Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleks Mister
     Email: aleks-lv@mtu-net.ru
     WWW: http://www.chat.ru/~almisto
     Date: 27 feb 1999
     Roman predlozhen na nominirovanie v "Teneta-98"
---------------------------------------------------------------

                                               Posvyashchaetsya tomu,
                                   kto smozhet vse-taki ee najti,
                                             kak SHliman  - Troyu!






          Nauchno-fantasticheskij roman.




     Ot avtora.


     CHelovecheskaya fantaziya, kak ni
priskorbno - ne bezgranichna. Bolee
togo, ona banal'na i do smeshnogo
primitivna. V bol'shinstve
sluchaev  ona libo  robko
zaglyadyvaet v budushchee. Libo
bezzhalostno i licemerno voroshit
dalekoe  i, potomu, bezzashchitnoe,
proshloe. No nikogda,  povtoryayu,
nikogda  ona ne voznikaet na
pustom i golom meste.
     V protivnom sluchae - my imeem
bessvyaznyj bred neschastnogo
bezumca.

Neizvestnoe vyskazyvanie
Neizvestnogo filosofa
Neizvestnoj strany i naroda



     ATLANTIDA ... " Kak mnogo v etom zvuke dlya
serdca russkogo slilos' ... Kak mnogo v nem otozvalos' "
- mog by napisat' Poet. No napisal inache. I v etom byl
neprav!

     Roman, kotoryj pered Vami, Uvazhaemyj chitatel',
konechno vymysel ...No lish' napolovinu!
     Vse, chto v nem opisano: dvorcy, poryadki, hramy,
ritualy - vse bylo v ZHizni  ili v Pamyati Platona. Vy
mozhete proverit'. ( "VSEMIRNAYA ISTORIYA ", T. 1-yj
i 2-oj - vse, chto kasaetsya  ellinov, rimlyan i etruskov;
"Legendy i skazaniya Drevnej Grecii  i Drevnego Rima ",
M., "PRAVDA" , 87; G.S. Grinevich, "PRASLAVYANSKAYA
PISXMENNOSTX  * rezul'taty deshifrovki *, T.1;
N.F.ZHirov, "Atlantida" , 1957; I.A.Rezanov,
"Atlantida: Fantaziya ili real'nost'?", 1976; A.M.
Kondratov, "Atlantidy morya Tetis", 1986;
A.M.Kondratov, "Atlantidy ishchite na shel'fe" , 1988;
V.I.SHCHerbakov, "Gde  iskat' Atlantidu? ", "Znak voprosa"
- 9.90; V.I.SHCHerbakov, "Vse ob Atlantide " , 1990)
     Vse, kto v nem opisan - vymyshlennye i,
vozmozhno, nikogda ne zhivshie Geroi. No v Nih est'
mnogoe takoe, chego, uvy, net v Nas. CHto imenno? Uznajte
sami. Roman moj pered Vami. Ne bud'te tol'ko slishkom
strogi  i ne ver'te slepo v to, chto mir, nas okruzhayushchij
- edinstvenno vozmozhen,  a lyudi sovremennosti - pochti
kak Bogi, ideal'ny ...


     S  glubokim Uvazheniem,
Aleksandr Laptev
iyun' 1995 goda


     P R O L O G


     "Bogi po zhrebiyu razdelili vsyu zemlyu na
vladeniya - odni pobol'she, drugie pomen'she - i
uchrezhdali dlya sebya svyatilishcha  i zhertvoprinosheniya. Tak
i  Posejdon 1,  poluchiv v udel ostrov Atlantidu,
naselil ee svoimi det'mi, zachatymi ot smertnoj
zhenshchiny,  primerno vot  v  kakom  meste etoj zemli: na
ravnom rasstoyanii ot beregov i v seredine vsego ostrova
byla ravnina,  esli verit' predaniyu, krasivee vseh
prochih ravnin i ves'ma plodorodnaya,  a opyat'-taki v
seredine etoj ravniny, primerno v pyatidesyati stadiyah 2
ot ee kraev,  stoyala gora,  so vseh storon nevysokaya. Na
etoj gore zhil odin iz muzhej,  v samom nachale
proizvedennyh tam  na svet zemleyu,  po imeni Evenor,  i
s nim zhena Levkippa,  ih edinstvennaya doch' zvalas'
Klejto. Kogda devushka uzhe dostigla brachnogo vozrasta,  a
mat' i otec ee skonchalis', Posejdon, vospylav
vozhdeleniem, soedinyaetsya s nej; tot holm, na kotorom
ona obitala, on ukreplyaet, po okruzhnosti,  otdelyaya ego
ot ostrova i ogorazhivaya poperemenno vodnymi  i
zemlyanymi  kol'cami (zemlyanyh bylo dva,  a vodnyh -
tri) bol'shoj i maloj velichiny,  provedennymi na
ravnom rasstoyanii ot centra ostrova slovno by
cirkulem. |to zagrazhdenie bylo dlya lyudej
nepreodolimym, ibo sudov i sudohodstva togda eshche ne
sushchestvovalo.  A ostrovok v seredine Posejdon bez truda,
kak to i podobaet bogu, privel v blagoustroennyj vid,
istochil iz zemli dva rodnika - odin teplyj,  a drugoj
holodnyj -  i zastavil zemlyu davat'  raznoobraznuyu i
dostatochnuyu dlya zhizni sned'.
     Proizvedya na svet pyat' raz po chete bliznecov
muzhskogo pola,  Posejdon vzrastil  ih i podelil ves'
ostrov Atlantidu na desyat' chastej, prichem tomu iz
starshej chety,  kto rodilsya pervym, on otdal dom materi
i okrestnye  vladeniya,  kak naibol'shuyu i nailuchshuyu
dolyu,  i postavil ego carem nad ostal'nymi, a etih
ostal'nyh sdelal arhontami, kazhdomu iz kotoryh  on dal
vlast' nad mnogolyudnym narodom i obshirnoj stranoj.
Imena zhe vsem on dal vot kakie: starshemu i caryu - to
imya, po kotoromu nazvany i ostrov, i more, chto
imenuetsya Atlanticheskim, ibo imya togo, kto pervym
poluchil togda carstvo,  bylo Atlant. Bliznecu,
rodivshemusya vsled  za  nim  i  poluchivshemu v udel
okrainnye zemli ostrova so storony Geraklovyh stolpov
vplot' do nyneshnej strany gadiritov, nazyvaemoj po
tomu udelu,  bylo dano imya , kotoroe mozhno bylo by
peredat' po-ellinski kak Evmel,  a na tuzemnom narechii
- kak Gadir. Iz vtoroj  chety bliznecov on odnogo nazval
Amfereem,  a drugogo - Evemonom,  iz tret'ej - starshego
Mneseem,  a mladshego - Avtohtonom,  iz chetvertoj -
Elasippom starshego  i Mnestorom mladshego i,  nakonec,
iz pyatoj chety starshego on narek Azaes,  a mladshego -
Diaprep.  Vse oni i ih potomki zhili tam,  vlastvuya nad
mnogimi drugimi ostrovami etogo morya, i, kak uzhe bylo
skazano ranee,  vlast' ih prostiralas' po etu storonu
Geraklovyh stolpov, vplot' do Egipta i Tirrenii.
     Ot Atlanta proizoshel mnogochislennyj rod,
carskoe zvanie peredavalos' starejshemu iz synovej.
|tot rod skopil bogatstva, kakih ne bylo ni u odnoj
carskoj dinastii v proshlom i edva li budet kogda-
nibud' eshche, ibo v ih rasporyazhenii bylo vse,  chto
prigotovlyaetsya v gorode, tak i po vsej strane.
     Les v  izobilii  daval vse, chto nuzhno dlya raboty
stroitelyam, a ravno i dlya prokormleniya domashnih i
dikih zhivotnyh. Dazhe slonov na ostrove vodilos'
velikoe  mnozhestvo, ibo  kormu hvatalo ne tol'ko dlya
vseh prochih zhivyh sushchestv,  naselyavshih bolota,  ozera,
reki,  gory i ravniny, no i dlya etogo zverya,  iz vseh
zverej samogo bol'shogo i prozhorlivogo. Dalee vse
blagovoniya,  kotorye nyne pitaet zemlya, bud' to v
kornyah,  v travah,  v drevesine,  v sochashchihsya smolah,  v
cvetah ili plodah, - vse eto ona rozhdala tam i otlichno
vzrashchivala... Vsyakij  pestuemyj chelovekom  plod  i zlak,
kotoryj my upotreblyaem v pishchu ili iz kotorogo gotovim
hleb, i raznogo roda ovoshchi, a ravno i vsyakoe derevo,
prinosyashchee yastva, napitki ili umashcheniya, vsyakij
neprigodnyj dlya hraneniya i sluzhashchij dlya zabavy i
lakomstva  drevesnyj  plod,  kotoryj  my predlagaem na
zakusku presytivshemusya obedom, - vse eto togdashnij
svyashchennyj ostrov pod dejstviem solnca porozhdal
prekrasnym, izumitel'nym i izobil'nym. Pol'zuyas'
etimi darami zemli,  cari ustroili svyatilishcha, dvorcy,
gavani i verfi i priveli v poryadok vsyu stranu, pridav
ej sleduyushchij vid.
     Prezhde vsego oni perebrosili mosty cherez
vodnye kol'ca, okruzhavshie drevnyuyu  metropoliyu,
postroiv  put'  iz stolicy i obratno v nee. Dvorec oni s
samogo nachala vystroili tam,  gde stoyalo obitalishche boga
i ih predkov,  i zatem, prinimaya ego v nasledstvo, odin
za drugim vse bolee ego ukrashali, vsyakij raz silyas'
prevzojti predshestvennika, poka v konce  koncov ne
sozdali porazitel'noe po velichine i krasote
sooruzhenie. Ot morya oni proveli kanal v tri pletra 3
shirinoj ...  v dlinu  na pyat'desyat stadiev vplot' do
krajnego iz vodnyh kolec - tak oni sozdali dostup s morya
v eto kol'co,  slovno v gavan', prigotoviv dostatochnyj
prohod dazhe dlya samyh bol'shih sudov. CHto kasaetsya
zemlyanyh kolec, razdelyavshih vodnye kol'ca,  to oni
proryli kanaly, smykavshiesya s mostami, takoj  shiriny,
chtoby  ot  odnogo vodnogo kol'ca k drugomu mogla projti
odna triera 4,  sverhu zhe oni nastlali perekrytiya,  pod
kotorymi dolzhno bylo  sovershat'sya plavanie:  vysota
zemlyanyh kolec nad poverhnost'yu morya byla dlya etogo
dostatochnoj.  Samoe bol'shoe po  okruzhnosti vodnoe
kol'co,  s  kotorym neposredstvenno soedinyalos' more,
imelo v shirinu tri stadiya,  i sledovavshee za nim
zemlyanoe kol'co  bylo  ravno emu po shirine; iz dvuh
sleduyushchih kolec vodnoe bylo v dva stadiya shirinoj i
zemlyanoe opyat'-taki bylo  ravno  vodnomu;  nakonec,
vodnoe kol'co, opoyasyvavshee ostrov v samoj seredine,
bylo v stadij shirinoj.
     Kamen' belogo,  chernogo i krasnogo cveta oni
dobyvali  v  nedrah sredinnogo ostrova  i v nedrah
vneshnego i vnutrennego zemlyanyh kolec, a v
kamenolomnyah, gde ostavalis' dvojnye uglubleniya,
perekrytye sverhu tem  zhe  kamnem,  ustraivalis'
stoyanki dlya korablej. Esli nekotorye svoi postrojki
oni delali prostymi,  to v drugih oni zabavy radi
iskusno sochetali kamni raznogo cveta, soobshchaya im
estestvennuyu prelest'. Steny vokrug naruzhnogo
zemlyanogo kol'ca oni po vsej okruzhnosti obdelali v
med', nanosya metall v rasplavlennom vide, stenu
vnutrennego vala pokryli lit'em iz olova,  a stenu
samogo akropolya - orihalkom 5, ispuskavshim ognistoe
blistanie.
     Obitalishche carej vnutri akropolya bylo ustroeno
sleduyushchim obrazom. V samom  sredotochii stoyal
nedostupnyj svyatoj hram Klejto i Posejdona,
obnesennyj zolotoj stenoj, i eto bylo to samoe mesto,
gde oni nekogda zachali i porodili pokolenie desyati
carej; v chest' etogo ezhegodno kazhdomu iz nih izo vseh
desyati udelov dostavlyali syuda dary. Byl  i  hram,
posvyashchennyj odnomu Posejdonu, kotoryj imel stadij v
dlinu, tri pletra v shirinu i sootvetstvennuyu etomu
vysotu;  v oblike zhe postrojki  bylo nechto varvarskoe.
Vsyu vneshnyuyu poverhnost' hrama, krome akroteriev 6,
oni vylozhili serebrom, akroterii zhe - zolotom; vnutri
vzglyadu yavlyalsya potolok iz slonovoj kosti, ves'
ispeshchrennyj zolotom, serebrom i orihalkom, a steny,
stolpy i poly splosh' vylozheny orihalkom. Postavili
tam i  zolotye izvayaniya:  sam bog na kolesnice,
pravyashchij shest'yu krylatymi konyami, vokrug nego - sto
nereid 7 na del'finah ... a takzhe mnogo statuj,
pozhertvovannyh chastnymi licami. Snaruzhi vokrug hrama
stoyali zolotye izobrazheniya zhen i vseh teh,  kto
proizoshel ot desyati carej, a tak zhe mnozhestvo dorogih
prinoshenij ot carej i ot chastnyh lic etogo goroda i
drugih gorodov, kotorye byli emu podvlastny. Altar' po
velichine i otdelke byl sorazmeren etomu bogatstvu;
ravnym obrazom i carskij dvorec nahodilsya v
nadlezhashchej sorazmernosti, kak s velichiem derzhavy, tak
i s ubranstvom  svyatilishch.
     Na ostrove bili dva istochnika - holodnyj i
goryachij. Voda ih obladala celitel'noj  siloj.
Istochniki obveli stenami,  nasadili podle derev'ya.
Byli kupal'ni s teploj vodoj - zimnie, otdel'no dlya
carej, otdel'no dlya  prostyh lyudej,  otdel'no dlya
zhenshchin i otdel'no dlya konej. Vodovod poil svyashchennuyu
roshchu Posejdona,  gde rosli vysokie derev'ya nebyvaloj
krasoty. Na vneshnih kol'cah atlanty soorudili
svyatilishcha,  razbili sady i parki, postroili gimnasii
dlya uprazhnenij, ippodrom, pomeshcheniya dlya  carskih
kop'enoscev:  vernye kop'enoscy byli razmeshcheny na
men'shem kol'ce,  blizhe k Akropolyu 7,  a samym vernym
iz nih byli otdany pomeshcheniya Akropolya. Ot  morya
nachinalas'  stena,  kotoraya  otstoyala ot bol'shogo
vodnogo kol'ca (i ot gavani) na pyat'desyat stadiev. Ona
smykalas' okolo kanala,  vhodivshego v more.
Prostranstvo vozle nee bylo zastroeno, a kanal gavani i
sama gavan' byli zapolneny korablyami.
     Ves' etot  kraj lezhal ochen' vysoko i kruto
obryvalsya k moryu.  No vsya ravnina, okruzhavshaya gorod i
sama okruzhennaya gorami, kotorye tyanulis' do samogo
morya, yavlyala soboj rovnuyu glad'; v dlinu ona imela tri
tysyachi stadiev,  a v napravlenii ot morya k seredine - dve
tysyachi stadiev. Vsya eta  chast' ostrova byla obrashchena k
yuzhnomu vetru,  a s severa zakryta gorami. |ti gory
voshvalyayutsya predaniem za to, chto oni po mnozhestvu,
velichine i krasote prevoshodili vse nyneshnie: tam
bylo bol'shoe kolichestvo mnogolyudnyh selenij,  byli
reki, ozera i luga, dostavlyavshie propitanie vsem rodam
ruchnyh i dikih zhivotnyh, a ravno i lesa, ogromnye i
raznoobraznye,  v izobilii dostavlyavshie derevo dlya
lyubogo dela. Takova byla upomyanutaya ravnina ot
prirody, a nad ustroeniem ee potrudilos' mnogo carej
na protyazhenii mnogih  pokolenij.  Ona  yavlyala soboj
prodolgovatyj chetyrehugol'nik,  po bol'shej chasti
pryamolinejnyj, a tam,  gde ego forma narushalas', ee
vypravili, okopav so vseh storon kanalom. Esli skazat',
kakovy byli glubina, shirina i dlina etogo kanala,
nikto ne poverit,  chto vozmozhno bylo takoe tvorenie ruk
chelovecheskih, vypolnennoe vpridachu k drugim rabotam,
no my obyazany peredat' to, chto slyshali:  on byl proryt
v glubinu na pletr,  shirina na  vsem protyazhenii imela
stadij,  dlina  zhe po perimetru vokrug vsej ravniny
byla desyat' tysyach stadiev. Prinimaya v sebya potoki,
stekavshie s gor, i ogibaya ravninu, cherez  kotoruyu  on  v
razlichnyh mestah soedinyalsya s gorodom, kanal izlivalsya
v more.  Vyshe po techeniyu ot nego byli proryty  pryamye
kanaly, kotorye  shli po ravnine i zatem snova stekali v
kanal, shedshij k moryu, prichem oni otstoyali drug ot
druga na sto stadiev. Oni soedinyalis' mezhdu soboj i s
gorodom protokami, po nim perepravlyali k gorodu les s
gor, zimoj poluchaya oroshenie ot Zevsa, a letom otvodya iz
kanalov vody, istochaemye zemlej.
     ...Kazhdyj uchastok ravniny  dolzhen  byl
postavlyat'  odnogo  voina-predvoditelya, prichem
velichina  kazhdogo uchastka byla desyat' na desyat' stadiev,
a vsego uchastkov naschityvalos' shest'desyat tysyach;  a to
neschetnoe chislo prostyh ratnikov,  kotoroe nabiralos'
iz gor i iz ostal'noj strany, soobrazno chislu uchastkov
raspredelyalos' mezhdu predvoditelyami. V  sluchae  vojny
kazhdyj  predvoditel' obyazan byl postavit' shestuyu chast'
boevoj kolesnicy, tak, chtoby vsego kolesnic bylo desyat'
tysyach, a sverh togo,  dvuh verhovyh konej s dvumya
vsadnikami, dvuhloshadnuyu upryazhku bez kolesnicy, voina
s malym shchitom, sposobnogo sojti s konya i bit'sya v
peshem boyu,  voznicu,  kotoryj pravil by oboimi konyami
upryazhki, dvuh goplitov, po dva luchnika i prashchnika, po
troe kamnemetatelej i kopejshchikov.
     Zakony v Atlantide ustanovleny byli soglasno
predpisaniyam bozhestvennogo Posejdona i nachertany
pervymi caryami na orihalkovoj stele, kotoraya stoyala v
sredotochii ostrova - vnutri hrama Posejdona. V etom
Hrame vse desyat' carej Atlantidy sobiralis' raz v pyat'
ili shest' let, chtoby soveshchat'sya ob obshchih zabotah,
razbirat' ne dopustil li kto-nibud' iz nih kakogo-libo
narusheniya, i tvorit' sud. Pered tem kak pristupit' k
sudu, oni, vooruzhennye tol'ko palkami i arkanami,
otlavlivali v roshche pri svyatilishche Posejdona byka, zatem
ego podvodili k stele i zakalyvali nad ee vershinoj tak,
chtoby krov' stekala na pis'mena, prinosili klyatvu, chto
budut chinit' sud po zapisannym na stele zakonam, i,
oblachivshis' v prekrasnye issinya-chernye odeyaniya,
usazhivalis' na zemlyu pri klyatvennom ognevishche i noch'yu,
pogasiv v hrame vse ogni, tvorili sud.
     V prodolzhenie mnogih pokolenij,  pokuda ne
istoshchilas'  unasledovannaya ot  boga  priroda,  praviteli
Atlantidy povinovalis' zakonam i zhili v druzhbe so
srodnym im bozhestvennym nachalom:  oni blyuli
istinnyj i vysokij stroj myslej, otnosilis' k
neizbezhnym opredeleniyam sud'by i drug k drugu s
razumnoj terpelivost'yu, preziraya vse, krome
dobrodeteli, ni  vo chto ne stavili bogatstvo i s
legkost'yu pochitali chut' li ne za dosadnoe bremya grudy
zolota i prochih sokrovishch.  Oni ne p'yaneli  ot roskoshi,
ne teryali vlast' nad soboj i zdravogo rassudka ...  no,
hranya trezvost' uma, otchetlivo videli, chto vse eto
obyazano svoim vozrastaniem obshchemu soglasiyu v
soedinenii s dobrodetel'yu. Kogda zhe eto stanovitsya
predmetom zabot i okazyvaetsya v chesti,  to vse idet
prahom, a vmeste s  tem gibnet i dobrodetel'. Poka oni
tak rassuzhdali i poka bozhestvennaya priroda (t.e.
proishozhdenie) sohranyala v nih svoyu silu  -  vse ih
dostoyanie,  vkratce opisannoe,  vozrastalo. No kogda
unasledovannaya ot boga dolya oslabla, mnogokratno
rastvoryayas' v primesi smertnyh, i  kogda vozobladal
chelovecheskij nrav,  togda oni okazalis' ne v sostoyanii
dolee vynosit' svoe bogatstvo i  utratili
blagopristojnost'. Dlya  togo,  kto umeet videt',  oni
yavlyali soboj postydnoe zrelishche, ibo promotali samuyu
prekrasnuyu iz svoih cennostej. Nesposobnye usmotret',
v chem sostoit istinno schastlivaya zhizn', oni kazalis'
sebe prekrasnee i schastlivee vsego kak raz togda, kogda v
nih kipeli bezuderzhnaya zhadnost' i sila.
     I vot Zevs,  bog bogov, blyudushchij zakony, horosho
umeya usmatrivat' to, o chem my govorili,  pomyslil o
slavnom rode, vpavshem v stol' zhalkuyu razvrashchennost',
i reshil nalozhit' na nego karu, daby on, otrezvev ot
bedy,  nauchilsya blagoobraziyu. Poetomu on sozval vseh
bogov v slavnejshuyu iz svoih obitelej,  uchrezhdennuyu v
sredotochii mira,  iz kotoroj  mozhno licezret' vse
prichastnoe rozhdenie,  i obratilsya k sobravshimsya s
takimi slovami ..."


Neokonchennyj Dialog "Kritij", adaptirovannyj perevod.

     " ...- Kakoe  by sobytie ni proizoshlo, bud' to v
nashem krayu ili v lyuboj strane, o kotoroj my poluchaem
izvestiya,  vse eto s drevnih vremen zapechatlevaetsya v
zapisyah, kotorye my hranim v nashih hramah; mezhdu tem u
vas i prochih narodov vsyakij raz,  kak tol'ko uspeet
vyrabotat'sya pis'mennost' i vse prochee, chto neobhodimo
dlya gorodskoj zhizni, vnov' i vnov' v urochnoe vremya s
nebes  nizvergayutsya  potoki,  slovno mor, ostavlyaya  iz
vseh vas lish' negramotnyh i neuchenyh. I vy snova
nachinaete vse snachala,  slovno tol'ko chto rodilis',
nichego ne  znaya  o tom, chto  sovershalos'  v drevnie
vremena v nashej strane ili u vas samih. Vzyat' hotya by
vashi rodoslovnye,  Solon, kotorye ne otlichayutsya ot
detskih skazok.  Tak,  vy hranite pamyat' tol'ko ob odnom
potope,  a ved' ih bylo mnogo do etogo;  blagorodnejshij
rod lyudej zhil nekogda  v vashej strane.  Ty sam i ves'
tvoj gorod proishodite ot malogo semeni, ostavlennogo
etim rodom,  no vy nichego o nem ne vedaete, ibo
vyzhivshie na protyazhenii  mnogih  pokolenij umirali,
ne ostavlyaya po sebe nikakih zapisej i potomu kak by
nemotstvuya.  A mezhdu tem, Solon, pered samym bol'shim i
razrushitel'nym navodneniem to gosudarstvo,  chto nyne
izvestno pod imenem Afin,  bylo i v delah voennoj
doblesti pervym, i po sovershenstvu vseh  svoih  zakonov
stoyalo prevyshe sravneniya;  predanie pripisyvaet emu
takie deyaniya i ustanovleniya,  kotorye prekrasnee vsego,
chto nam izvestno pod nebom."
     Uslyshav eto, Solon, po sobstvennomu ego
priznaniyu, byl porazhen i goryache uprashival zhrecov so
vsej obstoyatel'nost'yu i po poryadku rasskazat' ob etih
drevnih afinskih grazhdanah.
     ZHrec otvetil emu: "Mne ne zhal',  Solon,  ya vse
rasskazhu radi tebya i vashego gosudarstva, no prezhde vsego
radi toj bogini, chto poluchila v udel, vzrastila i
vospitala kak vash,  tak i nash gorod. Odnako Afiny ona
osnovala na celoe tysyacheletie ran'she,  vosprinyav semya
ot Gei 8 i Gefesta 9, a etot nash gorod (egipetskij gorod
Saisa,  v odnom iz hramov kotorogo - bogini Afiny 10 \
po-egipetski  -  Nejt \ - Solon imel besedu s zhrecami. -
Prim. avt.) - pozdnee. Mezhdu tem drevnost' nashih
gorodskih ustanovlenij opredelyaetsya po svyashchennym
zapisyam v vosem' tysyacheletij.  Itak,  devyat' tysyach let
tomu nazad zhili eti tvoi sograzhdane,  o ch'ih zakonah i o
ch'em velichajshem podvige mne predstoit vkratce tebe
rasskazat' ...
     Iz velikih deyanij vashego gosudarstva nemalo
takih,  kotorye  izvestny  po nashim zapisyam i sluzhat
predmetom voshishcheniya;  odnako mezhdu nimi est' odno,
kotoroe prevyshaet velichiem i doblest'yu vse ostal'nye.
Ved' po svidetel'stvu nashih zapisej, gosudarstvo vashe
polozhilo predel derzosti nesmetnyh voinskih sil,
otpravlyayushchihsya na  zavoevanie  vsej Evropy i Azii, a
put' derzhavshih ot Atlanticheskogo morya. CHerez eto more
v te vremena vozmozhno bylo perepravit'sya, ibo
sushchestvoval ostrov, lezhavshij pered tem prolivom,
kotoryj nazyvaetsya na vashem yazyke Geraklovymi
stolpami. |tot ostrov prevyshal svoimi  razmerami
Liviyu  i  Aziyu, vmeste vzyatye,  i s nego togdashnim
puteshestvennikam legko bylo perebrat'sya na drugie
ostrova, a s ostrovov - na ves' protivolezhashchij materik,
kotoryj ohvatyval to more, chto i vpryam' zasluzhivaet
takoe nazvanie (ved' more po tu storonu upomyanutogo
proliva yavlyaet  soboj  lish' buhtu  s  nekim  uzkim
prohodom v nee,  togda kak more po etu storonu proliva
est' more v sobstvennom smysle slova,  ravno kak i
okruzhayushchaya ego  zemlya  voistinu  i vpolne spravedlivo
mozhet byt' nazvana materikom).  Na etom-to ostrove,
imenovavshemsya Atlantidoj, voznik velikij i dostojnyj
udivleniya soyuz carej,  ch'ya vlast' prostiralas' na ves'
ostrov, na mnogie drugie ostrova i na chast' materika, a
sverh togo, po etu  storonu  proliva  oni ovladeli
Liviej 11 vplot' do Egipta i Evropoj vplot' do
Tirrenii 12. I vot vsya eta splochennaya moshch' byla
broshena  na to, chtoby  odnim udarom vvergnut' v rabstvo
i vashi i nashi zemli i vse voobshche strany po etu storonu
proliva (Gibraltar). Imenno togda, Solon, gosudarstvo
vashe yavilo vsemu miru blistatel'noe dokazatel'stvo
svoej doblesti i sily; vseh prevoshodya tverdost'yu duha
i opytnost'yu v voennom dele,  ono snachala vstalo vo
glave ellinov, no iz-za izmeny soyuznikov okazalos'
predstavlennym samomu sebe, v odinochestve vstretilos'
s  krajnimi opasnostyami i vse zhe odolelo zavoevatelej i
vozdviglo pobednye trofei.  Teh,  kto eshche ne byl
poraboshchen,  ono spaslo ot ugrozy rabstva; vseh zhe
ostal'nyh, skol'ko ni obitalo nas po etu storonu
Geraklovyh stolpov,  ono velikodushno sdelalo
svobodnymi.  No  pozdnee, kogda prishel srok dlya
nevidannyh zemletryasenij i navodnenij, za odni
uzhasnye sutki vsya voinskaya sila byla pogloshchena
razverznuvshejsya  zemlej; ravnym obrazom i Atlantida
ischezla, pogruzivshis' v puchinu. Posle etogo more v teh
mestah stalo vplot' do sego  dnya  nesudohodnym  i
nedostupnym  po  prichine obmeleniya, vyzvannogo
ogromnym kolichestvom ila, kotoryj ostavil posle sebya
osevshij ostrov ..."

Dialog "Timej ", adaptirovannyj perevod.

Platon Afinskij, drevnegrecheskij filosof-idealist,
uchenik velichajshego filosofa Sokrata,  rod. v 427 godu
do n.e., umer v 347 godu  do nashej ery.
Otec Platona, Ariston, proishodil iz roda poslednego
atticheskogo carya Kodra, mat' ego, Periktiona, vedet
rodoslovnuyu ot zakonodatelya Solona, odnogo iz semi
mudrecov |llady. V chisle predkov drevnegrecheskogo filoso-
fa sleduet upomyanut' i Kritiya, kotoryj posle Pelopone-
neskoj vojny stal odnim iz  tridcati tiranov i s koto-
rym svyazan rasskaz ob Atlantide.



     Glava pervaya

     Rozhdenie Carya Svyashchennoj Atlantidy .


     Tusklyj, bledno zelenyj disk Sumrachnogo
Solnca  neuderzhimo  katilsya k zakatu.
     Gustaya pelena tumana burnym potokom rastekalsya
po beskrajnim ushchel'yam i ravninam Svyashchennogo
Pelagsikona 13, podbirayas' vse blizhe i blizhe k
podnozhiyu velichestvennyh gor  i zamershej v nochnom
ocepenenii Atlantide.
     Neozhidanno,  v samom serdce Akropolya,
voznesshegosya mramornym prizrakom nad stolicej
atlantov, oslepitel'no vspyhnul i zamercal izyashchnyj
shpil' na kryshe Hrama Posejdona.
     Eshche mgnovenie ... i yurkij izumrudnyj  luch
skol'znuvshego za gorizont svetila proshil ego  naskvoz',
slomalsya popolam i  kak ottochennyj kinzhal vonzilsya v
serdce zolotogo diska Mojr 14.
     Disk, prezhde smutno razlichimyj v otbleskah
zakata, chut' pokachnulsya, vzdrognul, zasverkal i nachal
medlenno vrashchat'sya. Ego poverhnost' zaiskrilas'
serebrom, iz centra vspuchilas' prekrasnym zhenskim
likom i zastruilas' plet'yu iz prezrennyh zmej.

     Desyat' statnyh, oblachennyh v belosnezhnye togi,
figur stepenno priblizilis' k zolotymi Vorotami
Hrama.
     Pokorno ruhnuv pered nimi na koleni, vskinuv v
gordom privetstvii svoi pravye ruki ladon'yu verh i
nizko skloniv golovy  k zemle, oni zamerli v trevozhnom
ozhidanii.
     Proshlo dostatochno mnogo vremeni, prezhde chem
odin iz  nih, s serebristym obruchem - zmejkoj  na
vysokom lbu, pervym pripodnyalsya s kolen,  podnyal glaza
k sverkavshim v podnebes'e zvezdam i tverdo, no s
pochteniem proiznes:
     - Velikij i bessmertnyj bog morej i okeanov,
Posejdon! Molyu tebya o milosti i dobroj vole!
     Car' sdelal pauzu, pal na nic i tol'ko posle
etogo prodolzhil:
     -  O blagorodnyj Pokrovitel' mira moego naroda,
Posejdon, dozvol' narushit' tvoj pokoj  Pravitelyam
Svyashchennoj Atlantidy! Pered toboj Car' Atlant! Drugie
moi vosem' brat'ev tozhe zdes'! I vse my zhdem! ZHdem s
dolzhnym trepetom i blagogoveniem! ZHdem ot tebya togo,
chtob milost'yu svoej otkryl by ty Sovet Carej
Svyashchennoj Atlantidy. Otkryl segodnya. V etu noch'. V
chasy pochtitel'nogo pokloneniya Pentahronu 16 .
     Car' perevel dyhanie, prezhde chem zakonchit'
rech':
     - My budem rady  provesti v tvoih vladeniyah vsyu
noch', kak trebuet togo obychaj. Derzhat' sovet drug s
drugom o volnuyushchih nas vseh problemah. Sudit' i
razbirat'sya v tom, ne dopustil li kto iz nas  oshibok ili
nedostojnyh dejstvij. No prezhde  chem my derznem
prestupit' porog tvoih svyatilishcha i Hrama, my prosim
dozvoleniya u tebya pojmat' v tvoih sadah byka, bez
primeneniya  hitrosti, oruzhiya, raznyh tam ulovok. I
tol'ko lish' blagodarya  otvage, lichnoj doblesti  i
chesti.

     Car' zamolchal, besstrashno vstal s kolen i
neuverenno raspravil plechi. Lico ego zametno
prosvetlelo.
     Proshla minuta, prezhde chem razdalsya legkij,
melodichnyj zvon.
      Zlatye Vrata vzdrognuli, chut' slyshno
zaskripeli i, povinuyas' derzkoj, no ves'ma
mogushchestvennoj sile, rastvorilis'.
     Car' s oblegcheniem vzdohnul, vernul svoej
figure gordyj vid i prezhnyuyu osanku i, povernuvshis' k
sputnikam, dobavil:
     - Brat'ya moi, ne budem medlit'  s
zhertvoprinosheniem. Noch' korotka, a kak glasit obychaj:
nam nado vse uspet' poka ne vstalo Sumrachnoe Solnce.
Inache - gnev bogov obrushitsya na zemli Atlantidy.
     Car' sdernul s poyasa  svoe oruzhie i toroplivo
sbrosil togu s plech, v itoge okazavshis' lish' v
nabedrennoj povyazke i s carstvennym vencom na golove.
     Kazhdyj iz Carej bezropotno posledoval ego
primeru.
     I tol'ko lish' odin iz nih pokorno  ostavalsya bez
dvizheniya, pril'nuv k zemle i prodolzhaya byt' gluhim i
bezuchastnym k dejstvu.
     Na vid emu bylo chut' bol'she dvadcati.
     On byl samym yunym iz pravitelej Svyashchennoj
Atlantidy. Hotya i uspel uzhe mnogoe povidat' na svoem
veku. Za ego plechami  byli gody surovyh lishenij i
boevyh pohodov, poznanie Doblesti  i Podvigi Gerakla
17,  konkista 18 varvarskih zemel' 19 i robkoe sluzhenie
Afrodite 20, Grazhdanskij Cenz 21  i kladez' Znanij
Apollona 22.
     YUnoshu zvali Nereem 23, v chest' bessmertnogo
starca, znavshego vse i vsya ob etom "belom svete" i
ravnogo samomu Posejdonu.
     Nerej byl synom Carya, i dolzhen byl segodnya
stat' Carem.
     Mezhdu tem, cari uzhe vstupili vo vladeniya
Posejdona i ne spesha napravilis'  k velichestvennomu
Hramu i Svyashchennoj roshche bozhestva.
     Nerej i groznyj  Car' Atlant ostalis' odni.
     YUnosha neterpelivo zaerzal kolenyami po pesku,
no tak i ne reshilsya samovol'no pokinut' svoego mesta.
Ved' on eshche ne byl polnopravnym Carem Atlantidy... A
kak prostoj smertnyj  - ne smel narushit' volyu i pokoj
vladyki Posejdona.
     - Syn carya Atlantidy, - nakonec oborval
bezmyatezhnuyu tishinu nochi golos Carya Atlanta.-
Osvobodis' ot vseh odezhd i podojdi k Vorotam  v carstvo
Posejdona! Ty, voleyu bogov, dostoin stat' odnim iz nas!
     YUnosha s gotovnost'yu vypolnil prikaz carya.
     Sbrosiv s sebya belosnezhnuyu togu 24 i poyas, on
ostalsya  sovsem nagim. Ostorozhno stupaya po
zaindevevshej ot nochnoj prohlady zemle, Nerej
priblizilsya k Caryu Atlantu i zamer vmeste s nim u
samogo poroga Vrat.
     - O Velikij i mogushchestvennyj povelitel' morej
i okeanov Posejdon, - vnov' proster ruki k nebu i gromko
zaprichital Car' Atlant.- U nas bol'shoe gore. Dva goda
nazad v odnoj iz zhestokih shvatok s myatezhnikami pogib
nash goryache lyubimyj brat - dostochtimyj Car' Svyashchennoj
Atlantidy Evemon. I segodnya nas, vlastelinov
Atlantidy, ostalos' tol'ko devyat', vmesto polozhennyh
toboj po zakonu desyati. O spravedlivejshij  i
blagorodnejshij iz bogov ! Dozvol' nam, tvoim pokornym
slugam, vosstanovit' svyashchennye ustoi Atlantidy i
posvyatit' etogo dostojnogo yunoshu, syna Carya Evemona,
urozhdennogo Nereem, v polnopravnye Cari...  Poka on vse
eshche "prostoj" smertnyj i poka on eshche ne zasluzhil
velikoj chesti byt' odnim iz nas, ya, Car' Atlant, za nego
otvechayu. Dozvol' emu dokazat' svoyu doblest' i pravo
byt' odnim iz vlastelinov mira. Dozvol' emu
perestupit' porog tvoego hrama i prinesti tebe
polozhennuyu zhertvu. Bud' zhe  k nemu miloserden i
velikodushen.
     - Ty mozhesh' vojti, - vyzhdav kakoe-to vremya,
prikazal Car' Atlant Nereyu. - No pomni - perestupiv
porog vladenij Posejdona, ty  uzhe ne smozhesh' bolee
ostavat'sya obychnym smertnym, no eshche ne stanovish'sya
Carem. Obratnoj dorogi net. Tebya zhdet libo tron, libo
vechnyj pokoj v chertogah i sumrake carstva Aida 25. Ty,
Nerej, syn Evemona!
     - Da, povelitel', - smirenno podtverdil Nerej,
perehodya svoj pervyj v zhizni Rubikon 26: - CHtoby
dokazat' svoe pravo byt' Carem Atlantidy, ya dolzhen
pervym i bez ch'ej-libo pomoshchi vznuzdat' i pokorit'
sebe svyashchennogo byka. YA ne mogu pri etom primenyat'
oruzhie, dospehi i zashchitnyj shlem. Nadeyas' tol'ko na
svoyu prirodnuyu snorovku, lovkost', silu i ... bogov.
     - Nu, a esli tebe vdrug ne udastsya etogo sdelat'? -
holodno perebil ego Car' Atlant.
     - Togda  ya dolzhen, kak glasit obychaj, ujti s
pozorom v carstvo krovozhadnogo Aida. I togda uzhe
tol'ko moj syn, yavivshijsya na svet dva mesyaca nazad,
poluchit pravo stat' carem v odin iz dnej bozhestvennogo
Pentahrona. No tol'ko posle togo, kak u nego samogo
rodit'sya naslednik, a vy, cari Svyashchennoj Atlantidy,
dozvolite ego otcu perestupit' porog vot etogo
Svyatilishcha i  Hrama.
     - Nu chto zh, ty dobrosovestno poznal zavety
predkov i zakony Posejdona, blagorodnyj  syn Carya
Evemona! I ty dostoin stat' nam bratom. No ne ran'she,
chem s triumfom projdesh' chrez ispytanie. Tak zaveshchali
nam pervye Cari  Svyashchennoj Atlantidy. I tak velit
Vladyka Posejdon, ustami zhrecov i svyashchennyh Pis'men
na orihalkovoj stele.
      Car' Atlant reshitel'no dvinulsya vpered po
napravleniyu k Hramu, roshche Posejdona i lenivo v nej
pasushchimsya bykam.


     Nerej ustremilsya vsled za nim, gorya zhelaniem
uznat'  svoyu sud'bu v zhestokom rituale
zhertvoprinosheniya.
     No prezhde chem, oni dostigli roshchi i ozhidavshih
tam ih v neterpenii carej, Car' Atlant podvel Nereya k
Hramu.
     ZHestom ukazav na zolotoj trenozhnik, Car'
holodno promolvil v adres yunogo naslednika Arhonta 27 .
     - Ne toropi sobytiya, otvazhnyj  syn Carya! Tebe
ne terpitsya yavit' nam  svoyu silu i svoe
prednaznachenie?! YA ponimayu eto, tak zhe kak i ty. No,
vse zhe, ya dolzhen k etomu tebya vsecelo podgotovit'.
     - No, ya uzhe gotov?! -  v zapal'chivosti vypalil
Nerej.
     - Boyus', chto eto ne sovsem tak, budushchij Car'
Evemon! - uverenno vozrazil emu Car' Atlant. - Ty vse
eshche ploho predstavlyaesh' to, chto tebe predstoit
sovershit'. Ty dolzhen ne tol'ko pojmat' i pokorit'
svoej vole i sile byka, no eshche i s dolzhnym uvazheniem k
bogam otpravit' etu zhertvu  k Posejdonu. A kak zhe ty
sobiraesh'sya eto sdelat', ne imeya pri sebe svyashchennogo
labrisa 28?
     - No, ved' soglasno obychayu, ya ne mogu
ispol'zovat' oruzhie?! - rasteryanno proiznes yunosha i
voprositel'no posmotrel na Carya Atlanta.
     -  Konechno, net, - v gneve perebil ego Car'.- No
dlya zaversheniya rituala u tebya dolzhen byt' svyashchennyj
labris...
     Zakonchiv svoyu rech' na poluslove, Car' obernulsya
k trenozhniku i berezhno podnyal s nego sverkavshij
brilliantovym bleskom predmet.
     Zatem on  neozhidanno vzmahnul rukoj i rezkim
dvizhenie  polosnul im po bezzashchitnoj  grudi Nereya,
ostaviv na nej glubokuyu i krovotochashchuyu ranu.
     Nerej  nevol'no vzdrognul ot neozhidannoj
boli i udivleniya. No on ne sdvinulsya s mesta i
muzhestvenno sderzhal svoi stony.
     - Teper' na nem est' i tvoya krov', syn
Atlantidy, - mrachno prokommentiroval vse proisshedshee
Car' Atlant i protyanul svyashchennoe oruzhie Nereyu. - |tot
labris sdelan iz chistogo gornogo hrustalya. V nem net ni
kapli metalla. Tol'ko  s ego pomoshch'yu ty mozhesh'
prinesti Posejdonu zhertvu i stat' Carem. No pomni,
esli ty ne uspeesh'  obuzdat' i podchinit' svoej vole
byka prezhde, chem na labrise vysohnet  tvoya sobstvennaya
krov'... Ili, chto eshche huzhe, popytaesh'sya ispol'zovat'
labris dlya svoej zashchity i ub'esh' byka ran'she, chem
smozhesh' dovesti ego do  ZHertvennogo  Altarya, on
prineset tebe smert'. I togda nikto i nichto uzhe ne
smozhet tebe pomoch'.
     - YA vse ponyal, blagorodnyj Car' Atlant, no
pozvol' mne ostavit' svyashchennoe oruzhie zdes', na
stupenyah Hrama, - neuverenno poprosil yunosha.- On mne
budet tol'ko meshat'.
     - Net, ya ne mogu tebe etogo pozvolit', -
sderzhanno, no tverdo otkazal emu Car' Atlant. - Ty
vskore sam pojmesh' pochemu ...
     - Da zashchitit  menya milost' i dobraya volya bogov, -
gromko voskliknul   yunosha.
     Pochtitel'no prinyav iz ruk Atlanta labris, on
povernulsya spinoj k Caryam i uverenno ustremilsya
navstrechu svoej Sud'be.
     Rana na ego grudi sil'no krovotochila i sadnila.
     V  opustivshihsya na zemlyu sumerkah i sirenevom
tumane olivkovaya roshcha imela  rasplyvchatye i  smutnye
ochertaniya. Vezdesushchij gustoj kustarnik i
ostroottochennye kamni sil'no zatrudnyali ego beg.
     No  Nerej malo obrashchal na vse eto vnimanie.
     S trudom sderzhivaya svoe dyhanie i starayas'
proizvodit' kak mozhno men'she shuma, on ostorozhno
podkralsya k blizhajshemu k nemu byku Posejdona.
     ZHivotnoe mirno dremalo pod raskidistoj kronoj
olivkovogo dereva.
     Nerej usiliem voli sobral voedino vse svoi sily
i prigotovilsya k final'nomu pryzhku. No ...  byk,
vnezapno uchuyav opasnost' i svezhuyu krov', neozhidanno
vstrepenulsya, vskochil na nogi i s gromkim sopeniem
brosilsya navstrechu svoemu neozhidannomu vragu.
     Nerej otpryanul v storonu, no bylo uzhe slishkom
pozdno. Ostryj kak kop'e rog zhivotnogo vpilsya emu v
pravuyu lodyzhku.
     YUnosha bukval'no vzvyl ot nevynosimoj boli i v
serdcah vzmahnul nad golovoj byka labrisom, celyas'  emu
pryamo v glaz.
     I tol'ko  volya bogov uderzhali Nereya ot etogo
rokovogo shaga. V odno mgnovenie on ponyal, pochemu car'
Atlant ne pozvolil emu ostavit' hrustal'nyj labris na
poroge Hrama.
     |to bylo eshche odnim zhestokim ispytaniem dlya
budushchego Carya i pravitelya Atlantidy. Ispytaniem ego
voli i umeniya kontrolirovat' svoyu yarost' i bol'.
     On, Nerej, dolzhen byl s dostoinstvom perezhit'
te mgnoveniya, kogda ego zhizn' okazalas' v opasnosti. A
on, vernyj zavetam predkov,  ne smel perestupit'  zakon
i derzko oblegchit' svoi stradaniya.
     Nerej tryahnul golovoj i, skripya ot boli  zubami,
otvel ruku s labrisom v storonu ot golovy byka.
Sobravshis' s silami, on predprinyal popytku
otshvyrnut' podal'she  ot sebya ego tushu i snova
prigotovit'sya k bor'be.
     S bol'shim trudom, no vse zhe, emu eto udalos'
sdelat'. Hotya i ochen' dorogoj cenoj.
     Ocherednoj brosok byka zastal ego vrasploh. I
tol'ko  chudom Nereyu udalos' izbezhat' muchitel'noj
smerti. Okrovavlennyj rog vkonec rassvirepevshego
zhivotnogo s gulkim treskom vonzilsya v derevo v dvuh
dyujmah  ot plecha yunoshi.
     Nerej  izlovchilsya i krepko shvatil
zameshkavsheesya zhivotnoe za golovu.
     Byk otoropel ot neozhidannosti i na kakoe-to
mgnovenie  poteryal kontrol' nad situaciej.
     Nerej reshitel'no ottolknul ot sebya zhivotnoe,
osvobodiv tem samym  svoyu izranennuyu nogu.
     Byk, vse eshche okonchatel'no ne opravivshis' ot
zameshatel'stva i boli, otskochil v storonu i
prigotovilsya k poslednej, reshayushchej shvatke, grozno roya
kopytami zemlyu.
     No i Nerej vremeni darom ne teryal.
     Prevozmogaya bol' i otchayanie, on otpryanul nazad i
pervym brosilsya na byka. Starayas' derzhat'sya kak mozhno
dal'she ot ego rogov i kopyt.
     Byk yavno ne ozhidal takogo povorota sobytij i
oshalelo zamer v glupom i bespechnom ocepenenii.
     Eshche cherez mgnovenie Nerej okazalsya na ego
spine.
     Ves' perepachkannyj svoej sobstvennoj krov'yu,
no bezumno dovol'nyj pobedoj.
     Svyashchennyj labris on staralsya derzhat' kak
mozhno dal'she ot potnogo tela zhivotnogo, boyas' ego
poranit'. No i ne vypuskal iz ruk.
     Mezhdu tem, byk neozhidanno prishel v sebya.
Oshchutiv na svoej spine derzkogo sedoka, on brosilsya
vpered, vysoko podbrasyvaya zadnie nogi, krutya zhirnoj
sheej i izrygaya iz svoej pasti  aluyu penu.
     I tut uzhe nastal chered Caryam prijti na pomoshch'
novoyavlennomu  bratu.
     Zakon Posejdona  etogo ne zapreshchal. I Nerej byl
iskrenne blagodaren vsemogushchemu bogu za takuyu
gumannost'. V protivnom sluchae, u nego ne bylo by ne
malejshego  shansa ostat'sya v zhivyh vo vsej etoj
svistoplyaske s obezumevshim ot yarosti i bessiliya bykom.
     Ochen' skoro dlya byka vse uzhe bylo koncheno.
     Oputannyj gustoj i prochnoj pautinoj carskih
arkanov, on obrecheno povalilsya na perednie nogi i
pokorilsya svoej sud'be.
     Vostorzhenno likuya Cari Atlantidy so vseh
storon obstupili poverzhennuyu imi zhertvu i pomogli
yunoshe spustit'sya na zemlyu. Car' Atlant pervym
protyanul emu ruku i odobritel'no pohlopal po plechu.
     - Ty vel sebya kak muzhestvennyj i hrabryj voin,
moj yunyj brat, - sderzhano proiznes on, pomogaya yunoshe
podnyat'sya. - I teper' ty odin iz nas. Ty chestno zasluzhil
pravo nazyvat'sya i byt' Carem Atlantidy. YA
privetstvuyu tebya, Car' Evemon!
     -  Izvini menya, brat Atlant, - v neterpenii
perebil ego  Car' Mnesej. - No u nas malo vremeni. YA ne
men'she tebya voshishchen doblest'yu i samoobladaniem etogo
yunoshi, no na nebe vot-vot dolzhen poyavit'sya serp
Rigadona. Pora prinosit' zhertvu. Inache Posejdon mozhet
prognevat'sya na nas za to, chto my ego slishkom dolgo
zastavili zhdat'.
     - Da, da, konechno, - s gotovnost'yu soglasilsya
Car' Atlant i eshche raz odobritel'no pohlopal po plechu
Nereya.
     No tot uzhe byl ko vsemu bezuchasten.
     Teryaya soznanie ot  boli, poteri krovi i
perenapryazheniya vseh vnutrennih rezervov svoego
organizma, Nerej zakachalsya i obessileno ruhnul  na
stupeni Hrama Posejdona.


     Nerej ne znal tochno, skol'ko proshlo vremeni s
togo momenta, kogda on, vkonec izmotannyj shvatkoj s
bykom, poteryal soznanie.
     Okonchatel'no prishel v sebya on uzhe Hrama.
     On nikogda prezhde ne byl  v etom svyataya Svyatyh
Atlantidy. I v etom ne bylo nichego udivitel'nogo.
      Svyatilishche Posejdona bylo zapretnym mestom
dlya vseh atlantov, nezavisimo ot ih proishozhdeniya i
roda zanyatij.
     Tol'ko Caryam Atlantidy i mogushchestvennym
zhrecam Posejdona bylo dozvoleno izredka perestupat'
ego porog. Da i to, tol'ko lish' v opredelennye dni,
chetko i nedvusmyslenno oboznachennye  v Svyashchennyh
Pis'menah osnovatelyami  Atlantidy.
      |to byl naibolee vazhnyj i pochitaemyj zakon
Atlantidy, narushenie kotorogo vleklo za soboj
neminuemuyu smert'. Prichem ne tol'ko samogo
prestupnika, no i vsej ego sem'i. |to bylo zhestoko,
beschelovechno, no zato nikto  i nikogda dazhe ne pytalsya
narushit' etot zakon.
     Hotya, vozmozhno, eto togo by stoilo.
     Nerej smog v etom ubedit'sya posle pervyh zhe
minut, provedennyh im v Svyatilishche Posejdona.
     Pervym, chto do glubiny dushi porazilo ego
voobrazhenie, bylo pyshnoe i charuyushchie velikolepiem
ubranstvo Hrama.
     Vse, chto predstalo pered vzorom Nereya, sverkalo
chernym mramorom, blagorodnym zolotom i zagadochnym
orihalkom.
     V samom centre ogromnogo, kazavshegosya
bezgranichnym, zala, vozvyshalas' divnaya statuya samogo
boga.
      Vypolnennaya iz chistogo zolota i eshche kakogo-to
bledno-zheltogo materiala, ona vyglyadela sovsem kak
zhivaya, lishnij raz podcherkivaya  bozhestvennyj talant i
masterstvo svoih sozdatelej.
     Vladyka morej byl izobrazhen stoyashchim v
serebryanoj   kolesnice  s  vpryazhennoj v nee  shesterkoj
krylatyh konej. So vseh storon ego figuru okruzhali
skazochnye chudishcha i monstry. O kotoryh Nerej znal
tol'ko to, chto zhrecy nazyvali ih  del'finami  i
otnosilis' k nim s neskryvaemym pochteniem i strahom.
     YUnoshe zhe oni pokazalis' ochen' milymi i
dobrodushnymi  tvaryami. Hotya i ne pohozhimi ni na odno
iz teh zhivotnyh, kotoryh on znal.
     Ih tut bylo ne men'she sotni. I kazhdyj iz nih
byl osedlan prekrasnoj naezdnicej - nereidoj29,
vypolnennoj v natural'nuyu velichinu vse iz togo zhe,
neznakomogo Nereyu materiala (slonovoj kosti - Pr.
avt.). I imenno eti figury pridavali vsemu
skul'pturnomu ansamblyu nepodrazhaemuyu zakonchennost'
i krasotu.
     Steny svyatilishcha tozhe ne mogli ne vyzvat'
iskrennee voshishchenie Nereya.
     I, poistine, bylo ot chego  poteryat' dar  rechi,
pri vide teh iskusno ispolnennyh zolotyh i serebryanyh
statuj, chto zapolnyali nishi v nih.
     Statui, ne smotrya na carivshij v hrame sumrak,
tozhe vyglyadeli sovsem kak zhivye. Hotya i izobrazhali
mificheskih bozhestv morya, kotoryh prostomu smertnomu
bylo nedozvolenno videt'  svoimi glazami.
     Blizhajshaya iz statuj yavlyala miru  nesravnennuyu
suprugu Posejdona Amfitritu 30. Nerej uznal ee srazu,
bez kolebanij.
     A vot svoego  bozhestvennogo tezku - starca Nereya,
on dolgo i pristal'no rassmatrival, prezhde chem ulovit'
znakomye emu po freskam i barel'efam cherty.
     Nu a raspoznat' v  dvuh sleduyushchih za Nereem
statuyah kovarnogo Proteya 31 i titana Okeana 32  yunoshe ne
sostavilo bol'shogo truda. Hotya emu i prishlos' slegka
napryach' svoyu pamyat' i voobrazhenie.
     Nerej s trudom otvel  svoj zacharovannyj vzglyad
ot zamershih v vechnom pokoe bozhestv, chtoby vnov'
nasladit'sya prekrasnym izvayaniem ih Vladyki.
     Teper' on uzhe mog rassmotret' ego do mel'chajshih
podrobnostej i detalej.
     Vlastelin morskih puchin  vyglyadel
velichestvenno i nepristupno.
     Vzory  vseh drugih statuj byli prikovany k ego
grandioznoj figure i  pokorno  prosili ego
pokrovitel'stva i dobrogo raspolozheniya. No Posejdon,
kazalos', ih ne zamechal. Gordo i nadmenno pravil on
svoej kolesnicej. Surov i grozen byl ego vzglyad.
Strashnaya  kara grozila lyubomu, kto smel pokusit'sya na
ego pokoj i velichie. Ili by oprometchivo risknul
priblizit'sya  k Stele. Stele, sluzhivshej dlya atlantov
Altarem i soderzhavshej na svoej poverhnosti bescennuyu
svyatynyu -  izlozhennye v Pis'menah zakony Posejdona i
Svyashchennoj Atlantidy.
     No krome Svyashchennyh Pis'men, na Stele byla eshche
odna otchetlivaya nadpis'.
     Nikto tochno ne znal, kto byl ee avtorom i chto
ona glasila. No zhrecy uverenno utverzhdali, chto nadpis'
byla sdelana odnim iz pervyh osnovatelej Atlantidy. I
chto ona nesla v sebe zhestokoe i strashnoe proklyatie.
Proklyatie tomu, kto  vdrug nadumaet narushit' vse
izlozhennye v Pis'menah zakony.


     Mezhdu tem, cari Atlantidy, ubedivshis', chto
yunosha prishel v sebya, vse vmeste podoshli k nemu i
podveli ego s bykom  k bozhestvennomu Altaryu.
     YUnosha priblizil k shee svoej zhertvy
hrustal'nyj labris i rezkim vzmahom ruki navsegda
prekratil ee stradaniya.
     Krov' iz shei byka fontanom udarila v
orihalkovuyu stelu i zastruilas' po Svyashchennym
Pis'menam.
     Cari pospeshno rasstupilis' v storony i
propustili k yunoshe Carya Atlanta.
     Tot protyanul k grudi Nereya ruku i provel po nej
otkrytoj ladon'yu. Zatem on podnyal ruku vverh,  i vse
Cari  uvideli na nej bagryanye razvody svezhej krovi.
Kak togo i treboval obychaj.
     - O velikij i mogushchestvennyj Pokrovitel'
Atlantidy, Posejdon, pryami nashu zhertvu, -
torzhestvenno provozglasil Car' Atlant, povorachivayas'
licom k izvayaniyu. - Otnyne i voveki vekov pred toboj
novyj car' Atlantidy. On besstrashno proshel cherez vse
ispytaniya. I ne uronil pri etom svoego dostoinstva i
chesti. Teper' on ravnyj sredi Velikih i velikij sredi
ravnyh. Bud' slaven, blagorodnyj Car' Evemon!
     Car' Atlant sdelal  shag nazad i, prodolzhaya
ritual, otsek byku hvost i pospeshil predat' ego ognyu.
Kazhdyj iz carej nemedlenno posledoval ego primeru,
peredovaya iz ruk v ruki zhertvennyj labris  i  s
trepetom brosaya  v plamya  kloch'ya zhertvennogo myasa.
     Oni delali eto do teh por, poka Car' Atlant  ne
podnyal ruki vverh i ne  dal vsem sobravshimsya ponyat',
chto Posejdon dovolen prinesennoj emu zhertvoj.
     Car' Atlant nagnulsya k osnovaniyu stely i
berezhno vzyal v ruki chashu s vyderzhannym sotnyu let
vinom.
     Zatem soskoblil so stely i Pis'men nalipshie na
nih ostatki bych'ej krovi i ostorozhno opustil ih v vino.
     Ostal'nye Cari, obstupivshie  stelu s raznyh
storon, stali takzhe soskablivat' so stely bych'yu krov' i
berezhno meshat' ee s vinom.
     Oni tak delali, poka poverhnost' stely vnov' ne
zasverkala v svoem pervozdannom vide i stalo vozmozhnym
prochest' Svyashchennye Pis'mena ot samogo nachala do
konca.
     Brosiv v chashu poslednij sgustok krovi, Car'
Atlant zacherpnul iz nee fialoj 33 vino, sovershil
polozhennoj Posejdonom vozliyanie v ogon' i carstvenno
voskliknul:
     - Velikij i Vsemogushchij Vladyka Atlantidy,
Posejdon!
     - ...Vladyka Atlantidy, Posejdon! - horom
podhvatili Cari.
     - ...Vladyka Vechnosti, Proshlogo, Nastoyashchego i
Budushchego Atlantidy! - prodolzhal veshchat' Car' Atlant.
     - ...Proshlogo, Nastoyashchego i Budushchego Atlantidy,
- vtorili emu ego brat'ya.
     - Dozvol' nam prinesti na tvoem Altare
Carstvennuyu klyatvu,- Car' Atlant opustilsya na odno
koleno i, dozhdavshis', poka vse Cari povtoryat ego slova,
vnov' zagovoril: - My, Praviteli Atlantidy: Car'
Atlant ...
     - Car' Evmel, - podhvatil slova klyatvy drugoj iz
carej i tozhe opustilsya na odno koleno pered steloj.
     - Car' Amferej, - prisoedinilsya k svoim
tovarishcham tretij iz carej.
     - Car' Mnesej! ...Car' Avtohton! ... Car'
Mnestor! ...Car' Azaes! ...Car' Diaprep!  ... Car'
Elasipp! -  perebivaya drug druga zataratorili
ostavshiesya cari.
     - Car' Evemon! - poslednim iz carej gromko
vykriknul svoe imya novoispechennyj pravitel'
Atlantidy i s podobayushchim ego novomu sanu
dostoinstvom opustilsya na odno koleno ryadom so svoimi
brat'yami.
     Kazhdyj iz Carej po primeru Atlanta povtoril
ceremoniyu s ritual'noj fialoj i sovershil  vozliyanie v
zhertvennyj ogon'.
     - My klyanemsya za sebya samih, za ves' svoj rod i
svoih potomkov v tom, chto budem svyato i  neotstupno
sledovat' Svyashchennym Pis'menam! Tvorit' svoj sud!
Karat' lyubogo, kto v chem-to prestupil zakon. I  sami
nikogda ego ne narushim. I esli kto-libo iz nas, zdes'
sobravshihsya, derznet narushit' etu klyatvu, to pust' na
nashi golovy padet tvoe proklyatie. A v serdce otstupnika
pust' vonzitsya tvoj spravedlivyj trezubec, vladyka
Atlantidy Posejdon!
     Zakonchiv Carstvennuyu klyatvu, Car' Atlant
podnes k gubam fialu, glotnul vina i vyplesnul ostatki
zhidkosti  na orihalkovuyu stelu.
     Odin za drugim Cari povtoryali groznye slova
Carstvennoj klyatvy, poka poslednij iz nih ne osushil
svoyu fialu i ne vernul ee k podnozhiyu orihalkovoj
svyatyni.
     Pervym vstal s kolena i oblachilsya v issinya-
chernuyu stollu 34 car' Atlant.
     Za nim posledovali i drugie Cari.
     Kazhdyj iz nih, oblachivshis' v ritual'nye
odezhdy, napravilsya v storonu odnogo iz svetil'nikov,
pylayushchih po perimetru hrama. Pochtitel'no vzyal ego v
ruki i bez teni sozhaleniya shvyrnul na mramornyj pol.
     Svyatilishche pogruzilos' vo mrak.
     Tol'ko lish' odin zhertvennyj ogon' tshchetno
pytalsya vybit'sya iz ele-ele tlevshej zharovni.
     Cari Atlantidy molcha obrazovali polukrug pered
orihalkovoj steloj i priseli na mramornyj pol,
gotovyas' k dolgoj, prodolzhitel'noj i chrezvychajno
vazhnoj dlya kazhdogo iz nih besede.
     Pervym narushil bezmolvie Car' Mnesej.
     - Brat'ya moi, praviteli Atlantidy, - zagovoril
on slegka obespokoennym tonom. -  My sobralis' segodnya
zdes', v noch' pered svyashchennym Pentahronom, prezhde
vsego, dlya togo,  chtoby prinyat' v nash soyuz novogo
Arhonta  - Carya Svyashchennoj Atlantidy. I uzhe vmeste s
nim obsudit' i reshit' vse volnuyushchie nas i nashi
gosudarstva chayaniya i neotlozhnye problemy. No, vse zhe, ya
hotel by nachat' nash sovet i spravedlivyj sud s
dosadnogo ...
     Legkij melodichnyj perezvon oborval Carya
Mneseya na poluslove.
     Cari Atlantidy vstrevozheno pereglyanulis'.
     CHto by eto moglo byt'?
     Kazhdyj iz nih pospeshil vyhvatit' iz skladok
svoih odezhd ritual'nyj labris i pospeshil obernut'sya v
storonu tainstvennogo zvona.
     - Kto, zdes', - grozno vykriknul v temnotu Car'
Atlant. - Esli ty smertnyj, to znaj - dni  tvoi sochteny.
Ty umresh' neminuemo i v strashnyh mukah. Esli ty Bog,
ty obrekaesh' sebya na gnev Posejdona. Esli ty ...
     CHto-to  bol'shoe, chernoe, smutno napominavshee
chelovecheskuyu figuru vozniklo iz mraka i ne spesha
napravilos' v storonu carej ...

     Glava vtoraya

     CHERNYJ KONSUL

     - Kto zdes'? - gnevno povtoril v temnotu svoj
vopros Car' Atlant.
     Strannoe sushchestvo ne otvetilo i upryamo
prodolzhalo dvigat'sya po napravleniyu k Caryam i
orihalkovoj stele.
     Car' Mnesej ne vyderzhal napryazheniya i v serdcah
metnul svoj labris v zagadochnogo i derzkogo neznakomca.
     Ostro ottochennyj klinok gulko prosvistel v
vozduhe i, natolknuvshij na nezrimuyu pregradu s gromkim
zvonom razletelsya na tysyachi oskolkov.
     Zloveshchaya chernaya ten' dazhe ne vzdrognula i
nevozmutimo prodolzhala svoj put'.
     - Ostanovis', prishelec, - rezko vskochil na nogi
i grozno proiznes Car' Atlant.- Eshche odin tvoj shag, i ty
umresh'! Kakim by ty mogushchestvennym ne byl.
     Figura ostanovilas'.
     - Ne goryachis', blagorodnyj Car' Atlant, -
razdalsya hriplovatyj golos prishel'ca.- Ty mnogim
riskuesh', brosaya mne vyzov ...
     - Kak ty smeesh' tak govorit' s Carem Atlantidy,
prishelec?! - vskipel Car' Atlant. - Kto ty takoj?
     Neznakomec gluho i nadmenno zasmeyalsya.
     Ego chernye, slivayushchiesya s temnotoj, odezhdy
prishli v dvizhenie.
     Eshche cherez mgnovenie kostlyavaya, lishennaya
priznakov zhizni ruka neznakomca voznikla iz nedr
chernogo barhata i potyanulas' v storonu Carej.
     Dve yurkie, svetyashchiesya adskim plamenem zmejki
stremitel'no vzvilis' nad ladon'yu neznakomca i
goryashchie rubinovym svetom glazki gadin15 ugrozhayushche
ustavilis' na Carej Atlantidy.
     - CHernyj Konsul?! - vyrvalsya vozglas izumleniya u
Carya Atlanta. - Kak ty posmel narushit' nash pokoj i
carskoe uedinenie? K tomu zhe nakanune Pentahrona  -
osvyashchennogo bogami dnya? Ty dolzhen umeret'!
     - Ty oshibaesh'sya, blagorodnyj Atlant! - holodno
osadil ego neznakomec. - Pohozhe, ty zabyl sed'muyu
zapoved' Zakona Posejdona. Ona glasit - Verhovnye
sluzhiteli Sumrachnogo Solnca vol'ny poyavlyat'sya v lyuboe
vremya i v lyubom meste. Svyatilishche nashego Pokrovitelya
ne yavlyaetsya tomu isklyucheniem!
     - No, no, - zamyalsya v rasteryannosti Car' Atlant. -
Za poslednie trista let  vy, zhrecy  Sumrachnogo Solnca,
ni razu ne pol'zovalis' etoj privilegiej?!
     - Ty prav, blagorodnyj Atlant, - kivnul verhnej
chast'yu svoego tainstvennogo odeyaniya zhrec.- My ne
narushali vash pokoj, potomu chto v etom ne bylo
neobhodimosti. Vy svyato soblyudaete zakony, kodeks
carskoj chesti i polozhennuyu veru. ZHrecam Sumrachnogo
Solnca net nuzhdy vmeshivat'sya v vashi dela. No  segodnya,
kogda nakanune Pentahrona vy sobralis' vse vmeste, ya
vynuzhden vas potrevozhit'. CHtoby donesti do vas volyu
bogov! Na to u menya est' osobye, chrezvychajnye prichiny.
     - Izvini nas, svyatejshij CHernyj Konsul -
poslannik bogov, - sderzhanno i bez osobogo na to
entuziazma proburchal Car' Atlant, zhestom priglashaya
zhreca k orihalkovoj stele  i carskoj kompanii. - Ty
volen govorit' ot imeni bogov. My vse gotovy tebya
slushat'. Kakuyu vest' prines ty nam s Olimpa?
     ZHrec zazhal v kulak dvuh zolotistyh zmeek,
samodovol'no usmehnulsya i nepodvizhno zamer pered
vzorami Carej.
     - Dorogoj moj  brat, Mnesej,- ukradkoj
naklonilsya k uhu svoego soseda Nerej i priglushenno
zasheptal. - Pochemu etot zhrec pol'zuetsya takoj vlast'yu?
On chto, mogushchestvennee  nas, Carej Svyashchennoj
Atlantidy?
     - Moj yunyj brat, - tozhe shepotom pospeshil emu
otvetit' Car' Mnesej. - Ty slishkom molod i poka eshche ne
posvyashchen  vo vse obryady i tainstva Atlantidy. Tak znaj
zhe! Tysyacheletiya nazad, kogda nashi blagorodnye predki
sozdali Atlantidu, nash Velikij Praroditel' - Posejdon
povelel svoim synov'yam stat' caryami, a kazhdomu vtoromu
rebenku v ih sem'yah - zhrecom Sumrachnogo Solnca.
Pervym, to est' nam, Caryam, on zaveshchal vsyu Atlantidu:
prekrasnyj dvorcy, stolicu gosudarstva - Posejdonis,
ogromnyj flot, armiyu  i serebristyj obruch vlasti nad
svoim  narodom. ZHrecam zhe on  ostavil hramy, pravo
byt' poslannikami Posejdona  na  zemle i davat' sovety
nam, Caryam. Eshche on zaveshchal im mudrye Skrizhali35
Znanij i Dolinu Amfitrity. ZHrecy Sumrachnogo Solnca
stali vernymi i mudrymi sovetnikami vozhdej,
hranitelyami zakonov i znanij Atlantidy. Tak
prodolzhalos' mnogo tysyacheletij. No odnazhdy, kogda
armiya atlantov vela tyazheluyu vojnu s davno ischeznuvshim
i vsemi nami zabytym vragom - synami  carstvennoj
Afiny, zhrecy Sumrachnogo Solnca neozhidanno ischezli
iz nashego mira. S teh por  oni poyavlyayutsya tol'ko v
samye tragichnye dlya Atlantidy momenty. I vsegda
pomogayut nam najti vyhod iz samyh slozhnyh i
nerazreshimyh problem. Nikto iz smertnyh ne vedaet
togo, otkuda oni poyavlyayutsya i kuda potom uhodyat. Dazhe
my, Cari Atlantidy, ne smeem im vzglyanut' v lico. Hotya
i mnogo raz pytalis'. Eshche odnoj zagadkoj yavlyaetsya to,
chto nikto i ni razu ne videl ih zhenshchin. Hotya raz v  sem'
let  my otpravlyaem k nim  sem' prelestnyh devushek
Svyashchennoj Atlantidy. Na celyj den' oni stanovyatsya
sluzhitel'nicami Hrama Klejto 36, provodyat v ego stenah
noch' i s pervoj zarej ischezayut. Ischezayut navsegda. I
lish' odna iz nih odnazhdy vozvrashchaetsya obratno. I to
lish' dlya togo, chtob stat' na sutki predannoj suprugoj
princu Atlantidy, rodit' emu naslednika  i tut zhe
umeret'. Vot - eto vse chto ya znayu  o zhrecah i zhricah.
     - Tishe, tishe, brat'ya moi! - zashikal na Nereya i
Carya Mneseya  Car'  Avtohton. - CHernyj Konsul ne
dovolen vami. On serditsya i postoyanno  smotrit v vashu
storonu, Cari!
     Nerej  gordo vskinul golovu i brosil derzkij
vzglyad na Konsula zhrecov.
     V sleduyushchee mgnovenie  ostraya bol' pronzila ego
soznanie i mertvoj hvatkoj szhala ego mozg v svoih
cepkih ob®yatiyah.
     YUnosha vstrepenulsya, chisto instinktivno
pytayas' okazat' soprotivlenie. No vse ego usiliya byli
tshchetnymi.
     Nekto mogushchestvennyj i vezdesushchij vorvalsya v
ego mysli, chuvstva, pamyat'.
     Nerej vdrug uslyshal vnutri sebya  chudovishchnyj i
chuzhdyj emu golos, govorivshij ochen' bystro i na
strannom, neznakomom Nereyu yazyke. YAzyke, pokazavshimsya
yunoshe bessmyslennym i grubym.
     Golos byl to zlym, nadmennym, velichavym. To,
naprotiv,  myagkim, vkradchivym, kovarnym - vyzyvayushchim
v dushe Carya vostorg i sladostnoe upoenie.
     Golos ischez iz soznaniya Nereya  stol' zhe
vnezapno, kak i voznik. Ostaviv posle sebya gnetushchij
osadok i oshchushchenie polnoj opustoshennosti. V soznanie
Carya  vse perevernulos' vverh dnom. I yunosha uzhe ne byl
tverdo uveren v tom, chto polnost'yu vladeet svoej volej.
Dokazatel'stvom tomu stalo strannoe chuvstvo,
zastavivshee yunoshu pokorno  obratit' svoj vzor na
chernogo zhreca i zameret' v postydnom  ozhidanii.
     - Blagorodnye i vsemogushchie Cari Atlantidy, -
mezhdu tem narushil vocarivshuyusya v svyatilishche tishinu
zhrec. - Teper' ya vizhu, chto kazhdyj iz Vas gotov  menya
vyslushat' i pravil'no ponyat' smysl moih slov. Prezhde
chem ya donesu do  vas volyu  bogov, ya hotel by  otkryt' vam
odnu iz velichajshih tajn Atlantidy... O kotoroj bolee
nikto ne dolzhen uznat'.
     CHernyj Konsul zamolchal i pristal'no vglyadelsya
svoim ledenyashchim vzorom v  lica Carej.
     - Velikie Praviteli Atlantidy, - vnov'
prodolzhil on.- Kazhdomu iz vas izvestno o tom, chto
tysyacheletiya nazad nash Mudryj pokrovitel' razdelil
narod svyashchennoj Atlantidy na lishennyh chesti
smertnyh, blagorodnyh atlantov i svoih predannyh slug -
zhrecov.
     Golos zhreca zazvuchal raskatisto i gromko.
     Sozdavalos' dazhe vpechatlenie, chto on prosto
voznikal iz nichego v soznanii carej. I nikto iz nih ne v
silah byl emu soprotivlyat'sya.
     - Vot uzhe bolee dvenadcati tysyacheletij my
strogo i svyato  soblyudaem etot zakon i tradicii
predkov, - samozabvenno veshchal zhrec.- Za dolgie stoletiya
carstvovaniya  vashih predkov Svyashchennaya Atlantida
sumela sohranit'  i ukrepit' svoe Mogushchestvo  i vlast'.
Vashi vladeniya prostirayutsya s zapada na vostok i s yuga
na sever. Po vsem materikam Pelagsikona. Nekogda
groznye i svoenravnye plemena tuzemcev davno i
uspeshno postavleny vami na koleni. I stali vernymi
rabami Atlantidy. Na zemlyah Atlantidy caryat
spokojstvie, blagopoluchie i mir. Redkie i sumasbrodnye
bunty  nekotoryh podvlastnyh vam plemen ne v schet.
Voiny Atlantidy prekrasno obucheny, sil'ny duhom i
nesokrushimy. Im nichego ne stoit obuzdat' vzbesivshihsya
i derznuvshih  proyavit' svoe nepovinovenie rabov. No dva
Solnca nazad proizoshlo sobytie,  sposobnoe vvergnut'
Atlantidu v anarhiyu  i haos. I, k tomu zhe, pozvolit'
chelovekopodobnym zhivotnym vozomnit' sebya ravnymi
nam, blagorodnym atlantam ...
     ZHrec neozhidanno prerval svoj monolog i
medlenno priblizilsya k svyashchennoj stele i  zharovne
Posejdona.
     - Vlast'yu, dannoj mne Posejdonom i mudrym
moim uchitelem Evenorom37, razverznites' nedra Istorii,
zabud'te pro Vechnost', yavite nam vsem svoyu sut'! -
torzhestvenno  voskliknul on, protyagivaya ruki k
ognevishchu.
     Bezumnyj vihr' iz plameni, slepyashchih iskr i yarko
sinego siyaniya vyrvalsya emu v otvet iz mrachnyh nedr
bozhestvennoj zharovni. Vihr' ros, shirilsya, zakruchivalsya
po spirali, ustremlyayas' vvys'. Poka ne zapolonil soboj
ves' hram.
     Cari byli v shoke, ot vsego, chto uvideli.
     Esli by ne zakon Posejdona, esli by ne carskij
etiket i strogoe ponyatie o chesti, oni gotovy byli
brosit'sya von iz hrama, v smyatenii i uzhase, i do konca
svoih dnej vymalivat' u Posejdona za eto proshchenie.
     - Smotrite i vnemlite, - vnov' razdalsya
povelitel'nyj golos zhreca i gulkim ehom otozvalsya v
samyh dal'nih zakoulkah hrama.
     Odin za drugim Cari Atlantidy  stali teryat'
kontrol'  nad real'nost'yu, provalivayas' v kakoj-to
inoj, nevedomyj i otlichnyj ot ih sobstvennogo, mir.
     Hotya net, etot, bezuslovno, chuzhdyj  i
vrazhdebnyj mir, imel ves'ma znakomye cherty. Te zhe
hramy, tot zhe Akropol', kupal'ni, dvorcy, ippodrom,
morskie gavani i verfi ... |to byla Atlantida, i v to zhe
vremya net ... Vse chto ih okruzhalo, bylo do boli privychno
i horosho znakomo. I v to zhe vremya vse eto oni kak budto
videli vpervye...
     Pervym prishel v sebya i dogadalsya vzglyanut' na
nebo Nerej.
     I v tozhe mgnovenie iskry uzhasa i udivleniya
bryznuli iz ego glaz.
     YArko-oranzhevyj, oslepitel'no sverkavshij i
pyshushchij nesterpimym zharom shar siyal nad neobychnym,
issinya-lazurnym gorizontom.
     On byl tak nepohozh i tak urodliv po sravneniyu s
Sumrachnym Svetilom, chto etot mir nikak ne mog byt'
Pelagsikonom.
      |to byl chuzhoj mir! Hotya i ochen', ochen' pohozhij
na Atlantidu.
      Nerej neterpelivo tryahnul golovoj, silyas'
otognat' ot sebya navyazchivoe navazhdenie.
     No vse vokrug nego ostavalos' na svoih mestah. I
chto samoe uzhasnoe, yunosha neozhidanno poteryal iz vidu
drugih Carej Atlantidy.
     Ryadom s nim nikogo iz nih uzhe ne bylo. Ne bylo
i statui Posejdona, i ritual'noj zharovni, i zhreca, i
dazhe velichestvennogo hrama...
     Vnezapno kto-to vyrazitel'no  i myagko kosnulsya
ego plecha, zhelaya privlech' k sebe vnimanie.
     Nerej obernulsya i s udivleniem uvidel voina -
atlanta, v privychnyh ego vzoru krasnyh latah, s boevym
shchitom i v shleme  kop'enosca.
     Voin Atlantidy byl vzvolnovan, vyglyadel ustalo
i sderzhano  pytalsya chto-to ob®yasnit' Caryu. Nerej ne
ponimal ego, poka ne obratil vnimanie na strojnye ryady
atlantskih legionov, zastyvshie na kosogore konnicu,
slonov i boevye kolesnicy.
     Nerej reshitel'no vzmahnul rukoj i  armiya
rvanulas' vsled za ego zhestom.
     Nerej, ne znal, chto delaet, zachem i dazhe - kto on.
Ego telo bylo dlya nego chuzhim, lish' izredka pokornym.
I, kazalos', zhilo svoej sobstvennoj zhizn'yu.
     - Vpered, moi soldaty, vpered, vo Slavu
Atlantidy! - neestestvennym golosom voskliknul on pod
grohot kolesnic i rev vzbesivshihsya ot yarosti slonov.- S
nami Posejdon, i Nika 38,  i Tyuhe 39. Vpered!
     - Pochemu my stoim na meste, moj vernyj Aktion,
- gnevno i surovo nabrosilsya Nerej na kop'enosca i
rasserzhenno blesnul glazami. - YA dolzhen byt'  sredi
moih soldat! YA sam hochu poprobovat'  vraga na krepost'
ruk i nervov.
     - Slushayu i povinuyus', moj Car'  i povelitel', -
s gotovnost'yu otvetil tot i otpustil povod'ya carskoj
kolesnicy.
     Nerej shvatilsya za svoj carskij mech i vskore
byl uzhe v pylu srazheniya.
     Boj byl zhestokim i kazalsya beskonechnym.
     Ryady atlantskih kop'enoscev mezhdu tem redeli.
Protivnik bral chislom i yarost'yu, i natiskom, i moshch'yu
strannogo vooruzheniya. Ih neobychno dlinnye i prochnye
mechi  lomali v shchepki dragocennye dospehi, kop'ya  i
klinki legionerov Posejdona. Dospehi  zh voinov vraga
kazalis'  dlya atlantov neuyazvimymi.
     Nerej byl v yarosti, kipel ot negodovaniya. Ego
soldaty gibli, padali  zahlebyvayas' sobstvennoj krov'yu
i otvagoj. Vse gromche i naglee razdavalis' vozglasy
triumfa  na neznakomom v Atlantide yazyke. Vse blizhe
podbiralis' k carskoj kolesnice shlemy i okruglye
shchity ellinov. Vse vokrug Nereya klokotalo  krov'yu,
stonom ranenyh atlantov, lyazgom kolesnic, zloveshchim
svistom strel i treskom kopij.
     Car' byl v samoj gushche shvatki, plechom k plechu  s
gvardejcami Svyashchennoj Atlantidy.
     Kak vdrug ego zalitoj krov'yu kolesnice
pregradil dorogu  voin v orihalkovyh dospehah, v
vysokom shleme i  s belym likom solnca na grudi. |to
byl posyl'nyj. Posyl'nyj ot carya Atlanta i
polnomochnyj Vestnik Posejdona.
     - Moj povelitel', proshu tebya, smeni svoj gnev na
milost', - s trudom perevodya dyhanie, prohripel on v
adres blagorodnogo Nereya. - Ostanovis', car' Evemon!
Pozvol' mne donesti tebe slova Carya Atlanta! |to ochen'
vazhno!
     Vestnik Posejdona poperhnulsya i na ego gubah
voznikla krov'. Teryaya sily, voin zakachalsya, no vse zhe
umudrilsya vypolnit' svoj dolg.
     - Moj povelitel'! Armii Carej Mneseya,
Diaprepa, Azaesa  bolee uzhe ne sushchestvuyut! Bogi
otvernulis' ot nas. |lliny prazdnuyut triumf. Nad
zemlyami Svyashchennoj Atlantidy navisla  strashnaya ugroza
- byt' poraboshchennoj. Cari Svyashchennoj Atlantidy
vzyvayut k tvoej mudrosti i vere. I prosyat tebya srochno
otstupit' k stolice. Vojska i flot ...
     Vestnik Posejdona ne uspel zakonchit' frazy i
ruhnul zamertvo k nogam Carya. Iz ego spiny torchal
korotkij, chernenyj serebrom  klinok ellinskogo
legionera.
     - Vse koncheno, moj blagorodnyj povelitel', Car'
Atlantidy Evemon! - razdalsya za spinoj Carya ubityj
gorem golos Aktiona. - YA bolee ne vizhu vperedi
oranzhevyh  plashchej, ni shlemov tvoih voinov, ni
sladostnogo bleska ih dospehov. Tvoj pervyj legion,
uvy, ischez! Ushel v Istoriyu i nyne  uzh naverno v Carstve
groznogo Aida. Vtoroj i tretij legiony zhdut prikaza.
Tebe reshat', chto s nimi budet  - smert' v etoj myasorubke,
il'  otstuplenie k stenam nashih gorodov?!
     - Da bud'te proklyaty  vse vy, kovarnye, zhestkie
i zlye Pokroviteli ellinov! I ty prekrasnaya Afina! I
ty zhestokoserdnyj Ares 40! I ty mogushchestvennaya Gera 41!
I dazhe ty, car' vseh bessmertnyh - Zevs! - voskliknul
yunosha v otchayanii i brosil derzkij vyzov nebesam.- O
Velikij i vsemogushchij vladyka, Posejdon! Pochemu ty tak
zhestok k tvoim detyam? CHem my tebya prognevili?
     - O Blagorodnejshij  iz atlantov, Car' Evemon! -
besceremonno perebil Nereya Aktion, zavorachivaya
carskuyu kolesnicu i otdavaya gvardejcam prikaz
nemedlenno somknut' svoi ryady. - Izvini, chto ya
preryvayu tebya, tvoi rechi k bogam ... No vrag slishkom
blizko. A do nashih boevyh trier  ne menee dvuh soten
stadij. Nam nado speshit', chtob sohranit' vsyu armiyu
tvoyu i flot!
     Car' ne otvetil.
     On byl vsecelo pogruzhen v sebya.
     V ego dushe borolis' dva neprimirimyh chuvstva:
bezzhalostnaya nenavist' i robkoe blagorazumie.
     Cari Atlantidy ne privykli povorachivat'sya k
vragu spinoj. I, uzh tem bolee, otstupat'.
     No v to zhe vremya Nerej, Car' Atlantidy Evemon,
ne mog sebe pozvolit' narushit' volyu Svyashchennogo Soveta
i svoih brat'ev Carej. On dolzhen byl vo chto by to ni
stalo vernut'sya v Atlantidu i lyuboj cenoj spasti ee ot
varvarov - ellinov.
     Atlantida vse eshche imela svoj beschislennyj i
vsemogushchij flot. I v etom to byla ee poslednyaya nadezhda.
     Glavnoe tol'ko, chtoby ni odna iz trier ne popala
v ruki proklyatyh ellinov. Inache ih nesmetnuyu armadu
uzhe nichto ne ostanovit ...
     Car'  smeril nenavistnym  vzglyadom armiyu
vraga, lavinoj zahlestnuvshuyu ostatki legionov
Atlantidy, i prikazal trubit' signal k nemedlennomu
otstupleniyu.
     Vyzhivshie v etoj strashnoj bojne legiony
Atlantidy pospeshno ustremilis' k poberezh'yu i svoim
prekrasnym korablyam. Vrag ih presledoval bukval'no po
pyatam, uzhe smakuya svoj prezrennyj triumf i pravo
pobeditelya - glumit'sya nad vragom.
     Gustoe, chernoe oblako pyli, podnyatoe kavaleriej
ellinov stanovilos' vse blizhe i blizhe. No, o chudo,
vperedi  speshashchih k spaseniyu legionov Atlantidy
charuyushche blesnul morskoj priboj i kosobokie borta
trier.
     Armiya Carya Evemona byla spasena.
     Nerej zazhmurilsya  i ... vnov' okazalsya v sumrake
bozhestvennogo Hrama Posejdona.
     Svyashchennaya zharovnya snova chut' zametno tlela.
     Iz nedr ee uzhe ne vyryvalsya prezhnij vihr' ognya
i sinego tainstvennogo sveta. Vse vokrug predstalo pred
vzorom yunoshi  zabroshennym, pokojnym, bezmyatezhnym.
     - CHto, chto eto bylo? - vzvolnovanno i gromko
voskliknul car' Svyashchennoj Atlantidy Avtohton.
     - Vy vse videli to, kak mnogo tysyach let nazad
chut' ne pogibla Atlantida. No ne speshite delat' vyvody,
Cari! - s prenebrezheniem v golose otvetil emu zhrec.-
To, chto kazhdyj iz vas licezrel - eto byl ne son. Vse eto
bylo na samom dele. Nash povelitel', vladyka mira
Posejdon, snizoshel k moim molitvam i pozvolil
posvyatit'  vas, blagorodnyh Carej, v samuyu sokrovennuyu
iz tajn  Atlantidy.
     - No gde my vse byli, zhrec? - ne vyterpel i
vstavil svoe slovo  Car' Atlant. -  Ved' eto ne bylo tak
horosho znakomoj nam Svyashchennoj Atlantidoj. Hotya ya i
uznal ee prekrasnuyu stolicu - Posejdonis! No ya ne videl
nad svoej golovoj ni Sumrachnogo Solnca, ni znakomogo
mne neba ...  To, drugoe, bylo golubym i sinim! Ved' tak
ne byvaet! Mozhet byt' ty vse-taki nam ob®yasnish'  vse
eto, zhrec?
     - Vy byli v NASTOYASHCHEJ Atlantide! Otkuda
rodom  nashi predki i gde nahoditsya bozhestvennyj
Olimp! - holodno procedil skvoz' zuby zhrec. - Volej
bogov i vsemogushchego vladyki Posejdona, ya posvyashchayu Vas,
carej, v  velichestvennuyu tajnu nashih predkov. CH'i
zolotye izvayaniya okruzhayut etot hram. Da prostyat mne
bogi etu moyu derzost'!
     - Govori, zhrec, govori! Ne tomi nas v
bessmyslennom i postydnom  ozhidanii! - gromko
perebil ego  Car' Atlant, nachinaya serditsya.
     - Da budet vam izvestno, velichajshie  Cari
Svyashchennoj Atlantidy, - nevozmutimo  prodolzhal  zhrec,
ne obrashchaya vnimaniya na repliku Carya Atlanta, - chto eta
zemlya, na kotoroj stoyala, stoit i budet stoyat'
Atlantida, ee goroda, dvorcy i pyshushchie orihalkom
hramy, nikogda ne byla istinnoj rodinoj nashih
predkov. Mnogo, ochen' mnogo vekov nazad narod
Atlantidy zhil sovershenno v drugom mire... V
blagodatnom mire Zolotogo Solnca ...
     - Da, da, ya videl, videl ego,- vzvolnovanno
voskliknul  Nerej.
     - I ya tozhe, videl, - podderzhal ego Car' Mnestor.
     - Vy vse videli etot mir, - pokorno soglasilsya
zhrec.- Siloj  i volej razuma, dannogo mne Posejdonom i
bozhestvennoj Klejto, ya na kakoe-to vremya perenes vashi
dushi v dalekoe Proshloe, v mir Zolotogo Solnca. Perenes
vas tuda, chtoby vy sami ego uvideli glazami vashih
predkov. Kazhdyj iz vas videl raznoe, no imenno to, chto
videli vashi predki v strashnye chasy pozora i krusheniya
NASTOYASHCHEJ Atlantidy.
     - No ya pochemu-to ya ne videl tam, v tom mire
Zolotogo Solnca, ni prekrasnyh Hramov, ni pochtennoj
gavani stolicy, ni ee dvorcov i sten, ni  dazhe groznogo
trezubca Posejdona, zhrec, - s somneniem v golose
vspylil  Nerej.
     - A ty i ne mog ih videt', blagorodnyj Car'
Evemon! - ehidno usmehnulsya zhrec. - Tvoj  blagorodnyj
predok, tozhe Car' Svyashchennoj Atlantidy Evemon, ne byl
v Posejdonise v te rokovye dni i zhutkie chasy, chto
predrekli soboj chudovishchnuyu katastrofu. On v eto vremya
byl v koloniyah Pelagsikona i bolee, uvy, uzhe ne smog
uvidet' Atlantidu. Dolzhno byt' varvary raspravilis' s
nim. On navsegda ostalsya v mire Zolotogo   Solnca i,
mozhet byt' dazhe, byl prinesen ellinami na zhertvennyj
altar' svoim bogam. Kto znaet ...
     - Net, on ostalsya zhiv, ya tverdo uveren v etom! -
skripya zubami, vydavil iz sebya Nerej. - Ne znayu pochemu,
no ya uveren v etom. Moj predok izbezhal varvarskogo
plena i pozora. On vmeste s legionami  ushel na sever.
Tam  sozdal gosudarstvo i velikij gorod, dostojno
perezhivshij ne tol'ko varvarov, no dazhe ih potomkov.
Da, kstati, pochemu my ranee ne slyshali pro ellinov i
stol' tainstvennoe  Zolotoe  Solnce, zhrec?  Ili my ne
Cari Svyashchennoj Atlantidy? Ili Posejdon ne doveryaet
nam?
     - Ty slishkom goryach i neterpeliv, blagorodnyj
Car' Evemon,- umelo pariroval ego repliku zhrec. -
Pozvol' zhe mne zakonchit' svoj rasskaz!
     Nerej ot yarosti sverknul glazami, no sderzhal
sebya.
     - Nachnu s togo, - brosaya na Nereya vzglyad triumfa,
prognusavil zhrec, - chto v mire, o kotorom pojdet rech',
velichie i moshch' Svyashchennoj Atlantidy  byli bezuprechny.
Nikto ne smel  byt' ravnym nam i sporit' s nashej
vlast'yu. Tak prodolzhalos' dolgo, slishkom dolgo  dlya
togo, chtob oprometchivo priznat' sebya nepogreshimym. I
bogi ne zamedlili napomnit'  nam ob etom. Oni
obrushili svoj gnev na Atlantidu, uzrev  sredi atlantov
derzkoe prezrenie k zakonam i bogam, poteryu doblesti,
velichiya i very.
     Mir Zolotogo Solnca byl prekrasen i bogat. V
nem zhili raznye narody, k kotorym tozhe byli
blagosklonny bogi. Cari togdashnej Atlantidy reshili
vseh ih prevratit' v rabov, razrushit' goroda i zavladet'
bogatstvom. I etim samym prognevili Zevsa, Aresa,
Afinu, prezrev nadmenno ih dostoinstvo i vlast'.
     Vojna i bedstviya obrushilis' na zemli
Atlantidy.
     Vnachale, pravda, nam soputstvovali slava i
triumf. Atlantam bystro pokorilis' Liviya, Egipet,
Severnye Carstva i polovina Tirrenii. Pobedy
prinesli atlantam, krome Slavy, pyshnye trofei:
zoloto, bezropotnyh rabov, nevol'nic, prostornye
dvorcy i zagorodnye villy.
     Atlanty bezrassudno utonuli v roskoshi,
postydnoj nege i chudovishchnom razvrate. Zakony bolee
nikto ne soblyudal. I bogi nakazali nas za eto.
     Nashi legiony i prezhde  groznyj flot
stremitel'no utratili svoyu byluyu moshch' i silu. V to
vremya kak, protivnik nash uverenno prishel v sebya. On
nachal dejstvovat' - kovarno, verolomno, hitro i zhestoko.
Takov u varvarov - ellinov  nrav. I bogi v etom
pokrovitel'stvovali im.
     SHlo vremya. Armiya ellinov stanovilas' groznoj
siloj. I slovno ptica Feniks vozrodilas' vnov' iz
pepla. Atlanty ne zametili etogo. Tochnee, prosto ne
hoteli videt'.
     Gefest snabdil ellinov mudrost'yu i ratnym
masterstvom i podaril im svoj "zhivoj",  nemerknushchij
ogon'. Ares vruchil im v ruki groznoe oruzhie - mechi s
shirokim lezviem, bulavy, topory na dlinnyh ruchkah,
nadezhnye kak kamen' kop'ya i zheleznye tarany dlya trier.
Afina zhe odela ih v neuyazvimye i prochnye dospehi  iz
tainstvennoj pletenoj stali (kol'chugi - Prim. avt.).
     Teper' uzhe nichto ih ne moglo ostanovit'.
     Oni zalili krov'yu ves' Pelagsikon, smetaya
slovno pyl' so svoego puti vse nashi kreposti i
doblestnye legiony.
     I chto teper' skryvat', atlanty ustupali im  i v
derzosti, i v natiske, i v voinskom chut'e, i v
bezrassudnoj doblesti, i dazhe v tyage k Slave.
     Atlanty pod prikrytiem flota otstupili.
|lliny pochemu-to ne presledovali nas. Ih plan byl
bolee zhestok, kovaren i, v obshchem, ostroumen. Oni
zastali nas vrasploh, vnezapno vtorgnuvshis' na severnoe
poberezh'e Atlantidy. Gde ih nikto ne zhdal  i gde nash
flot byl odnoznachno  bespolezen. CHto mog on sdelat' v
carstve melej, uzkih melkovodnyh buht i f'ordov.
     |lliny masterski vospol'zovalis' etim.
     Ih armii neuderzhimo dvinulis' k stolice.
     Ochen' skoro k nim primknuli i vosstavshie raby.
     Eshche nemnogo, i Atlantida b pala. No... Posejdon
podobnogo ne dopustil. On  v yarosti obrushil  na ellinov
okean i strashnoe zemletryasenie. Ih vojsko sginulo,
ischezlo bez sleda.
     No v tot zhe den' i chas iz mira  nashih predkov
tainstvenno ischezla Atlantida. I okazalas' zdes', gde
my ponyne i zhivem. Vse, chto sluchilos', bogi poveleli
nam zabyt'. Odnako, zaveshchali  nam, zhrecam, nemedlenno
raskryt' pred vami etu tajnu! Kak tol'ko my uslyshim
vnov' o mire  Zolotogo Solnca i ellinah.
     - I chto zhe, do vas doshli takie vesti? -
nastorozhenno sprosil Car' Atlant.
     - Uvy, da! - podtverdil  zhrec.- Tri solnca nazad
moi zhrecy sluchajno natolknulis' na   prishel'cev. I
uznali ih. |to byli varvary-elliny. I pribyli oni  iz
mira Zolotogo Solnca. ZHrecy uspeli prochitat' ih mysli
i dazhe podchinili ih soznaniya sebe. No chto-to ili kto-to
pomeshal im v etom dele. Prishel'cam udalos' bezhat' iz
plena. No zato teper' my tochno znaem, kak najti ih mir!
I kak v nego vernut'sya. I kak my smozhem otomstit'
ellinam za pozor i unizhenie nashih predkov. No i
elliny  teper' sposobny okazat'sya v nashem mire! Vot
pochemu ya, CHernyj Konsul i sluzhitel' Hrama Sumrachnogo
Solnca, narushil vash pokoj, obychnoe techenie  Soveta i
proshu vseh vas prinyat' nezamedlitel'no reshenie o
vojne. Vojne s potomkami ellinov!
     - No kak my smozhem v ih etot mir -  Zolotogo
Solnca popast'? Kak popadut tuda vse nashi legiony,
boevye korabli, slony, - vyskazal svoe somnenie i
neuverennost'  Car' Diaprep.
     - ZHrecy Sumrachnogo Solnca uzhe pozabotilis' ob
etom, car', - s gotovnost'yu otvetil CHernyj Konsul. -
Nashi pervye poslancy uzhe dostigli mira Zolotogo
Solnca. I masterski vnedrilis' v soznanie vraga. CHerez
kako-to vremya vse budet gotovo k vtorzheniyu v etot mir i
nashih doblestnyh legionov.
     - Ty hochesh' skazat', zhrec, - perebil ego car'
Atlant, - CHto vy, zhrecy Sumrachnogo Solnca i Vladyki
Morej Posejdona, nashli sposob kak perepravit' v mir
ellinov nashih voinov, flot, osadnye orudiya i boevyh
slonov?
     - Net, blagorodnyj car', - uverenno otrezal
zhrec.- Nash Vladyka Posejdon  svoim zakonom zapretil
nam razvivat'  nauku i vydumyvat'  mashiny. Kak eto
sdelali i delayut prezrennye elliny. No on vzamen nas
odaril osobym darom - vozmozhnost'yu razvit' do
beskonechnosti svoj mozg i organizm. My, zhrecy, uzhe
davno sposobny zhit'  i stranstvovat' v nematerial'nom
tele. My mozhem zaprosto perenosit' svoe soznanie v
lyubuyu tochku mira. I, esli eto budet nuzhno tam - vnov'
sozdavat' sebya iz myasa, kozhi i kostej. My mozhem sdelat'
to zhe samoe i s voinami Atlantidy. My prevratim ih v
bestelesnyh tvarej, napravim v mir ellinov i zatem
opyat' iz nih vozniknut nashi doblestnye legiony. Oni
vstupyat s ellinami v boj i, bezuslovno, oderzhat pobedu.
|to vse, chto ya mogu i volen vam skazat', Cari Svyashchennoj
Atlantidy!
     ZHrec zamolchal i zamer v ozhidanii.
     Kazhdyj iz carej byl pogruzhen v glubokie
razdum'ya: "Poverit' Konsulu zhrecov, doverit' ego vlasti
sud'by i zhizni  atlantskih legionov? Ili zhe, naprotiv -
poschitat' ego slova chistejshim bredom, otkazat'sya ot
vojny, zabyt' pro varvarov  i mest', ostavit' vse kak
est' v ih carstvah, ne lishaya ih pokoya i blagopoluchiya?".
     Pervym vzyal slovo Car' Atlant:
     - YA za vojnu  i polnost'yu soglasen s CHernym
Konsulom i volej Posejdona. |tim svoim resheniem  my
vypolnim  nash dolg i  volyu nashih predkov, zhestoko
otomstim za ih pozor ellinam, zavoyuem novye narody i
navsegda obezopasim mir nash ot prishel'cev-varvarov iz
mira Zolotogo Solnca.
     - YA tozhe  vystupayu za vojnu, - prisoedinilsya k
Caryu Atlantu Car' Amferej. - Moi voiny ustali ot
bezdel'ya, bezmyatezhnoj zhizni. I u nih, v konce koncov,
malo rabov!
     - My tozhe podderzhim reshenie o vojne, - horom
zayavili Car' Evmel i Car' Avtohton, dazhe ne pytayas'
motivirovat' svoe reshenie.
     - A ya vystupayu protiv vojny s ellinami, - gordo
zayavil Car' Azaes i vystupil vpered k orihalkovoj
stele. - Vojna prineset mnogo krovi moemu narodu i eshche
bol'she vlasti zhrecam. Proshlo slishkom mnogo vremeni,
chtob vspominat' o mesti, da i potom, my sovsem ne znaem
nashego vraga. Proshli tysyacheletiya. Mnogoe chto moglo
izmenit'sya. Byt' mozhet, my okazhemsya po sravneniyu s
ellinami dikaryami i nichego ne smozhem
protivopostavit' ih oruzhiyu i opytu nam neizvestnyh
vojn.
     - YA tozhe ne hochu, chtoby moi legionery brosili
svoi sem'i i odeli  na sebya orihalkovye  laty i shlemy, -
podderzhal Carya Azaesa Car' Diaprep. - Krome togo, ya ne
veryu zhrecam i ih mogushchestvu. My i tak neploho zhivem.
Zachem zhe opyat' ispytyvat' terpenie bogov, brosaya vyzov
Zevsu i Afine.
     - My s Carem Elasippom  tozhe protiv vojny! Ona
nam ne nuzhna! U nas i tak kucha zabot  s plemenami
ederrrov, - vykriknul so svoego mesta Car' Mnesej.
     - A mne kak to bez raznicy, brat'ya, chto mir, chto
vojna ... I to, i drugoe mne ne po nravu. Tak, chto  ya
voobshche ne podderzhivayu ni odno iz reshenij, -
flegmatichno zayavil Car' Mnestor, dazhe ne podnimayas'
so svoego mesta.
     V hrame Posejdona vocarilas' trevozhnoe
zatish'e. Vzory vseh Carej byli prikovany k yunomu
Caryu Svyashchennoj Atlantidy Evemonu. Vse terpelivo
zhdali ot nego resheniya.
     Nakonec, Car' Atlant ne vyderzhal i razdrazhenno
proiznes:
     - CHto zh ty molchish', Car' Evemon. My zhdem
tvoego slova! Tebe okazana bogami chest' - postavit'
tochku v nashem spore. Ty znaesh' zakon - na Svyashchennom
sovete my vse ravny. No esli ot voli odnogo iz carej
zavisit prinyatie resheniya Sovetom, to ego golos  srazu
zhe stanovitsya  reshayushchim. Tak, govori zhe, ty za vojnu,
il' net?!
     - YA za vojnu, hotya i ne sovsem uveren v etom, -
bystro proiznes Nerej i tut zhe pozhalel o tom, chto
sdelal.
     - YA tak i dumal, moj yunyj brat, -  odobril vybor
yunoshi Car' Atlant. - Ty nastoyashchij Car'  i gordyj
voin! Takimi my dolzhny byt' vse! Kogda-nibud' toboj
gorditsya budut Atlantida i ee narod!
     Nerej smushchenno poblednel  i popytalsya vnov'
vernut'sya v temnotu i gluhoe bezmolvie Hrama. No Car'
Atlant nagnulsya k stele s Pis'menami, vzyal v svoi ruki
svyashchennuyu zolotuyu skrizhal' i vlastno protyanul ee
Nereyu.
     - Ty dolzhen zapisat' zdes' Prigovor Svyashchennogo
Soveta! Byt' vojne! I vsem Caryam polozheno  vesti k nej
podgotovku! - proiznes on v adres  yunoshi i chut'
obespokoeno dobavil: - Ty dolzhen pospeshit' vse eto
sdelat'. S pervymi  luchami Sumrachnogo Solnca my
nemedlenno pokinem Hram. Ostalos' ochen' malo vremeni,
moj drug!
     Nerej kivnul, pochtitel'no sklonilsya nad
skrizhal'yu, vzyal v ruki  ostryj kak strela rezec i
pospeshil ostavit' zapis' o reshenii Carskogo Soveta. Na
pamyat' budushchim Caryam, zhrecam i grazhdanam Svyashchennoj
Atlantidy.


     Glava tret'ya .

     Pod sen'yu goroda iz mramora i
orihalka.

     Pervye luchi Sumrachnogo Solnca besceremonno
okrasili v sirenevyj cvet gorizont i vyrvali iz mraka i
zabveniya velichie Gory Atlas 42 i nepristupnogo
Trezubca Posejdona.
     |to grandioznaya po svoej moshchi i krasote gornaya
cep' s treh storon obstupala Posejdonis -  drevnyuyu
stolicu Atlantidy. Delaya ee nepristupnoj,
velichestvennoj  i eshche bolee prekrasnoj.
     No krome estestvennoj, sozdannoj samoj
prirodoj zashchity ot stihii i vechno golodnyh dikarej
Trezubec Posejdona vypolnyal eshche odnu, nemalovazhnuyu
dlya gosudarstva atlantov rol'.
     On sluzhil mayakom dlya morehodov Atlantidy.
     Tri samyh moshchnyh ego pika byli vidny na
dobryh desyat' tysyach sazhen s morya. I dazhe v samuyu
nenastnuyu pogodu ukazyvali skital'cam  morej  vhod v
beschislennye buhty i porty  stolicy.

     U samogo podnozhiya gornyh ostrogov,  u drevnih i
sverkavshih orihalkom sten  stolicy, raskinulas' ee
morskaya gavan'.
     Ona vsegda byla zabita do otkaza  korablyami:
chopornymi peramami 43, rozovobokimi biremami 44,
groznymi i alchnymi do pobed trierami, ogromnymi
mnogopalubnymi kontriemami 45.
     ZHutkij shum i sumatoha izvechno carili v portu.
     Kupcy, raby-nosil'shchiki, oblachennye v
orihalkovye dospehi voiny, oborvannye nishchie, moryaki
so vseh okrain sveta -  kogo zdes' tol'ko ne bylo.
Kazhdyj byl zanyat svoim delom, kuda-to speshil, suetilsya
i malo obrashchal vnimanie na krasotu i gordoe velichie
Posejdonisa.


     Nerej, podobno mramornomu izvayaniyu, stoyal na
stupenyah Hrama Posejdona i zacharovano  lyubovalsya
stolicej Atlantidy.
     On nikogda ranee ne byl v Posejdonise.
     Ego detstvo i bespokojnaya yunost' proshli v
doline Carej i dalekih Koloniyah.
     Takov byl mudryj zakon  Posejdona -  Car'
Atlantidy dolzhen byl poznat' mir  ran'she, chem on
smozhet vkusit' pyshnost' i velikolepie stolichnoj
zhizni.
     Nikogda ranee ne prihodilos' Nereyu
perestupat' porog i Akropolya.
     Dlya obychnyh grazhdan Atlantidy eto bylo
svyashchennym i, potomu zapretnym, mestom. Gordye i
bezmolvnye amazonki, zakovannye v serebristye laty i
orihalkovye shlemy, den' i noch'  ohranyali Verhnij
Gorod ot vseh bez isklyucheniya gostej. Pod ih bditel'noj
i neusypnoj  ohranoj  takzhe byli i  ego nepristupnye
storozhevye bashni, dvorec Carya Atlanta, kazarmy
blagorodnyh kop'enoscev i desyat' serebryanyh vorot.
     Krome togo, Akropol' so vseh storon byl okruzhen
glubokim i nepreodolimym rvom s devyat'yu  roskoshnymi,
otdelannymi slonovoj kost'yu, zolotom i orihalkom
mostami. Kazhdyj takoj most soedinyal Akropol' s
dvorcom odnogo iz Carej - arhontov, i nikto drugoj dazhe
dumat' ne smel o tom, chtoby protiv voli vlastelina
projtis' po ego mostu. Esli konechno, emu vse eshche doroga
byla zhizn'?!
     - Privetstvuyu tebya, moj blagorodnyj Car', -
razdalsya za spinoj Nereya chej-to neznakomyj golos.
        Car' obernulsya i uvidel pred soboj vysokogo,
horosho slozhennogo atlanta s serebristym obruchem zhreca
na golove.
     On stoyal pryamo pered Nereem, skrestiv na grudi
svoi ruki i pokorno potupiv svoj vzor.
     - Moe imya Triton, - vnov' zagovoril atlant,
opuskayas' pered carem na odno koleno. - Sovet ZHrecov
Svyashchennoj Atlantidy naznachil menya tvoim glavnym
sovetnikom, blagorodnyj Car' Evemon. No ya by hotel
stat' eshche i tvoim drugom. I vernym pomoshchnikom vo vseh
tvoih velikih delah. Takova volya bogov i moe sobstvennoe
zhelanie. Nu a dlya nachala, ya hotel by posvyatit' tebya,
Car' Atlantidy, vo vse nashi tradicii i poryadki.
Caryashchie v Akropole  i Vechnom Gorode  Svyashchennoj
Atlantidy.
     - CHto zh, blagorodnyj Triton, - Nerej iskrenne
ulybnulsya i v znak svoego horoshego raspolozheniya k
atlantu prizhal svoyu levuyu ruku ladon'yu k grudi. -
Pozhaluj, ty mne nravish'sya. YA dovolen vyborom zhrecov.
No chto zhe my zdes' stoim. Sumrachnoe Solnce uzhe vysoko.
Samoe vremya otpravitsya v moj novyj dvorec i, nakonec,
poznakomit'sya s nim.
     - Slushayu i povinuyus', blagorodnyj Car',-
pospeshno vyrazil svoe soglasie Triton.
     ZHrec medlenno pripodnyalsya s zemli i zhestom
priglasil Nereya sledovat' za nim.
     - Kak  tebe ponravilsya Svyashchennyj Akropol',
hram Posejdona i izvayaniya bogov, moj povelitel', -
vezhlivo pointeresovalsya atlant, kogda Nerej uzhe
spuskalsya po stupenyam Hrama.- Ne pravda li, oni
prekrasny v svoem velichii i krasote?!
     - CHto zh, ty prav! YA v vostorge ot vsego, chto
uvidel, - s gotovnost'yu podtverdil yunosha, s opaskoj
stupaya na svoyu izranennuyu nogu.
     Rana, nanesennaya emu zhertvennym bykom vnov'
napomnila emu o proshedshej nochi i, kazhdyj shag Caryu
davalsya dorogoj cenoj.
     Triton zametil eto i sprosil Nereya  o prichine:
     - CHto sluchilos' s vashej nogoj, moj povelitel'?
     - Segodnyashnyaya noch' proshla dlya menya slishkom
burno i ne sovsem tak, kak ya ozhidal,- sderzhanno otvetil
Nerej.
     - Pozvol'te mne vzglyanut' na vashi rany,
blagorodnyj car', - tutzhe predlozhil Triton. -
Vozmozhno, ya smogu vam chem-nibud' pomoch'! Ved' my,
zhrecy, znaem mnogo chego takogo, chto nevedomo prostomu
smertnomu! I dazhe Caryam! No prezhde, chem ya smogu
oblegchit' vashi stradaniya, ya hotel by provodit' vas v
carskuyu kupal'nyu. CHtoby smyt' s vas tlennye  ostatki
vashej proshloj zhizni. Tak velit zakon Posejdona i nashi
obychai.
     - CHto zh, ya ne budu protiv etogo vozrazhat'! -
usmehnulsya Car', lovya sebya na tom, chto zhrec chitaet ego
mysli. - Tem bolee, takova volya eshche i Posejdona!
     Uvlechennye legkoj i ni k chemu ne obyazyvayushchej
besedoj, oni proshli cherez Zolotye Vorota, minovali
Verhnij gorod, lichnyj most Carya Evemona   i ochen'
skore okazalis' na terrase, vedushchej v carskuyu kupal'nyu
i Dvorec.
     Rascvechennaya zolotom, serebrom, dragocennymi
kamnyami i orihalkom terrasa byla gusto uvita plyushchom i
dikim vinogradom.
     Kak i verhnij gorod, ee ohranyali prekrasnye kak
nimfy amazonki. Ih gracioznye, k tomu zhe absolyutno
nagie  figury kazalis' vytochennymi umeloj rukoj iz
cel'nogo kuska granita.
     Kazhdaya iz amazonok krepko szhimala v svoih rukah
boevuyu sekiru  i dlinnoe atlantskoe kop'e. Na golovah
zlatovolosyh dev sverkali izumrudami  venki - simvoly
carskoj gvardii i kul'ta nesravnennoj Klejto.
     - Oni prekrasny kak bogini?! - vyrvalsya vozglas
vostorga i udivleniya iz ust Carya Evemona. - No pochemu
oni bez dospehov i dobrotnyh orihalkovyh shlemov? Oni
chto, neuyazvimy dlya strel i vrazheskih kopij? Podobno
bessmertnym bogam i titanam?
     - Ne sovsem tak, moj povelitel', - ulybnulsya emu
v otvet Triton, prezhde chem dat' poyasneniya. - |ti
amazonki prinadlezhat k tvoej lichnoj ohrane. I posemu
nashi tradicii i zakony Posejdona trebuyut ot nih
osoboj doblesti i ratnogo iskusstva. Oni dolzhny
poistine virtuozno vladet' oruzhiem i vsemi priemami
rukopashnoj bor'by, chtoby  sumet' tebya nadezhno
zashchitit'. Poetomu oni i ne nosyat dospehov. Ih zhizn'
nichto po otnosheniyu k tvoej. Krome togo, nalichie
zashchitnyh dospehov i shlemov obychno rasslablyaet,
prituplyaet bditel'nost' i delaet voina bespechnym. A
eto mozhet ser'ezno skazat'sya na tvoej bezopasnosti, moj
blagorodnyj Car'.
     Triton na minutu zamolchal  i posle pauzy
dobavil:
     - Est' eshche odna prichina, pochemu amazonki ne
nosyat dospehov. Ona sostoit v tom, chto oni zhenshchiny.
Hotya i prednaznachennye tol'ko dlya Carej. Kazhdaya iz nih
obyazana udovletvorit' lyuboe tvoe zhelanie. I v lyubuyu
minutu. Kak tol'ko ty ob etom podumaesh'. Takov zakon
Posejdona.
     - Nu, a esli, ya vdrug zahochu polyubit' odnu iz nih
i sdelayu ee svoej zhenoj? - s legkoj ehidcej v golose
sprosil yunosha.- CHto togda? Mne prijdetsya zamenit' vseh
drugih amazonok na carskih kop'enoscev ili vernyh mne
legionerov, a?
     - Ty menya ne ponyal, blagorodnyj Car' Evemon, -
sderzhanno vozrazil Triton. - Ty prosto ne smozhesh'
polyubit' ni odnu iz nih. I uzh tem bolee nadeyat'sya na
vzaimnost'. Potomu chto oni, amazonki,  voobshche ne lyudi!
I dazhe ne raby. U nih ne mozhet byt' imeni, sem'i i
dazhe prava na  samostoyatel'nuyu zhizn'. Oni predanny
tol'ko odnomu  tebe i bol'she nikomu. Ih gotovyat dlya
etogo s detstva. Oni   zhricy bogini Klejto. I, eto ko
mnogomu obyazyvaet. Esli kto-nibud'  iz nih pozvolit
sebe derzost'  - proyavit' svoi chuvstva k komu by to ne
bylo, ona nemedlenno umret. Umret pod pytkami na
Altare svoej bogini. V ih dushah chuvstvam mesta net. Za
isklyucheniem lish' dvuh: nenavisti ko vsem smertnym i
bezgranichnoj predannost' ih povelitelyu i Caryu
Atlantidy. Tak chto, blagorodnyj Car', sdelat' svoej
zhenoj amazonku. |tim ty srazu zhe obrechesh' ee na vernuyu
smert'. No i zamenyat' ih vernymi tebe kop'enoscami
tebe net nuzhdy. Dazhe esli v tvoej zhizni poyavit'sya
zhenshchina, kotoroj ty zahochesh' byt' veren vsegda. Vo-
pervyh, ty ne mozhesh' narushit' zakon Posejdona -
amazonki izbrany im. Vo-vtoryh, nikomu iz smertnyh,
dazhe tvoej budushchej izbrannice, ne suzhdeno perestupit'
porog Akropolya i tvoih lichnyh pokoev. V - tret'ih,
tvoim amazonkam pod strahom smerti zapreshcheno govorit'
s kem by to ni bylo, krome tebya.
     - I mnogo ih, amazonok, v moem  Dvorce, -
besceremonno perebil Tritona Nerej, kogda oni
vstretili eshche chetyreh voitel'nic  u  vhoda v carskuyu
kupal'nyu.
     - Vsego Carskaya gvardiya  naschityvaet v svoih
ryadah okolo  semi soten amazonok. V tvoej zhe lichnoj
ohrane ih chut' bolee pyati  desyatkov. Krome nih v tvoem
lichnom rasporyazhenii eshche i dve kogorty 46 carskih
kop'enoscev i tri sotni gvardejcev. Tak chto, tebe nechego
bespokoitsya o svoej bezopasnosti!
     - A chto sluchitsya, esli u amazonki poyavyatsya deti, -
neozhidanno sprosil Nerej.
     - Nichego osobennogo, blagorodnyj Car', -
nevozmutimo otvetil tot. - Siya amazonka budet vyvedena
iz tvoej lichnoj ohrany. Zatem, esli u nee rodit'sya
rebenok zhenskogo  pola, to vposledstvii eta devochka
stanet libo obychnoj zhricej, libo blagorodnoj
amazonkoj. Esli rodit'sya mal'chik, to on stanet   zhrecom
Posejdona ili odnogo iz drugih bogov.
     - Tak, znachit, tvoej mater'yu  byla amazonka,
blagorodnyj Triton? I v tvoih zhilah  tozhe techet
carskaya krov'? - mel'knula kramol'naya mysl' v soznanii
Nereya i on tut zhe pospeshil vyskazat' ee vsluh.
     - Net moj Povelitel', tvoya dogadka ne verna, -
mnogoznachitel'no usmehnulsya Triton. - Sovetnikov
Carej, tak zhe kak i zhrecov Sumrachnogo Solnca,
porozhdaet Vechnost'. I moej mater'yu ne mogla byt'
smertnaya zhenshchina. Mne tak zhe nevedomo, kto byl moim
otcom. |tu tajnu svyato hranit Posejdon. I ya ne smeyu
dazhe dumat' o tom, chtoby ee raskryt'.
     - A zhal', ochen' zhal', - posetoval Nerej,
osvobozhdayas' ot  odezhd i neuverenno  vstupaya v
mramornyj bassejn kupal'ni. - Bud' na to volya bogov, ty
mog by  byt' moim krovnym bratom, blagorodnyj Triton.
No, vidno, Posejdon rassudil inache...
     Car' grustno ulybnulsya i s golovoj pogruzilsya v
vodu.
     I  vskore oshchutil pokoj, i negu, i sladostnuyu
svezhest'.

     Sumrachnoe Solnce bylo uzhe pochti v zenite, a
Nerej vse eshche prebyval v poludreme. On byl  ne v silah
pokinut' tishinu i zhivitel'nye laski Carskoj kupal'ni.
     On s trudom veril v real'nost' vsego togo, chto
proizoshlo s nim za poslednie sutki.
     Uragan chuvstv i emocij razryval ego serdce i
dushu. I on byl ne v sostoyanii s nim sovladat'. On
ispytyval te zhe oshchushcheniya, chto i robkij ptenec, vpervye
vstavshij  na krylo i  upivayushchijsya  radost'yu
svobodnogo poleta.
     - Moj Povelitel', - vyvel ego iz zadumchivosti
pochtitel'nyj  golos Tritona. - Pozvol' mne narushit'
tvoe naslazhdenie bezmyatezhnost'yu i tishinoj.
     - CHto?! - rasteryanno peresprosil Nerej,
oborachivayas' v storonu govorivshego.
     Triton  stoyal u vhoda v carstvennyj pokoj i
ozabochenno smotrel na blagorodnogo Carya Svyashchennoj
Atlantidy.
     Oni byli znakomy vsego lish' neskol'ko chasov,
no Nereyu kazalos', chto chernye kak smol' glaza zhreca
soprovozhdali ego  s samogo ego detstva. Znali o nem vse,
do mel'chajshih podrobnostej, i videli ego naskvoz'.
     - YA ponimayu, blagorodnyj Car', - mezhdu tem
prodolzhal Triton. - Proshedshaya noch' otnyala u tebya mnogo
sil i emocij. No sejchas ne vremya otdyhat' i predavat'sya
razdum'yam. Narod Atlantidy zhazhdet s toboj vstrechi. I
ty ne vprave obmanut' ego nadezhd.
     - Da, da, konechno, - bez osobogo entuziazma   v
golose, soglasilsya s nim  Nerej.
     On medlenno podplyl k krayu bassejna i,
podtyanuvshis' na rukah, vskarabkalsya na ego bordyur.
     - Nu, i chto zhe den' gryadushchij nam gotovit?! - s
sarkazmom sprosil on Tritona, nakidyvaya na svoi plechi
serebristyj plashch i odevaya carskij zolochennyj poyas.
     -  Moj  blagorodnyj Car', - v otvet emu zagovoril
Triton. - Vsya Atlantida uzhe gotovitsya k vojne. I ty,
Car' Evemon,  kak polkovodec ee nepobedimyh armij,
dolzhen sdelat' im voennyj smotr, ucheniya i proverku ih
gotovnosti k vojne. No prezhde, my dolzhny pochtit'
svoim  prisutstviem Svyashchennuyu |kklesiyu 47 Carej i
grazhdan Atlantidy.
     -  I mnogo u nas ostalos' v zapase vremeni do
nachala Svyashchennoj |kklesii i smotra moih legionov? -
bezuchastno sprosil Nerej, napravlyayas' k vyhodu iz
carskoj kupal'ni.
     - Vpolne dostatochno dlya carskoj trapezy i
osmotra dvorca, moj povelitel', - otvetil zhrec, sleduya
vsled za Nereem.
     Triton podnyal pravuyu ruku vverh i gromko
shchelknul v vozduhe pal'cami.
     Uzhe cherez mgnovenie  iz glubiny koridora,
vedushchego ot kupal'ni vo dvorec, razdalsya legkij shelest
tkani i  priglushennyj zvon dospehov.
     - YA vyzval tvoih vernyh strazhnikov i slug! -
poyasnil Triton, pojmav nedoumennyj vzglyad Nereya.
     Kak by  v podtverzhdenie slov zhreca, pred vzorom
yunoshi voznikli gracioznye figury amazonok i s desyatok
vernyh slug - rabov.

     Dvorec Carya Svyashchennoj Atlantidy Evemona byl
nechto bol'shee, chem prosto dvorec.
     |to bylo grandioznoe sooruzhenie iz chernogo
mramora i orihalka. K tomu zhe utopavshee v zeleni
visyachih sadov i zalitoe yarkim solnechnym svetom.
     Dvorec imel tri etazha, uyutnyj dvorik, dva
bassejna, lichnuyu gimnasiyu carya, prostornuyu verandu  i
tenistyj grot.
     Beschislennoe mnozhestvo statuj iz mramora i
serebra, okruzhali carskuyu tropu s obeih storon.
Nekotorye iz nih izobrazhali bessmertnyh bogov, drugie
- carej - prezhnih vladel'cev dvorca, tret'i -
mificheskih  sushchestv i neznakomyh yunoshe zhivotnyh.
     Pomimo amazonok i carskih kop'enoscev, dvorec
ohranyali neskol'ko zhivyh leopardov i l'vov. Oni
val'yazhno rashazhivali po carskomu sadu, vremya ot
vremeni skalyas' i rycha drug na druga.
     Vnutrennee ubranstvo dvorca  otdavalo roskosh'yu
i skazochnym bogatstvom.
     Izyskannye freski ukrashali steny  bol'shogo
tronnogo zala i carskoj opochival'ni. CHernye kak smol'
kolonny podpirali vysokij, vylozhennyj mozaikoj
potolok. Mramornyj pol byl ustlan shkurami i tolstoj
myagkoj tkan'yu.
     Sverkayushchie perlamutrom, raspisnye sosudy,
steklyannye stoliki  i hrupkie trenozhniki  zapolnyali
komnaty, zaly, podvaly, sokrovishchnicy i dazhe mrachnye i
navevavshie unynie temnicy Carskogo dvorca.
     Malyj tronnyj zal, v kotorom car' trapeznichal,
izuchal nauki i predavalsya razmyshleniyam,  vyglyadel
skromnee, chem drugie zaly.
     Ego temno sinie steny ne byli ukrasheny
freskami. Ne bylo v nem i chernyh mramornyh kolonn. No
zato, tam byli uyutnoe carskoe lozhe, kovry, zolotye
svetil'niki i vsevozmozhnye orudiya Muz. Atlanstkie
shtandarty i bescennoe oruzhie zolotom sverkali na ego
stenah.
     V samom centre zala blistal svoim velichiem i
moshch'yu carskij stol.
     On byl ustavlen yastvami, serebryanoj posudoj,
kubkami, kuvshinami s vinom i ohlazhdennym sokom
fruktov.
     Zakonchiv trapezu, Car' vstal, opravilsya  i
podnyal s pola kem-to obronennuyu tablichku s
pis'menami.
     - Na zemlyah Atlantidy pravit istina i
spravedlivost', - s interesom prochital on vsluh i,
obernuvshis' k vernomu Tritonu, uzhe ot sebya dobavil. - K
tomu zhe doblest', CHest' i Slava!
     - Ty  absolyutno prav, moj povelitel', -
otkliknulsya na vyzov zhrec. - Odnako, uzhe polden'.
Sumrachnoe Solnce osvetilo forum i zolotuyu  statuyu
Dike 48. Nam nadobno speshit', moj Car'. Svyashchennaya
|kklesiya vot-vot nachnetsya. Nam sleduet tam byt'.
     - Da, da, konechno, - bystro soglasilsya s nim
Nerej i vypustil iz ruk tablichku s  tekstom. Ta ruhnula
na pol i vdrebezgi rassypalas' na melkie kuski.
     - Mudrost' drevnih - hrupkaya veshchica, -
mnogoznachitel'no usmehnulsya Nerej, pokidaya svoi pokoi
i s sozhaleniem brosaya vzglyad na kuchu glinyanyh oskolkov.
- Sleduet s nej byt' poostorozhnej ...


     |kklesiya eshche ne nachalas', a forum 49  byl uzhe
zapolnen do otkaza.
     Zdes' byli znatnye atlanty, vysokomernye
zhrecy, legaty 50, prokuratory zemel', podvlastnyh
Atlantide, kupcy, remeslenniki, legionery i prosto
grazhdane stolicy.
     Nerej v soprovozhdenii Tritona proshestvoval s
dostojnoj  ego sanu pompoj k Carskoj  Lozhe i,
poprivetstvovav  Carej, zanyal svoe mesto sprava ot Carya
Atlanta.
     On byl spokoen, holoden i s interesom nablyudal
za stol' obychnymi dlya |kklesii suetoj i sumatohoj.
     Nakonec, kogda vse iz Carej byli v sbore, Car'
Atlant vstal, podnyal ruku vverh, potrebovav k sebe
vnimaniya, i gromko proiznes:
     - Narod Svyashchennoj Atlantidy, tebya privetstvuet
tvoj Car'  - Atlant!
     Forum zamer v ozhidanii i bezmolvnoj tishine.
     - Prezhde chem nachat' |kklesiyu, narod i grazhdane
Svyashchennoj Atlantidy, pozvol' tebe predstavit' novogo
Carya - Carya Lemurii i Gisperid - blagorozhdennogo i
doblestnogo Evemona.
     Nerej s gotovnost'yu privstal i poklonilsya
grazhdanam Svyashchennoj Atlantidy.
     Forum byl bezmolven. YUnyj Car' emu byl
neznakom.
     Car' Atlant  zhestom podbodril Nereya, prezhde
chem prodolzhit' svoyu rech' k narodu Atlantidy:
     - Narod Svyashchennoj Atlantidy, nash pokrovitel'
i vladyka Posejdon  byl k nam vse eti gody
blagosklonen. Mir i pokoj caryat na zemlyah Atlantidy.
No paru dnej nazad, proizoshlo sobytie, iz-za kotorogo
my  vseh vas zdes' sobrali.
     Car' Atlant umolk, dovol'nyj svoej rech'yu.
     Forum nachinal v neterpenii burlit'.
     Vse ozhidali ot Carya Atlanta ob®yasneniya ego ne
vsem sobravshimsya ponyatnyh slov.
     No on molchal, uverenno vedya sobranie.
     On znal,  chto grazhdanam Svyashchennoj Atlantidy
izvestno o reshenii Carej ne nachinat' vojny s
nevedomym vragom. On sam rasporyadilsya raspustit'
podobnyj sluh i dovesti ego do vseh atlantov.
     |to byl  tshchatel'no obdumannyj i masterski
podgotovlennyj hod s ego storony - razbudit'
patriotizm   i vyzvat'  interes  u grazhdan Atlantidy  k
tajnam carskogo dvora. |to davalo v ego ruki ser'eznye
kozyri i vybivalo pochvu iz pod nog protivnikov vojny.
     Car' Atlant vyzhdal eshche minutu i pod
neterpelivyj ropot grazhdan Atlantidy, prodolzhal:
     - Grazhdane Svyashchennoj Atlantidy, nam, Caryam,
stalo izvestno o popytkah alchnogo i dikogo naroda
napast' na nashe gosudarstvo i prevratit' vseh nas  v
svoih rabov. Vy slyshali uzhe, navernoe, ob etom ...?! Tak
vot, vse eto pravda. No, vozmozhno, nam udastsya izbezhat'
vojny i razrushenij nashih gorodov. Nash vrag zhestok i
obladaet groznoj siloj. Kogda-to, mnogo tysyach let nazad,
pod natiskom ego chut' ne pogibla Atlantida. My ne
hotim ispytyvat' sud'bu. Pokoj i blagodenstvie dlya nas
vazhnee ...
     - A kak zhe nashi legiony, flot, mogushchestvo!? -
razdalis' nedovol'stva kriki iz tolpy.
     - Nash flot i legiony nichego ne smogut sdelat',-
skryvaya radost' v golose, pariroval negodovanie tolpy
Atlant. - Vrag daleko ot nas. On ugrozhaet  nam iz mira, v
kotorom prezhde zhili nashi predki. I nashim legionam
budet slozhno do nego dobrat'sya. Hotya, konechno, s
pomoshch'yu zhrecov my mozhem koe-chto i sdelat', no ...
luchshe b bylo by pojti na hitrost' i ne pozvolit'
varvaram najti dorogu v Atlantidu. YA dumayu, vladyka
Posejdon nam pomozhet v etom dele...
     - Net, ne byvat' tomu!- vzorvalas' yarost'yu tolpa.
- CHtob my skryvalis' ot vraga!? Net, eto ne v tradiciyah
Svyashchennoj Atlantidy. Byt' vojne! Vojne! Nas ne
strashat kovarstvo i mogushchestvo vraga... Vedi nas v boj,
Atlant, my zhazhdem otomstit' proklyatym Varvaram za
derzost'! A takzhe za pozor i unizhenie nashih predkov...
     - YA tak i dumal, - podumal pro sebya Atlant. - S
takim narodom  my dolzhny i smozhem pobedit'!
     Car' Atlantidy likoval.
     Teper' uzhe nikto ne smel emu perechit'. Ni
dobrodushnyj Car'  Azaes i ego narod. Ni gordyj
Diaprep, ch'e carstvo utopalo v roskoshi i nege. Ni
groznye praviteli vostochnyh carstv Mnesej i Elasipp.
Da i zhrecam dostanetsya nemnogo ot  pobednoj slavy i
zahvachennoj u varvarov atlantami dobychi.
     - Raz moj narod reshil, tak znachit byt' vojne, - s
naigrannoj pokornost'yu voskliknul v adres foruma
Atlant i tutzhe pereshel kontrnastuplenie: - Odnako,
grazhdane Svyashchennoj Atlantidy, u nas eshche est'
neskol'ko problem. My ih dolzhny reshit' zadolgo do
togo, kak nashi legiony i gvardejcy vystupyat v pohod.
     Forum ozabocheno pritih. Pereglyanulis' s
udivleniem i Cari Svyashchennoj Atlantidy.
     - YA govoryu o tom, chto armiej Svyashchennoj
Atlantidy  dolzhen upravlyat' Diktator 51, - proiznes v
navisshej tishine Atlant: - CHto skryvat'. My ploho
znaem varvarov - ellinov. Ih silu. Ih oruzhie. Ih moshch'. K
tomu zhe nashim legionam, skoree vsego, prijdetsya voevat'
na territorii vraga. Tam budet neotkuda zhdat' podmogi.
Spory i raznoglasiya sredi centurionov mogut stoit'
nashim voinam zhizni i  pobedy. U nas net vyhoda. Nam
bez Diktatora nikak ne obojtis'.
     Iz foruma donessya ropot odobreniya. Cari
Svyashchennoj Atlantidy nastorozhenno pereglyanulis', no
ne risknuli  vozrazhat' tolpe.
     - Bud' ty, Diktatorom, Atlant! My tebe verim!
Armiya tebya bogotvorit! - vzorvalsya  vozglasami forum.
     Vozmozhno, bud' Carem Atlantom kto drugoj, on,
ne zadumyvayas' by, soglasilsya.
     No Car' Atlant byl mudr, hiter i, mozhet byt',
nemnozhechko kovaren. K tomu zhe, on prekrasno znal narod
Svyashchennoj Atlantidy. Narod, sposobnyj v odnochas'e
vozvelichit' i s tem zhe rveniem, kol' chto budet vdrug ne
tak, nizvergnut' izbrannogo im zhe vniz, v ob®yatiya
unizhenij i pozora.
     - Net, grazhdane svyashchennoj Atlantidy, ya ne mogu
vozglavit' armiyu i brosit' bez prismotra gosudarstvo, -
s naigrannym somneniem v golose otrezal  Car' Atlant. -
Diktatorom stat' dolzhen kto-nibud' drugoj. Tot, kto
menya molozhe. No tak zhe tverd v resheniyah, otvazhen, smel,
nahodchiv, iskusen v ratnom masterstve i stol' zhe
blagoroden. YA govoryu o molodom Care Svyashchennoj
Atlantidy Evemone!
     Nerej, uslyshav svoe imya, chut' ne poperhnulsya ot
podobnogo stecheniya sobytij.
     Odnako, forum i Cari, pohozhe ne byli soglasny
v vybore Diktatora s Atlantom.
     - On slishkom molod! My ego ne znaem, - donessya
do Nereya krik  tolpy.
     - On tak neopyten, goryach i svoenraven, - uslyshal
shepot on uzhe iz ust  Carya Mneseya.
     - Net! Car' Evemon nam ne podhodit! Car'
Atlant, my trebuem v Diktatory tebya! - kipeli strasti
sredi grazhdan Atlantidy.
     - Tak pust' zhe nas togda rassudyat bogi, -
smirenno podytozhil Car' Atlant. - My zavtra uznaem ih
volyu. Pust' vyskazhet svoe suzhdenie Orakul. CHto skazhut
nam garuspiki i pifii - tomu i byt'. A predskazanie ih
pust' dlya nas poluchit Car' Evemon!
      Nerej smutilsya, no  ne podal vida.
     - YA eto sdelayu, kakim by ne bylo uslyshannoe
mnoj predskazanie, - gromko proiznes on v storonu Carej
i zamershego v neterpenii naroda.
     - YA v tebya veryu, blagorodnyj Car', - bez teni
fal'shi podderzhal  Nereya Car' Atlant i, obrativ svoj
vzor k |kklesii, dobavil. - Na tom i poreshim. Zavtra my
uznaem, kto povedet vse nashi armii k pobedam i triumfu!
     Forum otozvalsya  ehom odobreniya i vskore bystro
opustel.


     Glava chetvertaya

     Predskazanie

     Utrennyaya rosa eshche tol'ko-tol'ko kosnulas' svoej
neprevzojdennoj svezhest'yu drevnih sten Posejdonisa, a
Car' Evemon uzhe byl na polputi k Hramu Kronosa  i
Svyatilishchu  Mojr - obiteli mudryh garuspikov 53 i
proricatel'nic - pifij 54.
     Nereya soprovozhdala skromnaya processiya,
sostoyavshaya iz vernyh amazonok, hranivshego molchanie
Tritona i neskol'kih zhrecov.
     Oni byli uzhe u samyh vorot Svyatilishcha i Hrama,
kogda im pregradili put' dve moshchnye, shirokoplechie
figury.
     No uznav v Neree  blagorodnogo  Carya Svyashchennoj
Atlantidy, Hraniteli pokoya Mojr  pospeshno raspahnuli
pered nim vorota.
     Car' odaril Hranitelej nevozmutimym vzglyadom
i zhestom prikazal  svoej processii prodolzhit' put'.
     On vse eshche otkazyvalsya verit' v to, chto s nim
proishodilo: v pyshnye dvorcy i hramy stolicy
Atlantidy, v svoj carskij  zhezl, v Sovet Carej, v
prekrasnyh amazonok, v skoruyu vojnu s nevedomym emu
narodom ...
     Poslednee osobenno trevozhilo  ego.
     Da, konechno, on, Car' Svyashchennoj Atlantidy,
svyato chtivshij zapovedi predkov, ne smel dazhe dumat' o
tom, chtoby pojti vrazrez  s resheniem  Carej i svoego
naroda. No ... chto-to vse zhe emu ne davalo pokoya.
     To sladostrastnoe  chuvstvo mesti za poprannuyu
chest', velichie i gordost' Atlantidy, chto on ispytyval
v svoej dushe, net-net da ustupalo mesto vkradchivomu
nedoumeniyu i voprosu: "Zachem? Komu vse eto nuzhno?
Minulo stol'ko let, ushlo v nebytie tak mnogo pokolenij
..."
     Eshche vchera, kogda on byl vsego lish' princem i
naslednikom Carya Svyashchennoj Atlantidy, emu vse eti
mysli byli pochemu - to chuzhdy. On slepo i naivno
sledoval tradiciyam, zakonam, etiketu. I, chto skryvat',
on  nikogda i  ni o chem vser'ez ne razmyshlyal. On prosto
zhil. ZHil bez somnenij. ZHil pravilam, kotorye emu
ustanovili. ZHil bez zabot, bez  derzkih myslej i bez
sobstvennoj iniciativy. ZHil tak, kak budto vchityvalsya
v knigu, gde vse izvestno napered i nevozmozhno nichego
ispravit'.
     Teper' zhe v ego soznanii kak by vse
perevernulos'.
     On vdrug pozvolil  sebe dumat', razmyshlyat',
sobstvennoruchno delat' vyvody, suzhdeniya i, dazhe
stavit' pod somnenie to, chto prosto byl obyazan sdelat'.
     I chem bol'she Nerej ob etom dumal, tem bol'she
voprosov voznikalo v ego dushe.


     Pogruzhennyj v svoi mysli, Car' Atlantidy  ne
zametil, kak okazalsya  na stupenyah Hrama. I gulkij zvuk
shagov  vernul ego v real'nost' mira.
     Nerej nedoumenno oglyanulsya i s udivleniem
ponyal, chto ryadom s nim net nikogo iz svity.
     On byl odin.
     No, chto  vse eto znachit?!
     Hram Kronosa  i svyashchennaya obitel' pifij  ne
byli zapretnym mestom dlya atlantov?! I uzh tem bolee
dlya nepodvlastnyh nikomu zhrecov i carskih amazonok!
     - YA znayu, chto tebya trevozhit, blagorodnyj Car'! -
v otvet emu razdalsya neznakomyj golos. - Sovet ZHrecov
poslal tebya v Orakul 52 - uznat' u pifij i garuspikov ih
predskazanie ob ishode tvoego pohoda. No ... pochemu mne
prikazali privesti tebya, Carya Svyashchennoj Atlantidy,
syuda, v sej Hram, a ne v svyatilishche Mojr, mne neponyatno
tak zhe, kak tebe.
     YUnosha smutilsya.
     Pered nim voznikla chernaya figura.
     Konechno, on prekrasno znal, chto  mnogie  zhrecy
vladeyut neobychnym darom - chitat' chuzhie mysli  i
voznikat' iz pustoty. No ni odna iz zapovedej Posejdona
ne pozvolyala nikomu  vtorgat'sya v mysli i postupki
blagorodnogo Carya Svyashchennoj Atlantidy. I uzh tem bolee
chto libo delat' bez vedoma ego i dobrovol'nogo soglasiya.
     Ego zhe smutno razlichimyj sobesednik, vel sebya
do oskorbitel'nogo vyzyvayushche i vol'no. On  derzko
govoril, derzhal sebya s Carem  nadmenno, besceremonno
vtorgsya v ego mysli i dazhe smel prokommentirovat' ih
vsluh.
     |to bylo uzhe slishkom. ZHrec, pust' dazhe
Sumrachnogo Solnca, prevoznes sebya prevyshe carskogo
venca?! Prevyshe voli Posejdona?!  On ...
     - Da, blagorodnyj Car',- vnov' verolomno
prochital vse mysli yunoshi prishelec. - YA tol'ko chto
narushil vse zakony Posejdona. Ty prav! YA zasluzhil byt'
prinesennym v zhertvu na svyashchennom Altare! No my poka
chto  zdes', u samogo poroga  Vechnosti i Mraka, gde
mnogie zakony Atlantidy prosto ne imeyut sily. I
tol'ko odnomu iz nas udastsya vnov' uvidet' Sumrachnoe
Solnce ...
     - CHto vse eto  znachit, zhrec! - vspylil ot yarosti
Nerej i popytalsya vyhvatit' iz nozhen carskij mech. - Ty
smeesh' ugrozhat' Caryu Svyashchennoj Atlantidy?!
     Nerej oseksya i smertel'no poblednel.
     On byl bezoruzhen. Ego carskij mech bessledno
ISCHEZ!
     |to bylo nemyslimym, no eto bylo imenno tak.
     - Ne goryachis', Car' Atlantidy, -  holodno
prodolzhal zhrec. -  Ty menya ne ponyal. Ty v polnoj
bezopasnosti. A mne zhe, esli bogi zahotyat, budet suzhdeno
rasstat'sya s zhizn'yu. Takov obychaj nashih predkov: zhrec,
poznavshij CHernyj Kamen' i raskryvshij ego tajnu
odnomu iz Carej, obrechen. Obrechen nikogda bolee ne
videt' solnechnogo sveta...
     - YA nikogda ne slyshal ranee pro CHernyj Kamen'
i pro sej obychaj, zhrec! - nadmenno brosil vyzov yunosha
zhrecu. - Dolzhno byt', eto zagovor! Inache, zhrec, ty mog
vse mne rasskazat' u vrat Svyatilishcha i Hrama. No ty
etogo ne sdelal! Znachit...
     - |to znachit, chto v mire Sumrachnogo Solnca ne
byvaet sokrovennyh tajn! - besceremonno perebil Nereya
zhrec. - Dazhe v stenah dvorcov Carej Svyashchennoj
Atlantidy. Tol'ko zdes', v Hrame Kronosa, net i byt' ne
mozhet postoronnih glaz i ushej. Pover' mne, blagorodnyj
Car'. Moimi ustami govorit sejchas s toboj sam
Posejdon.
     - CHto zh, bud' po tvoemu, - vzyav sebya v ruki,
uspokoilsya Nerej. - Mozhesh' nachinat' svoj ritual. No
prezhde, ya hotel by  lichno osmotret' ves' Hram i
vyslushat' vse to, chto ty o nem  rasskazhesh'.
     ZHrec ne otvetil.
     Povernuvshis' k yunoshe spinoj, on stranno
zamahal rukami i neozhidanno ischez.
     Nerej neuverenno  perestupil s nogi na nogu, no
shagnut' v temnotu  vsled za zhrecom ne reshilsya.
     CHto, chto moglo oznachat' stol' strannoe
ischeznovenie zhreca? Eshche odno ispytanie dlya Carya,
risknuvshego raskryt' vse tajny Atlantidy? Gnev bogov?
Svoevolie zhreca? A mozhet...
     Nerej  neproizvol'no vskinul golovu i
posmotrel na potolok.
     O, bozhe, tam mercali zvezdy! Milliardy
raznocvetnyh ogon'kov!
     Net, etogo byt' ne moglo. Eshche mgnoveniya nazad
nad Atlantidoj  vlastvovalo Sumrachnoe Solnce i ... I
vdrug nastupila noch'?!
     Nerej ne veril v to, chto videl.
     Mezhdu tem, mrak, okruzhavshij yunoshu, nachal
bystro tayat'.
     Pered Carem otchetlivo voznikli steny, izvayaniya
bogov, ukutannyj tumanom pol i strannye,
poluprozrachnye kolonny hrama.
     Vskore, pred yunoshej voznik i CHernyj Kub.
     On vyglyadel velichestvenno i nepristupno. Blesk
zvezd tonul i rastvoryalsya v ego granyah.
     Nerej, zavorozhennyj sovershenstvom Kuba, ne
srazu obratil svoe vnimanie na zhreca. Tot, kak
okazalas', vovse nikuda ne ischezal. Ego ukutannaya v
mantiyu figura byla prizhata k polu u podnozhiya Kuba.
ZHrec byl bezmolven i zloveshche nepodvizhen. Kazalos', on
byl mertv.
     Nerej s opaskoj sdelal shag po napravleniyu k
Kubu, no chto-to vdrug zastavilo ego ocepenet' i zameret'
v trevozhnom ozhidanii.
     To, chto sluchilos' pered nim mgnovenie spustya,
potom emu kazalos' fantastichnym.
     Car' neozhidanno uvidel CHELOVEKA.
     Neznakomec byl pohozh na statuyu iz serebristogo
metalla. I stol' zhe strannym obrazom raspolagalsya v
Kube.
      On izuchal Nereya bez osobogo vostorga, skvoz'
svoj poluprozrachnyj shar, sverkavshij na ego plechah.
CHerty lica ego kazalis' yunoshe znakomy, hotya i
neprivychno dlya atlanta chetki i zaostreny. On byl
svetlovolos, imel nesvojstvennuyu  detyam Sumrachnogo
Solnca  bledno-rozovuyu kozhu.
     CHelovek, voznikshij  pered vzorom Carya iz
CHernogo Kuba, byl bez somneniya prishel'cem iz drugogo
mira. On byl chuzhim  dlya mira Atlantidy.
     Mezhdu tem, neznakomec  neozhidanno pokinul
CHernyj Kub i, besshumno  stupaya po mramornomu polu,
napravilsya  k Nereyu.
     Car' tshchetno pytalsya poshevelit' rukoj ili
nogoj, no telo ego bolee emu ne podchinyalos'. Ono
zastylo, prevrativshis' v monolit.
     Neznakomec, vskore okazavshis' pred Nereem,
vdrug ostanovilsya i teper', kazalos', chego to terpelivo
zhdal.
     Car' i neznakomec pristal'no smotreli drug na
druga, i kazhdyj dumal o svoem.
     Proshlo ne menee poluchasa.
     Robkij, edva zametnyj solnechnyj luchik  derzko
udaril v CHernyj Kub i zmejkoj  zaskol'zil po ego
granyam. V tuzhe sekundu Kub  vnezapno zaiskrilsya i nachal
bystro tayat' na glazah Carya.
     Neznakomec vstrepenulsya, kak-to neuklyuzhe
sklonil golovu na bok i protyanul k Caryu svoyu tonkuyu,
izyashchnuyu dlan'.
     Legkoe, edva ulovimoe oblachko para vyrvalos' iz
ego pal'cev i tut zhe prevratilos' v oslepitel'nyj shar.
      Dva yarkih purpurnyh luchika vspyhnuli v centre
shara i neuderzhimo ustremilis' naruzhu. Odin iz nih
skol'znul  po bezmolvnoj figure zhreca i v schitannye
mgnoveniya prevratil ee v pyl'. Drugoj zhe besceremonno
vonzilsya v soznanie Nereya, nessya s soboj celyj sonm
charuyushchih  zvukov i neobychnyh chuvstv.
      V glazah Carya vse potemnelo, on zatryas v
otchayanii golovoj  i ...


     ... Solnechnyj svet yarko osveshchal Svyatilishche Mojr
i vodruzhennyj v samom ego centre Altar' Apollona.
     Vozduh byl propitan p'yanyashchim aromatom
blagovonij i priglushennym bormotaniem ko vsemu
bezuchastnyh  pifij.
     Nerej neterpelivo oglyadelsya po storonam i vnov'
obnaruzhil ryadom s soboj i vernogo Tritona, i amazonok,
i bezmolvnyh zhrecov.
     Nerej podnyal golovu vverh i  brosil vzglyad v
storonu  dymyashchegosya vnutrennostyami zhertvy Altarya i
kolduyushchih nad nim garuspikov.
     On zhdal. ZHdal  ot nih voli bogov i prigovora
budushchemu Atlantidy.
     Nakonec, posle suetlivoj perebranki i
priglushennyh sporov, starejshij iz garuspikov
priblizilsya k Caryu i gromko proiznes:
     - Bogi donesli do nas svoyu  svyashchennuyu volyu,
blagorodnyj car'! Vyslushaj ee i poklyanis' ispolnit'
do konca!
     - Klyanus'! Imenem Posejdona i svoej Carskoj
vlast'yu! - uverenno proiznes slova klyatvy Nerej.
     - Bogi budut blagosklonny k armiyam Atlantidy
do toj pory, poka vo glave ih budesh' stoyat' ty,
blagorodnyj Car' Evemon! Tvoi legiony oderzhat
sokrushitel'nuyu pobedu  nad armiej varvarov i
vozvelichat Svyashchennuyu Atlantidu! Tak budet, poka ty
Car'! I tak perestanet byt', esli ty lishish'sya svoego
carstvennogo obrucha vlasti  i perestanesh' byt'
atlantom! V etom sluchae, Atlantidu ozhidaet neminuemaya
i strashnaya gibel'! Zapomni eto proricanie,
blagorodnyj Car'!

     - CHto eto znachit, zhrec?! - v nedoumenii perebil
garuspika Nerej. - Kak ya mogu perestat' byt' Carem? I,
uzh tem bolee, atlantom?  Ob®yasni svoe proricanie. Mne
chto, suzhdeno pogibnut' v etoj vojne, zhrec?
      - Net, Car' Atlantidy, ty vernesh'sya s etoj
vojny celym i nevredimym! K tomu zhe pobeditelem na
kryl'yah Triumfa! No Atlantida mozhet pogibnut', esli
ty perestanesh' byt' ee Carem!
     - No kak zhe ya smogu perestat' byt' Carem
Atlantidy, esli vernus' s vojny zhivym? Da eshche s
pobedoj! Ty chto to naputal, zhrec! Bogi ne mogli vlozhit'
v tvoi usta takoe predskazanie!
     - YA ne oshibsya, blagorodnyj Car'! YA v tochnosti
peredal tebe volyu bogov! Esli ty perestanesh' byt'
Carem, Atlantida pogibnet!
     - M-da, kazhetsya, s nim sporit' bespolezno, -
mnogoznachitel'no usmehnulsya Nerej i, obernuvshis' k
Tritonu, dobavil: - Mozhet byt' ty, blagorodnyj Triton,
sumeesh' ob®yasnit' mne i narodu Atlantidy smysl
predskazanij Orakula?
     - YA dumayu, da, moj povelitel'! - s gotovnost'yu
otkliknulsya tot. - Bogi predrekayut nam pobedu v vojne s
plemenami ellinov. No tol'ko v tom sluchae, esli ty
vstanesh' v glave legionov Atlantidy. Esli net,
Atlantida pogibnet! Krome togo, iz slov garuspika yasno,
chto ty  zhivym i s Triumfom vernesh'sya s vojny. CHto zhe
kasaetsya togo, chto ty mozhesh' perestat' byt' Carem ... To
eto nevozmozhno! Poka sushchestvuyut bogi i Svyashchennaya
Atlantida, nikto i  nikogda ne smozhet tebya lishit'
carskogo sana. No, mozhet byt' v predskazanii idet rech'
o tom, chto ty mozhesh' poteryat' v pohode svoj carskij
venec - simvol vlasti?! Togda vse stanovitsya  yasnym. Ty
poteryaesh' zhalkij simvol, a ne samu vlast'! I esli eto
mozhet prognevit' bogov, to nam sleduet zagodya
pozabotit'sya o sohrannosti vseh atributov tvoej carskoj
vlasti. Nu, hotya by, na vremya pohoda...
     - YA dumayu, ty prav, blagorodnyj Triton, - v
zadumchivosti soglasilsya s nim yunosha. - Smysl
predskazaniya mne teper' ponyaten. Prezhde chem ujti v
pohod, ya nepremenno ostavlyu v hrame Posejdona svoj
zolotoj venec i vystavlyu k nemu ohranu. Tem samym, s
nim  ne smozhet chto-libo sluchit'sya. I my ne prognevim
bogov!

     Nerej pospeshno pripodnyalsya s pola i, iskrenne
dovol'nyj Predskazaniem, reshil pokinut' Hram i
donesti do vseh Carej stol' vazhnuyu dlya Atlantidy
vest'.


     Glava pyataya

     Soshedshaya s nebes na zemlyu Afrodita .

     Noch', posledovavshaya za pohodom Carya Evemona v
Orakul i stol' strannym Predskazaniem garuspikov o ego
triumfe v predstoyashchej vojne, proshla dlya Nereya
skomkano i nevynosimo.
     On postoyanno prosypalsya ot muchivshih ego
soznanie koshmarov. Emu ne davala pokoya noyushchaya bol' v
izranennoj noge. Ego razdrazhali i privodili v
beshenstvo robkie laski belokuroj nevol'nicy,
korotavshej s nim etu noch'.
     No bol'she vsego yunoshu bespokoilo to, chto son,
presledovavshij ego vsyu eto noch', ne mog byt' prosto
igroj voobrazheniya i rezul'tatom nervnyh stressov,
obrushivshihsya na yunoshu za eti dni.
     Skoree naoborot. |tot, presledovavshij Carya, son
vyglyadel nastol'ko zhivym i volnuyushchim, chto kazalsya
Nereyu bol'shej real'nost'yu, chem vsya ego predshestvuyushchaya
zhizn'.
     I eti mrachnye steny neznakomogo emu hrama. I
milliardy zvezd. I tainstvennyj CHernyj Kub? I
rasplastavshegosya u ego podnozhiya telo zhreca ...
     Nesomnenno, on vse eto videl. Vot tol'ko gde i
kogda?
     Na etot vopros on otvetit'  byl ne sposoben.

     Nerej gluboko vzdohnul i otkryl glaza navstrechu
predstayushchemu dnyu.
     Ryadom s nim, v uyutnom amfiteatre iz pokryval i
myagkih podushek mirno posapyvala  Devis.
     Ee bezukoriznenno prekrasnoe lico, tonkie
linii zagorelogo tela, izyashchnye plechi i ruki ne mogli ne
privlech' vnimanie Carya i razbudit' v nem strast'.
     Nerej ne uderzhalsya i, protyanuv ruku k devushke,
nezhno provel pal'cami po ee obnazhennoj grudi.
     Uzkie guby Devis rasplylis' v sladostrastnoj
ulybke. Ee tonkie izyashchnye pal'chiki zhadno obhvatili
ruku Nereya i  potyanuli ee k shcheke ih prekrasnoj hozyajki.
     Nerej ne soprotivlyalsya.
     V ego tele neozhidanno prosnulos' chuvstvo lyubvi,
zhazhda blazhenstva i bozhestvennyh lask.
     YUnosha pripodnyalsya na loktyah i sklonilsya k licu
devushki.
     Guby ego prikosnulis' k ee goryachim shchekam i, on
uzhe byl ne v silah s soboj sovladat', zaklyuchaya
nevol'nicu v zharkie i strastnye ob®yatiya.
     - Moj povelitel', - neozhidanno i besceremonno
prerval ego lyubovnye utehi  chej-to vlastnyj golos. -
Smeni svoj gnev na milost'! Ne veli menya kaznit', no
vyslushaj i vnemli! Sovet Carej Svyashchennoj Atlantidy
menya poslal k tebe ...
     - Kak ty, prezrennyj, smeesh' narushat' moj
pokoj, - rassvirepel ot takoj naglosti Nerej.
      Brosiv prezritel'nyj vzglyad  na svoego
obidchika i uznav v ego odeyanii mantiyu Tritona, Nerej
zloveshche procedil skvoz' zuby:
     - Ty, pohozhe, zabyl svoe mesto, zhrec!
     V sleduyushchee mgnovenie Car' Evemon byl uzhe na
nogah. Grimasa yarosti i prezreniya iskazila blagorodnye
cherty ego lica.
     Devis v uzhase zarylas' v podushki, pervyj raz v
zhizni vidya svoego povelitelya v takom sostoyanii.
     - Vremya tvoej zhizni isteklo, derzkij zhrec.
Lishennyj sostradaniya Besserdechnyj Aid zhdet tebya k
sebe v gosti! - ostryj kak britva carskij mech prosvistel
v vozduhe i s priglushennym treskom vonzilsya pryamo v
gorlo nezvanomu gostyu.
     V carskoj opochival'ne zapahlo krov'yu.
     Gustaya, temno-bordovaya luzha medlenno
rastekalas' po mramornym plitam pola i dorogim
domotannym kovram.
     Nerej tyazhelo vzdohnul, s otvrashcheniem
pomorshchilsya i otshvyrnul v storonu ot sebya opustevshie
nozhny.
     Zatem on obernulsya i kak-to vinovato, chisto po-
detski vzglyanul v okruglivshiesya ot uzhasa glaza Devis.
     - Smeyu zametit', u tebya goryachij temperament,
moj blagorodnyj Car', - neozhidanno razdalsya s poroga
carskih pokoev do boli znakomyj Nereyu i slegka
ironichnyj golos. - No zachem zhe tak grubo i bezzhalostno
travmirovat' psihiku i chuvstva svoih prekrasnyh
nevol'nic?!
     - |to ty, blagorodnyj Triton?! - neuverenno
proiznes Car', s trudom skryvaya svoe udivlenie. - A kak
zhe etot... Vot?!
     YUnosha obeskurazheno protyanul ruku v storonu
rasplastavshegosya na polu mertvogo tela i voprositel'no
sdvinul brovi.
     - A, eto, - Triton ravnodushno perevernul noskom
svoej sandalii okrovavlennoe telo i bez teni smushcheniya
otvetil Caryu. - Uchast' etogo raba byla  zaranee
predreshena. ZHal' tol'ko, odezhdu on moyu ispachkal... Nu
da ladno ...
     - Tak znachit, ty sam obryadil etogo raba v svoi
odezhdy i poslal ego v moyu opochival'nyu? - negoduyushche
voskliknul yunosha.
     - Konechno, moj povelitel', imenno tak vse i
bylo, - usmehnulsya zhrec. - Neuzheli ty i vpravdu
dumaesh', chto ya takoj nevezha i legkomyslennyj idiot,
chtoby samomu risknut' narushit' tvoj pokoj? Dazhe radi
chrezvychajno vazhnyh gosudarstvennyh del?! Znaesh',
zhizn' moya poka menya ne obremenyaet, blagorodnyj Car'!
     Triton  brezglivo podnyal s pola  okrovavlennyj
carskij mech  i, rezko vzmahnuv im, s siloj obrushil ego
na grudu razbrosannyh po carskomu lozhu podushek.
     Devis v uzhase vskriknula i v otchayanii protyanula
svoi ruki k Nereyu. No bylo uzhe pozdno. Predsmertnaya
sudoroga zloveshche zaskol'zila po vsemu ee prekrasnomu
telu.
     - Kak ty smeesh' takoe..., - podobno raz®yarennomu
tigru nabrosilsya na zhreca Nerej. - Ty, prezrennyj
zhrec...
     - Ostanovis', blagorodnyj syn Svyashchennoj
Atlantidy! - lovko uvernuvshis' ot sil'nyh ruk carya,
tverdo proiznes Triton. - Ty perehodish' vse granicy
dozvolennogo! Ne zabyvajsya, pered toboj pochti chto tebe
ravnyj! Esli ne bol'she! A nevol'nica ...?! Pover' mne,
zhizn' ej byla uzhe ni k chemu. Ona slishkom mnogoe
sluchajno videla i znaet.
     - Bud' po-tvoemu, zhrec, - skrepya serdce
soglasilsya Nerej, nabrasyvaya na svoi plechi
belosnezhnyj carskij plashch i odevaya na nogi sandalii. -
Nu, govori, s kakoj cel'yu za mnoj posylaet Sovet Carej?
CHto-nibud' sluchilos'?
     - CHto zh, ya dovolen, blagorodnyj Car', tem, chto ty
ne uronil dostoinstva i carskoj chesti!- proiznes
Triton, delaya vid, chto ne rasslyshal voprosa, i zhestom
prikazal  sbezhavshimsya na shum rabam ubrat' iz carskoj
opochival'ni trupy i navesti poryadok.
     Te provorno prinyalis' za delo.
     - Cari Atlantidy zhdut tvoego pribytiya  v
Akropol' i kupal'nyu vseh carej Svyashchennoj Atlantidy! -
mezhdu tem prodolzhal Triton. - U menya est' dlya tebya
vazhnye novosti, blagorodnyj Car'. No ya ne mogu
soobshchit' tebe ih zdes' - v opochival'ne. YA ...
     - Horosho, blagorodnyj Triton, - vyzyvayushche
grubo perebil zhreca Nerej. - Mne neobhodimo prinyat'
vannu i privesti  sebya v poryadok. Vstretimsya za
zavtrakom. A  poka  ya proshu tebya  ostavit' menya odnogo.
Takova moya volya.
     - Slushayu i povinuyus'! - s legkim razdrazheniem v
golose, kivnul zhrec. - Da hranit tebya Posejdon, moj
blagorodnyj Car'.
     Nerej mnogoznachitel'no hmyknul, besceremonno
otstranil zhreca so svoego puti i, ne spesha, napravilsya v
glubinu dvorcovyh pokoev, gde ego  uzhe s neterpeniem
zhdali mojshchicy i  carskij parikmaher.


     Bol'shaya Carskaya Kupal'nya, primykavshaya k
Dvorcu Carya Atlanta, raspolagalas' v  zapadnoj chasti
Akropolya i predstavlyala iz sebya pompeznoe sooruzhenie
iz rozovogo mramora i orihalka.
     Ona vklyuchala v sebya  neskol'ko prostornyh
bassejnov: otdel'no dlya carej, otdel'no dlya ih svity.
Svyashchennyj istochnik Posejdona, istochavshij rodniki s
holodnoj i goryachej vodoj. Mnogoyarusnyj sad s besedkami
i sonmom izvayanij nimf i morskih chudovishch. Tri
malen'kih dvorca dlya trapezy i otdyha carej i znati.
     Ves' etot kompleks, nahodivshijsya pod
pokrovitel'stvom samogo Posejdona byl otgorozhen ot
vneshnego mira vysokoj, vylozhennoj iz krasnogo
peschanika stenoj i bditel'no ohranyaemoj  bezmolvnym
stroem  kop'enoscev i lichnoj gvardiej Carej.
     Po vole Posejdona - kazhdyj grazhdanin
svyashchennoj Atlantidy, ne tol'ko  znat' i groznye Cari,
mog pol'zovat'sya milost'yu bogov i nahodit' sebe pokoj
i negu v teplyh vodah, b'yushchih  iz istochnika Vladyki. I
za vsyu mnogotysyacheletnyuyu istoriyu Atlantidy  ee Cari
ni razu ne narushili svyashchennoj voli  Posejdona. Vot
pochemu srazu zhe za stenoj Carskoj Kupal'ni
raspolagalis'  bolee skromnye kupal'ni  dlya  grazhdan
Posejdonisa i  prostyh atlantov.
     Mezhdu tem,  drugoj iz ego zhe zakonov ne dopuskal
v Akropol' nikogo, za isklyucheniem Carej, zhrecov i
znati.
      I tol'ko izredka, u Svyashchennogo CHreva Kita -
ogromnogo bassejna iz mramora, serebra i chernogo
granita - grazhdane svyashchennoj Atlantida smeli
licezret'  svoih Carej i znat'.
     Odin raz v sem' let, po slozhivshejsya tradicii i
ritualu, vse blagorodnye atlanty  sobiralis' vozle
etogo bassejna. Sobiralis' vmeste, chtoby otprazdnovat'
Torzhestva Posejdona i prinesti emu polozhennuyu
zhertvu.
     V etot den' vsem strozhajshe zapreshchalos'
ssorit'sya drug s drugom, derzhat' v rukah oruzhie i
zanimat'sya domashnimi delami.

     Rovno v polden', u serebryanoj spirali, iz
kotoroj bil istochnik Posejdona, poyavilis' Cari
Svyashchennoj  Atlantidy. Oni byli odety v dorogie,
temno-sinie odezhdy i byli bezoruzhny.
     Kazhdyj iz nih podhodil k CHrevu Kita, bral iz
ruk svoih nevol'nikov  bol'shie venki iz blagouhayushchego
lavra i s pochteniem brosal ego v vodu.
     Vsled za venkom  cari, a za nimi i drugie
atlanty, brosali v vody Posejdona vse, chto bylo
dorogogo  v ih rukah: bescennye proizvedeniya iskusstva,
zoloto i  dorogie ukrasheniya. Vypolniv svoj dolg, oni
udovletvorenno othodili proch', osvobozhdaya mesto dlya
drugih.
     Nakonec, kogda poslednij iz atlantov, dostojnyh
sdelat' Posejdonu svoj podarok, otoshel ot bassejna
proch', nad CHrevom Kita navislo bezmolvie i gnetushchaya
tishina.
     Nastal chered ZHrecam prekrasnoj Klejto
prodolzhit' svoj obryad.
     Ih poyavleniya zhdali s trepetom i blagogoveniem.
     Ved' ot togo, kak primet zhertvy ih Vladyka
Posejdon zavisela dal'nejshaya sud'ba Svyashchennoj
Atlantidy...
     Mezhdu tem, na ustlannoj rechnym peskom i
nezhnoj gal'koj trope poyavilas' i chinno spustilas' s
podnozhiya Akropolya k bassejnu bezmolvnaya processiya
zhrecov.
     Oni shli medlenno, sgibayas' pod tyazhest'yu svoej
gromozdkoj noshi - sverkayushchej zolotom vanny. K tomu
zhe, doverhu zapolnennoj vodoj.
     Vremya ot vremeni, pri neostorozhnom shage kogo-
libo iz zhrecov, bezmyatezhnaya vodnaya glad' neozhidanno
vspuchivalis' i vzryvalas'  fejerverkom izumrudnyh
bryzg. V tozhe mgnovenie razdavalsya strannyj svist i iz
vody vysovyvalas' vooruzhennaya opasnymi kak smert'
zubami past'. I tut zhe uhodila vnov' pod vodu.
     Kak tol'ko pyshnaya processiya zhrecov dostigla
bassejna i ostorozhno  opustila svoyu strannuyu  noshu  u
samoj kromki vody, ih glavnyj zhrec nemedlenno
vzmahnul rukoj. I uzhe cherez mgnovenie soderzhimoe
zhertvennoj vanny v neterpenii  bilo  hvostom po vode v
samom centre bassejna.
     Vse blagorodnye atlanty, vklyuchaya Carej i ih
groznuyu svitu, opustilis' na   odno  koleno  pred
bassejnom i stali zhdat' ishoda zhertvoprinosheniya.
     Dva zhreca, odetyh v chernye odezhdy, vyveli iz
tolpy namechennuyu imi zhertvu - samuyu krasivuyu iz
devushek stolicy i zavyazali ej chernoj povyazkoj glaza.
     Devushka znala, kakoe strashnoe ispytanie ee
ozhidaet. No vse zhe derzhalas' na udivlenie stojko i
dostojno.
     Dazhe togda, kogda zhrecy grubo sorvali s nee
odezhdy, vruchili ej sverkavshuyu na solnce statuetku Boga
i hladnokrovno  podveli k bassejnu.
     No  prezhde chem otdat' Vladyke okeana ego
zhertvu, glavnyj zhrec stal bormotat' sebe pod nos kakie-
to slova. On govoril dolgo i nudno.
      No nikto iz atlantov ne slushal ego slov. Vse ih
vnimanie i vzory byli sosredotocheny na devushke, na ee
prekrasnoj nagote  i gordom prezrenii k smerti.
     Nerej, pozhaluj, byl edinstvennym atlantom,
ostavshimsya bezuchastnym ko vsemu proishodyashchemu.
     On byl daleko. V tainstvennoj bezdne svoih
myslej i chuvstv. I tol'ko vostorzhennyj vozglas Carya
Amfereya i neprivychnye bezmolvie i tishina, kak-to v
odnochas'e poglotivshie soboj mesto zhertvoprinosheniya,
zastavili Nereya  rezko podnyat' golovu vverh i  brosit'
pristal'nyj vzglyad v storonu bassejna.
     "- O, bozhe, kak ona prekrasna, - ognennym
smerchem proneslos'  v ego soznanie.- Tak prekrasny ne
byvayut dazhe bogi!"
     SHiroko raskryv glaza i mertvenno bledneya,
Nerej zastyl  podobno izvayaniyu, ne v silah dazhe i
poshevelit'sya.
     Vytochennaya iz cel'nogo kuska rozovogo mramora
figura, p'yanyashchaya svoej graciej i izyashchestvom linij.
Uzkie, strogo po kanonam atlantskogo ponyatiya o krasote
bedra, krepkaya i sil'naya grud', tonkie ruki,
bezukoriznennye  plechi  i skazochno krasivye i dlinnye
nogi. Devushka byla bez vsyakogo preuvelicheniya byla
dostojnoj sopernicej samoj Afrodity!
     Nerej s ogromnym trudom sdelal vdoh i
chudovishchnym napryazheniem voli uderzhal sebya ot togo, chto
by ne vyskazat' vsluh svoego voshishcheniya.
     Sekundy prevratilis'  dlya nego v stoletiya. Vse
vokrug  utonulo v tumane.
     On smotrel tol'ko na nee odnu. Tu, kotoruyu on
videl vpervye i bez kotoroj uzhe sebya ne myslil.
     On zhadno poedal glazami ee prekrasnye cherty:
malen'kij, slegka vzdernutyj nosik, vysokij lob i
belokurye lokony, nebrezhno nispadavshie ej na plechi.
On byl ne v sostoyanii opredelit' cveta ee glaz, skrytyh
chernoj povyazkoj. No gotov byl razorvat' na chasti
lyubogo, kto stal by sporit' s tem, chto oni tomny i
chuvstvenny.
     Vse, prezhde kazavsheesya emu vazhnym i znachimym
otoshlo v ego myslyah na vtoroj, a to i tretij, plan.
     Ego soznanie bolee emu ne podchinyalos' - ono
vsecelo bylo vo vlasti obraza prekrasnoj neznakomki.

     Tem vremenem zhrec neozhidanno konchil chitat'
svoe strannoe zaklinanie i zamolchal.
     Devushka, velichestvenno stupaya  po  raskalennomu
ot solnca pesku, sama podoshla k krayu bassejna, izo vseh
sil prizhala k grudi dragocennuyu statuetku i
samootverzhenno  brosilas' v vodu.
     Nerej s trudom uderzhal sebya ot togo, chtoby ne
brosit'sya vsled za nej.
     On sudorozhno perebiral v svoem soznanii vse,
chto znal o Torzhestvah Posejdona, pytayas' otyskat' v
zakoulkah svoej pamyati put' k spaseniyu devushki i,
teper' uzhe on niskol'ko v etom ne somnevalsya,  samogo
sebya.
     On znal, chto nikto iz smertnyh i dazhe Car'
nichem ne mog pomoch' devushke, poka Vladyka Atlantidy
Posejdon  ne vyskazal svoego otnosheniya k zhertve.
     Znal on i to, chto tol'ko  del'fin - lyubimec
bogov - mog  spasti zhertvu Posejdona  ot neminuemoj
smerti -  strashnogo vodovorota, v samyj razgar
ceremonii vnezapno voznikavshego v samom centre CHreva
Kita. CHashche vsego, vse imenno tak i proishodilo: groznyj
voin  podvodnogo mira  - del'fin, ne razdumyvaya,
brosalsya na pomoshch' okazavshimsya v vodovorote devushkam.
On staralsya vytolknut' ih naverh, ne dat' zahlebnut'sya.
I tem samym daval ponyat', chto bozhestvennyj Posejdon
ne zhelaet smerti svoej zhertvy. CHto on dovolen tem, kak
atlanty ego pochitayut i kak oni soblyudayut ego zakony.
Otvergaya zhertvu i sohranyaya ej zhizn', Posejdon, daval
svoe blagoslovenie atlantam na sem' let  spokojnoj i
bespechnoj zhizni. Do sleduyushchih Torzhestv. A ego
prekrasnaya zhertva  stanovilas' Nereidoj - vernoj
zhricej Amfitrity... No strashnye pytki i vernaya smert'
grozili devushke, esli ona nenarokom ronyala  statuetku
Posejdona v vodu i tem samym brosala derzkij vyzov
Nebesam.
     Tut uzhe ne mog pomoch' dazhe del'fin.
     Za vsyu istoriyu  Atlantidy bylo nemalo  sluchaev,
kogda dragocennaya statuetka vse zhe okazyvalas'   na dne
bassejna  ili  bozhestvennyj del'fin ne uspeval spasti
devushku.
     |to byli strashnye dlya Atlantidy i ee
pravitelej dni: cari Atlantidy  teryali uverennost' v
sebya, svoe mogushchestvo i vlast'. To tut, to tam
neozhidanno vspyhivali vosstanie rabov i bunty
dikarej, zhestoko pokorennyh armiej atlantov. Strashnye
uragany i smerchi obrushivalis' na Atlantidu i
Pelagsikon. Krovavyj vodovorot vojn i mezhdousobic
zahlestyval  goroda i carstva blagorodnyh atlantov.
     Nerej v uzhase sodrognulsya  pri odnoj tol'ko
mysli o tom, chto Posejdon segodnya mozhet byt' ne v duhe.
     Net, etogo byt' ne moglo. Ego pokrovitel' ne mog
byt' takim zhestokim. Esli by eto sluchilos'  - Nerej
byl gotov na vse. Dazhe na to, chtoby derzko brosit' vyzov
bogam, obratit' na ih hramy vsyu svoyu yarost' i zlobu,
perestupiv tem samym kodeks carskoj chesti i svyashchennoj
very.
     No bylo eshche koe-chto, pomimo voli Posejdona i
ego prichud, chto uskol'znulo pytlivyh glaz i chutkogo
soznaniya Nereya.
     Ne on odin byl ocharovan krasotoj i graciej
prekrasnoj zhertvy.
     Zloj, mstitel'nyj i alchnyj ogonek sverkal v
glazah Carya Svyashchennoj Atlantidy Amfereya. V dushe ego
burlila nenavist' i zloba.
     V otlichie ot drugih Carej i yunogo Nereya, Car'
Amferej byl znakom  s krasavicej davno. Zadolgo do
Torzhestv.
     On dazhe kak-to priznavalsya ej v lyubvi. No
devushka ego otvergla. Otvergla gordo i nadmenno.
     Togda on posovetoval zhrecam, chtob te izbrali ee
zhertvoj Posejdona.
     Tak i sluchilos'. I teper' kovarnyj Car' zhdal v
neterpenii razvyazki.
     Odnako byla eshche odna  vesomaya prichina dlya togo,
chtob Car' Svyashchennoj Atlantidy Amferej zhelal dlya
zhertvy Posejdona smerti. Ona voznikla neskol'ko minut
nazad, kogda on neozhidanno zametil  vostorg i obozhanie
v glazah Nereya...
     Car' Amferej byl mnogo starshe yunoshi i, uzh
konechno, mnogo opytnej nego v vojne  i  boevyh pohodah.
No vse zhe, Car' Atlant  i vmeste s nim zhrecy  naznachili
Diktatorom Nereya... Teper' vsya slava i pochet dostanutsya
drugomu!
     Net, etogo car' Amferej  emu prostit' ne mog. On
zhazhdal mesti i revansha. I bogi,  sudya po vsemu, reshili
szhalit'sya nad nim...

     Tem vremenem, vinovnica strastej, burlyashchih v
carskih dushah  yunoshi i  Amfereya, barahtalas' v fontane
bryzg i  beloj  peny. Ee golova to voznikala nad vodoj,
to ischezala vnov' v  puchine.
     Del'fin byl ryadom i iskrenne staralsya ej
pomoch'. On nezhno tykal mordoj devushku  pod myshki,
otchayanno svistel i vsemi silami pytalsya otpihnut' ee
podal'she ot burlyashchego  vodovorota.
     Nerej ne vyderzhal i pervym brosilsya na pomoshch'
zhertve Posejdona.
     Za nim k bassejnu ustremilis' i drugie.
     Car' Amferej byl tozhe  sredi nih. I tol'ko
zhdal udachnogo momenta.
     Eshche mgnovenie, i  Nerej byl  u zavetnoj celi.
     Razdalsya gromkij, dolgozhdannyj stuk. Stuk
statuetki Posejdona o bordyur bassejna. Vladyka
Atlantidy byl k Nereyu blagosklonen. On poshchadil  svoyu
bozhestvennuyu zhertvu  i podaril Nereyu shans ee spasti.
     No chto-to vdrug Carya nastorozhilo.
     On rezko obernulsya i uvidel to, chto luchshe by emu
tak nikogda i ne uvidet'.
     Car' Amferej reshil ego operedit': ego tyazhelaya i
krepkaya ruka edva-edva kosnulas' podborodka zhertvy i s
gromkim vspleskom zaskol'zila po vode.
     Bud' Amferej chut' poprovornee i lovchee, zhertva
Posejdona  byla b obrechena. Obrechena na to, chtob
vypustit' iz ruk bozhestvennuyu statuetku i etim samym
navsegda  zakryt' sebe dorogu v mir zhivyh sushchestv i
Solnca.
     I devushka, kazalos', eto ponyala. V ee zastyli
uzhas i otchayanie.
     Nerej, v odno mgnovenie okazavshis' mezhdu
zhertvoj i Carem Svyashchennoj Atlantidy Amfereem, stal
dlya nee  edinstvennoj nadezhdoj.
     Ih vzglyady vstretilis'. I drug v druge potonuli.
Vse bylo yasno i bez lishnih slov.
     Nerej ne znal chto delaet i kak.
     No dejstvoval on masterski  i bystro. Uzhe cherez
mgnovenie Amferej  byl v tuche bryzg i posredi
bassejna.
     ZHizni  nereidy bolee nichto ne ugrozhalo. Car'
Evemon  zazhal  ee ladon' v svoej ruke  i  derzko vyrval
ee telo iz puchiny.
     Atlanty i Cari vosprinyali postupok yunoshi s
vostorgom i vseobshchim odobreniem.
     Lish' tol'ko odin chelovek, s iskazhennym
nenavist'yu i yarost'yu  licom, byl razdosadovan  pobedoj
yunoshi nad smert'yu i stihiej.
     |tim chelovekom  byl blagorodnyj Car'
Svyashchennoj Atlantidy Amferej.
     - Odnazhdy, my  eshche vstretimsya, shchenok, - zloveshche
proshipel on v adres  ravnodushnogo  k nemu Nereya. - My
vstretimsya na  uzkoj trope... I ty, samovlyublennyj
vyskochka i lyubimchik bogov, vspomnish' svoyu derzost', i
bassejn, i  nereidu ...


     Glava shestaya .

     Diktator.

     - YA hochu, chtoby prekrasnaya gospozha byla
pomeshchena v samyj luchshie iz moih pokoev! I ni v chem by
ne bylo ej otkaza! - tonom, ne terpyashchim vozrazhenij,
prikazal Tritonu Nerej, perestupaya porog svoego dvorca
i propuskaya vperedi sebya nosilki s  bezdyhannym telom
nereidy. - Za lyubuyu oploshnost' ili svoevolie, otvetish'
mne golovoj, zhrec!
     Nerej na minutu  zamolchal i, neskol'ko smyagchiv
svoj ton, dobavil:
     - Da, eshche, Triton, uznaj u  svoih brat'ev  zhrecov
imya moej prekrasnoj bogini. I kak mozhno bystree!
     - Slushayu i povinuyus'! - bez osobogo entuziazma v
golose  otkliknulsya zhrec. - Vse tvoi prikazaniya budut
nemedlenno ispolneny, moj povelitel'! CHto zhe kasaetsya
imeni tvoej bozhestvennoj  plennicy, to kogda-to ee
zvali  - YUliya. Ne pravda li, imya - vpolne dostojnoe
svoej hozyajki?!
     - Pochemu ty govorish' o nej i ee imeni v
proshedshem vremeni, zhrec?! - nastorozhenno peresprosil
zhreca Nerej i ugrozhayushche sverknul glazami. -  Ty daesh'
mne ponyat', chto ej  ugotovlena rol' ocherednoj
nevol'nicy v etom Dvorce, ne tak li?  Zabud' ob etom,
zhrec! |ta devushka moya gost'ya i tvoya gospozha! I ne daj
bog s nej chto libo sluchitsya...
     - Smeni svoj gnev  na milost', blagorodnyj Car'!
- v legkom zameshatel'stve  vozrazil Triton. - YA ne imel
vvidu nichego takogo, chto moglo by obidet' tebya ili tvoyu
prekrasnuyu nereidu. YA prosto hotel napomnit' tebe o
tom, chto ty, kak ee povelitel' i Car', v prave dat' ej
novoe imya. Imya, kotoroe tebe bol'she po nravu. Ili
ostavit' prezhnee ... Vot i vse?!
     - Hotelos' by v eto verit', - nedoverchivo
procedil skvoz' zuby Nerej,  vse eshche ne v silah prostit'
zhrecu utrennego incidenta.
      - Mozhesh' zanyat'sya svoimi obyazannostyami, zhrec!
Esli ty mne vnov' ponadobish'sya, ya za toboj nemedlenno
poshlyu, - vydavil iz sebya Car', ustalo opuskayas' na
myagkoe lozhe   i  morshchas' ot boli v noge.
     - Volya tvoya dlya menya zakon, blagorodnyj Car'! -
pospeshil otklanyat'sya zhrec.
     Odnako v dveryah on chut' bylo ne stolknulsya s
atlantom, zakovannym  v orihalkovye laty i s
simvolikoj carskogo posyl'nogo na grudi.
     Vestnik smeril zhreca s golovy do nog nadmennym
vzglyadom i sunul emu pryamo pod nos lichnyj persten'
Carya Atlanta.
     Triton blagorazumno ustupil dorogu i truslivo
skrylsya v glubine dvorca.
     Nesmotrya na derzost' voina zhrec dazhe v myslyah
ne derzhal osadit' ego pyl i  grubost'.
     Posyl'nyj samogo Carya Atlanta byl yavno
Tritonu ne po zubam. Esli ne skazat' bol'shego.
     - Ne veli kaznit', veli slovo molvit', groznyj
Car' Svyashchennoj Atlantidy, - mezhdu tem skorogovorkoj
vypalil Vestnik i pokorno opustilsya pered Carem na
odno koleno.
     - CHto zh, govori! - s trudom prevozmogaya ustalost'
i strastnoe zhelanie pokoya, kivnul emu v otvet Nerej.
     - Vam srochnoe i sugubo sekretnoe poslanie  ot
Soveta Carej i lichno ot carya Atlanta, - bystro i chetko
otraportoval Posyl'nyj, opuskaya vniz glaza  i
pochtitel'no protyagivaya Nereyu zolotoj Disk s
ieroglificheskim pis'mom i serebrom tesnennym
leopardom.
     Nerej bystro probezhal disk  glazami  i gromko
prikazal prislat' k nemu pisca.
     - CHto zdes' napisano? Mne ne znakom etot yazyk! -
vlastno proiznes on, kogda pisec berezhno vzyal disk v
svoi ruki i s uzhasom ustavilsya na simvol carskoj vlasti
- leoparda. - CHitaj!
     - |to special'nyj carskij shifr, moj
povelitel', - smertel'no poblednev, probormotal pisec
i chut' ne poteryal soznanie. - YA ne smeyu ... Tol'ko zhrecy
imeyut na eto pravo...
     - YA skazal, chitaj! - besceremonno  perebil ego
Nerej i po ego licu zaskol'zila ten' yarosti i
razdrazheniya. - Esli ty ponimaesh' tekst, togda chitaj.
Esli net, togda ...
       Carskij Vestnik lovko vyhvatil iz nozhen svoj
klinok i ugrozhayushche zanes ego nad sheej pisca, ozhidaya ot
Carya prikaza.
     - Volej Mogushchestvennogo Carya Carej  Atlanta i
bozhestvennogo Posejdona, - zabubnil pisec, proshchayas' s
zhizn'yu. - Cari i tvoj narod  narekayut tebya Diktatorom
vseh vojsk i flota Atlantidy. Teper' ty vyshe nas  i za
tvoej spinoj stoit neistovyj i krovozhadnyj Ares. Bud'
dostoin etoj chesti, Diktator Evemon! Stan' vo glave
atlantov i prinesi nam vsem Pobedu!
     - Nu chto zh, svershilos'! - podytozhil Car', s
trudom skryvaya likovanie.
     Ego ustalost' kak rukoj snyalo.
     - Otnyne bog vojny Ares pochetnyj  gost' i
povelitel'  v etom  dome! - torzhestvenno dobavil Car' i
zhestom prikazal ubit' pisca.
     Car' otvernulsya v storonu i v ego glazah
sverknulo neterpenie.
     Ego soznanie ustremilos' v ob®yatiya vojny. On v
myslyah byl uzhe v pylu srazhenij i u podnozhiya Slavy.
Tam, gde s adskim grohotom i lyazgom pronosilis'
kolesnicy. Tam, gde  zvenel i  lopalsya ot napryazheniya
metall. Tam, gde svisteli vrazheskie strely, rzhali koni,
gulko topali slony  i na vraga s otvagoj brosalis'
legiony.
     "- Zachem tebe vse eto, blagorodnyj Car', -
neozhidanno  vorvalsya v ego dushu robkij golos.  -
Opomnis', chto ty delaesh'?! Zachem?! Ty dazhe ne znakom s
narodom, kotoryj ty gotov nazvat' svoim vragom i rvat'
na melkie krovavye kusochki... Ty molod, ty umen, krasiv
... vlyublen, v konce koncov! CHto pobuzhdaet tebya  vse eto
otrinut'? CHto probudilo v tebe nenavist' i zhazhdu
krovi? Ostanovis', podumaj! CHto s toboj stanet ... CHto
stanet s YUliej, v konce koncov? Vojna bezzhalostna!
Osobenno  k takim kak ty - izlishne chestnym, gordym,
blagorodnym. Ty mozhesh' stat' ee zakonnoj i lishennoj
voli zhertvoj!? A mozhet ... i ee zhrecom! Takim, kak brat
tvoj - Amferej!"
     Golos smolk. Smolk tak zhe neozhidanno, kak i
voznik v soznanii Nereya.
     Diktator  grozno  oglyadelsya, v nadezhde  otyskat'
togo, kto smel  tak derzko govorit' s Carem.
     No tshchetno.
     Golos ne byl sobstvennost'yu cheloveka. On
prinadlezhal Caryu. To est', samomu Nereyu.
     Redko kogda ranee on slyshal i, uzh tem bolee,
hotel by vslushivat'sya v etot golos.
     Byt' mozhet, ego ran'she i nikogda ne bylo?!
     Pered glazami Carya vsplyli dalekie
vospominaniya iz detstva.
     |to sluchilos', kogda Nereyu eshche ne ispolnilos' i
dvenadcati let.
     On eshche ne byl priznan polnopravnym
naslednikom trona i zhil v nebol'shom tihom  polise 55
na severnom poberezh'e Pelagsikona.
     Odnazhdy  vmeste so svoim mentorom Radimom on
okazalsya v gorodskom amfiteatre na gladiatorskih boyah.
     V samyj razgar odnogo iz poedinkov odin iz
gladiatorov neostorozhno poskol'znulsya i vypustil iz
ruk svoj mech.
     Tot vzvilsya v vozduh i upal v pesok k nogam
Nereya.
     Amfiteatr zamer v ozhidanii.
     Vse smotreli na nego, Nereya i v neterpenii
zhdali ot nego dostojnogo postupka.
     Mal'chik znal, chto znachilo sie na yazyke atlantov.
     No vse zhe, on ne vyderzhal, i iskrenne zhelaya
spasti zhizn' pobezhdennomu, podnyal s peska klinok  i,
razmahnuvshis' ... tak i ostalsya  bez dvizhenij.
     CHuzhaya, vlastnaya i  zlaya volya bushevala u nego  v
soznanii, diktuya chto i kak on dolzhen delat'.
     "- Ty syn atlanta i sam blagorodnyj atlant,
Nerej, - besceremonno ubezhdala ego eta volya. -  Kak
smeesh' ty zhalet' prezrennogo raba. Kak smeesh' ty,
budushchij pravitel' Atlantidy, zabotit'sya o sohranenii
ego  nikchemnoj zhizni. Ostav' v pokoe mech i navsegda
zapomni  sej urok. Ty, znatnyj syn carya, ne smeesh'
chuvstvovat' chto-libo, krome prezreniya  i yarosti ko vsem,
kto ne dostoin tvoego vnimaniya. Zapomni eto navsegda,
Nerej. Mir prinadlezhit caryam i tol'ko im. I ty ne kto
inoj, kak budushchij ego hozyain. Vyshe i  mogushchestvennee
tebya mogut byt' tol'ko bogi. Vse ostal'nye - zhalkie,
nikchemnye  lyudishki. Bud'  ravnodushen i zhestok po
otnosheniyu k nim  - eto tvoj udel i pravo".
     Mezhdu tem, nerastoropnyj i zloschastnyj
gladiator byl davno uzh mertv.
     Ego palach s triumfom sobiralsya pokidat' arenu,
lish' ozhidaya ot Nereya i naroda Atlantidy dostojnogo
proyavlennoj im doblesti suda.
     No ... i ego Nerej ne poshchadil! Vzmahnuv rukoj i
rezko opustiv vniz palec, on prikazal tem samym
gladiatora ubit'.
     Boi byli okoncheny i blagorodnye atlanty
netoroplivo pokidali gorodskoj amfiteatr.
     Tol'ko odin Nerej prodolzhal  ostavat'sya na
meste i do boli v sustavah  szhimal v svoj ladoshke
tyazhelyj  gladiatorskij mech. On vse eshche ne mog prijti v
sebya ot prinyatogo im resheniya - zabrat' u cheloveka  zhizn'
i zasluzhennoe pravo na pobedu.
     On otchayanno iskal v glazah Radima  sochuvstviya i
ponimaniya, no, uvy, v svoih somneniyah Nerej byl
odinok.

     - Vash prikaz ispolnen, moj Diktator! - prerval
vospominaniya Carya Posyl'nyj, pochtitel'no kladya k
nogam Nereya disk s poslaniem Carya Atlanta i brezglivo
shchuryas' v adres mertvogo pisca.- Kakie budut eshche
rasporyazheniya? Prikazhete gotovit' vashu boevuyu
kolesnicu?
     - Mozhesh' ispolnyat'  svoj dolg, soldat! - bystro
prihodya v sebya, prikazal Nerej i vskinul vverh svoyu
levuyu ruku - kak togo treboval voinskij etiket i
tradicii.- Da, eshche, chut' ne zabyl! Tvoe sluzhebnoe
rvenie, vestnik, mne po nravu! YA hochu, chtoby ty stal
moim lichnym ad®yutantom! S Carem Atlantom ya obo vsem
dogovoryus'. Tak ty soglasen?
     - YA v polnoj vashej vlasti, blagorodnyj car'! - s
gotovnost'yu otkliknulsya voin, ne skryvaya v svoem golose
iskrennej radosti i vostorga.
     - Vashi  dospehi i oruzhie, Diktator, - mezhdu tem,
razdalsya s poroga opochival'ni uchtivyj golos carskogo
oruzhenosca.
     Atlant byl neobychno smugl, s gustymi,  chernymi
kak sazha volosami, vysok, shirokoplech i  nazyvalsya
Panom.
     -   Mozhesh' polozhit' vse eto na pol, u samyh moih
nog, - rasporyadilsya Car' i pospeshil dobavit' uzhe v
adres oboih voinov.  - Vy bol'she mne poka ne nuzhny.
Mozhete udalit'sya i prodolzhit' podgotovku k boevomu
pohodu.
     Oba voina pochtitel'no kivnuli i pospeshili
vypolnit' prikaz Carya.
     Diktator vyslal vsled za nimi iz svoih vseh
rabov, prislugu i dazhe vezdesushchih  amazonok.
     Zatem on bystro oblachilsya v carskie dospehi,
pohodnyj shlem iz zolota i orihalka, i kozhanye sapogi,
ukrashennye krylyshkami iz serebra i zolotym risunkom.
     O chem to vspomniv, yunosha pospeshno vstavil v
nozhny  carskij mech i toroplivo vyshel  iz svoej
opochival'ni.
      Projdya  v soprovozhdenii eskorta cherez dvor, on
vskore okazalsya v zhenskoj polovine doma.
     Svetlica i gornica caricy vstretili Nereya
aromatom roz i legkim ptich'im shchebetaniem.
     Na lozhe, sredi voroha podushek i roskoshnyh
odeyal lezhala ta, kotoruyu tak zhazhdal licezret'
Diktator.
     Ona byla izmuchena vsem tem, chto s nej sluchilos'
utrom. I  prebyvala v  sladkom sne. Ee prekrasnyj lik
kazalsya bezmyatezhnym. Dyhanie bylo rovnym, bez
nadryvov. Rubinovye guby plotno szhaty.
     Nerej  bezzvuchno usmehnulsya v adres  zamershih v
ocepenenii amazonok. Starayas' ne shumet' i ne gremet'
svoim vooruzheniem, on naklonilsya k devushke i nezhno v
lob ee poceloval.
     - Kto zdes', chto so mnoj? - skvoz' son i  laski
Gipnosa 56  promolvila ona  i podnesla k licu Carya
svoyu obvorozhitel'nuyu ruku.
     - Ts-s-s-s, - celuya devushku v ladon', chut' slyshno
proiznes Diktator. - Ne bespokojtes', YUliya! YA vash drug.
Menya zovut Nerej. YA Car' Svyashchennoj Atlantidy i
Diktator ee armii i flota. YA tot, komu mogushchestvennye
bogi velikodushno razreshili vam pomoch'.
     - Tak znachit eto vse ne son?! - shiroko raskryv
glaza i s legkim zameshatel'stvom v golose, prosheptala
ona.
     Ee prekrasnye glaza sverknuli nepoddel'noj
radost'yu i voshishcheniem. Oni smotrela na Nereya
trepetno i nezhno. I v tozhe vremya gordo i bez straha.
     Proshla minuta.
     Nerej i devushka molchali. Za nih vse govorili ih
glaza.
     - YA znayu vashe imya, YUliya, pust' eto Vas ne
udivlyaet! - zagovoril Diktator vnov'. - YA tak zhe znayu,
chto vy ta, o kotoroj ya  mechtal vsyu zhizn'. YA do sih por
otkazyvayus' verit' v svoe schast'e  i svershenie mechty.
Ne nado, nichego ne govorite. I dazhe ne smejte za chto
libo menya blagodarit'.
     Nerej  na vremya poteryal dar rechi, ne v silah
otorvat' svoj vzor  ot biryuzovoj bezdny glaz prekrasnoj
Nereidy.
     - Uvy, nam suzhdeno v sej chas  rasstat'sya, - s
drozh'yu v golose prodolzhil on svoj monolog. - No ya
klyanus'! Klyanus' lyubov'yu Posejdona k Klejto! Klyanus'
Vam  v tom, chto razluka nasha ne  prodlitsya slishkom
dolgo. YA obyazatel'no! Vernus'  s Pobedoj i v luchah
Triumfa. Vernus', chtoby pripast'  k Vashim nogam, moya
boginya!
     - Net, chto,  Vy,  ya ne podobnoj chesti ne dostojna,
moj povelitel', -  smushchenno popytalas'  vozrazit'
Caryu  "boginya".
     - Nu, eto uzhe mne reshat'! Molchite, - zhestko, no
vezhlivo,  prerval ee Nerej.
     Ego ladon'  neproizvol'no  zaskol'zila  po ee
rubinovym gubam.
     - Vse, mne pora, menya zhdut v neterpenii legiony,
-  proiznes on na proshchanie.
     Ne v silah bole sderzhivat' sebya, Diktator rezko
otvernulsya i ustremilsya proch' iz komnaty caricy.
     Ego dushili  slezy, no on byl voin  i stydilsya
malodushiya. On zhazhdal i gorel zhelaniem nikuda ne
uhodit', no v nego poverili Cari i vernye emu
legionery. A ih predat' on byl ne v prave.
     On znal, chto okazavshis' daleko ot doma, on
ostavlyaet svoyu gost'yu bez prismotra i svoej zashchity. No
postupit' inache on ne mog.
     Pokoj i prezhnyaya uverennost' v sebe vernulis' v
serdce yunoshi ne skoro.
     Vyjdya iz dvorca, on podozval k sebe ohranu i
holodno, nadmenno proiznes:
     - YA, Car' Svyashchennoj Atlantidy Evemon, dolzhen,
k sozhaleniyu,  pokinut' svoj dvorec...  I ostavlyayu vam na
popechenie tu, za zhizn' i schast'e kotoroj ya gotov
srazit'sya dazhe s bogom. Vam nadlezhit ee berech' kak
zenicu oka. Tot, kto prichinit ej vred il' bespokojstvo
pust' ne zhdet poshchady.
     Car' vnov' odel na golovu svoj carskij shlem  i
zhestom podozval k sebe odnu iz amazonok. Sklonivshis' k
ee uhu on otdal poslednee, izvestnoj lish' ej odnoj,
rasporyazhenie.
     Ta ponimayushche kivnula  i  pomogla Diktatoru
vzobrat'sya  na platformu  kolesnicy.
     Vstav za spinoj u Pana i brosiv grustnyj vzglyad
na steny  svoego dvorca, Diktator  zhestom prikazal
voznice trogat'.
     Boevaya kolesnica vzdrognula  i, podnimaya tuchi
pyli,  poneslas'.
     Odnako ne proehav dazhe stadij, Car' Evemon
vdrug prikazal voznice priderzhat' povod'ya. Tot rezko
dernul  vozhzhi na sebya, koni vzvilis' na dyby  i
kolesnica zamerla na meste.
     Nerej  pospeshno obernulsya. Kazalos', on chego-to
zhdal.
     - CHto, chto-nibud' sluchilos', blagorodnyj Car'? -
pervym prishel v sebya Triton i ustremilsya k carskoj
kolesnice.
     No ne uspel sdelat' dazhe shaga, kak v vozduhe
razdalsya strannyj svist. ZHrec  neuklyuzhe  spotyknulsya,
vskinul k nebu ruki  i  obrecheno ruhnul v dorozhnuyu
pyl'.
     Dve strely, sverkaya blagorodnym  bleskom
orihalka, torchali iz ego spiny.
     Eshche cherez mgnovenie, k korchivshemusya v
predsmertnyh mukah telu  podospeli amazonki i pomogli
zhrecu izbavit'sya ot muk.
     - |to tak ... Na vsyakij sluchaj, moj blagorodnyj i
naivnyj drug Triton, - procedil Nerej skvoz' zuby  i
zloradno usmehnulsya.
      Kolesnica  vnov'  rvanulas' s mesta i ochen'
skoro okazalas'  u vostochnyh Vrat stolicy.
     Tam, za vorotami, Nereya zhdal nelegkij i
sopryazhennyj so smertel'nym riskom put'. Put' v gory.
K lageryam  atlantskih legionov.
     Put' k strashnym  i lishennym chuvstva mery
shvatkam i boyam.
     No  Carya Svyashchennoj Atlantidy Evemona, byt'
mozhet,  pervyj i poslednij v zhizni raz, ne prel'shchali
Slava i  Triumfy.
     On s grust'yu i otchayaniem pokidal stolicu, svoj
dvorec  i tu, kotoruyu on tam ostavil.
     |to bylo tol'ko nachalo. Nachalo bol'shogo puti. I
tol'ko bogi tverdo znali, kogda i gde zakonchit'sya sej
put'.







     Glava sed'maya

      Izumrudnyj Priboj neznakomogo morya.

     Proshlo chut' bolee nedeli  s togo momenta, kak
Nerej pokinul drevnyuyu stolicu Atlantidy -
Posejdonis.
     Pozadi uzhe byla Velikaya ravnina, gryada
Skalistyh gor, vosprinimaemaya s morya kak Trezubec
Posejdona, i Svyashchennaya Dolina  mertvyh i tenej.
     Vperedi  byla granica.
     Granica  carskoj  vlasti i zemel' Svyashchennoj
Atlantidy.
     Tam, za kraem Atlantidy, nachinalas' Dikaya
Strana, gde ne bylo Atlantskih gorodov i divnyh hramov.
Gde ne bylo kanalov i  uhozhennyh polej. Gde v carstve
nepristupnyh skal, kan'onov i ushchelij izvechno zhili
plemena pelasgov i  voinstvennye  foby.
     Kogda-to, na zare vozniknoveniya Svyashchennoj
Atlantidy, pelasgi  tozhe zhili na ravnine. Ih goroda i
skromnye seleniya  sosedstvovali s gorodami i poselkami
atlantov.
     I eto sosedstvo bylo vpolne mirnym i
priemlemym dlya obeih storon.
     No v |pohu Smutnyh Vojn i groznogo Pravitelya
Timeya pelasgi neozhidanno vosstali protiv carskoj
vlasti i pravitelej Svyashchennoj Atlantidy.
     Vosstanie zhestoko podavili, goroda pelasgov
razrushili, a plennyh obratili v rabstvo.
     Kto ucelel i izbezhal pozornogo pleneniya  - ushli
na severo-vostok i bolee o nih  nikto ne slyshal.
     Drugoe delo,  byli foby - iskonnye hozyaeva
Skalistyh Gor.
     Oni imeli pepel'nuyu kozhu, chut' zheltovatye
glaza  i grubye cherty lica. Oni ne byli znakomy s
yazykom  atlantov. Oni veli kochevnicheskij obraz zhizni,
hodili v shkurah i ne stroili iz kamnya gorodov. Oni
byli voinstvenny, zhestoki i ne vedali zakonov. Oni
krushili vse i vsya, chto im kazalos' neznakomym. Ih
beskonechnye i nacelennye lish' na otkrovennyj grabezh i
nasilie nabegi derzhali v strahe goroda i  forposty
atlantov.

     Sumrachnoe Solnce uzhe pochti zashlo, kogda Nerej
i ego svita dostigli nakonec Ushchel'ya Belyh Zmej.
     Atlantskij lager'  vyglyadel pustynno.
     Tol'ko teni chasovyh lish' izredka mel'kali v
sumrake u vyshek  i skolochennoj iz dereva ogrady.
     Okruzhennyj kaval'kadoj vsadnikov, Diktator
v®ehal v lager' svoih vojsk i toroplivo soskochil na
zemlyu s carskoj kolesnicy.
     - My rady tvoemu pribytiyu, Diktator, -
pochtitel'no privetstvoval ego Verhovnyj ZHrec  i
vernye emu legaty.
     Nerej kivnul, nebrezhno vskinul ruku  v
"otdaniya" chesti i, otdav rasporyazhenie slugam razbivat'
svoj pohodnoj shater, napravilsya k palatke SHtaba  i
svyatilishcha Aresa.
     Nesmotrya na pozdnij chas, v palatke SHtaba  bylo
mnogolyudno. Vse terpelivo zhdali poyavleniya Nereya i
Verhovnogo ZHreca.
     Nerej uverenno otkinul serebristyj polog i
voshel.
     SHtab byl ustroen  pyshno, no so vkusom.
     V samom ego cente raspolagalsya horosho znakomyj
Nereyu CHernyj kub  i zhertvennyj trenozhnik. CHut' v
glubine, v mercanii tusklyh lamp i svech, byl vodruzhen
ogromnyj stol,  zavalennyj doshchechkami prikazov,
podrobnoj kartoj mestnosti i svitkami s otchetami
razvedki.
     Diktator holodno privetstvoval zhrecov i
komandirov legionov, proshel k stolu i  carstvenno
uselsya vo glave stola.
     - Vse  rady  tvoemu  pribytiyu, Diktator, - vnov'
povtoril svoe privetstvie  Verhovnyj zhrec. - Legiony
smogut vystupit' v pohod hot' zavtra, ty tol'ko
prikazhi! Resheniem Carej smotr tvoej armii projdet v
real'nom boevom pohode. Ty v eto posvyashchen, ya znayu. No, ya
sklonen polagat', chto ty  dovol'no smutno predstavlyaesh'
celi i zadachi  predstoyashchego pohoda. YA prav, ne tak li,
blagorodnyj Car'?!
     - Pozhaluj, ty chitaesh' moi mysli, zhrec, - s
gotovnost'yu kivnul Diktator.
     - CHto zh, prezhde chem otkroesh' ty Sovet svoih
legatov, uvazhaemyj Diktator, ya postarayus'  donesti tebe
vse to, chto  ty imeesh' pravo znat', - prodolzhil svoyu
rech' Verhovnyj zhrec. - Nachnu s togo, chto vernym tvoej
vole legionam  okazana bol'shaya chest' -  osvobodit' vse
severo-vostochnye rajony Atlantidy ot dikih,
neobuzdannyh plemen. Tuzemcy i pelasgi, o kotoryh ty,
navernoe, naslyshan, uzhe v techenie stoletij  grabyat i
szhigayut nashi goroda. Oni besposhchadno ubivayut
blagorodnyh atlantov, razrushayut hramy i doma, ugonyayut
v gory skot i  prezirayut vlast' i vse zakony Atlantidy.
My mirilis' s etim slishkom dolgo. Terpeniyu prishel
konec. Nam nadlezhit pod koren' istrebit' vse eti
plemena, razrushit' ih seleniya i navsegda vosstanovit'
zakon i vlast' carej  na severo-vostoke Atlantidy.
     Tri sotni let  nazad tvoj blagorodnyj predok,
uvazhaemyj Diktator, uzhe pytalsya eto sdelat'. Ego pohod
proshel vpolne uspeshno. Atlanty razgromili armii vraga
i nanesli boleznennyj uron. No vse zhe, predok tvoj, ne
smog togda razbit' protivnika po koren', smesti s lica
zemli ego seleniya i zastavy. Volej bogov, Car' Evemon,
byl vynuzhden togda ostanovit'sya. Ostanovit'sya zdes', v
Ushchel'e Belyh Zmej.
     S teh por minulo mnogo let. I dikari nemnogo
prismireli. No tak ne smozhet prodolzhat'sya vechno. K
tomu zhe armiyam atlantov vskore predstoit vojna vragom,
vozmozhno, bolee ser'eznym i opasnym chem pelasgi.
Pelasgi, ya uveren, nepreminut vospol'zovat'sya etim. Ty
dolzhen otvesti podobnuyu ugrozu ot svoej zemli. Da i
nashim legionam eto ispytanie lish' pojdet na pol'zu.
Ty smozhesh' ih k bol'shoj vojne i vmeste s tem razvedat'
novye, dosele ne izvestnye atlantam zemli i vladeniya. A
takovye za  gorami est'. ZHrecam pro to izvestno.
     Izvestno takzhe nam i o bezbrezhnom more Tetis.
Tot, kto ego najdet, zasluzhit slavu i pochet v vekah.
     V palatke  vocarilas' mertvaya i gnetushchaya
soznanie tishina.
     Kazhdyj iz chlenov  Voennogo Soveta  tshchatel'no
obdumyval vse  im uslyshannoe iz ust Verhovnogo ZHreca.
     Mezhdu tem, zhrec naklonilsya k samomu uhu Nereya
i zasheptal tak tiho, chtoby ego nikto, krome Diktatora
ne mog by slyshat':
     - |to eshche  ne vse, chto ya hotel  skazat', moj
blagorodnyj Car'. Ty v prave znat'  nemnogo bol'she, chem
drugie. Ty povedesh' v  pohod  ne 60, a 40 tysyach samyh
hrabryh voinov Atlantidy. Tot, kto proyavit sebya luchshim
v doblesti i ratnoj Slave - dolzhen budet  stat' odnim iz
teh, kto otpravitsya s toboj v mir ellinov i Zolotogo
Solnca. Vse ostal'nye znat' ob etom ne dolzhny. Ty
povedesh' svoe vojsko i otvechaesh' za to, chtoby ono
dostiglo taki  morskogo priboya i vstretilo tam
atlantskij  flot. Tvoj predok  ne doshel do morya sovsem
nemnogo i povernul nazad. Ty dolzhen zavershit' im
nachatoe, ili dazhe bol'she! V etom sostoit tvoya zadacha. Na
samom dele, dikari nas bespokoyat malo. No ob etom tozhe
nikto, povtoryayu, nikto krome tebya ne dolzhen znat'. |to
edinstvennyj i samyj nadezhnyj sposob vybrat' samyh
dostojnyh i smelyh. I izbavitsya ot  trusov i lishennyh
sily voli soldat. Pust' vse legionery veryat, chto  put'
ih ne blizok i nikomu ne vedom. CHto do morya Tetis
ochen' daleko... Pust' oni yavyat tebe v shvatkah i
srazheniyah s dikaryami ne tol'ko svoyu doblest', no i
voinskoe masterstvo. Tol'ko samye otvazhnye iz nih ne
strusyat i pojdut s toboj do konca. Drugie poschitayut,
chto vernut'sya, toj dorogoj chto oni prishli, kuda uzh
proshche, chem iskat' mificheskoe more. Blago u nih budut
eshche sily i dikari ne smogut  okazat' ser'eznogo
soprotivleniya. Pomni eto  i bezzhalostno kazni lyubogo,
kto tebya predast, strusit ili budet slab. Inache, tam,  v
mire varvarov - ellinov i Zolotogo Solnca, predateli
tebya pogubyat  i lishat pobedy. I eshche. Ty dolzhen budesh'
otobrat' otryad, kotoryj budet predan tol'ko lish' tebe.
Podobnyh voinov ne dolzhno byt'  bolee  kogorty. Ty
dolzhen znat' ih kazhdogo v lico. I kazhdyj dolzhen znat'
tebya. Posle okonchaniya pohoda  ty vmeste s nimi budesh'
posvyashchen v  sekrety Hrama Sumrachnogo Solnca. ZHrecy
obuchat vas tomu, chego ne znayut dazhe bogi. Vy stanete
podobny im  i ovladeete oruzhiem, pered kotorym net
pregrad. Da sohranit v pohode tvoyu zhizn' Vladyka
Okeana Posejdon! Pomni, Car', tvoih udachi, slavy i
triumfa tebya zhdut v neterpenii zemli predkov i
beskrajnie prostory Ojkumeny!
     - Da, no zachem vse eti tajny, zhrec? YA doveryayu
svoim voinam, takzhe kak sebe! - s nedoumeniem v golose
vspylil Nerej.
     - Ne toropi sobytiya, Diktator! -  s pochteniem
pariroval Verhovnyj ZHrec. - Nastupit vremya, ty
pojmesh', kak byl ya prav! Odnako, my, pohozhe, neskol'ko
zagovorilis'. Noch' vlastvuet nad vovsyu Atlantidoj. YA
smeyu predlozhit' tebe perenesti Sovet na zavtra. Da i
tebe ne pomeshalo b otdohnut'! Veli svoim legatam
razojtis' i prodolzhat' gotovit'sya k  pohodu.
     ZHrec byl prav. Disk Sumrachnogo Solnca  uzhe
davno ne osveshchal prostorov Atlantidy.
     - YA  dumayu, chto my prodolzhim  nash Sovet
pozdnee... Skazhem, zavtra, - proiznes Diktator gromko,
privstavaya s trona. - Vse svobodny. Nemedlenno
proverit' karauly i poslat' v dozor soldat. My na chuzhoj
zemle i v prave ozhidat' so storony vraga kovarstva.
     Komandiry legionov vstali i bezropotno
ispolnili prikaz.
     Palatka SHtaba bystro opustela.
     Tol'ko teper', kogda vse, dazhe zhrecy,
rastvorilis' v nochnoj tishine i mrake, Nerej  vsecelo
ubedilsya v tom, chto zhrec byl prav, stol' dal'novidno
nastoyav na prekrashchenie Soveta.
     Diktator oshchushchal smertel'nuyu ustalost' i
zhutkoe stremlenie ko snu.
     I esli by ne usluzhlivye ruki i vnimanie vernyh
amazonok, Nerej by tak i ruhnul  zamertvo  u samogo
poroga  SHtaba. I spal by tam do samogo utra.
     Sirenevo-zelenye zarnicy uzhe davno sverkali
nad Trezubcem Posejdona, kogda nosilki s yunoshej
dostigli carskogo shatra i plavno opustilis' vozle ego
lozha.
     Amazonki toroplivo skinuli s nego dospehi,
podnyali ego telo na rukah i opustili  berezhno na lozhe.
     Zatem odna iz nih, gremya dospehami i shlemom,
provorno vyskol'znula von iz carskogo shatra i zamerla
na strazhe tela i pokoya gospodina. Drugie zhe, naprotiv, s
nezhnost'yu i pylom sklonilas' nad ego chelom i
popytalas' laskami privlech' ego vnimanie.
     No, groznyj Car' i povelitel' armij Atlantidy,
byl gluh  i bezuchasten  k nim. Hotya skvoz' son i
chuvstvoval ih strastnoe dyhanie.
     Nerej byl v myslyah daleko otsyuda.
     Emu kazalos', chto on snova v Orihalkovoj
stolice. V svoem Dvorce, v roskoshnoj carskoj spal'ne, u
nog svoej stol' nezhnoj i  prekrasnoj gospozhi ...


     Sto dvadcat' sem' raz  ognennyj disk Sumrachnogo
Solnca zanimal svoj  tron s togo momenta, kak vojska
atlantov vystupili v pohod i voshli Ushchel'e Belyh Zmej.
     Za eto vremya ih ryady zametno poredeli.
     Dve pervye nedeli  slavnogo pohoda  dikari
uporno izbegali stychek s armiej Svyashchennoj Atlantidy.
Bolee togo, oni pochti bez boya ostavlyali vse svoi
izvechnye vladeniya, propahshie der'mom i gnil'yu shalashi,
stada ovec i dazhe loshadej.
     Voodushevlennaya stol' legkoj pobedoj armiya
synov Posejdona  minovala uzhe dyuzhinu ushchelij i
kan'onov, tak ni razu ne  vstretiv protivnika na svoem
nelegkom   puti.
     Legaty i komandiry konnicy  uzhe s bol'shim
trudom mogli podderzhivat'  poryadok i spokojstvie
sredi svoih soldat.
     Tak prodolzhalos' do teh por, poka pered
vojskami  ne voznikla pervaya  i stavshaya chut' pozzhe
rokovoj pregrada - kamenistaya pustynya, ispeshchrennaya
holmami i  pokrytaya  bezzhiznennoj travoj.
     Vot tut-to vse i nachalos'.
     Uspev prodvinut'sya v pustynyu na kakih-to desyat'
stadij, atlanty tutzhe okazalis' v samoj gushche shvatki.
     S dikim voem, gikan'em i svistom primitivnyh
strel na nih obrushilis' beschislennye ordy.
     Vragov bylo mnogo, mnogo bol'she chem atlantov.
On veli sebya bez vsyakih pravil: bez boevogo postroeniya i
malo-mal'ski chetkoj taktiki i celej. V rukah oni
szhimali  nechto, lish' srodni s oruzhiem: kamni, kol'ya,
prashchi iz kozhi dikih tvarej, derevyannye dubinki i dazhe
kamennye topory.
     I hotya atlanty v pervom zhe boyu zastavili
protivnika nesti ogromnye poteri, prazdnovat' pobedu
legiony ne speshili.
     Gryaznye, odetye v zverinye shkury foby, s
detstva  privykshie dobyvat' sebe propitanie ohotoj i
grabezhom, okazalis' neprostoj zadachej dlya atlantov.
     Kazhdyj iz fobov v otdel'nosti chem-to pohodil
na volka - odinochku  - zlogo,  hitrogo, upryamogo v svoem
stremlenii voevat' sam za sebya i potomu to byl dovol'no
slozhno uyazvim. K tomu zhe kazhdyj varvar s maloletstva
uzhe umel strelyat' iz luka i vladet' dubinoj. K tomu zhe,
ih tyazhelye, iz "zheleznogo" duba shchity  sluzhili im
vpolne  priemlemoj zashchitoj. Ih neimoverno dlinnye, no
legkie i prochnye, kop'ya iz kosti prinosili  mnogo
nepriyatnostej atlantam.
     U fobov bylo lish' odno uyazvimoe  mesto - ih
polnaya bezzashchitnost' pered klinkami  i stal'nymi
kop'yami legionerov. Oni prekrasno eto ponimali i
potomu  staralis' ne vstupat' s atlantami v ser'eznye
srazheniya.
     Oni kovarno napadali na svoih vragov - atlantov
pod pokrovom nochi.
     Podobno stayam saranchi oni stremitel'no
pronosilis' po zybuchim peskam i barhanam pustyni,
navalivayas' vsej tolpoj na  ploho zashchishchennye obozy,
manipuly, otstavshie ot glavnyh sil, konnye dozory i
razvedotryady. I tut zhe ischezali  v tuchah pyli peska,
edva zavidev izdali yadro atlantskih vojsk.
     Odnako, ochen' skoro, derzkie nabegi dikarej
neob®yasnimo i vnezapno prekratilis'.
     Foby kak-to razom vse  ischezli, ostaviv voinov
Diktatora v pokoe. No tol'ko lish' do toj pory, poka
poslednij iz soldat atlantov ne okazalsya vnov' pered
zloveshchim chrevom gor, kan'onov i ushchelij.
     I tut dlya armii  Svyashchennoj  Atlantidy vdrug
nastupil ee Armageddon.
     Foby napadali bespreryvno, otryadami po
dvadcat' - sorok chelovek, i istreblyali po krupicam
armiyu atlantov. Lyubaya shchel' v skale, peshchera, laz - taili
dlya soldat  smertel'nuyu opasnost'. Ostrogi skal
mgnovenno  prevrashchalis' v krepost', a kazhdoe zlovonnoe
selenie - v moshchnejshij nepriyatel'skij redut.
     Shvatki prodolzhalis' dazhe noch'yu, kogda
teryavshie soznanie ot goloda i napryazheniya atlanty uzhe
ne v silah byli razlichat'  vraga.
     Legaty i nachal'nik konnicy atlantov s
otchayaniem i uzhasom  veli podschet nemyslimyh poter'.
     K koncu vtorogo mesyaca pohoda i takih boev s
vragom, Nerej byl vynuzhden smenit' sistemu i
ustrojstvo  vernyh Atlantide armij.
     On prikazal nemedlenno otpravit' v tyl  vsyu
konnicu i boevyh slonov. On snaryadil iz samyh lovkih
konnikov  letuchie otryady. I teper' oni  kak prizraki
nosilis' po hrebtam, stoyavshim po krayam ushchelij. On
prikazal obshit' shchitami  boevye kolesnicy i vypravit'
konyam dospehi-panciri iz kozhi i metalla. On otobral iz
kop'enoscev samyh lovkih i otvazhnyh voinov, sozdal iz
nih otryady "pionerov" i posylal teper' ih zagodya
vpered. Dlya bolee nadezhnogo vedeniya  razvedki  i dlya
togo, chtob vybit'  dikarej iz skal, peshcher, rasshchelin i
ustupov. On dazhe  vydumal dlya armii - "vpered
smotryashchih".
     On delal vse, chto tol'ko mog.
     Armiya Diktatora stremitel'no menyala prezhnij
vid i stavshej vdrug neumestnym velichie.
     Legiony, pod prikrytiem  shchitov  i obshityh
listovym metallom kolesnic, slilis' v edinogo,
sverkavshego na solnce med'yu, gada. I tochno takzhe, kak
zmeya, oni polzli vpered po dnu  ushchel'ya, prenebregaya
kamennym dozhdem i vrazheskim terpeniem.

      SHli dni. Armiya atlantov uporno dvigalas' k
zavetnoj celi.
      Teper' uzh dikari  veli sebya "primerno". I ne
osobo dosazhdali  legionam.
      Vozmozhno, ih, dikarej, ostalos' slishkom  malo.
Vozmozhno, oni ne hoteli  pokidat'  svoej Dikoj  Strany
i Skalistyh gor. A mozhet byt', svoim uporstvom i
otvagoj atlanty ih vynudili priznat' svoe fiasko.
      Absolyutno tochno eto znali tol'ko bogi.
     Nereya bespokoilo drugoe. Mrachnye, bezzhiznennye
gory i lishennye vody ushchel'ya. Nevynosimyj znoj
pustyni  i sotni let nazad istlevshaya trava. Otsutstvie
vody, oazisov, zhivotnyh...
     I nikakih namekov na  konec puti.
     Zapasy  prodovol'stviya v obozah  tayali kak sneg.
     Ugroza goloda i nedostatka pit'evoj vody
navisli  nad ogromnoj armiej atlantov.
     I dazhe Car' ne znal, kak dolgo eto budet dlit'sya.
     Bol'shinstvo ego soldat veli sebya s dostoinstvom
i chest'yu. Odnako, zhrec, ostavshijsya v doline u podnozhiya
gor, byl prav, preduprezhdaya yunoshu o tom, chto v etom
mire vsyakoe byvaet.
     Na ishode sto dvadcatyh sutok, chast' armii
atlantov vdrug  ostanovilas' ... i samovol'no povernula
vspyat'.
     YArosti Nereya ne bylo predela.
     No on ne mog, chto libo predprinyat'. On ne hotel
teryat' v bessmyslennom boyu ostatki vernyh emu armij i,
v krov' kusaya ot bessiliya guby, pozvolil "otshchepencam"
otstupit'.
     On provozhal ih nenavistnym vzglyadom, molya
bogov o strashnoj kare za izmenu.
     On malo somnevalsya v tom, chto  ozhidalo  trusov i
predatelej v Svyashchennoj Atlantide. Teh, kto dojdet. Teh,
kogo velikodushno  poshchadyat ostavshiesya foby. Teh, kto ne
umret v pustyne, ne zabluditsya v kan'onah, ne ruhnet v
propast' raskalennyh skal ... No samym nepriyatnym dlya
Nereya bylo to, chto verhovodil armiej, ego predavshej,
blagorodnyj, carskogo proishozhdeniya legat. On prezhde
byl vsegda prilezhnym i umelym voinom. Nerej bezmerno
doveryal emu. On dazhe sdelal iz nego  nachal'nika
besstrashnyh "pionerov". I vot, on pervym ego predal.
Pochemu? Zachem? I kak?
     V serdcah shvyrnuv ob zemlyu  zhezl verhovnoj
vlasti, Nerej v otchayanii nabrosilsya na kamni. On bil po
nim mechom, pinal nogami i proklinal, kak tol'ko mog.
     Diktator byl soboj nedovolen.
     Hotya i vypolnil kak mog vse to, chto obeshchal
zhrecam, caryam i blagorodnomu narodu Atlantidy. No vse
zhe, on byl predan. Predan temi, komu tak doveryal. I esli
by ne missiya, vozlozhennaya na Carya zhrecami Sumrachnogo
Solnca, Nerej gotov by byl sam otdat' sebya vo vlast'
Aida.
     Odnako, pyat' soten samyh doblestnyh atlantov
uzhe nosili v ego armii edva primetnyj znak - issinya-
chernuyu povyazku na shleme. I tol'ko sam Diktator znal ob
istinnoj cene podobnogo otlichiya. Drugie zhe -
centuriony i legaty - schitali eti lenty prihot'yu Carya.
Ego ne bolee chem lichnoj nagradoj. Priznaniem ih
ratnoj doblesti i slavy. V obshchem to, vse tak ono i bylo
...
     - Moj Diktator, pozvol' prervat' tvoi
pechal'nye razdum'ya, - razdalsya za spinoj Carya likuyushchij
i strastnyj vozglas Ad®yutanta. - My doshli do celi!
Nashi konnye raz®ezdy  i  dozory  donosyat mne o tom, chto
vperedi nas more! More Tetis! I k tomu zhe, neskol'ko
"vperedsmotryashchih " zametili na more korabli. Vozmozhno
eto vrag?! Kakie budut Vashi prikazaniya, Diktator?
Armiya tvoya gotova k novoj shvatke i pobede  ...
     - CHto zh, Verhovnyj ZHrec menya ne obmanul, - chut'
slyshno podytozhil Car' i gromko prikazal svoim
legatam. - Otstavit' paniku! Pred nami Flot Svyashchennoj
Atlantidy! Bez straha i somneniya vyvodite legiony k
moryu. I gotov'te ih k pogruzke na triery! Nas zhdet s
triumfom Posejdonis! I my ne v prave obmanut' ego
nadezhd!
     Legiony vstretili ego slova  s vostorgom,
trizhdy prokrichav Diktatoru "Ura!"57 i gromko bryacaya
oruzhiem.
     Nerej "otdal im chest'"  po carski sderzhanno i
chutochku nebrezhno.
     Vnov' obernuvshis' k Ad®yutantu Car' vdrug
zapnulsya i zastyl na poluslove.
     " Kak zhrecy uznali, o tom chto  armiya moya
dostigla poberezh'ya? Verhovnyj zhrec ne mog
predpolagat', chto ih pohod zatyanetsya tak dolgo?! Tak
znachit, eti korabli ..." - sverknula molniej  v ego
soznanii trevozhnaya dogadka.
     - ZHrecam vsegda i vse izvestno, blagorodnyj
Car', - razdalsya za ego spinoj znakomyj golos.
     Nerej mgnovenno obernulsya i po privychke
vyhvatil iz nozhen carskij mech.
     No to chto on uvidel, zastavilo ego okamenet' ot
uzhasa i iskrennego udivleniya. Lico ego  pokrylos'
mramornoj  maskoj smerti, glaza  rasshirilis'  i serdce
zamerlo v grudi.
     Pered nim stoyal voskresshij i vosstavshij iz
strany Aida  zhrec - Triton. On pristal'no smotrel v
glaza Nereya i, kazalos', ulybalsya.
     - Ty udivlen, moj povelitel'? - nevozmutimo
proiznes "prizrak" v lico ocepenevshemu Caryu. - Ty  eshche
malo znaesh' o vozmozhnostyah ZHrecov. Osobenno zhrecov-
sovetnikov i  Sumrachnogo Solnca. Odnako, ochen' skoro
ty dolzhen budesh' stat' takim kak my. I dazhe luchshe. A
poka, ne medli. Vechnyj Gorod  zhdet tebya i armiyu tvoyu s
Triumfom. Pospeshi, moj blagorodnyj Car', najti  sebe
i negu i pokoj v luchah zasluzhennoj toboj Slavy. No,
smotri, ne zabyvaj  o tom, chto armiyu tvoyu vse eshche zhdet
samyj glavnyj dlya nee pohod. Prah nashih predkov i
ruiny prezhnih gorodov  - vzyvayut k otmshcheniyu.
     ZHrec zamolchal i sdelal shag po napravleniyu k
Nereyu.
     Car' pospeshil otpryanut' v storonu, davaya
"prizraku" dorogu. No eto bylo lishnim. ZHrec sdelal
shag, drugoj i ... neozhidanno  ischez, ostaviv yunoshu v
nedoumenii.
     - Flagman Flota Atlantidy uzhe dostig
pribrezhnoj polosy, Diktator, - razdalsya gromkij  golos
Ad®yutanta. - Ostal'nye sily flota tozhe na podhode.
     Nerej rasteryanno vzglyanul v ego glaza i chut'
prostranno proiznes: - Gotov'te armiyu k pogruzke na
suda. Prichem nemedlenno i bystro. Kurs flotu -
Trezubec Posejdona i Lazurnyj port Stolicy
Atlantidy. I ...
     Nerej zapnulsya, ne zakonchiv frazy. Vzglyad Carya
upal na mech, smotrevshijsya v ego rukah v siyu minutu
glupo i nelepo.
     Diktator sdelal vzmah rukoj i s siloj vonzil
klinok v pesok, hrustyashchij pod ego nogami.
     - Vse, konec pohodu! - proiznes on gromko.- Pust'
etot carskij mech zdes' ostanetsya  navechno! V pamyat' o
moem pohode  i zasluzhennom v boyah Triumfe. Pust' on
dostanetsya tomu, kto smozhet povtorit' vse to, chto sdelal
ya i armiya Svyashchennoj Atlantidy!
     Nerej vzmahnul rukoj, prikazyvaya Ad®yutantu i
legatam donesti ego slova do konnicy i vernyh
Atlantide legionov.
     Te  brosilis'  retivo ispolnyat' ego prikaz.
     Car' provodil ih vzglyadom  i  s legkoj grust'yu v
golose dobavil:
     - Moj mech, o bogi, konechno ochen' cennyj priz
dlya teh, kto zhazhdet Slavy i Triumfa. No  budet  eshche
luchshe, esli on ne dostanetsya  nikomu ...

     Glava vos'maya
     Ternovyj Venec Pobeditelya .

     Lazurnyj Port  Posejdonisa otlichalsya ot vseh
ostal'nyh ego morskih vorot  svoej neprevzojdennoj
krasotoj, velichiem i poistine grandioznymi razmerami.
     Imenno iz etoj gavani ogromnaya
polutoratysyachnaya flotiliya boevyh trier atlantov
uhodila v pohody. I imenno zdes', u dlinnogo, uhodyashchego
na dobrye dva stadiya v more pirsa  ustalye voiny i
moryaki vnov' vstupali na tverduyu zemlyu, vozvrashchayas' s
pobedoj domoj.

     Bol'shaya chast' atlantskogo flota eshche dazhe ne
uspela vojti v Buhtu  Amfitrity, kogda uvenchannyj
boevymi znamenami i zolotoj statuej Aresa carskij
Flagman  prishvartovalsya  k samoj krajnej okonechnosti
pirsa v Lazurnom Portu.
     Diktator v okruzhenii legatov, centurionov i
zhrecov, kak i polozheno, soshel na bereg pervym. I pod
protyazhnoe vizzhanie trub i barabannyj boj napravilsya k
tolpe.
     Tysyachi zhitelej Posejdonisa vstrechali
Diktatora u Glavnyh Vrat i zalitym siyaniem medi sten
stolicy.
     Oni krichali v ego adres difiramby, brosali emu
pod nogi cvety i lavrovye vetki, zhadno  lovili vzglyadom
kazhdyj ego zhest i kazhdoe slovo.
     Ogromnyh razmerov Triumfal'naya Arka,
vozvedennaya samymi iskusnymi masterami  Atlantidy k
pribytiyu eskadry,  oslepitel'no  sverkala i
perelivalas' vsemi cvetami radugi v luchah Sumrachnogo
Solnca.
     Nerej, kak v prekrasnom i volnuyushchem sne,
priblizilsya k Arke i s trepetom v serdce vstupil v ee
bozhestvennuyu ten'.
     Tolpy blagorodnyh atlantov vnov' vzorvalis'
uraganom vostorzhennyh vozglasov i  krikov.
     Kazhdyj iz nih, chto bylo sil, staralsya
prodrat'sya skvoz' tolpu i pervym prikosnut'sya  k
pyl'nym i obagrennym zapekshejsya krov'yu dospeham
voinov Carya. CHtoby celyj god potom  byt' u Fortuny
favoritom i ne boyat'sya gneva i nemilosti bogov.
     Diktator carstvenno proshestvoval po ulicam
stolicy, privetstvuya sograzhdan podnyatoj nad golovoj
rukoj.
      On ne zametil kak proshel s triumfom Nizhnij
gorod i pered nim voznikla Olovyannaya Stena.
      Pospeshno minovav  sherengu carskih
kop'enoscev, Diktator armii vskochil na kolesnicu i,
vyrvav u voznichego povod'ya, chto est' sil  proshelsya
plet'yu po zagrivkam blagorodnyh zherebcov.
     Ustavshie ot gomona tolpy  i  solnechnogo zhara
koni sorvalis' s mesta i pomchali k Slave i Pochetu
groznogo Carya.
     CHaruyushchie krasotoj kaskadnye sady, gimnasii,
gigantskij ippodrom, dvorcy i zagorodnye villy znati
stremitel'no  i smutno pronosilis' mimo kolesnicy.
     Nerej s vostorgom provozhal ih vzglyadom i v
neterpenii  podstegival konej.
     Eshche nemnogo,  i pejzazh smenilsya novoj -
Orihalkovoj - stenoj i Vtorym iz treh bol'shih Kanalov
Atlantidy.
     Pered Nereem vspyhnulo ognistoe blistanie.
ZHara smenilas' tomnoj negoj. Vozduh posvezhel i
priobrel privychnyj - nezhnyj aromat...
     Nerej chut' priderzhal  konej  i v®ehal ne spesha
na most Carya Svyashchennoj Atlantidy Evemona.
     Emu na  vstrechu brosilas' dvorcovaya ohrana i
zhrecy.
     Uznav v Neree Carskuyu osobu, oni pochtitel'no
sklonilis' na koleni pered nim  i  pospeshili ustupit'
dorogu.
     Nerej  vnachale dazhe ne obratil na nih ser'eznogo
vnimaniya i vnov' pustil v galop  svoih konej.
     No tut, odin iz kop'enoscev vdrug vskochil i
brosilsya navstrechu   carskoj kolesnice.  V ego rukah
sverknulo chto-to... Neznakomec vstrepenulsya i chto bylo
sil  shvyrnul pod nogi chernyh carskih zherebcov  gorst'
strannyh sharikov iz neznakomogo Caryu metalla.
     Koni tut zhe  vzvilis' na dyby. Povozka
hrustnula i s grohotom rassypalas' na chasti.
     Nerej ne ponyal to, chto s nim proizoshlo.
     - Vse, bogi zhdut menya s vizitom?! - molniej
vonzilas' v ego dushu mysl'. - Vse koncheno. YA vskore
vstrechus' s Kerberom, Haronom i Aidom 58.
     Nerej zakryl glaza i prigotovilsya  uslyshat'
shum ot kryl'ev groznogo Tanata 59.
     Odnako vremya shlo, a on byl zhiv.
     K tomu zhe, cel i nevredim. Vot tol'ko strannoe,
stol' neprivychnoe i potomu pugayushchee chuvstvo skovalo
ego  mysli, chuvstvo, volyu...


     Nevynosimyj holod i chudovishchnaya syrost'  do
samyh kostej pronizyvali  telo Carya.
     I dazhe zakalennyj v zhestokih boyah i surovyh
pohodah  Diktator  byl pered nimi bessilen. On
postydno drozhal i  stuchal ot holoda zubami.
     Nerej reshitel'no pripodnyalsya s pola i sel.
     Vokrug ne bylo  ni dushi.
     Tol'ko mrachnye serye steny, gusto pokrytye
drevnimi pis'menami, chernye kolonny i legkij
iskryashchijsya polumrak.
     - YA rad, chto ty  tak bystro prishel v sebya, moj
blagorodnyj car'! - obrushilsya na barabannye pereponki
Nereya golos Verhovnogo ZHreca. - Teper'  ty v polnoj
bezopasnosti, Diktator, i  sredi svoih druzej.
     - A razve do etogo mne chto-to ili kto-to ugrozhal?
- v serdcah ogryznulsya Nerej.
     - Boyus', chto da, moj povelitel'! - s sochuvstviem
otvetil nevidimyj Nereyu zhrec.- Tebya, Carya Svyashchennoj
Atlantidy Evemona, pytalis' ubit' podoslannye tvoim
bratom - Amfereem lyudi. Eshche nemnogo  i  moi zhrecy
mogli by opozdat'. Togda by Atlantida byla b obrechena.
Obrechena na traur v pamyat' o tebe, Triumfator... Vot,
vzglyani!
     ZHrec vystupil iz mraka i, protyanuv k Nereyu ruku
i razzhav ladon', shvyrnul k ego   nogam dve dyuzhiny
tainstvennyh sharov  s ogromnymi i prochnymi shipami.
     - |to strashnoe i poistine bezotkaznoe oruzhie,
Diktator, - ravnodushno poyasnil Verhovnyj ZHrec. -
Gorst' etih milyh sharikov, popavshaya pod nogi loshadej,
bez somneniya, oznachaet smert'  dlya voznicy i passazhira
kolesnicy. A dva desyatka strel, kotorye ty dazhe ne
zametil, sluzhili dlya togo, chtob oblegchit' tvoi mucheniya
i bol'. Vot vidish', blagorodnyj Car', priznanie i slava
ne vsegda polezny!
     - No pochemu, zhrec, - tshchetno pytayas' sderzhat'
svoyu yarost', voskliknul Car'. - Pochemu  Car' Amferej
menya tak nenavidit? CHto dazhe  pozhelal menya ubit'!? CHto
ya takogo sdelal? CHem vyzvana ego ko mne nemilost'?
     - Tvoim Triumfom, moj Diktator! I tvoeyu
Slavoj! - besceremonno perebil Nereya ZHrec. - Ty teper'
geroj dlya slavnogo naroda Atlantidy! I obozhaemyj
Diktator dlya soldat. Cari Svyashchennoj Atlantidy
iskrenne tebya boyatsya. I Amfereyu udalos' ih ubedit', chto
tvoya slava, opyt boevyh pohodov, predannost' tebe
svyashchennyh legionov i pokrovitel'stvo zhrecov  odnazhdy
razozhgut v tebe zhelan'e Vlasti. Polnoj vlasti nad
stranoj. Ty slishkom nezavisim,  yun, umen, otvazhen i
udachliv, chtob stat' Triumfatorom na zavist' vsem
drugim  Caryam. Ty derzko okazalsya Pervym sredi ravnyh
i etim pereshel dorogu vsem! Caryu Atlantu - tozhe....
     ZHrec zamolchal i posle pauzy dobavil:
     - Da, i eshche ... Ta devushka, kotoruyu ty spas  na
Torzhestvah Vladyki Posejdona ... |to bylo uzhe
slishkom. Ona poistine   prekrasna, i kazhdyj iz Carej,
pover' mne, byl by rad nazvat' ee svoej zhenoj. Il' na
hudoj konec - rabynej. A ty ih vseh operedil ... i etim
podpisal  ej smertnyj prigovor.
     - YUliya?! Lyubov' moya! - vstrevozheno voskliknul
Car'. - Gde ona? CHto s neyu sdelali Cari?
     - Ona ischezla, moj Diktator, - bez osobogo
entuziazma otvetil Nereyu Verhovnyj ZHrec. - I dazhe ya,
ZHrec Sumrachnogo Solnca, kotoromu podvlasten etot mir,
uvy, ne v sostoyanii uznat' chto s neyu stalo. Muzhajsya,
blagorodnyj Car'. Uzh koli devushka mertva, to my uzhe ne
v silah ej pomoch'. A esli net - to  dlya vragov tvoih  ona
nedostizhima tak zhe, kak dlya nas. My mozhem tol'ko
zhdat'. ZHdat' ot bogov znamenij i dal'nejshego razvitiya
sobytij.
     - CHto zh, blagorodnyj ZHrec, -  procedil Nerej
skvoz' zuby. - Za to, chto sohranil mne zhizn', tebe ya
blagodaren. A teper', ya by hotel vernut'sya v svoj Dvorec
i  samolichno razobrat'sya  s temi, kto reshil nazvat' sebya
moim vragom. Pust' v etom spore glavnym argumentom
stanet moj klinok, porugannaya chest'  i ratnoe umenie.
     - Net, ty etogo ne dolzhen delat', moj Diktator, -
osadil goryachij pyl Nereya ZHrec. - Eshche ne nastupilo
vremya. Ty v prave nenavidet' svoih brat'ev, vnezapno
prevrativshihsya v tvoih vragov. Odnako, budet luchshe,
esli ty dlya nih  poka chto budesh' mertv. Moi zhrecy ne
zrya ostavili v zhivyh ubijc, podbrosili v Kanal
bezdyhannoe telo dvojnika Carya Svyashchennoj Atlantidy
Evemona  i  etim  vseh zastavili poverit' v tvoyu  gibel'.
Tol'ko Car' Atlant  - odin lish' v kurse vseh sobytij.
Nichto ne v sostoyanii  izmenit' v ego dushe simpatii k
tebe. On znaet chto ty zhiv i znaet gde ty. On sam mne
prikazal  tebya dostavit' v etot hram  i zapretnuyu dlya
vseh Dolinu mertvyh i tenej. Ved' ty  poka eshche
Diktator! Ne zabyvaj ob etom, blagorodnyj Car' ...
     ZHrec pomanil Nereya za soboj.
     Car' neuverenno raspravil plecha, sprygnul na
pol s zhestkogo kak kamen' lezhaka i pospeshil pokinut'
svoyu mrachnuyu obitel'.
      Oni proshli s poldyuzhiny  zalityh tusklym
svetom koridorov. Poka ne vyshli vdrug na belyj svet i
okazalis' posredi ukrytogo v gorah ushchel'ya.
     - Vot, vzglyani, - vytyagivaya ruku pred soboj,
potreboval Verhovnyj ZHrec. - Vidish' sej voennyj
lager'?! |to vernye tebe pyat'sot legionerov. I vse oni
zhdut tebya, svoego polkovodca. Oni hotyat, chtoby ty povel
ih boj na varvarov - ellinov.
     Car' gromko fyrknul, chut' prikryl rukoj glaza
i, sleduya zhelaniyu zhreca, brosil vzglyad po storonam.
     Pred nim voznikli gory, Solnce, sneg i ... chej-to
horosho splanirovannyj lager'.
     Ryady  prizemistyh palatok sostavlyali strogij
krug. Tuda-syuda snovali voiny v orihalkovyh dospehah i
sverkayushchih ornamentom plashchah. Koni gromko rzhali i
razdavalsya lyazg metalla ob metall.
     Gromkij i vostorzhennyj vozglas pronessya nad
Dolinoj mertvyh i tenej, kogda soldaty vdrug uvideli
Nereya.
     Car' pospeshil navstrechu k nim, sovsem zabyv pro
vse prilichiya i pro nevest' kuda propavshego zhreca.
     Ves' ostatok dnya Nerej provel v krugu druzej i
predannyh emu legatov.
     I tol'ko k vecheru, otdav rasporyazhenie vsem
sotnikam s rassvetom byt' gotovymi k Sovetu, Diktator,
nakonec, reshilsya otdohnut'.
     S trudom dobravshis' do svoej palatki, on ruhnul
na krovat' ... no tak i ne smog usnut'.
     On vspomnil pro svoyu boginyu i ... zaskripel v
otchayanii zubami.
     Kazalos', bogi otvernulis' ot nego. I esli by ne
dolg i eti vernye emu legionery, Nerej gotov by byl
vonzit' sebe v zhivot  klinok i dobrovol'no okazat'sya v
carstve mrachnogo Aida.
     - Moj Povelitel', - vorvalsya v ego mysli  myagkij
zhenskij golos. - |to vy? Vy zhivy?! YA tak rada, ya tak
rada...
     Car' obernulsya, sobirayas' pokarat' togo, kto
derznul vdrug ego pokoj narushit'.
     No, pochemu to poblednel i rezko izmenil svoe
reshenie.
     - Moya vernaya i gordaya |ton?! - vmesto brani,
proiznes on s udivleniem. - Kak, ty tozhe zdes'?
     - O, da, moj povelitel', - vzvolnovanno otvetila
ona. - YA zagnala treh loshadej, chtob okazat'sya ryadom s
vami i pripast' k  nogam. Vsya Atlantida v  traure,
bezumnom gore i pechali. Vse iskrenne oplakivayut Vas,
vladyka. Ubijc, kovarno i bessovestno podnyavshih na vas
ruku, uzhe davno kaznili. No nikto ne znaet, kto k vam ih
podoslal. Vse, osobenno Car' Amferej, uvereno raznosyat
sluhi, chto vasha gibel' - delo ruk   poverzhennyh i
pokorennyh vami dikarej. CHto eto dikie pelasgi i
zlopamyatnye foby otomstili vam za svoj pozor i
porazhenie. ZHrecy zhe Sumrachnogo Solnca ob®yavili vashe
carstvo ih vladeniem. Do toj pory poka ne podrastet vash
syn - naslednik groznogo carya Svyashchennoj Atlantidy
Evemona. Oni...
     - Da provalis' oni pod zemlyu vmeste s moim
carstvom i svyashchennym tronom, - vskipel ot neterpeniya
Nerej, grubo szhav rukami plechi amazonki, i grozno
prodolzhal dopros. - CHto moj Dvorec: A YUliya ... chto  s
neyu? CHto sluchilos' s nej, poka ya byl v pohode. Otvechaj,
prezrennaya, ne medli. ZHizn' tvoya visit na voloske!
     - Moj povelitel', -  prolepetala devushka,  ot
straha  zataiv dyhanie i sil'no poblednev. - Kak tol'ko
vy otpravilis' v pohod, vash brat, Car' Amferej, totchas
zhe zayavil narodu i Caryam o tom, chto devushka byla
otobrana u Posejdona nezakonno. CHto vy narushili  ves'
ritual Torzhestv  i volyu Posejdona. CHto vzyali etu
nereidu siloj i derzhite ee v svoem Dvorce kak plennicu
- rabynyu. I koe-kto  iz vashih brat'ev, podtverdil ego
slova. I to, chto mezhdu vami s Amfereem byl razdor  i
ssora. I to, chto vy narushili zakon i prinyatyj obychaj ...
Tol'ko Car' Atlant  vo vse eto tak i ne poveril. I
sdelal vse, chtob  Vasha YUliya ne okazalas' vo vlasti
Amfereya i zhrecov.
     - Togda Vash brat, Car' Amferej, - prodolzhala
amazonka, razmazyvaya slezy  po shchekam, - zadumal
zahvatit' vozlyublennuyu vashu siloj. I kak-to noch'yu s
dyuzhinoj svoih golovorezov  napal na vash dvorec  i
uchinil razboj. Nam udalos' otbit' ego ataki, no mnogie
iz vashih slug i lichnoj gvardii pogibli. Iz vernyh
vashih amazonok v zhivyh ostalas' tol'ko ya. No vse zhe  my
ne otdali  im v ruki nashej gospozhi. I, vskore
podospevshie na pomoshch' nam gvardejcy razbili
napadavshih v puh i prah.
     Togda, Car' Amferej, ponyav chto on ne v silah
ovladet'  lyubov'yu i prekrasnym telom nashej gospozhi,
zadumal  umertvit' ee. CHtob otomstit' i vam, i ej, i
vashim s neyu otnosheniyam.
     Car' Amferej smog podkupit'  vseh novyh slug i
gordyh amazonok, kotoryh napravil k Vam  Sovet Carej
vzamen  pogibshih  v teh koshmarnyh besporyadkah. Nad
golovoj nashej gospozhi  vnov' sgustilis' tuchi i
smertel'naya ugroza. My, ostavshiesya vernye vam slugi i
ohrana, uvy,  uzhe ne v silah byli uberech' ee ot  ruki
naemnogo ubijcy  ili  kubka s yadom. A vy zhe byli
slishkom daleko. K tomu zhe vse schitali Vas pogibshim  -
tak peredal vash polkovodec  i legat  |shill,
vernuvshijsya s ostatkom armii  v stolicu. I tut
sluchilos' chudo...
     Nerej sidel na ustlannom kovrami  i travoj polu
svoej palatki, utknuvshis' golovoj v koleni i
vslushivayas' v kazhdoe iz slov, proiznesennyh |ton.
     On byl smertel'no bleden i s trudom uderzhival
dyhanie.
     - Da, da, chudo iz chudes, - ne unimalas' amazonka. -
Ono sluchilos' cherez den', s togo momenta, kak
prezrennye podruchnye Carya Amfereya uchinili razgrom i
nasilie v vashem  Dvorce. Gospozha eshche spala, kogda v
vashih pokoyah  neozhidanno poyavilas'  serebristaya figura
boga. On besprepyatstvenno  proshel  po koridoram vashego
dvorca, poka ne okazalsya ryadom s lozhem gospozhi. Zatem
on siloj voli pripodnyal ee s krovati, podvel k oknu i ...
vmeste s nej ischez. Bol'she my ne videli ni gospozhu, ni
boga ...
     V palatke vocarilas' tishina. Nerej byl porazhen
rasskazom amazonki.
     - Ty mozhesh' byt' poka svobodna, - nakonec
promolvil on, szhimaya kulaki do boli. - Ty ne ispolnila
prikaz. I ploho zashchishchala gospozhu. No vse zhe, ya daruyu
tebe zhizn' i pravo byt' pri mne. A teper' ostav' menya, ya
hochu pobyt' odin ...
     Amazonka v speshke poklonilas' i bystro
vyskol'znula von.
     Protyazhnyj i nudnyj signal truby,
provozglasivshij lageryu "otboj", zastavil amazonku
vzdrognut'  i ukutat'sya v spasitel'nuyu tkan' pohodnogo
plashcha.
     Svetlaya, podernutaya sizoj dymkoj  noch'
zaskol'zila  po vershinam gor i bystro zapolnyala
sumrakom ushchel'e.
      Bezmolvie, pokoj i tishina pronikli i plenili
lager' armii atlantov.


     Glava devyataya .

     Armiya Nepobedimyh .

     Dve nedeli, provedennye v Doline mertvyh i
tenej, pokazalis' Nereyu nevynosimym, hotya i
chrezvychajno uvlekatel'nym,  adom.
     SHag za shagom pered Diktatorom otkryvalis'
samye sokrovennye tajny zhrecov  i vernyh sluzhitelej
Posejdona.
     Trudno v dvuh slovah perechislit' vse to, chto
stalo dostupnym  i vpolne privychnym dlya  ego
legionerov.
     Oni nauchilis'  pronikat' v chuzhoe soznanie i
pamyat'. Vselyat' v drugih zhivotnyj strah i sobstvennoe
"ya". Smotret' na mir glazami kazhdogo iz smertnyh i
chuvstvovat' ego takim, kakim on viden byl by im samim.
Byt' bestelesnymi tenyami i siloj vole snova
prevrashchat'sya v plot'.
     Polchishcha vragov teper' kazalis' "posvyashchennym"
bezobidnym stadom. Ih kolesnicy i slony - igrushkami i
detskoj zabavoj. Bojnicy krepostej i vodyanye rvy -
naivnoj shalost'yu soznaniya i stihii.
     Odnako, na ishode trinadcatyh  sutok  uchenij,
Verhovnyj ZHrec neozhidanno poprosil Nereya sobrat'
vseh ego komandirov i torzhestvenno nazval ih Armiej
Nepobedimyh.

     Verhovnyj ZHrec dozhdalsya okonchaniya obshchej
sumatohi i gromko obratilsya k voinam i Caryu:
     - Voiny Atlantidy! Vnemlite moim slovami!
Moimi ustami veshchaet sam Vladyka - Posejdon!
     Mertvaya tishina mgnovenno okutala palatku
SHtaba i zamershih v ocepenenii atlantov.
     - Vam, vojnam Armii Nepobedimyh, vypala
velikaya chest', - mezhdu tem prodolzhal  deklarirovat'
ZHrec. - Kazhdyj iz vas dostojno proyavil sebya v boyu i
tyagotah voennoj sluzhby. Teper', kogda nam, zhrecam
Sumrachnogo Solnca, udalos' nadelit' vas k tomu zhe i
Velikimi Znaniyami, vy gotovy k  novomu pohodu. Vnov'
nastalo vremya  ispytat' vashu doblest' i ratnoe umenie.
      ZHrec na minutu zamolchal i pristal'no vglyadelsya
v lica vseh, kto vynuzhden ego byl slushat'.
     - Nachnu s opisaniya  teh, s kem vam prijdetsya
imet' delo v predstoyashchej vojne, - vnov' zagovoril on pod
odobritel'noe molchanie legionerov. - Mnogo
tysyacheletij nazad  gnusnym ellinam udalos', konechno,
ne bez pomoshchi kovarstva i obmana,  oderzhat' pobedu v
shvatke s armiej  Svyashchennoj Atlantidy. S teh por oni
vladeyut mirom, kotoryj prezhde podchinyalsya nam. Oni
razrushili vse nashi poseleniya, goroda  i hramy. Oni
zhestoko istrebili nashih kolonistov i vse soyuznye
atlantam plemena. Oni zastavili svoih zhrecov zabyt'
pro nash yazyk, kul'turu, pis'mennost', zakony, nravy.
Oni postaralis' sdelat' vse, chtob  pamyat' o Svyashchennoj
Atlantide prevratilas' v mif. Odnako, im na gore,
Atlantida ucelela. Hotya ee narod i izgnan byl iz  mira,
byvshego emu rodnym. I vot nastal moment, kogda my
mozhem vnov'  vernut'sya v Ojkumenu i otomstit' vragu za
unizhenie i pozor.
     ZHrec perevel dyhanie, prezhde chem zakonchit'
svoyu vostorzhennuyu rech'.
     - No..., - zhrec  chut' zameshkalsya, no tut zhe
popytalsya vse ispravit'.- Delo v tom, chto mir, kotoryj
ozaryaet zolotoe Solnce, sil'no izmenilsya so vremen
Velikoj Katastrofy. On byl dlya nas nedosyagaem. I
elliny obreli v nem nebyvalye mogushchestvo i vlast'. Oni
prezreli pokrovitel'stvo bogov. Oni zastavili sluzhit'
sebe "ischadiya Aida" - mehanizmy. Postroili chudovishchnye
goroda iz neobychno prochnoj  gliny (kirpich - Prim.
avt.), serebristogo metalla (alyuminij - Prim. avt.),
serogo izvestnyaka (beton - Prim. avt.) i strannogo
blestyashchego  materiala (tonirovannoe steklo - Prim.
avt.). Oni sozdali krovozhadnyh i lishennyh per'ev ptic,
terzayushchih so svistom i  urchaniem nebo, stal'nye
korabli bez parusov i vesel, smradno dyshashchie
kolesnicy iz metalla. Oni pytalis' dazhe brosit' vyzov
Solncu - osvobodiv  iz nedr Tartara  strashnoe chudovishche
- Tifona 60(yadernye ispytaniya - Prim. avt.). Oni
dostigli nebyvaloj derzosti i sily. Dazhe bogi ne vsegda
sposobny s nimi sovladat', Hotya i lyuto nenavidyat ih...
I vy, legionery Atlantidy - ih, bogov, poslednyaya
nadezhda. Oni vlozhili v vashi ruki vse, chem iz pokon
vekov vladeyut sami. I vy ne vprave etim prenebrech'!
     Sdelav udarenie na poslednej fraze, ZHrec
zamolchal i  zhestom  dal ponyat' atlantam to, chto bolee on
govorit' ne budet.
     - CHto zh, - sderzhanno podytozhil ego rech' Nerej.-
To, o chem ty nam povedal, zhrec, chrezvychajno interesno.
YA dumayu, moi legionery ne sposobny obmanut' tvoih
nadezhd. Uzh, kol' nam pokrovitel'stvuyut bogi, to
dejstvitel'no - pora v pohod. Odnako uzhe slishkom
pozdno, chtoby nachinat' ego sejchas. Pust' moi lyudi
otdohnut, obdumayut vse to, chto ty skazal, i v tochnosti
peredadut tvoi slova soldatam. I, skazhem, poslezavtra, s
pervymi luchami Solnca, my vystupim v pohod?!
     Verhovnyj ZHrec kivnul  i,  yunosha otdal
rasporyazhenie legatam rashoditsya.
     Diktator tozhe sobiralsya  vyjti von, kogda
Verhovnyj ZHrec ego ostanovil i zhestom predlozhil
ostat'sya.
     - Blagorodnyj Car' Svyashchennoj Atlantidy, -
obratilsya on v polgolosa k Nereyu, kogda oni ostalis'
lish' vdvoem. - Prodolzhim nash Sovet ...
     - No, blagorodnyj zhrec, - popytalsya vozrazit'
Nerej. - Ty zhe vse skazal?! CHto mozhno k etomu eshche
dobavit'?
     - Ty slishkom molod i goryach, Diktator, - tut zhe
osadil ego Verhovnyj ZHrec. - YA skazal ochen' mnogo. No
otnyud' - ne vse. Ne schitaj tol'ko eto kovarstvom s moej
storony. Ty eshche slishkom ploho znaesh' lyudej. I
slishkom sil'no im doveryaesh'. Vspomni o svoej
vozlyublennoj ... kak s nej postupili samye blagorodnye
i blizkie tebe atlanty?
     Nerej vskochil na nogi ot takogo derzkogo nameka,
vskipel ot yarosti i negodovaniya, no  vse zhe ne reshilsya
brosit'sya s mechom na nagleca.
     - Vizhu, vizhu, ty menya prekrasno ponyal, - s
naigrannym spokojstviem prodolzhal draznit' Diktatora
Verhovnyj zhrec. - No ob etom posle. Teper' zhe - ob
ellinah. Oni dejstvitel'no dobilis' slishkom mnogogo,
chtob otnositsya k nim s prenebrezheniem. YA ne skazal ob
etom tvoim voinam potomu, chto ih serdca dolzhny byt'
polnymi otvagoj, doblest'yu  i veroj. Strah i somnenie
ne dolzhny kosnut'sya ih. No tebe, Diktatoru i
blagorodnomu Caryu, skazhu. Vojna s ellinami  ne budet
legkim delom. Dazhe, nesmotrya na to, chemu my vas, po vole
Posejdona, nauchili ...
     - CHto ty  hochesh' etim skazat', Verhovnyj ZHrec? -
nedoumenno vskinul brovi Car'.- CHto, neuzheli u
protivnika vse eshche ostalsya shans nad nami oderzhat'
pobedu?
     - Pozhaluj, eto tak! - razvel rukami zhrec.-  Bolee
togo, vozmozhno dazhe, chto oni pochti nepobedimy. No
tol'ko pochti. Zapomni, blagorodnyj Car', dazhe u bogov
est' slabosti i "ahillesova pyata "61! Dazhe oni inogda ne
v silah sovladat' s kovarstvom, hitrost'yu  i
verolomstvom. A elliny poka eshche ne bogi. Oni lish'
lyudi, brosivshie vyzov Nebesam  i nashemu
mogushchestvennomu bogu - Posejdonu! Vot v etom-to i
kroetsya  tvoj shans na to, chtob sokrushit' ih armiyu i
groznye mashiny.
     - YA ob etom ne podumal, ZHrec, - kusaya guby v
krov', probormotal v zadumchivosti   Car'. - YA ne
vosprinyal tvoj rasskaz  ob  adskih mehanizmah varvarov
vser'ez. YA poschital tvoi slova, nu, skazhem,  nebol'shim
preuvelicheniem. |to v korne menyaet delo. My vse vremya
gotovilis' voevat' protiv zhivyh lyudej, no ne mashin?!
Kak zhe my smozhem ih pobedit'? Ved' oni, navernoe, tozhe
umeyut napadat' i zashchishchat'sya?
     - Ty prav, diktator, absolyutno prav! - pospeshno
podtverdil Verhovnyj ZHrec.- Mashiny sdelali ellinov
ravnymi bogam. No, v tozhe vremya, imenno mashiny kak raz
i est' ih "ahillesova pyata ". Da, konechno, mnogie iz nih,
mashin, neuyazvimy. No tol'ko  dlya drugih mashin! A ne
takih lyudej, kak ty. Ved' upravlyayut to mashinami opyat'
zhe lyudi, a oni vse smertny. I k tomu zhe, voiny tvoi v
sravnenii s nimi bogi. Ty i tvoi soldaty sposobny bez
osobogo truda podchinit' svoej vole i unichtozhit' lyubogo
iz nih. Zapomni, blagorodnyj Car', lyubaya samaya
mogushchestvennaya armiya s ideal'noj disciplinoj i
prekrasnym oruzhiem  sposobna pobedit' tol'ko takuyu
zhe, kak ona sama, armiyu. I absolyutno  bessil'na  pered
gorstkoj ubezhdennyh v svoej pobede hrabrecov. K tomu
zhe nadelennyh sverh®estestvennymi sposobnostyami i
nebyvalym oruzhiem. Vspomni svoj proshlyj boevoj
pohod na dikarej. Tvoya armiya vnachale byla pered nimi
bessil'na, hotya i vo sto krat luchshe  ih organizovana i
vooruzhena. YA tebe rasskazhu nebol'shuyu pritchu pro
samogo moguchego i sil'nogo iz zverej -  slona. Nikto i
nikogda ne sposoben sravnit'sya s nim v velichii i sile.
Vse drugie zveri po pervomu zhe ego trebovaniyu ustupayut
dorogu. No stoit tol'ko malen'koj, tshchedushnoj myshke
zahotet' i ona sposobna  pobedit' lesnogo ispolina,
obrech' ego na muki, ili dazhe smert'. Vot v roli takih
malen'kih, no yurkih i otvazhnyh myshek, i predstoit
sebya pochuvstvovat' tvoim legioneram. |lliny  v silah
unichtozhit' vas v odno mgnovenie i bez osobogo truda. No
tol'ko, esli  vy okazhetes' vdrug vmeste, v sostave armii
ili otryada. No oni bessil'ny  sovladat' s kazhdym iz vas
po otdel'nosti. Tem bolee esli oni o Vas ne srazu i
uznayut.
     - Tak, znachit, - vsluh vyskazal svoyu dogadku Car',
- moi legionery  dolzhny derzhat'sya porozn', vnezapno
poyavlyat'sya pred vragom, razit' ego i posle etogo
bessledno ischezat'?
     - Ty shvatyvaesh' moi mysli na letu, Diktator! -
vostorzhenno voskliknul ZHrec.- Pohozhe, chto v tebe ya
oshibsya! No, prezhde chem ty smozhesh'  vypolnyat' svoj
prevoshodnyj plan, tvoim soldatam predstoit vnachale
okazat'sya v mire Zolotogo Solnca i tvoih vragov.
Priznayus', eto ne takaya uzh i legkaya dlya vas zadacha. No
vse zhe, nam, zhrecam, ee, ya dumayu, udastsya razreshit'.
     - YA chto-to ne sovsem tebya ponimayu, zhrec! - ne
skryvaya svoego nedoumeniya i rasteryannosti, promolvil
Car'.- Razve ya i moi lyudi ne mozhem vospol'zovat'sya tem,
chemu ty vseh nas tak prekrasno obuchil? Razve my ne
mozhem  popast' v mir Zolotogo Solnca lish' blagodarya
mgnovennomu peremeshcheniyu? Ved' eto zhe tak prosto,
zhrec?!
     - YA by tak ne skazal, - uhmyl'nulsya ZHrec. - Uvy,
vse daleko ne prosto. Vse delo v tom,  chto dlya kontrolya
nad Stihiej  Vremeni i Absolyutnogo prostranstva
nuzhno mnogo sil i voli. Ty mozhesh' bez truda
peremeshchat'sya po planete. No vsej tvoej energii ne
hvatit dazhe dlya togo, chtob vyrvat'sya v otkrytoe
prostranstvo zvezd i vechnoj pyli, blagorodnyj Car'.
Uvy, no eto tak.
     - Kak zhe togda byt'?! - procedil skvoz' zuby
Car'.
     - A my vospol'zuemsya mudrost'yu i Znaniyami
samih ellinov. Armiya tvoya  dostignet mira Zolotogo
Solnca  bez poter'  i sverh®estestvennyh usilij.
     - Kakim zhe obrazom  togda?
     - Na mezhzvezdnoj boevoj triere. YA kak to govoril
uzhe o tom, chto upravlyaemaya varvarami zvezdnaya "mashina"
pytalas' vtorgnut'sya v nash mir. No my ee ostanovili. I
dazhe  zahvatili v plen ee ellinskij ekipazh. My
podchinili ih soznanie sebe i sdelali rabami. No,
pohozhe, chto-to ne uchli. Varvary bezhali. My byli v
panike i ne znali  chto i predprinyat'. No bogi vnov'  nam
podarili svoyu milost'. Ne tak davno my obnaruzhili eshche
odnu "mashinu". K tomu zhe eyu nikto ne upravlyal. My ne
nashli na nej zhivyh lyudej. "Mashina" kak by sama soboj
upravlyala. I eto navelo nas na ser'eznye razmyshleniya.
Delo v tom, chto nam do sej pory nevedomo tochnaya doroga
k miru Zolotogo Solnca. A "mashina" gotova eto sdelat'
vse za nas. Ona sama gotovitsya vernut'sya v Ojkumenu62. A
vmeste s nej v mir varvarov popadete i vy. Odno lish'
ploho, my ne znaem tochno, kak dolgo budet dlit'sya vash
pohod.
     - A ya mogu vzglyanut' na etu "mashinu", zhrec, -
nebrezhno proiznes Nerej, ne ozhidaya ot zhreca soglasiya.
     - Konechno, - neozhidanno otvetil tot. - Ty, slava
Posejdonu, vprave eto sdelat'. Vspomni to, chemu  ya tebya
nauchil  i ty uvidish' to, chto hochesh'. Glazami moego
zhreca, chto v etot chas kak raz nahoditsya vnutri mashiny  i
budet rad  tebe vse pokazat'.
     Diktator ponimayushche kivnul i prigotovilsya
ispolnit' ritual.
     On berezhno dostal iz nozhen carskij mech i
polozhil ego na ustlannyj kovrami pol. Zatem on skinul
s plech svoj serebristyj plashch, dospehi, shlem i dazhe
togu.
     Vstav na koleni i  zaprokinuv golovu, nazad
Diktator pogruzil svoe soznanie v Nirvanu. CHerty lica
ego zametno poplyli, telo neozhidanno obmyaklo  i chut'
zametno vosparilo nad zemlej...
     ZHrec nablyudal  za dejstvom Nereya s upoeniem  i
vostorgom.
     Kogda soznanie Nereya  okonchatel'no rasstalos' s
telom, zhrec gromko shchelknul pal'cami i za ego spinoj
voznik iz nichego  Triton.
     - CHto-nibud' prikazhite, Vladyka? - pochtitel'no
sprosil on  u Verhovnogo ZHreca.
     - Pozhaluj, da,- otvetil ZHrec, ne udostoiv dazhe
vzglyadom vernogo emu  Tritona. - Nemedlenno  otprav'
goncov k Caryu Atlantu  i  Svyatejshemu Sovetu. Diktator
vystupit v pohod! "Mashina " varvarov dolzhna byt' k
etomu gotova. Peredaj moi slova zhrecam.  Speshi.
     - Slushayu i povinuyus', moj Vladyka! -
podtverdil Triton svoe povinovenie. - CHto - nibud' eshche?
     - Da, - procedil skvoz' zuby ZHrec. - Mne donesli
vchera chto blagorodnyj Car'  imel vchera besedu s
amazonkoj. Ona uspeshno vypolnila nash prikaz. Diktator
ej poveril. Sejchas on dumaet, chto v Atlantide
vocarilis'  prezhnie poryadok i pokoj. I chto narod  i
armiya bezropotno vosprinyali ego konchinu. I chto zhrecy
spasli ego prekrasnuyu nalozhnicu  ot prityazanij
pohotlivogo Carya  Svyashchennoj Atlantidy Amfereya ...
Pust' tak i budet dal'she. Pust' Diktator  v eto verit.
Nam eto na ruku. CHem men'she znaet on, tem bolee on nam
udoben.  I uzhe nichto ne smozhet nashim planam pomeshat'
... Odnako ...
     - Amazonka?- popytalsya ugadat'  Triton.
     - Pozhaluj, - usmehnulsya  ZHrec. - Ona nam bol'she
ne nuzhna. Ej mesto v carstvo mrachnogo Aida. No tol'ko,
pust' vse sdelaet ona sama. Diktator nichego ne dolzhen
zapodozrit' i, uzh tem bolee, znat'.
     - No, delo v tom, - zameshkalsya i poblednel
Triton. - Moj povelitel', eto nevozmozhno. Ona ischezla.
Ischezla bez sleda! My pereryli vse: i  lager', i
okrestnye ushchel'ya. No ni ee, ni trupa ne nashli!
     - CHto?! - prorychal emu v otvet Verhovnyj ZHrec. -
I vy ob etom mne ne dolozhili?!
     - My pytalis' eto sdelat', moj Vladyka, no...
     - Ladno, - neozhidanno smyagchilsya  ZHrec.- Mozhesh'
vypolnyat' moi rasporyazheniya. YA sam zajmus' zagadochnym
ischeznoveniem devicy.
     Triton  pochtitel'no kivnul i pospeshil
ischeznut' s glaz Verhovnogo ZHreca.
     - Poka, pozhaluj, vse idet po planu, -
probormotal chut' slyshno ZHrec, v zadumchivosti  morshcha
lob i spuskaya glaz s figury zamershego v meditacii Carya.
- No eta devchonka... Kak? Kak udalos' ej uskol'znut'?


     Glava desyataya .
     ZHeleznoe ""CHudovishche"" prishel'cev.

     Sredi pyshnogo velikolepiya zvezd, mercayushchih
tumanov i oslepitel'nogo bleska obnazhennogo Solnca
zagadochno perelivalos' vsemi cvetami radugi ogromnoe
sooruzhenie iz serebristyh trubok, zolotyh sharov,
steklyannyh diskov, piramid i tonkih lepestkov iz
fioletovogo materiala.
     " Tak vot ona kakaya - legendarnaya mezhzvezdnaya
"mashina"?!"- podumal pro sebya Nerej.
     Diktator nikogda i nichego podobnogo v svoej
zhizni ne videl.
     Nerej chisto instinktivno protyanul k "mashine"
ruku, no ... No ego ruka neuklyuzhe povisla v vozduhe, tak i
ne vstretiv pregrady.
     Nerej ne uderzhalsya i poplyl. Po beskonechno
dlinnomu koridoru, zagadochnym obrazom prohodya skvoz'
mramornye plity sten i nepristupnye na vid vrata.
     I,  vse, chto vstrechalos' emu na puti, vyzyvalo v
ego dushe nepoddel'nyj vostorg i voshishchenie.
     Girlyandy raznocvetnyh nitej, sverkavshie
mercaniem ognej shary, korobki iz stekla i serogo
metalla, truby, chernye kak sazha piramidy, prikrytye
plastinami shkafy, prozrachnye sosudy, arki, kuby -
tshchetno on pytalsya osoznat' ih smysl i istinnoe
naznachenie.
     No bol'she vsego ego soznanie plenili pis'mena i
yarkie tainstvennye freski.
     Podobnyh bukv i slov on nikogda ne videl. Ne
govorya uzhe yarko krasnyh chertochkah, kruzhochkah, rombikah
i pautine  simvolicheskih figur.
     Neozhidanno Diktator okazalsya v yarko
osveshchennom zale.
     Zal byl ogromnym  i napolnennym protyazhnym
gulom.
     V samom ego centre vozvyshalas' kub iz chernogo,
pul'siruyushchego iskrami, stekla. Kub okruzhali
polukruglyj stol i vosem' stranno vyglyadevshih kresel.
     - Odnako?! - zacharovano proiznes Nerej,
neuverenno napravlyayas' v storonu Kuba. - Pohozhe ya zdes'
ne odin?! I preslovutaya "mashina" tozhe sluzhit lyudyam?
      V sleduyushchee mgnovenie, kak by v otvet na ego,
Diktatora, nemoj vopros CHernyj  Kub vyzyvayushche
vspyhnul i vspuchilsya iz nedr svoih prekrasnym zhenskim
likom.
     Nerej sovsem ne ozhidal podobnogo povorota
sobytij i chisto instinktivno otskochil nazad.
     - Uooo-o, u vaa parekee. Vesee ssisitemi
funukcioriruyut voo  nooromoe, - neozhidanno proiznesla
neznakomka, priobretaya chetkie kontury i iskrenne
ulybayas'.
     Diktator poblednel i nervno zaskripel zubami.
     - Priii vst vvu yua, tvyaba, maoae kaa monndr! Sz
tvyabaujyu gaaa varrrt brt kaamp''yutter! - vnov'
povtorila ona, ne svodya svoih bezdonnyh seryh glaz s
Nereya. - Uooo-o, u vaa parekee. Vesee ssisitemi
funukcioriruyut voo  nooromoe...
     " Ona chto-to hochet mne skazat', no ya ee ne
ponimayu " - byl vynuzhden priznat' Nerej, besceremonno
razglyadyvaya svoyu strannuyu sobesednicu i dazhe ne
pytayas' ej chto-libo otvetit'.
     - Duae e soovodoku sootsotoyayaniiia korororbolya,
- mezhdu tem, prodolzhala vorkovat' "hozyajka" korablya,
vremya ot vremeni tomno sverkaya glazami i izyashchno hlopaya
resnicami. - U veee diivigaatelii arabatoyut voo
nooromoe. Brrtt kaamp''yutter ddddrzht ssisitemi naaao
v i ggacii iii bez oopasss nnoos tii pd bdit'' nym
koonrtro leemee. Raaasp la gasya podobnej  iii  sepe r
aaaaa shiiiviaj veee tvyaba innn  tee re   suuueta!
     - Nu nado zhe! Ty, sposobna govorit'?! A ya tebya ne
ponimayu! - voskliknul yunosha, v bessilie razvodya
rukami. - Tvoj varvarskij yazyk mne znakom! Pojmi ty
eto, nakonec!
     - Nu razumeetsya, moj dorogoj, Nerej! Razve krome
yazyka atlantov v mire ne mozhet byt' drugih yazykov? Ili
ty ozhidal ot teh, kogo ty nazyvaesh' varvarami, inogo! -
kak grom sredi yasnogo neba razdalsya za spinoj yunoshi
chej-to samouverennyj, no vpolne estestvennyj i
ponyatnyj Diktatoru golos.
     Nerej pospeshno obernulsya i po privychke
potyanulsya k nozhnam za svoim klinkom.
     No ego na meste ne okazalos'. Da i v principe
byt' ne moglo.
     - Kto vy, - nakonec, sobralsya s duhom i proiznes
pervoe, chto prishlo emu v golovu Nerej, razglyadyvaya
serebristyj siluet zastyvshego chut' sleva ot nego
muzhchiny.
     - Kto ya? - ironicheski peresprosil ego tot.
     - Kto ya? A ved' na samom dele, kto zhe ya takoj?! -
s legkoj ironiej v golose, povtoril neznakomec,
besceremonno usmehayas' v Nereya. - Uvy, moj blagorodnyj
Car', ya ne mogu vot tak bez podgotovki otvetit' na
postavlennyj toboj vopros. No glavnoe, chto ya tvoj drug!
I...
     Neznakomec neskol'ko zamyalsya, prezhde, chem
zakonchit'  frazu:
     - ... I v nekotorom smysle - CHelovek. ZHrecy
Svyashchennoj Atlantidy  horosho so mnoj znakomy. Dlya nih
ya Zvezdnyj Prizrak. I ne menee togo! I, znaesh', oni v
chem-to dazhe pravy.
     Neznakomec  neterpelivo provel svoimi tonkimi
pal'cami po serebristym viskam i  ne spesha prodolzhil:
     - Da-a, zvezdy i vpravdu moj dom. Nu, a naschet...
Ty ne pojmesh'. Tebe ob etom rano poka znat'. Obsudim
luchshe to, chto privelo tebya, Diktatora, na etot
sovershennyj i poistine bozhestvennyj korabl'-avtomat.
     - Korabl'-avtomat?- sinhronno povtoril za
neznakomcem Car'. - Kakoe zvuchnoe i strannoe nazvanie.
Nu, chto oznachaet - korabl', ya eshche mogu ponyat'. |to chto-to
vrode boevoj triery ...
     - Vot, vot, - gromko rassmeyalsya emu v otvet ego
Zvezdnyj Prizrak. - Prekrasnaya analogiya! Za
isklyucheniem odnoj malen'koj detali. Korabl' - ne
boevoj. Da i kormchij u nego - ne chelovek, a rukotvornyj
bog - Komp'yuter. Ochen' umnaya i hitraya mashina. No esli
ty vse zhe hochesh' nazyvat' ego trieroj... CHto zh, nazyvaj!
On borozdit prostory kosmosa ne huzhe chem tvoi triery
okean.
     - Da, ya ob etom znayu, neznakomec, - s gotovnost'yu
kivnul Nerej.
     - Nu razumeetsya! Inache b my s toboj vot tak i vot
zdes', sredi zvezd nikogda by i ne vstretilis'! -
neskol'ko hvastlivo proiznes neznakomec. - No ne budem
otvlekat'sya po melocham. Tvoya energiya i sily na ishode.
CHerez chas ty  budesh' vynuzhden vernut'sya v Atlantidu. K
svoim soldatam  i Verhovnomu ZHrecu. A mne by lishnij
raz vstrechat'sya s nimi ne hotelos'. Poskol'ku ne vse ih
plany  sootvetstvuyut moim. Tak  chto, perejdem k delu.
Nachnu s togo, chto gosudarstvo  i stol' drevnyaya
civilizaciya Svyashchennoj Atlantidy, uvy, uzhe davno zashli
v tupik. Vy, sovremennye atlanty, slepo sleduya zakonam
i pokorno slushayas' zhrecov,   utratili vse to, chto
sostavlyaet  smysl i sushchnost' chelovecheskoj natury.
     - No kak zhe tak, - vstupilsya za  narod Svyashchennoj
Atlantidy Car'. - My svyato  soblyudaem volyu predkov  i
bogov!
     - Bogov ne sushchestvuet, potomu chto ya odin iz nih, -
neozhidanno vozrazil emu Zvezdnyj Prizrak. - Da, da, ne
udivlyajsya! Mirom upravlyayut lyudi! A bogi - eto lish'
udobnyj i sostryapannyj zhrecami mif. On nuzhen lish'
tomu, kto zhazhdet vlasti. Kto hochet upravlyat' lyud'mi...
I tem, kto ne sposoben sam chto libo sdelat'. Uvy, narod
atlantov, okazalsya ne sposobnym etogo ponyat'. No eto ne
ego vina. Tak bylo vse zadumano. Zadumano zhrecami i
temi, kto vpervye okazalsya v etom mire.
     - Tak znachit, - vyskazal predpolozhenie Nerej. -
ZHrecy ne obmanuli nas, govorya pro to,  chto nekogda
atlanty zhili v bolee prekrasnom mire.
     - I da, i net, moj yunyj drug, - mnogoznachitel'no
otvetil neznakomec. -  Oni vam govorili pravdu. No ne
vsyu. Da, mir Zolotogo Solnca  mnogo sovershennej i
schastlivee Atlantidy. No zhrecy  umelo zamolchali to,
chto eto imenno po ih vine i po vine Carej, pogryazshih v
zhadnosti, razvrate, gnusnyh ustremleniyah i zhelanii
vlasti, narod atlantov okazalsya zdes' - vdali ot rodiny
i Solnca predkov.
     S teh por proshli tysyacheletiya i veka.
     ZHrecy postydno prevratili Atlantidu v
teatral'nye podmostki, a prostyh atlantov i dazhe Carej
- v glupyh i naivnyh kukol.
     Vy razuchilis' myslit', poznavat', uchitsya,
zadavat' voprosy i  samim iskat' na nih otvet. Drugimi
slovami, vy prevratilis' v umnyj, no lishennyj
intellekta skot.
     Vot pochemu v Svyashchennoj Atlantide net uchenyh,
literatorov, poetov, inzhenerov, izobretatelej mashin i
derzkih pokoritelej Prirody.
     I vot teper' vas prizyvayut voevat' ...
     I vse radi chego? Radi pobedy  v vojne  s narodom,
kotorogo nikto iz vas ne znaet?! Radi mesti za vash,
atlantov, vsemi davno pozabytyj pozor?
     Net, vryad li. |to tol'ko povod.
     Vojna nuzhna zhrecam sovsem ne dlya etogo!
     Vojna im nuzhna, chtoby ukrepit' svoyu vlast'!
CHtoby peressorit' drug s drugom vas, pravitelej
Svyashchennoj Atlantidy! CHtoby pokorit'  narody mira
Zolotogo Solnca! CHtoby  sdelat' sushchestvovanie drugih
lyudej, im poka ne podvlastnym, stol' zhe nudnym i
unylym kak v Pelagsikone!
     A chto potom? Vnov' svyato chtit' zakony
Posejdona? ZHit' v mire, gde izvestno vse i vsya  na celye
stoletiya vpered? ZHit'  bez voprosov, bez terzanij, bez
somnenij, bez prava samomu uznat' gde istina, gde lozh'?
Zachem zhe togda zhit'?
     - Pozhaluj, chto ne stoit! - soglasilsya s
neznakomcem Car' i tut zhe, derzko i bez teni straha,
brosil emu vyzov. - No ty zhe sam im pomogal i, sudya po
vsemu, vpolne soboj dovolen?! Ved' tak?
     - Net, konechno, vse ne tak, - neuverenno otvetil
tot. - YA ne zrya sravnil sebya s bogami. Vse delo v tom, chto,
kak i tvoi ZHrecy  ya zaprosto mogu proniknut' v  Pole
Informacii Vselennoj. No vot v otlichie ot nih, ya ne
schitayu etu informaciyu poleznoj. I uzh tem bolee
edinstvenno vozmozhnoj. Ved' Pole Informacii
Vselennoj - eto kladez' omertvevshih  znanij, kotorye
kogda - to byli sozdany lyud'mi. Oni uzh slishkom
odnoznachny, sub®ektivny  i potomu  za malym
isklyucheniem - mertvy. Oni lish' dostoverny v
otnoshenii togo, chto bylo, i togo, chto est'. ZHrecy zhe
schitayut ih dogmoj i neprelozhnoj istinoj bogov. Vot v
etom to oni i uyazvimy! Im neizvestny logika, fantaziya,
kurazh, umenie planirovat' i sozdavat' modeli budushchih
sobytij. No vot rukami voinov, osobenno takih ty, oni
sposobny krupno navredit' vol'nolyubivym zhitelyam
dalekoj Ojkumeny.
     - Ty hotel skazat' - ellinam?  - neuverenno
vstavil Nerej.
     - |llinam? - peresprosil v nedoumenii
neznakomec. - YA ne znayu o takom narode. Tochnee, znayu, no
dostatochno nemnogo. CHto? Tebe zhrecy skazali, chto eti
varvary - elliny chut' ne pokorili Atlantidu? Tak znaj
zhe, eto  tozhe mif. V te vremena  elliny byli dikim i
ochen' malochislennym narodom. I uzh konechno ne mogli
ne tol'ko pobedit', no dazhe brosit' vyzov armiyam
svyashchennoj Atlantidy. Na samom dele nashi predki
voevali protiv plemeni tirrenov - doblestnyh potomkov
Leoparda. Nu a ellinov zhe pridumali zhrecy. ZHelaya
pust' hot' v pamyati, no otomstit'  otvazhnomu i
nepokornomu narodu. Tem bolee, chto ...
     Neznakomec poblednel, zamyalsya i, pohozhe,  byl
rasteryan.
     - Oni byli ochen' pohozhi na vas - blagorodnyh
atlantov, moj drug, - ostorozhno priznalsya on. - No koe-
chto v nih vse zhe bylo luchshe: ih bezrassudnaya otvaga,
nezavisimost' i polnoe prezrenie k bogatstvu. Oni
prekrasno voevali i ochen' redko popadali v plen. Smert'
im byla milee rabskoj zhizni i pozora. Lyuboj narod
schital za chest' byt' ih soyuznikom i drugom. I tol'ko
sumasshedshij zhazhdal stat' dlya nih  vragom.
     - Ty tak govorish', - perebil neznakomca Nerej. -
Kak budto sam ih videl. I pritom v boyu i v obychnoj
zhizni ...
     - Vse mozhet byt', - v zadumchivosti otvetil
Zvezdnyj Prizrak i myslenno dobavil pro sebya: - "Skoro
i ty, moj gordyj drug, stolknesh'sya s nimi i, prichem
licom k licu. ZHal' tol'ko chto poka na storone ih
mnogochislennyh vragov "
     Neznakomec brosil vzglyad  na disk, sverkavshij
na ego ruke, vstrevozheno vzglyanul v glaza Nereya  i
toroplivo proiznes:
     - Boyus', chto nashe vremya na ishode. Pozvol' mne
na proshchanie zadat' tebe odin vopros. Teper' ty uzhe
znaesh', chto zhrecy  sposobny kontrolirovat'  soznanie i
mysli lyubogo. Ty, blagorodnyj Car', otnyud' ne
isklyuchenie. No skazhi, s togo momenta, kak ty stal
carem, ty ved' neredko pozvolyal sebe imet',
analizirovat' i tshchatel'no hranit', nu skazhem, derzkie i
kramol'nye mysli? Tak? I zhrecy o nih tak nichego i ne
uznali? Hotya  i dumali, chto mogut bezrazdel'no
upravlyat' toboj.
     - Da, ty prav, vse znayushchij i vedayushchij
neznakomec, - s gotovnost'yu priznal Nerej.-  V moem
soznanie neredko voznikayut chuvstva, kotorye  mne
prezhde byli ne znakomy. YA nauchilsya byt'  samim  soboj,
a ne pokornym ispolnitelem zakonov, ritualov i
tradicij. Mne chto-to nravitsya, a chto-to net. YA ne vsegda
soglasen s tem, vo chto obyazan prosto verit'. I, chestno
govorya, eto vse menya pugaet.
     - Ty mozhesh' byt' samim soboj i dal'she, -
zaveril neznakomec yunogo Carya. - ZHrecy ne mogut
kontrolirovat' tebya! I uzh tem bolee kopat'sya v tvoih
myslyah. YA nadelil  tvoe soznanie "dvojnikom", kotoryj
i obshchaetsya s zhrecami. I on, pover' mne, idealen. On
nikogda ne dast tebya v obidu. On myslit tak, kak dolzhen
myslit' Car'  i blagorodnyj polkovodec armii
atlantov. On svyato verit  v  Posejdona i zhrecov. On
chutochku naiven, dazhe glup. On vsem udoben i, glavnoe,
udoben dlya tebya. Ty smelo mozhesh' dumat' obo vsem, chto
privlechet tvoe vnimanie. I dazhe ya  ne v sostoyanii,  o
chem ty dumaesh', uznat'. YA veryu v tebya  i schitayu
ogromnoj udachej, chto imenno tebya ya vybral iz vseh Carej
Svyashchennoj Atlantidy. Mudroe Provedenie izredka
delaet nam bescennye podarki. I ty odin iz nih, moj
yunyj drug. Vot tol'ko, uma ne prilozhu  kak udalos'
spasti Sud'be tvoe soznanie i mozg ot degradacii i
nizmennyh instinktov. Hotya, priznayus', nekotoruyu
leptu  v eto vnes i ya. Teper' zhe vse zavisit ot tebya. YA
smeyu  nadeyat'sya, chto ty menya ne podvedesh'. I ne
otkazhesh' mne v odnoj usluge. Ne tak li, Car'?
     - Tebe v chem-to nuzhna moya pomoshch'?! - udivleniyu
Nereya ne bylo granic. - Ty, kotoromu podvlastny dazhe
mudrye zhrecy i Vechnost', prosish' smertnogo ob
okazanii uslugi? No chem zhe, ya, pust' dazhe Car'
Svyashchennoj Atlantidy, mogu tebe pomoch'? I kak?
     - Vidish' li, -  probormotal v zadumchivosti
neznakomec, - ya dejstvitel'no mogu v dva scheta
unichtozhit' vseh zhrecov i tem samym predotvratit'
vojnu atlantov s zhitelyami Ojkumeny. No ya ne budu eto
delat'. I sovsem ne potomu, chto ya zhestok  i bezrassuden.
YA prosto ponimayu, chto ne v silah chto-libo izmenit'
takim "prostym" putem. Na smenu vsem ischeznuvshim
zhrecam, prijdut drugie. Eshche kovarnee, bezzhalostnee i
zlee. I s toj zhe gnusnoj zhazhdoj vlasti i zhelaniem
vsemirnogo poraboshcheniya. Rano ili pozdno, no, v konce
koncov, oni opyat' zagovoryat  o mesti i narodah
Ojkumeny. I vse povtoritsya s nachala. U menya zhe est'
bolee effektnyj i nadezhnyj plan. I ty, Diktator
Armii Nepobedimyh, igraesh' v nem  sushchestvennuyu rol'.
Ty dolzhen mne pomoch' ego  osushchestvit'. Ty dolzhen
otvesti ot  mirnogo naroda Ojkumeny navisshuyu ugrozu.
I vmeste s tem spasti svoj mir ot polnoj degradacii i
kraha, ot sumasbrodnogo pravleniya zhrecov i stol'
pokornyh im Carej i legionov.
     - I chto ya dolzhen sdelat'?
     - Ty dolzhen byt'  samim soboj! Prichem vsegda i
vezde. Pri lyubyh obstoyatel'stvah  i strashnyh
soblaznah. I tozhe samoe ty dolzhen trebovat'  ot vernyh
tebe  voinov i komandirov! - neznakomec govoril
uverenno i chuvstvom.- Krome togo, ty dolzhen navsegda
zabyt' pro nashu vstrechu. O proiskah zhrecov  ya
pozabochus' sam. Projdet sovsem nemnogo vremeni  i vse
tvoi soldaty budut zdes' - na korable. ZHrecy ih usypyat
i podgotovyat k dlitel'nomu pereletu. Ty dolzhen do
poslednego byt' ryadom s nimi  i  vladykoj ZHrecov,
chtoby uznat' vse to, chto on zadumal i hochet predprinyat'.
Zatem, v samyj poslednij moment, ya tajno pomogu  tebe
pokinut' etot stavshij boevym korabl'. Projdut nedeli,
mesyacy  i gody, prezhde chem korabl' doberetsya do
prekrasnoj Ojkumeny. My zhe tam  okazhemsya namnogo
ran'she ih. I podgotovim vse i vseh k pribytiyu
"konkistadorov".
     - No kak zhe my sumeem okazat'sya v Ojkumene
ran'she, chem korabl' ZHrecov i Armii Nepobedimyh? -
nedoverchivo perebil neznakomca Nerej. - Ty sam mne
govoril o tom, chto vse moi sposobnosti zavisimy ot sil
i zhiznennyh energij. YA ne smogu dostignut' Ojkumeny
ni odnim iz sposobov, kotorym ya obuchen. I dazhe esli
ochen' zahochu. Tak kak zhe byt'?
     - Tvoya rasteryannost'  ponyatna, Car', - uspokoil
Nereya neznakomec. - No ty zabyl o tom, chto pred toboj ne
zhrec i, v obshchem, dazhe ne zhivoe sushchestvo. Tak vot, my v
Ojkumenu popadem drugoj dorogoj. |to ochen'
riskovannyj put', potomu chto na samom dele,
tysyacheletiya nazad v mire Sumrachnogo Solnca dolzhny
byli okazat'sya vojska tirrenov, a ne Svyashchennaya
Atlantida. No etogo ne sluchilos'. Naprotiv. V etom, nam
izvestnom mire, vy. I ya ne znayu pochemu. Hotya i
podozrevayu, chto k etomu prilozhili svoyu ruku zhrecy.
Konechno, im ne byla izvestna  formula Absolyutnogo
Prostranstva, otkrytaya geniem  moego uchitelya Evenora,
no oni tozhe imeli dostup k Hramu Nauk i ego
nesravnennoj ZHarovne |nergij. Vot v etom-to,
navernoe, i kroetsya razgadka. No v  etu  tajnu ya tebya poka
ne posvyashchayu. Ty ne pojmesh' ee. Dlya etogo tebe
ponadobitsya mnogoe uznat' i mozhet byt' prozhit' sovsem
druguyu zhizn'...
     - Ah, da,- spohvatilsya naposledok neznakomec. -
Sovsem zabyl, moj yunyj Car' Nerej. YA podgotovil dlya
tebya syurpriz. No u nego takie strastnye i milye glaza,
chto  ya, pobityj vremenem, i zvezdnym bleskom, i sud'boj
brodyaga, postydno strusil i ne reshilsya podruzhitsya s
nim ...
     - YUliya?! - sverknula v golove  u yunoshi trevozhnaya
dogadka. - Net, ne mozhet byt'! Postoj, ne pokidaj menya,
tainstvennyj neznakomec. CHto s nej? Kak ona? Kogda zhe
ya ee uvizhu?
     No, uvy, v otvet emu razdalsya legkij svist i
tayushchaya na glazah figura neznakomca.
     - Nu kak tebe, moj povelitel', vnutrennee chrevo
varvarskoj mashiny, - neozhidanno razdalsya za spinoj
Nereya bariton Verhovnogo ZHreca. - Armiya Nepobedimyh
gotovitsya k pogruzke na korabl', Diktator. Vse s
neterpeniem zhdut tebya i tvoih prikazov.
     Nerej kivnul s dosadoj v storonu zhreca,
sobralsya s myslyami  i snova okazalsya v Atlantide.
Verhovnyj zhrec mezh tem ostalsya zhdat' ego na korable.
     Nerej pospeshno vstal s kolen, nadel dospehi,
obernulsya v plashch  i vyshel von iz Soveshchatel'noj
palatki.

     Utro sverkalo i iskrilos' izumrudnoj zarej.
     V atlantskom lagere carila sumatoha, zanudnoe
vizzhanie gornov, zvon dospehov, gromkie komandy
sotnikov i predannyh Caryu legatov.
     - Moj povelitel', armiya gotovitsya k pohodu, -
dolozhil Nereyu Carskij Ad®yutant.
     - Da ya i sam vse vizhu, - osadil ego vostorg
Diktator.
     Nerej otvetil na privetstvie zastyvshih pered
nim legatov, okinul vzglyadom lager' i  pospeshil otdat'
svoe poslednee rasporyazhenie:
     - Svorachivajte lager' i k utru gotov'tes' byt' na
korable. YA postarayus' vas tam vstretit'. Palatki,
kolesnicy, loshadej, obozy - unichtozhit'. Nam oni v
pohode ne nuzhny.
     Nerej zakonchil govorit' i vlastnym zhestom
prikazal legatam vypolnyat' ego prikazy.
     Ostavshis' odin, on brosil grustnyj vzglyad na
nebo, gory, Sumrachnoe Solnce. I v etom vzglyade bylo vse.
Proshchanie s yunost'yu i miloj ego serdcu Atlantidoj.
Terzaniya sovesti i zhguchie predchuvstvie bedy.

     Nerej vzdohnul  i prigotovilsya k mgnovennomu
peremeshcheniyu. On snova pogruzilsya v trans, vse ego telo
napryaglos', zastylo, vzdrognulo  i ... bystro
rastvorilos'.
     Vskore yarkij svet udaril po glazam Carya. On
snova byl vo chreve varvarskoj "mashiny". No teper' uzhe
Diktator byl v svoem estestvennom oblich'e. V svoem
plashche, dospehah, shleme. Na poyase ego sverkal lyubimyj
carskij mech.
     I snova ryadom s nim byl vezdesushchij  ZHrec.







     Aleks Mister
     iyun' 1995 goda

     P R I M E CH A N I E

      1. Posejdon  (mif.) - verhovnoe morskoe
bozhestvo u antichnyh  grekov - ellinov  i rimlyan
(Neptun). Brat  Gromoverzhca Zevsa  i Povelitel'
morskih puchin i okeanov.

      2. Stadij (ist.) -  antichnaya mera dliny i
rasstoyaniya, sostavlyayushchaya okolo 193 metrov.

      3. Pletr (ist.) -  antichnaya mera dliny i
rasstoyaniya, sostavlyayushchaya okolo 32 metrov.

      4. Triera (ist.) - antichnoe  boevoe sudno (u
rimlyan - trirema). Derevyannyj ploskodonnyj korabl'
vodoizmeshcheniem  do 250 tonn, dlinoj do 45 metrov,
shirinoj do 6 metrov, s osadkoj 2, 5 metra. Na triere
bylo 150 i bolee vesel, raspolozhennyh v tri ryada s
kazhdogo borta. Skorost' korablya na veslah dohodila do
7-8 uzlov (12.9-14.8 km/chas). |kipazh sostoyal iz 16
matrosov, kormchego, 150 grebcov i 50 voinov,
vooruzhennyh dlya abordazhnogo boya lukami, drotikami,
mechami i shchitami. Komandoval korablem  trierarh.

      5. Orihalk (Prim.avt.) - legendarnyj metall,
vysokopochitaemyj v Atlantide i vyzyvayushchij mnogo
sporov sredi issledovatelej problemy Atlantidy.
Soglasno Platonu, orihalk, "izdavavshij ognennyj
blesk", dobyvalsya v Atlantide v  samorodnom  vide i ne
byl splavom drugih  izvestnyh metallov. Odnako,
bol'shinstvo sovremennyh issledovatelej
priderzhivayutsya mneniya, chto orihalk vse zhe byl
neizvestnym nauke nashih dnej  splavom  medi. Odno iz
vozmozhnyh predpolozhenij, sostoit v tom, chto orihalkom
Platon i atlanty nazyvali  latun' - splav medi i cinka.
|tot splav mog poluchat'sya atlantami iz ochen' redkogo
mednocinkovogo minerala aurihal'cita, kotoryj
soderzhal  do 28 %  okisi medi. Bol'shaya redkost'
aurihal'cita delala poluchaemuyu iz nego latun' ochen'
dorogim metallom. O chem, sobstvenno, i govorit v svoih
dialogah Platon, utverzhdaya, chto atlanty cenili Orihalk
"deshevle lish' zolota". K slovu budet skazano, chto
atlanty imeli prekrasnye predstavleniya o drugih
metallah: zolote, serebre, medi, olove, zheleze. Tak chto
provodit' analogiyu Orihalka s samorodnoj i chistoj
med'yu, obladayushchej shozhimi svojstvami, vryad li imeet
smysl.

      6. Akroterii (arh.-ist.) - grech. akroterion,
skul'pturnoe ukrashenie (statuya, pal'metta),
pomeshchavsheesya nad uglami frontona antichnyh
arhitekturnyh sooruzhenij.

      7. Akropol' (arh.-ist.) - grech. akropolis,
vozvyshennaya i ukreplennaya chast' drevnegrecheskogo
(antichnogo) goroda, tak nazyvaemyj - Verhnij gorod;
krepost' (ubezhishche  na sluchaj vojny).

      8. Geya (mif.)  - v antichnoj mifologii - boginya
Zemlya (u rimlyan - Tellura), voznikshaya iz vechnogo,
bezgranichnogo i temnogo Haosa  i stavshaya
praroditel'nicej  bol'shinstva ellinskih bogov
(nachinaya s Urana - boga bespredel'nogo golubogo Neba),
titanov (Okean, Gipperion, Astrej, Kron, Atlant), treh
velikanov - ciklopov s odnim glazom vo lbu  i treh
gromadnyh kak gory, pyatidesyatigolovyh velikanov -
storukih (gekatonhejrov).

      9. Gefest (mif.)  - antichnyj bog (u rimlyan -
Vulkan), syn Zevsa i Gery, bog ognya i kuznechnogo
remesla, pokrovitel' metallurgii. Pervonachal'no
pochitalsya kak bog podzemnogo ognya v oblastyah s
dejstvuyushchimi vulkanami - prezhde vsego, na ostrove
Lemnose. Gefest rodilsya slabym, nekrasivym i hromym.
Ego mat' Gera, uvidev svoego hilogo syna, sbrosila ego s
Olimpa na zemlyu. Gefesta vospitali morskie bozhestva  -
|vrinoma i Fetida. Vskore s pomoshch'yu kovarstva i
svoego bozhestvennogo talanta Gefest  vnov' okazalsya na
Olimpe i zanyal tam  dostojnoe mesto. On - edinstvennyj
iz olimpijskih bogov, zanimavshijsya fizicheskim trudom:
on vystroil sebe i bogam  velikolepnye chertogi iz
zolota, serebra i bronzy, dlya Ahilla on vykoval
neobyknovennye dospehi, dlya Diomeda  - laty, dlya Zevsa
- skipetr, egidu, trenozhniki, kotorye katilis' sami na
svoih zolotyh kolesah. Gefest izobrazhalsya v vide
borodatogo, shirokoplechego kuzneca s molotom ili
kleshchami. Soglasno legende, suprugoj Gefesta byla
boginya gracii i krasoty - Harita (po drugoj versii -
boginya lyubvi - Afrodita.)

      10. Afina Pallada   (mif.) - odna iz naibolee
pochitaemyh bogin' v antichnoj |llade (u rimlyan -
Minerva). Doch' verhovnogo bozhestva Zevsa - soglasno
legende ona vyshla  na svet iz golovy Carya bogov i v
polnom vooruzhenii, v blestyashchem shleme, s kop'em i
shchitom predstala pered izumlennymi ochami bogov-
olimpijcev. Boginya mudrosti, pokrovitel'nica gorodov
i gosudarstv kak v dni mira, tak i vo vremya vojny; ona
darovala lyudyam Zakony, pokrovitel'stvovala naukam,
zemledeliyu, remeslam. Afina schitalas' tak zhe boginej
spravedlivoj i razumnoj vojny (v otlichie ot Aresa  -
boga zhestokoj i krovozhadnoj vojny). V Attike Afina
byla glavnym bozhestvom strany i odnoimennogo goroda.
Ona pobedila samogo Posejdona v spore za obladanie
stranoj (eto legenda mozhet sluzhit' eshche odnim
prekrasnym dokazatel'stvom pravoty Platona ob
Atlantide i ob imevshej mesto v istorii vojny mezhdu
ellinami i atlantami  - Prim.avt.), darovav afinyanam
svyashchennoe derevo - maslinu i stav pokrovitel'nicej
afinskogo naroda.

      11. Liviya (ist.) - drevnegrecheskoe nazvanie
obitaemyh territorij Severnoj Afriki, prilegayushchih k
Sredizemnomu moryu (za isklyucheniem Egipta).

      12. Tirreniya (ist.) - antichnoe naimenovanie
territorij sovremennoj Italii. Drugoe nazvanie
(neellinskoe) - |truriya, to est' rodina   legendarnyh
etruskov, zasluzhenno nazyvaemyh "uchitelyami uchitelej"
Evropy - drevnih rimlyan. |truski (tirreny - po-
grecheski, raseny -  po etruski) podarili Rimskoj
Imperii i budushchej Evropejskoj Civilizacii:
sobstvenno  gorod Rim, muzykal'nye instrumenty, rostr
i yakor', mednyj taran dlya boevyh sudov, etrusskie
(stavshie vposledstvii rimskimi  i prinesshimi
velichajshuyu Slavu Cezaryam i Rimu) kop'e, dospehi, shchit,
latinskij alfavit (proobraz),  teatr, gladiatorskie boi,
ustrojstvo cirkov i domov, gornoe delo, keramiku i
metalloobrabotku, travolechenie, melioraciyu, sistemu
gorodskih kanalov (kanalizaciyu), i dazhe, kapitolijskuyu
volchicu. Drugimi slovami, imenno etruski  stoyali u
istokov  vsej Evropy i,  po mneniyu bol'shinstva
issledovatelej  imenno  oni  byli protivnikami
atlantov v ih zahvatnicheskoj vojne, a ne  elliny, kak
utverzhdal Platon. K tomu zhe, soglasno rezul'tatam
poslednih istoriograficheskih i lingvisticheskih
izyskanij est' vse osnovaniya utverzhdat', chto etruski
(tirreny)  byli  pryamymi predkami slavyanskih plemen i
narodov i blizhajshimi rodstvennikami atlantov.

      13. Pelagsikon (ist.) - Soglasno antichnym
istorikam (naprimer - Gellaniku, zhivshemu v V veke do
n.e.), pelasgami  nazyvali dogrecheskoe naselenie Grecii
i |geidy, v tom chisle i ostrova Krit (Minojskaya
kul'tura). "Otec istorii", velikij Gerodot, soobshchaet,
chto |llada imenovalas' ranee Pelasgiej, t.e. stranoj
pelasgov; chto pelasgi govorili na varvarskom (t.e.
negrecheskom) narechii i chto greki pozaimstvovali u
pelasgov dazhe nekotoryh bogov.  |truski v svoyu ochered'
schitalis'  otvetvleniem egejskih pelasgov. Takim
obrazom, pod pelasgami mozhno ponimat'  kak predkov
etruskov (tirrenov), tak i etruskov - kolonistov,
zaselivshih Sredizemnomorskoe poberezh'e v doellinskie
vremena. Pelagsikon -  sredizemnomorskie kolonii
etruskov - pelasgov (tirrenov). Odnako v kontekste
dannogo romana, pod Pelagsikonom ponimayutsya  uzhe
kolonii atlantov  i voobshche vse  izvestnye im
territorii, za isklyucheniem sobstvenno ostrova
Atlantida.

      14. Mojry (mif.) - neumolimye bogini sud'by u
antichnyh narodov (u rimlyan - parki). Soglasno
predaniyam dazhe sud'ba verhovnogo olimpijskogo
bozhestva Zevsa nahodilas' v ih rukah. I net takoj sily,
kotoraya mogla by izmenit'  chto-libo v tom, chto
prednaznacheno bogam i smertnym. Mojra Kloto - pryadet
zhiznennuyu nit' cheloveka, opredelyaya srok ego zhizni.
Oborvetsya nit' - i konchitsya zhizn'. Mojra Lahesis
vynimaet, ne glyadya, zhrebij, kotoryj vypadaet cheloveku v
zhizni. Nikto ne v silah izmenit' opredelennoj mojrami
sud'by, tak kak tret'ya mojra, Antropos, vse, chto
naznachili v zhizni cheloveku ee sestry, zanosit v
dlinnyj svitok, a chto zaneseno v svitok sud'by, to
neizbezhno.

      15. Gady  (Prim.avt.) - v antichnoj i
praslavyanskoj literature pod etim terminom ponimali
presmykayushchihsya i zemnovodnyh. V dannom kontekste pod
slovom gady  sleduet ponimat' - zmei.

      16. Den' Pentahrona  (Prim.avt.) - soglasno
dialogam Platona, "vse desyat' carej Atlantidy
sobiralis'  raz v pyat' ili shest' let v hrame Posejdona,
chtoby soveshchat'sya ob obshchih zabotah, razbirat', ne
dopustil li kto-nibud' iz nih kakogo-libo narusheniya, i
tvorit' sud." Ob etom, sobstvenno i idet  rech', tak kak
penta (pente) po-grecheski oznachaet  - pyat', a hron  ili
hronos (chronos) - vremya  ili chast' slozhnyh slov,
ukazyvayushchih na ih otnoshenie ko vremeni. Takim
obrazom, slovo i ponyatie Pentahron mozhno raskryt' kak:
"proishodyashchee raz v pyat' vremennyh intervalov ili let".
Krome togo, Kron (Hron) ili Kronos (Hronos) u antichnyh
narodov  rassmatrivalsya kak bog vremeni i pokrovitel'
Vechnosti.

     17. Podvigi Gerakla  (mif.) - Gerakl (u rimlyan
- Gerkules) - samyj populyarnyj antichnyj geroj,
polubog, syn Zevsa i smertnoj zhenshchiny Alkmeny -
prekrasnoj docheri  pravitelya Miken carya |lektriona i
suprugi eshche odnogo geroya Amfitriona. Gerakl poluchil
svoe imya iz-za presledovanij bogini Gery, ne
pozhelavshej prostit' izmeny svoemu muzhu  Zevsu (v
perevode s drevnegrecheskogo - "Gerakl" - sovershayushchij
podvigi  iz-za gonenij Gery"). Podvigi Gerakla -
soglasno antichnomu eposu, dlya togo, chtoby zasluzhit' u
bogov uvazhenie  i Slavu  i stat' ravnym im, kazhdyj
geroj dolzhen sovershit' ne menee dvenadcati
geroicheskih postupkov - podvigov. V Drevnej Grecii -
|llade, Rime i, sootvetstvenno, Atlantide (kotoraya, po
tverdomu ubezhdeniyu  avtora, byla praroditel'nicej
antichnyh kul'tur i vsej  praevropeskoj, v tom chisle i
slavyanskoj, civilizacii) sovershenie podvigov v stile
legendarnogo geroya Gerakla  sluzhilo svoeobraznym
ekzamenom naslednikam carskoj vlasti  i davalo im
pravo s dostoinstvom i chest'yu zanyat' polozhennyj im
tron  i pol'zovat'sya zasluzhennym uvazheniem sredi svoih
sograzhdan.

     18. Konkista   (Prim.avt.) - v kontekste dannogo
romana, opisyvayushchego sobytiya, kotorye proishodili za
sotni vekov do vozniknoveniya Ispanii (konkista
(conquista)  - po-ispanski - zavoevanie) i  alchnyh i
krovozhadnyh pohodov |rnana Kortesa, Fransisko
Pissaro, Sebast'yana de Belal'kasara, |rnando de Soto i
drugih bezzhalostnyh zavoevatelej v Latinskuyu Ameriku,
dannyj termin,  odnako, naibolee polno i vseob®emlyushche
otrazhaet sut' proishodyashchih sobytij i osobenno zadachi,
kotorye stavilis' Caryami Atlantidy pered armiej vo
vremya boevyh pohodov protiv dikih plemen Pelagsikona.
Drugimi slovami, glavnyj geroj romana, kak vse
ostal'nye Cari Atlantidy, v yunosti  prinimal uchastie
v zhestokih i besprecedentnyh  nabegah na  vrazhdebnye
Atlantide  plemena i narody s cel'yu ih total'nogo
unichtozheniya.

     19. Varvarskie zemli (Prim.avt.) - soglasno
Platonu osnovnoe gosudarstvo atlantov raspolagalos' na
ogromnom ostrove - materike. Odnako, krome etogo
ostrova atlanty vladeli takzhe bol'shim kolichestvom
kolonij (sm. 13), raspolagavshihsya na drugih ostrovah
ili dazhe na  materikah, gde oni tesno sosedstvovali  s
drugimi gosudarstvami, narody kotoryh  schitalis'
atlantami varvarami, tak kak govorili na drugih,
neznakomyh v Atlantide yazykah. Takim obrazom, pod
varvarskimi zemlyami v kontekste romana ponimayutsya vse
territorii i gosudarstva, ne podvlastnye Atlantide.

     20. Sluzhenie Afrodite (Prim.avt.) - to est',
poznanie Lyubvi i prodolzhenie roda.
     Afrodita   (mif.) - boginya Lyubvi u antichnyh
narodov (u rimlyan - Venera). Soglasno legende - rodilas'
iz belosnezhnoj peny morskih voln. Afroditu
rassmatrivali takzhe kak pokrovitel'nicu moreplavaniya.
Kak morskoj bogine ej byl posvyashchen del'fin, kak bogine
Lyubvi - mirt, roza, mak i yabloko.

     21. Grazhdanskij Cenz   (Prim.avt.) -
obyazatel'noe dlya kazhdogo iz znatnyh atlantov izuchenie
Zakonov gosudarstva, prava, tradicij i  grazhdanskih
ritualov, dayushchih im pravo na posvyashchenie v Grazhdan
Atlantidy, zanyatie politikoj  i polnopravnoe uchastie v
|kklesiyah i Sovetah.


     22. Znaniya Apollona   (Prim.avt.) - to est'
iskusstvo, literatura, muzyka.
     Apollon   (mif.) - odin iz drevnejshih antichnyh
bogov (u rimlyan - Feb). S odnoj storony eto bog -
gubitel', streloverzhec, on nasylaet na lyudej  smert' i
bolezni, s drugoj storony - eto bog Solnca, sveta,
ohranitel' dorog, pokrovitel' putnikov i morehodov, a
takzhe, chto samoe glavnoe, predvoditel' Muz, pokrovitel'
iskusstva, poezii i muzyki. Krome tog, Apollon izvesten
kak predskazatel' budushchego - vo vsem drevnem mire
slavilos' ego Svyatilishche v Del'fah, gde zhricy - pifii
davali predskazaniya, sostavlennoe zhrecami.

     23. Nerej (mif.) - morskoe bozhestvo u antichnyh
narodov (ellinov), veshchij starec, znayushchij vse
sokrovennye tajny budushchego.

     24.  Toga (ist.) - antichnaya (drevnerimskaya  toga,
etrusskaya) verhnyaya odezhda dlinnyj plashch  bez rukavov,
obychno iz beloj shersti .

     25. Aid, Carstvo Aida (mif.) - verhovnoe
bozhestvo u antichnyh  grekov - ellinov  i rimlyan.
Bezzhalostnyj, neumolimyj i mrachnyj  brat
Gromoverzhca Zevsa  i Povelitel' Carstva dush umershih.
|to Carstvo raspolagaetsya  gluboko pod zemlej. Nikogda
ne pronikayut tuda luchi yarkogo solnca. Bezdonnye
propasti vedut s poverhnosti zemli v pechal'noe Carstvo
Aida. Tam protekaet svyashchennaya reka Stiks, vodami
kotoroj klyanutsya sami bogi. Katyat tam svoi volny Kocit
i Aheront; dushi umershih oglashayut stenaniyami ih
mrachnye berega. V podzemnom Carstve struyatsya i dayushchie
zabveniya vsego zemnogo vody reki Leta (otsyuda i
vyrazhenie - "kanulo v Letu") Po mrachnym polyam carstva
Aida, zarosshim blednymi cvetami asfodela (dikogo
tyul'pana), nosyatsya besplotnye i nevesomye teni
umershih. Oni setuyut na svoyu bezradostnuyu zhizn' bez
sveta i bez zhelanij. Tiho razdayutsya ih stony, podobnye
shelestu uvyadshih list'ev, gonimyh osennim vetrom. Net
nikomu vozvrata iz etogo carstva pechali. Greki (elliny)
predstavlyali sebe ego otvratitel'nym  i strashnym, a
zagrobnuyu zhizn' - neschast'em. Nedarom ten' Ahilla,
vyzvannaya Odisseem iz podzemnogo Carstva, govorit, chto
luchshe byt' poslednim  batrakom na zemle, chem Carem  v
carstve Aida.

     26. Rubikon (ist.) - reka na Apenninskom
poluostrove: do 42 goda do n.e. granica mezhdu Italiej i
rimskoj provinciej  Cezal'pinskaya Galliya. V 49 godu do
n.e. Cezar'  iz Gallii  pereshel s vojskom Rubikon, tem
samym narushiv zakon, i nachal grazhdanskuyu vojnu.
Otsyuda vyrazhenie " perejti Rubikon", oznachayushchee
prinyatie bespovorotnogo resheniya.

     27. Arhont (ist.) - vysshee dolzhnostnoe lico v
Drevnej Grecii (archon)  i v nekotoryh drugih antichnyh
gosudarstvah. V dannom sluchae, uchityvaya gosudarstvennoe
ustrojstvo Atlantidy, opisannoe Platonom, Verhovnym
Pravitelem  Atlantidy byl Car' Atlant, devyat' drugih
Carej, sootvetstvenno, arhontami.

     28. Labris (ist.) - "dvojnaya sekira", ritual'noe
oruzhie  ispol'zuemoe v antichnosti pri otpravlenii
kul'tov nekotoryh iz bogov (v chastnosti -  kul't
Posejdona  i kul't svyashchennogo byka na Krite).

     29. Nereida (mif.) - odna iz pyatidesyati
prekrasnyh docherej mudrogo morskogo starca Nereya (sm
23.). Veselo pleshchutsya yunye nereidy v volnah morya,
sverkaya krasotoj. Vzyavshis' za ruki, verenicej
vyplyvayut  oni iz morskoj puchiny i vodyat horovod na
beregu pod laskovyj plesk tiho nabegayushchih na bereg
voln spokojnogo morya.  |ho pribrezhnyh skal povtoryaet
zvuki ih nezhnogo  peniya, podobnogo tihomu rokotu morya.
Nereidy pokrovitel'stvuyut  morehodu i  dayut emu
schastlivoe plavanie.

     30. Amfitrita (mif.) - v antichnoj mifologii -
morskaya boginya, prekrasnaya supruga Posejdona, doch'
veshchego morskogo starca Nereya, kotoruyu pohitil
Posejdon u ee otca. On uvidel odnazhdy, kak vodila ona
horovod  so svoimi sestrami-nereidami na beregu
ostrova Naksos. Plenilsya  bog morya prekrasnoj
Amfitritoj i hotel  uvezti ee na svoej kolesnice. No
Amfitrita  ukrylas' u titana Atlasa, kotoryj derzhit na
svoih moguchih plechah nebesnyj svod. Dolgo ne mog
Posejdon najti  prekrasnuyu doch' Nereya. Nakonec
otkryl emu ee ubezhishche del'fin,  za etu uslugu Posejdon
pomestil  del'fina v chislo nebesnyh sozvezdij.

     31. Protej  (mif.) - morskoe bozhestvo u
antichnyh narodov (ellinov), starec, menyayushchij, podobno
moryu, svoj obraz i prevrashchayushchijsya po zhelaniyu v
razlichnyh zhivotnyh i chudovishch. On tozhe veshchij bog,
nuzhno tol'ko umet' zastignut' ego neozhidanno, ovladet'
im i zastavit' ego otkryt' tajnu budushchego.

     32. Titan Okean   (mif.) - bog - titan, ravnyj
samomu Zevsu po pochetu i Slave. On zhivet  daleko na
granicah mira, i ne trevozhat ego serdca dela zemli. Tri
tysyachi synovej - rechnyh bogov, i tri tysyachi docherej -
okeanid, bogin' ruch'ev i istochnikov, u Okeana. Synov'ya
i docheri  Okeana dayut  blagodenstvie i radost'
smertnym svoej vechnokatyashchejsya zhivyashchej vodoj, oni
poyat eyu vsyu zemlyu i vse zhivoe. Greki  polagali, chto vsyu
zemlyu  obtekaet Okean, katyashchij svoi vody v vechnom
vodovorote.

     33.  fiala (ist.)  - drevnegrecheskaya
metallicheskaya, rezhe  glinyanaya, chasha (grech. phiale)  dlya
pirov i vozliyanij  bogam. Ukrashalas', kak pravilo,
rospis'yu ili rel'efami.

     34. Stolla (ist.) - prostornaya  odezhda antichnoj
(drevnegrecheskoj)  znati i Carej.

     35. Skrizhali  (ist.) - Kamennaya ili
metallicheskaya doska s napisannym na nej svyashchennym
tekstom. "To, chto hranit" (kuda zanosyatsya pamyatnye
sobytiya, daty, imena, idei).

     36.  Klejto (mif.) - smertnaya  zhenshchina, kotoruyu
polyubil Posejdon i ot kotoroj, soglasno Platonu,
proizoshel narod Atlantidy.

     37. Evenor   (mif.) - otec Klejto. Soglasno
legende, on  vmeste so svoej zhenoj Levkippoj  zhil na
ostrove Atlantida " v samom nachale  proizvedennyj tam
na svet zemleyu" i  zadolgo do poyavleniya  tam Posejdona.

     38.  Nika (mif.) - krylataya boginya Pobedy  u
drevnih ellinov  (u rimlyan - Viktoriya), postoyannaya i
vernaya sputnica gromoverzhca Zevsa.

     39. Tyuhe (mif.) - boginya schastlivoj Sud'by u
antichnyh narodov (u rimlyan - Fortuna). Iz Roga
izobiliya, roga bozhestvennoj kozy Amalfei, molokom
kotoroj byl  vskormlen Zevs, syplet ona dary lyudyam, i
schastliv tot  chelovek, kotoryj vstretit  na svoem
zhiznennom puti boginyu schast'ya Tyuhe.

     40. Ares (mif.) - bog Vojny u antichnyh grekov  (u
rimlyan - Mars), olicetvorenie svirepoj voinstvennosti,
istochnik  gibeli, razrusheniya i krovoprolitij. Syn
gromoverzhca Zevsa i Gery. Ne bud'  Ares ego synom, Zevs
davno izverg by ego v mrachnyj Tartar, tuda, gde tomyatsya
titany. Serdce svirepogo Aresa raduyut  tol'ko zhestokie
bitvy. Neistovyj, nositsya on sredi  grohota oruzhiya,
krikov i stonov srazhayushchihsya, v sverkayushchem vooruzhenii,
s gromadnym shchitom.

     41. Gera (mif.) - zhena i starshaya sestra  Zevsa (u
rimlyan - YUnona). Pokrovitel'nica brakov, supruzheskoj
lyubvi  i rodov. Mify nadelyayut Geru  zhestokost'yu,
hitrost'yu, revnost'yu - ona kovarno presleduet  svoih
sopernic, pitaet nenavist' k geroyam - detyam  Zevsa (u
rimlyan - YUpitera)  ot smertnyh zhenshchin. Povelevaet
ona, kak i muzh  ee Zevs, gromami i molniyami, po slovu ee
pokryvayut temnye dozhdevye tuchi nebo, manoveniem ruki
podymaet ona  groznye buri. Samaya mogushchestvennaya iz
bogin',  vse zhivoe sklonyaetsya pered nej, velikoj
Caricej Olimpa.

     42. Gora Atlas   (ist.) - legendarnaya vershina
ostrova Atlantida, sluzhivshaya dlya morehodov mayakom.
Dym, kuryashchijsya nad vershinoj, stal prototipom
kul'tovyh obryadov (mnogoetazhnye kitajskie pagody,
vavilonskaya bashnya, piramidy Egipta i  Meksiki  - kak
simvol  velikoj, mnogostupenchatoj gory s zaoblachnoj
vershinoj, hram, zhilishche bogov i mesto
zhertvoprinoshenij i posleduyushchih zahoronenij i
poklonenij)  i  pervoprichinoj  mnogih legend
(Naprimer, legenda o titane Atlase, opisannaya Gomerom
v Odissee: " Atlas ... derzhit  bol'shie stolby,
razdelyayushchie zemlyu i nebo. "V etoj stroke otrazhena
real'nost': oblaka, zakryvavshie vershinu Atlasa -
ostrova Atlantidy, vpolne mogli napominat' skazochnye
zamki; smeshivalis' tri stihii - voda, nebo i zemlya. Oni
ob®edinyalis' voedino, i potomu  ponyatna obraznost'
Gomera v slovah o velikom Atlase, kotoryj glubinami
temnogo morya vedaet  i sam derzhit  bol'shie stolby,
razdelyayushchie zemlyu i nebo).

     43. Perama (ist.) - nebol'shoe  antichnoe sudno
dlya perevozki  gruzov, okolo 30 metrov v dlinu  i 8
metrov v shirinu. Imelo kvadratnyj parus i, kak
pravilo, staralos' sovershat'  svoi plavaniya v
pribrezhnoj polose.

     44. Birema (ist.) - legkoe boevoe   antichnoe
sudno, imevshee dva ryada grebcov.

     45. Kontriema (ist.) - antichnyj torgovyj
mnogopalubnyj korabl' bol'shoj gruzopod®emnosti .

     46. Kogorta  (ist.) - lat. cohors - v
Drevnerimskoj Armii voinskoe podrazdelenie  (360-600
chel.) legiona. Legion, kak pravilo, sostoyal iz 10 kogort.

     47. |kklesiya  (ist.) - grech. ekklesia - v Drevnej
Grecii  - narodnoe sobranie.

     48. Dike  (mif.) - boginya pravosudiya u antichnyh
ellinov. Strogo karaet Zevs nespravedlivyh sudej, kogda
Dike  donosit emu, chto ne soblyudayut  oni zakonov,
dannyh Zevsom. Boginya Dike  - zashchitnica pravdy i vrag
obmana.

     49. Forum  (ist.) - lat. forum - v Drevnem Rime
ploshchad', gde sosredotachivalas' obshchestvenno-
politicheskaya zhizn' goroda i prohodili Narodnye
sobraniya.

     50. Legaty  (ist.) - lat. legatus - v
Drevnerimskoj Armii  vysshij voennonachal'nik,
pomoshchnik glavnokomanduyushchego - konsula,
komandovavshego, kak pravilo, 2 legionami  po  4200 -
6000 chelovek vooruzhennoj pehoty .

     51. Diktator  (ist.) - lat. dictator - Verhovnyj
glavnokomanduyushchij v Drevnerimskoj Armii, naznachalsya
v sluchae osoboj opasnosti  dlya gosudarstva  na
sravnitel'no korotkij srok - do polugoda. Diktator
osushchestvlyal vsyu polnotu voennoj i grazhdanskoj vlasti.

     52. Orakul  (ist.) - V drevnej Grecii  -
Svyatilishche Apollona  (sm.22) v Del'fah, kotoroe po
predaniyu nahodilos' v samom centre Zemli i gde
odurmanennye  vyryvayushchimisya iz skaly gazami
proricatel'nicy - pifii  otkryvali prostym smertnym
i bogam  sokrovennye tajny budushchego. Po analogii - v
Atlantide  -  Orakul tak zhe razmeshchalsya v Svyatilishche
Apollona  i sluzhil tem zhe  kul'tovym celyam.

     53. Garuspiki   (ist.) - u drevnih etruskov
(tirrenov) vliyatel'naya kollegiya  zhrecov - gadatelej po
vnutrennostyam  zhivotnyh. Bez ih sovetov i zaklyuchenij
etruski (a v posledstvii i  rimlyane)  ne nachinali ni
odnogo srazheniya, ne pristupali  k obsuzhdeniyu
gosudarstvennyh del. Sobranie pravil i pouchenij
garuspikov rimlyane nazyvali "etrusskoj disciplinoj",
i dlya ee usvoeniya bogatye rimskie patricii special'no
posylali svoih detej v |truriyu.

     54. Proricatel'nicy - pifii   (ist.) -
special'no podgotovlennye predskazatel'nicy, zhricy
Orakula. Svoyu missiyu  proricatel'nica-pifiya
vypolnyala sleduyushchim obrazom: ona sadilas' nad
rasshchelinoj v Svyashchennoj skale i, postepenno prihodya v
bessoznatel'noe sostoyanie (narkoticheskoe op'yanenie),
okutannaya podzemnymi gazami, nachinala proiznosit'
slova, kotorye zhrecy vnimatel'no slushali i zapisyvali
kak predskazanie, ishodyashchee ot samoj bogini Zemli -
Gei.

     55. Polis  (ist.) - grech. polis, lat. civitas  - gorod
- gosudarstvo, forma social'no-ekonomicheskoj i
politicheskoj organizacii obshchestva i gosudarstva  v
Drevnej Grecii (|llade) i Drevnem Rime,  a takzhe v
|trurii (Tirrenii) i koloniyah Atlantidy.

     56. Gipnos   (mif.) - bozhestvo zlosloviya, pechali,
starosti i lyubovnogo oslepleniya  u drevnih ellinov. V
otlichie  ot svoego brata - blizneca Tanata, prinosyashchego
smertnym zhestokoe, vechnoe usyplenie, prinosil takzhe
lyudyam i bogam spokojnyj son i otdyh ot dnevnyh trudov
i zabot.

     57. Ura!   (ist.) - boevoj i obodryayushchij klich
vojsk  pri atake,  a takzhe vosklicanie, vyrazhayushchee
obshchee voodushevlenie, vostorzhennoe odobrenie.
Smyslovoj nagruzki ne neset, hotya sredi lingvistov
sushchestvuet gipoteza, soglasno kotoroj u drevnih slavyan
etot klich  bukval'no oznachal: " Vpered, vo Slavu i Vo
imya boga (Ra)!"

     58. Kerber, Haron   (mif.) - sm. 25. Kerber -
mificheskij trehglavyj pes,  na shee kotorogo dvizhutsya s
gromkim shipeniem zmei, ohranyayushchij vhod i vyhod  iz
Carstva Aida. Haron - surovyj starec, perevozivshij
dushi umershih cherez mrachnye vody Aheronta  iz Carstva
Zevsa v Carstvo Aida.

     59. Tanat  (mif.) - sm. 56. Bog smerti u  drevnih
ellinov. Izobrazhalsya s mechom v rukah, ves' chernyj
(odnako ne negroidnoj rasy), v chernom plashche, s
gromadnymi chernymi kryl'yami. Mogil'nym holodom
veyut eti kryl'ya,  kogda priletaet Tanat k lozhu
umirayushchego, chtoby otrezat' pryad' volos s ego golovy i
istorgnut' dushu.

     60. Tifon  (mif.) - uzhasnoe stogolovoe
chudovishche, porozhdennoe Geej-Zemlej i mrachnym Tartarom
(Bezdnoj)  i podnyavsheesya iz nedr zemli  dlya bor'by  s
Zevsom. Dikim voem vskolebal on vozduh. Laj sobak,
chelovecheskie golosa, rev raz®yarennogo byka, rykan'e
l'va slyshalis' v etom voe. Burnoe plamya klubilos'
vokrug Tifona,  i zemlya sodrogalas' pod ego tyazhelymi
shagami. No smelo rinulsya na Tifona Zevs-gromoverzhec,
i nachalsya boj. Vnov' zasverkali molnii v rukah Zevsa,
razdalis' raskaty groma. Zemlya i nebesnyj svod
sotryaslis' do osnovaniya. YArkim plamenem vspyhnula
zemlya, kak i vo vremya bor'by s titanami. Morya kipeli ot
odnogo priblizheniya  Tifona. Sotnyami sypalis'
ognennye strely-molnii gromoverzhca Zevsa; kazalos',
chto ot ih ognya gorit dazhe vozduh. Zevs ispepelil vse sto
golov Tifona. Ruhnul on na zemlyu, ot tela ego ishodil
takoj zhar, chto plavilos' vse krugom. Zevs  podnyal telo
Tifona i nizverg v mrachnyj Tartar, porodivshij ego. No
i v Tartare grozit eshche Tifon bogam  i vsemu zhivomu. On
vyzyvaet buri i zemletryaseniya.

     61. Ahillesova pyata   (mif.) - Ahill -
legendarnyj drevnegrecheskij geroj, opisannyj Gomerom
v "Odissee", syn bogini Fetidy (suprugi titana Okeana)
i carya Peleya. Soglasno legende, mat' Ahilla, boginya
Fetida, znala o tom, chto ee syn dolzhen pogibnut' v
Troyanskoj vojne, i zhelaya  predotvratit' eto, ona eshche
mladencem  iskupala Ahilla  v vodah podzemnoj reki
Stiksa, delayushchih cheloveka bessmertnym. Odnako, okunaya
svoego syna v Stiks, ona derzhala ego za pyatku, kotoruyu
tak i ne kosnulis'  chudodejstvennye vody Stiksa  i
imenno pyatka stala  edinstvennym uyazvimym mestom
Ahilla. Otsyuda vyrazhenie " ahillesova pyata" - to est'
slaboe, uyazvimoe mesto.

     62. Ojkumena   (ist.) - grech. oikumene -
naselennyj narodami mir, izvestnyj Drevnim grekam,
ohvatyvavshij v osnovnom oblast' Sredizemnomor'ya
(Soglasno Gekateyu Miletskomu  Ojkumena vklyuchala v
sebya  - Evropu /krome Severnoj/, Sev. Afriku, Maluyu i
Perednyuyu Aziyu, Indiyu). V kontekste romana pod
Ojkumenoj podrazumevaetsya Sredizemnomor'e, a pod
Pelagsikonom - kolonii atlantov v  mire Sumrachnogo
Solnca.



Last-modified: Sat, 10 Apr 1999 11:34:44 GMT
Ocenite etot tekst: