Dragon Marion. Ne lyubi menya

---------------------------------------------------------------
     © Copyright Dragon Marion
     Email: dracosham@yahoo. com
     Date: 22 May 2000

---------------------------------------------------------------

     Dva glaza uperlis' Margarite v lico.
     Pravyj s zolotoyu iskroyu na dne,
     sverlyashchij lyubogo do dna dushi, i levyj --
     pustoj i chernyj, vrode kak uzkoe igol'noe
     uho, kak vyhod v bezdonnyj kolodec vsyakoj
     t'my i tenej.
     M. Bulgakov. "Master i Margarita"

     YA uznayu tebya po tajnomu znaku,
     Ty uznaesh' menya po perstnyu na pal'ce...
     NP




     Predutrennij vozduh radostno vryvalsya v legkie. Pticy sideli na vetvyah,
zamerev  v nemom  ozhidanii.  Nad  gorizontom medlenno  i velichavo podnimalsya
ognennyj rassvet, slovno svitoj, predshestvuemyj  rozovymi blikami na nebe. I
kogda  razom,  slovno otkrylas' dver',  bryznuli zolotye  bryzgi, otbleskami
svoimi oslepiv ozhidayushchij mir, zapeli pticy,  vozdavaya hvalu utru, i kakoj-to
aist podnyalsya s gnezda i poletel navstrechu solncu. Den' rodilsya.
     Zolotye bryzgi  kosnulis' i cheloveka, stoyavshego na vershine gory. On byl
odet v  nebesno-goluboj  kostyum, kotoryj v  utrennih  luchah priobretal  cvet
rasplavlennogo zolota, garmonirovavshij s ego zolotistymi kudryami. O ego lice
skazhem  prosto: redkaya devushka mozhet  pohvastat'sya tem, chto vstrechala takogo
na  svoem  puti. On  ulybalsya solncu,  raduyas' novoj  vstreche  s nim.  Kogda
ognennyj  krug polnost'yu otorvalsya  ot  gorizonta,  on  spustilsya k  gornomu
ozeru, razdelsya i voshel v ego prozrachnuyu vodu.
     Zdes'  on mog  spokojno  podumat'.  Na  svobode,  naedine  s  soboj, on
nadeyalsya  najti  reshenie.  V  golove roilis'  vospominaniya  o  toj  dalekoj,
zabyto-nepravdopodobnoj zhizni, v kotoroj u  nego bylo drugoe imya, drugoj dom
i sovsem drugie mysli. V kotoroj u nego byla sem'ya. 
     On  ustal  ot  etogo, no devat'sya ot  sebya bylo nekuda. V mozgu  goryacho
pul'sirovalo: "A vdrug  eto pravda? ". Sovsem kak togda, kogda  emu v pervyj
raz prisnilsya etot son.
     Oni zhili togda v  KZB --  "kvartale, zabytom bogom", kak  ego  nazyvali
vse, v nem prozhivayushchie -- vchetverom: roditeli i on s bratom. Brat byl starshe
i uspel projti  celyh vosem' klassov  v preslovutoj "shkole  vtorogo urovnya",
otkuda vynes zhiznennuyu zakalku, pessimisticheskoe otnoshenie k zhizni i spravku
o tom,  chto  "proslushal  kurs"  vos'miletnej (nepolnoj)  srednej  shkoly, chto
priznano  dlya   nego  vpolne  predostatochnym.   A   takzhe  ryad  neizgladimyh
vospominanij. Neobhodimaya eto veshch' -- shkola vtorogo urovnya -- dlya takih, kak
oni.
     Kogda sluchaetsya vojna, lyudi stalkivayutsya s oruzhiem v rukah ne tol'ko na
pole boya. I  zakanchivaetsya ona daleko ne v den' podpisaniya mirnogo dogovora.
Vsegda  kto-to  rasplachivaetsya.  Tak  vyshlo  i  s  nimi.  Vojna  ih  narodov
zakonchilas' vzryvom bomby, unichtozhivshej zhizn' na ih rodine, i te iz nih, kto
vyzhil,  ne smogli  vernut'sya  domoj.  I  dolgo eshche  ne smogut.  Im  prishlos'
ostat'sya zdes', sredi  byvshih vragov, i vot uzhe pyat' pokolenij  oni pytayutsya
zastavit' privyknut' k sebe.
     Brat kogda-to skazal, chto ustal rasplachivat'sya.
     SHkolami pervogo  urovnya  nazyvali  shkoly  dlya  oligofrenov,  kotoryh na
protyazhenii semi  let uchili govorit' tolkom, schitat' v predelah sta, chitat' i
nemnogo pisat'. SHkoly vtorogo urovnya pridumali special'no dlya nih. V  Zakone
ob obrazovanii  (kotoryj, kstati, glasil, chto na nego  imeyut pravo vse) byla
odna fraza, za kotoruyu ih sozdateli i ucepilis': "kazhdyj volen obuchat'sya  na
rodnom  yazyke, i takoe obuchenie  yavlyaetsya predpochtitel'nym".  Otdelit' ih ot
drugih bylo delom tehniki.
     Logika sozdaniya  etih  shkol byla  prosta.  Oficial'no zapretit'  byvshim
protivnikam zanimat' gosudarstvennye posty ne pozvolyalo zakonodatel'stvo, no
ono ne vozbranyalo ne brat' na rabotu lyudej bez sootvetstvuyushchego obrazovaniya.
Vot  potomu-to shkoly  "dlya nih"  koe-kak obuchali  detej  klassa do pyatogo, a
potom,  kak  nazyvali  etot  process  yunye darovaniya  iz  chisla  shkol'nikov,
"provodili  politiku  otupeniya".  Ucheniki na  urokah  beskonechno  chto-nibud'
povtoryali,  pisali desyatki diktantov i  sochinenij,  reshali sotni uravnenij i
primitivnyh  zadach,  a poroj  i  vovse nichego  ne delali.  Prepodavateli  ne
stesnyalis' v nakazaniyah; byvalo, klass sidel kak vkopannyj sorok pyat' minut,
nichego ne delaya,  a stoilo komu-to povernut'sya ili  skazat'  chto-to,  i on v
luchshem  sluchae  poluchal  horoshij  podzatyl'nik.  Bili i  za opozdanie,  i za
propushchennyj,  pust'  po  trem  uvazhitel'nym   prichinam  srazu,  urok,  i  za
kakoj-nibud'  chrezmerno umnyj  vopros, predusmatrivayushchij chtenie  bolee umnyh
uchebnikov.  Estestvenno, pri  takoj sisteme  "obucheniya"  deti  dejstvitel'no
tupeli. Prepodavateli prilagali vse usiliya k tomu, chtoby ih pitomcy poluchili
ne attestat  zrelosti, a  dokument, imeyushchij groznoe dlya  roditelej  nazvanie
"spravka".  I  im eto  udavalos',  v rezul'tate  chego  shkoly  vtorogo urovnya
pol'zovalis' ves'ma durnoj slavoj. Hotya deti vse ravno obyazany byli hodit' v
eti shkoly, a ih roditeli ne imeli prava  zabrat'  ih  ottuda, otkazavshis' ot
preslovutogo prava obucheniya na rodnom yazyke. Poetomu neudivitel'no bylo, chto
bol'shinstvo zhitelej KZB, chtoby prokormit'sya, vstupali na kriminal'nuyu stezyu.
Nekotorym iz nih  udavalos' razbogatet', i oni uezzhali iz  kvartala, pokupaya
ili stroya  sebe shikarnye osobnyaki, no bol'shaya chast' na vsyu zhizn'  ostavalas'
"shesterkami", "mal'chishkami na pobegushkah" i  melkimi vorishkami. K  etomu tak
privykli, chto kogda kakoj-nibud' mal'chishka pritaskival domoj cvetastuyu  shal'
ili bulku s izyumom,  roditeli nikogda ne  zadavali  emu  glupyj  vopros "Gde
vzyal? ", a sledovatel', vidya v dele "chernomazogo", mgnovenno vklyuchal  ego  v
chislo naibolee veroyatnyh podozrevaemyh.
     "CHernomazymi"  ih  nazyvali  za  sootvetstvuyushchuyu  vneshnost' --  ot teh,
drugih,  oni  otlichalis' temnym  cvetom volos i  chernymi  glazami.  Mestnye,
goluboglazye blondiny,  schitali  neprilichnym vstupat'  s nimi v brak,  i eti
vneshnie priznaki peredavalis' iz pokoleniya v pokolenie. Ottogo, navernoe, da
eshche iz-za kriminogennoj  obstanovki lyudi  vskore stali nazyvat'  KZB "CHernym
kvartalom".
     Voobshche  samo  nazvanie  "KZB" rodilos' blagodarya "chernomu lyudu". Polnoe
ego nazvanie --  Kvartal Zelenyh Bul'varov -- poschitali slishkom  romantichnym
dlya mesta,  gde  obitali  "otbrosy  obshchestva", i ego zamenili abbreviaturoj,
bolee pohozhej na nazvanie sledstvennogo izolyatora ili policejskogo uchastka.
     I vot  v  etom  meste  rodilsya  i  prozhil  pervye  poltora  desyatka let
malen'kij  mal'chik, Genri Makkoj. Kak  i  vse  mal'chiki, on  byl shalovlivyj,
zhivoj,  neposlushnyj,  malen'kij  plut, u  kotorogo,  kak  u  vseh  malen'kih
mal'chikov, byl kumir -- ego brat Brendon. I kak iz-za vseh mal'chikov CHernogo
kvartala, iz-za nego chasto plakala mama, kogda on prihodil iz shkoly mrachnyj,
molcha, szhav kulaki. Poprobuj zastavit'  pacana na urokah sidet'  nepodvizhno,
ustavivshis' v odnu tochku, a na peremenah chinno hodit' pod stenkoj...
     V  to vremya v  gorode nachal procvetat'  novyj  biznes. Narod stal chetko
delit'sya na  bednyh i bogatyh,  i  granica mezhdu nimi stanovilas' vse rezche.
Bogachi  mogli  ispolnit'  lyubuyu  svoyu   prihot',  i  ot  etogo  ih  prihotej
stanovilos' vse bol'she. Pereprobovany  byli vino,  skachki,  karty,  zhenshchiny.
Prinyalis'  za  mal'chikov. Vmeste s nachalom mody  na  nih  poyavilis' lovkachi,
kotorye  vsemi  vozmozhnymi  sposobami  dobyvali  yunoshej  dlya  razvlecheniya. V
osnovnom  ispol'zovalsya odin sposob: vdol' obochiny medlenno ehal avtomobil',
a v nem sidelo dvoe-troe lyudej i vysmatrivali simpatichnyh molodyh lyudej,  i,
najdya  podhodyashchego,  operativno   vtaskivali  v  mashinu.   CHtoby  parnej  ne
razyskivali, kak pravilo, ohotilis'  v CHernom kvartale, zhiteli  kotorogo  ne
ochen'-to lyubili svyazyvat'sya s policiej. V etu set' popal i Brendon.
     Pervye  tri  dnya  roditeli  ne verili  v  eto;  vse nadeyalis',  chto  on
vernetsya, chto zagulyal, chto... A bog  ego  znaet, na chto oni nadeyalis'! No on
ne  vernulsya.  V policii zayavlenie  ne  prinyali,  skazav:  "Vy u  sebya v KZB
razborki  ustraivaete,  a  potom  k  nam  bezhite:  "Rassledujte! ".  Net uzh,
razbirajtes' sami! ". No vecherom prishel Dzhon, odnoklassnik Brendona, i hmuro
skazal, chto otvetstvennost' za ischeznovenie  yunoshi vzyala izvestnaya v  CHernom
kvartale   gruppirovka    "CHernye   angely"   i   ih   glavar',    izvestnyj
avtoritet-gomoseksualist  i tolstosum  Knyaz'.  A eto  znachilo,  chto  nikakoj
nadezhdy  ne  bylo.  Roditeli  zamknulis'  v  sebe,  a  kogda  po  televizoru
kakoj-nibud'  gomoseksualist  raspinalsya  o  trudnostyah  svoej  zhizni,  otec
vstaval i pereklyuchal programmu. A Genri, lishivshis' druga, zachastil  k Dzhonu.
Oni podolgu sideli vmeste na  beregu i molcha smotreli na volny. I kak-to vse
bylo  ponyatno mezhdu  nimi. Kto-to  skazal, chto  druz'ya  --  eto takie  lyudi,
kotorye umeyut ponimat' drug druga bez  slov.  Genri i Dzhon postepenno  stali
druz'yami.
     Dzhonu bylo semnadcat', a Genri -- chetyrnadcat', kogda nachalas' reforma.
S prihodom k vlasti molodogo korolya v pravitel'stve (besprecedentnyj sluchaj!
) poyavilsya "odin iz nih".  Politicheskie deyateli kipeli  i v yarosti  bryzgali
slyunoj, gazety  i  teleprogrammy  na vse  lady vyrazhali svoe vozmushchenie,  no
korolevskaya volya byla nerushima. |to bylo nachalo novoj ery.
     Pervym delom zakryli shkoly vtorogo urovnya. Detej  Drakona stali obuchat'
tak  zhe, kak drugih, tol'ko otdel'no, chtoby izbegnut'  konflikta. Potom bylo
otmeneno  obyazatel'noe  ukazanie  nacional'nosti  v  anketah  i  zapret   na
poluchenie grazhdanstva  "vragami nacii". Nakonec, im  bylo razresheno  zhit' za
predelami KZB. Vsem kazalos', chto, nakonec-to, i na ih ulice prazdnik.
     No vse bylo  ne  tak-to prosto. Naselenie ne zhelalo soglashat'sya  s tem,
chto  byvshie vragi pol'zuyutsya  vsemi pravami  grazhdan,  kotoryh oni  kogda-to
hoteli lishit' etih  samyh prav. Nachalis' pogromy,  v  pochtovye yashchiki brosali
pis'ma s ugrozami, v okna shkol -- granaty, vydelyavshie slezotochivyj gaz. Lyudi
boyalis' uezzhat' iz KZB, opasayas', chto po  odnomu  ih perestrelyayut, i boyalis'
ostavat'sya, tak kak mesto, gde oni obitali, bylo slishkom horosho izvestno.  V
etoj sumatohe ischez Dzhon.
     Nikto ne  mog tolkom skazat',  chto s nim  stalos'. Mozhet,  ego  ubili v
perestrelke, vo vremya pogroma, kak ego otca. A mozhet, on prosto reshil uehat'
iz kvartala  i nikomu ne skazal ob etom, chtoby  ne  naklikat' bedu. Ili  ego
postigla sud'ba Brendona...
     Poteryav  poslednego druga,  Genri  okonchatel'no ozlobilsya na  svet i  v
osobennosti na  teh, drugih lyudej, korennyh zhitelej Zelenogo Mysa, eshche i eshche
raz davavshih ponyat', chto  oni -- drugie. Kak i  drugie  takie zhe ozloblennye
mal'chishki,  on po doroge v shkolu i iz  shkoly bil okna v blizlezhashchih domah  i
prokalyval shiny ih avtomobilej; draznil ih,  prohodyashchih mimo, i noch'yu vmeste
s vatagoj mal'chishek bessovestno grabil ih, sluchajnyh prohozhih, zashedshih v ih
vladeniya -- edinstvennyj krohotnyj ostrovok CHernoj Planety sredi neob®yatnogo
Zelenogo Mysa. I byt' by  emu, kak mnogim, "shesterkoj" v kriminal'nom  mire,
nenavidyashchim lyudej, ne  otmechennyh  pechat'yu  Drakona;  i umeret'  by  emu  ot
shal'noj puli ili na eshafote. No sud'ba rasporyadilas' inache.
     Odnazhdy mat' poprosila Genri zajti v magazin, i on vozvrashchalsya iz shkoly
pozzhe  svoih  odnoklassnikov.  On uzhe byl  nedaleko ot  doma, kogda  uslyshal
otkuda-to iz podvala plach. Emu pokazalos', chto eto kotenok, i on polez tuda.
     Na  holodnom  kamennom  polu sidel mal'chishka i  tiho plakal, razmazyvaya
kulachkom slezy po gryaznomu licu.
     Genri podoshel k nemu.
     -- Ty kto?
     Mal'chishka  podnyal na nego  serditye  golubye  glaza;  on byl malen'kij,
oborvannyj,  l'nyanye  volosenki,  poryadkom  svalyavshiesya, slipshimisya  pryadyami
padali emu na lob.
     -- YA Villi. A ty kto? -- i on shmygnul nosom.
     --  YA Genri.  Tol'ko  ya  tut  zhivu, a ty chto  delaesh'  v KZB? --  v nem
narastalo vozmushchenie protiv etih svetlyh ottenkov.
     --  Menya vygnali, -- mal'chishka chashche zashmygal nosom, gotovyas'  zarevet'.
--  Mama umerla, a  otchim  skazal,  chtoby ya  ubiralsya ili on otdast  menya  v
detdom.
     -- I ty poshel?
     -- A kuda mne bylo devat'sya?
     -- I davno ty tut?
     -- S  nedelyu. Snachala nashel tut  ryadom  podval, tam  horosho bylo,  dazhe
drova mozhno bylo najti, syrye, pravda, no nichego, no menya ottuda vygnali.
     -- Eshche by, -- vozmutilsya Genri, -- eto nash podval. My tam sobiraemsya.
     -- Nu, ya  i  prishel  syuda. Mne nekuda bol'she idti,  ty menya ne vygonyaj,
pozhalujsta.
     Mal'chishka byl mokryj, zhalkij, no vmeste s tem uzhasno simpatichnyj. Genri
chuvstvoval,  chto  prosto  dolzhen ego pobit'  i  vygnat',  no  emu sovsem  ne
hotelos'  etogo  delat'.  I  vmesto etogo  on velel emu sidet'  tiho, a  sam
pobezhal domoj, razdobyt' chto-nibud' poest'.
     Dnya chetyre on kormil paren'ka,  potom podyskal emu bolee suhoe mesto, a
svoim  mal'chishkam skazal, chtoby oni ne smeli ego trogat'. Te povozmushchalis' i
uspokoilis'.  Doma u Genri  nikto  ne  znal o  Villi, ne  potomu, chto on  ne
doveryal roditelyam, a potomu, chto sam on somnevalsya v svoej pravote.
     Odnazhdy Villi ischez. Na meste ustroennogo emu improvizirovannogo zhilishcha
valyalis' tryapki, v ugol zakatilas' kruzhka...
     Mal'chishki  skazali  Genri,  chto  "ego  mal'ca" zabrali  bul'dogi. Genri
kinulsya po detdomam.
     Konechno, nikto  ne vosprinimal oborvannogo chernyavogo mal'chishku vser'ez,
no u Genri byli glaza, i etogo bylo dostatochno. V tretij raz nadoedaya ohrane
so svoej durackoj legendoj o zabludshem brate, on uvidel Villi. Mal'chik sidel
na skamejke, odinoko podzhav pod sebya takie zhe bosye, kak i ran'she, nozhonki i
plakal.
     Soblyudaya  pravila ostorozhnosti,  horosho  izvestnye Detyam Drakona, Genri
sovershil ryad akrobaticheskih etyudov  i  perebralsya cherez ogradu. |to zanyalo u
nego dovol'no mnogo vremeni -- ograda byla rasschitana na podobnye popytki --
no,  kak   i   obychno,  ego  uporstvo  bylo  voznagrazhdeno.  Otryahnuvshis'  i
pomorshchivshis' ot oshchushcheniya nahozhdeniya  na territorii detdoma,  mal'chik  pozval
Villi. Tot podnyal golovu i, nichut' ne udivivshis' -- s kazhdym mozhet sluchit'sya
neschast'e -- ulybnulsya skvoz' slezy.
     -- Privet, Genri.
     --  Slushaj,  Villi,  tebe nado  uhodit'  otsyuda.  Idem, ya  pomogu  tebe
perelezt'.
     -- No oni menya opyat' pojmayut, -- Villi shmygnul nosom.
     -- YA chto-nibud' pridumayu, chtoby tebya  ne  zabrali, no sejchas nado ujti.
Poshli, a to menya pojmayut i progonyat.
     Villi poslushno dal  emu ruku, i  Genri potashchil  ego  obratno  v  CHernyj
kvartal.
     Teper'  nado bylo  chto-to delat'.  Bul'dogi prochesyvali KZB chasto i bez
preduprezhdeniya.  Takim  obrazom,  nado  bylo  govorit'  s  roditelyami.  |to,
konechno, delo  nelegkoe, potomu chto posle otkaza pomoch' v  poiskah syna  oni
schitali vseh, svyazannyh  s vlast'yu i narodom Zelenogo Mysa,  svoimi  lichnymi
vragami.  Isteriki tipa "ujdu iz doma! " -- Genri znal --  ne dlya  nih. Nado
bylo pridumat' chto-to novoe.
     Doma  on nikak ne  mog  uspokoit'sya. rzal na stule,  muchilsya. Nakonec,
mat' ne vyderzhala:
     -- Genri, pomoch' tebe vytashchit' zanozu?
     -- Mama, u menya problema.
     -- Kakaya?
     --  Nu...  kak  tebe  skazat'...  --   Genri  reshil  vstupit'  na  put'
otkrovennogo razgovora,  tak  lyubimogo roditelyami.  -- YA  ne  znayu, chto  mne
delat'. U menya raskol v ponimanii mira. Ponimaesh', ya znayu,  chto Deti Drakona
zdes' -- vragi,  i  zhit'  oni  dolzhny,  zashchishchayas'.  No  ot  vseh  li sleduet
zashchishchat'sya? Mozhet, s nekotorymi iz nih mozhno zhit'?
     -- Genri,  --  skazala  mat',  -- nekotorye iz nih dejstvitel'no delayut
vid,  chto  protyagivayut  nam  ruku  pomoshchi,  no  vse ravno  v ih dushah  zhivet
nenavist' k nam.
     -- A otkuda ona beretsya?
     -- Ot vospitaniya, synok. Ona u nih v krovi.
     -- No esli vospitaniya net?
     -- Kak eto -- net?
     -- Nu vot tak. Esli u cheloveka net sem'i, esli on  sovsem eshche rebenok i
emu nado pomoch'?
     -- Genri, vo chto ty vlyapalsya?
     Genri  nabral pobol'she  vozduha i  rasskazal materi vse pro Villi.  Ona
dolgo molchala, potom sela s nim ryadom:
     --  Vidish' li... YA,  konechno,  rada, chto u  tebya otzyvchivoe serdce i ty
vsegda gotov protyanut' ruku pomoshchi. No... CHto ty sobiraesh'sya delat'?
     -- Vot ob  etom ya i hotel  s toboj pogovorit'. Ostavit' ego  v  podvale
nel'zya,  snova zaberut. V detdome... ty zhe znaesh', kak tam lyudi zhivut. V KZB
luchshe.
     -- Tak chego ty hochesh' ot menya?
     -- Mama, ya tol'ko hotel posovetovat'sya.
     -- No, ya nadeyus', ty ne sobiraesh'sya privesti ego k nam domoj?
     Genri molchal. Mama zadumalas'.
     -- Skol'ko emu let?
     -- Pyat', navernoe.
     Ona eshche pomolchala.
     -- CHto zh... Ne brosat' zhe ego, v konce koncov, kogda ty uzhe pomog emu i
on nadeetsya na tebya.
     Genri ulybnulsya. On  znal,  chto tol'ko vozdejstvuya  na  sentimental'noe
serdce materi, mozhno chego-to dobit'sya. Ob otce on  uzhe ne bespokoilsya -- eto
byla ee zabota.
     CHerez dva dnya Villi poyavilsya v ih dome. Prozhil on u nih ne ochen' dolgo.
Ili eto vremya letelo tak bystro? Genri  i ne zametil, kak vyros. Villi hodil
za nim po pyatam, vlyublenno glyadya na  nego. Genri videl eto i ottogo eshche vyshe
derzhal  golovu. V nem  dejstvitel'no bylo  chem voshishchat'sya.  Rezkie,  slovno
tochenye, cherty, neskol'ko sglazhennye nezhnost'yu kozhi,  krupnye chernye kudri i
pronzitel'nyj, ostryj, inogda nasmeshlivyj vzglyad chernyh glaz sozdavali lico,
kotoroe, uvidev raz, zabyt'  bylo  nevozmozhno. Genri  ochen' sledil za  svoej
figuroj i  stilem svoej odezhdy;  odevalsya on obychno v chernoe, ozhivlyaya odezhdu
kakoe-nibud' detal'yu,  ili  v  sochnye,  napolnennye  cveta,  kostyum  vygodno
oblegal  ego  figuru,   podcherkivaya  po-zhenski   tonkuyu   taliyu.   On  mnogo
eksperimentiroval s pricheskoj  --  to otrashchival kudri do plech, to obrezal ih
-- i voobshche  ochen' mnogo vozilsya so svoej  vneshnost'yu. Roditeli vorchali, chto
on  perevodit  den'gi  i vremya,  chto  luchshe  by emu posidet' v biblioteke za
knizhkoj,  chem u zerkala s  penkoj dlya volos v rukah. Zato v klasse on bystro
stal liderom,  uchitelya otnosilis'  k nemu blagosklonno, sosedskie  mal'chishki
mechtali s  nim  druzhit'...  Vot  chto delaet krasota! I, nado skazat',  Genri
ispol'zoval ee na kazhdom shagu. "Tol'ko duren', -- schital on, -- mozhet idti v
biblioteku, kogda  mozhno ulybnut'sya uchitel'nice -- i ona ne ustoit". Odnako,
on vovse ne  byl neuchem.  K  svoej krasote on prilagal staranie  v ovladenii
predmetami  -- vprochem, tol'ko temi, kotorye emu nravilis'. Zapuskaya istoriyu
i geografiyu, on podolgu chital knigi po literature, reshal uslozhnennye zadachki
po matematike i ne daval pokoya uchitelyam himii  i fiziki voprosami o  prichine
neudachi  ocherednogo  opyta,  chut' li ne  druzhil s fizkul'turnikom,  tak  kak
schital ego predmet neobhodimym dlya podderzhaniya krasoty svoego tela.
     Attestat Genri poluchil s otlichiem.
     Ne znal on, kogda stoyal na poroge  shkoly s  buketom v  rukah  -- pervye
cvety, kotorye podarila emu  zhenshchina -- direktor shkoly, --  chto  zakonchilas'
ego spokojnaya zhizn', chto skoro vse kruto peremenitsya.
     Leto  bushevalo v  CHernom kvartale.  Na Zelenom  myse ne bylo  snega, no
letom rasteniya ustraivali fejerverk raznocvetiya,  raspuskalis' za odnu noch',
porazhaya neozhidannost'yu i tochnost'yu vystrela, napravlennogo v glubinu serdca,
probuzhdaya chutkost' i voshishchenie prekrasnym.
     Genri, osveshchaya krasotoj poyushchee leto, shel  po ulice. Osoboj celi u  nego
ne bylo, on prosto upivalsya peniem ptic i ulybalsya solncu.
     Kak vdrug ego okliknuli.
     So strannym  chuvstvom,  toroplivo, slovno boyas'  upustit' svoyu  sud'bu,
yunosha povernulsya.
     Na ulice stoyal elegantnyj molodoj chelovek, odetyj bogato, s roskosh'yu, i
ulybalsya. Genri s trevogoj vsmatrivalsya v nego.
     -- Dzhon?!
     Rassmeyavshis', tot podoshel k yunoshe  i protyanul emu ukrashennuyu  perstnyami
ruku.
     -- Zdravstvuj, malysh. Ty vse v KZB?
     -- Bozhe, Dzhon, otkuda ty vzyalsya? CHto s toboj stalo? Gde ty sejchas?
     -- Dolgaya istoriya. Idem, syadem v nashem skvere.
     -- Net, poshli luchshe na bereg.
     -- Na povalennoe derevo? Idem.
     I snova, spustya neskol'ko let, oni sideli na beregu, obnyavshis',  i Dzhon
rasskazyval neveroyatnuyu istoriyu.
     --  YA  dejstvitel'no  popal  v  epicentr  pogroma.  Menya  ranili,  i  ya
chuvstvoval, chto dolgo ne vystoyu.  V eto vremya vdrug vorvalis' kakie-to lyudi,
i ya upal. Uspel  eshche pochuvstvovat',  kak  kto-to  podhvatil menya  na ruki, i
uvidet'  vstrevozhennyj  vzglyad  chernyh glaz,  obrashchennyj  na  menya.  Potom ya
poteryal soznanie.
     Prishel  v  sebya  v bol'nice.  Ryadom so mnoj byl tot zhe chelovek, kotoryj
podhvatil menya. On  togda  kak  raz  zashel  ko mne. |to byl  nikto inoj, kak
Garal'd,  vice-prem'er.  Tot  samyj,  naznachenie  kotorogo  vyzvalo  stol'ko
peresudov.  Ne znayu,  chem ya  priglyanulsya  emu, no  my  podruzhilis'.  Garal'd
vlasten, samolyubiv,  no --  odinok.  U  nego horoshie  druzheskie otnosheniya  s
korolem, no nastoyashchego druga u nego ne bylo.
     -- No pochemu ty ne prihodil?
     -- Hotel vstat' na nogi, byt'  chem-to, prijti so shchitom, a ne pripolzti,
zalizyvaya rany. Tshcheslavie, eto  vliyanie Garal'da. YA rabotal s nim, pomogal v
rabote. Tak i  proletelo  neskol'ko let. Potom, kogda k Garal'du poprivykli,
on  reshil  pomoch' takim, kak on,  v  bor'be  za priznanie  svoih prav. Togda
osnovnym  devizom  bylo  "Umen'shim  prestupnost'! ",  i  on  reshil  dokazat'
effektivnost' Detej Drakona v etom dele i  to, chto prestupleniya  sovershayutsya
ne  tol'ko imi  i ne  dolzhny s nimi associirovat'sya. Ty,  navernoe, slyshal o
Garal'dovskom specnaze.
     -- Predstav' sebe, net.
     Dzhon rassmeyalsya.
     -- Temnota, varish'sya v svoem KZB, kak v kastryule, nichego vokrug sebya ne
vidish'.  Nu, ladno, budem tebya vospityvat'.  Tak vot, Garal'dovskij  specnaz
sostoit  iz neskol'kih  departamentov;  odni iz nih  sformirovany  iz  lyudej
Zelenogo  Mysa,  drugie --  iz  lyudej  CHernoj  Planety.  Inache  nel'zya bylo,
rabotat' drug s drugom oni ne mogut. I ya voshel v etot specnaz.
     -- Tak ty, znachit,  odin  iz  teh krutyh rebyat s  nunchakami,  kotoryh v
fil'mah pokazyvayut?
     -- Nu da.  Znaesh',  zhit'  namnogo legche  stalo. Poyavilas' uverennost' v
sebe, hozhu po  ulice s  vysoko podnyatoj golovoj. Dlya Syna Drakona eto vazhno.
Znaesh', Genri... idem k nam!
     -- Kak eto?
     -- A vot tak. Prisoedinyajsya. Nam v specnaze lyudi nuzhny.
     -- No ya zhe ne umeyu nichego.
     --  Nauchim.  |to  ne  tak slozhno,  kak  kazhetsya. Muskuly u  tebya  est',
ostal'noe narabotaem. Pojdesh'? Ne pozhaleesh'.
     Genri  kolebalsya.  Vstrecha  s Dzhonom  vyzvala  v  nem  strannoe  teploe
chuvstvo, slovno on nashel rodnogo cheloveka i ni za chto ne  mozhet, ne sposoben
s nim  rasstat'sya. S drugoj storony, on zhivo  predstavil sebe tot dlitel'nyj
promezhutok vremeni,  kotoryj ponadobitsya  dlya  privedeniya v  chuvstvo  materi
posle soobshcheniya ej professii, vybrannoj ee  synom. I byl eshche odin  moment. V
KZB Genri chuvstvoval sebya kak doma, no kogda vyhodil za ego  predely, kak  i
vse Deti Drakona, shel, opustiv glaza, voobrazhaya mnogochislennye nepriyaznennye
vzglyady, ustremlennye  na nego. A ved' esli  on  budet  na pravitel'stvennoj
sluzhbe, emu pridetsya uehat' iz CHernogo kvartala  i kazhdyj den' hodit'  sredi
nih.
     -- Daj podumat'.
     -- Ladno.  YA pridu  vecherom. A sejchas  mne nado idti, Genri. Menya  zhdet
Garal'd.
     -- Dzhon, ya ne smogu obdumat' vse do vechera. Podozhdi hotya by nedelyu.
     -- Dogovorilis'. Uvidimsya cherez nedelyu.
     Dzhon ushel, a Genri dolgo eshche stoyal i smotrel emu  vsled. Potom medlenno
povernulsya i netoroplivo poshel domoj.
     Noch'yu  emu prisnilsya  tot,  pervyj  son.  Budto on zhivet  v izumitel'no
krasivoj  solnechnoj  doline,  v belom  dome na  beregu morya;  budto  lezhit v
posteli, na atlasnyh prostynyah, rannim utrom. Lenivo potyagivayas', otkinuv za
plecho dlinnye volosy, on  vstaet i idet v dush. V prostornoj mramornoj vannoj
otkryvaet kran i povorachivaetsya k zerkalu... I -- prosypaetsya.
     Kapel'ki holodnogo pota vystupili na lbu. Gospodi, chto zhe eto bylo? |ti
glaza...  chernye, bol'shie... |ti  cherty...  CHto zhe tak  porazilo  ego? Genri
zadumalsya. I vdrug  -- ponyal. I pochemu-to eta mysl' privela ego v uzhas. Tam,
v zerkale... s gladkogo stekla, ulybayas', na nego smotrela -- zhenshchina!
     Za zavtrakom on kovyryalsya  v tarelke, ne osobenno  razbiraya  vkus pishchi.
|ta  mysl' sverlila ego  mozg. On sam ne ponimal,  pochemu etot son tak zadel
ego.  No tam, vo sne, on ne prosto byl --  on oshchushchal sebya zhenshchinoj. CHto eto,
pochemu? Otkuda etot son?
     Nakonec,  emu  udalos'  otognat'  eto. V  konce koncov, kakaya  raznica,
prisnit'sya mozhet vse,  chto  ugodno. Takie sny ne  povtoryayutsya,  i  on bol'she
nikogda ne pochuvstvuet  etogo  koshmara...  A cherez nedelyu pridet Dzhon, i  on
dolzhen  budet  emu otvetit'... Gospodi, chto zhe emu skazat'?.. ...  On otkryl
kran i povernulsya k  zerkalu.  Raspustiv volosy, krasivaya devushka ulybnulas'
svoemu otrazheniyu. Ona zhdala ego. On vot-vot dolzhen byl prijti, ona uzhe pochti
slyshala  ego shagi.  Ona  sbrosila odezhdu i uleglas'  v  vannu,  blagouhayushchuyu
travami.  Ona  dolzhna  uspet'  privesti  sebya  v  poryadok...  Ona  stoyala  v
oblegayushchem ee prekrasnoe telo krasnom plat'e posredi komnaty i ulybalas' emu
navstrechu. On voshel s buketom cvetov i, ni  slova ne govorya, podhvatil ee na
ruki,  zakrutil...  I, hmeleya  ot  zapaha  ee  tela, vse  povtoryal:  "Viola,
Viola... "...
     Gospodi, da chto zhe eto? Zachem takaya muka, otkuda eti sny? Bozhe moj, kak
bolit golova, pryamo po-zhenski, migren'... Genri  izmuchenno smotrel  na  svoi
tonkie  pal'cy.  Oni drozhali, a on  vspominal ih  tam, vo sne. Ruki Violy...
Takie zhe tonkie,  belye, krasivye, a na pal'cah -- tonkie  kol'ca. I odno --
obruchal'noe. S  chernym brilliantom, kak  bylo prinyato  na  CHernoj Planete. I
vdrug  drozh' proshla po vsemu telu. Bozhe, kak  on obnimal ee! Violu...  Kakoe
nezemnoe chuvstvo eto vyzyvalo, kakoj otzyv... Bozhe... Sam ne znaya, zachem, on
opustilsya  na  podushki  i  snova  zakryl  glaza...  ...  -- Idem  na  bereg.
Iskupaemsya, pozagoraem, -- predlozhil on. Devushka u  nego na rukah kivnula, i
on pones ee na plyazh vozle doma.
     Oni  plyli  v laskovoj  teploj vode,  ulybayas' drug  drugu. Na  nej byl
serebristyj  kupal'nik,  ona soznatel'no krasovalas' pered nim. Nakonec, oni
priplyli na  rif,  i  on, naklonivshis'  nad  nej,  nachal  celovat' ee ot shei
vniz... vniz... ... Utro razbudilo Genri; on otkryl glaza i dolgo lezhal tak.
|to uzhe ser'ezno. On slovno chuvstvoval eti pocelui, zadyhayas'  ot schast'ya. I
etot  muzhchina... Tut bylo,  pozhaluj,  samoe neprostoe vo  vsej etoj istorii.
Genri  sam boyalsya priznat'sya sebe, no ved' eto  tak. Nado nabrat'sya sil i...
Da. |to byl Dzhon.
     Bol'noe voobrazhenie? S chego vdrug? Mozhet li byt' tak, chtoby emu snilas'
ch'ya-to istoriya, kogo-to  sovsem  drugogo, toj Violy, kotoruyu  on nikogda  ne
znal? Mozhet  byt',  ona  byla  kak-to  svyazana  s  nim, naprimer,  byla  ego
sestroj...  Gospodi, kakaya chush'! |to  zhe  nado -- pridavat'  takoe  znachenie
snam! Snitsya kakaya-to chepuha, a on dumaet ob etom...
     A ved' skoro on pridet za otvetom. I otvechat' emu pridetsya, ne dumaya ob
etih durackih  snah. A  on  eshche  dazhe  ne  pogovoril  s  roditelyami... Genri
energichno otkinul odeyalo i otpravilsya v dush.
     Mat'  uzhe vstala  i nakryvala  na stol. S teh  por, kak  poyavilas'  eta
tetushka  Villi  i zabrala  ego,  stalo  chertovski  skuchno  po  utram.  Genri
ulybnulsya materi, pozdorovalsya i otpravilsya za tarelkami.
     -- Mama, ya videl Dzhona.
     -- CHto?!
     -- Dzhona. ZHivogo. Nastoyashchego. On okliknul menya na ulice. On skazal, chto
rabotaet v specnaze vice-prem'era. YAkoby tot spas emu zhizn'.
     -- Vot kak?
     -- Mama, on zovet menya s soboj.
     Vot tut ona otstavila tarelki i vypryamilas'.
     --  Mama, esli  by  ty videla  ego, ty by ponyala. On odet, kak s pokaza
mod. Ves' v zolote, na shee cep' s palec tolshchinoj, ruki v perstnyah, sverkaet,
kak prilavok yuvelirnogo magazina. Im tam zdorovo platyat.
     --  No  eto  mozhet stoit' tebe zhizni, synok. Ty ved' u  nas teper' odin
ostalsya.
     -- Mama, my smozhem  uehat' otsyuda, ty budesh' zhit' v osobnyake na  beregu
morya, kak ty hotela, i u otca budet ego ogorod. Podumaj, mama! A u menya... u
menya budet drug. YA ved' dumal, chto poteryal ego.
     On skazal, chto nauchit'sya etomu ne tak uzh trudno.
     -- Syn, podumaj. V konce  koncov, zanimat'sya nado tem, chto tebe milo, a
ne tem, chem zanimaetsya tvoj drug.
     -- Mama, mne hochetsya eto delat'. YA poprobuyu, a tam posmotrim.
     -- Ty poprobuesh', a tam tebya ub'yut. Genri, podumaj.
     -- YA eshche podumayu. No mne ochen' hochetsya, mama.
     Genri userdno  otgonyal ot  sebya  mysli  ob  etom sne. V  konce  koncov,
govoril on sebe, esli  chto-to i dolzhno vliyat' na ego reshenie minimal'no, tak
eto durackie vydumki.
     -- Ponimaesh', ya chuvstvuyu v sebe  sily  etim zanimat'sya. Mne  kazhetsya, ya
smogu.  Razreshi mne poprobovat', a  esli ya pojmu, chto  eto  ne moe,  ya  ujdu
ottuda. Obeshchayu.
     Mat' pristal'no posmotrela na nego.
     -- Genri, skazhi ser'ezno, ty uzhe reshil?
     -- Mne kazhetsya, da, mama.
     Ona tol'ko vzdohnula...

     -- I kto on takoj, etot Genri?
     Paren', kotoryj zadal etot vopros,  shaten s krupnymi kudryami, polulezhal
na  kushetke,  opershis'  na  lokot',  i igral  massivnym  zolotym perstnem  s
ogromnym izumrudom. Ryadom s nim v kresle raspolozhilsya Dzhon.
     -- Da tak, drug detstva.
     -- Nash?
     -- Net.
     -- Ty tochno znaesh'?
     -- Absolyutno. U nego Knyaz' starshego brata uvel.
     Paren' eshche podumal.
     -- A kakie u nego vneshnie dannye?
     -- Znaesh', |ndryu, ya mnogih na svoem veku povidal, no etot -- osobennyj.
On...
     -- On mozhet rabotat' s Mikki?
     -- Ty znaesh', ya by ne hotel. No dumayu, mozhet.
     -- On znaet o nas?
     -- Net. YA special'no ne govoril emu.
     |ndryu podnyalsya.
     -- Ladno, ya skazhu rebyatam. On znaet pro perstni?
     -- Net.
     -- Nu i temnyj zhe on u tebya, odnako! Horosho, pust' prihodit.
     Oni vyshli  i poshli v raznye storony. |ndryu toropilsya k Garal'du, a Dzhon
-- domoj.
     Zdanie,  gde razmeshchalsya shtab specnaza,  bylo  zasekrechennym  ohranyaemym
ob®ektom, i pri peredvizhenii k nemu za toboj nablyudali mnogochislennye kamery
slezheniya  so  vstroennymi analizatorami biotokov; poetomu vhod  v zdanie dlya
rabotayushchih zdes' byl besprepyatstvennym. Vpervye vhodyashchij dolzhen byl vstavit'
magnitnuyu kartochku --  nositel' biotokov, zakreplennuyu "odobryayushchim signalom"
biotokov  Garal'da, v  special'noe  schityvayushchee  ustrojstvo;  pri schityvanii
informaciya  zapominalsya,  i  v  dal'nejshem  chelovek  vosprinimalsya  sistemoj
bezopasnosti  kak "svoj". Byl  u zdaniya i eshche odin plyus: sistema opoveshcheniya,
vstroennaya v  ego  oborudovanie, zaprosto  nahodila lyubogo  cheloveka v lyuboj
tochke vnutri shtaba i peredavala adresovannoe emu soobshchenie. Tak sluchilos'  i
na etot raz.
     -- Gospodin  Morgan,  vas  srochno  vyzyvayut  k  radiofonu! -- prozvuchal
metallicheskij  golos,  "otretushirovannyj" pod  zhenskij, chetko vygovarivayushchij
kazhduyu bukvu. -- Povtoryayu: gospodin Morgan, vas...
     -- Vas ponyal, -- gromko otvetil Dzhon. -- Idu.
     V obshchej komnate on vzyal trubku radiofona.
     -- Morgan.
     --  Dzhon,  nemedlenno  vyezzhaj,  --  golos  na tom  konce  provoda  byl
neestestvennyj, gluhoj  i hriplyj. -- Sejchas zhe, s Mikki ne vse  v  poryadke.
Nuzhna pomoshch'. My u doma Hedmisha. Nemedlenno, Dzhon!
     -- Edu.
     Polozhiv trubku, on  nervno  zastegnul pugovicu  na  vorotnike. Intuiciya
govorila o nepriyatnostyah.

     Doma  u  Genri snova  bylo zharko. Otec  prishel  domoj razdosadovannyj i
soobshchil semejstvu nepriyatnuyu novost': ego uvolili.
     -- Gospodi, no v chem zhe delo? Za chto, Majkl? -- mat' vse nikak ne mogla
poverit' v real'nost' obrushivshejsya na sem'yu bedy.
     -- Molchi,  zhena.  Sejchas  vse  delaetsya ne po  spravedlivosti i  ne  za
chto-to, a  prosto  tak, iz prihoti. Razvelos' etih pogancev, prosti Gospodi.
Ved' pochemu menya vygnali? U firmy novyj hozyain, iz etih.
     -- Iz kakih "etih"?
     -- Nu, iz etih, izumrudnyh.  Ponabiral sebe krasavcev molodyh, a takih,
kak  ya, -- pod zad nogoj. I znaesh',  chto ya tebe skazhu: slava Bogu! Ne hochu ya
rabotat' pod nachalom u etih merzavcev, kotorye syna moego... -- golos u nego
sorvalsya, i on zamolchal. Genri nichego ne skazal.
     --  Poslushaj, Majkl, --  ostorozhno nachala  mat', -- no ved' nado kak-to
reshat' problemu s den'gami.
     -- U tebya est' predlozheniya?
     -- Voobshche-to da. Tut Genri predlozhili rabotu...
     -- Mal on eshche, chtoby rabotat'.
     -- |to horosho oplachivaemaya rabota, -- vmeshalsya yunosha. -- I, krome togo,
luchshe nachat' rabotat' slishkom rano,  chem podohnut' ot  goloda. Otec, nam  ne
predlagayut rabotu, my ee vyprashivaem. I esli predstavilsya takoj sluchaj, nado
hvatat'sya za nego. Ili u tebya est' varianty?
     -- V principe v magazine naprotiv nuzhen gruzchik...
     -- Ty v god budesh' zarabatyvat' stol'ko,  skol'ko ya prinesu za mesyac. I
zdorov'e nadorvesh'.  Otec, poslushaj, ya uzhe vzroslyj. I imeyu pravo porabotat'
dlya svoej sem'i.  CHert voz'mi,  hvatit menya opekat'! YA tozhe  hochu chto-to dlya
vas sdelat'.
     Otec dolgo i pristal'no smotrel na nego.
     --  Da, syn, ty uzhe vyros. YA i ne dumal, chto eto proizojdet tak bystro.
A chto za rabota?
     -- Specnaz. Estestvenno, posle obucheniya, s horoshim oruzhiem i tak dalee,
--  Genri priviral.  On nichego ne  znal  kak  naschet obucheniya, tak  i naschet
oruzhiya.  Dazhe ne  znal, skol'ko  chelovek v sluchae  chego budut  stoyat' za ego
spinoj.
     -- No Genri, ty zhe nikogda ser'ezno ne zanimalsya sportom, tem bolee...
     -- Otec, kogda-to nado nachinat'. V konce koncov, prosto tak v vodu menya
ne brosyat. Otec, razreshi mne  poprobovat'. Esli  ya pojmu, chto eto ne po mne,
-- ujdu.
     -- CHto  zh... Poprobuj.  No, pozhalujsta,  ne  nado  etogo  mal'chisheskogo
geroizma.  Esli pochuvstvuesh', chto trudno,  --  ne zhdi, chto stanet legche.  Ty
ved' u nas odin ostalsya.

     V vozduhe stoyal  zvuk. Strannyj, neprozvuchavshij, tyazhelyj. Slovno chto-to
hotelo vyrazit'sya, no ne  smoglo. Devyatnadcat' parnej  v forme stoyali vokrug
mogily molcha, dumaya o tom,  kto uzhe ne vernetsya.  Tam, v  zemle, kak kovrom,
pokrytoj  cvetami,  lezhal luchshij ih drug. Tot,  edinstvennyj. Kak nazlo, on,
kotorogo oni lyubili bol'she vseh ostal'nyh,  ushel ot  nih pervym. Ih Majk.  I
vina  v ego  smerti lezhala na nih. Iz-za ih nerastoropnosti on umer. Ne smog
do konca igrat' svoyu  rol'... Gospodi, za chto? -- etot vopros  zvuchal v dushe
kazhdogo iz nih.  Za chto ego, samogo  chistogo, samogo dobrogo, samogo luchshego
iz  nih? No otveta ne bylo, tol'ko veter trepal chernyj krep na  cvetah. CHut'
poodal' stoyal  Garal'd i dumal svoyu neveseluyu dumu. CHto teper' budet s nimi?
Zastavyat li oni sebya rabotat', smogut li vernut'sya k normal'noj rabote posle
gibeli Majka, byvshego svyazuyushchim zvenom dlya mnogih iz nih? I kogo postavyat na
ego mesto? Gde  najti podhodyashchuyu zamenu? Na bol'shinstvo etih voprosov otveta
ne  bylo.  Molcha  specnaz  raz®ehalsya,  no  ostalos'  otchayanie. Rvushchee  dushu
otchayanie  ot togo, chto paren' devyatnadcati let ot rodu lezhit tam,  vnizu,  i
nikakaya sila ne mozhet zastavit'  ego vybrat'sya ottuda.  Ot togo,  chto uhodyat
vsegda samye luchshie. Ot togo,  chto te, protiv kotoryh oni borolis', dobilis'
svoego.

     Dzhon  prishel k Genri  na dva chasa pozzhe, chem  obeshchal.  Ves'  v  chernom,
ustalyj, beschuvstvennyj.
     -- Zdravstvuj. Nu, kak dela? Ty vse horosheesh'.
     --  Spasibo. Ty  znaesh', ya govoril s otcom... I s mater'yu... V obshchem, ya
soglasen, esli ty eshche ne peredumal.
     -- YA-to ne peredumal... Prosto u nas proizoshlo nepriyatnoe sobytie. Odin
iz nashih parnej pogib. Takaya strashnaya smert'... Ne znayu, chto i skazat' tebe.
     -- Dzhon, eta rabota sopryazhena s riskom, ya eto znayu.
     On kak-to stranno posmotrel na yunoshu.
     -- Ty ne ponimaesh', paren'. Mikki byl samym luchshim nashim drugom. On byl
eshche... rebenok, on ne dolzhen byl pogibnut'!
     -- Kak eto proizoshlo?
     -- My zanimalis' odnim  predprinimatelem, kotoryj  schital, chto  na svoi
den'gi mozhet  razvlekat'sya, kak tol'ko  zahochet. On voroval  parnej,  kak  s
tvoim  bratom  proizoshlo.  No  my nichego  ne  mogli  dokazat'. Togda  reshili
vospol'zovat'sya  otrabotannoj sistemoj. Mikki --  on  byl  krasivyj ochen' --
izobrazhal iz  sebya... nu... primanku. On umel zavlekat' takih. |to voobshche-to
byla ego rabota. On pronikal k nemu v dom kak budto dlya togo, chtoby provesti
s nim vecher. A potom, kogda vse dokazatel'stva uzhe byli u  nego v karmane --
on s diktofonom prihodil i s  kameroj  -- poyavlyalis' my. Tak bylo  i v  etot
raz,  tol'ko  my  ne  uspeli...  Ne  obezvredili  vsyu   ohranu,  i  prishlos'
proryvat'sya. A shum podnimat' nel'zya bylo podnimat', ved'  tam Mikki... Nu, i
my ne  uspeli. A on ved' ne po etoj chasti, on ne  mog doigrat' do konca... V
obshchem,  my  nashli  trup.  Vse  v  takom sostoyanii... Ponimaesh',  my  v  etom
vinovaty, chert voz'mi! Tak chto ya teper' i ne znayu, agitirovat' tebya  idti  k
nam ili net...
     -- Ty znaesh', Dzhon, poka ty rasskazyval, ya dlya sebya  vse reshil. Vse eto
vremya, poka net brata, ya mechtal otomstit' za nego. Hotel, chtoby tot negodyaj,
kotoryj eto sdelal, zaplatil spolna. I potomu ya pojdu k  vam,  dazhe esli eto
budet  stoit' mne zhizni.  Nel'zya pozvolit', chtoby  eta smert' takim, kak on,
soshla s ruk. Ty ponimaesh' menya?
     --  Da. My sami  tak  dumaem.  Potomu i  ostalis' vmeste. No  nam ochen'
tyazhelo bez  Mikki. Ponimaesh', u nas  kazhdyj delaet svoe delo. Ego rol' nikto
ispolnyat'  ne  mozhet.  Poetomu my ne smozhem polnocenno rabotat' do  teh por,
poka  ne podyshchem parnya, kotoryj smozhet  igrat' rol' izumrudnoj devochki.  Tak
chto esli ty reshil, u nas poka est' vremya, chtoby nauchit' tebya. Poka  my ishchem.
Bez  etogo  personazha my  mozhem tol'ko zalech'  na dno,  i  u  menya est' kucha
vremeni. Tak chto, po rukam?
     -- Po rukam.
     -- Togda  idem  ko mne  domoj, otmetim eto delo i  ya pokazhu  tebe,  chto
imenno ot tebya trebuetsya.
     Dom  u  Dzhona   okazalsya  bol'shoj,  bogato  obstavlennyj,   s  ogromnym
sportzalom,  bassejnom  i  sadom. Byla  i konyushnya, i zal  dlya  fehtovaniya. V
kabinete  stoyal  komp'yuter;  polki  byli  zastavleny  korobkami  s  diskami.
Holodil'nik soderzhal zapasy pishchi, kotoryh zaprosto hvatilo by na rotu soldat
na nedelyu, prichem nazvanij nekotoryh imeyushchihsya  tam blyud Genri ne znal. Dzhon
yavno ne  tol'ko ne skryval svoego  bogatstva,  a, naprotiv  pytalsya pokazat'
ego,  chtoby  u  Genri ne voznikalo  nikakih somnenij  v  tom, chto  sluzhba  v
specnaze  horosho kormit.  Dom nahodilsya v bogatom kvartale,  u  morya; vokrug
byli  zhilishcha  grafov,  baronov i  prochih  tolstosumov.  I zdes', sredi  nih,
priyutilsya Syn Drakona... Genri vdrug stalo priyatno ot osoznaniya  toj  mysli,
chto  on,  Dzhon,  hodit  tut,  kak ravnyj  im,  i  oni vynuzhdeny terpet'  ego
prisutstvie.
     -- YA smotryu, ty zhivesh' ne tak, kak v KZB.
     -- SHutish'? K toj zhizni ya ne vernus', chego by mne eto ni stoilo. Kon'yak,
vino, shampanskoe, chto-nibud' pokrepche?
     -- SHampanskoe. Za novuyu zhizn'.
     Dzhon  skrylsya   v   vinnom  pogrebe.  Vskore  on  prines  dve   butylki
shampanskogo.
     -- Samoe luchshee,  kotoroe mozhno najti v etom gorode. Za vstrechu, Genri.
I za to, chtoby dlya tebya dejstvitel'no nastali luchshie vremena.
     Oni vypili. SHampanskoe okazalos' ochen' priyatnym.
     --  Tak  ty  obeshchal  mne  pokazat',  chto  trebuetsya  ot  menya,  kak  ot
specnazovca.
     -- Budushchego specnazovca, Genri. Ne vse srazu. Idem v sportzal, ya pokazhu
tebe, chem my zanimaemsya.
     Sportivnaya  programma u nih i vpryam' byla ochen' obshirnaya. Krome obychnyh
gimnasticheskih  i  silovyh  uprazhnenij rebyata zanimalis'  komandnymi  vidami
sporta,  bor'boj, fehtovaniem  i verhovoj ezdoj; mnogo plavali i  begali.  V
obshchem,  Genri ponyal,  chto pri vsej ego lyubvi  k fizkul'ture  ego  podgotovki
malovato dlya etogo urovnya, i rabotat' emu pridetsya mnogo.
     Teper' on zanimalsya kazhdyj den'. I sam, i s Dzhonom. Emu prishlos' uznat'
mnogo   novogo  o  chelovecheskih   vozmozhnostyah.  Okazyvaetsya,   eti   rebyata
dejstvitel'no  umeli  delat'   te  neveroyatnye  shtuki,   kotorye  v  fil'mah
poluchayutsya  putem dlitel'nogo montazha.  Reakciya  u Genri byla neplohaya, sily
tozhe  hvatalo,  no  vse  zhe emu prihodilos' tugo.  Dzhon  izmatyval  ego  kak
sleduet, a na zhaloby neizmenno otvechal:
     --  Ty hochesh'  rabotat'  v specnaze sejchas ili v  sem'desyat  let? U nas
rebyata s treh let zanimayutsya.
     I vse-taki to bylo horoshee vremya. Oni provodili s Dzhonom mnogo vremeni,
on  rasskazyval  ogromnoe  kolichestvo  interesnyh   istorij,  a  tot  son...
Kazalos', on otpustil ego.
     CHerez  tri mesyaca  Genri  stal ne  pohozh na  sebya.  Nakachannye muskuly,
zagorelaya  kozha, uverennyj  vzglyad. On stal  strojnee i,  pozhaluj, krasivee.
Dzhon byl dovolen im; on chasto govoril, chto u Genri k ih delu talant, chto  on
molodec, chto  zabotilsya o svoem fizicheskom razvitii, no emu samomu kazalos',
chto eshche est' chemu uchit'sya. Odnako, Dzhon toropil ego.
     -- Ty  dolzhen  uzhe  nachinat'  rabotat', -- govoril  on.  --  Rebyatam ne
hvataet lyudej. CHto takoe devyatnadcat' chelovek dlya specnaza, na kotoryj valyat
samye tyazhelye  zadaniya? Poka poznakomish'sya s rebyatami,  poka srabotaesh'sya...
Vremya projdet. A  nesrabotavshijsya kollektiv -- eto ne kollektiv.  V specnaze
kazhdyj dolzhen chuvstvovat' partnera, kak samoe sebya, umet' predugadyvat'  ego
dejstviya v ekstremal'noj  situacii, kogda nel'zya svyazat'sya.  Poetomu ya  hochu
poznakomit'  tebya s nimi  pryamo sejchas. Da, ty  eshche  ne vse umeesh'. Da, est'
veroyatnost', chto tebya ub'yut v pervye zhe dni. No  eshche bol'she shansov pogibnut'
pozzhe, kogda ty uzhe vsemu nauchish'sya i budesh' dejstvovat' samostoyatel'no.
     -- CHto zh, tebe vidnee. No, chestno govorya, mne ne ochen' hochetsya etogo. YA
boyus', chto oni ne vosprimut menya, raz ya nichego ne umeyu.
     -- Ty vovse ne neumeha. Ty mnogo chego  mozhesh', v takom sostoyanii i nado
nachinat'. Ne bespokojsya.
     Na sleduyushchij zhe den' Dzhon privel Genri v shtab.
     Rebyata  sideli u  sebya  i o  chem-to govorili. Teper' oni  mnogo vremeni
provodili vot tak. Kogda ne bylo  zadanij, im ne obyazatel'no bylo prihodit',
no oni vse ravno  sobiralis', chtoby pobyt' vmeste i pogovorit' vse  na tu zhe
temu. Oni vse eshche byli specnazom, kollektivom, no perestali byt' sem'ej; eto
tyagotilo kazhdogo iz nih, i oni prihodili syuda, chtoby najti to, chto poteryali,
no uhodili, tak i ne najdya. Specnaz perezhival medlennuyu agoniyu.
     Kogda voshel Dzhon, vse  vzglyady obratilis' na nego.  Parni znali, chto on
dolzhen privesti svoego druga.
     -- Privet, rebyata. YA vot Genri privel, znakom'tes'.
     Genri  pochuvstvoval  na  sebe  nastorozhennye vzglyady  specnazovcev. Oni
okazalis'  ne  takimi  uzh  krutymi  parnyami,  no  vse  ravno   bylo  nemnogo
strashnovato.  Oni  ne  protiv byli prinyat'  ego  v svoyu kompaniyu, no vse  zhe
smotreli nedoverchivo, slovno oshchupyvali,  pytayas' ponyat', chto on za chelovek i
naskol'ko emu mozhno doveryat'.
     -- Genri, eto nashi devochki. Sandra, pokazhis'. Sandra -- osnovnoj stimul
v nashej rabote. Deretsya ona ne huzhe parnej, a vpered rvetsya namnogo aktivnee
i rabotaet  udavkoj na  shee kazhdogo iz nas: kak eto tak -- devchonka mozhet, a
my v storone stoim?
     Sandra okinula Genri  ispytuyushchim, nemnogo smeyushchimsya  vzglyadom. |to byla
strojnaya devushka, zatyanutaya v kozhu, v shtanah, s bol'shoj koburoj na poyase.
     --  Sara  --  drugoe  delo.  Nu   dolzhna  zhe  byt',  v   konce  koncov,
zhenstvennost' v specnaze! Ona v osnovnom sidit vozle komp'yutera i rabotaet s
bazoj dannyh. No esli nado, kogo hochesh' za poyas zatknet.
     Sara byla zolotovolosoj polukrovkoj s nezhnoj svetloj kozhej. Ona brosila
na  Genri bezrazlichnyj vzglyad,  no vdrug slovno  udivlenie  skol'znulo v  ee
svetlo-karih glazah, i ona dolgo, vnimatel'no vsmatrivalas' v nego.
     --  Bol'she devushek  u nas,  kak  vidish',  net  --  ne  vyderzhivayut nas.
Harakter, govoryat, plohoj.
     Genri ulybnulsya.
     Dzhon  odnogo  za  drugim  predstavlyal  emu specnazovcev, a  on v kazhdom
otmechal chto-to  osobennoe. |ndryu pokazalsya  emu mnogo  o sebe dumayushchim,  pro
Dzhima  on podumal, chto u nego,  veroyatno,  bol'shaya sem'ya,  potomu chto on byl
chem-to vechno ozabochen. |rik byl nasmeshnikom (nado  byt' s nim poostorozhnej),
Tim -- neispravimo  ser'eznym, Brajan ochen' zabotilsya  o svoej vneshnosti,  v
odezhde zhe Roba byla narochitaya nebrezhnost', odnako, opytnyj glaz Genri ulovil
tshchatel'nost' podbora  kazhdoj detali,  skryvayushchuyusya za etim. Koul byl fanatom
svoego  oruzhiya,  kotoroe  postoyanno   chistil,  Patrik  pokazalsya  emu  ochen'
obshchitel'nym, a  Stiv, naprotiv, -- molchalivym.  V  obshchem budushchie kollegi emu
ponravilis'. Sredi nih ne okazalos' ni  odnogo, kto srazu zhe vyzval by v nem
nepriyazn'. Oni, kazhetsya, tozhe postavili emu  ne samuyu nizkuyu ocenku. Emu eto
pol'stilo. Kogda on poznakomilsya s vsemi, |ndryu podvinulsya,  davaya emu mesto
na divane.
     -- Nu, i chto ty umeesh'?
     Genri ne  obidelsya. |tot paren',  pohozhe, so vsemi  razgovarival etakim
pokrovitel'stvennym tonom.
     -- Ne  skazhu,  chto takoj zhe  krutoj, kak  vy, no nadeyus',  chto vy  menya
nauchite tomu, chego mne nedostaet.
     -- Naprimer?
     -- Vynoslivosti, naprimer.
     -- Nu, etomu dolgo uchit'.
     -- Potomu ya eshche i ne nauchilsya.
     -- CHto u nas na etu nedelyu? -- pointeresovalsya Dzhon.
     -- Da nichego osobennogo. U "Sokolov"  troe "forvardov" v bol'nice,  tak
nas poprosili sdelat' ih rabotu -- vzyat' Kovalya.
     -- Narkodelec, -- skazal Dzhon Genri.
     -- Dzhon, ya zhivu v KZB.
     -- I chto?
     -- YA znayu, kto takoj Koval'.
     -- A, nu slava Bogu, hot' chto-to ty znaesh'. Kogda eto?
     -- Zavtra. Pridet Garal'd i budem razrabatyvat' operaciyu.
     -- A on chto-to govoril naschet togo, kogda pridet?
     -- Ty speshish'?
     -- Net, est' hochu.
     Rob posmotrel na chasy.
     -- Dolzhen sejchas byt'. Skazal, chto v desyat' budet.
     -- CHto zh, podozhdem.
     -- Ty kak, pojdesh'  s nami ili poka so storony posmotrish'?  --  sprosil
Dzhim u Genri.
     -- Pojdu s vami. Hochu poprobovat' sebya v dele.
     -- Riskuesh', -- proiznes Stiv.
     -- Riskuyu. No ya hochu ponyat', chego stoyu.
     -- CHto zh... Delo tvoe, -- skazal |ndryu, podnimayas'. -- Dzhon, mozhno tebya
na minutku? U nas apparat vydachi kofe ne rabotaet, eto po tvoej chasti.
     Oni otoshli.
     -- Dzhon, ty znaesh', rebyata ne ochen' dovol'ny.
     -- YA vizhu.
     -- |to iz-za Mikki.
     -- Iz-za Mikki?
     -- On krasivyj ochen'. Oni dumayut, chto on prishel zanyat' ego mesto.
     -- |to  ne  tak. YA ochen' ne hochu, chtoby  on zanyal ego mesto. YA boyus' za
nego.  A  sam  on  tuda ne polezet.  YA  zhe govoril tebe,  u nego Knyaz' ukral
starshego brata. On ne ochen'-to druzhelyubno otnositsya k vashemu bratu.
     -- |to uladim. Glavnoe -- ob®yasnit' parnyam, chto pamyat' Mikki svyashchenna i
nerushima.
     -- No |ndryu, kogda-to ved' pridetsya ego zamenit'.
     -- Tol'ko ne noda pytat'sya ob®yasnit' im eto sejchas.
     -- YA i ne sobirayus' ob®yasnyat' eto im. YA s toboj razgovarivayu.
     -- Dzhon, ya sam ne mogu poka predstavit' sebe nikogo na ego meste.
     -- |ndryu,  mne ved' tozhe nelegko.  Ty  znaesh', ya otnosilsya  k  Mikki ne
huzhe, chem ty.
     -- Ladno, my govorili pro Genri, po-moemu.
     -- Tochno. Est' racional'nye predlozheniya?
     --  Net.  Oni  dolzhny sami ego uznat', ponyat', kto on takoj.  Ty tol'ko
ob®yasni emu, chto ego shchupayut, chtoby on ne povel sebya nepravil'no.
     -- On ne durak, |ndryu.
     Tem vremenem  v "gostinoj", kak oni ee nazyvali, zavyazalsya netoroplivyj
razgovor. V nego yavno priglashali Genri.
     -- Hodil vchera k psihologu, --  nespeshno nachal  Rob,  -- on skazal, chto
mne pora v otpusk.
     --  Esli slushat' vseh psihologov  -- mrachno zayavil Koul, -- to nam vsem
pora v otpusk. -- I, povernuvshis' k Genri: -- Ty znaesh' ego?
     -- Kolsa? Konechno. Muzhik umnyj, no bol'no uzh flegmatichnyj.
     --  Aga, -- lenivo  vstavil |rik, -- on tak  o nas vseh  zabotitsya, chto
inogda  zabyvaet,  chto  nam delo  delat' nado.  A  kak nachnet  voprosy  svoi
durackie zadavat'... "Zachem  ty syuda  prishel? ". Ne znaesh', chto  i otvetit'.
Vot ty, naprimer, zachem syuda prishel?
     -- YA? -- Genri zadumalsya i, tshchatel'no podbiraya slova, skazal: -- YA zhivu
v KZB.  Pro  nas govoryat,  chto  my  sami  i est' prestupnost',  no  nikto ne
zashchishchaet  nas,  krome nas samih,  a kogda  my  zashchishchaemsya,  obvinyayut  nas  v
protivozakonnyh dejstviyah. Moj brat okazalsya  bessilen protiv voli  teh, kto
bogache i,  znachit,  sil'nee. V  policii  nas ne  stali  dazhe  slushat'.  Edva
nauchivshis' hodit', ya  poznal, chto takoe  nenavist', no tak i  ne smog ponyat'
ee.  Prichiny,  konechno, est',  no sejchas... Stol'ko let proshlo...  No oni ne
mogut prinyat' nas. My dolzhny sami zayavlyat' pro sebya i otstaivat' svoi prava.
No my nikogda ne smozhem etogo  sdelat',  poka  bol'she  poloviny prestupnikov
budut imet' temnye volosy. I ottogo nasha pervaya zadacha -- spravit'sya s etim.
V  KZB menya nauchili nenavidet', no ni k komu  ya ne pital bol'shej  nenavisti,
chem k tomu parnyu, kotoryj ubil moego brata. I poetomu  ya zdes'. YA  ne  hochu,
chtoby   podonki   ubivali  lyudej.   I  ya  ne  hochu,   chto   slovo  "podonok"
associirovalos' u vseh s nami.
     -- K sozhaleniyu, s podonkami ne tak uzh legko spravit'sya, -- skazal Dzhim.
     -- No eto ne znachit, chto vovse nel'zya.
     -- Ne znachit. No mnogim iz nas eto stoit zhizni. I pochti vsem -- sem'i.
     -- Kogda ya poshel  v specnaz, -- skazal Patrik, -- moi roditeli skazali:
"Esli ty ne  ujdesh', mozhesh'  s nami rasproshchat'sya". Nu, ya ne ushel. Ponimaesh',
kogda ya byl maloj, nas vygnali iz KZB. Odin bogach hotel otkryt' v nashem dome
restoran, i  odnazhdy  k nam  prishli  tri  zdorovyh bul'doga  i skazali: "Vam
razreshili zhit' v raznyh rajonah goroda, i katites' otsyuda". Polomali mebel',
zayavili, chto esli  cherez nedelyu  my eshche budem zdes', to pozhaleem ob etom. My
uehali. Mne prishlos'  pojti v obychnuyu shkolu. S  teh por ya vse vremya hodil  v
sinyakah. CHerez  god poshel  v  sportivnuyu  sekciyu na bor'bu, stal otbivat'sya.
Kogda  predlozhili  idti syuda, uhvatilya  rukami  i  nogami.  Otec schital, chto
drat'sya -- ne professiya i chto  ya mogu najti mnogo  drugih sposobov  ubit'sya.
Mat' hotela, chtoby  ya  stal vrachom,  dazhe zastavila postupit'  v  institut i
drozhala  za  kazhdyj den' moej ucheby tam,  no  ya vse  ravno na  tret'em kurse
brosil. Slez bylo... A cherez  nedelyu ya ushel  syuda.  Eshche cherez  nedelyu Brajan
pomog mne snyat' kvartiru. S teh por ya svoih  ne  videl. A Stiv tak  i voobshche
svoih iz-za raboty poteryal.
     -- |to bylo, kogda menya v pervyj raz podstrelili, -- neohotno otozvalsya
Stiv.  --  Mat' shvatil infarkt, do bol'nicy ne dovezli. Otec prozhil bez nee
mesyac...
     -- A teper' Mikki, -- dobavil Tim.
     -- Da, Mikki... -- Patrik vzdohnul,  i ego razgovorchivost' ischezla sama
soboj.
     -- On byl osobennyj, -- razdalsya golos |ndryu ot dveri. -- Ne takoj, kak
vse. Tebe  etogo  ne ponyat',  ty  ego  ne znal.  No  on...  svyazuyushchee zveno,
kotorogo  my  lishilis'.  Ego nevozmozhno zamenit', i  v  to  zhe  vremya  nuzhna
kakaya-to nit', kotoraya by sshila razorvavshuyusya tkan'.
     -- I etoj  nit'yu dolzhna stat'  mest'.  CHem bol'she nas budet, tem men'she
parnej  budet  umirat'. I ne  tol'ko specnazovcev, kotorye prisyagnuli otdat'
zhizn',  esli ponadobitsya, no i samyh obychnyh lyudej, kotorye nikakih klyatv ne
davali.  Skol'ko   mozhno  tratit'  lyudej,  molodyh,   polnyh  zhizni,  tol'ko
prigotovivshihsya ispytat' iskusheniya molodosti i nauchit'sya ispravlyat'  oshibki?
Nikto ne  smozhet zanyat'  nich'e  mesto, kto  by  on ni  byl.  Kazhdyj  chelovek
unikalen,  i ego mesto ostanetsya  nezanyatym  vsegda.  Nasha zadacha -- sdelat'
tak, chtoby bylo kak mozhno men'she pustyh mest, pravil'no ya govoryu?
     -- Pravil'no, paren', --  skazal Brajan, polozhiv emu ruku na plecho.  --
Ne kipyatis'. Ty prav. My vse eto tozhe  ponimaem, prosto... raskleilis'. Nyuni
pustili. Ne mozhem poka v sebya pridti posle  ego smerti. |to  projdet, tol'ko
nado pobol'she takih, kak ty. CHtoby vstryahnuli, znaesh'.
     Garal'd prishel v polovine odinnadcatogo.
     -- Itak, yunoshi,  -- skazal  on, slovno Genri tut i ne bylo, -- vot plan
doma nashego druga. Kak vidite, tut tri podzemnyh hoda. Odin iz nih vyhodit v
les, drugoj --  v centr goroda,  tretij  --  v  podvaly banka, v kotorom  on
rabotaet.  Hody  ohranyayutsya,  poetomu  v  nih zahodyat  odnovremenno  po pyat'
chelovek nashih i  po pyat' "Sokolov". Eshche pyat' nashih rebyat idut vnutr'. Koval'
--  paren' reaktivnyj, uspeh zavisit  ot  neozhidannosti. Vnutr' idut'  Dzhon,
|ndryu, Stiv, Patrik i Rob, ostal'nye delyatsya na svoe usmotrenie.
     -- Ty ne peredumal? -- sprosil Brajan u Genri.
     -- Net.
     -- Togda idi so mnoj.
     YUnosha kivnul.
     --  YA tebya  prikroyu,  esli  chto, za eto  mozhesh'  ne bespokoit'sya,  a ty
poprobuesh' sebya v nastoyashchem dele.
     --  Ty o sebe bespokojsya,  esli tebya iz-za menya  prodyryavyat, mne  budet
nepriyatno.
     -- V poslednij raz menya prodyryavlivali, kogda ya byl takim zheltorotikom,
kak ty.
     Genri ulybnulsya.

     Perekryvat' podzemnyj hod  okazalos' vovse  ne tak skuchno, kak dumalos'
vnachale.  V techenie  pervyh  zhe  treh  minut  im prishlos'  otbrasyvat'  shtuk
dvenadcat' parnej, reshivshih, chto na  vhode syuda  obyazatel'no nado pred®yavit'
propusk. S Genri byli Brajan, Tim, Roj i Ted, rebyata kak na podbor vysokie i
ser'eznye. Dralis' oni zamechatel'no i dejstvitel'no prikryvali  ego. Pravda,
samogo Genri  eto razdrazhalo, on schital, chto mozhet sam  spravit'sya, no parni
zayavili,  chto u nih  est' krome silushki  nemeryanoj eshche i opyt i  poetomu  on
dolzhen slushat'sya.
     To, chto  oni delali,  bylo  sovsem  nepohozhe  na to,  chto pokazyvayut  v
fil'mah, v pervuyu ochered' potomu, chto oni nikuda ne proryvalis', a  zashchishchali
hod, i eshche  potomu,  chto teh plohih parnej uchili  ne tol'ko matematike,  a i
nemnozhko  drat'sya.  Okazyvaetsya,  tol'ko geroi  boevikov umeyut  razbrasyvat'
desyatki  dyuzhih parnej,  kak  kotyat. I hotya dlya Genri eto  bylo ne  takim  uzh
otkroveniem, emu bylo - nepriyatno, chto iz dela on vyshel izryadno potrepannym.
     Odnako, okazalos', chto za nim prodolzhali sledit'. Kogda oni vernulis' v
shtab, chtoby privesti sebya v poryadok, Brajan brosil emu:
     -- Ne nervnichaj, vse v  poryadke.  Von  Koulu ruku prostrelili. Ty zhe ne
dumal, ya nadeyus', chto te rebyata nas ispugayutsya i ubegut?
     -- Ne dumal.
     -- Tak i uspokojsya. Vse v poryadke, paren'! Iz tebya eshche vyjdet tolk.
     Posle dusha k nemu podoshel Dzhon.
     -- Nu, chto zh, boevoe kreshchenie budem schitat' sostoyavshimsya.
     -- Ty tak tut vse dlya menya podgotovil...
     -- Da uzh, navernoe, ne  prosto tak privel. My s Garal'dom na tebya takoe
dos'e sobrali, chto znaem o tebe bol'she, chem ty sam. Tebya prinyali ran'she, chem
uvideli, prosto im nado bylo ponyat', s chem tebya edyat.
     -- A eto razve ne  bylo  napisano v dos'e?  Voobshche-to  bol'she  vsego  ya
uvazhayu sous provansal', a k sladkomu -- romovyj.
     -- Genri, ne zlis'. Ty hot' ponimaesh', kuda popal? |to slivki obshchestva,
lyudi, pro kotoryh  ne pishut v  gazetah, no  kotorye  nogoj otkryvayut dver' v
kabinet ministra vnutrennih del i na "ty" s korolem.  Pojmi, v konce koncov,
ty   nahodish'sya   v  obshchestve,   o  sushchestvovanii  kotorogo   bol'shaya  chast'
chelovechestva i ne podozrevaet. Razve tak uzh udivitel'no, chto syuda puskayut ne
kazhdogo? Mne kazhetsya, ty nedoocenivaesh' specnaz, potomu chto nikogda o nem ne
slyshal.  Odnako,  po-moemu,  eto  ty kogda-to govoril,  chto luchshij  tovar ne
nuzhdaetsya v reklame.  My kazhdyj den' riskuem zhizn'yu, a esli  nashi fizionomii
budut viset' na doske pocheta, nam ostanetsya tol'ko razojtis', no vse ravno v
techenie  nedeli nas vseh perestrelyayut, chto by my  ni delali. Nas  vseh mozhet
otpravit'  na  tot svet odin  chelovek, i dlya etogo emu ne  nado byt' krutym,
dostatochno  tol'ko  peredat'  nashu  kollektivnuyu  fotografiyu  v  central'nuyu
gazetu. V dele my  chasten'ko prikryvaem drug drugu spiny; segodnya  moya zhizn'
mozhet zaviset'  ot  Koula,  zavtra  -- ot |ndryu, poslezavtra  -- ot Stiva, a
posleposlezavtra -- ot Dzhona Bulya. Poetomu my hotim polnost'yu  doveryat' drug
drugu i ne oglyadyvat'sya.
     -- Da ladno  tebe raspinat'sya, ya vse ponimayu. YA ne zlyus',  Dzhon, prosto
chuvstvuyu sebya... golym, chto li.
     --  Privyknesh'. Tebya eto perestanet smushchat', kogda ty  polyubish' kazhdogo
iz nih. Kazhdogo iz nas. Znaesh', druz'ya -- eto te,  kto  ponimayut drug  druga
bez slov. |to  tak zdorovo, kogda tebe ne nado govorit': "Ty  znaesh', u menya
problema", a  k  tebe podhodyat  i govoryat: "Slushaj, mne tut cyganskaya  pochta
donesla, chto u tebya vchera iz karmana zarplatu kakoj-to podonok  vytashchil, tak
ya  znayu,  gde ego  iskat', a poka my tebe  avans vyhlopotali". Pervoe  vremya
dumaesh':  "A  kakoe ih  delo, eto  moya  zhizn',  v  konce  koncov",  a  potom
soobrazhaesh', chto tak i nado, chto prosto u teb poyavilis' druz'ya.
     -- YA podumayu nad etim.
     -- Nadeyus'. Tebya provodit' do doma?
     -- Valyaj.

     I vse-taki  on  ne mog ubedit' roditelej, chto specnaz -- imenno to, chto
emu  nado.  Hotya  i ne rasskazyval nichego takogo, chto s nim  na  samom  dele
sluchalos'.  Esli verit'  emu, poluchalos', chto on  kruglymi sutkami  sidit za
komp'yuterom i proveryaet  bazy dannyh, a plastyr' i povyazki na rukah  i nogah
poyavlyayutsya ottogo, chto bol'no uzh  mnogo gvozdej v stenki ponatykano. I chtoby
vy tak  zhe, kak  on,  ne muchalis',  soobshchaem srazu: ot  roditelej nichego  ne
utaish'.  Mat' vsegda chuvstvuet, skryvaetsya  li  u  tebya pod plastyrem  ploho
vytashchennaya zanoza  ili kolotoe ranenie, a otec odnomu emu izvestnym sposobom
unyuhaet, chto na tri santimetra  vyshe levoj pyatki, tam,  pod  bronej bryuk,  u
tebya ognestrel'noe.  Poteryav odnogo  syna, oni zhutko boyalis'  za vtorogo,  i
mokrye po utram glaza  materi byli edinstvennoj prichinoj, zastavlyavshej Genri
grustit'.
     So  specnazovcami  zhe on  postepenno nahodil  obshchij  yazyk. Pravda,  ego
veselost'  ne vsegda prihodilas' ko  dvoru,  vse  zhe  oni byli v  traure, no
inogda poluchalos' dazhe ih razveselit'.  Osobenno  svoim  on  stal posle togo
sluchaya  s  kafe.  Posle  raboty,  ustalye,  oni  sobralis',  kak  vsegda,  v
"gostinoj",  no rashodit'sya po domam ne hotelos'. I togda on predlozhil zajti
v odno mestechko tut nepodaleku. Oni pereglyanulis' i soglasilis'. Genri povel
ih  v nebol'shoj  uyutnyj  restoranchik,  v  kotorom oni zanyali bol'she poloviny
mesta,  i tam  oni, nakonec,  rasslabilis'.  Zasidelis'  daleko za  polnoch',
smeyalis', rasskazyvali  vsyakie  nebylicy...  Potom  Dzhon rasskazal emu,  chto
posle etogo ego i priznali. On zanyal  kakuyu-to svoyu, osobennuyu, nepovtorimuyu
nishu. Uzhe  i rechi ne shlo o tom, chto  on vstanet na  mesto Mikki. Emu nashlos'
svoe sobstvennoe.

     A  son...  Net, on  ne otpustil ego. Prosto  on  privyk.  On  poyavlyalsya
raz-dva v  nedelyu, kazhdyj raz novyj i  kazhdyj raz odin i  tot  zhe. Genri uzhe
dazhe ne pytalsya  smotret' na Dzhona, kak budto  on nikakogo otnosheniya k etomu
snu  ne  imeet. I priuchilsya podavlyat'  ostroe zhelanie zaryt'sya licom  v  ego
rubashku i obnyat' ego shirokie plechi. Tol'ko noch'yu daval sebe volyu, uverennyj,
chto nikto ob etom ne znaet.  Pozvolyal  etomu snu zahvatyvat' sebya polnost'yu,
ogromnoj volnoj nakatyvat' i  prinosit' oblegchenie  prohlady. I stal nemnogo
po-drugomu otnosit'sya k tem, kogo tak nenavideli ego roditeli.
     Odnazhdy on  dazhe  ser'ezno  possorilsya  s  otcom. Kogda tot snova zavel
razgovor o nedostojnosti izumrudnogo cveta, on vmeshalsya:
     --  No  poslushaj,  papa, eto  ih zhizn',  i  potom, oni eto sebe ne sami
pridumali. Ty izvini, no nenavidet' lyudej tol'ko  za to, chto oni izumrudnye,
-- eto vse ravno, chto nenavidet' nas tol'ko za  to, chto u nas temnye volosy.
Oni zhivut, kak obychnye lyudi, prosto lyubyat  ne teh i ne tak, kak my. Te zhe iz
nih, kto  kradet  lyudej, kak  ukrali moego brata, ne luchshe i ne huzhe obychnyh
prestupnikov, kotorye grabyat  i ubivayut, i  ih tochno  tak  zhe nado lovit'  i
nakazyvat',  s  etim nikto  ne sporit. No  esli  chelovek zhivet  i  nikogo ne
trogaet, za chto ego klejmit'?
     Kak ni stranno, otec otreagiroval dovol'no spokojno.
     -- Poslushaj, Genri, ty sejchas neploho zarabatyvaesh'  i, hochesh' togo ili
net, nachinaesh' obshchat'sya s lyud'mi iz bolee  vysokih krugov. V ih obshchestve eto
ne schitaetsya  porokom,  a,  naprotiv, bytuet mnenie, chto vse  v  zhizni  nado
poprobovat'.  Mozhet  byt', eto i  tak i ispytat' dejstvitel'no nado vse, chto
mozhno,  no ved'  est' eshche i  veshchi, kotorye delat' nel'zya.  Mozhet  byt', tebe
neizvestno,  chto  izumrudnyh   "devochek"   raz  v  pyatnadcat'   men'she,  chem
"mal'chikov",  i  ottogo  poslednie  vynuzhdeny  iskat'  sebe  razvlechenie  na
storone. Takim obrazom, poluchaetsya, chto bol'she poloviny izumrudnyh sovershayut
prestuplenie,  prichem  ne  prosto  krazhu ili  moshennichestvo, a  prestuplenie
protiv zhizni, chesti i dostoinstva cheloveka. Vot pochemu ya tak k nim otnoshus'.
I vot pochemu sam fakt gomoseksualizma porochen. I tebe menya ne pereubedit'.
     --  No  otec, ved'  vse  zhe  est'  lyudi,  kotorye prekrasno  zhivut  bez
prestupleniya.
     -- Da, est'.  No ya eshche raz tebe govoryu, chto  gomoseksualizm sam po sebe
predusmatrivaet prestuplenie kak obyazatel'noe  uslovie  zhizni  bol'shej chasti
lyudej. Poetomu on amoralen.
     --  A  ne  amoral'nee  li, buduchi  po  prirode svoej  gomoseksualistom,
zhenit'sya i zavodit' detej, ne  ispytyvaya nikakih chuvstv k svoej zhene, delat'
vid, chto vse v poryadke, zhit' v fal'shi?
     Tak kak na eto otcu nechego bylo otvetit', oni nachali rugat'sya.
     Genri ne mog ne zamechat' peremenu v sebe, on pytalsya analizirovat' ee i
prishel k  vyvodu,  chto vinoj  vsemu ego son; chto imenno on delaet ego samogo
nemnogo gomoseksualistom.  I spravit'sya  s etim on ne mozhet. Kak ni stranno,
ponimanie etogo bylo vstrecheno im spokojno,  kak neprelozhnyj fakt, ne vyzvav
takih emocij, kak  u otca. Samym trudnym bylo to, chto prihodilos' perezhivat'
eto samomu, bez Dzhona.

     Specnaz  byl  neprivychno vesel. |rik  rasskazyval kakuyu-to  istoriyu,  a
ostal'nye pokatyvalis' ot hohota. Genri oblegchenno vzdohnul: slava Bogu, oni
v poryadke. Ego zametili, on ulybnulsya i podoshel.
     -- Dobroe utro. Est' kakoe-to delo? Menya Garal'd vyzval.
     -- Nas tozhe, -- otozvalsya Rob. -- Pridet, rasskazhet.
     V eto vremya vnutrennyaya dver' otkrylas', i voshel Garal'd.
     -- Privet, rebyata. Horosho, chto vy vse  zdes' sobralis', mne nuzhen budet
sovet kazhdogo iz vas. My v tupike. Poyavilos' delo dlya nas, a my ne mozhem ego
sdelat'. Nekij Bart  Harlou, specialist  po social'nym sluzhbam,  nosyashchij  na
pal'ce izumrudnyj persten', yavno ne mozhet najti  sebe druga zhizni. My dolzhny
sdelat'  tak, chtoby on osoznal, chto  na storone ego iskat'  ne stoit. U menya
net  dokazatel'stv,  no informatory schitayut,  chto  po men'shej  mere pyat'  iz
vos'mi  pohishchenij  etogo  mesyaca  --  ego ruk  delo.  On zhivet  v  nebol'shom
zagorodnom  dome,  kazhdyj vecher  provodit  v  restorane  "U  Viki", no,  kak
pravilo, vozvrashchaetsya ottuda odin. Ego trebovaniya k partneru slishkom vysoki:
obyazatel'no  blondin s  chernymi  ili temno-sinimi glazami, pravil'nye  cherty
lica, srednij rost sto vosem'desyat  pyat',  tonkaya taliya,  ideal'naya  figura.
Periodicheski otpuskaet vsyu prislugu i gulyaet  vsyu noch' odin ili s kompaniej.
Vse  ischeznuvshie v etom  mesyace yunoshi dovol'no krasivy, semero --  blondiny,
chetvero s temno-sinimi glazami i dvoe -- s chernymi. Pohishcheniya proishodyat gde
ugodno, tol'ko ne vblizi ego zhilishcha. |to tak, informaciya k razmyshleniyu.
     Teper' o tom, kak ego  lovit'. On krajne nedoverchiv, poetomu o vtiranii
v ego  kompaniyu  ne mozhet byt' i  rechi.  Brat' s  polichnym  tyazhelo,  tak kak
neizvestno, v  kakom  meste on ukradet  cheloveka  v sleduyushchij  raz. Ustroit'
zasadu u doma?..
     On zamolchal. |ndryu zaerzal na divane, izobrazhaya myslitel'nyj process, i
skazal:
     -- A esli popytat'sya ustroit'sya k nemu prislugoj?
     -- V poslednij raz on nanimal cheloveka dvenadcat' let nazad.
     -- Social'nye sluzhby... -- zadumchivo skazal Stiv. -- Mozhet, eto?
     --  Pohozhe. SHestero iz  vos'mi  pohishchennyh sostoyali u nih  na uchete. No
dokazatel'stva?  On  ochen'  chisto  rabotaet,  ni s  odnim  iz  nih  dazhe  ne
vstrechalsya.
     -- Hochesh' sovet? -- zayavil Dzhon. -- Ishchi devochku.
     -- Ishchu. Ne mogu najti.
     -- A chto, esli ya poprobuyu? -- predlozhil Genri. Vse golovy povernulis' k
nemu.
     -- Poprobuesh' chto? -- podozritel'no sprosil Dzhon.
     -- Izobrazit' devochku. YA dumayu, chto smogu emu ponravit'sya.
     -- Ty ne blondin, -- s nedoveriem provorchal Koul.
     -- Zato vse ostal'noe podhodit! A volosy mozhno pokrasit'.
     Nastupilo molchanie. Specnazovacy pereglyadyvalis' i yavno chto-to reshali.
     -- CHto zh, -- nakonec, skazal |ndryu, podnimayas', -- idem poprobuem.
     On  privel Genri v nebol'shuyu komnatku, smezhnuyu  s "gostinoj". Zdes' byl
bol'shoj  platyanoj  shkaf,  tualetnyj  stolik  s  ujmoj  kosmetiki,   zerkalo,
elektricheskaya rozetka i nebol'shoj fotoal'bom.
     -- V etom al'bome  nasha ocenochnaya desyatibal'naya  shkala, posmotrish'. Nam
nuzhno ballov sem'. Tam dver' v vannuyu. Razbirajsya.
     |ndryu vyshel, a  Genri otkryl al'bom. V nem byli desyat' fotografij Mikki
"pri  ispolnenii"  --  v  oblachenii  izumrudnoj  devochki. No, kak  izvestno,
takovye byvayut raznye. Na fotografii, ocenennoj v odin ball, Mikki  nichem ne
otlichalsya ot zauryadnogo  muzhchiny, a v  yarko  razryazhennom  yunoshe,  poluchivshem
ocenku  "desyat'",  nestandartnaya orientaciya byla vidna za  verstu.  Osobenno
vnimatel'no  Genri  rassmatrival  foto,  pomechennoe  cifroj   "sem'".  Potom
zadumchivo vzyal v ruki butylochku s perekis'yu...
     Minut cherez sorok yunosha vyshel v "gostinuyu". Na nem byla  svetlo-rozovaya
rubashka i obtyagivayushchie krasnye shelkovye bryuki,  rasshiryayushchiesya knizu; svetlye
volosy melkimi kudryashkami padali na plechi.
     --  Nu, kak? -- sprosil on, udovletvorenno lovya  na  sebe  vostorzhennye
vzglyady.
     --  Zdorovo, --  vydohnuli  srazu  neskol'ko  parnej. K  Genri  podoshel
Garal'd.
     --  Esli ty  sobiraesh'sya uchastvovat'  v etom, hodi  po ulice  v  chernyh
ochkah. Tvoego lica nikto ne dolzhen videt'.
     YUnosha  kivnul. On  byl  rad,  chto,  nakonec,  sdelal chto-to  nuzhnoe dlya
specnaza, i vmeste s tem ego bila nervnaya drozh'. Kak nikogda on  priblizilsya
k svoej celi --  bor'be  s  pohititelyami lyudej. Vot-vot  on mog licom k licu
stolknut'sya s ubijcej svoego brata.
     -- Ty hot' raz videl izumrudnuyu devochku? -- pointeresovalsya Patrik.
     -- Obizhaesh'! Vzyalsya  by  ya  za etu rabotu,  esli  by ne  videl, kak  ty
dumaesh'? Gde nahoditsya restoran "U Viki"?
     -- Postoj, --  skazal  Dzhon, -- eshche  odin shtrih,  -- i  on protyanul emu
zolotoj persten' s bol'shim sapfirom. -- Na levyj bezymyannyj. I voz'mi mashinu
v prokate.

     Restoran, kak vsegda, byl polon narodu. Gospodin Harlou potyagival  pivo
u  stojki i smotrel  po storonam. Vskore on zametil yunoshu, napravlyayushchegosya v
ego storonu.  Podojdya  k stojke, paren' ocharovatel'no  ulybnulsya  barmenu  i
priyatnym golosom  poprosil brendi. Kogda  on bral  stakan,  u nego na pal'ce
sverknul golubym ognem sapfir.
     Ne proshlo i dvuh minut, kogda k nemu podoshel pervyj poklonnik.
     -- YA ne videl tebya zdes' ran'she.
     -- |to neudivitel'no, ya zdes' v pervyj raz.
     -- Kompaniya nuzhna?
     Genri okinul parnya ocenivayushchim vzglyadom.
     -- Voobshche-to ty ne v moem vkuse.
     -- |to okonchatel'noe reshenie?
     -- Dumayu, da.
     Molodoj chelovek  otoshel  s  yavnoj  dosadoj. Eshche minut desyat'  yunosha pil
brendi  v odinochestve. Potom sprava ot nego nachalos'  dvizhenie,  i on zamer:
tam sidel Harlou. Skoro u nego nad uhom razdalsya barhatnyj bariton:
     -- Takoj krasavec -- i odin?
     -- My possorilis', -- skazal, ne otryvayas' ot stakana.
     -- Davno?
     -- Vchera.
     -- Kak ego zvali?
     Genri podnyal glaza.
     -- Dzhon.
     --  A ya -- Bart. -- On sel ryadom. -- Budesh' grustit' ili pozvolish' tebya
razvlech'?
     -- Voobshche-to  ya  prishel vypit', no chertovski  ne  lyublyu  delat'  eto  v
odinochku.
     Harlou sel ryadom.
     -- Kak ty ulybaesh'sya?
     Genri nevol'no prodemonstriroval.
     -- Ty svoboden segodnya?
     Ogo, paren', podumal Genri, ty ne lyubish' tyanut'.
     -- |to priglashenie?
     -- V nekotorom rode da.
     -- YA teper' vsegda svoboden. Idti daleko?
     -- CHto ty -- idti? Ehat'!
     Genri vnimatel'no posmotrel na sobesednika.
     -- Znaesh', Bart, ty nachinaesh' mne nravit'sya.
     -- Priglashenie prinyato?
     -- Eshche by!
     Oni vyshli na ulicu.
     -- Moj avtomobil' tebe pojdet. Vot etot krasnyj "Marsh".
     -- Neplohaya mashina, -- odobritel'no skazal Genri.
     -- Neplohaya? Obizhaesh'!
     Bart Harlou okazalsya zapravskim lihachom. Kazalos', on poluchal  istinnoe
udovol'stvie, izyashchno proletaya mezhdu mashinami, naslazhdalsya uzhasom, ishodivshim
ot  ostolbenevshih voditelej i peshehodov, obozhestvlyal veter, kotoryj  hlestal
emu  v lico. Genri byl  ne robkogo desyatka, no na  osobo krutyh  povorotah u
nego holodok probegal po spine.
     -- CHto, strashnovato? -- ulybayas', obernulsya Bart.
     --  Ne to chtoby, -- otvetil Genri, edva sderzhivayas',  chtoby ne kriknut:
"Smotri na dorogu!!!  ". -- Voobshche-to ya lyublyu bystruyu ezdu, no ty, po-moemu,
peregibaesh' palku.
     -- Otchego zhe. YA umeyu vodit' mashinu i poetomu mogu sebe takoe pozvolit'.
Ne umeesh' vodit' -- drugoe delo. My uzhe priehali.
     Mashina rezko  zatormozila u  shikarnogo  osobnyaka. Sluga provorno otkryl
dvercu, a kogda oni vyshli, sel za rul' i zavel avtomobil' v garazh. Bart vzyal
Genri za ruku i povel v dom. Tot vklyuchil dinamik.
     -- Kak tebya zvat'?
     -- Genri.
     -- Skol'ko tebe let?
     YUnosha prezritel'no posmotrel na nego.
     -- Bol'she shestnadcati, uspokojsya.
     -- Na vsyakij sluchaj, -- osklabilsya tot.
     -- Tebe-to samomu skol'ko?
     -- Tridcat' pyat', -- neskol'ko poser'eznel Bart.
     -- Fi, -- Genri  peredernul plechami, -- a eshche  korchish'  iz  sebya  ochen'
zrelogo i krutogo.
     -- Da uzh postarshe tebya budu.
     -- Da, domik neplohoj, -- Genri oglyadyvalsya, kamera v zaponke rabotala.
Pravda, posle doma Dzhona on sebya  legche chuvstvoval zdes', no vse zhe etot dom
byl bol'she pohozh na korolevskij dvorec.
     -- SHampanskoe?
     -- Ne otkazhus'.
     Bart  poshel  kuda-to,  a   Genri  vklyuchil  lokator.   Tot  pochuvstvoval
chelovecheski tela gde-to v rajone podvala, dovol'no mnogo. On peredal rebyatam
dannye. Genri dejstvoval spokojno, potomu chto vsya apparatura  byla vdelana v
pugovicy  i prochuyu  furnituru.  So storony kazalos', chto on  prosto popravil
rubashku.
     -- Spokojno, my derzhim vas pod kontrolem, -- shepnul golos v uhe.
     Harlou  pozval  ego  v  gostinuyu.  Genri  poshel,  nezametnym  dvizheniem
zablokirovav elektronnyj  zamok.  Vzyal  bokal  v  ruku;  v uhe  chut'  slyshno
piknulo: vtoraya zaponka peredala, chto napitok chist. I to hleb, podumal yunosha
i s ulybkoj vypil.
     -- Srazu v spal'nyu ili televizor posmotrim?
     -- Mne do lampochki.
     -- Vse grustish'?
     -- A ty kak dumal? Rasstalsya  --  i na sleduyushchij den' uzhe sleduyushchij?  S
glaz doloj -- iz serdca von?
     -- CHto emu ne ponravilos'-to?
     -- Po-moemu, emu prosto ponravilsya kto-to drugoj.
     -- On durak.
     -- Ob®yasni emu.
     Spal'nya Barta Harlou ohranyalas' tremya debelymi dyad'kami.
     -- Gospodi, a eti tebe zachem? V spal'ne-to chego boyat'sya, menya, chto li?
     Tot zasmeyalsya.
     --  Da net,  tebya  ne  stoit. Prosto  ochen'  mnogo lyubitelej popytat'sya
zalezt' ko mne, kogda menya net.
     On sdelal  dvizhenie  rukoj, i debelye ischezli. Genri prosledil  bokovym
zreniem,  chto  oni  spustilis' vniz i zanyali poziciyu  u  dverej. Kamera tozhe
zafiksirovala ih peremeshchenie.
     Bart  yavno kuda-to toropilsya, potomu  chto,  kak tol'ko  oni voshli, stal
snimat' s nego rubashku.
     -- Tebya kto-to zhdet?
     --  Voobshche-to da. YA by s udovol'stviem  nikuda ne  poshel,  no...  nado.
Poetomu, esli ty ne protiv, my potoropimsya.
     -- Da ya ne protiv, -- skazal Genri  i nevozmutimo sovershil brosok cherez
plecho s sil'nym udareniem o pol. V etu sekundu specnaz snaruzhi vybil dver'.

     -- Ty  molodec,  paren',  -- skazal Garal'd, hlopnuv ego po  plechu.  --
Nervy u tebya, nado zametit', zheleznye. Nichem sebya ne vydal do signala.
     --  Da ladno. U menya  zhe raboty vsego nichego:  v dom  popast'  da etogo
kenta vyrubit'.
     -- |to ne samoe prostoe.  A esli by kto-to zametil, chto ty zablokiroval
zamok, i nam prishlos' lomit'sya? A  esli by te lby ne ushli ot spal'ni? A esli
by on okazalsya chut' bolee fizicheski razvit? Ili hotya by umstvenno? A esli by
ne povel tebya domoj?
     -- V  takom sluchae -- v odnom iz upomyanutyh  -- ya prosto imel by bol'she
problem. Da  nichego by  on mne ne sdelal, vy napihali menya takim kolichestvom
oruzhiya  i  apparatury,  chto   ya  mogu  odin  protiv   armii  vystupat',  kak
svoeobraznyj  "chelovek-orkestr".  YA  pod tank lozhit'sya mogu,  mne  nichego ne
budet.
     -- I, tem ne menee, Mikki pogib.
     Genri smolchal.

     -- Dzhon, ty speshish'?
     -- Net. Ty chto-to hotel?
     -- Pogovorit'.
     -- Idem ko mne.
     Vsyu  dorogu do  doma  oni molchali. Dzhon pritashchil  butylku vina i  nalil
oboim.
     -- Govori.
     -- |tot Harlou... U nego na ruke byl persten', kak u vas.
     -- Nu, dopustim, u menya net.
     -- U tebya net. I ya hochu  sprosit', chto eto znachit. Ran'she  ya dumal, chto
takie perstni -- znak prnadlezhnosti k specnazu. Teper' vizhu, chto eto ne tak.
Ob®yasni.
     Dzhon vzdohnul. Emu predstoyal tyazhelyj razgovor.
     -- Vidish'  li, Garal'd sozdaval  svoj  specnaz ne za  pyat'  minut.  Emu
prishlos'  dolgo  ubezhdat'  nachal'stvo  v tom,  chto my  smozhem  rabotat'.  On
govoril,  chto  s  chernymi   prestupnikami  luchshe   vsego   spravyatsya  chernye
policejskie.   Klin   klinom   vyshibayut.   Poetomu   on   sozdal   neskol'ko
departamentov,  kazhdyj   iz   kotoryh  specializiruetsya   na  kakom-to  vide
deyatel'nosti.  My,  kak  ty  zametl,  zanimaemsya  bezobraziyami opredelennogo
tolka.
     -- Nu?
     -- Ty zametil, chto sredi nas tol'ko dve zhenshchiny?
     -- Zametil.
     -- |to ne  potomu, chto u  nas plohoj  harakter. |to  potomu, chto oni ne
hotyat s nami rabotat'.
     -- Pochemu?
     Dzhon sdelal glubokij vdoh.
     --  Genri,  perstni  s izumrudom --  znak prinadlezhnosti  k izumrudnomu
bratstvu.
     YUnosha pomolchal.
     -- Logichno. A tot persten' s sapfirom, kotoryj ty mne dal, znachit...
     -- Imenno. Znak izumrudnoj devochki.
     -- CHto zh... YA dolzhen byl dodumat'sya. Obidno.
     -- Erunda. My tshchatel'no skryvali ot tebya.
     -- No pochemu ty ne nosish' takogo perstnya, a rabotaesh' s nimi?
     -- YA -- drug Garal'da. I ya nichego protiv nih ne imeyu. Vo vsyakom sluchae,
protiv etih. YA ih ne pervyj den' znayu.
     -- Koroche, ty nachal'nik, v korne otlichayushchijsya ot nih?
     -- Ne  sovsem  tak.  Znaesh',  kogda-to  menya  zanimal vopros,  gde  eti
dobroporyadochnye  yunoshi berut  sebe sputnikov  zhizni.  Oni  menya  prosvetili:
okazyvaetsya,   pochti  kazhdogo   cheloveka  pri  opredelennoj  psihologicheskij
obrabotke  (i,  zhelatel'no,  vvedenii  opredelennyh  veshchestv  i   fizicheskoj
podgotovke) mozhno sdelat' izumrudnym. Pravda, s nekotorymi prihoditsya  dolgo
vozit'sya. I eshche  mne skazali tak: my nichego  ne imeem protiv  togo, chtoby ty
rabotal s nami, no bud' gotov k tomu,  chto, prorabotav s nami god, ty budesh'
gotov stat' odnim iz nas. YA togda ne poveril, a sejchas nachinayu ponimat', chto
ot  obshcheniya  s nimi psihologiya neskol'ko izmenyaetsya. Drugoe  delo, chto ya  ne
imeyu takogo druga, kotoryj mog by stat' mne... nu, skazhem, blizkim drugom. I
ya dolzhen  predupredit'  tebya: poosteregis'. YA  znayu,  kak  u  tebya  v  sem'e
otnsyatsya k etomu. Kak by ty ne stal bolee terpimym k takomu obrazu zhizni.
     --  Znaesh'... -- Genri ponyal: sejchas  ili nikogda. -- YA, navernoe,  uzhe
stal bolee terpimym. Prichem eshche do vstrechi s tvoim specnazom...

     On izmenilsya. Sam ne znal, chto tak izmenitsya. |to proizoshlo posle togo,
kak  emu prishlos'  ujti iz doma. On rabotal  s  odnoj  gruppirovkoj, glavar'
kotoroj zhil v  CHernom  kvartale.  Neizvestno, kakim obrazom, no on prosledil
Genri.  No  vmesto  togo,  chtoby  prosto  ubit'  (ili,  vo   vsyakom  sluchae,
popytat'sya),  on  prislal cheloveka  k nemu  domoj.  Tot prishel,  slovno  byl
horoshim drugom, kogda Genri ne bylo, i obratilsya k ego otcu.
     -- Gospodin Makkoj, znaete li vy, chem zanimaetsya vash syn?
     -- A kto vy, sobstvenno, takoj?
     -- YA prishel, chtoby otkryt' vam glaza na to, chem na samom del zanimaetsya
vash  syn. Slyshali  li vy,  glubokouvaeaemyj mister Makkoj,  o tak  nazvaemom
"izumrudnom departamente" v specnaze?
     -- Naslyshan.
     -- A izvestno li vam, chto vash syn rabotaet imenno tam?
     Pauza.
     -- Dokazhite.
     -- On nosit persten' s sapfirom na levoj ruke.
     -- Ne zamechal.
     -- Konechno zhe, ne zamechali, on hodit s zabintovannoj rukoj -- poslednyuyu
nedelyu.  Pochemu,  kak vy dumaete?  Potomu  chto  izumrudnyj  kodeks chesti  ne
pozvolyaet snimat'  etot  persten'. A izvestno li vam, chto  on edinstvennyj v
departamente nosit sapfir, a u ostal'nyh  izumrudy? Gospodin  Makkoj, mne ne
hochetsya vas  rasstraivat',  no  osnovnaya  dolzhnost' vashego  syna  nazyvaetsya
prosto -- prostitutka.
     Majkl Makkoj pozelenel.
     -- Von iz moego doma, krysa!
     -- Shodite v  restoranchik "CHernyj Drakon", chto otsyuda za polkvartala, i
posmotrite, kak on sidit u nih na rukah i vo chto on odet, -- s etimi slovami
chelovechek vyskol'znul iz  doma,  zaroniv  v dushu roditelyam Genritleyushchie ugli
podozrenij.
     Kak  raz  v  etot  den'  specnaz otdyhal  posle  zadaniya  v  tom  samom
restoranchike. Genri, kak vsegda,  vossedal na rukah u |ndryu, potomu chto Dzhon
byl zanyat  nakladyvaniem  pishchi  na ego tarelku. Teper'  yunosha chasto prinimal
takuyu  neprinuzhdennuyu pozu:  specnaz ego lyubil  i s  udovol'stviem  baloval.
Genri davno obratil vnimanie, chto ni kapli vozhdeleniya ne bylo v ih otnoshenii
k  nemu;  ego  prosto  lyubili. S  teh  por, kak  on stal odnim  iz nih,  oni
pozvolyali sebe nekotorye vol'nosti po otnosheniyu k nemu, a emu eto nravilos'.
On  vrode  kak priobrel bol'shuyu sem'yu. Patrik chto-to  rasskazyval,  a  Genri
veselo smeyalsya, kogda v restorane poyavilsya ego otec.
     YUnosha chasto predstavlyal sebe etu scenu, no  nikogda  ne dumal,  chto ona
budet imenno takoj. Majkl  Makkoj  krichal chto-to takoe, chto stali sobirat'sya
lyudi. Dzhon negromko shepnul,  chto emu nado zatknut'  glotku, potomu chto inache
ves'  gorod budet znat'  o  tom, kto oni takie. Nakonec,  tirada  uvenchalas'
zayavleniem, chto Genri mozhet ne prihodit' domoj. Vocarilas' tishina.
     Mat' tiho plakala  v uglu, kogda  v dver' postuchali.  Na  poroge  stoyal
vysokij shirokoplechij paren'.
     -- YA hochu vzyat'  veshchi Genri, -- vzglyad  u  nego byl holodnyj i kolyuchij.
Otec  provodil ego  v komnatu  i  skazal,  chtoby on zabiral vse, chto  sochtet
nuzhnym. Kogda on ushel, mat' probralas' v komnatu syna.
     -- Poslushajte... Kak vas zovut?
     -- Brajan.
     -- Vy... iz specnaza?
     -- A to kak zhe? Vash muzh videl menya v restorane.
     -- Skazhite... Gde zhe on teper' budet zhit'?
     -- Poka s Dzhonom. Potom kupit dom.
     --  No... u nego  zhe deneg net. On  vse nam  otdaval, a  muzh...  on  ne
vernet...
     -- I ne nado. Zarabotaet. Da i my pomozhem.
     -- Skazhite... Vy izvinite, radi boga... Skazhite, eto... pravda?
     Brajan izumlenno posmotrel na nee.
     -- Vy dejstvitel'no o nas tak ploho dumaete? Net, konechno.
     -- No... on nosit persten'?
     Brajan otvernulsya, prodolzhaya sobirat' veshchi.
     -- Nosit. No eto ego lichnoe delo. My v eto ne vmeshivaemsya.
     -- A... kto on?
     -- Odin iz nashih. Horoshij paren'.
     -- No kak zhe... kak zhe eto poluchilos'? -- ona chut' ne plakala.
     -- Poslushajte, ni vash syn, ni ego drug ne prestupniki i nikogda  imi ne
budut. Oni prosto zhivut ne tak, kak vy. Razve eto prestuplenie? Nikto iz nas
nichego ne delaet nasil'no. My lovim takih, kak Knyaz'.
     Ona vzdrognula ot etogo imeni.
     -- I, pover'te, ego my tozhe pojmaem.
     -- YA veryu. No kak zhe teper' moj syn?
     -- Da ne propadet on! U nego dvadcat' horoshih druzej, dvadcat' brat'ev.
U kazhdogo iz nas tozhe est' druz'ya. Pomozhem.
     On sobral chemodan i ushel ne poproshchavshis'.
     -- Tozhe mne... -- provorchal otec. -- On nas eshche uprekat' budet.
     -- On tebe ni slova ne skazal.
     -- Da on  sam hodyachij uprek! On chto, dumaet, nam tak prosto eto delat'?
On chto, dumaet, ya takoj izverg?
     -- Voobshche-to ty, pohozhe, izverg, Majkl... -- tiho skazala ona i poshla k
sebe.

     Svetlye volosy.  ZHestkij vzglyad seryh  glaz. Rezkij udar  pravoj. Pachka
travy v karmane rubashki. Ego zvali Voland. Na ego yashchichke v dushevoj  specnaza
byla metka -- tri shesterki. Na ego pechatke byla pentagramma. Nikto ne pomnil
ego  starogo  imeni,  a  kto  pomnil,  ne  smel  proiznesti.  On,  kazalos',
vytyanulsya, a na  samom dele tol'ko povzroslel. Dzhon  vse  vremya  byl ryadom s
nim,  no  uzhe davno perestal  byt'  glavnym v specnaze. Vse chashche ego mesto v
kresle nachal'nika departamenta  zanimal Voland s  sigaretoj. A Dzhon, prohodya
mimo, tol'ko govoril:
     -- Snimi  linzy,  kogda  rabotaesh'  s komp'yuterom,  ili  hotya by vklyuchi
zashchitu.
     Potomu chto  Voland nosil  kontaktnye  linzy,  menyayushchie cvet  glaz.  Vse
znali, chto  po nemu  sohnet Sara, i  on  tozhe znal. No  ego drugom  i vechnym
sputnikom  ostavalsya Dzhon,  i  tol'ko on.  On poser'eznel,  hotya mal'chiki za
obedom po privychke brali  ego na ruki. On razreshal, i inogda  dazhe snishodil
do  ulybki.  Imya  "Voland"  bylo  izvestno  v  kriminal'nyh  krugah,  i  ego
obladatelya iskali, no on byl neulovim,  kak  d'yavol.  Garal'd  sovetovalsya s
nim, Dzhon prosil u nego pomoshchi. Kogda korol' obratilsya k specnazu s pros'boj
pomoch' v ohrane  dvorca, Voland otbiral lyudej na svoe usmotrenie. Ego  pochti
nikto ne  videl, a  esli  i videli, to tol'ko v chernyh  ochkah, no vse znali.
Bardy  uzhe  nachali slagat' pro  nego pesni.  "Ego  specnaz", kak  ih  teper'
nazyvali, chernoj smert'yu proshel po KZB, ostaviv posle sebya pepelishcha na meste
pritonov i trupy chlenov  prestupnyh  gruppirovok. Vskore kvartalom zavladeli
del'cy ot sfery razvlechenij, poluchili pravo snosa ego trushchob, otselili lyudej
v  bolee  blagoustroennye  rajony  i ustroili  v  CHernom  kvartale  sploshnoj
Las-Vegas.  Voland  i  ego  rebyata  nastojchivo  presledovali  "avtoritetov",
delayushchih  biznes  na  torgovle  lyud'mi, i vskore  eta  otrasl'  deyatel'nosti
kriminal'nyh  sub®ektov  prakticheski  perestala sushchestvovat'.  Tol'ko  Knyaz'
uporno uhodil ot nih. Specnaz vse bol'she poluchal zadanij, ne svyazannyh s  ih
pervonachal'noj deyatel'nost'yu. Oni zanimalis' i narkotikami, i hishcheniyami lesa
i nefti, i ubijstvami. Vse znali:  esli ne v  silah nichego  sdelat' policiya,
esli  razvodyat rukami  specialisty  ugrozyska, -- Voland pomozhet. V duhovnoj
zhizni specnaza tozhe proizoshli peremeny: vmesto izvechnoj fotografii  s chernym
krepom,  na  kotoroj specnaz byl  izobrazhen  s  Mikki,  visela  drugaya --  s
Volandom.  Edinstvennaya fotografiya,  na kotoroj  on  byl bez  temnyh  ochkov.
Izmenilis' i drugie tradicii: Voland ohotno daval  interv'yu zhurnalistam, ego
fotografiyami (v ochkah, konechno) pestreli gazety. On byl pervym specnazovcem,
kotoromu  prilyudno,  v  torzhestvennoj obstanovke,  korol' vruchil  orden  "Za
zaslugi  pered  Otechestvom"  tret'ej  stepeni  --  posle   operacii  v  KZB.
Pochtal'ony meshkami nesli emu pis'ma s prostym  adresom: "Specnaz,  Volandu".
Ego populyarnost' pomogala  raskryvat'  prestupleniya: emu pisali o tom, o chem
ne zayavlyali  v policiyu i ne priznavalis' samym blizkim rodstvennikam. Potomu
chto znali: Voland pomozhet.
     On sam tozhe byl o sebe dovol'no vysokogo mneniya. Za vosem' let raboty v
specnaze  on ne  dopustil ni  odnoj  oshibki. No, kak  izvestno, i na staruhu
byvaet proruha.

     Oni snova  podbiralis' k Knyazyu. Na kryuchok popalsya odin iz ego blizhajshih
druzej i "soratnikov", i Voland, kak vsegda, "poshel na delo". On uzhe nakopil
prilichnyj  garderob,  a  ne tol'ko  pol'zovalsya  nasledstvom, ostavshimsya  ot
Mikki. Ni odin naryad ne povtoryalsya v odnom i tom zhe gorode, on pochti nikogda
ne zahodil  v odni i te zhe mesta, kogda byl "na rabote". Uznat' Volanda bylo
nevozmozhno. I namechennaya zhertva klyunula, hotya sama zanimalas' poiskami togo,
kto skryvaetsya pod etim  strannym  imenem. Vse bylo  kak vsegda. Krome odnoj
detali:  v  dome  okazalsya  elektronnyj  zamok,  kotoryj  Voland   ne   smog
zablokirovat'. Scepiv zuby,  on  tiho skazal  Dzhonu: "Pridetsya vybivat'".  I
poshel  dal'she. |to byla oshibka, pozzhe on  govoril, chto nado bylo lyuboj cenoj
ostat'sya  i  ne dat'  zakryt'  dver'.  No on poshel.  Spal'nya  byla  okruzhena
zvukonepronicaemymi  stenami; Voland pozabotilsya plotno  zakryt'  dver'. |to
spaslo emu zhizn'.  Kogda specnaz nachal lomit'sya v dver', tupogolovaya  ohrana
kinulas' meshat' im vojti, a ne  dolozhila hozyainu. |to byla eshche odna prichina,
pochemu Voland ostalsya zhiv. No on ne mog vyjti, potomu chto v glubine doma, za
spal'nej, sideli eshche lby, on uzhe ponyal, chto  oni ohranyali pohishchennyh parnej.
Esli  by  oni  ponyali, chto v  spal'ne draka, to vlomilis'  by i uslyshali shum
vnizu. CHtoby ne navodit' ih na rebyat, Voland stisnul  zuby i  delal vid, chto
vse v poryadke. V dinamik on slyshal, kak rebyata lomilis' v  dom, slyshal slezy
v golose |ndryu. V golove  promel'knulo: "Vot tak pogib Mikki". No on ne  mog
pozvolit'  eshche  odnoj, a to i neskol'kih  takih  zhe  nelepyh smertej. Voland
sygral  svoyu  rol'  do  konca.  I  v  moment,  kogda  ego  zhertva,  chut'  ne
prevrativshayasya v pauka, zabyv obo vsem, parila v efire, on negromko skazal:
     -- Pomnish', ty  hotel  pojmat' Volanda i posmotret' emu  v glaza?  Tvoe
zhelanie sbylos', paskuda, -- i vonzil nozh emu v serdce.
     On znal, chto delaet: kogda serdce hozyaina perestalo bit'sya, ego  ohrana
uznala ob etom, potomu  chto u kazhdogo  iz nih  byl  sootvetstvuyushchij  datchik.
Soobraziv,  chto ego ubil tot, s  kem on uedinilsya  v  spal'ne, oni  s  revom
rinulis' tuda... Ih vstretil  Voland,  bez rubashki, no  v bryukah.  Poslednee
bylo vazhno, potomu chto v remne  u nego bylo oruzhie. Oni slyshali  shum, no uzhe
bylo  pozdno:  kogda  Voland prikanchival shestogo, dver' raspahnulas', i syuda
vorvalis' lyudi. Vperedi leteli, vse  v krovi, Dzhon,  |ndryu i Brajan.  Voland
posmotrel na nih i oshcherilsya -- ulybkoj eto bylo ne nazvat'.
     -- CHto, dumali trup uvidet'? A ne dozhdetes'!
     I rubanul sed'mogo. Dzhon vmeshalsya pervym. Vskore  dom byl polon trupov,
Sandra vyvodila yunoshej. Voland, ranennyj v nogu, na lestnice poskol'znulsya i
upal by, no Dzhon podhvatil ego na ruki i vynes iz doma. I vot tut, kogda vse
bylo pozadi, ego  telo zatryasli gluhie rydaniya. On plakal dolgo i yarostno, i
nikto ne smel vymolvit' ni slova. Dzhon unes ego k sebe. Vse molchali. Nikomu,
dazhe strogomu Garal'du, ne  prishlo v  golovu  skazat' chto-to po povodu togo,
chto odin iz glavnyh svidetelej po delu Knyazya ubit. Specnaz zatailsya, ozhidaya,
kogda vernetsya Voland.
     Dzhon prines ego k sebe, ulozhil  v postel' i  svaril  emu kofe. Kogda on
voshel v spal'nyu s podnosom, Voland smotrel v potolok i kuril marihuanu. Deti
Drakona  pochti  vse  balovalis'  travkoj, osobenno  specnazovcy,  blago  ona
dejstvovala  na ih organizm  ne vrednee,  chem  tabak -- na  organizm mestnyh
zhitelej.
     -- Kofe.
     -- Spasibo.
     -- Mog by i srazu zarezat'.
     Esli by vzglyady mogli ubivat', Dzhon by uzhe upal zamertvo.
     -- Ne hotel na vas navodit'. Ih bylo ochen' mnogo.
     -- YA ponimayu, no... Ty dorozhe, chert voz'mi!
     -- CHush'! Vas by mnogo pererezali.
     -- Ladno, zabyli.
     Dzhon sel ryadom i tozhe vzyal sigaretu.
     -- Zavtra ne hodi nikuda.
     -- Ne pojdu.
     -- Est' budesh'?
     -- Net.
     Dzhon ostavil ego v pokoe.


     SHli  dni. Kogda  Voland byl na rabote,  specnaz delal vid, chto ego net.
Vse  hodili  na  cypochkah,  boyas' slishkom gromko  proiznesti  slovo.  No  on
rabotal, i eto bylo glavnoe. Pravda, na operacii gomoseksual'nogo  haraktera
Garal'd ego uzhe ne posylal, a esli chto-to podobnoe i delalos', to po drugomu
scenariyu i u  nego za  spinoj.  Voland ob  etom dogadyvalsya, no poka terpel.
Rebyata nosili ego na rukah, i on postepenno ottaival. Tochnee, ego ottaivali.
Dzhon  zabyl, kogda  oni  v  poslednij  raz byli blizki, no molchal, kak ryba.
Skabreznye  shutochki  v  prisutstvii Volanda byli otmeneny. "Sputnikam zhizni"
strogo-nastrogo zapretili yavlyat'sya v shtab  specnaza.  Tishina i  blagopoluchie
delali svoe delo.  CHerez nedelyu  Voland  zagovoril.  CHerez  mesyac ulybnulsya.
CHerez polgoda tol'ko Dzhon znal, chto on  eshche chen' horosho pomnit to, chto s nim
proizoshlo. I tol'ko cherez god Voland prishel k nemu vecherom,  molcha leg s nim
ryadom i rasceloval. Potom prizhalsya i skazal:
     -- YA soskuchilsya...
     Dzhon  boyalsya k nemu  prikosnut'sya. No tot  nastoyal na svoem,  i  zhizn',
nakonec, poshla svoim cheredom.
     No nenadolgo. I teper'  on pytalsya  reshit', chto  dumat'. Vpervye za eti
gody  ego  postavili  v  tupik. Vpervye  za devyat' let ego intuiciya molchala.
Razum govoril:  "|togo ne  mozhet  byt'".  A chuvstvo sheptalo: "Nu  a vdrug...
Vdrug  eto pravda...  ".  Dzhon  molchal, potomu  chto  ego  popytki  ob®yasnit'
nevozmozhnost'  vsego  etogo  natykalis'  na  gluhuyu  stenu. Nedelyu  nazad on
poluchil pis'mo...

     Voland sidel  za stolom Dzhona, kotoryj uzhe davno bezogovorochno schitalsya
"i ego tozhe". On byl zanyat: razbiral pochtu. Bol'shinstvo  pisem imelo vse tot
zhe  adres:  "Specnaz,  Volandu".  No odno udarilo  ego, kak  bichom, on  dazhe
vskochil.  Tam  bylo  napisano  tak:  "Specnaz,  Volandu. Ot  Knyazya".  Pal'cy
drozhali, kogda  on raspechatal konvert. V nem lezhal listok  bumagi, svernutyj
popolam. Voland stal chitat'.
     "Volandu (Genri Makkoyu).
     Zdravstvuj, Genri!
     SHlet tebe privet tot, o kom ty, ya  znayu, ne zabyl. To, chto ty pytaesh'sya
menya pojmat', dlya menya --  ne sekret, bol'she togo, ya ne nahozhu v etom nichego
predosuditel'nogo, tak kak  mest' -- chuvstvo blagorodnoe. Odnako, tak kak za
eto vremya ty  uspel perebit' mnogih  moih lyudej,  ya tozhe zhazhdu  otomstit' za
nih.  Dumayu, ty menya pojmesh' i ne osudish'. Lovit' tebya bespolezno,  ya v etom
ubedilsya.  Lovit'  lyudej,  kotoryh  ty  lyubish',   tozhe  neprosto:  na  odnom
specnazovce ya poteryayu ot desyati do soroka svoih lyudej, vozmozhny varianty.  K
schast'yu, mne est', chto tebe predlozhit'.
     YA  znayu,  za  chto  ty menya presleduesh'.  Ty  dumaesh', chto ya ubil tvoego
brata. No eto neskol'ko ne tak:  tvoj brat zhiv. On zhivet  u menya i tshchatel'no
ohranyaetsya.  Ty sprosish', pochemu ya pozvolil emu  zhit' tak dolgo? Vse prosto.
Ty, mozhet  byt', ne poverish', no ya vlyubilsya.  A ty, sobrat moj, znaesh', chto,
esli  soblyudat' opredelennye mery predostorozhnosti, mozhno sohranit'  zhizn' i
zdorov'e svoemu lyubovniku  dovol'no dolgo. Let pyat'desyat.  Tvoj brat Brendon
nezhen i  krasiv,  i,  chestnoe  slovo, zdes' est'  chto lyubit'. YA  nikogda  ne
priznalsya  by  tebe v  tom, chto on zhiv,  esli by  ne nasushchnaya  neobhodimost'
ostanovit' tebya. YA gotov pozhertvovat' im, chtoby ty ostavil menya i moih lyudej
v pokoe. Tvoih specnazovcev ya ne boyus', s nimi ya spravlyus'.
     V svyazi  s  vysheizlozhennym  ya  imeyu predlozhit'  tebe  sleduyushchee delovoe
predlozhenie. YA otpuskayu tvoego brata  na vse  chetyre storony za to, chtoby ty
prishel ko mne, kak govoryat v krutyh fil'mah plohie parni, odin i bez oruzhiya.
Pravda, ya otdayu sebe otchet  v  tom,  chto odin ty vse ravno  ne  pridesh', a s
oruzhiem  u vas tam problem net. Kak tol'ko za toboj  zakroetsya dver', tvoego
brata vypustyat, ty budesh' eto nablyudat'.
     YA  ponimayu,  chto  vse  skazannoe  mnoj  ves'ma  neobychno,  i  tebe nado
podumat',  verit'  li   mne.  Potomu  dayu   tebe  sroku  dve  nedeli.  CHerez
chetyrnadcat' dnej  ya  prishlyu  tebe  pis'mo  i naznachu  vstrechu.  Pridesh'  --
molodec. Ne pridesh' -- bol'she tebe takaya vozmozhnost' ne predostavitsya.
     Bud' zdorov (do nashej vstrechi)"

     Dzhon povtoril neskol'ko raz odno i to zhe. CHto Knyaz'  ne stal by derzhat'
ego brata bol'she desyati let. CHto eto  nado  po krajnej  mere  proverit'. CHto
glupo  verit' na slovo. CHto, v konce koncov, esli  oni ego pojmayut i Brendon
zhiv,  to oni ego  najdut. CHto eto lovushka  dlya malen'kih  detej. On vse  eto
znal.  I vse zhe  sejchas  sidel na zolotom peske u ozera  i dumal. I v golove
bilas' pticej vse ta zhe mysl': "A vdrug eto... nu vse-taki... pravda? ".
     Dzhon nashel ego. Sel ryadom i obnyal.
     -- Poslushaj, --  skazal  on, -- ya vse ponimayu. Ty zhivoj chelovek. YA ved'
tozhe lyublyu Brendona, on  byl moim drugom. I  ya ponimayu, chto esli ty upustish'
etu vozmozhnost',  to  potom vsyu  zhizn' budesh' gadat', ne pogubil  li  svoego
brata. I hotya  ya uveren,  chto eto  lovushka, davaj poprobuem. Konechno zhe,  my
budem tebya prikryvat', i konechno zhe, Knyaz' zaplatit za to, chto hochet sdelat'
s  toboj. Ty budesh' lish'  zvenom v cepi. Prosto eshche raz sygrat' staruyu rol'.
Da, eto budet neprosto.  Da, tebe pridetsya drat'sya. No ved' ty Voland,  chert
voz'mi! Eshche nikto ne smog pobedit' tebya! Ty smozhesh', ya veryu.
     Voland pristal'no posmotrel na nego.
     -- Ty dejstvitel'no tak dumaesh' ili prosto podbadrivaesh'?
     -- Ty znaesh', ya dejstvitel'no tak dumayu.
     -- YA znal, chto ty rano ili pozdno pojmesh' menya.
     -- A ya znal, chto ty vse ravno tuda polezesh'.
     Voland ulybnulsya.
     -- Nu, vot, my, kak vsegda, ponyali drug druga.
     Specnaz ekipiroval Volanda kollektivno. Kazhdyj snabdil ego kakoj-nibud'
pimpochkoj, kotoraya, po pervonachal'nomu planu, dolzhna  byla emu pomoch',  a po
mneniyu samogo ekipiruemogo, prosto  meshala, tak kak on v nih zaputalsya. Dzhon
osobenno pozabotilsya, nasovav emu oruzhiya vseh mastej.  Garal'd prines chto-to
osobennoe ot korolya. Sara dobyla iz kakoj-to supersekretnoj bazy dannyh plan
doma Knyazya i vseh ego  bunkerov so  vsemi vhodami,  vyhodami  i vypolzami. I
kogda Voland poluchil pis'mo o vstreche, on uzhe byl gotov.

     Ne tak-to eto prosto, skazhu ya vam, -- idti tuda, otkuda ty, mozhet byt',
ne vernesh'sya. I vse  zhe Voland delal eto  pochti s legkim serdcem. Vpervye za
devyat'  let  on shel po  ulice  bez  chernyh ochkov,  lovya na sebya vostorzhennye
vzglyady  moloden'kih devushek. Vpervye  za  devyat' let on shel  bez ochkov i  v
forme specnazovca,  i  policejskie na  perekrestkah  otdavali  emu chest',  a
mal'chishki  na zaborah  krichali  "Ura!  ". I mnogie  iz nih dogadyvalis', chto
pered nimi sam Voland, o krasote kotorogo hodili legendy.
     Ego okliknuli. On  privychno  obernulsya  i vdrug  uvidel svoego  starogo
znakomogo, pravda, izryadno povzroslevshego.
     -- Villi! Ty chto zdes' delaesh'?
     -- Da ya voobshche-to zdes' rabotayu nepodaleku. Na zvezdoletnom.
     -- Horoshij moj, -- Voland ulybnulsya. -- Nu kak ty vse eto vremya?
     -- Da nichego. Tetka izbavilas' ot menya, kak tol'ko smogla.
     -- Tak zachem zhe zabirala?
     -- Temnota! Ona zh na menya posobie  poluchala! No kak tol'ko ya postupil v
institut,  ona menya sbachila  v obshchezhitie. S teh por ya ee  ne  videl. Da i ne
zhaleyu. Vot zhenilsya tri goda nazad, syn rastet. -- On ulybnulsya. -- Genri.
     -- Ochen' priyatno slyshat'. Ty  zahodi kak-nibud', daj zapishu svoj adres.
Esli cherez nedelyu menya tam najdesh', znachit, vse v poryadke, esli net, znachit,
ya... uehal.
     -- Ty speshish' kuda-to?  -- sprosil yunosha, kogda Voland mel'kom vzglyanul
na chasy.
     -- Da, menya zhdut. Nu, ladno, byvaj. Bog dast, svidimsya.
     I on poshel dal'she.
     Dom, v kotorom Knyaz' naznachil emu  vstrechu, byl  odnim iz  ego potajnyh
lezhbishch, no  ego plan u Volanda byl. Ego zhdali: dver'  otvorilas', kak tol'ko
on podoshel. Sluga provel ego v gostinuyu, gde sidel Knyaz'.
     --  Zdravstvuj, Genri. U tebya, konechno, est'  uzhe i  plan doma,  i ves'
specnaz vokrug. YA znayu, moyu zashchitu kto-to lomal na dnyah. YA ne smog pomeshat'.
Tvoi, navernoe.
     Voland kivnul.
     -- Moi.
     -- Vo  izbezhanie neschastnyh sluchaev preduprezhdayu:  zdes' ohrany poltory
tysyachi chelovek. Vse moi lyudi. Kak vidish', tebe chest' i slava.
     -- Ladno, k delu.
     -- Ty skazhi svoim, pust' znayut.
     -- Oni slyshat.
     -- Luchshe, chem ya dumal.
     -- Tak i nado. Vy poluchaete tu apparaturu, kotoruyu vam udaetsya ukrast',
a my -- iz pervyh ruk, iz nauchnyh centrov, probnye obrazcy. Ladno, k delu.
     -- Izvol'. Prezhde vsego skazhu,  chto tvoj brat dejstvitel'no  zhiv i tvoya
smert' ne budet bespoleznoj. Nadeyus', ty dogovorilsya, chtoby kto-nibud' otvez
ego  otsyuda,  poka  ne   nachalas'  bespoleznaya  draka  "poltory  tysyachit  na
dvadcat'"?
     -- Za eto ne bespokojsya.
     Pro dvadcat' Voland smolchal, hotya emu i bylo chto skazat'.
     -- Dzhon tam?
     Voland vklyuchil dinamik. V komnate razdalsya golos:
     -- A kak zhe?
     -- Dobryj, druzheskij sovet: luchshe otklyuchi  ego. Ty ved' znaesh', ya shutki
shutit' ne lyublyu.
     -- Net,  spasibo. Esli ya ego otklyuchu, mne potom takoj nagonyaj budet  --
vek ne zabudu.
     --  Vse-taki nadeesh'sya vybrat'sya otsyuda? Nadezhda umiraet poslednej? CHto
zh, hvalyu za stojkost'.
     -- YA hochu videt' brata.
     -- Da pozhalujsta. Tol'ko uveren li ty, chto on tebe obraduetsya?
     -- CHto ty imeesh' v vidu?
     Knyaz' molcha ukazal na ego persten'.
     -- Plevat'. Moe delo -- ego vytashchit'.
     --  Slova ne  zelenogo yunca,  no  muzha,  umudrennogo  opytom. Privedite
Brendona.

     Voland zatail dyhanie. Sejchas  on uvidit brata. Kakoj  on? Ved' stol'ko
let proshlo... Navernoe,  on  izmenilsya, i ne v  luchshuyu  storonu. Skol'ko emu
sejchas? On prikinul. Dvadcat' devyat'. Da, on zhe rovesnik Dzhonu. Bednyaga, chto
zhe  oni sdelali s nim? Voland predstavil  sebe bol'she desyati let  unizheniya i
boli. Gospodi,  kak  zhe  im  udalos' sohranit' emu  zhizn'? Ved'  Brendon  ne
robkogo desyatka, on  by  prosto  ubil sebya. Snova zakralos' podozrenie. No v
eto vremya dver' otkrylas', i on voshel.
     Vysokij, kak i ego mladshij brat. V  viskah sedina. V  chernyh glazah  --
pustota.  Hudoj, oborvannyj,  blednyj,  no  ne  slomlennyj. Voland  nevol'no
ulybnulsya. Net,  ne tak-to prosto  slomat' Makkoya! No  vot v glazah Brendona
zazhglis' ogon'ki. On uvidel brata.
     --  Genri?! CHto ty  zdes' delaesh'? -- I vse bylo  v etom voprose: bol',
strah i nadezhda.
     -- Za toboj prishel, -- skazal Knyaz'. -- Nadeetsya, chto otdam.
     -- Otdash', -- skazal Voland.
     -- Otdam,  --  s gotovnost'yu soglasilsya tot.  --  Ugovor  dorozhe deneg.
Kstati, kak tam u tebya s den'gami, zhit'-to parnyu budet na chto?
     -- Da uzh ne propadet. I v tvoi lapy bol'she ne popadetsya.
     Knyaz' ulybnulsya.
     --  YA zhe skazal -- ugovor dorozhe  deneg. YA  esli otpuskayu  -- bol'she ne
tronu.
     Brendon stoyal i  neponimayushche smotrel  na proishodyashchee. Posle trinadcati
let  zdes'  on ne veril, chto  ego mogut otpustit'. No,  pohozhe,  eto vse  zhe
proizoshlo. Ego podveli k dveri i razvyazali ruki. On povernulsya k bratu.
     -- Ty pojdesh' so mnoj?
     --  Pozzhe,  -- skazal  Knyaz'. --  Nam  s tvoim  bratom nado koe  o  chem
pogovorit'. A ty idi.
     Brendon nachal  chto-to ponimat', no  v  etot  moment ego  vytolknuli  za
dver'. V tot zhe moment on uvidel stoyashchego pered nim Dzhona.
     -- Idem skorej.
     -- I ty zdes'? Da chto zhe eto? Neuzheli ya dejstvitel'no...
     --  Spokojno.  Ne rasslablyajsya.  Tebe  nado sejchas bystro  ujti otsyuda.
Kogda budesh' u menya doma i vse zakonchitsya, pogovorim.
     -- No postoj... Tam zhe Genri!
     -- Vot poetomu  ya  ne mogu sejchas pojti s  toboj. Ty otpravish'sya vot  s
etoj  devushkoj, ee zovut Sara, ona tebya privedet  kuda  sleduet  i pobudet s
toboj, poka ya ne vernus'. A teper' bystro nogi v ruki i topaj otsyuda!
     S etimi slovami on s siloj udaril dver'. Eshche neskol'ko yunoshej, odetyh v
formu  specnaza, podskochili  k  nemu  i  stali  lomit'sya. Sara  myagko  vzyala
Brendona za ruku i  uvela. On pytalsya soprotivlt'sya, no  ponyal, chto esli  ne
slushat'sya, ee ruka stanovitsya zheleznoj.
     -- Esli ty ne pojdesh' so mnoj, huzhe budet tvoemu bratu.
     I neponyatno, chto eto bylo -- ugroza ili konstataciya fakta.

     Volandu  prishos'  tugo. Poltory tysyachi chelovek -- ne shutka, dazhe esli u
tebya  za spinoj  ne dvadcat' parnej tvoego  rodnogo departamenta, a eshche  sto
dvadcat'.  A  imenno  stol'ko  ih,  k  udivleniyu  Knyazya,  i   bylo.  Volanda
nedolyublivali v drugih departamentah,  za glaza  nazyvaya  shlyushkoj, no  kogda
Dzhon brosil  klich, shest' departamentov soglasilis' vystavit' svoih  lyudej  v
pomoshch'.  SHest'  iz desyati,  uchityvaya,  chto  sed'mym  byli sami  "Drakony", a
vos'moj vse vremya  byl zanyat ohranoj  korolya. Ochen' neploho. I vse zhe  parni
lomilis' dolgo,  i k momentu ih  prihoda Voland byl uzhe v krovi  s golovy do
nog. No zhivoj. Dazhe Knyaz' udivlyalsya.
     -- Nu  ty  i  zhivuchij,  ya tebe  skazhu. CHto  zh, v  drugoj  raz. Sejchas ya
vynuzhden  poproshchat'sya,  -- i on  nazhal  kakuyu-to  knopku v stene. No tepern'
Voland ne mog  ego upustit'. Brosiv vse,  on  kinulsya  za nim i vse zhe uspel
vskochit' v na mig otkryvshuyusya dver'.
     -- Net, teper' ty ot menya nikuda ne denesh'sya, -- prohripel on.
     -- Ne durej, mal'chik, u menya sotnya pridurkov ohrany.
     -- Plevat' ya hotel na tvoih pridurkov. Mne ty nuzhen.
     Razgovarivali oni cherez stenu zdorovyh ohrannikov.
     -- Nu chto zh, poprobuj, dostan' menya.
     Knyaz' ulybalsya. Voland ponimal, chto shansov  u nego malovato, no zhelanie
unichtozhit' Knyazya bylo vyshe instinkta samosohraneniya. Da  i, nado skazat', ne
tol'ko dur' byla u nego v golove.
     Uslyshav pochti pryamoj  prikaz  hozyaina, parni brosilis' na nego. I togda
on dostal svoj novyj pistolet.
     Ih bylo mnogo, i v uzkoj  komnatushke  on ne  mog pustit'  luch na polnuyu
moshchnost'. No  i tak  novoe  oruzhie  korolya  dejstvovalo bezotkazno. Vse-taki
fizika --  velikaya  veshch', podumal  on. Luch  rasshcheplyal  materiyu  na  atomy, i
strazhniki prosto rastvoryalis' v vozduhe. Oni  naskakivali na nego  i  mnogie
uspeli  ranit', no kogda  uvideli, chto  proishodit, v ispuge  otpryanuli, chto
uskorilo Volandu rabotu.
     -- Nu, vot,  skazal on, -- teper' my s  toboj odni. Ty uzh  izvini, no ya
tebya ne otdam pravosudiyu.

     Brendon hodil  po domu Dzhona, razglyadyvaya  veshchi. Sara govorila emu, chto
Genri uzhe  osvobodili,  hotya eto  byla chistoj  vody  lozh':  tol'ko chto  Dzhon
pozvonil i skazal, chto molodoj chelovek prosto propal, kak, vprochem, i Knyaz',
chto  daet osnovaniya  polagat', chto Voland  poshel za  nim. No govorit'  etogo
Brendonu ona  ne  stala, i tot, uverennyj, chto vse v poryadke, nakonec, nachal
potihon'ku  uspokaivat'sya. On  byl  v  shoke,  osoznanie proisshedshego, bol' i
slezy byli u nego eshche vperedi.
     -- YA hotel by svyazat'sya s roditelyami, -- negromko skazal on.
     --  YA ne  dumayu,  chto eto horoshaya ideya, -- otvetila  Sara.  --  Ih nado
podgotovit' k takomu  izvestiyu, ved' oni, po suti, pohoronili vas trinadcat'
let nazad.
     -- Da, vy pravy, konechno.  No...  mne by  hotelos' uvidet' ih kak mozhno
skoree.
     -- YA prilozhu k etomu vse sily.
     -- Genri vse tak zhe zhivet s nimi?
     -- Net.
     -- Pochemu?
     -- Oni... ne hoteli, chtoby on rabotal s nami.
     -- Pochemu?
     Sara natyanuto ulybnulas'.
     --  Sprosite u  nih.  Veroyatno, ne  ponravilsya kollektiv.  Da i rabota,
pryamo skazhem, ne sahar: specnaz.
     -- Ego chto... vymenyali na menya?
     -- CHto-to v etom rode. No parni ne sobirayutsya ego otdavat'.
     -- YA skoro ego uvizhu?
     -- Da, konechno zhe.
     Ona posmotrela na nego.  Udivitel'nyj chelovek.  Trinadcat' let nevoli i
unizheniya, trinadcat' let ego derzhali svyazannym, chtoby on ne ubil sebya... Da,
takim i dolzhen byl byt' brat Volanda!
     -- YA poprobuyu svyazat'sya s vashimi roditelyami.
     Ona vzyala raciyu.
     -- Sandra? Nu, kak?
     --  Uhodim. "Sokolov" otsylayut, iz nashih  ostaetsya  pyatnadcat' chelovek.
Tut eshche est'  parni, v tom  chisle,  mezhdu  prochim, iz  pohishchennyh v  proshlom
mesyace.
     -- Nashli?
     -- Poka net. No Dzhon ne sdaetsya.
     -- Slushaj, ty mozhesh' zajti k ego roditelyam?
     Pauza.
     -- CHestno govorya, ne hochu. No zajdu.
     -- Tol'ko smotri, chtoby ne prishlos' vyzyvat' "skoruyu".
     -- Horosho, Sara. YA vse sdelayu.

     Dver' otkryli  ne  srazu. Muzhchina na poroge  byl udivitel'no  pohozh  na
Volanda. U Sandry zashchemilo serdce. Gde-to on sejchas?
     -- Zdravstvujte.
     On uvidel na nej formu specnaza i hotel zakryt' dver', no ona ne dala.
     --  Poslushajte, ya sama  nikogda  ne prishla by syuda.  Menya poprosili.  YA
prinesla vam vazhnoe izvestie. Ono ne kasaetsya Genri, vpustite zhe menya!
     On nedoverchivo posmotrel na nee, no vpustil.

     Proshel eshche chas. Sare nikto ne zvonil, ona ochen' volnovalas', no vidu ne
podavala, a morochila golovu  Brendonu. Nakonec, zazvonil telefon. Sara vzyala
trubku, potom molcha protyanula ee emu. Golos v trubke zastavil ego izmenit'sya
v lice.
     -- Mama...
     --  Synok, ya ne veryu, chto na samom dele slyshu tvoj golos! Solnyshko moe,
gde ty? YA hochu priehat' za toboj! Otec tozhe zdes', on tak hochet obnyat' tebya!
     -- Mama, ya hochu dozhdat'sya Genri.
     Pauza.
     -- Mama, eto  on  vytashchil  menya.  YA  ne videl ego  tak  dolgo,  ya  hochu
dozhdat'sya ego!
     --  Da, synok. No potom, pozhalujsta,  poezzhaj domoj. Brendon, solnyshko,
my ved' teper' sovsem v drugom meste zhivem. Zapisyvaj adres.

     Oni prishli vse  vmeste.  Vvalilis' v  gostinuyu veseloj,  shumnoj oravoj.
Ustalost' kak rukoj snyalo, gryaz' i  krov' byli ne v schet: na rukah oni nesli
Volanda. Okrovavlennyj, ustalyj, no zhivoj,  on derzhalsya  nezavisimo i gordo.
Uvidev Brendona, on protyanul k nemu ruki.
     -- Slava bogu, ty zdes'!
     -- Genri, chto vse-taki sluchilos'?
     -- Vse horosho, ya zdes'. On hotel zamanit' menya v lovushku, no okazalsya v
lovushke sam. Davaj ya otvezu tebya domoj.
     Vpervye za  devyat' let Voland uvidel roditelej. On ne hotel govorit'  s
nimi, tol'ko zaglyanul im v glaza.  On  tak nadeyalsya uvidet'  v nih  radost',
lyubov', proshchenie... No ne uvidel. I,  otdav brata v ih ob®yatiya, povernulsya i
ushel. Za dver'yu ego zhdal Dzhon.
     Pir oni zakatili i vpryam' na ves' mir.  Dom Dzhona byl dostatochno velik,
chtoby vmestit'  vseh, kto pomogal im.  Vo glave stola sideli Voland  i Dzhon,
ryadom -- Garal'd i "Drakony". I  vsyu noch'  sosedi ne mogli zasnut'  ot  reva
zastol'noj.

     A  mat'  plakala, kogda  na sleduyushchij  den'  vedushchaya  vechernego vypuska
novostej govorila za kadrom, izobrazhavshim nagrazhdenie:
     --  Segodnya Voland stal pervym v istorii Zelenogo Mysa polnym kavalerom
ordena "Za zaslugi pered Otechestvom". Vysokuyu nagradu vruchal sam korol'.

     18 fevralya 1999 -- 23 YAnvarya 2000 g.



Last-modified: Mon, 22 May 2000 08:38:54 GMT