Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Dark Window
     Email: ivm@gucb.perm.su
     Date: 3 Feb 2000
---------------------------------------------------------------


     Dark Window
     Kuda vozvrashchayutsya skazki
     (fantaziya, perenesennaya v sovremennuyu real'nost')

     Special Thanks to:
     Evgenii Deminoj - za neocenimuyu konsul'tacionnuyu podderzhku
     Elene Krylosovoj - za predvaritel'noe testirovanie

    Glava 1

kotoraya proishodit nastol'ko daleko, chto my mozhem schitat' ee ne glavoj, a predisloviem Besprosvetnaya dyra ziyala v nebe, useyannom mercayushchimi iskorkami zvezd. |to vshodila CHernaya Luna. Iz okna vysochennogo zamka, voznesshegosya nad okrestnymi holmami i ovragami, kazalos', chto chernota raspolzaetsya po vsemu nebu. No mrak eshche ne osmelivalsya vyplesnut'sya za predely kruga. CHernaya Luna ne dostigla pika svoego mogushchestva. Poka ne dostigla. U okna, vcepivshis' vzorom v chernuyu planetu, zamer starik. Hotya, kto by osmelilsya nazvat' ego starikom? Na vid emu mozhno bylo dat' let ne bol'she dvuhsot. Ostrye zuby, otpolirovannye do bleska, otsvechivali v plameni fakelov, a v skladkah plashcha eshche ne osela mnogovekovaya magicheskaya pyl'. Izdali kazalos', chto nevedomye chary obratili ego v statuyu, slozhennuyu iz kuskov belogo i chernogo mramora, nastol'ko on byl nepodvizhen. Tol'ko po plashchu probegali volny neyasnogo svecheniya, postoyanno menyaya ego cvet. Slovno otgonyaya nelepye predpolozheniya nevedomyh nablyudatelej, volshebnik (a kto zhe eshche?) privetstvenno vzmahnul rukoj i medlenno otoshel ot okna. V glubine zala on tyazhelo opustilsya v upruguyu glubinu vysokogo kresla, obtyanutogo lilovoj, morshchinistoj kozhej. Po blednomu lbu ego proskol'znula kakaya-to mysl', zaderzhavshis' v surovyh morshchinah. Volshebnik slovno vspominal nechto vazhnoe, takoe, chto trebovalo nemedlennogo ispolneniya. No vot glaza ego hishchno sverknuli, mertvenno-blednaya kozha razgladilas'. On gromko shchelknul pal'cami, slovno vystrelil, i po zalu raspleskalsya voroh ognennyh iskr. V dal'nem uglu razdalsya skrezhet. Ot kamennogo pola otdelilas' tyazhelaya plita i, medlenno vrashchayas', ustremilas' k potolku. Iz otverstiya pokazalos' beloe oblachko, kotoroe vyplylo naruzhu i prevratilos' v prizrachnuyu figurku. - Zdravstvuj, Staryj Hranitel', - poprivetstvoval novopribyvshego volshebnik, no v golose ego skvozilo ne pochtenie, a nasmeshka. - Mne ne nuzhno zdraviya ot tebya, Samozvanec, - gordo otvetil prizrachnyj mal'chik i zamer, vzdernuv golovu, sheya kotoroj nikogda ne sgibalas' v usluzhlivyh poklonah. - CHerez neskol'ko chasov ya stanu Hranitelem, - mrachno zametil volshebnik. Te vremena, kogda on besslovesno terpel prenebrezhenie k svoej osobe, davno proshli. - Stat' Hranitelem ty smozhesh', esli tol'ko sila moya perejdet k tebe, - otvetil tot, kto yavlyalsya sejchas istinnym i edinstvennym Hranitelem mira, gde nad mrachnym zamkom, voshodila CHernaya Luna. - YA prizval tebya kak raz za etim, - usmehnulsya tot, kto zhelal stat' Hranitelem etogo mira. - Otdaj mne svoyu silu. - Nikogda! - mal'chik podnyal golovu eshche vyshe. Teper' ego vzglyad buravil polurassypavshuyusya fresku nad kapyushonom mnogocvetnogo volshebnogo plashcha. - Posmotrim, - procedil skvoz' zuby volshebnik i dostal iz karmana korotkij chernyj zhezl, uvenchannyj tusklym kristallom. - Kak tebe udalos' razdobyt' ego? - v golose Hranitelya poyavilis' udivlenie i ispug. - Polezno imet' dela s gnomami. Oni-to znayut, gde skryto mnozhestvo drevnih kladov. V tom chisle i magicheskih. Mal'chik umolk. Volshebnik tozhe ne sobiralsya tratit' vremya na pustuyu boltovnyu. On kartinno vzmahnul zhezlom, pogladiv pal'cem kristall. Po granyam kristalla probezhali golubye iskry. Figura Hranitelya poblekla i prevratilas' v oblako. CHernyj vihr' vyletel iz palochki i vcepilsya v belyj klochok, pytavshijsya prorvat'sya obratno k temnomu otverstiyu. Vihr' sodrogalsya i otryval ot belogo sgustka vse novye kusochki. Kogda oblako umen'shilos' chut' li ne vdvoe, ono vnov' prinyalo oblik mal'chika. - Lyuboj mir imeet pravo na Spasitelya! - otchayanno kriknul on. - I moj - ne isklyuchenie! - Pust' prihodit, - ulybnulsya volshebnik. - Uzh s nim to ya spravlyus' bez osobyh problem. Mal'chik promolchal i ischez. Na ego meste vspyhnula yarkaya belaya zvezda. V ee svete ischezli serye steny zamka i poyavilas' nebol'shaya uyutnaya komnata s dvumya oknami, gde nahodilis' potertyj divan, massivnyj shkaf, malen'kaya detskaya krovat', servant, zabityj knigami i pis'mennyj stol s odnim dlinnym yashchikom i chetyr'mya pomen'she. Polirovannaya poverhnost' stola byla iscarapana, zaterta, zakapana kleem, zalyapana plastilinom, a odin iz uglov byl dazhe nemnogo nadpilen. Na nej lezhalo neskol'ko knizhek i cilindricheskij futlyar malinovogo cveta. Futlyar drognul, podkatilsya k samomu krayu i raspalsya na dve polovinki. Ottuda vysypalsya veer ploskih plastmassovyh palochek. Polovina iz nih byla otlita iz oranzhevoj plastmassy, drugaya - iz beloj. No i belye i oranzhevye poloski po krayam neshchadno izgryzli ch'i-to nevedomye zuby. Oblachnaya zvezda pochti ugasla. Komnata potustoronnego mira vnov' izchezla. No palochki ostalis'. Oni vystroilis' v horovod i druzhno krutilis' vokrug zvezdy. - Otdayu svoyu silu im! - zvonkij mal'chisheskij golos raskatilsya po samym dal'nim koridoram zamka. - Oni privedut Spasitelya syuda!!! Zvezda pogasla. Palochki ischezli. Volshebnik snova ostalsya v odinochestve v polutemnom zale, tuslo osveshchennom oranzhevymi yazykami ognya iz chash fakelov. - ZHdat'. Opyat' zhdat', - ustalo priznes on. - No nichego. Skoro eto uzhe ne budet imet' nikakogo znacheniya. CHernaya Luna vzoshla i nabiraet silu. Eshche nemnogo i etot mir obyazatel'no stanet moim! Skvoznyakom proskol'znula po zalu temnaya mantiya i istayala, rastvorivshis' mezh kamennyh sten. Veterok igral s potreskavshimisya listami staryh manuskriptov.

    Glava 2

v kotoroj Kolya pokupaet volshebnyj treugol'nik Samyj plohoj den' leta - 31-e avgusta. I tut nikto ne budet sporit', ni odin razumnyj chelovek, tem bolee shkol'nik. Kolya tozhe ne lyubil etot den'. Okonchatel'no i bespovorotno. Vo-pervyh, eto byl poslednij den' leta. To, chto pervogo iyunya kazalos' neskonchaemym i ogromnym, ni s togo ni s sego obryvalos'. Ne sovsem eshche obryvalos', no uzhe dozhivalo svoi poslednie chasy. Vo-vtoryh, nado bylo idti v shkolu. Konechno, zanyatij eshche net, no na okonnom stekle uzhe prilepleno raspisanie urokov i spiski neschastnyh. Tam, v hitrospletenii familij nado otyskat' svoyu i ubedit'sya, chto iz shkoly ty eshche ne otchislen, kak, vprochem, i tvoi druz'ya s nedrugami. Uzhe zavtra v ploskij, zadvinutyj za divan ryukzachok lyagut tetradi, a k vecheru on razduetsya ot uchebnikov, kotorye zajmut nizhnyuyu polku stellazha, potesniv papinogo Stivensona i Majn Rida. I potyanetsya uporyadochennaya shkol'naya zhizn' azh do samogo noyabrya. A v-poslednih, etot vse eshche letnij den' uzhe ne prinadlezhit tebe celikom i polnost'yu. Nado slonyat'sya po magazinam i zakupat' ujmu ruchek, karandashej, tonkih i tolstyh tetradej i massu podobnoj chepuhi. Mnogo chego nado kupit' v etot vrode by avgustovskij, no na dele uzhe sentyabr'skij den'. Vot Kolya i slonyalsya po magazinam. V centr goroda ehat' ne hotelos'. On rasschityval posle zakupok posidet' hot' dva chasika v shtabe. Kogda solnce eshche vysoko nad kryshami. Kogda ono veselo sverkaet skvoz' zhelteyushchie list'ya. Posle shkoly - eto uzhe ne to. Sovsem drugoe delo. Esli sidet' v shtabe posle shkoly, to v golove groznaya mama i nevyuchennye uroki. Venya predlagal uchit' uroki v shtabe, no eto isportilo by vse. SHtab ne dlya togo, chtoby tam, vysunuv yazyk, staratel'no vypisyvat' uprazhneniya po russkomu yazyku. SHtab nuzhen dlya drugogo. Kolya ne mog ob座asnit' slovami, dlya chego nuzhen shtab. No eto ne s sravnit' ni s chem, kogda sidish', ukutavshis' v listvu, i smotrish' vniz, gde, ustavivshis' v zemlyu, shagayut tosklivye prohozhie po svoim vazhnym i neotlozhnym delam. Tol'ko vzroslye umeyut pridumat' vazhnye i neotlozhnye dela, nastol'ko tosklivye, chto sami pogruzhayutsya v etu tosku i uzhe ne mogut iz nee vybrat'sya. Vot i shagayut oni vdal', a Kolya sidit i smotrit na nih. Vozmozhno, oni takie grustnye, potomu chto u nih net shtaba. A kto im meshal ego sdelat'? U Koli vot poluchilos'. No eto tajna. SHtab dolzhen byt' tajnoj, inache ego obyazatel'no kto-nibud' zaberet. Te zhe vzroslye. Ih hlebom ne kormi, daj zabrat' tajnu. Mozhet, uvidit kto-nibud' iz vzroslyh Kolin shtab i srazu zhe tut nachnut kopat' transheyu. Hotya transheya - veshch' zamechatel'naya, dlya teh, kto ponimaet, konechno. Tol'ko ih redko kopayut vo dvorah. Vse bol'she norovyat na dorogah. A zachem? Vzroslye rugayutsya, perebirayas' po gryaznym kochkam tam, gde eshche nedavno byl perehod, a lazit' vniz zapreshchayut. A vot dodumalsya by hot' odin umnyj chelovek vykopat' transheyu v glubine dvora. Tak, chtoby ona skryvalas' v gushche kustov i derev'ev. Van'ka iz 4-go "A" utverzhdal, chto v Moskve tol'ko tak transhei i royut. On tam u babushki zhil i, zahlebyvayas', rasskazyval, chto u nego vo dvore vyryli azh tri transhei. Vral, navernoe. Hotya, kto znaet. Moskva, vse-taki ne obychnyj gorod, a stolica. Kolya v Moskve eshche ne byl. U Koli babushka zhila v etom zhe gorode i v Moskvu pereezzhat' ne sobiralas'. Mozhet i pravdu govoril Van'ka. Mozhet v stolice polozheno ryt' transhei ne na proezzhej chasti, a vo dvorah. Tol'ko ne verilos' pochemu-to. I vse-taki shtab luchshe lyuboj transhei. Dazhe treh transhej, chto by tam Van'ka pro nih ne govoril. SHtab - eto shtab. Bol'shego i ne skazhesh'. I znali pro shtab tol'ko Kolya, Venya i Lenka iz 5-go "V". - Mal'chik, ne stoj na doroge, - hudaya serditaya zhenshchina prikriknula na Kolyu, i on vzdrognul, otpryanuv ot dveri. Staruha protisnulas' vmeste so svoimi nepod容mnymi sumkami, i dver', u kotoroj stoyal Kolya, zahlopnulas' s takim grohotom, chto stekla v vitrinah zadrebezzhali, a vyveska "TOO Detskij Mir", zapryatannaya mezhdu tolstennymi steklami, stala raskachivat'sya. Ran'she v "Detskom Mire" prodavali igrushki. Na polkah sideli surovye, no simpatichnye medvedi, dlinnouhie zajcy i smeshnye rozovye zver'ki v polosatyh fartukah, na tablichkah pod kotorymi ryadom s cenoj bylo napisano "Enot-Poloskun". Za zveryami sideli kukly. Na fabrike ih umudrilis' sdelat' do bezobraziya pohozhimi drug na druga, a chtoby okonchatel'no ne pereputat', nadeli na nih raznocvetnye korotkie plat'ya. I glazami eti bol'shegolovye tozhe razlichalis'. Glazami s dlinnyushchimi resnicami. U odnih glazishcha protivno hlopali, a u drugih byli prosto narisovany i ne zakryvalis' voobshche. Zato dal'she stoyali gruzoviki i vagony dlya zheleznoj dorogi, kotorye Kolya mog rassmatrivat' beskonechno. Eshche god nazad on predstavlyal, kak vyrastet i nakopit mnogo-mnogo deneg, a potom obyazatel'no kupit vse vagonchiki do edinogo i soedinit ih v dlinnyushchij sostav ot divana do shkafa. No vremena izmenilis'. Snachala ischezli vagony, potom, razom i navsegda, myagkie zveri i poslednimi - kukly. Teper' na polkah lezhali sportivnye kostyumy, futbolki i shorty. Zdes' Kole nedavno kupili krasivuyu temno-zelenuyu olimpijku s zolotym zamochkom. Navernoe, magazin ros vmeste s Kolej. Poetomu igrushki ushli, ustupiv mesto sportivnym kostyumam. A kogda Kolya dorastet do papy, to sportivnye kostyumy rastvoryatsya, a na ih meste vozniknut blestyashchie razdvizhnye udochki, tonkie leski, kryuchki vseh nomerov na vse vidy ryby i blesny, pohozhie na starinnye monetki, dolgo prolezhavshie na dne morskom. Kolya zashel v magazin i zatopal v otdel, gde sem' let nazad babushka pokupala emu knizhki-raskraski. Oni uzhe davno byli raskrasheny i karandashami, i kraskami, i flomasterami. Poetomu papa ubral ih na antresoli. Takie knigi perestali byt' nuzhnymi Kole. Navernoe, poetomu sejchas ih smenili shkol'nye prinadlezhnosti. Kolya vzvolnovanno probezhal po ryadam cvetnyh ruchek iz YAponii i Korei. Oni byli slishkom horoshi i smotrelis' nastoyashchimi krohotnymi princessami. V drugoe vremya Kolya obyazatel'no polyubovalsya by i yarko-zelenoj princessoj korolevstva Lesnogo Holma, i nezhno rozovoj princessoj imperii Rassveta, i bagryanoj princessoj korolevstva Zakatnoj Polosy, i prozrachno-goluboj princessoj knyazhestva Bezoblachnogo Neba. Oni prevrashchalis' v princess, kogda Kolya derzhal ih v rukah. No kogda s ih pomoshch'yu prihodilos' zapisyvat' arifmeticheskie primery, to oni snova stanovilis' sharikovymi ruchkami. Na ruchki Kolya mog tol'ko posmotret' zavistlivo-voshishchennym vzorom. Ruchki Kolya kupil v kioske. Obychnye. Prozrachnye. S tolstym sterzhnem i s uglovatymi sinimi kolpachkami. Tak poluchalos' deshevle. Ved' vazhno ne tol'ko kupit' ruchki, no i sekonomit'. A vot tetradi v kioskah ne prodavali. Kolya otbil v kasse chek, polozhil v materchatuyu produktovuyu sumku vosem' obshchih tetradej i dvenadcat' tonyusen'kih, brosil proshchal'nyj vzglyad na druzhnyh princess, lezhavshih na vitrine raduzhnoj rossyp'yu, i uzhe povernulsya k vyhodu, kak vdrug zamer. Ego vzglyad spotknulsya i ne smog otorvat'sya ot malen'kogo serebryanogo chuda. Sobstvenno govorya, tam lezhal treugol'nik. Obychnyj treugol'nik, skazhete vy. I ne ugadaete. Treugol'nik napolnyal serebristyj svet, a esli nemnogo pokachivat' golovoj, to po ego poverhnosti probegali malahitovye perelivy. Kolya chital pro "Malahitovuyu shkatulku" i yarkij malahitovyj ottenok ne pereputal by ni s chem. Korotkie storony treugol'nika otlivali sinevoj, a dlinnaya - krasnym cvetom. Tak byvaet, esli nemnogo nadavish' na glaz. Nado tol'ko umet' i togda vse kontury predmetov okrasyatsya golubymi i alymi tonami. Mama rugalas' i govorila, chto ot nadavlivaniya na glaz portitsya zrenie, a papa podsmeivalsya, no vtihuyu proboval tozhe davit'. No u nego pochemu-to ne poluchalos'. Sejchas Kolya i ne sobiralsya davit' na glaz, a krasno-sinie granicy otchetlivo videlis'. Nu kak bylo ne kupit' takuyu veshch'? Odnako, linejka u Koli uzhe imelas'. Papina, derevyannaya. Nemnogo potertaya, no eshche prochnaya. Drevnyaya, takaya, gde vmesto cifry tri narisovan brusok dlya tochki nozhej, a na bruske rastut bereza i elka, kakimi ih risuyut na topograficheskih kartah. Obydennaya i neinteresnaya, slovno napominanie o tysyachah i millionah chertezhej, kotorye predstoit narisovat'. A treugol'nik... Srazu stanovilos' yasno, chto istinnoe ego prednaznachenie pryatalos' pod pokrovom pyl'nyh ot vremeni tajn. Millimetrovye nasechki otsutstvovali. V seredine krasovalsya plavnyj vyrez. Esli by treugol'nik ne byl takim ploskim, to ego bez truda sputali by s blasterom kosmicheskogo pervoprohodchika. Kolya prodolzhal kachat' golovoj. Perelivy zeleni zavorazhivali. On reshil naklonit' golovu nabok do predela, chtoby uznat', sorvutsya li eti perelivy s poverhnosti treugol'nika, i chto s nimi v takom sluchae stanet. No tut Kolya natknulsya na vzglyad prodavshchicy. Vzroslym do vsego est' delo. Oni ee mogut smotret', kak mal'chik kachaet golovoj iz storony v storonu. Im vazhno, chtoby mal'chik kupil u nih hot' chto-nibud' i nemedlenno otpravlyalsya po vazhnym i neotlozhnym delam. |ta teten'ka tozhe ne yavlyalas' isklyucheniem iz obshchego pravila. - Tebe chego? - vorchlivo sprosila ona. - Mne... vot eto... - nesmelo protyanul Kolya. - Treugol'nik? - nelaskovo utochnila prodavshchica. Ona ne verila, chto Kolya kupit treugol'nik. Ona hotela, chtoby Kolya ushel po vazhnym i neotlozhnym delam pryamo sejchas. - Da, - podtverdil Kolya. Slovo "Da" ochen' korotkoe, i poetomu ono poluchilos' u Koli gorazdo uverennee. Prodavshchica otvela vzglyad ot Koli i opustila ego na vitrinu. Cennika ryadom s treugol'nikom ne obnaruzhilos'. Prodavshchica snova posmotrela na Kolyu. Vzglyad ee vyrazhal nadezhdu, chto Kole ne nuzhen etot treugol'nik, chto on sprosil prosto tak, chto vazhnye i neotlozhnye dela nemedlenno podhvatyat Kolyu i samostoyatel'no unesut iz magazina. No Kolya nikuda ne ushel. On zhdal. - Lyu-yu-yus', - protyazhno pozvala prodavshchica. Nikto ne otvetil. - Lyu-yu-yu-yus', - golos stal krajne nedovol'nym. - A? - voprositel'no razdalos' iz proema raskrytoj dveri, gde visela groznaya tablichka "Postoronnim vhod vospreshchen". - Pochem u nas treugol'niki? - Kakie? Prodavshchica vzdohnula. Vzglyad ee stal tosklivym, kak u prohozhih, idushchih mimo shtaba. Kolya pochuvstvoval sebya krajne neuyutno. Esli by treugol'nik okazalsya nemnogo pohuzhe. Nu hot' na chut'-chut'. Esli by po nemu ne begali zamechatel'nye perelivy malahita. Esli by ego kraya ne otlivali lyubimymi Kolinymi cvetami, to on prosto povernulsya by i ushel. No treugol'nik predstavlyal soboj nechto, nikogda nevidannoe. Pochti volshebnoe. - Lyu-yu-yus', - snova protyanula prodavshchica. - A? - istoriya povtoryalas'. - Ty glyan' sama. Ih bez menya prinesli, - golos vyrazhal bezmernuyu obidu na mal'chika, u kotorogo ne bylo vazhnyh i neotlozhnyh del, iz-za kotorogo rasporyadok dnya prodavshchicy grozil uletet' ko vsem chertyam. - Idu-u-u, - progudel golos Lyusi i ona vyporhnula naruzhu. U nee byl takoj zhe halat, takaya zhe rozovaya pricheska. Tol'ko ona byla potolshche i guby mazala ne temno-bagrovoj pomadoj, a fioletovoj. - Gde? - Lyusya ne zametila Kolyu. - Kakie eshche treugol'niki? - A vot. - Hm, - fioletovye guby szhalis' v shchelku, no potom vnov' rascveli na blednom lice. - Na sklade takih net. Ne pomnyu. Naverno, iz staroj partii. Serdce Koli szhalos'. Bez ceny emu prosto ne prodadut treugol'nik. Tak vsegda byvaet, esli u veshchi propadaet cena. Bez ceny prodat' tovar nevozmozhno i prodavcy ostavlyayut ego sebe. - A-a, togda znayu, - protyanula prodavshchica s neizvestnym imenem i povernulas' k Kole. - Vrode by... Kolya napryagsya, ne verya priletevshej mimohodom udache. - Rubel' pyat'desyat, - poyasnila ona. Navernoe, ona kogda-to priehala iz Minska. Kolin dedushka, kak priehal iz Minska, tozhe vezde govoril "rubel'". Kolya pokatal v kulake nagrevshiesya monety i pobrel k kasse. CHerez tri minuty ego pal'cy vpervye prikosnulis' k plastmasse treugol'nika. Tovary, ostavshiesya na prilavkah i vitrinah, kazalis' teper' serymi i skuchnymi, i Kolya vyshel iz steklyannoj prohlady na tepluyu ulicu. Solnce klonilos' k zakatu i v shtab bylo idti uzhe pozdno. Kolya blagogovejno posmotrel na priobretennoe sokrovishche. Treugol'nik nravilsya Kole vse bol'she i bol'she. No chto skazat' mame? Ona pochemu-to ne lyubila slishkom yarkie veshchichki. "Kitajskoe," - razocharovanno tyanula ona i Kolyu ohvatyvalo neponyatnoe chuvstvo viny. A sejchas Kolina vina usugublyalas' eshche tem, chto linejka u Koli uzhe byla. Nuzhnye slova, na kotorye mama ne stala by rugat'sya, nikak ne prihodili v golovu. I tut proizoshla katastrofa. Levaya Kolina noga podvernulas'. Ruki nelovko vzleteli vverh. Blestyashchij treugol'nik s krasivym zavorotom shlepnulsya na asfal't. Hot' Kolya ne upal, no strashno ispugalsya. Poverhnost' treugol'nika pokrylas' setkoj melkih treshchinok, kak kryshka na maminoj staren'koj stiral'noj mashine. Sluchilos' samoe strashnoe. A ved' Kolya dazhe ne uspel nikomu pokazat' svoe priobretenie. CHut' ne placha, mal'chik nagnulsya i podnyal povrezhdennoe sokrovishche, starayas' na nego ne smotret'. Perelivy mel'knuli na poverhnosti, prityagivaya vzor. No chto eto?! Treshchinok kak ne byvalo. Kolya vnimatel'no osmotrel pokupku, osmotrel eshche raz, izuchil kazhdyj kvadratnyj santimetr. Ni edinoj treshchinki. Da chto treshchinki: poverhnost' ne omrachalas' dazhe carapinkami. Treugol'nik slovno tol'ko chto soshel s konvejera. Kolya oshalelo vzglyanul vniz. Asfal't byl serym i sherohovatym, no na divo odnorodnym. Ne bylo treshchinok i na asfal'te. Ostorozhno nagnuvshis', mal'chik polozhil treugol'nik na trotuar. Treshchinki prostupili snova. Net, ne na poverhnosti, i dazhe ne na asfal'te. Oni poyavilis' v glubine. Mezhdu verhom i nizom. Pautinka razbezhalas' i Kole kazalos', chto on nachal razlichat' bukvy. On prisel, naklonil golovu kak mozhno nizhe. Granicy goreli alym i golubym. Perelivy malahita, slovno ponyav slozhnost' momenta, ischezli. Serye bukvy (BUKVY!) skladyvalis' v slova. Kolya vstal na koleni i edva ne prizhalsya nosom k prozrachnoj plastmasse. Teper' nadpis' prostupila vpolne otchetlivo: "Gnom pryachetsya v uglu."

    Glava 3,

v kotoroj rasskazyvaetsya pro to, s kem Venya vstretilsya po puti domoj Venya vozvrashchalsya domoj. Segodnya on tak i ne dozhdalsya nikogo v shtabe. Sem'ya, nahodyas' v otpuskah, rvanula na sadovyj uchastok. Srochno trebovalos' vykopat' kartoshku, poka eto ne uspeli sdelat' neizvestnye i neulovimye lichnosti, lyubivshie obryvat' chuzhuyu malinu i vishni. I tol'ko Venyu ostavili doma, chtoby on mog kak sleduet podgotovit'sya k uchebnomu godu. Okrylennyj svobodoj, Venya besprepyatstvenno uliznul iz opustevshej kvartiry i celyj den' prosidel v shtabe, risuya v special'noj tetradi samolety. Ran'she on risoval ih gde ugodno, no posle odnogo nepriyatnogo sluchaya prishlos' eto delo prekratit'. Kakoj-to vrednyj tip napisal na samoj pervoj stranice Veninogo dnevnika: "YA - pulemet. Dy-dy-dy." Napisal ryadom s tshchatel'no vypolnennym istrebitelem. Teni togda legli tak udachno, chto izdaleka samolet kazalsya po-nastoyashchemu vypuklym. No dnevnik pochti srazu ugodil v ruki uchitel'nice po russkomu yazyku i ona, ehidno podsmeivayas', zachitala sie literaturnoe tvorenie vsluh. Klass tak i leg ot smeha. S teh por, lyuboe izobrazhenie samoleta srazu vyzyvalo v pamyati odnoklassnikov nenavistnyj pulemet, pohoronennyj pod mnogimi sloyami chernoj pasty. Teper' Venya, kak nastoyashchij hudozhnik, risoval v special'noj tetradi i nikomu ne pokazyval svoi samolety. Vernee, pochti nikomu. Odin raz ih uvidela Lenka. Ona ne znala istoriyu pro pulemet i ne zasmeyalas', no Venya vse ravno ispugalsya, ved' Lenka nichego ne smyslila v aviacii. No Lenka nichego ne skazala. Ona prosto medlenno prolistyvala stranicu za stranicej, a kogda oblozhka zakrylas', pohvalila risunki. Venya azh vspotel ot volneniya i poetomu ne zapomnil ni slova. No iz etogo sluchaya on vynes odno - Lenke doveryat' mozhno bylo nichut' ne men'she, chem Kol'ke. Kolya eshche ne videl al'bom, no Venya emu pokazhet. Mozhet byt' dazhe zavtra i pokazhet. Da on i segodnya mog pokazat', tol'ko Kolya kuda-to zapropastilsya. V poslednij den' leta Venyu perepolnyali grandioznye plany. V poslednij den' dela, zaplanirovannye na tri mesyaca, sbivayutsya v kuchu i podvisayut tyazhelym nesdvigaemym yakorem. No Venya lovko uliznul ot nih pod beskonechno dalekoe nebo, zaperev problemy i melochi v dushnyh stenah kvartiry. Ostalis' tol'ko mechty, zhelaniya, da sam Venya. A Venya vse hotel uspet' za segodnya, vezde pobyvat', kak samolet Steglau, nosivshij i shassi, i lyzhi. Ego pilot byl gotov k posadke pri lyubyh obstoyatel'stvah, i Venya byl gotov. K poletam, k poiskam, k priklyucheniyam. No po privychke zavernul Venya v shtab, da tak i ostalsya tam do vechera. No den' proshel ne zrya. Na glavnom razvorote tetradi krasovalsya moshchnyj istrebitel', letyashchij nad glad'yu morya. Morskie gorizonty i korpus samoleta byl vypolnen sinej sharikovoj ruchkoj. Osobo vazhnye detali vydelyalis' chernymi konturami. Ob容m sozdavalo zelenoe ottenenie. A zvezdy goreli aloj pastoj. Ne krasnoj, kotoruyu mozhno kupit' v lyubom kioske, a vyproshennoj radi takogo sluchaya u Dimki iz chetvertogo pod容zda za pochti novuyu zhvachku i dva vkladysha ot "Turbo". Poholodalo. Po sosednemu dvoru stelilsya zapah palenoj reziny. Nepodaleku gonyali myach. Ottuda donosilis' raz座arennye vozglasy i pushechnye udary po stene transformatornoj budki. Svoboda dozhivala poslednie minuty. Sem'ya mogla vot-vot priehat' i Venino otsutstvie ih ne poradovalo by. Venya sprygnul s vetok, za kotorymi skryvalsya shtab na temnuyu, chut' vlazhnuyu zemlyu. Doma stoyal zaranee prigotovlennyj portfel', poetomu ostavalsya shans pochitat'. No shans malen'kij, poskol'ku po vozvrashchenii sem'i s uchastka vsegda nahodilas' massa skuchnyh del. On shel po dvoru i glyadel po storonam i kazalsya sebe udivitel'no odinokim malen'kim mal'chikom. Nikto ne zval ego, nikomu on ne byl nuzhen. I skazhite vy mne, komu ty nuzhen? Razve ty nuzhen pacanam, esli ne umeesh' igrat' v futbol? Esli ne podhodyat k tebe starshie parni, ne kladut ruku na plecho i ne govoryat: "Zavtra s Krestovymi igraem. Glyadi, raschityvaem tol'ko na tebya." Esli ne nesesh'sya ty vperedi pyl'noj tolpy i ne zabivaesh' krasivyj gol rasteryavshemusya ot takoj skorosti vrataryu. Samoe smeshnoe, igrat' v futbol Venya umel. I umel ne huzhe poloviny teh, kto begal sejchas po utoptannomu polyu, gonyaya povidavshij vidy myach. Umel. Prosto nikto ob etom ne znal. |to tol'ko v fil'mah, kak ni pojdet glavnyj geroj mimo futbol'nogo polya, tak srazu podvertyvaetsya noga u samogo bystrogo napadayushchego v samyj otvetstvennyj moment, kogda proigrysha uzhe ne izbezhat'. I vzglyad rasteryavshejsya komandy ostanavlivaetsya ne na Sidore Ivanoviche, chitayushchem gazetu na lavke, ne na dvornike dyade Fede, a upiraetsya srazu v glavnogo geroya, kotoryj, smushchayas', vyhodit na pole, chtoby zabit' pobednyj gol ili dazhe dva. A v zhizni futbolisty sami po sebe, a Venya sam po sebe. Ne lyubil on naprashivat'sya, da i vse tut. I razve nuzhen ty devochkam, sidyashchim na lavochke i shchebechushchim o chem-to svoem, esli net u tebya tajny? Bez tajny ty dlya nih tak, pustoe mesto. Nikto ne pozovet tebya poboltat' i posmeyat'sya, nikto ne sprosit "Kak u nas, Venechnyj, dela?", nikto ne skazhet: "A ne narisuesh' li ty nam, Venya, zamok?" Zamki Venya risoval nichut' ne huzhe, chem samolety. Prosto samolety on lyubil bol'she. No devochki ob etom ne znali. I tajna u Veni byla. Dazhe ne odna tajna, a neskol'ko. Mozhno li prozhit' bez tajn, kogda vokrug tebya takoj ogromnyj mir i obryvayushcheesya leto? Nevozmozhno prozhit' bez tajn, dazhe ne spor'te. No tol'ko nikto ne sprosil ob etom u Veni. No Venya ne ogorchalsya. Potomu chto krome tajn, leta, umeniya igrat' v futbol i poka nenarisovannyh zamkov byli u Veni Kolya i Lenka. Kolya sam podoshel k nemu v shkole i, vzglyanuv otchayanno golubymi glazami, poprosil u nego kedy, poskol'ku svoi zabyl doma, a dvojku po fiz-re poluchat' pered samym letom ves'ma opasno. Net, Venya ne smog by vot tak vzyat' i poprosit', a nam chasto nravyatsya lyudi, sposobnye sovershit' nechto, nam nedostupnoe. I Lenka sama nashlas'. Kak tol'ko Kolya pridumal shtab, ona tut zhe zasunula tuda svoyu golovu i naglo zayavila, chto eto mesto vsegda bylo ee. Uhodit' ona nikuda ne sobiralas', a Kolya byl ne iz teh, kto b'et devchonok. Potom okazalos', chto vtroem dazhe interesnee. Poetomu Venya shel po dvoru bespechno. I bezmernaya grust' kupaniya v sobstvennom odinochestve ne meshala emu radovat'sya zhizni i odnovremenno ogorchat'sya nadvinuvshemusya uchebnomu godu. Zadrav golovu, on ubedilsya, chto okna ego kvartiry po-prezhnemu temny, i tut zhe vrezalsya v chej-to zhivot. ZHivot okazalsya dovol'no zhestkim, slovno slezhavshijsya mat v fizkul'turnom zale. Venya povernul golovu i uzrel hozyaina zhestkogo zhivota. On okazalsya vysokim i strogim, v dlinnom serom plashche i chernyh ochkah. Hudye blednye pal'cy prispustili ochki za duzhku i na orobevshego Venyu ustavilis' glubokie chernye glaza. Na sekundu Vene pokazalos', chto v nih blesnuli holodnye zvezdochki, no pal'cy uzhe vodruzili ochki na mesto. Venya ot ispuga dazhe zabyl izvinit'sya. Neznakomec ne zhdal izvinenij, no i ne uhodil. - A ne zznaete li, yunosha, kotoryj chass? - vnezapno pointeresovalsya on neobychnym skripuchim golosom, ot kotorogo u Veni popolzli murashki po spine. CHasy u Veni byli. Plastmassovye, no vremya pokazyvali pochti tochno. - De-desyatyj, - ot volneniya Venya nachal zaikat'sya. - Sspassibo, - poblagodaril neznakomec, rastyagivaya bukvu "s". Kak ni stranno, otvet ego ustroil. V otlichie ot drugih vzroslyh, kotorye ne preminuli by dobavit': "A minuty skazat' - yazyk otvalitsya? Net, kogda u menya sprashivali vremya v ego gody, ya vsegda otvechal tochno, kak v apteke..." Vzroslyj ne pohodil na ostal'nyh. I eto Vene po kakim-to neob座asnimym prichinam ne nravilos'. Takoj ne igraet v domino i ne vyhlopyvaet kovry na vysokoj metallicheskoj perekladine. K tomu zhe, kakoj normal'nyj vzroslyj budet obrashchat'sya k Vene na "vy". Venya chuvstvoval sebya neuyutno. - Pozzvol'te predsstavit'ssya. A to vy mne izzvesstny, a ya vam - net. Pered vami nikto inoj, kak hozyain Temnyh Stekol. Imenno tak, a ne inache. Sslovo "hozyain" - ss malen'koj, a Temnye Stekla - oba ss bol'shoj. - Pochemu "hozyain" s malen'koj? - udivilsya Venya. - Vidite li, mal'chik Venya, u Temnyh Stekol ne odin hozyain. YA - daleko ne edinsstvennyj i uzh konechno ne ssamyj bol'shoj. Venya ne uspel udivit'sya, chto ego imya izvestno ne samomu bol'shomu hozyainu Temnyh Stekol. On uspel vspomnit' tol'ko mul'tik pro komandu tiranozavrov-syshchikov. Tam s nimi vrazhdovali Bol'shoj Boss i Malen'kij Boss. Malen'kij Boss byl tochnoj kopiej Bol'shogo, no vsegda vlyapyvalsya v neveroyatno smeshnye istorii. Pri vzglyade na malen'kogo hozyaina Temnyh Stekol Venya ponyal, chto smeshnyh istorij ne namechaetsya. Hozyain rascenil Venino molchanie kak logichnoe prodolzhenie razgovora. - Ne interessuetess' li gnomami, uvazhaemyj? - posledoval novyj vopros. - K-kakimi gnomami? - nesmotrya na teplyj vecher Venya nachinal promerzat'. - Malyussen'kimi, zheltymi, zznaete li, takimi, - poyasnil neznakomec. - A razve byvayut zheltye gnomy? - udivilsya Venya i poezhilsya. Sobesednik ne otvetil. Razgovor zamerz, pokrylsya korkoj nevidimogo l'da. Neznakomec molchal, a Vene nesterpimo hotelos' domoj. - Interessno, - tiho vymolvil hozyain, - pochemu vsse, nu issklyuchitel'no vsse, nachinayut ss morozhenogo? Venya ne znal, emu li zadali vopros ili hozyain razgovarival sam s soboj, i poetomu skromno promolchal. Domoj zahotelos' eshche sil'nee. - YA pojdu? - tiho sprosil on. - Konechno, - kivnul sobesednik, no tut zhe zadal sleduyushchij vopros. - A ne sskazhete li, molodoj chelovek, gde zhivet nekij Kolya? U Veni poholodelo vnutri. On chuvstvoval, chto nepravil'nomu vzroslomu vovse ne obyazatel'no znat', gde zhivet Kolya. Vernee, emu ob etom znat' sovsem ne nuzhno. Nezavisimo ot togo, kakoj Kolya imelsya v vidu: Venin ili postoronnij. - Net, - zamotal golovoj Venya i hotel ujti. No holodnaya ruka cepko legla na plecho i pridavila Venyu k zemle. Skvoz' temnye ochki nichego prosmatrivalos', no Vene kazalos' budto mrachnyj vzglyad chitaet vse ego mysli. A mysli u Veni nosilis' samye shal'nye. I o Kole, i o shtabe, i o kvartire 68, gde Kolya prozhival, i o tom, chto v shkolu idti uzhas kak ne hotelos'. Ruka chut' drognula. - ZHal', zhal', - proskripel neznakomec. - A essli popytat'ssya pripomnit'? Znal on ili ne znal, chto Vene izvesten adres? Venya boyalsya, no sposobnost' k vran'yu poka ne utratil. - Tut mnogo raznyh Kolej... - hmuro protyanul on. - Takoj malen'kij, - prodolzhil neznakomec, - vashego vozzrassta. ZHivet v trehkomnatnoj kvartire. - V dvuhkomnatnoj znayu, - schastlivo vydohnul Venya. Neznakomcu trebovalsya sovershenno postoronnij Kolya. Na sekundu neznakomec ulybnulsya, esli mozhno nazvat' grimasu tonkih gub ulybkoj. On povel sebya tak, slovno vyigral superigru v "Pole CHudes" i teper' ozhidal, kogda emu vynesut prizy. - Adresss, - prodolzhil on, i Venya s uzhasom ponyal, chto otvet neznakomca vpolne ustroil. Nogi ne dvigalis' s mesta, no golova vrashchalas'. Kraem glaza Venya uvidel znakomyj "Zaporozhec" i vylezayushchego iz nego Dimkinogo otca. - Dyad' Stepa! - vzmolilsya Venya. Dimkin otec medlenno podoshel, vytiraya ruki o promaslennuyu tryapku, i voprositel'no ustavilsya na neznakomca. - Vsse v poryadke, - proskripel neznakomec. Na ego lico napolzala ulybka. Natyanutaya, neveselaya. Delovaya. Nevidimyj vzor otpustil Venyu i podnyalsya ea uroven' Dimkinogo otca. - YA vyyassnyayu u etogo mal'chika koordinaty odnogo interessuyushchego menya ssub容kta, - nachal on, perehodya na yazyk, ponyatnyj dlya vzroslyh. Ruka s plecha vnezapno ischezla. Venya vyvernulsya i bochkom otskochil v storonu. A potom, chto est' sily, ponessya domoj, v svoyu kvartiru, ch'i okna vse takzhe bezopasno temneli. No takaya bezopasnost' teper' ne trebovalas', teper' ona kazalas' malen'koj i smeshnoj. Sejchas on gotov byl k tomu, chtoby ego otrugali za chto ugodno. Sejchas on gotov byl k lyubomu nakazaniyu. Tol'ko chtoby doma vse shlo po prezhnemu. CHtoby vse spokojno smotreli televizor i druzhno gnali Venyu spat'. CHtoby vospominaniya o neznakomce rastvorilis', kak strashnyj son.

    Glava 4,

v kotoroj Kolya provodit izyskaniya i prinimaet otvetstvennost' na sebya "Vot te na!" - podumal Kolya. Tak vsegda dumayut te, s kem proihodit chto-to neozhidannoe. Oni uzhe nastroilis' na chto-to opredelennoe, a ono podvelo i ne poyavilos'. A vmesto nego vokrug tvoritsya sovershenno drugoe i neponyatnoe. Vprochem bol'she nichego neponyatnogo ne proishodilo. Kolya podnyal treugol'nik, posmotrel na ischeznuvshuyu nadpis' i zadumalsya. Esli gnom pryachetsya v uglu, znachit on ne hochet, chtoby ego nashli. |to ponyatno i duraku. No zachem togda komu-to ponadobilos' soobshchat' tajnu gnoma Kole? Navernoe, dlya togo, chtoby Kolya etogo gnoma otyskal. I Kole zahotelos' otyskat' etogo gnoma. Tem bolee, chto on gnomov-to nikogda ne videl. Razve chto v izvestnom mul'tike pro Belosnezhku. No tam gnomy byli narisovannye i neestestvennye. Kolya podozreval, chto etot gnom vovse ne takoj, inache on by ne pryatalsya v uglu, a raspevaya veseluyu pesnyu, shagal na rabotu. Net, eto sovershenno drugoj gnom. I Kole neveroyatno zahotelos' najti tainstvennogo gnoma. Kolya eshche raz polozhil pokupku na asfal't i stal vglyadyvat'sya v tonkuyu setku treshchinok. Mozhet byt', treugol'nik podskazhet, v kakom imenno uglu pryachetsya gnom? - Mal'chik, zachem ty portish' veshch'? Kolya vzdrognul i podnyalsya. Treshchinki rasplylis' i ischezli. Oni ubezhali obratno v skazku. Gromkie golosa vsegda pugayut sushchestv, vybravshihsya iz skazki. A etot golos byl ne tol'ko gromkim, no nazidatel'nym i dazhe nepokolebimo-uverennym. Kolya podnyal glaza i posmotrel vverh. Tam stoyala teten'ka. Ee ruki ottyagivali dve tyazhelye sumki, nagruzhennye pomidorami i ogurcami. Tridcat' pervogo avgusta vse shkol'niki pokupayut tetradki i ruchki, a vse teten'ki zapasayutsya ogurcami i pomidorami. Kolya ne znal pochemu, no v mire vsegda tvoritsya stol'ko strannyh veshchej, chto vyuchit' ih vse kazalos' nevozmozhnym. - Neuzheli tebe ee ne zhalko? Kolya znal, chto so vzroslymi teten'kami sporit' bespolezno. Tem bolee s pravil'nymi teten'kami. S temi, kto nikogda ne zabyvaet kupit' v poslednij den' leta ogurcy i pomidory. Poetomu on prosto podnyalsya i protyanul navstrechu teten'ke sovershenno novyj treugol'nik. Ta pridirchivo osmotrela yarkuyu veshchichku i ne nashla nichego, za chto by stoilo porugat' neznakomogo mal'chika. - Bol'she tak ne delaj, - nastoyatel'no napomnila ona. - Roditeli ruk ne pokladayut, rabotayut, a vam by vse po ulicam nosit'sya, da obnovki portit'. Tak? Kolya blagorazumno kivnul. Emu ne interesno bylo sporit' s teten'koj, emu interesno bylo polozhit' treugol'nik obratno na asfal't i prochitat', v kakom uglu pryachetsya gnom. - Vot i horosho, - zaulybalas' teten'ka. Vidimo, ona lyubila poslushnyh detej, no nikuda ne ushla, slovno hotela proverit', chto ee slova ne proshli darom. Kolya ne znal, chto ej skazat'. Govorit' "Spasibo" vrode ne za chto. A pro gnoma rassprashivat' tetenek bespolezno. Kolya dogadyvalsya, chto ona otlichno umela zapihivat' ogurcy i pomidory v banki, gde te plavali slovno rybki v akvariume, no vryad li ej chto-to izvestno pro gnom'i ugly. Poetomu Kolya nesmelo otvel vzglyad, povernulsya i pobrel za ugol. Tam nachinalsya bezlyudnyj pereulok, pronikavshij odnim koncom v ugol bol'shogo dvora. No vzroslye zdes' ne hodili. Vzroslye znali bolee korotkij put' cherez sam dvor, potomu chto vazhnye i neotlozhnye dela ne pozvolyali im vybirat' dlinnye dorogi. Sejchas zdes' tozhe nikogo ne bylo. Kolya polozhil treugol'nik na asfal't, no na etot raz nikakih treshchinok ne poyavilos'. Kolya perenes teugol'nik na pyat' shagov dal'she. Nichego ne izmenilos'. To li gromkij golos okonchatel'no otpugnul skazochnye bukvy, to li volshebnyj treugol'nik predlagal Kole podumat' samostoyatel'no. Tak Kolya i sdelal. V kakih uglah mog pryatat'sya gnom? Nachat' nado s togo, chto spryatat'sya mozhno daleko ne vo vseh uglah. Kak mozhno spryatat'sya v uglu, gde nichego ne stoit? Sovershenno nevozmozhno. Da i drugie ugly tozhe ne vsegda mogut ustroit' togo, komu srochno neobhodimo ubezhishche. Kolya tverdo uverilsya, chto gnom nikogda by ne stal pryatat'sya v uglu, gde stoit musornoe vedro. On ved' ne tarakan kakoj-nibud'. Sam by Kolya spryatalsya v uglu temnogo koridora, gde visyat tyazhelye pal'to i shuby. No etot ugol imel sushchestvennyj nedostatok. SHubu mogli nadet' i ujti s nej. Togda pryatavshijsya srazu stanovilsya viden vsem. Konechno, sejchas leto, no gnom-to mog pryatat'sya celyj god. Net, ugol s shubami gnomu ne podhodil. Mozhet gnom pryatalsya ne v Kolinoj kvartire? No ved' Kolya ne mog hodit' po vsem kvartiram. Znachit, treugol'nik s ukazaniem dostalsya by ne emu. No esli ne v kvartire, to gde? Na ulice? No ved' po nocham tak holodno. Vecherom dazhe iz shtaba bezhish' domoj s ohotkoj, potomu chto hochetsya pogret'sya i zasnut'. V shtabe, konechno, horosho i zamechatel'no, no spat' tam sovershenno nevozmozhno. Gde zhe mog pryatat'sya gnom? "V pod容zde!" - reshil Kolya. Bol'she gnomu bylo pryatat'sya sovershenno negde. Da i v pod容zde sovershenno ne ukroesh'sya. Vse ugly prosmatrivayutsya, vplot' do cherdachnogo, otgorozhennogo ot obychnyh lyudej prochnoj reshetkoj. I vse zhe Kolya znal takoj ugol, gde gnom mog ukryt'sya ot lyubyh postoronnih glaz. |to byl ne sovsem obychnyj ugol. On nahodilsya srazu za vtoroj vhodnoj dver'yu. Tam mezhdu lestnicej i stenoj obrazovyvalsya nebol'shoj zakutok. Dve ogromnye truby, ukutannye vojlochnoj prokladkoj, vylezali iz pola, zavorachivalis' i uhodili v nevysokuyu stenu pod verhnim proletom. Ryadom s nimi raspolagalas' malen'kaya kvadratnaya dverca. Papa govoril, chto ona vedet v podval, no proverit' ego slova ne predstavlyalos' ni edinogo sluchaya. Na dverce vsegda, dazhe po prazdnikam, visel nepristupnyj chernyj zamok. Zato v etom prostranstve vsegda bylo uyutno. Osobenno zimoj, kogda v trubah zhurchala voda, a ot prokladok shlo teplo. Poka Kolya ne obnaruzhil shtab, oni s Venej sobiralis' imenno tam. Esli priklyuchenie moglo pryatat'sya gde-nibud' poblizosti ot Koli, to luchshego mestechka i ne syskat'. Sovershenno i bespovorotno, kak lyubil inogda prigovarivat' papa. Poetomu Kolya napravilsya domoj, on probralsya v bol'shoj dvor i bystro zashagal vmeste so vzroslymi po ih bystroj pryamoj doroge. On vpripryzhku pronessya vdol' svoego doma k krajnemu pod容zdu, v kotorom na tret'em etazhe i raspolagalas' Kolina kvartira. Mal'chik raspahnul dver' i vnimatel'no osmotrel prostranstvo za nej. Tak, na vsyakij sluchaj. Ved' vyhod vo dvor byl vyhodom k priklyucheniyam i odno iz nih vpolne moglo pryatat'sya okolo dveri. No net, tam lezhal tol'ko samyj obyknovennyj kirpich, kotorym podpirali vtoruyu dver', chtoby ona oglushitel'no ne hlopala na ves' pod容zd. I togda on ostorozhno stupil v malen'kij zakutok. Vhodnaya dver' myagko zakrylas', otrezav zvuki ulicy. V pod容zde carila myagkaya tishina. Ne strashnaya, no tainstvennaya. Kolya sdelal shag vlevo i utknulsya pal'cami v slezhavshuyusya obmotku trub. Sveta so vtorogo etazhe bylo nedostatochno, chtoby tshchatel'no izuchit' kazhdyj santimetr. Mozhet gnom uzhe nablyudal za Kolej. Mozhet on byl zloj i sejchas zatachival svoi zuby rzhavym napil'nikom, chtoby vpit'sya v palec. Strah pronzil Kolyu. Strah zakryl Koliny glaza. On vovse ne byl besstrashnym mal'chikom i boyalsya paukov i gromadnyh komarov, izredka zaletavshih v fortochku s trevozhnym treskom kryl'ev. Kolya ne znal, stoit li boyat'sya eshche i gnomov, no na vsyakij sluchaj prigotovilsya k boli. Tak zaranee gotovyatsya k nepriyatnostyam, kogda idut k zubnomu vrachu. Starayas' zadobrit' nevedomoe, Kolya pogladil zhestkij material. Nichego ne proizoshlo. Glaza otkrylis'. Medlenno i po ocheredi. Snachala levyj, a zatem pravyj. Vpolne privychnyj sumrak. No Kole nevynosimo hotelos', chtoby sejchas hlopnula dver' na odnom iz verhnih etazhej i kto-to nevedomyj, no horoshij zatopaet drob'yu po lestnice. Odnako vazhnye i neotlozhnye dela ne otpuskali vzroslyh ni v pod容zd, ni na ulicu. I Kolya nachinal boyat'sya vse sil'nee. No pushche straha hotelos' Kole zaglyanut' v samyj temnyj ugol. Ne v tot, chto u malen'koj dvercy, a tuda, gde iz holodnogo pola vylezayut dve truby. Kolya nagnulsya, dazhe vstal na koleni. Temnota. On ostorozhno prosunul ruku vo t'mu i nashchupal vse tu zhe prokladku, sbivshuyusya v plotnyj klubok, slovno kapustnye list'ya. Samyj ugol byl zabit etim strannym vojlochnym rasteniem. Medlenno-medlenno Kolya prinyalsya otgibat' prokladku, otdelyaya odin lepestok ot drugogo. Posle chetvertogo v sumrachnoj mgle blesnula iskorka. Slovno svetlyachok, slovno malen'kij kusochek zolota iz mul'tfil'ma pro dyadyu Skrudzha, slovno poteryavshayasya zvezdochka tam lezhal gnom, zakinuv ruki za golovu. Kolya zamer. Gnom byl krohotnym i ego vpolne mozhno bylo sputat' s igrushechnym soldatikom ili plastmassovym kovboem. Tol'ko ni odin, dazhe samyj luchshij kovboj ne budet sverkat' stol' yarkim i, konechno zhe, neelektricheskim svetom. - Nu? - pointeresovalsya gnom. - I chto dal'she? Kolya ne znal. Treugol'nik podskazal emu, gde pryachetsya gnom, i ne navral, no ne ob座asnil, chto emu delat' s gnomom. - Kak tebya zovut? - razzhalis' guby mal'chika, i vdrug on ponyal, chto tainstvennyj sumrak poglotil strah i tot ischez. Sejchas v pod容zde vorochalos' kakoe-to neob座asnimoe chuvstvo chego-to nevozmozhnogo. Slovno ty v pod容zde i odnovremenno ne v pod容zde, a v strannom mire, kotoryj pohozh na pod容zd tol'ko etim malen'kim mestechkom. Ved' v obychnyh pod容zdah gnomy ne pryachutsya. - A tebe zachem? - hmuro pointeresovalsya gnom. "U vseh dolzhno byt' imya," - hotel skazat' Kolya, no promolchal. Slovo "dolzhno" govorili tol'ko vzroslye i Kolya boyalsya proiznesti ego sejchas. Opasnoe slovo moglo snova povernut' mir obratno, v privychnuyu obstanovku. I togda za lestnichnym proletom, ubegayushchim na pervyj etazh, okazhetsya ne chto-to neob座asnimoe i neopisuemoe, a obychnye kvartiry, v kotoryh teten'ki zapihivayut v steklyannye banki vmesto rybok tolstye ogurcy i kruglye pomidory. - Moe imya ne dlya togo, chtoby ego proiznosili vsluh, - gnom zakinul nogu na nogu, prodolzhaya lezhat' i smotret' na Kolyu, - ono protyazhnoe i zvuchnoe. YA samyj odinokij gnom i moe imya - eto moya tajna. YA ved' ne smogu byt' samym odinokim gnomom, esli menya budet komu pozvat'. - No zachem imya, esli zvat' nekomu? - udivilsya mal'chik. - U menya est' imya. Ono, konechno, obyknovennoe. Kolya. Zato tak menya mozhet zvat' kto ugodno. - Dlya vas, lyudej, vpolne estestvenno, esli tebya budet zvat' kto ugodno, - surovo zametil gnom. Lico ego svetilos', kak i on sam. Poetomu Kolya ne mog razobrat', to li gnom prodolzhaet vorchat', to li podsmeivaetsya nad nim. - My, gnomy, inye sushchestva, - prodolzhil gnom. - I nas ne ustraivaet kto ugodno. Da, sovershenno ne ustraivaet. - Okonchatel'no i bespovortno, - prosheptal mal'chik. - Dazhe ty ponyal, - torzhestvenno vzmahnul rukoj gnom, vytashchiv ee iz-za golovy, - hotya ot tebya trudno takogo ozhidat'. No ya uzhe vizhu, chto ty - ne kto ugodno. V dushe u Koli poteplelo. Teplo zastavilo otstupit' ostroe oshchushchenie togo, chto skazka stoit sovsem ryadom. No sejchas Kole trebovalos' nemnozhko tepla. Ves'ma chasto teplo okazyvaetsya nuzhnee tainstvennogo puti v skazku. - CHego smotrim? - snova pointeresovalsya gnom. - Davaj, zabiraj menya s soboj. - Domoj? - udivilsya Kolya. - Kuda zh eshche? - pointeresovalsya gnom. - Ili, mozhet, ty zhivesh' na ulice? - Net! - zamotal golovoj Kolya. - Znachit, resheno, - vskochil gnom. - YA s toboj. Ty menya nashel, ty za menya teper' i otvechaesh'! - Otvechayu? - udivilsya Kolya. - Konechno, - utverditel'no protyanul gnom. - Ty razve ne znaesh', chto bol'shie vsegda otvechayut za malen'kih. Vot za tebya kto otvechaet? - Papa i mama, - otozvalsya Kolya. - Tol'ko oni ne tol'ko za menya otvechayut, a i za sestrenku tozhe. - Ona men'she tebya? - pointeresovalsya gnom. - Konechno, - razocharovanno progudel Kolya. On-to dumal, chto gnomy uzh razbirayutsya v takih veshchah. - A ty za nee nikogda ne otvechal? - vkradchivo sprosil novyj znakomec. - Otvechal, - soglasilsya Kolya. - Kogda mama s papoj v teatr hodili. Tol'ko ya ne uspel za nee otvechat', potomu chto ona vse vremya spala. - Nevazhno, - mahnul rukoj gnom. - Glavnoe, ona men'she, i ty za nee otvechal. Teper' ty otvechaesh' eshche za menya. Ved' ty bol'she. Ne stanesh' zhe sporit'? Kolya ne stal. Istina byla slishkom ochevidnoj. - Tak nesi zhe menya skoree domoj, - vozradovalsya gnom. - Tol'ko chtob tam bylo teplo... I chtob menya nikto ne videl, i chtob... A ladno, nesi. Pro edu ya tebe rasskazhu posle. Kolya protyanul ruku i zolotoj gnom smelo prygnul na Kolinu ladoshku. - Mama, ya doma, - vozvestil Kolya o svoem pribytii i nemedlenno zaglyanul na kuhnyu. Zazhatyj v ruke gnom pihal Koliny pal'cy svoimi kulakami, napominaya, chto ego nikto ne dolzhen videt', a zharkij plen dolzhen zakonchit'sya kak mozhno skoree. Na kuhonnom stole byli razlozheny ogurcy i pomidory. Mama ozabochenno proveryala kazhdyj ovoshch, chtoby ubedit'sya, chto on dejstvitel'no dostoin pogruzit'sya v steklyannyj akvarium. - Moj ruki i za stol, - rasporyadilas' ona. Odnako Kolya pervym delom postavil taburetku i potyanulsya k antresolyam. Gnom vyskol'znul iz Kolinyh ruk i pereprygnul na polki, zastavlennye doshchechkami, pustymi malen'kimi bankami, starymi knigami i studencheskimi tetradyami papy. Nogi gnoma po shchikolotku pogruzilis' v pyl'. - Bystree ne mog, - zlo proshipel gnom i prinyalsya razminat' sheyu. Sekundu spustya zolotaya iskorka yurknula v temnuyu shchel' mezhdu tomami Maloj Sovetskoj |nciklopedii. - CHto za dela, Nikolya? - sprosil papa, poyavlyayas' iz komnaty. - Tak, papa, nichego osobennogo, - probubnil Kolya, sprygivaya s taburetki. - Togda uzhinat', a potom sidi u sebya i ne putajsya na kuhne. A ya pomogu mame s zakrutkoj ovoshchej. Ugu? - Ugu, - soglasilsya Kolya i pobezhal k umyval'niku v vannoj komnate. Horosho, kogda vzroslye zanyaty delom. |to znachit, chto nikto ne budet proveryat' sobrannyj ryukzachok, rugat' Kolyu za den'gi, naprasno potrachennye po ih mneniyu na volshebnyj treugol'nik, progonyat' ot pis'mennogo stola k posteli so slovami: "Nemedlenno spat'! Zavtra pervyj shkol'nyj den' i ty prosto OBYAZAN vyspat'sya kak sleduet!" |to znachit, chto leto vse eshche s Kolej. Dazhe esli u nego ostalos' vsego lish' neskol'ko bystro tayushchih chasov.

    Glava 5,

v kotoroj Kolya doveryaet svoyu tajnu Vene Pervyj den' uchebnogo goda proshel kak samyj obychnyj shkol'nyj den', esli ne schitat' obshchej linejki. Gde-to vzvolnovannye pervoklassniki darili cvety svoim pervym uchitel'nicam, a Kolya stoyal v pervyh ryadah obshcheshkol'nogo postroeniya. Te, kto stoyal v zadnih ryadah, ne skuchali. Tam shel bojkij obmen znachkami, posterami i pugovicami ot firmennyh dzhins. Kolya tozhe ne proch' byl poderzhat' v rukah ekzoticheskie znachki, no stoyat' vo vtoroj sherenge emu bylo ne polozheno. Posle ocherednogo shchelchka ot neizvestnogo on povernulsya nazad, no vtoraya sherenga druzhno zashikala na nego, poetomu prishlos' povernut'sya obratno. Linejka zakonchilas' pozdravleniyami uchitelej i uchenikov, zvukami duhovogo orkestra i uvesistym pinkom ot Pashki. Na glazah u Koli vystupili slezy, no on sterpel, potomu chto s Pashkoj sporit' bylo bespolezno. Pashka otsidel v pervom klasse celyh dva goda i teper' na golovu byl vseh vyshe i gorazdo sil'nee ne tol'ko Koli, no i mnogih semiklassnikov, s kotorymi on dolzhen byl uchit'sya. Narod raspolzsya po klassam. Kole, konechno, dostalas' pervaya parta. Net, razumeetsya, na zadnie party Kolya dazhe i ne raschityval, no eto uzh bylo slishkom. No poslednim udarom dlya Koli bylo to, chto posadili k nemu ne Mishu Voronezhskogo, kotoryj, kak okazalos', pereehal v drugoj gorod. Posadili k nemu Svetku Belorusskih, vysochennuyu i ehidnuyu. Prezritel'no rassmotrev svoego novogo soseda, Svetka ustavilas' na gryaznuyu otmetinu, ostavshuyusya na pravoj shtanine ot Pashkinogo pinka, i prosvistela: - Dostalos'? I podelom tebe. Nastoyashchij muzhchina dolzhen umet' drat'sya. Kolya ne otvetil. Kogda-to davno on brosilsya na Pashku, namerevayas' golovoj probit' emu pod dyh, no Pashka otskochil, i Kolya pod obshchij smeh vrezalsya makushkoj v stenu. Ostavalos' terpet' i zhdat', kogda, nakonec, zakonchatsya eti shkol'nye gody, pro kotorye poetsya tak mnogo chudesnyh pesen. Svetka uzhe risovala v tetradke cvetik-semicvetik, a Kolya vse ne mog otojti ot obidy. I ved' god eshche tol'ko nachalsya, a chto budet dal'she. No u Koli byla tajna. U Koli byl zolotistyj gnom, kotoryj pryatalsya na antresolyah i, navernyaka, zhdal Kolyu. A u Svetki ne bylo nikakogo gnoma. I esli ee zhdalo hot' chto-to, to razve chto neminuemaya vzbuchka za razrisovannuyu tetrad'. Kolya tozhe byl by ne proch' porisovat'. No vse mysli byli zanyaty tol'ko gnomom. Mozhet on uzhe ischez? Mozhet nikogda ego Kolya bol'she ne uvidit? Net, sovershenno nevozmozhno bylo vysidet' pyat' urokov, kogda dushu zhzhet takaya neveroyatnaya tajna. Na peremene Kolya razyskal Venyu. Tot stranno posmotrel na nego i pointeresovalsya, ne prihodili li k nemu vchera gosti. Net, ne zhdali nikakih gostej vchera u Koli. Kakie gosti, kogda sledovalo zapolnit' ogurcami i pomidorami steklyannuyu krepost' iz trehlitrovyh banok. Dogovorilis' vstretit'sya v shtabe i razbezhalis'. Na schast'e ostavat'sya posle pyatogo uroka ne prishlos'. Klassnaya rukovoditel'nica zasobiralas' v rajono i otmenila zaplanirovannyj klassnyj chas. Pereodev obuv', Kolya bystree vseh smylsya iz shkoly i teper' nessya po ulice, vernuvshis' v prezhnyuyu, svobodnuyu, ne zavisyashchuyu ot nastroeniya Pashek zhizn'. Lenki v shtabe ne okazalos', zato Venya uzhe sidel tam celyj chas. Schastlivchik - u nego segodnya bylo vsego tri uroka. Pri Kolinom poyavlenii, Venya zahlopnul kakuyu-to tetrad' i zasmushchalsya. Ne v Kolinyh pravilah lezt' v chuzhie sekrety. Nado budet, Venya skazhet sam. Da i ne do tetradki sejchas Kole. Tajna tak i vertelas' na yazyke, gotovaya sorvat'sya i prevratit'sya v bol'shoj vzryv. - Bezhim ko mne, - kinul Kolya bez obinyakov i soskochil vniz, - chego-to pokazhu, - i on ponessya domoj. Venya pyhtel ryadom. Begat' on tozhe umel. Po krajnej mere do pyaterki po fizkul'ture ne hvatalo sushchih pustyakov. Roditelej doma ne okazalos'. Eshche ne prishli s raboty. Verushka byla v sadike. Nu i horosho. Sejchas ot nih dostalas' by kucha nenuzhnyh voprosov. Kolya postavil taburetku i uhvatilsya za antresoli. Venya terpelivo zhdal vnizu. Gnoma nigde ne bylo. Vnutri Koli poholodelo. Ushel! Prosnulsya i ushel! I bol'she nikogda ne vernetsya. Horosho, chto Kolya ne uspel nikomu razzvonit' pro gnoma, inache by sejchas okazalsya takim vrunom. - Nu chto tam? - Venya nachinal teryat' terpenie. - Sejchas, sejchas, - uspokoil ego Kolya i prinyalsya toroplivo sharit', budorazha slezhavshuyusya pyl'. Zolotoj iskorki nigde ne bylo. Slovno prisnilas' ona Kole, slovno ne pomog emu prekrasnyj perelivayushchijsya volshebnyj treugol'nik. Kolya podnatuzhilsya i sdvinul s mesta toma enciklopedii. Poprobujte-ka eto sdelat' sami, kogda prihoditsya stoyat' na cypochkah i dvigat' tyazhelennye knizhencii lish' konchikami pal'cev. Temnaya shchel' rasshirilas', no zaglyanut' v nee Kolinogo rosta ne hvatalo. - Mozhet lestnica est'? - podal golos Venya. Kolya zamotal golovoj. Net, lestnicy u nih v dome otrodyas' ne vodilos'. Vse na stul'yah, da na taburetkah. Pape kak raz hvatalo, a Kolya dolzhen byl podrasti. Iz poslednih sil Kolya nadavil na stopku knig i ta uehala v nedosyagaemuyu dal'. Na antresolyah podnyalsya celyj pylevoj smerch i v nastupivshej tishine poslyshalos' tonkoe otchetlivoe chihanie. Gnom ne ischez. On vybralsya iz-za knig i vorchlivo nabrosilsya na Kolyu: - Potishe nikak nel'zya? Tol'ko zasnul... Dumal, hot' denek spokojno provedu... Net, gde tam... Pylyat, knigi dvigayut, chut' ne pridavili i dazhe, kstati, ne izvinilis'. - Nu prosti, prosti, - uspokaival gnoma Kolya - Kto u tebya razgovarivaet? - Venya azh podprygival, no vse ravno nichego ne mog razglyadet'. Kolya lovko uhvatil gnoma i spryngul s taburetki. Zatem on razzhal ladon' i s gordost'yu pred座avil ego Vene. - Uh ty, - tol'ko i smog vymolvit' tot, - a on nastoyashchij? Gnom ne otvechal. On serdito otryahival poly svoego kaftana. Otryahival nastol'ko tshchatel'no, budto Koliny ruki byli nevest' kakimi gryaznushchimi. Venya vostorzhenno razglyadyval gnoma so vseh storon. A tot ne obrashchal na gostya ni malejshego vnimaniya. Nakonec on raskryl rot i nachal vygovarivat' Kole: - Ty gde tak dolgo shlyalsya, a? Nebos' opyat' po magazinam? Doma ne siditsya? Ne siditsya tebe doma? A obed? Pochemu zabyl pro obed? Mama byla by ot gnoma v polnom vostorge. Oni nesomnenno spelis' by protiv Koli. Kolya privychno vzdohnul i polelsya v vannuyu komnatu myt' ruki. I tut vyyasnilos', chto, upomyanuv pro obed, gnom imel v vidu vovse ne zabotu o Kole. - Kuda? - vorchlivym piskom ostanovil on mal'chika. - YA sprosil, gde obed? Menya segodnya kto-nibud' nakormit ili pridetsya sidet' golodnym vsyu nedelyu? - YA sejchas, - zasuetilsya Kolya, brosilsya na kuhnyu, postavil gnoma na stol i vytashchil iz holodil'nika kastryulyu so vcherashnim supom. - CHto eto? - provorchal gnom. - Ne hochesh' li ty menya otravit'? - Sup, - gordo zayavil Kolya, slovno sam svaril ego. Voobshche-to on uzhe pochti umel varit' supy i kashi, no pod prismotrom mamy. Imenno ona reshala chego i skol'ko polozhit' v kastryulyu. Zato vse ostal'noe Kolya delal samostoyatel'no. Upominanie o supe ne proizvelo na gnoma nikakogo vpechatleniya. - Vot sam ego i esh', - serdito zayavil on. - Ty razve ne znaesh', chto my pitaemsya tol'ko mandarinami. - Oj, - ispugalsya Kolya. - A u nas net mandarinov. My ih tol'ko po prazdnikam edim. - A kogda u vas blizhajshij prazdnik. - Sed'mogo noyabrya, - podskazal Venya. - Net, - vzdohnul Kolya, - sed'mogo noyabrya teper' ne prazdnuyut. - Togda do Novogo Goda zhdat', - vzdohnul Venya. - U papy 29 noyabrya den' rozhdeniya, - razveyal pessimisticheskie prognozy Kolya, no gnom vovse ne vyglyadel obradovannym. - I skol'ko dnej mne terpet'? - hmuro pointeresovalsya on. - Ne razbirayus' ya v vashih kalendaryah. - Sentyabr' - tridcat', oktyabr' - tridcat' odin, plyus dvadcat' devyat', - bystren'ko podschital Kolya. - Vsego devyanosto dnej. - Devyanosto?!!! - gnom zaprygal po stolu, slovno za nim gnalsya roj raz座arennyh pchel. - Ty skazal, devyanosto? Da budet tebe izvestno, chto ya ne vyderzhu bez mandarinov i odnoj nedeli. A poslednij raz ya el mandariny tri dnya nazad. - Ostalos' eshche chetyre, - hladnokrovno vychel Venya. - Za chetyre dnya my tebe u kogo-nibud' razdobudem mandarin. - I ne chetyre, - ne soglasilsya gnom. - I vovse ne chetyre. V gnom'ej nedele vsego tri dnya. Nedelya zakonchilas'. Prishla golodnaya smert'. YA vizhu ee. Ona klacaet zubami. Ona blizitsya. Umirayu. Gnom zahripel i povalilsya na stoleshnicu. Kolya ispugalsya. CHto teper' delat'? Ved' umret gnom, kak pit' dat', umret. Nu pochemu vsegda tak proishodit: tol'ko uspevaesh' vstretit'sya i podruzhit'sya, a zhizn' razluchaet navsegda. Pochti kak v pesne po televizoru. A ved' gnom skazal, chto imenno Kolya otvechaet za ego zhizn'. Kolya, i nikto inoj. A Kolya sovsem zabyl pointeresovat'sya zaranee, chem pitayutsya gnomy. Kolya ne spravilsya s otvetstvennost'yu. - U Lenki est' mandariny, - radostno vspomnil Venya. - YA videl. Oni kak raz segodnya ih sobirayutsya pogloshchat'! Bol'nye! Otmechayut pervoe sentyabrya. Tut plakat' nado, a oni raduyutsya. - Gnomik! - vzmolilsya Kolya. - Ty mozhesh' hot' nemnogo podozhdat'? - Neskol'ko minut razve chto, - provorchalo zolotoe siyanie na stole. - Bezhim k Lenke, - vskinulsya Kolya, shvatil gnoma v kulak i brosilsya k dveri. Venya ne otstaval. Begat', kak vy pomnite, on umel neploho.

    Glava 6,

v kotoroj Kolya i Venya uznayut ot Leny mnogo novogo pro gnomov i oktyabryat Lena lezhala na divane i chitala "Hobbita". Pod golovoj u nee nahodilas' myagkaya, slozhennaya vdvoe podushka. A ryadom, na tumbochke, stoyal stakan v krasivom allyuminevom podstakannike. V stakane eshche ostavalas' chut' li ne polovina kompota. Snachala Lena dop'et kompot, a potom s容st vishni. Potom, kogda dochitaet. A uroki mozhno sdelat' vecherom, chtoby mama videla, kak mnogo im zadayut v shkole. Hrabryj Bil'bo Beggins ubil pauka, ohranyavshego plenennyh gnomov, i teper' razdumyval, kakim hitrym sposobom ih osvobodit'. Leniny pal'cy ugolok stranicy, gotovye vot-vot ee perelistnut', i tut zavereshchal zvonok vhodnoj dveri. "M-m-m-m," - nedovol'no smorshchilas' devochka, spolzaya s divana. Konechno zhe, za dver'yu okazalis' Kolya i Venya. - CHego v shtab ne prishla? - nedovol'no sprosil Kolya, no bylo vidno, chto v golove u nego gulyali sovershenno inye mysli. - Nekogda mne segodnya, - v ton emu otozvalas' Lena. - Pochitat' reshila, poka urokami ne zavalili. Tol'ko-tol'ko k gnomam podobralas', a tut vy... - Da chto knizhnye gnomy! - zavopil Venya, vysovyyas' iz-za spiny druga. - My tebe sejchas zhivogo pokazhem. - Pokazyvaj, - soglasilas' Lena. Kolya gordo razzhal ladon'. Za segodnyashnij den' on uzhe mnogoe nauchilsya delat' gordo. Esli by Lena byla iz teh devochek, chto sidyat na lavochkah i shushukayutsya, obsuzhdaya vseh mal'chishek, i ne tol'ko mal'chishek, i ne tol'ko vse ostal'noe chelovechestvo... Da, esli by Lena prinadlezhala k ih chislu, to ona nepremenno zavopila by: "Oj, gnomik! Kakoj horoshen'kij! A mozhno pogladit'? A ne ukusit? A svetitsya-to kak!!! A daj mne ego nasovsem!" K schast'yu dlya gnoma Lena ne prinadlezhala k vysheupomyanutym devochkam. Bez lishnih slov Lena protyanula svoyu ladoshku vpered, i gnom samostoyatel'no perebralsya ej na ladon'. Kolya dazhe obidelsya. Vse-taki on uzhe nachinal schitat' gnoma svoim. Venya tozhe obidelsya. Emu-to vovse ne dali poderzhat' gnoma, a Lene tak srazu i bez vsyakogo razresheniya. Vot tebe i druz'ya nazyvayutsya. Kolya perestal obizhat'sya i podumal, chto Lena vydelyvaetsya, potomu chto ona dazhe ne udivilas' nastoyashchemu zhivomu gnomu. Venya tozhe perestal obizhat'sya i reshil, chto ego ochered' vladet' gnomom poka ne nastupila. V konce-koncov devchonkam mnogoe dostaetsya bez ocheredi. Na to oni i devchonki. I obizhat'sya na nih ne stoit. Tem bolee na Lenu, potomu chto Lena uzh tochno ne samaya vrednaya iz nih. - Videla ya takih, - otchetlivo proiznesla Lena. - Gde? - v odin golos sprosili Kolya, Venya i gnom. Da-da, i gnom tozhe sprosil, nastol'ko udivitel'nymi byli slova Leny. - Sejchas pokazhu, - skazala Lena i postavila gnomika na zhurnal'nyj stolik. Voobshche-to ona eto sdelala zrya, potomu chto imenno na etom stolike i stoyalo blyudo s mandarinami. Razumeetsya, gnomik sorientirovalsya bystree vseh i nemedlenno zasemenil k zhelannomu predmetu. Odnako, obnaruzhilos', chto dlinnye ruki tozhe imeyut ne malen'koe znachenie. Mozhet Lena i ne ponyala srazu gastronomicheskie namereniya gnomika, no uzhe v sleduyushchuyu sekundu ee bystrye ruki obognali beguna na korotkie distancii i utashchili blyudo iz pod samogo nosa gnomika, edva ne uspevshego k oranzhevomu finishu. Gnomik uselsya na stol i opechalilsya. - Daj mandarin, - potreboval on. - Net, - skazala Lena, kak otrezala, - mandariny na vecher. - A sejchas chto, den' chto li? - vozmutilsya obdelennyj gnomik. - Samyj chto ni na est' vecher. - Vecher - eto kogda mama s raboty prihodit, - rassuditel'no ob座asnila Lena. - Nevozmozhno! - vozdel ruki k potolku nezvannyj gost'. - Kto zhe eto stavit smenu vremeni sutok v zavisimosti ot prihoda mam? - YA, - spokojno otvetila Lena. Sporit' bylo bespolezno, i gnomik poproboval drugoj variant. - Nu, Lenochka, - zazhalovalsya on, - daj staren'komu dedushke mandarin. Dedushka celuyu nedelyu ne el. Dedushka pomret sejchas ot razryva zheludka! Takaya krasivaya devochka ne dast umeret' mne, samomu neschastnomu gnomiku na svete. Esli by Lena prinadlezhala k tem devochkam, chto s utra do vechera skachut cherez skakalku, vyvedyvayut postoronnie sekrety i gotovy do iznemozheniya prygat' po klassikam, to ona nepremenno dala by samomu neschastnomu gnomiku mandarin. Na bedu dlya gnoma Lena byla sovsem inoj devochkoj. Poetomu ona vsego lish' zamotala golovoj i postavila blyudo na shkaf. - Da ty uzhe u Koli umiral, - nedovol'no zametil Venya. Gnomik vzglyanul na mal'chugana tak, slovno tot razboltal vragu samuyu glavnuyu gosudarstvennuyu tajnu. - Tam ya tol'ko trenirovalsya, - zhelchno skazal on. - A tut ya umru po-nastoyashchemu. Nemedlenno. Navsegda. Na veki-vechnye. O, mandarin, tvoj zapah svodit menya s uma. Glaza gnomika tem vremenem kosili na tumbochku. - Vprochem, podojdet i vishnya, - filosovski zametil on i perepryngul so stolika na tumbochku. No Lena uspela ubrat' svoj kompot. A blyudo s mandarinami prodolzhalo stoyat' na shkafu, kuda gnomik ne mog zaprygnut' pri vsem zhelanii po prichine svoego malogo rosta. - Tak zhit' nel'zya! - razotkrovennichalsya gnomik i vzglyanul s vysoty tumbochki na divan, gde lezhala kniga, kotoruyu ne uspela dochitat' Lena. Na stranice byl narisovan strashennyj pauk, podbiravshijsya k zakutannomu v pautinu gnomu. - Strasti-to kakie, - zametil gnom, ozhidaya vseobshchego sochuvstviya. Sochuvstvie ni s kakoj storony ne prishlo. Gnom snova sel i pozhalovalsya: - Uzhasy, znachit, chitaem? A ot uzhasov samyj strashennyj appetit razygryvaetsya. Kolya! Ne zabyvaj, ty za menya otvechaesh'. Daj mandarin. - Mozhet byt' dat'? - s nadezhdoj sprosil Kolya bezzhalostnuyu hozyajku oranzhevyh fruktov. - Net, - snova otkazala devochka. - YA obeshchala mame. - Lenochka, - vkradchivo dobren'kim-dobren'kim goloskom skazal gnom, - a hochesh', ya povedayu tebe samuyu sokrovennuyu tajnu? - Kakuyu eshche tajnu? - nedovol'no sprosila Lena, no glazenki ee vspyhnuli. I v samom dele, kakaya nastoyashchaya devochka sumeet ustoyat' pered tajnoj? - Samuyu-samuyu, - poobeshchal gnom. - Volshebnuyu. Trudnuyu, novuyu, neponyatnuyu. - Horosho, - smilostivilas' devochka i dostala iz blyuda samyj malen'kij mandarin. - Ne tot! - zamahal rukami gnom. - Bol'she, bol'she. Sam sebe udivlyayus'. Prodayu tajnu za odin edinstvennyj mandarin. Vsego odin. No hotya by ne samyj malen'kij. Lena dostala mandarin pobol'she i polozhila ego pered gnomom. Kartina napominala natyurmort s zolotistoj muhoj, pril'nuvshej k oranzhevomu fruktu. Mandarin po vysote byl v dva raza bol'she ego novogo hozyaina. A uzh naskol'ko bol'she v ob容me, Kolya skazat' zatrudnyalsya. No gnomik sovershenno ne smushchalsya. On uverenno obhvatil podarok ruchkami, naskol'ko u nego poluchilos', i pridvinul sebya k ego oranzhevoj kozhure. - YA zabyla pochistit'! - spohvatilas' Lena. - Ni v koem sluchae, - ispugalsya gnom. - |to zhe varvarstvo - chistit' mandariny! YA i ne podozreval, chto u vas vse eshche caryat takie dikie nravy. - Govori tajnu, - potrebovala Lena. - |, net, - ne soglasilsya gnom. - YA tebe rasskazhu, a ty mandarin obratno zaberesh'. Za stol' korotkoe znakomstvo s toboj ya uzhe neodnokratno uspel ubedit'sya, chto ty sposobna na takie postupki. - I vovse net, - obidelas' Lena. - ya ved' obeshchala. - Mame tozhe obeshchala, - napomnil gnom, - a chto poluchilos'? - Zaberu! - prigrozila Lena. - Ne uznaesh' tajnu, - prigrozil gnom. - Snachala ya ego s容m, a potom uzh doprashivaj menya po polnoj programme. - A mozhet i net u tebya nikakoj tajny? - zloveshche sprosila Lena. - Gnomy ne vrut! - gordo vozvestil gnom. Lica Koli i Veni prinyali skepticheskoe vyrazhenie. - I voobshche, ne meshajte mne est', - skazal gnom. - Ujdite otsyuda. Mozhet, ya stesnyayus' est' v ch'em-libo prisutstvii. - Horosho, - grozno skazala Lena. - Desyat' minut tebe budet dostatochno? - Vpolne, - gnom po-hozyajski oshchupyval poverhnost' svoego priobreteniya. - Smotri, cherez desyat' minut my vernemsya, no esli ty i togda nam nichego ne skazhesh'... Gnom bespechno otmahnulsya i vyrazitel'no posmotrel na rebyat, predlagaya im pokinut' pomeshchenie kak mozhno bystree. Lena vytashchila iz pod hudozhestvennyh al'bomov dlinnuyu kartonnuyu korobku i vyshla na kuhnyu. Mal'chishki posledovali za nej. - Glyadite, - skazala ona i dostala list belogo plotnogo kartona, slozhennyj popolam. Devochka razvernula list, prevrativ ego v kvadrat, i na ego poverhnosti kak po manoveniyu palochki vyros bumazhnyj domik. Na ploskosti vokrug nego byli narisovany kusty, derev'ya i belye kruzhki, soedinennye chernoj liniej. - Nastol'naya igra! - obradovalsya Kolya. On neveroyatno lyubil nastol'nye igry. - Pochemu my ran'she ee ne videli? - sprosil Venya. Slishkom uzh mnogo udivitel'nogo proishodilo za etot den'. - Pravila poteryalis', - skazala Lena, - a bez pravil v nee igrat' nevozmozhno. Zdes' ne prosto kubik kidat'. Tut igrayut chetyre komandy, v kazhdoj iz kotoryh po chetyre fishki. - Smotri-ka, a na domike gnomy narisovany! - zametil Venya. - Poetomu ya i hotela vam ee pokazat', - ob座asnila Lena. Kolya vsmotrelsya v risunok. Na domike s treh storon byli narisovany svetlye okoshki. Na poslednej znachilas' dubovaya dver' s trehstupenchatym krylechkom. Na svobodnom meste tancevali parochki gnomov i veselyh malen'kih rebyat s krasnymi zvezdochkami na grudi. - Pohozhi na tvoego gnoma? - sprosila Lena. - Ne znayu, - pozhal plechami Kolya, - ya k svoemu ne prismatrivalsya. On svetitsya ves'. Kak nam ego razglyadet'? Venyu bol'she zainteresovali rebyata. - A zachem u nih zvezdochki? - udivilsya on. - |to - oktyabryata, - solidno ob座asnil Kolya. Ego papa v svoe vremya byl i oktyabrenkom, i pionerom, i komsomol'cem. Poetomu teper' on imel pravo po prazdnikam za dlinnym stolom vmeste s druz'yami, polozhiv ruki na plechi sosedyam, medlenno i tihon'ko napevat': "Rabota u nas takaya..." Mama uspela pobyvat' tol'ko pionerkoj i, navernoe, poetomu vmeste s nimi ne pela, a tol'ko slushala, podperev rukami podborodok. - CHto za oktyabryata? - nedovol'no sprosil Venya. On ne lyubil, kogda kto-to znaet chto-nibud' takoe, chto neizvestno emu. - Oni ran'she byli, - prodolzhil Kolya svoj rasskaz. - Govoryat, pochti vse ran'she byli oktyabryatami, chtoby potom stat' pionerami. I vdrug oktyabryata konchilis'. Poetomu potom pionery tozhe konchilis', a vsled za nimi i komsomol'cy. Nastoyashchij komsomolec nikogda ne poluchaetsya, esli on v svoe vremya ne byl oktyabrenkom i pionerom. - Pro pionerov ya slyshal, - obradovalsya Venya. - Oni eshche krasnye galstuki nosili. Govoryat, v kakom-to gorode pionery eshche ostalis'. - A oktyabryata? - sprosila Lena. - Pro oktyabryat ne slyshal. - Znachit, eto ne nastoyashchie pionery, - skazal Kolya. - Pochemu eto ne nastoyashchie? - zasporil Venya. Pionery byli v dalekom i nevedomom gorode i dazhe ne podozrevali o sushchestvovanii Veni, no sam Venya chuvstvoval neveroyatno sil'nuyu potrebnost' vstupit'sya za nih. - My by mogli stat' pionerami, - ne zahotel sporit' Kolya. - No bez oktyabryatstva stat' pionerom ni u kogo ne poluchitsya. - Trudno chto li zvezdochku na grudi taskat'? - rasserdilsya Venya. Pionery emu pochemu-to nravilis' bol'she, chem oktyabryata. - Tut ne v zvezdochke delo, - skazala Lena. - Po-moemu ya chto-to pro nih chitala, pro etih oktyabryat. Ona vyskochila v komnatu, otkuda srazu zhe razdalos' pronzitel'noe "Ujdi!!!" i toroplivoe "YA ne smotryu! Ne smotryu!", i Lena vernulas' s knigoj. Kartinka na oblozhke sterlas', no chernye bukvy nazvaniya byli vpolne razlichimy. "Rodnaya rech'" - tak nazyvalas' prinesennaya kniga. - Schas najdu, - Lena prolistnula neskol'ko stranic i prinyalas' chitat' s vyrazheniem: "- Vot ty mozhesh' hodit' za produktami, podmetat' pol, uhazhivat' za mladshimi brat'yami i sestrami? - sprosil menya Vovka. - Konechno, mogu, - s obidoj otvetil ya. - No ty mozhesh' etogo i ne delat'. A mne nel'zya! YA - oktyabrenok! YA zavidoval Vovke. Kakoj zhe on schastlivyj..." - Pogodi, - oborval chtenie Venya, - CHe eto on Vovke-to zaviduet? Ved' klassno zhe ne podmetat', ne hodit' po magazinam, ne uhazhivat' za maloletkami! Kakaya uzh tut zavist'! - YA by tozhe ne stal zavidovat', - podtverdil Kolya. - V etom-to vse i delo! - zagadochno soshchurilas' Lena. - Oktyabryata - eto te, komu za schast'e podmetat', begat' po magazinam i provorachivat' rabotu po domu, vmesto togo, chtoby zanyat'sya chem-nibud' dejstvitel'no potryasayushchim. - My - drugie! - dogadalsya Kolya. - Sejchas vse drugie. Poetomu oktyabryata i perevelis' na belom svete. YA by ne smog stat' oktyabrenkom. - YA by tozhe, - podtverdila Lena. - Kogda vyrastu, nikogda ne stanu zakruchivat' ogurcy i pomidory v steklyannye banki. Prosto predstavit' sebya takoj ne mogu. - Vot o chem govoryat stariki v tramvae, - zaoral Venya. - My, govoryat, v vashi gody byli sovsem drugimi. My ustupali starshim mesto, a vam tol'ko zhvachku zhevat'. - A moj papa byl oktyabrenkom, - podelilsya soobrazheniyami Kolya. - Poetomu on do sih por pomogaet mame. Ne mozhet inache. Govoryat, normal'nye papy vecherami chitayut gazety, da televizor smotryat. - Ugu, - podtverdil Venya. - Moj otec kak raz takoj i est'. I nikakih tebe oktyabryatskih zamashek. No pionerom on, navernoe, byl. Potomu kak na uchastke vkalyvaet za chetveryh. Tak mat' govorit. - Navernoe, poetomu gnomy s nimi i obshchalis', s oktyabryatami-to, - zavershila cepochku rassuzhdenij Lena. - A kak oktyabryat ne stalo, gnomy srazu zaskuchali i ushli. Desyat' minut proshlo, davajte v komnatu. Naposledok ona prihvatila iz korobki gorst' chego-to nevidimogo. Mandarin vyglyadel netronutym, a gnom - sovershenno dovol'nym. No prostoe nazhatie pal'ca ubedilo Kolyu, chto pod oranzhevoj kozhuroj bolee nichego net. - S容l, - voshitilsya Kolya. - i ne rastolstel sovsem. Kak eto v tebya stol'ko umeshchaetsya? - My edim sovershenno inache, - nastavitel'no skazal gnom. - Takie kak vy, vechno zhuyut, chavkayut, sglatyvayut, splevyvayut. To li delo my! Vse chisto, chinno, blagopristojno. - Sravnivaj, - skazala Lena, vytashchila iz kulaka zelenuyu figurku i postavila ee vmeste s gnomom na stol v krug sveta ot nastol'noj lampy. Pri elektricheskom svete sobstvennoe siyanie gnoma potuhlo i rebyata smogli rassmotret' ego krugloe lico. Borody u nego ne bylo sovsem, a golovu venchala ostrokonechnaya shlyapa s dlinnymi kruglymi polyami. Tochno takoj zhe okazalas' i figurka, prinesennaya Lenoj. - Uberite ot menya etu bezvkusnuyu podelku! - zavozmushchalsya gnom. - Poddelku? - sprosil Kolya. - I podelku, i poddelku! Uberite! Mne ne nravitsya! No u Leny byli drugie plany. Raz, i na stole poyavilas' tochno takaya zhe figurka, tol'ko ne zelenogo, a krasnogo cveta. Dlinnyj kaftan, uzkie shtanishki, ostraya shlyapa i lico-sharik. - |to iz toj igry, - poyasnila Lena. - YA zhe govorila, chto tam chetyre komandy. - Navernoe, sozdatel' igry tozhe vodil lichnoe znakomstvo s gnomami, - predpolozhil Venya. - A ostal'nye dve komandy byli figurkami oktyabryat? - ne uterpel Kolya. - Net. Vse chetyre komandy byli gnomikami. Zelenaya i krasnaya sohranilis' celikom. Sinih ya ne videla nikogda, a iz zheltyh gnomov ostavalsya tol'ko odin. I tozhe bez podstavki, kak i tvoj. Poetomu ya i govorila, chto uzhe videla takogo. Uslyshav "zheltye gnomy", Venya zavolnovalsya. CHto-to nepriyatnoe prosypalos' v ego pamyati. CHto-to takoe, o chem hotelos' zabyt' nemedlenno i navsegda. - YA - ne igrushka, - nadul gnom svoi kroshechnye guby. - YA - nastoyashchij! - Nu-nu, obidelsya, - ne dala emu Lena razrevet'sya. - Davaj, rasskazyvaj svoyu tajnu. Ty obeshchal. - Horosho, - ne stal sporit' gnom. - Slushajte vse! U mal'chika, kotoryj menya nashel, est' doma volshebnye palochki! - Volshebnyh palochek ne byvaet! - nedoverchivo voskliknul Venya. - A gnomy byvayut? - prerval ego Kolya. - Esli byli gnomy, esli byli oktyabryata, to pochemu by ne byt' volshebnym palochkam, - rassudila Lena. - No chto oni delayut u menya doma? - Kolya eshche ne mog pridti v sebya ot takoj oshelomlyayushchej novosti. - A ya znayu? - yazvitel'no otozvalsya gnom. - Ty hot' mozhesh' skazat', gde oni lezhat? - sprosil Kolya. - Legko, - skrivilsya gnom. - Tak skazhi! - Davaj mandarin, - potreboval upryamyj hranitel' tajny. - Daj emu eshche, - vzmolilsya Kolya. Lena vzyala mandarin s blyuda i napravilas' k dveri. - Poluchish', kogda palochki budut u nas v rukah. Gnom kivnul i s samym ser'eznym vidom nachal sobirat'sya v dorogu.

    Glava 7,

kotoraya povestvuet o tom, kak nachalis' pervye chudesa Klyuch iskat' bylo dolgo i poetomu Kolya prosto pozvonil, podnyavshis' na cypochki. Dver' otkryl papa. - A, Nikolya! - obradovalsya on. - I ne odin. Prohodite, prohodite. Papa stal zvat' Kolyu tak posle togo, kak on s mamoj smotrel v kino kakuyu-to tam Anzheliku. V etom fil'me i snimalsya tot samyj Nikolya. Papa skazal, chto on vysokij, sil'nyj i udivitel'no smelyj. A potom dobavil, chto Kole neploho by na nego pohodit'. Kolya ne vozrazhal. Emu togda bylo goda tri i on bol'shej chast'yu voobshche ne razgovarival. No, navernoe, chtoby Kolya ne zabyval, papa ego s teh por stal zvat' "Nikolya". Papa vernulsya k tolstennoj knige i, ulegshis' na divan, prodolzhil ee chitat'. K knigam takogo razmera Kolya vsegda otnosilsya s pochteniem. Iz nih poluchalsya neveroyatno ustojchivyj fundament dlya krepostej, slozhennyh iz kubikov i detalej treh konstruktorov. V poslednee vremya stroitel'stvo krepostej Kolya zabrosil, no vospominaniya ostalis'. Sejchas Kole bylo ne do knig, i rebyata tihon'ko proskol'znuli v Kolinu komnatu. - Nu, pokazyvaj, gde oni, tvoi palochki? - skazal Kolya, raskryvaya ladon' i predlagaya gnomu perebrat'sya na stol. - Mandarin, - napomnil gnom. - Tol'ko ty srazu skazhi, - potrebovala Lena, ne ubiraya pal'cy s oranzhevoj poverhnosti. - A to opyat' zhdat' desyat' minut. Gnom tol'ko otmahnulsya, pokazyvaya, mol, chto vy vse so svoimi pustyakami, kogda mne predstoit po-nastoyashchemu vazhnoe delo. Kolya dazhe ispugalsya, a ne stal li gnom vzroslym. Mozhet on podhvatit sejchas malen'kuyu sumochku-vizitku, syadet v krohotnuyu model' "Mersedesa" iz Kolinoj kollekcii, da uedet po svoim neponyatnym delam. No gnom ostalsya. On tol'ko neprestanno stukal kulachkami po mandarinu, proveryaya uprugost' kozhury. - Podojdet, - prinyal reshenie gnom i podobochenilsya. - Slushajte vse. Volshebnye palochki lezhat von v toj korobochke. Krohotnaya ruchonka ukazyvala na pritknuvshijsya k lampe rozovyj cilindrik. Kolya nemedlenno raskryl ego. Raskryl tak bystro i nelovko, chto soderzhimoe kruglogo penala vysupalos' na samyj kraj stola. Teper' na gladkoj poverhnosti lezhala gorka palochek dlya scheta. Oni dostalis' Kole ot papy. Ran'she pervoklassniki v shkolah sovershenno ne smyslili v chislah i im pokupali takie palochki. Sejchas zhe lyuboj pervoklassnik uzh tochno umeet schitat', a esli i ne umeet, to cifry uzh znaet navernyaka. Poetomu teper' takie palochki ne prodayut. No Kolya vse ravno ih lyubil. Kogda zadachki ne poddavalis', on zasovyval konchik palochki sebe v rot i nachinal perekatyvat' ego yazykom, vremya ot vremeni podpravlyaya zubami. I, strannoe delo, reshenie prihodilo. Hot' medlenno, inogda minut cherez dvadcat', no ono voznikalo v Kolinoj golove. To samoe, chto znachilos' na poslednih stranicah uchebnika. Poetomu emu ne bylo nuzhdy odevat' botinki i bezhat' cherez dvor k samomu umnomu mal'chiku v klasse Pet'ke Zelenkinu. Ili k toj zhe vrednyuchej Svetke, kotoraya nepremenno napomnit, chto nastoyashchie muzhchiny obyazany reshat' zadachki samostoyatel'no. Palochki sluzhili dlya Koli talismanom udachi. Talismany byli u mnogih. Ta zhe Svetka taskala v volosah zakolku s krasnoj rybkoj i hvastalas', chto eta rybka pomogala ej bystree vseh begat' na fizre. Hotya kazhdomu duraku yasno, chto s takimi dlinnymi nogami medlenno mog begat' tol'ko samyj rasposlednij idiot. Mozhet i u Koli imelis' sposobnosti k matematike, prosto emu priyatno bylo dumat', chto eto palochki podtalkivayut ego k vernomu resheniyu. No ved' ot etogo oni ne stanovilis' volshebnymi. Venya uzhe potyanul palochki k sebe i Kolya ispugalsya. No potom ispug proshel, ved' Venya - eto drug. Dazhe esli palochki volshebnye, to Venya vernet ih Kole, a ne zaberet navsegda. Navernoe. CHto-to ne davalo Kole uspokoit'sya i on nemedlenno zavladel tremya iz ostavshihsya. Nichego udivitel'nogo ne proishodilo. - Po vidu tak samye obyknovennye, - razocharovanno skazala Lena, vertya v rukah odnu oranzhevuyu i odnu beluyu. - Nu i izgryz zhe ty ih. - A ya ruchki gryzu, - pohvastalsya Venya. - Mne odnoj ruchki na nedelyu hvataet, - tut on zasmushchalsya i popravilsya. - Net, na desyat' dnej. Sejchas plastmassa chereschur tverdaya poshla. Kolyu zahlestnula obida. Gnom navral. - Kak imi pol'zovat'sya-to? - Lena tozhe perestavala verit'. - Vashi palochki, lyudskie, - yazvitel'no zametil gnom. - Vy i dolzhny znat', kak imi pol'zovat'sya. Moe delo - pokazat'. Esli by zdes' byli gnom'i volshebnye palochki, ya by ob座asnil. A teper' dumajte sami. - YA ponyal! - vskrichal Venya neveroyatno razocharovannym golosom. - Kogda vzroslye hotyat nam pochitat' moral', to obyazatel'no nazyvayut volshebnymi samye obyknovennye veshchi. Kak, naprimer, rubanok. S pomoshch'yu rubanka mozhno vystrugat' taburetku i bez volshebnoj palochki. Detishki chitayut i raduyutsya. Tol'ko nikogda pochemu-to ne obrashchayut vnimanie na to, chto volshebnaya palochka delaet taburetku za odnu sekundu, a rubankom strogat' i strogat'. Da eshche neizvestno, poluchitsya li. Strogat'-to nado umelo. - Prichem tut rubanok? - sprosil Kolya, chut' ne placha. Esli by ryadom ne stoyala Lenka, on by navernyaka razrevelsya. - Sejchas ob座asnyu, - predlozhila Lena. - S pomoshch'yu palochek mozhno nauchit'sya schitat'. Iskusstvo scheta dlya pervobytnyh lyudej vyglyadelo samym nastoyashchim volshebstvom. Poetomu gnom i nazval schetnye palochki volshebnymi. Kolya gor'ko vzdohnul. On hotel byt' volshebnikom ne dlya pervobytnyh lyudej, a dlya teh, kto zhivet s nim v odno vremya. - Ne spor'te, - zametil molchavshij do etogo gnom. - Palochki chto ni na est' volshebnye. PO-NASTOYASHCHEMU volshebnye. YA vsegda vizhu volshebnye veshchi, hot' i ne mogu s nimi upravlyat'sya. Posle etih slov on snova utknulsya v mandarin. - CHto s nimi delat', s takimi volshebnymi-to? - nedovol'no protyanul Venya. On uzhe uspel vzmahnut' tri raza palochkoj nad golovoj, prigovarivaya: "Hochu kassetu s Dzhekki CHanom". No zhelannaya kasseta prodolzhala ostavat'sya v magazine. - Ty beloj mashesh', - dogadalsya Kolya. - Poprobuj oranzhevoj. - Bespoleznyak, - ugryumo skazal Venya posle pyatoj popytki. - Ugu, - podtverdila Lena. - YA i beloj probovala, i oranzhevoj, i obeimi vmeste. Nichego ne poluchaetsya. Nichego! Mozhet, oni ne vse volshebnye? - Vse, - vozrazil gnom. - Absolyutno vse. Tol'ko nado umet' imi pol'zovat'sya. Ne nauchilis', nechego na gnomov penyat'. Ladno, ne meshajte mne podkreplyat'sya. U menya, mezhdu prochim, zasluzhennyj otdyh. On protknul v kozhure dyrku, prisosalsya k otverstiyu i s tonkim svistom prinyalsya vtyagivat' v sebya vnutrennosti yuzhnogo frukta. Nastupila tosklivaya pauza. Skazka ne prishla i dazhe sovershenno neveroyatnyj v obychnom mire gnom, svetyashchijsya zolotym siyaniem, ne radoval glaz. - Oj, - ispuganno voskliknula Lena. V ee rukah poyavilas' belaya kniga. Na oblozhke ee stoyal ulybayushchijsya tolstyachok, nad kotorym rasprostersya chernyj drakon. "Hobbit" znachilos' na nej. - Moya kniga! - ob座avila Lena. - Vidite, pyatno chernil'noe. |to eshche moya mama v svoe vremya postavila. - Pro pyatno potom, - perebil ee Venya. - Ty luchshe skazhi, kak tvoya kniga zdes' ochutilas'. Mozhet eta... kak ee... teleleportaciya? - Teleportaciya, - popravil druga Kolya. No Venya, ustavivshis' na tainstvenno ob座avivshuyusya knigu, ne obratil na Kolino zamechanie nikakogo vnimaniya. - Uma ne prilozhu, - udivlyalas' Lena. - YA prosto sidela i dumala, raz uzh my vse ravno nichego ne delaem, tak horosho hotya by pro hobbita dochitat'. Ved' na takom interesnom meste ostanovilas'. A potom raz, i kniga v rukah. - Podozhdi, podozhdi, - zabormotal Venya. - ZHarko zdes', horosho by morozhenogo s容st'. Porciyu, a luchshe dve. Morozhenogo! Morozhenogo! Nu? Gde ono, tvoe morozhenoe, bespoleznaya palka?! Venya kak sidel, tak i prodolzhal sidet' s sovershenno pustymi rukami. Odnako, v odnom on byl sovershenno prav. V komnate stanovilos' dushno. Srochno trebovalos' libo otkryt' fortochku, libo s容st' to samoe, nedosyagaemoe morozhenoe. Kolya predstavil ego vo vseh podrobnostyah. "Opal Fruts". Neskol'ko let nazad oni s mamoj chasto gulyali po zharkim letnim ulicam i neizmenno pokupali dve porcii. Apel'sinovuyu - dlya Koli. A dlya mamy - chernuyu smorodinu. Pochemu-to mama predpochitala imenno ee. No Kolya ne perezhival. Delo v tom, chto mama ela svoyu porciyu ochen' medlenno. U nee vsegda ostavalas' chut' li ne polovina v to vremya, kogda v Kolinoj ruke byla tol'ko nachisto vylizannaya kruglaya palochka. Kolya ne lyubil chernuyu smorodinu i poetomu emu bylo ne zavidno. On prosto radovalsya za mamu, i oni shli dal'she, chtoby na kakoj-nibud' ulochke im dostali iz morozilki sleduyushchie dve porcii. Kolya uvidel svoyu porciyu. V yarko-oranzhevoj obertke s polovinkoj apel'sina. CHerez obertku on nashchupyval palochku i chuvstvoval prohladu, ishodyashchuyu ot sladkogo lakomstva. Potom on udivilsya tomu, chto prohlada ne ischezla. Potom on ponyal, chto stoit ne na ulice, a sidit na sobstvennoj krovati. I v rukah u nego samaya nastoyashchaya porciya morozhenogo. - Pochemu u menya-to ne poluchaetsya!!! - vzvyl Venya ot obidy. - Ty ne krichi, - poproboval ob座asnit' Kolya. - Ne zovi ee, a poprobuj predstavit'. - U tebya poluchitsya, - ser'ezno skazala Lena. - Predstavit', eto... nu kak narisovat'. Venya poholodel i bez vsyakogo morozhenogo. Sejchas ego sekret pro tetradku vyplyvet naruzhu. No Lena promolchala. U Veni otleglo ot serdca. A ved' i verno. Predstavit' - eto vse ravno, chto narisovat'. Ved' samolety on nikogda ne srisovyval. Kartinka prosto voznikala u nego v golove, i Venya bystro perenosil ee na listok bumagi. A bez kartinki samolety vsegda poluchalis' ploskimi i skosobochennymi. On zadumalsya. Predstavil hrustyashchij vafel'nyj stakanchik, razdelennyj na kvadratiki, i nebol'shuyu gorku morozhennogo nad nim. Gorka byla uzhe ne gladkoj, a nozdrevatoj, oplyvayushchej pod natiskoi zhary. Eshche nemnogo i ona potechet na pal'cy, kotorye srazu stanut sladkimi i lipkimi. Venya zazhmurilsya i liznul naugad. YAzyk podhvatil sladkuyu massu, priyatno raspolzshuyusya po vsemu rtu. U nego poluchilos'! Razdalis' shagi i v komnatu voshel papa. Kolya perepugalsya. CHto skazhet papa, uvidev gnoma. Papa zametil ispug Koli i vnimatel'no osmotrel komnatu. Vzglyad proshelsya po stolu, upersya v oranzhevyj mandarin, ryadom s kotorym sidel gnom, ostanovilsya... i pereskochil na morozhenoe. - Progolodalis'! - ponyal papa. - Nikolya, nado bylo srazu skazat'. Nu-ka vse na kuhnyu! A pochemu s damoj nikto ne podelilsya morozhenym? Nu Venya-to ladno, a ty, Nikolya! S takim-to imenem... - A chto s imenem, - provorchal Venya. - U menya tozhe imya horoshee. - Sovershenno verno, - kivnul papa i podmignul special'no dlya Veni, - raz uzh tak poluchilos', chto i u tebya imya horoshee, to pochemu by i tebe ne predlozhit' grafine polovinku svoej porcii. Venya byl chelovekom nevrednym, i k Lene protyanulis' srazu dve morozhenki. Ona zamotala golovoj: - Ne hochu, poka ne hochu. - Vse ravno na kuhnyu, - rasporyadilsya papa. - Nu-ka, nu-ka, - ego krajne zainteresovala Lenina kniga. Devochka protyanula ee navstrechu, chtoby Kolinomu pape bylo vidnee. - Horoshaya knizhenciya u tebya, - obradovalsya papa. - Sam ot nee byl v polnom vostorge. CHto zhe ya za nee v knigoobmen utashchil?.. - papa hlopnul sebya po lbu dva raza, no pamyat' ne prosypalas'. - Zabyl! No kniga zamechatel'naya! YA svoemu ee tozhe podsovyval. No emu lish' by begat'. Nichego, eshche uspeet prochitat'. CHto stoite? Marsh vpered. Poka ya poishchu chto-nibud' vkusnen'koe, obladatelyam horoshih imen budet ne vredno pomyt' ruki. I on ushel, prihvativ s soboj obe porcii, ot kotoryh otkazalas' Lena. Na kuhne on polozhit ih v morozilku, chtoby oni do konca uzhina ne prevratilis' v sladkoe mesivo. - YA u tebya na kuhne slivy videl, - skazal gnom, otodvigayas' ot opustevshej kozhury. - Ne zabud' prinesti mne parochku. - A pochemu moj papa tebya ne zametil? - udivilsya Kolya. - On v menya ne verit, - poyasnil gnom. - Kogda ty vyrastesh', tvoj mozg budet ustroen tak, chto perestanet videt' predmety, v kotorye ty ne verish'. |to slozhno ob座asnyat'. Ne zabud' pro slivy, a eshche luchshe - voz'mi menya s soboj. YA vyberu samye dlya menya podhodyashchie. Takoj tonkij process nel'zya poruchat' nikomu. - Kolya, ty dash' mne odnu palochku? - sprosila Lena. Kolya zavolnovalsya. Pochemu-to emu bylo zhalko rasstavat'sya s palochkami. Ved' on k nim tak privyk. No druz'ya... Im tozhe hotelos' byt' hot' malen'kimi, no samymi nastoyashchimi volshebnikami. I Kolya protyanul odnu beluyu palochku Lene, a oranzhevuyu - Vene.

    Glava 8,

v kotoroj k Vene prihodit hozyain Temnyh Stekol Vene ne spalos'. Palochka volnovala ego, budorazhila vnimanie i ne davala uspokoit'sya. On poeksperimentiroval by i sejchas, no pobaivalsya. Venya i sam ne smog by ob座asnit', chego on strashilsya. Ved', kak ni kruti, a on stal gorazdo sil'nee s etoj, podarennoj Kolej volshebnoj veshchichkoj. Teper' ne nuzhno kazhdyj den' ekonomit' i kopit' den'gi. Prosto predstavil veshch', krutanul razok palochku, i vot ona uzhe v rukah. Pal'cy v ocherednoj raz polezli pod podushku, chtoby ubedit'sya v tom, chto palochka poka na meste, chto ona vovse ne vydumka, a real'nost'. Hot' v real'nosti takih veshchej sluchat'sya i ne dolzhno. Papa i mama spokojno spali v sosednej komnate, a Venya nikak ne mog uhvatit' son. On i glaza zakryval, i staralsya ni o chem ne dumat', i schital. No kogda dobralsya do shest'sot dvenadcati, schet emu okonchatel'no oprotivel. Pogruzit'sya v dremu meshali i shorohi. Venya vsegda porazhalsya, skol'ko shorohov zhivet v nochi. |to ne kakoj-nibud' gruzovik za oknom proehal ili poezd progremel. SHorohi zhili v ego kvartire. Dnem oni blagorazumno otdyhali v nedostizhimyh glubinah shkafov i sunduka, a noch'yu vyhodili naruzhu. Segodnya shorohi slyshalis' so vseh storon, slovno u nih provodili obshcheshorohovoe sobranie. Venya pytalsya predstavit' oblik sushchestv, porozhdayushchih shorohi, i kazhdyj raz u nego poluchalos' chto-to protivnoe. To raz座arennyj mamont s malen'kimi zlyushchimi glazkami, svetyashchimisya bagrovym plamenem, to neponyatnoe trehglazoe sushchestvo, pribyvshee s chuzhoj planety, chtoby sozhrat' kak mozhno bol'she lyudej, to chernyj vsadnik, skachushchij vo t'me i vyzhigayushchij dushi vzglyadom holodnyh serebryanyh glaz. CHtoby otvlech'sya, Venya prinyalsya razglyadyvat' mebel'. SHkaf teper' pohodil na vmestitel'nyj angar. On ugryumo chernel, slovno zlilsya, chto nikto nikogda ne razdvinet ego stvorki zatem, chtoby vypustit' v goluboe nebo serebristyj korpus samoleta. |tazherka dnem neulovimo napominala drevnij biplan "Rossiya-A", nakrenivshijsya na odno krylo, da tak i zamershij v lihom virazhe. No teper', esli ona i kazalas' samoletom, to samoletom, ugodivshim v aviakatastrofu. Mertvye dushi gnezdilis' v oblomkah i podragivali v zlobnom ozhidanii kakogo-nibud' nezadachlivogo izyskatelya. Razumeetsya, tragicheskaya rol' izyskatelya prednaznachalas' dlya Veni. Venya uzhe skomkal vsyu postel', no tak i ne smog zasnut'. S obeih storon vozvyshalis' vysokie bortiki, tak kak dnem Venina krovat' prevrashchalas' v obyknovennoe kreslo. Vene nravilis' eti bortiki. Oni otgorazhivali Venyu ot sumerechnogo mira, v kotorom vozilis' nerazlichimye vo t'me hozyaeva shorohov. Navernoe, esli Venya uvidit hot' odnogo iz obitatelej nochi, to srazu umret ot straha. Luchshe srazu, chem smotret' kak tyanutsya k tebe kogtistye holodnye pal'cy, kak raskryvaetsya past', utykannaya ostrymi igolkami zubov, poluskrytyh protivnoj sliz'yu. Nochnye sushchestva videli Venyu, znali ob ego strahah, no ne napadali, a tol'ko shurshali vo t'me. Navernoe, oni zhdali. No chego imenno? SHorohi priblizhalis'. Venya zazhmuril glaza. SHurshalo pochti pod krovat'yu. Serdce uchashchenno zabilos'. Net, sovershenno nevozmozhno lezhat' s zakrytymi glazami. Mozhet vrag sovsem ryadom. Nado srochno otkryt' glaza i ubedit'sya v sobstvennoj bezopasnosti. Zamiraya ot straha, Venya raskryl glaza. Prizrachnyj siluet reyal pod potolkom. Venya chut' ne zastonal v uzhase, no dvojnoe miganie glaz, prognalo sumrachnoe videnie. Nu pochemu nel'zya vstat' i vklyuchit' svet? Pochemu? Pochemu normal'nye lyudi spyat kak polozheno i tol'ko Venya tryasetsya, ne v silah zabyt'sya. A mozhet vrag ne ushel, a mozhet on tol'ko pritailsya, chtoby napast', kogda Venya snova zakroet glaza. Mozhno vstat' i otpravit'sya v vannuyu komnatu, chtoby hot' nemnogo posidet' pri svete i uspokoit'sya. No potom ved' pridetsya vozvrashchat'sya obratno. I esli sejchas eshche ostavalas' krohotnaya nadezhda usnut', to posle progulki pridetsya muchat'sya do utra. Net, kogda Venya vyrastet, on obyazatel'no budet spat' tol'ko pri vklyuchennom svete. I nikak inache. Vene hotelos' plakat' ot togo, chto nel'zya zazhech' svet pryamo sejchas. Svet razbudit roditelej, oni pridut i budut dolgo vygovarivat' Vene za naprasnuyu tratu elektrichestva. A pro to, chto elektrichestvo vse vremya povyshalos' i povyshalos', Vene bylo izvestno. I chem bol'she povyshalos' elektrichestvo, tem sil'nee rugali Venyu, kogda on zabyval vyklyuchat' svet. I Vene nichego ne ostavalos', kak lezhat', plavaya v strahe, i vglyadyvat'sya v noch', iskrenne nadeyas', chto ottuda ne vylezet nechto otvratitel'noe. Nad pravym bortikom zazhglis' dva krasnyh ogon'ka, slovno dve magnitofonnye lampochki. Venya mgnovenno povernulsya na drugoj bok. Pokazalos', vsego tol'ko pokazalos'. Kogda-nibud' Venya obyazatel'no povernetsya obratno i proverit svoyu dogadku, no ne sejchas. Sejchas legche lezhat' i dumat' o tom, chto nad pravym bortikom nikogo net. Nemnogo podumat', a potom osmelit'sya i povernut'sya. Para krasnyh ogon'kov vspyhnula nad levym bortikom. Venya tut zhe razvernulsya i s uzhasom obnaruzhil, chto krasnye ogon'ki s pravogo bortika nikuda ne ischezli. Naoborot, ih teper' stalo bol'she. Celyh shest'. Venya buhnulsya na spinu. Ryady krasnyh ogon'kov po obeim storonam mnozhilis' s kazhdoj, ischezayushchej v nochi sekundoj. Navernoe, on spit. Ved' vo sne tozhe byvaet inogda udivitel'noe chuvstvo real'nosti. Zato kogda prosnesh'sya, to srazu ponimaesh', chto eto byl vsego lish' son. No kak trudno prosnut'sya, nahodyas' v koshmare. Samymi schastlivymi minutami koshmara dlya Veni byli te, kogda on ponimal, chto eto ne po-nastoyashchemu. U nego byl svoj sobstvennyj, neodnokratno proverennyj sposob izbavleniya ot koshmarov. Nado bylo vsego lish' kinut'sya v razverznuvshuyusya past' chudovishcha. I togda Venya blagopoluchno provalivalsya v drugoj son. Mozhet byt' skuchnyj, zato sovershenno ne strashnyj. No sejchas ponimanie ne prihodilo. Sejchas vlastvovalo uzhasayushchee chuvstvo, chto Venya nahodilsya v samoj nastoyashchej real'nosti. Snaruzhi lyubogo sna. I krasnye ogon'ki nemigayushchih glaz neumolimo smotreli na neschastnogo i ispugannogo Venyu. On hotel zakrichat', no zvuki zastryali v gorle. On hotel zakryt' glaza, no te otkazyvalis' zakryvat'sya. Venya lezhal i smotrel na krasnye ogon'ki, vspyhivayushchie i ne ugasayushchie vokrug vsej ego posteli. U ego vytyanutyh nog, tam, gde obryvalas' razvernutaya spinka kresla, poyavilas' temnaya figura. Komnata teper' ne byla pogruzhena vo mrak, ee okutyvalo edva razlichimoe sumrachno-serebristoe siyanie. CHernyj vysokij siluet vydelyalsya v etom prizrachnom svete. On byl odet v dlinnyj plashch. Na blednom lice s glubokimi chernymi morshchinami pokoilis' temnye stekla ochkov. Venya szhalsya, no nichego ne mog sdelat'. Ni spryatat'sya, ni ubezhat', ni prosto vstat' i vklyuchit' svet, nesmotrya na roditel'skie zaprety. Ostavalos' lezhat' i ne otvodit' vzor ot temnyh stekol. A oni byli eshche strashnee, chem nevedomye krasnye ogon'ki. - Zzdravsstvuj, mal'chik, - proiznes hozyain Temnyh Stekol, - v proshlyj razz ty zzabyl sskazzat' mne adresss. - Kakoj adres? - prosheptal Venya. On tak nadeyalsya, chto drebezzhanie hozyaina Temnyh Stekol razbudit roditelej. V komnatu zajdet papa i vyshvyrnet postoronnee strashilishche pryamo s pyatogo etazha. No papa spal daleko-daleko. Dazhe vshrapyvanie ne slyshalos', slovno sosednyaya komnata provalilas' v drugoj mir. - Ne duri, - myagko prodolzhil hozyain Temnyh Stekol. - Ty zznaesh', kakoj adress. Adress mal'chika Koli. Venya molchal. On hotel szhat' zubami konchik prostyni, no poboyalsya poshevelit'sya. - Ty videl gnoma? - drebezzhanie priblizilos'. Venya boyalsya nastol'ko sil'no, chto dazhe ne mog vrat'. - Videl, - vydavil on. - Adress! Skoree adress! Vremya uhodit! V vashem mire vsse delaetssya nepravil'no. Pozzavchera, bezz pyatnadcati shesst' ya dolzhen byl zzabrat' ukazzuyushchij persst, no mal'chik Kolya operedil menya. Hotya uzh emu-to podobnyj predmet ssovershenno ne nuzhen. Pozzavchera, bezz dessyati vossem' ya vsstretil mal'chika Venyu, kotoryj dolzhen byl ssobshchit' adress mal'chika Koli, no zzaupryamilssya. No ya zzapomnil mal'chika Venyu. I on mne sskazhet, sskazhet adresss. Tol'ko on. Tol'ko pervyj, k komu ya obratilssya s voprossom, zznaet isstinnyj adresss. Takovy zakony! Venya so straha perestal videt'. Krasnye ogon'ki slilis' v edinuyu drozhashchuyu liniyu. Ostalsya tol'ko drebezzhashchij golos. - Sskazhet. Ili emu pridetssya pozznakomit'ssya ss moimi kryssomummiyami. Glaza Veni raskrylis' do predela. Krasnye ogon'ki sdvinulis' s mesta. Na postel' prinyalis' vsprygivat' desyatki malen'kih sushchestv. V sumerechnom serebristom svete oni kazalis' serymi. Bol'she vsego oni pohodili na staryh oblezlyh krys s razdutymi mordami. Mordy pokryvali urodlivye skladki, a iz samoj glubokoj sverkala para krasnyh ogon'kov - glaza. Krysomummii podobralis' k samomu Veninomu podborodku. Za ih ryadami Vlastelinom Nochi vysilsya hozyain Temnyh Stekol. Venya molchal. On zhdal s nesterpimym uzhasom ukusa. Vot-vot pervaya iz protivnyh krys vop'etsya emu v sheyu. Tak zhdut, kogda uzhalit sverlo zubodrobil'nogo apparata v stomatologicheskom kabinete. No krysomummii medlili. Oni naslazhdalis' Veninym strahom. - Vremya! - vskrichal Hozyain Temnyh Stekol. - Vremya uhodit. Sskazhi adress. Sskazhi, inache tvoi roditeli nikogda ne prossnutssya. Ty hochesh', chtoby oni ne prossnuliss'? I Venya sdalsya. Srazu. Bez vsyakih razdumij. Bol'she vseh krysomummij na svete, bol'she samogo hozyaina Temnyh Stekol on boyalsya, chto mama i papa kogda-nibud' umrut. On dazhe predstavit' sebe ne mog, chto proizojdet, esli on zavtra vstanet s krovati, a mama i papa tak i ostanutsya lezhat' bezdyhannymi. |to byl samyj strashnyj uzhas na svete, potomu chto bez papy i mamy zhit' vovse nevozmozhno. Kolya byl daleko, a papa i mama sovsem ryadom. I hozyain Temnyh Stekol ugrozhal im. Tol'ko Venya mog ih spasti. Pust' on nikogda bol'she ne pojdet v shtab, pust' nad ego sekretnoj tetradkoj smeetsya vsya shkola, no papa i mama dolzhny byli zavtra prosnut'sya. Dolzhny vo chto by to ni stalo. - Suvorovskij pereulok, dom pyat', kvartira shest'desyat vosem', - prosheptal on. - Sspasibo, mal'chik Venya, - torzhestvenno vozvestil hozyain Temnyh Stekol i na sekundu snyal ochki. Na Venyu vzglyanuli glaza, zalitye holodnym serebryanym svetom. Zatem ochki snova okazalis' na meste, a ih obladatel' rastayal v nochnoj t'me. Krysomummii, peresmeivayas', poprygali s Veninoj posteli i s shorohami uneslis' proch'. V kvartire vnov' obnaruzhilas' privychnaya nochnaya tishina s tihimi zvukami, teper' uzhe znakomymi i nestrashnymi. Sosednyaya komnata vnov' ochutilas' na meste. Venya slyshal pohrapyvanie papy. Znachit, nichego strashnogo ne proizoshlo. Znachit, vse v poryadke. No chto budet s Kolej? Ved' hozyain Temnyh Stekol sejchas otpravilsya k nemu. Postojte, no zachem emu Kolya? Emu nuzhen sovsem ne Kolya! On ved' sprashival pro gnoma. Konechno zhe, takie strashilishcha ne interesuyutsya obyknovennymi mal'chikami, oni ishchut zolotistyh gnomov. A gnom... Da-da, imenno tak. Pust' hozyain hot' zaishchetsya gnoma v Kolinoj kvartire. Net tam gnoma, i vse. I nichego on tam ne najdet, net. Po krajnej mere dumat' tak bylo namnogo priyatnej. Kazalos' dazhe, chto Venya vovse ne vydal Kolin adres. Ved' nichego strashnogo ne sluchitsya, ne pravda li? I Venya, uspokoivshis' ot perenesennyh volnenij, provalilsya v glubokij son bez vsyakih snovidenij.

    Glava 9,

v kotoroj kolichestvo palochek umen'shaetsya, a Kolya zanimaetsya eksperimentami Vtoroj shkol'nyj den' tochno tak zhe pohozh na pervyj, kak i vse ostal'nye. Tol'ko uzhe nikto ne darit cvetov i dazhe malejshie priznaki prazdnika rastvoryayutsya v surovyh budnyah. Segodnya Kole dostalos' ne tol'ko ot Pashki, no i ot Vladyana. Vladyan byl cepkim hudym i neveroyatno naglym, chto emu pomogalo vo vseh drakah. A esli drava klonilas' k porazheniyu, to za Vladyana vsegda vstupalsya Pashka. U nih i familii v zhurnale ryadom stoyali: Radostev Pavel i Ruzikov Vladislav. Kolya sidel i razmyshlyal, chto nado proderzhat'sya vsego lish' odnu peremenu. Na urokah bylo bezopasno. Tem bolee, chto Kolya teper' sidel za pervoj partoj. A posle urokov mozhno bylo vozvrashchat'sya v normal'nuyu dobruyu zhizn'. Kolya vsegda udivlyalsya naskol'ko razlichaetsya zhizn' v shkole i za ee predelami. Esli v shkole nad Kolej vitalo postoyannoe chuvstvo opasnosti udara v spinu ili obidy, to vo dvore on preobrazhalsya. Vo dvore pochemu-to ne sporili, kto sil'nee i kto bystree smozhet vrezat' drugomu v glaz. Vo dvore vse vertelos' vokrug togo, kto umel pridumat' chego-nibud' interesnoe. A v shkole poluchalos' inache. Esli ty poslabej, to tebe vsegda dostavalsya samyj gryaznyj uchastok dlya uborki territorii, samyj tyazhelyj gruz i samoe neudobnoe mesto. Byvalo mest ne hvatalo i Kolya ostavalsya stoyat', poka uchitel'nica volevym resheniem ne sdvigala kogo-libo s nasizhennogo ugla. Venya uchilsya v drugom klasse, i u nego podobnyh problem dazhe ne voznikalo. Konechno, Kolya dralsya, no draki vsegda zakanchivalis' dlya nego plachevno. Devchonki zalivisto smeyalis' nad ego perepachkannoj formoj. A Svetka Belorusskih otkrovenno ego prezirala. No Kolya ne unyval. Tem bolee segodnya, kogda v ego shmotnike lezhal penal s volshebnymi palochkami. Kolya poboyalsya ostavit' ego doma. Emu kazalos', chto vory tol'ko i zhdali, kogda Kolya ujdet v shkolu, chtoby ukrast' vse palochki do edinoj. Eshche dva dnya nazad sud'ba palochek niskol'ko ne volnovala Kolyu, no teper' oni stali ego glavnym sokrovishchem. Razumeetsya, pro palochki on nikomu rasskazyvat' ne stal. ZHizn' - eto takaya shtuka, kogda lyubuyu horoshuyu veshch', okazavshuyusya u tebya, tak i norovyat prisvoit' vse, kto posil'nee. Horoshuyu veshch' nel'zya pokazyvat' komu popalo - otberut. |tomu Kolya byl nauchen s detstva, kogda v chetyrehletnem vozraste vyshel vo dvor s noven'kim krasno-sinim gruzovikom. Do vechera on samozabvenno katal ego v kuche peska. Kolya stroil pod容zdnye puti k mnogoetazhnym garazham, kotorye terpelivo vyryval v peske i ukreplyal oblomkami najdennoj doshchechki. Na dushe caril nastoyashchij prazdnik. A potom pribezhali neznakomye bol'shie rebyata, vyhvatili u nego iz ruk gruzovik i bystro-bystro uneslis' proch' ot zavyvayushchego kak sirena Koli. Takaya zhe istoriya mogla poluchit'sya i s palochkami. Poetomu Kolya hranil v strogom sekrete svoi priklyucheniya i terpelivo zhdal okonchaniya urokov. Palochki zanimali vse mysli. Kolyu dazhe ne rasstraival teper' tot fakt, chto gnom pereehal k Lene. Razumeetsya, pol'stilsya na mandariny, kotorye Kole pokupali dovol'no redko. No palochki-to ostalis'. Prozvenel zvonok i Kolya pervym vyskochil iz klassa, chtoby predupredit' Venyu. Ne hvatalo eshche, chtoby Venya rastrepal v svoem klasse o palochkah ili nachal tvorit' chudesa pryamo na urokah. Venya molcha glyadel v okno. Ryadom s nim stoyal tolstyak Serega Vorshin iz Veninogo klassa. Serega byl ne proch' posidet' na podokonnike, no po etazhu dezhurila biologichka, kotoraya bezzhalostno sgonyala vseh narushitelej. - Starorezhimnica, - progudel ej vsled Serega, no sest' na podokonnik ne osmelilsya. Zato Venya besstrashno uselsya na beluyu ploskost' i dazhe postavil tuda nogu v potrepannoj krossovke. Serega azh oshalel ot takoj naglosti, zashlepal gubami i na vsyakij sluchaj pereshel k drugomu podokonniku. Kolya pospeshil k drugu, no ne uspel. Rassekaya royashchiesya tolpy shkol'nikov k narushitelyu speshila biologichka. - Nemedlenno slez' s okna!!! Nemedlenno! - zakrichala ona eshche izdali. Venya nehotya skatilsya na pol. Biologichka uzhe stoyala pered nim. Venya zadumchivo krutil v rukah palochku. - Kak familiya?! - strogo sprosila biologichka. - Kto klassnyj rukovoditel'? - Familiya? - udivlenno proiznes Venya, kak budto takoj vopros emu zadavali pervyj raz v zhizni. - Familiya! - utverdila biologichka, nalivayas' pravednym gnevom. Uslyshav kriki, iz tualeta potyanulis' kuril'shchiki, pryacha bychki v okonnye shcheli. Venya prodolzhal krutit' palochku v rukah i napryazhenno o chem-to dumal. Uchitel'nica na mig tozhe o chem-to zadumalas', surovost' pokinula ee lico, i ono vyglyadelo teper' prosto ustavshim. Skorost' palochki v Veninyh rukah vozrastala. No lico uchitel'nicy biologii vnov' stala napryazhennym. - Ne slyshu, - ona vzyala Venyu za plecho. - Ne slyshu familiyu! K direktoru zahotel? Venya ne hotel k direktoru. On sudorozhno vydohnul i sunul palochku v karman. - Danilov, - nehotya otvetil on. - SHestoj "A". - Marsh v klass, - rasporyadilas' biologichka, - i chtob bol'she ya tebe zdes' ne videla. Venya medlenno, slovno ubityj neperenosimym gorem chelovek, poplelsya v klass. Sboku k nemu pristroilsya Kolya. - Ty chto, ochumel? - grozno zasheptal on v uho drugu. - YA tol'ko proverit' hotel, - opravdyvalsya Venya, - kto zh znal, chto oni ne vsegda rabotayut. YA tak staratel'no predstavlyal kak ona peredo mnoj izvinyaetsya za to, chto ya zalez na okno. A palochka ne podejstvovala. - Navernoe, ona tol'ko na veshchi rabotaet, - predpolozhil Kolya. - Ne na vse. YA vchera vertolet zakazal nastoyashchij. Na kryshu chtoby. Predstavlyal, predstavlyal, a on tak i ne poyavilsya. - Mozhet byt' ty ploho predstavlyal? - YA? - obidelsya Venya. - Da ya lyuboj vertolet mogu predstavit' po detalyam, - i on nemedlenno prinyalsya perechislyat'. - Fyuzelyazh, nesushchij vint, rulevoj vint i shassi. Kolya hot' i ne videl sekretnoj tetradi, no znal, chto v znaniyah po aviacii Vene ravnyh ne syskat'. Poetomu on soglasno zakival, chtoby prervat' spisok vertoletnyh sostavlyayushchih. Venya vytashchil palochku i zavertel ee v rukah. Prosto tak, bez vsyakih zhelanij. - Spryach', - ispugalsya Kolya. - Uvidyat! - Nu i chto, - udivilsya Venya. - Nikto ne znaet, chto oni volshebnye. - A esli uznayut? - yazvitel'no sprosil Kolya. Venya vzdohnul i spryatal palochku obratno. Prozvenel zvonok i druz'ya razbezhalis' po svoim klassam. Vletev v klass, pervym delom Kolya uvidel svoj shmotnik v raskrytom vide, valyayushchijsya na kryshke party. A v rukah Vladyana - penal s zavetnymi palochkami. - Otdaj, - kinulsya k nemu Kolya. - Vo tebe, - Vladyan bol'no pnul Kolyu v shchikolotku i protyanul polovinu palochek stoyavshemu ryadom Pashke. - Po mestam, po mestam, - zahlopala v ladoshi Iraida Sergeevna, prepodavavshaya algebru i geometriyu. Kolya bessil'nym vzorom provodil pohititelej i plyuhnulsya na mesto. Sovershenno nevozmozhno bylo podnyat'sya i pozhalovat'sya uchitel'nice, slovno obizhennyj pervoklassnik. Eshche neveroyatnee kazalos' vernut' propazhu svoimi silami. On vysidel urok kak na igolkah. A posle uroka, kak okazalos', sledovalo ne razbegat'sya, a idti na uborku territorii. - Otdajte palochki! - vzmolilsya Kolya, zabegaya pered Pashkoj i Vladyanom. - Derzhi! - Pashke palochki byli sovershenno ne nuzhny i on protyanul ih obratno Kole. Kolya bystro sunul v karman kurtki Pashkinu porciyu. - Otdaj, - poprosil on Vladyana. - Poshshel, - Vladyanu palochki tozhe byli ne nuzhny, no on videl, chto oni nuzhny Kole. Poetomu Vladyan ih vozvrashchat' ne sobiralsya. CHto mozhet byt' slashche, chem vdovol' podostavat' cheloveka. - Poshshel proch', Narkota, - on otodvinul Kolyu s dorogi i zashagal vsled za Pashkoj. Kolya smotrel emu v spinu nenavidyashchim vzglyadom. Papa zval Kolyu "Nikolya", no v shkole Kolyu ne schitali krasivym, sil'nym i udivitel'no hrabrym. Snachala ego draznili po familii. "|j, Konoplya, Konoplya, shmotnik obronil!" - vopili emu vsled odnoklassniki. No posle lekcii o vrede narkotikov k Kole prochno prikleilos' prozvishche "Narkota". Kraem glaza Kolya postoyanno kosil na Vladyana, a tot podsmeivalsya i postoyanno vertel palochki v rukah. U Koli azh duh zahvatyvalo. A chto, esli v etot moment Vladyan zagadaet zhelanie i ono ispolnitsya? Togda Kole uzh tochno palochek ne vidat'. No do sih por ne proizoshlo nichego udivitel'nogo. Ili zhelaniya v golove u Vladyana ne vodilis'. Ili palochki otkazyvalis' ih vypolnyat', kak ne ispolnili oni dlya Veni vertolet v natural'nuyu velichinu. A potom Vladyan podbezhal k kostru i s razmahu zashvyrnul palochki tuda. U Koli vnutri chto-to natyanulos' i oborvalos'. A potom on uzhe nessya, sbivaya dyhaniya, k oranzhevym yazykam plameni, kuda starsheklassniki sgrebali vysohshuyu listvu. Koliny ruki prihvatili po puti zhelezyaku, chtoby razvoroshit' ogon' i vytashchit' palochki na svobodu, no ego beg oborvala ruka vysochennogo desyatiklassnika, cepko uhvativshaya Kolino plecho. - Kuda, durilo? Ne vidish'? Kolya vyvernulsya i uvidel palochki. On protyanul zhelezyaku vpered, no starsheklassnik zlo vyrugalsya otobral ee u Koli i vykinul. Drugoj rukoj on uhvatil Kolyu za shivorot. Zlo uhvatil, tak, chto vorotnik rubashki vpilsya v Kolino gorlo. Palochki plavilis' v ogne. Oni pocherneli i sognulis'. Poverhnost' ih vspuchilas' puzyryami. Na konchikah, kotorye tak chasto gryzli Koliny zuby, nabuhali tyazhelye kapli. V kostre korchilis' v smertel'nyh konvul'siyah pyat' volshebnyh palochek. I ozhivit' ih teper' ne moglo nikakoe volshebstvo. |to nevynosimo obidno: stoyat', smotret', kak dogoraet skazka, i ne imet' nikakoj vozmozhnosti ee spasti. Zametiv, chto Kolya utih, starsheklassnik ryvkom razvernul Kolyu ot kostra i podtolknul k svoim. Vladyan torzhestvuyushche ulybalsya. CHto-to lopnulo vnutri u Koli. CHto-to oborvalos' raz i navsegda. Podhvativ s zemli oblomok belogo kirpicha, on zapustil ego v blednoe pyatno, v kotoroe prevratilos' lico Vladyana ot nabezhavshchih na Koliny glaza slez. On naletel na Vladyana kak smerch, kak ledokol, kak asteroid. Vozmozhno, so storony vse vyglyadelo gorazdo skromnee, no etogo tolchka hvatilo, chtoby povalis' vraga na razryhlennuyu grablyami zemlyu. Kolya ne pomnil nichego. On ne chuvstvoval ni svoi udary, ni otvetnye ot Vladyana i Pashki, kotoryj pytalsya pinkami spihnut' Kolyu s priyatelya. A potom otkuda-to izdaleka, vozmozhno, iz drugogo mira razdalsya groznyj golos: "Konoplev! Ruzikov! Prekratit'!" Kolya podnyalsya s poverzhennogo vraga. On nichego ne videl. Pered glazami vse rasplyvalos' i pokachivalos'. A v golove vse eshche bushevala nevospolnimaya utrata volshebnoj pyaterki. Uchitel'nica oglyadela perepachkannogo Kolyu s rascarapannym licom. Ona chuvstvovala, chto rugat' ego nel'zya, no i ostavlyat' delo na samotek ne sledovalo. SHestoj "B" molcha stolpilsya vokrug nee i zhdal. Razbirat'sya? Ne sejchas. Potom, kogda chto-nibud' proyasnitsya. - Konoplev. Kolya vskinul lico, po kotoromu prolegli chertochki slez. - Idi domoj. Kolya kivnul, podobral ryukzak, na kotoryj kto-to uzhe uspel nastupit' vypachkannoj v zhirnoj gline nogoj, i pobrel proch'. Domoj on ne poshel. Idti domoj v takom vide sovershenno nevozmozhno. Pristali by s voprosami. ZHalovat'sya ne hotelos'. I v samom dele, ne pojdet zhe papa i ne otlupit Vladyana za ego podlyj postupok. On zhe ne znal, chto v shkole Kolya vovse ne sil'nyj i udivitel'no hrabryj. A esli by znal, to chto? Vzdohnul by, da perestal by nazyvat' Kolyu krasivym francuzskim imenem "Nikolya". Ne zasluzhil Kolya takogo imeni. Ne opravdal. Razbirat'sya s Vladyanom trebovalos' svoimi silami, a ih bylo u Koli ochen' nemnogo. V shtab tozhe idti ne hotelos'. Tam mog sidet' Ven'ka. Schastlivyj i bezmyatezhnyj Ven'ka, chto-to tam cherkayushchij v svoih tetradkah. Ven'ka, kotoryj uchilsya v drugom klasse i ne stradal ni ot Pashki, ni ot Vladyana. Vezuchij chelovek Ven'ka. A eshche tam mogla okazat'sya Lenka. Lenka, kotoraya chitaet knizhki pro hrabryh geroev s mechami. Lenka, umeyushchaya smotret' takim glubokim vzglyadom, chto zhut' brala. Mozhet ona sravnivala Kolyu s knizhnymi geroyami. A on ne tyanul na nih, smelyh i hrabryh. Sovsem ne tyanul. Tol'ko Lenka ob etom ne znala. I horosho. No vse zhe nemnogo grustno. Gnomam vot zamechatel'no zhivetsya. Nalopalsya mandarinov i nikakih tebe Pashek i Vladyanov. Kolya vzdohnul. Nichego. Ostalos' poterpet' kakih-to shest' let. A potom nachnetsya vzroslaya zhizn'. Kak u papy. Mozhet byt' Kolya dazhe zhenitsya. Mozhet byt' on dazhe nauchitsya zavorachivat' v steklyannye banki ogurcy i pomidory. Ili luchshe kupit akvarium i stanet razvodit' zolotyh rybok. Na hodu Kolya pereschital palochki. Ih ostavalos' sem' shtuk. Da, utrom ih bylo celyh dvenadcat'. Vy tol'ko vdumajtes', dvenadcat' volshebnyh palochek! A teper' iz-za Kolinoj gluposti, da iz-za podlogo Vladyana pyat' palochek pogiblo. Kolya klyatvenno poobeshchal, chto bol'she nikogda ne voz'met palochki v shkolu. No ved' lyubymi klyatvami proisshedshee pereigrat' nevozmozhno. Nogi podveli Kolyu k avtobusnoj ostanovke. A ne poehat' li v centr? U Koli azh duh zahvatilo. Togda on zayavitsya domoj, kogda nachnet temnet' i uvil'net ot lyubyh kaverznyh voprosov. Vot tol'ko deneg u Koli negusto. Kolya zavertel v levoj ruke palochku, predstavlyaya v ume metallicheskij rubl' i zheltyj poltinnik. Pravaya ruka totchas oshchutila tyazhest' dvuh monetok, srazu nachavshih nagrevat'sya ot tepla Kolinyh pal'cev. Rubl' poluchilsya noven'kij, s Pushkinym. Kolya dostojno podgotovilsya k vstreche s avtobusom. No vot avtobus, vidimo, eshche ne byl gotov k vstreche s Kolej. On skryvalsya za uglom i speshno privodil sebya v poryadok, chtoby takomu mal'chiku, kak Kolya, bylo ne stydno ehat' v ego salone. Avtobus ne poyavlyalsya. Ot nechego delat' Kolya posharilsya v ryukzachke i izvlek na svet bozhij treugol'nik, spryatannyj v dal'nem karmane. Treugol'nik on tozhe ne risknul ostavlyat' doma, no teper' pridetsya. A poka volshebnaya veshchichka perelivalas' v Kolinyh rukah. Na sekundu pokazalis' bukvy iz temnogo serebra. Kolya zamer, vchityvayas' v strochki. "Pronziv prostranstvo, obnaruzhish' tu, chto mnogoe rasskazhet". Nadpis' poblekla i rastvorilas' v dymchatom serebre plastmassy. Kolya ne znal, kak pronzit' prostranstvo, i poetomu reshil prosto potoropit' avtobus. On prishchurilsya i predstavil sebe zheltyj "Ikarus". Dlinnyj, s garmoshkoj, u kotorogo polovina perednej dveri uhodit v voditel'skuyu kabinu. Pal'cy krutili i krutili palochku, a avtobus vse ne poyavlyalsya. Volshebstvo slovno isparilos' iz palochek, pobyvavshih v chuzhih rukah. A vdrug palochki nel'zya nikomu otdavat'! Kolya perepugalsya. No ved' rabotali zhe palochki v rukah i Veni, i Leny. A tut vdrug perestali. Net, tut delo nechisto. Mashinal'no Kolya pribavil k oranzhevoj palochke beluyu. Sovsem, kak Lena. I avtobus poyavilsya. "Ikarus", no strannyj "Ikarus". Ne dlinnyj, a obrezannyj. V takih po gorodu raz容zzhaet tehpomoshch'. Tem ne menee on liho podkatil k ostanovke. Na perednem stekle krasovalas' tablichka "47-T". Iz etogo sledovalo, chto avtobus vypolnyal kommercheskie rejsy i poltora rublya za pravo vojti v nego ne hvatalo. "V centr!" - vozvestila moloden'kaya, no polnaya konduktorsha, i passazhiry, do etogo stranno poglyadyvavshie na avtobus, stali v nego zagruzhat'sya. Tut Kolya ponyal, chto ego udivilo. Na etoj ostanovke nikogda ne ostanavlivalis' kommercheskie avtobusy. Bolee togo, marshrut za nomerom "47-T" ne znachilsya ni na kakoj karte obshchestvennogo transporta. Do etoj samoj minuty Kolya nikogda ne videl avtobusov takogo marshruta. Avtobus tem vremenem uehal, a Kolya ostalsya. Ryadom stoyali bolee stojkie passazhiry, vidimo, obladateli proezdnyh. Palochki srabotali, no kak-to nepravil'no. Slovno oni, ne doslushav Kolyu do konca, brosilis' vypolnyat' prikaz. Ili ne smogli vytyanut' zakazannyj Kolej avtobus. Ne hvatilo sil, kak ne hvatilo sil u Koli otlupit' Pashku i Vladyana. Kolya zadumchivo dobavil k pare palochek eshche odnu beluyu i snova prodolzhil vrashchenie. Nemedlenno iz-za povorota vyvernul zheltyj "Ikarus". Dlinnyj. S garmoshkoj. Tochno takoj, kak narisovalsya u Koli v golove. Tri palochki, kak tri bogatyrya, vypolnili Kolin prikaz toch'-v toch'. Avtobus pod容hal i privetlivo raspahnul dveri, priglashaya Kolyu vovnutr'. Perednyaya byla napolovinu razdelena tonkoj plastmassovoj stojkoj. No Kolya ne speshil. Kolya dozhdalsya, kogda vyzvannyj po ego pros'be avtobus skroetsya za povorotom, a ostanovka opusteet okonchatel'no. On vytashchil iz karmana vse sem' palochek i zavertel ih, szhav plotnoj stopkoj. V tu zhe sekundu on prosto vzyal i rastvorilsya v nagretom, eshche po-letnemu zharkom vozduhe. Praskov'ya Feoktistovna, prohodya mimo dlinnoj steklyannoj vitriny, ohnula i perekrestilas'. Pered nej, pryamo iz vozduha, poyavilsya vz容roshennyj mal'chik v temnyh bryukah i zheltoj, koe-gde perepachkannoj zemlej kurtke. "Gospodi, spasi i sohrani!" - prosheptala ona zazhmuriv glaza i poobeshchav postavit' v cerkvi dopolnitel'nuyu svechku. Kogda ona raskryla glaza, to nikakogo udivitel'nogo mal'chika ryadom uzhe ne stoyalo. Obychnaya tolpa naroda v svoem obychnom ritme peretekala po glavnoj ulice goroda. Potoptavshis' nemnogo, dvinulas' Praskov'ya Feoktistovna dal'she, spisav udivitel'noe yavlenie na zharkuyu pogodu i reshiv na svechke vse zhe sekonomit'. Poka ne vydadut pensiyu. A tam vidno budet. Kolya zacharovano shagnul vpered. Pered nim vysilsya central'nyj univermag. Imenno ego zagadal Kolya, predstaviv v ume dveri iz tyazhelennogo stekla. Imenno pered etimi dveryami i okazalsya Kolya i, nazhav na ruchku, dvinulsya k prilavkam, chtoby ne zaderzhivat' skaplivayushchihsya za nim vzroslyh, vse tak zhe speshashchih po svoim vazhnym i neotlozhnym delam.

    Glava 10,

kotoraya povestvuet o tom, kak sbylas' Venina mechta i chto iz etogo poluchilos' Venya sidel za stolom i delal uroki. Vernee, schitalos', chto on ih delal. Na samom dele Venya mechtal. Esli, konechno, podhodit' k etomu delu ser'ezno, to mechtami ego zanyatie tozhe ne nazovesh'. Tak, obryvki myslej. Izredka Venya kosil glazami na chasy i razreshal sebe eshche pyat' minut pobezdel'nichat'. Uroki vsegda nado nachinat' na krugloj minute. Pochemu tak, Venya ne znal, no staralsya priderzhivat'sya etogo pravila neukosnitel'no. On snova vzglyanul na chasy. 16:36. Nu vot! Opyat' propustil pyaterku! Znachit, chetyre minuty mozhno smelo posvyatit' samoletam. Konechno, za chetyre minuty samolet ne narisuesh'. Zato pomechtat' o nem mozhno vvolyu. 16:38. Pora bylo nachinat' stanovit'sya ostorozhnym. CHut'-chut' zadumaesh'sya, a na tablo uzhe edinichka vmesto nolika. A kakoj normal'nyj chelovek budet nachinat' uroki s edinichki. Net, nado dozhdat'sya nolika ili pyaterki. 16:39. Vot-vot. Mozhet, poetomu i ne dumaetsya sovsem. Vernee dumaetsya, no o chem? Venya zatrudnyalsya skazat' chto-to opredelennoe o skachushchih obryvkah. Kakie uzh tut uroki, kogda ne poluchaetsya dumat' dazhe o samyh priyatnyh veshchah. 16:40. Teper' glavnoe - uspet' raspahnut' tetrad' i napisat' hot' odnu bukvu do togo, kak nolik zamenitsya na edinicu. Tetrad' uzhe davno lezhala pod rukoj i Venya nemedlenno raskryl ee na pervoj stranice, gde eshche ostavalos' nemnogo mesta dlya razmeshcheniya domashnego zadaniya. A ruchka? Gde ruchka? Vot ona! Pal'cy uvereno hvatanuli ee i vyveli "Vtoroe sentyabrya". Venya otorvalsya ot tetradi i snova vzglyanul na chasy. 16:41. Uspel! I ne odnu kakuyu-to bukvu, a celuyu strochku. Teper' mozhno nemnogo peredohnut'. Venya vspomnil o Kol'kinom, vernee uzhe Lenkinom gnome. A vmeste s gnomom vspomnilsya proklyatushchij hozyain Temnyh Stekol. No ved' s Kolej nichego ne sluchilos', ne tak li? Mozhet etot hozyain s serebryanymi glazami tol'ko prisnilsya Vene. Vsego-navsego nochnoj koshmar. Togda poluchaetsya, chto Venya - ne predatel'. Ved' esli predash' vo sne, to eto ne po-nastoyashchemu, a, znachit, i ne schitaetsya vovse. 16:49. Uh ty! Vremeni-to proshlo! A v tetradi bol'she nichego ne poyavilos'. No ved' Venya ne pustyakami zanimalsya. On dumal o vazhnyh veshchah, poetomu nikto ne mog skazat', chto Venya teryal vremya zrya. Nikto! Krome mamy, razumeetsya. Sejchas-to ona na kuhne, no mozhet zayavit'sya syuda v lyuboj moment. I ved' pridet v samyj neudobnyj dlya Veni. 16:53. Net, ne poluchayutsya u Veni segodnya uroki. Mozhet, uliznut' v shtab. Nu ee, etu algebru. A ved' krome algebry eshche russkij yazyk i istoriya. Ih tozhe nado uchit', a Venya istoriyu dazhe eshche ne otkryval. No postojte! Zachem nam uroki, esli u nas est' volshebnaya palochka. Pust' ona porabotaet za Venyu, a on posvyatit svoj trud obdumyvaniyu novogo samoleta. Venya zavertel v rukah palochku, dumaya o primerah po algebre. No mysli v golove ne proyasnyalis', kak kartinka, a naoborot, zaputyvalis'. Cifry i nomera zadach perepletalis' s izgibami kryla i alymi zvezdami. Venya dazhe rukami zamahal, otgonyaya pereputavshiesya mysli. Ne hvatalo eshche, chtoby na chistom liste tetradi poyavilas' vsya eta meshanina. 17:01. Delo zamerlo na mertvoj tochke. Neveroyatnym usiliem voli Venya zabyl pro samolety. Ne nasovsem, konechno, zabyl, a tak, minut na dvadcat', esli poluchitsya. On predstavil sebe svoyu tetrad' po algebre, list v kletochku i akkuratno napisannye na nem cifry. Bez vsyakih tam pomarok. Venya glyanul v tetrad' i vozradovalsya. List okazalsya polnost'yu zapolnennym. Tak, s algebroj pokoncheno. Teper' nado pridumat' kak s pomoshch'yu palochki vyuchit' istoriyu. No chto eto! Venya perevodil vzglyad so strochki na strochku. V primerah stoyali sovershenno ne te chisla! Vot, k primeru, "73". Otkuda ono vzyalos'?! Ne bylo v ishodnyh dannyh nikakogo "73". Palochka slizala chisla, vertevshiesya u Veni v golove, i rasstavila ih po listu. Hot' i akkuratno, no sovershenno bestolkovo. 17:08. Nichego ne sdelano. Dazhe v minus. Teper' pridetsya perepisyvat' vsyu klassnuyu rabotu v novuyu tetrad'. Venya hotel obidet'sya na palochku, no peredumal. On predstavil sebe vsyu klassnuyu rabotu ot pervoj do poslednej strochki, a za nej belosnezhnuyu poverhnost' lista, rascherchennogo tonchajshimi liniyami na fioletovye kvadratiki. Ryadom s isporchennoj tetrad'yu tut zhe voznikla novaya, na kotoroj otrazilos' vse, otrisovannoe v Veninoj golove. Ochevidno, palochka narochno ne hotela nichego ispravlyat' v nastoyashchej tetradi, rukovodstvuyas' principom "chto napisano perom - ne vyrubish' toporom". Venya ne vozrazhal. 17:12. Minus ispravlen, no zadachki reshat' nado. Nikto Venyu ne osvobodit ot sej tyazhkoj obyazannosti, a mysli vnov' i vnov' vozrashchayutsya k samoletam. No Venya ne stradaet. On reshit eti zadachki. Reshit pryamo sejchas. I russkij sdelaet samostoyatel'no. I istoriyu vyuchit. Ved' on mozhet sebya voznagradit' za potrachennoe vremya. I on-to uzh znaet, chem sebya voznagradit. 17:32. Zadachki reshilis' za dvadcat' minut. Za dvadcat' minut?! Tak ne byvaet!!! Obychno na zadachki u Veni uhodil chas ili poltora. No razmyshlyat' o strannostyah bylo nekogda. Venya uzhe tyanul iz sumki tetrad' po russkomu, proglyadyvaya odnim glazom uchebnik istorii. 17:57. Vse! Uroki pozadi. Donel'zya schastlivyj Venya otkinulsya na spinku stula, zalozhil ruki za golovu i zakryl glaza. Pal'cy pravoj ruki prokruchivali palochku. Pered vzorom Veni v seroj dymke proplyvali samolety. I kak tol'ko ocherednoj samolet predstaval pered Venej vo vsej svoej krase, na stole poyavlyalas' ego tochnaya kopiya v masshtabe 1:48. Ne proshlo i poluchasa, kak ves' stol pered Venej byl zastavlen shturmovikami, istrebitelyami i strategicheskimi bombardirovshchikami. O modelyah Venya mechtal davno i beznadezhno. Ved' kto, skazhite vy mne, kupit mal'chiku neveroyatnoe mnozhestvo veshchichek, na kotorye pochti lyuboj vzroslyj smotrit, kak na nezasluzhivayushchie vnimaniya bezdelushki? Net, odna model'ka u Veni byla. Na polke krasivo razmestilsya odinokij "Il-18" s oblomannymi lopastyami na tret'em propellere. Razumeetsya, Venya prosil eshche i eshche. "Zachem? - udivilas' mama. - U tebya zhe uzhe est'!" Venya-to znal, zachem, no ob座asnit' ne mog. Ne pribavlyali model'ki samoletov Vene ni znanij, ni umeniya. No sejchas Venina dusha cvela i pela. Venya vydumyval takie modeli, chto v magazinah i ne vstretish'. Pervym delom on zakazal "Tu-154", model' kotorogo na tonkih, pochti nezametnyh provolochkah visela v kassah "Aeroflota". Konechno, tam on ne prodavalsya, a tol'ko manil v zaoblachnye vysoty i podtalkival vzroslyh kupit' bilety. A teper' plastmassovyj krasavec stoyal na stole i radoval Venyu. Posle poyavilsya "Boing-747", kotoryj mozhno uvidet' tol'ko v zapadnyh fil'mah. Ne letayut v Venin gorod takie vot vozdushnye mahiny. Nu i pust'. Teper' i u Veni est' svoj Boing. Dalee voznik iz pustoty "Bristol'-Britaniya-320". Ego dlinnoe nazvanie zametno perekryvalo "Boing" po zvuchaniyu, zato letal on chut' li ne v poltora raza medlennee. Na vsyakij sluchaj krome "747-go" Venya zakazal i "Boing-707". Tozhe krasivyj samolet, hot' kazhdaya iz chetyreh turbin v tri raza i poslabzhe turbiny svoego imenitogo sobrata. A potom pered Venej voznik pohozhij na skazochnuyu pticu "Tu-144", tainstvenno sginuvshij so vseh bez isklyucheniya vozdushnyh linij strany. Venya pochemu-to veril, chto eti ogromnye udivitel'nye samolety vse eshche gde-to letayut, i emu ochen' hotelos' uvidet' hotya by odin iz nih. Kak tol'ko na samom krayu stoleshnicy ob座avilsya stremitel'nyj krasnozvezdnyj "MiG", vspomnil Venya znamenitye vozdushnye shvatki, i na stole odin za drugim stali voznikat' bombardirovshchiki i istrebiteli vseh vremen i narodov. - CHto eto?! - razdalsya mamin golos nad samym Veninym uhom. Venya vzdrognul i poslednij samolet rastayal vmeste s dymkoj, tak i ne voplotivshis' v realii. - Samolety! - radostno ob座avil Venya, obozrevaya svoyu grandioznuyu eskadril'yu. - Vizhu, chto samolety, - s nazhimom skazala mama. - A u kogo, pozvol'te sprosit', ty ih vzyal? I Venya zamolk, potomu chto ne poluchalos' nichego skazat'-to. Kupil? A na kakie, pozvol'te sprosit', den'gi? Podarili? A pozvol'te sprosit', znaesh' li ty, skol'ko stoit ves' etot podarok? Dali poigrat'? A kto, pozvol'te sprosit', imenno dal? Mama vzyala blizhajshij samolet i tshchatel'no rassmotrela vse ego melkie detal'ki. - |ti samolety ili upali s neba... - protyanula mama, no Venya videl, chto ona sovershenno ne verit v takoj variant poyavleniya dorogostoyashchej tehniki na ego stole, - ili... Mama ne zakonchila frazu. Venya ponimal, chto mama zapnulas' nesprosta, chto ona ne mozhet proiznesti "ili ukradeny", potomu chto boitsya, chto Venya kivnet svoej nerazumnoj golovoj, vzvalivaya tem samym na maminu neschastnuyu golovu voroh nenuzhnyh problem. I Venya ne mog skazat', chto eto ego, PO-NASTOYASHCHEMU ego samolety. Potomu chto samolety, kotorye PO-NASTOYASHCHEMU nikogda ne poyavlyayutsya prosto tak na stolah u mal'chikov, reshayushchih zadachki po algebre. - Venya, - mama nachala nervno zalamyvat' ruki, i Venya po privychke pochuvstvoval sebya vinovatym. - Venya, mozhesh' mne nichego ne rasskazyvat', no ty nemedlenno, slyshish', nemedlenno otnesesh' vse eti samolety tuda, otkuda ih vzyal. Tyazhelaya sumka ottyagivala ruku. Venya vyvolok ee iz pod容zda, spustilsya s kryl'ca i ostanovilsya na pereput'e. On uzhe znal, chto byvayut zadachki bez otveta. Sejchas mama zadala emu imenno takuyu zadachku. Na nee prosto ne sushchestvovalo resheniya. Potomu chto ne sushchestvovalo takogo mesta, otkuda Venya vzyal eti samolety. Vozmozhno, v prirode imelos' mestechko, gde samolety nahodilis' do togo, kak ih vytashchila ottuda volshebnaya palochka. No Venya ne znal, gde ono nahoditsya i poetomu emu bylo vse ravno kuda idti: nalevo ili napravo. I Venya nikuda ne poshel. Zato s levoj storony pronessya malysh i vdrug zamer, vostorzhenno glyadya na samolet, vysovyvayushchijsya iz sumki. - Krasivyj! - soobshchil on Vene. Venya ne otreagiroval. Besedovat' s malyshnej bylo nizhe ego urovnya. No pomimo voli vse zhe glyanul v storonu sumki. Da, samolet prityagival vnimanie. Stremitel'nyj i izyashchnyj. Kto-to iz predstavitelej semejstva "Fantomov". - A mozhno... mozhno mne ego poderzhat'? - Mozhno, - snishoditel'no razreshil Venya. Malyshnya, chto s nee voz'mesh'. Malysh ostorozhno prikosnulsya k krylu, a zatem vytashchil samolet iz sumki. Zatem mal'chik zagudel, podrazhaya dvigatelyu, i nachal vypisyvat' samoletom mertvye petli. Vene hotelos' domoj, no ne brosat' zhe takoe sokrovishche prosto tak. - Mne takoj ne kupyat, - pozhalovalsya malysh. - Takoj navernoe million stoit ili tri tysyachi sto sorok sem' rublej. - Beri, - uslyshal Venya svoj golos. - Nasovsem? - udivilsya malysh. - Nasovsem, - kivnul Venya. - Za tak? - podozritel'no sprosil malysh. - Ugu, - snova kivnul Venya i v svoyu ochered' sprosil malysha. - U tebya net treh tysyach sta soroka semi rublej? - Net, - ispugalsya malysh. - Znachit, za tak, - podtverdil Venya svoe reshenie. Malysh derzhal v rukah samolet i ne uhodil. On, pohozhe, ne mog poverit' nastupivshemu schast'yu. Venya obodryayushche kivnul emu. Malysh sorvalsya s mesta i unessya, zadrav ruku s samoletom k nebu i kricha na hodu chto-to nerazborchivoe. Iz kustov uzhe vysovyvalas' drugaya golova, a iz sumki torchalo krylo "Stellsa", amerikanskogo samoleta-nevidimki, sbitogo vesnoj v nebe YUgoslavii. - Idi syuda, - pozval Venya i, vykladyvaya samolety na asfal't, sprosil. - Tebe kakoj bol'she nravitsya? Do vechera Venya daril samolety. I kogda s poslednim ekzemplyarom ubezhal rozovoshchekij pervoklassnik, a za nim vse ostal'nye, komu uzhe nichego ne dostalos', Venya pochuvstvoval sebya bezuderzhno schastlivym. On vdrug ponyal, chto esli by u nego doma ostavalis' drugie modeli, ego, lichnye, to on i ih vynes by vo dvor, chtoby vot tak zhe razdat' za prosto tak. U Veni bol'she ne bylo samoletov, no on chuvstvoval, chto vecher segodnya ochen' udachnyj. Prosto na divo zamechatel'nyj vydalsya vecher dlya Veni.

    Glava 11,

v kotoroj Venya ubezhdaetsya, chto udivitel'nye sushchestva vstrechayutsya i v real'noj zhizni Ko vtoroj polovine dnya Kolya uspokoilsya i prishel v normu. Palochki uzhe ne vernutsya, tak ne veshat'sya zhe teper'. Vse ravno Kolya ostavalsya volshebnikom. Pust' poslabzhe, chem nakanune, no vse zhe volshebnikom. A volshebnikom byt', eto vam ne baran chihnul. S etimi, pochti chto radostnymi myslyami Kolya zabrel v tenistyj skver i uselsya na lavochku. Vse-taki horosho, chto v dalekie-dalekie vremena lyudi dodumalis' ustroit' skvery posredi goroda, inache shel by sejchas Kolya mimo beskonechnyh odnoobraznyh pod容zdov, u kotoryh-to i samoj obyknovennoj skamejki ne syskat'. Prakticheski lyuboj chelovek, stolknuvshis' s trudnorazreshimymi ili voobshche nepreodolimymi problemami, hot' odin raz v zhizni zadumaetsya nad tem, kak horosho vse-taki byt' volshebnikom. A, zadumavshis', neizmenno zamechtaetsya, kakoj legkoj byla by ego zhizn', okazhis' v ego rukah volshebnaya palochka. Detskie knigi pestryat tut i tam istoriyami ob udivitel'nyh sobytiyah, gde lodyri i lentyai ispol'zovali volshebstvo vo vred sebe i lyudyam, a umnym mal'chikam i devochkam vzroslye dyadi, teti ali dazhe professora terpelivo ob座asnyali slovom i delom, chto samoe luchshee volshebstvo - eto to, kotoroe tvoryat chelovecheskie ruki i mysl'. I, strannoe delo, umnye mal'chiki i devochki neizmenno soglashalis' i ni kapel'ki ne rasstraivalis', kogda volshebstvo zakanchivalos'. Mozhet oni byli ne sovsem umnymi? Net, chto-to ne shodilos' v etih knigah. Lentyai i lodyri radovalis', ved' teper' im mozhno sovsem ne rabotat'. A Kolya? Kolya tozhe obradovalsya. No razve on lentyaj? Net! Konechno zhe net. I ne lodyr'. Pochemu zhe poterya palochek tak ogorchila Kolyu, ved' i ruki i golova poka ostavalis' pri nem? Libo knigi byli nepravil'nymi, libo nepravil'nym okazyvalsya sam Kolya. No kak on mog byt' nepravil'nym? Ved' on uchitsya i neploho uchitsya. Po russkomu yazyku, skazhem, u nego chetverka. Sledovatel'no, lentyaem ego ne nazvat'. No razve otkazalsya by Kolya mgnovenno vyuchit' vse pravila russkogo yazyka, chtoby vsegda ih pomnit' i pravil'no primenyat' v lyubyh zhiznennyh situaciyah? Ni za chto ne otkazalsya by. A ved' on mozhet! I pryamo sejchas! Kolya besheno zavertel palochki, predstavlyaya sebya esli uzh ne akademikom russkogo yazyka, to uzh professorom tochno. CHerez polminuty on prizadumalsya, proveryaya svoi znaniya. Tak, "zhi", "shi" pishi s bukvoj "i". Nu eto on s pervogo klassa znaet. "Ne" s glagolom pishetsya otdel'no. I eto pravilo on i ran'she ne zabyval. A prichastiya? CHto tam s prichastiyami, vernee s prichastnymi oborotami? Ih Kolya eshche ne prohodil, no znal, chto gde-to tam stavitsya zapyataya. A gde? Neponyatno. Tak professor on po russkomu yazyku ili net? Kolya podnapryagsya, sobral vse mysli i stal dumat' isklyuchitel'no o zapyatyh i prichastnyh oborotah. Nichego ne vyhodilo. Ne poyavilos' v Kolinoj golove novyh znanij. U Koli poholodelo vnutri. Palochki zerestali rabotat'! Nu konechno, vse povernulos' kak v skazke, gde kozlik... vernee, oslik... da, tochno, oslik nashel volshebnyj grebeshok. Poka oslik cenil i bereg udivitel'nuyu veshchichku, ta vypolnyala vse ego zhelaniya. No potom oslik vozgordilsya, stal vosprinimat' ih kak dolzhnoe, pozhelal sebe novyj grebeshok, i grebeshok obidelsya i ischez, ostaviv oslika s nosom. I osliku eshche povezlo. Takoj grebeshok vpolne mog ostavit' oslika i bez nosa, i bez ushej. Mozhet, palochki tozhe obidelis' na Kolyu za to, chto on ne ubereg ih brat'ev i sester. Obidelis', no s zapozdaniem. I sidit sejchas na lavochke ne volshebnik, a samyj obyknovennyj shkol'nik, kotoromu eshche uchit'sya i uchit'sya. Net! Kolya chut' ne zavopil. Ne prisnilos' zhe emu mgnovennoe peremeshchenie s ostanovki v centr goroda. A esli prisnilos'? Mozhet togda i gnoma-to nikakogo ne bylo?! Koliny ruki zachesalis' proverit' istinnost' dannogo predpolozheniya. Skazano - sdelano. Palochki povernulis' vsego odin raz, i ryadom s Kolej, na samom krayu betonnogo osnovaniya lavochki poyavilas' zheltaya figurka, otlivavshaya zolotistymi otbleskami. Gnom oshalelo oglyadyvalsya po storonam. Lyuboj nedotepa ponyal s pervogo zhe vzglyada, chto gnom ne rasschityval na stol' molnienosnuyu peremenu obstanovki. Gnom tozhe ne pretendoval na rol' nedotepy. Ustaviv gnevnyj vzglyad svoih kolyuchih malen'kih glaz na Kolyu, on mgnovenno opoznal v mal'chike istochnik vseh svoih bed. - Ty chego? - hot' i pisklyavo, no grozno sprosil Kolin podopechnyj. Kolya ne znal, chto otvetit'. Gnom pochuvstvoval svoe prevoshodstvo i nachal raznos. - A izvestno li tebe, ot kakih del ty menya otorval? Da gde uzh takomu. Razvertelsya palochkami-to. A zachem oni tebe dany? Molchish'? Ne znaesh'? Da uzh ne zatem, chtoby v samyj otvetstvennyj moment peretaskivat' bednogo neschastnogo puteshestvennika nevest' kuda. |h, Kolya, videl by ty mandarin, kotoryj eshche minutu nazad nahodilsya v sovershennejshej blizosti ot menya. YA uzhe tyanulsya k nemu, tyanulsya, pochti kasayas' konchikami pal'cev, tyanulsya... I vot ya zdes'! A gde zhe, pozvol'te sprosit', sej skazochnyj frukt? Gde? Ostalsya na prezhnem meste bez vsyakogo, zamet'te, prismotra. I navernyaka... da ya stoprocentno uveren, chto etot frukt ischeznet v neizvestnom napravlenii do moego vozvrashcheniya. No konechno, tebe net nikakogo dela. Ty bol'shoj, a gnom malen'kij. CHto mozhet sdelat' takaya kroha? Tak pochemu by ne poizdevat'sya nad nim v polnoj mere vozmozhnostej svoego skudoumiya. YA sizhu tut v holode i golode, no Kole net nikakogo dela do stradanij gostya drugogo mira... Burchanie gnoma stanovilos' vse monotonnee. I tut Kolya prosiyal. Net, nikto ne mog nazvat' ego nedogadlivym! Izyashchnyj povorot palochek, i dva bol'shih oranzhevyh shara mgnovenno prervali stenaniya gnoma. Tot nedoverchivo pokosilsya na Kolyu, slovno proveryaya, ne prodolzhayutsya li nad nim izdevatel'stva. A ruchonki uzhe lapali poristye boka, predvkushaya sladkoe pirshestvo. Kolya blagosklonno kivnul i gnom zanyalsya delami. Kolya tozhe zanyalsya delami. On snova izvlek treugol'nik, nadeyas' otyskat' sledushchuyu podskazku. Nadpis' ne zamedlila yavit'sya. "Molodec," - glasila ona. I cherez nekotoruyu pauzu: "Bez svidetelej." Posle v serebryanom dymu proskakivali lish' chertochki, slovno svoi soobshcheniya treugol'nik kodiroval v azbuke Morze. No ee Kolya vyuchit' eshche ne uspel. "Bez svidetelej," - povtoril on. Mozhet treugol'nik namekal na gnoma? Ne medlya, Kolya voznamerilsya otpravit' i gnoma, i dva sladkih frukta obratno. No palochki zamerli. S drugoj storony ot Koli kto-to sidel. Kolya szhalsya, prigotovivshis' k hudshemu, no tut zhe ot serdca otleglo. Kto by ni prisel na lavochku, gnoma on ili ona uvidet' by ne smogli v silu svoego vzroslogo neveriya, po krajnej mere tak utverzhdal sam gnom. Kolya ostorozhno povernul golovu i skosil glaza na neproshennogo gostya. Tak i est', sleva uselas' sovershenno vzroslaya teten'ka. Nu ne sovsem, chtoby teten'ka, no uzh devushka bez vsyakogo somneniya. I Kolya znal sovershenno tochno, chto dumal on o gnome, a ne o devushke. Ih vzory vstretilis' na mgnovenie. Kolya v toroplivom ispuge otvel glaza, ustavivshis' na znachok, prikolotyj k bledno-sirenevomu dzhemperu devushki. Tam siyala malen'kaya, chut' izognutaya zolotaya kapel'ka. Kolya uzhe videl ran'she takie znachki. Odin iz nih valyalsya v yashchike papinogo stola. Nu ne sovsem takoj, no ochen' pohozhij. Tozhe kapel'ka, tol'ko ne zolotaya, a krasnaya. S vydavlennymi krestom i polumesyacem. Raspolagal li etimi simvolami znachok neznakomki Kolya ne mog razglyadet' iz-za beskonechnyh perelivov. Papa govoril, chto takie znachki vruchayut tol'ko donoram, to est' lyudyam, sdayushchim svoyu krov' v bol'nicy tem, komu ee po kakim-to prichinam ne hvataet. Tak chto znachok Kolinogo udivleniya ne vyzval. Ego cvet tozhe. Kto znaet, mozhet sredi donorov provodyatsya olimpiady, i eta devushka vyigrala odnu iz nih. Devushka okazalas' hot' i vzrosloj, no ves'ma simpatichnoj. Ee lico raspolagalo k sebe. Kolya uspokoilsya. On lyubil, kogda v avtobuse ili tramvae na dvojnoe siden'e ryadom s nim sadilas' takaya vot devushka. Po krajnej mere, ej ne nado ustupat' mesto. A eshche Kole nravilos' podsmatrivat' za devushkami s balkona. Devushki shli veselymi stajkami, bystro peregovarivalis', to i delo podsmeivayas', i sovershenno ne podozrevali, chto za nimi kto-to nablyudaet. Tol'ko Kolya ochen' uzh ne lyubil momenty, kogda k devushkam na hodu pristraivalis' parni. On schital, chto devushki horoshi sami po sebe, bez vsyacheskih soprovozhdayushchih. No parni pochemu-to neizmenno portili Kole zhizn', navernoe oni priderzhivalis' protivopolozhnogo mneniya. Devushka, odnako, na Kolyu vnimaniya ne obrashchala. Ona smotrela na betonnyj kraeshek, gde gnom osvaival vtoroj mandarin. Kolyu pronzil mgnovennyj uzhas. Vyhodilo tak, chto devushka videla gnoma. No eto ved' nevozmozhno!!! V sleduyushchij mig Kolya snova pojmal vzglyad devushki. Ta pooshchritel'no ulybnulas'. Na vsyakij sluchaj Kolya pridvinulsya k gnomu i zaslonil ego nogoj. Gnom ne zametil peremeshchenij. Mandarin polnost'yu zanimal ego vnimanie. A devushka ne otpuskala Kolin vzglyad. - Privet, ershik! - veselo podmignula ona. - Pochemu, ershik? - obidelsya Kolya. - Vz容roshennyj uzh ochen'. No ne tigr. Do tigra poka daleko. I do dikobraza tozhe ne doros. Mozhesh' byt' ezhikom. V etu minutu vse ravno kto ty est' takoj: ershik ili ezhik. Vybiraj sam. - YA ne ershik i ne ezhik, - toroplivo ob座asnil nichego ne ponyavshij Kolya. - Moya familiya Konoplev, a zvat' - Kolya. - YA ne pol'zuyus' imenami, - ulybnulas' devushka, i ulybka poluchilas' takoj teploj i otkrytoj, chto Kolya nevol'no ulybnulsya v otvet. - U menya, naprimer, sovershenno net imeni. - Tak ne byvaet, - nastavitel'no zametil Kolya. - YA vot uzhe davno zamechayu, chto vzroslye postoyanno norovyat razygrat' teh, kogo oni schitayut malyshami. Dumayut, my nichego ne soobrazhaem. - YA ne iz takih, - zaverila ego devushka. - No u menya, dejstvitel'no, net imeni. Ty kogda-nibud' slyhal ponyatie "Krasavica! Komsomolka! Sportsmenka!"? - A to, - soglasilsya Kolya, - slyshal, konechno, no gde - ne pomnyu. Kazhetsya, papa kogda-to govoril. Ili v fil'me kakom starom... - Nevazhno gde, - primiritel'no mahnula rukoj devushka. - Vazhno, chto kogda kto-nibud', bez raznicy kto, prakticheski lyuboj chelovek, proiznosit eti slova, to on myslenno predstavlyaet menya. Poetomu mne i ne trebuetsya imya. Vo mne voplotilis' kachestva vseh treh vysheupomyanutyh osob. Mozhno skazat', ya edina v treh licah. - Kak bog? - udivilsya Kolya. - A ty otkuda znaesh'? - podozritel'no prishchurilas' devushka. - Kto sejchas pro boga ne znaet, - skazal Kolya pokrovitel'stvennym tonom. - YA ne znayu, - veselo skazala devushka. - Komsomolkam pro boga znat' ne polozheno. - Ne polozheno, - kivnul Kolya. - Moj papa tozhe byl komsomol'cem i v boga ne verit. - A ty verish' v boga? Kolya pozhal plechami. On nikogda ne zadumyvalsya nad takimi voprosami. - A v menya verish'? - V vas-to veryu. V vas i verit' ne nado. Na skamejke sidite, prichem tut vera-to? - Vera - eto to, chto ob容dinyaet menya s bogom. - Da nu! - voshitilsya Kolya i tut zhe ego nachali gryzt' somneniya. - |to kak? - Est' lichnosti, chto veryat v menya, dazhe ne uvidev ni razu. SHagayut v tolpe horoshie lyudi, navstrechu im speshat devushki. I veritsya etim lyudyam, chto sredi devushek, idushchih navstrechu, kogda-nibud' vstrechus' i ya. I vstrechus', mozhet byt', ochen' skoro. Kole ne bylo dela do postoronnih lyudej, pust' dazhe veruyushchih i ochen' horoshih. - Pochemu vy gnoma vidite? - shepotom perevel on razgovor na dejstvitel'no vazhnuyu temu. - Znaesh' takoe vyrazhenie "do vsego est' delo". Slyhal? Kolya kivnul, hotya i obidelsya nemnogo. Kto lyubit, kogda ukazyvayut na takuyu vrednuyu chertochku haraktera, kak lyubopytstvo? No devushka okazalas' ne takoj vrednoj. - Ono tozhe pro menya. I dlya menya. Poetomu vse dela ya mogu videt'. Dazhe uchastvovat' v nih. Dazhe esli eti dela predstavlyayut soboj nechto udivitel'noe i dlya bol'shinstva nereal'noe. A gnom, kak ty ponimaesh', ne vpisyvaetsya v ponyatiya obydennoj real'nosti. Zdes' Kolya ne vse ponyal, no sporit' ne stal. - No hochu tebya, Kolya, predupredit', - ser'ezno zametila devushka. - Uvidet' gnoma mogu ne tol'ko ya. Poetomu emu, a, znachit, i tebe, ugrozhaet opasnost'. Ved' ne vse sushchestva, umeyushchie videt' neobychnoe, priyatnye i dobrye. Mozgi u Koli rabotali s ustrashayushchej bystrotoj, no vse ravno Kolya ne dogonyal. Ostavalos' tol'ko prervat' razgovor i povernut' ego na bolee ponyatnyj put'. - A ego spryachu, - hrabro zayavil on. - Togda nikto ne uvidit. - Pryatalkami gnoma ne spasti, - vzdohnula devushka. - Mnogie uzhe v kurse, chto gnom prorvalsya syuda. Mnogie uzhe idut po ego nevidimym sledam. Kogda ty, Kolya, vzyal otvetstvennost' za gnoma na sebya, to sledy oborvalis'. No te, kto shel po sledu, obyazatel'no najdut gnoma, kak nashla ya. I uvidyat. - Da kak uvidyat to? - Ochen' prosto, Kolya, oni smotryat inache, chem vy, lyudi. U nih drugoj vzglyad na veshchi. Sejchas ya tebe postarayus' ob座asnit'. Vzyat', k primeru, pryamuyu liniyu. Tol'ko ne govori, chto ty ne znaesh' o nej. - Znayu! - obidelsya Kolya. - U menya po geometrii tverdaya chetverka. - Togda vse proshche. Predstav' ee. - Predstavil, - pered Kolinymi glazami voznikla liniya, vyhodyashchaya iz tumannogo niotkuda i ischezayushchaya v zapredel'noj beskonechnosti. Slovno nitochka. Slovno gitarnaya struna. Slovno provod, cherneyushchij na fone pasmurnogo neba. - A teper' puskaj na nej poyavitsya zubec. Zubec poyavilsya. Ego ostryj ugol vzmyl v storonu i upolz za predely Kolinogo vospriyatiya. - Nu ne takoj bol'shoj. Zubec znachitel'no poubavil svoi razmery. - A teper' postarajsya ne smotret' na nego. Kolya staralsya, no myslennyj vzor to i delo vozvrashchalsya k odinokoj vershine i nikak ne mog ot nee otcepit'sya. - Poluchaetsya? Kolya ne otvetil. On sobral vsyu svoyu volyu, no kovarnyj zubec neizmenno stoyal pered glazami. Vzor skol'zil po nichem ne primechatel'noj pryamoj i prikovyvalsya k tomu, chto otlichalos' ot nee. - Poluchaetsya ili net? Kolya rasstroenno mahnul golovoj. - Vot takie dela, Kolya, - pechal'no prodolzhila ob座asneniya devushka. - Vzglyad ohotnikov ne zamechaet pryamuyu, potomu chto imya ej - obydennost'. No oni nikogda ne propustyat, kak ne propustil i ty, vse to, chto ne lezhit na etoj pryamoj. My mozhem perevesti dokazatel'stvo v ploskosti, no po-moemu pryamoj vpolne dostatochno. I mne ostaetsya zadat' poslednij vopros: tak smogut li oni NE uvidet' tvoego gnoma sredi obydennosti okruzhayushchego mira? - Uvidyat, - mrachno soglasilsya Kolya. - A kogda uvidyat, to najti ego budet proshche prostogo, kak tebe proshche prostogo najti na pryamoj etot edinstvennyj pik. - No pochemu togda oni eshche ne nashli? - Potomu chto krome tvoego gnoma sushchestvuet eshche mnozhestvo veshchichek, kotorye razitel'no otlichayutsya ot obydennosti. Gnoma poka skryvayut derev'ya nevidimogo lesa, no te, kto zanyat ego poiskami, terpelivo prochesyvayut kvadrat za kvadratom, a dannyj les, smeyu tebya zaverit', vovse ne beskonechen, v otlichii ot nashej pryamoj. - A te sushchestva, na kogo oni pohozhi? - sprosil Kolya, rasschityvaya podrobnee uznat' pro hozyaina. - Oj, Kolya, ty dazhe ne predstavlyaesh', naskol'ko oni vse raznye. Slyhal, naprimer, o Zlom Otrazhenii? - Ne-a. - Predstav', poyavlyaetsya pered toboj devushka, tochno takaya zhe, kak ya. I govorit pohozhe. I ulybaetsya tak zhe. No kak tol'ko ty rasslablyaesh'sya, naruzhu vyhodit to, chto stoit za nej. Ty ved' ne mozhesh' uvidet' v zerkale to, chto nahoditsya za tvoim otrazheniem. - Nichego tam net, - hmuro proiznes Kolya, okonchatel'no zaputavshijsya v nadmirovyh sushchnostyah. - |to tebe tol'ko kazhetsya. Ty ved' chital skazki pro to, kak kto-to prohodil za zerkalo. - CHital, - soglasilsya Kolya. - Alisu chital i eto... Korolevstvo krivyh zerkal. No tam vsego lish' skazki. - Da, Kolya, skazki. No ih pishut te, kto tam pobyval. Fizicheski ili myslenno. Osoboj raznicy net. No Kolyu uzhe ne zabotili skazki. - A kak otlichit' Zloe Otrazhenie ot vas? Mozhet eto i ne vy sidite sejchas zdes', a ono. Kolya ustroilsya na lavochke poudobnee i prigotovilsya slushat' opravdaniya. - Nikak, Kolya. Vernee sposob odin est'... - Nu-ka, nu-ka, - zainteresovalsya Kolya, po-delovomu naduvaya shcheki. - YA mogu bol'she nikogda ne vstrechat'sya s toboj. Znachit, esli ty uvidish' menya snova, to pered toboj budu ne ya, a Otrazhenie, kotoroe prishlo za gnomom. Nel'zya skazat', chto Kolyu ustroil dannyj sposob, no raz uzh on otvechal za gnoma, znachit prishla pora pobespokoit'sya o svoem podopechnom. - I chto budet s gnomom, kogda za nim pridut? - A eto uzhe ot tebya zavisit, Kolya, - reshitel'no kivnula devushka, - naskol'ko mne pomnitsya, za gnoma otvechaesh' imenno ty. Vse-to ona znala. I u Koli zasosalo pod lozhechkoj ot nepriyatnogo oshchushcheniya sobstvennoj otvetstvennosti. Vernee, ot boyazni etu otvetstvennost' ne opravdat'. V etu sekundu mel'knuli i razvernulis' vo vsej krase gde-to v glubine Kolinogo soznaniya prekrasnye, dobrye, beskonechno-yarkie miry, i Kole zahotelos' unestis' tuda, gde ne pridetsya ni za kogo otvechat'. A mozhet eta devushka zaberet Kolyu s soboj? - Net, Kolya, - holodno vozrazila devushka. - Ty mozhesh' ne verit', no ya ne iz drugogo mira. YA zhivu zdes'. I nikogda ne hotela nash mir pokidat'. Tak uzh slozhilas' moya sud'ba, chto pozabytoj-pozabroshennoj ya ne byla. Pro menya postoyanno kto-to pomnit. Hot' na malen'kuyu sekundu. No eta sekunda prevrashchaetsya v sekundu MOEJ zhizni. Tak chto esli hochesh' ujti, to ya tebe ne poputchica. I mysli-to ona chitat' umela. Kak eto po nauchnomu nazyvaetsya? - Telepatiya, - podskazala devushka. - Ugu, - neveselo soglasilsya Kolya i pokosilsya na gnoma. Tot zakonchil svoj poldnik i zainteresovanno oziralsya po storonam v poiskah chego-nibud', dostojnogo ego gnom'ego vnimaniya. Samoe udivitel'noe: on v upor ne zamechal devushku. - Nu chto, Kolya, sumeesh' zashchitit' ego? - podmignula Krasavica-Komsomolka-Sportsmenka. - Ne znayu. - A kto znaet? I etogo Kolya tozhe ne znal, chto bylo zametno bez vsyakoj telepatii. - Menya zovut, - zabespokoilas' devushka. - Reshaj, Kolya. Ty sejchas na perekrestke sud'by. Kolya vstrevozhenno oglyadelsya, ozhidaya uvidet' chetyre ognennye dorogi, shodyashchiesya v odnu tochku pod Kolinymi krossovkami. No vokrug shumeli poredevshej listvoj derev'ya vse togo zhe skvera. - Reshaj, kak budesh' zashchishchat'. Spravish'sya v odinochku? Ili tebe nuzhen kto-to eshche? - A kak eto? - Ob座asnyayu po-bystromu. Est' tri puti. Esli perevesti na yazyk ponyatnyh tebe slov, to oni nosyat imena... vot ved', ne mogu podobrat'... nu, skazhem, oktyabryatskij, pionerskij i komsomol'skij. Kakaya samaya izvestnaya pesnya u oktyabryat. Kolya napryag mozgi, vspominaya starye knigi na antresolyah. - Pyat' koncov u zvezdochki, - neuverenno promyamlil on. - Vot imenno, - soglasilas' devushka. - Znachit, krome sebya, ty mozhesh' privlech' eshche chetyreh zashchitnikov. A skol'ko koncov u galstuka? - Tri, - poproboval ugadat' Kolya. - Otlichno, znachit krome tebya eshche dvoe. I samyj trudnyj put' - komsomol'skij. Tam tebe pridetsya dejstvovat' v odinochku. Ob etom ya tebya uzhe sprashivala. Itak, chto ty reshil? Kolya ne iskal trudnyh putej. - Zvezdochku, - rubanul on rukoj vozduh, v samyj poslednij moment otkazavshis' ot varianta, gde dejstvovali tol'ko on sam, da Ven'ka s Lenkoj. No sam Kolya ne byl v sebe uveren, a v svoih druz'yah byl uveren i togo men'she. - Ishchi ostal'nyh, - skazala devushka strannym besstrastnym tonom i rastvorilas' v vozduhe. - A zachem on im nuzhen, gnom-to? - zadal Kolya glupyj vopros v pustotu. Edinstvennym sushchestvom, kto proreagiroval na Koliny slova, byl sam gnom. - Gnom-to zachem? |h, Kolen'ka, malovat ty poka. Gnom-to, on vsem kak raz nuzhen. Koliny glaza bezmolvno povtorili vopros. - Rasskazhu, - kivnul gnom, - za uzhinom i rasskazhu. Davaj, tashchi menya obratno k Lenochke. Mozhet ne propali eshche moi mandariny. - Horosho, - soglasilsya Kolya, posadiv gnoma v ladon'. - tol'ko snachala zavernem v shtab. - A mandariny-to, - ispugalsya gnom. - Mandariny! - Obojdesh'sya, - oborval Kolya nenuzhnye spory. On vse eshche chuvstvoval sebya volshebnikom, a volshebniki, kak izvestno, nikogda ne menyayut svoih reshenij.

    Glava 12,

v kotoroj Lena gotovitsya pisat' sochinenie Podperev shcheki kulachkami, Lena smotrela na sovershenno chistyj list sovershenno novoj tetradi. K vecheru tam dolzhno poyavit'sya sochinenie minimum na treh stranicah. Nazvanie sochineniya okazalos' banal'nym. Estestvenno, "Kak ya provela leto". Poetomu ono vse eshche ne poyavilos' nayavu, chtoby razbavit' razlinovannoe belosnezh'e tetradi. Tema iz goda v god sovershenno ne menyalas'. A vot uchitel'nica prishla novaya. Milka Suvorova skazala po sekretu, chto Anna Dmitrievna tol'ko-tol'ko vyuchilas' na psihologa, no psihologov nynche prud prudi, vot i otpravilas' rabotat' v shkolu. Malo kto mog pohvastat', chto videl zhivogo psihologa, poetomu vse ozhidali poyavlenie novoj uchitel'nicy s neterpeniem. Literatorsha, dejstvitel'no, okazalas' molodoj i nestrashnoj. Pravda, na psihologa ne pohodila. No psiholog na to i psiholog, chtoby pryatat' svoi sposobnosti ot vrednyh glaz. Zakonchiv pereklichku, Anna Dmitrievna beglo rasskazala pro russkie narodnye skazki i byliny. Lena zaskuchala. Skazki, vklyuchennye v programmu dlya pyatiklassnikov, ona prochitala eshche do shkoly, a byliny izuchila v svoi pervye zimnie kanikuly. Ne po programme, a samostoyatel'no. Lena nikak ne dumala, chto skazki pridetsya razbirat' na urokah. Hotya na risovanii im rasskazyvali pro kartinu Vasnecova "Tri bogatyrya". Da i v uchebnike po russkomu yazyku to i delo vstrechalis' strochki iz bylin. Po krajnej mere, o Dobryne Nikitiche i zmee tochno. Nado tol'ko postarat'sya vspomnit': kakoe pravilo imi proveryalos'. Lena zadumalas', no tak i ne vspomnila. Mysli poskuchneli i vernulis' k sochineniyu, a zatem k minuvshemu shkol'nomu dnyu. Kogda Anna Dmitrievna ob座avila temu, po klassu pronessya gul nedovol'nyh golosov. - Ne nravitsya? - udivilas' Anna Dmitrievna. Klass molchal. Esli mozhno ne vvyazyvat'sya v nepriyatnosti, to pochemu by ne ispol'zovat' svoj shans na tihuyu i spokojnuyu zhizn'? - Znachit, ne nravitsya. - Ne-a, - toroplivo skazanul kto-to szadi i zateryalsya sredi shepotov i perelistyvaniya stranic novogo, eshche neissledovannogo uchebnika. - Pochemu ne nravitsya? Razve leto - eto ploho? - Leto - horosho, - skazal kruglyj otlichnik Peskov, bessmennyj redaktor klassnoj stengazety, edinstvennoj na vsyu shkolu, - no ved' pisat' nado ne ob etom. Pisat' nado o tom, s kakoj pol'zoj ty eto leto provel. - Vo! - soglasilsya Mihalev, u kotorogo po russkomu vyshe trojki nikogda ne podnimalos'. - A esli ya ego na ulice provel? Esli ya gryadki ne vskapyval i tam... nu, derev'ya ne sazhal eshche. Nosovoj von povezlo, ee v Kipr vozili. Nosova gordo vypryamilas'. Bol'shaya chast' klassa posmotrela na nee s uvazheniem. - Na Kipr, - popravila uchitel'nica. - Da puskaj na Kipr, - ne stal sporit' Mihalev. - No ej-to sejchas est' o chem pisat', a nam net. - Pochemu? - sprosila Anna Dmitrievna. - Potomu chto Kipr - eto kruto, a nash dvor - net, - podskazal Peskov. - Na Kipre mozhno hot' vse leto na plyazhe prolezhat', utknuvshis' nosom v pesok, a potom napisat', chto stolica Kipra - Nikosiya. A Nikosiya - eto gorod kontrastov. I sochinenie gotovo. - I ty schitaesh', chto eto budet horoshoe sochinenie? - A che? - ne sdavalsya Mihalev. - No tebe bylo by interesno chitat' pro to, kak Nosova pobyvala na Kipre? - Ne, - smorshchil nos Mihalev. - Vot esli by menya tuda svozili, a tak pust' sama chitaet. Nosova obizhenno pokazala srednij palec. Mihalev v otvet pogrozil vsemi pyat'yu, szhatymi v uvesistyj kulak. Uchitel'nica tyazhelo vzdohnula. - YA vizhu, vam glavnoe, chtoby tri stranicy byli chem-to zapolneny i na nih v konce yasno vidnelas' moral', chto vashe leto proletelo ne zrya. - Nu, - v zapale soglasilsya Mihalev. Ostorozhnyj Peskov promolchal. Klass zatail dyhanie. - Ty schitaesh', Mihalev, chto tvoe leto proshlo zrya? - Da ne, - zamotal golovoj Mihalev. - Potyanet, hotya i malovato. - A pochemu ono proshlo ne zrya? - Nu... - zagruzilsya Mihalev. - Vse ravno na tri stranicy ne hvataet, - vyruchila ego Borovkina. - Navernoe, v predydushchih klassah vam zabyli ob座asnit', chto ob容m sochineniya ne tak uzh i vazhen. Ili ob座asnyali, da vy slushali nevnimatel'no. Znaete, chto takoe teorema? - Znaem, - skazal Peskov. - Utverzhdenie, kotoroe nado dokazyvat'. - Sochinenie - eto takaya zhe teorema. Tam, gde vy pishete "Dano", stavitsya tema sochineniya, a sledom svoimi myslyami vy dokazyvaete vybrannuyu temu. Ponyatno? Klass poslushno kivnul. Tol'ko umnyj Peskov krivo ulybnulsya. - CHego tut dokazyvat'? - skazal Vorob'ev s tret'ej party. - Leto proshlo, eto vsyakomu ponyatno. A raz ono proshlo, znachit kak-to ya ego provel. Vot i vse, bezo vsyakih tam dokazatel'stv. - A ono proshlo dlya tebya interesno? Vorob'ev zadumalsya. - Normal'no proshlo. Na Kipr, pravda, ne vozili, - i on s vyzovom poglyadel na Nosovu. U toj dernulas' verhnyaya guba. - Togda izmenim temu domashnego sochineniya, - predlozhila Anna Dmitrievna. - Teper' ona budet zvuchat' tak: "Pochemu moe leto proshlo interesno." - A esli ya ne schitayu, chto ono poluchilos' interesnym? - hitro sprosil Peskov i po klassu raskatilis' dovol'nye smeshki. - Kto eshche schitaet, chto u nego leto proshlo neinteresno? - strogo sprosila Anna Dmitrievna. Smeshki razom stihli. Dopolnitel'nye ruki nad partami ne vzvilis'. Dazhe Peskov zametno posurovel v predvkushenii nepriyatnostej. - Togda dlya tebya, Peskov, zadanie uslozhnyaetsya. Tvoya tema budet takoj: "CHego ya ne sdelal, chtoby leto poluchilos' interesnym". Ponyatno? - Ugu, - soglasilsya Peskov, - tol'ko nazvanie ne slishkom literaturnoe. - Porabotaj i nad nazvaniem. Ili ty schitaesh' svoyu golovu nepodhodyashchej dlya takogo roda rabot? - Podojdet, - mirno kivnul Peskov i prinyalsya zapisyvat' svoyu lichnuyu temu v tetrad'. Narod posledoval ego primeru, i klass zapolnil tot neopisuemyj zvuk, kotoryj sozdaet bumaga tihon'ko kryahtyashchaya pod davleniem treh desyatkov ruchek. - Tol'ko pomnite, dlya menya vazhny ne stol'ko sobytiya, skol'ko chuvstva. Umelo opisannoe chuvstvo privlekaet chitatelej. I esli by Nosova sumela by vyrazit' svoi chuvstva na dostojnom urovne, to ee sochinenie zahotel by prochitat' dazhe Mihalev. Mihalev ne otreagiroval. - I ne nado bukval'nostej, starajtes' myslit' obrazno, - dobavila Anna Dmitrievna. - A to u menya na praktike odin uchenik, harakterizuya Evgeniya Onegina, napisal, chto tot byl uzhasno ekonomnoj lichnost'yu. A v podtverzhdenie privel citatu: "Zato chital Adama Smita i byl glubokij ekonom." Lena otorvalas' ot vospominanij. A kak eto - myslit' obrazno? Mozhet za obrazami chto-to skryvaetsya? Mozhet tam zashifrovana vsya tajna proizvedeniya? Vzvolnovannaya, ona soskochila so stula i perebezhala k knizhnoj polke, gde bystro otyskala "Evgeniya Onegina" malogo formata, podarennogo eshche babushke. Ona raskryla naugad i prochla: "No Lenskij, ne imev, konechno, Ohoty uzy braka nest', S Oneginym zhelal serdechno Znakomstvo pokoroche svest'. Oni soshlis'. Volna i kamen', Stihi i proza. Led i plamen'..." - Dostatochno, - skazala Lena samoj sebe i zakryla knigu. Obrazov pered glazami stoyalo bolee chem trebovalos'. Ostavalos' ponyat', chto Pushkin spryatal za nimi. L'dom on, konechno, nazval Onegina. Ledyanoj. Holodnyj. Besstrastnyj. V pushkinskij god trudno ne znat' "Evgeniya Onegina", tem bolee, chto ego vesnoj tri raza v den' chitali po pervomu kanalu. Znachit, Onegin - led. Hotya... postojte-postojte, tshchatel'nee nado izuchat' otechestvennyh klassikov, ved' bukval'no pered etim znachilos' "Stihi i proza". A uzh stihami mog byt' tol'ko Lenskij, zrya on chto li stihi pisal. Lena zaulybalas', dovol'naya svoimi deduktivnymi sposobnostyami. Sledovatel'no, dlya Pushkina Lenskij predstaval v obraze volny, stihov i l'da. Togda, kak Oneginu otvodilas' rol' kamnya, prozy i ognya. Stop! Ne nado myslit' bukval'no. Pochemu Pushkin nazval Lenskogo l'dom? Nu konechno zhe! Kak ona ran'she ne dogadalas'! Lenskij v detstve prochital mnozhestvo romanov pro moreplavatelej. Vot vam i volna! I navernyaka on sobiralsya predprinyat' morskuyu ekspediciyu skvoz' polyarnye l'dy. Pochemu zhe on okazalsya v derevne? Ne proshel medicinskuyu komissiyu! Tochno, ved' ego vsegda risovali takim hudyushchim. Poetomu on i uehal iz Peterburga, ne v silah vynosit' veyanie morya, takogo blizkogo i takogo nedostupnogo. No v dushe on chuvstvoval, chto ego prizvanie - byt' moryakom. |to i pomogalo emu pisat' stihi. Esli podumat', tak lyuboj obraz mozhno razlozhit' po polochkam. Teper' Evgenij. Ogon'... ogon'... ogon'... prichem tut mozhet byt' ogon'? A, znayu-znayu. Onegin mechtal stat' pozharnikom! Nu i pochemu ne stal? CHto emu pomeshalo? Navernoe, proishozhdenie. S blagorodnym proishozhdeniem vsegda bylo trudno ustroit'sya na stoyashchuyu rabotu. A ne v gody li ego zhizni po stolice proshla chereda pozharov? Mozhet ih ustraival sam Evgenij? Podozhzhet, vstanet ryadom i smotrit, kak razgoraetsya plamya. A v dushe pylaet tochno takoj zhe, tol'ko nevidimyj, ogon' nesbyvshihsya zhelanij. Vokrug narod begaet, tushit. Nesetsya, k primeru, nastoyashchij pozharnik. Iz veder sryvayutsya blestyashchie bliny vody. Onegin smelo zastupaet dorogu. "Daj mne vedro, - prosit on goryachim shepotom, - daj, chego tebe stoit." Sud'ba ne blagovolit "lishnemu cheloveku". "Nel'zya, barin, - krestitsya pozharnik, otskochiv na bezopasnoe rasstoyanie, - ne polozheno vam." A v vode pleshchutsya bagryanye spolohi plameni, i Onegin, vzglyanuv na nih, ne sdaetsya, ne mozhet otstupit' prosto tak. "Nu daj, - umolyaet on. - Klyanus', nikto ne uznaet." No pozharnik nepreklonen. On uvertyvaetsya ot Evgeniya i v sleduyushchie razy opaslivo ogibaet strannogo barina po shirokoj duge. Zanimatel'no pishet Aleksandr Sergeevich. ZHal', Onegina v starshih klassah prohodyat, a to est' u Leny pochti gotovoe sochinenie s dokazatel'stvami. V starshih klassah uchit'sya interesnee. U nih i temy dlya razmyshlenij bolee glubokie. U mesta na pervoj parte vse-taki est' svoi preimushchestva. Poka Anna Dmitrievna raz座asnyala klassu sut' sochineniya, Lena uspela podglyadet' strochku v ee zapisnushke. Ta, konechno, lezhala vverh nogami, no Lena umela chitat' v lyubom polozhenii. "Desyatyj klass, - glasila nadpis'. - Kak possorilsya Gercen-hudozhnik s Gercenom-publicistom." Vot eto tema - to, chto nado. A kak oni mogli possorit'sya? Sejchas razberem. Snachala nado vyyasnit', kto takoj publicist? Ne kritik li eto? A esli net? Nevazhno, pust' budet kritikom, tak interesnee. Znachit, zhil na svete Gercen i bylo u nego razdvoenie lichnosti. Kogda hudozhnikom sebya schital, kogda publicistom, a v ostal'noe vremya spal. I vot odnazhdy narisoval Gercen-hudozhnik kartinu. Smotrit - ne nalyubuetsya. I sleva-to ona horosha, i sprava ne huzhe, a esli k dal'nej stenochke otojti, to i vovse zamechatel'no vyglyadit. V oznamenovanie poyavleniya na svet shedevra russkoj zhivopisi pobezhal Gercen-hudozhnik za druz'yami, daby sozvat' ih na slavnuyu pirushku, no na ulice pereklyuchilos' u nego v golove chto-to, i povernul on nazad, vozvrativshis' domoj Gercenom-publicistom. Smotrit - kartina stoit. Svezhaya. Neraskritikovannaya. Tut zhe pero v ruku i nu stat'yu pisat'. Srazu nashel, gde nedokrasheno, gde perekosheno, gde krivovato, a gde ne otrazhena aktual'nost' epohi. Napisal i na ulicu poshel. V skverike posidet', golovu ot umnyh myslej provetrit'. A kogda poslednyaya umnaya mysl' isparilas', snova stal on hudozhnikom. Domoj vernulsya. Kartina na meste, a chto eto u nas tam na stole lezhit? Poklonniki napisali? Net, luchshe poklonnicy! Mahom prochital i razgnevalsya. "Vot ved', - dumaet, - gady, vot ved' kozly. Zamysla ne uvideli, velichiya ne ponyali. Da im by tol'ko rugat'sya! A ponyat'? Ponyat' tonkuyu dushu hudozhnika! Ponyat' neordinarnost' ego mirovozzreniya!" Tut Lena zapnulas', zaputavshis' v trudnoproiznosimyh slovah. Ona i prostymi by oboshlas', no pomnila, chto hudozhniki i publicisty prostymi slovami ne vyrazhayutsya. Tem vremenem Gercen-hudozhnik porval stat'yu i kinul klochki bumagi pod stol, a potom pobezhal snova na ulicu za vodkoj. Lena znala, chto tvorcheskie natury vse svoi nepriyatnosti zalivayut vodkoj. Osobenno hudozhniki i publicisty. A domoj kak raz prishel Gercen-publicist. Gde stat'ya? Netu! Kuda zadevali? Zaglyanul pod stol i zavopil v nebesa: "Vot ona! Gor'kaya dolya rossijskogo kritika. Nikakih tebe pochestej! Nikakogo tebe uvazheniya. Ne uspel napisat', a uzhe nashelsya kto-to, poizdevalsya. Dobro by tol'ko pomyal, da pod stol kinul. Net zhe, obyazatel'no nado porvat', da eshche tak porvut, chto potom i sobrat'-to nevozmozhno!" I s gorya vypil on vodku, kotoruyu Gercen-hudozhnik dlya sebya pripas. Vypil i zasnul, a tut kak raz Gercen-hudozhnik prosnulsya. Smotrit, pisem ot poklonnikov net, ot poklonnic tem bolee, da eshche vodku kto-to vypil. Lena perevela duh. Pora ostanavlivat'sya. Tak ved' ne do ssory - do mordobitiya dojdet. A draki Lena ne lyubila. Ona snova vzglyanula na chistyj list bumagi. I tak ej ploho stalo ot togo, chto sochinenie o proshedshem lete vse eshche ne napisalos', chto ona pospeshno otvela svoj vzor ot stola. Umnye mysli ne prihodili. V golove u Leny roilis' pustyachki, kotorye lyuboj postoronnij sub容kt nepremenno obozval by fantaziyami. Da, tak by on i skazal: "Pustye fantazii!" I gnevno fyrknuv, udalilsya by navstrechu vazhnym delam. A eshche Lene hotelos' skazku. No ne russkuyu narodnuyu i ne svoyu pro Onegina i Gercena. Ej hotelos' takuyu skazku, kotoruyu eshche nikto nikogda ne slyshal. Ona dazhe ne zagadyvala, chtoby popast' tuda. Prosto poslushat'. No kto tebe rasskazhet skazku v sovershenno pustoj kvartire?

    Glava 13,

v kotoroj Kolya dobiraetsya do shtaba i vstrechaetsya s serymi gnomami SHtab nahodilsya ne to chtoby v ukromnom mestechke - skoree, v trudnodostupnom. Hotya lyuboj vzroslyj bez truda by vlez na etu malen'kuyu ploshchadochku, no kakomu vzroslomu pridet v golovu karabkat'sya po derev'yam sred' bela dnya. Ostavalas', konechno, noch', a noch'yu vzroslye spyat. Ne vse, razumeetsya. No tem, komu noch'yu vzbrelo shatat'sya po gorodu, obsledovat' derev'ya i vovse nedosug. A Kole doroga byla otkryta. Razumeetsya, v shtab on popadal ne srazu. Snachala sledovalo zabrat'sya na pokatuyu kryshu garazha, davnym-davno pokrashennogo zelenoj kraskoj. Noga stavilas' na cilindrik petli, telo vzmyvalo vverh, a ruka v mgnovennom broske uhvatyvalas' za negnushchijsya list kryshi, vystupayushchij nad stenkoj. Esli pal'cy soskal'zyvali, to Kole prihodilos' sprygivat' obratno, potomu chto sposobnostyami cirkovogo gimnasta on ne obladal i uderzhat'sya na kruglyashke, gde pomeshchalsya vsego-navsego nosok krossovki bylo nevozmozhno. No esli pal'cy cepko derzhali oporu, to vtoraya noga smelo stanovilas' na petel'ki, skreplennye duzhkoj chernogo zamka, a pervaya perebiralas' na verhnyuyu petlyu. Teper' ostavalos' zakinut' nogu na kryshu, sdelat' pyatisekundnyj peredyh, chtoby sobrat'sya s duhom, sovershit' eshche odin ryvok, perevernut'sya s boka na bok i blazhenno rasplastat'sya na zheleznyh listah. Tol'ko v dozhd' eta operaciya stanovilas' protivnoj. Zato v solnechnye dni mozhno razvalit'sya na kryshe i, zalozhiv ruki za golovu, ustavit'sya v bezoblachnoe nebo, chuvstvuya, kak teplo ot nagretogo solncem zheleza probiraetsya skvoz' rubashku. "Tak eto i est' shtab?" - razocharovanno sprosite vy. Nu net, na takuyu prostotu Kolya ne kupilsya by. K tomu zhe kakoj vladelec garazha budet schastliv, nablyudaya na svoej hrupkoj nedvizhimosti postoronnego sorvanca. Kakoj vladelec ne vybezhit vo dvor i ne popytaetsch nadrat' ushi vozmutitelyu spokojstviya, pol'zuyas' malym vozrastom i sovsem ne boevym duhom narushitelya. Garazhu otvodilas' rol' pervoj stupen'ki. Ne zrya zhe my postoyanno upominali derevo. No sejchas lezt' na nego eshche ne sledovalo. Teper' stoilo perebrat'sya na ploskuyu kryshu kirpichnoj transformatornoj budki. Zdes' uzhe mozhno otdohnut' podol'she. Polumetrovyj bortik neploho skryval Kolyu ot neproshennyh zritelej, to i delo prohodivshih mimo. V bylye gody Kole vpolne hvatalo i etoj vysoty, chtoby vysunut' iz-za bortika plastmassovyj avtomat i igrat'. Poocheredno osvobozhdat' Kibertron ot Avtobotov ili Deseptikonov. Ili pomogat' Stivenu Sigalu raschishchat' nizhnyuyu palubu moshchnejshego raketonosca ot snuyushchih vnizu terroristov. Igry polnost'yu zahvatyvali Kolyu, poka on ne vyros i ne dogadalsya vzglyanut' v listvu ryadom rastushchego dereva popristal'nee. I chto by vy dumali? Tam, v spletenii vetok, kto-to nevedomyj prikolotil nebol'shuyu doshchatuyu ploshchadochku dlya nevedomyh Kole celej. Proshlo nemalo vremeni, prezhde chem Kolya, zazhmuriv glaza ot straha, reshilsya pereprygnut' na samuyu blizhnyuyu vetku i chut' ne sverzilsya. On proskol'zil podoshvami sandalij po staroj kore i uderzhalsya lish' potomu, chto nevedomo kak uhvatilsya za vetku povyshe. Tak on visel eshche pyat' minut, stucha zubami ot straha i otkryv na vsyakij sluchaj tol'ko levyj glaz. Potom pal'cy razzhalis', i Kolya meshkom s kartoshkoj uhnul vniz, prizemlivshis' na spruzhinivshie podoshvy. Povtorit' popytku on risknul cherez nedelyu. Na sej raz on kakim-to chudom ostalsya stoyat' na vetke. Serdechko uhalo. Nogi drozhali ot uzhasa i vozbuzhdeniya i sovershenno ne hoteli probirat'sya dal'she. Prishlos' opyat' sprygnut'. Tret'yu popytku on sovershil na sleduyushchij den', v sredu, no do zavetnoj ploshchadki Kolya dobralsya tol'ko v pyatnicu vecherom. Togda-to on i ocenil vse dostoinstva obnaruzhennogo nablyudatel'nogo punkta. Ego glaza smotreli skvoz' kolyshushchuyusya listvu na dvor, kotoryj byl kak na ladoni. I ni odna zhivaya dusha ne znala, chto za nej kto-to podsmatrivaet s vysot skrytogo v zeleni shtaba. Postepenno Kolya tak nalovchilsya v preodolenii prepyatstvij, chto ves' ego put' ot pervoj petli do shtaba zanimal uzhe men'she minuty. Sprosi Kolyu: "A pochemu shtab?" i on by zatrudnilsya otvetit'. On by prosto posmotrel na voproshayushchego vnimatel'nymi golubymi glazami i zadal by otvetnyj vopros: "A chto tam eshche mozhet nahodit'sya?" Konechno, na nastoyashchij shtab Kolino ukrytie ne tyanulo. Ne hvatalo shturvala, ot kotorogo ubegali by provoda. Ne dostavalo gorna i raznocvetnyh treugol'nyh flazhkov. SHtab vpolne ustraival Kolyu i takim. I Venyu ustraival. No Lenka, nachitavshayasya zatrepannyh knizhek, vechno napominala Kole o nedostayushchih predmetah. Poetomu v ee prisutstvii prosypalos' u Koli bespokojstvo. Nu vot hotelos' emu, chtoby lyubomu Kolin shtab kazalsya samym nastoyashchim. Vo snah Kolya otchetlivo videl i shchelyastye steny iz shershavyh dosok, i znamya v uglu, i signal'nye flazhki, i provoda, tyanushchiesya k shturvalu. No, prosnuvshis', on nikak ne mog vspomnit', gde i kak vse eto krepilos'. U Lenki sprashivat' ne hotelos'. Togda shtab poluchalsya ne Kolin, a Lenkin. Obustroit' Kolya ego dolzhen byl sam. Nachal on s glavnogo. So shturvala. Kolya tshchatel'nym obrazom obsledoval i "Detskij Mir", i "Sporttovary", no shturvaly tuda pochemu-to ne zavozili. A Kolya by kupil. On by ne pozhalel svoih tridcati semi rublej semidesyati odnoj kopejki. Vidimo, den'gam na rodu bylo napisano ostavat'sya v Kolinoj kopilke. Ne najdya glavnogo, glupo bylo brat'sya za melochi. Vot i ostavalsya shtab v iznachal'nom vide i menyat'sya ne sobiralsya. On yavlyalsya bescennym sokrovishchem i bez vsyakih prichindalov. K primeru, est' u Koli svoya komnata, no skazhite vy mne, razve komnata mozhet schitat'sya svoej, esli tuda postoyanno zahodyat papa i mama, kotorye perestavlyayut vse veshchi po svoemu usmotreniyu, ni kapel'ki ne sprosyas' u Koli. Svoya komnata predpolagaet lish' navedenie v nej poryadka Kolinymi rukami, chto ni v kakie dostoinstva ne zapishesh'. V shtabe vse poluchalos' inache. Ni v odnoj prochitannoj knizhke Kolya ne vstrechal, chtoby kto-nibud' kogda-nibud' pribiralsya v svoem shtabe. I Kolya ne mog ob座asnit', pochemu shtab kazalsya emu udivitel'nym. Garazh byl samym chto ni na est' obyknovennym, za isklyucheniem togo momenta, chto Kolya ni razu ne videl ego otkrytym. A tak podobnyh garazhej syskat' dva desyatka v sosednih dvorah ne sostavlyalo osobogo truda. I budka sverh容stestvennymi dostoinstvami ne blistala. Pravda, na ee stenah ne bylo ni edinogo maternogo slova, i odno eto uzhe yavno namekalo na tajnu. Zato sverhu donizu kto-to uzhe davno vyrosshij raskatal melovymi karakulyami shedevr kakogo-to klassika. Pokosivshiesya, no ne podvlastnye vremeni strochki zavlekali chitatelya kartinami nastupivshej vesny s soputstvuyushchimi ej trudnostyami. "Lyublyu grozu v nachale maya, - veshchali belye bukovki, - kogda vesennij shumnyj grom kak dolbanet iz pod saraya, i ni dverej v nem, ni okon." Zakanchivalos' stihotvorenie uzhe u samoj zemli pechal'nym finalom: "Postroyu novyj ya saraj, a tut opyat' nagryanet maj." Kolya chasten'ko zadumyvalsya nad etimi strochkami, osobenno na urokah algebry, no tak i ne mog najti v nih tajnogo smysla, ukazyvavshego posvyashchennym na shtab, spryatannyj v vetkah naverhu. I derevo bylo samym obyknovennym. Kolya schital ego topolem, no proveryat' svoyu dogadku ne speshil, emu hvatalo sobstvennoj uverennosti. Kak-to on, prohodya mimo shtaba, pokazal pape na kraeshek ploshchadki, vystupayushchej iz otognutoj sil'nym poryvom vetra listvy. "Ugu, - rasseyano kivnul papa. - Nichego osobennogo, Nikolya. Navernoe, kto-to stroil tam golubyatnyu." I papa vnov' ushel v svoi mysli. Papa chto-to naputal. Komu oni nuzhny, eti golubi, vazhno progulivayushchiesya vozle luzh s raduzhnymi neftyanymi razvodami? Komu pridet v golovu ih lovit' i stroit' im golubyatnyu? Da nu, sushchaya erunda poluchalas'. Kolya ne lyubil sobak, no ponimal, chto zavesti porodistuyu ovcharku ili tam mastiffa kruto. No golubi-to! Net, pape prosto bylo v tu minutu ne do Koli, takzhe kak i Kole v etu minutu ne bylo dela do vsego mira. Mir ostalsya vnizu, otdeliv Kolyu tysyachami nachinavshih opadat' list'ev. Eshche mesyaca poltora i shtab vylezet na vseobshchee obozrenie. Vernee, na obozrenie teh, kto smotrit ne tol'ko pod nogi, no inogda dogadyvaetsya obsharit' vzglyadom balkony verhnih etazhej. No Kolyu ne volnovalo to, chto budet cherez poltora mesyaca, emu vpolne hvatalo i etih bezmyatezhnyh minut, skrytyh ot vzroslyh del i nastavlenij shelestom ostrokonechnoj listvy. Esli by Kolya hotel stat' moryakom, emu ne sostavilo osobogo truda voobrazit', chto vokrug nego kolyshetsya beskrajnee more. No polnoe odnoobrazie morskih prostorov nikogda ne prel'shchalo Kolyu. Esli by Kolya gotovilsya stat' letchikom, to listva legko prevratilas' by v plotnoe oblako, skvoz' kotoroe probivalsya by ego samolet. No i v nebo Kolyu ne tyanulo. Na samoletah emu letat' prihodilos' i on nikak ne mog zabyt' tyagostnyj moment posadki, kogda ushi zakuporivalis' nevidimymi probkami i eti probki nemiloserdno vdavlivalis' v ushnye rakoviny vse glubzhe i glubzhe. Da Kolya i ne znal, kem on budet, kogda vyrastet. Nikem Kole byt' ne hotelos'. V detstve Kolya lyubil, raskachivayas' na kachelyah, voobrazhat' sebya izvestnym avtogonshchikom, nesushchimsya k pobednomu finishu. No potom kacheli slomali i chuvstvo kuda-to isparilos'. Net, konechno zhe, Kolya mog predstavit' sebya vzroslym, sil'nym i reshitel'nym, osobenno posle nezasluzhennogo podzatyl'nika ot starsheklassnikov, na kotoryj mozhno tol'ko promolchat', skripnuv zubami. No v shtabe Kole bol'she vsego hotelos' voobshche ne rasti. CHtoby papa i mama ne stareli, a Kolya vechno ostavalsya tochno takim zhe. I chtoby emu razreshili ne hodit' v shkolu. Koli ruki pokachivali treugol'nik. CHernaya nadpis' izgibalas' zmeinymi tancami, no chitalas' vpolne otchetlivo. "Mnogo-mnogo gnomov zapekli v pirog..." Treugol'nik govoril zagadkami i Kolya na vsyakij sluchaj posmotrel na gnoma. Tot sidel v otdalenii. SHtabnye tajny ego niskolechko ne tronuli. On neprestanno bormotal nesvyaznye slovechki, v kotoryh proklinal vpolne opredelennye sily, otorvavshie ego ot mandarinov. To, chto ego nogi utopali v rossypyah oranzhevoj sheluhi, gnoma na radostnyj lad ne nastraivalo. Ili on hotel, chtoby Kolya tak dumal. No Kolya dumal o sovershenno inyh veshchah. On i videl okruzhayushchij ego mir i odnovremenno ne videl. Prizrachnye kartiny, voznikavshie u nego v golove, peremeshivalis' s real'nost'yu. Ozhivali derev'ya, razzyaviv ogromnye pasti s redkimi kolyuchimi zubami. ZHeltye avtobusy prevrashchalis' v rakety i vzmyvali v nebesa vmesto togo, chtoby sledovat' po marshrutam. Sred' tolpy snovali odnoglazye lyudi iz tajnoj strany bez nazvaniya, zakonspirirovavshiesya pod obychnyh. Pod容zdnye dveri kovarno zamanivali doverchivyh lyudej i tut zhe ischezali, ostaviv plennikov do konca vremeni muchat'sya v holodnyh pod容zdah, iz kotoryh uzhe ne sushchestvovalo putej na svobodu. Skazki ne vyglyadeli otorvannymi ot zhizni. Ne bylo zdes' ni zamkov, ni rycarej, ni krest'yan, vspahivayushchih svoi polya, ni carej s ugryumymi docheryami, ni emel', liho skachushchih na pechkah. No ved' skazki zhivut ne po shablonu, dazhe esli kto-to ih hochet vpihnut' v otvedennye ramki i ne vypuskat'. Skazki vsegda prosochatsya v shcheli i uliznut okol'nymi putyami. I tot, kto zahochet ih uvidet', uvidit. No chtoby ih uvideli vse bez isklyucheniya... Net, na eto Kole ne hvatilo by i milliona palochek. Da i vzroslye ne obradovalis' by. Vzroslye bol'she privykli k tomu, chto zhizn' techet po pravilam, opredelennym imi. I, opredeliv pravila, oni uzhe ne smogli videt' mir inache. Mozhet za eto i lyubil Kolya shtab. Za to, chto otsyuda mir videlsya sovershenno inym. Za to, chto zdes' pryamaya obydennosti vspuchivalas' okruglostyami holmov i zubami gornyh pikov. Mozhet i volshebnyj treugol'nik ugodil k Kole tol'ko potomu, chto byl u Koli shtab. I poetomu sidit s Kolej gnom. Vernee, uzhe ne sidit, a nastojchivo dergaet za shtaninu. - Eshche mandarinov? - uchastlivo sprosil Kolya. On plaval v oshchushchenii sobstvennogo mogushchestva i hotel, chtoby ves' mir nemedlenno napolnilsya dobrymi delami. - Net, - kaprizno zayavil gnom. - Nam zhe legche, - kivnul Kolya i prigotovilsya nyrnut' obratno v sobstvennye mysli. - Nashe delo - predlozhit', vashe delo - otkazat'sya. No ves' vid gnoma govoril o tom, chto nikakoj uvazhayushchij sebya gnom ne budet prosto tak stoyat' ryadom s chelovekom i bez vidimyh prichin dergat' togo za shtaninu. - K Lenochke hochu, - skazal gnom tonom, ne terpyashchim ne malejshego vozrazheniya. - S toboj skuchno. Kole bylo vse ravno, skuchno komu-to s nim ili net. Glavnoe, chto emu samomu s soboj nikogda skuchat' ne prihodilos'. - Podozhdi minut pyat', - otmahnulsya on, nadeyas' prodlit' mgnoveniya skazochnogo blazhenstva. Gnom otpustil shtaninu, no nachal neterpelivo razgulivat' vzad-vpered. Kak ni mal byl ego ves, no shtab legon'ko podragival posle kazhdogo shazhka i eto drozhanie otgonyalo Kolinu otstranennost'. - Nu hotya by minutku, - vzmolilsya Kolya. Gnom vnyal pros'bam, uselsya, skrestiv nogi. Ego guby bezmolvno prinyalis' otschityvat' sekundy. Kogda nad tvoej dushoj kto-to stoit (ili sidit s nervnym vidom), to ona kategoricheski otkazyvaetsya mechtat'. Kolya pristal'no vsmotrelsya vniz, tuda, gde nachinalsya stvol dereva. Tam proishodilo chto-to interesnoe. Mnozhestvo kroshechnyh sozdanij snovalo tuda-syuda, stalkivayas' drug s drugom v strannom ritme. Otsyuda kazalos', chto oni vodyat izvilistye horovody. Bud' Kolya poblizhe k zemle, on by prinyal eti nevedomye sushchestva za seryh murav'ev. No shestiklassniku vsegda ponyatno, chto s takoj vysoty murav'ev ne uglyadet', bud' ty hot' pyat' raz dal'nozorkim. Net, stoilo brosit' vse dela i posmotret' na tvoryashcheesya vnizu. S tol'ko chto rastvorivshejsya sekundy Koliny plany i plany gnoma sovpadali. Kolya nemedlenno vskochil na nogi i, ubedivshis', chto gnom uspel zacepit'sya za shtaninu, zaskakal po vetkam. Vnizu okazalis' sovsem ne murav'i. Snachala oni ischezli, raschistiv dlya Koli posadochnuyu ploshchadku. Potom iz-za kameshkov i vetok pokazalis' sotni golov, ukrytyh ostrokonechnymi kolpachkami. "Gnomy, - radostno uhnulo v grudi u Koli. - Da ih tut celaya tysyacha!" CHudesa prodolzhalis'. Gnomy nemedlenno vylezli iz svoih kratkovremennyh ubezhishch i stolpilis' vokrug svoego zolotistogo sobrata. Sotni piskov zaponili vozduh protivnymi vibraciyami, sotni pochti nerazlichimyh pal'chikov ustavilis' na Kolinogo znakomca. A tot pochemu-to ne radovalsya, zavidev zemlyakov, ne vopil, ne prygal, no i ne delal nikakih popytok uliznut'. Zolotoj gnom snik, ego siyanie pobleklo i pomutnelo. A pisk stanovilsya vse gromche i neperenosimee. - CHego eto oni? - sprosil ne vniknuvshij v obstanovku Kolya. Lyubitel' mandarinov ne otvechal. Tolpa rasstupilas' i v kol'co vybralsya gnom-odinochka. Ego rost na gnom'yu golovu prevyshal ostal'nyh sobrat'ev gnom'ego plemeni. Ego pyshnaya boroda, zagibavshayasya k nizu v dugu, pochti dostavala do zemli. On chto-to nerazborchivo kriknul pereminavshemusya s nogi na nogu zolotistomu gnomu, a potom gnevno tknul vozduh v napravlenii Koli. "Zabrat' hotyat, - s uzhasom podumal Kolya i na glaza navernulis' neproshennye slezy. - Vot gady, dobralis'-taki. Nu chto za den'! Snachala palochki, teper' gnom." Gnom nabral vozduha v grud' i, zadrav golovu, chto-to prokrichal Kole. No ego gromkost' dazhe blizko ne stoyala s vokal'nymi dannymi Kolinogo znakomca. Po vidimomu on zhdal otveta. - Ne slyshu! - nereshitel'no skazal Kolya. Gnom krutanulsya na noske, obvedya tolpu rasprostertoj ladon'yu. Ta razbezhalas' v storony, osvobodiv ves'ma vmestitel'nyj krug. Zatem on ukazal na zemlyu. S trudom Kolya dogadalsya, chto ego prosyat sest'. On nagnulsya, dlya poryadka smel v storonu tri suhih palochki i rasplyushchennuyu kartonku spichechnogo korobka i prizemlilsya na posadochnuyu ploshchadku. - Ty znaesh', kto eto? - hmuro sprosil gnom, pokazav na svoego zemlyaka, kotorogo teper' by nikto ne nazval zolotym. - Znayu, - kivnul Kolya. - I my znaem, - kivnul gnom'ij predvoditel'. - Nu, - skazal Kolya. To li on chego-to ne ponimal, to li beseda ne kleilas'. - CHto "nu"? - vozmutilsya gnom. - Esli ty znal, to pochemu vzyal na sebya otvetstvennost'? - CHto "esli ya znal"? - udivilsya Kolya. - Ty zhe sam skazal, - razdrazhenno proiznes glavnyj gnom, rastyagivaya slova do predel'noj razborchivosti, - chto znal, kto takoj tot, za kogo ty budesh' nesti otvetstvennost'. - Konechno, znal, - oblegchenno kivnul Kolya. - Gnom. Zolotoj gnom. Ili zheltyj. YA ne v kurse, kak tam u vas obzyvayutsya takie gnomy. - I vse? - gnom soshchuril glaza, pridirchivo izuchaya Kolyu vdol' i poperek. - A to, - chestno proiznes Kolya i pokosilsya na gnoma. K ego udivleniyu obychnaya svarlivost' gnoma kuda-to zadevalas'. Teper' on stoyal slovno proshtrafivshijsya pervoklassnik v kabinete direktora. - |to ne prosto gnom, - slova Kolinogo sobesednika bukval'no vpechatyvalis' v pamyat', kak minuvshej vesnoj vpechatalos' v syroj goryachij asfal't Kolino imya, vylozhennoe iz graviya vozle novostrojki, - eto Vershitel' Missii. Byvshij Vershitel' Missii. No teper' eto - t'fu, tryapka, gryaz' na podoshvah sapog samogo lenivogo rudokopa. - Pochemu? - sprosil Kolya. - Potomu chto on nas podvel! V gorah zarodilis' predvestiya zla. Vershitel' Missii byl prizvan v koldovskoj zamok, daby ostanovit' voshod CHernoj Luny. No on pozorno bezhal, ostaviv volshebnyj zhezl v rukah vraga, kotoryj plenil Hranitelya mira svoimi lapami, pol'zuyas' zahvachennoj magiej. CHernaya Luna vzoshla ran'she sroka i teper' podbiraetsya k zenitu. A my zhdem, trepeshcha, miga smerti. My umrem iz-za prezrennogo begleca, iz-za nedostojnogo iz nedostojnejshih, iz-za samogo nechestivogo otrod'ya, kotoroe tol'ko porozhdalo gnom'e plemya. Gnom, nepremenno obizhavshijsya na obzhoru, uval'nya i prochie melochi, sejchas dazhe ne dumal protestovat'. On szhalsya, ssutulilsya i pokorno ozhidal novyh rugatel'stv. Kolya ne znal, chto i skazat', no emu sil'no ne ponravilos', chto kto-to raspekal ego gnoma, a on, Kolya, prosto tak stoyal i snosil etu tvoryashchuyusya nespravedlivost'. Nado zhe, gnom ih podvel. Nado zhe, emu sledovalo tashchit'sya v odinochku, chtoby srazhat'sya nevest' s kem. A eti, oni-to chto, sami ne mogli sobrat'sya i vsej tolpoj vynesti predvestnika zla, chto s zamka, chto s gor. - Pochemu ty vzyal otvestvennost' za dela togo, kto ne imeet prava vdyhat' vozduh dazhe tri raza v den'? Pochemu ne soslal ego na samoe smradnoe boloto, pochemu ne prikoval cepyami na samom solnechnom meste, pochemu razreshil emu zhit'? - A sami-to, - vozmutilsya Kolya. - Sami-to chto? V lom pojti i samim raznesti ves' etot koldovskoj zamok? Ukazyvat'-to kazhdyj gorazd. Kolya eshche raz vzglyanul na gnoma, no tot nikak ne reagiroval na goryachuyu Kolinu zabotu. - Ne speshi mal'chik, - prerval gnom Koliny popytki obernut' sluchivsheesya protiv nego. - CHto by ty sdelal, esli tvoj put' pregradilo upavshee derevo. - Da spihnul by s dorogi, - rubanul Kolya vozduh, predstavlyaya kak ot ego moguchego pinka tolstennyj stvol so smorshchennoj koroj kuvyrkaetsya s krutogo sklona. Moshchnye vetki perelamyvalis' s treskom pistoletnyh vystrelov. Skukozhennye list'ya stajkoj mertvyh vorob'ev vzmyvali v potokah zharkogo suhogo vozduha. Glavnyj gnom ulybnulsya. - A esli by u tebya ne hvatilo sil? - Pochemu by eto ne hvatilo? - obidelsya Kolya. - Tebya ne uchili, chto nevezhlivo otvechat' voprosom na vopros? Kolya pomnil etot anekdot, no ne do konca. Prishlos' s dostoinstvom promolchat'. - Prodolzhim. Tak chto sluchitsya, esli u tebya, mal'chik, okazhetsya nedostatochno silenok, chtoby spihnut', kak ty vyrazhaesh'sya, derevo s puti. - Nu ya by eto... druzej pozval, - dogadalsya Kolya, vovremya vspomniv pouchitel'nuyu skazku pro venik i pro otdel'nye palochki. - A esli i u nih ne hvatit sil? Takogo varianta skazka, nesmotrya na vsyu svoyu pouchitel'nost', ne planirovala. - CHto my zaladili "esli", da "esli", - poproboval Kolya uvernut'sya. Da on by bez truda razdavil svoej krossovkoj i etogo gnoma, i vsyu tysyachu, vot tol'ko... Tol'ko Kolya ponyal, chto ne smozhet, noga u nego ne podnimetsya nastupit' na sushchestvo, s kotorym on tol'ko chto razgovarival, hot' ves' razgovor i sostoyal iz odnoj rugani. - Esli ne hvatil sil? - povtoril gnom svoj vopros i v ego pisklyavom goloske pochuvstvovalas' tverdost', kak u direktora, ustraivavshego raznos na shkol'noj linejke. Dazhe bol'she, potomu chto vo vremya linejki starsheklasniki peresheptyvalis' i plevali na pol, a Kolya sejchas vnimal kazhdomu gnom'emu slovu. Gnom zhdal otveta, postukivaya ob zemlyu noskom svoego ostrokonechnogo sapozhka. - Nu... ne znayu... nu pozval by kogo-nibud' sil'nogo. - Tak vot, mal'chik, i my prizvali sil'nogo. PO-NASTOYASHCHEMU sil'nogo. |tot gnom obladal neveroyatnoj siloj, kotoraya v soedinenii s mogushchestvom volshebnogo zhezla byla prizvana prorvat' zavesu zla i prognat' CHernuyu Lunu, pryachushchuyusya za gorizontom v inye miry. No on vsego lish' otdal zhezl vragu za pravo sbezhat'. I sbezhal. A my ego otyskali. Ne bud' tebya, mal'chik, my by tut zhe kaznili etogo otshchepenca. No ty vzyal otvetstvennost' za ego postupki na sebya. Ty chuvstvuesh' etu otvetstvennost'? Strannyj voprosec. CHto po-vashemu, dolzhen sejchas chuvstvovat' Kolya? Sam on ob etom i ne dogadyvalsya. Ne tak uzh i chasto v ego zhizni sluchalis' momenty, kogda otvetstvennost' za postupki, tem bolee za chuzhie postupki, vybiralas' na poverhnost'. A vot otvechali li za nego? Pozhaluj, chto da. Vospominaniya smutno prostupali iz glubiny. Nepriyatnye vospominaniya. Oskolki stekla, valyayushchiesya na temno-krasnyh doskah pola. Bezobrazno-uglovataya dyra v okonnom stekle. Nikto, nikto v celom mire ne mog ubrat' etu dyru, prognat' ee v proshloe, v takoe proshloe, kotoroe nikogda by ne proishodilo. I eto sdelal Kolya, shvyrnuv penal v Venyu, kotoryj probegal mimo po shkol'nomu koridoru. Po vsem stat'yam vinovatym poluchalsya Venya. |to on ne uspel shvatit' penal v vozduhe, no besposhchadnaya ruka postoronnej uchitel'nicy uzhe uhvatila neschastnogo Kolyu za plecho i bezostanovochno tyanula ego k uchitel'skoj. A vecherom Kolya snova stoyal v uchitel'skoj v prisutstvii papy. Skvoz' zatumanennoe soznanie pronikali slova "Bezotvetstvennyj postupok", "Pridetsya otvechat' za razbitoe steklo", "Pora by uzhe nauchit' rebenka otvetstvennosti za svoi dela". Ne nauchili Kolyu otvechat'. I poetomu otvechat' prihodilos' pape. I poetomu na sleduyushchij vecher imenno papa, a ne Kolya, vstavlyal v kvadrat okonnoj ramy steklo, kuplennoe v "Strojmaterialah". No teper'-to vse poluchalos' naoborot. Natvoril delov gnom, a otvechat' Kole. I tut steklom ne otdelaesh'sya. |h, esli by trebovalos' tol'ko steklo. Togda Kolya poprosil by papu kupit' eshche odno, i papa nepremenno kupil by. No zamok, CHernaya Luna, volshebnyj zhezl plavali po Kolinoj golove steklyannymi oskolochkami i ne hoteli skladyvat'sya ni v celoe steklo, ni v krasochnuyu mozaiku, na kotoruyu idut oskolki, zasluzhivshie vtoruyu zhizn'. - Ty chuvstvuesh'? - prodolzhil gnom svoj beskonechnyj dopros. - CHuvstvuyu, - skazal Kolya, nadeyas' otdelat'sya chem-nibud' vrode novogo stekla. - Ochen' horosho, - chut' li ne po slogam skazal gnom. - Togda tebe pridetsya ostanovit' CHernuyu Lunu. Ostal'nye gnomy utverditel'no zapishchali. - Postojte... - zavopil Kolya. - Otvetstvennost', - vozvestil gnom i tknul pal'cem v nebo. Esli by s konchika ego pal'ca sorvalsya luch, to on by utknulsya v nebesnyj kupol v samom ego zenite. Gnomy ischezli kak po manoveniyu volshebnoj palochki, hotya Kolya dazhe ne dumal krutit' svoe bogatstvo. Manovenie. CHto eto za slovo takoe? No sejchas Kolyu volnoval drugoj vopros. - Kak ostanovit' CHernuyu Lunu? - A ya znayu? - propishchal gnom. - Esli by znal, to davno by uzhe ostanovil. Vozrazit' Kole bylo nechego. - I chto nam teper' delat'? - zadal Kolya izvechnyj vopros, zvuchashchij na vseh yazykah vo vse vremena ot vseh, ugodivshih v nepriglyadnuyu situaciyu. - Ne nam, - napomnil gnom. - Tebe. Ty dumaj. A menya nesi obratno k Lenochke. U Koli vnutri rodilas' grustnaya volna, prokativshayasya po grudi. Vyhodilo tak, chto on ostavalsya naedine so vsemi bedami. I so svoimi, i s gnom'imi. Gnom uzhe ne vyglyadel rasteryannym. On provorno zabralsya v podstavlennuyu ladoshku i teper' vorochalsya, ustraivayas' mezhdu pal'cev. Kolya bespomoshchno oglyanulsya nazad, slovno nadeyalsya prochitat' na stene garazha reshenie vseh problem, napisannoe sverkayushchimi bukvami. No garazh tol'ko ugryumo yavlyal kartu s temnymi moryami, a takzhe materikami i arhipelagami, nanesennymi zelenoj kraskoj. Na mgnovenie Kolya uvidel dva krohotnyh glaza, vysunuvshiesya iz-za oblomka kirpicha, no potom reshil, chto oni emu tol'ko pochudilis'.

    Glava 14,

v kotoroj gnom rasskazyvaet Kole i Lene o ves'ma udalennyh mestah i ochen' neveselyh sobytiyah Kolya stoyal i perestupal s nogi na nogu, ne kasayas' kovrika, lezhashchego u Lenkinoj dveri. - Zvoni! - prikazal gnom. - Sam zvoni, - predlozhil v otvet Kolya. Gnom obizhenno nadulsya. Po vsemu bylo vidno, chto etot sluchaj eshche zachtetsya Kole, nepremenno zachtetsya. Kolya dazhe chut' ne zadohnulsya ot vozmushcheniya. Vot ni figa sebe, u nego iz-za gnoma problemy navorachivayutsya chut' li ne kazhduyu minutu, a eto pozornoe sushchestvo eshche smeet na nego dut'sya. Napolnivshis' gnevom, Kolya davanul knopku zvonka, sovershenno pozabyv, chto eshche polminuty nazad sovershenno ne znal, kak ob座asnit' Lene ischeznovenie gnoma iz ee kvartiry. Vernee, ne ischeznovenie, a ego prichiny. Togda pridetsya rasskazat' pro Krasavicu-Komsomolku-Sportsmenku, a raznogo roda tajny Kolya predpochital derzhat' pri sebe. No provinnost' gnoma budet dolozhena Lenke v obyazatel'nom poryadke. To-to gnom razobiditsya. Nichego, emu polezno. - Zahodi, - skazala Lenka, otkryv dver'. Kolya zashel. Gnom nemedlenno soskochil s ladoni i pobezhal proveryat' nalichie svoih fruktovyh sokrovishch. Kolya uzhe ne udivlyalsya, nablyudaya pryzhki gnoma. Tarakany von tozhe, svalyatsya s potolka, da po shchelyam. A gnom sejchas nichut' ne luchshe tarakana. Po krajnej mere problem ot nego ne men'she. Kolya rasskazal pro seryh gnomov, a potom negadanno-nezhdanno vylozhil vse pro znakomstvo s ocharovatel'noj Krasavicej-Komsomolkoj-Sportsmenkoj. - Poluchaetsya, chto gnom, dejstvitel'no vsem nuzhen, - podvela itog Lena. - Poluchaetsya, - so vzdohom soglasilsya Kolya, a gnom dovol'no zakival. - A chto za CHernaya Luna? - utochnila Lena. - |togo ya i sam poka ponyat' ne mogu. Sprosi u gnoma. On-to znaet. Gnom znal. On razvel rukami, pokazyvaya, skol'ko mandarinov emu nuzhno, chtoby on nachal svoj rasskaz. Kolya tut zhe zavladel ostavlennym bez prismotra poslednim mandarinom. Gnom izdal izumlenno-nedovol'nyj zvuk, no Kolya neumolimo pokachal golovoj. - A razve mne ne polozheno... - nachal bylo gnom. - Voprosy zdes' zadayu ya, - oborval Kolya gnoma frazochkoj iz fil'ma. - Davaj, vykladyvaj vse, chto znaesh' pro CHernuyu Lunu. - Luchshe snachala rasskazhi pro svoj mir, - predlozhila Lena. - Togda my i pro Lunu luchshe pojmem. Kolya ne vozrazhal. Gnom uselsya na stoleshnicu, otkinulsya na podstavku lampy, zalozhil ruki za golovu, prishchuril glaza i pogruzilsya v razdum'ya. Dolgoe vremya on ne proiznosil ni zvuka. No v tot moment, kogda Kolya uzhe okonchatel'no reshil, chto rasskazchik usnul, s gub gnoma sorvalas' pervoe slovo. - Videli by vy nash mir, i vam ni za chto na svete uzhe ne zahotelos' by vozvrashchat'sya. Gory i ozera mezh nimi. Gory vysokie-vysokie, takie, chto poroj oblaka myagko stelyatsya dazhe ne po verhushkam, a gorazdo nizhe. A ozera! Odin vzglyad - i ty vidish' kazhdyj kameshek na dne. A v malen'kih dazhe v samyj solnechnyj den' otrazhayutsya zvezdy. - U nas tozhe est' gory, - vstupilsya Kolya za svoj mir. - Gory, - hmyknul gnom. - V takih gorah, kak u vas, ne razmestitsya i samyj zahudalyj gnom'ij gorodishko. Ty uzhe ponyal, chto dlya nas, gnomov, "gora" i "gorod" - ponyatiya odnokorennye. Samye luchshie, samye nadezhnye gory pronizany hodami i peshcherami. Kazhdyj den' poyavlyayutsya vse novye i novye otvetvleniya. Kazhdyj den' gnomy otyskivayut vse novye i novye dragocennye kamni dlya svoej strany. - A zachem gnomam dragocennosti? - ne uterpela Lena. - V kazhdoj istorii gnomy nepremenno vladeyut kladami, no nigde ne ob座asnyaetsya, zachem oni im. Net, s chelovecheskoj tochki zreniya vse ponyatno. Sokrovishcha vse-taki. Vlast', den'gi. No s gnom'ej storony vse vyglyadit inache. No kak? - Vot imenno, Lenochka, vot imenno, - dovol'no zakival gnom. - Samocvety gnomam nuzhny ne dlya vlasti. No oni greyut gnomam dushi i osveshchayut im put'. - Kuda osveshchayut? - sprosil Kolya. - K novym sversheniyam, da? - Ne nado ponimat' tak izvilisto, - rasserdilsya gnom. - Proshche nado byt', proshche. Kamni osveshchayut gnomam put' v samom pryamom smysle etogo slova. Lovish' luchik sveta, i on ostaetsya v plenu, otrazhayas' ot tysyach granej i ne v silah vyrvat'sya na svobodu. Svet byvaet raznyj i letit on s raznymi skorostyami. V vashem mire, v osnovnom, bystryj svet. A u nas est' ne tol'ko bystryj, no volnistyj, ustupchivyj i zamedlennyj. Poslednim my i pol'zuemsya dlya sozdaniya svetil'nikov. - A mozhno posmotret'? - voshitilas' Lena. - Nel'zya, - burknul gnom, - ne zahvatil ni odnogo. - I ty tozhe dobyval samocvety? - YA to kak raz ne dobyval. Ty dumaesh', chto gnomy tol'ko i delayut, chto royutsya v nedrah gor, razyskivaya samocvety? - Net, konechno, a chem oni eshche zanimayutsya? - Eshche est' gnomy-stroiteli, - velichestvenno zayavil gnom. - Te, kto stroit vse chudesa gnom'ih gorodov, kto ukrashaet zaly mnogocvet'em krasok, kto nanizyvaet na rasseliny mnogie yarusy etazhej, kto oblicuet koridory naikrepchajshej obshivkoj. - I ty kak raz i byl gnomo-stroitelem? - Net, sposobnost' stroit' i proektirovat' nikogda ne vhodila v chislo moih dostoinstv. YA rozhden dlya inogo. - Dlya magii i volshebstva? - Sredi gnomov, razumeetsya, est' i magi, i volshebniki, no znaniya, kotorymi oni obladayut, slishkom slozhny dlya togo, chtoby ya vlilsya v ih bratstvo. - A izobretateli u gnomov est'? - Da znaesh' li ty, chto gnomy - samyj izobretatel'nyj narod vo vseh izvestnyh mirah. I v neizvestnyh tozhe, pozhaluj. Kole poka ne predstavlyalos' sluchaya poglyadet' drugie miry, poetomu on sporit' ne stal, hotya hvastlivyj ton gnoma vyzyval bol'shie somneniya. A Lena sprosila: - I chto zhe ty izobrel? - A razve ya skazal, chto byl izobretatelem? Krome izobretatelej gnomy mogut stat' kem ugodno. Da hot' zvezdochetami. Tol'ko tyazhelennaya eto rabotka - kazhduyu noch' zvezdy pereschityvat'. Ne hochesh' zvezdami zanimat'sya, idi v letopiscy. Sidi, pishi sebe sobytiya stariny ili gory cherti v razreze. Tol'ko tam tochnost' nuzhna, u menya ruchki slishkom krivovaty, chtoby bukovki da zagoguliny vyrisovyvat'. Zato uzh u kogo poluchaetsya, trudy ih nepremenno v biblioteku popadayut. - Ty navernoe vse vremya v biblioteke prosizhival? - Ne sovsem chtoby vse, no zaglyadyval, konechno, zaglyadyval. V nashej gore byla samaya bol'shaya biblioteka. Kstati, o svetil'nikah-samocvetah, imenno oni ee i osveshchali. - A pochemu ty k nam sbezhal? - zadal vopros Kolya, kotoromu bylo neinteresno slushat' pro vsyakie tam svetil'niki. - Ty by tozhe sbezhal, - skazal gnom. - Nikto by ne smog protivostoyat' tomu, kto zahvatil Zamok Volshebstva. - V zamke tozhe zhili gnomy? - nagnulas' k rasskazchiku Lena. - Vovse net! Zachem gnomam zamki, kogda est' gory. - Znachit, i u vas zhivut lyudi? - Lyudi? Aga, kak zhe! Lyudi nashemu miru ne nuzhny. Lyudi vse tol'ko portyat. Vzyat' vot vash sobstvennyj mir. Kto, kak ne lyudi, isportil ego do takoj stepeni, chto v nem ne ostalos' mesta ni dlya odnogo gnoma. - A skazka pro gnomobil'? - ne sdavalas' Lena. - Ta samaya, kotoruyu ya tebe vchera chitala! - Nu tak i chto? - gnom podnyal na nee svoi nemigayushchie glaza. - CHto s togo? Razve tam gnomy? V kogo oni prevratilis'? Glavnyj gnom vmesto togo, chtoby izuchat' nedra gor i postigat' gnom'yu magiyu, stal promyshlennikom. Gnom'ya gora prevratilas' v kukol'nyj domik, v krohotnoe otrazhenie lyudskih del snaruzhi. Razve ne tak? Nu, i kto teper' zhivet v toj gore? Gordye gnomy ili karliki, kotorye kopiruyut vse s lyudej i boyatsya sunut'sya na poverhnost', chtoby eti samye lyudi ne zadavili ih siloj, da ne prisposobili pod svoi nuzhdy. Net, nashemu miru takie gnomy ne nuzhny! Ravno, kak i lyudi. - Togda kto zhivet v vashih zamkah? - Ne v nashih. U gnomov ne byvaet zamkov. A v zamkah zhivut... nu ya ne znayu kto. Vidimo te, komu polozheno zhit' v zamkah, kak nam, gnomam, polozheno zhit' v sklonah gor. Po zamkam ya ne puteshestvoval, nu... krome odnogo. Togo samogo, magicheskogo. - Rasskazhi pro zamok, - poprosila Lena. - Ladno, - hmuro kivnul gnom. - Ne nravilos' emu vspominat'. - Zamkov bolee chem dostatochno, - prodolzhil on. - Ponastroili na svoyu golovu. Pochti u kazhdogo ozera zamok, a to i dva. Ozernye zamki belen'kie, chisten'kie, raskidistye. No est' i drugie zamki. Oni tayatsya v gornyh ushchel'yah. Sunesh'sya v rasshchelinu, a ottuda tebe seraya bashnya torchit. |ti zamki uzhas kakie nevmestitel'nye i pochti vsegda odnobashennye. Odnoj bashni kak raz hvataet na to, chtoby ushchel'e peregorodit'. Govoryat, ih ran'she stroili v zashchitnyh celyah. Zato uzh bashnya vysochennaya, chtoby s nee poglyadyvat', esli ne do drugoj takoj bashni, to hot' do blizhajshego ozera. Vot v etih bashnyah tochno nikto ne zhivet. Ne ot kogo nam zashchishchat'sya. Bylo ne ot kogo. - A sejchas? - Podozhdi, daj pro zamki dorasskazhu. Krome belyh i seryh est' eshche chetyre ogromadnejshih zamka. Pervyj iz nih - zamok Hranitelya. U kazhdogo mira est' Hranitel', dazhe esli mir naproch' otricaet ego nalichie. My-to ne otricaem. My naoborot dazhe zamok emu vystroili. Ne nashe plemya, pravda, a drugoe, i ne v tepereshnie vremena, a v doistoricheskie, nu da nevazhno. Poka Hranitel' v zamke, s mirom nichego strashnogo sluchit'sya ne mozhet. No v odnu noch', kogda Hranitel' puteshestvoval, razrazilas' nad zamkom strannaya groza. Udarila golubaya molniya v samuyu vysokuyu bashnyu i mgnovenno vse dveri zamka ischezli, budto i ne bylo ih nikogda. Poetomu Hranitel' vernut'sya v zamok ne smog. Snachala my dumali, chto opasnost' prishla iz zamka CHernoj Voronki - eto vtoroj zamok... Gnom zamolchal, razdumyvaya. - I? - podderzhala ego Lena. - CHto "I"? - razvozmushchalsya gnom. - Mozhet i ottuda! Kto shodit, da proverit. Vsem izvestno, chto tot, kto zaglyanet v chernye podvaly zamka, nikogda uzhe ne vernetsya obratno. Ego srazu pomanit t'ma. I on vechno budet hodit' po chernym koridoram, spuskayas' po spirali vse nizhe i nizhe. - Zachem? - Vidimo, iskat' chto-to budet. YA pochem znayu. Esli by ya sam tuda poshel, to vstretil by Kolyana ne v pod容zde, a v koridore etih beskonechnyh podvalov. Govoryat, eti koridory dostigayut neimovernyh glubin. A inye utverzhdayut, chto ottuda mozhno vybrat'sya na tu storonu. Vran'e, konechno. Poslednej frazochkoj gnom razognal rastushchee napryazhenie. - A net li u vas, gnomov, starinnoj legendy, chto iz etih podvalov dolzhno vybrat'sya nechto uzhasnoe? - Ne-a. U nas, gnomov, vse legendy pro gory, da peshchery. Pro zamki legendy pust' te sochinyayut, kto v nih zhivet. My na svoyu golovu ni priklyuchenij, ni legend ne ishchem. - A tretij zamok? Mozhet nado bylo shodit' tuda? - Tretij zovetsya zamkom Pesochnyh CHasov. Tam, v samom centre podvesheny pesochnye chasy. Govoryat, chto vse velikie i uzhasnye sobytiya v nashem mire proishodyat, kogda chasy perevorachivayutsya. - A oni dolzhny byli vot-vot perevernut'sya? - YA pochem znayu? Mozhet i dolzhny. - Tak pochemu nikto iz vas ne shodil i ne proveril? - Da nu, peret'sya v takuyu dal' komu ohota. Kak govoryat v vashem mire: "Mne za eto den'gi ne platyat". Kto-nibud' iz vashih vzroslyh brosil by vse dela i otpravilsya by posmotret' na eti chasy? - Net, - skazal Kolya, vspomniv ustalyj vid prohozhih po vecheram, hot' v budni, kogda oni idut s raboty, hot' v prazdniki i vyhodnye, kogda oni vozvrashchayutsya iz sadov i ogorodov. - Da, - skazala Lena, vspomniv neischislimuyu armiyu mechtatelej, gotovyh otbrosit' vsyu prezhnyuyu zhizn' v nadezhde uhvatit'sya za chto-to PO-NASTOYASHCHEMU udivitel'noe. - Lyudi, - proburchal gnom. - Sami ne znayut, chego hotyat. To li delo my, gnomy... - O zamkah, - napomnil Kolya. - Tam eshche chetvertyj ostavalsya. - Samyj poganyj zamok, - prokommentiroval gnom. - Vek by tuda ne sunulsya. Da nikto by tuda ne sunulsya. Dazhe nazvanie nikto upominat' ne hotel, tak ono i zabylos' za dolgie goda. Tam volshebniki zhili, a kogda pomerli vse, to zamok pokrylsya pautinoj i usnul. No mesyac... da, mesyac nazad, po-vashemu... iz vostochnoj bashni prishla vest', chto pautina ischezla, i v zamke kto-to poyavilsya. Na sleduyushchij den' gonec soobshchil, chto k zamku prosledoval sam Hranitel'. Dal'she my zhdali novostej celuyu nedelyu, no bol'she nikto ne yavilsya. Izmuchennye podozreniyami, my poslali k storozhevomu postu bol'shoj gnomij otryad. On nashel tol'ko pustuyu peshcheru. Vse nashi slovno ischezli. Instrumenty na meste, chetyrehgrannye piki kak stoyali sebe v uglu, tak i stoyat. V kotle ostyvshaya pohlebka. Na stole miski rasstavleny, ryadom hlebalki lezhat. - Golovy? - ispugalsya Kolya. - Da net zhe, hlebalki. - Lozhki? - dogadalas' Lena. - Hlebalki, - uporstvoval gnom. - U vas takogo netu. Tak chto ponyatnee ne ob座asnit'. - CHto tam pro zamok-to? - Posmotreli nashi na zamok. Ispugalis'. Vrode na solnce on, a slovno ten' na ego stenah. To i delo mezh zubcami rozhi otvratnye skalyatsya, a vsmotrish'sya - net nikogo. I pis'mena serebryanye na stenah. No ne uspevaesh' prochitat', kak tayut, slovno tuman pod solncem. Zasobiralsya otryad v obratnyj put', i ob座avili etu dorogu zapretnoj do togo dnya, kak mne prishlos' otpravit'sya v etot zamok nesmotrya ni na chto. - Vot vidish'? - skazala Lena. - Ty ved' poshel! - Poshel? - vzvilsya gnom. - Zastavili! - Pochemu tebya-to zastavili? - Vot my i dobralis' do samogo pechal'nogo, - sbavil golos gnom. - Pomnite, chto menya ne bylo ni v ryadah dobytchikov, ni v ryadah sborshchikov, ni v izobretatel'skih masterskih, ni v gornyh kel'yah, ni v uchenyh bibliotekah, ni v laboratoriyah?.. - Pomnim, - prerval Kolya beskonechnyj spisok. - A gde zhe ty byl? - sprosila Lena. Pochemu-to samye nuzhnye voprosy poluchalis' imenno u nee. - Da v samom luchshem meste, - vzdohnul gnom. - Predstav', chto sredi obyknovennyh seryh gnomov nepremenno zhivet odin zolotoj. |to vot ya i est'. Rod u menya takoj. S nezapamyatnyh vremen etot odin-edinstvennyj gnom berezhetsya vsem gnom'im plemenem dlya velikih del. Zabredet v nashi vladeniya kakoe-nibud' chudovishche, ili koldovskaya ruka protyanetsya k sokrovishchnice, togda vyhodit na bitvu Vershitel' Missii i oderzhivaet slavnuyu pobedu. - I chasto u vas takie bitvy byvayut? - Nikogda! V etom-to i preimushchestvo - byt' zolotym gnomom. Tebya ne zastavlyayut rabotat', tebe dostaetsya luchshaya eda i luchshie veshchi. Tebya vozyat po okrestnym goram vo slavu Dobryh Let. Ty mozhesh' nauchit'sya vsemu, chemu ni pozhelaesh'. A mozhesh' sovsem ne uchit'sya. Mozhesh' dazhe voobshche nichego ne delat'. Tak vot i povelos'. Ded moj nichego ne delal. I otec moj nichego ne delal... - A ty? - I ya nichego ne delal. Zachem sebe na golovu priklyucheniya iskat', esli mozhno nichego ne delat'? - No ved' skuka zaest! - Da ne skazhi! CHto ty o gnomah znaesh'? Tozhe mne, "skuka". - No sbezhal-to zachem? - ne unimalsya Kolya, stremyas' othvatit' i svoyu dolyu voprosov. - A ty dumaesh' kogo vypihnuli iz peshchery holodnym utrom? A ty dumaesh' kogo poslali v koldovskoj zamok? A ty dumaesh', komu vpihnuli zhezl v ruku, chtoby ostanovit' CHernuyu Lunu? - Tebe, - kivnula Lena. Gnom tozhe kivnul, no nichego ne skazal. - Postojte, - vmeshalsya Kolya. - YA pro etu samuyu lunu ne ochen' ponyal. U nas vot tozhe Luna est', ne chernaya, pravda, no nikomu i v golovu ne pridet ee ostanovit'. Da i ne poluchitsya eto. - Ob座asnyu, - skazal gnom. - Pryamo sejchas. U vas-to zemlya tozhe ne na treh kitah stoit. Vot i nasha planeta kruglaya i odnu iz ee storon osveshchaet ta samaya CHernaya Luna. - A te gnomy, chto pod CHernoj Lunoj zhivut, chto govoryat? - Net tam nikakih gnomov! Voobshche nikogo net! Pod CHernoj Lunoj zhit' nevozmozhno. Tebya razdiraet besprichinnyj strah, ot kotorogo hochetsya izbavit'sya lyuboj cenoj. No cena nedostupna. Strah derzhit i nachinaet prityagivat'. Ot nego nevozmozhno sbezhat'. Tot, kto videl CHernuyu Lunu v zenite, nikogda uzhe ne smozhet zhit' na bezlunnoj storone. Poetomu v zamok CHernoj Voronki nikto i ne suetsya. Esli ego koridory dejstvitel'no vedut na tu storonu, to v nih gulyayut otrazheniya chernogo sveta, pugayushchego i prityagivayushchego odnovremenno. Strah - eto takaya veshch'. Kogda on vlastvuet, to platish' za to, chtoby on ushel. Kogda ego net, platish' za to, chtoby poluchit' ego malen'kuyu chastichku. Strah razrushaet nas, no odnovremenno prityagivaet, splochaet, zastavlyaet dumat' i dejstvovat'. - A razve mozhet Luna osveshchat' lish' odnu storonu planety? - sprosila Lena. - Navernoe, mozhet, - predpolozhil Kolya. - Naprimer, nasha Luna vsegda povernuta k Zemle odnoj storonoj. Vdrug to, chto gnomy zovut CHernoj Lunoj, i yavlyaetsya osnovnoj planetoj, a gnom'ya obitel' - vsego-navsego sputnik. Gnomu takaya gipoteza ne ponravilas', no Kolya ne sobiralsya slushat' ego vozrazheniya. - Teper' rasskazyvaj pro zamok, - skomandoval on. Gnom snik i minut pyat' nabiralsya duhu, chtoby prodolzhit' svoyu istoriyu. Nakonec, on gromko shmygnul nosom i povel rasskaz dal'she: - Dveri zahlopnulis' za mnoj i puti obratno uzhe ne bylo. Moya ruka szhimala zhezl, izukrashennyj magicheskimi samocvetami. Za spinoj visel meshok s pripasami, kotorogo dolzhno bylo hvatit' na troe sutok. Znali by vy, kak tyazhelo idti peshkom posle togo, kak tebya vsyu zhizn' vozili i perenosili. Znali by vy, kak davit odinochestvo posle togo, kak tebya vsyu zhizn' razvlekali. No huzhe vsego byl strah. YA pugalsya kazhdogo shoroha, kazhdogo treska. Mne kazalos', chto nevedomoe chudovishche ne budet zhdat' menya v zamke, chto ono pritailos' v kustah i sejchas vyskochit i proglotit. Menya, mezhdu prochim, proglotit. Mnogo li nado chudishchu, chtoby sozhrat' odnogo-edinstvennogo gnoma, pust' dazhe s volshebnym zhezlom. - Dal'she, - prerval izliyaniya Kolya, nalivayas' dosadoj za gnom'yu rasteryannost' i nesoobrazitel'nost'. Gnomu dali v ruku moshchnejshee oruzhie, otpravili navstrechu slavnym podvigam, a on plakalsya, chto bylo sil. - Za sutki ya ne proshel i pyatoj chasti polozhennogo puti, a nogi chut' li ne otvalivalis'. Nado li govorit', chto produkty zakonchilis' gorazdo ran'she, chem zamok predstal peredo mnoj. - I ty dobralsya? - Dobralsya. Snachala ot ustalosti ya dazhe ne zametil, chto on uzhe sovsem ryadom. YA ne smotrel vpered. Prihodilos' postoyanno glyadet' pod nogi, inache kazhdyj bugorok tak i norovil vstat' pered noskami moih sapog. No dazhe rovnye uchastki ne spasali. Golova ot goloda pochti ne soobrazhala. Pered glazami vse dvoilos' i rasplyvalos'. Nogi zapletalis' drug za druga, ya padal i podnimalsya, chtoby projti eshche neskol'ko shagov, a zatem snova padal i podnimalsya. Dazhe strah pritupilsya. Mne nevynosimo hotelos' dobrat'sya do zamka tol'ko za tem, chtoby eta beskonechnaya doroga zakonchilas'. No kogda ya uvidel zamok, to strah snova zavladel mnoj celikom. On povalil menya v dorozhnuyu pyl' i ya prolezhal tam do vechera. - Do vechera, - otgoloskom tihogo eha povtorila Lena. - Dolinu pered zamkom okutali nochnye teni. Kazalos', kazhdoe derevo ozhilo i tyanetsya ko mne svoimi vetkami. Kazalos', zemlya tryasetsya ot straha. Kazalos', trava polegla ot takogo strashnogo sosedstva. YA lezhal na vyhode iz kustarnika, a cherez dolinu vysilsya koldovskoj zamok. YA lezhal, utknuvshis' licom v tverd' zemli. YA ne smel podnyat' glaza, potomu chto mne kazalos', chto nevidimye glaza vraga ishchut vstrechi s moimi glazami, a, pojmav moj vzor, ne otpustyat uzhe nikogda, slovno t'ma v podvalah zamka CHernoj Voronki. No strah zaglatyval moyu dushu kusok za kuskom. I nastupil moment, kogda ya ne smog vynosit' etu davyashchuyu neizvestnost'. Ostorozhno ya podnyal golovu i ustremil svoj vzglyad vpered. Tam stoyal zamok. Ran'she ya videl ego tol'ko na kartinkah v letopisyah. Starinnye cherno-belye gravyury na pozheltevshih listah. CHertochki slagalis' v bashni i zubchatye steny. Zvezdy na polosatom nebe zatyagivalis' chernymi oblakami. Nastoyashchij zamok prezhde vsego potryasal ob容mom. Kazhdaya bashenka rel'efno vystupala na fone temneyushchego s kazhdoj minutoj neba. Zvezdy to li ne poyavlyalis', to li ih zaslonyalo prizrachnoe siyanie, sryvavsheesya s zamkovyh sten. Bledno-zelenovatoe. Slovno potuhshij izumrud. Samocvet s zelenoj serdcevinoj, iz kotoroj sumel vyrvat'sya svet, pochti ves'. I po granyam hodyat teper' tol'ko bliki bylogo siyaniya. Na fone pul'siruyushchih sten mertvymi glazami cherneli potuhshie okna. YA videl potuhshie okna v vashih domah. Oni chem-to srodni, no v kazhdom iz nih zhivet nadezhda na vozrozhdenie sveta. A v zamkovyh oknah nadezhda davno umerla. Potom ya uvidel ogon'ki. Luchshe by vse okna okazalis' mertvymi, no tri iz nih - odno vytyanutoe i dva malen'kih po bokam - prodolzhali zhit' dalekoj i neponyatnoj zhizn'yu. Slovno zloj treugol'nik siyal na odnoj iz central'nyh bashen, a nad nej navisala chernoj skaloj samaya bol'shaya, samaya glavnaya. - I ty poshel v zamok? - szhala kulachki Lena. - YA ne osmelivalsya dazhe vstat' s zemli. A potom ya uvidel CHernuyu Lunu, vypolzshuyu iz-za skal. Togda ona visela eshche nizko, no uzhe podnimalas' nad gorizontom i primeryalas' na svoe mesto v zenite. - Kakaya ona? - prosheptala Lena. - Slovno chernaya dyra v nebe. CHernyj krug, poglotivshij zvezdy. Besprosvetnyj mrak, prityagivayushchij vnimanie i davyashchij svoim velichiem i groznost'yu. Neponyatno, pochemu ona dolzhna pugat' nash narod. Astronomy ne mogut otvetit' na etot vopros. No kogda ona pokazala svoj gorb vpervye, a gnomy sodrognulis' ot neiz座asnimogo uzhasa, starejshiny reshili, chto moe vremya prishlo. - Ty tak lezhal i smotrel? - Net! Na sekundu otorvavshis' ot Luny, ya uglyadel stolb bledno-sirenevogo siyaniya, voznosivshegosya iz ostrougol'nogo provala na kupole odnoj iz dal'nih bashen. Ne znayu pochemu, no etot mercayushchij svet napugal menya bol'she CHernoj Luny. I ya perestal videt' chto by to ni bylo. Ochnulsya ya uzhe dnem. Sirenevogo stolba ne zamechalos'. Treugol'nik okon prosto chernel. No zamok ne kazalsya dobrym. Nesmotrya na voshodyashchee solnce, bashni kutalis' v ten'. Ne kazalsya on i pokinutym. Tol'ko teper' ya uvidel, chto zamkovye vorota otkryty. Esli by ya mog ne idti, to ya by ne soblaznilsya nikakimi sokrovishchami. No ya znal, chto eshche odnoj nochi vblizi zamka ya ne perezhivu. I medlenno-medlenno moi nogi dvinulis' k raskrytym stvorkam. YA ne znal, chto stanu delat', kogda kogo-nibud' uvizhu. Navernoe, ya by vystavil vpered zhezl i postaralsya by chetko i vnyatno proiznesti slova-klyuchi, hotya v sebe byl krajne ne uveren. Steny priblizhalis'. YA ispuganno vsmatrivalsya to v dyru vorot, to v promezhutki mezhdu zubcami sten. Nikogo. Ni prizrakov. Ni chudovishch. Ni nadpisej. Menya ne sobiralis' dobivat' strahom, no ya ne veril nikakim predznamenovaniyam. Mozhet vragi zhdali menya v zasade? S robeyushchim serdcem ya perestupil porog i stupil na zamkovuyu ploshchad'. Ona byla zalita chernym veshchestvom s blestyashchej plenkoj poverhu. Na sekundu ya dazhe ispugalsya, chto podskol'znus' i upadu. I dob'et menya ne strah, a izdevatel'skij smeh vragov. YA podskol'znulsya i, kakim-to chudom uderzhavshis' na nogah, zhdal nasmeshek i ugroz. No vokrug stoyala tishina, kakoj ne byvaet nigde. Zvuki moih shagov rastvoryalis' pri kasanii pruzhinyashchej plenki. Postepenno ya dogadalsya, chto voshel v zamok ne cherez glavnye vorota. Zdanie vstretilo menya gluhoj stenoj. Lish' pod vysokoj kryshej tyanulsya ryad uzkih strel'chatyh okoshek. Nikto ne pregrazhdal mne put'. No mog li ya poruchit'sya, chto zlye glaza ne sledyat za mnoj iz potajnyh hodov. SHag za shagom ya dobralsya do ugla. Posle povorota ya uvidel nebol'shoj skverik. Byvshij skverik, poskol'ku derev'ya ego skryuchilis' i pocherneli, slovno ih szhimala v zharkih ob座at'yah ognennaya lapa. No za pokorezhennymi derev'yami vidnelis' zavoroty kryl'ca. K chernym stvorkam dveri veli dve spirali. YA podbiralsya k pravoj. Zdes' zavershilsya moj put', ibo stupen'ki okazalis' chereschur vysoki. Oni ne stroilis' dlya gnomov. YA uzhe govoril, chto zamki gnomam nikogda ne prinadlezhali. Mne ostavalos' tol'ko stoyat' i smotret' na korichnevye stupeni, kotorye proshedshie veka rassekli prodol'nymi treshchinami, da na serye steny, kotorye ne svetleli dazhe v solnechnyh luchah. I tut ot chernyh stvorok otdelilas' figura, ukrytaya temnym plashchom do zemli. Na mgnovenie skladki blesnuli, uhvativ luchi utrennego svetila, no potom svet byl bezzhalostno s容den i plashch snova nalilsya besprosvetnym mrakom, slovno material dlya ego poshiva predostavila CHernaya Luna. V etu sekundu moe serdce chut' bylo ne ostanovilos', a potom chut' ne vyskochilo iz grudi. Mrachnaya figura besshumno proplyla po vozduhu i zamerla nal tret'ej stupen'koj. YA protyanul zhezl vpered, gotovyas' skazat' slova-klyuchi, chtoby golubaya molniya otbrosila vraga, a mozhet byt' unichtozhila sovsem... Gnom sudorozhno sglotnul i smolk. - I chto? - YA zabyl slova. YA ved' ih special'no ne uchil. Ne uchili zhe ih ni moj otec, ni moj ded, da i voobshche nikto na pamyati vsego nashego roda. Konechno, mne ih vdalblivali v golovu pered samym otbytiem, no strashnaya noch' pogasila ih v moej pamyati. ZHezl byl vytyanut vpered, a ya stoyal i sililsya vspomnit' hot' nachalo. Bespolezno. V mozgu brodili smutnye obryvki, bol'shinstvo iz kotoryh i ryadom ne stoyalo s zaklinaniem, skladyvavshimsya v slova-klyuchi. - Vrag ispugalsya? Nu hot' vnachale? - Ne znayu. Kak ya mogu znat', esli u vraga ne bylo lica. Iz pod kapyushona vyglyadyvalo nechto okrugloe, pohozhee na belesoe yajco, ispeshchrennoe zelenymi prozhilkami. Ni glaz, ni nosa, ni rta. Nikakih organov, po kotorym mozhno prosledit' reakciyu. Potom v moem mozgu zagremel golos. "Otdaj zhezl, - prikazal on. - ne tebe chto-to menyat'. Tem bolee v etom zamke." YA znal, chto ne mne. YA chuvstvoval, chto sleduyushchim shagom on prosto nastupit na menya i razdavit. Golos ishodil ne ot figury. Golos zapolnyal soboj ves' vozduh ot zemli do neba... - I ty otdal zhezl? - prezritel'no sprosil Kolya. - Otdal, - pechal'no kivnul gnom. - Gromadnaya ruka opustilas' s vysoty, prorvavshis' skvoz' skladki plashcha, i ya polozhil zhezl v ladon', obtyanutuyu chernoj morshchinistoj kozhej. "Teper' idi," - prakazal golos. Figura vozneslas' vverh, pod samyj kozyrek kryl'ca. YA tak i ne ponyal, to li ona snova spryatalas' na fone chernyh stvorok, to li ona proshla skvoz' dveri. No ya ee bolee ne interesoval, a mne zdes' bolee delat' bylo nechego. Strah sosedstvoval s pustotoj i ya pospeshil ujti, mechtaya nikogda ne videt' eti steny - svidetel'nicy moego besslavnogo porazheniya. - Kak ty mog! - Kolya bolee ne imel v sebe sil sderzhivat'sya. - Otdat' volshebnyj zhezl. Teper' ponyatno, pochemu tebya hoteli kaznit'. Da ya by sam tebya kaznil na ih meste! Da ya by nikogda ne prinyal za tebya otvetstvennost', znaj, kto ty na samom dele. Da ya... Kolinn kulak voznessya nad stolom, gotovyas' vpechatat' v polirovannuyu poverhnost' zolotistoe nichtozhestvo. - Postoj, - Lena serdito tknula pal'chikom v Kolin lokot' i sklonilas' nad szhavshimsya gnomom. - Hvatit pro zamok. Rasskazhi, kak ty probralsya k nam. - Ne znayu, - pozhal plechami gnom. - YA shel i shel. Nochi slivalis' drug s drugom, a dni nichem ne otlichalis' ot nih. Pomnyu tol'ko vysochennye derev'ya, nebo, skrytoe razvesistymi lapami vetok, i dve zvezdy - yarkuyu i pochti nezametnuyu. A potom ya pochuvstvoval magiyu. Magiya priblizhalas', celyas' mne v spinu. YA povernulsya i zametil siyanie, mel'kavshee mezh stvolov. Poka ono eshche nahodilos' ves'ma daleko, no bystro priblizhalos'. |to ya ponyal po usilivshemusya svetu. Snachala ya podumal, chto nashi magi vyslali svoyu karu mne vdogonku. Bespolezno uvilivat' ot napravlennoj gnom'ej magii. YA zabralsya v kusty i ulegsya licom v zemlyu, ukryv golovu rukami. YA zhdal smertel'nogo ukusa. Prizrachnoe kop'e dolzhno bylo vpit'sya v moyu spinu i unesti s soboj zhizn' gnoma, ne spravivshegosya so svoej missiej. CHto-to s tihim svistom proneslos' nado mnoj. YA szhalsya. Svist povtorilsya, zatem eshche raz. YA nesmelo pripodnyal golovu. Mimo, sverknuv magicheskim svetom, proneslos' belosnezhnoe kop'e. YA eshche ne uspel dogadat'sya, chto sej predmet byl vovse ne kop'em, kak vsled mel'knul tochno takoj zhe, no oranzhevogo cveta. V sil'nom udivlenii ya posmotrel im vdogonku. Nesomnenno predmety yavlyalis' prichindalami kakogo-to maga, no chto gnomy takim ne pol'zovalis', ya znal navernyaka. Pochti navernyaka, potomu chto userdnym chitatelem magicheskih foliantov menya vse zhe nazvat' trudnovato. SHestoj predmet okazalsya belym. Sed'moj tozhe. Oni leteli po nochnomu lesu to ischezaya, to snova zalivaya prostranstvo vblizi sebya magicheskim siyaniem. Kogda mimo proletel oranzhevyj, ya s uzhasom uvidel, chto vovse ne derev'ya yavlyalis' pomehoj svetu. Predmety prosto rastvoryalis' v vozduhe, chtoby vnov' ob座avit'sya, no uzhe sotnej shagov vperedi. Kogda ryadom prosvistel devyatyj, ya vspomnil prichinu takogo strannogo poleta. Veshchi, vyhvachennye iz chuzhih mirov i vnov' otpravlennye obratno, ne mogut mgnovenno prorvat' granicy. Kakoe-to vremya oni letyat, proshivaya smezhnoe prostranstvo, slovno dva kuska materii. Vopros byl lish' v tom, na kakoj storone zakonchitsya poslednij stezhok. I tut mne vpervye za mnogie dni polegchalo. Mne vypal shans na spasenie. Zdes' ya uzhe nichego by ne smog poteryat', a vot v drugom mire... V obshchem, kak tut vyrazhayutsya v vashem televizore: pyat'desyat na pyat'desyat. Desyatyj predmet chut' ne zadel moe lico. Za odinnadcatyj smelo uhvatilis' moi ruki. Sil'nyj ryvok otorval menya ot zemli i potashchil vpered. Letyashchij mezh mirov ne vidit ni odnogo. Tol'ko yarkij svet. Nesterpimo yarkij. Takoj, chto nevozmozhno vynosit'. YA i ne vynes. A ochutilsya na kryl'ce pod容zda. Konechno, pervoj moej mysl'yu bylo spryatat'sya. A v ubezhishche ya vdrug poveril, chto nesprosta okazalsya imenno zdes'. Vozmozhno, menya prizvalo kakoe-to mogushchestvennoe sushchestvo. I kogda Kolya sklonilsya nado mnoj, ya ne ispugalsya... Pravda, togda ya eshche ne znal, chto na schet mogushchestvennogo sushchestva mne pridetsya sil'no razocharovat'sya. Kolya zlo poter lokot', vse eshche noyushchij posle Leninogo tychka, no nichego ne skazal. Lena tozhe promolchala. Ona prosto polozhila pered gnomom vse ostavshiesya mandariny. Vocarilos' molchanie. To OSOBENNOE molchanie. Ne pustoe i ne tyagostnoe. Horoshee i glubokoe. Molchanie, otkryvayushchee to, chto stoit za nelepymi nagromozhdeniyami nenuzhnyh slov. No nichto ne vechno pod Lunoj. Hot' pod chernoj, hot' pod zolotisto-obyknovennoj. Mozhet li dolgo dlit'sya molchanie v kvartire, raspolozhennoj v central'nom rajone millionnogo goroda? Mnogogolos'e zvukov slovno vyrvalos' na svobodu. Zatarhtel motocikl, a potom razdalis' perelivy ch'ej-to potrevozhennoj signalazacii. - Sveta, domoj, - razdalos' s ulicy. - Vi-i-itya, - prizyvno zavereshchali s balkona tret'ego etazha. - Ubila by etogo Vityu, - pokachala golovoj Lena. - |va! - vskrichal Kolya, glyanuv na chasy, - polodinnadcatogo. Menya domoj ne pustyat. - Ne pustyat, - provorchal gnom. - Tebya-to kak raz pustyat. Kolya razvernulsya k stolu. Lena ukryla gnoma bar'erom iz svoih ladonej. - Gnoma ya tebe ne otdam, - ser'ezno skazala ona. - Nuzhen on mne, - fyrknul Kolya. - Ladno, pobegu. Lena kivnula. Kolya bezhal cherez dvor, no v dushe videl sebya smelo podnimayushchimsya po stupenyam koldovskogo zamka. Ne odna, dve figury, ukutannye v chernye plashchi do zemli, s protivnymi yajceobraznymi licami molcha shagnuli navstrechu Kole. On protyanul vpered dva zhezla i vykriknul volshebnye slova. Figury v uzhase otshatnulis' i istayali. ZHezly v Kolinyh rukah pohodili na schetnye palochki.

    Glava 15,

v kotoroj Kolya stroit plany mesti Kolyu bili za shkoloj. Bili molcha. Ne sil'no, no ochen' obidno. Po-delovomu. CHtoby zapomnil. CHtoby u nego i v myslyah bol'she ne voznikalo kidat'sya na kogo-nibud' s kirpichom. I v pervuyu ocherel' na Vladyana, kotoryj pozhalovalsya znakomym starsheklassnikam, i te otveli Kolyu v special'noe mesto, chtoby razobrat'sya s nakopivshimisya delami. Nuzhnoe mesto bylo mezhdu osnovnym zdaniem shkoly i pristroennymi k nemu masterskimi. Mimo etogo kvadratnogo zakoulka redko kto shastal, razve chto nerazumnye pervoklashki, kotoryh nikto po molodosti let ne trogal. Pochti nikogda. S treh storon k nebu vzmetnulis' steny. S chetvertoj etu malen'kuyu ploshchadku ot postoronnih vzglyadov zaslonyali kusty allei boevoj slavy, posazhennye predydushchimi shkol'nymi pokoleniyami. Po uglam betonnogo kvadrata rassypalis' butylochnye oskolki i bychki, iz kotoryh bylo vyzhato vse, chto tol'ko vozmozhno. Na samoj seredine stoyali Kolya i starsheklassnik, kotoryj ego bil. Sobstvenno govorya, drakoj proishodyashchee nazvat' slozhnovato. Tak, ucheba. Starsheklassnik ne otlichalsya ni razvitoj muskulaturoj, ni rostom, ni umeniem nanosit' effektnye udary s razvorotom, kakie otpuskaet na vse chetyre storony sveta nepobedimyj ZHan-Klod Van Damm v svoih fil'mah i pokazatel'nyh vystupleniyah. Sobstvenno govorya, poetomu starsheklassnika syuda i priveli, chtoby emu bylo na kom pouchit'sya. Eshche u starsheklassnika v nalichii imelas' nemeryannaya naglost', kotoraya pozvolyala nasedat' na Kolyu. Kolya takoj naglost'yu ne obladal, poetomu on tol'ko lish' pytalsya zashchishchat'sya. A zashchishchat'sya nevozmozhno, esli situaciya bezvyigryshnaya. Ruki skovany tosklivoj obidoj. Mysli iskrivleny nepravil'nost'yu obstanovki. Razve mozhet hot' chto-to schitat'sya pravil'nym, kogda tebe dostayutsya tol'ko bol', da obida? V golove lish' strah, da zhelanie, chtoby vse eto zakonchilos' poskoree. A ono ne zakanchivalos', ono zatyagivalos' i zatyagivalos'. I Kolya povorachivalsya bokom, chtoby ne pnuli v zhivot ili mezhdu nog. No ego ne pinali. Prosto bili, chtoby Kolin protivnik vyrabatyval v sebe uverennost' dlya budushchih drak, kogda po okrestnym shkolam stanut sobirat' brigadu bojcov, chtoby gonyat' neforov. Uverennost' starsheklassnika podpityvalas' i prisutstviem druzej, kotorye kol'com stoyali vokrug derushchihsya i sledili "chtob vse bylo po pravilam". Pravila skladyvalis' ne v pol'zu Koli. Tolpa davila na nego svoej moshch'yu. Kto-to lenivo kuril. Troica sleva na hodu igrala v "ochko". Na lackane blizhajshego k Kole starsheklassnika yarko blestel znachok, na kotorom ulybalos' sinyushnoe lico pod nadpis'yu "THE PRODIGY". I Kolya znal, chto on uzhe nikogda ne polyubit gruppu "THE PRODIGY", kakoj by zamechatel'noj ona ni byla. Ne polyubit s etoj samoj minuty, potomu chto u horoshih lyudej ne visyat na pidzhakah znachki "THE PRODIGY". Oni visyat u teh, kto stoit vokrug i nablyudaet, kak Kolina zhizn' stanovitsya vse otvratitel'nee i otvratitel'nee. SHCHeka, po kotoroj hlestnul starsheklassnik, nyla. S kazhdoj novoj bol'yu tosklivoe odinochestvo stanovilos' vse nevynosimee. Ubegat' nel'zya. Nogi stanovilis' vatnymi, kak tol'ko Kolya predstavlyal tolpu, nesushchuyusya sledom. Tolpu dogonyayushchuyu i dogonyayushchuyu uspeshno, ved' pobeda zaranee byla na ih storone. Da i bessmyslennost' pobega voobshche ne vyzyvala somnenij. Potomu chto togda ucheba avtomaticheski perenosilas' na zavtra. I nikto ne pomozhet. Zdes' takie zakony: ili deris', ili terpi, kogda tebya uchat. Na etot raz Kole dostalos' po uhu. Bol'no dostalos'. On vskinul ruku, chtoby zashchitit'sya ot sleduyushchego udara, no nalivavshijsya uverennost'yu starsheklassnik legko otbil Kolin blok i stuknul po podborodku. Kolina golova smeshno dernulas' i vse vokrug zagygykali. Sleva zakonchilas' partiya i potrepannye karty tasovalis' v ocherednoj raz. Kolya ne smotrel na tolpu. Kolya kraem glaza smotrel na pronzitel'no-goluboe nebo. Vnutri Koli teper' zhila tol'ko pustota, peremeshannaya s ostanovivshimsya vremenem. Na glaza navorachivalis' slezy. Bledno-protivnoe lico starsheklasnika, kotore i ran'she kazalos' sovershenno nevyrazitel'nym, rasplyvalos'. Kolya sderzhivalsya iz poslednih sil. Plakat' nel'zya, potomu chto eto - poslednyaya stupen'ka, za kotoroj uzhe nevozmozhno chuvstvovat' k sebe uvazhenie. Ne mozhesh' drat'sya, tak hot' ne plach'. Ili, po krajnej mere, ne sejchas. Starsheklasnik izlovchilsya i tknul Kolyu v nos. Na zemlyu zakapali krasnye kapli. Starsheklassnik dovol'no ulybalsya. V ego zhizni sverkal triumf pobedy, zvezdnyj chas. On vyigryval i vyigryval s kazhdoj minutoj. On mog stoyat' i bespechno vybirat', kuda udarit' v sleduyushchij raz. - Ladno, bratan, hvatit, - po-druzheski hlopnul starsheklassnika kto-to iz tolpy. - On uzhe vse ponyal. Krug razomknulsya, sbilsya v komandu i otpravilsya po svoim delam, bespechnym i veselym, ostaviv Kolyu na meste porazheniya. Iz tolpy vynyrnula neprimetnaya lichnost', pnula Kolyu na proshchanie i pobezhala k svoim. Kolin nos shmygnul tri raza podryad, chtoby ubedit'sya, chto krov' ostanovilas'. Kogda starsheklassniki skrylis' za povorotom, Kolya otpravilsya v druguyu storonu. On proshel po shkol'nomu dvoru, gde veselo begali drug za drugom pervoklashki. Neuzheli i on byl kogda-to takim zhe? I tochno takzhe bespechno nosilsya po ulicam, ne zabotyas', chto otkuda ni voz'mis' mogut vyvernut' Pashka i Vladyan ili postoronnyaya kompaha. ZHizn'-to, okazyvaetsya, prodolzhalas'. I nichego v mire ne izmenilos' iz za togo, chto komu-to za shkoloj soshlos' po rozhe. I sil'no soshlos'. Nevynosimo smotret' skvoz' slezy na chuzhoe vesel'e. |to radovat'sya mozhno, ne zamechaya nichego vokrug. A mozhno i zamechaya. Potomu chto teper' kazhdomu vstrechnomu yasno: vot on, Kolya - samyj rasposlednij neudachnik na svete. I budet za Kolyu stydno i mame, i pape, esli oni uznayut. A osobenno - samomu Kole. Za sebya. No eto vecherom. Roditeli poka na rabote, sestra v sadike. Doma tiho i horosho. I eto nepravil'no! Vsyudu nepravil'no, gde teper' tiho i horosho! Gde veselo i bezmyatezhno. Gde yarko i prazdnichno. Nepravil'no, potomu chto Kole sejchas do nevozmozhnosti obidno i ploho. I Kolya otpravilsya brodit' po gorodu. Teper' stanovilos' zametno, chto prishla osen'. Nesmotrya na tepluyu pogodu, zheltaya listva zapolonila derev'ya. Izredka sredi nee mel'kali zelenye, podzaderzhavshiesya v razvitii klochki. A list'ya sryvalis' i sryvalis' s derev'ev, ustilaya dorogu pered Kolej i za nim. I vse dorogi v gorode. I dvory. I shkol'nuyu territoriyu. I na sleduyushchej nedele Kolinomu klassu snova predstoit raschishchat' zheltye i burye zavaly na svoem uchastke, potomu chto obshchij trud dlya shkol'noj pol'zy dolzhen, po idee, ob容dinyat'. K schast'yu, shkola ostalas' za spinoj. Pered Kolej prostiralas' ulica s redkimi prohozhimi. A v dushe razgoralsya malen'kij ugolek schast'ya ot togo, chto zavtra mozhno otsidet'sya v shtabe. Za vyhodnye draka zabudetsya pod naporom drugih, bolee znachimyh sobytij, i v shkolu budet idti ne tak gor'ko. Slezy vysohli, gorech' tozhe nachinala ischezat', rastvoryat'sya v nastupivshej svobode, no eshche vlastvovala nad Kolej i zatumanivala glaza obidoj. Treugol'nik zasvetilsya nadpis'yu "On priblizhaetsya!!!" i snova pogas do obychnogo sostoyaniya. Treugol'nik ne ponimal Kolyu. Nikto ne ponimal Kolyu. Nikto ne mog pomoch' i hot' chto-to pomenyat' v etom mire. V takie minuty Kolya otchayanno zhelal, chtoby s neba spustilas' letayushchaya tarelka i zabrala Kolyu s soboj v glubokij kosmos. Ne odnogo chtoby zabrala, a s Venej i Lenkoj. Byl takoj fil'm ran'she - "Moskva-Kassiopeya", gde gruppa shkol'nikov otpravilas' na zvezdolete k dalekomu sozvezdiyu. I ne bylo na tom korable ni Pashek, ni Vladyanov. Kolya zadumalsya. |to u nego vse tak v zhizni ploho ili u vseh? I dolgo li eto eshche protyanetsya? Nichego, skoro on vyrastet i togda vse budet po-drugomu. Kak u papy. Pravda, papa ne lepit plastilinovye figurki i ne sobiraet kollekciyu modelej avtomobilej s otkryvayushchimisya dvercami. No on ved' sil'nyj i veselyj. I nikogda ne perezhivaet. Kogda Kolya vyrastet, on tozhe budet sil'nym i veselym. I nikogda bol'she ne vstretitsya s Pashkoj i Vladyanom. No do etogo eshche ostavalos' celyh shest' let. Poetomu Kolya ne otkazalsya by ot letayushchej tarelki, esli by ona spustilas' s nebes pryamo sejchas i gostepriimno raskryla by svoj lyuk pered nim. I Kolya zabralsya by v nee, tuda, gde uzkie naklonnye koridory iz metallicheskih polosok i komnaty so stenami, na kotoryh migayut tysyachi raznocvetnyh lampochek. Tarelka besshumno zakroet svoj lyuk i uneset Kolyu k drugim planetam, gde zhivut drugie lyudi, kak v horoshih fil'mah i knigah. A naposledok iz moshchnogo blastera Kolya ispepelit merzkogo Vladyana. I Pashku tozhe. Potomu chto takie pacany zhit' ne dolzhny. No NLO ne opuskayutsya v bol'shih gorodah na pochti pustyh ulicah pered mal'chikami, kotorye ih otchayanno zhdut. Vozmozhno, oni priletayut tol'ko kogda mal'chiki vyrastayut i NLO im uzhe ne nuzhny. Ved' papa, k primeru, ne syadet v NLO i ne uletit ved' ot mamy i ot Koli, potomu chto on vzroslyj. I Kolya ne uletit. Ili... Ili uletit! Ved' esli sem' palochek zaprosto perenesli ego v centr goroda, to, mozhet byt', oni dostavyat Kolyu i v kosmos! Esli treh palochek vpolne hvatilo na nastoyashchij "Ikarus", to sem' palochek sposobny sotvorit' letayushchuyu tarelku. Pust' ne ogromnuyu, a malen'kuyu. Kak v fil'me pro zhandarmov i inoplanetyan. Takoj tarelki vpolne dostatochno dlya Koli, dazhe esli s nim poletyat Venya i Lenka. Oni ved' poletyat, ne otkazhutsya. I na etoj tarelke najdetsya moshchnyj blaster, chtoby razdelat'sya s vragami. I bol'she ne budet na svete ni Pashki, ni Vladyana, ni merzkih starsheklassnikov. Osobenno togo, kto bil Kolyu. I togo, kto pnul ego posle draki. ZHal', chto Kolya ego ne zapomnil. Grust' ischezla. Kolyu napolnyalo nevedomoe ranee chuvstvo mogushchestva. On slovno podnyalsya nad kryshami i letel, rassekaya grud'yu vozduh. I on poletit! Pryamo segodnya vecherom i poletit. Tol'ko vytashchit ih doma svoi volshebnye palochki i sotvorit na pustyre letayushchuyu tarelku. Nado srochno bezhat' v shtab i predupredit' Ven'ku, chto oni segodnya uletayut v kosmos. PO-NASTOYASHCHEMU uletayut! A potom zaskochit' k Lenke i pozvat' ee s soboj. No Kolya ne pobezhal. A vdrug ne poluchitsya tarelka? Tri palochki sumeli vyzvat' "Ikarus". Vyzvat', a ne sdelat'! Vryad li v gorode poyavilsya novyj "Ikarus" s novym voditelem. Skoree vsego, palochki podognali k Kole sovershenno obyknovennyj, no podzaderzhavshijsya v puti avtobus. A ved' tarelka - eto ne "Ikarus". |to poslozhnee budet, chem perenesti Kolyu s avtobusnoj ostanovki v centr goroda. Hvatit li na letayushchuyu tarelku sem' palochek? |h, esli by v ruke u Koli nahodilis' eshche te pyat', kotorye szheg Vladyan. U Koli zahvatilo duh. A ved' eshche po odnoj palochke bylo u Ven'ki i Leny. Esli by emu udalos' vycepit' palochki u nih, to ih stanovilos' by celyh devyat'. Devyat' palochek vpolne mogut soorudit' letayushchuyu tarelku s moshchnym blasterom. Vprochem, vprochem... Zachem Kole moshchnyj blaster? Ved' on mozhet raspravit'sya s protivnym Vladyanom i bez vsyakogo blastera! Pojdet Vladyan domoj, a na golovu emu svalitsya kirpich. Ili dazhe neskol'ko kirpichej. Kolya yasno predstavil, kak eto budet. Vot po karnizu staroj dovoennoj pyatietazhki prohodit izvilistaya treshchina. Vot blok scemetrirovannyh kirpichej otvalivaetsya ot karniza. Medlenno. Tak, chto Kolya mozhet razglyadet' kazhduyu treshchinku na kazhdom kirpiche. Otchetlivee vsego videlas' seraya lepeshka starogo cementa, vylezshaya v shcheli, da tak i zastyvshaya navsegda. Kirpichi neumolimoj glyboj leteli vniz. Tuda, gde bespechno shagala malen'kaya figurka Vladyana, razmahivayushchaya sumkoj, na kotoroj sharikovoj ruchkoj byli napisany nazvaniya samyh izvestnyh RAP-grupp. Vladyan vozvrashchalsya iz shkoly. I nichego-to on, durak, ne podozreval. Na serdce u Koli stalo neveroyatno legko. Problemy reshalis'. Skinut' blok kirpichej - eto v pyat' raz proshche, chem vyzvat' avtobus. V desyat' raz proshche. Tut i dve palochki spravyatsya. No pro Venyu i Lenu zabyvat' ne sledovalo. Palochki nado zabrat'. Ved' s devyat'yu palochkami Kolya stanet gorazdo mogushchestvennee, chem s sem'yu. Nu pochemu, pochemu pyat' palochek uzhe ne vernutsya v Koliny ruki. Ne vernutsya nikogda!

    Glava 16,

v kotoroj Lena otkazyvaetsya rasstavat'sya s palochkoj Lena smotrela na Kolyu svoim pristal'nym vzorom i videla, chto Kole ot etogo stanovitsya neuyutno. - Zachem? - povtorila ona svoj vopros. - Nado! - povtoril Kolya svoj otvet. Lena ne otvodila vzglyad. Ne bylo eshche takogo cheloveka, kotorogo ona ne mogla by pereglyadet'. - Da otdaj ty emu, - mirolyubivo predlozhil Venya. - YA zhe svoyu vernul. - Ty - eto ty, - skazala Lena. - Pochemu u Koli dolzhny byt' vse palochki? |to zhe nasha obshchaya tajna. A esli ya zahochu chego-to sdelat'? - Skazhesh' mne, - hmuro poyasnil Lenino budushchee Kolya, - ya tebe sdelayu. - Mne nado samoj, - poslednee slovo Lena vydelila special'no, inache Kolya i do vechera ne dogadaetsya, chto palochka nuzhna Lene, i ona ne sobiraetsya rasstavat'sya s volshebstvom. - Zachem? - teper' k voprosam pereshel Kolya. No Lena ne sobiralas' otmalchivat'sya. - Segodnya ya spuskalas' v podval, - nachala ona. - Tam zhivet sobachka. Bezdomnaya i golodnaya. YA ej predstavila dve sardel'ki. Sobachka byla dovol'na. Ty ved' ne stal by spuskat'sya v podval, chtoby ee nakormit'? - Ne stal by, - otvetil Kolya. Kolya ne lyubil sobak. I schital kormlenie zhivotnyh na ulice detskoj erundoj. Nastoyashchie sobaki zhivut ili u hozyaev ili v pitomnike. A te, kto zhivet na ulice, kormyatsya na svalkah i bez vsyakoj Leny. Lena priderzhivalas' naschet sobak sovershenno inogo mneniya. Ona znala, chto domoj ej sobaku privesti ne razreshat, i poetomu ne propuskala ni odnoj sobachonki, skarmlivaya ej svoi buterbrody. Venya otnosilsya k sobakam sovershenno ravnodushno. No oni s Kolej vsegda terpelivo zhdali Lenu, potomu chto kazhdyj chelovek imeet pravo na slabosti, tem bolee esli etot chelovek - devochka. - Znachit, ne otdash'? - serdito peresprosil Kolya. - Otdam, - kivnula Lena, - esli ob座asnish', zachem tebe celyh devyat' palochek. Pochemu-to Kole ne hotelos' raskryvat' tajnu zavisimosti volshebstva ot kolichestva vertyashchihsya palochek. Poetomu prihodilos' chut'-chut' priotkryt' svoi namereniya. - Razobrat'sya koe s kem nado. - S kem? - sprosila Lena. Tyazhelyj vzdoh Koli podtverdil, chto on tak i zhdal etogo voprosa, no krajne ne hotel na nego otvechat'. - Da tak... s odnim pacanom, - ne sdavalsya Kolya. Bol'shego nikomu znat' bylo ne obyazatel'no. Ni Vene, ni Lenke. - A kak razobrat'sya? Kolya perevel duh. Po krajnej mere ne pridetsya vydavat' kandidatov na raspravu. A o mesti mozhno bylo raskazyvat' podrobno i krasochno. - Obrushu dom na golovu, - surovo skazal Kolya. Nu, pro dom on, konechno, pogoryachilsya. No ved' Koliny dela v Lenkinyh glazah dolzhny predstat' grandioznymi i zloveshchimi. - Celyj dom? - nastorozhenno sprosila Lenka. - Nu, - podtverdil Kolya. Venya molchal. On dumal o chem-to svoem i ne meshal Kole. Emu bylo o chem podumat', ved' volshebnaya palochka s nim uzhe rasproshchalas'. - A kakoj dom? - Devyatietazhnyj, - sovral Kolya. Devyatietazhnyj dom ne podhodil. Kirpich budet slishkom dolgo ottuda padat' i Vladyan uspeet uvernut'sya. Da i govoryat, chto devyatietazhki stroyat ne iz kirpichej, a iz zhelezobetonnyh blokov. Celoj steny dlya Vladyana, pozhaluj, budet mnogo. S nego dostatochno i desyatka prochno scementirovavshihsya kirpichej. Lena zavolnovalas'. Ryadom s nimi stoyala vsego odna devyatietazhka i kak raz v nej zhila babushka. Na sed'mom etazhe. I esli Kolya obrushit etot dom... A s palochkami eto budet raz plyunut'. - Net, - skazala Lena. - Teper' ya tebe tochno ne vernu palochku. Esli ty razrushish' babushkin dom, to gde moya babushka budet zhit'? - Horosho, - poshel Kolya na mirovuyu. - Esli otdash' mne palochku, ya razrushu drugoj dom. - YA ne hochu, chtoby dom razrushalsya, - skazala Lena. - Lyuboj dom. V lyubom dome kto-to zhivet. - Nu ne dom, ne dom, - raznervnichalsya Kolya, - prosto kirpich. - YA ne hochu, chtoby kirpich padal na golovu. Vse ravno komu. Lena nachala razdrazhat' Kolyu. Vpervye v zhizni on ponyal, chto ona - samaya obyknovennaya devchonka. Nichem ne luchshe vseh ostal'nyh devchonok. Nichem ne otlichayushchayasya ot nih, darom, chto v shtab prolezla. Lena ne mogla ego ponyat'. Ona ne videla, chto tvorilos' u nego vnutri. Ne ee bili za shkoloj, a Kolyu. I poetomu Kole bez raznicy byli vse doma v gorode, emu trebovalos' tol'ko rasschitat'sya s Vladyanom. Raz i navsegda. Okonchatel'no i bespovorotno. Ona byla tol'ko devchonkoj. A Kolya znal, chto kirpich dolzhen padat' na golovu. Vot esli po gorodu polzet terrorist, chtoby otravit' vodu ili podzorvat' vazhnyj ob容kt gosudarstvennogo znacheniya, to ved' prosto zamechatel'no budet, kogda emu na golovu upadet kirpich. A Vladyan byl v tysyachu raz huzhe lyubogo terrorista. Ved' ne terrorist bil Kolyu, a starsheklassniki po pros'be etogo samogo Vladyana. - Pomnish', kak ty moj portfel' na shkaf zabrosil? - sprosila Lenka ne v temu. Kolya pomnil. |to bylo davno. Togda on eshche ne znal, chto Lenka byga Lenkoj. On sam togda uchilsya tol'ko v tret'em klasse. On stoyal v shkol'noj razdevalke, a ruki ego szhimali portfel'. CHuzhoj portfel'. Portfel' vtoroklashki s shiroko raskrytymi glazami. Ona eshche ne ponimala, kak mozhno zabrat' i ne otdat'. Ona stoyala i zhdala, kogda Kolya vernet ej portfel'. A Kolya smotrel na shkaf. Kazalos', shkaf etot stoyal zdes' vsegda. Kazhdyj god letom ego perekrashivali pod cvet sten. V etom shkafu hranilas' obuv', poteryannaya davno vyrosshimi rebyatami. Tam mozhno bylo otyskat' porvannye kedy, botinki s razzyavlennym noskom, prosivshim kashi, cheshki dlya zanyatij ritmikoj. CHto takoe ritmika, Kolya predstavlyal smutno. On tol'ko znal, chto kogda mama uchilas' v shkole, u nih po raspisaniyu byla ritmika. I na etu samuyu ritmiku nado bylo nadevat' cheshki. Obyazatel'no. Inache dvojka. Strannyj predmet - eta ritmika. No togda Kolya dumal ne o ritmike. Kolya smotrel na verhushku shkafa, vysochennuyu-vysochennuyu. Konechno, kakoj-nibud' odinnadcatiklassnik bez truda dotyanulsya by do verhushki, no Kolya ne mog. Zato on mog zashvyrnut' tuda chuzhoj portfel'. A mog i ne zashvyrnut'. Kolya ne znal, chto vybrat', a vtoroklashka zhdala i pochemu-to byla uverena, chto portfel' ej nepremenno vernut. No Kolya razmahnulsya i zabrosil portfel' na shkaf. Tak, chto ot nego tol'ko ugolok byl viden. A potom razvernulsya i, ne dozhidayas', poka malyshka razrevetsya, vybezhal iz shkoly. I na dushe u nego bylo kakoe-to strannoe, neopisuemoe chuvstvo. Vot iz-za etogo chuvstva on i ne lyubil vspominat' tu istoriyu. S odnoj storony chto-to grelo ego vnutri ot togo, chto on mog vzyat' i rasporyadit'sya chuzhoj veshch'yu. S drugoj storony on ne hotel sejchas smotret' ni na vtoroklashku, ni na Lenku, kotoraya iz etoj vtoroklashki vyrosla. Vozmozhno, iz-za etogo chuvstva on i zapomnil tot sluchaj, polnost'yu uverivshis', chto Lenka davnym-davno vse pozabyla. A vot ne pozybyla, okazyvaetsya. - Dolgo togda revela? - cherez silu sprosil on. - Sovsem ne revela, - zamotala golovoj Lenka. - Prishla Irina Sergeevna i dostala mne portfel'. No poka ona ego eshche ne dostala, ya dumala, horosho by priehal vysokij-vysokij kran, zacepil by tebya kryuchkom, podnyal by nad vsemi domami, dazhe nad samymi vysochennymi, a potom by sbrosil vniz. YA togda v golove zvala Neznajku, chtoby poprosit' u nego palochku. Mne mama po vecheram kak raz pro Neznajku v Solnechnom Gorode chitala. YA dazhe videla etot kran. Takoj zhe, kak u Vovkinogo doma. Tol'ko v desyat' raz vyshe. Ili v sto. Kolya zamolk. On usiliem voli otognal nepriyatnye vospominaniya. No palochka! Palochka tak i ostalas' u Leny. Zashurshal spichechnyj korobok i ottuda ves' v kloch'yah vaty vylez gnom. Emu tam Lena ustroila myagkuyu postel'. On potyanulsya i neodobritel'no ustavilsya na svoego byvshego hozyaina. - Palochku u Leny zabiraesh'? - provorchal on. - Vse by devochek obizhat'. Ne slushaj ego, Lenochka, ne slushaj. Gnom stanovilsya... nu kak vzroslyj. V glazah u Koli zashchipalo. Gnom tozhe ne pojmet Kolyu. Nikto ego ne pojmet. - Da poshli vy vse, - prosheptal Kolya, otchayanno lyazgnul vhodnym zamkom i vynessya v teplyj osennij vecher. Zahlopnuvshayasya dver' otdelila ego ot Leny, glyadyashchej emu vsled, ot gnoma, nacelivshegosya na mandarin, i ot Veni, prodolzhavshego razmyshlyat' o chem-to svoem.

    Glava 17,

kotoraya povestvuet o pervoj vstreche Koli s hozyainom Temnyh Stekol Kolya shel, glyadya sebe pod nogi. On privyk glyadet' sebe pod nogi, potomu chto vnizu vsegda popadalos' chego-nibud' zamechatel'noe. V detstve Kolya lyubil sobirat' na dorogah pugovicy. Oni byli malen'kie i bol'shie, s dvumya dyrochkami i s chetyr'mya. A uzh cveta pugovic voobshche nevozmozhno bylo perechislit'. Bol'she vsego Kole nravilis' dve malen'kie poluprozrachnye pugovki: rozovaya i yarko-zelenaya. CHerez neskol'ko mesyacev u nego uzhe skopilos' neskol'ko desyatkov pugovic. No na svoyu bedu prochital Kolya "Beleet parus odinokij..." pro Gavrika i Petyu. I pro igru v pugovicy. Togda Kolya eshche lyubil postupat' tak, kak izvestnye knizhnye geroi. A v tom, chto Gavrik i Petya byli izvestnymi, somnevat'sya ne prihodilos'. Ved' pro nih snyali celyj mnogoserijnyj fil'm. Kolya tozhe hotel, chtoby pro nego snyali fil'm, no s nim ne sluchalos' takih udivitel'nyh sobytij, kak s Petej i Gavrikom. Ni tebe shpikov, ni ranenyh matrosov, ni revolyucionerov, kotorym Kolya dolzhen pritashchit' patrony na cherdak. No v pugovicy poigrat' mozhno bylo i bez revolyucionerov. Konechno, svincovyh bit ne nashlos' i ih prishlos' zamenit' obychnymi kamnyami. No esli posle udarov bity znamenitye formennye pugovicy, zvenya, otprygivali po storonam, to Koliny ostavalis' lezhat' na meste, chasten'ko pri etom raskolotye popolam. Kollekciya stremitel'no sokrashchalas'. I v odin zloschastnyj den', nahodyas' v glubokom proigryshe, Kolya vystavil rozovuyu krasavicu, nadeyas' nemedlenno otygrat'sya. No bita tut zhe otkolola ot rovnogo kruga bezobraznyj zubchatyj kusok. I Kolya poteryal vsyakij interes k zloj igre. On spryatal osirotevshuyu yarko-zelenuyu pugovku v meshok i staralsya bol'she ne vspominat' o nej. Slovno obidevshis' za bojnyu, pugovki perestali popadat'sya na Kolinom puti. No prodolzhali vstrechat'sya monetki, pochti celye brelki, znachki s gerbami gorodov i detal'ki ot samyh neveroyatnyh konstruktorov. Segodnya Kole yavno ne vezlo. Pustoj asfal't s treshchinami, esli ne schitat' rastoptannyh sigaretnyh okurkov i smyatyh biletov na proezd v obshchestvennom transporte. Vse eshche nadeyas' na udachu, Kolya ne otryval vzglyad ot trotuara i poetomu ne zametil vstrechnogo prohozhego, poka ne tknulsya v prohladnuyu polu dlinnogo serogo plashcha. Ostorozhno podnyav golovu on uvidel poyas s serebristoj pryazhkoj, a zatem gladkij, slovno prikleenyj vorotnik plashcha. Za vorotnikom nahodilsya neveroyatno pyshnyj bant, kakomu pozavidovala by lyubaya devchonka iz teh, chto igrayut v kukly i prygayut cherez skakalku kruglye sutki. Nad bantom videlas' korotkaya sheya. No glavnym bylo lico. Neveroyatno blednoe. I ogromnye ochki. S nepronicaemymi temnymi steklami. "Vot ochki, - proneslos' u Koli v golove, - a eto stekla. A za nimi tetya Fekla." No nevedomaya tetya Fekla muhoj vyletela iz Kolinogo soznaniya. Da chto tetya, vse bez isklyucheniya teti i dazhe devushki pokinuli Koliny mysli, kak tol'ko Kolya opustil svoj vzor ponizhe temnyh stekol. Neznakomec ne serdilsya na Kolyu, no i ne ulybalsya. Guby ego plotno byli szhaty pryamoj liniej. Kolya zastyl na meste. Takih lichnostej ne vstretish' na kazhdom shagu. Zametno poholodalo. - Zzdravsstvuj, mal'chik Kolya, - skazal neznakomec, po-strannomu dvoya "z" i "s". - Zdravstvujte, - pozdorovalsya Kolya, tak kak nesmotrya na obidu ostavalsya kul'turnym mal'chikom. - A otkuda vy menya znaete? Kolya ne byl samym kul'turnym mal'chikom v gorode, kakuyu-to chast' kul'tury u nego davno otvoevalo lyubopytstvo. - Tak uzh poluchiloss', - skazal neznakomec s vinovatym vidom. Kole dazhe stalo ego nemnogo zhal'. Nu ne hotel etot sub容kt znat' Kolino imya, no ne povezlo, kto-to golosistyj vysmotrel i razzvonil, a teper' uzh nichego ne podelaesh'. - Nichego, - mahnul Kolya rukoj, proshchaya neznakomca, - znaete, i puskaj. - Ne pechal'ssya, mal'chik Kolya, - skazal neznakomec, - ty tozhe uzznaesh' moe imya. Prigotov'ssya sslushat'. Tebe, imenno tebe, polezzno budet ego zzapomnit'. Kolya prigotovilsya. On eshche ne znal k chemu. To li slushat', to li ubezhat' otsyuda na samoj reaktivnoj skorosti. - YA - hozyain Temnyh Stekol, - mrachno vozvestil blednolicyj. - YA horosho zznayu tebya, Kolya. Bolee togo, mne izzvesstny vsse tvoi problemy. I pro Pashku ss Vladyanom ya nasslyshan. I pro to, chto nikto tebe pomoch' ne mozhet. Ne tak li? Kolya podozritel'no posmotrel na obladatelya stol' strannogo prozvishcha. Pozhaluj, sledovalo udirat'. Hozyain Temnyh Stekol zametil peremenu Kolinogo nastroeniya. - Ne bojssya, - myagko skazal on. - Essli kto tebe i ssmozhet pomoch', tak tol'ko ya. Kolya vse ponyal. |to byl odin iz teh, chto zamanivayut detej na svoi kvartiry i ubivayut ih. A potom mozhet dazhe s容dayut. Sejchas on predlozhit Kole projti s nim. I bol'she nikto nikogda ne uvidit neschastnogo mal'chika Kolyu. Vot pro takih sub容ktov i dumayut roditeli, nakazyvaya detyam ne razgovarivat' s neznakomcami. - Hotel by ty, Kolya, - hozyain prispustil ochki i soshchuril glaza v uzkie shchelki, - zhit' v ssovershenno drugom mire, - golos zvuchal s prohladnoj, slovno u ruch'ya, zateryannogo v chashche, proniknovennost'yu. - Krassivom i neopassnom. Bezz Pashek, Vladyanov i zzlobnyh sstarsheklasssnikov. V takom mire, chto sslushalssya by kazhdogo tvoego prikazza? Kolya promolchal. Pust' dazhe neznakomec horosho izuchil Kolinu zhizn'. CHto s togo? - Hotel by, Kolya, - utverditel'no kivnul tainstvennyj hozyain, - po glazzam vizhu, hotel by. I my mozhem tuda ujti. Mir bezz sstraha. Mir bezz boli. Tvoj ssobsstvennyj mir. Nu vot, nachinaetsya. Kole nesterpimo zahotelos' ujti. Tol'ko ne v mir bez straha i boli, a svoyu sobstvennuyu kvartiru, gde ego zhdut papa i mama. On sam sdelaet svoyu tarelku i uletit na nej. Bez pomoshchi neponyatnogo provodnika s temnymi steklami. - Menya zhdut, - skazal Kolya, otkryto glyadya v temnye stekla, kotorye uzhe uspeli zakryt' glaza-shchelochki. - Kak hochesh', mal'chik Kolya, kak hochesh', - skazal hozyain Temnyh Stekol, ustupaya Kole dorogu. - A vot ss palochkami ekssperimentirovat' ne ssovetuyu. Ne nado. - S kakimi palochkami, - Kolya ostanovilsya i razvernulsya k obladatelyu serogo plashcha. - Vsse ss temi zhe, - neznakomec na sekundu uspel ubrat' ochki i ele zametno podmignut' Kole. - ss temi, chto lezhat v tvoem karmane. Vossem' shtuk. YA ne oshibssya. Kolya avtomaticheski hlopnul po karmanu i ponyal, chto vydal sebya celikom i polnost'yu. - Tak vot, mal'chik Kolya, - golos hozyaina priobodrilsya, no vse vpechatlenie portila mertvaya liniya gub. - Essli kirpich prolomit Vladyanu golovu, to te, komu polozheno, nepremenno zzainteressuyutssya, pochemu eto ss krysh padayut kirpichi. I te, komu polozheno, najdut mal'chika Kolyu. CHto sskazhet mal'chik Kolya tem, komu polozheno? Kolya ne znal, chto on skazhet. Vsya istoriya nachala predstavat' pered Kolej v kakom-to sovershenno nevygodnom svete. - Vot vidish', mal'chik Kolya, - hozyain Temnyh Stekol okazalsya sovsem ryadom. - Ne tak-to vsse prossto v etoj zhizni. CHtoby ischezz Vladyan i chtoby nikto, ssovershenno nikto ne vsspominal o nem... Ne etogo li ty hotel, mal'chik Kolya? No tut tebe ne pomogut palochki, ssovssem ne pomogut. V palochkah zhelatel'naya magiya, a tut nuzhna zzabyvatel'naya. Razz, i vsse zzabyli pro Vladyana. I pro Pashku zzabyli, essli ty tol'ko zzahochesh'. - A za eto ya dolzhen otdat' vam svoi palochki, da? - Kolya stoyal s takim vidom, slovno Buratino, govoryashchij Lise Alise i Kotu Bazilio: "Nashli duraka!" - Malen'kij ty eshche, mal'chik Kolya, - pryamaya liniya gub na samoe malen'koe mgnovenie ulybnulas' krivoj odnostoronnej ulybkoj. - Ty dumaesh', chto palochki dadut tebe ssilu? Net v palochkah ssily! Palochki - eto vozzmozhnossti i tol'ko vozzmozhnossti. A ssila, ona v drugom, mal'chik Kolya, ssovershenno v drugom. - A v chem sila? - sprosil Kolya, ezhas' ot holoda. Otvet ego ne interesoval, no Kolya boyalsya tishiny. Kogda ryadom stoit hozyain Temnyh Stekol, to tishina kazhetsya mertvoj. - Vsse v ssvoe vremya, mal'chik Kolya. Uzznaesh' i o ssile, - hozyain Temnyh Stekol povernulsya i shagnul proch'. Kolya smotrel emu vsled. - Tol'ko ne ssvyazyvajssya s princesssami, - gluho doneslos' do nego. - Pomni, libo doroga v tvoj mir, libo princesssy. Golos uzhe ne pugal, a ubayukival. Kazalos', hozyain vot-vot ischeznet za dal'nim povorotom. I vdrug Temnye Stekla vnov' blesnuli sovsem ryadom, otrazhaya ogni lyustry pervogo etazha. - A nasschet mira podumaj. Mir predlagayu horoshij, mal'chik Kolya, zzapomni eto. PO-NASTOYASHCHEMU horoshij. Hozyain povernulsya i bystro zashagal proch'. Seryj plashch na glazah temnel, slivayas' s vechernimi sumerkami. Kolya potoptalsya na meste i napravilsya k svoemu dvoru. "Verni druga," - posovetoval emu treugol'nik. No chtoby vernut', nado snachala poteryat', a pered etim eshche i najti. A Kole ne hotelos' iskat', emu hotelos' domoj. - O! - voskliknula mama. - A my tebya tak bystro i ne zhdali. Dumali, opyat' dopozdna prosidish' v svoem shtabe. - A ne sygrat' li nam, Nikolya, po takomu sluchayu partiyu v shahmaty? - sprosil papa, potiraya ruki. Vse v kvartire vyglyadelo takim privychnym i rodnym, chto prohladnuyu pustotu v Kolinoj grudi zapolnila neob座asnimaya teplaya volna. I v etoj volne rastayala obida na dalekih starsheklassnikov i ne sumevshuyu ego ponyat' Lenu. Tainstvennyj hozyain Temnyh Stekol prevratilsya v ploskuyu nenastoyashchuyu kartinku. Zabylsya i propal. Zabylis' dazhe i vosem' volshebnyh palochek, pryatavshihsya v karmane Kolinoj kurtki.

    Glava 18,

v kotoroj Venya obdumyvaet svoyu neveseluyu zhizn' I snova ne spalos' Vene. Krysomummii sideli na bortikah kresla i razglyadyvali Venyu krasnymi nemigayushchimi glazami. Razglyadyvali netoroplivo, po-hozyajski. "Predatel'!" - bezmolvno govorili glaza. I nechego bylo skazat' im v otvet. Krysomummii vovsyu shnyryali po komnate i nel'zya Vene vstat' i vyshvyrnut' ih odnim ryvkom. SHorohi byli zaodno s krysomummiyami. "Predatel'!" - sheptali oni. A ot shepotov nel'zya bylo spryatat'sya, dazhe esli zatknut' oba uha podushkoj. Dnem Venya byl samym normal'nym mal'chikom. Da chto normal'nym! Samym chto ni na est' polozhitel'nym mal'chikom byl Venya dnem. Mal'chikom, kotoryj ne opazdyvaet v shkolu, ne zabyvaet vtoruyu obuv' doma. I dazhe esli uzh otvechaet po geografii, to otvechaet na "otlichno". Noch'yu vse menyalos'. Ran'she Venya prosto boyalsya i ne spal. Teper' on boyalsya po delu. Kazhdoe utro on shel v shkolu s tajnoj opaskoj. Glaza zorko smotreli v tolpu, vlivayushchuyusya v shkol'nye dveri, i boyalis' otyskat' Kolyu. I v to zhe vremya strastno zhelali ego najti, chtoby uzh tochno ubedit'sya, chto i etoj noch'yu nichego strashnogo s Kolej ne sluchilos'. Kolya povorachivalsya k Vene, i Venino serdechko zamiralo v uzhase. "Predatel'! - grozno vosklical Kolya. - Ty vydal moj adres! I hozyain Temnyh Stekol razyskal menya segodnya noch'yu!" Kolya otodvigal ot shei vorotnik rubashki, pokazyvaya glubokij bagrovyj shram s rvanymi krayami. No vse eto pronosilos' lish' v Veninoj golove, pronosilos' za kakie-to doli sekundy, chtoby pochti stat' real'nost'yu. I vse zhe ne uspet' ej stat'. A na samom dele Kolya ulybalsya, budto videl samogo luchshego svoego druga. Vozmozhno, s ego storony eto vyglyadelo imenno tak. S Kolej nichego ne proishodilo. Gnom spokojno zhil u Lenki, lopal svoi mandariny. A Venya ne spal. Posredi nochi nastupal moment, kogda lezhat' v temnote stanovilos' nevozmozhno. Togda Venya vzdyhal, preduprezhdaya krysomummij, i tashchilsya v vannuyu komnatu. Krysomummii pryatalis' pod krovat'yu v Venino otsutstvie. Na babushku krysomummii ne reagirovali. Babushka v nih ne verila i poetomu dlya nee krysomummii ne sushchestvovali. Vozmozhno, dlya krysomummij ne sushchestvovalo babushki. No eto uzhe nevazhno. Glavnoe, dlya nih sushchestvoval Venya. Imeneo ego oni storozhili vo t'me, pyalyas' kolyuchimi businkami krasnyh glaz. Oni zhili v temnote. Vklyuchiv svet v vannoj komnate i nadezhno zaperev dver', Venya otdyhal ot nochnyh strahov. Na vsyakij sluchaj za vannu Venya pryatal svoe edinstvennoe nastoyashchee oruzhie - staryj konservnyj nozh. Ego izognutyj yazychok napominal Vene vystup, na kotorom krepilis' shassi, pod fyuzelyazhem samoleta Dybovskogo. Mnogo raz za noch' Venya dotragivalsya pal'cem do ostriya i na dushe stanovilos' chut' pospokojnee. No sidet' prosto tak bylo nevynosimo dolgo. Togda Venya vstaval na cypochki i dostaval iz glubin vstroennogo shkafa vorohi staryh pozheltevshih gazet. SHevelya gubami, chital Venya strannye nazvaniya i myslenno perekatyval slova, inogda razbivaya ih po slogam. "Socialisticheskaya industriya", "Pravda", "Sovetskaya Rossiya", "Zvezda", "Uchitel'skaya gazeta" (vot smehota, dlya uchitelej byla svoya, osobaya gazeta). No chashche inyh vstrechalas' "Vechorka". Drevnyaya, azh za semidesyatye gody, kogda Veni i na svete ne sushchestvovalo. Gazety hranilis' dlya remonta i prochih hozyajstvennyh celej. No remont vse otkladyvalsya i otkladyvalsya po neponyatnym dlya Veni prichinam. A Venya lyubil remont. Vo vremya remonta vse veshchi sdvinuty i mozhno poigrat' v labirint Minotavra. I spat' prihodilos' v samyh neozhidannyh mestah. |h, nachal by papka remont, tak vse proklyatushchie krysomummii razbezhalis' by iz kvartiry, kak tarakany, kak vo vremya poslednego remonta, kogda nachali otryvat' starye oboi na kuhne. Net, remont by Vene odnoznachno ne pomeshal. No ni Venya, ni gazety tak ego i ne dozhdalis'. Ostavalos' ob容dinit'sya v komandu, chtoby nochnye chasy tyanulis' ne slishkom dolgo. Osobenno Venya lyubil razdel yumora, izredka mel'kavshij na poslednej stranice. Tam vsegda bylo nad chem podumat'. "Vse 5 000 nomerov nashej gazety sobral v svoej domashnej kollekcii nash postoyannyj chitatel' V. Puzikov. Podobnym sobraniem ne mogut pohvastat' dazhe takie izvestnye hranilishcha, kak biblioteki Oksfordskogo i Garvardskogo universitetov." Gde oni, etot Oksford i Garvard? Pochemu ne smogli sobrat' vse nomera? ZHivut li tam krysomummii i kto ih boitsya? V golove roilis' voprosy, na kotorye izredka voznikali otvety. A potom Venya obvodil glazami obshirnuyu stopku gazet. V etu minutu i emu hotelos' sobrat' vse 5 000 nomerov. No hvatalo odnogo ocenivayushchego vzglyada, chtoby nezavidnaya uchast' dalekih universitetov stanovilas' otchasti i Veninoj. Prochitav smeshnye istorii i razglyadev karikatury, Venya ubiral gazetu obratno v stopku. On pogruzhalsya v razdum'ya, no tak i ne ponyal, pochemu nel'zya pechatat' yumoristicheskij razdel v kazhdom nomere. Kogda yumor zakanchivalsya, Venya perehodil na tret'yu stranicu. Tam, prizhavshis' k pravomu krayu, nahodilas' kolonka s veselymi hudozhestvennymi povestyami. Oni okazalis' samym nastoyashchim spaseniem. Ploho bylo tol'ko to, chto povesti razbivalis' na chasti. Prihodilos' snachala vesti otbor nuzhnyh nomerov, zatem raskladyvat' ih po poryadku i uzh tol'ko togda pristupat' k chteniyu. Inogda neobhodimyj nomer otsutstvoval i Venya grustil. Osobenno emu ponravilas' povest' pro molodogo vratarya, kotoryj ran'she rabotal v cerkvi, a potom reshil ujti v bol'shoj futbol. Ego otyskal nachal'nik novoj komandy s neponyatnym nazvaniem "Pitatel'". A po lesnym dorogam tam ezdil malen'kij traktorchonok s voditelem, postoyanno vlipavshim vo vsyacheskie interesnye dela. A eshche Venya ne otkazalsya by perenestis' k letchikam. K voennym ili dazhe polyarnym. V dalekie tridcatye gody, kogda lyuboj, schitavshij sebya intelligentnym chelovek, obyazan byl sovershit' ne menee desyati pryzhkov s parashyutom. I Venya ne ispugalsya by. Venya prygnet i desyat', i sto raz. Ved' prygat' s parashyutom - eto sovsem ne to, chto borot'sya s nepobedimym hozyainom Temnyh Stekol. Venya pogruzhalsya v te svetlye miry i na vremya perestaval verit' v svoi strahi. On zabyval krysomummij s ih groznym povelitelem. V teh mirah byli yarkie solnechnye dni, chestnye, sil'nye, uverennye v sebe i v zhizni lyudi, sovershenno ne sverh容stestvennye, no tem ne menee zahvatyvayushchie sobytiya. I ni kapel'ki, nu ni edinoj kapelyushechki predatel'stva. Grustno bylo tol'ko vozvrashchat'sya obratno, v malen'kuyu komnatu s vannoj i unitazom, s polochkami i shkafchikami, s gazetami i zhurnalami. Grustno bylo potomu, chto k utru prihodilos' vybirat'sya obratno i tashchit'sya v ostyvshuyu postel' pod bditel'nyj nadzor krysomummij. Venya uspeval zasnut', chtoby cherez polchasa ili chas ego podnimali v shkolu. Na urokah on sidel otchayanno boryas' so snom i edva vydavlivaya nuzhnye uchitelyu frazy. Uchitelya ne verili v krysomummij. Uchitelyam nado bylo tol'ko, chtoby Venya ispravno uchil uroki. I on uchil. Po literature prohodili Esenina. Venyu podnimali i on skvoz' poludremu bubnil zauchennye strochki. Nivy szhaty, roshchi goly, Ot vody tuman i syrost'. Kolesom za sini gory Solnce tihoe skatilos'. Venya grustno smotrel na ryad portretov velikih russkih pisatelej i obrashchalsya to li k nim, to li k potolku s sharami-plafonami, zabryzgannymi izvestkoj vo vremya letnego remonta. Dremlet vzrytaya doroga. Ej segodnya primechtalos', CHto sovsem-sovsem nemnogo ZHdat' zimy sedoj ostalos'. Izobrazheniya velikih lyudej rasplyvalis' i sochuvstvenno podmigivali Vene. I Esenin, i pisateli-klassiki zhili v dalekom mire proshlogo, gde vsegda bylo mesto podvigu, gde ne sushchestvovalo nikakih krysomummij i hozyaev Temnyh Stekol. Vrag byl zrim i oshchutim i s nim borolis' soobshcha, chtoby v pereryvah mezhdu neprimirimymi shvatkami lyubovat'sya rodnoj prirodoj i vzdyhat' ot voshishcheniya. Ah, i sam ya v chashche zvonkoj Uvidal vchera v tumane: Ryzhij mesyac zherebenkom Zapryagalsya v nashi sani. Stihotvorenie zakonchilos', no Elena Ignat'evna ne toropilas' sadit' Venyu na mesto. - A pochemu ty vybral imenno eto proizvedenie? - sverlila ona vzorom Venyu. Venya molchal. Prichina Veninogo vybora uchitel'nice ne ponravilas' by. - Navernoe, tebya tronuli krasoty prirody, - nemnogo zauchennym golosom tverdila Elena Ignat'evna, a potom glaza ee zablesteli i ona prinyalas' deklamirovat' poslednee chetverostishie. Venya molchal. On uzhe rasskazal vse, chto mog. - Ved' tak? - utochnyala uchitel'nica. Venya molchal i utverditel'no kival v takt Elene Ignat'evne. I dusha-to u nego soputstvovala izucheniyu imenno etih strok. I vremya-to nad nimi ne vlastno. Da-da, imenno tak. Venin kivok podtverzhal kazhdoe novoe predlozhenie. Vrat' sil uzhe ne ostavalos'. Ved' ne govorit' zhe uchitel'nice, chto zauchennoe stihotvorenie okazalos' v tomike Esenina samym korotkim. - Horosho, sadis', - radovalas' Elena Ignat'evna. V dalekom zhurnale poyavlyalas' pyaterka, a Venya sadilsya i snova vstupal v prodolzhitel'nuyu bor'bu so snom, terpelivo ozhidaya zvonka na peremenu. Na peremene on vyiskival vzorom Kol'ku, zhdal mrachnyh voprosov i pridumyval opravdaniya. No Kolya podbegal shumno i radostno, slovno v eti momenty s ego plech svalivalsya tyazhelyj gruz. On zagovorshchecki sheptal Vene v uho, chto Lene snova prihoditsya uprashivat' mamu kupit' ocherednoj kilogramm mandarinov, potomu chto vrednomu gnomu ne nravyatsya mandariny, dostavlennye s pomoshch'yu palochek. CHto on, Kol'ka, tozhe sobiraetsya kupit' gnomu mandarinov na skol'ko hvatit deneg i chto neploho bylo by i ot Veni poluchit' mandariny, tak kak gnom vse-taki obshchestvennyj. Venya soglashalsya i obeshchal kupit' mandariny, hotya po idee nado bylo poprobovat' sdelat' den'gi i uzh na nih pokupat' i mandariny, da i voobshche vse, chto dushe ugodno. No eti rassuzhdeniya, da i lyubye drugie, ne pokidali Veninogo rta, ispugannyj vzglyad smotrel ne v glaza Kole, a buravil doski koridornogo pola. Vene kazalos', chto na samom dele Kolya uzhe davno znal pro predatel'stvo i tol'ko vyzhidal moment, chtoby oglushit' Venyu svoim znaniem. Moment podhodyashchij. Takoj, chtoby Venya byl ne gotov, chtoby ne smog vyskazat' svoi opravdaniya. Takoj, chtoby i Lenka byla ryadom, i gnom. Poetomu boyalsya Venya idti v gosti k Lenke, boyalsya vstrechat'sya s gnomom. I v shtab on shel krajne neohotno. Dazhe risovanie samoletov pochemu-to teryalo svoyu prelest'. Teper' Venya sidel doma i so strahom nablyudal, kak temneet za oknami, kak babushka gotovit na kuhne uzhin, kak zakanchivaetsya programma "Vremya" i papa s mamoj gotovyatsya ko snu. Samymi schastlivymi vecherami dlya Veni stanovilis' te, kogda roditeli zasizhivalis' u televizora. Skvoz' neplotno prikrytuyu dver' probivalsya luchik zhivitel'nogo sveta ot lyustry, a iz bol'shoj komnaty donosilis' priglushennye golosa akterov. Drema ohvatyvala Venyu i on schastlivo provalivalsya v son. No posredi nochi son preryvalsya i Venya snova okazyvalsya v sovershenno temnoj komnate, nabitoj smutnymi siluetami veshchej, shorohami i krysomummiyami. Son ischezal naproch', kak ni staralsya Venya podnapryach'sya i snova vyzvat' to neob座asnimoe sostoyanie pered snom, kogda vse vokrug smazyvaetsya i prevrashchaetsya vo chto-to myagkoe i teploe. "Predatel'!" - zvuchalo v Veninoj golove, i mysli stanovilis' yasnymi, kak na kontrol'noj po algebre, kogda v dostavshemsya variante primery slishkom prostye. "Predatel'!" - bezzvuchno raskatyvalos' v pustote, kotoraya szhimalas' i razzhimalas' vnutri u Veni. I zasnut' ne poluchalos'. I spastis' tozhe. Novaya noch'. Novye mucheniya. I Venya vel neskonchaemyj otschet minutam, chtoby v tot samyj moment, kogda hozyain Temnyh Stekol dolzhen proyavit'sya iz t'my i zastavit' Venyu sovershit' eshche chto-nibud' uzhasnoe, vskochit' i brosit'sya v vannuyu komnatu, gde na zheltyh stranicah chernye bukovki sostavlyayut mir dobryh, horoshih lyudej.

    Glava 19,

v kotoroj rasskazyvaetsya o pribytii princess i novom poyavlenii Zolotoj Kapli "Do vstrechi," - skazal treugol'nik i Kolya napugalsya. No serebryanoe volshebstvo ne ischezlo. CHut' pogodya k pervoj nadpisi dobavilos' "s toboj". Potom treugol'nik vidimo vspomnil , chto na dvore vyhodnoj den', i na pokachivaniya ne reagiroval. Voskresen'e tayalo s kazhdoj minutoj. Ono gorchilo ne tak, kak poslednij den' leta, no vse ravno stanovilos' obidno, chto uzhe zavtra etot ogromnyj i neob座atnyj mir vnov' suzitsya do mrachnyh shkol'nyh koridorov. Kolya dazhe minut pyat' povertel palochkami, zagadyvaya, chtoby emu ne nado bylo hodit' v shkolu. No nichego udivitel'nogo ryadom ne sluchilos', i Kolya ne znal, srabotalo li volshebstvo ili net. Hozyain skazal, chto palochki mogut sdelat' ne vse. V palochkah zhelatel'naya magiya. Kakaya magiya nuzhna dlya togo, chtoby ne hodit' v shkolu, Kolya dazhe i ne dogadyvalsya. Odnako, on chuvstvoval, chto magii byvayut raznye. Mesyac nazad Ven'ka vodil ego v gosti k svoemu bratu. Brat uzhe davno vyros i zhil otdel'no. Kolya ne ochen' zapomnil ni gde zhivet Ven'kin brat, ni kakaya u nego kvartira. |to vse byli melochi, potomu chto na svelom stole s pristroennymi poloskami u Ven'kinogo brata stoyal nastoyashchij komp'yuter. Kolya do etogo nikogda ne igral na nastoyashchem komp'yutere. Vremya, sozhrannoe sideniem za Sereginoj "Son'koj", Van'kinoj "Segoj" i Bor'kinym "Dendi-YUniorom", ischislyalos' nedelyami. No komp'yuter - eto vam ne pristavka. On i vyglyadel sovershenno inache. Igrat' na nem poslozhnee, potomu chto igra dostalas' dlinnaya i neponyatnaya. Nado bylo stroit' zamok i vsyakie nuzhnye domishki, a zatem zavoevyvat' shahty s zolotom i samocvetami. U Koli dazhe stalo poluchat'sya upravlyat' chetyr'mya svoimi rycaryami, skachushchimi na loshadkah po karte neizvedannoj strany, no tut iz zachernennogo prostranstva stali pribyvat' chuzhie geroi, kotorye zavoevali u Koli pustoj gorod, tak kak vse vojska u nego byli brosheny na otvoevanie sovershenno neobhodimoj shahty s rudoj, ohranyaemoj kentavrami. Kolya tak i ne sumel otvoevat' svoj gorod obratno. No on horosho zapomnil, chto pol'zovalis' magiej tam sovershenno raznye sushchestva. Koldun'i, volshebniki, magi i poveliteli mertvyh s nekrasivymi sinimi licami. Kazhdyj iz nih imel svoyu magiyu. Znachit i Koliny palochki ne prigodilis' by komu-nibud' iz nih. A ved' na svete sushchestvuyut eshche i ved'my, i vorozhei, i baba-yaga, kotorye v igre ne uspeli ob座avit'sya vozle Kolinogo zamka. Da malo li eshche kto. Kem delali Kolyu palochki? On ne mog ponyat'. Voskresen'e poluchalos' dolgim. Vremya ne letelo, a tyanulos'. Pojdi Kolya v shtab i vstret'sya tam s Ven'koj i Lenoj, ono promel'knulo by nezametno. No Kolya ne hotel mirit'sya. Net, oni eshche uznayut, kak zhit' bez Koli. Togda-to oni pojmut. A sejchas Kolya ne hotel ih dazhe videt'. SHtab byl daleko-daleko, a Kolya sidel v pustynnom pereulke, gde naproch' otkazalsya rabotat' volshebnyj treugol'nik. Konechno, Kolya mog pojti v shtab i sidet' tam, zayaviv, chto raz on pridumal, kak obustroit' eto mestechko, to ono tol'ko ego i bol'she nich'e. I Venya s etim soglasilsya by. A vot Lenka net. U, vredina! Ona sama vygnala by Kolyu, esli by zahotela. Poetomu Kolya sidel na klochke travy vozle utoptannoj tropinki i vremya ot vremeni vertel palochkami. On uzhe uspel sozdat' i s容st' pyat' morozhenok, tri shokoladnyh batonchika, polmeshochka pastily i nezhnuyu rozovatuyu zefirinu. Vozle Koli stoyala pochti pustaya butylka "Sprajta", tozhe vyzvannaya iz niotkuda. A Koliny pal'cy to i delo kasalis' malen'kogo krasno-sinego gruzovichka. Togo samogo, chto pohitili davnym-davno. Teper' on stoyal ryadom, no pochemu-to ne radoval Kolyu. I bylo nemnogo neponyatno, iz-za chego togda tak sil'no rasstroilsya malen'kij Kolya. Iz-za prostoj mashinki? Ili togda ona byla ne prostoj? No Kolya ne pomnil, chto bylo togda, a sejchas emu hotelos' sovershenno drugih veshchej. Voskresen'e prevratilos' v den' podarkov. Malen'kih, no priyatnyh. Bol'shie podarki delat' nel'zya. Bol'shie podarki mogli sooruzhat' tol'ko vzroslye, kotoryh nikogda nikto ne sprashivaet, otkuda vzyalas' ta ili inaya veshch'. CHas nazad Kolya vse-taki ne vyderzhal i poproboval sdelat' sebe komp'yuter. No palochki ne pomogli. I snova bylo neponyatno pochemu. Potomu chto sily u nih ne hvatalo? Ili potomu chto Kolya nechetko zapomnil komp'yuter Ven'kinogo brata? A smazannaya kartinka v ego golove ploho napominala etu shtukovinu. No Kolya ne ogorchalsya. Vse ravno Kole nikto by ne razreshil pritashchit' komp'yuter domoj, dazhe esli by tot poluchilsya takoj, kakoj nado. Vot esli by u Koli byla sobstvennaya kvartira... Kolya myslenno predstavil ee, no palochkami poka ne krutil. Da, ves'ma neploho imet' svoyu kvartiru. Togda i shtab stanovilsya nenuzhnym. A uzh kakimi by veshchami Kolya ee obstavil... Net, Kolya vzdohnul, vryad li palochki sumeyut emu pomoch'. Ili sumeyut? Kvartira - eto uzhe ne shtab. Kvartira - eto svoj sobstvennyj mir. Ne ob etom li emu govoril hozyain Temnyh Stekol. A eshche hozyain govoril Kole ne dumat' o princessah. Vot poetomu Kolya sidel i dumal kak raz o nih. Nu nevozmozhno ne dumat' o princessah, esli o nih prikazano ne dumat'. Tem bolee, samo slovo "princessy" zvuchalo zagadochno i po-skazochnomu. Princessy vyrastayut iz devchonok. Tol'ko pochemu-to ne iz vseh. Kolya ne znal, kak otlichit' teh devchonok, kotorye stanut princessami ot teh, kto princessami ne vyrastut, zato nauchatsya lovko upryatyvat' v banki pomidory i ogurcy. A iz parnej zato vyrastayut princy. Vernee, ran'she vyrastali. Potom parnyam zapretili vyrastat' v princev i stali vyrashchivat' iz nih pionerov. A iz pionerov princy ne poluchayutsya. Iz pionerov inogda poluchayutsya kosmonavty, no chashche vsego - komsomol'cy. Takie, kak Kolin zapa, kotoryj nu ni kapel'ki ne perezhivaet, chto byl ne princem, a pionerom. Teper' pro pionerov zabyli, i Kolya ne znal, mozhno li sejchas rasti tak, chtoby v odin prekrasnyj den' prosnut'sya samym nastoyashchim princem. Mogut li palochki sdelat' Kolyu princem? A vot iz Lenki princessa poluchilas' by. Kolya vzdohnul. Nesomnenno poluchilas' by. Okonchatel'no i bespovorotno. Bez vsyakih palochek. I poluchitsya! Vot vyrastet Lenka i stanet princessoj. Budet hodit' v dlinnom i pyshnom plat'e, kak Zolushka na balu. I Lenka togda na bal poedet. Tol'ko vot na karete sejchas ezdit' ne razreshaetsya. A kak ona poedet v trollejbuse v takom plat'e? Kolya sililsya predstavit' i ne mog. So vseh storon vyhodilo, chto v trollejbuse takoe plat'e pomnut i zatopchut. Poluchalas' nestykovochka. Postojte, postojte. No ved' i sejchas est' princessy. Tol'ko oni neinteresnye, potomu chto uzhe vzroslye. Kolya ih dazhe v "Novostyah" po televizoru videl. A v "Novostyah" ne vrut. "Novosti" - eto vam ne "Spokojnoj nochi, malyshi!" Informacionnuyu programmu "Vremya" i pokazyvayut special'no posle "Spokojnoj nochi, malyshi!", chtoby malyshnya s detstva uchilas' otlichat', gde Filya s Hryushej i Stepashkoj, a gde byvshij prem'er-ministr Stepashin, sovershayushchij vizit na urovne glav pravitel'stv. Interesno, chto by skazali v "Novostyah" pro Kolyu i pro ego volshebnye palochki? Ah da, princessy... Nu vot, opyat' vspomnilis' i nikak ne otvyazhutsya. Princess tozhe pokazyvayut v "Novostyah". Tol'ko redko. Potomu chto ih men'she ostalos', chem kakih-nibud' ministrov. K tomu zhe ministry umeyut pridumyvat' kazhdyj den' chto-nibud' noven'koe. Pust' skuchnoe i neponyatnoe, no noven'koe. Vot i pokazyvayut ih po televizoru kazhdyj den'. A princessy umeyut tol'ko katat'sya na yahtah i gornyh lyzhah. A eshche oni umeyut bystro menyat' svoih druzej. Kolya znal, chto on, kogda vyrastet, tozhe nauchitsya menyat' druzej. Mozhet byt' tak zhe bystro, kak i princessy. Togda i Kolyu budut pokazyvat' po televizoru. No sejchas on sovershenno ne predstavlyal, na chto v etom mire mozhno smenyat' Ven'ku ili Lenku, hot' ona i zazhilila poslednyuyu devyatuyu palochku. I tut zahotelos' Kole uvidet' princessu. I ne odnu. No tol'ko ne vzrosluyu. Vzroslaya princessa, poyavis' ona tut, srazu raskapriznichalas' by. Ved' Kolya zhil v takom gorode, gde nel'zya katat'sya ni na yahtah, ni na strannyh gornyh lyzhah, u kotoryh tyazhelennye lyzhnye botinki iz plastmassy. A esli princessa zahochet menyat'sya? A esli ona poprosit vzamen Venyu? Net, takie princessy Kole ne nuzhny. A palochki uzhe plyasali v Kolinyh rukah. A palochki uzhe krutilis', vypisyvaya zamyslovatye vyverty v rukah mal'chika, sidevshego v pustynnom pereulke ogromnogo goroda, nad kotorym polyhal bagrovyj zakat. I tyanulos' vremya, i bylo ego stol'ko, chto hvatilo by na mnogo-mnogo princess, esli by tol'ko sumel by Kolya i ego palochki vyzvat' ih v etot ogromnyj gorod. Hotelos' Kole uvidet' samuyu nastoyashchuyu princessu. Tol'ko kak ih predstavit', etih princess, esli ne pohozhi oni na vzroslyh. I ne pohozhi na detej. Na chto pohozhi takie princessy? I chto pohozhe na takih princess? Palochki zamerli v okochenevshih ot udivleniya pal'cah. Na utoptannoj tropinke pered Kolej lezhali ruchki. CHetyre yarkie korejskie ruchki: bagryanaya, rozovaya, nezhno-golubaya i yarko-zelenaya. Zamerlo u Koli serdechko, a palochki krutanulis' v poslednij, no samyj glavnyj raz. I ischezli ruchki. Vmesto nih na samoj obyknovennoj utoptannoj tropinke v samom obyknovennom bezlyudnom pereulke samogo obyknovennogo goroda-giganta stoyalo chetyre devchonochki v yarkih plat'yah, s pyshnymi raznocvetnymi volosami, kroshechnymi ostrymi nosikami i puhlymi gubkami, kak u samyh dorogushchih kukolok iz magazina. Ves'ma kapriznymi gubkami. Takim kapriznymi, chto serdechko u Koli momental'no sdvinulos' s mesta i uchashchenno zabilos' ot volneniya. Princessy... A eto nesomnenno byli princessy. Potomu chto skazhite vy mne, kto eshche mozhet poyavit'sya iz raznocvetnyh korejskih ruchek, kotorye i sami po sebe krasochny i neobychny. Princessy poyavilis' PO-NASTOYASHCHEMU. Ubeditel'nee vsego eto dokazyval tot fakt, chto dyaden'ka, kurivshij na vtorom etazhe, pomenyal napravlenie vzglyada. Ran'she on buravil okna protivopolozhnogo doma, a teper' neodobritel'no kosilsya na raznocvetnye volosy princess. On ne krichal, ne hvatalsya rukami za golovu, ne vyronil sigaretu ot udivleniya, a prodolzhal kurit' i nalivat'sya nedovol'stvom za sovremennuyu molodezh'. I bol'shego dokazatel'stva real'nosti princess Kole ne trebovalos'. A princessy ne ulybalis' svoimi kapriznymi gubkami. Oni nastorozhenno smotreli na Kolyu i, kraeshkami glaz, na doma s obsypavshejsya shtukaturkoj. Nastoyashchim princessam nel'zya bestolkovo vrashchat' golovami po storonam. Kolya tozhe ne vrashchal golovoj. Gubki on naduvat' ne umel, a radovat'sya boyalsya. On vyzval princess syuda, v real'nyj mir, i sovershenno ne znal, chto s nimi delat' dal'she. Vzroslyh princess obychno vstrechayut na aerodrome solidnye dyad'ki v strogih kostyumah. Igrayut voennye duhovye orkestry. A lyudi, vysovyvayushchiesya iz-za plech milicionerov s nepronicaemymi licami, razmahivayut flazhkami i raduyutsya. Mozhet byt' palochki i sumeli by soorudit' Kole aerodrom, da tol'ko ne pomestilsya by on v etom pereulke. I ne nuzhen aerodrom ni Kole, ni pribyvshim iz skazki princessam. Dyad'ka dokuril, sbrosil bychok vniz i ushel za steklyannuyu balkonnuyu dver'. Kolya dazhe pozhalel, chto aerodrom ne uspel poyavit'sya. Vot togda by dyad'ka tochno zakrichal by. Dyad'ki vsegda krichat, kogda vidyat aerodromy. A na princess ne krichat. To li ne znayut, chto delat' s nastoyashchimi princessami, to li ne veryat v nih. Okonchatel'no i bespovorotno. No Kolya-to ne byl vzroslym dyad'koj, kotoryj tol'ko i umeet, chto brosat' bychki s balkona. Kolya ne chital ni istoricheskih, ni rycarskih romanov, v kotoryh blagorodnye sen'ory to i delo pripadali na odno koleno i obrashchalis' k princessam "O! Vashe Vysochestvo!" Kolya schital sebya samym obychnym pacanom. Poetomu on shumno shmygnul nosom, tak kak postesnyalsya uteret'sya rukavom v prisutstvii skazochnyh personazhej, i sprosil hriplym ot volneniya golosom: - SHtab moj vidali? Golovy princess obrazovali polukrug, a vzglyady vonzilis' v odnu tochku. Tochkoj etoj byl Kolya, perestupayushchij s nogi na nogu ot volneniya. CHtoby prinyat' sovsem uzh solidnyj vid, Kolya shmygnul nosom eshche raz i ustavilsya v zemlyu. Hot' princessy i ne obychnye devchonki, a vse ravno glazeyut tak, chto hochetsya ot styda provalit'sya skvoz' zemlyu, hot' i stydit'sya Kole sovershenno nechego. - Net, - razdalsya hor iz chetyreh devchonoch'ih golosov. - A nam tuda mozhno? - Da legko! - obodril ih Kolya. - Bezhim pryamo sejchas. - Bezhim, - smorshchila nosik goluben'kaya princessochka. - My ego obgonim, pravda, devochki? - Ego-to? - pokosilas' na Kolyu zelenen'kaya i lico ee stalo prezritel'nym. - Takogo zaprosto. - Da ya... - zavozmushchalsya Kolya. - Molchi uzh, sportsmen, - oborvala ego rozovaya. - Pokazyvaj, gde tvoj shtab, - napravila Kolyu ot slov k delu bagryanaya. Kolya ne stal sporit'. Dazhe po Lenke srazu ponyatno, chto s devchonkami sporit' bespolezno. A ved' Lenka eshche ne prevratilas' v princessu. Nastoyashchih-to princess voobshche peresporit' nereal'no. Da Kole i ne nado. Ne dlya togo zhe poyavilis' princessochki, chtoby poskandalit' s Kolej. I Kolya, ne tratya lishnih slov, startoval, srazu zhe nabrav prilichnuyu skorost'. On bezhal, uhvativ vtoroe dyhanie. Ved' princessy poyavilis'. Ved' princessy poka ne sobiralis' menyat' Kolyu na chto-to ili kogo-to, hotya uzhe ne raz i ne dva mogli provernut' takuyu operaciyu. Von ih skol'ko, celyh chetyre! A Kolya eshche bezhit vperedi nih, a Kolya sejchas pokazhet im shtab, a v shtabe oni prosidyat do samoj temnoty i pered vozvrashcheniem domoj oni vmeste s Kolej uvidyat dalekie ogni bol'shogo goroda. Vot udivyatsya roditeli, kogda Kolya pred座avit im princess. Papa navernyaka pohvalit. Ved' daleko ne kazhdyj sumeet otyskat' v zhizni NASTOYASHCHUYU princessu, a Kolya vot othvatil srazu chetyreh. Neizvestno pochemu, ved' na princessah byli nadety pyshnye dlinnye plat'ya, no vsya chetverka bystro vyrvalas' vpered. Kolya, hvataya vozduh, uskorilsya kak tol'ko mog, no skorost' ne spasala. Navernoe, princessam polozheno byt' pervymi. Navernoe, poetomu im i zapreshchayut vystupat' na vsyakih tam olimpiadah, potomu chto togda oni othvatyat vse medali i masteram sporta mezhdunarodnogo klassa ne dostanetsya ni odnoj. A masteram ved' tozhe ohota medal'ku, pust' dazhe bronzovuyu. Esli uzh ne poluchilos' rodit'sya princem tam ili princessoj, to hot' olimpiadu vyigrat' nado, a to zachem togda i na svete zhit'? A princessochki legko bezhali pered Kolej i veselo shchebetali chto-to nerazborchivoe to li na ptich'em yazyke, to li na svoem princessoch'em, to li na obyknovennom devchonoch'em, ved' ni odin normal'nyj pacan ne pojmet etih devchonok, hot' oni v uho emu ori. A princessochki slovno leteli po vozduhu, chut' kasayas' zemli ostrymi nosochkami svoih tufelek. A potom oni vzyali i ischezli. Kolya dazhe poperhnulsya glotkom vozduha i ostanovilsya, to otkryvaya, to zakryvaya rot, slovno ryba vybroshennaya na bereg. Princessy ne ischezli bessledno. Vmesto nih na utoptannoj zemle vrassypnuyu valyalis' chetyre raznocvetnye ruchki. Vperedi vseh lezhala zelenen'kaya. Eshche chut'-chut' i ona by vyvernula na tropinku, vedushchuyu k shtabu. Kolinu grud' zhestkim kol'com ohvatila obida. Slovno ego priglasili na prazdnik, a potom peredumali. Slovno zhestkaya bezzhalostnaya ruka vcepilas' Kole za shivorot i vyshvyrnula iz teploj skazki, kuda emu poschastlivilos' proniknut'. No my eshche posmotrim! My eshche poboremsya! Palochki zavrashchalis' v Kolinyh rukah. Ruchki prodolzhali bezvol'no lezhat' na zemle. Oni ne zhelali prevrashchat'sya v princess. Nikakaya sila ne mogla zastavit' ih snova stat' prekrasnymi devochkami. Slezy vystupili na glazah. Teper' Kolya ne zlilsya by dazhe na ih devchonoch'yu vrednost' i zadiristost'. No nevedomym silam, podarivshim mal'chiku neskol'ko minut chuda, stalo nedosug zanimat'sya Kolinymi problemami. I nichego, sovsem nichego ne mog izmenit' Kolya, i ot etogo bylo vdvojne obidno. Tut Kolya pochuvstvoval, chto on ne odin. Neulovimym dvizheniem zagnav slezy obratno, Kolya povernulsya napravo. CHut' poodal' stoyala nevysokaya starushka. Babushka byla geroinej. Ob etom svidetel'stvovali dva ryada medalej, naiskos' visevshih na pidzhake i dve zolotyh zvezdy. Kolya rasteryalsya. Odno delo vstretit' veterana na planovom uroke mira i sovsem drugoe - natolknut'sya na nego v pereulke. Kolya udivilsya obiliyu medalej. CHego ih sejchas nadevat', ved' do dnya pobedy eshche daleko. Na vsyakij sluchaj Kolya bystren'ko podobral ruchki i stal rassmatrivat' ordenonosnuyu babushku. S pidzhakom Kolya oshibsya. Na lyubom muzhchine takoj pidzhak smotrelsya by smeshno, srazu vidat', chto zhenskaya odezhka. Sledom Kolya uvidel, chto nazyvat' babushku dvazhdy Geroem Sovetskogo Soyuza nel'zya. U vtoroj zvezdochki ne hvatalo krasnogo kirpichika naverhu. Podozritel'naya zvezdochka to i delo posverkivala tak, chto popristal'nee razglyadet' ee ne predstavlyalos' vozmozhnym. A babushka izuchala Kolyu. Strannaya byla babul'ka. To v glaza Kole zaglyanet, to na ruchki posmotrit, to snova v glaza. Kolya chuvstvoval sebya uzhas kak neuyutno. On hotel zapihat' ruchki v karman, no ne posmel. Nel'zya sovat' v karman teh, kto eshche nedavno byl samymi nastoyashchimi princessami. Babushka zasemenila k Kole i Kolya zavolnovalsya eshche sil'nee. Na vechere veteranov on by nepremenno sprosil u takoj babushki, net li u nee medali za osvobozhdenie Varshavy. Kolya vsegda zadaval takoj vopros veteranam, nachinaya s pervogo klassa. No teper' veteranov ostalos' malo, mozhet poetomu v shkolu ih bol'she ne priglashali. No ne sprashivat' zhe pro Varshavu v pustom pereulke. Ne pro Varshavu zhe pogovorit' syuda prishla babushka. Poka Kolya metalsya v razdum'yah, babushka zadala vopros pervoj: - Princessochkami interesuesh'sya, Kolen'ka? Kolya azh vzdrognul. Odno delo, chto babushka znala ego imya. No pro princess-to ona otkuda v kurse. Princessy i veterany - veshchi nesovmestimye. - A zrya, - prodolzhila babushka, ne dozhdavshis' otveta. - Govorili zhe tebe, Kolya, ne stoit dumat' o princessah. Podozritel'naya zvezdochka, kak priglyadelsya Kolya, okazalas' vovse i ne zvezdochkoj. Ryadom s samoj nastoyashchej zvezdoj Geroya Sovetstkogo Soyuza visela zolotaya kaplya. Mozhet dazhe Zolotaya Kaplya. Ved' ryadom so zvezdoj Geroya mozhet viset' tol'ko chto-to ochen' znachitel'noe. Dazhe ne medal', a, skazhem, orden. No nazvaniya ordenov vsegda pishutsya s zaglavnyh bukv. Skazhem, orden Boevogo Krasnogo Znameni. Ili orden Krasnoj Zvezdy. - Vy prishli vmeste s hozyainom? - Kolya srazu poshel v nastuplenie. - Net, - chut' kachnula golovoj starushka. - YA zdeshnyaya. YA za tebya Kolya, kak i hozyain. Tol'ko on s odnoj storony, a ya s drugoj. - A togda skazhite, - ne uterpel Kolya. - Ujti s hozyainom - eto horosho ili ploho? - S容st' morozhenku horosho ili ploho? - hitro ulybnulas' babushka. - Nu horosho, - ostorozhno soglasilsya Kolya. - A posle zabolet' anginoj? - Ploho, - skazal umudrennyj opytom Kolya. Anginoj perebolet' on uspel. - Tak chto, sovsem morozhenok ne est'? - Pochemu zhe ne est'? - Tak s容st' morozhenku horosho ili ploho? Kolya zaputalsya. Okonchatel'no i bespovorotno. A kovarnaya starushka podobralas' sovsem blizko. Kak grozovuyu tuchu Kolya chuvstvoval opasnost', navisshuyu nad raduzhnymi devochkami. - YA princess ne otdam, - zayavil Kolya. - Znayu, - kivnula starushka. - A zachem oni tebe Kolya? - Princessy? - Da, princessy. Zachem? - Tak ved' princessy! - Ty ne otvetil. A kak tut otvetish'. Zachem oni, princessy? Nu vot zachem? Tem bolee Kole, u kotorogo ne to chto yahty, a dazhe samyh zavalyashchen'kih gornyh lyzh net. Nu i chto! Princessy vse ravno nuzhny Kole, pust' dazhe on i ne znaet - zachem. - Molchish'? I horosho, chto molchish'. Sejchas vazhno kazhdoe slovo. Sejchas slova v cene. Kazhdoe slovo mozhet stoit' ochen' dorogo. Poetomu pomolchi, Kolya. Vspomni, chto molchanie zovetsya zolotom. Nastoyashchim zolotom, takim, kak ona. Smoshchennaya ladoshka kosnulas' medalej i ukazatel'nyj palec tihon'ko shchelknul po Zolotoj Kaple. No Kolya ne hotel molchat'. - YA budu druzhit' s nimi. YA pokazhu im shtab. - A mnogo li tolku princessam ot tvoego shtaba? ZHit' - druzhit'. I esli druzhit' oni eshche smogut, to gde oni budut zhit'? - So mnoj, - hrabro otvetil Kolya. - Vernee, v moej sem'e. V nashej kvartire. - A obraduetsya li mama s papoj eshche chetyrem rtam? - No ved' oni - princessy! - Nu i chto? Edyat oni, kak samye obyknovennye lyudi. I daleko ne vse edyat. I ne tak uzh malo. Net-net, Kolya, ne govori, chto otdash' im svoyu porciyu. Porciej delo ne reshish'. - Ne nado mne zuby zagovarivat', - nasupilsya Kolya. - Papa i mama ne vygonyat princess. - Ne vygonyat, - ne stala sporit' starushka. - No podumaj sam, Kolya. Obrazovanie u nas poka vseobshchee. Budut li tvoi princessy hodit' v shkolu? - Budut, - reshil za princess Kolya. Babushka poser'eznela. Ona bystro osmotrelas' po storonam, potom sklonilas' nad Kolej i zasheptala v uho: - A pomnish', Kolya, kak ty zabyl zastegnut' molniyu na dzhinsah i tak hodil celuyu peremenu. Nikto tebya ne odernul, no kak smeyalis' devchonki. Vse devchonki, i starshie, i mladshie. Kolya pokrasnel. Tot sluchaj on vspominat' ne hotel. Zlopoluchnye golubye dzhinsy pryatalis' v glubine shkafa i dazhe mimoletnyj vzglyad na nih byl muchitel'nym ispytaniem. - Princessy tozhe budut smeyat'sya nad toboj. Kakaya uzh tut druzhba? - Net!!! Princessy ne budut!!! - Ne budut? Pochemu zhe net? - No ved' oni zhe princessy! Esli oni stanut smeyat'sya, kogda komu-to ploho, to oni perestanut byt' princessami. - Dlya tebya, Kolya, perestanut. A dlya kogo-to ostanutsya. Dlya togo, kto pridaet princessam sovershenno inye kachestva. Nu a ty, Kolya? CHto ty budesh' delat' togda? - Net, - iz pravogo glaza skatilas' sluchajnaya sleza. - Tak ne budet. Starushka ne stala sporit'. Ona nagnulas' eshche nizhe. Zolotaya Kaplya okazalas' pryamo pered Kolinym glazom. Perelivy zavorazhivali, gipnotizirovali. Golos starushki otdalyalsya. - Ne speshi, Kolya tashchit' princess v real'nuyu zhizn'. Ona, nasha zhizn', takova, chto tvoi princessochki nepremenno nadelayut postupkov, po kotorym i ty, i mnogie drugie perestanut ih schitat' chem-to sverh容stestvennym. Oni prevratyatsya v obyknovennyh devchonok. I ne samyh luchshih. A esli i ne prevratyatsya, to kogda-nibud' vyrastut. Ty ved', Kolya uzhe znaesh', chto vzroslye princessy sovershenno ne pohozhi na teh, pro kotoryh ty chital v skazkah. Pust', Kolya, oni ostayutsya v skazkah. Nasha zhizn' ne dlya nih. Kakaya by ni byla tyazhelaya, nepostoyannaya, skuchnaya, ona - nasha. Ona zavisit ot nas, a ne ot princess. Esli princessy stanut nami, to oni perestanut byt' princessami. Davnym-davno my vyvodili na shkol'nyh doskah: "My - ne raby! Raby - ne my!" |to uzh potom shkol'niki stali pisat': "Mama myla ramu." Pover' uzh mne, Kolya, potomu chto vse eti medali polucheny ne za tak. Spryach' princessochek, Kolya. Spryach' v samom luchshem meste. I oni obyazatel'no pridut, kogda nastupit ih vremya, ih noch'. Togda oni i pomogut tebe. Est' veshchi, kotorye nado hranit' do luchshih vremen. I... - CHto "I"? - I nado umet' ne prozevat' eti luchshie vremena. Golos rastayal. Kolya s udivleniem uvidel, chto net ryadom nikakoj babushki. Pered nosom parila v svobodnom polete strannaya Zolotaya Kaplya. Potom ona ot容hala ot Koli i medlenno poplyla k uglu blizhajshego doma. Kolya bez truda uspel by pristroit'sya za nej. No on ostalsya na meste. Potom Kolya vzdohnul i tihon'ko pobrel k shtabu, gde v spleteniyah vetvej on znal nemalo ukromnyh shchelej. Esli uzh princessam nel'zya zhit' v real'nom mire, to pust' pozhivut v Kolinom. |to ved' tol'ko izdali shtab kazhetsya derevom, raskinuvshimsya nad garazhom. Kolya znal, chto shtab - eto shtab. Poetomu derevo yavlyalos' real'nym mirom, gde vzroslye toropilis' po svoim delam za svoimi gazetami i ogurcami s pomidorami. A shtab sushchestvoval v sovershenno drugom izmerenii - Kolinom, a inogda Ven'kinom i Lenkinom. Esli uzh tri cheloveka vidyat Kolin mir, to on imeet dostatochno mesto, chtoby nadezhno ukryt' chetyreh malen'kih princess do toj strannoj pory, kogda pridet ih vremya.

    Glava 20,

v kotoroj Lena pronikaet v tainstvennyj zamok Voskresen'e. Ono bylo neskonchaemo dlinnym. I mozhet dazhe nemnogo skuchnym, esli by Leniny pal'cy ne szhimali volshebnuyu palochku. Mama ushla v gosti i Lena ostalas' odna. Pervym delom ona sbegala v podval, gde zhila sobachka. Sobachki na meste ne obnaruzhilos'. Veroyatno, i u sobachek byvayut vazhnye i neotlozhnye dela. Lena akkuratno perelila soderzhimoe bol'shoj kastryuli v glinyannyj gorshok dlya cvetov. Dyrku v nem ona zadelala zablagovremenno. V kastryule nahodilsya sup. Ran'she. Poka Lena ne perelila ego v sobach'yu posudinku. |tot sup Lena dolzhna byla razogret' na obed. No zachem gret' kakoj-to sup, esli v rukah volshebnaya palochka. Tak chto puskaj sup s容st sobachka, esli vernetsya v podval. Ili nikto, esli dela uvedut sobachku navsegda i ot Leny, i ot podvala, gde v glinyanom gorshke zhdet ee teplyj sup. Zatem Lena vernulas' domoj. V shtab idti ne hotelos'. Kol'ka ne prostil ej to, chto ona ne vernula palochku. A Ven'ka bez Kol'ki skuchal i tol'ko risoval svoi samolety. A v odinochestve Lena vpolne mogla posidet' i doma. Vzglyad ee skol'znul po knizhnoj polke. Na samom vidnom meste stoyali skazki. Oni sejchas ne nuzhny byli Lene. Zachem ej to, chto pridumali drugie, esli palochka davala vozmozhnost' sdelat' skazku samoj. Lena zazhmurila glaza, otkinulas' na spinku kresla i nachala predstavlyat', gde by ona hotela sejchas ochutit'sya. Vot vsegda tak. Esli sidish' na uroke, to v golovu lezut samye neveroyatnye mysli, a stoit eti mysli priglasit' v gosti, tak oni srazu lopayutsya, kak myl'nye puzyri. Lena zazhmurila glaza eshche sil'nee. V temnote pered nej velichavo proplyli raduzhnye kruglyashki i ubezhali za temnyj gorizont. Lena popytalas' uhvatit' ih vzorom no ne smogla. Na smenu im vydvinulis' rasplyvchatye fioletovye pyatna. No posle raduzhnogo konfetti oni kazalis' protivnymi i skuchnymi. I tut Lena uvidela solnechnogo zajchika. On, kak iskorka, mel'knul vo t'me. Mozhet eto byl eshche odin gnom? No zajchik prevratilsya v oslepitel'nuyu zvezdu i rassypalsya solnechnymi blikami na rechnyh volnah. Lenu neslo na vysote ptich'ego poleta nad vechernej rekoj. Solnce bagrovelo gde-to sprava, a na zemle uzhe lezhali sumrachnye teni. No v nebesah bylo privol'no i spokojno. Solnce, ne uspev sverzit'sya za gorizont, spryatalos' za skaloj. Lenu razvernulo i poneslo pryamo na etu chernuyu gromadinu. Serdce uhnulo ot nepriyatnyh predchuvstvij, a potom szhalos' v ispuge. Skala mchalas' navstrechu Lene s uzhasayushchej bystrotoj. No v skale okazalas' uzkaya rasselina. Lena letela v holodnom polumrake gornogo ushchel'ya, ne znaya, chto zhdet ee vperedi. Esli by ona razvela ruki v storonu, to bez truda by dotronulas' do sherohovatyh kamnej. No ruki byli prizhaty k grudi i pal'cy pravoj vrashchali volshebnuyu palochku. I tut ushchel'e konchilos'. Gorizont razvernulsya ogromnoj chashej gde-to vnizu i vdageke. A vperedi, zaslonyaya vse na svete, sverkal zamok. Solnce pryatalos' za nim i rascvechivalo ego samymi volshebnymi kraskami. Navernoe, on byl hrustal'nym, etot zamok. Potomu chto v ego stenah zhili milliony raznocvetnyh ogon'kov, kakie prygayut v probke hrustal'nogo grafina, esli cherez nee smotret' na samuyu obyknovennuyu elektricheskuyu lampochku. A tut ne bylo elektrichestva. Tut bylo aloe solnce i polyhayushchie ognennymi blikami bashni. Mnogo ih tyanulos' k nebu, malen'kih i bol'shih, uzen'kih i tolstyh, uvenchannyh uzkimi shpilyami i polukruglymi, kak planetarij, kupolami. A za nimi vidnelas' samaya vysokaya, samaya izukrashennaya, na shpile kotoroj vrashchalos' azhurnoe rozovoe serdechko. I konechno zhe Lenu neslo pryamo k nej. Promel'knuli vnizu i ostalis' pozadi shirokie zamkovye vorota. Teper' v nedosyagaemom nizu rasstilalas' pustynnaya ploshchad', vymoshchennaya strannymi sinimi kamnyami. Solnce ne dostavalo svoimi luchami do ploshchadi. Ogromnaya ten' ot zamka pokryvala ee celikom. I v etoj teni osobo udivitel'no vyglyadeli iskorki, vspyhivayushchie i ugasayushchie v teh sinih kamnyah. Iskorki byli golubymi i fioletovymi. Inogda im udavalos' vyrvat'sya iz kamnej i togda oni nalivalis' izumrudnoj zelen'yu, prevrashchalis' v malen'kie shariki i medlenno-medlenno podnimalis' v nebesa. No ni odin sharik ne proletel ryadom s devochkoj. Teper' bashnya zanimala vse prostranstvo pered Lenoj. Dazhe strashno podumat', naskol'ko ona okazalas' bol'shoj, nevynosimo gromadnoj. Po serym stenam koe-gde vilis' zelenye pobegi s dlinnymi i uzkimi, kak u ivy, listikami. Otvernut' ne poluchalos'. Bashnya nadvigalas' na Lenu. Navisla nad nej. SHpil' s serdechkom uzhe reyal v podnebes'e. Mimo nego proplyl zelenyj puzyrek i rastvorilsya v nebesnoj sineve. SHariki uplyvali k zakatu, slovno stremilis' ubezhat' ot podstupavshej t'my, poedavshej sinevu neba za Lenoj. Kamni steny nagrelis' ot solnca i Lena chuvstvovala, kak eto teplo pokidaet serye bloki i struitsya vverh. Veter ischez. Bashnya zaslonila i ego, i vse na svete. Pered Lenoj okazalos' okno, ukrashennoe kartinoj iz cvetnyh stekol. Dlinnyj sognuvshijsya chelovek s pechal'nym licom dul v dlinnuyu trubu. A nad chelovekom reyala serebryanaya ptica, to li letevshaya na zvuki melodii, to li ubegavshaya ot nee. Lenu s razmahu shvyrnulo v eto okno. V samuyu poslednyuyu sekundu stvorki okna raspahnulis' i ushli v temnotu komnaty, no bylo uzhe pozdno. Ot ispuga Lena prekratila vrashchat' palochku i otkryla glaza. Ona nahodilas' v vysochennom sumrachnom zale. V massivnyh podsvechnikah na stenah krepilis' sotni potushennyh svechej. Luchi Solnca bili v protivopolozhnoe okno, otchego po polu protyanulas' strannaya cvetnaya mozaika. Na protivopolozhnom okne byla drugaya kartinka. Na zelenom holme stoyal chelovek v serom. Ego serebryanye glaza sverkali ukradennymi blikami solnca. Vozle holma sidela krysa s krasnymi zlyushchimi glazami. A ot holma za gorizont otprygivala stremitel'naya chernaya pantera s pochtovym rozhkom na shee. Krome Leny v zale nikogo ne okazalos'. No Lena ne boyalas'. Teper' vse-vse-vse, chto eshche sekundu nazad nikomu ne prinadlezhalo, perehodilo isklyuchitel'no v Leninu sobstvennost'. I chtoby okonchatel'no zakrepit' svoe vladychestvo nad svalivshemsya pod nogi bogatstvom, Lena pobezhala v centr zala, tuda, gde protyanulsya dlinnyj shirochennyj stol, ustavlennyj edoj. Stoleshnica iz svetlogo dereva izobilovala tarelkami, blyudami i salatnicami, napolnennymi neznakomoj edoj. Hotya net, nekotorye iz etih blyud Lena videla v maminoj "Knige o vkusnoj i zdorovoj pishche", a eshche koe-kakie v zapadnyh boevichkah, gde bogachi sobirayutsya okolo bassejna s goluboj vodoj ryadom s belostennoj zagorodnoj villoj i vedut za obedom svoi vazhnye i neponyatnye razgovory. Nad stolom gulyali udivitel'nye zapahi. Na sekundu Lena pochuvstvovala sebya geroinej "Alen'kogo cvetochka" i zaoglyadyvalas', ishcha za kolonnami ogromnuyu figuru lohmatogo chudishcha s prekrasnoj dushoj. No za kolonnami pryatalis' shkafy s knigami. Lena poka reshila tuda ne hodit'. Snachala nado poobedat', inache mama zarugaetsya, potomu chto sidet' celyj den' bez edy neveroyatno vredno dlya zheludka. Interesno, a sidet' v takom meste bez edy tozhe vredno? No nad glupymi voprosami Lena ne zadumyvalas'. Eda stoyala na stole, znachit ee nuzhno bylo s容st', inache vse tut poprostu isportitsya, potomu chto v zamkah nikogda ne byvaet holodil'nikov. Vot i vse. Bol'she vsego Lene ponravilsya zapechennyj porosenok. Ne zadumyvayas', ona otlomila nozhku i stala svoimi zubkami othvatyvat' nezhnoe myaso. Pal'cy na rukah srazu stali zhirnymi i skol'zkimi. Buraya kaplya upala na dzhinsy i rasplylas' nekrasivym pyatnom. Lena rasstroilas'. Stiral'nyh mashin, kak izvestno, v zamkah ne byvaet. A mama obyazatel'no zametit i stanet rugat'sya. Mama vsegda sledit, chtoby Lena ela akkuratno. Ruki prishlos' vytirat' o svoj sobstvennyj nosovoj platok, poskol'ku nikakih umyval'nikov poblizosti ne bylo. Znachit, ej popadet eshche i za platok. No popadet potom, kogda vernetsya mama, a vokrug Leny budet ne pustynnyj zal, a ee kvartira. Potom - ne sejchas. Stemnelo. Solnce uneslo svoi luchi vmeste s soboj. Zazhglis' svechi. Oni goreli strannym serebryanym plamenem. Po zalu razlilsya volshebnyj svet ot etih, odnovremenno vspyhnuvshih serebryanyh yazychkov na koncah fitilej. Sami svechi byli i zheltymi, i rozovymi, i bordovymi, a plamya poluchalos' serebryanym. Net, nikogda ne videla Lena takogo plameni. Poetomu ostorozhno-ostorozhno potyanulas' k yazychku ognya. Palec kosnulsya serebryanogo lepestka. Ogon' ne uzhalil Lenu. Tepla ne chuvstvovalos'. Dazhe naoborot, Lena kak budto dotronulas' do ledyanoj sosul'ki. Stalo holodno. Takomu ogon'ku navernoe obradovalsya by tol'ko serdityj pozharnik, kotoryj mnogo raz narisovan na stende, pripertom k zapasnoj, vechno zapertoj dveri fizkul'turnogo zala. Deti ispuganno smotreli na nego, a on surovo ob座asnyal im, chto "ZHuchok - prichina pozhara". Lena lyubila zhuchkov. Dazhe navoznikov, kotorye umeyut skatyvat' protivnyj myagkij shar. I ne lyubila pozharnikov, osobenno v krasnyh kaskah. Kak horosho, chto nastoyashchie pozharniki nikogda ne hodyat v takih otvratitel'nyh kaskah i nikogda ne prizyvayut detej davit' pozharoopasnyh zhuchkov. Lena bol'she ne krutila palochku, no skazka ne ischezala. Ona prodolzhala zhit' svoej, neponyatnoj dlya Leny zhizn'yu. Pered Lenoj vytyanulas' ten'. Devochka ispuganno obernulas' i uvidela, chto ten' ej podarila Luna, zaglyanuvshaya v raspahnutoe okno. Luna zdes' byla v chetyre raza bol'she, chem normal'naya. I yarko-golubaya, s sinimi razvodami Lunnyh gor. Po takoj Lune ne hodili Neznajkiny nogi. Po takoj Lune navernoe voobshche nikto ne hodil, esli, konechno, tam ne zhili svoi sobstvennye Lunnye chelovechki so svoej sobstvennoj dalekoj i neponyatnoj dlya Leny zhizn'yu. Vse sejchas zdes' bylo neponyatnym dlya Leny. I zhilo v devochke kakoe-to tainstvennoe i zavorazhivayushchee chuvstvo. Takoe byvaet, kogda pervyj raz tebya vedut na gorki, ili kogda pervyj raz smotrish' zahvatyvayushchij fil'm, ili kogda ty zalezaesh' na derevo, prodiraesh'sya skvoz' gustuyu listvu i vpervye obnaruzhivaesh' tam neznakomyh mal'chishek. Serebristye luchi Luny splelis' s plamenem svechej. Tainstvennoe siyanie okutalo zal. Nastupilo vremya, kogda mozhno podojti k knigam. Tem, chto zagadochno vystavlyali svoi koreshki iz shkafov, ukrytyh za kolonnami. Tam bylo temno i poetomu Lena prihvatila s soboj tyazhelennyj podsvechnik iz golubovatogo metalla. Podsvechnikom byl drakon so slozhennymi kryl'yami, popiravshij razvaliny kreposti, s vysovyyushchimsya ottuda oblomkom mecha. Golova drakona byla zadrana k nebu, a past' szhimala massivnuyu chashu, kuda i vstavlyalas' svecha. Obhvativ drakona, Lena zashla za poyas kolonn i osvetila blizhajshij shkaf. Uh ty! Takih knig ona nikogda ne vidala. Net, vidala. U babushkinoj znakomoj v derevne. Oni nazyvalis' "Psaltir'", "Biblia" i "Evang'lie". Na nih vezde byli vydavleny kresty i vsyakie razrisovannye zavorotistye linii. Knigi iz zamka vyglyadeli inache. Na koreshke samoj tolstoj knigi zadumchivo mercal rubinovo-krasnyj vypuklyj oval. Lena poboyalas' dotronut'sya do nego i poetomu potyanula na sebya knigu poton'she, stoyavshuyu ryadom. Na koreshke ne bylo nichego, krome zolotistoj vin'etki. Takaya zhe vin'etka ukrashala oblozhku. Lena ostorozhno postavila podsvechnik, polozhila knigu na pol, prisela i otvorila ee pochti na seredine. Bukvy byli pochti znakomymi, tol'ko kakie-to izvilistye. Zato pervaya bukva glavy vydelyalas' svoej velichinoj i krasnym cvetom s belymi prozhilkami. I tut Lena uvidela, chto prozhilki obrazuyut kartinu. Tonen'koe derevce gnulos' pod naporom vetra i edva ne vyvalivalos' za predely bukvy. Vot oni kakie okazyvaetsya, nastoyashchie zaglavnye bukvy! Lena ostorozhno perevernula stranicu i natknulas' na kartinki. Oni raspolozhilis' po uglam, a vokrug nih mel'kali malen'kie bukovki nadpisej. Da sovershenno nevozmozhno zhe razglyadet'! Prishlos' podtashchit' podsvechnik poblizhe. Teper' na kartinkah obnaruzhilis' griby, a nadpisi opisyvali, kak ih otlichit' ot ostal'nyh. "Lisij glaz, - prochitala Lena. - SHlyapka ryzhaya, s krugovymi razvodami. Na oshchup' skol'zka i nepriyatna. Kraya vzdernuty naverh, inogda obkrosheny. Myakot' ryhlaya, s gor'kovatym vkusom. Nozhka takzhe ryzhego cveta, k nizu suzhaetsya. Plastinki svetlo-zhelto-ohryanye..." Devochka zahlopnula knigu, vstavila ee v shchel' mezhdu sosedyami i potyanula sleduyushchuyu. "Neveroyatno blednaya, vspuchennaya zasohshimi bolyachkami kozha sobralas' na lbu mrachnymi morshchinami. Tonkij nos, kak klyuv, kak ostryj kinzhal, kak strelka kompasa, i kruglye nemigayushchie glaza delali ego pohozhim na poverzhennogo carya ptic, tajno vozvrashchayushchegosya k svoemu gnezdu za mstitel'nym udovletvoreniem. Glaza otpugivali, rot prityagival. SHirokij, alyj, vlazhnyj, s razdvoennym yazykom i izognutymi klykami. Rot, tayashchij opasnost' smerti i nesushchij izbavlenie bessmertiya odnovremenno..." Lena nichego ne ponyala i poetomu kniga tozhe vernulas' na mesto. "CHetvero sluzhitelej CHernoj Gory rasstupilis'. Za ih spinami obnaruzhilas' mrachnaya propast'. I tol'ko blednyj hrupkij mostik vel cherez nee k peshchere, gde lezhal legendarnyj mech Lakly. No k peshchere nado bylo eshche prorvat'sya. Nad mostikom krutilis' zavihreniya chernogo tumana, to i delo sobirayushchiesya v otvratitel'nuyu golovu s pustymi glaznicami i rvanym uhmylyayushchimsya rtom..." Pal'cy ruki zagnuli ugolok stranicy. |ta kniga okazalas' interesnoj. Neploho by zahvatit' ee s soboj. Potomu chto takie knigi nado chitat' v uyutnom kresle pri svete nastol'noj lampy, no ni v koem sluchae ne v pustoj polutemnoj komnate tainstvennogo, nevest' gde postroennogo zamka. Po zalu proshelsya veter. Skripnula dver' v temnom uglu. I ne uspel eshche etot skrip utihnut', kak tut zhe razdalsya eshche bolee tainstvennyj skrip v uglu protivopolozhnom. Lena ispugalas'. Vernulsya hozyain zamka. Ili dazhe dva srazu. Devochka legla na pol i besshumno pokatilas' po holodnomu polu pod shirokij stol. Sovsem kak na urokah fizkul'tury. Tol'ko na fizkul'ture vse perekatyvayutsya po myagkim matam, razlozhennym u steny zala, a po zhestkomu polu katit'sya sovsem nepriyatno. Iz uglov torzhestvenno i besshumno vyplyli dve sverkayushchie serebryanye zvezdy i zaskol'zili vdol' knizhnyh shkafov na urovne Lenkinoj golovy, esli by ona sejchas ne pryatalas' pod stolom, a stoyala v polnyj rost. Za zvezdami sledovali dve vysochennye figury. Pervuyu, tu, chto dvigalas' vdol' levoj steny, Lena uznala srazu. |to byl tot samyj pechal'nyj trubach, chej portret v okne ona chut' ne raskokala svoej golovoj pri pribytii v zamok. On shel, grustno ustavivshis' pered soboj, ponuriv golovu, a dlinnaya truba, szhataya opushchennoj rukoj, edva ne skrebla kamennye plity pola. Vtoroj pohodil na protivopolozhnyj portret. I ne pohodil. Odezhda ego kazalas' temnoj dazhe v svete serebryanoj zvezdy. Golova bespokojno dergalas', slovno neznakomec proboval usledit' za mechushchejsya po zalu muhoj. Lena ispugalas', kak by protivnaya muha ne umudrilas' zabrat'sya pod stol, i dazhe hotela zazhmurit'sya, no poboyalas'. Pochemu-to ej kazalos', chto stoit tol'ko zakryt' glaza, kak vysochennyj neznakomec tut zhe obnaruzhit ee i shagnet iz-za kolonn navstrechu. |to okazalsya ne Lenin zamok. CHuzhoj. Sovershenno chuzhoj. I Lene hotelos' nemedlenno pokinut' ego, no ona boyalas' dazhe poshevelit'sya, ne to chto vertet' palochkoj. A figury dvigalis' dal'she i dal'she. I holodnye zvezdy to sverkali, to snova ischezali za kolonnami, obvitymi kamennymi rasteniyami. Snova razdalsya skrip teper' uzhe v drugih uglah. |to otkryvalis' novye dveri, chtoby zvezdy mogli uplyt' iz zala v nevedomoe i nevidimoe. A vsled za nimi ushli by i sumrachnye figury. Trubach tak i ne obernulsya v Leninu storonu, a vot vtoroj chut' zamer i vonzil svoj vzor pryamo pod stol. Lena ispuganno szhalas', no ne uterpela i vzglyanula navstrechu. Glaza neznakomca sverkali, slovno yazychki serebryanogo plameni. No uzhe v sleduyushchuyu sekundu Lena ponyala, chto oshiblas', chto prinyala za serebryanye glaza otbleski blesnuvshie na steklah bol'shih nepronicaemyh ochkov. Neznakomec prodolzhil svoj put'. Mozhet Lene pokazalos', chto on ostanovilsya. Mozhet, ej pokazalos', chto on chut'-chut' ulybnulsya i chto-to vyronil iz skladok svoego temnogo plashcha. Dveri so skripom zahlopnulis', yazychki svechej odnovremenno morgnuli i snova zagorelis' yarkim rovnym svetom. Lena postepenno uspokoilas'. Hozyaeva ushli. I zamok snova stal kak by ee. No bol'she vsego ej sejchas hotelos' posmotret' na veshchichku, obronennuyu tainstvennym neznakomcem. Potomu chto i veshchichka dolzhna byt' udivitel'noj, ved' takie neveroyatnye sushchestva ne mogut nosit' prostyh, obyknovenyh veshchej. Lena v tri pryzhka vernulas' k shkafu, podhvatila svoj podsvechnik i pobezhala v temnyj protivopolozhnyj ugol zala. Bol'she vsego ona boyalas', chto tainstvennaya veshchichka vsego lish' pokazalas' ej. No net! Ogon' svechi osvetil novuyu plitu na kotoroj valyalsya malen'kij chernyj kvadratik. Lena nemedlenno podhvatila ego, slovno boyalas', chto tot rastaet, kak kusochek chernogo l'da. Kvadratik okazalsya myagkim na oshchup'. Ot nego pahlo maminoj kozhanoj kurtkoj. I tut svechi nachali ugasat', slovno proshchayas' s Lenoj. Tak gasnut lampochki v kinoteatre, kuda Lena proshloj osen'yu hodila s mamoj na "Titanik". Ogon'ki svechej uzhe prevratilis' v krohotnye, pochti nerazlichimye vo t'me iskorki. Svecha v chashe, szhimaemoj past'yu drakona, poka derzhalas', no tozhe nachala slabet'. Golubaya Luna v proeme okna davno ischezla i sejchas rama obramlyala kusok neproglyadno-chernogo neba. Pora bylo vozvrashchat'sya v privychnyj mir. Tuda, gde est' myagkoe kreslo, nedochitannyj "Hobbit", vernuvshayasya iz gostej mama. A vo dvore zapryatannyj v vetkah shtab, gde sidyat pomirivshiesya Ven'ka i Kol'ka. Ne dozhidayas', poka nastupit kromeshnaya t'ma, Lena dostala palochku i zavertela ee pal'cami levoj ruki. Pal'cy pravoj szhimali neobychnuyu nahodku. Lena predstavila kreslo, zazhzhenuyu lampu, shkaf, divan, stul, na kotorom nachala razbirat' kazhduyu nitochku obshivki siden'ya. Palochka vrashchalas' bystree i bystree. Lena eshche pridet syuda i zaberet zabytuyu knigu s otognutym ugolkom. No sejchas zamok potuh, a kartinka Leninoj kvartiry vyrisovyvalas' vse yarche i yarche. Nakonec, Lena ne vyderzhala i priotkryla glaza uzen'kimi shchelochkami v polnoj gotovnosti zahlopnut' ih obratno. No ne ponadobilos'. Ona snova sidela v kresle. Nevdaleke stoyal pis'mennyj stol, u kotorogo primostilsya stul so znakomoj potrepannoj obshivkoj. Tishina smenilas' gomonom mal'chishek za oknom i revom motocikla, vypisyvayushchego po dvoru novye i novye krugi. Nastupil vecher. Mama vot-vot mogla vernut'sya, a komnata ostavalas' takoj zhe nepribrannoj, kak i utrom. Interesno, a mogla li palochka pribrat' kvartiru. Lena neutomimo zakrutila ee v rukah, no predstavit' blestyashchuyu ot chistoty i poryadka kvartiru ne sumela. Pered glazami vsplyvali kartiny zagadochnogo zamka. Lena vzdohnula. Uborku pridetsya delat' svoimi silami. No snachala ona rassmotrit nahodku. Pal'cy razvernuli kozhanyj kvadratik i obnaruzhili v ego glubinah pachku beloj bumagi, sshituyu u osnovaniya. Obyknovennaya zapisnaya knizhka! Da k tomu zhe sovershenno pustaya. Stop! A chto eto mel'knulo? Lena prolistnula neskol'ko stranic nazad i ustavilas' na koryavuyu nadpis'. Ee sdelal budto by pyatiletka, uzhe vyuchivshij bukvy, no ne umeyushchij pisat' ih krasivo, kak polozheno ucheniku nachal'noj shkoly. No smysl nadpisi byl yasen i prost. "Ven'ka - predatel'!" Koryavye bukvy smazalis' i rastvorilis'. Pered glazami u Leny nahodilsya sovershenno chistyj list. No nadpis' prochno otpechatalas' gde-to vnutri. Otpechatalas', slovno na belom liste. V mire, dazhe ne skazochnom, prodolzhali tvorit'sya udivitel'nye sobytiya.

    Glava 21,

v kotoroj k Vene privyazyvaetsya vampir Venya sidel v shtabe i emu bylo odinoko. Na dvore voskresen'e, a vse ravno grustno, hot' ty plach'. Net, plakat' Venya konechno ne sobiralsya, zato on sobiralsya obidet'sya na ves' belyj svet za takoj odinokij vyhodnoj. S Kol'koj on tak i ne pomirilsya. I ne budet on s nim mirit'sya, dazhe esli sejchas vetki razdvinutsya i v proem zasunetsya podstrizhennaya k uchebnomu godu Kol'kina golova. No Kol'ka propadal nevest' gde. I vse zhe Vene hotelos', s kazhdoj minutoj hotelos', chtoby Kol'ka prishel. Pust' dazhe on ne vernet Vene volshebnuyu palochku. Ved' i do volshebnyh palochek s Kol'koj bylo interesno. Ved' vse leto proshlo bez vsyakih volshebnyh palochek. Neuzheli teper' vse budet inache? Neuzheli Kol'ka zagordilsya i zabrosil shtab. Da net, Kol'ka ne mog tak postupit', potomu chto shtab pridumal imenno on. Nu mozhet on vse-taki pridet. I nichego ne skazhet pro palochki. I Venya emu nichego ne skazhet. I vse pojdet kak prezhde. Lenka tozhe ne prishla. Konechno, Vene ne trudno bylo zajti za nej, no togda lyuboj mog s polnym pravom razzvonit' po vsej shkole, chto Ven'ka nachal begat' za devchonkami. Da eshche i za maloletkami vpridachu. Net, takoj slavy Venya ne zhelal. On zhelal, chtoby Lenka samostoyatel'no dogadalas' o tom, chto Venya skuchaet v shtabe v polnom i besprosvetnom odinochestve. No Lenka ne vyhodila. Nikuda ne vyhodila, dazhe v magazin. So svoim prezhnim drugom ZHen'koj Samohvalovym Venya na dnyah rassorilsya okonchatel'no. Vernee, ne rassorilsya, a tak. U ZHen'ki poyavilsya tolstyj al'bom dlya marok i neischislimoe mnozhestvo etih bumazhnyh nakleechek so vsego mira. I teper', esli Venya zahodil k ZHen'ke, tot s neudovol'stviem otryvalsya ot beskonechnogo sozercaniya svoej kollekcii i smotrel na Venyu tosklivo-tyazhelym vzglyadom, slovno ne mog dozhdat'sya, kogda nezhdannyj gost' ostavit ego v odinochestve, chtoby vnov' pogruzit'sya v izuchenie ocherednoj stranicy. I Venya uhodil, unosya v pamyati zubchatye kraya marok, napominayushchie zubchiki na eleronah i rulyah vysoty pochti zabytogo "Gakkelya-IX". I v otsutstvie Koli, Lenki i prezhnih priyatelej ne hotelos' Vene nichego. Dazhe risovat' ne hotelos', hotya tetrad', kak vsegda, byla u nego pod rukoj. Samolety ne lezli v golovu. A lezli sovershenno inye, postoronnie mysli. Grustnye i bespoleznye. I voskresen'e radovalo tol'ko tem, chto segodnya shkola poboku, no odnovremenno i ogorchalo, potomu chto tuda pridetsya idti uzhe zavtra. Znachit, opyat' vstavat' spozaranku i tashchit'sya po temnym ulicam k shkole, dver' kotoroj to i delo otkryvaetsya i proglatyvaet ocherednuyu porciyu uchenikov. A do togo slavnogo vremechka, kogda dver' vozzhelaet vyplevyvat' svoih zhertv obratno, eshche nado dozhit', poskol'ku ne vyuchena u Ven'ki ni istoriya, ni geografiya. Takaya toska, chto dazhe pomyslit' nel'zya o tom, chtoby raskryt' uchebnik. Esli by u Veni byla volshebnaya palochka, to on nemedlenno voznagradil by sebya shokoladkoj dlya podnyatiya boevogo duha. No palochku zazhilil Kolya. Zazhilil ne odnu, a celyh vosem'! I teper' doma sidit, ne poyavlyaetsya. Geografiyu uchit. Znachit, ne tol'ko zhmot, no i zubrila. I Lenka tozhe - zubrila! |h, da esli b znat', chto palochku zaberut! Venya uspel by podgotovit'sya k nepriyatnostyam. On soorudil by ovoshchnuyu yamu ryadom s otcovskoj. No ne kompoty, ne pomidory, da ogurcy v bankah zapolnyali by ee polki. Ne kartoshka v seryh i gryaznyh meshkah valyalas' by na polu. Net, v Veninoj yame na polkah stoyali by upakovki "Marsa", "Snikersa" i "Natsa". A "Baunti" ne stoyalo by, potomu chto "Baunti" Venya ne lyubil. A na polu krasovalas' by eskadril'ya sobrannyh modelej. A eshche v yame trebovalsya stolik, na kotorom Venya sobiral by po vyhodnym i posle shkoly ocherednuyu model'ku. Togda Vene i shtab byl by ne nuzhen. Vprochem, bez Lenki i Kol'ki shtab Vene ne nuzhen i pri polnom otsutstvii ovoshchnoj yamy, zavalennoj shokoladnymi batonchikami. Samolet ne poluchalsya. Ne bylo golubovatoj ruchki, chtoby ottenit' fyuzelyazh tak, kak narisovalsya on v Veninyh mechtah. I obozlilsya Venya na Kol'ku. Da esli by ne otobral Kol'ka palochku, zagadal by sejchas Venya golubovatuyu ruchku i narisoval by TAKUYU kartinu. Konechno, ruchku mozhno vyprosit' u Dimki. Tem bolee, chto vse ravno nado vozvrashchat' emu aluyu ruchku. No esli by ne Kol'ka, byl by sejchas u Veni polnyj nabor raznocvetnyh ruchek i bez vsyakogo Dimki. Net v zhizni spravedlivosti! A vmeste s obidoj na Kol'ku prishla k Vene velikaya toska. I togda ot glubokoj toski perevernul Venya svoyu tetrad' drugoj storonoj i otkryl tam, gde on cherkalsya, kogda nichego putnego v golovu ne lezlo. I neskol'kimi vzmahami obychnoj sharikovoj ruchki narisoval golovu zlobno oskalennogo vampira. On staratel'no zakrasil temnyj proval rta, chtoby klyki na ego fone vydelyalis' osobenno yarko. Ottenil glaza, ot chego oni stali smotret' ves'ma mrachno. Izmenil prichesku. Prismotrelsya. Izmenil eshche raz i prinyalsya userdno raskrashivat' poluchivshuyusya shevelyuru. Okonchiv rabotu, on pridirchivo osmotrel ee so vseh storon. Poluchilos' prosto velikolepno. Ostavalos' tol'ko podumat', chto s nej teper' delat'. Mozhno prosto ostavit' ee na etoj stranice, chtoby, byt' mozhet, pohvastat'sya potom Lenke. No mozhno bylo okonturit' portret i vymenyat' na pyat' zhvachek ili dazhe "Nestlyushku" s orehami i vinogradom. V mae on narisoval na tetradke u Sevy shikarnogo volka na fone polnoj Luny i poluchil za eto anglijskuyu tochilku-samolet, otobrannuyu u kakogo-to neizvestnogo pervoklashki, kotoraya Seve uzhe nadoela. A uzh skol'ko bylo napisano "U. S. ARMY" i ne perechest'. I na partah, i v tetradyah, i na oblozhkah dnevnikov, i na rukah odnoklassnikov. Posle fizkul'tury mnogie podhodili k Vene i prosili napisat' "U. S. ARMY" na fone amerikanskogo flaga. Venina ruchka vovsyu gulyala po skol'zkoj kozhe predplechij, a sam on chuvstvoval svoyu nuzhnost' i poleznost'. Zatem obladateli vostorzhenno rassmatrivali poluchivshijsya risunok v zerkalo i, ubedivshis', chto on nichem ne otlichaetsya ot samoj nastoyashchej tatuirovki, ubegali hvastat'sya. Vzamen Vene dostavalis' pochet i uvazhenie. Zajdet Venya v bufet, pristroitsya v konec ocheredi, tak obyazatel'no syshchetsya gorlastyj starsheklassnik, orushchij: "|, melkota! Nu-ka v storonu! Hudozhnik prishel!" Sil'nye ruki podhvatyat Venyu i propihnut ego vpered vseh. A teper' i vovse starat'sya by ne prishlos'. Predstavit Venya kartinku v golove, krutanet palochku, a risunok uzhe na nuzhnom meste. Hot' na predplech'e, hot' v tetradi, hot' u uchitel'nicy na lbu. No net u Veni volshebnoj palochki. Zabral ee Kolya. I Veniny mysli vernulis' k vampiru. Da za takogo velikolepnogo vampirchika mozhno sodrat' i dva litra "Pepsi". Nado tol'ko podumat', komu by srochno ponadobilsya takoj vampirchik. Ponadobilsya by tak, chtoby ne zhalko za nego otdat' dvuhlitrovku. Nu, v krajnem sluchae 1,25. No podumal Venya ne ob etom. V golovu zakralas' dovol'no nepriyatnaya myslishka. "A byvayut li vampiry na samom dele?" - podumal Venya. I uzhas prodral ego ot makushki do pyatok. Eshche neskol'ko dnej nazad rassmeyalsya by Venya nad takoj myslishkoj. No ne sejchas. Sejchas Venya opredelenno znal, chto zhivut na belom svete i zolotye gnomy, i krysomummii, i zlobnyj hozyain Temnyh Stekol. I esli uzh takoj mogushchestvennyj monstryuga spokojno yavlyaetsya k Vene po nocham, to pochemu ne mozhet zacapat' Venyu kakoj-nibud' obyknovennyj vampir. Kto takie vampiry, Venya tochno ne znal. Otec gnal ego vzashej, kogda po televizoru pokazyvali uzhasy. Kassety s vampirskimi fil'mami mnogochislennymi ryadami stoyali na polkah u starshego brata, no Venin vzor neizmenno prityagival komp'yuter. Poetomu i ne smotrel Venya kassety, kogda priglashali ego k bratu. Nekogda. Ved' brat priglashal nechasto. Venya byl tverdo uveren tol'ko v odnom - lico u vampira beloe, slovno u cirkovogo artista, a na gubah postoyanno krov'. Mozhet on zhret lyudej? Vene stalo nepriyatno i on na vsyakij sluchaj prikryl tetrad'. Pozhaluj, nado okonturit' risunok i menyat' ego kak mozhno skoree pust' dazhe na pollitra "Pepsi". Vene i pollitra hvatit. "Za glaza hvatit", kak govoril Ven'kin otec. Venya eshche ni razu ne proboval zalivat' "Pepsi" za glaza. Emu bylo zhalko perevodit' stol' zamechatel'nyj napitok. No mysli krutilis' ne vokrug "Pepsi". Mysli neuklonno vozvrashchalis' k vampiru. Temnoe Solnce katilos' po verham krysh. Poslednie luchi probivalis' skvoz' listvu i rasplastyvalis' po shtabu krovavymi pyatnami. Strah zapolz Vene v dushu. Ne tonkij i bezyshodnyj, kogda noch'yu k nemu prihodil hozyain Temnyh Stekol. A lipkij i tyaguchij. Obvolakivayushchij strah. Strah, glushashchij umnye mysli. Net, bol'she ne mog ostavat'sya Venya v odinochestve. Eshche mgnovenie i protyanutsya iz list'ev dlinnye ruki v chernyh rukavah s vyglyadyvayushchimi iz pod nih manzhetami. Ucepyatsya tonkie pal'cy za Veniny plechi i povolokut ego pryamo v razzyavlennuyu vampirskuyu past', gde sverkayut dva dlinnyushchih klyka, zhazhdushchih razorvat' Venyu na nesobiraemye klochki. Venya vstal, vygnulsya kak lodka amfibii SH-2, potyanulsya i sprygnul skvoz' list'ya i vetki k spasitel'noj ulice s hot' i redkimi, no prohozhimi. Na bedu prohozhih na ulice ne okazalos'. Zato vampir byl tut kak tut. On stoyal privalivshis' k garazhu. Lico ego v teni vyglyadelo ne belym, a mertvo-sinim. Iz ugolka gub k podborodku tyanulas' tonen'kaya poloska krovi. Veniny nogi podkosilis' i on edva ne upal. Tol'ko neveroyatnym usiliem emu udalos' sdvinut' ih s mesta, sdelat' shag, a zatem eshche odin. O tom, chtoby sbezhat', ne moglo byt' i rechi. Medlenno Venya vybiralsya k svoemu pod容zdu na neveroyatno myagkih nogah. Odin raz on obernulsya. Vampir ne otstal. On tozhe pritormozil, otkryl svoyu past', slovno predlagaya Vene prygnut' tuda, chtoby proverit', ne son li eto, a zatem hishchno ulybnulsya. Dva klyka tak i vypirali iz strashnoj pasti. Vampir obliznulsya i spryatal klyki. Venya s toskoj zadumalsya o svoej zhizni. Po nocham on tryassya ot uzhasa, ozhidaya poyavleniya strashnogo hozyaina Temnyh Stekol. Do sej minuty dnem sushchestvoval nekij, uzhe ustoyavshijsya poryadok. Snachala Venya boyalsya, chto Kolya uznaet o predatel'stve, no potom uspokoilsya. Mozhet i v samom dele prisnilos' emu predatel'stvo. Tak Vene kazalos' dnem. Noch'yu on otvorachivalsya ot krasnyh glaz krysomummij i zabivalsya licom v ugol mezhdu siden'em i stenkoj kresla. A teper', vyhodit, i dnem Vene nikuda ne spryatat'sya. Nu pochemu Venya ne podumal o skazochnoj fee? Pochemu ne ee narisoval v tetradi? Feyu v vozdushnom plat'e s volshebnoj palochkoj v rukah. Palochka! Venyu spasla by palochka! No ved' ne dast ee Kol'ka-zhmot. Ni za chto ne dast. On i tak obozlilsya na Lenku, a tut eshche Venya pridet. V vampira Kol'ka, konechno, ne poverit. |to ne Kol'kin, eto ego sobstvennyj vampir. I stradat' ot vampira budet tol'ko sam Venya. Kogda Venya priotkryl dver' v pod容zd, to osmelilsya oglyanut'sya eshche raz. Vampir proshchal'no mahnul rukoj i vdrug pobezhal po otvesnoj stene, slovno chelovek-pauk, no na odnih nogah. Venya ponyal: teper' vampir budet zhit' na cherdake i zhdat' ego. Kogda-nibud' on progolodaetsya i s容st Venyu. V snah, esli ne poluchalos' brosit'sya v past', ostavalsya kakoj-to kroshechnyj shans - sbezhat'. V real'noj zhizni pobeg byl nevozmozhen.

    Glava 22,

v kotoroj proishodit vtoraya vstrecha s hozyainom, a palochki ostavlyayut svoego nezadachlivogo vladel'ca Hozyain Temnyh Stekol zhdal Kolyu za shkol'noj ogradoj. SHkol'niki veselymi stajkami probegali mimo i ne obrashchali na figuru v serom plashche ni malejshego vnimaniya, slovno tak i polozheno. Vprochem, vryad li takoe nevnimanie mozhno schest' chem-to udivitel'nym, vremya udivlenij proshlo. |kzoticheskij prikid vyzovet tol'ko zavistlivyj vzglyad, kotoryj nemedlenno perekinetsya na chto-nibud' eshche bolee ekstravagantnoe s lyuminescentnymi vrezochkami, sostavlyayushchimi nazvaniya izvestnyh firm. A rost? Da chto rost?! Sejchas shkol'niki uzhe ne zasmatrivayutsya na vysochennyh muzhchin i ne nazyvayut ih Dyadyami Stepami, a sub容kta v temnyh ochkah dazhe detsadovcy ne poschitayut za agenta imperialisticheskoj razvedki. Vot esli by pered nimi vdrug ochutilsya negr, togda eshche mozhno ostanovit'sya, da porazmyshlyat' pyat' sekund na temu, a ne tot li eto amerikanec, chto priehal igrat' za gorodskuyu basketbol'nuyu komandu. No dazhe i v etom sluchae temnokozhij sub容kt vryad li udostoilsya by pristal'nogo vnimaniya. A hozyain Temnyh Stekol ne byl negrom. I poetomu vse prosto probegali mimo. Ili prohodili. Kolya tozhe hotel projti mimo, no ne uspel. Hozyain otdelilsya ot ogrady i zastupil dorogu pered Kolej. Mal'chik zamer, ponyav, chto ne zametit' ne poluchitsya. On zastyl, zadrav golovu kverhu i v pervyj raz pozhalel, chto s nim net Ven'ki. Da, eto byl pervyj shkol'nyj den', kogda Kolya ni na odnoj peremene ne otpravilsya na Ven'kiny poiski. On hotel bylo razyskat' Lenku, no tozhe peredumal. Vryad li Lenka pritashchila by gnoma v shkolu. "Pridetsya zajti k nej posle urokov, - dumal Kolya na istorii, - i gnoma svoego rek-vi-zi-ro-vat'." |to slovechko nravilos' Kole. Ono zvonko perekatyvalos' po yazyku i legko drobilos' na otdel'nye sloga. Slavnoe slovo, poleznoe. No k Lenke zajti Kole ne prishlos'. Teper' on stoyal i, zadrav golovu kverhu, smotrel na blednoe lico. Hozyain na korotkuyu sekundu snyal ochki i protknul Kolyu serebryanym vzglyadom. Vse perevernulos' v dushe u Koli. O chem pojdet razgovor? O gnome? Ili uzhe o princessah? A ved' princessy prodolzhali tomit'sya v tajnichke. A mozhet nastyrnyj Ven'ka uzhe vytashchil ih i teper' vodit tonchajshimi sterzhen'kami po shershavoj kore bezvozvratno gubya izyashchestvo tonkih linij! No po licu hozyaina nevozmozhno prochitat', o chem predstoit razgovor. Serebryanye glaza nadezhno zashchishchali sebya Temnymi Steklami. - Podumal o mire, mal'chik Kolya? - golos hozyaina byl holodnym, no mirolyubivym. - Podumal, - soglasilsya Kolya. I navral. Potomu chto ne dumal on ni o kakom mire. On dazhe o letayushchej tarelke ne dumal. Nekogda bylo dumat', stol'ko problem na golovu svalilos'. Kogda u cheloveka slishkom mnogo problem, to dumaetsya pochemu-to o nih, a ne o skazochno prekrasnyh mirah. Ne dayut problemy dumat' Kole. Po vidu hozyaina nevozmozhno ponyat' i togo, dogadalsya li on o Kolinom vran'e. - Kogda uhodim? - sprosil on. - Kuda? - V sschastlivuyu sstranu, - hozyain ulybnulsya svoej strannoj mgnovennoj ulybkoj. Kolya poholodel. Ne dumaet zhe etot frukt, chto Kolya vot tak prosto ujdet s nim, ostaviv papu i mamu. Priedet k nim dyadya Vova s tetej Svetoj rassyadutsya za stolom, da sprosyat: "Nu, kak Kolyan-to, rastet? S ostankinskuyu telebashnyu eshche ne vyros?" Ostankinskaya telebashnya v Moskve, pro eto Van'ka rasskazyval. On eshche govoril, chto tam, na samoj verhoture, raspolozhen restoran pod nazvaniem "Sed'moe nebo". Vral, konechno. Lyubomu pervoklassniku izvestno, chto na televyshkah restoranov ne byvaet. Televyshki, oni dlya raboty, a restorany - dlya otdyha. Postroj tam restoran, tak vse televizionnye diktorshi tuda sbegut i nekomu budet vsyakie programmy vesti. No sut' ne v restorane. Sut' v tom, chto pape nechego budet otvetit' na dyadivovin vopros. Potomu chto ne budet znat' papa ni vyros li Kolya, ni vyuchilsya li, ni zhiv li voobshche. A mama chto skazhet? No ved' est' u hozyaina zabyvatel'naya magiya. I zabudet pro Kolyu i papa, i mama, i dyadya Vova s tetej Svetoj. A eto pochemu-to ne nravilos' Kole. Oe, konechno, ponimal, chto shutit dyadya Vova, i nikogda on, Kolya, ne vyrastet ne to chto s ostankinskuyu telebashnyu, a dazhe s pyatietazhku ne vyrastet. No pochemu-to priyatno bylo Kole, chto pomnil pro nego dyadya Vova. Hot' redko, da pomnil. A esli ujdet Kolya iz etogo mira, to poluchitsya, slovno ne zhil on tut sovsem. Slovno ego ne bylo s samogo nachala. Znachit, est' kakoj-to smysl v tom, chtoby tebya pomnili ili hotya by vspominali. Hozyain Temnyh Stekol zhdal. Ochki pobleskivali. Ne po-solnechnomu pobleskivali, potomu chto solnce vpivalos' po-letnemu zharkimi luchami v spinu hozyaina. Pobleskivali po-serebryanomu. I glyadya na eti mimoletnye probleski, merz Kolya otchego-to. A osobenno merz u nego yazyk, kotoryj nikak ne zhelal govorit' zhdushchemu hozyainu slova otkaza. I poka ne zamerz Kolya okonchatel'no, kak nepovorotlivyj yazyk, zamotal on golovoj. Razmashisto i ponyatno. - Ladno, - kivnul hozyain. - Dumaj eshche. Zzamok poka ne posstroen. Kak tol'ko dosstroitsya zzamok, ujdu ya ot vass. Tak chto vremya u tebya, mal'chik Kolya, imeetssya. Nemnogo, no esst'. K tomu zhe ssyuda napravlyayutssya te, kto pomogut tebe dumat'. Horosho pomogut, i v pravil'nom napravlenii. Hozyain shagnul vbok i za Kolyu. Kolyu na sekundu oslepilo solnce i on otvernulsya. Za nim uzhe nikogo ne bylo, krome zadumchivogo vtroklassnika, zhuyushchego bulku. Hozyain ischez, nikogo ne udivlyaya ni poyavleniem svoim, ni otbytiem. Kolya povernulsya obratno i obnaruzhil pered soboj Pashku i Vladyana, smotryashchih na nego nasmeshlivymi i izuchayushchimi vzorami. Nastroenie u Koli potreskalos' i osypalos' nikomu ne nuzhnymi oskolkami. A on-to reshil, chto u nego segodnya neplohoj den'. - Slysh', Narkota, - obratilsya k nemu Pashka, - daj pyaterik do zavtra. Ne bois', tol'ko vzajmy. Kolya ne sobiralsya rasstavat'sya s den'gami. Emu bylo bez raznicy: vzajmy ili navsegda. Esli ego den'gi okazyvalis' u Vladyana ili Pashki, to bessmyslenno nadeyat'sya poluchit' ih nazad. - Netu, - hmuro sovral on. - Vret? - sprosil Pashka u Vladyana. - Vret, - prezritel'no otvetil Vladyan. - SHCHas proverim, - trudolyubivo skazal Pashka. - Nu-ka, syuda idi. S bezmernoj pechal'yu na serdce Kolya podoshel. Vladyan potnymi ot zhadnosti rukami hlopnul ego po karmanam pidzhaka. "Palochki!!!" - proneslos' v golove u Koli. No pozdno! Vladyan uzhe vyhvatil penal iz karmana. - Gremit, - radostno soobshchil on. - A chego gremit? On raskryl penal i vysypal na ladon' vse vosem' palochek. - Otdaj, - hmuro protyanul ruku Kolya. Vladyan mgnovenno otprygnul i, uvidev, chto nichego strashnogo ne sluchilos', bol'no vrezal penalom po Kol'kinym pal'cam. Pal'cy dernulis' ot boli. Vladyan s Pashkoj zaulybalis'. - Palochki, - pokazal Vladyan dobychu Pashke. - -moe, - serdito proiznes Pashka. - Tebya chego, Narkota, v pervom klasse schitat' ne nauchili? - Nauchili, - ponuriv golovu otvetil Kolya. Emu yasno predstavlyalas' kartinka, gde Vladyan vozvrashchaet emu palochki i uhodit s Pashkoj. Pust' dazhe bol'no pnuv Kol'ku. Pust' dazhe dva raza pnuv. - Tak chego zhe ty ih sejchas taskaesh', - Vladyan ne speshil rasstavat'sya s nepravedno nazhitym dobrom. CHto-to uzh chasto stali vstrechat'sya eti palochki. Ne k dobru eto. Dlya Narkoty, konechno, ne k dobru. Kolya molchal. - Otvechaj, - bol'no pnul Vladyan Kolinu shchikolotku i stalo emu udivitel'no horosho. Teper' on dazhe znal, chto skazat' dal'she. - Tak prosto, - vydavil iz sebya Kolya. - Tebe tak prosto, a nam ne tak, - Vladyan pnul po vtoroj shchikolotke. - Ty prikin', Narkota, priedet v shkolu bol'shaya shishka, a u shestiklassnika v karmane schetnye palochki. Pozor na ves' klass. Da chto na klass! Na vsyu shkolu pozor! Ty, Narkota, lyubish' shkolu? Kolya promolchal. |to byl zavedomo proigryshnyj vopros. Na lyuboj variant otveta Vladyan postavil by Kolyu v vinovatoe polozhenie. Potomu chto shkolu mogut lyubit' tol'ko duraki, i na eto Vladyan nepremenno ukazal by. A potom oni s Pashkoj zastavili by Kolyu umnet'. Bystro tak, dohodchivo. I otvetit' "net" bylo tozhe nel'zya. Potomu chto sejchas Vladyanu vygodno, chtoby lyubil Kolya shkolu. Lyubil vsej svoej shestiklassnich'ej dushoj. - Lyubish'? - nastala ochered' levoj shchikolotki. Dostalos' po kostochke, i Kolya skrivilsya ot boli. - CHego kak Luna smorshchilsya? - serdito sprosil Pashka. - Otvechaj. - Lyublyu, - vydavil Kolya. Iz dvuh zol prihoditsya vybirat' men'shee. - Tak ne pozor' shkolu! - pravaya shchikolotka terpelivo dozhidalas' udara, no Vladyan vdaril pod dyh. I Kolya sognulsya, tyazhelo hvataya vozduh. Pashke nachinalo nadoedat'. Odno delo gonyat' Narkotu na urokah, kogda zanyat'sya bol'she nechem. I sovsem drugoe teryat' na nego svoe svobodnoe vremya. Pashka po nature byl ne zloj, no uzh slishkom ego razdrazhali takie slyunyavye mal'chiki. Po zhizni ih sledovalo bit'. I Pashka bil ih, kak sleduet. - Daj syuda! - on zabral u Vladyana oranzhevuyu palochku i s treskom perelomil ee. - NE-E-E-ET! - zaoral Kolya, vidya, kak ushla iz zhizni eshche odna palochka. On brosilsya golovoj na Vladyana, no tot ne nastupal dva raza na odni i te zhe grabli. On otskochil, i Kolya, probiv golovoj vozduh, rasplastalsya po asfal'tu. On podnyalsya i posmotrel na groznuyu parochku. Zapal konchilsya i Kolya sovershenno ne znal, chto teper' delat'. Palochki byli vo vrazheskih rukah i odna iz nih uzhe pogibla. Pashke nichego ne stoit slomat' ih vse. No skoree vsego eto sdelaet Vladyan. Prosto tak, iz vrednosti. Nikto ne mog spasti Koliny palochki. Ves' mir otvernulsya ot Koli, a vse chelovechestvo sokratilos' do dvuh zlobnyh vragov. - Otdajte, - skazal on i pochuvstvoval, kak v golos zakralas' protivnaya plaksivaya notka. Vladyan tozhe pochuvstvoval etu notku i po ego licu zazmeilas' pobednaya uverennaya ulybka. Teper' on tverdo znal, chto mozhet vytvoryat' s Narkotoj vse, chto tol'ko dushe ugodno. ZHit' bylo ne prosto horosho, zhit' bylo nevyrazimo interesno i zamechatel'no. Vokrug shumel ogromnyj mir i v nem imelos' kucha interesnejshih veshchej. Takih vot, kak eti palochki. - Otdam, - kivnul Vladyan. - Esli ob座asnish', zachem oni tebe. Robkaya nadezhda prosnulas' v Kolinoj dushe. Esli oni uznayut, chto palochki volshebnye, to ne slomayut ih, eto uzh tochno. Nel'zya lomat' volshebnye palochki. I togda oni vernut ih Kole. I dazhe esli oni zaberut odnu iz nih sebe, to nichego strashnogo. U Koli-to ih budet sem'! Vernee, uzhe shest'. - Nu, - prikriknul zaskuchavshij Pashka. Bylo zharko i emu hotelos' piva. A dlya piva predstoyalo eshche naskresti deneg. No oni teryali minutu za minutoj. - Palochki volshebnye, - davyas', proiznes Kolya. - O! Hy-hy-hy-hy, - zaperhal Vladyan. - Narkota-to u nas v detstvo vpal. - Net, - mrachno proiznes Pashka. - On eshche ottuda i ne vybiralsya. S etimi slovami on zabral u Vladyana vse palochki i nachal bystren'ko prikidyvat': to li zabrosit' ih v zarosli shipovnika, to li slomat' i okonchatel'no pokonchit' so vsej etoj problemoj. I tut Kolyu prorvalo. Zahlebyvayas' ot nahlynuvshih slez, on nachal vykladyvat' istoriyu chas za chasom, sluchaj za sluchaem. On uzhe ne mog sderzhivat'sya. On byl gotov na vse, chto ugodno, tol'ko by bezzhalostnye ruki ne slomali eshche ostavshiesya v zhivyh palochki. - Gonish', - prezritel'no skazal Pashka, no palochki ne slomal. - Daj emu odnu, pust' pokazhet, - predlozhil Vladyan. - Vse dajte, vse, - umolyal Kolya, eshche nadeyas', - vdrug odnoj ne hvatit. CHem bol'she, tem luchshe poluchaetsya! Esli by oni dali emu vse palochki, to krutanul by Kolya svoe volshebstvo i ochutilsya by za tridevyat' zemel'. Ili hotya by u dverej central'nogo univermaga. - Odnoj hvatit, - rasporyadilsya Pashka i vydelil dlya eksperimenta beluyu palochku. Kolya nervno szhal ee v rukah. Net, odna palochka ne spaset Kolyu. Emu nuzhny vse. A chtoby emu ih vernuli, Kole nepremenno nado dokazat' svoyu pravotu. Pal'cy privychno krutanuli palochku i v Kolinyh rukah okazalsya "Opal Frut". Apel'sinovyj. V prohladnoj upakovke. Pribyvshij iz drugogo spokojnogo mira, gde mama i Kolya bez vsyakoj opaski mogut gulyat' po tenistym letnim ulicam. - O, o! - vyskazalsya Vladyan na amerikanskij maner. - A nu-ka, daj i ya poprobuyu. On zabral palochku iz ruk Koli i tozhe krutanul ee v rukah. Nichego ne proizoshlo. - Nu ty, fokusnik grebannyj, - razozlilsya Vladyan. Pravaya shchikolotka dozhdalas' svoej ocheredi. - Nado predstavlyat', predstavlyat', - ispuganno ob座asnyal Kolya. Teper' on bol'she vsego hotel, chtoby u Vladyana poluchilos'. On ne hotel delit'sya s Vladyanom kusochkom svoego mira s pereulkami i morozilkami. On predstavlyal yabloko, nablyudaya, kak Vladyan vertit v rukah palochku. Bol'shoe, krasnoe yabloko. Takoe, kak hotel kogda-to Al'ka iz Gajdarovskoj "Voennoj Tajny". No v rukah u Vladyana poyavilas' krasno-belaya pachka "Mal'boro". - A ty, Narkota, molodec, - vnezapno zaulybalsya Pashka po-dobromu i dazhe pooshchritel'no hlopnul Kolyu po plechu. - My-to dumali, chto nam dazhe na pivo ne hvatit. I oni ushli. Kolya ne stal zadavat' idiotskij vopros pro palochki, potomu chto i poslednemu duraku yasno, chto palochki k nemu ne vernutsya. Ni odna. V ruke plamenela pachka morozhenogo. Kusochek drugogo mira, kotoryj ostalsya za spinoj u Kol'ki daleko-daleko. Mir, v kotoryj vernut'sya uzhe nevozmozhno. Kolya pobrel vdol' shkol'noj izgorodi. Skazka konchilas'. Vernee, ee otobrali. Kak krasivyj gruzovik iz detstva, kotoryj, vernuvshis' sejchas, prodolzhal ostavat'sya chuzhim i nenuzhnym. Kak pachka "Opal Fruts". Nel'zya bylo ee est'. Nevozmozhno. I Kolya ostorozhno, povertev golovoj po storonam, polozhil ee na cementnyj p'edestal ogrady. Vykinut' ee v urnu, kak eto podobaet kul'turnomu cheloveku, Kolya ne smog. Nespravedlivo kidat' v musor kusochek schastlivogo mira. U povorota Kole povstrechalsya hozyain Temnyh Stekol. - Nu chto, mal'chik Kolya, - chut' slyshno prosheptal on. - Palochki... Gde teper' te palochki. Ty ssnova ssamyj obychnyj mal'chik. Daleko ne ssil'nyj i ne hrabryj. Mir zhdet tebya, mal'chik Kolya. Zzamok eshche ne dosstroen. No kogda Kolya podnyal golovu vverh, to na meste hozyaina Temnyh Stekol okazalsya vsego lish' stolb dlya elektricheskih provodov. Samyj obychnyj stolb s dvumya nerovnymi pyatnami gudrona, razmazannymi po derevyannoj poverhnosti v nezapamyatnye vremena.

    Glava 23,

v kotoroj Venya dumaet o nesovmestimyh veshchah Vene ne hotelos' ni domoj, ni v shtab. Doma pripashut na hozraboty, a v pustom shtabe tozhe ne ochen'-to razvlechesh'sya. Perestali hodit' v shtab Kol'ka s Lenkoj. Probezhali mezh nimi volshebnye palochki. I osobenno poslednyaya, ta, chto ostalas' u Leny. Strannyj chelovek Kolya. Razve malo emu vos'mi palochek? Net, podavaj vse do edinoj. A vot Vene hvatalo odnoj. I Lenke tozhe. No Venya vernul palochku istinnomu vladel'cu, a ona ne zahotela. Pochemu? I shtab srazu stal nikomu ne nuzhen. Venya eshche izredka vspominal schastlivye den'ki, no postepenno novye sobytiya zatenyali starye vstrechi. CHego zhe togda hotelos' Vene? Hotelos' vdovol' poshatat'sya po ulicam. Tem bolee, on zasluzhil. Iz naspeh vyuchennoj pered urokom geografii poluchilas' tverdaya chetverka. Pust' dazhe vse paragrafy teper' naproch' vyleteli iz golovy, no chetverochka, vot ona, nikuda iz dnevnika ne denetsya. Hotelos' srochno podelit'sya svoej radost'yu. Ili sdelat' dlya kogo-nibud' hot' chto-nibud' horoshee. Venya dazhe babushku cherez dorogu ne otkazalsya by perevesti. No ni odnoj babushki, terpelivo stoyashchej pered dorogoj, ne nablyudalos'. Perevelis' nynche te babushki, k kotorym veselo poskakivali pionery iz staryh fil'mov, podhvatyvali za ruki i, ni o chem ne sprashivaya, perevodili cherez dorogu, nezavisimo ot togo, hotela babushka okazat'sya na toj storone ili net. ZHili te babushki v strannom cherno-belom mire s shirokimi ulicami, ulybayushchimisya milicionerami i neponyatnym transportom. Vrode tramvaj edet, no eto zh uhohochesh'sya, kakoj tramvaj. Da i mashiny tozhe. Sejchas-to vse ponyatno. |to vot "Nissan", eto "Opel'-Kadet", a von "Mers" proskol'znul. Po molodosti let Venya putal "Mers" i "Messer", no potom vyros. Mashiny, chto samolety, tol'ko im ne dano otorvat'sya ot zemli. Soyuznye avtomobili Venya tozhe razlichal bez truda. Von katit staren'kij pervyj "ZHigul'", ryadom "Zapor". Liho razvernulos' vos'moe "Zubilo", za kotorym srazu zhe pristroilos' devyatoe. Snova mel'knul "ZHigul'", tol'ko nosyashchij laskovoe prozvishche "SHaha", za nim "Sapog" i "Vykidysh Kamaza". Poslednee nazvanie prinadlezhalo malen'koj "Oke" i Venya chasten'ko predstavlyal, kak bednyj avtomobil' vykidyvaetsya s Kamazovskogo pricepa, perevozyashchego novye mashiny bez nomerov po skorostnoj trasse. Navernoe, emu ne hvatalo vesa uderzhivat'sya na pricepe. No nesmotrya na strannoe prozvishche "Oka" byla real'nost'yu v otlichie ot teh bol'shih i udivitel'nyh mashin, ezdyashchih po blestyashchim ot chistoty ulicam. Te mashiny kazalis' nenastoyashchimi, slovno v komp'yuternoj igre. I lyudi kazalis' nenastoyashchimi. Pionery hodili v rubahah navypusk, podpoyasannye remnyami, a na golovah u nih krasovalis' oficerskie furazhki. A perevodimye cherez dorogu babushki tashchili produkty ne v firmovyh kul'kah, a v smeshnyh verevochnyh sumkah, nazyvaemyh setkami. Venya neskazanno udivilsya, kogda v gostyah u babushki polez v dal'nij shkaf za molotkom i obnaruzhil tam takuyu vot setku. On berezhno vzyal ee v ruki, pogladil po skol'zkim verevkam i spryatal obratno. Venya nikomu ne skazal o svoej nahodke, boyas', chto emu ne poveryat. No iz-za etoj setki emu inogda kazalos', chto tot cherno-belyj mir gde-to vse zhe sushchestvuet i chto pionery byvayut ne tol'ko v detskih skazkah. Tak vot, razmyshlyaya o babushkah, pionerah, a takzhe ob lichnom i obshchestvennom avtotransporte, shel Venya po ulice, pinaya myatye pachki iz pod sigaret, i radovalsya zhizni. Poka ne natknulsya na vampira. Vampir nichego ne skazal. On tol'ko ulybnulsya svoej krovavoj past'yu i zashagal za Venej, slovno rabota u nego byla takaya. I neskazanno zahotelos' Vene v tot cherno-belyj mir, k babushkam i pioneram. Potomu chto v mire, gde est' pionery, net mesta dlya vampirov. Nesovmestimye eto ponyatiya "pioner" i "vampir". I ne radovala Venyu ni pustaya ulica, ni pachki sigaret, kotorye mozhno zalihvastki podpinyvat', ni chetverka po geografii. Ran'she Venya dumal, chto geografiya i vampiry tozhe nesovmestimy, tak kak v cherno-belyh fil'mah obyazatel'no stoyal u doski kakoj-nibud' pioner i bodro raportoval o rekah Sibiri, uverenno tycha ukazkoj v polozhennye mesta. A okazalos', chto geografiya sama po sebe, a vampiry sami po sebe. Idet Venya po gorodu, tashchit v dnevnike chetverku po geografii, a za nim kak prikleennyj sleduet vampir. I nikuda-to Vene ot nego ne det'sya. A lyudi ne zamechali vampira. Lyudi prohodili mimo. |to tol'ko v strannom, cherno-belom mire lyuboj grazhdanin schital svoim naipervejshim dolgom ostanovit'sya pered opechalennym shkol'nikom, prisest' na kortochki i sprosit': "Kto tebya obidel, malysh?" V real'nom mire po Veninomu licu proskal'zyvali ravnodushnye vzglyady. I tol'ko odin iz nih navyazchivo buravil zatylok. Vzglyad togo, kto shel sledom. S kazhdoj minutoj stanovilos' Vene vse grustnee. Potomu chto vampir - eto ne ta kompaniya, kotoraya trebuetsya dlya veseloj progulki. Tak i utonul by Venya v svoej pechali, esli by ne natknulsya na Lenku. Lenka obradovalas', zaulybalas'. I Venya vdrug yasno oshchutil, kak eto zamechatel'no, kogda tebe raduyutsya. Ne za chto-to konkretnoe, a prosto tak, potomu chto popalsya navstrechu. Vene tut zhe zahotelos' pokazat' Lenke vampira, no za spinoj blednolicego ne obnaruzhilos'. To li otstal, to li "Lenka" i "Vampir" vse-taki nesovmestimye ponyatiya v real'noj zhizni. Togda Venya pred座avil ej kartinku s ostrozubym. Vampir v chernom plashche na krovavom fone zakata segodnya voshishchal vseh (krome uchitelya po trudu), no samomu Vene risunok stal kazat'sya krivovatym i nekazistym. Avtoru portreta uzhe ne zhalko bylo rasstavat'sya so svoim tvoreniem, prosto on poka ne uspel navesti mosty na dva litra "Pepsi", tak chego by ne pokazat' Lenke narisovannogo vampira. A o nastoyashchem promolchat'. Vampir - ne gnom. V vampira Lenka mogla i ne poverit'. Ona i v gnoma poverila tol'ko togda, kogda Kol'ka pred座avil ej zolotistogo na svoej ladoni.

    Glava 24,

v kotoroj Kolya ne znaet, verit' li svalivshemusya na nego schast'yu A vse-taki udacha ne zabyla pro Kolyu. Nu, skazhem, ne udacha, a nekie sverh容stestvennye sily, kotorye nepremenno zhelali snabdit' Kolyu palochkami. Inache chem ob座asnit' to, chto Kolya, vydvinuv tretij yashchik stola, otyskal mezhdu figurkami indejcev i kovboev, ostavshihsya eshche ot papy, dve belye palochki iz togo zhe nabora. U Koli azh duh zahvatilo. On bescel'no myal ih v rukah, ne verya svoemu schast'yu. Laskovye volny prokatyvalis' po Kolinoj grudi. I tak hotelos' podelit'sya radost'yu hot' s kem-to v etom bol'shom i svetlom mire. Na etoj mysli palochki i sdelali svoj pervyj oborot. Dver' raskrylas' i na poroge poyavilas' mama, sverlyashchaya Kolyu strogim vzglyadom. S mamoj delit'sya radost'yu bespolezno. Ne to, chto mama - plohoj chelovek, no ved' ona ne verila v palochki. Odnako mama prishla vovse ne radovat'sya vmeste s Kolej. - Erundoj zanimaesh'sya, - skazala ona reshitel'no, zametiv, chto pered Kolej ne lezhat raskrytye uchebniki i tetradki. - Poetomu vylezaj i srochno begi za kapustoj. "Puskaj mne ne nado budet bezhat' za kapustoj, nu puskaj," - sheptal Kolya, ukradkoj vrashchaya palochki. - Da, - vdrug skazala mama. - V magazin bezhat' ne nado. Na rynke kapusta poluchshe i podeshevle. Bud' dobr, s容zdi-ka do rynka, synok, da kupi tam zaodno kilogramm luka. Kolya mog byt' dobrym, mog byt' zlym, vse ravno ego nastroenie nichego ne menyalo. |to tol'ko kazhetsya, chto u shkol'nika do uzhasa svobodnogo vremeni, a na dele, kuda ni kin', vezde lish' uroki, domashnie zadaniya, da skuchnye obyazannosti. Ob etom razmyshlyal Kolya, napravlyayas' k trollebusnoj ostanovke. Po puti on zaglyanul v ovoshchnoj magazin i ponablyudal za kapustoj. Otlichnaya tam prodavalas' kapusta. Kolya dazhe ne smog predstavit' luchshe. Sledovatel'no, ehat' nado, inache mama zorkim vzglyadom mgnovenno otlichit kapustu, skopirovannuyu s magazinskoj, ot rynochnoj. I palochki ne pomogut. Palochki delayut tol'ko te veshchi, kotorye mozhno predstavit'. Na ostanovke tolpilsya narod. Kolya krutanul palochki, zhelaya vyzvat' trollejbus, kak mozhno bystree. Nichego ne proizoshlo. Kolya krutanul eshche raz. Trollejbus ne poyavilsya. Kolya podozritel'no osmotrel volshebnoe imushchestvo. Samye obyknovennye palochki. Nichut' ne luchshe teh, chto dostalis' Pashke i Vladyanu. Mozhet trollejbus vyzvat' slozhnee, chem avtobus? Dvumya palochkami poluchalsya defektnyj avtobus, no avtobusov-to razlichnyh kucha, a trollejbusy vse na odno lico. Vidimo, ne hvataet u palochek moshchi. Kolya zadumchivo povertel palochkami v obratnom napravlennii. Daleko-daleko poyavilsya korpus trollejbusa, ukrashennyj dvumya palochkami-rozhkami. Neponyatno, to li trollejbus priehal sam, to li vse-taki Kole udalos' ego vyzvat'. I Kolya ostavil palochki v pokoe. Bespolezno uskoryat' hod obshchestvennogo transporta, pol'zy takoe meropriyatie ne prineset. V trollejbuse Kolya reshil vospol'zovat'sya besplatnym proezdom. On povertel palochki pered nosom zhenshchiny v fioletovoj bluze, i konduktorsha, smeriv ego ustalym vzorom, nachala probirat'sya v drugoj konec salona. Kolya prislonilsya k prohladnomu steklu vspotevshim lbom i popytalsya prilipnut' k nemu, chtoby na uhabah steklo ne otkleivalos' ot kozhi i ne bilo Kolyu po vozvrashchenii na mesto. Ne poluchalos'. I kogda steklo osobenno bol'no vrezalos' v Kolin lob, tak chto golova obizhenno zagudela, Kolya mstitel'no povernulsya k oknu spinoj i nachal izuchat' passazhirov, edushchih v tom zhe napravlenii. Vzglyad ego srazu natknulsya na vysokogo muzhchinu s usami solomennogo cveta i pril'nuvshego k nemu mal'chishku. Poslednego Kolya uznal, eto byl Dimka, zhivshij v sosednem dome. Dimka byl napolnen svoimi zabotami i bespokojno erzal, sovershenno ne zamechaya Kolyu. Ego papa, naprotiv, slovno zastyl i smotrel kuda-to v storonu grustno i ustalo. - Papa, - slova vyletali iz Dimki kak iz pulemeta. - A ty ved' mne kupish' na rynke zhvachku? - Da zachem tebe, Dimka, zhvachka? - papa otvechal emu tihim, tyaguchim i zaunyvnym golosom. - Kak zachem? Dirol zashchishchaet vashi zuby s utra do vechera. - I kto eto tebe takoe soobshchil. Sen'ka Lyubushkin? - Ne mne, papa! - A komu? Ty chto, podslushival. - Da ne, po televizoru. Ty eshche skazhi, chto ne videl! Televizor - eto ved' ne Sen'ka! - Videl, Dimka, - vzdohnul ego papa. - I televizoru ty verish' bol'she? - Konechno, ved' Sen'ka mozhet i navrat'. A po televizoru vrachi vsyakie. Vrachi-to ne vrut. - |h, Dimka, - opechalilsya ego papa. - Kakie tam vrachi. Ne ver' tomu, chto pokazyvayut po televizoru. Esli vsemu verit', to v samyj nepodhodyashchij moment ostanesh'sya bez deneg, bez mashiny i bez kryshi nad golovoj. Verit' nado sebe, svoim druz'yam i horoshim knigam. - Net, papa, von Sen'ka mne drug, a vret. I draznitsya eshche. Dimka - Sardinka. Zachem lyudi draznyatsya? - CHtoby dat' tebe shans pohvalit' samogo sebya. - A Ol'ga Petrovna skazala, chto hvalit' sebya... kak ego... nedostojno. Vo! - Perehvalivat' nedostojno. A hvalit' dazhe polezno. - A rugat', papa, sebya mozhno? - Rugat'? A razve rugat' sebya - bolee dostojnoe zanyatie? - Ne znayu, papa. - Vot i podumaj horoshen'ko. A ya tebe skazhu tak: ne stoit sebya rugat'. Zachem otnimat' eto udovol'stvie u drugih? Dimka promolchal. Golos ego papy vnezapno ozhivilsya i pereshel ot morali k bolee konkretnym delam. - Kstati, Dimka, a kuda zapropastilas' moya alaya ruchka? Dimka vinovato opustil glaza i Kolya stal probirat'sya k vyhodu. On strashno ne lyubil, kogda na ego glazah horoshemu znakomomu dostavalsya raznos. U vyhoda ne okazalos' pochti nikogo, hotya narod postoyanno gotovilsya k vysadke. Tem bolee, chto sleduyushchej ostanovkoj znachilsya Central'nyj Rynok. Odnako sejchas passazhiry pochemu-to ostorozhnichali i ne probiralis' k vyhodu, osvedomlyayas' drug u druga o planah na blizhajshie neskol'ko minut. Okazavshis' vperedi vseh, Kolya ponyal prichinu vseobshchego soblyudeniya distancii. Na stupen'kah primostilas' stajka pacanov obsharpannogo vida. Na nih byli starye pyl'nye bolon'evye kurtki. Lica to li zagoreli do nevozmozhnosti, to li mesyacami ne mylis'. Lyudi staralis' ne kasat'sya svoimi yarkimi bluzkami i belosnezhnymi rubahami gryaznyh kurtok. No pacany ne obrashchali ni malejshego vnimaniya na prezrenie shirokih sloev obshchestvennosti. Oni to i delo raspahivali kurtki i sovali golovu v obrazovavshuyusya dyru, otkuda na mgnovenie-drugoe yavlyalsya tainstvennyj meshok. Nosy zhadno vbirali vozduh iz etogo meshka, za stenkami kotorogo Kolya, kak ni sililsya, ne smog razobrat' soderzhimogo, a vnov' podnyavshiesya lica smotreli v okno pustymi otsutstvuyushchimi vzglyadami, slovno pered nimi byli ne dveri s ovalami stekol, a beskrajnyaya pustynya, pokrytaya asfal'tom. Kolya ponyal, chto i zdes' ot raznosa ne ujti. Samyj vysokij pacan razdrazhenno vygovarival huden'komu, edva stoyashchemu na nogah. U etogo krome osennej kurtki s urodlivo raspolosovannoj spinoj na golove byla odeta kruglaya shapochka iz chernoj sinteticheskoj shersti, slovno na dvore byl ne sentyabr', a vtoraya polovina oktyabrya s moroznoj pogodoj. - Durak ty, Baton, - govoril vysokij, golos hot' i rugal, no v to zhe vremya kak by sochuvstvoval. - Vykinul babki, a zrya. Esli by ne potoropilsya i shnyagu kupili by, i na tachku by eshche ostalos'. A teper', sam vidish', na trollejbuse pilim. Huden'kij ot smushcheniya styanul shapku i otchayanno myal ee v rukah. Emu tak hotelos' okazat'sya na meste kogo-nibud' drugogo, kto mozhet pozvolit' sebe otklyuchit'sya i ne chuvstvovat' sebya vinovatym. A mozhet on zhdal okonchaniya raznosa, chtoby v ocherednoj raz sunut' golovu v tainstvennyj meshok. Ved' nel'zya zhe otvlekat'sya na chto-to vazhnoe, v to vremya, kogda tebya rugayut za delo. - Pidorku svoyu ne poteryaj, - zametil vysokij. Hudyushchij srazu zatolkal ee obratno na golovu, natyanul sudorozhnym dvizheniem do upora, otchego ego golova srazu stala pohozha na chernyj myachik, i vzglyanul na vysokogo predanno i vinovato, kak shchenok, sdelavshij luzhu v nepolozhennom meste. Vysokij ocenil etot vzglyad. - Ne bois', Baton, - obodril on svoego poputchika. - Vse zashibis'. Sejchas vylezaem. Voz'mem "Dyadyu Genu". Pozhaluj, na "Dyadyu Genu" babok nam eshche hvatit. I pochapaem na hatu. Glaza hudyushchego veselo blesnuli, slovno vo vsem mire bol'she ne ostalos' ni edinoj opasnosti. Blesnuli na sekundu i ischezli. Vorot kurtki raspahnulsya, na poverhnost' vylez polietilenovyj meshok s mutnymi stenkami i lico tut zhe utonulo v razverznuvshihsya krayah. Na samoj makushke shapki Kolya neozhidano zametil zolotuyu blestku. |to byla eshche odna kaplya. Tochno takaya zhe, kak u babushki-ordenonoski. No odno delo - babushka, a tut sovsem nesuraznyj pacan. Vysokij, zametiv Kolino vnimanie, prosverlil Kolyu nehoroshim vzglyadom i zloveshche osklabilsya. Kolya pospeshno otvel glaza. Ne hvatalo tol'ko narvat'sya na neznakomuyu kompahu. Emu i Pashki s Vladyanom bol'she chem dostatochno. Kogda kraj glaza eshche ne otorvalsya ot zolotoj blestki, ona rezko rvanulas' v storonu. Lico hudushchego vynyrnulo iz meshka i on povernulsya k Kole. Kolya i otoshel by, da ne poluchilos'. Szadi dyad'ka postavil vysokij zdorovushchij chemodanishche. Pri lyubom tolchke Kolya mog naletet' na strannogo pacana. Tot prodolzhal pyalit'sya na Kolyu. Sam Kolya razglyadyval stupen'ku. Rebristuyu. Davno nemytuyu. S vdavlennoj mezhdu rezinovyh polosok polusgorevshej spichkoj i lohmot'yami perekruchennogo bileta. - Na, - vdrug skazal hudyushchij i chto-to sunul Kole v ruku. Dver' raskrylas' i podozritel'naya kompaha vyskochila naruzhu, srazu zateryavshis' v rynochnoj suete. Sledom, kak probka iz butylki, vyletel i Kolya. |to dyad'ka vzmetnul svoj chemodan i poslal ego k vyhodu, zastaviv Kolyu pereskochit' cherez vse stupen'ki srazu. Dyad'ka i ne zametil stoyashchih vperedi. On, natuzhno pyhtya, potashchil svoj gruz po napravlenyu k avtovokzalu. Tolpa zavertela Kolyu, prinyala v svoj potok i ponesla po techeniyu pryamo na ovoshchnye ryady, raspolozhennye za vysokimi vorotami iz zheleznyh polos. Kolya ne soprotivlyalsya, emu bylo po puti. V zazhatyh pal'cah chuvstvovalsya kruglyashok. Mozhet, monetka? Vot zdorovo! No vystup na odnoj iz storon smushchal Kolyu i v golovu bol'she ne prihodilo nikakih gipotez. Tol'ko kogda v Kolinoj sumke umestilis' tri krepen'kih kochanchika kapusty i polkilogramma luka, Kolya rassmotrel neozhidannyj podarok. Krugyashok, zazhatyj v ruke, okazalsya legkoj allyuminevoj pugovkoj. Pugovka, prezhde chem popast' k Kole, uspela vyvalyat'sya v gryazi. Sejchas gryaz' zasohla i zabilas' vo vse shcheli risunka i dyrku ushka na obratnoj storone. I vse zhe gryaz' ne smogla skryt' risunok. Vyrvavshis' iz burogo mesiva, po serebryanym volnam plyl parusnik s dlinnyushchim flagom na verhnej machte. Za machtami vidnelis' smazannye kontury chego-to neponyatnogo. To li solnce ryaboe vshodilo nad morem, to li derevo s otpadayushchej listvoj. No ne gorizont byl glavnym. Glavnym ostavalsya parusnik, kotoryj, nesmotrya na obrushivshuyusya gryaz', zalepivshuyu vse vokrug, vse-taki plyl i plyl po namechennomu kursu. Neponyatno bylo, otkuda mal'chugan razdobyl etu pugovku. I neponyatno, zachem sejchas ona okazalas' u Koli? Mozhet vybrosit'? Ne daj bog, natknetsya mama, i togda ocherednogo skandala ne oberesh'sya. |to ved' ne volshebnaya pugovka, v otlichii ot treugol'nika. Kolya by obyazatel'no pochuvstvoval volshebstvo, bud' ono spryatano tam, vnutri. No pugovka okazalas' samaya obyknovennaya. I sovershenno nenuzhnaya Kole. I vse-taki vykinut' ne poluchalos'. Pust' dazhe ee vruchili Kole prosto tak. Pust' dazhe ona ne ponadobitsya Kole nikogda. No vdrug ona sovershenno neobhodima Vene ili Lenke? Vdrug kto-to, poka neizvestnyj Kole, zhit' bez nee ne mozhet. |to ved' tak prosto: vzyat' i vykinut'. No mozhet cherez minutu s Krogej stolknetsya imenno tot, komu ona i prednaznachalas'. I mozhet kto-to pryamo sejchas vykidyval veshchichku, bez kotoroj zhit' ne mog uzhe sam Kolya. Pust' hot' komu-to povezet. I Kolya polozhil pugovku v karman. V takoj, pro kotoryj Kolya tochno znal, chto on bez dyrki. - Zznachit, prinyal podarochek? - osvedomilsya udivitel'no znakomyj golos. Ryadom s Kolej medlenno vyshagival hozyain. - Prinyal, - soglasilsya Kolya. - A razve nel'zya? - Mozhno, Kolya, otchego zhe nel'zzya? Vsse v zhizzni mozhno. Vybor vssegda zza ssamim chelovekom. Ty vybral, kto tebya mozhet upreknut'? A dazhe essli i mozhet, eto vsse ravno uzhe ssdelannyj vybor. Tvoj vybor. Kolya promolchal, a hozyain prodolzhil: - Ne sstrashno bylo prinimat' podarok? - Pochemu strashno, - udivilsya Kolya. - On ved' tozhe chelovek, kak vy ili ya. - A, Kolya, ty eshche ponimaesh', chto on - chelovek. Mnogie-to uzhe vyrossli i dumayut po drugomu. - YA ne budu, - poobeshchal Kolya. - Da u nego na shapke byla Zolotaya Kaplya. Vy ne znaete sluchajno, chto eto takoe - Zolotaya Kaplya? - Ssluchajno zznayu. Izzvini zza banal'nost'. To, chto ty nazzyvaesh' zzolotoj kaplej, eto zhizzn'. - ZHizn'? - ZHizzn'. Ona est' u mnogih. Da tol'ko kak ee razzglyadish'. Podumaj, Kolya. ZHizzn', ona sovsem kak kaplya. Mozhet upasst' v pessok i rasstvorit'ssya besssledno, a mozhet sskol'zznut' na plodorodnuyu zzemlyu i probudit' prekrassnyj cvetok. Ili hotya by travinku. Ssamuyu obyknovennuyu. Ona prekrassna. Pusst' vokrug celyj million tochno takih zhe, no ona ssrazu sstanovit'ssya edinsstvennoj i nepovtorimoj... - Travinka ili Kaplya? - A hot' ta, hot' drugaya. Tebya privlekaet kaplya, potomu chto ona neobychna dlya tvoego razzuma i neponyatna. No ty dazhe ne predsstavlyaesh', Kolya, kak vyglyadit ssamaya obyknovennaya travinka cherezz Temnye Stekla. - Esli Kaplya - zhizn', to chto togda temnye stekla? - Temnye Stekla. Poprosstu govorya, eto - ta sstorona. - A, ponyal! ZHizn' i Smert'. |to dve storony, kak Dobro i Zlo. - Nu, Kolya, ty menya razzocharovyvaesh'. Uzh komu-komu, a tebe ssledovalo by zznat', chto zhizzn' - shtuka zzlaya i nesspravedlivaya. Zzachem delit' vsse tol'ko na dve sstorony? - Tak ved' i byvaet tol'ko dve storony! Vot hotya by tot zhe chelovek. On ili zhiv ili mertv... - Ili, sskazhem, za Temnymi Steklami, - zakonchil hozyain. - Tak chto zhizn' - eto daleko ne dobro. A Temnye Stekla - ne ssmert'. Ne nado chetkih granic. ZHizzn', ssmert', chernoe, beloe... - Istina vsegda poseredine? - ne uterpel Kolya. - Essli poprosstu, to primerno tak. No nikogda ne zabyvaj, essli ty ssmozhesh' vzzglyanut' na isstinu pod drugim uglom, to ssam nesskazzanno udivish'ssya nasskol'ko daleko ona okazhetssya v sstorone ot togo, chto kazzalos' tebe nezzyblemoj sseredinoj. - Esli zhizn' - ne dobro, to... - Nu vot opyat'. Ne bud' takim kategorichnym, Kolya. Ty ssam vybiraesh', chem sschitat' zhizzn'. Pomojnoj yamoj ili, sskazhem, darom nebess. Vybor vssegda za ssamim chelovekom. - No togda... CHto takoe ssam chelovek? - CHelovek - eto zzamknutyj mir. Kauchukovyj shar, utykannyj osstrymi iglami. Na kazhdoj igolke nakoloty ulybki, ulybochki i grimassski. V glubinah zhe pryachetssya libo kusok zheleza, libo dragocennyj kamen', libo kucha pomoev. Ne vssegda hvataet uporsstva prossochitsya mezhdu iglami, i vyyassnit', chto tam vnutri. I vremeni, chtoby razzobrat'sya, nikogda ne hvataet. Vot i prygayut rezzinovye shary, i kolyut drug druga igolkami, pryacha ssvoyu vnutrennyuyu ssushchnosst'. - Da v chem razbirat'sya-to? A vdrug vnutri vsyakaya dryan'? Komu ona nuzhna? - CHut' peredohni, Kolya. I podumaj. Vssegda li to, chto bylo besspolezznym mussorom dlya tvoej mamy, okazyvalos' bezzdelushkoj dlya tebya? Mozhno li nazzvat' bezzdelushkoj to, chto hotya by izzredka mozhet ssogret' dushu? Iz lyubogo pomojnogo vedra mozhno vyudit' masssu polezznyh veshchichek. Tol'ko vot, Kolya, lyudi ne lyubyat ryt'ssya v pomoyah. Im podavaj novoe, chistoe, neisspol'zzovannoe i neremontirovannoe. - Kaplya tozhe uvodit v drugoj mir? - poser'eznel Kolya. - Net, Kolya. Kaplya - eto zhizzn'. A zhizzn', vot ona, - hozyain obvel rukoj tolcheyu rynka i chut' ne zadel dvuh bagrovyh ot napryazheniya muzhikov, volokushchih s chastymi peredyshkami korobku s gromadnym televizorom. - Vssya pered toboj. V drugoj mir uvodyat drugie. Naprimer, ya. Mogu uvessti, a mogu predlozhit' tebe malen'kie ssteklyshki. Poka tol'ko malen'kie. Podumaj, Kolya. Ty ssejchass odinok. U tebya uzhe net ni druzzej, ni palochek. Odni problemy. "Zato est' roditeli. - hotel skazat' Kolya. - Ssamye (oj, chto eto?), zzamechatel'nye." No tut on vnezapno vspomnil pro palochki. - A eto vidali, - pohvastalsya on, krutya palochki bez vsyakih zhelanij i postoronnih myslej. - Na nih ne nadejssya, - grustno skazal hozyain golosom, pronizannym sochuvstviem. - V etoj parochke net dazhe zhelatel'noj magii. Dve pusstyshki. V zzvezzdnyj mig proniknoveniya oni lezhali otdel'no ot osstal'nyh. Na ih dolyu magii ne dosstalos'. - Kak eto ne dostalos'... - zakipyatilsya Kolya. - A ty prover', - ne stal slushat' hozyain. - Pryamo ssejchas. Ne otkladyvaya v dolgij yashchik. ZHizzn' korotka, a usspet' nado mnogoe. Ne tak li, mal'chik Kolya? Na etot raz hozyain shagnul shiroko i srazu vyrvalsya vpered. Zatem posledoval eshche odin shag. I eshche. Hozyain nezametno rastvorilsya v rynochnoj tolchee. Na pustyh ulicah on kazalsya neveroyatno vysokim, a tut nichem ne otlichalsya ot obychnyh lyudej. No Kolya mgnovenno pozabyl pro hozyaina. On hotel prognat' oblako, zaslonivshee solnce. Oblako prodolzhalo skol'zit' nevynosimo medlenno. On pozhelal, chtoby samaya luchshaya mashina iz beskonechnogo ryada taksi otvezla Kolyu domoj. Nikto iz voditelej ne vyskochil i ne raspahnul pered Kolej dvercu. Da chto taksi, samaya obyknovennaya porciya samogo deshevogo morozhenogo ne zhelala voznikat' v rukah u Koli, a v karmane otkazyvalsya poyavlyat'sya dazhe spichechnyj korobok. Palochki ne rabotali, hozyain, kak vsegda, ne sovral. Sverh容stestvennye sily obnadezhili Kolyu, a potom otvernulis' ot nego okonchatel'no. I'm a Barbie girl, in a Barbie world Life in plastic, it's fantastic. You can brush my hair, undress me everywhere. Imagination, life is your creation. Iz kioska lilas' pesnya. Ona plyla nad prostorami morya, sotkannogo iz lyudskih golov. Ona rasskazyvala pro krasochnyj plastmassovyj mir, gde zhila nevynosimo prekrasnaya i nedostizhimaya devochka Barbi, mechta vseh ostal'nyh devochek na vsem zemnom share. I na vostochnom polusharii, i na zapadnom. Iz plastmassovogo domika vybiralsya shikarno prikinutyj Ken i protivnym golosom zval Barbi na vecherinku. A Barbi nikogda ne otkazyvalas'. YArkij plastmassovyj mir sovershenno ne pohodil na raskinuvshuyusya vokrug zhizn' i mozhet poetomu hotelos' hot' razok vzglyanut' na nego glazami plastmassovogo zhitelya. A mozhet i ne tol'ko vzglyanut', no i ostat'sya. Sbezhat' otsyuda. Ujti. Nasovsem. Tuda, gde vse prosto i pravil'no. Gde nikto ne posmeet osparivat' krasotu Barbi i ee podrug. Gde nikto ne posmeet nazvat' tupovatogo Kena s plastmassovymi volosami neudachnikom. Edva sderzhivaya slezy, Kolya zashvyrnul palochki v grudu oblomkov derevyannyh yashchikov, ostavshihsya ot zakonchivshih torgovlyu prodavcov, i poshel proch'. On uzhe ne videl, kak iz sluchajno zatesavshejsya mezhdu shchepok kartonnoj korobki vysunulas' malen'kaya mohnataya ruchonka i utashchila vybroshennye palochki v nedra musornoj gory.

    Glava 25,

v kotoroj Venya otvoevyvaet svobodu, no ne dlya sebya i nenadolgo Vampir Lenke ponravilsya bezogovorochno. - Klass! - pohvalila risunok ona. - Narisuj mne v dnevnike takogo zhe. - Ladno, - soglasilsya Venya. - Vot domoj pridu... - Net, - zasporila Lenka. - Sejchas narisuj. Doma u tebya na ume odni samolety. - Da u menya i krasok s soboj net, - proboval otkazat'sya Venya, no uvil'nut' ot vozlozhennyh obyazannostej ne poluchilos'. - U menya est', - skazala Lena. - Zajdem ko mne. Dal slovo - derzhi. I Venya poslushno sledoval za Lenoj, prikidyvaya v ume, kakim budet risunok vampira na vnutrennej storone oblozhki dnevnika. Rabota nadolgo ne zatyanulas'. Uzhe cherez polchasa Venya i Lena sideli na skamejke u doma, nahodyashchegosya na polputi mezhdu Lenkinym i Veninym mestom zhitel'stva. Vampir soh pod luchami solnca i vneshne byl soboj sovershenno dovolen. I pravda, pridrat'sya k nemu bylo nevozmozhno. Razvevalsya po vetru ukutavshij plechi chernyj plashch. Belelo lico s gluboko posazhennymi glazami. Klyki zlobno vypirali iz raskrytogo rta. A za vampirom prostiralas' krovavaya polosa zakata. Venin vampir poluchilsya dazhe luchshe, chem nastoyashchij. Kto znaet, esli by on vdrug ozhil i soshel s kartonnogo lista, to navernyaka razobralsya by s Veninym muchitelem. Prosto sgreb by ego za shivorot serogo kostyumchika, da zashvyrnul by za gorizont vmeste s ugasayushchim solncem. A potom, byt' mozhet, razobralsya by i s hozyainom Temnyh Stekol. No narisovannyj vampir ne sobiralsya vhodit' v real'nuyu zhizn'. Vidimo ego vpolne ustraivalo sushchestvovanie na ploskom liste. Vneshne on chem-to poluchilsya pohozhim na Viktora Coya, no Lena ne vozrazhala. - Puskaj, - zametila ona. - Tak dazhe i luchshe. Venya ne stal sprashivat', chem luchshe. Vozmozhno, vampir i Viktor Coj v odnom lice yavlyali soboj nechto rodstvennoe shampunyu i opolaskivatelyu v odnom flakone. Venya prosto lyubovalsya prodelannoj rabotoj, uzh ochen' ona byla horosha. Otorvavshis' ot shedevra, Venya kraem glaza zametil znakomoe lico. Kol'ka? On vskinul vzglyad. Kol'ka popytalsya uskol'znut' za ugol, no ponyal, chto ego zametili, i ostanovilsya. Stranno vel sebya Kol'ka. Ne hotel popadat'sya na glaza ni Vene, ni Lene. Dazhe sejchas on eshche stoyal szhavshis', ne reshiv, to li idti k druz'yam, to li vse-taki smyt'sya kuda podal'she. Na vsyakij sluchaj Venya mahnul rukoj, i Kolya, uvidev, chto teper' i Lena smotrit emu navstrechu, unylo poplelsya k skamejke. On podoshel i plyuhnulsya na siden'e, nichego ne govorya. - Smotri, - pohvastalsya Venya, sunuv drugu pod nos svoe tvorchestvo. Kolya pechal'no posmotrel na kartinu, potom tak zhe pechal'no na Venyu, slovno tot pokazyval ne portret Povelitelya T'my, a chepuhovuyu illyustraciyu k "Kurochke Ryabe". - Zalakirovat' by, - vzdohnul Venya, ne v silah otorvat'sya ot sozercaniya. - |h, i zablestela by. Kol', sotvori butylochku laka. Kolya hmuro otvernulsya ot Veni i noskom krossovki nachal kovyryat' suhuyu zemlyu u nozhki skamejki. Nakonec, zemlya tresnula, zakroshilas' i vokrug posypalis' vlazhnye chernye komochki. - Kol'ka. Kolya ne otvechal. Iz obrazovavshejsya voronki vyskochil vertkij zhuk s chernym blestyashchim pancirem, zasuetilsya vokrug, a potom rezvo ubezhal i zateryalsya v dzhunglyah pozhuhloj travy. - Nichego, - uspokila Venyu Lena. - On i takoj krasivyj. - No budet luchshe, - nastaival Venya. - S lakom-to. U Koli byl vid, slovno on vot-vot sorvetsya i ubezhit nevest' kuda. Mozhet emu hochetsya v shtab? Venya i ne vozrazhal by, da Kol'ka molchal i vse tut. Tol'ko voronka razvorochannoj zemli stanovilas' glubzhe i glubzhe. - Kolya, u tebya skol'ko belyh palochek, a skol'ko oranzhevyh? - sprosila Lena. Kolya otvernulsya eshche dal'she i ushel v sebya gluboko-gluboko. Venya pryamo-taki chuvstvoval, naskol'ko Kolya sejchas chuzhoj i emu, i Lene. No pochemu? Vnezapno Kolya vzdrognul i podobralsya. Lena vnimatel'no posmotrela na nego. Kol'kin vzglyad stal ispuganno-zatravlennym. Takoj vzglyad Lena videla vsego odin raz. God nazad bol'shie pacany gonyali palkami po dvoru obodrannogo shchenka. Tot zlobno ogryzalsya i uvorachivalsya, nadeyas' sbezhat'. No parnej bylo slishkom mnogo, i lyuboj tol'ko chto svobodnyj prohod zapolnyali grozno topayushchie nogi i palka, rassekavshaya vozduh s protivnym svistom. A potom shchenok okazalsya v tupichke. I togda on perestal layat', prisel na zadnie lapki, skorchilsya, a ego vypuklye blestyashchie glazki vdrug potuskneli, pokryvshis' plenkoj ustalosti i bezyshodnosti. Kto-to s razmahu vdaril shchenka po hrebtu. SHCHenok vzvizgnul i vzhalsya v zemlyu. I togda Lena skol'znula mezh zapylennyh tufel' i vyvarennyh shtanin i vyhvatila shchenka iz ugla garazhej, prizhav ego k grudi. SHCHenok melko drozhal, a gde-to v glubine stuchalo ego malen'koe serdechko. Glaza smotreli na Lenu nevidyashchim zhalobnym vzorom, slovno shchenok uzhe smirilsya so svoej nezavidnoj uchast'yu i bol'she uzhe ne nadeyalsya ni na chto. Lenu bol'no stuknuli palkoj po kolenke, prikazyvaya otpustit' shchenka, no devochka nichego ne slyshala i ne videla, krome teplogo tel'ca shchenka s lohmatoj, svalyavshejsya sherst'yu. I bol'shie pacany ushli, na proshchan'e otrugav Lenu nehoroshimi slovami, kotorye proneslis' gde-to v otdalenii, protivnye, no uzhe ne opasnye. SHCHenok ne ostalsya s Lenoj. Kogda ona opustila ego na zemlyu, on bystro zasemenil lapkami i unessya za predely dvora, dva raza oglyanuvshis' na proshchanie, slovno zovya Lenu s soboj. S teh por Lena polyubila sobak. I malen'kih, i bol'shih. Ona neizmenno vglyadyvalas' v kazhdogo psa, nahodivshegosya v predelah ee vidimosti, boyas' obnaruzhit' etot nehorshij vzglyad. No teper' ona nashla ego ne u sobaki, a u druga. Ona bystro oglyadelas' po storonam. Vidimoj opasnosti ne nablyudalos'. K skamejke podhodili dva Kol'kinyh odnoklassnika, da i tol'ko. No zatravlennyj Kolin vzglyad skol'zil po priblizhayushchimsya figuram, ne smeya zaglyanut' im v glaza. Parni podoshli i po-hozyajski opustilis' na siden'e. Odin sleva ot Koli, na samom krayu. Drugoj sprava, lovko ottesniv Venyu ot priyatelya. Pervyj shiroko rasstavil nogi i privetlivo hlopnul Kolyu po plechu. Tot, chto sdvinul Venyu, naprotiv, vytyanul svoi nogi i polozhil ih odna na druguyu, prevrativshis' v dugu, kasavshuyusya skamejki lish' dvumya tochkami: sutuloj spinoj i konchikom zada, obtyanutogo pochti novymi dzhinsami "Colin's". - Zdorovo, Narkota, - skazal odin iz podoshedshih. - Zdorovo, - promyamlil Kolya. - Nu esli zdorovo, daj rup' do tridcat' vtorogo. Kolya ne otvetil i opustil golovu eshche nizhe. - CHe, Narkota, prigoryunilsya? - veselo sprosil blizhnij k Vene. Iz ego rta vyvalivalsya gustoj pivnoj zapah. Kolya molchal. On sognulsya v tri pogibeli i vzglyadom buravil zemlyu pod siden'em skamejki. Venya vdrug yasno pochuvstvoval, kak prazdnichnoe nastroenie, do etogo vitavshee v vozduhe, razbilos' vdrebezgi, a emu na smenu prishla tosklivaya neopredelennost' i tyaguchee ozhidanie chego-to pakostnogo, chto neotvratimo dolzhno vot-vot proizojti. - Vstan', kogda s toboj razgovarivayut, - Kolin sobesednik lenivo pnul po Kolinoj noge. Kolya podnyalsya i razvernulsya. On ssutulilsya kak mog i ne smel podnyat' vzglyada, znaya, chto togda tvoryashcheesya vokrug zakrutitsya po eshche bolee zloveshchemu scenariyu. Lena i Venya smotreli na Kolyu vo vse glaza, ne znaya, chto i skazat', a tot, chuvstvuya, chto nahoditsya pod vseobshchim nablyudeniem, priobretal vse bolee zhalkij vid, izuchaya zemlyu pod nogami. Esli by Kolin vzglyad obladal siloj ognya, to moguchij pozhar ohvatil by ves' dvor i teper' busheval by na polovine goroda. K neschast'yu dlya Koli siloj ne obladal ni vzglyad, ni on sam. Vot i ostavalos' stoyat' i zhdat', kogda muchiteli poprikalyvayutsya nad Kolej i ujdut vosvoyasi. Kolya otdal by vse svoi sokrovishcha tol'ko za to, chtoby Pashka i Vladyan otpravilis' otsyuda kak mozhno skoree. Venya tozhe ne znal, kak postupit'. Vrode vokrug tvorilos' chto-to ne ochen' horoshee, no poka nikto ne dralsya, zastupat'sya bylo ne za kogo i nemedlennyh dejstvij ot Veni nikto ne treboval. Odnako dvoe novopribyvshih veli sebya ochen' uverenno, slovno vse tak i dolzhno bylo proishodit'. Venya erzal po siden'yu, nedoumevaya, pochemu Kolya ne ob座asnit etoj parochke, chto ne sleduet na nego tak davit'. Ili im bylo polozheno? No pochemu togda Kolya nichego nikogda ne rasskazyval? Lena naoborot ni sekundy ne razmyshlyala, polozheno li sebya vesti tak s Kolej ili net. Ona znala istinnyj smysl etogo bezyshodnogo vzglyada. I poetomu ona vskochila i vstala ryadom s Kolej. Vo vzglyade ee bushevala burya toj sily, chto devyatym valom svorachivaet samye nadezhnye korabli. Parochka smotrela na Lenu s lyubopytstvom. Parochka znala, chto pri neobhodimosti zatknet past' i etoj devchonke i dazhe desyatku takih devchonok. Sily hvatalo. Krome togo Pashkina ruka szhimala volshebnye palochki. I tut Lena zametila konchiki palochek, vysovyvavshihsya iz Pashkinogo kulaka. Neuzheli Kol'ka otdal palochki? Vse palochki?! Sudya po Kol'kinomu povedeniyu, imenno tak vse i sluchilos'. No znala li eta parochka pro volshebnuyu silu? Lena myslenno zametalas' v poiskah resheniya po vozvratu palochek. Reshenie ne prihodilo. V golovu lezli tol'ko idiotskie voprosy tipa: "Zachem vy zabrali u Koli palochki?!" Izvestno ved' zachem. Zahoteli i zabrali. Takie mogut. A mozhet li Lena vernut' ih? Kolinym odnoklassnikam nadoelo sidet' molcha. - |to hto? - pointeresovalsya odin, kivnuv v storonu Leny. - SHalashovka Narkoty, - poyasnil drugoj. - Da nu? - delanno udivilsya pervyj. - Mal eshche Narkota, chtoby imet' takuyu ofigennuyu biksu. - Imet'? Hy-hy-hy-hy-hy, - to li zasmeyalsya, to li zakashlyalsya ot smeha vtoroj. - Sami vy biksy i shalashovki, - vozmutilas' Lena. Zloba v ee glazah razgorelas' s nevidannoj siloj. No slova, emkie i spasitel'nye slova tak i ne nashlis'. - Ne-e-e, - motnul golovoj pervyj. - Ty - biksa. A my - pacany. A etot tvoj, on syava eshche. Kolya ne vozrazhal. Kolya dazhe ne podnyal vzglyad. Lenu tryaslo ot zlosti i ot nevozmozhnosti predprinyat' hot' chto-to. V eto vremya vtoroj chto-to zasheptal pervomu, obvodya Lenu sal'nym vzorom. Vtoroj dovol'no uhmyl'nulsya. - Slysh', Narkota, - skazal on. - My pozhaluj pozaimstvuem tvoyu biksu na chasok, a? CHto skazhesh'? Kolya nichego ne skazal. - Vot i lady, - kivnul golovoj vtoroj. - Pust'-ka ona razdenetsya, poglyadim-ka stoyashchaya devaha ili tak sebe. Lena ponyala, chto sejchas, da-da, pryamo sejchas vcepitsya v eto protivnoe lico. No u protivnogo lica obnaruzhilis' eshche i ruki, i odna iz etih ruk uzhe raskruchivala palochki. Lico zatumanilos' i poplylo. I chto-to zatumanilos' i poplylo vnutri Leninoj golovy. Ona uzhe ne videla mir vokrug. V soznanii zhili tol'ko chuzhie prikazy, i Lena znala, chto dolzhna im podchinyat'sya. Ee ruka potyanulas' k zamochku yubki. Malen'kaya ruchka k malen'komu zamochku. Kolyu tozhe tryaslo, no ne ot zlosti, a ot straha. On ne osmelivalsya glyadet' na tvoryashchijsya bespredel. On ponimal, chto sejchas mozhet proizojti nechto takoe, iz-za chego Lena nikogda ne stanet princessoj. Ni sejchas, ni kogda vyrastet. Proishodilo chto-to ochen' nepravil'noe. No kto skazal, chto zhizn' - eto pravil'naya shtuka. ZHizn' zla i nespravedliva. I bud' ryadom hozyain Temnyh Stekol, on totchas podtverdil by Kolinu mysl'. No hozyain nauchilsya vybirat' takie puti, kotrye ne upiralis' v podobnye situacii, a legko proskal'zyvali mimo. On i Kolyu hotel nauchit', da ne zahotel Kolya, a teper' vot prihodit'sya stoyat', pryatat' vzglyad i razve chto ne kulaki gryzt' ot osoznaniya sobstvennoj bespomoshchnosti. A chto mog Kolya sdelat'? Nichego. Vstupit'sya? A chto eto dast? Nichegoshen'ki. Nu vstanet Pashka, nu dast Kole po fizii, nu povalit na pyl'nuyu zemlyu, da ispinaet horoshen'ko. Ved' eto ni cherta ne pomozhet Lene. Tak stoit li sovat'sya, esli ne mozhesh' nichego sdelat'? Stoit li usugublyat' i bez togo neprostuyu situaciyu? Ved' Kole sovershenno yasno, chto izmenit' on nichego ne v silah, kak by emu ne bylo ploho ot etogo bessiliya. Ved' znaet zhe on, PO-NASTOYASHCHEMU znaet. No etogo ne znal Venya. On ne znal, chto Vladyan sil'nyj. On ne znal, chto Pashka eshche kruche. On ne znal, chto ne stoit sovat'sya v zavedomo proigryshnye situacii, ishcha na svoyu golovu nelaskovye priklyucheniya. Zato on znal, chto palochki, kotorye raskruchival nahal'nyj parnisha, prinadlezhat Kole. I znal, chto tvorimoe imi volshebstvo ne dolzhno byt' takim. Ne dolzhno i vse. On ne mog ob座asnit' pochemu, on tol'ko znal bezo vsyakih ob座asnenij, chto nepravil'nosti nado iskorenyat'. Ili hotya by starat'sya, chtoby Lena ne glyadela na mir otsutstvuyushchim mertvym vzorom. Venya vskochil i rinulsya na Pashku. Vladyan lovko vytyanul nogu v podnozhke, no Venya uspel pereskochit' cherez podstavochku, a rasteryavshijsya Vladyan bol'she nichego predprinyat' ne uspel. Venina ladon' rebrom vdarila po Pashkinoj ruke. Palochki raznocvetnym veerom razletelis' po vozduhu. Udivitel'nym obrazom Venya eshche uspel zametit', kak Lenkin vzglyad poteryal mutnost' i stal osmyslennym, a potom mal'chugana zaneslo. Poteryav ravnovesie, Venya sognulsya golovoj vpered i ne mog ostanovit'sya, chtoby ne rasplastat'sya po rastreskavshemusya asfal'tu. Golova letela vpered, kak bronepoezd iz staroj pesni, nogi na avtomate sledovali za nej, neveroyatnym obrazom umudryayas' ne spotknut'sya i ne zaplestis' odna ob druguyu. Ruka sharknula po zemle i uhvatila plastmassovye poloski. Skol'ko tam ih bylo? Venya ne znal. On tol'ko chuvstvoval, chto vsyako uzh bol'she odnoj. Venya unosilsya ot zloschastoj lavochki, nabiraya skorost', kak legendarnyj "Tu-144" pered vzletom. Szadi slyshalsya toroplivyj beg neskol'kih slazhenno rabotayushchih nog. Kto presledoval ego? Druz'ya? Vragi? Venyu ne volnoval etot vopros. Skorost' uzhe priblizhalas' k toj, kogda shassi v poslednij raz ottalkivayutsya ot polosy, a lugovye travy i betonnye plity plavno uhodyat vniz. Voprosy, mysli, znaniya ostalis' pozadi. Oni ne uspevali za Venej. Venya unosilsya proch' v pobednom ryvke, a pered glazami proplyvali starinnye konstrukcii pervyh samoletov, dlya kotoryh otorvat'sya ot zemli bylo uzhe samym nastoyashchim podvigom.

    Glava 26,

v kotoroj idet razgovor o snah, a Kolya nablyudaet za svoimi palochkami v otdalenii Venya postukival po nozhke skamejki kablukom i skamejka oshchutimo drozhala. A mozhet i stoyala ona spokojno, prosto Kolya ne mog uspokoit'sya. Po nebu plyli redkie oblaka. Sovsem nedaleko seryj potreskavshijsya asfal't rascvechivali solnechnye luchi. Vozduh tihon'ko podragival vmeste s Kolej, tol'ko ne ot perezhitogo, a ot tepla, slovno na dvore vse eshche stoyal avgust, a po utram v shkolu ne tyanulis' sotni i tysyachi uchenikov. Venya raskladyval na kolenyah otvoevannye palochki, a u Koli ne hvatalo duhu poprosit' ih obratno. Lena smotrela ne na Kolyu i ne na palochki, a na steklyannuyu korobku, nad kotoroj gordo znachilas' nadpis' "Iskra" iz gromadnyh metallicheskih bukv, uvityh poluobsypavshimisya poloskami, kotorye ran'she nalivalis' po vecheram neonovym krasnym svetom. Vozle vhoda gromozdilis' rady inomarok s chernymi netronutymi pokryshkami. Skvoz' stekla vtorogo etazha proglyadyvali kontury dorogoj mebeli, vystavlennoj naprodazhu. - Kinoteatr byl, - poyasnil Venya, pojmav Lenin vzglyad. - Ugu, - podtverdil Kolya. - Sleva ot nazvaniya eshche sinie bukovki stoyali. Tak i napisano bylo "kinoteatr". - Ne sinie, a zelenye, - popravil ego Venya. Kolya ne stal sporit'. Vo-pervyh, on do konca ne byl uveren v svoej pravote. Mozhet sinie bukvy otlozhilis' v pamyati, potomu chto Kolya lyubil perepleteniya svetyashchihsya alogo i golubogo cvetov. A vo-vtoryh, Ven'ka by razozlilsya, i togda na palochki mozhno voobshche ne rasschityvat'. Malo li, chto kogda-to oni prinadlezhali Kole. Kogo volnovalo, chto na nih ukazal gnom, najdennyj ne kem-nibud', a Kolej. Glavnoe, chto palochki u Koli zabrali i vernul ih ne on, a Venya. Znachit i prava na volshebnoe imushchestvo u Koli, kak ni kruti, otsutstvovali. Vzor Leny perebralsya s byvshego kinoteatra, gde teper' torgovali mebel'yu i avtomobilyami na pustynnuyu zaasfal'tirovannuyu ploshchad', izredka razbavlennuyu ostrovkami gazonov s pozhuhloj, poluvytoptannoj travoj. Skamejka, na kotoroj udobno raspolozhilas' troica, stoyala vozle lesochka, kogda-to otdvinutogo ot kinotetra alleej s fonaryami. Ten' ot derev'ev ukryvala skamejku i sidyashchih na nej. I kogda Kolya ne dumal o palochkah, to poglyadyval na sosednyuyu lavochku, kotoraya prizyvno zvala nagretym ot solnca siden'em. Hotelos' tepla. Hot' chut'-chut'. Potomu chto eshche nemnogo i nastupit gryaznaya slyakot', kogda posle samoj korotkoj progulki shtany chut' li ne do kolena okazyvayutsya zabryzgannymi protivnymi korichnevymi kaplyami. No skazhite vy mne, kak ne dumat' pro palochki. Sovsem nedavno oni byli Kolinymi. A teper' vernulis' i... ne vernulis'. Kto zh znaet, chto v golove u etogo Veni? - Zdes' televyshku dolzhny byli stroit', - skazal Venya, mahnuv rukoj vdol' pustynnogo kvadrata ploshchadi. - Zachem? - udivilas' Lena. - Ved' est' zhe uzhe. - Vtoruyu, - vazhno kivnul Venya. - Vysokuyu, pochti kak v Moskve. - Da zachem vtoruyu-to? - ne ponimala Lena. Venya zamolchal, potomu chto i sam ne ponimal zachem. Emu ponadobilos' polminuty, chtoby pridumat' pravdopodobnuyu versiyu. - Tam ona samoletam meshaet, - ob座asnil on s zhutko delovym vidom. - Videla na televyshke krasnye ogni? Tak eto chtoby oni v temnote na nee ne natknulis'. A esli ee zdes' postroit', to ona projdet v storone ot etih... Ot vozdushnyh trass. - A pochemu togda vozdushnye trassy ne perenesut? - ne unimalas' Lena. Na etot raz otvet Vene prishel v golovu pochti mgnovenno. - Goryuchee ekonomyat, - zloveshche zasheptal on. - Samolet odin kryuk sdelaet, drugoj... Glyadish', i celaya cisterna goryuchego psu pod hvost. A esli vzyat', skazhem, v gosudarstvennom masshtabe... - i tak kak on sam ne do konca uspel poverit' v tol'ko chto pridumannoe predpolozhenie, to nemedlenno zaprosil podtverzhdenie u druga. - Skazhi-ka, Kolyan. No Kolya ne slyshal. Kolya muchitel'no rassuzhdal, otdast li Venya palochki. Vzyat' vot ego samogo. On by ne otdal. I Lena by ne otdala, von kak v svoyu palochku togda vcepilas'. Mozhet i horosho, chto vcepilas'. Teper' u nih na odnu palochku bol'she, chem moglo by byt'. Vernee, ne u nih, a u Ven'ki s Lenkoj. Venya pogladil palochki. - Nado by proverit', - hmuro skazal on. - Vdrug da podmenili. "Daj, ya proveryu!" - chut' ne kriknul Kolya, no ne kriknul i otdernul brosivshuyusya k Veninym nogam ruku kak ot raskalennoj pechki. Venya ne zametil toroplivyj zhest druga. Ili sdelal vid, chto ne zametil. - Luchshe by vse, - predlozhila Lena. - Derzhi i moyu. Posmotrim, na chto oni vmeste sposobny. I v rukah u Veni okazalas' chetvertaya palochka. "Dura," - ispugalsya Kolya, podumav, chto chetyre palochki Vene ponravyatsya kuda bol'she, chem tri. U nego dazhe holodok po spine skol'znul ot takoj mrachnoj perspektivy, potomu chto on vse-taki nadeyalsya pozaimstvovat' palochku u Leny. Kak, on eshche ne znal. No nadeyalsya. Holodok pochti srazu zhe ischez, smenivshis' zharkoj obidoj. Kole togda palochku ne vernula, a Ven'ke tak srazu. - Vse proverim, - mirolyubivo soglasilsya Venya, i Kolya v ocherednoj raz nachal nadeyat'sya na palochki. V konce koncov, on nashel gnoma. Palochki zavertelis' v Veninyh pal'cah tak bystro, chto v glazah u Koli, kotoryj ne mog otorvat' vzor ot svoego dostoyaniya, zaryabilo. Venya mechtatel'no prishchurilsya. Lena dazhe ispugalas'. Kak znat', a ne vzbredet li v golovu Vene vyzvat' syuda nastoyashchij samolet. Raz uzh razgovor o nih zashel. No Venya dumal masshtabnee. On reshil, chto raz uzh zashel razgovor o vtoroj televyshke, to neploho by proverit' sposobnosti palochek po maksimumu. V kakuyu-to sekundu televyshka predstavilas' emu nastol'ko otchetlivo, chto on dazhe vspotel i bystro raskryl glaza, otkazavshis' ot grandioznyh zamyslov. Pal'cy zamerli. Kolya i Lena otkinulis' na spinku skamejki, zadrav golovy vverh do predela. CHut' pomedliv, Venya razvernul tuda i svoyu. Televyshka poluchilas' na slavu. Ne zrya Venya raza po dva v den' prohodil mimo nee po puti k deshevomu gastronomu. Cementnyj kvadrat stupen'koj vozvyshalsya nad ploshchad'yu. A vverh uhodili chetyre tolstennyh stolba, soedinennyh drug s drugom shirochennymi naklonnymi perekladinami. Novoselka do uzhasa napominala svoyu rodnuyu sestru, verhushka kotoroj skromno vysovyvalas' iz-za krysh pyatietazhek. I raskraska poluchilas' belo-malinovoj. I prozhektora stoyali na svoih mestah. Venya dazhe podumal ih ubrat', raz uzh samolety zdes' letat' vse ravno ne budut, no skryuchennye ot volneniya pal'cy ne zhelali vrashchat' plastmassovuyu chetverku. Druz'ya smotreli na poyavivshuyusya konstrukciyu molcha. Podhodyashchih slov ne nahodilos'. Zato oni nashlis' u muzhika, vybravshegosya iz lesochka s porvannym paketom, otkuda vyglyadyvali donyshki pustyh butylok iz pod piva. Nesmotrya na to, chto alleya nikogda ne byla mnogolyudnoj, sejchas tut sobiralas' tolpa. - Ty chto, - zasheptal Kolya, kotorgo na vremya pokinuli dazhe razmyshleniya o palochkah. - Nado vyshe. I kak v Moskve. - YA pochem znayu kak v Moskve, - zashipel v otvet Venya. - YA Moskovskuyu-to vsego raza dva i videl. Da i to po teleku, - i on snova vozzrilsya na svoe tvorenie. Narod vozbuzhdenno gudel. - Razgonyaj ih vseh, - zasheptala Lena, bol'no tknuv otoropevshego Venyu loktem v bok. Tot zasuetilsya i zavrashchal palochki. Pod somknutymi vekami vyrisovyvalas' panorama isklyuchitel'no pustoj ploshchadi. Odnako shum i gam nichut' ne utihali i Venya reshil otkryt' glaza. Dumaete, hot' kto-to ushel? Dumaete, nogi poslednih uzhe marshirovali gde-nibud' za lesochkom? Kuda tam! Nikto i ne sobiralsya rashodit'sya. Naprotiv, tolpa vse pribyvala i sgushchalas'. Kto-to osobo nahal'nyj uzhe vzgromozdilsya nogami na spinku i chut' ne nastupil Lene na volosy. Rastolkav tolpu kak parochka ledokolov, k televyshke probilis' dvoe muzhchin. Odin nizen'kij i plotnyj. Vtoroj smuglyj i kucheryavyj. Ot obychnyh zevak ih otlichal krajne rasstroennyj vid. - SHto za hrenovina? - zaoral na televyshku nizen'kij. - Kakoj kozel rasporyadilsya postavit'? U menya zh zavtra dve gruppy tut vozhdenie sdavat' budut. Nu chto, Vartan, - obratilsya on k kucheryavomu. - Vot i postroili my s toboj stoyanochku. A plany, plany-to byli. No kakie kozly, a? U nas zhe s toboj tut do dvuhtysyachnogo goda proplacheno kak polozheno! Kucheryavyj vyrazilsya nastol'ko vitievato i zlobno, chto prostranstvo vokrug nego zametno poredelo. A on ne utihal. I lyudi nachali otodvigat'sya podal'she. Tak, na vsyakij sluchaj. Vzvizgnula sirena, i, razdvinuv tolpu, k nepredvidennoj postrojke vvintilsya ford s milicejskoj raskraskoj i nadpisyami "GIBDD" po bokam. Na kapote prostupali siluety bukv "GAI", zakrashennyh pod obshchij fon. Vylezshij iz avtomobilya lejtenant zadral golovu, priderzhivaya furazhku, i tiho prisvistnul. - A nu-ka, nazad, - ottashchil on nizen'kogo hozyaina uteryannoj ploshchadi, kotoryj v neistovstve pinal odnu iz stoek, - a ty utihni, - eto uzhe otnosilos' k kucheryavomu. Kucheryavyj, zyrknuv chernymi glazami na predstavitelej vlasti, zatknulsya i v vozduhe zametno poubavilos' brani i necenzurshchiny. - Uberi ih, - vzmolilas' Lena. - Ne mogu, - pozhalovalsya Venya. "Dal by mne, ya by migom tut vse raschistil," - surovo podumal Kolya, oglyadyvaya svoi botinki, no vsluh predlozhit' svoi uslugi ne posmel. - Pochemu? - udivilas' Lena. - Da ne poluchaetsya, - vzorvalsya Venya, snova nachav krutit' palochki. - Ty ne staraesh'sya, - predpolozhila Lena. - YA? - vozmutilsya Venya. - Ne starayus'?! Kucheryavyj molcha sel ryadom s druz'yami i otodvigat'sya ot nego bylo nekuda. Lena s opaskoj ustavilas' na novogo soseda. - Togda nas ubiraj otsyuda poskoree, - predlozhila Lena. - Nas? - obradovalsya Venya. - |to sejchas. |to migom. U Koli zakruzhilas' golova i on na mgnovenie perestal videt' hot' chto-libo, a ochnulsya on na ploskoj kryshe neizvestnoj mnogoetazhki. - YA znayu, kak upravlyat' snami, - skazala Lena, vsmatrivayas' v plavno skol'zyashchee po glubokoj golubizne malen'koe oblachko. - S nami? - peresprosil Venya. On lezhal na zhivote, v otlichie ot Leny, i raskladyval pered soboj palochki. - Ne nado s nami upravlyat'sya. My i bez upravleniya neploho prozhivem. - U, silishcha, - pohvalil on volshebnye predmety, peretashchivshie ih v sovershenno bezopasnoe mesto. "Ne otdast, - grustno podumal Kolya, perevorachivayas' na pravyj bok, - Teper' ne otdast tochno." - Snami, - popravila Lena. - Son. To, chto snitsya. - A-a, - kivnul Venya, - raskladyvaya palochki parami i po cvetam. - A zachem imi upravlyat'? - Kak zachem? - udivilas' Lena. - Vot, naprimer, samovar snitsya k schast'yu. Togda nado prosto postavit' samovar na samoe vidnoe mesto v svoej kvartire. "Palochki, - dumal Kolya, nalivayas' gorech'yu utraty. - Moi palochki." - A tolku? - ne ponyal Venya. - Tolk-to kak raz est', - ob座asnila Lena. - Mne vot chasto moya kvartira snitsya. I veshchi tam stoyat tak, kak snaruzhi proishodit. - Gde? - sprosil Venya. - Snaruzhi. Ne vo sne to est'. - A, - kivnul Venya, smeshav palochki, - Nayavu. "Mozhet hot' odnu?" - zagorelsya nadezhdoj Kolya, no tut zhe prognal nadezhdu proch'. Besplodnye nadezhdy razrushayut... CHto razrushayut, Kolya uzhe zabyl. |tu frazochku on podslushal, kogda mama razgovarivala s gostyami, zavalivshimisya na vos'moe marta, no okonchanie uzhe uspelo uletuchit'sya iz pamyati. Ostalos' eshche prognat' besplodnuyu nadezhdu na to, chto okonchanie vse-taki vspomnitsya. - Nayavu, - povtorila Lena. - Pust' budet nayavu. Vot vyrastu i obstavlyu svoyu kvartiru nuzhnymi veshchami. Togda, kak prisnitsya kvartira, znachit vse horoshee uzhe pochti ryadom. - A chto, samovar k schast'yu snitsya? - sprosil Venya, koryabaya koncom palochki razmyakshij gudron. Ot takogo zrelishcha po Kolinomu serdcu zaskrebli stal'nye kogti. No ne smotret' na palochki Kolya ne mog. - Ne pomnyu, - motnula Lena golovoj. - YA zhe skazala "naprimer". Nado snachala sonnik kupit'. - Samovar - erunda! - voskliknul Venya. - Mne vot vchera samolet snilsya. K chemu by? - Sejchas, poglyadim, - skazala Lena i podhvatila s kryshi odnu palochku. Kolya chut' ne zadohnulsya ot volneniya. A chto, esli i on poprobuet vzyat' palochku. Vot pryamo sejchas potyanetsya za nej... A Venya ego po rukam, po rukam. Tem vremenem pered Lenoj okazalas' uvesistaya kniga s yarkoj oblozhkoj. Lena vernula palochku na mesto. Vene vernula, ne Kole. - Znachit, samolet? - Samolet, - kivnul Venya. - Posmotrim, - probormotala Lena i, otkryv knigu na bukve "S", uglubilas' v poiski. - Tut net pro samolet, - zayavila ona cherez poltory minuty. - Ne mozhet byt'! - ne poveril Venya. - Na, - protyanula knigu Lena, - smotri sam. Venya lihoradochno zalistal stranicy. - Dejstvitel'no, net, - izumlenno proiznes on. - Salfetka est', sani est', a samoleta netu. Neuzheli nikomu nikogda samolety ne snilis'? Da nu, ni za chto ne poveryu. - Ty by eshche asfal'tovyj katok zagadal, - mstitel'no proiznes Kolya, ne v silah otorvat' svoj vzor ot palochek. Venya toroplivo prosmatrival knigu v nachale. - Vertolet ishchu, - hmuro ob座asnil on. - Ne daj bog, tam i vertoleta ne okazhetsya. Vertoleta ne okazalos'. Ne bylo sredi sostavitelej sonnika ni letchikov, ni kosmonavtov. - Daj-ka syuda, - potrebovala knigu Lena. Venya, znachitel'no utrativshij veru k stol' nesostoyatel'noj knizhencii, vypustil foliant iz ruk i tot pereshel v bezrazdel'noe Lenino vladenie. - Vot, smotri, - tknula ona razvorot Vene pod nos. - Vse tut est'. - Videt' vo sne aeroplan - horoshij znak, - prochital Venya. - On sulit blagopriyatnoe zavershenie nekotoryh kommercheskih del. No esli aeroplan sovershil avariyu, eto obeshchaet vam mnozhestvo novyh planov, kotorye vnesut v vashu zhizn' besporyadok i bespokojstvo. Venya podumal i dobavil: - A esli ya ne zanimayus' kommercheskimi delami? - Togda ne znayu, - serdito skazala Lena, ne v silah najti pravil'nyj otvet. - Znachit, on tebe zrya prisnilsya. A esli chasto snitsya, zajmis' etimi delami. CHego takim horoshim snam ponaprasnu propadat'. - Voobshche-to mne sovremennye samolety snyatsya, - zadumchivo proiznes Venya, - a ne aeroplany. - Dlya sonnika net nikakoj raznicy, sovremennyj samolet ili net. Aeroplan i vse. - Nichego sebe! - zavozmushchalsya Venya. - Kak eto: nikakoj raznicy? Nazovi "Tu-204" aeroplanom, tak tebya lyuboj letchik vysmeet. I vse ravno tam vertoleta net. - Ladno tebe, - primiritel'no skazala Lena, - davaj-ka posmotrim, chego tam eshche est' interesnogo. Ona raskryla sluchajno vybrannuyu stranicu i prochitala: - Esli molodaya zhenshchina vidit vo sne belogo mula, to eto predveshchaet ej, chto ona vyjdet zamuzh za bogatogo inostranca ili za bogatogo, no malokul'turnogo cheloveka. - Mozhet, i ne vret kniga, - kivnul Venya. - U nas ved' tak i est'. Esli bogatyj, znachit, malokul'turnyj, libo inostranec. Anekdotov von skol'ko pro novyh russkih napridumyvali. - Znachit, belogo, - medlenno povtorila Lena. - Nado budet zapomnit' na vsyakij sluchaj. - A kto takoj mul? - otvazhilsya sprosit' Kolya. - Ne znayu, - pozhal plechami Venya. - I ya ne znayu, - rasteryanno udivilas' Lena. - Znachit, mul otpadaet. - Ty ishchi teh, kogo my znaem, - poprosil Venya. Lena kivnula i prolistnula knigu nazad. - Esli vy vidite vo sne koz, - prochitala ona, - kotorye brodyat vokrug vashego podvor'ya, etot son oznachaet horoshuyu pogodu i prekrasnyj urozhaj zerna. Takoj son mozhet oznachat' i vashe osmotritel'noe povedenie v budushchem, chto privedet k skoromu rostu bogatstva. - Kto-nibud' videl vo sne koz? - utochnil Venya. Kolya motnul golovoj. - Net, - skazala Lena. - YA ih neskol'ko let kak ne videla. - To-to u nas povsyudu sarancha i zasuha, - s umnym vidom ob座asnil Venya. - Davaj, chitaj dal'she. Sejchas my vse pro sovremennuyu zhizn' pojmem. - A esli ne pro sovremennuyu, - zagadochno soshchurilas' Lena. - CHto, esli by mne prisnilis' oktyabryata ili komsomol'cy? Oktyabryat i komsomol'cev v knige ne nashlos'. I eto pokazalos' Kole donel'zya udivitel'nym. Ego papa v detstve chut' li ne kazhduyu noch' videl oktyabryat i pionerov, kogda emu snilas' shkola. Neuzheli sostaviteli sonnika ne hodili v shkolu? Ili, byt' mozhet, im let-to ne bol'she, chem Kole? Eshche bolee strannym okazalos' to, chto sonniku bylo izvestno pro gnomov. - Videt' karlika ili gnoma - vsegda horosho, - glasilo chernym po belomu. - Esli karlik horosho slozhen i imeet priyatnuyu naruzhnost' - eto predveshchaet vam interesnuyu zhizn', v kotoroj vy smozhete postoyanno razvivat' svoi sposobnosti. Takoj son sulit vam dolgoe fizicheskoe i psihicheskoe zdorov'e, pozvolyayushchee prinimat' uchastie vo mnogih vygodnyh predpriyatiyah. - Tol'ko gnomu ob etom ne govori, - predupredil Venya. - On i tak gordyj ne v meru. CHitaj chto-nibud' eshche. - Ochki vo sne - ne ochen' blagopriyatnyj priznak. Za takim snom, kak pravilo, sleduyut peremeny v zhizni, a vinoj tomu budut neizvestnye vam lyudi. Obmanshchiki stanut zloupotreblyat' vashim doveriem. Lica Koli i Veni odnovremenno napryaglis' i pomrachneli. - Razbitye ochki oznachayut, chto razluka s blizkim chelovekom tolknet vas k nedozvolennym udovol'stviyam, - prodolzhila Lena. - Tam chto, tol'ko pro ochki? - nastorozhenno sprosil Kolya, na sekundu otbrosiv kontrol' za Veninymi rukami, stroyashchimi iz palochek figurnye kompozicii. Lena ne otvetila. - Uvidet' zashchitnye ochki - eto son, preduprezhdayushchij vas o mogushchestve lyudej s durnoj reputaciej, kotorye nahodyatsya ryadom s vami, - chitala ona dal'she. - Posmotri-ka pro nosoroga, - nashelsya Venya. - Kazhetsya, nedelyu nazad on mne snilsya. No Lene ne hotelos' smotret' pro nosoroga. - Esli zashchitnye ochki uvidit vo sne molodaya zhenshchina, eto oznachaet, chto ona naprasno prislushivaetsya k lzhivym uvereniyam, kotorye mogut sbit' ee s tolku, - ej vspomnilsya trubach v zamke. I tot, vtoroj, poteryavshij tainstvennuyu zapisnushku. On tochno nosil ochki. No ved' eto ne son. Ona videla ego PO-NASTOYASHCHEMU. - CHto tam s nosorogom? - nastaival Venya. - Ved' snilsya vse-taki. - Esli vy uvideli vo sne nosorogov, eto predveshchaet vam ogromnye poteri i tyazhelye bedy. No esli vo sne vy ub'ete nosoroga, znachit, muzhestvenno preodoleete vse trudnosti na svoem puti. - Ty ego ubil? - pointeresovalsya Kolya. - Po-moemu mne snilsya ne nosorog, - zamotal golovoj Venya. - Posmotri luchshe pro zhirafa. - On tebe tochno snilsya? - nastorozhenno sprosila Lena. - Tochno-tochno, - skazal Venya i dazhe sam v eto poveril. ZHeltyj takoj zhiraf s korichnevymi pyatnyshkami. On shel po pustynnoj ulice, otkuda chudom ischezli vse mashiny, a Venya smotrel na nego iz okna, prizhavshis' lbom k holodnomu steklu. - Zrya snilsya, - nastavitel'no zametila Lena. - Net tut nichego pro zhirafov. CHto-to tebe vechno ne to snitsya. Davajte, ya vam luchshe pro sverchka prochitayu. - Ne nado pro sverchka, - serdito skazal Kolya. - Gluposti vse eto. - A vot i net, - zasporila Lena. - Dlya vzroslyh dazhe ne gluposti. A mezhprochim dlya vzroslyh vse tvoi palochki - samaya nastoyashchaya glupost'. "Moi palochki, - zanylo Kolino serdechko, - esli by oni byli moimi!" - YA vot vse dumayu, - protyanul Venya, polozhiv palochki odnu na druguyu. - Pochemu oni to rabotayut, a to ne rabotayut. Kogda ya hotel narod razognat', to i ne vyshlo nichego. A kak tol'ko nas potrebovalos' perenesti, to bez vsyakih problem. Ili von televyshku vystroit'. Neuzh takuyu mahinu legche soorudit', chem narod razognat'. Druz'ya pripodnyalis' i posmotreli v storonu vtoroj televyshki. Kolya bystro otvel vzor. Nalichie televyshki na neobychnom meste sbivalo privychnuyu orientaciyu. - A tut neploho, - zametil Venya. - Ne huzhe, chem v shtabe. K sverbivshej boli za palochki pribavilos' pokalyvanie revnosti za svoyu nahodku. Kolya bezzvuchno vzdohnul. |h, esli by palochki sejchas byli u nego. Togda by on vyskazal Vene vse, chto dumaet po etomu povodu. No palochki sejchas lezhali v vide kvadrata i Venya lovkimi dvizheniyami skashival ih pod parallelogram. - Krasivo, - soglasilas' Lena. - YA ran'she nikogda ne byla na kryshe. Gospodi, ves' mir kak na ladoni. Kryshi, kryshi, kryshi... A von tam dazhe les vidno. Esli by Kolya ne tonul v uzhasayushchej grusti, to nepremenno rasskazal by, chto temnymi vecherami on lyubil posizhivat' na stupen'kah pod'ezda, vglyadyvayas' v uhodyashchee v pol okno, za kotorym mercali ogni central'nyh rajonov goroda. On mog sidet' tam chut' li ne chasami, poka kto-nibud' iz sosedej navyazchivymi voprosami ne progonyal Kolyu domoj. Esli by princessy soglasilis' zhit' u Koli, to on nepremenno pokazal by im sumerechnye iskorki zavecher'ya. V dalekih zheltyh i fioletovyh ognyah zhilo mercanie chego-to volshebnogo, nedostizhimogo. V dalekom vsegda chuvstvuetsya neobychnoe i chut'-chut' tosklivoe. No sejchas v Kolinom soznanii zhili tol'ko palochki. I Veniny. I Pashkiny. I navsegda utrachennye. I vse oni kogda-to lezhali v rukah u Koli. Nu pochemu schast'e nikogda ne dlitsya vechno? - Telebashnya - eto zhelezyaka, - vdrug skazala Lena. - Mozhet ej vse ravno gde stoyat'. - Nu i chto? - nabychilsya Venya na vsyakij sluchaj. On ne lyubil, kogda ego risunki nazyvali karakulyami ili pocherkushkami, a tol'ko chto vystroennuyu telebashnyu - zhelezyakoj. - Nichego. Vot tol'ko ty hotel razognat' lyudej, a im rashodit'sya ne hotelos'. Poetomu oni i ne razoshlis' nikuda. Mozhet my, kak i palochki, tozhe zhelatel'noj magiej obladaem. Kolya vzdrognul, uslyshav "zhelatel'noj magiej". Otkuda Lenka vzyala eto slovechko? Poveyalo ledyanoj struej, slovno hozyain stoyal ryadom i podskazyval Lene ponyatiya svoego mira. - Kto my? - nastorozhenno sprosil Venya, ostaviv palochki v pokoe. Kolya predstavil, kak on lovko podkatyvaetsya k palochkam, vyhvatyvaet ih iz pod nosa u ne uspevshego sreagirovat' Veni i odnim izyashchnym povorotom ischezaet s kryshi, a potom perenositsya v shtab, gde sejchas prohladno i odinoko. No nastoyashchij Kolya ostalsya na meste, poglyadyvaya s toskoj na belye i oranzhevye poloski. - My, lyudi, - poyasnila Lena. - Te, kto sobralsya u tvoej televyshki, vovse ne zhelali ischezat' i rashodit'sya. Vot palochki i ne sumeli s nimi spravit'sya. A my naoborot hoteli smyt'sya ottuda kak mozhno skoree, poetomu nas palochki zabrosili syuda za kakuyu-to sekundu. Prosto nasha zhelatel'naya magiya sovpala s palochkinoj. Ved' kogda my morozhenoe poluchali, ved' tozhe hoteli ego. A tomu, kto nenavidit morozhenoe, my by pri vsem zhelanii vsuchit' ego ne smogli by. Venya hlopnul sebya po lbu, krutanul palochki i u kazhdogo v rukah poyavilos' po vafel'nomu stakanchiku s holodnoj sladkoj gorkoj vnutri. - Sily ne hvatilo u palochek, - zadumchivo skazal Venya. - Vot esli by u menya ih byl, skazhem, million. Vseh by podchistuyu razognal. Dazhe GAIshnikov. "Million, - tosklivo podumal Kolya. - Da mne by hot' odnu..." Lena vskochila i podoshla k bordyuru, ogorazhivayushchemu kryshu ot devyatietazhnoj propasti. - Krasivo, - vzdohnula ona. - Kazhdyj by den' syuda prihodila. |to zhe tak zdorovo, kogda ves' mir pod nami, a my - vysoko-vysoko, slovno pticy pereletnye. Tol'ko glyan'te, kakie oni tam vse krohotnye. Venya vskochil i tozhe pobezhal smotret'. Kolya s toskoj podnyalsya i poplelsya k druz'yam. Net, ne radoval ego solnechnyj den'. Sovershenno ne radoval. Palochki-to byli u Veni. - Oj, poletat' by, - propishchala Lena, sveshivayas' za bordyur. - Za chem delo vstalo? - solidno predlozhil Venya i protyanul ej palochki. Lena uzhe sobiralas' ih krutanut', uzhe dazhe krutanula, uzhe i podnyalas', PO-NASTOYASHCHEMU podnyalas' nad kryshej santimetrov na pyat'desyat i vdrug bezvol'no opustilas' obratno. - Ne poluchilos'? - trevozhno sprosil Venya. - Poluchilos', - grustno otvetila Lena. - Tol'ko sejchas nel'zya. Mne eshche geografiyu uchit'. Esli sejchas polechu, to menya uzh do vechera ne ostanovit'. - A ya algebru zabyl sdelat', - vspomnil Venya. "Nu-u-u, eshche letchikom stat' hochet, a sam tol'ko algebra, da algebra, - zlobno protyanul Kolya pro sebya. - Kakie-to eti dvoe nepravil'nye." Nu pochemu v Kolinu golovu ne prihodili letnye mysli? |h, emu by sejchas palochki, on by poletal. K chertu algebru! K chertu geografiyu! Odin-edinstvennyj polet stoil vseh znanij desyatiletnej shkol'noj programmy. - Togda k shtabu, - predlozhil Venya. - Raz uchit', to luchshe k domu, - unylo proiznes Kolya. - Davaj k moemu. Venya kivnul Lena tozhe ne vozrazhala i vernula palochki obratno. Vozle Kolinogo pod容zda vyyasnilos', chto ona zamarala gudronom lokot'. - Daj-ka na minutku, - poprosila ona Venyu. Tot ne zamedlil sunut' ej palochki. - Poprobuyu odnoj, - reshila devochka i na sekundu zazhmurilas'. Pyatno tut zhe ischezlo so svetloj tkani i Lena schastlivo rassmeyalas'. - Nado bylo i v zamke takzhe, - skazala ona, vspomniv zhirnuyu kaplyu. - V kakom zamke? - udivilsya Venya. - Potom rasskazhu, mal'chiki, - poobeshchala ona, vozvrashchaya palochku. - Nekogda. Podumat' tol'ko, ot poleta otkazalas'. Ot samogo nastoyashchego poleta. I zaulybalas' tak, budto umet' otkazyvat'sya ot chego-to - samoe nastoyashchee udovol'stvie. "Kak vse prosto-to," - gorestno razmyshlyal Kolya, nablyudaya za peremeshcheniyami palochek. Myslennyj Kolya protyanul ruku za palochkami, no myslennyj Venya skorchil takuyu ehidnuyu rozhu, chto myslennyj Kolya tut zhe vosplamenilsya i sgorel ot styda. Real'nyj Kolya prodolzhal toptat'sya na meste. - Derzhi, - skazal real'nyj Venya, protyagivaya palochki Kole. - Tvoi vse-taki. Pust' lezhat ryadom. Vmeste oni - sila. Glaza u Koli rasshirilis'. - Pogodi-ka sekundu, - palochki zamerli, ne dobravshis' do Koli. Serdechko Kolino ostanovilos'. Po krajnej mere tak pokazalos' samomu Kole. Net, ne hotel Venya rasstavat'sya s palochkami. Prosto reshil poizdevat'sya nad Kolej. Kolya ponimayushche kivnul i nachal izuchat' asfal't pod nogami. A Venya krutil palochki. I na nogah u nego vnezapno obnaruzhilis' roliki. Na chernoj plastmasse, izyashchno obhvativshej kazhduyu stupnyu, oslepitel'no gorelo celyh tri solnechnyh blika. Temno-zelenye zastezhki prityagivali vzor. "New Age" znachilos' na nih. I u Leny okazalis' tochno takie zhe roliki. Tol'ko razmerom pomen'she. Devochka robko ottolknulas' ot lavochki i medlenno poehala po dorozhke. Venya tut zhe dognal ee i pokatil ryadom. Na odnoj noge. CHetverka koles, obtyanutyh kauchukom, myagko shurshala. S kazhdym novym tolchkom Lena obretala vse bol'shuyu uverennost'. I kogda ona reshitel'no razvernulas', na lice u devochki siyala schastlivaya ulybka. Venya, pokazyvavshij vysshij pilotazh, tozhe torzhestvoval. Parochka kon'kobezhcev veselo neslas' navstrechu Kole. A on stoyal i smotrel. Na Kolinyh nogah ne poyavilos' nichego. Oni tak i ostalis' v potertyh krosovkah. Schast'e svoe Kolya poseyal. Gnom pereselilsya k Lenke, a palochki - k Ven'ke. A dushe byla pustota, zatoplyaemaya gor'koj obidoj na nezadavshuyusya zhizn'. - Sam sdelaesh', - skazal emu Venya, zatormozivshij v krutom razvorote. - Vsyako-razno ty chernye cveta ne lyubish'. I palochki snova ochutilis' pered Kolej. Kolya ne veril. No ruku navstrechu protyanul. Palochki ne ischezli. Venya dazhe pod容hal poblizhe. Lena uselas' na skamejku, raskatyvaya kolesa na pravom kon'ke. No Kolya ne smotrel na Lenu. Kolya ne videl nichego. Ne mog videt'. Prosto ne byl v sostoyanii videt'. Nichego, krome palochek. Pal'cy drozhali, prinimaya hot' i legkij, no neveroyatno cennyj gruz. Ushi napryaglis', ozhidaya s Leninoj storony zasluzhennoj rugani. Sejchas, vot pryamo sejchas, Venya pojmet svoyu oshibku i otberet palochki obratno. - Tol'ko nikomu ne otdavaj, - skazala Lena. - Esli chto, ori, carapajsya, zovi nas s Venej. No ne otdavaj. Teper' u nas i u nih porovnu. Teper' my odinakovo sil'ny. Ne otdavaj ih, slyshish', nikomu ne otdavaj. Kole poverili. On stoyal, proniknuvshis' velichiem nastupivshej minuty. Stoyal v odinochestve, potomu chto chudesnye roliki unosili svoih novyh hozyaev navstrechu algebre i geografii. "Byvayut zhe upornye lyudi, ne to chto nekotorye," - pozhalovalsya Kolya samomu sebe na samogo sebya, a pered glazami stoyali roliki. On uzhe pochti okonchatel'no reshil sdelat' sebe takuyu zhe obnovku. Sinie botinki s yarko-alymi lipuchkami, potomu chto chernyj cvet on, dejstvitel'no, ne lyubil. No v poslednij moment Kolya peredumal. "CHto roliki..." - proneslos' u nego v golove, a pal'cy v pervyj raz krutanuli vozvrativshiesya palochki. A potom on otorvalsya ot zemli i vzmyl v svobodnom vertikal'nom polete na sobstvennyj aerodrom, nahodivshijsya na balkone vneshne nichem ne primechatel'noj kvartiry tret'ego etazha. Solnce neslos' navstrechu Vene, udivitel'nym obrazom ostavayas' v nedostizhimoj vyshine. S derev'ev sryvalis' list'ya, pohozhie na zheltye i krasnye del'taplany. No oni ne mogli dognat' Venyu, potomu chto katat'sya na rolikah on umel nichut' ne huzhe, chem igrat' v futbol ili risovat' zamki. Ryadom skol'zila Lena. Ona nachala ustavat', no ne sdavalas', i Venya sbavil skorost'. "Bystro zhe nauchilas'," - uvazhitel'no podumal on. Derev'ya pronosilis' mimo i ostavalis' za spinoj, slovno metki na vzletnoj polose. Sejchas Vene bylo niskolechko ne zhal' volshebnye palochki, s kotorymi on tak skoropalitel'no rasstalsya. On zabyl pro nih, potomu chto eti minuty napolnyalis' volshebstvom i bez vsyakih potustoronnih strannostej.

    Glava 27,

v kotoroj Lena znakomitsya s cherepom Lena medlenno shla po sumrachnym koridoram s vysokimi polukruglymi potolkami. Na stenah, slozhennyh iz nepronicaemyh seryh kamennyh blokov ne bylo ni okon, ni dverej. Sovsem kak v detskoj zagadke pro arbuz. Ili pro ogurec. Zato po bokam k potolku tyanulos' mnozhestvo kolonn, a im navstrechu s potolka spuskalis' drugie kolonny. Slovno stalaktity i stalagmity iz Ledyanoj Peshchery, ishchushchie vstrechi drug s drugom. Lena iskala dorogu k zalu, gde stoyal stol, postoyanno nakrytyj vsyacheskoj vkusnotishchej, a v stenah skryvalis' knizhnye shkafy. Prezhde, chem okonchatel'no rasstat'sya s palochkoj, Lena vyprosila ee na vecher. Ona hotela zabrat' tu tainstvennuyu knizhku, v kotoroj rasskazyvalas' istoriya pro CHernuyu Goru i pro mostik, nad kotorym krutilos' prizrachnoe strashilishche, pregrazhdayushchee put' geroyam. Nado bylo srazu zagadyvat' zal. Tak net zhe, Lene zahotelos' posmotret' drugie bashni zamka. I poka palochka krutilas', Lena predstavlyala v ume dlinnyj polutemnyj koridor, vedushchij... A vot kuda vedushchij, ona tak i ne uspela pridumat', potomu chto glaza neozhidanno raskrylis', i Lena okazalas' v etom samom koridore. Podoshvy tufelek gluho pechatali shagi po kamennomu polu, slozhennomu iz pocarapannyh okruglyh kamnej, udivitel'no plotno podognannyh drug k drugu, tak chto mezhdu nimi ne ostavalos' ni edinoj, samoj uzen'koj shchelki. V temnoj dali koridor suzhalsya, zato sprava obnaruzhilas' shirochennaya lestnica. No na nej bylo sovershenno temno. A koridor vse zhe pronizyval tusklyj svet. Lena ne znala, otkuda on idet. Mozhet pod potolkom vitalo rasplyvchatoe serebristoe siyanie. No na lestnicu ono ne sovalos'. Tam nachinalis' vladeniya T'my. Itak, predstoyalo vybirat': idti li v suzhayushchuyusya dal' ili okunut'sya vo t'mu. CHestno skazat', Lene koridor uzhe nadoel. Steny, da kolonny. Strannaya bashnya popalas' Lene. A vot lestnica... Lestnica vpolne mogla uvesti ee v sleduyushchuyu bashnyu, kotoraya sovershenno ne pohozha na etu, seruyu i skuchnuyu. Znachit, na lestnicu. Lena boyazlivo vglyadelas' vo t'mu. Nichego ne vidat'. Nado bylo nastoyat' i zabrat' otnekivayushchegosya gnoma s soboj. Po krajnej mere bylo by ne tak strashno. Vorchanie gnoma kuda luchshe gluhoj tishiny. A sam on vpolne mog zamenit' malen'kij fonarik. No ved' u Leny est' palochka! Tak chego zhe ona zhdet?! Pal'cy zakrutili palochku v rukah. Lena predstavila fonarik. Takoj, kak ona videla u odnogo mal'chishki vo dvore. CHernaya korobochka s kruglym okoshkom. A eshche tam mozhno bylo menyat' cveta, nadvigaya na steklyshko krasnuyu ili zelenuyu plenku. No fonarik ne poluchilsya. Vmesto nego v svobodnoj ruke voznikla dlinnaya lilovaya spiralevidnaya svecha, ch'i vitki byli plotno priplyusnuty drug k drugu. Navernoe, u zamka imelis' svoi pravila zhizni i nekotorym veshcham syuda vhod byl zapreshchen. Kategoricheski. Lene nravilos' eto slovo. Vse veshchi v mire delyatsya na kategorii. I esli vhod zapreshchaetsya kategoricheski, znachit syuda kogo-to puskayut, a kogo-to net. I vmesto fonarika poyavlyaetsya svecha, potomu chto fonarik iz zapreshchennoj kategorii, a svecha net. A svet vse ravno nuzhen, nevazhno, otkuda on voz'metsya, ot fonarika ili ot plameni svechi. Kstati, o plameni. Svecha-to ne gorela i sama zazhigat'sya ne sobiralas'. Ne idti zhe vo t'mu s potushennoj svechoj. Lena predstavila zazhigalku iz sirenevoj plastmassy. Na chernoj zhelezke belela vdavlennaya nadpis' BiC, a ryadom krasovalas' mahon'kaya bukva R v kruzhochke. Nizhe sovsem melkie bukovki poyasnyali, chto sdelana siya veshchichka vo Francii. No dazhe takie podrobnosti ne pomogli zazhigalke poluchit' propusk v skazochnyj zamok. Lena popytalas' predstavit' spichechnyj korobok, no v ruke poyavilas' pechen'ka. Suhaya i tverdaya, kak plitka ot oblicovki cvetochnoj klumby. Togda Lena sosredotochilas' i vyzvala v pamyati kartinku zazhzhenyh svech na novogodnem stole. I na fitile volshebnoj svechi poyavilsya ogonek. Strojnyj. Serebryanyj. Takoj cvet vovse ne ustraival Lenu i ona popytalas' izmenit' ego snachala na zheltyj, potom na oranzhevyj i nakonec na temno-krasnyj. No postoronnie cveta ne zhili v plameni svechi dol'she odnoj sekundy i snova vlast' v svoi ruki bralo serebro. Znachit tak ono i dolzhno byt'. Znachit, v zamke zhivut isklyuchitel'no serebryanye ogon'ki i zvezdochki. Serebryanyj svet otodvinul t'mu i oboznachil neskol'ko stupenek, kotorye ran'she pryatalis' ot Leninogo vzora. Lena reshitel'no povernulas' i zashagala vverh. Interesno, a esli by v pod容zdah byli takie zhe prekrasnye lestnicy s kruglymi, vitievatymi stolbikami peril i teplymi poruchnyami, to mal'chishki cherkalis' by na stenah? Na mramornyh-to? Na mramornyh nado uzhe ne cherkat'sya, a vycarapyvat'. No zachem? Lena zadumalas'. Obychno nadpisi ostavlyayut, chtoby pri vzglyade na nih v pamyati voznikali kartinki samyh svetlyh sobytij. "Zdes' byl Seryj", ili "Lena+Artur=L", ili "Aqua", ili "Spasibo za to, chto ty est'". No na eti kartinki nemedlenno nakladyvalis' drugie, gde nadpisi sostavlyalis' iz korotkih rugatel'nyh slov. A vdrug?.. Vdrug eto tozhe byli ch'i-to svetlye momenty, vospominaniya o kotoryh hotelos' sohranit'. Ved' vse dumayut po-raznomu. I vse vidyat mir, zhizn' i svetlye momenty v nih po-raznomu. Lena vot uvidela etot zamok, a kto-to mozhet videl v zhizni sovershenno drugoe, o chem i ostavlyal pamyat' na stenah s vycvetshej kraskoj i poluobsypavshejsya pobelkoj. Stupen'ki plavno zavorachivali vlevo, i Lena dogadalas', chto lestnica krutitsya vdol' bashennyh sten, uhodya k kupolu. Lena podnimalas' vse vyshe, poglazhivaya rukoj po rovnoj stene sprava. Plamya svechi vyhvatyvalo iz sumraka to li ieroglify, to li izvilistye razvody na mramore, no Lene bylo ne do nih. Sleva, za perilami, vniz uhodil mrachnyj kolodec. Teper' uzhe ne razglyadet', kak vysoko ushla Lena ot serogo koridora. Nad golovoj tyanulas' polosa, na kotoroj byli vysecheny stupen'ki sleduyushchego vitka. Lena ponimala, chto eta spiral' nikoim obrazom ne privedet ee v zal, no tak hotelos' posmotret', chto nahoditsya tam, na samom verhu bashni. Vitkov cherez pyat' ili shest' Lenu vstretila dver'. Ona navisala nad devochkoj surovoj pregradoj pod uglom gradusov v sorok pyat'. Za dver'yu zhila tishina. Poka eshche dver' ne otkryta, Lena mogla predstavit' za nej vse, chto ugodno. No bol'she vsego ej hotelos' uvidet' tam malen'kuyu komnatku smotritelya mayaka. CHtoby pochti vsyu ee zanimal gigantskij fonar' s tolstym steklom, prevrashchayushchijsya po nocham v yarkuyu zvezdu dlya dalekih korablej, medlenno sleduyushchih svoim kursom. No tut ved' net poblizosti nikakogo morya! Ne beda! Korabli vpolne mogli byt' i letuchimi, a mayak otvodil ih ot vysokoj skaly, pritaivshejsya vo mrake. Mozhet eto i byla ta samaya CHernaya Gora. Lena proletela mimo nee na takoj skorosti, chto vpolne mogla i ne zametit' vnizu tonkuyu polosku mostika, uvodivshuyu v peshcheru s legendarnym oruzhiem. Postoyav eshche nemnogo, Lena sobralas' s duhom i tolknula dver' vovnutr'. Prishlos' podnapryach'sya, chtoby stvorka sdvinulas' s mesta i ushla v glubinu. I Lena shagnula na poslednyuyu stupen'ku, raspolagavshuyusya uzhe za porogom. YAzychok serebryanogo plameni svechi vytyanulsya tonkoj spicej i ischez. Nikakogo fonarya vnutri ne okazalos', hotya komnatka vpolne mogla sluzhit' mayakom. Ona byla malen'koj, nizen'koj, s kruglymi stenami. I esli by v nih prorubit' okna... No Lene uzhe bylo sovershenno ne do okon. Posredi komnaty stoyal kruglyj stolik na vygnutyh nozhkah, a na stolike krasovalsya cherep, ustavivshijsya na Lenu. Bledno-mertvennoe siyanie, ishodivshee ot nego, sluzhilo edinstvennym istochnikom sveta. CHerep kazalsya nenastoyashchim. Ne takim, kak ego risuyut v uchebnyh posobiyah. On napominal dynyu, postavlennuyu na kirpich so skoshennymi stenkami. Kruglye glaznicy yavlyali dve dyry nepronicaemogo mraka. Vnizu kirpich razlinovali chernymi poloskami zubov. Pohozhe, Lena uzhe gde-to videla takoj cherep. V kakom-to mul'tike. No tam on vyglyadel sovershenno ploskim i ne strashnym. A tut cherep sovershenno PO-NASTOYASHCHEMU stoyal na stole i pyalilsya na Lenu svoimi chernymi otverstiyami. - Ne pugajsya, Lenochka, ne pugajsya, - progovoril on golosom Baby-YAgi iz staryh fil'mov. Vo vremya razgovora zuby to uhodili vglub', to vozvrashchalis' na svoi mesta, slovno klavishi pianino. - YA zdes' ne prosto tak, da i ty ne sluchajno syuda prishla. I on zamolk. - Ty zdes' zhivesh'? - pointeresovalas' Lena, potomu chto molchat' stanovilos' nevynosimo, a vse ostal'nye voprosy, voznikayushchie u nee v golove, kazalis' eshche bolee glupymi. - ZHivu li ya? - voprosil cherep pustotu. - V tvoih terminah, esli u tebya oni est', nel'zya skazat', chto ya - zhivu! Dopustim, ya prosto nahozhus' zdes'. I vse. - Ty ochen' pohozh na cherep, - podelilas' vpechatleniyami Lena. Ee nikto ne uchil, o chem mozhno, i o chem nel'zya razgovarivat' s cherepami. - YA i est' cherep, - gordo utverdil sobesednik. On shchelknul klavishami zubov. Na sekundu za nimi pokazalas' past'. Takaya, chto v nej svobodno pomestilas' by Lenina golova. Lena promolchala. - Znaesh' li ty, - sprosil cherep, - chto vse sushchestva na zemle, kotorye tak pohozhi na lyudej, delyatsya na dva osnovnyh klassa: lyudi i cherepa. Oni neveroyatno pohozhi. YA by dazhe skazal - nevynosimo pohozhi. Mozhno li vynosit' takoe polozhenie del, pri kotorom my vynuzhdeny napominat' lyudej, da eshche do takoj stepeni, chto sami lyudi ne sposobny otlichit' nas ot sebya samih. - YA by nikogda ne prinyala tebya za cheloveka, - obidelas' Lena. - Vse potomu, chto ya zdes', a ne v tvoem mire, - ob座asnil cherep. - Tam, u menya vse bylo by kak u lyudej. I nogi, i ruki, i glaza, i dazhe osmyslennyj vzglyad v etih glazah. No my nahodimsya v bashne zamka i poetomu ya sam po sebe i po svoemu usmotreniyu, a ty prodolzhaesh' ostavat'sya chelovekom. - I mnogo takih? - udivilas' Lena. U nee v golove ne ukladyvalos', chto po ulicam mogut hodat' cherepa i pri etom nichem ne otlichat'sya ot lyudej. - Mnogo, - skazal cherep i dazhe kivnul by, bud' u nego sheya. - Nastol'ko mnogo, chto tebe ob etom luchshe ne znat'. Vprochem, mozhet kogda-nibud' ty i uznaesh', esli sama stanesh' cherepom. - YA ne hochu, - ispugalas' Lena. - Sejchas ne hochesh', - skazal cherep. - A projdet vremya, ty vyrastesh' i vozzhelaesh' im stat'. - No eto zhe tak... urodlivo, - pomorshchilas' Lena. - A vse potomu, chto ty smotrish' na menya chelovecheskimi glazami, - ob座asnil cherep. - Neudivitel'no, chto takoj vzglyad tebya pugaet. - A kakimi glazami ya dolzhna smotret'? - pointeresovalas' Lena. - Nikakimi. U menya vot voobshche glaz net. - No eto zhe nevozmozhno, ne videt', - ispugalas' Lena. - CHego ty boish'sya? Neuzheli ty dumaesh', chto mir skladyvaetsya iz togo, chto ty uvidela, uslyshala i poprobovala na vkus? - Da! - I vovse net. Mir skladyvaetsya iz togo, chto ty chuvstvuesh' v to vremya, kogda smotrish', slyshit' i probuesh'. Byvaet, smotrish' na prelestnuyu veshchichku i sovershenno ee ne vidish', potomu chto chuvstva vnov' perezhivayut chto-to utrachennoe. Da i so sluhom tak zhe, mozhno slushat' cheloveka i ne slyshat' ego. - Ugu, - soglasilas' Lena. - U nas postoyanno na kuhne radio govorit, a ya tak privykla, chto pochti ego i ne slyshu. A so vkusom eshche interesnee. YA mogu proglotit' celuyu shokoladku vo vremya fil'ma i sovershenno ne zametit' vkusa. Nu ni kapel'ki. - Aga, - obradovalsya cherep. - Ty nachinaesh' ponimat' nashu sushchnost'. Ne nado videt', ne nado slyshat', ne nado probovat'. Nado prosto pochuvstvovat', i togda v pamyati zapishetsya osoboe oshchushchenie, budto by s toboj vse eto proishodilo PO-NASTOYASHCHEMU. - No eto vse ravno ponaroshku, - ne soglasilas' Lena. - Esli ya nikogda ne probovala mango, to v pamyati zapishetsya vovse ne nastoyashchij vkus, a tot, kotoryj ya predstavila v ume. - Nu i chto, - ne sdavalsya cherep. - Vot podumaj... Tol'ko podumaj horoshen'ko. Ty hochesh', chtoby vse proishodilo kak nado ili tak, kak hochetsya tebe? - A razve eto ne odno i to zhe? - Nu vdrug tebe mango ne ponravitsya, - zametil cherep. - CHto togda? Sploshnoe rasstrojstvo nesbyvshejsya mechty. A tak ty chuvstvuesh', chto ego poprobovala i chto on okazalsya na vkus imenno takim, kak ty i zhdala. - Tak znachit luchshe voobshche ne probovat' eto mango? - Pochemu ne probovat'? Probovat'! Tol'ko ne ogorchat'sya, esli on ne opravdaet tvoih ozhidanij. I ne rasstraivat'sya iz-za togo, chto tebe poka eshche ne dovelos' ego poprobovat'. No voobshche-to, skazhu po sekretu, mandariny tebe podhodyat bol'she. - Da, - kivnula Lena. - mandariny ya lyublyu. - Vot i naplyuj na eto mango, - predlozhil cherep i doveritel'no dobavil. - Horosho sidim. - Horosho, - poezhilas' Lena i na vsyakij sluchaj kivnula. Komnatka, ozarennaya svetom, ishodyashchim ot cherepa, ne nravilas' ej. Ona davila nizkim potolkom, ugnetala mrachnymi stenami. Nu pochemu tut ne okazalsya mayak. Zamok-to snaruzhi vyglyadel takim krasivym. Neuzheli v kazhdoj bashne, blestyashchej raduzhnymi spolohami, skryvalas' za stenami vot takaya kamorka, v kotoroj pritailos' po odnomu razgovorchivomu cherepu. - Davno ya tak slavno ne besedoval, - pohvalil devochku cherep. - Za eto ya razreshayu zadat' tebe odin vopros. - Kakoj vopros? - ne ponyala Lena. - Da lyuboj, - neterpelivo skazal cherep. - Lyuboj, ugodnyj tebe voprosec. Sovetuyu iz chisla teh, na kotorye nekomu otvetit'. Mozhet ty zdes' imenno dlya togo, chtoby zadat' takoj vopros, a ya dlya togo, chtoby na nego otvetit'. Lena zadumalas'. Byli voprosy, kotorye ona mogla zadat' mame, no ni v koem sluchae ne rebyatam iz shtaba. Ili naoborot, na kotorye Ven'ka i Kol'ka otvetili by bez truda, a mama tol'ko rasserdilas' by. Ven'ku mozhno rassprashivat' pro samolety. Tol'ko ego odnogo i bol'she nikogo. Byli eshche neimoverno vazhnye voprosy, na kotorye hotelos' poluchit' otvet. No ih Lena sobiralas' zadat' vovse ne cherepu. - Davaj bystree, - serdito napomnil cherep, - a to ya peredumayu. Slova krutilis' v golove u Leny i nikak ne skladyvalis' v voprosy. Lena sunula ruku v karman, chtoby zvyaknut' klyuchami i razbudit' nuzhnye mysli. No pal'cy natknulis' na kozhanuyu oblozhku najdennoj zapisnoj knizhki. I togda sformirovalsya tot samyj vopros, otvet na kotoryj uznat' bylo ne u kogo. Lena raskryla knizhku na edinstvennoj ne pustoj stranice i pokazala nadpis' cherepu. - |to pravda? - sprosila ona. - Da, - soglasilsya cherep i veselo by podmignul Lene, da tol'ko ne bylo u nego vek. - Proshche prostogo. Dazhe utruzhdat' sebya ne prishlos'. Davaj, sprashivaj eshche. Tvoe vremya ne isteklo. Ono s toboj i s tvoimi voprosami. CHestno govorya, Lena hotela uslyshat' "Net". Pust' luchshe knizhka obmanula by ee. Pust' nadpis' okazalas' by naskvoz' lzhivoj. No cherep tol'ko podtverdil opaseniya Leny. - Pochemu? - sprosila ona. CHerep podskochil i chut' povernulsya. Teper' glaznicy smotreli ne na Lenu, a kuda-to v storonu. Odnako treshchat' slovami on ne perestal. - Zastavili, - poyasnil cherep. - Tozhe proshche prostogo. YA to dumal tebe nuzhny iz-mysh-le-ni-ya. A okazalos', ty hochesh' uslyshat' tol'ko fakty. Ne to, kak ono est', a to, kak ono bylo. Vprochem, chego eshche mozhno ozhidat' ot lyudej. Ih vsegda interesuyut tol'ko fakty. Oni pol'zuyutsya faktami, sgibayut ih, podchishchayut, priukrashivayut i s pomoshch'yu takih vot lzhivyh otrazhenij pishut drugie fakty, sostavlyaya istoriyu proshlogo. Ih vsegda interesuet to, chto bylo. I oni vsegda nadeyutsya uznat' to, chto budet, ran'she, chem eto proizojdet. I eti vechnye metaniya zaslonyayut ot nih nastoyashchee. Edinstvennoe, chto stoit znat'. Edinstvennoe, Lenochka. To li delo my, cherepa... - Postoj, - prervala pustuyu boltovnyu Lena. Ej neimoverno vazhno bylo ponyat', chto oznachaet "Venya-predatel'". - Stoyu, - soglasilsya cherep. - Poka eshche stoyu. Uronyat - budu lezhat'... - Kto zastavil? - perebila ego Lena. - Da chto za raznica, - skazal cherep i podprygnul eshche raz. Lena mogla videt' tol'ko odnu glaznicu. A videl li ee cherep? Mozhet emu i ne nado smotret' na Lenu. Mozhet on prosto chuvstvoval. - CHto za raznica, - povtoril on, shchelkaya klavishami zubov. - Kto da kto. CHelovek. Takoj zhe, kak i ty, kak i sam etot tvoj Venya. Vse derzhitsya na sile, da na uverennosti. I kogda ty predaesh', to teryaesh' uverennost' v sebe i slabeesh'. Sil'no slabeesh'. Znala by ty, kak lyubyat lyudi zastavlyat' sebe podobnyh predavat' druzej. Na fone chuzhoj slabosti neimoverno tonko oshchushchaesh' svoyu sobstvennuyu silu. A lyudyam tak vazhno etu silu pochuvstvovat'. Vidimo, cherep po kakim-to neponyatnym prichinam ne hotel razvivat' temu i teper' vsemi sposobami uvilival ot otveta. - Kto zastavil? - povtorila vopros Lena. CHerep v ocherednoj raz sovershil pryzhok i klacnul zubami pri prizemlenii. On sovsem otvernulsya ot Leny. Teper' Lena videla lish' ego zatylok. Slovno ne cherep stoyal na stole, a tak, nochnik so strannym svetom. - Slishkom mnogo voprosov, Lenochka, slishkom mnogo voprosov, - skazal on. Lena rasteryalas'. Ona ne videla ni glaz cherepa, ni ego lica i nachala volnovat'sya. Kazalos', chto cherep vtihomolku usmehaetsya, poka Lena ne mozhet etogo videt'. Kazalos' on vret tonko i raschetlivo. - No ty zhe sam razreshil sprashivat'. - YA uzhe otvetil na tvoj vopros. I dazhe ne na odin, a na dva s polovinoj, Lenochka. - Povernis', - poprosila Lena sryvayushchimsya golosom. Ona chuvstvovala, chto v cherepe proishodili kakie-to peremeny, iz-za kotoryh v komnate stanovilos' vse neuyutnee. - Po pros'bam trudyashchihsya, - vozvestil cherep i ego glaznicy vnov' votknuli pustoj vzor v devochku. Siyanie cherepa s blednogo stalo golubovato-sirenevym. Merzlym. Protivnym. Gnilym. CHerep radovalsya tomu, chto Lene stanovilos' strashno, chto vnutr' devochki zapolzali lipkie chervyaki uzhasa. - YA pojdu, - skazala Lena kak mozhno tverzhe i nachala otstupat'. - Kuda, Lenochka? - smeyalsya cherep, pryamo-taki uhohatyvalsya. - Kuda? Lesenki-to nema. Noga devochki nikak ne mogla nashchupat' stupen'ku za porogom. No povorachivat'sya spinoj k etoj strashnoj uhmylke bylo nemyslimo. Lena zazhmurila glaza i shagnula vniz, oprokinuvshis' v temnyj kolodec. Molniej proneslas' mysl' o palochke, kotoruyu srazu zavrashchali neposlushnye ot skovavshego ih uzhasa pal'cy. Kartinka kvartiry nikak ne zhelala proyavlyat'sya. Vmesto nee po orbital'noj traektorii vokrug Leny paril cherep i prigovarival shelestyashchimi shepotkami: "Ne toropis', Lenochka. Kogda vyrastesh', nauchish'sya razlichat', gde cherepa, a gde prosto lyudi. A potom, byt' mozhet, i tebe povezet. A potom, byt' mozhet, i ty stanesh' cherepom. Vse znayushchim, vse umeyushchim. Veselym i bezzabotnym cherepom, letyashchim skvoz' pustotu zhizni, skvoz' myl'nye puzyri sobytij, skvoz' gryaznye ostrovki lyudej, pereprygivaya s odnogo na drugoj, na tretij, na sotyj. I do beskonechnosti..." Glaza otkrylis' i Lena zakonchila svoj polet na polu, sverzivshis' s divana.

    Glava 28,

v kotoroj Pashka i Vladyan namechayut perspektivy I snova Lenkina palochka vernulas' k Kole, chtoby vosstanovit' shatkoe ravnovesie. Sobstvenno govorya, na moment ob容dineniya palochek v edinuyu svyazku Kolina komanda stala sil'nee na celuyu palochku, prosto Kolya ob etom ne znal. V stane vraga nazreval razlad. Snachala Pashka podelilsya s Vladyanom v ravnyh proporciyah, no potom polovinu doli Vladyana konfiskoval. Eshche pyat' minut nazad Vladyan sidel, otvernuvshis' ot Pashki, i bezmerno dulsya. No sejchas v ego rukah pokruchivalas' odinokaya palochka, pozhertvovannaya Pashkoj, a stol zapolnyalsya blokami sigaret "Parlament", butylkami devyatoj "Baltiki" i zolotymi chasami "Roleks" (ili tem, chto v ponimanii Vladyana na nih pohodilo). Pashka pozhertvoval palochku ne prosto tak. Palochka dolzhna byla privesti Vladyana v chuvstvo, chtoby on mog vosprinimat' Pashkiny rassuzhdeniya o tom, pochemu vse palochki dolzhny nahodit'sya v odnih rukah. - Da kak ty ne ponimaesh', - goryachilsya on. - A esli na nas napadut? U tebya palochka, da u menya palochka. CHto smozhem sdelat'? Ni hrena. Sechesh'?! NI HRENA! Vladyan ne ponimal. - A esli u menya sigarety konchatsya, a? Opyat' bychki kurit'. - Sdelaj zapas. - Gde hranit'-to? Menya rodichi vzduyut. Mat' odnazhdy chut' za zapah ne ubila. Niche, eshche goda dva, a potom trogat' ne budet. Ne posmeet. I sejchas ne posmeet. S palochkoj-to... - S odnoj-to? - skrivilsya Pashka. - Da odnoj palochkoj ty dazhe ej rot ne zatknesh'. YA zh tebe govoryu, chem bol'she palochek, tem my sil'nee. Poetomu vse oni pust' hranyatsya u menya. - A che ne u menya? - ne sdavalsya Vladyan. Pashka ne znal bol'she ubeditel'nyh dokazatel'stv. No ved' ne bit' zhe Vladyana. Svoih bit' nel'zya. Bit' nado tol'ko chuzhih. Na to oni i chuzhie. A svoim nado raz座asnyat'. Pust' dazhe do posineniya. Pashka chuvstvoval, chto posinenie eto priblizhaetsya tempami skorostnogo avtomobilya. - Tachku by, - protyanul on, perevodya razgovor na nejtral'nuyu temu. - Tachku by horosho, - otvleksya Vladyan i pochesal palochkoj spinu, zasunuv za vorotnik kletchatoj rubashki. - |, e, hvatit, - zabespokoilsya Pashka, nablyudaya, chto po samym skromnym prikidkam chislo blokov uzhe zashkalilo za sotnyu. - Menya mahanya tozhe ne pohvalit. - Prodadim, - voodushevilsya Vladyan. - Ili starshakam vruchim. - Aga, - s容hidnichal Pashka. - Starshakam. I tebya momentom na schetchik postavyat. Budesh' kazhdyj bozhij den' na strelki letat'. - Za chto na schetchik-to? - zakipyatilsya Vladyan. - Sigaret more, - zagnul palec Pashka, - a rodichi ne na halyave, i ne po zagrankam shastayut. Znachit, kol'nul kogo-to na massu. Znachit, babok kucha. Znachit, strich' nado, poka drugie ne raznyuhali i ne protryasli ran'she. CHego ty iz nas lohov-to delaesh'. - A kak nado-to? - sprosil prismirnevshij Vladyan. - Nado baksov sebe kuchu soobrazit' i sidet', ne vysovyvat'sya, - ob座asnil Pashka. - U kogo baksov ujma, tot ne propadet. Tak chto delaem po mil'enu kazhdomu, skladyvaem v zanachku i sidim. Vladyan prizadumalsya. Vrode i prav byl Pashka, no dusha trebovala chego-to ogromnogo, nemeryanogo, nevoobrazimogo. Ne v den'gah bylo dlya Vladyana schast'e. - Ne-a, - nesoglasilsya on. - Ne pojdet. Pashka ne stal sprashivat' pochemu, on prosto voprositel'no vskinul golovu. Vladyan tut zhe nachal gnut' svoyu liniyu. - A konchatsya kogda baksy? - Mil'迸-to? Kak eto mil'en baksov konchitsya? Ty hot' predstavlyaesh', skol'ko eto na nashi? - udivilsya Pashka i nachal v ume pereschityvat' baksy po kursu, no zaputalsya i ostavil eto neblagodarnoe zanyatie. - Vdrug ukradut, - predpolozhil Vladyan. - A eshche mil'en sdelaem. Palochkami-to. - I palochki ukradut. Vladyan govoril s tolkom. Pashka predstavil sebe takuyu perspektivu i ona emu ochen' ne ponravilas'. - A che delat'-to, shtob ne ukrali? - sprosil on. - Nado, chtoby boyalis' krast', - skazal Vladyan i tut zhe poyasnil. - Pomnish', na fizre Leha Ivanov iz devyatogo "B" svoi "Pumy" ostavil v zale i tol'ko posle urokov pripersya, chtoby zabrat'. Tak ved' i stoyali oni tam. Hren kto ukral. Potomu kak znali ch'i i boyalis'. - Mogli ukrast', - ne soglasilsya Pashka. - Mogli, a ne ukrali, - zametil Vladyan. - Ty by takie "Pumy" postavil, tak otvernut'sya by ne uspel, svistnuli by i ne podavilis'. Ili tomu zhe Lehe otnesli by na vsyakij pozharnyj. - Nu? - stal zhdat' Pashka dal'nejshih ob座asnenij. - Nado delo zaimet'. Bol'shoe. Vazhnoe. Oruzhie tam. Ili narkota kakaya. SHCHas narkota v cene. A budet delo idti, znachit budut boyat'sya i uvazhat'. Vse odno, ne my nachnem, tak iz starshakov kto-to. No togda nam tol'ko na podhvate byt'. A kto shesterok-to uvazhaet. Komu syavy raznye nuzhny. Nado samim nachinat'. Pashka zadumalsya. - Nu ego na hren, - mahnul on rukoj. - A povyazhut esli. - Da kto povyazhet-to. Pomnish', tehana v avtobuse pricepilas', chto bez bileta edem, a my r-r-az i na ostanovke. Vo poprikalyvalis'-to. I ot musarni smoemsya. Da fig ona nas lovit' stanet. Esli budem bol'shimi shishkami, to nikto ne tronet. Bol'shih vse uvazhayut, i vory, i fraera, i musarnya. CHto za musornaya yama? To moskovskoe "Dinamo", - s chuvstvom prodeklamiroval on. - Nu ty, potishe, - vozmutilsya Pashka i hotel v chest' lyubimoj komandy ogret' otskochivshego Vladyana, no v golove uzhe razvorachivalis' perspektivy. - Oruzhie tyazhelovato, - skazal on. - Taskat' nadorvemsya. Da eshche oprobovat' nado. Gde strelyat'-to. Ne v kvartire zhe. - Hren s nim, s oruzhiem, - vnyal dovodam Vladyan. - Znachit, narkota. Odin gramm - sto pyat'desyat baksov. - Gde torgovat'-to. - Da na rynke! - izumilsya Vladyan i zagovorshchicki zasheptal. - YA mesta znayu, gde vse shiranutye zatovarivayutsya. - Lady, - kivnul Pashka. - A ty narkotu proboval? - Ne-a. - Togda kak predstavlyat' budem? - Sladkaya ona, - zadumalsya Vladyan. - Budem sladkoe predstavlyat'. - Aga. I poluchish' Nutra Svit, znatochok. Vladyan napryagsya i v ego rukah voznik malen'kij paketik iz hrustyashchej bumagi, cherez kotoruyu proshchupyvalsya melkij poroshok. Pashka zabral paketik, liznul palec, pogruzil ego v poroshok i zatem legon'ko kosnulsya yazykom. - Sahar i est' sahar. - Da ne sahar eto, - zasporil Vladyan. - Hochesh', zavtra znayushchim lyudyam pokazhem? - Zavtra tak zavtra, - soglasilsya Pashka. CHto-to emu ne nravilos' v zalihvastskih planah Vladyana. S drugoj storony byt' izvestnym vovse ne pomeshalo by. Pozhaluj dazhe, eto stoilo bol'she, chem mil'en, a to i dva baksov. - Mozhet babu zakazhem? - vdohnovilsya Vladyan. - Kakuyu babu? - ne ponyal Pashka. - Nu pomnish' na stogbah cifirki? S telefonami-to? A my teper' i bez vsyakogo telefona mogem. - A, devku, - doshlo do Pashki. - Kakie tam devki, - skepticheski skrivilsya Vladyan. - Odni baby. - Ne, - ispugalsya Pashka. - Ne nado. Vdrug mamanya pritashchitsya. Nu ego na hren. - Togda kurnem, - to li predlozhil, to li utverdil Vladyan. - Tol'ko na ulice, - pospeshno dobavil Pashka. Vladyan ne sporil. On lovko sgreb zagranichnye tovary v sumku s obluplennoj emblemoj radio "Maksimum", polozhil sverhu bul'knuvshie butylki iz temnogo stekla, zastegnul molniyu i, sgibayas' pod tyazhest'yu, posledval k dveri. Pashka ne otstaval. Na ulice oni vskryli pervyj popavshijsya blok i zatyanulis'. Vladyan krutanul svoyu palochku i na ladon' emu leg uvesistyj "Makarov". - U, shpana maloletnyaya, - rugnulsya v storonu mal'chishek prohodyashchij muzhchina v demisezonnom pal'to i staromodnoj shlyape. Posle etih slov on zametno pribavil shag i toroplivo skrylsya za uglom. Vladyan nemedlenno vskinul golovu i oglyadel pustoj dvor. - CHego tam? - pointeresovalsya Pashka. - Da, kozly-maloletki begayut, - vozmushchenno poyasnil Vladyan. - Razvelos' tut syav raznyh, hot' otstrel nachinaj. - Gde? - Vot i ya ne pojmu, - pozhal plechami Vladyan. - I gde ih tol'ko etot loh uvidal? - Hren s nim, - ne stal tratit' vremya na pustyaki Pashka, - daj-ka mne syuda eshche odnu. Vladyan s gotovnost'yu protyanul halyavnuyu pachku. Vnov' zazhglis' dva sigaretnyh ogon'ka v sumerkah dvora. I nekomu bylo projti mimo, i nekomu bylo uvidet', kak dvoe mal'chishek po hozyajski oglyadyvayut kusty, detskuyu ploshchadku i blizlezhashchie doma. Dvoe samyh obyknovennyh mal'chishek, kotoryh raspiralo ot osoznaniya svoej nemeryannoj krutizny.

    Glava 29,

v kotoroj Kolya prevrashchaetsya v raznye predmety Vrode vsego nichego do shkoly, a put' poluchalsya dlinnyj. |to Kolya ponyal, edva vyshel iz doma. On eshche i dver' v pod容zd ne uspel prikryt', a uzhe usmotrel krutyashchegosya okolo dorogi SHnyagu. Pochemu etogo pacana prozvali SHnyagoj Kolya ne znal. Vozmozhno, ob etom ne znal dazhe sam SHnyaga. No sejchas Kole bylo ne do vyvedeniya genealogicheskih derev'ev. SHnyaga byl lovchee i sil'nee. I u Koli hvatalo uma, chtoby ponyat': SHnyaga poslan imenno za nim. Vernee za otvoevannymi palochkami. Legko Vene govorit', ne davaj palochki. Za Venej nebos' ne prisylayut vernyh lyudej. I provozhat' Kolyu ni Venya, ni Lena ne prishli. Mol, vyputyvajsya, Kolya, sam. Kolya hotel yurknut' obratno v pod容zd i zavrashchat' palochkami, predstavlyaya seroe shcherbatoe kryl'co shkoly. No SHnyaga ego uzhe zametil. Glaza ohranshchika blesnuli. Vysunulsya yazyk, a nogi sdelali pervyj shag k kryl'cu. Prishlos' pokrepche szhat' palochki i brosit'sya bezhat' po uzkoj betonnoj poloske mezhdu stenoj doma i nevysokimi kustami. Vyyasnilos', chto SHnyaga, krome lovkosti i sily, zametno prevoshodil Kolyu i v skorosti. Ego zloveshchee pyhten'e razdavalos' sovsem blizko, a zharkoe dyhanie, kazalos', prozhigalo Kolin zatylok, kak lava, izvergayushchayasya iz ne slishkom krupnogo vulkana. Iz poslednih sil Kolya povernul na ulicu, pri razvorote krutanuv palochku i vyzvav pered glazami kartinku. V sleduyushchij mig iz-za povorota vyletel SHnyaga. Vyletel i zaoglyadyvalsya rasteryanno. Na ulice nikogo ne obnaruzhilos'. Vernee, shagal proch' nekij neizvestnyj grazhdanin, utknuvshijsya v "Sport-|kspress", no on nikoim obrazom ne napominal trebuemogo begleca. SHnyaga pristal'nym vzglyadom proburavil priblizhayushchuyusya polnovatuyu teten'ku, tashchivshuyu za soboj bezvol'no vyshagivayushchego karapuza treh let v sinih sharovarah i buroj fufajke. I oni tozhe nikak ne mogli byt' ischeznuvshim Kolej. SHnyaga pridirchivo osmotrel asfal't na predmet nalichiya kanalizacionnyh lyukov. No ryadom ne bylo ni odnogo. Proehal pacan na samokate. Protarahtel "Zaporozhec". Proneslas' "Skoraya pomoshch'". Obognuv zamershego SHnyagu, gordo proshestvoval pensioner Romanych, napravlyayas' k gazetnomu kiosku, gde emu po deshevke prodavali vcherashnie gazety. Glaza SHnyagi skol'znuli k stene doma, gde usmotreli ves'ma interesnuyu veshchichku. Naklonivshis' k seroj shtukaturke, tam primostilas' nebol'shaya chernaya korobochka s kryshechkoj, reshetchatym vystupom, dvumya kruglymi rukoyatkami i ryadom knopok. Belye bukvy nedvusmyslenno ob座asnyali, chto korobochka nazyvalas' "LEGENDA-404", a bukvy pomel'che pokazyvali, chto dannyj preddet yavlyaetsya nichem inym, kak kassetnym magnitofonom. SHnyaga ostorozhno nazhal knopochku s treugol'nichkom. Magnitofon hriplo zapel: Dvadcat' nol'-nol', Vse davno ushli ushli domoj, Lish' ona... SHnyaga vyklyuchil vosproizvedenie drugoj knopochkoj i nazhal knopku s goluboj naklejkoj. Kryshka kassetopriemnika raspahnulas'. Kassety vnutri ne bylo. "Radio," - podumal SHnyaga i zahlopnul kryshku. Sam apparat ego ne zainteresoval po prichine otechestvennogo proizvodstva i neprohodimoj drevnosti vypuska. Vot esli b on nazyvalsya "SONY" ili "Panasonic", togda by drugoe delo. Na hudoj konec SHnyaga soglasilsya by na "First" ("Made in Austria"), "Lotan" ("Lic. Kanady") ili "Atlanta" (voobshche neponyatnogo proizvodstva), chtoby zagnat' ego loham, kotoryh vodilos' vokrug vidimo-nevidimo. No najti loha, soglasivshegosya by kupit' podobnoe star'e, predstavlyalos' delom nemyslimym, a taskat' apparat darom SHnyaga ne zhelal. On legon'ko pnul vnov' zapevshij apparat i ponessya na poiski propavshego pacana, kotoryj tak trebovalsya Pashke. Mozhet bytf izvestnyj rezhisser Dlya nee najdet v kartine rol' I hudozhnik napishet portret. Mozhet byt' ej pesnyu posvyatyat I podaryat samyj nezhnyj vzglyad, Mozhet byt', a byt' mozhet i net. Esli by SHnyaga ostanovilsya i prizadumalsya o tom, chto v takoj drevnej tehnike radiopriemnik ne planirovalsya, to vozmozhno v ego golovu prishla by vernaya mysl' osmotret' magnitofon popodrobnee. No vernye mysli, kak izvestno, prihodyat gorazdo pozzhe. Da i nekogda bylo SHnyage. Poruchenie sryvalos'. A s nevypolnennym porucheniem sryvalsya i obeshchannyj blok sigaret, kotoryj tak zamanchivo vyglyadyval vchera iz sumki Vladyana. Kak tol'ko SHnyaga skrylsya iz vidu, "Legenda-404" rastvorilas' v prohladnom vozduhe osennego utra, a na ee meste voznik Kolya. I vovremya, kak znat', mozhet v sleduyushchuyu sekundu na ulice ob座avilsya by kakoj-nibud' neugomonnyj radiolyubitel', chtoby pozaimstvovat' brosovuyu tehniku dlya nevedomyh eksperimentov. Kolya perevel duh i otpravilsya k shkole. On to i delo ostanavlivalsya i potiral pravoe koleno, kuda emu dostalos' noskom SHnyaginoj tufli. Zdorovo, chto on vspomnil pro magnitofon. |ta tehnika proshlyh let hranilas' sejchas na polke za tomami enciklopedii. Mozhet gnom nocheval imenno za uyutnoj kryshkoj podkassetnika. Kolya ne znal, tochno li on vosproizvel vid staren'kogo magnitofona, ni razu ne vklyuchavshegosya za vsyu Kolinu ne takuyu uzh i malen'kuyu zhizn'. Kassety vot u nego ne poluchilis'. Kolya ne predstavlyal za steklom bokovinu kakoj-nibud' "Son'ki", "Maksellki" ili "Dzhi-Vi-Sishki". Tuda nesomnenno dopuskalis' tol'ko proverennye vremenem tyazhelye kassety v nerazbirayushchihsya korpusah s bukovkami "MK-60". Davnym-davno Kolya videl takie shtukencii u kogo-to iz uehavshih druzej. No mog vspomnit' razve chto vkladysh v futlyare, gde golubye poloski postepenno perehodili v sinie, a nad nimi nesokrushimymi monumentami znachilis' te samye "M" i "K". V tu sekundu, kogda Kolya ischezal, a na ego meste vyrisovyvalsya korpus magnitofona, on uspel vspomnit' tol'ko oblozhku. Tak vot i poluchilsya poyushchij magnitofon bez kassety. Na pervyj raz proneslo, no v sleduyushchij nadlezhalo vydat' chto-to bolee produmannoe. A s pomoshch'yu magnitofona u Koli poluchalos' pet' ne tak uzh i ploho. Da chto tam ploho! Ne ploho, a prosto zamechatel'no. Nado budet poprobovat' posle shkoly spet' eshche. Tol'ko togda uzh Kolya prevratitsya v ne menee chem kvadrostereocentr s moshchnejshimi kolonochkami. Za sleduyushchim domom na Kolyu natknulsya SHurup. Hitryj. S vertyashchimisya glazkami. Iz toj zhe samoj kompanii, chto Pashka, Vladyan i ischeznuvshij SHnyaga. Malen'kaya figurka s vesnushchatym licom pristroilas' za Kolej na pochtitel'nom rasstoyanii i ne otstavala. SHurup volnovalsya, inogda skakal vpripryzhku, inogda splevyval pod nogi ot osoznaniya vypavshej na nego otvetstvennosti. |tot frukt napadat' na Kolyu ne risknul, no potashchilsya sledom. Takie sami nikogda ne napadayut. Takie borzeyut po vecheram, vybrav iz tolpy bezobidnogo paren'ka, a kogda tot otpihivaet raspoyasavshegosya nahal'chika, iz sumerek vyplyvayut na zashchitu starshie pacany, i uzh togda nachinayutsya ser'eznye razborki. Mozhno bylo ponadeyat'sya, chto SHurup provodit Kolyu do shkoly, da i tol'ko. No Kolya ne rasschityval na podobnyj prazdnik. Skoree vsego SHurup prosto dozhidalsya lyubogo znakomogo starsheklassnika, kotoryj smog by tormoznut' Kolyu i rekvizirovat' u nego neobhodimye "obshchestvu" predmety. Kolya ne stal zhdat' poyavleniya bolee moguchih vragov i na ocherednom povorote snova krutanul palochku. SHurup bditel'no soblyudavshij distanciyu, otoropelo zamer na meste, kogda za povorotom vmesto Koli chut' ne natknulsya na vysochennogo parnya, pochti chto basketbolista. Ot neozhidannosti SHurup edva ne pozdorovalsya s neznakomcem i chut' dazhe ne izvinilsya. No verzila ne zametil SHurupa i proshestvoval dal'she, pomahivaya setkoj s tremya zdorovennymi kochanami kaputy, kotorye raspirali prostranstvo setki slovno zelenye lohmatye basketbol'nye myachi. SHurup otskochil v storonu i vrezalsya v afishnuyu tumbu. On nedovol'no poter plecho i podozritel'no poglyadel na cilindr, uvenchannyj krasnym konusom. Vrode eshche vchera on tut ne stoyal. No cilindr v dva s polovinoj SHurup'ih rosta vyglyadel tak, budto prostoyal na etom meste ne odin desyatok let. Ego kryshu vo mnogih mestah urodovali rzhavye pyatna. Neischislimye sledy afish razvevalis' po vetru obtrepannymi lohmot'yami. Na samom vidnom meste krasovalsya bol'shoj glyancevyj plakat. V ego centre skromno stoyal lyubimec publiki, "muzh babushki, no ne dedushka" Filipp Kirkorov. Neizvestnyj hudozhnik pririsoval emu sinim flomasterom vylezayushchij iz shtanov fragment, smachno upominayushchijsya v bol'shinstve anekdotov. Dopolnenie potryasalo svoimi razmerami. Bylo dostatochno odnogo vzglyada dlya togo, chtoby ponyat' prichinu vybora Ally Borisovny. CHtoby oblagorodit' poluchivshuyusya kompoziciyu hudozhnik razrisoval svobodnoe mesto krivymi sinimi zvezdami. Netronutoj ostalas' tol'ko emblemka "Samsunga", veroyatno po prichine svoego chernil'nogo cveta, tak polyubivshegosya zhivopiscu. Sleva raspolagalsya eshche odin chlen znametitoj semejki. Kristina Orbakajte s novoj programmoj "Ty" ponravilas' neizvestnomu hudozhniku konca dvadcatogo stoletiya gorazdo bol'she. Vozmozhno v ego golove, kak v golove SHurupa, rassmatrivayushchego surovuyu blondinochku, i byli idei izmenit' fason plat'ya ili pririsovat' obychno skryvaemye chasti figury, no v realiyah okazalis' namazany lish' sinie guby, da liho ocherchen vse tem zhe markerom kontur volos. SHurup oglyadel kartinku s sineguboj krasotkoj i perevel vzglyad ponizhe. Tam obnaruzhilas' prodrannaya afisha futbol'nogo matcha kubka Rossii "Amkar - Spartak". Pod nazvaniyami komand chernoj pastoj stoyal gorestnyj prognoz "0 : 7". Match prohodil god nazad i "Spartak" proigral, chto bylo izvestno lyubomu detsadovcu. No kak, pozvol'te sprosit', prostaya afisha mozhet proderzhat'sya celyj god? Po idee ee dolzhny byli zakleit' eshche zimoj. SHurup sdvinulsya vpravo, prodolzhaya rastirat' ushiblennoe plecho i razglyadyvat' plakaty, nakleenye poverh svoih ushedshih v proshloe tovarishchej. Repertuar teatra opery i balety, uvenchanyj vin'etkoj s portretom CHajkovskogo, stepenno vyglyadyvayushchego iz temnogo kruglyashka, nastennyh hudozhnikov ne vdohnovil. SHurupa tozhe. Poetomu ego vzglyad lenivo propahal nezamutnennye sinim anonsy koncertov "CHajfa" i tatarskoj estrady i ostanovilsya na predvybornoj agitacii. Vybory mera davno zavershilis', no plakaty slovno nakleili vcherashnim dnem. Vernee, pozavcherashnim. Potomu chto nad nimi uzhe uspeli slavno potrudit'sya. Nakleenyj kvadrat iz devyati cherno-belyh fotografij kandidata, tak i ne dobivshegosya postavlennoj celi, plamenel usovershenstvovaniyami. To li sinij marker usoh i emu na smenu prishel yarko-alyj, to li smenilsya sam hudozhnik, no zdes' on proyavil svoj talant vo vsej krase. Sovershenno odinakovye posle naklejki portrety teper' izmenilis' do neuznavaemosti. Alaya uhmylochka verhnego levogo zmeilas' tak ehidno, chto u lyubogo zritelya ne ostavalos' ni malejshego somneniya v tom, u kogo zhe iz etoj devyatki budet hranit'sya obshchak. Ochki vtorogo okruglilis', zakrasilis' i prevratilis' v slepye stekla. U tret'ego iz pod gub vylezali akul'i klyki. Sleduyushchij ryad nachinalsya vse s togo zhe kruglogolovogo sub容kta, na etot raz skorbno szhavshego rot i l'yushchego krovavye krokodil'i slezki. V samom centre grozno sverkal glazami i alymi fiksami naglyj bandyuga s korotkoj zonovskoj strizhkoj i uvesistoj aloj cep'yu. Sprava ot nego muzhik v krutyh kvadratnyh ochkah stradal ot neuderzhimogo hronicheskogo nasmorka. Nizhnij ryad ukrashal vse tot zhe neschastnyj kandidat, no teper' uzhe s shahmatnoj lysinoj i ustrashayushchej borodavkoj na nosu, porosshej kurchavymi volosami. Vos'moj plakat byl obodran, a na devyatom stremyashchijsya v mery obnadezhival narod shcherbatoj ulybkoj. Polyubovavshis' na narodnoe tvorchestvo, SHurup sdvinulsya eshche pravee. Bol'shoj plakat oranzhevogo cveta torzhestvenno obeshchal, chto vot-vot v gorode okazhetsya sam YUrij Loza s gruppoj "Dzhem". Kto eto takoj, SHurup ne znal. Dalee na skromnom belom liste krasnymi bukvami bylo napechatano "Aleksandr Novikov s novoj programmoj i starymi hitami "Vezi menya, izvozchik!", "SHanson'etka" i dr." Kto takaya shanson'etka, SHurup tozhe ne znal, no dogadyvalsya, i v golove srazu zakrutilis' pohabnye myslishki. Pro Novikova SHurup chto-to tam slyshal. Vrode muzhik byl svoj, pel pro bratvu i vse takoe. I dazhe sidel. Takih SHurup uvazhal. Sil'nyh. Smelyh. Delovyh. I vspomniv pro dela, SHurup chut' ne sel ot uzhasa. On zhe provoronil etogo proklyatushchego pacanishku. Proklyataya tumba! SHurup vorovato oglyanulsya. Esli by ryadom vyshagivala znakomaya kompaha, to on i ne podumal bespokoit'sya. Sejchas zhe SHurup stoyal na ulice bez druzej i bez znakomyh, i vsegda mog podvernut'sya kakoj-nibud' v容dlivyj muzhik iz teh, chto lyubyat chitat' notacii do vtorogo prishestviya. No slava tebe, gospodi, v容dlivyh muzhikov s kazhdym dnem stanovilos' vse men'she. Poetomu za posledstviya vrode mozhno i ne volnovat'sya. S razmahu SHurup zlobno sadanul rezinovym sapogom po tumbe. Tumba ojknula i vsej svoej massoj mstitel'no svalilas' na SHurupa, podminaya pod sebya hiluyu mal'chisheskuyu figurku. SHurup ispuganno pisknul, vybralsya iz pod poverzhennoj konstrukcii i otryahul s sebya gryaz', tak kak sverzilsya vmeste s tumboj v razmytuyu koldobinu. Vernee popytalsya otryahnut', potomu chto lipkaya glina vovse ne zhelala pokidat' promokshuyu tkan', a razmazyvalas' eshche bolee uzhasnymi polosami. Opechalennyj SHurup poplelsya domoj pereodevat'sya. V prostornyh rezinovyh sapogah tosklivo hlyupalo. Kogda pereulok opustel, tumba obernulas' Kolej. Tozhe vypachkannym v gline i tozhe opechalennym. Doroga v shkolu grozila zatyanut'sya do beskonechnosti. Kolya mgnovenno peremahnul nizen'kuyu ogradku detskogo sada i zasel v kustah. Pervym delom on pochistil kostyum i s pomoshch'yu palochek privel ego v pochti chto nulevoe sostoyanie. Vtorym delom on zazhmuril glaza i zavertel vse chetyre palochki, toroplivo predstavlyaya to kryl'co so skachushchimi po nemu pervoklashkami, to shkol'nyj vestibyul', gde narod speshno natyagival vtoruyu obuv', pryacha zabryzgannye gryaz'yu botinki i tufel'ki v special'nye meshki. Kogda glaza otkrylis', to Kolya ne uvidel ni kryl'ca, ni vestibyulya, ni dazhe shkol'nogo skvera. Pered nim kak i ran'she toporshchilis' pochti chto golye kusty. Palochki ne zhelali s容dat' metry i peretaskivat' Kolyu k shkole. To li mysli, vzvolnovanno prygayushchie v golove, meshali Kole sosredotochitsya, to li u chetyreh palochek ne hvatalo moshchnosti. Strannoe delo, vtoruyu televyshku, takuyu gromadinu, im bylo sdelat' raz plyunut', a vot zakinut' Kolyu v shkolu - nevmogotu. No delat' nechego. Tyazhelo vzdohnuv, Kolya pobrel navstrechu uchitelyam, urokam i prochim nepriyatnostyam, skryvayas' za kustami, da za ogradoj zabroshennogo detskogo sada. Naposledok on vzglyanul v serebristuyu dymku treugol'nika. "Ne propusti povorot," - veshchal tainstvennyj predmet.

    Glava 30,

v kotoroj Kolya poseshchaet parikmaherskuyu potaennyh koridorov Navernoe, vy udivilis' Kolinym partizanskim vylazkam. "|ka nevidal', - skazhet kto-to iz vas, - nashel mal'chik problemy. CHego zh proshche to. Vzyal, da ne poshel v shkolu. Poslonyalsya po ulicam, prishel domoj i vse vrode by v polnom poryadke." No delo v tom, chto Kolya dazhe ne predstavlyal, kak eto mozhno ne pojti v shkolu. U nego v golove ne ukladyvalos', chto protiv familii Konoplev poyavitsya bukovka "N". Net, konechno, Kolya znal, chto starshie parni bez lishnih slov progulivayut hot' dva uroka, hot' tri srazu ili vovse ne yavlyayutsya na zanyatiya. On chasten'ko videl iz okna, kak iz shkoly spokojno, nikogo ne opasayas', vyhodil kakoj-nibud' starsheklassnik v samoj seredine uroka. Nu ved' na to on i starsheklassnik. Vot Kolya vyrastet i tozhe smozhet progulivat' uroki. Ne vse, razumeetsya. Zachem zhe vse. Kakie-nibud' trudnye. Fiziku tam ili astronomiyu. Net, luchshe geometriyu. Vmesto zubrezhki teorem Kolya otsiditsya v parke. Togda uzhe nekogo budet boyat'sya. Togda Kolya sam stanet bol'shim, i raznaya melkota budet opaslivo ogibat' lavochku, na kotoruyu on izvolil prizemlit'sya. Tak on i sdelaet, kogda perejdet v odinnadcatyj klass. Ili dazhe v desyatyj. V desyatom uzhe mozhno navernoe propustit' parochku urokov, a v odinnadcatom Kolya stanet hodit' tol'ko na nuzhnye predmety. Naprimer, na himiyu. Tam interesno. Opyty vsyakie, probirki. Davnym-davno Kolya i ego uehavshij priyatel' Andryuha slavno eksperementirovali s naborom "YUnyj Himik". Oni poluchali raznocvetnoe plamya, matovye bugristye osadki v kolbochkah i dazhe vodorod. S toj pory Kolya zapomnil, chto vodorod pahnet rezinoj, kak probka, kotoroj byla zatknuta probirka s vydelivshimsya gazom. Da, na himiyu Kolya, pozhaluj, hodit' budet. Kogda vyrastet. A sejchas emu prihodilos' hodit' na vse zanyatiya, hochet on togo ili net. I poetomu nogi Koliny shagali ne v blizhajshij skverik, a k shkol'nomu kryl'cu, preodolevaya vstrechavshiesya na puti pregrady. Tol'ko Kolya vspomnil o pregradah, kak po kursu obnaruzhilas' sleduyushchaya iz nih. To li bog, dejstvitel'no, lyubit troicu, to li dlya Koli nastupil den' "SH", no i tretij poslanec Pashkinoj kompahi nosil klikuhu na etu shirokuyu bukvu. Ego zvali SHilo i on pochemu-to etim neveroyatno gordilsya. SHilo byl postarshe Koli, vysokij i uzkij v plechah, s ostrym i dlinnym nosom. Ego remen' pobleskival blyahoj "Harlej-Devidson", a za shirochennoj polosoj kozhi priyutilsya ocherednoj roman Viktora Docenko v istreskavshejsya glyancevoj oblozhke. Novyj gonec byl poopasnee SHurupa. Takoj ceremonit'sya ne stanet, sgrebet za shkvarnik i potashchit, kuda nado. Kuda nado, razumeetsya, samomu SHilu, a ne Kole. Ostavalos' kakih-to neskol'ko sekund, poka SHilo ne opoznal svoyu cel'. A brosit'sya-to i nekuda. Sprava rosla chahlaya chereda kustov. Sleva mrachno vysilsya korpus gostinicy. Vhod, oboznachennyj raskrytoj dver'yu, temnel u Koli nad golovoj. Kryl'co raskinulos' dvumya kryl'yami stupenek, odno iz kotoryh nachinalos' pochti chto u Kolinyh nog. Gostinica "Sputnik" nichem ne napominala gostinicu. Ona raspolagalas' v obychnoj pyatietazhke. Razve chto na bokovyh stenah bylo ne po dva parnyh okoshka na kazhdom etazhe, a po odnomu v samom centre. No tochno takie zhe okna imelis' i u ryadom stoyashchih PTUshnyh obshchag. Pravda, obshchagi ne ukrashalo takoe vysochennoe kryl'co. Ran'she zdes' neizmenno ostanavlivalis' cirkovye artisty po prichine blizkogo raspolozheniya k zdaniyu cirka. No teper' gonorary zametno uvelichilis' i priezzhie znamenitosti predpochitali razmeshchat'sya v komfortnoj gostinice "Ural". Kto teper' ostanavlivalsya v "Sputnike", Kolya ne znal. Da i ne interesovalo eto ego sejchas. No SHilo vot-vot mog zametit' Kolyu. I mal'chik, opustiv golovu, zatopal vverh po stupen'kam. Esli SHilo predstavlyal opasnost' real'nuyu i zrimuyu, to opasnosti, zhdushchie Kolyu za raskrytoj dver'yu, eshche ne pokazyvali svoe istinnoe lico. Lico moglo okazat'sya lyubym. Naprimer, licom kriklivoj administratorshi s tablichkoj "Postoronnim vhod vospreshchen!" Ili licom starogo mordatogo shvejcara, kotoryj bez lishnih razgovorov uhvatit Kolyu za plecho i vyvedet so sluzhebnoj territorii pryamo v ruki SHila. Kolya ne znal, chto emu grozit, no uzhe gotovilsya k nepriyatnostyam. V gostinicah shkol'nikam delat' nechego. Gostinicy sushchestvuyut dlya vzroslyh lyudej iz drugih gorodov, chtoby im bylo gde otdohnut' posle togo, kak oni ustroyat svoi dnevnye vazhnye i neotlozhnye dela. Vse vneshnee shodstvo s obshchagoj propalo, kogda Kolya perestupil porog. Uyutnyj vestibyul' byl pokryt slezhavshejsya, no vychishchennoj dorozhkoj. Pomeshchenie osveshchalos' lyustroj iz treh sharov, visyashchih na raznoj vysote. V konce vestibyulya raspolagalas' stojka administratora. Vestibyul' kazalsya Kole takim dlinnym, chto on nikak ne mog rassmotret' - sidit kto-nibud' za stojkoj ili net. Steny v vestibyule okazalis' neobychnymi, slozhennymi iz uzornyh steklyannyh kubikov. Takie kubiki eshche izredka vstrechayutsya na drevnih ostanovkah obshchestvennogo transporta. Tam oni zamyzgannye, potreskavshiesya s vybitymi naskvoz' stenkadi. Oni slovno ukoryayut ves' belyj svet svoimi oblomkami i zhdut, kogda ih smenyat legkie pavil'ony s kartinkami na bokah, gde narisovana "Pepsi-Kola", hleshchushchaya iz plastmassovyh butylok, ili pachka "Zolotoj YAvy", zavershayushchaya zalihvatskij virazh nad neboskrebami bol'shogo zapadnogo goroda. Zdes' zhe kubiki siyali chistotoj i svetilis' neponyatnym vnutrennim siyaniem. To li im udavalos' uhvatit' luchiki dnevnogo sveta, to li za nimi raspolagalis' elektricheskie svetil'niki. Vdol' sten tyanulis' ryady staryh kozhanyh kresel. Vernee ryadami nazvat' ih bylo trudnovato. Tak, tri kresla, sceplennye drug s drugom. Sprava, na blizhajshem ot Koli kresle, primostilsya hozyain Temnyh Stekol. On chital gazetu, nazvaniya kotoroj Kolya ne smog razobrat' ot volneniya - bukvy prygali pered glazami. Hozyain nastol'ko uvleksya novostyami, chto sovershenno ne zamechal Kolyu. Ili delal vid, chto ne zamechal. Sleva, nad central'nym kreslom, parila v vozduhe Zolotaya Kaplya. Takuyu bol'shuyu Kolya uvidel vpervye. Ona nepodvizhno zamerla v metre ot potertoj poverhnosti i iskrilas' otbleskami dal'nego nevedomogo sveta, potomu chto svet lyustry kazalsya po sravneniyu s nej neveroyatno tusklym i skuchnym. Kole zahotelos' podojti i vzyat' Kaplyu v ruki, no nel'zya. Pochemu-to Kolya znal, chto hozyain zametit ego, nepremenno zametit, kak tol'ko Kaplya okazhetsya u v Kolinyh rukah. V vestibyule carilo shatkoe ravnovesie. Hozyain sidel smirno i ne trogal Kolyu. Vzamen Kolya dolzhen ostavit' Kaplyu v pokoe i ne prikasat'sya k nej. Spinoj Kolya oshchushchal holodok ot raskrytogo proema. A chto esli SHilo zametil ego i sejchas podnimaetsya po stupen'kam? Srochno trebovalos' spryatat'sya. No kuda spryachesh'sya vo vzroslom uchrezhdenii? Odnako, ne stoyat' zhe na meste. Kolya poplelsya po centru dorozhki pryamo na stojku administratora. Vestibyul' okazalsya ne takim uzh i dlinnym. Ochen' skoro Kolya dobralsya do stojki iz polirovannogo temno-korichnevogo dereva. Sleva i sprava kabinku administratora otdelyali vse te zhe steklyannye kubiki. Po centru svetlelo okoshko. Tam visela dlinnaya lampa dnevnogo sveta. Ona nepreryvno zudela i drebezzhala i chto-to zudelo i drebezzhalo u Koli vnutri. SHvejcara v gostinice ne okazalos'. Kolyu ne popytalsya perehvatit' dazhe hozyain. No chto skazhet administratorsha? I Kolya opaslivo zaglyanul za stojku. Administratorsha, razumeetsya, sidela tam. Vysokaya, polnaya, surovaya. Papa ob座asnyal, chto administratorsham polozheno byt' imenno takimi, chtoby bez kolebanij na vse voprosy otvechat' "Mest net!" i chtoby narod im veril besprekoslovno. Kolya dogadyvalsya, chto po svoemu social'nomu polozheniyu on eshche ne imeet prava trebovat' gostinichnogo nomera. Znachit, sejchas posypyatsya trudnye voprosy o tom, kto on takoj, chto emu zdes' nado i ne budet li on lyubezen pokinut' gostinicu v samye kratchajshie sroki, daby ne otryvat' vzroslyh i ser'eznyh lyudej ot nuzhnyh i poleznyh del. Dama so sluzhebnym polozheniem neprivetlivo oglyadela Kolinu kurtochku, podnyala vzglyad povyshe i vdrug v ee glubokih zelenovatyh glazah s korichnevymi krapinkami zazhegsya ogonek interesa. Kolya orobel. Nu ne dolzhen zazhigat'sya takoj ogonek pri vzglyade na Kolyu. Pri vzglyade na Kolyu dolzhny poyavlyat'sya voprosy. Voprosy ne zamedlili poyavit'sya. - V parikmaherskuyu? - sprosila administratorsha. - Ugu, - uhvatilsya Kolya za spasitel'nuyu solominku. - Komnata sto-k-sem', - skazala mestnaya rasporyaditel'nica gorazdo bolee privetlivym tonom. Kolya prevratilsya v klienta, v nuzhnogo i poleznogo cheloveka. Prishlos' razvernut'sya i pojti razmerennym shagom uverennogo v sebe cheloveka v napravlenii kachka golovoj, kotorym administratorsha blagoslovila Kolyu na proshchanie. "Komnata sto sem'," - povtoryal pro sebe Kolya, schitaya dveri i razbiraya cifirki na nih, smutno beleyushchie na chernyh rombikah v sumerkah gostinichnogo koridora. Ego uzhe davno interesovala mysl': kuda v gostinicah i prochih vzroslyh uchrezhdeniyah devayutsya nedostayushchie komnaty. Vot dazhe sejchas Kolya shagal po pervomu etazhu, a nomera na dveryah uzhe prevyshali sotnyu. A gde predydushchie? Neuzheli v podvale? Kole predstavilas' lestnica, uvodyashchaya na podzemnye etazhi. Imenno etazhi. Ne pomestyatsya zhe sto komnat v odnom koridore. Hotya kak znat', vidimo, po zamyslu arhitektora, proektirovavshego gostinicu, takoe bylo vpolne vozmozhnym. Kolya uzhe znal, chto nomera na sleduyushchem etazhe nachinayutsya s dvuhsot i tam ih daleko ne sto. Kak, vprochem, i na pervom etazhe. Tak kuda zhe ischezli vse ostal'nye komnaty? Mozhet nebol'shoj koridorchik uvodil v nevidimye prostranstva? Interesno bylo by pozhit' v TEH komnatah. A chto mozhno uvidet' za ih oknami? Kolya ne uspel v kraskah predstavit' komnaty nevidimyh prostranstv. Na ocherednoj dveri znachilos' "107". Dver' stoilo otkryt'. Vdrug administratorsha vysunulas' iz svoej komnatki i sejchas nablyudaet za Kolej. Togda za dolgoe stoyanie ona vpolne mozhet' poschitat' Kolyu tormozom. Pal'cy legli na ruchku dveri i tolknuli ee ot sebya. CHto za chert! Dver' kazalas' zapertoj. Pal'cy szhali ruchku posil'nee i potyanuli na sebya. Ne tut to bylo. Upryamaya dver' ne zhelala sdvigat'sya s mesta. Kolya otstupil ot poroga i tupo ustavilsya na derevyannyj pryamougol'nik v dva Kolinyh rosta. V golovu ne lez ni odin dopolnitel'nyj sposob otkrytiya dverej. Mozhet v parikmaherskoj obed? No togda na vyveske ob etom obyazatel'no soobshchili by i Kole, i vsem ostal'nym klientam gostinichnoj parikmaherskoj. A gde vyveska? Smeshno, no ee nikto ne dogadalsya povesit', i esli by ne slova administratorshi, to Kolya proshel by mimo, poschitav etu dver' samym obyknovennym gostinichnym nomerom. A mozhet za dver'yu i est' samyj obyknovennyj gostinichnyj nomer? No pochemu togda administratorsha otpravila ego imenno syuda? Kolya vnov' priblizilsya k dveri i podergal za ruchku. I k sebe podergal, i ot sebya. Komnata "107" ostavalas' nepristupnoj. No esli Kolya vernetsya i projdet mimo administratorshi nestrizhennym? Ne zapodozrit li ona Kolyu v nemeryannoj tuposti? A vdrug ona zapodozrit Kolyu v chem-nibud' eshche? Vdrug imenno v etot moment kto-to vykradyvaet iz gostinicy nechto cennoe? Togda, esli Kolya projdet k vyhodu s netronutoj shevelyuroj, lyubomu duraku stanet yasno, chto etu veshchichku sper Kolya vmesto togo, chtoby kak vse normal'nye lyudi podstrigat'sya v parikmaherskoj. Vot Kolya, a vot komnata "107", no gde zhe parikmaherskaya? CHto-to nepravil'noe tvorilos' v gostinichnom koridore. No ved' administratorsha skazala idti imenno syuda. Kolya myslenno prokrutil slova administratorshi i emu pokazalos', chto mezhdu chislami zateryalas' eshche odna, dopolnitel'naya bukovka, kotoraya teper' proyavilas' i nachala obrastat' podruzhkami i druz'yami. I chem dol'she stoyal Kolya v sumrachnom koridore, tem bol'she ohvatyvala ego uverennost', chto slova administratorshi zvuchali ne inache kak: "Komnata sto sorok sem'." I Kolya pobrel na sorok nomerov dal'she. Odnako daleko idti ne prishlos'. Koridor zakonchilsya stenoj s dvuhstvorchatym oknom, za kotorym raskinulis' znakomye i nedostupnye teper' prostory dvora, gde zhil Van'ka, kotoryj rasskazyval Kole pro transhei v Moskve i pro restorany na televyshkah. Toroplivyj vzglyad po storonam otmetil, chto poslednej oboznachennoj dver'yu poluchilsya nomer "134". A gde zhe eshche trinadcat'? Pravda, k uglam zhalas' parochka dverej razmerom pomen'she, na kotoryh nikakih oboznachenij ne nanesli. Tablichki sodrali ch'i-to ruki i teper' eti dveri smushchenno yavlyali Kole neprokrashennye kvadraty. Mozhet tam nachinalis' zavoroty v sleduyushchie koridory? Kolya tolknul dver', chto sleva. Iz proema kabinki na Kolyu ukoriznenno ustavilsya unitaz s rzhavymi razvodami po bokam. Kolya pospeshno zakryl dver' i otvernulsya. On prizadumalsya, stoilo li otkryvat' vtoruyu dver'? Po vsej vidimosti tam tozhe dolzhen raspolagat'sya tualet. Tol'ko zhenskij. Ili, naoborot, muzhskoj. Togda vyhodilo, chto Kolya tol'ko chto sovershil nedopustimyj postupok. Vremya uhodilo. Ischeznovenie cennoj veshchicy uzhe obnaruzhili. Na vyhode Kolyu s nestrizhennoj golovoj podzhidal otryad OMONovcev. I Kolya reshil risknut'. On tolknul dver' s pravoj storony koridora i ostorozhno zaglyanul v zakoulok. Nichego osobennogo. Tol'ko podmetal'naya shchetka, shvabra dlya myt'ya polov i eshche odna dver'. Izdaleka razdalis' poka eshche tihie, no ves'ma uverennye shagi. Vidimo, OMONovcam nadoelo zhdat' i oni reshili samostoyatel'no otyskat' Kolyu. Pal'cy szhalis' v kulak i reshitel'no vpechatalis' v dver'. Kolya ne ugadal, dver' nado bylo tyanut' na sebya, chto on i sdelal drugoj rukoj, duya na kostyashki pal'cev, noyushchie posle udara. Za dver'yu okazalsya koridor. Daleko-daleko v tumannoj vyshine siyalo strannoe krugloe okno s krestoobraznoj perekladinoj. Na blizhajshej dveri znachilos' "135". Seruyu dver' peresekali naklonnye chernye polosy. Zubchatye, kak na adidasovskih krossovkah. Tol'ko ne tri, a celyh sem'. S drugoj storony mercalo neyarkoj golubiznoj "136". Po pryamougol'niku dveri polzali tusklo-zelenye svetlyaki. Kole dazhe zahotelos' pojmat' parochku, no on ne reshilsya. Esli by Kolya razbiralsya v arhitekture, on nesomnenno by ozadachilsya, kak v tipovom zdanii mogli postroit' stol' dlinnyj koridor, perpendikulyarnyj osnovnoj osevoj linii sooruzheniya. Dazhe esli by na meste Koli okazalsya ne arhitektor, a umnyj Peskov iz Lenkinogo klassa, on ves'ma udivilsya by i poosteregsya delat' sleduyushchij shag. Esli by zdes' ochutilsya ne Peskov iz Lenkinogo klassa, a sama Lena, to ona tut zhe zadumalas' by, a chto kroetsya za neponyatnym povorotom. No na meste Koli stoyal sam Kolya, i on ne byl ni arhitektorom, ni umnym Peskovym iz Lenkinogo klassa. A shagi priblizhalis' i priblizhalis'. I Kolya, ne razdumyvaya, yurknul v novyj koridor i toroplivo zashagal vpered, ostaviv v storone dveri s nomerami "137" i "138". Na dveri komnaty "140" byl vyzhzhen krest. Iz-za nee donosilis' nepriyatnye zvuki, slovno kto-to zatachival nozhi: medlenno provodil lezviem po brusku, perevorachival, zabotyas' o drugoj storone, na sekundu delal pauzu i nachinal snova. Sleduyushchuyu dver' osveshchal krasivyj fioletovyj fonarik. Pochemu-to Kolya reshil, chto takie nazyvayut kitajskimi. Za mutnym steklom ogonek to razgoralsya, zatoplyaya ves' ob容m, to ugasal, prevrashchayas' v iskorku. Zavitushka, na kotoroj krepilsya fonar', porazhala mnozhestvom izgibov, zakanchivayushchihsya to listochkami, to cvetami, to blestyashchimi sharikami. Bylo zhal', chto Kole ne syuda. Nad sto sorok tret'ej vystavlyalsya brusok, k kotoromu za kostyanoj hvost privyazali koshachij skelet. Pustye glaznicy oprokinutoj golovy ustavilis' v pol. Nevedomyj muchitel' namazal kosti fosforom, i te istochali nepriyatnoe zelenovatoe siyanie. Za skeletom vidnelas' nadpis', no u Koli ne vozniklo ni malejshego zhelaniya ostanavlivat'sya i razbirat' tri dlinnyh slova, vypisannye koryavymi chernymi bukovkami. Nomer "144" Kolya ne razglyadel, zato na sto sorok shestom byla pribita potreskavshayasya vyveska. Ne trebovalos' ostrogo zreniya, chtoby prochitat' "MAGAZIN". Iz-za dveri ne donosilos' ni zvuka. Da i sama vyveska kazalas' do bezobraziya staroj, slovno ee tut povesili let sto nazad. Ona byla zalyapana zasohshej glinoj i obryvkami pautiny. Slava bogu ni odnogo pauka Kolya ne zametil. Polovicy poskripyvali. Moment, kogda betonnyj pol smenilsya doshchatym, Kolya ne zametil. Vozle komnaty "147" on ostanovilsya. Razmerom dver' ne otlichalas' ot svoih sosedok. Pod rombikom s ciframi kto-to privintil tablichku s ukreplennym v zhestyanyh skobochkah obrezkom belogo vatmana. "Tut dolzhno byt' napisano - PARIKMAHERSKAYA," - podumal Kolya. I na beloj bumage nemedlenno voznikla chernaya nadpis' "PARIKMAHERSKAYA". Administratorsha ne navrala. Kolya raspahnul dver' i oslep ot yarchajshego siyaniya. - CHto osveshchaet vestibyul'? - razdalsya zychnyj zhenskij golos iz etogo nesterpimogo sveta. - Zolotaya Kaplya, - otvetil Kolya, ne podumav. - Prohodi, - razreshil golos. Kolya proshel i, sdelav tri shaga, nachal razlichat' predmety. Potolok sostoyal iz beskonechnyh ryadov lamp. Dlinnye svetyashchiesya cilindry gnezdilis' v treugol'nyh korobah iz sverkayushchego metalla. Kazhdyj iz nih otrazhalsya v stenkah koroba, da eshche po neskol'ku raz. SHirokij potok sveta takzhe shel cherez raskrytoe okno. Neudivitel'no, chto glaza otkazalis' sluzhit' Kole, no teper' oni uzhe privykali k obstanovke. Kolya zabralsya v myagkoe kreslo i belaya prostynya obvilas' vokrug ego shei. Gorlo sudorozhno sglotnulo, ved' Kolya eshche ne reshil: stoit strich'sya ili net. No otstupat' bylo pozdno. V rukah u parikmahershi voznikli nozhnicy. Figura ee napominala administratorshu, tol'ko ne takaya vysokaya. - Kanadku, - prohripel Kolya. V konce koncov mama ved' dala emu den'gi na strizhku. Dlya uverennosti ruka pokatala gorstku rublikov v karmane. Pochemu by emu ne postrich'sya zdes'? Ved' na skuchnoj ocheredi v dome byta svet ne soshelsya. A zdes' nikakoj ocheredi! Znachit, esli vse zakonchitsya po-bystromu, to on uspevaet v shkolu! Ved' vyshel-to on iz doma s zapasom. Kak chuvstvoval, chto ponadobitsya vremya! No otkuda parikmahersha mogla znat' pro Kaplyu? - Zametil znachit ee, Kaplyu-to? - tut zhe sprosila parikmahersha - Zametil, - nesmotrya na vsyu podozritel'nost' razgovora, otpirat'sya bylo bessmyslenno. Nozhnicy veselo shchelkali i temnye kloch'ya Kolinyh volos nachali osypat'sya s udivitel'noj bystrotoj. - Molodec, - pohvalila parikmahersha. Kolya nablyudal odnim glazom za ee otrazheniem v zerkale. Teper' ona uzhe ne kazalas' polnoj i pozhiloj. Sovershenno moloden'kaya teten'ka s figurkoj, kak u teh, kto vystupaet po scene vo vsyakih tam modnyuchih plat'yah. Tol'ko golos ne izmenilsya. V ryzhih volosah chto-to blesnulo. Priglyadevshis', Kolya ponyal, chto u nee byla svoya sobstvennaya Kaplya. Vernee, kapel'ka. Nastol'ko krohotnaya, chto Kolya nikak ne mog ponyat', na chem zhe eto ona derzhitsya. Pryadi volos kolyhalis'. Zolotoe sokrovishche to vynyrivalo na poverhnost' ryzhego morya, to pogruzhalos' obratno. - Kaplya tebya vyvedet, - teten'ka sklonilas' nad Kolej i pereshla na shepot, budto u dverej poyavilas' figura hozyaina. Ispugavshis', Kolya vytyanul sheyu i zaglyanul za parikmahershu, pytayas' vysmotret', chto tvoritsya u vhoda, daby proverit' svoyu dogadku, no myagkie ruki tut zhe razvernuli Kolinu golovu obratno k zerkalu. A tam ne proishodilo nichego sverh容stestvennogo. Obychnyj lopouhij pacan, stanovyashchijsya s kazhdoj otstrizhennoj pryadkoj eshche lopouhee. - Ne upuskaj nikogo, na kom ee zametish', - shepot zapolzal v ushi i ostavalsya v glubinah pamyati. - I zapomni, nikogda ne zahodi za mertvoe derevo. Dlya tebya shag tuda slishkom opasen. Ty eshche ne gotov. - Ugu, - soglasilsya Kolya, nichego ne soobrazhaya ni pro Kaplyu, ni pro kakie-to tam mertvye derev'ya, stoyashchie nevedomo gde. - Gotovo! - prostynya sletela s shei, obsypaya kloch'ya, ne zhelayushchie pokidat' vysotu. I Kolya prinyalsya vybirat'sya iz myagkoj glubiny. - Dvadcat' rublej, - ob座avil zychnyj golos i Kolya polez za den'gami. Ego mesto uzhe zanyal sub容kt let tridcati s kudryavymi dlinnymi volosami, nikak ne zhelayushchimi ukladyvat'sya v strojnuyu prichesku. - Skol'ko u vas "Model'naya" stoit? - Tridcat' pyat', - otraportovala parikmahersha. Sub容kt prizadumalsya. To li emu ne hotelos' vylezat' iz uyutnogo kresla, to li v ostal'nyh mestah strizhka imela bolee vysokuyu stoimost', no on reshitel'no kivnul golovoj. Parikmahersha vytashchila mashinku i votknula belyj shtepsel' v zamyzgannuyu rozetku. Kolya ne ponimal, pochemu eshche neskol'ko minut nazad ona pokazalas' emu molodoj. Samaya obyknovennaya pozhilaya zhenshchina. Polnaya. Nevysokaya. Ustalaya. U kotoroj vperedi pochti chto polnaya smena. Zolotaya kapel'ka, esli ona i byla vzapravdu, teper' zateryalas' sredi tusklo-ryzhih volos. Vse ee vnimanie teper' bezrazdel'no zanimal novyj klient. V vestibyule ne okazalos' ni bol'shoj Kapli, ni hozyaina, ni OMONovcev, kotorye dolzhny byli pridirchivo osmotret' Kolinu ostrizhennuyu makushku i gorestno otpravit'sya na poiski drugogo kandidata v prestupniki. Administratorsha tozhe ne podavala priznakov zhizni. Kolya spustilsya po stupen'kam na pyl'nyj asfal't i pobrel v shkolu. Volshebnoe vremya zakonchilos', nachinalos' samoe chto ni na est' real'noe. Vprochem, vse obstoyalo ne tak uzh i ploho. Ryadom ne krutilsya ni SHilo, ni kto-to drugoj na bukvu "SH". Obychnye neznakomye shkol'niki obgonyali Kolyu to sleva, to sprava. I Kolya pribavil shag. Vse ukazyvalo na to, chto zvonok vot-vot razdastsya, razdelyaya uspevshih i opozdavshih. V ryady pervyh Kolya ne popal. Trel' zvonka tiho i zlovredno provereshchala, kogda do kryl'ca eshche ostavalos' metrov pyat'. Kto-to vperedi iskusno na hodu pereodeval obuv'. Kolya tak ne umel. Poetomu on pristroilsya v malen'kom koridorchike, gde koposhilos' nemalo opozdavshih, i prinyalsya natyagivat' na pravuyu nogu uzkuyu krossovku. Nakonec, rabota byla zavershena. Ruka nashchupala v meshke vtoruyu krossovku, a Kolya reshil na polminutki razognut'sya, chtoby peredohnut'. No tyazhelaya ruka pridavila ego spinu. - Palochki, Narkota, palochki, - zashipel vlastnyj Pashkin golos. Kolyu peredernulo ot ispuga. On ne otvertelsya. Sejchas palochki zaberut i prosti-proshchaj skazka. A uzh chto natvorit Pashka s vosem'yu palochkami i podumat' strashno. No nichego ne podelat'. Teper' uzhe nichego. So storony razdevalki pokazalas' zavuch Anna Vasil'evna dlya perepisi naseleniya, ne ulozhivshegosya v ustanovlennoe vremya. Narod vokrug zasuetilsya, uskorilsya i prosachivalsya v druguyu razdevalku mimo dezhurnyh, bditel'no proveryavshih nalichie vtoroj obuvi. Kolya ne speshil. Vse bez tolku. Nikuda ne otpustit ego bezzhalostnaya Pashkina ruka, poka ne otdast Kolya svoi palochki. A mozhet i potom ne otpustit. Bozhe, skol'ko zhe eshche let pridetsya uchit'sya so vsemi etimi Pashkami i Vladyanami. Dozhivet li Kolya? Vyderzhit li? Mozhet i prav hozyain. Ved' poslushaj ego Kolya, ne prishlos' by sejchas stoyat' i tupo smotret' na matovo-korichnevye Pashkiny botinki, ispeshchrennye belymi carapinami. Pashka tozhe ne speshil. Nikakoj vygovor ne mog sravnit'sya s chetyr'mya palochkami, kotorye on sejchas zaberet. |to zhe tak zdorovo - podojti i zabrat' to, chto tebe nuzhno. I Narkota dazhe ne piknet. Poka. A vot esli Pashka vse-taki shlopochet iz-za nego vygovor, togda i Narkote ne pozdorovitsya. U, pridurok. Stoit rakom, podnyat'sya ne smeet. Tak by i vmazal. No nel'zya. Snachala palochki. Da i zavuch meshaetsya. Kolya tozhe s nadezhdoj posmatrival na zavucha. A tolku? Vot sejchas ih familii zapishut i otpustyat. Pashka prizhmet ego v opustevshem koridore i... Net, ne mog otdat' Kolya palochki. I on znal vyhod iz etogo pakostnogo polozheniya. Pravda, vyhod pozornyj. No kakoj by to ni byl vyhod, a Kolya dolzhen ego ispol'zovat'. Dolzhen! Ved' ogromadnejshee kolichestvo naroda tak do konca zhizni ne prikosnutsya k skazke. A v Koliny ruki skazka ugodila uzhe povtorno. Kolya predal ee, a ona ego prostila. Prostila predatelya. Tak neuzheli pridetsya predavat' i sejchas? Pashkina ruka popolzla k vorotniku, namerevayas' uhvatit' i pridat' Kole bodrosti, no tut ona pochuvstvovala pod soboj pustotu. Narkota pokrasnel ot natugi i sverzilsya na pol, gde zakatil glaza i zadergalsya. Kolya staralsya na slavu. Pripadkov za nim nikogda ne zamechalos', no v sosednem klasse takoe neschast'e vypalo odnoj devochke. I v zharkie dni na obshchih postroeniyah ona vnezapno padala navznich' so strashno dergayushchejsya golovoj. Ruki i nogi ee vyplyasyvali v pugayushchem tance, a izo rta lezli puzyri, kak iz butylochki shampunya, kogda ee staratel'no boltaesh', a potom rezko nadavish' na boka. Puzyri u Koli poluchalis' ne ochen'. Da i otkuda, skazhite vy mne, vzyalis' by u Koli nastoyashchie puzyri. Zato ruki i nogi hodili hodunom. Ten' zaslonila sharik lyustry. Nad Kolej sklonilas' zavuch. Pora bylo ostanavlivat'sya. Esli by dogadlivyj narod pospeshil vyzvat' skoruyu, to priehavshie doktora bez truda rassekretili by Kolin obman. No na Kolino schast'e vse ubegali ne k telefonu, a v svoi klassy, na hodu pridumyvaya pravdivye prichiny svoego opozdaniya. Kolya medlenno podnyalsya, izobrazhaya podlamyvayushchiesya nogi. - Konoplev? - utochnila Anna Vasil'evna. Kolya kivnul. Anna Vasil'evna potrogala Kolin lob i neskol'ko uspokoilas'. - Davno eto u tebya? - Ne-a, - motnul golovoj Kolya. - Da eto tak, erunda. - Mozhet k vrachu. - Da ne nado, - zanyl Kolya. Vstrecha s vrachom ne vhodila v ego plany. - Zanimat'sya-to smozhesh'? Kolya kivnul. Avtomaticheski. Zavuch zadumalas'. "Sejchas domoj otpustit!" - vozlikoval Kolya i tihon'ko chihnul. - Ladno, idi v klass, - rasporyadilas' Anna Vasil'evna i udalilas', ne zapisav Kolyu kak opozdavshego. Kolya priunyl. Za neskol'ko pronesshihsya sekund on uzhe uspel uverit'sya, chto voleiz座avleniem zavucha ego otpravyat iz shkoly. No, ne sud'ba. Odnako, Pashki nigde ne nablyudalos'. Ni v koridorchike, ni v razdevalke. Dazhe dezhurnye, perezhdav shlynuvshie massy, ubezhali s postov na uroki. Kolya skol'znul po stenochke i ostorozhno zaglyanul za ugol. Nikogo. Kolya podnyalsya na tretij etazh, podozhdal, prislushalsya. Ni edinogo zvuka. Koridor pustoval. Koliny pal'cy vse eshche szhimali chetyre kusochka skazki. On sumel otstoyat' svoe volshebstvo. Vot tol'ko nadolgo li?

    Glava 31,

kotoraya povestvuet ob udivitel'nyh prevrashcheniyah, sluchivshihsya v klasse - Zapishem novoe pravilo, - skazala Irina Sergeevna i v dver' ostorozhno postuchali. Klass voprositel'no povernulsya k dveri. Ona s legkim skripom priotkrylas' i v shchel' prosunulas' kruglaya golova, obramlennaya svetlymi lohmami. Golova prinadlezhala Kompressu, tozhe shestiklassniku, no ne iz Kol'kinogo klassa i ne iz Ven'kinogo. Kompress opredelil nuzhnoe napravlenie i ustavil na Irinu Sergeevnu chernye glaza-pugovki. - Vas k telefonu, - propishchal on i ischez. - Hm, - udivilas' Irina Sergeevna i napravilas' k dveri, - ne shumet', - prikazala ona naposledok, - perepisyvat' uprazhnenie tridcat' sem'. Ne proshlo i sekundy, kak dver' plavno shchelknula za uchitel'skoj spinoj, a Pashka uzhe okazalsya ryadom s Kol'koj. - Palochki, - proshipel on. Kolya ne otvechal, on tol'ko natuzhno pohripyval, tak kak ego sheya okazalas' v zhestkom zahvate Pashkinogo loktya. Gorlo edva propuskalo vozduh, i Kolya chuvstvoval, chto nadolgo ego ne hvatit. Da i kakoe tam nadolgo. Vnutri uzhe razlivalas' slabost'. I toska. Ta samaya toska, kogda nichego ne mozhesh' protivopostavit' svalivshimsya na golovu nepriyatnostyam. Vladyan nanes tochnyj udar po pochkam. Klass zanimalsya svoimi delami. Kto bazaril, kto perepisyval tridcat' sed'moe uprazhnenie, kto zadumchivo smotrel v okno na bespechnyh malyshej, igrayushchih v pesochnice detskogo sada, raspolozhennogo naprotiv shkoly. Kolyu bili ne vpervoj, poetomu nichego udivitel'nogo dlya naroda ne proishodilo. - Palochki, - golos Pashki stal bolee naglym. Ne sushchestvovalo dlya Koli inogo varianta, krome zaplanirovannogo Pashkoj. Togo, gde Kolya vozvrashchaet pohishchennoe imushchestvo ego polnovlastnym hozyaevam. Kto sil'nee, tot i prav. Vladyan tem vremenem vytryahnul vse soderzhimoe Kolinoj sumki na pol i nogoj voroshil razvalivshuyusya veerom stopku tetradej i uchebnikov. Ruchka ukatilas' na drugoj ryad i kto-to dovol'nyj uzhe podobral ee i oproboval na titul'noj stranice uchebnika po russkomu yazyku. Vot-vot mogli pokazat'sya slezy, no Kolya sderzhivalsya iz poslednih sil. On chuvstvoval, chto esli razrevetsya, to chto-to slomaetsya v nem. CHto-to takoe, chto prodolzhalo uderzhivat' palochki v szhatyh, vlazhnyh ot pota pal'cah. - Netu, - Vladyan zakonchil obsledovanie Kolinyh uchebnyh prichindalov i pnul ego po noge. Kole vdrug predstavilsya tot sladostnyj mig, kogda ogromnaya afishnaya tumba, obklennaya poluobodrannymi plakatami, ruhnula na opeshivshego SHurupa. - Palochki, - proshipel Pashka i dernul Kolyu za uho. Bud' eto uho plyushevogo medvedya, ono nesomnenno ostalos' by v rukah u Pashki, no chelovecheskij organizm ustroen pokrepche. Odnako bol' polosnula Kol'ku tak, chto on chut' ne sletel so stula. V sleduyushchuyu sekundu noga Vladyana lovko vyshibla stul iz pod Koli. Kolya ne vyderzhal, glaza napolnilis' bessil'nymi slezami i, padaya, on krutanul palochki. Razgovory smolkli, ruchki, vyvodivshie predlozheniya tridcat' sed'mogo uprazhneniya zamerli, golovy okonnyh nablyudatelej nachali razvorachivat'sya v centr klassa. No narod smotrel ne na Kolyu. Kolyu nadezhno skryvala kryshka party, pod kotoruyu on oprokinulsya. A s drugoj storony ego otgorodila ot klassa russkaya pech', upirayushchayasya zakopchennoj truboj chut' li ne pod potolok. Pechka okazalas' ne novoj, slovno soshla so stranic skazki pro Emelyu. No ne bylo ryadom ni samogo Emeli, ni volshebnoj shchuki, zato v rukah u Koli vse eshche nahodilis' volshebnye palochki. Poyavlenie pechi podarilo Kole nezaplanirovannuyu peredyshku. Vrednyj Vladyan prevratilsya v gromozdkij i voobshchem-to bespoleznyj v sovremennoj shkole predmet. Pashka ne rasteryalsya. - |, Seva, Serega, Oleg, pomogajte, - zaoral on, - vytyagivajte etogo pridurka. Seva SHCHukin, Serega Nagajkin i Oleg Berdin momental'no splotilis' vokrug Pashki. Kole stalo eshche tosklivee. No mozhno li zhdat' inogo? V konce koncov Pashka v shkole figura, a kto takoj on, Kolya? On zavorochalsya i nachal vylezat' iz pod party samostoyatel'no. Ne otsidish'sya zhe pod nej vsyu zhizn'. Prohod uzhe peregorodila massivnaya figura Seregi, proryvat'sya cherez kotorogo bespolezno. Da Kolya i ne privyk proryvat'sya. On privyk, chto lyuboj mozhet ostanovit' ego tychkom i ne propustit' dal'she. On sdavalsya vsyakij raz. On nachal sdavat'sya i teper'. Mrachnye kartiny stanovilis' real'nost'yu. Eshche chut'-chut' i spasennye Venej palochki vnov' okazhutsya u Pashki i Vladyana. CHto togda on skazhet Vene. A chto on mozhet sdelat' protiv Pashki i Vladyana. Postojte, no ved' Vladyan... Kolya chut' ne zaulybalsya. Tormoz! Gidravlicheskij tormoz! Tormoz perestrojki i demokratii, vot on kto takoj. Da pust' teper' kto-to poprobuet ego ostanovit'. I v velikolepnom pryzhke Kolya vodruzil sebya na kryshku party. Klass prodolzhal zanimat'sya svoimi delami. Vse stolpilis' vokrug pechki, delovito osmatrivali ee i oprobovali na oshchup', ostavlyaya gryaznye otpechatki pal'cev na vybelennyh stenkah. Lyudi krugom byli vzroslye, v chudesa ne verili, ischeznovenie Vladyana nikak ne svyazyvali s poyavleniem v klasse podobnoj shtukoviny. Da i chestno govorya, malo kto voobshche zametil ischeznovenie Vladyana. Dazhe Kolin pryzhok narod otmetil lish' mimoletnym vzglyadom i vnov' vernulsya k pechke. - Sila! - O, Sergevna-to udivitsya, kogda vernetsya. - A ktoj-to ee syuda privolok? - Durak che li? Teleportaciya. Pro portaly-to uzhe slyhal? - Portaly? |t kruto. |t ya uvazhayu. - Portaly - ono po fizike chto li? - Po kakoj fizike, balda? |to po gidrodinamike, vo. - CHe-che-che? - Po gidrodinamike govoryu. - Dinamiki? Kakie dinamiki? - Ne-ne, eto kak v igrushke komp'yuternoj. - Kakoj igrushke? Malen'kij sovsem chto li? - Da ya pomnyu, che li, v kakoj. U menya bratan sidyuk pritaskival. U nego komp - moshcha, vo. Pentyuh vtoroj, vo. Trista tridcat' tretij. - Dak vtoroj ili trista tridcat' tretij? - Ujdi, Somova, v tehnike ni hrena ne rubish', a tuda zhe. - Sam durak. - Kogo ty tam durakom nazvala, shalashovka? - Da vy vse pacany - takie kozly. - Za kozla v rylo. Stopudovo. - |, e, pacany, fil'trujte bazar. Za bazar otvechayut. - A che ona sama. - YA? Sama? Arturu skazhu, on tebe tak vdelaet. - Da ya che? YA niche. CHe srazu - Artur, Artur. - Vot i pomalkivaj. Ne voznikaj, kogda ne prosyat. - Da ya molchu, Somova, molchu. Klassu bylo ne do Koli. Klass polnost'yu pozabyl zanudnoe tridcat' sed'moe uprazhnenie uchebnika russkogo yazyka, dostavshego do predela vse naselenie, stolpivsheesya vokrug pechki. V klasse stalo tesnovato. Plotnaya massa shestiklassnikov polnost'yu zabila odin iz prohodov. Drugoj zametno suzilsya ot sdvinutyh pechkoj part. Kto-to smelyj uzhe vlez na pechku i izmazalsya v izvestke s nog do golovy, v svoyu ochered' ostaviv beloj krasavice na vechnuyu pamyat' sledy krasno-buryh riflennyh podoshv s emblemoj firmy "NIKE". U vseh byli svoi szhbstvennye, neveroyatno vazhnye dela. Vse tolpilis' pered pechkoj slovno malen'kie vzroslye, ch'i golovy postoyanno zabity sportivnymi novostyami, serialami o lyubvi, tehnicheskimi novinkami i poslednimi dostizheniyami parfyumernoj promyshlennosti s oblozhek yarkih zhurnalov, vysovyvayushchihsya iz shkol'nyh sumok, ryukzachkov i paketov. Navernoe, oni ne zametili by gnoma, a sam malen'kij zhitel' drugogo mira zateryalsya by sredi butylochek, na stenkah kotoryh pleskalis' zolotistye bliki, i plavnyh ochertanij navorochennyh magnitol s krasnymi, zelenymi i zolotisto-oranzhevymi indikatorami. Da chto tam iskorka sveta, kogda narod v upor ne zamechal dazhe Kolyu, vzgromozdivshegosya na partu i oshchetinivshegosya palochkami. Tol'ko Seva, Serega i Oleg iskosa posmatrivali v storonu narushitelya spokojstviya, sobirayas' presech' lyuboe aktivnoe dejstvie s ego storony. Raz uzh nado. Raz uzh skazali. Razgovory tolpy sbivali Kolyu, ne davali sosredotochit'sya. Toska prodolzhalas'. Dver' nahodilas' daleko-daleko, slovno u samogo gorizonta. Predstavit', kak on tremya krasivymi pryzhkami dobiraetsya do dveri i vyletaet v pustynnyj koridor, ne sostavlyalo osobogo truda. No Kolya znal, chto prygnut' on ne smozhet, a esli i prygnet, to spotknetsya i rastyanetsya mezhdu partami. I delo ne v palochkah. Nogi predatel'ski drozhali. Problesk pobedy, kogda nenavistnyj Vladyan prevratilsya v pechku, ugas. I strah snova vlastvoval v dushe u neschastnogo shestiklassnika. Pashka ne znal, chto Kolya vnov' utratil boevoj duh i snova stal toj privychnoj Narkotoj, kotoruyu mozhno beznakazanno rvanut' za volosy i sdernut' s nego shtany na vseobshchem postroenii vo vremya fizry. CHetyre palochki - nastoyashchee sokrovishche - nahodilis' v ruke u razbuyanivshegosya Narkoty. CHetyre palochki - prityagatel'nye i opasnye. A Pashka vovse ne sobiralsya prevrashchat'sya ni v pechku, ni v drugie predmety domashnego obihoda. No on i ne sobiralsya otpuskat' chetyre palochki ot sebya. On vytashchil svoyu chetverku i zavertel ee, shepcha zlobnye frazochki. Kolya pochuvstvoval, chto nogi ego holodeyut. A potom vse oshchushcheniya ot cheshushchejsya kolenki, ot nelovko zacepivshegosya za nosok nogtya na bol'shom pal'ce, ot nepriyatnoj noyushchej boli v tesnoj pravoj krossovke rastvorilis' i ischezli. Kolya poproboval poshevelit' nizhnimi konechnostyami, no ne smog. On reshitel'no shagnul proch' s party. Korpus dernulsya vpered, a nogi ostalis' na meste. Kolya smeshno zavihlyalsya tulovishchem, hvataya rukami vozduh. Krugom razdalis' smeshki. Nesil'nye. Vnimaniem narodnyh mass bespredel'no zavladela Somova. V tolkotne kto-to dernul ee za chelku i ona raspisyvala mrachnye perspektivy neudachniku Pletnevu. Tot shmygal nosom i neumelo opravdyvalsya, chto nahodilsya v tot moment sovershenno s drugoj storony pechi. No Somovu ne interesovalo, vinovat li Pletnev, ee interesovalo, chtoby kto-to byl nakazan, i Pletnev dlya etoj roli vpolne podhodil. Ostal'nye sochuvstvenno kivali Somovoj i prodolzhali lapat' pechku. Repkin i Vasil'kov polzali po polu, pytayas' podlezt' pod pech'. Oni byli sovershenno uvereny, chto tam, v prohladnoj glubine, nepremenno zapryatano pivo. Dve butylki "Krasnogo Vostoka" tak i stoyali pered glazami. Kolya nagnulsya i oshchupal nogi. Pochti do karmanov bryuk oni byli gladkimi, holodnymi i neveroyatno tverdymi, slovno okamenevshimi. Pashka zametil Koliny trudnosti i ego ulybochka iz polurasteryannoj prevratilas' v uverenno-nahal'nuyu. - |, Narkota, che rasprygalsya. Slezaj, - Seva potyanul Kolyu s party za rukav rubahi. On eshche nichego ne ponimal. Nikto nichego ne ponimal, no vseh ustraival takoj veselyj bardak, kogda mozhno delat' vse, chto ugodno, i nikto ni za kakie posledstviya ne otvechal. Pechka? Da ona sama poyavilas'! Uprazhnenie? Da kakoe uprazhnenie, kogda v klasse otkuda ni vozmis' poyavlyaetsya pechka. My kto? Deti! Nam chto, mnogo nado? A vam polozheno. Vot vy i razbirajtes', pochemu v klasse pechka. Vam den'gi za eto platyat. My v takih usloviyah russkim yazykom zanimat'sya ne mogem, vo. Tol'ko Pashka i Kolya ponimali kazhduyu tonkost' proishodyashchego. Nastorozhennye vzglyady buravili drug druga, a Seva vse pytalsya sdernut' Kolyu s party. No Koliny nogi stoyali nesokrushimo, slovno pozaimstvovannye u pamyatnika Leninu, uverenno glyadyashchego v stroyashchuyusya naprotiv mnogoetazhku. Pashka usmehnulsya i snova pokazal Kole svoe schetverennoe oruzhie, a potom medlenno-medlenno, rastyagivaya udovol'stvie Kolinym ispugom, nachal povorachivat' palochki, lovko propuskaya ih cherez pal'cy. Kolya ispugalsya eshche sil'nee. On ponyal, chto Pashka celikom prevratit ego v kamennuyu statuyu. Mozhet byt' dazhe s lopatoj. Sejchas ved' s veslom statui ne delayut. Odni lopaty. I togda Kolya sumatoshno krutanul lipkie palochki, chut' ne vyskol'znuvshie u nego iz ruk. Net, Pashka vovse ne sobiralsya prevrashchat' Kolyu v statuyu. Togda ved' i palochki okameneyut. A zachem Pashke kamennye palochki? Net, konechno, ih mozhno potom raskoldovat', no budut li oni togda rabotat'? S takimi veshchichkami vsegda luchshe poostorozhnichat'. Pashka uzhe znal, chto slomannye palochki rabotat' ne zastavish', hot' ih epoksidkoj klej. Ne zrya zhe togda Narkota tak vypryagalsya i stonal. Net, palochki sledovalo berech', a Narkotu chmorit'. Togda on pojmet real'noe polozhenie del i vernet palochki v celosti i sohrannosti. Vokrug Kolinyh nog zapylal kosterchik. No okamenevshie konechnosti ne chuvstvovali zhara, ot kotorogo obuglivalas' stoleshnica. CHerez tri sekundy Pashka ponyal svoyu oshibku. No Kolya tozhe ne teryal vremeni darom. Vmesto Sevy po klassu letal planer, sobrannyj iz derevyannyh reechek. Oleg prevratilsya v krugluyu veshalku na dlinnoj nozhke, kopiyu toj, chto stoyala v parikmaherskoj. A Serega stal malen'koj plastmassovoj figurkoj krokodila Geny, kotoryj veselo pytalsya rastyanut' zastyvshie meha svoej garmoshki. Serege ne povezlo bol'she vsego. Na plastmassovuyu golovu emu nemedlenno nastupili, povalili i, rugnuvshis', pinkom otpravili v ugol. Posle gromadnoj pechki nikto ne udivlyalsya poyavleniyu veshalki. A planer, opisav poltora kruga, centrom kotorogo byl odin iz plafonov, sverzilsya v ruki Pletnevu. Tot srazu uhvatil neozhidannyj podarok i nachal ego izuchat', na vremya zabyv o priblizhayushchejsya peremene i obeshchannoj vzbuchke. Protivostoyanie Pashki i Koli prodolzhalos'. Uporno i nezametno. Narod ne mog otorvat'sya ot pechki, krome Katyshevoj, kotoraya, pol'zuyas' nezhdannoj pauzoj, prinyalas' povtoryat' geografiyu. Komu-to v golovu prishla grandioznaya ideya - otkryt' pechnuyu zaslonku i zasunut' tuda veshalku. Togda i proizojdet to, dlya chego eti veshchi zdes' okazalis'. Ideya byla nemedlenno podhvachena i osushchestvlena. Zatem eshche raz. I eshche. Nichego udivitel'nogo ne sluchilos', no dva rozhka veshalki pognut' uspeli. Vasil'kovu, tak i ne otyskavshemu pivo, nastupili na ruvu. Ostryj kabluchok chut' ne protknul vyemku mezhdu kostyashkami srednego i ukazatel'nogo pal'cev. Vasil'kov vzvyl i shchepkoj mstitel'no porval ch'i-to dorogushchie kolgotki iz lajkry. Za eto emu dostalos' i po golove. Izranennyj Vasil'kov po-partizanski prinyalsya otpolzat', po puti shchipaya za chuzhie shchikolotki. Repkin, ch'i poiski takzhe ne uvenchalis' uspehom, pyhtel i pytalsya prijti na pomoshch' drugu, no ugodil mezhdu pechkoj i partoj i nadezhno zastryal. Kolya pochuvstvoval, kak nachala kamenet' golova, vernee, volosy na nej. Pashka smotrel uverenno i zlo. Koster, ne prinesshij pol'zy, potuh, ostaviv na zelenoj poverhnosti party otvratitel'noe chernoe pyatno. Net, ne nado polnost'yu prevrashchat' Narkotu v kamen'. Vpolne dostatochno i golovy. Kogda ona zakameneet, to Pashka bez truda zaberet palochki iz bezvol'nyh pal'cev, kotorym bol'she neotkuda dozhidat'sya komandy. Kolya tozhe ponimal, chto porazhenie blizko, ochen' blizko. Prishchuriv glaza, on neustanno vrashchal plastmassovye poloski, predstavlyaya sebya samogo, zhivogo i zdorovogo, bystro idushchego i pereprygivayushchego cherez gromadnye luzhi, pinayushchego futbol'nyj myach i lovko zaprygivayushchego v ne uspevshuyu zakryt'sya dvercu othodyashchego avtobusa. No parallel'no v golove krutilis' i strashnye nepodvizhnye figury. Devushka s veslom i Apollon. Legendarnaya statuya s lopatoj i Mednyj Vsadnik na p'edestale. No bol'she vsego Kolyu napugala izurodovannaya Venera Milosskaya s oborvannymi rukami. Govoryat, v odnoj ruke u nee bylo yabloko. A chto vo vtoroj? Mozhet palochki? Mozhet Pashka sejchas zakamenit Kolyu i otorvet u nego palochki vmeste s rukami? I poetomu pal'cy, drozha ot straha i otchayanno poteya, ne vypuskali uskol'zayushchee volshebstvo. I vrashchali, i vrashchali, i vrashchali, ne poddavayas' sile okameneniya. Pashka razozlilsya vser'ez. On ne mog spravit'sya s Narkotoj. Ne pomogali palochki. Vse tak zhe dergalas' golova, pyalyas' po storonam. Vse tak zhe migali glaza Narkoty, a izo rta vysovyvalsya protivnyj rozovyj yazyk i oblizyval peresohshie guby. Gnev nachal perepolnyat' Pashku. Ladno by brykalsya stoyashchij pacan, a to ved' Kol'ka, Narkota, izvestnyj soplezhuj, kotoromu hvatalo vrezat' mezh glaz vsego razok, chtoby tot vyrubilsya nadolgo. No te, kto mog vrezat', sejchas bezdejstvovali. Planer ischez. Veshalku v ocherednoj raz tolkali v pechku, a lezhashchij v zamusorennom uglu krokodil Gena ne naveval radostnyh emoshchij. Vot-vot Narkota mog prodelat' takuyu operaciyu i s samim Pashkoj. I tut Pashka poveselel. On vspomnil boevichok. Dazhe ne ves', a odnu-edinstvennuyu kartinu. Ona vstrechalas' vo mnogih fil'mah, i Pashka vsegda smotrel ee s zamiraniem dushi. I kogda ona razvorachivalas' na ekrane, v dushe u Pashki nachinalsya prazdnik. On neterpelivo sceplyal i rasceplyal pal'cy, dozhidayas' ee povtoreniya. I povtorenie prihodilo. I dazhe ne odin raz. Teper' to Pashka znal, chto pomozhet emu razdelat'sya s nepokornym Narkotoj. Znal tverdo. Kole polegchalo. Volosy perestali zastyvat'. To li palochki prinyalis' rabotat' v polnuyu silu, to li Pashka otkazalsya ot svoih namerenij, hotya v poslednee uzh ochen' ne verilos'. Vdrug potepleli nogi. Prosto potepleli. Oni eshche ne mogli shevelit'sya, no vnutri poyavilos' kakoe-to chuvstvo ocepeneniya, slovno Kolya otsidel ih v neudobnom polozhenii. Oni eshche ne slushalis' Kolyu, i tot toropilsya ozhivit' ih, otgonyaya ot sebya myslennye obrazy shedevrov skul'pturnogo tvorchestva i vrashchaya palochki s maksimal'no vozmozhnoj skorost'yu. Kolya chuvstvoval, kak nagrelas' plastmassa, kak potnye kapel'ki razmazyvayutsya po volshebnym predmetam lipkoj plenkoj, kak opasno proskal'zyvayut pal'cy, chut' ne poteryav odnu iz belyh polosok plastmassy. No ostanovit'sya on ne mog, da i ne hotel po prichine nemeryannogo straha. I tut sodrognulas' vsya shkola. S oglushitel'nym treskom prolomilas' stena. U samogo dal'nego ugla. Iz zubchatogo provala, oshchetinivshegosya uderzhavshimisya kirpichami, vyplyla okruglaya bolvanka na cepi. I cep', i ustrashayushchuyu gromadinu pokryvali burye narosty to li zasohshej gliny, to li rzhavchiny. Vse eto stroitel'noe hozyajstvo poneslos' na Kolyu s uzhasayushchej bystrotoj. A potom vremya pochti ostanovilos'. Kolya videl, kak rzhavaya mahina medlenno, chut' podragivaya, priblizhaetsya. Kolya stoyal pryamo po ee kursu. Mal'chik dernulsya vpravo vsem telom, pomogaya rukami, kak rychagom. Nogi medlenno, milimetr za millimetrom nakrenilis', centr tyazhesti smestilsya, i Kolya povalilsya nabok. Tozhe medlenno. Nichut' ne bystree, chem naplyvayushchaya smert'. Prezhde chem vremya vnov' obrelo svoyu skorost', Kolya uspel vykinut' vpered levuyu ladon'. Pal'cy pravoj prodolzhali vrashchat' palochki. I palochki veli sebya prosto zamechatel'no. Ne zastrevali mezhdu pal'cami, ne vyskal'zyvali, ne lomalis'. Raskrytaya ladon' zvonko vpechatalas' v doshchatyj pol. Na mig Kolya zamer v gimnasticheskoj stojke, za kotoruyu on nesomnenno othvatil by pyaterku po fizkul'ture, a potom neveroyatnym usiliem metnul svoi kamennye nogi vpered. I teper' uzhe ih energiya unosila Kolyu ot stykovki. Mal'chik ne videl v skol'kih santimetrah bolvanka razminulas' s ego telom. On vdrug pochuvstvoval, kak zashevelilis' pal'cy, kak utratili skovannost' nogi i sognulis' v kolenyah, chtoby vstretit' zatoptannyj pol podoshvami botinok, a ne pozvonkami spiny. Bolvanka, prochertiv po klassu nevidimuyu diagonal', ne doletela do protivopolozhnoj steny sovsem chut'-chut' i so skrezhetom uneslas' v prodelannoe otverstie. Narod tol'ko sejchas nachal soobrazhat', chto v klasse proishodit nechto neladnoe. Vypal iz ch'ih-to razzhavshihsya ruk Oleg-veshalka. Kto-to ojknul, pozabyv pro zagublennye kolgotki. Kto-to raskryl rot, vyroniv besformennyj komok zhvachki. Pal'cy Katyshevoj nadorvali stranicu uchebnika. I smotrel iz ugla na tvoryashchijsya bespredel malen'kij plastmassovyj krokodil Gena mudrym ponimayushchim vzorom. Vtorym udarom bolvanka vdrebezgi raznesla okno. Steklyannaya shrapnel', peremeshannaya so shchepoj, proneslas' po klassu. Podnyavshegosya Vasil'kova carapnulo po shcheke. On prizhal pal'cy k rane i mezhdu nimi prosachivalis' kapli temneyushchej krovi. Za oknom ne nablyudalos' ni pod容mnogo krana, ni chego-to podobnogo. Nikto ne videl, otkuda shla buraya cep' s massivnym snaryadom na konce. No nikto i ne hotel videt'. Klass zarevel i zavizzhal, razbegayas' v storony, slovno bryzgi iz luzhi, kuda dva delovyh malysha s umnym vidom zashvyrnuli nerushimyj belyj kirpidon. Samye umnye brosilis' k dveri, ostal'nye szhalis' v uglah i rasplastalis' po polu. Kolya otprygnul nazad, bol'no udarivshis' ob podvernuvshijsya stul. Dal'she otstupat' uzhe nekuda. Kolina spina uperlas' v stenku. Tverduyu, gladkuyu, holodnuyu, vykrashennuyu v goluboj cvet. Kogda zazhigayutsya lyustry, to ot sveta ih lampochek po stenam razbegayutsya perelivchatye bliki. Perelivchatye, potomu chto, esli vodit' golovoj vverh-vniz ili iz storony v storonu, svetyashchiesya ostrovki ryab'yu perebegayut s mesta na mesto. Neizvestno, pochemu Kolya dumal imenno o sverkayushchih blikah elektricheskogo sveta, plyashushchih po nerovnoj, no gladkoj goluboj stene. Rzhavaya bolvanka pochti dotronulas' do Koli. Pochti kosnulas', no ostanovilas' i nachala prokladyvat' obratnyj put'. Troe pacanov sumeli raspahnut' dver' i pulej vyleteli v koridor. Kolya ne uspel, hotya dver' nahodilas' ne tak uzh i daleko. Sleduyushchij udar razvorotil kraj steny u probitogo okna. Ocepenenie proshlo i Kolya sumel kakim-to chudom uskol'znut' iz pod opasnoj traektorii. Kraem glaza on zametil Pashku. Tot stoyal po centru bez vsyakoj boyazni. Palochki medlenno prokruchivalis' pal'cami. I letala po klassu rzhavaya smert', eshche ne uspevshaya pristupit' k krovavoj zhatve. Kriki i vizgi konchilis'. Polyakova, prizhavshis' k doske, skol'zila k dveri. Na matovoj iscarapannoj poverhnosti, zalyapannoj melovymi razvodami, ostavalas' chistaya polosa, gde ostrye lopatki Polyakovoj skrebli zelenuyu glad'. Nastupila zloveshchaya tishina. Tol'ko shurshali mashiny za oknom, da kto-to preryvisto podvyval v uglu u shkafa. Dver' snova skripnula. Kolya dazhe udivilsya. Ved' Polyakovoj do finisha eshche dalekovato. No na etot raz skrip znamenoval ne otbytie, a pribytie. S kakoj-to ispugannoj radost'yu Kolya uznal v vorvavshemsya mal'chishke vz容roshennogo Venyu. Tishina ushla. Koridor za stenoj napolnyalsya topotom i nerazborchivymi golosami. Polyakova, chut' ne sbiv Venyu s nog, skrylas' v proeme. Kolya krivo ulybalsya. On ne znal, chto delat' dal'she. - Palochki, Kolyan! - prooral Venya. - Kosnis' ego palochek svoimi. Za oknom snova pokazalsya groznyj shar. I snova ostanovilos' vremya. Pochti ostanovilos'. Kolya shagnul vpered, navstrechu Pashke, mezhdu razbrosannyh part. Ruka s ostanovivshimisya palochkami vytyanulas' vpered, slovno szhimaya shtyk, kak soldaty v pervuyu mirovuyu. Pashka ne otstupil. On zlobno tknul palochkami v Kolyu, no ne popal. Pashka ne ispugalsya. Pashka znal, chto on sil'nee. A sil'nye ne boyatsya. Ili po krajnej mere ne otstupayut bez prikaza. A takoj prikaz Pashka sebe poka ne daval. Kolya chut' razvernulsya i ego puchok palochek kosnulsya Pashkinyh. V vozduhe zapahlo ozonom, kak posle grozy. Zaiskrilo. Po belym palochkam probezhala oranzhevaya treshchina, po oranzhevym belaya. Fioletovoe oblako okutalo klass, vpustiv v sebya rzhavyj shar, na etot raz besprepyatstvenno vorvavshijsya v okonnyj proem. Kolya chuvstvoval, chto Venya prizhalsya k nemu szadi. I Kolya tozhe ne boyalsya. Ili pochti ne boyalsya. Groznyj shar rastayal v sumrachnom dymu. Fioletovoe oblako rassypalos' lilovymi svetlyachkami, kotorye edinym roem uneslis' v razbitoe okno, srazu zatyanuvsheesya steklom. Prolomy v stenah ischezli, budto i ne bylo zhestkih stenodrobitel'nyh udarov. Pechka, planer, veshalka i plastmassovyj krokodil obernulis' temi, komu im polozheno byt'. Ostal'nye vybiralis' iz ukrytij, terli glaza i neponimayushche smotreli drug na druga. Oni nichego ne pomnili. Nikto nichego ne pomnil. Tol'ko Pashka i Kolya. Da Ven'ka, vcepivshijsya v plecho druga. Na poroge ob座avilis' beglecy, podtalkivaemye rasserzhennoj Irinoj Sergeevnoj. Oni nikak ne mogli vyskazat' prichinu, po kotoroj im vzbrelo vybezhat' v koridor. - A ty pochemu zdes'? - obrushilsya vopros na Venyu. Ob座asnyat' bylo bespolezno, i Venya prisoedinilsya k chetverke u dveri, bormocha vmeste s nimi: "Da ya niche, ya tak zashel." No uchitel'nice uzhe ne trebovalis' ob座asneniya. Ee vzor upersya v prozhzhenoe pyatno na Kolinoj parte. Kolya ispuganno vzhal golovu v plechi. No postojte, ved' palochki!.. Ved' est' palochki!!! Kolya krutanul spasitel'noe volshebstvo. Stoyashchij ryadom Pashka tozhe privel v dvizhenie svoyu chetverku, razmyshlyaya o chem-to svoem. Pyatno ne ischezlo. Dazhe ne umen'shilos'. Bylo sovershenno neponyatno, pochemu vse posledstviya katastrofy bessledno rastvorilis', krome etogo pyatna. I bylo sovershenno yasno, chto s palochkami sluchilas' beda. Eshche nedavno poslushno vypolnyayushchie pochti lyuboe Kolino zhelanie palochki teper' naotrez otkazyvalis' rabotat'. U Pashki tvorilas' ta zhe istoriya. Gde-to vnutri u Koli poholodelo. Vyhodilo tak, chto na vsej Zemle ne ostalos' bol'she ni edinoj ispravnoj palochki.

    Glava 32,

v kotoroj sud'ba obrashchaet na Kolyu svoj blagosklonnyj vzor Vo sne Kolya otdyhal. Vo sne on sovershenno ne vspominal pro palochki. Tam s nim tvorilis' sovershenno neveroyatnye veshchichki. Segodnya, naprimer, Kolin treugol'nik razdelilsya na celyh vosem'. Takih zhe yarkih, takih zhe krasivyh, no malen'kih-malen'kih. Treugol'niki veselo otplyasyvali na Kolinom stole, vnutri ih sverkali malahitovye perelivy i prostupali bukovki neponyatnyh slov. V uglu, ryadom s etazherkoj, primostilos' udivitel'noe sushchestvo, pohozhee na zarzhavevshij lom s vytyanutoj smorshchennoj golovoj razmerom s bol'shuyu kartofelinu. Dva malyusen'kih glaza, kak dve perelivchatye zvezdy, glyadeli kuda-to mimo Koli, a rot krivilsya v strannoj - ne dobroj, no i ne zloj - ulybke. Kolya ne smotrel na kartofelegolovogo. Kolya napryagsya, silyas' prochitat' nadpisi na treugol'nikah, no bezuspeshno. Bukvam nadoelo zhdat' i oni ischezli. Zadornye treugol'niki promarshirovali po stoleshnice, po etazherke, po gardine, perebralis' na potolok i zaskol'zili po nemu, a Kolya prosnulsya. |to zh nado - dnem spat'! No Kolya gotov byl spat' kruglye sutki. On prosnulsya i na nego vnov' navalilas' toska. Vse? Konchilas' skazka? Vot oni, volshebnye shtuchki! Lezhat sebe v yashchike - vsya chetverka - takie krasivye i takie bespoleznye. Ne vypolnyayut bol'she ni edinogo zhelaniya. Ni Kolinogo, ni Veninogo, ni Lenkinogo. S odnoj storony, konechno, raduet, chto Pashka oblomalsya. No ved' Kole tozhe hochetsya nemnozhechko skazki. On stol'ko ved' ne uspel. Mozhno bylo sgonyat' v Egipet, posmotret' na nastoyashchie piramidy. Voobshche-to Egipet chetyre palochki navernyaka by ne potyanuli. A vot pyatnadcat'... A esli by eshche zarabotali i te dve. No dve lishnie palochki nikak ne zhelali prevrashchat'sya v volshebnye. ZHal', chto s pervogo klassa naborchik podrasteryalsya. Ved' hrani ego Kolya dostojno, lezhalo by v ego rukah sejchas dvadcat' magicheskih bojcov. No chto sejchas vzdyhat', kogda dazhe osnovnaya chetverka otkazyvaetsya vypolnyat' vozlozhennye na nih obyazannosti. Ruka svesilas' s divana i lenivo vypisyvala po polu krendelya, poka ne natknulas' na chto-to ploskoe. Zacepiv veshchichku, Kolya podtyanul ee k sebe i uzrel malen'kij treugol'nik. Sovsem kak vo sne! No sejchas-to Kolya ne spal. Esli son ne vsegda otlichaetsya ot yavi, to uzh kogda ne spish', tak tochno eto znaesh'. Treugol'nik byl vylitoj kopiej svoego bol'shogo brata. V serebristoj dymke prostupalo slovo "Solnyshko". Ryvkom Kolya vskochil s divana i brosilsya k shkol'nomu ryukzaku. Bol'shogo treugol'nika na meste ne okazalos'. Kolya pridirchivo osmotrel yashchiki stola, etazherku, dazhe skol'znul vzglyadom po potolku. Ischez bol'shoj treugol'nik, da i vse tut. A Kolya uzhe privyk ego slushat'sya. Minut cherez pyat' redkie prohozhie mogli zametit' Kolyu vo dvore. On sidel i, prishchuriv glaza, pyalilsya na solnce. Nichego ne proishodilo. Stanovilos' skuchno i v golovu opyat' lezli neveselye mysli. A kto mog vozlozhit' na palochki obyazannosti vypolnyat' zhelaniya ih hozyaev? Kolya eshche ni razu ne kopalsya v dannom voprose. Kogda palochki tvorili chudesa, Kole eto bylo ne interesno. Poka lyubaya tehnika rabotaet, malo kto stremitsya vniknut' v principy ee dejstviya. Zato kogda ona rabotat' perestaet... Vot tut-to i nachinayutsya muchitel'noe pochesyvanie golovy, shchipanie nosa i ottyagivanie nizhnej guby. Mozhet udastsya pochinit' tehniku samomu? A esli net, to vskryvat' ee ili ne vskryvat'? A vdrug pri vskrytii ona otkazhetsya rabotat' okonchatel'no? A mozhet, esli kak sleduet zakrutit' vse do edinogo vintiki tam, vnutri, to tehnika snova prodolzhit rabotat' kak nado? Polomannaya tehnika vyzyvaet celuyu kuchu voprosov, bol'shinstvo kotoryh kazhetsya takoj erundoj, poka katastrofa eshche ne proizoshla. Solnce, vybravshis' iz-za oblaka, bryznulo v glaza nesterpimo yarkimi luchami. Kolya toroplivo otvel vzor i prochesal dvor. Pokosivshayasya karusel'. Pesochnica s ostovom griba, u kotorogo kogda-to byla kvadratnaya shlyapka, iskorezhennye kacheli. Esli na odno siden'e eshche ucelelo, to vmesto drugogo torchali dva vitievato izognutyh pruta. Kolya eshche pomnil vremya, kogda kacheli byli novymi. Pomnil derevyannye doski, nagretye solncem. Pomnil krugluyu spinku, prevrashchavshuyusya v rul'. Pomnil mnogocvet'e krasok, mel'kayushchee pri sil'noj raskachke, kogda glaza zazhmureny krepko-krepko. Pomnil vizgi devchonok, uchivshihsya sprygivat' na hodu. Pomnil starshih pacanov, raskachivayushchih kacheli tak, chto poluchalos'... solnyshko! Ne medlya ni sekundy, Kolya rvanul k kachelyam i smelo krutanul zheleznyj prut iz ucelevshej pary. Kuda tam, siden'e ne podnyalos' i na chetvert'. No uporstva sejchas Kole bylo ne zanimat'. Rzhavyj mehanizm skripel, skrezhetal, tryassya, no derevyannye dosochki voznosilis' vse vyshe i vyshe. V moment, kogda kacheli opisali polnyj krug, stojka sodrognulas', a iz verhnej truby, soedinyayushchej stojku s ee dal'nej sosedkoj, vyletel tonyusen'kij predmet. Zaryvshis' pal'cami v pozhuhluyu travu, Kolya pochti srazu otyskal ego - eshche odin treugol'nik. Ni slov, ni predlozhenij v serebryanoj glubine ne poyavilos', zato mel'knula galochka zelenogo sveta, povrashchalas' kak strelka kompasa i ukazala v pravyj ugol dvora. Horosho chto starushki na lavochkah ne smotreli v Kolinu storonu. Vid mal'chika, royushchegosya na svalke, u starushek bol'shoj radosti ne vyzyvaet. U vseh starushek, nezavisimo est' li u nih Zolotaya Kaplya so Zvezdoj Geroya ili netu. Davnym-davno v tom uglu dvora vyryli kotlovan. Vyryli i zabyli. No prezhde uspeli zamusorit' ego do predela. Kolya i sam prilozhil k etomu ruki. Nu ne vsegda hotelos' emu idti za tridevyat' zemel' k musornym bakam. Van'ke vot horosho, u nego musoroprovod, a Kole chut' li ne kazhdyj den' tashchit'sya v konec sosednego dvora, chtoby osvobodit' musornoe vedro. I vot kogda zanimali Kolyu dela vazhnye i neotlozhnye, kak-to samo poluchalos', chto musor vysypalsya v kotlovan, kotoryj kak raz nahodilsya po puti. I, zaglyanuv v kotlovan, lyuboj ponimal s pervogo zhe vzglyada, chto vazhnye i neotlozhnye dela imelis' ne tol'ko u Koli. Teper' Kolya toroplivo rasshvyrival po storonam musor, nadeyas', chto nikto ego ne zametit, poka on ne najdet... Ne najdet chto? Kolya i sam ne znal, no rylsya samozabvenno. Projdut sotni let i svalka budet nazyvat'sya ne svalkoj, a istoricheskim sloem. I po musoru, v kotorom roetsya Kolya, budut uznavat' o tom vremeni, kogda Kolya rylsya v musore. I ne tol'ko rylsya. I ne tol'ko Kolya. I stanut togda ryt'sya zdes' uchenye-arheologi. I budet im za velikie otkrytiya slava i pochet. A Kole budet nagonyaj, esli zastanut ego za etim zanyatiem. Tol'ko lish' potomu, chto sejchas eto mesto zovetsya ne "istoricheskij sloj", a "svalka". Interesno, a chto mozhno skazat' o vremeni, royas' v samom obyknovennom musore. V storonu poletela doska s rzhavym gvozdem, oblomok magnitofonnoj kassety, plenka iz kotoroj protyanulas' po vsemu kotlovanu. Kogda-to ona byla zapechatana v prozrachnyj futlyar, obtyanutyj yarkoj cellofanovoj plenochkoj. "Son'ka" ili "Panasonik", a mozhet vsego-lish' "Samsung". Kto-to kupil ee, mozhet dazhe kupil v tom samom magazine, gde prodavalis' volshebnye palochki. I nichego bol'she o proishozhdenii palochek Kolya ne znal. A esli by i znal? Razve eto pomoglo by vernut' palochkam ih volshebnuyu silu obratno? V rukah u Koli ochutilas' tryapka, vypachkannaya v chem-to do uzhasa otvratitel'nom. Ot nee neslo ubornoj. A mozhet i ne ot nee. Mozhet etot protivnyj zapah propital vse v okruge i dazhe samogo Kolyu. Kolya otshvyrnul tryapku kuda podal'she i toroplivo vyter ruki ob dzhinsy. Razvodov gryazi ne ostalos'. No Kolya stal ostorozhnee. Otyskav kuzov detskogo samosvala, on prodolzhil raskopki vooruzhennymi rukami. Gnom naotrez otkazalsya rasskazyvat' chto-libo o proishozhdenii magicheskoj sily, zaletevshej v palochki. Vernee, ne tak. Snachala gnom byl nastroen pogovorit', no postavil zhestkoe uslovie - dva kilogramma mandarinov. A gde ih vzyat' bez palochek-to? Vernee, v magazinah mandariny prodavalis'. No imenno, chto prodavalis'. Deneg zhe bylo negusto. Kolya s Venej slozhilis' po skol'ko mogli, no na dva kilogramma ne hvatalo. Hvatalo na poltora. Esli by gnom ne byl takim vrednym... Esli by Kole popalsya drugoj gnom... No etot dazhe slushat' ne zahotel pro poltora kilogramma. Dva - i kryshka! Nedostayushchuyu summu nehotya dobavila Lena. - A chto malo tak? - iskrenne vozmutilsya Kolya. - Gnom-to nash, obshchij. - Gnom-to obshchij, - rezonno zametila Lena, - a kormit' ego pridetsya mne. Mandarinov-to bol'she ne ostalos'. Kto dogadalsya sdelat' zapas? Ne znayu kak, no dostavajte den'gi. Mne odnoj ego ne prokormit', a emu i zavtra mandariny nuzhny budut, i poslezavtra. - Mozhet na kapustu ego perevedem? - robko predlozhil Venya. - Kapusta deshevle. Gnom ne otvetil, no skorchil takuyu oskorblennuyu grimasu, budto Venya posyagnul na chest' i dostoinstvo vsego ego gnom'ego mira. Kuzov skripnul po steklu. Kolya vyvernul oskolok i zapustil ego v poluobsypavshijsya sklon. Oskolok poletel krasivo, slovno vyletel iz ruk opytnogo nindzya i na letu prevratilsya v syurriken. On i vonzilsya krasivo. Myagko voshel v syrovatuyu glinu i zastyl, prerativshis' v uzkuyu vertikal'. Kolyu prodrala radostnaya drozh'. Votknulsya! Vpervye v zhizni! |h, pochemu nikto ne videl. Teper' ved' ne poveryat. Ni za chto ne poveryat! Na vsyakij sluchaj on podskochil k stene, namerevayas' povtorit' udachnyj brosok. Na oshchup' vytashchennoe steklo okazalos' teplym. Slovno ne steklo, a plastmassa. Kogda burye kroshki gliny goroshinami zastuchali po musoru, na poverhnosti prostupili znakomye malahitovye perelivy. Na nih plyli bukvy, soedinivshis' v plotno sceplennye shesterki prizhavshimsya k nim znakom vosklicaniya. "Slushaj!" - prizyval Kolyu treugol'nik. Ne odin raz prizyval. Desyat'. Sorok. Sto dvadcat' sem' i bol'she. Kak krohotnye korabliki plyli po malahitovomu moryu bukovki, neskonchaemymi eskadrami. A slushat' bylo nekogo. Tishina. Razve otsyuda uslyshish', o chem razgovarivayut babushki na skamejkah? Razve gvalt malyshej proderetsya skvoz' kusty. Dazhe shum mashin s ulicy teper' perekryvalsya shelestom list'ev. Tol'ko nebo golubelo nad Kolej. No ono molchalo. Da solnce podmigivalo skvoz' vetki derev'ev. Podmigivalo, hot' i veselo, no bezmolvno. - Vi-i-i-itya-ya-ya-a-a-a! - Kolya azh vzdrognul ot neozhidannosti, sdelal nevernyj shag i provalilsya po koleno. Na svobodu rvanulsya prelyj zapah chego-to drevesnogo. - Vi-itya-ya-ya-a-a-a! Da-a-amo-o-oj! - zapah neozhidanno smenilsya zapahom gnilyh pomidorov i Kolya ponevole zadumalsya, chtoby sluchilos', esli by vmesto mandarinov on privolok gnomu vot eti sgnivshie ovoshchi. No poka gnom poluchal isklyuchitel'no mandariny. V avans za recept izlecheniya palochek. Prinesennye mandariny gnom proboval i pereproboval. Procedura oprobyvaniya prodolzhalas' celyj vecher, a potom vdrug vyyasnilos', chto na stole net ni edinogo celogo mandarina - odni kozhurki. Vse prigotovilis' slushat' dlinnuyu istoriyu pro drevnih koldunov, no gnom otkrovenno zayavil, chto ustal, chto sejchas rot u nego otkryvaetsya tol'ko dlya zevaniya, no esli oni zhelayut poslushat' etu udivitel'nuyu istoriyu zavtra, to pust' gotovyat eshche dva kilogramma oranzhevogo vysokocennogo produkta. U Koli azh ruki opustilis'. Lena reshila vydumat' istoriyu sama, no rasstroennyj Kolya ushel domoj. Zachem emu Lenina istoriya? On hotel znat' pravdu. No esli kto-to vzyal, da vlozhil v Koliny palochki volshebstvo, to sdelal to on eto ne prosto tak. A zachem? Istoriya povorachivalas' neponyatnoj storonoj. Vyhodilo, chto palochki trebovalis' komu-to eshche. I etot kto-to teper' ostavalsya s Kolej u razbitogo koryta. - Da-a-a-amo-o-o-oj! - protivnyj Vitya nikak ne mog najtis', a stradaj, razumeetsya Kole. SHestibukvennye korabliki nastojchivo migali, slovno obrashchali Kolino vnimanie na chto-to vazhnoe. "Domoj," - povtoril pro sebya Kolya i radostnaya volna otgadki razlilas' v ego dushe. Vyvernuvshis' iz prelogo musora, on chto est' sily, rvanul k svoemu pod容zdu. Sleduyushchij treugol'nik ne pryatalsya. On prespokojno visel na kryuchke, kuda papa obychno vesil svoyu kurtku. Sejchas papa vmeste s kurtkoj nahodilsya na rabote, vot treugol'nik i reshil zanyat' svobodnoe mestechko. V temnote serebristoj dymki ne nablyudalos'. No bukvy vidnelis'. Tonkie. Kak spiral' lampochki karmannogo fonarika, batarejki kotorogo nahodyatsya na poslednem izdyhanii. Odnako moshchnosti eshche hvatalo, chtoby Kolya prochel nadpis' bez truda. "Matematika." Nadpis' ni o chem Kole ne skazala. On proshelsya po pustoj kvartire, uselsya za stol i otkryl snachala tetradi po algebre i geometrii, a zatem i uchebniki. Kolyu tryaslo ot volneniya. Vspotevshie ruki zalyapali kletchatuyu glad' tetradi ryhlymi vlazhnymi pyatnami. Mozhet, treugol'niki podskazhut Kole, kak ozhivit' palochki? Ved' on uzhe ne predstavlyal svoyu zhizn' bez volshebstva. Okonchatel'no i bespovorotno. Serdce razryvalos' ot toski. Ved' teper' ne to chto volshebnikom stat', a dazhe rasskazyvat' o palochkah nikomu nel'zya. Kakie-takie palochki? Ne byvaet veshchichek, tvoryashchih chudesa! |to tebe, Kolya, ne portaly! Gde dokazatel'stva? A dokazatel'stv ne bylo. Samoe veskoe dokazatel'stvo sushchestvovaniya volshebstva - vtoruyu televyshku - Kolya uspel ubrat' noch'yu pered katostrofoj. Vprochem, dazhe takaya gromadina, kak vyyasnilos', eshche nichego ne dokazyvala. Pod levoj rukoj chto-to oshchutimo proshchupyvalos'. Kolya nervno listnul stranicu, chut' ne vydrav ee naproch'. Na sleduyushchej lezhal nevest' kak tam okazavshijsya treugol'nik. "CHitaj pressu," - ukazyval on Kole. Sboku ot Koli lezhali mnogochislennye gazety, v kotoryh vrode by navsegda ischeznuvshaya dopolnitel'naya televyshka ostalas' uvekovechena na mnogochislennyh fotografiyah. Mozhet byt' dlya mirovoj revolyucii poyavlenie zheleznoj mahiny nichego ne znachilo, no sobytiem oblastnogo znacheniya ono poluchilos'. V avtobusah nepremenno kto-nibud' da vspominal televyshku v temu i ne v temu. Starushki na skamejkah shushukalis' tol'ko o nej. Da chto starushki! Dazhe papa vtoroj vecher sporil s mamoj na kuhne o pravdivosti reporterov. Kolyu, konechno, ne pozvali. I skazhi im, chto televyshku sotvoril Venya imi zhe kuplennymi palochkami, tak vysmeyali by, da delo s koncom. Vot i ostavalos' Kole delat' uroki, grustit' o palochkah i mimohodom prosmatrivat' vcherashnie gazety. "Vse nado delat' vovremya," - glasil zagolovok pervoj polosy "Vechorki". Kolin vzglyad muhoj probezhalsya po strochkam. "CHerez tri goda dolzhna byla sostoyat'sya sdacha v promyshlennuyu ekspluataciyu novogo ob容kta dlya televizionshchikov, no stroitel'no-montazhnoe upravlenie No 14 prepodneslo gorozhanam priyatnyj syurpriz. Vo vremya interv'yu general'nyj direktor podelilsya trudnostyami svoego biznesa v postkrizisnyj period. Rukovoditel' trudovogo kollektiva zhestko zayavil, chto..." Zdes' ne pahlo ni Venej, ni ego prodelkami. Kole dazhe stalo interesno, o chem zhestko zayavit rukovoditel' trudovogo kollektiva teper', posle ischeznoveniya televyshki. "Kogda hotim - MOZHEM!" - vzyvalo so stranic "Gudka". Glaza srazu skol'znuli vniz. "... dostoin zaneseniya v nebezyzvestnuyu knigu rekordov Ginnesa." Veshchi, sdelannye volshebnymi palochkami, rekordami ne schitayutsya, znachit v etoj gazete pro Venyu tozhe i znat' ne znali. "Hot' Bog troicu i lyubit," - zakovyristo poddevalo bol'nuyu temu "Svyatoe slovo" i ostorozhno namekalo, chto chudesnoe yavlenie darovano nam nesprosta. Ne stroit' zhe tret'yu televyshku tol'ko po toj prichine, chto oblastnoe rukovodstvo nikak ne mozhet vydelit' televizionnoe vremya dlya odnoj-edinstvennoj religioznoj peredachi. "Budushchemu nacii - dostoinstvo," - skromno povestvovalo "Mestnoe vremya". V stat'e opisyvalis' vse preimushchestva, kotorye poluchat gorozhane ot novoj televyshki. "Merkurij" byl na etot schet inogo mneniya. "Deputaty oblastnogo parlamenta pojdut pod sud," - tverdo obeshchal on. Nachalo - "V to vremya, kogda bor'ba s hishcheniyami oblastnogo byudzheta pereshla na kachestvenno-novyj uroven', nedopustimo propagandistskimi akciyami vybrasyvat' v preddverii vyborov na veter milliony i milliardy..." - Kolyu ne zainteresovalo, i on perevel vzglyad na sosednyuyu stopku, gde primostilis' oblastnye, bolee solidnye izdaniya. Ih korrespondenty ko vseobshchemu prazdniku ne uspeli, poetomu i stat'i vyrazhali nedoverie k sluchivshemusya. "Somnitel'naya sensaciya". Tak nazyvalas' reakciya "Zvezdy". V stat'e podsmeivalis' nad legkovernymi sograzhdanami i uzhe vo vtorom abzace perehodili k bolee nasushchnoj probleme: "Kuda delis' den'gi uchitelej i pensionerov?" "Novosti oblasti" podoshli k fenomenu s nauchnoj tochki zreniya. "A byl li mal'chik?" - sprashival zagolovok. Posle melkim shriftom razvernutoe ob座asnenie na vsyu stranicu daval special'no priglashennyj professor. I dazhe ne prosto professor, a chlen regional'nogo otdeleniya Rossijskoj Akademii Nauk. "Neudivitel'no, chto v svyazi s neozhidanno teploj osen'yu, ves'ma znachitel'noe chislo gorozhan minuvshim dnem stalo zhertvami opticheskogo i taktil'nogo obmanov. Podobnye yavleniya proishodyat nechasto. Sleduet, odnako, otmetit', chto dostovernye svidetel'stva ob analogichnyh sluchayah zafiksirovany v 1476 i 1539 godah v Anglii, v 1765 v Italii, v 1309 vo Francii i v 1898 godu na territorii sovremennoj CHehii. Dannoe prirodnoe yavlenie beret svoi istoki v verhnih sloyah atmosfery, inache nazyvaemyh stratosferoj..." Promezhutochnuyu poziciyu zanyal milicejskij ezhenedel'nik "Dos'e 02". On ne ukazyval yavno, chemu yavilsya svidetelem dezhurnyj patrul' GIBDD, odnako poyasnyal, chto "s ryadom otvetstvennyh rabotnikov organov vnutrennih del provedeny raz座asnitel'no-profilakticheskie meropriyatiya." Po vsemu vyhodilo, chto krome palochek v prirode sushchestvovalo velikoe mnozhestvo sil i prichin, v sledstvie kotoryh televyshka na ploshchadi mogla kak poyavit'sya za neskol'ko sekund, tak i ischeznut' za stol' zhe neprodolzhitel'noe vremya. "Zamknutyj treugol'nik," - vzglyad zamer i ne zhelal prodvigat'sya dal'she. Sama stat'ya byla neponyatnoj. V nej voditelyam sovetovali potoropit'sya poluchit' prava novogo obrazca. Prichem tut treugol'nik, Kolya nikak ne mog dogadat'sya. No na vsyakij sluchaj on vylez iz-za stola i napravilsya v bol'shuyu komnatu. Tam, v bufete, hranilis' vsevozmozhnye dokumenty. V tom chisle i papiny voditel'skie prava. Na ukazannom meste treugol'nika ne okazalos'. Ni na udostoverenii, ni pod nim. Ne v silah poverit', Kolya nachal voroshit' kipu instrukcij, skopivshihsya ot mnogochislennoj tehniki, bol'shinstvo iz kotoroj uzhe dozhivalo svoj vek v kladovke ili u babushki na dache. Kolya otodvinul v storonu knizhku pro stiral'nuyu mashinu "Vyatka-avtomat", polozhil na nee instrukciyu na holodil'nik "Biryusa", prolistal rukovodstvo dlya televizora "Hitachi" na anglijskom i nemeckom yazykah. Ne nahodilsya treugol'nik, da i vse tut. No mysli ottalkivalis' ot treugol'nika i neizmenno vozvrashchalis' k palochkam. Venya utverzhdal, chto palochki zakorotilo. Est' takaya veshch' - korotkoe zamykanie. CHto eto takoe, Kolya ubedilsya god nazad na urove truda, kogda on s Kostej Lesnikovym stroili iz provodov i raznyh shtuchek elektricheskuyu cep'. Primotat' provodki k kontaktam vilki bylo netrudno. Podsoedinit' te zhe provodki k vyklyuchatelyu i patronu lampochki vrode by tozhe delo naiprostejshee. No kogda smelaya Kostina ruka votknula vilku v rozetku, okazalos', chto provoda kakim-to obrazom ne zahvatyvali tak i ne zagorevshuyusya lampochku. Rozetka oplavilas', provoda zadymilis', podskochivshij uchitel' truda pereklyuchil rubil'nik na svoem stole i vlepil Kole s Kostej po troyaku. Kolya dazhe obidelsya nezasluzhennoj ocenke, ved' cep' sobirali pod prepodavatel'skim prismotrom. Teper' vot kakie-to nevidimye provoda minovali nesvershivshiesya zhelaniya i zamknuli palochki sami na sebya. Teper' elektrichestvo - projdennyj etap. Zavtra na trude Kole predstoit vystrugivat' novuyu stoleshnicu. I emu eshche povezlo. Snachala pedsovet hotel sodrat' s Kolinyh roditelej novuyu partu. I doma Kole popalo. A za chto? Partu-to Pashka isportil. No kak eto teper' dokazat'? Svidetelej ne ostalos'. Vse vse pozabyli. I pechku, i koster, i zheleznuyu bolvanku, kotoraya chut' ne raznesla vsyu shkolu. Kogda razdalsya pervyj udar, to narod so vseh etazhej rinulsya k Kolinomu klassu. No teper' nikto nichego ne pomnil. Vse togda razoshlis' po mestam, na svoi uroki i fakul'tativy. Dostalos' tol'ko tem, kto vyskochil iz klassa, da Kole za partu. Vse byli zhivy i zdorovy, no Kole nikto pomoch' ne mog. Stopka dokumentov issyakla. Poslednim v nej okazalsya papin komsomol'skij bilet. Kolya rasstroenno peredvinul pachku bumag na ishodnoe mesto i vzglyanul na pol. Treugol'nik lezhal tam. To li on vyskol'znul ot neostorozhnogo Kolinogo dvizheniya. To li skryvalsya za nozhkoj bufeta, gde mog spryatat'sya desyatok zhestyanyh gonochnyh avtomobil'chikov. Pryatalsya, pryatalsya, a teper' reshil vylezti, raz uzh Kolya sam ne smog dogadat'sya. "Posledstviya," - znachilos' v dymke serebra, po kotoroj probegali cherno-zelenye perelivy. Posledstviya chego? Neispravnyh palochek? Ischeznoveniya bol'shogo treugol'nika? Sluchaya v klasse. Ot sluchaya posledstviya ostalis', pravda, malen'kie, nezametnye dlya neposvyashchennyh. Seva vnezapno polyubil aviamodelizm i etim zhe dnem otpravilsya vo Dvorec tvorchestva yunyh zapisyvat'sya v kruzhok aviatorov. Serega, nevziraya na smeshki priyatelej, prikupil v kioske videokassetu "Lyubimye mul'tfil'my", gde byl sobran ves' sbornik pro Genu, CHeburashku i staruhu SHapoklyak. S Olegom vidimyh izmenenij ne proizoshlo. S Vladyanom tozhe. No Vladyan-to, Vladyan! On, hot' i ostalsya takim zhe podlen'kim i vrednym, nichegoshen'ki ne pomnil pro palochki, slovno nikogda ne derzhal ih krivymi pal'cami svoih zagrebushchih ruk. A Pashka emu pochemu-to ne rasskazyval. Kolyu eto ustraivalo, potomu chto samye merzkie mysli, kotorye mozhno voplotit' s pomoshch'yu palochek, prihodili na um pochemu-to imenno Vladyanu. Sejchas-to stalo pospokojnee. Lezhat u Pashki na stole oranzhevye palochki s belymi izvilinami. I belye palochki lezhat s oranzhevymi prozhilkami. Lezhat palochki i nikomu ne meshayut. Nikakogo vreda ot nih. Pravda i pol'zy tozhe nikakoj. Kolya vernulsya k stolu, v yashchike kotorogo lezhali palochki. Teper' ryadom s nimi primostilsya i malen'kij treugol'nik. "Na svete est' konec vsemu, konec lyubvi konec stadan'yam, no net konca vospominan'yam!" - etot treugol'nik okazalsya poetom. Da vot beda, poeziyu Kolya nikogda ne ponimal. Da i kakie mogut byt' stihi, kogda golova puhnet ot pechali po utrachennomu mogushchestvu? Ni stihi, ni ostal'noe domashnee zadanie. Vprochem, ono sejchas volnovalo Kolyu men'she vsego. Algebru mozhno zakonchit' na peremene ili spisat', esli povezet, u toj zhe Svetki Belorusskih. Umnye mysli nikak ne prihodili. Drugih podskazok treugol'nik ne daval. Kolya rassmotrel vse predydushchie treugol'niki, no bukovki uzhe ischezli. Mezh poverhnostyami kolyhalsya tol'ko serebryanyj tuman. Kolya vzdohnul i vernulsya k real'nosti. I v kachestve pervogo shaga vo vzrosluyu zhizn' bez palochek on reshil sobrat' uchebniki na zavtra. Eshche v nachal'noj shkole uchitel'nica priuchala ih vsegda imet' nuzhnyj uchebnik pod rukoj i strogo otchityvala, esli kto-to prihodil na urok bez uchebnika. V pyatom klasse Kol'ka kazhdyj den' taskal v shkolu vse vydannye uchebniki - i nuzhnye, i nenuzhnye. Celyj mesyac taskal, poka nad nim ne nachali prikalyvat'sya dazhe devchonki iz parallel'nyh klassov. No Kolya terpel. Gde-to v potaennyh komnatkah ego soznaniya prodolzhal zhit' nepriyatnyj holodok vospominanij. Vo vtorom klasse sluchilas' s nim uzhasnaya istoriya. Vecherom, sobirayas' v shkolu, Kolya nikak ne mog najti uchebnik estestvoznaniya. Samoe strashnoe - bylo neponyatno, ostavil li ego Kolya v shkole, dal li komu-to i zabyl zabrat' (hotya maloveroyatno), a mozhet ego poprostu ukrali te, kto v svoe vremya poteryali svoi uchebniki. Kolya rasstroilsya do slez. Vsyu noch' emu snilis' uchebniki estestvoznaniya, kotorye on nahodil v samyh neozhidannyh mestah doma i na ulice. Prosnulsya Kolya s bol'noj golovoj i dikim strahom, potomu chto PO-NASTOYASHCHEMU uchebnik tak i ne nashelsya. Idti v shkolu predstavlyalos' sovershenno nevozmozhnym delom. Na estestvoznanii uchitel'nica vyvedet bednogo provinivshegosya Kolyu k doske i na vidu vsego klassa ustroit raznos, a potom s treskom vystavit rasteryahu v koridor. I podelom, ne teryaj uchebniki. Katastrofa neminuemo naplyvala. Posle zavtraka Kolya v poslednij raz obyskal vse polki i v otchayanii glyanul mezhdu etazherkoj i pis'mennym stolom. Tam stoyala staraya zelenaya raskladushka, v skladkah kotoroj i zaputalsya utrachennyj uchebnik. V shkolu Kolya letel kak na kryl'yah. Podperev golovu, Kolya vspominal, poglazhivaya vosem' malen'kih treugol'nikov. On lenivo proshelsya vzglyadom po polkam, perevel ego na goru plastilinovyh chelovechkov, zatem vernul chut' obratno. Raskladushka stoyala na svoem meste. Nakloniv golovu, pochti kak togda, vo vtorom klasse, Kolya glyanul v glubinu mezh allyuminevyh zakruglenij i malen'kih tugih pruzhinok. Daleko vnizu, gde materiya delala izgib belela svetlaya poloska. Ne verya svoim glazm, Kolya naklonilsya i drozhashchimi pal'cami vytyanul eshche odnu palochku. CHerez sekundu na stoleshnice lezhala fioletovaya "Alpen Gold" s izyumom i orehami. Kole ne hotelos' shokolada. No proverit' dopolnitel'nuyu palochku stoilo nemedlenno. Kak ona tam okazalas'? Net, Kolya naproch' utratil vozmozhnost' soobrazhat'. Da i stoilo li tratit' vremya na pustyaki? Sklonivshis' nad stolom, Kolya vzvolnovanno vrashchal novoj palochkoj nad chetverkoj, utrativshej byluyu silu. Kogda cvetnye prozhilki ischezli s belyh i oranzhevyh polosok, Kolya tut zhe ispytal shokoladkami kazhduyu v otdel'nosti. Pervaya podarila emu klubnichnuyu, vtoraya - bananovuyu, tret'ya - bezhevuyu, na kotoroj byla narisovana chashechka dymyashchegosya kofe. Zagadyvaya zhelanie poslednej palochke, Kolya reshil raznoobrazit' menyu. Poluchivshayasya shokoladka okazalas' apel'sinovoj i ne "Alpen Gold", a "Mauxion". I tut Kolyu pronzila nepriyatnaya mysl'. Mozhet on potoropilsya, razblokirovav svoi palochki? A chto sejchas proishodit s Pashkinymi? Ne vernulas' li sila i k nim? I chto luchshe: pyat' palochek i postoyannaya opasnost' utraty ili odna-edinstvennaya, pro kotoruyu nikto ne znaet? No pyat' palochek greli Kolinu dushu. I eshche v nem rodilas' malen'kaya nadezhda: a vdrug, nu a vdrug Pashka uzhe zabrosil svoi palochki kuda podal'she i vernulsya s poteryavshim pamyat' Vladyanom k delam prezhnej kompahi. Nadezhda byla sovershenno bezumnoj, no chem bol'she Kolya obkatyval ee v myslyah, tem bol'she pronikalsya uverennost'yu, chto tak vse i obstoit na samom dele. Hlopnula dver'. Nogi veselo topali po lestnice, pereprygivaya cherez dve stupen'ki. Skazka vernulas'. Vosem' treugol'nikov zadrozhali, pridvinulis' drug k drugu i slilis' v odin bol'shoj. Serebryanoj kosynkoj on besshumno podpolz k krayu i skol'znul v temnuyu glubinu yashchika.

    Glava 33,

v kotoroj Kolya ne vnyal predosterezheniyam Kolya ne lyubil hodit' etoj dorogoj. No sosednyuyu ulicu kak vsegda perekopali v samyj nepodhodyashchij moment i prishlos' idti cherez sumrachnyj zakoulok. SHel Kolya v apteku za askorbinkoj dlya sestrenki. Nichego ne stoilo krutanut' palochku i zakazat' hot' tonnu askorbinovoj kisloty. No bylo dve problemy. Vo-pervyh, askorbinka trebovalas' v poroshkah, a ne v bol'shih sladkih tabletkah. Poroshki Kolya predstavlyal slabo. Vo-vtoryh, askorbinka hot' i sladkoe, no samoe nastoyashchee lekarstvo. I poka sushchestvovala veroyatnost', chto palochki, a mozhet i sam Kolya chto-to naputayut i sestrenka poluchit vmesto lekarstva otravu, to... Net, Kolya pokrylsya holodnym potom i vykinul vse strashnye kartiny iz golovy. Pust' uzh luchshe on sbegaet. Ne razvalitsya ved', hot' i len', konechno, privyk uzh s palochkami. S levoj storony tyanulas' samaya obyknovennaya pyatietazhka. A vot po pravuyu storonu mezhdu garazhami vysilos' odinokoe suhoe derevo s urodlivo oblomannymi pochti u samogo stvola vetvyami. "Mertvoe derevo, - podumal Kolya, otvodya vzglyad. - To samoe, naschet kotorogo menya preduprezhdali." Derevo vyglyadelo zloveshche i Kole eto ne ponravilos'. V konce koncov v zhizni i tak poluchalos', chto nado boyat'sya slishkom mnogih lyudej. A teper' v razryad Kolinyh vragov popadalo eshche i derevo, pust' dazhe mertvoe. Kolya ostanovilsya i prinyalsya razglyadyvat' suhoe derevo, zhelaya otskat' hot' odnu zhivuyu vetochku. Pri yarkom svete morshchinistaya kora vyglyadela seroj i ugryumoj. Nedruzhelyubnoj ni dlya Koli, ni dlya vsego ostavshegosya chelovechestva. "Ono," - reshil Kolya i sovsem uzh bylo hotel otpravit'sya dal'she, kak proishodyashchee ponravilos' emu eshche men'she. - CHego ispugalsya, durak, - skazal Kolya sebe pod nos. Pereulok pustoval, poetomu blagodarnye slushateli ne bezhali so vseh storon, chtoby vnimat' kazhdomu Kolinomu slovu. No slushateli sejchas ne trebovalis'. Sejchas samym vazhnym dlya Koli sversheniem stalo by polnoe prekrashchenie derevoboyazni. - Nu, - prodolzhil Kolya trudnyj razgovor s samim soboj. - Razve eto ono? Prosto pohozhe. V obshchem, takoe zhe, no ne ono. Davaj, podojdi k nemu i pritron'sya. A to budesh' vsyu zhizn' tryastis' ot straha. Kolya eshche razmyshlyal, nado li, a nogi uzhe veli ego k derevu. Kogda do mrachnogo stvola ostavalos' kakih-to pyat' shagov, iz-za dereva navstrechu Kole shagnula dlinnaya figura v serom plashche. - A zzdravsstvuj, mal'chik Kolya, - vezhlivo poprivetstvoval Kolyu hozyain Temnyh Stekol i protyanul ruku. No protyanul ne dlya togo, chtoby pozhat' Kolinu, a dlya togo, chtoby opustit' na Kolino plecho i prevratit'sya v yakornuyu cep' dlya uderzhaniya Koli ot pospeshnogo begstva. - Zdravstvujte, - ostorozhno vydavil Kolya. On eshche nadeyalsya na to, chto vse zavershitsya blagopoluchno, chto sejchas eta tyazhelaya ruka ischeznet s plecha, i pobezhit mal'chik Kolya v samuyu obyknovennuyu apteku i tam emu prodadut samuyu obyknovennuyu askorbinku, chtoby Kolina sestrenka poluchila polozhennuyu po vozrastu porciyu vitaminov. No u hozyaina imelis' na Kolyu sovershenno drugie plany. - Ne pora li nam pora, - ehidno zametil on. - Pomnish', ya govoril tebe pro zzamok? Tak vot, tot, komu ssuzhdeno vnessti v ego oblik posslednyuyu detal'ku, uzhe v puti. Vremya zzamiraet. Vremya osstanavlivaetssya. No u menya esst' malen'kij pripassec. Tak chto, mal'chik Kolya, kak poyut v vashih sstaryh fil'mah "Pora v put'-dorogu". - No pochemu ya? - prolepetal Kolya, oglyadyvayas' po storonam i sobirayas' sbezhat'. - Nu sskazhem, potomu chto, Kolya-Nikolaj, v tvoem imeni net bukvy "S". - A chto ne tak s bukvoj "S"? - sprosil Kolya, gotovyas' k ryvku i skorostnomu sprintu. - My ne pervyj raz vsstrechaemssya ss toboj, Kolya. YA udivlen. Ty ne zzametil, chto ya dvoyu etu bukvu? Libo ty ne vnimatelen, libo vresh'. I sskoree ya poveryu vtoromu. - Nu dvoite, nu i chto? - prodolzhal razgovor Kolya, myslenno prisedaya i vyvertyvayas' iz pod tyazheloj ruki. - A tebe priyatno, Kolya, delat' to, chto u tebya nu nikak ne poluchaetssya? - zadal otvetnyj vopros hozyain. - Net, - korotko otvetil Kolya i podumal pro sebya. - "Doschitayu do desyati i deru". Pora bylo delat' otmashku i nachinat' startovyj otschet. - Vot i mne nepriyatno, - zadumchivo skazal hozyain. - Ssnachala ya zzamenyal ee na bukvu "Z", no potom i ona issportilass'. A posle oni perepleliss', i eto dosstavilo mne masssu neudobsstv. V teh messtah, gde imena imeyut cenu, dlya menya "Zzahar" vpolne mozhet prevratit'ssya v "Ssahar". A ty by ne zhelal, mal'chik Kolya, uvidet', kak odin izz tvoih na tot moment luchshih druzzej bezzvozzvratno prevrashchaetssya v meshok ssahara? "Sem'," - chut' ne skazal Kolya vsluh, prishlos' na vremya otschet priostanovit', tak kak hozyain yavno vyderzhival pauzu, dozhidayas' Kolinoj reakcii. - Ne zhelal by, - surovo skazal Kolya i pered glazami voznik Venya, prevrashchayushchijsya v sahar. Hotya net Venya pozhaluj prevratitsya... A vo chto mozhet prevratitsya Venya?.. - Prishloss' privykat', - kivnul hozyain. - Hotya odni dobrye lyudi kak-to possovetovali mne ne lomat' golovu, a poprosstu zzamenit' bukvu "Z" cifroj "3". Obeshchali najti recept i dlya "S", da tol'ko ya zhdat' ih ne sstal. Kolya tem vremenem vspominal detskij mul'tik pro Pishichitaya, gde ego tezka possorilsya s bukvoj "K" i ta ischezla otovsyudu i dazhe iz ego imeni, otchego na golovu narisovannogo Koli svalilas' kucha nepriyatnostej. Tak chto zamechaniya hozyaina mogli imet' smysl. A otschet?! Kolya zhe sovershenno zabyl pro otschet! "Vosem'," - proiznes on pro sebya, otognav postoronnie mysli. - Vot i mne ne hoteloss' by, chtoby izz-zza nepravil'no proizznessennogo sslova moj drug prevratilssya by v... nu sskazhem, v nekoe podobie otbivnoj kotlety. "Devyat'," - prozvuchalo vnutri u Koli. - A tebya, Kolya-Nikolaj, ya mogu zzvat' ssovershenno bezzopassno. Dlya tvoej perssony. I dlya moej, k sslovu sskazat'. A v tom mire mne chassten'ko pridetssya nazzyvat' tebya po imeni. Ne tak li, Kolya? - Net, - prokrichal Kolya vmesto slova "desyat'", rezko prisel i, krutanuvshis', brosilsya proch' ot hozyaina, ch'i serebryanye glaza tailis' za Temnymi Steklami. Bezhat' bylo veselo i legko. Slovno Kolya prevratilsya v pticu svobodnogo poleta, kotoraya mogla letet' kuda ugodno i ne tratit' vremeni na izuchenie istorii i russkogo yazyka. Slovno za uglom Kolyu zhdal prazdnichnyj karnaval, gde v pervyh mestah veselogo shestviya kto-to dobryj i zabotlivyj prigotovil dlya Koli luchshee mestechko. Tak i nessya Kolya, tak i letel, stucha podoshvami po potreskavshemusya asfal'tu. I dusha ego pela torzhestvennye marshi bez lishnih i sovershenno nenuzhnyh slov, ruki mahali v takt dvizheniyu, a glaza postrelivali po storonam, poka ne zametili na levom pleche nechto strannoe. Snachala Kole pokazalos', chto v plecho kogotkami vcepilas' chernaya letuchaya mysh'. No priglyadevshis', Kolya ponyal, chto zhe takoe primostilos' na ego mnogostradal'nom pleche. Za odnu sekundu, za odno korotkoe mgnovenie oka Kolya obrushilsya s vysot torzhestva v mrachnuyu bezdnu otchayaniya. Potomu chto ne letuchaya mysh' sidela na plotnoj tkani kurtki kitajskogo proizvodstva, a vol'gotno razleglas' pyaternya v chernoj perchatke. Ne vyvernulsya Kolya iz pod hozyajskoj ruki, ne sbezhal. I srazu nogi stali vatnymi, a beg pereshel v zapletayushchiesya shagi. Nevedomaya sila dernula Kolyu nazad, zatormozila, a potom potyanula grozno i neumolimo. Ne proshlo i minuty, kak snova stoyal Kolya ryadom s dlinnoj figuroj v serom plashche, slovno i ne ubegal nikuda. Hozyain medlenno pochesal shcheku pal'cami ruki, prinyavshej svoi normal'nye razmery. "Vot ono chto znachit - u nas ruki dlinnye," - vzdohnul Kolya i prigotovilsya k trepke. - Tak na chem my osstanoviliss', Kolya? - veselo sprosil hozyain. - Po-moemu, vsse-taki na prichinah moego vybora imenno tvoej lichnossti dlya nashego ssovmesstnogo puti. Ves' ego vid pokazyval, chto da, byvayut u dvuh druzej trudnosti v obshchenii, no ved' ne rvat' zhe iz-za podobnyh pustyachkov drug druga, slovno nepoladivshie sobachata. Ved' ne zveri zhe oni v konce-to koncov. Nado umet' cenit' druzhbu i proshchat', chtoby v seredine puti na privale dushevno spet' v unison: "Sdelat' nam, druz'ya, predstoit bol'she, chem sdelano..." - Itak, v tvoem imeni dejsstvitel'no net bukvy "S". Usstraivaet li tebya takaya prichina? - Net, - zlo kriknul Kolya i chut' ne rasplakalsya. - Konechno, - suho, po-delovomu soglasilsya hozyain. - Na ssvete milliony mal'chikov ss imenami "Kolya", "Venya" i dazhe "Pavel". No vybral-to ya tebya. I na eto Kole skazat' bylo nechego. - Tak vot, Kolya, teper' o glavnom. Possmotri na menya... Kolya posmotrel. - Vidish' moi ochki? Kolya bezzvuchno kivnul. - Rassskazhu po doroge, - vnezapno vspomnil o svoih planah hozyain. - Pojdem-ka. Pyaternya snova okazalas' na Kolinom pleche i szhala ego plotno i tyazhelo, kak slesarnye tiski v shkol'nyh masterskih. Eshche ne bol'no, no utverzhdayushche, chto bol' ryadom i mozhet poyavit'sya v lyubuyu sekundu. Hozyain shagnul za derevo i uverenno dvinulsya v prosvet mezhdu garazhej. Kolya bezropotno poplelsya za nim. On chuvstvoval, chto esli zapozdaet s shagom hot' na chut'-chut', to chernye tiski sozhmutsya i razvorotyat Kolino plecho. Hozyain ujdet vdal', a Kolya ostanetsya lezhat' na tropinke slovno kucha metallicheskogo hlama, eshche nedavno skol'zivshaya po dorogam v vide krasivogo avtomobilya. - Itak, moi ochki, - prodolzhil hozyain, merno stupaya po utoptannoj zemle i s hrustom vdavlivaya v ee poverhnost' raznocvetnye butylochnye oskolki. - Zzamechu, Kolya, chto bol'shinsstvo lyudej nossit ochki, pusst' dazhe oni na nih i ne vidny. U kogo-to oni zzelenye, chtoby v dushe zhilo vechnoe leto. Kto-to odevaet rozzovye. Zznaesh', Kolya, kak viditssya mir sskvozz' rozzovye ochki? Kolya znal. On lyubil ezdit' v takih tramvayah, gde kabina voditelya byla otgorozhena ot prostyh passazhirov dver'yu ne s prostym steklom i ne s temno-fioletovym, a s rozovym. I togda lyuboj pasmurnyj den' prevrashchalsya v solnechnyj. Siyanie rozovogo solnca shchedro zalivalo i dorogi, i steny domov, i lyudej, ne ostavlyaya dlya teni dazhe malejshego ostrovka. I zhilo v tom rozovom mire nechto nevidimoe, no neskazanno prekrasnoe. ZHal' tol'ko, chto prihodilos' vyhodit' iz vagona pod vse to zhe pasmurnoe nebo. Net, Kolya ne otkazalsya by nosit' rozovye ochki. No zayavis' v takih v shkolu i srazu zhe proslavish'sya kak samyj rasposlednij idiot. - Zznaesh', - hozyain ponyal Kolyu bez slov. - Razznye ochki nossyat lyudi. Ssinie, sserye, korichnevye v krapinku. No zznaesh', Kolya, chto ih ob容dinyaet, lyudej-ochkarikov? Kolya promolchal. - Tot ssamyj mig, kogda po ochkam dosstaetssya kirpichom. Ty dumaesh', oni nachinayut videt' mir v isstinnyh cvetah? Kak by ne tak, Kolya. Glazza zzabity osskolkami i vechnoj bol'yu. A vsse potomu, chto komu-to kogda-to vzzbrelo v golovu uvidet' mir v rozzovom cvete. Ili v zzelenom. Lyudi ssami vybirayut isskazhennoe videnie mira. Komu interessen dozhdlivyj den' ili polutoramesyachnaya purga? Net, Kolya, vssem hochetssya rasscvetit' ssvoj mir. Priukrassit'. A kogda ssvoih krassok ne hvataet, v hod idut ochki. Potom uzhe glazza privykayut k etim ochkam i ne mogut uvidet' mir real'nyj, takoj, kakov on esst' na ssamom dele. I essli ochki teryayutssya, to glazza zhmuryatssya i ne zhelayut ssmotret', poka ssnova ne okazhutssya za privychnymi ssteklami. - A vashi ochki? - ne uterpel Kolya. Ne to, chtoby on uzh sil'no interesovalsya Temnymi Steklami, no molchalivo shagat', kogda trevozhnoe volnenie i ozhidanie chego-to strashnogo rvut tebya na chasti, sovsem nevmogotu. - O, Kolya, moi ochki vovse ne takie prostye. Kak ty zametil, v nih vstavleny Temnye Stekla. Poetomu ochen' vazhno to, s kakoj storony ty nahodish'sya. Poglyadi-ka, Kolya, na nih so svoej storony. CHto ty vidish'? Ne nado, ya skazhu tebe sam. Ty vidish' svoe otrazhenie, tol'ko iskazhennoe do urodlivoj stepeni. V nih ty dazhe huzhe, chem est' na samom dele. A lyudi ne lyubyat takie zerkala, gde oni vyglyadyat huzhe, chem sami sebya predstavlyayut. Oni unosyat ih podal'she ot sebya v malen'kie domiki i nazyvayut mesta ih hraneniya "Komnata Smeha". Mol, vot my kakie, sami nad soboj umeem smeyat'sya. Pyat' minut-to chego ne posmeyat'sya. Dazhe desyat' minut. No zahochetsya li tebe, Kolya, smotret' v takie zerkala kazhduyu minutu? Vse znayut, chto mir glup i nesovershennen, no kakovo osoznavat' sebya takim zhe glupym i nesovershennym. Ili eshche huzhe. Nu a po tu storonu, Kolya, vse inache. Tam vse kraski v cene. Stekla povyshayut kontrastnost'. YA vizhu mir takim, kakoj on est', glupym i nesovershennym. Do samyh mel'chajshih podrobnostej. No ya uzhe po tu storonu. Ne ya zhivu dlya mira, a mir dlya menya. Tak chto v moi Stekla nikogda ne popadet kirpich, hotya ya sam mogu vypuskat' kirpichi po chuzhim steklyshkam postoyanno. Temnye Stekla dayut osoboe videnie. Nichto v etom mire ne uskol'znet ot tebya, Kolya. Vse budet kak na ladoni. Est' pravda odno "no"... Kolya napryagsya. Iz rechi hozyaina neozhidanno ischezlo razdvoenie bukvy "S". Kolya ne znal: stoilo li etomu radovat'sya ili naprotiv, uzhe pora nastorozhit'sya. - Nekotorye lyubyat sgushchat' kontrastnost'. Oni bez uderzhu krutyat ee ruchku i prevrashchayut mir v absolyutnuyu t'mu, a sami, poteryav vozmozhnost' razglyadet' hot' chto-to v poluchivshemsya mrake, slepnut. Temnye Stekla prevrashchayutsya v kruglye ochki slepca bez vsyakogo puti nazad. Tak chto vo vsem nado soblyudat' meru. No my s toboj, Kolya, znaem meru. Kole pokazalos', chto glaz za Temnymi Steklami podmignul, no v sleduyushchuyu sekundu Kolya ponyal, chto eto ne glaz podmignul, a sognulos' Kolino otrazhenie vsled za nastoyashchim Kolej, zapnuvshimsya ob kirpich. Vokrug lezhali sotni i tysyachi butylochnyh oskolkov. Kazalos', chto syuda priveli celyj rajon neschastnyh lyudej v cvetnyh ochkah, chtoby pokazatel'no razbit' im stekla kirpichom. - Mne kazhetsya, - neohotno zametil Kolya, - chto kucha naroda otpravilas' by po tu storonu, esli by vy tol'ko ih pozvali. - Umneesh', Kolya, - obradovalsya hozyain, da tol'ko vot ego guby nikak ne zhelali skladyvat'sya v privetlivuyu ulybku. - Podhodim k sleduyushchej ostanovke. Za nami poshli by sotni. Da chto tam sotni. Tysyachi, milliony! No tol'ko, chtoby okazat'sya po tu storonu Temnyh Stekol nado ponadobit'sya Temnym Steklam. Kak ponadobilsya kogda-to ya. Menya ved' tozhe pozvali v put'. Davnym-davno, no ya pomnyu... - golos pomrachnel i obrel kakuyu-to novuyu silu. - A eshche nado okazat'sya dostojnym. Skazhi-ka, Kolya, ved' eto tak priyatno, okazat'sya dostojnym chego-to. Lyudi tak zhelayut okazat'sya dostojnymi. Schastlivoj sud'by, skazhem, ili nastoyashchih druzej, ili, kogda vyrastayut, velikoj i vechnoj lyubvi. No ne pytayutsya stat' dostojnymi, a vystraivayut sebe skazki. Pro kosmicheskie puteshestviya k dal'nim galaktikam. Pro prekrasnyh i vechno yunyh princess. Pro nesmetnye sokrovishcha. I vystraivaya skazki, sami sebe royut yamy, tak kak kazhdaya imi sozdannaya skazka tol'ko podcherkivaet ubogost' mira, v kotorom im dovelos' zhit'. Mira bednogo, gryaznogo, prodannogo i pereprodannogo. V kotorom ne ostalos' mesta ni zvezdoletam, ni princessam, ni zateryannym kladam. A ved' hochetsya vse eto otyskat'? Uh i hochetsya! Hozyain zamolk i guby ego slozhilis' v lomanuyu liniyu takogo uzhasayushchego vida, chto Kolya nemedlenno zadal vopros, chtoby tol'ko ischezla eta liniya iz mira, po kotoromu poka shagal Kolya. - A pochemu vy teper' pravil'no vygovarivaete "S"? - Tochno? - peresprosil hozyain i Kolya s radost'yu uvidel, kak liniya gub razmykaetsya, vypuskaya novye i novye slova. - Znaj zhe, Kolya, esli ty vosprinimaesh' moyu rech' normal'no, znachit ty i mir stal vosprinimat' v istinnom svete, bez iskazhenij. Pozdravlyayu! Ne kazhdomu eto udaetsya tak bystro. Iskrenne pozdravlyayu. Teper' smelee, vsego odin malen'kij shazhok, i ty za Temnymi Steklami, ibo net nichego cennee, chem videt' mir neiskazhennym. - Znachit, skazki vredny? - Ne vse. Te, chto meshayut tebe zhit'. Ty sozdaesh' skazki. Lyudi sozdayut skazki. I igrayut, igrayut, igrayut v nih vsyu svoyu zhizn'. A zhizn', Kolya-Nikolaj, eto ne skazka. Daleko ne skazka. No ved' legche odet' ochki i vystroit' sebe mirazhi. - Mirazhi... - unylo proiznes Kolya. To li emu chitali moral', to li ob座asnyali chto-to vazhnoe, kotoroe, kak i vsyakoe drugoe vazhnoe, kazalos' obyknovennoj moral'yu. - A ty, Kolya, ne stroish' mirazhi. I kogda vyrastesh', stanesh' delat' vernye ocenki. A eto, Kolya-Nikolaj, poleznoe kachestvo v zhizni, v NASTOYASHCHEJ zhizni. Esli ty vstanesh' za Temnye Stekla, to oni pomogut tebe Kolya ocenivat'. Ty budesh' znat', kogda lyudi vrut, a kogda govoryat pravdu, i kogda dumayut, chto govoryat pravdu. Ty proniknesh' v potaennye mysli i budesh' videt' ne tol'ko slova, no i chuvstva vlozhennye v nih i skrytye za nimi. Toska ohvatyvala Kolyu. Oni davno uzhe vybralis' iz labirinta garazhej i shagali po vrode by znakomoj ulice. No mir stal kakim-to drugim. Bukvy na vyveskah rasplyvalis' i ne davali sebya prochitat'. Lyudi smotreli na Kolyu, kak na pustoe mesto, i mozhno bylo udivlyat'sya tomu, chto nikto eshche ne poproboval projti skvoz' nego. Obychnye gastronomy i apteki, v kazhdoj iz kotoryh mozhno kupit' askorbinku, otgorazhivalis' ot Koli steklyannoj stenoj. Mir ostavalsya gde-to sboku, v storone ot toj dorogi po kotoroj shagal hozyain, skrytyj Temnymi Steklami, i vel Kolyu, kotoromu ostavalos' do Stekol neskol'ko shagov. Hozyain torzhestvenno obratil svoe lico k Kole: - Ty ne boish'sya mirazhej. Esli by ty tol'ko znal, Kolya, skol'ko mirazhej vystraivayut sebe lyudi i kak ih boyatsya. Kolya poka eshche ne ponimal, chto takoe mirazhi i pochemu tak zamechatelen tot fakt, chto Kolya ne mozhet ih stroit'. Emu hotelos' domoj. Pust' rugayut za askorbinku, pust' polgoda ne vypuskayut iz kvartiry, pust' zastavlyayut uchit'sya na odni pyaterki. Tol'ko by vernut'sya. Pryamo sejchas. No v dannuyu minutu mir sgushchalsya vokrug Koli. Nebo snizilos' pochti do krysh i vygnulos' temnoj dugoj. Doma splotilis' i promezhutki ischezli, prevrativ zdaniya v odnu dlinnyushchuyu stenu bez konca i bez kraya. V dve steny, tak kak s domami na drugoj storone ulicy tvorilas' ta zhe istoriya. Steny nakrenilis' nad Kolej i sostykovalis' s nebom. Mir prevrashchalsya v dlinnyj temnyj tunnel', uvodyashchij za gorizont, slovno v CHernuyu Dyru.

    Glava 34,

v kotoroj Lena darit zamku novuyu zhizn' Na etot raz Lena srazu predstavila pered soboj tot zal, v kotorom hranilis' potaennye knigi. Pravaya ruka vrashchala palochku, a v levoj byl zazhat gnom. Lena vzyala ego s soboj na vsyakij sluchaj, esli ee snova zaneset v temnye koridory. Krome togo, gnom prigodilsya by, esli novoj vstrechi s cherepom ne izbezhat'. Mozhet byt' cherepa boyatsya gnomov. Lena konechno ne chuvstvovala uverennost' v pravil'nosti svoej dogadki, no luchshe puskaj boyatsya. Gnom vorochalsya i chto-to nedovol'no burchal, poryvavshis' vybrat'sya na svobodu. Ego sheveleniya i zvuki sovershenno ne davali Lene sosredotochit'sya, no kogda ona otkryla glaza, to uvidela pered soboj nachavshij zabyvat'sya zal. Dlinnyj stol s blyudami kuhon' vsego mira vnov' tyanulsya po seredine sumrachnogo pomeshcheniya. Okna s vitrazhami po prezhnemu byli zakryty i Lena ne mogla ponyat': vecher li uzhe ili na dvore seryj pasmurnyj den'. Svechi siyali svoimi serebryanymi yazychkami. - Lenochka, - zaprosilsya gnom na volyu. - Uzhe vse? - Vse, vse, - primiritel'no skazala Lena, razzhimaya pal'cy i sobirayas' postavit' gnoma na pol. - Net-net, - protestoval gnom. - CHto eto tam takoe dlinnoe, chto tam takoe manyashchee. Ne stol li tam s apel'sinami, mandarinami i bananami? - Stol, - soglasilas' Lena, muchitel'no vspominaya, v kakom imenno shkafu ostalas' kniga pro CHernuyu Goru s zagnutym listkom. - Tak nesi zhe menya skoree tuda! - vozvestil gnom, porazhayas' Leninoj nedogadlivosti. Lena bezropotno podoshla k stolu i postavila svoego sputnika na blestyashchuyu ot vremeni dosku stoleshnicy. Gnom tri raza prygnul, a potom brosilsya na razvedku, srazu zhe zateryavshis' v labirinte blyud, salatnic, sousnic, kuvshinov i malen'kih butylochek, pohozhih na "Sprajt", kogda tot prodavalsya eshche v steklyannoj posude. Ubedivshis', chto gnom skuchat' ne budet, Lena osmotrela stol. Rasplastannyj v ee proshlyj vizit porosenok otsutstvoval. Lena dazhe ne pomnila tochno, gde on lezhal, kogda ona vpervye pribyla v zamok. No kushanij niskol'ko ne ubavilos'. Ot ih izobiliya vo rtu poyavilsya celyj vodopad slyuny, no Lena tut zhe prognala vrednye myslishki. Vremeni na edu teryat' ne hotelos'. Poest', pust' i ne tak horosho, mozhno bylo i doma. Podhvativ s blyuda persik, nalivshijsya s odnoj storony temno-bordovym cvetom, Lena pospeshila za kolonny. Kamen', ukrashavshij samuyu tolstuyu knigu, srazu brosilsya v glaza. Kniga s zolotoj vin'etkoj, povestvuyushchaya ob osobennostyah razlichnyh gribov, tozhe stoyala na meste. Ostavalos' razyskat' zdes' samuyu interesnuyu, samuyu zahvatyvayushchuyu knigu. Na skuchnyh urokah Lena razrisovyvala tetradi CHernymi Gorami. Samaya velikolepnaya kompoziciya krasovalas' na vnutrennej stranice dnevnika. Dlya nee Lena ispol'zovala ne tol'ko sharikovuyu ruchku, no i ottenila risunok fioletovym karandashom. Gora smotrelas' PO-NASTOYASHCHEMU ob容mnoj. Hotelos' dazhe pogladit' kartinu, chtoby oshchutit' sherohovatost' kamnej. A k gore iz pustoty protyanulsya tonyusen'kij, pochti nerazlichimyj mostik. Tak, neskol'ko blednyh chertochek s legkoj okantovkoj po krayam. Lena dazhe hotela pokazat' risunok Vene, no tak i ne sumela preodolet' smushchenie. Ej vse kazalos', chto Venya nepremenno raskritikuet Leniny sposobnosti i ot etogo kartinka snova stanet ploskoj. Poetomu Lena, sidya na zadnej parte, to i delo otkryvala dnevnik, lyubovalas' na svoyu kartinu i tut zhe nachinala risovat' v tetradi novuyu kompoziciyu. Doma Lene risovat' sovershenno ne hotelos'. Ona pridumyvala nachalo i final istorii pro pohod treh goblinov za el'fijskim mechom. Gobliny byli ne zlye i ne tupye. V detstve ih pohitili cygane i prodali el'fam, kotorye nauchili priemyshej mnogim zapretnym iskusstvam. Platoj za znaniya i sluzhil etot pohod, po zemle, na kotoruyu ne mogla stupit' ni odna el'fijskaya noga. Tam dazhe vozduh predstavlyal sushchuyu otravu dlya nezhnogo organizma el'fov. Prezhde chem sochinyat' dal'she, Lena poprobovala vyznat' u gnoma, byval li on sam v etoj peshchere i videl li legendarnyj mech. Gnom udivlenno tarashchilsya na Lenu, slovno ne ponimaya, kak ee mogut zabotit' takie pustyaki, i perevodil razgovor na mineraly, kotorye on vstrechal v raznyh gorah, ne obyazatel'no chernyh. Ili na mandariny, kotorye ubyvali so stremitel'noj bystrotoj. Inogda gnom soglashalsya na menee deshevye frukty. I mal'chishki, postavlyavshie proviant, radovalis' neimoverno. Net, gnoma ne interesovali CHernye Gory. Ni ta, pro kotoruyu Lena pridumala istoriyu, ni nastoyashchaya, skazanie o kotoroj hranilos' v Leninom zamke. Lena vse ravno schitala zamok svoim. I doma, i sejchas. Ved' ne bylo nikogo v etih sumrachnyh zalah, krome Leny. Pro cherep devochka staralas' ne vspominat'. Gnom ved' tozhe, poyavivshis' zdes', ne zaoglyadyvalsya po storonam, ishcha hozyaev, a srazu nachal osvoenie pishchevyh placdarmov. V otlichii ot gnoma Lena ne stala tratit' vremya na edu. Kto znaet, skol'ko vremeni ostavalos' u Leny? Potratit ona ego na vsyakie pustyaki i upustit real'nuyu vozmozhnost' proverit' svoyu dogadku. Glaza Leny uzhe otyskali zavetnyj koreshok, no ruki szhimali persik, ot kotorogo Lena uzhe uspela dva raza otkusit'. Nu ne vybrasyvat' zhe ego teper'. Devochka toroplivo doela sochnuyu myakot' i vyterla pal'cy nosovym platkom, potomu chto net huzhe dela, chem hvatanut' belye stranicy knigi lipkimi rukami, navechno ostaviv o sebe pamyat' gryaznymi otpechatkami. Zatem ee vzor zametalsya po storonam, potomu chto konchiki bol'shogo i ukazatel'nogo pal'cev prodolzhali szhimat' ostrye ugly obsosannoj kostochki. Brosit' kostochku na pol ili zashvyrnut' na shkaf kazalos' koshchunstvom. A sekundy ubegali i ubegali . Togda Lena zavernula kostochku v platok i spryatala v karman, s glaz podal'she. Teper' mozhno zanyat'sya knigoj. Lena ostorozhno vzyala ee v ruki i uselas' na pol. Kniga byla tolstoj i chtenie predstoyalo dolgoe. Ran'she Lena hotela na vremya zabrat' knigu s soboj, no potom podumala, chto eto pahnet samym nastoyashchim vorovstvom. Dazhe esli ona ugodila v zamkovuyu biblioteku, to nikto ej ne vypisyval chitatel'skij bilet. Lena zadumchivo provela pal'cem po temno-zelenoj oblozhke, peresypannoj potusknevshimi i pochti stershimisya zolotymi iskorkami. Sejchas ona uznaet, naskol'ko nastoyashchaya istoriya interesnee, chem slozhivshayasya u Leny. Otsutstvuyushchij ugolok zagnutoj stranicy otchetlivo prostupal na rovnoj poverhnosti spressovavshihsya listov. Lena ostorozhno podcepila treshchinku nogotkom i raskryla knigu, chtoby perechitat' zapavshij v dushu fragment. No chto eto! Stranica okazalas' sovershenno pustoj. Ni edinogo slova, ni edinoj bukovki. Lena sudorozhno prinyalas' listat' stranicy. Vezde ee vstrechali ideal'no chistye listy. Kniga podvela Lenu. Obmanula. Ne dozhdalas', chtoby pokazat' svoyu istoriyu, ot kotoroj ostalsya malen'kij obryvok, prochno zasevshij u Leny v golove. Devochka uvelichila skorost'. Teper' ona ne perelistyvala za ugolki, a prosto prizhala ves' plast listov bol'shim pal'cem i vypuskala iz nego odnu stranicu za drugoj. Na korotkij mig s ocherednoj stranicy mel'knul tekst. Ili Lene pokazalos'? Ona perehvatila knigu i raskryla primerno na seredine, srazu zhe ugadav. "Ven'ka - predatel'!" - poyasnyala kniga, utrativshaya zahvatyvayushchuyu istoriyu pro CHernuyu Goru i legendarnyj mech. - CHto pishet pressa? - pointeresovalsya gnom, podskochivshij szadi. Lena rezko zahlopnula knigu, ne zhelaya raskryvat' gnomu tajnu. - Nichego osobennogo, - skazala devochka i, vskochiv, vtisnula knigu na mesto. Srazu zhe v ee rukah okazalas' kniga s zolotoj vin'etkoj. No vse opisaniya gribov s kroshechnymi illyustraciyami naproch' ischezli. Snova i snova pustye listy. I kak nasmeshka, nadpis' na razvorote central'nogo bloka "Ven'ka - predatel'." Gnomu bylo ne vidno i on neterpelivo podprygival, slezno umolyaya pokazat'. Lena ispuganno postavila knigu obratno. Teper' ona boyalas' knig, potomu chto vse oni sgovorilis'. Vse oni vodili druzhbu s tem zagadochnym sub容ktom, ch'i glaza pryatalis' za temnymi steklami. Zapisnushka s oblozhkoj iz kozhi, lezhashchaya v Leninom karmane, veshchala ego volyu. - Lenochka, - vereshchal gnom vnizu. - YA tozhe hochu posmotret' knizhechku. Daj mne ee. Tam kartinki zanimatel'nye, da? On spotknulsya i zatih, rastiraya ushiblennoe koleno. Nastupila tishina. Tishina spustilas' s sumrachnym vysot potolka. Tishina prosochilas' izvne, skvoz' shcheli zakrytyh okon. Tishina vypolzala iz temnyh zakoulkov shkafov. CHto-to nepravil'no bylo na etot raz v zamke. Lena ne znala, v chem delo. No srochno trebovalos' chto-to sdelat'. Srochno. Ona brosilas' k oknu. Zvuka shagov ne slyshalos', slovno ona bezhala po myagkomu kovru. Lena zadergala stvorki, no te, ne izdav ni skrezheta, ni skripa, ostalis' na meste, kak prikleenye. Lena v tri pryzhka podskochila k stolu, hvatanula pervuyu popavshuyusya vazochku (v nej okazalos' vishnevoe varen'e) i s razmahu shmyaknula ob pol. Ni edinogo zvuka. Vazochka podprygnula, perevernulas' i pokatilas' po polu, zamerev v desyatke shagov ot Leny. Varen'e ne vyteklo iz prozrachnoj chashi, a ostalos' nepodvizhnym slovno zastyvshaya plastmassa. Lena otchayanno tknula pal'cem v gusya, lezhashchego na blestyashchem metallicheskom blyude, a zatem v yabloki, kotorye okruzhali zazharennuyu pticu. I gus', i yabloki kazalis' holodnymi okamenevshimi statuetkami. CHto-to bylo ne tak. Zvuki umerli, kak umerli i istorii vo vseh bez isklyucheniya knigah. Kak umirali ogon'ki svechej, prevrativshiesya iz lepestkov serebryanyh cvetov v krohotnyh edva razlichimyh svetlyachkov. Vitrazhi na oknah bolee ne kazalis' raznocvetnymi. Srochno trebovalsya zvuk, hotya by odin. No takoj, chtoby on kazalsya estestvennym v etom strannom zamke, kotoryj ne propuskal v svoi vladeniya mnogie-mnogie veshchi. - Radio! - voskliknula Lena. Gnom povernul golovu k nej, a zatem zavertelsya po storonam, razyskivaya uzhe privychnuyu dlya nego govoryashchuyu korobochku. Net, radio ne podhodilo. Esli v zamke ne byvaet ni stiral'nyh mashin, ni holodil'nikov, to otkuda, skazhite vy mne, zdes' voz'metsya samoe obyknovennoe radio. Net i eshche raz net. Radio v etot zal kategoricheski vhod vospreshchen. No chto eshche moglo posluzhit' istochnikom zvuka? Istochnikom estestvennym i neobhodimym. Soznanie Leny zametalos' v perepleteniyah kartin, gde koridory zamka plavno perehodili v komnatu Leninoj kvartiry, a dlinnyj stol tyanulsya cherez vsyu kuhnyu i tol'ko togda uzh okazyvalsya v zale, gde stoyala sejchas Lena. Otkuda eshche mogut donosit'sya zvuki, kotorye rozhdayutsya bez vsyakogo vmeshatel'stva Leny? Dyatel! Vot by ego syuda! No palochka, po krajnej mere odna, ne mogla vyzvat' iz niotkuda zhivuyu pticu. Zvonkie udary krepkogo klyuva prodolzhali zhit' gde-to mezhdu dvumya mirami. Oni stali ritmichnymi, bolee myagkimi i nakonec transformirovalis' v tikan'e budil'nika. - CHasy! - kriknula Lena gnomu i tot voprositel'no vskinul golovu. - Zdes' est' chasy? - sprosila ego Lena. - CHasy... - protyanul gnom, - po-moemu net tut nikakih chasov. On prodolzhal dut'sya na Lenu za to, chto ona ne pozvolila emu zaglyanut' v knizhku, no Lena sejchas nahodilas' ne v tom nastroenii, chtoby zamechat' gnom'i obidy. V zamke ne hvatalo chasov. Bez nih vremya slovno ostanovilos'. V lyubom zamke dolny byt' chasy. Byt' i bit', otmechaya minuty, dni, gody, stoletiya i epohi. I Lena ponyala, chto ona dolzhna ih narisovat' v ume i voplotit' v zhizn'. - Lena, - gnom povis na bryuchine ee dzhins. - Lenochka, chto ty zadumala?! - CHasy, - likuyushche podelilas' s nim Lena. - Sejchas zdes' budut chasy. Ne budil'nik, net. Nastoyashchie bashennye chasy. - Ne nado, Lenochka, - trevozhno zavereshchal gnom. - Ostav' vse tak, kak est'. Ne nash ved' zamok! Nel'zya tut nichego menyat'! Ty dazhe ne predstavlyaesh', k kakim posledstviyam eto mozhet privesti. No Lenu uzhe nel'zya bylo ostanovit'. - Puskaj, - prosheptala ona. - YA ih sdelayu. Oni budut ne v etom zale, a nad nim, na sleduyushchem etazhe. I togda... Togda zamok tochno stanet moim. - Lenochka, os-ta-no-vis'! - vopil gnom, probuya zabrat'sya povyshe, no palochka uzhe krutilas' pal'cami pravoj ruki. Panorama poplyla pered glazami Leny, slovno vperedi nadulsya gigantskij myl'nyj puzyr'. V glubine rodilas' trevoga. Lena ne znala, smozhet li edinstvennaya palochka osilit' nastoyashchie bashennye chasy. No ona zhelala ih poyavleniya vsej dushoj, vsem serdcem. I tut ona uslyshala tikan'e. Priglushennoe, no otchetlivoe. CHasy uzhe poyavilis' i nachali otmeryat' sekundy. Imenno nachali. Oni slovno zapustili vremya, zasnuvshee zdes' v smertel'noj dreme. I zamok snova stal zhivym. Iz pod Leninyh tufelek vyletali smachnye udary shagov. Varen'e iz oprokinutoj vazochki rastekalos' na polu besformennym pyatnom. No eto niskol'ko ne zabotilo Lenu. Teper' vse shlo kak nado. I mozhet byt'... Mozhet byt' zamok vse-taki stal ee sobstvennost'yu. Teper' ostavalos' proverit' knigi. Lena podskochila k blizhajshemu shkafu i, ne glyadya, vydernuli pervuyu popavshuyusya knigu. Lena dazhe ne zametila ni cvet oblozhki, ni nazvaniya. Pal'cy toroplivo prolistnuli neskol'ko ispeshchrennyh bukovkami stranic. Ot volneniya nadpisi rasplyvalis' i Lena ne mogla prochitat' ni slova. Poetomu ona listala i listala, stremyas' otyskat' hot' chto-to ponyatnoe i znakomoe. Ona ostanovilas' tol'ko kogda natknulas' na kartinku. Tam byla takaya krasotulechka, chto hot' vyrezaj i na stenku veshaj. Devushka stoyala, iskosa poglyadyvaya na Lenu, vozle domika, uvitogo do samoj kryshi zelenym plyushchom ili chem-to na nego pohozhim. Portret byl ot poyasa i vyshe, poetomu devushka poluchilas' dovol'no otchetlivo i Lena mogla razglyadet' kazhduyu skladochku ee prelestnogo plat'ya. Za devushkoj raskinulsya holm, porosshij zelenoj travoj. I Lena pristal'no nachala izuchat' kazhdyj zavitok travy, nadeyas' otyskat' skrytuyu ovechku ili celoe stado. Ran'she v detskih zhurnalah chasto pechatalis' kartinki s nadpisyami "Otyshchi snegurochku" ili "Najdi, gde pryachetsya belosnezhka i sem' gnomov". Zdes' zhe pod kartinkoj nadpis' soobshchala: "Put' na sever cherez Lesnoj Holm." Nikakih tebe "najdi" ili "otyshchi". Lena ne poverila i proshlas' po holmu eshche raz. No ovechka tak i ne obnaruzhilas'. Mozhet ona zdes' i ne planirovalas', a mozhet Lena smotrela ne slishkom vnimatel'no. Devochka obidelas' i prolistnula stranicu, naposledok skol'znuv vzglyadom po yasnomu nebu cveta morskoj volny, na kotorm uzhe zazhglas' luchistaya yarko-zelenaya zvezda. Gnom uzhe uspokoilsya, perestal nastorozhenno prislushivat'sya k tikan'yu i zhdat' uzhasnyh opasnostej. On uzhe skakal vokrug devochki s nastojchivymi voplyami. - Pokazhi, - treboval on. - Obshchestvennost' imeet pravo znat'! V etoj knige poka ne vstretilos' nichego takogo, chego znat' gnomam ne polagalos'. Poetomu Lena uselas' na pol i polozhila knigu pered soboj tak, chtoby i gnomu bylo vidno. A tut i vtoraya kartinka poyavilas'. Prezhde vsego Lenu privlekla velichestvennaya krepost', slozhennaya iz rozovyh kamnej. Bashni zaslonyali pochti vsyu verhnyuyu chast' risunka. V prosvetah mezhdu nimi myagko svetilos' voshodnoe nebo. Hudozhnik risoval krepost' tshchatel'no. Ob容mnym vyglyadeli kazhdoe okoshko, kazhdaya cherepichka. Pryamo vzglyad nevozmozhno otorvat' ot takoj kreposti. I tol'ko potom Lena perevela vzglyad chut' pravee, gde byla narisovana kudryaven'kaya devushka. Devich'e lico vyglyadelo nastorozhennym i nemnogo rasstroennym, slovno ona obidelas' na to, chto Lena tak obdelila ee svoim vnimaniem. Devushka napominala fotomodel'ku. Tol'ko modeli ne hodyat v pyshnyh srednevekovyh plat'yah. - Princessa! - vostorzhenno prosheptal gnom. Lenoj on tak nikogda ne voshishchalsya. - Mnogo ty ponimaesh', - fyrknula devochka i poskoree perelistnula stranicu. - Ponimayu! - razozlilsya gnom. - V princessah-to ya razbirayus'. YA ih special'no izuchal. Po predskazaniyam ya, kogda vyrastu bol'shoj, dolzhen zhenit'sya na princesse. Glyan'-ka, eshche odna. Ruka Leny zamerla. Gnom ne oshibsya: pervyj plan sleduyushchej kartiny zanimala devushka. Kartinu pronizyvalo zakatnoe nastroenie. Lena ne razglyadela panoramy pylayushchego gorizonta, poskol'ku devushka trebovala pristal'nogo vnimaniya i dazhe ne sama devushka, skol'ko blestyashchaya lenta, protyanuvshayasya nad glazami i obhvativshaya volosy za isklyucheniem nekotorogo chisla neposlushnyh pryadej. Lena zadumalas', mozhno li takuyu lentu nazvat' bandanoj. - Krasivaya, - vzdohnul gnom. - Ot takoj by ya tochno ne otkazalsya. - On by ne otkazalsya, - peredraznila gnoma Lena. - Bol'no ty ej nuzhen. - Nuzhen! - vozmutilsya gnom. - Da ya takomu ogromnomu kolichestvu naroda nuzhen. Ty i predstavit' ne smozhesh'. - A ej ne nuzhen, - skazala Lena, slovno strogaya uchitel'nica i perevernula stranicu. - Postoj-postoj, - zavopil gnom. No Lena listala knigu vse dal'she. Gnom ubedilsya, chto protiv sily ne popresh' i dazhe otvernulsya ot Leny. Lene stalo ego nemnozhechko zhal'. - Smotri, - skazala ona. - YA eshche odnu princessu razyskala. No gnom, nakazyvaya Lenu, ne zhelal smotret' na princess. Nu i zrya, ocherednaya princessa Lene pokazalas' ochen' dazhe simpatichnoj. Lena vzdohnula, vot by stat' takoj, kogda vyrastet. A lico ne tak uzh i otlichalos' ot Leninogo. Po krajnej mere tak kazalos' s pervogo vzglyada. No uzh takogo plat'ya Lene i ne snilos'. Ono bylo sdelano iz golubogo atlasa ili shelka. Nezhnye kruzheva skryvali tonkuyu sheyu princessy. S plech spuskalis' simpatichnye skladochki, a na grudi byl vyshit temno-sinij venzel'. Nu mozhno li sebya chuvstvovat' princessoj bez takogo vot plat'ya?! I volosy byli horoshi. Blestyashchie. Golubye. No ne kak u idiotki Mal'viny, kotoruyu bez osobogo truda mozhno bylo sputat' s barashkom, a dlinnye i gladkie. CHtoby ne rasstroit'sya eshche bol'she, Lena stala listat' dal'she. - Vot eshche princessa, - skazala ona gnomu, obnaruzhiv sleduyushchuyu kartinku. - A ya i ne princessa, - skazala devushka, ulybnuvshis'. Stil' kartinki sil'no otlichalsya ot prezhnih. Hudozhnik sotkal portret iz serebryanyh linij. A potom kartinka vzyala i ozhila. Gnom srazu zhe zainteresovalsya proishodyashchimi sobytiyami i dazhe uhvatilsya za ugolok stranicy. - Ogo, - voskliknul on. - Glyadi, Lena, chto tut napisano. "Ta, chto ukazhet gnomu dorogu." Ty i v samom dele pokazhesh' mne dorogu? - Pochemu by i net, - ulybnulos' simpatichnoe lichiko, zastaviv peretekat' serebryanye chertochki s mesta na mesto. - Dozhdis' menya i doroga tebe obespechena. - Kogda? - ahnul gnom. - Skoro-skoro, - poobeshchala devushka. - Blizhajshaya noch', kotoruyu ya budu znamenovat', nazyvaetsya noch'yu Puteshestvij i Puteshestvennikov. Ili Puteshestvennikov i Puteshestvij. Zdes' ot perestanovki slagaemyh summa ne menyaetsya. Tak vot, gnomik... - YA ne gnomik, - obidelsya gnom. - Nu horosho, - zamanchivo podmignula devushka. - Tak vot, eta noch' tebe ochen' podhodit. Zapomni. Kak tol'ko poyavitsya moj portret, soschitaj chislo lokonov na moem lice. Soedini chislo s tochkoj nachala vremeni i poluchish' vremya prihoda nochi. Tol'ko zapomni - na portrete ya budu drugoj. Sovershenno drugoj. - Zapomnyu, - poobeshchal gnom. - A teper', Lena, - obratilas' serebryanaya krasavica k devochke. - Ne mogla by ty v srochnom poryadke zakryt' knigu i postavit' na mesto. - Zachem? - Mne bylo by nepriyatno ochutit'sya na polu posle togo, kak ty vyronish' knigu iz ruk. - Vyronyu? Pochemu vyronyu? - Ot ispuga, Lenochka, ot ispuga. Tak chto stav' na mesto i potoraplivajsya. Lena obidelas' i s razmahu zahlopnula knigu. - Ostorozhnee, - zavolnovalsya gnom. - Znaesh', kto eto byl? Sama Predznamenovatel'nica! - Nu i chto, - suho skazala Lena, stavya knigu na mesto. - CHego eto ya dolzhna tak sil'no napugat'sya, chto uronyu knigu na pol? Gnom ne uspel otvetit'. Zamok sodrognulsya. I eshche raz. I eshche. Kto-to gromadnyj napravlyalsya k zalu. Kto-to gromadnyj byl ochen' nedovolen tem, chto Lena zapustila vremya. Kto-to gromadnyj sobiralsya razdelat'sya s narushitel'nicej i razdelat'sya nemedlenno. - Palochka! - zapishchal gnom. - Vrashchaj palochku! Lena podhvatila zolotuyu iskorku i zavrashchala palochku v beshenom tempe. Uzhe ochutivshis' na divane v svoej kvartire, ona s grust'yu podumala, chto istoriya pro CHernuyu Goru tak i ostalas' neprochitannoj. Kogda ee ruka razzhalas', to na ladoni ne okazalos' palochki. Ne okazalos' ee i na kovre, i pod divanom. Lish' u kresla valyalsya oblomok samoj obyknovennoj plastmassovoj linejki. I pochemu-to Lene pochudilos', chto na sej raz ona sumela proniknut' v zamok bez vsyakoj palochki.

    Glava 35,

v kotoroj Koliny i Pashkiny puti peresekayutsya Pashka shel po ulice, pyalyas' po storonam, i razve chto ne svistel ot polnogo schast'ya. V karmane lezhala pachka "Kemela", pal'cy ruk vpityvali sotni kapelek s bokov zapotevshej banki piva, v golove vlastvovalo oshchushchenie polnoj svobody. ZHit' stoilo. Tem bolee, stoilo zhit', potomu chto v karmane valyalos' chetyre volshebnye palochki, pozvolyavshie vsyacheskim poleznym veshchichkam ischezat' iz raznyh nedostupnyh mest i stanovit'sya Pashkinoj sobstvennost'yu. Pyat' minut nazad Pashka sdelal sebe pachku baksov i teper' pravyj karman bryuk ottyagivala priyatnaya tyazhest'. Ne menee priyatnaya tyazhest' holodila zhivot. Noven'kij kozhanyj remen' s vydavlennym na zhelezyake "Lee" prizhimal k zhivotu pnevmaticheskuyu pushku. Pashka ne udosuzhilsya prochitat' nazvanie firmy, izgotovivshej chudo tehniki. Ego bol'she zabotilo, chtoby dannaya veshchichka mogla palit' i pul'kami, i metallicheskimi sharikami. SHariki - delo nuzhnoe. Mesyac nazad Pashka videl kak bol'shoj paren' takim vot sharikom probil cherepushku zdorovennoj sobachencii, ryvshejsya v musornoj kuche. Teper' i Pashka mog postrelyat' vvolyu. V sobak on palit' ne stal by, hotya.... Pashka vdrug yarko predstavil, kak ogromnaya ovcharka nabrasyvaetsya na nego, klacaya klykami i bryzgaya slyunoj. Odnim tochnym dvizheniem vyhvatyvaetsya pistolet i razit napoval. I vot sobaka uzhe lezhit mordoj v gryazi, a slyuna okrashivaetsya rozovym. Esli vladelec vzbelenitsya, mozhno i emu po hodikam shmal'nut'. Nechego sobak raspuskat'. Vot tol'ko sobaki, kak chuvstvovali, chto segodnya na Pashku napadat' ne stoilo. I poetomu pushka prodolzhala lezhat' pod sviterom. Ved' ne po golubyam zhe strelyat'. No Pashka oprobuet pistol'. V blizhajshie vyhodnye oni s Vladyanom uedut za gorod i tam nastrelyayutsya. Vladyan tozhe navernyaka zahochet takoj zhe... Zdorovo, chto on pozabyl pro palochki, i teper' ih edinolichnym hozyainom byl Pashka. A mozhet stoilo srazu zakazat' Kalashnikova? No iz avtomata Pashke poka strelyat' ne dovodilos', a vot iz pnevmatiki i gazovogo... Mysli ob oruzhii, sozdannom pri pomoshchi volshebstva, zamerli i uletuchilis', potomu chto Pashkin vzglyad vperilsya v Kol'ku, cherez kotorogo Pashke eti volshebnye palochki i dostalis'. CHast' iz nih Kol'ka ukral i teper' mozhno bylo tryahanut' ego i zabrat' ih snova sebe. Kol'ka eshche syava, emu palochki imet' ne polozheno. Tut Pashka vzglyanul pravee i vyshe. S odnogo vzglyada on ponyal: palochki zabrat' budet problematichno. Ryadom s Kolej vyshagival hudoj verzila v plashche i temnyh ochkah, hotya leto zakonchilos' pochti polmesyaca nazad. Snachala Pashka podumal, chto verzila prosto dvizhetsya parallel'nym kursom. No na Pashkinu oshibku yavno ukazyvala ruka, lezhashchaya na Kol'kinom pleche. Pashka hotel projti mimo, no vnezapno emu stalo ne po sebe. Vid u Kolyana byl nevazhneckij. Glaza zakatilis'. Guby pokrylis' belym naletom. Ruki boltalis', kak u Buratino. A ne torchal li Kolya, poka ego kuda-to nastojchivo veli? I Pashka pritormozil. Kol'ku on ne lyubil. Slyunyavye lyudi na svete zhit' ne dolzhny. Slyunyavye lyudi tol'ko stonut i bol'she ot nih nikakogo proku. Tem bolee Kol'ka podlo ukral chast' Pashkinyh palochek, podlo ispol'zoval ih protiv Pashki i podlo ubezhal. Tem ne menee, chto-to ne nravilos' Pashke v tom kak Kolyu bezropotno uvodili v neizvestnom napravlenii. Pashka razvernulsya i pobrel, sverlya spinu chernoochkovogo izuchayushchim vzglyadom. Verzila zapnulsya, zamedlil hod, zapnulsya eshche raz, a potom chetko, kak tancor disko, razvernulsya. - V chem delo? - prozvuchal vopros. Pashka naglo ustavilsya v blednoe lico, poluskrytoe chernymi steklami. Na voprosy lohov otvechat' neobyazatel'no. Puskaj lohi razgovarivayut sami s soboj. Lohi tol'ko i umeyut, chto boltat'. Nastoyashchie dela delayut ne lohi, a pacany. - Tak v chem zhe delo, Pavel Afanass'evich? - guby verzily slozhilis' v perevernutuyu ulybku. Pashke stalo ne po sebe ot takoj grimassy. No on ne stal, kak lohi, razzyaviv rot, bul'kat': "A kak vy uznali moe imya?" Verzila vladel informaciej i s etim sledovalo schitat'sya. |to Pashka uzhe ponimal. Vot ved' kak byvaet na belom svete, dobav' k lohovskomu voprosu iskorku znaniya, i ty uzhe ne znaesh' chto na nego otvetit', potomu chto bez otvetnoj iskorki lyuboj otvet prozvuchit v lohovskoj manere. - Nam mozhno idti, Pavel Afanas'evich? - pointeresovalsya verzila. V golose ego skvozilo neprikrytoe izdevatel'stvo. Esli by Pashka mog dotyanut'sya, to nepremenno vrezal by po etim proklyatym steklam. Tol'ko dotyanesh'sya tut, kak zhe. I otvechat'-to nado. Skazhesh' "da", tak sprashivaetsya - zachem zaderzhival. Skazhesh' "net", tak ved' za bazar pridetsya otvechat'. I Pashka uhvatilsya za spasitel'noe: - A zakurit' est'? - Razumeetssya, Pavel Afanass'evich, - dlinnye pal'cy izvlekli iz Pashkinogo karmana "Kemel" i vruchili Pashke sigaretu, zatem zahlopnuli pachku i ubrali ee opyat' zhe v Pashkin karman. Vot vrode i vse, mozhno udalyat'sya vosvoyasi, kak zabityj los'. No nahal'stvo ne pozvolyalo Pashke sdvinut'sya s mesta Nahal'stvo, ostavsheesya so vcherashnego vechera. Vchera oni kompahoj sideli na polurazrushennoj tramvajnoj ostanovke i gorlanili kto vo chto gorazd. A kogda podoshel tramvaj, Filipok, zametivshij lilovuyu bluzu konduktora, zaoral, chto est' moshchi: "Ka-a-anduktor ne speshit..." Konduktorsha za steklom vzdrognula i nedobro pokosilas' na kompahu. "Ka-a-anduktor pa-a-animaet, - vostorzhenno vzvyla kompaha, - chto s devushkoyu ya proshchayus' navsegda." Ostal'nye passazhiry smotreli v okna rasseyanno i kuda-to mimo, starayas' ne vstrechat'sya s kompahoj vzglyadami. A kompaha iskala vzglyady. Iskala nastojchivo i vyzyvayushche, no nikto ne risknul vstretit' ih uverennye glaza. Tol'ko prohozhij zamedlil svoj shag i stal burchat': "CHego razoralis'. Ne malen'kie..." No kompaha ne nastroena byla slushat' nravoucheniya. "Idi, dyadya, - myagko posovetoval nastyrnomu prohozhemu SHCHeglov s ryabym neprivetlivym licom. - Idi otseda." I dyadya poshel. A chto on mog sdelat' kompahe? Skoree kompaha mogla sdelat' s dyadej chto-nibud' takoe, chto emu sovershenno ne ponravilos' by. I dyadya okazalsya ponyatlivym, sovsem kak konduktor iz pesni. Pashka ne pretendoval na slavu samogo golosistogo pevca, no emu i ne trebovalos' orat' gromche vseh. Emu vpolne bylo dostatochno etogo neopisuemogo chuvstva absolyutnoj svobody, kogda mozhno delat' vse, chto pridet v golovu, i nikto, nu sovershenno nikto, ne posmeet nichego vyaknut' v otvet. Kusochek etogo chuvstva grel Pashku i sejchas i ne daval otstupit', hotya teper' pered nim vysilas' figura poopasnee, chem prosto sluchajnyj prohozhij. No dazhe takoj verzila... CHto on mozhet sdelat' s Pashkoj. Obrugat'? Tak i Pashka ego obrugaet ne huzhe. Stuknut'? Pust' snachala pojmaet, a tam eshche poglyadim, kto komu nastuchit po hare. Pinat'sya-to Pashka tozhe umeet neploho. Edinstvennoe, chto prodolzhalo ego smushchat', verzila znal Pashkino imya-otchestvo i pri etom ostavalsya temnoj loshadkoj dlya samogo Pashki. Ostavalos' soblyudat' distanciyu i prodolzhat' proverochku neznakomca. Togo, vidimo, tozhe chto-to smushchalo v Pashke. On postavil Kolyu, glyadyashchego vdal' pustymi glazami, sebe za spinu, a sam nagnulsya nad Pashkoj. Tot chut' ne otprygnul nazad, kak samyj poslednij loh. No verzila ne sobiralsya lapat' Pashku. On pokosilsya na netronutuyu sigaretu i ehidno zametil: - Net, Pavel Afanass'evich, ne ssigarety vass interessuyut. Po krajnej mere ssejchass. No ne beda. Dva horoshih cheloveka vssegda ssumeyut dogovorit'ssya, ne pravda li? CHto vy sskazhete nasschet palochek? Pashka snova promolchal. Ne orat' zhe kak maloletka: "Palochek? Kakih palochek? Ne znayu ya nikakih palochek!" Sovresh', tut-to tebya i prizhmut k stenke, tut-to i svernut bashku, ved' ser'eznye lyudi ne bazaryat popustu. Ser'eznye lyudi dolzhny imet' privychku otvechat' za kazhdoe slovo. Pust' uzh luchshe verzila otvechaet i za sebya, i za Pashku. - Molchim, Pavel Afanass'evich? Mozhet pribavit' vam palochek, da i delo ss koncom. Lishnie-to palochki vam ne pomeshayut! A nam ss Kolej oni uzh ni k chemu. Na sej raz dlinnye pal'cy polezli v karman Kolyanu. A tot, durak, dazhe ne soprotivlyalsya. Poproboval by kto-to polezt' v karman Pashke. Pashka dazhe ulybnulsya nasmeshlivo ot takoj kartiny, no ulybochku tut zhe sdulo. Srazu zhe, kak tol'ko Pashka vspomnil, chto minutu nazad eti pal'chiki besprepyatstvenno otmetilis' i v ego karmane. Ladon' neznakomca zamerla vblizi Pashkinogo lica. A na nej spokojnehon'ko lezhali chetyre... Net! Celyh pyat' palochek! I verzila nichut' ne vozrazhal protiv togo, chto Pashka vot pryamo sejchas zaberet ih i ujdet svoej dorogoj. No Pashka ne toropilsya hvatanut' palochki. Ego pokupali. A pyat' palochek stoili dorogo. Ochen' dorogo. Vozmozhno, namnogo dorozhe, chem nevmeshatel'stvo v Kol'kiny dela. I esli cena iznachal'no okazyvalas' vyshe, to kogda-nibud' Pashku perehvatit takoj zhe vot verzila i zastavit rasplachivat'sya. Mozhet dazhe s procentami. Po vidu verzily mozhno predpolozhit', chto Pashkin schetchik stanet shchelkat' ezhednevno. Zachem zhe samostoyatel'no stanovit'sya sharikom v lohotrone. Mozhet Kolyan tozhe zadolzhal i ego uzhe sejchas poveli na razborki. CHertovy palochki. |tak ved' i ego, Pashku, v odin prekrasnyj den' vydernut iz privychnoj zhizni i uvedut nevest' kuda k nevest' komu. A takomu verzile Pashkina kompaha nipochem. Za nim stoit kuda bolee krutaya krysha. I Pashka ne kupilsya, no i ne otstupil. Teper' za Kolyana stoilo zastupit'sya iz chuvstva solidarnosti. - Ne-a, - zamotal golovoj Pashka, - svoi est'. CHuzhogo ne nado. Kroit' palochki ne stoilo. Sudya po vsemu, verzila znal o Pashkinoj chetverke. Neznakomec udivilsya i ubral ruku. - Sstrannaya vy lichnosst', Pavel Afanass'evich, - skazal on svoim bespristrastnym goloskom. - I uma-to ne sskazat' chto mnogo. I ssilenki eshche ne te. I naglosst'-to nevelikaya. A na nogah sstoite tverdo. V sskazki, v mirazhi vssyakie ne verite. I ne uvedesh'-to vass. I ochki dazhe ne nadenesh'. V chem prichina, ne zznaete? Korotkim vyrazheniem Pashka poyasnil, chto ni mirazhi, ni skazki ego niskolechki ne volnuyut. I chto nastyrnomu muzhiku neploho by otpustit' Kolyu. - A, izzvinite, Pavel Afanass'evich, - izdevalsya verzila, - essli ne otpushchu, to chto mne grozzit. Vy navernyaka ssurovy v ssvoem gneve. Von sslovechki-to kakie prosskakivayut. I nichego ne mog sdelat' Pashka. Kak tot vcherashnij prohozhij. No sdavat'sya on ne lyubil, proigryvat' tem bolee. Vot i tyanul vremya, ne zhelaya priznavat' svoe porazhenie. - I zzachem on vam? - delano udivlyalsya verzila, sunuv palochki v karman Kolinoj kurtki i moshchnym ryvkom postaviv Kolyu pered Pashkoj. - Vy zhe vragi? SHkolu ssvoyu rodnuyu chut' ne razznesli obshchimi ussiliyami. Pashka ne otvechal. Otvechat' na yavnye izdevatel'stva, znachit sebya ne uvazhat', a vrezat' po noge, obutoj v blestyashchuyu lakovuyu tuflyu poka ranovato. Da i ne hotelos' emu otvechat'. Sovsem blizko ot ego lica temneli Koliny glaza. Zrachki ischezli. Ih napolnyal mutnyj kolyshushchijsya tuman. Ne eto li cena za palochki? Togda k chertu takoe volshebstvo. Navarit' million baksov, da zakinut' palochki v reku, chtoby uzh nikomu, da navsegda. - Nu chto zhe vy, Pavel Afanass'evich, - veselilsya verzila, chuvstvuya svoe prevoshodstvo. - Palochki ne zhelaem, togda mozhet... Fraza oborvalas'. Pashka vdrug ponyal: chto-to izmenilos'. CHto-to neveroyatno vazhnoe dlya etogo verzily. - Temnye Stekla! - gluho voskliknul pohititel'. - V zzamke kto-to drugoj. Drugoj kto-to v zzamke. Poslednee predlozhenie prozvuchalo pochti zhalostlivo. Vnezapno verzila otcepilsya ot Kolinogo plecha, zavertelsya yuloj i unessya proch', slovno nebol'shoj chernyj vihr'. Pashka stoyal i otoropelo smotrel na opustevshee mesto. On ponimal, chto emu diko povezlo. I vnutri chto-to radostno raskruchivalos', sovsem kak kovrovaya dorozhka na letnom pole v chest' pribytiya samogo vazhnogo generala. Kolya nachal prihodit' v sebya. Pashka dogadalsya ob etom po glazam. Tuman za blestyashchimi obolochkami rasseivalsya. Iz tumana postepenno proyavlyalis' chernye rasshirennye zrachki, zatopivshie pochti vsyu seruyu raduzhku. Odna iz palochek zamanchivo torchala iz karmana. Ne sostavlyalo osobogo truda podojti i vyhvatit'. I ne tol'ko ee, a vse pyat'. Togda Pashka stal by obladatelem celyh devyati palochek. S devyat'yu-to mozhno razvernut'sya vo vsyu moshch'. No po kakim-to neyasnym prichinam Pashka zasmushchalsya. Mozhet byt' zavtra. Mozhet byt' chasa cherez dva on podojdet k Narkote i strebuet svoyu dolyu za chudesnoe spasenie. No tol'ko ne sejchas, kogda v Kol'kinyh glazah tancuyut klochki protivnogo tumana. Pashka hlopnul Narkotu po plechu. Tot vzdrognul, motnul golovoj i ustavilsya na Pashku, vidimo nachinaya chto-to pripominat'. Na nogah on stoyal neploho, znachit do doma dokostylyaet. Pashka byl v etom tverdo uveren i poetomu povernulsya spinoj k manyashchim soblaznam i rvanul uskorennym shagom v pervyj popavshijsya dvor. On uzhe ne videl, chto Kolya razvernulsya i smotrel emu vsled udivlennym vzglyadom. Tonnel' ischez. Kolya ne mog tochno otschitat' mig, kogda nebo uneslos' vvys', a dugi sten snova prevratilis' v strogie vertikali. Hozyain sbezhal. Kolya dogadyvalsya, chto eto Pashka prognal hozyaina, no kakim sposobom i, samoe glavnoe, pochemu, ponyat' ne mog. Palochki prodolzhali lezhat' v karmane. Vse pyat'. I eto tozhe ozadachivalo. V nogah chuvstvovalas' slabost'. Gorlo peresohlo. "Askorbinka! - vspomnil Kolya. - Mne zhe nuzhna askorbinka, poka ne zakrylas' apteka." Mysli proyasnilis'. Nogi vstali na vernyj kurs i slazhenno zatopali v nuzhnom napravlenii. Na svete tvorilos' mnozhestvo strannyh veshchej i odna iz nih tol'ko chto proizoshla s Kolej. Kole povezlo - priklyucheniya zakonchilis' blagopoluchno. Skazka sdelala pauzu i na vremya otpustila Kolyu. Skol'ko u nego ostalos' etogo vremeni? Golova chut' kruzhilas', ochertaniya derev'ev i domov rasplyvalis'. Iz verhnego okna pyatietazhki doletala pechal'naya pesnya. "Mi-i-ira-a-azhi-i, - zalivalis' devchonoch'i golosa pod nerazborchivoe soprovozhdenie otryvistogo baritona. - |to nasha-a zhi-i-izn'. |to nasha-a-a zhi-i-i-izn'."

    Glava 36,

v kotoroj v Pashke proishodyat poleznye izmeneniya Pashka nikak ne mog uspokoit'sya posle neozhidannoj pobedy. Vsled za Kol'kinym spaseniem emu vdrug diko zahotelos' pomoch' komu-nibud' eshche. Pashka shel po samomu centru ulicy i perevarival novoe dlya sebya oshchushchenie. Nado skazat', ono emu nravilos'. Sledovalo poiskat' vozmozhnosti, chtoby podderzhat' eto neponyatnoe chuvstvo, kak ugasayushchij koster. No nikto ne podvorachivalsya Pashke iz razryada bespomoshchnyh i neudachlivyh. Tol'ko v skazkah na obochinah stoyat babushki, zhdushchie, chtoby ih pereveli cherez dorogu. V dejstvitel'nosti babushki ne lyubyat teryat' vremya darom i vovsyu riskuyut svoej zhizn'yu, ne dozhidayas' kanuvshih v vechnost' pionerov. V pomoshchi nuzhdalis' razve chto surovogo vida muzhiki, razgruzhavshie iz krytogo furgona mebel'nyj garnitur. No tuda Pashka sovat'sya ne stal. Vsyako yasno, chto muzhiki trudilis' ne za tak i svoej dolej s Pashkoj delit'sya ne sobiralis'. I tut pristal'nyj Pashkin vzglyad uzrel babushku. Samuyu nastoyashchuyu. S avos'koj i s palochkoj. Babushka zadumchivo posmatrivala po storonam, a pered nej pronosilsya beskonechnyj ryad mashin, to i delo pritormazhivaya. Probka eshche ne obrazovalas', no vot-vot mogla sostoyat'sya. A babushka, vidimo, ne mogla nabrat'sya smelosti vstupit' na opasnuyu territoriyu. Pashka, na vsyakij sluchaj splyunuv, nemedlenno voznik ryadom s nej. Babushkin yurkij vzor tut zhe povtrechalsya s Pashkinymi glazami i ne otpustil ih. - A skazhi-ka, mal'chik, gde zdes' rynochek? Za mal'chika Pashka obidelsya, no reshil vida ne podavat'. Rynochkov nynche razvelos' nemalo i blizhajshij iz nih kak raz nahodilsya po tu storonu dorogi. - Von, babushka, von tam. YA i sam tuda sobirayus'. Pashka ne krivil dushoj, on chasten'ko lyubil potolkat'sya na rynkah. - Pojdem, milok, raz po puti. Suhon'kaya ruchonka krepko vcepilas' v Pashkiny pal'cy. Tot i oglyanut'sya ne uspel, kak okazalsya na proezzhej chasti. Starushka, obretya cel', lovko vilyala mezh tormozyashchih inomarok, vytaskivaya eshche ne uspevshego vniknut' v obstanovku Pashku prakticheski iz pod koles. - Babushka, - opomnilsya Pashka, - mozhet v podzemnyj perehod? - Nichego, - bodro oborvala Pashkiny namereniya bojkaya starushka. - Propustyat! Rabochego cheloveka zavsegda propustyat! Tak vot i probiralis' dva rabochih cheloveka skvoz' avtomobil'nye dzhungli. Puteshestvie zakonchilos' blagopoluchno, i babulya, kivnuv na proshchanie, srazu zhe nachala pricenivat'sya k morkovke. Pashka otoropelo toptalsya na meste. |ra robkih babushek ushla v vechnost' vmeste s pionerami. Teper' starushki sami kogo hochesh' perevedut cherez dorogu. Vot tak vsegda: zhelaesh' sovershit' chto-to horoshee, a ne dlya kogo. Pashke dazhe rashotelos' rassmatrivat' kioski, i on pobrel obratno vo dvor, nalivayas' grust'yu i pechal'yu. Vo dvore na lavochke v tochno takom zhe nastroenii sidel Dimka. Edinstvennoj nastoyashchej strast'yu Dimki byl obmen. On i s Kolej god nazad poznakomilsya na etoj pochve. Sidel Kolya vo dvore, skuchal, na oblaka smotrel, a tut podhodit k nemu huden'kij vtoroklassnik s blestyashchimi karimi glazami pod solomennoj kopnoj volos i bez vsyakih podgotovitel'nyh dejstvij ob座avlyaet: - Davaj menyat'sya! Tvoi chasy na moj nozhik. Kole kak-to srazu ne ponravilsya predmet obmena. CHasy emu dostalis' eshche ot dedushki. Korpus byl hot' i bezbozhno iscarapan, no vse eshche sverkal pozolotoj. Sekundnaya strelka bojko pereskakivala s deleniya na delenie, chasy ispravno otmeryali dni mesyaca i dni nedeli, a vnutri nahodilos' azh dvadcat' shest' kamnej, chem ne mog pohvalit'sya ni zhdin chasovoj mehanizm v klasse. Da i chto teper' vypuskali za chasy. |lektronnye, odnorazovye, kotorye godilis' tol'ko dlya togo, chtoby ih vykrasit', da vybrosit', darom, chto na korpusah goreli zolotye bukvy "SHARP" ili "Levi's". Na ih fone Kolina "Slava" kazalas' chem-to monumental'nym. Dazhe papa, otnosya ocherednuyu "|lektroniku" obratno v magazin, vzdyhal i zavistlivo kosilsya na Kolyu. ZHalel, navernoe, chto chasy dostalis' ne emu. No teper' uzh pozdno, teper' Kolya s chasami ne rasstanetsya. A tut za ego legendarnye chasy predlagayut kakoj-to glupyj nozhik. Da Kolya ne soglasilsya by otdat' ih dazhe za tolstennyj shvejcarskij "Victorinox" s piloj, ploskogubcami i uvelichitel'nym steklom, a tut emu suyut kakoe-to barahlo s odnim lezviem, pognutym shilom i urodlivoj otvertkoj. Takim obrazom nozhik i chasy ostalis' u ih prezhnih hozyaev, a na lico novogo Kol'kinogo znakomogo napolzla grustnaya ulybka neudachnika. Dimke neveroyatno hotelos' hot' chem-nibud' obmenyatsya, i Kolya, razumeetsya, ne mog projti mimo chuzhoj bedy. Posle ozhivlennyh torgov mnogochislennuyu armiyu Kolinyh soldatikov pokinula malen'kaya figurka znamenosca i nekazistyj kruglyj pehotinec so smeshnym avtomatom. Poslednij ran'she vossedal v kompanii eshche pyateryh tochno takih zhe na ch'ej-to uglovatoj plastmassovoj BMP, no posle srazhenij zateryalsya v barhanah pesochnicy, gde Kolya ego razyskal i mobilizoval v svoi vooruzhennye sily. Teper' emu veroj i pravdoj predstoyalo sluzhit' Dimke. A Kolin avtopark popolnilsya voshititel'noj, samoj nastoyashchej kollekcionnoj model'yu "ZHigulej", u kotoroj otkryvalis' vse dvercy, i "Volgoj", pravda plastmassovoj, no kakoj-to udivitel'no legkoj i stremitel'noj. Radostnyj Kolya utashchil svoi novye priobreteniya domoj i torzhestvoval do samogo vechera, poka ne zatrezvonil zvonok u vhoda i na poroge ne ob座avilas' Dimkina mama, vozmushchennaya stol' neravnocennym obmenom. Prishlos' vernut' divnye avtomobil'chiki i poluchit' obratno znamenosca i nekazistika, no znakomstvo na etom ne issyaklo. I teper', vyhodya vo dvor, Kolya druzheski kival Dimke i dazhe podumyval, a ne priglasit' li ego, nesmotrya na malyj vozrast i strast' k obmenam, v shtab. Dimka tem vremenem sovershenstvoval svoi obmennye sposobnosti i dostig neslyhannyh uspehov. No poslednij sluchaj nadolgo vyvel ego iz kolei. Dva prevoshodnyh yarkih vkladysha ot zhvachki s zagranichnymi gonochnymi avtomobilyami Dimka vytreboval za to, chto krasivaya alaya ruchka perejdet na neskol'ko dnej shestiklassniku Vene. No dni shli, a Venya ne toropilsya vozvrashchat' ruchku. I teper' Dimka grustno dumal, a ne perejdut li nezametno "neskol'ko dnej" v "navsegda". Samoe strashnoe bylo to, chto ruchka prinadlezhala pape. Emu na rabote podarili prozrachnyj oranzhevyj paketik, v kotorom lezhalo devyat' raznocvetnyh ruchek. Hot' papa i dorozhil podarkom, no vsegda pozvolyal brat' Dimke kakuyu-nibud' ruchku, a to i dve za raz vo vremennoe pol'zovanie. No vremennoe pol'zovanie na to i vremennoe, chto kogda-nibud' ruchki prihodilos' vozvrashchat'. Papa uzhe neskol'ko raz sprashival pro ruchku, a Dimke i skazat'-to bylo nechego, potomu chto Venya slovno ischez. Inogda Dimka vybiralsya iz koridora vtorogo etazha, gde raspolagalsya ego tretij "A" klass, na lestnichnuyu ploshchadku i, zadrav golovu, trevozhno smotrel vverh skvoz' lestnichnye prolety. Venya s Dimkinoj ruchkoj byl gde-to tam. No Anna Fedorovna strogo-nastrogo zapretila podnimat'sya na verhnie etazhi. Dimka znal, chto na tret'em i chetvertom etazhah imeyut pravo nahodit'sya tol'ko starsheklassniki, kotorym razreshalos' brodit' i po vsej shkole. No Dimka ponimal, chto emu predstoit uchit'sya celyj god, chtoby zasluzhit' eto pravo. Vsya zhizn' malyshej prohodila na vtorom etazhe: i ucheba, i postroeniya, i prazdnichnye vechera. Raz v nedelyu im dozvolyalos' spuskat'sya vniz na urok fizkul'tury v zal, raspolozhennyj na pervom etazhe. Dimka i fizkul'turu lyubil za to, chto ej predshestvoval pohod po pervomu etazhu. Govorili, chto naglyj Vasya Semkin ne raz begal naverh, no Dimka ne veril. On sam byval naverhu tol'ko odin raz, v konce pervogo klassa, kogda oni, odetye v naryadnye kostyumchiki, pozdravlyali odinnadcatiklassnikov, okonchivshih shkolu. Dimka ne pomnil tot den' vo vseh podrobnostyah. Pomnil tol'ko velikoe mnozhestvo cvetov i vozdushnyh sharov. I to, kak on sam vruchaet zdorovennomu vypuskniku svoj vozdushnyj shar i eshche znachok s "Nu, pogodi!" Znachok byl sovershenno zamechatel'nym. On predstavlyal soboj krohotnoe zerkal'ce, kidayushchee na partu ne prostye solnechnye zajchiki, a raznocvetnye. Stoilo ponaklonyat' znachok iz storony v storonu, pojmav solnechnyj luchik, kak na parte tut zhe vytyagivalis' dlinnyushchie otrazheniya krasnogo volka i zeleno-golubovatogo zajchishki. Opytnyj v torgovyh delah Vasya Semkin uvazhitel'no posmatrival na znachok i zayavlyal vo vseuslyshan'e, chto, mol, znachok etot - redkost' neimovernaya, i chto takih sejchas uzhe ne vypuskayut. Dimka ne pomnil, na chto imenno on vymenyal etot znachok, no pochemu-to otdavat' ego tomu, kto uzhe nikogda ne pridet v shkolu, bylo ne zhalko. Da, eto byl edinstvennyj raz, kogda Dimka pobyval naverhu, gde uchilsya zloj Venya, zakroivshij ruchku. Sejchas Dimka otdal by vsyu svoyu kollekciyu vkladyshej za to, chtoby povstrechat'sya s Venej i poluchit' krasavicu s aloj pastoj obratno. No vkladyshi ne pomogali, Venyu bol'she ne zanosilo na malyshovyj vtoroj etazh, a mozhet ruchka ponravilas' i emu samomu. Pashka prizemlilsya na lavochku. - Nu? - sprosil on malysha. - V chem problemy? - Ruchka, - vzdohnul Dimka. On podozreval, chto Pashka ne pomozhet. No ved' nichego strashnogo ne sluchitsya, esli Dimka rasskazhet pro ruchku. A na vremya rasskaza v nem budet zhit' nadezhda, chto ruchka vernetsya. - CHto ruchka? - voprositel'no ustavilsya Pashka na raskrytuyu Dimkinu ladon'. - Bolit? - Net! - udivilsya Dimka. Emu kazalos', chto ves' mir davno uzhe v kurse sluchivshejsya s nim bedy. - A chego stonesh'? - Zabrali, - vzdohnul Dimka. - Krasivuyu takuyu. Aluyu. - A, - dogadalsya Pashka, - pisalku otobrali. - Otobrali, - soglasilsya Dimka. - Kto? - nalivayas' gnevom za obizhennogo malysha, vozmutilsya Pashka. - Da Ven'ka, - mahnul rukoj Dimka, kak by proshchayas' so svoej ruchkoj, no na dele prodolzhaya nadeyat'sya. Ven'ka? Ven'ka? Pashka pogruzilsya v vospominaniya. - Pozhaluj, znayu ya odnogo kozla, kotorogo tozhe Ven'koj zovut, - proiznes on. - A gde on zhivet?! - obradovalsya Dimka. - Adres-to mne otkedova znat'. Dimka snova pogrustnel. Zvezdochka nadezhdy obernulas' chernoj dyroj otchayaniya. - On eshche s Kol'koj druzhit, - podelilsya on svoimi soobrazheniyami. - S Kol'koj iz togo pod容zda. - Tak chego ty u Kol'ki ne sprosish'? - Da, on bol'shoj. Bol'no nado emu so mnoj vozit'sya. - Budet vozit'sya, - mstitel'no zaulybalsya Pashka. - Teper' budet. Za Kol'koj obrazovalsya dolzhok, i Kol'ke pridetsya ego otdavat', pobegav za Dimkinoj ruchkoj. Proshche konechno zavtra priperet' Venyu k stenke i vytrebovat' propazhu, no Pashke hotelos' nemedlennyh dejstvij. Na ego schast'e chudesa prodolzhalis'. Iz za ugla, nelepo razmahivaya rukami, vybralsya Ven'ka svoej sobstvennoj personoj. Uvidev Pashku, on pritormozil. Na Dimku on ne obratil nikakogo vnimaniya. - |tot? - procedil Pashka skvoz' zuby. - Da, - chut' slyshno soglasilsya Dimka. - Syuda idi, - rasporyadilsya Pashka. Veniny nogi zamedlili hod i nachali spotykat'sya. - Nu, chto vstal? Kovylyaj syuda. V lyuboe drugoe vremya Venya fyrknul by, da proshel mimo, no malysh na skamejke vyzyval u Veni kakie-to smutnye vospominaniya. I Venya ostanovilsya pered Pashkoj. - Ruchku u nego zabiral? - surovo sprosil Pashka. - A, ruchku! - radostno vspomnil Venya. - Sejchas vernu. - Vot-vot, - udovletvorenno proiznes Pashka. - Sejchas verni. - Netu, - Venya hlopnul po karmanu i udivilsya. - A, - vspomnil on, - ya zh ee doma ostavil. - Tak chego stoish', - rasporyadilsya Pashka, - nesi davaj. Venyu kak vetrom sdulo. Kazalos', sekund cherez pyat' on pribezhit i protyanet Dimke uzhe pochti chto utrachennuyu ruchku. No proshla minuta, za nej eshche odna, a Venya tak i ne vozvrashchalsya. Vremya tyanulos' nevynosimo medlenno dlya Dimki. CHerez pyat' minut on ne vyderzhal i ponimayushche prosheptal: - On ne vernet. - YA emu ne vernu, - grozno zametil Pashka i po ego tonu srazu obretali real'nye kontury te nepriyatnosti, kotorym predstoyalo svalit'sya na Veniny plechi v sluchae nevozvrashcheniya. - Pravda? - voshitilsya Dimka. - Pravda, - snishoditel'no podtverdil Pashka, napolnyayas' polozhitel'nymi emociyami. Vpervye v zhizni na nego smotreli s nadezhdoj. Vpervye v zhizni Pashka nahodilsya v roli horoshego, a Ven'ka v roli plohogo. I Pashke takoe polozhenie del nravilos'. Palochkami on mog tut zhe sotvorit' dlya malen'kogo Dimki hot' dyuzhinu alyh ruchek, no togda podviga ne poluchalos'. A Pashke hotelos' podviga. Hot' samogo erundovskogo, no nastoyashchego. Vo dvor vynessya Ven'ka i protyanul Dimke ruchku. Ego. Aluyu. Sovershenno celehon'kuyu. - Izvini, Dimka, - skazal on. - Sovsem pamyat' otshiblo. Zabyl. No Dimka ne smotrel na Ven'ku. On dazhe ne smotrel na vnov' obretennuyu ruchku. Ego voshishchennyj vzor ustavilsya na Pashku, slovno pered Dimkoj sidel samyj nastoyashchij volshebnik. Pashka ulybalsya. Ved' nikogda s nim ne proishodilo takoe. Vrode kak pustyachok, no priyatno. Kol'ka izdaleka uvidel kompaniyu u lavochki i napugalsya. Emu pokazalos', chto Pashka nachal ustraivat' razborki s Venej iz-za Koli. No postojte, ved' Pashka zdorovo vyruchil ego segodnya. Znachit, on kak by uzhe ne vrag. Ili on ne vrag dlya Koli, a dlya Veni, tresnuvshego ego po ruke, Pashka ostavalsya vragom. No pochemu-to Kolya uzhe ne boyalsya Pashku, da i ne tol'ko Pashku. Po etoj prichine on ne stal ogorodami proskal'zyvat' k pod容zdu, a smelo podoshel k skamejke. Uvidev znakomoe lico, schastlivyj Dimka zaulybalsya eshche shire. Kolya tozhe nesmelo ulybnulsya navstrechu. Pashka prodolzhal sidet' v ejforii. Grustnym ostavalsya tol'ko Venya. Za vsemi delami on sovershenno pozabyl pro alye zvezdy na noven'kih samoletah. Ved' ne vymanish' teper' u Dimki etu aluyu ruchku, ni za chto ne vymanish'. Pridetsya teper' letat' Veninoj eskadril'e, kak nerusskoj, s belymi zvezdami. Dimka zametil Veninu pechal'. - Na, - skazal on i bez sozhaleniya, kak znachok s "Nu, pogodi!", protyanul Vene ladoshku, na kotoroj blestelo poslednee Dimkino priobretenie. U Koli vytyanulas' sheya. Vytyanulas' do predela. Na Dimkinoj ladoshke perelivalas' tainstvennymi otbleskami Zolotaya Kaplya.

    Glava 37,

kotoraya zavershaetsya sovershenno neveroyatnym sobytiem Pashka smotrel na gnoma. I Pashka videl gnoma. Snachala on tiho prisvistnul, a potom nagnulsya i nachal vsmatrivat'sya. Lena pomorshchilas'. Ona voobshche ne hotela vpuskat' Pashku v kvartiru, no umolyayushchie glaza Koli sdelali nevozmozhnoe. Lena postoronilas' i chetyre predstavitelya muzhskogo pola v kvartiru vse-taki protopali. Gnomu tozhe ne ponravilos' takoe pristal'noe vnimanie i on srazu pereshel k delu. - Prines? - strogo sprosil on. - Net, - udivilsya Pashka. - A chego ya dolzhen prinesti? - Man-da-ri-ny, - gnom razdelil velikoe slovo po slogam. - Stoish', na menya smotrish'. A za poglyad, mezhdu prochim, platit' trebuetsya. - YA zh ne znal, - zasmushchalsya Pashka. Kolya iskosa poglyadyval na Pashku i udivlyalsya. Smushchennyj Pashka predstal pered Kolej vpervye. Dazhe vo vremya raznosov na klassnom chase Pashka vsegda sidel vyzyvayushche. Da Kolya i ne stremilsya vstrechat'sya s Pashkoj vzglyadom. Naryvat'sya na tychok ili obidnoe oskorblenie do uzhasa ne hotelos'. Strannye dela, Kol'ka i teper' pobaivalsya smotret' na Pashku. Vrode i boyat'sya bol'she nechego, a privychka ostalas'. Privychka ili ocherednoj mirazh. Zrya hozyain tak svyato veril v to, chto Kolya ne vystraivaet mirazhi. Mozhet oni u Koli malen'kie, no vse zhe est'. Gnom, tem vremenem, po-hozyajski rashazhival na poverhnosti zhurnal'nogo stolika. - A zachem on togda nam? - voprosil on v prostranstvo, vozdev ruki k potolku. Potolok ne otvechal i gnom obratilsya k Kole, kotoryj prodolzhal za nego, gnoma, otvechat'. - Zachem on nam, Kolen'ka? - Ego ne smog uvesti sam hozyain, - uvazhitel'no otozvalsya Kolya. - Vozmozhno on i ukazhet tebe put'. - |tot? - skrivilsya gnom. - |tot ukazhet. Dazhe mandarinov prinesti ne dogadalsya. Tot eshche budet put'. - Da ya zh ne znal, - rasteryannost' u Pashki smenyalas' iskrennim negodovaniem. - Proehali, - milostivo soglasilsya gnom, uchityvaya menyayushchuyusya na glazah obstanovku. - Davaj, pokazyvaj put'. - Kakoj eshche put'? - sprosil Pashka, nasupivshis'. On lyubil ponimat' dela, tvoryashchiesya vokrug. - On ne znaet puti, - tiho otozvalas' Lena. - Pochemu? - udivilsya Kolya. - Ego ne smog uvesti hozyain, ponimaesh'? Znachit, Pashka umeet chto-to takoe, chto nepodvlastno hozyainu. - Pashka ne verit v skazki, - mrachno poyasnila Lena. - My vse, i ya, i ty, i Venya, i dazhe vot etot malysh nu hot' nemnozhechko verim v skazki. A Pashka ne verit. Nevozmozhno uvesti cheloveka po doroge, v kotoruyu on ne verit. - V smysle, ne znaet, chem ona konchitsya? - sprosil Venya. - Net, v smysle, chto on ee vovse ne vidit, potomu chto ne verit. Vot ty, Venya poveril by mne, esli by ya skazala, chto s tvoego balkona othodit trap k reaktivnomu samoletu? Tvoemu sobstvennomu samoletu. - Mozhet i poveril by. - A stupil by s balkona v pustotu, esli by ya skazala, chto tam i nachinaetsya pervaya stupen'ka. - Nu ya by snachala ee nashchupal. - Net, esli by ona poyavlyalas' tol'ko togda, kogda ty na nee vstaesh'? - Nu... ya ne znayu. - Ne vstal by, - otvetil za Venyu Pashka. - Ne vstal by, - soglasilas' Lena. - Vot iz-za etogo hozyain i ne mozhet uvesti Pashku. On nikogda ne poverit v etu pervuyu stupen'ku. On verit i vidit tol'ko to, chto est' pered glazami. Tak? - Nu tak, - kivnul Pashka. - Pro hozyaina posle, - perebil Kolya. - Pochemu ty reshila, chto Pashka ne znaet gnom'ego puti? - A pochemu ty reshil, chto Pashka znaet? Pochemu? Prosto ty predstavil v svoej golove kartinku, na kotoroj Pashka pokazyvaet gnomu dorogu. I poveril v nee. I nas hochesh' zastavit' poverit'. Tol'ko ved' za tvoej kartinkoj net pervoj stupen'ki. Odna pustota. - Togda Dimka! - Kolya vytolknul vpered malysha. Nu ne zrya zhe on privel ih vseh k Lenke i gnomu. - Pochemu? - snova sprosila Lena. - Potomu chto u nego okazalas' Zolotaya Kaplya? - Da, - soglasilsya Kolya. - No Zolotaya Kaplya imelas' i u babushki-ordenonoski, i u malyutki-narkomanchika, da i nad kreslom v gostinice visela. Pochemu ty ne prines kreslo? Mozhet ono ukazyvaet dorogu. Kolyu ohvatilo otchayanie, nu chto eto, kak ne mirazhi? No pochemu togda hozyain vybral imenno Kolyu? Ved' ne iz-za otsutstviya bukvy "S" v imeni. Vyhodit, tot, kto ne stroit mirazhi, ne mozhet ujti s hozyainom, a tot, kto stroit, Temnym Steklam ne nuzhen. - A kto togda pokazhet dorogu? - Predznamenovatel'nica, - otvetila Lena. - Kakaya eshche Predznamenovatel'nica? - udivilsya Kolya. - Otkuda ona vobshche voz'metsya eta tvoya Predznamenovatel'nica? - Ona sotkana iz serebristyh linij, - mechtatel'no soshchurila glaza Lena. - Kogda poyavitsya ee portret, nachnetsya noch' Puteshestvij i Puteshestvennikov, v kotoroj najdetsya doroga dlya gnoma. Ved' tak? - obratilas' devochka k zolotistoj iskorke. Gnom pyat' sekund podumal, ne strebovat' li za podtverzhdenie mandarin, no potom ponyal, chto posporit' emu hochetsya bol'she, chem poluchit' hot' dyuzhinu kilogrammov mandarinok. - Ne tak, - zametil on. - Vo-pervyh, noch' Puteshestvennikov i Puteshestvij... Ne spor', - perebil on vozmushchenno otkryvshuyu rot Lenu. - Vo-vtoryh, nachnetsya, ne kogda poyavitsya portret, a kogda chislo lokonov na lice otlozhitsya ot tochki nachala vremen. - Na lice? - usmehnulsya Pashka. - Borodataya ona, chto li? - I vovse ne borodataya, - kinulas' Lena zashchishchat' svoyu novuyu znakomuyu. - Vot poyavitsya portret, togda i uvidim. - Tochka nachala vremen, - zadumalsya Venya. - Gde najti tochku nachala vremen? - Ne vremen, a vremeni, - popravila Lena. - Kto znaet, mozhet v tom zamke tochkoj nachala vremeni byl tot zal, gde ya zagadala chasy. - A v nashej kvartire vremya nachinaetsya na elektronnyh chasah, - skazal Dimka. - Pozdno noch'yu vse cifry prevrashchayutsya v noliki i togda snova nachinaetsya vremya. Potomu chto noliki - eto nichego, a kogda uzhe est' edinichka, to ona nazyvaetsya odna minuta pervogo. Tak nas v shkole uchili. - Molodec - Dimka! - obradovalsya Kolya. - Sledovatel'no, tochka nachala vremeni, konechno zhe, ne elektronnye chasy, a polnoch'. Ot polnochi nado otschitat' chislo lokonov na lice i my uznaem tochnoe vremya nachala nochi Puteshestvij i Puteshestvennikov. - A gde poyavitsya portret? - po-delovomu sprosil Pashka. - Ne znayu, - rasteryanno proiznesla Lena. - Predznamenovatel'nica ni slova ne skazala pro mesto poyavleniya portreta. - Navernoe, na vystavke, - predpolozhil Kolya. - V Dome Hudozhnika kak raz prohodit vystavka avangardistov. YA afishu takuyu vidal. - I vovse ne na vystavke, - obidelas' Lena. - |to zhe Predznamenovatel'nica! Zachem ej poyavlyat'sya na kakoj-to vystavke. Esli i vyrisovyvat'sya, to ne men'she chem v oblastnoj galeree. - Ty eshche skazhi - v Moskve, - ehidno dobavil Kolya, duyas' za nepriyatie ego versii. - Mozhet i v Moskve, - yazvitel'no soglasilas' Lena. - No uzh nikak ne na tvoej vystavke. - Mirazhi stroim, - perebil obsuzhdenie Venya. - YA vot chto dumayu, esli Predznamenovatel'nica ne skazala nam iskat' svoj portret, to my obyazatel'no ego uvidim. Kak-nibud' da uvidim. - I chto? - sprosil Kolya. - I nichego, - otvetil Venya. - Prosto syadem pered portretom i budem zhdat' nachala nochi, a tam uzh po obstoyatel'stvam. - Syadem? - udivilas' Lena. - YA dumala, chto gnom'ya doroga tol'ko dlya gnomov. - Gnom-to pojdet, - soglasilsya Kolya. - Da i mne nado. YA vse-taki za nego otvechayu. - Togda i ya pojdu, - skazala Lena. - Gnom-to pochti moj. Gnom ne vozrazhal. Ni ob uchastii Leny v ego delah. Ni o svoej prinadlezhnosti. - I ya, - skazal Venya. - Palochkami-to vmeste pol'zovalis'. Esli b ne gnom, kto by znal pro eti palochki. - Lady, - prishchelknul pal'cami Pashka. - YA s vami. Esli hozyain opyat' vstryanet, ya uzh najdu, chto emu skazat'. Kolya zasomnevalsya. Odno delo - pokazat' dorogu. I sovsem drugoe - dopuskat' sovsem nedavnego vraga k sokrovennym tajnam. Ne mog doveryat' Kolya tomu, kto naglo otobral u nego palochki. Nu ne mog, i vse. I skazat' ob etom vsluh tozhe ne mog. Pobaivalsya. Vdrug Pashka sejchas uhmyl'netsya i stanet prezhnim. I Kole stalo ploho. Prosto ot togo, chto v ih kompaniyu zatesalsya takoj frukt, kak Pashka. - Ty chego, Kol', - tronul ego za ruku Dimka. - Voz'mi ego. On spravedlivyj. On mne ruchku vernul. - Tebe-to, konechno, - skazal Kolya, opaslivo poglyadyvaya v storonu Pashki. - Ty dumaesh', chto esli k tebe ruchka vernulas', to on vse vsem vozvrashchaet. - Da, - obradovalsya Dimka. - Ty tol'ko skazhi, i on lyubogo zastavit vernut'. - Kto by mne palochki vernul, - ele slyshno prosheptal Kolya, no Pashka uslyshal, poetomu prishlos' bystro otvernut'sya i ustavit'sya v ugol, budto by nichego i ne proizoshlo. I Dimka tozhe uslyshal. - Pashka, verni emu palochki, - dernul on Pashku za rukav, predstavlyaya, chto Pashka tut zhe sorvetsya s mesta i pobezhit k tomu nahal'nomu sub容ktu, kotoryj zazhal nevedomye, no vidimo ochen' nuzhnye Kole palochki. Pashka ne pobezhal. Pashka ustavilsya v ugol. Ne v tot, kuda smotrel Kolya, no tozhe v ugol. Palochki lezhali v karmane, a ryadom stoyal Dimka i zhdal. On veril, chto Pashka dostanet palochki hot' s kraya vselennoj i vernet opechalennomu Kole. I dostavat'-to palochki sovsem ne nado. Vot oni, sovsem blizko. No kak mozhno rasstat'sya s nimi? Ved' chetyre volshebnyh palochki stoyat ochen' dorogo. A Dimka smotrel na Pashku i veril v nego. Pashka eto chuvstvoval, potomu chto do etogo dnya nikto v nego tak ne veril. Net, verili konechno. CHto vrezhet, chto obrugaet, chto pojdet so svoej kompahoj razbirat'sya v sosednyuyu shkolu. No Dimkina vera byla kakoj-to drugoj. I mozhet byt' ona stoila sejchas gorazdo bol'she, chem vse chetyre palochki. Ruka potyanulas' k karmanu. Pashka obrugal sebya. On znal, chto eshche ne raz pozhaleet o tom, chto tak bespechno rasstalsya s mogushchestvom. Znal, chto ni odin stoyashchij pacan tak by ne postupil. No sejchas emu sovershenno ne hotelos' byt' stoyashchim pacanom. Emu donel'zya hotelos', chtoby v nego prodolzhali verit', kak veril v nego Dimka. Palochki byli uzhe v ruke. Plotno szhaty, chtoby ne hotelos' krutanut' naposledok i smyt'sya otsyuda v svoyu pustuyu kvartiru. - Slysh', Narkota, - hriplo proiznes Pashka i Kolya vzdrognul. - Slysh', Kol'ka, - i Kolya povernul golovu k Pashke. - Na, zaberi, chtob tol'ko moi glaza ih ne videli. On nelovko sunul svoyu chetverku Kole v ruki i srazu zhe otoshel, a potom uselsya v kreslo, ustavivshis' v chisto vymytyj pol. - Vot vidish', - skazal Kole Dimka. Gordo skazal, slovno eto on vernul palochki. Kolya molcha hlopnul Dimku po plechu. Ne obidno, a obodritel'no, slovno podtverzhdaya Dimkinu pravotu. Slov ne nahodilos'. Razmer slov, pozvolyavshih ocenit' grandioznost' svershivshegosya, prosto ne umeshchalsya v kvadratnyh metrah Lenkinoj kvartiry. - YA zhe govoril, - zaulybalsya Dimka. - Pashku stoit s soboj vzyat'. I menya stoit. - Mal eshche, - hmuro skazal Venya. On tozhe ne mog poverit' vozvrashcheniyu palochek. - Voz'mem, - tverdo skazal Kolya. - Parikmahersha skazala ne otkazyvat'sya ot lyudej, na kotoryh ukazhet Kaplya. Esli Kaplya okazalas' u Dimki, znachit on dlya chego-to nam nuzhen. Prigoditsya, znachit. I budet nas rovno pyatero, kak koncov u zvezdochki. Sporit' nikto ne stal. Tol'ko Pashka uhmyl'nulsya, no kak-to nezlo. - Vecher uzhe, - tihon'ko zametila Lena. - skoro mama pridet. A ya uborku eshche ne zakonchila. - Uzhe uhodim, - rasporyadilsya za vseh Kolya i pervym napravilsya k dveri. Narod potyanulsya za nim. - V obshchem, esli chto, - donessya emu v spinu Pashkin golos, - zovi. I ne obyazatel'no, kogda noch'. Dazhe esli po zhizni chto nado. YA ne otkazhus', ya sdelayu. Nepravil'nyj kakoj-to golos byl u Pashki. Ili Kolya slushal ego nepravil'no. Na glazah vyrastal mirazh. Tol'ko kakoj: pro ispravivshegosya Pashku ili pro Pashku hitroumnogo, kovarno vtirayushchegosya v doverie. No ved' Dimka poveril. I on, Kolya, mozhet. Nado prosto poprobovat', popytat'sya, dazhe cherez "ne mogu". Ceplyaya pal'cem sobachku dvernogo zamka, Kolya kachnul golovoj tak, chto bul'knulo v uhe. Mirazh raspalsya na kusochki i rastayal. Kolya poverit. On uzhe pochti chto vzroslyj. Znachit, mozhet sdelat' to, chto ne hochetsya. Sdelat' ne vopreki chemu-to i ne po prikazaniyu kogo-to, a po svoej dobroj vole. A interesno, "sila voli" i "dobraya volya" - odno i to zhe ili sovershenno raznye veshchi?

    Glava 38,

kotoraya poluchilas' dlya Veni samoj strashnoj Opasnost' podzhidala Venyu za uglom. Tam, gde prolegali krovavo-bagrovye polosy, ostavlennye predzakatnym solncem. Opasnost' vstretila Venyu zloveshche-laskovoj ulybkoj. Opasnost' sverkala kolyuchimi ogon'kami, pritaivshimisya v nechelovecheskih glazah. A povernut' nazad ne mog Venya, uzhe ne mog. Net, eto sushchestvo teper' nel'zya bylo nazvat' dazhe vampirom. Venya, po krajnej mere, ne stal by etogo delat'. Golova strashilishcha raspuhla. Lico priobrelo krasnovatyj ottenok to li ot prostupivshej krovi, to li ot luchej bagrovogo svetila, neuklonno snizhayushchegosya nad gorizontom. Iz rukavov pidzhaka torchali skryuchennye pyatipalye konechnosti, uvenchannye matovo-rozovymi kogtyami. Nozhki semenili i pritancovyvali. Vidimo, ot radosti, chto Venya pochtil ih svoim prisutstviem. A mozhet oni predvkushali, kak slavno im budet plyasat' tanec smerti nad rasterzannym Veninym telom. Nastupal bagrovyj chas, ne otmechennyj na podavlyayushchem bol'shinstve ciferblatov. Potustoronnie sily smetali prohozhih s ulicy v tesnye kvartiry i temnye pod容zdy. Stekla v domah polyhali. Vse do edinogo. Te zhe, chto ugodili v ten', mrachno cherneli, kak ochki hozyaina Temnyh Stekol. Im tozhe hotelos' pril'nut' k vseobshchemu bezmolvnomu vesel'yu, kotoroe darili holodnye luchi svetila. I Vampir, dnem sumrachnyj i spokojnyj, sejchas razdulsya ot osoznaniya svoego sverhmogushchestva. On tozhe vpisyvalsya v cherno-krovavyj karnaval. Derev'ya nadevali na sebya chernuyu masku gorya i vystraivalis' vdol' ulicy skorbnymi siluetami na fone krasnogo zanavesa nebes, opustivshihsya na prizemistye kolonny sten, buryh ot etogo nenormal'nogo solnca. Zemlya propitalas' krasno-korichnevym. Asfal't rastekalsya mertvym plamenem. Doma sklonilis' nad Venej, gotovye obrushit'sya i prevratit'sya v grudu hlama, na kotoruyu vzberetsya sushchestvo s kogtistymi lapami, obliznet vypirayushchie iz pasti klyki i zavoet, voznosya slavu krovavomu kupolu nad zatihshim ot straha gorodom. Net, esli by na to byla ego volya, Venya blagopoluchno otsidelsya by v svoej kvartire i ni za kakie sokrovishcha mira ne vyshel vo dvor v bagrovyj chas. No ob etom ne dogadyvalis' ni otec, ni mat'. Poetomu v bulochnuyu otpravili imenno Venyu. A ved' pojdi za hlebom kto drugoj, i istoriya mogla zakrutit'sya sovershenno inache. Esli by za hlebom nuzhno bylo idti otcu. Net, on by prosto otmahnulsya: "A, obojdemsya!" I snova spryatalsya by za gazetu. Pape mozhno ne hodit' za hlebom i mir ot etogo ne ruhnet. Vot esli by mat' sama poshla za hlebom. Ej vampiry ne strashny. Vampir ne mamin, vampir Venin. Lichnyj. No mat' tol'ko prikriknet: "Pochemu opyat' ne kupili hleba?!" I zasypet v kipyashchuyu vodu neskol'ko prigorshnej vermisheli. Pobol'she zasyplet, potomu chto i hleb, i vermishel' iz muki sdelany. I nichego strashnogo v mire ne sluchilos' by. No pape ne prishlos' vylezat' iz-za gazety, a mame raspechatyvat' kulek s vermishel'yu. Potomu chto u nih est' Venya, kotoryj ne mozhet ni otmahnut'sya, ni prikriknut'. I konec sveta ne nastupit, esli Venya vstanet iz-za stola i sbegaet do blizhajshej bulochnoj v chas, kogda vos'merka i devyatka na ciferblate razdvigayutsya, vypuskaya v svoi ryady chernuyu zakoryuchku s ostrym kogtem na konce. I chasovaya strelka uzhe zamerla naprotiv uzhasnoj prishelicy, a minutnaya podbiraetsya k bezmyatezhno spyashchemu na vershine chislu dvenadcat'. No eto Venyu vo dvore zhdet vampir. Mamu zhe zhdet plita i kastryulya s vskipayushchim supom. A papu bodryj diktor, kotoryj ulybnetsya i nachnet chitat' pro sobytiya v strane i za rubezhom. I Venya ne mozhet ne pojti za hlebom, kak schastlivyj Vovka-oktyabrenok iz "Rodnoj rechi". Razumeetsya, vampir nikuda ne delsya. On zhdal. Venya proskol'znul v teni domov k blizhajshej bulochnoj, uzhe predvkushaya bystroe vozvrashchenie domoj. No zlobnye sily ne sobiralis' tak bystro otpuskat' plennika, zabredshego v ih seti. Mozhet, oni hoteli ostavit' Venyu v svoih vladeniyah navsegda. Vdrug, kogda strelki na papinom budil'nike otmeryat desyat' chasov, ciferblat nezrimyh chasov dlya Veni polnost'yu progonit znakomye cifry i zapolnitsya zakoryuchkami. "Sanitarnyj den'". Uzhas probral Venyu. Na vsyakij sluchaj on izo vseh sil potyanul na sebya massivnuyu skobu ruchki. Dver' lyazgnula i dazhe nemnogo sdvinulas', no ne otkrylas'. Nadezhda isparilas'. Mozhno vozvrashchat'sya domoj. I togda cepkie maminy ruki postavyat Venyu pered soboj, a otec na vremya zabudet pro gazetu i priglushit zvuk televizora, chtoby novosti v Tailande, Indonezii i Litve ne meshali osoznaniyu Veni svoego prostupka. I ego nakazhut. Za to, chto sem'ya ostalas' bez hleba. Za nedogadlivost'. Za len' dojti do sleduyushchej bulochnoj. Za nakopivshiesya za nedelyu melochi. Potom mat' vstupitsya za Venyu, a otec ej ne razreshit. I oni possoryatsya. I budut krichat' uzhe ne na Venyu, a drug na druga, no Vene ot etogo budet niskol'ko ne legche. A potom otec s razmahu razob'et tarelku ob pol, a mat' zaplachet. I v kvartire poselitsya nevidimaya, no ochen' oshchutimaya tyazhest'. Tyazhest', kotoruyu Venya sobstvennoruchno pritashchit v kvartiru vmesto hleba, esli ne prorvetsya k sleduyushchej bulochnoj. Venya reshil shitrit' i podojti k ocherednomu bastionu obhodnymi putyami. No obernuvshis' nazad on uvidel seruyu pelenu, pokryvshuyu i travu, i dorogu. Ona kolyhalas', i na poverhnost' vypleskivalis' bagrovye iskorki. Parnye iskorki. Krysomummii. Oni ne propustyat Venyu tenistym putem. Ostaetsya vsego dve dorogi: ili domoj, ili vpered, k odinokomu kiosku, prizhavshemusya k derevyannomu baraku v dal'nem konce ulicy. Vampir stoyal na samoj seredine proezzhej chasti. Vot by pronessya skorostnoj avtomobil' i moshchnym udarom otbrosil perelomannoe telo k stene. I Venya blagopoluchno dobralsya by do kioska. No vse do edinoj mashiny ischezli s Veninogo puti. I Venya vyshel na ulicu, ostaviv za spinoj zahvachennyj krysomummiyami dvor. Solnce razdulos' kak golova vampira i teper' bagrovelo nad samoj zemlej. Zdes' ne bylo teni. Vsyu ulicu ohvatili bagrovye luchi, lish' derev'ya skryuchilis' urodlivymi chernymi statuyami, da temnel dalekij kiosk, slovno postavlennyj nabok gromadnyj spichechnyj korobok. Tolstyj. Na 120 spichek. Takoj zhe, kak Venya obnaruzhil v otcovskom yashchike, napolnennom vsyakimi strannymi veshchichkami. Ulicu okutyvalo ne tol'ko krovavoe siyanie, no i tishina. Venya napryag sluh. Nezhnyj. CHutkij. Muzykal'nyj. Obespechivavshij emu v mladshih klassah pyaterki po peniyu. "V Kuedinskom rajone plyus sem', v Bol'shesosnovskom plyus shest'..." - tiho doneslos' do Veni i oborvalos'. Stranno doneslos', budto govoril pochti chto slomannyj inoplanetnyj robot. Znakomye zvuki prevratilis' v potustoronnie golosa, razbilis' na eho i pogasli. Tishina pobedila. Tishina oglushala. V ushi slovno zabilas' vata i ee nesterpimo hotelos' vytashchit' ili hotya by protknut'. Vnutri ushej chto-to vibrirovalo i vorochalos', kak budto tam koposhilas' krohotnaya krysomummiya. Nado bylo udirat', poka Venya sam ne propitalsya luchami zakata. Mimoletnyj vzglyad na chasy ne poradoval. CHernaya zakoryuchka vpolne osvoilas' i s容la devyatku. No huzhe vsego okazalos' to, chto semerka nachala protivno vygibat'sya, prevrashchayas' v uzlovatyj palec s zarozhdayushchimsya kogotkom. Do kioska lezhala pustynnaya doroga, no Vene trebovalas' ten'. A sprava vysilsya vyrosshij kak po volshebstvu zabor, otgorodivshij polurazrushennuyu izbushku. Sleva byl otlichnyj prohod, no tam mayachil muzhik v telogrejke. On chto-to razryval vozle bortika, uvodyashchego v podval, i prigovarival: "Ne tak-to vse i prosto, gospoda horoshie, ne tak-to prosto." Licom on napominal izvestnogo letchika Skarzhinskogo, pervogo iz polyakov, proletevshego nad Atlantikoj v 1933 godu. Nepravil'nost' drozhashchim marevom zagorodila obhodnuyu dorogu. Obychnyj muzhik v telogrejke materilsya by cherez slovo, a etot vel sebya chereschur stranno. Iz poluotorvannogo karmana torchala skripka. I Venya ne poshel tuda, potomu chto skripki ne nosyat v karmanah telogreek, a brodyagi ne pohozhi na znamenityh letchikov. Potomu chto muzhik poluchilsya nepravil'nym, takim zhe, kak i Venin vampir, kak krovavyj vecher, kak zakoryuchka na ciferblate. I spasti Venyu mog tol'ko hleb. Tam, v dalekom kisoke, k kotoromu emu predstoyalo idti cherez zalituyu bagrovym svetom ulicu. I togda vampir zagovoril. O! Luchshe by on molchal. Potomu chto molchanie podtverzhdalo, chto kakie-to nezrimye pravila eshche vypolnyayutsya. No golos obrushil zakony. Golos vzvilsya ehidnym fal'cetom i vodruzil mertvyj flag pobedy na gore uzhasa. Veninogo uzhasa. Vampir torzhestvoval i prikrikival vnyatno i skladno. Slovno pel. Golova ego sveshivalas' nad Venej, a nogi topali po ostrym dosochkam zabora. Kak eto u nego poluchalos', Venya ponyat' ne mog, no emu bylo ne do rassuzhdenij. Golosok vampira, vkradchivyj, plavnyj i neskryvaemo triumfal'nyj davil na Venyu i prigibal k zemle. "Mne nechego boyat'sya. Moj chas uzhe probil. Glyadi-ka mal'chik Venya, kuda ty zastupil." - golos zakradyvalsya v dushu, a topotok nog ritmichno akkompaniroval. Sleva snova zamayachil proem. Venya podobralsya i reshil skorostnym nyrkom vorvat'sya v ten' dvora. No v proeme po razvalivshejsya hokkejnoj korobke raskatyval veselyj, zlobno skalyashchijsya Buratino. Ne iz detskogo fil'ma, net. I ne iz knigi. Svoj sobstvennyj, Venin Buratino. Kotoryj tochno znal, chto delat' s Venej, kogda tot popadet emu v derevyannye, ne chuvstvuyushchie boli ruchki. Poka Buratino byl zanyat. I gonochnaya mashina opisyvala sleduyushchij krug. Sovershenno besshumno. Buratino smotrel pered soboj osteklenevshim glazami i ne zamechal Venyu. Poka ne zamechal. I nado poskoree shagat' vpered, poka gonochnaya mashina ne smenila kurs i ne vyehala na ulicu napererez Vene. Nogi edva-edva otryvalis' ot zemli. Vozmozhno, ih skovyval medotochivyj golosok. "A-a-a, ne luzhi te prostory, i gryaz'yu ne nazvat'. Ty chuesh' silu straha i pozdno otstupat'," - ogromnaya golova vampira vnezapno ochutilas' u drugogo uha, a nogi, obutye v blestyashchie bordovye tufli skakali, to po drebezzhashchim karnizam podokonnikov, to po balkonnym perilam, to prosto po stenam, kasayas' ih lish' rebrami podoshv. Golosok tyanulsya nepreryvno, ne davaya Vene ni malejshej peredyshki, chtoby uspokoit'sya i perestat' boyat'sya. "Doroga tvoya stanet... skol'zit'... kak-budto ch'ya-to krov'. I s kazhdoj novoj noch'yu sila straha... prihodit vnov' i vnov'." Golos ne otdyhal ni sekundy, kak budto pered Venej vydelyvalsya protivnyj repper iz poluzabytogo fil'ma to li pro psiha na motocikle, to li pro gruppu parnej, zabravshihsya noch'yu v zakolochennyj dom i obnaruzhivshih tam strannyh sushchestv v lyudskom oblich'e. "A skryt'sya nevozmozhno, sila straha... pojmaet, ne shchadit... Gde polzal mal'chik Venya, tol'ko telo... goreloe chadit... A eto i ne pravda... ne istina... vozmozhno, i ne lozh'... I vidit mal'chik Venya, s puti... svoego ne svernesh'." Venya videl, chto svorachivat' bespolezno, no on i ne hotel svorachivat'. A kiosk otkatyvalsya vse dal'she i dal'she. I rasplyvalsya v drozhashchem alom vozduhe. Solnce kosnulos' zemli i nesterpimo svetilo v glaza, ne davaya rassmotret' uskol'zayushchuyu cel'. I vdrug ono stalo dobrym. Na kakih-to neskol'ko sekund. Vsego sekund na pyat' ili sem'. Kiosk zametno priblizilsya. Golos vampira zahlebnulsya, a sam on sdulsya i prevratilsya v ploskuyu kartinku. Kak v parke attrakcionov, gde za desyatku proshlym letom mozhno bylo sfotografirovat'sya s raznymi strashilami, nakleennymi na vypilennyj iz fanery siluet. Venya rvanul k kiosku, chto est' sil, podgonyaemyj... strahom. I tut zhe solnce vnov' oslepilo ego krovavymi luchami. "Sila straha!" - vzvyli v edinom poryve desyatki krysomummij. Sotni. Tysyachi. V kazhdom polyhayushchem okne za solnechnymi blikami na steklah ugadyvalis' ogromnye golovy besposhchadnyh krysomummij. A vampir uzhe opravilsya i snova stal gigantskim i neopredelennym. S bagrovoj golovoj, svisayushchej nad Venej. I nogami, otbivavshimi ritm, to po doskam dalekogo zabora, to po eshche bolee dalekim stenam. "Sila straha!" - vzrevel on, nabiraya moshch'. I zloveshchim ehom podhvatil ego rev mnogogolovyj hor krysomummij. A golosok slovno spletalsya v zloj nepreryvnyj rucheek, ukrytyj ot dobryh lyudej v koldovskoj chashche i probivshijsya iz teh zapredel'nyh prostorov pryamikom v Veniny ushi. To v levoe, to v pravoe. Kak stereozapisi iz gromadnyushchih kolonok muzykal'nogo centra na shkol'nyh diskotekah. "Boish'sya, mal'chik Venya, ne vybrat'sya tebe. I v tom, chto ty boish'sya, priznajsya sam sebe. Drugie zasmeyutsya, drugie ne pojmut. Dlya nih tvoi vse strahi, smeshnaya tol'ko mut'." Golos krepchal, hotya on uzhe ne mog ostanovit' Venyu. Nogi tolkali mal'chika vpered. CHernyj kontur kioska ros na glazah, no... ostavalsya vse tak zhe daleko. Zato golova vampira skalilas' vypirayushchimi klykami sovsem blizko. To sleva, to sprava. Smena polozheniya stala nerazlichimo chastoj, Vene dazhe kazalos', chto celyh dva vampira nesutsya ryadom s nim. Odin po zaboru, drugoj po stenam domov, lovko pereprygivaya promezhutki. "I hochetsya priznat'sya. I znaesh', chto nel'zya... Estestvenno nel'zya... Nad strahami smeyat'sya budut vmeste roditeli, druz'ya... I ty sovresh', chto hrabro ves' put' svoj odolel. Ni kapli ne boyalsya, naprotiv... otvazhen byl i smel. No eta lozh' rozhdaet eshche strashnee strah. Ved' esli rassekretyat, poterpit Venya krah. I Venya nash boitsya ne tol'ko zluyu noch'. A lozh' svoeyu moshch'yu uzh gonit Venyu proch'. I sila, sila straha vse vyshe vozneset... vse to, chto mal'chik Venya nikak ne razberet." Sprava tyanulsya beskonechnyj zabor. Sleva obnaruzhilsya ocherednoj proem. No tam za malen'kim stolikom sidel vse tot zhe Buratino i pil iz vysokogo kubka chto-to bordovoe. Kapli struilis' po rozovatomu steklu i padali na stoleshnicu medlenno, tyazhelo, no sovershenno bezzvuchno. Vot dop'et Buratino, povernet golovu i pojmaet zatravlennyj Venin vzglyad. A kak pojmaet, uzh ne otpustit. No dazhe esli by proem okazalsya sovershenno pustym, ne stal by v nego nyryat' Venya. Nikoim obrazom nel'zya bylo dopustit', chtoby Buratino poyavilsya v tretij raz. Potomu chto togda on vozniknet ryadom s Venej i polozhit emu na plecho derevyannuyu besposhchadnuyu ruku. O tom, chto budet dal'she, Venya staralsya ne dumat'. On progovarival samye strashnye klyatvy, obyazuyas' bol'she ne zyrkat' po storonam. Nado smotret' na kiosk - vpered, vpered i eshche raz vpered. Kiosk vyplyval iz bagrovyh sumerek. Moshchnyj. Nadezhnyj. Ego bokovye stekla skryvalis' pod zheleznymi plastinami, predveshchaya skoroe zakrytie, no central'naya chast' pobleskivala vystavlennymi na vitrine butylkami. A okoshko prodavca eshche privetlivo otkryvalo zheltyj kvadratik stvorki. Videl Venya eto okoshko i tyanulsya k nemu vsej dushoj. Potomu chto ego napolnyala myagkaya sumerechnaya ten' bez vsyakih krasnovato-krovavyh probleskov i luchej. Vampir ne otstaval, no, nesmotrya na ves' svoj ispug, Venya zametil, chto on ustal. I v samom dele poskachi-ka po sovershenno vertikal'nym stenam, da po shatkomu zaboru, sbitomu iz nerovnyh zanozistyh dosok. Vampir zhdal, chto Venya ostanovitsya i peredohnet. I zhdal Venyu krasnovatyj tuman, klubyashchijsya vokrug. No sily krovavogo tumana tayali s kazhdym Veninym shagom. Tuman uzhe ne mog spryatat' kiosk v svoem klubyashchemsya dymu, a vampir stal spotykat'sya, prihramyvat'. I vdrug lopnula ego golova, slovno nepomerno razdutyj krasnyj shar, k kotoromu shalovlivyj malysh podnes ostruyu bulavku. Lopnul, kak myl'nyj puzyr'. A pered Venej, pered samym ego licom ochutilos' okoshko, za kotorym kto-to vzdyhal i shumno othlebyval iz nevidimoj butylki. - Hleba, - prosheptal Venya, kak brodyaga-pustynnik, dobravshijsya do oazisa, kak golodayushchij Povolzh'ya, dozhdavshijsya produktovogo oboza, i protyanul v okoshko dva rublya, nagretye drozhashchimi rukami. - Polovinku batona. Butylka bul'knula i ee donyshko prizemlilos' na chto-to metallicheskoe s tihim zvyakan'em. - Netu, - poslyshalsya nedovol'nyj zhenskij golos. - Tol'ko kirpich. Budesh' kirpich brat'? - Budu, - soglasilsya Venya, poglyadyvaya na chasy. CHasy pokazyvali chetyrnadcat' minut desyatogo. Bez vsyakih tam fintiflyushek i zakoryuchek. - A on cherstvyj, - golos stal bolee uchastlivym. - Kak by tebya doma ne narugali. - Davajte cherstvyj, - otvazhno prinyal reshenie Venya. - Ne budut rugat'. - Nu smotri, - nevnyatno doneslos' iz teni. Monetki ischezli, i vmesto nih poyavilas' vkusno pahnushchaya polovina buhanki. Ryadom zvyaknuli dva desyatikopeechnyh kruglyashka. Venya zabral hleb torzhestvenno. Tak prinimayut kubok za pobedu v desyatikilometrovom zabege na pervenstvo rajona. Ili dazhe goroda. Torzhestvenno i v to zhe vremya berezhno-berezhno. CHtoby donesti do polki, na kotoroj nagrada zamret i upokoitsya na dolgie gody, navevaya priyatnye vospominaniya i pridavaya uverennost' v te minuty, kogda po raznym prichinam vdrug zahochetsya razrevet'sya. K kiosku podobralis' dva malysha. Na kurtochke blizhnego golubymi nitkami krasivo vyshili "MAGIC". Bukvu "A" v nadpisi zamenyala belaya zvezdochka. Malyshi vostorzhenno smotreli na nebol'shie paketiki, gde u pyshnovolosyh zhenshchin iz uzkih byustgalterov prizyvno vyvalivalis' potryasayushchego razmera grudi. - |to chto? - sprosil dal'nij malysh. - Rezinki, - poyasnil ego tovarishch. - Mne Vovan govoril. - Kakie rezinki? - ne ponyal dal'nij. - Nu tetki rezinovye. Pokupaesh' paket, raspechatyvaesh' i naduvaesh'. - Za dvenadcat' rublej?! Celuyu tetku?! Za dvenadcat' rublej rezinovyh tetok ne byvaet. - Mnogo ty ponimaesh', durak. Pro eto dazhe v knizhkah pishut. Vokrug Veni snova razvernulsya privychnyj, do zamiraniya serdca znakomyj mir. Mal'chik povernulsya k kiosku spinoj. Vecher smyl bagrovye razlivy. Doma svetilis' raznocvetnymi pryamougol'nikami okon. Vdol' nih protyanulas' verenica fonarej, odnovremenno vspyhnuvshih sharami myagkogo fioletovogo sveta. Iz proema mezhdu domami vyvernula nizen'kaya zhenshchina, tashchivshaya na povodke chernuyu lohmatuyu sobachonku. Sobachka neistovo tyanulas' k kazhdomu derevu, myagko shelestevshemu uzhe zametno poredevshej listvoj. ZHenshchina neterpelivo podergivala povodok, ottaskivaya sobachku i odnovremenno vygovarivaya ej nechto nerazborchivoe rezkim, nervnym golosom. Venya pobedil. On ne poluchil nikakogo kubka. Zato vampir bol'she ne budet zhdat' ego, provozhaya molchalivym konvoem po pustynnym ulicam. Teper' uzhe nikogda.

    Glava 39,

v kotoroj pered Kolej razvorachivaetsya neskol'ko variantov budushchego Ona poyavilas' k vecheru. Kolya stoyal i smotrel, kak na fone temnoj steny liniya za liniej vyrisovyvaetsya ogromnaya golova so vzbitymi volosami i simpatichnym lichikom. Konechno, princessy iz yarkih korejskih ruchek byli nesravnenno luchshe, no poluchivshijsya portret tozhe vpechatlyal. Kolya dazhe ne ozhidal, chto ona poyavitsya segodnya. On prosto voshel v pod容zd, morgnul glazami neskol'ko raz, chtoby oni poskoree privykli k sumrachnomu svetu, probivavshemusya s ploshchadki vtorogo etazha, skol'znul vzglyadom po stene i zamer. Tam tancevali, spletayas' i razbegayas', serebristye linii. Postepenno oni skladyvalis' v tot samyj, predskazannyj princessami risunok. V dushe u Koli poteplelo. Ved' on mog proskochit' i propustit' ee poyavlenie. A tak uzhe ne ostavalos' nikakih somnenij. |to byla ona. Predznamenovatel'nica. Znachit, segodnyashnyaya noch' i byla noch'yu Puteshestvij. Noch'yu, kogda gnom dolzhen byl otpravit'sya v put'. Noch'yu, kogda Kolya mog posledovat' za nim. Ta samaya noch', kogda vsej pyaterke sledovalo sobrat'sya i zhdat' novogo znaka, chtoby doroga dlya gnoma poluchilas' bezopasnoj. No pervyj etap uzhe pozadi. Predznamenovatel'nica yavilas'. I Kolya stoyal, zavorozhennym vzglyadom glyadya, kak serebristye linii dernulis' v poslednij raz i zamerli zakonchennym portretom. Levyj glaz napolnilsya volshebnym siyaniem. Serebryanym, no ne zlym. Pravyj glaz zakryvali tri dlinnye vitievatye pryadi. Sledovatel'no, zvezdnyj chas nachnetsya, kogda malen'kaya strelka na ciferblatah podberetsya k trem. Priblizitel'no. Tyazhelaya ruka cepkim zahvatom opustilas' na Kolino plecho. Vnutri chto-to oborvalos' i nachalo padat', padat', padat' kuda-to v glubiny. Daleko-daleko. Temnye Stekla vycepili Kolyu. Temnye Stekla sejchas uvedut ego za soboj i nekomu budet soobshchit' gnomu, chto ego vremya prishlo. - |to hto tut mordu pririsoval?! Golos razdalsya slovno iz drugogo mira, nastol'ko Kolina dusha uspela sverzit'sya v propast'. Ostorozhno podnyav glaza, Kolya uvidel soseda po pod容zdu, obitatelya kvartiry na pervom etazhe, dyadyu Serezhu. |to ego ruka prigibala Kolino plecho, nakladyvaya na mal'chika gruz nemeryannoj viny. I po-svoemu prav byl dyadya Serezha. I po-svoemu borolsya on za luchshuyu zhizn', gde svetit solnce, zarplatu vyplachivayut vovremya, a balovlivye mal'chishki ne cherkayutsya na stenah dyadi Serezhinogo pod容zda. Teper' dyadya Serezha byl schastliv i dovolen. Vot zdes', svoimi sobstvennymi rukami, on pojmal pravonarushitelya, razmalevavshego obshchestvennuyu stenu. Ne znal dyadya Serezha pro Predznamenovatel'nicu. Ne slyhal, chto byvayut nochi Puteshestvij i Puteshestvennikov. Ne veril v glupye detskie skazki. Zato on videl, chto stena, kotoruyu on krasil temno-zelenym cvetom na svoi sobstvennye den'gi kuplennoj emal'yu, snova ispohablena maloletnimi ugolovnikami, odin iz kotoryh naglo pyalilsya na dyadi Serezhiny botinki, ne uspev skryt'sya s mesta prestupleniya. A eshche dyadya Serezha umel predvidet' budushchee. I ne tol'ko svoe. On uzhe predstavlyal kartinu, kak pojmannyj sosedskij mal'chishka userdno tret stenu pod bditel'nym nadzorom samogo dyadi Serezhi. I togda dobryj dyadya Serezha ne budet soobshchat' roditelyam pacana o nedopustimom povedenii ih otpryska. Vozmozhno, ne budet. |h, ved' ran'she sledili za kazhdym ditem i sem'ya, i shkola, i gosudarstvo, a teper' ostalsya odin dyadya Serezha i ne pospet' emu za vsemi. Ne ugnat'sya. No, razumeetsya, koe-chto poleznoe v nashu trudnuyu zhizn' on privnesti sposoben. On eshche ne vse sdelal dlya strany, chto mog. I poetomu dyadya Serezha razvernul Kolyu k svoej kvartire i nachal podtalkivat' vpered. On uzhe prikidyval v ume, kakuyu staruyu rubahu mozhno pustit' na tryapki i kuda mozhno pristroit' na vremya zemlicu iz vedra, prigotovlennuyu dlya ogurcov. Dobryj chelovek dyadya Serezha, i ne zhal' emu pozhertvovat' svoi sobstvennye veshchi i svoe sobstvennoe vremya dlya obshchestvennogo blaga i svetlogo budushchego. Kolya tozhe umel predvidet' budushchee. I dazhe ne odno. Nesmotrya na svoj nevelikij rost i vozrast, on ponimal, chto dyadi Serezhino budushchee ego nikoim obrazom ne ustraivaet. On ne smozhet vzyat' v ruki tryapku i provesti po prekrasnomu lichiku Predznamenovatel'nicy. V budushchem dyadi Serezhi est' mesto dlya podvigov i velikih del, no net mesta ni dlya gnomov, ni dlya gnom'ej dorogi. I budet gde-to sverkat' CHernaya Luna, poglotiv mir, ne popavshij v budushchee dobrogo dyadi Serezhi. Net, ne zloj mal'chik byl Kolya. I on dazhe ne proch' byl by vymyt' pod容zd ot samogo cherdaka i do kryl'ca. Ves' pol i vse steny. No ne sejchas. Potomu chto svetloe budushchee dyadi Serezhi Kole ne podhodilo. No rasskazyvat' pro Kolino budushchee dyade Serezhe bylo bessmyslenno. Kolya dazhe ne mog vymolvit' ni slova, utonuv v ispuge pered mogushchestvennym sosedom. I ved' zastavit on Kolyu vzyat' tryapku i ottirat' ot steny to, chto nikoim obrazom ne yavlyalos' realiyami dlya dyadi Serezhi. Ottirat' "mordu", nablyudaya kak ischezaet so steny poslednyaya chertochka serebra i zakryvaetsya doroga dlya gnoma. I mozhet byt' dazhe dlya Koli. A chto mog sdelat' Kolya? Tol'ko idti po stupen'kam vverh i gorevat' besslezno i bezzvuchno, potomu chto i v budushchem dyadi Serezhi, i v nastoyashchem, i dazhe v proshlom uzhe znachilos' neprelozhnymi faktami istoriya, kak huligan Kolya ischerkal vsyu stenu. A proshloe, kak izvestno, somneniyu ne podlezhit. Dyadya Serezha zaulybalsya. Pozhaluj, on pozhertvuet na obshchestvennoe delo seruyu rubahu. Pod loktyami ona ne tol'ko prodralas', no i istonchilas' do neremontoprigodnoj stepeni, a vot tryapka iz nee poluchitsya znatnaya. Dyadya Serezha otkryval dver', nahodyas' myslyami v budushchem. Dver' zaedalo i prihodilos' ee tyanut' obeimi rukami. Tyazhest' ischezla s Kolinogo plecha. I Kolya vdrug ponyal, chto budushchee eshche ne nastupilo. CHto gnom'ya doroga eshche prolyazhet skvoz' t'mu i ostanovit voshod CHernoj Luny. CHto dlya etogo nado sdelat' tol'ko malen'kij nezametnyj shag nazad, a potom stremitel'nyj ryvok. I Kolya ego sdelal. Tak vyryvayutsya geroi iz temnoj vrazheskoj zapadni, tak uskol'zaet v glubiny giperprostranstva otvazhnyj zvezdolet ot shkval'nogo ognya zlobnyh inoplanetyan, tak stremitel'no shturmuyut bojcy shirokuyu reku Dnepr v staryh voennyh fil'mah. Tak nessya Kolya, pereprygnuv cherez vse shest' stupenek proleta i vyletev iz pod容zdnogo koridora navstrechu svobode. Dver' otkrylas'. Dovol'no uhnuv, dyadya Serezha vodruzil ruku-pobeditel'nicu na plecho sorvanca, no vstretil pustotu. Ne nastupilo svetloe budushchee dlya dyadi Serezhi. Razletelos' ono na oskolochki, na melkie nesostavimye fragmenty. Potoptalsya dyadya Serezha po temnoj ploshchadke, glyanul razok-drugoj na serebristuyu mordu i pobrel tihon'ko na tretij etazh zhalovat'sya Kolinym roditelyam na nerazumnogo syna, stranu, pravitel'stvo i prezidenta. On ne speshil. Razgovor predstoyal dolgij. I s kazhdoj stupen'koj, preodolennoj dyadej Serezhej na puti k tret'emu etazhu, vse yasnee vyrisovyvalis' paralleli mezhdu poyavleniem na stene otvratitel'noj mordy i ischeznoveniem mnogomilliardnyh inostrannyh kreditov, vydannyh Mezhdunarodnym Valyutnym Fondom prezhnemu pravitel'stvu. Kolya podprygnul i pozvonil. "Tiho v lesu, tol'ko ne spit barsuk..." - zazvonili kolokol'chiki muzykal'noj shkatulki, zamenyavshej v Veninoj kvartire obychnyj zvonok. CHerez polminuty dver' nemnogo priotkrylas'. Proem zaslonila vysochennaya figura Veninogo otca. On smotrel na Kolyu sverhu vniz hmuro i nedruzhelyubno. Ochevidno v ego variante budushchego ne predpolagalos' ne tol'ko gnom'ej dorogi, no dazhe i Kolinogo vizita. "Nu?" - vyrazhal ves' ego oblik. - A Venya doma? - robko sprosil Kolya. - Doma, - soglasilsya Venin otec. - Zahodi. Proem stal poshire i Kolya skol'znul v obrazovavshuyusya shchel'. Venin otec vnimatel'nym vzorom okinul pod容zd i, ne najdya bolee nichego interesnogo, zvuchno kriknul v glubinu kvartiry: - Syna, k tebe. Iz komnaty vybralsya Venya. Tozhe hmuryj. Tozhe nedovol'nyj. No, uvidev Kolyu srazu zhe prosvetlel i zaulybalsya. Venin otec dvinulsya v komnatu. Podoshvy tapok sochno shlepali po korichnevomu linoliumu. - Segodnya, - prosheptal Kolya. - Segodnya, - Venya snik. - YA ne znayu. Menya ne otpustyat... - Nado sbezhat', - shiknul na nego Kolya. - Sbezhat'? - udivilsya Venya. Takaya mysl' nikak ne ukladyvalas' v ego golove. - Nado, - zharko zasheptal Kolya i, opasayas', chto Venya zavozrazhaet i otkazhetsya, zagrohotal po lestnice vniz. - Mne nado eshche Lenke soobshchit', - zakrichal on etazhom nizhe. - I ostal'nym tozhe. Venya, kotoryj tol'ko chto otyskal prichinu, po kotoroj on nikak ne mog pokinut' kvartiru, nabral pobol'she vozduha v grud' dlya otvetnogo ora. Vnizu pushechnym vystrelom hlopnula dver'. Vozduh potihon'ku prosochilsya skvoz' nozdri, a prichina tak i ostalas' neizvestnoj ni Kole, ni ostal'nym zhitelyam pod容zda. Venya tihon'ko zakryl dver' i pobrel k svoim samoletam, chtoby nakonec-to razlozhit' vse vkladyshi ot zhvachek v nadlezhashchem poryadke. U Leny zvonok pochemu-to ne rabotal. Knopochka nazhimalas', a zvonok vmesto vereshchaniya vydaval siplyj pisk. Odnako, na sed'moj raz dver' otkrylas'. Na poroge stoyala Lenkina mama. - A, Kolya, - obradovalas' ona, - davaj, - motnula ona golovoj, priglashaya Kolyu vovnutr', - davaj, davaj, ne stesnyajsya. - Mozhno Lenu pozvat', - tiho predlozhil Kolya. On boyalsya, chto skorostnaya Lenka momental'no vydumaet sto tysyach otgovorok, chtoby ne otdavat' Kole gnoma. - Mozhno, - kivnula Lenkina mama, laskovo mignula glazami i uhvatila Kolyu za plecho. Ruka byla teploj i neopasnoj. Nogi Koli poslushalis' i shagnuli v koridor, a zatem, rasstavshis' s krossovkami, i v samu komnatu. Lena lezhala na zhivote, podperev rukami lico i veselo boltaya nogami. Pered nej valyalas' raskrytaya kniga s ispanskimi skazkami. Legenda pro velikana interesovala ee bol'she, chem yavlenie Koli. Ona dazhe ne posmotrela v ego storonu. Kolya potoptalsya na meste. Nikakoj reakcii. Kolya podoshel k divanu i sel tak, chtoby Lenkiny nogi ne lyagnuli ego nevznachaj. Lenka vzdernula golovu i razvernulas'. - Spit, - poyasnila ona, podborodkom ukazyvaya na komod, v odnom iz yashchikov, kotorogo nocheval gnom v svoej uyutnoj korobochke. - Segodnya, - stepenno proiznes Kolya. Gnomu predstoyalo DELO. I, znachit, nado bylo vesti sebya PO-NASTOYASHCHEMU. - Noch' puteshestvij i puteshestvennikov! - voshitilas' Lenka i zaskakala po komnate. Ona ne videla, chto DELO uzhe nachinalos'. - Noch' Puteshestvij i Puteshestvennikov, - popravil Lenku Kolya, pridav slovam nuzhnye ottenki. - Klassno! - Lenka ostanovilas' i, predupreditel'no stuknuv po komodu, vyhvatila iz yashchika korobku. Na kuhne Lenkina mama zvyakala lozhechkoj, razmeshivaya sahar v chae, a v komnate Lena i Kolya budili gnoma, potryahivaya korobochku iz storony v storonu. - CHego eshche, - nedovol'no burchal on, otchayanno rastiraya glaza. - Vot tol'ko zasnul... I, konechno zhe, v etot samyj moment... - Ne noj, - po-vzroslomu prerval ego Kolya. - YA videl Predznamenovatel'nicu. - Tebe pokazalos', - vozmutilsya gnom i polez obratno v belye hlop'ya vaty. Zolotaya figurka vot-vot mogla okonchatel'no zateryat'sya v belom perepletenii. - Net, - Kolya vytryahnul gnoma iz korobochki, a samu ee zakinul na shkaf, kak zapravskij basketbolist. - Sam budesh' dostavat', - prigrozil gnom, proslediv polet korobka. - Nu, chto tam u tebya s Predznamenovatel'nicej? - Narisovalas', - uverenno kivnul Kolya. - Tri pryadi. Znachit, segodnya noch'yu v tri chasa. Gnom poglyadel na Kolyu strannym vzglyadom. V nem chuvstvovalis' rasteryannost' i strah, otreshennost' i dazhe obrechennost'. I skvozila toska. Slovno vse by na svete otdal gnom, tol'ko by ischez so steny portret Predznamenovatel'nicy s tremya pryadyami na pravom glazu, a samogo gnoma otpustili by obratno spat' i videt' spokojnye i bezmyatezhnye sny. - YA vyberus' v dva, - zasheptala Lena tak tiho, chto ee golos pochti polnost'yu zaglushilo pozvyakivanie lozhki o steklo. Gnom posmotrel na Kolyu po-osobomu. Pronzitel'no i pechal'no, slovno Kolya ne opravdal kakih-to ego gnom'ih nadezhd. Zatem on ustavilsya sebe pod nogi v prostornyh zolotyh sapozhkah. Kole stalo neuyutno. - Ladno, - mahnul on rukoj. - YA gde-to k trem. Vdrug moi ran'she ne zasnut. YA pobeg. Mne eshche Pashke i Dimonu soobshchit'. Puskaj nas pyatero budet. Tak nadezhnee. Lena kivnula. CHerez minutu Kolya uzhe nessya po pusteyushchemu dvoru, zabyvaya neponyatnyj gnom'ij vzglyad, starayas' ego zabyt', pryacha v glubinu dazhe mysli o gnome, za kotorogo on otvechaet i kotoromu predstoit ujti. Napryazhenie nemedlennyh dejstvij ohvatilo Kolyu tak sil'no, chto on, zapyhavshis' ot vzleta na pyatyj etazh, ne stal tyanut'sya k zvonku, a chto est' sily zabarabanil v dver'. Delo eto bylo trudnoe, potomu chto dver' obtyagival dermantin s sozvezdiyami blestyashchih gvozdikov, a Koliny udary tonuli v spryatannoj vnutri vate. Dver' otkryl Dimkin otec. On voprositel'no kachnul golovoj. - Zdravstvujte, - pozdorovalsya Kolya, ispugavshis' predstoyashego raznosa. Nu chto stoilo dotyanut'sya do zvonka? Von ona, knopochka. I sovsem nevysoko. I v polnom poryadke. Ne byvalo eshche takogo sluchaya, chtoby v Dimkinoj kvartire ne rabotal zvonok. - Vecher dobryj, - snova kivnul Dimkin otec i ulybnulsya. CHut'-chut'. - A Dima doma, - Kolya dazhe ne sprosil. On i podumat' ne mog ob otricatel'nom otvete. - Konechno, - soglasilsya s nim Dimkin otec i snova kivnul. Navernoe, v shkole ego ne uspeli otuchit' ot etoj durnoj privychki. Kto chavkaet, kto postoyanno kivaet golovoj, a kto otstukivaet ritm modnyh pesenok po perekladine Kol'kinogo stula. I nichego-to s etim ne podelaesh'. Svoi nedostatki est' u kazhdogo. Ne byvaet cheloveka bez nedostatkov, ved' ne robot zhe on v konce koncov. I dazhe u gnomov byvayut nedostatki. Kto znaet, mozhet byt' kakoj-nibud' uchenyj dodumaetsya do robota s nedostatkami. I kto znaet, mozhet etim samym uchenym budet ne kto inoj, a Kolya. Dimkin otec otoshel s dorogi. No neponyatno bylo, to li on propuskaet Kolyu, to li rassmatrivaet izdali, reshaya, a dostoin li Kolya perestupit' porog kvartiry. Tem bolee, chto ran'she zdes' Koli ne nablyudalos'. No ne na to nastupala noch' Puteshestvij i Puteshestvennikov, chtoby Kolya toptalsya na poroge. I poetomu on shagnul vpered. Nenamnogo. Tak, chtoby esli chto, to srazu zhe shagnut' nazad. Dimkin otec kivnul v ocherednoj raz, vidimo, udostoverivshis' v blagonravnyh namereniyah vihrastogo paren'ka. I Kolya radostno zatopal v koridor. Dal'she on ne risknul projti. Hotya soobshchat' Dimke o nochnoj vstreche v prisutstvii otca bylo sovershenno nevozmozhno. Dimkin otec ne toropilsya zvat' syna. On osmatrival Kolyu, slovno strogij vrach iz detskoj polikliniki. - |to ne ty zabral u Dimy aluyu ruchku? - vnezapno sprosil on. - Net, - zamotal golovoj Kolya. - YA dazhe risovat'-to ne umeyu. - Dlya togo, chtoby zabrat' ruchku, ne obyazatel'no umet' risovat', - zametil Dimkin otec. Kolya szhalsya. On uzhe predstavil, kak ruka Dimkinogo otca capaet ego za plecho i neotvratimo vyvodit vo dvor, gde s tryapkoj i tazikom myl'noj vody zhdet Kol'kino poyavlenie dyadya Serezha. No Dimkin otec tol'ko kivnul. Ostaviv ruku lezhat' na perekladine polki s privinchennymi kryuchkami dlya odezhdy. Vina ne uspela dognat' Kolyu. Ona gde-to otstala po doroge i zaplutala v temnyh zakoulkah, eshche nadeyas' otyskat' svoj ulov, no postepenno rastvoryayas' v podstupavshej nochi. V koridore ob座avilsya Dimka. Malen'kij i ser'eznyj. - Ne etot? - strogo sprosil ego otec. - Ne, - skazal Dimka, ustavivshis' na Kolyu. On byl dogadlivyj i sejchas zhdal tol'ko navodyashchego voprosa ili odnogo-edinstvennogo slova. - Tri, - poyasnil Kolya. Dimka nichego ne otvetil, a tol'ko kivnul. Kolya tak i ne ponyal, uyasnil Dimka ili net, chto emu predstoit v tri chasa ob座avit'sya v Kolinom pod容zde. No raz座asnyat' pod pristal'nym vzorom Dimkinogo otca ne hotelos'. Da i nekogda. I Kolya s oblegcheniem vyskol'znul na lestnichnuyu ploshchadku. Pashka otkryl dver' sam. Kolya trevozhno vslushalsya v kvartirnye zvuki, no nichego podozritel'nogo ne doletalo. SHelestelo radio na stenke. Kipel chajnik. Tikali chasy na holodil'nike. Pashkina mat' rabotala prodavshchicej i vozvrashchalas' domoj pozdno. - Segodnya, -skazal Kolya, ne reshayas' perestupit' porog. - Noch'yu. - Horosho, - Pashka kachnul golovoj napravo. - A otpustyat? - zavolnovalsya Kolya. - A budu sprashivat'? - nevozmutimo otozvalsya Pashka. Kolya i sam ne sobiralsya otprashivat'sya i promolchal. Pashka tozhe ne iz座avlyal zhelaniya raskruchivat' razgovor. On po nature byl nemnogoslovnym. Skazal - sdelal. I po novoj. A Kolyu zahvatila odna sovershenno neveroyatnejshaya myslishka. Pryamo sejchas on stoyal s samim Pashkoj. S tem samym Pashkoj, kotoryj ne zabval sbrasyvat' ego s horoshih mest u okna v ekskursionnom avtobuse. S Pashkoj, ot kotorogo on poluchal chut' li ne kazhdyj den'. S Pashkoj, kotoromu byl obyazan reshat' kontrol'nye. Da, da, s Pashkoj. I ni chutochki... Nu vot ni kapel'ki ego ne boyalsya. Interesno, iz kazhdogo li krovozhadnika mozhno sdelat' cheloveka? - Nu, mne pora, - zayavil on Pashke. Pashka ne vozrazhal. I Kolya solidnoj vzrosloj pohodkoj prosledoval cherez sumrachnye dvory k svoemu pod容zdu. Ostavalos' nadeyat'sya, chto dyadya Serezha ne pryatalsya s zasadoj v pripod容zdnyh kustah, podzhidaya Kolyu, chtoby vruchit' emu tryapku dlya skorejshej pomyvki steny. No dyadya Serezha pil na kuhne chaj i slushal po radio o sobytiyah, proishodyashchih na territorii byvshej YUgoslavii. On uzhe pochti zabyl i pro mordu, i pro Kolin pobeg. Vse eto sejchas kazalos' melochami. No zavtra on obyazatel'no dozhdetsya Kolinogo otca i tknet v synov'i hudozhestva. I mozhet prokazlivyj pacan budet togda otmyvat' stenku pod dvojnym nadzorom, a dyadya Serezha vdovol' obsudit, nado li nam snabzhat' toplivom rajony Krajnego Severa. Na sekundu Kolya ostanovilsya i vglyadelsya v serebristye shtrihi portreta Predznamenovatel'nicy. Prob'et polnoch' i lokony nachnut ukorachivat'sya. Odin za drugim. A kogda ischeznet poslednij, to gnom vstupit na dorogu. A mozhet i Kolya ujdet vsled za nim. Nenadolgo. Ne navsegda. Tol'ko na odnu noch'. A noch' uzhe naplyvala, uzhe rasprosterlas' nad gorodom holodnymi chernymi kryl'yami osennego neba. Dlya milliardov lyudej ona ostavalas' sovershenno obychnoj noch'yu, napolnennoj snami, delami i proisshestviyami. I tol'ko pyatero vsmatrivalis' v nee strogimi vzglyadami. Vzglyadami ozhidaniya. Oni chuvstvovali ee otzvuki. Oni znali, kakie sekrety pryachutsya v nebesnyh skladkah, izukrashennyh loskutkami oblakov i mercayushchimi iskorkami zvezd.

    Glava 40,

kotoraya pokazyvaet nam trudnyj vybor Veni Venya ostorozhno-ostorozhno probiralsya cherez bol'shuyu komnatu, gde spali roditeli. Pol poskripyval i kazhdyj zvuk otdavalsya tihim uzhasom u Veni vnutri. Krysomummii bezvuchno shmygali iz kuhni v Veninu spal'nyu i obratno. No Venya uzhe ni kapel'ki ih ne boyalsya. Privyk. A vot vybrat'sya v odinochku iz doma kazalos' sovershenno nemyslimym delom. Dazhe vecherom nel'zya bylo vyjti na ulicu ili k Kole, predvaritel'no ne otprosyas'. A tut poluchalos' nastoyashchee prestuplenie. V golove, smeshivayas' s bezotchetnym strahom, pronosilis' kartiny, kogda otec poutru zajdet v Veninu komnatu i nikogo tam ne najdet, krome babushki, spokojno spyashchej v uglu. I eta strashnaya kartina ni za chto ne hotela pokidat' Veninu golovu. A o tom, chto sluchitsya po vozvrashchenii Veni, on dazhe dumat' ne hotel. Pal'cy legli na sobachku zamka i millimetr za millimetrom prinyalis' otodvigat' ee vpravo. Zamok chut' lyazgnul i Venya szhalsya. Tishina. Tol'ko krysomummii stolpilis' vokrug Veni i pyalilis' to na dver', to na Venyu, kak prosyashchayasya na ulicu koshka. Teper' pal'cy szhalis' vokrug ruchki i ostorozhno potyanuli ee na sebya. Krysomummii v neterpenii zatopali. Esli by na ih meste byli umil'nye komnatnye sobachonki, pohozhie na otkormlennyh lisichek, to Venya ulybnulsya. No krysomummii s krasnymi indikatorami glaz i zlobnym oskalom ulybki ne vyzyvali. Venya ih ne interesoval, im trebovalos' vyjti. I kak mozhno skoree. Venya ne razdumyval nad tem, pochemu by krysomummiyam ne ubrat'sya vosvoyasi tem nevedomym putem, kotorym oni kogda-to pronikli v kvartiru. Venya tyanul na sebya krugluyu rukoyatku, ukrashennuyu vydavlennym perepleteniem listikov kakogo-to nebyvalogo rasteniya. Dver', poskrebyvaya po polu nizhnim valikom obivki, popolzla vnutr' kvartiry. K schast'yu dermantin, ukutavshij porolonovyj valik, poistrepalsya i ne zvonko carapal po linoliumu, kak posle novosel'ya, a lish' tiho shurshal. Po linoliumu kosoj dorozhkoj protyanulsya luch sveta ot tuskloj lampochki, bessmenno dezhurivshej na etazhe do okonchaniya svoego sroka sluzhby. Venya perevel duh i ubedilsya, chto shchel' dostatochno shiroka, chtoby prosochit'sya v pod容zd. Krysomummii so skorost'yu pulemetnyh vystrelov nachali vyskakivat' iz kvartiry, ne tolpyas', a chetko soblyudaya ochered'. Ne proshlo i minuty, a pered priotkrytoj dver'yu stoyal tol'ko Venya, poka ne reshivshiesya na poslednij shag. Pravoj nogoj on terpelivo sharil v neproglyadnyh prostorah obuvnoj polki, razyskivaya svoi krossovki. Levoj rukoj on proboval snyat' svoyu kurtku zaveshennuyu maminym pal'to. Pravoj bylo by spodruchnee, no ona tak i szhimala dvernuyu ruchku. Neudobstva radovali Venyu. Neudobstva pozvolyali zatyagivat' vremya i otdalyat' moment, posle kotorogo vernut'sya budet nevozmozhno. Sekundy tayali, a Venya tak i ostavalsya v koridore, gotovyas' k nepriyatnomu pobegu iz doma. No krossovki vyvalilis' iz-za papinyh sapogov, zadetye daleko prosunutoj nogoj, a lentochka veshalki oborvalas' ot neprestannogo podergivaniya, i kurtka sama soboj vyskol'znula iz voroha verhnej odezhdy i okazalas' u Veni v rukah. I ne ostavalos' bol'she nikakih prichin, po kotorym Venya mog zaderzhat'sya eshche na odnu minutku. A tam, kto znaet, mozhet vse sovershilos' by samo soboj, bez vsyacheskogo Veninogo uchastiya. Pal'cy pravoj ruki otorvalis' ot ruchki i podhvatili krossovki. Obuvalsya Venya uzhe v koridore, gde iz-za vseh plotno prikrytyh dverej naplyvala mertvaya tishina. I tol'ko odna dver' razzyavilas' temnoj shchel'yu, a Venya smotrel na nee neschastnym vzglyadom. On sovershenno ne znal, chto teper' delat'. Svoego klyucha Vene ne polagalos', tak kak dver' pochti vsegda otkryvala babushka, a v teh redkih sluchayah, kogda ona vybiralas' v magazin ili poliklinniku, Venya zhdal ee na skameechke ili ubegal v shtab. No sejchas-to zvonit' bylo sovershenno nedopustimo. Sejchas-to Vene polagalos' videt' sny v svoej posteli. Uzhe to, chto Venya stoyal na lestnichnoj ploshchadke, yavlyalos' neprostitel'nym prostupkom, o kotorom ne dolzhen byl znat' nikto. Ne byvaet ni gnomov, ni gnom'ih putej, odin iz kotoryh dolzhen otkryt'sya segodnya. Ne byvaet princess iz korejskih ruchek. Ne byvaet hozyaev Temnyh Stekol. Ne byvaet krysomummij, chut' li ne sotnya kotoryh tol'ko chto vyskochila v tuskluyu prohladnuyu tishinu pod容zda. Ne byvaet na belom svete nichego takogo, chto posluzhilo by dlya Veni veskim opravdaniem, kogda utrom on nazhmet knopku zvonka, chtoby ego pustili obratno. I poetomu Vene do nevozmozhnosti ne hotelos' zahlapyvat' dver', otrezaya sebe obratnyj put'. No i ostavlyat' dver' otkrytoj tozhe kazalos' sovershenno nevozmozhnym. A vdrug v Venino otsutstvie v kvartiru zalezut grabiteli. Venya znal mnozhestvo istorij pro grabitelej, besshumno vskryvayushchih dveri po nocham. A tut im dazhe starat'sya ne nado budet. Tolknul dver', i uzhe v kvartire. I Vene popadet eshche bol'she. I za pobeg, i za grabitelej. I Venya tihon'ko nachal prikryvat' dver', s kazhdym migom napolnyayas' vse bol'shim otchayaniem. Vot sejchas zamok chut' slyshno shchelknet... I vse! I nikto ne spaset Venyu, i nikto emu ne pomozhet. Net!!! Venya otshatnulsya ot dveri. On ne budet ee zakryvat'. Mozhet grabiteli ne zametyat, chto dver' tol'ko prikryta. Venya otoshel ot dveri podal'she, pochti do lestnichnogo proleta. Otsyuda bylo nezametno, chto dver' ne zahlopnuta. Mozhet i v samom dele ostavit' vse tak, kak est'? Net, eto ne vyhod. U grabitelej glaza smotryat sovershenno inache, chem u obychnyh lyudej. Im tol'ko raz glyanut', i lyuboj iz nih srazu dogadaetsya: vot ona, otkrytaya dver'! Venya ponuro shagnul obratno. On ne mozhet ostavit' dver' otkrytoj. I on ne mozhet ostat'sya v pod容zdnom koridore, kogda shchelknet zamok. No togda vyhodilo, chto on predast Kolyu eshche odin raz. I ne tol'ko Kolyu. I gnoma predast. I Lenku s Dimkoj. I dazhe drachlivogo Pashku. No esli on ostavit dver' otkrytoj, to predast papu i mamu. Pryamo v ruki grabitelej. I babushku predast. Vot oni spyat, ni o chem ne podozrevaya, a v komnatu uzhe prosachivayutsya vysokie temnye siluety s dlinnymi, poka eshche ne vytashchennymi nozhami. Pochemu v zhizni vse poluchaetsya bez krasochnyh podvigov? Pochemu poluchaetsya tak, chto neizmenno trebuetsya kogo-to predavat'? Moroz prodral Venyu. On pochuvstvoval na sebe tyazhelyj vzglyad hozyaina Temnyh Stekol. Moshchnaya figura vysilas' za Veninoj spinoj, vyzvannaya shustrymi krysomummiyami. A lestnicu zapolonili smutnye ryady vojska, sostoyashchego splosh' iz grabitelej. Pervye parochki uzhe vysovyvalis' iz-za serogo plashcha, ehidno usmehayas'. A guby hozyaina uzhe drognuli, chtoby izvergnut' slova vybora. Ili Venya vozvrashchaetsya v svoyu kvartiru i sidit tam do utra. Ili Venyu propuskayut vo dvor, no v shchel' nemedlenno hlynut chernye grabiteli, chtoby uvoloch' v nevedomye prostory vse veshchi, a mozhe dazhe i roditelej s babushkoj. I pridet Venya v pustuyu kvartiru poutru. No mozhno li zhit' bez mamy, bez papy i bez babushki? Vse my kogda-nibud' ujdem, no ved' ne sejchas i dazhe ne skoro, a lish' potom, v dalekie-dalekie vremena. Holodeya ot uzhasa, Venya razvernulsya, chtoby vstretit' zhestkij vzglyad za Temnymi Steklami i yurknut' spinoj vpered v kvartiru, a zatem nemedlenno zahlopnut' zamok, ostaviv zlobnyh, nepravil'nyh sushchestv snaruzhi. Nikogo. Pustaya ploshchadka i lestnica. Pyl'noe okno s blikami sveta ot matovogo plafona, osveshchavshego etazh ponizhe. Venya ostanovilsya vozle dveri. A mozhet grabiteli ne pridut? Nu mozhet... Nu pust' ne pridut. Puskaj segodnyashnej noch'yu oni budut sharit'sya v drugom rajone. Togda nichego ne sluchitsya ni s mamoj, ni s papoj, ni s babushkoj. Togda on smozhet vyskol'znut' iz lovushki i bezhat' k Kol'ke v pod容zd, gde vse uzhe navernyaka sobralis' i klyanut Venyu raznymi nepriglyadnymi vyrazheniyami. Im horosho, u nih est' klyuchi ot kvartiry. Nichego, kogda Venya vyrastet, to sdelaet sebe svoj sobstvennyj klyuch, a mozhet byt' dazhe dva. No teper'-to, teper' chto emu delat'? Venya ostorozhno shagnul vpered, zatem eshche i eshche. Noga opustilas' na pervuyu stupen'ku. Venya zatravlenno oglyanulsya. Dver' vyglyadela sovershenno zakrytoj. Tol'ko ne dlya grabitelej. No teper' uzhe nichego ne podelaesh'. I Venya ostorozhno pobrel vniz. Na cypochkah. CHtoby proizvodit' kak mozhno men'she shuma. Prolet za proletom ostavalis' pozadi. Nikto ne reagiroval na legkoe cokan'e noskov Veninyh krossovok. Za dveryami pritailis' ukutannye tishinoj tajny. Oni prednaznachalis' ne Vene. Venya prosto prohodil mimo. Vozmozhno eti tajny znali grabiteli. Vozmozhno, oni privlekut ih syuda, kak tol'ko Venya vyberetsya iz pod容zda. Nu i puskaj. Puskaj oni zabirayutsya v eti kvartiry za lyubymi tajnami. Puskaj oni tol'ko ne doberutsya do Veninogo etazha. Nenadolgo. Vsego na neskol'ko chasov. A potom Venya vernetsya i zakroet za soboj dver'. Venya dazhe posidit na polu pered dver'yu, vslushivayas' v tishinu, chtoby predotvratit' prihod grabitelej. Ved' kazhdomu izvestno, chto grabiteli prihodyat tol'ko esli v kvartire nikogo net. Ili kogda vse spyat. A Venya ne budet spat'. Vsyu ostavshchuyusya noch'. I mnogo-mnogo nochej potom, esli tak nado. Ne budet spat' do togo samogo momenta, kogda v bol'shoj komnate zadrebezzhit budil'nik, i vremeni ostanetsya tol'ko dlya togo, chtoby chernym kotom proskol'znut' po polu v svoyu komnatu i zaryt'sya pod pokryvalo. Venya myslenno soglasilsya i na etu, i na mnogie drugie zhertvy, lish' by grabitelej ne zaneslo v ego otsutstvie skvoz' shchel', neprimetnuyu dlya vzglyada obychnogo cheloveka. Vytyanuv obe ruki vpered, Venya otkryl vnutrennyuyu dver', otdelyavshuyu pod容zd ot malen'koj shlyuzovoj kamery i rvanul vo dvor. Dver' za ego spinoj oglushitel'no sostykovalas' s kosyakom. Venya dazhe prisel ot straha. Kanonada, razletevshayasya na desyatki otgoloskov, prokatilas' po spyashchemu pod容zdu. I Venya rvanul, chto est' sily. On uzhe predstavlyal, kak raspahivayutsya dveri i na ploshchadki vyglyadyvayut nedovol'nye zhil'cy. On uzhe predstavlyal, kak prosnuvshayasya mama zazhigaet v Veninoj komnate svet i nemedlenno budit papu. On uzhe predstavlyal, kak papa odevaetsya i sleduet za Venej, bezoshibochno opredeliv ego marshrut. On bezhal vse bystree i bystree, stremyas' otorvat'sya ot gnetushchih strahov, no na polputi v nego vrezalas' mysl', zastavivshaya sbrosit' skorost' i ostanovit'sya. "A chto esli v Kol'kinom pod容zde nikogo ne budet?!" - proneslos' u nego v golove.

    Glava 41,

v kotoroj povestvuetsya o tom, chto zhe proizoshlo v pod容zde Dver' zaskripela i otkrylas'. V temnom siluete, voznikshem na poroge, ugadyvalsya Venya. Vse razom vskinuli golovu i posmotreli na voshedshego. Dazhe gnom, kotoryj bespokojno brodil po Leninoj noge i to volnovalsya, to sokrushalsya. - Pobystree ne mog, - nakinulsya on na Venyu. - Tut takie dela... Takie... A ty... Da mozhet teper' nichego i ne poluchitsya. Venya zlo posmotrel na gnoma. Mozhet, u gnoma i ne bylo klyucha ot kvartiry. Tak ved' emu i klyuch-to ne nuzhen! - Ne volnujsya, - prosheptala Lena, legon'ko stuknuv gnoma po golove. - Eshche est' vremya. - Vremya, vremya, - proburchal gnom, - a chego on opazdyvaet. I voobshche... Po golove bit' nel'zya. Mozhno na vsyu zhizn' durakom stat'. - A dolgaya ona, gnom'ya zhizn'? - sprosil Pashka, pokusyvaya nizhnyuyu gubu. - Po raznomu, - milostivo ob座asnil gnom. - Mne eshche let trista-chetyresta ostalos'. Gnom'ih let. Oni chelovecheskih raz v desyat' dlinnee. Ili v sto. - Vot i ne skachi, - ustavilsya na nego Pashka. - Slysh', a to narvesh'sya. Budesh' togda vse svoi tysyachi ostavshiesya muchat'sya. Ili v sto raz bol'she. Gnom nichego ne skazal. On demonstrativno otvernulsya ot Pashki i hotel snova prinyat'sya za Venyu, no tot uzhe vtisnulsya v samyj ugol mezhdu Kol'koj i stenoj, skryvshis' ot bditel'nogo vzora gnoma. A krichat' v pustotu gnom ne lyubil. On na sekundu prisel, no tut zhe vskochil i snova prinyalsya nervno rashazhivat' po teploj dzhinsovoj tkani. Nastupila tishina. Lena vzglyanula na portret Predznamenovatel'nicy. CHestno govorya, ona predstavlyala ee inoj. Pohozhej... Nu na el'fijku chto-li. Uzkolicuyu, ostrouhuyu i pevuchuyu. Portret, sotkannyj iz serebristyh nitej, vyglyadel sovershenno inache. No Lene on ponravilsya. Osobenno glaz, sverkavshij bisernym svetlyachkom. Volnistye volosy tozhe byli horoshi. Kogda Lena vyrastet, u nee tozhe budut takie volosy. I nikto ne zastavit ee hodit' v parikmaherskuyu i otstrigat' takuyu krasotishchu. Levyj glaz sejchas zakryval tol'ko odin lokon. On nezametno umen'shalsya. Lena nikak ne mogla podglyadet' moment, kogda on stanovilsya na chut'-chut' koroche. Kogda Lena s gnomom probralas' v pod容zd, to vtoroj lokon tol'ko-tol'ko nachal ubyvat'. A teper' on ischez. Navsegda. Lena povela plechami. Bylo nemnogo zyabko. Ryadom nahohlilsya Dimka i razmyshlyal o chem-to svoem. Pashku, sidevshego na polu i privalivshegosya k malen'koj dverce, t'ma skryvala polnost'yu. Esli by ne postoyannoe ego vorochan'e, to bylo by neizvestno tam on eshche ili uzhe ischez. A sejchas bylo neizvestno, sidit li tam Pashka ili ego mesto zanyalo chto-to chuzhoe i opasnoe. Dusha u Leny napevala chut' slyshnuyu melodiyu bez slov. A vse-taki zdorovo okazat'sya zdes' noch'yu. Idti po dvoru, gde nad tvoej golovoj kolyshutsya vetki derev'ev, a v razryvy listvy migayut krohotnye zvezdochki. Lena dazhe ostanavlivalas' po puti, chtoby pristal'nee rassmotret' nebo, na kotorom sverkali tysyachi holodnyh iskorok, kazhdaya iz kotoryh vblizi mogla okazat'sya raz v sto bol'she solnca. No Lenu oni ustraivali imenno takimi, perelivayushchimisya ot krasnogo do zelenogo, zahvatyvaya na mgnoveniya sinij i zheltyj. Slovno lampochki girlyandy. I tol'ko odna bol'shaya zvezda pritknulas' rovnym blednym pyatnyshkom. Mama govorila, chto eto planeta. Tol'ko planety ne mercayut. Vot zdorovo, mama spit, a Lena gulyaet po sovershenno pustym ulicam. Takogo s nej eshche ne sluchalos' nikogda. A vperedi eshche gnom'ya doroga, po kotoroj Leninogo gostya mozhno budet nemnogo provodit'. I zdes', v pod容zde, vpolne uyutno. Sumrachnyj svet edva probivalsya s verhnih etazhej. Vhodnaya dver' plotno privrylas' i otgorazhivala teper' ot skvoznyaka. Prokladka trub, na odnoj iz kotoryh sidela Lena, byla myagkoj i udobnoj. Noch' pryatala svoi tajny ot Leny. No odna iz nih - portret Predznamenovatel'nicy - siyala na stene pryamo pered nej. Poslednij svisayushchij na lico lokon Predznamenovatel'nicy rastvorilsya, vypustiv na vseobshchee obozrenie vtoroj glaz. On okazalsya vovse ne serebristym, a fioletovym. Tusklym, v otlichie ot myagkogo sveta ostal'nyh chertochek portreta. Pechal'nym. Ugnetayushchim. Tishina v pod容zde posurovela i nachala davit'. Ved' zvezdnyj chas nastupil, a nichego ne proishodilo. Nu prosto nichegoshen'ki. Pervym ne vyderzhal Pashka. On vybralsya iz svoej t'my, potyanulsya s hrustom i podoshel k portretu, zasmotrevshis' na novoyavlennyj glaz, stol' razitel'no otlichayushchijsya ot obshchego stilya. - Kakogo... - nachal on, no vzglyanuv na Lenu, smutilsya, skomkal frazu i nachal po-novomu. - YA hotel skazat', chto uzhe pochti polchetvertogo, a ya ne splyu. - Vse my ne spim, - proburchal Venya. Kolya molcha kovyryal noskom botinka treshchinu v cementnom polu. Dimka sognulsya i sopel vo t'me. On to kak raz uspel usnut'. - Nu, - Pashka prisel pered Lenkinymi kolenyami i ustavilsya na gnoma. - Davaj, pokazyvaj, gde tut tvoya doroga. Skoro narod na rabotu popretsya. Togda uzh tochnyak niche ne vyjdet. - A chto ya, - zavozmushchalsya gnom. - Kak chto, tak srazu ya. Noch'-to na dvore ne gnom'ya. Vot byla by gnom'ya noch', ya by vam takogo navorotil. A sejchas noch' Puteshestvij i Puteshestvennikov. A ya razve puteshestvennik? Gnomy, oni po nature ne puteshestvenniki. Oni - rabotyagi. Vot. - CHto-to ty ne pohozh na rabotyagu, - skrivilsya Pashka. - Sidish', da stonesh'. I my iz-za tebya ne spim. - A ya vas zval? - obidelsya gnom. - Zval, chto li? Sami priperlis' menya provozhat'. Valite otsyuda, vot chto ya vam skazhu. Da. Tak i skazhu. Valite! Sam ujdu. Nikto mne ne nuzhen. YA skazal! - Aga, - skrivilsya Pashka eshche bol'she, no Lena ne dala emu prodolzhit'. - Vse, - devochka scepila pal'cy i vystavila ih pered gnomom zashchitnym redutom. - Hvatit. Nam eshche tol'ko razbudit' ves' pod容zd ne dostavalo. - Da puskaj, - motnul golovoj Pashka. - Hot' i razbudim. Do utra vse ravno hren kto vysunetsya. Tak chto my, nishtyak, v bezopaske. - Dumat' nado, - protyanul Kol'ka. - CHego-to my eshche ne sdelali. - U tebya bashka bol'shaya, vot i dumaj, - Pashka uselsya na mesto. - Noch' zakanchivaetsya. CHerez dvadcat' pyat' minut uzhe utro. - A razve utro ne v pyat' nastupaet? - udivilsya Venya. - Durak, - Pashka postuchal po golove. - Istoriyu uchil? "Dvadcat' vtorogo iyunya, v chetyre chasa utra, bez ob座avleniya vojny..." Venya nadulsya ot obidy. Kto by ego uchil! Ved' Pashka - izvestnyj dvoechnik. No protiv pravdy ne popresh'. No Pashka ne priglyadyvalsya k razobizhennomu Vene, on v tri pryzhka preodolel ukorochennyj prolet i zatoptalsya to li po ploshchadke pervogo etazha, to li po sleduyushchemu proletu. - Ne ssor'tes', - skazala Lena. Ona tozhe rasstroilas'. Ved' minut cherez dvadcat' vyyasnitsya, chto noch' Puteshestvij i Puteshestvennikov okazhetsya samoj obyknovennoj noch'yu. - Ladno, - vstupil v razgovor Kol'ka. - Vse ravno nado dumat', - on povernulsya k Lene. - Kogo ty eshche videla v svoem zamke? - Nikogo, - zamotala golovoj Lena. - Tol'ko dlinnogo v chernyh ochkah i pechal'nogo trubacha. - Dlinnogo v chernyh ochkah... - zadumchivo protyanul Venya. - Podskazochku, - Kolya postuchal sebya po lbu, - hotya by odnu podskazochku. - Vspomni, chto eshche bylo v knige, gde narisovan portret Predznamenovatel'nicy? - nachal iz ugla Venya. - Vozmozhno, tam byli eshche portrety. - A, - otmahnulas' rukoj Lena. - Odni princessy. - Princessy, - Kolya napryagsya. - Kakie eshche princessy? - Vsyakie-raznye, - nehotya prodolzhila Lena, razmyshlyaya o fioletovom glaze Predznamenovatel'nicy. Mozhet on vyvedet na podskazku. No v zamke ona ne zametila nichego fioletovogo. Tol'ko serebryanoe. Po krajnej mere Lena ne smogla vspomnit'. Ona prizadumalas'. Mozhet kamen' na koreshke tolstennoj knigi kak raz i byl fioletovym. Nu i chto s togo? Ved' Lena k toj knizhke tak i ne pritronulas'. - Rasskazhi pro princess, - umolyayushche poprosil Kolya. - Horosho, - soglasilas' Lena. Vse ravno v golovu nichego fioletovogo ne lezlo. - Rasskazyvaj, - doneslos' iz t'my Pashkinym golosom s kakoj-to neponyatnoj hripotcoj. I snova stalo neyasno: Pashka li tam sidit u malen'koj dvercy ili kto inoj. - Rasskazhi, - poprosil i Venya. On nachinal boyat'sya tishiny. Krome togo mozgi postoyanno sverlila uzhasnaya mysl' pro nezakrytuyu dver' i grabitelej. - Princessy byli raznocvetnye, - nachala istoriyu Lena i napryagla pamyat'. - Voobshche-to ya ne zapomnila, mozhet u nih i kozha byla cvetnoj. No plat'ya-to uzh tochno. I volosy tozhe Sejchas vspomnyu, kak oni tam byli narisovany. Snachala ya uvidela princessu v zelenom plat'e. Za nej byl holm, zarosshij travoj i elkami. YA eshche udivilas'. Obychno na takih holmah vsegda ovechek risuyut. A tut ni odnoj. Princessa byla horoshen'kaya, a plat'e pyshnoe takoe. Tol'ko vorotnik vysokij i neudobnyj. Ona smotrela ne na menya, a tak, iskosa. A pod kartinkoj kto-to napisal "Put' na sever cherez Lesnoj Holm." A potom, stranic cherez sorok, narisovana sleduyushchaya princessa. |tot risunok polnost'yu zalili rozovymi kraskami. Princessa poluchilas' ne ochen' dovol'naya. Zato lokony u nee slovno na plojke zavivali... - A chto pod kartinkoj bylo napisano? - prerval ee Kolya. - Oj, ne pomnyu. Po-moemu: "Vostok skryt ot nas krepost'yu imperii Rassveta." - Ugu, - kivnul Kolya i dobavil, - otlichno. Rasskazyvaj pro sleduyushchuyu princessu. - Ta byla kakoj-to... - Lena ne mogla podobrat' slovo. - Kra-asnoj... Net, ne krasnoj. I ne rozovoj, potomu chto rozovaya - vtoraya. A eta bordovaya, po-moemu. - Bordovaya? - peresprosil Kolya. - Tochno bordovaya? Mozhet, bagryanaya? - Da, da, - obradovalas' Lena. - Bagryanaya. U etoj princessy v volosah byla TAKAYA lenta. - Ne, - prerval Lenu Kolya. - Ty ne pro lentu. Ty pro nadpis'. - A nadpis' ya ne pomnyu, - obidelas' Lena. - Kak ne pomnish'? - ispugalsya Kolya. - Nu ne pomnyu, i vse. YA ved' ne na nadpis' smotrela, a na princessu. - I dazhe ne prochitala nadpis'? - Prochitala. Prosto ne zapomnila. - Togda davaj pro sleduyushchuyu. Sporim, chto ona byla golubogo cveta. - Kakogo? - pointeresovalsya iz temnoty Pashka. Ego ne bylo vidno. Prosto shorohi, vorochan'e, da redkie frazochki. - Golubogo, - nastavitel'no povtorila Lena. - Golubaya byla princessa. Venya dumal, chto Pashka sejchas hmyknet, no tot promolchal. - Nu i... - potoropil Lenu Kolya. - A tebe navernoe opyat' tol'ko nadpis'? - yazvitel'no sprosila Lena, vtajne nadeyas', chto Kolya sprosit i pro samu princessu. Lene do uzhasa hotelos' raspisat' goluboe plat'e s kruzhevnym vorotnichkom. I nezhno-golubye pryamye volosy samoj krasavicy. CHestno govorya, poslednyaya princessa ponravilas' Lene bol'she vsego. - Nadpis', nadpis', - potoropil ee Kolya. Lena vzdohnula. Parnej vsegda interesuet sovershenno ne to. Ne glavnoe. - Nadpis'... - protyanula ona (pust' Kolya ponervnichaet, pust' pozlitsya, raz on takoj). - Na-a-adpis'... A nadpis' by-y-yla takoj: "Tol'ko na yuge vy vstretite bezoblachnoe nebo." |to ne vse. Tam eshche chto-to pro knyazhestvo bylo. I Lena prinyalas' vosstanavlivat' v pamyati prodolzhenie. - Nevazhno, - mahnul rukoj Kolya, tak chto dvinul Lenu v bok. - Znachit golubaya princessa i v samom dele zhivet na yuge. Togda nadpis' na stranice s tret'ej princessoj dolzhna byt' pro zapad. - Tochno, - voskliknula Lena. - Tam chto-to bylo pro "... raskalennuyu yamu zapada". - Da, - vzdohnul Kolya i perechislil. - Sever, yug, vostok i zapad. A tolku-to... CHto my vyyasnili-to? - CHto princessy otvechayut za storony sveta, - tihon'ko predlozhil Venya. - Stop! |to ideya! - voshitilsya Kolya. - Esli kazhdaya iz princess otvechaet za svoyu storonu sveta, to vmeste oni... - Ver-r-rno, ver-r-rno, - zarokotalo iz temnoty golosom, vse men'she pohozhim na Pashkin. Deti ispuganno povernulis' v storonu strannogo golosa. Ugol vnezapno osvetilsya bagrovym siyaniem. Tam na skryuchennyh nozhkah stoyalo sushchestvo, porosshee kolyuchej shchetinoj. Sushchestvo bylo nevysokim, santimetrov sorok-pyat'desyat. Krasnye glazki na smorshchennom burom lice smotreli na Kol'ku, ne otryvayas'. Bagrovye glaza, kak ugli potuhayushchego kostra. - Ver-r-no govor-r-rish', par-r-renek, da tol'ko klyuchik ne syskat', ne syskat', a volshebnuyu veshchichku pridetsya ver-r-rnut'. Lena korotko vzvizgnula. Ej bylo prostitel'no, tak kak ona ne boyalas' ni paukov, ni zmej, ni myshat. No eto sushchestvo yavlyalo soboj nechto zlobnoe i neponyatnoe. Odnako ona ne rasteryalas', a vyhvatila palochki iz karmana Kol'kinoj kurtki, vskochila i zavrashchala ih pal'cami, predstavlyaya v ume kartinu sovershenno pustogo i bezopasnogo ugla. - Bespolezno, - vozradovalos' sushchestvo. - U tebya v palochkah zhelatel'naya magiya, a ne vygonyatel'naya. Ne pr-r-rogonish', ne pr-r-rogonish'. Ono zaulybalos' krivoj urodlivoj grimasoj, kak tykva na prazdnike vseh svyatyh. - Ver-r-rni, ver-r-rni, - priplyasyvalo ono v uglu, a koryavye ruchonki vytyagivalis' i vytyagivalis', chut' ne kasayas' Koli. Kolya otskochil. Venya glubzhe vzhalsya v svoj ugol. Lapki s chetyr'mya mohnatymi pal'cami norovili dernut' Kolyu za shtaninu. Na koncah pal'cev blesteli kogotki, nalivayas' vnutrennim bagryancem, slovno svechka v matovom bokale. Kolya rasteryalsya. Kolya ne znal, chto delat'. Kolya vyhvatil svoj volshebnyj treugol'nik i szhal ego, kak samyj moshchnyj blaster. Lapki opaslivo otpryanuli. No sushchestvo ne ischezlo. Ono neterpelivo priplyasyvalo, i Kolya ponimal, chto prishelec prikidyvaet varianty, kak by polovchee vyhvatit' volshebnyj treugol'nik iz Kolinyh ruk. - Klyu-yu-u-uchchch!!! - to li radostno, to li trevozhno vzvylo urodishche. Kolya chut' ne sel ot straha, no vovremya sderzhalsya. On prishchuril glaza, kak by celyas', i szhal chto est' sily voobrazhaemuyu rukoyatku. Blaster vyglyadel sejchas samym chto ni na est' nastoyashchim. Ob容m sozdavali dymchatye perelivy malahitovogo siyaniya. Grani chetko goreli alym i golubym. Tol'ko vot nikto ne uspel raz座asnit' Kole principy dejstviya kosmicheskoj tehniki. Ostavalos' nadeyat'sya, chto sushchestvo verilo v to, chto principy Kole izvestny. Venya hotel vskochit' i vstat' ryadom s drugom. No v uglu bujstvoval ne kakoj-to raspoyasavshijsya shestiklassnik. Tam uhmylyalos' otvratitel'noe zlobnoe sushchestvo s razzyavlennoj past'yu i rtom, polnom ostryh zubov. Dlinnyh, kak igly. No Venya pochti nabralsya reshimosti, chtoby vstat'. I tut chto-to zashevelilos' v nagrudnom karmane ego teploj rubahi. Nogi oslabli. Komok uzhasa zastryal v gorle i perekryl kislorod. Venya ne videl, on chuvstvoval, kak sinelo ego lico. Eshche chut'-chut', i on upadet na cementnyj pol, razinuv rot i vyvaliv dlinnyj protivnyj yazyk. Za mgnovenie do okonchaniya etogo chut'-chut' iz karmana vyrvalas' businka yarchajshego sveta. Podarennaya Dimkoj Zolotaya Kaplya! Komok uzhasa osel i rastayal, kak krupnyj kusok morozhenogo, otkushennyj neterpelivymi zubami. Dimkin podarok opisal v vozduhe krasivuyu dugu i sejchas siyal nad Kol'kinym uhom. Kolya ne videl pribyvshuyu podmogu, zato ee zametilo urodishche. Ono klacnulo zubami, opaslivo provodilo vzglyadom traektoriyu poleta Zolotoj Kapli i otstupilo eshche na shag. Kapel'ka dnya dernulas', pereprygnula Kolinu golovu, zalozhila virazh i okazalas' pered Kolinym nosom. Mezhdu Kolej i volshebnym predmetom, napominavshim kosmicheskij blaster. Kaplya obernulas' luchom sveta v temnom carstve i rasteklas' po rebru treugol'nika. A potom yarkaya igolochka zaskol'zila k dal'nemu koncu, slovno na Kolinom blastere poyavilsya svetovoj indikator. Tonkij, kak rybolovnaya leska. Zolotistyj poezd pribyl k konechnoj stancii naznacheniya i rastvorilsya. Vse eto proizoshlo za dolyu sekundy, i Kolya snova udivilsya, kak mozhet medlenno tech' vremya. A potom s ostrogo ugla, tam, gde mogla krasovat'sya cifra "30", sorvalsya puzyr' travyanisto-zelenogo sveta s zolotistymi prozhilkami. SHar proskochil skvoz' sushchestvo, ne prichiniv emu nikakogo vidimogo vreda. Odnako prishel'cu takoj povorot sobytij ne ponravilsya. Zlobno shipya, on otstupil k malen'koj dverce, zatem mignul dva raza i osel, prevrativshis' v malen'kuyu kuchku. Potom on ischez. Bagrovoe siyanie potuhlo, osveshchaya ugasayushchim svetom sovershenno pustoj ugol. Kolya stoyal i tryassya ot straha, nichego ne soobrazhaya. Nogi podkashivalis', ruki drozhali, a vmeste s rukami dergalsya i treugol'nik, ustavivshijsya ostriem vo t'mu. Sverhu razdalsya topotok i na ploshchadke ob座avilsya Pashka. - |to ty?.. - edva vymolvila Lena. - Nu, - soglasilsya Pashka, - a chto? - Kuda tebya... gde nosilo? - Venya edva shevelil gubami, boyas', chto nevedomoe sushchestvo teper' poyavitsya iz t'my pryamo pered nim. - YA eto... - smutilsya Pashka, - kurnut' begal. Ne zdes' zhe. Tol'ko na cherdak podnyalsya, snizu vizgi, kriki. YA davaj vniz, dumayu, mozhet chego interesnogo priklyuchilos'. - Tut takoe bylo, - nachala Lena, no posmotrev na chasy zagrustila. - Desyat' minut do utra. - A chto bylo-to? - ne sdavalsya Pashka. Venya tem vremenem ostavil nachavshij kazat'sya opasnym ugol i rassmatrival portret Predznamenovatel'nicy. - Gasnet, - soobshchil on. - Ne takoj yarkij uzhe.. Esli v knige byl ee portret, to, navernoe, i princesskiny portrety gde-to imeyutsya. Slushaj, Pashka, ty na drugih etazhah portretov ne vidal. - Ne-a, - skazal Pashka. - Obychnye steny. - ZHal', - podzhala guby Lena. - Nam by ih razyskat'. - Znayu ya, gde oni, - nehotya skazal Kol'ka. - Portrety? - chut' ne kriknula Lena. - Sami princessy, - vydavil Kolya. - Oni tam, v shtabu spryatany. - Tak chego zhe ty ran'she... - vzvilsya Venya. - A ya znal? - nedovol'no sprosil Kolya. - YA dumal, oni ko mne prishli. YA dumal, oni moi teper', a okazyvaetsya... - Vse, - oborval Pashka. - Pobegli v vash shtab. A to opozdaem. Utro vot-vot... A... On ne dogovoril i vybezhal vo dvor. Kolya i Venya rvanulis' k dveri, eshche ne zahlopnuvshejsya za Pashkoj. - Stojte, - prikriknula na nih Lena. - Dimku-to zabyli. - I menya, - vorchlivo dobavil gnom, vypolzaya iz pod truby. Lena nemedlenno podhvatila ego rukoj. - I v sleduyushchij raz pomni, - vorchlivo vygovarival gnom Lene, - horoshie devochki ne vskakivayut s mesta bez preduprezhdeniya. Nu chto takoe? Vse prygayut, skachut, palyat kuda-to. A to, chto staryj dedushka v ugol zakatilsya, v pyl'nyj, mezhdu prochim, ugol, nikomu i dela net. No staraniya gnoma propali zrya, Lena uzhe smotrela ne na gnoma, a na Dimku. Dimka spal. Spokojno i bezmyatezhno. On ne slyshal pro princess. On ne videl strashnoe shchetinistoe sushchestvo s bagrovymi glazami. Emu snilsya bol'shoj babushkin sad pod Krasnodarom, gde u zheleznoj izgorodi stoyal sam Dimka i el ogromnye zelenye yabloki. A yablok bylo vidimo-nevidimo. - Vstavaj, - Dimku tryahnuli za plecho. I yabloki ischezli vmeste s solncem i teplom. Dimka okazalsya v temnom i holodnom meste. I on sovershenno ne ponimal, kak ego ugorazdilo syuda popast'. YAblochnyj zapah sohranilsya. On zval Dimku za soboj. Stoilo tol'ko zakryt' glaza i oni nesomnenno vernulis' by. A Dimke tak hotelos' opyat' prorvat'sya k nim. Dimka zakryl glaza vnov' i vrode by dazhe uvidel pokinutuyu zheleznuyu izgorod'. - Vstavaj, - Dimku tryahnuli eshche raz. I on razglyadel skvoz' slipayushchiesya glaza Lenku. - Zachem? - neponimayushche proiznes on i popytalsya vnov' zakryt' glaza. Lenke hotelos' rasplakat'sya. Skazka uskol'zala, a s Dimkoj nichego nel'zya bylo podelat'. I ostavlyat' tozhe nel'zya. Vdrug bagrovoglazyj vernetsya i otgryzet spyashchemu Dimke golovu. Kolya i Venya toptalis' na meste, ne znaya chto predprinyat'. Venya nogoj uderzhival dver'. - Nu, chto tut u vas? - mezhdu Venej i dver'yu protisnulsya Pashka. - Dimka, - vzmetnula Lena golovu v storonu polusonnogo mal'chugana. - Delov-to, - provorchal Pashka i podhvatil Dimku na plecho. Zatem on neuverenno prosledoval k dveri i ostorozhno spustilsya po stupen'kam kryl'ca. Venya i Kolya kak lunatiki poplelis' za nim. SHestvie zamykala Lena. Ona pokusyvala nizhnyuyu gubu. Ni o kakom bege ne moglo byt' i rechi. A vremya neumolimo uskol'zalo. Nu pochemu doroga ne poyavilas'? CHto oni sdelali ne tak? Ili chto ne sdelali? I pri chem tut princessy iz knigi? I pochemu oni vdrug okazalis' Kolinymi. I zachem skryvalis' v shtabe? Tak mnogo voprosov, a otvechat' sovershenno nekomu. Nado tol'ko uspet' dobrat'sya do shtaba. No kak mozhno dopustit', chto v holodnoj nochi tam pryatalis' raznocvetnye princessochki? Ne znat' otvetov nevynosimo, tem bolee, na takie vazhnye voprosy. Terpet' tozhe ne legche. I Lena zadrala golovu naverh, chtoby eshche raz poglyadet' na mercayushchie iskorki. No zvezdy zateryalis' v belesoj pleseni. Nebesa zavolokla seraya dymka. Pozhaluj dazhe serebristaya. Pashka ostanovilsya posredi dvora, sgruziv Dimku s plecha. Holodok probudil Dimku k real'noj zhizni, tem bolee, chto k yablokam on tak i ne popal. Mimo Veninoj shcheki kak reaktivnyj istrebitel' proletel topolinyj list. Venya vzdrognul. Noch' uhodila. A utro gde-to zaderzhalos'. CHto-to navislo nad Kol'kinym dvorom. CHto-to pryatalos' v listve derev'ev, zlobno shepchushchihsya nad ego golovoj. Korobki domov mrachneli. Okna nalivalis' t'moj. Na chetvertom etazhe sosednej pyatietazhki goreli dva ryadom stoyashchih okna. No svet ne uspokoil Venyu. Naoborot. Dom perestal byt' domom. Dom prevratilsya v neponyatnoe sushchestvo, razglyadyvayushchee kvadratami svoih glaz i bez togo neschastnogo Venyu. Ryadom s blizhajshim pod容zdom poyavilas' eshche odna dver'. Dom pritailsya i zhdal. ZHdal, kogda Venya zajdet v etu nepravil'nuyu dver'. Ili ne Venya. Venya-to vryad li. Venya uzhe razgadal tajnu. No dom tol'ko zloradstvoval. Vot-vot v dver' ponadobitsya zajti Kole ili Lenke. I Venya ne sumeet ob座asnit', pochemu tuda nel'zya. Iz-za nepravil'noj dveri nikto ne vozvrashchaetsya. Dom manil i prityagival, i Venya otvel vzor. Nevdaleke primostilas' kirpichnaya postrojka. Dnem Lena bez truda prochitala by nadpis' na zheltoj tablichke "Tr-r 2". Lena poka eshche ne znala, kto tam zhil. Dver' zaperli navechno eshche v nezapyatnye vremena. Navechno. No kto by ni byl etot Tr-r 2, vryad li on nravilsya lyudyam. Inache pochemu v ego dome ne probili ni edinogo, dazhe samogo malen'kogo okoshka. I eshche Lenu zabotila nepriyatnaya mysl'. U lyubogo doma, gde zhivut i rabotayut lyudi, obyazatel'no est' tablichka s adresom. I tol'ko Tr-r 2 ee ne poluchil. Znachit, on vpolne mog okazat'sya i ne chelovekom. I zachem ego zapirat' na takoj zamok? A vdrug on uzhe nauchilsya vylezat'. Vdrug on vylezaet. I vylezaet, konechno zhe, noch'yu, chtoby nikto ne znal. I nikto ne znaet o nem, potomu chto vseh, kto ego videl, on utaskivaet v svoj dom bez okon i adresa. Lene dazhe pokazalos', kak chto-to chernoe i gromadnoe na sekundu vysunulos' iz-za ugla. No tut Dimka shmygnul nosom i kuda-to sovershenno samostoyatel'no pobrel. I, konechno zhe, ne v storonu shtaba. Ne tratya slov, Pashka razvernul ego na put' istinnyj i podtolknul. Dimka zapnulsya i chut' ne upal. Lena brosilas' podhvatit' mal'chugana i otorvala vzor ot domika. Zato tuda ustavilsya Kolya. Tam chto-to sverknulo. I Kolya ne mog ne proverit'. On ne oshibsya. Iz-za ugla kirpichnogo sooruzheniya plavno vyplyl sharik serebristogo sveta. Derev'ya prekratili sheptat'sya. Serebristaya dymka opustilas' ponizhe, uroduya strojnye kontury domov. Kolya hotel tolknut' Venyu, no obnaruzhil, chto tot uzhe zametil serebryanyj sgustok. Tuda smotrela i Lena. I Pashka. I dazhe tak i ne upavshij Dimka. V gnetushchej tishine serebryanyj shar velichavo podplyval k komande. On byl pohozh na sharovuyu molniyu, pro kotoruyu Lena smotrela dokumental'nyj fil'm. On chut' podragival. Ot nego to i delo otskakivali holodno-sinie iskry. Mozhet byt' on potreskival, no tishina sterla lyuboj, dazhe samyj malejshij zvuk. Iz shara vydvinulis' dva konusa serebryanogo plameni. Vverh i vniz. V sleduyushchuyu sekundu shara ne sushchestvovalo. Vmesto nego voznik tonkij serebristyj stolb, odnim koncom zaryvshijsya v zemlyu, drugim - utknuvshijsya v nizkuyu seruyu dymku. Eshche cherez sekundu stolb rassekla chernaya vertikal'naya polosa. Ottuda, na osennyuyu polegshuyu travu, pokrytuyu rosoj i izmoroz'yu, shagnul hozyain Temnyh Stekol. Tol'ko teper' on ne kazalsya obychnym chelovekom. On prevratilsya v giganta, chut' li ne s devyatietazhku. On mog, mahnuv rukoj, razognat' oblaka, opustivshiesya neveroyatno nizko. On mog usest'sya na kirpichnyj domik s zheltoj tablichkoj, kak na taburetku. No on stoyal v nepodvizhnosti, nakloniv golovu i razglyadyvaya skvoz' Temnye Stekla malen'kie figurki pritihshih detej.

    Glava 42,

v kotoroj Kolya chuvstvuet sebya otorvannym ot vsego mira Oni tozhe glyadeli na hozyaina Temnyh Stekol. Glyadeli po-raznomu. Lena s interesom. Tak vot on kakoj vblizi, odin iz vstrechennyh v dalekom zamke. Kolya s obidoj. On to dumal, chto uzhe navsegda otdelalsya ot tyagostnogo predlozheniya. Pashka s vyzovom. Mol, vidali i ne takih. I ne v roste schast'e. Venya ispuganno. Hozyain stal takim ogromnym, chto mog prihlopnut' Venyu. Vozmozhno, on tak sejchas i postupit. Dimka neponimayushche. Tol'ko chto na nebe sverkalo solnce, a vokrug viseli yabloki. Teper' zhe on stoyal na prostorah holodnogo dvora i smotrel na koshmarnuyu figuru, navisshuyu nad nim. I eto bylo PO-NASTOYASHCHEMU. Hotya vo snah mnogoe kazhetsya samym chto ni na est' nastoyashchim do togo momenta, kogda tebya tolknut laskovye ruki mamy. - Nu, mal'chik Kolya, - ulybnulsya hozyain i snyal svoi ochki. Glaza pylali zhidkim perelivchatym serebrom. - Pojdem... - Net, - prosheptal Kolya. - Pochemu zhe net, - ulybka byla ne grimasnaya. Nastoyashchaya. Budto za minutu do vstrechi hozyain vse-taki nauchilsya ulybat'sya. - Ty hochesh' osstat'ssya ss nimi? - Hochu, - Kolya kosil vzglyadom na nevozmutimogo Pashku i izo vseh sil staralsya ego kopirovat'. - Oni luchshe? - Luchshe! - reshitel'no kivnul Kolya. - Da ne skazhi, - hozyain otkrovenno veselilsya, slovno on uzhe stal Hozyainom. - Neuzheli ty do sih por schitaesh' ih druz'yami? - Schitayu, - bodro otvechal Kolya. Tak pioner v dalekom papinom proshlom raportoval o vypolnenom poruchenii. Tak rabochij dokladyval o perevypolnennyh socialisticheskih obyazatel'stvah v tom zhe samom proshlom. Proshloe ushlo, no Kolya ostavalsya. I on stoyal na odin shag vperedi vsej svoej komandy. On ne mog otstupit', hotya neveroyatno boyalsya, chto ogromnaya ruka spustitsya s vysoty, hvatanet ego za poyas i zasunet v karman serogo nepronicaemogo plashcha. - Ne ver', - vozradovalsya hozyain. - Nikomu ne ver'. Ni mne, ni im, ni dazhe sebe. Ver' faktam, kotorye proizoshli nezavisimo ot vzglyadov na nih kogo-nibud' v etom, okutannom mirazhami mire. YA uzhe govoril tebe, Kolya, chto lyudi vidyat vsego lish' mirazhi. Lyudi veryat v nih. Otnimi mirazhi i nichego ne ostanetsya. Sovsem nichego. No ty ved' drugoj. Ty verish' v realii i otmetaesh' mirazhi. Zachem zhe razocharovyvat' menya? I sebya, kstati. Menya ty razocharovyvaesh' pryamo sejchas, a sebya... Sebya ty razocharuesh', kogda razocharuesh'sya v tak nazyvaemyh druz'yah. Mirazhi ujdut i ostanetsya pustota. - Druz'ya ostanutsya, - nepreklonno proiznes Kolya. Uzhe ne kak pioner, a kak pioner-geroj. Vozmozhno, pionerom emu uzhe ne stat' nikogda, no geroem... Geroem mozhno stat' vsegda. Geroem mozhno okazyvat'sya chasto i povsemestno. Gorazdo slozhnee ostavat'sya im kazhduyu minutu, kazhdyj postupok. - Druz'ya... - protyanul hozyain. - Sejchas razberem, kakie oni druz'ya. On zamolk, a Kolya ne znal, chto i skazat'. Kraem glaza on videl, kak Dimka tret glaza sobirayas' to li rasplakat'sya, to li vzglyanut' na hozyaina povnimatel'nee. - Nachnem, - ruki v chernyh perchatkah vozneslis' i poterlis' drug o druga. - Kandidat pervyj - Dimka. V komande nedavno. Nichem osobym sebya ne proyavil. Nagrad i otlichij, ravno kak i zaslug ne imeet. Odnako, uzhe uspel nayabednichat' otcu pro ruchku, dannuyu na vremya Vene za paru vkladyshej ot zhvachki, i rastrezvonit' dvum svoim druz'yam, chto ego "prinyali v shtab". - Ty skazal? - Kolya, napolnyayas' gnevom, povernulsya k Dimke. Tot prodolzhal teret' glaza, eshche ne ponimaya real'nost' obstanovki. Vozmozhno, on hotel vzletet' i pozvolit' vetru unesti sebya k yablokam, udivlyayas', chto vse eshche stoyal na zemle. - Ne nado! - Lena reshitel'no vstala mezhdu Kolej i Dimkoj. - No on vydal tajnu! - zavopil Kolya. Edinym poryvom on vyplesnul nakopivshuyusya vnutri yarost'. Tajna! Ego tajna! Teper' o nej znali ne tol'ko Venya i Lenka. Teper' tuda mog zalezt' lyuboj zhelayushchij. I lyuboj zhelayushchij mog so skuki zaprosto prolomit' doshchatye mostki. I shtaba bol'she ne stanet iz-za ch'ej-to skuki i zloj dushonki, a pervo-napervo iz-za Dimkinogo boltlivogo yazyka. - SHtab - eto tajna, - prosheptal on chut' ne placha. - Byl tajnoj, - torzhestvuyushche usmehnulsya hozyain. - Konechno, ty mozhesh' povesit' tablichku "Postoronnim vhod vospreshchen!!!" No sejchas takoe vozzvanie tol'ko privlechet tolpy iskatelej. Vprochem, kto v nashi vremena chitaet tablichki? I Kole zahotelos' vrezat' Dimke. Ne po zatylku, a v nos ili po chelyusti. CHtob on ponyal, kak mozhet byt' bol'no. CHtob on uznal, chto est' veshchi, o kotoryh nel'zya trepat'sya. CHtob on navsegda zapomnil, chto ne sleduet vydavat' chuzhie tajny. Sejchas Lenka otojdet i togda... - Ne stoit, - podmignul hozyain i odnovremenno pomorshchilsya. - |to eshche ne vrag. I dazhe ne vrazhenok. Tak. Erunda. Kolya zamer, perevedya vzglyad snova na hozyaina. - Kandidat vtoroj, - vozvestil tot. - Pavel Afanas'evich. Tot, chto ne daval tebe spokojno zhit' na protyazhenii neskol'kih let. Mozhet, ty dumaesh', on izmenilsya? Mozhet on stal voshishchat'sya toboj i vozmushchat'sya povedeniem nekoego Vladyana. Mozhet, on pozabyl Vladyana i stal tvoim drugom otnyne i navsegda? Ili, kak ty lyubish' vyrazhat'sya, okonchatel'no i bespovorotno? Net-net, chto ty. On do sih por schitaet, chto ne Vladyan vinovat, a ty sam. CHto nado bylo stavit' sebya, a ne stonat'. Ne tak li, Pavel Afanas'evich? - Kogo volnuet, - proburchal Pashka. - Tvoego novogo druga, - usmehnulsya hozyain. - |tot tvoj novyj drug uveren, chto Vladyan teper' v pustote i odinochestve. A ty uzhe sejchas prikidyvash', kak v voskresen'e s Vladyanom pojdesh' k znakomym pacanam katat'sya na motorke. Bez vsyakih tam syavok vrode togo zhe Koli. Potomu chto motorka - eto PO-NASTOYASHCHEMU, a u Koli eshche nos ne doros. - |to tak? - Kolya posmotrel na Pashku udivlennymi glazami. Pashka hotel sovrat'. I hozyain Temnyh Stekol zametil Pashkino zhelanie. I srazu zaulybalsya laskovo i pooshchritel'no. I Pashka ponyal, chto esli sovret, to hozyain stanet sil'nee. Hozyain uzhe stal sil'nee prosto ot togo, chto Pashke zahotelos' sovrat'. - Nu... - Pashka morgnul glazami. - Na motorke tebe tochnyak ranovato. - Kandidat tretij, - prodolzhil hozyain, ne davaya Kole prijti v sebya. - Elena. Lena. Lenka. Lenochka. Tebe ved' nravyatsya simpatichnye devchonki. Ty dazhe mame rasskazyval, kakie devochki tebe v klasse nravyatsya, a kakie net. Ty i Lenku pustil v shtab ne tol'ko potomu, chto ona nastyrnaya, no i potomu, chto simpatichnaya. Ostyn', mal'chik Kolya. Ty ej ne nravish'sya. Ej nravitsya Artur iz sed'mogo "V". Ne budu vrat', v shtabe ej interesno. No esli Artur snizojdet do togo, chtoby poznakomit'sya s pyatiklashkoj, to ee kak vetrom sduet iz shtaba. I bol'she nogi ee tam ne budet. Kolya molchal. Da, Lenka emu nravilas'. Mame on pro nee ne rasskazyval, potomu chto mama sprashivala pro odnoklassnic, a Lenka byla mladshe. No eto ved' nevazhno. Da chto teper' voobshche vazhno? Artur? |ta pryshchavaya dylda. Nu mozhet i ne pryshchavaya... No kak Lenke mogla ponravit'sya takaya nesuraznaya lichnost'. To li delo on, Kolya... |h, druzhil s Venej, i nado bylo druzhit'. I shtab ostalsya by tajnoj... I vse bylo by prosto zamechatel'no. - Kandidat po nomeru chetvertyj, - ukazuyushchij perst vonzil nevidimuyu spicu, prigvozdiv szhavshegosya Venyu k mestu. - No kakoj zhe on chetvertyj? On ne chetvertyj, on - samyj glavnyj. Tol'ko ne samyj glavnyj kandidat. A samyj glavnyj predatel'. On srazu zhe sdal mne gnom'e zhil'e. A vyjdya na gnoma, ya vyshel na tebya, mal'chik Kolya. I ty mne ponravilsya. Nastol'ko ponravilsya, chto ya hochu zabrat' tebya s soboj. Vse eshche hochu. A ty uporstvuesh', ostat'sya poryvaesh'sya, s nimi... - Vremya! - vskrichal Hozyain Temnyh Stekol, povtoryaya davnie slova. - Vremya uhodit. Sskazhi adress. - Suvorovskij pereulok, dom pyat', kvartira shest'desyat vosem', - prosheptal on zatem, kopiruya Venin golos. Ochen' udachno kopiruya. - No ved'... - prokrichal Venya s mol'boj, zhelaya napomnit', chto hozyain skazal ne vse. CHto on grozil ubit' Veninyh roditelej, a Kolyu i gnoma ubit' ne grozilsya. - No ved' predal, - podtverdil nepriglyadnyj fakt hozyain. Venya ponyal, chto opravdyvat'sya bessmyslenno. Ne tol'ko pered hozyainom, no i pered Kolej. Kolya ne pojmet opasnosti, kotoroj izbezhali Veniny roditeli. Dlya Koli sejchas vo vsem mire sushchestvovali tol'ko on sam, zolotistyj gnom, da Venya, kotoryj soobshchil vragu ego adres. Kolya shagnul vpered, ne znaya, chto skazat'. Sejchas on stoyal na polputi. Na odnoj polovinke - pozadi Koli - stoyala ego byvshaya komanda. Te, komu on tak neosmotritel'no doveryal. Na drugoj - vperedi - vysilsya hozyain, tainstvennyj i udivitel'no znayushchij vsyu pravdu. - Vidish', mal'chik Kolya, - pechal'no skazal hozyain. - I ty vystroil mirazhi. A mirazhi imeyut ochen' nepriyatnoe svojstvo. Ih net. Ih prosto ne sushchestvuet v prirode. Za nimi nichego ne stoit. Odnako zh s nimi neveroyatno bol'no rasstavat'sya. No vot my ubrali ih, a chto stoit posle boli. Tozhe nichego? Pustota? Vovse net. Tam lezhit doroga. Ta samaya, kotoruyu ty davno zhdal. YA ved' mog prijti i gorazdo ran'she. YA mog prevratit'sya v tu samuyu letayushchuyu tarelochku iz tvoej mechty. I uletel by ty, mal'chik Kolya, na kraj Vselennoj i za ee kraj. No ya ne stal darit' tebe mirazh. YA ne stal. Znaesh' pochemu? Potomu chto, kogda-nibud' on by zakonchilsya, raspalsya na kusochki. I esli chelovek so svoej korotkoj zhizn'yu umudryaetsya rastyanut' nekotorye iz svoih mirazhej do samoj smerti, to tebe, mal'chik Kolya, ne hvatilo by sil, chtoby uderzhivat' mirazhi celuyu vechnost'. No chtoby ya skazal tebe po okonchanii predstavleniya? Navral by? Snova navral? No s vran'em uhodit kakaya-to dostojnaya chastichka lichnosti. Ne osyazaemaya, no ves'ma oshchutimaya. I ya ne stal vrat'. Potomu chto ni mne, ni tebe mirazhi ne nuzhny. Inogda nam hochetsya ih, no my umeem uzhe obhodit'sya real'nost'yu. I poetomu nam polozhena doroga. Pust' predateli ostayutsya zdes', a my ujdem. Ty stanesh' hozyainom, ya prevrashchus' v Hozyaina, a moj proobraz voplotitsya v Temnye Stekla. Zamknetsya eshche odin krug. Slova prityagivali Kolyu. I esli polovinka mozhet byt' blizhnej, to blizhnej byla polovinka s hozyainom. Kole hotelos' poverit' emu. I ujti. I ne hotelos' verit' tem, kto ostalsya pozadi. Tem, kto uzhe predal. On eshche raz oglyanulsya. Venya s neveroyatno smushchennym licom ne smel podnyat' na nego glaza. I podelom emu. Pashka smotrel kak-to rasseyanno, mimo Koli. Konechno, emu-to chto do Koli, ego obratno k Vladyanu tyanet. Ladno palochki sejchas v Kolinoj ruke, a to natvoril by takih del. Pashka sumel by. Von kak klass togda razdrakonil, a Kolya stradaj. Dimka perestal teret' glaza i ustavilsya na Kolyu. Nu, i chego ustavilsya, boltun? YAzychok-to popriderzhivat' nado. Da chto teper' s nego vzyat'-to, s malen'kogo. Soplyachok, chto uzh tut podelat'. A Lenka smotrit tozhe. Ish' krasotka s Parizhskimi tajnami. ZHaleet nebos' teper', chto kakoj-to Artur ej nravilsya. Sejchas rasplachetsya i proshcheniya stanet u Koli prosit'. No net, ne voz'met ee Kolya s soboj. Tochno ne voz'met. Okonchatel'no i bespovorotno. Takie emu ne nuzhny. Nu-nu, zarydaj eshche. No Lenka pochemu-to ne rydala. I Kolya vdrug nachal dogadyvat'sya, chto vzglyad Lenkin vovse ne plachevno-umolyayushchij. Ne to chtoby Kolya prozrel. Net-net, on eshche sil'no tak nadeyalsya na to, chto Lenka osoznala svoyu oshibku, hot' i pozdno. No pod etim vzglyadom teryal Kolya uverennost' v svoej nepokolebimoj pravote i neporochnosti. Kakim-to nehoroshim vzglyadom smotrela Lena na Kol'ku, prezritel'nym chto li. Budto Kolya ne komandir shtaba, a vsego lish' dvornik, kotoryj podmetaet ryadom ulicu i ni v zhist' ne dogadaetsya vzglyanut' skvoz' listvu, chtoby obnaruzhit' zamaskirovannyj shtab. Budto ne lichnost' Kolya, a tak, melkota soplivaya, kak vot Dimka k primeru. Konechno, kuda Kole do Artura. Gde uzh nam... Lena ne dala dodumat' Kole i ponyryat' v sladkoj boli odinochestva cheloveka, predannogo vsem mirom. Ona reshitel'no shagnula vpered i povernulas' licom k Kole. "Sejchas proshcheniya poprosit, - uhnulo Kolino serdechko. - Tochnyak. Mozhet dazhe priznaetsya, chto vlyubilas', no ran'she skazat' ne reshalas'." - Nu, - surovo skazala Lena, i Kolya podumal, chto razgovor nachinaetsya kak-to ne tak. - Nu, chego vstal-to? Idi! Von, zovut tebya. Zachem tebe s nami? Idi, esli my tut vse pered toboj provinilis'. My zhe plohie, tak chego ty zhdesh'? Idi! - A razve net? - iskrenne zavozmushchalsya Kolya. - Razve ne vinovaty? - Da v chem? - ot tona Leny pokrivilsya dazhe hozyain, chej plashch prodolzhal zloveshche razvevat'sya na poldvora. - Pochemu ty mne dolzhen byl ponravit'sya? Nu, skazhi? Ved' ty nichego pro menya ne znaesh'! Kogda u menya den' rozhdeniya? Kto mne bol'she nravitsya iz gnomov, kotorye puteshestvovali s hobbitom? Kak okonchilas' istoriya pro CHernuyu Goru i chto eto voobshche za istoriya. Izvini pozhalujsta, no ya ne schitayu sebya predatel'nicej, esli tvoi simpatii ostalis' v storone ot moego vnimaniya. - A Dimka, - pereklyuchil razgovor Kolya, ispugavshis' grandioznogo raznosa na glazah u vseh sobravshihsya. - Dimka! On ved' predal! - Kogo? SHtab? Mir teper' razvalilsya na kusochki? SHtab obnaruzhili i razlomali? Da Dimka dazhe ne skazal svoim tovarishcham, gde etot shtab nahoditsya. Tak, Dmitrij? - Tak, - prosto i korotko skazal Dimka. - Vot, - Lena pridvinulas' k Kol'ke, i tot opaslivo otstupil. - A ty uzhe tychesh' svoim obvinitel'nym pal'chikom. - No Venya vot... - nachal Kolya. - CHto Venya, - golos Leny nabiral silu i raznosilsya po pustomu dvoru, a mercayushchie glaza hozyaina pokrylis' dymkoj, slovno zhidkoe serebro zastyvalo na holode osennej nochi. - Venya-to uzh tochno predatel'! - Ty kak-to postradal? - No ved' mog zhe, mog! - Umej proshchat' dazhe za to, chto proizoshlo. Sumeesh', ostal'noe pokazhetsya pustyakami. Ne sumeesh' - uhodi. Esli drug stoit ryadom s vechnym oshchushcheniem viny, to eto uzhe ne drug. |to... ya ne znayu kto, no uzh tochno ne drug. Esli my ne nuzhny tebe takimi, kak my est', esli ty ne vidish' v nas to, kakimi my mozhem stat', to tebe nechego tut delat'. Tebya zovut. Idi. Kolya bespomoshchno oglyanulsya na hozyaina. Eshche minutu nazad ves' mir nahodilsya u Koli v neoplatnom dolgu, a teper' vse vyvernulos' naiznanku, a s etoj storony rol' bezmerno vinovatogo neozhidanno dostalos' samomu Kole. - Nu, Kolya, - usmehnulsya hozyain, vskinuv golovu. I neponyatno bylo to li za Kolyu on, to li so vsem ostal'nym mirom. Ne znal Kolya, chto teper' delat'. Ne poluchalos' pokinut' svoj mir s chuvstvom vypolnennogo dolga, chtoby potom s chistoj sovest'yu ostavlyat' sledy na pyl'nyh tropinkah dalekih planet. Nikto pochemu-to ne sobiralsya uderzhivat' Kolyu, nikto ne sobiralsya prosit' proshcheniya. Kolya eshche raz posmotrel na hozyaina. Nu pust' tot skazhet hot' chto-nibud'. - ZHdesh' otveta, Kolya, - ulybnulsya tot, tol'ko teper' neumelo i krivovato. - Da ya i ssam nemnozhko udivlyayuss'. Vzzyat' vot knigi. Vsse te zhe mirazhi. No pochemu, tot, kto ih chitaet, umeet proryvat' plenku, otdelyayushchuyu nasstoyashchee ot nenasstoyashchego i vytasskivat' nenasstoyashchee v real'nyj mir, delaya ego ssamym chto ni na est' real'nym. Redko, no poluchaetssya. Golos ego zatihal. Hozyain ne otvetil na Kolin vopros. Ne skazal emu: to li ostavat'sya na meste, to li vse zhe ujti s nim. Vot ved' kak, dazhe hozyain ostavil svoi ugovory. Nikto ne derzhal Kolyu i ostavalsya on na pereput'e, otorvavshis', no ne uletev. Kolya dolzhen byl skazat' chto-to sam. CHto-to ves'ma vazhnoe, chto vyrazilo by ego chuvstva, ego vybor na etu minutu, a vozmozhno i na vsyu ostavshuyusya zhizn'. No slova ne prihodili. Nikogda ne umel Kolya govorit' skladno, ponyatno, dohodchivo. Kak hozyain, k primeru. Ili kak razozlivshayasya Lenka. I Kolya promolchal. - Isschezzaem, - skazal hozyain i rastayal vo t'me, kak prizrak pod luchami solnca. Kolya na mig ispugalsya, chto mnozhestvennoe chislo otnosilos' i k nemu. - Ne bojssya, Kolya, - proshelestelo po prinikshej trave. - |to uzhe otnossitsya ne k tebe. - No... - vskriknul Kolya i opyat' vse slova poteryalis'. - Ty hochesh' ssprosit', ne pridetssya li tebe pozhalet' ob etom. Pridetssya, Kolya, i ne odin razz. No sstol'ko zhe, essli ne bol'she, vozzraduetssya tvoya dusha, chto tebe posschasstliviloss' osstat'ssya. Neponyatno? Ne sstrashno. Kogda-nibud' byt' mozhet tebe sstanet yassno, chto neopredelennosst' - vess'ma interessnoe chuvsstvo. Molchanie okutalo dvor, lish' shurshali list'ya, tihon'ko peredvigayas' s mesta na mesto pod naporom osennego vetra. Nikto ne proiznes ni slova, poka Dimka ne mahnul udivlenno rukoyu. - Von, - chut' slyshno proiznes on. So storony shtaba po vozduhu medlenno plyli chetyre svetyashchihsya ogon'ka, slovno tam kto-to zazheg cvetnye fonariki i teper' tashchil ih navstrechu komande. Vperedi sverkal rozovyj. CHut' za nim nalivalsya fluorescentno-zelenym sleduyushchij. Dal'she plamenel bagryanyj. I zamykal udivitel'nuyu sherengu goluboj. Vernee, kakuyu tam sherengu. Ogon'ki plyasali v vozduhe, podnimayas' to vyshe, to nizhe. Otsyuda oni videlis' tonen'kimi prodolgovatymi poloskami, slovno palochki ili... Ili korejskie ruchki. - Princessy, - poyasnil Kolya. - K nim dvigaem? - sprosil Pashka neponyatno u kogo. - Dvigaem, - pochemu-to ves'ma pospeshno soglasilsya Kolya. Komanda dvinulas' navstrechu raduzhnym devushkam, eshche ne prinyavshim svoe istinnoe oblich'e. Kolya shagal chut' v storone. On eshche ne znal, prinyali li ego obratno? No vrode poka nikto ne vozrazhal. Stranno, no zlost' na mir kuda-to isparilas'. Nepriyazn' ischezla. Kolyu zhdalo delo. Ved' gnom vse eshche ostavalsya nedostavlennym v nuzhnoe mesto. Ogon'ki vytyanulis' vertikalyami i obernulis' devushkami, okutannymi krasivym siyaniem, slovno bukovki neonovoj reklamy. Oni prodolzhali plyt' po vozduhu, a mozhet prosto chut' kasalis' zemli nosochkami svoih raduzhnyh tufelek, podolgu zamiraya nad travoj, i ot etogo kazalos', chto oni parili v syrom vozduhe nochi. Princessy priblizhalis'. Kolya uzhe uznal znakomye lichiki siyatel'nyh osob. Da, teper' Kolya uzhe ne stal by zadavat' idiotskie voprosy, pochemu komu-to vzdumalos' nazyvat' princess siyatel'nymi. Luchshe odin raz uvidet'. Eshche neskol'ko shagov. Kolya vydvinulsya vpered i radostno ulybnulsya prishedshim na pomoshch'. Teper' emu kazalos', chto vse idet svoim cheredom, chto vse proizojdet, kak i bylo predznamenovano tonkimi liniyami serebryanogo portreta.

    Glava 43,

v kotoroj princessy ukazyvayut dorogu Princessy vstali v kruzhok i zavertelis'. Kak tol'ko horovod prishel v dvizhenie, kazhdaya iz devushek ozarilas' myagkim siyaniem svoego cveta. Zarodilas' muzyka. Ochen' tihaya. Edva slyshnaya skvoz' shelest list'ev i shurshanie shin dalekih avtomobilej. Princessy chto-to negromko napevali. Tanec zavorazhival. Dazhe Pashka perestal carapannym noskom krossovki perekatyvat' oblomki suchkov po doskam shchelyastogo pola. Venya smotrel na tvoryashcheesya dejstvo chut' priotkryv rot. Kolya shumno dyshal, on vse eshche ne mog uspokoit'sya posle okonchaniya razgovora s hozyainom Temnyh Stekol. Lena nablyudala ispodlob'ya, slovno prikidyvaya, kak by takoe stancevala sama. Dimku po maloletstvu narodnoe tvorchestvo ne privlekalo, i on nachinal snova klevat' nosom. Golosa princess usililis', no pesnya tak i ne razbilas' na otdel'nye i ponyatnye slova. Zvuki peretekali drug v druga. Golos odnoj princessy bez malejshih pauz smenyalsya goloskom sleduyushchej, a v tyaguchee penie uzhe vmeshivalsya tretij, chtoby, chut' pogodya, ustupit' mesto chetvertomu. Horovod kruzhilsya, kak karusel', kak velosipednoe koleso, kak zemnoj shar, nanizannyj na nevidimuyu os'. I vdrug penie oborvalos', siyanie potuhlo, dvizhenie zamerlo, slovno princessy prevratilis' v polurazrushennye gipsovye statui iz tenistyh parkov v staryh fil'mah. No Kole pokazalos', chto teper' ves' ostal'noj mir pokachnulsya, dernulsya i krutanulsya. - Sem'sot devyanosto shagov na sever, - skazala princessa Lesnogo Holma. - Dve tysyachi dvadcat' tri shaga na yug, - proiznesla princessa Bezoblachnogo Neba. - Devyanosto sem' shagov na vostok, - rassmeyalas' princessa Rassveta. - I tri shaga na zapad, - surovo podvela itog princessa Zakatnoj Polosy. Vozmozhno, ona rasstroilas', chto na ee dolyu ostalos' tak malo. - A my uspeem? - trevozhno sprosila Lena. - Net, - horom otvetili princessy, a rozovaya princessa poyasnila podrobnee. - Noch' zakonchilas', nastupilo utro. Puteshestviya nachalis' dlya drugih. Puteshestvenniki otpravilis' v put' bez vas. Gnom'ya doroga zakrylas'. - Zakrylas'? - peresprosil gnom, vysovyvayas' iz karmana Leninoj kurtki. I neponyatno bylo: to li radovalsya on, to li ogorchalsya. - Nachalo uzhe zaterto, - skazala golubaya princessa. - I s kazhdoj utrennej minutoj doroga rastvoryaetsya. Solnce osvetit ee svoimi luchami i sneset s vidimoj storony mira okonchatel'no. - Znachit, CHernaya Luna pobedila? - trevozhno sprosil Kolya. - Eshche net, - skazala bagryanaya princessa. - Apogej poka ne dostignut. Gnom mozhet vypolnit' svoyu missiyu. - No kak? - udivilsya Venya. - Nado najti Lunnuyu Dorozhku, - ob座asnila zelenaya princessa. - Lunnaya Dorozhka vyvodit na lyuboj put'. - Esli ne oborvetsya ran'she, - pechal'no dobavila golubaya princessa. A vse uzhe verteli golovami po storonam, otyskivaya Lunu. Laskovo mercali nad golovami zvezdochki, no ni Mesyaca, ni Luny ne vidnelos' na vsem obozrimom prostranstve. Mozhet byt', nochnoe svetilo pryatalos' za domami. A, mozhet, v etu noch' ono i vovse otdyhalo ot neprestannyh trudov. - Net Luny, - skazal malen'kij Dimka. Prosto tak skazal, chtoby ne zasnut'. Gnom vyprygnul iz karmana i teper' uzhe v otkrytuyu torzhestvoval, chto ne pridetsya emu vozvrashchat'sya v mir, gde na nebosklon medlenno podnimalos' chernoe pyatno zloj Luny. - Vse naprasno? - sprosil Venya s nadezhdoj, chto uzh princessy-to nepremenno otyshchut sposob spasti dalekij mir.Trudno sovershit' podvig, no eshche trudnee otkazat'sya ot nego, kogda uzhe prigotovilsya sotvorit' nevozmozhnoe. A Venya prigotovilsya. On ne veril, chto v dal'nij put' pojdet tol'ko gnom. On dumal, chto vsya ih komanda smelo vstupit na gnom'yu dorogu, chtoby prorvat'sya v mir volshebnikov i s pomoshch'yu magicheskih schetnyh palochek pobedit' CHernuyu Lunu. - Est' zamok, za kotorym v tri chasa vsegda protyagivaetsya Lunnaya Dorozhka, - tiho skazala bagryanaya princessa. - No sejchas uzhe pyatyj chas! - serdito voskliknul Pashka. - |to ne strashno, - vozrazila zelenaya princessa. - Dazhe u vas vremya razdeleno poyasami. I kogda na odnoj storone mira noch', to na drugoj den'. - A razve zamok v nashem mire? - ne uderzhalsya Kolya. - On vezde, gde ego zhdut, - skazala princessa, v ch'em vedenii nahodilos' bezoblachnoe nebo, i, vidya, chto nikto ne ponyal, nachala ob座asnyat'. - Na samom dele ego net. To est' sejchas net. V etu minutu. On vne vashego vremeni i poetomu tam mozhet byt' tri chasa kogda ugodno. On uzhe neodnokratno poyavlyalsya i ischezal. I on poyavitsya vnov', stoit tol'ko zadat' ego koordinaty. - CHego? - nahal'no sprosil Pashka. - Nu tam abscissu, ordinatu, - shchegol'nul znaniyami Kolya. - Tochku, gde on dolzhen poyavit'sya. - Ne tol'ko, - otricatel'no pokachala golovoj rozovaya princessa. - Nado oboznachit' eshche put' k nemu. Oboznachit' samim, poskol'ku puti ne sushchestvuet. On dlya kazhdogo svoj. I dazhe ne dlya kazhdogo on est'. - CHego tam, - mahnul rukoj Venya. - SHCHas zadadim. Vyberem proizvol'nuyu tochku po osi H, zatem proizvol'nuyu... - Net-net-net, - zamahali rukami princessy i skvoz' gvalt probilsya golos bagryanoj. - Proizvol'naya tochka nichego ne dast. Nado zadat' tak, chtoby vse my poverili, chto zamok imenno tam. Inache zamok tak i ostanetsya nedosyagaemym. - Legko skazat' - poverili, - krivo ulybnulsya Pashka. - YA tak voobshche ne veryu v zamki. |to vse fil'my, da skazki. CHego uzh tam bazarit' pro tochku, gde on stoit. Vot ya, - on tknul nogoj pryamo v izvilistuyu shchel', - pnu syuda i skazhu, chtob zdes' byl zamok. A na dele nichego i ne poyavitsya krome dyry, hot' ya etot zamok v golove predstavlyu. - Kak raz i nado ego predstavit', - serdito prervala ego zelenaya princessa. - Tol'ko v golove predstavlyat' bespolezno. U kazhdogo v golove vozniknet svoya kartinka, kotoraya mozhet ne sovmestit'sya s ostal'nymi. - |to tochno, - soglasilsya Dimka. - my dazhe v igru igrali. Uchitel'nica govorit: "Dom." A my risuem. Tak kto chto narisoval. Kto saraj, kto izbushku, a kto mnogoetazhku s podzemnymi garazhami. - Nado obshchee predstavlenie, - smorshchila nos Lena, chto oznachalo dlya nee stepen' glubokoj zadumchivosti. - Venya, narisuj. - Narisovat'? - peresprosil Venya. - Pryamo sejchas. - Ty risovat'-to hot' raz proboval? - prezritel'no sprosil Pashka. - Pro-o-oboval, - tyanul Venya, prikidyvaya v ume kontury. - Rezul'tat otricatel'nyj, - usmehnulsya Pashka. - A po-drugomu vyzvat'... - On umeet! - zastupilas' Lena za Venyu i, rezko rvanuv za Pashkin rukav, prekratila nasmeshki. - Narisuj, Venya, - poprosil Kolya. - Narisuj, - eshche raz skazala Lena i kachnula golovoj. - Na, - skazal Dimka, protyagivaya chistyj, pravda nemnogo pomyatyj list bumagi. - Tut u vas v uglu valyalos'. - No chem? - obratilsya Venya k narodu. - U menya ni karandashej, ni krasok. - |to kak raz ne problema, - zasmeyalis' princessy i u Veninyh nog okazalis' tri ruchki: golubaya, rozovaya i bagryanaya. - Ne zabud' pro put', - napomnila zelenaya princessa i ruchek stalo na odnu bol'she. - Narisovat', - zadumchivo povtoril Venya. Kartinka v golove nachala smutno proyavlyat'sya. On ruhnul na koleni, prizhal list k zanozistoj doske i prinyalsya nabrasyvat' bagryanoj ruchkoj ochertaniya sten, bashen i kupolov. - Mozhno ya okoshki porisuyu?! - vzmolilsya Dimka, vytyagivaya iz pod Veninogo kolena golubuyu ruchku. - Ugu, - soglasilsya Venya, obrabatyvaya odnu iz sten. Iz teni nachali prostupat' kirpichi. Dimka uvlechenno vyrisovyval okna. Oni poluchalis' krivymi i nekrasivymi, no Venya ne vozrazhal. On hotel tshchatel'nee porabotat' nad stenami. Okna tam poka ne voznikali. Tak chto pust' nad nimi porabotaet Dimka, a ego tvorchestvo potom mozhno budet podpravit'. Lena uvidela, chto zamok poluchaetsya sovershenno nepohozhim na tot, gde ej dovelos' pobyvat'. Net, ona ne hotela kopirovat' svoj zamok na Venin listok, no chto-to tolkalo ee razmestit' po centru tu vnushitel'nuyu bashnyu s serdechkom na shpile. I Lena, zavladev rozovoj ruchkoj, nachala svoyu rabotu s etogo samogo serdechka. Pashka tozhe ne uterpel. On shvatil zelenuyu ruchku i prinyalsya podrisovyvat' travu v teh mestah, gde Venina ruchka proskal'zyvala i vmesto osnovaniya sten byla pustota. Potom on pomenyalsya s Lenoj ruchkami. Lena uvlechenno raskrashivala zelenym cherepicu na bashnyah, a Pashka razlinovyval vorota naklonnymi liniyami v stile policejskih budok proshlogo veka. Kolya zadumchivo smotrel v nebo, zyabko poezhivayas'. Sognutye spiny zaslonyali ot nego kartinu na belom listke. Gnom, pol'zuyas' malymi razmerami, prolezal vo vse shcheli i, slovno Gercen-publicist, neshchadno kritikoval rabotu, no Gerceny-hudozhniki ego ne slushali. Ne proshlo i desyati minut, kak risunok oshcherilsya zubcami sten i ostrymi shpilyami bashen. K polosatym vorotam zamka vela rozovaya doroga s kustikami travy na obochinah i taiestvennymi golubymi sharami, vysovyvayushchimisya iz zeleni. Venya prislonil kartinu k stene garazha i gordelivo ustavilsya na Kolyu, predlagaya ocenit' rabotu. Kolya vsmotrelsya v risunok. Zamok kak zamok. Net, ne mog Kolya voobrazit' ego ob容mnym. Vsego-navsego ploskaya kartinka. Okna ustrashayushche krivye. Naspeh narisovannye bashni klonilis' v raznye storony. Odna stvorka vorot okazalas' namnogo shire drugoj. Edinstvennoe, chto prityagivalo vzor, bylo neveroyatnoe bujstvo krasok. To samoe, za chto on lyubil vse kontrastnye sine-krasnye kompozicii. To samoe, za chto emu vlyapyvali v mladshih klassah trojki po risovaniyu. Ne lyubil Kolya serye i burye cveta. Ne bylo ih na obshchem risunke. Tol'ko eto i voshishchalo vzor, nevziraya na vse nedostatki. I Kolya ne stal rugat'sya. Ne byl on v dushe ni kritikom, ni Gercenom-publicistom. Vot tol'ko... - A kak nam tuda popast'? - vyskazala Lena Kolinu mysl'. - Legko, - skazala zelenaya princessa, snova prevrativshis' iz korejskoj ruchki v prekrasnuyu devushku. - Put' gotov, - kivnula bagryanaya princessa. - I ne takoj uzh plohoj, - soglasilas' s nej rozovaya. - Ostalos' tol'ko soedinit' ego s etim mirom, - podvela itog golubaya princessa, - i vy v zamke. V samom nastoyashchem zamke. Kolya eshche raz oglyadel risunok. Net, ne vyglyadel on nastoyashchim. Sovsem ne vyglyadel. Obychnaya ploskaya kartinka na samom obychnom belom liste. Navernoe, dlya sozdatetelej panoramy iz ploskosti otchetlivo prostupal kazhdyj kirpichik, kazhdaya ten'. Vozmozhno, im zamok kazalsya ob容mnym. Sozdateli videli ego PO-NASTOYASHCHEMU. No tol'ko ne nashlos' u nih sposobnostej donesti svoj vzglyad do Koli. A Kolya ne umel risovat'. Okonchatel'no i bespovorotno. On ne mog vzyat' ruchku i podpravit' ili dodelat' kak nado. Doroga obryvalas' na krayu lista. Ploskaya doroga s ploskimi listikami travy. A za dorogoj nachinalsya real'nyj mir, voploshchennyj v doske. Nerovnoj. SHerohovatoj. S otsloivshejsya shchepkoj i temnoj treshchinoj u odnogo iz kraev. Dlya Koli PO-NASTOYASHCHEMU zhila doska, a ne zamok. I Kole stalo grustno. Oe chuvstvoval, chto sejchas, kak nikogda, on otvechaet za gnoma. I gnom vojdet v zamok tol'ko togda, kogda zamok stanet dlya Koli nastoyashchim. A Kolya ne mog. Vzglyanuv na Kolyu, Lena uvidela, chto cherepica na kryshe vyglyadela ne cherepicej, a perepleteniem zelenyh nitok. Serdechko na shpile samoj vysokoj bashni okazalos' sovsem ne pohozhim na svoj original. Venya tozhe uglyadel, chto ni odna iz sten ne byla prorisovana tak, kak on sozdaval samolety. Lyuboj samolet, dazhe narisovannyj na skoruyu ruku, vyglyadel kuda bolee ob容mnym, chem fragmenty zamka, tol'ko chto vspyhnuvshego myslennym obrazom v golove u Veni. Odin Dimka smotrel vlyublennym vzglyadom na svoi okna. Dlya nego oni byli nastoyashchimi. Temi, kotorye mozhno otkryt' i zaglyanut' za nih. - Ne poluchaetsya? - shepnula Kole zelenaya princessa. Kolya rastroenno motnul golovoj. Slishkom uzh yavnoj poluchilas' granica mezhdu narisovannym mirom i nastoyashchim. - Ne beda, - ulybnulas' golubaya princessa i vytashchila iz niotkuda prodolgovatyj kirpichik fotovspyshki. Ego serebristaya storona vspyhnula oslepitel'no sirenevym. I pogasla. Snova svet razorval temnotu. I snova sekundu spustya pobedu torzhestvovala t'ma, chtoby vnov' na korotkoe mgnovenie smenit'sya prizrachnym svetom. V etih probleskah zamok stal vyglyadet' sovershenno inache. Rezkie teni padali na pomyatyj list i pridavali glubinu i ob容m. Glaza otkazyvalis' vosprinimat' chto-to opredelennoe krome otryvochnyh fragmentov. I bylo uzhe neponyatno, gde zakanchivalas' kolyuchaya shchetina doski i gde nachinalas' ryhlaya bahroma razlohmachennogo kraya bumagi. No zamok prodolzhal ostavat'sya risunkom iz-za svoih nevelikih razmerov. Dver' podhodila razve chto dlya gnoma. No on ne veril v zamok. Sovershenno ne veril. - Oboznach' put', - shepnula Lene bagryanaya princessa. I Lena vnezapno dogadalas'. - On daleko, - zakrichala ona, - on prosto ochen' daleko. Lena umolyayushche ustavilas' na princessu Bezoblachnogo Neba. Ta v kuvyrke obernulas' ruchkoj i svalilas' v Leniny pal'cy. Sklonivshis' nad risunkom, Lena ottenila dorogu golubymi otbleskami. - |to gorka, - poyasnila ona, otpuskaya ruchku. - My stoim na ledyanoj gorke i smotrim vniz na zamok. Pashka hotel posporit', no vdrug ponyal, chto ne nuzhno. Vspyshka podarila eshche odin vzryv sveta, rastvorivshegosya vo mrake. No t'ma ne uspela zahvatit' osvobozhdennoe prostranstvo. Ona zastyla sumrachnym tumanom. - Smelee, - prosheptala golubaya princessa i tolknula ego v spinu. Ot neozhidannosti Pashka zapnulsya, poletel vpered i sbil s nog Venyu i Kolyu. Venya zacepil Lenu i ta ruhnula, vystaviv ruki v pustotu. V samom centre kuchi okazalis' Dimka i gnom. Kuchi, kotoraya stremitel'no letela vniz, skol'zya po ledyanomu zhelobu. Lena zavorozheno smotrela vpered. Takogo bystrogo spuska ona dazhe predstavit' sebe ne mogla. Ryadom kuvyrkalsya gnom, vereshcha ot straha. Zamok stremitel'no priblizhalsya. Stremitel'no ros, protykaya zvezdnoe nebo shpilyami neveroyatno vysokih bashen. Szadi neslis' vizgi otstavshih mal'chishek. No gromche vseh oral Venya. Ego neslo samym pervym. Neslo pryamo na plotno prikrytye zamkovye vorota, kotorye teper' nikto ne nazval by malen'kimi i ploskimi. Vidna byla kazhdaya dosochka, kazhdyj shtrishok kraski, kazhdaya zaklepka. Kartinka ozhila. Vse vokrug teper' proishodilo PO-NASTOYASHCHEMU. I Venya zazhmuril glaza, ozhidaya strashnogo udara. I boli.

    Glava 44,

v kotoroj puteshestvenniki pribyvayut v zamok Tvoego Puti Dver' neotvratimo priblizhalas'. Uh, do chego zhe ona okazalas' ogromnaya! Kolya, zadrav golovu, smotrel, kak unositsya vvys' granennyj kubok, uvityj vinogradnymi lozami, vydavlennyj tam, gde skruglyayushchayasya okantovka dveri shodilas' v ostryj ugol. Kazalos', etot kamennyj kubok s syplyushchimisya iz nego kamennymi yagodami, zastyvshimi v polete, navisaet nad Kolej na vysote pyatogo etazha. Dazhe strashno stanovilos'. No smotret' na dver' bylo eshche strashnee. Dvuhstvorchataya plita iz temnogo dereva nadvigalas', slovno navstrechu Kole s ustrashayushchej skorost'yu ehal legendarnyj "BelAZ" s prikreplennym shchitkom dlya snegouborki sootvetstvuyushchego razmera. Kolya uzhe otchetlivo mog razglyadet' uzory iz temnogo serebra, priklepannye k dvernym stvorkam, i zolochennuyu ruchku v vide razgnevannoj bych'ej golovy, yarostno szhavshej v pasti vdavlennoe s pravoj storony kol'co. Kolya zaprokinulsya na spinu i ustavilsya na nebo. Po biryuzovomu nebosklonu medlenno skol'zili sizye peryshki oblakov. Zagoralis' pervye zvezdy. Esli by ne eta potryasayushchaya skorost', s kotoroj Kolya unosilsya vniz, k nevedomym zemlyam, mozhno bylo podumat', chto vse eshche prodolzhaetsya leto, i on, Kolya, lezhit, raskinuv ruki, na zheleznom liste garazhnoj kryshi. Gde-to, vozmozhno za zamkovymi stenami, plamenel zakat. A nad Kolinoj golovoj raskinulos' bezmyatezhnoe nebo, na kotoroe naplyvali temnye kontury bashen. Esli smotret' na neveroyatno vysochennuyu shtukovinu vblizi, to vsegda kazhetsya, chto ona rushitsya pryamo na tebya, a esli ne rushitsya, to po krajnej mere gotova upast', trevozhno naklonivshis'. Vot i sejchas Kolya ne znal, to li eto emu kazhetsya, chto steny nakrenilis', vyderzhivaya poslednyuyu pauzu pered padeniem, to li oni srodu takie, kak strannaya bashnya v ital'yanskom gorode Piza, to li tyazhelennye kamni uzhe letyat navstrechu Kole druzhnym somknutym stroem. Svod arki uzhe othvatil pochti polovinu vechernego neba, a puteshestvenniki poka ne vpechatalis' v dver' nepristupnoj kreposti. Kolya tak i ne ponyal, chto proizoshlo. Sekundu nazad oni eshche skol'zili v sumrachnom tunnele, ostavlyaya eshche vidimyj kraeshek neba pozadi. A teper' oni ochutilis' vo vnutrennem dvore, napominayushchem ogromnyj katok, pokrytyj golubovatym l'dom. V krepostnyh stenah to i delo vspyhivali razryady golubovatyh molnij. A im navstrechu iz ledyanyh glubin speshili iskazhennye, izlomannye otrazheniya, no, ne uspevaya vyrvat'sya, ugasali v sumerechnoj tolshche. Izo l'da vypirali kruglye i oval'nye kamennye stolby razlichnoj tolshchiny i vysoty i sovershenno neponyatnogo prednaznacheniya, tak kak razbrosany oni byli sovershenno haotichno. Skorost' skol'zheniya postepenno zamedlyalas'. Puteshestvenniki, naklonyayas' to v odnu, to v druguyu storonu, lovko izbegali stolknovenij so strannymi kolonnami. Kolya polozhil ladoni na gladkuyu poverhnost' i udivilsya, chto led okazalsya teplym na oshchup'. Pervym svoj put' zakonchil Venya, kotoryj upersya uzornymi podoshvami krossovok v chernye stupeni vysokogo kryl'ca, nad kotorym v stene, slozhennoj iz chernyh kamnej, ugadyvalsya proem besprosvetnoj t'my. Pashka popytalsya vskochit', no podskol'znulsya i uselsya obratno. Venya zadumchivo kovyryal chernuyu stupen'ku. Malen'kij Dimka elozil na zhivote po l'du i radovalsya pochti neslyshnym smehom. Kolya ne razdelyal ego vostorga, eshche neizvestno kuda ih zaneslo. Po krajnej mere nikakih priznakov Lunnoj Dorozhki v okrestnostyah ne nablyudalos'. Lena trevozhnym vzorom smotrela na samuyu verhnyuyu stupen'ku. Kolya perevel svoj vzglyad v tom zhe napravlenii i zametil, kak iz sumerek vysvetilsya roj vihryashchihsya iskorok. Slovno zvezdochki spustilis' s nebes i tancevali bezzvuchnye tancy, nadeyas' na uspeh u puteshestvennikov. Kogda i Venya ustavilsya na nih, iskorki bryznuli po storonam i nachali vycherchivat' prichudlivye kontury. Ne proshlo i treh minut, kak na puteshestvennikov ustavilsya svetyashchijsya mal'chik chut' postarshe Koli. Glaza mal'chika byli zality myagkim zelenovatym siyaniem. - Dobro pozhalovat', - razdalos' s verhnej stupen'ki, razneslos' po dlinnyushchemu dvoru, otrazilos' ot sten i vernulos' razlivistymi otgolosochkami. Puteshestvenniki molchali, tol'ko Pashka, usevshis' na l'du, kivnul po-delovomu i vozzrilsya kuda-to poverh prizrachnogo prishel'ca& Kolya tozhe dolgo ne mog smotret' v eti zelenovatye glaza. Lena pervoj vybralas' na lestnicu i smelo poshla vverh. Posle takogo reshitel'nogo postupka Venya schel nesolidnym otsizhivat'sya na l'du, pust' dazhe po-volshebnomu teplomu. Kolya, vstav na koleni, tozhe vykarabkalsya na chernuyu ploskost'. V karmane chto-to yarostno zasheburshilos', i ottuda vyskochil hitryj gnom. On slovno dozhidalsya minuty, kogda uzhe ne nado budet smeshno podprygivat', starayas' zacepit'sya za kraj stupen'ki i podskal'zyvayas' na l'du pri kazhdom nelovkom dvizhenii. Kogda i kakim obrazom on uspel zalezt' v Kolin karman, tak i ostalos' zagadkoj. - |to chej zamok? Tvoj? - reshila utochnit' politicheskuyu obstanovku Lena. - Net, - ulybnulsya mal'chik. - YA zdes' tol'ko potomu, chto zhdal vas. Esli vy ne prishli chuzhimi putyami, to vam ostavalsya tol'ko etot, svoj sobstvennyj. |to Zamok Tvoego Puti. Syuda kazhdyj popadaet v to vremya, kakoe emu trebuetsya. Nashi vremena sovpali. Sovpali i nachala putej. Posmotrim, gde oni zavershatsya. - A ty kto voobshche takoj, - nastorozhenno sprosil Pashka. Ne lyubil on vsyakogo roda neponyatnostej. - YA - Hranitel'! - vozvestil mal'chik. - |togo zamka? - sprosil Venya. - Net zhe! - voskliknul mal'chik i vrode dazhe kak rasstroilsya. - YA - Hranitel' mira. Togo mira, kuda dolzhen otpravit'sya Spasitel'. Predvaryaya dopolnitel'nye voprosy, poyasnyayu: Spasitel' - kto-to iz vashej komandy, komu suzhdeno otpravit'sya v moj mir i popytat'sya ostanovit' voshod CHernoj Luny. - Vse ravno ne ponyal, - pozhal plechami Pashka. - CH'e togda eto barahlo vokrug? Zamok tam, katok, shnyagi eti oblomannye? - Zamok nichej, - Hranitel' terpelivo i medlenno pogruzilsya v ob座asnenie. - On ne prinadlezhit nikomu i odnovremenno kazhdyj vlozhil v nego chastichku sebya, dazhe ne podozrevaya ob etom. Zdes' prohodit Tvoj Put'. On zadevaet mesta, neobhodimye kazhdomu iz prihodyashchih syuda, i vyvodit... Vprochem, ya ne mogu skazat', kuda on vyvedet konkretno kazhdogo iz vas. No dver' k Lunnoj Dorozhke najdetsya tol'ko v toj tochke, gde peresekutsya puti vseh, kto pribyl syuda v etu noch'. - A esli ne peresekutsya? - sprosil Kolya, gorlo kotorogo vnezapno peresohlo. - Princessy nam ni o chem takom ne govorili! - Znachit, Lunnaya Dorozhka prednaznachena ne nam, - grustno vzdohnul Hranitel'. - I togda moj mir pogib. - Togda k delu, - zayavil Pashka. - Gde tut Moj Put'? - Vse gotovy? - sprosil Hranitel' na polnom ser'eze. - Da, - skazala Lena. Kolya i Venya kivnuli. Pashka ne stal povtoryat'sya, a malen'kij Dimka nichego ne skazal. On vnimatel'no i neotryvno rassmatrival Hranitelya. Gnom tozhe ne blesnul ostrosloviem, on raskachivalsya, ucepivshis' za Kolinu shtaninu i delal vid, chto bolee vazhnogo zanyatiya dlya nego v etot moment ne sushchestvuet. - Put' svoboden, - vozvestil Hranitel' i nyrnul vo t'mu pod strel'chatoj arkoj. Pashka gordelivo otpravilsya vsled. Potom tuda s opaskoj sunulsya Kolya. CHut' pootstav, vo mrake skrylas' Lena. Venya prislushalsya. Ni krikov, ni stonov, ni skrezheta zubov ne doneslos' iz nepronicaemoj temnoty. Vzdohnuv na vsyakij sluchaj, on uhvatil tepluyu ruchonku Dimki i otpravilsya vsled za druz'yami. T'ma prodolzhalas' nedolgo. Sleduyushchaya arka vyvela puteshestvennikov v zal s bassejnom. Steny zala ukrashali uzory v vostochnom stile - izyashchnye zagoguliny bez zverej, bez ptic, bez lyudej. Tot zhe ornament prosvechival skvoz' tolshchu chut' kolyshushchejsya vody. Dorozhka oborvalas' prichalom, k kotoromu kto-to nevedomyj davnym-davno prishvartoval uzkij cheln s podnyatym vertikal'no nosom v forme petushinoj golovy. Nastol'ko davno, chto steny korablika porosli golubovatym mhom. Nikakih dverej v etom zale ne nablyudalos'. Tol'ko arka, otkuda puteshestvenniki vybralis', i ogromnoe okno, za matovym steklom kotorogo polyhalo serebryanoe siyanie. Esli by ono bylo zheltym, to Venya by podumal, chto tam, za oknom raspleskalsya letnij solnechnyj den'. Esli by siyanie otlivalo bledno-zolotistym, to Venya by reshil, chto za matovoj poverhnost'yu pryachetsya Luna. No v zal probivalos' nechto serebristoe, i Vene kazalos', chto za oknom kto-to ogromnyj snyal s lica te samye Temnye Stekla. Hranitel' ischez s prichala, slovno rastvorilsya v vozduhe, no tut zhe ob座avilsya na drevnej lodke. Kolya rascenil eto kak prikaz sadit'sya v cheln i smelo polez na uzkoe sudenyshko. Kogda on ustroilsya na siden'i, v lodku zabralsya Pashka. Hranitel' molchal, puteshestvenniki po ocheredi probiralis' mezh vysokih bortov i usazhivalis' na poperechnyh doskah, smotrya drug drugu v zatylok. Voda tihon'ko pokachivala malen'kij korabl', kotoryj medlenno otplyl ot prichala i sejchas sledoval k centru kvadratnoj akvatorii. Kolya ne uterpel i vskochil. |to nevynosimo - ne znat' kuda vedet tainstvennyj marshrut. Zdes' ved' ne bylo ni odnogo otvetvleniya, ni odnogo prohoda. Tol'ko bortiki bassejna i ogromnoe okno vperedi. Lena tozhe vskarabkalas' na skamejku. Kachka usililas', tem ne menee korablik derzhalsya vpolne ustojchivo. On plyl pryamo k matovoj poverhnosti, za kotoroj vshodilo serebryanoe svetilo. Teper' v Kolino uho dyshal Venya. Emu tozhe bylo interesno, kuda ih pristanishche nesut lenivye volny. Vzmetnuvshijsya vverh nos korablya sejchas byl skryt korpusom Hranitelya. Nichego ne ostavalos', kak smotret' emu v spinu, nalivavshuyusya belym siyaniem, da na priblizhayushcheesya okno, osveshchavshee zal serebryanymi perelivami. Hranitel' molchal. Nenuzhnyh voprosov zadavat' nikomu ne hotelos'. Kogda cheln kosnulsya svoim nosom matovogo stekla, puteshestvennikov oshchutimo kachnulo i chut' dazhe ne sbrosilo so skameek. Kolya protyanul ruki za bort, chtoby kosnut'sya svetyashchejsya poverhnosti, no ona vygnulas' i uskol'znula. Ili eto cheln prodavlival neponyatnoe okno. CHto proizoshlo v sleduyushchij mig, Kolya ne ponyal. No vokrug uzhe ne bylo ni korablya, ni bassejna, ni serebryanogo sveta. Puteshestvenniki stoyali v kruglom vysokom zale. Vernee v centre osnovaniya mnogoetazhnoj bashni. Uzen'kie lesenki uvodili na sledushchie etazhi, predstavlyavshie soboj yarusy, kak v teatre. Na kruglyh stenah vystupali stvorki mnozhestva dverej. - Ishchi Tvoj Put', - tiho proiznes Hranitel', slovno ni k komu ne obrashchalsya i odnovremenno govoril dlya kazhdogo v otdel'nosti. - Esli Puti peresekutsya, ya k vam yavlyus' na Mesto Vseobshchej Vstrechi. Tut on vytyanulsya, prevratilsya v oslepitel'no belyj luch, protknuvshij sumrak, i unessya k nevidimomu potolku. Temnee ne stalo. Bashnyu osveshchalo zheltoe druzhelyubnoe plamya ot fakelov, yutivshihsya v uzkom prostranstve mezhdu dveryami. I tak kak dverej zdes' postroili neischislimoe mnozhestvo, to i drozhashchih yazychkov ognya bylo ne namnogo men'she. Hranitel' ischez i nekomu stalo vesti i podskazyvat'. No Kolya ne ispugalsya. Po kakim-to neponyatnym prichinam on tverdo znal, chto sejchas emu predstoit vojti v odnu iz dverej. Trebovalos' tol'ko vybrat'. Vernee, ne vybrat', a opoznat' etu edinstvennuyu dver'. A kak tut ee uznaesh', esli dazhe okinut' vzorom vse eto mnozhestvo nevozmozhno. Gde ona? Za Kolinoj spinoj? A mozhet na samom verhnem etazhe? Kak ne oshibit'sya? Konechno, vryad li chuzhaya dver' otkroetsya pered Kolej, no pereprobovat' hotya by polovinu Kole ne hvatilo by celoj zhizni. Pervoj svoyu dver' otyskala Lena. Ej ne prishlos' nikuda vzbirat'sya. Ona prosto podoshla k odnoj iz dverej i legon'ko ee tolknula. Stvorka otkrylas' vnutr'. Kolya zavistlivym vzorom otmetil koridorchik, steny kotorogo sostavlyali knizhnye polki s uvesistymi tomami. Dver' medlenno zatvorilas' i Kole zahotelos' tozhe vojti v takuyu zhe, no svoyu. Pashka uzhe grohotal po lestnice na urovne chetvertogo yarusa, Dimka tozhe kuda-to zapropastilsya. Venya rasseyanno oglyadyval zal, v poiskah Svoego Puti. Kolin vzor terpelivo obsharil dveri pervogo yarusa, zatem vtorogo, potom tret'ego, sledom pereshel na chetvertyj, no po kakim-to neob座asnimym prichinam snova vernulsya na tretij. Teper' on videl etu dver', nichem ne otlichayushchuyusya ot ryadom stoyashchih, no v to zhe vremya prityagivayushchuyu chem-to tainstvennym. Kolya posmotrel pod nogi, poschital fakely do pyatnadcati i snova glyanul na tretij yarus. Glaza bezoshibochno otyskali tu samuyu dver'. Bolee yasnogo predznamenovaniya Kolya dozhidat'sya ne stal i poslushno pobrel k lestnice. CHem blizhe on podbiralsya k zavetnoj dverce, tem bystree stanovilos' ego prodvizhenie. Po tret'emu yarusu on edva ne bezhal. Kolya ne stal tratit' vremya na razdum'ya: otkroetsya dver' pod ego nazhimom ili net. On prosto nadavil na gladkuyu derevyannuyu poverhnost' i ta plavno otodvinulas' k stene. Prezhde chem vojti, Kolya kinul proshchal'nyj vzglyad po storonam. Na vtorom etazhe svoyu dver' otyskal Venya. Kraem glaza Kolya zametil, kak iz proema polyhnulo chem-to nesterpimo golubym. Za Kolinoj dvercej ne obnaruzhilos' nikakih knizhnyh polok. Tak, nizen'kij, ne slishkom shirokij koridorchik, slozhennyj iz uzhasayushche nerovnyh kamnej, slovno Kolyu zaneslo v gornuyu peshcheru. Uzkie prostory osveshchala obychnaya elektricheskaya grusha bez vsyakogo abazhura. Mesta okazalis' obzhitymi. Esli gustoj buroj sloj pyli pokryval kamni u potolka, to blizhajshie vystupy blesteli kak polirovannye, slovno tysyachi lyudej kasalis' ih nenarokom, spesha po svoim delam. Kolya ne izbezhal vseobshchej uchasti, naletev na parochku plavnyh izgibov. Koridor privel Kolyu k svoemu sobratu povyshe i poshire. Esli lampochka sozdavala vidimost' uyuta, to krasnye strogo ustremlennye k potolku yazychki goryashchih svech, otstavlennyh daleko ot temnyh sten na kovannyh izgibah podsvechnikov, pridavali obstanovke suhost' i strogost'. Steny nakrenilis', slovno potolok edva uspel podhvatit' ih pri padenii, da tak i derzhal s nezapamyatnyh vremen. Koridor ne ponravilsya Kole. Slishkom uzh on napominal tot zloschastnyj tonnel', po kotoromu hozyain Temnyh Stekol voznamerilsya uvesti Kolyu. Kazalos', chto sejchas odna iz port'er, pritknuvshihsya mezhdu dveryami, kolyhnetsya, i ottuda vyberetsya hozyain. No Kolya ne uspel ispugat'sya. On pochemu-to znal, chto vsem, kto svyazan s Temnymi Steklami, vhod syuda vospreshchen. Kategoricheski. Tem ne menee uspokoit'sya Kolya ne smog. Poetomu on reshitel'no potyanul na sebya ogromnuyu ruchku vysokoj korichnevoj dveri. Ruchka otlivala tuskloj latun'yu. Kolya znal, esli poplevat' na palec i poteret' zheltuyu poverhnost', to ona vnov' zasverkaet na kakoe-to vremya. Vozmozhno, esli by Kolya nashel takuyu ruchku v ostavlennom mire, on by uzhe sejchas plyunul sebe na palec. No Kolya nahodilsya vo dvorce Tvoego Puti, poetomu on prosto otkryl dver' i shagnul za porog. Tam okazalsya zal. Navernoe, eto byl teatr. Ne slishkom bol'shoj. Mest na dvesti. Spektakl', vidimo, uzhe nachalsya. Temnye siluety lyudej smotreli na pustuyu scenu, kotoruyu po bokam ukrashali dekoracii raskidistyh dubov. Na zadnem plane v polumrake ugadyvalsya osinnik. Kolya dazhe udivilsya. On osobenno ne zapominal nazvaniya derev'ev, a tut vdrug uveril sebya, chto tak ono i est'. On prosto znal eto, kak znal i to, chto emu sejchas predstoit podnyat'sya na scenu. Uverennost' byla sil'noj, kak vo sne, kogda vidish' tol'ko odin put' i tverdo znaesh', chto s nego ni pri kakih obstoyatel'stvah ne svernut'. I Kolya podnyalsya na scenu. Publika prodolzhala molchalivo vzirat' na nego. Otsyuda Kolya ne mog razlichit' otdel'nyh lichnostej. Prosto slyshal redkij shelest programmok, da legkij hrust kresla, kogda ego vremennyj hozyain menyal svoe raspolozhenie, to podavshis' vpered, to snova otkinuvshis' na myagkuyu spinku, obituyu temnym barhatom. Kolya znal vse. Krome roli, kotoruyu emu predstoyalo igrat'. Poetomu on prosto poshel k narisovannomu osinniku, s udivleniem obnaruzhiv, chto tot okazalsya vovse ne narisovannym. Derev'ya vysovyvalis' iz doshchatogo pola, i Kolya ne mog opredelit', to li scenu postroili vokrug zhivyh derev'ev, to li derev'ya vse-taki srubili i sunuli v zaranee prosverlennye dyrki. A potom pol neozhidanno oborvalsya pod naplyvom glinozema, porosshego chahlymi travinkami. Nachalsya nastoyashchij les. Kolya polminuty postoyal na granice butaforskogo i nastoyashchego. Sejchas on eshche mog povernut' obratno i snova uvidet' za derevcami temnyj proval, uvodyashchij v strannyj teatr. No teatr ne nravilsya Kole, kak ne nravilsya i koridor s krasnoyazykimi svechami. Slishkom uzh tam bylo tiho, temno i neuyutno. Les tozhe ne radoval. Nad golovoj raskinulos' blednoe pasmurnoe nebo, no bylo vse zhe namnogo svetlee. Poetomu Kolya otvel vzor ot poslednej dosochki sceny i pobrel v glub' lesa po poluzarosshej tropinke, ele ugadyvayushchejsya v gustyh steblyah zeleni. Skazochnyh derev'ev i cvetov Kole ne vstretilos' za isklyucheniem gromadnogo, rostom bol'she metra, muhomora. Ego shlyapka vyzyvayushche krasnela na krayu malen'koj polyanki i rezko kontrastirovala s unylymi tonami ostal'noj rastitel'nosti. Kolya ne risknul prinyat' vyzov i oboshel neponyatnyj grib storonoj. Skoro on nachal razlichat' upryatannye za kustami domiki. Na poroge kazhdogo iz nih primostilas' para-trojka gnomov. Bol'shih. Samye vysokie iz nih dostali by Kole do poyasa. Kolya sunul ruku v karman, namerevayas' pokazat' gnomu ego sobrat'ev, no zolotistogo neposedy tam ne obnaruzhilos'. Mozhet byt' on davno poteryalsya. Skazhem v teatre ili naklonnom koridore. A mozhet on i ne zahodil v Kolinu dver' i vybral kakuyu-to svoyu, eshche v kruglom zale. Gnomy molchali i provozhali Kolyu pechal'nymi vzglyadami. Kolya znal pochemu. Gnomam razreshalos' vodit'sya tol'ko s rebyatami-oktyabryatami, a Kolya nikogda ne byl oktyabrenkom i uzhe nikogda ne stanet pionerom. Mozhet nevedomyj glavnyj geroj koroten'kogo rasskaza zavidoval neizvestnomu Vovke imenno po etoj prichine. Mozhet neizvestnyj Vovka posle hozhdeniya po magazinam i podmetaniya polov sidit sejchas v odnom iz etih uyutnyh malen'kih domishek, zasluzhiv svoyu skazku, a Kolya vynuzhden prohodit' mimo. I vsegda budet prohodit' mimo. Grustnoj poluchilas' Kolina doroga. Tropinka stala poutoptannej i utknulas' v prizemistuyu izbushku s krohotnymi okoncami. Put' oborvalsya. Mrachnye vysochennye derev'ya plotno obstupili izbushku. Ih gustaya listva pereplelas' nastol'ko sil'no, a stvoly stoyali tak blizko drug ot druga, chto Kolya ponyal: prolezt' skvoz' etu chashchu budet problematichno. Ostavalos' libo vojti v izbushku, libo povorachivat' nazad. No obratnyj put' uzhe zakryt. Kolya ne znal pochemu, no znal tochno. Dazhe vzglyad za spinu naveval neiz座asnimuyu tosku. I Kolya reshil ne otstupat'. Skazat' bylo proshche, chem sdelat'. Okoshki-to v izbushke imelis', no cherez nih prolezla by tol'ko Kolina ruka, a vot dveri i v pomine ne bylo. Kurinye nogi k izbushke tozhe ne prilagalis', poetomu bespolezno bylo krichat', predvaritel'no oglyanuvshis' po storonam (a ne slyshit li kto?): "Izbushka-izbushka, povernis' k lesu zadom, ko mne peredom". Szhav guby, Kolya zashel za ugol i, pril'nuv k brevenchatoj stene, prinyalsya prodirat'sya vpered, otvodya rukami krepkie vetki molodyh pobegov. Vetki yarostno soprotivlyalis'. Esli v Kolinom mire vovsyu vlastvovala osen', to zdes' leto prazdnovalo svoyu seredinu. Ni na etoj, ni na tyl'noj stene brevenchatogo sooruzheniya dveri ne nashlos'. S opaskoj Kolya zavernul za tretij ugol. Zdes' okazalos' posvobodnee. Vetki pril'nuli ne k podnozhiyu izbushki, a gde-to vozle kryshi, obrazovav chto-to vrode nebol'shogo shchelyastogo sarajchika. Kolya ustalo opustilsya na suhuyu ryhlistuyu zemlyu, ustavivshis' v nevidimye nebesa. Na etoj stene ne okazalos' dazhe okoshka i v Kolinoj golove poselilas' nepriyatnaya pustota. Zamok Tvoego Puti otsyuda kazalsya snom ili illyuziej. Vse vokrug bylo sovershenno neponyatnym, hotya i donel'zya real'nym. Pochemu Kolya ugodil imenno syuda? Zachem on zdes'? Strashno zahotelos' vernut'sya v prostoj i privychnyj mir pust' dazhe bez gnomov i bez volshebnyh palochek. Palochki! Nu pochemu Kolya pro nih zabyl. Palochki privychno zavertelis' v ruke. Kolya zazhmurilsya, predstavlyaya svoyu komnatu, stol s iscarapannoj polirovannoj kryshkoj, derevyannyj stul s vygnutym ovalom spinki i sebya samogo, sidyashchego na etom stule. Vernut'sya ne poluchalos'. |to Kolya ponyal, eshche ne uspev raskryt' glaza. To li palochki rabotali tol'ko v Kolinom mire, to li Kole predstoyalo vo chto by to ni stalo projti etot put'. On proshel poslednij povorot, vernuvshis' k iznachal'noj stene. Odnako obstanovochka vokrug pomenyalas'. Tropinka prevratilas' v neshirokuyu asfal'tovuyu dorozhku s saharno-belymi bordyurami. A u izbushki obnaruzhilas' dver'. To li sten u izbushki imelos' bol'she chetyreh, to li situaciya predstavlyala soboj velichinu peremennuyu, no poluchalos', chto teper' Kolin put' prodolzhalsya. Malo togo, izbushka smilostivilas' nad Kolej i reshila vpustit' v sebya. A chto vybrat'? Idti dal'she ili vospol'zovat'sya priglasheniem? Kolya tosklivo vzglyanul na dorogu. Ona vyglyadela posolidnej to i delo teryayushchejsya tropinki, no v prosvete mezh vysokih hvojnyh derev'ev, otlivayushchih golubiznoj, blednelo vse to zhe pasmurnoe nebo. Izbushka zhe taila nepredskazuemoe. I Kole zahotelos' otkryt' dver'. Skazano - sdelano. Dver' otkrylas' legko, slovno kto ee maslom smazal. Bez vsyakogo tebe skripa ili usiliya. I Kolya okazalsya v ogromnom zale. Bol'she vsego on napominal peshchernyj grot. Po rastreskavshemusya svodu brodili spolohi prizrachnogo sveta. No ne oni osveshchali zal. Milliony svechej pritknulis' vezde, gde tol'ko eto bylo vozmozhno. Milliony svechej vysunuli svoi yazychki i lizali pritihshuyu t'mu. Ih svet kolyhalsya, slovno lepestki plameni to i delo sgibalis' pod naporom neoshchutimogo veterka. Kolya stoyal u odnoj iz sten. Potolok nachinalsya nad samoj Kolinoj golovoj i kupolom rezko vzmyval k centru. V grote gromozdilis' kamni. Malen'kie, srednie, bol'shie i gromadnyushchie, slovno skaly. Za nimi vidnelis' ustupy, spiral'yu stremivshiesya vvys'. Skvoz' vitki spirali proryvalas' volnistaya lestnica s krutymi stupenyami. Gde-to v samoj seredine mrachnyh ustupov k vershine karabkalas' figurka. Kolya prishchuril glaza, chtoby razglyadet' upornogo al'pinista i s udivleniem uznal v nej Lenu. Nu vot, skazhite pozhalujsta, tol'ko podzaderzhish'sya v doroge, kak na tvoj put' obyazatel'no kto-nibud' da vstryanet. Kak eto Lenu zaneslo na Kolinu dorogu? Kolya dazhe hotel sorvat'sya, metnut'sya vpered, dognat' i sprosit', no vdrug orobel. Kolina doroga ostalas' tam, za dver'yu izbushki. On sam pokinul ee, soblaznivshis' tainstvenno poyavivshejsya dver'yu. Lena vzbiraetsya vverh k svoej vershine, a Kolya tak i ostalsya na zadvorkah, darom, chto pronik syuda. I chto teper'? Neuzheli Kole vsyu ostavshuyusya zhizn' suzhdeno sledovat' chuzhimi putyami iz-za odnoj-edinstvennoj oshibochki? Da net, tak ne byvaet. Voobshche nichego ne byvaet, krome mira, gde est' Kolina komnata s polirovannym stolom i yashchikami, est' chetyrehetazhnaya shkola s pristroem iz belogo kirpicha, est' protivnyj Vladyan, est' zakaty i voshody, a ne tol'ko bescvetnoe pasmurnoe nebo. Kolyu okruzhali illyuzii i mirazhi, stavshie nepriyatnoj real'nost'yu. No vryad li eto chuvstvovala Lena, kotoroj do vershiny ostavalos' sovsem nemnogo, sovsem chut'-chut'. A tam, na samom pike, na blestyashchem trone iz chernogo kamnya poyavilos' sushchestvo, glyadyashchee na mir pronicatel'nym vzorom izumrudnogo siyaniya. Glaza sushchestva laskovo vzglyanuli na Lenu, i Kolya pochuvstvoval, Kolya tverdo znal, chto Lena ulybnulas' navstrechu. Izumrudnyj vzor skol'znul po dalekim predelam i nachal podbirat'sya k Kole. I Kolya ne vyderzhal, Kolya metnulsya nazad i bol'no stuknulsya ob ostryj ustup, prishedshij na smenu ischeznuvshej dveri. Kolya ponessya v temnotu, pryachas' ot sveta ch'ej-to sbyvshejsya mechty. |to nevynosimo, nablyudat' kak chuzhaya mechta voploshchaetsya v yav', znaya, chto tvoi sobstvennye nikomu ne ponadobilis'. Kolya bezhal skvoz' steny, koridory, komnatki, akvariumy, zimnie i letnie sady. Kolya proshibal naskvoz' neponyatnye mechty i zhelaniya tysyach i tysyach neznakomyh lyudej i nelyudej. Kolya videl, kak skol'zil v vysote oranzhevyj del'taplan, kotoryj nes Venyu nad dalekim morskim plyazhem, a iz oblachnoj gory probivalis' solnechnye luchi, kak na kartinah, gde drevnie hudozhniki izobrazhali prishestvie Boga. Kolya smotrel, kak stoit v udivitel'nym meste Pashka, vokrug kotorogo vzdymayutsya voronki vihrej, a sam on smotrit v mercayushchuyu bezdnu vzglyadom, sovershenno nepohozhim na lyuboj iz teh, chto prezhde probuzhdali v Kole tosklivyj strah. Kolya chuvstvoval, kak drozhit ot radosti Dimka, nesushchijsya po samoj nastoyashchej skorostnoj trasse na samom nastoyashchem gonochnom avtomobile. CHuzhie mechty nastol'ko porazhali kraskami i neveroyatnostyami, chto Kolyu ohvatyvala gluhaya toska. CHto ostalos' emu, soshedshemu so Svoego Puti? CHto? CHto budet, kogda Kolya vyrastet, a mechty tak i rastayut v nedosyagaemoj dali. Kem stanet Kolya, poteryavshij vozmozhnost' ispolneniya zhelanij? Dvornikom? Svarshchikom? Neprimetnym buhgalterom? Poslednee, vprochem, otpadalo, tak kak sejchas na buhgalterskie raboty brali pochemu-to odnih tol'ko zhenshchin. "CHto zhe nam delat' s toboj? Professiya nasha takaya! Mnogo v bol'nicah nas, muzhiki, hrabrye kranovshchiki!" Ili formovshchiki? Nevazhno. I te i drugie nahodilis' sejchas nastol'ko daleko ot Koli, kak, skazhem, kolhozniki Vladimirskoj oblasti, postoyanno vyhodyashchie na polya v televizionnoj programme "Vremya". Pochemu hochetsya kak luchshe, a poluchaetsya kak vsegda? Pochemu lyudi zhelayut byt' izvestnymi fokusnikami, moryakami dal'nego plavaniya, letchikami-kosmonavtami, kinoaktrisami, fotomodelyami? Pochemu iz nih poluchayutsya pochtal'ony, oficiantki, plotniki, dorozhnye rabochie, gruzchiki? Pochemu deti mechtayut stat' velichajshimi v mire, a iz nih vyrastayut sovershenno neprimetnye lichnosti? Strannyj vopros. Mozhet, potomu chto kogda-to oni reshili ostavit' na minutku Svoj Put' i svernut' v manyashchuyu dvercu neopredelennosti. Mozhet byt' im prosto zahotelos' srezat', da tol'ko korotkaya doroga vyvodit vsegda v sovershenno inye mesta. Ili ostanovit'sya otdohnut' v malen'kom i uyutnom kafe, a, vyjdya iz nego, obnaruzhit', chto put' ischez, i, obernuvshis', ubedit'sya, chto i kafe ne stalo dozhidat'sya vtorogo prishestviya. Ili... milliony sobytij, sluchajnostej i postupochkov. A put' vsego odin, i ne u vseh est' etot nevidimyj kompas, pozvolyayushchij priderzhivat'sya Svoego Puti. Daleko ne u vseh. Ne uspeesh' oglyanut'sya, kak okazyvaesh'sya daleko v storone ot vybrannoj kogda-to dorogi. I net sil vernut'sya obratno. Da i ne nuzhny sily, ved' kazhetsya, chto stoit tol'ko chut'-chut' podozhdat', kak zhelannaya doroga sama vyvernetsya pod nogi. A eta dver' okazalas' neprohodimoj. Ne sumel projti skvoz' nee Kolya. On ostorozhno potyanul ee na sebya i obnaruzhil za nej nebol'shuyu krugluyu komnatku s raznocvetnymi dveryami v stenah. Kolina dver' s toj storony okazalas' fioletovoj. Mal'chik zamer. Mechty oborvalis', chto zhe zhdalo ego teper'? I hotelos' shagnut' vpered, i hotelos' eshche nemnogo podzaderzhat'sya. Kazhdyj raz, kogda kazhetsya, chto teryat' vrode by uzhe i nechego, vsegda obnaruzhivaetsya vozmozhnost' utratit' chto-to eshche ne menee cennoe, chem uzhe kanuvshee v vechnost'. Pol v samom centre vzdybilsya. Malen'kij kruglyashok, slovno miniatyurnyj kanalizacionnyj lyuk, otskochil v storonu i besshumno ukatilsya za predely Kolinoj vidimosti. Na poverhnost' vylez gnom i zaoglyadyvalsya po storonam. Bol'she pryatat'sya ne imelo smysla. Ved' gnom mog zametit' Kolinu nereshitel'nost', a pered gnomom Kolya vsegda dolzhen byt' na vysote. Ved' on otvechaet za gnoma, on i nikto drugoj. Kolya raspryamil sognuvshuyusya ot tyagostej i zabot spinu, raspravil plechi i gordo shagnul v komnatu, kak pobeditel' zaputannoj, neveroyatno slozhnoj igry. Golubaya dver' naprotiv raspahnulas' i ottuda vyskochil neveroyatno dovol'nyj Venya. Sledom poyavilas' ser'eznaya i torzhestvennaya Lena, vyskol'znuv iz Krasnoj dveri. Zolotisto-zheltaya dver' vypustila Pashku. Razdalsya gluhoj udar v chernuyu dver'. Kazalos', ona sejchas tresnet, raspadetsya na kuski i ottuda na velikolepnoj gonochnoj mashine vyskochit Dimka. No tot poyavilsya peshkom. Neotkrytymi ostalis' dve dveri: serebryanaya i oranzhevaya. Nikto ne proronil ni slova, nikto ne glyadel drug na druga. Vse zhdali - kakaya otkroetsya sleduyushchej? I kogda? Slovno povinuyas' vseobshchemu zhelaniyu serebryanaya dver' nachala priotkryvat'sya. Vse napryazhenno ustavilis' v tonkuyu shchel', otkuda nachali prosachivat'sya klochki tumana. U Koli vspoteli ruki. Gnom ispuganno ucepilsya za Kolinu shtaninu, sovsem kak sam Kolya v dalekom-dalekom detstve.

    Glava 45,

v kotoroj proishodit vybor Spasitelya Dimka smotrel na tuman s neskryvaemym lyubopytstvom. Dlya nego nichego strashnogo ne predvidelos'. Tochno takoj zhe tuman nepremenno vypolzaet iz neprimetnyh shchelej na estradu, kogda po televizoru krutyat ocherednuyuyu "Pesnyu-99". Pravda v takom zamke snimat' estradnuyu peredachu vryad li kto zahochet. A vot Dimka snyal by. V zamke naoborot interesnee, chem v kakom-nibud', pust' dazhe samom luchshem estradnom zale. Ostal'nye Dimkinogo optimizma ne razdelyali. Osobenno gnom. Nikto ne znal, chto napominaet emu neponyatnyj tuman. Mozhet pasmurnoe utro, kogda v svoem mire on vysovyvalsya iz gornoj peshchery i smotrel vniz na ukutannuyu tumanom dolinu, spryatavshuyusya sredi surovyh skal. A mozhet i ne bylo v ego mire ni doliny, ni gor. Ved' gnom mog i navrat'. Pravda, kak podtverzhdenie ego slov, yavilis' serye gnomy, predveshchavshie opasnost'. A mozhno li verit' serym gnomam? Tuman skoncentrirovalsya v nebol'shoe oblachko i otorvalsya ot kamennyh plit pola. Zatem on medlenno popolz v centr kruglogo zala. Dver' serebryanogo cveta zahlopnulas' s rezkim shchelchkom. Venyu peredernulo ot mgnovennogo uzhasa. On pochemu-to reshil, chto pered nimi poslannik hozyaina Temnyh Stekol. No oblachko vnezapno vytyanulos' po vertikali i za mgnovenie transformirovalos' v znakomuyu figurku Hranitelya. - Aga, - udovletvorenno proiznes on, razorvav zatyanuvshuyusya tishinu. - Znachit, puti pereseklis'. Sledovatel'no my nahodimsya v Meste Vseobshchej Vstrechi. I ono ne takoe uzh plohoe. A do Lunnoj Dorozhki sovsem nedaleko. Togda nam ostalos' lish' odno: vyyasnit', kto iz vas Spasitel'. A kak vy sami dumaete: komu suzhdeno otpravit'sya vmeste so mnoj tuda, gde vzoshla CHernaya Luna? Vse prizadumalis'. Nesomnenno, kazhdyj videl na meste budushchego puteshestvennika isklyuchitel'no sebya. I u kazhdogo imelis' na to veskie prichiny. Malen'kij Dimka veril, chto vyberut imenno ego. V konce koncov, on men'she vseh, a v skazku berut vsegda samyh malen'kih. CHem men'she chelovek, tem bol'she u nego shansov popast' v skazku, potomu chto dlya vzroslyh skazok ne sushchestvuet. Oni uzhe peresekli nevidimuyu granicu, otdelyayushchuyu slavnyh rycarej i prekrasnyh princess ot prostyh lyudej. Do etoj granicy sushchestvuet dva puti: gde proshche i gde slozhnee. Lyudi vybirayut, gde proshche. Rycari i princessy stupayut na dorogu poslozhnee. Poslozhnee, potomu chto ostal'nye nedovol'ny etoj dorogoj i vsemi sposobami hotyat peretyanut' smel'chakov na svoyu dorogu. A Dimka eshche ne vyros, sledovatel'no, emu otkryty vse puti. Dazhe pesnya takaya est': "Molodym vezde u nas doroga!" Znachit, Dimka i otpravitsya s gnomom v puteshestvie. I eto eshche ne vse. Ved' gnom malen'kij i Dimka malen'kij. Oni odnogo razmera. Nu, pochti. A eto chto-nibud' da znachit. I Dimka predstavil, kak Maugli krichit paryashchemu v nebesah korshunu: "My s toboj odnogo razmera!" Pashka gotov byl vystupit' vpered. Lyubomu yasno - idti dolzhen imenno on. Ne takim zhe malyavkam, kak Ven'ka ili Narkota, i ne devchonkam zhe poruchat' nastoyashchee delo. Imenno nastoyashchee. Tut uzhe ne igrushki, ne shtab u rzhavogo garazha, ne narisovannye samoletiki. V nastoyashchih delah vse reshaet sila, i Pashka chuvstvoval v sebe etu silu, i Pashka gotov byl primenit' ee, kak tol'ko predstavitsya sluchaj. Ne zrya zhe s nim zdorovayutsya dazhe vidavshie zhizn' starshaki. Uvazhitel'no zdorovayutsya. V mir CHernoj Luny polozheno idti tol'ko emu. I on ne sobiraetsya syusyukat' i perekladyvat' eto del'ce na plechi kogo-to drugogo. Venya dumal, chto vyberut ego. Ved' imenno on narisoval osnovnuyu chast' zamka, kotoryj vdrug soskochil s bumazhnogo lista. A v zahvachennom mire nepremenno pridetsya sovershit' nechto podobnoe. Ved' tol'ko on iz ih komandy umeet pravil'no risovat' i neskol'kimi shtrihami oboznachit' kontury, tak chto v risunke nachinal chuvstvovat'sya ob容m. Venya uzhe videl, kak na CHernoj Ravnine gnomy delyat palochki, a Hranitel' vruchaet emu volshebnyj karandash. CHto ni narisuet im Venya, vse stanet nastoyashchim. No dlya etogo nado umet' risovat', ved' chto radosti v skosobochennom zamke, v magnitofone, kuda nevozmozhno vpihnut' kassetu, ili v sobake s ptich'imi lapkami, kotoraya pohozha na krokodila i begemota odnovremenno. Lena vyzyvayushche smotrela v prizrachnye glaza Hranitelya. Kogo zhe eshche mozhno vybrat', esli ne ee. Ved' ona uzhe byla v odnom skazochnom mire. Ona spasla zamok. Ona sozdala v nem chasy. Ona nachala chitat' udivitel'nuyu istoriyu pro CHernuyu Goru. CHernuyu! Nesomnenno, eto znak, ukazyvayushchij na ee prinadlezhnost' k sud'be mira, nad kotorym vzoshla CHernaya (imenno chernaya!) Luna. Ona vyderzhala razgovor s cherepom. Ona videla neponyatnogo trubacha i hozyaina s serebryanymi zvezdami. Ee znaniya nesomnenno mogli prigodit'sya tam, kuda ujdet Hranitel'. Spasitel' ne obyazatel'no dolzhen byt' parnem. Sovsem naoborot! Esli spasitelem budet devchonka, eto tol'ko zaputaet vragov i uvelichit shansy na pobedu. I togda ej pozvolyat vernut'sya v ee zamok i dochitat' neokonchennuyu istoriyu. Kolya stoyal v teni. Emu ne trebovalos' vyhodit' vpered, chtoby dokazyvat' svoe pravo na mesto Spasitelya. Kolya znal, chto ono ego po pravu. Imenno Kolya nashel treugol'nik, kotoryj vyvel ego k gnomu. Imenno Kolya otvechal za gnoma, kotoryj ne spravilsya s vypavshij na ego dolyu missiej. Imenno Kolya postoyanno okazyvalsya v samom centre sobytij. Imenno on byl hozyainom palochek, kotorye tvorili chudesa v samom chto ni na est' bezvolshebnom mire. A hozyain? Ved' vozmozhnost' ujti on predlozhil odnomu Kole. Tol'ko emu i nikomu drugomu. |to li ne podtverzhdenie, chto tol'ko Kolya dostoin vzyat' sud'bu mira v svoi ruki. CHuzhoj mir! Tam ved' vse po-drugomu! Vse! I esli zdes' chasten'ko Kolya okazyvalsya nytikom i slabakom, to uzh za predelami izvestnogo emu vypadet chest' stat' geroem. A kak zhe bez etogo? Tol'ko geroyam polozheno vershit' sud'bu mirov. A posle pobedy Kolya, esli zahochet, vernetsya obratno, i nikto ego uzhe ne tronet dazhe pal'cem. Ili ne vernetsya. Ved' chuzhoj mir k tomu vremeni stanet Kolinym mirom. - Tak kto zhe budet spasitelem? - hitro prishchurilsya Hranitel'. Pashka molcha shagnul k centru. Kolya obidelsya. On videl, chto Lena tozhe nahmurilas'. Neuzheli i ona na chto-to rasschityvala? Vot idiotka. - Vse ne tak uzh i slozhno, hotya ot lichnogo zhelaniya tut zavisit slishkom malo, - skazal Hranitel'. - Vse uzhe predresheno, prosto vy ob etom eshche ne znaete. - Znachit, ne ya? - hriplo sprosil Pashka. - Pochemu ne ya? Skazhi, pochemu? U Koli otleglo ot serdca. Nu konechno zhe eto ne Pashka. Pashka zdes' tol'ko potomu, chto vybrannaya Kolej zvezdochka predpolagala komandu iz pyateryh. - Spasitelem stanet tot, kto yavilsya na Mesto Vseobshchej Vstrechi pervym, - vozvestil Hranitel'. - Tak kak ya pribyl syuda posle vseh, to sam eshche ne znayu, kto Spasitel'. Tak kto zhe on? Kolya oblizal yazykom peresohshie ot volneniya guby. Net, on ne hochet. Net, on ne pojdet. Kole nado vernut'sya domoj. Luchshe kazhdyj den' hodit' v shkolu, chem brosit' vse i ochutit'sya v mire, gde vershit prazdnik zlaya luna. On uvidel, kak vzglyanuli na nego Venya i Pashka. On pochuvstvoval, kak ogorchilas' ponikshaya Lena. On ne znal, o chem dumaet Dimka. I chto on teper' mog sdelat' dlya svoih druzej? Svoj Put' vyvel Kolyu na rol' Spasitelya. Sud'be bylo ugodno, chtoby Kolya prishel na Mesto Vseobshchej Vstrechi ran'she vseh. No vot hotel li on etogo? - Molchim? - udivilsya Hranitel'. - Kto byl pervym? "YA," - prigotovilsya skazat' Kolya, no ne uspel. Ego operedil vzvolnovannyj, pisklyavo-tonkij golosok. - YA, - uslyshal Kolya slovo, kotoroe dolzhen byl skazat' on sam. Gnom, pro kotorogo vse zabyli, smotrel na Hranitelya ispugannym vzglyadom. - Byt' posemu, - podvel itogi Hranitel'. - A teper' nado vydvigat'sya. Konechno, mesto nam dostalos' otlichnoe, no vremeni u nas slishkom malo. Itak Spasitel' opredelen. YA, kak Hranitel', dostavlyu ego k mestu voshoda, a tam... - CHto tam? - ispuganno sprosil gnom. - Nikto ne znaet, - opechalilsya Hranitel'. - Nikto. Tam vse budet zaviset' ot tebya i ot togo, kak ty rasporyadish'sya dostavshimsya tebe volshebstvom. - Ka-a-kim volshebstvom? - protyanul gnom, neozhidanno stavshij Spasitelem. - Da palochkami zhe! Zabyl pro palochki? Tuda ya i vlozhil vsyu svoyu silu. Gnom pomrachnel. - Vpered, vpered, - zval Hranitel' i, obernuvshis' oblachkom, zaskol'zil k oranzhevoj, eshche ne issledovannoj dveri. Kolya edva zastavil sebya sdelat' shag. V ego golove nikak ne ukladyvalsya tot fakt, chto Spasitelem naznachen ne on. No pochemu togda vse krutilos' vozle Koli. Pochemu? Vprochem, voprosy zadavat' bylo pozdno, da i byssmyslenno. Voprosy i ne skladyvalis'. Po golove bluzhdali obryvki nesvyaznyh myslej, vyzhigaemye obidoj, kotoraya zatoplyala vse prostranstvo izranennoj Kolinoj dushi. Eshche sekundu nazad Kolya boyalsya shaga v nevedomoe, a sejchas diko perezhival, chto etot shag dostalsya komu-to drugomu. Da ladno by drugomu, no gnomu! Net, Kolya ne mog v eto poverit'. A mozhet, nu mozhet byt', Kolyu vse zhe voz'mut s soboj. Ved' on otvechaet za gnoma. V Kolinoj dushe pod nahlynuvshej obidoj zarodilas' iskorka nadezhdy. Ne vse eshche poteryano. Glavnoe - verit' v horoshee i togda... CHto togda, Kolya ne mog sformulirovat', no etoj nadezhdy hvatilo, chtoby ne otstavat', kogda Oranzhevaya dver' otkrylas' i vsya komanda vo glave s zavazhnichavshim gnomom dvinulas' vsled za Hranitelem. Dveri raskryvalis' odna za drugoj. Zamok hranil neischislimoe mnozhestvo sekretov i prostranstv. No Kole nedosug bylo lyubovat'sya razvorachivavshimisya po storonam chudesami. Kolya gotovilsya. Nadezhda razgoralas' sil'nee i sil'nee, prituplyaya vse ostavshiesya chuvstva i razmyshleniya.

    Glava 46,

v kotoroj izbrannye otpravlyayutsya po Lunnoj Dorozhke Ocherednaya dver' privela v malen'kij koridorchik, steny kotorogo byli oblicovany malahitom. Iz rovnoj poverhnosti besprosvetno-chernyh i myagko-zelenyh razvodov vystupali oslepitel'no belye polukruglye kolonny. Oslepitel'no, potomu chto oni i sluzhili edinstvennym istochnikom sveta, nalivayas' moshch'yu u osnovaniya i postepenno ugasaya k potolku, zateryavshemusya v sumrake. Okanchivalsya koridorchik dvustvorchatoj dver'yu. Uzkoj. Korichnevoj. Polirovannoj, budto otorvali kryshki u dvuh pianino i soorudili stvorki, na levoj iz kotoryh primostilas' izyashchnaya zolotaya zagogulina. Lena zacharovano smotrela pod nogi, gde mramornye uzory obrazovyvali kartinu labirinta, vpisannogo v vytyanutyj oval. Ej neveroyatno hotelos' skopirovat' ego, chtoby v odin iz vecherov, kogda ne hochetsya delat' uroki, ni dazhe chitat', sest' za stol, razlozhit' risunok i projti k centru izvilistym putem dug i perpendikulyarov. - Vse vzglyanem na chasy, - vozvestil Hranitel'. - Ogo, - obradovalsya Pashka. - Poyavilis' cifirki. - Eshche minuta i rovno tri, - pokazal svoj ciferblat Kolya. - Ne mozhet byt', - zasporil Venya. - U menya tozhe bez odnoj, a ya vsegda na pyat' minut vpered stavlyu. - Zdes' vremya uravnivaetsya, - ob座asnil Hranitel' i, vidya, chto Venya vse ravno ne soglasen, dobavil. - U vseh. U Leny v okoshke elektronnyh chasov znachilos' "02:59". Dvoetochie, razdelyayushchee chasy i minuty, migalo, otmechaya, chto ocherednaya sekunda ushla v proshloe. - Pora, - skazal Hranitel'. Ego prozrachnye kontury zatumanilis', neulovimo szhalis', i vot po koridoru vperedi vseh velichavo plylo malen'koe oblachko, na kotorom vossedala zolotistaya iskorka gnoma. Kolya, sleduya za Hranitelem, myslenno primerivalsya k zolotoj ruchke, prikidyvaya, kak lovchee ee uhvatit'. No staraniya Koli ne ponadobilis'. Eshche ne uspelo oblachko kosnut'sya polirovannoj poverhnosti, v kotoroj otrazhalas' vsya komanda, kak stvorki medlenno nachali uhodit' vglub'. Otrazheniya poplyli. V samuyu poslednyuyu sekundu Kole pokazalos', chto tam, na temnoj poverhnosti, Hranitel' prevratilsya v pyshnuyu podushku, a gnom stal obyknovennym ogon'kom na konchike svechnogo fitil'ka. Belaya lestnica s shirochennymi perilami uvodila vniz k zatenennoj ploshchadi. Kak tol'ko cifry na Leninyh chasah prevratilis' v trojku i tri nulya, na nebesah pered puteshestvennikami vspyhnul krug polnoj zolotoj Luny. I srazu zhe po chernoj ploshchadi pobezhala mercayushchaya zhelto-zolotistaya doroga. Da nikaya eto byla i ne ploshchad'. Lestnica uhodila v prud. Puteshestvenniki dobralis' do poslednej stupeni. Sleduyushchaya uzhe tainstvenno prostupala pod glad'yu vody. A na legkih volnah pleskalis' zolotistye kirpichiki, peretekavshie odin v drugoj. Doroga prodolzhalas' dal'she, no smelosti stupit' na nee ni u kogo ne nashlos'. Razve chto Pashka nagnulsya i plesnul vodoj vpered, ot chego kirpichiki sveta izognulis' v izvilistyh figurah i razbezhalis' v raznye storony, chtoby nemnogo pogodya vnov' uspokoit'sya i sobrat'sya v polotno kolyshashchegosya puti. - Mne tuda? - nedoverchivo proiznes gnom. - Da, - holodno skazal Hranitel'. - Tebe pridetsya sledovat' za luchami etoj Luny poka ne vstretish' CHernuyu. - I chto togda? - gnom kak mog ottyagival moment, kogda emu pridetsya sdelat' pervyj shag. - A togda put' stanet nepreryvnym, neobratimym i v chem-to dazhe bezopasnym. Doroga CHernoj Luny dovedet tebya do nashego mira. - No pochemu doroga CHernoj Luny bezopasnej? - udivilsya Kolya. - Ved' CHernaya Luna zlaya? Znachit, na ee puti gnoma dolzhny podsteregat' raznye kaverzy. - Ne stol'ko zlaya, skol'ko mertvaya, - skazal Hranitel'. - No snachala posmotri na etu dorozhku. Ona zhivaya. A znachit, nepostoyannaya. Znachit, nepredskazuemaya. I v kakoj-to moment ej nadoest vesti tebya i ona vyvernetsya iz pod nog, prevratitsya v samye obychnye bliki na vode. I ty provalish'sya na uzhasnuyu glubinu, a vokrug budet tol'ko dalekoe nebo, zolotaya Luna i nevynosimo ledyanaya voda. Nikogda ne raschityvaj, chto Lunnaya Dorozhka dovedet tebya do celi. Ty mozhesh' shagat' po Lunnoj Dorozhke tol'ko poka interesen ej. Esli interes ischezaet, zolotaya tverd' oborachivaetsya mirazhom. - A chto nado sdelat', chtoby Lunnaya Dorozhka ne poteryala k tebe interes? - Ne znayu, - pozhal plechami Hranitel'. - Navernoe, ponyat' ee. No chtoby ponyat' Lunnuyu Dorozhku, nado stat' ej, slit'sya vmeste. Ili byt' ej chem-to neobhodimym. No nikto poka ne znaet, chto neobhodimo Lunnoj Dorozhke. Poetomu idushchim po nej putnikam ostaetsya rasschityvat' tol'ko na udachu. - A pochemu ona takaya? - nasuplenno sprosil Venya. On lyubil lunnye dorozhki i ne podozreval ob ih hitrostyah. - Kakaya? - Zlaya, kak i chernaya. - Ona ne zlaya. No i ne dobraya. Prosto zhivaya. Ty nikogda ne zamechal za soboj, kak veshchi, bez kotoryh ty sovershenno ne mog zhit', vdrug zabyvalis' i bezvozvratno propadali. A ih mesto zanimali novye. Ili druz'ya, ne vstrechat'sya s kotorymi kazalos' sovershenno nevozmozhnym, stanovilis' skuchnymi i neinteresnymi. I na smenu im prihodili drugie. Tak i ty dlya Lunnoj Dorozhki. Snachala udivitel'nyj i nepovtorimyj puteshestvennik, edinstvennyj, kotoromu pozvoleno shagat' po ee poverhnosti. Potom odin iz mnogih. A v finale prevrashchaesh'sya v pustoe mesto, i lunnye bliki zamanchivo blestyat nad golovoj, poka ty pogruzhaesh'sya v ledyanuyu glubinu, otkuda vybrat'sya nevozmozhno. - No eto ved' predatel'stvo: zamanit' i brosit'. - A ty chuvstvoval sebya predatelem, kogda teryal lyubimye igrushki ili zabyval svoih tovarishchej. Ved' net! Ved' prav byl ty, a ne oni, okazavshiesya za predelami tvoej Lunnoj Dorozhki. Tak predatel'stvo li eto? S tvoej storony nesomnenno da. No so storony dorozhki? Kto znaet, chto volnuet ee v tot moment, kogda blestyashchie dosochki perestayut tebya derzhat' na poverhnosti? Kto pojmet, pochemu imenno ty okazyvaesh'sya nenuzhnym ej? I pochemu imenno sejchas. Lyudyam neveroyatno trudno dogovarivat'sya i ponimat' drug druga. Kuda uzh tut vnikat' v problemy Lunnoj Dorozhki, kotoraya pozvolyaet idti po nej. I vsegda est' vybor: prosto ne vstavat' na ee blestyashchie dosochki i kirpichiki. Obhodit'sya bez nee. No eto ved' tak zamanchivo: projti po nastoyashchej Lunnoj Dorozhke. A uzh tol'ko vstupil na nee, to tebya tyanet i tyanet dal'she. I vsegda kazhetsya, chto sleduyushchij shag uzh tochno ne budet poslednim. - A dorozhka ot CHernoj Luny? - ne uterpel Kolya. Pashka vnov' kosnulsya vody noskom botinka. Obuv' besprepyatstvenno proshla skvoz' lunnye bliki. Dlya Pashki Lunnaya Dorozhka ne zhelala byt' putevodnoj. - Tam vse naoborot, - prodolzhil Hranitel' ustavshim golosom. - Ona ne zhivaya. Ona ne mozhet ni radovat'sya, ni ogorchat'sya, ni hitrit', ne predavat', ni obretat' k tebe interes, ni teryat' ego. Ona prosto est'. I vse. I esli ty popadaesh' na nee, to uzh do celi doberesh'sya. Ved' kakova nasha cel'? Prorvat'sya v zahvachennyj mir. A esli CHernaya Luna vzoshla nad nashim mirom, to ee dorozhka nesomnenno privedet nas k nej. Dorozhka CHernoj Luny ne chuvstvuet ni boli, ni radosti. V etom dostoinstvo mertvyh. Oni prosto est'. I po nim idti gorazdo legche, chem po zhivym. - Vot ne skazal by, - provorchal gnom, probuya dorozhku nogoj. Poverhnost' vody, rascvechenaya blikami zolotogo sveta, chut' prognulas', no vyderzhala ispytanie. - I ne skazhesh', - besstrastno proiznes Hranitel'. - Dorozhka okrepla. Nam pora. Gnom otdernul nogu. - A mozhet poka ne stoit, - zhalostlivo proiznes on. - Nado by chut' pogodit'. Vdrug ona tol'ko u beregov okrepla. - CHem bol'she stoish' na meste, tem bystree dorozhka utrachivaet k tebe interes. - Bezhat' mne po nej chto li? - probormotal gnom, eshche raz proveryaya svoj put' na prochnost'. - Dvigat'sya, - skazal Hranitel'. - Zdes' smysl v dvizhenii. - Ugu, - pechal'no vzdohnul gnom. - Togda v put'. Palochki pri tebe? - Esli by... Kolyan, - potreboval gnom serdito, - davaj-ka syuda palochki. Kolya medlenno-medlenno vytashchil palochki iz karmana. Vse devyat'. On obvel vzorom svoe okruzhenie i otdelil ot obshchej kuchki pyat' palochek. Nagnuvshis', on vruchil ostavshuyusya chetverku gnomu. - A ostal'nye? - revnivo sprosil tot. - Vse chto li? - udivilsya Kolya. - U tebya teper' celyh chetyre. A eti ya nam ostavil. Po odnoj kazhdomu. - Vidish' li, Kolya, - ob座asnil Hranitel'. - Ty ved' i sam znaesh', chto chem bol'she u tebya palochek, tem bol'she poyavlyaetsya i shansov na uspeh v sotvorenii chuda. A chudes pod CHernoj Lunoj potrebuetsya tvorit' nemalo. CHto-to v ego intonacii napomnilo Kole hozyaina Temnyh Stekol. CHto-to neulovimoe, no oshchutimoe. Mozhet, kogda-to im prihodilos' shagat' odnoj dorogoj ili uchit'sya v odnoj shkole. Razumom Kolya ponimal, chto gnomu nuzhno etih samyh palochek kak mozhno bol'she, no i serdce, i dusha otkazyvalis' rasstavat'sya so skazkoj. On vzdohnul, pokazyvaya vsem okruzhayushchim, na kakie zhertvy emu prihoditsya idti, i vruchil novoispechennomu Spasitelyu eshche chetyre. Hranitel' nichego ne skazal, da i Kolya ne smotrel na nego, no ploshchadku okutalo molchanie. Nehoroshee. Napryazhennoe. Razryvaemoe tol'ko bormotaniem gnoma, kotoryj tozhe ne smotrel ni na Hranitelya, ni na Kolyu. - Slysh', Narkota, - negromko skazal Pashka. - Otdaj palochku. Emu ved' nuzhny vse. - A mne ne nuzhny? - ogorchenno sprosil Kolya. - Mne razve ne nuzhny? - v ego dushe podnimalas' neponyatnaya zlost' na Pashku, na Hranitelya, na ves' mir, sobravshijsya lishit' ego poslednej volshebnoj palochki. - Vot ty sam... ty... razve ty otdal by palochki? - A razve ya ne otdal? - skazal Pashka strannym golosom. I tut Kolya ispugalsya. Kole pokazalos', chto nyneshnij Pashka vot-vot prevratitsya v prezhnego Pashku - zhestokogo i besposhchadnogo. Pashku, kotoryj podojdet i besprekoslovno otberet palochku, kak eto uzhe byvalo ne raz. I Kolya toroplivo sunul gnomu svoe dostoyanie. Mozhet, potomu chto ne zhelal videt' Pashku prezhnim, a mozhet, potomu chto ne hotel i sebya snova pochuvstvovat' bessil'nym i bespomoshchnym. Napryazhenie ischezlo. Vse razom zaulybalis'. Dazhe gnom. Dazhe Hranitel'. Dazhe Kolya, hotya ulybka poluchilas' ponachalu krivovatoj i neestestvennoj. No mozhet i stoila eta palochka vseh ulybok vmeste vzyatyh. - Pora, - priobodrilsya gnom i sdelal pervyj shag na mercayushchuyu glad', no tut zhe otdernul nogu, kotoraya pogruzilas' v temnuyu glubinu. - Ne uspeli, - trevozhno zametil Hranitel'. - Vremya poteryano eshche raz. - I chto teper'? - ispugalas' Lena. - Teper' vdvoem ne spravit'sya. Srochno nuzhen tretij. Soprovoditel'. Kolya nichego ne ponyal. - Nu, - kivnul Hranitel'. - Kto stanet soprovoditelem? Vse priobodrilis'. Dalekie puteshestviya iz skazochnoj dymki vnov' obretali real'nye kontury. - CHego tam, - skazal Pashka. - Vybiraj lyubogo. I Kolya vnov' uverilsya, chto prizrachnyj palec Hranitelya ukazhet na nego. - Soprovoditelya ukazhet podvig, - vozvestil Hranitel'. - Kto mozhet nemedlenno, da-da, pryamo sejchas, sovershit' podvig, dostojnyj zapechatleniya v letopisyah potomkov? Vzglyady sobravshihsya uperlis' v zemlyu. Tol'ko Kolya ne unyval. On mozhet. Lyuboj podvig, skazhite tol'ko kakoj. Da chto tam tyanut' vremya. Nu ved' on dolzhen idti, imenno on. No vpered vyskochila malen'kaya temnaya figurka. - Seryj gnom! - udivilsya Spasitel'. - Kak ty syuda pronik? - strogo sprosil Hranitel'. - Ne znayu, - smushchenno propishchal gnom. - I gde zhe tvoj podvig? - skepticheski ustavilsya na serogo gnom zolotoj. - Vot, - i seryj gnom vylozhil pered svoim zolotym sobratom dve palochki. - Uh ty, - voshitilsya Dimka. Da chto tam, vse voshitilis'. Tol'ko Kolya, smutno uznavaya obgryzennye koncy, nachal podozrevat' chto-to neladnoe. - Oni ne rabotayut, - neuverenno proiznes on. - Kak ne rabotayut, - udivilsya seryj gnom. - Ochen' prosto, - Kolya nagnulsya, podobral palochki i krutanul ih v rukah. - Hochu morozhenoe. "Umku", - naspeh skazal on vse to zhe zhelanie, s kotorogo na udivlenie nachinayut pochti vse. Vidimo, emu predstoyalo stat' i poslednim v etoj skazke. Prosten'koe, sovershenno neslozhnoe zhelan'ice. No pribyvshaya iz neizvestnosti parochka ne spravilas' dazhe s nim. - Podvig, - nasmerlivo proiznes Pashka i podopnul k seromu gnomu obronennye Kolej palochki. - Derzhi imushchestvo. I seryj gnom snik. Net nichego huzhe nenuzhnogo podviga. A tut vmesto podviga poluchilsya samyj obyknovennyj obman. - YA ne znal, - rasstroenno proiznes gnom. - Ne znal, chestnoe slovo. - CHestnoe slovo seryh gnomov ne mnogogo stoit, - skazal Spasitel' i splyunul v storonu. - Tozhe mne, podvig. A tuda zhe sobralsya, s nami, mir spasat'. Snachala nauchis' volshebnye palochki ot nevolshebnyh otlichat', a uzh potom miry spasat'. - YA prigozhus', - toroplivo nachal ubezhdat' sobravshihsya novichok. - Prigozhus', vot uvidite. I esli ne prigozhus', tozhe uvidite, - on spotknulsya, dogadavshis', chto proiznes nechto ne to, i umolk. - Da uzh uvidim, - prezritel'no proiznes zolotoj gnom. - V etom ya ne somnevayus'. Tozhe mne, Spasitel'. - On ne Spasitel', - napomnil Hranitel'. - Razve ty zabyl, my zhdali Soprovoditelya. - I eto on? - mahnul Spasitel' v storonu nesostoyavshegosya sputnika. - Po-moemu, on i kak Soprovoditel' nikuda ne goditsya. I s chestnym slovom, i bez chestnogo. - A to, chto on dobralsya k Lunnoj Dorozhke bez postoronnej pomoshchi, eto razve nichego ne stoit? - hitro sprosil Hranitel'. - To chto on ni razu ne ispol'zoval palochki dlya sobstvennoj pol'zy, a pritashchil ih pryamo tebe, tozhe pustyachok? To, chto otdal ih besprekoslovno, - Hranitel' kinul na Kolyu mimoletnyj vzglyad, - navernoe, ne zasluzhivaet vnimaniya? A mozhet Spasitel' kak raz ne ty, a on? Mozhet imenno seryj gnom pribyl syuda pervym? Nu kak, nravitsya tebe takoj povorot sobytij? - Da ya razve protiv, - mgnovenno podobrel zolotoj gnom. - YA ved' tak, dlya poryadku, dlya etoj... dlya profilaktiki. Prosto serye gnomy vsegda takie nedotepy, nu kak ih posle etogo ne gonyat'? - i, zadav vopros, gnom povernulsya s umnym vidom k ostal'nomu narodu, ishcha sochuvstviya. U Koli sochuvstviya on ne nashel. Venya kovyryal noskom krossovki kamennuyu plitu, bezuspeshno pytyas' podcepit' ee ugol. Lena smotrela ne sochuvstvenno, a serdito. - Net, - skazal Pashka. - Takoj sport nam ne nuzhen. I Spasitel' tozhe. Verni-ka palochki. - Net, - malen'kie pal'chiki gnoma szhalis'. - Net. Ne vernu. YA pojdu. YA vyigrayu. YA znayu, chto vyigrayu. Pust'. Pust' dazhe odin, no tol'ko ne zabirajte palochki. On otprygnul k samoj vode, vse eshche ne reshayas' na povtornuyu popytku, no Kolya ponyal, chto zolotoj gnom, nesmotrya na svoj vrednyj i skarednyj harakter, luchshe utonet, chem otkazhetsya ot missii. Gde nam ponyat' etih gnomov. CHto seryh, chto zolotyh. - Togda v put', - ser'ezno skazal Hranitel'. - Vremya uhodit. Teper' ego ne ostanovit' nikakim sposobom. Gnom zanes nogu nad vodoj i zamer, zazhmuriv glaza ot straha. Kolya goryacho nadeyalsya, chto vremya vse-zhe upushcheno, chto Lunnaya Dorozhka opyat' okazhetsya mirazhom, chto srochno ponadobitsya kto-to chetvertyj, i etim chetvertym nesomnenno vyberut Kolyu. Gnomij sapozhok opustilsya na zolotistuyu doshchechku Lunnoj Dorozhki. Vspleska ne posledovalo. Spasitel' perebralsya na zolotistye bliki i dazhe poprygal dlya pushchej ubeditel'nosti. - Rabotaet, - udovletvorenno skazal Pashka. "Rabotaet" - udruchenno povtoril pro sebya Kolya. Spasitel' obernulsya i posmotrel na togo, kto stol' dolgoe vremya derzhal otvestvennost' za ego postupki. "Doberesh'sya?" - bezmolvno sprosil Kolya. "Ne znayu," - otvetili gnom'i glaza, no potom v nih vnezapno vspyhnula znakomaya ozornaya iskorka. Zolotoj gnom veselo pobezhal vdal'. Za nim rvanulsya seryj gnom. Hranitel' korotko kivnul na proshchanie i, prevrativshis' v oblako, velichavo poplyl nad vodoj. Oni uhodili, ne oborachivayas'. - A chto teper' delat' s moimi palochkami? - razdalsya izdali vopros serogo gnoma, kotoryj ne uterpel i podobral prinesennuyu im parochku. - Voz'mi s soboj, - posovetoval Hranitel'. - Ves'ma veroyatno, chto v tom mire im suzhdeno stat' volshebnymi. A kak ty ponimaesh', Soprovoditelyu volshebstvo tozhe prigoditsya. CHto emu otvetil Soprovoditel' nikto uzhe ne razobral. Troica uspela zabrat'sya ves'ma daleko. Ee krohotnye siluety mayachili u samogo gorizonta. A vmeste s nej uhodili i skazki, i volshebstvo, i priklyucheniya, i puteshestviya. I otvetstvennost'. Da-da! Kolya chut' li ne fizicheski oshchutil, kak tyazhelyj gruz otvetstvennosti spolz s ego plech i neslyshno uplyl za temi, kto shel vdogonku uskol'znuvshej nochi Puteshestvij i Puteshestvennikov. Eshche sekunda i sverh容stestvennye, no uzhe takie privychnye sushchestva skrylis' iz vidu.

    Glava 47,

kotoraya poyasnyaet, chto na smenu ushedshemu obyazatel'no pridet chto-nibud' eshche Zamok rastayal i Venya vnov' uvidal vokrug chernye siluety znakomyh s detstva derev'ev. Posle yarkih krasok zamka i bleska Lunnoj Dorozhki emu na mig pokazalos', chto on ugodil v kromeshnuyu t'mu. No derev'ya on vse zhe razglyadel. Vsled za derev'yami pokazalis' steny blizhajshih domov s ugol'nymi provalami okon. T'ma rastayala, ustupiv mesto predrassvetnomu sumraku obychnogo osennego dnya s pasmurnym nebom i naklevyvayushchimsya dozhdem. Oni vernulis' obratno v svoj mir. Teper' pora bylo vozvrashchat'sya i v svoj dom. No rashodit'sya pochemu-to ne hotelos'. Mozhet, poka oni stoyali vmeste, v nih prodolzhalo zhit' volshebnoe chuvstvo skazki, kotoraya na samom dele uzhe uskol'znula k drugim. Slova sejchas ne trebovalis'. Esli by ne tyazheloe dyhanie, moglo pokazat'sya, chto vernuvshiesya sovsem ne shevelilis'. Prosto stoyali. Glaza kazhdogo nevidyashche sverlili panoramu dvora. Oni molchali, zanovo proyavlyaya v myslyah raduzhnye kartiny togo, chto s nimi proizoshlo. Po krajnej mere tak dumal Venya. Pervym ne vyderzhal Pashka. - Nu ladno, - mahnul on rukoj. - YA spat'. - Zavtra pridesh'? - sprosil ego Kolya. - Vernee, segodnya. - Pridu? - udivilsya Pashka. - Kuda? - K nam, - vydavil Venya. Slova razrushali voshebnye teni, zhivushchie v dushe, kak dozhdevye kapli prevrashchayut otrazheniya domov i derev'ev na poverhnosti vzbalamuchennoj vody v portrety urodlivyh monstrov iz fil'mov uzhasov. - Net, - motnul golovoj Pashka. - Ne pridu. - A pochemu? - izumlenno sprosila Lena. - Da... tak... CHto u vas delat'-to. SHtab. Begalki. Po-detski vse eto. ZHizn'-to sovsem drugaya. A vy napridumyvali sebe skazochki, schitalochki... - No ved' byla skazka-to, - zasporil Kolya. - Byla. I my tam byli. Skazhesh', vse bylo ne PO-NASTOYASHCHEMU? - Byla, da splyla, - splyunul Pashka. - Bol'she ee ne budet. Da i ne skazka eto vovse. Tak, drugoj mir. Parallel'nyj. Pro eto dazhe v knizhenciyah sejchas pishut... v nauchnyh. - Togda ty k nim, - dernul golovoj Kolya v storonu besedki, gde po vecheram kurili bol'shie pacany, - snova? - H... hren znaet, - pozhal plechami Pashka. - I tuda ne tyanet. Posle vsego takogo... A tak ono... to, chto s nami sluchilos', vredno dazhe... Normal'no zhit' meshaet. I Pashka, chut' ssutulivshis', pobrel domoj. Druz'ya smotreli emu vsled. Ryadom s Venej vozniklo svetloe oblachko i, vytyanuvshis', prevratilos' v Hranitelya. - Kuda on teper'? - sprosil ego Venya, tycha spletennymi ukazatel'nym i srednim pal'cami v udalyayushchuyusya figuru. Hranitel' pomolchal i otvetil: - Svoej dorogoj. - On vernetsya? - povernulsya Kolya k prizrachnomu gostyu. - Vernetsya? - Net, - razveyal Koliny nadezhdy Hranitel'. - Zato vy mozhete kogda-nibud' ego dognat'. - Kogda perestanem verit' v skazki? - razdalsya golosok Leny, kak zvonkij ucelevshij kolokol'chik na skoshennom pole osennego utra. - Mozhet byt'. Hotya sut' ne v etom. Sut' ne v tom, chto bylo, a v tom, chto budet. Esli proshloe ne udalos', nikogda ne otkazyvajsya ot budushchego. - A mne papa govoril, chto proshloe opredelyaet budushchee, - prosnulsya Dimka, do etogo bezuchastno klevavshij nosom. - On prav, - kivnul Hranitel'. - No pomni, chto proshloe - eto iskazhennoe otrazhenie zhizni, a budushchee - otrazhenie tvoih zhelanij i stremlenij. Oni perepletayutsya tesno-tesno, oni zanimayut vsyu vselennuyu svoimi hronikami i prognozami. No k zhizni, k samoj zhizni oni ne imeyut nikakogo otnosheniya. ZHizn', tvoya zhizn' - eto teper' i sejchas. Tot mig, kotoryj prihodit iz budushchego i uletaet v proshloe... - No budushchee stanovitsya nastoyashchim, - goryacho zagovoril Dimka. - CHto ono znachit? - Samo po sebe - nichego. No dlya tebya - mnogoe. Budushchee - eto mechty, shag za shagom, priblizhayushchiesya k tebe iz skazki. Kogda mechty prihodyat, to zhizn' sverkaet radugoj... - A esli prihodyat koshmary? - ostorozhno utochnil Venya. - Tak vstret' ih! I progoni v proshloe! No ne uhodi za nimi. Ostan'sya zdes'. V tom mige, gde vse proishodit PO-NASTOYASHCHEMU. Proishodit vse. Tol'ko nado umet' eto videt'... - A ne zaslonyat' mirazhami, - tihon'ko zakonchil Kolya. Hranitel' trevozhno zametalsya po vozduhu svetlym oblachkom. - Gnomy dobralis', - vozvestil on. - I Spasitel', i Soprovoditel'. Teper' moya ochered'. - Postoj, - kriknula Lena. - A to, chto s nami proizoshlo, vse-taki bylo PO-NASTOYASHCHEMU? I gnom! I hozyain Temnyh Stekol! I zamok! Moj zamok s vysokoj bashnej i s chasami! - Poka ty verish', chto ono bylo. Poka ty hranish' kartinku, zvuki, chuvstva. Ono ne prosto bylo. Ono zhivet. Po samomu PO-NASTOYASHCHEMU. I Hranitel' ischez, slovno tuman posle voshoda Solnca. Tol'ko solnce vshodilo ne zdes', zato iz-za dal'nih kustov naplyvali kloch'ya belesogo tumana. Obychnogo. Nichem neprimechatel'nogo. Nesushchego zyabkuyu syrost' i prodirayushchee do kostej vlazhnoe kasanie oseni. - YA - domoj, - skazal Kolya. - Ugu, - kivnula Lena, u kotoroj tozhe glaza nachinali slipat'sya. Ej nesterpimo hotelos' v tihoe teploe mestechko, gde mozhno upast' na chto-nibud' myagkoe i otklyuchit'sya ot mira, iz kotorogo ushla ocherednaya skazka. Puti razbezhalis'. Puteshestvenniki razbrelis' svoimi dorogami. Venya zatoropilsya. Emu vspomnilas' otkrytaya dver'. Vdrug da ona zahlopnulas'. Ne pozdorovitsya togda Vene. Oj, ne pozdorovitsya. Zaly skazochnogo zamka potuskneli i sdvinulis' v storony, a na perednij plan vyplyla znakomaya dver'. I ne vidat' nikakoj shcheli, to li nasmehaetsya ona nad Venej, to li dejstvitel'no shchelknul yazychok zamka i ostavil Venyu vo vneshnem mire. CHtoby tam ni govoril Hranitel' pro budushchee, no esli dver' zakrylas', to nichego horoshego k Vene ne priblizhalos'. Izdaleka edva razlichimo donessya golos Dimki, vedomogo Lenkinoj rukoj: - A chto takoe hroniki i prognozy? Venya stremitel'no voznessya na tretij etazh i ostanovilsya. Dver' vyglyadela tochno takoj zhe, kak on ee i ostavil. Ostorozhno-ostorozhno Venya podkralsya k dveri i tolknul ee dvumya pal'chikami. Stvorka otkrylas'. Malen'kim skromnym myshonkom Venya proshmygnul v temnotu. On znal, chto krysomummii bol'she ne pridut, ved' te, kto peresek miry v noch' Puteshestvennikov i Puteshestvij nikogda ne vozvrashchayutsya, ne bud' na to voleiz座avleniya svyshe ili vernogo provodnika, kotorym dlya Veni i dlya ego druzej vystupil Hranitel'. No Venya boyalsya ne krysomummij. Skazka ushla. No sovershenno real'nye i zlobnye grabiteli vpolne mogli zabrat'sya v kvartiru, poka Venya bespechno shastal v skazochnyh prostranstvah. A chto, esli oni uzhe poubivali i mat', i otca, i babushku. CHernoe otchayanie ohvatilo Venyu. Nu tak i est'. On zatail dyhanie i prislushalsya. Otec pohrapyval vo sne tak zhe, kak i v drugie bessonnye Veniny nochi. No, mozhet, eto grabiteli pritvoryayutsya, obmanyvayut Venyu, zhdut, chtoby on uspokoilsya. Potomu chto samye strashnye napadeniya, kak vsem izvestno, proishodyat imenno togda, kogda ih ne zhdesh'. Vyklyuchaetsya svet, igraet trevozhno-zloveshchaya muzyka i otvratnyj monstr svalivaetsya iz t'my na sheyu prekrasnoj devushki. Vseobshchie vizgi, hlestanie krovi na polekrana i dovol'noe urchanie nasytivshegosya chudishcha. Nu net, tol'ko klykastogo zverya Vene sejchas i ne hvatalo. Venya uspokoilsya, popytalsya prognat' iz golovy vse mysli o sverh容stestvennyh sushchestvah, i prislushalsya eshche raz. Sejchas emu kazalos', chto on slyshit dazhe tihoe dyhanie mamy. Za spinoj razdalsya shchelchok zamka i Venya pokrylsya holodnym potom. Grabiteli ne pronikli v kvartiru, oni zhdali Veninogo vozvrashcheniya etazhom vyshe. Holodeya ot uzhasa i vtyanuv golovu v plechi, chtoby prinyat' sokrushitel'nyj udar, Venya razvernulsya. Nikogo. Sovsem nikogo. Prosto zahlopnulas' dver'. Vene srazu polegchalo nastol'ko, naskol'ko ostronosyj ANT-9 poluchilsya vmestitel'nee svoego predshestvennika ANT-2, ne otlichavshegosya osobym izyashchestvom. Na dushe stalo horosho-horosho, i Venya osmelilsya probrat'sya v bol'shuyu komnatu. Otec i mama kak ni v chem ne byvalo spali. Fosfornye strelki budil'nika pokazyvali polshestogo. Trevozhnym vzglyadom Venya obsharil kuhonnuyu dver'. A chto, esli grabiteli pritailis' na kuhne? Mozhet, im trebovalos' dozhdat'sya Venyu, chtoby ubit' vseh srazu, chtoby nekomu bylo bezhat' v miliciyu i soobshchat' osobye primety. Ne otpuskaya vzglyada ot temnogo stekla dveri, Venya spinoj vpered prokralsya k svoej komnate. U dveri on razvernulsya. Krov' bilas' v ushah tyazhelymi tolchkami. Kuhnya teper' daleko. Sejchas samoe glavnoe - ubedit'sya, chto ego nikto ne zhdet s toporom, szhatym kogtistymi pal'cami dlinnyh blednyh ruk. Prishchuriv glaza, Venya shagnul vpered. Nikogo. V golove poyavilas' zasasyvayushchaya pustota oblegcheniya. Grabiteli ne uspeli otyskat' neprikrytuyu dver'. Esli, konechno, oni ne dogadalis' spryatat'sya v malen'koj kladovke bez okon vozle divana, gde spyat mat' i otec. No tuda Venya ne pojdet. Net, ne pojdet. Luchshe dumat', chto tam nikogo net. Hotya imenno tak dumat' i ne poluchaetsya. Venya bystro, po-soldatski razdelsya i nyrnul pod odeyalo, momental'no ukryvshis' s golovoj. Kartiny skazki okonchatel'no smazalis' i potuhli. Ustalost' okutala golovu priyatnoj dremoj. Venya blagodarno ulybnulsya i provalilsya v ocherednoj spasitel'nyj son.

    Glava 48,

v kotoroj Kolya nahodit otvety na mnogie voprosy, i ne tol'ko otvety "Interesno, a kakie oni, mirazhi?" - podumal Kolya. Mozhet byt' on ih eshche nauchitsya stroit'? Vot vyrastet i nauchitsya. Ved' hozyain Temnyh Stekol uzhe nikogda ne vernetsya za Kolej, nikogda ne budet podzhidat' ego u shkoly ili za mertvym derevom, nikogda ne uhvatit ego za plecho, chtoby uvesti v nevedomye dali i stat' Hozyainom, a mozhet i Temnymi Steklami srazu. Zadumavshis', Kolya pokachnulsya na taburetke i sdelal sudorozhnoe dvizhenie, chtoby uhvatit'sya za chto-nibud'. Opory ne nashlos', zato zadetaya Kolej chashka prokatilas' po vsej stoleshnice i chut' ne sverzilas'. Mama neodobritel'no pokosilas' na Kolyu i tot prigotovilsya k strogomu raznosu dlya profilaktiki za nekul'turnoe povedenie za stolom. No tut zaulybalsya papa, i Kolya dogadalsya, chto raznosa ne posleduet. - Spokojnej, Nikolya, - podmignul papa. - Schast'e k nam eshche ne prishlo, tak chto posudu bit' ranovato. - Tak ved' posudu na schast'e b'yut, - nastavitel'no zametila mama. - Estestvenno, - zakival papa s vidom uchenogo, zashchitivshego doktorskuyu dissertaciyu. - Vot kogda ono pridet, Kolya stanet na nego posudu bit'. A poka chto poluchaetsya, posudu ne na schast'e b'em, a na pol. Kolya zaulybalsya. - Papa, - skazal on, - a my postoim posle uzhina na balkone? - A nado li? - delanno ispugalsya papa. - Nado, nado, - ser'ezno zakival Kolya. Segodnya u papy bylo prevoshodnoe nastroenie i etim nado nepremenno vospol'zovat'sya, poka on ne otgorodilsya ot mira i Koli svezhim nomerom "Komsomol'skoj Pravdy". Kolya glubokim glotkom dohlebal chaj, odnim shirokim vzmahom gubki dlya myt'ya posudy osushil raspleskavshiesya po stoleshnice luzhi i pobezhal na balkon. Tam bylo prohladno, i poka papa dopival svoj kofe, Kolya uspel sbegat' za dvumya kurtkami: svoej i papinoj. On ostorozhno prolozhil ih na shkafchik, pridavil kamnem na vsyakij sluchaj i svesilsya vniz, poka mama ili papa ne uspeli zametit' ego akrobaticheskie hudozhestva. Vnizu stepenno dvigalis' po svoim vechernim delam pochti nerazlichimye siluety prohozhih. Mozhet sredi nih byli i devushki, a mozhet i sama Krasavica-Komsomolka-Sportsmenka, no sumrak prevrashchal ih v sovershenno odinakovye i neinteresnye figury, i Kolya vypryamilsya, skol'znuv vzglyadom po nebu. Kovsh medvedicy emu najti ne udalos', no vse ravno na nebo smotret' kuda interesnee, chem na temnuyu zemlyu i na slivayushchihsya s nej prohozhih. Zvezdy druzhelyubno podmigivali Kole, slovno tysyacheglazoe prividenie Kasper. Otryvok mul'tfil'ma mel'knul u Koli pered glazami, a v sleduyushchuyu sekundu u nego na plechah okazalas' kurtka. Papa vse-taki dobralsya do balkona. - Papa, a chto, esli nash mir nenastoyashchij? - sprosil Kolya. - A kakoj on, Nikolya? - ulybnulsya papa. - Po moemu, tak samyj, chto ni na est' nastoyashchij. - Net, papa, - zasporil Kolya. - Davaj na sekundu dopustim, chto on sovershenno ne nastoyashchij. - Horosho, Nikolya. Davaj dopustim. Nadeyus', za etu sekundu s mirom ne uspeet sluchit'sya nichego strashnogo. - Ne uspeet, - zaulybalsya v otvet Kolya. - Vremya poshlo, - napomnil papa. - Tak kakoj on, etot mir? - Pust' on budet narisovannym. - I chto? - Nu, papa, kak zhe ty ne ponimaesh'. |to zh uzhas - uznat', chto zhivesh' v narisovannom mire. - Pochemu uzhas? - No ved' s narisovannym mirom mozhet sluchit'sya vse, chto ugodno! - A ty ne dumal, Nikolya, chto i s nastoyashchim mirom mozhet sluchit'sya vse, chto ugodno. - Net! S nastoyashchim mirom, chto ugodno ne sluchitsya, ya znayu. - Konkretnej, Nikolya, konkretnej. CHto plohogo mozhet sluchitsya s narisovannym mirom? - A vdrug hudozhniku ne ponravitsya risunok, i on ego unichtozhit? - A tebe samomu nravitsya etot risunok, Nikolya? - Ne znayu, - pozhal plechami Kolya. - Zapomni, Nikolya. Nikogda ne govori "Ne znayu"! Lyuboj, zadayushchij vopros, dumaet, chto on razgovarivaet s lichnost'yu, kotoraya hot' i ne vsegda znaet otvet, no po krajnej mere imeet svoe mnenie na proishodyashchie sobytiya. - No ya na samom dele ne znayu! V nem stol'ko, v etom mire... - Horoshego ili plohogo? Kolya vnimatel'no posmotrel na papu. Takim tonom papa vsegda zadaval podkovyristye, provokacionnye voprosy, na kotorye dumaj-ne dumaj, a pravil'nyh otvetov ne syskat'. - Tak kak, Nikolya, horoshij on, nash mir, ili plohoj? - Raznyj, - vzdohnul Kolya, ne znaya, chto skazat' poumnee. - Vo-o-ot, - radostno protyanul papa. Po osobomu protyanul. Ne tak, kak v te minuty, kogda Kolya popadalsya v rasstavlennuyu lovushku. - Znachit, raznyj? - peresprosil papa. - Raznyj, - utverdil Kolya. - I est' v nem hot' chto-to, chto tebe po dushe? - Konechno, papa, - podhvatil Kolya. Potom on predstavil shkolu i pogrustnel. No vovremya vspomnil o Pashke i vnov' voodushevilsya. Ved' Pashka teper' ne budet emu dosazhdat'. I... mozhet byt'... Vladyan tozhe. - Vot vidish', Nikolya, - zadumchivo proiznes papa, razmyshlyaya o chem-to svoem. - Inogda ne stol' vazhno znat', narisovan okruzhayushchij mir ili net, a vazhno pochuvstvovat', chto v etom mire est' chto-to horoshee. I ne tol'ko est', a bylo i budet. I esli perevodit' na terminy narisovannogo mira, to vazhno pochuvstvovat', chto ty v etom mire narisovan krasivo. - A esli krasivo ne poluchilos'? - sprosil Kolya i bystro dobavil. - I izmenit' nevozmozhno. Nu nikak. - Togda, Nikolya prosto poradujsya, chto tebya narisovali. Ved' tebya mogli ne narisovat' i vovse. Ne uspeli narisovat' ili ne zahoteli. I vse, Nikolya, u tebya net mira, pust' dazhe narisovannogo, a u mira net tebya. Bylo by vmesto tebya na bumage nechto drugoe. Vot, skazhem, urodlivaya klyaksa ili voobshche pustota. Kolya pomorshchilsya, predstaviv klyaksu iz starogo mul'tika. Tam tozhe byli narisovannye miry, a po nim puteshestvovali nastoyashchie deti. - A pravda, papa, chto ran'she vse deti byli znakomy s klyaksami? - Znakomy? - udivilsya papa. - Ah da, mozhno i tak vyrazit'sya. Konechno, byli. - I ty? - Net. YA uzhe te vremena ne zastal. U menya byli sharikovye ruchki. Hotya na staryh partah u nas v shkole eshche ostavalis' dyrki dlya vstavki chernil'nic. - Klyaksy zhili v chernil'nicah? - V chernil'nicah zhili chernila. V chernil'nicu makali per'evuyu ruchku ili prosto pero i pisali po bumage. I esli chernil nabiralos' slishkom mnogo ili pero ceplyalos' za bumagu, to s nego soskakivala klyaksa i poselyalas' na liste. A znaesh', Nikolya, uslysh' nash razgovor togdashnie shestiklassniki, podnyali by oni nas na smeh, chestnoe slovo. Ty, naverno, dumaesh', chto klyaksy zhivut tol'ko v skazkah? - Ne-a, - zamotal golovoj Kolya, chtoby papa ne podumal, chto on takoj nesmyshlenysh. - A skazhi, papa, kogda uhodyat skazki? - Horoshij vopros, - smutilsya papa. - Znaesh', Nikolya, obychno vse interesuyutsya kuda oni uhodyat. A vot kogda... U vseh po raznomu. Nekotorye dazhe rozhdayutsya bez skazki, a nekotorye nesut ee v sebe vsyu zhizn'... Slushaj, Nikolya, kogda ya uchilsya v shkole, to nam rasskazyvali legendu pro Danko... - Pro togo, kto vyrval serdce i vyvel narod v horoshee mesto? - Lyudej, ne narod, - pomorshchilsya papa, no potom zaulybalsya. - Znachit, i u vas ee eshche ne vykinuli iz programmy. Tak vot, Nikolya, malo vyrvat' serdce. Nado, chtoby ono bylo chem-to napolneno. Nikto nikogda ne pojdet za chelovekom s pustym serdcem... - Tak chto, u Danko v serdce zhila skazka? - No ty podumaj sam. Predstav'. Temnota. Syrost'. Ogromnye mrachnye derev'ya, spletennye v chashchu. Golod i bolezni. I bol'she nichego. I nikto dazhe ne znaet pro drugie miry i mesta. Rasskazhi tem lyudyam pro svetlye polya, pro luzhajki, zarosshie gustoj travoj, pro more, pro vysochennye gory. Oni ne poverili by, oni zasmeyali by tebya s golovoj i ob座avili tvoi rosskazni pustymi skazkami. Danko ved' tozhe ne byl nigde, krome svoego mrachnogo lesa. No v serdce ego zhila mechta, kotoruyu drugie nazyvali skazkoj. I kogda on vyrval serdce, to imeeno ego mechta, ego zhelannaya skazka gorela v nem i osveshchala dorogu. - Tak znachit skazka zhila tol'ko v Dankovom serdce. - Ne dumayu, Nikolya. Navernoe, takaya skazka zhila v serdcah u mnogih. Prosto oni ne verili v nee. I eshche moral' v tom, chto ne vsem pod silu vyrvat' svoe serdce, chtoby prevratit' skazku v to, chto proishodit PO-NASTOYASHCHEMU. Vyrvat' i povesti za soboj. - YA znayu, papa. Pro moral' znayu. My dazhe sochinenie pisali. A vot Pashka govorit, chto skazka tol'ko meshaet zhit' po-normal'nomu. - Komu-to meshaet. Tem, u kogo ona zaslonyaet nastoyashchee, zatemnyaet ego, zatumanivaet, uvodit s dorogi, rasslablyaet i pozvolyaet otsizhivat'sya v kustah. No ved' est' i drugie. Te, ch'ya skazka ozaryaet mir, vytalkivaet iz kustov na dorogu i daet sily, chtoby shagat' k dalekoj celi, kotoraya kogda-to kazalas' vsego-navsego skazkoj. I papa vnimatel'no zaglyanul Kole v glaza. Kolya azh ispugalsya, chto sejchas pridetsya rasskazyvat' pro vse svoi priklyucheniya, v kotoryh Kolya ne vsegda vyglyadel geroem. A papa ne uvidit eti priklyucheniya. Papa ne videl gnoma, a, znachit, i volshebnyj zamok tak i ostanetsya dlya nego nedostupnym. I pokazhetsya pape ves' Kolin rasskaz toj samoj skazkoj, kotoraya zaslonyaet Kolyu ot ponimaniya chego-to nevyrazimo vazhnogo. No papa uvazhal chuzhie tajny. On tol'ko hlopnul Kolyu po plechu i posmotrel vdal': - Veryu, Nikolya, veryu, chto est' u tebya skazka. Est'. Krasivaya. No, navernoe, ne hvataet tebe slov. Kak mnogo slov na svete, no pochemu-to v samye vazhnye momenty ih nikogda ne hvataet. Kolya ne sovsem ponyal, chto imel v vidu papa, i ne znal, chto teper' skazat' samomu. - A znaesh', papa, - vnezapno vyrvalos' iz nego. - Venya-to, okazyvaetsya, umeet risovat'. On samolety risuet. Tak zdorovsko. - Vot, Nikolya, - dovol'no kivnul papa. - Vidish', mir vsegda mozhet okazat'sya chutochku prekrasnej, chem on byl eshche sekundu nazad. Byvaet, i ne chutochku, a bol'she, neizmerimo bol'she. Nado tol'ko umet' dozhdat'sya i uvidet'. Ne propustit'. - YA ne propushchu, papa, - poobeshchal Kolya. - Tol'ko nemnogo obidno videt', kak uhodit skazka. - Teper', Nikolya, ty sprosish', kogda vozvrashchayutsya skazki? I papa, nakinuv na Koliny plechi vtoruyu kurtku, ushel v komnatu. "Net, papa, - podumal Kolya, - ya uzhe znayu, kogda oni vozvrashchayutsya. I po-moemu... YA ne znayu pochemu, no po-moemu gorazdo vazhnee znat': kuda vozvrashchayutsya skazki. Esli na etot vopros net otveta, to predydushchij tozhe poluchaetsya sushchej bessmyslicej." Kolya eshche raz poproboval otyskat' Bol'shuyu Medvedicu i snova neudachno. Ne propustit'. A kak eto - ne propustit'. I tak v zhizni stol'ko vsego proletaet mimo, a tut, okazyvaetsya, nado eshche glavnoe uvidet' i ne propustit'. Vstat' s reshitel'nym licom i zaslonit' emu dorogu. Glavnoe ne projdet. Ono ostanetsya s Kolej. Net, uzh ego-to on ne propustit. Znachit, nado uvidet'. Sperva uvidet', a potom uzh ne propustit'. Kolya pristal'no vglyadelsya v zvezdnoe nebo. Vot mel'knet hvostataya zvezda i obernetsya korablem. I Kolya uvidit ego pervym! I soobshchit vsem-vsem-vsem. I ego portrety budut na vseh gazetah! Vernee, vo vseh. Nu da nevazhno. A mozhet, dazhe i Ven'ku s Lenkoj ryadom zasnimut. A potom prishel'cev povezut v Moskvu. I Kolyu tozhe povezut. Ne vse zhe Van'ke schast'e. I togda Kolya proverit, royut li v Moskve kanavy vo dvorah i est' li na Moskovskoj televyshke restoran. Prishel'cev-to tuda pustyat. A esli pustyat prishel'cev, to i Kolyu tozhe. A pri rasstavanii Kolya budet mahat' prishel'cam rukoj i krichat': "Priezzhajte eshche!" No na nebe prosto mercali zvezdy i ne mel'kal nikakoj korabl', chtoby Kolya mog ego pervym razglyadet'. I Kolya rasstroilsya. No mel'knuli pered nim otbleski Temnyh Stekol. A ne eti li mechty nazyval hozyain mirazhami. Mozhet, Kolya nauchilsya ih stroit'. Da net! On vsegda umel! Mechtat'-to... Kolya perevel vzglyad ponizhe, a potom i vovse pod samyj balkon. V perepleteniyah vetok chto-to sverknulo. Pohozhe, kto-to zashvyrnul tuda nedokurennyj bychok. No net! Bychki svetyat bagryanym, slovno neumershij ugolek kostra, a zdes' svet vidnelsya bledno-limonnyj, pochti belyj. Dogadka pronzila Kolyu. A ved' eto ona! Ta samaya veshchichka. Otblesk skazki, to li zaderzhavshejsya pered dal'nej dorogoj, to li vernuvshejsya special'no dlya Koli, to li dazhe ne podozrevayushchej o Kolinom sushchestvovanii i zhivushchej sama po sebe. Serdechko zastuchalo v beshenom tempe. Skazka ostalas', ostalas' s Kolej. Pust' ischez treugol'nik. Pust' rastvorilsya so steny portret Predznamenovatel'nycy k velikoj radosti soseda s pervogo etazha, kotoryj vse zhe ne polenilsya i nazhalovalsya roditelyam Koli na budushchee. Pust' ushel gnom svoej dorogoj, zabrav vse volshebnye palochki. No veshchichki iz skazki prodolzhali iskat' vstrechi s Kolej. I zavtra, po puti v shkolu on snimet s vetki etu veshchichku, kotoraya kazhetsya otsyuda bledno-limonnoj blestkoj, i pokazhet ee Vene i Lenke. I Dimke tozhe pokazhet. I, mozhet byt', dazhe Pashke... No do utra ujma vremeni! A chto, esli ee ukradut! Da nepremenno ukradut!!! Kto smozhet projti mimo sverkayushchej neponyatnoj veshchichki, chtoby, vorovato oglyanuvshis' po storonam, ne uhvatit' ee svoej zagrebushchej rukoj i upryatat' v karman. Kolinu Zolotuyu Kaplyu!!! No net! Ved' volshebnye veshchi vidimy tol'ko dlya Koli. Dazhe papa ne smog uvidet' gnoma. Znachit, vse ostal'nye prosto ne zametyat Kaplyu, skol'znut mimo ili okinut ustalym vzorom oblysevshij kust skvoz' nee. Zolotaya Kaplya spokojno provisit do utra i blagopoluchno dozhdetsya Kolyu. A ved' gnoma videli Venya s Lenkoj. I Pashka s Dimkoj. Poluchaetsya, chto est' i drugie lyudi, kotorye mogut prikosnut'sya k skazke. CHto sluchitsya, esli odin takoj pripretsya i utashchit ee? Pered Kolinymi glazami voznikla chut' podragivayushchaya pustaya vetka. I tut Kolya uspokoilsya. Ne nado pugat'sya. Znachit, eta veshchichka ne dlya Koli. Znachit, on vstretit druguyu. Vstretit v samoe nuzhnoe i neobhodimoe vremya. I Kole vpervye stalo ne zhalko, chto kapel'ka limonnogo sveta zasverkaet ne v ego rukah. I pochemu-to v etu minutu Kolya pochuvstvoval sebya legko i svobodno. Vo sne Kole vse-taki udalos' otyskat' na nebe Bol'shuyu Medvedicu. Zatem on obnaruzhil i Maluyu, na hvoste kotoroj primostilas' Polyarnaya zvezda, vedushchaya na sever. A ryadom s etimi dvumya kovshami sverkal sem'yu yarkimi zvezdochkami malen'kij Medvezhonok. 5 marta - 6 sentyabrya 1999 goda

Last-modified: Tue, 08 Feb 2000 23:53:41 GMT
Ocenite etot tekst: