyaya  svoego
plemyannika i ego druga. Tris zhadno vpityval  kazhduyu  mel'chajshuyu
detal'  proishodyashchego  i  poetomu  ne  srazu  pochuvstvoval, kak
chto-to teploe i myagkoe kasaetsya ego nog.
     Tris posmotrel vniz i uvidel  malen'kuyu  izyashchnuyu  koshechku,
trushchuyusya  o  ego  nogi.  Ee  korotkaya  blestyashchaya  sherstka imela
krasivyj korichnevo-chernyj cherepahovyj  okras,  a  na  shee  byla
nadeta  tonkaya  zolotaya cepochka, ukrashennaya sinimi dragocennymi
kamnyami. Tris znal, chto k koshkam |tla-Nity otnosyatsya s  bol'shim
pochteniem,  hotya  i  ne  obozhestvlyayut ih, kak drevnie egiptyane.
Delo  v  tom,  chto  bol'shie  zapasy  zerna  v   zemledel'cheskih
gosudarstvah   postoyanno  podvergayutsya  napadeniyu  gryzunov,  i
tol'ko koshki mogut uberech' ih ot porchi i  unichtozheniya.  Poetomu
malen'kih   hishchnikov   lyubili  i  pochitali,  kak  zashchitnikov  i
hranitelej zapasov prodovol'stviya.
     Tris vzyal koshechku na ruki  i  pochesal  ej  podborodok.  Ta
zamurlykala   i   ustroilas'   poudobnee,   podstaviv  laskovym
chelovecheskim pal'cam sheyu  i  shcheki.  Tris  zadumchivo  poglazhival
zhivotnoe,  vspominaya  ob ostavlennom na Zemle kote, mozhet byt',
samym vernom i predannom svoem druge. Skol'ko nochej proveli oni
vmeste! Kogda Tris pogruzhalsya v  virtual'nyj  mir  komp'yuternyh
trenirovok,   ili   kogda   byval  pogloshchen  izucheniem  drevnih
foliantov,   kot   vsegda   dremal   ryadom,   slovno   oberegaya
bezopasnost'  i  pokoj  svoego  hozyaina.  Sejchas on zhil v samom
luchshem koshach'em pitomnike, kuda  ustroil  ego  Tris,  uletaya  v
kosmos. Deneg na bankovskom schete dolzhno bylo hvatit' ne tol'ko
do konca zhizni kota, no eshche i ostat'sya dlya ego potomkov...
     --  Gde  moya  Mirmira?  -- Razdalsya gromkij devichij golos,
prervav vospominaniya Trisa. -- Kto videl moyu koshechku?
     Podnyav  glaza,  Tris  obnaruzhil  pered   soboj   neskol'ko
krasivyh  yunyh  devushek,  blistavshih  prekrasnymi  naryadami. No
tol'ko odna iz nih celikom zanyala ego vnimanie.
     Devushka byla tak  krasiva,  chto  Tris  dazhe  zasomnevalsya,
mozhet  li priroda sozdat' gde-nibud' eshche podobnoe sovershenstvo.
Ona  byla  strojna  i  vysoka,  tak   chto   ee   temno-yantarnye
mindalevidnye   glaza   okazalis'   pochti  na  odnom  urovne  s
biryuzovymi  glazami  Trisa.  CHernye  shelkovistye  volosy   byli
ulozheny  na golove prichudlivymi zavitkami, ukrashennymi zolotymi
zakolkami  s  krupnymi  sverkayushchimi  brilliantami,  chto  delalo
prichesku  pohozhej  na  kusochek  zvezdnogo  neba.  Tonkij  nos s
nebol'shoj  gorbinkoj  govoril  o   blagorodstve   i   nekotoroj
nadmennosti.  No  nezhnye  guby,  izognutye,  slovno  luk Amura,
svidetel'stvovali o chuvstvennosti i dushevnosti.
     Devushka byla odeta v dlinnuyu,  do  shchikolotok,  belosnezhnuyu
tuniku  iz  tonkoj sherstyanoj tkani. Po krayam odezhdy shel slozhnyj
uzor iz krasnyh i zolotyh nitej. Na dlinnoj tonkoj shee blistalo
azhurnoe zolotoe ozherel'e, ukrashennoe brilliantami  i  rubinami.
Na  rukah i nogah devushka nosila izyashchnye tonkie braslety, takzhe
iz zolota i dragocennyh kamnej.
     Drugie molodye krasavicy, okruzhavshie etu devushku, i odetye
ne menee roskoshno, pokazalis' Trisu lish' slabym ee  otrazheniem,
podobno  tomu,  kak ne mozhet sravnit'sya velichestvennoe solnce s
samymi yarkimi elektricheskimi lampochkami.
     Devushka v eto vremya tozhe razglyadyvala Trisa, otmechaya i ego
horosho slozhennuyu figuru, i  priyatnye  cherty  lica,  i  ideal'no
podognannuyu  odezhdu.  Ee  vzglyad  slegka skol'znul po Reminu, a
Nikar-Vazama  ona  privetstvovala  kivkom  golovy  i  radostnoj
ulybkoj,  slovno  starogo  znakomogo.  Koshechka  na  rukah Trisa
otkryla glaza  i  povernula  ushi  v  storonu  svoej  prekrasnoj
hozyajki.
     --  Mirmira,  nemedlenno  idi  ko  mne.  -- Strogo skazala
devushka,  hotya  etot  ton  sovsem  ne  podhodil  ee  barhatnomu
grudnomu golosu. Protyanuv ruki, ona zabrala zver'ka.
     Tris  byl  sovershenno  nepodvizhen,  nastol'ko  on okazalsya
potryasen krasotoj etoj devushki. Obnimaya koshku, ruki devushki  na
mgnovenie  kosnulis' ruk Trisa, i on do sih por oshchushchal teplo ee
pal'cev v mestah prikosnoveniya.
     -- Tris, pered toboj stoit princessa Loranon-Loki-Neya.  --
Poslyshalsya  vozle  uha  shepot  Nikar-Vazama,  i  v  spinu Trisa
tknulsya ego kulak. -- A ryadom s nej  stoyat  podrugi  --  docheri
dvoryan, zhrecov, voenachal'nikov.
     --  YA  ne  hotel obidet' vashu lyubimuyu koshku, princessa. --
Ochnuvshis', poklonilsya Tris. -- Naoborot, ya postaralsya dostavit'
ej udovol'stvie.
     -- YA eto zametila. -- Smyagchilas' Lorana. --  Delo  v  tom,
chto   do  sih  por  nikogo,  krome  menya,  Mirmira  k  sebe  ne
podpuskala. CHto v Vas takogo osobennogo?
     -- Ne znayu, pravo, chem  ya  ponravilsya  Vashej  Mirmire.  --
Razvel  rukami  Tris.  -- Mozhet byt', eto zapah severnyh vetrov
privlek ee, a mozhet,  ona  umeet  chitat'  sokrovennoe  v  dushah
lyudej.
     -- Tak Vy s severa?
     -- Da, Vashe Vysochestvo. -- Vystupil vpered Nikar-Vazam. --
Pozvol'te       predstavit'      Vam      moego      plemyannika
Reasona-Minovara-Medona, syna vladel'ca zemli Akinoj  i  nashego
obshchego   druga   Trismegista-Attona-Toniana,   takzhe   na  dnyah
pribyvshego s severa.
     --  Ochen'  rada  znakomstvu.  --  Otvetila  Lorana,  vnov'
skol'znuv  vzglyadom po pokrasnevshemu Reminu, i snova obratilas'
k Trisu. -- Tak chto Vy skazali o dushah?
     Tris ne  uspel  otvetit',  kak  koshka,  do  togo  spokojno
sidevshaya   na   rukah   princessy,  vnezapno  prygnula,  slovno
napugannaya chem-to. Na tyl'noj storone ladoni Lorany  pokazalis'
chetyre krovavo-krasnyh carapiny, ostavlennyh ostrymi kak britvy
koshach'imi kogotkami.
     -- Nu vot. -- Spokojno skazala Lorana, glyadya, kak nabuhayut
krovavye  kapel'ki.  --  Opyat'  otec  skazhet,  chto  ya vedu sebya
nedostojno i otpravit zazhivlyat' ranu k magu-lekaryu.
     -- |to moya vina, Vashe Vysochestvo. -- Skazal Tris. --  I  ya
mogu ee ispravit'.
     -- Kakim zhe obrazom?
     -- Pozvol'te mne vzyat' Vashu ruku.
     Lorana  protyanula  ocarapannuyu  ruku,  i  Tris  ostorozhno,
slovno hrupkuyu dragocennost', szhal ee mezhdu svoimi ladonyami. On
umel  zazhivlyat'  rany,  i  sejchas  sovershal   otrabotannyj   do
avtomatizma  ritual,  ne  perestavaya  lyubovat'sya krasotoj svoej
voshititel'noj pacientki.
     -- Kak goryacho! -- Voskliknula princessa.
     -- Prostite  menya,  Vashe  Vysochestvo,  ya  ochen'  toropilsya
zagladit' svoyu vinu. -- Tris razzhal ladoni.
     --  Vy  zagladili  ne  tol'ko  vinu,  no  i  moyu  kozhu! --
Parirovala Lorana, razglyadyvaya ruku, na kotoroj ne ostalos'  ni
malejshih  sledov  poreza.  --  Neveroyatno!  Vy  sdelali  eto  v
dvadcat' raz bystree, chem moj lekar'.
     -- Na severe nam prihoditsya chasto praktikovat'sya.
     -- A chto eshche umeyut delat' v severnyh provinciyah?
     -- Vse, chto pozhelaet Vashe Vysochestvo.
     Lorana eshche raz nasmeshlivo oglyadela s nog do golovy Trisa
     -- Volshebniki s severa  principial'no  ne  nosyat  s  soboj
oruzhie? -- Pointeresovalas' ona.
     -- U menya est' oruzhie, -- chestno ob座asnil Tris, sovershenno
ocharovannyj  Loranoj,  -- no ya obychno skryvayu ego pod odezhdoj i
izvlekayu tol'ko pri neobhodimosti.
     I    tol'ko    skazav    eto,    on    ponyal,    naskol'ko
neprilichno-dvusmyslennoj dolzhna pokazat'sya eta fraza princesse,
ne  znayushchej  o  manrikigusari  i  kinzhale. Dejstvitel'no, glaza
Lorany gnevno vspyhnuli, ona rezko razvernulas' na kablukah  i,
vysoko  podnyav podborodok, udalilas' k drugim gostyam. Sledom za
nej dvinulas' tolpa podrug i priblizhennyh.
     "Ty -- bolvan, --  usluzhlivo  podskazal  Trisu  vnutrennij
golos. -- Hochesh' stat' Bogom, a s devushkami razgovarivat' tak i
ne  nauchilsya!"  "Zatknis', i bez tebya protivno!" -- Otvetil emu
Tris. Povernuvshis', on uvidel vzglyady  Remina  i  Nikar-Vazama.
Tris  pozhal  plechami  i  sdelal grimasu, kak by govorya im: "Vot
takoj    ya    idiot!"    Odnako    pro    sebya    on    otmetil
vostorzhenno-blagogovejnyj   vzglyad,   kotorym   provozhal  Remin
uhodyashchuyu princessu Loranu...
     V eto vremya rev trub i barabannaya drob' napolnili dvorec.
     -- Idet posol'stvo velikoj i  moguchej  YUzhnoj  Imperii!  --
Ob座avili gerol'dy.
     Vzglyady  vseh  prisutstvuyushchih obratilis' k vorotam dvorca,
cherez  kotorye  dvigalas'  krasochnaya  processiya.   Vperedi   na
krovavo-krasnoj  dvuhkolesnoj  kolesnice, zapryazhennoj chetverkoj
loshadej, ehal sedoborodyj blagoobraznyj  starik  v  sine-chernoj
mantii.  S  dvuh storon kolesnicy garcevali na prekrasnyh konyah
dva vsadnika. Tot,  chto  ehal  sprava,  byl  ves'ma  nevysokogo
rosta,  kudryavyj  i  chernovolosyj.  On nosil malinovuyu tuniku i
vysokie, do kolen, sapogi iz  svetlo-korichnevoj  kozhi.  Za  ego
spinoj vidnelas' rukoyat' dlinnogo dvuruchnogo mecha.
     Drugoj  vsadnik yavlyalsya polnoj protivopolozhnost'yu pervogo.
Massivnaya  figura,  s  trudom  vtisnutaya  v  fioletovuyu   togu,
kazalos',  zastavlyaet  krepkogo  konya prisedat' na zadnie nogi.
Bugryashchiesya  muskuly  nog  i  plechevogo  poyasa   vyzvali   sredi
|tla-Nitov   ispuganno-voshishchennyj  shepot.  Kvadratnoe  lico  s
grubymi chertami imelo  neestestvennyj  dlya  |tla-Nitov  krasnyj
cvet.  Nadmennye  vzglyady,  kotoryj  brosal na dvoryan |tla-Tidy
etot  chelovek,  byli  polny  samodovol'stvom   i   neskryvaemoj
ugrozoj.
     Pozadi  treh  glavnyh poslannikov yuzhnogo soseda shli slugi.
Oni nesli bol'shoj derevyannyj sunduk i  veli  za  povod'ya  shest'
legkonogih strojnyh konej, podobnyh tem, na kotoryh krasovalis'
vsadniki.
     Soblyudaya ritual, posly na uslovlennom meste speshilis'. Pri
etom zdorovyak  zametno pokachnulsya i sohranil ravnovesie, tol'ko
operevshis' na plechi usluzhlivo podskochivshih slug.
     -- On zhe p'yan. -- Tiho skazal Tris Nikar-Vazamu.
     |to ponyali vse sobravshiesya. Po dvoru proshla  volna  tihogo
shelesta:
     -- Neslyhanno!
     -- Nebyvaloe oskorblenie.
     -- Nado nemedlenno prekratit' priem.
     -- Kak oni posmeli!
     Nikar-Vazam shepnul Trisu i Reminu:
     --  YA  eshche  ni  razu  ne  videl  Vtorogo  pomoshchnika  posla
Dolor-to-Rona  trezvym.  Mag-Imperator  tozhe  znaet  ob   etom.
Bol'shoj priem ne budet ostanovlen.
     No  Trisa  bol'she  zainteresoval  korotyshka  v  malinovom.
YUzhanin shel neobychnoj vihlyayushchej i rashlyabannoj pohodkoj,  slovno
marionetka,  dergayushchayasya  v  rukah  netrezvogo  kuklovoda.  Ego
dlinnye,  pochti  do  kolen,  ruki  svobodno  boltalis'  v  takt
dvizheniyu.  Ni  gramma  zhira  ne  bylo na tele korotyshki! Tol'ko
kosti, muskuly i kozha.  Ostryj  pronicatel'nyj  vzglyad  kolyuchih
glaz  iz-pod  nizkogo  lba  bystro  probegal  po  licam  lyudej.
"Opytnyj  boec,  --  professional'no  otmetil  Tris,  --  ochen'
opasnyj."
     Slovno prochitav ego mysli, Nikar-Vazam skazal:
     --   Tot,   chto  idet  sprava  --  Pervyj  pomoshchnik  posla
Grean-Mor.  On  schitaetsya   luchshim   fehtoval'shchikom   iz   vseh
|tla-Nitov.  Ni v YUzhnoj Imperii, ni v |tla-Tide, ni v vostochnyh
stranah net nikogo, kto po svoej vole osmelilsya by skrestit'  s
nim mechi.
     I snova torzhestvenno zatrubili truby.
     --  Idut Imperator-Mag |tla-Tidy Tzot-Loki i Mag-Sovetnik,
Verhovnyj zhrec Boga-Spasitelya Kron-to-Rion.
     Po lestnice s drugoj storony dvorcovoj ploshchadi  spuskalis'
vysshie  praviteli  |tla-Tidy.  Dojdya  do shirokoj ploshchadki mezhdu
grifonami, oni ostanovilis' i  seli  na  podstavlennye  slugami
trony iz zolota i serebra.
     Mag-Imperator   Tzot-Loki,  dejstvitel'no,  kazalsya  ochen'
starym, gorazdo  starshe  svoego  vozrasta.  Ego  dlinnaya  belaya
boroda i pryamye, do plech, sedye volosy byli tshchatel'no raschesany
i  ulozheny,  proizvodya  vpechatlenie  nekoego  drevnego velichiya.
Vysokij lob i bol'shoj nos s gorbinkoj  govorili  o  mudrosti  i
blagorodstve. YArko-sinie glaza iz-pod kustistyh brovej smotreli
ne  po  godam  zhivo  i pronicatel'no. On byl odet v temno-sinyuyu
mantiyu,  kotoraya  polnost'yu  skryvala  ego   figuru,   ostavlyaya
otkrytymi  tol'ko  golovu i kisti ruk. Golovu venchala massivnaya
zolotaya  diadema,  obil'no   usypannaya   siyayushchimi   na   solnce
dragocennymi kamnyami.
     Kron-to-Rion,   hotya  i  byl  rovesnikom  Maga-Imperatora,
vyglyadel  gorazdo  molozhe.  Ego   chernye   volosy   i   borodu,
postrizhennye  v tochnosti kak u Tzota-Loki, lish' mestami tronula
sedina.  Temno-karie  glaza  za  neskol'ko  mgnovenij   obezhali
sobravshihsya  na  ploshchadi  lyudej,  i  Tris nevol'no otvel glaza,
ponyav, chto Kron-to-Rion ispol'zuet  magicheskie  sily,  starayas'
pochuvstvovat'  obshchee nastroenie dvoryan |tla-Tidy. Na korichnevoj
mantii Maga-Sovetnika na zolotoj cepi visel nebol'shoj  kamennyj
disk s drevnimi pis'menami. A v ruke on szhimal dlinnyj posoh iz
suchkovatogo dereva s molochno-belym hrustal'nym sharom naverhu.
     -- A gde zhe molodaya zhena Maga-Imperatora? -- Sprosil Remin
u Nikar-Vazama.
     --   Karril-Tomitek-Tilan  nahoditsya  v  dal'nih  komnatah
dvorca. Kron-to-Rion reshil, chto  vstrecha  s  kovarnymi  yuzhanami
mozhet   byt'   opasna   dlya  nee.  Neizvestno,  chto  oni  mogut
predprinyat', chtoby izbavit'sya ot budushchego zakonnogo  naslednika
|tla-Tidy.
     Gerol'd Imperatora provozglasil:
     --  Mag-Imperator  |tla-Tidy  rad  privetstvovat'  v svoem
dvorce posol'stvo YUzhnoj Imperii. Dobro pozhalovat', Posol  YUzhnoj
Imperii  Velikij  Mag  YUnor,  Pervyj pomoshchnik posla Grean-Mor i
Vtoroj pomoshchnik posla Dolor-to-Ron!
     Staryj Posol YUnor so  svoim  gerol'dom  podoshli  k  nizhnim
stupenyam lestnicy:
     --  Ot  imeni  Povelitelya  YUzhnoj Imperii Gorvana, -- nachal
gerol'd,  --  Velikij  Mag  YUnor  i  ego   pomoshchniki   peredayut
Magu-Imperatoru    |tla-Tidy    pozhelaniya    zdravstvovat'    i
vlastvovat'!
     --   Mag-Imperator   blagodarit   Povelitelya   Gorvana   i
sprashivaet,  chem  vyzvano  pribytie  v |tla-Tidu stol' vysokogo
posol'stva?
     Vse prisutstvuyushchie na ploshchadi napryazhenno  zamerli,  ozhidaya
otvet,   kotoryj  reshit  dal'nejshuyu  sud'bu  gosudarstva.  I  v
nastupivshej tishine prozvuchali slova samogo Posla YUnora, na etot
raz ne pribegnuvshego k pomoshchi glashataya:
     -- Povelitel' YUzhnoj  Imperii  prosit  ruki  tvoej  starshej
docheri,  princessy  Loranon-Loki-Nei.  V  kachestve pridanogo on
rasschityvaet poluchit' prava  na  vladenie  Zelenoj  dolinoj.  A
posle  smerti  Maga-Imperatora,  da  otdalit Bog-Spasitel' etot
pechal'nyj den', Povelitel' Gorvan vozrodit pod svoej  mudroj  i
sil'noj vlast'yu edinoe gosudarstvo |tla-Nitov!
     Dvoryane  |tla-Tidy  vozmushchenno  zashumeli.  Vse  to,  o chem
govorili oni  poslednie  mesyacy,  stalo  zhestokoj  real'nost'yu.
Mnogie  takzhe  otmetili  slova  Velikogo  Maga YUnora o "starshej
docheri". Ved' princessa Loranon-Loki-Neya byla poka edinstvennym
rebenkom Tzota-Loki, a do poyavleniya na svet ditya ot vtoroj zheny
ostavalos' celyh tri mesyaca. Neuzheli poslam yuzhan bylo  izvestno
chto-to opredelennoe, ili zhe oni veli iskusnuyu igru?
     A posol tem vremenem prodolzhal:
     --   V   kachestve  svadebnogo  podarka  Povelitel'  Gorvan
prepodnosit svoej neveste sunduk s naryadami i  ukrasheniyami  dlya
svadebnoj  ceremonii  i  shest' znamenityh yuzhnyh skakunov, chtoby
ona potoropilas' pribyt' na vstrechu k svoemu budushchemu suprugu.
     Kron-to-Rion chto-to shepnul svoemu gerol'du  i  tot  gromko
prokrichal, starayas' perekryt' shum tolpy:
     --  Kak  skoro  ozhidaet  Povelitel'  Gorvan uslyshat' otvet
Maga-Imperatora?
     Nad ploshchad'yu vnov' povisla tishina.
     -- Posol'stvo YUzhnoj Imperii, -- opyat' otvetil sam YUnor, --
budet ozhidat' polozhitel'nogo  otveta  v  |tla-Tide.  No  dolzhen
predupredit',  chto  esli cherez tri nedeli my ne vernemsya v Lird
-- Stolicu YUzhnoj Imperii, Povelitel' Gorvan  rascenit  eto  kak
oskorblenie   ego   strany  i  vynuzhden  budet  siloj  dobit'sya
uvazheniya.
     Vojna! |to  slovo  slovno  zazvenelo  v  grobovoj  tishine,
caryashchej  na  ploshchadi. O vojne mnogo govorili v poslednee vremya,
no kogda ona  stol'  chetko  i  yavno  oboznachilas',  bol'shinstvo
dvoryan  |tla-Tidy, ne voevavshej pochti stoletie, okazalos' k nej
moral'no ne gotovo.
     I tol'ko odin golos, napolnennyj edva skryvaemoj gorech'yu i
yarost'yu, razdalsya v tishine:
     -- Mozhet byt', Povelitel' yuga Gorvan hochet  uznat'  i  moe
mnenie?
     Vse vzglyady obratilis' naverh, gde na galeree, v okruzhenii
svoih prekrasnyh podrug, stoyala princessa Lorana.
     -- U nas na yuge. -- Prorevel v otvet Vtoroj pomoshchnik posla
Dolor-to-Ron,  grubo  ottolknuv  slug,  podderzhivavshih  ego, --
zhenshchina ne imeet prava  podavat'  golos,  poka  ee  ne  sprosit
muzhchina.
     --  Slava Bogu-Spasitelyu i Bogine Vestide, chto my zhivem ne
na yuge. -- Nasmeshlivo otvetila devushka.
     Krasnoe lico Dolor-to-Rona stalo sovershenno puncovym:
     -- |to ne nadolgo, krasotka! Moj  gospodin  bystro  nauchit
tebya povinovat'sya. I ya emu v etom ohotno pomogu.
     Dvoryane    |tla-Tidy    onemeli   ot   takih   neslyhannyh
oskorblenij. Ih ruki neproizvol'no legli na rukoyati  mechej.  No
vseh  operedil  Tris,  gromko,  tak  chtoby vse na ploshchadi mogli
slyshat', skazavshij:
     -- Kak smeet eta  krasnomordaya  p'yanaya  svin'ya  oskorblyat'
blagorodnuyu princessu v ee dome?
     Dolor-to-Ron  perevel  mutnyj  vzglyad  s  Lorany  na stroj
dvoryan.
     -- Kto eto skazal? -- Grozno promychal on.
     -- YA!  --  Tris  vyshel  iz  tolpy  i  vstal  pered  Vtorym
pomoshchnikom.  --  I  dobavlyu,  chto u nas na severe, v otlichie ot
yuga, gosti soblyudayut prilichiya. A pro  takih  kak  ty,  govoryat:
"Posadi svin'yu za stol, ona polozhit na nego nogi".
     Smeh  soten  lyudej  potryas  Imperatorskij  dvorec,  snimaya
napryazhenie i vselyaya hrabrost' v serdca koleblyushchihsya.
     Nasmeshku Dolor-to-Ron perenesti ne smog.  On  stryahnul  so
svoego  loktya  ruku  Grean-Mora,  pytavshegosya  uderzhat'  svoego
tovarishcha, i priblizilsya k Trisu.
     -- Voz'mi svoi slova obratno, shchenok, a ne to  ya  vob'yu  ih
tebe  v  glotku  vmeste  s  zubami i yazykom! -- Prorevel Vtoroj
pomoshchnik, obdav Trisa otvratitel'noj volnoj peregara. On  navis
nad  molodym  chelovekom,  slovno  vstavshij na dyby rasserzhennyj
medved'.
     -- Eshche na severe pro takih  govoryat:  "Molodec  --  protiv
ovec,  a  protiv  molodca -- sam ovca". -- Pryamo v lico giganta
rassmeyalsya Tris.
     Novaya volna smeha  prokatilas'  po  ploshchadi.  Dolor-to-Ron
sverhu  vniz  posmotrel  na  nasmeshnika i na udivlenie spokojno
skazal:
     -- Raz ty bezoruzhen, shchenok, to  i  ya  prouchu  tebya  tol'ko
kulakami.
     I   Vtoroj   pomoshchnik   posla   levoj  rukoj  nanes  Trisu
sokrushitel'nyj pryamoj udar v  chelyust'.  Tris  s  legkost'yu  mog
otklonit'sya  ili  blokirovat' ataku, no ne stal delat' ni togo,
ni drugogo. Naoborot, pochti ne pochuvstvovav  boli,  on  narochno
pokachnulsya  i  sdelal shag nazad, slovno ot sil'nogo potryaseniya.
Emu bylo nuzhno, chtoby vse videli, chto ne on  udaril  pervym,  i
togda   ego   otvetnye   dejstviya  budut  rassmatrivat'sya,  kak
samozashchita.
     Dolor-to-Ron  s  dovol'noj  uhmylkoj  dvinulsya  vpered   i
popytalsya  udarit'  svoego  obidchika eshche raz, uzhe pravoj. Togda
Tris levoj rukoj perehvatil kist' protivnika  i,  rezko  podnyav
vverh,  zavernul  za  spinu  tak, chto u togo hrustnuli sustavy.
Odnovremenno on sdelal shag v storonu, slovno obhodya  protivnika
sleva.  Teper'  emu  otkrylsya nezashchishchennyj bok Dolor-to-Rona, i
Tris nanes molnienosnyj udar pravoj rukoj pryamo v pochku.
     Vnutri vtorogo pomoshchnika  posla  chto-to  gluho  bul'knulo.
Tris   razzhal  zahvat  i  Dolor-to-Ron  ruhnul  emu  pod  nogi,
pozelenev ot boli i zhadno lovya  otkrytym  rtom  vozduh,  slovno
vybroshennaya  na  bereg  ryba.  Tris  nagnulsya  nad  poverzhennym
protivnikom i tiho skazal emu:
     -- Boyus', chto teper' Vash lekar' kategoricheski zapretit Vam
upotreblyat' kakie-libo spirtnye napitki do  konca  i  bez  togo
Vashej nedolgoj zhizni...
     I  v  to  zhe  mgnovenie pozadi razdalsya yarostnyj rev. Tris
bystro  povernulsya  i  uvidel  odnogo  iz  slug  Dolor-to-Rona,
brosivshegosya  na  nego  s dlinnym kinzhalom. Napadavshij pochti ne
ustupal ni rostom, ni nalitymi ogromnoj siloj muskulami  svoemu
gospodinu.  Govorili  takzhe,  chto  etogo  slugu  i  ego hozyaina
svyazyvayut chuvstva  neskol'ko  bolee  sil'nye  i  glubokie,  chem
druzhba,  no  Tris ob etom togda ne znal, da i dumat' o chem-libo
bylo uzhe nekogda. U nego ostavalos' vsego neskol'ko  mgnovenij,
chtoby  parirovat'  udar  kinzhalom,  i  edva  li  komu-nibud' iz
|tla-Nitov udalos' izbezhat' smerti v podobnoj situacii.
     No Tris dvigalsya stremitel'no, slovno  ten',  uskol'zayushchaya
pri vklyuchenii sveta. On vyhvatil manrikigusari, vzmahnul rukoj,
i  cepochka  --  zhivaya  serebristaya  zmejka -- plotnoj rukavicej
obernula ego pravuyu ladon'. Kinzhal  uzhe  pochti  kosnulsya  grudi
Trisa,  kogda  zashchishchennaya  ruka  perehvatila  lezvie  i vyrvala
oruzhie u  oshelomlennogo  protivnika.  Sluga  eshche  prodolzhal  po
inercii dvigat'sya vpered, kogda Tris legkim dvizheniem skol'znul
za ego spinu. Eshche odin vzmah rukoj, i cepochka obernulas' vokrug
bych'ej  shei  protivnika,  a  udar nogoj pod koleni vyvel ego iz
ravnovesiya. Sluga upal na koleni, i ego telo naklonilos' vpered
na polovinu pryamogo ugla, odnako on ne mog upast', uderzhivaemyj
cep'yu, vrezavshejsya v gorlo.
     Neskol'ko  mgnovenij  onemevshie  ot  izumleniya   |tla-Nity
nablyudali   neobychnuyu  kartinu:  ogromnyj  sluga  Dolor-to-Rona
upodobilsya psu, vstavshemu na zadnie lapy i rvushchemusya s povodka;
rukami on bespomoshchno hvatal vozduh, hripel, nalivalsya  puncovoj
krasnotoj. Nakonec, Tris otdernul manrikigusari, i ona poslushno
svernulas'  u  nego  v  ruke, a osvobozhdennyj gigant ruhnul bez
soznaniya licom vniz.
     -- Luchshe ne vstavaj, -- procedil skvoz' szhatye zuby  Tris.
-- Ne vstavaj...
     Tot  ne  vstal. I bol'she nikto iz posol'stva YUzhnoj Imperii
ne sdvinulsya s mesta.
     Tris  oglyadelsya  i  uvidel  napryazhenno  zastyvshie  vzglyady
potryasennyh  |tla-Nitov.  Nikto  ne  mog  ponyat',  kak  molodoj
chelovek srednego rosta smog  za  neskol'ko  mgnovenij  oderzhat'
pobedu  nad dvumya moguchimi opytnymi voinami. Iz vsej tolpy Tris
vydelil  ocenivayushchij  vzglyad  Maga-Sovetnika  Kron-to-Riona   i
vostorzhennye  glaza princessy Lorany, stoyashchej u vhoda v odin iz
koridorov na vtorom etazhe. Vstretiv vzglyad  seryh  glaz  Trisa,
princessa  nemedlenno  skrylas',  mel'knuv  v polut'me koridora
svoej belosnezhnoj tunikoj.
     V zloveshchej tishine razdalsya golos Pervogo  pomoshchnika  posla
Grean-Mora:
     --  YA  vyzyvayu  tebya  na poedinok chesti, molodoj dvoryanin.
Zavtra, na Glavnoj ploshchadi, ya budu  imet'  udovol'stvie  snesti
tebe golovu svoim mechom.
     -- Vzaimno! -- Korotko otvetil Tris, vse eshche glyadya naverh.
     Vokrug  Trisa  obrazovalos'  pustoe  prostranstvo,  slovno
vokrug   pokojnika.   Kron-to-Rion    chto-to    tiho    govoril
Magu-Imperatoru   Tzotu-Loki.   Vyslushav   Maga-Sovetnika,  tot
soglasno kivnul golovoj. Gerol'd provozglasil:
     -- Zavtra utrom  sostoitsya  poedinok  chesti  mezhdu  Pervym
pomoshchnikom  posla  YUzhnoj  Imperii  vysokorodnym  Grean-Morom  i
dvoryaninom |tla-Tidy blagorodnym Trismegistom-Attonom-Tonianom.
Po tradicii, zaveshchannoj predkami, soperniki  budut  drat'sya  na
duel'nyh  mechah  obnazhennymi po poyas. Im zapreshcheno pol'zovat'sya
magiej i  kakim-libo  drugim  oruzhiem.  Za  soblyudeniem  pravil
poedinka  budut  sledit' Posol YUzhnoj Imperii Velikij Mag YUnor i
Mag-Sovetnik   |tla-Tidy,   Verhovnyj    zhrec    Boga-Spasitelya
Kron-to-Rion.
     Posol'stvo  YUzhnoj  Imperii  gordo  udalilos'. Slugi unesli
stonushchego Dolor-to-Rona i uveli svoego  tovarishcha,  kotoryj  vse
eshche  prodolzhal tyazhelo dyshat' i rastirat' pal'cami bagrovo-sinyuyu
polosu vokrug shei.
     Bol'shoj  priem  prodolzhalsya.  Glashatai  vykrikivali  imena
vel'mozh,    kotorye    podnimalis'    po   lestnice   k   tronu
Maga-Imperatora, chtoby  poluchit'  blagodarnost'  i  nagradu  za
horoshuyu   sluzhbu,   ili   uslyshat'  poricanie  za  neradivost'.
Postepenno  vokrug  trona   sobralos'   okolo   dyuzhiny   vysshih
sanovnikov,  s  kotorymi  Tzot-Loki obsuzhdal kakie-to vazhnejshie
voprosy, a Sovetnik Kron-to-Rion tem vremenem tiho i  nezametno
pokinul Bol'shoj priem.
     Stariki-dvoryane,  v  osnovnom  oficery,  tiho sheptalis' po
uglam,  obsuzhdaya  incident,  a  Tris  okazalsya  okruzhen  tolpoj
vostorzhennoj  molodezhi.  Kazhdyj  staralsya  skazat'  emu  chto-to
odobritel'noe ili dat' sovet po povodu predstoyashchego poedinka. K
Trisu cherez plotnuyu stenu lyudej bezuspeshno staralis'  probit'sya
Remin i Nikar-Vazam.
     Tris  ulybalsya,  chto-to  otvechal,  i  v  to zhe vremya iskal
glazami princessu, no nikak ne nahodil. Vmesto Lorany on uvidel
Nachal'nika strazhi s dyuzhinoj gvardejcev. Besceremonno  rastolkav
molodyh dvoryan, Nachal'nik strazhi vstal pered Trisom i ob座avil:
     -- Mag-Sovetnik |tla-Tidy Kron-to-Rion hochet videt' tebya v
svoih pokoyah. Nemedlenno.
     Tris  soglasno  kivnul  golovoj i poshel sledom v okruzhenii
gvardejcev, slovno vedomyj na kazn' prestupnik pod konvoem.


     * * *


     Provedya Trisa po dlinnym koridoram Imperatorskogo  dvorca,
strazha  dostavila  ego  k  malen'koj uzkoj dubovoj dveri, vozle
kotoroj stoyali  chetvero  chasovyh.  Vnutr'  voshli  tol'ko  Tris,
Nachal'nik strazhi i dva gvardejca.
     Lichnye  pokoi  Kron-to-Riona  porazili Trisa tem, chto byli
odnovremenno i roskoshny i uyutny, a eto ves'ma redkoe  sochetanie
vo  dvorcah vlastitelej. Tolstyj kover pokryval ves' pol, steny
byli zaveshany dorogoj sinej muarovoj tkan'yu, shitoj  serebrom  i
zolotom.  Vdol'  sten  stoyali  massivnye  zolotye kandelyabry so
svetil'nikami. Goryuchaya smes' v nih yarko pylala, ne davaya zapaha
i kopoti, i horosho  osveshchala  prostornuyu  komnatu.  Mozhno  bylo
razglyadet'   mnogochislennye  papirusnye  svitki,  hranyashchiesya  v
special'nyh stojkah. Poseredine  komnaty  nahodilsya  shirokij  i
nizkij    stol   iz   krasnogo   dereva,   ukrashennyj   zolotoj
inkrustaciej. Na stole  takzhe  byli  razlozheny  polurazvernutye
svitki  i  rasstavlena  serebryanaya posuda: kuvshin, chashi, vazy s
fruktami. S odnoj storony stola, blizhe k vhodnoj dveri,  stoyali
v ryad tri stula. S drugoj storony raspolagalas' nizkaya kushetka,
na kotoroj polulezhal sam Mag-Sovetnik.
     --  Vstan' tut, -- Nachal'nik strazhi pokazal Trisu na mesto
sleva  ot  stola.   Potom   on   voprositel'no   posmotrel   na
Kron-to-Riona.  Tot  slegka  vzmahnul  uzkoj  ladon'yu  i ohrana
pochtitel'no  udalilas',  starayas'  ne   shumet'   metallicheskimi
chastyami dospehov.
     --  My  budem  govorit' naedine? -- Pointeresovalsya Tris u
Maga-Sovetnika. No tot nastavil pryamo v  lico  Trisa  kostlyavyj
palec i neozhidanno gromko zakrichal:
     --  Ty  vinoven! Trismegist-Atton-Tonian, ya obvinyayu tebya v
tom, chto ty obmanom pohitil ryzhego rebenka, prednaznachennogo  v
zhertvu Bogu-Spasitelyu. YA obvinyayu tebya v tom, chto ty i tvoi lyudi
ustroili  poboishche  v gostinice "Tri razbityh gorshka". YA obvinyayu
tebya v tom, chto ty oskorbil posol'stvo YUzhnoj  Imperii  i  etim,
vozmozhno,   priblizil   nachalo  vojny  mezhdu  nashimi  stranami.
Nakonec, ya obvinyayu tebya v tom, chto segodnya ty obidel princessu,
doch' Maga-Imperatora.
     Tris ponyal, chto delo prinyalo ser'eznyj oborot. On stoyal  s
nepronicaemym   vyrazheniem  lica,  skrestiv  ruki  na  grudi  i
rasstaviv nogi na shirinu plech. I tol'ko pri poslednem obvinenii
sostroil grimasu, kotoraya dolzhna byla govorit' o ego velichajshem
sozhalenii i raskayanii. A Kron-to-Rion prodolzhal:
     -- Esli by Grean-Mor ne vyzval tebya  na  poedinok,  ya  sam
prikazal  by  kaznit'  tebya.  No  ty  uzhe  mozhesh'  schitat' sebya
mertvecom.  Mne  ostalos'  tol'ko  pozabotit'sya,  chtoby  ty  ne
sbezhal!
     -- YA nikogda ne ubegayu! -- Oborval ego Tris. -- I zavtra ya
ostanus' zhiv.
     CHto-to   pohozhee   na   odobrenie   mel'knulo   v   glazah
Kron-to-Riona.
     -- Ty uvez iz severnogo forta ryzhuyu devochku, a v |tla-Tidu
priehal s yunoj chernovolosoj plemyannicej. Kak ty eto ob座asnish'?
     Glaza Trisa mgnovenno pocherneli i, chekanya kazhdoe slovo, on
proiznes:
     -- Esli hot' odin  volos  upadet  s  golovy  Aliny,  ya  ne
ostavlyu  kamnya  na kamne ot vashej |tla-Tidy. I nachnu s tebya i s
Maga-Imperatora.
     Mag-Sovetnik byl oshelomlen etimi slovami.
     -- Ty smeesh' ugrozhat' mne? -- I  Kron-to-Rion  obrushil  na
Trisa vsyu svoyu magicheskuyu silu.
     Tris byl k etomu gotov. On zakryl svoj razum nepronicaemoj
bronej  i s nekotorym zloradstvom uvidel izumlenie, poyavivsheesya
na lice Maga-Sovetnika. Togda Tris sam pereshel  v  nastuplenie.
Uzkij luch ego voli probil pervyj sloj zashchity Kron-to-Riona, kak
tonkaya rapira, prohodyashchaya cherez kol'chugu, spletennuyu iz krupnyh
kolec.  Srazu  posle  etogo  Tris otstupil, edva natknuvshis' na
prochnyj pancir', nadezhno zashchishchavshij mozg starogo maga i  zhreca.
On ne sobiralsya klast' na lopatki Kron-to-Riona, a hotel tol'ko
pokazat', s kem tot imeet delo.
     Blagodarya   svoej  atake  Tris  prochital  nebol'shuyu  chast'
poslednih myslej Maga-Sovetnika, no i eto nastol'ko perevernulo
vse ego predstavleniya ob etom cheloveke, chto teper'  trebovalos'
produmat'  zanovo  svoe  povedenie.  Na  ploshchadi Tris pochemu-to
voobrazil, chto  Kron-to-Rion  yavlyaetsya  vlastnym,  ne  terpyashchim
sopernikov   povelitelem,  vtajne  mechtayushchem  samomu  zahvatit'
vlast' v |tla-Tide. |to okazalos' sovershenno neverno.
     S dolej raskayaniya za nepravednye podozreniya Tris ubedilsya,
chto v dejstvitel'nosti vsyu svoyu  zhizn'  Kron-to-Rion  provel  v
iskrennej  zabote  o blage rodnoj strany. On ispytyval glubokoe
uvazhenie i pochtenie k svoemu  staromu  drugu  Tzotu-Loki,  a  k
princesse  Lorane pital chisto otcovskie chuvstva, tak kak sam ne
imel ni zheny,  ni  svoih  detej.  Poslednie  gody  Mag-Sovetnik
prilagal  vse  usiliya  dlya  togo,  chtoby vozrodit' slavu i moshch'
derzhavy. On stradal, schitaya, chto ego znanij i sil  nedostatochno
dlya   takogo   mnogotrudnogo   dela.   I   on   iskal  nadezhnyh
pomoshchnikov... A ego pervonachal'nye obvineniya protiv Trisa  byli
tol'ko  proverkoj  na muzhestvo i silu. Sam-to staryj mag vpolne
odobryal ego postupki...
     Poblednevshij  posle  magicheskogo   poedinka   Kron-to-Rion
otkinulsya  na kushetke. Na ego lbu vystupili kapli pota, kotorye
on vyter legkim vzmahom belosnezhnogo platka. Tris, ne sprashivaya
razresheniya, podoshel k stolu i plesnul v serebryanyj  kubok  vina
iz  kuvshina. Podumav, on nalil eshche odin kubok i podoshel s nim k
kushetke Maga-Sovetnika.
     -- Vypejte. -- Predlozhil  Tris  Kron-to-Rionu,  protyagivaya
ruku. -- U menya tozhe v gorle peresohlo.
     --  Pochemu  ty  ran'she ne skazal, chto ty -- sil'nejshij mag
|tla-Tidy? -- Sprosil Sovetnik, sdelav neskol'ko glotkov.
     -- A Vy menya i ne sprashivali. -- Razvel  rukami  Tris.  On
sel  na  stul  i  polozhil  nogu  na  nogu.  --  Krome  togo, do
segodnyashnego vechera ya i sam ne znal, chto yavlyayus' sil'nejshim.
     -- Tvoi magicheskie priemy  mne  sovershenno  neznakomy.  --
Rassuzhdal  vsluh Kron-to-Rion. -- Ty skazal "vasha |tla-Tida". I
ty progovorilsya, kogda ya upomyanul o tvoej  plemyannice,  znachit,
ona  tebe  ochen'  doroga,  hotya  ya  dogadyvayus', chto eto i est'
ryzhevolosaya devochka. Ty tochno ne yuzhanin, a na vostoke magov  ne
tak  mnogo,  i  vse  oni  pol'zuyutsya  znakomymi mne metodami. YA
sklonen schitat', chto ty voobshche ne |tla-Nit. Kto zhe ty togda?
     -- YA prishel s Zemli. So staroj Zemli.  --  CHestno  otvetil
Tris i uvidel, chto Kron-to-Rion odnim zalpom osushil svoj kubok.
     --  Predskazanie.  --  Prosheptal  pro  sebya staryj mag. --
Sbylos' predskazanie!
     -- O chem Vy govorite? -- Zainteresovalsya Tris.
     -- Ochen' davno, do poyavleniya Proklyatyh ostrovov, kogda eshche
Imperatory-Magi vladeli velikoj siloj i znaniem,  odin  iz  nih
predskazal,  chto  kogda-nibud'  |tla-Tidu  najdut  ih  vragi so
staroj Zemli. Dolgoe vremya nikto v eto ne hotel verit'.  I  vot
poyavilsya ty...
     --  Nikakie my ne vragi. -- Mahnul rukoj Tris. -- U nas ob
Atlantide zabyli mnogo tysyacheletij nazad...
     I Tris  korotko  pereskazal  Kron-to-Rionu  svoyu  istoriyu,
povedannuyu   ranee  Aline.  No  tol'ko  on  ne  stal  do  konca
raskryvat' svoi plany otnositel'no poiska bozhestvennoj sily...
     Mag-Sovetnik s zhadnym vnimaniem  vyslushal  rasskaz  Trisa.
Potom on sprosil:
     -- I chto teper' ty sobiraesh'sya delat'?
     --  Zavtra  ya  derus'  na  poedinke  s  Grean-Morom. Potom
prodolzhayu iskat' sposob vernut'sya domoj.
     -- |to oznachaet, chto v ishode boya ty uveren?
     --  Kak  mozhno  byt'  v  chem-to  uverennym?  ZHizn'   polna
neozhidannostej. No, soglasites', glupo bylo by planirovat' svoyu
smert' na poedinke.
     -- Ty horosho vladeesh' duel'nym mechom?
     --  CHestno  govorya,  ya eshche ne znayu, kak on vyglyadit. No na
Zemle ya nauchilsya pol'zovat'sya lyubym holodnym oruzhiem.
     -- Ty udivlyaesh' menya, prishelec s Zemli.  Sejchas  ya  pokazhu
tebe, chto takoe duel'nyj mech.
     Kron-to-Rion  tri  raza  hlopnul  v  ladoshi, i iz-za dveri
poyavilsya sluga. Mag-Sovetnik otdal prikaz,  i  cherez  nekotoroe
vremya   sluga   prines   dlinnuyu   derevyannuyu  korobku,  bogato
ukrashennuyu risunkami na voennuyu tematiku.
     -- U vseh vysshih sanovnikov obyazatel'no est' svoj duel'nyj
mech, pust' dazhe oni i ne derutsya na poedinkah. Otkroj futlyar!
     Tris pripodnyal kryshku i poholodel. Takoe oruzhie on ni razu
v zhizni ne derzhal v rukah. Mech byl sdelan iz  dereva!  I  mechom
etot   predmet   mozhno  bylo  nazvat'  tol'ko  uslovno.  Slegka
izognutaya ploskaya palka iz  tverdogo  chernogo  dereva  byla  po
vneshnemu   izgibu   usazhena   mel'chajshimi   ostrymi   oskolkami
obsidiana, tshchatel'no vstavlennymi  v  prorezi,  slovno  zuby  v
chelyust'  zhivotnogo.  Mech  imel  gladko otpolirovannuyu rukoyatku,
dostatochno dlinnuyu dlya togo, chtoby derzhat'  ee  obeimi  rukami.
Gardy ne bylo. Vsya chernaya derevyannaya poverhnost' byla ispeshchrena
magicheskimi    uzorami   i   risunkami,   izobrazhavshimi   sceny
edinoborstv. Massy dlinnogo mecha bylo  vpolne  dovol'no,  chtoby
nanosit'  smertel'nye  udary,  a obsidianovye zub'ya dolzhny byli
rassekat' kozhu i plot', slovno lezviya britvy.
     Razglyadyvaya risunki na meche,  Tris  zadumalsya  o  tom,  iz
kakoj  glubokoj  drevnosti,  vozmozhno dazhe, iz samogo kamennogo
veka, doshel on do sovremennoj |tla-Tidy.
     --  Naskol'ko  ya  ponyal,  --   prerval   ego   razmyshleniya
Kron-to-Rion, -- ty vpervye vidish' etot mech. I svoego duel'nogo
mecha u tebya net.
     -- Gde ya mogu dostat' takoe oruzhie?
     --  Esli  u  tebya  net  svoego  mecha, tebe predostavyat dlya
poedinka mech iz dvorcovyh zapasov. Edva li on budet  dostatochno
horosh   protiv   oruzhiya   Grean-Mora.   Poetomu  ya  daryu  tebe,
Trismegist, svoj mech. On ne podvedet tebya vo vremya boya.
     Tris opustilsya na odno  koleno  i  torzhestvenno  poceloval
tepluyu  derevyannuyu poverhnost'. Potom on vstal i ubral oruzhie v
futlyar.
     -- Kakovy pravila poedinka?
     -- Pravila ty uzhe znaesh': nikakoj  magii,  nikakogo  inogo
oruzhiya.  Boj  idet  do  smerti ili do smertel'nyh ran odnogo iz
protivnikov. Vot i vse!
     -- Esli nel'zya pol'zovat'sya drugim oruzhiem,  to  mozhno  li
nanosit' udary rukami i nogami?
     --  Poprobuj, no edva li Grean-Mor podpustit tebya na takoe
rasstoyanie. On neprevzojdennyj fehtoval'shchik, a  duel'nym  mechom
uchilsya vladet' s rannego detstva.
     -- Vot zavtra i posmotrim, -- sinie glaza Trisa potemneli,
-- kto iz nas neprevzojdennyj...
     --  CHto  by zavtra ne sluchilos', vojny nam ne izbezhat'. --
Vnezapno smenil temu Kron-to-Rion. -- My v lyubom sluchae otvetim
otkazom na ul'timatum yuzhan. No ih armiya gorazdo luchshe vooruzhena
i obuchena. -- Sovetnik posmotrel pryamo v sinie glaza Trisa.  --
Ty mozhesh' nam pomoch'?
     -- CHto mne eto dast?
     --  Vlast'.  Dostup  k  drevnim svitkam. Vozmozhnost' stat'
odnim iz vysshih pravitelej |tla-Tidy. Krome togo, ya  osvobozhdayu
tebya  ot klyatvy, kotoruyu ty dal v YUzhnom forte, obeshchaya dostavit'
zhertvu v Glavnyj hram |tla-Tidy.
     -- Kak mnogo vremeni est' dlya podgotovki armii?
     -- Primerno dva mesyaca. Sejchas leto, i dazhe samaya glubokaya
vrazhda ne zastavit nashi strany dvinut'  vojska  navstrechu  drug
drugu  do  uborki  urozhaya.  No  cherez  dva  mesyaca  vojska yuzhan
perejdut nashu granicu. Libo my dadim im boj v Zelenoj doline  i
pobedim,  libo propustim vraga vo vnutrennie provincii. Ih flot
gorazdo slabee nashego i budet zapert v  portah,  odnako  natisk
suhoputnoj  armii  pri  nyneshnem  polozhenii del vyderzhat' my ne
smozhem. Imenno tak  dumaet  i  Povelitel'  Gorvan,  rasschityvaya
vyigrat' vojnu v odnom glavnom srazhenii na granice.
     -- Horosho, ya mogu vam pomoch', no u menya odno uslovie.
     -- Kakoe?
     --  YA  hochu  posmotret'  na  odin  predmet, hranyashchijsya, po
sluham, v Imperatorskoj sokrovishchnice.
     -- CHto za predmet?
     -- Tot,  chto  davnym-davno  privez  sumasshedshij  rybak  iz
Proklyatogo goroda.
     --  Horosho. Ty poluchish' vse, chto hochesh'. A sejchas pojdem k
Magu-Imperatoru. Tol'ko my troe budem znat',  kto  ty  takoj  i
otkuda pribyl.
     -- CHetvero.
     -- Kto chetvertyj?
     --  Moya  plemyannica,  Alina.  Nesostoyavshayasya  zhertva vashih
zhrecov.
     Tris dopil vino, ostavavsheesya v kubke, i postavil  ego  na
stol. Vstavaya so stula, on skazal:
     --   YA   gotov   idti.   Vy   sami  razbudite  treh  svoih
telohranitelej, pryatavshihsya v  nishah  za  port'erami,  ili  eto
sdelat' mne?
     Otvetom emu byl potryasennyj vzglyad Kron-to-Riona...
     Tris  i  Kron-to-Rion  v  soprovozhdenii  gvardejcev shli po
koridoru dvorca. Nachal'nik strazhi udvoil  chislo  soprovozhdayushchih
soldat,  i  processiya  stala pohozha na nebol'shoj voennyj otryad.
Bol'shoj priem uzhe zakonchilsya i teper'  eta  chast'  dvorca  byla
tiha i bezlyudna.
     Kogda  oni  podhodili  k pokoyam Imperatora-Maga, navstrechu
proshestvovala  princessa  Lorana  so  svoej   svitoj.   Oglyadev
prishedshih,  ona narochito gromko skazala, ni k komu konkretno ne
obrashchayas':
     -- Kak mnogo chesti  okazyvayut  etomu  severnomu  dikaryu  i
grubiyanu! Vse ravno zavtra na ploshchadi ego izrubyat na kuski.
     Tris  uzhe  otkryl  rot,  sobirayas'  ob座asnit'sya, no tut zhe
poluchil tolchok v spinu ot Kron-to-Riona i uskoril shag.
     -- Eshche  uspeesh'  s  nej  nagovorit'sya.  --  Skazal  mudryj
starik. -- Esli zavtra ostanesh'sya zhiv, konechno...


     * * *


     Pokoi    Imperatora-Maga    byli    pohozhi    na   komnatu
Kron-to-Riona. Te  zhe  kovry  i  tkani,  tol'ko  vyderzhannye  v
sero-zelenyh  tonah.  Takaya zhe nizkaya, no bolee izyashchnaya mebel',
ukrashennaya   prihotlivymi   zolotymi   uzorami   i   zavalennaya
mnogochislennymi   papirusami.  Na  stole  stoyali  raznoobraznye
kushan'ya i kuvshiny s dorogimi vinami.
     Tzot-Loki ne udivilsya, uvidev stol' strannuyu  kompaniyu  --
svoego  starogo  druga  i  molodogo  dvoryanina.  Kron-to-Rion s
soglasiya Trisa po doroge myslenno  svyazalsya  s  nim  i  vkratce
soobshchil sut' dela.
     Tris    sel   za   odin   stol   s   Magom-Imperatorom   i
Magom-Sovetnikom. Teper' emu prishlos' v tretij raz rasskazyvat'
svoyu istoriyu. Krome etogo, on korotko pereskazal istoriyu  Zemli
posle  ischeznoveniya |tla-Tidy. Na protyazhenii ego rechi Tzot-Loki
i  Kron-to-Rion  neskol'ko  raz  pereglyadyvalis',  slovno  Tris
podtverzhdal nekotorye ih mysli i predpolozheniya.
     --  Trismegist, -- skazal Tzot-Loki, -- my blagodarny tebe
za  pravdivyj  rasskaz.  YA  znayu,  chto  vse   skazannoe   toboj
sootvetstvuet   istine,   potomu   chto   ya   izuchal   dokumenty
Maga-Imperatora Tot-Lorana,  otkryvshego  kogda-to  Vrata  Mezhdu
Izmereniyami  i  vypustivshego  na  nyne  Proklyatyj  ostrov  zlo,
pryatavsheesya v Promezhutke. Tot  Mag-Imperator  hotel  ustanovit'
svyaz'  so  Staroj  Zemlej i vyyasnit', kakie sobytiya proizoshli s
momenta Velikogo Perehoda.
     Kogda |tla-Tida procvetala na Zemle, Magi-Imperatory umeli
obshchat'sya  s  Bogami  cherez  "Zerkalo  Istiny"   --   drevnejshij
magicheskij  instrument,  poluchennyj lyud'mi v dar ot vysshih sil.
No posle Peremeshcheniya, kogda svyaz' s Zemlej i  s  druzhestvennymi
Bogami    togo   Izmereniya   prervalas',   Zerkalo   ubrali   v
Imperatorskuyu sokrovishchnicu. Tot-Loran dostal  ego  i  privel  v
dejstvie.  U  Zerkala  bylo mnogo magicheskih svojstv, mnogie iz
kotoryh k tomu vremeni uzhe zabylis', odnako Mag-Imperator znal,
kak mozhno s ego pomoshch'yu otkryt' prohod v Mezhprostranstve.
     Tot-Loranu udalos' projti cherez Vrata i on popal  v  centr
zapadnogo  kontinenta  Zemli.  Tam  shli  beskonechnye  vojny. Ob
|tla-Tide uzhe nikto ne pomnil. Evropa byla razdelena na  melkie
korolevstva, knyazhestva i grafstva, kazhdoe iz kotoryh voevalo so
svoimi  sosedyami.  Svirepstvovali  golod  i  zaraznye  bolezni,
unosivshie bol'she chelovecheskih zhiznej, chem srazheniya.
     U Maga-Imperatora bylo malo vremeni.  On  ne  mog  derzhat'
Vrata  otkrytymi  stol'ko,  skol'ko pozhelaet. Moj predok sobral
vseh detej iz goroda, vozle kotorogo  okazalsya,  i  uvel  ih  s
soboj  v  etot  mir. |tla-Tide nuzhen byl pritok svezhej krovi, a
gorod byl obrechen: na nego dvigalas'  ogromnaya  armiya  zhestokih
zahvatchikov.   No   na   obratnom   puti  cherez  Promezhutok  za
Tot-Loranom i det'mi  pognalis'  obitavshie  tam  chudovishcha.  Oni
sumeli  prorvat'sya  cherez  magicheskuyu  zashchitu  Zerkala Istiny i
okazalis' na nashej planete,  oderzhimye  tol'ko  odnim  zhivotnym
zhelaniem: pozhrat' vse zhivoe.
     Mag-Imperator  i  ego  Konklav  skol'ko  mogli, sderzhivali
natisk  tvarej,  poka  ostal'nye  lyudi  pokidali  na   korablyah
gibnushchij  ostrov.  Spaslis'  pochti vse zhiteli, no magi pogibli,
poslednim smertel'nym zaklyatiem skovav nechist' na ostrove i  ne
dav  ej obrushit'sya na vsyu planetu. Tak my odnovremenno poteryali
ne tol'ko Maga-Imperatora i samyh moguchih  volshebnikov  strany,
no  i vsyu drevnyuyu magiyu |tla-Nitov. Vlast' pereshla k plemyanniku
Tot-Lorana, moemu dalekomu pradedu,  magicheskie  sily  kotorogo
nenamnogo prevyshali sposobnosti obychnogo cheloveka.
     I  teper'  lish' izredka rozhdaetsya rebenok, imeyushchij sil'nyj
volshebnyj  talant.  On  stanovitsya  Magom-Sovetnikom,   podobno
Kron-to-Rionu, chtoby vnov' popytat'sya prochest' starinnye svitki
i postich' drevnyuyu nauku...
     -- Gammel'n. -- Probormotal Tris.
     -- CHto?
     --  Gorod, kuda popal Mag-Imperator, nazyvalsya Gammel'n. U
nas na Zemle ostalas' legenda  o  tom,  chto  etot  gorod  dolgo
stradal ot nashestviya krys i myshej. I odnazhdy poyavilsya krysolov,
kotoryj   za  voznagrazhdenie  uvel  iz  goroda  vseh  gryzunov,
zacharovav ih igroj na flejte,  i  utopil  v  ozere.  No  zhadnye
gorozhane  ne  zahoteli  emu  platit' i vygnali iz goroda. Togda
flejtist vnov' zaigral, i na etot raz vse deti pobezhali  sledom
za  nim,  zacharovannye  melodiej.  Krysolov uvel iz goroda vseh
detej, i nikto ih bol'she ne videl.
     -- Vozmozhno, chto eta legenda svyazana s  Magom-Imperatorom.
--  Zadumchivo probormotal Kron-to-Rion. -- YA chital, chto drevnie
magi  umeli  podchinyat'  sebe  lyudej  i   zhivotnyh,   igraya   na
muzykal'nyh instrumentah.
     -- A chto sluchilos' s det'mi?
     --  Oni  rastvorilis'  sredi  |tla-Nitov, ih potomki stali
obychnymi grazhdanami |tla-Tidy.
     -- Tak vot pochemu rozhdayutsya deti  s  ryzhimi  volosami!  --
Voskliknul Tris, do togo ne raz zadavavshijsya voprosom, otkuda u
mestnogo  temnovolosogo  naseleniya  mogut  proyavlyat'sya podobnye
geny. -- No pochemu vy schitaete, chto ryzhij cvet  volos  yavlyaetsya
istochnikom zla?
     --  Tak povelos' izdavna. Drevnyaya |tla-Tida na Zemle chasto
podvergalas' nabegam severnyh ryzhevolosyh dikarej,  ne  znavshih
ni  zhalosti,  ni  blagorodstva.  Oni  skoree napominali zlobnyh
zhivotnyh, seyushchih bol' i smert'.  Strah  pered  ryzhimi  volosami
naveki poselilsya v serdcah |tla-Nitov.
     --  No  etot  strah  nel'zya  perenosit' na vseh lyudej, tem
bolee na tol'ko rodivshihsya detej.
     -- My, magi i uchenye, znaem eto. No bylo predskazanie...
     -- Opyat' predskazanie?
     --  My  ne  budem  nichego   predprinimat'   protiv   tvoej
"plemyannicy",  naoborot,  s  radost'yu  primem  ee vo dvorce. No
predskazanie govorit,  chto  tot,  kto  pervyj  narushit  vekovuyu
tradiciyu prinosit' v zhertvu ryzhevolosyh detej, navlechet na sebya
velikie ispytaniya i...
     -- CHto eshche?
     -- ...I pogibnet v chudovishchnyh nechelovecheskih stradaniyah ne
pozdnee,  chem cherez devyanosto devyat' dnej, esli sam ne sovershit
obryad zhertvoprinosheniya.
     Porazhennyj do glubiny dushi Tris nevol'no proiznes  dlinnoe
i  slozhnoe  rugatel'stvo,  kotoromu  nauchilsya  eshche  na Zemle, v
mladshih klassah shkoly. Tzot-Loki  i  Kron-to-Rion  pomorshchilis'.
Spravivshis' s volneniem, Tris proiznes:
     --  Proshlo  vosem'  dnej. Esli cherez devyanosto odin den' ya
budu zhiv, vy otmenite poteryavshij silu Ukaz?
     -- Da. Budet ob座avleno,  chto  drevnee  proklyatie  poteryalo
silu, poskol'ku nashelsya chelovek, svoj siloj unichtozhivshij ego.
     -- A esli ya pogibnu v nechelovecheskih mucheniyah?
     --  Togda budet schitat'sya, chto svoimi stradaniyami i krov'yu
ty smyl proklyatie.
     -- Znachit, i  tak,  i  tak  zhertvoprinosheniya  ryzhih  detej
prekratyatsya?
     -- Da, Trismegist. Ibo takov byl zavet nashih predkov.
     -- Vot i otlichno!
     --  Ty,  navernoe,  ili  ochen' smelyj chelovek, ili slishkom
nadeesh'sya na svoi sily. -- Zadumchivo skazal Mag-Imperator.
     -- Net, prosto ya schitayu, chto drevnie prorochestva ne vsegda
pravil'no istolkovyvayut. Vprochem, tam budet vidno. Tak  chto  vy
ot menya hotite?
     Tzot-Loki i Kron-to-Rion pereglyanulis'.
     --  Zavtra  tebe  predstoit  trudnejshij  poedinok, i my ne
smeem lishat' tebya otdyha. No, esli... Ne mog by ty pryamo sejchas
chto-nibud' predlozhit' dlya usileniya armii? -- Ostorozhno  sprosil
Mag-Sovetnik.
     Tris sdelal vid, chto ne zametil ego kolebanij otnositel'no
ishoda zavtrashnego boya. On korotko otvetil:
     -- Stremena.
     -- CHto eto takoe?
     --  Esli by vash uvazhaemyj Mag-Imperator Tot-Loran dozhdalsya
poyavleniya armii u Gammel'na na Zemle, to vy  by  uzhe  znali  ob
etom.  Stremena -- eto chast' konskoj upryazhi, kotorye krepyatsya k
sedlu i predstavlyayut iz sebya upory  dlya  nog.  Svoih  konej  vy
prosto   pokryvaete  poponoj  i  sadites'  sverhu.  Esli  zhe  u
vsadnikov  poyavitsya  dopolnitel'naya  opora,  eto  pozvolit   im
nadezhnee  sidet' na loshadi, uverennee derzhat'sya v boyu. Privstav
na stremenah, mozhno s bol'shej siloj udarit' vraga. YA  predlagayu
vam  organizovat'  otryady  tyazheloj  kavalerii, zashchitiv prochnymi
latami vsadnikov i konej. Vraga voiny mogut  porazhat'  dlinnymi
pikami  i  mechami.  Naskol'ko  ya  mogu  sudit'  ob  armii YUzhnoj
Imperii, takoj otryad projdet cherez ih ryady, slovno  raskalennyj
nozh skvoz' maslo!
     -- Stremena! -- Kron-to-Rion potryasenno perevodil vzglyad s
Trisa  na  Maga-Imperatora i obratno. -- |to tak prosto! Pochemu
zhe ran'she ob etom nikto ne dodumalsya?
     -- Na Zemle stremena  poyavilis'  bolee  chem  cherez  desyat'
tysyach  let  posle  ischeznoveniya  |tla-Tidy.  --  Pozhav plechami,
otvetil Tris.
     -- Tol'ko radi odnogo etogo stoilo vstretit'sya s toboj! --
Promolvil Tzot-Loki. -- My blagodarny tebe do konca zhizni.
     -- Vashej ili moej? -- Peresprosil Tris. -- YA imeyu  v  vidu
predskazanie na moj schet...
     -- YA govoril ne ob etom... -- Staryj povelitel' neozhidanno
smutilsya ot slov molodogo cheloveka.
     Starayas' ispravit' nelovkost', Tris prodolzhil:
     --  Eshche ya predlagayu vooruzhit' vashu pehotu arbaletami. Vashi
luki nedostatochno moshchnye, i godyatsya tol'ko dlya ohoty.  Strel'ba
iz  bol'shogo anglijskogo luka, kotoryj ya mog by vam predlozhit',
potrebuet dolgoj trenirovki. Arbalet v  etom  otnoshenii  proshche,
hotya nuzhno mnogo vremeni na ego perezaryadku. -- Tris pododvinul
k  sebe  chistyj papirus, pribor dlya pis'ma i nachal risovat'. --
Smotrite: k special'nomu  derevyannomu  brusu  s  odnoj  storony
plashmya  krepitsya  moshchnyj  korotkij  luk iz roga ili zheleza. Ego
tetivu  prakticheski  nevozmozhno  natyanut'  rukoj.   Dlya   etogo
ispol'zuetsya  vot  takoj  kolovorot  s ruchkoj. Natyanutaya tetiva
uderzhivaetsya spuskovym mehanizmom.  Syuda  vstavlyaetsya  korotkaya
tyazhelaya  strela,  kotoraya  nazyvaetsya "bolt". Teper' dostatochno
nacelit' arbalet na vraga i nazhat' spuskovoj kryuchok. Arbaletnyj
bolt naskvoz' prob'et lyuboj iz vashih dospehov. Dumayu, i u  yuzhan
bronya  ne  namnogo  krepche...  Po  etomu risunku opytnyj master
izgotovit vam oruzhie... Dazhe esli zavtrashnij boj okonchit'sya  ne
tak, kak mne hotelos' by...
     --   To,  chto  ty  sejchas  nam  pokazal,  uzhe  zasluzhivaet
velichajshej nagrady, Trismegist. -- Torzhestvenno nachal  govorit'
Mag-Imperator. -- YA ne mogu dopustit', chtoby v poedinke pobedil
yuzhanin. YA otmenyu poedinok i...
     --  I  ya  vam  etogo  ne  proshchu. -- Vesko prerval Tris. --
Poedinok sostoitsya, potomu, chto ya etogo  hochu.  Poobeshchajte  mne
tol'ko odno.
     -- Vse, chto ugodno!
     --  Esli  ya  pogibnu, Alina, moya vospitannica perejdet pod
vashe pokrovitel'stvo. Ved'  proklyatie  ee  byvshih  ryzhih  volos
padet na menya.
     Mag-Imperator vstal i shiroko razvel ruki s podnyatymi vverh
ladonyami:
     -- Klyanus' Bogom-Spasitelem i chest'yu vladyk |tla-Tidy, chto
ya primu etu devochku, kak rodnuyu doch'!
     -- Blagodaryu Vas, Vashe velichestvo. -- Sklonil golovu Tris.
-- Kstati, chto tam govoril Posol YUnor na schet "starshej docheri"?
     --  |to  byla tajna. -- Tzot-Loki slovno srazu postarel na
neskol'ko let. -- No,  pohozhe,  teper'  ona  raskryta,  kak  ni
staralsya  ya spryatat' svoyu zhenu ot postoronnih glaz. Delo v tom,
chto cherez tri mesyaca  u  nee  roditsya  devochka...  Moya  mladshaya
doch'...  No hvatit govorit' o delah! My s Kron-to-Rionom sovsem
zabyli, chto tebe nuzhen otdyh.
     -- Est'  odno  uslovie,  kotoroe  mne  poobeshchal  vypolnit'
Mag-Sovetnik. YA nastaivayu na ego vypolnenii nemedlenno.
     -- Kakoe zhe eto uslovie?
     --  Vashe velichestvo, -- skazal Kron-to-Rion, -- Trismegist
hochet posmotret' na tot samyj zhezl s Proklyatogo ostrova.
     Mag-Imperator pristal'no posmotrel v nebesno-golubye glaza
Trisa i tiho progovoril:
     -- YA ne mogu ego pokazat'. On ischez iz sokrovishchnicy eshche  v
pravlenie moego otca. I nikto ne znaet, gde on sejchas.
     Po  vzglyadu starogo Imperatora Tris ponyal, chto tot govorit
pravdu. On vzdohnul:
     -- ZHal', ochen' zhal'. Teper' mne, dejstvitel'no, pora pojti
otdohnut'.
     Mag-Imperator vstal, provozhaya Trisa.
     -- YA nadeyus', --  golos  Tzota-Loki  zazvuchal  uverenno  i
gromko, -- chto mech Kron-to-Riona horosho posluzhit tebe zavtra, i
vecherom  ya  budu  schastliv  ustroit' vo dvorce prazdnik v chest'
Komanduyushchego  suhoputnymi   vojskami   |tla-Tidy   blagorodnogo
Trismegista-Attona-Toniana.
     --  |to ochen' bol'shaya chest' dlya menya. YA ne podvedu ni Vas,
ni |tla-Tidu! -- Otvetil Tris i vyshel za dver'.
     Nachal'nik  strazhi,  poluchivshij  neobhodimye  rasporyazheniya,
ozhidal ego s pochetnym eskortom soldat. Temnelo, i kazhdyj tretij
iz gvardejcev szhimal v ruke poka eshche nezazhzhennyj fakel. Oni shli
k  vyhodu  iz  dvorca,  i  vse  vstrechavshiesya  im  v  koridorah
sanovniki i slugi glyadeli na Trisa s nadezhdoj i pochteniem.
     -- Pochemu oni tak na  menya  smotryat?  --  Sprosil  Tris  u
Nachal'nika strazhi.
     --  Ves'  gorod  uzhe znaet o tvoem poedinke s poslom yuzhan.
Ponimaesh', gospodin Trismegist, lyudi vidyat v  etom  boe  simvol
budushchej  vojny.  Ot  togo,  kto  zavtra pobedit, budet zaviset'
sud'ba |tla-Tidy.
     U vyhoda iz dvorca na  hramovoj  ploshchadi  Trisa  podzhidali
Remin  i  Nikar-Vazam.  Ryadom s nimi stoyala kolesnica Pomoshchnika
kaznacheya.  Uvidev  svoego  druga,  dyadya  i  plemyannik   snachala
brosilis'  k  nemu,  no kogda iz vorot pokazalis' idushchie sledom
gvardejcy, oni stepenno zamedlili shag.
     -- Kak proshla vstrecha?  --  Ne  smog  sderzhat'  neterpeniya
Remin.  --  CHto  on  tebe  skazal? Koe-kto iz staryh sanovnikov
reshil, chto tebya kaznyat, chtoby  ne  portit'  otnosheniya  s  YUzhnoj
Imperiej.
     --  Oni  oshiblis', otnosheniya uzhe isporcheny. A Mag-Sovetnik
prosto pozhelal mne udachi. -- Tris ne hotel rasskazyvat' o svoej
vstreche s Magom-Imperatorom.
     -- I on potratil na  pozhelanie  udachi  ves'  den'  i  ves'
vecher? -- Udivilsya Remin, nedoverchivo pokachav golovoj.
     --  Eshche  on podaril mne svoj duel'nyj mech. -- Tris pokazal
na futlyar, kotoryj nes odin iz soldat.
     Nikar-Vazam i Remin  byli  shokirovany.  Takoj  dragocennyj
podarok  ne  mog  byt'  sdelan  kakomu-to neizvestnomu molodomu
dvoryaninu s severa. Pravda, sledovalo  uchityvat'  to,  chto  emu
predstoyalo otstaivat' chest' |tla-Tidy...
     Razdalsya  stuk  kopyt  i  shum  koles,  i  iz vorot vyehala
roskoshnaya dvuhkolesnaya kolesnica, vedomaya slugoj Kron-to-Riona.
Uvidev Trisa i ego druzej, on natyanul povod'ya. CHetverka goryachih
sil'nyh konej neterpelivo  perebirala  nogami,  slovno  vot-vot
sobiralas' vnov' pustit'sya vskach'. Sluga poklonilsya Trisu:
     --  Gospodin Trismegist, Mag-Sovetnik prikazal mne otvezti
Vas domoj, chtoby Vy  imeli  bol'she  vremeni  dlya  podgotovki  k
poedinku.
     Tris obratilsya k Nikar-Vazamu i Reminu:
     -- Mne nado ehat' domoj, Alina, navernoe, uzhe bespokoitsya.
     --  Ne  volnujsya,  Tris,  --  skazal Nikar-Vazam, -- Alina
sejchas v moem dome. Remin privez ee i vse ej  rasskazal.  Kogda
tebya zabrali soldaty, my uzh bylo podumali...
     --  Spasibo  vam,  druz'ya!  --  Tris  byl iskrenne tronut.
Nikar-Vazam dumal, chto Alina --  ego  plemyannica,  no  Remin-to
znal pravdu, i tem ne menee riskoval iz-za devochki.
     --   Ona   mozhet  i  dal'she  zhit'  u  menya.  --  Prodolzhil
Nikar-Vazam i oseksya, ponyav, chto imel v vidu smert' Trisa. -- YA
hotel skazat', chto mne i zhene ona prishlas' po dushe.
     -- YA poproshu Vas ostavit' ee tol'ko na etu noch' u sebya. Ni
v koem sluchae ne razreshajte ej ehat' ko  mne.  Skazhite,  chto  ya
ochen'  hochu  ee  videt',  no pered predstoyashchim poedinkom dolzhen
pobyt' odin. Ona pojmet... A esli so mnoj chto-nibud'  sluchitsya,
Mag-Imperator voz'met nad nej opeku.
     |to  zayavlenie okonchatel'no poverglo v shok Remina. On edva
smog vydavit':
     -- A on znaet..?
     -- Znaet.
     -- O  chem  eto  vy?  --  Zainteresovalsya  Nikar-Vazam,  ne
posvyashchennyj v proshloe Aliny.
     -- Navernoe ya chego-to ne ponimayu, ili mir bystro menyaetsya!
-- Pokachal golovoj Remin.
     --  I  to i drugoe, drug! -- Tris sel v kolesnicu, i sluga
Maga-Sovetnika tronul konej. -- To li eshche predstoit!
     --  Tam  budet  vidno...  --  Probormotal  Remin   lyubimoe
vyrazhenie  Trisa,  glyadya  vsled udalyayushchejsya kolesnice i eskortu
soldat s zazhzhennymi fakelami, marshiruyushchemu sledom.





     Pochti polovinu  nochi  Tris  provel,  sidya  na  polu  svoej
komnaty  so  skreshchennymi nogami. Glaza ego byli zakryty. Pal'cy
ruk  medlenno  i  legko  poglazhivali  poverhnost'  lezhashchego  na
kolenyah  chernogo  mecha,  ne  upuskaya ni prihotlivo izgibayushchihsya
linij  nanesennogo  uzora,  ni  legkih  shcherbinok  v  derevyannoj
poverhnosti,   ni   ostryh  granej  obsidianovyh  zub'ev.  Tris
meditiroval. U nego ne bylo vremeni uchit'sya  vladeniyu  duel'nym
mechom   |tla-Nitov   tradicionnym  putem  dolgih  trenirovok  i
uprazhnenij.  Vmesto  etogo  on  stremilsya  proniknut'sya   duhom
oruzhiya,  poznat'  vse  ego  sil'nye i slabye storony, nauchit'sya
ispol'zovat' c maksimal'nym effektom.
     Mech eshche hranil edva zametnye vospominaniya o svoih  prezhnih
hozyaevah:  velikih voinah i mogushchestvennyh magah proshlyh let, i
Tris staralsya vobrat' v sebya ih  fehtoval'nye  priemy,  sistemy
zashchity  i  napadeniya, sekretnye udary. Ostavshimsya v dome slugam
on  strozhajshe  zapretil  otkryvat'  dver'  v  ego  komnatu   do
rassveta,  i  oni  hodili  po  domu  na  cypochkah,  znaya, kakoe
ispytanie predstoit projti zavtra ih hozyainu.
     Utrom k vorotam doma Trisa pod容hala celaya processiya.  Tut
byli   i  prihotlivo  izukrashennye  rez'boj  kolesnicy  pozhilyh
solidnyh sanovnikov, i molodye  oficery  na  goryachih  konyah,  i
prostye  zhiteli  |tla-Tidy. Vse oni prishli posmotret' na geroya,
osmelivshegosya prinyat' vyzov zanoschivyh  poslov  YUzhnoj  Imperii.
Dazhe  ne nuzhno bylo obladat' magicheskimi silami, chtoby uslyshat'
shum razgovorov i predvidet', kakimi radostnymi  privetstvennymi
krikami  razrazit'sya  tolpa,  stoit  tol'ko na poroge poyavit'sya
ozhidaemomu s neterpeniem geroyu.
     Tris ne hotel pered boem tratit' vremya na  pustye  rechi  i
slavosloviya.  On  pokinul dom, spustivshis' s kryshi po verevke s
protivopolozhnoj  ot  glavnogo  vhoda  storony.  Tam,  v   tihom
bezlyudnom pereulke, ego uzhe zhdal Remin s dvumya loshad'mi.
     Remin nichut' ne udivilsya, kogda noch'yu vo sne k nemu yavilsya
Tris i  poprosil  zaehat'  k nemu utrom, chtoby vmeste bez pomeh
dobrat'sya do centra goroda. On  uzhe  ne  raz  imel  vozmozhnost'
ubedit'sya  v  magicheskih  sposobnostyah  svoego  novogo druga i,
podobno vsem |tla-Nitam, otnosilsya k etomu, kak k  redkomu,  no
vpolne normal'nomu proyavleniyu osobogo talanta.
     Kogda  Tris  i  Remin  dobralis'  do  central'noj Hramovoj
ploshchadi |tla-Tidy, tam  uzhe  sobralos'  dovol'no  mnogo  lyudej,
stremyashchihsya  zanyat'  samye  luchshie  mesta.  Znatnye  i  bogatye
grazhdane, ih zheny i deti  byli  odety,  pohozhe,  v  svoi  samye
luchshie  i  naryadnye  odezhdy, kak budto oni sobralis' na veselyj
prazdnik. Ploshchad', slovno cvetushchij  sad,  perelivalas'  belymi,
bagryanymi, vasil'kovymi, svetlo-zelenymi kraskami. Na etom fone
raduzhnymi  kaplyami  rosy  blistali  mnogochislennye  dragocennye
kamni, vpravlennye v ozherel'ya, poyasa, nozhny  i  braslety.  Okna
domov,  vyhodyashchih  fasadami  na ploshchad' i ploskie kryshi vysokih
dvorcov pestreli  yarkimi  naryadami  slug  i  sluzhanok,  kotorym
hozyaeva ne razreshili pokinut' zdaniya.
     --  Kak mnogo zhelayushchih posmotret' na tebya, Tris! -- Okinul
vzglyadom ploshchad' Remin.
     --  Edva  li  ih  interesuyu  imenno  ya.  Prosto  mirnaya  i
razmerennaya   zhizn'   goroda   davno  ne  narushalas'  podobnymi
predstavleniyami. ZHertvoprinosheniya na  hramovoj  piramide  davno
vsem  naskuchili svoim odnoobraziem. Tolpa zhazhdet zahvatyvayushchego
krovavogo zrelishcha, kogda dva dvoryanina sojdutsya  v  smertel'nom
boyu.
     --  Ty  nespravedliv  k lyudyam. Oni prekrasno ponimayut, kak
mnogo segodnya postavleno na kartu.
     --  Ob  etom  zadumyvayutsya  desyat'  chelovek   iz   tysyachi.
Bol'shinstvo  sobralos', chtoby poteshit' svoyu strast' k nasiliyu i
k sozercaniyu chuzhoj smerti.
     --  |to  samoe  bol'shinstvo,  mezhdu   prochim,   stalo   by
osparivat' podobnoe utverzhdenie. -- Pozhal plechami Remin.
     --  Oni  dazhe  sebe  boyatsya  soznat'sya, naskol'ko sil'ny i
gluboki zverinye instinkty v temnyh ugolkah chelovecheskoj  dushi.
-- Tris popravil futlyar s mechom, pritorochennyj k sedlu. -- No ya
privyk   smotret'   pravde  v  glaza.  YA  sam  s  udovol'stviem
prisoedinilsya by k zhitelyam |tla-Tidy, obsuzhdal by dostoinstva i
nedostatki bojcov, delal by stavki, sporil, smeyalsya... Esli  by
ne byl glavnym dejstvuyushchim licom gryadushchego zrelishcha.
     Druz'ya  pod容hali  k zakrytomu navesu-palatke iz polosatoj
sine-krasnoj tkani, prednaznachennomu dlya podgotovki k poedinku.
Drugoj  naves,  zhelto-zelenyj,  nahodilsya  s   drugoj   storony
ploshchadi. Vozle nego uzhe stoyali pochetnye strazhi, ozhidaya pribytiya
posol'stva   YUzhnoj   Imperii.   Trisa  i  Remina  privetstvoval
gerol'd-rasporyaditel',   muzhchina   let   soroka-pyatidesyati    s
okladistoj kudryavoj borodoj i zychnym glubokim golosom.
     --  Prohodite  vnutr',  gospoda!  --  Raspahnul  on  polog
navesa. -- Do nachala poedinka vy, Trismegist, dolzhny nahodit'sya
tut. Mag-Sovetnik Kron-to-Rion i  Posol  YUnor  skoro  pribudut.
Segodnya     sam    Mag-Imperator    Tzot-Loki    i    princessa
Loranon-Loki-Neya  budet  nablyudat'  za  boem  s  Imperatorskogo
balkona.
     Poslyshalis'  gromkie komandy i razmerennyj topot. Iz vorot
Imperatorskogo  dvorca  na   hramovuyu   ploshchad'   vyshel   otryad
gvardejcev. Oni postroilis' v dve sherengi i obrazovali v centre
ploshchadi  okruzhnost'  diametrom  okolo  dvadcati  metrov s dvumya
uzkimi koridorami, upiravshimisya v  navesy  sopernikov.  Soldaty
vnutrennej  sherengi  povernulis'  licom  vnutr'  i postavili na
zemlyu svoi bol'shie  pryamougol'nye  shchity,  obrazovav  arenu  dlya
poedinka. Vneshnij ryad voinov prodelal to zhe samoe, povernuvshis'
naruzhu.  Teper'  nikto,  krome  sudej  i uchastnikov boya, ne mog
vojti vnutr' oboznachennogo kruga. I tol'ko odin iz  bojcov  mog
pokinut' arenu zhivym...
     Remin  obernulsya  i  posmotrel  na  Trisa.  Tot s kakim-to
neponyatnym   Reminu   udovletvoreniem   nablyudal   za   chetkimi
dejstviyami  oficerov  i  soldat. Na ego lice ne bylo zametno ni
teni straha ili  volneniya  pered  smertel'noj  shvatkoj.  Remin
udivilsya takomu spokojstviyu svoego druga. On predstavil sebya na
meste  cheloveka,  sobiravshegosya skrestit' mechi s protivnikom na
glazah mnogotysyachnoj publiki  i  nevol'no  peredernul  plechami.
Odnako bylo pohozhe, chto Tris ne shutil, govorya, chto predpochel by
okazat'sya v chisle zritelej, a ne uchastnikov.
     -- Tris! Remin! -- Poslyshalsya zvonkij krik Aliny.
     Remin  zametil, kak Tris slegka vzdrognul ot neozhidannosti
i tol'ko potom povernul golovu. Nikar-Vazam, ego zhena  i  Alina
tshchetno   pytalis'  probit'sya  k  navesu  skvoz'  tolpu  znatnyh
|tla-Nitov.
     -- Remin, ochen'  tebya  proshu,  nikogo  ne  puskaj  ko  mne
vnutr'.  |to  ochen'  vazhno  dlya  menya.  --  Tiho  skazal  Tris,
pripodnimaya   polog   navesa.   --   A    vy,    dostopochtennyj
gerol'd-rasporyaditel',   pozhalujsta,  postavte  dvuh  soldat  u
vhoda.
     -- No kak zhe blagorodnye |tla-Nity, kotorye zhelayut uvidet'
Vas, gospodin Trismegist? -- Popytalsya protestovat' gerol'd.
     -- Menya oni smogut licezret'  posle  poedinka...  Esli  ot
menya  eshche  chto-to  ostanetsya!  --  Tris  voshel  vnutr'  i rezko
zadernul polog.
     -- Da pomozhet Vam Bog-Spasitel'... -- Rasteryanno promyamlil
gerol'd vsled Trisu i povernulsya k Reminu. -- Vash drug e-e-e...
dovol'no pryamolineen i rezok v slovah.
     -- On i v delah takoj zhe. -- Gordo otvetil Remin. --  Tris
znaet, chto govorit. I ya sovetuyu Vam vypolnyat' ego rasporyazheniya.
     Gerol'd  pozhal  plechami  i zhestom podozval k sebe mladshego
oficera:
     -- Postav'te dvuh soldat u  vhoda  i  nikogo  ne  puskajte
vnutr', poka gospodin Trismegist sam ne vyjdet.
     Udovletvorennyj  ispolnitel'nost'yu gerol'da Remin pospeshil
navstrechu svoim rodstvennikam. V neskol'kih slovah  on  peredal
pros'bu  svoego  druga,  izvinivshis'  za ego nevnimanie, vpolne
prostitel'noe, vprochem, pri dannyh  obstoyatel'stvah.  Blagodarya
svoemu  polozheniyu  pri  dvore,  Nikar-Vazam smog zanyat' odno iz
samyh luchshih mest sredi mnogochislennyh zritelej, i Remin  vnov'
napravilsya k navesu. On uspel vernut'sya kak raz vovremya.
     Nad ploshchad'yu raznessya moshchnyj rev trub, zaglushaya i podavlyaya
gomon   tolpy.  Vnezapno  truby  zamolkli,  i  razlilas'  takaya
zvenyashchaya tishina, chto, kazalos', mozhno  bylo  by  uslyshat'  zvuk
upavshej zastezhki ot plashcha.
     --   ZHiteli   |tla-Tidy,   privetstvujte   Maga-Imperatora
Tzota-Loki! -- Razdalis' zychnye golosa glashataev.
     Ploshchad' vzorvalas' takimi  shumnymi  krikami,  chto  ot  nih
zadrozhali steny hramov i dvorcov:
     -- Slava! Slava!
     -- Da zdravstvuet Tzot-Loki!
     -- Tysyachu let zhizni Magu-Imperatoru!
     -- |tla-Nity i Mag-Imperator ediny!
     -- Privet velikomu pravitelyu velikoj |tla-Tidy!
     Sidyashchij   v   palatke  v  poze  "lotosa"  Tris  nedovol'no
pomorshchilsya. Ego isklyuchitel'no tonkij sluh  s  trudom  perenosil
podobnye  zvukovye  nagruzki.  SHum  meshal sosredotochit'sya pered
boem, vojti v neobhodimoe otreshenno-rasslablennoe sostoyanie.
     Kak vsegda v nechastye minuty razdrazheniya  Tris  postaralsya
najti v istochnike nedovol'stva polozhitel'nye storony i poleznye
dlya  sebya  kachestva.  I  nashel.  Gromkie  privetstvennye  kriki
svidetel'stvovali o nezyblemom avtoritete Maga-Imperatora i ego
vlasti. Sledovatel'no, i sam Tris, podderzhivaemyj  Tzotom-Loki,
mozhet   rasschityvat'   na   besprekoslovnoe   podchinenie   vseh
|tla-Nitov pri vypolnenii sobstvennyh zadumannyh planov.  "Vse,
chto mne polezno, dolzhno byt' i priyatno", -- podumal Tris, i shum
na   ploshchadi   preobrazilsya   dlya   nego   v  nechto  dalekoe  i
neznachitel'noe, ne meshayushchee sosredotochit'sya.
     Tem vremenem stoyashchij u vhoda v  naves  Remin,  kak  i  vse
|tla-Nity,   nahodyashchiesya   na   ploshchadi,  ne  otryval  glaz  ot
Imperatorskogo balkona. I vot nad nevysokim  parapetom  snachala
pokazalis'  golovy  vlastitelej  strany,  a  potom  i ih figury
celikom. Privetstvennye  vozglasy  dostigli  svoego  apogeya.  I
golos Remina slivalsya s golosami drugih lyudej:
     -- Slava Imperatoru |tla-Tidy!
     -- Slava princesse Loranon-Loki-Nee!
     Mag-Imperator  i ego doch' byli odety v dlinnye belosnezhnye
mantii, obil'no  ukrashennye  nashitymi  zolotymi  plastinkami  s
otchekanennymi izobrazheniyami rastenij i zhivotnyh. V luchah solnca
ih  naryady oslepitel'no siyali i kazalos', chto sami bogi pochtili
lyudej svoim  prisutstviem.  Blizhajshie  sovetniki  Tzota-Loki  i
nemnogochislennye  devushki  iz  svity princessy, raspolozhivshiesya
polukrugom chut' pozadi, slovno-by podcherkivali velichie  i  silu
svoih vladyk.
     Tzot-Loki  medlenno  i plavno proster nad ploshchad'yu ruki, i
spustya neskol'ko mgnovenij gromkie radostnye vozglasy smolkli.
     -- Narod |tla-Tidy! -- Torzhestvenno  nachal  Mag-Imperator.
--  My sobrlis' zdes', chtoby nablyudat' za poedinkom chesti mezhdu
dvumya dvoryanami. Pervyj pomoshchnik posla YUzhnoj Imperii  Grean-Mor
schel sebya i svoe gosudarstvo oskorblennym i vyzval na boj yunogo
dvoryanina   iz   nashej  dalekoj  severnoj  provincii  gospodina
Trismegista-Attona-Toniana. YA sam,  da,  navernoe,  i  vse  vy,
zhiteli  drevnej i blagorodnoj |tla-Tidy, priderzhivaemsya drugogo
mneniya  i  zhelaem  pobedy  svoemu  sootechestvenniku.   --   Tut
Tzot-Loki sdelal edva zametnuyu pauzu, a zatem prodolzhil. -- Kak
by  to  ni  bylo, my vse nadeemsya, chto v poedinke chesti pobedit
dostojnejshij. S nashej storony za soblyudeniem pravil  boya  budet
sledit'  Mag-Sovetnik  |tla-Tidy, Verhovnyj zhrec Boga-Spasitelya
Kron-to-Rion.  Ego   mudrost'   i   chestnost'   izvestny   vsem
|tla-Nitam,  i my nadeemsya, chto dostochtimyj Posol YUzhnoj Imperii
Velikij Mag YUnor budet tak zhe spravedliv i bespristrasten.
     I slovno v prodolzhenie rechi  Maga-Imperatora  s  odnoj  iz
vyhodyashchih na Hramovuyu ploshchad' ulic doneslis' prizyvy:
     -- Dorogu posol'stvu moguchej YUzhnoj Imperii!
     -- Dorogu Poslu YUzhnoj imperii Velikomu Magu YUnoru!
     Tolpa  |tla-Nitov  razdalas'  v  storony  tak  bystro, chto
processiya yuzhan, okruzhennaya so  vseh  storon  pochetnym  eskortom
gvardii  Tzota-Loki  (odetyh  v blestyashchie mednye kirasy i shlemy
soldat, kstati, pri zhelanii mozhno bylo by schitat'  i  konvoem),
bez  pomeh  proshla  pryamo  k  zhelto-zelenomu polosatomu navesu,
prednaznachennomu dlya Grean-Mora.
     |tla-Nity   shepotom   obsuzhdali   processiyu    yuzhan.    Na
chetyrehkolesnoj  kolesnice,  vlekomoj  shesterkoj  loshadej,  pod
baldahinom iz beloj  tkani,  ustanovlennom  na  chetyreh  reznyh
oporah,  stoyalo roskoshnoe kreslo iz krasnogo dereva, ukrashennoe
chekannymi  zolotymi  plastinami   s   prichudlivymi,   navernoe,
magicheskimi  simvolami.  V  kresle  gordo  vossedal Velikij Mag
YUnor, prezritel'no szhav guby i vysokomerno glyadya na more lyudej,
razlivsheesya na Hramovoj ploshchadi.
     Kak i na Bol'shom prieme, s  pravoj  storony  ot  kolesnicy
garceval  Grean-Mor,  ego legkij malinovyj plashch razveval legkij
veterok, i kazalos', chto na loshadi sidit ne  chelovek,  a  nekaya
skazochnaya  zhar-ptica.  K ego sedlu byl pritorochen dlinnyj uzkij
svertok iz tolstoj kozhi, v kotorom srazu zhe mozhno bylo priznat'
chehol dlya duel'nogo mecha. Vtoroj  pomoshchnik  posla  Dolor-to-Ron
otsutstvoval  po  vpolne ponyatnym prichinam. Vmesto nego s levoj
storony ehal gerol'd, zanoschivo zadrav vverh podborodok  i  izo
vseh  sil  starayas'  podrazhat'  nadmennomu  spokojstviyu  svoego
gospodina.
     Pozadi kolesnicy shla  dyuzhina  slug,  odetyh  v  odinakovye
yarko-krasnye  tuniki.  Na  ih  golovah  siyali konicheskie mednye
shlemy, pravye ruki szhimali  korotkie  tolstye  kop'ya,  a  levuyu
polovinu tela zakryvali kruglye shchity so spiralevidnym uzorom.
     Edva  tol'ko  posol'stvo  priblizilos'  k  otvedennomu  im
soglasno ceremonialu mestu i ostanovilos', Grean-Mor soskochil s
konya, brosiv povod'ya podospevshemu sluge i skrylsya v shatre.
     -- Velikij Mag YUnor,  --  provozglasil  gerol'd  yuzhan,  --
privetstvuet Maga-Imperatora |tla-Tidy!
     Tzot-Loki ogranichilsya edva zametnym kivkom.
     --  Mag-Imperator  privetstvuet  poslov  YUzhnoj  Imperii  i
vyrazhaet sozhalenie, chto ih vstrecha svyazana so  stol'  pechal'nym
sobytiem. -- Otvetil gerol'd Tzota-Loki.
     --  O  kakom  pechal'nom  sobytii govorit Mag-Imperator? --
Zadal vopros sam Posol YUnor, vstav s kresla.
     --  Razve  krovoprolitie  i  smert'  lyudej   ne   yavlyayutsya
velichajshej bedoj? -- Udivilsya Tzot-Loki.
     --  Velikij  voin  i neprevzojdennyj boec, -- torzhestvenno
otchekanil slova YUnor, --  blagorodnyj  dvoryanin  Grean-Mor  uzhe
ubil  na  poedinkah  chesti  poltory dyuzhiny sushchestv, nedostojnyh
imenovat'sya lyud'mi, i ub容t eshche dyuzhinu raz po dyuzhine! Ih  krov'
prol'etsya vo imya blagorodstva i chesti, vo slavu Boga-Spasitelya.
CHto zhe tut pechal'nogo? My, slugi velikogo Povelitelya Gorvana, v
otlichie  ot  vas,  myagkoserdechnye  i  malodushnye severyane, chtim
staryh bogov i zavety predkov.
     -- Mne zhal', -- otozvalsya Tzot-Loki, -- chto my  po-raznomu
ponimaem  sluzhenie  Bogu-Spasitelyu.  Ne dlya togo on cenoj svoej
zhizni skryl |tla-Tidu ot vragov, chtoby ego  potomki  istreblyali
drug  druga na poedinkah. Vprochem, ya veryu, chto vashi zabluzhdeniya
rano ili pozdno obernut'sya protiv vas zhe, i  vy  pozhnete  plody
zla i zhestokosti, kotorye poseyali v umah lyudej.
     -- Krasivye rechi, no oni slishkom daleki ot real'noj zhizni!
Ne luchshe  li  nachat' poedinok mezhdu nashimi lyud'mi, ili my tak i
budem starat'sya pereubedit' drug druga slovami?
     -- A Vy, uvazhaemyj posol,  schitaete,  chto  pobedit'  mozhno
tol'ko gruboj siloj?
     --  Da!  Siloj  voinov i mogushchestvom magii pobezhdaet svoih
vragov velikaya YUzhnaya Imperiya! Mnogie uzhe  poznali  ee  moshch',  i
|tla-Tide    luchshe    po-horoshemu   prisoedinit'sya   k   nashemu
gosudarstvu. -- Ploshchad' vzorvalas'  vozmushchennymi  vozglasami  i
Velikij  Mag  YUnor  povysil  golos,  perekryvaya shum. -- I pust'
segodnyashnyaya pobeda moego Pervogo  pomoshchnika  Grean-Mora  stanet
predvestnikom gryadushchej pobedy Povelitelya Mira Gorvana!
     |tla-Nity   byli   oshelomleny   podobnymi  bezzastenchivymi
ugrozami.  Stoyashchij  ryadom  s  Reminom  chelovek  srednih  let  v
lazorevoj toge zakrichal:
     -- Vy eshche ne pobedili, yuzhane, a uzhe bahvalites'!
     Tzot-Loki   vnov'   proster   vpered   ruki  i  postepenno
ustanovilas' tishina.
     -- Vot teper', dejstvitel'no, pora nachinat' poedinok. -- S
iskrennej  pechal'yu  v  golose  skazal   on.   --   Mag-Sovetnik
Kron-to-Rion, gotovy li Vy sledit' za soblyudeniem pravil boya?
     --  Da,  ya  gotov!  --  Poslyshalsya  golos gde-to sprava ot
Remina.
     Lyudi rasstupilis', i v centr kruga,  obrazovannogo  shchitami
soldat,  vyshel  Mag-Sovetnik  |tla-Tidy. Okazalos', chto vse eto
vremya on nahodilsya na Hramovoj ploshchadi,  v  gushche  lyudej,  svoih
sograzhdan. To li skromnaya svetlo-seraya mantiya, to li magicheskie
chary delali ego do sih por nevidimym.
     -- Soblagovolit li moj kollega, Velikij Mag YUnor, sojti so
svoej   roskoshnoj   kolesnicy,  stol'  podobayushchej  ego  vysokim
ambiciyam, i prisoedinit'sya ko mne, stoyashchemu na  brennoj  zemle?
--  Sprosil  Kron-to-Rion,  i  v  ego  golose  vse ulovili edva
skryvaemuyu nasmeshku.
     -- Blagodarya svoemu vysokomu polozheniyu, -- v  ton  otvetil
YUnor,  glyadya sverhu vniz na Maga-Sovetnika iz svoego kresla, --
ya otsyuda gorazdo luchshe smogu obozrevat' vsyu ploshchadku dlya boya, a
moi  magicheskie  sily  pozvolyat  raspoznat'   volshebstvo,   bez
kotorogo  Vam,  razumeetsya, ne pobedit' velichajshego voina mira.
-- Mag postavil pered soboj  dlinnyj  posoh,  uvenchannyj  belym
matovym  sharom. -- |to moj zhezl s volshebnoj hrustal'noj sferoj.
Kak tol'ko kto-libo iz |tla-Nitov popytaetsya  vmeshat'sya  v  hod
poedinka,  sfera  zasiyaet rubinovym cvetom, i, soglasno drevnim
pravilam, vash boec budet priznan  proigravshim  i  umershchvlen  na
glavnoj zhertvennoj piramide Boga-Spasitelya.
     --  YA  voshishchen  Vashej  predusmotritel'nost'yu, kollega. --
Kron-to-Rion votknul v zemlyu pered soboj takoj zhe, kak u YUnora,
posoh. -- Esli zhe magiyu primenite Vy, to  moya  sfera  vspyhnet,
kak izumrud, i togda Vash voin proigraet.
     Krivaya  hishchnaya  usmeshka  iskazila  guby  YUnora,  slovno by
zloradno soobshchaya: "Ne dozhdesh'sya!"
     -- YA vizhu,  chto  uvazhaemye  magi  prishli  k  soglasiyu.  --
Konstatiroval  s Imperatorskogo balkona Tzot-Loki. -- Gerol'dy,
trubite signal k vyhodu poedinshchikov!
     I gerol'dy zatrubili. Nizkij, protyazhnyj gul byl pohozh i na
rev vetra v pribrezhnyh skalah, i na voj  volkov  temnoj  zimnej
noch'yu, i na prizyv nevedomogo dalekogo bozhestva. Ot etogo zvuka
murashki  probezhali  po  kozhe Remina, da i ostal'nye lyudi kak-to
vdrug srazu  poser'ezneli  i  posuroveli.  Slovno  sama  Smert'
proneslas'  nad  ploshchad'yu,  kosnuvshis'  kazhdogo  svoim  ledyanym
dyhaniem.
     Odnovremenno raspahnulis' pologi shatrov i v prohody  mezhdu
sherengami soldat vystupili dva cheloveka.
     Vybiraya  odezhdu  dlya boya, Tris ostanovilsya na obtyagivayushchih
shortah  do  serediny  bedra  iz  ugol'no-chernoj  tefloplastovoj
tkani.  Oni  prinadlezhali  k tem nemnogim veshcham, chto ostalis' u
nego posle gibeli kosmicheskoj yahty. |tla-Nitam podobnaya  odezhda
byla  sovershenno  neznakoma,  i  Tris  uslyshal tihie udivlennye
peresheptyvaniya.  Postepenno  udivlenie  pereshlo  v  voshishchenie:
shorty  podcherkivali  ideal'no  slozhennoe telo i vmeste s chernym
mechom pridavali figure Trisa  kakuyu-to  zloveshchuyu,  smertonosnuyu
krasotu.
     Vyhodya  v  krug,  Tris  brosil  odin  korotkij  vzglyad  na
Imperatorskij balkon, i  tut  zhe  perevel  svoi  bezdonno-sinie
glaza  na  Kron-to-Riona.  Tot  shel navstrechu, osvobozhdaya centr
areny dlya  poedinka,  chtoby  zanyat'  svoj  post  nablyudatelya  v
prohode.  Na  doli  sekundy  glaza  starogo i molodogo magov iz
raznyh  mirov  vstretilis',  i  kazhdyj  iz  nih  slegka  kivnul
golovoj, kak by uspokaivaya drugogo.
     Vyhod Grean-Mora byl ne menee effekten. On bystro probezhal
po prohodu  i  ran'she  Trisa  vyshel  na ploshchadku. Ego poyavlenie
snachala soprovozhdalos' gnevnymi  krikami,  no  postepenno  dazhe
samye neterpimye |tla-Nity uvazhitel'no zavorchali.
     Pervyj  pomoshchnik  posla,  kak  uzhe bylo skazano, otlichalsya
ves'ma nebol'shim rostom. Odnako tol'ko teper', kogda  on  stoyal
na  arene,  obrazovannoj  shchitami  soldat,  i  byl  odet  lish' v
belosnezhnuyu  nabedrennuyu  povyazku,  mozhno  bylo   ocenit'   vsyu
nesorazmernost'  proporcij ego tela. Pri vzglyade speredi figura
ochertaniyami  napominala  pochti  pravil'nyj   kvadrat:   krepkie
muskulistye ikry i bedra byli, pozhaluj, dazhe tolshche, chem u lyudej
normal'nogo  rosta,  a  bochkoobraznaya  grudnaya  kletka,  moshchnyj
shirokij plechevoj poyas i dlinnye, do  kolen  ruki  s  rel'efnymi
myshcami govorili o neveroyatnoj sile i energii.
     No  bol'she  vsego  Trisa interesoval belyj mech Grean-Mora.
Prismotrevshis',  on  ponyal,  chto  tot  izgotovlen  iz  cel'nogo
slonovogo  bivnya,  uploshchennogo  s  bokov  i po naruzhnomu izgibu
useyannogo melkimi ostroskolotymi zubcami iz  gornogo  hrustalya.
|ti  hrustaliki  siyali v solnechnyh luchah, sozdavaya vpechatlenie,
chto rezhushchaya kromka izgotovlena iz perelivayushchegosya  ognya.  Belyj
kostyanoj   mech,  navernyaka,  byl  ne  menee  dreven,  chem  mech,
podarennyj Kron-to-Rionom, a po prochnosti  namnogo  prevoshodil
ego.
     Tris  nevol'no  usmehnulsya,  posmotrev na sebya i na svoego
protivnika so storony.  Esli  by  na  Hramovoj  ploshchadi  sejchas
nahodilsya  chelovek,  ne  znayushchij  ni obstoyatel'stv, privedshih k
poedinku,  ni  obshchej  politicheskoj  situacii,   ego   simpatii,
nesomnenno,  byli  by  otdany Grean-Moru. Klassicheskaya scena iz
drevnih dvuhmernyh fil'mov Zemli: otvazhnyj malen'kij chelovechek,
odetyj v beloe so svetlym blestyashchim mechom protivostoit  chernomu
voinu s chernym oruzhiem.
     "I pochemu malen'kij rost i belyj cvet vsegda associiruyutsya
s dobrom? -- Podumal Tris. -- YA by ohotnee soglasilsya srazit'sya
s tremya  nepovorotlivymi  zdorovyakami,  chem  s  etim  karlikom,
sostoyashchim,  pohozhe,  iz  stal'nyh   pruzhin   i   gidravlicheskih
privodov!"
     Neskol'ko mgnovenij protivniki stoyali drug protiv druga, a
potom, slovno po komande, povernulis' k Imperatorskomu balkonu.
     --  Pravo  vozvestit'  nachalo  boya ya peredayu svoej docheri,
svoej  edinstvennoj  docheri,  --  Tzot-Loki   sdelal   zametnoe
udarenie     na     slove    "edinstvennoj",    --    princesse
Loranon-Loki-Nee.  Edva  belaya  tkan',  broshennaya   ee   rukoj,
kosnetsya  zemli,  mozhno  nachinat' poedinok. I tol'ko smert' ili
smertel'naya rana odnogo iz vas budet  oznachat'  konec  boya.  Da
smilostivitsya nad vashimi dushami Bog-Spasitel'!
     Tris   pristal'no   smotrel  na  princessu,  podoshedshuyu  k
nizkomu, do kolen,  parapetu,  ograzhdayushchemu  balkon.  Tonen'kaya
hrupkaya  figurka  s  kopnoj  chernyh  volos  sejchas dast znak, i
tol'ko ot nego samogo budet zaviset', ostanetsya  on  zhit',  ili
pogibnet, tak i ne dobivshis' ispolneniya svoej mechty.
     Vot platok vyskol'znul iz ruki Lorany, vot on poletel vniz
vdol'  vysokoj kamennoj steny Imperatorskogo dvorca, a Tris vse
eshche  dumal  o  devushke,  peredayushchej   emu   bremya   opredeleniya
sobstvennoj  sud'by...  I  na  kakie-to  doli sekundy pozabyl o
belom platke, padayushchem vniz.
     Kraem glaza on dazhe ne  uvidel,  a,  skoree,  pochuvstvoval
dvizhenie  Grean-Mora,  i  pomoglo  emu  eshche to, chto mnogolyudnaya
tolpa lyudej slovno v edinom poryve vzdohnula, da tak i  zamerla
v  ocepenenii. Tol'ko vyrabotannaya mnogochislennymi trenirovkami
na komp'yuternom  trenazhere  reakciya  pozvolila  Trisu  izbezhat'
mgnovennoj  smerti.  Stremitel'no otpryanuv v storonu, on uvidel
siyayushchuyu beluyu molniyu, prochertivshuyu to  mesto,  gde  tol'ko  chto
nahodilas' ego golova.
     Za  kakie-to  neskol'ko  mgnovenij  Grean-Mor  obrushil  na
svoego  vraga  celuyu  lavinu   udarov.   On   mgnovenno   menyal
napravlenie ataki, to v pryzhke celya v golovu ili sheyu, to norovya
podsech'  nogi  protivnika, to pytayas' porazit' ruki ili korpus.
Vse lyudi na ploshchadi zataili dyhanie, sledya za mel'kaniem  mechej
i  tel,  a Mag YUnor dazhe privstal so svoego kresla i naklonilsya
vpered,  napryazhenno  vglyadyvayas'  v   proishodyashchee   na   arene
srazhenie. No ni odin udar yuzhanina tak i ne dostig celi.
     Za  vremya,  provedennoe  na  etoj  planete,  Tris sostavil
ves'ma  nevysokoe  mnenie  o  boevyh   iskusstvah   |tla-Nitov.
Okazalos',   prezhdevremenno.  On  edva  uspeval  uklonyat'sya  ot
molnienosnyh vypadov neistovogo  korotyshki.  Krome  togo,  Tris
boyalsya  otbivat'  udary svoim mechom v polnuyu silu. Derevo moglo
ne vyderzhat', a uzh obsidianovye zubcy  navernyaka  by  vyleteli.
Poetomu  on  predpochital  uhodit'  s  linii  ataki,  postepenno
otstupaya nazad, i lish' izredka  tyl'noj  storonoj  svoego  mecha
pariroval vypady, napravlennye v nogi i v golovu.
     Vnezapno  napor Grean-Mora issyak, i on otskochil nazad, tak
chto teper' protivnikov razdelila distanciya v pyat'-shest'  shagov.
|tla-Nity   shumno   vydohnuli   vozduh,  a  nekotorye  radostno
zaaplodirovali.  Odnako  oficery  i  lyudi,   znayushchie   tolk   v
fehtovanii,  ponimali,  chto  tol'ko sejchas i nachnetsya ser'eznyj
poedinok dvuh velikih bojcov.
     Ponimali eto i Tris s Grean-Morom.  Kazhdyj  iz  nih  pered
boem  nemnogo nedoocenil sopernika, odnako teper' im bylo yasno,
chto vstretilis' voiny, ravnye po sile i po masterstvu.
     "Ili, skoree, pochti ravnye." --  Podumal  pro  sebya  Tris,
kotoryj   uzhe   nashchupal   slabinu   v  velikolepnoj  podgotovke
Grean-Mora. Vse-taki mnogovekovaya nauka ubijstva sebe podobnyh,
samaya zhestokaya  nauka,  sozdannaya  lyud'mi  Zemli,  prevoshodila
neordinarnye  sposobnosti  korotyshki.  A Tris ne tol'ko vydelil
kvintessenciyu iskusstva smerti, no i ovladel eyu v polnoj mere.
     Odnako Grean-Mor, do sih por  ne  vedayushchij  porazhenij,  ne
znal  vsej  pravdy  o  svoem  protivnike,  i  ne  ozhidal osoboj
opasnosti. CHto s togo, esli ego pervyj napor otbit?  Takoe  uzhe
sluchalos',   pravda,   ochen'  redko,  no  posle  vtoroj  ataki,
zavershayushchejsya osobym tajnym priemom, do sih por  nikto  iz  ego
vragov ne ostavalsya v zhivyh. I Grean-Mor brosilsya vpered...
     Dal'she  sobytiya  proishodili  nastol'ko  bystro,  chto lish'
nemnogie |tla-Nity smogli rassmotret' dvizheniya bojcov, da i  to
opisaniya  melkih detalej v ih rasskazah chasto ne sovpadali, chto
stalo  predmetom   mnogochislennyh   obsuzhdenij   i   sporov   v
posleduyushchee vremya.
     Kogda  nevysokij yuzhanin eshche bolee szhalsya i na polusognutyh
nogah rinulsya k Trisu, tot rezko prisel  i  perekatilsya  vpered
cherez  levoe  plecho, odnovremenno vrashchaya nad soboj mech, tak chto
kazalos',  budto  Tris  vsem  svoim  telom   vvinchivaetsya   pod
korotyshku.  Pri  etom  belyj  mech  prosvistel nad ego golovoj v
kakih-to  neskol'kih  millimetrah.  CHernyj   zhe   mech   snachala
prochertil  glubokuyu krovavuyu polosu poperek beder Grean-Mora, a
potom rezkim vsparyvayushchim dvizheniem snizu vverh proborozdil ego
zhivot i grud'.
     Vskochiv posle kuvyrka na nogi, Tris otpryanul v  storonu  i
osmotrel  protivnika.  Grean-Mor  vse  eshche  stoyal  na  nogah, s
glubokim izumleniem smotrya na  tekushchuyu  iz  rvanyh  ran  krov'.
Kto-to  na  ploshchadi  vostorzhenno  zavizzhal.  Velikij  Mag  YUnor
vskochil na nogi, no hrustal'nyj shar  na  ego  posohe  ostavalsya
molochno-belym. Da i tak vse ponimali, chto nikakoj magii molodoj
voin  ne  ispol'zoval,  a  prodemonstriroval  boevoe  iskusstvo
takogo vysochajshego urovnya, kotoroe  bylo  prosto  neizvestno  v
|tla-Tide.  Spustya  neskol'ko  udarov serdca Grean-Mor upol bez
soznaniya.
     Tris vnutrenne likoval. Vo-pervyh, on pravil'no  rasschital
svoyu   taktiku:   korotyshka   Grean-Mor   pobezhdal  vseh  svoih
protivnikov blagodarya tomu, chto samye smertel'nye  svoi  priemy
provodil  s nizkoj pozicii protiv nizhnej chasti tela voinov. Vse
ostal'nye verhnie udary nanosilis' dlya otvoda glaz, dlya obmana,
chtoby zastavit'  vraga  podnyat'  oruzhie  i  otkryt'sya.  CHelovek
normal'nogo  rosta,  k  tomu zhe obuchennyj fehtovaniyu po drevnim
metodam |tla-Nitov, nikogda ne smog by otrazit'  koronnyj  udar
Grean-Mora snizu. No i karlik ne ozhidal togo, chto prevoshodyashchij
ego  po  rostu  chelovek  budet  atakovat'  iz eshche bolee nizkogo
polozheniya, fakticheski lezha  na  zemle.  V  etom  i  zaklyuchalos'
slaboe mesto ego boevogo iskusstva.
     Vo-vtoryh,  Tris  byl  rad  tomu,  chto  emu vse zhe udalos'
nanesti  Grean-Moru  ochen'  ser'eznye  i  boleznennye,  no   ne
smertel'nye  rany.  On  ne hotel ubivat' svoego protivnika i, v
obshchem-to, ne zhelal emu zla.  Dazhe  naoborot,  on  byl  iskrenne
voshishchen   fehtoval'nym   umeniem   yuzhanina,   i   pri   drugih
obstoyatel'stvah oni mogli by stat' horoshimi priyatelyami.
     Poetomu Tris  podnyal  vverh  chernyj  mech  Kron-to-Riona  s
obsidianovymi zub'yami, okrashennymi krov'yu poverzhennogo yuzhanina,
i prokrichal:
     -- Poedinok okonchen!
     --  CHestnaya  pobeda! -- Podtverdil Kron-to-Rion, vyhodya na
centr areny i podnimaya vysoko nad golovoj  posoh  s  prozrachnoj
hrustal'noj sferoj.
     Radostnye kriki |tla-Nitov vtorili emu:
     -- Pobeda!
     -- Slava Trismegistu!
     -- Slava |tla-Tide!
     Po  znaku Maga-Imperatora vnov' zatrubili truby, no uzhe ne
pechal'no, a torzhestvuyushche.
     Gerol'd Tzota-Loki ob座avil:
     -- Poedinok chesti  mezhdu  Pervym  pomoshchnikom  posla  YUzhnoj
Imperii       Grean-Morom      i      dvoryaninom      |tla-Tidy
Trismegistom-Attonom-Tonianom  zavershilsya  pobedoj  poslednego.
Pust' pobeditel' skazhet, kak postupit' s telom ego vraga.
     Lyudi napryazhenno zamerli, ozhidaya otveta Trisa, i v zvenyashchej
tishine on proiznes:
     -- My ne vragi! Lish' nelepyj sluchaj privel nas k poedinku.
Pri pomoshchi horoshego medika-maga uvazhaemyj mnoyu Grean-Mor menee,
chem cherez  mesyac  vosstanovit  svoi  sily.  I  pust'  na altar'
Boga-Spasitelya segodnya polozhat  ne  cheloveka,  a  samuyu  luchshuyu
ovcu!
     -- Da budet tak! -- Provozglasil ulybayushchijsya Tzot-Loki. --
Vojdi  zhe  v  moj  dvorec, Trismegist-pobeditel', chtoby prinyat'
uchastie v prazdnichnom pire,  i  pust'  vmeste  s  toboj  pridut
druz'ya,   kotoryh  ty  pozovesh'.  Vy  zhe,  grazhdane  |tla-Tidy,
chestvujte geroya, ibo ego pobeda  pokazala  silu  i  moshch'  nashej
strany    zanoschivym    poslam   YUzhnoj   Imperii.   --   Vzglyad
Maga-Imperatora  obratilsya  na  Velikogo  Maga  YUnora.   --   YA
preduprezhdal,  chto  vasha  zloba obratit'sya protiv vas zhe, i vot
podtverzhdenie moih slov! -- Gnevnym zhestom Tzot-Loki ukazal  na
beschuvstvennoe   telo   Grean-Mora,   kotoroe  yuzhane  ostorozhno
perenosili na kolesnicu YUnora.
     Stena    pryamougol'nyh    shchitov     razdvinulas'     pered
Kron-to-Rionom  i  Trisom,  i |tla-Nity rasstupilis', propuskaya
Maga-Sovetnika i  geroya-pobeditelya.  Tris  shel  cherez  likuyushchee
lyudskoe  more,  vysmatrivaya  Alinu, Remina i ego rodstvennikov.
Kron-to-Rion chto-to govoril emu, odnako Tris ne mog  rasslyshat'
slov, zaglushaemyh privetstvennymi vozglasami.
     Remin  zhe  tem  vremenem  vse  eshche  prodolzhal stoyat' vozle
palatki, ne imeya vozmozhnosti probit'sya cherez plotnoe  skoplenie
lyudej. On uzhe sobiralsya probezhat' po arene, chtoby szadi dognat'
udalyayushchegosya druga, no vdrug kakoe-to shestoe chuvstvo podskazalo
emu  posmotret'  na  Posla  YUzhnoj Imperii. I iz vseh |tla-Nitov
lish' odin Remin uvidel,  kak  Stoyashchij  na  kolesnice  Mag  YUnor
vytyanul magicheskij posoh v napravlenii Trisa i prorevel:
     -- Umri, proklyatyj demon! Smert' tebe!
     Hrustal'nyj  shar  zasiyal  oslepitel'nym bagrovym cvetom i,
sorvavshis' s posoha, poletel v spinu Trisa.
     -- Tris, obernis'! --  Zakrichal  Remin,  no  gomon  mnogih
lyudej  poglotil  ego  preduprezhdenie.  Nikto ne obernulsya. Dazhe
soldaty  iz  ocepleniya  neotryvno  smotreli  vsled  pobeditelyu.
Poetomu,  kogda volshebnyj shar proletal mimo, Remin podprygnul i
shvatil  bagrovyj  smertonosnyj  snaryad.  Oglushitel'nyj  grohot
udaril  ego  po  barabannym  pereponkam, a vspyhnuvshij krovavym
plamenem ogon' oslepil glaza. I Remin provalilsya v nebytie...
     Privlechennye shumom i  yarkim  svetom  Tris  i  Kron-to-Rion
odnovremenno   obernulis'.   Staryj   mag   pervyj  ponyal,  chto
sluchilos'. On brosilsya nazad, k lezhashchemu bez  soznaniya  Reminu,
na  hodu  bormocha  zashchitnye  zaklinaniya.  Tris pospeshil sledom.
Teper'  i  ostal'nye  lyudi  osoznali  proisshedshee.  Osoznali  i
uzhasnulis'. Uzhasnulis' i voznegodovali.
     --  Smert'  predatelyu!  -- Poslyshalsya snachala odin krik, a
potom i drugie golosa podhvatili etot prizyv.
     Haos vocarilsya  na  Hramovoj  ploshchadi.  Gerol'dy  naprasno
duliv  svoi  truby,  Tzot-Loki  ozhivlenno  govoril chto-to svoim
sovetnikam, princessa Lorana so slezami  na  glazah  pristal'no
smotrela  na Kron-to-Riona, hlopotavshego u tela Remina. No Tris
ne videl nichego vokrug. On reshitel'no  shel  pryamo  k  kolesnice
Posla YUzhnoj Imperii, i lyudi molcha rasstupalis' pered nim.
     Voiny-yuzhane   postroilis'   v  ryad,  zakryvshis'  shchitami  i
vystaviv vpered kop'ya. No  protiv  nih  Tris  nichego  ne  imel.
Ostanovivshis'  v  desyati  shagah  pered roskoshnoj kolesnicej, on
posmotrel pryamo v glaza Maga YUnora. Snachala Tris prochel  v  nih
prezrenie k sebe i dosadu, chto snaryad porazil ne tu cel'. Kogda
zhe  on  holodnym  klinkom svoej yarosti udaril po vragu, na lice
YUnora bystro smenilas' celaya gamma chuvstv: prezrenie pereshlo  v
udivlenie,  udivlenie  --  v  strah, strah pereros v panicheskij
uzhas.
     |tla-Nity, nahodyashchiesya ryadom i do  togo  gnevnymi  krikami
vyrazhavshie   svoe   vozmushchenie,  nastorozhenno  pritihli.  Mezhdu
molodym voinom  v  neobychnoj  odezhde  i  stoyashchim  na  kolesnice
pozhilym magom yavno proishodilo chto-to znachitel'noe, nedostupnoe
obychnomu chelovecheskomu vospriyatiyu.
     --  Tak  ty  eshche  i  mag?  --  Voskliknul YUnor, ne v silah
otorvat'sya ot svincovo-seryh, buravyashchih ego mozg glaz.  --  Kto
zhe ty?! Proshu tebya, poshchadi! Net! Ne-e-e-e-et!
     Krik  Posla  YUzhnoj Imperii prevratilsya v zhalobnoe bleyanie.
Velichestvennyj mag, prezhde ispolnennyj vysokomernogo prezreniya,
prevratilsya v merzkoe, hnychushchee sozdanie. On tyazhelo povalilsya v
svoe kreslo i popytalsya zakryt'  lico  rukavami  mantii,  no  i
skvoz'  szhatye  veki  emu  prodolzhali  videt'sya  uzhasnye glaza.
Moshchnejshie magicheskie sily, vitavshie  nad  nim,  kazalis'  pochti
osyazaemymi.  I  lyudi  na ploshchadi so smeshannym chuvstvom straha i
udovletvoreniya sledili za svershayushchimsya nakazaniem.
     -- YA lishayu tebya tvoej magii, podlec!  --  Prozvenel  golos
Trisa. -- Ty nedostoin ee.
     Po  telu  Posla  YUnora,  teper' uzhe byvshego Velikogo Maga,
proshla sudoroga, i on zastyl, sidya v svoem kresle i glyadya pered
soboj opustoshennymi, nichego ne vyrazhayushchimi glazami.
     I togda gerol'd Tzota-Loki ob座avil:
     -- Maga-Imperatora |tla-Tidy povelevaet  posol'stvu  YUzhnoj
Imperii  nemedlenno  pokinut'  nash  gorod  i nashu stranu. Posol
YUnor, peredaj Povelitelyu Gorvanu, chto drevnyaya moshch'  i  istinnoe
sluzhenie  Bogu-Spasitelyu delayut |tla-Tidu nepobedimoj. Pust' on
dazhe i ne dumaet o vozmozhnosti  pokorit'  nas  i  nashu  stranu.
Svad'by Gorvana i princessy Loranon-Loki-Nei ne budet!
     YUnor  na  udivlenie bystro opravilsya ot udara, nanesennogo
Trisom. Navernoe, chernaya zloba tak sil'na byla  v  ego  serdce,
chto on nashel v sebe sily vstat' i hriplym golosom prokarkat':
     --   Povelitel'   Gorvan   i  YUzhnaya  Imperiya  otomstyat  za
posramlenie  ih  poslov.  My  vsego  lish'  slabye  slugi  bolee
moguchego  vlastitelya, i, pobediv nas, vy nichego ne dokazali. Ne
dalee, chem cherez polgoda  nash  vladyka  budet  sidet'  v  tvoem
trone,  Tzot-Loki.  A  vse  vy,  zhalkie  lyudishki, -- YUnor obvel
pylayushchim  nenavist'yu  vzglyadom  ploshchad',  --   stanete   rabami
Povelitelya Mira Gorvana...
     Dal'nejshie ego slova zaglushili negoduyushchie kriki gorozhan.
     --  Ubirajsya  von otsyuda! -- Razdalsya golos Kron-to-Riona,
kotoryj uzhe ulozhil na nosilki telo Remina,  i  prikazal  slugam
otnesti  ego  vo dvorec. Tris shel ryadom, polozhiv pravuyu ruku na
grud' druga; YUnor, slovno zmeya s vyrvannymi yadovitymi  klykami,
stal  emu bezrazlichen. Kogda nosilki skrylis' v vorotah dvorca,
princessa Lorana so svoej svitoj pokinula Imperatorskij balkon.
     --  Strazha!  --  Otdal   prikaz   Tzot-Loki.   --   Uvesti
posol'stvo!
     Gvardejcy     |tla-Tidy    okruzhili    kolesnicu    YUnora,
prodolzhavshego  bryzgat'  slyunoj  i  izvergat'  potoki   gryaznoj
rugani,   i,   stegaya   konej,  pognali  ee  proch'  s  ploshchadi.
Voiny-yuzhane  dazhe  ne   pytalis'   soprotivlyat'sya,   sovershenno
potryasennye sluchivshimsya s ih gospodinom.
     |tla-Nity  provozhali  udalyayushchuyusya  processiyu  nasmeshlivymi
krikami i ulyulyukan'em. Dazhe solidnye otcy blagorodnyh semejstv,
slovno rasshalivshiesya mal'chishki, svisteli, zasunuv v rot pal'cy,
a ih chinnye zheny delali rukami ne vpolne prilichnye zhesty.
     No kogda yuzhane skrylis' iz vida, zaunyvnyj voj  signal'nyh
trub   raznessya   nad  lyud'mi,  slovno  ledyanym  dushem  ostuzhaya
razgoryachennye tela i prizyvaya k spokojstviyu umy i serdca.
     -- Grazhdane |tla-Tidy! -- Obratilsya k lyudyam Mag-Imperator,
i vse zamolchali, vnimaya ego slovam. -- Vidyat Bogi, my ne hoteli
narushat' mir i ravnovesie, ustanovivshiesya mezhdu nashej stranoj i
YUzhnoj  Imperii.  No  naglye  i  zanoschivye  yuzhane,  pohozhe,  ne
uspokoyatsya,   ne   razvyazav  krovoprolitnuyu,  bratoubijstvennuyu
vojnu.
     No my ne pokorimsya!  Vse  vy  videli,  chto  boevoj  duh  i
magicheskie  sily  ne  ostavili  |tla-Tidu,  voplotivshis' v lice
blagorodnogo Trismegista-Attona-Toniana. I eto eshche ne  vse  ego
talanty!   S   segodnyashnego  dnya  ya  peredayu  emu  komandovanie
suhoputnymi silami nashej  strany.  On  privedet  nashu  armiyu  k
pobede v vojne s yuzhanami!
     Likuyushchie  kriki  prervali  rech'  Maga-Imperatora.  I v eto
vremya podoshedshij szadi Kron-to-Rion  chto-to  tiho  skazal  emu,
otchego   lico   Tzota-Loki  ozarilos'  schastlivoj  ulybkoj.  On
prodolzhil govorit':
     -- Mag-Sovetnik Kron-to-Rion tol'ko chto soobshchil  mne,  chto
zhizn'  hrabrogo  Reason-Minovar-Medona,  svoim telom zakryvshego
blagorodnogo Trismegista, nahoditsya vne opasnosti. Mag-Sovetnik
budet neotluchno nahodit'sya u posteli  ranennogo,  i  utverzhdaet
chto  cherez neskol'ko dnej tot uzhe okonchatel'no popravit'sya. Vse
vy smozhete togda lichno vyrazit' emu blagodarnost' i  voshishchenie
ego muzhestvennym postupkom.
     Poetomu proshu vas, grazhdane, spokojno rashodit'sya po svoim
domam,  i  vspominat'  segodnyashnij den', kak den' blagorodnyh i
smelyh molodyh  |tla-Nitov.  Vskore  ot  vseh  vas  potrebuetsya
podobnoe muzhestvo i reshitel'nost'...
     Zvuki   trub   soprovodili   uhod  Maga-Imperatora  i  ego
sovetnikov s balkona. No eshche dolgo, pochti do samoj temnoty,  ne
uhodili    s    ploshchadi   lyudi,   obsuzhdaya   slova,   skazannye
Magom-Imperatorom.   I   kazhdoe   pyatoe   slovo,   proiznosimoe
sobravshimisya, bylo slovom "vojna"...





     Remin  s  trudom  otkryl  glaza. Oni eshche prodolzhali bolet'
posle nesterpimo-yarkoj vspyshki magicheskogo plameni.  I  v  ushah
vse  eshche  razdavalis'  raskaty  vzryva hrustal'nogo shara. Remin
otchetlivo pomnil, kak mir  zavertelsya  vokrug  nego  v  beshenom
horovode  i  slovno  v bezdonnuyu chernuyu voronku vytyanul iz tela
soznanie. Dal'she vospominaniya obryvalis'. I sejchas  on  pytalsya
ponyat',  okazalsya  li  ego  duh  v zagrobnom mire, ili kakim-to
chudom vnov' vernulsya v mir zhivyh.
     Sfokusirovav vzglyad, Remin razglyadel  vysokij  potolok  iz
strugannyh  dosok.  Nemnogo  povernuv golovu, on uvidel gladkie
kamennye steny, do poloviny zadrapirovannye sobrannoj skladkami
tkan'yu priyatnogo zelenogo cveta, a  potom  v  ego  pole  zreniya
vozniklo  vzvolnovannoe  lico  prekrasnoj  devushki.  Remin chut'
snova ne poteryal soznanie. Okolo ego posteli  stoyala  princessa
|tla-Tidy!
     --  On prishel v sebya! -- Soobshchila Lorana komu-to, stoyashchemu
pozadi izgolov'ya krovati. -- Idi i peredaj  eto  moemu  otcu  i
Kron-to-Rionu.
     -- Gde ya? -- Prosheptal Remin.
     --  Vo  dvorce,  konechno.  Vy  razve nichego ne pomnite? --
Sprosila princessa, sadyas' na stul ryadom s Reminom.
     -- YA pomnyu, kak YUnor  vypustil  krasnyj  shar,  pomnyu,  kak
krichal,  starayas' predupredit' ob opasnosti, no nikto ne slyshal
menya, i prishlos' samomu lovit' etu shtuku.  Bol'she  ya  ne  pomnyu
nichego.
     --   Vy  tak  spokojno  govorite:  "prishlos'  lovit'"!  --
Voskliknula devushka, i ee glaza voshishchenno  raskrylis'.  --  Vy
chto, nikogda ne slyshali o molnii Kir-Potchli?
     --  Mozhet i slyshal kogda-to, no ne zapomnil. Menya gotovili
k voinskoj sluzhbe, a ne k  magicheskim  naukam.  Tak  chto  zhe  ya
pojmal?
     --  Molniya  Kir-Potchli  --  samoe  moshchnoe,  samoe  velikoe
magicheskoe oruzhie. Sil'nee ego, govoryat,  kogda-to  byl  tol'ko
Luchevoj  Mech...  nu,  eto ne vazhno. V obshchem, to, chto ty ostalsya
zhiv, eto prosto chudo. Esli by proshlo eshche  neskol'ko  mgnovenij,
molniya  nabrala  by  polnuyu  silu i togda ee nevozmozhno bylo by
ostanovit'. A Vy razryadili ee na sebya! Kogda  Vas  prinesli  vo
dvorec,  Vasha  kozha byla vsya krasnaya, kak posle sil'nogo ozhoga.
Moj otec, Kron-to-Rion  i  etot  vyskochka  Trismegist,  --  pri
upominanii   poslednego  imeni  po  licu  Lorany  legkoj  ten'yu
promel'knulo smutnoe otrazhenie kakih-to mechtanij,  nezamechennoe
Reminom, -- zakrylis' vtroem v etoj komnate i ne vyhodili pochti
pyat'  chasov.  Dazhe  menya ne pustili! A Kron-to-Rion potom sidel
okolo Vas celye sutki! Da i potom postoyanno prihodil  proveryat'
Vashe sostoyanie.
     -- Sutki? -- Peresprosil Remin. -- Skol'ko zhe ya tut lezhu?
     -- CHetvero sutok. Sejchas kak raz vecher chetvertogo dnya.
     Remin  udivlenno  podnyal  brovi.  I  tol'ko  potom reshilsya
sprosit':
     -- A Vy, Vashe Vysochestvo, pochemu Vy sami posetili menya?
     -- Posetila?  --  Peresprosila  devushka.  --  YA,  gospodin
Reason-Minovar-Medon, pochti vse eto vremya sizhu okolo Vas.
     -- No pochemu? |to slishkom bol'shaya chest' dlya menya!
     --  Nu, polozhim, dlya menya ne menee lestno vyhazhivat' geroya
|tla-Tidy. Krome togo,  dvorec  pochti  pustoj,  vse  uehali  iz
goroda.  I  otec,  i  ego  sovetniki,  i  generaly,  i  etot...
Trismegist. -- Princessa sostroila  torzhestvennuyu  grimasu.  --
Strana gotovitsya k vojne!
     --  Kuda oni poehali? -- Ot volneniya Remin chut' ne vskochil
s krovati. No tonkie ruki  devushki  legli  emu  na  plechi  i  s
neozhidannoj siloj vernuli v gorizontal'noe polozhenie.
     --  Lezhite,  gospodin  Reason-Minovar-Medon,  eto dnem oni
uezzhayut na YUzhnuyu dorogu, osmatrivayut ukrepleniya i stroyat plany.
Vecherom vse vozvrashchayutsya vo dvorec.  A  kogda  uznayut,  chto  Vy
ochnulis',  uzh  bud'te  spokojny,  eta komnata budet mala, chtoby
vmestit' vseh zhelayushchih poprivetstvovat' geroya!
     -- Nu, kakoj zhe ya geroj? -- Remin usmehnulsya. -- Vot  Tris
-- eto geroj!
     -- Tris? |to kto takoj?
     --  |to  Trismegist-Atton-Tonian,  Vashe Vysochestvo. YA imeyu
chest' schitat' sebya ego drugom, i poetomu nazyvayu prosto Tris.
     -- Udivitel'no, chto u etogo Trismegista  est'  druz'ya!  --
Zayavila  devushka.  --  Mne on pokazalsya nahal'nym samodovol'nym
vyskochkoj, s dovol'no poshlymi shutkami i  nepomernoj  gordost'yu.
Sejchas  vse  krutyatsya  vokrug  nego,  slovno on -- edinstvennaya
nadezhda |tla-Tidy. Mne eto ne nravitsya! I, mezhdu prochim, imenno
poetomu ya zdes',  s  Vami,  gospodin  Reason-Minovar-Medon,  so
skromnym, no ne menee geroicheskim chelovekom.
     --  Vy  ploho  znaete  Trisa!  -- Goryacho prinyalsya zashchishchat'
druga Remin, ves'ma pol'shchennyj slovami princessy. --  Pover'te,
on  vovse  ne  hotel  Vas obidet' ili oskorbit'. Prosto zhizn' v
dalekih  severnyh  provinciyah  nakladyvaet  na   lyudej   osobyj
otpechatok, i uzh, konechno, ne sposobstvuet znaniyu pravil etiketa
Imperatorskogo  dvora.  Tris -- neobyknovennyj chelovek. Esli by
Vy znali, skol'ko priklyuchenij my uzhe vmeste proshli. My  znakomy
chut'  bol'she  nedeli,  a  mne kazhetsya, chto on moj drug s samogo
rannego detstva!
     -- S trudom veritsya. Mne vse  vremya  kazhetsya,  chto  Vashego
druga  okruzhaet  kakaya-to tajna. -- Glaza princessy mechtatel'no
zatumanilis'. -- Pohozhe, otec i Kron-to-Rion chto-to skryvayut ot
menya... No ya vse ravno uznayu pravdu  ob  etom  cheloveke.  Mozhet
byt',  i  Vy, gospodin Reason-Minovar-Medon, znaete koe-chto, no
ne hotite mne eto rasskazat'?
     --  Net,  Vashe   Vysochestvo!   --   Zaprotestoval   Remin,
voshishchenno  i  predanno glyadya na devushku. -- YA nikogda i nichego
ne stal by skryvat' ot Vas. I proshu, Vashe Vysochestvo, nazyvajte
menya prosto Reminom. YA ne privyk vse vremya slyshat' svoe  polnoe
imya.
     --  Horosho  Remin,  no  tol'ko  pri odnom uslovii: ty tozhe
budesh' zvat' menya Loranoj.
     -- No ya ne mogu...
     -- Mozhesh'! Esli ty ne privyk slyshat' svoe polnoe  imya,  to
uzh  ya-to  slishkom  chasto  slyshu  svoe.  Ee Vysochestvo princessa
|tla-Tidy Loranon-Loki-Neya! I tak ko mne obrashchayutsya s pyati let!
A mne ochen'  nravitsya,  kogda  menya  nazyvayut  "Lorana".  YA  zhe
chelovek, a ne statuya, ne boginya. Skazhi, Remin, ya -- chelovek? --
Princessa  poryvisto  vskochila  so  stula  i bystro povernulas'
krugom. Ee dlinnye chernye volosy s vpletennymi v  nih  krasnymi
lentami oveyali lico Remina aromatom sladostnyh blagovonij.
     --  Da, Lorana, -- vnezapno ohripnuv, soglasilsya on, -- ty
-- chelovek!
     Devushka neozhidanno smutilas', i legkij rumyanec vystupil na
ee shchekah.
     -- Kak zhe ya zabyla! -- Vinovato voskliknula ona i, hlopnuv
v ladoshi, gromko prikazala.  --  Prinesite  molodomu  gospodinu
edu:  kurinyj  bul'on,  hleb,  otvar  iz  celebnyh  trav  i eshche
chego-nibud'! -- I, naklonivshis' k izgolov'yu krovati Remina, uzhe
tishe dobavila, -- my  eshche  prodolzhim  nash  razgovor,  Remin.  A
sejchas  tebe  nado  vosstanavlivat'  sily, gospodin komanduyushchij
tyazheloj kavaleriej |tla-Tidy!
     I Lorana tiho i legko  vyskol'znula  iz  komnaty,  vpustiv
vnutr'  treh  ocharovatel'nyh sluzhanok s podnosami, polnymi edy.
Ot izumleniya rot  Remina  vse  eshche  ostavalsya  otkryt,  chem  ne
preminuli   vospol'zovat'sya   kormilicy,   s   obezoruzhivayushchimi
ulybkami vliv tuda neskol'ko  lozhek  voshititel'nogo  po  vkusu
bul'ona.  Tol'ko  posle  etogo Remin vernulsya v real'nyj mir i,
chuvstvuya sebya ochen' nelovko  v  obshchestve  treh  smeshlivyh  yunyh
devic,  samostoyatel'no  prinyalsya  za trapezu. Mysli zhe ego byli
zanyaty priyatnymi vospominaniyami o besede s princessoj  i  menee
priyatnymi  voprosami: chto takoe tyazhelaya kavaleriya i kak on stal
ee komanduyushchim?
     "Bylo by zabavno posmotret' na vyrazheniya lic otca i brata,
-- s usmeshkoj podumal Remin, zasypaya posle  legkoj,  no  sytnoj
edy,  -- kogda im soobshchat, kakuyu kar'eru ya sdelal uzhe na vtoroj
den' prebyvaniya v stolice!"


     * * *


     Reminu nedavno ispolnilos' dvadcat' let. Vse svoe  detstvo
i  yunost'  on  provel v severnyh lesah, za isklyucheniem korotkoj
dvuhmesyachnoj poezdki v |tla-Tidu. No togda emu bylo vsego shest'
let, i ehal on v soprovozhdenii otca, slug i svoego vospitatelya.
Tak chto mozhno schitat', chto  do  sih  por  on  ne  puteshestvoval
samostoyatel'no. I srazu zhe takie priklyucheniya!
     Soglasno  zakonam |tla-Tidy, starshij potomok muzhskogo pola
nasledoval vse zemli i  nedvizhimost'.  Mladshie  synov'ya  dolzhny
byli  postupat'  na sluzhbu v armiyu, stanovit'sya chinovnikami ili
zhrecami, chtoby zasluzhit' sobstvennye pomest'ya.  Takaya  tradiciya
pozvolyala     s    odnoj    storony,    izbezhat'    postoyannogo
administrativnogo  drobleniya  zemel'  i,  s   drugoj   storony,
obespechit' postoyannyj pritok molodyh chestolyubivyh lyudej v armiyu
i na gosudarstvennuyu sluzhbu...
     U  Remina  byl  starshij  brat,  Terin,  i  lyubimaya mladshaya
sestrenka, pochti rovesnica Aliny. Ih mat' umerla ot rodov,  tak
i ne uvidev lica svoej docheri... Poka deti byli malen'kimi, oni
bezzabotno   igrali   i   vmeste  poznavali  ogromnyj  i  takoj
prekrasnyj mir. I dlya Terina, i dlya Remina bol'shim udarom stalo
izvestie, chto odin iz nih dolzhen ostat'sya hozyainom v  zamke,  a
drugoj  vynuzhden  budet  pokinut'  rodnoj  dom.  Vladelec zemli
Akinoj byl surovym i zhestkim hozyainom i ne stal  smyagchat'  etot
razryv.  On  vsegda  postupal  raschetlivo  i racional'no, ochen'
redko vspominaya,  chto  u  okruzhayushchih  ego  lyudej  est'  dushi  i
chuvstva.  Poetomu, kogda Terin dostatochno povzroslel, otec schel
neobhodimym lichno sdelat' iz nego dostojnogo naslednika.
     I s etogo momenta obuchenie detej  poshlo  po-raznomu.  Otec
rasskazyval  Terinu,  kak  vesti  hozyajstvo, kak upravlyat'sya so
slugami i krest'yanami, kak sobirat' podati.  Remin  zhe  poluchil
nastavnika,  starogo  veterana, kogda-to prinimavshego uchastie v
nebol'shih prigranichnyh stychkah na vostoke, kotoryj  dolzhen  byl
podgotovit'  mladshego  syna  k  budushchej armejskoj zhizni. Starik
uchil Remina fehtovaniyu, verhovoj ezde, strel'be iz luka. Vmeste
s  Reminom  obuchalis'  i  neskol'ko   detej   mladshih   dvoryan,
gotovyashchihsya stat' soldatami i strazhnikami. Byvalo, starik i ego
vospitanniki  po  neskol'ko nedel' ne nochevali v rodovom zamke,
ohotyas' v obshirnyh severnyh lesah.
     Uchitel', prakticheski zamenivshij  Reminu  otca,  skonchalsya,
kogda emu ispolnilos' semnadcat' let... |to sobytie na kakoe-to
vremya tak potryaslo yunoshu, chto on nadolgo zamknulsya v sebe. Dazhe
rodstvenniki  i  blizkie  druz'ya  ne  mogli razveselit' ego ili
uvlech' kakim-nibud' delom. No vremya lechit...  Postepenno  Remin
snova stal prezhnim zhizneradostnym yunoshej i tol'ko sestra inogda
zamechala,  kak  on  stoit  u okna, zadumchivo glyadya na yug, tuda,
kuda dolzhen budet uehat'.
     I  etot  moment  skoro  nastal.  Edva  tol'ko   zakonchilsya
prazdnik  po povodu sovershennoletiya mladshego syna hozyaina zemli
Akinoj, Remin ob座avil otcu  i  bratu,  chto  ne  nameren  bol'she
zaderzhivat'sya v rodnom dome. On dazhe otkazalsya ot predlozhennogo
otcom  slugi,  zayaviv,  chto  otnyne  sam nameren upravlyat'sya so
vsemi delami. Rasstavanie vyshlo neskol'ko holodnym i natyanutym.
Pozhaluj, lish' sestra iskrenne  sozhalela  ob  ot容zde  brata.  I
tol'ko ej povedal by Remin vsyu pravdu o svoih priklyucheniyah...


     * * *


     Razbudil Remina topot nog v koridore i gromkie golosa.
     --  Gospodin  eshche spit! -- Slyshalsya robkij golos sluzhanki.
-- Ih Vysochestvo ne razreshili ego bespokoit'!
     -- Nichego! -- Vozrazhal gromkij  golos  Trisa.  --  On  uzhe
dostatochno  polezhal. Solnce tol'ko chto vstalo, nastupilo luchshee
vremya dlya lecheniya na svezhem vozduhe.
     Dver' v komnatu Remina shiroko  raspahnulas'  i  na  poroge
poyavilsya  ego  drug. On kriticheski osmotrel pomeshchenie, delovito
podoshel k krovati i neskol'ko raz sosredotochenno provel  rukami
nad  bol'nym, slovno by poglazhivaya vozduh ladonyami. Remin molcha
zhdal okonchaniya procedury.
     -- Otlichno! -- Neozhidanno hlopnul ego Tris  po  plechu.  --
Mozhno vstavat'.
     --  Kak  zdorovo,  chto  ty  prishel.  Hot' kto-to, nakonec,
ob座asnit mne, chto proishodit v gorode.
     -- A razve tebe eshche ne  rasskazali?  --  Lukavo  ulybnulsya
Tris.  -- YA tut v koridore videl odnu krasavicu, zhelayushchuyu vnov'
posidet' u tvoego lozha. I vse-vse na svete rasskazat'.  Pravda,
uvidev menya, ona razvernulas' i poshla v druguyu storonu...
     Remin,  vstavshij  s  krovati,  pokrasnel  i nachal govorit'
chto-to horoshee o princesse Lorane, o  ee  dobrote  i  iskrennej
zabote...
     --   Sindrom   bol'nogo  i  sidelki.  --  Narochito  mrachno
konstatiroval Tris. -- Pohozhe, ty popalsya!
     -- |to chto, opasnaya bolezn'? -- Ne ponyal ego Remin.
     --  Da  net,  sostoyanie  cheloveka.  Dovol'no   priyatnoe...
ponachalu.  --  V  komnatu  tiho  voshla  sluzhanka s podnosom, na
kotorom stoyala kruzhka, istochavshaya aromat neizvestnyh trav. Tris
vzyal ee i peredal Reminu. -- Na, vypej! Srazu pochuvstvuesh' sebya
luchshe.
     -- Kstati, Tris, a kak ya stal komanduyushchim kakoj-to tyazheloj
kavalerii?  --  Pointeresovalsya  Remin,   malen'kimi   glotkami
othlebyvaya gustoe pahuchee varevo.
     --  Tak  eto zhe ya tebya i naznachil! -- Razvel rukami Tris i
tut  zhe  vynuzhden  byl   neskol'ko   raz   udarit'   po   spine
poperhnuvshegosya   ot  neozhidannosti  druga.  --  YA  dumal,  chto
princessa uzhe uspela pereskazat' tebe vse poslednie novosti.
     -- My s nej govorili-to sovsem malo i tol'ko  odin  raz...
-- Nachal opravdyvat'sya Remin.
     --  Ne  perezhivaj, vecherom ona vse-taki do tebya doberetsya!
--  Uvidev  smushchenie  druga,  Tris  szhalilsya  i   smenil   temu
razgovora.  --  Esli korotko, to my gotovimsya k vojne. YA teper'
komanduyu  vsemi  suhoputnymi  silami  |tla-Tidy,   Kron-to-Rion
obespechivaet  snabzhenie,  tyly,  nabor  soldat.  V zapase u nas
vsego odin mesyac, ot sily  poltora.  Uzhe  tochno  izvestno,  chto
armiya YUzhnoj Imperii perejdet Hador i vstupit v Zelenuyu dolinu v
samoe   blizhajshee   vremya.   Nashim   morskim  flotom  rukovodit
Naor-la-Patli, otlichnyj admiral, my s  nim  srazu  nashli  obshchij
yazyk. On zapret flot yuzhat v portah i popytaetsya vysadit' desant
v ih tylu, chtoby otvlech' chast' armii. No, boyus', eto ne namnogo
sokratit   vojska  vtorzheniya:  korabli  |tla-Tidy  nedostatochno
vmestitel'ny, chtoby na bol'shoe rasstoyanie perevezti  dostatochno
soldat...
     Koroche,   vse  reshitsya  v  odnoj  bitve,  kak  togo  hochet
Mag-Imperator. My vstretim yuzhan srazu, kak tol'ko oni vyjdut iz
Zelenoj doliny na plato Semi Vetrov. I v etom srazhenii  bol'shuyu
rol' budet igrat' udar tyazheloj kavalerii.
     --  No, Tris, -- perebil ego Remin, -- ya dazhe ne znayu, chto
takoe tyazhelaya kavaleriya. Kak ya mogu eyu komandovat'? Pust' luchshe
kto-nibud' bolee opytnyj i dostojnyj...
     -- Takih net! -- Otrezal Tris i prinyalsya zagibat'  pal'cy.
--  Vo-pervyh,  ne tol'ko ty ne znaesh' nichego o kavalerii, no i
nikto drugoj ne znaet. |to novyj vid  vojsk  i  ego  podgotovka
celikom  lyazhet  na  tebya. Vo-vtoryh, opyt polkovodcev |tla-Tidy
tut ne goditsya, oni ne znayut ni  preimushchestv,  ni  slabyh  mest
kavalerii,  nuzhen  kto-to  molodoj,  energichnyj, na kogo ya mogu
polozhit'sya, to est' ty. V-tret'ih, esli ty ne soglasish'sya,  mne
pridetsya  iskat'  kogo-to  drugogo,  kto,  navernyaka, huzhe tebya
podgotovit kavaleristov. Tak chto reshaj, esli ty soglasen, to my
sejchas zhe edem v voennyj lager' vblizi YUzhnoj dorogi. -- Zametiv
sekundnoe  kolebanie  Remina,  Tris  dobavil.  --  No   vecherom
vernemsya obratno vo dvorec.
     -- Esli ty tak stavish' vopros, to ya soglasen! -- Ulybnulsya
Remin.  Poslednyaya  fraza  snyala vse ego somneniya. Sluzhit' vsemi
silami  svoej  rodine,  |tla-Tide,  da  eshche  imet'  vozmozhnost'
vstrechat'sya  s samoj princessoj Loranoj -- o takom on dazhe i ne
mechtal, pokidaya rodnoj dom. I vse blagodarya  Trisu.  Remin  byl
iskrenne  blagodaren  sud'be  za  to, chto ona svela ego s takim
interesnym i neobychnym chelovekom,  ved'  ran'she  on  tol'ko  iz
ballad i legend uznaval velikih o magah i polkovodcah. A teper'
sam okazalsya v ih obshchestve. Neveroyatno!
     Vyhodya  iz komnaty vsled za Trisom, Remin oglyadel koridor,
no princessy v nem ne bylo. Tol'ko  dvoe  strazhnikov  stoyali  u
vyhoda  na  kolonnadu  vnutrennego  dvora,  da  neskol'ko  yunyh
sluzhanok suetilis' v glubine
     -- Ne udivlyajsya, Remin, -- govoril Tris na hodu, --  kogda
uvidish',  chto  k  sedlu prikrepleny stremena. |to i est' osnova
novyh voennyh sil -- kavalerii.
     -- CHto takoe stremena? YA nikogda o nih ne slyshal.
     -- Ob座asnyat' dol'she, chem prosto pokazat'. Sejchas  sam  vse
uvidish' i srazu pojmesh', kakaya eto poleznaya veshch'.
     Uzhe   podhodya  k  loshadi,  Remin  zametil,  chto  v  upryazhi
poyavilos'  sushchestvennoe  dopolnenie:  s   dvuh   storon   sedla
sveshivalis'  prikreplennye  k  nemu  tolstye  kozhanye  remni, k
nizhnim  svobodno  visyashchim   koncam   kotoryh   byli   pridelany
metallicheskie polukol'ca.
     --  Stav'  levuyu nogu v levoe stremya, -- posovetoval Tris,
-- i perekidyvaj pravuyu cherez spinu loshadi. Potom i ee vdevaj v
stremya.
     Remin tak i postupil.  Okazalos',  chto  sidet'  na  loshadi
podobnym  obrazom  gorazdo udobnee i nadezhnee. Nogi upiralis' v
stremena i pozvolyali uverenno sohranyat' rovnuyu  posadku.  Remin
pustil  skakuna  snachala  shagom,  potom  pribavil  skorost'. On
tverdo sidel v sedle, nesmotrya na to, chto byl  eshche  slab  posle
raneniya. Szadi ego dognal Tris na svoem kone.
     -- Nu, kak tebe stremena? -- Sprosil on.
     --  Otlichno!  -- Remin udaril pyatkami boka loshadi i ta eshche
bystree pomchalas' po doroge. Tris skakal ryadom.
     Vskore oni minovali vorota |tla-Tidy. Nesmotrya na dovol'no
rannee vremya, po YUzhnoj doroge dvigalis' v obe storony  torgovye
obozy,   karavany,   otdel'nye   povozki.  Dvuhkolesnye  legkie
kolesnicy chinovnikov,  zhivshih  vo  Vneshnem  gorode,  mchalis'  v
storonu  stolicy,  chtoby ih hozyaeva ne opozdali na sluzhbu. Koni
Trisa i Remina mogli idti tol'ko  shagom,  hotya  im  i  ustupali
dorogu,  eshche  izdaleka  uznavaya  nacional'nyh  geroev. No slava
imela i obratnuyu storonu  medali:  prihodilos'  rasklanivat'sya,
ulybat'sya,  otvechat'  na  privetstviya, chto eshche bol'she zamedlyalo
dvizhenie.  Poetomu  druz'ya  svernuli   s   shumnoj   dorogi   na
parallel'nuyu ej lesnuyu tropu i tam vnov' pustili konej vskach'.
     --  A  teper',  Remin,  dostan' mech i, nemnogo privstav na
stremenah, rubani im sverhu vniz, slovno pod toboj shlem  vraga!
-- Prokrichal Tris
     --  Velikolepno!  --  Mech  Remina neskol'ko raz so svistom
rassek vozduh. -- Bez stremyan nikogda by ne  poluchilos'  takogo
moshchnogo  udara. YA smog vlozhit' v nego ne tol'ko silu ruki, no i
ves vsego tela.
     -- A teper' predstav' sebe, -- prodolzhil Tris,  --  chto  i
ty,  i  kon'  zashchishcheny  prochnym pancirem. Tvoj levyj bok zakryt
shchitom, a pravaya ruka szhimaet dlinnuyu piku. CHto poluchit'sya?
     -- Poluchitsya, chto ya nepobedim! -- V vostorge zaoral Remin.
-- Pikoj ya budu prokalyvat' yuzhan, kak krolikov, a  potom  mechom
razrubat' ih sverhu do nizu.
     --  A  kak  ty  nazovesh'  otryad takih, kak ty, vsadnikov v
neskol'ko soten, a potom, mozhet byt' i tysyach chelovek?
     -- YA nazovu ego tyazheloj  kavaleriej  |tla-Tidy.  --  Ponyal
Remin.  -- Ni odna armiya yuga i vostoka ne ustoit pered nami! Za
mnoj, kavaleriya, vpered, na vraga!
     Razmahivaya nad golovoj mechom, Remin  letel  po  doroge  na
kone  i  oshchushchal  sebya  pochti chto Bogom-Zashchitnikom svoej strany.
Tris derzhalsya sboku  i  chut'  pozadi,  s  ulybkoj  nablyudaya  za
iskrennej  radost'yu  druga.  "No pochemu mne ne dano vozmozhnosti
ispytyvat' prostye chelovecheskie radosti? -- Dumal on. -- Pochemu
ya ne mogu byt' takim zhe iskrennim, naivnym i schastlivym?"  I  v
akvamarinovyh glazah Trisa zasverkali kapel'ki vlagi, navernoe,
ot sil'nogo vstrechnogo potoka vozduha...


     * * *


     --  Voennyj lager' postroen v prostornoj doline mezhdu dvuh
vysokih  holmov,  gusto  zarosshih  lesom  i   kustarnikom.   --
Rasskazyval  Tris Reminu. -- Severnee ego prohodit YUzhnaya doroga
|tla-Tidy --  ozhivlennaya  central'naya  magistral',  pozvolyayushchaya
bystro  dostavlyat' materialy i prodovol'stvie. S drugoj storony
protekaet polnovodnaya reka Re-Tilach, snabzhayushchaya lager' pit'evoj
vodoj. Krome togo,  ona  dostatochno  gluboka  dlya  togo,  chtoby
pozvolit'  dazhe  bol'shim  morskim korablyam prichalivat' k samomu
beregu.
     Edva tol'ko koni vynesli druzej  iz  lesa  na  raschishchennoe
pole,  Remin pochuvstvoval kakoe-to chuzhoe prikosnovenie k svoemu
razumu. On voprositel'no posmotrel na Trisa.
     -- Grubovato rabotayut --  Otozvalsya  tot.  --  Po  prikazu
Maga-Imperatora  vse  bolee-menee  sposobnye  kolduny  ohranyayut
okrestnosti lagerya, ne propuskaya tuda vozmozhnyh  shpionov  yuzhan.
My  smozhem pobedit' v vojne tol'ko potomu, chto nashi novshestva v
armii budut syurprizom dlya zahvatchikov.
     V etot moment vsadniki vyehali  na  vozvyshennost',  otkuda
pered  nimi  otkrylsya  vid  vsego  lagerya, razbitogo poseredine
rovnogo polya. Remin byl porazhen. On i ne predpolagal, chto vsego
za chetyre dnya mozhno prodelat' takuyu  ogromnuyu  rabotu.  Voennyj
lager'  predstavlyal  iz  sebya kvadrat so storonami v tri poleta
strely. On byl zashchishchen glubokim rvom, zemlya iz  kotorogo  poshla
na  sooruzhenie  zemlyanogo  vala.  Sverhu  na  valu byl postroen
chastokol vysotoj v chelovecheskij  rost.  CHerez  kazhdye  dvadcat'
shagov  nad chastokolom na derevyannyh oporah podnimalis' bashenki.
Vnutri lagerya raspolagalis' rovnye  ryady  palatok  dlya  soldat,
cheredovavshihsya s doshchatymi domikami komandirov.
     No  bol'she  vsego  Remina  interesovali  lyudi. Ih bylo tak
mnogo, chto izdaleka oni kazalis' murav'yami, koposhashchimisya vokrug
svoego muravejnika. Kogda druz'ya  pod容hali  eshche  blizhe,  Remin
ponyal,  chto  vse  lyudi  organizovanno  zanimalis' opredelennymi
vidami   uprazhnenij.   Soldaty,   razbitye   na   gruppy,   pod
rukovodstvom  oficerov  delali sovershenno neponyatnye dlya Remina
veshchi.
     Odni iz nih,  postroennye  v  pryamougol'niki  iz  dvadcati
chelovek  po  frontu i iz pyati v glubinu s pesnyami hodili vokrug
lagerya. Remin naschital pyatnadcat' takih otryadov, idushchih drug za
drugom. Okolo kazhdogo  shel  komandir,  pridirchivo  sledyashchij  za
soblyudeniem  ravneniya i za tem, chtoby ego soldaty shli v nogu. A
sboku na kone (s takimi zhe, kak i u  nego,  stremenami,  izdali
opredelil  Remin)  ehal starshij oficer -- krepko sbityj muzhchina
srednih let s  dlinnymi  chernymi  volosami,  zavyazannymi  szadi
kosichkoj.
     --  Derzhat'  ravnenie!  --  Vremya  ot  vremeni vykrikivali
komandiry otryadov. -- Levoj! Levoj!
     Soldaty peli:
     Raz, dva! V nogu shagaj!
     Tri, chetyre! Nastupaj!
     Ne ustavaj, ne otstavaj!
     Lokot' druga ne teryaj.
     I ritmichnyj topot mnogih tysyach  nog  kazalsya  gulkim  ehom
dalekoj   grozy,   pridavaya   pesne   nekij   magicheskij  smysl
fizicheskogo i duhovnogo edineniya voinov |tla-Tidy.
     -- Razvorachivaj stroj! -- Razdalas'  komanda  sidyashchego  na
kone starshego oficera.
     --  Pervaya  sotnya pryamo! Vtoraya napravo! Tret'ya nalevo! --
Komandovali svoimi otryadami mladshie oficery. -- ... Pyatnadcataya
napravo!
     Remin vytarashchil glaza, nablyudaya za chetkimi  perestroeniyami
soldat  na hodu. Pervyj idushchij otryad zamedlil shag, no prodolzhal
dvigat'sya pryamo. Vtoroj otryad obognul  ego  sprava,  tretij  --
sleva,  chetvertyj -- opyat' sprava... CHerez nebol'shoj promezhutok
vremeni sotni postroilis' v  dve  linii:  v  pervoj  bylo  sem'
otryadov,  vo vtoroj -- vosem'. Mezhdu sosednimi otryadami v odnoj
linii ostavalos' rasstoyanie, ravnoe frontu iz  desyati  chelovek.
Ot odnoj linii do drugoj bylo shagov dvadcat'.
     -- Somknut' ryady! -- Skomandoval vsadnik.
     Ne  perestavaya  idti  vpered, sotni kazhdoj linii soshlis' v
edinyj  ryad,  shagayushchij  v  nogu,  a  rasstoyanie  mezhdu  liniyami
sokratilos' do desyati shagov.
     -- Idti na meste! Razomknut' stroj!
     Dvizhenie  vpered  prekratilos', i otryady vnov' razoshlis' v
storony, postroivshis' v shashechnom poryadke.
     -- Stoj! Rashodis' na otdyh! Otlichnaya rabota! Molodcy!  --
V    golose    konnogo    oficera   chuvstvovalas'   radost'   i
udovletvorenie. I soldaty s ulybkami pokidali  stroj.  Im  tozhe
dostavlyalo  udovol'stvie  novoe zanyatie, tem bolee, chto oni tak
bystro nauchilis' s  nim  spravlyat'sya.  Komandiry  soten  hodili
mezhdu  usevshimisya  tut  zhe  na  trave lyud'mi i chto-to ob座asnyali
svoim podchinennym.
     Starshij oficer napravil konya k  Trisu  i  Reminu,  kotorye
ostanovilis' na prigorke, nablyudaya sverhu za proishodyashchim.
     --  Privetstvuyu  Vas,  komanduyushchij!  --  Prokrichal  on eshche
izdali. -- Nu kak my spravlyaemsya s Vashim zadaniem?
     -- Velikolepno!  YA  ne  predpolagal,  chto  Vy  tak  bystro
osvoite  slozhnye  perestroeniya  na  hodu.  Ne zrya Vas naznachili
komandirom  Pervogo  polka!  Pod  Vashim  rukovodstvom   soldaty
sovershayut  chudesa.  --  Tris  pryamo-taki  izluchal  radost', chem
nemalo udivil Remina, privykshego k sderzhannosti  druga.  Remin,
konechno, ne dogadyvalsya, chto Tris nadel etu masku isklyuchitel'no
dlya  togo, chtoby poradovat' polkovnika, padkogo na pohvalu, kak
i vse lyudi.
     --  Remin,   --   prodolzhal   Tris,   --   poznakom'sya   s
Rolom-Tolionom   --   komandirom   Pervogo   polka  kop'enoscev
|tla-Tidy. Rol-Tolion, predstavlyayu  Vam  Reason-Minovar-Medona,
komanduyushchego tyazheloj kavaleriej.
     --  YA byl na Hramovoj ploshchadi vo vremya poedinka. -- Sochnym
gustym  golosom  progudel  polkovnik.  --  YA   voshishchen   Vashim
muzhestvennym  postupkom,  gospodin  Reason,  i podderzhivayu Vashe
naznachenie na etot post.
     -- Blagodaryu Vas. -- Poklonilsya Remin. -- YA  nadeyus',  chto
smogu  komandovat'  vverennym mne otryadom hotya by vpolovinu tak
zhe horosho, kak eto delaete Vy.
     -- Ron-Tolion, -- prerval potok komplimentov  Tris,  --  a
gde sejchas nahoditsya Vtoroj polk?
     --  Soglasno  Vashemu  prikazu, on sovershaet marsh-brosok do
perepravy  cherez  Re-Tilach  i   obratno.   Segodnya   moj   polk
treniruetsya  vozle  lagerya,  zavtra zhe my pojdem k pereprave, a
Vtoroj polk budet otrabatyvat' perestroeniya vozle  lagerya.  Da,
kstati,  i oficery, i soldaty uzhe sprashivayut: kogda im dostavyat
novoe oruzhie?
     -- Kuznicy rabotayut v polnuyu silu. Nakonechniki dlya kopij i
korotkie tyazhelye mechi -- gladiusy -- skoro nachnut podvozit'. --
Tris pozhal plechami. -- No snachala pridetsya  otrabatyvat'  novye
vidy   postroeniya:  boj  klinom,  boj  povernutym  stroem,  boj
rassypnym  poryadkom.  Esli   vse   budet   horosho   poluchat'sya,
trenirujtes'  s drevkami bez nakonechnikov i s korotkimi palkami
vmesto mechej. Zavtra  uzhe  dolzhny  privezti  tri  sotni  shchitov,
pancirej,  shlemov i drevkov. Vydavajte ih luchshim otryadam: pust'
eto budet ih pervoj nagradoj za trudy. A sejchas  izvinite  nas,
nado    ehat'   dal'she.   Uvidimsya   vecherom,   na   Sovete   u
Maga-Imperatora.
     Ron-Tolion sverknul  belozuboj  ulybkoj  i,  poproshchavshis',
poskakal  k  svoemu polku. A Tris i Remin napravilis' dal'she, k
sleduyushchej gruppe soldat i oficerov.  Eshche  izdali  oni  uslyshali
komandy:
     --  Natyagivaj!  Zaryazhaj! Cel'sya! Pusk! Natyagivaj! Zaryazhaj!
Cel'sya! Pusk!
     Remin priglyadelsya: dve  dyuzhiny  chelovek  derzhali  v  rukah
kakie-to brus'ya, na odnom konce kotoryh nahodilos' chto-to vrode
malen'kogo metallicheskogo luka s vystupayushchim pered nim kol'com,
a drugoj konec chut' rasshiryalsya, chtoby ego udobno bylo upirat' v
pravoe  plecho.  Primerno  poseredine  byl viden kakoj-to hitryj
mehanizm, sboku kotorogo torchala dlinnaya  rukoyat',  vrashchayushchayasya
parallel'no brusu, a snizu vystupal malen'kij kryuchok.
     Po  komande  "Natyagivaj"  soldaty  opuskali perednij konec
svoego oruzhiya na zemlyu, vstavlyali v kol'co  nogu,  i  neskol'ko
raz  povorachivali  rukoyat' vorota, natyagivaya tetivu luka do teh
por, poka ona ne dostigala mehanizma i ne zakreplyalas'  v  nem.
Po  komande  "Zaryazhaj"  oni  podnimali  oruzhie,  prichem  tetiva
ostavalas'  natyanutoj,  dostavali  iz  sumok  korotkie  tolstye
strely  i  vstavlyali ih v special'nye pazy. Po komande "Cel'sya"
soldaty prizhimali brus'ya k  pravomu  plechu  i  navodili  ih  na
derevyannye  shchity  s  narisovannymi  yarkoj kraskoj chelovecheskimi
figurami, nahodyashchiesya  na  rasstoyanii  sta  shagov.  Po  komande
"Pusk"  oni  nazhimali  ukazatel'nym pal'cem na kryuchok, i tetiva
vysvobozhdalas'.    Razdavalsya    zvuk    letyashchih    strel    --
"chsh-sh-sh-sh-pok-pok-pok!" -- i v shchit pochti odnovremenno vtykalos'
eshche dve dyuzhiny snaryadov. Potom vse povtoryalos' snachala.
     Komandoval  soldatami  molodoj oficer, rovesnik Remina. On
stoyal  sprava  ot  strelyavshih  i  vnimatel'no  nablyudal  za  ih
dejstviyami. Komanduya: "Cel'sya!", on podnimal pravuyu ruku vverh,
a  vykrikivaya:  "Pusk!",  rezko  opuskal  ee.  Eshche  okolo sotni
chelovek sideli na  zemle  chut'  pozadi  strelyavshih  i  negromko
peregovarivalis', obsuzhdaya rezul'taty kazhdogo vystrela. Vidimo,
oni ozhidali svoej ocheredi, chtoby smenit' tovarishchej na pozicii.
     --  Iz chego oni strelyayut? -- Zadal Trisu vopros udivlennyj
Remin. -- YA nikogda ne  videl  takogo  moshchnogo  oruzhiya.  Strela
letit  na  sto  shagov  po  pryamoj traektorii! |to vtroe, a to i
vchetvero dal'she, chem vystrel  iz  luka.  I  kakaya  sila  udara!
Strely  pochti-chto  naskvoz'  probivayut  doski  tolshchinoj  v  moe
zapyast'e.
     -- |to oruzhie -- arbalet.  Poka  arbaletov  sdelano  malo.
Pruzhinnuyu  stal'  dlya  lukov  izgotovit'  slozhno,  da i sobrat'
natyazhnoj  vorot  so  spuskovym  mehanizmom  neprosto.   Poetomu
budushchim  arbaletchikam  prihoditsya  trenirovat'sya po-ocheredi. No
nachat' podgotovku strelkov nado kak mozhno ran'she, ved' v  bitve
s  yuzhanami  na nih lyazhet osobaya zadacha: vybivat' v ryadah vragov
oficerov, puskat' strely  v  shcheli,  otkryvshiesya  mezhdu  shchitami.
Luchniki  stanut  strelyat' navesom, osypaya vraga dozhdem strel, a
arbaletchiki budut bit' pricel'no, po konkretnym  celyam.  Eshche  u
nas   budut  bol'shie  arbalety,  strelyayushchie  bol'shimi  kop'yami,
kotorye my ustanovim na  boevye  kolesnicy,  chtoby  mozhno  bylo
bystro  perevozit'  ih  po  polyu  boya  i  vovremya  podderzhivat'
strel'boj ataki pehoty.
     V etot moment molodoj komandir strelkov oglyanulsya i uvidel
pod容zzhayushchih Trisa i Remina. On kriknul:
     -- Prekratit' strel'bu! Idite k mishenyam, soberite bolty  i
ocenite svoyu metkost'. Prigotovit'sya sleduyushchim strelkam!
     Otstrelyavshiesya  arbaletchiki i neskol'ko prisoedinivshihsya k
nim zritelej otpravilis' k mishenyam, a  oficer  poshel  navstrechu
vsadnikam.
     -- Tris, -- tiho sprosil Remin, -- a chto takoe "bolt"?
     -- Tak nazyvayut arbaletnuyu strelu.
     --   Spasibo,   a  to  mne  ne  hochetsya  vyglyadet'  polnym
profanom...
     Druz'ya speshilis'. Tris predstavil Reminu molodogo  oficera
s chernymi glazami i nebol'shimi shchegol'skimi usikami:
     --  Retor-Litli -- kapitan arbaletchikov. On byl komandirom
Tret'ej Sotni luchnikov  gvardii  Maga-Imperatora.  Kron-to-Rion
rekomendoval  ego,  kak  horoshego  cheloveka, nadezhnogo oficera,
obladatelya zhivogo uma i sobstvennogo mneniya po lyubomu  voprosu.
Koroche,  dlya  novogo  roda  vojsk  on  podhodit luchshe vsego. Ne
somnevayus', chto vy podruzhites'.
     Remin i Retor-Litli krepko pozhali drug drugu ruki. Molodoj
kapitan byl chut' vyshe Remina, no uzhe ego v plechah. Dolzhno byt',
emu ne tak uzh  chasto  prihodilos'  natyagivat'  luk.  YArko-sinyaya
tunika s serebryanym shit'em, gladkij zolotoj obruch, ohvatyvayushchij
gustye  chernye  lokony,  mech  v  krasivyh  nozhnah  s ukrashennoj
zolotom i dragocennymi  kamnyami  rukoyat'yu  --  vse  govorilo  o
prinadlezhnosti  molodogo  cheloveka  k odnoj iz bogatejshih semej
|tla-Tidy. Odnako ego druzhelyubnyj vzglyad  i  myagkaya  poluulybka
sozdavali priyatnoe vpechatlenie.
     Posle  neskol'kih  dezhurnyh  komplimentov,  skazannyh drug
drugu, Remin poprosil:
     -- Mogu li ya poprobovat' vystrelit' iz arbaleta?
     -- Konechno! -- Retor-Litli zaulybalsya. -- Moi soldaty  uzhe
vernulis'  na  ishodnuyu  poziciyu,  tak  chto  poranit' nikogo ne
udastsya.
     Remin vzyal arbalet u blizhajshego soldata. Oruzhie  okazalos'
gorazdo  tyazhelee,  chem  emu  pokazalos'  vnachale,  no  ono bylo
udobnym i horosho lozhilos' v ruki. Metallicheskij luk i  vintovoj
vorot, zanimayushchij vsyu perednyuyu chast' arbaleta, uravnoveshivalis'
prikladom.  Remin  uper  oruzhie  v  zemlyu i nachal krutit' ruchku
vorota, kak eto delali soldaty.
     --  Ne  nado  toropit'sya,  kruti  bystro,  no  plavno.  --
Nastavlyal  ego Retor-Litli. -- Horosho! Beri bolt i kladi ego na
poloz'ya, potom prizhmi "lastochkinym hvostom", chtoby on ne vypal.
Otlichno! Teper' smotri: chtoby popast' v figuru, narisovannuyu na
shchite, nuzhno dobit'sya  sovmeshcheniya  mushki  na  upornom  kol'ce  i
prorezi  pricela. Uchti: strela popadet primerno na ladon' nizhe,
chem tochka, v kotoruyu ty celish'sya! Plavno nazhimaj  na  spuskovoj
kryuchok. Ostorozhno! Sil'naya otdacha! O-o-o... Vot eto vystrel!
     Remin celilsya v grud' narisovannoj figury. On tak staralsya
ne promahnut'sya,  chto propustil mimo ushej slova Retora-Litli ob
otdache. Ot  neprivychnoj  tyazhesti  i  ot  volneniya  ruki  slegka
drozhali  i,  edva  lish'  mushka sovpala s prorez'yu, Remin dernul
spuskovoj kryuchok. Priklad bol'no udaril ego v plecho, i v moment
vystrela arbalet dernulsya vverh. Remin neproizvol'no morgnul...
I otkryl glaza odnovremenno s  poslednim  udivlennym  vozglasom
shchegolya-kapitana.
     --  Velikolepnyj vystrel! -- Gromko soobshchil Tris. -- Tochno
v zrachok!
     Arbaletnyj bolt popal imenno v to mesto,  gde  u  cheloveka
nahodilsya   by  pravyj  glaz.  Soldaty,  podoshedshie  poblizhe  i
nablyudavshie, kak ih komandir  uchit  strel'be  drugogo  oficera,
odobritel'no   zagudeli.   |to,   dejstvitel'no,  byl  otlichnyj
vystrel.  V  boyu  chelovek  zakryt  shchitom,  zashchishchen   shlemom   i
dospehami,  i  tol'ko  glaza  ostayutsya otkryty. Byvalye luchniki
znali, chto popast'  v  glaz  vraga  ochen'  trudno,  prakticheski
nevozmozhno.  Nedavno  vzyav v ruki moshchnye arbalety, oni poluchili
takuyu vozmozhnost', odnako eshche nedostatochno  metko  strelyali  iz
neprivychnogo    oruzhiya.   Remin   pokazal   primer,   dostojnyj
podrazhaniya.
     Pozhaluj,  tol'ko  Tris  i  stoyavshij  vplotnuyu   k   Reminu
Retor-Litli  ponimali, chto popadanie bylo sovershenno sluchajnym.
Oni pereglyanulis' i  odnovremenno  podmignuli  drug  drugu.  Ne
stoilo  rasstraivat'  soldat, veselyashchihsya i raduyushchihsya udachnomu
vystrelu, slovno deti.  Pust'  eto  posluzhit  im  obrazcom  dlya
trenirovki.  Poetomu,  kogda Remin otkryl rot, chtoby soobshchit' o
sluchajnom uspehe, Retor-Litli potihon'ku dernul ego za tuniku:
     -- Ty znaesh', i ya znayu. Nu i chto? Ved' ty popal  v  tochku?
Ne vse li ravno, kak? Glavnoe -- rezul'tat.
     Remin  mog by posporit' s nekotorymi iz etih vyskazyvanij,
no promolchal. Tem bolee, chto Tris uzhe delal emu znaki, ukazyvaya
na konej:  deskat',  nam  pora  ehat'  dal'she,  a  Retoru-Litli
predostav'  samomu  komandovat'  svoimi  lyud'mi.  Remin  tak  i
postupil.
     Oni dvinulis' k sleduyushchej  gruppe  soldat,  a  pozadi  nih
vnov' razdalis' komandy molodogo kapitana arbaletchikov:
     --  Natyagivaj!  Zaryazhaj! Cel'sya! Pusk! Natyagivaj! Zaryazhaj!
Cel'sya! Pusk!
     Remina zhe zainteresovala sleduyushchaya gruppa lyudej.  Vperedi,
vozle  samogo  rva,  okruzhayushchego  voennyj lager', obnazhennye po
poyas  soldaty  s  kakimi-to  dlinnymi  ne-to  toporami,   ne-to
kop'yami, yarostno srazhalis' s solomennymi chuchelami, privyazannymi
k  derevyannym  stolbam.  Oni  to  kololi ih rezkimi tychkami, to
rubili sil'nymi razmashistymi  udarami,  to  nagibalis',  slovno
podceplyaya  snizu  za  nogi.  Pot  blestel  na  shirokih spinah i
muskulistyh plechah soldat. Oni shumno dyshali, vkladyvaya v  udary
vsyu  svoyu  silu. Strannoe oruzhie, pozvolyayushchee proizvodit' stol'
raznye uprazhneniya, mel'kalo v ih rukah, i Remin  nikak  ne  mog
razglyadet' ego kak sleduet.
     --  Tris,  --  ostorozhno pozval on, -- boyus', chto ya sovsem
otstal  ot  zhizni.  Segodnya  ya  pervyj   raz   uvidel   soldat,
marshiruyushchih  v nogu, pervyj raz vystrelil iz arbaleta, a teper'
snova vizhu bojcov s neizvestnym mne oruzhiem.
     -- Ne ogorchajsya, Remin! -- Ulybnulsya Tris. -- Ty otstal ot
zhizni  vsego  na  chetyre  dnya.  No  zato  bystro  naverstyvaesh'
upushchennoe.  Ty  odnim iz pervyh vidish' alebardistov -- eshche odin
novyj vid vojsk. A v rukah oni derzhat alebardy: gibrid  topora,
bagra  i  kop'ya.  Mozhno  nazvat'  eto korotkim tolstym kop'em s
dlinnym oboyudoostrym nakonechnikom, k mestu soedineniya s drevkom
kotorogo s odnoj storony  pridelano  polukrugloe  lezvie,  a  s
drugoj  --  ostryj  kryuk.  A mozhno nazvat' i toporom na dlinnoj
rukoyatke,  s  kryukom  vmesto  obuha  i  s  vystupayushchim   vpered
chetyrehgrannym kolyushchim nakonechnikom.
     |to  samoe  podhodyashchee  oruzhie  protiv  armii yuzhan. Kryukom
mozhno zacepit' vraga  za  nogi  i,  povaliv  na  zemlyu,  dobit'
ostriem.  A mozhno zahvatit' kraj shchita, otognut' ego, i opyat' zhe
ostriem  pronzit'  nezashchishchennogo  protivnika.  Lezviem  topora,
blagodarya  dlinnoj rukoyati, mnogokratno usilivayushchej silu udara,
mozhno razrubit' vraga do poyasa, dazhe esli na nem odet  pancir'.
Koroche,  alebarda -- universal'noe oruzhie, ono goditsya i protiv
konnogo, i protiv peshego.  A  kogda  ty  uvidish'  neprobivaemyj
stal'noj dospeh soldat-alebardistov, to pojmesh', pochemu ya delayu
osnovnuyu  stavku  v  bitve  imenno  na  etot  rod  vojsk.  Da i
Mag-Imperator prikazal obuchit' priemam  s  alebardoj  v  pervuyu
ochered' svoih gvardejcev.
     --  A  kak  zhe  tyazhelaya  kavaleriya?  -- Rasstroilsya Remin,
predstavlyavshij do etogo imenno sebya glavnym geroem srazheniya. --
YA dumal, chto my pervymi budem atakovat' vraga.
     -- Uvy, moj drug, -- razvel rukami Tris, -- my ne uspevaem
sobrat' nuzhnoe kolichestvo sil'nyh loshadej i vykovat' dostatochno
dospehov dlya nih  i  dlya  vsadnikov.  Krome  togo,  esli  yuzhane
obrazuyut  stenu  shchitov  i  vystavyat  vpered  dlinnye  piki,  to
kavaleriya ne smozhet atakovat' ih v lob. Dlya togo, chtoby razbit'
stroj vraga, ya gotovlyu arbaletchikov i alebardistov.  Kop'enoscy
budut  prikryvat' ih shchitami do samogo nachala ataki, chtoby yuzhane
ne dogadalis', s kem im predstoit imet' delo.
     -- A my?
     -- Kavalerii zhe predstoit drugaya zadacha: udarit' vo  flang
armii   YUzhnoj   Imperii,  napugat',  demoralizovat',  zastavit'
smeshat' stroj. Ne bolee togo! Stoit tol'ko yuzhanam opravit'sya ot
pervogo potryaseniya i uvidet' vashu malochislennost', oni srazu zhe
podnimut vas na piki. Poetomu ni v koem sluchae kavalerii nel'zya
gluboko  vrezat'sya   v   pehotnyj   stroj.   Udarit',   otojti,
perestroit'sya,   snova  udarit'  --  takov  budet  vash  glavnyj
princip. So vremenem, kogda chislo  vsadnikov  vozrastet,  mozhno
budet  govorit'  o  kopejnom  tarannom udare. A poka, uvy... --
Tris eshche raz razvel rukami, pokazyvaya, chto rad by okazat' chest'
drugu, no pri nyneshnih obstoyatel'stvah eto nevozmozhno.
     Oni proehali mesto, gde obuchali alebardistov i napravilis'
tuda, gde vidnelis' konyushni, i po polyu skakali vsadniki.  Tuda,
kuda  uzhe  davno  vsmatrivalsya  Remin; gde zhdal ego sobstvennyj
otryad,  novye  znakomstva,  novye  zaboty,  novye  stupeni   na
lestnice   sud'by.   V  samyh  potaennyh  ugolkah  dushi  Remina
zarodilas' malen'kaya,  no  tverdaya  nadezhda,  chto  eti  stupeni
privedut  ego  naverh,  k  vershine  samyh  smelyh mechtanij -- k
prekrasnoj princesse |tla-Tidy...
     V ob座asneniyah i  raz座asneniyah,  prikazaniyah  i  ukazaniyah,
rasskazah   i   razgovorah   den'  proletel,  slovno  neskol'ko
mgnovenij.


     * * *


     Vecherom Tris i Remin  vernulis'  v  Imperatorskij  dvorec.
Mag-Imperator  sobiral  Sovet  iz  vseh  vysshih  oficerov. Poka
otryady voinov |tla-Tidy podtyagivalis' k stolice so vseh  zemel'
i  provincij,  oficery  uzhe pribyvali vo dvorec, chtoby poluchit'
ukazaniya,  kak  po-novomu   organizovyvat'   otryady,   kak   ih
trenirovat'  i vooruzhat'. Podobnuyu praktiku predlozhil Tris: tak
emu bylo  proshche  ob座asnyat'  vysokopostavlennym  |tla-Nitam  azy
strategii i taktiki, koordinirovat' ih dejstviya.
     Remina  zhe  vozvrashchenie v |tla-Tidu poradovalo potomu, chto
on zhazhdal eshche hotya by raz vstretit' prekrasnuyu princessu Loranu
i, mozhet byt', dazhe pogovorit'  s  nej.  On  byl  tak  pogloshchen
svoimi mechtami, chto, dazhe sidya na Sovete, v pol-uha slushal rech'
svoego druga.
     A Tris tem vremenem govoril:
     --   Dva   polka  kop'enoscev  uzhe  treniruyutsya  po  novoj
programme v lagere za gorodom.  V  kazhdom  iz  nih  po  poltory
tysyachi  chelovek.  Eshche dva takih zhe polka ya predlagayu sobrat' iz
soldat i oficerov, kotorye po prikazu  Maga-Imperatora  idut  v
stolicu  iz  severnyh  provincij.  Odin polk mozhno sostavit' iz
soldat beregovoj ohrany. Takim obrazom,  u  nas  budet  sem'  s
polovinoj tysyach obuchennyh kop'enoscev.
     Eshche  dva polka ya dumayu odet' v sploshnye laty novogo tipa i
vooruzhit' alebardami. |ti polki budut men'she po chislennosti, po
tysyache  chelovek  kazhdyj,  no  im  predstoit  osobaya  missiya  --
vzlomat' stroj armii yuzhan. V eti polki otbirayut samyh sil'nyh i
zakalennyh  voinov,  v  osnovnom, gvardejcev Maga-Imperatora. K
sozhaleniyu, staryh kuznic nedostatochno, chtoby izgotovit' bol'shoe
kolichestvo dospehov novogo obrazca dlya alebardistov, poetomu  i
prihoditsya  poka  ogranichit'sya tol'ko dvumya tysyachami. No legkie
pehotincy s lukami i arbaletami budut  podderzhivat'  ih  ataku,
tak chto v uspehe ya ne somnevayus'.
     Takaya  zhe  situaciya i s tyazheloj kavaleriej. My ne uspevaem
izgotovit'  neobhodimoe  kolichestvo  oruzhiya  i  pancirej.   Nam
pridetsya   vstretit'   vraga,  imeya  tol'ko  okolo  pyati  soten
vsadnikov. No, ya dumayu, i  etogo  budet  vpolne  dostatochno  na
pervoe vremya. A potom nachnut rabotat' novye kuznicy.
     --  YA  ne  ponimayu,  komanduyushchij. -- Vstal so svoego mesta
odin iz  budushchih  polkovnikov  kop'enoscev.  --  Osnovnye  sily
|tla-Tidy  nahodyatsya  sejchas na yuzhnoj i vostochnoj granicah. Dve
armii pochti po  desyat'  tysyach  chelovek.  Pochemu  Vy  nichego  ne
govorite o nih? Ved' YUzhnaya Imperiya vystavit protiv nas ne menee
dvadcati  tysyach  voinov. Kak Vashi novye polki obshchim chislom chut'
bolee desyati tysyach smogut pobedit' v bitve?
     -- Vash vopros sovershenno  spravedliv.  --  Kivnul  golovoj
Tris. -- Vse delo v tom, chto Vy tol'ko vchera pribyli s severa i
eshche  ne  videli,  kak  gotovyatsya  novye  otryady.  Zavtra my vse
otpravimsya v voennyj lager'. Tam vy posmotrite i  pojmete,  chto
takoe  polki  novogo  tipa. I tochno tak zhe budete gotovit' svoi
otryady. Vremeni u nas malo, tak  chto  soldat  pridetsya  obuchat'
pryamo  na  marshe.  Vse nashi sily dolzhny sobrat'sya na plato Semi
vetrov ne pozdnee, chem cherez mesyac. Vostochnaya  armiya  ostanetsya
prikryvat'  |tla-Tidu  ot  vozmozhnogo  obhoda  yuzhan  ili nabega
vostochnyh sosedej, a nasha yuzhnaya armiya perejdet  v  tyl  udarnyh
polkov  novogo  tipa.  Iz etoj armii v boj pojdet tol'ko legkaya
pehota, kotoruyu my vooruzhim  arbaletami  i  prashchami.  Ostal'nye
soldaty  ne  budut  uchastvovat'  v  bitve pri vyhode iz Zelenoj
doliny. My ne uspeem obuchit' ih, a nepodgotovlennye voiny mogut
slomat' stroj i otkryt' bresh' dlya proryva vrga.
     Slovo vzyal Kron-to-Rion:
     --  Gospoda  oficery,  nam  izvestno,  chto  YUzhnaya  Imperiya
sobiraetsya napravit' protiv nas armiyu v tridcat' tysyach chelovek.
No  desanty  v  portovyh  gorodah yuzhan, kotorye vysadit admiral
Naor-la-Patli,  zastavyat  Povelitelya  Gorvana  usilit'   ohranu
poberezh'ya.  Tak chto cherez Zelenuyu dolinu projdet okolo dvadcati
pyati tysyach. YUzhane zhe schitayut, chto |tla-Tida vystavit protiv nih
ne menee tridcati-tridcati pyati  tysyach,  to  est',  pochti  vseh
voinov gosudarstva.
     Na  etom  i  postroen plan Gorvana: v odnoj reshayushchej bitve
polnost'yu razgromit'  vsyu  armiyu  |tla-Tidy,  i  togda  strana,
slovno  speloe  yabloko, sama upadet v ego ruki. Delo v tom, chto
yuzhane  pobezhdayut  prezhde  vsego  svoim  pehotnym  stroem.  Nashi
razvedchiki,  sledivshie za vragom vo vremya pohodov YUzhnoj Imperii
protiv stran Vostoka, tak opisyvali ih  maneru  boya:  pehotincy
stroyatsya  neskol'kimi  ogromnym  pryamougol'nikami -- do pyatisot
chelovek po frontu i do desyati v glubinu. Oni zakryty  s  golovy
do  nog  derevyannymi  shchitami  i  derzhat  v rukah dlinnye piki v
poltora-dva  chelovecheskih  rosta,  tak  chto   speredi   k   nim
nevozmozhno priblizit'sya, ne popav na ostrye nakonechniki. Flangi
i  promezhutki  mezhdu  otryadami  prikryvayut  luchniki, prashchniki i
kolesnicy.
     Armii     vostochnyh     stran,     privykshie     srazhat'sya
neorganizovannoj  lavoj,  poterpeli  sokrushitel'noe  porazhenie.
Slovno volny na utes, nakatyvalis' oni na stroj  yuzhan,  i,  tak
zhe,  kak  volny,  razbivalis',  ostavlyaya ubityh i ranennyh. Tak
YUzhnaya Imperiya prisoedinila k sebe tri provincii.
     Pust' zhe nas ne postignet  ih  uchast'!  Protiv  somknutogo
stroya  yuzhan  my  postavim  nashih  alebardistov,  arbaletchikov i
kopejshchikov. Arbaletnye bolty vyb'yut  pervye  ryady,  alebardisty
vklinyatsya v prolom i rasshiryat ego, kop'enoscy somnut i razorvut
postroenie  vraga.  A  tyazhelaya kavaleriya udarit vo flang yuzhan i
somnet ego, seya smert' i paniku.  Takov  nash  plan.  Masterstvu
yuzhan  my  protivopostavim ne mnogochislennuyu, no maloeffektivnuyu
armiyu, a nebol'shuyu, no otlichno vooruzhennuyu,  horosho  obuchennuyu,
sil'nuyu duhom. My budem zashchishchat' svoyu svobodu, chest' i zhizn', i
my pobedim zahvatchikov!
     Okonchanie   rechi  Kron-to-Riona  potonulo  v  vostorzhennyh
vozglasah sobravshihsya oficerov. A  na  glazah  Tzota-Loki  dazhe
pokazalis' slezinki. On vstal i proiznes:
     --  Da  budet  tak, kak skazal Mag-Sovetnik. Da budet tak,
kak  delaet  komanduyushchij  Trismegist.  My  pobedim!  --  I  uzhe
spokojnee Mag-Imperator dobavil. -- A teper' proshu Vas, gospoda
oficery,  prosledovat'  v  pirshestvennyj  zal. Zavtra zhe my vse
otpravimsya za gorod, v voennyj  lager',  chtoby  kazhdyj  iz  vas
zapomnil  nauku  komanduyushchego  Trismegista  i  potom peredal ee
svoim soldatam.


     * * *


     Pir v Imperatorskom  dvorce  zakonchilsya,  kogda  na  ulice
sovsem    uzhe    stemnelo.   Odnako   mnogochislennye   maslyanye
svetil'niki,  ustanovlennye  na   vseh   galereyah,   okruzhavshih
vnutrennyuyu ploshchad', osveshchali dvorec dovol'no yarko. Posle Soveta
i  pira  chast'  oficerov,  pribyvshih  izdaleka,  ostavalas'  vo
dvorce, gde im byli predostavleny gostevye pokoi. Drugaya  chast'
raz容zzhalas' ili rashodilas' po svoim domam.
     Remin  vyshel na vtoroj etazh galerei dvorca. On oblokotilsya
na vysokij parapet i smotrel vniz, na pokidayushchih dvorec  lyudej.
Remin  byl odin, esli ne schitat' dvuh nesshih sluzhbu strazhnikov,
kotorye pri vide molodogo,  no  vysokopostavlennogo  komandira,
stoyali  po  stojke "smirno". Tris eshche ostavalsya v pirshestvennom
zale,  prodolzhaya  o  chem-to  govorit'  s  Magom-Imperatorom   i
Kron-to-Rionom. Remin ne znal, nuzhno li dozhdat'sya svoego druga,
ili  pojti  domoj k svoej tete i ee muzhu, kotoryh on ne videl s
togo vremeni, kak na Hramovoj ploshchadi shvatil magicheskuyu molniyu
Posla  YUnora.  A,  mozhet,  stoilo  vernut'sya  v  tu   malen'kuyu
komnatku, gde on prishel v sebya vchera vecherom i otkuda ego utrom
uvel  Tris.  No  on ne mog vspomnit', gde nahoditsya etot ugolok
pokoya i uyuta v ogromnom i shumnom dvorce. A sprashivat' dorogu  u
slug emu ne hotelos'.
     Golova  u  Remina  slegka  kruzhilas'. Ne to ot vypitogo na
piru vina, ne to ot  posledstvij  raneniya  magicheskim  oruzhiem.
Remin  udivilsya: skol'ko sobytij proizoshlo za segodnyashnij den',
skol'ko vpechatlenij, vstrech, novyh znakomstv. No on  nichut'  ne
ustal. Mozhet byt', eto energiya Trisa podpityvala ego? V glubine
dushi  Reminu  hotelos'  vse  zhe  verit', chto luchshim lekarstvom,
ozhivlyayushchim i bodryashchim, stal  vcherashnij  razgovor  s  prekrasnoj
Loranoj.
     --   YA   ne  pomeshayu  vazhnym  strategicheskim  razmyshleniyam
gospodina komanduyushchego tyazheloj kavaleriej? -- Poslyshalsya  tihij
melodichnyj  golos  pozadi  Remina.  On  obernulsya, i schastlivaya
ulybka ozarila ego lico. V svete maslyanyh  svetil'nikov  Lorana
byla  pohozha na soshedshuyu s nebes boginyu. Otbleski ognya i nochnye
teni prichudlivo perelivalis'  na  ee  prostoj  beloj  tunike  i
spadayushchih na plechi chernyh volosah, to podcherkivaya granicu mezhdu
svetlym i temnym, to sglazhivaya ee.
     --  Kak  vy  mozhete  mne  chem-to pomeshat', princessa! -- V
poryve radosti voskliknul Remin, no, uvidev nedoumennye vzglyady
strazhnikov, zagovoril tishe. -- YA vsegda rad videt'  Vas.  Nichto
ne znachit dlya menya tak mnogo, kak Vashe vnimanie.
     --  Pochemu  my  opyat'  pereshli  na "Vy"? -- Princessa edva
zametno smutilas' ot  slov  molodogo  cheloveka.  --  Zovi  menya
Loranoj, Remin. Ved' my ravny i po vozrastu, i po polozheniyu.
     -- YA ne mogu s Vami, to est', s toboj soglasit'sya. YA vsego
lish' mladshij syn dvoryanina s dalekogo severa, a ty -- princessa
|tla-Tidy, budushchaya pravitel'nica...
     --   Ty   hochesh'   skazat',   chto  vse  uzhe  schitayut  menya
naslednicej, prinyav  na  veru  slova  Posla  YUnora  na  Bol'shom
prieme?
     Remin promolchal, i Lorana prodolzhila:
     --  A  esli  i  tak,  chto eto menyaet? YA chto, prevrashchayus' v
boginyu, v predmet pokloneniya, obozhaniya?
     V glazah Remina bylo napisano, chto lichno on imenno  tak  i
schitaet, hotya i vkladyvaet v svoe chuvstvo ne tot smysl, kotoryj
imela  v  vidu  princessa.  I  Lorana  uvidela,  pochuvstvovala,
ponyala, chto hochet, no ne mozhet vyskazat' stoyashchij  ryadom  s  nej
molodoj chelovek. Poetomu ona dala sebe slovo vpred' ne govorit'
tak dvusmyslenno i postaralas' smenit' temu:
     --  Rasskazhi  mne,  Remin,  o  severnyh provinciyah. YA ved'
pochti nikogda ne pokidala stolicy. Vsego  dva  raza  otec  bral
menya  s  soboj  vo  vremya  ego  poezdok  na  vostok, v verhov'ya
Re-Tilach, v goroda Ril-Tonar i Rolichit. Da i to, bereg ya videla
tol'ko s borta rechnogo korablya Imperatora, na kotorom my  plyli
vmeste   s  nashimi  svitami  i  slugami.  Tak  chto  sozdavalos'
vpechatlenie, chto ya nahozhus' v Imperatorskom  dvorce,  a  ne  na
palube  sudna. A pri shode na bereg menya srazu zhe otpravlyali vo
dvorcy namestnikov. Priemy, piry, pustye razgovory...  Esli  by
ty  znal,  kak  ya ustala ot etogo... Rasskazhi zhe mne pro sever,
kotorogo ya nikogda ne uvizhu.
     Remin byl potryasen ne stol'ko slovami  princessy,  skol'ko
toskoj  i  ustalost'yu, napisannoj na ee lice. On nikogda ran'she
ne zadumyvalsya ob obratnoj storone zhizni pravitelej.
     -- Severnye provincii |tla-Tidy -- eto kraj gustyh  lesov,
ogromnyh  ozer,  beskrajnih  bolot.  --  Nachal govorit' Remin i
uvidel, kak  mechtatel'no  zamercali  v  otbleskah  svetil'nikov
bezdonno-chernye  glaza  Lorany.  --  No  lesa tam ne takie, kak
vokrug stolicy. U  nas,  na  severe,  preobladayut  sosny,  eli,
kleny. Oni pokryvayut ogromnye ploshchadi.
     Zamok  moego  otca  raspolozhen  na  beregu ogromnogo ozera
Tochilan, okruzhennogo vysokimi  holmami.  Velichestvennye  sosny,
kleny,  berezy gusto pokryvayut holmy ot samyh vershin do beregov
ozera, v solnechnye dni osenyaya ego  prozrachnye  pribrezhnye  vody
svoimi tenyami. Po mere udaleniya ot berega voda cherneet, i nikto
ne znaet, kak glubok Tochilan.
     Zemlej   Akinoj   nazyvaetsya   vsya  eta  dolina  vmeste  s
okruzhayushchimi ee holmami. Dolina pochti kruglaya, i ob容hat' vokrug
ozera mozhno za sem' dnej. Esli zhe ehat' pryamo na sever, v  pyati
dnyah  puti  ot  zamka  holmy perehodyat v skalistye gory, splosh'
pokrytye elyami i sosnami, no sam  ya  tam  ne  byval,  a  tol'ko
slyshal  rasskazy ohotnikov, dobyvayushchih gornyh baranov i kozlov.
Nikto poka tochno ne znaet, kak  daleko  na  sever  prostiraetsya
zona lesov, i kakoj landshaft smenyaet ee.
     Pologie   sklony   holmov   s  yuzhnoj  i  vostochnoj  storon
raspahany. Dolina ozera zashchishchena ot ledyanyh severnyh vetrov,  i
zemlya  daet  bogatyj urozhaj pshenicy, rzhi, kartofelya. Lesa polny
kabanami, olenyami,  losyami.  Pravda,  vstrechayutsya  i  volki,  i
medvedi,  no  za  poslednie  stoletiya oni uzhe nauchilis' boyat'sya
lyudej i ne priblizhayutsya k poselkam, a, tem bolee k zamku.
     V yunosti so svoim uchitelem i  s  vatagoj  druzej  ya  mnogo
ohotilsya  sredi holmov i lesov. Nochevali my pod otkrytym nebom,
razvedya bol'shoj koster i narubiv elovyh lap dlya lozha. |to  byli
prekrasnye vremena...
     Izvini,  Lorana,  ya  ne  master govorit'... Mozhet luchshe ty
budesh' sprashivat', a ya -- otvechat'?
     -- Ty tak krasivo rasskazyvaesh'. --  Vydohnula  princessa.
-- Kak by ya hotela svoimi glazami uvidet' takuyu krasotu!
     Ona nemnogo pokolebalas', no vse zhe sprosila:
     --  A  zemli tvoego druga, komanduyushchego Trismegista... Gde
oni?
     --  Naskol'ko  ya  ponyal,  --  otvetil  Remin,  ne  obrativ
vnimaniya na edva skryvaemyj napryazhennyj interes devushki, -- ego
zamok  nahoditsya gde-to na severo-zapade ot zemli Akinoj, mozhet
byt', na beregu okeana. On voobshche ne  ochen'  lyubit  govorit'  o
svoem  detstve.  Da  ya i ne nastaival. YA tozhe s tyazhelym serdcem
pokinul rodnoj dom... Na severo-zapade, za  Krasnymi  bolotami,
malo  kto  byval. Ob etih krayah mogut rasskazat' tol'ko vol'nye
ohotniki,  kupcy  --  torgovcy  mehami,  da  nemnogie   moryaki,
zaplyvayushchie  daleko  na  sever.  Sprosi  o severe samogo Trisa,
Lorana. On ochen'  horoshij  chelovek.  Vy  by,  navernyaka,  stali
druz'yami.
     --   A  pochemu  Krasnye  bolota  nazyvayut  "krasnymi"?  --
Zainteresovalas' Lorana,  predpochtya  ne  obratit'  vnimaniya  na
poslednie slova Remina. -- Neuzheli, eto svyazano s krov'yu?
     --  Net,  Lorana. -- Ulybnulsya Remin. -- Na bolotah rastet
ogromnoe kolichestvo yagod:  brusniki,  moroshki,  klyukvy.  Ot  ih
cveta -- cveta spelyh yagod, kovrom pokryvayushchih mohovye kochki --
i   poshlo  nazvanie  "Krasnye  bolota".  Hotya,  nado  priznat',
nyneshnij  hozyain   teh   zemel',   Kloster-Varron-ap-Gi   mozhet
zastavit'  usomnit'sya v proishozhdenii nazvaniya ot yagod, a ne ot
krovi. No, nadeyus', Tris ego zastavil...
     Remin vnezapno zamolchal, vspomniv, chto oni  dogovarivalis'
nikomu  ne  rasskazyvat'  o  poboishche  v gostinice "Tri razbityh
gorshka". Eshche  ne  hvatalo,  chtoby  v  razgovore  s  Loranoj  on
vyboltal pravdu ob Aline!
     Princessa  zametila smushchenie molodogo cheloveka, navernyaka,
skryvayushchego ot nee chto-to vazhnoe, no ne  podala  vida,  kak  ee
interesuet  vse,  chto  svyazano  s  Trisom. No lyubopytstvo vzyalo
verh, i ona bezrazlichnym golosom zadala vopros:
     -- A kto takaya Alina?  Ta  samaya  ocharovatel'naya  devochka,
kotoraya, kak ya znayu, zhivet vo dvorce tvoego druga?
     Remin  stushevalsya eshche bol'she, podumav dazhe, chto naslednica
mnogih  pokolenij  Magov-Imperatorov  prochitala  ego  potaennye
mysli. Odnako, on otvetil:
     --  Alina  --  rodstvennica Trisa. Ne to plemyannica, ne to
dvoyurodnaya plemyannica. On vzyal ee s soboj  v  stolicu,  potomu,
chto... potomu, chto... -- Uvy, Remin ne mog pridumat' dostatochno
veskuyu  prichinu  dlya  togo, chtoby vezti pochti chto rebenka cherez
polovinu strany.  Dlya  frejliny  Alina  byla  eshche  moloda,  dlya
vospitaniya pri dvore -- uzhe slishkom vzroslaya.
     Iz shchekotlivoj situacii Reminu pomog vybrat'sya Tris, shedshij
po koridoru i narochito gromko topayushchij sandaliyami.
     --  Vashe  Vysochestvo, -- preuvelichenno nizko poklonilsya on
princesse, -- Vash otec hochet videt' Vas u sebya v pokoyah.
     Lorana molcha otvesila Trisu  eshche  bolee  nizkij  poklon  i
udalilas'.  Tris  i Remin provodili ee vzglyadami do povorota vo
vnutrennij korridor.
     -- Pora domoj, Remin! -- Hlopnul po plechu druga  Tris.  --
Ostat'sya na noch' nam princessa poka ne predlagaet.
     Tris uvidel ispuganno-izumlennyj vzglyad Remina: "kak mozhno
tak govorit' o svyashchennom?", vnutrenne usmehnulsya, no prodolzhil,
kak ni v chem ne byvalo:
     --  Nikar-Vazam  i  Parina-ap-Lator  uzhe  zazhdalis' svoego
geroya. Ih znamenityj povar gotovitsya ustroit' tebe takoj  uzhin,
kotoryj  zapomnitsya  na vsyu zhizn'. Tak chto toropis', poka on ne
ostyl!
     -- Posle pira u Imperatora-Maga ya  segodnya  ne  smogu  uzhe
s容st'  ni  kroshki! Pridetsya perenesti torzhestva na zavtra. Ty,
razumeetsya, pridesh'?
     -- Tam budet vidno. -- Neopredelenno mahnul rukoj Tris,  i
glaza ego v svete yazykov plameni pokazalis' Reminu chernymi, kak
seredina  ozera  Tochilan.  --  Ochen'  mnogo  del,  i krupnyh, i
melkih... No ya postarayus'  vyrvat'sya  i,  esli  ne  vozrazhaesh',
voz'mu  s  soboj  Alinu!  Poshli,  ya  otvezu tebya domoj na svoej
kolesnice...
     Kogda druz'ya uzhe pod容zzhali  k  domu  Nikar-Vazama,  Remin
sprosil:
     -- A Alina po-prezhnemu zhivet u tebya vo dvorce?
     -- Da. -- Udivlenno pozhal plechami Tris. -- Ona velikolepno
upravlyaetsya  s  hozyajstvom.  YA dazhe ne ozhidal takoj snorovki ot
yunoj devushki. A pochemu ty sprosil?
     -- Princessa sprashivala o  nej.  Interesovalas',  kem  ona
tebe prihoditsya. -- Remin ispytuyushche posmotrel v glaza druga.
     --   Dal'nej   rodstvennicej!  --  Tverdo  otvetil  tot  i
otricatel'no pokachal golovoj. -- Nadezhnoj  podrugoj.  Ne  bolee
togo. Ona eshche slishkom malen'kaya, po-detski bezzashchitnaya. A kogda
podrastet i okrepnet... Tam budet vidno...
     Tris   vysadil  Remina  u  vorot  dvorca  Nikar-Vazama  i,
soslavshis' na ustalost' i golovnuyu bol', uehal za gorod v  svoj
dvorec.  Remin  obnimal  vybezhavshih  navstrechu  tetyu i ee muzha,
otvechal na ih  mnogochislennye  voprosy  i  vyslushival  ogromnoe
kolichestvo  pohval i komplimentov v svoj adres, no v tozhe vremya
prodolzhal obdumyvat' poslednie skazannye Trisom slova. I eshche on
staralsya vspomnit' vyrazhenie glaz princessy Lorany,  kogda  ona
nastojchivo  vysprashivala  ob  Aline.  CHto  on  uvidel  togda vo
vzglyade  devushki:  neuzheli  skryvaemuyu  dazhe  ot   samoj   sebya
revnost'?





     Pervye  dni na postu komanduyushchego armiej |tla-Tidy slilis'
dlya Trisa v kakoj-to  beskonechnyj,  bezumnyj,  bujnyj  horovod.
Nuzhno  bylo  uspevat'  prisutstvovat'  vo  mnogih  mestah:  i u
Maga-Imperatora  vo  dvorce,  obuchaya  oficerov  novym   metodam
vedeniya  boevyh  dejstvij,  i  v  kuznicah, gde kovalis' mechi i
alebardy, i v masterskih po izgotovleniyu  arbaletov,  dospehov,
konskoj upryazhi, i v lagere za gorodom, zadavaya novye uprazhneniya
dlya  trenirovok. A eshche hotelos' prosmotret' vse drevnie arhivy,
magicheskie  manuskripty  i  istoricheskie  zapisi  v  biblioteke
Imperatorskogo  dvorca.  Ved'  nado  bylo  dumat'  ne  tol'ko o
budushchem |tla-Tidy, no i o svoej dal'nejshej sud'be.
     No postepenno vse nachinalo rabotat' samo soboj, ne  trebuya
ego   postoyannogo  uchastiya  i  vnimaniya.  Teper'  prishlo  vremya
osmotret'sya  po  storonam,  podvesti  pervye  itogi,   nametit'
sleduyushchie  celi.  Oruzhie  i  detali  dospehov  proizvodilis'  v
dostatochnyh  kolichestvah  i  uzhe  nachali  postupat'  v   polki.
Neskol'ko  kuznic  byli  oborudovany novymi pechami dlya vyplavki
stali, shedshej na mechi dlya kavalerii i dlya  konnyh  oficerov.  K
priyatnomu  udivleniyu  Trisa, kuznecy dovol'no bystro pereshli na
neprivychnye sposoby kovki. Koe-kto  ponachalu  pytalsya  sporit',
otstaivaya  prevoshodstvo tradicionnyh metodov, no Tris naglyadno
dokazal preimushchestva kak vysokoprochnoj stali, tak i izdelij  iz
nee.  I  sejchas uzhe shlo stroitel'stvo celogo kuznechnogo gorodka
na  beregu  Re-Tilach,  gde  predpolagalos'  ustanovit'  vodyanye
mel'nicy,  privodyashchie  v dvizhenie meha i pressy dlya shtampovaniya
kiras, naplechnikov, ponozhej i prochih detalej.
     Neskol'kim naibolee opytnym kuznecam Tris prepodal  osnovy
kovki  damasskoj  stali.  On  hotel, chtoby te smogli izgotovit'
hotya by neskol'ko mechej napodobie yaponskih katan. Kuznecy  byli
porazheny  tem,  chto  putem  mnogokratnoj prokovki metallicheskoj
provoloki raznoj zhestkosti mozhno  sozdavat'  klinki,  sposobnye
razrubat'   stal'noj   dospeh,  sochetat'  v  sebe  odnovremenno
gibkost' i prochnost'. Oni zaverili Trisa, chto budut v  tochnosti
vypolnyat' ego instrukcii i cherez neskol'ko nedel', kogda pervaya
dyuzhina takih mechej budet izgotovlena i oprobovana, samyj luchshij
iz  nih otoshlyut emu v armiyu, kotoraya k tomu vremeni uzhe budet v
pohode. Poka  zhe  Trisu  prihodilos'  dovol'stvovat'sya  tem  zhe
oruzhiem, kotoroe kovalos' dlya vseh voenachal'nikov |tla-Tidy.
     Oruzhiya  i  dospehov dlya armii trebovalos' mnogo! Imenno ot
ih kachestva i kolichestva zavisela teper' sud'ba |tla-Tidy.  |to
ponimali    teper'    vse.    Kogda    Tris   prodemonstriroval
Imperatorskomu Sovetu pervye izgotovlennye obrazcy,  voshishcheniyu
ne  bylo  predela.  Ved' do etogo edinogo vooruzheniya dlya voinov
|tla-Tidy pochti ne sushchestvovalo.
     Tris namerevalsya  vooruzhit'  polki  kop'enoscev  sleduyushchim
obrazom:  bol'shie  pryamougol'nye shchity iz dereva i kozhi, gladkie
konicheskie shlemy i kozhanye panciri s nashitymi na grudi, spine i
plechah metallicheskimi plastinami, a  takzhe  nagolenniki  dolzhny
zashchitit'  lyudej  ot  vrazheskih  strel  i  pik;  kop'ya  dlinoj v
chelovecheskij rost mozhno budet ispol'zovat' i dlya metaniya, i dlya
tarannogo udara; korotkie, no shirokie i tyazhelye mechi,  podobnye
drevnerimskim  gladiusam,  prednaznachalis'  dlya boya na korotkoj
distancii. Prichem  izgotovit'  dlya  polkov  trebovalos'  tol'ko
dlinnye  nakonechniki  kopij,  mechi i shlemy. Vse ostal'noe i tak
uzhe nahodilos' na vooruzhenii soldat |tla-Tidy. Kozhanye  panciri
izdavna  propityvalis'  ryb'im  kleem, chto delalo ih dostatochno
zhestkimi, chtoby vyderzhat' skol'zyashchij udar  mecha  ili  popadanie
strely.  Bol'shie shchity zakryvali voinov ot kolenej do podborodka
i mogli byt' ispol'zovany  ne  tol'ko  dlya  zashchity,  no  i  dlya
sil'nogo udara, sbivayushchego protivnika s nog. Tak chto ne bylo ni
vremeni, ni neobhodimosti menyat' horoshee na luchshee.
     Osoboe  zhe  udivlenie  i  vostorg  u  vseh voennyh vyzvalo
vooruzhenie alebardistov. Do sih por  u  |tla-Nitov  alebard  ne
sushchestvovalo, i podobnaya pomes' korotkogo kop'ya, topora i bagra
byla  vstrechena  "na ura", nastol'ko universal'nym i podhodyashchim
dlya boya bylo priznano eto oruzhie.  A  cel'nometallicheskie  laty
proizveli nastoyashchij furor.
     Voobshche,  eti  laty  byli  sobstvennym izobreteniem Trisa i
predmetom ego  naibol'shej  gordosti.  Oni  zakryvali  vse  telo
voina:   metallicheskie  ponozhi  polnost'yu  ohvatyvali  nogi,  a
special'nye sharniry v kolennyh chastyah i plastiny,  prikryvayushchie
stopy,   pozvolyali   dvigat'sya  bez  pomeh;  takoj  zhe  princip
ispol'zovalsya i v naruchah s  metallicheskimi  zhe  napal'chnikami;
telo zashchishchala kirasa s zakryvayushchim sheyu do podborodka vorotnikom
i shirokimi naplechnikami, sploshnaya do poyasa, a nizhe sobrannaya iz
nakladyvayushchihsya drug na druga i rashodyashchihsya v storony plastin,
chto  davalo  vozmozhnost' voinu nagibat'sya do zemli i uklonyat'sya
ot udarov; golovu  zakryval  shlem,  napominayushchij  metallicheskuyu
panamu  s  polukruglym  verhom  i  zagnutymi  vniz polyami, kraya
kotoryh opuskalis' nizhe, chem verhnij kraj vorotnika -- udar kak
by soskal'zyval so shlema, ne vstrechaya otkrytyh  uchastkov  tela.
Perednie chasti kirasy, ponozhej i naruchej imeli rebra zhestkosti,
chto  pozvolyalo  znachitel'no  snizit' ves dospeha bez ushcherba ego
zashchitnym svojstvam. V latah alebardisty mogli begat',  prygat',
lazat'  po  lestnicam.  SHCHity  im  ne  trebovalis':  esli soldat
naklonyal golovu, to on mog idti na vraga, glyadya pod nogi, v  to
vremya  kak lico ego bylo zakryto ot letyashchih strel polyami shlema,
da  i  s  ostal'nyh  chastej  dospeha  ukoly  vrazheskogo  oruzhiya
soskal'zyvali v storonu.
     Remin,  kotoryj teper' pochti vse vremya provodil v lagere i
luchshe Trisa byl osvedomlen o zhizni  soldat,  kak-to  sprosil  u
svoego druga:
     -- Ty znaesh', kak mezhdu soboj lyudi nazyvayut kop'enoscev?
     -- I kak zhe?
     --  Za  bol'shie  shchity i za gladkie shlemy ih dovol'no metko
prozvali "cherepahami".
     -- Dejstvitel'no, pohozhe. -- Soglasilsya  Tris.  --  Togda,
navernoe,  za  sustavchatyj stal'noj dospeh alebardistov nazovut
"kuznechikami" ili "bogomolami". A eshche luchshe -- "tarakanami"!
     -- Net, Tris! -- Rassmeyalsya  Remin.  --  Ih  uzhe  nazyvayut
"krabami".
     --  I  to  horosho.  Svoimi  kleshnyami  oni zdorovo poshchiplyut
vragov... A kak nazvali tyazheluyu kavaleriyu?
     -- Poka nikak. Kogda v blestyashchih stal'nyh latah na  polnom
skaku  my  letim po polyu, vse ostal'nye soldaty prekrashchayut svoi
zanyatiya, i mne kazhetsya, chto na moj otryad smotryat, kak na orudie
Bozhestvennoj sily, vozrozhdayushchejsya na etoj planete...
     Trisu zapomnilsya pervyj den', kogda  on  prodemonstriroval
vozmozhnosti  alebardistov  Imperatoru-Magu i ego Sovetu. K tomu
vremeni bylo gotovo tol'ko  poltory  sotni  dospehov,  no  Tris
reshil ustroit' dlya |tla-Nitov pokazatel'nye vystupleniya.
     Na  prigorke  rasstavili  pyat'  plotnyh  ryadov  derevyannyh
shchitov, imitiruyushchih postroenie  vraga.  Iz  shchelej  mezhdu  shchitami
vystavili   dlinnye   ostrozatochennye   piki.   A  pozadi  Tris
rasporyadilsya postavit' luchshih  luchnikov  armii  |tla-Tidy.  Oni
dolzhny  byli  puskat'  v  nastupayushchih  alebardistov  strely bez
metallicheskih  nakonechnikov,   chtoby   maksimal'no   priblizit'
trenirovku k boevym usloviyam.
     Raznocvetnaya,  siyayushchaya med'yu dospehov i zolotom ukrashenij,
velikolepnaya    svita    Maga-Imperatora    ostanovilas'     na
vozvyshennosti, otkuda horosho byla vidna scena dlya razygryvaemoj
shvatki.  V  otdalenii  stoyali dva polka kop'enoscev, strelki i
budushchie alebardisty, ch'i dospehi eshche ne byli  gotovy.  Im  tozhe
nado  bylo  pokazat'  i  dokazat'  boevoe iskusstvo novogo vida
vooruzhennyh sil. V konce koncov, imenno ot slazhennyh  i  chetkih
dejstvij  alebardistov,  kop'enoscev,  strelkov  i kavaleristov
zavisela pobeda v bitve s do sih por nepobedimoj  armiej  YUzhnoj
Imperii.
     Den'  vydalsya,  kak  nel'zya  luchshe:  solnce  bylo  zakryto
legkimi oblakami, ne muchaya zakovannyh v stal'nye dospehi  lyudej
svoim  zharom.  Vse,  ot  Maga-Imperatora  do  prostogo soldata,
zamerli v neterpelivom ozhidanii nachala predstavleniya.
     No  Tris  eshche  ochen'  dolgo   chto-to   govoril   luchnikam,
rasstavlyaya  ih za stenoj shchitov. Luchniki, pohozhe, ne soglashalis'
s ego slovami, hmurilis', otricatel'no kivali golovami.  Odnako
Tris  nastaival i, nakonec, dobivshis' soglasiya, prisoedinilsya k
alebardistam,  ozhidavshim  ego  u  podnozhiya  holma  primerno   v
dvuhstah  shagah  ot  mnimogo  vraga.  On  uzhe byl odet v laty i
teper', nadev shlem  i  zavyazav  ego  remeshki  pod  podborodkom,
skomandoval:
     --  Za  mnoj,  "kraby"!  Pokazhem  Magu-Imperatoru  i  vsej
|tla-Tide, chto my nepobedimy!
     -- Vpered! Na vraga!  --  Garknuli  poltory  sotni  glotok
otbornejshih voinov.
     --  Vpered!  Na  yuzhan!  --  Podhvatili klich tysyachi soldat,
podbadrivaya svoih tovarishchej.
     Alebardisty snachala poshli bystrym  shagom,  potom  pobezhali
truscoj. Stena shchitov i les pik priblizhalis'. Nachinalo kazat'sya,
chto vperedi nastoyashchij vrag, i soldaty vokrug Trisa szhali zuby i
pokrepche uhvatili svoe oruzhie.
     "Cven'k-cven'k-cven'k", -- zastuchali po shlemam i po plecham
strely.  |to oznachalo, chto do vraga ostalos' priblizitel'no sto
shagov: slabye luki |tla-Nitov posylali  strely  tol'ko  na  eto
rasstoyanie,  da  i  to  lish' po navesnoj traektorii. No po mere
priblizheniya k shchitam udary strel  chuvstvovalis'  vse  sil'nee  i
sil'nee.  S  dvadcati  shagov  luchniki  strelyali  pryamo  v grud'
nastupavshih, i malo kto promahivalsya, odnako  strely  rikoshetom
otskakivali  ot lat alebardistov i padali k ih nogam. Tris, kak
i ostal'nye soldaty, vzhal golovu v plechi  i  opustil  ee  vniz.
Mezhdu  stal'nym  vorotnikom kirasy i zakryvshim lico kraem shlema
on videl tol'ko zemlyu pod svoimi nogami. Smotret'  vpered  bylo
nel'zya  --  strely chasto chirkali po temechku i po polyam gladkogo
shlema.
     No   vot   obstrel   prekratilsya:   alebardisty   vplotnuyu
priblizilis'  k  pervomu  ryadu shchitov i vyshli iz zony porazheniya.
Tris  pervyj  proskol'znul  mezhdu  nacelennymi  vpered,   hishchno
pobleskivayushchimi  nakonechnikami pik, krugovym dvizheniem alebardy
otvel drevki v  storony,  kryukom  zacepil  verhnij  kraj  shchita,
potyanul ego na sebya, kak-by otkryvaya lico vraga, i nanes rezkij
pryamoj udar ostriem svoego oruzhiya.
     Sprava  i sleva ot Trisa soldaty prodelali takoj zhe priem,
otrabotannyj na trenirovkah, i pervaya liniya vraga pala  im  pod
nogi. Polki vzorvalis' likuyushchimi voplyami, ne v silah sderzhivat'
oburevayushchie serdca emocii:
     -- Bej yuzhan!
     -- Slava |tla-Tide!
     -- Slava Magu-Imperatoru!
     -- Slava Trismegistu!
     Za  pervym  ryadom  shchitov  pal  vtoroj, potom tretij, potom
chetvertyj.  Tris  lovko  orudoval  alebardoj,  yavlyayas'   kak-by
ostriem  metallicheskogo  klina,  rassekayushchego  stroj derevyannyh
shchitov. On pervyj prorval pyatyj  ryad,  shirokim  udarom  razvaliv
poslednij  pregrazhdayushchij dorogu shchit popolam, i povernulsya licom
k vojsku, podnyav vysoko nad soboj alebardu.
     -- Pobeda! -- Prokrichal on.
     -- Pobeda! -- Vtorili emu alebardisty, "dobivaya" vraga.
     -- Pobeda. -- Tiho skazal Tzot-Loki Kron-to-Rionu,  i  tot
uvidel,   chto  iz  glaz  starogo  Maga-Imperatora  tekut  slezy
radosti.
     -- A teper', -- skomandoval Tris alebardistam, -- projdite
nazad i posmotrite na strely, kotorymi nas obstrelivali.
     Soldaty vozvrashchalis' na ishodnuyu  poziciyu  i  smotreli  na
zemlyu.
     --   Nichego   sebe!   --   Poslyshalos'  pervoe  udivlennoe
vosklicanie.
     -- Vot eto da! --  Posleduyushchie  slova  byvalyh  soldat,  k
sozhaleniyu,  nel'zya  vosproizvesti  na stranicah knigi. No u nih
byla veskaya prichina dlya skvernosloviya: primerno  kazhdaya  tret'ya
strela,  vypushchennaya  v  nih  ih  zhe  tovarishchami,  imela  ostryj
metallicheskij  nakonechnik!  Vot  pochemu  Trisu  prishlos'  dolgo
ugovarivat' luchnikov. Te ponachalu otkazyvalis' strelyat' boevymi
strelami  v  svoih  druzej.  Pervye  vystrely  byli  slabymi  i
neuverennymi,  luchniki  sperva  vypuskali   tol'ko   derevyannye
strely.  Potom  zhe,  kogda  uvideli, chto ih oruzhie ne prichinyaet
nikakogo vreda, to bukval'no zasypali nastupavshih dozhdem strel.
     No ni odin alebardist ne poluchil dazhe malen'koj  carapiny!
Kogda  ob  etom uznali ostal'nye soldaty, izumleniyu i likovaniyu
ne bylo predela. Trisu i polutora  sotnyam  pervyh  alebardistov
ustroili nastoyashchij triumf. Oni shli k kolesnice Maga-Imperatora,
soprovozhdaemye  takimi  burnymi  rukopleskaniyami, vostorzhennymi
krikami i voshishchennymi vozglasami, kak budto uzhe unichtozhili vsyu
armiyu YUzhnoj Imperii.
     Mag-Imperator obratilsya s rech'yu k postroennym polkam:
     -- Voiny |tla-Tidy! Vy -- nadezhda i  opora  nashej  strany.
Nastupayut   pechal'nye   dni  bratoubijstvennoj  vojny  s  YUzhnoj
Imperiej. Tol'ko ot vas budet zaviset' svoboda i  nezavisimost'
drevnej   |tla-Tidy.  YA  znayu,  chto  vy  pobedite  zanoschivogo,
samouverennogo, naglogo vraga. Pervyj shag k  nashej  pobede  byl
sdelan,  kogda  mag  i  voin  Trismegist-Atton-Tonian pobedil v
chestnom poedinke posla yuzhan  Grean-Mora.  Teper'  on  komanduet
vsej   armiej,  i  vse  vy  vidite,  kak  rastet  nasha  sila  i
uverennost' v sebe. I segodnya, opyat'-taki blagodarya emu, vy eshche
na odin shag  priblizilis'  k  slavnoj  pobede.  No  eshche  mnogoe
predstoit sdelat'.
     Poetomu govoryu vam: ne zhalejte sil i vremeni! Pust' kazhdyj
iz vas  stremit'sya  ovladet'  naukoj  vojny,  kotoroj  uchit vas
komanduyushchij    armiej    Trismegist-Atton-Tonian.     Edinstvo,
splochennost',  vyuchka  --  vot  tri  opory, na kotoryh izdrevle
derzhitsya gosudarstvo. My -- nasledniki slavy drevnej |tla-Tidy!
I my dolzhny pokazat', chto dostojno prodolzhaem delo predkov!  My
pobezhdali ran'she, pobedim i teper'!
     --  My  pobedim!  My pobedim! -- V edinom poryve zakrichali
soldaty.
     -- Slava |tla-Tide!
     -- Slava Magu-Imperatoru!
     -- Slava Trismegistu!
     Tris oglyadel more lyudej, okruzhayushchee  ego  i  slavyashchee  ego
imya, i vpervye zadumalsya: ne slishkom li bol'shuyu otvetstvennost'
prinyal on na sebya? I voobshche, chto s nim proishodit? Pochemu, kak,
kogda  on  iz  otshel'nika-uchenogo, v odinochku ishchushchego istinnogo
znaniya, prevratilsya v povelitelya, rasporyazhayushchegosya  sud'bami  i
zhiznyami  tysyach  lyudej?  Slovno  i  ne  bylo ego zhizni na Zemle,
slovno  on  rodilsya   tut.   Rodilsya,   chtoby   komandovat'   i
pobezhdat'...
     |ti  mysli  ne  davali emu pokoya i vo vremya torzhestvennogo
vozvrashcheniya Imperatorskogo kortezha  v  |tla-Tidu,  i  vo  vremya
ocherednogo Soveta, i vo vremya pira v ego chest'. Ego rasseyannyj,
ozabochennyj vid pripisali krajnej ustalosti.
     Kron-to-Rion  posovetoval  Trisu  paru  dnej  otdohnut' ot
zabot, tem bolee chto vse uzhe dvigalos' po  zadannomu  marshrutu,
lyudi  ponimali, chto nuzhno delat', i ne bylo neobhodimosti lichno
kontrolirovat'  vse  raboty.  Tris  soglasilsya  na  otdyh:  on,
dejstvitel'no,  ustal, no ustal ne ot hlopot i suety, prosto on
ne privyk postoyanno nahodit'sya v centre vseobshchego vnimaniya, ego
utomili  lyudi,  nahodyashchiesya  ryadom  i  trebuyushchie  ego  otvetov,
ob座asnenij,  prikazov. Sledovalo pobyt' odnomu i porazmyslit' o
budushchem. O svoem sobstvennom budushchem...


     * * *


     -- Nu chto, Alina, progulyaemsya  segodnya  peshkom  k  okeanu?
Vdvoem  --  ty i ya. -- Kak by nevznachaj sprosil Tris, kogda oni
zavtrakali v svoem dvorce, sidya za kruglym stolom drug naprotiv
druga, i iz ego lukavo prishchurennyh glaz sverknuli veselye sinie
iskorki. Ot neozhidannosti devochka tak i zastyla  s  podnesennoj
ko  rtu  lozhkoj,  ee  izumrudnye  glaza  shiroko  raspahnulis' v
nadezhde, chto skazannye slova -- pravda, a ne zlaya shutka.
     Poslednee vremya Tris vse dni provodil v voennom  lagere  i
vo  dvorce.  On  vozvrashchalsya  domoj  ochen'  pozdno  i byval tak
zadavlen gruzom zabot, chto edva li obmenivalsya s Alinoj dyuzhinoj
slov. Odno vremya on pytalsya zanimat'sya po utram  gimnastikoj  i
dazhe nachal obuchat' devochku samym prostejshim boevym priemam, kak
obeshchal  kogda-to  v  taverne  "Tri  razbityh  gorshka". No potom
neobhodimost' podgotovki vojsk zastavila ego uezzhat' vse ran'she
i ran'she, dazhe zavtrakal  on  po  doroge,  berya  s  soboj  edu,
prigotovlennuyu special'no dlya nego polusonnym povarom Arkonom.
     Tak proshlo dve nedeli. Za eto vremya Alina uspela s pomoshch'yu
slug privesti  dvorec v uyutnyj zhiloj vid. Ona nastol'ko lovko i
umelo upravlyala vsemi delami, chto slugi sovershenno uverilis'  v
tom,  chto ona -- doch' bogatogo dvoryanina iz severnyh provincij.
YUnaya hozyajka vsegda byla privetliva, dobrozhelatel'na, no inogda
pri neobhodimosti i stroga. Odnako nikto ne znal, chto v glubine
dushi devochka mechtaet hot' nemnogo pobyt' v odinochestve,  a  eshche
luchshe  --  vdvoem  s Trisom, slushaya ego udivitel'nye rasskazy o
Zemle, o ee proshlom i nastoyashchem, o  svoej  zhizni,  ob  ogromnom
bezgranichnom mire.
     I  vot  teper',  slovno  prochitav ee mysli, Tris predlozhil
progulku. Pohozhe dazhe, chto on ne shutit.
     -- YA by poshla s toboj,  kuda  skazhesh',  Tris.  --  Nemnogo
podumav,   otvetila  Alina.  --  No  ty  tak  redko  zval  menya
kuda-nibud'... Pochemu eto vdrug segodnya ty  soizvolil  obratit'
na  malen'kogo  spasennogo ot smerti rebenka svoe blagosklonnoe
vnimanie? I kakim chudom u genial'nejshego polkovodca  |tla-Tidy,
vse dni i nochi provodyashchego so svoim vojskom, poyavilos' vnezapno
svobodnoe vremya?
     --  Velikolepnye  slova!  --  SHiroko ulybnulsya Tris, i ego
glaza  zablesteli  biryuzoj.  --  V  meru  smirennye,   v   meru
yazvitel'nye,  a,  glavnoe,  sovershenno  spravedlivye. Skazhem, ya
vdrug osoznal svoyu vinu pered malen'kim... hotya, pozhaluj, i  ne
takim  uzh  malen'kim rebenkom. Menya zamuchil styd, chto ya nadolgo
brosil tebya v odinochestve  sredi  neprivychnoj  obstanovki  i  ya
reshil vzyat' dva vyhodnyh dnya, chtoby provesti ih vmeste s miloj,
ocharovatel'noj,   predannoj,   skromnoj,  zastenchivoj,  dobroj,
laskovoj,    otzyvchivoj,    veseloj,    vremenami    pechal'noj,
yazvitel'noj, revnivoj, pridirchivoj...
     --  Stop,  stop!  --  V  pritvornom  uzhase zamahala rukami
Alina.  --  Ty  nachal  nagrazhdat'   menya   takimi   prekrasnymi
epitetami, a potom, pochemu-to, smenil pervonachal'noe pravil'noe
napravlenie.  Luchshe by ty prodolzhil: "prilezhnoj, hozyajstvennoj,
zabotlivoj,     vnimatel'noj,     krasivoj,     zhizneradostnoj,
voshititel'noj,     izumitel'noj,    velikolepnoj,    chudesnoj,
prelestnoj..."
     -- Dovol'no, Alina! -- Tris zahlopal  v  ladoshi,  iskrenne
voshishchayas'  svoej  yunoj  sobesednicej.  --  YA  uzhe  ponyal,  chto
govorit' sama sebe komplimenty ty  mozhesh'  ochen'  dolgo.  Srazu
vidno,  chto  ty  prochitala  knig  bol'she,  chem  vse  devushki  v
Imperatorskom dvorce, vmeste vzyatye.
     -- Ty uzhe uspel poznakomit'sya so vsemi  devushkami  dvorca?
Togda  konechno,  kak  najti vremya na dochku lesoruba? -- Sdelala
obizhennuyu grimasku devochka, prinimaya predlozhennuyu igru.
     -- Imenno potomu,  chto  ya  dostatochno  horosho  uznal  etih
razryazhennyh  gordyh  dvoryanok,  -- Tris peregnulsya cherez stol k
devochke i doveritel'no ponizil golos, -- ya i vernulsya  k  tebe,
umnoj i ocharovatel'noj yunoj krest'yanke. Prosto mne ochen' nuzhno,
chtoby kto-to vnimal moim slovam, raskryv rot ot udivleniya. Tak,
kak ty sejchas, Alina.
     Devochka  stala  pridumyvat'  dostojnyj  otvet,  no  v etot
moment v komnatu voshel  Arkon  i  postavil  na  stol  kuvshin  s
yablochnym  sokom. Perebrasyvat'sya kolkostyami s Velichajshim Geroem
|tla-Tidy, Nepobedimejshim Voinom I Mogushchestvennejshim Magom  pri
slugah ej ne hotelos'. A imenno tak: s bol'shoj bukvy i tol'ko v
prevoshodnyh stepenyah vosprinimali slugi svoego hozyaina. Da chto
tam   slugi,   vsya   strana   trepetala  v  voshishchenii  molodym
komanduyushchim suhoputnymi vojskami. Navernoe,  nezamuzhnie  docheri
dvoryan  i  bogachej  gotovy  otdat'  vse,  lish'  by  Tris tol'ko
posmotrel  na  nih.  A  on  sidit  tut  i  zaprosto  boltaet  s
trinadcatiletnej devchonkoj. I tol'ko ej doveryaet on svoi tajny.
     --  Tak  chto,  Alina, ty soglasna? -- Povtoril vopros Tris
uzhe sovershenno ser'eznym tonom.
     -- Ty budesh' sprashivat' do teh por, poka ya  ne  soglashus'?
-- Osvedomilas' Alina s sovershenno nevinnym vidom.
     --  YA  uzhe  govoril  tebe  kogda-to, chto ne sobirayus' tebya
zastavlyat' delat' chto-to  protiv  voli.  --  Tris  pridal  licu
obizhennoe  vyrazhenie,  hotya  ego  glaza  tak  i  luchilis'  edva
sderzhivaemym  smehom.  --  Esli  ty  ne  hochesh'  sostavit'  mne
kompaniyu,  ya  v grustnom odinochestve, s pechal'yu v serdce pokinu
dvorec i pobredu po pyl'noj doroge, s trudom  perestavlyaya  nogi
ot tyazhesti, lezhashchej na dushe i potom...
     --  O,  Geroj  |tla-Tidy,  ne  muchajsya!  --  Prervala  ego
teatral'nye  stenaniya  Alina.  --  YA  s  radost'yu  primu   tvoe
predlozhenie i s udovol'stviem pokinu steny etogo dvorca. Dvorca
ogromnogo  i  prekrasnogo,  no takogo skuchnogo i pustynnogo bez
tvoego prisutstviya. My pojdem vpered, vzyav drug druga za  ruki,
navstrechu  vstayushchemu  iz-za  gorizonta krasnomu disku solnca, i
hor ptich'ih  golosov,  vyvodyashchih  uslazhdayushchie  sluh  prekrasnye
treli, budet soprovozhdat' nas, ibo... ibo...
     Molodoj  chelovek  i devochka neskol'ko sekund smotreli drug
na  druga,  slovno  ispytyvaya,  kto  pervyj   ne   vyderzhit   i
rassmeetsya.  Na  etot  raz  proigrala Alina. Kogda Arkon voshel,
chtoby ubrat' so stola posudu, ego gospoda utirali s glaz slezy,
vystupivshie ot hohota. Povar skorchil nedovol'nuyu minu:  po  ego
mneniyu, blagorodnym dvoryanam ne sledovalo tak neposredstvenno i
otkrovenno  veselit'sya. Vot v dome pomoshchnika glavnogo hranitelya
kazny Nikar-Vazama, gde on  uchilsya  povarskomu  iskusstvu,  vse
bylo  ochen'  chinno  i  solidno.  Pravda,  esli chestno priznat',
neprinuzhdennye otnosheniya na novom meste  raboty  nravilis'  emu
vse bol'she i bol'she...
     -- A teper' ser'ezno, Tris. -- Vvolyu otsmeyavshis', sprosila
Alina.  -- Mne ne hotelos' by, chtoby nasha progulka prevratilas'
v torzhestvennoe shestvie, sobravshee  sotni  lyubopytnyh  gorozhan.
Obychno,  stoit  tol'ko  tebe vyehat' za vorota na loshadi ili na
kolesnice, tut zhe lyudi nachinayut otkrovenno  glazet'  na  svoego
obozhaemogo  geroya,  obsuzhdat'  kazhdoe tvoe slovo, zhest, vzglyad.
Ty,  navernoe,  k  etomu  uzhe  privyk,  a  mne  budet  tyagostno
nahodit'sya  v  centre  vseobshchego vnimaniya... Mozhet byt', esli u
tebya vydalsya svobodnyj den', my provedem  ego  vdvoem  v  nashem
dvorce?
     -- Net! Tol'ko progulka i tol'ko peshkom. Peshkom mozhno idti
tuda,  kuda  hochesh'  i  pri zhelanii ostanovit'sya v lyubom meste.
Loshadi, a tem bolee kolesnica ogranichat nashu svobodu. Ih nel'zya
ostavlyat' bez prismotra, nuzhno dumat' ne tol'ko o sebe, no i  o
zhivotnyh,  da  i vnimanie vsadniku ili kolesnichemu lyudi udelyayut
bol'she, chem prostym peshehodam.  Tak  chto  ya  predlagayu  idti  k
okeanu  svoimi  nogami.  |to budet dolgaya progulka, mozhet byt',
dazhe nemnogo utomitel'naya dlya nog, no zato prekrasnaya dlya  glaz
i  uma  i  poleznaya  dlya  myshc.  My  vyjdem iz dvorca, odetye v
prostuyu odezhdu. Nikto nas ne uznaet.
     --  Ty  sobiraesh'sya  ispol'zovat'  dlya  etogo  magiyu?   --
Zainteresovalas' devochka.
     --  Ni  v koem sluchae. Naoborot. YA ob座asnyu tebe, kak mozhno
nahodit'sya v centre ogromnogo skopleniya lyudej tak, chtoby  nikto
ne  obratil  na  tebya  vnimaniya,  bud' ty hot' trizhdy izvesten.
Prosto nado rastvorit'sya. Rastvorit'sya v lyudyah, stav takim  zhe,
kak  oni,  rastvorit'sya v prirode, rastvorit'sya vo vsem mire...
Esli ispol'zovat'  magiyu  dlya  maskirovki,  to  mozhno  ostat'sya
nezamechennym prostymi lyud'mi, no vyzvannye v prirode vozmushcheniya
soobshchat   lyubomu   malo-mal'ski   uchenomu  magu:  "YA  zdes'!  YA
skryvayus'!". Vot togda, bud' uverena,  k  zhelayushchemu  spryatat'sya
magu  nemedlenno otpravyat otryad strazhi dlya proverki... Tak chto,
Alina, my pereodevaemsya v nashi samye skromnye naryady,  spokojno
vyhodim iz dvorca i idem gulyat' tuda, kuda zahotim... Soglasna?
     --  Eshche by! -- Vostorzhenno voskliknula devochka, s siyayushchimi
glazami ubegaya v svoi pokoi...


     * * *


     Vskore oni shli po YUzhnoj doroge v storonu okeana,  vzyavshis'
za   ruki,  kak  togo  pozhelala  Alina.  Svetlo-bezhevye  tuniki
prostogo pokroya bez ukrashenij  zastavili  by  lyubogo  |tla-Nita
dumat',  chto  pered  nim  brat  i  sestra  --  deti zazhitochnogo
krest'yanina ili remeslennika. No na postoyanno ozhivlennoj  YUzhnoj
doroge   lyudi   ne   imeli  obyknoveniya  razglyadyvat'  skromnyh
peshehodov, idushchih po obochine. Sledovalo smotret'  po  storonam,
chtoby   ne  stolknut'sya  s  povozkoj,  ne  popast'  pod  kopyta
vsadnika, ne ugodit' nenarokom pod kolesnicu chinovnika.
     Nikem ne uznannye Tris s Alinoj spokojno  proshli  kvartaly
dvorcov  bogatyh |tla-Nitov i podoshli k gorodskoj stene, vokrug
kotoroj  na  rasstoyanii  dvuhsot   shagov   raskinulos'   pustoe
prostranstvo,  pokrytoe  nevysokoj  travoj  i razbitymi koe-gde
raznocvetnymi cvetochnymi klumbami. Stroit'  chto-libo  blizko  k
stenam  zapreshchalos',  ved'  lyubye  stroeniya  pomogli  by vragu,
kotoryj mog osadit' stolicu.
     -- Projdem  cherez  gorod,  ili  obojdem  ego  snaruzhi?  --
Sprosil u Aliny Tris.
     -- V gorode ya byla mnogo raz s YUniej i Narilonom, kogda my
ezdili  tuda  za  pokupkami. -- Mahnula v storonu shirokih vorot
|tla-Tidy Alina.  --  Davaj  obojdem  gorod  sleva,  po  beregu
Re-Tilach.  Tam rastet mnogo prekrasnyh cvetov, i ya hochu narvat'
nam ogromnyj buket.
     -- A tebe ih ne zhalko? --  Ozabochenno  posmotrel  Tris  na
svoyu sputnicu.
     -- Kogo? -- Otvetila ta udivlennym vzglyadom svoih ogromnyh
zelenyh glaz.
     --  Cvety,  razumeetsya.  Oni ved' zhivye. Zachem ih ubivat',
sryvaya i sobiraya  v  buket?  CHto  za  radost'  stavit'  v  vazu
umirayushchie  rasteniya  i  dva-tri  dnya  smotret'  na  ih smert' i
medlennoe razlozhenie, kogda izyashchnye lepestki  teryayut  zhiznennye
sily,  cherneyut  i  postepenno osypayutsya? Ne luchshe li lyubovat'sya
cvetami, kogda oni cvetut na klumbah  ili  prosto  na  lugah  i
vdol'  beregov  rek? CHto mozhet byt' prekrasnee zhivogo cvetushchego
rasteniya, raskryvayushchego rannim utrom svoi lepestki,  tyanushchegosya
k  teplomu solncu, mechtayushchego poseyat' svoi semena v plodorodnuyu
pochvu?
     -- YA nikogda ran'she ne dumala ob etom, Tris. -- Rasteryanno
probormotala Alina. -- Ty tak strastno  zadaval  svoi  voprosy,
chto  smutil menya, zastavil pochuvstvovat' pochti-chto ubijcej... I
mne teper' kazhetsya,  chto  ty  prav.  Tol'ko  chto  mne  hotelos'
sorvat'  von  tot  rozovyj  cvetok  s  kusta  i prikolot' ego k
tunike,  no  ya  vdrug  predstavila,  chto  kto-to   ogromnyj   i
neizmerimo  vysshij  otorvet, dopustim, moyu ruku, chtoby ukrasit'
svoyu odezhdu...  B-r-r...  Pozhaluj,  ya  luchshe  poproshu  Norilona
razbit'  vo  dvore  nashego doma eshche odnu klumbu i posadit' tuda
semena cvetov, a bukety bol'she  rvat'  ne  budu...  Skazhi  mne,
Tris,  kogda  ty sam ponyal, chto zhelaya ukrasit' svoyu zhizn', lyudi
ubivayut cvety?
     -- Magi chuvstvuyut ochen' mnogoe. -- Grustno proiznes  Tris.
--  Uvy,  mir  takov,  chto  nel'zya  v  nem  prozhit',  nichego ne
unichtozhaya, ne kalecha, ne razrushaya. Nasha odezhda, pishcha, zhilishcha --
ubitaya  priroda...  No  mozhno  postarat'sya   ne   ubivat'   bez
neobhodimosti. Nachat' hotya by s cvetov. Potom sdelat' sleduyushchie
shagi...  Posmotri,  Alina,  kakaya  vokrug nas krasota! Na Zemle
takoj uzhe ne ostalos'.
     Oni vyshli na vysokij skalistyj bereg reki Re-Tilach, s  yuga
omyvayushchej  poluostrov,  na  kotorom  vozvyshalas' |tla-Tida. Pod
nimi medlenno tekushchaya  vodnaya  glad'  kachala  lodochki  rybakov,
korabli   torgovcev,  ploty  lesorubov.  Sverhu  skvoz'  chistuyu
prozrachnuyu  vodu  horosho  bylo  vidno  kamenistoe  dno  reki  s
rastushchimi    vdol'   berega   dlinnymi   vodoroslyami.   Pologij
protivopolozhnyj bereg kazalsya shahmatnoj  doskoj  --  kvadratiki
raspahannyh  polej  cheredovalis'  s  sadami  plodovyh derev'ev.
Vozdelannye chelovecheskimi rukami zemli prostiralis'  do  samogo
gorizonta.
     Trisu  na mgnovenie pochudilos', chto on smotrit na ogromnoe
polotno, napisannoe odnim iz genial'nyh Zemnyh hudozhnikov epohi
Vozrozhdeniya. Sinee nebo, belye oblaka, prozrachnaya reka, zelenye
rasteniya, malen'kie krest'yanskie domiki i figurki lyudej ryadom s
nimi -- vse kazalos' emu kakim-to nereal'nym, kak-budto iskusno
vypisannym sochnymi raznocvetnymi kraskami, vzyatymi  iz  palitry
velikogo zhivopisca.
     Tam,  gde  reka vpadala v okean, severnyj bereg snizhalsya i
vse  prostranstvo  ot  kromki  vody  do  YUzhnyh  Morskih   vorot
|tla-Tidy  zanimali  prichaly,  sudostroitel'nye  verfi, sklady,
doma moryakov.  V  tu  storonu  i  otpravilis'  puteshestvenniki.
Nemnogo   pogodya  Tris  pokazal  Aline  na  nebol'shoj  plyazh  iz
nanesennogo rekoj belogo melkogo peska:
     -- Predlagayu spustit'sya vniz i iskupat'sya.
     -- Horosho! A potom ty  pokazhesh'  mne  novye  priemy  svoej
bor'by?
     --  Snachala  iskupaemsya,  a  potom  budet  vidno. Dogonyaj,
Alina! -- Tris pobezhal vpered, na hodu snimaya tuniku. Pozadi on
slyshal topot  malen'kih  rezvyh  nog  devochki  i  ee  uchashchennoe
dyhanie.  Ne  ostanavlivayas'  oni vleteli v tepluyu vodu, podnyav
tuchu bryzg na melkovod'e.  Kogda  Tris  vynyrnul  i  obernulsya,
chtoby   posmotret',   gde  Alina,  on  slovno  pri  zamedlennom
prosmotre videoplenki uvidel, kak ryadom s nim iz  vody  snachala
poyavlyaetsya  schastlivoe  lico  devochki,  potom  pokazyvayutsya  ee
plechi, grud', zhivot... Kak  i  Tris,  Alina  ostavila  na  sebe
tol'ko  malen'kuyu nabedrennuyu povyazku. Sdelav poslednee usilie,
ona podplyla k Trisu i obvila ego tors svoimi  tonkimi  rukami.
Ih tela soprikosnulis' v teploj chistoj rechnoj vode...
     --  Dognala!  Dognala!  --  Veselo  prokrichala  Alina. Ona
tyazhelo dyshala posle probezhki i nyryaniya, ee poludetskaya grud' to
podnimalas', to opuskalas', shchekocha  Trisa  malen'kimi  tverdymi
bugorkami soskov. Tris na neskol'ko udarov serdca zakryl glaza.
Emu  pokazalos',  chto  za  tri  nedeli,  proshedshie  s ih pervoj
vstrechi, devochka zametno podrosla  i  povzroslela.  Povzroslela
nastol'ko,  chto  uzhe  probuzhdala zhelanie. Usiliem trenirovannoj
voli Tris podavil tepluyu volnu, kotoraya nachala  podnimat'sya  ot
beder k nizu zhivota.
     "Ty  chto,  s  uma  soshel? -- Strogo otchital ego vnutrennij
golos. -- Ona zhe eshche sovsem rebenok!"
     Tris ostorozhno vzyal Alinu za plechi i chut'-chut'  otstranil.
Ona  nedoumenno  posmotrela emu v glaza, i, vidimo, chto-to sama
ponyala, potomu chto vnezapno gusto pokrasnela.
     -- Poplyli k beregu! --  Pozval  Tris,  staratel'no  delaya
vid, chto mezhdu nimi nichego ne proizoshlo.
     Oni  vybralis'  na  progretyj  solncem belyj pesok i legli
ryadom, bystro obsyhaya pod teplymi luchami.
     -- CHem mne nravyatsya |tla-Nity, -- pervym narushil  nelovkoe
molchanie  Tris,  --  tak  eto  svoej  pryamotoj i chestnost'yu. I,
navernoe, samoe  glavnoe,  kakoj-to  detskoj  naivnost'yu.  Vot,
naprimer,  Mag-Imperator  sdelal komanduyushchim vsej armiej nikomu
dosele   neizvestnogo   molodogo   cheloveka.   I   vse   starye
voenachal'niki  vosprinyali  eto,  kak  dolzhnoe.  Nikomu  dazhe ne
prishlo v golovu sporit' ili obizhat'sya. Raz tak reshil pravitel',
znachit, eto sovershenno spravedlivo. U nas na Zemle  v  podobnoj
situacii  totchas  by  nachalis'  zakulisnye  intrigi,  bor'ba za
vlast', za vliyanie,  popytki  podstavit'  i  unichtozhit'  novogo
molodogo  nachal'nika...  Zakonchilos'  by  eto  vse, razumeetsya,
polnym razvalom i gibel'yu gosudarstva...
     Navernoe, i na Zemle kogda-to lyudi byli  takimi,  kak  vy,
|tla-Nity. No vy do sih por sohranili chistotu i blagorodstvo, a
v moem mire luchshie kachestva lyudej okazalis' podavleny egoizmom,
zhadnost'yu, podlost'yu, zavist'yu. No, vozmozhno, prichina kroetsya v
tom,  chto  tysyacheletiya  ispol'zovaniya  magii, pozvolyayushchej znat'
samye tajnye mysli lyudej, sozdali  rasu,  svobodnuyu  ot  lzhi  i
licemeriya.  Mne  vsegda  kazalos',  chto  ya  rodilsya  ne v svoem
Izmerenii ili ne v svoe  vremya.  Tol'ko  tut,  v  |tla-Tide,  ya
chuvstvuyu sebya horosho i spokojno.
     --  Dazhe nesmotrya na to, chto gotovitsya vojna? -- Udivilas'
devochka. Ona lezhala na  zhivote  i  s  upoeniem  slushala  Trisa,
sognuv v kolenyah nogi i boltaya v vozduhe rozovymi stupnyami.
     --  Vojna -- shtuka otvratitel'naya. -- Nahmuril brovi Tris.
-- No takova priroda cheloveka. YA ne  v  silah  izmenit'  zakony
prirody,  poetomu  prihoditsya zhit' po nim. Svoi ves'ma skromnye
sily ya ispol'zuyu, chtoby izmenit' v luchshuyu storonu to, chto mogu.
Stoit li rasstraivat'sya iz-za togo,  chto  nahoditsya  neizmerimo
vyshe moih vozmozhnostej i ne mozhet byt' mnoj ispravleno?
     -- A ty vsegda uveren, chto postupaesh' horosho?
     --  Naoborot,  Alina.  YA  uveren  chto  ponyatij  "horosho" i
"ploho"  voobshche  ne  sushchestvuet.  Est'  ya,  est'  to,  chto  mne
nravitsya,  i  chto  ya  schitayu  pravil'nym. A est' to, chto mne ne
nravitsya, i chto ya hochu izmenit'. Vot i vse!
     -- A kak zhe bor'ba dobra so zlom? -- Vozmutilas'  devochka.
-- Vse skazki i legendy tol'ko i govoryat ob etom.
     --  Skazki  i legendy pishut lyudi i vkladyvayut v nih moral'
sootvetstvenno  svoim  predstavleniyam  o   "dobre"   i   "zle",
"horoshem"  i  "plohom".  So  vremenem  ocenki nekotoryh sobytij
mogut menyat'sya na pryamo protivopolozhnye,  tak  chto  govorit'  o
takih   obshchih   ponyatiyah  prosto  bessmyslenno.  Kogda  ya  vizhu
cheloveka, ochen' mnogo rassuzhdayushchego o dobre, o vseobshchem  blage,
o   mirovoj   lyubvi,  to  srazu  raspoznayu  lzheca  i  licemera,
zabotyashchegosya v pervuyu ochered' o svoem karmane... Mezhdu  prochim,
Alina,  dovol'no zabavno ob座asnyat' takie veshchi imenno tebe. Kogo
iz  nas  dolzhny  byli  prinesti  v  zhertvu  na  piramide,   kak
voploshchenie  zla?  Uzh ne tu li miluyu nezhnuyu devochku, chto nezhitsya
sejchas na teplom peske ryadom so mnoj?  |to  ty  dolzhna  byla  s
detstva ponyat' otnositel'nost' ponyatij "horosho" i "ploho".
     -- Vse, chto ty skazal, stranno i neprivychno. No chem bol'she
ya dumayu   nad  tvoimi  slovami,  tem  bolee  spravedlivymi  oni
kazhutsya.
     -- A chto ty ponimaesh' pod slovom "spravedlivost'"?
     --  Nu...   Naprimer,   zakon,   to,   chto   vse   schitayut
pravil'nym...
     --  |to  vse  otnositel'no,  Alina.  To, chto odnim kazhestya
sovershenno pravil'nym  i  spravedlivym,  drugih  uzhasaet  svoej
chudovishchnost'yu   i   nelogichnost'yu.   Povelitelyu  YUzhnoj  Imperii
Gorvanu,  ya  uveren,  kazhetsya  vpolne  spravedlivym  zavoevanie
|tla-Tidy. Esli eto u nego poluchitsya, sleduyushchie pokoleniya budut
zhit' po ustanovlennym im zakonam i schitat' ih pravil'nymi. Esli
zhe   vojnu   vyigraem   my,   to  nashi  zakony  stanut  schitat'
spravedlivymi v YUzhnoj Imperii. Kto zhe iz nas "spravedliv"?  Vse
i  nikto! "Spravedliv" tot, kto v dannyj moment sil'nee i mozhet
diktovat' ostal'nym svoi pravila. Prichem "sil'nee"  --  eto  ne
znachit  huzhe,  zlee,  bezzhalostnee.  Sila  --  eto  sposobnost'
ustanavlivat' svoj zakon i poryadok. YA,  naprimer,  schitayu  sebya
vprave  postupat'  tol'ko  tak,  kak  sam hochu i kak sam schitayu
spravedlivym.  I  hochu,  chtoby  ostal'nye  lyudi  razdelyali  moi
predstavleniya  o  horoshem  i  plohom.  Tak dumaet o sebe kazhdyj
chelovek, Alina, prichem, predstavleniya nekotoryh  lyudej  o  tom,
chto  "horosho",  a chto "ploho" mogut byt' pryamo protivopolozhnymi
moim. Vot togda i pobezhdaet tot, kto sil'nee... |-e-e, devochka,
ya,  kazhetsya,  sovsem  zamuchil  tebya  svoej  filosofiej!  Nu-ka,
vstavaj   i   prinimaj   boevuyu  stojku,  zajmemsya  fizicheskimi
uprazhneniyami.
     Tris vskochil i, slovno podavaya primer, natyanul na vysohshee
pod solncem telo  svoyu  tuniku.  Alina,  glyadya  na  nego,  tozhe
odelas',   tak   chto  Tris  mog  bez  truda  sohranyat'  obychnoe
hladnokrovie. Pod lazur'yu nebes, u kromki prozrachnoj  vody,  na
belom melkom peske poslyshalis' komandy Trisa:
     --  Levaya noga vpered, povorot korpusa na chetvert', pravoj
rukoj vverh, udar!  Slishkom  shirokij  zamah.  |to  nado  delat'
rezche.  Eshche udar! Molodec, Alina, uzhe gorazdo luchshe. Razvorot i
zahvat! I eshche razok...


     * * *


     Poobedat' Tris i Alina zashli v malen'kuyu rybackuyu  tavernu
nepodaleku  ot YUzhnyh Vorot stolicy. Nad ee vhodom visela staraya
pochernevshaya doska, na kotoroj yarko-sinej kraskoj byla  napisana
tol'ko  odna  bukva  "A". Vnutri bylo dovol'no chisto i opryatno.
Doshchatyj pol, dyuzhina stolov, skamejki, taburety -- vse vyglyadelo
tak,  budto  ezhednevno  vse  derevyannye   konstrukcii   taverny
nadraivayut  do bleska, slovno palubu korablya. Dnem v taverne ne
bylo  ni  odnogo  posetitelya,  ved'  v  eto  vremya  vse  rybaki
zanimalis'   proverkoj  ustanovlennyh  rannim  utrom  setej,  a
gorozhane ochen' redko zabredayut v podobnye mesta.
     Staryj hozyain, po-vidimomu, byl kogda-to rybakom: kozha ego
lica i ruk byla vydublena vetrom i solenoj morskoj vodoj.  Odet
on  byl  v  staruyu,  no  chistuyu i koe-gde akkuratno zashtopannuyu
tuniku do kolen, sshituyu, kak pokazalos' Trisu,  iz  otsluzhivshej
svoj srok parusiny. Hozyain nikak ne mog ponyat', kem zhe yavlyayutsya
ego  gosti  i kak sleduet k nim otnosit'sya, no na vsyakij sluchaj
pytalsya privetlivo ulybat'sya, hotya  otsutstvie  poloviny  zubov
pridavalo  ego  licu  kakoe-to  zhalkoe  i  gorestnoe vyrazhenie.
Uznav, chto molodye lyudi hotyat prosto poobedat', on otkryl dver'
na kuhnyu i prokrichal:
     -- Tatlina, zhivo prigotov' rebyatam rybu v teste, salaty iz
krabov i morskoj kapusty!
     Tris i Alina veselo pereglyanulis': eshche nikto ne nazyval ih
"rebyatami". Starik  po-svoemu  ponyal  ih  ulybki,  pripisav  ih
predvkusheniyu vkusnoj edy. On podsel k ih stolu i po-starikovski
rovnym, bez smeny intonacij, golosom zagovoril:
     --  Menya,  rebyata,  zovut  Gotilon. Moe zavedenie -- samoe
luchshee v etoj chasti Vneshnego  goroda.  YA  sorok  let  hodil  po
okeanu.  Lovil  rybu,  vozil kupcov, dva goda sluzhil na voennoj
galere starshim rulevym, poka ne ponyal, chto armejskaya disciplina
ne dlya menya. Potom ya kupil svoj korabl' -- galeru  "Al'batros".
Na  nem  ya  hodil ot yuzhnyh dzhunglej do l'dov severa, ot istokov
Re-Tilach i Hador do Pervyh ostrovov, otkuda vsego den' puti  do
Proklyatogo  ostrova.  YA  lovil  i  muren,  i akul, i sprutov, i
katunov. Kupcy i povara bogachej bukval'no dralis' za moj tovar.
     Da, rebyata, ya byl luchshim morehodom |tla-Tidy...  A  teper'
vot  osel  na  sushe,  zavel  tavernu.  Samuyu  luchshuyu, proshu eto
zapomnit'! Moj syn, Ratlin, vodit teper' "Al'batrosa". YA  otdal
emu  vse  morskie  karty, rasskazal o vseh bezopasnyh putyah i o
samyh udachnyh mestah dlya lovli.  I  mne  on  v  pervuyu  ochered'
postavlyaet  samyj luchshij tovar. Plavniki akul dlya supov, nezhnaya
morskaya  belobryushka,  kotoruyu  sejchas  gotovit  vam  moya  zhena.
CHuvstvuete  chudesnyj zapah, idushchij s kuhni? Takoj aromat izdaet
tol'ko svezhaya belobryushka, kotoruyu  zharyat  v  tomatno-kabachkovom
souse.  Est'  u  menya  i  horoshie vina, i marinovannye shchupal'ca
sprutov,  i  farshirovannye   midiyami   mureny,   i   po   moemu
sobstvennomu  receptu  prigotovlennye  katuny,  da tol'ko takie
blyuda ochen' dorogi, ih  zakazyvayut  udachlivye  kapitany,  chtoby
otprazdnovat'  schastlivoe  vozvrashchenie  iz dal'nego plavaniya. A
vot uzhe i vashi blyuda gotovy! Proshu, rebyata, otvedat'!
     Iz kuhni stepenno vyshla pozhilaya, no eshche hranivshaya  ostatki
byloj   krasoty  zhenshchina,  nesshaya  ogromnyj  podnos.  Na  stole
poyavilis' tarelki s ryboj, pokrytoj zolotoj korochkoj iz testa i
politoj   appetitno   pahnushchim   ostrym   sousom,   misochki   s
krasno-belo-zelenym  salatom,  stakany s yablochnym sokom. Tak zhe
velichestvenno zhenshchina udalilas'.
     -- Spasibo,  lyubeznyj  Gotilon.  --  Poblagodaril  starika
Tris.  --  Vy  tak interesno rasskazyvaete, chto nam hotelos' by
prodolzhit' nashu besedu. Posidite s nami  za  stolom.  I  bud'te
dobry,  prinesite  paru-trojku kuvshinov samogo luchshego vina dlya
nas s vami i vodu, chtoby razbavlyat' vino moej sestre. Da,  eshche,
esli  Vas ne zatrudnit, poprosite prigotovit' poldyuzhiny katunov
dlya zakuski.
     --  Ne  smeeshsya  li   ty,   paren',   nad   starikom?   --
Podozritel'no posmotrel hozyain na Trisa. -- To, chto ty zakazal,
stoit ne men'she treh zolotyh monet.
     Tris dostal iz poyasnoj sumki prigorshnyu zolotyh kruzhochkov i
polozhil na stol pered starikom tri iz nih.
     -- Poka hvatit? -- Nevinnym golosom osvedomilsya on, ssypaya
ostal'nye  obratno  v sumku. -- Esli my eshche chto-nibud' zakazhem,
oplatim otdel'no.
     Na kakoe-to vremya starik lishilsya dara rechi, a  potom  vzyal
zolotye, poproboval ih na zub i opromet'yu rinulsya na kuhnyu. Tam
poslyshalis'  ozhivlennye golosa, stuk tarelok, nezhnyj stekol'nyj
perezvon. Alina tiho skazala Trisu:
     -- Pohozhe, hozyain nemnogo preuvelichival populyarnost' svoej
taverny. Smotri, kak zasuetilsya!
     -- Kakoj zhe moryak otkazhetsya vypit' kuvshinchik starogo vina?
Da zakusit' katunom!
     -- Kstati, a chto takoe katuny. YA ni razu o nih ne slyshala.
Pochemu nash povar ne gotovit eto blyudo?
     -- Katuny, Alina, -- eto takie malen'kie kozhistye  shariki,
polye  vnutri.  Oni  katayutsya  v otkrytom okeane po poverhnosti
vody, za eto ih i prozvali  "katuny".  Lovyat  ih  tol'ko  vozle
Pervyh  ostrovov,  poetomu  oni  ochen' redki i dorogi. CHtoby ih
nadlezhashchim obrazom prigotovit', povar dolzhen imet'  special'noe
oficial'noe  razreshenie  ot  svoego uchitelya. A u Arkona ego eshche
net.  YA  proboval  katunov   vsego   odin   raz   na   piru   u
Maga-Imperatora. Tak chto sejchas ya zakazal eto blyudo dlya tebya.
     --  Spasibo,  Tris.  A  o  chem ty hochesh' pogovorit' s etim
starym hvastunom?
     Tris ne uspel dat' otvet, kak  iz  kuhni  vyshel  dovol'nyj
Gotilon,  nesya  v  rukah  tri  pyl'nyh kuvshina i tri serebryanyh
stakana.  Sledom  za  nim   vyplyla   zhena,   derzha   blyudo   s
podrumyanennymi zelenovato-zolotistymi sharikami razmerom s kulak
vzroslogo muzhchiny.
     --  Nu-s,  molodoj  chelovek,  --  sel  za  stol  hozyain  i
otkuporil pervyj kuvshin, -- o chem ty hochesh' uznat'? O  piratah,
o  shtormah, o melyah, o morskih chudovishchah? YA gotov udovletvorit'
vashe lyubopytstvo, rebyata!
     -- Vot s chudovishch i nachnem. YA mnogo slyshal o katunah i dazhe
kak-to raz proboval ih, no  do  sih  por  ne  interesovalsya  ih
proishozhdeniem.  --  Ostorozhno nachal Tris, perekladyvaya sebe na
tarelku  odnogo  iz  prigotovlennyh  po  special'nomu   receptu
Gotilona morskih sushchestv.
     --  Katuny  --  uzhasnye  chudovishcha! -- Starik bystro osushil
svoj stakan i ego glaza maslyano zablesteli. -- Govoryat, chto oni
poyavilis' posle Katastrofy. |to iz-za nih  moryaki  ne  reshayutsya
vyhodit' v otkrytyj okean.
     --  Iz-za  etih  malen'kih  sharikov?  --  Izumilas' Alina,
otkusyvaya kusok zapechennogo katuna. -- Kakaya  vkusnota!  Nichego
podobnogo  ya v zhizni ne probovala. CHem opasny eti nezhnye myagkie
komochki?
     Starik hriplo rassmeyalsya i nalil sebe eshche stakan vina.
     -- To, chto lezhit u tebya na tarelke, devochka -- eto  sovsem
molodye  malen'kie  katuny.  Oni  eshche  neopytnye,  i poetomu ih
inogda pribivaet okeanskim techeniem k beregam Pervyh  ostrovov.
Tam-to  my  ih  i  sobiraem.  Znaesh',  chem pitayutsya eti malyshi?
Mal'kami  ryb,  rachkami,  ikrinkami  --  vsem,  chto  plavaet  u
poverhnosti  vody.  Katuny  vypuskayut  iz  tel usiki-shchupal'ca i
zahvatyvayut svoyu malen'kuyu dobychu. Oni edyat i  rastut,  edyat  i
rastut...  I  vyrastayut  do  gigantskih  razmerov.  S  moj dom,
naprimer. I edyat oni teper' vse, do chego  mogut  dotyanut'sya  ih
shchupal'ca.  Dazhe ogromnuyu beluyu akulu vzroslyj katun s legkost'yu
pojmaet i sozhret. Vot tak-to, rebyata...
     Slava  Bogu-Spasitelyu,   chto   nashe   poberezh'e   zashchishcheno
mnozhestvom   skalistyh  ostrovov.  Katuny  starayutsya  derzhat'sya
podal'she ot sushi, ved' esli ih poryvom vetra zaneset  na  zemlyu
ili  udarit  volnoj o skaly, oni pogibayut. No v otkrytom okeane
oni  --  edinstvennye  hozyaeva.  Gore  tomu  korablyu,   kotoryj
otplyvet  daleko  iz-pod  zashchity  ostrovov.  U vzroslyh katunov
takaya tverdaya kozha, chto ee ne probit' ni streloj, ni kop'em, ni
mechom. Lyudi bessil'ny  protiv  katuna,  a  on  sposoben  svoimi
shchupal'cami  razlomat'  obshivku  lyubogo  korablya  i  sozhrat' ego
komandu. A ty, devochka, govorish': "myagkie komochki"... -- Starik
vypil  eshche  odin  stakan.   Ego   lico   raskrasnelos',   glaza
zatumanilis',  slovno  on vnov' uvidel okeanskuyu glad' s paluby
svoego korablya.
     -- A sami-to Vy  vstrechalis'  so  vzroslymi  katunami?  --
Sprosila  Alina,  s zamiraniem serdca slushavshaya rasskaz starogo
moryaka.
     -- Vblizi -- nikogda. -- CHestno otvetil Gotilon. --  Inache
by  ya  tut  ne  sidel,  a  poshel emu na obed! No ya videl katuna
izdali. Odnazhdy, kogda ya  tol'ko-tol'ko  kupil  "Al'batrosa"  i
poshel  na  promysel  k  Pervym ostrovam, molodoj zador zastavil
menya zabyt' o blagorazumii i proplyt'  chut'  dal'she  na  zapad.
Okean  byl  tih,  vozduh  prozrachen. Mne dazhe pokazalas', chto ya
vizhu   tuman,   okutyvayushchij   Proklyatyj   ostrov.    A    potom
vperedsmotryashchij na machte diko zaoral i kubarem skatilsya vniz. YA
podnyalsya  na  ego  mesto  i  uvidel ogromnogo katuna. Slovno by
zelenyj  shar  razmerom  s  dom  katilsya  po  poverhnosti  vody.
Navernoe,  katun  ohotilsya  na  kosyak zheltoperok, potomu-chto ne
obratil vnimaniya na korabl'... My  razvernuli  tyazhelo  gruzhenyj
korabl'  na  odnom meste! Moi tovarishchi navalilis' na vesla tak,
chto uklyuchiny  zadymilis'.  My  shli  togda,  navernyaka,  bystree
boevoj  galery.  Nam udalos' udrat'... I s teh por ya nikogda ne
zahodil zapadnee Pervyh ostrovov. Nikogda!
     -- A Vy sluchajno  ne  slyshali,  chtoby  kto-nibud'  pytalsya
doplyt'    do   Proklyatogo   ostrova?   --   Kak-by   nevznachaj
pointeresovalsya Tris.
     -- Pochemu zhe ne slyshal? Konechno, slyshal. Dazhe videl. Kogda
ya byl eshche mal'chishkoj, i mne bylo stol'ko  let,  skol'ko  sejchas
tebe,  ya  smotrel  s  prichala na othodyashchij korabl'. Otkuda-to s
vostoka pribyl mag, ne pomnyu ego  imeni,  vykupil  za  ogromnye
den'gi  u togdashnego Maga-Imperatora samuyu bystrohodnuyu voennuyu
galeru i uplyl na zapad, k  Proklyatomu  ostrovu.  Rybaki  potom
rasskazyvali,  kak on minoval gryadu Pervyh ostrovov i na polnoj
skorosti ushel v otkrytyj okean...
     -- A dal'she? -- Zavorozhenno prosheptala Alina.
     -- Vse, devochka! -- Starik  vnov'  zashelsya  suhim  hriplym
smehom.  -- Nazad on, razumeetsya, nikogda ne vernulsya. Vprochem,
kak i te, kto uhodil do nego. Bol'she na  moej  pamyati  ne  bylo
zhelayushchih povtorit' takuyu durackuyu zateyu.
     --  A  Vy,  uvazhaemyj  Gotilon,  ne  znaete kogo-nibud' iz
morehodov, kto soglasilsya by  eshche  raz  popytat'sya  doplyt'  do
Proklyatogo ostrova? -- Sprosil Tris.
     -- A ty mne nravish'sya, paren'! -- Gotilon popytalsya obnyat'
sidyashchego  naprotiv Trisa, no iz-za shirokogo stola eto u nego ne
poluchilos'.  Togda  on   naklonilsya   vpered   i   zagovorshchicki
prosheptal.  --  Poka  menya  ne  slyshit  zhena, rebyata, skazhu vam
chestno: ya  by  popytalsya.  YA  sotnyu  raz  plaval  vozle  Pervyh
ostrovov  i  mechtal  otpravit'sya v otkrytyj okean, no proklyatyj
strah ne daval rukam povernut' rulevoe veslo... Teper' ya  star,
moe  telo  odryahlelo, no zhazhda priklyuchenij ne oslabla. A ved' ya
mog by vyjti v svoe poslednee plavanie!  Pust'  ono  zakonchitsya
moej  smert'yu, mne ne zhal': ya uzhe dostatochno pozhil. No kak by ya
hotel uvidet'  gryadu  Pervyh  ostrovov,  tayushchuyu  za  kormoj  na
vostoke... Uvy, eto nevozmozhno: moj korabl' teper' vodit syn, a
ya  sizhu  tut,  na sushe. Deneg u menya malo, vypit' horoshego vina
udaetsya redko. Kuda uzh tut mechtat' o dalekih plavaniyah...
     Na glaza starogo morehoda navernulis' slezy.  On  postavil
na  stol  lokti,  oper  golovu na kulaki i zapel sryvayushchimsya ot
rydanij golosom:
     YA po moryu sotni dorog proshel,
     No schast'ya i radosti ya ne nashel.
     Gde brodish' ty, schast'e, otvet'.
     Ne daj prosto tak pomeret'.
     Hej-ho! Hej-ho! Hej-ho!
     Ne daj prosto tak pomeret'.
     YA po moryu sotni dorog proshel,
     Zaboty, neschast'ya i bedy nashel.
     Otvet', kak mne schast'e najti.
     Kak s meli korabl' uvesti.
     Hej-ho! Hej-ho! Hej-ho!
     Kak s meli korabl' uvesti.
     Tris zametil, chto shcheki Aliny pokrasneli, glaza zablesteli,
a nosik podozritel'no zahlyupal. "Ne zabyl li  ty  razbavit'  ej
poslednij   stakan   vina  vodoj?"  --  Ehidno  pointeresovalsya
vnutrennij golos. "CHto zhe ty ran'she-to  mne  ne  napomnil!"  --
Vozmutilsya Tris i prerval pechal'nuyu pesn' Gotilona:
     --  Dorogoj  hozyain,  ya  mog  by  pomoch'  Vam kupit' novyj
prekrasnyj korabl'.
     Kakoe-to  vremya  Gotilon  v  upor  glyadel  v  sinie  glaza
strannogo  molodogo cheloveka i do nego postepenno dohodilo, chto
tot ne shutit. Vinnye pary, brodivshie v golove  starika,  bystro
rasseyalis'. I on zadal vpolne estestvennyj vopros:
     -- Zachem tebe eto nado, paren'?
     --  YA  sam  hochu pobyvat' na Proklyatom ostrove. -- Otvetil
Tris i kraem glaza zametil, kak Alina edva ne podskochila ot ego
slov.
     -- Ty soshel s uma? --  Poluvoprositel'no-poluutverditel'no
proiznes Gotilon.
     --  Um i bezumie -- ponyatiya ves'ma otnositel'nye. -- Pozhal
plechami Tris. -- Vam-to kakaya raznica? Menya, naprimer,  gorazdo
bol'she  interesuet  vot  chto:  smozhete li Vy nabrat' dostatochno
sumasshedshih, chtoby sformirovat' komandu korablya?
     -- Skol'ko u menya vremeni? --  Po-delovomu  chetko  sprosil
starik.
     --  Okolo  mesyaca.  Mozhet,  chut'  bol'she. Kak tol'ko armiya
|tla-Tidy razgromit  vojsko  YUzhnoj  Imperii,  ya  budu  gotov  k
plavaniyu. Budete li gotovy Vy?
     --  Pri  chem  tut  vojna  s YUzhnoj Imperiej. -- Gotilon byl
sovershenno sbit s tolku.  --  I  ty  tak  spokojno  govorish'  o
pobede,   chto...  --  Tut  v  golove  starika,  pohozhe,  nachali
shodit'sya koncy s koncami. -- A tebya, paren', sluchajno zovut ne
Trismegistom?
     -- Imenno sluchajno, i imenno Trismegistom.  --  Podtverdil
Tris,  vnutrenne  zabavlyayas'  igroj  slov:  ved'  predstavlyayas'
Reminu v pervyj den' prebyvaniya na etoj planete  on  sovershenno
sluchajno  vzyal  sebe imya "Trismegist", vnezapno vspomniv mify o
velikom mage drevnosti Tote-Germese Trismegiste.
     -- Nu-u-u... -- Gotilon ne mog najti podhodyashchih slov. -- V
poslednee vremya vse govoryat tol'ko o tebe... izvinyayus', o  Vas,
gospodin komanduyushchij armiej. A Vy, yunaya gospozha, ya tak ponimayu,
ego  vospitannica Alina. Ochen' rad znakomstvu! Pryamo skazhem, ne
ozhidal ya uvidet' geroya |tla-Tidy v svoej skromnoj taverne. A uzh
to, chto  Vy  mne  predlagaete...  Soglasitsya  li  Mag-Imperator
otpustit' Vas na vernuyu gibel'?
     --   YA   postarayus'  ego  ugovorit'.  --  Mnogoznachitel'no
proiznes Tris. -- Krome togo, ya sovsem ne  sobirayus'  pogibat'.
Tak chto Vy i komanda mozhete rasschityvat' na vozvrashchenie domoj.
     --  Esli  hotya  by  polovina  togo,  chto  o Vas govoryat --
pravda, to korabl' i komandu ya najdu. V portu mnogo  otchayannyh,
no nadezhnyh morehodov.
     --  Togda  po  rukam?  --  Tris protyanul pravuyu ruku cherez
stol.
     -- Po rukam! -- Podtverdil Gotilon,  szhimaya  ladon'  Trisa
svoej  zheleznoj  morskoj  hvatkoj. Tris tol'ko milo ulybnulsya i
sam chut' usilil davlenie.  A  potom  eshche  chut'-chut'...  Gotilon
pervym otdernul ruku i demonstrativno potryas v vozduhe kist'yu:
     --  Nu i silishcha, a ved' sperva i ne podumaesh'. Pohozhe, to,
chto o Vas govoryat, vse-taki pravda.
     -- V takom sluchae zhdu  Vas  poslezavtra  u  sebya  doma.  YA
peredam   vam  den'gi  i  dva  moshchnyh  stankovyh  arbaleta  dlya
ustanovki na korable. Proverim shkury katunov na prochnost'!


     * * *


     -- YA pojdu s toboj. -- Tverdo zayavila Alina  Trisu,  kogda
oni vozvrashchalis' domoj po YUzhnoj doroge.
     -- Kuda pojdesh'? -- Peresprosil on.
     --  Kuda  ty,  tuda i ya. Na vojnu, na Proklyatyj ostrov. --
Bystro zagovorila devochka, chtoby Tris ne smog ee perebit'. -- I
ne spor' so mnoj, pozhalujsta! YA dolgo dumala ob  etom.  YA  dazhe
predpolagala,  chto ty zahochesh' otpravit'sya na Proklyatyj ostrov.
Ved' ty sam ne raz govoril mne, chto ishchesh' drevnie  bozhestvennye
sily,  a na nashej planete otyskat' ih mozhno tol'ko tam. Pravda,
ya ne dumala, chto eto sluchit'sya tak skoro... Nu, chto zh,  raz  ty
prinyal  reshenie,  to  i  ya prinimayu svoe. Odnogo tebya ya tuda ne
otpushchu!
     Kakoe-to  vremya  oni  molcha  shli  ruka  ob   ruku.   Alina
vyzhidatel'no  smotrela  na  Trisa,  a tot, opustiv golovu vniz,
razglyadyval kamennye plity, kotorymi byla vymoshchena doroga.
     -- Horosho, -- nakonec proiznes on, -- pojdem vmeste.
     -- Ty soglasen? -- Ne poverila svoim usham devochka. --  Tak
prosto?   YA   byla   uverena,   chto  ty  ispol'zuesh'  vse  svoe
krasnorechie, chtoby ugovorit' menya ostat'sya  v  nashem  dvorce  i
zhdat',  kogda  ty  v  odinochku  budesh'  podvergat'  svoyu  zhizn'
opasnosti. YA zaranee zagotovila stol'ko argumentov, chtoby  tebya
pereubedit',  a  ty vzyal i srazu soglasilsya. Dazhe obidno, chto ya
potratila sily vpustuyu!
     -- Alina, milaya, ya  ne  namerevalsya  ogorchat'  tebya  svoim
bystrym   soglasiem.  Esli  hochesh',  mozhesh'  sejchas  proiznesti
prigotovlennuyu rech', kak budto ya tebe otkazal.
     Devochka  zakolebalas':  otvetit'  na   predlozhenie   Trisa
kakoj-nibud'  kolkost'yu, ili vse-taki prodemonstrirovat' svoemu
uchitelyu, chto  ego  uroki  krasnorechiya  i  ritoriki  ne  propali
vpustuyu.
     -- Nu, vo-pervyh, -- nachala Alina, -- my s toboj oba chuzhie
v etom mire. Ty priletel s drevnej Zemli, ya, voobshche, trinadcat'
let prozhila  pochti-chto v odinochestve, izuchaya zhizn' po starinnym
legendam i predaniyam. Tak chto nam  nado  derzhat'sya  vmeste.  My
mozhem  doveryat' svoi tajny tol'ko drug drugu, i nikomu bolee. YA
znayu, vsem lyudyam obyazatel'no nuzhno vygovorit' komu-nibud'  vse,
chto nakopilos' v dushe. Ot etogo stanovitsya legche na serdce...
     Vo-vtoryh, Tris, esli by ty skazal mne, chto na vojne ochen'
opasno,  i uzh tem bolee smertel'no opasno plavanie k Proklyatomu
ostrovu, ya by  vozrazila,  chto  dlya  menya  v  etom  mire  samoe
bezopasnoe  mesto  -- ryadom s toboj. Ostavat'sya v odinochestve v
ogromnom dvorce ya ne hochu. Ne hochu, i vse tut!
     V-tret'ih, ya, konechno, ne dopuskayu takoj mysli, no ty  mog
by  zayavit',  chto,  vozmozhno, pogibnesh'. Togda i ya hochu umeret'
ryadom s toboj. CHto mne  delat'  bez  tebya?  Vernut'sya  domoj  i
popast' v lapy zhrecov, kotorye, navernyaka, opoznayut menya dazhe s
chernymi volosami i tut zhe potashchat na zhertvennuyu piramidu? Vyjti
zamuzh  tut, v |tla-Tide? Za kogo? Posle tebya vse ostal'nye lyudi
kazhutsya mne zhalkimi tenyami...
     Alina zamolchala, vzvolnovanno dysha. Ona  hotela  dobavit':
"YA  nikogda  ne  budu  schastliva  bez tebya, Tris!" No robost' i
skromnost' ne dali etim otkrovennym slovam vyjti iz ust.
     Tris s vneshnim  spokojstviem  vyslushal  vozbuzhdennuyu  rech'
devochki.  Kogda ona zamolchala, on legon'ko obnyal ee i poceloval
v samuyu makushku. Volosy Aliny eshche hranili svezhest' rechnoj vody,
i ih chernye pushistye pryadi zashchekotali ego nozdri,  tak  chto  na
glaza  navernulis'  krohotnye  slezinki. Tris bystro smahnul ih
pal'cem i skazal:
     -- Ty velikolepna, Alina! Dazhe esli by ya snachala otkazalsya
vzyat' tebya s soboj, to posle takih  slov  nepremenno  peredumal
by.  Ty  sovershenno  prava,  milaya devochka. To, chto ty skazala,
prihodilo v golovu i mne. No ty zabyla glavnoe:  ty  ne  prosto
moya  vospitannica,  no  i prekrasnaya pomoshnica. V tvoej hrupkoj
figurke zhivet sil'nyj um  i  b'etsya  smeloe  serdce.  Perezhitye
nevzgody sdelali tebya gorazdo starshe svoih let. Kuda zhe ya pojdu
odin bez takoj nadezhnoj sputnicy?
     Vidya  iskrennyuyu  naivnuyu  radost'  devochki,  vyzvannuyu ego
slovami, Tris dobavil pro sebya:  "I  kto,  krome  tebya,  Alina,
uberezhet  menya  ot chudovishcha, skryvayushchegosya vnutri moej dushi? Za
poslednie dve nedeli ya stal slishkom  rezok,  grub,  neterpim  k
lyudskim  oshibkam. Vlast' nad lyud'mi probuzhdaet vo mne zhestokogo
tirana, zverya. YA sam ne znayu, chto iz menya  mozhet  poluchit'sya...
No stoilo tol'ko mne nemnogo pobyt' s toboj, i chernota v serdce
kuda-to  ischezla.  Poka  ya  ne mogu tebe etogo otkryto skazat',
devochka, no ty nuzhna  mne,  navernoe,  gorazdo  bol'she,  chem  ya
tebe."





     Bystro  mel'kali dni i nedeli... Tris vnov' s golovoj ushel
v svoi dela, no teper' staralsya vse svobodnye vechera  provodit'
vmeste   s   Alinoj.   Mezhdu   molodym   chelovekom  i  devochkoj
ustanovilos' udivitel'noe vzaimoponimanie.  Kazalos',  chto  eshche
nemnogo,  i oni smogut otkazat'sya ot proizneseniya slov i nachnut
obshchat'sya napryamuyu myslennymi obrazami. Alina  s  neobyknovennoj
legkost'yu  i  bystrotoj  vosprinimala  vse,  chemu ee uchil Tris:
nauke,   filosofii,   ritorike,   boevym   iskusstvam,   tol'ko
magicheskie  sily  ostavalis'  ej sovershenno nepodvlastny. I, ne
osoznavaya  togo,  ona  sama  uchila  Trisa   dushevnoj   teplote,
myagkosti,  chutkosti.  Tris  vse  chashche  i  chashche dumal o tom, chto
devochka  vot-vot  prevratitsya  v  devushku,   zhazhdushchuyu   gorazdo
bol'shego,   chem   prosto   druzhba.  Kak  emu  togda  postupit'?
Naprashivalsya edinstvennyj otvet: tam budet vidno.
     Mezhdu   tem   bagrovo-chernaya   ten'   vojny    neotvratimo
priblizhalas'  k  |tla-Tide.  Kron-to-Rion  ne  oshibalsya v svoih
predpolozheniyah. V YUzhnoj Imperii primerno na nedelyu ran'she,  chem
v  |tla-Tide, zakanchivalis' letnie polevye raboty, i razvedchiki
uzhe donosili svedeniya o tom,  chto  vojska  yuzhan  styagivayutsya  k
granice Zelenoj Doliny.
     Na ocherednom Sovete Mag-Imperator skazal:
     --   Gospoda   oficery  i  magi.  Prishel  srok  otpravlyat'
podgotovlennye polki k nashej yuzhnoj granice. Pehota dolzhna vyjti
zaranee, chtoby ne utomit'sya  ot  dal'nego  pohoda  i  vstretit'
nepriyatelya  so svezhimi silami. Poetomu prikazyvayu: zavtra utrom
kop'enoscy, strelki i alebardisty pokidayut voennyj lager' i  po
YUzhnoj doroge idut v storonu plato Semi Vetrov. YA sam, moya svita
i  kavaleriya zaderzhemsya v stolice na tri dnya i dogonim osnovnye
sily na marshe. Voennyj flot takzhe othodit zavtra utrom, vzyav na
korabli chast' soldat iz  polka  beregovoj  ohrany  dlya  vysadki
desantov  v  pribrezhnyh  gorodah  yuzhan. Mag-Sovetnik, gotovy li
magi-ad'yutanty,   kotorye   budut   soprovozhdat'   oficerov   i
peredavat' im nashi prikazy?
     --  Gotovy, Mag-Imperator. -- Vstal s kresla Kron-to-Rion.
-- Kak i predlozhil komanduyushchij Trismegist, ya  otobral  naibolee
sposobnyh  k  priemu  i  peredache  myslej magov. My nazyvaem ih
"ad'yutanty". Ih osnovnaya zadacha  --  neotluchno  nahodit'sya  pri
komandirah  otryadov i nemedlenno soobshchat' im to, chto oni dolzhny
delat'.  Takim  obrazom,  Vy,  ya  i,  razumeetsya,   komanduyushchij
Trismegist,  vsegda budem znat', gde nahodyatsya otryady i chto oni
delayut, a takzhe smozhem otdavat' prikazy v pohode i  v  boyu,  na
sushe  i  na  more.  My  smozhem  koordinirovat'  i soglasovyvat'
dejstviya vseh nashih sil,  nashi  rasporyazheniya  budut  nemedlenno
dohodit' do komandirov.
     Tris   pro   sebya   usmehnulsya.  Kogda-to  on  rasskazyval
Tzotu-Loki i Kron-to-Rionu o radiosvyazi i televidenii na Zemle,
i emu vnezapno prishla v golovu ideya o tom, chto v |tla-Tide  dlya
bystrogo  obmena  soobshcheniyami  mozhno  ispol'zovat'  vozmozhnosti
magov. Hotya sily bol'shinstva iz  nih  neveliki,  tem  ne  menee
prinyat' mysl' drugogo maga i peredat' svoyu oni vpolne sposobny.
Starye praviteli byli v vostorge, odnako otkazalis' zvat' takih
lyudej  "magami-modemami", kak predlozhil vnachale Tris, predpochtya
bolee ponyatnoe |tla-Nitam nazvanie "magi-ad'yutanty". Teper'  za
kazhdym polkovnikom i admiralom byl zakreplen svoj mag-ad'yutant.
     So svoego mesta vstal Glava Ceha Kuznecov:
     --  Vooruzhenie  i  dospehi dlya polkov pehotincev gotovy. K
polkam, idushchim s severa  pryamo  na  plato  Semi  Vetrov,  vchera
otpravleny   poslednie  obozy.  Tyazhelye  pressy,  privodimye  v
dvizhenie vodoj, delayut chudesa. My,  kuznecy,  ne  ozhidali,  chto
predlozhennye komanduyushchim Trismegistom mashiny nastol'ko uprostyat
i  uskoryat  nashu  rabotu.  Tak chto vse sdelano dazhe ran'she, chem
bylo zaplanirovano. Izgotovleny  i  tyazhelye  arbalety,  kotorye
ustanavlivayutsya   na   povorotnyh   platformah  na  korablyah  i
kolesnicah. Oni metayut kop'ya na pyat'sot shagov!
     Tris krivo ulybnulsya, podumav: "Esli by vmeste  s  gibel'yu
moej kosmicheskoj yahty ne pogib komp'yuter! Vy, |tla-Nity, uznali
by,  chto takoe poroh i dinamit... Vprochem, ne uznali by... Vryad
li ya by dal  vam  v  ruki  eto  oruzhie.  ZHivite  v  garmonii  s
prirodoj,  poka mozhete. Nadeyus', chto vzryvy i vystrely ne skoro
zagremyat na etoj planete!"
     Polkovniki po ocheredi dokladyvali Magu-Imperatoru i Sovetu
o gotovnosti svoih otryadov k vojne. Prishel  chered  vystupit'  i
Reminu:
     --  Pyat' soten tyazhelyh kavaleristov gotovy vystupit' pryamo
sejchas!  Loshadi  priucheny  ne  boyat'sya  steny  shchitov  i  kopij,
dejstvovat'  v  stroyu  i  besprekoslovno podchinyat'sya vsadnikam.
Dospehi  kazhdogo  kavalerista  i  kazhdogo  konya  oprobovany  na
prochnost'  i  podognany  po figure. Oruzhie natocheno i kak-budto
samo prositsya iz nozhen, chtoby posmotret' na yuzhan i  poprobovat'
ih na vkus!
     Mag-Imperator i neskol'ko pozhilyh oficerov zaulybalis': im
ponravilsya boevoj zador molodogo komandira.
     Posle  Remina  vystupil  kapitan arbaletchikov Retor-Litli,
odetyj  v  roskoshnuyu,  gusto  pokrytuyu  zolotoj  i   serebryanoj
vyshivkoj  tuniku,  s  zolotymi  kol'cami  na  kazhdom pal'ce i s
tolstoj zolotoj cep'yu na tonkoj shee:
     --  Arbaletchiki  nauchilis'  porazhat'   cel'   razmerom   s
serebryanuyu  monetu na rasstoyanii sta shagov. S dvuhsot shagov oni
popadayut v yabloko... pravda, dovol'no krupnoe.  Na  perezaryadku
oruzhiya  oni  tratyat  ne  bolee  pyati  udarov serdca, tak chto ne
tol'ko luchniki osypyat yuzhan dozhdem iz strel. Moi soldaty  gotovy
smesti  tyazhelymi  boltami  ryady vragov! Slava Magu-Imperatoru i
komanduyushchemu Trismegistu!
     -- Slava! Slava! Slava! -- Podhvatili ego krik  vskochivshie
s  mest  oficery.  Ih glaza goreli zhelaniem prouchit' nakonec-to
naglyh zarvavshihsya yuzhnyh sosedej i vozrodit' silu svoej Rodiny.
     Glaza  Tzota-Loki  nevol'no  zaslezilis'.  On  podnyalsya  i
proiznes:
     --   Spasibo  vam,  oficery,  za  rabotu  i  za  staranie.
Otdel'noe spasibo  komanduyushchemu  Trismegistu  za  ego  chudesnye
znaniya,  podnyavshie  mogushchestvo  armii  na  nedosyagaemuyu vysotu.
Segodnya poslednij den',  kogda  my  mozhem  vse  vmeste  prinyat'
uchastie  v prazdnichnom pire. Iz dalekoj vostochnoj strany tol'ko
chto  k  nam  pribyl  skazitel'  drevnih  legend   i   predanij,
znamenityj  Lorritol,  i  ya priglasil ego na nash uzhin, chtoby on
spel o geroyah drevnej |tla-Tidy, ch'yu slavu my obyazany pomnit' i
priumnozhat'. Pojdemte zhe, gospoda, v pirshestvennyj zal!


     * * *


     Kak i vsegda, pirshestvennyj zal byl velikolepen. Mnozhestvo
tonkih  mramornyh  kolonn,  tesno  rasstavlennyh  vdol'   sten,
podderzhivali vysokij potolok. Stoly byli ustavleny serebryanoj i
zolotoj   posudoj.   Vse   dostizheniya   kulinarnogo   iskusstva
|tla-Nitov  byli  predstavleny  gostyam  Maga-Imperatora.   Myaso
zhivotnyh  i  ptic,  raznoobraznye blyuda iz ryb i drugih morskih
zhivotnyh,  ovoshchi,  frukty,  vypechka,  i   razumeetsya,   dorogie
blagorodnye vina, sozrevshie v pogrebah Imperatorskogo dvorca --
vse  prizvano  bylo  vozbuzhdat'  appetit obiliem voshititel'nyh
zapahov, vitayushchih nad stolami, i  mnogocvetiem  krasok  iskusno
razlozhennyh po blyudam kushanij.
     Stoly  byli  rasstavleny  bol'shim pryamougol'nikom, so vseh
storon okruzhaya bassejn s prozrachnoj vodoj,  v  kotoroj  plavali
malen'kie    zlatoperye    rybki.    Samyj   shirokij   stol   s
protivopolozhnoj  ot  vhoda   storony   byl   prednaznachen   dlya
Maga-Imperatora,  ego  blizhajshih  rodstvennikov i priblizhennyh.
Kak  i  vsegda,  mesto  po   pravuyu   ruku   Tzota-Loki   zanyal
Kron-to-Rion,  a po levuyu -- Tris. Molodaya zhena Maga-Imperatora
nikogda  ne  prinimala   uchastiya   v   podobnyh   meropriyatiyah.
Voobshche-to,  Tris  videl  ee  vsego odin raz, mel'kom, vyhodya iz
pokoev  Tzota-Loki.  Oni  obmenyalis'   vezhlivymi,   nichego   ne
znachashchimi  slovami,  i  razoshlis'  v raznye storony. Tris togda
toropilsya  k  Aline,  a   Karril-Tomitek-Tilan   byla   slishkom
pogruzhena  v sebya. Do rodov ej ostavalos' vsego okolo mesyaca, i
sejchas  ee  okruzhala  celaya  gvardiya  magov-medikov,   povituh,
ohrannikov.  Skol'ko  potom  ne  staralsya Tris, on nikak ne mog
vspomnit' lica Karril-Tomitek-Tilan.
     Tris sel na svoe stavshee uzhe privychnym mesto  i  sobiralsya
bylo polozhit' v svoyu tarelku lozhku salata i kusok svinogo boka,
kogda    nad    ego    uhom    razdalsya   obespokoennyj   golos
gerol'da-rasporyaditelya:
     -- Proshu proshcheniya, gospodin komanduyushchij, no segodnya  mesto
vozle    Maga-Imperatora   zajmet   ego   doch'   --   princessa
Loranon-Loki-Neya. Takov etiket,  tak  chto  proshu  peresest'  na
sosednij stul.
     --  Nichego  strashnogo,  lyubeznyj gerol'd, -- poslyshalsya za
spinoj Trisa slegka nasmeshlivyj  devichij  golosok,  --  ya  mogu
sest' i sleva ot velikogo geroya |tla-Tidy. A drevnij etiket uzhe
ne  otvechaet  tem  novym poryadkam, kotorye gospodin komanduyushchij
vvodit v nashu zhizn'.
     Ne davaya Trisu vozmozhnosti otkazat'sya  ot  vysokoj  chesti,
sleva  ot  nego  na  stul  sela princessa Lorana. Tris povernul
golovu  v  druguyu  storonu  i  vstretil  vnimatel'nye   vzglyady
Tzota-Loki i Kron-to-Riona.
     "Ty  ne  tuda  napravil  svoj  vzglyad, molodoj chelovek! --
Poslal emu mysl' Mag-Sovetnik. --  Postarajsya  segodnya  udelit'
nemnogo  vnimaniya  princesse." Tris vnov' posmotrel nalevo. Vot
uzh  kogo  on  ne  ozhidal  vstretit'  na  piru!   Kak   i   zhena
Maga-Imperatora,  ego  doch'  nikogda  ne prinimala uchastiya ni v
voennyh Sovetah, ni v smotrah armii, ni  v  prazdnichnyh  pirah.
Hotya, kak znal Tris, zhenshchiny i muzhchiny imeli v |tla-Tide ravnye
prava, ne vse imi pol'zovalis'.
     Tris  neodnokratno  vstrechal  Loranu  vo  dvorce.  Tochnee,
vsyakij raz, kak on prihodil na Sovet, navstrechu emu obyazatel'no
shla prekrasnaya princessa |tla-Tidy  so  svoimi  mnogochislennymi
prelestnymi  sputnicami.  Oni obmenivalis' holodnymi ulybkami i
privetstvennymi  frazami,  vse  vremya  starayas'  dobavit'  tuda
malen'kuyu  kapel'ku yada. |to uzhe stalo tradiciej Imperatorskogo
dvorca, i te dvoryane i slugi, kotorym sluchalos'  prisutstvovat'
pri  vstrechah  molodyh  lyudej,  peredavali  ostal'nym ostroty i
kolkosti, kotorye sletali  s  yazykov  dvuh  vysshih  povelitelej
|tla-Tidy.
     Tris  hotel bylo pointeresovat'sya u princessy, chem vyzvano
ee neozhidannoe, no ves'ma priyatnoe poyavlenie, no v etot  moment
gerol'd ob座avil:
     --  Nam  okazal  chest'  svoim  poseshcheniem znamenityj pevec
Lorritol.
     V zal voshel korenastyj starik v skromnoj goluboj toge. Ego
sovershenno golyj cherep ukrashala malen'kaya  polukruglaya  shapochka
iz  tonko  vydelannoj  kozhi, otorochennaya po krayam mehom. Iz-pod
belyh kustistyh brovej blesteli pronzitel'nye  yantarnye  glaza,
kotorye  bystro obezhali sidyashchih za stolami lyudej. V pravoj ruke
on derzhal nebol'shuyu liru iz rogov antilopy.
     -- Sadis'  ryadom  so  mnoj,  staryj  znakomyj.  --  Pozval
Kron-to-Rion.  --  My  ne  videlis',  navernoe, let desyat', a ya
po-prezhnemu pomnyu tvoj golos i hranyu v pamyati pesni, kotorye ty
pel.
     Spasibo za priglashenie. -- Sovershenno ne podhodyashchim k  ego
vidu  tonkim golosom otvetil pevec, sadyas' za stol. -- Davno ne
byval ya na poberezh'e, v  velichestvennoj  |tla-Tide.  Mnogoe,  ya
vizhu, izmenilos', mnogo krasivyh molodyh lic poyavilos' na piru.
No,  znayu  ya, predstoit im skoro ne veselyj radostnyj prazdnik,
no krovavaya smertel'naya bitva.
     "Kron-to-Rion, -- myslenno pozval Tris, --  horosho  li  vy
znaete etogo cheloveka? Ne mozhet li on byt' shpionom yuzhan?"
     "YA   uveren   v   nem,  kak  v  samom  sebe!"  --  Otvetil
Mag-Sovetnik.
     No Tris vse-taki reshil perestrahovat'sya. On sosredotochilsya
i pronik v mysli starogo pevca. Magicheskoe iskusstvo Trisa  tak
vozroslo,  chto  on  nauchilsya  chitat' mysli nezametno dlya lyubogo
obychnogo cheloveka,  tol'ko  special'no  obuchennyj  mag  mog  by
oshchutit'  ego  prisutstvie  v svoej golove. Tris srazu zhe ponyal,
chto Lorritol  ne  sluzhit  yuzhanam,  no  kolossal'noe  kolichestvo
vospominanij  starika  o  stranah  vostoka,  o  puteshestviyah, o
lyudyah, pered kotorymi on vystupal tak zainteresovali Trisa, chto
on ne toropilsya vyhodit'. On tshchatel'no minoval te oblasti,  gde
hranilis'  lichnye mysli i pamyatnye sobytiya, bystro prosmatrivaya
tol'ko to, chto kasalos' obshchej informacii o dalekih ot |tla-Tidy
stranah.  Slovno  oglavlenie  knigi,  prolistal  Tris  nazvaniya
pesen,  legend  i  predanij, kotorye pomnil pevec. CHast' on uzhe
znal, chast' ego  ne  interesovala,  no  nekotorye  skazaniya  on
nikogda  ran'she ne slyshal ot pevcov |tla-Tidy. Tut Tris uvidel,
chto Lorritol nachal obespokoenno ozirat'sya vokrug, vidimo, vsezhe
chto-to pochuvstvovav, i ostavil starika v pokoe.
     Pir  byl  v  samom  razgare.   Zvuchali   tosty   v   chest'
Maga-Imperatora,  Maga-Sovetnika,  komanduyushchih armiej i flotom,
polkovnikov i kapitanov. Vystupavshie zhelali slavy i procvetaniya
|tla-Tide, beschislennyh pobed ee armii i  flotu,  vossoedineniyu
edinoj  Imperii.  Ot vypitogo krepkogo vina sanovniki |tla-Tidy
utratili chast' svoej blagorodnoj stepennosti i  prevratilis'  v
obychnyh lyudej, neprinuzhdenno smeyushchihsya nad zabavnymi istoriyami,
rasskazannymi  sosedom  za stolom i vozbuzhdenno zhestikuliruyushchih
vo vremya svoih sobstvennyh rasskazov.
     Princessa Lorana sidela molcha  i  nehotya  kovyryala  vilkoj
prevoshodnye  kushan'ya, lezhashchie na tarelke. Tris chuvstvoval, kak
izredka ona brosaet na nego kosye vzglyady, slovno  ozhidaya,  chto
on  pervyj  prervet  molchanie.  On sam davno iskal kakoj-nibud'
udobnyj sluchaj, chtoby  pomirit'sya  s  princessoj,  i  otchetlivo
videl,  chto ona takzhe gotova na primirenie. Vopros byl tol'ko v
odnom: kto pervyj sdelaet shag navstrechu?
     -- A teper',  druz'ya,  --  razdalsya  golos  Kron-to-Riona,
zastavivshij  pritihnut'  piruyushchih,  --  ya i Mag-Imperator hotim
poprosit' velikogo Lorritola  spet'  nam  chto-nibud'  o  staryh
vremenah, kogda |tla-Tida byla edina i mogucha.
     -- Horosho, -- otvetil staryj pevec, -- ya spoyu vam lyubuyu iz
svoih pesen. Kakuyu vy hotite uslyshat'?
     --  Samyj glavnyj geroj na segodnyashnem piru -- komanduyushchij
Trismegist. -- Skazal Mag-Imperator. -- Imenno on vdohnul v nas
novye  sily  i  novye  znaniya,  ubedil  v   pobede   i   sozdal
velikolepnuyu armiyu. Pust' on i vyberet pesnyu!
     Tris dolgo ne zadumyvalsya:
     --  Uvazhaemyj  Lorritol! YA slyshal, chto vy znaete ne tol'ko
populyarnye skazaniya, no  i  pomnite  neskol'ko  drevnih  pesen,
kotorye  ochen'  redko  ispolnyayut  drugie  pevcy. Ne mogli by vy
spet' imenno takuyu pesnyu?
     -- Konechno, mog  by.  Ves'ma  otradno,  chto  molodye  lyudi
interesuyutsya  starinnymi  predaniyami.  Nikto luchshe menya na etoj
planete ne  znaet  pesen,  sohranivshihsya  so  vremen  Zemli  do
Perehoda.  Odnu iz nih ya i ispolnyu. Ee povedal mne moj uchitel',
a emu -- ego uchitel'.  Proishozhdenie  pesni  teryaetsya  v  takoj
glubine  tysyacheletij,  kotoruyu  ne  mozhet  postich  chelovecheskij
razum.  Legenda  govorit,  chto  slozhil   ee   kogda-to   pervyj
Mag-Imperator  |tla-Tidy,  chtoby peredat' potomkam ochen' vazhnye
znaniya. No, uvy, istinnyj smysl  slov  davno  uteryan,  ostalas'
tol'ko  forma, peredayushchayasya iz pokoleniya v pokolenie. YA nikogda
ran'she ne pel etu pesnyu lyudyam. Pochemu? Potomu chto ee ispolnenie
chrezvychajno  slozhno,  trebuetsya  mnogo   repeticij   i   osobyh
uprazhnenij  dlya  pravil'nogo  dyhaniya. Tol'ko teper', imeya opyt
vsej svoej zhizni, risknu ya predstavit' ee vam. Vy  uslyshite  ne
menya -- vy uslyshite golos istorii. Vnimajte zhe!
     Pal'cy   starika  berezhno  kosnulis'  strun  liry,  i  zal
zapolnili poistine nezemnye torzhestvennye zvuki. Kogda zhe pevec
zapel, vse ponyali, pochemu dlya ispolneniya  trebuetsya  dlitel'naya
podgotovka:   chelovecheskij   golos   drozhal  i  vibriroval,  to
spletayas'  s  pereborom  strun,  to  vedya   otdel'nuyu   partiyu.
Kazalos',  chto zvuchit sam vozduh vokrug, rastvoryaya tela lyudej v
perelivah  melodii,  zapolnyaya  tela  nezemnymi  chuvstvami.  Vse
prisutstvuyushchie zataili dyhanie i slushali drevnyuyu pesnyu:


     YA zamok nashel,
     o kotorom ne znali.
     V nego ya voshel --
     menya ne vstrechali.
     Lish' noch' do utra
     perezhit' zdes' nado,
     a pridet pora --
     poluchu nagradu.


     Redkie lyudi
     syuda prihodili,
     mechtali o chude,
     zdes' noch' provodili.
     Tverdy byli ruki,
     i smel ih vzglyad...
     Odnako nikto
     ne vernulsya nazad.


     Stil'   pesni  razitel'no  otlichalsya  ot  drugih  podobnyh
proizvedenij |tla-Nitov, slovno on byl  napisan  nechelovecheskim
razumom.  Tris vdrug zametil, chto ego pravaya ruka neproizvol'no
vystukivaet kostyashkami pal'cev etot  ritm.  On  ispugalsya:  uzhe
davno  ego  telo  ne  vyhodilo  iz-pod  kontrolya razuma. Tol'ko
usiliem  voli  on  uspokoil  napryagshiesya  myshcy  ruk.  A  pevec
prodolzhal pet':


     Teper' ya reshilsya
     zdes' noch' provesti.
     YA s solncem prostilsya
     bez radosti.
     Poslednij luch sveta
     kosnulsya okna.
     Teper' do rassveta
     vokrug menya t'ma.


     YA dveri zakryl
     na nadezhnyj zasov,
     i Boga molil
     sokratit' hod chasov.
     Vdrug ya shagi
     uslyshal vo t'me.
     Naverno, vragi
     priblizhalis' ko mne.


     Vot kogti vpilis'
     v reznoj podokonnik.
     Teper' beregis' --
     peshij il' konnik,
     protivnik moj,
     bud' ostorozhen,
     ya Mech Luchevoj
     dostayu iz nozhen.


     Pri  etih slovah znakomyj holodok probezhal po pozvonochniku
Trisa.  Opyat'  predchuvstvie!  On  chital  kogda-to   v   arhivah
Imperatorskogo     dvorca     legendy    o    drevnem    oruzhii
Magov-Imperatorov -- Luchevom Meche. Schitalos',  chto  ego  vruchil
lyudyam  nekij  mogushchestvennyj  Bog kak-by na sohranenie, poka ne
vernetsya za nim sam ili ne prishlet kogo nibud'. Na proshchanie  on
skazal:  "Vy  tut  s nim poigrajte, tol'ko, smotrite, nikogo ne
ubejte!" Odnako lyudi  stali  ubivat'  drug  druga  bozhestvennym
oruzhiem, chem i navlekli na sebya vechnoe proklyatie. Togda Tris ne
pridal  znacheniya etoj legende: izuchaya mify i predaniya na Zemle,
on znal ne menee sotni variacij na  podobnuyu  temu.  Pochemu  zhe
sejchas pesnya zastavlyaet ego drozhat' ot napryazheni?
     Tris pojmal vnimatel'nyj vzglyad Lorany i ponyal, chto na ego
lice otrazilis' sledy vnutrennego bespokojstva.
     --  Vy bledny, slovno uvideli tvar' iz Mezhprostranstva. --
Tiho shepnula emu devushka. V ee golose  bol'she  ne  bylo  slyshno
privychnoj   nasmeshki;   tol'ko   iskrennyaya   zabota  i  uchastie
pochuvstvoval Tris.
     -- Mozhet byt', Vam luchshe vyjti na vozduh? --  Ruka  Lorany
kosnulas' ruki Trisa. -- Vy ploho sebya chuvstvuete?
     --  Blagodaryu  Vas,  princessa,  no ya dolzhen doslushat' etu
pesnyu do konca. -- Prosheptal Tris v otvet i dobavil, -- chego by
mne eto ne stoilo.
     Tem vremenem zvuki liry i chelovecheskogo golosa  zastavlyali
zvenet' vozduh i steny pirshestvennogo zala:


     YA vas ne boyus',
     uzhasnye monstry,
     i tol'ko smeyus' --
     mech ochen' ostryj,
     legko otdelyaet
     tela ot golov.
     Uzh pol ustilayut
     trupy vragov.


     Vot snova v okno
     lezet ch'ya-to ruka,
     a v myslyah odno --
     kak zarya daleka.
     No ya proderzhus'
     za trupov ogradoj,
     pobedy dob'yus'
     i s nej nagrady.


     Napravo udarit',
     otbit' napaden'e,
     vraga obezglavit',
     uderzhas' ot paden'ya,
     povernut'sya k oknu,
     ataku otbit' --
     vse slilos' v odnu
     nepreryvnuyu nit'


     Nel'zya rasskazat'
     o bitve toj noch'yu.
     Lish' mozhno ponyat',
     uvidev vooch'yu...
     Kogda ya istratil
     ostatki sil,
     kolokol probil,
     rassvet nastupil


     YA vylez v okonce,
     vokrug posmotrel:
     vshodilo solnce,
     lug zelenel.
     Les prosypalsya
     utrom yasnym.
     YA lyubovalsya
     vidom prekrasnym.


     Vdrug mir potemnel,
     bol' sverlit golovu.
     YA sovsem oslabel
     i upal na travu.
     Prinyat' menya rada
     zemnaya tverd'.
     YA ponyal: nagrada
     za zhizn' -- eto smert'.


     Ne   tol'ko  Tris,  no  i  vse  sidyashchie  za  stolami  lyudi
odnovremenno  vzdohnuli  s  kakim-to  neponyatnym   oblegcheniem.
Neprivychnyj chelovecheskomu sluhu ritm na kakoe-to vremya ocharoval
ih  i  teper' shumnymi aplodismentami oni razgonyali tainstvennuyu
atmosferu.
     --   Prekrasnaya    pesn',    Lorritol!    --    Voskliknul
Mag-Imperator.  --  Ty  voistinu  velik. Tvoj golos i tvoya lira
dejstvuyut na samye tonkie struny chelovecheskih dush. Dazhe  vinnye
pary  iz  moej  golovy sovershenno uletuchilis'. I ya podnimayu etu
chashu za tebya! Za tvoj neprevzojdennyj talant!
     Piruyushchie  takzhe  osushili  svoi   chashi,   i   veselyj   pir
vozobnovilsya  s  novoj  siloj.  Tol'ko  Tris  vse eshche prodolzhal
nervno szhimat' kulaki. Princessa vnimatel'no smotrela na  nego,
slovno boyas', chto on vot-vot poteryaet soznanie.
     --  Na  Vas takoe sil'noe vpechatlenie proizvela eta pesnya?
-- Zabotlivo sprosila ona.
     -- Spasibo za podderzhku,  Vashe  Vysochestvo.  --  Popytalsya
ulybnut'sya   Tris,   no   ego   guby   skrivilis'   v  kakuyu-to
nechelovecheskuyu grimasu. --  YA  ne  mogu  ponyat',  chto  so  mnoj
proishodit.  Nikogda ran'she muzyka i slova pesen ne dejstvovali
na menya podobnym obrazom.  Mne  pokazalos',  chto  eto  kakoe-to
drevnee  zaklinanie,  kotoroe neosoznanno peredaetsya ot pevca k
pevcu na protyazhenii tysyacheletij, chtoby kogda-nibud'  dostignut'
svoego adresata.
     -- I etot adresat -- Vy? -- YAntarnye glaza Lorany zazhglis'
interesom.
     --  Ne  znayu.  --  CHestno otvetil Tris. -- No Vy pravy, ya,
pozhaluj vyjdu na svezhij vozduh. Mne kazhetsya, chto v zale vse eshche
brodyat kolebaniya i otgoloski pesni.
     -- YA provozhu Vas. -- Neozhidanno predlozhila devushka.
     -- S odnim usloviem, Vashe Vysochestvo. -- Tris pochti  obrel
kontrol' nad soboj i ego ulybka vyshla dovol'no snosnoj.
     --  S  kakim  eshche usloviem? -- Princessa byla gotova vnov'
nachat' prervannye boevye dejstviya.
     -- My zaklyuchaem mir i perehodim na "ty". -- Obezoruzhivayushche
ulybnulsya Tris, i ego golubye glaza privetlivo zamercali.
     -- Soglasna!  --  Ne  zadumyvayas'  soglasilas'  princessa,
slovno  davno zhdala etogo predlozheniya. -- Otnyne, kak princessa
|tla-Tidy, povelevayu zvat' menya Loranoj.
     -- So svoej storony, ya, kak tvoj vernyj  poddannyj,  proshu
nazyvat' menya Trisom.
     --  Togda davaj potihon'ku pojdem otsyuda Tris. U menya est'
lyubimoe mesto vo dvorce -- nebol'shoj dvorik pod otkrytym nebom.
Tam nikakoj pevec tebya ne pobespokoit.
     Pir  dostig   svoego   apogeya.   SHum,   gomon,   mel'kanie
raznocvetnyh  naryadov  dvoryan,  begayushchie  vzad-vpered  slugi  s
novymi kushaniyami -- vse sposobstvovalo tomu, chtoby molodye lyudi
ne privlekaya nich'ego vnimaniya pokinuli  pirshestvennyj  zal.  Ih
uhod byl viden tol'ko sidyashchim ryadom lyudyam, i kogda oni vyshli za
dveri,  Tzot-Loki  s Kron-to-Rionom obmenyalis' udovletvorennymi
vzglyadami. A Remin, sidyashchij  nepodaleku,  provodil  ih  polnymi
pechali i toski glazami...


     * * *


     V  malen'kom  dvorike  carili spokojstvie i umirotvorenie.
Posle mnogolyudnogo pirshestvennogo zala Trisa obvolokla priyatnaya
tishina, uspokaivayushchaya i rasslablyayushchaya. V sumerkah kazalos', chto
on i Lorana kakim-to chudom  pereneslis'  na  polyanu  v  dalekom
gluhom  lesu:  steny dvorca, okruzhayushchie dvorik, gusto pokryvali
v'yushchiesya rasteniya; cvety v klumbah rasprostranyali vokrug tonkie
p'yanyashchie zapahi; dve pal'my, slovno zontiki,  zakryvali  dvorik
sverhu, no mezhdu ih shirokimi list'yami na bezoblachnom nebe vidny
byli pervye zvezdy.
     Ne  govorya  drug  drugu  ni  slova, molodye lyudi podoshli k
stoyashchej pod pal'mami derevyannoj skamejke, podlokotniki i spinka
kotoroj byli pokryty zatejlivym reznym ornamentom. Oni seli  na
nee v poloborota, povernuvshis' drug k drugu.
     --  Mne,  dejstvitel'no,  ochen'  zhal', chto vse eto vremya ya
dulas'  na  tebya,  slovno  malen'kaya  kapriznaya  devchonka.   --
Zagovorila pervoj Lorana.
     -- YA sam vinovat. -- Pokayanno pokachal golovoj Tris. -- Moi
slova  zachastuyu  operezhayut  mysli. YA govoryu chto-to ne to, delayu
chto-to ne tak...
     -- Nikogda by ne podumala!  Uslyshat'  takoe  priznanie  ot
velikogo geroya strany, nadezhdy gosudarstva...
     -- Vy opyat' za svoe, Vashe Vysochestvo?
     --  Izvini, Tris, eto bylo slishkom glupo, po-detski glupo.
Poslednee vremya vse tol'ko i govoryat o tebe. Dazhe  Remin  lyuboj
nash  razgovor  tak  ili  inache  perevodit  na voshvalenie tvoih
talantov.
     -- A mne Remin ne rasskazyval o besedah s toboj.
     -- Ne rasskazyval? -- Smutilas'  devushka.  --  Stranno,  ya
dumala, chto vy -- blizkie druz'ya...
     --  Da,  druz'ya.  --  Uverenno  proiznes  Tris.  --  No  v
poslednee  vremya  u  nas  sovershenno  net  vremeni  na   lichnye
razgovory.  U menya -- svoi dela, u Remina -- svoi. My i vidimsya
teper' tol'ko na Sovetah vo  dvorce.  Remin  --  ochen'  horoshij
chelovek, ya rad, chto ty s nim srazu nashla obshchij yazyk. Ne to, chto
so mnoj...
     -- Mozhet byt', eto potomu, chto Remin -- chestnyj i otkrytyj
molodoj chelovek, a ty okruzhen tajnami i zagadkami?
     -- Ty ne lyubish' tajny?
     --  Svoi  --  lyublyu,  a  chuzhie  -- net! -- Igrivo otvetila
Lorana.
     -- Nu, v etom-to my, tochno, ochen' pohozhi.
     -- Vot  Remin  ne  takoj.  S  nim  legko  i  spokojno.  On
otkrytyj,  dobryj,  chestnyj,  prostoj...  -- Princessa vnezapno
oborvala frazu.
     -- Ty hotela skazat': "slishkom prostoj"?
     -- Boyus', chto eto tak. Ty  zhe,  navernyaka,  dogadyvaesh'sya,
chto  menya bol'she interesuet razgadyvanie tajn. Tvoih, naprimer.
YA nikak ne mogu ponyat' -- kto ty na samom dele?  Mezhdu  prochim,
nedavno  moemu  otcu  soobshchili,  chto  ty  gotovish'  korabl' dlya
plavaniya k Proklyatomu ostrovu. Mne pokazalos', chto eto ego dazhe
ne udivilo, a tol'ko sil'no opechalilo. On mog by  prikazat'  ne
vypuskat'  tebya  iz  strany,  no ne sdelal etogo i, ya dumayu, ne
sdelaet. On -- vlastelin velikoj drevnej derzhavy, razgovarivaet
s toboj, pochti chto moim rovesnikom, kak s ravnym sebe.  Nikogda
i  ni  s  kem do sih por, krome Kron-to-Riona, ne govoril otec,
kak s ravnym. A teper' poyavilsya eshche  ty...  Kto  zhe  ty  takoj,
Tris?
     --   A   ty   probovala   sprashivat'   ob  etom  u  samogo
Maga-Imperatora?
     -- Probovala. --  Potupilas'  Lorana.  --  On  skazal  mne
tol'ko, chto ty -- nadezhda |tla-Tidy i chtoby ya...
     Ona  vnezapno  zamolchala,  slovno ispugavshis', chto skazala
lishnee. No Tris dokonchil frazu za nee:
     -- ...I chtoby ty postaralas'  podderzhivat'  s  komanduyushchim
armiej  horoshie  otnosheniya,  udelyala  emu  bol'she  vnimaniya, ne
pryatalas' ot nego i ne zadirala nos pri vstreche.
     Princessa zadumchivo poterla podborodok:
     -- Mne  sledovalo  dogadat'sya...  Ty  mag,  mozhesh'  chitat'
mysli, ot tebya ne mozhet byt' sekretov.
     --  YA  nikogda ne chitayu chuzhih myslej. -- Strogo oborval ee
Tris. -- U menya svoj kodeks chesti, gorazdo bolee strogij, chem u
bol'shinstva lyudej. A chtoby predstavit', chto mozhet skazat'  tebe
Mag-Imperator,  ne  nuzhno  nikakoj  magii.  Vse otcy odinakovy:
sovetuyut docheryam to, chto schitayut dlya sebya vygodnym.
     -- Vygodnym? -- Devushka slegka pokrasnela ot volneniya.  --
Tak   ty  hochesh'  skazat',  chto  on  tebya  hochet  videt'  svoim
naslednikom?
     -- Imenno tak. -- Kivkom golovy podtverdil Tris.
     -- I on hochet, chtoby ya vyshla za tebya zamuzh?
     -- Nu, esli tebe uzh ochen' etogo ne hochetsya, esli tebe  eto
protivno,  luchshe skazhi otcu zaranee. Togda on postaraetsya najti
tebe drugogo dostojnogo muzha. Remina, naprimer.
     Lorana pristal'no vglyadelas'  v  nepronicaemo-sinie  sinie
glaza  Trisa.  On  chto,  govorit  eto  ser'ezno,  shutit  ili zhe
izdevaetsya? A esli izdevaetsya, to nad  kem,  nad  nej  ili  nad
soboj?
     -- A chto ob etom dumaesh' ty sam?
     -- Nichego.
     --  Kak  nichego? -- Golos devushki zadrozhal ot negodovaniya.
-- Tebe predlagayut moyu ruku i titul Maga-Imperatora,  a  ty  ne
hochesh' nichego ob etom dumat'?
     --  O  tebe  ya  dumayu uzhe davno, Lorana, i s radost'yu budu
dumat' dal'she, a vot titul menya kak raz malo interesuet.
     -- Neuzheli, tebya interesuyu  imenno  ya,  kak  chelovek,  kak
devushka  v  konce  koncov,  a  ne kak doch' pravitelya strany? --
Po-svoemu ponyala slova Trisa Lorana i  ee  glaza  zablesteli  v
sumerkah.
     -- Mozhno skazat' i tak. Ty mne ochen' nravish'sya, Lorana. Ty
krasiva,  umna,  vnimatel'na k lyudyam. YA vsegda rad videt' tebya,
govorit' s toboj, dazhe esli ty serdish'sya ili staraesh'sya ukolot'
menya svoim ostrym yazychkom... --  Tris  pozhal  plechami.  --  No,
izvini, u menya svoj Put'.
     --  Put'  na  Proklyatyj  ostrov?  --  Pochti-chto  vskrichala
vzvolnovannaya ego slovami devushka. -- No pochemu?
     -- YA imel v vidu ne konkretnoe napravlenie, a Put' voobshche.
-- Pytalsya najti  podhodyashchie  slova  Tris.  --  YA  ishchu  znaniya,
istinnye  znaniya o mire. |tla-Tida -- lish' odna iz ostanovok na
etom Puti. I nichto ne  smozhet  zastavit'  menya  ostat'sya  zdes'
navsegda. Ni vozmozhnost' stat' pravitelem, ni ty, Lorana.
     Neskol'ko mgnovenij devushka ne mogla vymolvit' ni slova ot
potryaseniya.  Ee glaza byli shiroko raskryty, dyhanie uchastilos',
i bylo zametno, kak vysokaya grud' vzdymaestya pod tonkoj svetloj
tunikoj.
     -- Tak ya i predpolagala! -- Nakonec, voskliknula  ona.  --
Ty  ne  |tla-Nit.  Ty  --  velikij  mag  s kakoj-nibud' dalekoj
planety! Ty proshel uzhe sotni mirov, videl  milliony  lyudej.  Ty
obrel   znaniya,   dazhe   malaya   chast'  kotoryh  porazhaet  nashe
voobrazhenie. Vot pochemu otec vo vsem slushaetsya tvoih sovetov. A
ya-to,  naivnaya  devchonka,  pytayus'  tebya  ocharovat'.   Ty   zhe,
navernyaka,  znal  samyh prekrasnyh zhenshchin Vselennoj! Kak ya mogu
sopernichat' s nimi...
     Ponyav,  chto  ot  sil'nogo   volneniya   ona   vydala   svoi
sokrovennye  mysli,  devushka  zakryla  lico rukami i popytalas'
vskochit' so skamejki. No ruki Trisa myagko uderzhali ee na meste.
Lorana robko zaglyanula v glubinu ego temno-sinih glaz i uvidela
tam beskonechnuyu pechal' i ponimanie.
     -- Vse sovsem ne tak, kak ty sebe voobrazila,  Lorana.  --
Uspokaivayushche skazal Tris. -- YA stoyu v samom nachale svoego Puti.
|ta  planeta  --  tol'ko  vtoraya.  A  ty,  milaya Lorana, pervaya
devushka, k kotoroj ya ispytyvayu iskrennyuyu glubokuyu  simpatiyu.  YA
ne  imel  prava  govorit' tebe o lyubvi, ya ne hotel smushchat' tvoyu
nezhnuyu legko ranimuyu dushu, no ty vynudila proiznesti  menya  eti
slova.   Po  tvoim  glazam  ya  vizhu,  chto  oni  uspokoili  tvoe
trepeshchushchee serdce i oblegchili tvoi terzaniya. Ved' ya davno znayu,
kakie chuvstva ispytyvaesh'  ty  ko  mne.  Da  i  ty,  navernyaka,
dogadyvalas',  chto  ya  lyublyu  tebya,  no  zhdala  ot  menya  etogo
priznaniya. I vot ono prozvuchalo... CHto zhe  nam  teper'  delat',
lyubimaya?  U  tebya  svoj  Put',  u  menya -- svoj. I oni, uvy, ne
peresekayutsya.
     CHerez tri dnya ya uedu k armii. YA nastol'ko uveren v pobede,
chto podgotovlennyj k plavaniyu na zapad korabl' cherez dve nedeli
budet zhdat' menya v malen'kom portu u ust'ya reki Hador. Ottuda ya
srazu zhe pojdu k Proklyatomu ostrovu. Tam ya vstrechu svoyu sud'bu.
"Vse ili nichego!" -- Vot moj deviz. Esli ya ne najdu  otveta  na
svoi voprosy, to i zhit' mne ni k chemu!
     --  A  kak-zhe  nasha  lyubov', Tris? -- V otchayanii vskrichala
devushka, obnimaya sheyu svoego lyubimogo, slovno nadeyas'  zaderzhat'
ego takim obrazom.
     --  Zachem  tebe  muzh,  kotoryj vsyu zhizn' budet stradat' ot
nesbyvshihsya mechtanij i skorbet' ob utrachennyh vozmozhnostyah? Net
nichego bolee zhalkogo, chem vid takogo cheloveka.
     -- Navernoe, ty prav, lyubimyj. --  Zadumchivo  probormotala
devushka.  --  Mozhet byt', mne ne stoilo zatevat' etot razgovor,
razbivshij moe serdce. YA hotela  znat'  vse  tajny,  i,  vot  --
uznala.  YA  blagodaryu  tebya,  Tris,  chto ty byl chesten so mnoj.
Pojdem obratno vo dvorec.  Mne  stalo  ochen'  holodno  v  svoem
lyubimom dvorike...
     Okazalos',   chto   pir   uzhe   zakonchilsya,   chast'  gostej
raz容halas' po svoim  domam,  nekotorye  ostalis'  na  noch'  vo
dvorce,  ne  imeya  vozmozhnosti  ili ne buduchi v sostoyanii posle
pira pokinut' dvorec. Bylo uzhe pozdno. Na |tla-Tidu  opustilas'
temnaya  bezlunnaya  noch',  tak  chto  dazhe  maslyanye svetil'niki,
ustanovlennye na Hramovoj ploshchadi pered Imperatorskim  dvorcom,
ele-ele osveshchali malen'kie svetlye kruzhki na mostovoj. Podumav,
Tris  takzhe  reshil  ostat'sya nochevat' vo dvorce. Dovol'no chasto
ran'she on do pozdnej nochi  zasizhivalsya  s  Magom-Imperatorom  i
Magom-Sovetnikom,  za  dolgimi  razgovorami teryaya schet vremeni.
Poetomu vo  dvorce  nedaleko  ot  pokoev  Tzota-Loki  emu  byla
predostavlena nebol'shaya uyutnaya komnatka, gde on mog otdohnut' i
provesti noch'.
     Sderzhanno,   no   laskovo  poprashchavshis'  s  Loranoj,  Tris
otpravilsya k sebe. Vnutrennij golos nastojchivo sprashival ego  o
tom,  pravil'no li on postupil, otkryvaya svoe serdce princesse.
Mozhet byt', ne stoilo beredit' ee dushu? No net, otvechal on  sam
sebe, Lorana -- ne rebenok. Ona vse pojmet i postaraetsya zabyt'
o nem. Kak i on o nej...


     * * *


     Pozdno vecherom gotovyashchijsya ko snu Tris uslyshal legkie shagi
u svoej  dveri.  Ego  ruka  potyanulas'  za mechom, no zamerla na
polovine puti: v komnatu proskol'znula tonkaya zhenskaya figurka s
nog do golovy zakutannaya v temno-seruyu mantiyu s  kapyushonom.  Ne
uspel  Tris  otkryt' rot, chtoby zadat' vopros, kak serye odezhdy
skol'znuli na pol  i  pered  nim  predstala  princessa  Lorana,
polnost'yu obnazhennaya, s lihoradochno siyayushchimi glazami i puncovym
rumyancem na shchekah.
     Dlinnye  volosy  devushki  byli  raspushcheny, slovno nakidkoj
pokryvaya  ee  plechi  i  grud',  no  oni  ne  skryvali  okruglyh
polusharij  yunoj  grudi s ostrymi vishenkami soskov, a, naoborot,
podcherkivali  ih,  struyas'  vokrug  slegka  v'yushchimisya   chernymi
pryadyami.   Tris  opustil  vzglyad,  chtoby  voshitit'sya  izyashchnymi
stupnyami princessy i ee tonkimi shchikolotkami. Medlenno  podnimaya
glaza,  on  lyubovalsya dlinnymi strojnymi nogami devushki, plavno
perehodyashchimi  v  uprugie  bedra,  kotorye,  v   svoyu   ochered',
peretekali  v  takuyu  tonkuyu  i gibkuyu taliyu, chto ee, kazalos',
mozhno bylo by  obhvatit'  kol'com  iz  ukazatel'nyh  i  bol'shih
pal'cev.  Ladon'yu  pravoj  ruki  Lorana stydlivo prikryvala niz
zhivota. Po  legkomu  drozhaniyu  pal'cev  bylo  vidno,  naskol'ko
sil'no  devushka  vzvolnovana i smushchena, v kakom smyatenii chuvstv
nahoditsya.
     -- Nichego ne govori i ne o chem  ne  sprashivaj,  --  slegka
ohripshim  golosom  skazala Lorana. -- YA dolgo dumala nad tvoimi
slovami i sama etogo hochu.
     Tris myagko  ulybnulsya,  ego  glaza  zasverkali  poludennoj
morskoj  biryuzoj. On slegka poklonilsya i ceremonno ukazal rukoj
na svoyu krovat'. Lorana bystro podoshla k nej i  sela  na  kraj.
Tris  videl,  chto  ona  ochen' hochet chto-to skazat', no nikak ne
reshaetsya. On reshil ej pomoch':
     -- Ty boish'sya?
     -- Net! -- Otrezala princessa, no tut zhe smutilas'. --  To
est', da. U menya eto budet v pervyj raz...
     Tris udivlenno pripodnyal brovi:
     --  Lorana, milaya, ya ochen' blagodaren tebe, no vse zhe hochu
eshche raz sprosit': ty uverena, chto dejstvitel'no etogo zhelaesh'?
     -- Da, Tris! -- Posledoval tverdyj otvet. --  V  poslednee
vremya so mnoj chto-to proishodit, ya mnogo dumayu o raznom, inogda
chego-to ne ponimayu... No sejchas ya postupayu tak, kak hochu.
     --  Horosho, Lorana. -- Tris prisel ryadom i polozhil ruki na
plechi devushke. -- Posmotri mne v glaza, lyubimaya. YA pomogu  tebe
stat' schastlivoj.
     Princessa  podnyala  vzglyad  i  uvidela vnimatel'nyj vzglyad
biryuzovyh glaz Trisa, ego laskovuyu ulybku, i vnezapno ee  strah
proshel, smenivshis' chuvstvom blagodarnosti i priznatel'nosti.
     --  Dover'sya  mne,  dorogaya  Lorana, vse budet horosho, vse
budet ochen' horosho. -- Ruki  Trisa  slegka  nadavili  na  plechi
devushki  i  pomogli  ej  lech' na postel'. -- Ty ne pozhaleesh'...
Lozhis' poudobnee, zakryvaj glaza, slushaj menya, slushajsya menya...
     Slova Trisa zavorazhivali Loranu, pronikaya gluboko v  dushu,
i telo podchinyalos', slovno rastvoryayas' v tihom perelivayushchemsya i
struyashchemsya golose.
     --  Predstav',  chto  ty  lezhish'  na peschanom plyazhe u samoj
kromki vody na beregu spokojnogo  morskogo  zaliva.  Vse  myshcy
tvoego   tela   polnost'yu   rasslableny,  glaza  zakryty.  Tvoe
obnazhennoe  telo  otkryto  poludennomu  solncu,  zhar   kotorogo
smyagchaet  teplyj  i  laskovyj  veterok. SHelest voln u tvoih nog
uspokaivaet i zavorazhivaet, zastavlyaya zabyt' obo vsem na svete,
polnost'yu otdat'sya na volyu prirody. Veter laskovo ovevaet  tvoj
zhivot,  grud', sheyu, ruki, nogi, ego myagkie dunoveniya napominayut
prikosnoveniya pal'cev i legkie  pocelui.  --  I  dejstvitel'no,
ruki  Trisa  mel'kali nad telom devushki, slovno poryvy vetra, a
guby ostorozhno laskali ee nezhnye soski i tonkuyu sheyu. I vse  ego
dal'nejshie slova soprovozhdalis' sootvetstvuyushchimi dejstviyami:
     --  Postepenno  veter  stanovitsya nastojchivee, ego kasaniya
uzhe ne  rasslablyayut,  no  zastavlyayut  tvoe  telo  trepetat'  ot
sladostnogo  vozbuzhdeniya. Znojnye poryvy priyatno obzhigayut kozhu,
delayut ee bolee chuvstvitel'noj,  osobenno  ne  shee,  na  grudi,
vnizu  zhivota,  s  vnutrennej  poverhnosti beder. ZHar pronikaet
skvoz' kozhu, razlivayas' po telu teploj volnoj.
     No ne zabyvaj pro volny! Oni vse blizhe i blizhe podbirayutsya
k tvoim nogam, poka, nakonec,  odna  iz  nih,  navernoe,  samaya
smelaya,  ne kasaetsya tvoih stupnej. Udivitel'no! Voda nastol'ko
teplaya, chto kazhetsya takoj  zhe  suhoj,  kak  veter,  odnako  ona
znachitel'no   plotnee,   ee   prikosnoveniya   bolee   sil'ny  i
chuvstvitel'ny. Volny gladyat tvoi stupni i shchikolotki, i ot  etih
lask  vverh  po  telu  prohodit  priyatnaya  rasslablyayushchaya drozh'.
Poseredine tvoego tela, chut'  nizhe  pupka,  ona  vstrechaetsya  s
zharom,  vyzvannym vozbuzhdayushchimi prikosnoveniyami vetra, i vmeste
oni  slivayutsya  v  teplyj  vihr',   slovno   malen'kij   vulkan
zarozhdaetsya v samyh sokrovennyh nedrah tvoego tela.
     A  volny  vse  vyshe  i  vyshe  podnimayutsya  po tvoim nogam,
obvolakivaya ih svoimi laskami, i ty uzhe pochti teryaesh'  kontrol'
nad  svoim  telom,  nevol'no  razdvigaesh' nogi v storony, chtoby
polnost'yu otdat'sya nebyvalomu  naslazhdeniyu.  Vot  volna  gladit
tvoi  koleni,  vot ona laskaet bedra, istomlennye vozbuzhdayushchimi
prikosnoveniyami vetra, vot podnimaetsya eshche vyshe...
     Tvoya  chuvstvennaya,   zhazhdushchaya   naslazhdeniya   plot'   sama
raskryvaetsya  pered  nezhnym  prilivom  voln. No te ne toropyatsya
pronikat' vnutr'. Oni  pleshchutsya  u  vhoda,  legko  i  mimoletno
kasayas'  teh  mest,  ot kotoryh po vsemu tvoemu telu rashoditsya
upoitel'noe blazhenstvo. Volny draznyat tebya: ty uzhe hochesh' bolee
chuvstvitel'nyh i sil'nyh lask, a oni lish'  legon'ko  polizyvaet
tvoj  istochnik naslazhdeniya, zastavlyaya tebya tihon'ko postanyvat'
v predvkushenii eshche bol'shego udovol'stviya. A veter  vse  sil'nee
gladit   tvoyu  grud'  i  sheyu,  sil'nymi  i  bystrymi  poceluyami
vozbuzhdaet guby i soski,  i  tebe  nachinaet  kazat'sya,  chto  ty
vzletaesh' v teplyh moshchnyh potokah...
     ZHar  vulkana  v  tvoem tele tem vremenem narastaet, slovno
lava strasti, kipyashchaya v nem, stremitsya rinut'sya navstrechu vode,
uskorit' ee prihod. No ogon'  eshche  nedostatochno  silen,  on  ne
mozhet   vyrvat'sya   naruzhu,  i  lish'  vosplamenyaet  nesterpimym
zhelaniem  kazhduyu  chasticu  tvoego  tela.  Tebe   kazhetsya,   chto
ishodyashchee ot vulkana teplo vytaplivaet zhidkost' iz tvoego tela,
i  ona  nachinaet  sobirat'sya vnizu, uvlazhnyaya vhod v tvoi nedra,
delaya ego bolee chuvstvitel'nym i zhadnym do lask.
     I vot volny usilivayut svoj natisk. Oni uzhe ne pleshchutsya,  a
smelo  diktuyut svoyu volyu, i ty polnost'yu raskryvaesh'sya pered ih
naporom. Odna volna, sil'naya i nastojchivaya, no v  to  zhe  vremya
ochen'  nezhnaya  i  teplaya,  vryvaetsya  vnutr'  tebya. Ee ne mozhet
sderzhat' tvoya tonkaya i hrupkaya pregrada, volna smetaet  ee,  no
ty  ne  chuvstvuesh'  nikakoj boli: nastol'ko rasslableny i legki
tvoi nedra, nastol'ko vse tvoi chuvstva  zahvacheny  vostorgom  i
upoeniem.
     Nachinaetsya  samoe  voshititel'noe!  Volna  dvizhetsya vnutri
tebya  vzad-vpered,  prichinyaya  takie  sladostnye  muki,  chto  ty
stonesh'  ot  neperedavaemoj  radosti,  i teplye, pryanye pocelui
vetra smeshivaetsya s tvoim uchashchennym dyhaniem. Vulkan  burlit  i
klokochet,  trebuya  vyhoda,  i ty chuvstvuesh', kak vse myshcy tela
neproizvol'no napryagayutsya, stremyas'  otdalit'  etot  sladostnyj
moment.   Ty   uzhe  ne  vladeesh'  soboj:  ritm  dvizheniya  volny
zahvatyvaet tebya, podchinyaet, vovlekaet v ognennyj vulkan kazhduyu
kletochku tela.  Volna  nachinaet  dvigat'sya  bystree,  s  kazhdym
naporom  pronikaya  vse  glubzhe  i  glubzhe, i ty oshchushchaesh' polnoe
sliyanie vetra, vody i vulkana i dumaesh', chto eta garmoniya  est'
samoe prekrasnoe oshchushchenie na svete.
     No tut volna vnutri tebya na mgnovenie prekrashchaet dvizhenie,
a potom  tolchkami  izvergaet  iz  sebya  moshchnye  potoki, kotorye
ustremlyayutsya pryamo v centr vulkana. I vulkan vzryvaetsya! O-o-o!
Da-a-a! Tol'ko teper' ty uznaesh', chto takoe polnoe,  absolyutnoe
naslazhdenie.  Milliardy  siyayushchih  iskr  pronizyvayut  tvoe telo,
vyzyvaya voshititel'nye sudorogi, snimayushchie napryazhenie  s  myshc.
Ty  trepeshchesh'  ot neskazannogo udovol'stviya, a zharkie vihri raz
za razom prokatyvayutsya po tebe,  zastavlyaya  telo  izvivat'sya  v
ekstaze,  a rot izdavat' hriplye vskriki ot nevozmozhnosti inache
vyrazit' upoitel'nyj vostorg. |ti neskol'ko  mgnovenij  kazhutsya
tebe vechnost'yu, napolnennoj negoj i blazhenstvom.
     Postepenno   zhar   spadaet,   vihri  uspokaivayutsya,  i  ty
nachinaesh'  oshchushchat'  vo   vsem   tele   priyatnoe   utomlenie   i
iznemozhenie. Veter dolgimi poceluyami uvlazhnyaet tvoi vysohshie ot
strasti  guby,  laskaet  lob i veki. Ty zasypaesh', chtoby zavtra
prosnut'sya s vospominaniyami o segodnyashnem vechere i potom budesh'
snova i snova zhelat' ispytat'  podobnye  oshchushcheniya,  nasladit'sya
sliyaniem  s  velichajshim  tainstvom  na  svete...  No kto znaet,
uvidimsya li my eshche kogda-nibud'? I kto eshche smozhet  pomoch'  tebe
obresti podobnoe schast'e?


     * * *


     Na  sleduyushchee  utro  vmeste  s  polkami pehotincev stolicu
pokinul  komanduyushchij  armiej  so  svoej  yunoj  vospitannicej  i
slugami...





     Gde-to  na vostoke ot vysokobashennogo Lirda, stolicy YUzhnoj
Imperii, sredi ozer i bolot zateryalsya malen'kij kamennyj zamok.
Do nego nel'zya dobrat'sya inache, chem po vode, i  poetomu  raz  v
den' v odno i to zhe vremya iz blizhajshego gorodka tuda priplyvaet
barzha  so s容stnymi pripasami i s poslednimi novostyami. Mestnye
zhiteli znayut, kto zhivet v zamke i poetomu  starayutsya  na  svoih
utlyh  lodochkah  ne  proplyvat'  vblizi ostrova, da i voobshche ne
popadat'sya na glaza ego mnogochislennoj ohrane...
     No odnazhdy barzha priplyla  namnogo  ran'she  ustanovlennogo
sroka.  Otryad surovyh voinov pod predvoditel'stvom nizkoroslogo
shirokoplechego cheloveka dvumya  kolonnami  soshel  po  mostkam  na
bereg i postroilsya pered vorotami zamka.
     --  Imenem  Povelitelya Gorvana otkrojte vorota ego lichnomu
poslanniku Grean-Moru! Srochnoe delo k byvshemu Povelitelyu  YUzhnoj
Imperii Rotli-Noru!
     So  skripom  raskrylis'  tyazhelye  dubovye stvorki, i otryad
proshel po vnutrennemu dvoru zamka.  Grean-Moru  strazha  okazala
sootvetstvuyushchie   ego   rangu   pochesti  i  provodila  v  pokoi
otoshedshego  ot  upravleniya  Imperiej  starogo   Rotli-Nora:   v
malen'kuyu  komnatu, gde postoyanno topilsya kamin dlya podderzhaniya
tepla, sogrevayushchego telo  starogo  cheloveka.  Svita  poslannika
ostalas'  stoyat'  vo  dvore,  pod nedruzhelyubnymi kosymi vzorami
staryh gvardejcev byvshego Povelitelya. Da i barzha ne  otchalivala
ot  pristani,  svidetel'stvuya,  chto delo Grean-Mora srochnoe, no
nedolgoe.
     -- YA, dejstvitel'no, rad tebya videt',  Grean-Mor.  YA  ved'
pomnyu,  kogda  na  prazdnike Pervoj nedeli vesny ty, semiletnij
mal'chik,  svoim  detskim   mechom   obezglavil   treh   devushek,
prinosimyh v zhertvu Ro-Ro, bogu plodorodiya. YA eshche togda skazal:
rastet  velikij  voin!  Kakie  byli  vremena...  Pri moem dvore
rascvetali luchshie talanty YUzhnoj  Imperii.  Vot,  naprimer,  ty,
potom etot... kak zhe ego zvali... luchnik Keri-Tash, i eshche... mag
Toli-Pokli,  zatem eshche... tot, kudryavyj moryak... -- Govoril tem
vremenem  Rotli-Nor,  sidya  v  tyazhelom  kresle  vozle  goryashchego
kamina. Za ego spinoj s nepronicaemymi licami stoyali dva vernyh
telohranitelya.  Naprotiv,  u  nizkogo  stolika,  na stule sidel
Grean-Mor, kivaya golovoj v takt slovam starika i starayas' najti
povod, chtoby prervat' zatyanuvshiesya vospominaniya.
     No povoda vse ne bylo, i Grean-Mor vospol'zovalsya  dlinnoj
pauzoj v rechi starika:
     --  YA  beskonechno schastliv naslazhdat'sya Vashej mudrost'yu, o
velikij Rotli-Nor, no ya  pribyl,  potomu  chto  reshaetsya  sud'ba
YUzhnoj  Imperii  i  Vashego  lyubimogo  syna,  Povelitelya Gorvana.
Nel'zya teryat' dragocennoe vremya.
     Byvshij Povelitel' dernulsya vsem telom,  slovno  s  bol'shim
trudom otryvayas' ot plavnogo i medlennogo techeniya svoih myslej,
i peresprosil:
     -- Ty govorish', sud'ba reshaetsya?
     -- Da, o sil'nejshij i mogushchestvennejshij. My nachali vojnu s
|tla-Tidoj.  Nam  trebuetsya  vse, chto my mozhem ispol'zovat' dlya
pobedy.
     -- Pri chem zhe tut ya? YA uzhe davno peredal vsyu vlast'  synu,
i dozhivayu svoj vek v etom skromnom domike.
     Grean-Mor  pro  sebya  usmehnulsya,  uslyshav  o "skromnosti"
Rotli-Nora. Eshche slishkom  svezhi  byli  vospominaniya  o  detstve,
provedennom  sredi  roskoshi  i  bogatstva dvorcov Imperatorskoj
sem'i YUzhnoj Imperii. Sejchas, pravda, starik  zdorovo  odryahlel.
CHernaya shirokaya mantiya ostavlyala otkrytymi tol'ko seduyu golovu i
vysohshie  kisti ruk, no i etogo bylo dostatochno, chtoby sudit' o
starcheskoj nemoshchnosti byvshego  vlastitelya.  Ego  dvizheniya  byli
neuverennymi,  glaza  slezilis',  dazhe  rech'  vremenami byla ne
ochen' vnyatnoj. Odnako dlya strany Rotli-Nor  vse  eshche  prodolzhal
ostavat'sya simvolom absolyutnoj vlasti. Starik, uzhe dolgoe vremya
stoyashchij  na  poroge  smerti,  no tak i ne delavshij reshitel'nogo
shaga,  byl  otcom  Povelitelya  Gorvana,  i  soznanie  etogo  ne
pozvolyalo molodomu pravitelyu naslazhdat'sya vsej polnotoj vlasti.
     --  Moj  povelitel'  prosit  Vas, o gospodin, -- Grean-Mor
staralsya  govorit'  kak  mozhno  bolee  spokojnym  golosom.   --
Peredat' mne tot predmet, chto byl nekogda dostavlen s Proklyatyh
ostrovov.
     -- Moj syn uznal ego tajnu?! -- Podskochil v kresle starik,
zastaviv   vzdrognut'   i   Grean-Mora,  i  svoih  nevozmutimyh
telohranitelej.
     -- Mne  porucheno  govorit'  ob  etom  tol'ko  naedine.  --
Zametiv  nedovol'stvo  Rotli-Nora,  Grean-Mor razvel rukami. --
Takov prikaz moego gospodina -- Povelitelya YUzhnoj Imperii,  i  ya
ne mogu ego narushit'.
     Starik   nekotoroe   vremya   kolebalsya,  no  potom  sdelal
povelitel'nyj zhest morshchinistoj kist'yu pravoj ruki, i ego  slugi
molcha skrylis' za dver'yu.
     --  Nu,  govori  zhe!  --  Rotli-Nor  napryazhenno smotrel na
korotyshku, slovno zhdal ob座avleniya prigovora.
     -- Boyus', chto razocharuyu Vas, no ya ne mogu soobshchit'  nichego
konkretnogo.  Povelitel'  Gorvan predpolagaet, chto eto kakoe-to
oruzhie drevnih |tla-Nitov.  Byvshij  Mag  YUnor  vo  vremya  nashej
poezdki  na  sever pytalsya razuznat' eto bolee podrobno, no nas
postigla neudacha... Esli by nyneshnij Glavnyj mag YUzhnoj  Imperii
Toli-Pokli  smog  lichno  issledovat' nahodku, mozhet byt', togda
nam udalos' by  otyskat'  sposob  obratit'  eto  oruzhie  protiv
severyan.
     --  Erunda!  --  Rotli-Nor  otkinulsya  v kresle. -- Vy zrya
staraetes'! Nikto  ne  mozhet  skazat'  navernyaka,  chto  eto  za
predmet.  On  slishkom  mal dlya togo, chtoby byt' kakim-to moshchnym
oruzhiem. S teh por,  kak  pri  moem  velikom  dede,  Povelitele
SHorapi,  luchshij  vor  yuga  pronik  v  sokrovishchnicu  |tla-Tidy i
pohitil cilindr, vse magi  nashej  strany  pytalis'  ponyat'  ego
prednaznachenie. Bespolezno! Nikomu do sih por eto ne udalos', i
vam ne udastsya. YA ne otdam tebe to, chto ty prosish'!
     --  YA  ne  imeyu  ni  prava, ni vozmozhnosti sporit' s Vami,
velichajshij iz vladyk. -- Grean-Mor  byl  samo  smirenie.  --  YA
vsego  lish'  provodnik zhelanij moego hozyaina -- Vashego lyubimogo
syna. No mogu  li  ya  ot  sebya  lichno  poprosit'  Vas  hotya  by
vzglyanut'  na  etu  tainstvennuyu veshch'? YA pyat' dnej dobiralsya do
Vashego zamka i vse eto vremya  dumal  o  zadanii,  dannom  Vashim
synom. Odin vzglyad vpolne udovletvorit moe lyubopytstvo.
     Starik  na kakoe-to vremya zadumalsya, ego vzglyad nepodvizhno
zastyl, a golova edva zametno stala pokachivat'sya iz  storony  v
storonu.  Grean-Moru  dazhe  pokazalos',  chto  Rotli-Nor zasnul.
Odnako tot vdrug ochnulsya i neozhidanno gromko hlopnul  dva  raza
svoimi  vysohshimi ladonyami. V komnatu vnov' voshli telohraniteli
i zanyali mesta za spinkoj ego kresla.
     -- Horosho. -- Medlenno proiznes starik. -- Smotri.
     Ego pravaya kist' ischezla v skladkah chernoj mantii i  vnov'
poyavilas',  szhimaya  zagadochnyj  predmet. V svete yazykov plameni
cilindr tusklo pobleskival alymi iskorkami, odnako bylo  vidno,
chto  on  imeet neobychnyj nasyshchenno-sinij cvet. On byl kak-budto
special'no prednaznachen dlya chelovecheskoj ruki: v lokot'  dlinoj
i tolshchinoj s zapyast'e mladenca.
     -- Vy vse vremya nosite ego s soboj? -- Udivilsya Grean-Mor.
     --  Da!  Mne  pochemu-to  kazhetsya,  chto  imenno mne suzhdeno
raskryt' ego tajnu. YA noshu ego s teh por, kak stal  Povelitelem
i ne otdam nikomu i nikogda!
     --  Mogu  li  ya  nabrat'sya  smelosti,  -- hriplo prosheptal
Grean-Mor, -- i poprosit' na neskol'ko mgnovenij poderzhat'  |to
v rukah? Vsego na neskol'ko mgnovenij...
     --  Ladno.  --  Pokolebavshis',  otvetil starec. -- YA pomnyu
tebya s tvoego rannego detstva, mal'chik. I doveryayu. No uchti: moi
ohranniki obucheny ne huzhe tebya!
     Drozhashchaya ruka starika protyanulas' navstrechu drozhashchim rukam
korotyshki. Grean-Mor ochen' medlenno i  ochen'  ostorozhno  prinyal
cilindr.  On  derzhal  ego dvumya rukami vertikal'no pered soboj.
Ego glaza byli poluprikryty, a guby sheptali ne to  molitvy,  ne
to proklyatiya.
     --  V  tvoih  rukah  on pohozh na rukoyat' mecha, mal'chik. --
Skazal Rotli-Nor, i v to zhe mgnovenie v glubine ego  slezyashchihsya
glaz vozniklo poka eshche neyasnoe vyrazhenie ponimaniya...
     --  Legendarnyj  Luchevoj  Mech! -- Tri slova, proiznesennye
Grean-Morom, vzorvali spokojstvie i tishinu  v  komnate  byvshego
pravitelya.  Rotli-Nor  pronzitel'no  zavereshchal  i protyanul svoi
ruki k cilindru. Ego telohraniteli brosilis' na  korotyshku,  ne
ponimaya,  chto  proishodit,  a  povinuyas' kakomu-to bezotchetnomu
uzhasu.
     No  bylo  pozdno!  Iz  verhnego  torca  cilindra  v  rukah
Grean-Mora   vyrvalsya   bledno-krasnyj   luch   sveta  dlinoj  v
chelovecheskij rost. Korotyshka vsego lish' odin raz  provel  pered
soboj drevnim polumificheskim oruzhiem, i razrublennye popolam na
urovne  poyasa tela slug upali mezhdu nim i Rotli-Norom. Dlya togo
chtoby  razrezat'  metallicheskie  panciri  i  chelovecheskie  tela
potrebovalos'   usilij   ne   bol'she,   chem   dlya   preodoleniya
soprotivleniya vozduha.
     -- YA obmanul tebya, starik. -- Tverdo progovoril Grean-Mor,
glyadya  v  vypuchennye  ot  straha  i  nenavisti  glaza   byvshego
Povelitelya.  -- Tvoj syn Gorvan razgadal sekret Luchevogo Mecha i
izbral  menya  dlya  ego  probuzhdeniya  ot  tysyacheletnego  sna.  YA
dejstvuyu  po  ego  instrukciyam. I teper' ya dolzhen vypolnit' eshche
odin ego prikaz: net v YUzhnoj Imperii mesta dvum Povelitelyam!
     Luchevoj Mech prochertil v  temnoj  komnate  pryamuyu  liniyu  i
pogas.  A  na  pol so zvonkim stukom upala sedaya golova byvshego
absolyutnogo  vlastitelya   ogromnoj   imperii.   Eshche   neskol'ko
mgnovenij   obezglavlennoe   telo  starika  prodolzhalo  stoyat',
vypleskivaya vverh malen'kij fontanchik  krovi,  a  potom  i  ono
ruhnulo pod nogi korotyshki...
     Grean-Mor otkryl okno, vyhodyashchee vo vnutrennij dvor zamka,
i prokrichal  svoim  voinam davno ozhidaemyj imi prikaz. Razdalsya
zvon oruzhiya, kriki i stony umirayushchih slug Rotli-Nora...
     Kogda spustya nekotoroe vremya barzha s poslancem  Gorvana  i
ego   soldatami  otplyvala  ot  zamka,  ostrov  za  kormoj  byl
sovershenno tih i bezlyuden. I eshche  mnogo  desyatiletij  nikto  ne
otvazhivalsya vstupat' na ego zemlyu...


     * * *


     Grean-Mor  i  ego  otryad  dognali  armiyu  YUzhnoj Imperii na
polovine puti k pereprave cherez Hador. SHirokoplechego  korotyshku
horosho  znali v armii i poetomu bez promedleniya provodili pryamo
k shatru Povelitelya Gorvana. SHater byl ogromen  i  roskoshen.  On
polnost'yu  sootvetstvoval  vkusu  vlastitelya:  obilie  krasnogo
cveta, pozoloty i ogromnyh zverovidnyh soldat s kop'yami.
     Kogda strazhnik u vhoda  uvidel,  chto  priblizhaetsya  lichnyj
poslannik  Povelitelya,  on,  slovno  ryba v zarosli vodoroslej,
proskol'znul  za  rasshityj  zolotymi  nityami  polog.  I   pochti
mgnovenno  poyavilsya snova, uspev raspahnut' tyazheluyu tkan' pered
korotyshkoj, tak chto tomu ne  prishlos'  ni  ostanavlivat'sya,  ni
zamedlyat' shag.
     Vnutri shatra bylo svetlo, kak dnem. Okolo desyatka oficerov
v slishkom  uzh  krasivyh,  ne  prigodnyh  dlya  boya  dospehah,  s
poklonami pokinuli pomeshchenie. Vnutri ostalis' tol'ko Grean-Mor,
Povelitel'  Gorvan  i  nyneshnij  Glavnyj  Mag   YUzhnoj   Imperii
Toli-Pokli.  Korotyshka  molcha opustilsya na odno koleno i slegka
sklonil golovu, ozhidaya, kogda Gorvan zagovorit s nim. Tak  bylo
zavedeno  v  YUzhnoj  Imperii:  nikto ne smel obrashchat'sya pervym k
Povelitelyu, dazhe dlya togo, chtoby privetstvovat' ego.
     Gorvan molchal, pristal'no glyadya na kolenopreklonennogo.  I
Grean-Mor  s  udivleniem  rassmatrival  svoego gospodina: on ne
videl ego vsego devyat' dnej, no Gorvan slovno  by  postarel  na
desyatiletie.  Mozhet  byt',  eto  nachishchennye  do  bleska  mednye
dospehi podcherkivali morshchiny na smuglom lice s rezkimi volevymi
chertami. A, mozhet, smert' otca  nekim  tainstvennym  magicheskim
obrazom  povliyala  na  sostoyanie  syna. Odnako kudryavye korotko
postrizhennye volosy Povelitelya vse eshche byli maslyanisto-chernymi,
bez edinogo priznaka sediny, a gluboko posazhennye kolyuchie glaza
cveta  topaza  po-prezhnemu   svetilis'   neistovym   vnutrennim
plamenem.
     Toli-Pokli,  vysokij  lysyj starik s zhiden'koj borodenkoj,
slovno iz glubiny  svoej  neob座atnoj  malinovoj  mantii  vyudil
zolotuyu  chashu  s temno-zelenym napitkom. Grean-Moru ne ochen'-to
hotelos'  pit'  magicheskoe  zel'e,  no  toshchaya  ruka  Toli-Pokli
nastojchivo podnesla chashu k samomu nosu korotyshki.
     I tut Gorvan nakonec-to zagovoril:
     --  Vypej s dorogi etot napitok, moj vernejshij iz slug. On
snimet ustalost', pridast sily, vdohnet uverennost'.
     Otkazyvat'sya bylo nel'zya, i Grean-Mor, nezametno vzdohnuv,
odnim mahom osushil zolotuyu chashu. Dejstvitel'no, po  vsemu  telu
totchas   zhe  razlilos'  priyatnoe  teplo,  prognavshee  utomlenie
poslednih dnej, provedennyh to v sedle, to v kolesnice,  to  na
korable.
     --   Nu,  --  neterpelivo  splel  pal'cy  ruk  Gorvan,  --
poluchilos'?
     -- Da, Povelitel'. -- Korotko otvetil Grean-Mor i  uvidel,
kak Gorvan i Toli-Pokli pereglyanulis'.
     -- Ty sdelal vse, kak ya prikazal?
     -- Da, Povelitel'.
     --  Nakonec-to!  --  Hishchnaya  ulybka iskazila tonkie pryamye
guby Gorvana.  --  Nakonec-to  ya  edinstvennyj  i  polnopravnyj
Povelitel' YUzhnoj Imperii!
     -- Pokazhi, nakonec, to, za chem tebya posylali. -- Proshamkal
Glavnyj Mag.
     Grean-Mor  nepriyaznenno  posmotrel na starika. "Dostat' by
mech i prodemonstrirovat' ego vozmozhnosti na tebe, staryj  lysyj
kozel", -- podumal on.
     Na  obratnom  puti, vo vremya privalov i nochevok, Grean-Mor
mnogo raz vynimal iz poyasnoj sumki Luchevoj Mech. Otpravlyaya posla
s sekretnoj missiej k svoemu  otcu,  Gorvan  govoril,  chto  dlya
vysvobozhdeniya  lucha  iz cilindra-rukoyati nuzhno tol'ko lish' odno
zhelanie. ZHelanie ubit'. ZHelanie, pitaemoe yarost'yu i nenavist'yu.
Poetomu, kogda Grean-Mor pytalsya  vyzvat'  rezhushchij  luch  prosto
tak,  iz lyubopytstva, nichego ne poluchalos'. Tot besposhchadnyj, ne
vstrechayushchij pregrad krasnyj luch ne poyavlyalsya. Tol'ko  odin  raz
neskol'ko  tusklyh  iskr  zakruzhilos'  v  vozduhe  okolo  torca
rukoyati. I vse! No Gorvan obeshchal, chto posle vozvrashcheniya  svoego
poslannika  s  drevnim  legendarnym oruzhiem on nauchit ego s nim
obrashchat'sya. I YUzhnaya Imperiya budet pravit' mirom!
     "Togda i posmotrim, kto stanet sleduyushchim Povelitelem",  --
podumal  Grean-Mor  i  tut  zhe ispugalsya etoj mysli. Ved' ryadom
stoit Glavnyj Mag,  kotoryj,  navernyaka,  mozhet  chitat'  v  ego
golove,  kak  v  raskrytoj knige. Tak chto luchshe derzhat' v tajne
svoi zhelaniya. Poka v tajne...
     Narochito  medlenno  i  torzhestvenno   Grean-Mor   razvyazal
remeshki  svoej kozhanoj poyasnoj sumki i vynul ottuda temno-sinij
cilindr. Ne vstavaya  s  kolena,  on  protyanul  mech  Gorvanu  na
raskrytyh  ladonyah.  Pal'cy  Povelitelya edva zametno zadrozhali,
kogda on kosnulsya imi oruzhiya, vnezapno ob座avivshegosya iz drevnih
mifov i poluzabytyh legend.
     -- Ostav' ego sebe. -- Tverdo prikazal Gorvan,  tak  i  ne
vzyav mech v ruki.
     Grean-Mor  ocepenel ot izumleniya i mnozhestvo nevyskazannyh
voprosov napolnili ego golovu. "Proverka na  loyal'nost'?"  Edva
li.  "Vysshaya  stepen'  doveriya?"  Eshche menee veroyatno. "Tol'ko ya
odin  mogu  vladet'  mechom?"  Erunda,  esli  verit'  predaniyam,
mnozhestvo  Imperatorov-Magov  do  Peremeshcheniya  s Zemli zashchishchalo
|tla-Tidu etim oruzhiem. "Oni sobirayutsya ispol'zovat' menya,  kak
sredotochie  sily  mecha, a potom unichtozhat?" Vot eto uzhe blizhe k
istine,  osobenno,  esli  vspomnit'  nravy  Povelitelej   YUzhnoj
Imperii.
     --  Vstan'  s  kolen,  moj  vernejshij  iz slug. -- Povelel
Gorvan. -- Zapomni, chto tebe skazhet sejchas Glavnyj Mag i oceni,
kak mnogo my tebe doveryaem.
     -- YA rasskazhu tebe o Luchevom Meche to, chto ty dolzhen  znat'
dlya   maksimal'no  effektivnogo  ego  ispol'zovaniya.  --  Nachal
Toli-Pokli. -- My ne raspolagaem  dannymi,  otkuda  na  drevnej
Zemle  poyavilos'  eto velikoe oruzhie. Tochnee, u nas imeetsya tak
mnogo protivorechivyh legend, chto my ne mozhem vydelit' istinnuyu.
No  Magi-Imperatory  umeli  porazhat'  Mechom  takih  vragov,  po
sravneniyu  s  kotorymi armiya |tla-Tidy -- prosto roj komarov. K
sozhaleniyu, posle  Peremeshcheniya  u  nas  ne  ostalos'  vragov,  i
Luchevoj  Mech byl zabyt. Kak my uznali, chto cilindr, nahodyashchijsya
u gospodina  Rotli-Nora  i  est'  tot  samyj  Mech,  znat'  tebe
neobyazatel'no.  No nam vse eshche neizvestno, na chto dejstvitel'no
sposobno eto moshchnejshee oruzhie.
     Zapomni zhe glavnoe: Mech rubit i unichtozhaet absolyutno  vse,
emu  net  ni  material'nyh,  ni  magicheskih prepyatstvij; protiv
togo, v ch'ih rukah Mech, bessil'na voobshche lyubaya  magiya;  vyzvat'
luch  mozhno  tol'ko siloj voli -- zhelaniem ubit'; schitaetsya, chem
sil'nee zhelanie, tem dlinnee i moshchnee luch. Vot, pozhaluj, i vse,
chto my o nem znaem.
     Tebya zhe my vybrali potomu, chto tvoya nenavist' k |tla-Nitam
i osobenno k ih komanduyushchemu Trismegistu, ne imeet sebe ravnyh.
Trismegist ne tol'ko velikij voin, no i sil'nejshij mag. On  uzhe
pytalsya  magicheskimi  dorogami projti po YUzhnoj Imperii. YA i moi
pomoshchniki smogli zakryt' ot nego  te  oblasti,  kuda  nikto  ne
dolzhen  zaglyadyvat', no prichinit' emu hot' kakoj-nibud' vred ne
smogli. CHem blizhe nasha  armiya  priblizhaetsya  k  |tla-Tide,  tem
trudnee  nam  sderzhivat'  ego.  Opasnost'  grozit  vsem  nam i,
osobenno,  Povelitelyu  Gorvanu.  Poetomu  pered   toboj   stoit
velichajshaya i pochetnejshaya zadacha: siloj Luchevogo Mecha unichtozhit'
Trismegista!  Ty  ne smog eto sdelat' v poedinke na ravnyh, tak
ubej  zhe  Mechom.  Bez  Trismegista  vsya  armiya  i  vsya  oborona
|tla-Tidy  rassyplyutsya v prah, v pepel. I my voz'mem ih starogo
Imperatora-Maga zheleznymi pal'cami za gorlo. Nu, kak? Ty ocenil
svoyu missiyu?
     -- Da, Povelitel'! Da, Glavnyj Mag!  --  Vzvolnovannyj  do
glubiny  dushi  Grean-Mor  ruhnul  na koleni. -- Klyanus' smert'yu
Boga-Spasitelya, na etot raz ya vas ne podvedu.
     -- I eshche pomni odno: ty  mozhesh'  ispol'zovat'  Mech  tol'ko
protiv teh vragov, kotoryh ukazhet tebe Povelitel' Gorvan ili ya,
Glavnyj  Mag.  Poka ty vladeesh' Mechom, ya ne mogu prochest' tvoih
myslej, odnako predpolagayu, v kakom napravlenii oni dvizhutsya. I
ne mechtaj! Ty vsego lish' sluga, hotya i  obladaesh'  mogushchestvom.
CHtoby  ty  ne  zabyval  ob  etom,  my otravili tebya. Da, da! Ne
vskakivaj i ne sverkaj  gnevnymi  ochami.  V  chashe,  kotoruyu  ty
vypil,  vojdya  syuda, byl special'nyj yad. Ot nego tebya ne spaset
dazhe sila Luchevogo Mecha. YAd uzhe propital vse  tvoe  telo  i  ne
mozhet  byt'  udalen  nikakimi  sredstvami. Raz v tri dnya ya budu
davat' tebe vremennoe protivoyadie, i ty  smozhesh'  zhit'  dal'she.
ZHit'  v  slave, pochete, roskoshi. Ne tak uzh eto i ploho, v konce
koncov. No esli ty hot' raz  ne  poluchish'  protivoyadiya,  sekret
kotorogo  znaem  tol'ko  ya  i  Povelitel'...  V obshchem, luchshe ne
pytajsya vesti samostoyatel'nuyu igru. Ty  vsegda  budesh'  slugoj,
orudiem  v  nashih  rukah.  I  nikogda  ne nadejsya izmenit' etot
poryadok. Ty ponyal menya?
     -- Da, Glavnyj Mag. --  Proshipel  Grean-Mor.  On  popalsya!
Popalsya  na  vsyu  zhizn'.  Ego  oputali,  opleli,  odurachili.  I
ostaetsya tol'ko povinovat'sya. Vprochem, poka chto prikazy  hozyaev
sootvetstvovali    i   ego   strastnym   zhelaniyam:   unichtozhit'
nenavistnogo Trismegista, unichtozhit' nezavisimuyu |tla-Tidu.
     Grean-Mor  raspravil  plechi  i,  glyadya   pryamo   v   glaza
Povelitelya Gorvana, otchekanil:
     --   YA   gotov   vypolnit'  vse,  chto  Vy  pozhelaete,  moj
Povelitel'. Kakov Vash prikaz?
     -- Prikazyvayu pojti v svoj shater, kotoryj stoit sprava  ot
moego,  i horoshen'ko vyspat'sya posle dolgogo puteshestviya. Skoro
nam ponadobyatsya vse nashi sily. CHerez dva dnya my  perepravlyaemsya
cherez Hador i vstupaem na zemlyu |tla-Tidy!


     * * *
     Gigantskaya  verenica  peshih  voinov i vsadnikov |tla-Tidy,
sverkaya zhelezom i med'yu dospehov, vytekla na plato Semi Vetrov.
Pozadi ostalis' porosshie lesom holmy,  mezhdu  kotorymi  petlyala
YUzhnaya  doroga,  berushchaya nachalo ot vorot stolicy. Vperedi lezhala
ploskaya  ravnina,  pokrytaya  travoj,  kustarnikom   i   redkimi
roshchicami derev'ev. Predstoyalo projti eshche odin sutochnyj perehod,
i pered vojskom predstal by spusk v Zelenuyu Dolinu.
     No  Voennyj  Sovet reshil vstretit' yuzhan tut, pri vyhode na
plato. Vo-pervyh, projti mezhdu vysokimi holmami na sever  mozhno
bylo  tol'ko  zdes',  i  obhoda s tyla mozhno bylo ne opasat'sya.
Vo-vtoryh, ne stoilo uhodit' daleko ot YUzhnoj dorogi, po kotoroj
legko bylo dostavlyat' prodovol'stvie dlya armii  iz  central'nyh
provincij,  ved'  Zelenaya Dolina uzhe byla zahvachena vragom i ne
mogla   sluzhit'   istochnikom   snabzheniya.    V-tret'ih,    polk
kop'enoscev,  sformirovannyj iz soldat beregovoj ohrany, eshche ne
podoshel.  Nakonec,  v-chetvertyh,   les   daval   material   dlya
stroitel'stva  ukreplenij,  lovushek, metatel'nyh mashin, kotorye
Tris sobiralsya prepodnesti yuzhanam v kachestve syurpriza.
     Ogromnyj  lager',  ukreplennyj  rvom,  zemlyanym  valom   i
chastokolom,  razbili  pryamo  pered  edinstvennym prohodom mezhdu
holmami. |tot lager' skoree napominal  nebol'shoj  gorod.  Vdol'
shirokih  ulic  razmeshchalis'  ne  tol'ko  palatki  soldat i shatry
oficerov, no i peredvizhnye torgovye furgony, i naspeh sobrannye
iz breven i dosok domiki, gde opytnye povara za umerennuyu platu
ugoshchali vkusnoj pishchej i horoshim vinom, a soprovozhdayushchie  vojsko
zhenshchiny   predlagali   imeyushchim   den'gi   voinam  raznoobraznye
udovol'stviya dlya glaz i ploti.
     V  centre,  za  vysokim   chastokolom,   razmestilsya   dvor
Maga-Imperatora.  Tut  v prostornyh shatrah zhili ego sovetniki i
starshie oficery. |to byl  kak-by  lager'  v  lagere,  so  svoim
rasporyadkom,   etiketom,   pravilami,   takimi   zhe,  kak  i  v
Imperatorskom dvorce |tla-Tidy. Tris tozhe vynuzhden byl zhit' tut
s Alinoj i so svoimi  slugami,  hotya  emu  ne  ochen'  nravilos'
blizkoe sosedstvo bol'shogo kolichestva lyudej. SHatry, iz kakoj-by
plotnoj  tkani  ne  shilis',  vsezhe ostavalis' ves'ma nenadezhnoj
zashchitoj ot postoronnih ushej i glaz. Poetomu Tris  prosil  Alinu
porezhe   vyhodit'  naruzhu  i  osteregat'sya  nazojlivyh  molodyh
oficerov.  Vprochem,  devochka,  privykshaya  k   uedineniyu,   sama
chuvstvovala sebya neuyutno pod mnozhestvom lyubopytnyh vzglyadov.
     K  dvum  polkam  kop'enoscev  pribavilis' eshche dva severnyh
polka, i teper' v lagere vozle kostrov soldaty  obsuzhdali,  ch'ya
podgotovka  luchshe,  ch'i  komandiry  professional'nee.  No spory
srazu    zatihali,    stoilo    tol'ko    v    nih     vstupit'
soldatam-alebardistam,  i,  tem  bolee,  kavaleristam.  Na  nih
smotreli, kak na polubogov. Ved' im pervym  predstoyalo  udarit'
po protivniku, probit' breshi v stene shchitov i kopij. YUzhnaya armiya
|tla-Tidy,  ranee  ohranyavshaya  Zelenuyu Dolinu, byla otvedena na
sever, gde ee perevooruzhali  i  gotovili  po  novym  metodikam.
Vskore k osnovnoj armii prisoedinilsya i polk beregovoj ohrany.
     V  obshchem,  vse  bylo gotovo dlya vstrechi yuzhan, i ostavalos'
tol'ko zhdat', kogda ih  armiya  podnimetsya  na  plato.  Poka  zhe
vojsko    |tla-Tidy   ezhednevno   uprazhnyalos',   ottachivaya   do
sovershenstva vzaimodejstvie  "cherepah",  "krabov",  strelkov  i
kavaleristov.   I   kogda   na   tretij  den'  posle  postrojki
ukreplennogo lagerya konnye razvedchiki prinesli vest' o tom, chto
yuzhane vyshli iz Zelenoj Doliny i  dvizhutsya  po  plato  pryamo  na
|tla-Nitov,  eto  kak-budto  dazhe obradovalo soldat i oficerov.
Boj s vragom kazalsya predpochtitel'nee tomitel'nogo ozhidaniya.
     V  shatre   Maga-Imperatora   sobralsya   Sovet.   Tzot-Loki
zagovoril pervym:
     --  Zavtra yuzhane priblizyatsya k nashemu lageryu. My ne znaem,
pojdut li oni srazu v nastuplenie, ili predpochtut ostanovit'sya,
otdohnut' i ocenit' nashi sily. Razvedchiki soobshchili, chto u  yuzhan
primerno  vosemnadcat'  tysyach  tyazhelovooruzhennyh  kopejshchikov  i
vosem'-devyat' tysyach luchnikov, prashchnikov i  drotikometatelej.  V
obshchem,  ih  stol'ko,  skol'ko  my i predpolagali. Kakovy teper'
vashi predlozheniya, gospoda oficery i magi?  Vse  li  gotovo  dlya
vstrechi vraga?
     --  My  sdelali  vse, chto v nashih silah, Mag-Imperator. --
Vzyal slovo Kron-to-Rion. -- Vojska rvutsya v boj.  Menya  smushchaet
tol'ko  odno:  ya  sam, komanduyushchij Trismegist i neskol'ko nashih
luchshih magov pytalis'  proniknut'  v  raspolozhenie  armii  yuzhan
magicheskimi  tropami.  I  snachala  eto  u  nas  poluchilos'. Nam
udalos' ne tol'ko uznat' plany yuzhan, no  dazhe  podchinit'  svoej
vole  neskol'kih  komandirov. Odnako neskol'ko dnej nazad svyaz'
prervalas'!  Slovno  kto-to   nakryl   vojska   YUzhnoj   Imperii
nepronicaemym  chernym  kolpakom.  My  gotovy  dostojno otrazit'
ataku soldat protivnika, no  ne  znaem,  s  kakimi  magicheskimi
silami mozhem vstretit'sya v boyu.
     --   |to   ne   ochen'   horoshie  izvestiya.  --  Nahmurilsya
Mag-Imperator. -- Neizvestnost' -- samyj opasnyj  vrag.  A  chto
skazhesh' ty, komanduyushchij Trismegist?
     --  YA  ne sklonen preuvelichivat' opasnost'. -- Nachal Tris.
-- Po moemu mneniyu, magi vraga nashli  sposob  blokirovat'  nashi
mental'nye  ataki,  no  vse  ih  sily  uhodyat  tol'ko  na  eto.
Edinstvennoe, chto oni mogut -- skryt'  ot  nas  svoi  blizhajshie
plany  i  uberech'  ot  char svoih oficerov. K momentu bitvy magi
vydohnutsya i ne smogut prichinit' nam kakoj-libo vred.
     Menya ne ochen' bespokoit "chernyj kolpak". Ved' i bez  magii
my  raspolagaem  informaciej  o  kolichestve  soldat, o sposobah
vedeniya boya, o sil'nyh i slabyh storonah  armii  yuzhan.  Gorazdo
vazhnee  drugoe:  srazu  li  atakuyut  yuzhane ili predpochtut stat'
lagerem protiv nas? Kak uzhe skazal Mag-Imperator, my  etogo  ne
znaem. Poetomu ya predlagayu dejstvovat' tak, chtoby vynudit' yuzhan
napast'  nemedlenno. Togda my budem imet' delo s ustavshej posle
perehoda armiej.
     Na pole pered lagerem my vyvedem chetyre polka kopejshchikov i
dva polka alebardistov -- to  est'  vosem'  tysyach  chelovek.  Ih
budut  podderzhivat' dve tysyachi luchnikov i sem'sot arbaletchikov.
Pyat' soten tyazhelyh kavaleristov do nachala bitvy ukroyutsya v roshche
na pravom flange i v nuzhnyj moment udaryat v bok nepriyatelya. Eshche
odin polk kop'enoscev ostanetsya  v  lagere  --  eto  budet  nash
rezerv na krajnij sluchaj.
     Takim  obrazom,  yuzhane uvidyat pered soboj armiyu v dva raza
men'she svoej po chislennosti. SHCHity kop'enoscev ukroyut ot ih glaz
alebardistov  i  arbaletchikov,  a  takzhe  moshchnye  arbalety   na
kolesnicah.  Libo  Povelitel'  Gorvan reshit, chto pered nim lish'
chast'  armii  |tla-Tidy  i  pospeshit  razbit'  ee  do   podhoda
ostal'nyh  sil. Libo on podumaet, chto eto kakaya-to lovushka, chto
ostal'nye nashi otryady obhodyat ego po plato s tyla, i opyat'-taki
vynuzhden budet s hoda atakovat'.
     Koroche, my dolzhny nachat' bitvu tak  i  togda,  kogda  sami
etogo hotim, a ne kogda soizvolit protivnik.
     --  Plan  horoshij,  komanduyushchij,  -- vstal so svoego mesta
Retor-Litli, kak vsegda v roskoshnyh  dospehah  i  s  mnozhestvom
dorogih  ukrashenij  na  vseh  chastyah tela, -- no mozhete li Vy s
uverennost'yu skazat', chto yuzhane nepremenno napadut?
     -- Kak mozhno voobshche v chem-to byt' uverennym v etoj  zhizni?
--  Pozhal  plechami  Tris  i  ego  sinie glaza blesnuli veselymi
iskorkami. -- YA lish' starayus', chtoby vse proishodilo  tak,  kak
mne nuzhno. Zavtra i uvidim, naskol'ko horosh okazhetsya moj plan.
     Eshche    dolgo    oficery    utochnyali   raspolozhenie   svoih
podrazdelenij.  Tris  ob座asnyal   im,   chto   dispoziciya   mozhet
izmenit'sya  v  zavisimosti  ot  dejstvij  yuzhan.  Magi-ad'yutanty
nemedlenno soobshchat novye  prikazy  komandiram,  i  ochen'  vazhno
budet  bystro  i  chetko proizvesti vse neobhodimye perestroeniya
vojsk. Sovet zakonchilsya daleko za polnoch'...


     * * *


     Utro sleduyushchego dnya --  dnya  reshayushchej  bitvy  --  vydalos'
udivitel'no  tihim  i  spokojnym.  Kazalos',  chto  sama priroda
zamerla,  ozhidaya  nachala  poboishcha.   Dazhe   postoyannye   vetry,
produvayushchie  plato vdol' i poperek, v etot den' ostanovili svoj
beg, perestali vodit' vechnye horovody  i  uselis'  na  vershinah
holmov,  vglyadyvayas'  v  ogromnuyu massu lyudej, sobravshuyusya u ih
podnozhiya. Vysokie peristye  oblaka,  azhurnye,  slovno  kruzheva,
sotkannye iskusnoj mastericej, zakryli vse nebo. I luchi solnca,
probivayushchiesya  skvoz'  nih,  vyrisovyvali  na plato Semi Vetrov
prichudlivye perepleteniya sveta i tenej.
     Kogda Tris otkryl glaza, Alina i Arkon uzhe byli na  nogah.
Povar  nevozmutimo  gotovil zavtrak na ochage, razozhzhennom pered
vhodom v shater, i, kak vsegda,  ot  kotla  ishodil  izumitel'no
appetitnyj  zapah. Alina sidela v svoej polovine shatra i chto-to
vyshivala, tiho napevaya nezatejlivuyu detskuyu pesenku:
     Moya igolka tonka i ostra.
     YA vysh'yu podarok dlya druga.
     V uzor vpletu ya serdechko svoe,
     Pust' znaet drug, kak lyublyu ya ego.
     On budet s soboj moj podarok nosit',
     I, mozhet byt', stanet menya lyubit'...
     Uvidev, chto Tris prosnulsya, Alina smutilas'  i  zamolchala.
No Tris ne podal vida, chto slyshal slova pesni, prednaznachennye,
k  sozhaleniyu,  imenno  emu. U nego byl svoj Put', i on ne hotel
pechalit' nezhnuyu legko ranimuyu dushu devochki.
     Tris raskryl svoj zavetnyj ryukzak, zaglyadyvat'  v  kotoryj
ne  pozvolyal  nikomu,  i  dostal  ottuda  zashchitnyj  kosmicheskij
skafandr, plotno svernutyj i perevyazannyj  lentoj.  On  snyal  i
upakoval    ego,   kogda   vylez   iz   spasatel'noj   kapsuly,
prizemlivshejsya  na  etoj  planete,  i  s  teh  por  nikogda  ne
razvorachival.   Poetomu   teper',   natyagivaya  na  sebya  myagkij
kombinezon iz  metalloplasta,  Tris  vdrug  osoznal,  naskol'ko
dalekimi  i nereal'nymi kazalis' gody, provedennye na Zemle. On
zalil vodu iz prigotovlennogo zagodya kuvshina  v  gidroprokladki
skafandra   i   prodelal  neskol'ko  uprazhnenij,  proveryaya  ego
gibkost' i uprugost'.
     Kogda Tris nakinet shlem-kapyushon, perekachaet v  nego  chast'
vody  dlya  pridaniya  zhestkosti  i  germetichno zakroet smotrovoe
steklo, skafandr polnost'yu zashchitit svoego  vladel'ca  ot  lyubyh
vneshnih vozdejstvij. Ni odno oruzhie v etom mire, kak byl uveren
Tris,   ne   smozhet  povredit'  skafandru,  razrabotannomu  dlya
vyzhivaniya i v otkrytom kosmose, i na samyh neblagopriyatnyh  dlya
zhizni  planetah. Tris ne nastol'ko bezrassuden, chtoby riskovat'
svoej zhizn'yu v predstoyashchem boyu!
     Kogda vchera vecherom  na  Sovete  on  zayavil,  chto  nameren
srazhat'sya  vo  glave  alebardistov  i  sam  gotov povesti ih na
vraga, vse byli udivleny. No kogda Tris  dobavil,  chto  na  boj
vyjdet  v  svoih  sobstvennyh  dospehah,  na  kotoryh  nalozheno
sil'nejshee  zaklinanie  neuyazvimosti,   sobravshiesya   ponimayushche
zakivali golovami. A Tzot-Loki i Kron-to-Rion, znavshie pravdu o
Trise,  i  kotorym  on  mnogo  rasskazyval o dostizheniyah zemnoj
nauki,  pochti  polnost'yu  uspokoilis'.  Komanduyushchij  armiej   v
neprobivaemoj  brone,  vo  glave ataki -- chto mozhet luchshe etogo
voodushevit' |tla-Nitov i povergnut' v uzhas  nepriyatelya?  Odnako
Kron-to-Rionu  vse  ravno  ne  davala  pokoya  mysl'  o tom, chto
osnovnaya opasnost' budet ishodit' ne ot obychnogo oruzhiya,  a  ot
nevedomyh magicheskih sil, poyavivshihsya na sluzhbe u yuzhan...
     Alina   voshishchenno   razglyadyvala   Trisa,  oblachennogo  v
skafandr. Zashchitnye gidroprokladki uvelichili razmery ego figury,
a chernye i oranzhevye polosy pridali  ej  nechelovecheskie  cherty.
Hotya  skafandr i ne byl shire metallicheskih lat alebardistov ili
kavaleristov,   ego   forma   i   cvet   kazalis'    sovershenno
neestestvennymi dlya |tla-Nitov.
     --  Ty pohozh na legendarnyh Bogov-Zashchitnikov |tla-Tidy! --
Nakonec, skazala devochka i ostorozhno tknula pal'chikom v shirokuyu
grud' Trisa. -- Kakoj tverdyj pancir'! Tebe v nem udobno?
     -- Konechno, moya milaya zabotlivaya Alina. -- Tris ulybnulsya,
uvidev, kak porozoveli shcheki devochki  ot  ego  slov.  --  Vnutri
kostyum ochen' myagkij, i on ochen' priyatno oblegaet moe telo.
     Pri  slovah  "moe  telo"  devochka  pokrasnela  eshche bol'she,
ustydivshis', vidimo, kakih-to svoih tajnyh myslej.  Tris  ponyal
eto,  ego  glaza  sverknuli  veseloj biryuzoj, i on torzhestvenno
prodolzhil, s preuvelichennym pafosom vozdev ruki:
     -- Zato snaruzhi moj pancir' neprobivaem! Pust' vragi mechut
v menya tuchi strel, zastilayushchie solnechnyj svet! Pust' oni  kolyut
menya kop'yami, rubyat mechami, b'yut palicami! YA neuyazvim! YA projdu
cherez   vsyu  armiyu  yuzhan,  slovno  cherez  tuman,  podnimayushchijsya
holodnymi nochami nad severnymi bolotami. YA dobudu pobedu  sebe,
Magu-Imperatoru,  vsej  |tla-Tide  i,  konechno  zhe,  tebe,  moya
dorogaya devochka.
     Tris podhvatil Alinu i podbrosil ee pochti k samomu potolku
shatra, a potom lovko podhvatil i  postavil  na  pol.  Vo  vremya
poleta  devochka  vostorzhenno  vzvizgnula,  i  nemedlenno vnutr'
shatra prosunulas' golova  povara.  Uvidev  svoego  gospodina  v
neobychnom  naryade,  on  udivlenno podnyal vverh brovi, no skazal
svoyu privychnuyu frazu:
     -- Zavtrak gotov, gospoda. Prikazhete prinesti?
     -- Da, pozhalujsta! -- Skazal Tris.
     -- CHerez desyat' minut, esli mozhno. --  Dobavila  Alina,  i
Tris kivnul povaru, soglashayas'.
     Arkon ushel, a devochka skromno potupiv vzor, promolvila:
     --  Kogda  vchera ty skazal mne, chto pojdesh' v boj vo glave
armii, odev svoj neprobivaemyj  kosmicheskij  pancir',  ya  dolgo
dumala,  chto eshche mozhet prigodit'sya tebe. I, vot, sshila nakidku,
chtoby i  druz'ya,  i  vragi  videli  tebya  izdaleka,  chtoby  vse
voshishchalis' toboj...
     "...kak  i ya, tvoya lyubyashchaya Alina", -- hotela zakonchit' ona
frazu, no ne nashla v sebe sil proiznesti zavetnye slova.  Alina
protyanula  Trisu  svoe  rukodelie. |to byla dazhe ne nakidka, a,
skoree, prostornaya tunika bez rukavov  iz  solnechno-zolotistoj,
ochen' dorogoj tkani. Tris natyanul podarok cherez golovu. Esli by
on  ne  byl odet v skafandr, tunika boltalas' by na nem, slovno
besformennyj meshok s prorezyami dlya ruk i  shei.  No,  odetaya  na
shirokij  zashchitnyj  kostyum,  ona vyglyadela velikolepno, do kolen
zakryvaya neobychnye ochertaniya skafandra i prekrasno garmoniruya s
ego chernymi i oranzhevymi polosami.
     Tris dolgo razglyadyval podarok, osobenno  slozhnyj  venzel'
razmerom  s  ladon',  vyshityj  na  levoj  storone grudi. Sinie,
krasnye i zelenye niti  perepletalis'  zamyslovatym  uzorom,  v
kotorom  mozhno  bylo  uvidet'  i  nabegayushchie  na bereg penistye
volny, i vetvi derev'ev, i bashni dvorcov, i krohotnoe  serdechko
v ugolke...
     --  Spasibo tebe, milaya. -- Rastroganno skazal Tris. -- No
ya ne mogu segodnya odet' etu  prekrasnuyu  nakidku.  Ee  razorvet
oruzhie  vragov. Mne ne udast'sya sohranit' ee v celosti vo vremya
boya.
     -- Ne snimaj, pozhalujsta.  --  Ostanovila  ego  Alina.  --
Pust'  eti odezhdy razletyatsya v kloch'ya, lish' by ty ostavalsya cel
i nevredim. A ya, malen'kaya naivnaya devochka, budu  mechtat',  chto
eto  blagodarya  moemu  daru ty sdelalsya neuyazvimym. Pozhalujsta,
Tris, ne ogorchaj menya otkazom...
     -- YA ne mogu tebe  otkazat',  milaya,  ved'  ty  tak  mnogo
znachish'   dlya   menya.   Gorazdo   bol'she,   chem   mozhesh'   sebe
predstavit'...
     Ot etih slov priyatnaya  teplaya  volna  zahlestnula  telo  i
razum devochki. Lico Trisa priblizilos' k ee licu, i ona zakryla
glaza,  predchuvstvuya  nechto znachitel'noe. Ego teplye guby myagko
kosnulis' ee gub, dyhanie smeshalos'  s  ee  dyhaniem,  i  Alina
ispytala blazhenstvo, o kotorom i ne mogla mechtat'...
     Vo   vremya  zavtraka  povar  udivlenno  razglyadyval  svoih
gospod. Obychno veselye i nasmeshlivye, sejchas oni molcha  sideli,
opustiv vzory kazhdyj v svoyu tarelku, slovno provinivshiesya deti.
Kazhdyj  raz,  kogda  oni  podnimali  drug na druga glaza, Alina
zametno krasnela, a guby Trisa szhimalis'  v  tonkuyu  liniyu.  On
rugal sebya takimi slovami, ot kotoryh u lyubogo |tla-Nita totchas
zhe sluchilsya by serdechnyj pristup. Pochemu on ne sderzhalsya? Zachem
on poceloval nevinnuyu yunuyu devochku tak, chto teper' ona tol'ko i
budet  dumat'  o prodolzhenii lyubvi? Neuzheli chudovishche v glubinah
ego dushi postepenno beret verh nad razumom cheloveka?
     Posle edy Tris  molcha  vstal,  zatyanul  zolotistuyu  tuniku
shirokim  kozhanym  remnem,  na  kotorom  viseli  nozhny s dlinnym
shirokim kinzhalom, odel cherez levoe plecho perevyaz'  s  kolchanom,
zakinul  za  spinu  arbalet,  vzyal  v  ruki  alebardu.  Alina s
nadezhdoj smotrela na nego, ej kazalos', chto pered  uhodom  Tris
povtorit  poceluj,  takoj prekrasnyj i chuvstvennyj. No tot lish'
na mgnovenie  obernulsya,  vstretil  vzglyad  shiroko  raspahnutyh
devich'ih  glaz, sdelal neopredelennyj zhest pravoj rukoj i vyshel
iz shatra.


     * * *


     V pokoyah Maga-Imperatora uzhe tolpilis'  komandiry.  Vse  s
udivleniem   posmotreli  na  neobychnye  dospehi  Trisa.  Remin,
prishedshij ranee, sprosil:
     -- CHto eto za laty? Oni odnovremenno tverdye i  gibkie,  i
ne vidno stykov mezhdu detalyami.
     Tris rasskazal korotkuyu, no chrezvychajno zaputannuyu istoriyu
o nasledstve dalekih predkov, ob iskusstve severnyh kuznecov, o
drevnih   charah,   sekret  kotoryh  byl  najden  im  nedavno  v
Imperatorskoj sokrovishchnice, o nakidke, sshitoj rukami  Aliny.  V
mire |tla-Nitov podobnoe nagromozhdenie vymysla vyglyadelo vpolne
pravdopodobno, i bol'she nikto ne stal vysprashivat' podrobnosti.
     Bolee  vazhnye  mysli zanimali umy |tla-Nitov. Vyslannye na
razvedku  konnye  dozory  vernulis'  s  soobshcheniem,  chto  yuzhane
svorachivayut  lager',  v  kotorom  oni  nochevali,  i  stroyatsya v
pohodnye kolonny. K poludnyu armiya nepriyatelya dolzhna  podojti  k
holmam. Do bitvy ostavalos' neskol'ko chasov...
     Zagudeli   signal'nye   truby,   davaya   signal  k  obshchemu
postroeniyu. Soldaty sobiralis' pod  znachkami  svoih  otryadov  i
stroem vyhodili cherez yuzhnye vorota lagerya. Ne bylo ni suety, ni
putanicy,  ni tolchei, slyshalis' lish' korotkie komandy, bryacanie
lat da topot nog. Dolgie trenirovki sdelali svoe delo:  soldaty
priobreli  tu  spokojnuyu  uverennost'  v  svoih  silah, kotoraya
pozvolyaet gotovit'sya k smertel'noj bitve,  kak  k  tyazheloj,  no
privychnoj rabote.
     Vperedi  vstali  polki  kop'enoscev.  Soldaty postavili na
zemlyu svoi tyazhelye shchity i  operlis'  na  kop'ya.  V  promezhutkah
mezhdu  otryadami tyazheloj pehoty razmestilis' luchniki i prashchniki.
Pozadi postroilis' alebardisty i arbaletchiki. Tut zhe  stoyali  i
raschety  strelkov  iz  bol'shih arbaletov. Sprava ot kop'enoscev
toptalis' na meste pyat' soten konej, kotoryh derzhali za uzdechki
kavaleristy. Lyudi ne hoteli ran'she  vremeni  utomlyat'  zhivotnyh
svoim vesom i dopolnitel'noj tyazhest'yu dospehov i oruzhiya.
     Kogda armiya byla postroena, iz vorot vyehala torzhestvennaya
processiya.   Vperedi  shesterka  gracioznyh  belyh  konej  vezla
pozolochennuyu kolesnicu Maga-Imperatora. Tzot-Loki  byl  odet  v
drevnij   ritual'nyj   pancir'   iz   krasnoj  zhestkoj  kozhi  s
prikreplennymi vnahlest, kak ryb'ya cheshuya, zolotymi  plastinami.
Hotya   etot  pancir'  byl  ochen'  tyazhel,  a  myagkoe  zoloto  ne
obespechivalo dazhe minimal'noj zashchity, siyayushchij  dospeh  vyglyadel
chrezvychajno krasivo. Staryj Mag-Imperator ne stal odevat' shlem,
i  teper'  sedye  volosy ego i borodu razduval legkij vstrechnyj
veterok.
     Pozadi  dvigalas'   skromnaya   kolesnica   Maga-Sovetnika.
Kron-to-Rion   ne   nosil   boevyh   dospehov,   no   vsya   ego
velichestvennaya figura izluchala  pochti  oshchutimuyu  auru  sily.  V
pravoj ruke on szhimal svoj magicheskij posoh s belym hrustal'nym
sharom,  a levuyu polozhil na kamennyj amulet, visevshij na zolotoj
cepi. Poly  ego  korichnevoj  mantii  trepetali  ot  veterka,  i
kazalos', chto staryj mag parit v vozduhe pered stroem soldat.
     Sledom  za  kolesnicami verhom na prekrasnyh konyah skakali
ostal'nye vysshie oficery |tla-Tidy. Pervym  ehal,  estestvenno,
sam Tris, ch'i strannye odezhdy byli vstrecheny udivlennym shepotom
soldat.   Za   nim   garceval   Remin,  vysoko  podnyav  piku  s
prikreplennym k nej znamenem tyazheloj kavalerii. On byl  odet  v
blestyashchij  metallicheskij  dospeh  i  kazalsya  Trisu voploshcheniem
rycarskoj doblesti, k sozhaleniyu, uzhe utrachennoj na Zemle i  eshche
ne poyavivshejsya v |tla-Tide. Sledom ehali ulybayushchijsya Rol-Tolion
-- komandir Pervogo polka kop'enoscev |tla-Tidy, molodoj shchegol'
Retor-Litli,  pervyj  raz segodnya odevshij gladkie stal'nye laty
novogo  obrazca  i  prochie  komandiry  polkov,   soprovozhdaemye
ad'yutantami, glashatayami i slugami-oruzhenoscami.
     Processiya  ostanovilas', kogda dostigla centra postroennyh
vojsk. Kolesnicy vstali ryadom, a vsadniki vystroilis' za  nimi.
Mag-Imperator nachal govorit':
     --  Voiny  |tla-Tidy!  YA  ne  budu  povtoryat'  vam  slova,
skazannye mnogokratno. Kazhdyj iz vas znaet, pochemu on nahoditsya
zdes' i chto dolzhen sdelat'.  Segodnya  --  den'  bitvy,  kotoraya
reshit sud'by lyudej na etoj planete na mnogie pokoleniya. Von tam
podnimaetsya  oblako  pyli.  --  Tzot-Loki ukazal pal'cem na yug,
gde,  dejstvitel'no,  podnyalas'  seraya   dymka,   govoryashchaya   o
priblizhenii armii yuzhan. -- |to idut nashi byvshie brat'ya, stavshie
voleyu  zlobnyh  pravitelej  nashimi  vragami. Poetomu proshu vas,
voiny, na pole boya proyavit' ne tol'ko boevuyu vyuchku  i  voennoe
iskusstvo,  no  i  blagorodstvo,  izdavna  prisushchee nashej rase.
Obrashchajte yuzhan v begstvo, berite ih v plen, no ne ubivajte  bez
neobhodimosti poverzhennogo ili prosyashchego poshchady protivnika.
     --  Zamechatel'naya  rech'.  --  Tiho  skazal Tris Reminu. --
Mag-Imperator -- otlichnyj psiholog. On govorit o nashej  pobede,
kak  ob uzhe svershivshemsya fakte. Ego slova blagopriyatno skazhutsya
na boevom duhe soldat.
     --  My  ne  hoteli  etoj  vojny,  --  prodolzhal   govorit'
Tzot-Loki, -- no esli nas vynuzhdayut srazhat'sya, my pobedim!
     --   My   pobedim!  --  Razom  podhvatili  zavetnoe  slovo
|tla-Nity.
     -- |tla-Tida -- nepobedima!
     -- Slava |tla-Tide!
     --  Gospoda  oficery!  --  Perekryl  kriki  soldat   golos
glashataya  Maga-Imperatora.  -- Nepriyatel' priblizhaetsya. Zajmite
svoi mesta!
     Tris i Remin posmotreli drug drugu v glaza i pozhali ruki.
     -- Kogda pridet chered ataki kavalerii, ya  myslenno  soobshchu
tebe  ob  etom.  -- Napomnil drugu Tris. -- A poka otvodi svoih
lyudej v les, chtoby ih ne uvideli yuzhane.
     Kolesnicy pravitelej uzhe v容zzhali v vorota  lagerya,  i  on
pustil  konya  vskach  za  nimi.  Tzot-Loki,  Kron-to-Rion i Tris
vmeste podnyalis' na  nablyudatel'nuyu  bashnyu,  vozvyshavshuyusya  nad
chastokolom  lagerya.  Otsyuda  kak  na ladoni byli vidny strojnye
ryady armii |tla-Tidy. I uzhe  mozhno  bylo  razglyadet'  vsadnikov
YUzhnoj  Imperii,  skakavshih  vperedi  osnovnyh  sil.  Oni  tozhe,
nesomnenno, uvideli postroennoe  dlya  bitvy  vojsko  severyan  i
soobshchili ob etom svoemu komandovaniyu.
     I vot vdali pokazalis' pehotnye kolonny yuzhan.
     --   Ih   dovol'no   mnogo...   --   Zadumchivo   promolvil
Mag-Imperator, i ego pal'cy nervno dernuli konchik sedoj borody.
     -- Vsego lish' v dvoe bol'she, chem  nas.  --  Tverdo  skazal
Kron-to-Rion i vnimatel'no posmotrel na Trisa. -- No ya chuvstvuyu
prisutstvie  sredi  yuzhan chego-to nechelovecheskogo. Imenno eto ne
davalo nam vozmozhnosti ispol'zovat' protiv nih magiyu. A  teper'
ya  sovershenno  chetko  oshchushchayu,  chto  eto  kakoj-to  nebol'shoj po
razmeram, no hranyashchij uzhasnuyu temnuyu magiyu predmet. Mozhet byt',
drevnij talisman? Kak ty dumaesh', Trismegist?
     -- Moya magiya tozhe bessil'na protiv etogo. -- Hmuro sdvinul
brovi Tris. -- Vy pravy, Mag-Sovetnik, mne vse men'she i  men'she
nravitsya   priblizhayushchayasya   temnaya   nechelovecheskaya   aura.  No
otstupat' uzhe pozdno i pridetsya  ispol'zovat'  vse  nashi  sily,
fizicheskie  i magicheskie, chtoby vyigrat' etot boj. Pozhaluj, mne
pora prisoedinit'sya k alebardistam. Vy zhe, Kron-to-Rion, kak my
i planirovali, budete sverhu videt' vsyu kartinu boya i  myslenno
peredavat' ee mne.
     Tris  vnov'  vyshel za vorota i vstal v stroj alebardistov.
Ego  tut  zhe  okruzhili  soldaty  i  mladshie  oficery,  starayas'
razglyadet'   neobychnyj   cherno-zolotoj  dospeh.  No  potom  vse
vnimanie lyudej pereklyuchilos' na priblizhavshihsya  yuzhan,  i  okolo
Trisa   ostalis'  stoyat'  tol'ko  Nekrat-Tir  i  Gorial-Tich  --
polkovniki  alebardistov,  a  takzhe  neprivychno   ser'eznyj   i
podtyanutyj  segodnya Retor-Litli. Ih magi-ad'yutanty stoyali ryadom
i molchali, ved' Tris -- velichajshij mag  |tla-Tidy  --  sam  mog
peredat' neobhodimye svedeniya komandiram.
     --  Mag-Sovetnik Kron-to-Rion soobshchaet, chto yuzhane nachinayut
razvorachivat' pohodnye kolonny dlya boya. -- Gromko govoril Tris,
chtoby ego slyshali vse stoyashchie ryadom. -- Kak my  i  hoteli,  oni
sobirayutsya   napast'   nemedlenno,   ne  delaya  dazhe  nebol'shoj
peredyshki.  Tyazhelaya  pehota  --  kopejshchiki  --  stroyatsya  dvumya
ogromnymi   pryamougol'nikami,   priblizitel'no,   iz  vos'misot
chelovek po  frontu  i  iz  desyati  --  v  glubinu.  Slovno  dva
razvernutyh  kryla  ogromnoj  pticy...  V  centre  i  po  bokam
nahodyatsya legkie pehotincy -- luchniki i drotikometateli. Pozadi
pehoty vidny kavaleristy, no oni godyatsya tol'ko dlya  pogoni  za
razgromlennym   i   begushchim  protivnikom  i  vryadli  budut  nas
atakovat'. Ponyatno, yuzhane sdvigayut ryady, chtoby front  ih  armii
byl  raven  nashemu  frontu. Gorvan rasschityvaet, chto ih plotnyj
stroj,  prevoshodyashchij  nash  po  glubine,  bez  truda   razdavit
nebol'shuyu  armiyu  |tla-Tidy.  Znachit,  on  vse  eshche  ne znaet o
podzhidayushchih ego syurprizah...
     A vot i kolesnicy pravitelej YUzhnoj  Imperii.  Ih  okruzhayut
zashchitnye chary i zaklinaniya soprovozhdayushchih vojsko magov, tak chto
nevozmozhno  razglyadet',  gde  tam  nahoditsya Povelitel' Gorvan.
Komandovanie zanimaet mesto za svoim  pravym  krylom,  to  est'
naprotiv  nashego levogo flanga. Nu, chto zhe... My udarim sleva i
postaraemsya probit'sya pryamo k stavke komandovaniya. Vot togda  ya
i posmotryu, chto eto za Povelitel' Mira...
     Myslenno  Tris soobshchil Kron-to-Rionu: "Imenno tak kogda-to
davno na Zemle velikij polkovodec Aleksandr Makedonskij  razbil
armiyu   persov,   v  pyat'  raz  prevoshodivshuyu  ego  vojsko  po
chislennosti. On kavalerijskim klinom rassek ih ryady i  probilsya
k  caryu  Dariyu.  Car'  strusil i pobezhal, i za nim obratilas' v
begstvo vsya ogromnaya armiya."
     Sleduyushchij  mental'nyj  prikaz  Tris   otpravil   komandiru
kolesnic  s  tyazhelymi arbaletami. Za spinami "cherepah" nachalos'
dvizhenie: kolesnicy peremeshchalis' na levyj flang, chtoby tyazhelymi
snaryadami  smesti  pervye  ryady  vragov  i   oblegchit'   rabotu
shturmovym otryadam.
     Teper'   Trisu  uzhe  ne  nuzhno  bylo  soobshchat'  okruzhayushchim
oficeram o prodvizhenii yuzhan. Mezhdu gotovymi k srazheniyu  armiyami
ostavalos' ne bolee pyatisot shagov, i |tla-Nity stisnuli v rukah
oruzhie,  ozhidaya  prikaza  k  nachalu  ataki. No vdrug armiya yuzhan
ostanovilas'. |to bylo tak neozhidanno, chto soldaty udivlenno  i
razocharovanno pereglyadyvalis'.
     "CHto  oni  zamyslili?  --  Prinyal  Tris  nedoumennye mysli
Maga-Sovetnika. -- Neuzheli, hotyat vstupit'  v  peregovory?  Ili
eto kak-to svyazano s ih novym magicheskim priobreteniem?"
     Voprosy bystro razreshilis'. Mezhdu kryl'yami kopejshchikov-yuzhan
obrazovalsya  prohod,  iz  kotorogo  na  svobodnoe prostranstvo,
razdelyayushchee protivnikov,  vyleteli  dve  legkie  kolesnicy.  Na
odnoj  iz  nih  stoyal  glashataj,  a  na drugoj vidnelas' ch'ya-to
nizkaya shirokaya figura...
     "|to Grean-Mor! -- Peredal Trisu Kron-to-Rion.  --  Imenno
ot  nego  ishodit  chernaya  aura.  On -- nositel' nechelovecheskoj
magii."
     "YA chuvstvuyu eto. -- Spokojno  otozvalsya  Tris.  --  Sejchas
uznaem, chego on hochet."
     Kolesnicy   yuzhan   ostanovilis'   tochno  poseredine  mezhdu
armiyami. Glashataj prokrichal:
     -- |j, vy,  zhalkie  severyane!  Vspomnite  zavety  predkov,
kogda  sud'by  gosudarstv reshalis' poedinkom mezhdu pravitelyami.
Velikij voin Grean-Mor vyzyvaet na boj vashego komanduyushchego! Boj
na smert'!
     |tla-Nity prezritel'no  rassmeyalis'.  Vse  pomnili,  kakim
pozornym  porazheniem dlya Grean-Mora zakonchilsya poedinok chesti s
Trismegistom na Hramovoj ploshchadi  stolicy.  I  tol'ko  magi,  i
osobenno  Kron-to-Rion,  nastorozhenno  molchali, ponimaya, chto na
etot raz pobeda budet zaviset' ne ot chelovecheskogo oruzhiya, a ot
magicheskih sil protivnikov.
     "Ne soglashajsya! -- Razdalsya v golove Trisa umolyayushchij  krik
Maga-Sovetnika.  --  YA  chuvstvuyu,  chto eto kakaya-to smertel'naya
lovushka dlya tebya.  Moya  magiya  bessil'na  protiv  chernoj  aury,
okruzhayushchej Grean-Mora."
     "YA  ne  mogu  otkazat'sya.  -- Otvetil Tris, peredavaya svoj
arbalet i kolchan Retoru-Litli. --  Vy  zhe  sami  vse  prekrasno
ponimaete... Dazhe esli eto lovushka, ya nadeyus' na svoi sily i na
svoj skafandr."
     On  proshel  mezhdu  ryadami  kop'enoscev, provozhavshih svoego
geroya  pozhelaniyami  bystroj  pobedy,  i   vyshel   na   otkrytoe
prostranstvo. Grean-Mor i ego glashataj uznali Trisa.
     --  Tebe  ne  pomogut  ni  volshebnye  dospehi,  ni  boevoe
iskusstvo. -- Probormotal pro sebya korotyshka. --  YA  ub座u  tebya
bystro, i ty dazhe ne uspeesh' ponyat', chto proishodit.
     Tem  vremenem  Tris  odel  shlem-kapyushon. Vstroennye nasosy
napolnili ego vodoj, a  speredi  s  tihim  shelestom  opustilos'
prozrachnoe  smotrovoe steklo. Na vnutrennej storone zasvetilis'
pokazaniya datchikov, soobshchavshie, chto skafandr germetichno  zakryt
i   ne  imeet  nikakih  povrezhdenij.  Tris  eshche  raz  popytalsya
dotyanut'sya do karlika svoimi  magicheskimi  priemami,  no  vnov'
poterpel porazhenie. Togda on poudobnee perehvatil svoyu alebardu
i poshel vpered...
     Grean-Mor  sprygnul s kolesnicy. Tol'ko sejchas Tris ponyal,
chto na korotyshke ne bylo nadeto nikakih dospehov, i v rukah ego
ne  vidno  nikakogo  oruzhiya.  Nehoroshee  predchuvstvie  ledyanymi
kaplyami proniklo v mysli Trisa.
     "Bud'  ostorozhen!  --  Poslyshalas' mysl' Kron-to-Riona. --
|to vse nesprosta."
     "Esli on nadeetsya, chto v skafandre ya stal menee  podvizhen,
to  skoro  poplatitsya  za  etu  oshibku.  -- Popytalsya uspokoit'
starogo maga Tris. -- Ved' na mne ne tyazhelye laty,  kosmokostyum
sovershenno ne stesnyaet dvizheniya."
     Grean-Mor priblizilsya k Trisu na desyat' shagov.
     --  Proshchajsya  s  zhizn'yu,  glupyj  severyanin. -- Razdalsya v
naushnikah skafandra ego  nasmeshlivyj  golos.  --  |to  tebe  ne
poedinok chesti. Teper' ya stal voistinu nepobedim.
     I  Grean-Mor  rezkim  pryzhkom vzvilsya vverh i vpered. Tris
prignulsya, vystaviv pered soboj ostrie alebardy i uvidel, chto v
rukah korotyshki okazalsya korotkij  sinij  cilindr,  ispuskayushchij
tonkij bledno-krasnyj luch dlinoj okolo polutora metrov.
     V  poslednij moment Tris sumel uvernut'sya ot udara, odnako
ego  alebarda  okazalas'  razrublena  popolam,  a  konchik  lucha
chirknul  po  perednej  chasti skafandra. V sleduyushchee mgnovenie k
Trisu odnovremenno prishli dva soobshcheniya, odno drugogo huzhe.
     "Avariya! Prorvana vneshnyaya zashchita skafandra!"  --  Zamigala
krasnaya nadpis' na stekle shlema.
     "U  Grean-Mora  Luchevoj  Mech!  -- Razdalsya gorestnyj vopl'
Kron-to-Riona. -- Vse propalo!"
     No Tris ne sobiralsya  sdavat'sya  bez  boya.  Korotyshka  eshche
gotovilsya k novomu udaru, i on nadeyalsya, chto uspeet perehvatit'
ego  ruku,  szhimayushchuyu  Mech,  vyvernut' ee i zavladet' proklyatym
vsemogushchim  oruzhiem.  Poetomu  Tris  metnulsya   k   Grean-Moru,
rasplastavshis'  v  stremitel'nom  pryzhke  i, uzhe otorvavshis' ot
zemli, ponyal, chto ne uspevaet dotyanut'sya do zavetnoj celi...
     Bledno-krasnyj luch  opustilsya  sverhu  na  ego  golovu,  i
poslednee,  chto uvidel Tris, bylo perekoshennoe zloradstvom lico
korotyshki, i ego guby, shepchushchie:
     -- Nenavizhu...





     V toj chasti Imperatorskogo dvorca |tla-Tidy, gde zhila zhena
Tzota-Loki  Karril-Tomitek-Tilan,  ili  poprostu  Karri,   bylo
svetlo,  uyutno  i  prazdnichno.  Do  rozhdeniya rebenka ostavalos'
men'she mesyaca, i poetomu molodaya zhenshchina byla okruzhena  zabotoj
priblizhennyh  i  slug.  Ona  ni  v  chem  ne nuzhdalas', lyuboe ee
zhelanie ispolnyalos' momental'no,  i  tol'ko  odno  omrachalo  ee
radost'  --  ot容zd  supruga  vmeste  s armiej na vojnu s YUzhnoj
Imperiej. No dazhe eto ne zabotilo ee tak sil'no,  kak  zhizn'  i
zdorov'e  vse chashche i chashche soobshchayushchego o sebe tolchkami ruk i nog
rebenka. Sovetniki Maga-Imperatora, i osobenno ih  zheny,  chasto
naveshchali  Karri v ee dobrovol'nom zatvornichestve, rasskazyvaya o
poslednih proisshedshih v strane sobytiyah, peredavaya samye svezhie
novosti i sluhi.
     Princessa Lorana tozhe vremya ot vremeni  zahodila  k  svoej
priemnoj  materi,  kotoraya,  pravda,  byla  starshe  ee vsego na
chetyre goda. Ih besedy skoree napominali razgovor  dvuh  sester
ili   blizkih   podruzhek,  poveryayushchih  drug  drugu  svoi  samye
sokrovennye tajny. I segodnya Lorana sidela za malen'kim  nizkim
stolikom   ryadom   s  Karri,  ukradkoj  razglyadyvaya  izmeneniya,
proisshedshie s zhenshchinoj vo vremya beremennosti.
     Nel'zya bylo skazat', chto Karri  podurnela.  Esli  govorit'
chestno,  ona nikogda ne otlichalas' vneshnej broskoj krasotoj. Ee
krasota byla vnutrennej, glubinnoj, kotoruyu mozhno razglyadet'  i
ponyat'  tol'ko  pri  besede, pri obshchenii, kogda ona smotrela na
sobesednika svoimi dobrymi golubymi glazami,  myagko  i  laskovo
ulybalas',  netoroplivo i obdumanno proiznosila slova. I teper'
beremennost' slovno-by podcherknula ee luchshie kachestva,  sdelala
ih  bolee  yavnymi  i  vypuklymi.  Kak  Lorane  hotelos'  v etom
pohodit' na svoyu priemnuyu mat'! No vsluh ona nikogda  i  nikomu
ne skazala by etogo...
     --  Kak ty sebya chuvstvuesh', Karri? -- Zabotlivo sprashivala
Lorana. -- Tvoj zhivot tak vyros za  poslednee  vremya!  Neuzheli,
tebe ne bol'no?
     --  Spasibo  za vnimanie, milaya Lorana. -- Golos Karri byl
tih i nezhen. -- Mne sovsem ne bol'no, ne  volnujsya.  Voobshche,  v
poslednee  vremya mne stalo gorazdo luchshe. Kogda vse uznali, chto
ya  zhdu  devochku,  menya  bol'she  ne  muchaet  chuvstvo   viny   ot
vynuzhdennogo  obmana. Tvoj otec prednamerenno raspuskal sluhi o
rozhdenii naslednika, chtoby utihomirit' ambicii yuzhan, no  istina
vse  ravno  stala  izvestna.  Ko  mne  bol'she  ne vystraivaetsya
ochered' posetitelej, zhelayushchih zasvidetel'stvovat' svoe pochtenie
materi Maga-Imperatora. Kak ya slyshala, Tzot-Loki teper' nameren
peredat' pravlenie tvoemu budushchemu muzhu...
     -- Tebya eto rasstroilo?
     -- Net, dazhe naoborot! --  Goryacho  vozrazila  Karri  i  ee
ladoni  berezhno  i laskovo ogladili okruglyj zhivot. -- Teper' ya
mogu  spokojno  vospityvat'  doch',  ne  dumaya  ezhesekundno   ob
ogromnoj  otvetstvennosti, lezhashchej na moih plechah. Mne ne nuzhny
ni slava, ni vliyanie, ni populyarnost'. Lish' by tol'ko  moj  muzh
lyubil  menya  po-prezhnemu  i  dochka  rosla  zdorovoj...  Prosti,
Lorana, mozhet byt', eta tema tebe nepriyatna?
     -- Naoborot! Imenno iz-za etogo ya i prishla k tebe segodnya.
Skazhi mne chestno, Karri, ty  lyubish'  moego  otca?  --  YAntarnye
glaza  Lorany  slovno  by  pytalis'  proniknut'  v glubinu dushi
zhenshchiny.
     -- Strannyj vopros! Neuzheli, ya mogla dat' povod usomnit'sya
v etom? Ty zhe znaesh', Lorana, ya  byla  vsego  lish'  skromnoj  i
nezametnoj  docher'yu  otstavnogo  voenachal'nika. Kogda odnazhdy v
nash zagorodnyj dvorec v容hala oslepitel'naya kaval'kada kolesnic
i  vsadnikov  vo  glave  s   samim   Magom-Imperatorom,   chtoby
pozdravit'  moego  otca  s  dnem  rozhdeniya, ya i predpolagat' ne
smela,  chto  Tzot-Loki  obratit  vnimanie  na  zasidevshuyusya   v
devichestve  skromnicu  i  prostushku.  No  s  pervogo  vzglyada ya
ponyala, chto polyubila tvoego otca! A kogda cherez nekotoroe vremya
on  prislal  svoego  gerol'da,  chtoby  prosit'  moej  ruki,  ot
neozhidanno  svalivshegosya  schast'ya ya ne spala tri nochi. |to bylo
tak chudesno, slovno  proishodilo  ne  so  mnoj,  a  s  geroinej
kakoj-nibud'  drevnej  legendy. YA polyubila tvoego otca, Lorana,
lyublyu ego i budu lyubit'.  On  podaril  mne  svoe  raspolozhenie,
lyubov', schast'e materinstva! No pochemu tak volnuet etot vopros?
     -- Otec hochet vydat' menya zamuzh...
     --  Ah,  da!  Tak  vot  pochemu  ty  prishla  ko  mne  takaya
zadumchivaya i vzvolnovannaya. Tebe ne nravit'sya ego izbrannik? No
Tzot-Loki rasskazyval mne, chto molodoj komanduyushchij  suhoputnymi
vojskami  Trismegist ochen' krasiv, umen, hrabr, blagoroden. CHem
zhe on tebe ne priglyanulsya?
     -- Naoborot. On  mne  ochen'  nravit'sya.  No...  --  Lorana
potupilas' i zamolchala.
     --  YA  ne  ponimayu  tebya,  milaya!  --  S iskrennej zabotoj
proiznesla Karri. -- CHto tebya tak muchaet?
     -- V poslednee vremya ya sama sebya ne ponimayu! --  Ogorchenno
voskliknula  Lorana.  -- Poobeshchaj mne, chto ne peredash' otcu to,
chto ya tebe sejchas povedayu.
     -- Dlya tebya eto ochen' vazhno?
     -- Dlya menya eto zhiznenno vazhno!
     -- Togda obeshchayu.
     -- Spasibo,  Karri.  Ty  vsegda  ponimala  menya  i  davala
sovety,  s  kakoj by problemoj ya k tebe ne obrashchalas'. Ne znayu,
pomozhesh' li ty mne teper', no ya, po krajnej mere, vygovoryu vse,
chto nakopilos' u menya na dushe. Slushaj zhe: mne  kazhetsya,  chto  ya
lyublyu srazu dvuh chelovek -- Trismegista i Remina. I, ya uverena,
kazhdyj iz nih tozhe menya lyubit.
     -- Remin -- eto komanduyushchij tyazheloj kavaleriej?
     --  Da.  I, krome togo, on -- drug Trismegista. YA ne znayu,
kogo iz nih lyublyu bol'she, ya ne znayu,  pravil'no  li  postupila,
kogda... -- Lorana opyat' smutilas' i zamolchala.
     -- Rasskazhi vse po-poryadku, devochka, tak budet legche.
     --   Trismegist   i  Remin  vmeste  priehali  iz  severnyh
provincij. Vpervye ya povstrechala ih na Bol'shom prieme vo  vremya
pribytiya  posol'stva  YUzhnoj  Imperii.  Imenno  togda Trismegist
udaril odnogo iz poslov i byl vyzvan na poedinok chesti...
     --  YA  eto  znayu.  --  Pomogla  Lorane   Karri.   --   Mne
rasskazyvali.
     --  Trismegist udaril yuzhanina, oskorbivshego menya. No pered
etim on menya obidel, to est' eto ya reshila, chto  obidel,  potomu
chto  on-to  kak  raz  ne  hotel.  A eshche pered etim my pochti-chto
podruzhilis', kogda on zalechil mne  ruku...  --  Lorana  pojmala
neponimayushchij  vzglyad  Karri  i  osoznala, chto ee sbivchivaya rech'
okonchatel'no zaputala situaciyu. -- Izvini, ya uzhe govorila,  chto
v  poslednee  vremya  mysli  u menya v golove postoyanno putayutsya.
Poprobuyu rasskazat' korotko.
     S Reminom ya poznakomilas', kogda  ego  lechili  ot  raneniya
molniej  Kir-Potchli. My srazu zhe ponravilis' drug drugu i potom
chasto vstrechalas', kogda on byval vo dvorce. My mnogo  govorili
o  ego  rodine,  o  severe,  o  stolice -- v obshchem, obo vsem na
svete. I vse eto vremya on smotrel na menya takimi  glazami...  YA
otchetlivo  videla v nih obozhanie, predannost', voshishchenie. No o
lyubvi my s nim ne govorili. On schitaet, chto  ne  dostoin  menya,
chto  ya  nikogda ne otvechu emu vzaimnost'yu. A ya tak i ne pomogla
emu sdelat' reshitel'nyj shag, ne pokazala,  chto  vlyublena...  On
takoj  otkrytyj, dobryj, hrabryj, iskrennij, ya ne hotela davat'
emu naprasnuyu nadezhdu. Otec, navernyaka, vosprotivilsya by  etomu
soyuzu...
     S  Trismegistom  zhe  vse po-drugomu. Edva on poyavilsya, kak
srazu zhe vzorval vsyu zhizn' v |tla-Tide. On -- geroj, voin, mag,
pobeditel'! Ponachalu, navernoe, ya revnovala. Pochemu ne  mne,  a
kakomu-to  vyskochke  s  severa  udelyaet  otec stol'ko vnimaniya?
Pochemu vse lyudi slavyat ego? Trismegist kazalsya mne raschetlivym,
cinichnym, hladnokrovnym. YA sovershenno  po-detski  obidelas'  na
nego.  A on slovno i ne sobiralsya obrashchat' na menya vnimaniya. To
est', eto ya ponachalu tak dumala. My s nim  kak-budto  igrali  v
igru:  pri  kazhdoj  vstreche  obmenivalis'  shutkami, kolkostyami,
nasmeshkami.  A  v  eto  samoe  vremya  lyubov'  v  nashih  serdcah
razgoralas'   vse  sil'nee  i  sil'nee.  No  nedelyu  nazad  my,
nakonec-to, pogovorili po-dusham. YA  do  sih  por  nahozhus'  pod
vpechatleniem  ot  etogo  razgovora  i  ot  togo,  chto proizoshlo
posle...   Vse   okazalos'   namnogo   ser'eznee   i,    kak-to
velichestvennee,  chem  ya  predpolagala. On -- voistinu velik! On
idet Putem, kotoryj mne nedostupen. YA hotela by otdat' emu vse,
no moih sil nedostatochno... Poetomu, Karri, ya  otdala  emu  to,
chto mogla -- svoyu lyubov'...
     --  Lorana,  devochka,  ty  byla  s  nim?  --  Ot udivleniya
vsplesnula rukami Karri.
     -- Da. I ne zhaleyu  ob  etom.  Nekotorye  moi  podrugi  uzhe
delali  |to  s  muzhchinami  i  rasskazyvali  mne  ob  |tom. Odni
govorili,  chto  |to  prekrasno,   drugie   --   chto   gadko   i
otvratitel'no.  Sperva  ya  boyalas', stesnyalas', stydilas'... No
Tris voznes menya na takie vershiny naslazhdeniya i  blazhenstva,  o
kotoryh ya dazhe ne mogla mechtat'. |to bylo tak chudesno, Karri! U
menya prosto net slov, chtoby opisat' svoi chuvstva...
     --   Ty  skazala  ob  etom  Tzotu-Loki,  moya  dorogaya?  --
Obespokoeno  sprosila  Karri,  s  nezhnoj  teplotoj  vziraya   na
raskrasnevshuyusya devushku.
     --  Net. Poka net. Otec byl tak zanyat delami gosudarstva i
armii, chto edva nashel vremya poproshchat'sya so mnoj pered ot容zdom.
No, mne kazhetsya, on o chem-to  dogadyvaetsya.  Mozhet  byt',  dazhe
znaet navernyaka, no zhdet, kogda ya sama emu vse rasskazhu. On tak
hochet  videt'  Trisa svoim naslednikom! A ya dlya Maga-Imperatora
teper'  ne  prosto  doch',  no,  v  pervuyu  ochered',  zhena   ego
preemnika.  On  sam  i  Kron-to-Rion  podtolknuli menya k Trisu.
Snachala ya ne ponimala, zachem, no sejchas znayu...
     -- I chto zhe ty sobiraesh'sya teper' delat', Lorana?
     -- Ne znayu. Poetomu ya i prishla k tebe.  Delo  v  tom,  chto
srazu  zhe posle nochi nashej lyubvi Tris uehal iz goroda. A chetyre
dnya nazad uehali moj otec,  Kron-to-Rion,  Remin...  Oni  budut
voevat',  riskovat'  zhiznyami... YA boyus' za nih, Karri, boyus' za
vseh. YA dolgo dumala o sebe, Remine, Trise.  Mne  kazhetsya,  chto
Remin  zahochet  sovershit'  kakoj-nibud'  neobyknovennyj podvig,
chtoby zasluzhit' moyu lyubov'.  On  pojdet  na  samyj  neveroyatnyj
risk,  na  smert'!  YA ne hochu, chtoby on pogib. YA hochu, chtoby on
uznal, chto ya ego lyublyu...
     -- A kak zhe Trismegist?
     -- Tris sovsem drugoj. U nego est' cel', i on idet k  nej.
Na  samom-to  dele,  ego ne interesuet nash mir, i nashej svad'be
nikogda ne sostoyat'sya... Za nego ya tozhe boyus'. Poka chto  on  ne
vstrechal dostojnogo protivnika, no serdce podskazyvaet mne, chto
v  etoj vojne ego zhizn' podvergnetsya smertel'noj opasnosti. Mne
hochetsya byt' ryadom s nim, uberech', pomoch'.  Pomoch'  projti  etu
chast'  ego  Puti...  A  esli  chestno,  Karri,  v glubine dushi ya
vse-taki  nadeyus'  otgovorit'  ego  ot  vypolneniya   smertel'no
riskovannyh planov, lyuboj cenoj uderzhat' ryadom s soboj.
     -- Ty hochesh' uehat' na vojnu?
     --  Ty ponyala menya, Karri. Da, ya hochu posledovat' za nimi.
Mne kazhetsya, chto na yuge sejchas proishodit chto-to ochen'  vazhnoe,
chto reshit ne tol'ko moyu sud'bu, no i sud'bu nashej strany, nashej
planety.  YA  dolzhna  ehat', chtoby samoj dlya sebya reshit', kto zhe
mne dorozhe: bezzavetno lyubyashchij menya  Remin  ili  Tris,  kotoryj
stavit  poiski  istiny  prevyshe  nashej  lyubvi. |to nado sdelat'
nemedlenno, potomu chto potom budet pozdno.
     -- YA mogla by popytat'sya otgovorit' tebya,  Lorana,  no  ne
stanu  etogo  delat'.  Ty  teper'  stala vzrosloj i sama dolzhna
reshat', kak postupat'.
     -- Togda pust' eta poezdka  stanet  moim  pervym  vzroslym
deyaniem.  Do  etogo  ya  slovno  by spala. Pri vsej moej lyubvi k
otcu, ego postoyannye opeka,  zabota,  ohrana  sdelali  iz  menya
slovno-by  bezvol'nuyu  kuklu. Teper' ya chuvstvuyu sebya chelovekom.
Lyubov' razbudila vo mne takie zhelaniya i  poryvy,  o  kotoryh  ya
ran'she i ne podozrevala. YA reshila -- ya edu!
     --  Tak  znachit,  s  samogo  nachala ty prishla ko mne ne za
sovetom,  a  za  pozhelaniem  schastlivogo  puti?  --  Laskovo  i
ponimayushche ulybnulas' Karri.
     --  Ty prava. YA uzhe rasporyadilas' podgotovit' zavtra utrom
svoyu kolesnicu. No teper' ya poedu  so  spokojnym  serdcem  i  s
chistym  razumom. Ty vnimatel'no vyslushala menya, i na dushe stalo
gorazdo  legche.  Spasibo  tebe,  mama.  --  V   glazah   Lorany
zablesteli slezinki. -- Spasibo i do svidaniya.
     --   Do  svidaniya,  dorogaya  moya  dochka.  --  Karri  takzhe
proslezilas' i raskryla svoi ob座atiya. Ostorozhno, chtoby sluchajno
ne nadavit' na zhivot, Lorana obnyala svoyu moloduyu  mamu,  i  obe
zhenshchiny dolgo prosideli tak bez slov.


     * * *


     CHelovek   prosnulsya,   no  prodolzhal  lezhat'  s  zakrytymi
glazami. On pytalsya vspomnit' svoi sny, no  nikak  ne  mog  eto
sdelat'. CHetko vosstanavlivalsya v pamyati lish' poslednij iz nih:
o  tom,  kak  on sumel otkryt' prohod v drugoe Izmerenie, o ego
vstreche s civilizaciej |tla-Nitov, o tom, kak on vzyal sebe  imya
Trismegista -- polumificheskogo maga drevnosti, o mnogochislennyh
priklyucheniyah, o druz'yah i vragah, o voennom pohode protiv YUzhnoj
Imperii,  o  poedinke s karlikom Grean-Morom, o svoej smerti ot
drevnego magicheskogo Luchevogo Mecha...
     Imenno v etot moment son prervalsya, no ne  on  tak  sil'no
bespokoil  cheloveka.  Do  etogo byli kakie-to drugie sny, bolee
vazhnye i znachitel'nye, soderzhashchie zhiznenno neobhodimuyu dlya nego
informaciyu...
     Postepenno  mysli   pereklyuchilis'   na   drugie   voprosy.
Okazalos',  chto  on  ne  pomnit, gde sejchas nahoditsya. To li na
Zemle, v svoej laboratorii, to li na kosmicheskoj yahte na puti k
Marsu. CHelovek otkryl glaza i pripodnyal golovu, osmatrivayas'.
     V  komnate  byla   takaya   polut'ma,   kotoraya   pozvolyala
razglyadet'  ochertaniya  krupnyh  predmetov,  no  skryvala melkie
podrobnosti. Itak, on  lezhit  na  shirokoj  krovati,  zastlannoj
svetlym bel'em, sovershenno obnazhennyj, nakrytyj teplym odeyalom.
Dva kvadratnyh okna v protivopolozhnoj stene i sozdayut v komnate
to  li  polusvet,  to li polumrak. Navernoe, sejchas rannee utro
ili seredina vechera. Bol'she v komnate net nichego...
     A eto chto takoe? Ego kulaki, okazyvaetsya, szhimayut kakie-to
predmety. On podnes k glazam levuyu ruku i razzhal pal'cy. V  nih
okazalsya   loskut  zolotistoj  tkani  s  vyshitym  raznocvetnymi
nitkami slozhnym uzorom: sinie volny, zelenye derev'ya, massivnye
bashni, malen'koe krasnoe serdechko...
     On  podnyal  pravuyu  ruku.  V  ego  kulake  lezhal  sterzhen'
temno-sinego  cveta  v  lokot'  dlinoj  i  tolshchinoj  s zapyast'e
mladenca...
     Ruki  cheloveka  vnov'  upali  na   krovat'.   Vospominaniya
vernulis':  to,  chto  on  schital poslednim snom, proishodilo na
samom dele. Znachit, on  vse-taki  vyrval  Luchevoj  Mech  iz  ruk
Grean-Mora.  No  pochemu  on  lezhit tut odin? I kak by vspomnit'
svoi  predydushchie   sny?   Ved'   oni   tozhe   mogut   okazat'sya
real'nost'yu...
     -- |j! -- Popytalsya kriknut' Tris, no ego guby izdali lish'
slabye, edva slyshnye zvuki. -- Est' tut kto-nibud'?
     I  v  tu  zhe  sekundu  mertvaya  tishina  okazalas' vzorvana
mnozhestvom raznoobraznyh shumov. Dver',  nezamechennaya  Trisom  v
temnote,  raspahnulas' nastezh', i v ego komnatu vvalilas' tolpa
lyudej,  kotorye  byli  emu  absolyutno  neznakomy.   Tolsten'kij
rumyanyj  chelovechek  radostno  ulybalsya skvoz' chernye usy, no po
ego shchekam tekli  slezy.  Polnaya  zhenshchina  rydala,  zakryv  lico
rukami.  Vysokij  beloborodyj  starik  sklonilsya  nad  Trisom i
zachem-to pristal'no razglyadyval ego temechko.  Pozadi  vidnelos'
eshche  sem'-vosem' chelovek. I vse lyudi chto-to govorili, govorili,
govorili...
     No vdrug ih budto  razmetalo  v  raznye  storony  vzryvnoj
volnoj.  V  komnatu  vbezhala  zapyhavshayasya  Alina  i  s razbega
ruhnula na koleni vozle krovati. Ona ne plakala i ne  smeyalas',
no  v  ee  glazah  byl  celyj okean lyubvi, zamutnennyj kakoe-to
vremya beznadezhnoj skorb'yu, no omyvaemyj pri  vzglyade  na  Trisa
prozrachnymi struyami vostorzhennoj radosti.
     --  ZHiv!  On  zhiv!  Vse-taki  zhiv!  --  Zakrichala devochka,
soobshchaya etu schastlivuyu  vest'  okruzhayushchim,  sebe  samoj,  vsemu
miru...
     I Tris snova pogruzilsya v son...


     * * *


     --  Bud'  vse trizhdy proklyato! Bud' proklyat samym strashnym
proklyatiem etot proklyatyj mir i  ego  proklyatye  obitateli!  --
Busheval  Povelitel' Gorvan, v yarosti metayas' po obedennomu zalu
v malen'koj i ne ochen'-to opryatnoj gostinice. -- My vse  dal'she
i  dal'she otstupaem na yug. Ne otstupaem dazhe, a truslivo bezhim,
spasaya svoi shkury!
     Glavnyj Mag Toli-Pokli s terpelivym spokojstviem  nablyudal
za  bujstvom  svoego  gospodina, sidya na kolchenogom taburete za
nakrytym stolom. On mog by napomnit' Gorvanu,  chto  imenno  tot
pervym  razvernul  svoyu  kolesnicu  i  hlestnul bichom po krupam
loshadej.  No  govorit'  pravdu  pravitelyam  --  zanyatie  ves'ma
opasnoe,  osobenno,  esli  eta  pravda  im  sovsem ne nravitsya.
Telohraniteli Povelitelya YUzhnoj Imperii, nabivshiesya v  malen'kij
domik u dorogi, tupo i predanno vnimali hozyainu.
     "|tim-to  zhivotnym, -- nepriyaznenno podumal mag, -- voobshche
naplevat', kto prav, kto vinovat v  nashem  porazhenii.  Esli  by
etot  idiot  Gorvan  men'she  nadeyalsya  na grubuyu silu, a bol'she
vnimaniya  udelyal  razvitiyu  magii,  vse  moglo  by   obernut'sya
po-drugomu."
     --  Ublyudok Grean-Mor podoh, kak poslednyaya sobaka! -- Oral
vzbeshennyj Gorvan. -- I podelom emu!  Ne  spravilsya  s  Luchevym
Mechom...  A teper' my bezhim, armiya rasseyana, merzavcy-krest'yane
privetstvuyut |tla-Nitov, kak osvoboditelej.  Vse,  chto  stroili
desyatki  Povelitelej  v  techenie  soten  let,  razvalivaetsya  v
schitannye dni!
     On  neskol'ko  raz  proshelsya  mezhdu  stolami  iz   grubyh,
skolochennyh  koe-kak  dosok,  shvatil  s odnogo iz nih glinyanyj
kuvshin s ostatkami  kislogo  rozovogo  vina  i  shvyrnul  ego  v
brevenchatuyu  stenu.  Kuvshin  razletelsya  na  melkie  cherepki, a
mokroe pyatno stalo medlenno vpityvat'sya v nekrashenuyu drevesinu.
Gorvan neskol'ko minut molcha stoyal, glyadya na delo svoih ruk,  a
potom  povernulsya  k Toli-Pokli i nastavil na nego ukazatel'nyj
palec obvinyayushchim zhestom.
     -- A ved' eto ty, Glavnyj Mag,  uveryal  menya,  chto  protiv
Luchevogo  Mecha  net  nikakoj zashchity. A teper' tvoj hvalenyj Mech
okazalsya v rukah severyan. Mozhet byt', eto i ne tot  samyj  Mech?
--   Gorvan   podozritel'no   prishchurilsya.  --  Mozhet  byt'  ty,
Toli-Pokli, obmanul nas, zhelaya dobit'sya  zvaniya  Glavnogo  Maga
YUzhnoj Imperii?
     --  YA  byl sovershenno uveren, moj Povelitel', chto cilindr,
privezennyj nekogda s Proklyatogo ostrova i hranivshijsya u Vashego
otca, gm... nyne pokojnogo, i est' tot  samyj  Luchevoj  Mech,  o
kotorom soobshchalos' v drevnih legendah. Vidimo, my chto-to ne tak
ponyali,  ili  ne  vse  svojstva  etogo  oruzhiya  byli  opisany v
svitkah. YA ne  mogu  s  uverennost'yu  skazat',  pochemu  Mech  ne
prichinil vreda komanduyushchemu armiej severyan Trismegistu...
     --  O-o-o!  Proklyatyj  Trismegist!  --  Zarychal Gorvan. --
Otkuda on, voobshche, vzyalsya na nashu pogibel'!?
     -- Vy,  moj  Povelitel',  sovershenno  pravil'no  postavili
sejchas  vopros.  --  Vkradchivo zagovoril Toli-Pokli. -- YA davno
dumal o tom zhe. Sudite sami:  my  znaem,  chto  etot  Trismegist
pribyl  otkuda-to  s  severa;  on  obladaet  neizvestnym nikomu
boevym iskusstvom, kotoroe pomoglo emu pobedit'  Grean-Mora  na
poedinke  chesti; odnovremenno on yavlyaetsya mogushchestvennym magom,
kotoryj sumel odolet' i lishit' volshebnoj sily byvshego  Velikogo
Maga  YUnora,  s  kotorym  my  vmeste  kogda-to  izuchali drevnie
svitki.   Mag-Imperator    |tla-Tidy    naznachil    Trismegista
komanduyushchim  vsemi suhoputnymi silam strany i tot za neveroyatno
korotkij srok sdelal iz nih potryasayushchuyu  boevuyu  mashinu,  pered
kotoroj  okazalis'  bessil'ny nashi ne znavshie porazhenij vojska.
I, chto samoe glavnoe, Trismegista ne  smog  unichtozhit'  Luchevoj
Mech! Vy ponimaete, Povelitel', k chemu ya klonyu?
     --  I  k chemu zhe? -- Zainteresovalsya Gorvan i sel za davno
ne mytyj stol ryadom s Glavnym Magom.
     -- Na severe proishodyat strannye, zagadochnye veshchi. YA mnogo
by dal, chtoby imet' vozmozhnost' tam pobrodit'.
     -- CHto zhe tebe meshaet, Glavnyj Mag?
     -- Uvy, moj Povelitel', teper' put' tuda dlya menya  zakryt.
Vse  magi  |tla-Tidy znayut moe lico i moyu auru. Dazhe magicheskie
tropy na sever dlya menya polnost'yu zakryty...  No  u  menya  est'
odno predpolozhenie...
     -- Govori, kakoe?
     -- Posle Katastrofy, ubivshej vseh magov drevnosti i samogo
Maga-Imperatora  Tot-Lorana,  vlast'  v |tla-Tide pereshla k ego
plemyanniku. Vash rod,  o  Povelitel',  idet  ot  ego  eshche  bolee
dalekogo  rodstvennika.  A  chto,  esli  gde-to  na severe zhivut
pryamye   potomki,   sumevshie    spastis'    ot    chudovishch    iz
Mezhprostranstva?
     -- Erunda! Ne mozhet etogo byt'! Zachem im skryvat'sya?
     -- Vspomnite predaniya o Katastrofe. Ved' vse togda schitali
vinovnym  samogo  Maga-Imperatora.  Esli  by  on  ne pogib, kto
znaet, ne vzbuntovalis'  by  togda  lyudi  protiv  ispol'zovaniya
magii   dlya   razrusheniya   svyazej   prostranstva-vremeni?  Esli
dopustit', chto u Tot-Lorana byl malen'kij syn,  ne  logichno  li
predpolozhit',  chto  ego  spryatali  gde-to na severe i ot novogo
Maga-Imperatora  |tla-Tidy,  i  ot  Vashego   velikogo   predka,
osnovavshego YUzhnuyu Imperiyu?
     --  Dazhe  esli eto i tak, to pochemu nikto ran'she ne zayavil
svoi prava na prestol?
     -- YA dumayu,  chto  na  eto  mozhet  byt'  neskol'ko  prichin.
Vo-pervyh, ot rebenka mogli skryvat' ego proishozhdenie i tol'ko
sejchas,  po  proshestvii  vekov,  odin  iz ego dalekih potomkov,
Trismegist, otkopal tajnu svoih predkov. Vo-vtoryh,  magicheskie
talanty  mogli  na  kakoe-to  vremya  ugasnut'  v  etom  rodu  i
proyavit'sya tol'ko sejchas opyat'  zhe  v  Trismegiste.  V-tret'ih,
imenno   sejchas  samyj  blagopriyatnyj  moment  za  vsyu  istoriyu
|tla-Tidy dlya togo,  chtoby  na  prestol  vzoshel  pravitel',  ne
yavlyayushchijsya  synom  poslednego  Maga-Imperatora. Esli Trismegist
zhenitsya na princesse Lorane, on syadet  na  tron  ne  tol'ko  ne
zapachkav  krov'yu  svoi  ruki,  no, naoborot, na volne vseobshchego
blagogoveniya i pochitaniya...
     -- Esli tvoi dogadki verny, poluchaetsya,  chto  u  menya  net
shansov na pobedu.
     --  Naoborot, Povelitel'! V Trismegiste zaklyuchayutsya i sila
i  slabost'  |tla-Tidy.  Esli  nam  udastsya   unichtozhit'   ego,
schitajte, chto my pobedili vsyu stranu.
     --   Ty,   pomnitsya,  uzhe  govoril  eto,  posylaya  na  boj
Grean-Mora s Luchevym Mechom. Gde teper' moj  sluga?  Gde  teper'
oruzhie?
     --  Vozmozhno,  chto  my  dopustili  oshibku, pytayas' odolet'
Trismegista v otkrytom boyu. YA mog by predpolozhit', chto  Luchevoj
Mech  --  oruzhie drevnih Magov-Imperatorov, ne prichinit vreda ih
pryamomu potomku.  Teper'  u  nas  est'  tol'ko  odin  vyhod  --
poskoree ubit' Trismegista tajno.
     --  Ty,  pohozhe,  ot  poslednih  potryasenij sovsem lishilsya
rassudka, starik! -- Gnevno  vskrichal  Gorvan  i  snova  nervno
zahodil  po  zalu,  no  potom  nemnogo  uspokoilsya  i  sel.  --
Trismegista ohranyaet vsya armiya |tla-Tidy. Krome  togo,  desyatki
magov,  i  sredi  nih  sam  Kron-to-Rion,  postoyanno  sledyat za
peremeshcheniyami nashih vojsk. Da i  za  kakimi  peremeshcheniyami?  Za
begstvom,  panicheskim begstvom! U menya ostalis' lish' oni -- moi
vernye telohraniteli, gotovye pojti za mnoj hot'  na  Proklyatyj
ostrov.   No   na   samoubijstvennuyu   bojnyu   s  alebardistami
Trismegista ya ih ne povedu!
     -- YA i ne predlagayu ispol'zovat' Vashih soldat dlya  tajnogo
napadeniya.  Dlya  etogo  est'  bolee  podhodyashchie lyudi. Naprimer,
Brat'ya Polnoluniya.
     -- Brat'ya  Polnoluniya?  Da  eto  skazki,  kotorymi  materi
pugayut  svoih  detej.  --  Gorvan  popytalsya izobrazit' zhenskij
golos, slovno peredraznivaya  kogo-to  znakomogo.  --  "Esli  ty
budesh'  ploho  kushat'  i  pozdno  lozhit'sya spat', malysh, pridut
Brat'ya Polnoluniya i zaberut tebya v svoi temnye zhutkie peshchery."
     -- |to ne  skazki,  moj  Povelitel'.  --  Tverdo  proiznes
Toli-Pokli. -- YA vstrechalsya so Starshim Bratom.
     -- Tebya obmanuli, starik! Kak i v sluchae s Luchevym Mechom.
     --    Starshij    Brat    predstavil   mne   neoproverzhimye
dokazatel'stva svoego iskusstva.
     -- On chto, mag? Ili voin?
     -- Ni to, ni drugoe, moj povelitel'. Brat'ya Polnoluniya  --
naemnye  ubijcy.  Ih  obshchestvo  zarodilos'  neskol'ko soten let
nazad, posle Katastrofy, kogda vostochnye  provincii  otdelilis'
ot   |tla-Tidy.   Togda   tam   obrazovalos'  mnozhestvo  melkih
gorodov-gosudarstv,   postoyanno   voyuyushchih   mezhdu   soboj    za
plodorodnye  zemli, za torgovye dorogi, za vodu, za zhenshchin -- v
obshchem, za vse. Praviteli staralis' lyubymi putyami  unichtozhit'  i
svoih  sosedej,  i  mnogochislennyh  konkurentov, alchno zhazhdushchih
vyrvat' u nih iz ruk brazdy pravleniya.
     Imenno togda i potrebovalis' ubijcy,  sposobnye  nezametno
proniknut'    v   logovo   vraga,   nanesti   odin-edinstvennyj
smertel'nyj udar i tak zhe nezametno ischeznut'. So vremenem  eti
nochnye voiny organizovali nechto vrode sekty, absolyutno zakrytoj
dlya  postoronnih.  |to  u  nas, na poberezh'e, Brat'ya Polnoluniya
kazhutsya vydumkoj. A na vostoke oni --  real'nost',  ya  by  dazhe
skazal,  chto  pravyat  tam  imenno  oni,  a  ne  zhalkie knyaz'ki,
drozhashchie ot straha za stenami svoih gorodkov.
     -- No kak zhe oni smogut nezametno projti mimo strazhnikov i
magov |tla-Tidy? -- Voskliknul Gorvan.
     -- Mozhet byt', ob etom luchshe rasskazhet sam Starshij Brat?
     --  Kakoj  Starshij  Brat?  --  Gorvan  pokrutil   golovoj,
osmatrivaya  tesnoe  gryaznoe pomeshchenie. -- Tut net nikogo, krome
menya, tebya i  dyuzhiny  moih  telohranitelej.  Eshche  sotnya  soldat
ozhidaet  snaruzhi  i  projti  mimo  nih  nezamechennym ne smog by
nikto.
     -- YA ne mogu tochno skazat' Vam, moj Povelitel', gde sejchas
nahoditsya Starshij Brat, potomu chto imenno iskusstvo  maskirovki
i  yavlyaetsya  osnovoj  ih obshchestva. No ya chuvstvuyu, chto on gde-to
tut, sovsem ryadom. Esli vy poprosite ego poyavit'sya, on  tut  zhe
predstanet pered vashim vzorom.
     --  Ty, verno smeesh'sya nado mnoj, starik. -- Podozritel'no
prishchuril glaza Gorvan, no vse-zhe polozhil ruku na rukoyat' svoego
mecha. -- No horosho, ya poprobuyu... Starshij Brat, esli ty slyshish'
menya, pokazhis'!
     -- YA davno zhdal  etogo  priglasheniya.  --  Razdalsya  gluhoj
golos  otkuda-to sverhu. Gorvan vskochil so stula i vyhvatil mech
iz nozhen. Ego primeru posledovali  telohraniteli.  Okazyvaetsya,
na potolke, v teni tolstoj poperechnoj balki, visel vniz golovoj
chelovek v chernyh odezhdah.
     --  Uspokojtes',  yuzhane! -- Prikazal golos sverhu. -- Esli
by ya hotel kogo-nibud' ubit', to davno sdelal by eto.
     CHelovek v chernom  otcepilsya  ot  balki,  sdelal  sal'to  i
prizemlilsya   na   nogi  pryamo  pered  opeshivshim  ot  udivleniya
Gorvanom. Povelitel' yuzhan  nakonec-to  smog  rassmotret'  togo,
kogo  eshche  neskol'ko  minut  nazad  schital  skazochnym vymyslom.
CHernoe odeyanie  polnost'yu  zakryvalo  nevysokuyu  shchupluyu  figuru
Starshego  Brata.  Na golovu ego byl nakinut kapyushon, a snizu do
samogo nosa lico zakryval zavyazannyj na zatylke chernyj  platok,
tak chto Gorvan videl tol'ko nepronicaemye karie glaza, spokojno
glyadevshie na nego.
     --  |-e-e...  Hm!  --  Prochistil  gorlo Povelitel'. -- Rad
vstrechi s Vami, Starshij Brat.
     -- Davajte srazu zhe perejdem  k  delu!  --  Golos  iz  pod
plotnogo  platka, zakryvavshego rot, zvuchal gluho, no otchetlivo.
-- U nas est' obshchij vrag, i tol'ko poetomu ya prishel na  vstrechu
s  Vami.  YA berus' unichtozhit' komanduyushchego armii severyan, no za
eto sobirayus' koe-chto poluchit' ot Vas.
     -- A chem  Trismegist  uspel  navredit'  Vam?  --  Udivilsya
Gorvan.
     --  |to nashe delo, ono kasaetsya tol'ko Brat'ev Polnoluniya.
Vam zhe  dostatochno  znat',  chto  nas  ne  ustraivaet  vozmozhnoe
ob容dinenie   vsej   |tla-Tidy   pod   vlast'yu  Maga-Imperatora
Trismegista. |to mozhet lishit' nashe obshchestvo raboty.  Nam  nuzhna
razdroblennost' na melkie gosudarstva i postoyannaya vrazhda!
     --  Nu,  eto  ponyatno.  --  Gorvan  zadumalsya. -- A chto vy
hotite ot menya za ubijstvo Trismegista?
     -- Poskol'ku eta smert' nuzhna i Vam i mne, ya ne  proshu  ni
deneg,  ni  privilegij,  ni, ha-ha-ha -- slavy i izvestnosti. YA
predlagayu sdelku: Vy poluchaete vlast' na vsem poberezh'e, no  ne
pytaetes'  bol'she  zavoevat'  nashi  vostochnye  strany. Treh uzhe
prisoedinennyh provincij Vam vpolne dostatochno.
     -- A esli za takuyu naglost' ya prikazhu svoim telohranitelyam
nemedlenno porubit' Vas na  kusochki?  --  S  edva  sderzhivaemoj
yarost'yu    proshipel    Gorvan,    ne    obrashchaya   vnimaniya   na
predosteregayushchie zhesty Toli-Pokli.
     -- Togda cherez dovol'no korotkoe vremya Vashi  telohraniteli
najdut  Vas  rannim  utrom  s  tonkim  kinzhalom v serdce, ili s
pererezannym gorlom, ili s rasporotym zhivotom, ili...
     -- Dovol'no! -- Prerval nepriyatnye perechisleniya Gorvan. --
YA ponyal: vashe tajnoe obshchestvo budet mstit' za  smert'  Starshego
Brata, mne ne budet pokoya ni dnem, ni noch'yu, i tak dalee i tomu
podobnoe...
     --   Verno!  --  Gluhoj  golos  pokazalsya  Gorvanu  ves'ma
dovol'nym. -- Kogda Vy vtorglis' na vostok, my  nachali  stroit'
plany  Vashego,  m-m-m...  ustraneniya  ot  vlasti. No potom Vashe
vnimanie pereklyuchilos' na Sever, i my reshili  podozhdat'...  Tak
chto  davajte  dogovorimsya:  Vam  --  zapadnoe poberezh'e, nam --
strany vostoka.
     --  Ladno.  --  Nemnogo  podumav,  otvetil  Gorva.  --   YA
soglasen.  No  kak  vy  smozhete  ubit' Trismegista, okruzhennogo
celym vojskom soldat i konklavom magov?
     -- |to uzhe nasha zabota.  Vas  ona  ne  dolzhna  bespokoit'.
Skazhu  lish',  chto  projti cherez vsyu armiyu |tla-Tidy dlya menya ne
slozhnee, chem cherez sotnyu Vashih telohranitelej,  okruzhayushchih  etu
zaholustnuyu  gostinicu. I protiv magii za neskol'ko stoletij my
vyrabotali svoyu zashchitu. Esli chelovek rastvoryaetsya v  okruzhayushchem
ego  mire,  slivaetsya  s  prirodoj, ni odin mag ne zametit ego.
Ved' i Vash Glavnyj Mag ne smog menya obnaruzhit',  hotya  ya  visel
pryamo  nad  ego  golovoj.  Tak chto ne bespokojtes': my rabotaem
bystro i kachestvenno!


     * * *


     -- YA hotela videt' srazhenie, i podnyalas' na odnu iz  bashen
lagerya.   --   Rasskazyvala   Alina  na  sleduyushchij  den'  vnov'
prishedshemu v sebya Trisu. -- Pravda, ya ne sovsem togda ponimala,
chto proishodit, i vidno izdaleka bylo ne vse,  no  posle  Remin
ob座asnil   mne   podrobnosti.   Kogda  ty  vyshel  na  svobodnoe
prostranstvo mezhdu dvumya ogromnymi armiyami, chtoby  srazit'sya  s
etim  proklyatym  otvratitel'nym  karlikom, moe serdce kak-budto
skovalo l'dom ot predchuvstviya chego-to nehoroshego.
     Tris po-prezhnemu lezhal  na  krovati.  Neponyatnaya  slabost'
skovyvala  ego  dvizheniya.  On  stryahnul  s  sebya durman neyasnyh
vospominanij o tainstvennyh snah, no teper' emu  kazalos',  chto
oni  kak-to  svyazany  i  s  Luchevym Mechom, i s ego proshlym, i s
chem-to gorazdo bol'shim i znachitel'nym, chem chelovecheskaya  zhizn'.
Poetomu  on  pervym  delom  posle  probuzhdeniya poprosil Alinu v
podrobnostyah rasskazat' o bitve s yuzhanami i, osobenno, o  svoem
poedinke s Grean-Morom, okonchaniya kotorogo on ne pomnil.
     Alina,  sidyashchaya  na  nizkom stule vozle izgolov'ya krovati,
prodolzhala govorit':
     --  Kogda  v  rukah  Grean-Mora  zasverkal  Luchevoj   Mech,
okruzhavshie  menya  lyudi  zakrichali  v  otchayanii, a Mag-Imperator
zakryl lico rukami, ne zhelaya videt' tvoej smerti i gibeli  vsej
armii.   No  to,  chto  proizoshlo  dal'she,  okazalos'  nastol'ko
chudesnym, chto te, kto ne uchastvoval v bitve i svoimi glazami ne
videl poedinka, do sih por otkazyvayutsya verit'. Vse videli, chto
ty chudom smog izbezhat' pervogo udara Grean-Mora  i  prygnul  na
nego,  stremyas'  zavladet'  oruzhiem.  No  etot  merzkij  karlik
dvigalsya ochen' bystro i udaril tebya Mechom sverhu vniz, tak  chto
izdaleka  kazalos',  budto  on  rassek tebya ot makushki do... --
devochka chut' zamyalas', --  do  togo  mesta,  otkuda  nachinayutsya
nogi. I ty upal na zemlyu...
     Esli  by ty slyshal tot dikij dovol'nyj rev, kotoryj izdala
armiya  yuzhan!  Tak  rychit,  navernoe  dikoe   hishchnoe   zhivotnoe,
uvidevshee  krov' svoej zhertvy. U menya do sih por murashki begayut
po kozhe, kogda ya eto vspominayu...  V  eto  vremya  karlik  nizko
naklonilsya nad toboj, i izdaleka ne bylo vidno, chto proishodit.
Posle  tvoego  padeniya Grean-Mor pogasil luch Mecha, no tot vdrug
snova zasvetilsya. |to byl uzhe ne korotkij bledno-krasnyj luch, a
oslepitel'no-belyj stolb sveta, vysotoj,  navernoe,  s  vysokuyu
severnuyu sosnu.
     I s zemli podnyalsya ty, Tris. Mech siyal v tvoej pravoj ruke!
Tvoj kosmicheskij  skafandr,  moya  zolotistaya  nakidka -- voobshche
vse, chto bylo na tebe odeto, okazalos' rassecheno popolam sverhu
donizu. Kogda ty vstal, odezhdy spali  s  tebya,  kak  raskolotaya
nadvoe  skorlupa  oreha,  ili  kak dva lepestka raskryvayushchegosya
volshebnogo cvetka. Luch razrezal ih i speredi,  i  szadi  tvoego
tela,   no  sam  ty  byl  nevredim!  Ty  podnyal  vverh  ruku  s
ispuskayushchim luch Mechom, a potom povernulsya licom k  zamershim  ot
uzhasa  ryadam  yuzhan i opustil ruku vpered, slovno otdavaya prikaz
nashej armii atakovat'. A potom ty vnov' upal, i Mech pogas...  YA
togda na kakoe-to vremya poteryala soznanie ot volneniya, no Remin
potom  skazal  mne,  chto  v  eti  mgnoveniya Kron-to-Rion poslal
myslennyj prikaz vsem  nashim  otryadam  perejti  v  nastuplenie.
Hotya,  po  pravde  skazat',  mne  kazhetsya,  chto dlya togo, chtoby
obratit' v begstvo armiyu  yuzhan,  dostatochno  bylo  by  i  sotni
chelovek.  Vragi  uzhe  byli nastol'ko potryaseny i slomleny tvoej
pobedoj  i  siloj  Mecha  v  tvoih  rukah,  chto  i   ne   dumali
soprotivlyat'sya.
     Kogda ya prishla v sebya, brosivshiesya v ataku alebardisty uzhe
dobezhali  do  togo  mesta,  gde  ty lezhal. Oni polozhili tebya na
boevuyu kolesnicu i otpravili ee v lager'...
     -- A Grean-Mor? -- Neterpelivo perebil Tris. -- CHto s  nim
sluchilos'?
     Devochka nemnogo zamyalas':
     --  Podbezhavshie k mestu vashej shvatki soldaty uvideli, chto
ryadom s toboj na zemle lezhala nebol'shaya kucha  pepla.  Navernoe,
eto  vse,  chto ostalos' ot zlodeya. Sila Mecha v tvoih rukah byla
takova, chto prosto ispepelila ego. No sama ya etogo ne videla. YA
spustilas' s bashni i pobezhala navstrechu kolesnice, vezshej  tvoe
telo.  Kogda  ya  dobralas'  do  nee,  ona uzhe v容hala v vorota.
Mag-Imperator, Kron-to-Rion s mladshimi magami, mnozhestvo soldat
i slug okruzhili kolesnicu. YA edva smogla probit'sya k tebe!
     -- Mogu sebe predstavit' etu kartinu. -- Slabo  usmehnulsya
Tris, s uvazheniem i laskoj glyadya na Alinu. -- Tonen'kaya hrupkaya
devochka rastalkivaet zakovannye v stal' ogromnye figury voinov,
pinkami razgonyaet sovetnikov Tzota-Loki, samogo Maga-Imperatora
otpihivaet v storonu...
     --  Nu,  vse  bylo  ne sovsem tak. -- Zasmeyalas' Alina. --
Kogda Kron-to-Rion  uvidel,  chto  ya  bezuspeshno  prygayu  pozadi
tolpy,  on  sam raschistil prohod, i ya smogla dobrat'sya do tebya.
Bol'shoj arbalet uzhe snyali  s  kolesnicy,  no  do  tebya  boyalis'
dotronut'sya.  Nikto  ne  znal,  kak ty smog ostat'sya nevredimym
posle togo, kak Luchevoj Mech proshel cherez tvoe  telo.  Ty  lezhal
sovsem...  m-m-m,  obnazhennyj, nakrytyj lish' ch'im-to plashchom. Ty
ne byl ni ranen, ni pokalechen, no lezhal sovershenno  nepodvizhno.
Kazalos', chto ty spish' glubochajshim snom...
     V  pravoj ruke ty szhimal Luchevoj Mech, tochnee, ego rukoyat',
ved'  oslepitel'nyj  luch  pogas  vo  vremya  tvoego   poslednego
padeniya,  a v levoj ruke vidnelsya kusok nakidki, kotoruyu ya tebe
podarila pered boem. Kron-to-Rion, navernoe, tozhe znal ob etom,
potomu chto sprosil u menya: "|to  ty  sshila,  yunaya  gospozha?"  YA
kivnula  golovoj.  On pokazal na ostatki nakidki, lezhashchie ryadom
na kolesnice, i  poprosil  menya  opredelit',  kakogo  kuska  ne
hvataet.  Kogda  ya  perebirala  lohmot'ya,  ruki  u  menya uzhasno
drozhali, no ya srazu ponyala, chto v tvoem kulake zazhat imenno tot
kusok, na kotorom ya sdelala vyshivku... Tut ya sovershila  uzhasnuyu
veshch':  utknulas'  licom v mantiyu Kron-to-Riona i razrevelas' na
glazah u vseh... -- V glazah Aliny zasverkali slezy,  vyzvannye
vnov' perezhivaemymi emociyami.
     --  Nu,  chto  ty,  milaya  Alina? -- Nezhno prosheptal Tris i
laskovo  pogladil  chernovolosuyu  golovu  devochki.  --  Vse  uzhe
konchilos'.  Horosho konchilos'. Nado radovat'sya, a ne plakat'. Ty
tak mnogo sdelala dlya menya. YA dazhe ne  mogu  vyrazit'  slovami,
kak dlya menya ty vazhna.
     --  Da,  Tris.  Navernoe,  nado radovat'sya. -- Alina robko
ulybnulas' skvoz' slezy. -- Kron-to-Rion tozhe govoril mne togda
chto-to podobnoe. CHto-to o tom, chto, vozmozhno,  tol'ko  ya  smogu
uravnovesit'  kakie-to velikie sily, prishedshie v dvizhenie... No
ya nichego ne  ponyala,  da  i  vryad  li  ya  togda  voobshche  chto-to
ponimala.   Edinstvennoe,  chto  mne  hotelos'  --  uvezti  tebya
kuda-nibud' podal'she ot shuma,  ot  krikov  lyudej,  ot  suety  i
bespokojstva.  YA  skazala  ob  etom  Kron-to-Rionu, i on tut zhe
soglasilsya so mnoj. Snachala tvoe beschuvstvennoe telo  perenesli
v nash shater, kuda ne mog vhodit' nikto, krome menya, nashih slug,
Maga-Imperatora i Maga-Sovetnika.
     Nikto  ne  znal,  chto  s toboj proishodit i kak mozhno tebe
pomoch'. Tvoe serdce  stuchalo  ele-ele,  i  dyhanie  bylo  ochen'
slabym,  no  ty  byl  zhiv.  ZHiv posle togo, kak cherez tvoe telo
proshel  Luchevoj  Mech!  Mag-Imperator  rasporyadilsya  nikogo   ne
podpuskat'  k  tebe.  Ni  lekarej, ni magov. Vse ravno oni byli
bessil'ny, i lishnij raz bespokoit'  tvoj  zacharovannyj  son  ne
imelo nikakogo smysla.
     Potom,  kogda  armiya  proshla  cherez  plato  Semi  Vetrov i
spustilas' v Zelenuyu Dolinu, ya reshila ostanovit'sya v pervom  zhe
bolee-menee  prilichnom  dome, gde mozhno bylo by obespechit' tebe
pokoj i uyut. Tak my i okazalis' tut, v dome kupca  Llot-Tilana,
togo  samogo  veselogo  zhizneradostnogo  tolstyachka. Vokrug doma
razbit ogromnyj prekrasnyj sad, gde my budem gulyat',  kogda  ty
nachnesh'  vstavat'  s  krovati.  Pravda,  sejchas  v sadu razbili
lager'  dve  sotni  alebardistov  i  arbaletchikov,  kotorye  po
prikazu Maga-Imperatora ohranyayut tebya...
     -- Gde sejchas armiya i Mag-Imperator?
     --  Nasha  armiya  kak  raz v eto vremya perepravlyaetsya cherez
Hador i stroit ukreplennyj  lager'  na  yuzhnoj  granice  Zelenoj
Doliny.  Tam  zhe,  navernoe,  i vse oficery, i Remin... Znaesh',
Tris, -- doveritel'no naklonilas' vpered Alina, -- mne kazhetsya,
chto oni schitayut tebya chem-to  vrode  voploshcheniya  Boga-Spasitelya.
Koe-kto     sobiraetsya     provozglasit'     tebya     sleduyushchim
Magom-Imperatorom...
     -- Esli Imperatorom menya  i  mozhno  provozglasit',  to  uzh
Magom-to  teper'  ne poluchitsya. -- Krivaya usmeshka iskazila guby
Trisa, a ego glaza ostalis', kak i ran'she, tumanno-serymi.
     -- Kak eto? -- Ne ponyala Alina.
     -- Ochen' prosto. Udar Luchevogo Mecha  ne  proshel  dlya  menya
bezboleznenno...  YA  lishilsya vsej svoej magii, Alina... -- Tris
grustno posmotrel v shiroko raskrytye ot volneniya glaza devochki.
-- Nichego strashnogo. Poka.
     -- CHto zhe teper' delat'? -- Rasteryanno prosheptala Alina.
     -- Nichego. -- Pozhal plechami Tris. -- V tom to i  paradoks,
chto teper' ya nichego ne mogu delat'. Pravda, u menya est' Luchevoj
Mech...  No  ya  ne  hochu  bol'she  brat'  ego  v ruki. |to trudno
ob座asnit', no teper' ya svyazan s etim proklyatym oruzhiem. Ono  ne
ubilo menya, no zabralo moyu magicheskuyu silu. A v zamen, kazhetsya,
dalo  chto-to,  chego  ya  poka  ne  mogu ponyat'. CHto-to, chemu net
nazvaniya ni v odnom iz chelovecheskih yazykov...  Mozhet  byt',  so
vremenem,  ya nauchus' ponimat'... Luchshe rasskazhi mne, Alina, kak
zakonchilas' bitva. Kogda ya slyshu  tvoj  golos,  mne  stanovitsya
namnogo  legche, i na vremya otstupayut tumannye grezy, pytayushchiesya
ovladet' moim razumom.
     -- Horosho, Tris, ya rasskazhu. -- Devochka byla  odnovremenno
ogorchena  priznaniem  Trisa i obradovana ego komplimentom. -- YA
zakonchila na tom momente, kogda nasha armiya atakovala yuzhan. Sama
ya ne videla, kak vse proishodilo, no Remin  potom  rasskazyval,
chto pervye ryady yuzhan brosali na zemlyu shchity i kop'ya i sdavalis'.
Bol'shinstvo iz teh, kto byl szadi, brosilis' bezhat', i pervym s
polya  boya  na  svoej  kolesnice nessya sam Povelitel' Gorvan. No
koe-kto  pytalsya  okazat'  soprotivlenie.  Levoe   krylo   yuzhan
sohranilo spokojstvie i disciplinu. Pravda, nedolgo...
     Retor-Litli postroil svoih arbaletchikov rovnoj liniej, kak
budto  oni  byli  ne  na pole boya, a na strel'bah, i s polutora
soten shagov strelki sdelali tri zalpa. Tyazhelye bolty  probivali
i  shchity yuzhan, i ih kozhanye panciri, tak chto v pervyh dvuh ryadah
kopejshchikov zasiyali krovavye breshi. I togda udarili alebardisty!
YUzhane ne smogli nichego sdelat' s latami "krabov". Nashi  soldaty
bez poter' gromili vraga, a szadi uzhe nadvigalis' strojnye ryady
"cherepah". I yuzhane zaprosili poshchady...
     -- A Remin-to chto v eto vremya delal?
     --  On  so  svoej  kavaleriej presledoval otryad Povelitelya
Gorvana. K sozhaleniyu, on pozdno ponyal, chto massivnye vynoslivye
koni i vsadniki v stal'nyh latah ne  godyatsya  dlya  pogoni.  Vse
praviteli  YUzhnoj  Imperii  bezhali  tak  bystro,  slovno za nimi
gnalis' vse chudovishcha Mezhprostranstva. I  Remin  vernulsya  ni  s
chem...  Hotya, net! Na obratnom puti ego vsadniki zahvatili oboz
yuzhan, vse ih pripasy, proviziyu, kaznu, zapasy oruzhiya. V  obshchem,
armiya  YUzhnoj  Imperii  polnost'yu razgromlena, rasseyana, vzyata v
plen.
     -- Znachit, Gorvan tak i ushel?
     -- ZHiteli YUzhnoj Imperii  soobshchili,  chto  on  s  blizhajshimi
svoimi  sovetnikami i polutora sotnyami telohranitelej promchalsya
na yug, v Lird. Mozhet byt', on pytaetsya sobrat' novuyu  armiyu?  YA
ne  znayu.  Kogda  smozhesh'  vstavat',  sam uznaesh' vse poslednie
novosti na Sovete. Ved' ya ne pokidayu etot dom s  togo  momenta,
kak tebya syuda privezli...
     Da,  sovsem  zabyla!  Poslanec  Glavy Ceha Kuznecov privez
tebe novyj mech. On skazal, chto mech vykovan po tvoim instrukciyam
iz damasskoj stali. On dlinnyj i tonkij,  nemnogo  zagnutyj,  s
krasivym  volnistym  uzorom. Poslanec prosil peredat', chto etot
mech -- samyj luchshij. Skovavshij  ego  master  na  sobranii  Ceha
kuznecov  snachala  razrubil  mechom  mednyj shlem, a potom rassek
paryashchee v vozduhe lebedinoe pero. Vse v tochnosti  tak,  kak  ty
rasskazyval  kogda-to pro damasskuyu stal'. I vneshne on pohozh na
yaponskie mechi s Zemli, kotorye ty risoval mne vo  vremya  urokov
po  istorii.  No  ya  teper' ne znayu, nuzhen li tebe kakoj-nibud'
drugoj mech, krome Luchevogo?
     --  Obyazatel'no  nuzhen!  --  Voskliknul  Tris,  i  iz  ego
sero-stal'nyh  glaz  uletuchilis' poslednie ostatki tumana. -- YA
poteryal svoyu magiyu, no boevogo iskusstva ne utratil. Tol'ko  na
nego ya mogu teper' rasschityvat'. A Luchevoj Mech ne voz'mu bol'she
v ruki dazhe pod strahom smerti.
     --  Togda  pochemu  ty  hranish'  ego  pod  podushkoj i, dazhe
vstavaya, izvini, po nuzhde, beresh' ego s soboj? --  Vstrevozhenno
sprosila devochka.
     Tris vnezapno snik i, opustiv glaza, nachal bormotat':
     --  Navernoe, potomu, chto okruzhayushchaya ego sverhchelovecheskaya
magicheskaya aura ne daet ni odnomu  magu  razglyadet'  pokinuvshie
menya  volshebnye  sily. YA ne znayu, kak otnesutsya Mag-Imperator i
Kron-to-Rion k etoj potere... I ne hochu riskovat'...
     Vnezapno Tris podnyal golovu i  vzglyad  ego  stal'nyh  glaz
obzheg  devochku  svoim  nevyskazannym  otchayaniem.  On  bystro  i
vzvolnovanno zagovoril, vse povyshaya i povyshaya golos:
     -- No esli govorit' otkrovenno,  Alina,  ya  teper'  ni  na
minutu  ne  mogu rasstat'sya s etim proklyatym oruzhiem! YA ne znal
ran'she, chto takoe strah. A teper' vot znayu. YA boyus' etu  shtuku,
nenavizhu ee, no ne mogu razluchit'sya s nej! YA boyus' samogo sebya!
|to  nevozmozhno  ob座asnit':  Mech  slovno by stremit'sya ovladet'
mnoj, podchinit' sebe. YA chuvstvuyu,  chto  menyayus',  i  menyayus'  v
hudshuyu  storonu.  Bros'  menya tut, Alina, i uezzhaj! Kogda-to ty
skazala, chto samoe bezopasnoe mesto dlya tebya -- ryadom so  mnoj.
|to  bol'she ne tak... Okolo menya teper' brodyat chudovishcha, i zhdut
udobnyj moment, chtoby zabrat'sya v moj mozg! Vozle  menya  kruzhit
smert'!
     Kazalos',  chto  Tris  sejchas razrydaetsya, no ego mercayushchie
rasplavlennym svincom glaza byli suhi. Ot etogo  devochke  stalo
strashno.  Strashno  zhalko svoego edinstvennogo druga. Ona obnyala
ego sheyu i uspokaivayushche zasheptala v samoe uho:
     -- Ty spravish'sya, Tris! Ty pobezhdal stol'ko raz,  pobedish'
i  sejchas.  Ne  otchaivajsya.  YA  ne uedu, ne ubegu! Esli sil dlya
bor'by u tebya ne ostanetsya, ya budu  ryadom,  chtoby  pomoch'...  YA
sdelayu  vse,  chto  sumeyu,  vse,  chto budet v moih silah! Skazhi,
Tris, chem ya sejchas mogu oblegchit' tvoi stradaniya?
     -- Ty tol'ko chto pomogla mne,  devochka.  --  Tris  zadyshal
rovnee,   myshcy   ego  lica  rasslabilis'.  --  Ty  vsegda  mne
pomogaesh'... No teper' ya tverdo znayu  tol'ko  odno:  kak  mozhno
skoree  mne  nuzhno  popast'  na  Proklyatyj  ostrov.  Kak  mozhno
skoree...





     Nochi v Zelenoj Doline v eto vremya goda  tihi  i  bezlunny.
Tol'ko melkij dozhdik omyvaet svoimi kaplyami ustavshuyu ot letnego
znoya  listvu  derev'ev i kustov. Tonkimi strujkami stekaet voda
vniz i srazu zhe bessledno  ischezaet  v  sochnyh  travah,  gustym
kovrom  pokryvayushchih tolstyj sloj plodorodnogo ila, ostavlennogo
vesnoj shiroko razlivshejsya rekoj Hador.  Pod  monotonnuyu  muzyku
padayushchih  kapel' krepko spyat krest'yane, remeslenniki, torgovcy,
soldaty. I nikto ne vidit  skol'zyashchie  mezhdu  derev'yami  figury
lyudej, s nog do golovy zakutannye v svobodnye chernye odeyaniya...
     --  Velikolepno,  Tris! Ty sovsem prishel v sebya! -- Veselo
zahlopala v ladoshi Alina. Tol'ko chto Tris zakonchil  uprazhnyat'sya
so  svoim novym mechom -- katanom. |to oruzhie prishlos' emu tochno
po  ruke  i  poetomu  on  byl  dovolen  i   mechom,   i   svoimi
vosstanavlivayushchimisya   silami.   Odnako  teper'  na  ego  poyase
postoyanno visel kozhanyj chehol, v kotorom pokoilsya Luchevoj  Mech.
Alina sshila chehol po pros'be Trisa, hotya ej i ne nravilos', chto
tot ne mozhet ni na minutu rasstat'sya s proklyatym oruzhiem.
     Tris  eshche  neskol'ko  raz so svistom rassek mechom vozduh i
vognal ego v nozhny.
     -- Vse! -- Ob座avil on. -- Na segodnya hvatit.  Pora  spat',
Alina.  Kak  my  dogovorilis', zavtra ya poedu v voennyj lager',
pogovoryu s Magom-Imperatorom, s Reminom, a  ty  poka  podozhdesh'
menya  zdes'.  CHerez dva dnya ya vernus' obratno etoj zhe dorogoj i
zaberu tebya s soboj. My  otpravimsya  v  ust'e  Hadora,  v  port
Tetit,  gde  nas  uzhe  dolzhen  zhdat'  Gotilon s novym korablem.
Ottuda my pojdem pryamo na Proklyatyj ostrov... Esli, konechno, ty
ne peredumala soprovozhdat' menya, Alina.
     -- Net, ne peredumala. -- Strogo skazala devochka. -- YA  ne
imeyu privychki menyat' svoi resheniya.
     --  Vot za eto ya tebya i lyublyu! -- Ulybnulsya Tris i uvidel,
kakim zharkim izumrudnym ognem zagorelis' glaza Aliny.
     --  Ty  ran'she  ne  govoril  mne  etogo  slova,  Tris.  --
Vzvolnovanno  proiznesla  ona.  --  Pozhalujsta, povtori ego eshche
raz...
     Tris ponyal, chto esli on eshche raz skazhet slovo  "lyublyu",  to
mezhdu nim i Alinoj mozhet proizojti nepopravimoe... |tim vecherom
on  pokazyval devochke novye priemy bor'by, i ih tela spletalis'
v samyh nevoobrazimyh kombinaciyah. Oni znali drug druga  luchshe,
chem  znayut inye lyubovniki, i Tris neskol'ko raz chuvstvoval, chto
bolevye  zahvaty  Aliny  gotovy  byli  vot-vot  prevratit'sya  v
ob座atiya.  Esli  by  ona  byla  hot'  na dva goda starshe! Kakomu
vozvyshennomu i voshititel'nomu iskusstvu  lyubvi  on  nauchil  by
ee...  No  sejchas  on ne mog etogo pozvolit' ni sebe, ni Aline.
Sledovalo otvetit' etoj devochke s mercayushchimi  zelenymi  glazami
kakoj-nibud' shutkoj ili perevesti razgovor na druguyu temu.
     I  tut  chutkij sluh Trisa ulovil tihij podozritel'nyj shum.
On nastorozhilsya i vnimatel'no prislushalsya. Kogda  na  Zemle  on
obuchalsya upravleniyu kosmicheskoj yahtoj, ego instruktor mnogo raz
povtoryal:  "Samoe  glavnoe  v  otkrytom  kosmose  --  sluh. Vy,
piloty, dolzhny postoyanno byt'  nastorozhe  i  slushat',  slushat'.
Tikan'e  avtopilota,  muzyka  iz  dinamikov,  shchelchki  lokatora,
gudenie komp'yutera -- vse eti zvuki dolzhny  byt'  vam  znakomy,
kak udary svoego serdca. No esli vy vdrug uslyshite kakoj-nibud'
inoj  novyj shum, znajte -- eto opasnost'. Nemedlenno vydelite i
issledujte  istochnik  shuma.  Im  mozhet  okazat'sya  dyrochka   ot
meteorita,  cherez  kotoruyu  vyhodit  vash  vozduh  ili  iskryashchij
kontakt -- vse, chto ugodno. Ne nadejtes' na elektroniku! Ver'te
tol'ko  svoemu  sluhu!"  |ta  nauka  prekrasno  sovmeshchalas'   s
magicheskimi  talantami  i boevymi iskusstvami i ne raz vyruchala
Trisa v samyh raznyh situaciyah. Vot  i  sejchas,  pohozhe,  tihij
zvuk predveshchal chto-to opasnoe.
     Alina  uvidela,  kak  Tris napryagsya, vslushivayas' v to, chto
proishodilo za predelami komnaty. Po ego licu ona  ponyala,  chto
eto ser'ezno, i tozhe zamerla v ozhidanii.
     --  Mne  pokazalos', chto ya slyshal hrip chasovogo v sadu. --
Dvizheniyami gub soobshchil Aline Tris.
     Emu poka-chto bylo neprivychno obshchat'sya shepotom, ved' ran'she
v minuty  opasnosti  on  peredaval  svoi  mysli  pryamo  v  mozg
sobesednika.  Odnako,  teper'  prihodilos'  privykat'  tol'ko k
odnomu-edinstvennomu  sposobu   obshcheniya.   Tris   skol'znul   k
kandelyabru   s   maslyanymi  lampami,  osveshchavshimi  komnatu  dlya
trenirovok, i bystro zadul vse ogon'ki. Snachala pokazalos', chto
nastupila polnaya t'ma, no, kogda glaza  privykli  k  otsutstviyu
osveshcheniya,   stalo  vozmozhnym  razlichat'  predmety  i  uverenno
dvigat'sya po komnate. Tris tiho prokralsya k  oknu  i  ostorozhno
vyglyanul  naruzhu.  Vrode,  nichego  podozritel'nogo.  No  on byl
uveren, chto v  sadu  chto-to  proishodit.  Nakonec,  on  zametil
chernuyu   ten',   kradushchuyusya  mezhdu  derev'yami.  Tris  mgnovenno
otpryanul ot okna i vplotnuyu priblizil svoi  guby  k  malen'komu
ushku devochki.
     --  Na  dom  napali.  --  Ele  slyshno prosheptal on. -- Oni
ispol'zuyut iskusstvo nindzyucu.
     -- Oni chto, prileteli za toboj  s  Zemli?  --  Takzhe  tiho
sprosila Alina.
     --  Net, ya uveren -- eto mestnaya raznovidnost'. Pomnish', ya
rasskazyval tebe o teorii evolyucii? Odinakovye vneshnie  usloviya
zhizni porozhdayut u raznyh tipov sushchestv shodnye vneshnie priznaki
i   sposoby  vyzhivaniya.  YA  dumayu,  eto  ocherednoj  syurpriz  ot
Povelitelya Gorvana -- podoslat' k nam tajnyh ubijc.
     -- CHto zhe teper' delat'?
     -- Drat'sya. Ili oni nas unichtozhat, ili my ih. YA  posmotryu,
naskol'ko  eti rebyata po masterstvu priblizilis' k svoim zemnym
sobrat'yam.  Uveren,  chto  etim  eshche  ochen'  daleko   do   moego
iskusstva. A vot tebe luchshe spryatat'sya. Ty eshche ne gotova...
     Zvuk  za  dver'yu prerval rech' Trisa. On vzyal v pravuyu ruku
mech, a levuyu polozhil na plecho Aline, otvodya ee k  stene.  Dver'
nachala  medlenno  raskryvat'sya...  Devochka iz-za spiny molodogo
cheloveka ne mogla  razglyadet',  chto  proishodit,  no  tut  Tris
sdelal  mgnovennyj  vypad  mechom,  otpustil  ee  plecho i spustya
mgnoveniya podhvatil i vtashchil v komnatu ch'yu-to chernuyu figuru.
     -- Zakroj dver'. -- Prosheptal on Aline, i  devochka  bystro
vypolnila prikaz.
     A  Tris uzhe snimal s nochnogo ubijcy chernuyu odezhdu i bystro
odeval ee na sebya.
     -- Zachem ty eto delaesh'? -- Izumilas' devochka.  --  On  zhe
mertv.
     --  Tishe!  |ti druz'ya nikogda ne dejstvuyut v odinochku. Oni
ne znayut, v kakoj chasti bol'shogo doma my nahodimsya i obyskivayut
vse komnaty. Ty  dolzhna  nadezhno  spryatat'sya,  a  ya  postarayus'
raspravit'sya s nimi. YA prepodam im urok nastoyashchego nindzyucu!
     -- Gde zhe mne spryatat'sya?
     --  Na  kryshe, konechno. -- Otvetil Tris, zavyazyvaya na lice
chernyj platok. -- Ona sovershenno ploskaya i rovnaya, esli  ubijcy
podnimutsya  na  nee,  to  prosto  okinut vzglyadom i ujdut. A ty
syadesh' v teni u parapeta. Glavnoe -- ne shevelis'  i  ver'  mne.
Verish'?
     -- Veryu. -- Tverdo otvetila devochka.
     --  Togda  davaj  ruku.  YA dolzhen postoyanno znat', gde ty,
chtoby  ne  zadet'  mechom.  Mne  kazhetsya,  put'   naverh   budet
neprost...
     Noskom  nogi  Tris  medlenno  priotkryl  dver' i ostorozhno
vyglyanul v koridor. Tam bylo pusto. Poudobnee perehvativ pravoj
rukoj mech, a levoj krepko derzha  ladoshku  Aliny,  on  vyshel  iz
komnaty.
     Devochka ne boyalas' predstoyashchego ispytaniya. Ryadom s nej byl
ee drug,  geroj,  gospodin,  lyubimyj.  Da  i  chego voobshche mozhet
boyat'sya chelovek, uzhe posmotrevshij v nasmeshlivye glaza Smerti na
zhertvenno piramide? Posmotrevshij, i ostavshijsya zhiv...  Tak  chto
sejchas Alina ne dumala ob opasnosti, ona izo vseh sil staralas'
podrazhat'    kradushchejsya   besshumnoj   pohodke   Trisa,   bystro
skol'zyashchego vdol' steny perekrestnym bokovym shagom  i  tyanushchego
ee za ruku.
     Oni  uzhe  pochti  dobralis'  do lestnicy, vedushchej na kryshu,
kogda vnezapno  iz-za  ugla  pokazalis'  dve  chernye  figury  s
korotkimi   mechami  v  kazhdoj  ruke.  Uvidev  svoego  tovarishcha,
vedushchego za ruku devochku, on na kakie-to doli mgnoveniya zamerli
ot neozhidannosti. |to byla ih oshibka.  Alina  uzhe  videla,  kak
rabotaet mechom Tris na trenirovkah, no sejchas oruzhie v ego ruke
mel'knulo  s  udesyaterennoj  skorost'yu. Vsego dva edva ulovimyh
glazom vzmaha --  i  napadavshie  nachali  medlenno  spolzat'  po
stene.
     Tris  i  Alina dvinulis' dal'she i v konce koridora uvideli
lestnicu. Tris konchikom mecha  otkryl  dver'  i  oglyadel  pustuyu
kryshu.  Dozhd'  uzhe  konchilsya,  voda  stekla  cherez  special'nye
otverstiya  v  parapete,  odnako  vlazhnaya  poverhnost'  vse  eshche
blestela  pod  vyshedshej  iz-za  oblakov  lunoj.  Tris  legon'ko
podtolknul devochku vpered i prosheptal:
     -- Sidi tut i nichego ne predprinimaj. YA postarayus' nemnogo
poshumet', chtoby uvesti ubijc za soboj, poblizhe k  lageryu  nashih
alebardistov.  Tam  ya i ob座avlyu obshchuyu trevogu. Poterpi nemnogo,
milaya.
     Aline   ochen'   hotelos'   obnyat'   svoego   zashchitnika   i
krepko-krepko  pocelovat'  na proshchanie, no na schetu byla kazhdaya
sekunda, da i rot  Trisa  byl  zakryt  chernym  platkom.  Odnako
vzglyadom  svoih  zelenyh  glaz  ona  postaralas'  vyrazit' svoi
chuvstva. I Tris  ponyal  ee,  v  glubine  ego  stal'nyh  zrachkov
slovno-by  zamercali teplye iskorki. On obnadezhivayushche podmignul
i spustya mgnovenie rastvorilsya v temnote lestnichnogo proema.
     Alina prislushalas'. Dom kazalsya tihim i pustynnym,  odnako
gde-to  tam ee samyj lyubimyj chelovek srazhalsya ne na zhizn', a na
smert' s podoslannymi ubijcami. Devochke stalo chudit'sya, chto ona
slyshit  zvon  stali,  vozglasy  ranenyh,  hripy  umirayushchih.  I,
dejstvitel'no,   zvuki   boya   stali  razlichimy.  Iz  doma  oni
peremestilis' v sad i postepenno udalyalis' vse dal'she i  dal'she
v   storonu   nahodyashchihsya  v  otdalenii  palatok  alebardistov.
Nakonec, Alina uslyshala kriki soldat  |tla-Tidy.  Za  derev'yami
ona  ne  videla proishodyashchego, odnako gromkie komandy oficerov,
lyazg metallicheskih lat i yarkij svet mnozhestva zazhzhennyh fakelov
govorili o tom, chto plan Trisa udalsya. Zabyv  ob  ostorozhnosti,
devochka   vyglyadyvala   iz-za  parapeta,  starayas'  rassmotret'
chto-nibud' v nochnoj t'me, zloveshchej ten'yu okutavshej dom veselogo
gostepriimnogo kupca Llot-Tilana.
     No shoroh za stenoj zastavil ee obernut'sya. Po lestnice  na
kryshu  podnimalsya  chelovek v chernom. Pryatat'sya bylo uzhe pozdno:
ubijca, navernyaka,  uzhe  zametil  ee  figuru,  vystupavshuyu  nad
parapetom, ograzhdayushchim kryshu. Alina bystro posmotrela vniz: kak
na  zlo,  ryadom ne bylo ni odnogo dereva, na kotoroe mozhno bylo
by pereprygnut', a soskochit' pryamo na zemlyu s vysokoj, v chetyre
chelovecheskih  rosta,  kryshi  bylo   ravnosil'no   samoubijstvu.
Ostavalos'  tol'ko  odno  --  podorozhe  prodat'  svoyu  zhizn', i
devochka vyhvatila iz-za poyasa dlinnyj  tonkij  kinzhal,  kotoryj
vsegda  nosila  s  soboj. No chernyj chelovek zamer na rasstoyanii
pyati shagov ot  gotovoj  k  srazheniyu  Aliny,  ne  delaya  popytok
napast'.   Devochke   dazhe   pokazalos',  chto  on  s  neponyatnym
udovletvoreniem razglyadyvaet ee boevuyu stojku.
     -- Ty --  Alina,  vospitannica  Trismegista.  --  Razdalsya
gluhoj golos iz-pod chernoj maski.
     -- Da. -- Udivilas' devochka, no ne izmenila svoej pozicii,
ozhidaya podvoha. -- A ty kto takoj?
     --   YA   --   Starshij  Brat  Polnoluniya.  --  Predstavilsya
neznakomec. -- Ne bojsya menya, ya ne sdelayu tebe nichego plohogo.
     -- A ya i ne boyus'. -- Vyzyvayushche otvetila Alina. --  I  eshche
neizvestno, kto iz nas dolzhen boyat'sya!
     Iz-pod maski poslyshalsya korotkij sdavlennyj smeh:
     --  Horoshie  slova,  devochka,  ochen'  horoshie. Srazu vidna
intonaciya tvoego uchitelya.  Trismegist  --  velikij  chelovek.  YA
ochen'  sil'no  oshibalsya  v  nem.  On  v  odinochku unichtozhil dva
desyatka Brat'ev, kotoryh ya privel syuda. YA videl ego izdaleka, i
tol'ko potomu ostalsya zhiv. Na ego lice byla pechat'  Boga!  Esli
by  ya  znal ran'she, s kem predstoit imet' delo... Mozhet byt', ya
prishel togda k tvoemu uchitelyu s golovoj  Povelitelya  Gorvana  v
meshke  i  na  kolenyah  umolyal  by  ego  raskryt'  hotya by chast'
sekretov boevogo iskusstva. A tebya, devchonku,  on  uchit  prosto
tak!  Kak  nespravedliv  etot  mir! Peredaj Trismegistu, chto on
mozhet  bol'she  ne  zhdat'  napadeniya   Brat'ev   Polnoluniya.   YA
obyazatel'no  vstrechus'  s  nim  eshche  raz,  no  eto budet mirnaya
vstrecha voinov.
     -- A chto stalo s hozyainom etogo doma Llot-Tilanom,  s  ego
zhenoj,  so  slugami?  -- Voskliknula vozmushchennaya Alina. -- Tvoi
lyudi ubili ih v krovatyah, tajno, podlo! Tris nikogda ne prostit
tebe etogo i nikogda ty ne budesh' govorit' s nim na ravnyh.
     Vnov' iz-pod maski razdalis' tihie smeshki:
     -- Ty zrya obvinyaesh' menya, devochka. Vse ubitye v etom  dome
--  tol'ko  moi  Brat'ya.  My  prishli za zhizn'yu Trismegista i ne
ubivali ostal'nyh. U nas svoi pravila chesti.  Pravda,  koe-kogo
prishlos' svyazat', koe-kogo -- oglushit', no ostal'nye prodolzhayut
spat',  dazhe ne podozrevaya o nochnom boe. Pravda, priblizhayushchiesya
syuda soldaty skoro podnimut ih na nogi. Tak chto mne pora  idti.
Peredaj  vse  moi slova svoemu uchitelyu, devochka. Nikto ne budet
mstit' za ubityh Brat'ev -- my sami  vinovaty,  chto  osmelilis'
vstat' na ego Puti. Do svidaniya.
     I chernaya figura bessledno rastayala v nochnoj t'me.
     -- Proshchaj! -- Kriknula v pustotu Alina. -- Nadeyus', chto my
bol'she ne vstretimsya.
     Spustya  nekotoroe  vremya  na  kryshu podnyalsya Tris. Dom byl
polnost'yu okruzhen alebardistami i  strelkami.  Noch'  ot  siyaniya
sotni  fakelov prevratilas' v den'. Tris uzhe uspel snyat' s sebya
chernuyu odezhdu, no Alina srazu zametila, naskol'ko on zadumchiv i
pechalen. On ni slova ne skazal ej,  tol'ko  zhestom  pokazav  na
lestnicu: mol, mozhno spuskat'sya. Devochka byla udivlena: ona eshche
ni  razu  ne  videla  Trisa  v  takom  ugnetennom sostoyanii. Ne
reshayas'  sprosit'  o  prichinah  ego  grusti,  Alina  kak  mozhno
podrobnee   pereskazyvala   svoj  razgovor  so  Starshim  Bratom
Polnoluniya. Oni shli po ogromnomu domu kupca, vzyavshis' za  ruki.
Devochka videla ser'eznye sosredotochennye lica soldat, vynosyashchih
na  ulicu  trupy  nochnyh  ubijc.  Llot-Tilan  i ego zhena chto-to
govorili oficeram, ispugannye slugi zhalis' po uglam, a Tris vse
tak zhe molcha vel devochku v ih pokoi.
     Nakonec, zakryv za soboj dver', Tris oblegchenno vzdohnul i
pochemu-to oshchupal svoi zuby.
     -- Vse v poryadke. Poka. -- Skazal  on,  padaya  v  glubokoe
kreslo  i  ronyaya  vlozhennyj  v  nozhny  mech  na  shkuru  medvedya,
rasstelennuyu na polu.
     -- CHto s toboj, Tris? -- Trevozhno sprosila Alina. -- Ty ne
ranen?
     -- V tom-to i delo, chto  ranen.  --  Gorestno  probormotal
Tris   i   ego  ruka  neproizvol'no  legla  na  kozhanyj  chehol,
prikreplennyj k poyasu. -- I rana s kazhdym dnem bolit vse bol'she
i bol'she. YA ranen Luchevym Mechom.
     Vidya,  chto  Alina  nedoumevayushche  smotrit  na  nego,   Tris
prodolzhil, pokazav na yaponskij mech:
     --  Ty  dumaesh',  chto  ya perebil vseh napavshih na dom etoj
zhelezyakoj? Kak by ne  tak!  YA  otbrosil  ego  v  storonu,  edva
rasstalsya  s  toboj. Moi ruki ne mogli ego uderzhat'. Pochemu? Da
potomu, chto oni prevratilis' v kogti, moi zuby  stali  klykami,
moe  telo  perestalo  byt'  moim  telom!  YA rval lyudej na chasti
svoimi kogtyami i peregryzal im glotki. Mne nravilos' ubivat', ya
ostanovilsya tol'ko togda,  kogda  istrebil  vseh  vragov,  hotya
nekotoryh  mog by i poshchadit'. CHernyj kostyum na mne byl razodran
v kloch'ya i  ves'  propitan  krov'yu.  No  eto  ne  oruzhie  ubijc
povredilo  ego.  YA dvigalsya s takoj skorost'yu, chto dazhe prochnaya
tkan' ne vyderzhivala napora vzduvshihsya muskulov.  Starshij  Brat
skazal  tebe,  chto  videl  na moem lice pechat' Boga. No na moem
lice  byla   lichina   tvari   Mezhprostranstva.   YA   postepenno
prevrashchayus'  v  demona,  Alina. Luchevoj Mech tol'ko uskoril etot
process. YA dumal, chto ty so svoej chistoj detskoj dushoj pomozhesh'
mne uderzhat'sya na  krayu  bezdny,  no  ya  oshibsya.  Ostav'  menya,
uezzhaj, vskore ya ne smogu kontrolirovat' sebya...
     Tris  zakryl lico rukami. Alina podoshla k nemu i ostorozhno
polozhila ruki na plechi.
     -- YA ne veryu tebe, Tris. Tebe vse eto  tol'ko  pokazalos'.
|togo  ne  mozhet  byt'.  YA  uzhe  govorila, chto ne broshu tebya, i
gotova povtoryat' eto snova i snova. Dazhe esli ty prav,  ya  budu
ryadom.  Net  li  kakogo-nibud'  sposoba  i  menya  prevratit'  v
demonicu? Moi kogda-to ryzhie volosy vpolne etomu  sposobstvuyut.
Ne zabyvaj, pozhalujsta, chto ya tozhe -- voploshchenie zla!
     Tris   ne   to   vshlipnul,  ne  to  rassmeyalsya,  myslenno
predstavlyaya sebe podobnuyu parochku. Kak by  to  ni  bylo,  slova
Aliny  uspokoili  ego,  on  otnyal  ot  lica  ruki,  i glaza ego
zasvetilis' holodnym metallicheskim bleskom.
     -- Vprochem, Alina, -- zadumchivo progovoril Tris, --  bud',
chto budet. A tam budet vidno...


     * * *


     Vsadnik  v  neobychnoj  sero-sinej odezhde vo ves' opor gnal
svoego sil'nogo legkonogogo skakuna po  napravleniyu  k  lageryu,
gde  sejchas  nahodilas' armiya |tla-Tidy i dvor Maga-Imperatora.
Na  pod容zde  k  ukrepleniyam   neskol'ko   chasovyh-alebardistov
popytalis'  bylo  pregradit' emu dorogu, no, uznav komanduyushchego
armiej,  rasstupilis'  i   privetstvovali   ego   vostorzhennymi
krikami.  Vest'  o vozvrashchenii velikogo Trismegista momental'no
obletela ves' ogromnyj  lager'.  I  kogda  Tris,  brosiv  sluge
povod'ya,  vhodil v shater dlya voennyh Sovetov, navstrechu emu uzhe
speshili Mag-Imperator, Kron-to-Rion i drugie sovetniki.  Boevyh
oficerov  bylo malo. Vse oni v eto vremya gotovili svoi otryady k
reshitel'noj atake na YUzhnuyu Imperiyu, kotoraya vskore dolzhna  byla
byt'  prisoedinena  k |tla-Tide. No magi-ad'yutanty uzhe peredali
im   priglashenie   Maga-Sovetnika,   i   komandiry   postepenno
podtyagivalis'  k  Imperatorskomu  shatru,  chtoby  svoimi glazami
uvidet' velichajshego geroya |tla-Tidy.
     Samomu  zhe  Trisu   podobnye   pochet   i   vnimanie   byli
bezrazlichny.  On vsego lish' hotel naposledok pered otplytiem na
Proklyatyj  ostrov  ubedit'sya,  chto  vse   dela   idut   horosho,
ustanovlennye  im  poryadki soblyudayutsya i armiya |tla-Tidy gotova
sokrushit' ostatki soprotivleniya yuzhan. I  voobshche,  on  predpochel
by,  chtoby  ego ot容zd ostalsya nezamechennym, a cel' plavaniya --
neizvestnoj. Ob etom Tris srazu zhe i soobshchil Magu-Imperatoru  i
Kron-to-Rionu,  kogda  oni  vtroem  zakrylis'  v  lichnom  shatre
pravitelya strany, chtoby obsudit' dal'nejshie peredvizheniya  vojsk
po territorii YUzhnoj Imperii.
     --   YA   ponimayu  tebya,  Trismegist.  --  Otvetil  na  eto
Tzot-Loki.  --  No  vsya  |tla-Tida   mechtaet   uvidet'   svoego
spasitelya.  Neuzheli  ty  ostavish'  nas  imenno sejchas, vo vremya
svoego triumfa, kogda ty stol' lyubim i pochitaem  vsemi  lyud'mi?
Zachem  tebe  plyt'  na  Proklyatyj  ostrov? CHto ty nadeesh'sya tam
najti?
     -- YA hochu najti put' domoj.
     -- Na Zemlyu? -- Udivilsya Mag-Sovetnik. -- Ty  sam  govoril
nam,  Trismegist,  chto  zhizn'  na  Zemle  byla tebe nepriyatna i
tyagostna. Ved' ty -- Mag! Sredi nas tvoj  istinnyj  dom.  Zdes'
tvoi nastoyashchie druz'ya i soratniki.
     --  YA ne uveren, chto znayu, gde moj dom. Zemlya kazalas' mne
slishkom licemernoj i egoistichnoj, |tla-Tida -- prosta i mala. YA
znayu odno -- na Proklyatom ostrove lezhat drevnie znaniya, kotorye
ya hochu poluchit'. I ya ih dobudu!
     -- A chto potom? -- Sprosil Mag-Imperator. -- Dazhe esli  ty
pereplyvesh'  okean, kishashchij katunami, i smozhesh' obuzdat' tvarej
Mezhprostranstva, chto ty  rasschityvaesh'  najti?  Ved'  vo  vremya
Katastrofy vse bylo razrusheno.
     --  YA  nadeyus',  chto  ne  vse. Kogda s Vashego razresheniya ya
prosmatrival drevnie svitki v biblioteke Imperatorskogo dvorca,
to obnaruzhil zapiski kapitana korablya,  vyvozivshego  s  ostrova
poslednih bezhencev. V nih govoritsya, chto prorvavshiesya v nash mir
tvari  byli  nematerial'ny, oni legko prohodili skvoz' kamennye
steny domov i pozhirali dushi lyudej, ostavlyaya  nevredimymi  tela.
To  est' vse veshchi ostalis' celymi i nevredimymi, kak, naprimer,
vyvezennyj kogda-to s Proklyatogo ostrova Luchevoj Mech. -- Pal'cy
Trisa legko kosnulis' visevshego na poyase kozhanyj chehol.
     -- My vse eto znaem. -- Kron-to-Rion vnimatel'no sledil za
dvizheniem ruki  molodogo  cheloveka.  Do  sih  por  razgovor  ne
kasalsya  Luchevogo  Mecha  i  staryj  mag  ne  znal,  gde  sejchas
nahoditsya proklyatoe oruzhie. CHehol na  poyase  molodogo  cheloveka
kak-raz   podhodil  po  razmeru  pod  temno-sinij  cilindr,  no
napryamuyu sprosit' o ego soderzhimom  sejchas  ne  reshilsya  by  ni
Kron-to-Rion, ni sam Mag-Imperator.
     Tris  pojmal  vzglyad  Maga-Sovetnika  i  skrestil  ruki na
grudi:
     --   YA   schitayu,   chto   pod    tvaryami    Mezhprostranstva
podrazumevalos'  libo  zhestkoe  radioaktivnoe  izluchenie,  libo
vybros vrazhdebnogo mental'nogo polya.  Tak  chto  teper',  spustya
sem'   s  polovinoj  stoletij,  opasnosti  bol'she  net.  Tol'ko
gigantskie  katuny  da  gnezdyashchijsya  v  podsoznanii  strah   ne
pozvolili  |tla-Nitam  issledovat'  Proklyatyj  ostrov.  Menya zhe
bol'she  vsego  interesuet  tak  nazyvaemoe  "Zerkalo   Istiny",
posredstvom kotorogo Magi-Imperatory napryamuyu obshchalis' s Bogami
|tla-Tidy  na  Zemle  i  s  pomoshch'yu kotorogo Tot-Loran kogda-to
otkryl Vrata Mezhdu Mirami i proshel na Zemlyu, vyzvav Katastrofu.
     -- No,  Trismegist,  --  vozrazil  Tzot-Loki,  --  Zerkalo
Istiny, navernyaka, v pervuyu ochered' bylo unichtozheno Katastrofoj
i prorvavshimisya cherez Vrata chudovishchami.
     -- Vot eto ya i nameren vyyasnit'. Po krajnej mere, dlya menya
eto edinstvennyj put', po kotoromu ya mogu ujti s vashej planety.
     --   Ty   tak   toropish'sya   pokinut'   nas?   --  Sprosil
Kron-to-Rion.
     -- Da. -- Otvetil Tris. -- Pover'te, eto budet  luchshe  dlya
nas vseh.
     -- A esli ty ne smozhesh' otkryt' Vrata na Zemlyu? CHto togda?
-- Ispytuyushche posmotrel na molodogo cheloveka Mag-Imperator.
     --  Togda  ya vernus' v |tla-Tidu. -- Otvetil Tris. -- Kuda
zhe mne eshche devat'sya?
     Kogda Tris vyshel iz shatra Maga-Imperatora,  pervymi,  kogo
on  uvidel,  byli  Remin i Lorana. Oni stoyali chut' v storone ot
sovetnikov i komandirov i o chem-to uvlechenno besedovali. Oni ne
zametili poyavleniya Trisa  i  prervali  razgovor  tol'ko  togda,
kogda   stoyashchie   ryadom   lyudi   gromko   i  vostorzhenno  stali
privetstvovat' komanduyushchego armiej. Tris zametil, chto  kakoe-to
vinovatoe vyrazhenie na doli mgnoveniya prostupilo na licah yunoshi
i  devushki,  srazu  zhe  smenivshis'  iskrennej radost'yu pri vide
druga.  Glaza  ostal'nyh  lyudej  siyali  takim   voshishcheniem   i
vostorgom,  slovno oni vzirali na pochitaemoe bozhestvo. No nikto
ne reshalsya zagovorit' pervym s obladatelem Luchevogo Mecha...
     Sledom za Trisom iz shatra vyshli Tzot-Loki i Kron-to-Rion.
     -- Komanduyushchij  Trismegist  eshche  ne  vpolne  opravilsya  ot
raneniya.  --  Soobshchil  Mag-Sovetnik.  --  On na nekotoroe vremya
ostavit nas, chtoby sovershit' nebol'shoe puteshestvie.  My  vse  s
neterpeniem  budem  zhdat'  ego vozvrashcheniya, a tem vremenem nashi
polki  dvinut'sya  na  Lird  --  stolicu  YUzhnoj  Imperii,  chtoby
navsegda pokonchit' s mnogovekovym protivostoyaniem dvuh derzhav.
     --  A  kto  zhe  budet v otsutstvie Trismegista komandovat'
armiej? -- Voskliknul polkovnik Rol-Tolion.
     -- YA sam. -- Otvetil Mag-Imperator. -- Nadeyus', chto vyuchka
soldat ne ischeznet vmeste  s  ot容zdom  Trismegista,  i  vojska
|tla-Tidy budut po-prezhnemu sil'ny i nepobedimy.
     Remin,  kotoryj ne byl posvyashchen v plany Trisa, no kotoryj,
navernyaka, o chem-to dogadyvalsya, sprosil:
     -- Kak skoro komanduyushchij vnov' prisoedinitsya k nam? Smozhem
li my oderzhat' pobedu nad yuzhanami na ih territorii?
     -- Esli by ya ne byl uveren  v  nashej  pobede,  --  gromko,
chtoby  vse  slyshali, skazal Tris, -- ya ne ostavil by vojsko. No
vy uzhe sposobny samostoyatel'no  ispol'zovat'  i  razvivat'  to,
chemu   nauchilis'   v   poslednee   vremya.   Pod   komandovaniem
Maga-Imperatora vy oderzhite pobedu!
     -- My  pobedim!  Slava  |tla-Tide  i  Magu-Imperatoru!  --
Otozvalis' |tla-Nity.
     --   YA   priglashayu   vseh   na  prazdnichnyj  pir  v  chest'
komanduyushchego Trismegista. Proshu projti v moj shater.
     |ti slova slovno by snyali  napryazhenie  s  lyudej,  do  togo
zacharovanno  glyadevshih na odnogo tol'ko Trisa, kak na poluboga,
pochtivshego svoim poseshcheniem etu malen'kuyu  planetu.  Oficery  i
sanovniki  |tla-Tidy  chinno  i  stepenno  stali zahodit' vnutr'
shatra i zanimat' svoi mesta za stolami, uzhe nakrytymi dlya pira.
Tyagostnoe  molchanie  stalo  preryvat'sya  razgovorami,  shutkami,
veselym smehom.
     Tris ne toropilsya vhodit' v shater. On videl, chto princessa
Lorana pristal'no glyadit na nego, slovno prosya pogovorit' s nej
naedine.  Ona  chto-to  shepnula  stoyashchemu  ryadom  Reminu,  i tot
prisoedinilsya k ostal'nym komandiram, idushchim  na  pir.  Prohodya
mimo Trisa, Remin zaderzhalsya, chtoby tiho sprosit':
     --  CHto  s  toboj,  drug?  Ty  stal kakim-to drugim. Bolee
skovannym i holodnym. Ty  slovno  chem-to  obespokoen.  Kuda  ty
sobralsya otpravit'sya? Mozhet byt', mne poehat' vmeste s toboj?
     --  Spasibo,  Remin.  --  Stal'nye  glaza  Trisa chut'-chut'
potepleli. -- No ya dolzhen kakoe-to vremya pobyt'  odin.  A  tvoe
mesto  zdes'. No my eshche pogovorim ob etom do moego ot容zda. Idi
v shater i ne volnujsya za menya.
     Remin oglyanulsya, uvidel, chto Lorana prodolzhaet  stoyat'  na
meste,  slovno  zhdet,  kogda ujdut vse lyudi, vzdohnul i voshel v
shater.
     Nakonec, na ploshchadi pered ogromnym shatrom  Maga-Imperatora
ostalis'  tol'ko  Tris,  Lorana  i chasovye-alebardisty. Iznutri
donosilsya  shum  veselogo  pira.  Pohozhe,  nikogo  osobenno   ne
ogorchalo   otsutstvie  glavnogo  geroya  torzhestva.  Slishkom  uzh
velikim  i  mogushchestvennym  kazalsya  on  teper',  chtoby  v  ego
prisutstvii chuvstvovat' sebya neprinuzhdenno i svobodno.
     Medlenno,  slovno  s  trudom  perestavlyaya negnushchiesya nogi,
Tris podoshel k Lorane. Nekotoroe vremya on pristal'no smotrel  v
ee  napolnennye  nevyrazimoj  lyubov'yu  i  grust'yu glaza, slovno
starayas' ih zapomnit', a potom laskovo sprosil:
     -- Zachem ty priehala syuda, Lorana?
     -- My mozhem ujti s ploshchadi, gde na nas smotrit dva desyatka
soldat? -- Vmesto otveta poprosila devushka.
     -- Konechno. -- Pozhal plechami Tris, ne  ponimaya,  chego  ona
hochet. -- Kuda ty hochesh' pojti?
     --  Tuda.  --  Pokazala Lorana na odin iz roskoshnyh shatrov
Imperatorskogo dvora. -- Tam ya zhivu.
     Otognuv  polog  tyazheloj  tkani,  zakryvayushchej  vhod,   Tris
propustil  Loranu  vpered  i  voshel  sledom  za  nej.  Dve yunye
prelestnye devushki, navernoe, sluzhanki princessy,  s  poklonami
proskol'znuli  mimo  nih  naruzhu,  povinuyas'  korotkomu prikazu
svoej  gospozhi.  Tris  ne  uspel  dazhe  okinut'  vzglyadom   vse
prostranstvo   bol'shogo   polutemnogo   pomeshcheniya,  kak  Lorana
brosilas' emu na sheyu. Iz glaz  devushki  potekli  slezy,  i  ona
bystro i otryvisto zasheptala pryamo v uho Trisa:
     --  YA tak stradala bez tebya, lyubimyj. Tak boyalas' za tebya,
chto ne mogla ostavat'sya v stolice.  YA  dognala  armiyu  tri  dnya
nazad,  uzhe  posle  bitvy.  I  tut  zhe  uznala  obo  vsem,  chto
sluchilos'. YA tak hotela nemedlenno poehat' v dom, gde ty lezhal,
ranennyj uzhasnym Luchevym  Mechom!  No  otec  i  Kron-to-Rion  ne
otpustili   menya.   Tem  zhe  vecherom  ot  maga,  pristavlennogo
nablyudat' za tvoim sostoyaniem, prishlo myslennoe soobshchenie,  chto
ty  nakonec-to  prishel  v  sebya.  YA  vsyu noch' proplakala v etom
shatre. Esli by u nas byli Bogi, kotorym mozhno bylo by  prinesti
v  zhertvu  svoyu  zhizn' v obmen na tvoyu. YA, ne koleblyas', otdala
ee! No ty, lyubimyj, ne nuzhdaesh'sya v moej  zhertve.  YA  ne  nuzhna
tebe.
     Devushka  razrydalas'  na pleche Trisa, kotoryj nezhno gladil
ee golovu i plechi, starayas' uspokoit'. On tiho skazal:
     -- Ty nuzhna mne, milaya Lorana. Ty zhe znaesh',  kak  ya  tebya
lyublyu. Ne muchaj sebya i menya ponaprasnu.
     --  Ponaprasnu?  -- Peresprosila devushka. -- Znachit, ty ne
otkazalsya ot plavaniya na Proklyatyj Ostrov? Nu, konechno, poetomu
ty i priehal syuda segodnya!  Poproshchat'sya...  YA  ne  otpushchu  tebya
Tris.  Umolyayu,  vo imya nashej lyubvi, ostan'sya. Stan' moim muzhem,
Magom-Imperatorom. YA sdelayu vse dlya togo, chtoby ty byl schastliv
i ne pomyshlyal o svoem durackom Puti, po kotoromu ty hochesh' ujti
ot menya.
     -- Moj Put' -- ne durackij. -- Tris nemnogo  otstranil  ot
sebya plachushchuyu devushku.
     --  Prosti,  lyubimyj,  ya  ot  gorya ne ponimayu, chto govoryu.
Otvet' mne, Tris, chem ya mogu uderzhat' tebya?
     -- Nichem, lyubimaya. -- Tiho otvetil Tris i  opustil  glaza.
-- Nikto i nichto ne mozhet uderzhat' menya na meste. YA zhivu tol'ko
dlya togo, chtoby idti vpered.
     --  Znachit,  ty  menya  ne  lyubish'!  --  Gor'ko voskliknula
Lorana. -- Ty ne lyubil menya  nikogda,  ty  obmanyval  menya.  Ty
dobilsya  moej  lyubvi,  moej  blizosti,  a  teper' brosaesh', kak
nenuzhnuyu kuklu.
     -- Ty ne prava, lyubimaya. --  Tris  krepko  prizhal  k  sebe
plachushchuyu  devushku. -- Ty sama znaesh', chto ne prava. Dorogaya moya
Lorana, ya vsegda budu pomnit' tebya, svoyu pervuyu lyubov'. No est'
v moej zhizni nechto bol'shee...
     -- CHto mozhet byt' bol'she i  vyshe  lyubvi?  CHto  mozhet  byt'
vazhnee  nashih  chuvstv?  U  menya  roditsya rebenok. Tvoj rebenok,
Tris. Kak ty mozhesh' ostavit' nas?
     -- U tebya ne budet moego rebenka.  --  Tris  svoej  teploj
ladon'yu  ster  slezy  s shchek devushki. -- V tu noch' ya eshche obladal
magicheskimi silami i ne dopustil ego poyavleniya.
     -- Ne budet... -- Potryasenno vydohnula princessa. --  A  ya
nadeyalas'...  Podozhdi,  Tris,  chto ty skazal tol'ko chto o svoej
magii?
     -- YA lishilsya ee posle udara  Luchevym  Mechom.  --  Spokojno
skazal Tris. -- YA bol'she ne mag, Lorana.
     -- Ne mozhet byt'! -- Vskrichala v uzhase Lorana. -- Pochemu?
     --  YA  dumayu, moi magicheskie sily uravnovesili moshch' Mecha i
pri stolknovenii unichtozhilis'. Ili, skoree,  Mech  vpital  ih  v
sebya,  poetomu ego moshch' uvelichilas' vo vremya srazheniya. YA bol'she
ni razu ne bral ego v  ruki,  i  ne  znayu,  na  chto  on  teper'
sposoben.
     --  A  otec  znaet,  chto ty poteryal svoyu silu? -- Sprosila
Lorana,  vzvolnovanno  glyadya  v  holodnye  metallicheskie  glaza
Trisa.
     --  Net.  YA  ne  govoril  ob  etom  nikomu,  a chernaya aura
Luchevogo Mecha nadezhno zashchishchaet menya ot  lyuboj  magii.  --  Tris
legon'ko kosnulsya chehla na poyase. -- Nikto iz |tla-Nitov, krome
tebya, ne znaet o moej potere.
     --  Tris,  lyubimyj moj. -- Lorana zadumchivo vz容roshila ego
volosy. -- No togda, tem bolee, tebe nel'zya plyt' na  Proklyatyj
ostrov.    Bez    magii    ty   bezzashchiten   pered   chudovishchami
Mezhprostranstva.
     -- No teper' u menya est'  Mech.  --  Vozrazil  Tris.  --  I
imenno  on  tyanet menya na ostrov. YA ne mogu tebe vsego skazat',
no esli ya nemedlenno tuda ne otpravlyus', to pogibnu navernyaka.
     -- Kak? Pochemu? Vsem izvestno, chto  ty  v  odinochku  otbil
napadenie  Brat'ev  Polnoluniya  na svoj dom. CHto eshche mozhet tebe
ugrozhat'?
     -- YA sam. -- Tverdo proiznes Tris, glyadya na devushku svoimi
nechelovecheskimi stal'nymi glazami. -- U menya, pohozhe, net vraga
strashnee i sil'nee, chem ya sam.
     -- YA ne ponimayu togo, chto ty govorish'.
     -- I ne nuzhno. Pover', Lorana, esli by ya mog vybirat',  to
obyazatel'no  ostalsya  by s toboj. No u menya net drugogo vybora.
Snachala ya shel po svoemu Puti i dumal, chto chem bol'she uznayu, tem
bol'shimi silami ovladevayu. No okazalos', chto eto mnoj  ovladeli
nekie  sily  i  chto  eto oni vedut menya. I na Proklyatom ostrove
dolzhno  reshit'sya:  sposoben  li  ya  vyrvat'sya  iz  ih  plena  i
podchinit'  sebe, ili zhe mne suzhdeno pogibnut', lishivshis' samogo
cennogo dlya lichnosti -- svobody voli.
     -- A moemu otcu ty govoril, chto hochesh'  otkryt'  Vrata  na
Zemlyu...
     --  Na samom dele, eto ne glavnoe. Glavnoe dlya menya sejchas
-- pobedit' samogo sebya i osvobodit'sya.
     -- Znachit,  ty  vse-taki  ostavlyaesh'  menya...  --  Grustno
probormotala Lorana. -- Moya lyubov' ne mozhet tebe pomoch'.
     -- Ona pomogaet mne kazhdoe mgnovenie. -- Vozrazil Tris. --
Tvoya lyubov'  pomogaet  mne ostavat'sya chelovekom. No ya vse ravno
ujdu, i ty smozhesh' polyubit' drugogo.
     -- Drugogo? Kogo?
     -- Pust' tvoe serdce, milaya moya princessa, samo podskazhet.
Idi na pir i veselis' tam. Zapomni nash razgovor, kak budu vechno
pomnit' ego ya, no ne otvorachivajsya ot ostal'noj zhizni. Tebya eshche
zhdut i novaya lyubov', i novye radosti,  i  vremennye  ogorcheniya.
Mne  pochemu-to  kazhetsya,  chto  my  eshche  vstretimsya  s toboj. No
vstretimsya uzhe kak druz'ya, a ne  kak  strastnye  lyubovniki.  Do
svidaniya, Lorana.
     Tris  nezhno  privlek  k  sebe  devushku  i  ih usta nadolgo
soprikosnulis',  slovno  kazhdyj  iz  lyudej  staralsya   navsegda
zapechatlet' v pamyati eti mgnoveniya. Kogda zhe poceluj prervalsya,
Lorana gluboko vzdohnula i uzhe bolee spokojno skazala:
     --  Ty  daroval mne samuyu bol'shuyu radost' i prichinil samuyu
bol'shuyu bol', Tris. YA ne zabudu tvoego uroka. Pojdem zhe na pir,
moj vozlyublennyj. YA hochu vypit' stol'ko  krepkogo  vina,  chtoby
poteryat' soznanie. Tol'ko eto smozhet oblegchit' moi stradaniya.
     --  YA  ne  pojdu  na pir. YA uezzhayu nemedlenno. -- Proiznes
Tris, vyhodya iz shatra princessy.
     -- Pomni odno, Tris: ya vsegda budu lyubit' tebya i zhdat'! --
Vykriknula vsled emu devushka i bez sil upala na myagkie podushki,
razbrosannye  po  shatru.  Ee  telo  sotryasali   dusherazdirayushchie
rydaniya...


     * * *


     Gorod-port  Tetit  v  ust'e  Hador  izdavna byl ozhivlennym
perekrestkom vodnyh torgovyh putej. Po reke splavlyalis' barzhi s
zernom i plodami, vyrashchennymi v  Zelenoj  Doline,  v  portu  ih
perekupali  kupcy  iz  |tla-Tidy  ili YUzhnoj Imperii i po okeanu
peregonyali v svoi strany. Otnositel'naya  nezavisimost'  Zelenoj
Doliny  i  ee  glavnyh vorot -- goroda Tetit -- privela k tomu,
chto tut  sobiralis'  ne  tol'ko  torgovcy,  no  i  vsevozmozhnoe
otreb'e:  bezhavshie  po kakim-libo prichinam iz svoih stran lyudi,
rasschityvayushchie  najti  rabotu  na  korablyah,  vory  i   piraty,
promyshlyavshie  grabezhom  i morskim razboem. Takih lyudej, pravda,
sredi |tla-Nitov bylo gorazdo men'she, chem na Zemle, i ushcherb  ot
ih  protivozakonnogo  promysla  byl  ne ochen' velik. Poetomu ni
|tla-Tida,  ni  YUzhnaya  Imperiya  ne  predprinimali  do  sih  por
kakih-libo  krupnomasshtabnyh voennyh dejstvij protiv pribrezhnyh
piratov, ogranichivayas' lish' konvoem  krupnyh  torgovyh  flotov.
Ved'  ran'she  Zelenaya Dolina sluzhila kak-by buferom mezhdu dvumya
vrazhduyushchimi stranami, i lyubaya popytka  polnost'yu  podchinit'  ee
odnoj iz nih neminuemo privela by k prezhdevremennoj vojne.
     S  dvuh  storon  ust'e reki okruzhali vysokie gory, tak chto
suhoputnyh  dorog  vdol'  poberezh'ya  prosto  ne   sushchestvovalo.
Edinstvennyj   put'   shel  vdol'  berega  Hador  --  vymoshchennaya
kamennymi  plitami  doroga,  po  kotoroj  konnye  goncy  bystro
dostavlyali  kupcam  v  portu  svedeniya  o  razmere  urozhaya i ob
otpravke gruzov. Osobenno  ozhivlennoj  eta  doroga  stanovilas'
osen'yu.  Dazhe  sejchas,  nesmotrya  na  vojnu,  torgovye svyazi ne
prekrashchalis'.  I  kogda  odnazhdy  vecherom   v   Tetit   v容hala
bystrohodnaya   dvuhkolesnaya  kolesnica,  zapryazhennaya  chetverkoj
goryachih konej, malo kto obratil vnimaniya na  molodogo  cheloveka
so  strannymi  sero-stal'nymi glazami i na ego yunuyu simpatichnuyu
sputnicu.
     -- Kak v etom bol'shom gorode  my  najdem  Gotilona  i  ego
korabl'?   --   Sprosila  Alina,  oglyadev  dlinnye  prichaly  so
mnozhestvom  prishvartovannyh  korablej  i  odinakovo   serye   v
nastupayushchih sumerkah zdaniya.
     --  Zajdem v pervuyu popavshuyusya tavernu i sprosim. -- Bodro
otvetil Tris. Mozhno bylo podumat', chto chem blizhe on priblizhalsya
k Proklyatomu ostrovu, tem legche i veselee  stanovilos'  na  ego
serdce.
     Pervaya  popavshayasya  im  na  puti taverna nazyvalas' "Lihoj
popugaj". Na vyveske byla  narisovana  krasno-zelenaya  ptica  s
bol'shim  klyuvom,  odna  lapa  kotoroj  szhimala  korotkij mech, a
drugaya opiralas' na chelovecheskij cherep. Tris ostavil  kolesnicu
vozle dverej, privyazav ee k special'no vrytomu v zemlyu tolstomu
stolbu.  On  ne sobiralsya iskat' nochleg, nadeyas' uzhe etoj noch'yu
okazat'sya na korable Gotilona.
     Kogda Tris i Alina voshli vnutr', ih vzoram predstal zal, v
kotorom  stoyalo  okolo  desyatka  bol'shih   stolov.   Za   dvumya
central'nymi  stolami  sidela  bol'shaya  kompaniya  iz dvuh dyuzhin
zdorovennyh  muzhikov  samogo  zverskogo  vida,  skoree   vsego,
portovyh  gruzchikov  ili  dazhe razbojnikov. Pered nimi na stole
stoyala celaya batareya kuvshinov s vinom, mnogie  iz  kotoryh  uzhe
lezhali  na  boku,  soobshchaya  o  tom,  chto ih soderzhimoe polnostyu
vypito. Vozduh v zale  byl  napolnen  smes'yu  zapahov  deshevogo
krepkogo  vina,  zharenoj  ryby,  chelovecheskogo pota i protuhshih
vodoroslej. Alina zaderzhala dyhanie i voprositel'no  posmotrela
na  Trisa,  mol,  ne  luchshe  li  nam  poiskat'  drugoj istochnik
informacii. No Tris ostavil bez vnimaniya ee molchalivyj  prizyv.
On  podtolknul  devochku  k  naibolee  chistomu stolu v pravom ot
vhoda uglu i usadil ee na potertyj derevyannyj taburet.
     -- Edva li my najdem chto-libo luchshee v takoj pozdnij  chas.
-- Tiho skazal Tris Aline. -- I voobshche, mne kazhetsya, chto v etom
gorode net bolee-menee prilichnyh zavedenij.
     V  eto  vremya  k  nim  podoshel  vysokij  sumrachnyj  hozyain
taverny. Tryahnuv sedeyushchimi volosami, spadayushchimi pochti do poyasa,
on korotko brosil, glyadya poverh golov novyh posetitelej:
     -- CHego zakazhete?
     -- Edy! -- Takzhe korotko otvetil emu Tris.
     Nakonec-to  hozyain  soizvolil  posmotret'  vniz  i  totchas
vstretil  otvetnyj  pronizyvayushche-ledyanoj  vzglyad  stal'nyh glaz
molodogo cheloveka. Uzhe bolee privetlivym tonom hozyain utochnil:
     -- Myaso, hleb, ovoshchi, vino?
     -- I yablochnyj sok dlya nee. --  Kivnul  Tris  na  Alinu,  s
lyubopytstvom osmatrivayushchuyu pomeshchenie i lyudej.
     -- Serebryanaya moneta. -- Ocenil zakaz hozyain.
     Tris  molcha  polozhil na stol polnovesnuyu monetu |tla-Tidy.
Spustya mgnovenie  ona  ischezla  v  bol'shoj  zaskoruzloj  ladoni
hozyaina.
     -- Sejchas. -- Poobeshchal on, othodya ot stola. -- ZHdite.
     --  Tut  chto,  vse  lyudi  takie nemnogoslovnye? -- SHepnula
Alina. -- Te razbojniki, chto sidyat  v  seredine,  lish'  izredka
perebrasyvayutsya kakimi-to neponyatnymi slovami.
     --  Mozhet  byt',  oni  vovse  i  ne  razbojniki, a chestnye
morehody. -- Vstupilsya za  lyudej  Tris.  --  Oni  ustali  posle
tyazhelogo trudovogo dnya i poetomu predpochitayut molchat'.
     --  Nu-nu. -- Peredernula plechikami devochka. -- Posmotrim,
chto ty skazhesh', kogda oni s nozhami kinutsya na nas.
     -- Togda budu govorit' ne ya, a moj mech. --  Tris  popravil
perevyaz' s mechom-katanoj, visevshim za spinoj i berezhno pogladil
konchikami  pal'cev  kozhanyj  chehol  na poyase, tak chto neponyatno
bylo, kakoj iz mechej imeet on v vidu.
     -- Eda! -- Ob座avil vnov' poyavivshijsya hmuryj hozyain,  stavya
na stol tarelki i kruzhki. -- Pojdet?
     Tris skepticheski osmotrel blyuda i otvetil:
     -- Pojdet. Nadeyus', chto ne vernetsya.
     Alina  hmyknula, no prinyalas' upisyvat' poddannye blyuda za
obe shcheki. Tris gnal kolesnicu vsyu noch' naprolet,  i  sejchas  ej
uzhasno hotelos' est' i spat'.
     --  Skazhi-ka,  lyubeznyj,  --  obratilsya  Tris  k  vse  eshche
stoyashchemu ryadom hozyainu, -- ne znaesh'  li  ty  starogo  kapitana
Gotilona? On dolzhen byl na dnyah prijti v port na novom korable.
     Navernoe,  esli  by  Tris  vnezapno  okatil  flegmatichnogo
hozyaina ushatom ledyanoj vody, tot ne tak vysoko podskochil by  na
meste.  Obydennyj,  kazalos',  vopros  mgnovenno  privel togo v
sostoyanie krajnego vozbuzhdeniya.
     -- |j, lyudi,  poslushajte,  chto  sprosil  etot  paren'!  --
Zakrichal  on, obrashchayas' k sidyashchej v centre zala kompanii. -- On
hochet znat', ne zahodil li na dnyah v port Gotilon! Kak vam  eto
ponravitsya?
     --  Tris, -- shepnula Alina, -- mne kazhetsya, chto eto nikomu
ne ponravilos'...
     Dejstvitel'no, dve dyuzhiny svirepyh lic  povernulos'  v  ih
storonu  i  prinyalos' buravit' ne predveshchayushchimi nichego horoshego
vzglyadami.
     -- Zachem tebe eto nuzhno,  paren'?  --  Gromko,  chtoby  vse
slyshali, sprosil hozyain u Trisa.
     --  Sperva  Vy  otvet'te  na moj vopros. -- Tverdo otvetil
tot. -- Po Vashej reakcii ya ponyal, chto Vy  znaete  Gotilona.  Ne
vse li Vam ravno, zachem my ego ishchem?
     --  Net,  nam  ne  vse  ravno.  My vse ego starye druz'ya i
teper',  kogda  Gotilon  sovershenno  spyatil  na  starosti  let,
pytaemsya  spasti  ego  ot  nepopravimoj  oshibki. On, vidite-li,
nameren plyt' k Proklyatomu ostrovu!  A  nam  teper'  prihoditsya
lomat' golovu, kak zaderzhat' ego i otobrat' korabl'.
     --  I,  glavnoe,  -- vstupil v razgovor odin iz sidyashchih za
stolami, -- galera u nego uzh bol'no horosha! ZHal'  teryat'  takuyu
krasavicu.
     --   Aga!  --  Podderzhal  ego  drugoj.  --  Zachem  staromu
sumasshedshemu ponaprasnu gubit' sebya i korabl'? V  ego  vozraste
nado sidet' doma, a ne motat'sya po okeanu.
     --  Ne  pozvolyu  svoemu  staromu  drugu  umeret' zazrya! --
Stuknul kulakom po stolu tretij.
     -- No ved' Gotilon -- opytnyj smelyj  moryak.  --  Vozrazil
Tris.  --  Pochemu  on ne mozhet sam prinimat' resheniya? Pochemu vy
hotite pomeshat' emu?
     -- Po-moemu, -- shepnula emu Alina,  --  im  ne  tak  nuzhen
kapitan, kak ego korabl'. Sprosi luchshe, gde nahoditsya Gotilon i
my ujdem otsyuda.
     --   Gotilon   soshel  s  uma!  --  Tem  vremenem  uverenno
provozglasil  muzhchina  srednih  let,   kotoryj   byl   odet   v
bolee-menee  chistuyu  i doroguyu odezhdu. Ego holodnye serye glaza
sverknuli gnevom, a bol'shoj rot oskalilsya  v  zlobnoj  usmeshke,
obnazhiv krupnye zheltye zuby. Ostal'nye lyudi srazu pritihli, tak
chto  Tris  i  Alina  nakonec-to  ponyali,  kto  tut schitaet sebya
glavnym. Vozhak pripodnyalsya iz-za stola, operevshis' na gromadnye
kulaki, kazhdyj razmerom s golovu Aliny, i  ustavilsya  pryamo  na
Trisa.
     --  YA  govoryu,  chto  Gotilon  svihnulsya  i stal opasen dlya
lyudej! -- Prodolzhil on. -- Ego nado pojmat', svyazat' i posadit'
pod zamok. A galeru otobrat'! Verno ya govoryu?
     -- Pravil'no!
     -- Tochno!
     -- Horosho skazal Litorp! -- Poddaknuli emu ostal'nye.
     Udovletvorennyj soglasiem svoej komandy, vozhak stal  menee
yarostno glyadet' na molodogo cheloveka i devochku.
     --  I  vse-taki,  -- spokojno skazal Tris, -- gde my mozhem
najti Gotilona i ego galeru?
     -- V  portu,  paren'.  --  Kak-to  uzh  slishkom  druzhelyubno
otvetil Litorp. -- Gotilon nedelyu nazad zashel v port i postavil
svoyu galeru "Sinij al'batros" u levogo prichala. Sam on so svoej
nebol'shoj  komandoj  soshel  na  bereg i ustroil takuyu popojku i
gul'bu  dlya  vsego  goroda,  chto  mnogie  do  sih   por   hodyat
poshatyvayas'.  Sam-to  starik  molchal, dazhe nakachavshis' vinom po
verhushku machty. Nikto tak i ne dobilsya ot nego pravdy,  gde  on
vzyal den'gi na novyj korabl' i na komandu, kuda nameren idti i,
glavnoe,  pochemu  na  nosovoj  i kormovoj nadstrojkah stoyat eti
novye  moshchnye  metatel'nye  mashiny,  kotorymi,   kak   govoryat,
vooruzhena teper' armiya |tla-Tidy.
     -- Snachala vse reshili, chto on hochet zanyat'sya kaperstvom na
storone |tla-Tidy. -- Vlez v razgovor hozyain taverny.
     --  Zatknis',  Doltot!  -- Zlobno prorevel vozhak. -- YA sam
rasskazhu! Da, paren', my sperva  dumali,  chto  Gotilon  nameren
vesti razboj protiv korablej yuzhan s razresheniya Maga-Imperatora.
Mnogie  nashi  priyateli  sejchas,  vo  vremya vojny, zanyalis' etim
promyslom. No potom koe-kto iz komandy,  nahodyas'  pod  sil'nym
hmelem,  progovorilsya,  chto Gotilon sobralsya plyt' na Proklyatyj
ostrov. Tut-to my srazu i protrezveli! YA sam  dolgo  ugovarival
etogo  starogo  duraka vybrosit' iz golovy podobnyj bred, no on
ne poddavalsya. Togda ya  podgovoril  neskol'kih  rebyat  povyazat'
sumasshedshego  starika  i  otobrat'  ego  prekrasnyj korabl', no
Gotilon kakim-to obrazom uznal o nashih planah i zasel na  svoem
korable, nikogo ne puskaya dazhe na perehodnye mostki.
     --  I  komanda  u  nego  krutaya! -- Vstryal sidyashchij ryadom s
Litorpom toshchij dohodyaga s davno nemytymi dlinnymi volosami.  --
Govoryat, vse iz rybackogo kvartala |tla-Tidy, byvalye morehody.
On  lichno  dogovarivalsya  s  kazhdym iz nih i teper' oni za nego
stoyat goroj. My nikogo ne smogli sklonit' na svoyu storonu.
     -- I vot sidim my tut i kumekaem, pochemu starik do sih por
ne otplyl i kak nam vymanit' ego na sushu? --  Skazal  Litorp  i
ocenivayushche  posmotrel na Trisa i Alinu. -- Tut poyavlyaetes' vy i
sprashivaete, gde najti Gotilona. Teper' ponyatno, paren', pochemu
tvoj vopros vyzval takoj shtorm v etoj kayute?
     -- YA vse ponyal.  --  Vezhlivo  proiznes  Tris.  --  Bol'shoe
spasibo  vam  za  informaciyu.  Nam pora, Alina, poedem na levyj
prichal. Do svidaniya, gospoda!
     -- Do svidaniya? Kak by ne tak! -- Vskrichal vozhak, i po ego
komande troe vskochivshih iz-za stola lyudej perekryli  vyhod.  --
Vam,  detki,  pridetsya  sperva  ob座asnit', zachem vam tak srochno
ponadobilsya Gotilon.
     -- Potomu chto, my plyvem vmeste s nim.  --  Pozhal  plechami
Tris, vstavaya iz-za stola. -- Plyvem na Proklyatyj ostrov.
     On  i Alina napravilis' k vhodnoj dveri, no vynuzhdeny byli
ostanovit'sya, okruzhennye komandoj Litorpa.
     -- Nikuda vy ne plyvete! -- Vozrazil vozhak. --  My  sejchas
vas  svyazhem i predlozhim Gotilonu otdat' korabl' v obmen na vashi
zhizni. Uzh ya ne znayu, kem vy emu prihodites', no, raz  on  iz-za
vas do sih por ne otplyl, znachit, vy imeete dlya nego cennost'.
     --  My  imeem cennost' gorazdo bol'shuyu, chem vy mozhete sebe
predstavit'. -- Usmehnulsya  Tris  i  svoimi  stal'nymi  glazami
oglyadel  okruzhavshih  ego  morskih  razbojnikov.  --  Menya zovut
Trismegist. YA -- komanduyushchij armiej |tla-Tidy.
     Podkradyvayushchiesya   so   vseh   storon    lyudi    mgnovenno
ostanovilis'.   Nazvannoe   imya   proizvelo   na  nih  ogromnoe
vpechatlenie. Legendy o  molodom  mage  i  voine  po  doroge  iz
|tla-Tidy    v   Tetit   obrastali   novymi   podrobnostyami   i
preuvelicheniyami, kotorye pridumyval  kazhdyj  novyj  rasskazchik,
stremyas' porazit' voobrazhenie slushatelej.
     --  Ne ver'te emu! -- Skomandoval Litorp svoim struhnuvshim
golovorezam. -- Trismegist sejchas daleko na vostoke,  vmeste  s
armiej |tla-Tidy. Hvatajte molokososa i devchonku!
     Tris  vydernul  iz-za spiny mech-katanu i ochertil v vozduhe
krug.
     -- Kto pervyj zhelaet ubedit'sya, chto ya tot,  kem  nazvalsya?
-- Holodno pointeresovalsya on.
     --  Paren' vsego odin, a nas -- bolee dvadcati! -- Prooral
vozhak. -- Dazhe esli on i est' Trismegist, yuzhane otvalyat za  ego
poimku  deneg  stol'ko,  chto  kazhdyj  iz vas smozhet kupit' flot
korablej.
     Poslednij dovod okazalsya reshayushchim, i golovorezy rinulis' v
ataku, vytaskivaya iz nozhen dlinnye  shirokie  nozhi,  raskruchivaya
nad golovami verevki, otlamyvaya nozhki taburetov.
     --  Derzhi,  Alina.  --  Sunul  Tris v ruki devochki rukoyat'
svoego mecha. -- I otojdi ot menya podal'she.
     Nichego ne ponimayushchaya Alina posmotrela na svoego druga i ee
izumrudnye  glaza  raspahnulis'  ot  izumleniya.   Tris   bystro
preobrazhalsya.  Iz-pod  rastyagivayushchihsya  gub  pokazalis'  ostrye
klyki, pal'cy vytyanulis', i stalo vidno, chto zakanchivayutsya  oni
ostrymi  lezviyami  kogtej.  Sero-sinij  kostyum Trisa natyanulsya,
kak-budto edva vmeshchaya  v  sebya  bugryashcheesya  muskulami  telo.  I
tol'ko  glaza molodogo cheloveka po-prezhnemu osmyslenno, laskovo
i nemnogo nasmeshlivo smotreli na devochku...
     No napadavshie-to ne videli glaz Trisa!
     -- CHudovishche iz Mezhprostranstva! -- Vzvyl hozyain taverny, i
etot krik vselil panicheskij uzhas v serdca golovorezov.
     --  Spasajsya,  kto  mozhet!  --  Razdalsya   drugoj   vopl',
podtalkivaya k dejstviyu ocepenevshih ot straha piratov.
     Dikie vozglasy vzorvali mirnuyu nochnuyu tishinu, razlituyu nad
Tetitom.  Komanda  Litorpa  vyvalivalas'  na  ulicu  iz  dverej
taverny, davya i pinaya drug druga. Prohod byl slishkom  uzok  dlya
dvuh dyuzhin shirokoplechih muzhchin, i te, kto ran'she obhodili Trisa
szadi,  a  teper'  okazalis' otrezany ot dveri, lomilis' v okna
zdaniya. Sam Litorp zastryal v okonnom proeme i povis,  vizzha  ot
uzhasa.  Alina  podskochila  k  nemu  i  tknula mechom chut' ponizhe
spiny. Derevyannaya rama tresnula,  i  vozhak  s  grohotom  ruhnul
naruzhu.
     --  Tvari  Mezhprostranstva  napali na gorod! -- Poslyshalsya
ego  bezumnyj  krik,   podhvachennyj   ostal'nymi   lyud'mi.   --
Spasajtes'! Spasajtes'!
     --  Nu, chto, Alina. -- poslyshalsya golos pozadi devochki. --
Teper' ponyala, kakim ya mogu byt'?
     Ona obernulas', i  uvidela,  chto  Tris  vnov'  vernulsya  k
svoemu  chelovecheskomu  obliku.  Alina  podoshla k nemu i, obnyav,
skazala:
     -- Ty sam  uchil  menya,  chto  soderzhanie  vazhnee  formy.  YA
smotrela  v  tvoi  glaza,  Tris, i ne boyalas' tebya. Ty -- nechto
bol'shee, chem chelovek. Lyudi  menyayut  odezhdy,  ty  mozhesh'  menyat'
telo. CHto ot etogo menyaetsya?
     --  I  ty  vse eshche hochesh' i dal'she soprovozhdat' menya? -- S
edva ulovimoj nadezhdoj sprosil Tris.
     -- Konechno! -- Uverenno otvetila devochka. -- YA hochu  stat'
takoj zhe, kak ty. Mozhet byt', togda ty pojmesh', kak ya tebya...
     "...Lyublyu" -- hotela ona okonchit' frazu, no ne reshilas'.
     No Tris vse ponyal i ostorozhno obnyal svoyu yunuyu podrugu.
     --  Nam  pora ehat'. -- Prosheptal on ej na uho, shchekocha ego
teplym dyhaniem. -- Skoro syuda soberetsya ves' gorod...
     Dejstvitel'no, kogda Tris napravil kolesnicu  k  prichalam,
po   ulicam   Tetita   uzhe  metalis'  tolpy  polusonnyh  lyudej,
vyskochivshih v noch' edva odetymi, s fakelami v rukah.  Nikto  ne
ponimal,  chto proishodit, i ot etogo lyudi panikovali vse bol'she
i bol'she.
     --   Pozhar!   Navodnenie!   --    Vykrikivali    nekotorye
nesoznatel'nye  gorozhane, kotorye eshche ne byli v kurse poslednih
sobytij.
     -- CHudovishcha! -- Ob座asnyali im te,  kto  vyskochil  na  ulicu
ran'she  drugih  i  pervym uznal vse novosti. -- Na gorod napali
chudovishcha iz Mezhprostranstva! Spasajtes'!
     Vnezapno Tris ostanovil kolesnicu i rashohotalsya.
     -- CHto s toboj? -- S udivleniem sprosila Alina,  berya  ego
za  ruku  i  starayas'  zaglyanut'  v  glaza.  --  Ty sebya horosho
chuvstvuesh'?
     --  Konechno,  milaya!  --  Veselo  kriknul  Tris,   obnimaya
devochku. -- Mne tol'ko chto prishlo v golovu, chto do sih por vse,
kto  videl moe prevrashchenie, pogibali... Za isklyucheniem, pravda,
vovremya sbezhavshego Starshego Brata Polnoluniya... A sejchas ya smog
obresti nad soboj kontrol', nikogo  pered  etim  ne  ubiv.  |to
ochen'  zdorovo,  Alina!  YA  vspomnil  lica etih bednyh piratov,
kogda oni v uzhase zaorali: "Spasajsya, kto mozhet! Na nas  napali
chudovishcha  Mezhprostranstva!"  A  ty eshche poshchekotala mechom tolstyj
zad Litorpa, i etot groznyj glavar' shajki piratov plyuhnulsya  na
zemlyu, slovno meshok s tryap'em.
     Tris  tak  pohozhe  izobrazil  paniku  morehodov, chto Alina
snachala fyrknula, a  potom  ee  pohozhij  na  zvon  hrustal'nogo
kolokol'chika  smeh  prisoedinilsya  k neuderzhimomu hohotu Trisa.
Edva tol'ko kto-nibud' iz nih prekrashchal vesel'e, drugoj  tut-zhe
sprashival:  "Ty  pomnish'?"  ili  "Ty  videla?",  i  smeh  vnov'
zastavlyal oboih sgibat'sya  popolam  i  utirat'  slezy  s  glaz.
Kolesnica  nesla  Trisa i Alinu skvoz' bushuyushchee more ohvachennyh
bezumnym uzhasom lyudej, i bagrovye otbleski  fakelov  prevrashchali
ih smeyushchiesya lica v maski demonov...
     Kogda kolesnica pod容zzhala k prichalam, Alina ukazala rukoj
na bol'shuyu gruppu vsadnikov, dvigayushchuyusya navstrechu:
     --  Smotri, Tris, mne kazhetsya, chto eto kavaleristy Remina.
YA ne mogu razglyadet' v temnote lica i vooruzhenie, no ih tam  ne
men'she dyuzhiny.
     --   Pohozhe,   chto  ty  prava,  moya  yasnoglazaya.  Neuzheli,
Mag-Imperator vse-taki reshil zaderzhat' nas?
     Tut vsadniki priblizilis', i v svete fakelov stalo  vidno,
chto  navstrechu  im  edet  Remin v soprovozhdenii desyatka tyazhelyh
kavaleristov.
     -- YA rad, Remin, chto ty prodelal takoj dolgij put',  chtoby
pozhelat'  nam  schastlivogo  plavaniya.  -- Na vsyakij sluchaj vzyal
iniciativu v svoi ruki Tris. -- A to ya edu k svoemu  korablyu  i
lomayu   golovu:   kuda   det'   etu   prekrasnuyu   kolesnicu  i
zamechatel'nyh konej? Ne brosat' zhe ih na prichale. No teper'  ty
smozhesh'   vernut'   ih   Magu-Imperatoru  i  peredat'  emu  moyu
blagodarnost'.
     -- YA ne smogu ih vernut'. -- Ulybnulsya Remin, kak  obychno,
otkryto i radushno.
     --  Pochemu? -- Zainteresovalsya Tris. -- Vse li v poryadke v
lagere posle moego ot容zda?
     -- Vse horosho! Tochnee, nastol'ko horosho,  naskol'ko  mozhet
byt'  bez  tebya.  Srazu  zhe  vozniklo  mnozhestvo  samyh  raznyh
voprosov, problem, sporov. No Mag-Sovetnik vse bystro  ustroil.
Predstavlyaesh', Tris, on hotel vnachale, chtoby ya vozglavil armiyu.
     -- Ochen' mudroe reshenie. -- Odobril Tris. -- YA by postupil
tochno tak zhe na ego meste.
     -- Spasibo za doverie, no ya otkazalsya.
     -- Zrya, Remin. No pochemu?
     -- Potomu chto ya plyvu s vami!
     -- Vot zdorovo! -- Voskliknula Alina. -- Vtroem veselee.
     --  Aga,  prosto  obaldet'  ot  radosti!  -- Nahmurivshis',
skazal Tris i vnimatel'no posmotrel na druga. -- Zachem tebe eto
nuzhno, Remin? |to slishkom opasno.  YA  ne  mogu  tebe  pozvolit'
riskovat' zhizn'yu.
     -- No Aline-to ty razreshil sebya soprovozhdat'.
     --  Alina  -- sovsem drugoe delo. Ty eto prekrasno znaesh'.
Net nikogo i nichego, chto uderzhivalo by ee v etom mire. A u tebya
est'. Ne riskuj naprasno!
     -- Esli by ty byl prav Tris, ya ne poehal by za  toboj.  --
Otvetil   rezko   poser'eznevshij   Remin.  --  Lorana  mne  vse
rasskazala o tvoem  Puti.  YA  znayu,  ty  plyvesh'  na  Proklyatyj
ostrov, chtoby otkryt' Vrata Mezhdu Mirami i ujti. YA provozhu tebya
i pomashu rukoj na proshchanie.
     --  Ty  ubedish'sya, chto so mnoj vse horosho, i rasskazhesh' ob
etom Lorane? -- Stal'nye glaza Trisa prikovali  k  sebe  vzglyad
Remina.
     --  Ty  prav.  --  CHestno otvetil tot. -- YA ne hochu nichego
skryvat' ot tebya. Da eto, navernoe, i nevozmozhno, i nezachem.
     -- Togda ya soglasen. Pojdem s nami,  Remin.  No  ya  sdelayu
vse,  chtoby  ty  vernulsya  nazad.  Radi  nee...  -- Tris pojmal
nedoumevayushchij  vzglyad  Aliny  i  smenil   temu.   --   No   kak
Mag-Imperator  i Kron-to-Rion otpustili tebya imenno v to vremya,
kogda komanduyushchij tyazheloj kavaleriej nuzhen v lagere? I  kak  ty
nas nashel?
     --  YA  ugovoril  pravitelej,  i  oni soglasilis'. -- Hitro
ulybnulsya Remin. -- YA s desyatkom  vsadnikov  vyehal  iz  lagerya
cherez  den'  posle  tebya.  My  gnali  konej  i  dnem,  i noch'yu,
ostanavlivayas' tol'ko dlya kratkogo otdyha, i paru  chasov  nazad
vyehali na poberezh'e. My proehali mimo zhilyh kvartalov Tetita i
napravilis' pryamo k prichalam. Tam ya uznal, chto za poslednie tri
dnya ni odin korabl' ne otplyval na zapad. Vdrug my slyshim shum v
gorode,  vidim svet fakelov, vozvrashchaemsya v gorod i uznaem, chto
na nego napali  tysyachi  chudovishch.  Pravda,  ni  odnogo  iz  nih,
kazhetsya,  nikto  ne  videl.  No  zato  ya  nashel vas, druz'ya! Vy
vyglyadite dovol'no veselymi  i  zhizneradostnymi  v  otlichie  ot
mechushchihsya  v  uzhase  zhitelej.  Mozhet  byt', vy ob座asnite, v chem
prichina ih vnezapnogo straha?
     -- Massovyj psihoz i  kollektivnye  gallyucinacii  vyzvany,
vozmozhno,  tem,  chto  vmeste  s poslednim morskim ulovom v pishchu
lyudej  popali  nekotorye  vidy  ryb,  vyzyvayushchih   neadekvatnuyu
reakciyu na okruzhayushchij mir. -- S umnym vidom proiznes Tris, hotya
v ego stal'nyh glazah mel'knuli nasmeshlivye iskorki.
     -- No skoree vsego, eto prosto posledstviya zloupotrebleniya
krepkimi  spirtnymi  napitkami. -- V ton svoemu drugu i uchitelyu
prodolzhila Alina. -- V etom  gorode  p'yanstvo  prinyalo  slishkom
massovyj  harakter,  tak  chto  uzhe  mozhno  govorit' o vozmozhnoj
epidemii.
     -- Nu, druz'ya, -- perevodil glaza s Trisa na Alinu  Remin,
--  vash  diagnoz stol' surov, chto mne kazhetsya, pora sadit'sya na
korabl' i poskoree uplyvat' otsyuda, poka i  my  ne  zarazilis'.
Pravda, esli eta panika -- ne vashih ruk delo.
     --  Konechno,  --  pritvorno  grustno skazal Tris, vinovato
opustiv  vzor,  --  mozhno  predpolozhit',   chto   nashe   kratkoe
prebyvanie v etom gorode posluzhilo nekim katalizatorom...
     --  No,  razumeetsya,  --  vozrazila emu Alina, -- nikto ne
reshitsya podvergnut' somneniyu tot fakt, chto mestnye zhiteli  sami
vinovaty v postigshem ih neschast'e.
     --  YA vas slishkom horosho znayu, druz'ya, chtoby somnevat'sya v
vashej  neprichastnosti!  --  Remin   nekotoroe   vremya   pytalsya
sderzhivat'sya,  no  umil'no-nevinnye  lica  molodogo  cheloveka i
devochki razveselili by dazhe pokojnika. I spustya  mgnoveniya  nad
prichalami  Tetita  gryanul  smeh  Remina  i  ego kavaleristov, k
kotoromu nemedlenno prisoedinilis' Tris i Alina.





     Tris stoyal na nosovoj nadstrojke galery "Sinij  al'batros"
ryadom  s  zachehlennym  bol'shim  arbaletom  i smotrel vpered, na
krasnyj disk tonushchego v okeane solnca. Blizilsya k koncu  pervyj
den'   plavaniya.   "Sinij  al'batros"  okazalsya  ochen'  horoshim
nadezhnym sudnom i sejchas uverenno rassekal volny  svoim  ostrym
taranom.  Rulevoe  veslo  tverdo  derzhal staryj morehod Gitras,
nanyatyj Gotilonom v |tla-Tide. On pravil tochno na zakat.
     Voobshche, Tris byl ochen' dovolen  kapitanom.  Tot  polnost'yu
opravdal  vozlozhennoe  na  nego doverie, prekrasno podgotoviv k
neprodolzhitel'nomu, no ochen' opasnomu plavaniyu  i  bystrohodnuyu
dvadcativesel'nuyu  galeru,  i  nebol'shuyu, no opytnuyu i nadezhnuyu
komandu. Lyudi uzhe pokazali sebya  v  dele,  zashchitiv  korabl'  ot
zahvata piratami v Tetite, i teper' Tris byl uveren, chto oni ne
podvedut  ego ni v vozmozhnoj shvatke s katunom, ni na Proklyatom
ostrove.
     No  poka  plavanie  prohodilo  spokojno.  Poputnyj   veter
pozvolil  podnyat'  bol'shoj  pryamougol'nyj  parus  i  ne  gresti
veslami. Korabl' slegka pokachivalsya na  nebol'shih  volnah,  ego
korpus tiho i melodichno poskripyval. Tris razglyadyval skalistye
ostrova,  mezhdu  kotorymi prolegal ih put', i razmyshlyal. On byl
odet v svoyu zemnuyu sero-sinyuyu odezhdu i v  nastupayushchih  sumerkah
ochertaniya ego figury razmyvalis' na fone temneyushchego neba.
     --  O  chem  vy zadumalis', gospodin Trismegist? -- Sprosil
ego  nezametno  podoshedshij  szadi   Gotilon,   zastaviv   Trisa
vzdrognut'.
     --  YA  dumayu  o  tom,  chto  zhdet nas poslezavtra, kogda my
vyjdem v otkrytyj okean.
     -- Nas zhdut katuny, gospodin. Mnogo katunov. No  ya  i  moi
moryaki  ih  bol'she ne boimsya. Po doroge iz |tla-Tidy v Tetit my
oprobovali Vashi arbalety.  ZHutkaya  sila!  Stal'nye  nakonechniki
kopij  raskalyvali  kamni  razmerom  s  chelovecheskuyu  golovu na
ostrovkah, mimo kotoryh my proplyvali. A povorotnaya platforma i
udobnye rukoyati  pozvolyali  bystro  i  tochno  navodit'  oruzhie.
Imenno  togda  ya  ponyal,  pochemu  Vy  tak  uvereny v pobede nad
yuzhanami. I kogda v Tetit prishli  vesti  o  velikoj  bitve  i  o
bystroj  pobede  |tla-Tidy,  my ne udivilis'. -- Staryj kapitan
zamyalsya, ne  reshayas'  zadat'  davno  muchivshij  ego  vopros.  --
Skazhite,  gospodin,  pravdu  li  govoryat,  chto  Luchevoj  Mech ne
prichinil Vam vreda, i chto teper' Vy -- ego hranitel'?
     -- Pravda. -- Otvetil Tris, vse eshche dumaya o chem-to  svoem,
i pogladil kozhanyj chehol, visyashchij na poyase. -- On tut, so mnoj.
     -- Vy hotite ispol'zovat' ego protiv katunov?
     --  Ne  dumayu. YA voobshche ne hochu ego brat' v ruki. Nadeyus',
chto do etogo delo ne dojdet. |to slishkom opasnaya veshch', Gotilon.
I dlya ee hranitelya ona gorazdo opasnee, chem dlya vragov.
     -- Vam luchshe znat', ved' Vy -- mag.
     -- Da-da. -- Rasseyanno proiznes Tris i s  gor'koj  ironiej
dobavil. -- Velichajshij mag v |tla-Tide...
     --  O  chem  vy  tut beseduete, druz'ya? -- Podnyalsya k nim s
nizhnej grebnoj paluby Remin.
     -- Obo vsem ponemnogu. --  Usmehnulsya  Tris.  --  Kak  tam
Alina?
     -- Spit. -- Remin proiznes eto slovo tak, slovno govoril o
lyubimoj  mladshej  sestrenke.  --  Za  poslednie  dni  ona ochen'
ustala. Esli by ty videl ee, Tris, kogda  my  peresekali  plato
Semi  Vetrov. Tvoe bezdyhannoe telo vezli na povozke, i ona vse
vremya sidela ryadom,  ne  smykaya  glaz  ni  dnem,  ne  noch'yu.  YA
predlagal ej pojti otdohnut', no ona tol'ko otricatel'no motala
golovoj,  tak  chto  pryadi  raspushchennyh chernyh volos hlestali po
licu.
     -- Da, -- zadumchivo progovoril Tris, -- hot' volosy u menya
poluchilis' horosho.
     -- Ty govorish' tak, slovno  ostal'noe  u  tebya  poluchalos'
ploho.
     --  Teper'  ya  dumayu, chto nekotorye veshchi sledovalo sdelat'
po-drugomu. No ya ni o chem ne zhaleyu. Glupo zhalet' o tom, chto uzhe
sdelano. Menya bespokoit tol'ko to, chto ya dolzhen byl by  sdelat'
i ne sdelal.
     Gotilon  rasteryanno  perevodil  glaza  s  Trisa na Remina,
mnogogo ne ponimaya v ih razgovore i, nakonec, sprosil:
     -- Skazhite, gospodin Trismegist, Vy,  navernoe,  vmeste  s
sestroj mnogo plavali po okeanu?
     --  Pochemu  Vy  tak reshili? -- Udivlenno posmotrel na nego
Tris.
     -- Vy ochen' uverenno hodite po korablyu. Slovno pod  vashimi
nogami ne raskachivayushchayasya paluba, a Hramovaya ploshchad' |tla-Tidy.
Vot  Vy,  gospodin  Remin,  zametno  tratite  sily na to, chtoby
sohranit' ravnovesie, a Trismegist i Alina, pohozhe,  voobshche  ne
zamechayut, chto galera kachaetsya vpravo i vlevo, vverh i vniz.
     --  |to  potomu,  uvazhaemyj  kapitan,  chto  my  zanimaemsya
rukopashnym boem. Otsyuda i  chuvstvo  ravnovesiya,  i  koordinaciya
dvizhenij, i legkaya uverennaya pohodka. -- Ob座asnil Tris.
     --  |to  tak.  --  Dobavil  Remin.  --  Esli  by  Alina ne
otsypalas' v svoej kayute, Vy by uvideli potryasayushchee zrelishche  ih
trenirovok. YA nablyudal za nimi tol'ko odin raz, no zapomnil eto
nadolgo.  ZHal',  chto  u  menya  ne  bylo vremeni vzyat' neskol'ko
urokov boya bez oruzhiya. -- On voprositel'no posmotrel na  Trisa.
-- Boyus', chto teper' uzhe pozdno nachinat'.
     Tris nichego na eto ne otvetil, a Gotilon pointeresovalsya:
     --  Zachem obuchat' malen'kuyu devochku muzhskim edinoborstvam?
Mesto zhenshchiny -- na kuhne i v posteli.
     -- Boyus', chto u nas raznye vzglyady  na  nekotorye  voprosy
vospitaniya. -- Pozhal plechami Tris. -- CHto kasaetsya Aliny, ya uchu
ee   potomu,   chto  mne  kazhetsya,  eto  ej  mozhet  kogda-nibud'
prigodit'sya... Tam budet vidno.
     --  Nu-nu.  Delo  vashe.  --  Burknul  Gotilon.  --  Ladno,
gospoda, ya ostalyu vas odnih i pojdu-ka tozhe posplyu. Zavtra rano
utrom nam predstoit projti mezhdu ostrovami Tysyachi Melkih Zubov,
i ya dolzhen sam v eto vremya stoyat' u rulevogo vesla.
     Kryahtya,  Gotilon  spustilsya  vniz i skrylsya v svoej kayute.
Tris i Remin molcha stoyali na nosovoj nadstrojke  sudna.  Solnce
pochti  polnost'yu skrylos' za gorizont. Temnelo. Mimo nih proshel
odin iz matrosov i zazheg signal'nyj svetil'nik na nosu.  Drugoj
takoj  zhe uzhe gorel na korme. I vnov' na palube ostalis' tol'ko
dva molodyh cheloveka i rulevoj.
     -- Skazhi mne, Remin, -- pervym narushil molchanie Tris, -- v
Tetite ty skazal, chto Lorana povedala tebe o moem Puti. CHto ona
soobshchila?
     -- Ona rasskazala o tom, chto ty  --  prishelec  iz  drugogo
mira  i  plyvesh' na Proklyatyj ostrov, chtoby otkryt' Vrata Mezhdu
Mirami i ujti...
     -- I vse?
     -- Nu-u-u... -- Zamyalsya Remin. -- Esli korotko -- to vse.
     -- Horosho. I chto ty ob etom dumaesh'?
     --  Ne  znayu.  --  CHestno  otvetil  Remin.  --  Moi  mysli
protivorechivy. Mne ochen' zhal', chto ty pokidaesh' nas...
     --  Vas?  --  Peresprosil  Tris  i posmotrel pryamo v glaza
Remina, zastaviv togo opustit' vzglyad. -- Tak  ya  i  dumal.  Ty
schitaesh'  sebya vinovatym, potomu chto lyubish' princessu Loranu...
I iz-za etogo v glubine dushi ty rad moemu ot容zdu.
     -- Da. -- Tverdo otvetil Remin i podnyal golovu. --  Da,  ya
ee  lyublyu. I chuvstvuyu svoyu vinu pered toboj i pered |tla-Tidoj.
YA ne dolzhen...
     -- Ne dolzhen? -- Perebil ego Tris. --  Erunda!  Ty  dolzhen
sledovat'   tol'ko   veleniyu   svoego   serda  i  razuma  i  ne
oglyadyvat'sya na zaprety i dogmy. Derzaj,  drug,  i  udacha  sama
pridet  k  tebe.  YA,  Mag  Trismegist, predrekayu, chto ty budesh'
novym Magom-Imperatorom |tla-Tidy!
     Remin nastorozhenno posmotrel  na  svoego  druga,  stoyashchego
ryadom  i  emu  pokazalos', chto vokrug ego golovy zametno slaboe
siyanie. On hriplo vydohnul:
     -- No Lorana skazala mne, chto ty poteryal  svoi  magicheskie
sily, Tris. Zachem ty podaesh' mne mnimuyu nadezhdu?
     --  Lorana mnogoe soobshchila tebe. -- Krivo usmehnulsya Tris.
-- A ona skazala, chto Luchevoj Mech dal mne vzamen?
     -- Net.
     -- I ne  mogla  skazat'.  YA  sam  ne  znayu,  chto  so  mnoj
proishodit.  Znayu  tol'ko,  chto chto-to menyaetsya vo mne i vokrug
menya. |tomu net nazvaniya... |to sil'nee menya, sil'nee vsego,  s
chem ya do sih por stalkivalsya... |to rastet i shiritsya...
     Remin  vstrevozheno  smotrel na Trisa, bormochushchego sebe pod
nos neponyatnye frazy. Nakonec, on reshilsya prervat' druga:
     -- Ty horosho sebya chuvstvuesh', Tris? Mozhet byt', tebe  tozhe
nuzhno vyspat'sya?
     --  Da,  ty  prav.  --  Tris  slovno  ochnulsya  i  spokojno
posmotrel na druga. -- Skazhi mne pravdu, Remin, zachem ty poplyl
so mnoj? |to Lorana prosila tebya soprovozhdat' menya?
     -- Net. -- Potupil vzor Remin. -- Ne sovsem tak. YA  videl,
kak   ona   perezhivaet   iz-za   tvoego   ot容zda.   Ona  ochen'
bespokoilas', dumaya, chto ty idesh' na vernuyu  smert'.  My  mnogo
govorili s nej posle tvoego ot容zda...
     -- I ty reshil, chto teper', kogda ya lishilsya magicheskih sil,
ty mozhesh'  mne  chem-to  pomoch'.  Ty  znaesh',  chto  vernuvshis' s
Proklyatogo ostrova obratno  v  |tla-Tidu,  ty  stanesh'  velikim
geroem?
     --  YA ne dumal ob etom. -- Skazal Remin, i Tris ponyal, chto
ego drug ne pritvoryaetsya.
     -- Dumal, dumal. -- Tem ne  menee  proiznes  Tris.  --  Ty
otkazalsya ot komandovaniya armiej, potomu chto na samom dele tebe
prishlos'  by  vsegda i vo vsem slushat'sya Kron-to-Riona. A zdes'
ty sam, svoimi  silami,  dobudesh'  slavu,  priznanie  i  lyubov'
Lorany.
     -- Teper' mne kazhetsya, chto eto ty pomogaesh' mne... A sam ya
malo chem mogu tebya podderzhat'.
     -- YA uzhe obeshchal sdelat' vse, chtoby ty vernulsya, i mogu eshche
raz podtverdit' eto.
     --  Spasibo,  Tris.  --  Remin  nezametno smahnul kapel'ki
vlagi s resnic. --  Ty  slishkom  blagoroden.  Ty  vruchaesh'  mne
Loranu, zhertvuya svoej lyubov'yu k nej.
     --  I  eto ona tebe skazala? -- Tris edva ne rashohotalsya,
no vnezapno oseksya, glyadya na Remina, nedoumevayushchego  po  povodu
nesvoevremennogo   vesel'ya.   --  Esli  vashi  besedy  nastol'ko
otkrovenny, to primi moi pozdravleniya. Nadeyus', chto  ty  budesh'
dostojnym pravitelem edinoj |tla-Tidy.
     --  YA sdelayu vse, chto budet v moih silah. -- Prizhal pravuyu
ruku k serdcu Remin, slovno proiznosya slova klyatvy.
     -- Vot i horosho. -- Tris nachal spuskat'sya vniz  po  trapu.
-- Pora i mne lozhit'sya spat'.
     -- Pokojnoj nochi, Tris. -- Kriknul vdogonku Remin.
     Temnota  polnost'yu  nakryla okeanskij prostor, no ogromnye
zvezdy s bezoblachnogo neba rasseivali mrak, otrazhayas'  v  vode.
"Sinij al'batros" medlenno dvigalsya vpered, ele-ele pokachivayas'
s  boku  na bok. Remin eshche nekotoroe vremya stoyal na nosu sudna,
glyadya vpered, i na ego shchekah byli vidny kapel'ki vlagi, pohozhie
na bryzgi morskoj vody.  Nakonec,  gluboko  vzdohnuv,  on  tozhe
otpravilsya  v svoyu kayutu. Vskore na vsem korable ne spal tol'ko
odin chelovek -- molchalivyj rulevoj Gitras, stoyashchij na  korme  i
pravyashchij tochno na zapad.


     * * *


     Utro sleduyushchego dnya vydalos' takim zhe yasnym i bezoblachnym,
kak i   neskol'ko  predydushchih  dnej.  Veter  prodolzhal  dut'  s
vostoka, napolnyaya parus galery i  s  kazhdoj  minutoj  priblizhaya
puteshestvennikov  k Proklyatomu ostrovu. Nikto iz lyudej staralsya
ne dumat' o chudovishchah i o  zloveshchej  slave  nekogda  prekrasnoj
drevnej  stolicy,  prevrativshejsya  posle  Katastrofy v istochnik
uzhasa.
     Poka chto korabl' plyl po horosho znakomym morehodam  vodam,
ogibaya     mnogochislennye     skalistye     ostrova.    Izredka
puteshestvenniki videli  drugie  korabli  i  lodki.  |to  rybaki
prodolzhali  svoe nelegkoe delo, nesmotrya na to, chto na materike
shla zhestokaya vojna mezhdu severom i yugom.
     Solnce  svoimi   yarkimi   luchami   pronizyvalo   spokojnuyu
okeanskuyu  vodu,  i  kogda  sudno  proplyvalo  vblizi ostrovov,
skvoz' nee mozhno bylo razglyadet' gusto zarosshee vodoroslyami dno
i stajki rybeshek, bystro udirayushchih,  kogda  ih  nakryvala  ten'
plyvushchego   korablya.   Ostrova  mestami  byli  pokryty  nizkimi
vetvistymi derev'yami i kustami, v  kotoryh  gnezdilis'  morskie
pticy.  Nad machtoj postoyanno kruzhilos' shest'-sem' chaek, ozhidaya,
chto kok vot-vot vybrosit za bort lakomye  ostatki  chelovecheskoj
pishchi.
     --  Udivitel'no.  --  Skazala Alina Trisu, kogda oni posle
zavtraka podnyalis' na verhnyuyu palubu. --  Mne  kazhetsya,  chto  v
prirode caryat mir i spokojstvie. Kak budto vojnu, krov', smert'
ya videla v nochnom koshmare, a ne nayavu.
     --  Da.  --  Soglasilsya  Tris. -- Esli by chelovek nauchilsya
zhit' v garmonii s prirodoj, esli by on ne  staralsya  peredelat'
ee  soglasno  svoim  predstavleniyam  o  poryadke, skol'kih bed i
neschastij mozhno bylo by  izbezhat'.  Esli  mne  udastsya  otkryt'
prohod  cherez  Vrata  na  Zemlyu,  ty uvidish', kak malo ostalos'
krasoty na moej rodnoj planete.
     -- Togda zachem my plyvem na Proklyatyj ostrov? -- Udivlenno
posmotrela na Trisa devochka. -- Raz tebe  ne  nravit'sya  Zemlya,
pochemu ty hochesh' vernut'sya na nee?
     --  YA  ne govoril, chto hochu vernut'sya. Menya interesuet sam
mehanizm perehoda iz odnogo mira v drugoj. Ran'she, na Zemle,  ya
sozdal   pribory,   pozvolivshie   mne  popast'  tol'ko  v  odno
konkretnoe mesto --  v  |tla-Tidu.  K  sozhaleniyu,  oni  pogibli
vmeste  s moej kosmicheskoj yahtoj. Esli zhe mne otkroetsya Zerkalo
Istiny, to ya smogu uznat' ochen' mnogoe, mozhet byt' dazhe vse,  o
strukture  Vselennoj.  YA  postroyu  novyj  kosmicheskij korabl' i
novye pribory, otkryvayushchie put' v lyuboe Izmerenie. Vot togda my
s toboj i otpravimsya v nastoyashchee puteshestvie! YA dumayu,  chto  my
ne  odinoki  vo Vselennoj. My vstretim drugih razumnyh sushchestv,
my pobyvaem na tysyache obitaemyh planet, my raskroem  vse  tajny
kosmosa.
     --   To,   chto   ty  govorish',  Tris,  tak  prekrasno!  --
Vzvolnovanno proiznesla Alina. -- Mne kazhetsya teper',  chto  vsya
moya predydushchaya zhizn' proshla slovno by v yajce, skorlupu kotorogo
ty razlomal. No vse-taki, pochemu ty vedesh' s soboj imenno menya,
a ne bolee dostojnuyu sputnicu ili sputnika?
     --  Bolee  dostojnogo?  Kto  mozhet  byt'  luchshe  tebya?  --
Voskliknul Tris. On rasstegnul  levyj  nagrudnyj  karman  svoej
kurtki  i  dostal  ottuda akkuratno slozhennyj loskut zolotistoj
tkani, na kotoroj  raznocvetnymi  nitkami  byli  vyshity  volny,
derev'ya,  bashni  i  malen'koe krasnoe serdce. -- Smotri, Alina.
|tot uzor, vyshityj tvoimi rukami, ya vsegda  noshu  s  soboj.  On
pomogaet  mne  ostavat'sya  tem,  chem  ya  est', i ne sryvat'sya v
propast' zlobnyh emocij.  Ty  --  moya  edinstvennaya  uchenica  i
uchitel'nica.  Projdet  sovsem  nemnogo vremeni, i ty vyrastesh',
stanesh' samoj prekrasnoj devushkoj na svete. Smogu  li  ya  togda
rasschityvat'  na  vklyuchenie  svoej kandidatury v dlinnyj spisok
predpolagaemyh zhenihov?
     Devochka posmotrela v iskryashchiesya vesel'em i vnimaniem glaza
Trisa i, prinyav ego igru, otvetila:
     --  Konechno,  smozhesh'.  Tol'ko  spisok  etot  budet  ochen'
korotkim, sostoyashchim iz odnogo imeni -- tvoego.
     Matrosy na palube byli zanyaty svoimi povsednevnymi delami,
Gotilon  o chem-to razgovarival s Reminom, glyadya na proplyvayushchij
vdol' borta bereg ostrova, i nikto ne videl, kak Tris s  Alinoj
na  neskol'ko  kratkih mgnovenij slili usta v pocelue, skreplyaya
zaklyuchennyj dogovor.
     -- A chto my sdelaem v pervuyu  ochered',  kogda  popadem  na
tvoyu Zemlyu? -- Sprosila devochka, igrivo glyadya na Trisa.
     --  Esli  ty  ne  budesh' vozrazhat', ya srazu zhe vernu tvoim
volosam pervonachal'nyj solnechno-zolotoj  cvet.  --  Mechtatel'no
skazal  Tris. -- Ty sama uvidish', chto imenno takoj ton na Zemle
pol'zuetsya naibol'shej populyarnost'yu.
     A vot teper' vse nahodivshiesya na palube lyudi  odnovremenno
posmotreli  na  nosovuyu  nadstrojku, gde poslyshalsya hrustal'nyj
zarazitel'nyj smeh Aliny...
     K Pervym ostrovam galera podoshla vecherom  sleduyushchego  dnya.
Gotilon   ne   hotel  riskovat',  otpravlyayas'  noch'yu  v  polnyj
neizvestnyh opasnostej otkrytyj okean. Tris ne stal  nastaivat'
na nemedlennom prodolzhenii plavaniya, i "Sinij al'batros" brosil
yakor'  vozle  skalistogo  berega odnogo iz krohotnyh ostrovkov.
Neskol'ko  matrosov,  vzyav  fakely,  soshli  na  bereg,  nadeyas'
podstrelit'  iz  ruchnyh arbaletov kakih-nibud' ptic na uzhin ili
otyskat' gnezda, gde  mozhno  bylo  by  najti  ptencov,  eshche  ne
umeyushchih letat'. Kazalos', chto lyudi sovershenno ne bespokoyatsya po
povodu zavtrashnego ispytaniya.


     * * *


     Ot  Pervyh  ostrovov  galera  otchalila  s  pervymi  luchami
voshodyashchego  solnca.  Tris  rasschityval,  chto   mozhno   dostich'
Proklyatogo  ostrova k vecheru, esli k postoyannomu, no ne slishkom
sil'nomu vostochnomu vetru dobavit'  silu  grebcov.  Poetomu  iz
tryuma  byli  izvlecheny  vesla,  i  vse  matrosy razmestilis' na
grebnyh skam'yah.
     Dvadcat' chelovek  odnovremenno  vspenili  okeanskuyu  glad'
moshchnymi  grebkami.  Vnov'  vstavshij  u  rulevogo  vesla  Gitras
zatyanul starinnuyu pesnyu, pomogayushchuyu  podderzhivat'  edinyj  ritm
dvizheniya grebcov:
     Vse my, da, druzhno, da,
     vmeste, da, sil'no, da,
     napiraem.
     Vesla, da, vodu, da,
     vmeste, da, sil'no, da,
     zagrebayut.
     Myshcy, da, nashi, da,
     vmeste, da, sil'no, da,
     ne ustanut.
     Veter, da, bryzgi, da,
     nashi, da, lica, da,
     osvezhayut.
     Kogda  Gitras  vykrikival  "da",  matrosy delali grebok, i
galera vse bolee i bolee uskoryala hod.
     Na nosu sudna vozle bol'shogo arbaleta stoyali Gotilon, Tris
i Remin, napryazhenno vglyadyvayas'  vpered.  Parusinovyj  chehol  s
oruzhiya  byl snyat, i prochnaya tetiva iz konskih volos natyanuta na
metallicheskij  luk  razmerom  s  rasstavlennye  v  shirinu  ruki
vzroslogo  muzhchiny.  V  special'nyh  stojkah  vdol'  fal'shborta
stoyali nagotove korotkie  tolstye  kop'ya  s  ostrymi  stal'nymi
nakonechnikami.
     --  K  vstreche  s  katunami  my  neploho podgotovilis'. --
Zametil Remin. -- Mne dazhe hochetsya vstretit' hotya by odnogo  iz
nih, chtoby podstrelit' na uzhin.
     --   Ne   zovite   nepriyatnosti  ran'she  vremeni,  molodoj
gospodin. Oni i tak nas najdut. -- Burknul staryj  kapitan,  ne
perestavaya  osmatrivat'  vodnuyu  glad'.  -- Vy ne predstavlyaete
sebe, chto takoe vzroslyj katun, i  kak  nam  slozhno  budet  ego
pobedit' dazhe pri pomoshchi moshchnyh arbaletov.
     --  Vy  tozhe, uvazhaemyj Gotilon, ne pugajtes' i ne drozhite
ran'she  vremeni.  --  Obidelsya  Remin.  --  Tris  i  ya  razbili
nepobedimuyu  armiyu  YUzhnoj  Imperii.  CHto  nam  teper'  kakie-to
bezmozglye vodyanye shariki?
     -- |h, molodost', molodost'. -- Sokrushenno pokachal golovoj
kapitan. -- Schastlivoe vremya, kogda eshche  nichego  ne  znaesh'  ob
okruzhayushchem mire, no schitaesh' sebya vsemogushchim.
     --  Ne  ssor'tes', druz'ya. -- Uspokaivayushche polozhil ruki na
plechi Gotilona i Remina Tris.  --  Nam  vsem  vmeste  predstoit
vstretit'  mnozhestvo opasnostej, tak davajte ne budem uslozhnyat'
sebe zhizn' vnutrennimi raznoglasiyami.
     -- Da my i ne dumaem ssorit'sya. -- Bystro  ostyl  Remin  i
potyanul  Trisa  za  rukav  v  storonu  ot  Gotilona, chtoby tiho
prodolzhit' razgovor. -- Voobshche, menya ne tak  bespokoyat  katuny,
kak  to,  chto  nas mozhet zhdat' na Proklyatom ostrove. Ty uveren,
Tris, chto chudovishcha Mezhprostranstva davno uspokoilis'?  Ved'  do
sih  por  nikto  iz  teh, kto otpravlyalsya na ostrov, obratno ne
vernulsya. CHto my mozhem protivopostavit' etim  tvaryam,  esli  ty
utratil magicheskij talant?
     --  Tam  budet  vidno. -- Tris mahnul rukoj na zapad. -- V
samom krajnem sluchae ya dostanu Luchevoj Mech.
     -- Ty znaesh', kak im upravlyat'?
     -- Poka net. No ya chuvstvuyu, chto v nuzhnyj moment on sam vse
mne rasskazhet.
     Remin  s  somneniem   posmotrel   na   druga.   Ili   Tris
okonchatel'no  soshel s uma posle togo, kak lishilsya magii, ili on
teper' tak shutit, sohranyaya vazhnyj i torzhestvennyj vid,  ili  zhe
govorit  pravdu,  znaya  chto-to,  chto neizvestno prochim lyudyam. V
lyubom sluchae, ostavalos' doveryat' ego slovam  i  polagat'sya  na
to, chto "tam budet vidno".
     Pervye  ostrova  uzhe  prevratilis' v temnye pyatnyshki, edva
razlichimye za kormoj na linii gorizonta, a vperedi prostiralas'
chistaya vodnaya glad'. Morskih chudovishch poka ne bylo vidno i  Tris
nachal  nadeyat'sya,  chto  plavanie  projdet  bez proisshestvij. On
spustilsya v svoyu kayutu i popytalsya pogruzit'sya  v  meditativnoe
sostoyanie,  chtoby  rasslabit'  myshcy i privesti v poryadok mysli
pered pribytiem na Proklyatyj ostrov.
     On uzhe nachal oshchushchat' priyatnoe teplo, rasprostranyayushcheesya po
telu, kogda uslyshal naverhu krik Gotilona:
     -- Katun! Sprava po  bortu  gigantskij  katun!  K  oruzhiyu,
matrosy!
     Myslenno  proiznesya neskol'ko dovol'no grubyh rugatel'stv,
Tris shvatil mech-katanu, voshedshim v privychku dvizheniem pogladil
kozhanyj chehol na poyase i  vyskochil  iz  svoej  kayuty.  Sosednyaya
dver'  raspahnulas', i ottuda poyavilas' Alina, odetaya v kozhanuyu
rybackuyu tuniku, s malen'kim toporikom v pravoj ruke. Neskol'ko
mgnovenij oni smotreli drug na druga  i  na  trap,  vedushchij  na
verhnyuyu palubu. Nakonec, Tris sprosil:
     -- A ty kuda sobralas'?
     -- Tuda. -- Tknula Alina toporikom vverh. -- Kuda ty, tuda
i ya.
     --   U   menya   net   vremeni   sporit',   Alina.   My  zhe
dogovarivalis', chto segodnya ty budesh' sidet' v  kayute.  Naverhu
slishkom opasno.
     --  YA  podumala,  chto eshche neizvestno, gde budet opasnee, v
tesnoj kayute,  kotoruyu  ot  okeanskoj  puchiny  otdelyaet  tonkij
derevyannyj bort, ili na palube, ryadom s toboj, velikim voinom i
zashchitnikom malen'kih ryzhih devochek.
     --  Kakim mestom ya dumal, kogda nachal uchit' rebenka logike
i ritorike?! --  V  pritvornom  otchayanii  voskliknul  Tris.  --
Teper' uchenica kladet na lopatki uchitelya. Raz ty takaya shustraya,
marsh pervaya naverh!
     S   nechlenorazdel'nym   likuyushchim   boevym  klichem  devochka
rinulas'  vverh  po   trapu,   poluchiv   vdogonku   ot   svoego
pobezhdennogo uchitelya legkij shlepok chut' ponizhe spiny. Sledom za
nej   na   palubu   podnyalsya   Tris.  Osmotrev  priblizhayushchegosya
protivnika on tut zhe pozhalel, chto pozvolil Aline uchastvovat'  v
srazhenii,  tak  kak teper' zagnat' ee vniz bylo uzhe nevozmozhno.
Devochka, kak i vsya komanda sudna, slovno zavorozhennaya,  glyadela
na hozyaina okeana -- gigantskogo katuna.
     Katun  nahodilsya  na  rasstoyanii desyati-dvenadcati poletov
strely ot galery. Kak  i  govoril  Gotilon,  on  byl  pohozh  na
ogromnyj cherno-zelenyj shar, katyashchijsya po poverhnosti okeana. Ni
glaz,  ni  rta, ni kakih-libo otverstij ili vyrostov ne bylo na
tele  zhivotnogo.  Prosto  rovnyj  gladkij  shar.  Tris  prikinul
rasstoyanie i ponyal, chto v diametre katun budet pobol'she chetyreh
chelovecheskih  rostov.  Poka  chto  chudovishche  nikak ne vykazyvalo
agressii,  ono  plavno  dvigalos'  po  vode  sprava  ot   sudna
pochti-chto  parallel'nym  kursom, legko i neprinuzhdenno podminaya
nebol'shie  volny.  Odnako  rasstoyanie  mezhdu  nim  i   korablem
postepenno sokrashchalos'.
     Gotilon  uvidel, chto Tris stoit na nizhnej grebnoj palube i
kriknul emu:
     -- Katun  snachala  katilsya  pryamo  na  korabl',  no  potom
izmenil napravlenie i teper' dvizhetsya ryadom, slovno izuchaet nas
ili primerivaetsya, kak luchshe napast'.
     Tris  osmotrel  sudno.  Vse  bylo  gotovo  k  srazheniyu. Na
nosovoj nadstrojke u bol'shogo  arbaleta  stoyali  Remin  i  dvoe
matrosov. Luk byl natyanut, kop'e vstavleno v pazy, i ostavalos'
tol'ko  nazhat'  na  spusk, chtoby poslat' v chudovishche metatel'nyj
snaryad. Na kormovoj nadstrojke u vtorogo arbaleta takzhe  stoyali
troe  matrosov,  gotovye po komande vystrelit'. Ostal'nye chleny
ekipazha,  sobravshiesya  na  grebnoj  palube,  ubrali   vesla   i
vooruzhilis'  toporami,  kop'yami  i  ruchnymi  arbaletami. Legkij
vostochnyj  veter  prodolzhal   dvigat'   sudno   vpered,   davaya
vozmozhnost'   rulevomu   Gitrasu  pri  neobhodimosti  sovershit'
manevr.
     Tris i Alina  podnyalis'  na  nos.  Gotilon  neodobritel'no
pokosilsya  na  devochku, nervno postukivayushchuyu obuhom toporika po
levoj ladoni.
     -- Mozhet byt', katun ne stanet napadat', pochuvstvovav, chto
eta dobycha emu ne po zubam... ili chto tam u nego vmesto  zubov?
--   Sprosil   Remin,  proveryaya  legkost'  povorota  arbaletnoj
platformy.
     -- Budet, budet. --  "Uspokoil"  ego  staryj  kapitan.  --
Takomu  gigantu,  navernyaka, nedostatochno melkih zheltoperok ili
staryh bol'nyh del'finov. A tut my -- dve dyuzhiny muzhchin na obed
i odna malen'kaya devochka na zakusku.
     -- A gde zhe u katuna shchupal'ca, kotorymi on hvataet dobychu?
-- Pointeresovalas' Alina. -- On zhe sovershenno gladkij.
     --  On  vybrasyvaet  shchupal'ca  iz  lyuboj  tochki  tela.  --
Ob座asnil  Gotilon.  --  Sejchas  on  vypuskaet  ih  snizu, chtoby
ottalkivat'sya ot vody i  dvigat'sya  v  nuzhnuyu  storonu.  Smotri
vnimatel'nee.  Vidish',  u  samoj  poverhnosti  vody  iz  katuna
vyskakivayut  korotkie  tolstye  otrostki,  pohozhie  na  lopasti
vesel, delayut grebok, a potom vtyagivayutsya obratno?
     --   Dejstvitel'no!   --  Voskliknula  devochka.  --  Katun
odnovremenno i plyvet, i perekatyvaetsya. No gde u  nego  rot  i
glaza?
     --  U  nego  net etih organov. Dobychu on vtyagivaet pryamo v
svoe telo, i odni tol'ko tvari  Mezhprostranstva  znayut,  gde  u
etogo chudovishcha organy chuvstv.
     Mezhdu  tem  katun  sblizilsya  s  korablem  na  sem'-vosem'
poletov strely.  Lyudi  na  "Sinem  al'batrose"  byli  spokojny,
tol'ko  ih  zastyvshie  lica  da  krepko  szhatoe  v rukah oruzhie
vydavali   to   vnutrennee   napryazhenie,   kotoroe   ispytyvali
puteshestvenniki pered shvatkoj s hozyainom okeana.
     --  Da  budet  on  napadat',  v  konce  koncov,  ili tak i
provodit nas do Proklyatogo ostrova?! --  V  serdcah  voskliknul
odin iz matrosov na grebnoj palube.
     I  vnezapno,  slovno  uslyshav  etot  prizyv, katun izmenil
napravlenie dvizheniya i pokatilsya pryamo na galeru.
     -- Vsem prigotovit'sya! -- Spokojno  skomandoval  Tris.  --
Strelyat' po moej komande!
     CHudovishche stremitel'no priblizhalos'. Uzhe mozhno bylo videt',
chto ego  poverhnost'  ne  takaya gladkaya, kak kazalos' izdaleka.
Ona byla pokryta mnozhestvom yamok i bugorkov i  bol'she  pohodila
na  kozhuru  gigantskogo  apel'sina.  Perelivayushchiesya  zelenye  i
chernye pyatna  ogromnogo  katyashchegosya  shara  prikovyvali  k  sebe
vzglyad  i  kak budto gipnotizirovali lyudej, lishaya ih smelosti i
reshitel'nosti.
     -- Cel'tes' tochno v seredinu shara! -- Prokrichal  Tris.  --
Togda snaryady ne otskochat rikoshetom ot etoj tvari. Vse gotovy?
     Matrosy stryahnuli s sebya ocepenenie. Rech' shla ob ih zhizni,
i opytnye  morehody  ne  sobiralis' stanovit'sya legkoj dobychej.
Katun  uzhe  priblizilsya  na  rasstoyanie  vystrela  iz  bol'shogo
arbaleta, no Tris ne toropilsya otdavat' prikaz nachat' strel'bu,
podpuskaya  ego  poblizhe.  Matrosy  na  grebnoj palube vystavili
pered soboj kop'ya  i  nacelili  ruchnye  arbalety  na  atakuyushchee
chudovishche.
     Vot   do   katuna   ostalos'  trista  shagov,  dvesti,  sto
pyat'desyat...
     -- Strelyajte! -- Kriknul Tris, vyhvatyvaya iz nozhen mech  iz
damasskoj stali i podnimaya ego vverh. -- Protknite gadinu!
     Odnovremenno  shchelknuli  tetivy bol'shih i ruchnyh arbaletov.
Smertonosnye kop'ya i bolty  poneslis'  navstrechu  chudovishchu.  No
katun,   slovno  pochuvstvovav  opasnost',  molnienosno  izmenil
napravlenie i dazhe na takom blizkom rasstoyanii smog  uvernut'sya
ot  letyashchih  snaryadov.  Tol'ko  kop'e,  vypushchennoe  iz arbaleta
Remina, chirknulo po ego  shkure,  ostaviv  bol'shuyu  yarko-zelenuyu
borozdu.
     --  Bystraya  tvar'! -- V yarosti udaril kulakom po planshiru
Gotilon. -- On slovno chitaet nashi mysli!
     -- Zaryazhajte oruzhie! Bystree,  druz'ya!  --  Kriknul  Tris,
hotya   matrosy  i  bez  ego  prikaza  uzhe  lihoradochno  krutili
kolovoroty arbaletov, natyagivaya luki.
     No katun okazalsya bystree. Nikto ne ozhidal, chto ogromnyj i
neuklyuzhij s  vidu  shar  mozhet  dvigat'sya  s  takoj  neveroyatnoj
skorost'yu.  Izbezhav pervogo zalpa, katun spustya vsego neskol'ko
udarov serdca navis nad kormovoj nadstrojkoj.  Bol'shoj  arbalet
uzhe  byl  zaryazhen,  no vystrelit' iz nego matrosy ne uspeli. Iz
tela katuna  molnienosno  vytyanulis'  desyatki  dlinnyh  zelenyh
otrostkov  tolshchinoj  v  chelovecheskuyu ruku. Oni opleli tela treh
matrosov, stoyashchih u  arbaleta,  i  tak  zhe  bystro  skrylis'  v
gigantskom  share,  vtyanuv  zhertvy pryamo cherez rasstupivshuyusya na
vremya obolochku. Tol'ko rulevoj Gitras chudom izbezhal  smerti:  v
poslednij  moment on otprygnul v storonu, skatilsya s nadstrojki
na grebnuyu palubu i s bezumno sverkayushchim vzorom prisoedinilsya k
matrosam, szhav topor tak, chto pobeleli kostyashki pal'cev.
     Na kakie-to doli mgnoveniya vse lyudi  na  korable  zamerli,
potryasennye    gibel'yu    svoih    tovarishchej   i   zavorozhennye
hladnokrovnoj uverennost'yu hozyaina okeana,  bystro  i  spokojno
poglotivshego dobychu.
     --  Strelyajte  zhe v nego! -- Diko zaoral Gotilon. -- Ne to
on nas vseh sozhret!
     Vnov' zazveneli tetivy ruchnyh arbaletov. Na etot  raz  vse
bolty  popali  v  cel',  gluboko vojdya v shkuru chudovishcha. Iz dyr
bryznuli fontanchiki svetlo-zelenoj  zhidkosti.  Razdalis'  kriki
radosti,  no totchas zhe smolkli. Rany na tele katuna momental'no
zatyanulis', i on pokatilsya vdol' borta  galery,  priblizhayas'  k
stolpivshimsya  na  grebnoj  palube lyudyam. Iz tela chudovishcha vnov'
vytyanulos'  mnozhestvo  dlinnyh  shchupal'cev,  kotorye   prinyalis'
metodichno  oshchupyvat'  palubu  v  poiskah  novoj  dobychi. Slovno
tolstye pleti, oni izvivalis',  ryskali,  hlestali  po  palube,
lomali melkie derevyannye detali osnastki.
     --  YA  ne  mogu  strelyat'!  --  V otchayanii zakrichal Remin,
pytayas' navesti svoj zaryazhennyj  arbalet  na  chudovishche.  --  On
slishkom blizko. Mne meshayut vanty i kraj parusa!
     --  Rubite  shchupal'ca! -- Prikazal Tris matrosam, sprygivaya
vniz s nosa galery. --  Poprobuem  nemnogo  otognat'  katuna  v
storonu!
     Pokazyvaya   primer,   on  rastolkal  lyudej,  v  ocepenenii
smotrevshih  na  priblizhayushchiesya  shchupal'ca,  i  udaril  mechom  po
blizhnemu   zelenomu   otrostku,   izuchayushchemu  osnovanie  machty.
Otrublennyj konec kak polurazdavlennyj chervyak nachal  bit'sya  po
palube,  a  obrubok  mgnovenno  vtyanulsya obratno v telo katuna.
Vzamen nego iz  gigantskogo  shara  vytyanulos'  srazu  neskol'ko
shchupalec,   kotorye  metnulis'  k  tomu  mestu,  gde  nahodilas'
stroptivaya  zhertva,  ne  zhelayushchaya   stanovit'sya   pishchej.   Tris
neskol'ko  raz vzmahnul mechom, i eshche neskol'ko zelenyh obrubkov
upalo na palubu. No po mere togo, kak katun  prodvigalsya  vdol'
borta,   priblizhayas'  k  seredine  sudna,  kolichestvo  shchupalec,
pytayushchihsya shvatit' Trisa, stanovilos' vse bol'she i  bol'she,  i
tomu  prihodilos'  otstupat',  chtoby ne okazat'sya v smertel'nom
kol'ce.
     -- Ne stojte, kak istukany! -- Vskrichal Gotilon, prygaya  s
toporom na grebnuyu palubu. -- Za mnoj, matrosy!
     I  morehody  brosilis'  na katuna, pytayas' svoimi toporami
obrubit'  shchupal'ca  chudovishcha  tak,  kak  eto  delal  Tris.   No
okazalos',  chto ih oruzhie ne moglo povredit' zelenym otrostkam.
Lezviya toporov byli nedostatochno ostry, chtoby  razrubat'  plot'
chudovishcha.  SHCHupal'ca  pruzhinili, na kakoe-to vremya otdergivalis'
nazad, no potom napadali s novoj siloj. Tris, Gotilon i matrosy
vynuzhdeny byli pyatit'sya k nosovoj nadstrojke.
     -- A esli nam vsem spryatat'sya v tryume?  --  Kriknul  Remin
Gotilonu,  nervno  podprygivayushchij  na meste v ozhidanii momenta,
kogda mozhno budet vystrelit' iz arbaleta. -- Mozhet byt',  togda
katun ostavit v pokoe korabl'?
     --  |to  ne  pomozhet!  --  Otozvalsya  kapitan, otmahivayas'
toporom  ot  izvivayushchegosya  otrostka.  --  Katun   pochuvstvoval
lakomuyu  dobychu  i  razlomaet  ves' korabl', chtoby dobrat'sya do
nas.
     Slovno  v  podtverzhdenie  ego  slov,   neskol'ko   tolstyh
shchupal'cev  hlestkimi  udarami  probili  doski  paluby  i nachali
ryskat' v tryume korablya.
     --  Proklyat'e!  --  Zakrichal  Gotilon.   --   Esli   katun
prodyryavit  dnishche,  korabl'  potonet.  My  pogibnem,  dazhe esli
kakim-to chudom smozhem ubit' etu tvar'.
     -- YA vse eshche ne mogu pricelit'sya! --  Stuknul  kulakom  po
stanine  arbaleta  Remin.  --  Kop'e  popadet  ne v katuna, a v
snasti!
     Tris pererubil ocherednoj otrostok i oglyadelsya.  Delo  bylo
ploho.  CHast'  shchupal'cev ottesnyala lyudej k samomu nosu sudna, a
drugie tem vremenem razlamyvali nastil paluby i fal'shbort. Esli
nemedlenno ne otognat' ili ne ubit' katuna, on prob'et bort ili
dnishche, galera pojdet ko dnu, i  lyudi  okazhutsya  bezzashchitnymi  v
vode  poseredine  okeana.  Ostavalos' tol'ko odno: ispol'zovat'
Luchevoj Mech.  No  ruki  Trisa  otkazyvalis'  vypustit'  rukoyat'
katany i rasstegnut' chehol na poyase.
     I  v etot moment mezhdu razmahivayushchimi toporami matrosami i
yarostno izvivayushchimisya shchupal'cami katuna  proskol'znula  hrupkaya
figurka  devochki.  Alina  probezhala po ucelevshim doskam paluby,
pereprygnula cherez ryshchushchie v tryume shchupal'ca i vskarabkalas'  na
kormovuyu   nadstrojku.   Vsya   komanda  na  mgnovenie  zamerla,
nablyudaya, kak devochka v odinochku navodit  arbalet  na  ogromnyj
shar i nazhimaet na spuskovoj kryuchok.
     Povorotnyj  mehanizm  arbaleta byl horosho sbalansirovan, a
promahnut'sya  s  takogo  rasstoyaniya  bylo  prosto   nevozmozhno.
Tyazheloe  kop'e  polnost'yu  voshlo  tochno  v seredinu shara, a ego
stal'noj nakonechnik na pol-loktya  pokazalsya  s  protivopolozhnoj
storony.   Katun   mgnovenno  vobral  v  sebya  vse  otrostki  i
otshatnulsya ot borta. Teper' on  otkrylsya  Reminu,  i  kop'e  iz
nosovogo  arbaleta  tak-zhe  naskvoz'  proshilo  tushu  okeanskogo
chudovishcha. Vse lyudi  zamerli,  so  smeshannym  chuvstvom  uzhasa  i
vostorga  nablyudaya,  kak  iz  chetyreh  otverstij  hleshchut potoki
yarko-zelenoj zhidkosti.
     -- Remin, zaryazhaj arbalet! -- Kriknul Tris  i  hlopnul  po
plecham dvuh blizhajshih matrosov. -- Za mnoj, na kormu, rebyata!
     No  novyh  vystrelov ne potrebovalos'. Rvanye rany na tele
katuna  rasshiryalis',  iz  nih  s   klokotaniem   vypleskivalis'
penyashchiesya  i  puzyryashchiesya  fontany. CHerno-zelenyj shar slovno-by
sduvalsya, umen'shayas' v razmere i progibayas'  sverhu.  |to  byla
agoniya.  Eshche  neskol'ko  mgnovenij obolochka katuna szhimalas', a
potom s treskom lopnula i razoshlas' v  storony,  raspleskav  po
poverhnosti vody yadovito-zelenye klyaksy slizi. Neveroyatnaya von'
okutala  korabl',  hotya  on  uzhe  otplyl ot mesta gibeli katuna
shagov na pyat'desyat, prodolzhaya dvigat'sya na zapad.
     Ne tol'ko Tris, no i vse  ostal'nye  matrosy  pobezhali  na
kormu,   oderzhimye   zhelaniem   do  konca  nasladit'sya  smert'yu
poverzhennogo vraga. I oni  uvideli,  kak  besformennye  ostatki
hozyaina okeana medlenno pogruzhayutsya v puchinu.
     --  My  ego sdelali! -- V yarostnom vostorge zaoral odin iz
matrosov.
     -- Da, bud' on proklyat!  --  Stuknul  ladonyami  po  bedram
Gotilon. -- |to pervyj katun, ubityj lyud'mi! Molodec, devchonka!
     Staryj  kapitan  so  slezami radosti na glazah krepko szhal
Alinu v ob座atiyah. Devochka  chto-to  veselo  pisknula,  no  slova
zaglushili  vostorzhennye  vopli matrosov, obstupivshih ee so vseh
storon i stremyashchihsya  dostupnymi  im  sposobami  vyrazit'  svoyu
priznatel'nost'   melen'koj   geroine.   Vostorg,  v  osnovnom,
vyrazhalsya ves'ma solenymi  matrosskimi  slovechkami  i  sil'nymi
pohlopyvaniyami po plecham i po drugim chastyam tela, tak chto Trisu
prishlos'  razdvinut'  lyudej  i  vytashchit'  Alinu  naruzhu,  chtoby
uberech' ot travm ee hrupkuyu figuru i nezhnye ushi.
     -- Eshche rano prazdnovat' polnuyu pobedu. -- Ob座avil Gotilon.
-- Puteshestvie ne okoncheno, i nikto  ne  znaet,  chto  zhdet  nas
dal'she.   Napadenie  katuna  lishilo  nas  treh  horoshih  vernyh
tovarishchej,  nadezhnyh  matrosov:  Rebirda,  Tizala  i  Gotitola.
Pomnite ih imena. YA nadeyus', chto bol'she my ne ponesem utrat.
     --  Teper'  my  znaem,  kak  pobedit'  katunov.  -- Skazal
pozhiloj matros s prilipshimi k mokromu lbu pryadyami sedyh  volos.
-- Nado vsadit' im v bryuho ostroe kop'e iz arbaleta.
     --  Teper'  my  vse  --  geroi,  rebyata!  -- Podderzhal ego
drugoj, bolee molodoj i veselyj. -- Tetit i vse poberezh'e budut
nosit' nas na rukah i besplatno poit' vinom do konca zhizni.
     -- Da, druz'ya! -- Torzhestvenno proiznes  Tris.  --  Vy  --
nastoyashchie  geroi.  No  vy  pobedili ne katuna. Vy pobedili svoj
strah pered  otkrytym  okeanom,  vpitannyj  eshche  s  materinskim
molokom.  Teper' vse okeanskie puti otkryty dlya vas. Zapomnite:
lyuboe chudovishche  mozhno  unichtozhit',  esli  ne  panikovat'  i  ne
drozhat' ot uzhasa. Vperedi nas zhdet Proklyatyj ostrov. Boites' li
vy tvarej Mezhprostranstva, kotorye mogut tam obitat'?
     -- Net! -- Odnovremenno garknuli matrosy.
     -- Teper' my nichego ne boimsya.
     -- V krajnem sluchae, Vy, gospodin Trismegist, Vasha hrabraya
sestrenka  i  Vash  drug  razberutsya s lyubym chudovishchem. A my vse
pomozhem! Verno, rebyata?
     -- Tochno! Horosho skazal, Lotit!
     Tris s udovletvoreniem nablyudal za  entuziazmom  matrosov.
Konechno,   on  ponimal,  chto  ejforiya,  vyzvannaya  pobedoj  nad
vnushavshim uzhas  chudovishchem,  skoro  projdet,  no  nadeyalsya,  chto
poluchennyj  lyud'mi zaryad besstrashiya i uverennosti v svoih silah
sily sohranitsya, po krajnej mere, vo vremya vysadki na Proklyatyj
ostrov.
     Povrezhdeniya "Sinego al'batrosa" okazalis' ne  tak  veliki,
kak  vyglyadeli  vnachale. Trebovalos' vsego lish' zadelat' dyry v
palube, prikolotit' neskol'ko dosok  k  fal'shbortu,  ustanovit'
novye  skam'i  dlya  grebcov  i zamenit' nekotorye melkie detali
osnastki. Vse eto mozhno bylo sdelat' na hodu, zapasnyh dosok  i
brus'ev   v  tryume  bylo  predostatochno,  i  "Sinij  al'batros"
prodolzhal po-prezhnemu  plyt'  na  zapad,  podgonyaemyj  poputnym
vostochnym vetrom.
     Za  remontnymi  rabotami  den' proletel nezametno. Katunov
bol'she ne  bylo  vidno,  i  puteshestvenniki  pomogali  matrosam
zadelyvat'  povrezhdeniya.  Kogda  Alina  dala  neskol'ko del'nyh
rekomendacij po povodu nailuchshego ispol'zovaniya  dosok  iz  toj
ili  inoj drevesiny, ee populyarnost' vozneslas' na nedosyagaemuyu
vysotu, ostaviv daleko pozadi samogo kapitana Gotilona,  Remina
i  dazhe  Trisa. V konce koncov, nikto iz matrosov ved' ne znal,
chto devochka -- doch' lesoruba i  s  detstva  znaet  o  drevesine
bol'she, chem lyuboj moryak.
     Kogda  uzhe  stalo smerkat'sya, na fone zahodyashchego solnca na
gorizonte pokazalis' ochertaniya sushi.
     -- Zemlya! -- Provozglasil stoyashchij  na  nosovoj  nadstrojke
dezhurnyj matros. -- Pryamo po kursu -- zemlya.
     Puteshestvenniki   nemedlenno  podnyalis'  na  nos  i  stali
pristal'no vglyadyvat'sya v  edva  razlichimyj  temnyj  bereg.  Do
Proklyatogo  ostrova  ostavalos'  plyt'  priblizitel'no  dva-tri
chasa.
     -- Smotrite! -- Pokazal nalevo Remin. -- YA  vizhu  dovol'no
bol'shoj ostrovok s udobnoj gavan'yu. Davajte tam perenochuem, a s
voshodom solnca vysadimsya na Proklyatyj ostrov.
     Gotilon  voprositel'no  posmotrel  na  Trisa. Tot soglasno
kivnul, ne otryvaya vzglyada ot chernoj  polosy  na  gorizonte,  i
kapitan prikazal:
     --  Spustit' parus. Vse na vesla. Gitras, prav' von k tomu
ostrovu!
     Matrosy druzhno grebli, predvkushaya  vozmozhnost'  nastrelyat'
ptic  i  podzharit'  ih  na  kostre.  Gotilon  obeshchal im na uzhin
vystavit' bol'shuyu amforu s vinom,  chtoby  otprazdnovat'  pobedu
nad  katunom  i  pomyanut'  pogibshih tovarishchej. Tak chto eta noch'
obeshchala byt' veseloj. Poslednyaya noch' pered vstrechej s  pogibshej
v Katastrofe drevnej stolicej...


     * * *


     --  Trismegist,  Vy  uvereny,  chto  my  idem  v pravil'nom
napravlenii? -- Sprosil Gotilon.
     --  YA   prosmotrel   vse   starinnye   morskie   karty   v
Imperatorskoj  biblioteke, kotorye uceleli posle Katastrofy. Ih
bylo nemnogo, i ya  tochno  zapomnil  kazhduyu.  Drevnyaya  |tla-Tida
dolzhna byt' gde-to k yugu ot nas. Sovsem nedaleko.
     "Sinij  al'batros" plyl vdol' berega Proklyatogo ostrova na
yug, derzhas' na rasstoyanii chetyrehsot shagov ot  nizkogo,  splosh'
zarosshego  derev'yami  i  kustami  berega. Bylo okolo poludnya. S
samogo utra, kogda korabl' otchalil ot priyutivshego ego  na  noch'
nebol'shogo  ostrovka, on dvigalsya na veslah. Veter sovsem stih,
nebo bylo  podernuto  mutnoj  pelenoj,  predveshchavshej  uhudshenie
pogody na sleduyushchij den'.
     Dvigayas' vdol' berega po melkovod'yu, mozhno bylo ne boyat'sya
katunov, nikogda ne priblizhavshihsya blizko k sushe. Zato s berega
v lyubuyu   minutu  mozhno  bylo  ozhidat'  napadeniya  kakih-nibud'
nevedomyh sushchestv,  poetomu  oruzhie  bylo  zaryazheno,  a  grebcy
staralis'  ne  pleskat' veslami vo vremya ritmichnyh grebkov. Vse
napryazhenno  vslushivalis'  v  zloveshchuyu   tishinu,   carivshuyu   na
Proklyatom   ostrove,   lish'  izredka  perebrasyvayas'  korotkimi
frazami.
     Gotilon, Tris, Remin i Alina stoyali na nosovoj  nadstrojke
i  smotreli  vpered,  ozhidaya  vot-vot  uvidet'  steny  pogibshej
stolicy.
     -- Pochemu novuyu |tla-Tidu postroili severnee, chem  staruyu?
-- Zadal vopros Remin.
     --  Ponyatiya ne imeyu. -- Pozhal plechami Tris. -- Mozhet byt',
novomu Magu-Imperatoru ochen' ponravilos' ust'e Re-Tilach.
     -- A vy zametili, chto sredi gustyh vetok derev'ev ne vidno
i ne slyshno ni odnoj pticy? -- V pol-golosa skazala  Alina.  --
Slovno na ostrove net ni odnogo zhivogo sushchestva.
     -- Menya vse zhe bol'she volnuet, pravil'no li my idem. -- Ne
mog uspokoit'sya  Gotilon. -- Esli na samom dele gorod nahoditsya
na severe, my budem plyt' vokrug  ostrova  bolee  desyati  dnej,
poka  polnost'yu  ne  obognem  ego.  Za  eto  vremya pogoda mozhet
isportit'sya tak, chto  plavanie  vdol'  berega  stanet  opasnym.
Pridetsya iskat' buhtu ili zaliv, chtoby tam otsidet'sya.
     --  V  etom sluchae ya peshkom pojdu dal'she. -- Hmuro otvetil
Tris. -- U menya slishkom malo vremeni,  segodnya  noch'yu  ya  videl
son...
     Tris oseksya, vspomniv, chto ne vse prisutstvuyushchie posvyashcheny
v tajnu ego preobrazheniya. Alina uspokaivayushche kosnulas' ego ruki
i s ponimaniem   posmotrela   v   stal'nye  glaza,  a  Remin  s
Gotilonom,  pohozhe,  propustili  poslednie  slova  mimo   ushej,
slishkom pogloshchennye osmotrom ostrova.
     Bereg postepenno povyshalsya, stanovyas' pohozhim na skalistoe
poberezh'e  materika. A vperedi skaly polnost'yu zakryvali obzor,
podnimayas' na vysotu dvuhsot shagov.
     -- Gde-to tam dolzhen byt' vhod v zaliv. --  Pokazal  rukoj
Tris.   --   Ved'   novuyu  stolicu  stroili  tochno  takzhe,  kak
unichtozhennuyu staruyu.
     -- YA  vizhu!  --  Opytnyj  staryj  kapitan  pervyj  zametil
izmeneniya.  --  Smotrite:  iz-za  etoj skalistoj gryady vytekaet
rechnoj potok. On chut' bolee mutnyj, chem morskaya voda, i ryab' na
poverhnosti okeana tam pochti otsutstvuet. Navernyaka,  kogda  my
obognem skaly, nam otkroetsya zaliv.
     I tochno, kogda "Sinij al'batros", idya vdol' berega, proshel
mimo vystupayushchej v okean vysokoj skaly, vzoram puteshestvennikov
otkrylas' ogromnaya buhta, na vysokom beregu kotoroj vozvyshalis'
gorodskie  steny,  v  tochnosti  takie  zhe,  kak  u |tla-Tidy na
materike. SHirokaya reka vpadala v zaliv  levee  goroda,  eto  ee
mutnye  vody  vytekali  v  otkrytyj  okean  cherez  prohod mezhdu
skalami. Techenie v prohode bylo takim slabym,  chto  galera,  ne
snizhaya  skorosti  voshla  v  zaliv  i  brosila yakor' nedaleko ot
pologogo pravogo berega.
     -- Ne stoit riskovat', prichalivaya k gorodskoj pristani. --
Skazal Tris, oglyadyvaya poberezh'e  zaliva.  --  Kto  znaet,  chto
mozhet vyskochit' iz vorot.
     Puteshestvenniki  i  matrosy, ubravshie vesla, rassmatrivali
drevnyuyu pogibshuyu stolicu velikoj imperii.  S  borta  galery  ne
bylo  vidno  ni  razrushenij,  ni  povrezhdenij,  ukazyvayushchih  na
Katastrofu.  Derevyannye  prichaly,  razumeetsya,   za   proshedshie
stoletiya   sgnili  i  razvalilis'.  Ta  zhe  uchast'  postigla  i
derevyannye  postrojki  vozle  gorodskoj  steny.   Odnako   sami
kamennye   bashni   i   steny   |tla-Tidy   vyglyadeli  celymi  i
nevredimymi, slovno vsesokrushayushchee  vremya  poboyalos'  kosnut'sya
etogo    velikogo    tvoreniya    ruk    chelovecheskih.    Tol'ko
prismotrevshis', mozhno bylo uvidet' neskol'ko treshchin v  kamennoj
kladke. Vorota v bashnyah otsutstvovali, i chernye prohody v gorod
kazalis'   izdaleka   tainstvennymi  norami  logova  nevedomogo
zhivotnogo.
     -- ZHal', chto iz-za vysokoj steny my ne  mozhem  rassmotret'
sam  gorod.  --  Proiznes  Remin.  -- Luchshe by snachala izdaleka
ocenit' opasnost'. Mozhet byt', stoit zalezt' na odnu  iz  skal,
ograzhdayushchih zaliv i sverhu oglyadet' gorod?
     --  Naprasnaya  trata  vremeni. -- Otvetil Tris, ocenivayushche
glyadya na skaly. -- Tuda ochen' trudno zabirat'sya, da  i  uvidish'
izdaleka  nemnogo.  YA srazu pojdu v Imperatorskij dvorec, a tam
budet vidno.
     -- Ne ty pojdesh', a my pojdem. -- Zayavila Alina.
     -- I ya pojdu s vami. -- Tverdo skazal Remin.
     -- YA i pol-dyuzhiny  matrosov  budem  vas  soprovozhdat'.  --
Podderzhal Gotilon.
     --  Stop,  stop.  -- Podnyal ruki vverh Tris. -- Idti srazu
vsem slishkom riskovanno. My ne znaem, chto nas  zhdet  v  gorode.
Snachala  ya  pojdu odin. Proveryu, ostalis' li eshche na ostrove tak
nazyvaemye chudovishcha Mezhprostranstva. Esli vse budet spokojno, ya
podam signal s vorotnoj bashni. Esli net, to  odnomu  mne  budet
legche srazhat'sya i ne dumat' o tom, chto nuzhno zashchishchat' eshche i vas
vseh.
     Druz'ya   Trisa   pytalis'   nastaivat',   odnako   on  byl
nepreklonen.  Na  vodu  spustili  malen'kuyu  lodochku,  i   Tris
spustilsya  v nee po verevochnoj lestnice. On veselo posmotrel na
surovye lica  lyudej,  torchashchie  nad  planshirom  i  torzhestvenno
vzirayushchie  na nego sverhu. Tol'ko odna Alina zadorno podmignula
emu levym glazom, i eto podbodrilo  Trisa  gorazdo  luchshe,  chem
tysyachi  gromkih,  pustyh,  pafosnyh  slavoslovij,  tak  lyubimyh
chinovnikami  s  ego  rodnoj   Zemli   i   nekotorymi   pozhilymi
|tla-Nitami.





     --  CHto-to  mne  tut  ne  nravitsya,  tol'ko  nikak ne mogu
ponyat', chto... -- Probormotal Tris. On stoyal na vorotnoj  bashne
i  razglyadyval mertvyj gorod, raskinuvshijsya pod nogami. Snachala
moglo pokazat'sya, chto  on  popal  v  stavshuyu  pochti-chto  rodnoj
|tla-Tidu:  te  zhe  kvadratnye  kvartaly,  razdelennye shirokimi
ulicami, te zhe dvorcy znati.  Tol'ko  vse  derevyannye  stroeniya
byli  razrusheny,  a  kryshi domov davno provalilis' vnutr'. Da i
steny   nekotoryh   kamennyh   zdanij    rassypalis',    a    v
protivopolozhnoj  gorodskoj  stene  ziyal  ogromnyj proval. I eto
bylo  vpolne  estestvenno,  ved'  s  togo  momenta,  kak  gorod
pokinuli  ostavshiesya  v  zhivyh  zhiteli,  proshlo  okolo  semisot
pyatidesyati  let.  No  bylo  v  etom  unylom  zapustenii   nechto
neestestvennoe, nechto nepravil'noe, chto chuvstvoval, no nikak ne
mog tochno opredelit' Tris.
     Nakonec,  nepriyatnyj holodok probezhal po ego pozvonochniku.
On  eshche  raz  posmotrel  na  vozvyshayushchijsya  v   centre   goroda
Imperatorskij  dvorec  s  bol'shoj dyroj vmesto vhodnyh vorot i,
nakonec, ponyal, chto ego srazu vstrevozhilo. Pohozhe, chto chudovishcha
Mezhprostranstva byli vpolne material'ny. Ili, po krajnej  mere,
odno  iz nih. Esli otbrosit' razruhu, vyzvannuyu vremenem, mozhno
bylo ponyat', chto nechto, napominayushchee ogromnyj  shar,  vykatilos'
kogda-to iz Imperatorskogo dvorca, neskol'ko raz prokatilos' po
gorodu   vzad-vpered,  a  potom  prolomilo  gorodskuyu  stenu  i
vybralos' naruzhu, otpravivshis' v centr ostrova.
     -- Kak-budto eto byl suhoputnyj katun.  --  Proiznes  Tris
pro  sebya. Odnako on ne mog sebe predstavit' katuna, sposobnogo
davit' svoej massoj  doma  i  lomat'  steny  vysotoj  v  desyat'
chelovecheskih  rostov.  Ili  zhe  takim  i  dolzhno  byt' vzrosloe
chudovishche? A vse ostal'nye, chto gulyayut po  otkrytomu  okeanu  --
vsego  lish'  podrastayushchie malyshi. Esli tak, to, povzroslev, oni
rinutsya na sushu, i smetut, sozhrut vse na svoem puti...
     Tris podoshel  k  naruzhnomu  parapetu,  ostorozhno  vyglyanul
iz-za nego i posmotrel na zaliv. Poseredine, slovno igrushechnaya,
zamerla  galera.  Dazhe bez magii Tris chuvstvoval, chto sejchas na
bashnyu  ustremleny  vzory  dvuh  dyuzhin  chelovek,  ozhidayushchih  ego
signala,  chtoby  prichalit'  k  beregu.  No  Tris  ne  sobiralsya
riskovat' zhiznyami dorogih  emu  lyudej.  Poka  on  ne  otyshchet  v
Imperatorskom  dvorce  Zerkalo  Istiny, poka ne pojmet, chto eto
takoe i kak im mozhno pol'zovat'sya, poka  ne  ubeditsya,  chto  na
beregu  net  nikakoj  opasnosti,  nikto krome nego ne stupit na
bereg Proklyatogo ostrova.
     Tris spustilsya po lestnice i poshel po ulice, vedushchej pryamo
v centr goroda. On vynul iz nozhen mech-katanu i sejchas  medlenno
vrashchal  ego  v  ruke,  slovno v lyubuyu sekundu mog podvergnut'sya
napadeniyu. Odnako predchuvstvie govorilo Trisu, chto skoree vsego
opasnost' budet zhdat'  ego  pozzhe,  vo  dvorce,  sredi  drevnih
magicheskih  predmetov i ostatkov velikoj sily, otvorivshej Vrata
Mezhdu Mirami i vyzvavshej Katastrofu.
     Luchevoj Mech v chehle na poyase poka nikak ne proyavlyal  svoej
sily.  Neyasnye  sny,  muchayushchie soznanie Trisa s momenta raneniya
etim oruzhiem, v poslednee vremya ne  razdrazhali.  Kazalos',  chto
snachala  kto-to nastojchivo i grubo pytalsya dostuchat'sya do mozga
molodogo  cheloveka,  a  teper'  smenil   taktiku,   predpochitaya
dejstvovat' bolee myagko i vyzhidat' udobnyj sluchaj.
     Vot  i  Imperatorskij  dvorec.  Tris  ostorozhno zaglyanul v
prolom. Tak i est'. Kak on razglyadel izdaleka, vse  kamni  byli
vybity  iznutri  na Hramovuyu ploshchad', a vnutri razrushenij pochti
ne bylo.  Slovno  chto-to  vyrvalos'  naruzhu,  oderzhimoe  to  li
golodom,  to li zhazhdoj ubivat', i prinyalos' metat'sya po gorodu,
davya zdaniya i pozhiraya lyudej. A kogda pishchi ne  stalo,  ono  ushlo
brodit'  po  ostrovu.  Tris nadeyalsya, chto za proshedshie stoletiya
eto nechto ili umerlo, ili ushlo cherez okean na zapad.
     Kak by to  ni  bylo,  Tris  ubral  mech  v  nozhny  i  nachal
perebirat'sya   cherez  ogromnye  kamni,  byvshie  nekogda  stenoj
dvorca. Esli Imperatorskij dvorec v novoj |tla-Tide byl  tochnoj
kopiej   starogo,  sledovalo  idti  v  central'noe  krylo,  gde
raspolagalis' pokoi Maga-Imperatora. Tris bystro  proshel  cherez
vnutrennyuyu ploshchad' dvorca, vnimatel'no osmatrivaya vse vyhody iz
vnutrennih  pomeshchenij  na treh座arusnuyu kolonnadu, i podnyalsya po
shirokoj glavnoj lestnice pryamo na vtoroj etazh. Na mgnovenie emu
pokazalos', chto stoyashchie na zadnih lapah grifony  provodili  ego
grustnymi vzglyadami.
     "Tol'ko shizofrenii tebe i ne hvatalo!" -- Prokommentiroval
vnutrennij golos. Tris tryahnul golovoj, i navazhdenie propalo.
     Tris  besshumno  skol'zil  vdol' sten. On dostatochno horosho
znal  raspolozhenie  osnovnyh   pomeshchenij   dvorca   i   poetomu
prodvigalsya  tuda,  gde  dolzhen byla nahodit'sya zal dlya zanyatiya
magiej.  V  novom  Imperatorskom  dvorce  etot  zal   pustoval,
poskol'ku  v  |tla-Tide  ni magii, ni magov posle Katastrofy ne
ostalos'.
     Tris zametil, chto chem blizhe on priblizhaetsya  k  zalu,  tem
chernee  stanovitsya  potolok,  pol  i steny, kak budto kopot' ot
pozhara osela  na  mramornoj  poverhnosti.  Tris  poter  pal'cem
stenu.  Net,  eto  ne  kopot'. Bol'she pohozhe na to, chto verhnij
sloj oplavlen chudovishchnym zharom. Tris stal dvigat'sya  medlennee,
a  ego  pravaya ruka legla na kozhanyj chehol s Luchevym mechom. CHto
tut proizoshlo: yadernyj vzryv ili vspyshka  magicheskogo  ognya?  I
protiv kogo bylo primeneno stol' moshchnoe oruzhie?
     Koridor,  cherez  kotoryj  shel  Tris,  vse  bol'she i bol'she
pohodil na zherlo potuhshego vulkana. Mramor byl  yavno  oplavlen,
mestami on dazhe tek, obrazuya na stenah i na potolke prichudlivye
uzory  iz zastyvshih kapel'. Uzkie i vysokie okna, cherez kotorye
dolzhen  byl  prohodit'  solnechnyj  svet,   zatyanulis'   chernymi
volnistymi   potekami.  Tak  chto  v  koridore  stoyala  zloveshchaya
polut'ma. Vhod v magicheskij zal  napominal  zev  peshchery:  ogon'
rastopil   steny,  prevrativ  dvernoj  proem  v  pochti  krugloe
otverstie. Tris ostorozhno zaglyanul vnutr'.
     Zal prevratilsya v oplavlennuyu nishu. Esli vo  vremya  vzryva
tut  byli  lyudi,  to  ih tela, navernyaka, mgnovenno isparilis'.
Nichto ne moglo vyderzhat' takogo zhara. Krome  predmeta,  kotoryj
nahodilsya  v  centre  zala  i  ispuskal  iz  sebya  slaboe beloe
svechenie.
     Tris ponyal, chto eto i est' Zerkalo Istiny. Ono  stoyalo  na
oplavlennom  rastekshemsya  postamente,  byvshem nekogda nebol'shoj
trehstupenchatoj piramidoj. Zerkalo bylo pohozhe na kruglyj  list
otpolirovannogo  serebra  razmerom  s podnos, visyashchij v vozduhe
mezhdu  dvumya  takimi  zhe  gladkimi   otpolirovannymi   stolbami
tolshchinoj v drevko kop'ya.
     Tris priblizilsya k Zerkalu, chtoby poluchshe ego rassmotret'.
Dejstvitel'no,   svetyashchijsya   otpolirovannyj   disk   nikak  ne
soprikasalsya s oporami. Ozhidaya  uvidet'  svoe  otrazhenie,  Tris
vstal  pered  Zerkalom,  no  na  ego  poverhnosti ne otrazilos'
nichego. Togda Tris medlenno protyanul ruku i ostorozhno  kosnulsya
Zerkala   konchikami  pal'cev.  Poverhnost'  byla  teplaya.  Tris
otdernul ruku. On pochuvstvoval, chto po koridoru dvizhetsya Nechto.
|to Nechto ne proizvodilo absolyutno nikakogo shuma, no Tris znal,
chto ono priblizhaetsya. Ob etom soobshchal bezotchetnyj uzhas, kotoryj
uprugoj volnoj katilsya vperedi nevedomogo chudovishcha.
     Tris pervyj raz v zhizni ispugalsya po-nastoyashchemu. V glubine
soznaniya bilas' mysl', chto nado dostat' Luchevoj Mech i  licom  k
licu  vstretit' opasnost'. No, slovno v nochnom koshmare, Tris ne
mog poshevelit' ni odnim muskulom tela. Lipkij  bezymyannyj  uzhas
oputal  ego  svoej  pautinoj.  Nogi  podkosilis',  i Tris upal,
skativshis' na pol s  vozvysheniya,  na  kotorom  stoyalo  Zerkalo.
Kakim-to  chudom chehol na poyase rasstegnulsya i Tris uvidel sinij
cilindr, vypavshij iz nego i lezhashchij teper' v dvuh shagah.
     Nado bylo vsego  lish'  propolzti  eti  dva  shaga  i  vzyat'
volshebnoe  oruzhie,  no Tris ne mog poshevelit'sya, paralizovannyj
uzhasom, idushchim iz koridora.  Serdce  stuchalo  tak  gromko,  chto
kazalos',  ego  udary  sotryasayut i telo cheloveka, i oplavlennye
steny zala. Tris ponyal, chto eshche  nemnogo,  i  ono  ne  vyderzhit
peregruzki.  A  ved'  eto eshche tol'ko nachalo. Nevedomoe chudovishche
priblizhalos',  vse  bolee  i  bolee  usilivaya  svoe  mental'noe
davlenie.
     Vnezapno  Tris  ponyal,  chto  ono  uzhe  proniklo  v zal. On
popytalsya razglyadet' ego, no ne uvidel nichego, krome vse teh zhe
chernyh  sten.  Uzhas  usililsya  do  sverhchelovecheskih  predelov.
CHudovishche  davilo izvivayushchegosya na polu cheloveka svoej energiej,
razmazyvalo ego, peretiralo v poroshok. Ono vypivalo dushu zhivogo
sushchestva, vysasyvalo ego razum, vygryzalo lichnost'.
     Dazhe krichat' Tris ne mog. Bol'she  vsego  eto  pohodilo  na
strashnyj  son,  kogda soznanie mechetsya ot neperedavaemogo uzhasa
pered nevedomym koshmarom i ne mozhet najti vyhod.  No  esli  son
zakanchivaetsya  probuzhdeniem,  to  vstrecha  s  izluchayushchim  strah
monstrom nayavu dolzhna zakonchit'sya gibel'yu  cheloveka.  Tris  eto
ponimal,  i  ot  etogo uzhas vse sil'nee i sil'nee sdavlival ego
grud', meshaya dyshat', ne davaya serdcu perekachivat' krov'. Slovno
pochuvstvovav, chto korchashchijsya v mukah chelovek slabeet,  chudovishche
eshche  bolee  usililo  napor, hotya do etogo kazalos', chto eto uzhe
nevozmozhno. Tris osoznaval, chto prishel konec, chto sejchas serdce
lopnet, a krov' zakipit v zhilah.
     I vdrug on uslyshal dalekij krik:
     -- Tris! Gde ty, Tris?!
     Tris uznal golos Aliny. No  pochemu  devochka  okazalas'  na
ostrove?  Mozhet  byt',  eto  odna  iz shutok nevidimoj tvari? No
chudovishche, pohozhe, tozhe bylo udivleno,  esli,  konechno,  k  nemu
primenimo   slovo,  opisyvayushchee  chelovecheskoe  chuvstvo.  Odnako
mental'nyj napor na soznanie cheloveka  nemnogo  oslab,  i  Tris
ponyal, chto tvar' mozhet upravlyat' svoim polem vnushaemogo straha.
Sejchas ono, vidimo, zhdalo priblizheniya eshche odnoj zhertvy...
     Tris  ne  mog dopustit', chtoby ego Alina podverglas' tomu,
chto ispytyval on. Szhav zuby tak, chto oni nachali  kroshit'sya,  on
podtyanulsya na rukah v storonu lezhashchego sinego cilindra. Tris ne
znal,   kak   on  porazit  nevidimuyu  tvar',  no  eto  byl  ego
edinstvennyj shans. CHudovishche ponyalo, chto zhertva  zashevelilas'  i
vnov'  nakrylo  ee  kolpakom  uzhasa.  Tris poteryal kontrol' nad
svoim telom i v zhutkom bessilii nablyudal, kak v  dvernoj  proem
vbegaet  raskrasnevshayasya  Alina,  kak  ona nedoumenno oziraetsya
vokrug i vnezapno padaet na pol. Ni krika,  ni  zvuka!  Veselaya
zhizneradostnaya   devochka   v   doli  mgnoveniya  prevratilas'  v
bezzhiznennoe razdavlennoe mertvoe telo, napominayushchee  slomannuyu
kuklu.
     Nevidimoe  chudovishche  vnov'  obratilo  vse svoe vnimanie na
Trisa, zhelaya i ego okonchatel'no razdavit'. No stranno!  CHelovek
stoyal  na  kortochkah,  a  v  ego  ruke byl zazhat sinij cilindr.
CHelovek  proiznes  odno  tol'ko  slovo,  i  iz  torca  cilindra
vyrvalsya  snop raskalennyh belyh iskr. Iskry nachali metat'sya po
komnate, vyzhigaya vse, chto vstrechali na svoem puti. Pered  samoj
svoej  smert'yu  chudovishche nakonec-to osoznalo, kem na samom dele
yavlyaetsya etot chelovek. Ono hotelo molit' o poshchade, no bylo  uzhe
slishkom  pozdno.  Belye  iskry  sozhgli  tu nevesomuyu prozrachnuyu
substanciyu, chto nekogda byla telom demonom  uzhasa,  i  chudovishche
pogiblo  v  takih  zhe mucheniyah, na kotorye lyubilo obrekat' svoi
zhertvy.
     Tris vstal na nogi.  Nogi  drozhali  i  podgibalis'.  On  s
otvrashcheniem posmotrel na Luchevoj Mech.
     --  Neuzheli  ty special'no zhdal, kogda pogibnet moya Alina,
chtoby tol'ko posle etogo proyavit' svoyu silu?
     -- Ne rugaj ego. -- Poslyshalsya znakomyj i v  to  zhe  vremya
chuzhoj  golos.  --  On  --  vsego  lish' orudie. Ty smog pobedit'
bezymyannyj uzhas, poglotivshij  tvoe  soznanie,  i  osvobodit'sya.
Teper' ty mozhesh' vzglyanut' v Zerkalo Istiny.
     Golos  razdavalsya  iz Zerkala. Edva perestavlyaya nogi, Tris
podnyalsya na vozvyshenie.  On  staralsya  ne  smotret'  v  storonu
dvernogo proema, gde lezhalo mertvoe telo devochki. Edinstvennoe,
chto  ego  uspokaivalo,  eto  ee  mgnovennaya i, kak on nadeyalsya,
bezboleznennaya smert'.
     Tris posmotrel v otpolirovannyj serebryanyj disk. Teper' on
uvidel svoe otrazhenie. Otrazhenie shiroko  ulybalos'  i  kazalos'
ves'ma  dovol'nym  zhizn'yu. Tris ponyal, chto on libo soshel s uma,
libo dostig celi svoej  zhizni.  No  cena,  kotoruyu  on  za  eto
zaplatil,  byla  slishkom velika. Esli by mozhno bylo vse vernut'
nazad!
     Za spinoj svoego otrazheniya Tris uvidel prekrasnuyu  devushku
s vnimatel'nymi zelenymi glazami i s kopnoj zolotyh volos. Tris
rezko  obernulsya. Szadi ne bylo nikogo. Ego vzglyad upal na telo
Aliny, i emu pokazalos', chto devushka v  zerkale  ochen'  na  nee
pohozha.  On  vnov' vsmotrelsya v disk. Tochno! Imenno takoj stala
by Alina spustya pyat'-shest' let.
     -- Nu i vid u tebya byl  togda.  --  Obratilas'  devushka  v
zerkale  k  otrazheniyu  Trisa.  --  Ob座asni zhe emu, nakonec, chto
proishodit, a to on tak perezhivaet iz-za moej smerti.
     Tris okonchatel'no ubedilsya, chto  sovershenno  svihnulsya  ot
vypavshih potryasenij.
     --  Ty  ne  soshel s uma. -- Skazalo emu otrazhenie. -- YA --
eto ty, a ona -- Alina. My -- Bogi.
     -- Aga. -- Grustno skazal Tris.  --  YA  kogda-to  v  shutku
skazal  Aline,  chto  esli  Bogi  sushchestvuyut,  to i ya hochu stat'
Bogom.
     -- Ty im ne stal,  ty  im  byl.  --  Torzhestvenno  skazalo
otrazhenie,  a devushka energichno zakivala golovoj tak, chto ryzhie
pryadi stali hlestat' to po lbu, to po zatylku. --  YA,  konechno,
znayu,   chto  ty  hochesh'  u  menya  sprosit',  no  tem  ne  menee
predostavlyayu tebe pravo zadat' pervyj  vopros.  Sprashivaj,  chto
hochesh'. YA gotov rasskazat' tebe vse.
     Tris  zadumalsya.  Esli  eto ne son i ne bred sumasshedshego,
emu nakonec-to stanovyatsya dostupny istinnye znaniya. Znaniya  obo
vsem.  CHto zhe uznat' pervoe? Kakoj vopros samyj glavnyj? S chego
nachat'? Tochno, imenno eto i nado sprosit'!


     * * *


     -- CHto bylo v samom nachale?
     -- CHto bylo v nachale, ne  znaet  nikto.  Materiya  i  razum
voznikli   odnovremenno.   Po  krajnej  mere,  s  tochki  zreniya
pervichnogo razuma, do ego vozniknoveniya ne sushchestvovalo nichego.
Mozhet  byt',  poyavlenie  mysli   bylo   rezul'tatom   sluchajnoj
kombinacii  material'nyh elementov, a, mozhet, naoborot, materiya
yavilas' sledstviem i produktom  deyatel'nosti  razuma.  Na  etot
vopros  net  i  ne  mozhet  byt' otveta. Tem bolee, chto i samogo
pervichnogo razuma bol'she ne sushchestvuet.
     -- Kuda zhe on propal?
     -- On ne propal. On razdelilsya na dve chasti.
     -- Zachem?
     --  Slozhnyj  vopros.  CHtoby  na   nego   otvetit',   nuzhno
popytat'sya  ponyat', kak i o chem "dumal" voznikshij Pervorazum. A
krome nego  samogo  ponyat'  etogo  ne  dano  nikomu.  Pri  etom
neobhodimo  vsegda  pomnit', chto Pervorazum nel'zya vosprinimat'
kak nekoe material'noe myslyashchee telo, on yavlyalsya estestvennoj i
neobhodimoj sostavlyayushchej samoj Vselennoj, libo  Vselennaya  byla
ego material'nym dopolneniem, komu kak bol'she nravitsya. CHuvstva
Pervorazuma  vosprinimali  ves'  material'nyj  mir  kak  edinoe
celoe, vse Izmereniya i Vselennye, zvezdy  i  planety,  atomy  i
fotony.  On  Prosto  Sushchestvoval.  Odin  vo vsem Mire. Poprobuj
ponyat' velichie etih slov, i ty  priblizish'sya  k  ponimaniyu  ego
sushchnosti.
     No  byl vopros, dazhe dva voprosa, kotorye neizbezhno zadaet
sebe lyuboe myslyashchee sushchestvo: "Kto YA?" i "Zachem YA?". Ni odin iz
mnogochislennyh pridumannyh otvetov ne mog Pervorazum prinyat' za
istinu. I ego  razmyshleniya  prodolzhalis'  takoe  dolgoe  vremya,
kotoroe vy, lyudi, nazvali by vechnost'yu. My zhe nazyvaem eto "|ra
razdumij".
     Nakonec,  Pervorazum prinyal reshenie. Kak on prishel k nemu,
chto posluzhilo tolchkom k dejstviyu, i pochemu on  nachal  imenno  s
etogo? Otveta net. Est' tol'ko rezul'tat -- Pervorazum perestal
sushchestvovat'  i pereshel v novoe sostoyanie, on razdelilsya na dve
chasti, dva nachala. Mozhet byt', takim obrazom Pervorazum zahotel
posmotret' sam na sebya so storony? Kto znaet?! CHasti iznachal'no
ne byli ravny mezhdu soboj i  yavlyalis'  ne  tol'ko  naslednikami
vseh  znanij  Pervorazuma,  no  i  otdel'nymi  samostoyatel'nymi
lichnostyami. |to i bylo velikim otkrytiem  Pervorazuma,  perehod
ot odinokogo i bezlikogo "nechto" k mnozhestvennosti razumov.
     Tak  nachalas'  "|ra  tvoreniya". Dva novyh voznikshih nachala
poluchili nazvanie "muzhskogo" i "zhenskogo",  i  s  teh  por  vse
razumnye   sushchestva  imeyut  dve  sostavlyayushchie,  ili  dva  pola,
dopolnyayushchie drug  druga.  I  eti  dve  voznikshih  v  rezul'tate
razdeleniya   Pervorazuma  lichnosti,  teper'  nazyvayut  "Velikie
Pervye Bogi".
     -- Pochemu zhe Pervorazum ne nazyvayut pervym Bogom?
     -- Tak prinyato potomu, chto Pervorazum nechto  bol'shee,  chem
Bog.  On  --  samo  Prostranstvo,  Vremya  i Mysl'. Bogi -- lish'
rezul'tat tvoreniya, neobhodimost' ih poyavleniya i  sushchestvovaniya
byla opredelena Pervorazumomom dlya prodolzheniya poiska otveta na
ego voprosy.
     Nekotorye  schitayut, chto Pervorazum ne tol'ko sozdal Bogov,
no i zadal vektor razvitiya mira. I to, chto my  sejchas  nazyvaem
sud'boj  ili  rokom,  to,  chemu podvlastny samye mogushchestvennye
bozhestva,   na   samom   dele    yavlyaetsya    rezul'tatom    ego
celenapravlennoj  deyatel'nosti.  Esli  eto  tak,  to  vse,  chto
proishodilo, proishodit i proizojdet zaranee uzhe predopredeleno
i prednachertano. No togda voznikaet  vopros:  Zachem  eto  nuzhno
Pervorazumu?   Ved'   ego  cel'yu  bylo  osmyslenie  sobstvennoj
neobhodimosti i smysla svoego sushchestvovaniya. A zadanie  zhestkih
ramok  razvitiya  mira  ne smoglo by dat' otvety, tak kak lisheno
bylo by elementov sluchajnosti i neozhidannosti.
     S drugoj storony, nel'zya odnoznachno otricat',  chto  sud'by
ne  sushchestvuet.  Mne kazhetsya, chto Pervorazum dal pervonachal'nyj
tolchok  razvitiya,  zadal  obshchee  napravlenie  dvizheniya.  Igrok,
brosayushchij kosti, znaet kolichestvo ochkov na kazhdoj grani i znaet
obshchee  kolichestvo  kostej,  no  ne  mozhet  predugadat'  zaranee
vypavshuyu summu. Tak i Pervorazum peremeshal i  brosil  razlichnye
varianty  sushchestvovaniya, ogranichiv posleduyushchih razumnyh sushchestv
v vybore variantov, no ne lishiv ih svobodnoj voli. My postoyanno
delaem vybor iz imeyushchegosya nabora nashih vozmozhnyh  dejstvij,  i
etot vybor otkryvaet te ili inye posleduyushchie napravleniya. Mozhet
byt',  na  vzglyad  Pervorazuma,  posledovatel'nyj  perebor vseh
vozmozhnyh sluchajnyh kombinacij dolzhen rano ili pozdno  privesti
k  kakomu-libo  kachestvennomu  izmeneniyu.  V etom sluchae sud'bu
sleduet  ponimat'  kak  neogranichennuyu  vozmozhnost'  vybora  iz
ogranichennogo  nabora  veroyatnostej.  No  etomu nuzhno posvyatit'
otdel'nyj rasskaz, a sejchas my govorim o poyavlenii  i  razvitii
razuma i razumnyh sushchestv.
     -- CHto delali dva pervyh Boga?
     --  Snachala oni izuchali i poznavali drug druga. Tebe mozhet
pokazat'sya strannym, chto u nih byla v etom neobhodimost',  ved'
oni  byli chastyami odnogo celogo. No ya uzhe skazal, chto kazhdyj iz
nih byl otdel'nym razumom so svobodnoj volej,  i  zadumany  oni
byli  Pervorazumom  kak  vzaimodopolnyayushchie drug druga lichnosti.
Mezhdu Velikimi Pervymi  Bogami  sushchestvovalo  chuvstvo,  kotoroe
mozhno  uslovno  nazvat'  lyubov'yu. No eto ne nado sopostavlyat' i
sravnivat' s  chelovecheskoj  lyubov'yu.  Lyubov'  Bogov  neizmerimo
glubzhe,   shire   i  polnee.  Ona  proistekala  iz  edinstva  ih
sushchnostej, absolyutnogo vzaimoponimaniya.  Oni  byli  nuzhny  drug
drugu, oni ne mogli sushchestvovat' drug bez druga.
     No i ih prodolzhali presledovat' voprosy: "Kto My?", "Zachem
My?".  Mozhno bylo by dat' otvety: "My -- Bogi", "My -- drug dlya
druga", i naslazhdat'sya svoim sushchestvovaniem, ved' neogranichenny
byli zhelaniya Bogov i  neizmerimy  ih  vozmozhnosti.  No  zhelanie
znaniya  ne  davalo  im pokoya, i oni sozdali dvenadcat' Bogov --
povelitelej material'nogo mira. Ibo reshili Velikie Pervye Bogi,
chto peredelav i uporyadochiv Vselennuyu, smogut  oni  uvelichit'  i
razvit' svoj razum.
     -- I eto im udalos'?
     --   Net.   Dvenadcat'   Bogov   sozdany   byli   ne   kak
samostoyatel'nye  razumnye  sushchestva,   a   lish'   kak   rabochie
instrumenty  dlya peredelki mira. My i Bogami ih nazyvaem tol'ko
za velikuyu silu i vlast' nad materiej. Krome togo, oni ne  byli
odinakovy  po  svoim zadacham. Velikie Pervye Bogi sozdali shest'
Bogov dlya  razrusheniya  nenuzhnogo,  a  shest'  --  dlya  sozidaniya
neobhodimogo.  Ne  imeya  pered  soboj  opredelennoj  celi, Bogi
materii  rabotali  porozn'.  To,  chto   sozdavali   sozidateli,
unichtozhali   razrushiteli,   i   ne   poyavlyalos'   toj  razumnoj
uporyadochennosti, kotoroj hoteli dostignut' Dvoe Pervyh.
     I reshili togda Velikie Pervye Bogi, chto nel'zya perestroit'
mir bez  razumnyh  svobodnyh  pomoshchnikov,  i   unichtozhili   oni
dvenadcat'  Bogov materii, smeshali ih sushchnosti, dobavili vlasti
i svobodnoj voli,  a  poluchivshuyusya  smes'  razdelili  opyat'  na
dvenadcat'  chastej,  no  sluchajno,  a  ne  celenapravlenno. Tak
poyavilis' Velikie  Drevnie  Bogi,  kazhdyj  iz  kotoryh  yavlyalsya
zakonchennoj  lichnost'yu i obladal vlast'yu nad mirom material'nym
i nad mirom razuma. S etogo  momenta  i  nachalos'  tvorenie  po
zamyslu Velikih Pervyh Bogov.
     Kazhdyj   Bog   vnes   svoyu  leptu  v  process  sozdaniya  i
uporyadocheniya  mirov,  no  osnovu  postroili  Pervye  Bogi.  Oni
sozdali  osnovnuyu  strukturu  Vselennoj. Predstavit' ee mozhno v
vide sloenogo piroga  beskonechnogo  diametra  i  s  beskonechnym
kolichestvom  sloev.  Kazhdyj sloj prinyato nazyvat' "Izmereniem",
on  predstavlyaet  soboj  opredelennyj  uroven'  uporyadochennosti
material'nogo  mira  i  mira  razuma  s bolee-menee stabil'nymi
fizicheskimi i magicheskimi zakonami. Tak, naprimer,  nablyudaemaya
vami,  lyud'mi, v nastoyashchee vremya okruzhayushchaya real'nost' yavlyaetsya
lish' odnim  trehmernym  Izmereniem  iz  beskonechnogo  mnozhestva
drugih trehmernyh i inyh izmerenij.
     Nizhnie izmereniya -- eto absolyutnyj haos, materiya i energiya
razuma  perepletayutsya  tam  v  samyh  nemyslimyh  kombinaciyah i
obrazuyut sochetaniya, nevozmozhnye dlya  osmysleniya  nebozhestvennym
razumom.  Verhnie  izmereniya  -- sovershenstvo i racional'nost',
dovedennye do absolyuta. Materiya i soznanie nahodyatsya  v  polnom
soglasii  i  vzaimouravnoveshennosti. Srednie izmereniya yavlyayutsya
perehodom mezhdu dvumya krajnimi polyusami. Takzhe  zadali  Velikie
Pervye  Bogi  techenie  Vremeni,  ot vihrej haosa, cherez plavnye
spirali sredinnyh Izmerenij, k tormozheniyu  i  pokoyu  v  nirvane
vysshih mirov.
     Vselennaya   byla   podelena   mezhdu  dvenadcat'yu  Velikimi
Drevnimi Bogami v sootvetstvii s ih naklonnostyami i  otdana  im
dlya  voploshcheniya  sobstvennyh  zamyslov. Pervye Bogi, v ozhidanii
okonchaniya raboty, posvyatili samih sebya  drug  drugu,  polnost'yu
otdavshis'  toj  velichajshej  lyubvi,  chto  s  samogo nachala nachal
sushchestvovala mezhdu  nimi.  Lyubov'  byla  tak  sil'na,  chto  oni
perestali   obrashchat'  vnimanie  na  okruzhayushchij  mir,  polnost'yu
doverivshis' svoim sozdaniyam.
     -- Znachit, vse,  chto  my  vidim  vokrug,  sozdali  Velikie
Drevnie Bogi?
     --  Ne  vse.  Kak  ya  uzhe  skazal,  kazhdyj  Bog poluchil vo
vladenie svoi sobstvennye Vselennye i Izmereniya. Vse Bogi imeli
neogranichennye  vozmozhnosti  dlya  realizacii  svoih  zhelanij  i
sozdaniya  lichnyh  mirov.  No  voprosy  prizvany oni byli reshit'
odinakovye -- vechnye voprosy  o  smysle  sushchestvovaniya  razuma.
Posledovav sovetu Velikih Pervyh Bogov, Drevnie Bogi sozdali ne
tol'ko  materiyu,  no  i  nizshih razumnyh sushchestv. |ti sushchestva,
obladaya zavershennoj  celostnoj  lichnost'yu,  lisheny  vozmozhnosti
bozhestvennogo  tvoreniya, oni nerazryvno svyazany s opredelennymi
formami materii, kotoraya,  sobstvenno,  i  yavlyaetsya  nositelem,
ili,  mozhno  skazat',  sosudom  dlya  razuma. Takim obrazom, eti
sozdaniya  fakticheski  ne  yavlyayutsya  bessmertnymi,  ih  soznanie
polnost'yu  razrushaetsya  pri  unichtozhenii  nosyashchej  ego materii.
Nesmotrya na eto, smertnye razumnye sushchestva ostayutsya  odnoj  iz
vazhnejshih  sostavlyayushchih  Vselennoj.  Bessmertnye  Bogi  slishkom
veliki,  chtoby  obespechit'   uporyadochennost'   kazhdogo   ugolka
prostranstva.  Nizshie  sushchestva  vystupayut  kak svyazuyushchee zveno
mezhdu  Velikoj  Bozhestvennoj   Volej   i   ee   voploshcheniem   v
material'nom   mire.   V  dal'nejshem  nekotorye  rasy  razumnyh
smertnyh poluchili bessmertie razuma,  no  ob  etom  ya  rasskazhu
pozdnee.
     Velikie   Drevnie   Bogi   poluchili   sobstvennye   imena,
otrazhayushchie ih vnutrennyuyu sushchnost', i s teh por  prinyato  davat'
imya  kazhdomu razumnomu sushchestvu. Imena Bogov mnogo raz menyalis'
nizshimi sushchestvami, poetomu ya budu nazyvat' ih tak,  kak  zvali
ih v nachale vremen.
     Haos  byl  otdan Bogu Hetu i Bogine Sii. Poskol'ku sozdat'
chto-libo postoyannoe v ih carstve  nevozmozhno,  oni  zabavlyalis'
igroj  v  sozidanie  i razrushenie. Mir ih malonaselen razumnymi
sushchestvami, tak kak te zhalkie podobiya  razuma,  kotorye  inogda
poluchayutsya  blagodarya vremennomu sovpadeniyu sluchajnyh faktorov,
nepostoyanny i nedolgovechny.
     Verhnie  izmereniya  poluchili  Bog   Det   i   Boginya   Zu.
Postoyanstvo  i  neizmennost', otsutstvie dvizheniya -- vot osnovy
ih mira. Vse prednachertano, predskazano i predpisano, net i  ne
mozhet  byt'  nichego  sluchajnogo.  Razumnyh  sushchestv eti Bogi ne
sozdali, tak kak  absolyutnaya  stabil'nost'  ne  predusmatrivaet
sushchestv,   obladayushchih   svobodnoj   volej   i,  sootvetstvenno,
vozmozhnost'yu vybora.
     Dlya Vas zhe, nesomnenno,  naibol'shij  interes  predstavlyayut
sredinnye izmereniya, i ostanovlyus' ya na nih podrobnee.
     Vladeniya  Bogov  v  sredinnyh  izmereniyah  ne imeyut chetkih
granic, zachastuyu dlya tvoreniya mirov neskol'ko Bogov bralis'  za
obshchuyu   rabotu.   Naprimer,   zvezdy,  kotorye  tak  ili  inache
prisutstvuyut vo vseh izmereniyah, byli sozdany  Bogom  Kullom  i
Boginej  Riannoj.  Planety,  pylevye  oblaka, sputniki i drugie
nebesnye  tela  pridumala  Boginya  Kesta,  prichem  planety  ona
otshchipnula ot uzhe gotovyh zvezd, a ostavshiesya oblomki razbrosala
v  vide asteroidov i melkoj pyli. Bog Sean predlozhil ob容dinit'
zvezdy v galaktiki dlya udobstva  klassifikacii  i  podscheta,  a
pomogla  emu  eto  sdelat'  Boginya  Ivol.  Bog Duk i Boginya Lor
razrabotali osnovnye principy sushchestvovaniya  zhivyh  i  razumnyh
organizmov  i  podgotovili  na planetah vse neobhodimye usloviya
dlya ih poyavleniya i razvitiya. Bog  Keval  pridumal  i  ustanovil
zakony  dvizheniya  i  izmeneniya  mirov,  obespechivayushchie  plavnyj
perehod ot haosa k poryadku i poluchil odobrenie i podderzhku vseh
dvenadcati Drevnih Bogov.
     Na etom bylo  zaversheno  tvorenie  material'nogo  mira,  i
nastala pora zaselyat' ego zhizn'yu.
     Kazhdyj  Bog  sozdaval  nizshih  razumnyh  sushchestv po svoemu
obrazu i podobiyu. Pri  etom  pod  obrazom  i  podobiem  sleduet
ponimat' isklyuchitel'no vnutrennyuyu sushchnost', no nikak ne vneshnij
oblik.  Bogi  v  te  vremena ne imeli stabil'nogo material'nogo
voploshcheniya, prinimaya takuyu vneshnost', kotoraya  trebovalas'  dlya
kakogo-libo    konkretnogo    dejstviya.    Struktura   lichnosti
Boga-sozdatelya otrazhalas' na ego tvoreniyah.
     Bog Kull i Boginya Rianna -- zazhigateli zvezd -- pervymi iz
vseh Velikih  Drevnih  Bogov  vyzvali  k  zhizni  rasu  razumnyh
sushchestv.   Imi   stali   drakony   --   splav  organicheskogo  i
neorganicheskogo mirov, nadelennye ne tol'ko  moshchnym  razumom  i
gromadnoj   fizicheskoj   siloj,   no  i  ogromnymi  magicheskimi
sposobnostyami. Nezavisimye,  gordye,  svoenravnye  --  istinnye
deti  zvezd,  letayut  oni  po izmereniyam Vselennoj, podderzhivaya
ravnovesie mira. Gde-to drakony seyut haos i razrushenie,  gde-to
ustanavlivayut  poryadok  i  spokojstvie,  ne  podchinyayas' nikomu,
dejstvuya tol'ko po  zakonam  sobstvennoj  logiki  ili  po  vole
sozdavshih ih Bogov.
     Svoi   Bozhestvennye  sposobnosti  Bog  Duk  i  Boginya  Lor
ispol'zovali  dlya  sozdaniya  na   planetah   mnogochislennyh   i
raznoobraznyh form i vidov zhizni, v osnovnom organicheskoj. Dazhe
perechislenie  planet na vseh Izmereniyah, gde eksperimentirovali
eti Bogi i kotorye oni zaselili svoimi  tvoreniyami,  zanyalo  by
dovol'no   prodolzhitel'noe   vremya.  Dostatochno  posmotret'  na
mnogoobrazie zhizni na vashej planete, chtoby hotya  by  popytat'sya
predstavit'   sebe   neogranichennye   vozmozhnosti  Bozhestvennoj
Fantazii. A vershinoj ih deyatel'nosti stalo sozdanie gumanoidnyh
razumnyh ras: tak nazyvaemyh gnomov i el'fov.
     Obe etih rasy yavlyayutsya biologicheskimi, no obladayut vlast'yu
nad material'nym mirom i nad mirom  magicheskim.  Vladeniya  etih
ras  iznachal'no  byli  tesnejshim  obrazom  svyazany mezhdu soboj;
gnomy  obustraivayut  i  podderzhivayut  poryadok  v  mire  nezhivoj
prirody,  el'fy vystupayut v roli hranitelej mira organicheskogo.
Pri etom i te i drugie v svoej deyatel'nosti mogut  ispol'zovat'
kak material'nye predmety i instrumenty, tak i magicheskie sily,
upravlyayushchie  etim  mirom.  Gnomy  i el'fy zaselyali v te vremena
prakticheski  vse  prigodnye   dlya   zhizni   planety   sredinnyh
Izmerenij.  Soobshchenie mezhdu razlichnymi Vselennymi i Izmereniyami
osushchestvlyalos' magicheski  i  fizicheski,  el'fy  i  gnomy  mogli
svobodno  peremeshchat'sya  cherez  Vrata Mezhdu Mirami, otkrytymi na
kazhdoj obitaemoj planete.
     Bog Keval, sozdavshij zakony  dvizheniya  i  razvitiya  mirov,
pozabotilsya  o  rase  sushchestv,  ohranyayushchih i podderzhivayushchih eti
zakony.  Tak  poyavilis'  kruggi  --  zamknutye   i   zagadochnye
sushchestva,  velichajshie magi Vselennoj iz vseh smertnyh ras. Esli
by oni ne byli stol' malochislenny, i esli by  Keval  zalozhil  v
nih  tyagu  k vlasti, to ih sposobnosti, pomnozhennye na dovol'no
bol'shuyu  prodolzhitel'nost'  zhizni,  mogli  by  sdelat'  kruggov
hozyaevami  Vselennoj  posle  gibeli  Velikih  Bogov.  No kruggi
vsegda byli i ostayutsya hranitelyami Ravnovesiya, bol'she vsego oni
cenyat odinokij i sozercatel'nyj obraz zhizni,  ne  pretenduya  na
znanie  absolyutnoj istiny, i ne v koem sluchae ne navyazyvaya svoe
mnenie   ostal'nym   razumnym   sushchestvam.   Blagodarya   svoemu
fizicheskomu  stroeniyu,  kruggi  sposobny  zhit'  v  mezhplanetnom
prostranstve i na planetah prakticheski lyubogo tipa.
     Kak uzhe bylo  skazano,  kruggi  malochislenny,  i  v  samyh
"gustozaselennyh" mestah odin krugg prihoditsya na dvenadcat' --
pyatnadcat'  standartnyh galaktik. Obychnaya sreda obitaniya krugga
-- asteroid ili  sputnik  nezaselennoj  planety  (chtoby  moshchnoe
mental'noe  pole krugga ne povliyalo na okruzhayushchih sushchestv), gde
on ili ona "lezhat" v svoem "dome", nablyudaya za dvizheniem  mirov
i  myslenno  obshchayas'  so  svoimi  sobrat'yami  v  drugih  chastyah
Vselennoj.
     Ostal'nye Velikie Drevnie Bogi takzhe zanimalis'  sozdaniem
teh   ili   inyh   vidov   razumnyh   sushchestv.   Boginya  Kesta,
sozdatel'nica planet, sotvorila zaodno i  neorganicheskie  formy
zhizni, nekotorye iz kotoryh sumeli dostich' opredelennoj stepeni
razumnosti.   Bog   Sean   neodnokratno   predprinimal  popytki
ozhivleniya nekotoryh vidov energii, chto  emu  inogda  udavalos'.
Boginya  Ivol,  pozhaluj,  poshla dal'she drugih Bogov, popytavshis'
sozdat' zhivye razumnye organizmy, sushchestvuyushchie  odnovremenno  v
neskol'kih    Izmereniyah,   no   eti   eksperimenty   ne   dali
polozhitel'nyh rezul'tatov, hotya i posluzhili v  dal'nejshem,  kak
obrazec dlya sozdaniya Mladshih Bogov.
     Tak   byla   zakonchena  "|ra  tvoreniya".  CHetyre  osnovnye
razumnye rasy zaselili vse sredinnye izmereniya,  vidoizmenyaya  i
obustraivaya  ih  soglasno zamyslam sozdavshih ih Velikih Drevnih
Bogov. A "sverhu" ili, esli tak mozhno skazat', "izvne" za  vsem
nablyudali nepostizhimye Velikie Pervye Bogi.
     -- Ty skazal, chetyre osnovnye rasy, a kak poyavilis' lyudi?
     --  Lyudi poyavilis' pozzhe. Snachala ya rasskazhu o posleduyushchej
"|re nedoveriya".
     S okonchaniem |ry tvoreniya voznik  estestvennyj  vopros:  a
chto  dal'she?  Drevnie  Bogi  znali, kak postupili Pervye Bogi s
dvenadcat'yu Bogami material'nogo mira, ne  udovletvorivshis'  ih
rabotoj. A kto mozhet poruchit'sya za to, chto s nimi i s sozdannym
imi  mirom  ne  proizojdet  to  zhe  samoe? Svyaz' mezhdu Bogami i
Vselennoj v to vremya uzhe byla tak velika, chto  trevozhnye  mysli
Bogov  stali  narushat'  ustanovlennyj  imi  zhe  poryadok.  Nachal
menyat'sya razmerennyj hod dvizheniya mirov, uchastilis'  kataklizmy
na  planetah,  zvezdy  stali  menee  ustojchivy,  voznikli novye
razumnye rasy, no uzhe ne dlya sozidaniya, a,  napitannye  chernymi
myslyami,  dlya razrusheniya i unichtozheniya (hotya sami Bogi schitali,
chto sozdayut ih dlya svoej zashchity i podderzhki).
     Vse eto privelo k tomu, chto Velikie Pervye Bogi  vynuzhdeny
byli otorvat'sya ot naslazhdeniya drug drugom i obratit', nakonec,
svoi  mysli  na  okruzhayushchij mir. I uznali oni mnogo strannogo i
udivitel'nogo. Okazalos', chto ih tvoreniya usililis'  nastol'ko,
chto gotovy ne tol'ko brosit' vyzov svoim sozdatelyam v bor'be za
vlast'  nad  mirom,  no  dazhe nadeyutsya polnost'yu ih unichtozhit',
schitaya opasnym dlya sebya sushchestvovanie bolee  staryh  i  moguchih
Bogov.  A  samoe  udivitel'noe bylo to, chto sily Drevnih bogov,
dejstvitel'no,  vozrosli  tak,  chto  nevozmozhno  stalo   prosto
steret'  ih  s  polotna  mira, ne narushiv pri etom stabil'nosti
Vselennyh i Izmerenij i ne podvergnuv, takim obrazom, opasnosti
svoe sobstvennoe sushchestvovanie.
     Odnako Pervye Bogi ne vosprinyali  vser'ez  etu  ugrozu,  a
poschitali  ee  vsego  lish'  novoj igroj, pozvolyayushchej razvlech'sya
po-novomu,  vnosyashchej   nekotorye   zabavnye   peremeny   v   ih
sushchestvovanie.   Poetomu,  podrazhaya  svoim  protivnikam,  stali
formirovat' oni sobstvennuyu armiyu iz demonov, dzhinnov, d'yavolov
i inyh bessmertnyh i besstrashnyh voinov, predannyh,  v  otlichie
ot  Bogov,  svoim  sozdatelyam. Esli do etogo Pervye i ne dumali
vmeshivat'sya v sud'bu sozdannogo imi  mira,  to  teper',  prinyav
novye  pravila  igry,  oni  reshili,  chto esli igrat', to igrat'
po-krupnomu, horosho podgotovivshis'.
     Estestvenno,  Velikie  Drevnie  Bogi  vosprinyali  dejstviya
Pervyh  Bogov  kak  podtverzhdenie  svoej  pravoty.  Esli ran'she
podgotovka k sverzheniyu vlastitelej mira shla v nekotoroj stepeni
neosoznanno,  to  teper'  chast'  Bogov  sozdala  koaliciyu   dlya
otkrytogo vosstaniya. No ne vse dvenadcat' byli edinodushny. Bogi
Haosa,  Het  i  Siya,  raduyas'  predstoyashchemu razrusheniyu poryadka,
pereshli na storonu Pervyh Bogov. Boginya  Ivol  iznachal'no  byla
skoree  sklonna  k razrusheniyu, nezheli k sozidaniyu, i, ne sozdav
chego-libo znachitel'nogo, takzhe primknula k partii razrushitelej.
Kak ni stranno, ee podderzhal Bog Keval  --  sozdatel'  zakonov.
Kto-to   poschital,   chto   on   sdelal   eto,   tak  kak  videl
nezavershennost' i ushcherbnost' sozdannogo mira, kto-to reshil, chto
prichinoj posluzhila ego lyubov'  k  Ivol.  Kak  by  to  ni  bylo,
perehod  Kevala  v  drugoj  lager'  porodil novoe protivorechie:
kruggi ne podderzhali svoego sozdatelya, zayaviv o  priverzhennosti
sushchestvuyushchemu ustrojstvu mira.
     Ostal'nye vosem' Drevnih Bogov postaralis' sdelat' vse dlya
uprocheniya  svoih  pozicij.  CHetyre  pervye razumnye rasy speshno
obuchalis' ne tol'ko sozidatel'noj magii,  no  i  magii  boevoj,
razrushitel'noj,   pozvolyayushchej  zashchishchat'sya  ot  napadeniya  armii
demonov. Krome etogo, byli sozdany novye, menee  mogushchestvennye
rasy,  iz  kotoryh  naibolee  mnogochislennymi  stali  velikany,
gobliny, trolli i nekotorye drugie gumanoidnye i  negumanoidnye
vidy.  Bogi  poshli na to, chto dali razum otdel'nym zhivotnym dlya
upravleniya nad ih  nerazumnymi  sobrat'yami.  No  samym  glavnym
stalo   to,   chto  Drevnie  Bogi,  dogovorivshis'  mezhdu  soboj,
potratili chast' svoej  sily  na  sozdanie  bessmertnyh  Mladshih
Bogov,  do  nekotoroj  stepeni  obladayushchih  siloj Bozhestvennogo
Sozidaniya  i  Razrusheniya  i   postavili   ih   komanduyushchimi   i
namestnikami v raznyh chastyah Vselennoj.
     --  Zachem  zhe  Drevnim Bogam ponadobilos' rashodovat' svoyu
silu pered vozmozhnym srazheniem?
     -- Dlya togo, chtoby otvetit', ya  dolzhen  snachala  podrobnee
ostanovit'sya  na  otlichii smertnyh i bessmertnyh sushchestv. Kogda
Velikie Pervye Bogi sozdavali  dvenadcat'  Drevnih  Bogov,  oni
darovali   im   Bozhestvennoe  bessmertie,  to  est'  sohranenie
postoyannoj i neizmennoj lichnosti na protyazhenii  neogranichennogo
vremennogo  promezhutka  i  nezavisimost' samoosoznaniya ot lyubyh
vneshnih magicheskih i fizicheskih  vozdejstvij.  Odnako,  Drevnim
Bogam  ne byla peredana sposobnost' nadelyat' bessmertiem nizshih
razumnyh sushchestv. Mozhet byt', uzhe togda Pervye Bogi  predvideli
dal'nejshee   razvitie   sobytij,   mozhet  byt'  dazhe,  chto  vse
proisshedshee i proishodyashchee, dejstvitel'no, yavlyaetsya spektaklem,
razygrannym  po  scenariyu  Pervyh  Bogov  ili  dazhe  po  planam
Pervorazuma.  Kak by to ni bylo, nadelenie bessmertiem ostalos'
isklyuchitel'no prerogativoj Velikih Dvuh.
     Poetomu, kogda vos'mi  Bogam  --  povstancam  ponadobilis'
bogoravnye  pomoshchniki,  to  prishlos'  pozhertvovat' chast'yu svoej
pervonachal'no zalozhennoj Bozhestvennoj Sily. Obychno dlya sozdaniya
Mladshego Boga vydelyalos' i usilivalos' kakoe-libo odno kachestvo
lichnosti sozdayushchego Boga, libo Mladshemu  Bogu  davalas'  vlast'
nad  opredelennoj energiej ili nad nekotorym vidom materii. Tak
poyavilis' Bogi sveta i gravitacii, Bogi ognya, vody  i  vozduha,
Bogi  mudrosti,  straha  i  lyubvi. Mladshij Bog yavlyalsya simvolom
nekoego kachestva i ostavalsya bessmerten, poka sushchestvovalo  to,
chto  on  olicetvoryal.  Odnovremenno  s  etim byli razrabotany i
voploshcheny  material'no  tak  nazyvaemye   atributy   Bogov   --
sredotochiya  i koncentratory Bozhestvennoj Sily, svyazuyushchie razuma
i materii  --  posohi,  zhezly,  mechi,  trezubcy,  chashi  i  tomu
podobnye material'nye simvoly.
     CHetyre  pervye  razumnye  rasy,  v  otlichie  ot  Drevnih i
Mladshih Bogov, bessmertiem nadeleny ne byli.  Prodolzhitel'nost'
ih zhizni s tochki zreniya sovremennyh lyudej mogla schitat'sya pochti
vechnoj,  to est' sopostavimoj s vremenem sushchestvovaniya nebesnyh
tel, odnako po sravneniyu s  dejstvitel'no  bessmertnymi  Bogami
eto  byli  lish'  kratkie  mgnoveniya.  Posle  stareniya  i smerti
fizicheskih tel lichnosti nizshih sushchestv raspadayutsya polnost'yu, a
nakoplennye  znaniya  i  umeniya  mogut  byt'  sohraneny   tol'ko
posredstvom  kakih-libo  vneshnih  nositelej:  knig, sooruzhenij,
special'nyh zapominayushchih ustrojstv.  Esli  v  |ru  tvoreniya  na
razlichie mezhdu Bogami i smertnymi nikto ne obrashchal vnimanie, to
teper',  pered vozmozhnym velikim srazheniem za dal'nejshuyu sud'bu
mira, eta problema stala odnoj iz osnovnyh.
     Otkrytoe  protivostoyanie  nachalos'  s  togo,  chto  Velikie
Pervye  Bogi  pri  pomoshchi demonov raznesli po Vselennoj vest' o
tom, chto vse  razumnye  sushchestva,  pereshedshie  na  ih  storonu,
poluchat   bessmertie   lichnosti.  I  kak  dokazatel'stvo  svoih
vozmozhnostej oni pred座avili miru sovershenno novyj vid  razumnyh
sushchestv -- rasu lyudej-Povelitelej. Vse sozdannye ranee razumnye
sushchestva  ne  imeli  mezhdu soboj bol'shih razlichij vnutri svoego
vida. Naprimer, vse  el'fy  v  bolee  ili  menee  ravnoj  forme
nadeleny  magicheskimi  sposobnostyami,  i  obraz  myshleniya u nih
primerno  odinakov,  to  est'  pri  odinakovyh  obstoyatel'stvah
podavlyayushchee  bol'shinstvo el'fov primet odinakovoe reshenie. Tozhe
samoe mozhno skazat' i o drakonah, i o gnomah,  voobshche  o  lyubom
sushchestvovavshem  do  etogo vide. U lyudej po-drugomu. Bol'shinstvo
iz nih ne vladeet magiej,  ili  nikak  ee  ne  proyavlyaet,  zato
sposobnosti  otdel'nyh lyudej mogut vozrastat' ne tol'ko do sily
kruggov, no dazhe do Bozhestvennoj  moshchi.  No  ne  magiej  sil'ny
lyudi.  Velikie Pervye Bogi zalozhili v nih chasticy Bozhestvennogo
Tvoreniya, ispol'zuya  kotorye,  Poveliteli  sumeli  pridumat'  i
sozdat'   nevidannye   ranee  mashiny  i  mehanizmy,  ne  tol'ko
zamenyayushchie im magicheskie talanty, no i  zachastuyu  prevoshodyashchie
ih.  Kosmicheskie korabli, ispol'zuyushchie dlya bystrogo peremeshcheniya
prostranstvo  mezhdu  Izmereniyami,  pozvolili   Povelitelyam   za
kratchajshie  sroki dostigat' samyh otdalennyh ugolkov Vselennoj.
Preobrazovateli gravitacii v lyubye drugie vidy energii  otkryli
neischerpaemyj istochnik dlya sozdaniya zashchitnyh polej, nedostupnyh
dazhe   Bogam,   i   dlya   razrabotok  moshchnejshih  nastupatel'nyh
vooruzhenij.    Bessmertie    lichnosti     Povelitelej     takzhe
podderzhivalos'   pri   pomoshchi  special'nyh  apparatov,  kotorye
hranilis' v strozhajshem sekrete. A samoe glavnoe, lyudi okazalis'
sil'ny  mnogoobraziem  lichnostej,  predstavlyayushchih   svoj   vid.
Razlichnye  vzglyady  na  odnu  problemu  pozvolyali im vyrabotat'
optimal'noe reshenie, najti nailuchshij vyhod.
     CHuvstvuya, chto vremya rabotaet protiv nih,  Velikie  Drevnie
Bogi  ne  stali  dozhidat'sya  dal'nejshego usileniya pozicii armij
Pervyh Bogov, i nanesli udar  pervymi.  Bogi  uzhasa,  smerti  i
razrusheniya   pri  podderzhke  drakonov  popytalis'  zahvatit'  i
unichtozhit' central'nye  planety  Imperii  Povelitelej.  Lyudi  i
demony  sovmestnymi  usiliyami otrazili udar, i, v svoyu ochered',
atakovali blizhajshie  planety  vrazhdebno  nastroennyh  el'fov  i
trollej. Tak nachalas' "|ra vojn" -- vremya smerti i uzhasa.
     -- I kto zhe protiv kogo voeval?
     --  Sejchas  trudno  otvetit'  na  etot  vopros. Neozhidanno
nachavshayasya  vojna  ne  dala  mnogim  smertnym   i   bessmertnym
okonchatel'no   opredelit'  svoyu  poziciyu.  Kruggi,  bol'shinstvo
el'fov i gnomov ne podderzhali ni  odnu  iz  storon,  otkazav  v
pomoshchi  dazhe  svoim  Bogam-sozdatelyam.  Pochti vse Mladshie Bogi,
drakony, nekotorye pozdnie gumanoidnye  rasy  vystupili  protiv
Pervyh  Bogov.  Im  protivostoyala  armiya Povelitelej vo glave s
Kevalom i Ivol i vojsko demonov pod rukovodstvom  Bogov  Haosa,
Heta  i  Sii.  Velikie Pervye Bogi nablyudali za pervonachal'nymi
stychkami neskol'ko otstraneno, slovno  za  zabavnoj  igroj,  ne
toropyas'  prinimat'  v  nej  uchastie.  No  eto  tol'ko  kratkoe
opisanie protivostoyaniya  naibolee  velikih  sil  Vselennoj.  Po
vsemu  miru,  na  vseh planetah i Izmereniyah nachalis' konflikty
mezhdu razlichnymi vidami razumnyh sushchestv. Uzhe  ne  vazhno  bylo,
kto  kakih  Bogov  podderzhivaet  i verit li voobshche v kakih-libo
Bogov.
     Postepenno bezumie i zhazhda smerti ohvatili vse  miry.  Vse
bol'she  i  bol'she planet okazyvalos' vtyanuto v vojnu. Drevnie i
Mladshie Bogi perestali zabotit'sya o garmonii material'nogo mira
i mira razuma, chto privelo k poyavleniyu mnozhestva otvratitel'nyh
fizicheskih voploshchenij ih zlobnyh myslej. Mental'noe  napryazhenie
dostiglo   takih   predelov,   chto  stalo  okazyvat'  ser'eznoe
vozdejstvie  na  fizicheskij  mir  i  dazhe  na  samu   strukturu
Vselennyh.
     --  Neuzheli  Bogi  ne  ponimali,  chto,  unichtozhaya mir, oni
unichtozhayut samih sebya?
     -- Ponimali, konechno.  No  rassuzhdali  oni  primerno  tak:
"Esli   mne   grozit   polnoe  unichtozhenie,  to  pochemu  by  ne
vospol'zovat'sya  lyubymi  sredstvami  samozashchity?  Esli  ya  mogu
pogibnut',  kakoe mne delo do ostal'nogo mira?". I eto logichno.
Bogi -- samolyubivye i bezzhalostnye egoisty, inache oni ne  Bogi.
Sovest' i myagkost' -- udel slabyh nizshih sushchestv.
     -- |to zhestoko. A chem zakonchilas' |ra vojn?
     --  Konechno  zhe, kul'minaciej |ry vojn stala velikaya Bitva
Bogov. Nel'zya skazat', chto ona nachalas' vnezapno. Vse ponimali,
chto narastanie  konflikta  neizbezhno  dolzhno  bylo  privesti  k
etomu.  I  Bitva  proizoshla.  Do  sih  por  ostavshiesya  v zhivyh
svideteli  sodrogayutsya  ot  uzhasa  pri  vospominanii   o   nej.
CHelovecheskij  razum  ne  sposoben  vmestit'  v sebya i osmyslit'
sobytie takogo masshtaba, sopostavimoe, pozhaluj, tol'ko s  samim
sotvoreniem mira.
     Vosem'  vosstavshih  Bogov s Mladshimi Bogami protiv Velikih
Pervyh Bogov i chetyreh Drevnih, da eshche prochih razumnyh sozdanij
besschetnoe kolichestvo s oboih storon -- vse  soshlis'  v  bitve,
chtoby seyat' smert' i razrushenie. Do etogo momenta nikto ne imel
vozmozhnosti  ispytat' sily protivnika, i pervoe zhe stolknovenie
prepodneslo obeim storonam nekotorye syurprizy. Vosstavshie  Bogi
schitali,  chto dlitel'noe otsutstvie svyazi s mirami Pervyh Bogov
znachitel'no oslabilo  ih  sily,  i  poetomu  schitali  sverzhenie
vladyk   trudnym,  no  vypolnimym  delom.  Odnako  Dvoe  Pervyh
okazalis'  nepokolebimy.  Neprobivaema  i  neuyazvima  byla   ih
zashchita,  ne nanosya otvetnyh udarov, nablyudali oni za dejstviyami
svoih armij. Odnako i Pervye Bogi, v  svoyu  ochered',  okazalis'
neskol'ko   ozadacheny   neozhidannoj   moshch'yu   svoih  vosstavshih
tvorenij. Sozdannye kogda-to  kak  pomoshchniki  i  podruchnye  dlya
uporyadocheniya  mirov  i  dlya  poiska  otveta  na vopros o smysle
zhizni,  priobreli  oni,  blagodarya   svoej   tesnoj   svyazi   s
sotvorennym  mirom,  sily i mogushchestvo, esli i ne prevoshodyashchie
svoih sozdatelej, to, po krajnej mere k nim priblizhavshiesya.
     Pervyj moshchnyj udar povstancev prishelsya na  Bogov  Haosa  i
demonov.  Het  i  Siya,  vladyki peremenchivosti i nepostoyanstva,
legko otrazili ataku. Demonam  prishlos'  trudnee.  Ob容dinennye
sily  Velikih  Drevnih  Bogov  nanesli im znachitel'nyj uron, ne
unichtozhiv   okonchatel'no,   no   lishiv   bol'shinstvo   iz   nih
pervonachal'noj  magicheskoj sily i razbrosav po samym otdalennym
ugolkam Vselennoj, otkuda te ne smogli by bystro  vernut'sya  na
pomoshch'  svoim  Bogam. Prichem mnogie demony pri etom podverglis'
razvoploshcheniyu, to est' poteryali sposobnost'  samostoyatel'no  na
dolgoe  vremya  vosstanavlivat'  svoi fizicheskie tela, odnako ih
bessmertnaya sushchnost' pri etom ostavalas' neizmennoj.
     Kontrudar nanesli boevye mashiny Povelitelej po drakonam  i
Mladshim Bogam, razmetav strojnye ryady armii povstancev. Drakony
gibli  legionami  i,  ne  imeya  zashchity ot oruzhiya lyudej, v konce
koncov vynuzhdeny byli otstupit'.  Mezhdu  tem  sami  Poveliteli,
stolknuvshis'   s   nedavno  sotvorennymi  gremlinami,  to  est'
sushchestvami, razrushayushchimi lyubye  mehanizmy,  ne  smogli  razvit'
uspeh i prodolzhit' ataku. Tehnika Povelitelej vnezapno vyhodila
iz  stroya,  mnogo  sil i vremeni prihodilos' tratit' na poisk i
unichtozhenie gremlinov, pronikshih skvoz' zashchitnye polya.
     V Velikoj Bitve nastupilo  ravnovesie.  Razumnye  sushchestva
unichtozhali  drug  druga s yarost'yu i osterveneniem, doshedshimi do
svoej  krajnej  stadii.  Mir  fizicheskij   i   mir   mental'nyj
peremeshalis'.   Izmereniya   korchilis'  v  sudorogah,  Vselennye
szhimalis' v tochku i vzryvalis', smetaya vse vokrug, prostranstvo
i vremya rvalis' kak tonchajshaya  bumaga,  vse  zhivoe  i  razumnoe
ischezalo v nebytie. Pervye Bogi ponyali, chto nastupila ugroza ne
tol'ko  razrusheniya  sushchestvuyushchego mira, no i unichtozheniya samogo
vselenskogo razuma, nachinaya s  Bogov  i  zakanchivaya  nichtozhnymi
odnokletochnymi sozdaniyami.
     I  tut  proizoshlo  sobytie,  nadolgo  (esli  ne  navsegda)
izmenivshee Vselennuyu. Pervaya  Boginya  priotkryla  svoyu  zashchitu,
chtoby  obratit'sya  k blagorazumiyu Vosstavshih Bogov i predlozhit'
im peremirie dlya sohraneniya celostnosti mira. I v eto zhe  samoe
vremya  Velikie  Drevnie  i  Mladshie  Bogi  soedinili  vsyu  svoyu
razrushitel'nuyu  moshch'  i  nanesli  ob容dinennyj  udar  po  brone
Velikih  Pervyh.  |ta  ataka  yarosti  i nenavisti byla nacelena
tochno na nezashchishchennuyu Boginyu. Pervye Bogi byli  bessmertny,  no
sila  udara privela k raspadu lichnosti Bogini i rasseyaniyu ee po
Vselennoj, chto, v principe, ot istinnoj smerti ne  tak  daleko.
Ibo  mel'chajshie chastichki razuma Bogini ne osoznavali sebya bolee
edinym celym i ne mogli  vnov'  samostoyatel'no  ob容dinit'sya  v
celostnuyu lichnost'.
     Razrushenie   lichnosti  Pervoj  Bogini  vyzvalo  global'nyj
mirovoj kataklizm. Bogi Keval i Siya, nahodivshiesya ryadom,  takzhe
podverglis'  prakticheski  polnomu raspadu. No ne eto bylo samym
strashnym. Nikogda do etogo ne bylo i nikogda  bol'she  ne  budet
nichego strashnee otchayaniya Pervogo Boga, poteryavshego svoyu sestru,
svoyu vozlyublennuyu, svoyu neotdelimuyu polovinu. I togda sozdal on
vo  vspyshke Bozhestvennogo Gneva samoe velikoe i neprevzojdennoe
oruzhie  vo  Vselennoj  --  ZHezl  Razrusheniya  ili  Siyayushchij  Mech,
sposobnyj    unichtozhit'    lyuboe    razumnoe   sushchestvo,   dazhe
mogushchestvennyh Bogov. Napravil Pervyj Bog ZHezl na svoih vragov,
i tol'ko togda ponyali Drevnie Bogi, chto sila ih -- nichto  pered
siloj  Sozdatelya  mirov,  i pogibli Drevnie Bogi, ostaviv posle
sebya  tol'ko  ostatki  bezlikoj  magii,  rasseyavshejsya  po  vsem
Vselennym.
     Oglyadelsya  togda  Velikij  Drevnij  Bog  i uvidel, chto net
bol'she togo strojnogo i edinogo mira, o kotorom  on  mechtal  so
svoej  lyubimoj  Boginej.  Izmenilas'  sama struktura Vselennyh,
stav preryvistoj i nestabil'noj. Drevnie rasy razumnyh  sushchestv
okazalis'   otbrosheny   v   dikost'   i  nevezhestvo,  lishivshis'
Bozhestvennoj   podderzhki   svoih   sozdatelej.   Poteryali   oni
bol'shinstvo  svoej magii, i, ne imeya vozmozhnosti samostoyatel'no
sozdavat' i otkryvat' Vrata Mezhdu Mirami, ostalis' zapertymi  i
razobshchennymi  na  svoih  planetah.  Dazhe velichestvennye drakony
vyrodilis', upodobivshis' prostym nerazumnym reptiliyam.
     Ostatki Mladshih Bogov  zabilis'  v  samye  dal'nie  ugolki
Vselennyh,  opasayas'  gneva  i mesti Pervogo Boga, vooruzhennogo
Siyayushchim Mechom. Nemnogie ucelevshie  lyudi-Poveliteli  zakrepilis'
na   dvenadcati  Izmereniyah,  zakryv  ih  zashchitnymi  polyami  ot
vrazhdebnogo  vtorzheniya  i  stremyas'  sohranit'  svoi  znaniya  i
umeniya.  A  gde-to  na  okrainah  mira neslomlennye demony veli
vojnu s poslednimi tvoreniyami Drevnih Bogov.
     Grust' i toska po svoej uteryannoj  lyubvi  ovladela  Pervym
Bogom.  Ne  nuzhna  byla emu vlast' nad mirom, esli ostalsya on v
odinochestve. Tak gluboko bylo stradanie Boga,  chto  reshilsya  on
posledovat' za svoej utrachennoj polovinoj i po sobstvennoj vole
unichtozhil  i  rasseyal  svoyu  lichnost' po Vselennoj, smeshav ee s
oskolkami soznaniya Pervoj Bogini, soedinivshis' s  nej  hotya  by
bessoznatel'no.
     Tak zakonchilas' |ra Vojn i nachalas' |ra Ravnovesiya.
     -- Neuzheli vse konchilos' tak pechal'no?
     --  Na  etom  istoriya  razuma  ne zakonchilas'. Pered svoim
uhodom izmenil Bog zakony razvitiya mira,  i  sozdal  na  osnove
sushchestvuyushchih  zhivyh  organizmov  rasu  lyudej -- mladshih brat'ev
Povelitelej. Razbrosal Bog semena novoj zhizni po Vselennoj, i s
teh  por  na  vseh  prigodnyh   k   zhizni   planetah   razvitie
biologicheskoj   zhizni   tak  ili  inache  privodit  k  poyavleniyu
cheloveka. Pri etom  vlozhil  Bog  v  sozdannyh  im  lyudej  novoe
kachestvo  --  bessmertnuyu  dushu. S teh por prednaznachenie lyudej
zaklyuchaetsya v uchastii v tak nazyvaemom "krugovorote dush".  Lyudi
ne  obladayut  ni razumom, ni iskusstvennym bessmertiem lichnosti
lyudej-Povelitelej, no imeyut  bessmertnuyu  dushu,  kotoraya  posle
fizicheskoj  smerti  material'nogo tela ne ischezaet bessledno, a
kak by raspadaetsya na mnogie sostavlyayushchie.  Pozdnee,  otdel'nye
ee  komponenty, ob容dinivshis' so svobodnymi chastyami drugih dush,
obrazuyut lichnost' novogo cheloveka. |to sliyanie mozhet  proizojti
na  toj  zhe  planete,  a  mozhet  v  drugom  Izmerenii, v drugoj
Vselennoj.  Prichem  novaya  lichnost',  razumeetsya,   prakticheski
nichego ne pomnit o predydushchih svoih voploshcheniyah.
     -- No zachem Bog sozdal takih strannyh sushchestv?
     --   YA   eshche   ne  skazal  samogo  glavnogo.  Pri  sliyanii
sostavlyayushchih  dush  v  novuyu   lichnost'   k   nim   kazhdyj   raz
prisoedinyaetsya  chastica  razuma rasseyannyh v prostranstve mirov
Pervyh  Bogov.  Takim  obrazom,  vnov'   poyavivshayasya   lichnost'
cheloveka  neset  chut' bol'shij zaryad bozhestva. Prichem, chem bolee
razvity moral'no i intellektual'no byli dushi umershih lyudej, tem
bol'shuyu chasticu Boga poluchaet novyj chelovek. I  naoborot,  vedya
zhizn'       nedostojnuyu      bozhestvennogo      prednaznacheniya,
rabski-unizhennuyu, v sleduyushchem voploshchenii chelovek mozhet poteryat'
imeyushchiesya iskry, skatit'sya vniz po lestnice razvitiya, razrushit'
svoyu dushu.
     Dolzhno projti ochen'  mnogo  vremeni  s  momenta  poyavleniya
pervogo  cheloveka  do  polnogo  vosstanovleniya lichnostej Pervyh
Bogov, no, uchityvaya nebol'shuyu prodolzhitel'nost' zhizni  lyudej  i
to,  chto  v  nastoyashchee vremya oni yavlyayutsya dominiruyushchim vidom vo
Vselennoj, mozhno rasschityvat' na to, chto eto vse  zhe  rano  ili
pozdno proizojdet, i Velikie Pervye Bogi vernut'sya, chtoby vnov'
prinyat' vlast' nad mirom.
     --  A ostavshiesya protivniki Pervyh Bogov ne pytayutsya etomu
pomeshat'?
     -- Oni starayutsya, no u nih vse ravno nichego ne  poluchitsya.
V  nastoyashchee  vremya  razvitie  razuma idet obosoblenno v raznyh
chastyah Vselennoj. Esli  udaetsya  zadavit'  rostki  evolyucii  na
odnoj planete, to na drugoj oni rascvetayut bolee pyshno. Na zare
chelovechestva  nekotorye  drevnie  rasy  pytalis'  protivostoyat'
lyudyam, no byli vynuzhdeny libo otstupit',  libo  perejti  na  ih
storonu.
     Naibol'shuyu  opasnost'  sejchas  predstavlyayut  Mladshie Bogi.
Posle uhoda Velikih Bogov oni ostalis' naibol'shej siloj v mire.
Sobrav oskolki magii Drevnih Bogov, Mladshie  Bogi  usililis'  i
rasprostranili   svoyu   vlast'   na   mnogie   obitaemye  miry.
Pokorivshimsya koloniyam lyudej novye Bogi stremyatsya vnushit'  mysli
o  ushcherbnosti  i iznachal'noj grehovnosti chelovechestva, tormozyat
razvitie  nauk  i  magicheskih  iskusstv,  skryvayut  znaniya   ob
istinnoj  istorii  razvitiya  mirovogo  razuma.  |to zaderzhivaet
vozrozhdenie Pervyh Bogov, no ne mozhet emu pomeshat'.
     Rano  ili  pozdno  lyudi  vse  ravno  dostigayut   razvitiya,
pozvolyayushchego  sbrosit'  yarmo  chuzhdyh  vladyk.  Na  pomoshch' lyudyam
vsegda gotovy prijti demony, verno i beskorystno sluzha im,  kak
sluzhili  oni  nekogda svoim Sozdatelyam. I eshche ne skazali svoego
slova  Poveliteli.   Oni   osnovali   Imperiyu   na   dvenadcati
Izmereniyah, zakryv ih pri pomoshchi svoeobraznoj mashinnoj magii ot
posyagatel'stv  Mladshih  Bogov.  Poveliteli  ozhidayut vozvrashcheniya
Velikih Pervyh, chtoby vnov' prisyagnut' im na vernost'.
     No samoe  glavnoe  zaklyuchaetsya  v  tom,  chto  bozhestvennye
chasticy,   ostavshiesya   ot  Velikih  Pervyh  Bogov,  postepenno
propitali vse Vselennye i vse Izmereniya.  Iznachal'no  dostupnye
tol'ko  lyudyam,  so  vremenem  oni  pronikli i v mertvuyu materiyu
zvezd i planet, i v rastitel'nyj, i v  zhivotnyj  miry,  i  dazhe
nechelovecheskim   razumnym  rasam  stali  dostupny  bozhestvennye
iskry. Ves'  mir  prevrashchaetsya  v  edinyj  organizm,  svyazannyj
razlitoj  v  nem  bezlikoj  Bozhestvennoj  Siloj  Velikih Pervyh
Bogov.  A  lyudi  prizvany  stat'   razumnymi   provodnikami   i
deyatel'nymi ispolnitelyami ee voli. Imenno iz chisla lyudej dolzhny
vyjti  On  i Ona -- te, kto smozhet nachat' vozrozhdenie lichnostej
Pervogo Boga i Pervoj Bogini.
     -- To, chto ya noshu s soboj, to, chto nazyvayut Luchevym Mechom,
to, chto ne prichinilo mne vreda -- eto i est' Siyayushchij Mech?
     -- |to ne on, a ego voploshchenie v etom Izmerenii.  U  ZHezla
Razrusheniya  mnogo  imen,  mnogo  ipostasej, mnogo vozmozhnostej.
Imenno on nachal vozvrashchat' tvoi vospominaniya.
     -- Vospominaniya? Moi sny? CHto ty mozhesh' skazat' mne o nih?
     -- YA mogu skazat' tebe vse. Ved' ya -- eto ty.  YA  --  tvoya
pamyat'.
     -- A-a-a! Teper' mne mnogoe stanovitsya ponyatnym...
     -- Poka eshche ne vse. YA dolzhen mnogoe povedat' tebe, mnogomu
nauchit'. Slushaj zhe...





     Pobedonosnaya  armiya  |tla-Tidy  pokinula  lager' v Zelenoj
Doline i, vypolniv uskorennyj  marsh-brosok,  cherez  shest'  dnej
priblizilas'  k stolice YUzhnoj Imperii -- vysokobashennomu Lirdu.
Gorod byl zalozhen pochti odnovremenno s |tla-Tidoj  na  otkrytoj
kamenistoj  ravnine  v polovine dnevnogo perehoda ot okeanskogo
poberezh'ya. Po zanimaemoj ploshchadi on ne namnogo ustupal  stolice
severyan,  a  ego  kamennye  steny  voznosilis' na vysotu desyati
chelovecheskih rostov. Tak zhe, kak  i  vse  drugie  goroda,  Lird
okruzhali  kvartaly, ne zashchishchennye stenami i ukrepleniyami. Kogda
peredovye kavalerijskie chasti |tla-Tidy pod容zzhali k  vrazheskoj
stolice,  eshche  izdaleka  oni  zametili  ogromnye  gustye stolby
chernogo dyma. Vblizi stala vidna i  stena  plameni,  okruzhavshaya
gorod.  YUzhane  zatvorilis'  v svoej nepristupnoj stolice i sami
sozhgli  vse  okrestnye  postrojki,  kotorye   mogli   by   byt'
ispol'zovany |tla-Nitami dlya stroitel'stva ukreplenij i osadnyh
mashin.   Stolica  YUzhnoj  Imperii  gotova  byla  oboronyat'sya  do
poslednego.
     Kogda ob etom dolozhili Magu-Imperatoru  i  Magu-Sovetniku,
te  nemedlenno  sobrali Voennyj Sovet. Pokinuv svoi marshiruyushchie
po doroge na Lird pohodnye kolonny, komandiry sobralis' v shatre
Tzota-Loki. Osnovnoj vopros,  kotoryj  stoyal  pered  oficerami,
zaklyuchalsya  v  sleduyushchem: stoit li nemedlenno shturmovat' horosho
ukreplennyj gorod; sleduet li osadit' ego i vynudit' protivnika
sdat'sya; ili zhe  celesoobraznee  ostavit'  chast'  armii,  chtoby
derzhat'  gorod v kol'ce, a ostal'nye polki dvinut' dalee na yug,
chtoby skoree zahvatit' vsyu  territoriyu  YUzhnoj  Imperii.  Mneniya
sobravshihsya razdelilis'.
     Tochku zreniya storonnikov bystrogo shturma vyskazal komandir
strelkov  Retor-Litli.  Kogda  nepriyatel'  byl  daleko, molodoj
shchegol'  vsegda  odeval  dorogie  dospehi  iz   tonkih   zolotyh
plastinok,   ukrashennyh   chekankoj   i   dragocennymi  kamnyami.
Retor-Litli  ochen'  lyubil  pokrasovat'sya  odezhdoj  iz   dorogih
tkanej, mnogochislennymi ukrasheniyami i tshchatel'no sledil za svoim
vneshnim  vidom. Dazhe sejchas, vystupaya na Sovete pered pokrytymi
dorozhnoj pyl'yu oficerami, on kazalsya  tol'ko  chto  vyshedshim  iz
vanny,  kuda  v  izbytke  dobavili rozovoe maslo. Ego rech' byla
gladka, plavnye dvizheniya ruk ottocheny i teatral'ny:
     -- My s legkost'yu razbili yuzhan na plato Semi Vetrov,  chego
nam  teper'  opasat'sya  shturma ih stolicy? Kak soobshchayut mestnye
zhiteli, Povelitel' Gorvan so svoimi blizhajshimi soratnikami i  s
dvumya  tysyachami  soldat  pokinul  Lird i sejchas otstupaet na yug
vdol'   poberezh'ya.   Nam   nado    nezamedlitel'no    razdavit'
soprotivlenie  zashchitnikov  goroda  i  otpravit'sya  v  pogonyu za
Gorvanom. V protivnom sluchae, esli my  zameshkaemsya,  on  smozhet
vnov' sobrat' boesposobnuyu armiyu, i togda vnov' pridetsya davat'
emu boj.
     --  Mozhet  byt' togda luchshe otpravit' v pogonyu za Gorvanom
kavaleriyu, a pehotnymi polkami osadit' gorod? --  Zadal  vopros
polkovnik alebardistov Gorial-Tich.
     --  |to  bylo by zhelatel'no, no, k sozhaleniyu, nevozmozhno v
nyneshnih obstoyatel'stvah. Ved' my ne  znaem,  s  kakimi  silami
mogut  stolknut'sya  poslannye v pogonyu kavaleristy. Ih u nas ne
tak uzh mnogo  --  okolo  pyati  soten,  i  Gorvan  vpolne  mozhet
zamanit'  ih  v  lovushku.  Tem  bolee,  chto komanduyushchij tyazheloj
kavaleriej Reason-Minovar-Medon sejchas  otsutstvuet,  a  u  ego
zamestitelya   Drita-Telitota   ne   tak   uzh  mnogo  opyta.  --
Retor-Litli ukoriznenno  posmotrel  na  molodogo  shirokoplechego
oficera  s otkrytym druzhelyubnym licom, slovno tot byl vinovat v
vynuzhdennom bezdejstvii kavalerii. -- Krome  togo,  ya  polagayu,
chto  poka  my nahodimsya na vrazheskoj territorii, bylo by ves'ma
opasno   razdelyat'   nashi    sily.    Poetomu    ya    predlagayu
nezamedlitel'nyj  shturm  Lirda,  ravno kak i drugih ukreplennyh
gorodov YUzhnoj Imperii, kotorye vstretyatsya na nashem puti. Tol'ko
tak, podavlyaya vsemi svoimi silami ochagi  soprotivleniya,  smozhem
my ustanovit' svoyu vlast' na territorii YUzhnoj Imperii.
     --  Sdaetsya  mne, yunyj Retor-Litli metit vysoko. -- SHepnul
Gorial-Tich  sidyashchemu  ryadom  Rol-Tolionu.  --  Emu   uzhe   malo
komandovaniya odnimi strelkami.
     Komandir  Pervogo  polka  kop'enoscev  |tla-Tidy  soglasno
pokival golovoj, ne svodya glaz s molodogo shchegolya. Kron-to-Rion,
sidyashchij pozadi, takzhe uslyshal eti slova i otmetil pro sebya, chto
razryazhennyj v puh i prah Retor-Litli edva li  smozhet  zavoevat'
istinnoe uvazhenie u staryh voenachal'nikov.
     Komandir  strelkov  sel  na  stul,  a  na  ego mesto vyshel
polkovnik Nekrat-Tir, komanduyushchij pervym polkom alebardistov.
     --  Vse,  chto  govoril   uvazhaemyj   Retor-Litli,   vpolne
pravil'no  i  spravedlivo.  -- Nachal on svoyu rech'. -- Odnako ne
sleduet zabyvat', chto shturm goroda potrebuet bol'shih  zhertv.  YA
ne  boyus' umeret' za pobedu rodnoj |tla-Tidy, i tochno tak zhe ne
boyat'sya smerti moi soldaty. No stoit li pobeda stol'kih zhiznej?
Steny Lirda vysoki i prochny. Zabrat'sya na nih  neprosto.  Mesto
dlya  stolicy YUzhnoj Imperii vybrano ne prosto tak: vzyat' gorod s
naleta prakticheski nevozmozhno. Da i yuzhane, sudya  po  tomu,  chto
sozhgli  kvartaly Vneshnego goroda, nastroeny reshitel'no. S bashen
i so sten luchniki budut rasstrelivat' polzushchih  naverh  soldat,
kak  lyagushek.  Nas  zhdet  grad kamnej. Nashi dospehi, bessporno,
prochny  i  nadezhny,  no  oni   ne   delayut   soldat   absolyutno
neuyazvimymi. Ot padeniya s vysoty oni ne zashchityat.
     Krome  togo,  dlya  shturma  pridetsya  izgotovit'  mnozhestvo
shturmovyh lestnic, a eto ne tak-to prosto:  podhodyashchie  derev'ya
nado  dostavlyat'  na bol'shoe rasstoyanie. Tak chto v lyubom sluchae
potrebuetsya dlitel'naya osada. Iz razvalin  zdanij  i  iz  zemli
neobhodimo  budet  sooruzhat'  vysokuyu  nasyp', po kotoroj mozhno
budet podnyat'sya na steny. Na eto ujdet mnogo vremeni, no  inogo
vyhoda  ya  ne  vizhu.  Povelitel'  Gorvan  neskoro opravit'sya ot
porazheniya, i edva li smozhet sobrat' na yuge  dostatochno  voinov.
Nel'zya  ostavlyat'  v  svoem  tylu  horosho  ukreplennyj  gorod s
mnogochislennym vojskom, no nel'zya gubit' i zhizni  |tla-Nitov  v
ugodu  siyuminutnoj  vygode  i derzkim ambiciyam neosmotritel'nyh
yunoshej.
     Polkovnik tyazhelo opustilsya na svoe  mesto,  soprovozhdaemyj
odobritel'nym  gulom  oficerov.  Tol'ko Retor-Litli i neskol'ko
mladshih komandirov sideli molcha, potupiv vzory.
     Posle  vystupali   drugie   voenachal'niki,   i   vse   oni
vyskazyvalis'  za  osadu  Lirda.  Resheno  bylo vremya ot vremeni
sozdavat'  vidimost'  reshitel'nyh  pristupov.  Soldaty   dolzhny
priblizhat'sya  k stenam s lestnicami, zasypat' vragov strelami i
snaryadami iz metatel'nyh mashin i bystro  otstupat'.  |to  nuzhno
dlya   togo,   chtoby   postoyanno  derzhat'  zashchitnikov  goroda  v
napryazhenii i ne davat' im sovershat' otvetnye vylazki.
     Na etom Sovet  zavershilsya.  Peredovye  pehotnye  |tla-Tidy
chasti   uzhe  podoshli  k  stolice  yuzhan  nastol'ko,  chto  videli
razvaliny i goloveshki, ostavshiesya ot sozhzhenogo Vneshnego goroda.
Komandiry raz容halis' po svoim  polkam,  chtoby  raspolozhit'  ih
kol'com vokrug vysokobashennogo Lirda i nachat' osadu.


     * * *


     Voennyj lager' dlya osnovnyh sil |tla-Tidy byl razbit vozle
dorogi,  kotoraya  vyhodila  iz  Zapadnyh  vorot  stolicy  YUzhnoj
Imperii i ustremlyalas' pryamo k okeanu. Vsego tri dnya  nazad  iz
Lirda  po  nej  ushli  voiny  pod  komandovaniem samogo Gorvana,
ostaviv v gorode horosho vooruzhennyj i gotovyj k  boyu  garnizon,
sobrannyj  iz predannyh Povelitelyu yuga dvoryan so svoimi slugami
i soldatami. On dolzhen byl uderzhivat' stolicu stol'ko  vremeni,
skol'ko  potrebuetsya  Gorvanu  na  vosstanovlenie  armii ili na
osushchestvlenie  kakih-libo  tajnyh  planov,   neizvestnyh   poka
protivniku...
     A   armiya   |tla-Tidy   nakonec-to   smogla  otdohnut'  ot
utomitel'nogo  nedel'nogo  perehoda.  Esli  tol'ko   ustrojstvo
ukreplennogo  lagerya,  ryt'e  rvov,  nasypku  valov i postrojku
zashchitnyh chastokolov vokrug goroda mozhno  schitat'  bolee  legkim
delom,  chem  dvenadcatichasovuyu hod'bu po pyl'noj doroge s odnim
korotkim poludennym privalom.
     Pravda,  v  zemlyanyh  rabotah  soldatam  pomogali  mestnye
zhiteli. |to byli i krest'yane iz okrestnyh poselkov, i gorozhane,
ne  zhelavshie  ostavat'sya  v  osazhdennom  gorode  i svoevremenno
pokinuvshie  ego  predely.   Snachala   severyane   s   nedoveriem
otnosilis'  k  dobrovol'no  predlozhennoj  pomoshchi,  no potom, za
razgovorami i sovmestnymi trapezami, oni ponyali,  pochemu  yuzhane
im  pomogayut.  S  tochki  zreniya  poddannyh YUzhnoj Imperii vojska
|tla-Tidy nesli dolgozhdannoe izbavlenie ot vladychestva zhestokih
Povelitelej.
     Vecherom, prohodya mezhdu ryadami palatok po voennomu  lageryu,
Kron-to-Rion uslyshal, kak sidyashchij u kostra muzhchina srednih let,
korenastyj  i dlinnorukij, rasskazyval o svoej zhizni okruzhivshim
ego soldatam:
     -- YA  rodilsya  i  vyros  nepodaleku  otsyuda,  v  malen'kom
poselke  Gil-Tilok. Moimi roditelyami byli krest'yane, roditelyami
moih roditelej tozhe byli krest'yane. V techenie mnogih  pokolenij
my  obrabatyvali etu kamenistuyu zemlyu, polivali ee potom, chtoby
poluchit' krohotnyj urozhaj. Pri etom  odnu  chetvert'  vyrashchennoj
pshenicy obyazany byli otdavat' sborshchikam nalogov, a dve chetverti
--  hozyainu etoj zemli, dvoryaninu Dolor-to-Ronu. Kogda zemlya po
nasledstvu dostalas' mne, ona byla sovsem istoshchena. YA byl molod
i neopyten. YA ne prislushivalsya  k  sovetam  sosedej.  YA  poseyal
semena  tol'ko na polovine polya, chtoby drugaya chast' otdohnula i
vosstanovila plodorodnuyu pochvu. Odnako osen'yu  ko  mne  yavilis'
sborshchiki  naloga ot Povelitelya i ot Dolr-to-Rona i potrebovali,
chtoby ya otdal im stol'ko zhe zerna, skol'ko i v proshlom godu.  YA
pytalsya  ob座asnit'  im,  chto po zakonu oni mogut zabrat' tol'ko
tri chetverti ot moego urozhaya, chto u menya prosto-naprosto bol'she
nichego net, no oni byli nepreklonny. V YUzhnoj Imperii  zakon  --
prikaz gospodina. Vooruzhennye strazhniki zabrali iz moego ambara
vse. Da eshche ya ostalsya dolzhen.
     CHto  mne bylo delat'? Umeret' ot goloda? I ya poshel sluzhit'
v armiyu. YA stal takim zhe, kak te, kto lishil menya rodnogo doma i
zemli. YA otbiral u krest'yan poslednee, i v  moyu  spinu  neslis'
proklyatiya.  No  v  dushe ya nenavidel sam sebya gorazdo sil'nee. I
takih, kak ya, v YUzhnoj Imperii ochen' mnogo...
     A  potom  nas  pognali  na  vojnu  s  |tla-Tidoj.  My  by,
navernoe,  vzbuntovalis',  no  pozadi  nashih  otryadov postoyanno
sledovali predannye Povelitelyu gvardejcy i telohraniteli. Da  i
v  nashih  ryadah  byli predateli, soobshchavshie gospodam oficeram o
nedovol'nyh soldatah.  Takie  nedovol'nye  bystro  i  nezametno
ischezali.  I my vynuzhdeny byli podchinyat'sya prikazam. Nas gnali,
kak skot na bojnyu.
     No zato, kogda vash  velikij  komanduyushchij  Trismegist  ubil
Grean-Mora i vzmahnul Luchevym Mechom, vse soldaty moej sotni tut
zhe  brosili  oruzhie  i  sdalis'. I teper' vot ya sluzhu v otryade,
kotoryj soprovozhdaet vashu armiyu. My stroim mosty i  ukrepleniya,
prokladyvaem  dorogi.  No esli by vash Mag-Imperator doveril mne
oruzhie, ya, ne koleblyas', vstal  by  v  vashi  ryady.  U  vas  vse
po-drugomu.  U  vas kazhdyj znaet, chto srazhaetsya za svoyu rodinu,
za nashu obshchuyu rodinu. Ved' my  vse  --  |tla-Nity.  Pochemu,  nu
pochemu nas zastavlyayut ubivat' drug druga?
     Kron-to-Rion  uslyshal  zvuk,  pohozhij na vshlip i vsled za
etim vozglasy svoih voinov:
     -- Nu, chto ty? Vse pozadi.
     -- Nasha pobeda blizka.
     -- Hochesh', my poprosim, chtoby tebya vzyali v nashu sotnyu?
     -- A zemlyu tebe obyazatel'no vernut. Vot uvidish', ya  i  sam
zemledelec, poetomu horosho tebya ponimayu...
     Kron-to-Rion  poshel  dal'she, razmyshlyaya o tom, chto podobnye
rasskazy luchshe vsego vosstanovyat vzaimoponimanie i druzhbu mezhdu
yuzhanami i severyanami,  dolgoe  vremya  razdelennymi  vrazhdoj  ih
pravitelej.  Kogda on dobralsya do central'noj chasti lagerya, gde
stoyali shatry  voenachal'nikov,  strazha  poprivetstvovala  ego  i
dolozhila,  chto  sejchas  v  pokoyah  Maga-Imperatora  doprashivayut
perebezhchikov iz Lirda.
     Mag-Sovetnik uskoril shag i  voshel  v  shater  Tzota-Loki  v
samyj   razgar   besedy.   On   uvidel   sidyashchego   na   kresle
Maga-Imperatora,  shesteryh   ohrannikov-alebardistov   i   dvuh
yuzhan-perebezhchikov,   sidyashchih   na   stul'yah   pered  pravitelem
|tla-Tidy. Oni byli odety v odinakovye kozhanye tuniki do  kolen
i   legkie  sandalii.  Kron-to-Rion  vstal  v  dvernom  proeme.
Tzot-Loki zametil svoego starogo druga, no  ne  stal  preryvat'
razgovor, a poprivetstvoval voshedshego legkim kivkom golovy.
     --   Lird   ochen'  horosho  zashchishchen.  --  Govoril  odin  iz
perebezhchikov. -- No vot  sredi  ego  zashchitnikov  net  edinstva.
Otstupaya,  Povelitel'  Gorvan  ostavil  tut  dve  tysyachi  svoih
gvardejcev i sotnyu dvoryan s naemnymi druzhinami.  Ih  zadacha  --
zaderzhat'  prodvizhenie  vashej  armii i dat' Gorvanu vozmozhnost'
skryt'sya na yuge. Povelitel' prekrasno  ponimaet,  chto  bez  ego
soldat  gorozhane nemedlenno otkroyut vam vorota. Gvardejcy pochti
siloj sgonyayut lyudej na steny i ne  doveryayut  im  inogo  oruzhiya,
krome kamnej i palok, kotorymi te budut otrazhat' vash shturm.
     --  No  my  ne  sobiraemsya brat' Lird pristupom. -- Skazal
Mag-Imperator. -- My hotim okruzhit' ego i zastavit'  zashchitnikov
sdat'sya. Kakovy u vas zapasy vody i prodovol'stviya?
     --  Glubokie  kolodcy  snabzhayut  gorod  vodoj v izbytke, a
zerna, myasa i plodov hvatit na god. -- Perebezhchik  s  somneniem
pokachal  golovoj.  --  Tak  chto golod Lirdu ne strashen. Pravda,
gvardejcy nachali rekvizirovat' u zhitelej vse s容stnye zapasy  i
sobirat'  ih  vo  dvorce  Povelitelya. Tak chto, esli kto i budet
golodat', tak eto te, kto privetstvuet vash prihod.  A  istinnye
vragi ni v chem sebe ne otkazhut.
     -- Esli my vse-taki reshimsya shturmovat' steny, podderzhat li
nas zhiteli?
     --  Prostite,  no  ya ne znayu. S odnoj storony, bol'shinstvo
lyudej  nenavidyat  svoih  pravitelej.  S  drugoj  storony,   oni
privykli ih boyat'sya i besprekoslovno povinovat'sya. U nas net ni
oruzhiya, ni dostojnyh vozhdej. Tak chto na pomoshch' iznutri ne stoit
rasschityvat'.  Kto mozhet, tot bezhit iz goroda, kak my. No takih
nemnogo.
     --  YAsno.  Spasibo  vam,  druz'ya.  Vy  mozhete   idti.   --
Mag-Imperator  povernulsya  k strazhe. -- Provodite ih v tu chast'
lagerya, gde stoyat svobodnye palatki dlya vnov' pribyvshih.  Pust'
oni otdyhayut i nabirayutsya sil.
     V shatre ostalis' tol'ko Tzot-Loki i Kron-to-Rion.
     --  Neuzheli  nashi davnie mechty stanovyatsya yav'yu? -- Sprosil
Mag-Imperator. -- Eshche buduchi mal'chishkami, govorili my  s  toboj
ob   ob容dinenii   |tla-Tidy.  I  vot,  pozhalujsta,  ono  pochti
svershilos'.
     --  Eshche  rano  govorit'  o  polnoj  pobede.  --   Vozrazil
Mag-Sovetnik.   --   Nashi   strany  slishkom  dolgo  vrazhdovali.
Predstoit mnogo raboty, prezhde chem vozroditsya drevnyaya  Imperiya.
Boyus', chto my do etogo vremeni uzhe ne dozhivem.
     --  Da.  --  Nahmurilsya  Tzot-Loki. -- Kak by ya hotel byt'
tochno uverennym, chto moya Lorana  i  novyj  pravitel'  prodolzhat
nachatoe   nami   delo.   Esli  by  tol'ko  my  smogli  uderzhat'
Trismegista...
     -- YA samogo nachala byl uveren, chto on ne ostanetsya s nami.
On -- nechto bol'shee, chem dumaet o sebe sam.
     -- Ran'she ty ne govoril mne etogo. Ty chto-to uznal  o  ego
plavanii k Proklyatomu ostrovu?
     --  Uvy.  -- Razvel rukami Kron-to-Rion. -- Moi magicheskie
sily ne pozvolyayut zaglyadyvat' tak daleko. Da i Trismegist  stal
nedostupen,  posle  togo,  kak vzyal v ruki Luchevoj Mech. No menya
poseshchayut smutnye predchuvstviya, chto eto  plavanie  ochen'  mnogoe
izmenit  ne  tol'ko  v  nashem mire, no i vo vsej Vselennoj. Mne
dazhe kazhetsya, chto Trismegist na kakoe-to vremya vernetsya.
     -- My snova uvidim ego?
     -- My -- edva li, a vot Lorana, mozhet byt', i vstretitsya s
nim.
     -- Ona ego tak lyubit...
     -- No est' eshche i ego drug Remin. -- Napomnil Mag-Sovetnik.
-- On  prinadlezhit  nashemu  miru.  On  mog  by  stat'   horoshim
pravitelem.
     -- Ty dumaesh', chto Lorana vyberet ego?
     -- Ne znayu. Ne uveren. Tvoya doch' nahoditsya na rasput'e. Ot
togo,  kakoj put' ona izberet, budet mnogoe zaviset'. Ej sejchas
ochen' tyazhelo.
     -- YA znayu, eto moya vina. -- Vzdohnul Tzot-Loki. -- Slishkom
dolgo za stenami dvorca ya uberegal svoyu doch' ot real'nogo mira.
Teper' ej otkrylos', chto v zhizni byvayut ne tol'ko  prazdniki  i
razvlecheniya, no i rasstavaniya, i poteri. |to dolzhno pojti ej na
pol'zu.  Ona dolzhna nauchit'sya ponimat', chto za kazhdoe slovo, za
kazhdyj postupok nado  nesti  otvetstvennost'.  Ona  uzhe  sovsem
vyrosla, moya Lorana, no v chem-to ostalas' bezzabotnym rebenkom.
     -- Ona skoro povzrosleet. -- Probormotal Kron-to-Rion.
     I umudrennye opytom starcy nadolgo zamolchali.


     * * *


     Kogda   cherez  dva  dnya  kol'co  ukreplenij  vokrug  Lirda
polnost'yu zamknulos', resheno bylo provesti  ataku  na  Zapadnye
vorota  goroda.  |to  ne  byl  reshitel'nyj  shturm, prosto armiya
|tla-Tidy dolzhna byla  prodemonstrirovat'  zasevshim  v  stolice
gvardejcam Povelitelya svoyu silu i vyuchku. Krome togo, eto moglo
podtolknut'  gorozhan  k  vosstaniyu,  i  togda  stal by vozmozhen
bystryj zahvat Lirda.
     Pod prikrytiem zemlyanyh valov i bol'shih  derevyannyh  shchitov
na kolesah naprotiv Zapadnyh vorot postroilis' shturmovye otryady
armii   |tla-Tidy:   polk   alebardistov,   tysyacha  kop'enoscev
Rol-Toliona,  neskol'ko  soten   strelkov   pod   komandovaniem
Retora-Litli.   I,   kogda   cherez  magov-ad'yutantov  komandiry
poluchili prikaz atakovat', razdalsya odnovremennyj krik:
     -- Vpered, |tla-Nity! Vpered, na steny!
     Soldaty dvinulis' k gorodu, tolkaya  pered  soboj  shchity  na
kolesah.  Pod  ih  zashchitoj ne strashny byli ni strely, ni kamni,
pushchennye prashchnikami. Metatel'nye  snaryady  stuchali  po  tolstym
doskam,  kak  osennij  grad  po  kryshe  doma.  Kogda rasstoyanie
sokratilos',  strelki  |tla-Tidy  nachali  otvechat'  protivniku.
Arbaletchiki strelyali pricel'no, i te yuzhane, kotorye neostorozhno
vysovyvalis'  iz-za zubcov parapeta, padali, srazhennye tyazhelymi
boltami.
     Retor-Litli nahodilsya v pervyh ryadah atakuyushchih. Cenya  svoyu
zhizn',  on, podobno ostal'nym komandiram, byl polnost'yu zakovan
v cel'nometallicheskij dospeh.  Odnako  dazhe  tut  nashel  sposob
vydelitsya: poverh kirasy on odel azhurnoe zolotoe ozherel'e, a na
ego  shleme  krasovalsya  vysokij  greben'  s  krasnymi  i belymi
per'yami.
     YUzhane, razumeetsya, prinyali Retora-Litli za samogo glavnogo
komandira i postaralis' porazit' strelami imenno ego.  No,  kak
uzhe  otmechalos',  i severyane, i yuzhane byli nevazhnymi luchnikami.
Lish'  neskol'ko  strel  klyunuli  pancir'  molodogo  oficera   i
otskochili,  ne  prichiniv vreda. Retor-Litli tol'ko rassmeyalsya i
prokrichal  svoim  soldatam,   kartinno   podnyav   nad   golovoj
obnazhennyj mech:
     --  Ne  bojtes'  strel  yuzhan!  Oni  strelyayut,  kak  slabye
zhenshchiny. Vpered, na steny!
     Ryadom s Retorom-Litli staralsya derzhat'sya ego  mag-ad'yutant
po imeni Tolotor, molodoj paren' s kudryavymi chernymi volosami i
bol'shimi   grustnymi  glazami.  Sejchas  ot  takzhe  byl  zashchishchen
tyazhelymi stal'nymi latami, kotorye  zveneli  vo  vremya  bega  i
meshali  emu sosredotochit'sya, chtoby ne teryat' postoyannoj svyazi s
Magom-Sovetnikom Kron-to-Rionom.
     Sam zhe glavnyj mag |tla-Tidy vmeste  s  Magom-Imperatorom,
neskol'kimi  sovetnikami  i  komandirami polkov, ne prinimavshih
uchastie v probnom shturme, nahodilsya na vysokoj  bashne  voennogo
lagerya,   otkuda   byla  vidna  vsya  kartina  bitvy.  Praviteli
|tla-Tidy videli, kak ih voiny podoshli k vysokoj stene Lirda  i
nachali ustanavlivat' osadnye lestnicy. Lestnic bylo zagotovleno
okolo chetyreh dyuzhin. CHtoby podnyat' kazhduyu iz nih i pristavit' k
stene, trebovalos' ne menee dvuh desyatkov chelovek: desyat' samyh
sil'nyh  voinov uderzhivali nizhnie opory lestnicy na special'nyh
shestah, a ostal'nye pri pomoshchi prochnoj verevki ottyagivali nazad
i podnimali verhnij konec, prislonyaya ego  k  vershine  gorodskoj
steny.  Vskore  vokrug  Zapadnyh vorot Lirda vyros celyj les iz
lestnic.   Vverh   polezli   pervye   alebardisty,   zashchishchennye
oblegchennym dospehom. Svoe oruzhie oni privyazali za spinami.
     No  yuzhane  byli  gotovy  k  otrazheniyu  shturma. Nad zubcami
parapeta pokazalis' derevyannye brus'ya,  k  kotorym  na  tolstyh
dlinnyh  cepyah  byli  prikrepleny  svincovye  giri  razmerom  s
chelovecheskuyu golovu. Zashchitniki goroda raskachivali konec  brusa,
blagodarya  chemu  giri,  podobno gigantskim mayatnikam, boltalis'
vdol' steny, krusha lestnicy i  sbivaya  lezushchih  po  nim  lyudej.
Potom  iz-za  parapeta  pokazalis'  kovshi,  kotorye obrushili na
golovy soldat tyazhelye kamennye glyby.  Sredi  voinov  |tla-Tidy
poyavilis'  pervye  zhertvy. Ranennyh nezamedlitel'no ottaskivali
na nosilkah v lager' k magam-celitelyam, chtoby te primenili  vse
svoe iskusstvo vrachevaniya ran.
     Mag-Imperator obratilsya k Kron-to-Rionu:
     --  Ne  pora  li otozvat' lyudej? Ved' my sobiralis' tol'ko
proshchupat' oboronu goroda, a ne brat' ego segodnya zhe.
     -- Nuzhno eshche nemnogo  vremeni.  --  Rasseyanno  probormotal
staryj   mag,   postoyanno  poluchayushchij  myslennye  doneseniya  ot
ad'yutantov iz samoj gushchi srazheniya. -- Nado pokazat' yuzhanam, chto
my mozhem vzyat' Lird, kogda zahotim.  |to  dolzhno  zastavit'  ih
ser'ezno zadumat'sya o dobrovol'noj sdache.
     --  Horosho,  --  soglasilsya  Tzot-Loki,  --  togda peredaj
komandiram prikaz: vzbirat'sya na steny goroda, no ne  riskovat'
ponaprasnu.
     Nesmotrya   na  letyashchie  sverhu  kamni,  brevna  i  strely,
alebardisty i kop'enoscy |tla-Tidy uporno lezli  po  pristavnym
lestnicam.  S  zemli ih prikryvali strelki-arbaletchiki, tak chto
vskore yuzhane perestali vysovyvat'sya iz-za parapeta,  znaya,  chto
ih  podzhidaet nemedlennaya smert' ot tyazhelogo arbaletnogo bolta.
|to  lishilo  oboronyayushchihsya  vozmozhnosti  pricel'no   sbrasyvat'
smertonosnye  snaryady. Poetomu vskore shturmovye otryady dostigli
vershiny steny. No teper' arbaletchiki ne mogli strelyat',  riskuya
popast'  v svoih zhe tovarishchej. YUzhane otlozhili svoi luki i prashchi
i vzyalis' za kop'ya i mechi.
     Na samoj vershine, na vysote desyati chelovecheskih rostov  ot
zemli  zakipela  zhestokaya bitva. Retor-Litli snizu smotrel, kak
rubyatsya |tla-Nity, starayas' vzobrat'sya na  stenu.  Po  lestnice
lyudi  vynuzhdeny  byli  podnimat'sya  drug  za  drugom, i poetomu
teper', kogda odin voin padal vniz, ego mesto totchas zhe zanimal
drugoj. Molodoj oficer pritancovyval na meste ot ovladevshego im
azarta boya. Ne vyderzhav, on sam nachal podnimat'sya po  lestnice,
prokrichav strelkam:
     -- Za mnoj! Naverh!
     Soldaty  polezli  po  lestnicam s zaryazhennymi arbaletami v
rukah. Ad'yutant Tolotor,  gluboko  vzdohnuv,  takzhe  otpravilsya
sledom  za komandirom, otpraviv Kron-to-Rionu myslennyj otchet o
hode  boya.  Koe-gde  na  stenu  uzhe  vzobralis'  pervye  voiny,
razmetavshie  zashchitnikov  shirokimi vzmahami alebard. Alebardisty
nachali strelyat', eshche stoya na verhnih stupenyah lestnic.
     -- Cel'tes' v oficerov! -- Krichal Retor-Litli,  razmahivaya
mechom. -- Unichtozh'te teh, kto upravlyaet osadnymi mashinami.
     Neskol'ko metkih zalpov, i nesushchie smert' svincovye giri i
kovshi s kamnyami bespomoshchno povisli. Vse bol'she i bol'she severyan
zabiralos'  na  stenu.  K  Retoru-Litli prisoedinilsya polkovnik
alebardistov Nekrat-Tir. On kriticheski osmotrel  tot  nebol'shoj
otrezok  steny,  kotoryj  udalos'  otvoevat',  i  perenes  svoe
vnimanie na sam Lird, raskinuvshijsya pod nogami. S vysokoj steny
bylo  vidno,  kak  k  Zapadnym   vorotam   styagivayutsya   otryady
gvardejcev   Povelitelya,   kak  uzkie  ulochki  peregorazhivayutsya
barrikadami, kak po  stenam  k  mestu  bitvy  begut  luchniki  i
kopejshchiki.
     --  Nashi  voiny  nachinayut  ustavat'.  -- Skazal Nekrat-Tir
vozbuzhdennomu boem  Retoru-Litli.  --  YUzhane  styagivayut  svezhie
rezervy. Boyus', chto nam ne uderzhat'sya na stene.
     --  Erunda!  --  Kriknul v otvet tot i povernulsya k svoemu
magu-ad'yutantu. -- Tolotor,  peredaj  Magu-Sovetniku,  chto  nam
nuzhny novye otryady. My smozhem zakrepit'sya na stene i prodolzhit'
nastuplenie.
     Ad'yutant  na  neskol'ko mgnovenij vpal v prostraciyu, glyadya
pered soboj bessmyslennym, nichego ne vyrazhayushchim vzorom, a potom
bystro  prishel  v  sebya  i  kivnul  golovoj,  podtverzhdaya,  chto
donesenie prinyato.
     Kron-to-Rion  v  neskol'kih  slovah  obrisoval  Tzotu-Loki
sozdavsheesya polozhenie.
     -- CHto budem delat'? -- Sprosil on. -- Esli  my  vvedem  v
srazhenie  nashi  rezervy,  to  zahvatim zapadnuyu stenu, no potom
budem  s  boem  brat'  kazhduyu  ulicu,  kazhdyj  dom  Lirda.  Vse
gorozhane,  da  i voobshche vse yuzhane, stanut vosprinimat' nas, kak
svoih smertel'nyh  vragov.  Esli  zhe  my  sejchas  otstupim,  to
sohranim   ne   tol'ko   zhizni   voinov,   no   i   ideyu  nashej
osvoboditel'noj missii v umah poddannyh YUzhnoj Imperii.
     Mag-Imperator  kolebalsya  vsego  neskol'ko  mgonovenij,  a
potom tverdo proiznes:
     --  Peredajte  prikaz  vsem  otryadam:  obshchee  otstuplenie.
Pokinut' stenu s naimen'shimi poteryami i  otojti  na  bezopasnoe
rasstoyanie v boevom poryadke.
     --  Ne  mozhet  byt'!  --  Voskliknul Retor-Litli, vyslushav
novyj  prikaz  Maga-Imperatora.  --  Tolotor,  ty,   navernyaka,
nepravil'no istolkoval soobshchenie ot Kron-to-Riona.
     --  On  vse  verno peredal. -- Vstupilsya za maga-ad'yutanta
polkovnik Nekrat-Tir. -- Mne tol'ko chto soobshchili to  zhe  samoe.
Mag-Imperator  prav:  dlya  budushchej edinoj |tla-Tidy ne prineset
pol'zy krovoprolitnaya bitva za stolicu. YUzhane dolzhny  sdat'  ee
sami,  priznav  etim ne tol'ko nashe voennoe prevoshodstvo, no i
sdelav svoj sobstvennyj vybor.
     --  Ne  ponimayu.  --  Pokachal  golovoj  molodoj   komandir
strelkov. -- YA by postupil inache.
     --  Potom  pojmesh'.  --  Uspokaivayushche  polozhil emu ruku na
naplechnik Nekrat-Tir. --  Pojmesh'  i  uvidish',  chto  eto  samoe
pravil'noe  reshenie.  Kogda  cherez  neskol'ko  let ty poedesh' v
provincii byvshej YUzhnoj Imperii, to ne budesh' opasat'sya  strely,
pushchennoj tebe v spinu kakim-nibud' narodnym mstitelem.
     YUzhane   eshche  ne  uspeli  perebrosit'  k  Zapadnym  vorotam
dostatochno sil, chtoby sbrosit' voinov |tla-Tidy, poetomu  spusk
po  lestnicam proshel bez poter'. Koe-kto, podobno Retoru-Litli,
vorchal,  chto  prihoditsya  sdavat'  pozicii,  s   takim   trudom
zavoevannye.  No  bol'shinstvo  bylo  dovol'no tem, chto srazhenie
zavershilos'.
     -- My pokazali yuzhanam, na chto  sposobny!  --  Podbadrivali
sebya  soldaty.  --  Teper'  oni  ne budut skalit' zuby s vysoty
svoih sten.
     --  Zavtra  sami  pribegut  k   nam   prosit'   mira.   --
Podderzhivali obshchee nastroenie oficery.
     -- I my ih prostim?
     --  A pochemu by i net? Ved' ni oni, ni my na samom-to dele
ne  hotim  voevat'  drug  s  drugom.  Vot  i  segodnyashnij   boj
zavershilsya,  edva tol'ko s kazhdoj storony poleglo po tri dyuzhiny
soldat.
     No srazhenie eshche ne bylo  zakoncheno.  Komandiry  zashchishchayushchih
Lird  gvardejcev  Povelitelya,  navernoe, reshili, chto im udalos'
otbit'  samyj  nastoyashchij   shturm   severyan.   Kogda   |tla-Nity
organizovanno  othodili  ot  sten  pod  prikrytiem  strelkov  i
kop'enoscev, Zapadnye vorota raskrylis', i ottuda v  kontrataku
brosilis'  neskol'ko  tysyach pehotincev. YUzhane hoteli prevratit'
otstuplenie severyan v besporyadochnoe begstvo,  no  etogo  im  ne
udalos'.
     -- Otlichno! -- Hlopnul v ladoshi Mag-Imperator, nablyudavshij
s vysokoj  bashni  za bitvoj. -- YUzhane postupili imenno tak, kak
my i rasschityvali. Mag-Sovetnik, komandujte!
     Kron-to-Rion cherez magov-ad'yutantov peredal novyj  prikaz.
Otstupayushchie  peshie  otryady  razvernulis'  navstrechu nepriyatelyu,
obrazovali stenu shchitov i  kopij.  A  iz-za  vysokogo  zemlyanogo
vala, nezamechennaya ranee, napererez nastupayushchim yuzhanam vyletela
tyazhelaya  kavaleriya.  Vsadniki  vystavili  vpered dlinnye piki i
oglasili ravninu svirepym revom:
     -- Smert' yuzhanam! Topchi ih, koli, rubi!
     Plan |tla-Nitov srabotal, lovushka  zahlopnulas'.  Zapadnye
vorota  bystro zatvorilis', chtoby vsadniki ne vorvalis' v Lird.
Ne uspeli vyshedshie na ravninu yuzhane opomnit'sya,  kak  okazalis'
otrezannymi  ot goroda i zazhatymi mezhdu dvumya otryadami severyan.
Im ostavalos' tol'ko odno:
     -- Sdaemsya! -- Poslyshalis' pervye neuverennye vykriki.
     Oficery popytalis' navesti poryadok i  organizovat'  stroj,
chtoby  probit'sya  k vorotam. No v otryade bol'shinstvo sostavlyali
ne  predannye   Povelitelyu   Gorvanu   gvardejcy,   a   prostye
podnevol'nye  soldaty,  kotorye  ne  hoteli srazhat'sya so svoimi
brat'yami-severyanami. Oni i na vylazku-to soglasilis' tol'ko dlya
togo, chtoby vyrvat'sya iz goroda. I teper' oni ne upustili  svoj
shans. Komandiry i osobo retivye gvardejcy v neskol'ko mgnovenij
okazalis'  obezoruzheny  svoimi zhe byvshimi podchinennymi. Ne bylo
prolito ni edinoj kapli krovi.  Soldaty  slozhili  oruzhie  pered
okruzhivshimi ih kop'enoscami |tla-Tidy.
     --  |h,  zhal'!  -- Stuknul sebya po bedru Retor-Litli, i ot
udara  zheleznoj  rukavicy  o  nagolennik  razdalsya   zvon.   --
Isportili  potehu.  CHto  eto  za  vojna?  Komanduyushchie preryvayut
shturm, kogda pobeda uzhe blizka, a vrag vyhodit  na  boj  tol'ko
dlya togo, chtoby sdat'sya?
     Do samogo pozdnego vechera v voennom lagere armii |tla-Tidy
vse, ot Maga-Imperatora i ego priblizhennyh do samogo poslednego
soldata,  prazdnovali  pobedu.  Dazhe  plenennye  segodnya  yuzhane
prinyali uchastie v torzhestvah. Radostnye  |tla-Nity  napoili  ih
vinom i nakormili vsevozmozhnymi kushan'yami do takoj stepeni, chto
koe-kto  dazhe  nachal  v  shutku  zhalovat'sya,  chto severyane hotyat
zamuchit' svoih plennikov neumerennym  obzhorstvom.  V  etu  noch'
ostalis'  trezvymi  tol'ko  chasovye  na  storozhevyh  bashnyah  da
vooruzhennaya ohrana lagerya.
     Na piru  v  shatre  Maga-Imperatora  Sovetnik  Kron-to-Rion
obratilsya ko vsem sobravshimsya voenachal'nikam:
     -- Segodnyashnij den' nachalsya krov'yu i smert'yu, a zavershilsya
mirom  i  druzheskimi  ob座atiyami. Vslushajtes', kak gudit segodnya
nash lager'. Esli sejchas vy projdete po nemu i zaglyanete v  lica
lyudej,  to s trudom razlichite, gde severyane, a gde yuzhane. Pust'
zhe budet tak i vpred'. Otbrosim starye obidy i drevnyuyu  vrazhdu.
Nashi  vragi  ne  krest'yane  i  remeslenniki,  kotoryh zastavili
voevat', a Povelitel' Gorvan i ego prisluzhniki, vyrashchivavshie  v
svoih  poddannyh  zlobu  i  nenavist'.  Protiv  nih  dolzhny  my
obrashchat' oruzhie. YA podnimayu etu chashu s krovavo-krasnym vinom za
to, chtoby krov' chelovecheskaya nikogda bol'she ne  prolivalas'  na
zemlyu edinoj velikoj |tla-Tidy!


     * * *


     Na   sleduyushchij   den'  Lorana  prosnulas'  pozdno.  Skvoz'
otkinutyj  polog  dvernogo  proema  probivalsya  solnechnyj  luch.
Legkie  vnutrennie peregorodki shatra byli postavleny tak, chtoby
on obyazatel'no upal na  lico  spyashchej  devushki  i  razbudil  ee.
Lorana  ulybnulas'.  Hitrye sluzhanki! Oni ne hoteli sami budit'
svoyu lyubimuyu princessu,  znaya,  chto  vchera  vecherom  ona  dolgo
chitala pri svete maslyanoj lampy, odnako ustroili vse tak, chtoby
ona  vovremya  prosnulas'.  Ne stoit na nih obizhat'sya. Naoborot,
nado pohvalit' za zabotu o  hozyajke,  kotoraya  ne  imeet  prava
spat'  do  poludnya,  a  dolzhna  podchinyat'sya pravilam dvorcovogo
rasporyadka, dejstvuyushchego dazhe zdes', v voennom lagere.
     Lorana potyanulas'  vsem  telom,  vspomniv  pri  etom  svoyu
gracioznuyu   koshechku   Mirmiru,  kotoruyu  prishlos'  ostavit'  v
|tla-Tide. Ta,  navernoe,  sejchas  ochen'  skuchaet  po  hozyajke.
Tol'ko  ej  koshka  pozvolyala gladit' sebya i brat' na ruki. Ej i
Trisu...   Lorana   pomotala   golovoj,   otgonyaya    navyazchivye
vospominaniya.  Ona  dolzhna  ego  zabyt'!  Vydernut'  iz  svoego
serdca,  otbrosit'  v  storonu,  projti  mimo   i   bol'she   ne
oborachivat'sya. Tol'ko tak! Lorana slyshala, chto vremya zalechivaet
lyubye  rany,  vot  tol'ko  neponyatno,  skol'ko  ego minet, poka
vylechitsya ee krovotochashchee serdce.  Esli  by  Remin  byl  sejchas
ryadom...  Lorana  opyat' tryahnula volosami, i oni rassypalis' po
ee plecham chernym vodopadom.
     "Nado nadeyat'sya i zhdat'. -- Strogo skazala sebe princessa.
-- I togda on vernetsya. Uzhe skoro. Mozhet  byt',  dazhe  segodnya.
Tak chto nechego zalezhivat'sya na myagkih podushkah. Nado vstavat' i
prinimat'sya  za dela. Remin mozhet vernut'sya s minuty na minutu,
a ty, Vysochestvo, sovershenno ne gotova k vstreche".
     Stoilo  tol'ko   Lorane   pripodnyat'sya,   kak   nepodaleku
poslyshalos'  sdavlennoe  hihikan'e,  i vozle lozha princessy kak
iz-pod zemli vyrosli ee sluzhanki: Dorotit  i  Ronan.  Oni  byli
dovol'ny, chto ih ulovka s solnechnym luchikom srabotala, i Lorana
byla  uverena,  chto  etot  sposob  oni sobirayutsya primenyat' i v
budushchem.
     Ronan nachala raschesyvat' dlinnye chernye  volosy  Lorany  i
ukladyvat'  ih  v  zamyslovatuyu  prichesku, Dorotit dostavala iz
sundukov naryady i demonstrirovala ih svoej  gospozhe,  chtoby  ta
vybrala,  chto  segodnya  odenet. Lorana byla rasseyana i nikak ne
mogla sosredotochitsya na utrennih zabotah.
     -- CHto s toboj, Lorana?  Ty  vyglyadish'  tak,  slovno  tebe
prisnilsya plohoj son. -- Ozabochenno obratilas' k devushke Ronan.
Mezhdu  princessoj  i ee sluzhankami davno ustanovilis' druzheskie
otnosheniya, i mezhdu soboj oni nazyvali  drug  druga  po  imenam.
Tol'ko pri postoronnih Lorana stanovilas' "Ee Vysochestvom".
     --  Da,  dejstvitel'no,  --  probormotala  Lorana,  -- mne
snilsya kakoj-to son, no ya ego sovershenno ne pomnyu. Stranno,  no
mne kazhetsya, chto on snitsya mne uzhe ne pervyj raz...
     --   |to   byvaet.  --  Zayavila  vsegda  rassuditel'naya  i
trezvomyslyashchaya  Dorotit.  --  Esli   pozdno   lozhit'sya   spat',
obyazatel'no  prividitsya  chto-nibud' nepriyatnoe. YA sama s trudom
zasnula vchera. Pered glazami  stoyali  sceny  vcherashnego  shturma
etogo  Lirda.  Lestnicy,  orushchie lyudi, strely, krov', smert'...
|to bylo uzhasno.
     -- No, soglasis', v etom i zaklyuchaetsya  muzhskaya  doblest'.
--  Zasporila  Ronan,  bolee  yunaya  i  potomu eshche ne utrativshaya
romanticheskih illyuzij. -- Gde eshche proyavlyaetsya stol'ko muzhestva,
otvagi, hrabrosti, kak ne na vojne? Vchera ya, naprimer, ne mogla
otorvat' glaz ot Retora-Litli. On byl  prekrasen:  ego  dospehi
siyali,  kak  solnce;  ego  glaza  sverkali  siloj  i smelost'yu;
gromovym golosom on otdaval prikazy tysyacham  voinov.  I  on  iz
drevnego dvoryanskogo roda... Pravda, Lorana?
     V glubine glaz sluzhanki mel'knuli hitrye zadornye ogon'ki.
Ona nesprosta  zadala  svoj  vopros.  No Lorana ne opravdala ee
ozhidanij. Princessa tol'ko rasseyano promolvila:
     -- Retor-Litli? Pri chem tut etot razryazhennyj yunec?
     -- Delo v tom, chto s samogo rannego utra on uzhe  neskol'ko
raz  kak  by  nevznachaj podhodil k nashemu shatru. Podhodil, zhdal
nemnogo, i udalyalsya. Mne pokazalos', chto on hochet  o  chem-to  s
toboj pogovorit'.
     --  So mnoj? -- Udivilas' Lorana. -- Pochemu ty tak reshila?
Mozhet byt', ego interesuesh' ty, yunaya  i  ocharovatel'naya  Ronan,
ili ona, spokojnaya i skromnaya Dorotit?
     --  Esli by eto bylo tak, ya s radost'yu... -- Nachala Ronan,
no tut zhe prikusila yazychok. -- No,  uvy,  Lorana,  Retora-Litli
interesuesh'  imenno ty. Na nas on ne obrashchaet vnimaniya. Ved' my
-- sluzhanki, a ty -- naslednica trona.
     -- YA davno ponyala, Lorana, --  dobavila  Dorotit,  --  chto
posle ot容zda Trismegista i Remina Retor-Litli reshil, chto mesto
vozle tebya osvobodilos'.
     --  Verno,  verno!  --  Hihiknula Ronan. -- On hochet vzyat'
shturmom ne tol'ko Lird, no i princessu |tla-Tidy.
     -- Vot tut on zdorovo oshibaetsya. -- Rezko otvetila  Lorana
i  ee  glaza  sverknuli  gnevom.  Sluzhanki  dazhe otpryanuli, no,
uvidev,  chto  princessa  serditsya  ne  na  nih,   vernulis'   k
prervannoj rabote.
     Nekotoroe  vremya  spustya  princessa  |tla-Tidy gotova byla
pokinut' svoj shater. Pered  vyhodom  ona  zagovorshchicki  shepnula
Ronan:
     --  Stupaj k moemu otcu i peredaj, chto ya skoro pridu. Esli
zhe so mnoj vdrug zagovorit Retor-Litli, vernis'  i  skazhi,  chto
Mag-Imperator  srochno  zovet  menya k sebe. YA ne sobirayus' dolgo
vyslushivat' pustye rechi etogo samodovol'nogo i  samovlyublennogo
mal'chishki.  No skazat' ob etom pryamo, k sozhaleniyu, ne pozvolyayut
pravila etiketa.
     Lorana  narochito  gluboko  vzdohnula  i  sostroila   takuyu
pechal'nuyu grimasku, chto sluzhanki, ne uderzhavshis', rassmeyalis'.
     Princessa  vyshla  iz  svoego  shatra, no ne uspela projti i
desyati  shagov,  kak  uvidela  idushchego  navstrechu  Retora-Litli,
odetogo,  navernoe,  v  svoi  samye  luchshie, a, znachit, v samye
pestrye i dorogie, odezhdy.
     -- Dobroe utro, Vashe Vysochestvo. -- Sklonilsya on  v  takom
glubokom  poklone,  chto  zolotye  ozherel'ya na ego shee melodichno
zazveneli i  edva  ne  svesilis'  do  zemli.  --  YA  neskazanno
schastliv  Vas videt'. Okazhite mne chest', pozvoliv provodit' Vas
do shatra Vashego batyushki, velikogo Maga-Imperatora |tla-Tidy.
     -- Bol'shoe spasibo za proyavlennye vnimanie i zabotu, --  v
ton  Retoru-Litli  proiznesla  Lorana,  --  no ya prekrasno sebya
chuvstvuyu i sposobna samostoyatel'no dojti do shatra svoego otca.
     -- O, kak ya rad, chto Vy nahodites' v  polnom  zdravii.  --
Voskliknul  molodoj  chelovek,  nichut'  ne  smushchennyj  otpoved'yu
devushki. -- Blagopoluchii i schast'e pravitel'nicy --  chto  mozhet
byt' priyatnee dlya vernopoddannogo muzhchiny!
     Lorana    skepticheski    oglyadela    uveshannogo   zolotymi
pobryakushkami Retora-Litli i pro sebya podumala, chto uzh k nemu-to
slovo "muzhchina" vryad-li podhodit.  Tem  ne  menee,  nuzhno  bylo
chto-to    otvetit'.    Lorana   oglyadelas':   Ronan   pochemu-to
zaderzhivalas', ne  toropyas'  vyruchat'  svoyu  gospozhu,  tak  chto
prihodilos' podderzhivat' besedu:
     --  YA  slyshala,  chto  kak voenachal'nik i kak... muzhchina Vy
neploho proyavili sebya vo vremya  vcherashnej  popytki  vzyat'  Lird
pristupom.
     --  YA  schastliv poluchit' stol' vysokuyu ocenku iz milyh ust
Vashego Vysochestva. No razve sami Vy ne nablyudali  za  vcherashnim
boem?
     -- Net. YA ne mogu spokojno smotret', kak lyudi ubivayut drug
druga. Ves' vcherashnij den' ya provela v svoem shatre.
     --  ZHal'.  --  Retor-Litli  byl  zametno opechalen tem, chto
princessa ne videla ego  mnogochislennyh  podvigov.  --  A  ved'
vchera  my  edva  ne zahvatili vorotnuyu bashnyu. Ostavalos' sovsem
chut'-chut', my uzhe vzoshli na steny, zakrepilis'  tam,  i  gotovy
byli  ottuda  rinut'sya  na ulicy goroda. Moi strelki srazhalis',
kak  l'vy.  Ih  vystrely  byli  tochny,   a   arbaletnye   bolty
prosto-naprosto  smetali  yuzhan so sten. I vse blagodarya mne. Ne
zrya ya potratil  stol'ko  vremeni,  treniruya  svoih  nepobedimyh
strelkov...
     --  Mezhdu prochim, -- oborvala Lorana molodogo cheloveka, --
eto  ne  Vy,  Retor-Litli,  a  velikij  Trismegist  nauchil  nas
izgotovlivat'  arbalety i peredal |tla-Tide sovershennoe voennoe
iskusstvo. Ne zabyvajte, pozhalujsta, kto na samom dele yavlyaetsya
istochnikom i organizatorom nashih pobed.
     -- Kto zhe  mne  dast  eto  zabyt'?  --  Provorchal  gluboko
uyazvlennyj Retor-Litli. Napominanie o sushchestvovanii Trismegista
na  mgnovenie  ohladilo  ego  pyl.  No on bystro privel mysli v
poryadok i prodolzhil s prezhnim zharom:
     --  Vy  sovershenno   pravy,   Vashe   Vysochestvo!   Velikij
Trismegist nauchil nas voennoj nauke, no shoditsya licom k licu s
vragom  prihoditsya  imenno nam. Vchera ya byl vo glave shturmovogo
otryada, ya srazhalsya v samoj gushche zhestokoj bitvy. Moi nogi stoyali
na verhnej ploshchadke gorodskoj steny YA pochti  pobedil!  Esli  by
shturm  ne  byl  ostanovlen,  --  pateticheski  vozdel vverh ruki
Retor-Litli, -- ya by zahvatil stolicu YUzhnoj Imperii i brosil ee
k nogam Vashego Vysochestva!
     -- Blagodaryu. -- Holodno otvetila Lorana. -- No vryad-li by
mne dostavil udovol'stvie  vid  goroda,  usypannogo  trupami  i
zalitogo krov'yu.
     --  No ved' eto vojna! -- Voskliknul udivlennyj oficer. --
Vragov nado unichtozhat'.
     -- YA ne schitayu yuzhan svoimi vragami. I, mne kazhetsya,  krome
Vas,  nikto  tak  ne dumaet. Oni takie zhe lyudi, kak i my. Voleyu
sud'by nas razdelila granica, no i  yuzhane,  i  severyane,  da  i
zhiteli  vostochnyh stran hotyat odnogo -- mira i spokojstviya. Tak
chto mne neponyatno Vashe stremlenie ubivat' ni v chem ne  povinnyh
lyudej.
     Retor-Litli  zadumchivo  pokachal  golovoj, no ne smog najti
dovodov, chtoby oprovergnut' slova princessy. Lorana  s  mrachnym
udovol'stviem   nablyudala  za  smyateniem  zanoschivogo  molodogo
oficera. Povisla nelovkaya pauza.
     --  Vashe  Vysochestvo!  Vashe  Vysochestvo!   --   Poslyshalsya
vzvolnovannyj  krik  Ronan,  begushchej  po  lageryu.  --  Vas ishchet
Mag-Imperator. On prosit  Vas  nezamedlitel'no  yavit'sya  v  ego
shater.
     Devushka tak toropilas', chto raskrasnelas' i sbila dyhanie.
Lorana   ulybnulas'   ej   i   nezametno  dlya  svoego  kavalera
podmignula, blagodarya za svoevremennoe vmeshatel'stvo. No  Ronan
ne  obratila  na  eto  vnimaniya.  Lorana  ponyala, chto ta chem-to
ser'ezno vstrevozhena, i nehoroshee  predchuvstvie  ledyanoj  igloj
kol'nulo  bystro  zastuchavshee  serdce.  Sluzhanka podtverdila ee
opaseniya:
     -- Tol'ko chto v lager' pribyl kapitan Gotilon. |to na  ego
korable Trismegist i Remin uplyli na Proklyatyj ostrov. No nazad
vernulsya tol'ko odin kapitan...





     V  korabel'nom  tryume  bylo  temno,  holodno  i syro. Luchi
solnca, prohodyashchie cherez reshetchatuyu kryshku lyuka, skupo osveshchali
vnutrennee  prostranstvo.  Na  derevyannom  nastile  lezhali  dva
cheloveka.  Ih ruki i nogi byli zakovany v tyazhelye kandaly, cep'
ot kotoryh shla k  zheleznomu  kol'cu,  prochno  prikreplennomu  k
shpangoutu. Odin iz plennikov ne podaval priznakov zhizni. On byl
odet  v  sero-sinyuyu  odezhdu, na kotoroj ne vidno gryazi i mokryh
pyaten.  Ego  golova  s  vysokim  lbom  i  korotko  ostrizhennymi
volosami  pokoilas'  na  kolenyah  u  drugogo, ch'yu nekogda beluyu
tuniku sejchas pokryvali gryaz' i zapershayasya  krov'.  Levaya  ruka
vtorogo  cheloveka  byla  koe-kak  perevyazana gryaznymi tryapkami.
Blagorodnye cherty lica vyrazhali s trudom  sderzhivaemuyu  bol'  i
krajnyuyu   stepen'  otchayaniya,  glaza  byli  otkryty  i  bezdumno
ustremleny v odnu tochku, guby bezzvuchno sheptali to-li  molitvy,
to-li  proklyatiya.  Ego dlinnye chernye volosy veerom razmetalis'
po gryaznomu syromu nastilu, no plennika, pohozhe, eto nichut'  ne
volnovalo.
     Vdrug  pervyj chelovek chut'-chut' poshevelilsya i, ne otkryvaya
glaz, s trudom prosheptal:
     -- Gde ya? CHto proishodit?
     Reakciya vtorogo plennika  byla  mgnovennoj.  Otsutstvuyushchee
vyrazhenie   lica   smenilos'  radost'yu,  smeshannoj,  pravda,  s
gorech'yu.
     -- Tris, ty zhiv! -- Hotel voskliknut'  on,  no  zapekshiesya
guby  prevratili slova v muchitel'nyj ston. -- Hvala vsem Bogam,
ty, nakonec, ochnulsya.
     -- |to ty, Remin? -- Vse eshche  ne  otkryvaya  glaz,  sprosil
Tris.
     --  Da,  eto  ya.  -- Podtverdil Remin, i ego radost' vnov'
sterlas' vyrazheniem skorbi. -- Vse pogiblo, Tris. My v plenu  u
yuzhan.
     -- A Alina?
     -- Alina pogibla... -- Udivlenno otvetil Remin. -- Ty chto,
nichego ne pomnish'?
     --  Rasskazhi  mne, chto proizoshlo. -- Poprosil Tris. -- Kak
vy vysadilis' na Proklyatyj ostrov bez moego signala?
     Remin chut' pripodnyalsya i perepolz  vbok,  chtoby  operet'sya
spinoj  o bort sudna. Teper' on mog videt' bezmyatezhno-spokojnoe
lico druga, kotoryj  po-prezhnemu  lezhal  s  zakrytymi  glazami.
Remin nachal govorit':
     --  Kogda  ty  vyshel  iz  lodki  na bereg i voshel v vorota
mertvoj |tla-Tidy, my  zhdali,  chto  ty  vot-vot  pokazhesh'sya  na
vorotnoj  bashne i podash' signal prichalivat' k beregu. No ty vse
ne poyavlyalsya, i  my  zabespokoilis'.  Bol'she  vseh  volnovalas'
Alina.  Ej  pokazalos',  chto tvoya golova na mgnovenie poyavilas'
nad parapetom i tut zhe ischezla. YA ne budu  dolgo  rasskazyvat',
kak ona nas ugovarivala otpravit'sya k beregu na bol'shoj shlyupke,
kakie  ubeditel'nye dovody i besspornye argumenty privodila. Ej
udalos' dobit'sya svoego. Ona,  ya  i  shestero  matrosov  poplyli
sledom   za  toboj.  Gotilon  ostalsya  na  korable,  chtoby  pri
neobhodimosti podvesti ego k beregu.
     My  vysadilis'  tam  zhe,  gde  i  ty  --   nepodaleku   ot
razvalivshihsya  derevyannyh prichalov. My voshli v gorodskie vorota
i ostanovilis', osmatrivaya razrushennye zdaniya i  dvorcy.  Vdrug
Alina   kriknula,   chto  v  pervuyu  ochered'  ty  otpravish'sya  v
Imperatorskij dvorec i, ne dozhidayas'  nas,  bystro  pobezhala  k
centru  goroda. My ostorozhno, ozirayas' i oglyadyvayas', dvinulis'
za  nej.  Proklyat'e,  pochemu  my  ne  pobezhali  sledom  ili  ne
popytalis' ee ostanovit'!?
     Remin  v  serdcah  stuknul  kulakom  po  nastilu, i tut zhe
poslyshalsya  shoroh  lapok  i   ispugannyj   pisk   potrevozhennyh
korabel'nyh  krys.  Remin  skrivilsya  ot  boli  v  levoj ruke i
neskol'ko raz gluboko vzdohnul, vosstanavlivaya dyhanie.
     -- Prodolzhaj. -- Proiznes  Tris,  i  Remin  porazilsya  ego
otreshennomu sostoyaniyu.
     "Navernoe,   --  podumal  on,  --  Tris  slishkom  potryasen
proisshedshim  na  ostrove,  chtoby  vernut'sya  v   real'nyj   mir
normal'nym chelovekom." Tem ne menee, Remin prodolzhil rasskaz:
     --  My  podoshli  k  Imperatorskomu dvorcu, perelezli cherez
prolom v stene  i  okazalis'  na  vnutrennej  ploshchadi.  Tut  my
ostanovilis', ne znaya, gde iskat' tebya i Alinu. Vnezapno my vse
pochuvstvovali  neveroyatnuyu  magicheskuyu silu, ishodivshuyu ottuda,
gde dolzhny byli nahodit'sya pokoi Magov-Imperatorov.  |to  ochen'
trudno  opisat'  slovami,  ya ne mag, da i matrosy tem bolee, no
vseh  nas  slovno  okatilo  volnoj   lishayushchego   razum   uzhasa,
smeshannogo  s yarost'yu i bol'yu. |to dlilos' ne bolee dvuh udarov
serdca. Sperva kazhdyj iz nas podumal, chto emu  pochudilos',  no,
posmotrev  na  blednye, pokrytye holodnym potom lica tovarishchej,
ponyal, chto eto chuvstvovali vse. I eshche  my  ponyali,  chto  gde-to
tam, v samom epicentre uzhasa, nahodish'sya ty i Alina.
     Ne  sgovarivayas',  my brosilis' vverh po glavnoj lestnice,
minovali chernyj  oplavlennyj  koridor  i  vbezhali  v  zal,  gde
uvideli  tebya  i  Alinu.  Vernee,  naoborot:  snachala, u samogo
vhoda, my uvideli mertvoe telo devochki. Ono bylo  neestestvenno
vyvernuto  i  iskorezheno, tak chto my srazu ponyali, chto ni kapli
zhizni v nem ne ostalos'. |to bylo tak... uzhasno...
     Po perepachkannomu gryaz'yu licu  Remina  prochertili  svetlye
dorozhki slezy, tekushchie iz glaz. On opyat' gluboko vzdohnul.
     --  Prodolzhaj.  -- Povtoril Tris, no na etot raz ego golos
byl bolee tihim i pechal'nym.
     "Bolee chelovechnym," --  skazal  by  Remin,  ne  znaya,  chto
delat':  radovat'sya  vozvrashcheniyu  druga  ili gorevat' po povodu
postigshej ih poteri.
     -- Potom my uvideli tebya,  lezhashchego  na  vozvyshenii  vozle
Zerkala Istiny. -- Prodolzhil on. -- Ty tozhe lezhal bez dvizheniya.
Tol'ko  na  shee  proshchupyvalsya  slabyj  pul's. Sovsem kak togda,
kogda tebya porazil Luchevoj Mech. My srazu ponyali, chto  ty  nashel
magicheskoe  Zerkalo,  no,  kak  kogda-to Mag-Imperator, ne smog
spravit'sya s ego moshch'yu. Ono ubilo Alinu  i  porazilo  tebya.  My
iskali  Luchevoj  Mech,  no  ne  nashli ego, tol'ko u steny v uglu
obnaruzhili kakoj-to strannyj pushistyj pepel, kotoryj rassypalsya
v pyl' pri prikosnovenii. CHto nam ostavalos' delat'?  My  vzyali
tebya i Alinu i ponesli na korabl'.
     -- A Zerkalo? -- Voprositel'no shepnul Tris.
     --  Ego  my  ne trogali i dazhe staralis' ne smotret' v ego
storonu. Malo li chto... My  i  tak  byli  slishkom  potryaseny  i
podavleny.   Pechal'nym   bylo   nashe   vozvrashchenie   na  "Sinij
al'batros". Korabl' nemedlenno otchalil i vzyal kurs na  materik.
Pogoda  uhudshilas'.  Dul  sil'nyj severnyj veter, shel prolivnoj
dozhd', volny igrali korablem, kak myachikom. Matrosy  grebli  izo
vseh  sil  vse dva dnya, chto my dobiralis' do Pervyh ostrovov. K
schast'yu, katuny nam bol'she ne  vstrechalis'.  Hotya,  kak  znat'.
Mozhet  byt',  luchshe bylo by pojti na obed katunu, chem popast' v
ruki yuzhan.
     Kogda  nash  potrepannyj  burej  korabl'   s   obessilevshej
komandoj voshel v buhtu, chtoby zalatat' povrezhdeniya, my popali v
zasadu.  Tri  voennyh  galery  yuzhan  okruzhili  nas  i  vzyali na
abordazh. YA poka ne znayu, kak oni uznali o nashem plavanii i  kak
smogli projti cherez zaslony admirala Naora-la-Patli, no mesto i
vremya  napadeniya oni otgadali tochno. Mozhet byt', ih magi smogli
otyskat' v okeane nash korabl'? No,  kak  by  to  ni  bylo,  oni
slomili  nashe  slaboe  soprotivlenie  i  zahvatili  sudno. Menya
rubanuli mechom po levoj ruke i  na  kakoe-to  vremya  ya  poteryal
soznanie  ot boli. Kogda ya prishel v sebya, vse uzhe bylo koncheno.
CHetvero matrosov byli ubity, ostal'nye ili raneny ili  svyazany.
Ty  vse  eshche  ne  podaval  priznakov  zhizni,  no tebya totchas zhe
zakovali v cepi. Da i menya tozhe. Nas brosili v tryum  vrazheskogo
korablya  i  teper'  vezut  na yug, tuda, kuda eshche ne doshla armiya
|tla-Tidy. Znaesh', kto komanduet  korablyami  yuzhan?  Nash  staryj
znakomyj, byvshij Velikij Mag YUnor. On hochet lichno dostavit' nas
k Povelitelyu Gorvanu.
     -- CHto sluchilos' s Gotilonom i komandoj? Gde telo Aliny?
     Remin  nemnogo  pomolchal,  sobirayas'  s  silami,  a  potom
otvetil:
     -- My hoteli pohoronit' Alinu na  vysokom  beregu  okeana,
sredi  derev'ev  i  cvetov,  kotorye  ona tak lyubila, i poetomu
vezli telo s soboj. No yuzhane, zahvativ korabl', vybrosili ego v
more. Prosti, Tris, ya uzhe byl zakovan v kandaly i nikak ne  mog
im  pomeshat'.  A  Gotilona  s  ostavshimisya  v  zhivyh  posle boya
matrosami YUnor pochemu-to  otpustil.  Mne  kazhetsya,  on  s  nimi
otpravil poslanie Magu-Imperatoru, i ya boyus' dazhe predpolozhit',
chto tam mozhet byt' napisano.
     --  Nichego  takogo,  chego  sledovalo by boyat'sya. -- Otkryl
glaza Tris. -- Vse horosho, Remin. Vse ochen' horosho.
     Tris vnov' opustil veki i pogruzilsya v  nebytie.  A  Remin
nepodvizhno  zastyl,  porazhennyj  slovami  druga i ego absolyutno
chernymi, bez belkov i raduzhnoj obolochki, glazami.
     V eto vremya na  palube  poslyshalis'  golosa,  kryshka  lyuka
otoshla  v  storonu,  i  po uzkomu trapu v tryum spustilis' YUnor,
neznakomyj mag v sinej mantii s nakinutym kapyushonom  i  chetvero
soldat,  srazu  zhe  nastavivshih  svoi kop'ya na plennikov. Remin
popytalsya prezritel'no usmehnut'sya, i  eto  u  nego  poluchilos'
neploho.
     --  Kak  vy  boites'  zakovannyh  v  cepi severyan, odin iz
kotoryh k tomu zhe bez soznaniya. -- Nasmeshlivo  skazal  on  i  s
udovletvoreniem  otmetil,  chto  nakonechniki  nacelennyh na nego
kopij chut'-chut' drognuli.
     -- Zatknis', sobaka! -- Ryavknul YUnor. --  I  ne  smej  mne
lgat'.  Strazha uslyshala dva golosa, donosyashchihsya iz tryuma, a eto
znachit, chto tvoj priyatel' ochnulsya.
     -- Vam pomereshchilos'.  --  Skazal  Remin.  --  Vy  zhe  sami
vidite: Tris ne podaet priznakov zhizni.
     -- |to my sejchas proverim. Kol'ni-ka ego kop'em posil'nee.
-- Prikazal YUnor odnomu iz soldat.
     Tot   staratel'no  vypolnil  rasporyazhenie,  vsadiv  ostryj
nakonechnik v bedro Trisa na falangu bol'shogo pal'ca. Sero-sinij
cvet odezhdy skryl vystupivshuyu krov',  no  bylo  yasno,  chto  eshche
nemnogo,   i   budet   prokolota   glavnaya   arteriya.  Tris  ne
poshevelilsya.
     -- On, dejstvitel'no, nichego  ne  chuvstvuet.  --  Razdalsya
siplyj golos iz-pod kapyushona maga.
     --  Ladno.  --  Nahmurilsya YUnor. -- ZHal', esli on tak i ne
pridet v soznanie. Povelitel' Gorvan budet ochen' razocharovan.
     YUzhane vybralis' iz tryuma na palubu i  zakryli  lyuk.  Remin
prislushalsya  k  udalyayushchimsya  shagam  i perevalilsya na bok, chtoby
dotyanut'sya do nogi Trisa i ostanovit' krov'. Snachala on pytalsya
razorvat' tkan' na bedre, no oslabevshie ruki  ne  spravilis'  s
plotnym  krepkim  materialom.  Togda  on prosto zakatal shirokuyu
shtaninu vverh i s udivleniem osmotrel to mesto,  kuda  prishelsya
ukol  kop'ya.  Nikakogo  povrezhdeniya.  Rovnaya  gladkaya kozha. Tut
vdrug Remin soobrazil, chto ego levaya ruka,  razrublennaya  mechom
do  kosti,  bol'she  ne  bolit. Remin lihoradochno sodral gryaznuyu
povyazku. Nikakih sledov raneniya ne ostalos'.
     -- Da chto zhe tut proishodit? -- Prosheptal Remin, glyadya  na
nepodvizhnoe telo Trisa.


     * * *


     --  Da  chto  zhe  tut  proishodit?  -- Hladnokrovno sprosil
Povelitel' Gorvan u Glavnogo Maga  Toli-Pokli,  i  eto  mrachnoe
zlobnoe  spokojstvie  pugalo  starika  bol'she,  chem uzhe stavshij
privychnym  gromkij  krik  pravitelya,  vremenami  perehodyashchij  v
isteriku. -- CHto proishodit? Pochemu moyu stolicu, vysokobashennyj
Lird,  osazhdaet  sejchas  armiya severyan, a ya s zhalkimi ostatkami
armii dolzhen otsizhivat'sya na yuge, v etom  poganom  gorodishke...
kak ego nazyvayut?
     -- Tech-Tulak, moj Povelitel'. -- Robko pisknul staryj mag,
opasayas' vzryva gneva svoego gospodina.
     Na  samom dele, gorod byl sovsem ne poganyj. On raskinulsya
v udobnoj buhte na beregu okeana v treh dnyah puti ot  Lirda,  a
po  svoej  drevnosti  i  krasote mog posporit' s samoj stolicej
YUzhnoj Imperii. Tech-Tulak izdavna slavilsya svoimi kozhevennikami,
umeyushchimi vydelyvat' kak obychnye  shkury  korov  i  ovec,  tak  i
ekzoticheskie  kozhi  slonov,  begemotov  i  krokodilov,  kotorye
privozili ohotniki s yuga. Tut byl prevoshodnyj port, v  kotorom
vo  vremya  sil'nyh  zimnih  bur'  pryatalis'  korabli torgovcev,
plavavshih vdol'  vsego  poberezh'ya.  Tut  bylo  postroeno  mnogo
roskoshnyh  dvorcov,  odin  iz kotoryh, kstati, i zanimal sejchas
Povelitel' yuga so svoej svitoj, otpraviv  prezhnego  hozyaina  --
gubernatora   etoj   provincii   --  v  ego  letnyuyu  zagorodnuyu
rezidenciyu. Poetomu Gorvan i Toli-Pokli i sideli sejchas  vdvoem
v  blistayushchem  bogatym  ubranstvom  zale  dlya  Malyh priemov za
stolom,  zavalennym   papirusnymi   svitkami   s   otchetami   i
doneseniyami komandirov.
     Gorvan  nemnogo pomolchal, a potom prodolzhil dopytyvat'sya u
Glavnogo Maga:
     -- I vse-taki otvet' mne,  Toli-Pokli,  pochemu  my  terpim
porazhenie za porazheniem?
     Starik  krepko  prizadumalsya.  V samom dele, kak ob座asnit'
pravitelyu strany, pochemu bol'shinstvo  ego  byvshih  poddannyh  s
takoj radost'yu privetstvuyut severyan, schitaya ih ne zahvatchikami,
a  osvoboditelyami?  Ved'  Lird  derzhitsya  lish'  potomu, chto ego
zashchishchayut gvardejcy Povelitelya, dvoryane so  svoimi  slugami,  da
nanyatye  na  den'gi  kupcov  i  rostovshchikov  bandity. A k armii
|tla-Tidy, kak slyshal  Toli-Pokli,  vot-vot  prisoedinyatsya  dva
novyh  polka, sformirovannyh iz krest'yan YUzhnoj Imperii. Togda u
Povelitelya i u ego blizhajshih  slug  uzhe  ne  ostanetsya  nikakih
shansov  na  pobedu. Po pravde govorya, ih i sejchas uzhe net. Esli
by Mag-Imperator Tzot-Loki ne bereg  soldat,  a  brosil  ih  na
shturm  stolicy,  Lird  pal  by  v  techenie neskol'kih chasov. No
severyane ne hotyat  prolivat'  lishnyuyu  krov',  znaya,  chto  vremya
rabotaet na nih.
     Ot   nepriyatnogo   otveta   Glavnogo   Maga   spas  gonec,
primchavshijsya  iz  porta.  Na  lice  molodogo  cheloveka,   pochti
mal'chika,  byla  napisana  takaya  radost', chto stoyashchie u dverej
telohraniteli bez promedleniya provodili ego k gospodinu,  davno
uzhe ne poluchavshemu priyatnyh izvestij.
     --  V  chem delo? -- Pervym sprosil Gorvan, chtoby gonec mog
zagovorit'.
     -- Poluchilos', moj Povelitel'! -- Pryamo s  poroga  vypalil
gonec,  s  trudom  perevodya  dyhanie.  --  V port voshli korabli
YUnora.
     --  Neuzheli...  --  Horom  skazali  Gorvan  i  Toli-Pokli,
privstavaya so stul'ev.
     --  Da! -- V poryve iskrennego vostorga vydohnul yunosha. --
YUnor zahvatil v plen Trismegista i ego druga!
     -- Vot eto udacha! --  Povernul  k  Glavnomu  Magu  siyayushchee
udovletvoreniem   lico  Gorvan,  i  starik  podumal,  chto  tak,
navernoe, raduetsya shakal, izdaleka pochuyavshij zapah  padali.  --
Gde zhe oni?
     --  Pod  usilennym konvoem plennikov vedut v podval Vashego
dvorca, gde nahodyatsya samye nadezhnye tyuremnye  kamery,  a  YUnor
speshit k Vam, chtoby lichno soobshchit' ob uspehe. A vot i on sam!
     Dveri  v  zal  shiroko  raspahnulis',  i  cherez  nih  gordo
proshestvoval YUnor s vysoko podnyatoj golovoj. Podojdya  k  stolu,
on vstal na odno koleno i stal zhdat' razresheniya zagovorit'.
     --  Vstan',  moj  vernyj  sluga. -- Proiznes Gorvan, i ego
surovoe lico s glubokimi morshchinami ukrasilos'  ulybkoj.  --  Ty
dostoin pohvaly.
     --  Blagodaryu, moj Povelitel'. YA sdelal vse, chtoby pojmat'
Trismegista. |to bylo  trudno,  no  ya  spravilsya.  To,  chto  ne
udalos' Grean-Moru i Brat'yam Polnoluniya, poluchilos' u menya.
     --  No  nashel-to  korabl'  ne ty, a moj luchshij uchenik, mag
Glotit. -- Osadil YUnora Glavnyj Mag. -- Imenno on privel tebya v
nuzhnuyu buhtu, a spravit'sya so smertel'no ustavshej komandoj i  s
beschuvstvennym telom Trismegista ne sostavilo osobogo truda.
     YUnor   yarostno   sverknul   glazami,   no  vozderzhalsya  ot
kommentariev.
     -- Moj Povelitel', -- obratilsya Toli-Pokli k  Gorvanu,  --
Glotit  tol'ko  chto  poslal  mne myslennoe soobshchenie o tom, kak
prohodila ohota za korablem Trismegista, i YUnor v nem  vyglyadit
ne  luchshim  obrazom.  Vo  vremya  poiskov  on  pil krepkoe vino,
razvlekalsya s vzyatymi v plavanie  portovymi  shlyuhami,  vsyacheski
meshal  moemu  ucheniku  glupejshimi  sovetami. On otpustil na vse
chetyre storony korabl',  na  kotorom  plyl  Trismegist,  i  ego
komandu.  Bolee  togo, YUnor peredal kapitanu sudna poslanie dlya
Maga-Imperatora, chto, kak ya pomnyu, ne vhodilo v ego polnomochiya.
Moj uchenik sejchas nahoditsya vozle plennikov i  obespechivaet  ih
ohranu. A YUnor dazhe ne udosuzhilsya ubedit'sya, chto oni pomeshcheny v
nadezhnye kamery.
     --  Tak  li  eto?  --  Grozno  sdvinul brovi Gorvan, a ego
glaza, vperivshiesya  v  bystro  poteryavshego  svoyu  spes'  YUnora,
nalilis' yarost'yu.
     -- Vse zavisit ot tochki zreniya... -- Nachal lepetat' byvshij
mag.
     -- CHto ty napisal v pis'me?
     --  Tol'ko  to,  chto  Vy,  moj  Povelitel',  govorili mne,
otpravlyaya na ohotu.  YA  izvestil  Maga-Imperatora  o  tom,  chto
komanduyushchij  armiej  Trismegist i komanduyushchij kavaleriej Reason
zahvacheny  v  plen.  Treboval,  chtoby  boevye   dejstviya   byli
nemedlenno  prekrashcheny,  a vojska severyan otvedeny za Hador. --
YUnor yavlyal soboj obrazec nevinnosti i podobostrastiya.
     -- Ty -- bolvan i tupica. Proch' s moih glaz. Sidi  i  zhdi,
poka  snova  ne  pozovu. -- Grubo ryknul na nego Povelitel'. --
Snachala Trismegist lishil tebya magii, a potom ty sam lishil  sebya
ostatkov razuma. Proch'!
     YUnor  opromet'yu  vyskochil  za  dver'.  Gorvan povernulsya k
Toli-Pokli.  Tot  sidel  s  poluzakrytymi  glazami   i   slegka
pokachivalsya,  kak  budto  v  transe.  Povelitel'  znal, chto eto
oznachaet: staryj mag prinimal  myslennoe  poslanie  ot  drugogo
maga.  Poetomu  on  ne  stal  nemedlenno  obrashchat'sya  k  nemu s
voprosom, a terpelivo zhdal, pristal'no vsmatrivayas' v  vysohshee
lico  starika  s  zhidkoj  sedoj borodenkoj. Nakonec, Toli-Pokli
ochnulsya i osmyslenno posmotrel na Gorvana.
     -- Vse zamechatel'no.  --  Soobshchil  on.  --  Trismegista  i
Reasona  pomestili  v  raznye  kamery  i  nadezhno  prikovali  k
kamennym stenam. Kogda poslednij zamok na cepyah Trismegista byl
zakryt,  on  prishel  v  sebya.  Trismegist  nichego  ne   pomnit!
Sprashivaet, chto proizoshlo s teh por, kak on stupil na Proklyatyj
ostrov. Kak ranee predpolagal Glotit, on polnost'yu lishilsya vsej
svoej  magicheskoj  sily  i vdobavok gde-to poteryal Luchevoj Mech.
Tak chto teper' on polnost'yu v Vashej vlasti.
     -- ZHal',  chto  Luchevoj  Mech  opyat'  poteryan.  --  Vzdohnul
Gorvan.  -- On by nam sejchas prigodilsya. No i bez nego my imeem
to,  chto  sdelaet  Tzota-Loki  ustupchivee.   Ty   uveren,   chto
Mag-Imperator hotel sdelat' Trismegista svoim preemnikom?
     --   Tak   dokladyval   nash  soglyadataj,  podchinennyj  mne
posredstvom sil'nogo zaklyatiya. On ne  mozhet  ni  soprotivlyat'sya
mne, ni soobshchat' lozhnuyu informaciyu.
     -- A esli ego samogo obmanuli?
     --  Edva  li.  Posle  otplytiya Trismegista vse videli gore
princessy i tshchatel'no  skryvaemuyu  pechal'  ee  otca.  Hotya  moj
soglyadataj  -- prostoj musorshchik, on postoyanno nahoditsya v kurse
vseh dvorcovyh spleten, kotorye tak lyubyat slugi.
     --  Nu,  chto  zhe.  Nam  ostaetsya  zhdat',  chto   predprimet
Tzot-Loki.  --  Gorvan  otkinulsya na spinku stula i skrestil na
grudi ruki. -- Posmotrim, naskol'ko cenen dlya nego Trismegist.
     -- A  poka,  moj  Povelitel',  vy  pozvolite  mne  koe-chto
vysprosit'  u  samogo Trismegista? Mne ne daet pokoya mysl', chto
on vse-taki yavlyaetsya pryamym potomkov drevnih Magov-Imperatorov.
     --  No  ved'  on  poterpel  sokrushitel'noe  porazhenie   na
Proklyatom  ostrove.  -- Sosredotochenno sdvinul brovi Gorvan. --
Razve eto ne govorit  o  tom,  chto  on  --  vsego  lish'  zhalkij
samonadeyannyj vyskochka?
     --  Ne znayu, ne znayu. -- Zadumchivo pobarabanil pal'cami po
stolu Toli-Pokli. -- Gde-to on ved' obrel svoi magicheskie  sily
i nauchilsya pol'zovat'sya nevidannym boevym iskusstvom. Poka on v
nashej vlasti, ya vytryasu iz nego vse ego znaniya.
     --  Tol'ko ne slishkom port' ego shkuru. -- Hishchno usmehnulsya
Gorvan. -- YA znayu o tvoih metodah  doprosa.  Pomni:  Trismegist
mne  poka  nuzhen  zhivoj  i  bolee-menee  nevredimyj.  On sejchas
slishkom slab, ne vyzhmi iz nego poslednie kapli zhizni.
     -- Kak prikazhete, moj Povelitel'. -- Glavnyj Mag  vstal  i
nizko   poklonilsya  Gorvanu.  --  Mne  ne  terpitsya  nemedlenno
vzglyanut' v polnye  straha  glaza  nashego  nekogda  sil'nejshego
vraga.  YA  hochu lichno nachat' dopros. Pozvol'te mne pristupit' k
etomu sladostnomu delu.
     -- Pozvolyayu. --  Mahnul  rukoj  Gorvan.  --  YA  zakonchu  s
otchetami  komandirov  i pozzhe sam spushchus' v podval. YA tozhe hochu
poluchit' otvety na nekotorye svoi voprosy. Pust'  Trismegist  k
etomu vremeni stanet razgovorchiv.
     --  U  menya  govoryat  dazhe  kamennye statui. -- Toli-Pokli
plotoyadno  oblizal  yazykom  guby.  Lysyj   cherep   i   holodnyj
nemigayushchij  vzglyad  delal  ego  pohozhim na zmeyu, tak chto Gorvan
vsegda udivlyalsya, chto yazyk u Glavnogo Maga  ne  razdvoennyj,  a
obychnyj chelovecheskij.


     * * *


     Remin  byl  nadezhno  prikovan  cepyami  k kol'cam, namertvo
vmontirovannym v kamennuyu  stenu  tyuremnoj  kamery.  Cepi  byli
nastol'ko  korotkimi, chto uznik dazhe ne mog lech' na pol, ruchnye
kandaly i zheleznyj oshejnik tyanuli  ego  vverh,  tak  chto  spat'
prihodilos'  sidya. Kamera nahodilas', kak on ponyal, gluboko pod
zemlej, no byla na udivlenie suhoj. U protivopolozhnoj steny, do
kotoroj ne mog dotyanut'sya Remin, stoyal  napol'nyj  kandelyabr  s
tremya  maslyanymi  lampami, yarko osveshchavshimi dovol'no prostornoe
pomeshchenie. No svet gorel ne dlya togo, chtoby uzniku bylo teplo i
uyutno. Kazhdyj raz, pered tem, kak vojti vnutr',  ego  strazhniki
vnimatel'no  osmatrivali  kameru  cherez  malen'koe  okoshechko  v
tolstoj mednoj dveri. Potom slyshalsya  grohot  tyazhelyh  zaporov,
dver'  bystro  raspahivalas',  i  v  nee vvalivalos' troe dyuzhih
tyuremshchikov, dvoe iz kotoryh pristavlyali k grudi  Remina  ostrye
kop'ya,  ne  davaya  poshevelit'sya, a tretij v eto vremya stavil na
pol staruyu pomyatuyu olovyannuyu misku s otvratitel'noj  pohlebkoj,
zabiral  pustuyu  i  dolival  maslo  v  svetil'niki. Posle etogo
strazhniki vyskakivali iz kamery i zahlopyvali za  soboj  dver'.
Vytyagivaya  zakovannye  v  kandaly nogi, konchikami pal'cev Remin
mog zahvatit' i podtyanut' poblizhe misku s pohlebkoj. Ee narochno
stavili tak, chtoby on edva-edva mog do nee  dotyanut'sya,  potomu
chto  priblizhat'sya  blizhe k oputannomu cepyami yunoshe shirokoplechie
tyuremshchiki ne otvazhivalis'. Pustuyu misku emu prikazyvali brosit'
v ugol, chtoby v sleduyushchij raz vnov' smenit' ee na polnuyu.
     Snachala  Remin  soprovozhdal  podobnye  mery   bezopasnosti
nasmeshkami,  pytayas' vyvesti tyuremshchikov iz ravnovesiya, no potom
emu eto naskuchilo, i kazhdoe poyavlenie lyudej on  stal  vstrechat'
gordoj  prezritel'noj  ulybkoj.  Remin  ne  znal tochno, skol'ko
vremeni proshlo s teh por, kak ego pomestili v  etot  podval,  i
gde on, voobshche, nahoditsya.
     Kogda  ego  vyvolakivali iz tryuma korablya YUnora, na golovu
nadeli plotnyj kozhanyj meshok, a snyali tol'ko togda, kogda Remin
uzhe byl nadezhno prikovan  k  stene  etoj  kamery.  Edinstvennym
schetchikom  vremeni  sluzhili  regulyarnye  poseshcheniya  tyuremshchikov.
Okazavshis' otrezannym ot mira, Remin pervym delom  proschital  v
ume  vremya  mezhdu  vizitami.  Mezhdu nimi okazalos' okolo vos'mi
chasov. Prihodili strazhniki uzhe vosem' raz, znachit, blizilis'  k
koncu tret'i sutki ego zatocheniya.
     "Po   krajnej   mere,  oni  obespechivayut  mne  trehrazovoe
pitanie", -- grustno usmehnulsya molodoj  chelovek.  Hotya  zhidkuyu
pohlebku,  navernoe,  gotovili iz bolotnoj vody s nakroshennym v
nee zaplesnevelym hlebom. "CHego zhe oni ot menya hotyat?  Zachem  ya
im  nuzhen?"  |ti voprosy bespokoili Remina, no samym vazhnym byl
vopros: "Gde sejchas Tris, i chto s nim?" Tyuremshchiki,  razumeetsya,
ne   otvetili   by  na  nego,  i  soznanie  svoego  bessiliya  i
bezdejstviya vse bol'she i bol'she ugnetalo razum Remina.
     "Imenno etogo oni i dobivayutsya, -- govoril on sam sebe, --
oni hotyat lishit' menya voli, sily, muzhestva. No  eto  u  nih  ne
poluchitsya."  CHtoby  ne  vpadat'  v  otchayanie, on vspominal svoe
detstvo i yunost', provedennye  sredi  dalekih  severnyh  gor  i
ozer.  On  vosstanavlival  v  pamyati  svoe znakomstvo s Trisom,
priezd v |tla-Tidu, pervuyu vstrechu s Loranoj. Osobenno  berezhno
i  tshchatel'no  Remin  bereg  vospominaniya o prekrasnoj princesse
|tla-Tidy. On staralsya do  mel'chajshih  podrobnostej  pripomnit'
vse ih besedy i pridumyval novye temy razgovorov, kotorye mogli
by  byt'  im interesny i priyatny. |to zanyatie tak uvlekalo ego,
chto on perestaval zamechat' svoyu tyur'mu, i ego  mysli  unosilis'
daleko-daleko.
     K  real'nosti  ego  vernul grohot zaporov na dveri. Reminu
pokazalos', chto s momenta poslednego prihoda tyuremshchikov  proshlo
menee  vos'mi  chasov,  a  eto  oznachalo, chto gotovyatsya kakie-to
peremeny v ego uchasti. I tochno: vmesto treh chelovek na etot raz
v ego kameru vtisnulos'  shestero,  odin  iz  kotoryh  yavno  byl
magom.  Remin  ponyal  eto  po  dlinnoj  mantii, lysomu cherepu i
holodnym zlym glazam.
     -- Kak ty sebya chuvstvuesh',  Reason-Minovar-Medon,  mladshij
syn    vladel'ca   zemli   Akinoj?   --   Izdevatel'ski-vezhlivo
pointeresovalsya mag.
     --  Prekrasno.  Bol'shoe  spasibo  za  gostepriimstvo.   --
Usmehnulsya  Remin.  --  Kogo  mne  sleduet blagodarit' za stol'
uyutnye pokoi?
     -- Molodec. Glupyj, no vezhlivyj. -- Pohvalil ego  mag.  --
Menya  zovut  Toli-Pokli. YA -- Glavnyj Mag YUzhnoj Imperii, Pervyj
Sovetnik velikogo i moguchego Povelitelya Gorvana.
     -- Ty okazyvaesh' mne bol'shuyu chest'  svoim  poseshcheniem.  --
Remin  prishchurilsya.  -- ZHal', chto moi cepi slishkom korotki, a to
by ya s udovol'stviem obnyal tebya... i svernul tvoyu toshchuyu sheyu!
     Toli-Pokli  dazhe  nemnogo  otshatnulsya,  vstretiv  yarostnyj
vzglyad  chernyh  glaz  molodogo  plennika.  Tem ne menee, bystro
obretya spokojstvie, on proiznes:
     -- Ne nado tak goryachit'sya, molodoj gospodin. Vot tvoj drug
Trismegist gorazdo bolee spokoen.
     -- Tris? -- Voskliknul Remin, porazhennyj  slovami  starogo
maga. -- On eshche zhiv? Gde on? CHto s nim?
     --  Uspokojsya,  moj  dorogoj.  --  Tonkaya  zmeinaya  ulybka
iskrivila guby Toli-Pokli. -- Tvoj drug v poryadke. U  nego  vse
horosho.
     Remin  zametil  uhmylki  tyuremshchikov  i  ponyal,  chto eto ne
sovsem tak. Mag dobavil:
     -- Konechno, "horosho" -- eto ponyatie  dovol'no  rastyazhimoe.
No,  uchityvaya  obstoyatel'stva,  horosho  uzhe to, chto on eshche zhiv.
Udivitel'no: on ne otvetil ni na odin  moj  vopros,  a  ved'  ya
zadaval  ih po neskol'ko raz i podkreplyal dovol'no dejstvennymi
metodami ubezhdeniya.
     -- Ty ego pytal! -- Perevel Tris na normal'nyj yazyk  slova
starogo maga.
     --   Konechno,   mozhno  skazat'  i  tak.  --  Namorshchil  lob
Toli-Pokli. -- No delo v tom,  chto  primitivnye  pytki  --  eto
nezhnye   laski  po  sravneniyu  s  tem,  chto  prishlos'  ispytat'
Trismegistu.
     -- I ty ne vytyanul iz nego ni slova? -- Usmehnulsya  Remin.
-- Vidat', slabovat ty, starik.
     --  Da net, ty ne tak menya ponyal. Tvoj drug ne otvechaet na
te voprosy, kotorye menya interesuet. Vmesto  etogo  on  govorit
kakuyu-to  erundu:  vse lyudi -- edinyj organizm, oni dolzhny zhit'
tak, chtoby vse byli dovol'ny, zloba i nenavist' razrushayut dushu,
znaniya i lyubov' vozvyshayut cheloveka. Koroche, on  neset  kakoj-to
bred. Sovershenno spyatil.
     --  Dlya  tebya, proklyatyj starik, eto dejstvitel'no bred. A
vot mnogie dumayut po-drugomu.
     --  YA  eto  zametil.  Dvoe  tyuremshchikov  naslushalis'  rechej
Trismegista  i popytalis' osvobodit' ego. Horosho, chto za kazhdym
uglom sidyat moi vernye  lyudi.  Teper'  prihoditsya  dopuskat'  v
kameru  tvoego  druga tol'ko gluhonemyh strazhnikov. Tak chto vse
ego propovedi propadayut vpustuyu.
     -- A ty teper' reshil vzyat'sya za menya? -- Remin  poblednel,
no staralsya ne pokazat' svoego straha.
     --  Zachem?  --  Pozhal  plechami  Toli-Pokli.  --  Ved'  on,
navernyaka, nichego vazhnogo i sushchestvennogo tebe ne  rasskazyval.
Konechno,  mozhno  bylo  by  poprobovat'  pomuchit' tebya na glazah
druga, chtoby on stal razgovorchivee, no, mne kazhetsya, eto by  ne
pomoglo.  Da  teper'  eto  i  ne  nuzhno.  Zavtra tebya kaznyat na
Bol'shoj piramide Glavnoj ploshchadi goroda.
     -- Kakogo goroda? -- Pochemu-to sprosil Remin.
     -- |to Tech-Tulak, samyj yuzhnyj gorod nashej  strany.  Vidish'
li,   dorogoj,  pochti  vsya  YUzhnaya  imperiya  v  nastoyashchee  vremya
zahvachena armiej severyan. Nenadolgo, pravda.
     -- Konechno, nenadolgo. -- Ishudavshee lico Remina  osvetila
dovol'naya  ulybka.  --  Skoro  vsya vasha proklyataya strana stanet
nashej.
     -- |to vryad-li. -- Pochti nezhno  promolvil  Toli-Pokli.  --
Delo  v  tom,  chto  vash  Mag-Imperator  byl  bystro uvedomlen o
plenenii tvoego  druga  i  tebya  samogo.  Emu  bylo  predlozheno
otvesti svoi vojska na staruyu granicu vdol' reki Hador.
     --  Tzot-Loki  nikogda  na  eto ne poshel by! CHest' i slava
strany dlya nego vazhnee, chem zhizni dvuh chelovek, dazhe esli  odin
iz nih -- sam Trismegist.
     --  My  na eto i ne rasschityvali. Armiya |tla-Tidy na dnyah,
uzhe posle polucheniya nashego pis'ma,  vzyala  stolicu  imperii  --
vysokobashennyj Lird.
     -- Poetomu vy i hotite menya kaznit'?
     --  Net.  Teper' obstoyatel'stva izmenilis' v nashu storonu.
Koe-kto  iz  okruzheniya  Maga-Imperatora  pribyl  k  nam,  chtoby
soglasit'sya   s   usloviyami   Gorvana.   Dlya   etogo  cheloveka,
okazyvaetsya, vashi zhizni dorozhi nezavisimosti |tla-Tidy.
     -- YA dazhe ne hochu slyshat' imeni predatelya. YA by vyzval ego
na poedinok chesti.
     -- K sozhaleniyu, moj  goryachij  yunosha,  eto  ne  muzhchina.  YA
govoril  o  princesse  |tla-Tidy  Loranon-Loki-Nee. Ona segodnya
utrom pribyla k nam, chtoby vyjti zamuzh za Povelitelya Gorvana  i
polozhit' konec vojne.
     |ta   novost'   porazila   Remina  v  samoe  serdce.  Cepi
zazveneli, no uderzhali ego, kogda  on  popytalsya  brosit'sya  na
samodovol'no  uhmylyayushchegosya  Glavnogo  Maga.  V to zhe mgnovenie
chetyre ostryh kopejnyh  nakonechnika  uperlis'  emu  v  grud'  i
zastavili sest' na mesto.
     -- Bud' ty proklyat, staryj zmej. -- Skripnul zubami Remin.
-- Bud'  proklyat  tvoj  Povelitel'. Luchshe by vy kaznili menya na
piramide samoj strashnoj kazn'yu,  no  ne  soobshchali  o  tom,  chto
Lorana stanet zhenoj Gorvana.
     --  Togda nasha pobeda ne byla by takoj sladkoj. -- Oblizal
yazykom  tonkie  guby  Toli-Pokli.  --  Tvoe  zhalkoe  i  smeshnoe
otchayanie  govorit  mne, chto i ty lyubish' princessu. Tem zabavnee
budet zavtra  videt'  lica  Trismegista  i  prekrasnoj  nevesty
Povelitelya  Gorvana,  kotorye stanut nablyudat' za tvoej kazn'yu.
Da i v tvoi glaza ya s udovol'stviem zaglyanu.
     -- No pochemu Tzot-Loki ne ostanovil, ne uderzhal svoyu  doch'
ot bezumnogo postupka?
     --  Ona  bezhala tajkom, nikogo ne preduprediv. |to bylo ee
sobstvennoe reshenie.
     -- YA dogadyvayus'  o  prichinah,  kotorye  zastavili  Loranu
sdelat'  takoj vybor. -- Skazal obretshij hladnokrovie Remin. --
YA skorblyu o tom, chto ona stala zhertvoj vashej zhestokoj igry. Da,
ya lyublyu ee,  i  poetomu  sochuvstvuyu,  predstavlyaya  sebe,  kakie
chuvstva  ona  sejchas  ispytyvaet. A ty, podlaya tvar', vse ravno
pozhaleesh' rano ili pozdno  o  svoih  merzostyah.  Dazhe  esli  vy
ub'ete  menya, drugie |tla-Nity otomstyat za nashe porazhenie. Tris
vam otomstit!
     --  |to  vryad  li.  Tvoj  drug  poteryal  vse  svoi   sily.
Povelitel'  Gorvan  nikak  ne  mozhet  reshit', chto s nim sdelat'
teper'. Mozhet byt', on  podarit  ego  na  svad'bu  svoej  zhene?
Predvaritel'no  otrezav ruki, nogi, yazyk, nos i polovye organy.
Tol'ko glaza i ushi on hochet emu ostavit', chtoby Trismegist  mog
videt'  schastlivyh  zheniha i nevestu i slyshat' stony princessy,
kogda Povelitel' budet ispolnyat' svoj supruzheskij dolg.
     Eshche raz popytalsya Remin dotyanut'sya  do  etogo  chudovishcha  v
chelovecheskom  oblichii,  no  vnov'  tolstye  cepi i ostrye kop'ya
uderzhali ego. On hotel zaplakat' ot bessil'noj  yarosti,  no  ne
mog  sebe etogo pozvolit' pered licom vragov. Poetomu on tol'ko
zastonal i zakusil gubu  tak,  chto  strujka  krovi  potekla  po
podborodku. Toli-Pokli byl sovershenno schastliv. Vidya, chto Remin
privalilsya k stene i bezvol'no obmyak, on sdelal znak tyuremshchikam
i dvinulsya k dveri, no vnezapno ostanovilsya i sprosil u Remina:
     --  Mezhdu  prochim, hochesh' znat', kak otneslas' princessa k
tvoej nemedlennoj kazni?
     -- Kak? -- Ravnodushno sprosil Remin.
     -- Princessa Loranon-Loki-Neya byla ochen' rada etomu.


     * * *


     --  Dorogaya   moya   Lorana!   --   Teatral'no-torzhestvenno
vosklical  Povelitel'  Gorvan.  --  YA  prikazal,  chtoby k nashej
svad'be moi slugi nadeli svoi  samye  luchshie  naryady,  ukrasili
samyj bol'shoj zal vo dvorce, prigotovili samye vkusnye kushan'ya.
|tot den' ty dolzhna zapomnit' navsegda.
     --  YA  uzhe  kotoryj raz povtoryayu: ne nazyvaj menya Loranoj,
negodyaj. -- Topnula nozhkoj devushka. -- Dlya tebya ya --  princessa
Loranon-Loki-Neya! I ne smej nazyvat' menya inache.
     Oni  nahodilis'  v  lichnyh  pokoyah byvshego hozyaina dvorca,
kotoryj ochen'  lyubil,  kogda  ego  okruzhaet  mnozhestvo  dorogih
kovrov,  bol'shih  podushek  i myagkih glubokih kresel. Teper' eti
komnaty  Gorvan  predostavil  Lorane,   i   devushka   bukval'no
zadyhalas'  sredi  udobnyh, no otvratitel'no-slashchavyh predmetov
roskoshi. Eshche bolee razdrazhali ee postoyannye  vizity  Povelitelya
Gorvana,  kazhdyj  iz  kotoryh  zastavlyal ee vse bol'she i bol'she
somnevat'sya v pravil'nosti svoego pospeshnogo resheniya. Imela  li
pravo  ona,  doch'  i  naslednica  pravitelya |tla-Tidy, zabyt' o
svoem dolge pered stranoj i  kinut'sya  na  vyruchku  dvum  samym
dorogim  dlya  nee  lyudyam? Teper' ona v etom sil'no somnevalas'.
Vnutrennie perezhivaniya otrazilis' na ee  oblike:  lico  devushki
pohudelo  i  osunulos',  pod  glazami  temneli sinevatye krugi,
glaza priobreli postoyannoe pechal'noe  vyrazhenie,  lish'  izredka
smenyayushcheesya gnevom.
     --  Pochemu  ty tak zhestoka? -- Dazhe preuvelichenno laskovaya
ulybka ne mogla smyagchit' grubye cherty  lica  Gorvana.  --  Vsem
izvestno,  chto  v  |tla-Tide  vse  blizkie tebe lyudi zovut tebya
prosto Loranoj.
     -- No ty-to ne otnosish'sya k chislu moih druzej.
     -- Konechno, ya ne tvoj drug. YA -- tvoj muzh.
     -- Poka eshche net. Ty ne vypolnil moe uslovie:  ne  otpustil
Trismegista i Remina.
     --  Kazn'  Remina  sostoitsya  zavtra,  na  Glavnoj ploshchadi
goroda, vo vremya nashej svad'by. A s  Trismegistom  ya  sobirayus'
postupit'  tak, chtoby navsegda otbit' u lyubogo cheloveka zhelanie
pomerit'sya silami so mnoj!
     -- Kak? -- Nogi Lorany podkosilis' i ona sela  na  kreslo.
--  Ty zhe dal slovo. Tol'ko poetomu ya soglasilas' vyjti za tebya
zamuzh.   Ty   obeshchal,   chto   Remin   i    Trismegist    smogut
besprepyatstvenno pokinut' gorod i ujti na vse chetyre storony.
     Gorvan  vse vremya hodil vzad-vpered po prostornoj komnate,
besshumno stupaya po  tolstym  pushistym  kovram,  no  posle  slov
Lorany  on  ostanovilsya  naprotiv ee kresla i gromko zahohotal,
bryzgaya slyunoj.
     -- YA -- hozyain svoego slova. Hochu --  dayu,  hochu  --  beru
nazad.  --  Proiznes on, chrezvychajno dovol'nyj svoej shutkoj, ne
obrashchaya  vnimaniya  na  to,   chto   ona   stara,   kak   istoriya
chelovechestva.
     --  Negodyaj! -- Lorana vskochila i popytalas' dat' poshchechinu
svoemu muchitelyu.
     |to u nee ne poluchilos'. Ee ladon' v  poslednij  mig  byla
perehvachena zhestkoj sil'noj rukoj Gorvana. On uzhe ne smeyalsya, v
ego  gluboko  posazhennyh  glazah  sverknula  takaya  bezuderzhnaya
yarost', chto Lorana popytalas' otshatnutsya. No Povelitel'  krepko
derzhal ee.
     -- Ty eshche ne ponyala, gde tvoe mesto, dryan'. -- Procedil on
pryamo   v   poblednevshee   lico   devushki.   --  YA  nauchu  tebya
besprekoslovnomu povinoveniyu.
     Gorvan shiroko zamahnulsya svobodnoj rukoj, i Lorana  sperva
instinktivno  zakryla glaza i vsya szhalas', ozhidaya udara. Odnako
vrozhdennaya  gordost'  vzyala  svoe  i  ona,  sovladav  s  soboj,
vypryamilas'   i   otvetila   Povelitelyu  gnevnym  prezritel'nym
vzglyadom. Gorvan ne nanes udar. Neskol'ko mgnovenij  muzhchina  i
zhenshchina  smotreli  drug  na  druga,  a  potom Povelitel' sil'no
ottolknul Loranu, tak chto ona vnov' upala na kreslo.
     -- |to byl pervyj urok. -- Spokojno  proiznes  Gorvan.  --
Smotri, chtoby mne ne prishlos' prepodat' tebe vtorogo.
     --  Ty  ne  osmelish'sya.  --  Vydohnula  Lorana. Ona tyazhelo
dyshala i slova davalis' ej s trudom.
     -- Hochesh'  proverit'?  --  YArost'  vnov'  napolnila  glaza
Povelitelya.
     Devushka molchala, i Gorvan opyat' uspokoilsya.
     --  Nam  s  toboj,  dorogaya  moya  Lorana, predstoit dolgaya
zhizn'. Dolgaya i schastlivaya semejnaya zhizn'. Ona nachnetsya zavtra.
Skrepit nash soyuz torzhestvennoe  zhertvoprinoshenie  tvoego  druga
Remina na samoj vysokoj piramide hrama Boga-Spasitelya.
     -- A Trismegist? -- Robko sprosila devushka.
     -- YA eshche ne reshil, chto s nim delat'. -- Zadumchivo skrestil
ruki Gorvan. -- Mozhet byt', ya podaryu ego zhizn' tebe. |to stanet
moim svadebnym podarkom.
     --  I na tom spasibo. -- Kak mozhno yazvitel'nee postaralas'
otvetit' princessa. -- Mogu li ya povidat' ego do nashej svad'by?
     Gorvan vnov' zahodil po komnate, slovno vzveshivaya vse "za"
i "protiv".
     -- Horosho. -- Nakonec, skazal on. -- Ty mozhesh' sdelat' eto
pryamo sejchas. U menya  mnogo  del,  svyazannyh  s  podgotovkoj  k
svad'be,  tebya  provodit moj Glavnyj Mag Toli-Pokli. Postarajsya
vdovol' nagovorit'sya so svoim lyubimym. Potom eto tebe  vryad  li
udastsya.
     --  Estestvenno. -- Pozhala plechami Lorana. -- Kak tol'ko ya
smogu rasporyazhat'sya ego zhizn'yu, totchas zhe otpushchu na volyu.
     -- Ty menya nepravil'no ponyala, dorogaya  Lorana.  YA  obeshchal
tebe  ego  zhizn',  a  ne  svobodu.  Da  ty  i  sama ne zahochesh'
rasstat'sya so svoim Trismegistom.
     -- Pochemu eto? -- Podozritel'no pointeresovalas' devushka.
     -- A komu, krome tebya, on budet nuzhen bez  nog,  bez  ruk,
bez   muzhskih   prichindalov  i  bez  yazyka!?  --  Gorvan  snova
zahohotal, v upor glyadya na pobelevshuyu kak mel  Loranu.  --  Moi
palachi  horosho  znayut  svoe  delo,  oni  umelo otrezhut u tvoego
Trismegista vse lishnee, a magiya Toli-Pokli  prodlit  ego  zhizn'
stol'ko  vremeni,  skol'ko ya pozhelayu. Trismegist -- vernee, to,
chto ot nego ostanetsya -- budet postoyanno soprovozhdat' nas. Dazhe
vo  vremya  nashih  lyubovnyh  uteh  slugi   budut   klast'   etot
chelovecheskij  obrubok ryadom s nami, chtoby emu ne bylo skuchno po
nocham.  Vot  teper'  pojdi  i  sama  rasskazhi  ob  etom  svoemu
lyubimomu! Ha-ha-ha!
     Gorvan  vyshel  iz  komnaty,  gromko hlopnuv reznoj dubovoj
dver'yu. Lorana sidela na kresle bez  dvizheniya.  Glaza  ee  byli
shiroko otkryty i sovershenno suhi. Tol'ko odna mysl' bilas' v ee
golove, prichinyaya neimovernye stradaniya: "CHto ya nadelala!? CHto ya
nadelala!?"





     Tolstaya   mednaya   dver'   tyuremnoj   kamery,   sovershenno
pozelenevshaya  ot  starosti,  tiho  raskrylas'.  Prikovannyj   k
kamennoj  stene  tolstymi zheleznymi cepyami Tris podnyal golovu i
uvidel stavshuyu uzhe privychnoj kartinu: vhodyashchego  Glavnogo  Maga
Toli-Pokli   v   soprovozhdenii   chetyreh   vooruzhennyh  kop'yami
tyuremshchikov. On medlenno podnyalsya, upirayas'  spinoj  v  stenu  i
pomogaya   sebe  rukami.  Ego  cepi  gluho  zveneli  pri  kazhdom
dvizhenii.
     --  Dobro  pozhalovat'.  --  Slozhil  v  druzhelyubnuyu  ulybku
razbitye guby Tris. -- Vy hotite prodolzhit' nashu besedu?
     --  Mne  nadoelo  vyslushivat'  tvoi  bredni. -- Ogryznulsya
Toli-Pokli. -- YA  privel  k  tebe  v  gosti  odnu  tvoyu  staruyu
znakomuyu. Vhodite, Vashe Vysochestvo!
     V  raskrytuyu  dver'  medlenno  voshla  Lorana.  Ona  bystro
okinula vzglyadom prostornuyu kameru, yarko osveshchennuyu  lampami  v
massivnom   kandelyabre,   uvidela   stoyashchij   v   uglu  stol  s
razlozhennymi  na  nem  blestyashchimi   instrumentami,   naznacheniya
kotoryh  ona  nikogda  ne  hotela  by  uznat'.  Posle  etogo ee
bezdonnye, polnye vnutrennih muk glaza ustremilis' na raspyatogo
Trisa.
     -- Zdravstvuj, Lorana.  --  Skazal  tot.  --  Hotelos'  by
skazat',  chto  ya rad tebya videt', no v nyneshnih obstoyatel'stvah
eto prozvuchit ves'ma nepodhodyashche.
     -- CHto oni s toboj sdelali? -- Prolepetala  Lorana,  glyadya
na  pokrytoe  krovopodtekami i sinyakami telo Trisa, kotoryj byl
odet tol'ko v nabedrennuyu povyazku.
     -- Nichego strashnogo,  ne  stoit  volnovat'sya  iz-za  takih
melochej.
     --  Melochej?!  -- Voskliknula devushka. -- Ty nazyvaesh' eti
uzhasnye sledy pytok melochami? U  menya  razryvaetsya  serdce  pri
vide tebya. Lyuboj drugoj na moem meste v uzhase vyskochil iz etogo
uzhasnogo  podzemel'ya.  Tol'ko  moya  lyubov'  uderzhivaet  menya na
meste.
     -- Luchshe by ona uderzhala tebya ryadom  s  tvoim  otcom,  pod
zashchitoj armii |tla-Tidy. Zachem ty zdes', Lorana?
     Devushka  snikla  i  na  neskol'ko  mgnovenij zakryla glaza
ladonyami. Kogda ona ubrala ruki, ee lico bylo vnov' spokojno, a
vzglyad polon reshimosti.
     -- Ty prav, Tris, mne zdes' ne mesto. -- Skazala  ona.  --
Mne  obeshchali,  chto  esli  ya vyjdu zamuzh za Gorvana, on otpustit
tebya i Remina. Poetomu ya tajkom  ot  otca  poshla  na  sgovor  s
vragami.  Teper'  ya  ponimayu:  ya  ne  dolzhna  byla verit' etomu
podlecu Gorvanu i ego palacham. YA ne dolzhna  byla  stavit'  svoi
chuvstva  vyshe  dolga  pered  stranoj. Menya obmanuli, ya poteryala
vse: lyubov' otca, uvazhenie  lyudej,  Remina,  tebya.  Teper'  mne
predstoit rasplachivat'sya za svoi oshibki vsyu ostavshuyusya zhizn'.
     -- Eshche ne vse koncheno, Lorana. Ne teryaj nadezhdu.
     -- YA ee uzhe poteryala... -- Opustila golovu devushka.
     -- Tam budet vidno. -- Tiho skazal Tris i ego chernye glaza
tainstvenno zamercali.
     Ubitaya    gorem    Lorana    obratilas'   k   samodovol'no
uhmylyayushchemusya Glavnomu Magu:
     --  Toli-Pokli,  mogu  li   ya   skazat'   neskol'ko   slov
Trismegistu  naedine? Ty vyzyvaesh' u menya otvrashchenie i ne daesh'
sobrat'sya s myslyami.
     -- Slovo budushchej Povelitel'nicy YUzhnoj Imperii dlya menya  --
zakon.  --  Nasmeshlivo  otvetil  starik.  -- Horosho, ya ujdu, no
strazhniki ostanutsya i prosledyat, chtoby  ty  ne  priblizhalas'  k
svoemu Trismegistu i ne zaderzhivalas' zdes' nadolgo.
     Pal'cy  ruk  Toli-Pokli bystro zamel'kali, otdavaya prikazy
gluhonemym tyuremshchikam. Te skalili zheltye zuby  i  utverditel'no
kivali golovami. Okinuv vzglyadom kameru i ubedivshis', chto vse v
poryadke,  Glavnyj  Mag  s vysoko podnyatoj lysoj golovoj pokinul
pomeshchenie. Ubedivshis', chto ego shagi  zatihli  v  dal'nem  konce
koridora, Lorana bystro zasheptala Trisu:
     --  Ne  vse,  chto  ya  govorila do sih por, bylo pravdoj. YA
lgala Gorvanu i ego slugam, chtoby usypit' ih podozreniya.  Kogda
my  osazhdali  Lird,  k  nam  pribyl kapitan "Sinego al'batrosa"
Gotilon i v podrobnostyah opisal vashe plavanie, bitvu s katunom,
tvoyu... neudachu na Proklyatom ostrove, gibel' Aliny, i, nakonec,
vashe s Reminom plenenie. Otec i Kron-to-Rion byli bezuteshny. My
vmeste prochitali polnoe ugroz pis'mo YUnora i dolgo dumali,  kak
vyzvolit'  vas  iz  plena.  Kron-to-Rion  sobral  vseh  magov i
popytalsya podchinit' svoej vole Gorvana i ego telohranitelej. No
iz-za bol'shogo rasstoyaniya i protivodejstviya Toli-Pokli  eto  ne
poluchilos'.  Togda  otec  prikazal vzyat' shturmom stolicu yuzhan i
posle etogo brosit' vsyu armiyu na Tech-Tulak, chtoby okruzhit'  ego
i  postavit'  uslovie:  vashi  zhizni  v obmen na zhizni Gorvana i
Toli-Pokli. Tak chto  poslezavtra  dnem  gorod  budet  polnost'yu
okruzhen i s sushi, i s morya.
     --  Poslezavtra  dnem  budet  uzhe pozdno. Zavtra sostoitsya
tvoya svad'ba s Gorvanom i kazn' Remina. -- Napomnil Tris.
     -- Da, tut my oshiblis'. -- Opustila golovu  princessa.  --
Vernee,  ya  oshiblas'.  Odnovremenno  s  pribytiem  Gotilona mne
podbrosili pis'mo ot Gorvana. On klyatvenno obeshchal mne otpustit'
tebya i  Remina,  esli  ya  soglashus'  vyjti  za  nego  zamuzh.  V
protivnom  sluchae  on  ugrozhal  vashej  nemedlennoj  i  zhestokoj
kazn'yu. YA podumala, chto esli peregonyu armiyu, yavlyus' k Gorvanu i
sdelayu vid,  chto  gotova  vyjti  za  nego  zamuzh,  eto  pomozhet
vyigrat'  vremya do podhoda vojsk. Mne kazalos', chto on vse-taki
otpustit tebya,  ved'  ty  poteryal  svoi  sily  i  stal  emu  ne
opasen...
     Devushka ne videla, kak pri etih slovah Tris ulybnulsya, a v
ego chernyh  glazah tainstvenno zamercali malen'kie raznocvetnye
iskorki. Ona prodolzhala:
     -- YA napisala otcu  zapisku,  v  kotoroj  izlozhila  motivy
svoego   ot容zda   i   prosila   naskol'ko   vozmozhno  uskorit'
peredvizhenie armii. Pojmi menya, Tris, ya ne mogla prosto  sidet'
na  meste  i zhdat', kogda tut reshalas' sud'ba samyh dorogih dlya
menya lyudej.
     -- Esli by ty ne pospeshila s  priezdom,  kazni  Remina  ne
bylo  by. -- ZHestko proiznes Tris. -- Lorana, ty uzhe byla v ego
kamere?
     -- Net. I ne pojdu k nemu. -- Tiho otvetila devushka. --  YA
ne  smogu  rasskazat' emu o svoej svad'be s Gorvanom. |to ranit
ego serdce sil'nee samyh strashnyh pytok. Pust' on zavtra  umret
so spokojnoj dushoj.
     --  Toli-Pokli  uzhe vse emu rasskazal. -- Usmehnulsya Tris.
-- Razve ty ne znaesh', chto on i Gorvan hotyat vklyuchit'  kazn'  v
svadebnuyu ceremoniyu?
     --  YA  znayu...  -- Lorana kak-budto mgnovenno postarela na
desyatok let. -- YA dopustila uzhasnuyu oshibku. YA i ne  podozrevala
o vsej glubine podlosti etogo negodyaya Gorvana. On poklyalsya, chto
otpustit  vas,  no,  zapoluchiv  menya v svoi seti, obmanul i eshche
posmeyalsya nado mnoj.  Vopreki  vsem  drevnim  obychayam,  svad'ba
sostoitsya  ran'she  ustanovlennogo dlya obryada vremeni -- zavtra.
Na zavtra zhe on naznachil kazn' Remina. Teper' mne kazhetsya,  chto
eto  dazhe  luchshe.  Remin lyubit menya bol'she vseh na svete. On ne
smog by zhit' dal'she, znaya, chto ya prinadlezhu Gorvanu...
     -- A ya? -- Sprosil Tris.
     -- A ty smog by. -- Posmotrela emu v glaza Lorana.  --  Ty
odin  raz  uzhe pokinul menya. No ty tozhe zavtra umresh'. YA dolzhna
budu ubit' tebya, Tris.
     -- Priyatnaya  novost'!  Nadeyus',  ne  za  to,  chto  ya  tebya
ostavil?
     --  Ne  smejsya.  Ty  dazhe ne predstavlyaesh', kakuyu strashnuyu
sud'bu tebe prigotovil Gorvan. YA ne mogu tebe etogo rasskazat',
no bystraya legkaya smert' budet gorazdo miloserdnee. YA ubila  by
tebya  i  sejchas, no menya ochen' tshchatel'no obyskali tyuremshchiki. No
zavtra... Vo vremya svadebnoj ceremonii ya  ub'yu  Gorvana,  pust'
dazhe  posle etogo pogibnu sama. YA vinovata v tom, chto poddalas'
na lozhnye posuly vragov, i dolzhna za eto otvetit'.  So  smert'yu
Gorvana   prekratitsya   uzhasnaya   krovoprolitnaya   vojna,   mir
ustanovitsya v ob容dinennoj |tla-Tide.  No  esli  Gorvan  otdast
prikaz sdelat' s toboj to, chto sobiraetsya, mne pridetsya snachala
ubit'  tebya.  YA  lyublyu  tebya,  Tris,  i  poetomu  pri pervoj zhe
vozmozhnosti votknu tonkij stilet tochno  v  serdce.  Ver':  ruka
tvoej Lorany ne prichinit boli.
     --  YA  veryu.  -- Nezhno skazal Tris. -- No tebe ne pridetsya
menya ubivat'. |toj noch'yu proizojdet eshche mnogo  raznyh  sobytij.
ZHdi v svoih pokoyah. Ne spi.
     --  Tris!  --  S  otchayannoj  nadezhdoj v golose voskliknula
Lorana, ee shcheki vpervye za poslednie dni  pokrasneli,  a  glaza
po-prezhnemu zablesteli. -- Ty rasschityvaesh' na pobeg? Tvoya sila
vernulas'?
     -- Pobeg vozmozhen. Vozvrashchenie sily -- net. I ne pokazyvaj
radosti. Tyuremshchiki uzhe kosyatsya na tebya.
     --  Da, konechno. -- Rasseyanno proiznesla devushka, prizhimaya
k shchekam ladoni. -- YA dolzhna vyglyadet' ubitoj gorem... A  Remin?
On tozhe spasetsya?
     -- U nego budet shans, kak u tebya i u menya.
     -- Tvoi slova vselyayut v menya nadezhdu, no, mne kazhetsya, chto
pobeg nevozmozhen. Dvorec slishkom horosho ohranyaetsya...
     --   Tam   budet   vidno...  --  Tris  posmotrel  pryamo  v
ustremlennye na  nego  glaza  devushki.  --  Skazhi  mne  chestno,
Lorana, iz-za kogo ty priehala syuda? Kto tebe bolee dorog? Kogo
ty  lyubish' bol'she: Remina, kotoryj ne smozhet zhit' bez tebya, ili
menya, kotorogo ty gotova ubit' svoej rukoj, chtoby  ne  otdavat'
palacham Gorvana?
     Lorana  dolgo smotrela na Trisa i molchala. Ona ne ozhidala,
chto prikovannyj k stene, izmuchennyj strashnymi pytkami Tris  tak
gluboko proniknet v samye sokrovennye tajniki ee dushi. Zadannye
im  voprosy  terzali  ee  vse  poslednie  dni  dazhe bol'she, chem
izdevatel'stva Gorvana. Ee serdce  rvalos'  popolam,  ne  znaya,
komu otdat' predpochtenie. Poetomu Lorana tiho skazala:
     -- YA ne mogu otvetit' tebe, Tris. YA ne znayu...
     --  ZHal'.  Zapomni,  Lorana:  lyubov'  -- chuvstvo velikoe i
prekrasnoe, no est' eshche i  razum,  kotorym  mozhno  poznat'  eto
chuvstvo.  Poznaj  sebya,  Lorana.  Vozmozhno,  etoj  noch'yu  zhizn'
zastavit tebya sdelat' odnoznachnyj vybor. Bud' gotova  k  etomu.
Dovol'no  bezrassudnyh postupkov. Inogda dlya blaga mnogih lyudej
dolzhna byt' prinesena v zhertvu zhizn' odnogo cheloveka.
     -- YA ne ponimayu, Tris, chto ty imeesh' v vidu.
     -- Kogda pridet vremya, ty pojmesh'. A  sejchas  uhodi,  poka
tyuremshchiki  ne  nachali  podozrevat',  chto  nash  razgovor  --  ne
proshchanie...


     * * *


     -- Nu, Glavnyj Mag, kak proshla vstrecha nashih golubkov?  --
Polyubopytstvoval Povelitel' Gorvan.
     --  Trismegist  byl  kak  obychno  spokoen,  a princessa to
rydala, to kayalas' v svoih  oshibkah.  Ona  poprosila,  chtoby  ya
pokinul  tyuremnuyu  kameru  i  pozvolil im pogovorit' naedine, v
prisutstvii odnih tol'ko gluhonemyh strazhej.
     -- I ty eto im pozvolil?
     -- Konechno, moj Povelitel'. -- Glavnyj Mag dovol'no  poter
ruki. -- YA ostavil ih odnih, a sam totchas zhe prinik k sluhovomu
prohodu,  probitomu  v  stene,  i,  uveryayu Vas, ne propustil ni
odnogo samogo tihogo slova, proiznesennogo posle moego uhoda.
     -- Ty uznal chto-nibud' novoe?
     -- Uvy, moj Povelitel', nichego.  Lorana  prosila  u  Trisa
proshcheniya za svoi postupki, kotorye privedut |tla-Tidu k gibeli,
obeshchala, chto postaraetsya smyagchat' Vashe zhestkoe pravlenie, kogda
Vy  stanete  polnovlastnym pravitelem edinogo gosudarstva. Ona,
kak ya ponyal, polnost'yu smirilas' so svoej sud'boj.
     -- Posmotrim, kak  ej  udastsya  ubedit'  menya  ne  kaznit'
dvoryan  |tla-Tidy!  --  Uhmyl'nulsya Gorvan. -- Moi palachi davno
uzhe soskuchilis' po rabote. CHto zhe otvechal ej Trismegist?
     -- On ee prostil, skazal, chto dlya nego uzhe vse koncheno,  i
chto  on  mechtaet lish' o smerti. Oni poproshchalis' drug s drugom i
rasstalis'.
     -- Lorana prosvetila ego otnositel'no moih planov?
     -- Da, moj povelitel'. Ona v tochnosti vypolnila  vse,  chto
Vy ej prikazali, tak chto Trismegist sejchas terzaetsya v ozhidanii
muchenij, a Lorana zaperlas' v svoih pokoyah i skazala, chto hochet
horosho vyspat'sya pered svadebnoj ceremoniej.
     --  Otlichno,  Toli-Pokli!  YA  uzhe polnost'yu slomil gordynyu
etoj devchonki i ee rukami smog  nanesti  Trismegistu  eshche  odin
udar.  Sovsem  nemnogo,  i  ves' mir budet lezhat' u moih nog. U
menya net bol'she ravnyh po sile protivnikov. YA pobedil!
     Toli-Pokli s zataennoj  radost'yu  nablyudal  za  torzhestvom
svoego  gospodina. On-to schital, chto real'naya vlast' v strane v
dejstvitel'nosti budet prinadlezhat' emu, samomu mogushchestvennomu
magu etoj planety. Toli-Pokli dazhe v golovu  ne  moglo  prijti,
chto  podslushannyj im razgovor sovershenno ne sovpadal s tem, chto
na samom dele govorili v tyuremnoj kamere Tris i Lorana...


     * * *


     Posle uhoda Lorany Tris sel, privalivshis' spinoj k  stene.
So  storony  moglo  by  pokazat'sya,  chto  on  spit  ili  vpal v
prostraciyu. No eto bylo ne tak. Kogda vnezapno v centre  kamery
vozniklo  mercayushchee zelenovatoe svechenie, Tris totchas zhe podnyal
golovu i stal sledit' za proishodyashchim.
     Svechenie  stalo  bolee  yarkim  i  otchetlivym.  V   techenie
korotkogo  vremeni  ono  stabilizirovalos'  i stalo pohodit' na
ploskij kvadratnyj ekran razmerom s  podnos,  visyashchij  pryamo  v
vozduhe  na rasstoyanii treh shagov ot Trisa. Na ekrane poyavilos'
izobrazhenie  neznakomogo  cheloveka.  Vernee,  ne  cheloveka,   a
sushchestva, ochen' pohozhego na cheloveka. Tris srazu otmetil tonkuyu
nezhnuyu  kozhu,  bol'shie golubye glaza, pushistye svetlye volosy i
malen'kie ostrokonechnye ushi, prizhatye k cherepu.  Kazalos',  chto
on   glyadit   na  povzroslevshego  amura,  soshedshego  s  kartiny
kakogo-nibud' hudozhnika epohi Vozrozhdeniya.
     -- Ty udivlen? -- Sprosil vzroslyj amur  golosom,  nachisto
lishennym emocij.
     -- Ne tak, chtoby ochen'. -- Tris ne stal vstavat', a tol'ko
sel poudobnee. -- S kem imeyu chest' razgovarivat'?
     --  Menya  zovut  Lalatolis.  YA -- emissar Dal'nej Razvedki
Imperii Povelitelej. -- Predstavilsya amur.
     -- Pochemu  imenno  Dal'nej  Razvedki?  --  Pointeresovalsya
Tris.
     --   Blizhnyaya   Razvedka  zanimaetsya  sborom  informacii  v
obitaemyh mirah, vhodyashchih v Imperiyu Povelitelej  na  Dvenadcati
Izmereniyah.  A  emissary Dal'nej Razvedki vedut issledovaniya za
predelami Imperii, vyhodya iz-pod zashchity mashinnyh  i  magicheskih
polej.  YA  ochen'  riskuyu,  vstupaya s toboj v kontakt, chelovek s
Zemli. Moj  korabl'  mozhet  obnaruzhit'  kto-nibud'  iz  Mladshih
Bogov,  ohotyashchijsya  za  lyud'mi-Povelitelyami.  Tak chto ya ne mogu
dolgo derzhat' otkrytym etot kanal  svyazi.  Nash  razgovor  budet
korotok.
     -- Kak ty menya nashel, Lalatolis?
     --  Tvoya  kosmicheskaya  yahta,  vyhodya  iz  Mezhprostranstva,
natknulas' na moj zond, sobirayushchij svedeniya  o  vseh  obitaemyh
planetah etoj Galaktike na etom Izmerenii. Kogda zond ne pribyl
v  naznachennyj  srok  k  moemu korablyu, ya sam otpravilsya na ego
poiski.  YA  nashel  etu  planetu,  nashel  tvoyu  razbituyu   yahtu,
boltayushchuyusya  na orbite, izuchil te pribory, s pomoshch'yu kotoryh ty
proshel cherez  Mezhprostranstvo.  Oni  dovol'no  horosho  sdelany.
Razumeetsya,  dlya  tvoego  urovnya razvitiya, chelovek s Zemli. My,
lyudi-Poveliteli,  uzhe  davno  ispol'zuem  na   svoih   korablyah
nesravnimo bolee sovershennye pribory. No ty zainteresoval menya,
emissara  Dal'nej  Razvedki. Ty odin iz pervyh lyudej, kto nachal
postigat' osnovy stroeniya mirov. YA uznal, chto ty uspel  sdelat'
na etoj planete za korotkoe vremya i eto mne ponravilos'.
     -- CHto zhe ty uznal? -- Nastorozhilsya Tris.
     --  YA  poslal  na  poverhnost'  planety neskol'ko desyatkov
malen'kih  zondov-nablyudatelej.  Oni  pronikli  i   vo   dvorec
Maga-Imperatora,  i  v  voennyj  lager',  i v to zdanie, gde ty
sejchas nahodish'sya. YA poluchil vsyu informaciyu o tebe, chelovek. Ty
ne tol'ko horoshij uchenyj, no i prekrasnyj pravitel'. Ty  provel
reformu  v  armii  severnogo  gosudarstva,  blagodarya  chemu ono
oderzhalo pobedu, ty dal mestnym zhitelyam dostatochno  znanij  dlya
progressa,  no  ne  stal  obuchat'  ih  sovremennym  naukam. |to
pravil'no: razvitie dolzhno proishodit' postepenno.
     -- Ponyatno. -- Tris  nemnogo  rasslabilsya.  --  Znachit,  v
pervuyu ochered' tebya interesuyut global'nye obshchestvennye aspekty.
A chto ty skazhesh' o moih lichnyh kachestvah?
     --  Mne  izvestno,  chto  ty obladal nekotorymi magicheskimi
talantami,  kotorye  byli  unichtozheny  v  rezul'tate  porazheniya
magicheskim  oruzhiem.  |to  oruzhie teper' tozhe uteryano. Ty iskal
drevnie znaniya i sily, kotorye pomogli by tebe ispol'zovat' eti
znaniya.  Ty  organizoval  ekspediciyu  na  ostrov,  kotoryj  byl
nekogda  perenesen v eto Izmerenie odnim iz Bogov. K sozhaleniyu,
drevnie magicheskie sily, okruzhayushchie ostrov, ne  pozvolili  moim
zondam  opustit'sya na ego zemlyu i uznat', chto tam proishodilo i
proishodit. No, naskol'ko ya mogu sudit', ekspediciya  okonchilas'
provalom, poetomu ty i nahodish'sya teper' v plenu.
     -- Ponyatno. -- Povtoril Tris. -- Vas, lyudej-Povelitelej, v
pervuyu  ochered'  interesuet  ne  sam chelovek, a vozmozhnost' ego
ispol'zovaniya v svoih celyah. Ty ne  skazal  ni  slova  obo  mne
lichno,   tebya   interesuyut   tol'ko   moi   znaniya   i  umeniya.
Sledovatel'no, ya mogu sdelat' vyvod, chto  ty  hochesh'  menya  dlya
chego-to ispol'zovat'.
     --   Ty   soobrazitelen,  chelovek.  YA  iskal  tebya,  chtoby
predlozhit' otpravit'sya v Imperiyu Povelitelej i  tam  prodolzhit'
obuchenie. Ty soglasen?
     -- Ty smozhesh' vytashchit' menya iz etogo podzemel'ya?
     --  Smogu.  Moj  korabl'  visit  v  stratosfere  tochno nad
stroeniem, v kotorom ty sejchas nahodish'sya. Snachala ya napravil k
tebe informacionnyj luch i otkryl kanal svyazi. Teper'  ya  zapushchu
kanal teleportacii i ty okazhesh'sya na moem korable.
     -- A moi druz'ya, ih ty tozhe teleportiruesh'?
     --  Kakie  takie  druz'ya?  Krome tebya, chelovek s Zemli, na
etoj planete mne nikto ne nuzhen i nikomu bol'she pomogat'  ya  ne
sobirayus'.  |to  slishkom  bol'shoj  rashod  energii,  kotoryj ne
sootvetstvuet  vazhnosti  zadachi.  Ved'  tol'ko   ty   obladaesh'
dostatochnymi  znaniyami,  chtoby  predstavlyat'  dlya  nas interes.
Tol'ko  ty  mozhesh'  poluchit'  pravo   popast'   na   Dvenadcat'
Izmerenij, gde zhivem my -- lyudi-Poveliteli. Tam tebya nadlezhashchim
obrazom  obuchat  i  podgotovyat,  chtoby  ty  smog  nesti  znaniya
ostal'nym  lyudyam,  zhivushchim   v   nevezhestve   na   beschislennom
kolichestve planet.
     -- A pochemu vy sami ne nesete znaniya?
     --   Vse   delo   v  tom,  --  golos  Lalatolisa  priobrel
iskusstvenno-doveritel'nyj  ottenok,  --   chto   my   --   rasa
bessmertnyh.   Nashe   bessmertie   podderzhivaetsya  special'nymi
ustrojstvami, dejstvuyushchimi tol'ko v predelah  nashih  Dvenadcati
Izmerenij.  Kazhdyj  chelovek-Povelitel' nosit v sebe ustrojstvo,
kotoroe postoyanno peredaet ego mysli, chuvstva,  vospominaniya  v
special'nuyu   individual'nuyu  matricu,  hranyashchuyusya  v  nadezhnom
meste. Esli telo po kakim-libo prichinam  poluchaet  povrezhdeniya,
ne  pozvolyayushchie  prodolzhat'  zhizn',  ili  umiraet  estestvennoj
smert'yu iz-za starosti, to vklyuchaetsya soznanie iz matricy.  Ono
vkladyvaetsya  v novoe iskusstvenno sozdannoe putem klonirovaniya
telo, i chelovek-Povelitel' prodolzhaet zhit' dal'she, kak ni v chem
ne byvalo.
     Posle Velikoj Bitvy, v kotoroj pali Velikie Pervye Bogi --
nashi sozdateli -- my byli vynuzhdeny zakryt'sya ot vragov  moshchnoj
zashchitoj,   ne   propuskayushchej   magicheskih  polej.  Kazhdyj  raz,
okazyvayas' vo vneshnem mire, polnom vrazhdebnyh Bogov, my riskuem
umeret' konechnoj smert'yu. No my vynuzhdeny idti na risk,  potomu
chto tak nam zaveshchali nashi Bogi-sozdateli: prosveshchat', obuchat' i
razvivat'  nashih  mladshih  brat'ev  -- vas, lyudej. Tak my mozhem
pomoch' vnov' vozrodit'sya nashim  sozdatelyam,  pavshim  v  Velikoj
Bitve i rastvorivshih svoi soznaniya v dushah lyudej.
     Mezhdu  prochim, chelovek s Zemli, i tebe budet predostavlena
matrica dlya sohraneniya lichnosti. Ved' tvoe  obuchenie  prodlitsya
dovol'no  dolgo,  gorazdo  dol'she,  chem mozhet zhit' chelovecheskoe
telo.
     -- Ponyatno. -- Pozhal plechami Tris. -- Vy, lyudi-Poveliteli,
kak ya vizhu, bol'she zabotites' o svoej lichnoj bezopasnosti,  chem
o   vypolnenii  zavetov  sozdavshih  vas  Bogov.  Vy  staraetes'
zagrebat' zhar chuzhimi rukami, razyskivaya vo Vselennyh  teh,  kto
stanet vypolnyat' vashu rabotu.
     --  Kak  ty  smeesh'  tak govorit', smertnyj? -- Nakonec-to
golos Lalatolisa priobrel hot' kakie-to estestvennye emocii. --
Ty, prikovannyj k stene uznik, dolzhen radovat'sya  tomu,  chto  ya
predlagayu tebe svobodu. A vmesto etogo ty nachinaesh' uchit' menya.
Neslyhannaya  naglost'!  Soglasno nashim zakonam, ya dolzhen trizhdy
zadat' tebe vopros. Poetomu ya vtoroj raz sprashivayu:  hochesh'  li
ty otpravit'sya v Imperiyu Povelitelej?
     --  |to  napominaet  odnu  istoriyu, uslyshannuyu mnoyu eshche na
Zemle. -- Usmehnulsya Tris. -- Esli vkratce, to  vot  ona:  odin
yunosha   ochen'  lyubil  nekuyu  devushku,  no  eta  devushka  lyubila
isklyuchitel'no predstavitel'nic svoego pola, schitaya vseh  muzhchin
gadkimi merzkimi zhivotnymi. Togda yunosha zaplatil bol'shie den'gi
za  operaciyu po peremene pola i stal zhenshchinoj. Devushka polyubila
ego, i oni prozhili vmeste dolguyu i schastlivuyu zhizn'.  Ili,  kak
mne dumaetsya, im tol'ko kazalos', chto zhizn' byla schastlivoj.
     --  Bred!  --  Konstatiroval  Lalatolis.  -- K chemu ty eto
rasskazal?
     -- Delo v tom, chto ya, v otlichie  ot  nekotoryh,  ne  menyayu
svoih principov i ubezhdenij. Ili ty vytaskivaesh' iz etoj tyur'my
menya, Remina i princessu Loranu, ili katish'sya ko vsem chertyam. YA
zhe  ne  trebuyu, chtoby ty zabiral moih druzej na svoi Izmereniya.
Teleportiruj ih v raspolozhenie vojsk |tla-Tidy i togda ya polechu
s toboj.
     --  YA  uzhe  skazal,  chto  eto  nevozmozhno.  --  V   golose
velikovozrastnogo  amura  poslyshalos'  razdrazhenie.  --  Na eto
budet izrashodovana dopolnitel'naya energiya,  togda  kak  pol'zy
mne   eto  ne  prineset.  Krome  togo,  nashi  zakony  zapreshchayut
vmeshivat'sya v dela smertnyh i demonstrirovat' svoe mogushchestvo v
slaborazvityh chelovecheskih soobshchestvah. Tol'ko potomu,  chto  ty
prinadlezhish'   k   drugomu   miru,  ya  pomogayu  tebe.  Esli  ty
dejstvitel'no hochesh' dostich'  chego-libo  v  svoej  chelovecheskoj
zhizni,  ty  dolzhen otkazat'sya ot druzej i ot lyubimyh. Pust' eto
stanet tvoim pervym ispytaniem,  chelovek  s  Zemli.  Pojdem  so
mnoj, zabud' ob etih primitivnyh sushchestvah.
     -- Kogda-to i ya tak dumal. -- Pokachal golovoj Tris, slovno
otgonyaya   nepriyatnye  vospominaniya.  --  Ty  schitaesh',  chto  na
Proklyatom ostrove menya postig krah... Vse  tak  schitayut...  Nu,
chto  zhe, Lalatolis, ya vizhu, chto mne pridetsya posetit' Izmereniya
lyudej-Povelitelej   i   ob座asnit',   kak    vy    zabluzhdaetes'
otnositel'no svoih mladshih brat'ev -- prosto lyudej.
     --  Tak ty soglasen letet' so mnoj? Uchti, eto moj tretij i
poslednij vopros. Ty dolzhen sejchas vybrat' svoyu sud'bu.
     -- YA ee uzhe davno vybral. -- Otvetil  Tris  i  ego  chernye
glaza posmotreli pryamo v zelenovatyj ekran. -- YA otkazyvayus' ot
tvoej  pomoshchi,  Lalatolis, predlozhennoj v nepriemlemoj dlya menya
forme. My skoro uvidimsya. No eto proizojdet tam i togda,  kogda
ya sam eto opredelyu. A sejchas ty svoboden, uhodi. Do svidaniya!
     --  Bednyaga!  --  Prekrasnoe lico amura vyrazilo zhalost' i
rasstrojstvo. -- Ty, navernoe, pomeshalsya, i ya  naprasno  tratil
na  tebya  svoe  dragocennoe  vremya. Dovol'no zabavno, chto maniya
velichiya porazila tebya  imenno  v  tyur'me,  za  den'  do  kazni.
Proshchaj, chelovek, poteryavshij svoj razum. Ty mog by pojti daleko,
no tvoj zhiznennyj put' zavershitsya zavtra.
     Zelenyj   ekran   stal   medlenno   gasnut',   izobrazhenie
Lalatolisa propalo.  Kogda  poslednie  spolohi  zelenogo  sveta
rastvorilis' v vozduhe, Tris opustil golovu i probormotal:
     -- Moj Put' zavtra tol'ko nachnetsya...


     * * *


     Za   tolstoj   mednoj   dver'yu   kamery   poslyshalsya   shum
otodvigaemyh zasovov. Tris podnyal golovu i prislushalsya.
     -- Da chto zhe eto takoe! -- Vozmutilsya on, starayas',  chtoby
ego golos byl slyshen v koridore. -- Ne dayut spokojno otdohnut'.
Opyat' posetiteli!
     Dver'   rastvorilas'   i   v  kameru  bystro  proskol'znul
nevysokij strojnyj chelovek, odetyj v svobodnuyu  chernuyu  odezhdu.
Na  golovu  ego  byl  nakinut  kapyushon,  a lico zakryval chernyj
platok, tak chto mezhdu  nimi  vidny  byli  tol'ko  karie  glaza,
spokojno  oglyadevshie  kameru  i  prikovannogo k stene uznika. V
rukah on derzhal dva korotkih shirokih mecha, s lezviya  odnogo  iz
kotoryh  stekali  kapel'ki  krovi.  Za spinoj cheloveka vidnelsya
nebol'shoj ryukzachok iz chernoj kozhi.
     -- A ty tut neploho ustroilsya. --  Razdalsya  tihij  gluhoj
golos iz-pod chernogo platka. -- Svetlo, teplo.
     --  Prisoedinyajsya ko mne, Starshij Brat Polnoluniya. -- Tris
poproboval skrivit' razbitye guby v usmeshke.  --  Vdvoem  budet
eshche veselee.
     CHelovek   v  chernom  eshche  raz  okinul  vzglyadom  kameru  i
otricatel'no pokachal golovoj:
     -- Blagodaryu  za  priglashenie,  no  ya,  pozhaluj,  ot  nego
otkazhus'.  U  menya  est' vstrechnoe predlozhenie: vmeste pokinut'
etot dvorec.
     -- Zvuchit zamanchivo. YA-to sperva podumal, chto glava  klana
naemnyh  ubijc zashel, chtoby v poslednij raz posmotret' na togo,
kto dve nedeli nazad unichtozhil dva desyatka ego nochnyh voinov.
     -- Otchasti ty prav,  Trismegist.  YA  ochen'  hotel  uvidet'
tebya.  Moi  Brat'ya  Polnoluniya  do  sih  por  schitalis' luchshimi
bojcami, v sovershenstve vladeyushchimi iskusstvom  ubijstva.  My  s
samogo  rannego  detstva  postigaem etu nauku. I vdrug kakoj-to
severyanin pokazyvaet  nam  takuyu  sovershennuyu  tehniku,  protiv
kotoroj  my okazyvaemsya bessil'ny. YA by mnogoe otdal, chtoby eshche
raz posmotret' na tot nochnoj boj v Zelenoj Doline...
     -- Tak v chem zhe delo?  --  Usmehnulsya  Tris.  --  Osvobodi
menya,   i  ty  smozhesh'  posmotret'  na  moj  poslednij  boj  so
strazhnikami i tyuremshchikami.
     -- |to ne  interesno.  --  Otmahnulsya  Starshij  Brat.  |ti
lenivye  zhirnye  lyudishki  ponyatiya  ne  imeyut o nastoyashchem boevom
iskusstve. Oni tol'ko bezdumno razmahivayut  mechami  i  kop'yami,
davyat vraga massoj. To li delo moi Brat'ya -- znatoki i ceniteli
lovkosti i provorstva. Esli by ty eshche raz s nimi vstretilsya...
     --  Ty  hotel  by  eshche  raz  posmotret',  kak umirayut tvoi
Brat'ya? -- Udivlenno pripodnyal brovi Tris.
     -- Kto znaet, chto est' smert', a chto est' zhizn'? --  Pozhal
plechami  Starshij  Brat. -- Brat'ya Polnoluniya priderzhivayutsya toj
tochki zreniya, chto ne stoit boyat'sya smerti,  kotoraya  vse  ravno
rano  ili  pozdno nastignet kazhdogo cheloveka. Esli tvoe remeslo
--  ubivat',  so  vremenem  ponimaesh',   kak   nichtozhna   zhizn'
chelovecheskaya.   Nekotorye   moi   Brat'ya  soznatel'no  idut  na
smertel'nyj risk, chtoby vypolnit' zakaz na zhizn'  kakogo-nibud'
pravitelya  ili  voenachal'nika. Inogda smert' zhertvy i smert' ee
ubijcy, zakolotogo telohranitelyami, razdelyayut mgnoveniya. No eto
eshche bol'she ukreplyaet nash klan i pridaet emu oreol vsemogushchestva
i vsesiliya. Nashi zakazchiki znayut, chto slovo Brata Polnoluniya --
zakon.
     -- Tak ty prishel, chtoby dovershit' neudavsheesya  dve  nedeli
nazad  ubijstvo.  --  Razocharovanno  protyanul Tris. -- A kak zhe
tvoe predlozhenie vmeste pokinut' dvorec?
     -- Ty nepravil'no ponyal poi poslednie slova.  --  Za  tvoyu
smert'  Povelitel'  Gorvan nam ne platil. My zaklyuchili dogovor,
iniciatorom kotorogo byl ya sam Nas nikto ne nanimal, a raz  net
obyazatel'stv, net i prichin tebya ubivat'.
     -- A smert' tvoih Brat'ev?
     --  My skorbim o nih, no uvazhaem dostojnogo protivnika. My
voshishcheny tvoim iskusstvom i hotim, chtoby ty obuchil nas emu.
     -- Teper' ponyatno. -- Tris nemnogo podvinulsya v storonu, i
ego tyazhelye cepi zazveneli. -- Poetomu ty i  hochesh'  osvobodit'
menya.
     --  Verno.  No  tol'ko ya hochu byt' uveren, chto ty chestno i
bez utajki peredash' nam svoyu nauku i ne postaraesh'sya pri pervom
zhe udobnom sluchae nas pokinut'.
     -- Ty hochesh', chtoby ya dal slovo?
     -- Da! |togo mne budet dostatochno.
     Tris nemnogo podumal, glyadya nepodvizhnymi chernymi glazami v
tochku na protivopolozhnoj stene, a potom skazal:
     -- Togda u menya tri usloviya.
     -- Mne kazhetsya, -- yazvitel'no napomnil  Starshij  Brat,  --
chto ty ne v tom polozhenii, chtoby torgovat'sya.
     --  Kak  hochesh'.  --  Tris  zakryl glaza i sdelal vid, chto
sobiraetsya zasnut'. -- Togda proshchaj, Starshij Brat.
     CHelovek v chernom,  ne  ozhidavshij  togo,  chto  uznik  mozhet
dobrovol'no  otkazat'sya  ot  osvobozhdeniya,  nemnogo pomyalsya, no
vse-zhe sprosil:
     -- Ladno, Trismegist, kakie eto tri usloviya?
     Tris, ne otkryvaya glaz, otchetlivo proiznes:
     -- Pervoe: vmeste so mnoj ty osvobodish' moego druga Remina
i princessu |tla-Tidy.  Vtoroe:  my  vse  vmeste  pokinem  etot
gorod.  Esli  posle togo, kak my ot容dem na rasstoyanie dnevnogo
perehoda ot goroda, ty vse eshche budesh' nastaivat' na tom,  chtoby
ya  obuchal  Brat'ev  Polnoluniya,  ya  pojdu  za  toboj, a Remin s
princessoj otpravyatsya, kuda zahotyat.
     -- Nu ty daesh'! -- Ne  to  vozmutilsya,  ne  to  voshitilsya
Starshij  Brat.  --  Vsego-navsego  osvobodit'  tvoego  druga  i
princessu i vyvezti ih iz  goroda.  Da  ty  hot'  predstavlyaesh'
sebe,  chego  mne  stoilo  proniknut' v tvoyu kameru? Tri desyatka
moih Brat'ev sejchas nahodyatsya vo dvorce.  Nam  prishlos'  ubrat'
vseh  tyuremshchikov v podzemel'e. Esli vdrug kto-nibud' obnaruzhit,
chto v zamok probralis' nochnye voiny,  i  podnimet  trevogu,  to
protiv nas soberetsya stol'ko soldat iz gvardii Gorvana, chto...
     -- Prekrasno. -- Perebil ego Tris. -- Raz v podzemel'e net
ohrany,  znachit, kameru Remina my najdem bez truda. CHem bystree
ty vseh osvobodish', tem s men'shim riskom my pokinem dvorec.
     -- A princessa? -- Sprosil Starshij Brat. -- Ved' ona ne  v
tyuremnoj  kamere,  a  gde-to  v  samom  centre dvorca. Kak ya ee
najdu? Kak smogu provesti ee cherez komnaty, kotorye  ohranyayutsya
desyatkami otbornyh soldat-yuzhan?
     --  |to uzhe moya zabota. -- Pozhal plechami Tris. -- Osvobodi
menya, i ya prepodam tebe pervyj urok iskusstva, kotorym  ty  tak
zhazhdesh' obladat'.
     -- Tak ty daesh' slovo, chto obuchish' menya i moih Brat'ev?
     -- A ty soglasen na moi usloviya?
     --  Mezhdu  prochim,  ty  eshche  ne nazval tret'e. -- Napomnil
Starshij Brat.
     -- Ah, da! -- Spohvatilsya Tris. -- Tret'e  uslovie  takoe:
kogda  ya,  Remin  i  princessa  budem v bezopasnosti, ya eshche raz
sproshu tebya, hochesh' li ty, chtoby ya uchil tebya iskusstvu ubivat'.
Esli ty otvetish' otricatel'no, my prostimsya. Esli polozhitel'no,
to ya obuchu tol'ko tebya odnogo, a ty uzh  sam  reshaj,  budesh'  li
peredavat'  eto  iskusstvo svoim Brat'yam. Tol'ko uchti, vmeste s
naukoj  ubivat'  ya   dolzhen   dat'   tebe   i   sootvetstvuyushchee
mirovozzrenie,  i  neobhodimye  znaniya.  Bez  nih  nabor boevyh
priemov tak zhe bespolezen, kak ostryj mech v neumelyh rukah.
     -- Ty govorish' tak, slovno obuchenie zajmet ne dolgie gody,
a neskol'ko mgnovenij.
     -- Tam budet vidno. -- SHiroko ulybnulsya Tris, i iz-pod ran
na ego razbitoj gube vystupila svezhaya krov'.
     Na etot raz Starshij Brat pochti ne kolebalsya:
     -- U menya net drugogo vyhoda. YA i tak uzhe poshel  na  risk,
chtoby  osvobodit'  tebya.  Ne otstupat' zhe na polovine puti! Tem
bolee,  chto  tvoe  tret'e  uslovie  zvuchit  glupo:  neuzheli  ty
ser'ezno  schitaesh',  chto  ya  dobrovol'no  otkazhus'  ot  vlasti,
kotoruyu dast mne tvoe iskusstvo?
     -- Tam budet vidno. -- Povtoril Tris. -- Tak ty soglasen?
     -- Da! -- Tverdo prozvuchal golos iz-pod chernogo platka. --
YA, Starshij Brat Polnoluniya, glava svoego klana, dayu slovo,  chto
soglasen na tvoi usloviya.
     Tris  medlenno  vstal  na nogi, zvenya cepyami i opirayas' na
kamennuyu stenu.
     -- Togda i ya dayu slovo, chto peredam  tebe  svoi  znaniya  i
umeniya. -- Skazal on.
     Starshij  Brat  povernulsya  v  storonu  dveri i izdal tihij
zvuk, pohozhij odnovremenno na prizyv nochnoj pticy, pisk gryzuna
i svist vetra v trostnike. V kameru vbezhali dva  cheloveka,  kak
dve  kapli  vody  pohozhie  na svoego predvoditelya. Te zhe chernye
odezhdy i zakrytye platkami lica. Tol'ko v rukah oni derzhali  ne
mechi, a molotki i zubila.
     --  Pristupajte,  Brat'ya. -- Ukazal na prikovannogo uznika
Starshij Brat i snyal s plech ryukzak. -- A ya poka dostanu odezhdu i
oruzhie dlya nashego novogo tovarishcha.


     * * *


     Dver' v komnatu Lorany s tihim, no ves'ma  nepriyatnym  dlya
sluha skripom rastvorilas'. Devushka stoyala u okna i smotrela na
vnutrennyuyu  ploshchad' dvorca, po kotoroj marshirovali soldaty. Ona
ne stala  oborachivat'sya.  Lorana  uzhe  privykla  k  neozhidannym
vizitam.  Sluzhanki,  pristavlennye k nej Gorvanom i po vneshnemu
vidu i po  manere  povedeniya  pohodili  skoree  na  tyuremshchic  i
nikogda  ne stuchalis' v ee dver' pered tem, kak vojti. |to byli
vysokie shirokoplechie devicy s razvitoj muskulaturoj, kotorye  s
pervyh  zhe  dnej pomykali naslednoj princessoj, kak kukloj. Oni
odevali ee v tu  odezhdu,  kotoruyu  schitali  nuzhnoj,  ukladyvali
volosy   v   chrezvychajno   slozhnye   i   prichudlivye  pricheski,
nakladyvali grubyj i rezkij makiyazh, kotoryj byl v mode v  YUzhnoj
Imperii. Snachala Lorana prihodila v uzhas, vidya v otpolirovannom
serebryanom  zerkale  svoe  otrazhenie.  Iz  yunoj  chistoj devushki
delali dvorcovuyu shlyuhu, pravda, poka lish' vneshne.
     Loranu uspokaivala tol'ko odna  mysl':  vse  eto  konchitsya
zavtra,  kogda ona ub'et Povelitelya Gorvana i sama pogibnet pod
udarami mechej ego telohranitelej.  |to  davalo  ej  vozmozhnost'
otreshit'sya  ot  gruboj  real'nosti  i  ne  obrashchat' vnimaniya na
postoyannye izdevatel'stva okruzhayushchih. Lorana  dazhe  ne  pridala
znacheniya  slovam Trisa o vozmozhnosti pobega. Snachala oni zazhgli
v nej ogon' nadezhdy, no potom, vyjdya iz podzemel'ya i prohodya po
dvorcu, polnomu voinov, magov i slug, devushka reshila,  chto  eto
sovershenno   nemyslimo.   Dazhe   esli  by  Tris  sohranil  svoi
magicheskie sposobnosti, osvobodit'sya iz cepej  i  spasti  ee  s
Reminom ne bylo nikakoj vozmozhnosti.
     --  Ty  gotova,  Lorana? -- Poslyshalsya szadi tihij i takoj
znakomyj golos, slovno oprovergaya ee pessimizm.
     Ot neozhidannosti devushka po-koshach'i podprygnula na meste i
prizemlilas' licom k dveri. Ona uvidela  dve  odetye  v  chernuyu
odezhdu   figury,   proskol'znuvshie   v   ee  komnatu  i  plotno
zatvorivshie za soboj  dver'.  Odin  chelovek  ostalsya  u  vhoda,
vslushivayas'  v  shagi idushchih po koridoru strazhnikov, sovershayushchih
regulyarnyj obhod dvorca, a drugoj podoshel k devushke  i  otkinul
kapyushon. |to byl Tris.
     --  Ne  mozhet  byt'. -- Prosheptala potryasennaya Lorana. Ona
bessil'no  povisla  na  shee  Trisa,  osypav  ego  lico  zharkimi
poceluyami. Devushka ne mogla podobrat' slova, chtoby vyrazit' vse
to,  chto  ona sejchas chuvstvovala. Tol'ko goryachie slezy, tekushchie
iz glaz i obzhigavshie shcheki Trisa, govorili  o  perepolnyavshih  ee
dushu emociyah.
     --   U   nas  malo  vremeni.  --  Bystro  zagovoril  Tris,
poglazhivaya spinu devushki. -- Brat'ya Polnoluniya ne  mogut  dolgo
skryvat'  svoe  prisutstvie vo dvorce. S minuty na minutu pobeg
budet obnaruzhen. Nam nado bystro uhodit'.
     -- Nam pomogayut nochnye ubijcy? -- Izumlenno raskryla glaza
devushka. -- Oni zhe hoteli ubit' tebya v Zelenoj Doline.
     -- A teper' vot peredumali. Poznakom'sya:  etot  chelovek  u
dveri  --  glava  ih klana, Starshij Brat. On lyubezno soglasilsya
vyvezti iz goroda menya, tebya i Remina.
     Lorana  nemnogo  otstranilas',  chtoby  zaglyanut'  v  glaza
Trisa.
     --  Pochemu on eto delaet? -- Tiho prosheptala ona. -- Kakuyu
sdelku ty zaklyuchil s etimi naemnymi ubijcami? U menya net  slov,
chtoby  blagodarit' tebya za spasenie, moj lyubimyj, no kakuyu cenu
ty zaplatish' za moyu zhizn' i zhizn' Remina?
     -- Tam budet vidno. -- Otvetil Tris. V  ego  nepronicaemyh
chernyh  glazah  devushka  ne nashla ni otveta na svoi voprosy, ni
togo, chto tak hotela by uvidet'.
     --  Potoropites'.  --  Poslyshalsya  gluhoj  golos  Starshego
Brata,  zastaviv  Loranu  vzdrognut'. -- Tol'ko chto po koridoru
proshli dozornye strazhniki. Na kakoe-to vremya put'  dlya  begstva
otkryt.
     --  A gde Remin, Tris? -- Nastorozhenno sprosila princessa.
-- Pochemu on ne s vami? YA ne ubegu bez nego.
     -- Tak eto i  est'  tvoj  vybor,  Lorana?  Ty  priehala  k
Gorvanu, nadeyas' spasti v pervuyu ochered' ego?
     Lorana  molchala, glyadya pryamo v chernye glaza Trisa. Devushka
chuvstvovala, chto pered nej stoit uzhe ne tot  chelovek,  kotorogo
ona  polyubila  v  |tla-Tide. Tot, prezhnij, ne stal by muchit' ee
takim   zhestokim   voprosom.   Tris   stal    bezzhalostnym    i
hladnokrovnym.  Neuzheli,  i  Remina perezhitye ispytaniya sdelali
takim zhe? I kakova dolya ee  viny  v  tom,  chto  tak  izmenilis'
lyubimye  eyu lyudi? Lorana sovershenno zaputalas' v svoih myslyah i
perezhivaniyah.
     -- Remin zhdet nas v podzemel'e. -- Skazal, nakonec,  Tris.
-- My budem uhodit' cherez staryj podzemnyj hod, kotoryj izdavna
izvesten  Brat'yam  Polnoluniya, no vryad li znakom novym hozyaevam
dvorca.
     -- No pochemu Remin ne  podnyalsya  naverh,  chtoby  vmeste  s
toboj uvidet' menya? -- Nastaivala Lorana.
     --  Delo  v  tom, chto Remin ne smog by nezamechennym projti
cherez mnogochislennye posty dvorcovoj strazhi.  Na  eto  sposobny
tol'ko ya i Starshij Brat.
     --  No  i  ya  tozhe  ne  smogu projti s vami. -- Vsplesnula
rukami Lorana. -- YA slishkom ustala v poslednie  dni.  Ustala  i
telom i dushoj. YA ne vladeyu soboj. YA vse isporchu, vydam i sebya i
vas.  Tak chto spasajsya sam, Tris, i spasi Remina. Bol'shego ya ne
mogu zhelat'. Proshchaj, lyubimyj moj.
     -- Da, ty slishkom vzvolnovana i ne smozhesh' nezametno ujti.
-- Zadumchivo progovoril Tris. On provel ladon'yu sverhu vniz  po
mokroj  ot slez shcheke devushki, slovno hotel navsegda zapechatlet'
v pamyati teplo ee nezhnoj kozhi. Potom ego pal'cy soskol'znuli na
sheyu Lorany. -- Mne pridetsya nesti tebya, dorogaya moya princessa.
     -- Kak? -- Ne ponyala princessa.
     -- A  vot  tak.  --  Tris  pridavil  ukazatel'nym  pal'cem
nervnoe okonchanie v osnovanii shei devushki i prisel na kortochki,
tak  chto  ee  obmyakshee  beschuvstvennoe  telo leglo emu na levoe
plecho.





     -- Lorana, dorogaya moya Lorana. -- Uslyshala princessa tihij
shepot vozle svoego uha. -- Esli by ty znala, kak ya tebya  lyublyu.
Kak ya mechtayu o tom, chtoby i ty kogda-nibud' otvetila mne. Mezhdu
nami  lezhit  propast',  i chtoby perebrat'sya cherez nee, ya dolzhen
byl by sovershit'  nebyvalyj  podvig.  Uvy,  u  menya  nichego  ne
poluchaetsya.  No  ya  ne teryayu nadezhdy. Vse chego ya sejchas hochu --
eto otdat' svoyu zhizn' radi tebya, moya milaya, radi tvoej svobody,
moya nezhnaya ptichka, moya lyubimaya devochka.
     |ti laskovye slova, slovno celebnyj bal'zam, omyvali  dushu
devushki,  izgonyaya  iz  nee bol' i gorech' poslednih dnej. Lorana
pochti fizicheski oshchushchala, kak teplye nezhnye volny ot  shchekochushchego
uho  shepota  rastekayutsya  po telu. Lorana srazu ponyala, kto eto
govorit.  Golos  prinadlezhal  Reminu.  Ran'she  on  nikogda   ne
osmelivalsya  proiznosit'  podobnye  rechi. Tol'ko teper', dumaya,
chto devushka nahoditsya v bespamyatstve i nichego ne mozhet slyshat',
sheptal on ej na uho svoi priznaniya.  Lorana  boyalas'  pokazat',
chto  ochnulas',  poetomu  ona  ne  otkryvala  glaz  i  staralas'
sohranit' myshcy lica nepodvizhnymi. No s  kazhdym  slovom  Remina
eto stanovilos' vse trudnee i trudnee: devushka boyalas', chto ona
vot-vot zaplachet ili zasmeetsya ot radosti. Togda Remin smushchenno
zamolchit,  a  Lorana  ne  hotela  preryvat'  prekrasnye  minuty
otkroveniya. Ona gotova  byla  vechno  slushat'  ego  priznaniya  v
lyubvi.
     Vnezapno Remin zamolchal, i princessa vospol'zovalas' etim,
chtoby  slegka poshevelitsya, kak by prihodya v sebya. Tol'ko teper'
ona ponyala, chto sidit na polu, prislonivshis' spinoj k  stene  i
pochti-chto   nahoditsya   v   ob座atiyah  sidyashchego  ryadom  molodogo
cheloveka: ego levaya ruka obnimala taliyu devushki i prizhimala  ee
k  krepkomu muskulistomu muzhskomu torsu. Lorana otkryla glaza i
sobiralas' uzhe vozmutit'sya proizvolu, no ladon'  Remina  krepko
zazhala ej rot.
     --  Pozhalujsta, Lorana, govori ochen' tiho. -- Prosheptal on
ej v samoe uho. -- Vokrug nas vragi. My  pryachemsya  v  odnoj  iz
oruzhejnyh komnat.
     Devushka  oglyadelas'  vokrug  i  ponyala, chto ona vse eshche vo
dvorce Povelitelya Gorvana. Tochnee, ne odna  ona.  Krome  nee  v
dovol'no  prostornom  pomeshchenii, vdol' sten kotorogo nahodilos'
mnozhestvo stoek s  kop'yami,  nahodilos'  eshche  chetyre  cheloveka.
Odnim  iz nih byl Remin, glyadyashchij sejchas na nee lyubyashchim vzorom,
a u protivopolozhnoj steny, vozle priotkrytoj  dveri,  vidnelis'
tri  figury,  odetye  v  chernuyu odezhdu. Lyudi v chernom ostorozhno
osmatrivali prostranstvo za dver'yu, kak budto podzhidali udobnyj
moment, chtoby pokinut' komnatu.
     Kogda Remin ubedilsya,  chto  Lorana  ocenila  situaciyu,  on
ubral ladon' s ee rta i tiho skazal:
     --  Prosti,  Lorana,  chto  ya vynuzhden byl primenit' grubuyu
silu. YA ispugalsya,  chto  ty  zakrichish'.  Nash  pobeg  obnaruzhili
slishkom  rano.  My  ne  uspeli  dobrat'sya  do podzemnogo hoda i
sejchas vynuzhdeny  pryatat'sya  v  dvorcovom  arsenale.  Strazhniki
obyskivayut ves' dvorec. V etoj komnate oni uzhe byli. My kralis'
po  koridoru,  kogda  uvideli,  kak  oni  pokidayut  arsenal. My
proskol'znuli syuda pochti za ih  spinami.  I  teper'  ne  znaem,
vernutsya  li oni snova, chtoby osmotret' vse pomeshcheniya dvorca po
neskol'ko raz.
     V eto vremya odin iz odetyh v  chernoe  lyudej  povernulsya  k
Reminu i Lorane i prilozhil palec k gubam, prizyvaya k molchaniyu.
     -- |to Tris? -- Ele slyshno sprosila Lorana u Remina.
     --  Da.  --  Odnimi  gubami  otvetil  tot. -- Emu pomogayut
Brat'ya Polnoluniya. Kogda  oni  voshli  v  moyu  kameru  i  nachali
sbivat' cepi s ruk i nog, ya podumal, chto prishla sama smert'. No
okazalos',  chto  oni na nashej storone. Udivitel'no! Tris tvorit
nastoyashchie chudesa.
     -- Da. Tris velikolepen.  --  Soglasilas'  Lorana,  no  ee
slova prozvuchali tak, budto ona ne hvalila ego, a osuzhdala.
     Remin nedoumenno posmotrel na devushku. Ona v otvet odarila
ego takim   vzglyadom,  chto  krov'  udarila  v  golovu  molodogo
cheloveka. I on reshilsya:
     -- Lorana, ya davno hotel tebe skazat', chto lyublyu tebya.
     Remin  skazal   eto   ochen'   tiho,   i   devushka   skoree
pochuvstvovala  smysl proiznesennoj frazy, chem rasslyshala slova.
Ee  shcheki  pokrasneli,  a  serdce  zastuchalo  tak  gromko,  chto,
kazalos',  mozhet  vydat'  mestonahozhdenie  beglecov  ryshchushchim po
dvorcu strazhnikam.  Lorana  obnyala  sheyu  Remina  i  na  kratkoe
mgnovenie  kosnulas'  gubami ego gub. SHCHetina, vyrosshaya na shchekah
uznika za vremya zatocheniya, kol'nula ee  lico.  Vnezapno  Lorana
vspomnila,  chto  Tris,  kotorogo  ona  tochno  tak  zhe  celovala
nekotoroe  vremya  nazad,  byl  gladko  vybrit.   |to   otkrytie
pochemu-to nepriyatno porazilo princessu, i ona perevela vzglyad s
pylayushchih  obozhaniem  glaz  Remina  na  Trisa, chto-to napryazhenno
vysmatrivayushchego cherez shchel' v dveri.
     Remin po-svoemu ponyal dvizhenie Lorany i bystro zasheptal ej
na uho:
     -- Prosti menya, Lorana, ya ne dolzhen byl govorit' tebe etih
slov. YA znayu, chto vy s Trisom lyubite drug druga  i  ya  ne  smeyu
meshat'  vashemu  schast'yu.  Ty  by  nikogda  i  ne uslyshala moego
priznaniya, esli by my ne podvergalis' smertel'noj opasnosti,  i
esli  by u menya byla hot' kakaya-to nadezhda dozhit' do sleduyushchego
utra. No segodnya nam suzhdeno rasstat'sya navsegda, lyubimaya.
     Uslyshav poslednie slova, Lorana vnov'  zaglyanula  v  glaza
Remina  i  uvidela  tam  muchitel'nuyu tosku, smeshannuyu s mrachnoj
reshimost'yu.
     -- Ty ne prav, Remin. -- Goryacho vozrazila ona emu.  --  Ty
sovershenno ne prav... moj lyubimyj.
     Remin  byl  oshelomlen,  potryasen  i  porazhen.  Esli  by ne
neobhodimost' soblyudat' polnuyu tishinu, on vskochil  by,  zabegal
po komnate i zakrichal izo vseh sil, chtoby vsemu miru soobshchit' o
schast'e,  perepolnyavshem ego dushu. No, tak kak vypolnit' vse eto
v  nastoyashchih  usloviyah  bylo  nevozmozhno,  vse  ego  chuvstva  i
perezhivaniya  otrazilis'  v  odnom  tol'ko  vzglyade,  kotorym on
otvetil na slova devushki. No  ej  i  vzglyada  bylo  dostatochno,
chtoby  ponyat',  chto tol'ko chto ona sdelala Remina schastlivejshem
iz vseh lyudej. Teper' im voobshche ne nuzhny  byli  slova.  Lyubyashchie
drug  druga  yunosha  i devushka sideli na polu, krepko obnyav drug
druga. Ih serdca stuchali v takt, glaza glyadeli v  glaza,  i  na
kakoe-to vremya oni sovershenno zabyli ob okruzhayushchem mire...
     V  to  vremya,  kak Remin i Lorana izlivali drug drugu svoi
chuvstva, Tris i Starshij Brat obsuzhdali varianty spaseniya. Kogda
Tris uvidel, chto princessa prishla v  sebya,  i  podal  signal  k
soblyudeniyu tishiny, Starshij Brat skazal emu:
     --  Teper'  tebe  ne  nado  tashchit' ee na sebe, i my smozhem
bystro perebezhat' otkrytyj uchastok dvora.
     -- Nas vse ravno zametyat. -- Probormotal  Tris,  zadumchivo
glyadya  vpered.  --  Oni  uspeyut perekryt' spusk v podzemnyj hod
ran'she, chem my do  nego  dobezhim.  Pridetsya  probivat'sya  cherez
strazhnikov. I potom kto-to dolzhen budet prikryvat' nash othod.
     -- YA sdelayu eto. -- Reshitel'no proiznes stoyashchij ryadom Brat
Polnoluniya, imeni kotorogo Tris tak i ne uspel uznat'.
     --   Telohraniteli   Gorvana  podnimut  tebya  na  kop'ya  v
schitannye mgnoveniya. -- Skosil na  nego  glaza  Tris.  --  Tvoya
zhertva budet bespolezna.
     --  Tak  chto  zhe  ty  predlagaesh'? -- Golos Starshego Brata
zvuchal neobychno ustalo i rasteryanno.
     Tris nichego ne otvetil i v kotoryj  raz  prinyalsya  izuchat'
vnutrennyuyu  ploshchad'  dvorca,  ocenivaya  rasstoyaniya i prikidyvaya
skorost', s kotoroj im nuzhno preodolet' otkrytoe  prostranstvo.
Problema   byla   dovol'no   ser'eznoj.  Tajnyj  podzemnyj  hod
nachinalsya v podzemel'e, nedaleko ot tyuremnyh kamer. Vyhodil  on
za  predely  dvorca,  v  podval  odnoj  nichem ne primechatel'noj
taverny, kotoryh bylo ochen' mnogo v Tech-Tulake.  Hozyaeva  etogo
zavedeniya  izdavna prinadlezhali k klanu Brat'ev Polnoluniya, tak
chto nochnym voinam  ne  sostavilo  osobogo  truda  proniknut'  v
podzemel'e  dvorca.  Esli  by  ne  Lorana, uzniki, pomeshchennye v
tyuremnye kamery, davno uzhe byli by osvobozhdeny  i  pokinuli  by
predely  goroda. No, uvy, poka Tris i Starshij Brat iskali pokoi
Lorany, strazha obnaruzhila svyazannyh po rukam i nogam tyuremshchikov
i pustye kamery.
     Skryvayas' ot strazhi, metodichno prochesyvayushchej vse pomeshcheniya
dvorca, beglecy byli vynuzhdeny otstupit' v  tu  chast',  kotoraya
prednaznachalas'  dlya  skladov, konyushen i masterskih. Sejchas oni
nahodilis' na nizhnem  etazhe,  i  chtoby  dobrat'sya  do  vhoda  v
podzemel'e,  im nuzhno bylo preodolet' okolo pyatidesyati shagov po
vnutrennej ploshchadi. Konechno, luchshe bylo by projti  po  zakrytym
galereyam,  pryachas' za kolonnami. Pri drugih obstoyatel'stvah eto
ne  vyzvalo  by  zatrudnenij.  No  teper',  kogda   pobeg   byl
obnaruzhen,  vse  vyhody  iz  vnutrennih  pokoev na ploshchad' byli
perekryty  horosho  vooruzhennymi  soldatami   i   zveropodobnymi
telohranitelyami Gorvana. Tak chto probrat'sya nezamechennymi vdol'
sten po galereyam bylo nevozmozhno.
     Starshij  Brat  predlozhil bystro perebezhat' cherez ploshchad' i
skryt'sya v podzemnom hode. No  togda  beglecy  srazu  zhe  budut
zamecheny  i  napererez  im  rinetsya  ne  men'she  sotni  voinov.
Nachinalsya rassvet, i nochnaya t'ma rasseivalas'.  Nebo  svetlelo.
No  dazhe  i  bez  etogo ves' dvorec byl horosho osveshchen stoyashchimi
vdol'  sten  maslyanymi  svetil'nikami  i   fakelami   v   rukah
mnogochislennyh ohrannikov. Pyat' chelovek, begushchih cherez ploshchad',
ne mogut ne privlech' vnimaniya.
     --  Ty  uveren,  chto  tajnyj  laz vse eshche ne obnaruzhen? --
Sprosil Tris u Starshego Brata.
     -- Sovershenno uveren.  Dazhe  esli  strazhniki  oshchupayut  vse
steny  podzemel'ya,  oni  ne  najdut  dveri,  kotoraya  polnost'yu
vpisyvaetsya v kamennuyu kladku.  Moi  Brat'ya  v  techenie  mnogih
pokolenij pol'zovalis' etim prohodom, chtoby pronikat' vo dvorec
gubernatora  yuzhnoj provincii i uznavat' vse ego plany. I do sih
por ego nikto ne nashel.
     -- Ladno. -- Soglasilsya Tris. -- A esli  my  doberemsya  do
dveri  i  okazhetsya,  chto ona zakryta iznutri? Ved' tvoi Brat'ya,
kotorye dolzhny byli ozhidat' nashego vozvrashcheniya, navernyaka,  uzhe
ushli cherez podzemnyj hod?
     --  Razumeetsya,  oni  spryatalis'. -- Pozhal plechami Starshij
Brat. -- Ne budut zhe oni srazhat'sya s  telohranitelyami  Gorvana.
No  ya  znayu  navernyaka: oni zhdut za dver'yu, chtoby prijti nam na
vyruchku, kogda eto potrebuetsya.  YA  povtoryayu,  Trismegist:  nam
nado   vsego   lish'  probezhat'  cherez  ploshchad'.  V  podzemel'e,
navernyaka, net ni odnogo tyuremshchika. Ohranyat' tam bol'she nekogo.
Ne najdya dver' v podzemnyj hod, oni reshili, chto vy  skryvaetes'
vo  dvorce,  poetomu  tak tshchatel'no ego obyskivayut. Esli my eshche
promedlim, nas obnaruzhat v etoj komnate, i togda my, voobshche, ne
smozhem sbezhat'.
     -- A kak ty predlagaesh' probit'sya cherez  ryady  strazhnikov?
-- Dopytyvalsya Tris.
     --  YA  nadeyus',  chto  nashe  begstvo  stanet dlya nih polnoj
neozhidannost'yu. My  doberemsya  do  lestnicy  bystree,  chem  oni
soobrazyat, chto proishodit.
     --  No  oni  budut presledovat' nas po pyatam i, navernyaka,
uvidyat, kak my skryvaemsya v podzemnom hode. I ne prosto uvidyat:
poka my po-ocheredi stanem prolezat' cherez uzkuyu dver', oni  nas
dogonyat i uspeyut shvatit'.
     --  YA  uzhe  skazal, chto zaderzhu yuzhan na kakoe-to vremya. --
Vnov' podal golos  bezymyannyj  Brat  Polnoluniya.  --  V  tesnom
koridore  podzemel'ya  oni  ne  smogut  navalit'sya na menya vsemi
silami, i ya proderzhus' stol'ko vremeni, skol'ko  vam  nuzhno  na
to, chtoby zalezt' v podzemnyj hod i zakryt' za soboj dver'.
     -- Ty pogibnesh'. -- Skazal emu Tris.
     --  Nu i chto? -- Udivilsya tot. -- Vse my smertny. YA prosto
ispolnyu svoj dolg.
     -- Ladno. -- Soglasilsya Tris. -- Vy menya ugovorili.
     On povernulsya i mahnul rukoj, podzyvaya k  dveri  Remina  i
Loranu.  YUnosha  i  devushka,  vse  eshche nahodyas' pod vpechatleniem
svoih priznanij, priblizilis',  starayas'  besshumno  stupat'  po
kamennomu    polu.    Tris    vnimatel'no   posmotrel   na   ih
radostno-mechtatel'nye lica  i  vkratce  soobshchil  plan  Starshego
Brata. Remin molcha kivnul golovoj i vzyal korotkoe tolstoe kop'e
iz stojki. Lorana postupila takzhe.
     -- Vam ne pridetsya srazhat'sya. -- Napomnil im Starshij Brat.
-- Samoe glavnoe -- eto bystrota vashih nog.
     --  Tam  budet  vidno.  --  Otvetil  Remin,  i na ego lice
otrazilas' tverdaya mrachnaya reshimost'. -- YA -- voin, i  ne  mogu
vyjti na vraga bez oruzhiya.
     Tris  vzyal  kop'e iz ruk princessy, posmotrel ej v glaza i
skazal:
     -- Ono slishkom tyazheloe,  Lorana.  Ty  budesh'  v  centre  i
oruzhiem  tebe  ne  pridetsya  vospol'zovat'sya.  Vperedi  pobegut
Starshij Brat i Remin, szadi -- ya i drugoj Brat. Tak chto  kop'em
ty mozhesh' poranit' kogo-nibud' iz nas.
     Ne  davaya devushke otkryt' rot dlya vozrazhenij, Starshij Brat
raspahnul dver' komnaty i skomandoval:
     -- Vpered! Za mnoj!
     I oni pobezhali. Izo vseh sil.
     Pyat' shagov. Na ulice bylo gorazdo  svetlee,  chem  kazalos'
pri  vzglyade  iz oruzhejnoj komnaty. Tris na begu brosal vzglyady
po storonam, to zhe samoe delali i  ostal'nye  beglecy.  Kak  zhe
mnogo voinov okazalos' vokrug!
     Desyat'  shagov.  Dvorcovaya ploshchad' vzorvalas' voplyami yuzhan,
zametivshih  begushchih  lyudej.  Nachalas'   sueta.   Odni   soldaty
ostavalis'  na  postu, ne znaya, kak postupit', drugie metnulis'
napererez. Tris perehvatil kop'e v  levuyu  ruku,  sdvinul  vniz
chernyj platok, otkryvaya lico i otkinul na spinu kapyushon.
     Dvadcat'  shagov.  Lorana,  begushchaya  v  seredine  kvadrata,
spotknulas', no tut zhe vosstanovila ravnovesie.  Centr  ploshchadi
byl  eshche  svoboden,  tol'ko  u  lestnicy, vedushchej v podzemel'e,
stoyali  chetyre  ohrannika.  Oni  uzhe  ponyali,  v  chem  delo,  i
vystavili pered soboj kop'ya, gotovyas' ostanovit' beglecov.
     Dvadcat'  pyat'  shagov.  Poslyshalsya  svist  letyashchih  strel.
Nemedlenno nad ploshchad'yu razdalsya gromovoj krik:  "Ne  strelyat'!
Vzyat' zhivymi!" Pozdno: Brat Polnoluniya, begushchij ryadom s Trisom,
upal,  po  inercii  proehav  vpered  na zhivote dva shaga. Iz ego
spiny torchali tri strely.
     Tridcat'  pyat'  shagov.  Beglecov  okruzhali.  Starshij  Brat
vyhvatil  iz-za  poyasa  svoi korotkie shirokie mechi, Remin zanes
kop'e, sobirayas' metnut' ego v bezhavshih napererez voinov. Kraem
glaza Tris zametil, chto  i  k  nemu  sprava  priblizhayutsya  troe
gromadnyh shirokoplechih gvardejcev.
     Sorok  shagov.  Ne  snizhaya  skorosti,  Starshij  Brat mechom,
zazhatym v levoj ruke, rasporol  bedro  pervogo  priblizivshegosya
strazhnika,  a  pravym  mechom  otbil udar dubinki vtorogo. Remin
brosil kop'e v voina, stoyavshego u nego na  doroge,  i  na  begu
vyhvatil   dlinnyj  mech  iz  slabeyushchej  ruki  ranennogo  v  bok
cheloveka.   Lorana   korotko   vskriknula,   kogda   nabezhavshij
telohranitel' Gorvana edva ne oglushil ee tolstoj palkoj. No ona
uspela  prignut'sya,  izbezhav  udara po golove, a sledovavshij za
nej Tris korotkim tychkovym udarom svoego kop'ya  protknul  gorlo
promahnuvshegosya yuzhanina.
     Sorok pyat' shagov. Nakinuvshiesya odnovremenno so vseh storon
yuzhane  bol'she  meshali  drug drugu, chem atakovali. Krome togo, u
nih  byl  prikaz  pojmat'  beglecov  zhivymi,   togda   kak   ih
protivnikov  nichto  ne  sderzhivalo. Starshij Brat i Remin besheno
vrashchali mechami, otrazhaya udary dubinok i nanosili yuzhanam bol'shoj
uron. Tris prikryval  tyl,  kop'e  v  ego  rukah  izvivalos'  i
zhalilo, kak zmeya.
     Pyat'desyat  shagov. Starshij Brat podnyrnul pod kop'ya voinov,
stoyashchih u vhoda v podzemel'e, i odnovremenno votknul mechi snizu
vverh, pod kirasy, dvoim iz nih. Put' vniz byl otkryt, i Remin,
sdelav vypad mechom i poraziv ocherednuyu zhertvu,  shvatil  Loranu
za ruku i potyanul za soboj. Tris metnul kop'e, kotoroe stalo by
pomehoj   v  tesnom  koridore,  vyhvatil  iz-za  poyasa  mechi  i
krest-nakrest  vzmahnul  imi  pered  nasedayushchimi  yuzhanami.   Na
neskol'ko  mgnovenij  te  ostanovilis', i Tris brosilsya vniz po
lestnice za svoimi druz'yami.
     Upustivshie  dobychu  voiny  vzvyli  i  s  tyazhelym   topotom
lomanulis' vniz, otstavaya ot beglecov vsego na neskol'ko shagov.
     --  My  vse  ne  uspeem  skryt'sya  za  dver'!  --  Na begu
prokrichal Tris Starshemu Bratu. -- YA zaderzhu ih. Spasaj Remina i
Loranu.
     -- Eshche chego! -- Voskliknul nochnoj voin. -- Mne nuzhen ty, a
ne oni.
     -- Spasesh' ih, poluchish' menya.  YA  vykruchus'.  Pomnish'  nash
ugovor? Vyvezi ih iz goroda. YA vas dogonyu.
     -- |to nevozmozhno!
     -- Tam budet vidno.
     Koridor  delal  rezkij  povorot. Beglecy zabezhali za ugol.
Tris ostanovilsya, i kogda pokazalis' strazhniki, bystrymi, pochti
nerazlichimymi glazom  udarami,  porazil  dvoih  samyh  retivyh.
Ostal'nye  ostanovilis', ne reshayas' podstupit'sya k legendarnomu
voitelyu. Tris povernulsya k  nim  spinoj  i  opyat'  pomchalsya  po
koridoru..
     Remin  i  Lorana,  slyshavshie  razgovor  Trisa  so  Starshim
Bratom, zamedlili beg. Remin vypustil ruku devushki i  glyadel  v
ee  glaza pylayushchim reshimost'yu vzorom. Tris dognal druzej, i oni
pobezhali vmeste.
     -- YA  prikroyu  vas.  --  Tverdo  zayavil  Trisu  Remin.  --
Spasajsya, drug. I bud' schastliv s Loranoj.
     -- CHush'. -- Otvetil tot. -- Vse uzhe resheno.
     -- No ya ne soglasen. -- Vozrazil Remin. -- Lorana po pravu
tvoya.  YA  ne  pobegu.  Esli  ty  budesh'  so mnoj sporit', umrem
vmeste.
     -- Tvoe slovo, Lorana. -- Torzhestvenno proiznes  Tris.  --
Kto ostaetsya? Prishlo vremya delat' vybor.
     Lorana   poblednela,   potom   pokrasnela,   potom   opyat'
poblednela i edva ne lishilas' chuvstv. Teper' uzhe  Starshij  Brat
shvatil  ee za ruku i ne dal upast'. Beglecy vnov' zavernuli za
ugol. YUzhane, pochti  nastigshie  svoi  zhertvy,  ostanovilis',  ne
znaya,  kakoj  smertel'nyj  syurpriz  mozhet  ih ozhidat'. Nikto ne
hotel pervym vysovyvat'sya i proveryat' eto na sebe.
     -- Vhod v tajnyj laz za  sleduyushchim  povorotom.  --  Bystro
progovoril Starshij Brat. -- U nas v zapase neskol'ko mgnovenij.
Reshajte bystree.
     Remin  neotryvno  smotrel  na  Loranu,  kak budto navsegda
proshchalsya, a devushka oshelomlenno perevodila svoj vzglyad s Remina
na Trisa. Nakonec, ona ostanovila svoi otchayanno umolyayushchie glaza
na poslednem.  Lorana  tryaslas',  kak  v  oznobe,  i  ne  mogla
vymolvit' ni slova.
     -- Nu, chto zhe, vybor sdelan -- Usmehnulsya Tris i obratilsya
k Starshemu  Bratu,  pokazyvaya  na  Remina.  --  Ty  smozhesh' ego
donesti do dveri?
     -- Smogu.
     -- Kogo donesti? --  Povernulsya  k  nim  Remin,  s  trudom
otorvavshis' ot proshchal'nogo sozercaniya svoej lyubimoj devushki.
     --  Tebya.  --  Otvetil  Tris i rebrom ladoni udaril svoego
druga po shee.
     Obmyakshee  telo  molodogo   cheloveka   upalo   na   vovremya
podstavlennoe plecho nochnogo voina.
     --  Do  svidaniya, Trismegist. Sam ne ponimayu, pochemu ya tak
postupayu. -- Skazal  Starshij  Brat  i  pobezhal  po  koridoru  v
storonu  potajnogo  hoda.  Lorana  vse  eshche stoyala, ocepenev ot
osoznaniya proisshedshego i ne mogla poshevelit'sya.
     -- Ty dovol'na, milaya? -- Golos Trisa hlestnul ee,  slovno
poshchechina, privodya v soznanie.
     --  Ne  znayu. -- Opustila glaza devushka, buduchi ne v silah
posmotret' na svoego vozlyublennogo.
     Za uglom razdalsya zvon dospehov. YUzhane nabralis'  smelosti
i poshli v ataku.
     -- Begi. -- Prikazal Tris Lorane.
     Devushka  pobezhala  po koridoru. Za sleduyushchim povorotom ona
uvidela otkrytuyu dvercu, v tochnosti povtoryayushchuyu izgiby kamennoj
kladki, i Starshego Brata, prizyvno mashushchego  ej  rukoj.  Lorana
posmotrela  tuda,  gde  Tris vel svoj poslednij boj. V polut'me
uzkogo koridora spletalis'  v  neistovoj  shvatke  chelovecheskie
tela,  razdavalsya zvon metalla, slyshalis' yarostnye kriki voinov
i gorestnye stony ranennyh. Tam byla bezdna smerti.
     Na vatnyh podkashivayushchihsya nogah devushka  poshla  v  storonu
otkrytoj  dveri,  i  tverdaya ruka Starshego Brata vtolknula ee v
temnotu potajnogo hoda.
     "Tris spasetsya,  --  kak  zaklinanie,  tverdila  pro  sebya
Lorana,  --  on  ne mozhet ne spastis'. On stol'ko raz pobezhdal,
pobedit i teper'. On -- geroj.  A  Remin  navernyaka  by  pogib.
Remin bolee uyazvimyj i... chelovechnyj."


     * * *


     --  Kak  vy  mogli  ee upustit'? Ved' princessa byla nashej
poslednej nadezhdoj! -- Gorvan oral i  bryzgal  slyunoj  pryamo  v
beloe kak mel lico nachal'nika dvorcovoj strazhi.
     --   Prostite,   moj  Povelitel'.  --  Lepetal  tot  ploho
slushayushchimsya yazykom. -- YA ne vinovat.
     -- A kto vinovat? YA?! -- Grozno voproshal Povelitel'  YUzhnoj
Imperii.  --  Pochemu  v  podzemel'e  ne ostavili ohranu? Pochemu
uzniki besprepyatstvenno peresekli ploshchad'?
     -- My dumali, chto  oni  popytayutsya  vybrat'sya  iz  dvorca,
spustivshis'   s   kryshi  po  verevkam.  Poetomu  osnovnye  sily
nahodilis' na verhnih etazhah. Nikto ne ozhidal,  chto  oni  vnov'
vernut'sya v podzemel'e. Ne inache, kak magiya Trismegista pomogla
projti im skvoz' zemlyu. -- Opravdyvalsya nachal'nik strazhi.
     --  Erunda.  -- Perebil ego Glavnyj Mag Toli-Pokli. -- Pri
chem tut magiya? YA tochno  znayu,  chto  Trismegist  lishilsya  svoego
talanta.  Prosto  v  podvale  dvorca  byl proryt podzemnyj hod,
cherez kotoryj oni i ushli. I ya uveren, chto etot  hod  proryt  ne
vchera,  emu  ne  menee  sotni  let.  Mozhet  byt', ego postroili
odnovremenno s dvorcom.
     -- No kak?  --  Izumilsya  provinivshijsya  komandir.  --  My
oshchupali  kazhdyj  kamen' v tom tupike, kuda ischezli beglecy. Tam
net nikakogo podzemnogo hoda. YA uveren, chto tut zameshana magiya.
     -- Esli by Trismegist ispol'zoval magiyu, --  nastavitel'no
podnyal  ukazatel'nyj  palec Toli-Pokli, -- to ya pochuvstvoval by
ee sled. Poetomu ya i  dumayu,  chto  hod  nastol'ko  dreven.  Moi
magicheskie  sily  pozvolili  by otyskat' to, chto bylo postroeno
nedavno. A hod uzhe nastol'ko srossya s okruzhayushchim mirom, chto ego
aura  rastvorilas'  v  aure  prirody.  Krome  togo,   esli   by
Trismegist  ispol'zoval  magiyu, on by i sam spassya. No ved' kak
raz ego vam i udalos' zahvatit'.
     -- Da, eto tak. -- Nachal'nik  strazhi  nemnogo  vypryamilsya,
vspomniv,  chto  u nego est' hot' kakaya-to zasluga. -- Moi voiny
oglushili ego palkami i  teper'  on,  soglasno  vashego  prikaza,
prikovan k tolstomu brevnu.
     -- On ne prishel v soznanie?
     --  Net, i vryad li skoro ochnetsya. -- Uhmyl'nulsya nachal'nik
strazhi. -- Moi rebyata horosho nad nim porabotali v podzemel'e. A
potom vashi podruchnye magi i  palachi  dodelali  ostal'noe.  Dazhe
esli by on ne byl zakovan, poshevelit'sya by emu vryad li udalos'.
V ego tele net ni odnoj celoj kosti.
     --  A  tupik, gde mozhet nahodit'sya preslovutyj tajnyj laz,
vy zavalili? -- Nemnogo spokojnee sprosil Gorvan. Informaciya  o
sostoyanii Trisa privela ego v horoshee raspolozhenie duha.
     --  Da,  moj  Povelitel'. Dazhe esli tam dejstvitel'no byla
eta krysinaya nora,  to  teper'  vospol'zovat'sya  eyu  sovershenno
nevozmozhno.  Ves' tupik, nachinaya s poslednego povorota, zavalen
do samogo  verha  tyazhelymi  glybami.  Teper'  ottuda  nikto  ne
prolezet v vash dvorec.
     --  Moj  dvorec!  --  Izdevatel'ski  zahohotal  Gorvan,  i
Toli-Pokli pokazalos', chto ego gospodin teryaet rassudok. -- |to
bol'she ne moj dvorec! Princessa uskol'znula iz nashej seti,  kak
dragocennaya  zolotaya  rybka,  svad'by ne budet, ya dolzhen bezhat'
dal'she na yug. Zavtra utrom gorod okruzhat polki |tla-Tidy, i eto
budet oznachat', chto prishel konec YUzhnoj Imperii!
     -- Vse nashi voiny  sejchas  prochesyvayut  gorod  kvartal  za
kvartalom,  dom  za  domom.  -- Proiznes Glavnyj Mag, dobaviv v
svoj golos  uspokaivayushche  intonacii.  --  K  vecheru  my  otyshchem
princessu.
     --   Lzhesh'!   --   Zarevel  Gorvan,  i  shvatil  za  plechi
Toli-Pokli. Tshchedushnyj starik ne  pytalsya  vyrvat'sya,  a  tol'ko
boltalsya, kak tryapichnaya kukla, v sil'nyh rukah Povelitelya.
     --  Ty  lzhesh'  mne,  --  tryas starogo maga Gorvan, -- i ty
lzhesh' sam sebe. Vy ne nashli beglecov, kogda oni  skryvalis'  vo
dvorce,  kuda  uzh  vam otyskat' ih v gorode. Im pomogayut Brat'ya
Polnoluniya. Ih Starshij  Brat  obmanul  menya.  Teper'  ves'  mir
opolchilsya protiv YUzhnoj Imperii!
     Gorvan  grubo  ottolknul  Toli-Pokli,  tak  chto starik byl
vynuzhden sdelat' dva shaga nazad, chtoby sohranit'  ravnovesie  i
ne upast'.
     --  Prekratit'  obysk goroda. -- Prikazal Povelitel', i na
ego grubom lice prostupila hishchnaya ulybka. -- Sobrat' vseh nashih
soldat na  Hramovoj  ploshchadi.  Ob座avit'  vsemu  gorodu,  chto  v
polden'  na  Glavnoj  piramide  budet  kaznen  samoj zhestokoj i
muchitel'noj kazn'yu zlejshij vrag YUzhnoj  Imperii  --  Trismegist.
Esli princessa na eto ne klyunet i ne ob座avitsya, to dlya menya, da
i  dlya  vas,  moi  vernye  slugi, nastanet konec. Vseh nas zhdet
izgnanie i besslavnaya smert'.
     Nachal'nik strazhi i Glavnyj Mag opustili  golovy,  ponimaya,
naskol'ko  prav  ih  Povelitel'.  Esli oni ne pojmayut princessu
|tla-Tidy, pridetsya bezhat' na yug i zakonchit' svoi dni v znojnyh
pustynyah, gde ih ne smogut otyskat' severyane.


     * * *


     Starshij Brat Polnoluniya, Remin i Lorana sideli  v  podvale
taverny, kuda privel ih podzemnyj hod. Tut stoyal skolochennyj iz
dosok  stol  i pyat' stul'ev. V potolke byl lyuk, k kotoromu vela
pristavnaya lestnica,  i  neskol'ko  otverstij  dlya  ventilyacii.
Ostal'nye  Brat'ya  sejchas  byli  v  gorode,  pytayas' chto-nibud'
uznat' o sud'be Trisa. Beglecy sideli molcha.  Na  stole  stoyala
prostaya,  no  sytnaya pishcha, i izgolodavshijsya v zatochenii Remin s
udovol'stviem pogloshchal hleb s lomtyami kopchenogo  myasa,  zapivaya
edu legkim molodym vinom.
     Lorana,  v  otlichie  ot  nego,  tol'ko  izredka otshchipyvala
kusochek  hleba  ot  buhanki,  dolgo  zhevala  ego  i  s   trudom
proglatyvala.  Kazalos',  chto  delaet eto ona chisto mashinal'no.
Glaza devushki nepodvizhno glyadeli v odnu tochku.  Remin  ponimal,
kakaya  tyazhest' lezhit sejchas na ee dushe, i ne reshalsya zagovorit'
s nej dazhe dlya togo, chtoby popytat'sya obodrit' i uspokoit'.  Da
i  kakie  slova mog on podobrat' dlya svoej vozlyublennoj, tol'ko
chto otpravivshej ego luchshego druga  i  nevol'nogo  sopernika  na
smert'?  Luchshe  by  on, Remin, pogib v bitve s yuzhanami, chem vot
tak sidet' i smotret' na stradaniya Lorany.
     Prosto tak, tol'ko chtoby narushit' gnetushchuyu  tishinu,  Remin
obratilsya k Starshemu Bratu s voprosom:
     -- Vy uvereny, chto soldaty Gorvana ne otyshchut etot podval?
     Nochnoj  voin  povernul  golovu  i  udivlenno  posmotrel na
Remina, slovno uvidel ego v pervyj raz.
     -- Sovershenno uveren. -- Skazal on. -- V  krajnem  sluchae,
ob  opasnosti  nas  predupredit  Brat  --  hozyain taverny, i my
uspeem skryt'sya v drugom meste.
     -- Znachit,  u  Brat'ev  Polnoluniya  v  etom  gorode  celaya
podpol'naya set'?
     --   Mozhno   skazat'   i   tak.   Nashe   obshchestvo  gorazdo
mnogochislennee, chem schitayut lyudi.
     -- I v |tla-Tide est' vashi Brat'ya?
     -- Est', no ochen'  malo.  My  procvetaem  tam,  gde  caryat
zhestokost',  nishcheta,  nedovol'stvo. Ved' na samom dele obshchestvo
Brat'ev Polnoluniya vozniklo iz  protivostoyaniya  nishchih  krest'yan
vostochnyh  provincij  i  grabyashchih  ih  druzhin  feodalov.  Mozhno
skazat',  chto  my  zashchishchaem  svobodu  i  pokoj  bednyh   lyudej,
ogranichivaem   vlast'  dvoryan  i  voenachal'nikov.  A  u  vas  v
|tla-Tide zhizn' i bez nas dovol'no snosnaya.
     -- Spasibo za pohvalu. -- YAzvitel'no  proiznes  Remin.  --
Vyhodit, chto vy -- obrazcy dobra i blagodeteli lyudej.
     --  YA by tak ne skazal. -- Remin gotov byl poklyast'sya, chto
pod  chernym  platkom  Starshego  Brata  rasplylas'   nasmeshlivaya
ulybka.  --  Nashi metody ustanovleniya poryadka dovol'no zhestkie.
Kto  ne  podchinyaetsya  nam  --  umiraet.  Tol'ko   tak   udaetsya
podderzhivat'   disciplinu   vnutri  klana  i  mificheskij  oreol
vsemogushchestva vokrug nego.
     -- A pochemu zhe Brat'ev Polnoluniya  ne  mogut  vysledit'  i
pojmat'  dnem?  Ved',  kak  ya slyshal, hotya vse vostochnye knyaz'ya
pribegayut k vashim uslugam,  kazhdyj  iz  nih  mechtaet  istrebit'
obshchestvo nochnyh ubijc?
     Teper'  uzhe  iz-pod  chernogo platka poslyshalsya otkrovennyj
smeh.
     -- Delo v tom, yunosha, chto dnem Brat'ya Polnoluniya --  samye
obychnye   lyudi:   krest'yane,   remeslenniki,  torgovcy,  melkie
dvoryane. Tol'ko noch'yu, vyhodya na  zadanie,  odevaem  my  chernuyu
odezhdu.  Neuzheli  ty  mog podumat', chto sejchas po ulicam goroda
hodyat moi Brat'ya, odetye tak, kak vo vremya napadeniya na dvorec?
Da ih by srazu zhe ubili! Nash glavnyj  zakon  zvuchit  tak:  tvoe
lico  mozhet  videt'  lyuboj chelovek, kotoryj ne znaet, chto ty --
Brat Polnoluniya. Tot, kto eto  uznaet,  libo  tvoj  Brat,  libo
mertvec.
     -- Poetomu ty i ne otkryvaesh' nam svoe lico?
     -- Da. Esli vy uvidite menya ili kogo-nibud' iz Brat'ev bez
maski, mne pridetsya vas ubit'.
     Remin, nakonec, reshil zadat' samyj glavnyj vopros:
     -- A chto ty sobiraesh'sya delat' s nami dal'she?
     Starshij Brat zadumalsya, otbivaya konchikami pal'cev na stole
zamyslovatuyu  melodiyu.  Vidimo,  vopros  Remina  vnov' probudil
somneniya, odolevavshie nochnogo voina.
     -- YA vyvezu vas  iz  goroda.  Vmeste  s  Trismegistom.  --
Kak-by  nehotya  proiznes  on.  --  YA obeshchal emu eto. Esli zhe on
pogibnet...
     Frazu oborval stuk po kryshke lyuka.  Bystro  i  chetko  byla
otbarabanena  slozhnaya  drob',  zapomnit'  kotoruyu s odnogo raza
bylo  sovershenno  nevozmozhno.  Starshij   Brat   rasslabilsya   i
otkinulsya na spinku stula. Lyuk otkrylsya, i po lestnice v podval
spustilsya  hudoshchavyj  chelovek v lazorevoj tunike, podoshedshej by
zazhitochnomu gorozhaninu. Ego golova byla zamotana kuskom plotnoj
tkani, tak chto vidnelis' tol'ko glaza.
     -- Oni shvatili Trismegista. -- Dolozhil  Brat  Polnoluniya.
--  CHerez  dva  chasa  ego  kaznyat  na Glavnoj piramide. Ob etom
krichat glashatai na kazhdom uglu. Vse vojska styanuty na  Hramovuyu
ploshchad'. My nichego ne mozhem sdelat' dlya ego spaseniya.
     --  Bezvyhodnyh  polozhenij  net.  -- Rezko kriknul Starshij
Brat, vskakivaya so stula. -- Peredaj vsem Brat'yam,  segodnya  my
pervyj raz v istorii nashego obshchestva budem srazhat'sya dnem.
     Lorana vyshla iz prostracii i osmyslenno oglyadelas' vokrug.
     --  On  eto  predvidel.  -- Neposlushnymi gubami promolvila
ona. -- Tris skazal,  chto  dlya  spaseniya  mnogih  lyudej  inogda
prihoditsya  prinesti  v  zhertvu kogo-nibud' odnogo. A ya vybrala
ego.
     Starshij Brat vnimatel'no posmotrel na Loranu i uvidel, chto
s nej proizoshli bol'shie izmeneniya. YUnaya legkomyslennaya  devushka
prevratilas' v pravitel'nicu.
     --  Ne nuzhno novyh zhertv. Dovol'no bezrassudnyh postupkov.
-- Povelitel'nym tonom proiznesla princessa  |tla-Tidy.  --  My
nichem  ne  mozhem  pomoch'  Trisu.  On  segodnya umret. YA hochu eto
videt'. Pomogi mne, Starshij Brat. Potom  ty  nazovesh'  cenu  za
eto, i ya ee zaplachu.
     -- Horosho. -- Korotko otvetil nochnoj voin. -- YA sdelayu to,
chto ty prosish'. A posle kazni ya vyvezu vas iz goroda.
     Lorana,  nastroivshayasya  na  rezkij  otpor  i  ne ozhidavshaya
takogo  bystrogo  soglasiya,  vnezapno   utratila   tol'ko   chto
priobretennyj   vlastnyj   vid.  Napryazhenie  poslednih  dnej  i
osobenno poslednih chasov vzyalo svoe. Ne princessa, a neschastnaya
rasteryannaya  devushka  kinulas'  na  grud'   Remina   i   gor'ko
zaplakala,  vypleskivaya  nakopivshiesya  na serdce bol' i pechal'.
Lorana rydala v ob座atiyah svoego vozlyublennogo, nichego ne vidya i
ne slysha, poetomu Remin tiho sprosil u Starshego Brata:
     -- Pochemu ty prodolzhaesh' pomogat' nam? YA zhe znayu, tebe byl
nuzhen tol'ko Tris. My -- lishnyaya obuza. Pochemu ty ne ub'esh'  nas
ili ne sdash' Gorvanu?
     --  Trismegist  skazal, chto esli ya vyvezu vas iz goroda na
rasstoyanie dnevnogo  perehoda,  on  peredast  mne  svoe  boevoe
iskusstvo. Trismegist dal mne slovo. YA znayu, vy reshite, chto eto
bezumstvo, no ya veryu v to, chto on ego vypolnit.


     * * *


     U  Povelitelya YUzhnoj Imperii Gorvana ostavalos' vsego okolo
polutora tysyach soldat i  dve  sotni  gvardejcev-telohranitelej.
Vse  oni  sejchas byli postroeny na Hramovoj ploshchadi Tech-Tulaka.
Rovnye ryady blistavshih zhelezom i med'yu voinov s chetyreh  storon
okruzhili Glavnuyu zhertvennuyu piramidu i obrazovali zhivoj koridor
do   vorot   dvorca   gubernatora,  gde  nyne  razmestilsya  sam
Povelitel'. Soldaty vystavili pered  soboj  kop'ya  i  zakrylis'
bol'shimi   pryamougol'nymi   shchitami,   ne   pozvolyaya  gorozhanam,
stekayushchimsya  na  ploshchad'  so  vsego  goroda,   priblizhat'sya   k
osnovaniyu piramidy.
     Piramida byla dovol'no vysoka -- okolo vos'mi chelovecheskih
rostov, i byla postroena v tradicionnom stile. Ona byla sobrana
iz rovno  otesannyh  kamennyh  plit,  polozhennyh  drug na druga
lesenkoj bez skreplyayushchego rastvora, tak chto vse grani  piramidy
yavlyalis'  odnovremenno  i stupenyami dlya pod容ma naverh. Vershina
byla ploskaya, shest' na shest' shagov, na nej v dni prazdnikov ili
torzhestvennyh ceremonij ustanavlivalsya  derevyannyj  altar',  na
kotorom  zhrecy  i zakalyvali zhertvennyh zhivotnyh. Verh piramidy
byl  viden  iz  lyuboj  tochki  Hramovoj  ploshchadi,  tak  chto  vse
sobravshiesya,   skol'ko  by  ih  ni  bylo,  mogli  nablyudat'  za
ritualom.
     A lyudi vse shli i shli v centr goroda. Ne bylo  nikogo,  kto
ne  slyshal  by  o  velikom  Trismegiste  i ego deyaniyah. Soldaty
glyadeli na gorozhan poverh shchitov i videli hmurye sosredotochennye
lica. ZHiteli Tech-Tulaka byli nedovol'ny. Sila Povelitelej YUzhnoj
Imperii izdavna osnovyvalas' na strahe  i  zhestokosti.  Teper',
kogda  Gorvan poterpel sokrushitel'noe porazhenie, vot-vot gotovo
bylo  vyrvat'sya  otkrytoe  nedovol'stvo.  Vse   ponimali,   chto
segodnyashnyaya   kazn'   Trismegista   yavlyaetsya   poslednim  aktom
agoniziruyushchej vlasti Povelitelya yuga. Esli by u nego  bylo  chut'
men'she soldat, esli by u gorozhan bylo oruzhie i boevoj opyt, kto
znaet,  ne  prishlos'  li  togda  Gorvanu  bezhat'  na yug gorazdo
ran'she? No mysl' o vosstanii protiv  svoih  pravitelej  eshche  ne
rodilas' v umah lyudej etoj planety. I oni sobralis' na Hramovoj
ploshchadi tol'ko dlya togo, chtoby smotret', no ne dejstvovat'.
     A  posmotret'  bylo  na  chto!  Dazhe  samye  starye  zhiteli
Tech-Tulaka ne  mogli  pripomnit',  chtoby  na  Hramovoj  ploshchadi
sobiralos'  stol'ko  lyudej. ZHertvoprinosheniya zhivotnyh, vremya ot
vremeni sovershaemye na Glavnoj piramide,  uzhe  davno  naskuchili
svoim  odnoobraziem.  Mestnye  zhrecy,  starye i lenivye, sejchas
ispuganno vyglyadyvali iz vorot svoego hrama, stoyashchego  ryadom  s
piramidoj.   A   vokrug   zhertvennika   hozyajnichali   podruchnye
Toli-Pokli v chernyh i sinih mantiyah, komanduya snuyushchimi vverh  i
vniz  po  stupenyam  voinami.  Gorozhane  nedoumevali: na vershine
piramidy  ne  bylo  vidno  privychnogo   altarya.   Vmesto   nego
zdorovennye  telohraniteli  Povelitelya  Gorvana  ukladyvali  na
ploshchadke svyazki drov i stavili kuvshiny s goryuchim maslom.
     K naznachennomu vremeni na ploshchad' stali vyezzhat' kolesnicy
i povozki dvoryan. Nekotorye iz nih, razdvigaya tolpu, stremilis'
pod容hat' poblizhe. V nih sideli  predannye  Gorvanu  sanovniki,
sobravshiesya  ne  tol'ko  posmotret' na poverzhennogo vraga, no i
dokazat'  svoyu  loyal'nost'  pravitelyu.  Inerciya   myshleniya   ne
pozvolyala  im  dazhe  dopustit'  mysl'  o tom, chto YUzhnaya Imperiya
dozhivaet svoi poslednie dni. Drugie povozki, v osnovnom krytye,
s zashtorennymi oknami, ostavalis' pozadi tolpy, v prilegayushchih k
ploshchadi ulicah i pereulkah, gde oni ne tak  brosalis'  v  glaza
nyneshnim  hozyaevam goroda. |ti lyudi priehali, chtoby otdat' dan'
uvazheniya dostojnomu protivniku i osvoboditelyu.
     Sobravshiesya  gorozhane  tiho  razgovarivali  mezhdu   soboj,
ozhidaya  nachala kazni. Golosa tysyach lyudej, prishedshih na ploshchad',
sozdavali shum,  podobnyj  morskomu  priboyu.  Tak  chto  Hramovaya
ploshchad',  okruzhennaya  vysokimi  stenami rezidencii gubernatora,
hrama Boga-Spasitelya i dvorcov vysshih sanovnikov,  byla  pohozha
na zaliv s torchashchej v centre skaloj Glavnoj piramidy.
     I vot nastupil naznachennyj chas. Vorota dvorca raspahnulis'
i ottuda vyshli trubachi, izo vseh sil duyushchie v svoi instrumenty.
Gomon  gorozhan  momental'no byl zaglushen rezkimi pronzitel'nymi
zvukami. Lyudi pritihli, s zamiraniem serdca ozhidaya prodolzheniya.
I ono nezamedlitel'no posledovalo. V  proeme  vorot  pokazalis'
ogromnye  telohraniteli  Povelitelya,  na dlinnyh shestah nesushchie
naspeh skolochennuyu iz dosok platformu razmerom tri na tri shaga.
V  centre  platformy   byl   vertikal'no   ustanovlen   tolstyj
derevyannyj stolb, k kotoromu cepyami byl prikruchen glavnyj geroj
segodnyashnej ceremonii.
     Kogda  platforma  byla  na  polovine  puti mezhdu dvorcom i
piramidoj, lyudi nakonec-to smogli uvidet'  Trisa.  Tochnee,  ego
telo,  ibo to, chto vynesli na ploshchad', uzhe ne moglo imenovat'sya
chelovecheskim imenem. Vse ocepeneli ot  uzhasa.  Materi  ladonyami
zakryli  glaza  svoim  detyam,  nerazumno vzyatym s soboj, dazhe u
samyh yaryh storonnikov Povelitelya Gorvana zashchemilo serdca.
     Tris byl bez soznaniya, mnogim dazhe pokazalos', chto on  uzhe
mertv.  I  eto  ne  udivitel'no,  ved'  ego telo viselo na tugo
natyanutyh cepyah, kak kozhanyj meshok, napolnennyj  vodoj.  Umelye
palachi  Toli-Pokli  pokazali  vse  svoe  iskusstvo:  vse  kosti
chelovecheskogo  tela  byli  akkuratno  razdrobleny,  nachinaya   s
pal'cev  ruk  i  nog  i  zakanchivaya  rebrami. Lico bylo pokryto
zapekshejsya krov'yu,  skvoz'  kotoruyu  vidny  byli  tol'ko  guby,
zashitye  tolstoj  chernoj  bechevoj. Gorvan i Toli-Pokli i sejchas
boyalis' Trisa. Oni prinyali vse mery dlya togo, chtoby on ne  smog
bezhat' ili proiznesti hotya by slovo.
     V  polnom molchanii processiya stala podnimat'sya po stupenyam
piramidy, no ne pryamo vverh, a ogibaya ee po  spirali.  Tak  chto
vse  sobravshiesya  mogli  razglyadet'  zhutkuyu,  ledenyashchuyu  serdce
kartinu. Kogda platforma byla ustanovlena na vershine  piramidy,
a palachi nachali obkladyvat' stolb drovami i polivat' ih maslom,
v mertvoj tishine razdalsya zvonkij golos maga v sinej mantii:
     --  Radujtes',  zhiteli  slavnogo Tech-Tulaka, ibo segodnya u
nas s vami velikij prazdnik!
     Govorivshij sdelal pauzu, no  tishinu  ne  narushil  ni  odin
zvuk. Mag prodolzhil, pridav golosu torzhestvuyushchie intonacii:
     --  Segodnya  budet  kaznen  zlejshij  vrag  YUzhnoj Imperii i
nashego Povelitelya Gorvana. On prichinil stol'ko gorya i stradanij
grazhdanam nashej prekrasnoj strany, chto ya dazhe ne berus' ih  vse
perechislyat'. Tem ne menee ya nazovu osnovnye...
     --   Moj   uchenik   Glotit  nadelen  neobyknovennym  darom
krasnorechiya. -- Gordo skazal Gorvanu Toli-Pokli.
     -- CHto-to ne vidno, chtoby ego rech' zazhgla entuziazm v moih
podannyh. -- Burknul v otvet tot.
     Ne uznannye nikem na ploshchadi, zakutannye v  dlinnye  serye
plashchi,  oni  ostanovili  svoih  konej v vorotah dvorca. Vzglyady
vseh lyudej byli ustremleny na  vershinu  piramidy,  i  nikto  ne
obratil  vnimaniya,  chto  na  ploshchad'  vyehala  nebol'shaya gruppa
vsadnikov. Povelitel' i Glavnyj Mag sobiralis' srazu  zhe  posle
okonchaniya  kazni pokinut' gorod s sotnej vernyh lyudej. Oni byli
uvereny, chto bor'ba eshche ne okonchena. CHto s togo, chto  princessa
|tla-Tidy tak i ne ob座avilas', i ih lovushka srabotala v pustuyu?
Zato  primanka,  to  est'  Trismegist,  nakonec-to okonchatel'no
budet unichtozhena.  A  bez  nego  |tla-Tida  ne  smozhet  nadolgo
sohranit' svoyu celostnost'. Na yuge Gorvan soberet ostatki svoih
storonnikov  i  cherez  dva-tri  goda vnov' zajmet tron predkov.
Pust' on ne  stanet  Povelitelem  mira,  no  svoyu  nenavist'  k
severyanam i zhazhdu mesti peredast potomkam...
     --  ...I  posemu  nash velikij Povelitel' Gorvan prigovoril
Trismegista  k  sozhzheniyu,  daby   pamyat'   o   ego   zlodeyaniyah
rasseyalas',  kak  pepel.  --  Zakonchil  svoyu  rech'  Glotit  i v
ozhidanii likuyushchih krikov oglyadel ploshchad'.
     Grobovaya tishina. Ni zvuka.  Mag  rasteryanno  oglyanulsya.  K
kazni   vse  bylo  gotovo.  Stolb  oblozhili  drovami  do  kolen
privyazannogo Trisa. Pritornyj zapah goryuchego masla, v  izobilii
vylitogo  na  doski,  shchekotal  nozdri.  Odin  iz palachej derzhal
nagotove zazhzhennyj  fakel,  ozhidaya  komandy.  Glotit  posmotrel
vniz, na vorota dvorca, gde, kak on znal, dolzhny byli nahoditsya
ego hozyaeva. Toli-Pokli kivnul lysym cherepom i mag voskliknul:
     -- Gori, chudovishche!
     Palach  tknul  fakelom  v drova. Drova ne zagorelis'. Palach
peremenilsya  v  lice.  Dazhe  skudoumnye  telohraniteli  Gorvana
soobrazili, chto proishodit nechto nepredvidennoe. No chto?
     --  A  teper'  poslushajte  menya,  lyudi! YA hochu skazat' vam
koe-chto na proshchanie. -- Raznessya nad Hramovoj  ploshchad'yu  golos,
horosho   slyshimyj  dazhe  v  zapruzhennyh  povozkami  prilegayushchih
ulicah.
     I bez togo potryasennye proishodyashchim sobravshiesya na ploshchadi
lyudi ispytali glubokij shok. Govoril Trismegist. Hotya  ego  guby
okazalis'  razodrannymi styagivayushchej ih prezhde bechevoj, slova on
proiznosil neobychajno yasno i otchetlivo.
     -- Zatknite emu rot. -- Popytalsya  kriknut'  mag  v  sinej
mantii,  no  ego  golos,  tol'ko  chto  raznosivshejsya  nad  vsej
ploshchad'yu, teper' edva rasslyshali stoyashchie ryadom palachi. Drova  u
nog Trisa nachali potihon'ku zanimat'sya plamenem.
     Golos Trisa gremel i perelivalsya:
     --  Vy dolgo zhili sredi lzhi i nauchilis' s neyu mirit'sya. Vy
dolgo zhili  sredi  nasiliya  i  privykli  k  nemu.  Vy  privykli
boyat'sya,   i   teper'   strah   stal  osnovoj  pravleniya  vashih
pravitelej. Vy stali takimi zhe, kak i te, kto ugnetaet  vas.  YA
hochu,  chtoby  vy  osvobodilis'.  YA  hochu,  chtoby kazhdyj chelovek
pobedil chudovishche, zhivushchee v glubine ego dushi. Nikto ne  sdelaet
eto  za vas. Ibo na kazhdom cheloveke lezhit bremya otvetstvennosti
za sobstvennye slova i postupki. I esli  vy  proigraete  boj  s
chernoj  polovinoj  svoej dushi, nekogo vinit'. I esli vy pojdete
dorogoj znanij i lyubvi, vsya chest' i  slava  budet  prinadlezhat'
tol'ko vam. Togda nikto i nichto ne budet imet' nad vami vlasti.
Posmotrite  vokrug: ryadom s vami stoyat takie zhe lyudi, kak i vy.
Znajte: vse vy prinadlezhite  ne  tol'ko  k  odnoj  rase,  no  i
yavlyaetes' chast'yu edinogo soznaniya, edinogo organizma. Kazhdyj iz
vas -- chast' Boga, i kazhdyj iz vas sam est' Bog...
     Telohraniteli    Gorvana    snachala   pytalis'   protknut'
privyazannogo k stolbu Trisa svoimi kop'yami, no  vynuzhdeny  byli
otstupit' pered yazykami plameni, vnezapno vyrvavshimisya iz drov.
Edva   oni   otskochili  nazad,  plamya  opyat'  uleglos',  pokryv
slozhennuyu vokrug stolba polennicu sloem ognya v ladon' tolshchinoj.
Glotit i palachi, kak  bezumnye,  metalis'  po  ploshchadke,  boyas'
stupit' v polyhayushchij krug.
     Gorvan  nervno dernul golovoj, obrashchayas' k svoemu Glavnomu
Magu:
     -- CHto vse eto znachit? K chemu eta idiotskaya propoved'?
     -- |to konec. -- Staryj mag pobelel tak, chto ego  lishennaya
rastitel'nosti golova stala pohozha na mertvyj oskalennyj cherep.
--  K  nemu  vozvrashchaetsya  magicheskaya sila. Takaya sila, kotoraya
byla dostupna  tol'ko  Magam-Imperatoram  drevnosti.  Ego  nado
ostanovit'  sejchas,  ili  on stanet bezrazdel'nym hozyainom etoj
planety.
     --  ...Lyudi,  --  prodolzhal  Tris,  --   bud'te   dostojny
nazyvat'sya Bogami. Ved' v dushe kazhdogo iz vas zalozhena chastichka
Boga.  Nikto  ne mozhet ni otnyat' ee u vas, ni pogasit' ee svet.
Tol'ko vy sami,  dobrovol'no,  mozhete  zatmit'  ee  siyanie.  Vy
imeete  pravo  na  vybor.  I ot vybora kazhdogo cheloveka zavisit
sud'ba  vsego  mira.   Lyudi   imeyut   dve   veshchi:   svobodu   i
otvetstvennost'.  Vybrat'  pravil'nyj  put'  v  zhizni  pomogaet
razum. S okruzhayushchim mirom i s drugimi lyud'mi soedinyaet  lyubov'.
Strah, lozh' i nasilie prevrashchayut cheloveka v raba. Posmotrite na
vorota  dvorca.  Tam  sidyat vashi byvshie hozyaeva. |to oni hoteli
sdelat' iz vas -- svobodnyh  razumnyh  lyudej  --  svoih  rabov.
Nikogda  i nikomu ne pozvolyajte povtorit' etu popytku. Esli vam
skazhut,  chto  vy  --  raby  cheloveka  ili  Boga,  ne  ver'te  i
soprotivlyajtes'  kabale.  Vy  sami  --  Bogi.  I podobno Bogam,
dolzhny postupat' soglasno svoej vole...
     -- Bud' vse proklyato! -- Zakrichal Gorvan v beshenstve. -- YA
dolzhen zastavit' ego zamolchat'.
     On hlestnul  konya  i  v  neskol'ko  mgnovenij  okazalsya  u
podnozhiya piramidy. Soskochiv pryamo na nizhnyuyu stupen', Povelitel'
vyhvatil  svoj  dlinnyj  mech i nachal podnimat'sya naverh. Pozadi
nego poslyshalos'  sopenie.  Gorvan  oglyanulsya.  Sledom  za  nim
karabkalsya  Toli-Pokli,  opirayas'  na  svoj  magicheskij  posoh.
Starik  bormotal  sebe  pod  nos  kakie-to  zaklinaniya.  Odnako
vidimogo effekta oni ne imeli.
     -- ...Vot po stupenyam piramidy polzut te, kogo vy boyalis',
komu verili,  komu  podchinyalis'.  --  V golose Trisa prostupila
yavnaya nasmeshka. -- Posmotri na nih sejchas: oni ohvacheny uzhasom,
oni drozhat, oni slaby i zhalki. Ne osuzhdajte ih. Pozhalejte.  Oni
takie  zhe  lyudi,  kak i vy, i v nih tozhe est' chastichka Boga. No
oni zasypali ee, pohoronili  pod  sloem  nizmennyh  strastej  i
primitivnyh  zhelanij. Ne stanovites' takimi kak oni, inache i vy
v konce svoego Puti  budete  tryasushchimisya  rukami  ceplyat'sya  za
stupeni   piramidy.  Lyudi  --  Bogi,  lyudi  --  bessmertny.  Vy
ispytyvaete strah ot togo, chto vashe telo  stradaet,  stareet  i
umiraet.  ZHizni  dayutsya cheloveku beschislennoe kolichestvo raz, i
prozhit' ih nuzhno tak,  chtoby  kazhdaya  sleduyushchaya  podnimala  vas
vverh  po  lestnice intellektual'nogo i nravstvennogo razvitiya.
Ne bojtes' smerti. Ved' vy  ne  znaete,  chto  zhdet  vas  po  tu
storonu.  A  ya  znayu  i  govoryu  vam: kazhdyj iz vas vozrodit'sya
vnov'. I ot togo, kak dostojno vy prozhivete  etu  zhizn',  budet
zaviset'  uspeh  v sleduyushchej. Lyubite zhizn', no ne ceplyajtes' za
nee, rastalkivaya i otpihivaya drugih lyudej. CHistaya smert'  luchshe
gryaznoj zhizni...
     Zapyhavshiesya   ot   pod容ma   Gorvan  i  Toli-Pokli  pochti
odnovremenno okazalis' na vershine piramidy.
     -- Da ubejte zhe ego! -- Povelitel' hotel podstegnut' svoih
vernyh voinov rezkim krikom, no ego golos sorvalsya na  zhalobnyj
vizg.
     Telohraniteli   opyat'   popytalis'   dotyanut'sya  do  Trisa
kop'yami, i vnov' otstupili. Toli-Pokli podvyval, proiznosya svoi
samye  sil'nye  zaklinaniya.  Gorvan  zarychal  i  sam  polez  po
slozhennym drovam. Plamya rasstupilos', propuskaya ego. Povelitel'
zamahnulsya  mechom,  gotovyas' otrubit' golovu Trisa. Po pyatam za
nim polz Glavnyj Mag, zanosya svoj posoh dlya udara v serdce.
     Golos Trisa voznessya vverh  i  obrushilsya  ottuda  gromovym
raskatom:
     --   Kogda  vasha  smert'  mozhet  izbavit'  ot  unizhenij  i
stradanij zhizni drugih lyudej, umrite. Umrite tak, kak umirayu YA!
     Plamya na vershine piramidy vzmetnulos' v verh i v  storony,
oslepiv stoyashchih na ploshchadi lyudej. Ono polnost'yu poglotilo vseh,
kto  nahodilsya na ploshchadke: Trisa, Gorvana, Toli-Pokli, palachej
i  telohranitelej.  Spustya  mgnovenie  plamya   opalo.   Vershina
piramidy  byla pusta, tol'ko obuglennyj ostatok stolba, tonkij,
kak drevko kop'ya, nekotoroe vremya stoyal vertikal'no.  No  vdrug
on  podlomilsya  u  osnovaniya  i  upal,  rassypavshis' po vershine
piramidy malen'kimi ugol'kami.
     Tolpa  lyudej  kolyhnulas'  raz,  drugoj,  tretij  i  molcha
potekla  s  Hramovoj  ploshchadi.  Ne  bylo  ni  paniki, ni davki.
Koe-kto vzyal na ruki svoih i chuzhih detej, chtoby oni sluchajno ne
otstali i ne zaputalis' pod nogami vzroslyh. Soldaty,  stoyavshie
v  oceplenii vokrug piramidy, snimali s sebya dospehi i vmeste s
oruzhiem  brosali  na  zemlyu.  Lyudi  medlenno  pokidali   mesto,
kotoromu  v  nedalekom  budushchem  suzhdeno  bylo  stat'  vseobshchej
svyatynej.  Osvobozhdaya  prilegayushchie  k  ploshchadi   ulicy,   stali
raz容zzhat'sya kolesnicy i povozki.
     Pervoj  s  mesta  tronulas'  neprimetnaya  krytaya  povozka,
vykrashennaya  temno-zelenoj  kraskoj.  Voznica,   zakutannyj   v
shirokij  krovavo-krasnyj  plashch  s nadvinutym do glaz kapyushonam,
nahlestyval  paru  voronyh  loshadej,  napravlyaya  ih  v  storonu
gorodskih  vorot. Esli by lyudi ne byli potryaseny proisshedshim na
Hramovoj ploshchadi, oni by obratili vnimanie, chto legkaya  povozka
kak-to  stranno  pokachivaetsya  s boku na bok i iz nee vremenami
slyshatsya neponyatnye  priglushennye  zvuki.  Tam,  vnutri,  Remin
pytalsya  uderzhat'  v  ob座atiyah  i  uspokoit'  b'yushchuyusya  v dikoj
otchayannoj isterike Loranu...





     Povozka, vlekomaya skachushchimi vo ves'  opor  loshad'mi,  byla
pokrashena temno-zelenoj kraskoj. Poetomu v nastupayushchih sumerkah
ona  slivalas'  s  vysokim  kustarnikom, rastushchim na obochine, i
tol'ko stuk kopyt da grohot koles soobshchali  o  ee  priblizhenii.
Krest'yane,   vozvrashchayushchiesya   s   polej  v  svoi  ubogie  nishchie
poseleniya,  ustupali  dorogu  toropyashchimsya  kuda-to  blagorodnym
gospodam  i  ustalymi  vzglyadami  provozhali  mchashchuyusya  na sever
povozku.
     Nikto iz nih ne pridaval znacheniya tomu, chto ee  okna  byli
nagluho  zaveshany  plotnoj  tkan'yu, a pravyashchij loshad'mi chelovek
odet v svobodnuyu chernuyu odezhdu s kapyushonom, i ego lico zakryval
chernyj platok. V konce koncov, mozhet byt' on  prosto  ne  zhelal
glotat'  dorozhnuyu pyl', podnimaemuyu nad dorogoj kopytami rezvyh
loshadej.
     Postepenno poselki krest'yan po storonam dorogi vstrechalis'
vse rezhe i rezhe, a lyudej na proezzhej chasti vovse ne  stalo.  Na
yuge  bystro  temnelo, i lyudi v eto vremya uzhe nahodilis' v svoih
bednyh  domikah,  vkushaya  skudnyj  uzhin,  zanimayas'   nehitrymi
domashnimi  delami,  mechtaya  o luchshej dole. V etom i sostoyala ih
zhizn': rozhdat'sya, rabotat', mechtat', umirat'. Tak bylo zavedeno
izdavna, i nikto ne pomyshlyal ob izmenenii takogo poryadka.
     A povozka prodolzhala letet' na  sever.  YUnosha  i  devushka,
sidyashchie  vnutri  na  myagkih  podushkah, krepko szhimali ruki drug
druga i molchali. Oni molchali  s  togo  momenta,  kogda  povozka
pokinula  Hramovuyu ploshchad' Tech-Tulaka. Oni ne mogli govorit' ot
razryvayushchej dushi boli. V ih glazah vse eshche stoyali  sceny  kazni
Trismegista,  a  v ushah prodolzhali zvuchat' ego slova. V temnote
povozki oni ne videli glaza drug druga i pochemu-to  byli  etomu
rady.
     Vnezapno povozka ostanovilas'. |to vyvelo molodyh lyudej iz
sostoyaniya shoka. Remin otdernul tkan' s okna i vyglyanul naruzhu.
     --  CHto  sluchilos',  Starshij  Brat? -- Tiho sprosil on. --
Pogoni za nami net?
     -- Posmotri vpered.  --  Hriplo  skazal  voznica.  --  Mne
mereshchitsya, ili eto na samom dele?
     Ne  ponimaya,  chto  tot  imeet  v  vidu, Remin vsmotrelsya i
uvidel vperedi,  shagah  v  pyatidesyati,  ochertaniya  chelovecheskoj
figury.  Bylo  uzhe  dovol'no  temno, i nel'zya bylo razlichit' ni
lica cheloveka, ni ego odezhdy, no bylo ochevidno, chto on stoit na
doroge, kak budto ozhidaya chego-to ili  kogo-to.  Slabaya  nadezhda
kol'nula serdce Remina: "Neuzheli!?"
     Slovno  vo sne, on otkryl dver' povozki i, vse eshche ne verya
v real'nost' proishodyashchego, poshel vpered.
     -- V chem delo, Remin? -- Poslyshalsya szadi golos Lorany. --
Kuda ty poshel?
     Devushka vyglyanula iz raskrytoj dveri i  tozhe  uvidela  to,
chto  porazilo Starshego Brata i Remina. Ee serdce gulko stuknulo
tri raza.
     -- Ne mozhet etogo byt'... -- Prosheptali pobelevshie guby.
     V  sleduyushchee  mgnovenie  ona  brosilas'  vpered,   obognav
kovylyavshego  na neposlushnyh nogah Remina. Devushka zahlebyvalas'
smehom i slezami, no bezhala vse  bystree  i  bystree.  Probezhav
bol'she poloviny rasstoyaniya do nepodvizhno stoyashchej figury, skvoz'
zastilayushchie   glaza   slezy   ona  razglyadela:  eto  byl  Tris.
Sovershenno celyj i nevredimyj. Tochno takoj, kakim  ona  vpervye
uvidela  ego  vo  vremya  Bol'shogo  priema v |tla-Tide. Do Trisa
ostavalos' vsego pyat' shagov! Lorana raskinula v  storony  ruki,
slovno sobiralas' obnyat' ne tol'ko ego, no i ves' mir...
     -- Ty uzhe sdelala svoj vybor, Lorana. Stoit li ego menyat'?
-- Razdalsya  takoj znakomyj, no v to zhe vremya neobychno holodnyj
golos.
     Slovno ledyanoj dozhd', on mgnovenno ostudil  telo  i  mysli
devushki.  Ona  ostanovilas'  i  prismotrelas'  eshche raz: nikakih
somnenij -- pered nej stoyal Tris ili... ego prizrak.
     -- YA ne prizrak.  --  Gorazdo  dobrozhelatel'nee  i  teplee
skazal Tris. -- Teper', kogda ty vspomnila, chto sledom za toboj
bezhit  lyubyashchij  tebya do glubiny dushi Remin, ty mozhesh' podojti i
obnyat' menya.
     Lorana priblizilas' i  obvila  rukami  sheyu  Trisa,  krepko
prizhavshis' svoej mokroj ot slez shchekoj k ego teploj shcheke.
     -- Prosti. -- SHepnula ona emu na uho. -- Bol'she ya etogo ne
zabudu.
     --  YA znayu. -- SHepnul v otvet Tris, a ego ruki v eto vremya
legko gladili zatylok i spinu devushki.
     Tut na nih naletel Remin i szhal v ob座atiyah srazu oboih.
     -- YA veril! -- Radostno voskliknul on,  terebya  i  tormosha
druga,  slovno  zhelal ubedit'sya v ego real'nosti. -- My verili.
My  do  samogo  konca  verili.  A  teper',  kogda  my  poteryali
poslednyuyu nadezhdu, poyavlyaesh'sya ty!
     --  |to  chudo.  --  Vostorzhenno  bormotala Lorana, vytiraya
l'yushchiesya slezy.  --  Istinnoe  chudo.  Velikaya  magiya.  Kak  eto
vozmozhno, Tris?
     --  Da,  ob座asni, kak tebe udalos' spastis'. My vse videli
tvoyu smert'. --  Razdalsya  gluhoj  golos,  i  Remin  s  Loranoj
odnovremenno   obernulis'.   Pozadi   nih  stoyal  Starshij  Brat
Polnoluniya, pro  kotorogo  oni  sovsem  zabyli,  uvidev  Trisa.
Loshadi, vpryazhennye v povozku, toptalis' za ego spinoj.
     --  YA  zhe  obeshchal,  chto  dogonyu  vas. A svoi obeshchaniya nado
vypolnyat'. Pravda? -- Tris  ulybalsya  i  glyadel  na  druzej.  V
sgustivshihsya  sumerkah  glaza  ego kazalis' sovershenno chernymi.
Prismotrevshis', Lorana uvidela, chto v nih pobleskivayut milliony
malen'kih raznocvetnyh iskr, slovno eto  byli  ne  chelovecheskie
glaza,   a   umen'shennye   nochnye  nebosvody,  gusto  usypannye
zvezdami.
     -- Davajte snachala prisyadem, razozhzhem  koster,  pouzhinaem.
--  Kak  ni v chem ne byvalo predlozhil Tris. -- YA tut prismotrel
ochen' horoshuyu polyanu pod pal'mami. Nash razgovor, ya dumayu, budet
dlinnym. Da i vashim loshadyam trebuetsya otdyh.
     -- A esli za nami budet pogonya? --  Zadal  vopros  Starshij
Brat. -- Esli na nas natknutsya otstupayushchie vojska yuzhan?
     --  Nikto etoj noch'yu nam ne pomeshaet. -- Zaveril ego Tris.
-- |to ya vam obeshchayu.
     Golos Trisa zvuchal tak spokojno i  uverenno,  chto  beglecy
uspokoilis'  i  prosledovali  za neozhidanno voskresshim drugom v
storonu ot dorogi, na okruzhennuyu  vysokim  kustarnikom  polyanu,
prikrytuyu  sverhu  ogromnymi  list'yami  vysokih  velichestvennyh
pal'm. Poka Starshij Brat raspryagal  loshadej,  Remin  s  Loranoj
dostali  iz  povozki  korziny s edoj i kuvshiny s legkim krasnym
vinom. Tris v eto vremya  razzhigal  koster  mezhdu  dvuh  tolstyh
breven, lezhashchih tut, navernoe, neskol'ko desyatkov let. Lishennaya
kory  gladko  otpolirovannaya  poverhnost'  i tolstyj sloj uglej
mezhdu brevnami govorili o tom, chto eta polyana  ne  raz  sluzhila
mestom otdyha dlya putnikov.
     V  perepletennyh  vetvyah  kustov zaveli svoyu pesn' cikady,
suhie palki v kostre  tiho  potreskivali,  vremenami  slyshalas'
dalekaya   trel'  nochnoj  pticy,  i  usevshiesya  na  brevna  lyudi
nekotoroe vremya molchali, slushaya etu  muzyku.  Oni  eli  hleb  s
nezhnym  kopchenym  myasom,  pili  vino  i vnimali takim prostym i
estestvennym, no v to zhe vremya drevnim i velichestvennym  zvukam
prirody.
     -- Rasskazhi, Tris, kak ty ostalsya zhiv? -- Nakonec, prerval
molchanie Remin.
     -- YA ne ostalsya zhiv. -- Ulybnulsya Tris. -- No i ne umer. YA
pereshel v drugoe sostoyanie.
     --  Nichego ne ponimayu. -- Razvela rukami Lorana. -- Kto zhe
ty teper'?
     -- YA -- Bog. -- Prosto otvetil Tris, i eto  izvestie  lyudi
vosprinyali sovershenno spokojno, slovno kazhdyj davno dogadyvalsya
ob etom, no ne reshalsya tak vot pryamo skazat'.
     -- Davno? -- Zachem-to pointeresovalsya Remin.
     -- YA stal im, kogda vzoshel na stupeni piramidy. No znal ob
etom s togo momenta, kak peredo mnoj otkrylos' Zerkalo Istiny.
     I  Tris  rasskazal  obo  vsem,  chto proizoshlo na Proklyatom
ostrove vo dvorce Maga-Imperatora. On povedal o Pervorazume i o
Bogah, o tvorenii mirov i o poyavlenii razumnyh sushchestv, ob  |re
Nedoveriya  i  Velikoj  Bitve,  o vremennom uhode Velikih Pervyh
Bogov i o rozhdenii chelovecheskoj rasy. Zataiv dyhanie, vyslushali
ego Remin, Lorana i Starshij Brat. I kogda on  konchil  govorit',
oni eshche dolgo molchali, osmyslivaya vsyu velichinu i znachitel'nost'
otkryvshihsya znanij.
     Molchanie prerval Remin, zadav davno muchavshij ego vopros:
     -- No chto zhe eto bylo za chudovishche, kotoroe ubilo Alinu?
     --   |to  bylo  poslednee  porozhdenie  Mezhprostranstvennoj
pustoty, kotoroe ostavalos' v  zhivyh  posle  Katastrofy.  Kogda
Mag-Imperator Tot-Loran i spasennye im zemnye deti vozvrashchalis'
cherez  Vrata  Mezhdu  Mirami  v |tla-Tidu, sledom za nimi smogli
prorvat'sya neskol'ko desyatkov podobnyh tvarej.  CHudovishcha  umeli
porazhat' soznanie lyudej bezumnym uzhasom i pozhirat' ih dushi. Oni
byli   neuyazvimy  dlya  obychnogo  oruzhiya,  potomu  chto  ih  tela
predstavlyali iz sebya chto-to vrode  klochkov  tumana,  visyashchej  v
vozduhe prozrachnoj substancii. Tol'ko ogon' i voda predstavlyali
dlya  demonov  opasnost'.  Imenno  poetomu oni ne mogli pokinut'
predelov ostrova. Snachala magi Imperatorskogo konklava pytalis'
szhech' tvarej volshebnym  ognem,  no  te  bystro  razletelis'  po
gorodu,  pogloshchaya lyudskie dushi. CHudovishcha seyali vokrug sebya uzhas
i  smert'.  Nachalos'  panicheskoe  begstvo  zhitelej   |tla-Tidy.
Stolica gibla, i ne bylo sposobov zashchitit' ee siloj magii.
     Togda  magi popytalis' otyskat' v Mezhprostranstve hishchnika,
prirodnogo vraga demonov uzhasa, kotoryj  mog  by  spravit'sya  s
nimi  i na ostrove. I oni ego nashli. |to bylo uzhasnoe sozdanie,
dlya lyudej ono bylo takzhe opasno, kak i dlya  demonov,  no  inogo
vyhoda ne bylo. Poetomu magi vveli v etot mir pervogo katuna --
ogromnogo,   dikogo,   sposobnogo   lovit'   svoimi  shchupal'cami
vyrvavshihsya iz Vrat demonov. K tomu  vremeni  gorod  uzhe  pochti
obezlyudel.  Kto  mog,  spassya begstvom, ostal'nye stali dobychej
chudovishch. Ostavshiesya v zhivyh magi  so  smes'yu  radosti  i  uzhasa
nablyudali,  kak  golodnyj  demon-katun  nachal gonyat'sya za svoej
privychnoj dobychej -- tvaryami Mezhprostranstva, razrushaya vse, chto
vstavalo u nego na puti. On pozhral vseh demonov, krome  odnogo,
zabivshegosya v sokrovishchnicu dvorca.
     Uvy,  Tot-Loran ne zametil ego i reshil, chto katun pokonchil
so  vsemi  chudovishchami.  Magi   popytalis'   unichtozhit'   svoego
nevol'nogo  spasitelya,  no  oni i tak uzhe potratili ochen' mnogo
svoih magicheskih sil, tak chto edinstvennoe, chto im udalos', eto
prevratit' demona-katuna v obychnoe zhivotnoe,  umen'shit'  ego  v
razmerah  i  vygnat'  v  otkrytyj  okean. Tak na etoj planete i
poyavilis' stol' neobychnye sushchestva.  Vy,  lyudi,  teper'  mozhete
spravit'sya  s  nimi bez vsyakoj magii. Katuny ne tak opasny, kak
vy privykli schitat'. Ih ne tak uzh mnogo, i moryaki,  vooruzhennye
arbaletami   i   garpunami,  s  legkost'yu  mogut  ih  polnost'yu
istrebit'. Tak chto skoro vam,  pravitelyam  |tla-Tidy,  pridetsya
izdavat'   ukazy,   ogranichivayushchie   promysel   katunov,  chtoby
sohranit' etih zhivotnyh dlya potomkov.
     Tris zamolchal, pomeshivaya palkoj ugli v kostre.
     -- A kak pogib Tot-Loran i ostal'nye magi? --  Neterpelivo
sprosila Lorana.
     --  Kogda  demon-katun  pererodilsya,  -- prodolzhil rasskaz
Tris, --  spryatavshayasya  v  sokrovishchnice  tvar'  Mezhprostranstva
vybralas'  naruzhu  i  popytalas'  napast'  na  poslednih lyudej,
ostavshihsya k tomu vremeni na ostrove -- na magov Imperatorskogo
konklava. Tvar',  napitavshayasya  lyudskimi  dushami,  stala  ochen'
sil'na, a magi oslabli posle otkrytiya Vrat i bor'by s demonami.
Tochnee,  oni  byli  pochti  pri  smerti.  Tot-Loranu  prishlos' v
odinochku otrazhat' napadenie. I  on  dopustil  oshibku  v  moshchnom
zaklinanii,  vyzyvayushchem  volshebnyj ogon'. Tak pogibli vse lyudi,
nahodivshiesya v zale. A demon ostalsya  odin.  Za  sotni  let  on
istrebil   vsyu  zhivnost'  na  ostrove,  no  eta  eda  ne  mogla
sravnit'sya po pitatel'nosti s chelovecheskimi dushami. Te nemnogie
lyudi,  chto  dobiralis'  do  ostrova   cherez   otkrytyj   okean,
stanovilis' dobychej demona i pomogali emu ne umeret' ot goloda.
Tol'ko  odin  chelovek  smog sbezhat' s Proklyatogo ostrova -- tot
samyj rybak, kotoryj privez na materik  Luchevoj  Mech.  Kazalos'
by,   chto  eto  byla  sluchajnost',  neveroyatnoe  vezenie,  igra
obstoyatel'stv. No imenno tak i proyavlyaet sebya volya  Bogov.  |to
bylo neobhodimo, chtoby Mech popal v moi ruki...
     Tris vnov' zamolchal.
     -- No ved' tvoj magicheskij talant proyavilsya ran'she, chem ty
uznal  pro  Zerkalo  Istiny.  -- Sprosil Remin. -- Pochemu zhe ty
tol'ko sejchas stal Bogom?
     -- Magiya -- eto eshche ne Bozhestvennaya Sila. -- Otvetil Tris.
-- Nuzhno projti dolgij Put', chtoby ochistit'sya i osvobodit'sya ot
suetnyh zhelanij i strastej, obresti znaniya i lyubov'. YA  rodilsya
chelovekom, no probudivshiesya vo mne chasticy Boga sdelali iz menya
maga.  Moi  sily  postoyanno  rosli,  no  ya  ne  znal prichiny ih
poyavleniya. Potom byl udar Luchevogo Mecha.  Oruzhie  ne  prichinilo
vreda  svoemu  sozdatelyu,  a, naoborot, staralos' probudit' moi
vospominaniya.  No  ya  etogo  ne  znal.  Mne  kazalos',  chto   ya
prevrashchayus' v chudovishche, v demona. Sobstvenno, na kakoe-to vremya
ya,  dejstvitel'no,  stanovilsya demonom, no prisutstvie chistoj i
dobroj Aliny uderzhivalo menya ot ispol'zovaniya moih sil vo  vred
okruzhayushchim. Mne kazalos' togda, chto v moem prevrashchenii vinovata
magiya  Luchevogo  Mecha.  YA ne znal, chto takov moj Put': chelovek,
mag, demon, Bog. Nuzhno bylo projti vse stadii  osvobozhdeniya  ot
fizicheskih zakonov material'nogo mira.
     Potom  byla shvatka s ischadiem uzhasa na Proklyatom ostrove.
Povtorilas' istoriya, napominayushchaya Velikuyu Bitvu, no esli  togda
v  mig otchayaniya Pervyj Bog razvoplotil svoyu lichnost', to teper'
ya, mstya za gibel' Aliny, naoborot, nachal vspominat' o proshlom i
vosstanavlivat' svoyu lichnost'. |to dalo mne  vozmozhnost'  ubit'
tvar'  i  otkryt'  Zerkalo  Istiny.  Togda  ya  i uznal, chto mne
predstoit samoe tyazheloe ispytanie: stupeni piramidy, na kotoryh
dolzhno byt' unichtozheno moe telo. Esli by ya  ne  smog  sohranit'
celostnost'  lichnosti  posle smerti, moya dusha raspalas' by, kak
raspadayutsya dushi drugih  lyudej,  i  posluzhila  by  osnovoj  dlya
rozhdeniya   novyh   zhiznej.  Vse  nachalos'  by  snachala:  gde-to
kogda-nibud'  rodilsya  by  vnov'  chelovek,  chtoby  nachat'  Put'
Boga...
     No  ya  stoyu  pered  vami.  Moe  rasterzannoe  staroe  telo
rassypalos' peplom na Glavnoj piramide Tech-Tulaka, a to, chto vy
sejchas  vidite  pered  soboj,  bylo  sobrano  moim  razumom  iz
mel'chajshih  chastic  materii.  Bog  -- eto bessmertnoe sushchestvo,
kotoromu ne nuzhen material'nyj nositel'. Tela sozdayutsya  tol'ko
dlya togo, chtoby na ravnyh obshchat'sya s drugimi sushchestvami.
     --  YA  ne ponyal, Tris. -- SHiroko otkryl glaza Remin. -- Ty
tochno takoj zhe, kak i ran'she. A  govorish'  o  tom,  chto  ty  --
chistyj nematerial'nyj razum.
     --  |to  ochen' trudno ob座asnit'. -- Pozhal plechami Tris. --
Proshche pokazat'.
     V  sleduyushchee  mgnovenie  ego  telo  i  odezhda  rassypalis'
mnozhestvom malen'kih sharikov razmerom s nogot' mizinca, kotorye
svetilis'  i perelivalis' vsemi cvetami radugi. Oni zavertelis'
i zakruzhilis' malen'kim raznocvetnym smerchem.  Lyudi  nepodvizhno
sideli,  zavorozhennye  krasotoj  mercayushchih  krasok.  Spustya tri
udara serdca shariki  sobralis'  v  chelovecheskuyu  figuru,  i  na
brevne vnov' sidel Tris, palkoj pomeshivayushchij ugli v kostre.
     -- |to vpechatlyaet. -- Vostorzhenno voskliknul Remin. -- Nu,
i kakovo eto -- byt' Bogom?
     --  Trudno.  --  CHestno  otvetil  Tris.  --  Ochen' trudno.
Nechelovecheski trudno.  A  ved'  ya  tol'ko  stanovlyus'  istinnym
Bogom.  YA  sdelal  lish'  neskol'ko pervyh shagov po beskonechnomu
Puti. Mne eshche stol'ko nuzhno projti...
     On podnyal svoi chernye glaza vverh i posmotrel  na  zvezdy.
Serebryanye  iskry,  svetyashchiesya  v ego glazah, slozhilis' v tochno
takie zhe sozvezdiya, kotorye siyali na nochnom nebe.
     -- A gde teper' Luchevoj Mech? --  Poslyshalsya  gluhoj  golos
Starshego  Brata.  CHernye  odezhdy  delali  ego  noch'yu  polnost'yu
nevidimym, i Remin s Loranoj nevol'no  vzdrognuli,  vspomniv  o
svoem smertonosnom spasitele i poputchike.
     -- Zdes', so mnoj. -- Pozhal plechami Tris.
     --  Kak?  --  Udivilsya Remin. -- Ty ego razve ne teryal? On
vse vremya byl s toboj? Ty smog spryatat' ego ot yuzhan?
     Tris myagko  ulybnulsya,  slovno  zasypavshij  ego  voprosami
Remin   ponevole  vyzval  kakie-to  priyatnye  vospominaniya.  On
vytyanul vpered pravuyu ruku, i v svete kostra lyudi uvideli,  kak
na  ego  raskrytoj  ladoni  voznik  temno-sinij cilindr. Proshlo
neskol'ko mgnovenij, i Luchevoj Mech vnov' rastayal v vozduhe.
     -- |to vsego lish' odin iz instrumentov  Boga.  --  Poyasnil
Tris.  -- On nadelen mogushchestvom i siloj. Lyudyam kazhetsya, chto on
zhivet samostoyatel'noj zhizn'yu i  zastavlyaet  ih  pokoryat'sya  ego
vole. No v dejstvitel'nosti on sam podchinyaetsya tomu, kto znaet,
kak  ego  mozhno  ispol'zovat'  i  kak  s  nim nuzhno obrashchat'sya.
Vprochem,  tak  vedet  sebya  lyuboj  instrument:   ot   nozha   do
kosmicheskogo korablya.
     --  A ty teper' znaesh', kak im upravlyat'. -- Utverditel'no
proiznes Starshij Brat.
     -- YA uznal o svojstvah Mecha eshche u Zerkala Istiny.  Poetomu
u  menya  propala  neobhodimost'  postoyanno  nosit'  s soboj ego
material'nyj obraz. Luchevoj Mech -- chast' menya samogo.
     -- Znachit, iz Zerkala Istiny ty uznal vse, chto  proizojdet
s  toboj  v  plenu u Gorvana i Toli-Pokli. -- Zadumchivo skazala
Lorana. -- Ty znal, kak oni budut tebya pytat', kak kaznyat. I ty
zaranee znal, kak postuplyu ya i kakoj vybor sdelayu?
     -- I da, i net. |to nevozmozhno rasskazat'  slovami.  CHtoby
ponimat'  svyaz' sobytij i umet' ih predvidet', nuzhno projti tot
Put', kotoryj ya uzhe proshel i po  kotoromu  pojdu  dal'she.  Mogu
skazat'  tol'ko  odno: resheniya kazhdogo cheloveka, dazhe, kazalos'
by, samye neznachitel'nye, vliyayut na sud'by vseh  mirov.  A  to,
chto  perezhila  ty,  Lorana,  te  uroki, kotorye ty izvlekla, te
postupki, kotorye  ty  sovershila,  ochen'  sil'no  otrazyatsya  na
budushchem  etoj  planety i uskoryat vozrozhdenie Pervoj Bogini. |to
pomozhet mne vnov' najti Alinu.
     -- Znachit, Alina ne pogibla na  Proklyatom  ostrove?  --  S
nadezhdoj posmotrel na Trisa Remin.
     -- Konechno, net! Takie, kak ona, ne umirayut. YA eshche vstrechu
ee. Potom, pozzhe. No eto budet ne sovsem ona. Ta, drugaya, budet
vmeshchat' v sebya vse cherty vseh zhenshchin, i tvoi, Lorana, tozhe.
     --  Tak  ty  i  est' -- Velikij Pervyj Bog? -- Voskliknula
Lorana.
     -- Poka eshche net. YA tol'ko v samom nachale ego  vozrozhdeniya.
Vo Vselennoj mnogo bogov, malen'kih i bol'shih, sil'nyh tol'ko v
predelah  nebol'shoj chasti odnoj planety i rasprostranivshih svoyu
vlast' na celye galaktiki i Izmereniya. Poka chto ya  --  odin  iz
mnogih  Bogov. No, v otlichie ot nih, privyazannyh k opredelennym
mestnostyam ili k opredelennym  psiho-magicheskim  ustanovkam,  ya
cherpayu  svoi  sily  v  samoj  Vselennoj, vbiraya v sebya chastichki
rastvorennoj v mire Bozhestvennoj Sily  Pervogo  Boga.  Esli  by
vmeste so mnoj svoj Put' nachala moya Boginya...
     Alina  mogla  by stat' nachalom Velikoj Pervoj Bogini, no v
nej ne bylo samoj melochi -- yarkoj iskry Bozhestvennoj Magicheskoj
Sily, kotoraya smogla by  prityagivat'  k  sebe  drugie  iskry  i
vosstanavlivat'   lichnost'  Bogini.  Teper'  sredi  besschetnogo
mnozhestva  obitaemyh  mirov  mne  vnov'  predstoit  iskat'  tu,
kotoraya   mozhet  vspomnit',  kak  vspomnil  ya,  i  nachat'  Put'
vozrozhdeniya, kak  nachal  ego  ya.  Kstati,  Remin,  ty  pomnish',
skol'ko  dnej  proshlo  s  togo  momenta, kak my uvezli Alinu iz
Severnogo forta?
     Remin zadumalsya i nachal vsluh schitat':
     -- Sem' dnej my dobiralis' do stolicy, v gorode my proveli
okolo dvuh mesyacev, potom desyat' dnej do bitvy  na  plato  Semi
Vetrov,  vosem' dnej mezhdu tvoim raneniem i otplytiem na "Sinem
al'batrose" iz Tetita, tri dnya plavaniya do Proklyatogo ostrova i
pyat' dnej na vozvrashchenie, tri  dnya  plena,  i  eshche  segodnyashnij
den',  kotoryj  vot-vot  konchitsya. Navernoe, uzhe polnoch'. Itogo
vyhodit sto dnej.
     -- Remin i  Lorana,  --  torzhestvenno  proiznes  Tris,  --
zapomnite  eto  chislo  i  rasskazhite obo vsem Magu-Imperatoru i
Kron-to-Rionu. Kogda-to oni skazali mne, chto soglasno  drevnemu
predskazaniyu,  zhertvoprinosheniya  ryzhevolosyh detej prekratyatsya,
esli ya pogibnu  v  uzhasnyh  mucheniyah,  smyv  drevnee  proklyatie
krov'yu  i  bol'yu,  ili  zhe  ostanus' zhiv cherez devyanosto devyat'
dnej. Tak vot, ya ispolnil i to, i drugoe uslovie. YA  trizhdy  za
eto  vremya  pogibal,  no,  tem  ne  menee, ostalsya zhiv. Tak chto
krovavye ritualy dolzhny byt' teper' prekrashcheny.
     -- YA i bez etogo prikazala by otmenit' zhestokij obychaj. --
Tverdo skazala Lorana.  --  Tochnee,  my  by  otmenili.  Pravda,
Remin, muzh moj?
     --  Pravda,  lyubimaya.  --  Remin nezhno obnyal sidyashchuyu ryadom
devushku i poceloval ee v plecho. -- Vo vremya nashego pravleniya  v
|tla-Tide mnogoe izmenitsya.
     --  Esli  teper'  ty -- Bog, tebe otkryty vse dorogi i vse
tajny beskonechnogo kosmosa. Zachem ty  sidish'  tut,  s  prostymi
smertnymi lyud'mi? -- Sprosil Starshij Brat.
     --  YA s vami imenno potomu, chto ya -- Bog. -- Otvetil Tris.
-- YA ne mog  ujti,  ne  poproshchavshis'  so  svoimi  druz'yami,  ne
razveyav  ih  gorya  iz-za  moej kazni na piramide. Krome togo, ya
obeshchal  tebe  peredat'  svoe  boevoe  iskusstvo.  Ty   eshche   ne
peredumal?
     --  YA  ne  znayu.  --  Vpervye  golos Starshego Brata zvuchal
neuverenno,  slovno   ego   terzali   vnutrennie   somneniya   i
protivorechivye  mysli.  --  Do  sih  por  ya byl tverdo ubezhden:
sposobnost'  v  lyuboe  mgnovenie  unichtozhit'  vraga,  iskusstvo
maskirovki  i  skrytogo  peredvizheniya  --  vot  osnova  sily  i
mogushchestva. Tak menya vospitali roditeli,  chleny  sekty  Brat'ev
Polnoluniya.  Tak  ya  dostig  polozheniya  Starshego  Brata. No ty,
Trismegist, tvoi slova, proiznesennye s piramidy, i to, chto  ty
otkryl  nam segodnyashnej noch'yu -- vse eto mnogoe izmenilo v moih
myslyah, zastavilo zadumat'sya o smysle i ponyatii sily. YA  teper'
ne  uveren  v  tom,  chto  umenie ubivat' nesoglasnyh s toboj --
glavnaya osnova vlasti.
     -- Tak chto zhe ty teper' hochesh'? -- Sprosil Tris.
     -- Teper' ya hochu nesti  tvoi  slova  ostal'nym  lyudyam.  --
Neozhidanno  skazal  Starshij  Brat. -- Oni dolzhny uznat' to, chto
uznali my, izmenit'sya tak, kak izmenilis'  my,  i  nachat'  zhit'
tak,  kak  hochu  nachat'  zhit'  ya.  Bratstvo  Polnoluniya  dolzhno
prevratit'sya v Bratstvo Nesushchih Znaniya. A potom i vse |tla-Nity
stanut  dostojno  nesti   bremya   Bozhestvennogo   sozidaniya   i
vozrozhdeniya.
     S  etimi  slovami  Starshij  Brat  medlenno  i torzhestvenno
razvyazal chernyj platok, zakryvavshij ego lico i otkinul na spinu
kapyushon. Posle etogo on kak-to po-detski vstryahnul dlinnymi, do
plech, volosami i s ulybkoj posmotrel  na  porazhennyh  Remina  i
Loranu.  Starshij  Brat  vyglyadel  sovsem ne tak, kak polagaetsya
vyglyadet' zhestokomu nochnomu ubijce. Emu bylo ne bolee  tridcati
let.   Myagkie   priyatnye   ochertaniya   nosa  i  gub,  akkuratno
podstrizhennaya polukruglaya borodka  i  vysokij  lob  delali  ego
pohozhim  na  preuspevayushchego  kupca ili na molodogo maga. Tol'ko
nepronicaemye i slovno  by  postoyanno  ocenivayushchie  sobesednika
karie glaza otchasti vydavali ego remeslo.
     --  |toj  planete  davno uzhe nuzhen novyj Bog. -- Zadumchivo
skazala Lorana i voprositel'no posmotrela na Remina. --  Ty  ne
dumaesh', lyubimyj, chto Bog-Spasitel', otdavshij zhizn' za spasenie
|tla-Tidy, i nash Tris chem-to pohozhi?
     --  Voobshche-to,  Lorana, -- veselo ulybnulsya Tris, -- mozhno
skazat', chto Bog-Spasitel' prihodilsya by mne pravnukom.
     --  Togda  prishlo  vremya  vozdavat'  pochesti   ne   tol'ko
pogibshemu  Bogu,  no,  v  pervuyu  ochered',  obrashchat'sya  k  Bogu
voskresshemu,  k  Bogu  Trismegistu.  --  Starshij  Brat   shiroko
raskinul  v  storony ruki. -- |tomu Bogu ne nuzhny ni gromozdkie
hramy, ni krovavye zhertvy, ni armiya korystolyubivyh zhrecov. Vse,
chto  emu  nuzhno  --  eto  lyudi,  dostojno  zhivushchie   i   chestno
rabotayushchie,  vospityvayushchie detej laskoj i dobrotoj, ne boyashchiesya
fizicheskoj smerti. Emu nuzhna nasha podderzhka. Emu nuzhny vse  my.
Kazhdyj  chelovek  --  chastichka Boga, i ot kazhdogo zavisit sud'ba
mira. |to velikaya otvetstvennost'. YA dolzhen skazat' eto  lyudyam.
|ti znaniya razryvayut moyu dushu, oni prosyatsya na volyu.
     --  Togda  idi i propoveduj. -- Kosnulsya ego ruki Tris. --
Ne zabyvaj tol'ko,  chto  sluzhenie  Mne  --  eto  ne  professiya.
Nikogda  ne  beri  u  lyudej  deneg  za znaniya. Dobyvaj ih lyubym
drugim putem. Luchshe zhivi svoim privychnym remeslom, no ne  stroj
mne  hramy  i  ne  pozvolyaj  nikomu ih stroit'. Nesi lyudyam svet
ucheniya, no ne nasazhdaj religiyu. Nikto ne mozhet pretendovat'  na
znanie  absolyutnoj  istiny  --  istina  zaklyuchaetsya i poznaetsya
tol'ko v edinenii soznanij vseh zhivyh sushchestv  vo  vseh  mirah.
Pomni:  vse  lyudi  i  vsya Vselennaya -- edinoe celoe. Togda ya so
spokojnoj dushoj prodolzhu svoj Put', znaya, chto na  etoj  planete
lyudi s chest'yu nesut bremya Bozhestvennogo prednaznacheniya.
     -- Ty pokidaesh' nas. -- Grustno opustil golovu Remin.
     --  |ta  noch' -- poslednyaya, kogda vy menya vidite. No my ne
rasstaemsya. Ved' ya -- eto ty, eto Starshij Brat,  eto  vse  lyudi
vseh mirov, eto vse Vselennye i vse Izmereniya.
     Sidyashchie  u  kostra  lyudi na nekotoroe vremya zamolchali. Oni
dumali kazhdyj o svoem, no v to zhe vremya ob obshchem. Perevalilo za
polnoch'. Cikady nadryvalis' v vetvyah kustov, pytayas'  zaglushit'
svoih  sosedej.  S chernogo neba na lyudej siyayushchimi glazami zvezd
smotrela Vselennaya. A lyudi smotreli na  nee.  Ona  byla  ryadom,
dostatochno   tol'ko   protyanut'  ruku  i  kosnut'sya  Vselennoj,
zaklyuchennoj v chelovecheskoe telo. V telo ih druga Trismegista.
     -- Mne pora.  --  Golos  Trisa  prozvuchal  tiho  i  kak-to
po-chelovecheski tosklivo.
     -- I kuda zhe ty teper' otpravish'sya? -- Zadal vopros byvshij
nochnoj voin.
     --  Nachnu  ya, pozhaluj, s Imperii Povelitelej. -- Zadumchivo
posmotrel na zvezdnoe nebo  Tris.  --  Oni  sohranili  nauki  i
znaniya, kotorye ya im dal kogda-to, no zabyli cel', radi kotoroj
byli sotvoreny. Prishlo vremya, kogda nuzhno napomnit' im ob etom.
V  mire  gryadut  bol'shie  peremeny. Istinnye Bogi vozvrashchayutsya.
Lyudi nachinayut slivat' svoi soznaniya. Tak chto do skoroj vstrechi,
druz'ya.
     Lorana vyterla s glaz slezy. Ona ne  znala,  kak  polozheno
proshchat'sya s Bogom, kotoryj est' ty sam. Vidimo, o tom zhe dumali
i  Remin so Starshim Bratom. Tris ponyal ih kolebaniya, ulybnulsya,
i krepkij zdorovyj son smezhil  veki  lyudej,  rasslablyaya  myshcy,
davaya  otdyh  razumu, otpravlyaya dushi v astral'nye stranstviya za
novymi vpechatleniyami i zhiznennymi silami. Kogda oni  prosnutsya,
pervym, chto uvidyat, budut lica kavaleristov |tla-Tidy, radostno
privetstvuyushchih  princessu  Loranu,  svoego komandira i poka eshche
nikomu neizvestnogo novogo Uchitelya.
     Tris posmotrel na bezmyatezhnye lica spyashchih lyudej. Potom  on
perevel  vzglyad  na  nebo,  slovno vyiskivaya tochku, kuda dolzhen
popast'. CHelovecheskoe telo bessledno rastayalo v vozduhe, i yunyj
vozrozhdayushchijsya Bog so  skorost'yu  mysli  vyrvalsya  na  prostory
Vselennyh i Izmerenij.



Last-modified: Fri, 19 Apr 2002 04:45:32 GMT
Ocenite etot tekst: