Ocenite etot tekst:



     Sevastopol'
     2002 g.

     © 1997, 2002 Andrej CHernomorchenko.
     Zapreshchaetsya vsyakoe ispol'zovanie, tirazhirovanie i rasprostranenie lyubym
sposobom materiala  dannoj  knigi, polnost'yu ili  chastichno, bez  pis'mennogo
razresheniya so storony avtora.
     Svyaz' s avtorom: andrew_chern@mail.ru




     CHast' pervaya
     S pervymi akkordami orkestrovogo  tutti nachalos' intensivnoe rastiranie
promezhnosti.    Lokal'naya    psihicheskaya   stanciya    otslezhivala    reakciyu
massazhiruemogo, i kogda u Gustava  |shera,  plavavshego v sostoyanii  poludremy
vnutri muzazhnogo ("massazh plyus muzyka") kokona, stol' nazojlivoe vozdejstvie
vyzvalo diskomfort, chuvstvitel'naya chast' tela tut zhe byla ostavlena v pokoe,
orkestr ubavil pyl, a proecirovavshiesya v mozg vozbuzhdayushchie kartiny smenilis'
pastoral'nymi.
     Udovol'stviya, schitayushchiesya podhodyashchimi dlya vseh, ne ustraivayut polnost'yu
nikogo, podumal Gustav, vygonyaya  iz  soznaniya vidy gornyh vodopadov i lugov.
Mestnaya psi-stanciya (v obihode -- "lyupus" ot "local unit of psychosphere") v
pare  s  upravlyaemym  eyu  kokonom  vo  vremya  muzazha  neizmenno ignorirovala
prostatit Gustava.  Vpolne  estestvenno:  kokon  byl rasschitan  na  zdorovyj
organizm i  sozdavalsya let  trista  pyat'desyat nazad, kogda  lyudi pozabyli  o
boleznyah. Togda pri razrabotke muzazhnyh ustrojstv bylo prinyato (ochevidno, po
itogam    sociologicheskih    oprosov,   nikogda    v   dejstvitel'nosti   ne
provodivshihsya), chto massazh promezhnosti priyaten vsem bez isklyucheniya muzhchinam.
Navernyaka  eto  reshenie  opiralos'  i  na  peredovye  seksologicheskie  idei:
massirovanie dannoj oblasti kak mesta, hranyashchego pamyat' ob uteryannom zhenskom
organe,  dolzhno  bylo sozdavat'  u  samca  illyuziyu  oboepolosti, aktiviziruya
osobye  avto-  i  gomoeroticheskie  oshchushcheniya.  Standartnyj  algoritm   muzazha
predusmatrival  postepennuyu  intensifikaciyu  procedury, a  v  zavershenie  --
legkuyu masturbaciyu na usmotrenie hozyaina. No vse-taki, algoritm -- ne dogma,
i korrektno rabotayushchij kokon,  predvidya posledstviya, ne  stal by  podvergat'
ispytaniyam uyazvimye mesta Gustava.
     V  starye  vremena  planeta  byla  okutana plotnoj  set'yu  psi-stancij,
regulirovavshih  ves' byt, i  glavnoj ih zapoved'yu  bylo dostavlyat'  cheloveku
optimal'noe   kolichestvo   naslazhdenij,   ne   prepyatstvuyushchih,  estestvenno,
polucheniyu  naslazhdenij drugimi.  Teper', posle  serii  vojn  i  mezhplanetnyh
migracij, na Zemle vryad li nabralos' by dazhe s paru dyuzhin lyupusov, da  i te,
chto sohranilis', rabotali s  peregruzkoj, chasto  davaya sboi. Horosho eshche, chto
kokonu  -- iz-za kakoj-nibud'  melkoj  polomki -- ne  prihodyat mysli yarostno
razmyat' mne  moshonku  pod  hor  val'kirij,-- podumal  |sher,  otkazyvayas'  ot
tradicionnogo  zavershayushchego predlozheniya. Mestnyj  lyupus  ne  znal (a, skoree
vsego,  podozreval,  no  iz vezhlivosti ne  podaval  vidu),  chto  podavlyayushchee
bol'shinstvo  ostavshihsya na Zemle muzhchin -- impotenty. Isklyuchitel'no  v  silu
vozrasta: kak-nikak, vsem perevalilo za dvesti.
     Orkestr zatuh okonchatel'no; kokon plavno  transformirovalsya v  shezlong,
kuda soskol'znul  Gustav. Pered  glazami u  nego eshche viseli nekotoroe  vremya
kartinki, navodivshiesya s lyupusa: ozera i  radugi  na fone  gornyh  lednikov.
Primechatel'nym bylo otsutstvie lyubyh zhivotnyh -- posle zatyazhnyh geneticheskih
vojn  lyuboj zver' vyzyval u sovremennikov  Gustava  omerzenie. V pozaproshlyj
chetverg sosedi |shera po poselku, uvidev iz okna  svoego doma ryzhego kotenka,
myaukavshego posredi ulicy, tut zhe  ego unichtozhili.  Kotenok (eto byl brodyachij
torsionnyj  fugas)  ostavil  posle  sebya  ogromnuyu  voronku; udarnoj  volnoj
razmololo  i  samih  sosedej.  V svoe vremya genetiki nashtampovali  mnozhestvo
psevdozhivotnyh, nachinennyh raznymi  ubijstvennymi prisposobleniyami, i teper'
besprizornoe oruzhie, stremyas' razgruzit'sya, inogda zabredalo v zhilye rajony.
     Gustav pomotal golovoj, razgonyaya kloch'ya obrazov. V ego zrenie vernulas'
privychnaya  panorama: okean, vorochavshij  zhelto-zelenymi volnami, buryj pesok,
mutnoe  vechernee solnce,  valivsheesya za obryv. Na kalendare  byla subbota, 9
avgusta  2462  goda,-- kak  vsegda  posle seansa muzazha,  ob  etom zabotlivo
napomnil lyupus.
     Prezhde chem prygnut' v vodu, |sher vglyadelsya v  poverhnost' okeana. Vvidu
obiliya   geneticheskih   chudes   vremenami   prihodilos'   proyavlyat'   osobuyu
ostorozhnost'. Odnim  iz  naibolee  effektivnyh  vidov  oruzhiya byl  akulyar --
gibrid gigantskogo kal'mara i akuly, dostigavshij semidesyati  futov v  dlinu,
imevshij shchupal'ca  tolshchinoj  v  sem'  futov i neobozrimoe  tulovishche,  kotoroe
zakanchivalos'  kolossal'noj  ryb'ej  mordoj  s  pyat'yu ryadami  moshchnyh  zubov.
Neozhidanno   vynyrivaya,   akulyary   opletali   parusniki   ekologov   svoimi
konechnostyami i  prinimalis', slovno  zhernovami, peremalyvat' korpus  korablya
neutomimo rabotayushchimi chelyustyami. Posle vojny eti zhivotnye inogda zabredali v
pribrezhnuyu   zonu,   gde,  zataivshis'  na   podhode  k   buhtam,  zakusyvali
kupal'shchikami.  CHislennost'  akulyarov ne ubavilas'  i  posle shestoj  mirovoj,
nosivshej osobo razrushitel'nyj harakter.
     |sher vnimatel'no  osmotrel vodnuyu glad'.  Ne uvidev  datchika-periskopa,
obychno podymaemogo akulyarom  nad poverhnost'yu, on s razbega nyrnul,  sharknuv
zhivotom  po  dnu.  Pod vodoj  Gustav  obognul  bol'shoj, pokrytyj vodoroslyami
kamen', za kotorym uvidel nepodaleku drugoj valun, eshche krupnee, ran'she zdes'
ne zamechennyj.  Vsyu proshluyu  nedelyu  shtormilo,  i ego vpolne  moglo zatashchit'
prilivom.  |sher podplyl  k valunu poblizhe,  shvatilsya  rukami  za  ego kraj,
vystupavshij nemnogo  nad  poverhnost'yu, i,  podtyanuvshis',  uselsya  na  nego.
Nemnogo  otdyshavshis',  on posmotrel  po  storonam,  a zatem opustil vzglyad v
vodu. Okazalos', chto levoj pyatkoj  Gustav opersya o  zrachok zadumchivogo glaza
diametrom futa v tri, a pravuyu nogu postavil ryadom s rotovym otverstiem, uzhe
nachavshim otkryvat'sya  -- ochevidno, v predvkushenii dobychi. |sher, stremitel'no
otprygnuv ot  kamnya, poplyl  k  beregu, izo  vseh  sil  molotya konechnostyami.
Vybezhav na bereg,  on oglyanulsya i uvidel, kak valun vystrelil  iz  pod  vody
neskol'kimi  dlinnymi   hobotami   rozovatogo   cveta,   veerom   nakryvshimi
prostranstvo  mezhdu kamnem i beregom.  Ne najdya |shera, hoboty stali medlenno
vtyagivat'sya  nazad, a  podvodnyj prishelec,  pripodnyavshis'  nad poverhnost'yu,
ustavil svoj glaz v Gustava. Oni smotreli drug na druga neskol'ko mgnovenij,
i |sheru pokazalos', chto valun emu podmignul.
     Upav  v  shezlong,  Gustav skomandoval  nemedlenno  vozvrashchat'sya  domoj.
SHezlong podnyalsya  nad  zemlej i  poplyl k nahodivshemusya  nepodaleku osobnyaku
|shera, zatem dostavil Gustava pryamo v gostinuyu, posle chego preobrazovalsya  v
myagkoe  kreslo.  Lyupus  tut  zhe predlozhil vklyuchit' holovizor  (sokrashchenie ot
"hologram  vision")  i, s soglasiya hozyaina, prolistnut'  naibolee interesnye
programmy, kotorye  segodnya predlagalis' po  bolee chem  36 tysyacham  kanalov.
Gustav  ostanovilsya  na pervom popavshemsya fil'me pod nazvaniem  "Versal'skij
park", zakazav ego prosmotr cherez dvadcat' minut.
     On vstal iz kresla i  napravilsya v vannuyu,  hotya v  etom ne bylo osoboj
neobhodimosti: mnogie iz sosedej, sidya pered holovizorom nedelyami  naprolet,
voobshche  ne  slezali  s  divanov,  tut zhe  pitayas'  i  otpravlyaya estestvennye
nadobnosti. Blago, vstroennye sredstva uborki  postoyanno sledili za chistotoj
v  dome,  bystro likvidiruya vsyakuyu gryaz'. SHezlongi, kresla  i  prochaya myagkaya
mebel' v sluchae neobhodimosti  mogli  vypolnyat' funkcii  unitazov, bessledno
vsasyvaya lyubye  vydeleniya s odnovremennoj  dezodoraciej vozduha (vvidu smeny
akcentov    v    fiziologii,    priyatnymi    zapahami    schitalis'    teper'
serovodorodno-ammiachnye tona).  Gustav |sher  byl, odnako, konservativen i ne
mog pozvolit' sebe tak uprostit' lichnuyu gigienu.
     V  vannoj  on osmotrel  sebya  v zerkale  i  zaklyuchil,  chto  po-prezhnemu
vyglyadit  ochen'  dazhe  neploho.   Gustav  sootvetstvoval   vsem  neobhodimym
parametram  po 98-mu  artikulu:  rost --  shest' futov  dva dyujma, ves -- 190
funtov, gustye temnye volosy bez priznakov lysiny, belosnezhnye zuby, golubye
glaza,  kozha bez  iz®yanov. On  sam vtajne  nadeyalsya,  chto  protyanet eshche goda
dva-tri --  esli  modul'  predstatel'noj  zhelezy  ne  otkazhet  okonchatel'no.
Poslednee  mocheispuskanie  okazalos' osobenno  muchitel'nym, ne  v  poslednyuyu
ochered', podumalos' |sheru, iz-za nervnyh potryasenij, svyazannyh  s  nedavnimi
kupaniyami.
     ***
     Razvitie gennyh i vychislitel'nyh nauk sdelalo vozmozhnym, nachinaya s 2070
goda,   schityvanie  polnogo  biologicheskogo   koda  lyubogo   individuuma   s
posleduyushchej  generaciej,  chto  sdelalo  bessmyslennymi  prestupleniya  protiv
lichnosti i v celom, kak torzhestvenno provozglasili uchenye, otmenilo  smert':
pri  podache zayavki v blizhajshij biopunkt  o  gibeli  ili estestvennoj konchine
kogo-libo  iz rodstvennikov cherez dva dnya  priezzhala tochnaya  kopiya usopshego,
zdorovaya   i   pomolodevshaya.   Procedura   v  dal'nejshem  byla   eshche   bolee
avtomatizirovana blagodarya  vzhivleniyu  v cherepnuyu korobku bujkov, nachinavshih
podavat'  signaly  v  sluchae prekrashcheniya  zhiznedeyatel'nosti: novyj ekzemplyar
izgotavlivalsya i otsylalsya k mestu  konchiny avtomaticheski. Spustya  pyat'desyat
let  parametry  kazhdogo  zhitelya planety  byli  vneseny  v  central'nyj  bank
biodannyh. |to pozvolilo s absolyutnoj tochnost'yu predskazyvat' harakteristiki
potomstva  (krome  umstvennyh), a eshche cherez dvadcat' let uspehi  himicheskogo
sinteza   priveli  k   poyavleniyu  pervyh  polnost'yu   iskusstvennyh   detej:
potencial'naya  mat'  vybirala otca  po  katalogu i cherez  tri  dnya  poluchala
rebenka  trebuemogo  vozrasta,  ot  odnih  sutok  do   15   let,  programmno
vychislennogo na  osnovanii kodov oboih  "roditelej"  i polnost'yu vyrashchennogo
fabrichnym sposobom. Poskol'ku otcom mog byt' kto  ugodno, dazhe ne podozrevaya
ob etom, to tradicionnaya sem'ya  bespovorotno poterpela krah, a razmnozhenie i
seks  v   massovom   soznanii  okonchatel'no  stali  sovershenno  nesvyazannymi
ponyatiyami.  Podavlyayushchee  bol'shinstvo  naseleniya,  estestvenno,  predpochitalo
poluchat'   detej  uzhe   dostatochno   vzroslymi,   chtoby  ne   nyanchit'sya   so
slaborazvitymi  detenyshami.  Vskore vyyasnilos', chto  novoe pokolenie  zemlyan
poyavlyaetsya na svet  srazu v vozraste dvenadcati let i starshe. Eshche  let cherez
tridcat'  okazalos',  chto  v  programme  iskusstvennogo  razmnozheniya  imelsya
nebol'shoj  defekt,  i  vsem  lyudyam  otnyne   ponadobitsya  postoyannaya  gennaya
korrekciya  s pomoshch'yu vstroennyh v  telo  organicheskih  modulej.  |to  zaodno
isklyuchilo  vsyakuyu   vozmozhnost'  polucheniya  detej   ustarevshim  tradicionnym
sposobom.  V hode  posledovavshej zatem ocherednoj  mirovoj vojny  central'nyj
bank biologicheskih dannyh byl dotla  razrushen (eto byl pervoocherednoj ob®ekt
dlya unichtozheniya, namechennyj  vsemi  konfliktuyushchimi storonami. Dejstvitel'no,
kakoj smysl istreblyat'  vraga,  esli ego  mgnovenno  reanimiruyut? Poetomu  s
ob®yavleniem  vojny  vse armii  druzhno  udarili  po  biopunktam),  tehnologiya
okazalas' uteryannoj (vsledstvie dejstvij diversionnyh grupp, celenapravlenno
ubivavshih biologov v  tylu vraga), i chelovechestvo ostalos' naedine so svoimi
stareyushchimi telami, vse  s men'shim uspehom poddavavshimisya remontu.  Poslednij
rebenok poyavilsya na Zemle v seredine XXIII veka.
     Odnovremenno  s  geneticheskimi  uspehami  byl  dostignut  zamechatel'nyj
proryv v ovladenii  materiej. U nee  bylo zafiksirovano nalichie psihicheskogo
polya;  vskore  razrabotali  i  sposoby  vozdejstviya  na nego.  Podtverdilis'
dogadki drevnih mistikov  o  semerichnom  stroenii  Vselennoj, inache  govorya,
muzykal'noj  osnove  vseh fizicheskih yavlenij;  novym soderzhaniem napolnilis'
arhaichnye obryady. Kak okazalos',  priroda  neobychajno  vospriimchiva k  yazyku
muzyki i tancev, poetomu, proyaviv dostatochnoe  umenie, t. e. lovko stancevav
i  prinyav   sootvetstvuyushchie   pozy  pod  kombinaciyu   melodij,   mozhno  bylo
teoreticheski dobit'sya materializacii lyubyh predmetov s zadannymi svojstvami.
Estestvenno,  ponachalu,  kogda  primenyalsya  metod  prob i  oshibok, sluchalis'
dosadnye  kazusy, a vremenami dazhe krupnye avarii:  osobenno  pamyatnym  bylo
zatoplenie  11 000 kvadratnyh mil'  severoamerikanskih  territorij toksichnoj
fioletovoj  zhidkost'yu v rezul'tate neudachnoj  popytki inzhenerov  "Koka-koly"
vytancevat'  opytnuyu  partiyu napitka. Vposledstvii  udalos' rasshifrovat' kod
drevnih tancev  (osobenno prigodilis' svedeniya  o shamanizme i brejk-danse) i
privyazat' ego k melodicheskim  figuram, chto dalo vozmozhnost' poluchat'  vpolne
prognoziruemye   rezul'taty.    No   sostavit'   konkurenciyu   tradicionnomu
proizvodstvu  psi-tehnologii  poka ne mogli po toj  prichine, chto vozbuzhdenie
materii, neobhodimoe  dlya ee  posleduyushchej psihicheskoj obrabotki, dostigalos'
ochen' tyazhelo. Uchenye nakonec-to ponyali te trudnosti, s kotorymi v svoe vremya
stalkivalis' alhimiki i okkul'tisty,  ne govorya uzhe  o  ved'mah  i koldunah.
Perevod materii iz passivnogo sostoyaniya v  aktivnoe, vospriimchivoe, treboval
fokusirovki znachitel'nyh energij na  malyh ploshchadyah. Tol'ko  nemnogim, osobo
odarennym psi-tehnikam udavalos' "s  nulya" rasshevelit' prirodu i vytancevat'
nechto osyazaemoe i praktichnoe.
     Togda  --  po  analogii  s  sistemami  svyazi  --  bylo  resheno  sozdat'
planetarnuyu setku psihostancij, kotorye postoyanno podderzhivali by  materiyu v
"podogretom" psihicheskom rezhime, oblegchaya takim obrazom sozidatel'nye zadachi
mnozhestvu tehnikov i inzhenerov. Posle neskol'kih let napryazhennyh usilij cel'
byla  dostignuta:  psihika Zemli pereshla  v vozbuzhdennoe  sostoyanie  i stala
bystro reagirovat' na  nauchno razrabotannye kombinacii passov  i  pa. Teper'
tehnicheskie  uchebnye zavedeniya  vmesto  togo,  chtoby  vnedryat'  v  studentov
ponyatiya  tochnyh  nauk,   polnost'yu  pereklyuchilis'  na  prepodavanie  muzyki,
horeografii, teosofii, akrobatiki, kontrapunkta i  tomu podobnogo. Ot novogo
pokoleniya inzhenerov-horeomatikov uzhe ne trebovalos' znaniya,  kak ustroen tot
ili inoj  mehanizm. Oni  mogli  sozdat' lyuboj  predmet,  postroit'  dom  ili
preobrazovat'  uchastok territorii, lish' ispolnyaya neobhodimyj tanec  -- tochno
podobrav muzyku i sledya  za akkuratnost'yu dvizhenij. V skorom vremeni planeta
okazalas' peregruzhennoj vsevozmozhnymi blagami; nastupil zolotoj (kak obychno,
kratkovremennyj) vek civilizacii.
     Pravda,  uzhe  nikto  ne  mog  skazat',  chto  nahoditsya  vnutri  u  etih
raznoobraznyh  chudodejstvennyh  ustrojstv,--  vsyakij  vytancovannyj  predmet
yavlyal  soboyu  nekij monolit, ne podlezhashchij  razborke. Da  i psihosfera Zemli
okazalas' ne vezde ravnomernoj: kazhdomu inzheneru vmeste s diplomom vruchalas'
karta zon  nervnyh rasstrojstv (Terra schizophrenica),  gde vytancovka mogla
privesti  k  nepredvidennym   rezul'tatam.  Voennye  kataklizmy,   potryasshie
vposledstvii planetu, nanesli nepopravimyj ushcherb  ee dushevnomu zdorov'yu, i k
nachalu XXV  veka  anomal'nye psihicheskie uchastki stali preobladat' na zemnoj
poverhnosti.  Zemlya, proshche  govorya,  soshla s uma. Na  pomeshannyh territoriyah
tvorilis' vsevozmozhnye chudesa, zhizn' zdes'  utratila vsyakuyu predskazuemost'.
Demontirovat' zhe psihostancii  s cel'yu  vozvrashcheniya planety v uravnoveshennoe
sostoyanie  bylo  nevozmozhno: pomimo  kontrolya  za modulyami,  podderzhivavshimi
zhiznedeyatel'nost'     chelovecheskogo    organizma,     lyupusy    obespechivali
rabotosposobnost'  global'noj  sistemy  holovideniya. |to  i  stalo  odnoj iz
prichin  massovogo  pereezda  na  sputniki  YUpitera  i  drugie  planety,  gde
kolonisty  s uchetom oshibok proshlogo namerevalis' sozdat' bolee blagopriyatnuyu
psihosredu. U nih, vprochem, nichego ne poluchilos'.
     ***
     Gustav  |sher  pogruzilsya  v kreslo  i utverditel'no otvetil  na  vopros
lyupusa, predlozhivshego  zapustit' fil'm.  Sobstvenno, fil'mom  v tradicionnom
ponimanii nazvat' zrelishche, pokazyvaemoe holovizorom, bylo trudno. Gustav mog
na svoe  usmotrenie vybrat' stepen'  lichnoj integracii  v  razvorachivavshemsya
predstavlenii: a) smotret' kino s rasstoyaniya (staryj,  klassicheskij variant,
tol'ko dlya ekscentrichnyh  lyubitelej arhaiki); b) okruzhit' sebya personazhami s
maksimal'nym  effektom prisutstviya (predpochitalos'  podavlyayushchim bol'shinstvom
zritelej); v)  proecirovat' fil'm  vnutr' soznaniya  (eto predpolagalo polnoe
otklyuchenie  ot  okruzhayushchego  mira  i  nabiralo  vse  bol'shuyu populyarnost'  u
eskejpistski nastroennyh  zhitelej Kantabile);  g)  vybrav sebe  lyubuyu rol' v
fil'me, popytat'sya  izmenit'  syuzhet svoim lichnym  uchastiem  (dlya poklonnikov
igr). Tem, kto predpochital okunut'sya vnutr' fil'mov, lyupus daval vozmozhnost'
vybrat' gradaciyu intensivnosti: ot polnogo otsutstviya fizicheskih oshchushchenij do
ih  sverhreal'noj  nasyshchennosti.  Na  zare holovideniya otdel'nye lichnosti  s
suicidal'nymi  ili  mazohistskimi naklonnostyami byli sklonny  zloupotreblyat'
etoj funkciej,  chto privodilo k peregruzkam biopunktov. V nekotoryh domah za
nedelyu nakaplivalos'  do polusotni identichnyh  trupov,  osobenno pri  pokaze
fil'mov uzhasov. V konce  koncov, prishlos' ustanovit' ogranicheniya:  holovizor
mog  dostavit' mucheniya, no  nikogda  ne  privel by  k gibeli  zritelej. A  s
unichtozheniem biopunktov byla ustranena  i vozmozhnost'  chlenovreditel'stva,--
dlya entuziastov ekstremal'nyh zrelishch ostavili lish' bolevye oshchushcheniya.
     Dlya  togo, chtoby razveyat'  nepriyatnyj osadok,  ostavshijsya ot vstrechi  s
glazastym  valunom, Gustav izbral  bolee nasyshchennyj vtoroj variant prosmotra
(obychno on predpochital  pervyj) i tut zhe okazalsya na balu u korolya Lyudovika,
gde carilo smyatenie, vyzvannoe  poyavleniem v Versale  ogromnogo tiranozavra.
Omerzitel'noe zhivotnoe uzhe uspelo  poglotit' neskol'ko frejlin  i zakusyvalo
imperatricej, ne  obrashchaya nikakogo  vnimaniya  na treh mushketerov, carapavshih
shpagami ego  lyazhku. Torchavshie iz pasti yashchera  nogi  v obramlenii voroha yubok
pridavali  tiranozavru vid  poeta,  zhuyushchego cvetochek  na  plenere.  V  samyj
effektnyj  moment, kogda nad Gustavom  uzhe  byla  zanesena  trehmernaya past'
zverya, a vsya gostinaya sotryasalas'  ot  oglushitel'nogo ryka,  pokaz prervalsya
reklamoj.
     Inogda  |sher  zadumyvalsya  nad tem,  chto predstavlyala  by  soboj  zhizn'
sovremennogo  emu cheloveka  bez holovideniya. Sosedi  Gustava  pogruzhalis'  v
"holoveshku" polnost'yu,  otvlekayas' lish'  na son, edu  i nekotorye neizbezhnye
svetskie ritualy.  Beskonechnoe raznoobrazie zrelishch  obespechivalos' tem,  chto
programmy poslednie let sto  pyat'desyat proizvol'no generirovalis'  lyupusami.
Studij holovideniya kak takovyh voobshche ne sushchestvovalo,-- obrazy, voznikavshie
pered zritelyami,  byli rezul'tatom  deyatel'nosti  vytancovannyh v svoe vremya
hitryh ustrojstv  s  neponyatnoj nachinkoj, vstroennyh v lyupusy  i umevshih  na
letu  sochinyat'  i demonstrirovat' nordern, geneticheskuyu komediyu ili makabr v
grenlandskom duhe,  ustraivat'  razvlekatel'nye loterei so  smertel'nym (dlya
uchastnikov -- ne zritelej) ishodom, muzykal'no-hozyajstvennye viktoriny i pr.
Lyubaya  programma povtoryalas'  tol'ko v  tom sluchae, esli ee smotrelo minimum
pyat' tysyach  zritelej. |to oznachalo, chto Gustav |sher byl  obrechen na novinki,
poskol'ku naselenie zemnogo shara, po obshchemu mneniyu, edva li prevyshalo trista
chelovek. Dlya  ostavshihsya  lyudej holovizor byl i edinstvennym  kormil'cem: po
pokazyvaemym lyupusom  katalogam na  dom dostavlyalis' eda i  vse  neobhodimye
predmety,   vernee,  sintezirovalis'  na  raspolozhennyh  v   kazhdoj  komnate
holovizionnyh stolikah.
     Vospol'zovavshis' pereryvom,  Gustav obratilsya k  holovizoru i  prikazal
materializovat'  na stolike  "Istoriyu pyatoj mirovoj vojny" Uil'yama  Hogarta.
CHerez  neskol'ko sekund poyavilsya zakaz. Neudobnoj osobennost'yu  holovideniya,
kotoruyu  navernyaka  uzhe  nikto  ne  smog  by  ispravit', bylo  to,  chto  vse
prisylaemye  veshchi  okazyvalis'  nedolgovechny,  rassypayas'  spustya  neskol'ko
chasov,-- ochevidno, ostavshijsya v Kantabile lyupus posle razrusheniya seti ne mog
podderzhivat' vse trebuemye parametry  psihosfery. Gustav  ezhevecherne, tret'yu
nedelyu podryad,  zaprashival odno i to  zhe izdanie. Vsyakij raz ostavlyaya ego na
svoem nochnom stolike,  on k utru obnaruzhival  lish'  sloj  zelenovatoj  pyli,
kotoryj  vskore likvidirovalsya sistemoj uborki. Po etoj  zhe  prichine  doma u
nego  ne  bylo  zapasov  prodovol'stviya  -- Gustav s®edal  vse  srazu  posle
poyavleniya trapezy  na kuhonnom  stolike.  Produkty  ideal'no sootvetstvovali
obmenu  veshchestv novogo cheloveka:  mocha  byla  neizmenno  biryuzovogo cveta, a
fekalii napominali gorst' zhemchuga,  istochaya muskusnyj aromat. Veshchi  v zhilishche
Gustava,  vklyuchaya  odezhdu,  byli  po  krajnej  mere  sorokaletnej  davnosti,
poluchennye  na dom  eshche  do  togo,  kak  v  psihosfere  nachalis' hronicheskie
nepoladki.
     Edva zakonchilas' reklama, gostinuyu sotryasli pobednye vopli tiranozavra,
razorvavshego  za  nogi, kak zharenogo cyplenka, kardinala de Rishel'e. Gustavu
rashotelos' dosmatrivat' uzhasy, tem bolee  chto  heppi-end byl v lyubom sluchae
garantirovan,  i on sprosil u lyupusa, kakie imeyutsya eroticheskie razvlecheniya.
Iz predlozhennyh zabav umerennogo haraktera on vybral  nochnoj  stuk v dver' k
odinokomu  drovoseku  prelestnoj  16-letnej  siroty, zabludivshejsya  v lesu i
popavshej pod liven'. Vsecelo pogruzivshis' v rol' drovoseka, Gustav zabotlivo
nakormil, razdel sirotu i ovladel eyu, chto dalo emu vozmozhnost' na protyazhenii
blizhajshih  polutora  chasov  poluchit' seriyu moshchnejshih  psevdoorgazmov. Sirota
osobo ne soprotivlyalas', a  pod  konec sovershenno razgoryachilas'; k  tomu zhe,
drovosek |sher obladal neveroyatnoj seksual'noj moshch'yu.
     Po  okonchanii  amurnyh  podvigov Gustav,  vernuvshis'  v  real'nost',  s
grust'yu osoznal rezkij kontrast mezhdu soboyu i holovizionnym geroem,  zakazal
stakan  koz'ego  vitaminizirovannogo  moloka  s romom,  i, prihvativ  knigu,
podnyalsya v spal'nyu. V myagkom svete, ishodivshem ot knigi, on prodolzhal chitat'
na 437-j stranice:
     "Ottesnennye   na   YUzhnyj   polyus   formirovaniya   10-j  motorizovannoj
geneticheskoj divizii "Biovul'f" vynuzhdeny  byli perejti k krugovoj  oborone.
Oshchushchaya nehvatku lichnogo  sostava,  komandir  divizii  polkovnik Dzh. F. H. |.
Rama Rao rasporyadilsya o srochnoj rekul'tivacii nalichestvovavshego poblizosti v
izbytke pogolov'ya pingvinov. V techenie dvuh dnej nepreryvnoj raboty  polevoj
laboratorii  udalos'  proizvesti   4000   edinic  bronirovannyh  ognedyshashchih
korolevskih pingvinov, a takzhe 500  edinic legkih istrebitel'nyh aviacionnyh
toporikov. S  polucheniem  soobshchenij  o priblizhenii  k  Zemle Grema desantnyh
korablej  ekologicheskoj brigady "Grinslivz",  vydvinuvshihsya iz  Port-Stenli,
polkovnik Dzh. F. H. |. Rama Rao otdal prikazanie 1-j brigade boevyh strausov
zanyat' pozicii v rajone lagerya Mirnyj, 2-j brigade legkih minometnyh shakalov
-- otojti k  stancii Hopkinsa i byt' gotovoj k manevru dlya ohvata protivnika
v rajone predpolagaemoj vysadki.
     Soorudiv  na  svoej  baze  v  Port-Stenli  neskol'ko  desyatkov  polevyh
biofabrik,  ekologi v  schitannye chasy  smogli otmobilizovat'  shest'  morskih
pehotnyh   batal'onov  smerti.   Otlichavshijsya   nechelovecheskoj   zhestokost'yu
komanduyushchij ekologov, doktor biologicheskih nauk,  laureat Nobelevskoj premii
mira vice-admiral Z. Kronnenberg, rasporyadilsya  o nepremennom unichtozhenii  v
hode predstoyashchih boevyh dejstvij vseh lyudej,  vklyuchaya plennyh,  i otpuske na
volyu posle vospitatel'noj  raboty  zhivotnyh, ne  okazyvayushchih  soprotivleniya.
Utro 15 noyabrya vydalos' krajne neblagopriyatnym dlya morskih  operacij s tochki
zreniya pogodnyh  uslovij. SHtorm dostigal semi ballov, a chastye v etom rajone
pozdnej  osen'yu uragannye  poryvy vetra  razmetali  parusnyj flot  ekologov.
Semimachtovyj flagmanskij korabl' "Iyun'skij cvetok", ne v silah protivostoyat'
udaram voln, byl otnesen k mysu Gorn, gde naletel na skaly i zatonul,  unesya
na dno ves' shtab vo glave s admiralom Z. Kronnenbergom. Ostatki brigady byli
vynuzhdeny  rubit' machty  na korablyah  i pokorno  zhdat' svoej uchasti.  Iz  35
korablej  i  sudov,  vyshedshih iz Port-Stenli,  k vecheru  17 noyabrya  na plavu
ostavalos'  lish'  sem'.  Takim  obrazom,  desantnaya operaciya, kotoraya dolzhna
byla,  po  zamyslu komandovaniya ekologov,  perelomit'  hod boevyh dejstvij v
Antarktike,  okazalas'  provalennoj.  Iniciativa  na  blizhajshie  tri  nedeli
pereshla k soyuznym geneticheskim vojskam".
     Gustav  predpochital  starinnuyu istoricheskuyu literaturu vsej  ostal'noj,
hotya  podozreval, chto zakazyvaemye toma ne sovsem  sootvetstvuyut originalam.
Ta zhe "Istoriya" Hogarta periodicheski imela  to  600,  to 580, a inogda i 535
stranic.  Gustav  opredelenno  pomnil,  chto vcherashnij Hogart, v  otlichie  ot
nyneshnego, simpatiziroval ekologam, na toj zhe stranice opisyvaya triumfal'nuyu
vysadku desanta  i besslavnoe  porazhenie genetikov,  dlya kotoryh  Antarktida
stala  bratskoj mogiloj. Vprochem, udivlyat'sya  ne prihodilos': lyupusy  vsegda
rassmatrivali  knigosintez kak  tret'estepennoe zanyatie, udelyaya  emu minimum
resursov.
     Gustav osobo ne vozmushchalsya po etomu povodu. On vpolne ponimal sluchajnyj
harakter  vsyakoj  informacii,  u  istokov  kotoroj,  kak pravilo,  nahodyatsya
lichnosti  so   skromnymi  intellektual'nymi  i  somnitel'nymi  nravstvennymi
dostoinstvami,  naprimer,  tot  zhe  samyj  U.   Hogart,   na  oblozhke  knigi
prepodnesennyj  kak  "krupnejshij  specialist  v  oblasti  voennoj   istorii,
obshchepriznannyj ekspert  po  voennym  dejstviyam korpusa boevyh os'minogov  na
Atlantike".  Znaya  nemnogo  nravy nauchnogo mira, Gustav  byl  uveren: Hogart
prosto  monopoliziroval  temu,  trudami  nevidimyh  assistentov   potihon'ku
soorudiv sebe malen'kij literaturnyj mavzolej. Hotya kogo, po bol'shomu schetu,
volnovali teper' na Zemle sobytiya,  proishodivshie sto libo dvesti let nazad,
ili  zhe  kolichestvo  trupov,  navalennyh  kakim-nibud'   melkim  poluzabytym
voenachal'nikom.  Ved' izvestno:  esli ty  chego-nibud' ne znaesh', to etogo  s
takim  zhe uspehom  ne  proishodilo, a  esli  ty chto-libo  uznal,  to eto  --
navernyaka  obman. Listaya knigu, Gustav podumal,  chto on, veroyatno,-- odin iz
poslednih lyudej na etoj planete, interesuyushchihsya istoriej.
     |lementy sluchajnosti byli  v svoe vremya dlya  Gustava, fizika-ontologa s
uchenoj stepen'yu "magistra fandango", ob®ektom professional'nyh issledovanij.
Emu  prinadlezhala  razrabotka teorii sobytiya kak osnovopolagayushchego  elementa
mirozdaniya, a pridumannoe im ustrojstvo vizual'noj rekonstrukcii proshlogo na
baze  zamera  interferiruyushchih sobytijnyh  voln  nekotoroe  vremya --  eshche  do
massovoj migracii  --  uspeshno primenyalos'  policiej. "Interferotron Gustava
|shera" -- tak nazyvalsya nebol'shoj pribor, pozvolyavshij  pri pomoshchi neskol'kih
datchikov,  parivshih  nad  mestom  prestupleniya, poluchat'  snosnogo  kachestva
dvizhushchuyusya  kartinku proisshedshego. Policejskie chiny  ponachalu  s podozreniem
otneslis'  k  ustrojstvu,  odnako  vse  somneniya  rasseyalis'  posle  kratkoj
demonstracii  v kabinete nachal'stva: Gustav  zapustil po  perimetru  komnaty
datchiki, i  pered vostorzhennymi zritelyami razvernulas' trehdnevnoj  davnosti
kartina  neistovogo  soitiya  vo vremya  nochnogo  dezhurstva  dvuh  policejskih
serzhantov.   Izobretenie   dorogo   stoilo   Gustavu   |sheru:   hotya  dannye
interferotrona   ne    mogli    privlekat'sya    v   kachestve   uliki   vvidu
eksperimental'nogo haraktera pribora, detektivy  pol'zovalis' im neglasno vo
vremya  rassledovanij, i  odin man'yak, otpushchennyj na  kanikuly iz tyur'my, gde
otbyval  pozhiznennyj  srok   za   pyatnadcat'  sadistskih  ubijstv,  otomstil
vneshtatnomu konsul'tantu, podkravshis' k nemu na ulice i lyagnuv v promezhnost'
klinkom, torchavshim iz kabluka. Gustav provalyalsya  doma tri  mesyaca: tak  kak
medicina davnym-davno pereshla  v razryad zabytyh  remesel, druz'ya iz  policii
zamazali emu promezhnost' lipkim sostavom v nadezhde, chto so vremenem zazhivet.
I dejstvitel'no zazhilo,  hotya |sher ostalsya s tem, chto,  za neimeniem luchshego
opredeleniya, oboznachil  dlya sebya kak travmaticheskij prostatit (eto  bylo  na
samom  dele kasatel'noe povrezhdenie modulya predstatel'noj zhelezy). S teh por
seksual'nyj potencial Gustava,  bez togo poluzatuhshij, stremitel'no soshel na
net;  zatem potyanulis' drugie nedomoganiya,  i emu prishlos' napisat' proshenie
ob  otstavke s  dolzhnosti konsul'tanta kafedry kauzativnyh  issledovanij pri
universitete Akonkagua, hotya eta rabota imela bolee chem vol'nyj harakter, ne
trebuya dazhe postoyannogo prisutstviya.
     Problemy  ego  zdorov'ya uzhe nikogo  ne  volnovali,  tak  kak  pochti vse
zemlyane, vklyuchaya  nauchnyj  mir, policiyu  s  prestupnikami, peremestilis'  na
blizhajshie planety,--  posle nepreryvnyh vojn  mezhdu  genetikami i  ekologami
l'dy  na  polyusah  rastayali;  Afrika,  raskolovshis',  ushla  na dno;  uroven'
mirovogo okeana podnyalsya na tri mili, i dlya obitaniya ostalis' lish' nebol'shie
vysokogornye  uchastki. Eshche let za  sto  dvadcat'  do etogo  terroristicheskie
yachejki ekologov  "Grinpistol" vzorvali vse  energeticheskie stancii  i zalili
uglevodorodnymi blokiratorami naibolee krupnye neftyanye skvazhiny, iz-za chego
obshirnye  prostranstva   Evropy,  Severnoj   Ameriki   i  Blizhnego   Vostoka
prevratilis'   v  bezzhiznennye  pustyni.  Edinstvennym   obitaemym   rajonom
okazalis'  Andy; ostatki civilizacii,  po  sluham, eshche nablyudalis' koe-gde v
Gimalayah. Posle uvol'neniya  Gustav zabrosil  interferotron v  podval, hotya i
sobiralsya do etogo  rasshirit' rezervy pamyati, chto pozvolilo by zaglyadyvat' v
bolee dalekoe, na neskol'ko tysyach let, proshloe.
     Uchastok And,  gde obital |sher, posle  vsemirnogo zatopleniya predstavlyal
soboj  dostatochno  uzkuyu,  obryvistuyu  cep'  vysotoj  do  polutora  mil',  s
izrezannym zalivami i lagunami poberezh'em. Nepodaleku dymilsya  vulkan Majpo,
izredka  naletali  tajfuny,  no  naselenie  zhilo otnositel'no schastlivo  uzhe
potomu, chto vojny zakonchilis', a novyh vrode by ne predvidelos'. Hotya po obe
storony gornogo hrebta sushchestvovalo eshche  neskol'ko kolonij, dobrat'sya k  nim
mozhno bylo tol'ko peshkom ili na velosipede (ostal'nye sredstva peredvizheniya,
esli gde  i  sohranilis', to chashche vsego  ne  dejstvovali),  petlyaya po  uzkim
tropam i preodolevaya krutye  perevaly s riskom svernut'  sebe sheyu.  ZHelayushchih
tratit' sily radi stol' somnitel'nogo  udovol'stviya  ne  bylo. Maksimum,  na
kotoryj   izredka  okazyvalis'   sposobny,  otorvavshis'  ot  zrelishch,  zhiteli
Kantabile,-- eto peremeshchenie v radiuse treh-chetyreh  blizhnih domov, pohod na
plyazh,  obmen paroj  neznachashchih  fraz s sosedyami ili ekskursiya v stoyavshij  na
otshibe  bol'shoj  osobnyak,  gde  ot pereehavshego  na  Mars  hozyaina  ostalas'
kollekciya starinnyh  bezdelushek. Gustav regulyarno zaglyadyval  v eto  podobie
muzeya, beseduya  s  poselivshimsya  tam  byvshim  istorikom  Stivom Maknalti  na
vsevozmozhnye, v osnovnom nauchnye, temy.
     Gustav oshchushchal v poselke diskomfort, s trudom osvaivayas' posle  pereezda
iz Olivaresa, raspolagavshegosya na severe obitaemyh territorij. Tam zhizn', po
krajnej  mere,  byla napolnena kakim-to  soderzhaniem:  on  begal  po  ulicam
mnogomillionnogo  (do  massovoj   migracii)  goroda  vsled  za  detektivami,
vyzvannymi k  mestu ocherednogo prestupleniya, rabotal nad usovershenstvovaniem
interferotrona, a  po  nocham  sochinyal nekoe  podobie nauchnogo  kommentariya k
svoemu izobreteniyu. Posle napadeniya  man'yaka i ot®ezda  druzej na Veneru emu
stalo ves'ma neuyutno  v  gorode-prizrake, i, zasunuv v sumku interferotron s
dokumentaciej,  Gustav  napravilsya  cherez pereval  k  Kantabile. Vybor |shera
ob®yasnyalsya  tem,  chto, zajdya v  zabroshennyj  ofis agentstva nedvizhimosti, on
prosmotrel reklamnyj rolik, raspisyvavshij Kantabile kak prestizhnyj kurortnyj
rajon  s  rajskimi  po  krasote  mestami.  Na  samom  dele poselok  okazalsya
spolzayushchim v vodu klochkom zemli poblizosti ot zabroshennoj svalki:  vecherami,
kogda dul  severnyj veter, na doma opuskalsya plotnyj zanaves smrada. Gustav,
dobravshis'  do  Kantabile posle  treh  dnej  utomitel'nogo peshego  perehoda,
ritual'no proklyal agentstvo  nedvizhimosti: on  stanceval drevnij  koldovskoj
fokstrot,  kotoryj  dolzhen  byl,  po  ego  zamyslu,  zatopit' lzhivuyu kontoru
tolstym  sloem  zhidkosti  s  nevynosimym  dlya  sovremennikov  |shera  zapahom
starinnyh blagovonij "Kipr".
     V  mile yuzhnee  Kantabile raspolagalsya  drevnij, osnovannyj  mnogo vekov
nazad gorodok.  Kogda-to tam nahodilsya  gornolyzhnyj kurort,  odnako odna  iz
vojn nanesla  ser'eznyj  uron  mestnoj  psihosfere.  Zdes'  otmechalsya  osobo
vysokij  uroven' nepredskazuemosti, i zhiteli Kantabile syuda ne  zaglyadyvali.
Gustav inogda podumyval nad  organizaciej nebol'shoj ekspedicii  v  Sapalu --
isklyuchitel'no radi togo, chtoby razveyat'sya i osmotret' dostoprimechatel'nosti,
no odnomu idti ne hotelos', a Stiv sostavit' kompaniyu nikak ne soglashalsya. K
tomu   zhe,  dlya  bezopasnosti   pered  pohodom  prishlos'  by  delat'  ves'ma
boleznennuyu in®ekciyu giperkonservanta, tak kak lyupusy v Sapale, veroyatno, ne
dejstvovali, a organicheskie moduli mogli otkazat'.
     V etot vecher  Hogarta  hvatilo  nenadolgo:  cherez stranic sorok  Gustav
pochuvstvoval, kak bumaga stala shershavoj i nachala rvat'sya pri perelistyvanii.
On vstal, podoshel k oknu i, otkryv ego, rezkim dvizheniem brosil  knigu vniz.
Pokativshis' po obryvu, ona  srazu  rassypalas': v neyarkom lunnom svete  bylo
vidno, kak po beregu vetrom daleko razneslo listki.
     ***
     V vosem'  chasov utra  Gustav |sher, kak obychno, napravlyalsya  k okeanu --
prinimat' morskie vanny v techenie polutora chasov do podachi zavtraka. Ostaviv
holovizoru neobhodimye ukazaniya naschet  menyu,  on  peshkom spustilsya k plyazhu,
gde, s  osoboj tshchatel'nost'yu izuchiv poverhnost' vody, nyrnul  negluboko i na
znachitel'nom  udalenii ot togo  mesta, gde  nakanune  ego massiroval  kokon.
Gustav  ne  schital  sebya slabonervnym:  98-j  artikul  oznachal  muzhestvennyj
harakter, inogda v  ushcherb lichnoj bezopasnosti. K  tomu zhe, za 235  let zhizni
|sher nasmotrelsya  vsyakogo i otnosilsya k smerti ochen' spokojno. Prosto gibel'
v zubah golodnogo monstra  kazalas'  Gustavu  glupoj. Na etot  raz, vprochem,
okean ne prepodnes nikakih neozhidannostej.
     Vernuvshis' domoj i smyv sol',  Gustav prinyalsya zavtrakat'. Na kuhne ego
ozhidala  ovsyanaya  kasha,  peremeshannaya  s  yaichnicej i sinim ketchupom, goryachij
apel'sinovyj sok, hrustyashchij  tuncovyj  bekon,  obescvechennyj kofe  so l'dom,
solenyj svekol'nyj  dzhem  i  podzharennye  hlebcy iz sosnovoj  muki,-- vse  v
strogom   sootvetstvii  so   zdorovoj  dietoj  nachala  XXII  veka,   kotoroj
priderzhivalsya  |sher.  Gustav  privyk zavtrakat'  pod  novosti,  no  tak  kak
informaciyu na planete uzhe nekomu bylo sobirat', holovizor na svoe usmotrenie
povtoryal  proshlye  soobshcheniya, inogda  pridumyvaya  sobstvennye. S  nebol'shogo
ekrana-oblaka, visevshego nad  stolikom, |sheru ulybalas' odnoglazaya blondinka
so shramom vo vsyu  pravuyu shcheku i ochen'  ser'eznym ozhogom shei. Novosti  vremen
vojny nigilistov s industrialistami,-- dogadalsya  Gustav. Togda  v mode byli
holovedushchie s boevymi otmetinami i yarko vyrazhennoj invalidnost'yu.
     On  zacherpnul lozhkoj dzhem, razmeshal  ego  v stakane soka, zatem namazal
ovsyanku  na hleb. Blondinka pristupila k chteniyu novostej,  no ponyat' ee bylo
tyazhelo, tak  kak vsya  nizhnyaya chelyust'  u  nee  byla razvorochena,--  ochevidno,
ukusom vakuumnogo moskita. Gustav  skomandoval  holovizoru smenit' kanal. Na
stene voznik smuglyj muzhchina v prozrachnom kombinezone.
     --  Zdravstvujte!  V Vashingtone  odinnadcat'  chasov  utra. Vy  smotrite
vypusk novostej kanala |m-Aj-Ti. Iz Dallasa soobshchayut o prodolzhayushchihsya kaznyah
rukovoditelej belogo men'shinstva. K segodnyashnemu dnyu  chislo arestovannyh uzhe
prevysilo dve tysyachi chelovek, iz  nih okolo trehsot prigovoreny tribunalom k
smertnoj  kazni.  Na svyazi  s nami  korrespondent |m-Aj-Ti v  Dallase Majron
Kurihara.
     Majron stoyal vozle nebol'shoj gory trupov i privetlivo ulybalsya.
     --  Dobroe  utro!  Segodnya  v Dallase  po-nastoyashchemu  vesennyaya  pogoda,
privetlivo  svetit  solnce, i voennyj  komendant  rasporyadilsya  o provedenii
kaznej v central'nom parke goroda. Sejchas chislo  kaznennyh naschityvaet vsego
lish' poltora-dva desyatka, no my  ozhidaem, chto  k ishodu dnya eta cifra  budet
sushchestvenno prevyshena. Procedura umershchvleniya izbrana tradicionnaya, povorotom
golovy na 720 gradusov, odnako nahodyashchiesya v parke otdyhayushchie niskol'ko etim
ne ogorcheny, poskol'ku  priglashennyj palach --  izvestnyj master svoego dela,
legendarnyj  Gvido  Czylu.  Vot my  vidim,  kak  on  podhodit  k  ocherednomu
povstancu...
     Gvido skromno ulybnulsya, uslyshav svoe imya, i shvatil za volosy lezhavshuyu
na   trave  devushku,  kotoraya,   kak  vse  prigovorennye,  pered  proceduroj
podverglas'  paralizuyushchej in®ekcii. Ryadom s  nej na luzhajke  bylo vylozheno v
linejku eshche  neskol'ko desyatkov  povstancev, takih  zhe  nepodvizhnyh. Devushka
pronzitel'no  smotrela  na  publiku,  obstupivshuyu  mesto  kazni  i   aktivno
pogloshchavshuyu  prohladitel'nye  napitki.  Gvido  artistichno  sdelal  neskol'ko
povorotov; golova s hlopkom, kak probka ot shampanskogo, otpala  ot tulovishcha.
Publika so smehom uvertyvalas' ot fontanirovavshej krovi.
     Gustav  othlebnul  soka, nashel ego  nedostatochno goryachim,  postavil  na
stolik i velel holovizoru smenit' bokal. Steklo rassypalos'  v pyl', a pered
Gustavom mgnovenno poyavilas' tochno takaya zhe emkost',--  na  etot raz ot soka
ishodil par. Holovizor  proinformiroval  |shera,  chto temperatura povyshena na
7,45 gradusa.
     -- ... srazu chuvstvuetsya ruka mastera. Gvido vsego lish' neskol'ko minut
nazad pribyl iz Londona,  gde  uchastvoval v massovyh meropriyatiyah  po sluchayu
20-j godovshchiny Velikogo Osvobozhdeniya.
     -- Spasibo, Majron. Iz Buenos-Ajresa postupayut  soobshcheniya o neozhidannoj
aktivizacii  paranoidal'nyh   yavlenij   na  obshirnom   uchastke   territorii,
nahodyashchemsya  v  dvadcati   milyah  k  yugo-vostoku  ot  stolicy.  |ndryu  Akbar
Glimmershifer soobshchaet s mesta o fenomenah.
     --  Dobroe utro. Pervaya informaciya o poyavlenii  v okrestnostyah Doloresa
produktov  psihovozmushcheniya  byla poluchena ot mestnyh  zhitelej, nablyudavshih v
nebe  antropomorfnye  sushchestva  v  belyh  balahonah  s  kryl'yami.  Neskol'ko
ekzemplyarov  bylo podstreleno protivovozdushnymi  silami, i sejchas  my ih vam
pokazhem. Kak vidite, eti  sushchestva  ne  imeyut  pervichnyh polovyh  priznakov,
nikakoj  odezhdy,  krome  balahonov, a  konechnosti  otlichayutsya  ottalkivayushchej
chistotoj i otsutstviem mozolej.
     CHto-to   pohozhee  na  reportazh  iz  epohi  neonaturalizma,--  tshchatel'no
razzhevyvaya bekon, podumal Gustav. Togda povodom dlya  revolyucii stali pravila
lichnoj  gigieny.  Tol'ko  v  Argentine za pyat' let  grazhdanskoj  vojny  bylo
kazneno  okolo treh millionov  chelovek,  ulichennyh  v  tajnoj  chistke zubov.
Revolyucionnye pravila predpisyvali  myt'sya  ne chashche odnogo  raza v dva goda,
prichem  parfyumeriya  byla   polnost'yu   vne  zakona:   za   ee   hranenie   i
rasprostranenie unichtozhali kak vinovnyh, tak i  vseh  zhitelej, okazavshihsya v
radiuse treh kvartalov ot mesta prestupleniya.
     Posle togo,  kak  reportazh  ob anomaliyah  zakonchilsya,  nastala  ochered'
ugolovnoj hroniki. Gustav dopival kofe, pohrustyvaya hlebcami.
     --  Vchera  vecherom v  Rime  po  okonchanii  koncerta kvazisimfonicheskogo
orkestra Turinskoj  filarmonii  vzryvom  buketa  gvozdik byl ubit vydayushchijsya
dirizher  |rnest  Anteverde,  izvestnyj na  ves'  mir  svoimi interpretaciyami
sochinenij  Galkovskogo, Svithejvena i  Bratko. Kak schitaet policiya, eto yavno
zakaznoe ubijstvo  neposredstvenno svyazano s professional'noj  deyatel'nost'yu
pokojnogo. V poslednee vremya |rnest Anteverde neodnokratno poluchal ugrozy  v
svoj  adres ot razlichnyh nelegal'nyh gruppirovok, svyazannyh s ekstremistskoj
konservatorskoj professuroj.
     Pod  marsheobraznuyu melodiyu Svithejvena na ekrane razmahival dirizherskoj
palochkoj i vysoko podprygival atleticheskogo teloslozheniya borodatyj muzhchina s
zolotym  kol'com  v  nosu.  Holovizor  uvedomil  Gustava,  chto  pokazyvaetsya
rekonstrukciya   koncerta   v   Venskoj   filarmonii   pyatiletnej   davnosti.
Kvazisimfonicheskij orkestr vyglyadel dovol'no tradicionno: obnazhennye devushki
i ogromnyj negr  v nabedrennoj povyazke, vyalo bivshij  po litavram.  Anteverde
yavno   byl   konservatorom:   sinteziruya   posredstvom    holovizora   svoih
muzykantov-fantomov   (otsyuda   --    termin    "kvazisimfonicheskij"),    on
orientirovalsya na klassicheskoe oformlenie koncertov po kanonam dvuhsotletnej
davnosti. Ochevidno, etogo i  ne mogli prostit' emu  ekstremisty, vystupavshie
za  muzykantov  vo  frakah,  autentichnost' interpretacij i  prochij  podobnyj
fundamentalizm.
     Posle etogo reportazha diktor  soobshchil  ob  ocherednom ubijstve v Parizhe,
sovershennom neulovimym man'yakom po prozvishchu "Veselyj ZHak".
     -- |to novoe strashnoe  zlodeyanie iz serii krovavyh ubijstv, budorazhashchih
francuzskuyu stolicu poslednie  dva mesyaca. Reportazh iz Bulonskogo lesa vedet
nash korrespondent Zul'fiya Koen.
     Zul'fiya vodila svetovoj ukazkoj po mestu proisshestviya.
     -- Ubijca,  kak  vy vidite,  proyavil osobuyu izoshchrennost' po otnosheniyu k
svoej  poslednej  zhertve  Kristine  F.  Soglasno  predvaritel'nym  dannym iz
policejskih  istochnikov,  Veselyj   ZHak,   obmazav   devushku  restrikcionnym
sostavom, otkusil ej ushi i nos, vykolol glaza...
     Kartina izmenilas':  pered Gustavom stoyal, ulybayas',  obnazhennyj  mulyazh
Kristiny F. "Uau!" -- skazala ona koketlivo, kogda, po hodu  kommentariya,  u
nee otvalilis'  ushi, nos, i vypali glaza. Ona prodolzhala  ulybat'sya i  posle
togo,  kak  u nee  ischezli obe ruki,  ostaviv dve kul'ti s torchashchimi kuskami
myasa.
     --  ...  tupoj  piloj.  Zatem  Veselyj ZHak  vsporol  neschastnoj  zhertve
zhivot...
     Na pol kuhni iz razrezannogo zhivota, krupno predstavlennogo  na ekrane,
nachali valit'sya dymyashchiesya vnutrennosti. "O-lya-lya!" -- proiznesla Kristina F.
     -- ... prodelav v  tulovishche dvadcat' otverstij ohotnich'im nozhom, ubijca
neskol'ko raz iznasiloval devushku.
     Ulybayushchayasya  zhertva  stala pohozha  na  durshlag, i  dal'nejshij naglyadnyj
pokaz  iskusstva   Veselogo  ZHaka  uzhe  ne  imel  smysla.  Syuzhet  zavershilsya
optimistichnym interv'yu shefa policii XV okruga, zayavivshim, chto ubijca na dnyah
budet  nepremenno izlovlen. Da, syuda by moj interferotron, podumal Gustav, i
delo  raskryli by  za  chas.  Hotya, s drugoj storony, strashno  podumat',  chto
uchinil by s izobretatelem pribora Veselyj  ZHak, vyjdya iz tyur'my v uvol'nenie
na paru dnej... Horosho vse-taki, chto Evropa davno uzhe pod tolshchej okeana.
     Svodku novostej zavershal prognoz pogody. Holovizor, estestvenno, naugad
povtoryal odno iz soobshchenij stoletnej davnosti.
     --  ...  front,  peremeshchayushchijsya  s  Atlantiki  k  yugu Zapadno-Saharskih
Soedinennyh  SHtatov, privedet k obil'nym  osadkam i ponizheniyu temperatury do
minus  soroka  pyati  gradusov...   tradicionnoe  zemletryasenie  ozhidaetsya  v
Norvegii...  tornado,  poslednie  dve nedeli prochno ustanovivsheesya v  rajone
Urala,   medlenno   napravitsya  k  severu  Velikoj  Mongolii...  psihicheskie
rasstrojstva    ekosfery    v    Kashgare   vyzvali   smeshchenie   trehmil'nogo
ognenno-selevogo stolba k yugo-vostoku...
     Stiv  zhdal u sebya  Gustava  ne ran'she chasu dnya.  Ostavsheesya  do vstrechi
vremya  |sher  reshil  skorotat', posmotrev  kakoj-nibud'  istoricheskij  fil'm.
Zakazav mega-popkorn  i pintu myatnogo piva,  Gustav snachala  zainteresovalsya
"Defenestraciej infanty Rigoletty" ("roskoshnoe  istoricheskoe kostyumirovannoe
shou, nasyshchennoe  goticheskoj erotikoj  i otlichayushcheesya utonchennym sadizmom",--
otrekomendoval kartinu  holovizor),  no  v  itoge vybral  "Sady  Semiramidy"
("starinnuyu   klassicheskuyu  postanovku,  vydelyayushchuyusya   svoim   skrupuleznym
podhodom  k  istoricheskim  detalyam").  On  ustroilsya  poudobnee  na  divane,
zapustil legkij massazh pyatok, dal komandu nachinat' i tut zhe okazalsya na piru
v  stolice Assirii,  gde  carilo smyatenie,  vyzvannoe  poyavleniem v Vavilone
ogromnogo pliozavra. Uzhasnyj zver' uzhe uspel poglotit' neskol'ko evnuhov, ne
obrashchaya nikakogo vnimaniya na strazhnikov, vtykavshih kop'ya v  ego  moshchnyj pah.
Torchavshie  iz  pasti  yashchera  toshchie  nogi   neprozhevannogo  evnuha  pridavali
pliozavru vid bosyaka, zhuyushchego spichku.
     ***
     Utrom Moris  pribyl  na ezhemesyachnuyu sverku.  On,  kak  vsegda, vstrechal
svoih staryh druzej, ischeznuvshih  s lica  Zemli i stranstvovavshih  v  drugih
mirah; oni obmenivalis' novostyami, vspominali proshlye bitvy. Moris uzhe davno
byl  gotov  prisoedinit'sya  k  nim  polnost'yu,  no  ego  uderzhivalo  strogoe
rasporyazhenie,  poluchennoe  im na  etot  schet srazu  posle rozhdeniya,  256 let
nazad.
     On  prinadlezhal  ko  vzvodu   ezotericheskih  klonov,  tajno  vyrashchennyh
pravitel'stvom Niderlandov vo vremya ocherednoj dvadcatiletnej vojny so svoimi
yuzhnymi vragami-afrikancami. Ego  polnoe imya bylo M-197/OR/568/3IS. Sosedyam i
znakomym  on  predstavlyalsya  kak  Moris  Vejvanovskij.  Ego specifikacii  ne
sootvetstvovali  dannym ni odnogo kataloga, buduchi strozhajshe zasekrechennymi:
Moris s "brat'yami", vneshne ne otlichayas' ot  ostal'nyh lyudej, obladali  odnim
osobym  svojstvom  --  bl'shuyu chast' vremeni  oni  provodili  v  parallel'nyh
prostranstvah.
     Srazu posle poyavleniya na  svet  (oni  rodilis' v vozraste 25  let) vseh
"brat'ev" pomestili  na podzemnoj baze.  Ih bylo dvadcat', zhili oni  v odnoj
bol'shoj ekranirovannoj komnate, pochti  ne vyhodya iz sostoyaniya meditacionnogo
transa.  Nastavnikom  dlya  nih  vystupal   sgustok  psihicheskoj  energii   s
protivopolozhnogo  konca  Mlechnogo Puti, v techenie desyati let peremeshchavshij ih
po raznym  inoplanetnym poligonam i obuchavshij iskusstvu  ezotericheskogo boya.
Moris  k  koncu  kursa  uzhe  vpolne mog  samostoyatel'no raspylyat' do  desyati
srednih  bojcov  protivnika.  Kogda on  s  "brat'yami" ob®edinyal  usiliya,  ih
energiya vozrastala  lavinoobrazno,  i kak-to  raz na  ucheniyah oni  sterli  v
poroshok nebol'shoj asteroid.
     Zakonchiv  uchebu,  Moris poluchil pervoe individual'noe zadanie:  nanesti
udar po priblizhavshejsya k granicam Niderlandov plazmenno-akusticheskoj divizii
ob®edinennoj  severoafrikanskoj  armii.  S  nastupleniem  nochi  Vejvanovskij
peremestilsya  v sloj snovidenij,  gde na bol'shoj gladkoj  poverhnosti uvidel
bystro poyavlyayushchiesya i  ischezayushchie vypuklosti  -- proyavleniya  bessoznatel'noj
deyatel'nosti  dremlyushchih mozgov protivnika. Moris  vyzhigal eti  holmiki,  kak
borodavki, s  pomoshch'yu vydannogo  emu nastavnikom astral'nogo  payal'nika. Tak
kak  obychnyj  chelovek  odnovremenno  sushchestvuet,  sam togo ne  osoznavaya,  v
neskol'kih mestah,  to ego ranenie  ili  gibel' v odnom  prostranstve  samym
pagubnym  obrazom  skazyvaetsya na  ostal'nyh  sushchnostyah.  Na  sleduyushchee utro
diviziyu  vykosila  epidemiya  virusnogo  chumeningita,  prevrativshaya  vyzhivshij
ostatok vojsk (ne bolee desyatoj chasti) v pokrytyh zhutkimi yazvami kretinov.
     Protivnik, odnako, smeknul, s kem imeet  delo, i obratilsya za pomoshch'yu k
svoim  koldunam vudu. Vojna  pereshla v sugubo distancionnoe zanyatie:  gruppy
zaklinatelej zanimalis' vzaimnym unichtozheniem,  sidya v zaglublennyh bunkerah
na raznyh  kontinentah.  Imenno  blagodarya "brat'yam" perestali  sushchestvovat'
Severo-Afrikanskie Soedinennye SHtaty: narastiv svoj potencial s pomoshch'yu pary
desyatkov  priglashennyh  astralopitekov,  oni   sumeli  nanesti  po  materiku
sokrushayushchij  udar  (eto byla otvetnaya  akciya  na  popytki  koldunov  vyzvat'
zatoplenie Niderlandov, razrushiv morskie damby). Kogda Vejvanovskij vyshel iz
transa,  to obnaruzhil, chto  sidit  v komnate odin  sredi grudy raspadayushchihsya
tel,--  resursy "brat'ev" po podderzhaniyu fizicheskih obolochek issyakli. Bunker
byl  pust;  nad Niderlandami  pleskalos' more. Predsmertnyj  tanec  koldunam
opredelenno udalsya.
     Povodiv  pal'cem po karte, on reshil teleportirovat' sebya  v Grenlandiyu,
gde,  po  sluham,  trebovalis'  naemniki v  svyazi  s  ocherednoj  konfliktnoj
situaciej.  K schast'yu, imevshijsya v bunkere teleporter byl snabzhen avtonomnym
pitaniem, i Moris bez problem ochutilsya na drugom polusharii. Posleduyushchie gody
on  provel  stranstvuyushchim  legionerom,  predlagaya  uslugi vsem  zhelayushchim, no
umalchivaya   o  svoih  ezotericheskih  kvalifikaciyah.  Otlichayas'  neobychajnymi
sposobnostyami v parallel'nyh mirah, na Zemle "brat'ya" ne proizvodili osobogo
vpechatleniya, hotya vpolne  mogli  postoyat'  za  sebya v  rukopashnoj shvatke  i
znali,  kak pol'zovat'sya  mnogimi drevnimi vidami oruzhiya.  Za Vejvanovskim v
uzkih krugah zakrepilas'  reputaciya  ochen'  nadezhnogo  ubijcy.  On  vypolnyal
porucheniya, yakoby ispol'zuya otravlyayushchie veshchestva i bakterii, no na samom dele
-- o chem ne dogadyvalsya zakazchik -- nanosil udar po podsoznaniyu zhertvy.
     Posle vojny  on  osel  v  Tupungato, na  yugo-vostochnom  krayu  obitaemyh
territorij, gde, ne otkryvaya svoego proshlogo, vel nichem ne  primetnuyu zhizn',
smahivavshuyu na  sushchestvovanie zombi:  Moris  inogda  nahodilsya  v  sostoyanii
meditacii  sutkami,  obshchayas'  s  "brat'yami", issleduya  smezhnye prostranstva,
peremeshchayas' na razlichnye ekzoticheskie planety. Vyhodya iz  transa, on naskoro
pitalsya  i  nenadolgo  zasypal.  Son  dlya   Vejvanovskogo   byl  vynuzhdennoj
neobhodimost'yu:  zdes'  on ne kontroliroval svoih peremeshchenij,  tak chto  ego
moglo zanesti v opasnye mesta, gde hozyajnichali vrazhdebnye sily.
     Poyavlenie  novogo cheloveka v  Tupungato ni u  kogo ne vyzvalo voprosov:
naselenie privyklo ko vsevozmozhnym peregruppirovkam lyudskih mass,  vyzvannym
permanentnymi  kataklizmami.  V poselke bylo neskol'ko pustyh domikov, Moris
zhe  zanyal  nebol'shoj  dvuhetazhnyj kottedzh  s bol'shoj  pristrojkoj,  stoyavshij
nemnogo poodal'  ot ostal'nyh.  Popytki  sosedej  vvesti  ego  v  svoj  krug
zakonchilis' provalom: novyj  zhilec  byl sovershenno nelyudim, a  kogda  Morisa
paru raz zazyvali na vecherinku, on kak-to po-osobennomu  vglyadyvalsya v glaza
priglashavshemu, ot  chego tomu  hotelos' nemedlenno  provalit'sya skvoz' zemlyu.
Delo bylo  v tom, chto Moris analiziroval stepen'  intellektual'nogo razvitiya
sobesednika  i,  ne obnaruzhivaya,  kak pravilo, nichego  interesnogo,  tut  zhe
zasylal otpugivayushchuyu mysleformu.
     Moris chuvstvoval sebya v svoej kompanii tol'ko  v obshchestve takih zhe, kak
on,  astral'nyh boevikov. Ih vstrechi proishodili v parallel'nom prostranstve
odnoj  iz  nenaselennyh  planet  na  obochine  galaktiki.  Sredi  monotonnogo
bezvozdushnogo  landshafta,  v  kratere,  obrazovannom padeniem zabludivshegosya
zvezdoleta, ponachalu  voznikalo  legkoe  svechenie, a  zatem, posle sinevatoj
vspyshki, nad gruntom poyavlyalis' yajcevidnye poluprozrachnye kokony -- obolochka
i  odnovremenno  energeticheskaya  zashchita  "brat'ev"  ot  vozmozhnogo napadeniya
davnih  vragov. Oni srazu  slivalis' v edinyj komok myslej, aktivno obogashchaya
drug  druga  dannymi  o  raznoobraznyh  ugolkah  Vselennoj,  gde im  udalos'
pobyvat'. Odnako vskore eto obshchenie narushalos' razdavavshimsya izvne  golosom,
ili,  skoree, pronikavshej  snaruzhi  komandoj,-- "brat'ev"  prizyval  k  sebe
nevidimyj kurator-ierarh. Nachinalos' planovoe soveshchanie.
     Ponachalu  kurator  posvyashchal   ih  v  osobennosti  tekushchego  astral'nogo
momenta:   rasstanovka  sil  v  osnovnyh   prostranstvah,  poyavlenie   novyh
energeticheskih  form  ili ischeznovenie  uzhe  izvestnyh; zhertvy, ponesennye v
hode mezhgalakticheskih bitv. Kto i s kem voeval, "brat'yam" bylo nevedomo; oni
znali tol'ko svoih pryamyh protivnikov  na pole  boya, a  ostal'nymi detalyami,
vklyuchaya  smysl proishodyashchego, ih razum  niskol'ko  ne  interesovalsya.  Obshchee
rukovodstvo i razrabotka  planov  astral'nyh kampanij  bylo  udelom  vysshih,
nedostupnyh  dlya  nablyudeniya  ierarhicheskih sfer,  gryzshihsya mezhdu  soboj  s
momenta  vozniknoveniya  Vselennoj i  ne posvyashchavshih  v svoi  vzaimootnosheniya
ryadovoj sostav, gde chislilis' Moris s tovarishchami po oruzhiyu.
     --  Itak, druz'ya, rad  vnov' vas  vseh videt' v polnom sostave,-- Moris
zametil, chto  kurator podhvatil gde-to  nasmork:  ne  uberegsya, navernoe, ot
gravitacionnogo ciklona.-- Za istekshee vremya nashim vojskam udalos'  oderzhat'
ryad vpechatlyayushchih pobed v rajone pervogo  i  vos'mogo prostranstvennogo bloka
46-go puchka galaktik v 375 sektore 3691 uchastka ploskosti ZUX-28/4563.
     Dalee sledoval utomitel'nyj perechen' trofeev  i zavoevanij. Moris znal,
chto protivnik oderzhal  takie zhe uspehi gde-nibud' na drugoj  linii fronta, v
inom  izmerenii,  a  beskonechnost'  Vselennoj   pozvolyala  lyuboj  iz  storon
postoyanno  vyigryvat', ni na jotu ne priblizhayas' k final'noj pobede. |to byl
ideal'nyj, s tochki zreniya  lyubogo polkovodca, konflikt: neskonchaemaya  chereda
triumfov v proshlom i stol' zhe raduzhnaya cepochka udach v neobozrimom budushchem.
     --  Osobo  hotelos'  by  otmetit'  geroizm  i doblest', proyavlennye  na
planete Knurr Bratom No 12.
     Kokon, visevshij sprava ot Morisa, zavibriroval ot schast'ya.
     --  Blagodarya razumnomu  i  umelomu rashodovaniyu svoego  potenciala,  a
takzhe ispol'zovaniyu  mestnyh energeticheskih  istochnikov, Brat  No 12 sumel v
korotkie sroki istrebit' do 45  millionov edinic naseleniya, vklyuchaya knurric,
knurryat i knurroidov. Teper' mozhno s polnoj uverennost'yu govorit' o tom, chto
volya ierarhov po otnosheniyu k knurryanam ispolnena celikom! Ochag mezhsistemnogo
narusheniya  i  diahronnoj zarazy iskorenen!  Ot  imeni  Ierarhicheskogo Soveta
Tret'ej  Stupeni  Brat  No 12  proizvoditsya  v  Starshego Ober-Brata  No 12 i
nagrazhdaetsya flotacionnym modulem 39-go urovnya.
     Vse  vyrazili mysleformu vostorga. Kokon Brata No 12 razbuh,  priobretya
serebristyj otliv -- priznak dejstvuyushchej flotacii. Posle neskol'kih dezhurnyh
ob®yavlenij kurator ob®yavil sverku zakonchennoj i raspustil soveshchanie.
     -- Vas, Mladshij Brat No 20, ya proshu ostat'sya.
     Moris zastyl.  Ego nikogda ran'she ne zaderzhivali dlya otdel'noj  besedy:
raspredelenie boevyh zadach proishodilo v prisutstvii vsego kollektiva.
     -- YA imeyu pri sebe rasporyazhenie, ishodyashchee ot stol' nedostizhimo vysokih
instancij,  chto  ne  mogu  -- dazhe inoskazatel'no  --  posvyatit'  vas v  ego
soderzhanie.  No v chasti,  vas  kasayushchejsya,  ono zvuchit tak:  "ZHdite  gostej.
Dejstvujte po obstanovke". Vy ponyali zadachu, Mladshij Brat No 20?
     -- Tak tochno.
     --  Stupajte!  Da  prebudet  s   vami  blagosklonnost'  nachal'stva.  Po
okonchanii  missii mozhete pokinut'  svoyu  nyneshnyuyu obolochku: brat'ya davno uzhe
zhdut vas.
     Nakonec-to,  podumal Moris  i  stremitel'no  vernulsya  na  Zemlyu,  daby
otmetit' eto sobytie ryumkoj arman'yaka.
     ***
     Liven' nemiloserdno hlestal  po nochnym ulicam  Olivaresa.  Gorod  spal,
naskol'ko  mozhno  bylo  spat' v  etu  nebyvaluyu grozu,  podobnoj kotoroj  ne
pripominali starozhily.
     Popravka: starozhilov  ne  sushchestvovalo,  tak  kak  vozrast u  vseh  byl
priblizitel'no odinakov.
     Molnii  nepreryvno  perecherkivali  nebo.  Ot  udarov  groma  spal'nya  v
osobnyake fizika i  detektiva Gustava |shera  drozhala,  kak pri zemletryasenii.
Vspyshki skvoz' zhalyuzi  osveshchali nebrezhno  broshennye na stul veshchi i torchavshij
iz podushki nebrityj  podborodok hozyaina.  Polchasa  nazad |sher  ele-ele  smog
zabyt'sya  trevozhnym  snom, nasilu  otorvavshis' ot tyazhelejshih  matematicheskih
raschetov,  kotorye   on  tretij  mesyac   gotovil  dlya  svoej  knigi  "Teoriya
sobytijnosti. Ee znachenie v ponimanii proishozhdeniya Vselennoj".  |ta rabota,
po zamyslu |shera, dolzhna byla naproch' perecherknut' vse tradicionnye dogmy.
     Zavyvanie buri pronzil rezkij  zvuk holofona. |sher  vskochil i, protiraya
ustavshie  glaza,  podoshel  k  paneli   vyzova.  On  prikazal  holofonu  dat'
soedinenie;  spustya  mgnovenie  pered  nim  v  polnyj rost  voznikla  figura
starshego policejskogo komissara Dzhona Brittena.
     -- Gustav, izvini, chto razbudil, no delo krajne srochnoe.
     -- Opyat' trup?
     -- Da. Moi rebyata  pryamo ne znayut, chto i dumat'. Dazhe ya  za svoyu sluzhbu
takogo ne vidal. ZHdem tebya na Plaza del' Rondo.
     Britten byl odet v promokshij  naskvoz' dozhdevik. On, ochevidno, zvonil s
ulicy.  |sher privyk k  podobnogo roda  vyzovam,  nahodivshim ego gde ugodno v
lyuboe vremya sutok.
     -- Horosho, komissar, budu cherez desyat' minut.
     Ne spesha  odevshis', pobrivshis'  i  vypiv chashechku  krepchajshego cikorina,
|sher vstal  na  ploshchadku  i nabral kod. CHerez dolyu  sekundy  on uzhe  vyhodil
iz-pod navesa publichnogo teleportera  na Plaza  del'  Rondo.  Dozhd'  yarostno
barabanil  po  ego  plashchu.  V  ruke  u  |shera  byl nebol'shoj  chemodanchik  --
legendarnyj interferotron, bich prestupnogo  mira. Na protivopolozhnoj storone
ploshchadi |sher uvidel ogni peredvizhnoj kriminalisticheskoj  laboratorii i kupol
silovogo  polya,  navedennogo policiej  nad mestom  prestupleniya.  Natyanuv na
glaza kapyushon, on  medlenno  raskuril svoyu lyubimuyu glinyanuyu trubochku,  zatem
netoroplivo napravilsya  k laboratorii, u vhoda v  kotoruyu  stoyalo  neskol'ko
chelovek.
     Podojdya poblizhe,  on, krome Brittena, uvidel shefa kriminalistov Dem'yana
Nechiporuka  i  pomoshchnika  mera  SHtefana  Stoyana.  Ostal'nyh  on  ne  znal,--
navernoe, eto byli melkie chiny iz departamenta. |sher legko preodolel silovoj
bar'er:  ego   parametry  "svoego"   chislilis'  vo  vseh  ohrannyh  sistemah
Olivaresa,  pozvolyaya  emu pronikat', kuda  ugodno. Pod kupolom  bylo suho  i
teplo.
     -- Vy zastavlyaete sebya zhdat'!
     Stoyan kipel ot  zlosti.  Snyav kapyushon, |sher vypustil  emu v lico gustuyu
struyu krepkogo dyma, ot chego tot zakashlyalsya i snik.
     -- YA pribyl tak bystro, kak smog. Gde telo?
     Britten, pozhav  |sheru ruku,  podvel  ego k ocherchennomu svetyashchimsya melom
uchastku. Iz rovnoj ploskosti trotuara torchali dve golye nogi. Ostal'noe telo
vyshe  kolen nahodilos',  ochevidno,  pod zemlej. Nikakih  priznakov  dorozhnyh
rabot, vzloma pokrytiya  ili naneseniya novogo sloya plastal'ta ne nablyudalos'.
Poverhnost' trotuara byla devstvenno chistoj i netronutoj.
     |sher, popyhivaya trubkoj, naklonilsya k pyatkam.
     -- Kogda eto bylo obnaruzheno?
     -- Priblizitel'no chas  nazad.  Predvaritel'naya  ehoskopiya pokazala, chto
trup bez vidimyh povrezhdenij  celikom vryt v zemlyu.  Ili vyros iz nee nogami
kverhu,-- chert ego razberet, chto tut proizoshlo na samom dele.
     Britten byl yavno obeskurazhen etoj zagadkoj.
     Nekotoroe vremya |sher pristal'no, skvoz' moshchnuyu myu-mezonnuyu lupu  izuchal
uzor na bol'shom pal'ce levoj  nogi  trupa, zatem vypryamilsya i stal  uchashchenno
dymit',  nepodvizhno glyadya v  kakuyu-to udalennuyu  tochku.  Britten hotel  bylo
zadat'  emu vopros,  no sderzhalsya,  vspomniv,  chto trevozhit'  proslavlennogo
detektiva vo vremya razdumij krajne opasno. Nakonec, |sher ochnulsya i proiznes,
obrashchayas' k komissaru:  "Sudya po naibolee ochevidnym i nesomnennym priznakam,
zhertva --  chelovek s  dvumya vysshimi obrazovaniyami,  imel delo s  pozitronnoj
tehnikoj,  nekotoroe vremya  rabotal  na  Fobose,  dvazhdy  byl zhenat.  On  --
lyubitel' vypit', perenes dve neudachnye  operacii na shchitovidnom module, krome
togo, muchaetsya, to est', uzhe otmuchilsya, zaporami. Ego dyadya pogib  v lifte ot
korotkogo  zamykaniya".  Britten   onemel  ot   neozhidannosti.  Analiticheskie
sposobnosti |shera vsyakij raz stavili ego v tupik.
     -- No Gustav, radi vseh svyatyh, otkuda eto tebe izvestno?
     --  |lementarno,  komissar.  Kak-nibud'  na  dosuge  ya  posvyashchu  vas  v
nekotorye tehnicheskie nyuansy moego podhoda k sysknoj  rabote. Odnako sejchas,
mne kazhetsya, prishla pora zaglyanut' v proshloe.
     S etimi slovami |sher, hitro ulybayas', postuchal po svoemu chemodanchiku.
     Rabota interferotrona vsegda vyzyvala u Brittena, kak, vprochem, u vseh,
kto okazyvalsya ryadom, nechto vrode svyashchennogo uzhasa. Nesmotrya na to, chto |sher
snabdil  apparat  instrukciej   v   poltory   tysyachi  stranic,   soderzhavshej
ischerpyvayushchie   ukazaniya,   principy   dejstviya  interferotrona  i   pravila
pol'zovaniya  im   navsegda  ostalis'   zagadkoj  dlya  policejskogo   korpusa
Olivaresa.
     Ustrojstvo predstavlyalo soboj podobie drevnego  portativnogo komp'yutera
s otkidyvayushchimsya ekranom, odnako  vmesto klaviatury  imelo  chuvstvitel'nuyu k
prikosnoveniyam  pryamougol'nuyu ploskost' razmerom s obychnyj list  bumagi.  Do
nachala  raboty  |sher,  kak  obychno,  ispolnil  predvaritel'noe  ustanovochnoe
flamenko. Pri Gustave vsegda nahodilsya avtonomnyj muzykal'nyj boks s zaranee
podobrannymi fragmentami razlichnyh sochinenij, a takzhe nekotorymi nabroskami,
razrabotannymi  |sherom   samostoyatel'no.  Vklyuchiv   boks,   Gustav  poprosil
prisutstvuyushchih otojti v storonu, chtoby raschistit' svobodnoe mesto dlya tanca.
On nadel kastan'ety, szhal zubami nebol'shuyu ostruyu navahu i s pervym akkordom
gitary vysoko podprygnul. Prizemlivshis', |sher vyplyunul navahu, vonzivshuyusya v
stvol nebol'shogo kaktusa v poludyujme ot viska Stoyana. "Granada! Sevil'ya!" --
gromko  voskliknul  Gustav.  |kran  interferotrona slegka zasvetilsya.  "Ole!
Ole!"  --  aktiviziroval  rabotu  ustrojstva  |sher.   Na  displee  poyavilos'
priglashayushchaya  nadpis': "Nad vsej Ispaniej bezoblachnoe nebo".  |sher dostal iz
naruzhnogo karmana chemodana neskol'ko datchikov piramidal'noj formy i zapustil
ih v vozduh. Vmesto togo,  chtoby  upast',  oni  nachali  plavno  kruzhit'sya  v
radiuse semi futov vokrug torchavshih iz asfal'ta nog.
     Pri rabote s interferotronom  |sher shchelkal pal'cami, ritmichno postukival
po ploskosti,  izdavaya pri etom nechlenorazdel'nye vozglasy. Posle neskol'kih
minut takih manipulyacij na ekrane poyavlyalas' pervaya kartinka -- mnogoslojnoe
spletenie  odinakovo  seryh  pryamougol'nyh yacheek na temnom fone, a v  pravom
verhnem uglu vyskakivala nebol'shaya tablichka s cifrovymi oboznacheniyami. |sher,
nekotoroe vremya vglyadevshis'  v  displej, stavil  zatem  metki na  odnoj-dvuh
yachejkah, zatem uvelichival izobrazhenie.
     Vblizi  yachejka imela uzhe ne  stol'  pravil'nuyu formu, priobretala cvet,
ob®em i  obrastala po  krayam bahromoj melkih rozovyh strelochek,  torchavshih v
raznye storony. |sher, otmetiv drugim cvetom  nekotorye strelki,  ispolnyal na
interferotrone  stremitel'nuyu  drob', peremezhaemuyu  gortannymi  voplyami.  Na
ekrane  voznikal mutnyj  vihr',  zatem izobrazhenie razglazhivalos',  i  pered
zritelyami predstavala vpolne  realistichnaya kartinka togo, chto proishodilo na
etom meste v moment prestupleniya. |sher mog menyat' rakurs,  naezzhat' na scenu
ili  ot®ezzhat'  ot  nee, zamedlyat'  ili uskoryat' dejstvie,  a  takzhe  delat'
zapis'.  Pri  zhelanii,  podklyuchivshis'  k  sisteme  holovideniya,  mozhno  bylo
poluchit' ob®emnoe izobrazhenie, no ono ne otlichalas' vysokim kachestvom.
     Zaintrigovannyj  Britten nablyudal  za  tem,  kak  pod lovkimi  pal'cami
proslavlennogo fizika na ekrane voznikala neveroyatnaya kartina...
     ***
     -- Izvinite, chto preryvayu vashe uvlekatel'noe povestvovanie, no ne mogli
by vy skazat',-- ya popal v  Kantabile? Prosto vash dom -- blizhajshij k doroge,
a ukazatelej nikakih ne vidno.
     Stiv i  Gustav vzdrognuli  ot neozhidannosti. Na  poroge  stoyal  vysokij
shaten,  pohozhe, 74-go  artikula,  v legkoj  odezhde velosipednogo  gonshchika --
shlem, majka, shorty  i sportivnye tapochki.  On byl po poyas  zabryzgan gryaz'yu:
ochevidno, put' byl dolgim.
     -- Da, eto Kantabile. Prostite, s kem imeyu chest'...
     -- Bogenbrum. Franc Bogenbrum. Uzhe vtorye sutki dobirayus' syuda k vam iz
Olivaresa.
     Gustav ozhivilsya.
     -- O, tak my, mozhno skazat', zemlyaki.  Menya zovut Gustav |sher, a eto --
Stiv Maknalti.
     -- Ochen' priyatno.
     -- Proshu vas, Franc, prisazhivajtes'. CHto podviglo vas na stol' dolgij i
opasnyj  put'? Delo  v  tom, chto  ya  v  svoe  vremya tozhe perebralsya  syuda iz
Olivaresa.
     --  Nevynosimaya  zhizn'.  Pohozhe,  chto  psihosfera v gorode okonchatel'no
rehnulas'.  Te neskol'ko  chelovek,  kotorye ostavalis'  v gorode  posle vseh
pereselenij, davno uzhe sbezhali. YA, navernoe, poslednij.
     -- A pochemu Kantabile?
     -- ZHertva reklamy. Posmotrel v agentstve reklamnyj rolik i podumal, chto
zdes' budet luchshe. No smotryu, na samom dele tut daleko  ne vse tak  raduzhno.
Vid na svalku s gory ochen' vpechatlyaet. Aromat sovershenno nepovtorimyj. S nim
mozhet konkurirovat'  tol'ko  zapah,  kotorym menya  chut' ne ubilo v agentstve
nedvizhimosti. Kto-to  neskol'ko  let  nazad  zalil tam  uzhasnoj gadost'yu vse
pomeshchenie.
     Gustav pochemu-to  gromko rassmeyalsya, hlopnuv  sebya po kolenu, no tut zhe
usiliem voli vnov' prinyal ser'eznyj vid.
     -- Vy priehali na...
     -- ... velosipede. Dazhe  vyryadilsya  sootvetstvuyushchim  obrazom.  Prishlos'
ograbit'  muzej starinnoj odezhdy. A  iz sportivnogo  magazina odolzhil gornyj
velosiped -- model' 2380 goda, vrode by ne rassypaetsya.
     -- YA takaya zhe zhertva reklamy, kak  i vy. No  zhivu zdes' davno, tak  chto
uzhe svyksya. Esli namereny ostavat'sya -- milosti prosim,  svobodnyh domov tut
dostatochno. V Kantabile zhivet chelovek dvadcat'. Ili devyatnadcat', Stiv?
     Maknalti zadumalsya, pytayas' vspomnit', u kogo byli poslednie  pohorony.
V ih  poselke uzhe  bylo neskol'ko  sluchaev  smertej  iz-za otkaza modulej,--
vypusk  komplektuyushchih  byl  prervan vojnoj,  a posle  massovoj  evakuacii na
drugie  planety  sud'ba ostavshihsya  v kolybeli  civilizacii zemlyan nikogo ne
volnovala. K schast'yu, sohranilsya eshche nebol'shoj zapas  himikatov, pozvolyavshih
prodlevat'  agoniyu.  Da  i smert' byla sovsem ne toj, chto  v starye vremena:
pokojniki  polnost'yu,  do poroshkoobraznogo sostoyaniya,  razlagalis' v techenie
polutora chasov, rasprostranyaya pri etom  zapah koricy. Pohorony v  rezul'tate
prevratilis' v razvlekatel'noe meropriyatie,  na  kotorom  vinovnik torzhestva
pomeshchalsya  golym  v prozrachnuyu  emkost' i ustanavlivalsya v  centr  gostinoj,
buduchi chem-to vrode cvetochnogo popurri, a  shumnye  gosti  za  nim nablyudali,
bul'kaya  koktejlyami i  kommentiruya vsluh  vse  malejshie  nyuansy  razlozheniya.
Trudnost' sostoyala v  tom, chtoby vovremya vseh opovestit' i  uspet' sobrat'sya
prezhde, chem stremitel'nye processy okisleniya prevratyat nedavnego znakomogo v
veshchestvo, smahivayushchee na starinnyj poroshok dlya chistki rakovin.
     -- Kazhetsya, vosemnadcat'. |velina Rodzhers umerla  v  aprele, do nee byl
Trofim  |steves v noyabre... Da,  vosemnadcat'.  Po krajnej  mere, s  desyatok
pustyh domov najdetsya.
     --  Spasibo za  priglashenie,  ya  podumayu.  Tochno mogu skazat', chto  dnya
dva-tri pridetsya  zaderzhat'sya: peredohnut', nabrat'sya  sil. No  ne smeyu  vas
bol'she otvlekat' ot uvlekatel'nogo rasskaza. Do svidaniya!
     Stiv ogorchilsya: uhod Franca oznachal, chto  emu pridetsya do konca terpet'
rasskaz  Gustava, kotoryj on za vremya ih znakomstva slyshal, navernoe,  uzhe v
desyatyj raz. Maknalti spasla  pogoda -- ne uspel Bogenbrum vyjti  za  porog,
kak  udaril  grom  i nachalsya obychnyj  dlya etogo vremeni goda snezhnyj uragan.
Franc vernulsya s proklyatiyami:
     -- Vot chertovshchina! Vsyu  dorogu menya polivalo ammiachnym dozhdem, paru raz
chut' ne v®ehal v minomor, a teper', pozhalujsta: prelesti letnej pogody!
     Minomory  byli eshche odnim geneticheskim chudom,  dostavshimsya  ot  kakoj-to
mirovoj  vojny,-- gibridom  muhomora  i protivopehotnoj  miny. Ih  zaseivali
aviacionnym  sposobom,  prichem  do opredelennogo momenta  oni  niskol'ko  ne
otlichalis'  ot  obychnogo  muhomora.  Edinstvennym  usovershenstvovaniem  byla
gribnica,  rashodivshayasya v radiuse pyatidesyati  yardov. S postupleniem komandy
izvne v minomorah proishodila vnutrennyaya himicheskaya reakciya, prevrashchavshaya ih
kletchatku   v  moshchnejshee  vzryvchatoe  veshchestvo,   kotoroe  detonirovalo  pri
poluchenii  signala  ot   gribnicy.  Naibolee  sochnye   ekzemplyary   obladali
psihotrotilovym  ekvivalentom  do  pyatisot  tonn.  Gribnica  zhe,  obladavshaya
rudimentarnym intellektom, registrirovala prohozhdenie cheloveka i optimal'nym
obrazom,  v  zavisimosti  ot vesa celi,  osushchestvlyala  podryv.  Posle  pyatoj
mirovoj  vojny  minomory razroslis'  povsemestno,  odnako ni u kogo  ne bylo
zhelaniya  proveryat',  nahodyatsya  oni   v  vooruzhennom  sostoyanii  ili  prosto
otravlyayut zhizn' sluchajnym boevym nasekomym.
     Franc obratilsya k Gustavu.
     --  Vy ne  sochtete nahal'stvom  s moej storony, esli  ya poproshu  u  vas
razresheniya perezhdat', poka ne raspogoditsya?
     -- Voobshche-to hozyain doma --  Stiv, no,  polagayu, on ne budet protiv. Da
my  i   zabyli   vas  predupredit'   --  bol'shinstvo  domov  zdes'  zashchishcheno
signalizaciej. Kto-to iz nas dolzhen budet vas provodit', chtoby snyat' zashchitu.
CHto skazhesh', Stiv?
     -- Da, konechno. Raspolagajtes', svobodnogo  mesta tut  vsem hvatit. Tem
bolee,  chto ya --  ne nastoyashchij  hozyain,  tot so vsej  svoej kitajskoj rodnej
perebralsya na Merkurij... vy, navernoe, pomnite tot incident...
     Franc zakival golovoj.
     --  Kak  ne  pomnit'!  YA  rabotal  na  Tyan'-SHane  i  zanimalsya   vysshej
horeomatikoj, no posle kazusa s kitajcami ostalsya  bez dela, pochemu vynuzhden
byl perebrat'sya na Andy.  Mozhete byt' uverennym, Stiv, chto  osobnyak teper' u
vas nikto ne poprosit nazad.
     Vse rassmeyalis'. Kazus, upomyanutyj  Bogenbrumom,  v  svoe vremya nadelal
mnogo shumu. Kitajskoe pravitel'stvo reshilo polnost'yu  pereselit'  ostavsheesya
posle vojn  naselenie --  shest'desyat  millionov  --  na  Merkurij,  tak  kak
zhiznennogo  prostranstva  ne  hvatalo.  Poskol'ku  teleportirovanie  obychnym
sposobom zanyalo by slishkom mnogo vremeni,  byl zaklyuchen dogovor s YArkendskim
universitetom  na  razrabotku metodov  logicheskoj  kompressii  dannyh pri ih
peredache s Zemli. Peredovoj kitajskij otryad uzhe vysadilsya na Merkurii, stroya
baraki i  tancuya  vprisyadku vokrug  ogromnogo priemnika-teleporta.  Operaciya
planirovalas'  sleduyushchim  obrazom: vse  naselenie  Kitaya neobhodimo  bylo  v
techenie  dvadcati  minut propustit'  cherez  mestnye punkty  transportirovki,
zatem  nakoplennuyu  informaciyu  szhat',  pereslat' na  Merkurij,  a  tam  uzhe
raspakovat'  i  transformirovat'  obychnym  sposobom.   Zemnoj  etap   proshel
blagopoluchno,  odnako   v  moment  kosmicheskoj   translyacii  sluchilas',  kak
utverzhdali vposledstvii ispolniteli, neozhidannaya elektromagnitnaya vspyshka na
Solnce.  K  uzhasu otryada, iz  priemnika  vyteklo pochti  pyat'  millionov tonn
teploj  belkovoj  massy;  Kitaj,  takim  obrazom,  prekratil  sushchestvovanie.
Sublimirovannaya  v  brikety  belkovaya  massa byla  skladirovana  v odnom  iz
barakov  -- na sluchaj,  esli kto-nibud' reshitsya na vosstanovitel'nye raboty,
no takogo predlozheniya ni ot  kogo  ne  postupilo. Neskol'ko  firm  s  Venery
predlozhili    vyvezti   poroshok   dlya   ispol'zovaniya    ego   v    kachestve
sel'skohozyajstvennogo   udobreniya,   no   stol'  koshchunstvennye   idei   byli
kategoricheski otvergnuty.
     -- A vy imeli otnoshenie k etomu incidentu? -- pointeresovalsya Stiv.
     -- Rovnym schetom nikakogo. Podryadchikom vystupal Institut arhivacii, a ya
rabotal   v   sovershenno   drugom   kolledzhe,   gde   zanimalsya   problemami
mini-intellekta.  No  posle etogo sluchaya  finansirovanie vsego  universiteta
bylo polnost'yu ostanovleno.
     --  V etom  smysle my s vami,  Franc,-- tovarishchi  po neschast'yu. U  menya
takzhe  byli  obeshchayushchie  razrabotki,  prervannye  v  samom  nachale,--  skazal
Gustav.-- Odnako,  my  vedem sebya  so  Stivom  ves'ma negostepriimno.  Vam s
dorogi   neobhodimo   pomyt'sya  i  pereodet'sya.  Po  schast'yu,  etot  osobnyak
predstavlyaet soboj muzej antikvariata.  Vy  mozhete vybrat' sebe  bolee-menee
prochnuyu odezhdu po vkusu  na verhnem etazhe,  v  garderobnoj byvshih  hozyaev. A
potom spuskajtes' k nam, poobedaem. Vas zhdet nebol'shoj syurpriz.
     CHerez polchasa umytyj i  pereodevshijsya  Franc vernulsya v  gostinuyu,  gde
Stiv  s  Gustavom  smotreli  sportivnuyu   peredachu.  Sobstvenno,  sport  byl
likvidirovan eshche v  XXIII veke, kogda ushlye  sportsmeny  i ih trenery vmesto
klassicheskogo dopinga  stali ispol'zovat' psihotryuki --  nelegal'nye tancy s
cel'yu  izmeneniya fizicheskih  harakteristik sredy.  Kogda  odnomu  iz atletov
udalos' probezhat'  distanciyu v sto  yardov za  poltory sekundy, a  drugomu --
prygnut'  v  vysotu  (bez  shesta)  na  pyatnadcat'  futov, sportivnye  vlasti
prizadumalis'.  CHasha terpeniya  perepolnilas' na ocherednoj zimnej  olimpiade,
gde na  sinhronnom  plavanii  podo l'dom  komanda  Lesoto ne vsplyvala celyh
sorok  minut.  Poetomu edinstvennym  vidom sportivnyh  razvlechenij  ostavili
rycarskie  turniry,  gde  sorevnuyushchiesya   pary  vnezapno  perebrasyvalis'  v
neznakomuyu dlya nih  mestnost',  shchedro ustavlennuyu razlichnymi vidami  oruzhiya.
Poedinok  obychno  zanimal  chas-poltora,  do polnogo istoshcheniya arsenalov  ili
gibeli odnogo iz  uchastnikov. Stiv i Gustav,  estestvenno,  nablyudali uzhe ne
real'nyj boj, a  nasyshchennyj zhestokostyami holovizionnyj  surrogat, prichem oba
rycarya demonstrirovali  sverh®estestvennuyu neuyazvimost'. S pribytiem  Franca
holovizor pereklyuchili na muzykal'nyj kanal  i, v ozhidanii zakazannogo obeda,
pristupili k aperitivam.
     --  Mm,  chto za interesnyj  napitok? -- pointeresovalsya Bogenbrum posle
pervogo glotka. V bokale u  nego  pleskalas'  fioletovaya  zhidkost' s kuskami
polosatogo zhelto-krasnogo l'da.
     -- |to nastoyashchij ural'skij kampari. Po schast'yu dlya Stiva -- i dlya menya,
kogda ya tut byvayu -- hozyain ostavil posle sebya  prilichnyj vinnyj pogreb. Let
na desyat' hvatit, dazhe  pri  samom ser'eznom podhode. Vse nastoyashchee, nikakih
holovizionnyh pomoev.
     -- Ves'ma veskij argument v pol'zu togo, chtoby zakrepit'sya v Kantabile.
Esli voz'mete v svoyu kompaniyu, konechno,-- Franc podnyal bokal v znak tosta.
     -- Budem  rady interesnomu sobesedniku. Nado zametit', tut  v Kantabile
osobenno ne s kem obshchat'sya. Ne sochtite za  snobizm, no vse nashi sosedi --  v
proshlom prostye truzheniki. Holovizor prevratilsya dlya nih v pupovinu,  otrezh'
-- tut zhe pogibnut. My s Gustavom, pohozhe, perebrali za poslednie desyat' let
vse temy dlya razgovorov, tak chto svezhaya struya nam nikak ne pomeshaet.
     -- A kakimi imenno razrabotkami, zanimalis' vy, Franc, v Tyan'-SHane? CHto
iz sebya  predstavlyal etot mini-intellekt? -- zadal vopros Gustav posle togo,
kak Stiv nalil vsem po vtoromu bokalu.
     -- YA vozglavlyal laboratoriyu, kotoraya rabotala nad sozdaniem kompaktnogo
ustrojstva, antropomorfno reagiruyushchego na vneshnie razdrazhiteli, plyus k  tomu
zhe  sposobnogo  na   proyavlenie  emocij.  Zanimalis'  my   etim  po   zakazu
Stomatologicheskoj associacii  Tyan'-SHanya, orientiruyas' na  sozdanie  proteza,
kotoryj  dolzhen  byl  v  perspektive  zamenit' gibnushchie  moduli  central'noj
nervnoj sistemy i, zaodno, zavisyashchie ot nih  mozgi. Mne, odnako, ne hotelos'
by otravlyat'  vam sejchas appetit fiziologicheskimi podrobnostyami, tem  bolee,
kak ya vizhu, stol pochti nakryt.
     Stiv pri servirovke pol'zovalsya  uslugami holovizionnyh fantomov.  Odin
iz  nih,  vyryazhennyj pod srednevekovogo kamergera,  stuknul  ob pol palicej,
provozglashaya "kushat' podano!", a  troe lakeev  uzhe  uspeli  k etomu  momentu
stremitel'no rasstavit' posudu,  zazhech' svechi i  zastyt' v uglu  v  ozhidanii
prikazanij.  V glubine gostinoj tiho igral  tradicionnyj strunnyj kvartet --
blagouhayushchie strunnye instrumenty, vykrashennye  v zolotistyj cvet, viseli  v
vozduhe, zvucha sami po sebe.
     Franc nabrosilsya na edu: bylo vidno, chto on sil'no progolodalsya. Gustav
i Stiv, kak vezhlivye hozyaeva, ne trevozhili ego  rassprosami, ozhidaya, poka on
sam ne prodolzhit razgovor. Dozhevyvaya vtoroe, Franc prerval tishinu:
     -- Proshu  menya prostit', no  ya  ne  el pochti dva dnya. |ta otbivnaya byla
prosto zamechatel'noj.
     -- ZHiraf. Pod sousom beshamel',-- proinformiroval Stiv.
     -- I vino, nado polagat', iz volshebnogo podvala?
     --  A  kak  zhe! Gabonskij  risling,  urozhaj  2412  goda. K  schast'yu, ne
prokislo.
     -- Otnyud'! V otlichie ot edy, kotoruyu tak ili inache prihoditsya pogloshchat'
bystro, poka v pyl' ne prevratilas', vino segodnya mozhno smakovat' kak ugodno
dolgo,--  Franc  posmotrel  skvoz'  polnyj bokal na  goryashchuyu svechu.--  Kakoj
blagorodnyj ottenok! Izumrud! Ne pil rislinga, pozhaluj, let sem'desyat. V nem
dolzhen  prisutstvovat',  kak  govoryat  znatoki,  blagorodnyj  aromat  preloj
solomy. Hot' ubejte, vprochem,-- ne znayu, chem pahnet prelaya soloma.
     --  Navernoe,  etogo  uzhe  nikto  ne  skazhet.  Spravlyat'sya  ob  etom  u
holovizora, sami  znaete,  bespolezno.  Budem verit', chto obrazcovyj risling
imenno  takoj.  |to  ne  oznachaet,  odnako,  Franc,   chto   butylku  sleduet
rastyagivat'  na   ves'  vecher.  U  nas  eshche   najdetsya  segodnya  para-drugaya
delikatesov.  Posle tret'ej  butylki  vam uzhe nikogda ne zahochetsya  pokidat'
Kantabile,-- hitro podmignul Gustav.
     --  Posle  tret'ej  butylki  ya vryad li smogu  vybrat'sya iz-za  stola,--
ulybnulsya  Bogenbrum.--  No  mozhete  schitat',  chto  ya  krajne  zaintrigovan.
Izvinite, ya ne sprosil, chem vy zanimalis' do... gm, vseobshchej otstavki?
     --  Stiv --  professional'nyj  istorik.  Zdes' on  okazalsya kak  nel'zya
kstati: kvalificirovanno  konsul'tiruet naschet podbora napitkov, parallel'no
upotreblyaya ih v bol'shih kolichestvah.
     -- A-a, bros', Gustav. Zachem na zakate zhizni otkazyvat' sebe v skromnyh
udovol'stviyah? Ty  sam kogo ugodno obstavish' po  chasti pitiya.  Ne podumajte,
Franc,  |sher na samom  dele  ne  professional-alkogolik,  a tol'ko  skromnyj
diletant.  Professional  zhe  on  v  voprosah fiziki  i  yavlyaetsya  sozdatelem
znamenitogo interferotrona.
     -- Inter...
     -- Interferotrona. |to byl moj skromnyj vklad v bor'bu s prestupnost'yu.
Nechto vrode ustrojstva dlya rekonstrukcii proshlogo.
     -- Napodobie holovizionnyh algoritmov?
     -- Net. Holovizor  ispol'zuet gotovye shablony, prichem nemnogochislennye,
nado zametit', a u interferotrona sovershenno drugie principy dejstviya.
     --  Sochetanie  kompensacionnogo  retrejsmenta  s  protokolom  |lliotta?
Recessivnye ryady Bonafichchi?
     -- Kak-nibud'  na dosuge  ya  vam rasskazhu, Franc. Mne  ne  hotelos'  by
povtoryat'sya pered Stivom. YA uzhe emu neodnokratno raspisyval interferotron, i
on neskazanno  muchalsya, slushaya menya, poskol'ku  predstavlyaet iz sebya chistogo
gumanitariya.  Stiv, vas v  institute  uchili hot' kakim-nibud' konstruktivnym
tancam?
     --  Da, predstav' sebe. V neobhodimyh  dlya istorikov ob®emah. I ya gotov
byl by slushat'  tvoi rasskazy ob interferotrone, pri  uslovii,  chto  oni  ne
budut povtoryat'sya, a eto uslovie dlya tebya uzhe nevypolnimo.
     Lakei podali desert. Odin iz nih podoshel  k  Maknalti s  novoj butylkoj
vina i nalil nemnogo v bokal. Stiv s vidom znatoka ponyuhal vino, poboltal im
v bokale, propoloskal rot, zatem odobritel'no kivnul golovoj.
     --  Ty  Stiv,  nikak  ne  mozhesh'  obojtis'  bez psevdoaristokraticheskih
ritualov. Tem bolee, chto isporchennoe vino nam ni  razu ne popadalos', a esli
by  i  popalos',  to  navernyaka by  v tysyachu raz prevoshodilo  holovizionnoe
pojlo.
     --   Gustav,   soblyudenie  neobhodimyh  ritualov  povyshaet  dostoinstvo
napitka. Proshu:  legendarnyj  yaponskij  portvejn.  Rekomenduetsya  zakusyvat'
francuzskim syrom "bri".
     Na stole poyavilos' blyudo s  lomtikami neobychajno vonyuchego,  podernutogo
plesen'yu veshchestva. Pervoj  reakciej  Franca i Gustava bylo  zazhat' nos,  no,
glyadya na Stiva, oni sderzhalis'.
     -- Stiv, a vy uvereny, chto eto edyat?
     --  Eshche kak!  -- Maknalti bodro  zasunul v rot  kusok  syra.  Ostal'nye
vnimatel'no sledili za ego reakciej.
     -- Izvinite,-- probormotal Stiv cherez  polminuty,  bystro vstal i vyshel
iz gostinoj.
     -- |j  vy,  kak  tam vas? Uberite etu gadost'! --  rasporyadilsya  naschet
trapezy Gustav.
     Lakei   perenesli   syr  na  stolik  holovizora,  gde  blyudo  mgnovenno
raspylilos'. Po prikazu Gustava  byli postavleny pechen'e i  yabloki, kotorymi
ostavshayasya  kompaniya  prinyalas' zakusyvat' dragocennyj napitok.  Iz  glubiny
koridora bylo slyshno, kak v vannoj muchitel'no rvalo Stiva.
     --  Ochevidno,  sovremennaya  istoricheskaya  nauka eshche imeet massu  "belyh
pyaten", osobenno v voprosah kulinarii,-- prokommentiroval situaciyu Franc.
     --  Nesomnenno.  Skol'ko  raz  preduprezhdal  ego  --  ne  zakazyvaj  po
"holoveshke" maloizvestnye  yastva.  Osobenno  v  poslednie  gody: nikogda  ne
znaesh', chto na samom dele okazhetsya na stole.
     Uzhe posle  togo, kak ostavshayasya kompaniya opustoshila dve  treti butylki,
na poroge poyavilsya Stiv. Vid u nego byl utomlennyj.
     -- A, zhertva izyashchnyh maner! -- privetstvoval ego |sher.
     -- Kak vashe samochuvstvie? My vam ostavili portvejna.
     -- Spasibo, mne chto-to nemnogo ne po sebe.
     -- CHto govorit lyupus? Modul' zheludka v poryadke?
     --  Da,  vse  v  norme.  |to  prosto reakciya  na neprivychnuyu  edu. YA ot
rozhdeniya ochen' chuvstvitelen ko vsyakim vkusam i zapaham.
     -- Posidish' s nami?
     --  S  vashego  razresheniya  ya  hotel by  otklanyat'sya  i  pojti  prilech'.
Dopivajte portvejn i voobshche, vse, chto najdete interesnogo v podvale -- vashe.
Krome pyatnadcatogo stellazha -- ne zabud', Gustav.
     --  Ochen' zhal',  Stiv, chto tak horosho  nachavshijsya  vecher isporchen iz-za
kakoj-to   erundy,--  vzdohnul  Franc.--  Esli   pochuvstvuete   sebya  luchshe,
prisoedinyajtes'.
     Stiv razvel rukami.
     -- Boyus',  chto segodnya vam pridetsya korotat' vremya bez menya. Ono, mozhet
byt', k luchshemu -- ustroite tehnicheskuyu diskussiyu. Vsego horoshego.
     -- Do svidaniya, Stiv.
     Dver'  za Maknalti  zakrylas'.  Gustav  velel ubrat'  posudu,  raspylil
lakeev  i kamerdinera,  posle chego  priglasil Franca sest'  v  kresla  vozle
kamina.
     -- Vam ne meshaet muzyka? Mozhno ih vygnat'.
     -- O net, chto vy. Pust' igrayut. CHto eto, kstati, za veshch'?
     Gustav prislushalsya.
     --  Sudya  po  vsemu,   SHubert.  U   Stiva  slabost'  k  sentimental'nym
romantikam. Sejchas sproshu lyupus. Da, "Prekrasnaya dvornichiha".
     -- Zamechatel'naya muzyka. Pozhaluj, eta veshchica budet dazhe posil'nee,  chem
"Devushka i smert'".
     Portvejn  byl unichtozhen  ochen'  bystro.  Gustav, nenadolgo otluchivshis',
vynes iz nedr osobnyaka pyl'nuyu butylku brendi.
     --  Mistika!  -- voskliknul  Bogenbrum.--  YA uzhe zabyl,  chto  na  Zemle
kogda-to sushchestvovali takie bozhestvennye napitki.
     -- Boyus', krome Kantabile,  vy ih bol'she nigde ne najdete.  Tak chto zhe,
Franc,  v  otsutstvie Stiva,  mozhet  byt',  vy rasskazhete  o  svoih  prezhnih
dostizheniyah,?
     -- Davajte snachala vy o svoem inter...
     -- Interferotrone.
     -- Da. Infortron. U menya yazyk stal nemnogo zapletat'sya...
     --   Vpolne  ponyatno.  Interferotron,  poprostu  govorya,--  pribor  dlya
schityvaniya  informacii  o  nedavnem  proshlom.  Primenyalsya   nekotoroe  vremya
policiej Olivaresa.
     -- Mashina vremeni?
     -- Absolyutno  net. Interferotron nikogo nikuda ne perenosit: ni vpered,
ni nazad. |to vsego lish' nebol'shoe  okoshechko v minuvshee,  a ne  sredstvo dlya
puteshestvij  po vremeni, iz teh,  chto  figurirovali v drevnih fantasticheskih
romanah.
     --  Vy  dejstvitel'no mogli  zaglyadyvat'  v  proshloe?  Videt',  kak vse
proishodilo na samom dele? -- Bogenbrum ozhivilsya.
     --  Da,  no  v ogranichennom  vremennm  diapazone i  s dostatochno nizkim
kachestvom,-- Gustav vzdohnul.-- K sozhaleniyu, finansirovanie programmy shlo po
gosudarstvennym kanalam, v ramkah obshchego byudzheta  na nauku.  |to  byli sushchie
groshi.  YA rabotal togda v universitete  Akonkagua,  i, po  dogovorennosti  s
komissariatom, my ispytyvali  u nih  prototip ustrojstva.  No  na dal'nejshie
razrabotki ne hvatilo sredstv, a potom vse uehali. Tak eta ideya zaglohla.
     Gustav osushil ryumku i  velel otkryt'  zhalyuzi.  Molnii  sverkali uzhe  po
druguyu storonu gor; uragan uhodil na vostok.
     Bogenbrum poter podborodok.
     -- V  nashe vremya tyazhelo  udivit'  vsyakimi  ideyami,  no,  nado zametit',
Gustav, eto izobretenie stoit neskol'ko osobnyakom. Po kakomu zhe principu ono
dejstvuet?
     Gustavu  |sheru  uzhe  prihodilos'  v raznyh kompaniyah  ob®yasnyat'  osnovy
dejstviya apparata, poetomu on  znal,  chto  na vtoroj  minute ego sobesedniki
nachinayut iznyvat' ot smertel'noj toski.
     --  YA   mogu,   konechno,  dat'  nekotorye  bazovye  ponyatiya,   no  hochu
predupredit', chto eto ves'ma skuchno.
     -- Gotov poterpet'. Vse taki, ya -- professor horeomodelirovaniya. Mne ne
privykat' k skuchnym materiyam,-- skazal Bogenbrum.
     -- Ladno. Naskol'ko vy znaete, v  predstavleniyah cheloveka ob okruzhayushchem
mire   vsegda  prisutstvoval   element   dihotomii:  material'noe-ideal'noe,
proshloe-nastoyashchee, mikromir-makromir, zhivaya priroda -- nezhivaya priroda i tak
dalee.    My    postoyanno   ostaemsya   prikovannymi    ko    vsyakogo    roda
protivopostavleniyam, intuitivno  oshchushchaya, odnako,  chto vse eto --  proyavleniya
odnoj sushchnosti.  Trudnost' zaklyuchalas' v  tom, chtoby  najti  ishodnuyu  tochku
otscheta, udovletvoryayushchuyu vsem trebovaniyam. YA dolgo dumal nad etim, i odnazhdy
menya  osenilo: da,  est' pervonachal'naya,  vnevremennaya i vneprostranstvennaya
edinica.   Mozhno   skol'ko   ugodno   rasshcheplyat'   atom,  plodya   kolichestvo
issledovannyh elementarnyh chastic do soten  tysyach. Mozhno probirat'sya  skvoz'
debri galaktik na samye  okrainy  Vselennoj, uvelichivaya chislo otkrytyh zvezd
do beskonechnosti.  Mozhno fantazirovat' nad puteshestviyami vo vremeni, raduyas'
deshevym  paradoksam, voznikayushchim pri etom. No, kak mne pokazalos', est' odno
prostoe yavlenie, dostatochnoe dlya  opisaniya  vsego prostranstvenno-vremennogo
kontinuuma.
     Bogenbrum vnimatel'no slushal Gustava.
     --  Samoe  paradoksal'noe  bylo  v  tom,  chto  eta  edinica  byla,  chto
nazyvaetsya, pod nosom u  vsego uchenogo mira. Sobytie -- chto mozhet byt' proshche
i  naglyadnee! Sobytie --  vot kirpichik, iz kotorogo skladyvaetsya mirozdanie!
Sleduet,  odnako, imet'  v vidu,  chto moya  teoriya traktuet sobytie ne sovsem
tak, kak prinyato ego  ponimat' na obihodnom  urovne. Dlya  menya sobytie imeet
sleduyushchuyu priblizitel'nuyu formu.
     0x08 graphic
     |sher  istreboval  ot  holovizora  fotonnuyu   ruchku-ukazku,  posle  chego
prinyalsya chertit'.  Ot ruchki v vozduhe  ostavalis'  medlenno  tayushchie svetovye
sledy. Pervyj risunok |shera predstavlyal soboj sleduyushchuyu figuru.
     0x08 graphic
     -- Tak vyglyadit sobytie, chto nazyvaetsya, so storony, v uslovnoj bokovoj
proekcii.  Ono  ne proyavlyaetsya  do  momenta  svoego  nastupleniya,  no  imeet
neopredelennuyu  protyazhennost' do  i  posle,  to est', po nashim  tradicionnym
ponyatiyam, voznikaet  iz  beskonechnosti proshlogo i tyanetsya beskonechno dolgo v
budushchee. |to kak by volna, interferiruyushchaya s drugimi takimi zhe sobytiyami, no
imeyushchaya  strogo  fiksirovannuyu formu.  Sobytie aktiviruetsya v tochke, imeyushchej
pik,  no sushchestvuet  vsegda,  vezde  i mozhet byt' teoreticheski  izvlecheno iz
lyubogo punkta  prostranstva. Nashe  soznanie skol'zit  vdol'  vzaimosvyazannyh
interferiruyushchih  sobytij, sub®ektivno vosprinimaya  eto kak  vremya.  Uslovnoe
trehmernoe predstavlenie sobytiya vyglyadit tak:
     0x08 graphic
     V sootvetstvii  s  moej  teoriej,  ves' okruzhayushchij mir mozhno  uproshchenno
predstavit' kak slitok ili  "sloenyj pirog" sobytij,  sploshnoj i  diskretnyj
odnovremenno,  imeyushchij  ravnomernuyu   protyazhennost'  vo  vseh  napravleniyah,
beskonechnyj  i zamknutyj.  Dlya  udobstva  ya  predlagayu  rassmatrivat'  lyuboe
sobytie v vide yachejki, svyazannoj so vsemi ostal'nymi.  Kazhdyj  takoj element
izobrazim sleduyushchim obrazom:
     Dlya naglyadnosti my  mozhem schitat', chto napravlennye k yachejke strelki --
eto vozdejstvie drugih  sobytij, a idushchie naruzhu -- vliyanie dannogo  sobytiya
na  drugie, hotya  kanaly podobnoj interferencii  znachitel'no slozhnee, k tomu
zhe,  oni  vzaimoperepleteny. CHerez kazhduyu  yachejku,  zacepivshis' za  odnu  iz
strelok, kak za nit', mozhno rasputat' klubok sobytij. Otmechu,  chto sobytie i
yavlenie  --  raznye  veshchi,  soglasno  moej  teorii.  Kombinaciya  neohvatnogo
mnozhestva interferiruyushchih sobytij formiruet yavlenie, vosprinimaemoe nami kak
svojstvo vneshnego ili vnutrennego mira.
     Na  ekrane interferotrona sobytiya v ogrublennoj forme -- opyat'-taki dlya
prostoty  pol'zovaniya  --  predstavleny  kak mnogoyarusnye setki  s  primerno
takimi  zhe strelkami, chto  ya  zdes' narisoval. Mnogoyarusnost'  -- eto pervyj
podhod  k ustanovleniyu  vzaimosvyazej.  Fokusirovka na odnoj  iz yacheek  bolee
detal'no pokazyvaet ee interferenciyu s drugimi elementami v  setke ili zhe za
predelami yarusa. Kstati, yarus -- eto takzhe priblizitel'noe delenie, vovse ne
oznachayushchee, chto ego elementy  raspolozheny  vo  vremennj ili prostranstvennoj
posledovatel'nosti. Vozmozhno, chto strelki vedut k sobytiyam za predely nashego
prostranstva ili,  pereskakivaya cherez  kakie-to fazy, soobshchayutsya mezhdu soboj
vo  vremeni diskretno,  to est', uslovno govorya,  proshloe vliyaet na budushchee,
pereprygivaya  cherez  nastoyashchee.  Mezhdu  dvumya smezhnymi  yachejkami  na  ekrane
interferotrona mogut  lezhat' distancii  v  milliardy  let  --  kalendarnyh i
svetovyh. Sleduet imet' v  vidu,  chto lyuboe sobytie uchastvuet v formirovanii
mnozhestva yavlenij na raznyh vremennh i prostranstvennyh urovnyah.
     Ustanoviv  vzaimozavisimosti i  sgruppirovav  sobytiya,  mozhno  dobit'sya
rekonstrukcii yavlenij po zadannomu sobytijnomu vektoru. Prichem nevazhno, bylo
uzhe eto yavlenie ili tol'ko sostoitsya, imeet ono mesto v nashem izmerenii libo
smezhnyh prostranstvah, v material'noj ili duhovnoj sfere,--  "sloenyj pirog"
vklyuchaet v sebya vse, sushchestvuya kak neizmennaya dannost'.
     -- Vy hotite tem samym skazat', chto mozhete zaglyanut' i v budushchee?
     --  V  principe  -- da.  Delo  v  tom,  chto  dejstvuyushchij  interferotron
izgotavlivalsya pod  konkretnogo zakazchika,  interesovavshegosya  isklyuchitel'no
blizhajshim proshlym. No pri nebol'shih modifikaciyah  apparat vpolne v sostoyanii
dat' obrazy iz budushchego.
     --  Vy  takzhe  mozhete  zaglyanut' komu-libo pod cherep  i  opredelit' hod
myslej?
     --  Estestvenno. Policiya  postoyanno pol'zovalas' etoj udobnoj  funkciej
pri vyyasnenii motivov prestuplenij. Vernee, ne sami syshchiki: nesmotrya na  to,
chto  ya  napisal  dlya  nih podrobnoe rukovodstvo,  oni  boyalis'  podhodit'  k
apparatu i vsegda zvali menya.
     -- Gustav, a kak skazyvaetsya na samih yachejkah ih izuchenie?
     --  Poka  ya  ne  zamechal  nikakih  sledov  vozdejstviya,  v etom  smysle
issledovaniya ne nosyat  razrushayushchego  haraktera. Esli by  bylo  inache, to,  ya
polagayu,  v  okruzhayushchem  nas  mire  posle  kazhdogo  puska  moego  ustrojstva
oshchushchalis'  by  izmeneniya.  Interferotron vsego  lish'  pokazyvaet  na  ekrane
sobytie, no demonstriruet ego s teksturoj, po kotoroj, veroyatno mozhno sudit'
o  ego svojstvah.  Vse sobytiya imeyut raznoe  kachestvo. Mne popadalis' inogda
yachejki, vneshnij vid kotoryh, s obydennoj tochki zreniya, predstavlyalsya  ves'ma
ushcherbnym. Radi eksperimenta ya odnazhdy reshil izuchit' vozdejstvie mnogokratnyh
fokusirovok na odnoj iz yacheek, no  ne  obnaruzhil  nikakih posledstvij. Lyubye
izmeneniya srazu by otrazilis' na teksture ob®ekta:  poverhnost', skazhem tak,
"zdorovogo" sobytiya  --  gladkaya,  rozovataya  i  glyancevaya, a  u "defektnoj"
yachejki -- v  treshchinah, tusklaya  i zheltaya.  YA vstrechal i  drugie  osobennosti
poverhnosti --  vmyatiny, vypuklosti,  borozdy,  no ih smysl  i proishozhdenie
poka  ostayutsya  dlya  menya  zagadkoj.  Dlya menya  takzhe  neponyatno,  naskol'ko
izmenenie kachestva yachejki mozhet skazat'sya na vsej sobytijnoj cepochke.
     -- Vy isklyuchaete vozmozhnost' vozdejstviya na yachejki cherez interferotron?
     --  Teoreticheski  net.  Veroyatno,  dolzhen sushchestvovat' kakoj-to  sposob
vneshnej korrekcii sobytij, no eto mozhet okazat'sya ochen' opasnym. YA ne berus'
predpolozhit',  k kakoj reakcii  privedet  vmeshatel'stvo  v strukturu hotya by
odnoj   yachejki.   Vse  izvestnoe   nam  mirozdanie  mozhet  rassypat'sya,  kak
kalejdoskop, i  slozhit'sya  kakim-nibud'  drugim  obrazom. Ili  ne  slozhit'sya
voobshche.
     Gustav sdelal glotok brendi. Bogenbrum pomolchal nekotoroe vremya, chto-to
obdumyvaya, i, prigubiv iz ryumki, zadal sleduyushchij vopros:
     --  A eta  yachejka ili sobytie -- kak  ih mozhno sootnesti po  razmeram s
nashim vneshnim mirom?
     |sher ulybnulsya.
     --  Sobytie  kak  takovoe  ne imeet nikakih  koordinat. Ono  beskonechno
veliko ili beskonechno  malo,-- eto uzh kak vam ponravitsya. Ono ne material'no
i ne  ideal'no,  buduchi i  tem, i  drugim. Kazhdoe sobytie uchastvuet  v lyubom
yavlenii  --  nastoyashchem, proshlom  ili budushchem,  proishodyashchem  gde  ugodno  vo
Vselennoj.  Nashe  s  vami  sushchestvovanie  --  eto  vsego  lish'  proizvol'noe
skol'zhenie  po  yachejkam  soglasno vektoru,  slozhennomu  strelkami.  Kak  mne
predstavlyaetsya, takoj  podhod  nanosit udar po privychnomu  vozzreniyu  o tom,
budto  vneshnij  mir  dvizhetsya  i izmenyaetsya, a my razvivaemsya vmeste  s nim.
Otnyud' net: my -- vsego lish' nebol'shoe vozmushchenie, pronosyashcheesya vdol' yacheek,
podobno sharu,  zapushchennomu  postoronnej  rukoj  bluzhdat'  po  mnogochislennym
neskonchaemym labirintam. Inerciya dvizheniya  rano  ili pozdno ischerpyvaetsya, v
zavisimosti ot vstrechayushchihsya  na puti interferencij, vozmushchenie zatihaet: my
vosprinimaem  eto  kak  smert'.  "Sloenyj  pirog"  vechen  i  nepodvizhen.  On
beskonechno velik ili mal,-- eto ne igraet roli. Sobytiya ustanovleny v  svoej
dannosti;   nikomu  ne   suzhdeno  ih  izmenit'.   Dlya  "piroga"   sovershenno
bezrazlichno, sushchestvuem my  ili net: esli by on mog chto-nibud'  chuvstvovat',
to  vosprinimal  by nas kak vnutrennij veter.  Moya  teoriya  imeet  neskol'ko
vazhnyh sledstvij. Vo-pervyh, "sloenyj pirog" dopuskaet skol'zhenie vdol' nego
--  ili vnutri nego,  esli  hotite --  po  lyubomu  marshrutu,  kakimi  ugodno
zigzagami.  Nam s vami tol'ko kazhetsya, chto  my dvizhemsya linejno:  kto  mozhet
poruchit'sya, chto dve minuty  nazad  my ne  svernuli kuda-nibud',  vtorgshis' v
chuzhoe  prostranstvo,  ili  zhe  ne stali dvigat'sya  v  obratnom  napravlenii?
Odnovremenno  s nami (hotya ponyatiya  vremeni zdes'  sovershenno  irrelevantny)
vnutri "piroga" mozhet peremeshchat'sya proizvol'noe chislo vozmushchenij, dvizhushchihsya
skol' ugodno  prichudlivymi  krivymi,  no  kazhdomu  iz  nih, veroyatnee vsego,
sobstvennoe dvizhenie predstavlyaetsya postupatel'nym i ravnomernym.
     0x08 graphic
     Vo-vtoryh,  to, chto  vosprinimaetsya  kak  real'nost',--  unikal'no  dlya
kazhdogo sub®ekta i imeet nepovtorimyj harakter. Skazhem, ya dvigayus' vot tak:
     0x08 graphic
     a vasha traektoriya vyglyadit, vozmozhno, sleduyushchim obrazom:
     No,  v  te momenty, kogda  my vosprinimaem drug druga kak yavleniya, nashi
trassy peresekayutsya, prohodya po pikam sobytijnoj yachejki.
     --  Izvinite,  chto  perebivayu  vas,  Gustav,  no  kakova  priroda  etih
vozmushchenij? Iz-za chego oni voznikayut?
     -- Tochnogo ob®yasneniya  dat'  ne mogu,  no podozrevayu,  chto  vozmushcheniya,
ravno kak i "defekty" -- rezul'tat staticheskogo  napryazheniya vnutri "piroga".
Esli mozhno tak vyrazit'sya, vnutrennih sejsmicheskih yavlenij.
     -- Sleduet, takim obrazom, ponimat', chto sub®ekty,  to est', my s vami,
sushchestvuem  isklyuchitel'no blagodarya nestabil'nosti "piroga" i  s dostizheniem
im polnogo uspokoeniya poprostu ischeznem?
     --  "Pirog"  ne  mozhet uspokoit'sya ili, naoborot, raskachat'sya. Vse, chto
nahoditsya vnutri  nego, sushchestvuet vsegda i  nikogda,  proishodit  postoyanno
libo -- s drugoj  tochki  zreniya  --  voobshche  ne  proishodit.  Individual'noe
vospriyatie  zdes'  zavisit ot  togo, na  kakie interferencionnye  vihri  ili
grebni,  realizuemye  v vide yavlenij,  natalkivaetsya  vozmushchenie vdol' svoej
trassy. No, poskol'ku "pirog"  vechen, vernee, nahoditsya  vne vremeni, u menya
net osnovanij polagat',  budto prisutstvuyushchie vnutri nego processy kuda-libo
ischeznut. Vozvrashchayas' k moim ob®yasneniyam: tret'im sledstviem yavlyaetsya polnyj
otkaz ot ponyatiya vremeni. Ego poprostu net. Vremya -- eto to, chto sub®ektivno
predstavlyaetsya vozmushcheniyu pri sledovanii vdol' interferencionnoj trassy. Nam
ne  zhalko  kakoj-nibud' sornyak,  no my  s  uvazheniem  otnosimsya k  cheloveku,
prozhivshemu 300 let.  No  komu  vedomo, ch'ya  trassa  dlinnee ili  nasyshchennee?
Govorya o smerti, sleduet, ochevidno, ponimat' ee shire. Ta kartina gibeli, chto
my vidim zdes', v nashem mire,-- vozmozhno, lish' izmenenie napravleniya trassy,
ozhidayushchee  vsyakoe vozmushchenie.  Pokojnik  eshche  begaet sredi  nas,  razmahivaya
rukami, no  my  ego ne  vidim: u  nas  drugie vektory. On  svernul i  ushel v
smezhnye prostranstva.  Vidna  tol'ko chast'  sushchnosti, ostavshayasya  ot nego --
raspadayushchayasya  vneshnyaya  fizicheskaya   obolochka.  Nashi  traektorii  razoshlis'.
Vozmushchenie,  estestvenno,  imeet  konechnyj  harakter,  no  skol'ko  eshche  emu
predstoit  sdelat'  podobnyh   povorotov,  vitkov?   Odnako,   kogda   vremya
otsutstvuet, po bol'shomu schetu, vse ravno -- gde nachalo, konec ili seredina.
Vse  sushchestvuet  postoyanno  i  vsegda. YA  ne  schitayu  sebya  filosofom  i  ne
zadumyvalsya dostatochno  gluboko  nad mnogimi veshchami, nadeyas', chto kto-nibud'
sdelaet  eto  luchshe menya.  A sejchas uzhe sovershenno yasno, chto u chelovecheskogo
roda prodolzheniya ne budet,  tak est' li smysl tratit' vremya na issledovaniya,
zaranee obrechennye na zabvenie? Vy kurite, Franc?
     --  Da.  Boyus' pokazat'sya neskromnym, no  neuzheli  u vas ostalsya  eshche i
zapas drevnego tabaka?
     -- K  nashej  so Stivom  radosti,  blagodarya  usiliyam prezhnego  hozyaina,
nastoyashchego  tabaka  hvatit  do  konca  dnej.  Sigary,  papirosy,   aromatnyj
trubochnyj i tak dalee. Kakoj yad predpochitaete?
     -- Sigaru, esli mozhno.
     Gustav  prines korobku  mal'tijskih sigar, a sam razzheg trubku. Franc s
naslazhdeniem sdelal neskol'ko glubokih zatyazhek, vypustiv kluby  zelenovatogo
dyma.
     --  Naskol'ko ya ponyal iz vashih slov, Gustav,  k  interferotronu imeyutsya
podrobnye instrukcii,  tak  chto dostatochno podgotovlennyj specialist  smozhet
ego sravnitel'no bystro osvoit'.
     |sher ulybnulsya.
     -- |to  ne sovsem tak. Dazhe esli  opustit' izuchenie teorii, minimal'nye
prakticheskie navyki mozhno priobresti v luchshem sluchae mesyaca za dva. Harakter
tanca k tomu zhe  ne vpolne  obychen i trebuet osoboj kvalifikacii. Ne vsyakomu
magistru horeomatiki eto mozhet okazat'sya po zubam.
     -- Pohozhe, vy reshili ogranichit' dostup k vashemu izobreteniyu.
     -- Mozhno schitat' tak. Esli vsyakij smozhet im ovladet', posledstviya budut
trudnopredskazuemye.   YA    ne   stavil   cel'yu   massovoe   rasprostranenie
interferotrona.
     -- Pochemu?
     --  Lyudi  lishatsya  privychki  obmanyvat' drug  druga, dazhe  po pustyakam.
Kazhdyj  v  lyuboj  moment  smozhet legko uznat', kak  vse bylo na  samom dele.
Predstavlyaete,  kakoj udar eto naneslo by po nravam? CHelovechestvo  ne smozhet
sushchestvovat' na stol'  vysokom moral'nom urovne --  bez  lzhi, stavshej vtoroj
naturoj.
     -- Dejstvitel'no,  ya kak-to upustil eto soobrazhenie iz  vidu. Odnako zhe
ostayutsya  drugie,   specializirovannye   primeneniya:   istoriya,  arheologiya,
etnografiya, ne govorya uzhe o syske.  Mne pokazalos',  chto  Stiv,  hotya by  iz
professional'nogo  lyubopytstva,  dolzhen  byl  potrebovat' ot  vas zaversheniya
issledovanij.  Neuzheli  emu  kak  istoriku  ne  bylo  interesno zaglyanut'  v
proshloe? Raskryt' paru tajn? Sdelat', hotya  by dlya  sebya,  neskol'ko velikih
otkrytij?  Vsegda  est' neobhodimost'  v  ustanovlenii  istiny. Vy mogli  by
uslozhnit' vash  apparat,  ogranichiv  spektr  ego  primeneniya.  V etom  smysle
interferotron ves'ma perspektiven.
     -- Maloveroyatno. 99 % vseh istorikov i detektivov srazu by ostalis' bez
raboty. Kakoj smysl soderzhat' celuyu armiyu  domoroshchennyh sledopytov, kogda za
pyat'  minut  teoreticheski mozhno  uznat'  vse? Kstati,  kafedra istorii moego
universiteta, kak ya podozrevayu, prilozhila ruku k sokrashcheniyu assignovanij  na
razvitie interferotrona,--  ochevidno, pochuvstvovav ugrozu. Da  i v sudejskih
instanciyah  k apparatu otnosilis'  s podozreniem. Interferotron opasen  tem,
chto  stavit  vse  tochki nad  i. Net bol'she mesta dlya beskonechnyh diskussij v
srede istorikov, shvatok mezhdu obvinitelem i zashchitoj v sude.  Uspevaj tol'ko
schityvat' i  skladirovat' informaciyu, a dlya etogo  osobogo uma ne trebuetsya.
Da i  k tomu zhe,  Franc,  vy  rassuzhdaete  tak, budto my okruzheny millionami
potencial'nyh pol'zovatelej moego izobreteniya. Vsego-to  lyudej  ostalos'  --
skol'ko? Sotni dve-tri? I komu iz nih nuzhen interferotron? Krome holovizora,
im nichego v etoj zhizni ne trebuetsya.
     -- Da, ya  kak-to  po starinke zabyvayu, chto civilizaciya ugasla. A kakova
dal'nost' dejstviya -- ili glubina schityvaniya -- u interferotrona sejchas?
     -- Tri mesyaca. Glubzhe ya ne opuskalsya.
     -- A prakticheskij predel?
     -- YA  ne prikidyval,  no  eto ne  sut' vazhno.  Vsegda  po cepochke mozhno
dobrat'sya do lyubogo interesuyushchego sobytiya,-- Gustav  proizvel v ume kakie-to
podschety.-- Mne  kazhetsya, pyat'sot let -- vpolne dostizhimyj porog uzhe sejchas,
bez  osobyh  dopolnitel'nyh  modifikacij.  Vprochem,  est'  odin sderzhivayushchij
faktor.
     -- Kakoj imenno?
     --  Rekonstrukciya  vozmozhna tol'ko  pri  nalichii  ishodnyh material'nyh
elementov  i,  zhelatel'no,  na  meste  dejstviya.  Sidya  zdes',  ya ne  smogu,
naprimer, uznat', chto tvorilos' v Drevnem Rime. Mne nuzhen hotya by kameshek iz
Kolizeya, kusok kolesnicy,-- chto-nibud' v  etom rode. Ili zhe opustit' datchiki
na dno morskoe -- tam, gde kogda-to byla Italiya.
     -- I etu osobennost' nel'zya nikak popravit'?
     --  Net.  Ona  zavisit  ot konstrukcii  datchikov, a  luchshe teh,  chto  ya
ispol'zuyu   sejchas,  mne  soorudit'   ne   udavalos'.  Govorya  o  Stive:  on
dejstvitel'no  v nachale nashego znakomstva uprashival menya  zapustit'  pribor,
prichem  dovol'no nastojchivo,--  nado  otdat'  emu  dolzhnoe, professional'naya
lyuboznatel'nost' Stivu prisushcha. YA emu otkazal.
     -- Pochemu?
     -- Kak  ya  uzhe  skazal, est' tehnicheskie  trudnosti.  Resursy  apparata
nedostatochny,  eto vo-pervyh, a, vo-vtoryh, zdes' ne  ta mestnost',  kotoraya
pozvolila  by  rasputyvat'  klubok  po-nastoyashchemu   interesnyh  sobytij.   V
okrestnostyah Kantabile ne proishodilo nichego zasluzhivayushchego vnimaniya s tochki
zreniya istorika. Vozmozhno, v Sapale est' chto-nibud', no Stiv tuda ne pojdet.
Tam hronicheskoe vozmushchenie psihosredy, a Stivu ne hochetsya riskovat'.
     -- A gde eta Sapala?
     -- V mile  otsyuda. Tam est' mogily konkistadorov, staraya cerkov'. No  ya
ne nastol'ko  uveren v svoih  silah, chtoby otpravlyat'sya  tuda v  odinochku  i
proveryat' interferotron v usloviyah neustojchivoj zemnoj psihiki.
     -- YA mog by sostavit' vam kompaniyu.
     -- Bros'te, Franc. Vy segodnya upotrebili slishkom mnogo vsyakih napitkov,
chtoby ya vosprinimal vashi  slova  ser'ezno. Vam ne kazhetsya, chto  chelovechestvo
ustalo ot svoej istorii, i lyubye izyskaniya tol'ko podtverdyat, chto vydayushchiesya
lichnosti byli eshche  bol'shimi negodyayami, chem o nih dumali  dazhe samye zaklyatye
ih vragi? Interferotron  pylitsya  v podvale, i  eto, navernoe, samyj  luchshij
final.
     -- No  pochemu zhe? Nado  nepremenno sovershit'  vylazku v Sapalu.  Uveryayu
vas, ya govoryu vpolne otvetstvenno.
     -- Davajte vernemsya k etomu razgovoru, kogda protrezveem.
     Muzyka neozhidanno oborvalas'. Instrumenty upali na pol i rassypalis' na
melkie kusochki.
     --  Odnako,   Franc,  zasidelis'   my   s  vami.   Uzhe  fantomy  nachali
razvalivat'sya. Pora podumat' o nochlege. Do  blizhajshego doma minut pyatnadcat'
hod'by, idemte, ya vas provozhu.
     ***
     -- Teper'  vasha  ochered', Franc, rasskazyvat' o  svoih  sversheniyah.  Vy
chto-to  govorili o  mozgovom  module ili  proteze, kotoryj razrabatyvali  na
Tyan'-SHane.
     Oni spuskalis'  po skol'zkoj  posle uragana gruntovoj tropinke k domam,
raspolozhivshimsya pochti  vplotnuyu  k  vode. Iz  desyatka vill ogni svetilis' ne
bolee chem v treh.  Bogenbrum  katil  ryadom  s soboj  velosiped, k  bagazhniku
kotorogo byl prikreplen uvesistyj ryukzak. Uzhe sovershenno stemnelo, i put' im
osveshchal velosipednyj fonar'.
     --  My  uslovno  nazyvali  eto   mini-intellektom.   Kak   vy   znaete,
iskusstvennyj mozg v krupnorazmernom variante postroen ochen' davno i uspeshno
primenyalsya v  tehnicheskih vychisleniyah.  Nasha laboratoriya stavila pered soboj
druguyu  cel':  realizaciya   emkogo,  ne  bol'she   treti   cherepnoj  korobki,
ustrojstva,  adekvatno reagiruyushchego na vneshnie  razdrazhiteli,  sposobnogo  k
proyavleniyu emocij. Kriteriem uspeha dolzhno bylo stat' nalichie chuvstva yumora,
hotya   by   primitivnogo.   Sozdanie  mini-intellekta  rassmatrivalos'   kak
promezhutochnoe  reshenie  v   dostizhenii   glavnoj  zadachi  --  vosstanovlenii
poteryannoj tehnologii  vosproizvodstva  chelovecheskih osobej.  Parallel'no  s
nami   drugie   laboratorii   v   Gimalayah   pytalis'  po  obryvkam   znanij
rekonstruirovat'  celikom samu tehnologiyu, no  metody horeomatiki zdes' malo
chem mogli pomoch'. Gornye aziatskie massivy  -- ochen' slozhnyj  rajon s massoj
otklonenij i provalov v  psihosfere. My  ponevole  vynuzhdeny  byli  sochetat'
privychnye sposoby vytancovki  s arhaichnymi nauchnymi principami. Organicheskij
kisel'   my  zakvashivali   po  receptam  trehsotletnej  davnosti,  no  potom
obrabatyvali     ego    posledovatel'nost'yu     special'no     razrabotannyh
muzykal'no-plasticheskih kompozicij. V itoge u  nas poluchilsya nekij slizistyj
sgustok, izborozhdennyj morshchinami,-- po vsem priznakam, iskusstvennyj mozg.
     Odnako tut voznikla novaya trudnost':  my ne mogli  ustanovit' kontakt s
androidom.  Nash mini-intellekt pri vklyuchenii momental'no zamykalsya  v sebe i
na voprosy ne  reagiroval, kak by my ego ni tormoshili. Nel'zya skazat', chtoby
on byl slishkom umen --  ego  zadannyj  koefficient  razvitiya ne  dolzhen  byl
prevyshat' 120. My ne pytalis' chrezmerno farshirovat' ego informaciej, ostaviv
zazor dlya  samoobucheniya i lyubopytstva. No  pochemu-to  android sovershenno  ne
interesovalsya vneshnim mirom. Krome togo, ne imeya vozmozhnosti obshchat'sya, my ne
mogli  ustanovit',   est'  li  u  nashego  podopechnogo  hotya  by  minimal'nye
proyavleniya emocij. Bilis' my takim  obrazom nad prakticheski gotovym izdeliem
okolo  dvuh  mesyacev, prosrochiv  vremya sdachi  pervogo  etapa.  Zakazchik  uzhe
nachinal nervnichat',  a zlopyhateli rasprostranyali sluhi, budto  my  poprostu
vyrastili novuyu raznovidnost' slizistogo greckogo oreha bez skorlupy.
     I  vot odnazhdy  menya osenilo: a mozhet byt', nash  umnik  potomu nichem ne
interesuetsya, chto slishkom dovolen soboj? Ili -- vyrazhayas' bolee korrektno --
ego sistema okazalas'  nastol'ko pravil'na, chto on sovershenno samodostatochen
i ne ispytyvaet ni malejshego zhelaniya vyhodit'  za sobstvennye ramki? S tochki
zreniya androida, kontakt s nepredskazuemym, haotichnym vneshnim  mirom oznachal
by narushenie vnutrennego pokoya -- veshch', nezhelatel'naya dlya lyubogo  uma, v tom
chisle  iskusstvennogo.  Tak  kak sroki  podzhimali, ya  reshil  proverit'  svoyu
dogadku na praktike: vnesti  iskazhenie  ili oshibku v intellekt androida. Dlya
nachala  ya  chut'-chut' povredil  verhnie sistemnye sloi.  Android pri  zapuske
otozvalsya na nashe privetstvie, no proyavil krajnee vysokomerie, po-hamski nas
obrugav kakimi-to  zagadochnymi "sobach'imi svin'yami".  YA  vnes dopolnitel'nye
iskazheniya v te  zhe sloi. Nash mini-intellekt v sostoyanii, blizkom k isterike,
stal  zhalovat'sya na to, chto  ego presleduet  krov' zamuchennyh im  mladencev.
Stalo yasno: trebuetsya vozdejstvie na drugie uchastki soznaniya, no, po krajnej
mere, my poluchili hot' kakie-to  proyavleniya  emocij. YA reshil  pojti va-bank:
vnesti  programmnyj  defekt  v   samoe  yadro   sistemy,   upravlyayushchee  vsemi
psihicheskimi funkciyami.
     Dlya etogo  ya  glubokoj  noch'yu,  bez svidetelej, ispolnil na stole,  gde
stoyala   emkost'  s  mozgom,   starinnyj  poluzapreshchennyj  tanec  "hip-hop",
vyzyvayushchij neobratimuyu debilizaciyu  vsego zhivogo  v radiuse tridcati  futov.
Predvaritel'no, estestvenno, ya pozabotilsya o svoej bezopasnosti, nakachavshis'
giperkonservantom  i  v  techenie  tridcati  minut   otplyasyvaya  zhigu.  Posle
vnedreniya v androida  gubitel'nyj  algoritm  "hip-hopa" razvivalsya  po svoej
programme  do  utra,  zarazhaya  mozg.  YA byl  kak  na  igolkah  -- vdrug  nash
mini-intellekt okazhetsya polnym kretinom ili voobshche pogibnet? K schast'yu,  vse
zavershilos' blagopoluchno. Android, vklyuchivshis', vezhlivo s nami pozdorovalsya,
potreboval  zavtrak,  svezhuyu  gazetu,  sigaru,  spisok luchshih  restoranov  i
publichnyh domov v gorode,-- vse eto, nesmotrya  na polnoe otsutstvie tela. On
dazhe umudrilsya  otpustit' dvusmyslennyj kompliment nashej  laborantke. Koroche
govorya,  pered  nami  byl  polnocennyj  muzhchina  v  rascvete  duhovnyh  sil.
Posleduyushchie ispytaniya podtverdili,  chto  prisutstvie  vstroennogo  iz®yana  v
sisteme ej niskol'ko ne povredilo. Zakazchik byl dovolen; ubyvaya na  Merkurij
s  androidom  v  ohapke, on  poobeshchal svyazat'sya  nemedlenno  po  pribytii  i
prodolzhit'  sotrudnichestvo.  K  neschast'yu,  izvestnyj  kazus  oborval vsyakuyu
vozmozhnost'  dal'nejshego finansirovaniya rabot. Poluchennyj mnoyu opyt, odnako,
navel  na   nekotorye  razmyshleniya.  Vo-pervyh,   kak  ya  ubedilsya,  zalogom
samorazvitiya lyuboj  stohasticheskoj  sistemy  yavlyaetsya  nalichie  iznachal'nogo
glubinnogo defekta.
     --  Izvinite,  Franc,-- prerval ego Gustav.-- Sleduet li ponimat',  chto
vashi  vyvody osnovany lish' na  schastlivoj sluchajnosti -- vyzhivanii  androida
posle ataki debiliziruyushchego algoritma? A esli by on dejstvitel'no  prosnulsya
kretinom, kakova by v etom sluchae byla dostovernost' vashih umozaklyuchenij?
     --  Stoprocentnoj.  Iz  ostavshihsya  materialov  ya  soorudil   eshche  dvuh
nebol'shih  androidov:  odnogo  s  nulevym,  a  drugogo  --  s  otricatel'nym
koefficientom  umstvennogo  razvitiya.  Oba do  vozdejstviya "hip-hopom"  byli
stol' zhe zamknuty i nerazgovorchivy. No stoilo tol'ko slegka narushit' im yadro
intellekta, kak nachalsya burnyj process samorazvitiya.
     -- Eshche  raz izvinite,  Franc, chto preryvayu  vas,--  Gustav  byl  slegka
ozadachen,--  no ya  kak-to s trudom ponimayu, chto iz sebya  mozhet  predstavlyat'
nulevoj ili otricatel'nyj koefficient. Vy ne mogli by ob®yasnit' podrobnee?
     --   Zdes'   net  nichego   slozhnogo,--   pozhal   plechami   Bogenbrum.--
Otricatel'nyj  intellekt  analogichen  nashemu, tol'ko  imeet  protivopolozhnuyu
napravlennost'. Nulevoj razum zhe predstavlyaet soboj  soznanie v chistom vide,
ne zamutnennoe nikakoj informaciej. Vot i vse.
     --  A-a,--  protyanul   Gustav.   On  vse  ravno   ne  ulovil  koncepciyu
otricatel'nogo razuma.
     -- Mezhdu prochim, oba etih androida  v svoem razvitii  ustremilis'  ne v
polozhitel'nom,   a    v   otricatel'nom   napravlenii,   prichem   tempy   ih
intellektual'nogo   rosta   znachitel'no  prevysili  pokazateli  predydushchego,
utrachennogo, ekzemplyara. V  kratchajshie sroki oni  mogli  uzhe pretendovat' na
proyavleniya   genial'nosti.   Otsyuda  vtoroj  vyvod:  stohasticheskie  sistemy
tyagoteyut  k  otricatel'nomu  razvitiyu i imenno v etom  napravlenii dostigayut
naibol'shej effektivnosti. Polozhitel'nyj rost dlya nih chuzhd.
     -- U vas imeyutsya obosnovaniya podobnym vyvodam?
     -- Poka chto net. No, ya dumayu, s vashej pomoshch'yu, esli vy ne otkazhete, oni
skoro poyavyatsya. A chto eto za bungalo, Gustav?
     -- Ne imeyu  ni  malejshego ponyatiya. Ono vsegda pustovalo s togo vremeni,
kak ya syuda pereehal. Hotite posmotret'?
     -- Da, domik na vid simpatichnyj.
     Franc prislonil velosiped k nebol'shoj sekvoje i vmeste s |sherom podoshel
k  dveri  osobnyaka.  Lyupus, raspoznav  chuzhakov,  sproeciroval v ih  soznanie
ugrozhayushche-predupreditel'nye  soobshcheniya.  Gustav,  odnako,  kak  vse   zhiteli
Kantabile, vladel  proceduroj-"vezdehodom": posle neskol'kih  telodvizhenij i
mezhdometij dveri bungalo raspahnulis'.  Vnutri vse vyglyadelo  tak, kak budto
hozyaeva tol'ko chto  otluchilis'. Svet vezde zazhegsya, avtomatika uborki bystro
zasosala otlozhivshuyusya  koe-gde  pyl',  a  holovizor  vklyuchilsya  na  kakom-to
razvlekatel'nom  kanale.  Obstanovka byla vpolne standartnoj, no Francu  ona
ves'ma ponravilas'. Obojdya  bungalo,  on zayavil Gustavu,  chto etot  dom  ego
ustraivaet kak nel'zya luchshe.
     --  Mne eshche nikogda ne  prihodilos'  zhit'  v  takih villah.  Vse kak-to
perebivalsya  po gostinicam  ili  meblirovannym  apartamentam. A  menya otsyuda
nikto ne poprosit?
     Gustav ob®yasnil Bogenbrumu sposob registracii bungalo na sebya -- na tot
sluchaj, esli on reshit osest'  zdes' okonchatel'no. Franc zakatil  velosiped v
prihozhuyu i priglasil Gustava na chashku kofe.
     -- K  sozhaleniyu,  tradicionnogo.  Osmotryus'  popozzhe  -- avos', hozyaeva
chto-nibud' pripryatali v kladovke.
     |sher vezhlivo otkazalsya, soslavshis' na pozdnee vremya i neobhodimost' dlya
Franca otdohnut'  posle  dolgogo  perehoda. Oni  dogovorilis' vstretit'sya na
sleduyushchij  den'  utrom  u  Stiva.  Pozhelav  drug drugu spokojnoj nochi, novye
znakomye rasstalis'.
     ***
     "...  ne  nova,  no  vosprinimaetsya  ne  vsemi.  U  vas  imeetsya  nekij
ogranichennyj nabor oshchushchenij, pozvolyayushchij vam peremeshchat'sya v okruzhayushchem mire,
vosprinimat' postupayushchie izvne signaly, interpretirovat' ih, prinimat' na ih
osnove resheniya, dejstvovat'.  Mehanika vzaimodejstviya s vneshnim mirom skuchna
i  monotonna.  Mir  inercionen --  chto vy vidite sejchas, budet pered vami  i
blizhajshie  pyat'   minut,   povtoritsya  zavtra,  cherez   god   i  tak  dalee.
Inercionnost' i povtoryaemost' --  odni  iz  glavnyh svojstv  vneshnego  mira,
usloviya  nashego s vami sushchestvovaniya.  My ne mozhem ih osparivat' ili menyat'.
My vidim mir skvoz'  ochen'  uzkuyu shchel', kotoruyu  ne  v sostoyanii razdvinut'.
Schitajte eto  defektom nashego razvitiya, ili osobennost'yu, ili preimushchestvom.
YA sklonen polagat',  chto eto, skoree vsego,  defekt.  Vnutri  nashego  cherepa
nahoditsya bol'shoj i zagadochnyj organ,  funkcii kotorogo, pohozhe,  svodyatsya k
tomu, chtoby ne dat' nam uznat' ob okruzhayushchem mire sverh togo, chto neobhodimo
dlya povsednevnoj  bor'by  za sushchestvovanie na zhivotnom urovne. Vy sledite za
moej mysl'yu?
     --  Da.  No,   dolzhen  zametit',  s  podobnymi   razmyshleniyami  ya   uzhe
stalkivalsya.
     --  Estestvenno,  ob  etom dumali mnogie.  Original'nyh  myslej,  mezhdu
prochim, uzhe ne ostalos': mysl' -- eto otvet na  vopros, a voprosy chashche vsego
zadayutsya  nenuzhnye.  |to  iskusstvo:  znat',   kakie  voprosy  pozvolitel'no
zadavat',  a  kakie  net.  Lyudyam   pochemu-to  kazhetsya,  chto  lyubye   voprosy
pozvolitel'ny. Tol'ko social'nye privychki i opyt stavyat na rot klyap: rebenok
mozhet  sprosit',  pochemu  sneg ne zelenyj i ne padaet vverh,  vzroslyj takih
voprosov ne  zadast --  emu v svoe  vremya uzhe ob®yasnili,  chto zadavat' takie
voprosy glupo. Planka gluposti u vseh raznaya, no, v podavlyayushchem  bol'shinstve
sluchaev,  nizkaya. To, chto mnogim kazhetsya  mudrost'yu,  prishedshej s  godami,--
chashche vsego vyrabotannyj za dolgie gody ogranichitel', esli hotite -- uslovnyj
refleks, otsekayushchij opredelennyj nabor voprosov, nelepost' kotoryh ostal'nye
lyudi v silu nedostatochnogo vozrasta  eshche ne usvoili. A tak  kak glupost'  --
nash samyj  bol'shoj  obshchij  znamenatel', to  odni i te  zhe  voprosy postoyanno
povtoryayutsya.  Filosofy i  mysliteli  sklonny  zadavat'  samye  bessmyslennye
voprosy, no prosto nad nimi net nikogo,  kto shlepnul by ih po gubam  i velel
molchat'.
     --  Sleduet  li  ponimat',  chto  muchitel'nye   poiski   istiny,  smysla
sushchestvovaniya -- eto  tozhe vsego lish' besplodnyj put', po kotoromu lyudi idut
vsledstvie iznachal'no neverno vybrannyh orientirov?
     -- Nichego  besplodnogo na  samom  dele  ne byvaet,  prosto  plody  chashche
dostayutsya gor'kie. Esli komu-to poiski smysla zhizni pozvolili skrasit' dosug
--  chto zh, eto  mozhno tol'ko  privetstvovat'. Osobenno esli  dannaya lichnost'
zanimalas'  filosofskimi  ili  religioznymi  izyskaniyami  vmesto  pogoni  za
vlast'yu, den'gami ili slavoj. Vprochem, sravnitel'naya pol'za --  predmet tozhe
ves'ma otnositel'nyj. My riskuem sil'no otklonit'sya ot temy.
     -- My i tak uzhe otklonilis'. Esli ne oshibayus',  razgovor vnachale  shel o
vospriyatii vneshnego mira.
     -- Ah  da, dejstvitel'no. Segodnya ya rasseyan. Zavershim etu temu, a potom
vernemsya nazad. Tak vot, komu-to v golovu mnogo let  nazad prishel sovershenno
bessmyslennyj  vopros:  a  zachem  my  zhivem?  |tot  chelovek  stal  tormoshit'
ostal'nyh, no otveta tak i ne dobilsya. Vopros zhe, otlichayushchijsya zarazitel'noj
nelepost'yu,  zasel v  golove  u mnogih  pokolenij, i vsevozmozhnye  umniki  i
proroki na protyazhenii vekov regulyarno pytalis' sformulirovat' na nego otvet.
Nakopilas' massa  variantov, no, poskol'ku vopros ne perestayut zadavat' i po
sej den', mozhno polagat', chto udovletvoritel'nogo otveta ne imeetsya.
     -- Poluchaetsya, chto etot vopros ne sledovalo voobshche zadavat'?
     -- Estestvenno.  Svojstvo  bessmyslennyh voprosov: na  nih mozhno davat'
kakie ugodno otvety, lyuboj sgoditsya. K primeru: chtoby obespechit' neobhodimoe
kolichestvo  organiki  dlya kladbishchenskih  rastenij. Ili svoej  smert'yu vnesti
skromnyj  vklad  v  uvelichenie   pohoronnoj  statistiki.  Ili   zhe  traurnoj
ceremoniej  raznoobrazit' skuchnyj byt svoih rodstvennikov  i znakomyh. Mozhno
vybrat' aforisticheskie varianty: zhizn'  --  eto raskrytyj v  voprose  rot, a
kryshka  groba  ego  zahlopyvaet.  Neskol'ko  brutal'no  zvuchit, pravda.  Vot
variant  poizyashchnee:  rozhdenie --  eto  vopros,  a smert'  -- otvet  na nego.
Podobnyh   psevdoznachitel'nyh  vyskazyvanij   mozhno  naplodit'  neischislimoe
kolichestvo,  chem,  sobstvenno, mnogie  i  zanimalis'. Kazhetsya, ya nachinayu  im
upodoblyat'sya; pokonchu s  aforizmami. Rassuzhdaya v  bolee shirokom plane, mozhno
skazat', chto chelovek -- eto voprosno-otvetnaya mashina. YA ne imeyu v vidu zdes'
filosofstvovaniya   ili    bytovuyu   lyuboznatel'nost'.   |to   harakteristika
mirovospriyatiya organizma,  ego sposob sushchestvovaniya. Poznanie  proishodit po
principu "vopros-otvet". Kogda  vy  na  chto-to smotrite,  to posylaete cherez
zrenie zapros. CHerez glaza k vam prihodit i otvet: dannyj predmet  (yavlenie)
predstavlyaet  iz  sebya  to-to   i  to-to,  imeet  cvet  i  formu.  Kogda  vy
prikasaetes' k  chemu-libo rukoj, to napravlyaete  taktil'nyj  zapros, poluchaya
cherez ruku otvet: dannyj predmet sherohovat  ili gladkij,  koletsya ili rezhet,
bezopasen   ili  ubivaet.  So  sluhom  analogichno:  ushi  --   eto  postoyanno
dejstvuyushchij  zapros,  obrashchennyj  ko vneshnemu miru.  Obonyanie  dejstvuet kak
vopros s kazhdym vdohom. My poluchaem otvet  ot vneshnego mira otnositel'no ego
svojstv  imenno v  sootvetstvii so  sformirovannym  organami chuvstv  naborom
voprosov. |tot nabor v  gotovom  vide  sushchestvuet ot rozhdeniya,  lish' nemnogo
modificiruyas'  vospitaniem.  Otkloneniya ot  standartnogo  nabora vstrechayutsya
dostatochno chasto --  u geniev, sumasshedshih, providcev. Ih mozg zadaet drugie
voprosy, sootvetstvenno, poluchaya  drugie otvety. V golove u  nih formiruetsya
inaya  kartina mira,  a  ostavshayasya  chast'  chelovechestva nachinaet im po etomu
povodu  zavidovat'.  Im  -- eto,  konechno,  ne sumasshedshim.  Vse hotyat  byt'
prorokami ili geniyami, hotya  gran' mezhdu nimi i poloumnymi ves'ma zybkaya. No
tak  kak  nevozmozhno nauchit'sya tomu,  chtoby stat' geniem i prorokom,  to  ih
istreblyayut  --  iz   chuvstva  zavisti   i  razdrazheniya,  konechno,  a   potom
vozvelichivayut, poskol'ku mertvym nikto ne zaviduet.
     Itak, kakoj-nibud' mistik v rezul'tate  dolgih  i  muchitel'nyh procedur
(molitv,  posta,  samoistyazanij,  priema narkoticheskih  sredstv  i  prochego)
nachinaet videt' nechto, predstavlyayushcheesya emu vysshej  real'nost'yu. |ti vspyshki
ili ozareniya obychno kratkovremenny i  ob®yasnyayutsya  tem, chto chast'  mozgovogo
apparata,  uchastvuyushchaya  v  postanovke  voprosov,  okazyvaetsya  na  mgnovenie
otklyuchennoj.  SHCHel', cherez  kotoruyu my  vosprinimaem mir, u mistikov i geniev
nemnogo izmenyaetsya libo  smeshchaetsya, chashche vsego  vremenno. U sumasshedshih  eto
otverstie,  vidimo,  smeshcheno  postoyanno. No u  vseh --  kak  geniev,  tak  i
poloumnyh -- po-prezhnemu ostaetsya shchel'yu, i eto sleduet horosho zapomnit'.
     -- Tak chto zhe, misticheskij opyt ne imeet nikakoj cennosti?
     --  Absolyutno.  V  chem  cennost'  opyta, kotoryj nevozmozhno  povtorit'?
Nichtozhnaya. Hotya mistiki pytalis' sostavit' podrobnye instrukcii naschet togo,
kak  dostich'  "prosvetlennogo"  sostoyaniya,  tolku  ot etih ukazanij  net.  V
stremlenii uvidet' etu al'ternativnuyu real'nost' prihoditsya podvergat'  sebya
takim  izdevatel'stvam,  chto  podavlyayushchaya  chast'  naseleniya  eti  instrukcii
ignoriruet. Naprasny uvereniya "prosvetlennyh" lichnostej v tom, budto nash mir
--  illyuziya, skrytyj  organami chuvstv, i dostatochno etu illyuziyu sorvat', kak
zanavesku, chtoby pered nami  otkrylas' istinnaya real'nost'. Predstavim  sebe
gipoteticheskuyu  situaciyu:  podavlyayushchee  bol'shinstvo  lyudej  zhivet  v  rezhime
postoyannogo prosvetleniya, schitaya eto  edinstvennoj vozmozhnoj real'nost'yu.  U
nih  v  glazah hronicheskoe siyanie, v ushah  -- kosmicheskij  shum, bozhestvennaya
lyubov' razlivaetsya  po vsemu telu, pul'siruyushchie potoki pronosyatsya skvoz' vse
vokrug.  Mir svetitsya i  vibriruet. V  takom oshchushchenii prohodit vsya  zhizn',--
lyudi, estestvenno,  svykayutsya s  takim vzglyadom na veshchi, spokojno  zanimayas'
povsednevnymi  delami: dobyvayut  pishchu, razmnozhayutsya  i tak dalee. Neozhidanno
poyavlyaetsya prorok, kotoryj vsledstvie  hronicheskogo golodaniya, epilepsii ili
tyazheloj   rodovoj   travmy   nachinaet   videt'   mir   (prichem  probleskami!
isklyuchitel'no  kak mgnovennye ozareniya!) tochno  tak  zhe,  kak  my s vami. On
staraetsya ubedit' ostal'nyh, chto, okazyvaetsya, na samom-to dele vse vyglyadit
inache! Razdayutsya i  drugie golosa  v ego podderzhku -- poety pishut o kakom-to
temnom i  zhestokom "nastoyashchem" mire, gde nichego ne svetitsya i ne pul'siruet,
a kosmicheskij  gam  ne dejstvuet  na nervy. Prichem  uvidet'  etot mir mozhno,
tol'ko projdya  massu trudnejshih ispytanij. Voznikaet nebol'shaya gruppa lyudej,
nekaya  klika  yasnovidcev  (na  samom dele  -- sharlatanov),  yakoby  vladeyushchaya
receptom  proniknoveniya v etot mir. Ostal'noe naselenie nachinaet nervnichat',
tak kak  kto-to ego v chem-to operedil.  No poskol'ku real'nost' eta ostaetsya
nedostizhimoj,  to  volej-nevolej  prihoditsya  mirit'sya so svoej ushcherbnost'yu.
Po-moemu, bol'shinstvo lyudej intuitivno delaet pravil'nyj vybor,  ostavayas' v
ramkah svoego  rodnogo mira i  ponimaya, chto  nikakih drugih real'nostej net,
est' tol'ko raznovidnosti illyuzij.
     -- Kazhetsya, chto-to v etom duhe govoryat starye religii.
     -- Vozmozhno,-- ne znayu, podrobno etim ne interesovalsya. V konce koncov,
chto takoe real'nost'? Oshchushchaemaya nami illyuziya? A chto takoe illyuziya? Kazhushcheesya
proyavlenie real'nosti? Ili  odna iz granej real'nosti? I kazhushcheesya dlya kogo?
I v chem  kachestvennaya raznica mezhdu  tem, chto kazhetsya, i tem, chto yakoby est'
na  samom  dele? Granica  ochen' razmyta, vernee, otsutstvuet. Nikto ne mozhet
oharakterizovat' real'nost' inache,  chem to, chto my oshchushchaem kak nechto vneshnee
po  otnosheniyu  k sebe. No oshchushchaem eto  my skvoz' tu  zhe samuyu uzkuyu shchel'  --
standartnuyu dlya  nas,  tak nazyvaemyh  normal'nyh lyudej, bluzhdayushchuyu  --  dlya
prochih yasnovidcev i nenormal'nyh. Mozhno  skazat' tak:  illyuziya u vseh obshchaya,
tol'ko ugol zreniya na nee raznyj. Dazhe esli by raznye proroki videli  raznye
miry sovershenno po-svoemu, byl by navernyaka odin ob®edinyayushchij faktor.
     -- Kakoj zhe?
     -- Inercionnost'. Bez nee nevozmozhno nakoplenie  i peredacha informacii.
A chto  est' nasha zhizn', kak ne  nakoplenie i peredacha informacii?  YA ne mogu
znat',  chto  uvizhu,  esli,  dopustim,  razorvu svoyu  shchel'  vospriyatiya, i mir
obrushitsya na menya  bez vsyakih  doziruyushchih  klapanov.  Skoree  vsego, nichego:
vneshnij, nepoznavaemyj v nashej obydennosti mir -- eto nechto, gde otsutstvuet
inerciya, ya ego poprostu ne uvizhu. U menya budet nulevoe vospriyatie, tak kak ya
iznachal'no  --  v  silu konstrukcii  organizma  --  mogu operirovat'  tol'ko
inercionnymi ponyatiyami. Skazhem  uproshchenno: mir  bez  inercii -- eto  mir bez
proshlogo.  Na  samom-to  dele u nas s vami net  nichego,  krome proshlogo.  My
kak-to ne zadumyvaemsya  nad tem, chto zhivem  ne v nastoyashchem, a v proshlom. To,
chto kazhetsya nam nastoyashchim,-- fakticheski uzhe proshedshee, sluchivsheesya neskol'ko
mgnovenij  nazad  i  tol'ko sejchas dobravsheesya  do  nas  po  kanalam  nashego
vospriyatiya. My vidim  padayushchij kamen', no na samom dele  on uzhe upal, a nashi
glaza, prinyav  za  neskol'ko  mgnovenij  do  etogo  kakoj-to ob®em  svetovyh
kolebanij, cherez  setchatku napravili  neobrabotannye signaly v mozg, kotoryj
perevernul kartinku (my  vse  vidim  verh nogami),  rassortiroval  oshchushcheniya,
sopostavil ih s  imeyushchimisya  shablonami i opredelil postupivshij  k nemu potok
informacii  kak vizual'noe  predstavlenie ustremivshegosya k zemle  kamnya.  To
est',  sobytie uzhe sostoyalos', a nam ono  kazhetsya  proishodyashchim  sejchas. |to
mozhno sravnit' s dohodyashchim  do  Zemli svetom zvezd, davnym-davno ugasshih. My
ih  vidim, no ih uzhe ne sushchestvuet. Analogichno s taktil'nymi  oshchushcheniyami: vy
oshchupyvaete  predmet, v  silu privychki  dumaya,  chto vosprinimaete ego sejchas.
Odnako net -- vy  oshchupyvaete to, chto ushlo v proshloe i v dannyj moment uzhe ne
sushchestvuet.
     CHtoby  vosprinimat'  nastoyashchee,  my  dolzhny videt'  budushchee,  prichem  s
operezheniem,  ravnym momentu inercii.  A  tak  -- u  nas  net  nichego, krome
proshedshego.  Nastoyashchee  uzhe  ushlo,  prevratilos' v  proshloe,  a  budushchee nam
nedostupno. Osobennosti nashej  konstrukcii,  ne bolee. My  operiruem  tol'ko
sobstvennymi oshchushcheniyami, inache govorya, illyuziyami. Nam tol'ko kazhetsya, chto my
vosprinimaem  mir  v  dinamike.  Na  samom  dele  my  operiruem   statichnymi
fantomami, kotorye s nekoej  diskretnost'yu, opredelyaemoj  bystrodejstviem  i
razreshayushchej  sposobnost'yu  mozga,  postupayut  k  nam  iz  proshlogo.  Illyuziya
dinamiki  sozdaetsya po principu  kinematografa:  dvadcat'  chetyre razdel'nyh
kadra  v  sekundu  slivayutsya  v nepreryvnoe  zrelishche,  opyat'-taki  blagodarya
inercii, prisushchej mozgovoj deyatel'nosti.
     -- YA vas vse-taki ne ponimayu. Pochemu imenno inerciya?
     --  |to nash s  vami sposob  sushchestvovaniya  i odnovremenno -- vospriyatie
mira. Vse vokrug -- dvizhenie i tormozhenie,  to  est' proyavlenie  odnoj  sily
inercii. Tak, vo vsyakom sluchae, viditsya cherez nashu shchel'. |to,  mezhdu prochim,
dazhe ne dveri vospriyatiya, skoree, teatral'nyj binokl'. My i vosprinimaem mir
tol'ko  lish' potomu,  chto on inercionen i fiksiruetsya soznaniem.  U nas est'
vozmozhnost' nakaplivat'  i interpretirovat' oshchushcheniya -- opyat'-taki blagodarya
inercii. S  nashego  ugla zreniya  na real'nost' predmety i yavleniya  sohranyayut
otnositel'nuyu prodolzhitel'nost' vo  vremeni, poetomu  opoznayutsya, otdelyayutsya
ot drugih, klassificiruyutsya. A chto est' inerciya, kak ne prodolzhitel'nost' vo
vremeni? Ona  -- neot®emlemoe uslovie nashego sushchestvovaniya,  nashej  mehaniki
poznaniya. Dlya nas ob®ekta, ne imeyushchego inercii, poprostu ne sushchestvuet,-- on
ne fiksiruetsya  soznaniem, vy  nichemu ne mozhete ego sopostavit'.  Da  i samo
sushchestvovanie  mozhno  opredelit'  kak  nalichie  inercii.  Esli uzh govorit' o
sovershennom vneshnem mire, ne zavisyashchem ot nashih oshchushchenij, mire po-nastoyashchemu
real'nom,  to eto nechto,  ne imeyushchee inercii,  to  est'  mir  potencial'nyj,
neproyavlennyj..."
     Neskol'ko stranic bylo vyrvano.
     "... dveri dlya togo  i zapechatany, chtoby nikto  ne proboval ih otkryt'.
No net  zhe,-- obyazatel'no otyshchetsya kakoj-nibud' avantyurist, kotoryj  zahochet
provintit'  v  nih  dyrochku  ili  podobrat'  otmychku,  budto  za  nimi   ego
obyazatel'no  ozhidaet  neveroyatnoe  otkrytie. Odnako  vse, chto  on  uvidit  v
zamochnuyu skvazhinu,-- eto trudno ob®yasnimye, otryvochnye, bessvyaznye fragmenty
sovershenno  inorodnyh yavlenij (dlya  togo, kstati,  oni  spryatany za  prochnoj
dver'yu),  adekvatno  vosprinimaemyh tol'ko sushchestvami s drugoj organizaciej,
tak skazat', s drugoj propusknoj shchel'yu.  Dveri plotno  zakryty, ne pytajtes'
ih vzlamyvat'!
     -- No kak zhe otnosit'sya togda  k tem, kto  rodilsya s  nekimi osobennymi
sposobnostyami, s darom yasnovideniya  ili  celitel'stva,  naprimer? Oni zhe  ne
vinovaty v svoem talante?
     --  Konechno,  net. Kak  fizionomii i figury u vseh raznye,  tak i  shchel'
vospriyatiya  kolebletsya v tu  ili inuyu storonu,-- neznachitel'no, estestvenno.
Vy i  v  izurodovannom obrubke-kaleke vsegda opoznaete cheloveka,  analogichno
variacii  etoj  shcheli ne  privodyat  k  tomu,  chto  lichnosti,  imeyushchie  osobye
otkloneniya v vospriyatii okruzhayushchego mira, to  est' s sil'no  smeshchennoj shchel'yu
vospriyatiya,  uzh  ochen'  razitel'no  otlichayutsya  ot  vseh  ostal'nyh. Oni  ne
chudotvorcy, ne bogi i  ne demony. Oni neobychny tol'ko v glazah okruzhayushchih --
vy  sami  pripisyvaete im neveroyatnye  sposobnosti,  chashche vsego svyazannye  s
gadaniem, yasnovideniem ili lecheniem. To est', oni unikal'ny rovno nastol'ko,
naskol'ko im udalos' proizvesti  vpechatlenie na  svoih  sovremennikov,  a ih
sposobnosti obychno sbalansirovany iz®yanami,-- esli chto-to daetsya s izbytkom,
to proporcional'no  otnimaetsya v  drugom meste. CHelovek  --  eto emkost'  so
strogo fiksirovannym, odinakovym dlya  vseh ob®emom (ya ne  imeyu  v vidu ob®em
zheludka  ili krovoobrashchenie, estestvenno). My  vse  otshtampovany  po  odnomu
shablonu,  no  v ego  predelah  vozmozhny  nekotorye  otkloneniya. Esli  chto-to
vypiraet,  to  gde-to sootvetstvenno ubavleno. Krasavchik vsegda  okazyvaetsya
durakom.  Intellektuala mozhno soplej  pereshibit'. Genij --  obychno sifilitik
ili polovoj izvrashchenec,  esli ne uspevaet umeret'  ot  tuberkuleza.  Kstati,
poslednie  let  dvesti  genii  perevelis' polnost'yu -- ochevidno, v  svyazi  s
triumfom  antibiotikov.   YAsnovidyashchie  sklonny   k   isterikam,  hronicheskim
nedomoganiyam,  da  i  voobshche  ih  predskazaniya  nosyat  chashche vsego  nastol'ko
tumannyj harakter, chto garantirovanno sbyvayutsya.
     |ti lyudi s osobymi sklonnostyami  predstavlyayut soboj  anomaliyu.  Poetomu
zhivut  oni  nedolgo  i  neschastlivo,  esli  tol'ko  im  ne  udaetsya  vovremya
izbavit'sya  ot  svoih  unikal'nyh darovanij,-- togda  oni  mogut dotyanut' do
pochtennogo vozrasta.  Prichudy uma --  eto yavno ne to, radi chego nas  sozdala
priroda  ili kakoj-nibud' tam  vysshij konstruktor. Osnovnaya massa  naseleniya
vedet polurastitel'noe -- v intellektual'nom  plane -- sushchestvovanie, vpolne
etim obhodyas'. Vse ravno  traektoriya odna i ta zhe -- ot rodil'noj  palaty do
kladbishcha.
     Ne zabyvajte, chto zhizn' v osnovnom  uhodit na obsluzhivanie sobstvennogo
organizma,  a ne na  umstvennye zabavy, filosofstvovanie, poiski nevedomogo.
Esli  podschitat',  skol'ko  usilij  zabiraet  u  vas podderzhanie  v  rabochem
sostoyanii sobstvennogo  tela i udovletvorenie ego vsevozmozhnyh potrebnostej,
to, soglasites', vyvod naprashivaetsya odin: vy sushchestvuete tol'ko radi vashego
tela. Vashi  mozgovye funkcii  prirodu  malo interesuyut: krokodil ne zamret v
voshishchenii  pered  vydayushchimsya umom professora  astronomii,  a  zaprosto  ego
skushaet,  togda  kak  muskulistyj   dikar'  ot  krokodila  ubezhit.   Poetomu
proyavlenie vydayushchihsya umstvennyh sposobnostej i osobye  talanty -- ne  bolee
chem raznye uzory na  lepestkah millionov cvetov, rastushchih na odnom lugu. Vam
ved' sovershenno vse ravno, kakuyu  romashku obshchipyvat' pri gadanii? A vdrug na
nej bylo tridcat' lepestkov i  ona schitalas' geniem sredi ostal'nyh romashek,
imeyushchih desyat'-pyatnadcat' lepestkov?  A romashka  s buro-korichnevoj seredinoj
byla messiej, v otlichie ot ostal'nyh, s zheltoj seredinoj?
     -- Davajte predostavim romashkam samim vybirat' sebe geniev i vernemsya k
lyudyam.
     -- Pozhalujsta. YA sejchas izlozhu svoi sugubo  sub®ektivnye umozaklyucheniya,
a vashe delo -- soglashat'sya s nimi ili otvergat'.
     --  Po-moemu,  vy tol'ko zanimaetes' tem, chto  izlagaete  vashi  gluboko
lichnye gipotezy.
     -- Esli by bylo naoborot, vy ne sideli by ryadom so mnoj v etoj kamere i
ne zapisyvali  moi razglagol'stvovaniya na diktofon. Filosofskimi sochineniyami
zavaleny polki knizhnyh magazinov -- berite, chitajte.
     -- Da,  no ne vseh filosofov prigovarivayut  v nashe  vremya k vysshej mere
nakazaniya.   V    vashem   dele   est'   medicinsko-psihologicheskij   aspekt.
Sudebno-medicinskij, vyrazhayas' tochnee.
     --  Vy  oshibaetes', esli  dumaete,  chto  za ostavshiesya  neskol'ko  dnej
sumeete sostavit' moj psihologicheskij portret -- radi vashej  dissertacii ili
na potehu studentam-yuristam. Te poludetskie shemy, kotorye  vy primenyaete  v
vashih  issledovaniyah,  nikogda ne  pozvolyat vam  podstupit'sya  k  tomu,  chto
tvoritsya u menya v golove.
     --  Dlya  kriminalisticheskih  celej  toj  malosti,  chto my o  vas smozhem
uznat', budet  vpolne  dostatochno.  Vasha  persona ne nastol'ko  znachitel'na,
chtoby posvyashchat' v detali nashih besed shirokij krug lic. Papka s rasshifrovkami
magnitozapisej budet predstavlena nachal'stvu,  kotoroe vryad li prolistnet ee
dal'she pervyh treh stranic,  zatem  otpravitsya v  arhiv, gde pokroetsya pyl'yu
ili plesen'yu, a vposledstvii, k koncu sroka hraneniya, budet sozhzhena.
     --  Znachit,  s  takim zhe  uspehom my mozhem  obsuzhdat'  pogodu. Ne  vizhu
smysla..."
     Zdes' v knige opyat' otsutstvovalo neskol'ko listov.
     "... vospol'zuyus' ocherednym  sravneniem, kotoroe,  estestvenno, nemnogo
ogluplyaet  samu  ideyu.  Upodobim  cheloveka  tennisnomu  myachiku, s  toj  lish'
raznicej,  chto  vnutri,  v  samom  centre  etogo  myachika,   nahoditsya  nekaya
vosprinimayushchaya serdcevina.  Na  etu  serdcevinu  padaet svet skvoz' dyrochku,
prodelannuyu  v  boku  myachika.  |ta  dyrochka  --  ta  samaya  shchel'  vospriyatiya
(vozmozhno, cherez nee myach eshche i nakachivayut).  Ona mozhet nahodit'sya nemnogo  v
drugom meste,--  togda na  serdcevinu  sproeciruetsya  drugaya kartinka.  SHCHel'
mozhet imet' razlichnye razmery u  raznyh myachikov,  i v  etom sluchae kto-to iz
nih okazhetsya shizofrenikom, kto-to --  prorokom, poetom ili proricatelem. No,
pomnite, glavnoe: diametr u  vseh myachikov strogo fiksirovan. SHablon odinakov
--  na fabrike ih vseh delali po odnoj sheme, pri  etom stremilis'  dobit'sya
opredelennoj uprugosti, pryguchesti,  prochnosti i iznosostojkosti. Umstvennye
sposobnosti voobshche ne  uchityvalis',  ih poyavlenie u myachikov, skoree vsego,--
dosadnaya  sluchajnost'. A esli  myachik zahochet uvidet' okruzhayushchij  mir  takim,
kakim on  est', ves' i  srazu, a ne cherez  uzkuyu  shchel',  to togda neobhodimo
vzyat' nozh  i  polnost'yu srezat' u  myacha vsyu obolochku.  Estestvenno, ot  myacha
togda nichego  ne  ostanetsya, odni  lohmot'ya, kotorymi v tennis ne  sygraesh'.
Poetomu i dyrochka takaya malen'kaya, chtoby myachik  prygal, vypolnyaya svoi sugubo
tennisnye zadachi, a ne vostorgalsya (ili uzhasalsya) okruzhayushchim mirom..."
     On  nemnogo zadremal  i vyronil knigu,  kotoraya, soskol'znuv po odeyalu,
upala  na  pol.  Nagnuvshis',  on  podnyal  ee,  raskryl  na pervoj popavshejsya
stranice i prodolzhil chtenie.
     "...  sploshnye  defekty.  Esli by sushchestvovala  vseob®emlyushchaya  nauka  o
zakonah  mirozdaniya,  ee  sledovalo  nazvat'  defektologiej.  Zemlya:  primer
total'nogo  absurda.  Hotite  skazat', mne nedostupen vysshij smysl tvoreniya?
Pochemu?  YA  --  chast'  samogo  tvoreniya,  razve  u  menya  mozhet  byt'  inaya,
protivorechashchaya  logika? Esli  da, to neizbezhno sleduyushchee: pridetsya priznat',
chto ya nepodkontrolen Bogu, inache govorya, prinadlezhu kakomu-nibud' sovershenno
drugomu sozdatelyu ili popal syuda  sluchajno,  iz  drugoj Vselennoj. No takih,
kak ya, byli i budut, navernoe, milliardy. Vprochem, po logike staryh religij,
chelovek  davno uzhe vyshel iz povinoveniya, i obeskurazhennyj Bog vynuzhden myagko
prizyvat' ego  k  zaklyucheniyu  kontrakta:  bud' horoshim  mal'chikom (devochkoj,
evnuhom), togda popadesh' v raj. CHto meshalo tebe s samogo nachala sdelat' vseh
horoshimi?  Sobstvennoe  neumenie?  No zachem  v  takom  sluchae  svalivat'  na
cheloveka svoi oshibki? Pochemu my dolzhny za vse rasplachivat'sya? I, kstati, chto
takogo  zamechatel'nogo v etom  rayu? Esli  predlagaete  kontrakt, to,  bud'te
dobry, ozvuch'te vashi predlozheniya,  a ne zastavlyajte doverchivyj narod gadat',
chto  ego ozhidaet po vypolnenii vseh uslovij. Tak ne  vedut dela dazhe v samoj
zahudaloj turisticheskoj firme. Kazalos' by, chego proshche:  ustrojte vselenskoe
shou  v dokazatel'stvo svoego sushchestvovaniya, pred®yavite vashu produkciyu -- raj
-- potencial'nym  zakazchikam, odnako net,  my  budem koketlivo pryatat'sya  ot
glaza cheloveka. Govorite,  vsem  v  rayu budet horosho? Vsem nikogda ne byvaet
odnovremenno horosho  vmeste. Izgotovitel' Adama i Evy s proklyatiyami izgonyaet
ih  iz  raya potomu,  chto ego  sobstvennaya razrabotka  okazalas'  uyazvimoj ot
koznej im zhe samim  sozdannogo presmykayushchegosya.  Govoryat, do Evy byla Lilit.
Kuda  ona delas'? Bog szhigaet Sodom i  Gomorru, gde sproektirovannye im lyudi
razvlekalis',  kak  mogli,  v  silu  svoih  konstruktivnyh  osobennostej.  A
ustrojstvo  Potopa? Ne  stoit  udivlyat'sya, chto lyudi obladayut mnogochislennymi
iz®yanami: stroit'  chelovechestvo na stol' skudnom geneticheskom materiale, kak
Noj s potomstvom,-- dazhe deti znayut, chto  krovosmeshenie vedet  k vyrozhdeniyu.
Da  chto  govorit' o lyudyah? Bog  ne  v sostoyanii upravlyat' svoimi  blizhajshimi
assistentami.  Angely  stali  putat'sya  s  dshcheryami  zemnymi,--  prishlos'  ih
kastrirovat'.  Zachem-to  ponadobilos'  pridumyvat'  d'yavola:   ochevidno,  po
izvechnomu  principu   sozdaniya  trudnostej   sebe  samomu,   daby  bylo  chto
muzhestvenno   preodolevat'.  Kstati,   satana   vo   mnogom  okazalsya  bolee
preuspevayushchim menedzherom i obros  mnogochislennoj klienturoj. Zadvinutomu  na
vtoroj  plan  d'yavolom  Bogu perepadaet  lish' to,  chto  vslast'  nagreshivshee
naselenie raz v nedelyu, ili  togo rezhe,  vspominaet ego v cerkvi.  Tshchedushnaya
popytka napomnit'  o  sebe Iisusom,  kotorogo,  ne  uspel  on raskryt'  rot,
blagodarnyj  narod  prikolachivaet  gvozdyami  k stolbu.  Zato  skol'ko  potom
udobnyh povodov  dlya  p'yanstva  i  chrevougodiya: Rozhdestvo, Pasha.  A bred  o
neporochnom zachatii? Lyuboe zachatie  porochno,  poskol'ku  chelovek -- v  polnom
sootvetstvii s Bozh'im  proektom --  naskvoz' porochen i  defekten.  Sama ideya
razmnozheniya  propitana  idiotizmom.  Samec,  utomitel'no okuchivayushchij  samku,
delayushchuyu vid, chto seks ej ni k chemu, hotya hochetsya nichut' ne men'she. Mehanika
polovogo akta  voobshche  anekdotichna: vsyakuyu  chestnuyu devicu v  pervuyu brachnuyu
noch'  tyanet na  rvotu pri  vide togo, chto  v  nee  sobirayutsya vvesti. Devyat'
mesyacev beremennosti,  vo  vremya kotoryh bespomoshchnaya  samka deformiruetsya do
bezobraziya,  posle chego s  mukami istorgaet iz sebya eshche bolee bespomoshchnyj  i
besformennyj produkt.  Deti,  lyubit'  kotoryh  nevozmozhno, no  vse pochemu-to
starayutsya: tak prinyato. Kak mozhno  lyubit'  eti neupravlyaemye, bessmyslennye,
zlovonnye obrazovaniya? Prostoj test na prigodnost' cheloveka k sushchestvovaniyu:
rodi rebenka i ostav' ego v pole ili lesu. CHto ot nego  ostanetsya cherez paru
dnej?  Horosho, chto  sem'ya  ruhnula:  eto  byl  vynuzhdennyj soyuz  dvuh kalek,
znayushchih, chto poodinochke -- v silu  svoih defektov  -- oni ne upravyatsya. Deti
vyrastayut  i  uezzhayut  ot roditelej podal'she,  naveshchaya  ih  tol'ko  v minutu
finansovyh  zatrudnenij.  Sejchas hot' smert'  prinyala blagoobraznye formy, a
ran'she? Hodyachie trupy, lish' po oshibke zaderzhavshiesya v etom  mire, vyzyvayushchie
omerzenie  u lyubogo vstrechnogo.  Pochemu Bog  ne  vybral  model'  obrazcovogo
odnopologo obshchestva, gde kazhdyj  individuum razmnozhaetsya pochkovaniem, umiraya
v polnom rascvete sil v  strogo otmerennye, neizmennye sroki? Pochemu chelovek
nastol'ko zavisit ot  malejshih kaprizov  prirody togo  samogo  zemnogo shara,
kuda   ego   celenapravlenno   poselili?   Zachem   neobhodimo   kazhdyj   god
organizovyvat'  vse  novye epidemii,  izobretat'  vse novye  bolezni,  chtoby
millionami  kosit'  svoe  sobstvennoe   proizvedenie?  Neuzheli  nel'zya  bylo
vstroit'  kakie-nibud'  ogranichiteli, a ne zastavlyat' kazhdogo samca vydelyat'
za  svoyu  zhizn'  milliardy  spermatozoidov  i  soderzhat'  ego  v  postoyannoj
gotovnosti nabrosit'sya na lyubuyu zhelayushchuyu podrugu? Defekty, defekty; vezde --
neprodumannost', oshibki,  absurd. Mozhet, kto-to  skazhet,  chto  prebyvanie  v
chelovecheskoj  shkure  -- vremennoe  i glavnoe  puteshestvie  nachinaetsya  posle
smerti?  No  ya uveren,  v inyh mirah --  tochno takoj zhe bred,  besporyadok  i
bessmyslica. Da  i zachem nas morit' zdes'?  Neuzheli nel'zya bylo splanirovat'
mirozdanie tak, chtoby obojtis' bez inkubatora  i  skotomogil'nika? Bozhen'ka,
navernoe,  skrytyj sadist, esli  reshil, chto osobo cennye  dlya nego  kachestva
mozhno  poluchit'  tol'ko  ot vslast' namuchivshegosya  naseleniya.  A  eta ugroza
Armageddona?   Bred   kakoj-to:  Bog   pryamym   tekstom   priznaet   nalichie
nepodchinyayushchihsya emu  sil,  to est',  inache  govorya, sobstvennoe bessilie,  i
nameren  v  hode  bol'shoj  draki  (gde on  vse  ravno pobedit,--  neponyatno,
vprochem, togda, zachem  etu draku ustraivat') unichtozhit' pochti vseh sozdannyh
im detej zemnyh, vsya vina kotoryh v tom lish', chto oni ne nravyatsya  roditelyu.
Bogu malo, chto lyudi vsyu zhizn' muchayutsya v sotvorennom im pitomnike. On dolzhen
eshche ustraivat' sredi  nih  propolku,  tem  samym  priznavaya svoi  nikudyshnye
sposobnosti seyatelya.
     CHelovek instinktivno oshchushchaet svoyu defektnost' i l'net k stadu. No stado
takzhe samo po sebe bespomoshchno i vynuzhdeno iskat' sebe glavarya -- merzavca po
opredeleniyu, potomu chto, buduchi nichut' ne luchshe,  stavit sebya vyshe takih zhe,
kak  on,  kalek. Zatem  gruppy merzavcev sami  sobirayutsya v svoi rukovodyashchie
stada i vybirayut sebe povodyrej, povodyri -- svoih nachal'nikov, i tak do teh
por, poka ne teryaetsya smysl etoj ierarhii, i ostaetsya tupoe  podchinenie tolp
defektivnoj vole, proyavlyaemoj sborishchem vysokopostavlennyh  podonkov.  Odnako
pravyashchie  podonki  tozhe  stradayut  ot defektov, i, chtoby podavit'  kompleksy
nepolnocennosti  i  dokazat' svoe  pravo soderzhat'  stado  v uzde, regulyarno
ustraivayut  boi  drug  s  drugom,  edinstvennym  itogom  kotoryh  stanovitsya
prichinenie  svoim podchinennym massam eshche  bol'shego  urona.  Dlya etogo, mezhdu
prochim, bylo  pridumano  naskvoz' lzhivoe ponyatie  "rodiny".  "Rodina" -- eto
vsego lish' evfemisticheskoe oboznachenie  nacional'noj byurokraticheskoj mashiny,
kotoruyu  polozheno vsem stadom  zashchishchat'  ot  vneshnej ugrozy. Posle ocherednoj
bojni    iskalechennye    tolpy,   nesposobnye    samostoyatel'no    ustranit'
novoobrazovannyj  ushcherb, vnov'  s  nadezhdoj vzirayut  na  povelitelej.  Smena
povodyrej  proishodit tol'ko togda,  kogda ih defektnost'  stanet vopiyushchej i
znachitel'no prevysit  srednij  uroven' idiotizma po stadu. YA gluboko uveren,
chto  lyuboj  politik  nepremenno sostoit iz  treh  slagaemyh: vora, negodyaya i
idiota.
     -- No kak zhe v takom sluchae byt' s  populyarnost'yu, kotoroj eti deyateli,
ochevidno, pol'zovalis' u naroda?
     --  Ochen' prosto.  Naseleniyu svojstven eshche bol'shij idiotizm.  Lyubye tak
nazyvaemye  "demokraticheskie"  procedury  epohi  pozdnego  srednevekov'ya  --
vybory,  referendumy   --  vsego  lish'  fiksirovali  massovoe  kretinicheskoe
soznanie. Zamet'te, chto vsyakij svezhevybrannyj vozhd',  dorvavshis' do  vlasti,
tut zhe  nachinal  vesti  sebya v sootvetstvii  s dominiruyushchej slagaemoj.  Esli
prezident  ili prem'er --  idiot, to schastliv prosto durachit'sya pered  lyuboj
auditoriej, doma  i  za  rubezhom, a  vmesto  nego  kaznokradstvom i  aferami
zanimayutsya  drugie. Esli  on  --  vor,  to  zanyat hishcheniyami,  i  emu nekogda
payasnichat' pered izbiratelyami. Esli vozhd' -- negodyaj, to davit sopernikov, a
zaodno i izbravshee ego naselenie vnutri strany, stroya zavoevatel'skie plany,
no ne  zabyvaya pri etom povorovyvat'. Vprochem, u politikov k odnoj slagaemoj
tak ili inache podmeshivayutsya  dve  drugie. Naibolee  rasprostraneno sochetanie
vora i negodyaya, obespechivayushchee gosudarstvennym muzham maksimum vyzhivaemosti.
     -- Nado skazat', u vas ves'ma pessimistichnyj vzglyad na veshchi.
     -- Tochnee  budet skazat' --  cinichnyj. YA eshche i mizantrop v pridachu. Vsya
nasha  istoriya   --   nedorazumenie.  Voz'mite  lyubuyu  detskuyu  enciklopediyu,
prolistajte istoricheskij razdel. Sploshnye massovye ubijstva,  kazni,  pytki.
Grudy  tel  zalozhnikov,  epidemii,  maroderstvuyushchie armii. Umesten li  zdes'
optimizm?  U  menya  chasto  zakradyvaetsya  podozrenie,  chto  chelovechestvo  --
neudachnaya  kursovaya rabota kakogo-nibud' mezhgalakticheskogo studenta, i skoro
strogij prepodavatel', proveriv ee, v gneve otpravit na unichtozhenie.
     -- No ne vse zhe tak bezradostno.  Ved' byli, ochevidno, kakie-to svetlye
pyatna. Voz'mem,  k  primeru, iskusstvo --  zhivopis' ili muzyku. Kakoj  polet
mysli! Kakie vozvyshennye chuvstva! Vy slushali tret'yu simfoniyu Vagnera?
     -- Vagner ne pisal simfonij.
     -- Kak tak -- "ne pisal"? U menya est' katalog...
     -- ... sostavlennyj firmoj zvukozapisi, kotoraya sama zhe i soorudila vsyu
etu vavilonskuyu fonoteku  s pomoshch'yu beshitrostnyh komp'yuternyh  programm pod
nazvaniyami "KiberMaler", "TehnoMocart  Turbo", "Hachatutris"  i tak  dalee. K
vashemu  svedeniyu:  kogda  zapasy klassicheskoj  muzyki neskol'ko desyatkov let
nazad okazalis' ischerpany, ih reshili popolnit', uchityvaya spros, imenno takim
sposobom. Snachala v katalogah ukazyvali na  otlichie mezhdu avtorskimi opusami
i,  skazhem tak,  proizvodnymi,  no  vposledstvii  vse  smeshalos',--  srednij
potrebitel'  vse  ravno  ne  oshchushchaet  raznicy. YA uveren:  vy  --  schastlivyj
obladatel' vseh shesti oper Bethovena, desyati oratorij Stravinskogo i polnogo
cikla baletov SHuberta.  Ne  stoit  po  etomu  povodu  ogorchat'sya.  Nekotorye
obrazcy mashinnogo iskusstva nichut' ne huzhe originalov. Da i kakaya raznica, v
konce koncov: muzyka -- tot zhe tovar, esli on  vam nravitsya, pol'zujtes'  na
zdorov'e,  ne  sprashivaya, chto  da  otkuda. Iz stoyashchih  u  vas doma na  polke
al'bomov  po  zhivopisi  bolee dvuh tretej  --  fal'sifikacii, odnako eto  ne
pomeshalo  vam naslazhdat'sya  "poletom mysli"  hudozhnika. Kartiny  Malevicha  i
Mondriana  komp'yuter  generiruet voobshche bez  uchastiya cheloveka,  so skorost'yu
pyat'desyat poloten v sekundu.
     Lyuboe   proyavlenie  chelovecheskoj  deyatel'nosti,   bud'  to  nauka   ili
iskusstvo,--  vsego lish'  besplodnye popytki preodolet' svoi  iz®yany, no pri
etom  kolichestvo  defektov narastaet lavinoobrazno. Nauka bodro plodit novye
izobreteniya,  prizvannye oblegchit'  zhizn', no lish' uvelichivayushchie smertel'nuyu
opasnost':  sredstva peredvizheniya stalkivayutsya, padayut i vzryvayutsya; bytovye
predmety pri malejshej neostorozhnosti mogut pokalechit' ili ubit' kogo ugodno;
lekarstva pomogayut ot  odnogo  neduga (mozhet byt'), no  raspahivayut organizm
dlya soten  drugih  bolyachek,  vnosya  nepredskazuemye  izmeneniya; "uluchshennye"
produkty  pitaniya raz®edayut telo iznutri;  a  istinnym  triumfom civilizacii
mozhno  schitat'  sozdannyj dlya  zashchity naseleniya  neob®yatnyj arsenal  sredstv
unichtozheniya   naseleniya.  Iskusstvo  --   popytka  podnyat'sya   nad   uzhasami
povsednevnosti, no  popytka ushcherbnaya,  hotya  by  v  silu  togo,  chto  luchshie
proizvedeniya sozdany geniyami, to est' osobyami, defektnymi po opredeleniyu. Da
i  naznachenie  iskusstva  ves'ma  somnitel'no i  svoditsya  lish'  k  postavke
naslazhdenij dlya  ishchushchego otdushinu chelovechestva.  Da, imenno naslazhdenij:  ne
nado izobrazhat'  iz  sebya esteta, imitiruyushchego  neobhodimost'  priobshcheniya  k
nekim vozvyshennym  ideyam. Skazhite prosto: ya oshchushchayu ekstaz ot lososya na paru,
bokala  shampanskogo,  Marselya  Prusta i simfonij Mocarta.  Drugomu  na vashem
meste  budet priyatno ot otbivnoj s  krov'yu,  horoshej dozy seksa, vesterna po
"yashchiku"  i  rok-n-rolla.  Dazhe   samye  muchitel'no  slozhnye,  tragicheskie  i
beznadezhnye  sochineniya  prednaznacheny dostavlyat' naslazhdeniya  --  publike  s
mazohistskim  uklonom.  Da  i blagorodnyj smysl  iskusstva kak-to  teryaetsya,
kogda kakoj-nibud' serzhant,  nachitavshis'  komiksov  i nazhravshis' piva, posle
gromovoj   otryzhki  nazhimaet  na  knopku  i  otpravlyaet  posylku  s  yadernym
soderzhimym rvanut' nad gorodom, gde rafinirovannyj professor  pod zvuki Baha
v svoem kabinete upoenno razmyshlyaet nad sud'bami chelovechestva. Bog -- lyubogo
opredeleniya i klassifikacii --  yavno nedorabotal. V poslednee  vremya on dazhe
stal,  rukami  cheloveka,  svodit' svoe  tvorenie  na  net.  Naivnye  ekologi
polagayut, budto zlye i nedalekie lyudi unichtozhayut prirodu. Kak budto  chelovek
sushchestvuet  otdel'no   ot  nee  ili  sam   priobrel   funkcii  bozhestvennogo
rasporyaditelya! Net, gibel' prirody zalozhena v samoj sisteme,  a  my -- vsego
lish'  tupoe  orudie v  rukah neumelogo stroitelya.  Vot,  pozhalujsta, skoro s
prirodoj budet pokoncheno,  i vezde  zapleshchetsya okean. Mozhno  popytat'sya menya
ubedit', chto tol'ko  nasha  planeta ne  udalas', a v ostal'noj Vselennoj dela
obstoyat  na redkost' udachno.  YA  dolzhen skakat' ot  vostorga na odnoj nozhke,
vozdavaya hvalu Bogu  iz-za togo, chto, hotya  vsya moya zhizn' --  vymershemu kotu
pod   hvost,   gde-to,  v  kakoj-nibud'  zanyuhannoj  galaktike,  civilizaciya
paporotnikov razvivaetsya garmonichno,  delaya  neobychajnye uspehi? Tem  bolee,
chto nikto ne speshit po etomu povodu  s dokazatel'stvami. Zrelishche kuchi tusklo
svetyashchihsya zvezd ne vdohnovlyaet  na molitvy vo  slavu Gospoda. Vse ravno  ih
vseh  zasoset  ocherednaya  chernaya  dyra  --  eshche  odno dokazatel'stvo  Bozh'ej
smetlivosti, v sootvetstvii s kotoroj, nuzhno vse dolgo stroit', chtoby tut zhe
otpravit' na pererabotku. U Boga vse ubogo, vot vam dezhurnaya priskazka..."
     Starye filosofy dlya Stiva byli  nailuchshim  snotvornym. On vsegda bral s
soboj na  noch'  v krovat' chto-nibud' iz grudy prochnyh, no slegka potrepannyh
knig, ostavshihsya v  kabinete ot  prezhnego  vladel'ca.  Vot i  na  etot  raz,
prihvativ  starinnyj  tom s beskonechnymi  dialogami zhivshih mnogo  let  nazad
mudrecov, on  prolistal neskol'ko stranic,  zevnul paru  raz i vskore krepko
zasnul. ZHeludok ego bol'she ne bespokoil.
     ***
     Stiv i  Gustav  kurili, vypuskaya takoe kolichestvo dyma, chto  v gostinoj
tol'ko  ugadyvalis'  kontury  predmetov,  a  lyupus dazhe pointeresovalsya,  ne
sluchilsya li  v dome pozhar. Avtomatika uborki uzhe v kotoryj raz vsasyvala dym
i  osvezhala vozduh, no intensivno produvaemye tolstennye meksikanskie sigary
neizmenno brali verh.
     --  Mne  kazhetsya, vse prilichiya  davno uzhe narusheny. On mog  by  zaranee
svyazat'sya  s  nami po  holofonu i  otmenit' vstrechu, a  ne opazdyvat'  takim
vopiyushchim  obrazom.  Vprochem, esli on ne pridet,  eto  sleduet  rassmatrivat'
prosto kak nezhelanie s  nami obshchat'sya ili  svoeobraznuyu maneru proshchaniya. Kto
znaet, vozmozhno, nasha kompaniya ne prishlas' emu po dushe.
     --   Vchera  nichto  na  eto  ne  ukazyvalo.   Napitki   emu  opredelenno
ponravilis'.
     -- I ty, konechno, prosvetil ego naschet ustrojstva interferotrona?
     -- Nu, razumeetsya, on sam proyavil interes.
     --  Kotoryj  mog  ugasnut' posle polutora  ili dvuh  chasov  ob®yasnenij.
Nadeyus', lekciya ne byla osobenno zatyazhnoj?
     Gustav   vzdohnul,  skryvshis'  v  tabachnom   oblake.  Ego   raz®yasneniya
dejstvitel'no mogli  okazat'sya utomitel'nymi --  perebiraya  v golove sobytiya
vcherashnego vechera,  |sher vspomnil,  chto, kak emu  pokazalos', Bogenbrum paru
raz vshrapnul  vo vremya ego  monologa.  Perspektiva korotat'  dni v kompanii
rezonera i arhivariusa, pust' dazhe i vladeyushchih volshebnym sezamom napitkov,--
vryad li eto kogo-nibud'  prel'stit. Bogenbrum mog s  utra poran'she,  osedlav
velosiped, skryt'sya v neizvestnom napravlenii.
     -- Dazhe esli by moj rasskaz emu naskuchil, Bogenbrum ne iz teh, kto stal
by  bezropotno terpet'.  Mne  on pokazalsya  dostatochno energichnym  i  pryamym
chelovekom.  Da i bungalo emu prishlos'  po vkusu. Krome togo, on sam govoril,
chto nuzhdaetsya v neskol'kih dnyah otdyha posle perehoda cherez gory.
     --  Skoree, on bol'she  nuzhdaetsya v neskol'kih  desyatkah  mil',  kotorye
nadezhno otdelili by ego ot nashego obshchestva. YA sovetoval by tebe annulirovat'
ego   registraciyu  bungalo  --  kto  znaet,  mozhet,  domik  eshche  ponadobitsya
ocherednomu prishel'cu s  gor. Tol'ko  davaj  dogovorimsya, chto v sleduyushchij raz
hodom svetskih besed budu upravlyat' ya.
     --  Po-moemu, my  delaem  pospeshnye vyvody.  A vdrug  s  nim chto-nibud'
sluchilos'?
     -- Radi boga, Gustav,  chto mozhet proizojti s chelovekom za eti neskol'ko
chasov v nashej glushi? Poprobuj svyazat'sya s nim po holofonu, ne isklyucheno, chto
on posle vcherashnej peredozirovki prosnut'sya ne v sostoyanii.
     |sher vyzval na svyaz'  bungalo, gde zanocheval Bogenbrum,  odnako s  togo
konca nikto ne otvetil.
     --  Vot  vidish',  Gustav,  nash  gost'  poprostu  predpochel  bez  lishnih
ceremonij  ischeznut'. Pridetsya tebe  teper'  topat'  k  domiku i  zanimat'sya
registracionnymi delami. Mogu sostavit' kompaniyu, esli ty ne protiv.
     Gustav  ne  vozrazhal, i vskore oni stoyali  u poroga  bungalo.  Maknalti
chertyhalsya -- po doroge on  poskol'znulsya na tropinke i upal v zhidkuyu gryaz'.
Teper' ponevole prishlos'  by zahodit' v  dom, chtoby privesti sebya v poryadok.
Gustav podnes ruku k plastine vyzova i uslyshal, kak vnutri bungalo holovizor
gromko opovestil o  poyavlenii gostej: "Gospodin Bogenbrum, k vam  pozhalovali
gospoda Maknalti i |sher". Nikakoj reakcii ili  zvukov posle etogo iznutri ne
posledovalo.
     --  Pohozhe, Stiv,  tam  dejstvitel'no nikogo net. Otojdi, pozhalujsta, ya
otkroyu dver'.
     Procedura snyatiya registracii trebovala uchastiya tol'ko odnogo  cheloveka,
chtoby  novyj parol' sluchajno  ne  popal  v chuzhie  ruki.  Hotya eta  ceremoniya
proishodila sovershenno bezmolvno,  k tomu zhe,  Gustav sdelal lish'  neskol'ko
legkih dvizhenij golovoj, trebovaniya bezopasnosti  diktovali, chtoby v radiuse
desyati yardov ne bylo postoronnih. Stiv skrylsya za tolstym stvolom sekvoji.
     --  Gotovo!  --  voskliknul |sher,  i  dver' bungalo  otkrylas'.  K  ego
udivleniyu, velosiped Bogenbruma stoyal v prihozhej v tom zhe samom polozhenii, v
kotorom on ego ostavil nakanune. Gustav prosledoval dal'she v gostinuyu, zatem
zashel  v spal'nyu. Zdes'  on uvidel raskrytyj  ryukzak  Franca  i ego veshchi  na
prikrovatnom stolike. Samogo hozyaina ne bylo.
     -- Au, Franc! --  prisoedinilsya k poiskam Stiv. Vdvoem oni spustilis' v
podval,  no tam bylo sovershenno  pusto. Zatem oni  oboshli bungalo vokrug, no
nikakih sledov Bogenbruma ne obnaruzhili.
     -- Nu i zagadka! Kuda zhe on mog  podevat'sya? Veshchi na meste, znachit,  on
ne  uehal i  daleko ujti ne mog.  Mozhet byt', sosedi  znayut?  -- predpolozhil
Stiv.
     --  Vryad li. Blizhajshij zaselennyj dom otsyuda  v  minutah desyati hod'by.
Vprochem,   esli    predpolozhit',   chto   Bogenbrum   otlichaetsya   povyshennoj
obshchitel'nost'yu  i  lyuboznatel'nost'yu,  to nel'zya  isklyuchat' ego prebyvaniya v
gostyah gde-nibud' ryadom. Ne dumayu, chtoby on imenno sejchas  predpochel morskie
vanny  nashemu  obshchestvu, poetomu  pridetsya sovershit'  obhod okrestnyh domov.
Bogenbrum  mog  eshche  popytat'sya osmotret'  kakuyu-nibud'  beshoznuyu  villu  i
postradat'  ot  ohrannoj  avtomatiki.  Ili  spotknut'sya  po  doroge, upast',
slomat' nogu, ruku, sheyu. Tak ili inache, pridetsya issledovat' okrestnosti.
     -- Davaj  snachala zaprosim lyupus,-- predlozhil Stiv.-- Mozhet byt', Franc
ostavil kakie-nibud' ukazaniya.
     --  I to  verno,--  soglasilsya Gustav. On vdvoem so Stivom  zadal cherez
holovizor neskol'ko voprosov  s  raznoobraznymi formulirovkami,  no otvet na
nih vseh svelsya  k tomu, chto "gospodin  Bogenbrum vyshel iz domu v 6 chasov 52
minuty utra, ne ostaviv nikakih ukazanij".
     -- Rannyaya ptashka,--  zametil  Stiv.-- Itak, kuda  napravim nashi  stopy?
Obojdem dlya nachala vse blizhajshie bungalo?
     -- Pozhaluj. Tol'ko privedi sebya v poryadok.
     -- Ah da, ya zabyl. Odnu minutu.
     Gustav vyshel vo  dvor,  a vskore dver' bungalo zakrylas'  za vychishchennym
Stivom. Priyateli podoshli k sleduyushchemu domu, nahodivshemusya v sotne yardov,  no
pri  ih priblizhenii  srabotala  signalizaciya:  villu okruzhila  nepronicaemaya
silovaya stena, pruzhinoj otbrosivshaya neproshenyh gostej daleko v storonu.
     --  YA  dumayu,  Bogenbrum  vpolne  mog poluchit'  kontuziyu  ili  poteryat'
soznanie, esli ego shvyrnulo na kakoe-nibud' derevo,-- skazal Gustav, potiraya
ushiblennoe  koleno. Stiv prizemlilsya v zlovonnuyu  luzhu zastoyavshejsya dozhdevoj
vody i  vnov' izmazalsya v gryazi. Osmotrev sebya, on zametil, chto Franca mozhno
bylo  by  poprobovat' poiskat' po  zapahu,  tak  kak  luzh  vokrug  polno,  i
pointeresovalsya, mnogo li eshche vokrug takih zashchishchennyh domov.
     -- Ne  bol'she desyatka,-- otvetil |sher.-- Tol'ko ne mogu skazat'  tochno,
gde est' zashchita,  a  gde  net.  U tebya  segodnya  udachno poluchayutsya  pryzhki i
padeniya. Reshil na starosti let zanyat'sya akrobatikoj?
     Oni  oboshli silovoj  bar'er po  krugu,  no nikakih sledov svoego novogo
znakomogo  ne  uvideli.   Sleduyushchaya  villa  okazalas'  bolee  gostepriimnoj,
pozvoliv  projti  vnutr' blagodarya  primenennomu  Stivom  klyuchu-"vezdehodu".
Zdes' na  polu  vozvyshalas'  kucha  zelenovatoj  pyli  --  veroyatno,  ostanki
predydushchih hozyaev. Priznakov prebyvaniya Franca po-prezhnemu ne bylo  zametno.
Gustav i Stiv oboshli eshche neskol'ko domov, no poiski byli bezrezul'tatny.
     -- Poslushaj,  Gustav, mozhet, svedem  poka rozysk k obitaemym domam? Gde
tut blizhajshie sosedi? -- vyjdya iz vannoj, pointeresovalsya Stiv. Oni pronikli
vnutr' nebol'shogo psevdorycarskogo  zamka i reshili tut nemnogo  peredohnut',
tem bolee chto Maknalti yavno nuzhdalsya v ocherednoj chistke odezhdy.
     --  Kazhetsya  my upustili  iz  vidu eshche odnu vozmozhnost',-- skvoz' kluby
sigarnogo  chada zadumchivo  proiznes Gustav.  On sidel  v grandioznom kozhanom
kresle,  zasunuv nogi v kamin, gde polyhalo bezopasnoe dekorativnoe plamya.--
Franc vstal ochen' rano, eshche semi ne bylo. A vdrug on poshel k okeanu kupat'sya
i popal v past' kakomu-nibud' monstru?
     --  Ili  byl  pohishchen  drakonom.  Vzorvan  muhomorom.  S®eden   hishchnymi
ogurcami. SHansov  propast'  bez vesti v nashe spokojnoe poslevoennoe vremya --
prud  prudi.  U menya  est' ideya. Predlagayu tebe prodemonstrirovat'  dejstvie
tvoego  genial'nogo  pribora   v  konkretnoj   rozysknoj  situacii.  Raskin'
datchikami, avos'  chto-nibud' da proyasnitsya.--  Stiv  bodro  oporozhnil  bokal
brendi.
     Gustav  zadumalsya. On  uzhe davno ne  zapuskal interferotron  i  ne  byl
uveren,    chto    posle   dlitel'nogo    pereryva    ustrojstvo    sohranilo
rabotosposobnost'.
     -- Vidish' li, Stiv...-- nachal bylo Gustav, no tot ego perebil.
     --  Prekrasno vse  vizhu  i ponimayu tvoi  somneniya. Obeshchayu, chto esli  ty
poterpish' fiasko, nikomu ob etom ne rasskazhu. Zamechu tol'ko, chto davno hotel
poprosit'  u  tebya  prakticheskogo  podtverzhdeniya  vsem  tvoim  uvlekatel'nym
istoriyam. YA etogo  zasluzhil  na pravah postoyannogo i bezropotnogo slushatelya.
Nebol'shaya demonstraciya  bezgranichnyh vozmozhnostej interferotrona pridast mne
novyj zapas  sil, chtoby po ocherednomu krugu slushat' tvoi rasskazy. Mne takzhe
ne hochetsya bol'she uprazhnyat'sya v  sal'to i kul'bitah,-- dlya klounskoj kar'ery
ya uzhe starovat.
     Gustava  slegka  zadeli  sarkasticheskie  intonacii Stiva,  i  on  reshil
uteret' emu nos.
     -- Horosho, esli ty  tak nastaivaesh', davaj progulyaemsya ko mne  domoj za
priborom. Mnogo vremeni eto ne zajmet.
     -- YA pochti  gotov,  tol'ko  obsohnu eshche chut'-chut'. Predlagayu  po doroge
sdelat' nebol'shoj kryuk i navedat'sya  v bungalo,  gde nocheval Franc. Vdrug on
ob®yavilsya, no ne mozhet tuda popast'?
     Bogenbruma  vozle  bungalo  ne  okazalos',  ne  bylo  ego  i vozle doma
Maknalti, kuda na  vsyakij sluchaj navedalis'  priyateli.  Vskore oni pribyli k
osobnyaku  |shera. Vojdya  v dom, druz'ya  srazu napravilis' na  kuhnyu, gde byla
dver' v podval. Otkryv ee i spustivshis' po nevysokoj lestnice, oni okazalis'
v  malen'kom  pomeshchenii  s zanaveshennymi knizhnymi stellazhami, gimnasticheskoj
stenkoj,  giryami,  shtangoj, kakimi-to  korobkami i  obrazcami  antikvariata,
kotorye  ne  smogli  uvezti  s soboj  predydushchie vladel'cy  kottedzha. Gustav
napravilsya v dal'nij ugol i, otdernuv zanavesku, dostal s polki chemodanchik.
     -- A vot moi "besplodnye usiliya lyubvi".
     -- YA predstavlyal ego sebe bolee kompaktnym. Vid u tvoego interferotrona
dovol'no arhaichnyj, nado skazat'.
     -- Zato eto vydelyaet ego na fone  vsej sovremennoj tehniki. I vetrom ne
uneset. Miniatyurizaciya dolzhna imet' svoi predely.
     Gustav otkinul kryshku i  provel pal'cem po paneli. |kran interferotrona
tusklo zasvetilsya.
     --  Ogo,  zhiv  kurilka! Teper'  ostaetsya najti  datchiki,  esli  udastsya
vspomnit', kuda ya ih zasunul.
     Gustav posharil na polke, izvlek  ottuda dve nebol'shie piramidki,  zatem
zapustil ruku na sosednyuyu polku. Ukolov tam palec o kakoj-to kusok hlama, on
dostal eshche odin datchik i nebol'shoj kubik -- muzykal'nyj boks.
     -- Eshche odna para, i my polnost'yu gotovy k rabote.
     Ostal'nye datchiki |sher najti tak i ne smog, hotya osmotrel vse stellazhi,
zalezal po gimnasticheskoj lestnice na verhnie polki i otkryval vse korobki.
     --  Vot nezadacha! Neuzheli ya ih zabyl v Olivarese? --  sokrushalsya Gustav
na obratnom puti k bungalo.
     -- No apparat ved' rabotosposoben? -- pointeresovalsya Stiv.
     --  Da, chto-nibud' on obyazatel'no  vysvetit,  prosto razreshenie, skoree
vsego, budet nizkim, ili v pokaze sobytij okazhutsya razryvy.
     --  A skol'ko vremeni  tebe ponadobitsya,  chtoby  smasterit' nedostayushchie
datchiki?
     --  Okolo chasa.  Nado  eshche  vspomnit',  kak  eto  delaetsya,  zalezt'  v
instrukciyu,  kotoruyu,  mezhdu  prochim, my  s soboj ne vzyali.  Poprobuem  poka
obojtis' imeyushchimisya sredstvami.  Itak, nam izvestno, chto  Bogenbrum vyshel iz
domu bez vos'mi minut sem'.
     S etimi slovami  |sher, ne  obrashchaya vnimaniya na  preduprezhdeniya lyupusa o
nedopustimosti vtorzheniya v chastnyj dom, postavil  interferotron vozle poroga
bungalo, otkryl kryshku i  povodil pal'cami  po vnutrennej ploskosti.  Pribor
otvetil rozovatym svecheniem ekrana.
     --  Stiv,  otojdi,  pozhalujsta,  chut'-chut'  v  storonu,--  obratilsya  k
priyatelyu Gustav.-- Mne ponadobitsya mesto dlya rituala.
     Maknalti  poslushno otoshel na  neskol'ko shagov. |sher dostal  iz  karmana
muzykal'nyj kubik,  povertel  ego  rukah, zatem  poter  ego  rebro. Zaigrala
kakaya-to  vostochnaya  muzyka,--  kak  pokazalos' Stivu,  severoindijskaya raga
"bilashkani todi", ispolnyaemaya duetom sitara i saroda. Gustav uselsya na travu
ryadom  s interferotronom i nachal nemelodichno podpevat', razmahivaya v vozduhe
rukami.   Stiv   poslal   zapros   lyupusu,  zhelaya   uznat',   kakuyu   imenno
horeomaticheskuyu  posledovatel'nost'  primenyaet |sher.  Okazalos', chto  Gustav
ispol'zuet  standartnuyu  proceduru   iz   uchebnika,  lish'   nemnogo  izmeniv
muzykal'nyj  akkompanement  -- sokrativ  ragu  minut na  pyat'.  Na sleduyushchij
napravlennyj Maknalti zapros lyupus otvetil, chto v dannoj tochke ne obnaruzheno
vozmushchenij psihosfery. Vprochem,  chrezmerno doveryat'  podobnoj  informacii ne
stoilo,--  lyupusy  operirovali  starymi  dannymi.  No  Stiv  byl   gotov   k
neozhidannostyam, prihvativ  s  soboj na vsyakij  sluchaj standartnoe inzhenernoe
prisposoblenie: dudochku.
     |kran interferotrona byl viden Stivu nepolnost'yu -- Gustav zakryval ego
plechom. No vot |sher vskochil, sbrosil obuv' i stal bosikom vyplyasyvat' vokrug
interferotrona.  Kartinka  na monitore  izmenilas':  poyavilis'  raznocvetnye
koncentricheskie  krugi, peresekaemye yarkimi liniyami. Gustav  prodolzhal tanec
eshche  neskol'ko  minut,   poka  ekran   ne  zapolnilsya  pul'siruyushchimi  serymi
razvodami, posle  chego dostal iz  karmana  datchiki i podbrosil ih v  vozduh.
Piramidki upali na zemlyu, a monitor pogas. |sher vyrugalsya i vyklyuchil muzyku.
     --   V  chem   delo,  Gustav?  Ne   hvataet  datchikov?  --  sochuvstvenno
pointeresovalsya Stiv.
     --  Net,  eto  tol'ko  moya oploshnost'. Razuchilsya  ih pravil'no  metat'.
Pridetsya  zanovo nachinat'  vsyu ceremoniyu.  Nado tol'ko sbrosit'  psihicheskuyu
nastrojku sredy, chtoby ne vyshlo kazusa. Dudochka u tebya s soboj?
     -- Da,  zdes',-- Stiv dostal iz-za pazuhi nebol'shuyu  prodol'nuyu flejtu,
vyrezannuyu  iz  slonovoj kosti.  Gustav  vynul takoj  zhe  instrument, tol'ko
potyazhelee, sdelannyj iz chernogo dereva.
     -- Nachnem na schet "tri". Gotov? Raz, dva, tri!
     Oni vdvoem  nachali  dut' v  svoi  instrumenty,  izdavaya  zvuki, kotorye
nespecialistu   mogli  by  pokazat'sya   shumom.   Odnako   eto   byla  nauchno
razrabotannaya dodekafonicheskaya  p'esa,  primenyavshayasya  dlya snyatiya  izlishnego
psihicheskogo  vozbuzhdeniya,  ili, kak  govorili  horeomatiki,  dlya "obnuleniya
sredy". Nesmotrya na kazhushchuyusya haotichnost' melodii,  |sher i Maknalti igrali v
chetkij  unison --  znanie etoj procedury  bylo  obyazatel'nym  dlya vypusknika
lyubogo universiteta. Zakonchiv muzicirovanie,  oni prikryli glaza i nekotoroe
vremya stoyali nepodvizhno, kak by prislushivayas' k chemu-to vnutri sebya.
     -- CHto skazhesh', Stiv? Vrode by chisto.
     -- Kto ego znaet. Mozhet, eshche podudim? Tak, na vsyakij sluchaj.
     -- Davaj. Ostorozhnost' ne pomeshaet.
     Stiv i Gustav prilozhili flejty  k gubam, v tochnosti povtoriv obnulyayushchuyu
p'esu.  Sochtya sostoyanie  psihosredy  na etot raz vpolne blagopriyatnym,  |sher
vnov' prinyalsya aktivizirovat' interferotron. Po zakonam horeomatiki, v odnom
i  tom  zhe  meste  do  zakata solnca  nel'zya  bylo  ispol'zovat'  odinakovuyu
kombinaciyu. Poetomu |sher pereklyuchilsya na  shamanskoe toptanie, soprovozhdaemoe
smes'yu iz  eskimosskih napevov i zapisej pesen kitov. Stiv vnov' nablyudal za
proceduroj na otdalenii. V  otsutstvie shamanskogo bubna Gustav  hlopal  sebya
flejtoj  po  yagodicam,   izdavaya  gortannye  vozglasy.  Kogda  na   monitore
pokazalis' serye pul'sacii, |sher zapustil datchiki,  no na etot raz po-inomu:
nagnuvshis' nizko, licom  chut' ne  upirayas' v pah,  i metnuv piramidki iz-pod
zada  obeimi  rukami, prosunuv ih mezhdu rasstavlennyh  nog.  Datchiki nemnogo
pokachalis' v  vozduhe i nachali kruzhit'sya nad interferotronom. Gustav pomanil
rukoj Stiva.
     -- Vzglyani na ekran.
     Na  displee  seraya  ryab'  postepenno  sobiralas' v  nebol'shie  komochki,
soedinennye mezhdu soboj tonkimi nityami. |sher kommentiroval proishodyashchee.
     -- Sejchas ty  vidish' formirovanie  sobytijnoj setki, gde  sgruppirovano
vse,  chto  proishodilo na  etom meste za poslednie tri  mesyaca.  Sfokusiruem
apparat na segodnyashnem utre,-- s etimi slovami Gustav nachal chertit' kakie-to
figury na  plastine interferotrona,-- kazhetsya, etot puchok otnositsya k  nemu.
Vydelim  nekotorye zavisimosti.  Tak, eta yachejka,  sudya  po vsemu,  vedet  k
Francu.  Koordinatnye pokazateli  v uglu govoryat,  chto dejstvie  proishodilo
mezhdu pyat'yu i devyat'yu chasami. Uberem nekotorye postoronnie navodki.
     Gustav prodolzhal manipulyacii.
     -- Mezhdu prochim, Stiv,-- obrativshis' k Maknalti, Gustav uvidel, chto tot
zacharovanno smotrit v ekran i na ego slova ne reagiruet.-- |j, Stiv, ochnis'!
Samoe interesnoe -- vperedi.
     Maknalti vzdrognul i pomotal golovoj, prihodya v sebya.
     -- Prosti, Gustav. YA nemnogo zadumalsya.
     -- Tak vot, Stiv, iskusstvo vladeniya interferotronom zaklyuchaetsya v tom,
chtoby znat', kakie imenno cepochki vybrat' iz ogromnogo mnozhestva. Bez lozhnoj
skromnosti skazhu:  intuiciya  i opyt  pozvolyayut  mne prakticheski  bezoshibochno
poluchat' trebuemuyu kartinku. Pozhalujsta:  sejchas my  uznaem, chto proishodilo
na poroge etogo bungalo v shest' chasov pyat'desyat dve minuty.
     Na ekrane poyavilos' dvuhmernoe, slegka razmytoe izobrazhenie.
     -- YA vstroil  vozmozhnost' pomoshchi, tak chto pri vozniknovenii zatrudnenij
mozhno pryamo u interferotrona poluchit' otvet na nekotorye voprosy.  Podrobnye
raz®yasneniya -- v instrukcii.
     Kartinka  posle neskol'kih postukivanij Gustava po upravlyayushchej plastine
stala nemnogo chetche; v verhnem pravom uglu poyavilos' oboznachenie vremeni. Do
vyhoda Franca iz domu ostavalos' menee soroka sekund. |sher eshche neskol'ko raz
prikosnulsya k plastine i s sozhaleniem proiznes:
     --  Pohozhe,   nam   pridetsya  pobegat'   za  Bogenbrumom.  Zona  pokaza
interferotrona,  ili  pyatno,  kak ya  ego  nazyvayu,  ogranicheno  pyat'yudesyat'yu
yardami.
     Dver'  bungalo  na monitore otkrylas', na poroge  pokazalsya  Bogenbrum,
odetyj v  majku i sportivnye trusy. On posmotrel na nebo, zatem po storonam,
potyanulsya,  zevnul i  sdelal neskol'ko  shagov  po  dorozhke, kotoraya  vela  k
okeanu. |sher prikosnulsya k paneli; ugol zreniya peremestilsya vverh, pokazyvaya
mestnost'  s  vysoty  dvadcati  futov. Bogenbrum poshel  nazad  k  bungalo  i
neskol'ko sekund stoyal licom k dveri, pochti ne dvigayas'.
     -- On zabyl zakryt' dver' i vernulsya, chtoby  ustanovit' zashchitu, kotoraya
srabotala, kogda my pytalis' ee otkryt'. Kak vidish', Bogenbrum odelsya legko.
On  yavno ne sobiralsya idti k komu-nibud' v gosti, tem  bolee chto eshche slishkom
rano, i, skoree vsego, vyshel prosto progulyat'sya,-- kommentiroval Gustav.
     Bogenbrum vernulsya  na tropinku i stal udalyat'sya v napravlenii  okeana.
Spustya minutu on rastayal v golubovatoj pelene, skryvavshej chast' pejzazha.
     -- CHto eto bylo? Utrennij tuman? -- sprosil Maknalti.
     -- Net,-- ulybnulsya Gustav.-- Bogenbrum vyshel  za predely pyatna. Bol'she
pribor  nichego  ne  pokazhet. Teper'  my posleduem za  Francem  do  blizhajshej
razvilki. Ne dumayu, chtoby on soshel s dorozhki: vezde posle dozhdya takaya gryaz'.
     |sher  vyklyuchil  interferotron; piramidki, vrashchayas' medlennymi  krugami,
opustilis' na zemlyu.
     -- Stiv, voz'mi datchiki, a  ya zahvachu vse ostal'noe,-- s  etimi slovami
Gustav zahlopnul kryshku interferotrona i zasunul v karman muzykal'nyj boks.
     Oni poshli vniz po toj zhe dorozhke, na kotoroj ischez Bogenbrum. Blizhajshaya
razvilka okazalas' na  krayu obryva. Otsyuda  odna tropinka  vela vpravo  -- k
osnovnoj  masse domikov Kantabile, drugaya -- vniz, k okeanu, a tret'ya --  na
yug, k skalam. Gustav vklyuchil interferotron, s osoboj ostorozhnost'yu podbrosiv
datchiki, chtoby oni v sluchae neudachnogo zapuska ne svalilis'  s obryva. Posle
pyati  minut intensivnogo  fokstrota, kotoryj  Gustav otplyasal pod nestrojnyj
negrityanskij  dzhaz,  priyateli  uvideli  na ekrane,  kak Bogenbrum  stoit  na
razvilke, osmatrivayas' po storonam.
     --  Esli  on reshil okunut'sya v okean, to, boyus', eto bylo ego poslednee
kupanie,-- mrachno skazal |sher.
     Bogenbrum reshitel'noj  pohodkoj stal  spuskat'sya  k okeanu,  posle chego
opyat'  rastvorilsya v tumane. Vsled za Francem |sher i Maknalti vyshli na bereg
okeana,  nedaleko  ot togo mesta,  gde  nedavno  posle  muzazha  Gustav stol'
neudachno  vykupalsya.   Nikakih  priznakov  morskih  tragedij   na  peske  ne
nablyudalos', i |sher, izyashchno val'siruya, vklyuchil interferotron. |kran pokazal,
kak Bogenbrum spustilsya po dorozhke  k okeanu, podoshel k vode, zatem potrogal
ee nogoj.  Temperatura  okazalas'  dlya  nego  podhodyashchej, tak  kak on  rezvo
sbrosil s  sebya vsyu odezhdu i s razbega nyrnul. Na monitore bylo zametno, kak
nedaleko ot berega v vode chto-to vidnelos'.
     -- CHto ty delaesh', Gustav? -- v nedoumenii sprosil Maknalti, glyadya, kak
Gustav vdrug stal bystrymi dvizheniyami peremeshchat' ugol obzora poblizhe k etomu
neponyatnomu predmetu.-- My zhe propustim samoe glavnoe!
     --  Ne volnujsya, vsegda  mozhno sdat' nazad i posmotret'  zanovo s lyuboj
tochki,--  probormotal |sher, fokusiruya interferotron na, kak vyyasnilos' cherez
neskol'ko  sekund, tom  zhe samom valune,  hobotov kotorogo  on  nedavno  ele
izbezhal.-- Nu chto zh, Stiv, odnim znakomym u nas men'she.
     -- Pochemu?
     -- Sejchas sam vse uvidish',-- s etimi slovami Gustav vernul tochku obzora
v ishodnoe  polozhenie, a vremya pokaza opyat'  ustanovil na  moment  poyavleniya
Bogenbruma iz goluboj peleny.
     Na monitore  Franc  povtorno  soshel po dorozhke, razdelsya i skrylsya  pod
vodoj. Proshlo sekund dvadcat'. Bogenbrum ne vsplyval. Za isklyucheniem priboya,
kartinka  na  ekrane interferotrona  byla  sovershenno  nepodvizhnoj.  |sher  i
Maknalti napryazhenno vsmatrivalis' v monitor, no Franc nikak ne pokazyvalsya.
     -- |to eshche chto takoe?! -- vdrug voskliknul Stiv, tknuv pal'cem v temnuyu
massu, neozhidanno vynyrnuvshuyu iz vody.
     -- Hishchnyj kamen',  kotoromu ya pozavchera chut'  ne popal v past'.  Boyus',
Bogenbrumu ne povezlo,-- pechal'no zametil Gustav.
     Valun  podnyalsya nad vodoj  na vysotu desyati futov. Nesmotrya na nechetkoe
izobrazhenie,  druz'ya  uvideli,  kak  kamnepodobnoe  zhivotnoe  vrashchaet  svoim
edinstvennym  glazom  i shevelit chelyustyami,--  ochevidno,  perezhevyvaya  svezhuyu
dobychu. Na makushke zverya chto-to rozovelo.
     -- CHto eto u nego na golove? Ty mozhesh' podvesti kameru poblizhe, Gustav?
-- sprosil Stiv, no |sher uzhe i tak ter plastinu, pytayas' uvelichit' kartinku.
Vblizi,  s  rasstoyaniya  v  neskol'ko   yardov,  stalo  vidno,  chto  eto  byla
chelovecheskaya kist', derzhavshayasya za holku zhivotnogo.
     Valun, pozhevav,  smachno vyplyunul  komok vodoroslej. Odnovremenno s etim
na  ego makushke poyavilas' vtoraya  ruka,  a vskore  i Franc celikom, kotoryj,
sportivno  otzhavshis'  za spinoj zverya,  vskarabkalsya emu na golovu  i  nachal
usilenno  smorkat'sya, vygonyaya popavshuyu v  pazuhi vodu. Vid  u Bogenbruma byl
sovershenno  spokojnyj.  Otsmorkavshis',  on  rastyanulsya   na  kamne,   slovno
sobirayas'  zagorat'.  Valun  podnyal  glaz kverhu i,  kak  pokazalos' |sheru i
Maknalti,  uhmyl'nulsya,  posle  chego  vystrelil  iz svoih bokov  neskol'kimi
dlinnymi  hobotami. Bryzgi  privlekli  vnimanie Franca,  snachala  podnyavshego
golovu, a zatem vstavshego  vo  ves' rost,  chtoby  posmotret' na eto yavlenie.
Kamen' eshche bol'she rastyanul svoj rot v ulybke  i vdrug rezko tryahnul golovoj,
otchego  Bogenbrum  poteryal  ravnovesie i svalilsya  v vodu pryamo pered mordoj
zverya.
     -- Sejchas on ego tochno sozhret,-- skazal |sher.
     Hoboty, slovno morskie zmei,  ustremilis'  k mestu  padeniya Bogenbruma.
Franc vynyrnul licom k kamnyu, zamahal rukami, chto-to voskliknul i vnov' ushel
pod  vodu. Na ekrane bylo vidno, kak hoboty  somknulis' u nego  nad golovoj;
voda  zaburlila,  i,  nakonec,  cherez  neskol'ko  muchitel'nyh  (dlya  |shera i
Maknalti) mgnovenij  nad  poverhnost'yu poyavilsya  plotno  oputannyj  hobotami
Franc. Zver'  pripodnyal  ego poblizhe  k svoej  morde;  Bogenbrum,  vyprostav
pravuyu  ruku, pogrozil valunu kulakom. Gustav i Stiv byli gotovy k tomu, chto
kamen'  sejchas zasunet ego v  past', odnako  vmesto etogo hoboty  raskrutili
Bogenbruma i  podbrosili vysoko v vozduh. Franc ves'ma neestetichno plyuhnulsya
v okean, no byl vnov' vyuzhen.
     -- V koshki-myshki igraetsya. Zverek s fantaziej,-- proburchal Stiv.
     Obmotannyj hobotami  Franc byl opyat' podnesen k morde chudovishcha i chto-to
emu  prokrichal. V otvet kamen' perevernul ego vverh nogami, slegka potryas, a
zatem akkuratno postavil sebe na makushku  -- vverh golovoj. Hoboty razoshlis'
v  storony;  Bogenbrum  vnov'  ulegsya  zagorat'.  Valun  pochemu-to  ne  stal
sbrasyvat' s golovy Franca, razryvat' ego na kuski i zapihivat' v past', kak
togo ozhidali Stiv i  Gustav. Vmesto etogo on mirno shevelil  hobotami v vode,
raspuskal ih veerom i sobiral vmeste, a  Bogenbrum prodolzhal prinimat'  svoi
solnechnye vanny u nego na temeni. Tak proshlo neskol'ko minut.
     --  CHto-to  ya  ne ponimayu.  |togo zverya kak, uzhe  pokormili s utra?  --
narushil molchanie Stiv.
     Bogenbrum perevernulsya i leg na  zhivot. Valun  perestal shevelit' svoimi
konechnostyami, prikryl glaz i, sudya po vsemu,  zadremal. Proshlo eshche nekotoroe
vremya. Kamen', pohozhe, ne sobiralsya  est' Bogenbruma,  yavno ne buduchi protiv
togo,  chtoby  Franc  zagoral u nego na golove. Spustya  minut pyat'  Gustav ne
vyderzhal  nepodvizhnogo haraktera etoj idillii  i  poter plastinu,  prokrutiv
sobytiya  vpered.  Indikator  vremeni  vnizu  ekrana pokazal,  chto  dvadcat'yu
minutami  pozzhe nikakih sobytij  v otnosheniyah mezhdu kamnem i  Bogenbrumom ne
proizoshlo: v luchah utrennego  solnca oba zasnuli,  prichem  titanicheskij hrap
Franca pochti celikom zaglushal mirnoe sopenie valuna.
     Usnuvshee zhivotnoe ponemnogu naklonyalo  svoyu golovu,  i cherez  nekotoroe
vremya spyashchij Franc skatilsya v vodu. Valun prosnulsya ot bryzg, popavshih emu v
mordu,  zashevelil  konechnostyami,  a  Bogenbrum   vynyrnul  i  chto-to  veselo
prokrichal  zveryu. Sleduyushchaya  chetvert'  chasa predstavlyala soboj nekij cirk na
vode:  Franc  vovsyu igral  s hobotami, to pruzhinya na nih,  kak na batute, to
balansiruya, kak na brevne, ili zhe  pereprygivaya cherez nih. ZHivotnoe, sudya po
ulybke  vo vsyu  past', bylo etim  neobychajno dovol'no, usluzhlivo  podstavlyaya
hoboty Bogenbrumu.  Zakonchiv veselit'sya, Franc vyshel iz vody, druzheski pozhal
po  ocheredi vse protyanutye k nemu hoboty, pomahal  valunu rukoj,  odelsya  i,
podnyavshis' po tropinke,  skrylsya  v goluboj pelene. Kamen' na  proshchanie tozhe
pomahal svoimi konechnostyami, posle chego, ulybayas', ushel pod vodu.
     --  Pohozhe, chto  Bogenbrum  principial'no nes®edoben,-- summiroval svoi
vpechatleniya  ot  uvidennogo  Stiv. Gustav zhe  byl  slegka obeskurazhen  -- on
ozhidal bolee prostoj i bystroj razvyazki, zaranee myslenno pohoroniv Franca v
okeanskoj  puchine.   On  chuvstvoval,  chto  popal  v  glupoe  polozhenie   kak
neudavshijsya prorok. Emu k tomu zhe stalo stydno svoej pozavcherashnej trusosti.
     -- Konechno, prosto  zamechatel'no, chto  tak  vse milo  oboshlos'.  Vopros
tol'ko  v  tom,  kuda  zhe  delsya  Bogenbrum?  Pridetsya  tebe, Gustav,  opyat'
zapuskat'  apparat.   Kazhetsya,  blagodarya  Francu  ty  za  segodnyashnij  den'
polnost'yu vosstanovish' professional'nuyu formu.
     |sher molcha zapihal datchiki v karmany, zasunul pod myshku interferotron i
zashagal k obryvu. Stiv prihvatil muzykal'nyj yashchichek. Oni podnyalis' naverh, i
|sher, udarivshis' v yarostnyj kankan, vklyuchil interferotron. Piramidki byli im
zapushcheny  lihim  zhestom,  so  svistom unesshis'  vysoko vverh,--  Stivu  dazhe
pokazalos', chto oni ne vernutsya i emu s  Gustavom pridetsya sobirat' ih mezhdu
kaktusov.
     Vozniknuv  iz  tumana,  Bogenbrum  ostanovilsya  na  rasput'e,  povertel
golovoj v raznye  storony, zatem  reshitel'nym  shagom  napravilsya  na  yug. Po
doroge on ostanovilsya vozle kusta mozhzhevel'nika i otlomal nebol'shuyu vetku.
     -- Kuda ego opyat' cherti ponesli,-- probormotal |sher.
     -- Kto  znaet, mozhet byt', u  nego zdes' massa  znakomyh  iz podvodnogo
mira. Budem nadeyat'sya, chto on ne pojdet za skaly,-- skazal Stiv.
     Gustav  tozhe  na eto nadeyalsya:  za skalami dorozhka vela k  Sapale  s ee
narushennoj psihosredoj. Bogenbrum vskore ischez s ekrana,  i  |sher  prokrutil
sobytiya na interferotrone nemnogo vpered, ozhidaya  poyavleniya  vozvrashchayushchegosya
Franca.  Ni cherez  polchasa,  ni  cherez  chas on  ne vernulsya. Gustav  poezdil
vremennm  oknom interferotrona vzad-vpered, no Bogenbrum tak i ne pokazalsya.
|sher  i Maknalti ponimali, chto  Franca, bez  vsyakogo special'nogo snaryazheniya
okazavshegosya v zone psihovozmushcheniya, zhdut priklyucheniya kuda poser'eznee,  chem
morskie attrakciony s  ruchnymi zhivotnymi. Dazhe blizkoe znakomstvo s golodnym
akulyarom  mozhet  pokazat'sya spasitel'nym izbavleniem  po  sravneniyu  s  temi
lovushkami, kotorye sposobna rasstavit' shizofrenicheskaya priroda.
     ***
     Stiv pohlopal sebya po karmanam:
     --  Kazhetsya,  vse  vzyal.  Kak  ty dumaesh',  stoit li  mne brat' vytyazhku
mandragory?
     Gustav   zasovyval   interferotron,   datchiki,   muzykal'nyj   boks   s
dopolnitel'nymi  vkladyshami  na  dno prostornogo ryukzaka. On  uzhe  byl pochti
polnost'yu   ekipirovan  --  podobno  Stivu,  v  tradicionnyj  boevoj  chernyj
kombinezon, vysokie botinki  na  besshumnoj  myagkoj podoshve i shlem, napodobie
teh, chto v  srednevekov'e  nadevali  motociklisty -- i perepoyasan sbruej,  k
kotoroj byli prikrepleny vsevozmozhnye horeomaticheskie orudiya, v  tom  chisle:
rycarskij mech, flejta, shchit, navaha, aerozol'nyj raspylitel', dve soedinennye
cep'yu palochki iz zheleznogo dereva, perlamutrovyj kaducej, a takzhe torsionnyj
annigilyator ili, kak ego obychno nazyvali, "torsan".
     -- Obyazatel'no voz'mi. V Sapale  i ran'she byla zhutkaya  atmosfera, a chto
tam sejchas tvoritsya -- nikomu ne izvestno.
     Pod atmosferoj  |sher,  estestvenno, podrazumeval  ne vozdushnye ciklony.
Neskol'ko  chasov  nazad  oni  vdvoem so Stivom  obognuli skalu, za kotoroj v
yuzhnom  napravlenii  skrylsya  Bogenbrum,  i  pochti  vplotnuyu podoshli k  etomu
zabroshennomu kurortnomu gorodku. Interferotron pokazal, kak Franc vstupil na
territoriyu  Sapaly, rastvoryayas'  v  yazykah  rozovogo plameni --  tak apparat
pokazyval  anomalii  psihosredy.  Gustav  poyasnil  Stivu,  chto  v anomal'nyh
usloviyah  ego pribor  ne  dejstvuet,  hotya nel'zya  isklyuchat' nalichiya  vnutri
Sapaly otnositel'no spokojnyh uchastkov,  na kotoryh mozhno bylo by popytat'sya
vklyuchit' interferotron  i proyasnit' sud'bu Franca. Nikakih sledov Bogenbruma
na  okraine  gorodka  zametno ne  bylo,  a  idti  bez zashchitnoj ekipirovki  v
gorodok,  kuda   dejstvie  lyupusov  ne  rasprostranyalos',  Stivu  i  Gustavu
predstavlyalos' slishkom oprometchivym. |sher byl sovershenno ozadachen:
     --  Ved'  ya  zhe  preduprezhdal  ego, chto  zdes' ochen' opasno, dazhe  tebya
privodil v primer. Dazhe esli on akademik horeomatiki, zachem tak glupo  lezt'
v zapadnyu! Skol'ko on mozhet protyanut' bez konservantov?
     Stiv zadumalsya.
     -- CHasov pyat'-shest'. Inache govorya, emu ostalos' zhit' dva-tri chasa.
     Ocenivayushche  posmotrev  na uhodivshuyu  vverh  po  sklonu gory,  obmanchivo
spokojnuyu glavnuyu ulicu Sapaly, priyateli reshili vernut'sya  domoj, dostat' iz
kladovok  vse  svoe  horeomaticheskoe  shturmovoe  oborudovanie, ostavsheesya ot
prezhnih vremen, i predprinyat' popytku vytashchit' Franca. Stiv, predydushchie gody
vsyacheski otkazyvavshijsya sostavit' Gustavu kompaniyu dlya ekspedicii  v Sapalu,
na sej raz  sam  predlozhil  nemedlenno idti tuda  vyzvolyat' Bogenbruma. |sher
pytalsya otgovorit' ego, ssylayas' na otsutstvie u Stiva boevogo opyta, no tot
vozrazil:
     -- Hotya ya i ne afishiroval dannoe obstoyatel'stvo,  za moimi plechami, tem
ne menee,--  pyatnadcat' let sluzhby  v  shturmovyh otryadah, prichem  dostatochno
nasyshchennoj. A idti v Sapalu do sih por mne ne hotelos' potomu, chto odno delo
-- prazdnye progulki, no sovsem drugoe -- spasenie cheloveka.
     Gustav  tozhe  let  dvadcat'  provel v udarnyh tancbrigadah i  znal, kak
vesti sebya v neordinarnoj psihosrede. Iz Olivaresa, krome interferotrona, on
privez  polnyj nabor  shturmovika:  psihoneprobivaemyj kombinezon,  neskol'ko
zashchitnyh  shlemov,  grimuary,  amulety i talismany,  ostro ottochennye kremni,
nebol'shie  izvestkovye  statuetki  Venery,  rakoviny kauri, idoly  Bafometa,
chetki, vyrezannye  iz oreshnika  palochki, neskol'ko  komplektov  kart taro  i
mnogoe drugoe. Vse  eto bylo szhato do  razmerov nebol'shoj  shkatulki,  dolgie
gody mirno lezhavshej  na nizhnej  polke  v  podvale,  no posle  dearhiviruyushchej
pavany predstalo v svoem pervonachal'nom vide  doverhu nabitogo instrumentami
ryukzaka.  Maknalti  tozhe byl vooruzhen do zubov -- krome standartnyh,  u nego
byla massa individual'nyh  orudij, kak to: osobym obrazom vyplavlennye kuski
svinca, zasushennaya  chelovecheskaya golova, drevnie probirki s placentoj, zhezly
iz  derev'ev  farabaha  i  bibitake, aerozoli na osnove  starinnyh  fekalij,
chernye  boby, butylochki s kon'yachnym spirtom i smorshchennye  plody  citrusovogo
rasteniya, nazyvavshegosya na Vostoke "rukoj Buddy".
     -- CHto iz muzyki beresh' s soboj? -- pointeresovalsya Stiv.
     --  Obychnyj  nabor  plyus Tomas  de  Hartman, Gurdzhiev,  Rajli,  Ligeti,
SHul'ce, Subotnik. Takzhe koe-chto iz novovenskoj shkoly, v osnovnom, Vebern.
     -- Ogo, vpechatlyayushchij spisok. Gotovish'sya k ser'eznym boyam?
     --  Ne  to  chtoby  gotovlyus', no  predpolagayu, chto ne vse budet prosto.
Boyus',  nam  pridetsya  oblazit' vsyu Sapalu,  a eto ne  promenad. Ty upakoval
konservant?
     -- Horosho, chto napomnil.  YA vse dumal -- chego-to  ne hvataet, i ne  mog
vspomnit', chego imenno. Skol'ko vzyat'?
     -- Beri ves'.
     Stiv udivlenno podnyal brovi:
     -- No etogo zapasa hvatit kak minimum na nedelyu! Ty ser'ezno polagaesh',
chto my tam zastryanem tak nadolgo?
     -- Konechno,  net. My  podelim ego  porovnu  --  v  sluchae, esli  kto-to
ostanetsya bez ekipirovki,  na dvoih --  ili troih  -- hvatit ostatka,  chtoby
vernut'sya. Tak, ya pochti gotov, zakazyvaj samokaty.
     Stiv prikryl glaza, vyzyvaya v golove komandnoe menyu  holovizora,  otdal
myslennoe rasporyazhenie, i cherez neskol'ko  sekund s  holovizionnoj paneli  v
ego gostinoj svalilis' na pol odin za drugim dva krohotnyh detskih  skutera.
Gustav izumilsya:
     --  |to  eshche  chto  takoe? Kak  my  na nih poedem?  Dazhe  ryukzak  nekuda
postavit'!
     Stiv  razdrazhenno  pnul nogoj  odin iz  skuterov,  ot  kotorogo  tut zhe
otvalilos' siden'e.
     -- YA zhe zakazyval standartnye voennye samokaty! U lyupusa, vidno, sovsem
uzhe mozgi nabekren'! Sejchas eshche raz poprobuyu.
     Maknalti  sosredotochilsya,  prikryv   glaza.   Spustya  mgnovenie  panel'
vyplyunula dva yarko-krasnyh progulochnyh mopeda. |sher rassmeyalsya:
     -- Lyupus, pohozhe, vypolnyaet tvoi sokrovennye zhelaniya. Skol'ko let ty ne
katalsya na detskom  velosipede? Dvesti  -- dvesti  dvadcat'?  Nu  ladno, eti
vpolne sgodyatsya, doroga nedal'nyaya.
     Gustav  i  Stiv, pritorochiv  k  bagazhnikam ryukzaki, vykatili  mopedy iz
domu.
     --  Poletim  ballisticheski  ili  prokatimsya  po  dorozhke?  --   sprosil
Maknalti.
     -- Katat'sya osobo nekogda, vyletaem,-- otvetil Gustav i, sev na  moped,
ukazal lyupusu punkt naznacheniya -- tochku za sto yardov do granicy Sapaly. Stiv
sinhroniziroval traektoriyu poleta svoej mashiny s mopedom |shera, i vskore oni
vzmyli  vysoko v vozduh, posle chego nachali snizhat'sya. Prizemlenie poluchilos'
ves'ma zhestkim: sistema plavnoj posadki  pochemu-to ne srabotala, ot udara ob
zemlyu  mopedy  razvalilis',  odnako  ni  Stiv,  ni Gustav  ne  postradali,--
srabotalo protivoudarnoe silovoe pole, nepremennyj atribut  lyubogo  sredstva
peredvizheniya.  Priyateli natyanuli ryukzaki i ostatok  puti  do  granicy Sapaly
prodelali  bystrym shagom, chasto ostanavlivayas' i  vslushivayas'  vnutr'  sebya.
Vozle dorozhnogo znaka s oboznacheniem "Sapala" Gustav sbrosil ryukzak:
     -- Vse, dal'she nachinaetsya. Dostavaj konservant.
     Stiv  snyal svoyu poklazhu, zalez v bokovoj karman ryukzaka i dostal ottuda
dva nebol'shih zolotistyh cilindra. Gustav vzyal odin iz nih, i, podnesya ego k
shee,  sel  na  zemlyu.  Konservant  vsegda  vvodilsya  cherez  sonnuyu  arteriyu,
procedura  eta byla  ochen'  boleznennoj, obychno  privodya  k  kratkovremennoj
potere  soznaniya.  |sher  sdavil  cilindr,  gromko  vskriknul  i  bez  chuvstv
povalilsya  v travu. Stiva  eto zrelishche ne  ispugalo,--  starye shturmoviki ne
boyalis' boli. On snyal shlem, sel ryadom s Gustavom, zatem vdavil  applikator v
gorlo.   Nichego  ne  proizoshlo.  Maknalti,  vnimatel'no   osmotrev  cilindr,
obnaruzhil, chto tot prishel v negodnost' -- veroyatno,  ot starosti. Zakazyvat'
giperkonservant cherez holovizor ne imelo smysla, bolee togo, bylo opasno dlya
zhizni, poetomu  vse  pol'zovalis' starymi zapasami. Stiv  perebral s desyatok
doz, prezhde  chem  nashel  ispravnyj  applikator.  Votknuv ego v  arteriyu,  on
zavopil  i  stal katat'sya po dorozhke, odnako soznanie ne  poteryal. CHuvstvuya,
kak  dejstvie  konservanta  nachinaet  rasprostranyat'sya po  vsemu  telu, Stiv
podumal, chto |sher okazalsya  prav: ostatkov konservanta, esli ih raspredelit'
dazhe na dvoih, hvatilo by ot sily na sutki.
     ***
     Moris  v  ponedel'nik  s  utra  reshil  osmotret' starinnye transportnye
ustrojstva, besporyadochno  svalennye v  pristrojke k  ego osobnyaku.  Sudya  po
vsemu,  prezhnij  hozyain  pital  slabost' k  drevnim  sredstvam peredvizheniya,
zanimayas' ih remontom i vosstanovleniem, na chto ukazyvali vnushitel'nyj nabor
instrumentov, massa zapasnyh  chastej neponyatnogo naznacheniya i obilie korobok
s  detalyami.  Zdes'  byli  i  dopotopnye  trekbolidy,  i astrolando, i  dazhe
kabriodzhet -- pochti vse v ispravnom sostoyanii. Vencom kollekcii, nad kotorym
vosstanovitel'naya rabota,  sudya po  vsemu,  shla do samogo ot®ezda vladel'ca,
byl  rejsovyj  gravitoplan.  Za  vremya prebyvaniya v  Tupungato  Vejvanovskij
navedyvalsya  syuda vsego lish'  raza  tri:  v pervyj  raz  obhodya  svoi  novye
vladeniya, zatem spustya  neskol'ko let,  kogda  kto-to iz sosedej  poprosil u
nego na vremya stratofaeton. Mashinu tak i ne otdali, odnako Moris reshil,  chto
nastaivat' na  ee vozvrashchenii, skoree  vsego, ne imeet smysla: pri poslednem
poseshchenii  pristrojki   obnaruzhilos',  chto   stratofaeton  byl  odolzhen  bez
tormoznogo bloka, okazavshegosya v otdel'nom yashchike.
     Pristrojka predstavlyala soboj prostornyj  angar-masterskuyu  s  shirokimi
vorotami, nadezhno zashchishchennymi  trojnoj sistemoj signalizacii  (Moris raskryl
ee pochti srazu, dazhe ne obrashchayas' k lyupusu), no popast' v nee  mozhno bylo  i
iz  kuhni.  Kakie-to  bloki, upakovannye v  prochnye  derevyannye yashchiki,  byli
skladirovany v  podvale i na  cherdake, no Vejvanovskij v  nih ne zaglyadyval.
Tehnika  ego  nikogda  osobo  ne   uvlekala:   ustrojstvo  lyubogo  mehanizma
stanovilos'  emu  yasno   posle  neskol'kih  minut  sozercaniya,--  Moris  byl
natrenirovan  videt'  lyubuyu  veshch'  celikom   i   naskvoz'.  Pohodiv   vokrug
razobrannogo gravitoplana,  on dogadalsya, chto prezhnij  hozyain  nikak ne  mog
naladit'  sistemu  ohlazhdeniya  levitacionnogo  dvigatelya  --  vokrug  mashiny
ostalis'  broshennymi neskol'ko  raskrytyh yashchikov s  detalyami, a  na  rabochem
stole v razobrannom vide  lezhal kuler. Takie gravitoplany ne vypuskalis' uzhe
let  dvesti,  i problemy s  zapchastyami, estestvenno,  byli neizbezhny. Moris,
povertev  kuler  v  rukah, ponyal, chto remont poshel  po  nepravil'nomu  puti:
mehanizm byl  vpolne  ispraven, polomka,  skoree vsego, proizoshla  v  drugom
meste.   Otojdya   ot   gravitoplana   na   neskol'ko  futov,  Moris   slegka
rasfokusiroval  glaza i  vnutrennim  zreniem nachal  issledovat' vnutrennosti
mashiny.  Osmotr zanyal  neskol'ko minut,  pri etom bylo obnaruzheno  neskol'ko
bolee krupnyh neispravnostej.  Vejvanovskij ocenil, chto emu s ego pervichnymi
navykami  mehanika  ponadobilos' by  paru  dnej,  chtoby privesti  apparat  v
poryadok. Zatem ego zainteresoval  nebol'shoj  troller, visevshij na stene. |to
bylo malomoshchnoe,  beskolesnoe (kak  ves'  transport poslednih treh stoletij)
ustrojstvo, vernee, prosto shtyr' s siden'em, prednaznachavshijsya dlya raz®ezdov
po fiksirovannym  vnutrigorodskim  marshrutam  s  vysotoj  pareniya  do soroka
futov. Moris snyal troller s kryuka i legkim tolchkom napravil ego k vorotam.
     Vykativ troller  vo dvor  i  usevshis'  na  nego,  Moris  prikosnulsya  k
komandnoj  paneli,  kotoraya  vysvetila  frazu  "net  marshruta", zatem  srazu
pogasla. Vejvanovskij opyat' potrogal  panel';  troller otvetil:  "ya  zhe yasno
skazal,  chto net  marshruta". |tu mashinu  proektirovali  hamy, podumal Moris,
sil'nym pinkom otpravlyaya troller  nazad v angar, gde tot,  grohocha,  upal na
yashchiki s detalyami. Zatem  dlya osmotra byl izvlechen trekbolid -- transport dlya
lyubitelej  ostryh  oshchushchenij,   vneshne  predstavlyavshij  soboj  krupnoe  yajco.
Ubedivshis' v  ispravnosti mashiny, Moris otkinul kryshku trekbolida i zabralsya
vnutr'.  Edva on sel  na  nebol'shoe siden'e, kak ego srazu okutalo  myagkim i
odnovremenno uprugim veshchestvom; pered glazami vspyhnulo informacionnoe tablo
s rel'efnoj kartoj  okrestnostej Tupungato. CHerez sekundu  nad  kartoj  byli
prochercheny punktirom neskol'ko parabol, predstavlyavshih dopustimye dlya dannoj
mestnosti traektorii. Moris vybral  maksimal'nuyu vysotu pod®ema, sostavivshuyu
pyat' mil', i ustanovil samuyu nizkuyu tochku podhvata -- sto yardov nad  zemlej.
Trekbolid, poluchiv komandu,  tiho zashipel, kryshka nad  golovoj Vejvanovskogo
plotno zakrylas',  i apparat, nabiraya skorost', stal unosit'sya vverh. Moris,
blagodarya  amortiziruyushchemu  dejstviyu   vnutrennego  sloya,  pochti  ne  oshchushchal
peregruzok,  nablyudaya  cherez  stavshij  prozrachnym korpus, kak  vnizu,  sredi
bezgranichnogo okeana, v mikroskopicheskuyu pylinku prevrashchalsya Tupungato,  a v
uzkuyu  polosku   --   ostal'nye   obitaemye  territorii.  Svetyashchayasya  tochka,
oboznachavshaya  na tablo dvizhenie po traektorii, pochti  priblizilas' k vershine
paraboly. Do  momenta  vyhoda  ostavalos' sovsem  nedolgo.  Trekbolid  nachal
tormozhenie, pered glazami Vejvanovskogo zagorelis' cifry otscheta: 9, 8, 7...
     Na  nulevoj otmetke trekbolid  zamer, perevernulsya, raspahnul kryshku  i
otpravil  Morisa v  svobodnoe  padenie,  predvaritel'no okutav ego  zashchitnym
pokrytiem.  Tem ne  menee,  on  skvoz'  predohranitel'nyj sloj  pochuvstvoval
prikosnovenie  ledyanoj   atmosfery.  V  ushah  stoyal   svist,  zemlya   bystro
priblizhalas', i  Moris, shmygaya  nosom,  podumal  o  tom, chto  chelovechestvo s
neponyatnym uporstvom izyskivaet sebe strannye sposoby razvlechenij: pryzhki so
stolbov, obvyazavshis'  lianami ili uprugim kanatom; parashyuty;  del'taplany --
vse  lish' zatem, chtoby  po-detski  odurachit'  silu  prityazheniya, a ne  chestno
prevratit'sya v meshok kostej ot udara ob zemlyu, kak polozheno vsem, krome ptic
i  nasekomyh. V nachale poleta Vejvanovskogo takzhe  odolevali somneniya naschet
togo,  chto on smozhet  prizemlit'sya  v  zadannoj tochke,-- uzh bol'no kroshechnym
videlsya  sverhu  gorodok. Trekbolid  sledoval  za Morisom,  nahodyas'  vysoko
vverhu, no na poslednej mile snizhalsya uzhe parallel'no s  nim, a za neskol'ko
mgnovenij do tochki podhvata okazalsya pod  Vejvanovskim, usluzhlivo raskrylsya,
prinyav  ego v svoe  pruzhinistoe nutro  i gasya uskorenie. Spusk na ostavshiesya
sto yardov proshel v komfortabel'nom tormozhenii; prizemlivshis' tochno na tom zhe
meste, otkuda nachalsya polet, trekbolid vysvetil na tablo slova blagodarnosti
i vypustil Morisa naruzhu.
     -- Privet, Moris!
     -- Privet!
     Pered  Vejvanovskim,  ulybayas', stoyala  Filomela Venis,  zhivshaya v  dome
naprotiv.
     -- Osmatrivaete kollekciyu?
     Moris neopredelenno hmyknul. On byl ne  master  na svetskie besedy, tem
bolee chto za ves'  srok zhizni v  Tupungato s  Filomeloj on perekinulsya  lish'
neskol'kimi neznachashchimi frazami, sderzhanno zdorovayas' pri redkih vstrechah.
     -- YA iz okna uvidela, kak vy uleteli na trekbolide. Ne strashno bylo?
     -- Da net.
     -- Budete ispytyvat' ostal'nye mashiny?
     -- Ne znayu, poka ne reshil.
     -- A mozhno posmotret' na nih?
     -- Konechno, pozhalujsta.
     V angare Filomela s vyrazheniem zainteresovannosti na lice neskol'ko raz
oboshla  gravitoplan,  zaglyanula  v ego  razobrannye vnutrennosti i  delovito
pohlopala mashinu po korpusu.
     -- A chto s nim? YA glyazhu, vy nadumali zanyat'sya remontom?
     -- Voobshche-to ya poka nichego tut ne trogal, prosto smotryu, chto k chemu.
     --  U  odnogo moego horoshego znakomogo, mozhno dazhe skazat', muzha,  byla
pochti takaya zhe kollekciya.
     -- I chto s nim -- s nej -- sejchas?
     -- Pogibli v vojnu.
     -- Ochen' zhal'...
     --  |to  bylo  pochti  sto  pyat'desyat  let  nazad,  tak  chto  mozhete  ne
soboleznovat'. My i tak uzhe byli na grani razvoda. Mozhno zaglyanut' vnutr'?
     -- Da, konechno.
     Filomela   otkinula   lyuk  i  podnyalas'   v   salon   gravitoplana   po
vyskol'znuvshej iz apparata dorozhke. Vejvanovskij posledoval  za  nej. Vnutri
mashiny zazhegsya neyarkij svet; priyatnyj zhenskij golos proiznes:
     -- Dobro pozhalovat' na bort gravitoplana kompanii "Atropos"!
     -- Obozhayu eti staromodnye ceremonii,-- otozvalas' Filomela.
     Salon  gravitoplana  vmeshchal  desyat'   passazhirov,  vperedi  za  dvercej
nahodilas'  nebol'shaya kabina  pilota, v kotoroj, v obshchem-to,  ne bylo osoboj
neobhodimosti, tak kak mashiny vsegda peremeshchalis' po strogo zadannoj trasse.
Szadi  bylo  otdelenie dlya  bagazha i  otsek  dvigatelya. Filomela  s  razmahu
plyuhnulas' v kreslo, kotoroe  tut zhe ee myagko  obvoloklo. Panel' holovizora,
raspolozhennaya v  centre salona, zasvetilas', i  pered  Morisom v polnyj rost
predstal fantom  styuardessy -- v  zolotistoj nabedrennoj povyazke, tuflyah  na
vysokom kabluke, s siyayushchej tatuirovkoj "Atropos" na levoj yagodice.
     -- Strogaya uniforma,-- zametil Moris.
     --  My  rady, chto vam u  nas nravitsya,-- zauchenno proiznes  fantom.-- K
sozhaleniyu,  my  sejchas  ne  imeem  vozmozhnosti  predlozhit' vam  rejs  po  ne
zavisyashchim ot nas obstoyatel'stvam. Kompaniya "Atropos"  nadeetsya,  chto v samom
skorom vremeni  my  smozhem  vozobnovit'  soobshchenie.  A  poka  my  budem rady
predlozhit' vam prohladitel'nye napitki.
     Posle  etih  slov  styuardessa isparilas'. Na  kresle  pered samym nosom
Filomely vyrisovalsya  nebol'shoj  podnos  s ugoshcheniem, kotoryj ona  brezglivo
otodvinula v storonu. Podnos nachal padat' na pol,  no, ne doletev neskol'kih
dyujmov, ischez.  Venis  vstala iz kresla, proshlas' po salonu,  otkryla kabinu
pilota, no tut zhe ee zahlopnula:
     -- Nu i pylishcha! Tuda, navernoe, nikto nikogda ne zaglyadyval.
     -- Boyus', chto, krome vas, bol'she i ne zaglyanet.
     -- Pochemu? Razve vy ne sobiraetes' privesti v poryadok svoyu kollekciyu?
     --  |to ne  moya kollekciya.  Ona dostalas'  mne vmeste  so vsem domom ot
predydushchego hozyaina. YA eyu  niskol'ko  ne  dorozhu, poskol'ku k  ee  sobiraniyu
nikakih usilij  ne prikladyval. Bolee  togo, ne predstavlyayu, komu  ona mozhet
byt' sejchas interesna.
     Venis vzdohnula.
     -- Da, pozhaluj. Zdes' v Tupungato uzh opredelenno nikomu.
     Oni vyshli iz pristrojki vo dvor. Filomela zaglyanula vnutr' trekbolida i
poshchupala siden'e.
     -- Redkaya veshch'. Ih, po-moemu, vypuskali sovsem nedolgo.
     -- Ne mogu skazat'. Kazhetsya, da, vsego lish'  let sorok-pyat'desyat. Potom
bylo ne do razvlechenij.
     -- |to tochno, ne do razvlechenij. Togda pri vzlete zaprosto sbit' mogli.
     Slegka   zaglyanuv  v   mysli   Filomely,  Moris  ne  obnaruzhil   nichego
primechatel'nogo:  obychnaya  domohozyajka.  Holovizor  navernyaka  ej  naskuchil,
zahotelos'  vyjti  poboltat'  s  kem-nibud' eshche,  krome  ostal'nyh  sosedej,
uspevshih nadoest' i s  bol'shinstvom  iz kotoryh  uzhe uspela peressorit'sya za
vse gody bezvylaznogo prozyabaniya  v Tupungato. Moris, pravda, byl sovershenno
nepodhodyashchej   dlya   etih  celej  kompaniej,  ne  umeya  podderzhivat'  dolgie
bessoderzhatel'nye razgovory  -- "obshchat'sya", kak eto zdes' nazyvali. Konechno,
za  dva  s lishnim stoletiya  u kazhdogo nakopilos'  stol'ko  vospominanij, chto
rasskazov hvatilo by let na desyat',  a esli perezhevyvat' chuzhie istorii, to i
na vse  tridcat'.  No vse  eto nastol'ko skuchno i monotonno...  Vejvanovskij
otpravil v soznanie Filomely mysl', vernee, dazhe ne mysl', a zhguchee zhelanie.
     Venis chut' vzdrognula  i  otpryanula ot trekbolida.  Ona chasto zadyshala,
glaza ee shiroko raskrylis' -- v nih vidnelas' ploho sderzhivaemaya strast'.
     -- Moris, vas mozhno poprosit' ob odnom odolzhenii?
     -- Konechno. CHem mogu pomoch'?
     -- Vy obeshchaete, chto ne budete smeyat'sya nado mnoj?
     -- Pochemu ya dolzhen nad vami smeyat'sya?
     "Skorej,  skorej",--  podumal  Vejvanovskij.  On  oshchutil  chto-to  vrode
legkogo kasaniya v golove --  signal vyzova ot svoih brat'ev. Neobhodimo bylo
vyjti s nimi na svyaz', a dlya etogo trebovalis' vremya i uedinenie.
     -- Gospodi, mne tak stydno,-- Venis zakryla lico rukami.
     --  Ne  stesnyajtes',  k  lyuboj  vashej  pros'be  ya   otnesus'  s  polnym
ponimaniem.
     Filomela  opustila  ruki,  otvela  lico  v  storonu  i  zakusila  gubu,
perezhivaya process vnutrennej bor'by.
     "Nu zhe, davaj",-- prishporival ee Moris.
     -- YA obeshchayu vam, Moris, chto vy potom ne pozhaleete.
     -- YA v etom niskol'ko ne somnevayus'.
     Filomela eshche nemnogo pomolchala, potom vypalila:
     -- Razreshite mne prokatit'sya na trekbolide!
     "Nakonec-to",-- udovletvorenno podumal Vejvanovskij i otvetil:
     --  S udovol'stviem! Neuzheli ya kazhus' nastol'ko nepristupnym,  chto vasha
skromnaya pros'ba nuzhdalas' v takoj prelyudii?
     --  No ya vas  ran'she  ni  o  chem  ne  prosila!  My ved'  dazhe pochti  ne
razgovarivali!
     -- U  menya dejstvitel'no skvernyj, nelyudimyj  harakter,  no  prijti  na
pomoshch'  dame  --  dolg dzhentl'mena.  YA videl,  kak vy strastno  zhelaete etoj
progulki na trekbolide.
     Filomela slegka pokrasnela.
     -- No,  dorogaya Filomela,--  nadeyus', vy ne budete  protiv,  esli ya tak
stanu vas nazyvat', gospozha Venis?
     -- Nichut',-- dama potupila glaza.
     -- Tak  vot, dorogaya Filomela,  vam ne kazhetsya chto podobnyj attrakcion,
umestnyj dlya nravov proshlyh  stoletij, mozhet okazat'sya  slishkom opasnym  dlya
nashih sovremennikov, hotya i bolee prosveshchennyh, no uzhe uspevshih otvyknut' ot
grubyh udovol'stvij?
     Moris podumal,  chto stanovitsya vychurno mnogosloven i  chto s Venis  pora
zakruglyat'sya.
     --  Mozhete  za  menya  ne  volnovat'sya.  YA lyublyu  grubye  i  muchitel'nye
naslazhdeniya,-- Venis konchikom  yazyka  vyrazitel'no provela  po  krayu verhnih
zubov,-- k tomu zhe, pri svoem byvshem muzhe ya letala desyatki raz.
     -- V takom sluchae ne smeyu prepyatstvovat' vashemu dosugu,--  Moris slegka
poklonilsya.
     --  Vy  tak lyubezny,--  prosheptala  Filomela,  zabirayas'  v  trekbolid.
Vejvanovskij podal ej  ruku,  i Venis na  mgnovenie -- sovershenno  nechayanno,
nado polagat' -- pril'nula k nemu svoim uprugim byustom, posle chego energichno
zahlopnula  za  soboj  kryshku.  Vnutri  mashiny  Filomela  srazu  ischezla  za
amortiziruyushchim sloem, i skvoz' poluprozrachnyj korpus byla vidna tol'ko chast'
ee lica, skrytaya tablo s traektoriyami. Venis poshevelila gubami, zatem, tknuv
v tablo pal'cem, otdala  komandu.  Moris  podnyal  bylo  ruku, chtoby pomahat'
dame, no Filomela  uzhe ne obrashchala na nego vnimaniya. Trekbolid zagudel, stal
molochno-belogo cveta, potom, pokrasnev, s natuzhnym  revom  stal podnimat'sya.
Otkuda-to iz glubin pamyati k Vejvanovskomu prishla fraza:  "... pereryv mezhdu
povtornymi zapuskami --  ne menee treh chasov...". On vzdohnul i napravilsya v
angar.
     Zakryv iznutri  dver'  pristrojki, on  vyshel  na kuhnyu,  prosledoval  v
gostinuyu, posle chego podnyalsya na  vtoroj etazh, gde  byli kabinet  i spal'nya.
Otsyuda  iz galerei  nebol'shaya  lesenka vela naverh, na cherdak,  oblyubovannyj
Morisom  dlya meditacij. Zahlopnuv cherdachnyj lyuk, Moris podoshel  k  sluhovomu
oknu  i,  otkryv  ego,  uvidel  v  blednom  zimnem  nebe tusklyj  polumesyac.
"Otlichno",-- podumal on:  luna pomogala bystree otklyuchat'sya.  Moris podvinul
poblizhe k oknu pletenyj kovrik, uselsya na nego v pozu lotosa i zakryl glaza.
Brat'ya vnov' napomnili o sebe legkim prikosnoveniem, skoree dazhe dunoveniem.
Vejvanovskij posidel minut  pyat', no sosredotochit'sya ne udavalos' -- vstrecha
s  gospozhoj Venis nemnogo narushila privychnyj hod veshchej, k tomu zhe  polet  na
trekbolide poshchekotal nervy. Hrustnuv sustavami,  on  leg  navznich'. Pokoj  i
otreshennost' po-prezhnemu  ne  prihodili.  Moris privstal,  protyanul  ruku  k
nebol'shomu  yashchichku starinnoj raboty,  stoyavshemu  na polu  ryadom s  kovrikom,
otkryl ego i dostal butylku vodki s vysokim stakanom. Napolniv stakan na dve
treti, on zalpom  vse vypil,  zatem povodil  rukoj v yashchike  i izvlek iz nego
drevnij  suharik,  kotoryj   est'  ne  stal,  a  nachal  v  nego   intensivno
vnyuhivat'sya.  Brosiv  suharik nazad  v  shkatulku  i  otkinuvshis' na  kovrik,
Vejvanovskij tut zhe pereshel v sostoyanie vozvyshennogo prosvetleniya.
     -- Privet, Moris! -- razdalsya golos Filomely.
     Vejvanovskij chut' ne vypal iz transa, odnako vspomnil, chto brat Fil byl
bol'shim shutnikom.
     -- I ohota tebe, Fil, tak menya pugat'! -- ukoriznenno skazal Moris.
     --  A  s  chego  eto  ty  vdrug  stal  takim  puglivym? ZHizn'  na  Zemle
razmyagchila?  Pora, pora, bratec  Moris, vnov' brat'sya za oruzhie! -- vmeshalsya
brat YAkob.
     Oni nahodilis' v nekoej  promezhutochnoj,  ne  imevshej kachestv zone mezhdu
zemnoj  real'nost'yu  i   ostal'nym   dostupnym  dlya  ih  vospriyatiya   mirom.
Vejvanovskij pochuvstvoval, chto k ih obshchestvu ponemnogu prisoedinyayutsya drugie
brat'ya.
     -- CHto sluchilos', pochemu etot sverhurochnyj sbor? -- sprosil Moris.
     --  Ne volnujsya,  nichego ekstrennogo. Prosto  ierarhi, kak  obychno,  ne
spravlyayutsya  i brosili nas dodelyvat' za  sebya gryaznuyu rabotu. My vse vmeste
uzhe okonchatel'no iz sil vybilis',  reshili tebya pozvat' na podmogu,-- otvetil
Fil.-- Vremeni nam dali slishkom malo.
     -- A chto za problema?
     -- Ocherednoj konec sveta. Ty zhe znaesh', ierarhi ne v sostoyanii gramotno
organizovat'  ni odno svetoprestavlenie. U nih vechno kuski  predydushchego mira
prosachivayutsya  v  sleduyushchij. Oni nachinayut vse  gromit', krushit', ne  obdumav
nichego  kak  sleduet,  a  potom  vyzyvayut  nas dlya  raschistki  territorii,--
raz®yasnil brat Oyama.
     Neuklyuzhest'  kosmicheskih  instancij  byla  pritchej vo  yazyceh  vo  vsej
Vselennoj. Brat'ya i massa ih kolleg iz ostal'nyh galaktik  davno uzhe ponyali,
chto chem vyshe po vlastnoj  lestnice nahodilas'  ta ili inaya  sila, tem glupee
ona  byla. Takov byl neumolimyj ierarhicheskij zakon prirody.  Samye krupnye,
kosmogonicheskie sily otlichalis' prosto hronicheskim kretinizmom.  Posle togo,
chto oni obychno  vytvoryali na prostorah Vselennoj, trebovalos'  vmeshatel'stvo
celyh  armij nizovyh ispolnitelej, likvidirovavshih posledstviya i  koe-kak, v
meru svoih skromnyh vozmozhnostej,  vosstanavlivavshih  obshchij balans. Kurator,
vyzyvavshij  Morisa   i  brat'ev   na  instruktazh,  chasto  stavil  im  zadachi
izvinyayushchimsya  tonom,  yavno stydyas' neprohodimogo idiotizma  spushchennyh sverhu
prikazov,  a  v konce  vsegda  dobavlyal, chto,  poskol'ku  ponimaniyu  brat'ev
nedostupen ves' zamysel ierarhov,  bolee  togo, on  sovershenno sekreten, oni
(brat'ya) dolzhny bez lishnih voprosov samootverzhenno  brosit'sya na  vypolnenie
poluchennyh ukazanij,  oshchushchaya gordost'  ot vozmozhnosti  vnesti  svoj skromnyj
vklad v obshchee delo.
     Tipichnym primerom neprodumannogo  planirovaniya  i ispolneniya byli koncy
sveta, periodicheski organizuemye na vseh planetah. Neposredstvennym  povodom
dlya ih provedeniya obychno byl tajnyj vizit inspektorov (otstavnyh ierarhov --
drevnih,  dryahlyh   i  zlobnyh)  v  sostave  stranstvuyushchej  mezhgalakticheskoj
komissii  na  tot  ili  inoj ob®ekt zvezdnoj  sistemy.  Po itogam  poseshcheniya
gotovilsya doklad s razgromnymi vyvodami i trebovaniyami, vo-pervyh,  smestit'
ili  unichtozhit'  vseh   mestnyh   upravlencev   (bogov,   kak  oni  videlis'
neposvyashchennym  obitatelyam  planet,  a na samom dele -- naznachaemyh ierarhami
sluzhashchih srednego  zvena); vo-vtoryh, radikal'no  ozdorovit'  obstanovku  na
planete.   Pod   ozdorovleniem,   sobstvenno,  ponimalsya   apokalipsis.  |to
"ozdorovlenie" moglo proishodit'  v razlichnyh  formah: stolknovenie nebesnyh
tel,  potop,  hronicheskie zemletryaseniya,  obledenenie i  prochie  kataklizmy.
Odnako  ispolnenie   apokalipsisa  neizmenno  poruchalos'  nastol'ko  grubym,
primitivnym i neobuzdannym  silam, ostavlyavshim  posle sebya takuyu kashu, chto v
poslednee vremya  vse  chashche prihodilos'  privlekat'  special'nye  brigady dlya
privedeniya galakticheskih ob®ektov v  "predbozheskij", t. e. gotovyh k  priemu
ocherednoj  partii  upravlencev, vid. V sostav takoj komandy vhodili i brat'ya
Morisa, chto osobogo entuziazma u nih ne vyzyvalo.
     Nedavno ocherednaya komissiya  proehalas'  po  ob®ektam solnechnoj sistemy,
kak obychno, pridya k vyvodu o neobhodimosti polnogo  obnovleniya. Po  schast'yu,
otstavnye  ierarhi  ne doshli v  svoih rekomendaciyah do togo, chtoby  vzryvat'
Solnce, no obratili vnimanie  na nedopustimost'  postoronnej  kolonizacii --
imelos' v vidu rasprostranenie chelovecheskoj rasy na sosednie  planety. Posle
ih  vizita  byla provedena  seriya  asteroidnyh  bombezhek,  vykosivshaya chahlye
rostki civilizacii na YUpitere, Venere i Marse. Lunu poka trogat' ne stali --
eyu  reshili  zanyat'sya nemnogo pozzhe, v hode ozdorovleniya obstanovki na Zemle,
da i poselencev tam bylo ochen' malo. Harakter  namechaemogo  ozdorovleniya byl
neyasen: brat'ya ne mogli znat' v  tochnosti o planah vysshego komandovaniya, tak
kak imeli dostup, ili, kak ego eshche nazyvali, okno ili shlyuz, tol'ko k  svoemu
neposredstvennomu kuratoru. Deyaniya vysshih sil mogli nablyudat'sya, no obshchat'sya
napryamuyu s  etimi  silami  bylo  nevozmozhno.  Kurator  raspolagal vyhodom na
svoego  neposredstvennogo nachal'nika, kotorogo Moris i brat'ya uzhe  ne  mogli
videt', a etot nachal'nik -- oknom na  svoego ierarha, i  tak dalee, po  vsej
neveroyatno  rastyanutoj   cepochke   podchinennosti.  Analogichnaya  subordinaciya
sushchestvovala  v obratnom napravlenii -- do mel'chajshih, pochti bessoznatel'nyh
sil.
     Byurokraticheskoe  ustrojstvo Vselennoj, takim  obrazom, osnovyvaetsya  na
tom, chto  lyuboe  zveno imeet tol'ko  tri  okna: dlya obshcheniya  s  nachal'nikom,
podchinennymi  i ravnymi.  Po etomu  zhe  principu chelovek na  Zemle  ne mozhet
obshchat'sya s murav'yami  ili, skazhem, vulkanom -- dlya etogo trebuyutsya nekotorye
promezhutochnye sily, chto-to vrode perevodchikov (kak ih nazyvali v  drevnosti,
duhov ili  demonov). Vprochem, kak byvaet  pri perevode,  peredacha informacii
cherez neskol'ko promezhutochnyh zven'ev oborachivaetsya poteryami  i iskazheniyami.
Brat'ya sovershenno  ne  byli  uvereny, chto ih  kurator izlagaet volyu ierarhov
imenno v tom vide, v kakom ona byla iz®yavlena. V konce koncov,  samye vysshie
sily nastol'ko neob®yatny  i neob®yasnimy, chto ih podchinennye, kazhdyj na svoem
urovne, mogut tol'ko predpolagat',  chego  imenno  zhelaet nachal'stvo, traktuya
eti  zhelaniya   soobrazno  sobstvennomu  razumeniyu.  Pri  spuske  rukovodyashchih
ukazanij  vniz po komandnoj  lestnice ih soderzhanie  neizbezhno  izvrashchalos',
zachastuyu dohodya  do  konkretnogo  ispolnitelya  v  sovershenno protivopolozhnom
vide. Klassicheskim primerom podobnyh kur'eznyh aberracij byli tak nazyvaemye
svyashchennye knigi,  yakoby nadiktovannye  lyudyam  svyshe.  Soderzhanie  etih  knig
neizmenno  veselilo znakomyh Morisa,  gorazdo  bolee posvyashchennyh v  mehaniku
prinyatiya  kosmogonicheskih reshenij, chem samyj vozvyshennyj  zemnoj  prorok ili
messiya.
     Promezhutochnaya zona,  v  kotoroj  nahodilis'  Moris  i brat'ya, smenilas'
vidom  YUpitera  s  rasstoyaniya   v  neskol'ko  soten  tysyach  mil'.  Poskol'ku
poverhnost' planety byla  pokryta  zhidkim  vodorodom,  zemlyane osvaivali  ee
sputniki.
     -- Vot i nash tekushchij ob®ekt,-- poyasnil brat Fil, ukazyvaya na Ganimed.--
Osnovnuyu  massu raboty  my  uzhe vypolnili. Ierarhi potrebovali, chtoby  obraz
planety byl izbavlen ot vmeshatel'stva chuzherodnoj psihiki. Na sputnikah  bylo
neskol'ko krupnyh  -- po zemnym ponyatiyam,  estestvenno,--  kolonij,  poetomu
dazhe izrashodovav chetvert' asteroidnogo poyasa, okonchatel'no unichtozhit' sledy
lyudej ne udalos'. Oni kak zaraza, kak chuma. Ot nih nikogda nel'zya izbavit'sya
do konca. Ty zhe  znaesh', kak bylo na Zemle -- potopy, obledenenie, epidemii,
dumaesh',  nu   vot,  vse,  ochistka  zakonchena,  a   glyadish'  --   oni  opyat'
razmnozhilis'. Za kazhdoj shchel'yu, v kotoroj oni pryachutsya, ne usledish'.
     -- YA davno govoryu, chto u nih  gde-to  est' pokrovitel', agent vrazheskih
sil,-- ubezhdenno dobavil brat Oyama.
     --  Perestan', radi boga. Ty  uzhe vsem nadoel so  svoej shpionomaniej,--
pomorshchilsya YAkob.
     -- Radi kakogo boga? -- ehidno sprosil Oyama.
     -- Ne ceplyajsya k slovam. Radi kuratora, esli hochesh',-- otvetil YAkob.
     -- Ugomonites' vy! -- prizval brat'ev k poryadku Fil.--  Tak vot, Moris,
nam  prikazali polnost'yu ochistit' okrestnosti planety ot sledov chelovecheskoj
deyatel'nosti. My nosimsya nad  Ganimedom uzhe  bityj chas  -- to  tam  meteorit
shvyrnem, to tut, zemletryasenie  organizuem, a vse ravno  kakoe-to  shevelenie
proishodit. |to poslednij  uchastok na  YUpitere  ostalsya,  vse ostal'nye  uzhe
vychishcheny. Ty sredi nas --  samyj  bol'shoj master po obnaruzheniyu chelovecheskih
soznanij.  U tebya vrozhdennyj lokator luchshe vseh. Pomogi,  pozhalujsta!  Sroki
uzhe  podzhimayut, a  nam  eshche Veneru  s  Marsom  astrenizirovat'.  U  ierarhov
kakie-to  plany  v otnoshenii  vsej  sistemy, no  nas v nih,  samo soboj,  ne
posvyashchayut, tol'ko trebuyut, chtoby vse bylo bystro i akkuratno.
     Moris   zadumalsya.   On  staralsya   izbegat'   uchastiya  v  astrenizacii
(astral'noj assenizacii), tak kak vpolne obosnovanno schital, chto posle svoej
zemnoj smerti uspeet vdovol'  nataskat'sya kosmicheskogo  musora. Krome  togo,
ostavalsya neproyasnennym odin vopros.
     --  Skazhi,  Fil, a  chto,  neuzheli eti vnezemnye kolonii  byli nastol'ko
plohi?
     -- Ty imeesh' v vidu...
     -- Da, osnovnoe lyudskoe prednaznachenie,-- dogovoril za brata Moris.
     Kak-to na odnom iz soveshchanij kurator vskol'z' nameknul, dlya chego voobshche
byla zateyana vsya  eta istoriya s razvedeniem chelovechestva na Zemle. Kogda emu
zadali neskol'ko utochnyayushchih  voprosov,  on uklonilsya ot otvetov i bol'she etu
temu  v razgovorah  ne zatragival. Odnako brat'ya dlya sebya sdelali vyvod, chto
lyudi predstavlyali dlya ierarhov interes svoimi snovideniyami, prichem ne vsemi,
a, kak  vyrazilsya  kurator, "sistemoobrazuyushchimi". Soderzhanie etih  sistemnyh
snovidenij  opredelyalos'  mnogimi  faktorami,  no  v  naibol'shej  stepeni --
psihikoj Zemli. Massovoe pereselenie lyudej na  drugie planety  ne privelo  k
tomu, chto snov stalo men'she, prosto  kachestvo  ih  izmenilos'.  Ved'  kazhdaya
planeta Solnechnoj sistemy imeet  svoyu psihosferu,  otlichnuyu ot  zemnoj. Dazhe
elementy  vystroennoj  lyud'mi  periodicheskoj  tablicy svoimi psihicheskimi  i
fizicheskimi kachestvami  otlichalis'  ot, kazalos',  tochno takih zhe  atomov  i
molekul, s kotorymi chelovechestvo privyklo imet' delo za gody razvitiya zemnoj
tehniki.  |tu gor'kuyu  istinu pervymi usvoili peredovye  mezhplanetnye otryady
horeomatikov. Ih  trevozhnye  soobshcheniya byli, odnako, proignorirovany zemnymi
vlastyami, stremivshimisya poskoree  evakuirovat'  naselenie proch' s ugasayushchej,
izurodovannoj  vojnami  planety.  Takoe  prenebrezhitel'noe  otnoshenie  imelo
pechal'nye   posledstviya.   Posle  nachal'nogo  triumfal'nogo,  kak   dumalos'
prishel'cam,  osvoeniya  chuzhih  mirov proshla polosa  neob®yasnimyh katastrof  i
zagadochnyh epidemij  (Moris i  brat'ya byli uvereny,  chto  kosmicheskie sily k
etomu  neprichastny  -- vse ob®yasnyalos'  psihicheskim soprotivleniem  planet),
otbrosivshaya  kolonistov  daleko  nazad, na  srednevekovyj  uroven'.  Koe-gde
naselenie dazhe opustilos' do poluzhivotnogo sushchestvovaniya.  Vprochem, eto byli
sugubo   lyudskie   problemy,   malo   volnovavshie   kosmicheskie   instancii.
Galakticheskie sily  bolee zabotilo  to obstoyatel'stvo,  chto prosochivshayasya za
predely svoej  kolybeli i  okazavshayasya vo  vrazhdebnoj psihosfere civilizaciya
stala generirovat' ne sistemoobrazuyushchie, a  sistemorazrushayushchie sny. |to bylo
nedopustimo.
     --  S  tochki  zreniya  ierarhov,  huzhe  nekuda,--  otvetil Morisu Fil.--
Poetomu  i komissiya nagryanula syuda vne plana, i  v ramki  nas vognali  ochen'
zhestkie.  Skazali, chto  my  na  Zemle okolachivalis' dolgo, mestnuyu specifiku
znaem, nam i karty v ruki. Vpryagajsya,  brat. My na tebya nadeemsya. Ty nam  ih
tol'ko pokazhi vnizu, a dal'she my sami vse sdelaem.
     -- Ladno,-- soglasilsya Vejvanovskij. On  zametil, kak astral'nye kokony
ostal'nyh brat'ev radostno  zasvetilis'.  Moris  paru raz prihodil k  nim na
pomoshch' v takih delah, no sejchas, pohozhe, delo bylo osobo srochnoe.
     Vejvanovskij otdelilsya ot brat'ev  i nemnogo  snizilsya nad poverhnost'yu
Ganimeda.  Dazhe  bystryj  psihicheskij  analiz  pokazal,  chto  sputnik sil'no
utomlen  prebyvaniem  prishel'cev.  Stalo  ponyatno, pochemu  ierarhi  vsyacheski
prepyatstvuyut vstrecham raznyh civilizacij  -- nebesnye  tela nervno reagiruyut
na poyavlenie chuzherodnyh elementov, a eto narushaet obshchij psihicheskij balans v
galaktike.  Vokrug  YUpitera  kolonii  byli  pochti  polnost'yu  razrusheny:  ot
ogromnyh gorodov  ostalis' razvaliny; silovye polya, zashchishchavshie kolonistov ot
neprivetlivogo kosmosa, byli probity i uzhe nikogo ne mogli spasti. Ucelevshie
gorstki  lyudej  zabarrikadirovalis'  v  neskol'kih  sohranivshihsya  podzemnyh
sooruzheniyah, ne predprinimaya popytok vyjti  naruzhu. Na Ganimede Moris ocenil
ih   chislennost'    v   chelovek   pyat'desyat-shest'desyat.   On   eshche    bol'she
skoncentrirovalsya; sputnik  predstal pered nim  kak sovershenno gladkoe sinee
pole, na  kotorom  vidny  byli  neskol'ko desyatkov  svetyashchihsya  bugorkov  --
soznaniya kolonistov. |ta kartina nemedlenno stala dostoyaniem vseh brat'ev.
     --  Spasibo,  Moris! -- Vejvanovskij pochuvstvoval neskol'ko blagodarnyh
prikosnovenij k svoej obolochke.
     -- Spasibo, brat! My -- tvoi dolzhniki!
     -- Sejchas my ih,  merzavcev, vseh do odnogo! Vospominanij ne ostanetsya!
-- mimo promchalsya vozbuzhdennyj brat Oyama.
     Brat'ya vystroilis'  v  linejku, gotovyas' k  skoordinirovannoj atake  na
poslednie  ochagi zemnoj civilizacii vokrug  YUpitera. Moris  zhe  pochuvstvoval
kakuyu-to neyasnuyu trevogu --  chto-to dolzhno  bylo vot-vot proizojti na Zemle,
pryamo v ego osobnyake, i emu neobhodimo bylo srochno tuda vozvrashchat'sya. Brat'ya
tozhe eto oshchutili:
     -- Moris, mchis' skoree nazad!
     On ochnulsya na kovrike i uslyhal, kak na kryshu chto-to  s grohotom upalo,
pokativshis'  vniz. V sluhovom  okne promel'knuli  chelovecheskie nogi, i Moris
podumal, chto emu bol'she nikogda ne sleduet davat' sosedyam naprokat starinnye
transportnye   sredstva.  Pohozhe,   Filomela   Venis  oshiblas'   s  raschetom
traektorii: trekbolid ozhidal ee v drugom meste.
     ***
     "... net nichego  bolee efemernogo, chem zemnye nauki -- tochnye ili lyubye
inye.  Za kazhushchejsya  nadezhnost'yu raschetov,  formul  i  teorij kroyutsya zybkie
dopushcheniya,   gipotezy.   Zdanie  nauki  stoit   na  ochen'  shatkoj,   vernee,
nesushchestvuyushchej, osnove.
     Odnu iz takih osnov  predstavlyaet soboj tochka, samaya prizrachnaya iz vseh
abstrakcij.  Ta  ili  inaya  nauka  na  kakom-to   etape  neizbezhno  nachinaet
operirovat'  matematiko-geometricheskimi  ponyatiyami, inymi slovami, prinimaet
kak  dannost' sushchestvovanie tochki, a za  nej --  linii,  krivoj  ili pryamoj,
otrezka,  okruzhnosti,  ostal'nyh geometricheskih  figur,  mnozhestv,  funkcij,
sinusoid, parabol i tak dalee.
     Lyubaya,  samaya  slozhnaya  ili prostaya figura predstavlyaet soboj mnozhestvo
tochek.  Tak  kak  tochka  aksiomaticheski ne imeet izmerenij,  inymi  slovami,
nichego  iz sebya ne predstavlyaet, to i figury, sostoyashchie iz mnozhestva nichego,
na samom dele ne sushchestvuyut. CHtoby potrogat'  figuru, neobhodimo takzhe imet'
vozmozhnost' potrogat' tochku.  Kak mozhet  sushchestvovat' nechto, na  samom  dele
sostoyashchee  iz nichego? Ob®em opredelyaetsya ploskostyami, ploskosti  -- liniyami,
linii  --  opyat'-taki  tochkami,  inache  govorya,  nesushchestvuyushchimi  ponyatiyami.
Horosho,  soglasimsya s  sushchestvovaniem  tochki  kak  s  rabochej  gipotezoj. No
sushchestvuyut li v  real'nom  fizicheskom  mire  pryamaya ili  krivaya tak, kak oni
opisyvayutsya matematikoj? Vy ne najdete ih. Podnesite uvelichitel'noe steklo k
lyuboj ideal'no  vycherchennoj na  bumage  linii  i vy  uvidite, chto ona  imeet
tolshchinu,  i  pri zhelanii  ee  mozhno  bylo  by  ostrym  skal'pelem  akkuratno
razrezat'  vdol' na  dve ili  tri  takie  zhe  linii.  Krome  togo,  soglasno
utverzhdeniyam  tochnoj  nauki, toj zhe  fiziki, lyuboj ob®ekt sostoit iz atomov,
mezhdu  kotorymi imeyutsya  promezhutki. Takim obrazom, liniya  v fizicheskom mire
predstavlyaet  soboj  punktir,   ili  uslovno  vystroennuyu  traektoriyu  mezhdu
molekulami. Estestvenno, u  takoj linii (ili u bolee tolstoj) kraya neizbezhno
okazhutsya   sherohovatymi,  s  zazubrinami,  obrazovannymi  molekulyarnymi  ili
atomarnymi vystupami..."
     -- Nu chto, nashel?
     Dzhejn uzhe v kotoryj raz zadavala etot vopros. Komnatu opyat' tryahnulo, s
potolka posypalas' pyl'.
     -- Ne toropi menya, pozhalujsta. YA etim nikogda ne zanimalsya, i mne nuzhno
hot'   nemnogo   razobrat'sya,--   Dzhon   listal   stranicy  "Rassuzhdenij   o
horeomatike".
     -- Dzhon, ya boyus'! -- Ona opyat' skrivila lico v plaksivoj grimase.
     --  Poterpi.  Eshche  chut'-chut'.  My  ego  obyazatel'no  otkroem!  --  Dzhon
posmotrel na nepronicaemuyu  poverhnost'  teleportera i podumal,  chto, skoree
vsego, oni ostanutsya zdes' navsegda.
     "... vse chisla  vtisnuty  v prostranstvo mezhdu nulem i  beskonechnost'yu.
Bolee  togo, podrazumevaetsya, chto mezhdu dvumya lyubymi  celymi  chislami  mozhet
sushchestvovat' beskonechnoe chislo  drobej. My  imeem eshche dva ponyatiya, prinyatye,
kak  i  tochka,  dlya  udobstva,   no  sovershenno  lishennye  smysla:  nol'   i
beskonechnost'.  Nachnem s poslednego.  YA ne prizyvayu  vas predstavlyat' v  ume
beskonechnost' -- tak nedolgo poteryat' rassudok. Odnako est'  li v okruzhayushchem
nas mire hotya by  nechto, priblizhayushcheesya k nej?  Vy skazhete  --  Vselennaya? YA
otvechu: net, ona bezuslovno konechna. Nebo dolzhno siyat' ot beskonechnogo chisla
zvezd, odnako etogo ne nablyudaetsya. Vydvigaetsya ogovorka:  nebo  budet siyat'
pri  ravnomernom  beskonechnom  zapolnenii. No eto  nonsens:  kak mozhet  byt'
beskonechnost'  ravnomernoj  ili  neravnomernoj? Mozhet  li  ona voobshche  imet'
kakie-libo kachestva? Beskonechnost' dolzhna vmeshchat' v sebya bespredel'noe chislo
vseh vozmozhnyh variantov: inymi slovami, nebo  dolzhno siyat'  ot beskonechnogo
chisla zvezd i odnovremenno  byt' sovershenno temnym  ot bezrazmernoj  t'my. K
tomu zhe, zdes'  nastupaet paradoks: dolzhno byt' nechto, vmeshchayushchee v sebya  etu
beskonechnost',  zatem  eshche chto-to, gde raspolagaetsya eto  nechto, posle  chego
opyat'  nechto, gde dolzhno byt' eto chto-to -- i tak do beskonechnosti (kotoraya,
v svoyu ochered', tozhe dolzhna v chem-to nahodit'sya).
     A kak byt'  s  chislami? Oni, chto  zhe, dolzhny predstavlyat'  soboj  chast'
beskonechnosti? No kakim obrazom mozhno podelit'  beskonechnost'? Ot ee deleniya
obrazuetsya   opyat'-taki   beskonechnost'.  Inymi   slovami,  chisla,  kotorymi
operiruet nauka, i eyu zhe pridumannoe ponyatie beskonechnosti mezhdu soboj nikak
ne sootnosyatsya i nahodyatsya v glubokom protivorechii.
     Sushchestvuet eshche odin paradoks -- tol'ko chto, kstati, ya upotrebil ponyatie
"odin". A vozmozhno li sushchestvovanie takogo  ponyatiya? Kogda my  govorim,  chto
predmet  sushchestvuet   sam  po  sebe,  to   my  vsegda  podrazumevaem  ego  v
sopostavlenii  s  drugimi  predmetami.  Odin  predmet sam  po  sebe ne mozhet
sushchestvovat'  --  vsegda  dolzhno  byt'  ryadom  nechto, na  fone  chego  ili po
sravneniyu s  chem  dannyj  predmet  opredelyaetsya kak  takovoj. Inache  govorya,
naprashivaetsya   vyvod,  chto  mozhet  sushchestvovat'  nol'  ili  ne  menee  dvuh
predmetov. Esli vernut'sya k beskonechnosti, to dolzhno obyazatel'no byt' nechto,
po  sravneniyu s chem ili na fone chego  ona  opredelyaetsya kak beskonechnost'. YA
nazyvayu eto paradoks  "plyus  odin".  No  poskol'ku  odnogo predmeta ne mozhet
sushchestvovat',  to  ne sushchestvuet i  mnozhestva predmetov, sostoyashchih,  kak  my
znaem iz otdel'nyh  -- odnih -- predmetov. Ne sushchestvuet predmeta odnogo; ne
sushchestvuet  predmetov  neskol'kih ili  mnogih,  sostoyashchih iz mnozhestv odnogo
predmeta. Inymi slovami, ne sushchestvuet nichego".
     --  CHush' kakaya-to,--  vyrvalos' u  Dzhona. Otbrosiv knigu v storonu,  on
potyanulsya za sleduyushchej iz stopki. Udary asteroidov ne prekrashchalis', no stali
nemnogo slabee. Addimanu dazhe pokazalos', chto oni stali uhodit' v storonu.
     Dzhejn, do sih  por  nepodvizhno sidevshaya  na polu v  uglu komnaty, vdrug
vskochila, podbezhala k teleporteru i izo vseh sil zamolotila po nemu kulakom:
     -- Dryan'! Merzost'! Ty otkroesh'sya kogda-nibud'?! A?!
     Dzhon shvatil ee v ohapku, uspokaivaya i predosteregaya:
     -- Bud' umnicej, Dzhejn, uspokojsya, ty molodec, horoshaya devochka, no esli
ty ego polomaesh',  to  ub'esh' i sebya, i  menya. Teleporter  -- nash  poslednij
shans. Eshche  sovsem nemnogo ostalos', poterpi, ya sejchas obyazatel'no chto-nibud'
pridumayu.
     Dzhon Addiman i  Dzhejn |vett zastryali na glubine sta tridcati  yardov pod
poverhnost'yu  Ganimeda   v  nebol'shom  pomeshchenii,   byvshem  chast'yu  krupnogo
hranilishcha  ustarevshej  tehniki. Vse  eto  oborudovanie  nakaplivalos'  zdes'
dolgie gody kolonizacii i planirovalos' k ispol'zovaniyu v nedalekom budushchem,
kogda  dolzhen  byl sostoyat'sya massirovannyj  ryvok na  Triton.  Poyavleniyu  v
hranilishche Dzhona i Dzhejn predshestvovali sleduyushchie obstoyatel'stva.
     Dzhon Addiman, po  professii  hudozhnik, pribyl na Ganimed  s  Marsa.  Do
etogo on uspel pobyvat' na Venere i Io, gastroliruya  po koloniyam s vystavkoj
svoih abstraktno-amorfnyh animirovannyh kartin  (vernee, edva uspel  bezhat',
prezhde  chem  tam vveli karantin  v  svyazi s  epidemiej  neponyatnoj bolezni).
Iskusstvo  Dzhona osobogo uspeha nigde  ne imelo --  potencial'nye pokupateli
proyavlyali  bol'shij  interes k  realisticheskim podelkam ego  konkurentov  ili
antikvariatu zemnogo  proishozhdeniya,  a kosmogonicheskij razmah  proizvedenij
Addimana  chashche  vsego vyzyval  u publiki smyatenie.  Vystavka v  ee poslednem
variante yavlyala soboj raznovidnost' parka attrakcionov,  poskol'ku Dzhon  byl
ubezhden,  chto   zazhravsheesya   chelovechestvo  nuzhdaetsya  v  horoshej  vstryaske.
Posetitel', zabredshij na ekspoziciyu, podvergalsya surovym ispytaniyam: vojdya v
zal i polagaya uvidet'  na stenah kartiny, on ponachalu ne obmanyvalsya v svoih
ozhidaniyah. "YA  vyveshivayu primanki. Obyvatel', kak tupoe zhivotnoe, povinuetsya
refleksam:  vidit  krasivuyu kartinku  i  polzet  k  nej,  chtoby  nasladit'sya
iskusstvom",-- raskryval  Dzhon  v interv'yu (edinstvennom  za vsyu  biografiyu)
tajny   svoej   tvorcheskoj   kuhni.  Odnako   zritelya,   priblizivshegosya   k
kakomu-nibud' nevinnomu pejzazhu ili  natyurmortu, ozhidal nepriyatnyj  syurpriz.
Pol  pod  nim  provalivalsya, i  on  okazyvalsya v  kromeshnoj t'me, ne v silah
poshevelit'  ni rukoj, ni nogoj ili  zhe pozvat'  na pomoshch' (Dzhon, vozdejstvuya
osoboj kombinaciej voln na spinnomozgovoj modul', vyzyval u zhertvy chastichnyj
paralich). V kabinke, kuda  popadal  lyubitel'  izyashchnyh  iskusstv, takzhe  byla
polnaya tishina. Tak  prodolzhalos' sekund dvadcat'-tridcat'. Zatem  razdavalsya
chudovishchnyj grohot, i vspyshka sveta osleplyala zritelya. Posle togo, kak k nemu
vozvrashchalos'  zrenie,  on  obnaruzhival,  chto  okruzhen  plotnym,   kak  vata,
temno-serym tumanom,  zastilayushchim  glaza, rot  i  nos  i  ne  dayushchim dyshat'.
Asfiksiya  prodolzhalas' polminuty, zatem  nachinal  dut' uzhasayushchej sily veter,
gotovyj,  kazalos', sorvat'  kozhu s tela; sverkala molniya, i dusherazdirayushchij
grom  vnov'  ispytyval  na razryv barabannye  pereponki  (nekotorye damy  po
okonchanii prosmotra  vygruzhalis'  iz  kabinki  lish'  v nebol'shih  fragmentah
odezhdy; na polu  chasto ostavalos'  propitannoe mochoj nizhnee bel'e). Obychno k
etomu  momentu  zritel'  uzhe  prebyval v bessoznatel'nom sostoyanii,  poetomu
sleduyushchim  etapom  Dzhon  predusmotrel  vodu  --  mnogo  vody,  pritom  ochen'
holodnoj. Obrechennyj posetitel', bystro  pridya v sebya, s uzhasom zamechal, chto
vsledstvie  izvergayushchihsya   so   vseh   storon  potokov   kabinka   nachinaet
stremitel'no zapolnyat'sya. Vskore uroven'  vody ustanavlivalsya  rovno na  dva
dyujma vyshe makushki (druz'ya Dzhona, razrabatyvavshie vsyu avtomatiku vystavki po
ego  zakazu,  sdelali  tak,  chtoby   uchityvalsya  rost  kazhdogo  posetitelya).
Okazavshis' kak by vnutri akvariuma, zritel'  -- esli glaza ego vse  eshche byli
otkryty  --  zamechal,  kak  na  dno  nachinayut  opuskat'sya  sgustki  veshchestva
mutno-belogo cveta. Tut zhe vsyu tolshchu zhidkosti pronizyvalo neskol'ko bodryashchih
elektricheskih zaryadov, voda nachinala spadat',  i posetitel' obnaruzhival, chto
ego zalivaet  nesterpimo zharkij  svet  i  chto  on ves' obleplen  zasyhayushchimi
sgustkami. Temperatura  vnutri  kabinki  dostigala 95  gradusov po  Cel'siyu,
sohranyayas' takoj  v techenie pyati minut  (inache  by sgustki  ne  okameneli do
trebuemoj  tverdosti,  lish'  nemnogo  ustupavshej  granitu). Zatem  k zritelyu
vozvrashchalis'  dvigatel'nye  i  rechevye  funkcii;  moshchnym  udarom  porshnya pod
final'nyj akkord gromov s  molniyami  ego vybrasyvalo za predely  muzeya. Dzhon
predusmotrel,  chtoby vyhod iz vystavki nahodilsya na dostatochnom otdalenii ot
vhoda,  i pobyvavshie v kabinke zhertvy  svoim vidom, napominavshim  korallovyj
atoll, ne otpugivali sleduyushchih lyubitelej zhivopisi.
     Opisannoe vyshe dejstvo, nazvannoe  Addimanom "Proishozhdenie  molekuly",
bylo lish' odnim iz  pyatnadcati zrelishch vystavki. Menee  udachlivye  posetiteli
mogli  provalit'sya  v  kabinki s nazvaniyami  "Kolodec  i  mayatnik", "ZHernova
sud'by" ili "Vspyshka sverhnovoj",  gde  ih ozhidali  sovershenno  nezabyvaemye
vpechatleniya. No, kak ni stranno, nikto ne zhalovalsya, ne podaval na hudozhnika
v  sud  i ne karaulil ego za uglom,  chtoby vyyasnit'  otnosheniya.  K  XXV veku
iskusstvo uspelo projti cherez vse myslimye  i nemyslimye ekscessy, da i,  po
bol'shomu schetu, uzhe malo kogo volnovalo. Holovizor pravil bal.
     Prodolzhaya, tem  ne menee, nesmotrya na ravnodushie tolpy, svoi tvorcheskie
poiski,  Dzhon reshil  zaglyanut'  na  sklad zakonservirovannoj tehniki,  chtoby
vzyat'  v  arendu  nekotorye obrazcy  dlya  svoego  shturma-suare  pod  rabochim
nazvaniem   "Galakticheskij   retroskop".  V  bluzhdaniyah  po   mnogochislennym
labirintam hranilishcha  ego  vyzvalas'  soprovozhdat' Dzhejn  |vett,  sotrudnica
buhgalterii, o kotoroj skazat' mozhno lish' to, chto ona  byla obychnoj devushkoj
230-letnego vozrasta. Oni vzyali s soboj sumki s aptechkoj  i pajkom, kak togo
trebovali pravila bezopasnosti,  i otpravilis' v pohod. Verhnie  urovni, gde
byla skladirovana otnositel'no  svezhaya tehnika, Addimana ne udovletvorili, i
oni  opuskalis' vse  nizhe, poka ne dostigli, nakonec,  poslednego podzemnogo
etazha. V  poslednij  raz noga cheloveka  stupala  zdes'  let  sto nazad. Dzhon
ostalsya  ves'ma dovolen, otobrav  neskol'ko  apparatov, a v  polnyj  vostorg
privela ego odna  iz®edennaya  mezhzvezdnoj pyl'yu  kapsula-skafandr,-- on zhivo
predstavil, kak  v  nee mozhno  bylo  by kogo-nibud' nevznachaj zahlopnut',  a
zatem podvergnut' izyskannym  ispytaniyam. Pytayas' najti k  nej dokumentaciyu,
Dzhon i Dzhejn pereshli v drugoe pomeshchenie, gde  byli svaleny vsyakie  bumagi. V
etot moment na Ganimede nachalsya meteoritnyj dozhd'.
     Sklad  okazalsya  nagluho zapertym  -- srabotala zashchitnaya avtomatika. Po
vnutrennemu holofonu  plenniki  svyazalis' s central'noj kontoroj, odnako tam
uzhe carila panika --  skvoz' okna ofisa bylo vidno,  kak asteroidy, probivaya
silovoe pole, prevrashchayut ostatki kolonii v pyl'. Zatem holofon pogas. Lyupusy
na  Ganimede  takzhe  prekratili  sushchestvovanie  --  Dzhon i  Dzhejn  srazu eto
pochuvstvovali i brosilis'  k  aptechkam,  gde  hranilis' giperkonservanty.  V
sumkah  obnaruzhilis' fonariki, sveta  kotoryh hvatilo by na neskol'ko sutok.
|to bylo kstati, tak kak odnovremenno  s ventilyaciej vyklyuchilos'  osveshchenie;
dver', odnako,  ostavalas' prochno zapertoj, ne poddavayas' nikakim usiliyam so
storony Dzhona.
     Vvedya konservanty, Addiman i |vett tut zhe ot boli poteryali soznanie, no
ochen' bystro ochnulis' ot meteoritnyh  tolchkov,  sotryasavshih vsyu komnatu dazhe
skvoz'  tolstyj sloj  grunta.  Oceniv situaciyu, oni ponyali, chto  okazalis' v
zapadne i  obrecheny dolgo i muchitel'no  umirat', v  sluchae  esli kosmicheskaya
bombardirovka utihnet, ili zhe pogibnut'  ochen' skoro, esli asteroidy obvalyat
verhnie  etazhi.  Poslednij variant vyglyadel bolee veroyatnym. Osoznanie etogo
vyzvalo u nih  polnuyu apatiyu  -- do teh por, poka vzglyad Dzhejn,  v sostoyanii
prostracii brodivshej mezhdu shkafov  s bumagami i knigami, sluchajno ne upal na
nebol'shoj yashchik, stoyavshij vozle dal'nej stenki. Na kryshke  ego bylo napisano:
"Teleporter TX-65/78F. Sm. instrukciyu". Vnutri dejstvitel'no byl teleporter,
szhatyj i upakovannyj dlya  dlitel'nogo hraneniya.  Ochevidno, v  etu komnatu on
popal po oshibke.
     |to byl shans, hotya ves'ma  slabyj. Vo-pervyh,  instrukcii k teleporteru
ne prilagalos'. Vo-vtoryh, ni  Dzhejn, ni, tem bolee, Dzhon  ne imeli nikakogo
horeomaticheskogo obrazovaniya, a  bez posledovatel'nosti strogo  opredelennyh
ritualov mashina ne zapustilas' by (s uchetom gibeli  vseh lyupusov im prishlos'
by prilagat' dopolnitel'nye  usiliya). V-tret'ih, radius dejstviya teleportera
i,  sootvetstvenno, punkt pribytiya byli  neizvestny.  Na  prinimayushchem  konce
dolzhen byl  nahodit'sya  analogichnyj dejstvuyushchij apparat,  chto predstavlyalos'
pochti  nereal'nym:  po okonchanii mezhplanetnyh  pereselenij teleportery etogo
pokoleniya, otrabotavshie svoj resurs,  byli povsemestno likvidirovany.  No  u
Dzhona  i  Dzhejn ne  bylo inogo  vybora,  krome kak stremitel'no osvoit'  azy
horeomatiki.  Staryh  spravochnikov v shkafah  bylo  bolee chem  dostatochno, no
nikak ne  udavalos'  najti podhodyashchee rukovodstvo, kotoroe pozvolilo hotya by
razzhat' teleporter  do  rabochih razmerov  --  v  svoem  tepereshnem  vide  on
predstavlyal soboj nebol'shoj tverdyj kubik.
     --  Poprobuj  eshche  raz  prosmotret', vdrug najdetsya,-- ugovarival  Dzhon
rydayushchuyu Dzhejn.
     -- YA uzhe vse  posmotrela  na toj polke, gde  horeomatika,--  tam nichego
net,-- skvoz' vshlipyvaniya otvechala ona.
     --  Nu eshche  razok.  Vdrug  opyat'  povezet.  Zaglyani v  drugie shkafy,  ya
chuvstvuyu, chto instrukciya gde-to ryadom. Tebe zhe ne hochetsya zdes' pogibnut'?
     Dzhejn,  estestvenno,  ne  hotelos'  umirat',  no  poisk  rukovodstva  k
teleporteru predstavlyalsya neprostoj  zadachej:  razmery komnaty byli dvadcat'
na tridcat' yardov, a  shkafy  i  polki uhodili  pod  samyj potolok,  plotnymi
ryadami zanimaya pochti vse prostranstvo. S  tyazhkim  vzdohom, utiraya slezy, ona
otpravilas'  opyat'  perebirat'  bumagi,  a Dzhon  prinyalsya listat'  ocherednoe
posobie pod mnogoobeshchayushchim nazvaniem "Horeomatika dlya nachinayushchih".
     "Neobhodimo   chetko  predstavlyat',  chto   horeomaticheskoe   vozdejstvie
vozmozhno tol'ko na ob®ekty, obladayushchie zakonchennymi psihicheskimi svojstvami,
t.   e.   imeyushchie   sformirovannyj  nabor  elementalov.   Ob®ekty,  lishennye
psihicheskoj  sostavlyayushchej,  ili  lish'   chastichno  eyu  nadelennye,  na  takoe
vozdejstvie ne reagiruyut,  nezavisimo ot sostoyaniya okruzhayushchej psihosredy. Ne
predstavlyaetsya takzhe  vozmozhnym silami  horeomatika  sozdat' trebuemyj nabor
elementalov ili  kakim-libo inym obrazom ego dopolnit'. Podobnye  tehnologii
vyhodyat  za  ramki rassmatrivaemoj  discipliny, bolee togo,  na  sovremennom
etape razvitiya nauki poka nosyat sugubo eksperimental'nyj harakter".
     Dzhon posmotrel na teleporter i podumal, chto uzh  etot kubik yavno nadelen
prochnoj psihikoj.
     "Okkul'tnye   issledovaniya,   na   kotoryh   v   znachitel'noj   stepeni
osnovyvaetsya   horeomatika,   pokazyvayut,   chto  harakteristiki   psihosredy
sushchestvennym   obrazom   izmenyayutsya   v   zavisimosti   ot   geograficheskogo
raspolozheniya  (zdes', estestvenno, ne imeyutsya v  vidu anomal'nye psihicheskie
vozmushcheniya,  sut'  kotoryh raz®yasnyaetsya  nizhe).  Sleduet polagat',  chto  vne
predelov Zemli psihosreda budet obladat' takimi svojstvami,  kotorye sdelayut
rabotu  horeomatika  krajne zatrudnitel'noj  ili voobshche  nevozmozhnoj. Pervye
opyty na Lune vyyavili  nalichie  elementalov, vyhodyashchih  za  ramki  izvestnyh
klassifikacij  i  reagiruyushchih  na  horeomaticheskoe  vozdejstvie   sovershenno
nepredskazuemym obrazom".
     Addiman  propustil  dal'nejshie teoreticheskie raz®yasneniya  i  pereshel  k
razdelu,  ozaglavlennomu "Pervye  prakticheskie  opyty". Zdes'  on  obnaruzhil
glavu "Arhivaciya i dearhivaciya predmetov".
     --  Vot  ono!  Ura!  -- Dzhon pomchalsya k Dzhejn,  chtoby pohvastat'  svoej
nahodkoj. Ta, vskarabkavshis' po lestnice pochti  pod samyj  potolok, voroshila
kuchi kakih-to zagadochnyh tehnicheskih nastavlenij. Uslyhav radostnye vozglasy
Addimana, ona nedoverchivo sprosila:
     -- Vse, my uzhe mozhem otpravlyat'sya?
     -- Da net poka,-- Dzhon smutilsya.-- YA tol'ko nashel opisanie, kak razzhat'
etu shtuku.
     -- A-a,-- razocharovanno protyanula Dzhejn.-- Pozovesh', kogda zapustish'. YA
budu iskat' dal'she.
     S etimi  slovami  ona s nogami zabralas'  na prostornuyu  polku,  otkuda
stala yarostno shvyryat' knizhki na pol. Addiman udruchenno vzdohnul i vernulsya k
teleporteru.
     Otnositel'no dearhivacii kniga soderzhala sleduyushchie nastavleniya:
     "Dannaya  standartnaya   horeomaticheskaya  operaciya  predpolagaet  nalichie
tipovyh  predvaritel'nyh nastroek psihosredy, v nastoyashchee vremya  povsemestno
obespechivaemyh lokal'nymi yunitami psihosfery".
     Dzhon  ostanovilsya.   Lyupusy   zdes'  uzhe  ne  rabotali,  sledovatel'no,
naskol'ko on  ponimal, psihosredu pridetsya sozdavat' s nulya. V oglavlenii on
ne  nashel  nichego po  etomu voprosu  i vernulsya  k predisloviyu,  gde,  k ego
ogorcheniyu, govorilos' sleduyushchee:
     "Nastoyashchee  rukovodstvo  ne   stavit   svoej  cel'yu  obuchit'   chitatelya
horeomatike  vo  vsem   ee  raznoobrazii.   |to  --  novaya  i  razvivayushchayasya
disciplina,  obladayushchaya  stol' shirokim spektrom vozmozhnostej,  chto  ovladet'
dazhe  maloj  ih  tolikoj  pod  silu   lish'  horosho  obuchennomu  specialistu,
proshedshemu mnogoletnij kurs obucheniya. Osobo otmechaem, chto vse privedennye vo
vtoroj chasti knigi  prakticheskie rekomendacii i opyty  osnovany  na  tipovoj
nastrojke  psihosredy  v rajone Grinvichskoj  observatorii.  Avtory  ne nesut
nikakoj   finansovoj,   yuridicheskoj  ili  inoj   otvetstvennosti  za   lyuboj
material'nyj i  moral'nyj  ushcherb,  kotoryj  mozhet  posledovat'  v rezul'tate
nesoblyudeniya ukazannyh v knige pravil".
     --  Dzhon!  Dzhon!  Skoree idi  syuda!  --  v  golose  Dzhejn chuvstvovalos'
likovanie.
     Addiman  pospeshil  k  nej.  Dzhejn  vysunula  golovu iz shkafa,  kriknula
"lovi!" i brosila vniz uvesistyj tom. Dzhon  ele uspel otprygnut' v  storonu;
kniga shlepnulas' na  pol,  podnyav kuchu pyli.  Podnyav ee, Addiman prochital na
titul'nom liste: "Izdelie TX-65/78F. Rukovodstvo po ekspluatacii".
     --  Molodchina, Dzhejn!  Teper' u nas  vse pojdet legko i  bystro! Davaj,
slezaj!
     |vett  stremitel'no spustilas'  po  lestnice, i  vdvoem oni pomchalis' k
teleporteru. Addiman, beglo prolistav instrukciyu, voskliknul:
     -- Vot ono! My spaseny!
     "2.6. Raskonservaciya izdeliya
     Prezhde  chem   pristupit'  k  raskonservacii,  ubedites'  v  sohrannosti
naruzhnoj   i   vnutrennej  upakovki,   otsutstvii   vneshnih  povrezhdenij   i
komplektnosti izdeliya.
     Izdelie postavlyaetsya i hranitsya v kompressirovannom vide. Pered nachalom
ekspluatacii neobhodimo proizvesti dekompressiyu izdeliya.
     2.6.1. Dekompressiya izdeliya
     2.6.1.1. Dekompressiya izdeliya v usloviyah podgotovlennoj psihosredy
     Dekompressiya  izdeliya v usloviyah podgotovlennoj psihosredy proizvoditsya
pri pomoshchi komplekta instrumentov, prilagaemogo k izdeliyu".
     -- Tak, eto nam ne sovsem podhodit,-- Addiman perevernul  eshche neskol'ko
stranic.-- Aga, vot, kazhetsya, to, chto nuzhno.
     "2.6.1.2. Dekompressiya izdeliya v usloviyah nepodgotovlennoj psihosredy
     Dekompressiya    izdeliya   v    usloviyah   nepodgotovlennoj   psihosredy
proizvoditsya pri pomoshchi komplekta instrumentov, prilagaemogo k izdeliyu".
     Dzhon brosilsya k yashchiku, gde byl upakovan teleporter, i  vytryas  iz  nego
kroshechnuyu plastinku. Povertev ee v rukah, on opyat' shvatil instrukciyu.
     "Komplekt  instrumentov  postavlyaetsya  i hranitsya  v  kompressirovannom
vide. Pered  nachalom  raboty  s instrumentom neobhodimo  ego  predvaritel'no
dekompressirovat', ispol'zuya standartnuyu proceduru".
     --   Dzhejn,  ty  sluchajno   ne   pomnish',  kak  nachinaetsya  standartnaya
posledovatel'nost' dekompressii?  YA  chto-to podzabyl,-- delovito osvedomilsya
Dzhon.
     Dzhejn razvela rukami:
     -- Nas etomu ne uchili.
     Dzhon zaskrezhetal zubami, otshvyrnul instrukciyu i nachal krugami hodit' po
komnate.
     -- CHto-to ne tak? -- pointeresovalas' Dzhejn.
     -- Da net! Vse  prekrasno! Tol'ko vot sovershenno  neponyatno, chto s etoj
hrenovinoj dal'she delat'! Nu chto za idioty pishut  eti instrukcii! -- Dzhon  v
otchayanii otpravilsya krushit' shkafy v dal'nem uglu.
     Dzhejn |vett podobrala broshennuyu im knigu i raskryla na toj zhe stranice.
     "Pered  nachalom  dekompressii   izdeliya  sleduet  proizvesti  nastrojku
psihosredy. Dlya  etogo  neobhodimo  nachertit' na  gorizontal'noj poverhnosti
okruzhnost' diametrom odin yard i vpisat' v nego pantakl' takim obrazom, chtoby
tri lucha pantaklya smotreli  vverh.  Razmestite izdelie vnutri pantaklya takim
obrazom,  chtoby ono nahodilos' na tochke peresecheniya bissektris, ishodyashchih iz
kazhdogo lucha pentagrammy. Metka  N na korpuse kompressirovannogo izdeliya pri
etom  dolzhna  smotret' tochno na verhnij  luch pantaklya,  a bokovye  riski  --
sootvetstvovat' ostal'nym lucham pentagrammy.
     Stav licom k pantaklyu  na rasstoyanii dvuh  futov ot  ego  nizhnego lucha,
sovershite pryzhok na vysotu odnogo yarda, razvernuvshis' pri  etom v vozduhe na
180 gradusov.
     Povtorite ukazannyj vyshe pryzhok tri raza.
     V  moment soprikosnoveniya  s  zemlej  pri  poslednem  pryzhke  nachinajte
proiznosit'  sleduyushchuyu formulu:  "Beral'd,  Beroal'd,  Bal'bin, Gab,  Gabor,
Aagaba,  Arize,  Arize, vyzyvayu  vas i povelevayu  vam! Kol'priciana, Offina,
Al'ta, Nestera, Fuaro, ko mne!"
     Izdelie pri etom dolzhno okrasit'sya v yarko-zheltyj cvet".
     Dzhejn  pohlopala  sebya  po  karmanam kombinezona:  v  pravom  nagrudnom
okazalas'  ruchka.  Opustivshis'  na  koleni,  ona  stala chertit'  okruzhnost',
vysunuv  ot  userdiya  yazyk. S  chetvertoj  popytki  u  nee  poluchilas' vpolne
prilichnaya figura,  v kotoruyu  ona vpisala pantakl'.  Zatem  Dzhejn perepisala
formulu  na  klochok  bumagi,  otorvannyj ot  instrukcii, i  postavila  kubik
teleportera tochno v  centre pentagrammy. Otmeriv dva futa, ona zavertelas' v
vozduhe. Vse eto vremya iz dal'nego ugla  sklada donosilsya  grohot -- Addiman
prodolzhal gromit' mebel', sgonyaya zlost'.
     Prizemlivshis' posle chetvertogo vitka, Dzhejn nachala po bumazhke prizyvat'
dekompressiruyushchie  elementaly, hotya  ot  pryzhkov bukvy  u  nee pered glazami
slegka kruzhilis' i putalis'. Proiznosimye eyu zaklyatiya uslyshal Dzhon, kotoryj,
perestav terzat' mebel', pribezhal posmotret' na proishodyashchee. Dzhejn, uslyhav
ego  topot, obernulas' i  vmesto ob®yasnenij torzhestvuyushche pokazala  na kubik,
perekrasivshijsya v zheltyj cvet.
     -- Neuzheli poluchilos'? -- Addiman ne poveril svoim glazam.
     -- Ne sovsem, to est', ne do konca. YA reshila prosto poprobovat' -- tak,
na vsyakij  sluchaj,-- Dzhejn  skromno ulybnulas'.--  Davaj posmotrim,  chto tam
dal'she po instrukcii.
     Dalee instrukciya glasila:
     "Posle  togo,  kak izdelie  priobretet  ustojchivuyu okrasku,  neobhodimo
proiznesti  sleduyushchuyu formulu: "Omgroma,  |pin, Sejok, Galliganon,  Zogogen,
Ferstifon, razozhmis'!" i, pol'zuyas' vhodyashchej v komplekt instrumentov dudkoj,
izdat' signal chastotoj 2000 Gerc, prodolzhitel'nost'yu 6 sekund".
     ***
     --  Svorachivaemsya,  rebyata! Vremya isteklo!  -- Fil  podgonyal  ostal'nyh
brat'ev.-- Tut vse zakoncheno?
     -- Vrode by da,-- otvetil brat YAkob.-- Oyamu sprosi -- on znaet tochnee.
     Brat Oyama sosredotochenno vslushivalsya v poverhnost' Ganimeda:
     -- Sidyat gde-to, svolochi. Zarylis' na  glubinu. U nih zhe tam katakomby,
celyj podzemnyj gorod.
     Fil obratilsya k bratu Rozenkrancu:
     -- Ty s elementalami dogovorilsya?
     -- Da,-- neuverenno probormotal tot.
     -- Tochno? -- ugrozhayushche sprosil brat Fil.
     Rozenkranc nichego ne skazal.
     -- Ponyatno. Nash Rozik opyat' vse zavalil. Rebyata, avral!
     -- No Filimon... -- popytalsya vozrazit' proshtrafivshijsya Rozenkranc.
     --  Ty  -- pervyj kandidat  na razgrebanie samogo  zalezhalogo der'ma na
Lune. Usvoil? -- grozno skazal brat Fil.
     -- Usvoil,-- pokorno otvetil brat Rozenkranc.
     --  Vnimanie!  Otrabatyvaem variant  nomer tri! Zemletryasenie, vulkany,
treshchiny v kore  -- vse kak  obychno!  Iogann!  Komanduj elementalami v  yadre!
Vil'gel'm! Dogovoris' s duhami gor! Franc! Za toboj -- vse zhidkosti, chto tam
est'. YAkob!
     -- Da, Fil.
     -- Asteroidy eshche est'?
     -- CHto-to bylo v rezerve.
     -- Kidaj ih vseh tuda! Nu chto, gotovy? Togda nachali! Vpered! Na shturm!
     ***
     Kak  tol'ko Maknalti  i |sher  sdelali  pervyj shag na territoriyu Sapaly,
pogoda mgnovenno izmenilas'.  Sverhu svalilis'  moshchnye sirenevye tuchi, podul
poryvistyj veter, udaril grom. Priyateli  pereglyanulis' i opustili  na shlemah
poluprozrachnye zabrala  --  izgotovlennye  iz  special'nogo  materiala,  oni
pozvolyali  pravym glazom videt' obitatelej astral'nogo mira. Kak i sledovalo
ozhidat', posle stol' radikal'nogo uhudsheniya  pogody gde-to vdaleke  razdalsya
volchij  voj, a  kolokol  na cerkvi  Svyatogo Obrezaniya Gospodnya, stoyavshej  za
goroj, hriplo prozvonil odin raz.
     -- S chego nachnem, Gustav? -- vynul iz ryukzaka  namagnichennyj zhezl, Stiv
vzmahnul im vokrug  sebya.  ZHezl  ostavil svetyashchuyusya  traektoriyu --  fragment
neisporchennogo  solnechnogo  dnya,  carivshego za predelami  Sapaly. |tot yarkij
sled byl tut zhe pogloshchen klubami t'my.
     |sher zadumalsya.  Pered nimi  byl shirokij  prostor  dlya deyatel'nosti. Po
kazhdoj  storone  ulicy,  uhodivshej v goru za povorot,  bylo  okolo  tridcati
kottedzhej. Krome etogo, v Sapale so staryh vremen ostalis' zdaniya restorana,
kazino,   piccerii,  sportivnogo  salona,  nebol'shogo   supermarketa  i  uzhe
upominavshiesya  cerkov'  s  kladbishchem.  Maloveroyatno, chtoby  Bogenbrum  reshil
podyskat'  sebe  zdes'  novoe  zhilishche  i  otpravilsya  osmatrivat'  osobnyaki,
zaklyuchil Gustav. Poiski sledovalo nachinat', skazhem...
     -- S piccerii,-- |sher vynul iz nozhen mech i reshitel'no shagnul napravo, k
nekazistomu domiku, stoyavshemu nepodaleku na  oblezlyh kurinyh nogah. Vyveska
glasila:  "Pticca-Hat".  Vnizu melkimi bukvami  bylo  napisano: "Ot  nas eshche
nikto ne uhodil..." Poslednee slovo bylo smazano. Picceriyu okruzhala pletenaya
izgorod', na kotoroj viselo nevnyatnoe menyu; po perimetru zabora na torchavshie
palki byli nasazheny otrublennye chelovecheskie golovy. Podojdya blizhe, Maknalti
i |sher  uvideli,  chto izgorod' slegka  shevelitsya (tak kak svita iz  zmej), a
golovy -- vse devich'i -- privetlivo ulybayutsya i stroyat glazki.
     --  Privet, krasavicy!  -- pozdorovalsya  Stiv.-- A chto u nas segodnya na
obed?
     --  My rady,  my rady, my rady vas  videt'. Zahodite, zahodite,  my vas
piccej  ugostim,--  horom propeli golovy.  YAzyki  u nih razdvaivalis', iz-za
chego devushki slegka prisvistyvali.
     --  Nepremenno  zajdem.  A vy  druga  nashego  ne  videli  sluchajno?  --
pointeresovalsya Gustav.
     --  |to  takoj  v sportivnyh  trusah i majke,  s vetochkoj  v  rukah? --
sprosila devushka, prikreplennaya u samogo vhoda.
     -- Da, on samyj,-- obradovalsya Stiv.
     -- Net,  ne  videli,--  otvetila  golova.-- A  mozhet,  i videli, da  ne
upomnili. Mesto tut bojkoe, narodu mnogo hodit. Vy by zashli  na ogonek, a my
s podrugami, glyadish', podnatuzhilis' i vspomnili by, kak otobedaete.
     --   CHto  skazhesh',  Gustav?   Zajdem?   Devushki   priglashayut,  neudobno
otkazyvat',-- Stiv voinstvenno pokrutil zhezlom.
     --  Pochemu  by  i ne zajti,-- otvetil  |sher, shagnuv  za izgorod'.  Stiv
posledoval za nim. Kraem glaza Gustav uvidel, kak ta samaya golova, s kotoroj
oni tol'ko chto besedovali, otpruzhinila ot zabora na dlinnoj i rebristoj, kak
garmoshka, shee i, shiroko raskryv rot s neozhidanno vyrosshimi dlinnymi klykami,
sobralas' vonzit'sya Stivu v plecho. Maknalti, ne oborachivayas', hlopnul ee  po
lbu  zhezlom.  Ot  udara ona  zvonko raskololas' na dve polovinki i, vspyhnuv
sirenevym plamenem, ischezla.
     --  Postoj-ka,  Stiv,-- Gustav  vernulsya  k  zaboru,  sorval  eshche  odnu
horistku, i  ne obrashchaya  vnimaniya na protesty  damy, shvyrnul ee  v  zakrytuyu
dver' piccerii. Poverh vhoda s lyazgom soskol'znul ogromnyj nozh gil'otiny, na
letu rassekshij skandalivshuyu golovu.
     --  Gostepriimnyj domik,-- prokommentiroval Stiv. Vdvoem  oni podnyalis'
po neskol'kim skripuchim derevyannym stupen'kam,  vedshim k  dveri, udarom nogi
ee raspahnuli i, pereshagnuv cherez lezvie gil'otiny, okazalis' vnutri domika.
     Inter'er ne voodushevlyal. Zavedenie  bylo oformleno v rustikal'nom stile
serediny XVIII veka, prichem iz  osobo gnilyh,  zaplesnevelyh  sortov dereva.
Blizhe  ko  vhodu stoyalo dva  zamyzgannyh  stola s neskol'kimi  pokosivshimisya
taburetkami;   v  glubine   prokopchennoj  komnaty  u  pechki,   gde,  pohozhe,
proishodili  kulinarnye tainstva, spinoj  k posetitelyam hozyajnichalo sushchestvo
neponyatnogo pola i  ochertanij.  |lementom  dizajna bylo  bol'shoe  kolichestvo
letuchih  myshej, girlyandami  razveshennymi  pod potolkom.  Myshi podragivali  i
nervno shevelili krylyshkami. Uglov komnaty ne  bylo vidno iz-za tolstogo sloya
pautiny, a po polu chto-to begalo, shursha.
     -- Hozyain! Prinimaj gostej! -- zychno kriknul |sher.
     --  Oj!  Kak  vy  menya  napugali!  --  sushchestvo otshatnulos'  ot  pechi i
okazalos' krajne skvernogo vida starushkoj, kotoroj, ne opasayas', mozhno  bylo
dat' minimum let  sem'sot. Konchik ee nosa ukrashala grandioznaya perlamutrovaya
borodavka.-- Odnu sekundochku, ya sejchas, pereodenus' tol'ko!
     Starushonka skrylas' kuda-to za pechku, cherez mgnovenie vernuvshis' v vide
dlinnonogoj  i  slegka  kosoglazoj  blondinki,  odetoj   v  mikroskopicheskoe
plat'ice   s   isklyuchitel'nym   po   svoej   glubine   dekol'te.   Na   nosu
fosforescirovala nebol'shaya rodinka.
     --  Prisazhivajtes', gosti dorogie,-- hriplovatym  kontral'to proiznesla
hozyajka piccerii.
     |sher i Maknalti  skepticheski osmotreli mebel', a Gustav podnes  k odnoj
iz taburetok ostrie mecha. Taburetka, vzvizgnuv, otbezhala v storonu.
     -- Nu chto zhe vy delaete! -- ukoriznenno skazala byvshaya starushka.-- |dak
vy mne vsyu obstanovku raspugaete!
     -- Ne volnujtes', my prosto poshutili,-- uspokoil ee Stiv.
     Posetiteli  priseli za  stol, kotoryj im pokazalsya naimenee zagazhennym,
snyali shlemy i ryukzaki. Gustav vlozhil mech v nozhny, chtoby ne nervirovat' damu.
     --  CHto  budem  zakazyvat'?  --  devica  dostala  iz-za  uha  karandash,
poslyunila ego i prigotovilas' zapisyvat' v obsharpannyj bloknotik.
     -- A na menyu mozhno  vzglyanut'? -- pointeresovalsya  Gustav. Pered nim na
stole tut  zhe voznik listik  bumagi. Vzyav ego v  ruku, Gustav  nachal  chitat'
vsluh:
     -- Tak,  "picca  s  gribami"... "picca s  blednymi  gribami"...  "picca
lozhnaya  s pyatnistymi gribami"... "picca  Bordzhia"... "picca s brojlerami"...
Brojlery -- eto te, chto pod potolkom visyat?
     Hozyajka ozhivlenno zakivala golovoj:
     --  Samye  luchshie, otkormlennye.  Svezhee  ne najti. |kologicheski chistyj
produkt. Bez geneticheskih modifikacij.
     Poslednie  dve  frazy,  vygovorennye  medlenno, chut'  li  ne po slogam,
dalis' ej s bol'shim trudom.
     Gustav prodolzhil chtenie:
     --  "Picca  v krasnyh tonah"... "hot-dog Baskervil'"... A eto  tut  pri
chem?
     Devica opustila glaza:
     -- Dlya assortimenta. Narod nyne  isporchennyj,  vse im fast-fud podavaj.
Ne cenyat shtuchnuyu kulinariyu.
     -- "Lazan'ya Viktoriya"...
     V etot moment odna iz letuchih myshej, visevshih nad golovoj |shera, reshila
oporozhnit'sya. Produkt  myshinogo metabolizma  gromko shlepnulsya pryamo na menyu,
obrazovav  shirokij krug,  kotoryj  skryl  perechen'  ostal'nyh  yastv.  Gustav
brezglivo otbrosil bumazhku v storonu.
     -- Nu a vy sami chto posovetuete? Firmennoe blyudo kakoe-nibud' imeetsya?
     -- A kak zhe! -- s gordost'yu otvetila devica.-- "Lazan'ya Gades"!
     -- My, pozhaluj, "Viktoriyu" zakazhem. A chto est'  iz napitkov? Holodnoe i
bezalkogol'noe zhelatel'no.
     -- Napitok "Pinokkio". Gazirovannyj.
     -- Davajte  ego snachala,  poka lazan'ya sozreet. U nas  s dorogi v gorle
peresohlo,-- vmeshalsya Stiv.
     --  Kak skazhete,-- hozyajka  shchelknula pal'cami,  i pered nimi  na  stole
voznikla  pyl'naya  steklyannaya butylka  s  mutnoj zhidkost'yu, na  dne kotoroj,
sredi  moshchnogo osadka, vidnelis'  malen'kie, slovno  igrushechnye, kurtochka  s
polosatym  kolpachkom.  Ryadom  s  butylkoj  vyrosli  dva   granenyh  stakana,
ukrashennye sledami gubnoj pomady samyh raznyh cvetov.
     --  Zamechatel'no. Bol'shoe  spasibo. Ruki gde  pomyt' mozhno? --  sprosil
|sher.
     -- A eto eshche zachem? -- izumilas' dama.
     --  Vy nas izvinite,  my izdaleka priehali,  mestnyh pravil ne znaem. U
nas doma polozheno pered edoj ruki myt',-- poyasnil Gustav.
     -- Ponyatno,-- podozritel'no prishchurilas' devica.-- Pojdem, pokazhu.
     CHerez malen'kuyu bokovuyu dver', ele  zametnuyu iz-za  pechki, oni vyshli na
kryl'co i po pristavnoj  lesenke spustilis' vo dvor, posredi kotorogo  stoyal
kolodec alyapovatoj  konstrukcii  --  bol'shoj, kak sklep, po  vidu mramornyj,
ukrashennyj  skul'pturnymi  figurami satirov,  demonov  i  prochej  kozlonogoj
zhivnosti.
     -- Vas kak, izvinite, zovut? -- sprosil Gustav.
     -- Margarita,-- otvetila hozyajka, igrivo ulybnuvshis'.-- A vas kak?
     -- Gustav. Ochen' priyatno. Skazhite, Meggi, vy tut davno rabotaete?
     Devica zadumalas'.
     -- Da let chetyresta, pozhaluj, budet,--  otvetila ona  i spohvatilas'.--
Oj, chto eto ya, kakie chetyresta! Let pyat'desyat, ne bol'she!
     -- Narodu mnogo u vas byvaet?
     -- Ran'she ochen' mnogo bylo, a sejchas  pochti nikogo,-- prilozhiv  bol'shoj
palec k nozdre, Meggi shumno vysmorkalas' na zemlyu, posle chego vyterla ruku o
kraj mini-yubki.
     -- A segodnya do nas nikto ne pokazyvalsya? -- prodolzhal dopros |sher.
     Margarita vzdohnula.
     -- Net. Vy -- pervye.
     -- Tochno?
     -- CHto  ya, vrat' budu? --  vozmutilas' devica.-- Vodu sami naberete ili
pomoch'?
     Oni  stoyali drug naprotiv druga po  raznye  storony skvazhiny; Margarita
snyala navesnoj zamok so  rzhavyh  stvorok  i podtolknula vedro,  svisavshee  s
barabana, k Gustavu. |sher skazal, chto ne znaet, kak pol'zovat'sya  starinnymi
kolodcami, i poprosil Margaritu nabrat'  vodu.  Ta otkryla stvorki, vypustiv
iz kolodca nechto seroe i mohnatoe,  uporhnuvshee v tuman, zatem, razmahavshis'
vedrom, kak prashchoj, chto est' sil shvyrnula ego v dyru. Dlinnaya rzhavaya cep', k
kotoroj  bylo  prikrepleno  vedro,   nachala  razmatyvat'sya.   Spustya  sekund
pyatnadcat' iz  glubiny prishel neharakternyj zvuk:  kak  budto kamen' upal  v
glinu.  Margarita  nizko  sklonilas'  k  krayu  kolodca, i  Gustav, skol'znuv
vzglyadom  po nizhnemu  krayu ee  vopiyushchego  dekol'te, opredelil,  chto  hozyajka
piccerii -- nenatural'naya blondinka.
     -- Teper'  krutite,--  skazala  Meggi,  zadumchivo  ustavivshis'  vniz  i
zachem-to splyunuv.
     |sher nachal vrashchat' rychag, ponemnogu vybiraya skripuchuyu cep'. Minut cherez
pyat' vedro pokazalos' nad kraem;  Margarita, kriknuv "stop!", potyanula ego k
sebe  i  postavila na  zemlyu. Gustav,  obognuv  kolodec, posmotrel  v vedro,
polnoe kristal'no chistoj vody.
     -- Zamechatel'no,-- skazal  on, brosiv  v vedro  bol'shuyu  tabletku. Voda
vskipela; iz nee s zhalobnym  voem povyskakivali kakie-to zelenovatye zver'ki
i brosilis' vrassypnuyu.
     --  |to  eshche chto za shtuchki?  Vy chego vodu portite? -- serdito  sprosila
Meggi.
     -- Ne volnujtes', vse v poryadke. |to dezinficiruyushchee sredstvo takoe.
     -- CHego? -- nedoverchivo peresprosila devica.
     --  Mylo! I  mineral'naya  voda v pridachu,--  poyasnil  Gustav,  medlenno
opolaskivaya ruki v vedre.
     Mezhdu tem,  Stiv,  natyanuv  shlem,  osmatrival  picceriyu. Dlya nachala  on
zaglyanul  v pechku,  gde nad uglyami  v bol'shom kotle chto-to  bul'kalo. Podnyav
kryshku, on uvidel torchashchuyu iz nesterpimo  vonyuchego vareva  nogu --  sudya  po
pedikyuru, zhenskuyu.
     -- Viktoriya? -- sprosil Stiv.
     Noga utverditel'no poshevelila pal'cami i nyrnula v glub' lazan'i.
     Stiv zakryl  kotel  i zalez na pechku, gde stal otkryvat' odin za drugim
stoyavshie zdes' sunduki. Vnutri  nahodilis'  cherepa,  bercovye kosti, grudnye
kletki, pozvonki -- vse akkuratno rassortirovannye  i pomechennye:  "Belinda,
2002", "Gut'eres,  2013", "Hil'da,  2087" i tak dalee. Priznakov  Franca  ne
bylo  --  da  on by  uzhe  rassypalsya  v zelenuyu  pyl', esli  by  ego  reshili
utilizirovat'.  Sovremennyj  chelovek  kak istochnik  syr'ya dlya  elementalov i
elementariev   (predstavitelem   poslednih   byla  Margarita)   interesa  ne
predstavlyal.  Nad  pechkoj  v  potolke byla dverca; otodvinuv  zhezlom  svyazku
pishchavshih brojlerov,  chast' iz kotoryh, vspyhnuv,  popadala na pol,  Maknalti
vklyuchil fonar' na shleme i pripodnyal dvercu golovoj, vnimatel'no osmatrivayas'
po storonam.  Na  cherdake  byli  puchki  rastenij, metly,  nerassortirovannye
skelety,  no, v osnovnom, tolstaya, kak sherstyanoj chulok, pautina, zapolnyavshaya
vse  svobodnoe prostranstvo. Sprygnuv na  pol, Stiv oboshel pechku, za kotoroj
obnaruzhil dver'  v  chulan. Zdes' byli  chuchela chernyh  kotov,  voronov,  sov,
butyli  s zaspirtovannymi  chelovecheskimi i zverinymi organami,  opyat' metly,
bad'ya so rtut'yu,-- vperemeshku so vsyacheskim hlamom.
     -- Nu vot i vse,-- skazal Gustav, vypryamlyayas' i otryahivaya ruki ot vody.
     -- A vash drug, on chto, ruki myt'  ne budet? --  pointeresovalas' Meggi,
vylivaya vodu obratno v kolodec.
     --  Net. On vchera pered obedom ih myl. Slishkom chasto vodoj pol'zovat'sya
nel'zya -- yazvy budut,-- posledovalo ob®yasnenie.
     Vernuvshis' v  soprovozhdenii  Meggi  v  picceriyu,  Gustav  voprositel'no
vzglyanul na Stiva. Tot otricatel'no pomotal golovoj. Podojdya  k stolu,  |sher
podhvatil ryukzak, vdel  ruki v lyamki i, nabrosiv na golovu  shlem, reshitel'no
napravilsya k vyhodu.
     --  Oj,  chto zhe eto? Kuda  vy? A za zakaz  kto rasplachivat'sya budet? --
rasteryanno sprosila Margarita.
     --  Kakoj zakaz?  My nichego ne eli,-- otvetil Stiv, zakidyvaya za  spinu
svoyu poklazhu.
     -- CHto znachit  ne  eli? Sitro otkryvali?  A eto eshche chto takoe? -- Meggi
zametila obgorelyh myshej na polu.-- Kto za palenyh kurej zaplatit?
     Vidya, chto  ee slova  ne  proizvodyat  nikakogo  effekta, Meggi,  na hodu
osypaya  gostej zamyslovatymi proklyatiyami, podbezhala k  dveri i zagorodila ee
svoim telom.
     --  Ne ujdete, poka vse ne  sozhrete i ne rasplatites'!  Parshivcy kakie!
YA-to dumala -- prilichnye klienty, a oni -- zhuliki!
     Vneshnost'  Margarity vvidu,  ochevidno, izbytka  emocij stala  menyat'sya:
rodinka  prevratilas'   v  myasistuyu  fioletovuyu   borodavku,  iz  podborodka
proklyunulas' zhidkaya sedaya borodenka, nogi ukorotilis' i sil'no pognulis'.
     -- Margarita,-- ochen' tiho skazal Stiv.
     -- Da? CHego? -- vstrepenulas' hozyajka "Pticca-Hata".
     -- Ty v zerkalo davno glyadelas'?
     -- CHto za zerkalo? Kakoe zerkalo? -- nedoumevayushche peresprosila Meggi.
     --  A vot kakoe,--  s etimi slovami Stiv dostal iz nagrudnogo karmana i
shchelchkom raskryl nebol'shuyu veshch', pohozhuyu na pudrenicu.-- Uglovoe.
     Margarita  mgnovenno   splyushchilas'  do  razmerov   nebol'shogo  blinchika,
perekatilas' v  protivopolozhnyj  ugol, gde, razvernuvshis' do ishodnogo  vida
skvernoj starushki, zaprichitala:
     -- I  ne stydno  vam takim mucheniyam  pozhilyh zhenshchin  podvergat'! CHto  ya
plohogo sdelala! Huligany!
     -- Ty luchshe podumaj, Margarita, kak sleduet,  i vspomni, ne prohodil li
kto   segodnya  utrom  mimo  tvoej  harchevni,--  vkradchivym  golosom  dobrogo
sledovatelya proiznes Gustav.
     --  U nas, krome zerkal'ca, eshche koe-chto pointeresnee  est',-- podbodril
starushku Stiv.
     Meggi pomolchala, posopela, potom skvoz' zuby proskrezhetala:
     --  U pletnya  sprosite. Im tam vse  vidno. YA tut na kuhne hlopochu  ves'
den', mne na ulicu pyalit'sya nekogda.
     -- Spasibo  za pomoshch'! -- Gustav otkryl dver',  no,  srazu zhe zahlopnuv
ee, povernulsya k Margarite:
     -- U  tebya, smotryu, shinkoval'nyj apparat  na vhod i  na vyhod rabotaet.
Nam kak, v tvoej harchevne poryadok navesti?
     Staruha, vorcha, zalezla za pechku i chto-to so skripom povernula.
     -- Provalivajte.
     |sher vnov' otkryl dver'; lezvie  gil'otiny  medlenno  opustilos'  pered
nimi. Uzhe na poroge Stiv rezko povernulsya i pogrozil zhezlom staruhe, kotoraya
bormotala  po  ih  adresu proklyatiya,  carapaya  vozduh  uzlovatymi  pal'cami.
Starushka zapnulas', zasmushchalas' i bezhala cherez bokovuyu dver'.
     Vozle pletnya  Stiv,  nichego  ne  govorya,  dlya ustrasheniya  tknul uglovoe
zerkalo  v nos  blizhajshej  golove,  i kogda  ta  s  gromkim hlopkom ischezla,
sleduyushchaya golova,  zapinayas',  rasskazala vse, chto hoteli uznat'  posetiteli
piccerii:
     --  Tot muzhik srazu poshel  po  levoj storone, a syuda  ne svorachival. On
veselo  tak  shel,  vetochkoj  pomahival. V  nashu storonu  dazhe  ne  glyanul. V
restoran ne zahodil. Dal'she otsyuda ne vidno.
     -- Vse soglasny  s  tem,  chto bylo  skazano?  -- grozno  sprosil Gustav
ostal'nye golovy. Te, naskol'ko pozvolyala anatomiya, ozhivlenno zakivali.
     -- Budut dobavleniya ili ispravleniya? -- zadal vopros Stiv.
     Samaya dal'nyaya golova prokashlyalas' i robko skazala:
     -- On, po-moemu, pryamo k cerkvi poshel.
     -- A ty otkuda znaesh'? -- Gustav podoshel  k golove vplotnuyu i ispytuyushche
posmotrel ej v glaza.
     -- Mne tut v shchel' mezhdu  domami  vidno. V kazino on ne poshel, v magazin
tozhe,-- golova sovsem zastesnyalas'; yazyki putalis' u nee mezhdu zubov.
     -- Ish' ty, nablyudatel'naya kakaya. Kak tebya zovut?
     -- Syuzanna.
     -- Molodec,  Syuzanna. A  nu-ka,  otkroj rot,  zakroj  glaza,--  s etimi
slovami Gustav posharil v otseke ryukzaka.
     Golova  poslushno  vypolnila  prikazanie,  i |sher  brosil ej  v useyannuyu
gnilymi zubami past' nebol'shuyu  pilyulyu.  Ot neozhidannosti Syuzanna proglotila
tabletku, ne zhuya. Ostal'nye ee  podrugi na  zabore sil'no skosili glaza, tak
kak  osobo krutit' sheej ne mogli, i s interesom  nablyudali za  proishodyashchim.
Syuzanna  vypuchila glaza, pobagrovela, potom pozheltela. Zatem  vnutri  golovy
chto-to tresnulo, i  ushi Syuzanny  razvernulis' do  razmerov krupnyh  lotosov,
tol'ko fioletovogo cveta, volosatyh i s pereponkami.
     -- Schastlivaya,-- vyrvalsya u ostal'nyh golov vzdoh zavisti.
     Syuzanna  radostno  pomahala  svoimi  chudesno izmenivshimisya  organami  i
skorogovorkoj stala blagodarit' |shera.
     --  Ne  stoit, ne stoit,-- Gustav  s  interesom nablyudal,  kak  odna iz
gadyuk,  vysvobodivshis' iz  pletnya,  norovit capnut' ego  za  nogu. Poskol'ku
kombinezon byl  zashchitnym, zmeyu podsteregalo  krupnoe  razocharovanie:  vskore
posledoval hlopok, i na meste presmykayushchegosya ostalas' gorstka pepla.
     --  Bol'she  nichego   vspomnit'  ne  poluchaetsya?  --  Gustav,  dovol'nyj
ispravnost'yu svoego obmundirovaniya, vnov' obratilsya k Syuzanne.
     -- Oj, ya tol'ko chto vspomnila,-- zataratorila golova,-- on  v  sportzal
zashel. Na pravoj storone.
     -- Ladno, spasibo,  budem imet' v  vidu. Proshchajte,  devochki,-- s  etimi
slovami Gustav peresek ulicu; Stiv posledoval za nim.
     -- Itak, my znaem, chto Franc ne poshel  ni v zlachnye mesta, ni  v lavku,
ni v gimnasticheskij zal. Esli my ego najdem, u menya k nemu budet odin vopros
--  kak  emu udalos' tak legko proskol'znut' cherez vsyu ulicu bez kakogo-libo
snaryazheniya? -- rassuzhdal po doroge |sher.
     Otnositel'no sportzala  Gustav  byl  sovershenno uveren, poskol'ku znal,
chto raznovidnost' elementariev, rasprostranivshayasya v Sapale, imela svojstvo:
posle togo,  kak  im sdelaesh' dobro, vsegda  norovili  uchinit'  kakuyu-nibud'
melkuyu gadost' ili sovrat'.
     -- A ya hotel by ego sprosit'...-- nachal bylo  Stiv, no  oseksya  i  stal
vnimatel'no vglyadyvat'sya v kottedzh, mimo kotorogo oni prohodili.
     -- CHto tam? -- sprosil Gustav.
     -- Poshli so mnoj,-- Maknalti svernul na  dorozhku,  kotoraya  podhodila k
osobnyaku.-- Esli ne oshibayus', Bogenbrumu, krome cerkvi, bol'she byt' negde.
     Ne dohodya  do  dveri  yardov desyati, Stiv podnyal  s  dorozhki  kameshek i,
razmahnuvshis',  brosil ego v  stenku doma.  Vmesto  togo,  chtoby  otskochit',
kamen'  prodelal  obshirnuyu  dyru v osobnyake, gde,  sudya po  zvukam, razvalil
vnutri bol'shoe kolichestvo mebeli i stekla.
     -- Tak  ono i  est'.  Smotri, Gustav,--  Stiv podoshel  k  dveri i legko
protknul ee pal'cem.-- V eti doma zajti nevozmozhno. Ih stroili horeomatiki.
     Gustav  ponimayushche  kivnul.  Oni  so  Stivom  zhili  v staryh  kottedzhah,
postroennyh iz natural'nogo  kamnya.  Poslednie zhe gody vse  doma vozvodilis'
horeomaticheskim  metodom:  arhitektor  pered  glazami  klienta  vytancovyval
poluprozrachnyj  mirazh  zdaniya,  i  esli  proekt  ustraival zakazchika,  cherez
neskol'ko minut  dom  byl  gotov. Estestvenno,  takie  doma mogli  sohranyat'
prochnost'  tol'ko  v  usloviyah  podderzhivaemoj  lyupusami psihosredy, a vvidu
togo,  chto  v  Sapale  lyupusy ne dejstvovali,  ot  kottedzhej  ostalis'  odni
obolochki, ne  prochnee yaichnoj skorlupy. Ostal'nymi krepkimi  sooruzheniyami, ne
schitaya  starinnyh  kamennyh,  kirpichnyh  ili  betonnyh (esli,  krome cerkvi,
takovye imelis'),  v poselke mogli byt' tol'ko te, gde, pol'zuyas' anomaliyami
v zemnoj psihike, razvelis' astral'nye sushchestva,-- napodobie "Pticca-Hata".
     Gustav zashel za ugol  kottedzha i  pnul  ego nogoj. Ot  udara zavalilas'
bokovaya stena, dom, nakrenivshis', rassypalsya, dazhe ne podnyav pyli.
     -- Nu chto zh, zadacha neskol'ko uproshchaetsya,-- zaklyuchil Gustav.-- Ostayutsya
ili starye zdaniya, ili  svezhezaselennye. Picceriyu my osmotreli, poetomu, kak
ty  spravedlivo zametil,  Franca sleduet iskat' v  cerkvi. Na  vsyakij sluchaj
proshchupaem ves' poselok.
     Oni  vyshli  na seredinu  ulicy, nabrav  kamnej, i  stali brosat'  ih  v
blizhajshie osobnyaki, prodelyvaya v fasadah ziyayushchie proboiny. Projdya yardov sto,
oni beznadezhno isportili naruzhnost' restoranu, kazino, supermarketu, a takzhe
neskol'kim kottedzham. Izrashodovav svoj  zapas kamnej, Stiv  nagnulsya, chtoby
podnyat' s zemli bulyzhnik, no  tot vyskol'znul iz ruki i po-lyagushach'i uprygal
v kusty.
     -- Begom  vpravo! --  vdrug voskliknul Gustav. Maknalti, ne razgibayas',
kuvyrknulsya  neskol'ko raz i  okazalsya  za zhivoj ogradoj iz  kaktusov. CHerez
mgnovenie  k  nemu  prisoedinilsya |sher.  V  otvet na nemoj  vopros Stiva  on
pokazal pal'cem na dorogu.  Ostorozhno  vysunuv golovu, Maknalti  uvidal, kak
cherez to mesto, gde oni tol'ko chto stoyali, vverh po ulice promchalos'  moshchnoe
tornado, soprovozhdaemoe kol'com iz sharovyh molnij.
     -- Traktirshchica? -- sprosil Stiv.
     -- Skoree  vsego,-- pozhal plechami  Gustav.--  Nado  budet  ej  vestochku
poslat'.
     Vysidev za ogradoj paru  minut, oni  ostorozhno  vyshli  na ulicu. Gustav
dostal kolodu  taro, vytashchil ottuda  odnu kartu, chto-to shepnul v  nee, zatem
shchelchkom  podbrosil  v  vozduh.  Karta  svernulas'  v trubochku  i, postepenno
nabiraya skorost', raketoj poletela k piccerii.
     -- Luchshe budet prisest',-- posovetoval |sher.
     Oni seli na kortochki, nemnogo prignuvshis'. Vzryv dejstvitel'no okazalsya
sil'nym, dazhe slishkom: Gustava  i Stiva sbilo s nog i otbrosilo na neskol'ko
yardov.  Podnyavshis' i  otryahnuvshis',  oni uvideli, chto  ot piccerii, a zaodno
dvuh tretej Sapaly  bol'she  nichego  ne  ostalos',  lish'  kolokol  na  cerkvi
usilenno zazvonil,  potrevozhennyj  udarnoj volnoj.  Psihosreda,  odnako,  ot
vzryva ne izmenilas' -- mrak, naoborot, sgustilsya, stal nakrapyvat' dozhd', a
vokrug zasuetilis' kakie-to teni.
     --  Sil'no  karta  legla!  Interesno, kak  ty  ob®yasnish' sosedyam  stol'
radikal'nye izmeneniya  v  arhitekture  poselka? --  pointeresovalsya  Stiv.--
Naskol'ko  ya ponimayu,  ty nikomu  ne rasskazyval, chto v  molodosti uvlekalsya
boevymi iskusstvami, tem bolee v sostave  shturmovyh otryadov. Kstati, Gustav,
na ch'ej storone ty voeval?
     -- Ty  udivlyaesh' menya. Takie  voprosy  ne  prinyato zadavat' v prilichnom
obshchestve,-- ulybnulsya  |sher.-- A vdrug my s toboj vstrechalis' na pole boya --
po raznye storony, razumeetsya?
     -- Da  ladno, bros'.  Starym voinam nechego delit'.  Vo vsyakom sluchae, u
nas  teper' poyavitsya  massa novyh tem dlya vechernih besed  u kamina.  Kazhdomu
najdetsya chto vspomnit', ved' pravda?
     -- Verno. A voevat' prihodilos' na toj storone, kotoraya hvatala menya za
shkirku i tashchila  v boj.  V raznoe vremya  eto byli, po-moemu, vse. Stoilo mne
tol'ko  vtihuyu  dezertirovat'  i, poddelav dokumenty,  osest' v  neprimetnom
meste,  hot'  na drugoj  planete, kak  tut zhe  menya opyat'  brali v oborot. YA
ubegal  raz  desyat', navernoe, i  vsyakij raz menya zabirali kak novobranca --
menya,  veterana-shturmovika!   Zanovo   vsemu  obuchali  --  ya,   estestvenno,
prikidyvalsya nichego ne znayushchim i ne umeyushchim. Tak, pokochevav iz odnoj armii v
druguyu, nabralsya nekotoryh znanij i priemov. A ty, Stiv?
     --  U  menya priblizitel'no to  zhe  samoe,--  rassmeyalsya Maknalti.--  No
poslednyuyu vojnu ya zakonchil s YUzhnoj koaliciej.
     -- A ya -- s Severnoj!
     -- A nachinal s kem?
     -- S yuzhanami!
     -- A ya -- s severyanami!
     Oba rashohotalis'.
     -- Interesno, pochemu my s  toboj do  sih  por ne  govorili  ob etom? --
sprosil Gustav.
     --  Vo-pervyh,  opytnye  shturmoviki  priucheny derzhat'  yazyk  za zubami.
Vo-vtoryh, vse zatmil tvoj interferotron  --  kstati, ne hochesh'  poprobovat'
ego zdes'?
     Gustav  ostanovilsya,  posmotrel  po  storonam,  no  nigde   ne   uvidel
prosvetov.
     --  Esli my i  razgonim tuchi, to  hvatit  etogo nenadolgo. YA prosto  ne
uspeyu zapustit' mashinu. Ne dumal, chto zdes'  budet takaya shizofreniya, znal by
-- ostavil interferotron doma.
     -- Ladno, dojdem do konca poselka,  a esli  Bogenbruma nigde  ne  budet
vidno,  togda  ponevole  pridetsya  vklyuchat' mashinu, pust'  hot' poldnya plyashi
vokrug nee. YA mogu podklyuchit'sya k nastrojke sredy, ty tol'ko ob®yasni kak.
     -- Horosho, Stiv. A chto eto tam, v razvalinah?
     Oni podoshli k polurazrushennomu zdaniyu  kazino i uvideli torchashchie iz-pod
kuskov steny  volosatye muskulistye lyazhki. Gustav  mechom  sdvinul  oblomki v
storonu; okazalos', chto nogi zakanchivayutsya kopytami.
     -- Pohozhe, eto ne Franc,-- zaklyuchil |sher.-- Prosto udivitel'no, do chego
elementariev tyanet ko vsyakim zlachnym mestam.
     --  A  chto eto  byla  za  karta,  kotoruyu  ty  brosil  v  starushku?  --
pointeresovalsya Stiv.
     -- Obychnaya semerka posohov. S moimi nastavleniyami. Dejstvuet v osnovnom
na astral'nye sily, hotya, kak vidish', nas tozhe poryadkom vstryahnulo.
     --  YA  v takih  sluchayah  pol'zuyus'  trojkoj  chash.  Pomnyu, bylo  delo  v
Karpatah.  Nas togda  brosili  na sil'no  zagovorennyj  uchastok,  elementaly
popalis' nu prosto beshenye...
     Pod  rasskaz  Stiva oni prodelali ostatok puti do cerkvi. Hram  Svyatogo
Obrezaniya  Gospodnya  predstavlyal  soboj  drevnee sooruzhenie, perezhivshee  vse
vojny,  no  zabroshennoe  eshche  s XXI  stoletiya  vvidu  otsutstviya prihozhan  i
svyashchennikov.  Postrojku mozhno bylo  datirovat'  seredinoj XVI veka,  sudya po
konkistadoram, vylezshim iz mogil i brodivshim mezhdu krestov i sklepov.
     --  Nu  vot, v  tochnosti  kak togda  v Karpatah,--  skazal  Stiv.--Tam,
pravda, prihodilos'  delat'  popravku  na  pravoslavie. A  ty  s  katolikami
rabotal?
     -- Da, popadalis'. Tol'ko, boyus', situaciya zdes' budet poslozhnee, chem v
karpatskom zamke,-- |sher  sosredotochenno prinyuhalsya.-- Mne chto-to tut sovsem
ne nravitsya.
     -- Bros',  Gustav.  Gde nasha  ne  propadala,--  Stiv  dostal torsionnyj
annigilyator i perevel ego v boevoe sostoyanie.
     -- Ne dumayu, chto eto zdes' pomozhet,-- Gustav v zadumchivosti ostanovilsya
u vorot nevysokoj cerkovnoj ogrady. Konkistadorov naschityvalos' shtuk desyat';
u  vseh  na boku byla  shpaga,  kosti  ih  zhelteli  skvoz'  lohmot'ya  i  suho
postukivali s kazhdym shagom.
     --  Pochemu? -- izumilsya Stiv.-- Po  pyat' na  odnogo. My ih  udelaem kak
mladencev.
     -- Delo ne v nih,-- Gustav, pripodnyav kraj shlema, pochesal podborodok.--
|to vsego lish' naruzhnaya signalizaciya. Posmotri naverh.
     Stiv podnyal golovu i uvidel, kak k shpilyu cerkvi iz tuch plyli svetyashchiesya
bledno-zelenye  sgustki.  Dostignuv kresta, oni  rastekalis' po nemu,  iz-za
chego  tot vspyhival takim  zhe  cvetom,  a potom  opuskalis' vniz,  po kryshe,
ischezaya vnutri zdaniya.
     --  CHto  budem  delat'?  -- sprosil Stiv.--  Neudobno kak-to  ostavlyat'
znakomogo v bede. Pohozhe, on tam, v cerkvi.
     V  podtverzhdenie  etih  slov iz hrama  donessya  sdavlennyj krik,  ochen'
pohozhij na golos Bogenbruma.
     --   Konechno,   neudobno.   Bolee   togo,  protivorechit  kodeksu  chesti
shturmovika,-- so vzdohom  |sher dostal svoj  torsan,  vzvel ego i perelozhil v
levuyu ruku, a v pravuyu vzyal  mech. Maknalti sdelal tak zhe. Koncom mecha Gustav
otpihnul kalitku, i ee protyazhnyj rzhavyj skrip, a mozhet byt', sovpavshij s nim
udar  molnii   i   dusherazdirayushchij  grom   privlekli   vnimanie   neskol'kih
konkistadorov, s neobychajnoj rezvost'yu primchavshihsya k vorotam.
     -- Uh ty, kakie  shustrye,--  udivilsya Stiv.-- Ne  inache,  novoj smazkoj
naterlis'.
     Po tu  storonu kalitki  stoyalo uzhe  shest' skeletov.  Obnazhiv shpagi, oni
ustavilis'  pustymi glaznicami na  chuzhakov. |sher  sdelal Stivu chut' zametnyj
znak,   i  priyateli  stremitel'no  razbezhalis'  vdol'  ogrady  na  nebol'shoe
rasstoyanie drug ot  druga,  a potom  zaprygnuli na  nee.  Skelety,  povertev
cherepami,  razdelilis' na  dve  gruppy  i  pobezhali k  prishel'cam.  Blesnut'
iskusstvom  fehtovaniya  nikomu  ne  prishlos':  Stiv   i  Gustav  momental'no
perestrelyali  konkistadorov  iz   torsanov.  K  zaboru  podbezhali  ostal'nye
prizraki, no i ot nih posle neskol'kih vspyshek ostalsya lish' legkij dymok.
     Do cerkovnyh  dverej  ostavalos' yardov sem'desyat, projti kotorye  nuzhno
bylo cherez otkrytuyu luzhajku. |sher i Maknalti,  sohranyaya mezhdu  soboj prezhnyuyu
distanciyu, legkoj truscoj pobezhali ot ogrady. No  ne  uspeli oni  sdelat'  i
desyati shagov, kak zemlya pod nimi  sudorozhno zatryaslas', a v grunte poyavilis'
treshchiny, iz kotoryh vyrvalis' dym i plamya. Bezhat' ili stoyat' na luzhajke bylo
nevozmozhno, poetomu  Stiv  s Gustavom predpochli  retirovat'sya  za ogradu, na
bezopasnoe rasstoyanie. Vibraciya prodolzhala narastat',  usilivshis' nastol'ko,
chto  kolokol v ocherednoj raz zazvonil, a  ostatki blizhajshih domov, ucelevshih
posle  vzryva piccerii,  okonchatel'no rassypalis'.  |sher  zhestom dal  ponyat'
Stivu, chto  nado  othodit' eshche  dal'she. Maknalti kivnul, i  oni otbezhali  na
protivopolozhnuyu storonu ulicy, gde zalegli v kustah.
     -- Ty s takim stalkivalsya, Stiv? -- prokrichal skvoz' grohot |sher.
     Stiv otricatel'no pomotal golovoj. Razdvinuv vetki, oni uvideli, kak za
ogradoj,  slovno  okeanskaya  volna, nachal vzdymat'sya ogromnyj  zemlyanoj  val
shirinoyu v  yardov  sto. Poverhnost' ego lopalas',  trava  i glina  osypalis',
odnako togo, chto  podpiralo snizu stol' bol'shuyu massu zemli, vidno ne  bylo.
Na  pravom krayu  etogo vala, gde  nahodilos' kladbishche, stali  oprokidyvat'sya
sklepy i vyvorachivat'sya naruzhu mogily; iz tresnuvshih grobov vyvalivalis' uzhe
vpolne material'nye  ostanki konkistadorov.  Zemlyanoj  greben'  voznessya  na
takuyu vysotu, chto zaslonil polovinu cerkvi, no prodolzhal stremit'sya  vverh s
toj zhe skorost'yu, pokrytyj  dymom  i  vypuskaya  iz rasshchelin  yazyki  plameni.
Druz'ya pochuvstvovali,  kak i pod nimi zemlya nachinaet  ponemnogu nakrenyat'sya;
cerkovnaya  ograda,  vzdyblennaya  nevedomoj  siloj,  razvalilas',  kalitka  s
vorotami  svalilis' kuda-to v  propast'. Kogda val dostig vysoty  semidesyati
futov (dvuh tretej vysoty hrama), pod®em prekratilsya, i  vse zatihlo. Vnutri
dymivshejsya  gromady,  odnako, chto-to  proishodilo.  Posle  neprodolzhitel'noj
pauzy zemlya vnov' sodrognulas', i sloj grunta, ukryvavshij greben', vzletel v
vozduh, obnazhaya to, chto rvalos' naruzhu iz nedr.
     Maknalti i |sher szhalis' v komok, zashchishchayas' ot kuchi kamnej, posypavshihsya
na nih  sverhu. Stiv ohnul, kogda u nego na spine raskololsya prilichnyj kusok
zemli,  a Gustava  ot neminuemoj smerti  spas shlem: fragment zabora svalilsya
emu na golovu. Prisypalo ih izryadno; vysvobodivshis',  oni obnaruzhili, chto ot
kusta, za kotorym oni pryatalis', kak i ot vsej rastitel'nosti vokrug, nichego
ne ostalos'. To, chto oni uvideli pered soboj na meste luzhajki, vyzvalo u nih
legkoe ocepenenie.
     Tam stoyala  gigantskaya  temnaya  stena, poverhnost' kotoroj  klubilas' i
sverkala nebol'shimi iskrami. Vnutri steny chto-to prodolzhalo formirovat'sya, a
kraj  ee  rvalsya  vverh,  smykayas' kupolom  nad  cerkov'yu.  Kak tol'ko  hram
okazalsya  polnost'yu  zakryt  shatrom, cherez vsyu  stenku proshlo sodroganie;  v
vozduhe  pronessya  pobednyj  rev  soten golosov. Na poverhnosti shatra  nachal
vyrisovyvat'sya kakoj-to neyasnyj rel'ef.
     -- Podojdem blizhe? -- prerval molchanie Stiv.
     Gustav kivnul. Oni peresekli zasypannuyu  zemlej ulicu, ostanovivshis' na
rasstoyanii  dvadcati  yardov  ot steny.  To,  chto  pokazalos'  im  neponyatnym
rel'efom, priobrelo uzhe chetkie ochertaniya,  stav tysyachami glaz, rtov  i  ruk,
vperemeshku  pokryvavshimi   vsyu  poverhnost'  shatra.  |to   byli   sovershenno
odushevlennye organy,  hotya  nazvat' ih chelovecheskimi  yazyk ne  povorachivalsya
iz-za ogromnyh razmerov. Glaza  ne  imeli zrachkov, zheltovato svetilis' i vse
kak  odin  vnimatel'no  smotreli na  |shera  i  Maknalti. V poluotkrytyh rtah
ugadyvalis'  ostrye klyki, a razzhatye i vypiravshie iz steny  kogtistye ruki,
kazalos', byli gotovy mgnovenno shvatit' za gorlo.
     -- Poshli vokrug,-- predlozhil Gustav.
     Oni zavernuli  napravo, zatem nalevo,  dumaya obojti  stenku  ili  najti
kakuyu-nibud'  shchel', no vskore  uvideli, chto  shater odinakovo nepronicaem  po
vsemu  perimetru.  Gustav dlya  proby  shvyrnul  kamen' v stenu,-- odna iz lap
momental'no  ego  perehvatila i vernula  otpravitelyu s takoj  skorost'yu, chto
|sher ele uspel uvernut'sya.
     --  Itak, kakie mysli  naschet etogo shapito?  -- pointeresovalsya  Stiv u
pogruzivshegosya v razdum'ya Gustava.-- Mozhet, budem  schitat', chto znakomstvo s
Bogenbrumom zavershilos'? Da i voobshche, chto eto takoe?
     -- Naskol'ko ya ponimayu, eto zashchitnyj silovoj kupol, napodobie togo, chto
otbrosil  nas segodnya ot  domika  v  Kantabile.  Vot  tol'ko  soorudili ego,
ochevidno, ochen' neprostye sily. |lementarii i elementaly takoe sdelat'  ne v
sostoyanii. Neuzheli vsya eta sueta radi odnogo Franca?
     -- A vdrug eto kak-to svyazano s  samoj  cerkov'yu? Zemnye energeticheskie
uzly, kriticheskie tochki i tomu podobnoe?
     --  Tozhe  vozmozhno.  Bogenbrum  mog  zabresti  v  cerkov'  iz  prostogo
lyubopytstva, a  okazalsya na chuzhom prazdnike.  Mozhet,  imenno  v etot  moment
ierarhi  --  ya  imeyu  v  vidu  sily  iz protivopolozhnogo  lagerya  --  reshili
popol'zovat'sya cerkvushkoj v svoih  celyah.  Kak by to ni bylo, stenka sdelana
iz elementalov, sledovatel'no, probivaema.
     -- Idem na abordazh? -- ozhivilsya Stiv.
     --  Schitaj, chto da.  Vot tol'ko poka  ne znayu, chem ee proshibit'. Hochesh'
poka sam poprobovat'?
     Maknalti  zakival  golovoj. Do steny bylo yardov pyatnadcat'; Stiv dostal
mech, prikrylsya shchitom i otpravilsya na shturm. On podoshel pochti vplotnuyu -- vse
eto vremya glaza na shatre za nim vnimatel'no sledili -- i podnes  konchik mecha
k odnomu iz  rtov. Tot ne drognul, hotya, kak izvestno, elementaly smertel'no
boyatsya zheleza,  osobenno namagnichennogo.  Stiv  poproboval  prosunut'  mech v
past', odnako popytka ne udalas': sosednie rty vypustili  moshchnye strui ognya,
ot kotorogo Maknalti  edva smog prikryt'sya  shchitom.  Odna iz ruk dernulas'  k
noge  Stiva, no  obozhglas' o zashchitnyj kombinezon.  Maknalti  otoshel na  paru
shagov, dostal  torsan i,  ne celyas',  pal'nul  v  stenu. V  nej obrazovalas'
dyrka, kotoraya  tut zhe  zatyanulas' novymi glazami i rukami. Odnovremenno  na
Stiva iz raspolozhennyh vverhu rtov nizvergsya obil'nyj potok kakoj-to zhizhi.
     -- Poka ne poluchaetsya,-- dolozhil zapyhavshijsya i mokryj Stiv, otbezhav ot
steny.
     -- Vizhu, vizhu,-- skazal |sher.-- Ponadoblyus' -- pozovesh'.
     Maknalti prinyalsya chertit' na  zemle magicheskij krug,-- Gustav delikatno
otoshel nazad,  chtoby  ne  meshat'.  Narisovav  krug i  proiznesya  neobhodimye
zaklinaniya, Stiv dostal iz ryukzaka "ruku  Buddy" i nachal rastirat' ee  mezhdu
ladonej,  chto-to  nepreryvno  bormocha.  Zatem  on  vynul  probirku  s  buroj
zhidkost'yu  ("ruka  Buddy" pri etom ne upala, a prodolzhala teret'sya o ladon')
i,  uroniv neskol'ko kapel'  na vysushennoe  rastenie, otvel  ot  nego vtoruyu
ruku.  Citrus, uskoriv svoe vrashchenie, vdrug  vspyhnul  nasyshchennym  oranzhevym
ognem.  Maknalti  gromko  vykriknul  komandu, tknuv  ukazatel'nym pal'cem  v
napravlenii  stenki,  posle  chego prignulsya.  Gustav tozhe  na vsyakij  sluchaj
prisel na kortochki.
     Poluchiv  komandu,  "ruka  Buddy" vyshla  za  predely  magicheskogo kruga,
vzmyla  i  tut  zhe rezko uvelichilas' do razmerov  ognennogo shara  vysotoj  v
neskol'ko  Stivov.  Cvet  ognya  izmenilsya   do  yarko-serebristogo,  vrashchenie
uskorilos'. Povisev v vozduhe neskol'ko sekund, shar ustremilsya k stene. Udar
poluchilsya ochen' vpechatlyayushchim, no Gustav ne smog uvidet' ego rezul'tatov, tak
kak vzryvom ego sdulo za  obryv. V padenii on uspel zacepit'sya za kraj skaly
i povis na dovol'no neuyutnoj vysote. S trudom ceplyayas' za nebol'shie vystupy,
on pripodnyalsya na polkorpusa nad  kraem i  uvidel  pered  svoim  nosom kusok
verevki,  kotoruyu sverhu  spustil Maknalti.  CHerez polminuty Gustav  byl uzhe
naverhu.
     -- Nu chto, kak stena? -- pervym delom sprosil on Stiva.
     Tot rasstroenno mahnul rukoj. Gustav perevel vzglyad  na to mesto steny,
gde, po  idee,  dolzhna  byla  obrazovat'sya ziyayushchaya  dyra, no  uvidel  tol'ko
zatyagivayushchijsya shram,  vokrug kotorogo bystro razrastalis' novye glaza, pasti
i ruki. |sher, oglyadevshis' po storonam, zametil:
     -- Blagorodnoe delo unichtozheniya Sapaly dovedeno do konca. Smotri, Stiv,
vezde solnce, tol'ko u nas s toboj tut temno!
     Dejstvitel'no,  organizovannyj  Maknalti   fejerverk  potryas  okrestnuyu
psihosferu  do  osnovaniya.  Ostavalos',   pravda,  neyasnym,   vpravil   Stiv
psihicheskuyu   obstanovku  ili  zhe  vyzval   kontuziyu  s  perehodom  v  novuyu
raznovidnost' shizofrenii. Infernal'nyj shater,  skryvavshij cerkov', prodolzhal
rasprostranyat' vokrug sebya mrak i plohuyu pogodu.
     -- Tebya-to hot' ne sil'no tryahnulo? -- sprosil Gustav.
     --  Prilichno, no krug smyagchil. Ty  videl, kak oni stolknulis'? Krasota!
Tak, navernoe, ogromnye meteory bombyat planety!
     ***
     Dzhon  Addiman nekotoroe vremya  nedoumevayushche smotrel v instrukciyu, zatem
perevel vzglyad na Dzhejn |vett.
     -- CHto takoe dve tysyachi Gerc? -- sprosil on.
     Dzhejn pozhala plechami.
     -- Zvuk. Vysokij, navernoe.
     --  YA ponimayu,  chto zvuk,-- razdrazhenno  skazal  Dzhon.--  No  naskol'ko
vysokij? CHto eto za nota?
     -- Mi. A mozhet byt', fa,-- neuverenno otvetila Dzhejn.
     -- A  mozhet byt', lya-bemol'? Ili re-diez? Kakoj oktavy?  -- Dzhona opyat'
nachinala dushit' yarost'.-- CHto tut pishut eti nedoumki dal'she?
     "Izdelie gotovo k ekspluatacii.
     V sluchae sboev vo vremya dearhivacii izdeliya sleduet obnulit' psihosredu
i povtorit' vse dejstviya, ukazannye vyshe, snachala.
     Obrashchaem  osoboe  vnimanie  na   neobhodimost'  tshchatel'nogo   obnuleniya
psihosredy vo izbezhanie nezhelatel'nyh pobochnyh effektov".
     --  Ve-li-ko-lep-no! --  sarkasticheski proiznes  Addiman.--  Inzhenernaya
mysl' v ee naitipichnejshem proyavlenii. U menya poyavilos' nepreodolimoe zhelanie
sdavit'  gorlo  tomu  bolvanu, kotoryj pisal  vsyu  etu chush'. Interesno, a na
dudke chto, vozle nuzhnoj dyrki yarlyk visit  s oboznacheniem "dve tysyachi Gerc"?
Degeneraty!
     --  Dzhon, no, mozhet  byt', ne  vse  tak  beznadezhno? --  robko sprosila
Dzhejn.-- Tut eshche kakaya-to formula est'...
     -- Ah,  da,  konechno!  A  k  nej,  sluchajno,  konservnyj  klyuch  eshche  ne
ponadobitsya? --  ironicheski otozvalsya Addiman, vzyal instrukciyu  v levuyu ruku
i,  otvedya   ee  daleko  v  storonu,  prinyalsya,  kak  poet,  s  tragicheskimi
intonaciyami deklamirovat'.--  Omgroma!  |pin!  Sejok!  Galliganon!  Zogogen!
Ferstifon! Razozhmis'!
     Sverhu razdalsya chudovishchnyj sily udar. Pohozhe, vozobnovlyalsya asteroidnyj
dozhd',  no,  v  pridachu  k  nemu,  komnata  zavibrirovala  v  gorizontal'noj
ploskosti,  a po  stenam popolzli treshchiny, cherez  kotorye  zakapala ognennaya
zhidkost'.
     -- CHto eto? -- ustavivshis' na kapli, nedoumenno sprosil Dzhon.
     -- Lava,-- tiho skazala Dzhejn.
     -- Kakaya lava? Otkuda na Ganimede lava? -- zaoral Addiman.
     Vskore vyyasnilos',  chto  na Ganimede poyavilas' lava, pritom  v izryadnom
kolichestve.  Ot nee  vspyhnuli bumagi  v raznyh uglah, a  tak  kak asteroidy
prodolzhali  s siloj  molotit'  po poverhnosti,  verhnie etazhi  sklada nachali
provalivat'sya odin za drugim.
     -- Dzhon! CHto s nami budet?! -- Dzhejn, rydaya, povisla u Addimana na shee.
Tot ne znal, chto skazat', i tol'ko  gladil ee po  golove,  hotya predpochel by
chem-nibud' zatknut' ej rot. V hranilishche bylo nevynosimo  zharko, vse zastilal
yadovityj  zelenyj  dym  --  knigi  uzhe  davno  pechatalis'  na  sinteticheskih
materialah. Ogon'  neumolimo  priblizhalsya, pogloshchaya  shkafy odin  za  drugim.
Addiman i |vett stoyali posredi ostrovka, poka  ne  zahvachennogo plamenem, no
eta  territoriya  bystro  suzhalas'.  Vverhu opyat'  grohnul  udar,  s  potolka
posypalas'  pyl',  i  on  stal  ponemnogu  prosedat',  prichem  neravnomerno:
metallicheskie opory  blizhajshih  k  Dzhonu  i  Dzhejn stellazhej  nachali gnut'sya
pervymi, proizvodya pri etom zaunyvnyj skrezhet.
     Dzhejn zakashlyalas' ot dyma, otshatnulas' ot  Dzhona i kraem glaza uvidela,
kak  vnutri  pantaklya,  kotoryj  svoej  spinoj   zakryval  Addiman,   chto-to
zashevelilos'.  |to ne byl pepel, gonimyj zharkimi struyami vozduha. |to ne byl
takzhe teleporter, chudesnym obrazom  reshivshij prijti k nim na pomoshch'. To, chto
vypolzalo  iz  kruga,  predstavlyalo  soboj  elemental  Ganimeda, a,  sleduet
otmetit', vid  u  nih rezko otlichaetsya ot zemnyh -- v hudshuyu storonu.  Bolee
togo, ne kazhdyj opytnyj shturmovik v sostoyanii vyderzhat' vizual'nyj kontakt s
nimi bez ser'eznyh posledstvij dlya nervnoj sistemy.
     Neudivitel'no poetomu,  chto  Dzhejn,  uvidev  ganimedovskogo elementala,
vysunuvshego  nebol'shoj  kraj  svoej  naruzhnosti, nachala  krichat'.  Ot  etogo
protyazhnogo voplya,  celikom  poglotivshego resursy  golosovyh  svyazok i legkih
Dzhejn |vett,  zalozhilo ushi  Dzhonu Addimanu. Rev  skromnogo buhgaltera  takzhe
ispugal  neprivychnogo k proyavleniyam chelovecheskih emocij elementala, tut zhe v
panike  skryvshegosya pod  pol. No,  samoe  glavnoe  zaklyuchalos'  v tom, chto v
bogatom  bukete chastot  i  obertonov,  sostavlyavshih krik  |vett,  nahodilis'
zavetnye dve tysyachi Gerc, prodolzhavshiesya nemnogim dol'she shesti sekund.
     Razdalsya suhoj tresk,--  vnutri kruga  voznikla nebol'shaya kabina. Dveri
ee tut zhe raskrylis', i privetlivyj zhenskij golos proiznes:
     -- Dobro pozhalovat'! Nash teleporter mgnovenno i nadezhno dostavit vas na
lyubuyu obitaemuyu  territoriyu Solnechnoj sistemy!  Prosim obratit'  vnimanie na
to, chto...
     -- Dzhejn, my  spaseny!  Ura! -- podprygnul,  ot dikoj radosti hlopaya  v
ladoshi Addiman.-- Ura!
     |vett  neponimayushche  posmotrela snachala  na  Dzhona,  potom  na  volshebno
poyavivshuyusya kabinu, boka kotoroj otbleskivali v ogne  pozhara.  Addiman  tryas
Dzhejn  za  plechi,  vopya  i  zahlebyvayas'  ot  vostorga,  a  potom  zamolchal,
podavivshis' dymom. Iz glaz ego polilis' slezy.
     Otkuda-to sverhu stal spuskat'sya narastayushchij gul. Iz steny sovsem ryadom
hlynula tolstaya struya lavy,  zaliv instrukciyu k  teleporteru.  Knizhka  srazu
vspyhnula, a Dzhejn opyat' vzvizgnula -- na etot raz tishe. Addiman  shvatil ee
za ruku i potashchil za soboj v kabinu, hriplo nasheptyvaya:
     -- Sejchas, sejchas. Eshche chut'-chut' ostalos'.
     Potolok hranilishcha, drognuv, opustilsya  eshche nizhe. Iz lopayushchihsya  bokovin
shkafov vokrug teleportera posypalis' knigi, zagorayas' ot luzhic lavy na polu.
Vnutri  kabiny  Addiman pytalsya  razobrat'sya v tom, kak  pol'zovat'sya  tablo
upravleniya na stenke i chto  mogut  oboznachat'  mnogochislennye krasnye i odna
zelenaya tochka na uslovnoj karte planet.
     -- Sejchas, sejchas! Paru sekund! Nu chto za idioty!
     Gul usilivalsya: eto skladyvalis' nizhnie etazhi. CHast' potolka, prosevshaya
bol'she  ostal'nyh, obvalilas', ne vyderzhav; skvoz' dyru vniz  hlynuli potoki
kakoj-to penistoj  slizi.  Dzhejn pisknula  i,  kak  obez'yana, zaprygnula  na
Addimana, mertvoj hvatkoj obviv emu sheyu i taliyu.
     -- Dzhejn, pusti! Mne ne vidno,--  prohripel  Dzhon,  no sbrosit'  s sebya
zapanikovavshuyu  zhenshchinu  bylo  nevozmozhno.  Kuski  potolka  obrushivalis'  na
kabinu; Addiman v speshke  naugad tknul v kartu. Dveri teleportera zakrylis',
i zhenskij golos vstrevozhenno proiznes:
     -- Eshche raz obrashchaem vashe vnimanie na to, chto...
     Dzhon stuknul kulakom po tablo upravleniya:
     -- Hvatit!
     -- Prosim podtverdit' vashe  reshenie  nazhatiem paneli,--  nikak ne mogla
ugomonit'sya nevidimaya styuardessa.
     Addiman  ele-ele, naskol'ko pozvolyala  vcepivshayasya  Dzhejn,  povernulsya,
uvidel zelenyj kvadratik vnizu tablo upravleniya i dvinul po nemu kolenom.
     -- Spasibo. Do otbytiya ostaetsya desyat' sekund. Nachinaem otschet: desyat',
devyat', vosem'...
     Po  kabine  chto-to  sil'no  udarilo sboku,  teleporter zashatalsya. Dzhon,
balansiruya vnutri, popytalsya utihomirit'  raskachavshuyusya mashinu, no  s gruzom
na shee eto bylo neprosto. Dzhejn rydala emu  v  plecho, peremezhaya vshlipyvaniya
istericheskimi bormotaniyami i kashlem. Dym sgushchalsya.
     -- ... shest', pyat', chetyre...
     Poslyshalsya skrezhet, Dzhon opustil golovu i uvidel, kak kabinu i ego nogi
vyshe kolena naskvoz' pronzil kusok metallicheskoj  opory.  Svet v teleportere
pogas, otschet  prekratilsya. Addiman ponachalu  ne pochuvstvoval boli, no kogda
cherez mgnovenie ona shvatila ego, gromko zavyl.  To li ot etogo voya, to li v
silu   drugih   prichin  osveshchenie  vosstanovilos',  a   styuardessa   vezhlivo
osvedomilas':
     -- Proizoshel sboj. Prodolzhat' otschet?
     Na etot raz po  tablo nogoj udarila Dzhejn, isteriku kotoroj narushil voj
Addimana.
     -- ... tri, dva, odin. Start!
     Kabina posle ocherednogo tolchka nachala zavalivat'sya nabok i upala v luzhu
lavy. Vnutri teleportera chto-to  zatreshchalo, zaiskrilo, v agonii, raz®edaemyj
kipyashchej  zhidkost'yu,  on  raskryl  dveri,--  vnutri  bylo  pusto. Nakonec, na
pantakl'  sverhu  ruhnulo to, chto sderzhivalos' ostatkami perekrytiya -- kuski
razdavlennyh  agregatov,   upakovki,   vsyacheskij   musor;  polilis'   potoki
himikatov. Hranilishche bylo unichtozheno.
     Esli  by  Dzhon  ne  toropilsya,  ne  nervnichal,  a  vnimatel'nee  izuchil
instrukciyu k teleporteru, to obnaruzhil by sleduyushchie ves'ma cennye ukazaniya:
     "Izdelie    prednaznacheno    dlya    individual'noj     transportirovki.
Kategoricheski zapreshchaetsya nahozhdenie v kabine bolee odnogo  passazhira. Pered
teleportaciej udostover'tes' v  tom, chto v  kabine odnovremenno s passazhirom
ne   nahodyatsya  zhivotnye,   nasekomye  ili  rasteniya.  Nesoblyudenie   dannyh
trebovanij opasno dlya zhizni!
     Izgotovitel' ne neset nikakoj otvetstvennosti za posledstviya, vyzvannye
nesoblyudeniem dannyh trebovanij".
     I esli by ne nervoznaya obstanovka, slozhivshayasya  v hranilishche, to  Dzhon i
Dzhejn,   skoree   vsego,   s  vnimaniem   otneslis'  by  k   preduprezhdeniyam
avtomaticheskoj styuardessy,  ozabochennoj tem,  chto teleporterom  s riskom dlya
zhizni hotyat vospol'zovat'sya dva cheloveka odnovremenno.
     ***
     --  A  znaesh',   Stiv,   my  s   toboj,   kazhetsya,   ne   uchli   odnogo
obstoyatel'stva,-- Gustav prodolzhal zadumchivo izuchat'  stenku  s  bezopasnogo
rasstoyaniya.
     --  Kakogo?  --  otozvalsya sidevshij na  zemle Maknalti. Fantaziya Stiva,
pohozhe, poka issyakla, i on bol'she ne predprinimal popytok dyryavit' shater.
     --  Nu dopustim, kto-to iz nas ili  my vdvoem  prorvalis' by vnutr', za
stenu. CHto by nas tam ozhidalo?
     -- Kak chto? Cerkov', konechno. Mozhet, parochka duhov u dverej.
     -- Net, ya ne eto imel v vidu. My poka  videli tu storonu steny, kotoraya
obrashchena k nam. No otkuda my znaem, chto u nee s drugoj storony?
     -- Navernyaka takie zhe pasti i lapy.
     -- A mozhet byt', zadnicy,-- po principu analogij?
     Stiv rassmeyalsya.
     -- Da, Gustav, eto  byl  by  skvernyj variant,  esli by zadnicy  reshili
razom atakovat'.  No ya dumayu, chto bez  abordazha zdes' vse ravno ne obojtis'.
Tem bolee chto stena vedet sebya isklyuchitel'no oboronitel'no. My ee ne trogaem
-- ona nas ne trogaet. Esli by udalos' sdelat' prilichnuyu dyrku, takuyu, chtoby
proderzhalas' paru sekund, to mozhno bylo by cherez nee proskochit'.
     --  Stiv, za paru  sekund ya ne uspeyu vykarabkat'sya iz obryva i dobezhat'
do stenki.  Krome  togo, chem ty sobiraesh'sya ee  vzlamyvat'  na  etot raz? Ot
cerkvi, nadeyus', chto-nibud' ostanetsya?
     -- Horosho, pryamoj proryv ne podhodit. Kakaya budet al'ternativa?
     Gustav nemnogo pomolchal, potom skazal:
     -- Est' odin staryj priem,  no ya im do sih por ne pol'zovalsya. Sut' ego
v tom, chto...-- tut on, vzglyanuv na sotni chernyh glaz,  pristal'no sledivshih
za nimi, reshil, chto slishkom gromko ob etom govorit' ne stoit.-- Stiv, snimi,
pozhalujsta, shlem,-- posekretnichat' nado.
     |sher obnyal  Maknalti  za  plechi, otvel  ego  v  storonu i, povernuvshis'
spinoj k shatru, stal nasheptyvat' emu na uho. Stiv  ponimayushche  kival golovoj,
potom, hlopnuv v ladoshi, voskliknul:
     -- Aga! Ponyatno!
     Posle etih slov byvshie shturmoviki prinyalis'  za delo. Gustav, poryvshis'
v ryukzake, vynul muzykal'nyj boks  i zamenil v nem  vkladysh,  a  Stiv vzyalsya
pridelyvat'  k  svoemu  torsanu  navesnye priklad,  pricel i  dlinnoe  dulo.
Zakonchiv  s muzykoj,  Gustav  takzhe narastil svoj torsan i vruchil ego Stivu.
Poka Maknalti  v  kovbojskoj poze  s dvumya ruzh'yami v rukah stoyal v ozhidanii,
Gustav  izvlek  iz kolody kartu,  posheptal  v nee  i  podbrosil vverh. Karta
prevratilas' v dlinnyj  serebristyj sterzhen',  zastyvshij v vozduhe na vysote
chelovecheskogo rosta.
     -- Nu chto zh, schastlivogo poleta,-- s  etimi slovami |sher prikrepil boks
szadi sterzhnya, zatem, prosheptav zaklinanie,  legkim shlepkom  podtolknul ih v
napravlenii steny.
     Sterzhen'  proplyl  nemnogo  po  gorizontali,  rezko  vzletel  v  nebo i
medlenno  zakruzhilsya  nad shatrom.  Iz boksa  polilas'  muzyka  -- fanfary  i
litavry.
     -- Stiv, smotri, stena nachinaet nervnichat'! -- voskliknul Gustav.
     Maknalti  brosil  Gustavu  ego oruzhie,  a  sam  prilozhilsya k  pricelu i
uvidel, kak ot verhnego kraya shatra k letavshemu sterzhnyu potyanulis'  lapy.  Ih
bylo  mnogo,  i  vytyanulis' oni  yardov  na  desyat', hvataya  vozduh i chut' ne
dostavaya do boksa. Odna  iz ruk edva ne capnula  sterzhen',  no Gustav  uspel
raznesti  ee  vystrelom. Za letayushchej sharmankoj  tut zhe  potyanulsya  s desyatok
drugih lap.
     -- Strelyaj, Stiv! Nam nuzhno sem' vitkov! -- prokrichal |sher.
     Vdvoem oni prinyalis' palit'  po  rukam, ne davaya  im zacepit' sterzhen',
kotoryj prodolzhal opisyvat' krugi nad shatrom, rasprostranyaya vse tu zhe bodruyu
melodiyu.  Vskore nad  kraem  steny vyros celyj les  lap:  poka odni  obrubki
vtyagivalis'  nazad,  iz  verhushki  shatra  vyryvalis'  novye.  Stiv  i Gustav
pereveli  torsany  na  povyshennuyu moshchnost'; razryvy  snaryadov,  kak  molnii,
nepreryvno sverkali nad stenoj. Otstrelennye kuski ruk  padali s vysoty vniz
i,  ne  doletev  do  zemli, vspyhivali, prevrashchayas' v  pepel.  Otkuda-to  iz
serediny shatra poslyshalsya glubokij vzdoh; Gustav zametil, kak glaza na stene
tusklo zasvetilis' krasnym. Neozhidanno nad shatrom vzmetnulis' mnogochislennye
strui  ognya,-- eto na podmogu rukam prishli rty.  Odnako  vysota,  na kotoroj
reyala  muzykal'naya shkatulka  Gustava, byla dlya nih nedosyagaema, k  tomu  zhe,
goryuchee, ne doletev, padalo  na sami rty i ruki, obuglivaya ih i nanosya ushcherb
ne men'shij, chem pal'ba s zemli.
     -- U steny s soobrazitel'nost'yu tugovato,-- sbrosiv shlem i vytiraya pot,
skazal Stiv.-- Skol'ko eshche?
     -- Poltora vitka! -- Gustav, sdvinuv svoj  shlem na zatylok, podravnival
uzhe zametno redeyushchuyu chashchu ruk.
     V etot moment ih oslepil yarchajshij svet: glaza naprotiv zasiyali tysyachami
ognej. Priyateli tut zhe sudorozhno natyanuli  shlemy i uvideli, kak ishodyashchie iz
glaz luchi stanovyatsya vse ton'she i fokusiruyutsya na ih  kombinezonah. Gustav s
udivleniem  zametil, kak u  nego  pryamo na  grudi,  v  rajone  serdca  nachal
plavit'sya material, i chto est' sil zaoral:
     -- Stiv, lozhis'!
     Odnako Maknalti ne nado bylo  preduprezhdat' -- on uzhe zaleg na zemlyu, s
proklyatiyami dostavaya iz ryukzaka kakie-to veshchi. Gustav brosilsya v storonu, za
valyavshijsya ryadom nebol'shoj kusok zabora. Podnyav golovu, on uvidel, kak novyj
puchok lap yarostno pytaetsya  shvatit'  sterzhen'. Gustav prilozhilsya k pricelu,
sdelal  neskol'ko vystrelov, zatem opyat'  posmotrel na Stiva. Tot  lezhal  na
otkrytoj mestnosti, kostyum na nem uzhe dymilsya.
     -- Stiv, begi syuda! -- kriknul |sher.
     Maknalti  mahnul  rukoj, vskochil  i, szhimaya  chto-to  v ruke,  pobezhal k
stene. Glaza prodolzhali  svetit',  no  ne  mogli  svesti  na nem luchi:  Stiv
usilenno vilyal  iz  storony v  storonu.  Ostanovivshis' za neskol'ko yardov do
stenki, on podnyal nad golovoj predmet (kakoj imenno -- Gustav skvoz'  pricel
ne  razglyadel), ochertil im v vozduhe figuru, pohozhuyu na pryamougol'nik, zatem
s razmahu metnul etot  predmet v stenku. V tom meste, kuda udarila broshennaya
Stivom veshch', obrazovalos' svetloe pyatno, ot kotorogo v raznye storony bystro
raspolzalis' niti treshchin, unichtozhaya glaza, rty i ruki.
     Stiv, tak zhe petlyaya, vernulsya i upal ryadom s Gustavom.
     -- Dolgo eshche? -- sprosil on.
     -- Sejchas nachnetsya,-- otvetil |sher.-- Ty kak?
     -- Nichego, podpalilsya nemnozhko, no poka terpimo.
     Sterzhen' zavershil svoj  sed'moj vitok sravnitel'no blagopoluchno,-- lapy
uzhe vysovyvalis' nevysoko. Muzyka zamolkla, i v  nastupivshej tishine Gustav i
Stiv uslyhali plach, pohozhij na  detskij. K etomu plachu prisoedinilsya drugoj,
tozhe detskij, zatem eshche odin.  Vskore moshchnyj sirotskij hor oglashal rydaniyami
Sapalu. Pripodnyav golovu iz-za kamnya, |sher uvidel, chto  luchi  ischezli, a  so
stenkoj  proishodyat izmeneniya:  rty, skrivivshis' v zhalobnoj grimase, vopili,
iz pogasshih glaz tekli slezy.
     -- Znaesh', chto  mne kazhetsya, Gustav? -- skazal Stiv, zamazyvaya  dyry  v
kombinezone nebol'shim flakonchikom  s sharikom na konce.--  Pohozhe, eta stenka
-- iz zhidkoj ektoplazmy. Esli ona obvalitsya, nas sneset ne  tol'ko za skalu,
no i v okean. Ty kogda-nibud' popadal pod cunami?
     |sher priznalsya, chto net.
     -- YA tozhe, prichem probovat' ne hochetsya. Davaj dernem otsyuda.
     Sto yardov vniz po ulice byli preodoleny za desyat' sekund. Otsyuda druz'ya
uvideli,   kak  vershina   shatra  provalilas'  vnutr',  stenka  zadrozhala   i
vyplesnulas' naruzhu, ogromnoj volnoj ujdya za  obryv. Ugrozhayushchij val zhidkosti
rinulsya vniz i, nesomnenno,  domchalsya by do Stiva  s Gustavom, no, popav pod
solnce, mgnovenno ischez. Hram Svyatogo Obrezaniya Gospodnya  vnov' predstal  na
otdalenii  v svoem  pervonachal'nom,  hotya slegka otsyrevshem, vide,--  k nemu
ustremilis', hlyupaya po luzham ektoplazmy, byvshie shturmoviki. Vverhu prodolzhal
parit'  sterzhen',--  Gustav, korotkim svistom pozvav ego k sebe,  obernul  v
kartu, a muzykal'nyj boks zasunul v sumku.
     U  cerkvi  ih ne vstretila nikakaya dopolnitel'naya  ohrana,  i, vzyavshis'
kazhdyj za  stvorku, |sher i Maknalti  raspahnuli  dveri, derzha mechi nagotove.
Oni  porazilis' tomu, chto  uvideli: bol'shoj vitrazh na protivopolozhnoj stene,
izobrazhavshij torzhestvennoe sobytie, v chest'  kotorogo  cerkov' poluchila svoe
nazvanie, byl perevernut vverh nogami. Vglyadevshis' v polumrak, Stiv i Gustav
ponyali, chto ves'  inter'er  hrama,  kak  kartinka, povernut na 180 gradusov.
Obstanovka  pri etom ne byla narushena -- podnyav golovu, druz'ya uvideli, kak,
naperekor zakonu tyagoteniya, vsya mebel' stoyala na polu,  vniz plamenem goreli
svechi  iz chernogo  voska, a naprestol'noe pokryvalo plotno  oblegalo altar',
pod   kotorym,  raskinuv  ruki,  licom  k  potolku  visel  obnazhennyj  Franc
Bogenbrum.  SHagnuv  vnutr',  Stiv   i  Gustav   pochuvstvovali,  kak  i  sami
perevorachivayutsya  v prostranstve, a oshchutiv  pod nogami kamni pola, na vsyakij
sluchaj oglyanulis', cherez raskrytyj vhod uvidev nebo tam, gde polagalos' byt'
zemle. Dver' tut zhe s siloj, no besshumno zahlopnulas'.
     V hrame bylo bezlyudno, za  isklyucheniem Bogenbruma, nepodvizhno parivshego
v vozduhe na  nebol'shoj  vysote  nad polom,  i tainstvennoj  figury v chernom
balahone. Lico  etoj figury bylo polnost'yu skryto  kapyushonom,  ona  besshumno
hodila  vokrug  altarya,   medlenno  vzmahivaya  dlinnymi  rukavami.  Izdaleka
priyateli  zametili, chto  Franc  bezzhiznenno  bleden i chto  telo  ego pokryto
zagadochnymi  punktirami  i uzorami.  Vse  prostranstvo  vokrug  altarya  bylo
ustavleno chernymi svechami, gorevshih neestestvenno rovnym plamenem.
     -- Franc!  --  kriknul,  vernee,  popytalsya  kriknut'  Stiv.  Krika  ne
poluchilos'  --  zvukov v cerkvi  ne sushchestvovalo. Stiv povernulsya k Gustavu,
potrogal  ego za ruku i  poproboval eshche raz  kriknut'.  |sher kachnul golovoj,
znakami pokazav, chto shumet'  zdes' ne imeet  smysla. V absolyutnoj tishine oni
priblizilis' k mestu  dejstva  i  uvideli,  chto pol  vokrug altarya rascherchen
magicheskimi liniyami, po kotorym, kak po  rel'sam, skol'zila figura. Tam, gde
linii  peresekalis',  v vershinah  uglov  byli  narisovany  kakie-to znaki,--
Gustavu  oni   pokazalis'  iskazhennymi  runami.  Na  altare  stoyala  chasha  s
zhidkost'yu,  pohozhej na nemnogo  zagustevshuyu krov',  lezhali nozhi prichudlivogo
vida,  kryuki, kuski shersti i pergamenta. Bogenbrum visel nad  vsem etim, kak
na  nevidimoj opore;  glaza  ego byli  shiroko  raskryty,  glyadya,  ne  migaya,
vverh,-- pohozhe, on byl v ocepenenii ili pod gipnozom.
     |sher pereglyanulsya s Maknalti, i vdvoem oni shagnuli k altaryu,  akkuratno
perestupaya cherez linii. Zagadochnaya figura v  eto vremya kursirovala po druguyu
storonu. Derzha  mechi  nagotove, Stiv i Gustav  ozhidali ee  priblizheniya. |sher
vspomnil  starinnye  skazki,  v  kotoryh   otdel'nye  bezrassudnye  lichnosti
zaglyadyvali podobnym duham pod kapyushon, posle chego umirali ot razryva serdca
ili shodili s uma. Stivu tozhe v golovu prishlo nechto  pohozhee,-- on bezzvuchno
hmyknul. Vyjdya iz-za altarya, figura  po ustanovlennoj traektorii ustremilas'
k tomu mestu, gde byli eks-shturmoviki, i uperlas' v ostriya mechej, kotorye do
urovnya grudi podnyali |sher i Maknalti.
     Gustav, i tem bolee  Stiv, gotovy byli pomeryat'sya  vzglyadami s tem, kto
ukryvalsya  pod  kapyushonom,  odnako  figura  eshche  nemnogo   podalas'  vpered,
naporovshis'  na  lezviya.  Balahon,  kak  tryapka,  svalilsya  na  mechi,  zatem
soskol'znul na  pol.  Vnutri  nikogo  ne  bylo;  figura  isparilas'.  Druz'ya
pereglyanulis' --  Stiv brosilsya tormoshit'  Bogenbruma, a Gustav,  ne opuskaya
oruzhiya,  vnimatel'no  osmatrivalsya po  storonam:  mozhno bylo  ozhidat'  novyh
syurprizov.
     Pod poshchechinami  Stiva Franc  ochnulsya  dovol'no bystro. On  privstal  na
nevidimom  lozhe,  stranno  posmotrel  na  svoih  novyh  znakomyh,  bezmolvno
zashevelil gubami i podnyal ruku  v predosteregayushchem, kak pokazalos' Maknalti,
zheste. V etot mig svechi vse razom pogasli, zatushennye gigantskim dunoveniem.
V  nastupivshej  temnote  Gustav  i  Stiv  pochuvstvovali, kak  kakaya-to  sila
shvatila ih i podnyala  vysoko pod cerkovnye  svody, zatem nachala vytryahivat'
iz lyamok ryukzakov. Priyateli otchayanno brykalis', razmahivaya mechami, no eto ne
pomoglo:  remni  lopnuli,  budto sdelannye  ne iz special'nogo splava, a  iz
gniloj kozhi, i Gustav pervym,  a  zatem Stiv vyskol'znuli  iz lyamok.  Upav s
vysoty v vosem'desyat futov, kuda ih zatashchil nevedomyj vrag, oni neminuemo by
razbilis',  odnako  snizu ih  podhvatil neizvestno  otkuda  vzyavshijsya moshchnyj
potok vozduha, zakrutil v dikom vihre, razognal i s  grohotom, zvonom stekla
i treskom  dereva (|sher avtomaticheski otmetil vosstanovlenie zvuka)  shvyrnul
skvoz' vitrazh. Vyletev naruzhu, otvazhnye voiny ne upali, no, vlekomye vetrom,
prodolzhali  na  ogromnoj  skorosti  letet'  skvoz'  vozduh,  kruzhas'  slovno
pushinki.  SHlemy, sbruyu, ostatki oruzhiya sorvalo, uragan styanul s nogi Gustava
botinki,  a  na  Stive  razorval  naspeh zalatannyj kombinezon. Oni  neslis'
vnutri to li zheloba,  to li spirali; v ushah  u nih stoyal  adskij rev,  pered
glazami poyavilos' siyanie,  i Gustav  podumal,  chto,  kazhetsya,  takie kartiny
vidyat pri nastuplenii klinicheskoj smerti.  Stivu prishli takie  zhe mysli.  Iz
glubin pamyati vsplyla zavetnaya tibetskaya fraza, kotoruyu podobalo proiznosit'
pro sebya v takih sluchayah.
     ***
     Telo, skativshis' s kryshi, upalo na pristrojku. Moris vstal s  kovrika i
podoshel k sluhovomu oknu, chtoby vzglyanut' na zhertvu svobodnogo pryzhka, no ne
uspel  on  vysunut'  golovu, kak eshche chto-to  shlepnulos' sverhu i zagrohotalo
vniz.  "Neuzheli  Filomela  prizemlilas'  po  chastyam? Ne povezlo  devushke",--
podumal Vejvanovskij i reshil  cherez lyuk v angare podnyat'sya na kryshu. Prohodya
cherez gostinuyu, on  glyanul  v okno:  snaruzhi  stoyal dymyashchijsya  trekbolid, iz
kotorogo vyprygnula zhivaya i zdorovaya Filomela Venis. Moris vybezhal vo dvor.
     -- Nu prosto  zamechatel'no!  -- voskliknula  Filomela.-- Davno  tak  ne
shchekotala sebe nervy!
     -- A kak  zhe...-- Moris  zapnulsya.--  Filomela, izvinite, mne nuzhno vas
srochno ostavit'.
     -- V chem delo? CHto sluchilos'?
     -- Kazhetsya, kto-to svalilsya na kryshu.
     -- Kak svalilsya? Kto?
     -- Ne znayu -- ne razglyadel. YA sejchas kak raz sobiralsya podnyat'sya tuda.
     -- Vy chto, eshche komu-to dali mashiny iz vashej kollekcii?
     -- Gospod' s vami, Filomela, kto iz  sosedej risknet na etom  katat'sya?
Konechno, net.
     -- Mozhno, ya s vami?
     -- Vy uvereny? Zrelishche mozhet okazat'sya ne iz priyatnyh.
     -- Voobshche-to  ya --  organotehnik i uchastvovala v  treh vojnah,--  gordo
zayavila Filomela.
     -- Togda idemte. Vash opyt mozhet prigodit'sya.
     Moris otkryl vorota pristrojki, podnyalsya po prikreplennoj k stene uzkoj
vertikal'noj  lestnice, otkinul lyuk i  vybralsya na kryshu. Blizko  k ee  krayu
nepodvizhno lezhali dva cheloveka. Filomela vysunula golovu iz lyuka:
     -- |to oni?
     Vejvanovskij pomog ej podnyat'sya;  Venis, ne meshkaya,  podbezhala k telam.
Opustivshis'  na kortochki, ona prilozhila  ruku  k odnoj  shee,  zatem  drugoj,
vypryamilas' i skazala:
     -- Pochti chto zhivy. No, pohozhe, massa vnutrennih povrezhdenij.
     Dejstvitel'no, u odnogo tela byla neestestvenno zalomany obe  nogi, a u
drugogo ruka othodila v storonu tak, kak ne byvaet u zhivyh lyudej.
     -- CHto s nimi teper' delat'? -- ozadachenno sprosil Moris.
     -- Kak  chto? --  udivilas' Venis.-- Spasat'! Lechit'! No  dlya  nachala ih
nuzhno  snyat'  otsyuda. Pobud'te zdes',  ya sejchas  sbegayu domoj za  aptechkoj i
nosilkami.
     Vejvanovskij  poslushno  kivnul. Posle  togo, kak  Filomela  skrylas'  v
otverstii lyuka, on  reshil proshchupat' mysli chuzhakov. Odnako  u oboih v  golove
caril polnyj haos, iz  kotorogo nichego svyaznogo vybrat' ne udalos'.  Neuzheli
eto te  samye gosti, o kotoryh  menya preduprezhdal  kurator,  podumal  Moris.
Teper'  radi  nih  pridetsya  oborudovat'  polevoj  gospital'  na domu.  Esli
vyzhivut,  konechno.  Interesno, otkuda  oni mogli  svalit'sya,--  Vejvanovskij
posmotrel po storonam, zatem podnyal golovu vverh. On vskore poluchil otvet na
svoj  vopros: na  vysote  dvadcati yardov, pryamo nad osobnyakom,  v nebe nachal
prorisovyvat'sya  kruglyj  predmet   rozovato-korichnevogo  cveta.  "NLO?"  --
vzdrognul  Vejvanovskij, vspomniv  o  teh  uzhasah,  kotorye letayushchie tarelki
tvorili na Zemle v XXII veke. K schast'yu, eto byl ne NLO. Nad domom oformilsya
ob®ekt, ochen' pohozhij na kol'cevidnoe  myshechnoe otverstie. Nebesnyj sfinkter
paru raz  razzhalsya i  szhalsya, kak by  treniruyas',  a  zatem  izverg  iz sebya
obnazhennogo muzhchinu, kotoryj, vopya  i razmahivaya rukami, s protivnym hrustom
udarilsya  o  trubu  dymohoda.  Dyrka  v  nebe  tut  zhe  ischezla, a  muzhchina,
otpruzhiniv ot kryshi,  opisal  v vozduhe dugu i bezzhiznenno  svalilsya k nogam
ostolbenevshego Morisa.
     Iz dverej svoego doma  pokazalas' Filomela; v rukah u nee byli dve pary
skladnyh nosilok, kotorye ona  brosila na pol  verandy. Posmotrev na Morisa,
ona pomahala rukoj i kriknula:
     --  Uzhe  idu!  Vot  tol'ko  aptechku prihvachu! Holovizor chto-to nikak ne
vydast.
     Moris ochnulsya i prokrichal ej v otvet:
     -- Berite tret'yu paru! Tut eshche odin!
     -- Kak eshche odin? -- ne ponyala Filomela.
     -- Vot tol'ko chto svalilsya!
     -- Mozhet, mne pro zapas eshche shtuki dve vzyat'?
     -- Voz'mite!
     -- Horosho! -- Filomela skrylas' za dver'yu.
     Tretij  chelovek pri padenii postradal menee ostal'nyh:  lezha nichkom, on
chut' slyshno postanyval, konechnosti ego na  vid byli celymi. Ran na  tele, ne
schitaya  neizbezhnyh ssadin,  ne nablyudalos',-- Moris, odnako,  ne risknul ego
perevorachivat', opasayas' chto-nibud' povredit' ili  smestit'. Vskore na kryshu
energichno zaprygnula Filomela i  brosila  ryadom  s  telami ohapku  nosilok i
neskol'ko paketov s aptechkami.
     -- |to -- noven'kij? -- kivnula Venis na stonavshego ranenogo.
     -- Da,-- razvel rukami Moris, chuvstvuya nekotoruyu nelovkost' za  to, chto
u nego tut, kak zhaby posle smercha, iz oblakov valyatsya lyudi.-- Vam pomoch'?
     -- Spasibo, sama upravlyus'. Vy luchshe posmotrite vokrug po okrestnostyam,
mozhet, eshche kto-to zavalyalsya.
     Moris  poslushno  prinyalsya  osmatrivat'  territoriyu,  obhodya   kryshu  po
perimetru, a  Filomela,  oruduya  kak zapravskaya polevaya medsestra,  zanyalas'
poterpevshimi.
     Nosilki  predstavlyali  soboj  nebol'shie shtyri,  kotorye Venis po odnomu
razlozhila sleva i sprava ot kazhdogo tela. Posle nazhatiya na  malen'kuyu knopku
shtyri razdvinulis' v chelovecheskij rost, a  mezhdu nimi pod  telami proshurshala
plenka, tak chto  ranenye okazalis' lezhashchimi na tonchajshej, no prochnoj osnove.
Povtornoe nazhatie knopki podnyalo  vse nosilki v  vozduh na nebol'shuyu vysotu.
Filomela raskryla aptechku, vynula  iz nee  shest'  plastinok i prikrepila  ih
poparno ko lbam i pyatkam ranenyh.  Zatem ona dostala iz aptechki kusok tkani,
vstryahnula ego  -- eto okazalsya kroshechnyj  ekran, na kotorom tut zhe voznikli
tri  uslovnye chelovecheskie  figury,  pronzennye  mnogochislennymi  liniyami  s
vynesennym na nih  tekstom.  Venis uglubilas'  v chtenie diagnoza,  ozvuchivaya
vyderzhki iz nego dlya hodivshego ryadom Morisa.
     -- Sovsem plohie. Zdes',-- ona posmotrela na telo s vyvernutoj rukoj,--
perelom  shejnyh  pozvonkov, povrezhdenie kostej  cherepa. Oskolki kosti  voshli
gluboko  v levoe  polusharie.  Otkrytyj perelom  pravoj ruki.  Razryv  levogo
legkogo. Perelom shesti reber. Ostanovka serdechnoj deyatel'nosti. Vytek pravyj
glaz...
     --  Filomela,  on  zhe  pokojnik!  --otozvalsya Moris, rassmatrivavshij  s
drugogo konca kryshi kusty roz, okruzhavshie dom.
     -- Pochemu? -- udivilas' Venis.
     -- Nu kak... Serdce ne b'etsya, golova razbita.
     -- |to  rovnym schetom nichego ne znachit!  -- podnyav ukazatel'nyj  palec,
nazidatel'no  skazala  Filomela.--  Lish'  by   osnovnye  moduli   byli   bez
povrezhdenij.
     -- A klinicheskaya smert'? On zhe prakticheski mertv?
     -- Da.
     -- I skol'ko on mozhet protyanut' bez ozhivleniya?
     -- Maksimum -- dva chasa! My ih  sejchas perenesem ko  mne domoj, a tam ya
cherez  holovizor podklyuchus' k  sisteme  intensivnoj terapii  i  regeneracii.
CHerez paru nedel', ot sily mesyac, budet skakat'... S golovoj,  pravda, mogut
okazat'sya problemy...
     -- Mozhet byt', ostavim ih u menya? Mne ochen' neudobno vas obremenyat'.
     -- U vas? Da  vy chto? Kak vy smozhete obespechit' kvalificirovannyj uhod?
I pri chem zdes' "obremenyat'"? YA vypolnyayu svoj dolg medika! Vy luchshe skazhite,
s kakoj vysoty oni upali.
     -- Naschet pervyh dvuh -- ne znayu, ya tol'ko slyshal,  kak oni katilis' po
kryshe, no etot golyj letel s dvadcati yardov vniz.
     -- On chto, vyvalilsya iz letatel'nogo apparata?
     -- Da net, vse eto vyglyadelo dovol'no stranno.
     Moris  opisal  Filomele  obstoyatel'stva,  pri  kotoryh poyavilsya  tretij
postradavshij.
     --  Gm,  dejstvitel'no, stranno.  Nu  ladno, pridut v  soznanie -- sami
rasskazhut. Pervye dvoe tozhe, sudya po vsemu, padali s bol'shoj vysoty.
     --  Vokrug nikogo  ne  vidno,-- obojdya  kryshu,  Vejvanovskij podoshel  k
Filomele.-- A chto so vtorym?
     -- Nogi perebity. No eto  i tak  zametno, kak govoritsya,  nevooruzhennym
glazom. Diagnostika pokazyvaet, chto tut eshche... Vprochem, smotrite sami.
     Moris prochital na ekrane, nepodvizhno zastyvshem  v  vozduhe,  chto vtoroj
gost' razorval sebe selezenku i mochevoj  puzyr',  perelomal pozvonochnik, no,
kak ni stranno, byl zhiv, nahodyas' v sostoyanii shoka. Tretij ranenyj byl pochti
cel,  esli  ne  schitat' sil'nogo  ushiba  mozga,  glaznyh  travm  i  pereloma
chelyustej.
     -- Vse ponyatno,-- skazal Vejvanovskij.-- Budem otvozit'?
     -- Da,-- otvetila Venis.-- Tolknite ih za  kryshu, tol'ko ostorozhno, a ya
poka soberu aptechki. Zdes' oni bol'she ne nuzhny.
     Moris legon'ko  podtolknul  pervye nosilki, kotorye, proplyv  za angar,
medlenno opustilis' vniz i zamerli nad zemlej.
     --  Pravil'no,   vot   tak,--  obernuvshis',  skazala   Filomela.--  Oni
avtomaticheski  zavisayut v treh futah nad lyuboj  poverhnost'yu. My v vojnu  ih
pihali tak, chto oni leteli cherez vse okopy pryamo v gospital', za polmili.
     Takimi  zhe  legkimi  tolchkami Moris dostavil vniz dvoih drugih ranenyh.
Spustivshis' s kryshi i  vyjdya vo dvor, Filomela opytnoj rukoj poslala nosilki
k dveryam  svoego doma, gde  oni,  ne doehav sovsem chut'-chut' do togo,  chtoby
vrezat'sya v  stenku, zamerli. Na poroge  angara  pokazalsya  Moris, v rukah u
nego byli aptechki i ostavshiesya nosilki.
     --  Da bros'te vy ih,-- mahnula  rukoj  Venis.--  Vse ravno  oni  cherez
poltora chasa rassyplyutsya. YA dumayu, v blizhajshee vremya posetitelej ne budet.
     --  A esli vse-taki kto-nibud' svalitsya?  -- Moris akkuratno otlozhil  v
storonu medicinskoe oborudovanie.
     -- Vam ohota dezhurit' na kryshe? Mozhet, postavite fantoma?
     -- On zdes' ne budet dejstvovat'.
     Sozdavaemye  holovizorom  fantomy  mogli  funkcionirovat' tol'ko vnutri
domov svoih hozyaev. |to bylo sdelano special'no, chtoby isklyuchit' vozmozhnost'
zloupotreblenij  (naprimer,  ispol'zovaniya fantomov v  kachestve  podoslannyh
ubijc).  Krome  togo,  holovizionnye  sozdaniya  byli  tupovaty   i  godilis'
isklyuchitel'no  dlya  prostyh  poruchenij  (otdel'nye  izvrashchency,  po  sluham,
pytalis'  zanimat'sya  s nimi  seksom. Absolyutnoe  zhe  bol'shinstvo  naseleniya
otnosilos' k fantomam kak k domashnej utvari).
     -- Nu togda reshajte sami. Ili vy stesnyaetes' zajti  ko mne? -- Filomela
koketlivo ulybnulas'.-- YA vas priglashayu.
     -- CHto vy, ya niskol'ko ne...
     -- YA ponimayu,--  Venis  mgnovenno pereshla  na  delovoj ton.--  SHutki  v
storonu: mne ponadobitsya vasha pomoshch'. Nuzhno razvertyvat'  lazaret. A tak kak
vse v etom holovizionnom mire razvalivaetsya, to pridetsya regulyarno obnovlyat'
oborudovanie i personal  -- ya imeyu v vidu fantomov.  My ustanovim dezhurstvo,
vasha smena --  nochnaya. Budete  kazhdye  chas pyat'desyat pyat' minut budit' menya,
chtoby  ya uspela vse  pomenyat'.  Dnem  otospites'.  V konce koncov, eto  vashi
gosti.
     -- V izvestnoj stepeni,-- probormotal Vejvanovskij.
     Filomela otkryla dver', i  vdvoem  s Morisom oni peremestili nosilki  v
dom. Im prishlos'  izryadno pomanevrirovat' v koridore, akkuratno ogibaya ugly,
tak  kak villa Venis  v  tochnosti  imitirovala  standartnyj  sbornyj kottedzh
serediny   XXI   veka,   imeya  massu  komnatushek,  chulanchikov,   prohody   s
mnogochislennymi  povorotami  i  uzkie  dveri. Vejvanovskij  eshche  nikogda  ne
vstrechalsya  s  takim  kolossal'nym  kolichestvom podushek, plyushevyh igrushek  i
kruzhev.  Kazhdomu  bol'nogo  Filomela  vydelila  otdel'noe  pomeshchenie.  Kogda
pervyj, bol'she  vseh postradavshij, ranenyj  byl s bol'shim trudom  vtisnut  v
nebol'shuyu  spal'nyu i raspolozhen nad  titanicheskoj krovat'yu, zanimavshej pochti
vse prostranstvo, Venis skomandovala holovizoru raspylit'  nosilki. Telo tut
zhe ruhnulo v postel', utonuv v matrase pochti do pola.
     -- Ne volnujtes', eto ochen' myagkaya ortopedicheskaya krovat',--  uspokoila
Filomela  Morisa,  s  udivleniem   vosprinyavshego  takoj   sposob  peregruzki
tyazheloranenogo. Dejstvitel'no, bol'noj postepenno vsplyl  iz bezdny matrasa,
kachayas' v  posteli,  kak na  poverhnosti  peresolennogo  ozera.--  Pojdemte,
zanesem ostal'nyh.
     Dvoe drugih byli razmeshcheny v sosednih  komnatah. Pri vygruzke lezhavshego
nichkom  gologo  muzhchiny  Filomela perevernula nosilki, chtoby opustit' ego  v
krovat' licom kverhu, i Moris vpervye uvidel ego fizionomiyu. Tochnee, to, chto
bylo na ee meste: pohozhe, imenno na etu chast'  golovy prishelsya samyj sil'nyj
udar.
     -- Krasavchik, pravda? --  hmyknula  Venis.-- Nichego,  para plasticheskih
procedur,  i  na  nego  mozhno  budet smotret' bez sodroganiya.  Im zajmemsya v
poslednyuyu ochered'.
     Filomela  prikryla  glaza,  obshchayas'  s  holovizorom, i  ot  ee komand v
spal'ne   nachalis'    burnye   preobrazovaniya:   krovat'    prevratilas'   v
professional'nogo vida bol'nichnuyu  kojku, nakrytuyu naelektrizovannym kupolom
steril'nogo  vozduha,  a  ostal'naya  mebel',  vklyuchaya  plyushevuyu  zhivnost'  s
podushechkami, isparilas'. Ryadom s kojkoj na  stene vozniklo tablo, pohozhee na
ekran  iz aptechki,  tol'ko  informacii  na  nem bylo  gorazdo  bol'she,--  iz
mnogochislennyh  prygayushchih  cifr i nepreryvno menyayushchihsya grafikov  do  Morisa
doshel  lish'  smysl poloski "koefficient  zhiznedeyatel'nosti", nahodivshejsya na
otmetke  20 %. Zatem na ranenogo  nakatila volna  dezinficiruyushchej  zhidkosti,
smyvshaya vsyu gryaz' i ushedshaya kuda-to v glub' krovati. Filomela, izuchiv tablo,
vydala eshche  seriyu  komand:  s  paneli  holovizora  v spal'nyu  shagnul  fantom
medsestry, a  iz  kojki  k telu  bol'nogo, kak  zmei, ustremilis'  neskol'ko
trubok. Prisosavshis' v strogo opredelennyh mestah, oni nachali chto-to vlivat'
i vykachivat'.
     -- Sledit' za soderzhaniem kisloroda  vokrug  bol'nogo! Irrigaciya ran --
kazhdye  dvadcat'  minut.  Esli  chto-to ne  tak  -- my v  sosednih  komnatah,
pozovete,--  otdav  rasporyazheniya medsestre, Venis  povernulas'  k  Morisu.--
Poshli k sleduyushchemu.
     Analogichnye  manipulyacii byli prodelany v spal'ne, gde  lezhal ranenyj s
perebitymi   nogami.   Ego   koefficient   zhiznedeyatel'nosti,  kak   zametil
Vejvanovskij,  sostavlyal  vsego  12 %. Filomele  prishlos'  s  nim povozit'sya
nemnogo dol'she: ostatki odezhdy nikak ne  rastvoryalis'  pushchennoj poverh kojki
zhidkost'yu,  poetomu, vooruzhivshis' nozhnicami, ona vdvoem  s novoj medsestroj,
sintezirovannoj tut zhe, vruchnuyu srezala plotnuyu tkan'. K nogam bol'nogo byli
prikrepleny  vremennye  shiny,--  smenim  ih togda,  ob®yasnila  Venis,  kogda
zakonchim s samym tyazhelym ranenym.
     V tret'ej palate dela okazalis' sovsem plohi: zhiznedeyatel'nost' byla na
nule. Filomela, izuchiv tablo, pocokala yazykom i ob®yasnila:
     -- Vse gorazdo huzhe, chem  ya  predpolagala. Dazhe ne znayu, vytashchim my ego
ili net.  Smotrite,-- Venis  vodila rukoj po  ekranu,--  levaya  chast' cherepa
pochti  polnost'yu razrushena, kosti  voshli gluboko v polusharie. Mozhno schitat',
chto ono pogiblo. No  eto polbedy,-- my by  ego  regenerirovali,  esli  by ne
povrezhdenie mozgovogo modulya. Bez ispravnogo modulya nichego ne poluchitsya.
     -- A nel'zya li kak-nibud' ego zamenit'? -- pointeresovalsya Moris.
     -- Vy chto? -- udivlenno posmotrela na nego Filomela.-- Uzhe skol'ko  let
nevozmozhno najti ni odnoj organicheskoj zapchasti! Vse zavody davno pod vodoj.
     -- Dazhe cherez holovizor nel'zya zakazat'?
     -- I vskryvat' emu cherep  kazhdye  dva chasa dlya zameny? Tak, chto  li? --
fyrknula Venis.-- Konechno,  ya postarayus'  sdelat' vse vozmozhnoe,  no esli on
vyzhivet, ne  govorya uzhe  o  tom, chto smozhet hodit' ili  govorit',  eto budet
pochti chudom. Sestra! Srezajte s nego kombinezon!
     CHerez  pyat' minut ranenyj, obmotannyj mnogochislennymi shlangami,  plaval
vnutri zolotistoj zhidkosti,  kotoruyu silovoe pole uderzhivalo pod  steril'nym
kupolom.   K  grudnoj  kletke  s  obeih  storon   podhodili  dve   blestyashchih
metallicheskih plastiny -- akusticheskie reanimatory, poyasnila Filomela.
     --  Moris, otojdite, pozhalujsta, v  storonu,  a  eshche luchshe, zaglyanite v
sosednie komnaty, uznajte, kak tam dela. Sestra, vy gotovy? Nachinaem!
     ***
     Razvitie  smerti  proishodilo sovsem ne tak, kak  ozhidal Gustav.  On --
posle  poleta  po trubam  i zhelobam,  nachavshegosya s  grohotom, no postepenno
prinyavshego  bolee  plavnyj harakter --  predpolagal  uvidet'  nechto  zemnoe,
vozmozhno, pod drugim rakursom, no, tem ne menee, vpolne uznavaemoe. |sher byl
gotov  ko vstreche  s umershimi  rodstvennikami, znakomymi, druz'yami,  kotorye
(naskol'ko on  ponyal  posle prochteniya dvuh-treh broshyurok  o zagrobnom mire),
ulybayas',  v  belosnezhnyh hitonah,  dolzhny  byli  ego  privetlivo vstretit',
zadushevnym  razgovorom  snyat'  vse opaseniya i  strahi,  posle chego  podrobno
proinformirovat' o poryadke perehoda v inoe,  potustoronnee sostoyanie. Gustav
rasschityval takzhe,  chto emu  razreshat paru dnej pobrodit' po lyubimym mestam,
gde  on, slegka grustya vvidu nevozmozhnosti bolee vstupit' v kontakt s zhivymi
lyud'mi,  predastsya  vospominaniyam  o proshlom.  Odnovremenno  |shera razbiralo
lyubopytstvo -- a  smozhet li on pobyvat' tam, gde vse uzhe  davno skrylos' pod
vodoj,  i  udastsya  li  emu  kakim-nibud'  hitrym  sposobom,  o  kotorom  ne
dogadalis' drugie mertvecy, dat'  znat'  o sebe tem, kto  ostalsya v  proshloj
zhizni:  igrivym  prizrakom projtis'  pered  oshelomlennymi  sosedyami  ili  zhe
zalezt'  k nim v son,  pomahat' rukoj,  mozhet  byt', perekinut'sya so spyashchimi
paroj fraz.
     Vmesto  etogo okazalos', chto  puteshestvie po siyayushchej kanalizacii otnyud'
ne bylo  prelyudiej smerti. |sher ponyal vsyu glubinu svoih zabluzhdenij,  kogda,
vypav  iz nebesnogo  stoka, neozhidanno uvidel  vnizu pod  soboj stremitel'no
priblizhavshuyusya verhushku  kakogo-to  osobnyaka i Stiva, kativshegosya  s  nee na
ploskuyu  kryshu  ryadom.   Zemnoe,  predstavlennoe  rakursom  sverhu,  mchalos'
navstrechu  s ogromnoj skorost'yu. Za mgnoveniya, ostavavshiesya do udara, Gustav
popytalsya  sgruppirovat'sya, kak  tomu  uchili  shturmovikov,  no, ochevidno, za
davnost'yu podzabyl, chto i kuda nado gruppirovat', i potomu plyuhnulsya o kryshu
doma  sovershenno katastroficheski: golovoj raskolol cherepicu,  kuvyrknulsya  v
vozduhe, a zatem ruhnul ryadom s Maknalti, vylomav ruku.
     V soznanii |shera nastupila prodolzhitel'naya pauza.  On nichego  ne videl,
ne chuvstvoval, ni  o chem ne dumal, okazavshis' vnutri kakogo-to  vakuuma. Tak
prodolzhalos'  ochen'  dolgo, no naskol'ko  dolgo -- Gustav vryad  li  smog  by
opredelit'. Mozhet,  desyat'  minut, a,  mozhet byt', mesyac. Nakonec, poyavilos'
oshchushchenie,  edinstvennoe  i  ves'ma  nepriyatnoe.  |to  bylo  chuvstvo  krajnej
tesnoty,  sdavlivavshej so vseh  storon.  |sheru kazalos',  chto emu sovershenno
nechem dyshat', on zadyhaetsya, hotya svoego tela po-prezhnemu ne chuvstvoval i ne
znal dazhe, dyshit  on ili net. Stali poyavlyat'sya otdel'nye mysli -- sumburnye,
neuporyadochennye. ZHiv  ya ili net? Pochemu tak tesno? Gde  ya? -- sprashival sebya
Gustav, ne v silah ponyat' svoego novogo sostoyaniya.
     Tesnota postepenno  usilivalas' -- |sheru kazalos', chto ego  ravnomerno,
budto pod pressom, sdavlivayut so vseh storon, prevrashchaya v plotnyj sharik. |to
bylo  nevynosimo,  no protestovat' ili  krichat'  Gustav  ne  mog,  a  tol'ko
chuvstvoval, chto emu ochen' ploho i stanovitsya eshche huzhe. Kogda szhatie dostiglo
svoego predela, on oshchutil legkij tolchok, ot kotorogo pokatilsya vniz. Vernee,
u  nego mel'knula  mysl', budto  on katitsya vniz, tak kak  skorost', pohozhe,
narastala. Potom Gustava rezko ostanovili i prinyalis' bezzhalostno vdavlivat'
v kakuyu-to kroshechnuyu dyru ili otverstie. U nego bylo oshchushchenie, chto, nesmotrya
na svoi szhatye razmery, on ne mozhet protisnut'sya, a teh, kto na nego  davit,
eto  razdrazhaet, potomu chto  nazhim s  kazhdym  razom  stanovitsya  vse grubee.
Nakonec, kogda Gustav  reshil, chto  eshche chut'-chut' --  i on rassypletsya, vdrug
stalo svetlo  i nemnogo  prostornee.  |sher,  pobyv  nekotoroe  vremya  v etom
neopredelennom  prostranstve,   ne  imevshem  ochertanij,   opustilsya   vnutr'
tumannogo potoka,  medlenno  potyanuvshego ego v storonu;  k  nemu  postepenno
vernulis'  chuvstva, no ne  obychnye zrenie  ili  sluh,  a  nekoe  vospriyatie,
lishennoe privychnyh  zemnyh svojstv. On  s oblegcheniem otdalsya techeniyu  posle
vseh predshestvovavshih muk, i dazhe ne zadumalsya, chto tela u nego, v obshchem-to,
uzhe net.
     Osoznanie sobstvennoj  bestelesnosti prishlo nemnogo pozzhe, kogda Gustav
poproboval  slegka  izmenit' napravlenie  svoego  drejfa i  obnaruzhil,  chto,
vo-pervyh,  u  nego net  ni ruk, ni nog  dlya  manevrov, vo-vtoryh, potok  ne
pozvolyaet otklonyat'sya. |to  otkrytie pronzilo |shera naskvoz': on ponyal,  chto
nahoditsya  ne v  zemnom  mire,  skoree  vsego, dazhe  ne  sredi zhivyh. "Smena
traektorii,  smena traektorii",-- nachala vertet'sya fraza.  Posle  togo,  kak
nedolgij  shok, vyzvannyj  osmysleniem  novoj situacii, proshel,  Gustav reshil
oglyadet'sya po storonam i vyyasnit', kuda  ego  neset  techeniem, odnako vsyakij
raz,  kogda  on pytalsya rassmotret' potok, kartina uskol'zala ot zreniya,  ne
davaya vozmozhnosti ostanovit' na sebe vzglyad.  Gustav takzhe ne smog vyyasnit',
odin on plyvet ili ryadom  s nim est' kakie-nibud' sputniki. "Vdrug tut  Stiv
gde-to  ryadom",--  podumal on, no tut zhe  sdelal  sebe  vygovor za  to,  chto
zapisyvaet priyatelya v mertvecy bez veskih osnovanij.
     Ostaviv  popytki  razglyadet' techenie,  vnutri kotorogo  okazalsya, |sher,
daby uporyadochit' svoi potrevozhennye  mysli  i  osvoit'sya v novoj obstanovke,
sdelal  dlya  sebya  neskol'ko  predvaritel'nyh  vyvodov:  1) potok  ne  imeet
svojstv, poddayushchihsya klassifikacii; 2) ot ego napravleniya nel'zya uklonit'sya;
3)  on  dolzhen  gde-to  zakonchit'sya  ili kuda-to  vlit'sya.  Vskore vyyavilas'
oshibochnost'  poslednego tezisa: potok poprostu ischez,  oborvalsya, kak  budto
ego i ne bylo, i  Gustav  vnov' zavis  v razmytom, neoshchushchaemom prostranstve.
|ti neprivychnye  chuvstva bespokoili i slegka razdrazhali |shera: vpervye on ne
imel nikakih  koordinat  ili orientirov, stol' privychnyh v  obydennoj zhizni.
Krome  togo,  tesnota, hotya  ne  s  takoj  siloj,  no prodolzhala  prochno ego
sdavlivat'.
     -- Privet! -- Gustavu pokazalos', chto on uslyshal chuzhoj golos.
     -- YA govoryu vam -- privet!
     Golos prozvuchal  eshche  raz, i Gustav ponyal, chto eto  na samom dele chuzhaya
mysl', kotoruyu on vosprinimaet neposredstvenno.
     -- Privet,-- robko podumal |sher.
     --  CHudesno!  Svyaz' ustanovlena.  Nemnogo popraktikuetes', i vse  budet
normal'no, nauchites' obmenu.
     -- Gde ya?
     -- Tradicionnyj pervyj vopros. Otvechayu: v limbo.
     -- Gde?
     -- V limbo.
     -- Kto vy?
     -- Tradicionnyj vtoroj vopros. Otvechayu: smotritel' limbo.
     -- CHto so mnoj?
     -- Prosto klassika. Vse popadayushchie syuda sprashivayut odno i to zhe. Sejchas
navedu spravki. Tak, odnu  minutu... Aga, v nastoyashchee vremya  vy nahodites' v
sostoyanii klinicheskoj smerti.
     -- YA umru? Sovsem?
     -- Kogda lyudi umirayut,  eto obychno proishodit nasovsem.  S vami poka ne
vse  yasno.  Vash dal'nejshij  put'  zavisit  v  osnovnom ot  uspehov mediciny.
Zamet'te, chto ya skazal "privet" v samom nachale,-- ne sochtite eto proyavleniem
vul'garnosti. Poprostu "zdravstvujte", "kak pozhivaete" i, tem bolee, "dobryj
den'" zdes' lisheny smysla.
     -- Gde Stiv?
     -- Vopros otmetaetsya.
     -- Pochemu?
     --  Zdes'  net  imen. Obychai  i  privychki  iz  zemnoj  zhizni  zdes'  ne
dejstvuyut. My  vas  zdes'  vosprinimaem,  tak  skazat', v  chistom  vide, bez
fizicheskoj obolochki. Poetomu, kto takoj Stiv  -- ne mogu znat', dazhe esli on
pribyl syuda.
     -- Pochemu tak tesno?
     -- Kompressiya. Tak zdes' ustroeno. Vseh pribyvshih szhimayut.
     -- No mne ploho.
     -- Sozhaleyu. Nichem ne mogu pomoch'. Limbo poka peregruzheno.
     -- Kem? CHem?
     -- Takimi zhe probirochno-butylochnymi nedochelovekami, kak vy.
     -- Pochemu vy menya tak nazvali?
     -- A kak vas eshche nazyvat'? Vam skol'ko let? Dvesti pyat'desyat?
     -- Okolo etogo.
     -- A skol'ko polozheno zhit' normal'nomu cheloveku?
     -- Ne znayu. Let sto.
     -- Net, slishkom mnogo. Esli by vy byli normal'nym chelovekom, to uzhe let
sto  sem'desyat -- sto  vosem'desyat kak lezhali by v  mogile. Dazhe klinicheskaya
smert' u vas,  blagodarya vsevozmozhnym modulyam,  ne desyat' minut, kak  dolzhno
byt', a dva  chasa. |to vo-pervyh. A vo-vtoryh, vy na  svet otkuda poyavilis'?
Iz materinskogo chreva?
     -- Net.
     -- Vot potomu i popali v limbo, chto chelovekom ne yavlyaetes'. CHtoby vy ne
pitali   illyuzij,  ob®yasnyayu:   limbo  sozdano   dlya   takih   kur'ezov,  kak
abortirovannye   mladency,  vykidyshi,  geneticheskie  urody,   a   takzhe  vse
chelovechestvo  za  poslednie  tri  stoletiya. Do  togo, kak lyudi  nachali  sebya
gotovit' iz belkovoj zhizhi, oni, umiraya, popadali v sovershenno drugie  mesta.
Teper' oni dlya vas zakryty.
     -- Pochemu?
     -- Delo v  kachestve energii.  Esli by vas zachali klassicheskim sposobom,
to vy poluchili by energeticheskij zaryad vashih  roditelej, kotoryj sohranyaetsya
vsyu zhizn'.  |to  nechto vrode nebol'shoj  metki, prisushchej lyudyam.  Posle  vashej
smerti  sily, zanimayushchiesya  sortirovkoj,  ustanovili  by prisutstvie  takogo
zaryada i otpravili vas v rajony, prednaznachennye dlya normal'nyh  pokojnikov,
a ne syuda -- na svalku.
     -- Tak eto svalka?
     -- Da, prichem na grani zakrytiya. Dozhdemsya poslednih pribyvshih -- i vse.
Limbo svorachivaetsya.
     -- Esli ya umru sovsem, to opyat' syuda popadu?
     -- So vsej neizbezhnost'yu.
     -- I chto budet dal'she?
     -- Vas slegka utrambuyut...
     -- No mne zhe...
     -- Znayu,  znayu.  Limbo  davno ne  chistili,  mesta  ne hvataet. Vam  eshche
povezlo  --  kogda vojna  ili epidemiya, to szhimayut eshche sil'nee. Sejchas opyat'
povalil potok -- u vas tam  ocherednye kataklizmy, navernoe. Ne  upravlyayus' s
vami.
     -- Vy chto, odin na vseh?
     --  Da.  Odnovremenno s  vami  ya  beseduyu  eshche  s neskol'kimi desyatkami
pribyvshih.
     -- Vy -- byvshij chelovek?
     -- Sovershenno net.
     -- YA mogu vas uvidet'?
     -- Net.
     -- YA voobshche chto-nibud' zdes' uvizhu?
     -- Net. U vas vsegda vse budet uskol'zat' ot zreniya.
     -- |to special'no tak pridumano?
     -- Net, eto svojstvo limbo. Prodolzhu: vas utrambuyut, nemnogo poderzhat v
hranilishche i unichtozhat.
     -- Kak? Sovsem?
     -- Da.
     -- A dusha?
     -- Dushi  net. |to illyuzii  zemlyan. YA uzhe  skazal, chto  vy predstavlyaete
interes tol'ko svoej energiej. Ona ispol'zuetsya dal'she. Mozhete schitat' dushoj
vashu konkretnuyu energeticheskuyu metku, esli by takovaya imelas'.
     -- A chto proishodilo s temi, drugimi?
     -- Nastoyashchimi lyud'mi?
     -- Da.
     -- Ih, posle togo, kak vsya energiya byla ispol'zovana, unichtozhali.
     -- CHto znachit unichtozhit'?
     -- Vy perestaete myslit' i  chuvstvovat'. Tochno tak zhe,  kak  fizicheskoe
telo,  umerev, perestaet dvigat'sya. U vas ostalos' vospominanie  pustoty,  v
kotoroj vy nahodilis' do togo, kak vas szhali?
     -- Net.
     --  To  zhe  samoe proizojdet,  kogda  vas likvidiruyut. Pustota. Ostatki
vashej energii, konechno, podvergnutsya pererabotke, no eto uzhe sushchij musor.
     -- Neuzheli moi mysli i chuvstva nikomu ne nuzhny?
     --  A  komu  oni  mogut  ponadobit'sya?  |to  kak  neperevarennaya  pishcha,
ostavshayasya v tele mertveca.  K tomu zhe,  vashi mysli sushchestvuyut nezavisimo ot
vas.  Esli oni kogo-nibud' i  zainteresuyut, iskat'  ih  budut  za  predelami
limbo.
     -- Vy vsegda tut byli?
     -- Nu chto vy, u menya ochen' mnogo predshestvennikov. My tozhe smertny.
     -- Vas tozhe unichtozhayut?
     -- Estestvenno. Posle smerti ili  ran'she. Kak tol'ko limbo zakroetsya, ya
umru. Za nenadobnost'yu.
     -- Vy k etomu tak spokojno otnosites'?
     -- A chto tolku volnovat'sya, esli  izmenit' nichego nel'zya? Kstati, vy ne
zadumyvalis' nad tem, pochemu ya vam vse eto tak otkrovenno rasskazyvayu?
     -- Dejstvitel'no, pochemu?
     --  Vo-pervyh,  chelovechestvo  nahoditsya, chto  nazyvaetsya, na  poslednem
izdyhanii. Vas ostalos' ne bolee dvuhsot.
     -- Tak malo?
     -- Da.  Vse kolonii  na drugih  planetah bol'she ne  sushchestvuyut. Eshche let
pyat', i lyudi vymrut. Vo-vtoryh, dazhe  esli vy vyjdete iz klinicheskoj smerti,
to nikomu ne smozhete pereskazat' nash razgovor.
     -- Pochemu?
     -- U vas  pogiblo  levoe  polusharie.  Pri padenii vy povredili mozgovoj
modul',  tak chto vosstanovit' mozgovye funkcii  ne udastsya pri vsem zhelanii.
Esli vy vyjdete iz komy, a eto krajne maloveroyatno, to  budete  predstavlyat'
soboj ovoshch.
     -- Neuzheli net nikakoj nadezhdy?
     -- Absolyutno nikakoj.
     -- Zachem zhe togda ya zhil?
     -- Strannyj vopros. Ne po adresu. I lishen smysla.
     -- A kak zhe vse eti knigi, opisaniya klinicheskoj smerti?
     --  Knigi -- dosuzhie  fantazii. Naschet perezhivanij  teh, kto  vyshel  iz
klinicheskoj  smerti,  mogu  skazat',  chto  eto   --   produkt   deyatel'nosti
agoniziruyushchego  mozga.  Tem  bolee,  nikto ne vernulsya  s toj  cherty,  posle
kotoroj stanovitsya  yasno, chto vse eto -- lzhivye illyuzii. Vprochem, voobshche vse
-- tol'ko lzhivye illyuzii.
     -- Gde vy nahodites'?
     -- Vnutri vas i snaruzhi. Vne vashego vremeni i prostranstva, no sovpadaya
s nim nekotorymi tochkami. Inache, esli by  my byli v absolyutnoj izolyacii drug
ot druga,  vy  by  syuda  ne  popali.  Voobshche  govorya,  mozhno popast'  dazhe v
izolirovannye  miry, esli znat',  po kakim kanalam  k  nim  dobrat'sya.  Tak,
kazhetsya, prishla  pora rasstat'sya. Vremenno, estestvenno. Vas kto-to usilenno
ozhivlyaet.
     ***
     Ot  udara  ob  kryshu  Maknalti  mgnovenno  poteryal  soznanie.  Nastupil
sovershenno  nepronicaemyj  mrak; Stiv, skol'ko  ni staralsya, nichego  ne  mog
razglyadet'. Posle neodnokratnyh popytok hot' chto-nibud' uvidet' on, nakonec,
zametil  na  bol'shom  otdalenii kroshechnuyu tochku i ustremilsya k  nej  so vsej
siloj. Tochka uvelichilas' v razmerah do nebol'shogo, tusklo svetyashchegosya pyatna.
Stiv  priblizilsya  k  nej,  kak  emu   pokazalos',  pochti  vplotnuyu;  pyatno,
okruzhennoe neproglyadnoj  temnotoj, vyalo  mercalo i  uvelichivat'sya  bol'she ne
sobiralos'. Stiv byl razocharovan: po vsem opisaniyam,  emu predstoyalo uvidet'
neob®yatnyj shar  nevynosimo  slepyashchego sveta. Na  vsyakij  sluchaj  on  iz®yavil
goryachee   zhelanie   slit'sya   s  tochkoj  i,   sosredotochivshis',   progovoril
"om-mani-padme-ham".  Pyatno,  mignuv  paru   raz,  ischezlo.  Maknalti  vnov'
okazalsya v absolyutnoj chernote. On pokrutilsya, posmotrel v raznye storony, no
vokrug nikakih shchelochek ne nablyudalos'.
     -- |j, poberegis'!
     Stiv otprygnul v  storonu i  po koleno uvyaz v gryazi pridorozhnoj kanavy.
Pered  nim, skripya  nesmazannymi  kolesami,  proezzhala  po gruntovoj  doroge
doverhu nagruzhennaya telega, kotoruyu tashchili dve  iznoshennye  klyachi. Voznica v
lohmot'yah  i  rvanom sombrero,  skryvavshem lico,  shchelknul  bichom  pryamo  nad
golovoj rasteryannogo Stiva. Loshadi, nichut'  ne  uskoryayas', prodolzhali ustalo
perebirat'  kopytami;  pohozhe,  gruz byl  tyazhelyj, no  chto  imenno lezhalo  v
povozke,  Maknalti  ne videl, tak kak  poklazhu  po bokam  obtyagivala  chernaya
kleenka.
     Pod nogami u Stiva bul'knulo. Opustiv vzglyad, on uvidel, chto provalilsya
v zhizhu eshche sil'nee. "Pohozhe na tryasinu",-- podumal Stiv i zakrichal voznice:
     -- Odnu minutu! Stojte! Pomogite!
     Tot nikak ne otreagiroval. Povozka netoroplivo udalyalas',  s nee chto-to
kapalo na dorogu. Szadi  kleenka  ne  byla zakreplena,  i kogda  ee  zadralo
poryvom  vetra, Stiv uvidel,  chto iz  telegi torchat golovy, sinyushnye pyatki i
ruki. Povozka byla vsya  ulozhena trupami, otchego Maknalti tut zhe  rashotelos'
zvat'  kuchera  na  pomoshch'.  Proehav  neskol'ko  yardov,  telega  naletela  na
koldobinu,  ot tolchka s nee  svalilsya mertvec, no voznica, ne zametiv etogo,
tol'ko  sil'nee  podhlestnul loshadej.  Pokojnik,  polezhav nemnogo v dorozhnoj
pyli,  vstal,  otryahnulsya, dognal  povozku  i  zaprygnul  pod kleenku.  Stiv
zametil, chto v spine u mertveca ziyala rana, skvoz' kotoruyu  vidnelis' doroga
s telegoj. Poskripev na udalenii, povozka ischezla, budto provalivshis'.
     Tryasina  hlyupnula, i Stiv  ushel v nee po poyas. On bespomoshchno oglyadelsya:
vokrug nikogo ne  bylo,  vlevo i vpravo uhodila  doroga, a ostal'noj  pejzazh
skryval kraj kanavy. Nikakih stroenij i rastitel'nosti vidno  ne  bylo. Stiv
posmotrel vverh, na negostepriimnoe seroe nebo, i okazalsya na beregu okeana.
     On  lezhal na  mokrom  peske,  po grud' v vode. Obochina  prevratilas'  v
volnu,  medlenno  nakatyvavshuyu  na  Stiva,  no  nikak  ne  hotevshuyu  upast'.
Naoborot, ona vse sil'nee podymalas', vbiraya v sebya vodu  i  obnazhaya dno. Na
peske,  ogolennom  vzdybivshimsya  priboem,  hlopali  hvostami ryby,  valyalis'
morskie zvezdy, sleva podpolzal  os'minog, hishchno  glyadya na Stiva.  Emu stalo
zhutko.  On popytalsya  vskochit', ubezhat' ot etogo svincovogo vala, voznesshego
na neveroyatnuyu vyshinu, odnako nogi u nego okazalis' paralizovannymi, i, edva
sumev perevernut'sya na  zhivot, Maknalti stal ele-ele na rukah  otpolzat'  ot
vody, zhalobno mycha, budto lishivshis' zaodno i rechi. K  tomu zhe v rukah u nego
okazalis' igrushechnye sovok s vedrom,  ochen' meshavshie, no brosit' kotorye  on
nikak ne mog.  Stiv  boyalsya dazhe obernut'sya, na svoej spine  oshchushchaya holodnoe
dyhanie  volny, gotovoj vot-vot vsem svoim kolossal'nym  vesom obvalit'sya  i
rasplyushchit' ego. On  pochuvstvoval, kak  kto-to krepko obhvatil ego za ruku,--
povernuv  golovu,  Stiv  uvidel ogromnogo pauka s licom, napominayushchim Franca
Bogenbruma, i torchashchimi izo rta dlinnymi zheltymi klykami.
     Morskoj   bereg  ischez;  Stiv  okazalsya   okruzhen   sovershenno  rovnoj,
bescvetnoj  ploskost'yu,  rascherchennoj   v  kvadraty  tonkimi  liniyami.  Pauk
otpustil ego i, slovno po l'du, ot®ehal vbok.
     --   Pautina   vremeni!   --  skazal   on,  nazidatel'no  podnyav  vverh
ukazatel'nyj palec (Stiv zametil, chto ego lapy zakanchivayutsya pal'cami).-- My
vse u vremeni v plenu! A nu-ka, poprobuj, sdvin'sya s mesta!
     Stiv  poproboval i ne smog vyjti  za predely  kvadrata,  v kotoryj  byl
utoplen po poyas.
     --  To-to zhe! -- torzhestvuyushche zayavil pauk.-- Sidish' tut, kak cvetochek v
gorshke. Rastesh', zreesh'. A potom -- bac,  i uvyal! Esli kto  ran'she ne sorvet
-- chtob ponyuhat' ili s®est'. Ha-ha! Ili gradom pob'et. Tebya kak zovut?
     -- Stiv.
     -- A menya  -- Arhelaj. Budem  znakomy,-- pauk podkatilsya k  Maknalti  i
stal  sovat'  dlya  rukopozhatij vse svoi konechnosti po  ocheredi.-- Ochen'  rad
videt'  na nashem  yaruse. Nadeyus',  prebyvanie budet  priyatnym  i zapomnitsya.
Vsegda rad usluzhit'. Gotov otvetit' na lyubye voprosy.
     -- CHto eto za yarus?
     -- Gustav  zhe  tebe  vse  ob®yasnyal. Ty  razve zabyl? On  ih  eshche sloyami
nazyval.
     -- Ah, eti sloi.
     -- Nu da.
     -- Oni u nego drugie byli.
     -- Mozhet byt'. YA sam ne videl, ne znayu. Tut oni vot takie,-- pauk obvel
vse prostranstvo lapoj.--  I  naverhu ih polno,  i vnizu. I  vse mezhdu soboj
svyazany,  da eshche i poperek  yarusy idut, tol'ko  ih otsyuda ne vidno. A ya  tut
katayus' vzad-vpered. Kak po rel'sam.
     Arhelaj dlya naglyadnosti proehalsya pered Stivom po liniyam, neskol'ko raz
rezko povernuv pod pryamym uglom.
     -- Vot tak. Kak staryj tramvaj. Fokus pokazat'?
     Ne dozhdavshis' otveta, pauk brosil pered Stivom neskol'ko kameshkov.
     -- A nu skazhi, skol'ko ih?
     -- Desyat',-- prismotrevshis', otvetil Stiv.
     -- Tochno?
     -- Da.
     --  Teper'  my  ih akkuratno  delim popolam,--  Arhelaj otodvinul  pyat'
kameshkov v storonu.-- Skol'ko ih teper'?
     -- Desyat'. Dva raza po pyat'.
     -- Prekrasno! Ty uveren?
     -- Nu da.
     -- To est', esli pyat' umnozhit' na dva, to budet desyat', da?
     -- Da.
     --  Teper'  smotri,-- pauk akkuratno  sdvinul kameshki  v odnu  kuchku.--
Schitaj.
     Stiv akkuratno pereschital kameshki. Ih bylo devyat'.
     -- Devyat'.
     -- Otlichno! Povtoryaem vse snachala. Delim kuchku popolam. Skol'ko kamnej?
     -- Tut pyat', i v etoj kuche -- pyat'. Vsego desyat'.
     -- Tak, a teper' opyat' ih skladyvaem. Skol'ko ih?
     -- Vosem'. Ne mozhet  byt',-- Maknalti  opyat' vnimatel'no  vsmotrelsya  v
kameshki.-- Dejstvitel'no, vosem'. V chem tut fokus?
     --  A ni  v  chem.  Sam  poprobuj,-- Arhelaj  podvinul  kameshki blizhe  k
Stivu.-- Nachni s chetyreh. Dvazhdy dva i vse takoe.
     Stiv vybral  chetyre  kamnya  i  otlozhil  dva v  storonu,  potom opyat' ih
smeshal. Kameshkov okazalos' pyat'. Stiv  povtoril svoi  dejstviya,  na etot raz
kamnej stalo tri.
     -- Nu chto? Skol'ko budet dvazhdy dva? -- ehidno sprosil pauk.
     -- Ne znayu,-- rasteryanno otvetil Stiv.
     -- A ty eshche chto-nibud' poprobuj, vdrug poluchitsya.
     Maknalti smeshal vse kamni i pereschital ih: bylo desyat'.  On otnyal sem',
i v ostavshejsya kuchke okazalos' chetyre. Zatem Stiv  sdelal tri  kuchki  po tri
kameshka, smeshav ih, on poluchil vosem'.
     -- Vot  tak! -- gordo skazal Arhelaj.-- Vsya vasha matematika -- chush'. Na
samom  dele nikogda  nichego  odinakovogo ne byvaet. Ono  vse  raznoe, tol'ko
ravno vsegda odnomu chislu. A nu, poschitaj kameshki. Skol'ko ih?
     -- Sem',-- otvetil Maknalti, tshchatel'no, po odnomu, pereschitav kamni.
     --  Pravil'no,  sem'. Esli pravil'no schitat', vsegda semerka vyhodit. U
tebya sem' otverstij, ty znaesh'?
     -- Kakie eto?
     -- Rot --  raz. Ushi -- dva.  Glaza -- tri. Nos -- chetyre. Nizhe poyasa --
pyat' i  shest'. I samaya glavnaya dyrka, zakrytaya,-- eto pupok, sem'. U tebya na
rukah i nogah po sem' pal'cev na samom dele, znaesh'?
     Stiv s nedoveriem posmotrel na svoi ruki. Na  nih dejstvitel'no bylo po
sem' pal'cev.
     -- Vidish', ya pravdu  govoryu,--  vzdohnul  Arhelaj.--  Tol'ko mne  pochti
nikto ne verit. Ty hot' mne verish'?
     -- Poka -- da.
     --  Molodec!  YA  tebe odin sekret skazhu,--  pauk  podkatilsya vplotnuyu k
Stivu  i zasheptal  emu  na  uho.-- |to  tvoe  pervoe  i  poslednee,  sed'moe
voploshchenie.
     --  CHto,  neuzheli  ih  tozhe  sem'?  --  udivilsya tot.-- A  govoryat, chto
karma...
     -- Oj-oj-oj! Karma! Slova-to kakie!  -- Arhelaj gromko  rashohotalsya.--
Zapomni,  voploshchenij  vsegda  sem'!  Dazhe  u  tebya, hotya  tvoe  -- pervoe  i
poslednee.  Vprochem, sami vinovaty,  nechego s prirodoj eksperimentirovat'. A
naschet karmy -- smotri vnimatel'no.
     On podcepil  nogtem kraj  odnogo  iz  kvadratov,  i  tot,  kak  kryshka,
otkinulsya  v  storonu.  Iz  dyrki po poyas  vyskochila  chelovecheskaya figura  i
nepodvizhno zamerla. Ee raskrytye  glaza  v upor  glyadeli na  Stiva nevidyashchim
vzorom.
     --  Hop! -- prokommentiroval Arhelaj.--  Slovno  chertik  iz  tabakerki.
Uznaesh'?
     Maknalti priznalsya, chto figura emu neznakoma.
     -- Nu kak zhe, kak  zhe,-- zavolnovalsya pauk.-- Poslednij velikij tiran i
diktator iz  teh,  chto zachaty,  kak polozheno:  mamoj  i  papoj.  Velikij syn
Latinskoj   Ameriki,   znamenityj  Sifas  Mendoza.   Otprysk  Solnca,  bozhij
poslannik,  otec  nacii i  vse  takoe. Polkontinenta zalil krov'yu. Umer v 93
goda. Teper' uznal?
     Stiv otvetil, chto teper' vspomnil.
     --  Otlichno! Raskrutim ego,-- s  etimi slovami Arhelaj, vzyav  figuru za
uho,  vstryahnul ee tak,  chto ona razmotalas'  v dlinnuyu makaroninu, kol'cami
ulegshuyusya vokrug pauka.-- Pered toboj --  zhiznennyj put'  Sifasa  Mendozy so
vsemi voploshcheniyami. Vidish' uchastki  raznogo cveta? Ih vsego sem'. |to i est'
inkarnacii.
     Arhelaj, stoya  na dvuh zadnih lapah, ostal'nymi nachal bystro perebirat'
razmotannogo diktatora.
     -- Vot, Stiv, smotri,-- pauk podnes makaroninu k nosu Maknalti.-- Zdes'
yavstvenno prosmatrivaetsya svyaz'. Pravda, vidno?
     Stiv, vnimatel'no vglyadevshis', soznalsya, chto nichego ne vidit.
     -- Ah da, sovsem zabyl, chto vy v etom otnoshenii -- sovershenno slepye,--
Arhelaj v ogorchenii uronil Mendozu  i zadumchivo pochesal sebe  zatylok.--  Nu
ladno, sejchas chto-nibud' pridumaem. Aga! Odin moment!
     Pered paukom voznikla drevnyaya pishushchaya mashinka, na kotoroj on prinyalsya s
beshenoj skorost'yu  tarahtet'  vsemi  konechnostyami, tak chto s  karetki bystro
spolz  dlinnyj rulon  bumagi. Otorvav ego,  Arhelaj vruchil svitok  Stivu. Na
bumage  krupnymi kalligraficheskimi  bukvami  byl  vypisan  tekst  sleduyushchego
soderzhaniya.
     "Rasskaz o neudachnoj karme.
     Sifas  Mendoza byl klassicheskim,  vrozhdennym, neispravimym  zlodeem.  S
rannego detstva on  proyavlyal  sadistskie  naklonnosti,  byl  lzhiv,  trusliv,
zavistliv i  zhestok. |ti kachestva  obespechili emu stremitel'nuyu politicheskuyu
kar'eru,  v  techenie kotoroj  on  polnost'yu raskrylsya kak  tiran, zagubivshij
milliony zhiznej. Svoj utrennij zavtrak on nachinal s togo, chto vypival stakan
krovi svezhezamuchennogo mladenca. Seksual'nye potrebnosti Sifasa, nachavshis' s
koprofagii v podrostkovom  vozraste, pererosli  v zrelye gody v raznuzdannuyu
zoofiliyu. Ezhednevno special'nym samoletom k nemu v  dvorec  dostavlyalos'  iz
Afriki  kakoe-nibud'   ekzoticheskoe  zhivotnoe,   s  kotorym  on  vstupal   v
protivoestestvennuyu svyaz'. Mendoza byl stol' omerzitelen, chto ot nego zachala
dazhe  samka ehidny. Umer on, rastoptannyj  revnivoj begemotihoj,  s  kotoroj
nakanune  zanimalsya  eroticheskimi  zabavami  i  u  kotoroj  na  glazah  imel
neostorozhnost' prilaskat' moloduyu marmozetku.
     Smert'  Mendozy  vyzvala  glubokuyu skorb' u  vsej  nacii: v  narode ego
lyubili.  "Pri Sifase vsegda  disciplina  byla",-- s gorech'yu  potom  govorili
stariki,  glyadya na  uzhasy demokratii. Diktatora  oplakivali ne tol'ko  lyudi:
posle smerti  Mendozy  v  ego  rezidencii  byl otkryt obshirnyj  zoopark,  po
zagonam  kotorogo brodili  zhivotnye  --  isklyuchitel'no samki --  s  grustnym
vyrazheniem otsutstvuyushchego zhenskogo schast'ya na mordah.
     U neprosveshchennogo uma  mozhet sozdat'sya vpechatlenie, budto svoej smert'yu
Sifas   Mendoza   tol'ko   nachal    ili,   v   krajnem   sluchae,   prodolzhil
posledovatel'nost'  reinkarnacij,  kotorye  vposledstvii davali by  emu shans
iskupit'  svoi  zlodeyaniya  i  pridti  k  dostojnomu finalu,  ochistivshis'  ot
skverny. Dejstvitel'no, esli  ishodit' iz togo, chto gnusnye cherty haraktera,
glupost',  urodstvo  --   priznaki   pervichnogo  voploshcheniya  v  chelovecheskoj
obolochke,  to v  te  dalekie vremena  mozhno bylo  s  optimizmom  i  nadezhdoj
smotret' na podavlyayushchee bol'shinstvo naseleniya po oboim polushariyam, znaya, chto
vse horoshee u nego vperedi.
     Odnako podobnyj vzglyad -- poverhnostnyj. My  imeem vozmozhnost' izlozhit'
vse  voploshcheniya  Sifasa   Mendozy   v   strogoj   (zemnoj)   hronologicheskoj
posledovatel'nosti,  tak  chto  pronicatel'nyj  issledovatel'  sam   budet  v
sostoyanii sdelat' pravil'nye vyvody.
     Inkarnaciya pervaya. Sifas ponachalu byl yavlen miru v seredine XVII veka v
vide  pridorozhnogo  kamnya,  raspolozhennogo  na  ne ochen' ozhivlennom torgovom
perekrestke.  Im  chasto  pol'zovalis'  kak  ubornoj  i  lyudi,  i  zveri.  Ot
mnogochislennyh metok  on pochernel i  pokrylsya melkimi treshchinami, no za pochti
chto dvesti  let sumel sohranit' svoyu celostnost'. Izredka na  nem poyavlyalis'
nadpisi,  chashche vsego pohabnogo soderzhaniya, ili zhe  sdelannye s cel'yu  uvesti
neopytnogo putnika  v  nevernom napravlenii. Konec pervogo voploshcheniya Sifasa
Mendozy  nastupil,  kogda  dvoe brodyag razozhgli  na  nem koster, namerevayas'
podzharit' ukradennogo kota,-- neozhidanno obrushivshijsya liven' raskolol kamen'
na kuski, lishennye psihicheskih svojstv.
     Inkarnaciya  vtoraya. |to byla osina,  vyrosshaya  v  neudachnom  meste:  na
verhushke kamenistogo  holma, gde vsegda ne hvatalo vody. Pohozhe,  chto  i eto
voploshchenie Sifasa  raspolagalo k nemu  lyudej,-- vsyakij  prohozhij  nepremenno
norovil  na  nego   pomochit'sya.  Poslednie  desyat'  let  poluzasohshaya  osina
ispol'zovalas' dlya privedeniya v  ispolnenie smertnyh prigovorov, i, po samym
skromnym  podschetam, na nej  bylo povesheno svyshe dvuhsot chelovek.  Vnezapnyj
udar molnii szheg derevo dotla.
     Inkarnaciya tret'ya. Sifas imel  bol'shoj, hotya i kratkovremennyj, uspeh v
vide  chumnoj  palochki.  Organizmy,  v   kotorye  on  popadal,  vsegda  burno
reagirovali na ego prisutstvie, stremyas' kak mozhno bystree podelit'sya nim so
svoimi znakomymi i rodstvennikami. Mendoza stal  krajne populyaren v odnoj iz
aziatskih   dereven',  odnako   umyshlenno  ustroennyj  pozhar   prerval   ego
triumfal'nuyu postup'.
     Inkarnaciya chetvertaya.  Edva obzavedyas' telom golovastika, Sifas tut  zhe
byl s®eden prozhorlivoj ryboj.
     Inkarnaciya pyataya. Mendoze  povezlo v tom otnoshenii,  chto  on okazalsya v
utrobe  molodoj,  zdorovoj devushki, imeya,  takim obrazom, horoshie shansy  dlya
vyhoda  v  svet.  Odnako  devica  eta  sovershenno  ne sobiralas' predavat'sya
radostyam materinstva: spustya vsego lish'  shest' nedel' posle zarozhdeniya Sifas
byl po chastyam izvlechen naruzhu hirurgicheskimi instrumentami zloveshchego vida.
     Inkarnaciya   shestaya.   Pervoe   sostoyavsheesya   voploshchenie   Mendozy   v
chelovecheskom  oblike, no,  sleduet  zametit',  ne vpolne  udachnoe.  Roditeli
Sifasa sochetalis' brakom  v  uzhe  dovol'no zrelom vozraste. V  molodye  gody
kazhdyj  iz  nih  upotrebil neveroyatnoe  kolichestvo  vsevozmozhnyh  himicheskih
veshchestv,  prizvannyh  sorvat'  s petel'  dveri vospriyatiya. Otec Mendozy  byl
poklonnikom krajne yadovityh  kubinskih sigar, dym kotoryh on ezhednevno posle
obil'nogo obeda gasil  butylkoj brendi.  Mat'  Sifasa  kurila  ochen'  legkie
damskie  sigarety -- ne bolee treh pachek  v  den' -- i predpochitala  vodku s
tonikom.  Oba regulyarno  balovalis' marihuanoj. Pervye shest' popytok zachatiya
byli neudachnymi: predshestvenniki  nashego ob®ekta issledovaniya ne derzhalis' v
chahlyh  materinskih  organah.  Na  pomoshch'   byli  prizvany  vse  vozmozhnosti
sovremennoj  mediciny,  i  posle  pogloshcheniya  neskol'kih flakonov  tabletok,
prohozhdeniya  raznoobraznyh  procedur  i  lecheniya  na dorogih  kurortah Sifas
zakrepilsya  vnutri  svoej materi,  kotoroj k  etomu vremeni uzhe  ispolnilos'
sorok  devyat'  let.  Beremennost',   estestvenno,   prohodila  v  obstanovke
hronicheskogo toksikoza, chto ne pomeshalo, odnako, budushchej mame popravit'sya na
shest'desyat  funtov. Kogda  Sifas nakonec-to poyavilsya na svet, dazhe privykshie
ko vsemu akushery sodrognulis'. Mladenec predstavlyal soboj devochku, odarennuyu
sindromom  Dauna,  cerebral'nym  paralichom,  zayach'ej  guboj,  volch'im nebom,
mikrocefaliej i fantasticheski rashodyashchimsya kosoglaziem.
     Roditeli bezumno lyubili  svoego pervenca, kotorogo narekli Kirenhappuk.
Sushchestvovat'   ona   mogla,   pravda,  tol'ko   vnutri   steril'nogo  boksa,
napichkannogo slozhnejshej  apparaturoj zhizneobespecheniya. Lyuboe soprikosnovenie
s okruzhayushchim mirom  predstavlyalo dlya  nee  smertel'nuyu opasnost': u  rebenka
polnost'yu  otsutstvoval immunitet.  Sifas  za svoyu nedolguyu zhizn'  v  oblike
Kirenhappuk tak i ne  uznal laskovogo  prikosnoveniya materinskih ruk.  Kogda
devochke  ispolnilos'  semnadcat'  i ona  nauchilas'  samostoyatel'no  shevelit'
mizincem pravoj  nogi,  roditeli reshili  vzyat'  ee  v  puteshestvie  v  Novuyu
Zelandiyu   na   svoem    reaktivnom   samolete,   kotoryj   byl   special'no
pereoborudovan,  chtoby vmestit' boks so vsemi vspomogatel'nymi agregatami  i
obsluzhivayushchij  personal v  kolichestve  dvadcati odnogo  cheloveka.  Do  konca
pervogo  chasa  poleta  ostavalos'  odinnadcat'  minut,  kogda  s  samoletom,
sledovavshim  na vysote semi  mil', proizoshel  neveroyatnyj  sluchaj: v  zemnuyu
atmosferu  vtorgsya  krupnyj  asteroid  (iz  teh, chto imenuyutsya Perseidami) i
probil korpus  vozdushnogo sudna  imenno v  tom meste,  gde  nahodilsya boks s
Kirenhappuk. Dazhe esli by ditya i  smoglo perenesti pryamoe popadanie v golovu
kosmicheskogo tela, posledovavshij zatem vzryv toplivnyh bakov ne  ostavil emu
nikakih shansov.
     Inkarnaciya sed'maya, zaklyuchitel'naya. Sifas byl dvadcat' vos'mym rebenkom
v  druzhnoj sem'e  rabochego  na  plantaciyah  opiumnogo maka. Mat' svoyu on  ne
pomnil; ona ego -- tozhe. Kogda Sifasu ispolnilos' dva s polovinoj goda, otec
ego propil: za butylku tekily otdal  vospitannikom v shkolu  yunyh golovorezov
pri vooruzhennoj ohrane mestnogo narkobarona. V chetyre goda yunyj  Mendoza uzhe
popadal s rasstoyaniya sto yardov v pikovogo  tuza, kak smogli ubedit'sya v etom
ego nastavniki, prilepivshie kartu  ko lbu proshtrafivshegosya Mendozy-starshego.
V sem' let on stal  komandirom otdeleniya,  a  v desyat' --  komandirom  polka
"Zarya  nadezhdy",  zanimavshegosya  karatel'nymi operaciyami  sredi  nepokornogo
krest'yanskogo  naseleniya.  V  chetyrnadcat'  let  on  intrigami  zanyal  mesto
pravyashchego narkobarona, kotorogo skormil alligatoram v odnoj svyazke so svoimi
soratnikami, pomogavshimi Sifasu  prijti  k  vlasti.  V  shestnadcat'  Mendoza
vozglavil sozdannyj  im  "Demokraticheskij  centralizovannyj  front narodnogo
osvobozhdeniya   imeni   Truhil'o   Ramiresa"   --   poluvoennuyu  organizaciyu,
razvernuvshuyu po vsej strane kampaniyu terrora, prichem  osobyj upor delalsya na
istreblenii  katolicheskih  svyashchennikov.  Po  mneniyu  Sifasa,  nichto  tak  ne
sposobstvovalo  ukrepleniyu avtoriteta  ego fronta,  kak  zrelishche vzorvannogo
episkopa v polnom paradnom oblachenii. Posle dvadcati mesyacev zatyazhnyh boev s
pravitel'stvennymi  vojskami  sily  Mendozy zanyali  stolicu,  po sluchayu chego
ustroili   revolyucionnye   prazdnestva   s  kaznyami   chinovnikov,   razdachej
narkotikov, tekily, a takzhe vzryvami  ostavshihsya katolicheskih hramov.  Sifas
provozglasil   sebya  vremennym  prezidentom,   ostavayas'  v  etoj  dolzhnosti
sem'desyat  pyat'  let. Dlya povysheniya  tonusa  nacii  on  regulyarno  ustraival
zahvatnicheskie  vojny,  neizmenno  zavershavshiesya   porazheniyami  i  vmeste  s
regulyarnymi  repressiyami  umen'shivshie  chislennost'  naseleniya  v  tri  raza.
Ucelevshie zhiteli, kak otmechalos' vyshe, ego obozhali.
     Polnyj perechen'  zlodeyanij Sifasa Mendozy skuchen i banalen, predstavlyaya
interes razve chto dlya istorikov i psihiatrov. Nas v dannom sluchae interesuet
sovershenno drugoj  vopros:  obuslovleno  li  kazhdoe  posleduyushchee  voploshchenie
Sifasa ego predydushchim gruzom karmy?  Dazhe poverhnostnyj vzglyad na inkarnacii
Mendozy  daet osnovaniya  utverzhdat',  chto kazhdoe  ego  novoe poyavlenie  bylo
nichut'  ne luchshe predshestvuyushchego i chto po neizvestnym  prichinam  on s samogo
nachala  vynuzhden  byl  stradat' i muchit'sya. Esli  rassmatrivat'  put' Sifasa
isklyuchitel'no  v  hronologicheskoj posledovatel'nosti, to my  vynuzhdeny budem
priznat', chto karma  emu s samogo nachala dostalas' nekachestvennaya, a rokovoe
stechenie  obstoyatel'stv, nad kotorymi on ne  imel  nikakoj vlasti  vplot' do
svoej  final'noj   reinkarnacii,  ne   pozvolyalo  emu  etu  karmu  uluchshit'.
Dejstvitel'no,  kak  mogut popravit'  svoyu sud'bu nevinnaya  chumnaya  palochka,
embrion ili  golovastik? Sostoyavshis' lish'  na sed'mom etape kak soznatel'naya
lichnost',   Sifas   Mendoza   byl  obrechen   --   vsledstvie  nevyrazimyh  i
nezasluzhennyh muchenij v proshlyh zhiznyah -- stat' bezumstvuyushchim zlodeem.
     Neuzheli karmicheskij zakon stol'  slep  i  bezzhalosten?  Primer  Sifasa,
vzyatyj  v tradicionnyh  vremennh  ramkah,  ne  pozvolyaet  nam  sdelat' inogo
vyvoda. No tak li  eto na samom dele? My ne somnevaemsya,  chto pronicatel'nyj
issledovatel' uzhe prishel k drugomu zaklyucheniyu, pozvolyayushchemu predstavit' ves'
put' Sifasa Mendozy v inom svete".
     -- Nadeyus',  vse ponyatno? --  sprosil Arhelaj, vnimatel'no sledivshij za
tem, kak Stiv chital bumagu.
     -- Ne ochen'. Navernoe, ya nedostatochno pronicatelen.
     -- Karaul! -- pauk v otchayanii zalomil neskol'ko  lap.-- Ved' eto zhe tak
prosto! Smotri!
     Arhelaj shvatil Mendozu-makaroninu i stal smatyvat' ego sebe na lokot',
zatem neskol'kimi  lovkimi dvizheniyami utramboval ego  do razmerov nebol'shogo
briketa.
     -- S nim nichego ne sluchitsya? -- pointeresovalsya Stiv.
     -- Konechno  net!  |to  vsego lish' naglyadnoe posobie, on svoe uzhe otzhil.
Vidish', kakoj on stal polosatyj?
     -- Da.
     Dejstvitel'no,  vse  raznocvetnye voploshcheniya Sifasa peremeshalis', i  on
stal pohozh na mozaiku ili kalejdoskop.
     --  Tak vot,--  Arhelaj vnov' nazidatel'no podnyal  palec,-- vse  delo v
tom, v kakom vide ego rassmatrivat'.  Dopustim, ty by zhil parallel'no s nim,
so vsemi ego voploshcheniyami, i imel vozmozhnost'  za nimi nablyudat'. Tak kak ty
prodvigalsya by vo vremeni vmeste s Mendozoj, to tebe by kazalos', chto kazhdaya
ego novaya reinkarnaciya opredelyaetsya predydushchej. Pravda?
     Stiv soglasilsya.
     -- No vot  on  lezhit u tebya  na  ladoni  ves',  celikom. Ty vidish'  ego
izdaleka, iz budushchego  -- ili iz proshlogo, so storony, odnim slovom;  faktor
vremeni otsutstvuet, i ty mozhesh' vystraivat' sovershenno  drugie zavisimosti.
Priblizitel'no v takom duhe: nekij  prostupok v  sed'mom voploshchenii privel k
tomu,  chto Sifas stal chumnoj  palochkoj v  tret'em.  To, chto on  umoril celuyu
derevnyu, vyzvalo ego muchitel'nuyu  gibel' v pyatoj reinkarnacii,-- no eto tak,
uslovno,  chumnye palochki  sami  po  sebe ni v  chem ne  vinovaty. Skazhu  tebe
bol'she:  na  samom dele  vse ego  poyavleniya nuzhno  rassmatrivat'  v obratnoj
posledovatel'nosti. Ego sed'moe voploshchenie po zemnoj hronologii -- pervoe. A
zakonchil on svoj  put'  mudrym kamnem.  Tak  chto v sleduyushchij raz  osteregis'
govorit' o karme legkomyslenno!
     Arhelaj skomkal  Mendozu,  shvyrnul ego  v otkrytoe otverstie  kvadrata,
posle chego, zahlopnuv kryshku, prodolzhil svoyu rech'.
     --  Lyudi krajne legkomyslenno otnosyatsya k ponyatiyam, vyhodyashchim za  ramki
ih neposredstvennogo vospriyatiya.  YA uzh ne govoryu ob antropomorfnosti  bogov,
kotoryh  nadelyayut   chuvstvami  lyubvi,  gneva,  proshcheniya  --  inymi  slovami,
emociyami,  hotya  emocii  --  eto  udel zhivotnogo  mira. Koty i sobaki  polny
chuvstv, lyudi  tozhe,  no pochemu vysshij  razum dolzhen byt'  podverzhen podobnym
iz®yavleniyam?  To  zhe  samoe  mozhno skazat'  i  o  kosmicheskih  zakonah  v ih
chelovecheskoj interpretacii. Vo-pervyh, eti zakony sformulirovali  sami lyudi,
osnovyvayas'  na  svoih empiricheskih nablyudeniyah, tak chto dazhe govorit' o nih
kak ob universal'nyh bezosnovatel'no. Vo-vtoryh, lyudi  otyagoshcheny  specifikoj
svoego  vospriyatiya.  Oni  vse  vidyat  skvoz'  prizmu  vremeni, prichem naivno
polagayut, budto vremya techet vezde tak, kak eto im kazhetsya, hotya krugom polno
sushchestv, dlya kotoryh vremya imeet sovershenno inoj hod.
     Arhelaj  nabrosilsya na pishushchuyu mashinku,  i vskore pered  Maknalti lezhal
novyj svitok.
     "Rasskaz o neudachnoj karme (prodolzhenie).
     Avtory  oprometchivo polagali, chto  vzoru  pronicatel'nogo issledovatelya
otkroetsya   bolee   dostovernyj   poryadok   yavleniya  Sifasa  Mendozy  v  ego
voploshcheniyah.  K  sozhaleniyu, ogranichennyj  krugozor  auditorii ne pozvolil ej
sdelat' dazhe  pervyj shag na  puti k raskrytiyu dannoj problemy.  Myslitel'  s
nepredvzyatym  podhodom,   ochevidno,  risknul   by   postavit'  pod  somnenie
tradicionnyj hronologicheskij vzglyad na reinkarnacii. Dejstvitel'no, mozhet li
kosmicheskij zakon karmy (esli takovoj sushchestvuet)  byt'  ogranichen vremennmi
predelami, ustanovlennymi dlya odnogo biologicheskogo vida na Zemle?
     Rassmotrim dlya naglyadnosti  -- po  neobhodimosti  vkratce --  nekotorye
smezhnye voploshcheniya ob®ekta, zdes' obobshchenno imenuemogo Sifasom Mendozoj.
     Odna  iz  nachal'nyh  inkarnacij.  Ustanovit'  v  tochnosti, kakoe imenno
voploshchenie  Sifasa   bylo  v   dejstvitel'nosti  pervym,  ne  predstavlyaetsya
vozmozhnym.  Vernee, mozhno ukazat'  na opredelennoe  mnozhestvo inkarnacij, no
opredelit'  glavnuyu  iz nih  v karmicheskom otnoshenii  krajne zatrudnitel'no;
dopustimo  lish' govorit' ob  obshchem karmicheskom balanse. Kak izvestno, kazhdoe
voploshchenie  semerichno: Mendoza  voznik parallel'no  s  eshche  shest'yu  osobyami.
Poskol'ku  eti osobi  sushchestvovali  (a,  mozhet,  po  zemnym  merkam,  eshche  i
sushchestvuyut)  v  drugih vremennh  usloviyah, to oku  zemnogo  nablyudatelya  oni
nedostupny.  Srazu  ogovorimsya  -- rech'  idet  isklyuchitel'no  o  Zemle.  Vse
upomyanutye vyshe osobi teoreticheski mogut odnovremenno zanimat'  odnu tochku v
prostranstve, no  ne sovpadat' drug  s drugom,  imeya raznye napravlennosti i
harakteristiki  vremenngo vektora. My dazhe  dopuskaem, chto  v  moment svoego
poyavleniya na svet  semerichnyj  nabor osobej pod obshchim uslovnym naimenovaniem
"Sifas Mendoza" dejstvitel'no pervoe mgnovenie nahodilsya  v edinoj tochke, no
zatem  byl  rastaskan  po  semi  raznym  napravleniyam  razlichnymi  vremennmi
vektorami.
     Dostupnoe nashemu ponimaniyu i opisannoe vyshe sushchestvovanie Sifasa v vide
diktatora  primem  kak  voploshchenie  Osobi  A  (chto  vovse   ne  oznachaet  ee
prioriteta, a delaetsya dlya udobstva). Ostal'nyh oboznachim V, G, , E,  i .
     Vremennoj  vektor  Osobi  V  nahodilsya  pod  uglom  v 45,87 gradusa  po
otnosheniyu  k  vektoru  Osobi  A.   Opisanie   uslovij  ee   sushchestvovaniya  i
deyatel'nosti ne  predstavlyaetsya  vozmozhnym  vvidu otsutstviya sootvetstvuyushchih
ponyatij v mire lyudej; ocenit' zhe itogi ee zhiznennogo puti dlya vyyasneniya doli
karmicheskogo nakazaniya ili voznagrazhdeniya mozhno lish' chisto uslovno. V ramkah
dannogo  issledovaniya budem  schitat', chto  v  celom  Osob'  V pokazala  sebya
polozhitel'no.
     Vektor  Osobi  G  byl perpendikulyaren k  vektoru Osobi  A.  Opyat'-taki,
nichego vnyatnogo o ee sushchestvovanii zemnym yazykom my  skazat' ne mozhem,  kak,
vprochem i o vseh ostal'nyh sostavnyh chastyah nabora "Sifas  Mendoza". Otmetim
tol'ko, chto Osob' G byla vydayushchejsya lichnost'yu, pochti svyatym.
     Vektor Osobi  nahodilsya  pochti  parallel'no  vektoru  Osobi  A, othodya
vsego  lish'  na   0,0000358  gradusa,  no  imel  sovershenno  protivopolozhnuyu
napravlennost'. Estestvenno, glazami cheloveka mir Osobi  ne  vosprinimaetsya
i  uviden byt' ne  mozhet. Dannaya  osob' takzhe byla vydayushchejsya, isklyuchitel'no
blagorodnoj (v ponyatiyah svoej civilizacii) lichnost'yu.
     Vektor Osobi  E imel  punktirnyj harakter, no  zato  neobychajno dolgij,
uhodyashchij nazad,  v  glub'  vekov. CHeloveku Osob'  E  i  analogichnye yavlyayutsya
periodicheski, na chto ukazyvaet sleduyushchij harakternyj dialog:
     -- Bud' zdorov!
     -- CHego eto ty?
     -- Ty zhe chihnul?
     -- YA? Vovse net.
     -- Izvini, mne pokazalos'.
     Lozhnoe  chihanie i  est'  manifestaciya  Osobi  E  i ee  soplemennikov  v
chelovecheskom mire. Dannaya konkretnaya osob' nichem ne otlichilas'.
     Vektor  Osobi Z  imel zigzagoobraznyj harakter. Analogichnye ej individy
ni  do,  ni  posle  na  Zemle ne  vstrechalis', i tak kak eta osob' ni  s kem
vzaimodejstvovat'  v silu  svoih osobennostej ne mogla, obshchij ee karmicheskij
itog nulevoj.
     Osob'  N  imela  mnimyj  vektor;  na  ee sushchestvovanie  ukazyvayut  lish'
kosvennye  priznaki.  Sdelat'   kakie-libo  vyvody   v   ee   otnoshenii   ne
predstavlyaetsya vozmozhnym.
     Takim obrazom,  my  raspolagaem ves'ma  nevnyatnym karmicheskim balansom.
Maloveroyatno,  chtoby svyatost' G smogla kompensirovat' merzostnost' A. K tomu
zhe,  ostaetsya  nevyyasnennym  vklad N. A s tochki zreniya nablyudatelya-cheloveka,
skovannogo   svoimi  vremennmi  ramkami,  voznikaet  ryad  paradoksov.   Tak,
naprimer,  smert' vseh osobej, vhodyashchih v rassmatrivaemuyu obojmu, proishodit
v sovershenno raznoe vremya:  dlya Osobej  i E -- ran'she rozhdeniya, dlya Osobi G
-- odnovremenno s rozhdeniem, a u N smert' imeet mnimyj harakter. U Osobi Z v
silu zigzagoobraznosti vektora smert' neskol'ko raz peresekaetsya s zhizn'yu.
     V silu vysheskazannogo odnoznachno utverzhdat', chto stradaniya Kirenhappuk,
poyavivshejsya na  svet v 1986 godu, obuslovleny  zhutkimi prestupleniyami Sifasa
Mendozy,  rodivshegosya  sredi  blagouhaniya  opiumnyh makov semnadcat'yu godami
pozzhe, bylo  by, po men'shej mere, predosuditel'no. Vozmozhno, chto  Osob'  E-1
(numeraciya --  uslovnaya), karmicheski  svyazannaya s Osob'yu E i poyavivshayasya  na
svet po hristianskomu  letoischisleniyu  v  1569  godu  (esli sproecirovat' ee
vektor na chelovecheskij), prinyala na sebya osnovnoj udar ot Sifasa. S takim zhe
uspehom eto  mogli byt' Osobi G-2, -5, Z-7 i tak  dalee. Kak by to ni bylo,
lyubaya osob' iz obojmy peredaet obshchij karmicheskij  balans v sleduyushchuyu obojmu,
imeyushchuyu  opyat'-taki semerichnyj  harakter, no  svoj, sovershenno nepovtorimyj,
nabor  psihicheski  celostnyh ob®ektov,  opredelyaemyj  momentom  i  mestom ih
poyavleniya  na svet. Kazhdyj takoj  komplekt uslovno mozhno  predstavit' v vide
semikonechnoj zvezdy,  luchi  kotoroj svyazany  s drugimi  podobnymi  zvezdami.
Karmicheskoe nakazanie Sifasa  Mendozy,  takim obrazom, cherez dva  voploshcheniya
tyazhelym gruzom leglo na 343 osobi iz raznyh (no, podcherknem eshche raz, zemnyh)
mirov, raspolzshis' po vsevozmozhnym vremennm napravleniyam.
     Vzyatye  vmeste,  eti  zvezdy obrazuyut  kolossal'nyj (no ne beskonechnyj)
vzaimosvyazannyj   komok  vseh  osobej,  figuriruyushchih  na  planete  Zemlya.  I
poskol'ku  karmicheskie  nakazaniya,  perelivayas' ot  odnoj  zvezdy  k drugoj,
zapolnyayut  po soobshchayushchimsya sosudam ih vseh, to mozhno utverzhdat', chto vse uzhe
iznachal'no nakazany. A  pervoe voploshchenie Mendozy v 2003 godu kazhetsya pervym
tol'ko   chelovecheskomu   nablyudatelyu,   neizbezhno   ogranichennomu    ramkami
sobstvennogo vospriyatiya. V poyavlenii Sifasa  uchastvovalo ogromnoe kolichestvo
semikonechnyh zvezd  iz vseh mirov i, po logike soobshchayushchihsya  sosudov  -- sam
Sifas, prinyavshij karmicheskij gruz ot drugih, no peredavshij ego im sam.
     Sledovatel'no,  s  polnym   osnovaniem   mozhno  utverzhdat',  chto  lyuboe
voploshchenie na  Zemle -- uzhe nakazanie. Sushchestvovat'  --  eto nesti  karu  za
chuzhie kollektivnye prostupki, k kotorym dannaya konkretnaya  osob',  vozmozhno,
otnosheniya ne imeet. Nezavisimo ot togo, byl  li Sifas ot®yavlennym  merzavcem
ili svyatym, rodilas' Kirenhappuk urodom ili krasotkoj, s®eli golovastika ili
net,-- vse oni nakazany,  dazhe za te plohie postupki, kotorye oni eshche tol'ko
sovershat v budushchem, no kara za kotorye po soobshchayushchimsya sosudam uzhe vernulas'
k nim bumerangom pri rozhdenii".
     --  Glyan'-ka,  Stiv,--  Arhelaj  vnov' vyudil  iz-pod kryshki  cvetastyj
briket  Mendozy i vertel ego  mezhdu lapami.--  Vokrug  vse  takoe rovnoe,  v
kletochku, i vverhu, i vnizu, pravda ved'?
     -- Da,-- soglasilsya Stiv, osmotrevshis' po storonam.
     --  No  ne  vse  tak  prosto,  kak  kazhetsya   na  pervyj  vzglyad,--  i,
razmahnuvshis',  Arhelaj  izo  vseh  sil shvyrnul briket ob pol. Mgnovenno vse
ploskosti, kvadraty, linii, smeshalis'  v  raznocvetnuyu dvizhushchuyusya mozaiku, v
kotoroj  rastayal i  sam  pauk.  Vihr'  stremitel'nogo kalejdoskopa  zavertel
Stiva, i, krome yarostnogo cvetnogo mel'kaniya, bol'she on ne videl nichego.
     ***
     -- Kak on? --  Vejvanovskij ostorozhno  prosunul golovu v dver' spal'ni,
gde  Filomela  i  tri  medsestry-fantoma,  nizko  sognuvshis'  nad  krovat'yu,
pytalis' vernut' ranenogo k zhizni.
     -- Uf! -- razognula spinu Filomela.-- Ochen' tyazhelyj sluchaj. Idite syuda,
ya vam pokazhu na tablo. Kak, kstati, te dvoe?
     Moris otvetil, chto s nimi nikakih izmenenij ne proizoshlo.
     --  Nu i horosho, lish' by huzhe ne  stalo. Vot, smotrite.  Kak vam dolzhno
byt' izvestno  iz  osnov  anatomii,  v muzhskom organizme  tri  samyh glavnyh
modulya -- eto modul' prostaty, zatem zheludochno-kishechnyj, a potom -- mozga. YA
ih perechislila  po  stepeni vazhnosti.  U  etogo bol'nogo pochemu-to  okazalsya
povrezhden, prichem dostatochno davno, klyuchevoj organ.
     Na tablo Moris uvidel neskol'ko raznocvetnyh kvadratikov vnutri kontura
tela.  Odin  iz nih, nahodivshijsya v  golove, byl yarko-krasnogo cveta da  eshche
vydelen  vosklicatel'nym  znakom  v  soprovozhdenii  dlinnogo  poyasnitel'nogo
teksta.  Ostal'nye  figurki  byli  zelenye,  za  isklyucheniem  okrashennogo  v
apel'sinovye  tona  kvadrata,  raspolozhennogo  v  pahu.   Probezhav   glazami
soputstvuyushchij kommentarij, Moris  iz obiliya organotehnicheskih terminov ponyal
odno: modul' prostaty na grani gibeli.
     -- A  bez  nego,-- prodolzhala Filomela,-- nevozmozhna  korrektnaya rabota
zheludochno-kishechnogo, ne  govorya uzhe mozgovogo  modulya.  O kakoj-libo  polnoj
regeneracii  ne  mozhet  dazhe byt' i rechi. My b'emsya nad  nim -- skol'ko uzhe?
polchasa? -- a on ostaetsya prakticheski trupom.
     --  Skol'ko vremeni u vas ostalos', prezhde  chem vy...-- Moris zamyalsya v
poiskah podhodyashchego vyrazheniya.
     -- Prezhde  chem  my ot  nego otkazhemsya?  Ot sily  chas. No dazhe  esli ego
udastsya zapustit', on vryad li pridet v soznanie.
     -- Mozhet, ne stoit i pytat'sya?
     --  U vas prevratnye  predstavleniya  o vrachebnoj etike,--  suho skazala
Filomela.-- V  vojnu udavalos' vytaskivat' lyudej  s  togo sveta bukval'no po
chastyam.  I  nichego,  zhili  dal'she. My dolzhny  i  emu  dat'  shans.  On  mozhet
provalyat'sya  v  kome polgoda, god i  neozhidanno  iz  nee  vyjti. Konechno, ot
prezhnih  umstvennyh  sposobnostej  nichego  ne  ostanetsya. A esli vas volnuet
vopros o tom, kto budet za nim  smotret' posle etogo, to ne bespokojtes':  ya
beru uhod na sebya.
     --  No oni zhe, kak vy skazali, moi gosti. Iz-za nih vash dom prevratilsya
v gospital'. YA tozhe chuvstvuyu  svoi  obyazatel'stva po  otnosheniyu i k nim, i k
vam.
     --  Ladno,-- ulybnulas' Filomela.-- Budete mladshim  medbratom. A  kogda
dvoe  drugih ochnutsya,  to i ih privlechem  k  dezhurstvam.  My, mezhdu  prochim,
kak-to sovershenno upuskaem iz vidu, chto oni tozhe mogut pred®yavit' svoi prava
na etogo ranenogo i uvezti ego tuda, otkuda poyavilis'.
     -- Sejchas moya pomoshch' trebuetsya?
     --  Net, spasibo, my s  sestrami  poka  spravlyaemsya. Tem bolee chto  tut
osobo razvernut'sya negde. Idite, prismotrite za temi dvumya.
     Uhodya,  Moris  mel'kom  vzglyanul  na   ranenogo.   Tot   plaval  vnutri
temno-zelenoj,  maslyanistoj  na  vid  zhidkosti.  Grudnaya   kletka  ego  byla
razvorochena, i iz nee  torchala massa metallicheskih  igolok.  Golovu okutyval
plotnyj sloj  tkani, vokrug  kotoroj zmeilis' trubki i provoda. Vejvanovskij
podumal, chto ranenomu bylo by luchshe umeret'.
     ***
     -- S vozvrashcheniem v limbo! Nadeyus', vam sejchas ne ochen' tesno?
     Gustav vzvesil  svoi oshchushcheniya  i  prishel k  vyvodu, chto  stalo  nemnogo
prostornee, hotya osobogo komforta po-prezhnemu ne chuvstvovalos'.
     -- Net, ne ochen'. A chto proizoshlo?
     --  Nebol'shaya  chistka  v vashe otsutstvie. Vam  povezlo.  Gde-to  chto-to
srabotalo, i chast' pribyvshih ubrali.
     -- |tim kto-to special'no zanimaetsya?
     -- Konechno. Na kazhdom uchastke est' svoj smotritel' ili upolnomochennyj.
     -- I mnogo takih upolnomochennyh?
     -- Neveroyatno mnogo. Estestvenno, ya govoryu tol'ko o tom, chto sushchestvuet
na  Zemle. Mozhet, v drugih zvezdnyh sistemah dela  obstoyat inache. Hotya  net,
vryad li. Sudya po  tomu, chto mne rasskazyvali, vezde vse vyglyadit bolee-menee
shodno.
     -- Vy razgovarivaete mezhdu soboj?
     -- Da, esli udaetsya najti obshchij yazyk.
     -- Mne pokazalos', vy napryamuyu obmenivaetes' myslyami.
     -- |to  tak.  Prosto sklad  myslej  u  vseh raznyj. K  tomu zhe, ya  mogu
govorit' tol'ko s temi, kto bolee-menee raven mne i so svoim nachal'nikom.
     -- Interesno. U vas, okazyvaetsya, est' nachal'stvo.
     -- A kak zhe. Mir ustroen po byurokraticheskomu principu. U menya est' dazhe
neskol'ko podchinennyh.
     -- S nimi vy tozhe obmenivaetes' myslyami?
     -- Net, u  nih otsutstvuet sposobnost' k myshleniyu.  Oni  bol'she podobny
avtomatu, slushayushchemusya moih komand. Eshche ya imi pitayus'.
     -- ?
     -- Vy, navernoe, ne vpolne menya ponyali, kogda ya skazal, chto mir ustroen
po  byurokraticheskomu  principu.  Starshie  edyat  mladshih;  mladshie,  esli  im
udaetsya,  ne  proch'  urvat' ot  starshih; ravnye  gryzutsya  mezhdu  soboj.  Ne
podumajte  tol'ko, chto  my  tut  vse  s  klykami  i  kogtyami.  Rech'  idet  o
priobretenii energii. |to u zhivotnyh i u lyudej poluchenie energii  idet bolee
slozhnym  sposobom, u nas ona izymaetsya neposredstvenno u slabyh ili teh, kto
zazevalsya.
     -- ZHestoko.
     --  Ne bolee zhestoko, chem  bor'ba  za  sushchestvovanie  v  rastitel'nom i
zhivotnom carstve. Ili, po-vashemu, my tut vse dolzhny s golodu pomirat'?
     -- Net, konechno.
     -- Nu a otkuda  togda brat' resursy dlya sushchestvovaniya? Tol'ko  za  schet
imeyushchejsya ryadom energii. Dlya menya takim istochnikom vystupayut podchinennye.
     -- Oni dogadyvayutsya, chto vy ih edite?
     -- Kak ya uzhe skazal, u nih net myslej, poetomu, vo-pervyh, oni ne znayut
chto nahodyatsya u menya v podchinenii, a, vo-vtoryh, chto  imi kto-libo pitaetsya.
Oni  -- kak trava,  no  vypolnyayut  zdes'  specificheskie  funkcii,  ob®yasnyat'
kotorye ya vam ne stanu.
     -- Vy sami mozhete ispol'zovat' energiyu teh, kto popadaet v limbo?
     -- Neposredstvenno -- net, oni dlya menya nes®edobny.
     -- Vas tozhe mogut s®est'?
     --  Zaprosto. Kogda ya vam  govoril, chto  menya unichtozhat posle  zakrytiya
limbo, to podrazumeval pogloshchenie moej energii.
     -- A teh, kto nad vami, tozhe mogut s®est'?
     -- Samo  soboyu. Dazhe  samaya krupnaya kosmicheskaya sila neizbezhno stareet,
dryahleet, i,  kogda okazyvaetsya uzhe sovershenno nesposobnoj k  samozashchite, na
nee  nabrasyvaetsya  staya hishchnikov,  razbirayushchaya  ee  po  kuskam.  |to vpolne
estestvennyj krugooborot.
     -- Vas mogut poglotit' pryamo sejchas, vo vremya nashego razgovora?
     -- V  principe, da.  No  ya  poka  horosho zashchishchen.  Moj neposredstvennyj
nachal'nik tak prosto menya s®est' ne mozhet,-- trebuetsya sankciya bolee vysokih
instancij.
     -- Mne predstavlyalos', chto v vashih sferah budut inye poryadki.
     -- Vidite  li, lyubeznyj, tak vse pridumano, prichem ne nami.  YA vovse ne
utverzhdayu, chto sushchestvuyushchij  variant -- luchshij iz  vseh  vozmozhnyh, prosto s
etim nichego nel'zya podelat'.
     --  Esli zdes'  takoj byurokraticheskij  ustroj, to  vas, uslovno govorya,
mogut s®est' i po sluzhbe. Tut u vas ne voznikaet trudnostej?
     --  Lichno  mne  v  moej,  tak  skazat',  rabote, nikto  ne vredit. Kogo
interesuyut musorshchiki?  No  v  drugih sferah  --  da,  tam  byvayut  vsyacheskie
protivostoyaniya i  dazhe  boi. Odnako eto ne podsizhivanie kolleg ili bor'ba za
teploe mestechko, a davnij vselenskij konflikt, otrazhayushchijsya v tom chisle i na
Zemle.
     -- Kto s kem boretsya?
     -- Po chelovecheskim  ponyatiyam -- dobro so zlom, hotya dannoe  opredelenie
sovershenno  ne otrazhaet  suti  proishodyashchego.  |to  --  vechnyj i  neizmennyj
process, vse ravno chto bitva dvuh polyusov na odnom magnite.
     -- I kto pobezhdaet?
     -- Sushchestvuet postoyannaya dinamicheskaya nich'ya.
     -- A sily ravny?
     -- Konechno. Pravda, byvaet inogda tyazhelo usledit', kto na ch'ej storone.
Postoyanno perebegayut iz odnogo lagerya v drugoj.
     -- Neuzheli ih prinadlezhnost' k toj ili inoj  storone ne  otkladyvaet na
nih otpechatok? |to razve ne chernoe i beloe?
     --  Nu  chto  vy,  takih  kontrastov v  real'nom  mire  ne  byvaet.  Vse
predstavlyaet soboj  ottenki serogo. Tem bolee chto protivniki dejstvuyut pochti
odinakovymi sposobami.
     -- CHem zhe oni togda otlichayutsya?
     -- Zatrudnyayus' vam otvetit'. Nekotorymi energeticheskimi  nyuansami -- ne
nastol'ko, vprochem,  krupnymi, chtoby  pomeshat' perebezhkam  v  protivostoyashchuyu
armiyu. Vozmozhno, tol'ko samye vysshie sily oboznacheny bolee-menee chetko, no ya
ih sam nablyudat' ne mogu, tol'ko dogadyvayus'.
     -- A v chem smysl bor'by?
     -- Nominal'no -- zavoevanie prostranstva. No poskol'ku vse eti processy
sleduet  rassmatrivat'  s  pozicij  priobreteniya  i  poteri energii,  a  ona
nebeskonechna, to stoit tol'ko odnoj storone  zahvatit'  kakoj-nibud' uchastok
i,  sootvetstvenno, oslabit'  svoyu energiyu na drugom, kak tut  zhe  protivnik
zavoevyvaet  uyazvimyj  kusok  territorii.  |to  podobno  dvum  nesmeshivaemym
raznocvetnym zhidkostyam v odnom  sosude: ih  mozhno vse  vremya vzbaltyvat', no
soderzhimoe  nikogda ne okrasitsya  v cvet odnoj iz nih. V sferah, o kotoryh ya
vam govoryu, takoe sotryasenie proishodit postoyanno.
     -- Znachit, smysla, po bol'shomu schetu, v bor'be net.
     -- Vyhodit, chto tak.
     -- A sami protivniki osoznayut, chto ih konflikt bessmyslen?
     --  Osoznavat' mogut daleko ne vse. |to my s vami na nashem urovne mozhem
operirovat'  takimi  kategoriyami.  V  kosmicheskoj  byurokratii   sposobnost'yu
myslit' obladaet nebol'shaya proslojka,  prichem  ne  samogo  vysokogo  poshiba.
Vysshee nachal'stvo  uchastvuet v  grandioznyh processah,  postoyanno dejstvuet,
emu nekogda  dumat'.  Na  protivopolozhnom  krae  melkie  sily  lisheny  takoj
sposobnosti  prosto potomu, chto oni  nichtozhny i  eto im ni k chemu.  Myshlenie
raspolagaet k refleksii, a v bol'shinstve situacij razdum'ya vredyat.
     -- Neuzheli vysshie sily dejstvuyut sovershenno bezdumno?
     -- Ne sovsem tak. Prosto dlya nih dejstvie -- sposob myslit'.
     --  Vse eto pohozhe  na kakoj-nibud' drevnij mehanizm s massoj bescel'no
vrashchayushchihsya shesterenok.
     -- Vozmozhno. Hochu, pravda, zametit', chto lyuboj, dazhe  samyj produmannyj
mehanizm  v  konechnom  schete  bescelen,  tak  kak  udovletvoryaet  prehodyashchie
potrebnosti.
     -- I podobnaya situaciya vseh ustraivaet?
     --  Dazhe esli  by i ne ustraivala,  to chto  zdes' mozhno izmenit'? Takov
poryadok. Da i kakim obrazom pytat'sya eto peredelyvat'?
     -- Nu, ya ne znayu,-- poprobovat' dogovorit'sya, razdelit' sfery vliyaniya.
     --  Organizovav  vselenskij  kongress?  Gde  vy  sobiraetes'  razmeshchat'
uchastnikov i kak  oni budut mezhdu  soboj obshchat'sya, esli ustroeny  sovershenno
po-raznomu? Vy ne vpolne predstavlyaete sebe ierarhiyu.
     -- Mne neotkuda poluchit' o nej predstavlenie.
     --  Ah, da.  YA,  vprochem,  tozhe  imeyu o nej samoe  obshchee  ponyatie. Mogu
skazat',  chto  organizovana  ona   po  territorial'nomu  principu,  to  est'
sushchestvovanie kazhdoj tochki prostranstva  obespechivaet kompleks  nekih sil. U
vas,  v material'nom mire,  etogo  ne vidno,  hotya vse yavleniya, dazhe te, chto
vosprinimayutsya vami  kak deyaniya ruk chelovecheskih, na samom dele predstavlyayut
soboj   lish'  kombinacii  sil  i  ih  harakteristik.   Vam  kazhetsya,   budto
prostranstvo  sushchestvuet  samo po sebe, a  v nem  chto-to  proishodit,  hotya,
konechno  zhe,  na  samom  dele  vse  naoborot:  prostranstvo  oshchushchaetsya  lish'
postol'ku, poskol'ku ego sushchestvovanie obespechivayut  prisutstvuyushchie sily.  V
svoyu ochered', v nashem mire ne vidno vashih material'nyh predmetov, kotorye po
svoej suti yavlyayutsya lish' izmeneniyami prostranstva, sledovatel'no, opyat'-taki
produktom vzaimodejstviya ierarhicheskih sil. O predmetah vashego material'nogo
mira ya znayu lish' kosvenno, so slov drugih.
     -- I dazhe ne predstavlyaete, kak oni vyglyadyat?
     -- Predstavlyayu, no smutno. U menya net zreniya. YA vse oshchushchayu inache.
     -- Kak imenno?
     --  Ne smogu vam opisat'.  Dlya etogo ya  dolzhen znat', kakovy  byli vashi
oshchushcheniya v  tom mire, no, k sozhaleniyu, takimi svedeniyami ne raspolagayu. Esli
uspeli  zametit', vy zdes'  lisheny  zritel'nyh  obrazov  i dazhe ne mozhete ih
vspomnit' ili voobrazit'.
     Gustav poproboval sebe chto-nibud' predstavit' i s udivleniem obnaruzhil,
chto smotritel' govorit pravdu.
     --  Dazhe esli vy, k  primeru, popytaetes' mne peredat' mysl' o  zelenom
cvete, ya ne smogu ee vosprinyat'. U menya net sootvetstvuyushchih opornyh ponyatij.
Vdol' vsej  ierarhicheskoj cepochki kazhdyj oshchushchaet mir  po-svoemu.  Vot pochemu
nikto  nikogda  ni  s  kem  ne smozhet dogovorit'sya. No my otvleklis'. Kak  ya
skazal, v  lyuboj tochke  prostranstva prisutstvuyut  sily,  obespechivayushchie  ee
sushchestvovanie  i otnosyashchiesya k raznym byurokraticheskim urovnyam. V  samom nizu
dejstvuyut  sovershenno melkie,  bessoznatel'nye sily,  estestvenno, so  svoej
ierarhiej.
     --  No  kak mogut takie  sily  nahodit'sya  v  otnosheniyah podchinennosti,
rasporyazhat'sya drug drugom?
     --  Oni ne  ispol'zuyut yazyk  komand, a  obmenivayutsya  energiej. Poluchiv
sverhu ili so storony  porciyu energii opredelennyh svojstv, oni  budut vesti
sebya  sootvetstvuyushchim  obrazom,--  tochno  tak  zhe,  kak  ya  upravlyayu  svoimi
podchinennymi.   YA   znayu,  kakogo  roda  energiya   trebuetsya  dlya  polucheniya
konkretnogo  rezul'tata.  Poluchiv  ee  ot  menya,  moi podchinennye sovershenno
avtomaticheski pererabatyvayut ee i napravlyayut v storony ili vniz. Nahodyashchiesya
pod nimi sily dejstvuyut analogichno. Kakie-to  ukazaniya dlya nih  postupayut ot
verhnih  instancij, drugie -- ustanovleny  postoyanno.  Skazhem, sushchestvovanie
vody  kak himicheskogo veshchestva  -- eto postoyanno dejstvuyushchee rasporyazhenie, a
razrushitel'nyj tajfun -- eto uzhe rezul'tat special'nogo prikaza.
     -- Vysshie sily tozhe otdayut rasporyazheniya v vide energii?
     -- Da,  i dal'she  ona spuskaetsya  po  vsej interpretiruyushchej cepochke  do
ispolnitelej. No eta energiya ne oformlena iznachal'no v vide chetkih ukazanij,
skoree  vsego,  ee  mozhno  oboznachit'  kak  zhelanie.  V  samom nizu  melkie,
bessoznatel'nye  sily  nastol'ko   uzhe  nichtozhny,   chto  inogda   nevozmozhno
razobrat',  sushchestvuyut  oni  samostoyatel'no  ili  eto uzhe  fragment sushchnosti
vysshih  sil.  Kol'co  ierarhii, takim obrazom, zamykaetsya.  Otdannoe  vysshim
rukovodstvom  rasporyazhenie,  projdya vsyu ispolnyayushchuyu cepochku, vozvrashchaetsya  k
nemu  zhe. Po  harakteru vernuvshejsya energii ierarhi  mogut sudit', naskol'ko
pravil'no vypolnen prikaz.
     -- Byvayut li sluchai nepovinoveniya?
     --  |to  sovershenno  isklyucheno. Po poluchenii energii sverhu, dal'nejshee
povedenie  ispolnitelya  celikom  obuslovleno  ee harakteristikami.  Vprochem,
ochen' chasto  sluchayutsya oshibki,  svyazannye s  nevernoj interpretaciej zhelanij
vysokogo nachal'stva.
     -- Kolichestvo sil v kazhdoj otdel'no vzyatoj tochke fiksirovano?
     --  Net. Nekotorye sily otvlekayutsya dlya vypolneniya drugih zadach, kto-to
umiraet,  kto-to teryaet  energiyu i ne v  sostoyanii  bolee prisutstvovat'  na
svoem  uchastke.  Nakonec,  idet  postoyannaya  bor'ba,  i pobedivshaya  storona,
zahvativ  kusok prostranstva, peredelyvaet na nem ves' energeticheskij balans
po svoemu usmotreniyu.
     -- Vse eto napominaet floru i faunu Zemli.
     --  Konechno. Analogii zdes' vpolne  umestny;  bolee togo, net prichin, v
silu  kotoryh ustrojstvo Zemli  dolzhno otlichat'sya  ot obshcheprinyatogo. Kstati,
zabyl  upomyanut', chto na planete odnovremenno sushchestvuet ogromnoe kolichestvo
mirov.
     -- Dogadyvalsya  ob etom. Zemnaya nauka nekotoroe vremya  nazad  obsuzhdala
problemu parallel'nyh vselennyh.
     -- YA  ne stal by nazyvat'  ih  parallel'nymi. Oni peresekayutsya s  mirom
lyudej vsemi vozmozhnymi sposobami.
     -- CHelovek ih mozhet kakim-libo sposobom uvidet'?
     -- Ne dumayu. Dazhe esli  vy uvidite  fragment  chuzhogo  mira, to,  skoree
vsego, nichego ne pojmete.
     --  A na  kakuyu  stupen'ku v vashej kosmicheskoj ierarhii vy postavili by
cheloveka?
     -- Ochen' nizkuyu.  Ne v tom smysle, chto vy nedorazvity,  prosto nad vami
slishkom mnogo bolee vysokogo razuma.
     -- V takom sluchae, kakovo vashe polozhenie otnositel'no cheloveka?
     -- Slegka vyshe vas. Poetomu  my i razgovarivaem bez osobyh zatrudnenij.
S moim nachal'stvom vy uzhe ne smogli by obmenivat'sya myslyami.
     -- Nadeyus', mne udalos' by najti obshchij yazyk s vashimi podchinennymi.
     --  Vovse  net. Vy ne  mozhete  generirovat' imenno  tu energiyu, ona  zhe
informaciya, kotoraya pobuzhdala  by ih k dejstviyam.  Lyubaya energiya --  takzhe i
informaciya, esli vy etogo ne znali.
     -- Net, ne znal.
     -- ZHal', chto vy  ne sozreli do  ponimaniya  takogo prostogo fakta. Mezhdu
prochim,  pravil'no i obratnoe:  informaciya --  ta  zhe  energiya.  Perelivanie
energii i  obespechivaet  deyatel'nost'  vsej sistemy, postroennoj po principu
mnogoyarusnoj piramidy, no ne zhestkoj -- kak ya uzhe skazal, kazhdyj  v principe
mozhet otshchipnut'  kusok  ot lyubogo zazevavshegosya  ili  obessilevshego.  Otsyuda
vyvod: nevozmozhno iz lyuboj tochki prostranstva poluchit' lyubuyu informaciyu. |to
vse  ravno,  chto pytat'sya  otobrat' energiyu, prinadlezhashchuyu  drugim  silam  i
obespechivayushchuyu ih sushchestvovanie.
     -- Naschet nevozmozhnosti proizvol'nogo polucheniya dannyh v  lyubom meste ya
uzhe ubedilsya na sobstvennom opyte.
     -- Zamechatel'no.  Naskol'ko  ya ponimayu, v  processe  priobreteniya etogo
opyta vy ispol'zovali nekie istochniki energii.
     -- Razumeetsya.
     --  Sledovatel'no,  generiruya  energiyu,  vy  zaodno vyrabatyvali  nekuyu
informaciyu, prichem ne dogadyvayas' ob etom. Tak kak poyavlenie etoj informacii
nosit sluchajnyj harakter, to ona, po bol'shej chasti, predstavlyaet soboj potok
bessmyslennyh   ili   parazitnyh   dannyh.   Vprochem,   i   na   takoj   vid
informacii-energii est' svoi  potrebiteli.  Teper'  predstav'te  sebe, kakoe
neveroyatnoe   kolichestvo   informacionnogo  musora  proizvelo  chelovechestvo,
dobyvaya  sebe energiyu i, konechno  zhe,  privlekaya k sebe specificheskie  sily,
kotorye  potreblyayut  etot musor. Dolzhen skazat',  chto koncentraciya etih  sil
privela k ves'ma pechal'nym posledstviyam.
     -- Kakim imenno?
     --  Samym  raznym. Snachala  rassmotrim  informacionnuyu sostavlyayushchuyu. Vy
obrashchali vnimanie na to, chto proroki, kak ih nazyvala chelovecheskaya rasa, ili
bozhestvennye  poslanniki, poyavlyalis'  na  Zemle  v  starye  vremena dovol'no
regulyarno, odnako tri tysyachi let nazad ih potok issyak?
     -- Da, obrashchal.
     --  |to  ob®yasnyaetsya rostom  energeticheskogo  potenciala  chelovechestva.
Ran'she, kogda lyudi byli blizhe k prirode, ih okruzhalo obshirnoe informacionnoe
pole,  dostup k kotoromu  vpolne  byl  vozmozhen  dlya  lichnostej  s  sil'nymi
otkloneniyami ot normy -- teh zhe samyh messij. Zatem, kogda stali  poyavlyat'sya
pervye, samye primitivnye mehanizmy, kolichestvo vyrabatyvaemoj energii stalo
vozrastat',  a  vmeste  s nej  poyavilsya  potok togo samogo musora,  nachavshij
vytesnyat'  znachimuyu  informaciyu.  Privlekaemye  etimi otbrosami  sily zanyali
mesto  drugih,  iznachal'no  prisutstvovavshih   i  obespechivavshih  nadlezhashchuyu
deyatel'nost' Zemli v vashem, chelovecheskom razreze. No,  kak govoritsya, "musor
prinyal -- musor otdal". |ti sily, konechno zhe, ne  mogut pererabotat' shlak vo
chto-libo  chlenorazdel'noe.  Zasorenie  prodolzhalos'.  Poetomu  i  perevelis'
proroki  --  im  nechego  bol'she  cherpat'  iz  informacionnogo polya Zemli.  V
srednevekov'e  uzhe poyavlyalis' tol'ko redkie  providcy i mediumy, a  v  bolee
pozdnie  vremena ostalis' lish' melkie znahari da gadalki, s trudom sposobnye
otlichit'  sor  ot  ostatkov  informacionnogo  polya.  So   vremenem  situaciya
usugubilas'  katastroficheski.  Naskol'ko  ya  ponimayu,  chelovecheskaya  nauka v
kachestve  glavnogo  kriteriya  razvitosti civilizacii  opredelyaet  kolichestvo
vyrabatyvaemoj eyu energii. Kakaya naivnost'.
     -- Vy hotite skazat', chto chelovechestvu sledovalo  ostavat'sya v kamennom
veke?
     --  YA  ne  mogu davat' nikakih  rekomendacij  po povodu  togo,  chto uzhe
proizoshlo i ispravleniyu ne podlezhit. Tem bolee, chto tak bylo zadumano.
     -- Kem?
     --  Ne znayu. Kem-to  -- ili chem-to --  vyshe nas  s  vami. Prosto  takov
poryadok, ustanovlennyj dlya vashego aspekta sushchestvovaniya Zemli. Zagadili  vse
vokrug sebya,-- nu chto zh, budet  organizovana chistka.  Po-moemu,  u vas takie
chistki  proishodyat regulyarno:  vspomnit'  hotya by  teh  zhe atlantov. To, chto
chelovechestvo zasorilo svoe  informacionnoe  pole musorom, vovse  ne oznachaet
polnoj poteri informacii. Ona vpolne mogla  perekochevat'  v  smezhnye  miry i
ispol'zovat'sya tam.
     -- Ee v principe mozhno popytat'sya zapoluchit' obratno?
     --  Mozhno,  esli  vy  znaete  kak.  YA ne  znayu.  Teper'  energeticheskaya
sostavlyayushchaya. Dumayu, ochevidno to obstoyatel'stvo, chto  pribavlenie  energii v
odnom meste oznachaet ee ubyvanie v drugom. Sootvetstvenno, vyrabatyvaya massu
energii, imeyushchej shlakovyj  informacionnyj harakter, chelovechestvo otbiralo ee
u  sil, kotorye eyu pervonachal'no raspolagali,  tem samym obrekaya eti sily na
gibel'.  CHto  i proizoshlo:  ih mesto zanyala  ierarhiya  potrebitelej  musora.
Ishodnyj balans sil  narushilsya nepopravimym obrazom. Dlya ego  vossozdaniya --
chisto  umozritel'no  --  ponadobilos'  by  zapustit' v  obratnom napravlenii
torsionnye stancii, dvigateli, pechki, rabotavshie na ugle i  nefti. Hotya net,
nuzhnye  sily  takim sposobom ne vozobnovyatsya. |to  vse  ravno  chto  iz pepla
pytat'sya vosstanovit' sgorevshuyu kartinu. Restavraciya obychno proishodit bolee
radikal'nym obrazom.
     -- Vy o sebe govorili kak o musorshchike. Vy chto zhe,  otnosite sebya k etoj
ierarhii?
     -- Net, chto  vy. YA v vashem zemnom  aspekte  ne predstavlen voobshche. Rech'
idet o chelovecheskom sreze sobytij i o silah, dejstvuyushchih v vashem plane, hotya
vy  ih ne vidite i,  chashche vsego, nikogda ne smozhete uvidet'. Proishodyashchee na
vashem  urovne  vovse   neobyazatel'no  dolzhno  otrazhat'sya  na  drugih  zemnyh
aspektah, razve  chto proyavlyaetsya  inogda  oposredovannym obrazom.  Nekotorye
smezhnye  aspekty ispol'zuyut  obshchij  rezerv energii,  i  katastrofy na  odnom
urovne mogut  zagadochnym  obrazom rezonirovat' v drugom mire  -- zagadochnym,
estestvenno, dlya obitatelej togo mira.
     -- V teh mirah tozhe proishodyat analogichnye processy zamusorivaniya?
     -- Mozhet  byt'. YA ved' rabotayu  tol'ko s vashim planom. U drugih -- svoi
smotriteli  limbo,  esli takovoe tam  voobshche  imeetsya. K  tomu  zhe, te  miry
ustroeny  nastol'ko  nepohozhe  na vash, chto provodit' analogii ya by ne  stal.
Smezhnost'  vovse  ne  oznachaet,  k  primeru, ogranichennosti  dlya  vseh mirov
geograficheskimi predelami zemnogo shara.  Kakie-to aspekty  celikom zaklyucheny
na kroshechnom uchastke prostranstva, drugie -- pronizyvayut Zemlyu i  ustremleny
dal'she,  inye  soprikasayutsya  odnoj  tochkoj.  V  teh  mirah  Zemlya  vyglyadit
sovershenno  inache,  ne  kak  planeta solnechnoj  sistemy.  YA eshche  ne upomyanul
tret'yu, poslednyuyu sostavlyayushchuyu -- psihicheskuyu. Ona, sobstvenno, i opredelyaet
raznoobrazie vseh aspektov.
     -- Tri sostavlyayushchih?
     --  Da. |nergiya v  ee treh nerazdelimyh, vzaimopronikayushchih proyavleniyah:
sobstvenno   energeticheskom,  zatem  informacionnom   i  psihicheskom.   Vasha
sakramental'naya troica, esli hotite.
     -- Zanyatno.
     -- Razve chto dlya  diletantov. V osnove  lezhit psihicheskaya sostavlyayushchaya.
Ona vystupaet v roli formoobrazuyushchej matricy, tezisa. My tut mezhdu soboj tak
eto i nazyvaem:  tezis. Kogda ya govoril ob ustanovlennom neizmennom poryadke,
ya   imenno   eto   i  podrazumeval.  Psihicheskaya   sostavlyayushchaya   opredelyaet
harakteristiki energeticheskogo i informacionnogo  komponentov  prostranstva.
Inymi  slovami, snachala  vydvigaetsya tezis,  kotoryj  zatem  obrastaet vsemi
neobhodimymi svojstvami i  prevrashchaetsya  v oformlennyj  aspekt  ili kompleks
aspektov.
     -- Kto vydvigaet eti tezisy?
     -- Soznatel'no -- nikto. Bessoznatel'no -- poprobujte dogadat'sya.
     -- Vysshie ierarhi?
     -- Net.
     -- Kto-to nad nimi?
     -- Vozmozhno.  Tem  bolee chto dolzhen sushchestvovat' nekij opornyj, bazovyj
tezis,  ot kotorogo  otvetvlyayutsya ostal'nye. Dumayu, vposledstvii vy sami vse
pojmete, kogda  poyavitsya vremya dlya razmyshlenij: vas  opyat' energichno probuyut
reanimirovat'.  K  sozhaleniyu,  sostoyanie  komy  ili  ovoshcha  ne  pozvolit vam
podelit'sya  vashimi dogadkami  s  okruzhayushchimi. Ves'ma priznatelen za korm dlya
moih podchinennyh.
     -- Kakoj korm?
     -- Za vashi mysli, vyrazhennye  v  ramkah  nashego priblizhayushchegosya k koncu
dialoga.  |to ved'  tozhe energiya,  informaciya,  tem bolee  predstavlennaya  v
privlekatel'noj   psihicheskoj   upakovke.  YA   ih  srazu   skarmlivayu  svoim
podopechnym.
     -- Moi mysli bolee ni na chto ne prigodny?
     -- Vy  v svoih myslyah vsego  lish' operiruete ponyatiyami ili  pytaetes' k
nim  podstupit'sya. A ponyatiya  sushchestvuyut nezavisimo ot  vashego soznaniya -- v
informacionno-psiho-energeticheskoj sfere. Oni byli  tam  i budut vsegda. Kak
nash razgovor, kotoryj sostoyalsya eshche do togo, kak on sostoyalsya. Nadeyus', vy i
eto smozhete ponyat'. Mne  pochemu-to pokazalos', chto my  bol'she ne vstretimsya.
Proshchajte!
     ***
     Vrachebnoe iskusstvo Filomely, na neprosveshchennyj vzglyad Morisa, dostiglo
svoego apogeya. Zataivshis'  v  uglu, Vejvanovskij nablyudal za tem, kak  Venis
koldovala nad fragmentami sovershenno raschlenennogo, rastyanutogo na neskol'ko
yardov vverh  i v storony tela. Ranenyj plaval  vnutri  fioletovogo rastvora,
ego krovenosnye  sosudy  tesno pereplelis'  so mnozhestvom  tonchajshih  nitej,
podderzhivavshih na  vesu vnutrennie organy.  Filomela, oruduya manipulyatorami,
uzhe   izvlekla  iz  levogo  polushariya   fragmenty  kostej,--  eta   operaciya
potrebovala iz®yatiya mozga iz  cherepnoj korobki, v svyazi s chem kozha lica byla
polnost'yu snyata s cherepa i zavyazana  uzelkom u podborodka. Modul' prostaty s
organami, kotorye on neposredstvenno obsluzhival, drejfovali v  fute ot paha,
legkie nepodvizhno lezhali  v samom vnizu krovati, a  kishechnik byl namotan  na
neskol'ko katushek i akkuratno slozhen v nogah.
     Otojdya na neskol'ko shagov ot  posteli,  Filomela vydala seriyu  korotkih
komand, smysla kotoryh Vejvanovskij ne  ulovil.  Zato  ih ponyali  medsestry,
bystro vystroivshiesya polukrugom  vozle ranenogo  i vzyavshie v ruki  nebol'shie
pul'ty. Venis eshche chto-to bystro progovorila,-- Moris dazhe ne uspel zametit',
kak  u nih vseh na  glazah poyavilis'  temnye  ochki, kogda  okazalsya osleplen
yarkoj vspyshkoj. Poka k  nemu vozvrashchalos' zrenie, on slyshal  golos Filomely,
prodolzhavshej otdavat'  rasporyazheniya; prikryv lico rukoj, Moris nablyudal, kak
ego ugol postoyanno ozaryali molnii. V spal'ne yavstvenno zapahlo ozonom. Zatem
vspyshki prekratilis', i v nastupivshej tishine Vejvanovskij uslyhal, kak Venis
vitievato vyrugalas'.
     -- YA mogu chem-nibud' pomoch'? -- tiho sprosil Moris.
     -- A-a, tak  vy zdes'? --  rezko obernulas' Filomela.-- Stojte smirno i
ne  shevelites',  esli ne hotite,  chtoby  ya  vas vygnala.  V vashej  pomoshchi ne
nuzhdayus'. I voobshche, podslushivat' nehorosho.
     Posle etoj lyubeznoj tirady Venis ryavknula na fantomov  i  vnov'  nachala
sypat' molniyami,-- Moris edva uspel zazhmurit'sya.
     -- Mozhete menya pozdravit',-- spustya neskol'ko minut skazala Filomela.
     Vejvanovskij ostorozhno, skvoz' shchelochku mezhdu pal'cami posmotrel na nee.
     -- Da ne bojtes', razryadov bol'she ne budet. On, nakonec, zapustilsya.
     Nesmotrya na  stoyavshie  v  glazah  pyatna, Moris  sumel  razglyadet',  chto
serdce, plavavshee  nad  pravoj  rukoj  ranenogo,  zabilos'.  Tablo  pokazalo
povyshenie zhiznedeyatel'nosti do desyati procentov.
     -- Pozdravlyayu  vas! YA,  chestno  govorya,  ne veril, chto vam udastsya  ego
ozhivit'.
     -- Spasibo. Poka on  ne stabiliziruetsya, ya  poderzhu  ego v  razobrannom
vide.
     -- Vy budete za nim vse vremya nablyudat'?
     -- Zachem  zhe.  Est'  fantomy. Sejchas ya ih, pravda,  obnovlyu,-- vremya na
ishode.
     Filomela sosredotochilas', i cherez vsyu postel' ot pola do potolka proshla
tonkaya  polosa,  izmenivshaya  cvet  zhidkosti,  v  kotoroj  lezhal ranenyj,  na
zolotisto-zheltyj.
     -- Idemte! -- skazala Filomela.
     -- Kak? Vy tak bystro vse smenili?
     -- Konechno! -- udivilas' Venis.-- Vy razve ne zametili polosku?
     -- Zametil, no podumal, chto snachala vy raspylite vse eto,-- Moris obvel
spal'nyu rukoj,-- a potom budete sozdavat' zanovo.
     -- A v promezhutke razobrannyj  pacient budet valyat'sya  kuskami na polu,
tak po-vashemu? -- s®ehidnichala  Filomela.-- Neuzheli vy ne  znaete, chto lyupus
mozhet obnovlyat' vse vprityk?
     Moris molcha  razvel  rukami --  emu  stalo stydno  za svoe  nevezhestvo.
Otkryv dver', on propustil Filomelu, napravivshuyusya  v sleduyushchuyu palatu,  gde
lezhal ranenyj s  perebitymi nogami.  Zdes' Venis tozhe mgnovenno smenila  vse
oborudovanie, a zaodno  vyzvala dvuh  medicinskih fantomov,  kotorym  velela
zhdat'  ee  vozvrashcheniya, posle  chego  bystroj  pohodkoj pereshla  v  poslednyuyu
palatu.
     --  |tot  u  nas  --   samyj  bodryj,--  obnoviv  obstanovku,  zametila
Filomela.-- Vernemsya k nemu cherez polchasa.
     V  sosednej  spal'ne lechebnye manipulyacii dejstvitel'no ne zanyali mnogo
vremeni.  Venis  bodro   vpravila  slomannyj  pozvonochnik,  oblozhila  shinami
perelomannye   nogi   i   zapustila   avtomaticheskuyu   programmu   usilennoj
regeneracii. Po schast'yu, u  ranenogo  vse  moduli byli  cely,  i,  po ocenke
Filomely,  on  dolzhen  byl  cherez  sutki  vernut'sya  v  soznanie.  Poslednij
postradavshij otnyal desyat' minut.
     --  Kazhetsya,   vse,--   proiznesla   Venis,  osmotrev   lico  bol'nogo,
zaleplennoe vosstanavlivayushchim sostavom.--  Mozhet prijti v sebya uzhe k vecheru.
Davajte navedaemsya k pervomu.
     Razukomplektovannyj pacient delal uspehi: ego zhiznennyj tonus povysilsya
na  odin procent.  Filomela  tshchatel'no  osmotrela vse organy,  dala ukazaniya
medsestram, a  zatem  uglubilas' v izuchenie tablo.  Otorvavshis' ot grafikov,
ona s vidimym oblegcheniem vzdohnula:
     -- Poka  nichego,  derzhitsya. Do  sleduyushchej smeny  u nas  ostaetsya chas  s
nebol'shim. Pojdemte, posidim v gostinoj.
     Oformlenie gostinoj u  Filomely Venis  takzhe  bylo vyderzhano v  strogom
duhe:  Moris  dlya  nachala  spotknulsya  o  pufik,  zataivshijsya  v  kustistom,
dohodivshem   do   poyasa   vorse   kovra,  potom   zachem-to  pozdorovalsya   s
krupnogabaritnym plyushevym skunsom, tomno glyadevshim na nego s divana.
     -- Nadeyus',  u vas  net  allergii na  zverej, zhivyh  ili  igrushechnyh,--
sarkasticheski  posmotrela na  nego Filomela.-- YA,  v  otlichie ot  mnogih, ne
razdelyayu takih strahov.
     -- Net, zhivotnyh ya ne boyus',--  pospeshil  uspokoit'  ee Vejvanovskij, v
popytke pristroit'sya na divane  obrushivaya  na pol semietazhnuyu konstrukciyu iz
vyshityh serdechkami barhatnyh podushek.
     -- Hotya  s  moej  storony kak hozyajki  bylo by nevezhlivo govorit' takie
veshchi, no menya ne pokidaet oshchushchenie, chto vy -- kak by pomyagche  vyrazit'sya  --
neisporcheny  komfortom. Polagayu,  vy  menya prostite,  vse-taki mne  prishlos'
segodnya izryadno povozit'sya s vashimi viziterami.
     -- YA ni v chem ne  mogu vas upreknut', bolee togo, nahozhus' pered vami v
dolgu. A naschet  moej  nelovkosti i neosvedomlennosti  v prostyh veshchah,  to,
pozhalujsta, bud'te snishoditel'ny: bl'shuyu chast' zhizni ya provel na vojnah.
     Moris pro sebya  otmetil,  chto v ego rech'  opyat' vozvrashchayutsya kurtuaznye
intonacii.  Kto ego  znaet,  mozhet  byt',  imenno tak polozheno vesti  sebya v
damskom obshchestve, gde Vejvanovskij poslednie let pyat'desyat okazyvalsya ves'ma
nechasto.
     -- CHto vy budete pit'? -- sprosila Filomela.
     -- Viski.
     -- S gazirovkoj?
     -- So l'dom. "Glenshtejn", esli mozhno.
     Pered Vejvanovskim voznik kroshechnyj podnosik, na kotorom stoyali butylka
viski, bokal, led i solenye oreshki.
     -- Razvlekajtes' poka, a ya, s vashego razresheniya, nenadolgo udalyus'. Mne
nuzhno  privesti sebya  v  poryadok  posle vsej  etoj  vozni.  Esli  proizojdet
chto-nibud'  ekstraordinarnoe,  sestry  podadut  signal  trevogi.  YA  budu  v
vannoj,-- s etimi slovami Filomela ostavila svoego gostya v odinochestve.
     Moris ne stal zakazyvat' sebe  zrelishch cherez holovizor, opasayas', chto ne
uslyshit  zova  medsester.  On  takzhe ne  risknul  progulyat'sya  po  gostinoj,
spravedlivo  polagaya, chto  v debryah kovra gnezditsya  massa  hrupkih  detalej
inter'era, kotorye mozhno povredit' nelovkim dvizheniem.  Edinstvennoe, chto on
predprinyal,--  eto vossozdanie  razrushennoj  piramidy iz podushek, odnako  ne
smog  najti neskol'ko samyh melkih, utonuvshih v puchinah vorsa. Ustroivshis' v
uglu divana i  othlebnuv  viski, Vejvanovskij prinyalsya razglyadyvat' obshirnoe
animirovannoe  panno, zanimavshee protivopolozhnuyu  stenu. Kartina izobrazhala,
po vsej vidimosti, sklon  gory, kruto uhodivshij  vverh. Sprava byl nevysokij
obryv,  a  v  centre  --  nebol'shaya   rasshchelina,  vblizi  kotoroj  vozlezhalo
neponyatnoe kozlonogoe  sushchestvo v pyatnistom triko. Nesmotrya na bujstvo travy
vdol'   vsego    pejzazha,    derev'ya    stoyali    pochemu-to    isklyuchitel'no
zhelto-korichnevye, kak budto dannuyu  mestnost' porazila izbiratel'naya zasuha.
Sushchestvo v centre  panno neozhidanno  vstrepenulos': v  uglu poyavilas' stajka
devushek  v  poluprozrachnyh  odeyaniyah,  medlenno,   ritmicheskimi   dvizheniyami
prodvigavshayasya   k   rasshcheline.   Rasstoyanie  v  neskol'ko   yardov   devushki
preodolevali   isklyuchitel'no   dolgo,   ustraivaya   po  doroge   horovody  i
plasticheskie    kombinacii.    Zrelishche    priblizhayushchejsya    gruppy    osobej
protivopolozhnogo pola voodushevilo kozlonogogo nablyudatelya: vstav na cypochki,
on povodil  vokrug sebya  rukami, a  zatem sovershil seriyu pryzhkov  na  meste.
Kogda devushki  poravnyalis' s sushchestvom, ono prinyalos' gonyat'sya  za  nimi, no
neskol'ko stranno,  to obhvatyvaya ih  po odnoj i otzhimaya, kak shtangu, vverh,
to otpuskaya. Hotya hishchnye namereniya kozlinogo mutanta byli  ochevidny, devushki
ne stremilis' ubegat' ot nego: v to  vremya kak tot  zanimalsya s odnoj iz nih
silovymi uprazhneniyami, ostal'nye podrugi na nebol'shom otdalenii  staratel'no
prodolzhali formirovat' geometricheskie kombinacii,  ochevidno, dozhidayas' svoej
ocheredi.  Pootzhimav  vseh devic,  sushchestvo,  obessilennoe  tyazhkimi  trudami,
ruhnulo  vozle  rasshcheliny,  a stajka, pokruzhiv  nemnogo vozle  bezzhiznennogo
tela, razocharovanno udalilas'.
     Posle  plodotvornogo  prosmotra  kartiny, v  hode  kotorogo  soderzhimoe
butylki sushchestvenno sokratilos',  Vejvanovskij vzyalsya  izuchat' vidimye emu s
divana elementy inter'era. Sleva v uglu bylo ustroeno nechto vrode  domashnego
altarya:  vysoko pod potolkom visela ikona bogorodicy  s  kotenkom, okovannaya
moshchnoj metallicheskoj  ramkoj s fal'shivymi dragocennymi kamnyami. Pod ramoj na
tonkih  cepochkah boltalas' pepel'nica, otkuda struilsya  dymok,  a nizhe ikony
byla  oborudovana polka, na kotoroj  stoyali  vos'mirogij kandelyabr,  krupnaya
statuetka  Buddy  s shchenkom na kolenyah i izvayanie SHivy,  tancuyushchego,  sudya po
harakternomu polozheniyu,  rok-n-roll. Ryadom  s polkoj stoyal nebol'shoj knizhnyj
shkaf.  Nakloniv  golovu, Moris  prochital po  koreshkam:  "Kratchajshij put'  ko
vselenskoj   uslade:   Velikie   Otkroveniya   Vonyuchego   Starca",  "ZHitie  i
muchenicheskaya pogibel' dvadcati shesti zakavkazskih pravednikov", "Egipetskaya,
rumynskaya  i  kanadskaya  knigi  mertvyh.  S  illyustraciyami  i  prakticheskimi
ukazaniyami". Pohozhe, Filomela  ser'ezno otnositsya  k duhovnoj zhizni, podumal
Moris.  Odnako na  etom religioznye  naimenovaniya  ischerpyvalis';  ostal'naya
chast' shkafa byla zapolnena detektivami i sentimental'nymi romanami.
     -- Kak vy  nahodite moj dom?  --  Venis proshurshala po kovru i uselas' v
kreslo naprotiv Vejvanovskogo.
     -- CHestno  govorya, mne ochen'  stydno za te razrusheniya, kotorye  po moej
vine prishlos' proizvesti v vashih uyutnyh spal'nyah,-- nachal bylo Moris, odnako
Filomela ego prervala:
     -- Kakie razrusheniya?
     -- Nu,  eti,--  smutilsya Vejvanovskij v predchuvstvii ocherednoj svetskoj
oploshnosti.-- YA imel v vidu gibel' vashej mebeli.
     -- Nikakoj  gibeli. Zachem zhe? YA akkuratno  vse szhala. Vy,  navernoe, ne
zametili nebol'shih  korobochek po uglam spalen. Kak tol'ko domashnij gospital'
zakroetsya, ya opyat' vse vernu v ishodnoe sostoyanie. Itak, ya zhdu vashego mneniya
po povodu moego doma.
     Moris zameshkalsya v poiskah podhodyashchego komplimenta,  i Venis zagovorila
pervoj:
     --  Uzhas,  pravda?  ZHutkij kich. No eto  okazalos' samym  luchshim, chto  ya
smogla  najti  dlya  sebya  v Tupungato. Iz  vsej  obstanovki v  osobnyake  mne
prinadlezhit tol'ko vot eto  panno.  Ono,  kstati, podrazumevaet  muzykal'noe
soprovozhdenie. Vy, navernoe, ne dogadalis' vklyuchit' zvuk.
     -- YA boyalsya na chto-nibud' nastupit' po doroge,-- soznalsya Vejvanovskij.
     --  Vpolne  vas  ponimayu.  Ponachalu ya tozhe obo  vse tut  spotykalas'  i
padala. A etot kover! Kazhetsya, budto  v nem myshi  zavelis'. No chto podelat',
po krajnej mere, zdes' vse prochnoe.  Dazhe samo zdanie. Mne rasskazyvali, chto
kamni dlya nego vezli s blizhajshej katorgi za dvesti mil' otsyuda.
     -- |ta ikona v uglu -- ot prezhnih hozyaev? -- pointeresovalsya Moris.
     -- Konechno. Ona mne tozhe ponachalu dejstvovala na nervy. Potom privykla.
Kak i k plyushevomu zverincu, hotya snachala podumyvala otpravit' ego v podval.
     -- I knigi ne vashi?
     --  Za kogo  vy menya prinimaete?  --  fyrknula  Filomela.--  Neuzheli  ya
proizvozhu  vpechatlenie  nabozhnoj  domohozyajki  --  lyubitel'nicy  bul'varnogo
chtiva?
     -- Net, no...
     --  Dlya  nachala  skazhu,  chto  domohozyajka iz menya  nikudyshnaya. Vprochem,
drugih sejchas ne najti. A vo-vtoryh, v boga ya ne veryu.
     -- U vas dlya etogo est' kakie-to osnovaniya?
     -- Net,  a  razve vy  schitaete,  chto  ateizm  nuzhdaetsya v  opravdaniyah?
Po-moemu, eto samoe estestvennoe sostoyanie. Zdorovomu cheloveku bog ne nuzhen.
Religiya -- eto protez, ona neobhodima bol'nym. Vy kurite?
     -- Net.
     -- A dym perenosite?
     -- Da, konechno, kurite, pozhalujsta.
     Venis  snyala so stolika holovizora  sigaretku  i vstavila ee  v dlinnyj
pozheltevshij mundshtuk.
     -- Sil'no travit' vas ne stanu. |to aromatizirovannye.
     Posle neskol'kih zatyazhek po komnate rasprostranilsya zapah prelogo sena.
     -- Zabavno, ne pravda li, Moris?
     -- CHto imenno?
     --  Za  segodnyashnij den' my s  vami proveli  vremeni bol'she, chem za vse
predydushchie  gody.  Snachala  menya  zaintrigovala  vasha  kollekciya...  Ne mogu
skazat',  chto  ya --  bol'shaya  poklonnica  tehniki, no  u  vas v  angare est'
kur'eznye shtuki. A potom eti nebesnye tela, svalivshiesya na golovu...
     --  Navernyaka i  u  vas  obo  mne  nepravil'noe  predstavlenie,-- reshil
perejti v kontrnastuplenie Vejvanovskij.
     -- Vpolne mozhet byt'. Skol'ko let nazad vy syuda pereehali?
     Moris zadumalsya.
     -- Pyatnadcat', navernoe.
     -- Esli ne schitat' tradicionnogo ezhednevnogo "zdravstvujte", za vse eti
gody my voobshche ne razgovarivali.
     -- Pozhaluj.
     -- Na rasstoyanii vy  proizvodite vpechatlenie zamknutogo, rasseyannogo  i
nelovkogo  cheloveka.  Takoe  oshchushchenie,  budto  osnovnuyu  chast'   vremeni  vy
provodite ne v etom mire.
     Vejvanovskij vzdrognul. Filomela prodolzhala:
     -- YA ne sobirayus' dopytyvat'sya podrobnostej vashej biografii. Ona, kak u
vseh, navernyaka  malointeresna.  Voeval  -- ranen  -- vyzdorovel, voeval  --
dezertiroval  -- opyat'  voeval, ubil stol'ko-to chelovek. Esli zahotite, sami
rasskazhete. U menya, v principe, to zhe samoe.
     Venis vytashchila okurok iz mundshtuka  i  shchelchkom otpravila ego  vverh. Na
polovine dugi sigareta ischezla v vozduhe.
     -- Odno iz malen'kih  chudes nashej obremenennoj kontrastami civilizacii.
Na odnoj chashe vesov --  vsevozmozhnye shtuchki, oblegchayushchie  byt, na  drugoj --
etot  byt  unichtozhayushchie.  Kak  vy  dumaete,  Moris,  kakov  itogovyj  balans
chelovechestva? Ved' mozhno zhe skazat', chto my prishli k krahu?
     --   |to   zavisit  ot   tochki   vospriyatiya,--   glubokomyslenno  izrek
Vejvanovskij.--  Esli  rassmatrivat'  s  sugubo  zemnyh  pozicij,--  to  da,
pozhaluj, chto tak.
     --  Vy  obladaete  kakimi-to   al'ternativnymi  poziciyami?  Podelites',
pozhalujsta, esli ne slozhno.
     Moris zadumalsya.  Raskryvat'  svoi  malen'kie astral'nye  sekrety pered
maloznakomoj auditoriej emu sovershenno ne hotelos'.
     -- Mne kazhetsya, Filomela,-- Moris s zadumchivym vidom othlebnul viski,--
chto esli  dat' volyu  fantazii i slegka raskrepostit' voobrazhenie,  to  mozhno
predstavit' sebe rakursy, s kotoryh ne vse vyglyadit stol' mrachno.
     -- Ah, tak delo v fantazii,--  Venis ironicheski posmotrela na nego.-- K
sozhaleniyu, Moris, moe voobrazhenie vidit vse tol'ko v pessimisticheskom svete.
Ochevidno, mne nuzhno bol'she rabotat' nad ego razvitiem.
     V razgovore nastupila  zaminka. CHtoby sgladit' nelovkost', Moris  reshil
smenit' temu:
     -- A  chem vy zanimaetes' v svobodnoe vremya? To  est', ya ne  eto imel  v
vidu.
     -- To  est', vy  ne  sobiralis'  priglasit' menya vecherom  v restoran,--
ulybnulas' Filomela.
     -- Net, ya hotel skazat'...
     -- YA ponimayu, chto vy hoteli skazat'. Kak ni stranno, ya v osnovnom chitayu
knigi.  Ne etu  mut',-- Venis kivnula na  knizhnyj shkaf.--  Biblioteki v dome
net,  poetomu prihoditsya zakazyvat' cherez holovizor. No  vy sami znaete, chto
nadolgo  ih ne hvataet.  Eshche  brozhu po  kartinnym  galereyam  --  posredstvom
holovizora,  konechno. Tut,  po-moemu,  bol'she  dostovernosti.  CHasto  smotryu
balety. Ne  poruchus', pravda,  za ih  sootvetstvie originalam. Odnim slovom,
naverstyvayu upushchennoe  v  svoem  kul'turnom razvitii za  vse  predshestvuyushchie
gody. Mozhet byt', eto pozvolit rasshirit' skromnye ramki moego voobrazheniya do
absolyutno rozovogo optimizma.
     Morisu zahotelos' domoj.
     -- Izvinite, Filomela, ya  boyus',  chto  u  menya doma ostalis'  koe-kakie
vazhnye dela. Esli vy ne budete protiv, ya otluchus' do...
     -- Do nochnoj vahty, kak i dogovarivalis',-- surovo skazala Venis.-- ZHdu
vas rovno v odinnadcat'.
     Ona vstala,  davaya ponyat', chto  audienciya zakonchilas',  zatem provodila
Morisa do  kryl'ca,-- idya za hozyajkoj po koridoru, Vejvanovskij podumal, chto
ego privychka poverhnostno zondirovat' chuzhuyu psihiku v  dannom sluchae sygrala
s nim zluyu shutku. Na kryl'ce Venis povtorila:
     -- Ne zabud'te: rovno v odinnadcat'.
     -- Obyazatel'no,--  Moris lyubezno poklonilsya. Ne uspel on  otojti  i  na
desyat' shagov, kak Filomela ego okliknula:
     -- Moris, poslushajte!
     -- Da,-- obernulsya tot.
     --  Zabyla  vas sprosit'. Zachem vy vnushili mne togda strastnoe  zhelanie
pokatat'sya  na  trekbolide? YA  sebya chuvstvovala srednevekovoj  prostitutkoj,
vyklyanchivaya etot  sovershenno  nenuzhnyj  mne  polet.  A  potom,  izvinite  za
vyrazhenie, chut' ne obosralas', poka padala vniz. Bol'she tak ne delajte.
     --  Horosho,--  hriplo skazal  Moris.  Filomela  zahlopnula dver', i  on
pochuvstvoval, kak vpervye za vsyu zhizn' u nego zapylali ushi.
     ***
     Bez pyati minut  odinnadcat'  Vejvanovskij vyshel  iz  svoego  osobnyaka i
napravilsya k  domu  Filomely,  vtajne  nadeyas',  chto  v kompanii  Venis  emu
pridetsya  provesti  bukval'no schitannye  minuty, prezhde  chem ona  otpravitsya
spat'.  Kryl'co  ne  bylo  osveshcheno;  poka  Moris  razdumyval,  sleduet  emu
postuchat'sya ili zhe poiskat' zvonok, iz dal'nego ugla donessya golos hozyajki:
     -- Dobryj vecher, Moris! Podozhdite nemnogo, ya sejchas vas vpushchu.
     Povernuv  golovu,   Vejvanovskij  uvidel  v  temnote  ogonek  sigarety:
Filomela, sidya v kresle, dyshala svezhim vechernim nikotinom. Vskore okurok byl
shchelchkom otpravlen v storonu, i Venis bystroj pohodkoj podoshla k Morisu.
     --  Proshu,--  skazala  ona,  kogda posle prikosnoveniya  k  kosyaku dver'
otkrylas' i v prihozhej zazhegsya svet.
     -- Posle  vas,-- Moris ceremonno rassharkalsya, propuskaya hozyajku vpered.
Filomela kivkom golovy prinyala lyubeznost' i shagnula v koridor.
     -- Kak dela? -- sprosil on.
     -- Normal'no. YA sejchas vam vse pokazhu i ob®yasnyu.
     Snachala oni zashli v spal'nyu, gde lezhal samyj legkij pacient.
     -- On prishel v sebya neskol'ko chasov nazad.
     -- Nu i kak, vam chto-nibud' udalos' u nego uznat'?
     --  Konechno, net. Kak vidite, u nego maska na  lice i govorit' on  ne v
sostoyanii.  K tomu zhe,  ya srazu  vvela emu snotvornoe.  Do  utra dozy dolzhno
hvatit'. On vas, po idee ne dolzhen bespokoit'. Idemte ko vtoromu.
     V  sleduyushchej  palate tozhe  vse  bylo  tiho. Medsestra-fantom s kamennym
vyrazheniem lica stoyala  u  izgolov'ya  krovati, gde  vnutri  fosforesciruyushchej
steril'noj sfery pokoilsya ranenyj.
     -- |tot,  v principe,  mozhet  ochnut'sya  sredi nochi.  YA  ne vvodila  emu
snotvornoe. Esli  on nachnet shevelit'sya, sestra srazu dast vam znat'. Kstati,
gde vy sobiraetes' nahodit'sya vo vremya dezhurstva?
     --  Ne znayu,--  rasteryalsya Vejvanovskij.-- YA polagal, chto udobnee vsego
bylo by v gostinoj.
     -- Udobnee dlya vas, razumeetsya. CHtoby rasslabit'sya  pod  holovizor  ili
vzdremnut' na myagkom divane. Preduprezhdayu: son  nedopustim.  Sestry ne mogut
otluchat'sya ot  bol'nogo dal'she, chem na desyat'  shagov. V  ekstrennoj situacii
oni  mogut  tol'ko krichat', vysunuv golovu v koridor. Voobshche-to nado bylo by
posadit'  vas  na  zhestkij stul'chik  v  prohode.  K  sozhaleniyu,--  vzdohnula
Venis,-- v etom dome vsya mebel' myagkaya.
     -- Zachem zhe  tak surovo? -- pointeresovalsya Moris.--  ZHestkij stul'chik,
sidenie pod dver'yu.
     -- Isklyuchitel'no dlya  povysheniya  bditel'nosti. Esli proizojdet chto-libo
nepredvidennoe, to schet mozhet pojti na sekundy. Osobenno eto kasaetsya samogo
tyazhelogo,-- s etimi slovami  Venis voshla v tret'yu palatu.-- Kak  vidite,  za
vremya vashego otsutstviya ya ego nemnogo sobrala.
     Dejstvitel'no,  motki  kishok ischezli;  nekotorye organy, sudya po vsemu,
tozhe  byli vstavleny v nadlezhashchie mesta. Osobogo  pod®ema zhiznedeyatel'nosti,
pravda,  na  tablo  ne  otmechalos',  i  povrezhdennye moduli  sohranyali  svoyu
ugrozhayushchuyu  okrasku.  Serdce prodolzhalo  bit'sya  otdel'no ot tela,  a golova
ranenogo so snyatoj kozhej vse tak zhe byla rezko zalomlena nazad.  U posteli s
vidom cerberov stoyali dve medsestry.
     -- A  chto,  esli ya postavlyu  samuyu  zhestkuyu  taburetku iz  vseh  u  vas
imeyushchihsya -- tut? -- predlozhil Vejvanovskij.-- Ostal'nyh medsester ya  otsyuda
uslyshu. Krome togo, budu bditel'no, ne otvlekayas', sledit' za pacientom.
     Filomela nenadolgo zadumalas', potom otvetila:
     --  Da, pozhaluj. YA dayu vam tri  minuty, chtoby vybrat' sebe makulaturu v
gostinoj. Esli hotite,  konechno.  CHtenie  --  maksimum togo,  chto ya mogu vam
pozvolit' vo vremya dezhurstva.
     Vejvanovskij poslushno  otpravilsya v gostinuyu, gde, spotknuvshis'  i upav
vsego  lish'  raz, dobralsya  do  knizhnogo shkafa. Zdes' on  naugad vytashchil dve
toshchie  detektivnye  knizhonki:  "Smert' v  Osake"  i  "Smert' v  Tokio"  pera
kakogo-to YAtagano Akudzavy. Vernuvshis' v spal'nyu, Moris byl priyatno udivlen:
ego  ozhidalo udobnoe  kreslo, uyutno osveshchennoe nebol'shoj lampoj, i podnos  s
kofejnikom.
     --  Vy,  navernoe,  okonchatel'no prinyali  menya za furiyu? --  ulybnulas'
Filomela.--  Ne  bojtes',  ya  ne  stol'  zhestoka.  Itak,  sejchas sem'  minut
dvenadcatogo. Vy  razbudite  menya  rovno bez  pyati  chas. Vy  znaete, gde moya
spal'nya? Ah da, otkuda. Idemte, ya vam pokazhu.
     Po uzkoj  lestnice oni  podnyalis' na vtoroj etazh, gde  sredi neskol'kih
dverej Venis pokazala na vtoruyu sprava.
     --  Gromko postuchite.  YA  splyu chutko, prosnus'  srazu. Zapomnili dver'?
Orientir -- eta ocharovatel'naya kartina.
     Sleva ot dveri v  spal'nyu Filomely  viselo izobrazhenie  treh pucheglazyh
kotyat,  s  sosredotochennost'yu  fizikov-eksperimentatorov   izuchavshih  klubok
sherstyanyh nitok.
     -- Smotrite, Moris, ne prospite!
     -- Nu chto vy,  Filomela. Mozhete na  menya polozhit'sya. Spokojnoj nochi. Do
bez pyati chas.
     -- I vam -- spokojnogo  dezhurstva.  S fantomami ne zagovarivajte, chtoby
ne sbivat' ih s tolku. Oni vypolnyayut moi instrukcii.
     Dver'  zakrylas',  i  Moris  spustilsya vniz.  Ustroivshis'  poudobnee  v
kresle,  on  vypil chashechku, kak  okazalos', ochen'  krepkogo kofe  i,  iskosa
poglyadyvaya na fantomov, prinyalsya za chtenie.
     "Liven'  nemiloserdno  hlestal po  nochnym  ulicam  Osaki.  Gorod  spal,
naskol'ko eto bylo vozmozhno v stol'  nebyvaluyu grozu, podobnoj kotoroj davno
ne pripominali starozhily.
     Molnii nepreryvno  borozdili  nebo. Ot udarov groma spal'nya v  kvartire
starshego inspektora policii Fumio Kagosimy hodila hodunom, kak pri tokijskom
zemletryasenii  2015  goda.  Vspyshki  skvoz'  bambukovye  zanaveski  osveshchali
nebrezhno  broshennoe  na  stul  kimono  i  torchavshij  iz  podushki  shchetinistyj
podborodok  hozyaina. Polchasa nazad Kagosima edva smog zabyt'sya  bespokojnym,
trevozhnym snom, otorvavshis'  ot sostavleniya otchetnogo  doklada o  likvidacii
bandy yakudza, izvestnoj pod  nazvaniem "Kunicukami". Doklad  neobhodimo bylo
predstavit' cherez dva dnya v meriyu.
     Zavyvanie    buri    pronzil   rezkij   zvonok   mobil'nogo   telefona,
prikreplennogo k levoj  shcheke inspektora.  Kagosima  podskochil  v posteli  i,
protiraya ustavshie  glaza, yazykom nazhal  knopku otveta. Iz trubki  poslyshalsya
golos policejskogo komissara Takuso YAmavaki.
     -- Fumio, izvini, chto razbudil, no delo krajne srochnoe.
     -- Opyat' trup?
     -- Da. Ne znayu, chto i dumat'.  Za  svoyu sluzhbu nikogda takogo ne vidal.
ZHdem tebya na ploshchadi Boso.
     Kagosima privyk k podobnogo roda  vyzovam, nahodivshim ego gde ugodno  v
lyuboe vremya sutok, i ustalo otvetil:
     -- Horosho, komissar, budu cherez dvadcat' minut.
     Bystro odevshis',  pobrivshis' i vypiv chashechku  krepchajshego zelenogo chayu,
Kagosima vyshel iz domu. CHerez desyat' minut on pritormozil svoyu "Hondu-YAguar"
vozle navesa avtobusnoj ostanovki na  ploshchadi Boso. Dozhd' yarostno  barabanil
po vetrovomu steklu".
     Na vsyakij sluchaj Moris velel  lyupusu  vzbodrit'  ego bez  chetverti chas,
hotya ne byl uveren, chto eto poruchenie budet proslezheno -- lyupusy  otlichalis'
zabyvchivost'yu, ignoriruya otlozhennye  po vremeni komandy,  i  na  nih kak  na
budil'niki  nikto  osobo  ne  rasschityval.  Pervyj  roman  byl  prochitan  do
poloviny, kogda nastupila  pora  idti za Filomeloj. Vse eto  vremya medsestry
nepodvizhno  stoyali vozle krovati. Vejvanovskij periodicheski  brosal  na  nih
bystrye vzglyady, no  ni v vyrazhenii lic  fantomov,  ni  v polozhenii  ih  tel
nichego ne menyalos'. Esli oni i sledili za sostoyaniem pacienta, to sovershenno
nevidimym dlya postoronnego nablyudatelya sposobom.
     Podnyavshis'   na   vtoroj  etazh,  Moris  zametil,  chto,   v  otlichie  ot
medicinskogo personala, kotyata  na kartine izmenili pozu i, pohozhe, vstupili
mezhdu  soboj  v  diskussiyu   po  povodu   vnutrennego   ustrojstva   klubka.
Vejvanovskij gromko postuchal v dver' spal'ni; iznutri sonnyj  golos Filomely
otvetil: "Idu!". CHerez  minutu v halate, nabroshennom poverh pizhamy, ona  uzhe
spuskalas' po lestnice.
     -- Kak prohodit dezhurstvo? -- sprosila Venis, s trudom podavlyaya zevok.
     -- Absolyutno spokojno.
     -- Vy v drugie spal'ni ne zaglyadyvali?
     -- Net. Vy mne takih instrukcij ne ostavlyali.
     -- Nu i horosho. Ne zahodite tuda bez osoboj nadobnosti. U vas est' pyat'
minut tehnologicheskogo pereryva. Ubornaya -- sprava ot spal'ni.
     Moris  poblagodaril  Filomelu  i,  razvernuvshis'  krugom  na  stupen'ke
lestnicy, otpravilsya  udovletvoryat' svoi tehnologicheskie potrebnosti.  Vyjdya
iz ubornoj, on stolknulsya s Venis, ozhidavshej ego v koridore.
     -- YA zastavil vas zhdat'? Izvinite!
     --  Ne nado  izvinenij,  vash  pereryv  eshche  ne  okonchilsya.  Hotela  vas
predupredit'  --  ne  prosite lyupus,  chtoby on  vas razbudil,  esli vse-taki
vzdumaete  zasnut'.  CHto on, chto  fantomy  ponimayut  tol'ko neposredstvennye
komandy.
     --  YA znayu: uzhe  poproboval  iz interesa zakazat'  pobudku.  Nichego  ne
sluchilos'.  No  mozhete ne bespokoit'sya  --  detektiv interesnyj, a ot vashego
kofe i tak ne zasnesh'. CHto eto za sort?
     -- Samyj obychnyj. No s trojnym soderzhaniem kofeina,-- hihiknula Venis.
     -- Ponyatno. Vse produmano, osechek ne proizojdet. Kogda mne vas budit'?
     -- Bez pyati tri. U vas teper' -- kak eto nazyvaetsya? Sobach'ya vahta?
     -- Net, sobach'ya vahta budet sleduyushchej, s treh do pyati.
     -- Dejstvitel'no. YA  uzhe  podzabyla, hotya skol'ko raz sama dezhurila. Nu
ladno, ya poshla.
     -- Priyatnyh vam snov.
     -- Spasibo.
     V spal'ne fantomy nemnogo izmenili svoi pozicii, da ryadom s kofejnikom,
polnym  svezhego  napitka,  poyavilas'   gorka  biskvitov.  Nado  budet  potom
poblagodarit'  Filomelu  za  zabotu,  podumal  Moris,  uglublyayas'  v  roman.
Inspektora Kagosimu, nakormlennogo yadovitoj ryboj fugu, obmotannogo po rukam
i nogam kolyuchej provolokoj, s kamnem na shee  i dymyashchejsya dinamitnoj shashkoj v
zubah zlobnye gangstery postavili na krayu razverstogo kanalizacionnogo lyuka,
vnizu kotorogo,  na glubine dvuhsot yardov, plavali belye,  golubye i  prosto
golodnye akuly. Moris, dojdya do konca stranicy, polagal na sleduyushchej uznat',
kakim   obrazom  Kagosima  vyputaetsya  iz   etih  melkih  nepriyatnostej,  no
neozhidanno oshchutil vnutri golovy znakomoe prikosnovenie. Neuzheli ego vyzyvali
na  svyaz'?  Ochen' nekstati. Moris posmotrel na medsester -- oni, konechno, ne
smogut nazhalovat'sya Filomele, dazhe esli on naplyuet na vse i otpravitsya domoj
spat'. Prosto budet ochen' neudobno pered hozyajkoj, esli poutru ona obnaruzhit
v svoih  komnatah  dvuh bol'nyh, lezhashchih na polu,  a  v  tret'ej  palate  --
dezhurnogo, v  glubokom  transe valyayushchegosya sredi zelenoj pyli. Hotya, podumal
Moris,  s drugoj  storony,  mozhno budet otklyuchit'sya bukval'no na  mgnovenie,
izvinit'sya pered brat'yami za nevozmozhnost' vstrechi i tut zhe vernut'sya nazad.
     Vejvanovskij   otlozhil  knigu  v  storonu  i   zakryl  glaza,   pytayas'
sosredotochit'sya. Odnako  ne  uspel  on  vojti v  trebuemoe sostoyanie,  kak v
golove razdalsya golos kuratora:
     --  Privetstvuyu vas, Mladshij Brat  No  20! Pervyj etap  operacii proshel
uspeshno. Vyrazhayu vam blagodarnost'.
     -- Kakoj operacii? -- ne ponyal Moris.
     -- Nevazhno kakoj.  Glavnoe, chto gosti pribyli i  razmeshcheny. Teper' vasha
zadacha -- svyazat'sya s tem, kto lezhit v kome.
     -- YA, konechno, gotov, no kak?
     Moris dejstvitel'no ni razu ne obshchalsya s polutrupami.
     -- Ob®yasnyayu poryadok.  Odin  vy vse ravno mnogogo ne  dob'etes', poetomu
vam budet okazana pomoshch' izvne. Prodolzhajte pogruzhenie v sostoyanie  glubokoj
meditacii. Tam poluchite signal, kak dejstvovat' dal'she.
     -- Da, no...
     -- Vse eto zajmet ne bolee  desyati zemnyh minut. My znaem,  chto  vy  na
dezhurstve.  V  ekstrennoj  situacii  tut  zhe  budete  vozvrashcheny  nazad,  ne
bespokojtes'. Nachinajte!
     Vejvanovskij gluboko  vzdohnul  -- to  li ot  obrechennosti,  to li  dlya
uglubleniya meditacii -- i otklyuchilsya ot vneshnego mira.
     ***
     Gustavu pokazalos', chto ego pinkom vytolknuli naverh iz zybuchego peska.
On smutno  pomnil obryvki dlinnyh besed, kotorye velis' gde-to  mezhdu etim i
tem  svetom.  Edinstvennoe,  chto  horosho  otlozhilos'  u  nego  v  pamyati  --
raznoobraznye  muchitel'nye oshchushcheniya, stradanie i polnoe  otsutstvie nadezhdy.
Vynyrnuv iz besprosvetnoj yamy,  on  s  udivleniem  obnaruzhil,  chto nahoditsya
vnutri komnaty s  postel'yu  neobychnoj  konstrukcii,  vozle kotoroj stoyat dve
zhenshchiny.  V  uglu  pomeshcheniya  v  kresle  sidel  neznakomyj |sheru  muzhchina so
strannym, ocepenelym vyrazheniem lica. Gustav  posmotrel vniz, ozhidaya uvidet'
svoi nogi, no  vmesto etogo  uvidel pol. Tela  po-prezhnemu ne bylo.  Zato ne
chuvstvovalos'  nikakogo  neudobstva: Gustava ne szhimali, ne  trambovali,  ne
propihivali v igol'noe ushko. |sher ponyal, chto on opyat' bestelesen.
     -- Zdravstvujte!
     Pered Gustavom v vozduhe visel svetyashchijsya sgustok yajcevidnoj formy.
     -- Menya zovut Moris.
     -- Zdravstvujte. Gustav |sher.
     --  A  vy,  okazyvaetsya,  umeete  obmenivat'sya  myslyami  napryamuyu!  |to
prevoshodno.
     -- Gde ya nahozhus'?
     -- Planeta Zemlya.  Andy. Tupungato. Dom  Filomely  Venis. Vozle  svoego
tela. Priglyadites'. Vid u nego, pravda, ne ochen' appetitnyj.
     --  |to  ya?  --  Gustav  nedoverchivo  osmotrel  kuski  demontirovannogo
organizma, oputannogo truboprovodami.
     -- K sozhaleniyu, da. Vy nahodites' bez soznaniya, tak kak upali s bol'shoj
vysoty i poluchili tyazhelye raneniya. Pochti nesovmestimye s zhizn'yu.
     |sher  nachal  smutno  pripominat',  kak  kto-to  emu  uzhe govoril  nechto
podobnoe.
     -- Naskol'ko nesovmestimye?
     Morisu ne prihodilos' do sih por vystupat'  v  roli vracha,  prinosyashchego
plohie novosti pacientu ili ego rodstvennikam.  On zadumalsya nad tem, kak by
ne  travmirovat' |shera --  izlishnie perezhivaniya  mogut  povredit' vypolneniyu
zadachi, kotoruyu vozlozhil na nego kurator.
     --  Vam povezlo:  ryadom  okazalsya kvalificirovannyj  organotehnik.  Vas
bukval'no po kuskam vytashchili s togo  sveta,-- Vejvanovskij  vovremya vspomnil
formulirovku Filomely.
     -- A sejchas na kakom svete ya nahozhus'?
     --  V parallel'nom s obychnym i nemnogo  naslaivayushchimsya na nego. Poetomu
vy vidite  zemnye predmety,  no  vas  --  nikto.  Vy zamechaete  pered  soboj
svetyashchijsya kokon?
     -- Da.
     -- |to ya. Moe zemnoe telo sidit v kresle.
     -- Kak eto u vas poluchaetsya?
     -- Osobye talanty i mnogo trenirovki.
     -- |to vy menya vytashchili syuda?
     Moris reshil, chto ne stoit posvyashchat' |shera v podrobnosti ego poyavleniya v
astral'nom mire, organizovannogo kuratorom pri podderzhke neskol'kih kolleg.
     -- Net. Takie veshchi proishodyat sovershenno nepredskazuemo.
     -- Po-moemu, nichego nepredskazuemogo ne byvaet. Davno ya v takom vide?
     -- CHasov dvenadcat'.  Mozhet, vy rasskazhete, chto s vami proizoshlo? Zdes'
ryadom lezhat eshche dva tela.
     -- Mozhno na nih vzglyanut'?
     -- Konechno.  Vy mozhete peremeshchat'sya na  nebol'shie rasstoyaniya sovershenno
svobodno, stoit tol'ko pozhelat'. Na vsyakij  sluchaj ya budu ryadom. Sledujte za
mnoj.
     Oni okazalis' v sosednej komnate, gde byl ranenyj s perebitymi nogami.
     -- |to moj priyatel', Stiv Maknalti.  Vchera my s  nim perezhili nebol'shoe
priklyuchenie, otpravivshis' v Sapalu.
     -- Gde eto?
     -- Po tu storonu hrebta. My  sami zhivem -- ili  zhili -- v Kantabile.  K
nam  pozhaloval gost'  iz  Olivaresa,  neozhidanno  reshivshij  s  utra poran'she
progulyat'sya  v zone psihovozmushchenij. My poshli  iskat' ego i, mozhno  skazat',
vlipli. Poslednee, chto ya pomnyu,-- kak nas zavertelo v kakom-to smerche.
     -- On vas otpustil  s prilichnoj vysoty nad moim domom. Vy vse svalilis'
na moj angar, a pered etim sil'no udarilis' o kryshu doma.
     -- Kak Stiv?
     --  Normal'no. Filomela  govorit,  chto  cherez  mesyac  budet  sovershenno
zdorov. Ego periodicheski zalivayut regeneriruyushchej zhidkost'yu.
     -- A chto s Francem?
     -- |to tretij?
     -- Da.
     -- Idemte, pokazhu.
     V tret'ej spal'ne Gustav nemnogo pokruzhil vokrug krovati.
     -- Lica ne vidno. No eto, skoree vsego, Franc Bogenbrum. On upal vmeste
s nami?
     -- Nemnogo pozzhe.
     -- Da, pozhaluj, chto on. Bol'she nekomu byt'. A chto govorit vasha Filomela
po ego povodu?
     --  Emu povezlo  bol'she vas oboih. Polagayu,  nedeli  cherez tri budet  v
norme.
     -- CHto u nego na lice?
     -- Vosstanavlivayushchaya maska. On upal golovoj vniz.
     -- I ne povredil mozgi?
     -- Net. Vy -- edinstvennyj s takoj travmoj.
     -- Davajte vernemsya ko mne. YA hochu na sebya posmotret'.
     V pervoj palate |sher zamer vozle svoego tela.
     -- Vpervye vizhu  sebya so storony v takom original'nom rakurse, da eshche i
po chastyam, kak vy vyrazilis'. CHto govorit medicina?
     -- Vzglyanite na tablo.
     -- YA nichego ne ponimayu v etih kvadratikah.
     -- Krasnyj --  eto  beznadezhno povrezhdennyj modul' mozga.  Oranzhevyj --
modul' prostaty.
     -- YA chto, opyat' povredil modul' prostaty?
     -- Net, eto vasha staraya travma. Otkuda ona u vas, kstati?
     -- Proizvodstvennoe ranenie. Davnyaya istoriya,  kak-nibud'  rasskazhu. My,
nadeyus', eshche vstretimsya -- hotya by v parallel'nom mire?
     Moris ne  znal,  predstoyat  li im novye  vstrechi, no  reshil  podbodrit'
|shera.
     -- Konechno. YA dumayu, chto my eshche mnogo raz budem besedovat'.
     -- Kto takaya Filomela?
     --  Moya sosedka.  Po  schastlivoj sluchajnosti  -- polevoj organotehnik s
obshirnym opytom. Mozhete na nee vzglyanut'.
     -- Kak eto sdelat'?
     -- Nuzhno tol'ko pozhelat'. Ee spal'nya naverhu.
     Podnyavshis', oni v serom, sumerechnom  osveshchenii  uvideli  sladko  spyashchuyu
Venis, obnimayushchuyu bol'shogo mohnatogo medvedya.
     -- Tak kakoe vse-taki u nee mnenie po moemu povodu? Est' hot' nebol'shaya
nadezhda?
     --  Ona mne ob®yasnyala, no, chestno govorya,  ya  ne  do konca ponyal. YA  ne
medik. Davajte spustimsya vniz, v vashu palatu, i tam posmotrim vdvoem.
     --  Koefficient  zhiznedeyatel'nosti --  odinnadcat'  procentov,--  posle
pristal'nogo razglyadyvaniya tablo  i sobstvennogo rasterzannogo tela proiznes
|sher.-- Malo eto ili uzhe terpimo?
     -- Bylo  men'she,-- podbodril ego Vejvanovskij.-- Opredelennyj  progress
nesomnenen.
     --  Vopros  v  tom,  prodlitsya  etot progress ili  zhe ostanovitsya. Nado
polagat', ya nahozhus' v sostoyanii komy?
     -- Da.
     -- Iz kotoroj mogu ne vyjti?
     -- Vozmozhno,-- posle nebol'shoj pauzy skazal Moris.
     -- Velikolepno. Prosto  zamechatel'no. Na  tom svete menya tozhe  ne  zhdet
nichego horoshego.
     -- Vy tam uzhe pobyvali?
     -- Takoe oshchushchenie, chto da. So mnoj  tozhe tam kto-to razgovarival -- kak
my s vami sejchas  --  i osobogo optimizma ne vselil. Pomnyu, chto mne bylo tam
skverno, neveroyatno skverno.
     -- CHto vy eshche zapomnili?
     -- A-a, vam interesno, chto zhdet vas posle smerti?
     Moris  prekrasno  znal, cht zhdet ego  posle  smerti. Ih puti  s |sherom i
ostal'nymi zemlyanami zdes' rezko rashodilis'. No  neobhodimost' polucheniya ot
Gustava opredelennoj informacii vynuzhdala idti na ulovki:
     -- Konechno, interesno. To, chto vy videli, pohozhe na opisaniya iz knizhek?
     -- Nichut'. |to vse merzko i bol'no.
     -- Kak? Neuzheli net slepyashchego sveta?
     -- Sovsem net. Znaete, ya ne  hochu dazhe pytat'sya ob etom vspominat'. Mne
eto krajne nepriyatno. Izvinite.
     Oba  zamolchali. Moris prikinul, chto oni razgovarivayut uzhe  minut sem' i
chto  vskore emu pridetsya vozvrashchat'sya  v svoyu  telesnuyu obolochku --  sudya po
vsemu, poka bez rezul'tatov. Molchanie narushil Gustav.
     --  Zanyatnaya situaciya.  Iz  vseh okruzhayushchih ya  mogu  obshchat'sya  tol'ko s
vami,-- blagodarya vashim osobym talantam, kak ya ponyal?
     -- Da.
     --  I lish'  postol'ku,  poskol'ku ya nahozhus' v kome?  Esli vdrug iz nee
vyjdu, to kakova veroyatnost', chto vnov' stanu normal'nym chelovekom?
     -- Ochen'  nizkaya. Iz-za togo, chto u  vas povrezhden modul' prostaty,  ne
mozhet byt' regenerirovan mozgovoj modul'. Vy budete predstavlyat' soboj...
     --  Ovoshch. Mne, kazhetsya, uzhe govorili. A  tak kak zapasnyh  chastej davno
uzhe ne vypuskayut, to nadeyat'sya ne na chto. U menya est' odna  ideya, podskazhite
ee etoj vashej Filomele.
     -- Kakaya ideya?
     -- Ispol'zujte Franca Bogenbruma  v kachestve donora. Vypotroshite ego po
polnoj sheme. On eto zasluzhil.
     -- Vryad li Venis pojdet na takoe.
     --  Ponimayu,  ponimayu.  |to  ya  tak  skazal,  so  zlosti.  Ne obrashchajte
vnimaniya. Prosto peredo mnoj  raduzhnye  perspektivy:  provalyavshis'  v  kome,
stat'  idiotom i  umeret',  ili  zhe, provalyavshis' v kome,  umeret'. Tak  ili
inache, popadu na tot svet, kotoryj menya sovershenno ne prel'shchaet.
     -- No, mozhet byt', est' kakoj-nibud' vyhod?
     -- Kakoj? Izbezhat' smerti? Povernut' vremya vspyat'?
     Moris ne otvetil. On zhdal, kogda Gustav |sher dogadaetsya sam.
     ***
     Vejvanovskij, vyjdya po okonchanii dezhurstva  iz doma  Filomely, pryamikom
napravilsya  v  angar.  Vnutri  angara  on  skvoznym  zreniem beglo  osmotrel
kabriodzhet i, ubedivshis' v otsutstvii neispravnostej,  vytolkal ego vo dvor.
Kak tol'ko Moris sel v kreslo pilota, pribornaya panel' zamigala ogon'kami, a
vezhlivyj   mehanicheskij  golos  proiznes:   "Zdravstvujte.  Vyberite   rezhim
pilotirovaniya". Moris vybral ruchnoj rezhim  -- on znal, kak  upravlyat' takimi
mashinami, i cherez mgnovenie vzmyl v nebo. Na vysote dvuh mil' on nachal oblet
gornoj  cepi v  poiskah Kantabile, orientiruyas'  po vyrisovannomu na  paneli
rel'efu s uslovnymi znachkami.  Bortovye ustrojstva  hranili v  pamyati starye
zemnye karty s nesushchestvuyushchimi uzhe stranami i gorodami, poetomu Vejvanovskij
somnevalsya, chto  kabriodzhet pokazhet  mestopolozhenie  Kantabile. No,  kak  ni
stranno, poselok okazalsya oboznachen kruzhkom, nahodivshimsya, k tomu zhe, sovsem
nedaleko  ot  Tupungato,  kotoroe  na  karte  ne  figurirovalo. Oba  seleniya
razdelyal vsego lish' odin  gornyj hrebet s vulkanom  Majpo poseredine.  Moris
pribavil skorosti,  ustremivshis' k Kantabile,  a  zatem nachal  snizhat'sya. Na
vysote sta yardov on obletel poselok, iz neskol'kih desyatkov  domikov pytayas'
opredelit'  osobnyak,  prinadlezhashchij  Gustavu  |sheru. Hotya v konce  ih nochnoj
besedy |sher  podrobno opisal svoj  dom i rasskazal, kak najti ego  po  sushe,
poiski s vozduha byli zatrudneny otsutstviem teh orientirov, kotorye s zemli
vidny  lyubomu  peshehodu. Posle tret'ego kruga Moris uzhe podumyval  nad  tem,
chtoby  ostavit'  kabriodzhet  gde-nibud'  v  gorah,  a  samomu spustit'sya  po
tropinke,  kogda  vnimanie  ego  privlek   dom,  raspolozhennyj  otdel'no  ot
ostal'nyh, nepodaleku ot laguny.
     Prizemlilsya Vejvanovskij dovol'no neakkuratno: srezal verhushku sekvoji,
s shumom upavshuyu poperek dorozhki, kotoraya vela ot osobnyaka k okeanu. Vyjdya iz
kabriodzheta, Moris  podoshel k dveri  i  obmenyalsya  s signalizaciej uslovnymi
znakami,  soobshchennymi emu |sherom.  Vnutri doma on srazu spustilsya  v podval,
gde,  poryskav  po  polkam, izvlek  tolstyj tomik  s  nadpis'yu  na  oblozhke:
"Interferotron  (pribor  vizualizacii  interferencionnyh  sobytijnyh  voln).
Ustrojstvo i pravila pol'zovaniya". CHerez dvadcat'  minut  Moris uzhe sidel  u
sebya doma v kresle i izuchal instrukciyu.
     Sostavlennoe  Gustavom  |sherom  rukovodstvo delilos'  na  tri  chasti: v
pervoj  izlagalas'  teoriya  (s   oglyadkoj  na  intellektual'nye  vozmozhnosti
zakazchika),  vo  vtoroj   rasskazyvalos',  kak  primenyat'  interferotron  na
praktike, v tret'ej opisyvalos'  soderzhimoe apparata s perechnem vseh uzlov i
ispol'zuemyh  elementov.  Sobstvenno, Vejvanovskogo poka interesoval  imenno
zaklyuchitel'nyj razdel. Zasunuv knigu  pod myshku, Moris cherez kuhnyu pereshel v
angar i  prinyalsya  sveryat'  perechen'  detalej s tem,  chto  moglo okazat'sya v
obshirnom hozyajstve zapasnyh chastej,  dostavshihsya ot prezhnego vladel'ca doma.
Prosmatrivaya yashchiki naskvoz', Moris dostaval raznoobraznye bloki, kotorye, po
ego predstavleniyu, nikak ne  mogli funkcionirovat' vmeste, odnako zhe, geniem
Gustava  ob®edinennye v odin  rabotayushchij mehanizm. Interferotron  naschityval
svyshe polutora tysyach elementov; po  ocenke Vejvanovskogo, okolo nedeli ujdet
tol'ko na to, chtoby sobrat' apparat hotya by na urovne maketa. Krome  togo, v
ustrojstve  predpolagalos'  osushchestvit'  odnu ochen'  vazhnuyu modifikaciyu,  na
vozmozhnost'  kotoroj v instrukcii ne  soderzhalos'  dazhe nameka. Moris ponyal,
chto emu  v  blizhajshee vremya  pridetsya ochen'  plotno obshchat'sya s izobretatelem
interferotrona,-- po krajnej mere, v etom on |shera ne obmanul.
     Vo  vremya  ih   nochnogo  razgovora   Gustav   vkratce   povedal  o  teh
obstoyatel'stvah,   kotorye   priveli   k  propazhe  edinstvennogo  ekzemplyara
interferotrona.  Vejvanovskij  vyzvalsya bylo otpravit'sya  v  Sapalu, no |sher
bystro ohladil  ego  pyl: po sravneniyu s boevym opytom Gustava i Stiva Moris
kazalsya sovershennym  diletantom. To, chto poiski lisheny  smysla, Vejvanovskij
ubedilsya sam,  kogda vyletel  iz  Kantabile:  sdelav  krug  nad  razvalinami
Sapaly,  on uvidel, chto  ot cerkvi Svyatogo Obrezaniya Gospodnya ostalas'  lish'
gruda kamnej.
     Moris ne imel  osobyh tehnicheskih znanij i k stoyavshej  pered nim zadache
otnosilsya  s  trepetom.   V  angare  on  raschistil   bol'shoj  rabochij  stol,
oborudovannyj priborami,  i nachal vykladyvat' na nego vse dobytye  detali po
perechnyu, pomechaya kazhduyu.  Sborka interferotrona nemnogo oblegchalas' tem, chto
otdel'nye  uzly  uzhe  byli  ob®edineny v  standartnye bloki,  umen'shaya takim
obrazom  kolichestvo detalej  do  tysyachi  s  nebol'shim.  Apparat  sostoyal  iz
sleduyushchih   osnovnyh  chastej:  datchiki,  priemnoe   ustrojstvo,  nakopitel',
panoramnyj   preobrazovatel',  modul'  vizualizacii,   elementy   pamyati   i
upravlyayushchij  modul'.  |sher  rekomendoval  Morisu  poka  chto  zanyat'sya sborom
komplektuyushchih   ili  poiskom   analogov,  prichem  osoboe  vnimanie   udelit'
rasshireniyu  pamyati.  O  detalyah,   neobhodimyh  dlya   vneseniya  izmenenij  v
konstrukciyu, Gustav  obeshchal skazat' pozzhe. Vejvanovskij poka ne stolknulsya s
trudnostyami: vse neobhodimoe na tri chetverti  obnaruzhilos' pryamo v angare, a
ostal'noe on rasschityval  najti na cherdake ili v podvale, gde nahodilos' eshche
okolo dvuh soten yashchikov i korobok.
     Pervye  trista detalej,  poisk  kotoryh zapolnil  ves'  den', zanyali  v
razmechennoj na stole setke  uchastok ploshchad'yu poltora na  poltora futa. Moris
uspel  vpisat' v kvadratiki oboznacheniya dlya neskol'kih desyatkov,  prezhde chem
otpravilsya  spat' pered  ocherednoj vahtoj. Uhodya,  on  prikryl  stol  kuskom
tkani:  skvoznyakom  moglo  sdut'  samye  melkie chasti,  krome togo,  emu  ne
hotelos' posvyashchat' v svoyu rabotu Filomelu. Po schast'yu, ona ego v tot den' ne
bespokoila.
     V odinnadcat'  chasov vechera  Moris vnov' stoyal  na  kryl'ce ee doma,  i
ogonek sigarety vse tak zhe svetilsya v dal'nem uglu. "Dobryj vecher",-- skazal
ogon'ku Moris.
     -- Dobryj vecher,-- otvetil tot, uletaya v kusty.
     Vid u Filomely byl ustalyj, uspel zametit' Moris v osveshchennoj prihozhej.
     -- Kak bol'nye? Zastavili ponervnichat'? -- uchastlivo sprosil on.
     -- Da. Prichem izryadno.
     -- CHto sluchilos'?
     -- Nash samyj tyazhelyj chut' koncy ne otdal. Celyj chas otkachivala.
     -- Kak? Pochemu?
     -- Ne znayu. Ostanovka serdca. Prishlos' ego opyat' nemnogo razbirat'.
     V to vremya kak pod rukovodstvom Gustava |shera sobiraetsya interferotron,
ego  samogo,  slovno staryj  budil'nik,  svinchivayut i  razvinchivayut, podumal
Moris.
     -- A kak on sejchas?
     -- Bolee-menee stabil'no. Vy sledite za nim vnimatel'no. Vdrug on sredi
nochi opyat' soberetsya pomirat'.
     --  Esli  chto-to budet ne tak, ya vas obyazatel'no razbuzhu. |to medsestry
podnyali trevogu?
     -- Da.
     -- A chto ostal'nye pacienty?
     -- Pytalis' prosnut'sya, no ya im  opyat' pustila snotvornoe.  Dozy dolzhno
hvatit' do utra. U nih, vo vsyakom sluchae, ponemnogu vse vosstanavlivaetsya.
     V spal'ne,  gde lezhal Gustav  |sher,  Morisa vnov' ozhidali  to zhe  samoe
kreslo i krepkij kofe.
     --  YA  smotryu,  segodnya  vy ne  nastroeny  razvlekat'sya  detektivami,--
skazala Filomela, prochitav nazvanie  na  oblozhke  rukovodstva, kotoroe Moris
brosil na siden'e kresla.-- Tehnikoj interesuetes'?
     -- Da, nemnogo. Dlya obshchego razvitiya.
     -- CHto-to mne ne prihodilos' slyshat' o takom apparate. |to kakoj-nibud'
kur'ez iz vashej kollekcii?
     -- Net. |toj shtuki bol'she ne sushchestvuet, est' tol'ko ee opisanie.
     -- Vy planiruete zanyat'sya ee rekonstrukciej?
     Moris vnimatel'no posmotrel v glaza Filomele. Byla eto zhenskaya intuiciya
ili  osobaya pronicatel'nost',  on ne znal i vyyasnyat' ne sobiralsya, pamyatuya o
svoem nedavnem fiasko s analizom psihiki. Filomela smotrela na nego spokojno
i dobrozhelatel'no, bez vsyakogo podvoha.
     -- Vozmozhno. YA eshche ne reshil. Dlya nachala hochu pochitat' teoriyu. Vdrug eto
vydumka sumasshedshego uchenogo, za kotoruyu brat'sya ne stoit.
     -- Nu  chto  zh, priyatnogo vremyapreprovozhdeniya. YA poshla spat'.  Razbudite
bez pyati chas.
     -- Horosho. Spokojnoj nochi.
     Filomela obnovila obstanovku v palate |shera  i ushla v sosednie spal'ni,
a cherez  minutu v koridore  poslyshalis' ee  shagi, udalyavshiesya v  napravlenii
lestnicy. Moris vzglyanul na tablo: zhiznennyj tonus Gustava |shera ustanovilsya
na vos'miprocentnoj otmetke.  Pridetsya potoropit'sya  s interferotronom, a to
kak  by  uvazhaemyj  izobretatel'  ne  pokinul  nas  ran'she vremeni,  podumal
Vejvanovskij, ustraivayas' v kresle s knigoj. Dlya nachala  zhe dejstvitel'no ne
pomeshalo by oznakomit'sya s teoriej.
     "Dejstvie interferotrona osnovyvaetsya na  tom teoreticheskom  dopushchenii,
chto proishodyashchie  v okruzhayushchem mire processy (vklyuchaya myslitel'nye i prochie,
tradicionno  otnosimye  k  sfere   ideal'nogo)  predstavlyayut   soboj  vneshne
vosprinimaemyj   produkt  vzaimodejstviya   bazovyh   elementarnyh   sobytij,
yavlyayushchihsya minimal'no vozmozhnymi celostnymi edinicami.
     Sobytie  --  v  uchebnyh celyah  --  udobno  predstavit' v  vide  kruga s
podnyatym  i   zaostrennym  centrom.  Dannyj  pik  predstavlyaet  soboj  tochku
aktualizacii  sobytiya   --  zonu,  gde  odinochnoe  sobytie  neposredstvenno,
maksimal'nym obrazom uchastvuet v  obrazovanii yavleniya. Ostal'naya chast' kruga
--   eto   potencial'nyj  uchastok  neopredelennogo  diametra,   kotoryj,   v
zavisimosti ot  stepeni udaleniya ot centra i polozheniya po otnosheniyu k drugim
sobytiyam,  mozhet  tem  ili  inym  obrazom  okazyvat' vozdejstvie  na  drugie
formiruemye  yavleniya.  Opisanie  sobytiya  v vide  kruga  s podnyatym  centrom
navodit nas na mysl' o tom, chto slozhenie sobytij mozhet byt' predstavleno kak
volnovoe  po  svoemu  harakteru.  Razrabotchiki  ustrojstva  v  svoej  rabote
iznachal'no ishodili imenno iz etogo dopushcheniya, vvidu chego pribor  i  poluchil
svoe  nyneshnee  nazvanie:  interferotron (soglasno  slovarnomu  opredeleniyu,
interferenciya  --  "yavlenie,  nablyudaemoe  pri  slozhenii  kogerentnyh  voln:
usilenie  voln  v  odnih  tochkah   prostranstva  i  oslablenie  v  drugih  v
zavisimosti ot  raznosti faz interferiruyushchih voln"). Estestvenno, govorit' o
fazovyh    harakteristikah   primenitel'no   k   sobytiyam   lisheno   smysla.
Interferenciya   ponimaetsya   zdes'   kak   realizaciya   yavleniya   vsledstvie
vzaimodejstviya mnozhestva sobytij, prichem v formirovanii odnogo yavleniya mozhet
uchastvovat'   lyuboe   ih  kolichestvo   (my  polagaem,  chto   kazhdoe  yavlenie
opredelyaetsya slozheniem  vseh sobytij, odnako obosnovanie dannoj tochki zreniya
vyhodit za ramki instrukcii). |ti sobytiya neposredstvenno ne  predstavleny v
nashem mire,  nahodyas' za  ego  predelami,  ravno  kak i vne ostal'nyh  lyubyh
mirov.  Interferenciya  sobytij  privodit  k  obrazovaniyu  vsej  sovokupnosti
yavlenij, nablyudaemyh v material'nom (ili ideal'nom, chto odno i to zhe)  mire.
Takim  obrazom,  lyuboe yavlenie --  sut' produkt nalozheniya ili vzaimodejstviya
razlichnyh   opornyh   sobytij,   kotorye   sami   po  sebe  nedostupny   dlya
neposredstvennogo vospriyatiya.
     Schitaem  neobhodimym  v samom nachale ukazat', chto  privodimye v  dannom
teoreticheskom razdele opisaniya imeyut ves'ma priblizitel'nyj harakter  v silu
hotya   by   toj  prostoj  prichiny,   chto   zdes'   predprinimaetsya   popytka
oharakterizovat' sushchnosti, nahodyashchiesya vne tradicionnyh  kategorij.  S cel'yu
oblegchit'  prakticheskoe   primenenie  interferotrona,  my  neizbezhno   budem
vynuzhdeny neskol'ko vul'garizirovat' te  momenty, usvoenie  kotoryh v polnom
ob®eme  mozhet   predstavit'   trudnosti   dlya  pol'zovatelya,  v  osobennosti
nachinayushchego. Vstrechayushchiesya v tekste ponyatiya "yachejka, krug, yarus, traektoriya"
i prochie  --  vsego  lish' grubaya,  daleko  ne adekvatnaya peredacha  imeyushchimsya
leksicheskim apparatom namnogo bolee slozhnyh ponyatij.
     Itak,  v  kachestve  uslovnogo  izobrazheniya  sobytiya  my   prinyali  krug
neopredelennogo diametra s  pikom v centre. Sovokupnost'  vseh  takih krugov
predstavlyaet soboj sobytijnoe klishe. Budem schitat', chto dannoe klishe sostoit
iz mnozhestva vzaimno peresekayushchihsya sloev, raspolozhennyh vo vseh ploskostyah,
prichem kazhduyu  tochku vnutri klishe mozhet peresekat'  lyuboe  kolichestvo sloev;
inache  govorya,  v  kazhdoj  ego  tochke  mozhet   prisutstvovat'   proizvol'noe
kolichestvo   sobytij.  Sobytijnyj  sloj,  to  est'  uslovno  sgruppirovannoe
mnozhestvo krugov, my nazyvaem yarusom. YArusy -- eto kak by srez vnutri klishe,
oblegchayushchij dal'nejshuyu zadachu vizualizacii yavlenij.
     Klishe  soderzhit  v  sebe  kolossal'noe  (no  ne beskonechnoe) kolichestvo
yarusov i sobytij, apparatnaya i programmnaya vizualizaciya  kotoryh potrebovala
by  ogromnyh  resursov kosmicheskogo masshtaba.  Dazhe skromnyj po lyubym merkam
period v  odnu  sekundu, prilozhennyj  k  nebol'shoj  tochke  na  zemnom  share,
podrazumevaet  uchastie  v proishodyashchih za  dannyj otrezok  vremeni  yavleniyah
takogo chisla sobytij, chto  ego  cifrovoe oboznachenie stanovitsya nevozmozhnym.
Sobytiya  opredelyayut  vse  processy   okruzhayushchego  mira,  ot  subatomnogo  do
mezhgalakticheskogo urovnej,  v lyubom aspekte  prostranstva.  Pri  etom  vazhno
ponyat',  chto  sam  sobytijnyj   krug,  kak  otmechalos'  vyshe,   ne  obladaet
geometricheskimi  atributami,  to est'  ego  nel'zya izmerit'. U  nego net  ni
vysoty, ni tolshchiny,  ni diametra. Strogo govorya, kazhdyj takoj  krug zanimaet
vse  prostranstvo vnutri  klishe  (takzhe lishennogo razmerov), odnako  my  ego
uslovno  ob®edinyaem  vmeste  s drugimi krugami  vnutri  yarusa,--  opyat'-taki
podcherknem, s sugubo utilitarnymi celyami.
     Lyuboe  yavlenie  okruzhayushchego mira  realizuetsya vsledstvie prohozhdeniya im
cherez  nekuyu  posledovatel'nost'  sobytijnyh pikov.  |ta  liniya  prohozhdeniya
nazvana   nami  traektoriej.  Kazhdoe  yavlenie  obladaet   svoej   unikal'noj
traektoriej -- imenno nepovtorimost' etoj linii i obuslovlivaet  vozmozhnost'
otlichat' odno yavlenie ot drugogo. No ne sleduet, odnako, ponimat', budto eto
prohozhdenie imeet  vremenne harakteristiki: vremeni vnutri  klishe net. Vremya
-- eto sub®ektivno vosprinimaemye usloviya  sushchestvovaniya  ob®ekta  (esli  on
sposoben na takoe  vospriyatie), sposob ego realizacii  v material'nom  mire.
(Mozhno  vyrazit'sya i tak:  vremya  -- eto  uslovnaya  kategoriya, pervonachal'no
prednaznachennaya  dlya oboznacheniya nekih  kolichestvennyh, no ne  material'nyh,
zatrat, voznikayushchih  pri peremeshcheniya ob®ekta iz  odnoj tochki prostranstva  v
druguyu, ili  zhe izmenenij,  s  etim ob®ektom proishodyashchih).  Dlya naglyadnosti
privedem sleduyushchij primer. Esli rassmotret' biografiyu  kakoj-libo vydayushchejsya
lichnosti, zhivshej v dalekom proshlom, to ves' ee zhiznennyj put' (inache govorya,
traektoriya)  nahoditsya  u  nas srazu  pered  glazami.  Listaya biograficheskoe
opisanie, my mozhem svobodno peremeshchat'sya  mezhdu stranicami, snachala prochitav
ob obstoyatel'stvah smerti,  zatem o rozhdenii, potom ob uchebe v universitete,
rozhdenii pervogo rebenka, zhenit'be,-- v sovershenno proizvol'nom  poryadke. My
vidim traektoriyu dannogo ob®ekta so storony. Sovershenno drugoe delo, esli my
yavlyaemsya  rovesnikom etoj vydayushchejsya lichnosti.  Vo-pervyh, v  yunye  gody my,
skoree vsego,  ne  znaem,  chto  eta  lichnost'  vposledstvii stanet  chem-libo
znamenitoj. Nam neizvesten god ee smerti (vpolne veroyatno, my  mozhem umeret'
ran'she ee). Buduchi rovesnikom,  v vozraste, skazhem, desyati let, my ne znaem,
s  kem eta  persona  namerena sochetat'sya  brakom.  Sub®ektivnost'  vremenngo
faktora v  tom i  proyavlyaetsya, chto ne pozvolyaet nam  odinakovo horosho videt'
proshedshij  i  budushchij uchastki traektorii, sozdavaya illyuziyu techeniya  vremeni,
togda  kak vremya -- vsego  lish'  odno  iz svojstv vospriyatiya  vneshnego  mira
sub®ektom, zaklyuchennym v svoej traektorii i eyu zhe yavlyayushchimsya.
     Poskol'ku konstrukciej  interferotrona  ne predusmotreno primenenie  za
predelami  zemnogo  shara, rassmotrim princip traektorij  (trass)  na primere
nashej  planety. V  samom  obshchem  plane  Zemlya  predstavlyaet  soboj sochetanie
kolossal'nogo  kolichestva trass, ogranichennyh  temi  kosmicheskimi granicami,
dal'she kotoryh  ona ne okazyvaet  kakogo-libo psihicheskogo, fizicheskogo  ili
inogo vozdejstviya (hotya na samom  dele, lyuboj ob®ekt vo  Vselennoj pryamo ili
kosvenno -- v silu vzaimoproniknoveniya  sobytijnyh krugov -- vliyaet na lyuboj
drugoj ob®ekt,  nezavisimo ot ih prostranstvennyh i vremennh harakteristik).
|to sochetanie mozhno  rassmatrivat' kak  makropuchok traektorij. Vnutri  etogo
osnovnogo puchka  nahoditsya massa  drugih  traektorij.  Tak,  skazhem,  trassy
materikov  neizbezhno  ogranicheny  predelami  makropuchka  Zemli.  Analogichno,
geograficheskie  ob®ekty (ozera, lesa, gory i pr.) svoimi traektoriyami vhodyat
v  sostav  bolee krupnogo, materikovogo puchka. Odnako, k primeru, sobytijnaya
traektoriya reki  ne ogranichivaetsya  predelami  odnogo  uchastka sushi:  v silu
prirodnyh prichin ee trassa ne polnost'yu sovpadaet s trassami morej, okeanov,
ozer i  materikov. Tochno tak zhe chelovek, vsyu zhizn' prozhivshij v odnom gorode,
budet vhodit'  svoej traektoriej v trassu goroda (s  uchetom ryada  nyuansov, o
kotoryh  budet  rasskazano   nizhe),  a  chelovek,  sovershivshij   krugosvetnoe
puteshestvie,-- sovpadat' s  traektoriyami materikov i gorodov lish' nekotorymi
fragmentami  svoej trassy.  Nahozhdenie ob®ektov ili  yavlenij vblizi drug  ot
druga  oznachaet,  chto  na  kakom-to  uchastke  vnutri  sobytijnogo  klishe  ih
traektorii prohodyat ryadom.
     Nablyudaemyj nami material'nyj mir -- vsego lish' sovokupnoe raspolozhenie
trass ob®ektov vdol'  neznachitel'noj chasti  yarusov (hotya i  ogromnogo --  po
lyubym  merkam -- ih kolichestva). Vsyakaya traektoriya, krome  togo, zahvatyvaet
eshche  i   yarusy,  neposredstvenno  organami  chuvstv  i   dazhe  apparatno   ne
vosprinimaemye. Tak kak interferotron prednaznachaetsya  dlya rozysknoj raboty,
inache  govorya,  rekonstrukcii  prestuplenij, sovershaemyh  lyud'mi,  to  suzim
privodimye primery do cheloveka i sfery ego deyatel'nosti.
     Trassa lyubogo cheloveka predstavlyaet soboj slozhnyj stvol (nazvannyj nami
tak dlya togo,  chtoby  otlichat' ot puchka), prohodyashchij, kak ukazyvalos'  vyshe,
cherez mnozhestvo yarusov.  Processy,  proishodyashchie  s chelovekom v material'nom
mire, zatragivayut  odin  sloj  yarusov, v  duhovnom  -- drugoj. Lyuboj  aspekt
deyatel'nosti cheloveka --  fizicheskie usiliya, mysli, emocii, sverhchuvstvennoe
vospriyatie  -- mozhet  traktovat'sya  kak raspolozhenie  sootvetstvuyushchej  chasti
stvola vdol' opredelennogo  kompleksa yarusov, formiruyushchego dannyj  aspekt. V
interferotrone takoe  razdelenie predstavleno  v vide  gorizontal'nyh  hord,
peresekayushchih perpendikulyarnyj  srez  stvola na raznyh vysotah:  molekulyarnye
processy,  protekayushchie  v  organizme, pokazany  kak hordy, nahodyashchiesya vnizu
okruzhnosti,  a  vysshie  proyavleniya psihiki i intellekta  --  samymi verhnimi
hordami.  Zametim,  chto podobnoe delenie sootvetstvuet privychnomu ponimaniyu:
chem  men'she  razmer  hordy   (nezavisimo  ot  togo,  vverhu  ili  vnizu  ona
nahoditsya), tem slozhnee dannyj aspekt dlya izucheniya. Esli my primem za etalon
nekoego   standartnogo   zdorovogo   cheloveka    so   srednimi   umstvennymi
sposobnostyami, to srez  ego stvola vyglyadit kak okruzhnost', sbalansirovannaya
otnositel'no  vsej  massy yarusov,  vdol' kotoryh obychno prohodyat  traektorii
Homo sapiens. U individuumov s otkloneniyami  mozhet nablyudat'sya  kak smeshchenie
sreza vverh ili vniz (chto proyavlyaetsya kak  osobye sposobnosti ili, naoborot,
umstvennaya otstalost'),  tak i nepravil'naya forma okruzhnosti (vyrazhayushchayasya v
boleznyah, sklonnosti k  neschastnym sluchayam,  hronicheskom  nevezenii  i pr.).
Srez  stvola  opredelyaet  individual'nye,  lichnostnye  cherty.  Protyazhennost'
stvola vdol' yarusov opredelyaet prodolzhitel'nost' zhizni cheloveka.
     Srazu ogovorimsya, chto vnutri  sobytijnogo klishe net traektorij  s chetko
vyrazhennymi okonchaniem  ili nachalom. Zarozhdenie  zhizni  cheloveka (imeetsya  v
vidu tradicionnyj estestvennyj, a ne fabrichnyj, sposob) vyglyadit kak sliyanie
dvuh   otvetvlenij  ot   stvolov   roditelej.   Konec   traektorii  (smert')
predstavlyaet soboj rasshcheplenie:  stvol  dannogo  individuuma  raspadaetsya na
neskol'ko  trass,  uzhe mezhdu  soboj ne svyazannyh.  Nekotorye  iz etih  trass
ustremlyayutsya  vverh,  k  bolee vysokim yarusam, chast' zhe  opuskaetsya vniz ili
slivaetsya  s drugimi  traektoriyami.  Zametim  takzhe,  chto v predelah  odnogo
nerasshcheplennogo   stvola   mozhno  vychlenit'  otdel'nye  trassy  dlya  kazhdogo
vnutrennego  organa (chto teoreticheski pozvolyaet ispol'zovat' principy raboty
interferotrona  v   medicinsko-diagnosticheskih   celyah),   a   otnositel'naya
protyazhennost'  kazhdogo  sektora  stvola,   ogranichennogo  hordami,  sposobna
ukazat' na  disproporcii  v  razvitii lichnosti, naprimer,  rannee umstvennoe
uvyadanie ili, naoborot, zdravyj rassudok pri  polnom  upadke fizicheskih sil.
Konstrukciya dannogo ekzemplyara interferotrona po neobhodimosti  sopryazhena  s
nekotorymi  ogranicheniyami:  proslezhivayutsya  traektorii  tol'ko  celostnyh  v
psihicheskom plane sushchnostej.
     Sleduet takzhe ponimat', chto vnutri sobytijnogo klishe stvol peresekaetsya
ne  tol'ko  po gorizontali, no  takzhe  ogromnym  chislom  yarusov  pod  samymi
raznoobraznymi uglami.  Vse  eti sobytijnye  krugi  uchastvuyut v formirovanii
ob®ektov i yavlenij ne tol'ko nashego, no i massy drugih (parallel'nyh, kak ih
kogda-to nazyvali)  mirov,  sushchestvuyushchih  na  nashej  planete.  V otlichie  ot
material'nogo  mira, gde, soglasno klassicheskim dogmam,  v  odnoj  tochke  ne
mozhet  nahodit'sya  bolee  odnogo  predmeta, vnutri  sobytijnogo  klishe cherez
kazhdyj  krug   mozhet  prohodit'  proizvol'noe  chislo  samyh   raznyh  trass,
prinadlezhashchih ob®ektam iz raznyh prostranstv.
     Koncepciya   sobytijnogo   klishe   podrazumevaet    eshche   odno    vazhnoe
obstoyatel'stvo: diskretnost' okruzhayushchego mira. Traektoriya v dejstvitel'nosti
predstavlyaet soboj  punktir, prohodyashchij ot odnogo pika sobytijnogo  kruga  k
drugomu,  inymi slovami, v intervalah mezhdu etimi pikami predmety i  yavleniya
ne sushchestvuyut, vsyakij raz voznikaya zanovo.
     Dejstvie   interferotrona   i   osnovyvaetsya   na   registracii  dannoj
diskretnosti. S pomoshch'yu vhodyashchih v komplekt ustrojstva datchikov  issleduemyj
ob®ekt   ili  sub®ekt  analiziruetsya  na   nalichie  promezhutkov   mezhdu  ego
manifestaciyami  v  material'nom mire. Podobnaya edinichnaya manifestaciya zhestko
privyazana  k  sobytijnomu piku i  predstavlyaet  soboj  tonchajshij, minimal'no
vozmozhnyj  srez traektorii.  Po  ego harakteristikam (oboznachennym  hordami)
interferotron generiruet predydushchij srez i sravnivaet ego s imeyushchimsya vnutri
sobytijnogo  klishe. V sluchae  rashozhdenij proishodit korrekciya. Na osnovanii
poluchennogo  vtorogo  sreza ustrojstvo  generiruet tretij, sravnivaet ego  s
fakticheski  imeyushchimsya  i opyat' pri neobhodimosti osushchestvlyaet korrekciyu. Tak
proishodit formirovanie paketa iz desyati srezov.  V dal'nejshem interferotron
generiruet uzhe pakety  srezov, a  pri ravnomernom haraktere traektorii --  i
gruppy paketov. Dvigayas' k nachalu traektorii, interferotron ee takim obrazom
rekonstruiruet   --   do  momenta,   opredelyaemogo  operatorom.  Kak  tol'ko
dostignuta opredelennaya tochka v istorii  issleduemogo  sub®ekta ili ob®ekta,
operator  stavit na nej metku i pristupaet k formirovaniyu polya vizualizacii.
Pole vizualizacii predstavlyaet  soboj  rekonstrukciyu smezhnyh po otnosheniyu  k
osnovnoj  traektorii  ob®ektov,  sozdayushchih fon  vokrug issleduemogo predmeta
(otsutstvie  takogo  polya privelo by k tomu, chto  predmet sushchestvoval by  na
chernom fone).  Uproshchenno eto pole mozhno predstavit' kak sferu fiksirovannogo
radiusa,  zahvatyvayushchuyu blizhajshie  k predmetu  trassy,  kotorye  imeyut obshchuyu
napravlennost'  s  ego  traektoriej  vdol'  analiziruemogo  mnozhestva pikov.
Operator  mozhet  pri neobhodimosti  naznachit'  do treh metok  dlya  razlichnyh
ob®ektov, raspolozhennyh na maksimal'noj distancii  v pyat'desyat yardov drug ot
druga  (esli,  naprimer, trebuetsya  poluchit'  svedeniya o tom, kakie dejstviya
sovershali dvoe chelovek, nahodivshihsya  v odnom zdanii, odin  iz  kotoryh  byl
vooruzhen nozhom, a nozh etot vposledstvii byl najden vozle trupa drugogo).
     Apparatnye ogranicheniya  ne pozvolyayut  poka  dobit'sya  vysokogo kachestva
vizualizacii, dazhe  pri podache signala na  holovizor, i, hotya nachal'nyj etap
rekonstrukcii  prohodit na osnove registracii  minimal'nyh vremennh  edinic,
posleduyushchee predstavlenie vossozdannyh sobytij (v  tradicionnom smysle etogo
slova) osushchestvlyaetsya s shagom v 0,00001 sekundy.
     Dannaya    versiya   interferotrona   predpolagaet   osushchestvlenie   ryada
predvaritel'nyh operacij do togo, kak ustrojstvo putem analiza  diskretnosti
smozhet vossozdat' traektoriyu.  Uchastok  mestnosti, analiziruemyj posredstvom
datchikov, pervonachal'no otobrazhaetsya na ekrane v  vide setki, predstavlyayushchej
soboj  uslovnyj obshchij  yarus dlya vseh predmetov, nahodyashchihsya v predelah  etoj
territorii.  Operatoru  predstoit  na svoe usmotrenie otobrat' iz  mnozhestva
raznocvetnyh  yacheek te,  kotorye  otnosyatsya  k  interesuyushchemu  ego  ob®ektu.
Neobhodimost'    podobnyh   manipulyacij    takzhe   obuslovlena   apparatnymi
ogranicheniyami.
     Interferotron -- dlya  udobstva pol'zovaniya -- predostavlyaet vozmozhnost'
ustanavlivat'   proizvol'noe   chislo  metok   na   yachejkah   (v  otlichie  ot
ogranichennogo ih kolichestva dlya traektorij). Kazhdaya yachejka yavlyaetsya uslovnym
predstavleniem kompleksa  yavlenij. Teoreticheski ustrojstvo pozvolyaet dostich'
razreshayushchej  sposobnosti vplot' do indikacii edinichnogo sobytiya, odnako  dlya
resheniya prakticheskih zadach,  stoyashchih pered  zakazchikom, po umolchaniyu prinyato
sleduyushchee  razreshenie:  1  yachejka  "  10999776599679987  yavlenij.
Interferotron pozvolyaet var'irovat' razreshenie  v nebol'shih predelah, odnako
razmery setki na  monitore ostayutsya neizmennymi (v uglu monitora ukazyvaetsya
otnositel'noe otklonenie ot standartnoj velichiny).
     Bolee   podrobnye   teoreticheskie  opisaniya  soderzhatsya  v   Prilozhenii
(gotovitsya k izdaniyu).
     Rassmotrim varianty ispol'zovaniya interferotrona na neskol'kih uslovnyh
primerah.
     1. Zadacha: trebuetsya ustanovit' kartinu proisshedshego.
     Predpolozhim,   chto   imeetsya  informaciya   o   sovershenii  ubijstva   v
opredelennom  meste neskol'ko dnej  nazad, prichem  za  istekshij  srok  trup,
estestvenno,  polnost'yu  razlozhilsya i  unichtozhen avtomaticheskimi  sredstvami
uborki. Operator, pribyv na mesto  predpolagaemogo prestupleniya, poluchaet na
ekrane interferotrona setku  s yachejkami (100100). Otobrav trebuemye yachejki,
on poluchaet  traektoriyu  dlya dannogo  uchastka mestnosti.  S pomoshch'yu kursora,
orientiruyas'  po   pokazaniyam  indikatora  vremeni,  operator   vydelyaet  na
traektorii  tot  vremennoj   otrezok,  vnutri  kotorogo  prestuplenie  moglo
proizojti s  naibol'shej  stepen'yu  veroyatnosti.  Ustanoviv  kursor v  nachalo
otrezka,  operator  daet  komandu  na vizualizaciyu  i v  rezhime  uskorennogo
prosmotra analiziruet -- cherez holovizor ili s ekrana interferotrona -- vse,
chto proishodilo na etom meste v ukazannyj promezhutok vremeni. Esli pered nim
predstanet kartina ubijstva,  operator zapisyvaet  ee s obychnoj skorost'yu  v
pamyat' interferotrona dlya dal'nejshih sledstvennyh dejstvij.
     2.  Zadacha:  trebuetsya   ustanovit'  prichastnost'  lica  k   soversheniyu
prestupleniya.
     Predpolozhim,  chto  zakazchikom  zaderzhano  nekoe  lico,  podozrevaemoe v
sovershenii prestupleniya,  odnako  vremya  i  obstoyatel'stva  ego  neizvestny.
Operator, pribyv na mesto predpolagaemogo prestupleniya...".
     Moris ne planiroval  zanimat'sya  sysknoj  deyatel'nost'yu, tem bolee  chto
stradaniya i  podvigi inspektora  policii  Fumio  Kagosimy proizveli  na nego
neizgladimoe vpechatlenie. On prolistal rukovodstvo:  teoreticheskaya chast'  na
etom  zavershalas',  dalee  sledovali  podrobnye   horeomaticheskie  ukazaniya.
Vejvanovskij  vpolne  spravedlivo  poschital,  chto,  poskol'ku apparat primet
inoj, otlichnyj ot pervonachal'nogo, vid, to net osoboj  neobhodimosti vnikat'
v tonkosti raboty uteryannogo ekzemplyara i izuchat' nestandartnye tanceval'nye
figury.
     Teoreticheskie rassuzhdeniya Gustava  |shera vyzvali u Morisa nepreodolimyj
pristup zevoty. Emu pokazalos' dazhe,  chto obe  medsestry posmotreli  na nego
osuzhdayushche. Vejvanovskij srochno zaglotnul dve chashki kofe podryad i sverilsya so
vremenem. Skoro predstoyalo idti za Filomeloj. On vstal, potyanulsya i  podoshel
k  posteli bol'nogo. Gustav byl radikal'no demontirovan,  kak budto  na nego
napala staya hishchnyh patologoanatomov. No  serdce, vynesennoe, sudya  po vsemu,
dlya udobnogo dostupa pryamo  k krayu posteli, prodolzhalo ritmichno sokrashchat'sya,
a tonus prochno derzhalsya na vos'miprocentnoj otmetke.
     Tochno  v  naznachennoe  vremya  Vejvanovskij  postuchal  v  dver'  spal'ni
Filomely. "Idu",-- poslyshalsya bodryj golos, i cherez mgnovenie Venis uzhe byla
v koridore.
     -- Vy ne spali? -- sprosil Moris.
     --  Net.  Vzyala pochitat' durackuyu knizhonku,  iz teh, chto  vnizu,  i  ne
smogla  otorvat'sya.  Tipichnaya  babskaya  melodrama,  no ochen'  zanimatel'naya.
Navernoe, k starosti ya stanovlyus' sentimental'noj.
     --  Bozhe  moj,  vam  li   govorit'  o  starosti!  Vy  vyglyadite  prosto
velikolepno! -- osmelilsya na kompliment Vejvanovskij.
     Filomela propustila  kompliment mimo ushej, tak kak  imenno v eto vremya,
vojdya v palatu, pristupila k vnimatel'nomu izucheniyu tablo.
     -- Nemnogo huzhe,  chem  vchera  vecherom,  no gorazdo  luchshe,  chem segodnya
dnem,--  summirovala ona svoi vpechatleniya.--  So  sborkoj  poka  povremenim.
Pust' polezhit v vide maketa.
     Sud'by izobretatelej i ih mashin inogda porazitel'no  sovpadayut, podumal
Moris.
     -- Vy polagaete, u nego opyat' mozhet ostanovit'sya serdce?
     Venis pozhala plechami.
     --  Vse  mozhet  byt'.  Segodnya  v  techenie  chasa  ono   ostanavlivalos'
chetyrezhdy. Bez vsyakih vidimyh prichin. A potom poshlo, kak ni v chem ne byvalo.
Tak chto sledite za nim,--Filomela kivnula v  storonu krovati,-- vnimatel'no.
I chitajte legkie zanimatel'nye  knigi!  Ot  etih instrukcij zasnut' nedolgo.
Vas otpustit' na tehnicheskij pereryv?
     -- Net, spasibo, poka net neobhodimosti.
     -- Togda schastlivo ostavat'sya.
     -- Spokojnoj nochi. Brosajte roman i lozhites' spat'.
     -- Poprobuyu.  No  on  ochen' interesnyj.  Hotya i  yasno, chto  v  konce --
neizbezhnaya svad'ba,-- ulybnulas' Filomela.
     Venis ushla;  Moris  so vzdohom uselsya  v kreslo,  raskryv instrukciyu na
teoreticheskom razdele,-- on ee tak i ne usvoil  celikom  s pervogo  raza,  v
svyazi s  chem namerevalsya pri  vstreche s |sherom, zaplanirovannoj na  tri chasa
nochi, zadat' neskol'ko voprosov.
     ***
     Gustav  vnov' vynyrnul iz kakoj-to gustoj gliny.  Obstanovka  v spal'ne
byla vse toj zhe: fantomy u  posteli,  gde  v zelenoj zhizhe plavalo popurri iz
chelovecheskih fragmentov, ocepenelyj Moris  v kresle  i ego astral'nyj kokon,
paryashchij pod potolkom.
     -- Zdravstvujte! --privetstvenno zasvetilsya kokon.
     Gustav pozdorovalsya v otvet.
     -- Segodnya byli krupnye problemy,-- skazal Moris.
     -- S interferotronom?
     -- Net, s vami.
     -- CHto sluchilos'?
     -- Vy segodnya  umirali chetyre raza v techenie odnogo  chasa.  Razve vy ne
pomnite?
     Gustav zadumalsya. Otkuda-to iz  soznaniya vsplylo neyasnoe vospominanie o
tom, kak ego pressovali, muchili, zatem brosali i vnov' prinimalis' istyazat'.
|sher sodrognulsya:  on  dolzhen byl  izbezhat'  novyh  pytok lyubymi  sposobami.
Gustav byl  takzhe uveren  v  svoem  zhutkom, bezobraznom  konce po  okonchanii
muchenij, prichem skazat',  otkuda v nem vzyalas' eta ubezhdennost', on vryad  li
smog by.
     -- Kazhetsya, pripominayu.
     -- Poetomu u vashego tela takoj razbrosannyj vid.
     Gustav posmotrel na sebya, i zrelishche eto ne dostavilo emu udovol'stviya.
     -- Kak idet rabota nad apparatom?
     -- Sledujte za mnoj, ya pokazhu.
     Oni peremestilis' v angar, gde Moris podvel svoego  sobesednika k stolu
s detalyami.
     -- Vot vse, chto udalos' poka nasobirat'.
     -- Ochen' neploho.  Eshche dva-tri dnya, i mozhno budet pristupat'  k sborke.
Vam, to  est' mne, neobychajno  povezlo, chto  zdes'  okazalsya takoj  obshirnyj
sklad staryh detalej. CHto govorit obo mne vrach?
     -- Ona ne znaet, kak ob®yasnit' vnezapnye ostanovki serdca.
     -- To est', eto mozhet proizojti opyat' v lyuboj moment?
     -- Ne isklyucheno.
     -- Budem nadeyat'sya, chto povezet. Vam vse ponyatno iz instrukcii?
     -- CHto kasaetsya ustrojstva -- bolee-menee. Teoriya mne ne vpolne yasna.
     -- Kakoe u vas obrazovanie?
     Moris prizadumalsya. Kvalifikaciya astral'nogo  voina -- naemnogo ubijcy,
skoree vsego, ne proizvela by na |shera blagopriyatnogo vpechatleniya.
     -- V armii ya byl mladshim tehnikom.
     -- V kakih vojskah?
     -- |to byl sekretnyj otryad ezotericheskih tehnologij.
     -- Ottuda u vas sposobnost' k obshcheniyu s polumertvecami?
     -- Da.
     -- A so spyashchimi vy mozhete razgovarivat'?
     -- Ne znayu, poka ne proboval.
     -- YA na tot  sluchaj, esli vdrug udastsya vyjti iz komy. Vy zhe ne smozhete
obshchat'sya so mnoj, tak skazat', v normal'nom sostoyanii,-- ya budu idiotom.
     -- Da, v bodrstvuyushchem vide ot vas mnogogo ne dob'esh'sya.
     -- Pri sborke  apparata --  esli vy eshche ne otkazalis' ot etih namerenij
--  u  vas  neizbezhno  budut  voznikat'  trudnosti.  Kak vy dumaete  so mnoj
konsul'tirovat'sya,  esli na vse raz®yasneniya u vas imeetsya  ne  bolee  desyati
minut v sutki?
     Moris  uzhe dumal  nad etim i sobiralsya vyprosit' u kuratora vozmozhnost'
obshchat'sya s  |sherom  po neobhodimosti,  dazhe dnem. Naskol'ko  on  ponimal, te
sily,  posredstvom kotoryh on  do  sih por vyhodil  na  svyaz'  s  komatoznym
izobretatelem, ne budut obremeneny takoj pros'boj.
     -- YA postarayus' uvelichit' eto vremya.
     -- Kakim obrazom?
     -- Bolee glubokim pogruzheniem v  meditacionnyj trans,-- symproviziroval
Moris.
     -- Krome togo, mozhno ponyat', dlya chego mne  nuzhen interferotron: ya  hochu
vyrvat'sya iz zapadni. No vam-to on zachem?
     -- Iz lyubopytstva. YA nikogda eshche ne stalkivalsya s takimi mashinami.
     Zdes'  Vejvanovskij ne  krivil  dushoj. Interferotron  dejstvitel'no ego
zainteresoval. No samoj glavnoj prichinoj bylo  nedvusmyslennoe  rasporyazhenie
ierarha:  sobrat'  ustrojstvo i zhdat' dal'nejshih  ukazanij. Zachem kuratoru i
stoyashchim  za   nim  vsemogushchim  silam  ponadobilos'  skromnoe  tvorenie   ruk
chelovecheskih, Moris ne ponimal.
     --  A  vy  hot'  predstavlyaete,  k  chemu  mozhet  privesti  neostorozhnoe
primenenie interferotrona? -- sprosil |sher.
     -- Voobshche-to net. Neuzheli ot prosmotra mozhet chto-libo proizojti?
     --  Ah  da,  zabyl vam  skazat'.  Ot prostogo  razglyadyvaniya  kartinok,
konechno, nichego ne sluchitsya.  YA -- s vashej pomoshch'yu, estestvenno -- sobirayus'
vvesti funkciyu izmeneniya sobytij.
     -- Vy imeete v vidu te, chto sostavlyayut klishe?
     -- Net,  eti izmenit' nel'zya. Oni  sovershenno nedostupny.  Mozhno tol'ko
menyat' ih proekciyu v nashem mire, to est' yachejki.
     -- V instrukcii na eto net dazhe nameka.
     -- Konechno. V zavisimosti ot auditorii ya  rasskazyvayu ob interferotrone
i principah ego  dejstviya po-raznomu.  Zachem ob  etom znat' policejskim? YA s
samogo nachala predpolagal, chto pri nebol'shoj peredelke interferotron  smozhet
vozdejstvovat'  na  traektorii, no, samo  soboyu, ne stal proveryat' etogo  na
praktike.  A  teper',  kogda  u  menya  bezvyhodnoe polozhenie,  mne  ostaetsya
nadeyat'sya tol'ko na vashu pomoshch' v izmenenii sobstvennoj trassy.
     -- Vy uvereny, chto eto ne vyzovet cepnoj reakcii?
     -- Nikto  ni v chem  nikogda ne mozhet byt' uveren. Zapomnite eto. YA mogu
riskovat': huzhe,  chem sejchas, mne uzhe ne budet. Vy gotovy risknut' vmeste so
mnoj?
     Morisa  na  dannom  etape biografii ne  tyanulo k  podvigam. No, pohozhe,
vysokie ierarhi gotovy byli pouchastvovat'  v etoj avantyure, prichem s bol'shim
zhelaniem.
     -- Gotov.
     -- Vy uvereny, chto vam nechego teryat'?
     Vejvanovskij bystren'ko podvel svoj zhiznennyj balans.
     -- Sovershenno nechego.
     I v etom on byl, nesomnenno, prav.
     -- Prevoshodno. Tak kakie u vas byli neyasnosti pri chtenii instrukcii?
     -- U  menya  v golove ne ukladyvaetsya vsya eta kartina  s krugami, klishe,
srezami.
     Voobshche-to Moris, prochitav teoreticheskij razdel  povtorno, uzhe pochti vse
urazumel. No emu hotelos' podtverdit' nekotorye dogadki.
     --  YA  ob®yasnyu vam  eto ochen'  uproshchenno. Vy kogda-nibud' videli starye
s®emki indijskih jogov?
     -- |to te, chto eli steklo i poklonyalis' proroku Mohammedu?
     -- Steklo  oni,  dejstvitel'no,  mogli zhevat',  no naschet  Mohammeda vy
oshibaetes'.
     Dannaya   oshibka  byla   vpolne   prostitel'na:   islam   so  vsemi  ego
material'nymi simvolami i svyatynyami kak zlostnaya  i neprimirimaya religiya byl
polnost'yu iskorenen vo  vtoroj  polovine XXI  veka  --  vmeste  s  chetvert'yu
naseleniya planety. Dazhe  holovizor  ne imel  v svoih  annalah teksta  korana
(kak,  vprochem, i bol'shej  chasti  drugih  "svyashchennyh"  knig: organizovannye,
massovye religii vymerli).
     Gustav prodolzhal raz®yasneniya:
     -- YA  imel  v  vidu  te  s®emki,  gde oni lezhat  na  doskah,  utykannyh
gvozdyami. Videli takoe?
     --  Da, prihodilos',-- Moris neskol'ko let nazad smotrel po  holovizoru
dokumental'nyj serial pod nazvaniem "Uzhasy srednevekov'ya. Koshmary XX veka".
     -- Tak  vot, predstav'te sebe dosku, iz  kotoroj ostriyami vverh  torchit
ogromnoe  kolichestvo  gvozdej.  Oni  vbity  ochen'  plotno,  odin  k  odnomu.
Predstavili?
     -- Da.
     --  |to  i  est' sobytijnoe  klishe,  vernee,  odin ego  sloj. A  teper'
predstav'te, chto na gvozdyah lezhit sosiska.
     -- Sosiska?
     --  Da. Obychnaya sosiska. |to traektoriya lyubogo ob®ekta.  Kazhdomu ostriyu
sootvetstvuet tonchajshij srez sosiski, edakoe kolechko. Ton'she ego nichego byt'
ne  mozhet.  Teper'  postarajtes'  predstavit' sleduyushchee.  Doska  s  gvozdyami
nachinaet vrashchat'sya  otnositel'no svoego, skazhem,  uslovnogo centra. Krutitsya
vlevo-vpravo, vverh-vniz, pod vsemi uglami. CHto u nas v itoge poluchitsya?
     -- Naskol'ko ya pomnyu geometriyu,-- shar.
     --  Pravil'no. Skol'ko  vozmozhnyh polozhenij  sushchestvuet u  doski vnutri
shara?
     -- Beskonechno mnogo.
     -- V principe pravil'no. Prosto ya ne lyublyu ponyatiya "beskonechnost'".
     -- Pochemu?
     --  Vo-pervyh,  ya  vpolne obhozhus'  bez nego.  |to  kasaetsya  i  teorii
interferotrona.   Vo-vtoryh,   ubedit'sya   v   sushchestvovanii   beskonechnosti
nevozmozhno.
     -- A chislo "pi"? Beskonechnye drobi?
     --  CHelovecheskie  vydumki.  Lishennye  osnovaniya  abstrakcii.  Dazhe  nash
voobrazhaemyj shar -- eto vpolne konechnaya edinica. Kak on mozhet vmeshchat' v sebya
beskonechnoe  kolichestvo  polozhenij doski? No prodolzhim. Esli  vy vnimatel'no
chitali rukovodstvo k interferotronu, to zametili tam ponyatie "diskretnosti".
     -- Zametil.
     -- Horosho.  Sosiska, kotoraya  vam kazhetsya celoj i nepreryvnoj, na samom
dele preryvista. Ona sushchestvuet tol'ko  na ostrie gvozdej,  mezhdu nimi ee ne
sushchestvuet. No pochemu ona -- sosiska?
     -- Kak pochemu? Vy sami ee tuda polozhili.
     --  Net, ya  ne eto imel v vidu. To, chto  traektoriya predstavlyaet  soboj
sosisku, opredelyaetsya ne tol'ko odnim sloem ostriev.  Predstavim, chto vnutri
shara  odnovremenno   sushchestvuyut  vse  vozmozhnye  polozheniya   etih   gvozdej,
poluchennye  putem  vrashcheniya.  Skol'ko takih  ostriev  mozhet  prohodit' cherez
traektoriyu sosiski?
     -- Ochen' mnogo.
     --  Vy, navernoe, po  privychke chut' ne podumali: "beskonechno mnogo". Vy
pochti  pravy -- ostriev  v  lyuboj tochke vnutri shara dejstvitel'no poluchaetsya
neobozrimoe  kolichestvo. Tak mnogo, chto v interferotrone ponevole prihoditsya
pribegat'  k uvelicheniyu i ogrubleniyu. I na sosisku, vernee, na ee proyavlenie
v material'nom mire kak sosiski vliyaet ne tol'ko ostriya, k kotorym privyazany
srezy, a  vse  ostal'nye  ostriya, okazavshiesya v  etoj  tochke  i  stoyashchie pod
vsevozmozhnymi uglami.  Bolee togo:  analogichnye sloi  gvozdej  idut  drug za
drugom plotnymi parallel'nymi i  perpendikulyarnymi ryadami. Esli my raskrutim
vokrug  centra  i  ih, to shar  poluchitsya  ves'ma  razrosshimsya  i  neveroyatno
slozhnym, s  massoj vzaimoproniknovenij.  |to dazhe,  strogo govorya,  budet ne
shar. No dlya nashih sugubo prakticheskih  celej primem, chto u nas imeetsya shar s
ochen'  plotnoj  nachinkoj.  YA  nazval  etot  shar  sobytijnym  klishe:  yavleniya
otpechatyvayutsya  s nego.  Kak  tipografskie ottiski: kartinku  na  bumage  vy
vidite, a matricu -- net. A eshche ya inogda v razgovorah nazyvayu klishe "sloenym
pirogom". Dlya vas -- s gvozdyami.
     -- YA tak ponimayu, chto razmnozhat' sloi mozhno skol'ko ugodno?
     -- Vpolne. Smestite centr vrashcheniya chut'-chut' v storonu i prodelajte  te
zhe  uslovnye  manipulyacii.  No  ya   sdelal  ne  sluchajnoe  preduprezhdenie  v
instrukcii:  primenyat'  interferotron  tol'ko  v   predelah  nashej  planety.
Ostal'nye  sloi  mogut  uhodit'  za  predely  Zemli,  a  nas  eto  osobo  ne
interesuet.  Ostriev -- ili,  vyrazhayas',  soglasno  instrukcii,  "sobytijnyh
pikov"   --  i  zdes'  bolee  chem  dostatochno,   prichem  raspolozheny  oni  s
opredelennym shagom.
     -- Kakim?
     -- Ne znayu. Razmerov zdes'  net. Dostatochno, chto takoj interval imeetsya
i pozvolyaet poluchat' diskretnye srezy. U etih  gvozdej,  krome  togo,  ochen'
shirokie shlyapki, no oni ne vidny.
     -- A eto kak?
     -- Nu, predstav'te, chto ostriya -- zheleznye, a shlyapki -- iz gaza. Kazhdyj
gvozd' vbit strogo v opredelennom meste, odin k odnomu, tak chto shlyapki, esli
by byli  tverdymi, ne pomestilis'. No oni  vozdejstvuyut drug na  druga i  na
ostal'nye ostriya.
     --  Poluchaetsya,  na  kazhdyj kusok sosiski,  to est' srez,  vliyaet massa
faktorov?
     -- Konechno.
     -- |to tak slozhno.
     -- |to nevoobrazimo slozhno. A chto, nash mir ustroen prosto? Vy podumajte
tol'ko,  skol'ko  yavlenij proishodit na  odnom  kvadratnom dyujme vashej ruki:
krovoobrashchenie, zhizn' mikrobov, bakterij, shevelenie voloskov, potootdelenie,
postoyannoe razmnozhenie i smert'  kletok, obmen  veshchestv,  termoregulyaciya.  A
teper'  predstav'te  sebe eto  vse  na molekulyarnom urovne:  kazhdoe drozhanie
subatomnoj chasticy -- tozhe yavlenie. Plyus k  etomu vdol' vashej ruki tuda-syuda
hodyat radiovolny, na nee  padayut  fotony,  ee bombardiruyut atomy  okruzhayushchej
sredy. Interferotron v principe pozvolyaet otslezhivat' traektorii vsego, no ya
ogranichilsya  celostnymi   v   psihicheskom  plane  sushchnostyami.  |togo  vpolne
dostatochno: zhelayushchie mogut prosledit' biografiyu lyubogo mikroorganizma.
     -- Vy napisali, chto vremeni vnutri klishe ne sushchestvuet.
     -- Da, sejchas ya vam ob®yasnyu.
     --  Ne  nado,  eto   mne  ponyatno.  No  raz  net  vremeni,  to   net  i
prichinno-sledstvennyh svyazej? YA pravil'no rassuzhdayu?
     Gustav srazu ne  nashelsya, chto otvetit'.  |tot  teoreticheskij aspekt  on
kak-to upustil iz vidu.
     -- Podozhdite, ya sejchas soobrazhu,-- posle zaminki otpravil mysl' |sher.
     Vejvanovskij  predlozhil   emu  podumat'   po   puti,  poka  oni   budut
peremeshchat'sya nazad v spal'nyu.
     --  Kak-nikak, ya  na  dezhurstve.  Mne  nuzhno  za  vami  priglyadyvat',--
ob®yasnil on.--  I hotya vremeni  u nas segodnya pobol'she,  za uchenymi besedami
ono letit bystro.
     Limit, vydelennyj kuratorom v etu noch', sostavlyal dvadcat' minut.
     --  Vy znaete,  mne vse zhe  neprivychno smotret'  na sebya  i  na  vas so
storony.  Takoe vpechatlenie, budto nas  chetvero,-- priznalsya |sher, kogda oni
vernulis' v komnatu.
     --  Pochti  po   instrukcii.  Kak  tam  u   vas  napisano?  "Rasshcheplenie
traektorii"? -- poshutil Moris.
     -- Nu  eto  vy  chereschur.  YA  imel  v vidu  smert',  raspad  fizicheskoj
lichnosti.
     -- Prekrasno ponimayu, chto vy  imeli v vidu. Interesno, kak vyglyadela by
na ekrane traektoriya  odnogo cheloveka, esli by na samom dele  okazalos', chto
posle  smerti on opyat'  voploshchaetsya? Trassa rasshcheplyaetsya,  potom shoditsya, v
konce opyat' rasslaivaetsya...
     -- Navernoe, vid u nee byl by kak u girlyandy sosisok.
     V    razgovore    nastupila   pauza.   Poka   Gustav    razmyshlyal   nad
prostranstvenno-vremennymi problemami,  Moris reshil navedat'sya k Filomele --
posmotret', ne grozit li im s  |sherom vnezapnyj vizit posle togo,  kak budet
zaversheno  chtenie  damskogo romana.  Venis  bezmyatezhno spala, krepko  sdaviv
rukami  gorlo  krupnorazmernogo plyushevogo zajca. Navernoe,  ej snitsya byvshij
muzh,  podumal Vejvanovskij, opuskayas' k mestu  svoej vahty, gde ego uzhe zhdal
vozbuzhdennyj |sher: kokon izobretatelya perelivalsya purpurnymi ottenkami.
     -- Hotel by vas poblagodarit', Moris!
     -- Za chto?
     -- Vashe  zamechanie  natolknulo menya  na  ochen'  interesnye razmyshleniya,
kotorymi  ya hochu s vami podelit'sya. Vy ne budete protiv? |to  kak raz stanet
otvetom na vash vopros.
     -- Gotov vas vnimatel'no vyslushat'.
     --   Otlichno,   mne  potrebuetsya  vse  vashe   vnimanie.  Dejstvitel'no,
otsutstvie vremeni vnutri "sloenogo piroga" zastavlyaet po-inomu vzglyanut' na
prichinno-sledstvennye  svyazi,  stol'  privychnye  v nashem  material'nom mire.
Rassmotrim sleduyushchuyu  standartnuyu situaciyu: odin chelovek strelyaet v  drugogo
iz  torsana.  Ot  vtorogo,  estestvenno,  ostaetsya  tol'ko  legkij dymok.  S
obydennoj  tochki zreniya vystraivaetsya sleduyushchij  ryad prichin  i  posledstvij:
pervyj  nazhimaet  na  knopku  torsana, v  rezul'tate chego  tot  vystrelivaet
torsionnyj zaryad;  zaryad etot letit po napravleniyu  k zhertve, popadaet v nee
i,  kak itog, raznosit  ee na molekuly. Zdes' u nas, uslovno govorya, imeetsya
tri sosiski: dva cheloveka  i torsan. U vseh treh --  sovpadayushchie traektorii,
za  isklyucheniem zhertvy, kotoraya rasshchepilas' posle  popadaniya v  nee  zaryada.
Sovpadayushchie, konechno, ne  v smysle zanyatiya  odnih i teh zhe ostriev, a v tom,
chto  vse  troe  nahodyatsya  vnutri  nekoego  bolee vmestitel'nogo puchka,  nu,
naprimer, komnaty,  gde proizoshel vystrel.  Net, vyrazhus' inache:  ih  trassy
prohodyat parallel'no i mestami sovpadayut, iz-za chego oni mogut drug s drugom
vzaimodejstvovat'.  Obzovem etu obshchuyu napravlennost', skazhem, vektorom, hotya
eto ne sovsem pravil'no.
     -- Pochemu?
     -- Vektor podrazumevaet chto-to pryamoe, a trassy neizbezhno izvilisty.
     -- No oni zhe nahodyatsya vnutri obshchego puchka? To est', dlya  vseh nih est'
vysshij  vektor, zadayushchij im obshchuyu napravlennost' dvizheniya, vnutri kotoroj ih
individual'nye vektora mogut otklonyat'sya?
     -- Verno! Isklyuchitel'no pravil'noe zamechanie. Ne uderzhus' ot sravneniya:
makropuchok -- eto truba s vodoj, vnutri kotoroj individual'nye potoki, burlya
i  peremeshivayas', nesutsya v odin konec. Vot tol'ko vnutri "sloenogo piroga",
konechno zhe,  dvizheniya nikakogo  net,  my mozhem lish' govorit' ob ob®edinyayushchem
vektore,  kotoryj,  sobstvenno, i pozvolyaet  nablyudat' material'nye  yavleniya
vokrug. No vernemsya k nashej situacii. Razob'em ee na chetyre yavleniya: nazhatie
knopki, vylet zaryada, popadanie ego v  zhertvu, ischeznovenie poslednej.  My s
vami  --  postoronnie  nablyudateli,   vidyashchie  hronologicheski  imenno  takuyu
posledovatel'nost'. |to oznachaet, chto i nashi s vami vektora vnutri "sloenogo
piroga" sovpadayut  s vektorami uchastnikov sobytiya, imeya, krome  togo,  obshchuyu
napravlennost',  o kotoroj my uzhe skazali. U  vseh lyudej vektora imeyut takuyu
ob®edinyayushchuyu napravlennost', poetomu oni i vosprinimayut pochti odinakovo vse,
chto vokrug nih proishodit.
     -- To est', sub®ektivnoe vremya u vseh sovpadaet?
     --  Est'  nebol'shie individual'nye otlichiya, no  v celom  mozhno otvetit'
utverditel'no. Teper'  davajte predstavim  opisannuyu  vyshe  situaciyu glazami
nablyudatelya,  nahodyashchegosya  vnutri   makropuchka,   no  imeyushchego   sovershenno
protivopolozhnyj vektor.  On uvidit  etot  incident v  obratnom  poryadke:  iz
vozduha poyavlyaetsya chelovek; ot nego v rastrub torsana  vletaet zaryad; vtoroj
chelovek, prinyav etot  zaryad, nazhimaet knopku  i  ubiraet torsan.  Gde  zdes'
prichina i sledstvie? Oni nachisto otsutstvuyut v nashem ponimanii. No dlya etogo
nablyudatelya  s protivopolozhnym vektorom imenno takoj poryadok i  vystroitsya v
prichinno-sledstvennuyu  svyaz'!  Ego  sub®ektivnoe  vremya, to est'  sledovanie
soznaniya  vdol'  traektorii primet  imenno  takoj, absurdnyj  s  nashej tochki
zreniya, poryadok veshchej za edinstvenno vozmozhnyj i  logichnyj! Predpolozhim, chto
u  nas  est'  eshche odin nablyudatel', trassa  kotorogo prohodit zigzagami  ili
punktirom,  no  v odnom  napravlenii s  uchastnikami proisshestviya.  On  mozhet
uvidet',  kak pervyj chelovek  nazhimaet  na knopku,  zatem  vypast'  iz  etoj
situacii i vernut'sya k tomu momentu, kogda vtoroj ischez. Esli on  znaet, chto
takoe  torsan,  to  mozhet prijti k  nekotorym umozaklyucheniyam.  Nu a  esli ne
znaet?  Esli dlya  nego  eto --  nechto vrode portsigara? Togda mezhdu nazhatiem
knopki i ischeznoveniem on ne smozhet ustanovit' nikakoj zavisimosti. On mozhet
podumat', chto vtoroj chelovek prosto ushel.
     --  Takie  punktirnye  ili  zigzagoobraznye  traektorii  kak  raz  byli
svojstvenny zakazchiku vashego interferotrona. Tol'ko pribyvala policiya vsegda
uzhe posle togo, kak vse yavleniya proizoshli, i ej, krome umozaklyuchenij, nichego
bol'she ne ostavalos'.
     -- Prichem v bol'shinstve sluchaev eti dogadki byli  oshibochny. No vernemsya
k nashej  situacii. My uslovno  razbili  ee  na chetyre  etapa.  Kazhdyj iz nih
privyazan k kakomu-to puchku sobytij vnutri klishe. Posledovatel'nost' yavlenij,
kak my  uzhe dogovorilis' schitat', vosprinimaetsya  sub®ektivno, v zavisimosti
ot napravlennosti vektora individual'noj  traektorii. Ved' vnutri  "sloenogo
piroga" net  nikakih  koordinat i  tochek  otscheta: trassy  prolegayut vo vseh
napravleniyah,  i  kazhdaya  soderzhit  svoyu  sistemu   koordinat  vnutri  sebya.
Sootvetstvenno,   prichinno-sledstvennye  svyazi   takzhe  imeyut  isklyuchitel'no
sub®ektivnyj harakter ili inache vyrazhayas', eti svyazi mogut byt' prolozheny ot
odnogo yavleniya k drugomu sovershenno  proizvol'nym  sposobom.  YAvleniya  mozhno
tasovat'  kak   kolodu  kart:  lyuboj  poryadok  imeet  takoe   zhe   pravo  na
sushchestvovanie, kak i vse ostal'nye.
     -- Horoshee sravnenie -- koloda kart. V nashem mire posle dvojki  sleduet
trojka,  chetverka i  tak  dalee,  prichem  eto  poryadok  kazhetsya  edinstvenno
vozmozhnym, a v drugom mire otschet mozhet nachinat'sya, skazhem, s semerki, posle
kotoroj sleduet  korol',  zatem  pyaterka.  Ne  govorya uzhe o masse variantov,
obuslovlennyh raznost'yu mastej.
     --  Da, prichem kazhdoe  yavlenie  --  ili  karta --  sushchestvuet stol'  zhe
nezavisimo i  samostoyatel'no,  kak i vse  ostal'nye.  Esli  iz polnoj kolody
iz®yat',  naprimer,  bubnovuyu  dvojku,  to  eto  vovse  ne oznachaet, chto  vsya
posleduyushchaya bubnovaya mast' dolzhna ischeznut'  vmeste s  nej. Analogichno, esli
my iz opisannoj ranee posledovatel'nosti chetyreh yavlenij izymem tol'ko odno,
vse ostal'nye sohranyatsya v neprikosnovennosti.
     --  Ne na  etom  li predpolozhenii osnovyvayutsya vashi plany  po izmeneniyu
sobstvennoj traektorii?
     -- V tom chisle.
     -- A vam  ne  hotelos'  by zaodno  i  izmenit'  svoj vektor?  Popast' v
parallel'nyj mir, tak skazat'?
     --  Osobogo zhelaniya  net.  Vdrug  ya  okazhus'  v  dvuh-  ili  odnomernom
prostranstve? Krome  togo, ya uzhe,  po-moemu, gde-to  pobyval,  nahodyas'  pri
smerti.  Vsledstvie chego  i goryu zhelaniem tak  izmenit'  svoyu trassu,  chtoby
vnov' tuda ne popast'. Vy zadavali vopros o tom, ne privedet li eto k cepnoj
reakcii. Dumayu, otvet teper' ocheviden.
     --  Esli vasha  teoriya o tom,  chto  v kazhdoj  tochke  vnutri klishe  mozhet
nahodit'sya  lyuboe  kolichestvo  pikov  i,  sootvetstvenno, proizvol'noe chislo
yavlenij,  verna,  to  ot  peremeshcheniya  vashej  traektorii  nichego  osobennogo
proizojti  ne  mozhet. Dopustim,  ya, ispol'zuya interferotron, peredvigayu vashu
trassu  na   drugie  piki.  Togda,  esli  vse  zakonchitsya  blagopoluchno,  vy
neozhidanno okazhetes' v polnom  zdravii i, vozmozhno,  u sebya  doma.  Filomela
budet udivlena propazhej pacienta, i na etom vse zakonchitsya.
     -- Nadeyus', chto tak ono i sluchitsya.
     -- YA  tozhe nadeyus', chto mirozdanie  sohranitsya v neizmennom vide. Mezhdu
prochim, Gustav, otsutstvie  prichinno-sledstvennyh svyazej vnutri  sobytijnogo
klishe delaet bessmyslennymi takzhe takie ponyatiya, kak vina, otvetstvennost' i
mnogie drugie.
     |sher  zadumalsya,  no  cherez  polminuty  kokon  ego  opyat' zhizneradostno
zamercal.
     --  Vne  vsyakogo somneniya! Vsya chelovecheskaya moral' osnovyvaetsya na tom,
chto  mezhdu yavleniyami  --  kotorye,  kak my ustanovili, sushchestvuyut  absolyutno
nezavisimo, diskretno  i  mogut  prohodit'sya  ili, inache govorya, sub®ektivno
oshchushchat'sya v  lyuboj posledovatel'nosti -- imeyutsya zhestko obuslovlennye svyazi.
CHelovek,  ubivshij drugogo  iz torsana, po  nashim ponyatiyam, vinovat.  No  eto
vsego lish' odna iz mnogochislennyh tochek zreniya, vsego lish' odin vektor. Esli
drugoj  nablyudatel', v soglasii so svoim vektorom dvizhetsya v protivopolozhnom
napravlenii, to  u nego ubityj ischezaet do vystrela. Vinovat  li togda  tot,
kto nazhal na knopku torsana? |to zaodno otmetaet vsyakie voprosy otnositel'no
svobody i vozmozhnosti vybora. Vse yavleniya zafiksirovany. Nam tol'ko kazhetsya,
chto my  prinimaem resheniya  ,-- na  samom  dele vse uzhe  sushchestvuet,  i  nashe
soznanie obrecheno  zhestko  peremeshchat'sya  po svoej  trasse. Zamechu, chto  sama
mysl' o svobode  vybora nekorrektna. O takoj svobode umestno govorit' tol'ko
togda, kogda sushchestvuet  vozmozhnost' odnovremenno  proizvodit' vse dejstviya,
mezhdu kotorymi sovershaetsya vybor. To est', ubijca  iz nashego primera istinno
svoboden ne togda, kogda prinimaet reshenie, ubivat' emu drugogo ili net, a v
tom  sluchae,  esli  on  vystrelit  iz torsana i  odnovremenno ne  vystrelit.
Primenitel'no  k  sobytijnomu klishe eto  vyglyadelo  by  sleduyushchim obrazom: v
kazhdoj tochke yavlenij  sushchestvuet massa otvetvlenij dlya dannoj traektorii, to
est' variantov  razvitiya situacii, i ot nekoego  rukovodyashchego centra  vnutri
traektorii zaviselo by,  v  kakoe otvetvlenie ili dazhe neskol'ko otvetvlenij
svernut'.  No  takogo  net.  Vsegda  proishodit   chto-to  odno.  CHelovek  ne
razdvaivaetsya,  ne  rasslaivaetsya.  Dazhe  mysli  ego,  royashchiesya  v  mozgu  i
sozdayushchie  illyuziyu  vybora,--  tozhe  zhestko privyazannye  k sobytijnym  pikam
yavleniya.
     --  Esli by policiya znala, chto interferotron, kotorym ona  pol'zovalas'
dlya  ustanovleniya  viny  podozrevaemyh, na  samom dele osnovyvaetsya na takih
teoreticheskih  postulatah,  kotorye  otricayut   samu  vozmozhnost'   viny   i
nakazaniya.
     --   Imenno  poetomu  v   instrukcii  ya  ne  uglublyalsya  v  filosofskie
rassuzhdeniya. Da i policejskim  bylo by tyazhelo smirit'sya  s mysl'yu o tom, chto
lyuboj prestupnik ne bolee povinen v svoem zlodeyanii, chem poterpevshij. Prosto
trassy  ih  prolegli takim  obrazom, chto v kakoj-to tochke  odin  iz nih  byl
obrechen chto-to sdelat' s drugim -- zarezat', zadushit', ograbit', izbit',-- a
zhertva ne  mogla vsego etogo izbezhat', poskol'ku ej iznachal'no polozheno bylo
stat' zhertvoj.
     --  Predstavlyayu   sebe   vyrazhenie   ih  lic,  esli  by   vy,  zapustiv
interferotron, skazali im: "Uvazhaemye gospoda! V dannoj  tochke zafiksirovano
takoe  shozhdenie  yavlenij,  kotoroe  v  svoej  sovokupnosti nablyudaetsya  kak
prestuplenie.  Ono  ne mozhet ne byt' soversheno. Ono sushchestvuet nezavisimo ot
togo, kto  ego  sovershaet.  Absolyutno  sluchajno  cherez  etu  tochku  prohodyat
individual'nye traektorii lyudej, kotorye vynuzhdeny byli, kak aktery, prinyat'
na sebya roli uchastnikov etogo incidenta".
     --  Ili  chto-nibud' v  takom duhe,-- podhvatil Gustav.-- "ZHestokaya ruka
sud'by   tolknula   na  neobhodimost'   prestupleniya   podozrevaemogo   H  i
odnovremenno podstavila  pod ego nozh gorlo poterpevshego Y. Oba oni ni v  chem
ne vinovaty". Navernoe, menya tut zhe uvezli by v sumasshedshij dom.
     -- Mozhet byt'. Est' eshche odin vopros, kotoryj ya hotel by zadat'.
     -- Vnimatel'no slushayu.
     -- Interferotron daet vozmozhnost'  prosmatrivat' budushchee.  Dlya nego zhe,
kak ya ponimayu, net nikakoj raznicy, gde prolegaet traektoriya?
     -- V principe, da.
     -- Sledovatel'no, do togo, kak povorachivat'  vashu traektoriyu, my  mogli
by posmotret', est' li v budushchem u nee izmeneniya?
     -- Da,-- neskol'ko neuverenno otvetil |sher.
     -- Esli takie  izmeneniya est', to, znachit, u nas  vse poluchitsya. A esli
net  -- to, sootvetstvenno, ne stoit  i  brat'sya  za  eto delo.  YA pravil'no
rassuzhdayu?
     Vejvanovskij ne  poluchil  otveta  na  svoj vopros:  v etot moment kokon
Gustava  |shera  vnezapno ischez.  Reshiv,  chto  limit  vremeni  na razgovory s
izobretatelem  ischerpan,  Moris  vernulsya v  svoe  telo, vypil kofe i  vnov'
prinyalsya listat' instrukciyu k interferotronu.
     ***
     Vejvanovskij  nikogda  ne  chital  fantasticheskih  romanov  i  neizmenno
ignoriroval  fantasticheskie fil'my,  izredka pokazyvavshiesya  po  holovizoru.
Ochevidno, poetomu on  stol'  trepetno  otnessya  k  paradoksam,  svyazannym  s
puteshestviyami  po  vremeni,-- v  otlichie  ot poklonnikov zhanra, otlichavshihsya
legkomyslennym  podhodom  k  etim  voprosam   i  gotovyh   proglotit'  lyubuyu
nesurazicu. Ved', s kakoj by tochki zreniya ni rassmatrivat' namereniya Gustava
|shera,  on, vyrazhayas' obydennym yazykom,  sobiralsya izmenit' svoe proshloe ili
budushchee. Vysypaya na  rabochij stol ocherednuyu porciyu razdobytyh detalej, Moris
razmyshlyal  nad  temi  posledstviyami, kotorye  mogli  by  vozniknut' v sluchae
udachnoj realizacii planov izobretatelya.
     Horosho, dumal on, predpolozhim, |sher menyaet  svoyu trassu cherez neskol'ko
nedel', kogda ya soberu, zapushchu interferotron i nauchus'  im upravlyat'. Skoree
vsego, sejchas na sreze ego traektorii po hordam vidno, chto Gustav -- gluboko
bol'noj  chelovek  pochti  bez perspektiv vyzdorovet'.  Dalee  ego  traektoriya
rasshcheplyaetsya (|sher  umiraet), i posleduyushchij put' ili dazhe gruppa putej vedut
v takie rajony  vnutri  sobytijnogo klishe, kotorye  u  izobretatelya  nichego,
krome glubokogo uzhasa, ne vyzyvayut. Kakie namereniya mogut u nego byt'?
     Pervoe, sugubo  lechebnoe. |sher kakim-to obrazom  podpravlyaet svoj srez:
peremeshchaet ego centr ot, uslovno govorya, "bol'nyh" yarusov k  normal'nym. Dlya
etogo on mozhet  navedat'sya  k toj tochke  v svoem proshlom, gde byl sovershenno
zdorov,   sravnit'  srezy   i  poprobovat'   skopirovat'  ili  sproecirovat'
"etalonnyj" srez v nastoyashchee.  Esli vse proizojdet  uspeshno, |sher neozhidanno
dlya okruzhayushchih iz komatoznogo  idiota prevratitsya  v zdorovogo cheloveka. Da,
no pri etom  sohranyaetsya situaciya s  rasshchepleniem traektorii,  kogda  Gustav
popadaet v kakie-to zhutkie mesta. Poetomu  lechebnoe namerenie  neotdelimo ot
sleduyushchego, svyazannogo  ne s podmenoj sreza trassy, a s ee povorotom, prichem
v zavisimosti ot togo, na kakom uchastke svoej individual'noj traektorii |sher
nachnet osushchestvlyat' ee smeshchenie, voznikayut razlichnye posledstviya.
     Luchshe vsego budet, esli Gustav izmenit napravlennost' uzhe rasshcheplennogo
puchka,  vernee, toj ego  chasti,  kotoraya vedet  k nepriemlemym yarusam. Togda
smeshchenie  traektorii, veroyatnee  vsego, ne otrazitsya na okruzhayushchem mire.  No
smozhet li opredelit'  |sher, kuda napravlen kazhdyj rassloivshijsya fragment ego
posmertnoj traektorii  i  kakih yarusov sleduet  izbegat'?  Budut  li  oni  v
sostoyanii uvidet'  na  ekrane interferotrona  chto-nibud', hotya  by otdalenno
imeyushchee priznaki ih material'nogo  mira? A esli eto budet  kakoj-nibud' haos
elementarnyh chastic,  psihicheskih voln  ili myslej? Esli etot mir, kuda  uzhe
odnoj nogoj  stupal Gustav,  voobshche ne imeet nikakih  svojstv? Kakie niti iz
puchka togda nuzhno budet vygibat'? Da i skol'ko  ih voobshche, etih nitej? Mozhet
byt', |sher rasshchepitsya  na neskol'ko millionov  solominok,-- chto togda s nimi
delat'?  I   vdrug  Gustav  uznaet,  chto  smert'   ot  kakoj-nibud'  nelepoj
sluchajnosti nastignet ego cherez mesyac? Stanet li on pokorno dozhidat'sya svoej
uchasti?
     Ves'ma  neponyatnye  varianty  vozniknut,  esli  Gustav  reshit  izmenit'
kakoj-libo  proshlyj uchastok svoej traektorii. Predpolozhim, on otklonyaet svoyu
trassu, nachinaya s togo momenta, kogda  ego  v cerkvi zasasyvaet smerch. Togda
|sher, sootvetstvenno, ne  padaet vniz golovoj na kryshu doma, i oni s Morisom
kak by  ne  znakomyatsya  voobshche.  Da,  no  kuda  det'  togda  fakt  poyavleniya
interferotrona?  Ved'  esli  Vejvanovskij i  |sher  neznakomy,  to,  vyhodit,
interferotronu  neotkuda  poyavit'sya -- po  ch'im instrukciyam  Moris  sobiraet
apparat?  Kakim  zhe  obrazom togda byla  izmenena  traektoriya Gustava,  esli
apparata ne bylo?
     Moris  dazhe  perestal  rassortirovyvat'  na stole  detali,  podavlennyj
neozhidannoj tyazhest'yu  etogo paradoksa. Znaet  li ob etih protivorechiyah |sher?
Smozhet li on  razreshit' ih, dat' vrazumitel'nye otvety  na tot roj voprosov,
kotoryj poselilsya v golove u Morisa?
     Esli |sher  smestit svoyu trassu eshche ran'she,  do togo rokovogo pohoda,  s
kem togda Stiv brodil po Sapale? Traektorii Bogenbruma i  Maknalti ved' poka
nikto  menyat'  ne  sobiraetsya.  Kak   ischeznovenie  |shera  otrazitsya  na  ih
vospominaniyah? Da i mogli  li bez uchastiya Gustava proishodit' vse te sobytiya
v Sapale, vsledstvie kotoryh Maknalti okazalsya v Tupungato? Neuzheli v pamyati
Stiva vmesto  priyatelya ostanetsya  nekoe  bezmolvnoe  temnoe  pyatno ili  dazhe
proval? A kogo vse  eto  vremya lechila Filomela,  esli  Gustav zdes'  dazhe ne
poyavlyalsya?
     Vejvanovskij podumal, chto ne meshalo by sprosit' kuratora,  dogadyvaetsya
li  tot o grozyashchih  ot primeneniya  interferotrona  paradoksah.  Navernyaka  u
vysshih ierarhov  nashelsya by  na  eto  otvet.  Vzvesiv, odnako,  vse  "za"  i
"protiv",   Moris  reshil  kuratora  ne  bespokoit'.  Vdrug   ierarham  nuzhno
chto-nibud'  podpravit' ne v  etom mire, a sovershenno drugom. V konce koncov,
ego nikto ne posvyashchal v podrobnosti planov, razrabotannyh nachal'stvom, a  za
chrezmernoe lyubopytstvo vpolne mozhno  shlopotat'. No pri ocherednom  razgovore
nado  budet pryamo  obo  vsem  sprosit'  |shera.  Dlya  Morisa ostavalsya  takzhe
nevyyasnennym  odin   prakticheskij  aspekt:  za  schet  kakih   energeticheskih
istochnikov  izobretatel'  sobiralsya  vozdejstvovat'  na  sobytijnye  yachejki?
Neuzheli  tol'ko  posredstvom psihicheskoj  energii, i imenno etim ob®yasnyaetsya
nastoyatel'naya  pros'ba Gustava |shera  otpravit'sya v Olivares, vyskazannaya vo
vremya pervogo razgovora?
     Spustya dva s  polovinoj  chasa  Moris zavershil razmetku ocherednoj porcii
detalej,  i, nakryv stol tkan'yu, prinyalsya za remont gravitoplana. Poezdka  v
Olivares  predpolagala nekotorye gruzovye operacii, a v nebol'shoj kabriodzhet
te veshchi, kotorye prosil privezti |sher, ne pomestilis' by dazhe v szhatom vide.
Otkryv  lyuk gravitoplana,  Vejvanovskij  podnyalsya  na  bort  i,  ne  obrashchaya
vnimaniya  na  dezhurnye  izvineniya  styuardessy,  prosledoval  pryamo v  kabinu
pilota. Zdes' dejstvitel'no bylo ochen' gryazno: Moris ostavil dver' otkrytoj,
chtoby  domashnyaya avtomatika uborki  navela  poryadok.  Vmestitel'nyj  bagazhnyj
otsek pustoval, za isklyucheniem  oborudovannoj pod®emnikom nebol'shoj gruzovoj
telezhki krajne  primitivnogo  vida.  Takie  v svoe  vremya  imelis'  na  vseh
gravitoplanah  na sluchaj  nepredvidennoj  posadki  v  mestah,  gde  bagazhnoj
avtomatiki ne bylo. Vejvanovskij s udovletvoreniem otmetil,  chto eta telezhka
emu pridetsya ves'ma kstati v Olivarese, a razmery otseka pozvolyat nabit' ego
massoj poleznyh  veshchej, kotoryh v zabroshennom gorode dolzhno  okazat'sya bolee
chem dostatochno.
     Vernuvshis' v kabinu  pilota, Moris  nashel ee  siyayushche chistoj. Ustrojstvo
gravitoplana i  upravlenie  im byli  emu  horosho  znakomy:  neskol'ko  raz v
kachestve   naemnogo   ubijcy  prihodilos'  pol'zovat'sya  starymi  sredstvami
peredvizheniya,  chtoby  potom  brosat'  ih,  zametaya  sledy.  V  kabine  Moris
ponazhimal  neskol'ko  knopok  i  panelej,  otkryvaya  dostup k  uzlam mashiny,
nuzhdavshimsya v remonte. Vyjdya iz gravitoplana, on brosil rasseyannyj vzglyad na
rabochij stol: k interferotronu chego-to ne hvatalo. Lish' shest'yu chasami pozzhe,
kogda  remont  torsionnoj  tyagi byl pochti zakonchen, Vejvanovskogo neozhidanno
osenilo:  uhodya  utrom  ot Filomely,  on  zabyl v kresle  pervye  dve  chasti
instrukcii, otsoedinennye ot perechnya detalej.
     Vecherom  on obnaruzhil ih na tom zhe  meste i  utrom otnes v  angar,  gde
nachal sborku interferotrona, chereduya  ee s  remontom gravitoplana. Dezhurstva
prohodili  spokojno;  Filomela  potchevala Maknalti i Bogenbruma  usyplyayushchimi
sredstvami, a |sher bol'she ne  predprinimal popytok ostanovit' svoe serdce. U
vseh  troih  grafiki   zhiznedeyatel'nosti  potihon'ku  vozrastali.   Noch'yu  v
ustanovlennoe  vremya  kokony Gustava  i  Morisa vstrechalis', i  izobretatel'
daval neofitu  otvety na budorazhivshie  togo voprosy, ponemnogu snimaya s nego
neposil'nyj gruz  paradoksov. Vejvanovskij poproboval svyazat'sya s kuratorom,
chtoby pohodatajstvovat' o dopolnitel'nom vremeni dlya  razgovorov, no tot  ne
otvechal. Takoe sluchalos' i  ran'she  -- nachal'stvo vpolne moglo byt' zavaleno
rabotoj v  kakom-nibud'  sovershenno  provincial'nom uglu galaktiki.  I  hotya
otmerennyh  na besedy  s Gustavom dvadcati  minut obychno ne  hvatalo, sborka
interferotrona parallel'no s remontom letatel'nogo apparata  shli planomerno,
bez zagvozdok.
     CHerez chetyre  dnya gravitoplan  byl gotov k  poletu, a vse  prostranstvo
rabochego stola  v pristrojke zanyal  prikrytyj tkan'yu  maket  interferotrona.
Moris  ne  risknul  zapuskat'  izobretenie |shera  samostoyatel'no, ne  buduchi
uverennym v svoej horeomaticheskoj podgotovke, tem bolee chto Gustav sovetoval
privlech' k rabote s ustrojstvom Stiva --  posle okonchatel'nogo vyzdorovleniya
poslednego.   Sborka   interferotrona   po-prezhnemu   prohodila   v   tajne;
Vejvanovskij  nadeyalsya,  chto  Filomela  zabyla ob  uvidennoj instrukcii. Ona
odnazhdy nevznachaj sprosila Morisa o tom, kak obstoyat dela s  ego hobbi  i ne
sil'no li utomlyayut ego  dezhurstva. "Splyu pochti ves' den'. Do drugih del ruki
ne dohodyat",-- dal on, kak emu pokazalos', ochen' lovkij otvet. Vtorym licom,
ot kotorogo nadlezhalo skryvat' interferotron, byl Franc Bogenbrum. Gustav ne
smog  dat' vrazumitel'nyh  ob®yasnenij, chem  vyzvano  takoe zhelanie,  zametiv
tol'ko, chto "iz-za etoj skotiny" ego razobrali po  vintikam i chto kak tol'ko
Franc oklemaetsya, pust' Filomela vytolkaet ego otsyuda ko vsem  chertyam. "Esli
Stiv  ego ran'she  ne ukokoshit",-- v zaklyuchenie vyrazil  nadezhdu |sher.  Takim
obrazom, interferotron pod  pokryvalom dozhidalsya, kogda  im  smozhet zanyat'sya
Maknalti, a, esli  verit'  prognozam glavnogo vracha, proizojti eto moglo  ne
ran'she chem cherez tri nedeli.
     Moris byl dovolen rezul'tatami svoih trudov.  Esli by  pervye ispytaniya
pod  nablyudeniem  Stiva  proshli   uspeshno,  to  posle  okonchatel'noj  sborki
interferotron  v   svoem  novom  voploshchenii  predstavlyal  by  soboj  ploskij
metallicheskij  chemodanchik s shifruyushchim zamkom. V proshloe  ushla kucha datchikov:
ih  rol'  vypolnyal   kusok  metallizirovannogo  sinteticheskogo   polotna,  v
strukturu  kotorogo  Moris  udachno  vnedril   vse  neobhodimye   zondiruyushchie
elementy.  Teper' vmesto togo, chtoby proyavlyat' lovkost' zhonglera, dostatochno
bylo prosto podbrosit' vverh polotno, kotoroe tut zhe raskryvalos' kupolom na
vysote desyati  futov  nad zemlej. Hranit'sya ono dolzhno bylo v nebol'shoj nishe
vnutri korpusa, a  zapasnoj kusok predusmotritel'no vkladyvalsya  v vyemku na
dne.  Posle vklyucheniya interferotron  pokazyval  by uzhe ne  setku yacheek (hotya
vozmozhnost' takoj demonstracii ostavalas'), a okruzhayushchuyu mestnost' v radiuse
dvadcati yardov. Operatoru  polagalos' vydelit' interesuyushchie kusok territorii
ili  ob®ekt,  a  zatem v voznikavshem  na  ekrane  hitrospletenii  traektorij
vybrat'  neobhodimye.  Interferotron  po-prezhnemu  vossozdaval  proshloe  ili
pokazyval  budushchee. Funkcii zhe  izmeneniya  trass i vozdejstviya  na otdel'nye
yachejki byli zapryatany dostatochno gluboko: na etom nastaival |sher, opyat'-taki
iz soobrazhenij bezopasnosti.  Moris, soglashayas' s izobretatelem, vse-taki ne
mog  ponyat',  ot kogo  ili  chego Gustav  oberegaet interferotron,--  ostatki
naseleniya planety, na ego vzglyad, yavno ne mogli predstavlyat' nikakoj ugrozy.
     "Kak budto vse  vokrug -- sploshnye  professora  fiziki. Dazhe policiya ne
mogla  razobrat'sya  v  etoj   veshchi,  kotoraya,  sobstvenno,  dlya  nee  zhe   i
prednaznachalas'. Interesno, vstrechu  ya hot' odnu zhivuyu dushu v Olivarese?" --
razmyshlyal  Moris pri vzlete. On sidel  v pravom siden'e,-- kabina neizvestno
zachem imela dva mesta dlya pilotov, hotya  pri zhelanii  ves' zemnoj  shar mozhno
bylo by obletet' na gravitoplane za shest' chasov. Pered nim na informacionnom
tablo vystraivalsya rel'ef gor: v otlichie ot  kabriodzheta, zdes' pokazyvalis'
ne ustarevshie  kartograficheskie  dannye, a real'naya  mestnost'. Vejvanovskij
vybral skorost' 200 mil'  v  chas  i  vysotu poleta  v tri mili, chto, kak  on
polagal,  dolzhno  bylo  obezopasit'  ego   ot  vsyakih  sluchajnostej  v  vide
neozhidanno voznikayushchih  gornyh  pikov. V etom tempe  on  dolzhen byl  dostich'
Olivaresa spustya polchasa. Za vremya svoej zhizni v Tupungato Moris ne proyavlyal
interesa k  sushchestvovaniyu  drugih  kolonij,  polagaya,  chto na  nezatoplennyh
territoriyah dolzhno bylo nabrat'sya kak minimum s desyatok  poselkov. Odnako po
vostochnuyu  storonu on za  dvadcat'  minut  poleta  naschital  vsego  dva.  Iz
interesa on pereklyuchil  tablo  v rezhim  indikacii chelovecheskih organizmov  i
udivilsya, uvidev, chto oba seleniya bezlyudny.
     "Vash kofe",--  pered  Morisom  v nizkom  poklone  stoyala  styuardessa  s
podnosom v rukah. Vejvanovskij probormotal slova blagodarnosti i vzyal chashku.
V etot mig styuardessa  s podnosom ischezla,  a u Morisa potemnelo v  glazah i
sperlo  dyhanie. On sudorozhno shvatilsya obeimi rukami  za gorlo. "Otsutstvie
psihonastrojki",--   trevozhno   zamigalo   tablo.   Sostoyanie   poluobmoroka
prodolzhalos'  sekund   pyat',   posle   chego   vnov'  voznikshaya  chashka  upala
Vejvanovskomu  na  bryuki, obil'no zaliv  ih  kofe: ekipazham  gravitoplanov v
rejse polagalsya  moshchnyj zaryad bodrosti. Moris vyrugalsya i,  stryahivaya  kapli
zhidkosti,  prinik k karte: etot  opasnyj  uchastok byl prakticheski na okraine
Olivaresa. Neuzheli v gorode lyupusy  nachali vyhodit'  iz stroya?  Po  pravilam
psihotehniki,  v   lyubom  sluchae   dolzhna  byla  obespechivat'sya  minimal'naya
napryazhennost'   polya,  dazhe  esli  by  perestali   rabotat'  devyat'  desyatyh
psihostancij, togda kak odin lyupus  perekryval  uchastok ploshchad'yu  v dvadcat'
kvadratnyh mil'.
     Garderob Vejvanovskogo  byl  ves'ma  skromen,--  bryuki voennogo  pokroya
vhodili v chislo nemnogih prochnyh predmetov  odezhdy, sohranivshihsya ot prezhnih
vremen, a kachestvo avtomaticheskoj stirki davno uzhe ostavlyalo zhelat' luchshego.
Poetomu, pritormoziv gravitoplan v centre Olivaresa, Moris  zaprosil lyupus o
tom,  gde  v gorode  imeyutsya  antikvarnye  magaziny gotovogo plat'ya i obuvi.
Poluchiv spisok adresov, on nachal ih sistematicheskij oblet.
     Na ulicah Olivaresa kipela deyatel'nost' elementalov, vyrvavshihsya naruzhu
v rezul'tate  proboev  v  psihosrede:  vozle domov suetilis' tolpy  trollej,
goblinov  i  gnomov.  U  vhoda  v pervyj  magazin,  kuda  napravilsya  Moris,
proishodilo nechto vrode massovoj manifestacii kobol'dov, i on  reshil nemnogo
izmenit'  svoj  plan.  Podnyav  gravitoplan  vysoko vverh, Vejvanovskij nachal
oblet samyh  vysokih  zdanij  v gorode,-- poruchenie  |shera ponevole prishlos'
vypolnyat'  pervym.  Pokruzhiv   paru  minut,   Moris   zametil  na   verhushke
devyatietazhnogo  neboskreba  nebol'shoj narost  piramidal'noj  formy i posadil
mashinu  ryadom s nim. On  vykatil iz bagazhnogo otseka  transportnuyu  telezhku,
otkryl lyuk  i soshel  po  trapu pryamo  k  piramidke,  pod  prochnymi  stenkami
ukryvavshej  dejstvuyushchij  lyupus.   Psihostancii  tradicionno  razmeshchalis'  na
vozvyshennostyah,--  Moris  prikinul,  chto  eshche   shtuki  tri  v  Olivarese  on
obyazatel'no  dolzhen byl  najti.  Zashchity ot  postoronnih posyagatel'stv lyupusy
prakticheski  ne  imeli: nikomu i v golovu ne prihodilo, chto ih mogut ukrast'
ili pytat'sya povredit'. Podnatuzhivshis', Vejvanovskij otbrosil nabok zashchitnuyu
nadstrojku.  Pered nim  vo  vsej  nagote  predstal lyupus --  poslednij oplot
civilizacii,   odin  iz  skromnyh  truzhenikov,  v  meru  svoih  vozmozhnostej
obespechivavshih  sushchestvovanie  i dosug vymirayushchej  chelovecheskoj  rase. Lyupus
imel vid nepronicaemo chernogo konusa vysotoj dva futa. Morisu ran'she nikogda
ne  dovodilos'  vorovat'  psihostancii:  shvativshis' za kraj  osnovaniya,  on
ele-ele smog ee pripodnyat'. Pohozhe, konstruktory primenili osoboe vnutrennee
uplotnenie,  chto  sokratilo  gabarity  lyupusa  pri  neizmennom vese, kotoryj
Vejvanovskij  ocenil  v funtov dvesti  pyat'desyat-trista.  Podognav  telezhku,
Moris slegka naklonil  psihostanciyu i prosunul v obrazovavshuyusya shchel' poloz'ya
pod®emnika, posle  chego vrashcheniem rukoyatki domkrata nemnogo pripodnyal  lyupus
nad poverhnost'yu  kryshi. Zatem on  nakrenil telezhku, i  chernyj konus  plavno
s®ehal  na  ee ploshchadku.  Vskore psihostanciya  stoyala  v  bagazhnom otdelenii
gravitoplana -- ne bez obil'no prolitogo pota i  proklyatij, osobenno aktivno
istorgavshihsya, kogda Moris zatalkival svoj gruz naverh po trapu.
     Neskol'ko minut ryskaniya nad Olivaresom vyyavili edva zametnuyu  shishku na
ploshchadke odinnadcatietazhnogo doma, stoyavshego v shesti milyah ot tochki, gde byl
obnaruzhen  pervyj lyupus.  Vejvanovskij  poteryal eshche  funt vesa,  no bagazhnyj
otsek  popolnilsya  novoj  dobychej.  CHerez polchasa  poiskov  gravitoplan  byl
nagruzhen  eshche  chetyr'mya psi-stanciyami -- bol'she, chem ozhidal  najti  v gorode
Moris.  |sher ne utochnyal, kakoe chislo  lyupusov  emu ponadobitsya  dlya sozdaniya
trebuemoj napryazhennosti psihicheskogo  polya, skazav tol'ko: "CHem  bol'she, tem
luchshe". Podletev  k antikvarnoj  odezhnoj lavke, Vejvanovskij  udovletvorenno
zametil, kak isparilis' elementaly: imeya za spinoj shest' psihostancij, mozhno
bylo rasschityvat' na otsutstvie vsyakih syurprizov.  V lavke Moris, ne obrashchaya
vnimaniya na vopli  protesta so storony avtomatiki  i ugrozy vyzvat' policiyu,
polnost'yu zaarhiviroval  ves' tovar do razmerov nebol'shogo paketa i zabrosil
v gravitoplan. To zhe  samoe  on  prodelal  eshche  v dvadcati  magazinah,  pyati
vinotekah, bukinisticheskih salonah i odnom ves'ma obshirnom istoriko-arhivnom
supermarkete. Bagazhnoe otdelenie pri etom zapolnilos' edva li na tret'.
     Na vylete iz Olivaresa Moris iz  chistogo  lyubopytstva vklyuchil indikator
prisutstviya  lyudej i  uznal, chto v razorennom im  gorode ostalos'  eshche  sem'
zhitelej, sbivshihsya v plotnuyu kuchku na severnoj okraine.  Razorennom v polnom
smysle slova, tak kak pochti vsya arhitektura Olivaresa byla horeomaticheskoj i
bez lyupusov mgnovenno razvalilas',  ne  govorya uzhe o tom, chto usiliyami gostya
iz Tupungato naselenie  planety vpolne moglo  sokratit'sya na teh  samyh sem'
chelovek,  okazavshihsya  bez psihopolya. Vejvanovskij  ne  oshchutil  ni malejshego
sozhaleniya  po  etomu  povodu:  odin-dva  lyupusa  eshche koe-gde rabotali, a  ih
mestopolozhenie gorozhane, esli im hvatalo soobrazitel'nosti, mogli opredelit'
sami po sohranivshimsya vysotnym postrojkam.
     Po  doroge domoj Moris navedalsya v bezlyudnye poselki i iz®yal ottuda eshche
neskol'ko  nikomu  ne nuzhnyh psihostancij, dovedya ih chislennost' v bagazhnike
do odinnadcati.
     ***
     V odinnadcat' chasov vechera on stoyal na kryl'ce doma Filomely s ogromnym
buketom  cvetov i nebol'shim paketom v  rukah. Venis, otkryv dver' na zvonok,
priyatno udivilas':  "Moris, neuzheli vy reshili  razygrat' iz  sebya galantnogo
kavalera?"
     --  Proshu  vas  prinyat'   etot   skromnyj   podarok,--  vruchiv   cvety,
prodemonstriroval ej  paket  Vejvanovskij.-- Polagayu, u vas v dome  najdetsya
dostatochno vmestitel'naya komnata, gde ya mog by raspakovat' ego soderzhimoe.
     -- Postarayus' najti. Spasibo za podarok, no chto v nem? -- Filomela yavno
byla zaintrigovana.
     -- Nemnogo  melochej, kotorye, ya nadeyus', dostavyat  vam  udovol'stvie,--
sderzhanno otvetil Vejvanovskij.
     Prostornaya  komnata nashlas'  po sosedstvu so  spal'nej Venis  na vtorom
etazhe.  Moris  poprosil Filomelu  nemnogo podozhdat'  za dver'yu,  a sam v eto
vremya dearhiviroval podarok, kotoryj  v normal'nom vide okazalsya neskol'kimi
shkafami, plotno nabitymi  nastoyashchimi  --  ne  holovizionnymi  --  knigami, v
osnovnom dorogimi al'bomami po iskusstvu.
     -- Proshu vas, Filomela,-- skazal Moris, raspahnuv dver'.
     -- Bozhe moj! -- vsplesnula rukami Venis.-- Knigi! Neuzheli starinnye?
     -- A kak zhe! Stal by ya vam delat' podarok, rassypayushchijsya v pyl'!
     --  Nevozmozhno  poverit'!  Otkuda oni u vas?  Poderzhite,  pozhalujsta,--
Filomela otdala cvety Morisu, podbezhala k shkafu i vytashchila pervyj popavshijsya
tom. |to  bylo roskoshnoe  illyustrirovannoe izdanie "Gopak-sutra. |roticheskie
boevye  tancy  arijskih plemen nachala XXII  veka". Venis raskryla knigu, i s
pozheltevshih stranic v glaza ej brosilsya tekst:
     "...  polozheno  bylo  ispolnyat' isklyuchitel'no  po  utram, tak  kak  vse
ostal'noe  vremya  sutok  muzhchiny  arijskih  plemen  nahodilis'  v  sostoyanii
tyazhelogo alkogol'nogo op'yaneniya. Otsyuda  i nazvanie tancev, fiksiruyushchee  tot
kratkij promezhutok vremeni mezhdu zhelaniem pohmelit'sya i osushchestvleniem etogo
zhelaniya, kogda zhenshchiny-arijki mogli ovladet'  svoimi partnerami, nesmotrya na
otchayannoe soprotivlenie poslednih".
     Filomela  berezhno  postavila  izdanie  na   polku  i  vzyala  sleduyushchee,
nazyvavsheesya  "Tajny  Drevnego  Egipta.  Prigotovlenie   mumij  v   domashnih
usloviyah". |to  byla  kniga  v podarok shkol'nikam,  so  mnozhestvom  kartinok
raskryvavshaya vse tonkosti mumifikacii na razlichnyh primerah  -- ot nasekomyh
do domochadcev.
     --  Priznavajtes',   Moris,--  ispytuyushche  posmotrela   na  nego  Venis,
zahlopnuv foliant.-- Vy, navernoe, ograbili i ubili kakogo-nibud' bibliofila
iz sosednego poselka?
     -- Nu chto vy, Filomela. Kak mozhno takoe obo mne podumat'? YA  vsego lish'
vzyal  to,  na  chto  uzhe  nikto  ne pretenduet,--  otvetil Vejvanovskij, imeya
zaranee zagotovlennuyu versiyu o proishozhdenii  biblioteki.--  Segodnya  dnem ya
reshil oprobovat' ocherednoj letatel'nyj apparat iz svoej kollekcii i vyyasnil,
chto k severu ot nas  est' absolyutno opustevshie poselki. Knigi ya rekviziroval
ottuda. Kak vy ponimaete, oni uzhe nikogda nikomu ne ponadobyatsya.
     --  Vy  menya ne obmanyvaete?  -- Venis  prodolzhala smotret'  na nego  s
podozreniem.
     --  Pohozhe,  vy s  bol'shej  gotovnost'yu  poverili by  mne,  esli  by  ya
priznalsya v ubijstve  i  ograblenii,  sovershennyh  isklyuchitel'no radi vashego
podarka? Speshu razocharovat': dazhe dlya etogo ya ne pojdu na prestuplenie.
     Slova Morisa nemnogo uspokoili Filomelu.
     -- Ladno,  budem  schitat',  chto za  vami  grehov  ne voditsya.  Eshche  raz
blagodaryu.  Mne  etogo,--  Venis  obvela komnatu  rukoj,--  nadolgo  hvatit.
Horosho, chto v mire eshche ostalis' prochnye veshchi. I  zhal', chto vash zamechatel'nyj
buket obrechen vskore ischeznut'.
     -- Pochemu zhe obrechen? -- izobrazil neponimanie Moris.
     -- Kak pochemu?  -- v svoyu ochered' udivilas' Filomela.-- Uzh ne hotite li
vy skazat', chto, riskuya zhizn'yu, sobirali eti cvety v gorah, a zatem proyavili
tonkij vkus, ukladyvaya ih  v buket? Razve eto ne polucheno  po holovizionnomu
katalogu?
     -- Otricat' ne stanu, cvety  ya  dejstvitel'no zakazal obychnym sposobom.
No  vy  na vsyakij sluchaj postav'te  ih v vodu, a chto budet  s nimi dal'she,--
posmotrim.
     --  Vy  menya vse  bol'she intriguete.  Neuzheli  vy ih kakim-nibud' lakom
pokryli?
     -- Ponyuhajte. Pahnut oni lakom?
     Filomela podnesla buket k licu.
     -- Net. Nu chto zh, podozhdem. A teper' pojdem k  nashim bol'nym,-- s etimi
slovami Venis napravilas' k dveri.
     -- Neuzheli by vam ne hotelos'  by vzyat' chto-nibud'  pochitat'  iz  vashej
novo biblioteki?
     -- Poka net. YA uzhe tretij den' na noch' listayu odin goticheskij roman.
     -- Ot kotorogo k utru ne ostaetsya i sleda?
     -- Estestvenno.
     -- Na vashem meste ya by predpochel chto-nibud' bolee osnovatel'noe.
     --  Moris, ogromnoe vam spasibo za knigi, no  za nih ya voz'mus' zavtra.
Vy kogda-nibud' chitali goticheskie romany?
     -- Ne dovodilos'.
     --  Na  redkost' uvlekatel'no.  Nemnogo  arhaichno, no dast  foru  lyuboj
damskoj slezotochivoj knizhonke. Obeshchayu odnako, chto zavtra nachnu osvaivat' vash
podarok.
     --  Lovlyu  vas na slove.  Esli obnaruzhitsya chto-nibud' osobo vydayushcheesya,
dajte znat'. YA togda vyklyanchu u vas pochitat'.
     --  Samo soboyu razumeetsya. Naskol'ko ya ponimayu, vy ne uspeli dazhe beglo
prosmotret' eti knigi? -- Filomela otkryla dver' v palatu Gustava |shera.
     -- U menya ne ostavalos'  vremeni posle pereleta.  Priznayus': neveroyatno
hotelos'  spat'. Ne perestayu udivlyat'sya, glyadya na vas: vy vsegda tak  svezho,
tak   zamechatel'no  vyglyadite,  nesmotrya  na  vse  eti  tyagoty,--  popytalsya
pol'stit' Moris.
     -- Ah, ostav'te,-- mahnula rukoj Venis.-- Esli vy zametili, ya prodolzhayu
ponemnogu sobirat' nashego samogo kapriznogo bol'nogo v edinoe celoe.
     Gustav dejstvitel'no priobrel dostatochno priemlemyj vid, za isklyucheniem
raspahnutoj  grudnoj kletki,  kotoruyu Filomela  derzhala  otkrytoj na  sluchaj
ekstrennoj  reanimacii,  i golovy, obleplennoj  zazhivlyayushchej maskoj. Teper' u
ego posteli dezhurila odna medsestra.
     -- Nadeyus', i eta noch' budet  spokojnoj. Spasibo vam, Moris. Bylo ochen'
priyatno. Mne uzhe davno ne delali podarkov,-- Filomela prizhala buket k grudi.
     -- A ya za svoyu zhizn' pochti nikogda ne  delal podarkov. Tak chto esli ya v
chem-to  narushil etiket,-- bud'te, pozhalujsta, velikodushny,-- skazal Moris.--
Mne prosto hotelos' hot' kak-nibud' otblagodarit' vas za vashi hlopoty.
     -- Naskol'ko  ya razbirayus'  v prilichiyah, s  vashej  storony narushenij ne
bylo. A  k hlopotam  ya  privychna.  Videli by  vy menya  let sem'desyat  nazad,
posredi  polevogo  gospitalya  s  sotnyami ranenyh.  Tak  chto ob etom,-- Venis
kivnula v storonu |shera,-- nechego dazhe govorit'. Schastlivo ostavat'sya!
     -- I vam -- priyatnyh goticheskih uzhasov.
     Filomela v otvet ukoriznenno pokachala golovoj i ushla v sosednyuyu palatu.
     Nedochitannaya  s  proshlogo  dezhurstva  "Smert' na  Kuril'skih  ostrovah"
dozhidalas'  Vejvanovskogo  na  stolike vozle  kresla,  ryadom  s tradicionnym
usilennym kofe.  Inspektor  Kagosima,  s  nog  do golovy  obmotannyj  lipkoj
lentoj, svisal  vniz golovoj s dula zaminirovannogo  russkogo tanka, kotoryj
polnym  hodom priblizhalsya k zherlu dejstvuyushchego vulkana. Do vzryva ostavalos'
pyat'  sekund,  do  konca detektiva  --  dvadcat'  stranic. Ugnavshaya vertolet
otvazhnaya  devushka  Petrovna  (konkubina  russkogo  prezidenta  i  dvukratnyj
olimpijskij  chempion  po metaniyu molota), pronesyas' na breyushchem polete, odnoj
rukoj  podhvatila  inspektora,  i,  prizhav  k svoej  neob®yatnoj grudi, zharko
zasheptala: "Fumichek, lyubimyj! Nakonec-to my vmeste!" Inspektoru, ne znavshemu
russkogo yazyka, pokazalos', chto on upal v kipyashchuyu lavu.
     CHerez  desyat'  minut  Moris  zavershil  chtenie   134-go  (iz  250)  toma
pohozhdenij  otvazhnogo  syshchika  i  poshel  v  gostinuyu  za  sleduyushchim.   Vvidu
udovletvoritel'nogo  sostoyaniya zdorov'ya pacientov on uzhe  mog pozvolit' sebe
na dezhurstve nekotorye vol'nosti: vyjti na kryl'co podyshat' nochnym vozduhom,
posmotret'  holovizor  (ne  vnedryayas'  gluboko  v  zrelishche),  pobrodit'  dlya
razminki po domu. V gostinoj  Moris uvidel, chto prinesennyj im buket stoyal v
vaze na  samom  vidnom  meste: Filomela, pohozhe,  reshila  provesti naglyadnuyu
proverku na  prochnost'.  Vejvanovskij obratilsya k  holovizoru,  poryskal  po
katalogam,  i  vozle  buketa  poyavilos'  sobranie  sochinenij  |nn  Redkliff.
Stoyavshie  v  gravitoplane  lyupusy   obespechivali   pole   takoj   sily,  chto
dostavlennyj  zakaz  ne dolzhen  byl rassypat'sya,-- Moris  poetomu  sobiralsya
predlozhit' Filomele ne  vskakivat' kazhdye dva chasa,  a spat' normal'no. Svoe
zhe dezhurstvo  on  polagal nesti  i dal'she,  vyprosiv  lish'  u  hozyajki  doma
nebol'shoj  divan, na  kotorom  mozhno  bylo by vremenami,  mezhdu  chteniem ili
fil'mami, podremat' pod neusypnym okom medsestry.
     Pogryazshaya v goticheskom romane Filomela ne spala i na stuk Morisa bystro
vyshla iz spal'ni, no, spustivshis' vniz, napravilas' ne k bol'nym, a pryamikom
v  gostinuyu.  Cel'nyj  vid buketa ee porazil. Trudy  Redkliff  v  suvenirnom
ispolnenii  (risovaya  bumaga, pereplet iz  losinoj kozhi, dvizhushchiesya gravyury)
tozhe proizveli sil'noe vpechatlenie.
     -- |to chto -- ocherednaya porciya iz vashej dnevnoj dobychi?
     -- Net. YA  akkuratno vypolnyayu  obyazannosti nochnogo  sanitara i domoj ne
otluchayus'. Knigi dostavleny po "holoveshke".
     -- Neuzheli i oni ne rassyplyutsya?
     Moris pozhal plechami:
     -- Vpolne veroyatno.
     -- Vy menya ne razygryvaete?  Mozhet byt', vy ih tajno obnovlyaete, poka ya
lezhu v spal'ne?
     -- |to legko  proverit'. Na obratnom puti ya zanesu ih  v vashu  komnatu.
Utrom sami vse uvidite. Zaodno  vzglyanite na sostoyanie toj knigi, kotoruyu vy
sejchas stol' uvlechenno chitaete. YA takzhe  mogu perenesti v vashu spal'nyu vazu,
esli zapah cvetov ne budet meshat'.
     Filomela molcha vyshla iz  gostinoj; Moris  posledoval za nej. U dverej v
palatu Bogenbruma  ona  rezko ostanovilas' i,  povernuvshis' k Vejvanovskomu,
skazala:
     -- Kazhetsya, ya  dogadalas'. Vy stashchili lyupus iz  poselka. Mozhet, dazhe ne
odin. |to tak?
     -- Ot vas nichego nel'zya utait',--  razvel tot rukami.--  Vy  bezuslovno
pravy.
     -- Tam tochno ne ostalos' lyudej?
     -- Mogu rasskazat'.  Kak vy dumaete, skol'ko selenij mezhdu Tupungato  i
Olivaresom?
     -- Ne znayu. S desyatok, navernoe, naberetsya.
     --  YA  tozhe tak dumal.  Ih  vsego pyat', i  oni neobitaemy. Vsyu dorogu ya
smotrel po datchiku. Bol'she vsego narodu v gorode. Celyh sem' chelovek.
     "A mozhet byt', uzhe i nikogo",-- podumal pro sebya Moris, no svoi dogadki
ozvuchivat' ne stal.
     -- Sledovatel'no,  menyat'  kazhdye dva  chasa  obstanovku  v palatah  net
neobhodimosti? -- Filomela operativno delala zaklyucheniya.
     -- YA sam  hotel vam ob  etom skazat'  zavtra --  ili eto uzhe segodnya --
vecherom. Prosto ne hotel toropit' sobytiya. No ot dezhurstv ne otkazyvayus'.
     -- A ya by i  ne stala vas ot nih osvobozhdat',-- strogo skazala Venis.--
U  menya  tut  poka  chto  palaty   intensivnoj  terapii,   i  nochnye  sidelki
obyazatel'ny.
     -- Edinstvennoe, o chem ya hotel by poprosit', tak eto zamenit' kreslo na
nebol'shoj divan. Mne teper' dozvolyaetsya nemnogo vzdremnut' na vahte?
     Filomela zadumalas'.
     --  Da,  mozhete.  No  ne  uvlekajtes'.  I  prislushivajtes'  k  sosednim
spal'nyam. Divan,  k tomu zhe, ya vam postavlyu tol'ko zavtra -- to est' segodnya
-- vecherom. Poka chto  ya ne ubedilas' okonchatel'no v  prochnosti holovizionnyh
postavok.  Esli oni  proderzhatsya sutki -- togda  izmenim grafik. A  do etogo
momenta vse budet po-prezhnemu. Razbudite menya v tri.
     Moris  slegka  poklonilsya v  znak soglasiya. Venis obnovila obstanovku v
lazarete i ushla k sebe, prihvativ po doroge pyatitomnik Redkliff.
     Sleduyushchie  dva  chasa  Vejvanovskij,  nesmotrya  na  izryadnoe  kolichestvo
upotreblennogo kofe, provel v  sostoyanii poludremy i s trudom uspel prijti v
sebya, chtoby razbudit' Filomelu. Posle ee obhoda on vyshel na svyaz' s |sherom.
     -- CHem poraduete, Moris?
     --  Poezdka,  na  moj   vzglyad,   byla  ves'ma  uspeshnoj.  YA  nasobiral
odinnadcat' lyupusov.
     -- Prevoshodno! Oni vse v rabochem sostoyanii?
     -- Pohozhe, chto da.
     -- Vy proveryali?
     -- Sredstv  dlya  proverki u  menya  ne  bylo,  no  posle iz®yatiya kazhdogo
okrestnaya arhitektura sil'no menyalas'.
     -- Predstavlyayu. My so Stivom ustroili v Sapale grandioznyj pogrom. No ya
tak  i ne smog  ponyat',  gde  nahodyatsya  psihostancii na  zapade.  Ochevidno,
spryatany gde-to v gorah, potomu chto  doma vokrug v osnovnom dvuhetazhnye, a v
Kantabile, v chastnosti, napryazhennost' psi-polya dovol'no nevelika.
     -- Pyat' shtuk ya kak raz snyal v poselkah na vostoke.
     -- Nadeyus', nikto ne postradal?
     --  Vymiranie chelovechestva v Andah, okazyvaetsya, protekaet bystree, chem
ya  polagal.  Poselki  sovershenno  neobitaemy. Krome  Tupungato i  Olivaresa,
priznakov zhizni nigde ne obnaruzheno, a v samom gorode menee desyatka zhitelej.
     -- Vy ih ne ostavili bez sredstv k sushchestvovaniyu?
     -- YA reshil ne trogat' neskol'ko vysotnyh domov.
     -- Nu i chudesno. CHto govorit obo mne Filomela?
     --  Segodnya  my vas ne obsuzhdali.  YA sdelal  ej neskol'ko  podarkov  i,
pohozhe, ona vse eshche ne mozhet svyknut'sya s tem,  chto sintezirovannye predmety
bol'she ne razvalivayutsya.
     -- Da, dejstvitel'no, ya kak-to upustil etot effekt iz vidu. Menya bol'she
zanimayut drugie problemy. Tak, chto u nas na grafike?
     Kokon  Gustava  povernulsya  k  prikrovatnomu  tablo  i  posle  izucheniya
indikatorov zhizneradostno zamercal:
     -- Moj lichnyj rekord! Pyatnadcat' procentov! Kak pozhivayut ostal'nye?
     -- YA k nim ne zaglyadyval. Dumayu, neploho.
     -- Venis po-prezhnemu ne znaet, kto ee pacienty?
     -- YA derzhu ee v nevedenii otnositel'no nashih razgovorov.
     -- Naschet interferotrona ona tozhe ne dogadyvaetsya?
     -- Zametila odnazhdy,  chto  ya  chital instrukciyu na  dezhurstve. Ne dumayu,
chtoby  tehnicheskie traktaty interesovali  ee bol'she,  chem  melodramaticheskie
romany, v chtenie kotoryh ona sejchas  pogruzhena. Vo vsyakom sluchae, kakih-libo
nastorazhivayushchih voprosov ona ne zadavala.
     -- Otlichno. |to sovershenno ne zhenskogo uma delo. Vse znakomye mne damy,
neostorozhno poprosivshie  menya rasskazat' ob interferotrone, na vtoroj minute
raz®yasnenij vpadali v letargiyu.
     -- Vozmozhno, delo v talantah rasskazchika.
     --  Cenyu  vashu  ironiyu, no u  vas priznakov letargii za  poslednie  dni
chto-to ne zamechalos'. Kakie vidy na vyzdorovlenie u Stiva?
     -- Poka prognoz ne menyalsya. Bogenbrum pridet v normu ran'she vas dvoih.
     -- Srazu ukazhite emu dorogu v neobitaemye  poselki. Dazhe esli ya idiotom
vernus'  v  Kantabile, mne  ne  hotelos'  by,  chtoby  on  svoim prisutstviem
otravlyal  moe  rastitel'noe sushchestvovanie. Zabyl  sprosit':  gde vy  derzhite
psihostancii?
     -- Oni zakryty v bagazhnom otseke gravitoplana.
     -- Ne vygruzhajte ih.
     -- Pridetsya kuda-to letet'?
     -- Mne budet spokojnee, esli oni poka ostanutsya pod zamkom.
     --  YA  tozhe  hotel  vas  sprosit'.  Za  schet  kakih  energoresursov  vy
sobiraetes' smeshchat' traektoriyu?
     -- Samyh moshchnyh -- psihicheskih.
     -- I bol'she nichego ne potrebuetsya?
     -- Po moim ocenkam -- nichego. No ne dumajte, chto vse tak prosto. Lyupusy
nuzhno budet rasstavit' osobym obrazom. Kakim -- poka ne skazhu.
     -- Vy mne ne doveryaete?
     -- YA vam doveryayu, no o  kolichestve dostavlennyh  psihostancij  uznal ot
vas tol'ko chto. Kolichestvo opredelyaet konfiguraciyu. Mne nuzhno budet podumat'
nad rasstanovkoj, a na vse  razmyshleniya u menya imeetsya lish' dvadcat' minut v
sutki.
     --  Esli vam  nuzhno  vremya dlya  raschetov, to skazhite, i ya ne  budu  vam
nadoedat'.
     -- Vy obidelis'?
     --  Net. YA i tak poslednie  dni zloupotreblyal  vashim  vnimaniem, trebuya
otvetov na vsevozmozhnye glupye voprosy.
     --  Vovse oni ne  glupye. Ih do vas zadavali postoyanno, no nikto ne mog
dat'   vrazumitel'nogo   otveta.   Ob®yasnenie   mozhno   poluchit',   opirayas'
isklyuchitel'no  na  moyu  teoriyu.  Vot  uvidite,   kak  tol'ko  Stiv  zajmetsya
interferotronom vplotnuyu, ego nachnut odolevat' te zhe samye somneniya.
     -- A vy razve ne govorili s nim na eti temy?
     -- Paradoksy, svyazannye  s  puteshestviem  vo vremeni, my  ne obsuzhdali.
Nadeyus', vy emu smozhete vse kvalificirovanno raz®yasnit'.
     --  Postarayus'.  No u  menya est'  eshche odin  vopros.  Ne  hotel  by  vas
otvlekat', poetomu otvetite mne na nego posle togo,  kak rasschitaete pozicii
lyupusov.
     -- Sprashivajte sejchas. Do sih por mne udavalos' razreshat' vashi somneniya
srazu.
     --   Horosho.  Skazhite  togda,  otkuda   poyavilis'   traektorii   vnutri
sobytijnogo klishe?
     -- Kak otkuda? Oni byli vsegda.
     -- Vy v etom absolyutno uvereny?
     |sher  ne nashelsya,  chto  skazat'. Na  samom  dele,  eto  byl  tot  samyj
kaverznyj vopros, na kotoryj u nego ne bylo gotovogo otveta i nad kotorym on
intensivno  razmyshlyal  poslednie mesyacy. Gustav  vovse  ne byl  uveren,  chto
traektorii  dejstvitel'no  sushchestvovali  vsegda.  Dazhe samoe  slovo "vsegda"
primenitel'no k  sobytijnomu  klishe, gde  vremeni ne sushchestvuet,  dlya  |shera
vyglyadelo  nekorrektno. Vsegda, inogda,  nikogda,  periodicheski,--  vse  eti
slova,  vyrazhayushchie  ottenki  vremeni, ne podhodili  dlya  opisaniya togo,  chto
nahodilos'   vnutri   "sloenogo   piroga".   Esli    kakaya-libo   traektoriya
otsutstvovala,  a potom nekim  obrazom vdrug obrazovyvalas',  to poluchalos',
chto ona vse ravno sushchestvovala vsegda. A esli  zhe kakaya-nibud'  sushchestvuyushchaya
trassa ischezala, to vyhodilo, budto ee voobshche nikogda ne bylo.
     Byl  eshche odin  nyuans. Esli  s  pomoshch'yu  interferotrona  mozhno vliyat' na
trassy,  to eto  oznachaet, chto oni  voobshche dopuskayut vozdejstvie  na sebya so
storony   material'nogo   mira.  Sledovatel'no,   sushchestvuet   teoreticheskaya
veroyatnost'  takogo  vozdejstviya  pomimo interferotrona,--  sposobom,  |sheru
neizvestnym. I  esli Gustav planiroval  izmenit'  svoyu  traektoriyu,  to est'
vmeshat'sya v  sobytijnoe  klishe  izvne, to kto mog  by poruchit'sya,  chto takie
vmeshatel'stva  ne  proishodili  ranee?  Posle  zatyanuvshegosya  molchaniya  |sher
skazal:
     -- Znaete, Moris, vash vopros -- kak raz iz teh, kotorye ya poka ne  smog
razreshit'.  No  mne  po  ego  tonal'nosti  pokazalos',  chto  u  vas  imeyutsya
sobstvennye dogadki. Ili ya oshibayus'?
     -- Vy ne oshibaetes'. Iz drugih istochnikov, razglashat' kotorye ya ne imeyu
prava, mne dovelos' uznat' o sushchestvovanii nekih sistemoobrazuyushchih faktorov.
     -- Sistemoobrazuyushchih? O kakih imenno sistemah idet rech'?
     -- Davajte ya vam snachala rasskazhu, otkuda eti faktory poyavlyayutsya.
     Mysl'  o  tom,  chto  teoriya  sobytijnogo klishe  mozhet  kakim-to obrazom
sochetat'sya  s vyuzhennymi u kuratora  svedeniyami ob  osnovnom  prednaznachenii
chelovechestva, posetila Vejvanovskogo na obratnom puti iz Olivaresa. On hotel
srazu  zhe  podelit'sya  etim nablyudeniem s |sherom, no reshil  vyderzhat' pauzu,
zhelaya proizvesti na izobretatelya vpechatlenie pochti chto ravnogo po intellektu
sobesednika, a ne  staratel'nogo podmaster'ya, koim emu  dovodilos' vystupat'
poslednie dni. Vyslushav Morisa, Gustav promolchal, a zatem skazal:
     -- Menya eshche so vremen ucheby v universitete zanimala problema togo, kuda
devayutsya  kolossal'nye  ob®emy psihicheskoj  energii, vydelyaemoj  lyud'mi.  I,
kstati,  ne menya  odnogo. V  universitetah do vseh  etih vojn  tolpy  uchenyh
zanimalis' zamerami  chelovecheskogo psi-polya.  Samye  moshchnye vybrosy  energii
registrirovalis'  kak raz  v  faze  snovidenij.  U  odnogo issleduemogo  byl
zafiksirovan prosto fenomenal'nyj  razryad,-- pri perevode ego v obychnyj  tip
energii on zaprosto  by  vyzval global'nyj kataklizm. No nikto tak i ne smog
ustanovit', kuda zhe uhodit ves' etot massiv. Pohozhe, teper' situaciya nemnogo
proyasnyaetsya.  Esli  sopostavit' vashu informaciyu s teoriej sobytijnogo klishe,
mozhno  dejstvitel'no govorit'  o takom  yavlenii,  kak "istochnik traektorij".
Podumat' tol'ko! Razvedenie desyatkov milliardov psihicheskih kondensatorov!..
     Dialog s izobretatelem prerval gromoglasnyj vopl' medsestry, donesshijsya
iz  koridora:  kurator ne  obmanul Morisa,  kogda skazal,  chto  v ekstrennoj
situacii  togo  mgnovenno  vybrosyat  iz transa pristavlennye  k  nemu  sily.
Vejvanovskij vletel  v spal'nyu  Bogenbruma,  gde vozle  krovati tradicionnym
signalom "skoroj  pomoshchi" vyl  fantom.  Zvuk byl  takoj sily, chto, kazalos',
budto i golova  medsestry vrashchaetsya, sverkaya  avarijnymi ognyami. Na  krovati
sidel neozhidanno prishedshij v soznanie bol'noj,  pytavshijsya skovyrnut' s lica
regeneriruyushchuyu masku i uzhe oborvavshij neskol'ko  shlangov,  kotorye  obvivali
ego telo. Tablo vozle  krovati  takzhe  polyhalo  trevozhnymi  cvetami.  Moris
zamahal na fantoma  rukami i pomchalsya naverh, budit'  Filomelu. Ona, odnako,
uzhe prosnulas' i vyskochila iz svoej  komnaty eshche  do  togo, kak Vejvanovskij
uspel postuchat' v dver'.
     -- CHto proizoshlo? -- na begu sprosila ona.
     -- Odin iz bol'nyh ochnulsya! -- prokrichal Moris.
     -- Kakoj?
     "Bogenbrum",-- chut' bylo ne lyapnul Moris, no vovremya oseksya.
     -- Samyj legkij!
     Vdvoem oni vbezhali  v palatu; Venis groznym rykom obezzvuchila fantoma i
shvatila za ruki bol'nogo, sryvavshego ostatki lekarstvennoj smesi s lica:
     -- Ostanovites'! Vy prichinyaete sebe vred!
     Ne  otoshedshij  ot  snotvornogo  bol'noj,  okinuv  ee  mutnym  vzglyadom,
popytalsya osvobodit' ruki ot hvatki Filomely.
     --  Moris,  nu   chto  zhe  vy  stoite?!  Derzhite  ego!  Ne  davajte  emu
prikosnut'sya k golove!
     Vejvanovskij  prygnul  k krovati  i starinnym  priemom zalomil pacientu
ruki za spinu, otchego tot vskriknul, pochti upershis' licom v koleni.
     -- |j-ej! Poakkuratnee! --  kriknula Filomela.-- U  nego sejchas hrupkie
kosti!
     Moris  oslabil svoj  zazhim:  bol'noj  nemnogo  razognulsya, tyazhelo dysha.
Venis, naklonivshis', pristal'no posmotrela emu v glaza.
     -- Vy menya slyshite?
     Pacient dolgo smotrel na nee, potom chut' zametno kivnul.
     -- Vy sejchas nahodites' v  bol'nice.  Vy raneny. YA  --  vash vrach.  Menya
zovut Filomela Venis. Vy menya ponimaete?
     Tot kivnul opyat'.
     -- Vam sejchas ne bol'no?
     On otricatel'no pomotal golovoj.
     -- Horosho. Pozhalujsta, slushajtes' menya. Vy mozhete govorit'?
     Bol'noj kivnul.
     -- Kak vas zovut?
     Tot bezzvuchno poshevelil gubami, posle chego ele slyshno chto-to skazal.
     -- Kak?  Povtorite, pozhalujsta, ya ne ponyala,-- Filomela  podnesla uho k
ego rtu.
     Bol'noj opyat' chto-to vydohnul; Venis posmotrela na Morisa i skazala:
     -- Ego zovut Franc.
     Vnov' povernuvshis' k Bogenbrumu, ona medlenno vygovorila:
     -- Vy skoro vyzdoroveete, no sejchas vam nuzhno mnogo spat'. My dadim vam
snotvornoe.  Lyagte,  pozhalujsta, i  ne bojtes' nas. Kogda vy  prosnetes', to
budete sovershenno zdorovy. Ponyatno?
     -- Da,-- hriplo skazal Franc.
     --  YA nalozhu  vam na lico lechebnuyu masku. Ni v koem  sluchae ne sryvajte
ee. Horosho?
     -- Da.
     -- Moris, otpustite ego.
     Vejvanovskij  osvobodil  Bogenbruma,  i tot  pokorno  ulegsya.  Filomela
otdala komandy lyupusu:  Franca vnov' okutal sloj sterilizuyushchego vozduha, a k
ruke ustremilsya zond, cherez kotoryj v organizm  bol'nogo poteklo  usyplyayushchee
sredstvo. Bogenbrum dernulsya paru raz i bystro usnul; cherez minutu  ego lico
skrylos' za svezhej maskoj. Proinstruktirovav  medsestru, Venis povernulas' k
prikrovatnomu tablo i tut zhe voskliknula:
     -- Moris, nu i natvorili zhe vy del s vashimi lyupusami!
     -- CHto sluchilos'? -- ispugalsya tot.
     -- Vzglyanite na  grafiki,--  Filomela tknula pal'cem  v tablo.--  Kakoj
vchera u nego byl koefficient?
     Moris zadumalsya.
     -- Kazhetsya, pyat'desyat dva.
     -- Pyat'desyat pyat',-- popravila Venis.-- A sejchas? Vy tol'ko posmotrite!
     Poloska indikatora podoshla k vos'midesyati trem procentam.
     --  No eto  eshche  ne  vse,--  prodolzhala Filomela.--  Tempy  regeneracii
uskorilis' v devyat' raz! Idemte v sosednyuyu komnatu!
     Tablo  u  posteli Stiva tozhe pokazyvalo sensacionnye rezul'taty.  Venis
obnovila   obstanovku,   vydala   porciyu   novyh   rasporyazhenij  fantomu  i,
povernuvshis'  k  Morisu   spinoj,  zastyla   v   razdum'yah  vozle  grafikov.
Vejvanovskij reshil, chto nastupil samyj blagopriyatnyj  moment dlya razgovora s
nej,-- prochistiv gorlo, on skazal:
     -- Filomela, radi boga, izvinite menya.
     Ona rezko obernulas':
     -- Za chto, Moris?
     -- Kak  za  chto? Za  ves' etot perepoloh!  Esli by  ne privezennye mnoyu
lyupusy, to...
     -- ...  to  golovnoj  boli s Francem i  ego  kompaniej  hvatilo by  eshche
minimum  na   mesyac.  A   teper'  vse  uproshchaetsya!  --  Venis  ulybnulas'.--
Gotov'tes', Moris, v  samoe blizhajshee vremya razvlekat' vashih novyh gostej. S
takoj skorost'yu vyzdorovleniya lazaret mozhet zakryt'sya uzhe na etoj nedele!
     Vejvanovskij oblegchenno vzdohnul:
     -- A mne uzh pokazalos', budto ya opyat' sdelal chto-to ne tak.
     -- Net, zachem  zhe. Vse  obernulos' kak nel'zya luchshe. Edinstvennoe,  chto
vyzyvaet u menya  somneniya...-- ne dokonchiv frazy, Venis vyshla  iz spal'ni  i
napravilas'  k  |sheru.  Zdes'  tozhe byli ochevidny uluchsheniya: za  vremya suety
vokrug Bogenbruma tonus izobretatelya povysilsya na tri procenta, hotya okraska
povrezhdennyh  modulej na  tablo ne izmenilas'. Filomela  razglyadyvala  tablo
dostatochno dolgo, potom izrekla:
     --  Da-a,  tut  i  sotnya  lyupusov osobo ne  pomozhet. Zavtra soberu  ego
polnost'yu, a cherez nedelyu budem dumat', chto s nim delat' dal'she.
     Oni rasstalis', dogovorivshis', chto Moris, kak obychno, razbudit ee cherez
dva chasa. Filomela  velela proyavlyat' osobuyu  bditel'nost',-- malo  li  kakie
syurprizy mogli prepodnesti nachavshie stremitel'no vyzdoravlivat' pacienty.
     Iz  nochnyh sobytij Vejvanovskij  sdelal dlya  sebya  odin  vazhnyj  vyvod:
ispytaniya interferotrona nachnutsya so dnya na den'.
     ***
     V  nachale  vos'mogo Filomela provozhala Morisa,  zakonchivshego dezhurstvo.
Oni sideli v  gostinoj: Venis pila kofe, Vejvanovskij -- yablochnyj  sok.  Oba
hrusteli pechen'em.
     --  Vkus  u  krekerov  segodnya  zamechatel'nyj,-- sdelav glotok, zametil
Moris.-- Ili mne kazhetsya?
     --  Posle  vashej poezdki kuhnya u holovizora  dejstvitel'no  uluchshilas'.
Stranno dazhe, pochemu vy ne dogadalis' provernut' etu  operaciyu neskol'ko let
nazad.
     --  YA  vsegda  dumal,  chto  v  poselkah  polno  narodu.  Ne  mog  zhe  ya
vykorchevyvat' lyupusy na glazah u publiki.
     -- Rezonno. Odnako posle vashih  rasskazov mne stalo mereshchit'sya, chto i v
Tupungato nas ostalos' vsego pyatero.
     -- Stydno priznat'sya, no ya ne znayu, skol'ko lyudej na samom dele zhivet v
poselke.
     --  Ne  bolee pyatnadcati.  Vozmozhno, eto prozvuchit koshchunstvenno, no mne
sovershenno vse ravno, zhivy oni ili net.
     -- Oni vas chem-to obideli?
     -- Net. Prosto oni davno prevratilis' v pridatok k  holovizoru. Sutkami
sidyat v stupore. No ih povedenie mozhno ponyat'.
     -- Neuzheli? -- Vejvanovskij namazal pechen'e zhirnym sloem krema.
     --  Da, vpolne.  |to  kompensiruyushchaya  reakciya  na  beskonechnye  voennye
konflikty,   uzhasy,   stradaniya.  Tak  skazat',  svoj   kroshechnyj   ostrovok
blagopoluchiya  v  okeane...   okeane...--   Filomela  zapnulas'   v   poiskah
podhodyashchego slova.
     -- Grez? -- predpolozhil Moris.
     --  Net.  Nevazhno. Oni dazhe  ne zametyat,  chto v okruzhayushchem mire  chto-to
izmenilos' posle togo, kak vy privezli psihostancii. Eshche soku?
     -- Spasibo. On segodnya tozhe zamechatel'nyj.
     -- Vashimi usiliyami. A znaete, Moris, za vsyu zhizn' ya ni razu ne  videla,
kak vyglyadit lyupus. Vy mne pokazhete?
     Podumav,  Vejvanovskij  reshil,  chto  ot  pokaza  Filomele   soderzhimogo
bagazhnogo  otseka nikakogo  vreda ne budet. Tem bolee chto on ne mog vydumat'
nikakogo vesomogo povoda dlya otkaza.
     -- Razumeetsya. V lyuboe udobnoe dlya vas vremya.
     -- YA hotela by pryamo sejchas, provodiv  vas domoj. No dogovorimsya: vy ne
praktikuete na mne vashi gipnotizerskie shtuchki. Horosho?
     -- Klyanus', chto bol'she nikogda s vami tak postupat' ne budu.
     -- Nu  i  chudesno.  Mezhdu prochim, hotela u vas uznat',-- gde  vy  etomu
nauchilis'?
     -- Special'nye  ezotericheskie  vojska.  Nemnogo talanta  plyus usilennaya
trenirovka.
     --  I chto eshche vy umeete, pomimo zaklinaniya zmej i  zhenshchin?  -- Filomela
zatyanulas' sigaretoj. Po komnate raspolzsya zapah goreloj hvoi.
     V suete  poslednih dnej Vejvanovskij  kak-to ne udosuzhilsya  razrabotat'
sebe dostovernuyu legendu, kotoruyu mozhno  bylo by pred®yavlyat' novym znakomym.
I eshche on mechtal dopolzti do svoej krovati, chtoby pogruzit'sya v nee  chasov na
desyat', poetomu byl kratok:
     --  V  samom  nachale  obucheniya  ya  dal  klyatvu,  chto  nikomu  ne  stanu
rasskazyvat'  o  svoih  sposobnostyah.  Vam, vozmozhno, eto  mozhet  pokazat'sya
smeshnym, no ya -- chelovek slova.
     -- Uvazhayu lyudej slova. Menya tozhe uchili mnogomu takomu,  o chem ya nikogda
ne stanu rasprostranyat'sya. Vozvrashchayas' k nashim baranam, to  est' bol'nym:  ya
po-prezhnemu zhdu vas k odinnadcati vechera.
     -- Vy mne prigotovite uyutnyj divanchik?
     --  Tol'ko  esli on,-- Venis  ukazala sigaretoj  na  buket, triumfal'no
rascvetshij v vaze i okruzhivshij sebya sinteticheskimi pchelami,-- proderzhitsya do
etogo sroka.
     -- Mne kazhetsya, on vskore pustit  korni v  stol. Prismatrivajte za nim.
Mozhete takzhe umen'shit' moyu nochnuyu dozu kofeina.
     --  Podumayu,--  Filomela  pritushila  okurok.--   Nu  kak,  pojdem?  Vy,
navernoe, uzhe zasypaete.
     -- Da, chto-to ya ustal za eti dni.
     -- Nichego, teper' stanet legche.
     -- Nadeyus'. A vdrug nashi gosti okazhutsya slishkom nazojlivymi?
     -- Skoro my ob etom uznaem,-- Filomela vstala; Moris posledoval za nej.
     V angare ona obratila vnimanie na ukutannyj polotnom maket na stole:
     -- Vse-taki zanimaetes' pochinkoj kollekcii?
     -- Naskol'ko hvataet vremeni i sil.
     -- Sudya po vsemu, na gravitoplan ih hvatilo s izbytkom. A govorili, chto
spite  ves'  den'.  Dlya  cheloveka,  spyashchego  celymi  dnyami,  u  vas  slishkom
izmuchennyj vid. Nu, tak gde zhe nagrablennoe vami dobro?
     -- V  bagazhnom otseke,-- Vejvanovskij  otkinul  lyuk  i zhestom priglasil
Filomelu vnutr'.
     -- Ogo!  Celyj sklad!  Nu i appetity  u vas, Moris!  Zachem  vam stol'ko
lyupusov?
     -- Oni, vozmozhno, ne vse ispravny.
     -- Tol'ko ne govorite mne, chto eshche umeete remontirovat' i psihostancii.
Takie  malen'kie. Mne  pochemu-to  kazalos', chto oni dolzhny byt'  razmerom  s
dom,-- skazala ona, poshchelkav pal'cem po odnoj iz nih.
     -- Zato ves u nih ves'ma poryadochnyj.
     -- Neuzheli?  --  Venis vzyala  lyupus  pravoj  rukoj za  verhushku,  legko
otorvala na dyujm ot pola, poderzhala v vozduhe, zatem akkuratno  postavila.--
Da, tyazhelovat. Funtov trista budet.
     Moris  vytarashchil  glaza.  V  golove  proneslis'  associacii  s  russkoj
devushkoj Petrovnoj.
     -- Izvinite za neskromnost', Filomela, no kak vy eto sdelali?
     -- CHto imenno? -- pritvorno udivilas' ona.
     --  Sami  znaete.  Vy  kak,  za  svoyu  zhizn'  eshche  i tyazheloj  atletikoj
zanimalis'?
     Venis, hitro ulybnuvshis', podnesla k gubam ukazatel'nyj palec.
     --  Ts-s, ya  tozhe  --  chelovek slova.  A chto  za sklad  arhivirovannogo
imushchestva vy zdes' derzhite? -- on pnula nogoj goru szhatyh plastin, hranivshih
v sebe ves' antikvariat Olivaresa.
     -- Tak, pustyaki vsyakie. YA sil'no obnosilsya i reshil zaodno obnovit' svoj
garderob.
     -- Nu-nu.  Dazhe esli stanete menyat' naryady  kazhdyj den',  zdes'  dolzhno
hvatit' let na dvesti.
     -- Tut eshche knigi, mebel', kartiny,-- poproboval opravdat'sya Moris.
     -- Maroder  neschastnyj!  Idite spat'!  Do  svidaniya!  -- Venis vyshla iz
gravitoplana i, mahnuv na proshchanie rukoj, napravilas' k vyhodu iz angara.
     -- Filomela, postojte! -- brosilsya k nej Vejvanovskij.
     -- Da,-- povernulas' ona.-- Vy chto-to hoteli sprosit'?
     --  Skoree  poprosit'.  Kogda  nashi  gosti  pridut  v  sebya  i   nachnut
rassprashivat',  chto  k  chemu, ne govorite  im,  pozhalujsta,  nichego  ob etoj
kollekcii, o moej poezdke, lyupusah, antikvariate.
     Venis vnimatel'no posmotrela na nego.
     -- |to sleduet ponimat' kak kapriz alchnogo antikvara?
     --  Net.  Est'  ryad  obstoyatel'stv, v  kotorye  ya  ne mogu  vas  sejchas
posvyatit'. Potom  vy  vse uznaete,  obeshchayu,-- Vejvanovskij vdrug  ponyal, chto
trebovanie |shera o soblyudenii  strozhajshej tajny nevypolnimo: ne mozhet zhe on,
Moris, postoyanno nahodit'sya ryadom s Filomeloj i kontrolirovat' soderzhanie ee
besed   s  bol'nymi.  Interferotron  vsplyvet  naruzhu  v  pervye  zhe  minuty
razgovora; potom nablyudatel'naya Venis vspomnit o  knizhke, kotoruyu ee sanitar
izuchal na dezhurstve... V obshchem, shila v  meshke ne utait'; pridetsya  posvyatit'
Filomelu v plany |shera, i togda -- o chert! -- zaodno soznat'sya v tom, chto on
s samogo  nachala byl informirovan o lichnostyah pacientov, no utaival  eto  ot
Venis...  A uznal obo  vsem  ot |shera,  s kotorym  obshchaetsya po nocham  ves'ma
netradicionnym sposobom...
     -- Intriga za intrigoj,-- s  ironiej v golose  skazala  Filomela.-- Mne
uzhe  stanovitsya  strashno, chto  ya  s vami  svyazalas'. No kak  vy  sobiraetes'
ob®yasnyat' nashim dorogim postoyal'cam ih burnoe vyzdorovlenie? YA by sovetovala
vam  pozhertvovat' nekotoroj konspiraciej i peremestit'  hotya by odin lyupus k
sebe  v  dom,  postaviv  ego na  samoe  vidnoe  mesto.  Gostyam  zhe  povedat'
dusheshchipatel'nuyu  istoriyu o tom, kak  vy  na svoem  gorbu tashchili ego s gornyh
vershin, prenebregaya smertel'nymi opasnostyami. Idite otospites'! U  vas iz-za
bessonnicy  logicheskij  apparat  zahromal  na obe nogi.  No  ne  volnujtes',
lishnego ne skazhu. |to ne v moih  privychkah. A esli hotite skryt' ot  menya  i
drugih, chto  vmesto zdorovogo  sna  konstruiruete  mashinu  vremeni,  to,  po
krajnej mere, uberite instrukciyu s rabochego stola.
     Moris  vyalo podumal, chto uzhe  nachinaet privykat' k polucheniyu shchelchkov po
nosu ot Filomely. Rukovodstvo k interferotronu dejstvitel'no lezhalo kak gruz
poverh polotna, chtoby tkan' ne sdulo vetrom. Provodiv Venis do vyhoda, Moris
v podavlennom nastroenii zahlopnul  vorota pristrojki,  zakryl gravitoplan i
otpravilsya  spat'.  V shest'  chasov  vechera  ego  razbudil  holofon. |to byla
Filomela.
     -- Dobryj vecher! Izvinite, chto pobespokoila,  no  ne mogli by vy sejchas
zaglyanut' ko mne?
     -- CHto opyat'  stryaslos'? -- Morisu sproson'ya podumalos', chto v lazarete
proizoshlo vosstanie vseh bol'nyh.
     -- Ne pugajtes', nichego strashnogo. Tem ne menee, ya hotela by vas u sebya
videt'.
     -- Horosho, budu cherez desyat' minut.
     V   gostinoj  u  Filomely  sidel  Franc  Bogenbrum,  odetyj  v  podobie
bol'nichnoj  pizhamy   i   vyglyadyashchij  vpolne  zhizneradostno.  Pri   poyavlenii
Vejvanovskogo on  vstal  i neuverennoj pohodkoj poshel emu navstrechu, razvedya
ruki slovno dlya ob®yatij. Iz kresla donessya golos Venis:
     -- Znakom'tes': Franc Bogenbrum, Moris... Moris, izvinite, zapamyatovala
vashu familiyu.
     -- Vejvanovskij.
     -- Ochen'  rad  poznakomit'sya,--  Bogenbrum  shvatil pravuyu  ruku Morisa
obeimi ladonyami  i  stal  ee  usilenno  tryasti.  Rech'  ego  zvuchala  nemnogo
nevnyatno,  no na  lice uzhe  ne  bylo zametno  nikakih posledstvij padeniya.--
Primite,  pozhalujsta,  moi  samye  iskrennie  izvineniya za  prichinennye  vam
neudobstva.
     -- Nu chto  vy, ne stoit dazhe govorit'. YA  schital sebya obyazannym  pomoch'
vam i vashim... e-e,  sputnikam.  I  uzh esli  blagodarit' kogo-nibud',  tak v
pervuyu ochered' Filomelu. Esli  by ne ona, to vy  davno prevratilis' by  v --
kak eto govoritsya? -- "unesennyh vetrom"?
     --  Da, da,--  zakival Bogenbrum.-- |to schastlivejshij sluchaj: upast'  k
nogam stol' kvalificirovannogo medika.
     -- Budet vam, Franc,-- ustalo proiznesla Venis.-- Predstavlyaete, Moris,
on rastochaet mne komplimenty  uzhe v techenie  dvadcati  minut,  s togo samogo
momenta, kak prishel v soznanie.
     -- Kak ostal'nye? -- sprosil Moris.
     -- Togo, chto s perelomannymi nogami, zovut Stiv Makvalti...
     -- Maknalti,-- popravil Bogenbrum.
     --  Da.  Spasibo. YA  polagayu,  cherez  sutki  on  prisoedinitsya k  vashej
kompanii. A vtoroj -- Gustav |sher -- mozhet vyjti iz komy dnya cherez dva.
     --   O,  eto   prosto  chudesno!   --  voskliknul  Franc.--  Gustav   --
zamechatel'naya lichnost' i ochen' interesnyj sobesednik.
     Moris i Filomela pereglyanulis'.
     -- Vy emu razve ne skazali? -- sprosil ee Vejvanovskij.
     -- Za potokom komplimentov kak-to ne uspela. Tol'ko pokazala ostal'nyh,
i Franc ih srazu uznal. Mne zahotelos' vyyasnit', kogo zhe vse-taki ya lechu.
     -- No Gustav ved'...
     -- YA ego segodnya  privela v normal'nyj vid,-- perebila Morisa Filomela.
Zatem, obrativshis' k Bogenbrumu, skazala:
     --  Vynuzhdena  vas   ogorchit',  Franc.  Gustav  uzhe  nikogda  ne  budet
polnocennym chelovekom.
     -- CHto s nim? -- izumilsya tot.
     -- Neobratimoe povrezhdenie mozga.  Kogda on pridet v soznanie, okazhetsya
polnym idiotom.
     -- Kak? -- zavolnovalsya Bogenbrum.-- Pochemu? Neuzheli medicina...
     -- Medicina sdelala vse, chto bylo v ee silah,-- ledyanym golosom skazala
Venis.-- Travmy nastol'ko tyazhelye,  chto nam ele  udalos' vernut' ego  s togo
sveta.
     -- I chto, nikakoj nadezhdy na vyzdorovlenie? -- ne mog poverit' Franc.
     -- Ni malejshej.  Iz  vas troih vy otdelalis'  legche vseh.  U Stiva byli
perebity nogi,  sloman pozvonochnik, povrezhden mochevoj  puzyr',--  prodolzhala
Filomela,--  no,  k  schast'yu,  v  otlichie  ot  Gustava,  u nego ne okazalos'
zastarelyh ranenij.
     Porazhennyj  neozhidannymi  izvestiyami,  Bogenbrum opustilsya  na  divan i
ocepenelo ustavilsya v odnu tochku. Zatem podprygnul i, bormocha "eto vse iz-za
menya! kak glupo!", stal  opisyvat' krugi po gostinoj, poka ne ruhnul v glub'
kovrovyh  dzhunglej, spotknuvshis' o  potaennoe plyushevoe zhivotnoe. Filomela  i
Moris odnovremenno  vskochili,  chtoby podnyat'  ego,  no,  probravshis'  skvoz'
zarosli, zastali Franca sidyashchim na polu.
     --  Franc, s vami  vse  v poryadke?  -- Filomela  nagnulas'  i  delovito
oshchupala cherep Bogenbruma.  Tot neponimayushche posmotrel  na nee, vstrepenulsya i
otvetil:
     --  Da-da,  so  mnoj  vse  horosho.  Bozhe  moj,  neuzheli  nichego  nel'zya
predprinyat'?
     -- S Gustavom? -- sprosila Venis.
     Franc kivnul.
     -- K sozhaleniyu, nichego. V etom sostoyanii  on budet nahodit'sya  do konca
svoih  dnej.  Razve  chto  najdetsya  donor,  soglasnyj  pozhertvovat'   svoimi
vnutrennostyami,--  Filomela hishchno glyanula  na Bogenbruma.--  Vy sluchajno  ne
znaete takih?
     --  Net,--  bystro otvetil Franc,  vstal  i  uselsya na divan.  Filomela
vernulas' v svoe kreslo, a Moris zanyal mesto ryadom s Bogenbrumom.
     -- Skazhite, Franc, a  kak voobshche vy tut vse  ochutilis'? -- zadal vopros
Vejvanovskij.-- YA videl tol'ko vas odnogo vyvalivayushchimsya iz... iz... uslovno
govorya, otverstiya  v  nebe. Stiv i Gustav,  nado polagat', pribyli takim  zhe
obrazom?
     -- Da, navernoe. |to kogda nas  zasosalo kakim-to smerchem  v  cerkvi,--
zadumchivo skazal Bogenbrum.-- Vy znaete, gde nahoditsya Kantabile?
     -- Po tu storonu gor? -- sprosila Venis.
     -- Gospodi, ya sam dazhe ne znayu, na kakoj storone nahozhus'. |to zapadnoe
poberezh'e?
     -- Net, vostochnoe,-- horom otvetili Moris s Filomeloj.
     -- Odnako.
     Posle  etoj mnogoznachitel'noj frazy Bogenbrum zamolchal. Po licu  u nego
zahodili zhelvaki,  i  Venis  uzh bylo voznamerilas' ego  predupredit', chto on
mozhet raskroshit' svoi ne do konca zakrepivshiesya chelyusti,  kogda  Franc vnov'
zagovoril:
     -- Kak nazyvaetsya vash poselok?
     -- Tupungato.
     -- Nazvanie mne nichego ne govorit. Gde vy raspolagaetes'?
     -- Na yuge. Vulkan Majpo kak raz ryadom s nami.
     --  Poluchaetsya, chto  vihrem  nas shvyrnulo  cherez gory...  Filomela, mne
mozhno kurit'?
     -- Segodnya -- tol'ko odnu, i isklyuchitel'no slabye sigarety.
     -- Dajte mne vashi, pozhalujsta.
     Bogenbrum zakuril, vypustil v  potolok struyu dyma i nachal svoj rasskaz,
kotoryj do sobytij ponedel'nika, 11 avgusta 2462 goda, nichem ne otlichalsya ot
togo, chto uznali ot Franca dvoe priyatelej v Kantabile, neostorozhno pustivshie
ego  v  dom.  Dal'nejshaya istoriya  v versii  Bogenbruma  vyglyadela  sleduyushchim
obrazom.
     -- YA vsegda prosypayus' rano, po  staroj privychke. V Olivarese i YArkende
ya  privyk  delat'  zaryadku,-- do okeana  v  teh  mestah, gde mne  dovodilos'
snimat' zhil'e,  bylo dalekovato.  Zdes' zhe  plyazh okazalsya pochti  ryadom,  i ya
nadumal iskupat'sya.  Nakanune Gustav rasskazal mne, chto  poblizosti v Sapale
-- tak, kazhetsya,  nazyvaetsya eta derevushka -- est' starye postrojki. YA reshil
zaglyanut'  tuda  posle  kupanij. Gustav  predupredil menya,  chto  tam -- zona
psihovozmushcheniya i  ne rekomendoval  idti  odnomu.  No menya  tyazhelo  ispugat'
vsyakimi psihicheskimi anomaliyami: kak-nikak,  ya professor horeomatiki. Prinyav
dozu giperkonservanta, ya  poshel  na  plyazh,  gde  provel, kazhetsya,  ne  bolee
poluchasa. Tam ya vstretil starogo znakomogo, odin mirnyj geneticheskij kur'ez,
i my chudesno proveli vremya vmeste.
     -- CHto eshche za kur'ez, Franc? -- ne ponyal Vejvanovskij.
     -- Odin  iz pobochnyh produktov  deyatel'nosti geneticheskih  laboratorij.
Pohozh na  ogromnuyu glybu s shchupal'cami,  glazom i zubastym  rtom. No pitaetsya
isklyuchitel'no  vodoroslyami. Ego  razrabatyvali kak probnyj variant dlya bolee
hishchnoj, plotoyadnoj modeli. No do serijnogo proizvodstva delo ne doshlo,  i on
ostalsya  edinstvennym, sovershenno bezobidnym ekzemplyarom.  CHasto pokazyvalsya
na plyazhah Olivaresa, gde emu dali klichku Ihtiandr.
     --  Strannoe  prozvishche,--  skazala  Venis.--  A  chto  zastavilo  vashego
Ihtiandra peremestit'sya syuda?
     -- Ochevidno, otsutstvie chelovecheskoj kompanii. On privyk, chto s nim vse
vremya  igralis' i vozilis'. Olivares zhe teper' prakticheski pust. YA popytalsya
vospolnit' nedostatok  obshcheniya, no  tak  kak  obeshchal  k  odinnadcati  byt' u
Maknalti, to ne stal osobo zaderzhivat'sya na plyazhe i poshel pryamo v Sapalu.
     -- Bez ekipirovki? -- sprosila Filomela.
     -- A zachem? Est' drugie sposoby zashchity.
     -- V anomal'noj zone? -- fyrknula Venis.-- Kakie zhe, naprimer?
     Bogenbrum sdelal dlinnuyu zatyazhku, stryahnul pepel i otvetil:
     -- Samyj nadezhnyj sposob  -- eto nikogo i nichego ne bespokoit'. Kogda v
zone  vozmushchenij  poyavlyaetsya vooruzhennyj do  zubov  voin,  sverkaya  stal'yu i
plastikom, to k nemu mgnovenno ustremlyayutsya vse elementaly.  On dlya  nih kak
primanka. YA postupayu  inache i  v takih situaciyah  vsegda staratel'no  obhozhu
opasnye uchastki.
     -- A kak vy ih opredelyaete? -- Venis skepticheski glyadela na Franca.
     -- Posredstvom biolokacii.
     -- |to s pomoshch'yu lozy, chto li?
     --  Da.  Sorvat'  podhodyashchuyu vetochku po  doroge  truda  ne  sostavlyaet.
Ostal'noe -- delo umeniya i opyta.
     -- Vy  hotite skazat', chto v  Sapale vas nikto  ne  zametil? -- sprosil
Moris.
     -- Prakticheski da. Vplot' do togo momenta, kogda  ya  podoshel k altaryu v
cerkvi Svyatogo Obrezaniya Gospodnya.
     --  Prostite,  Franc,  no  chto  vy nadeyalis' najti  v, kak  ya  ponimayu,
zabroshennoj cerkvi? -- pointeresovalas' Filomela.
     -- Koran.
     -- Koran? Otkuda on mog tam vzyat'sya?
     --  Posle  razgroma  islama  ucelevshie  ekzemplyary  byli  razoslany  po
hristianskim  cerkvyam,  gde etu  knigu polozheno  bylo  ritual'no  toptat'  i
oplevyvat' na kazhdoj  voskresnoj propovedi. Koran -- edinstvennyj sakral'nyj
tekst, kotoryj mne do sih por nikak ne popadalsya v ruki.
     -- I chto zhe proizoshlo, kogda vy podoshli k altaryu?
     Bogenbrum shumno vzdohnul i obratilsya k Venis:
     -- Skazhite, a chaj mne ne vozbranyaetsya?
     -- Tol'ko fruktovyj.
     -- Mozhno chashechku?
     -- Pozhalujsta.
     Filomela postavila  na zhurnal'nyj stolik pered  Francem podnos s  chaem,
varen'em i bulkami.
     -- Moris, vy tozhe ugoshchajtes',-- priglasila ona Vejvanovskogo.
     -- Spasibo,-- otvetil tot.
     Posle neskol'kih glotkov chaya Bogenbrum prodolzhil povestvovanie:
     -- K tomu, chto sluchilos'  v cerkvi, ya  gotov ne byl. S takimi veshchami  v
svoej praktike mne stalkivat'sya ne dovodilos', moim kollegam po universitetu
i znakomym, naskol'ko ya  znayu,-- tozhe.  Menya prosto vdrug paralizovalo, ya ne
mog pal'cem poshevelit'. Kakaya-to neponyatnaya sila perevernula menya v vozduhe,
sodrala  s  menya  odezhdu  i  ulozhila navznich'  na  nevidimyj stol pryamo  nad
altarem.  V  cerkvi  bylo  dostatochno temno,  k  tomu  zhe  ya  byl  oshelomlen
vnezapnost'yu  napadeniya i poetomu  ne  zametil,  kak ryadom so  mnoyu voznikla
zagadochnaya figura v dlinnoj monasheskoj ryase s  kapyushonom, celikom skryvavshim
lico.  Ona nachala hodit' krugami vokrug menya. YA pytalsya chto-to skazat', no v
cerkvi sovershenno ne stalo zvukov.
     -- Kak tak? -- ne ponyal Vejvanovskij.
     -- Polnaya, nepronicaemaya tishina. Dazhe esli by ya proboval krichat' vo vsyu
glotku, ne bylo by slyshno nichego. Kak budto ushi zalozhilo meshkami s peskom,--
takoe, znaete, gnetushchee, podavlyayushchee bezmolvie.
     -- I chto zhe delala eta tainstvennaya figura? -- sprosila Venis.
     -- YA mog videt', tol'ko kraem glaza, menya kak budto prikleili golovoj k
etomu  nevidimomu   stolu.   Pohozhe,  ona   peremeshchalas'  vokrug   altarya  v
opredelennoj  posledovatel'nosti, to est', mel'kala  v  predelah togo uzkogo
uchastka, kotoryj ya  mog  videt', cherez  strogo fiksirovannye  intervaly. Tak
prodolzhalos' nekotoroe vremya, a potom  etot  monah nachal  chto-to risovat' na
moem tele.
     -- Kogda vy upali na kryshu, na vas  nikakih risunkov ne bylo,-- zametil
Moris.
     -- Neudivitel'no. S menya vpolne moglo kozhu sorvat' v etom smerche.
     --  Vy sami ne videli, chto na vas risuyut? -- zadala  vopros  iz  svoego
kresla Filomela.
     -- Opyat' taki -- kraem glaza. Kakie-to  polosy i znachki. Prichem nanosil
on ih ne srazu,  a  v  neskol'ko priemov,  so strogo  opredelennyh  pozicij.
Navernoe,  sushchestvovala nekaya posledovatel'nost',  no  ya ee ne  ulovil.  |ta
zhivopis'  tyanulas'  ochen'   dolgo,  neskol'ko  chasov.  YA,  kazhetsya,  poteryal
soznanie,  potomu chto sleduyushchim pomnyu uzhe to, kak Stiv ili Gustav poshchechinami
privodili  menya  v chuvstva. YA zabyl,  chto zvukov v  cerkvi  net, i  hotel im
skazat', chto neobychajno  rad ih videt', no nahodit'sya im zdes' ochen' opasno.
No ih tut zhe ryvkom uneslo vverh, pod samye svody, a zatem vihr' vybrosil ih
v okno, i menya -- vsled za nimi.
     -- Kto ih unes vverh? Vy ne zametili? -- sprosil Moris.
     -- CHto-to nevidimoe. Dolzhen skazat', chto vihr', kotoryj potom podhvatil
i menya, byl  chudovishchen. Zvuk vernulsya;  rev i  grohot  byli nevynosimy. Menya
trepalo kak pushinku.
     -- A na chto bylo pohozhe tam, vnutri etogo vihrya ili smercha?
     --  Dazhe  zatrudnyayus'  skazat'.   Vodovorot,  navernoe,  byl  by  samym
podhodyashchim sravneniem. Vpolne vozmozhno, chto soznanie ya teryal i tam.
     --  Vse  yasno,-- skazal  Vejvanovskij.-- Smerch prones vas  cherez gory i
brosil na kryshu vniz golovoj. YA pomnyu, kak vy krichali pri padenii.
     Bogenbrum vinovato ulybnulsya:
     -- YA, k sozhaleniyu,  etogo sovershenno ne pomnyu. No zato ispytal ni s chem
ne sravnimoe  chuvstvo  uzhasa, kogda prishel v sebya,  a  na  lice  u  menya  --
udushlivaya gadost', a sam ves' obmotan trubkami, budto  pautinoj. Pozhalujsta,
Filomela, izvinite, chto zastavil vas segodnya utrom povolnovat'sya.
     -- Umolyayu, Franc,  dostatochno,-- zamahala ta  rukoj.-- Vashimi  i Morisa
staraniyami u menya skoro nastupit peredozirovka izvinenij i komplimentov.
     --  Bol'she  ne   budu,--   otvesil  legkij  poklon   Bogenbrum.--  Vot,
sobstvenno,  i ves' moj rasskaz.  Soglasites', to,  chto  ya sdelal,--  prosto
uzhasno. Vtyanul dvuh sovershenno postoronnih lyudej v eto zhutkoe priklyuchenie. I
vse iz-za sobstvennogo legkomysliya. Dumal, chto esli ya -- professor, to uzhe i
more  po  koleno.  Bol'she  vsego zhal' Gustava.  A chto  eto za ranenie, iz-za
kotorogo on ne smozhet vosstanovit' svoi umstvennye sposobnosti?
     -- Povrezhdenie modulya prostaty, prichem davnee,-- otvetila Filomela.
     --  CHto ya  mogu  sdelat', chtoby  uluchshit'  ego sostoyanie?  Kakaya-nibud'
terapiya, uhod?
     -- Krome donorstva -- nichego,-- rezko otvetila Venis.
     Bogenbrum poigral zhelvakami, razmyshlyaya, zatem skazal:
     --  Tak  kak  Gustav  postradal isklyuchitel'no  po  moej vine,  ya  gotov
pomenyat'sya s nim modulyami. Kogda vy budete gotovy k operacii?
     -- Vy eto ser'ezno, Franc? -- nepoddel'no udivilas' Filomela.
     -- Sovershenno.
     -- YA ne znayu, kak |sher chuvstvoval sebya do sih por so svoim defektom, no
boyus', chto  zhizn'  posle podobnoj peresadki ne budet dostavlyat' vam prezhnego
udovol'stviya.
     -- Gorazdo  bol'shie mucheniya budet  prichinyat'  mne osoznanie  togo,  chto
takoj zamechatel'nyj uchenyj, izobretatel' interferotrona...
     -- Kak vy skazali? Intertrona? -- peresprosila Filomela i hitro glyanula
v storonu  Morisa.  Tot opustil glaza, yakoby dlya togo, chtoby vzyat' s podnosa
bulku.
     -- Interferotrona.
     -- A chto eto? -- s nevinnym vidom pointeresovalas' Venis.
     --  O-o,  eto  zamechatel'nyj  apparat.  YA  ni   razu  ne  vstrechalsya  s
analogichnymi konstrukciyami.  Pozvolyaet schityvat' proshloe, prichem,  po slovam
Gustava, pokazyvaet ego na ekrane naglyadno, v dvizhenii.
     --  Dazhe  tak?  --   Filomela  prodolzhala   obstrelivat'  Vejvanovskogo
nasmeshlivymi vzglyadami.--  Ochen'  interesno. Togda  ya vpolne ponimayu, Franc,
vashu gotovnost', pozhertvovat' soboyu.
     -- |to v kakom smysle -- pozhertvovat'? -- zanervnichal Bogenbrum.
     -- V samom pryamom,-- s ser'eznym vidom otvetila Filomela.-- V  domashnih
usloviyah vsegda  sushchestvuet element riska dazhe pri samyh prostyh operativnyh
vmeshatel'stvah.  Zdes'  zhe  rech'  idet  ob  ochen'  slozhnoj  operacii.  Odnih
medsester ponadobitsya ne menee  vos'mi. Vy,  Moris, tozhe bud'te  nagotove. I
vas,  Franc,  i  Gustava  pridetsya  bukval'no  razobrat'  na  kusochki, chtoby
osushchestvit'  obmen  modulyami. S obratnoj zhe sborkoj sami znaete, kak  inogda
sluchaetsya: to odna detal' lishnej  okazhetsya, to neskol'ko ne tuda popadut. No
raz vy reshilis', otstupat'  ne budem. Zavtra k obedu vy vpolne vyzdoroveete,
a  operaciyu, chtoby ne  teryat'  vremeni zrya,  naznachim,  nu skazhem,  na  pyat'
vechera. CHasam k semi-vos'mi utra, glyadish', i zakonchim.
     -- Tak dolgo? -- tol'ko i nashelsya sprosit' potryasennyj Bogenbrum.
     --  Pochemu  zhe  dolgo?  --  udivlenno  zamorgala  Venis.--   V  polevyh
gospitalyah,  gde letal'nost'  pri podobnyh  operaciyah  dostigala  semidesyati
procentov, u nas inogda  uhodilo  do dvadcati chasov. V  obshchem, dogovorilis'.
Zavtra v pyat'. Vy podojdete, Moris?
     -- Obyazatel'no.
     -- Otlichno. A teper', Franc, vam  pora otpravlyat'sya  spat'. Bez  vsyakih
vozrazhenij. Ne volnujtes', osobo pichkat' vas snotvornym ne stanu. Zavtra vam
predstoit  prinyat'  ochen' krupnuyu  dozu  anestetikov,  poetomu  vo izbezhanie
intoksikacii segodnyashnyaya porciya umen'shaetsya.
     Bezmolvno podnyavshis', Bogenbrum derevyannoj pohodkoj napravilsya k vyhodu
iz gostinoj. Filomela, lukavo ulybayas', vzyala ego pod ruku i, povernuvshis' k
Vejvanovskomu, skazala:
     -- Bud'te dobry, Moris,  pomogite dovesti nashego samootverzhennogo gostya
do ego spal'ni.
     Tot  kivnul  i  vzyal  Franca pod  druguyu  ruku.  U  palaty  |shera Venis
izvinilas'  i poprosila Morisa ulozhit' Bogenbruma v postel' bez nee, tak kak
hotela vzglyanut' na sostoyanie Gustava.
     --  YA prinesu  snotvornoe cherez paru minut,-- skazala ona, skryvayas' za
dver'yu.
     Bogenbrum tut zhe vysvobodil svoyu ruku i, otshatnuvshis' ot Vejvanovskogo,
sam otkryl dver' v  svoyu palatu, posle chego,  sbrosiv tapochki,  plyuhnulsya na
krovat'. Moris zametil, kak  nepriyatno izmenilos' u Franca  vyrazhenie  lica:
glaza  Bogenbruma  zhestko   glyadeli  na  nego,   guby  byli  plotno   szhaty.
Vejvanovskij  reshil  prosmotret'  ego mysli  svoim privychnym sposobom  (hotya
uverennost'  v ego korrektnosti byla  neskol'ko podorvana), no  ne  uspel on
napravit' svoi mysli  pod cherep Francu, kak oshchutil sil'nejshee golovokruzhenie
i chut' ne  svalilsya  na ruki Venis, vhodivshej v  etot moment v  komnatu. "So
mnoj eti shtuki ne prohodyat",-- uslyhal on tihij golos Bogenbruma.
     -- Ostorozhno! CHto s vami? -- podhvatila zashatavshegosya Morisa Filomela.
     -- Nichego, nichego,-- vydavil tot iz sebya.-- Golova chto-to zakruzhilas'.
     --  Vam  srochno nuzhno na svezhij vozduh. Sami  dojdete ili  organizovat'
fantoma?
     -- Spasibo, sam doberus',-- Vejvanovskij vyshel v koridor i, ceplyayas' za
steny, medlenno zashagal k vyhodu.
     -- On malo spal poslednie dni,-- ob®yasnila Filomela  Francu neozhidannoe
nedomoganie ee pomoshchnika.-- A vot vash sonnyj napitok!
     V ruke  u nee poyavilsya nebol'shoj bokal  s prozrachnoj zhidkost'yu, kotoryj
ona  protyanula Bogenbrumu.  Tot vzyal u nee snotvornoe, medlenno vypil, posle
chego  vernul  bokal  Filomele. Ona pozhelala Francu  priyatnyh  snovidenij; on
posmotrel  na nee, ne skazav ni slova, i vskore zakryl glaza. Venis postoyala
nekotoroe vremya,  glyadya na Bogenbruma,  zatem na cypochkah  vyshla iz spal'ni,
tiho pritvoriv za soboyu dver', i otpravilas' razyskivat' Morisa. Snachala ona
zaglyanula  v  gostinuyu,  no  ego  tam  ne okazalos'.  Vyjdya na  kryl'co, ona
uvidela, kak tot, shatayas', podoshel k dveri  svoego doma, otkryl ee i skrylsya
vnutri osobnyaka.
     ***
     --  Kak zdorov'e, genij gipnoza? -- bylo  pervymi slovami Venis,  kogda
ona otkryla v odinnadcat' chasov vechera dver' pered Morisom.
     --  Spasibo,  normal'no.  Pochemu  genij? --  na  vsyakij  sluchaj sprosil
Vejvanovskij,  hotya  byl   pochti  uveren,  chto  Filomela  podrazumevala  ego
neudavsheesya chtenie myslej u Bogenbruma.
     -- Neuzheli vy uzhe zabyli istoriyu s trekbolidom?
     "Navernoe, ne zametila",-- s oblegcheniem podumal Moris, otvechaya:
     -- Net ne zabyl. Prosto pokazalos', chto ya opyat' gde-to prokololsya.
     --  V tom, chto vy prokololis', net  nikakih somnenij,-- shursha  halatom,
Venis  voshla  v  gostinuyu.--  |ta  istoriya s interferotronom  nachinaet  menya
zabavlyat'.  Kakaya-to sploshnaya mistika.  Mozhet  byt',  vy vse-taki  ob®yasnite
lyubopytnoj dame, chto tut proishodit? Snachala vy izuchaete instrukciyu, kotoraya
u  vas yakoby  sluchajno zavalyalas'. Zatem  konstruiruete sam  apparat.  Potom
vyyasnyaetsya,  chto velikij  izobretatel'  lezhit  v  kome  v  sosednej spal'ne.
Nadeyus', vy ne sobiraetes' ustraivat' tut svetoprestavlenie i dadite pozhiloj
zhenshchine provesti ostatok dnej v spokojstvii?
     -- Naschet konca sveta  mozhete ne volnovat'sya,-- esli on  i nastupit, to
ne po nashej vine, i k nemu vas priglasyat. Prezhde chem ob®yasnit' vam situaciyu,
ya hotel by uznat', o chem vy razgovarivali s Bogenbrumom v moe otsutstvie.
     -- O pogode,-- fyrknula Venis.
     -- Proshu vas, Filomela. |to dostatochno ser'ezno.
     -- Da prakticheski  ni o chem,--  s nedovol'nym vidom skazal ona.-- Franc
ne  znaet  o vas  nichego,  bud'te spokojny.  A ob interferotrone on  vpervye
zaiknulsya v vashem prisutstvii.
     -- I o lyupusah on ne znaet?
     -- Net.
     -- A kak vy emu ob®yasnili ego uskorennoe vyzdorovlenie?
     -- Uskorennym ono mozhet pokazat'sya tol'ko v tom sluchae, esli est' s chem
sravnivat'. Bogenbrum schitaet, chto nichego ekstraordinarnogo v ego lechenii ne
proizoshlo. Ne zabyvajte: on vse vremya spal. Rasslab'tes', Moris. Dlya nego vy
--  vsego lish'  sosed, na  kotorogo s  neba  svalilos'  tri lyubitelya  ostryh
oshchushchenij.
     -- Budem nadeyat'sya, chto vse obstoit tak na samom dele.
     -- A  esli  ne tak? Vozmozhny posledstviya?  Teper'  vasha  ochered' davat'
raz®yasneniya.
     -- Vse ya rasskazat' ne mogu.
     -- Pochemu?
     --  Boyus'  vtyagivat'  vas  v  avantyury,  kotorye,  naskol'ko  ya  ponyal,
sovershenno vam ne nuzhny na starosti let.
     -- Da, podvigov mne v zhizni hvatalo i bez etogo. Tem ne menee, hotelos'
by  slegka  orientirovat'sya v tom, chto proishodit u  menya v dome.  Pochemu vy
utaivaete informaciyu ot Bogenbruma?
     -- Ob etom poprosil |sher.
     -- Poprosil? Vas?
     -- Da.
     -- Kakim zhe obrazom?
     -- YA obshchayus' s nim kazhduyu noch'.
     -- Azbukoj Morze?
     -- Net, ya ispol'zuyu svoi sposobnosti.
     --  V  vas  zaryta  gruda  talantov.  CHerez  chto  --  ili  kogo  --  vy
razgovarivaete?
     -- |to obmen myslyami mezhdu astral'nymi obolochkami.
     -- Fantastika! Vas etomu v armii nauchili?
     -- Da.
     -- A  vy eshche skromno  pytaetes' otricat',  chto yavlyaetes' geniem magii i
gipnoza. Tak chto zhe vam povedal izobretatel'?
     -- Vo-pervyh, on strashno zol na Bogenbruma.
     -- Ego mozhno ponyat'.
     -- Konechno. Vo-vtoryh, on poprosil menya sobrat' interferotron.
     -- A eto emu zachem? Polyubovat'sya svoim proshlym?
     -- Ego bol'she  volnuet  budushchee. V  te momenty, kogda  on  nahodilsya  v
sostoyanii klinicheskoj smerti, on popadal v kakie-to mesta, gde emu  prishlos'
ochen' ploho. On vernulsya ottuda  v polnoj uverennosti, chto na tom svete  ego
zhdut sovershenno chudovishchnye ispytaniya.
     -- On govoril o nih?
     -- YA proboval vyvedat'  u  nego, no  |sher kategoricheski otkazyvaetsya ih
obsuzhdat'.
     -- Na meste Gustava  ya ne stala by otchaivat'sya. Smert' --  delo  sugubo
individual'noe,  kak mne predstavlyaetsya. Kazhdogo zhdet svoya  unikal'naya  doza
posmertnyh priklyuchenij. Da i kto mozhet poruchit'sya v tom, chto vse ego videniya
-- ne rezul'tat otmiraniya levogo polushariya?
     --   Nikto,  estestvenno.  No  pokolebat'   |shera   v  ego  uverennosti
nevozmozhno.
     -- I chto zhe,  on  s pomoshch'yu svoej volshebnoj mashinki  hochet zaglyanut'  v
gryadushchee, chtoby uznat' nomer adskogo kotla, gde ego budut zharit'?
     --  Emu  net  neobhodimosti zaglyadyvat'  v budushchee. On nameren izmenit'
svoe proshloe.
     Filomela udivlenno vskinula brovi:
     -- |to kakim zhe obrazom?
     -- Vidite li,-- Moris  reshil pozondirovat' svoyu sobesednicu,--  esli vy
prosmatrivali instrukciyu...
     -- Ne prosmatrivala,-- otrubila Venis.
     -- Togda mne pridetsya polchasa vam rasskazyvat' o tom, kak  rabotaet eta
shtukovina. Davajte perenesem podrobnye raz®yasneniya do luchshih  vremen, a poka
budem schitat',  chto u |shera, esli  apparat v  novoj  modifikacii zarabotaet,
poyavitsya, kak  schitaet  izobretatel',  vozmozhnost'  menyat' proshloe u  lyubogo
predmeta ili cheloveka.
     -- Novaya modifikaciya? A chto sluchilos' so staroj?
     -- Stiv i Gustav vzyali ee s soboj, kogda razyskivali Bogenbruma. Pervyj
variant interferotrona propal v Sapale.
     -- Vtoroj variant, ochevidno, lezhit u vas v pristrojke?
     -- Da. No ya ego ne zapuskal.
     -- Pochemu? Boites' razrushit' ch'e-nibud' proshloe?
     -- Net, prosto ya ne specialist v horeomatike. Gustav prosil, chtoby Stiv
zanyalsya apparatom, kogda vyzdoroveet.
     -- I kak chasto vy s nim razgovarivaete?
     -- Poka chto -- po dvadcat' minut kazhduyu noch'.
     -- Pochemu ne dnem i ne dol'she?
     -- Inache ne poluchaetsya. Zdes' est' svoi trudnosti.
     --  A  pochemu  by  |sheru  ne  privlech'  k  svoemu  proektu eksperta  po
horeomatike?  YA imeyu v  vidu  professora Bogenbruma. Komu kak ne emu, vmesto
togo,   chtoby   razbrasyvat'sya   svoimi   vnutrennimi   organami,   zanyat'sya
vosstanovleniem slavnogo proshlogo velikogo izobretatelya?
     -- YA  Gustava ob etom ne sprashival, no dumayu, on ne pridet v vostorg ot
etoj  idei.  Eshche  ne izvestno,  kak Maknalti otnesetsya  k  prebyvaniyu  zdes'
Franca.
     -- Esli otnesetsya ploho, to chto mozhet proizojti?
     -- Horeomatika poteryaet odnogo iz svoih vidnyh uchenyh.
     Filomela  nekotoroe  vremya  sidela  molcha, o  chem-to  razmyshlyaya,  zatem
skazala:
     -- Horosho, Moris, otpravlyajtes' na dezhurstvo. Vasha zakulisnaya voznya dlya
menya teper' stala bolee-menee yasna. Esli v  dal'nejshem sochtete nuzhnym mne  o
chem-libo soobshchit',--  pozhalujsta. YA  ne  sobirayus' sovat'  nos v chuzhie dela.
Mozhete byt' uverennym: ot menya Bogenbrum nichego ne uznaet.
     -- Spasibo, Filomela.
     -- Ne stoit blagodarnosti,-- ona  vstala  iz kresla.--  Razbudite  menya
zavtra v sem'.
     Moris udivilsya:
     -- A kak zhe obnovleniya?
     Filomela vmesto otveta pokazala na pobedonosno torchavshij iz vazy buket:
     -- Idite, Moris. Vash divanchik zhdet vas.
     Pozhelav ej  spokojnoj  nochi, Vejvanovskij  udalilsya  v palatu  Gustava.
Divan  okazalsya  nevelik,  no ves'ma  udoben: Moris ne  stal  pit'  kofe  i,
prosnuvshis' k seansu svyazi s |sherom, pochuvstvoval sebya vpolne otdohnuvshim.
     -- Zdravstvujte, Gustav!
     -- Privetstvuyu vas.
     -- Budem govorit' ili voz'mete vremya dlya razdumij?
     -- Byl  by blagodaren,  esli  by  my prodolzhili  razgovor  minut  cherez
desyat'. Vy ne protiv?
     -- Net.
     Poka |sher  dumal  o svoem,  Moris pytalsya soobrazit', kak  emu  sleduet
vesti  sebya   s  Bogenbrumom.  Franc  byl  yavno  s   podvohom,--   ob   etom
svidetel'stvoval  energeticheskij  udar,  poluchennyj  Vejvanovskim  nakanune.
Dobravshis' vchera vecherom domoj, Moris provalyalsya v krovati chas s lishnim. Ego
toshnilo, golovokruzhenie nikak ne prohodilo. Nemnogo pozzhe, pochuvstvovav sebya
luchshe, on podnyalsya na cherdak i popytalsya  vyjti na svyaz' s kuratorom, no tot
ne  otzyvalsya.  Togda Moris obratilsya  k brat'yam za pomoshch'yu,  i posle dolgih
poiskov  im  udalos'   najti  nachal'stvo,   navodivshee   poryadok  gde-to  na
protivopolozhnom  krayu  Mlechnogo  Puti.   Kurator   prebyval  v  razdrazhennom
sostoyanii:
     -- CHto vam nuzhno, Mladshij Brat No 20? Izlagajte vkratce.
     -- Mne ne hvataet vremeni dlya razgovorov s izobretatelem.
     -- Vam dolzhno byt' dostatochno togo, chto est'.
     -- Odin iz bol'nyh ochnulsya. Po-moemu, on opasen.
     -- A vy ne bojtes'.
     -- Mashina pochti sobrana i gotova k zapusku.
     -- Spryach'te ee podal'she. Eshche voprosy?
     -- YA vse delayu pravil'no?
     -- Za oshibki vy byli by uzhe nakazany. Do svidaniya!
     Na  etom plodotvornaya  beseda s  kuratorom  zavershilas'.  Moris perenes
interferotron  vmeste  s  rukovodstvom  v  podval,   gde  zakryl  ih  vnutri
bronirovannogo sejfa,  vmontirovannogo  v  stenku  i  oborudovannogo slozhnoj
ohrannoj sistemoj. On takzhe zashifroval vhod v gravitoplan,--  tak, na vsyakij
sluchaj, predvaritel'no zatashchiv v bagazhnoe otdelenie iz angara  vse ostal'nye
transportnye sredstva, vklyuchaya nepokornyj troller.
     Lezha na divane v ozhidanii, kogda Gustav zagovorit  pervym, Vejvanovskij
razmyshlyal nad  tem, chto  volej kuratora emu  -- Morisu  --  ugotovlena  rol'
statista v kakoj-to zagadochnoj  p'ese, napisannoj vysshimi  silami.  Ili net,
skoree uchast' peshki, kotoroj mogut pozhertvovat' v slozhnom shahmatnom gambite.
A, mozhet  byt',  vrashchayushchejsya v  ogromnom  kosmicheskom  mehanizme  mel'chajshej
shesterenki, kotoruyu  vskore  razotrut v poroshok ogromnye  zhernova.  Perebrav
sravneniya i oshchutiv  k sebe  neobychajnuyu zhalost', Vejvanovskij zaklyuchil, chto,
kak pit' dat', ierarhi im poprostu podotrutsya.
     -- Moris? -- otpravil mysl' |sher.
     -- Da, ya vas slushayu, Gustav.
     -- S konfiguraciej lyupusov ya, pohozhe, razobralsya.
     -- Nu i k kakomu resheniyu vy prishli?
     --  Rasskazhu potom.  Ne volnujtes', nichego ya ot vas  ne utaivayu.  Zdes'
ispol'zuetsya obychnyj princip "zolotogo secheniya". Esli postavit' psihostancii
v opredelennom poryadke, to moshchnost' psi-polya vozrastaet lavinoobrazno.
     -- Ona i tak  uzhe sil'no vozrosla, blagodarya chemu Bogenbrum prakticheski
vyzdorovel.  Stiv,  pohozhe,  budet v stroyu  zavtra.  A vchera  vecherom  my  s
Filomeloj imeli chest' obshchat'sya s Francem.
     -- Neuzheli? Ochen' interesno. CHto zhe on vam rasskazal?
     --  Kayalsya  v svoem  legkomyslii,  kotoroe  privelo k  takim  pechal'nym
posledstviyam.
     -- On ob®yasnil, zachem polez v Sapalu?
     --  Esli verit'  ego slovam, on  hotel  bystro  probezhat'sya do cerkvi i
nazad, chtoby poprobovat' otyskat' koran.
     -- V trusah i majke? Na mestnosti, gde lyupusy prakticheski ne dejstvuyut?
Nam so Stivom ne pomoglo vse shturmovoe snaryazhenie, kotoroe u nas bylo.
     -- On skazal, chto prinyal konservant pered vyhodom  iz domu, a do cerkvi
doshel, ispol'zuya biolokaciyu.
     --  A-a,  tot  samyj prutik, kotorym on  razmahival.  Franc sluchajno ne
upomyanul nekoego morskogo zverya?
     --  Upomyanul. |to ruchnoj  travoyadnyj mutant, kotoryj okolachivalsya vozle
plyazhej Olivaresa.
     -- CHto-to ne  slyhal o takom. Vprochem,  ya  ni razu  ne byl na gorodskih
plyazhah.
     --  Bogenbrum  predlozhil transplantirovat'  vam svoj  modul'  prostaty,
chtoby postavit' vas na nogi.
     -- Vot kak? Neuzheli ser'ezno?
     --   Konechno  net.  On,   ochevidno,  polagal,   chto  my  brosimsya   ego
otgovarivat',  no   Filomela  sdelala  vid,  budto  gotova  ego  operirovat'
nemedlenno. Bogenbrum ne ozhidal takogo povorota.
     -- Interesno  bylo by posmotret', kak on  zavtra stanet  vykruchivat'sya.
Nadeyus',  Franc   ne  v  kurse  togo,   chto   vy   sobrali  vtoroj   variant
interferotrona?
     -- Net. No mne prishlos' rasskazat' obo vsem Filomele.
     -- Kak obo vsem?
     -- O nashih razgovorah, ob interferotrone, o privezennyh lyupusah.
     -- Kak takoe moglo sluchit'sya?
     --  Stechenie   obstoyatel'stv.  Soglasites',  kogda  Bogenbrum  nachinaet
rasskazyvat', chto zdes' lezhit velikij izobretatel' interferotrona, a nedavno
ona videla menya s instrukciej v rukah,  da k  tomu  zhe  eshche i eta istoriya  s
lyupusami...  V obshchem,  tut  tyazhelo  otvertet'sya. No ya  poprosil  ee  hranit'
molchanie.
     -- Ladno, chert s nej.
     -- Ona,  mezhdu prochim,  pointeresovalas', pochemu  vy ne hotite privlech'
Bogenbruma k rabote s apparatom, ved' on vse-taki professor.
     -- A eto mysl'!  No, dumayu, Maknalti budet  ne huzhe. YA  bol'she  doveryayu
starym  shturmovikam, chem professure. I,  konechno  zhe, esli  Stiv  ego uvidit
zdes', krovoprolitiya ne izbezhat'.
     -- Horosho, zavtra ya poprobuyu ego vyprovodit' otsyuda. No kuda emu idti?
     --  Dostan'te emu  velosiped,  esli eto vozmozhno.  Vse  ego  veshchi  -- v
Kantabile. CHerez pereval doroga tyazhelaya?
     -- Ne znayu, nado budet sprosit' Filomelu.
     --  K  nam  on  dobralsya  na  velosipede.  Dumayu,  emu  neslozhno  budet
otpravit'sya otsyuda takim zhe obrazom. Tak, a chto u nas na  grafikah?  -- |sher
prinyalsya izuchat' tablo.-- Sensacionnye rezul'taty! Devyanosto dva procenta! YA
prakticheski zdorov!
     -- Da, Filomela govorit, chto na dnyah vy vyjdete iz komy.
     -- I prevrashchus'  v polnocennogo zdorovogo kretina. Odin-dva procenta --
na  vyhod iz  komy,  sledovatel'no,  intellektual otlichaetsya ot debila vsego
lish' shest'yu-sem'yu procentami! CHto vy budete so mnoj dal'she delat'?
     -- Ob etom my s  Filomeloj ne govorili. Vo vsyakom  sluchae, u nas teper'
poyavitsya eshche odin pomoshchnik -- Stiv.
     -- Ne uveren, chto iz nego poluchitsya horoshaya sidelka.
     -- Neposredstvenno prismatrivat' za vami tak ili  inache budut  fantomy.
No kto-nibud' iz nas vsegda budet ryadom.
     --  Horosho. A  kak mne cherez  vas  obshchat'sya  so Stivom? Vdrug vozniknut
voprosy po povodu interferotrona, i chto  zhe,  zhdat' treh chasov nochi, poka so
mnoj udastsya vyjti na svyaz'?
     -- Inyh vozmozhnostej, k sozhaleniyu, net.
     -- Pechal'no. Hotya, s drugoj storony, ya dolzhen byt' neskazanno rad tomu,
chto menya otkachali i chto interferotron pochti sobran.  Esli by my svalilis' na
druguyu kryshu, to nash prah davno by uzhe razveyalo vetrom.
     -- Vy ne dumali nad tem voprosom, kotoryj ya vam zadal vchera?
     -- Naschet sistemoobrazuyushchih snov?
     -- Da.
     -- Ne tol'ko  dumal. Teper', kak  ponimayu zadnim chislom,  ya mog ih dazhe
nablyudat' na ekrane interferotrona, no ne pridal etomu osobogo znacheniya.
     -- I kak oni vyglyadeli?
     -- Sovershenno obychno -- v vide otvetvlenij. Esli eto dejstvitel'no byli
sistemoobrazuyushchie sny. Vy chto-to govorili i o drugih snah.
     -- Sistemorazrushayushchih?
     -- Da, i yakoby poyavlenie  etih  snov stalo prichinoj gibeli  kolonij  na
drugih planetah.
     -- Tak mne bylo skazano vysshimi silami.
     -- U nas net osnovanij im ne doveryat', ne pravda li?
     -- Lozh' -- sugubo chelovecheskoe izobretenie.
     --   Nesomnenno,   i  k  tomu   zhe   ukladyvayushcheesya  v  obshchuyu  kartinu:
neproporcional'nyj  i  slabo  zadejstvovannyj  mozg,  ochevidno,  vypolnyayushchij
funkcii  kondensatora psihicheskoj energii; nepomerno razvitye rechevye navyki
i  soputstvuyushchee etomu  umenie  lgat'... Interesno, skol'ko vsego bylo  etih
sistemoobrazuyushchih snov? Desyatki? Sotni? Milliony?
     --  Dumayu,   sovsem  nemnogo.  Neskol'ko  tysyach,  skoree  vsego.  Da  i
proishodili oni navernyaka mnogo let nazad.
     -- Pochemu vy tak schitaete?
     --   Nu   kak   zhe...  esli   rassuzhdat'   logicheski...   dolzhna   byt'
posledovatel'nost'...
     --  Vot kak  raz  esli  i rassuzhdat' logicheski, to v posledovatel'nosti
sovershenno  net  neobhodimosti.  YAvlenie,  nahodyashcheesya v proizvol'noj  tochke
sobytijnogo klishe, mozhet vozdejstvovat' na lyubye  drugie yavleniya, nezavisimo
ot togo, nahodyatsya  oni  v budushchem ili proshlom. Kakoj-nibud' epohal'nyj son,
prisnivshijsya  gorodskomu   sumasshedshemu  v  XIX   veke,   mog  povliyat'   na
formirovanie   vsej  zemnoj  fauny  milliony  let   nazad.  Ili  zhe  velikie
izobreteniya   chelovechestva   mogli  proskol'znut'   v   vozbuzhdennom   mozgu
kroman'onca, obozhravshegosya tuhlogo myasa.
     -- Neuzheli takoe mozhet byt'?
     --  |to  mne  vas  nado  sprashivat'.  Poka  chto ya  stroyu  gipotezy.  Vy
kak-nibud' pointeresujtes'  u  vashih znakomyh  v  vysshem  kosmicheskom svete,
vozmozhno li takoe. YA schitayu, chto vozmozhno. No podobnye sny dolzhny byt' ochen'
sil'no razbrosany vdol' vsej istorii chelovechestva.
     -- Interesno bylo by zaglyanut' vnutr' takogo sna.
     -- S pomoshch'yu interferotrona eto real'no.
     -- I chto zhe, eti sny, kak i traektorii, mozhno izmenyat'?
     -- Estestvenno.
     -- Vy podskazhete, kak eto mozhno sdelat'?
     -- Prosmotret' -- da, naschet izmenit' -- ya podumayu.
     -- Da ya, sobstvenno, nichego ne sobirayus' peredelyvat' v etih snah.
     -- Veryu. No dopolnitel'nye  mery  predostorozhnosti  ne  pomeshayut. Mezhdu
prochim,  ya sovershenno ne uveren, chto eti sistemoobrazuyushchie  sny predstavlyayut
soboj nechto svyaznoe. Skoree vsego,  eto haoticheskie obryvki, meshanina cvetov
i zvukov.
     -- Pochemu vy tak dumaete?
     -- Uzh bol'no moshchnye  vybrosy  psihicheskoj  energii pri etom proishodyat.
Mozg razryazhaetsya; emu nekogda zanimat'sya hudozhestvennym oformleniem videnij.
|to pri  zauryadnyh  snah  vystraivaetsya  nekoe podobie syuzheta, i  figuriruyut
znakomye personazhi.  K tomu  zhe, takoj sistemoobrazuyushchij son dolzhen  byt' po
neobhodimosti  abstrakten:  on  ne  mozhet  vmeshchat'  v  sebya vse raznoobrazie
posleduyushchih yavlenij. |to snovidenie -- impul's, tolchok,  teorema. Pri  takom
psihicheskom  vybrose  postuliruetsya  nekaya  obshchaya  programma, a  nasyshchayut ee
ostal'nye voznikayushchie traektorii.
     -- No kakoj-to son vse ravno okazyvaetsya pervym?
     --  V principe, da. Esli  ogranichit'sya ramkami  zemnogo shara -- a menya,
otkrovenno govorya, kosmos sovershenno ne interesuet -- to dolzhen sushchestvovat'
ishodnyj son, privedshij k obrazovaniyu osnovnogo makropuchka.
     -- CHto vy vkladyvaete v ponyatie osnovnogo makropuchka zdes'?
     -- |to mozhet byt' mikromir. |lementarnye chasticy. Kirpichiki mirozdaniya,
kak  ih eshche  nazyvayut. Konechno,  s  temi psihicheskimi  ili  dazhe fizicheskimi
svojstvami, kotorye svojstvenny im v predelah Zemli. Ili naoborot, pervichnoe
snovidenie s takim zhe uspehom mozhet vmeshchat' v sebya obraz planety v celom.
     -- Na  moj  vzglyad,  zdes'  opyat'  nazrevaet  paradoks. Poluchaetsya, chto
chelovek mog sam sozdat' planetu, na kotoroj zhivet?
     --  V obshchem, da. No  ne vizhu zdes' nikakogo protivorechiya. Esli vy opyat'
imeete  v vidu hronologicheskuyu posledovatel'nost', to zabud'te o nej,  kogda
rech'  idet  o  sobytijnom  klishe.  Eshche raz  povtoryu:  lyuboe  yavlenie  vnutri
"sloenogo piroga"  mozhet vliyat'  na lyubye drugie, nezavisimo ot ih vremeni i
mesta.  Teoreticheski  pervichnyj  son  mozhet  prisnit'sya komu-nibud'  iz  nas
zavtra,-- mozhet byt', vam, i togda vy stanete osnovatelem planety Zemlya.
     -- Mne  eshche ne  vpolne  ponyatno,  kakim  obrazom vysvobozhdaemaya  mozgom
psihicheskaya  energiya, pust' dazhe kolossal'noj sily, v sostoyanii iniciirovat'
takie global'nye processy.
     -- Dlya vyashchej naglyadnosti opyat' pribegnu k  sravneniyu. Predstav'te  sebe
nasyshchennyj  solevoj rastvor. Stoit v nego dobavit' bukval'no shchepotku soli, i
nachnetsya process kristallizacii. Analogichno obstoyat dela s sobytijnym klishe.
V nem soderzhitsya prakticheski vsya energiya, neobhodimaya dlya kristallizacii  --
inymi  slovami, obrazovaniya traektorij i  puchkov.  Ne  hvataet tol'ko  samoj
malosti, chtoby oni voznikli, i tut na pomoshch' prihodit snovidenie,-- ta samaya
shchepotka,  obrazuyushchaya  uzory  kristallov.  Ved' vnutri klishe vse sobytiya  uzhe
imeyutsya, no  ne  realizovany v vide  yavlenij. Vernee, inache: sobytiya i  est'
bezuslovnaya real'nost', no  chtoby poyavilas' illyuziya -- yavleniya --  neobhodim
vneshnij  tolchok.  Pervichnyj  tolchok dopolnyaetsya ostal'nymi  snovideniyami,  i
vnutri "sloenogo piroga" obrazuetsya sistema vzaimosvyazannyh traektorij.
     -- |tot ishodnyj impul's, tem ne menee, dolzhen ishodit' ot kakoj-to uzhe
sushchestvuyushchej trassy, ne tak li?
     -- Da.
     --  To est',  my  neizbezhno prihodim  k vyvodu,  chto vnutri sobytijnogo
klishe  tak  ili inache dolzhna sushchestvovat' samaya  pervaya traektoriya,  kotoruyu
nikto ne sozdaval,-- kotoraya, inache govorya, nikomu ne prisnilas'.
     -- CHto kasaetsya  nashej planety, to  ee proishozhdenie  sleduet  iskat' v
okruzhayushchem  kosmose.  Vashi  znakomye,  polagayu,  znayut  ob  etom   i   mogut
podtverdit'. Esli  zhe  predstavit'  vsyu nashu  Vselennuyu  zaklyuchennoj  vnutri
odnogo ogromnogo sobytijnogo klishe -- ya schitayu,  chto tak ono i est' na samom
dele,--  to  da,  voznikaet  vopros  o  tom,  kto iniciiroval  samuyu  pervuyu
traektoriyu, kotoroj prisnilsya ishodnyj son.
     -- U vas est' otvet na etot vopros?
     --  Dumayu,  chto  da.  No predlagayu porazmyslit' nad  nim vam so Stivom.
Mozhete dazhe privlech'  Filomelu.  Esli  cherez nedelyu ne dogadaetes',--  togda
otvechu.
     --  Horosho, dogovorilis'. A interferotron v ego nyneshnem vide smozhet po
cepochke dojti do ishodnoj traektorii?
     -- Primenitel'no k  Zemle  -- vpolne veroyatno. V bolee shirokom plane --
net. CHtoby zaglyanut' v korni Vselennoj, prishlos' by stroit' apparat razmerom
so zvezdnuyu sistemu, a to i galaktiku. Mozhete zanyat'sya etim na dosuge.
     -- Blagodaryu pokorno.
     -- Ne  stoit blagodarnosti. Znaete,  Moris,  mne  pochemu-to  zahotelos'
pofantazirovat' naschet  soderzhaniya pervichnogo  snovideniya zdes',  na  Zemle.
Predstav'te sebe  nepodvizhnyj  kadr,  fotograficheskij  snimok, kak  vspyshka,
mel'knuvshij v golove nevedomogo spyashchego: kirpich, lezhashchij v trave, a na nem v
luchah solnca greetsya  yashcherica. Ved'  etogo, po suti dela, vpolne dostatochno,
chtoby  po cepochke rekonstruirovat'  vsyu  planetu  s ee  istoriej:  nachinaya s
kirpicha, dalee -- cherez masterskuyu, gde ego otozhgli kakie-to lyudi, kazhdyj --
s mnogochislennymi rodstvennikami i znakomymi, zhivushchimi v gorode ili derevne,
v strane s mnogovekovoj istoriej.  A esli nachat' s yashchericy, to mozhno uznat',
kogo est ona, a kto est ee, chto za  trava  rastet na grunte i chto  nahoditsya
pod  zemlej. Padayushchie na yashchericu luchi solnca pozvolyat ustanovit', chto eto za
svetilo i kak ono raspolozheno po  otnosheniyu k nashej planete. Nakonec, glina,
iz  kotoroj  vymesili  kirpich,  predstavlyaet  soboj  ostanki  mnogochislennyh
organizmov i rastenij.  Bolee togo, Moris: dazhe zacepivshis' za odnu molekulu
vodoroda ili, skazhem, azota,  i  proslediv  ee  put'  po poverhnosti zemnogo
shara, mozhno v principe vossozdat' vse. V etom pridumannom mnoyu pervichnom sne
zalozheny  nachalo, seredina  i  konec,--  dazhe  to,  chto  my  s  vami  sejchas
razgovarivaem takim  strannym  obrazom  na zakate  civilizacii. Vprochem, eto
lirika, moj dosuzhij vymysel. Real'nost' mozhet okazat'sya inoj.
     --  Esli  Stivu  budet interesno,  on  s  pomoshch'yu interferotrona smozhet
dokopat'sya do samyh istokov.
     -- Konechno. Posle togo, kak podpravite moyu traektoriyu.
     -- Budem starat'sya.  A kak vy vidite dejstvie  sistemorazrushayushchih  snov
vnutri "sloenogo piroga"?
     --  Skoree  vsego,  eti  snovideniya -- tozhe s moshchnym zaryadom energii --
vyzyvayut povrezhdeniya ili  razryvy  sushchestvuyushchih traektorij, chto  privodit  k
ischeznoveniyu  kompleksov sil, otvechayushchih za normal'noe funkcionirovanie togo
ili inogo uchastka planety.  Mne  kazhetsya,  anomal'nye territorii  --  primer
takogo razrusheniya. Mogut proishodit' i  drugie, skrytye, glubinnye processy.
No, kak ya vam uzhe  govoril  v odnu  iz  proshlyh vstrech,  raz®yasnyaya paradoksy
vremeni,   my   mozhem   dazhe   ne   zametit',   chto   vokrug   nakaplivayutsya
katastroficheskie  izmeneniya. V  odin  prekrasnyj den' -- vernee,  prekrasnuyu
noch' -- komu-to prisnitsya osobo moshchnyj destruktivnyj son, i vse  rassypletsya
na atomy, a to i mel'che.
     -- Interesnaya perspektiva.
     --  |to ne prognoz, a  opyat'-taki prazdnaya igra uma. Kogda  ya uchilsya  v
universitete, u moih sokursnikov bylo v hodu nekoe podobie pritchi. Sut' ee v
sleduyushchem:  malen'kaya  devochka  sidit  v  pesochnice, kovyryaetsya  lopatochkoj,
stroit kuchki. Ryadom  v peske -- polno ee sverstnikov, tozhe uvlechennyh svoimi
igrami.  Pogozhij  den', teplo; nepodaleku na skamejke  sidyat mamashi, boltayut
mezhdu soboj, chitayut  damskie zhurnaly,  poglyadyvayut na svoih detej. Vdrug eta
devochka medlenno podnimaet golovu, smotrit  na  nebo  i proiznosit  kakoe-to
nerazborchivoe mezhdometie:  "bya"  ili "mya", a, mozhet, i "gyu". I tut nastupaet
polnyj,  vseob®emlyushchij konec sveta. Okazyvaetsya, vselenskij balans sil byl k
etomu  vremeni nastol'ko  neustojchiv, chto  dostatochno bylo etogo mezhdometiya,
proiznesennogo  imenno  v  dannyj  moment,  prichem  s  osoboj  intonaciej  i
nepremenno  tembrom  golosa  etoj konkretnoj  devochki,  chtoby  vse bessledno
razvalilos'. Interesno to, chto gipoteticheskogo sushchestvovaniya takoj  situacii
nel'zya ni oprovergnut', ni  podtverdit'. Vot  my  sejchas s vami  razmyshlyaem,
razglagol'stvuem, a v sleduyushchuyu sekundu uzhe  nichego ne budet. My -- lyudi  --
blagodarya  inercii  privykli  k  tomu, chto esli  u nas  pered  glazami stoit
kakaya-nibud' kartina, to  vnezapno izmenit'sya  ili ischeznut'  ona  ne mozhet.
Spasitel'noe   svojstvo   chelovecheskoj   psihiki:  otmahivat'sya   ot   vsego
nepriyatnogo i bystro zabyvat' plohoe.
     --  Mozhet  byt', eti  otricatel'nye  emocii,  pererabotannye  mozgom  v
psihicheskuyu  energiyu,  kak  raz  i  vybrasyvayutsya  cherez  snovideniya  vnutr'
"sloenogo piroga"?
     --  Vpolne  veroyatno.  No  i polozhitel'nye  emocii tozhe dolzhny  kuda-to
devat'sya. Vy  mne  govorili, chto generirovanie snovidenij  -- eto  osnovnoe,
radi chego lyudej razveli na Zemle?
     -- Mne tak bylo skazano.
     --  Togda  mozhet okazat'sya, chto  sistemoobrazuyushchie funkcii chelovecheskih
snov vyhodyat daleko za predely nashej planety. Podumajte tol'ko: sud'by celyh
zvezdnyh  sistem   i  galaktik  mogut   zaviset'  ot  togo,  chto   prisnitsya
kakomu-nibud' p'yanice, valyayushchemusya v kanave!
     -- Nu vy uzh chereschur hvatili.
     -- Pochemu? Potomu chto vybral p'yanicu v kachestve generatora? Esli by eto
byl  procvetayushchij  politik  ili deyatel' iskusstv, vy  by soglasilis' s  moim
utverzhdeniem? Davajte  ne budem sporit'. Kogda  u  vas  sostoitsya  ocherednoj
seans svyazi  s kosmicheskimi silami,  poprobujte zadat' im  vopros, naskol'ko
daleko prostiraetsya vozdejstvie nashih snov. Horosho?
     --  Da,--  Vejvanovskij  sverilsya  s  chasami.--   Kazhetsya,  nashe  vremya
istekaet. Zavtra  ya podelyus' s vami vpechatleniyami ot znakomstva so  Stivom i
rasskazhu, kak Bogenbrum pytalsya uvil'nut' ot operacii.
     Predpolozheniyam  Morisa   otnositel'no   Bogenbruma  ne   suzhdeno   bylo
voplotit'sya v real'nost'. Poproshchavshis' s Gustavom, on zasnul, a kogda v sem'
chasov  utra razbuzhennaya im Filomela otkryla dver' v spal'nyu Franca, bol'nogo
na   meste  ne   okazalos'.  Poiski  po  domu  zaodno  vyyavili  ischeznovenie
sportivnogo kombinezona, pary tapochek i velosipeda iz kladovki.
     -- Kak eto moglo  proizojti? -- nedoumevala Venis.-- Neuzheli  vy nichego
ne slyshali?
     -- Ni zvuka. A zachem vy ubrali iz palaty Bogenbruma dezhurnuyu medsestru?
     -- YA  podumala,  chto  za  nim  kak  za pochti vyzdorovevshim  net  bol'she
neobhodimosti nablyudat'. Navernoe,  ya vchera  pereuserdstvovala s razgovorami
naschet operacii.
     -- Vas sil'no ogorchaet ego begstvo?
     -- Net.
     -- Menya tozhe. Stiv prosnetsya segodnya?
     -- Da, gde-to posle poludnya.
     --  K vam mozhno budet  zajti  dnem v  gosti? CHasa v tri, kak vysplyus' i
otdohnu?
     -- Razumeetsya. Vy segodnya razgovarivali s |sherom?
     -- Da, obychnye dvadcat' minut.
     -- Kak u nego nastroenie?
     --   Umerennoe.  ZHdet,  kogda  ochnetsya  Stiv,  chtoby  nachat'  ispytaniya
interferotrona.
     -- Za vashimi manipulyaciyami mozhno budet ponablyudat'?
     --  Esli  Gustav  razreshit. On uzhe znaet,  chto ya  vam  pochti  obo  vsem
rasskazal. I  zadal odnu filosofskuyu zagadku  dlya nas  troih: vas,  Stiva  i
menya. Eyu ya podelyus' s vami vecherom.
     Na etom oni rasstalis'.
     ***
     Maknalti zaskrezhetal  zubami, kogda uznal,  chto Bogenbrum byl ryadom,  v
sosednej palate, no sumel ujti ot vozmezdiya:
     -- YA by iz nego sdelal donora na meste! Razobral by na zapchasti -- vsem
hvatilo by!  Filomela, my mozhem kak-nibud' pomoch' Gustavu sredstvami obychnoj
mediciny?
     Venis otricatel'no pomotala golovoj.
     --  Delo v tom, chto dejstvuyushchij interferotron ya videl tol'ko v to utro.
Mne nikogda  ne prihodilos' ni chitat'  instrukcii, ni  tem bolee  rabotat' s
etoj mashinoj. Nado skazat',  Gustav ispolnyal vokrug nee ves'ma  zamyslovatye
tancy.
     --  On   ob®yasnil  mne,  chto  special'no  uslozhnil  pol'zovanie  pervym
variantom -- dlya  ogranicheniya dostupa k  apparatu,-- skazal Moris.-- To, chto
sobral ya, gorazdo  proshche v upravlenii.  Hotya by potomu, chto my izbavilis' ot
datchikov.
     -- Vot kak? I chto zhe vmesto nih? -- zainteresovalsya Stiv.
     --  Special'naya  tkan',  kotoruyu  dostatochno  podbrosit'  na  nebol'shuyu
vysotu.
     -- Gm, uzhe neploho. No Gustav ruchaetsya,  chto perenos  ego traektorii ne
vyzovet nikakih katastroficheskih posledstvij?
     -- Gotov vam ob®yasnit' -- so slov samogo izobretatelya. Esli tol'ko dama
ne budet protiv, poskol'ku materiya dostatochno skuchnaya.
     --  Togda  ne   stanem   utomlyat'   nashu   ocharovatel'nuyu   hozyajku   i
spasitel'nicu,-- proyavil  galantnost'  Maknalti.--  Rasskazhete mne  popozzhe,
kogda prodemonstriruete apparat.
     --  Filomela,  kogda  vashemu  pacientu  budet  razresheno  pristupit'  k
aktivnoj deyatel'nosti? -- sprosil Moris.
     -- V lyuboe vremya. On sovershenno zdorov.
     -- Stiv, ne soglasilis' by vy projti ko mne domoj, vzglyanut' na to, chto
u menya est'?
     -- I ostavit' damu v odinochestve?
     -- YA sama sobiralas'  vas  vot-vot  brosit'. Mne  nuzhno posmotret', kak
obstoyat dela u |shera. Mozhete progulyat'sya, ya ne vozrazhayu.
     -- Togda,  s vashego pozvoleniya,--  Stiv vstal,  poklonilsya  i vmeste  s
Morisom vyshel iz gostinoj.
     -- Moris,  chto u vas  est' iz horeomaticheskogo oborudovaniya? -- sprosil
Maknalti, kogda oni vyshli iz doma.
     -- Pochti  nichego. Mne v svoej zhizni ne prihodilos' chasto stalkivat'sya s
etoj naukoj.
     -- Neuzheli i dudochki net?
     -- Net.
     -- I muzykal'nogo boksa?
     -- Tozhe.
     -- Ploho. Bez nih my  nikak  ne obojdemsya.  Pridetsya sprosit' Filomelu,
vdrug u nee na hozyajstve ostalis'.
     -- A chem plohi te, chto mozhno zakazat' cherez holovizor?
     -- YA nedolyublivayu holovizionnye podelki,-- pomorshchilsya Stiv.
     -- Postojte, my zhe mozhem  posmotret'  sredi toj  grudy  star'ya,  chto  ya
privolok iz Olivaresa,-- osenilo Morisa.-- Tam obyazatel'no dolzhno chto-nibud'
najtis'.
     Oni spustilis'  v podval;  Vejvanovskij dostal  iz sejfa maket, i  Stiv
prinyalsya ego vnimatel'no osmatrivat'.
     -- Nu chto zh, vyglyadit on vpolne simpatichno. No vklyuchat' ego bez dudki i
boksa nel'zya. Gde te veshchi, o kotoryh vy govorili?
     --  Ryadom, v  angare,--  Moris  zasunul interferotron  v sejf i  znakom
priglasil gostya sledovat' za soboj.
     -- Uh ty, gravitoplan! Dejstvuyushchij? -- udivilsya Stiv.
     -- Konechno. Na nem ya nedavno letal v gorod, i vse, chto pritashchil ottuda,
lezhit zdes', v bagazhe.  Filomela  vam razve ne rasskazala o prichinah  vashego
stol' skorogo vyzdorovleniya?
     -- Ona menya razbudila bukval'no za pyat' minut do vashego prihoda.
     Vejvanovskij,  nemnogo  povozivshis'  s  zamkom,  otkinul  lyuk.   Vnutri
gravitoplana Maknalti byl porazhen chislennost'yu lyupusov.
     -- Zachem tak mnogo?
     -- CHem bol'she, tem luchshe,-- tak skazal Gustav.
     -- Hotel  vas sprosit':  kak my budem rabotat' s interferotronom? Vdrug
ponadobitsya  srochno sprosit' |shera,  i chto zhe, pridetsya  zhdat' do treh chasov
nochi?
     -- K sozhaleniyu, da,--  Moris nachal ob®yasnyat',  po kakoj prichine  seansy
svyazi stol' kratkovremenny, zatem stal samym podrobnym obrazom pereskazyvat'
soderzhanie svoih predydushchih razgovorov s Gustavom i v konce dal polnyj otchet
o  vylazke  v  Olivares. Na eto ushlo bolee dvuh chasov, kotorye oni proveli v
salone  gravitoplana, popivaya  viski. Maknalti vnimatel'no  slushal,  izredka
zadavaya utochnyayushchie voprosy, zatem skazal:
     -- Teper' obshchaya kartina dlya menya yasna. Bolee poloviny  iz togo, chto  vy
mne rasskazali ob interferotrone, ya znal ran'she,-- Gustav mne  uzhe neskol'ko
let   podryad  raspisyval  svoe  izobretenie.  Hotya  pochemu-to  ne  toropilsya
pokazyvat'. Nu chto zh,  davajte vernemsya k  Filomele, my, kazhetsya, tut slegka
zasidelis'.
     Kogda Moris prikosnulsya k paneli zvonka, dver' v  dom im  otkryl Gustav
|sher.
     --  Zdravstvujte,  Moris!   Privet,   Stiv!   --  Gustav  yavno  poluchal
udovol'stvie, glyadya na vytyanuvshiesya lica  Vejvanovskogo i Maknalti.-- CHto zhe
vy zamerli? Prohodite, pozhalujsta! Filomela, u vashih gostej stolbnyak! Srochno
nesite vakcinu!
     -- |to kak? -- tol'ko i smog sprosit' Vejvanovskij.
     -- Ochen' prosto! -- razdalsya golos Venis, stoyavshej za spinoj Gustava.--
Esli pomnite, Moris, vy s samogo nachala  predlagali zakazat' zapasnye moduli
cherez holovizor,  no ya togda ot  etoj zatei  otkazalas', chtoby ne  potroshit'
nashego  uvazhaemogo izobretatelya  kazhdye dva  chasa.  No  dochitav  vtoroj  tom
sochinenij gospozhi Redkliff,  ya  podumala: a  pochemu  by net? I  vchera  utrom
prodelala  etu nebol'shuyu operaciyu.  YA ne stala vam  govorit' nichego zaranee,
tak kak ne byla uverena v polozhitel'nom ishode.
     -- No  teper' uspeh,  blagodarya nashemu  velikomu celitelyu,-- nalico! --
povernuvshis'  k Venis, Gustav sdelal shutlivyj kniksen, zatem opyat' obratilsya
k okamenevshim gostyam.-- Nu chto zhe vy stoite, v konce koncov? Idemte v dom!
     SHagnuv v koridor, Stiv gromko rashohotalsya:
     -- Nu i dela! Gustav, druzhishche, chertovski rad tebya videt'!
     Druz'ya brosilis' drug  drugu  v  ob®yatiya  i  tak, v  obnimku, ozhivlenno
razgovarivaya,  napravilis' v  gostinuyu. Moris  poplelsya  za  nimi  i,  kogda
poravnyalsya s Filomeloj, ta emu shepnula:
     -- Kak vidite, svoi sekrety ya umeyu hranit' luchshe vas.
     Moris, ostanovivshis', tozhe shepotom sprosil:
     -- No nadolgo li etogo hvatit?
     Venis pozhala plechami:
     --  Lish' poka ryadom  est'  kucha lyupusov, i vse oni ispravny. Ni za chto,
vprochem, poruchit'sya ne mogu dazhe  v etom sluchae. YA  takih manipulyacij ran'she
ne predprinimala.
     -- Gustav eto ponimaet?
     -- Da. YA ego uzhe prosvetila.
     Vojdya v komnatu,  Filomela i Moris, k svoemu udivleniyu, ne obnaruzhili v
nej priyatelej. Vors ryadom s divanom,  odnako, podozritel'no shevelilsya. Kogda
Venis  podoshla k  divanu poblizhe,  iz kovra vynyrnuli  fizionomii Gustava  i
Stiva. Vid u nih byl ozadachennyj; na nemoj vopros Filomely |sher otvetil:
     -- Vot dosada! Hoteli otkryt' shampanskoe i vyronili butylku!
     -- Bros'te, Gustav! Luchshe zakazhite novuyu!
     -- Sej moment! -- skazal Stiv i, podojdya k holovizionnomu stoliku, snyal
s nego svezhuyu butylku.
     K nebol'shomu torzhestvu  vse  uzhe bylo  gotovo:  vokrug  vedra  so l'dom
stoyali bokaly, na obshirnom blyude gromozdilis' frukty.  Maknalti oglushitel'no
pal'nul probkoj,  popavshej pryamo v  lysinu Buddy,  i  "Kardan Ble"  hlynul v
hrustal'nye bokaly. Gustav prinyal torzhestvennyj vid:
     -- Uvazhaemye  damy i gospoda! YA hotel by  podnyat'  etot  bokal  za dvuh
zamechatel'nyh  lyudej,  blagodarya samootverzhennym usiliyam kotoryh  my s  moim
drugom ostalis'  v  zhivyh.  Nam  so Stivom povezlo  prosto-taki  neveroyatno.
Vo-pervyh, v lice  gospozhi Venis  my imeem  chest' nahodit'sya  v  prisutstvii
vydayushchegosya medika, iskusnogo specialista, kotoromu  Stiv i ya  obyazany vsem.
Pervyj tost -- za vas, dorogaya Filomela!
     Vse  choknulis'  bokalami  so  slegka   zardevshejsya   Filomeloj.   Kogda
shampanskoe bylo nalito vnov', slovo vzyal Stiv:
     -- A vo-vtoryh, nashej stol' neveroyatno bystroj popravkoj my dolzhny byt'
beskonechno blagodarny Morisu.  On predprinyal ves'ma riskovannuyu ekspediciyu v
Olivares, gde, nevziraya  na  opasnosti, smog sobrat' to kolichestvo  lyupusov,
kotoroe  mgnovenno  postavilo  nas s Gustavom na nogi  i,  pri blagopriyatnom
stechenii  obstoyatel'stv,  kak  my  nadeemsya,  pozvolit  uspeshno  realizovat'
zadumannye plany.
     Morisu  eto bylo ves'ma priyatno slyshat';  vmeste  s tem, on  chto-to  ne
pripominal  nikakih  opasnostej,  kotorye podkaraulivali  by  ego  vo  vremya
desanta v gorod. Stiv prodolzhal:
     -- Krome togo, nash dorogoj  Moris beskorystno dezhuril po nocham i  sumel
blagodarya  svoim neordinarnym  sposobnostyam ustanovit'  svyaz' s Gustavom,  a
takzhe  --  chto  pochti  neveroyatno  --  v  odinochku  sobrat' takoe slozhnejshee
ustrojstvo, kak interferotron. Za vas, Moris!
     Teper'  nastala  ochered' puncovet' Vejvanovskomu. Tut  zhe  byla otkryta
vtoraya butylka (na nee v kovre nastupil i s pobedonosnym vosklicaniem vyudil
|sher); s otvetnoj rech'yu reshila vystupit' Venis:
     -- Spasibo vam za stol' vysokuyu ocenku nashih skromnyh usilij. Mne ochen'
priyatno  poznakomit'sya  s  vami,  Stiv,  i  s  vami,  Gustav.  Nadeyus',  eto
znakomstvo  budet prodolzheno,  nevziraya  ni  na kakie obstoyatel'stva. Bud'te
uvereny: vy vsegda smozhete rasschityvat' na moyu pomoshch' v lyuboe vremya. Za vas,
dzhentl'meny!
     Poslednij tost byl za Morisom.
     -- YA tozhe  hotel by prezhde vsego skazat' spasibo  za vashi teplye slova.
Beskonechno  rad nashemu  znakomstvu.  Nadeyus',  vse  namechennye zadachi  budut
uspeshno resheny. Za vashe zdorov'e!
     Vejvanovskij byl  ne master  proiznosit'  rechi,--  eto  byl vtoroj  ili
tretij tost v ego zhizni. K schast'yu, shampanskoe bystro udarilo vsem v golovu,
i  final'nye frazy  spicha utonuli  v  zvone hrustalya. Kompaniya, vooruzhivshis'
fruktami,  raspolzlas'  po gostinoj,  obsuzhdaya mezhdu soboj sobytiya poslednih
dnej. Moris spohvatilsya:
     -- Kak zhe eto ya ne dogadalsya prihvatit' s soboj nastoyashchee shampanskoe! U
menya ved' tam celaya vinoteka lezhit v gravitoplane!
     -- Neprostitel'naya oshibka! --  grozno  skazal |sher.-- Vprochem, usiliyami
gvardii lyupusov i sintezirovannaya zhidkost' okazalas' vpolne priemlemoj.  Ili
mne pomereshchilos'?
     On  obvel vzglyadom auditoriyu: vse druzhno zakivali,  podtverzhdaya vysokoe
kachestvo napitka.
     -- Horosho. No, polagayu, ot nastoyashchego produkta nikto ne otkazhetsya?
     Otkaza  ne  posledovalo,  i  Moris s  Gustavom poshli  v  angar.  Obojdya
gravitoplan snaruzhi i vnutri, |sher zametil:
     -- Zamechatel'no  pridumano:  u vas  tut celyj dom  na  kolesah.  Mozhete
peremeshchat'sya v  lyubuyu tochku, ne  zabotyas'  o  snabzhenii.  Zapasov-to nadolgo
hvatit?
     -- Dazhe ne schital. Bystren'ko sgreb vse, chto bylo v Olivarese, i nazad.
     -- A gde interferotron? On zhe do sih por lezhal na stole.
     -- Na vsyakij sluchaj spryatal v sejf.
     -- Logichno. Ostorozhnost'  ne  pomeshaet,  tem  bolee chto  apparat ves'ma
opasnyj.
     Moris perebral grudu  plastin, valyavshihsya na  polu bagazhnogo  otseka, i
posle serii dearhiviruyushchih telodvizhenij snyal s kraya odnoj iz nih tri butylki
"Dot Peridot".
     --  Glyazhu,  nam  predstoit  nasyshchennyj  vecher,--  ulybnulsya |sher.--  Ne
slishkom li mnogo budet? YA planiroval s utra poran'she zanyat'sya ispytaniyami, i
mne ponadobitsya yasnaya golova.
     -- Dve ya vzyal dlya togo, chtoby zavtra otmetit' ih uspeh.
     -- Postuchite po derevu! Kogda ya sobiral  pervuyu  versiyu mashiny, to smog
zapustit' ee tol'ko s pyatnadcatogo ili semnadcatogo raza.
     -- Vy sami  eyu zajmetes' ili  vse-taki poprosite Stiva? -- Moris zakryl
za soboj angar.
     -- Sam, no v vashem prisutstvii, chtoby vy ponyali, kak eyu upravlyat'. Esli
po kakoj-libo prichine ya lishus' svoih umstvennyh sposobnostej ili opyat' vpadu
v  komu, kto-nibud' iz vas, nadeyus',  smozhet  zakonchit'  eto delo.  Filomela
predupredila  menya, chto nikakih garantij dat'  ne mozhet.  A ya  sebya chuvstvuyu
sejchas kak sobaka na povodke. Naskol'ko mne pomnitsya, psihostanciya dejstvuet
v radiuse dvuh s polovinoj mil',-- dal'she  etogo rasstoyaniya mne  othodit' ot
vashego gravitoplana nel'zya.
     -- Nu pochemu zhe? -- udivilsya Moris.-- Zdes' i tak izbytochnoe pole. Dazhe
esli  s izmeneniem  vashej traektorii  nichego  ne  vyjdet,  po  krajnej  mere
polovinu  lyupusov  mozhno  budet bezboleznenno perebrosit' k vam v Kantabile.
Tem  bolee, vy  govorili, chto esli rasstavit' psihostancii osobym  sposobom,
napryazhennost' polya rezko usilivaetsya.
     -- Spasibo, Moris. Imenno  eto ya  hotel uslyshat'  ot vas: to, chto vy ne
vozrazhaete protiv rasstavaniya s chast'yu lyupusov.
     -- Ne  vizhu zdes' nikakoj problemy. Dobyval-to ya ih po vashej pros'be,--
Vejvanovskij kosnulsya paneli dvernogo zvonka.
     -- Horosho. Na kakoe kolichestvo ya mogu rasschityvat'?
     --  Za  vychetom teh, chto  obespechivayut  netlennost'  buketa  v  vaze  u
Filomely,  vse lyupusy -- vashi. YA  budu  ochen' priznatelen, esli vy i u  menya
doma rasstavite psihostancii tak, chtoby narastit' napryazhennost' polya.
     Gustav kivnul v znak soglasiya.
     SHampanskoe bylo otkuporeno  pod rasskaz  Morisa  o  tom,  kak  Filomela
razygrala Bogenbruma s transplantaciej.
     --  Grandiozno! --  hohotal |sher.--  A  na samom  dele, vy kogda-nibud'
delali takie operacii?
     --   Prihodilos'  zanimat'sya   vivisekciej   tysyachi   raz,--   otvetila
Filomela.--  V vojnu iz  neskol'kih  kuskov tel, privezennyh s polya boya,  my
sobirali odno, a uzhe cherez sutki nash Frankenshtejn otpravlyalsya na  peredovuyu.
CHasto byvalo tak, chto  odna i ta zhe chast' organizma po ocheredi pridelyvalas'
k raznym telam.
     -- Vam, navernoe, prishlos' vsyakogo nasmotret'sya v vojnu,-- sochuvstvenno
skazal Maknalti.
     -- Kak lyubomu iz nas,-- vzdohnula ona.
     -- Za vash ostryj um i chuvstvo yumora! -- predlozhil tost Stiv.
     -- Spasibo,-- Venis smushchenno potupilas'.
     "Dot Peridot"  namnogo prevzoshel  predydushchij napitok. Kompaniya,  sdelav
pervyj  glotok,  ne smogla  ostanovit'sya,  poka  v odin  prisest ne  osushila
bokaly.
     -- Vy  pravil'no  sdelali,  Moris,  chto  vzyali tol'ko  odnu  butylku,--
zametil Gustav.
     -- Kak, razve est' eshche? -- ozhivilsya Stiv.
     -- Vot vidite,-- Gustav nazidatel'no pokazal pal'cem na Maknalti,-- Emu
sovershenno  naplevat'  na  to,  chto zavtra  s  utra  predstoit  ser'eznejshee
meropriyatie. Vernemsya  domoj, Stiv,-- poveshu na dver' tvoej vinoteki zamok s
pyatikratnoj zashchitoj.
     -- O kakom meropriyatii idet rech', Gustav? --  brosiv vzglyad na  Morisa,
sprosila Filomela.
     --  Ah, my vam opyat' ne skazali. Izvinite, pozhalujsta, chto po moej vine
tak  dolgo  derzhali  vas  v  nevedenii. CHasikov  v  sem'  utra  ya  sobirayus'
pristupit' k ispytaniyu maketa interferotrona.
     -- Tak rano? -- udivilas' Filomela.
     -- Dazhe esli  vse  projdet udachno -- v chem ya, otkrovenno govorya, sil'no
somnevayus' -- okonchatel'naya sborka apparata mozhet zanyat' celyj  den'. Potom,
dlya  final'noj  procedury,  nado  budet   peremestit'sya  otsyuda  kuda-nibud'
podal'she, v bezlyudnoe mesto.
     -- Opyat' iz soobrazhenij sekretnosti?
     --  Na  etot  raz   --  bezopasnosti.  YA  ne  mogu  predusmotret'  vseh
posledstvij, kotorye povlechet za soboj rabota interferotrona v novom rezhime.
Uzh slishkom  moshchnye energii  budut ispol'zovat'sya.  Pridetsya takzhe prihvatit'
vse lyupusy i, sootvetstvenno, ispol'zovat'  gravitoplan.  Zdes' ya nadeyus' na
vashu pomoshch', Moris.
     -- Vsegda v vashem rasporyazhenii,-- otvetil tot.
     -- Oj, a kak zhe moi cvety i knigi? -- zavolnovalas' Venis.
     -- Esli  oni vam dorogi iz sentimental'nyh soobrazhenij,--  Gustav hitro
posmotrel v storonu Vejvanovskogo,-- to prihvatyvajte ih i prisoedinyajtes' k
ekspedicii. No ya by rekomendoval  vam ostat'sya doma. A Moris po  vozvrashchenii
prineset buket hotya i ne takoj zhivopisnyj, no vpolne  natural'nyj, iz gornyh
cvetov.
     -- Tak my edem v gory? -- sprosil Maknalti.
     --  Da,  dumayu,  chto najti  rovnuyu  ploshchadku  s  minimumom  postoronnih
traektorij mozhno budet tol'ko tam.
     -- A chem plohi bezlyudnye poselki? -- zadala vopros Filomela.
     --  Tam  mogut  buyanit' elementaly. |to vo-pervyh. Vo-vtoryh, neizbezhno
budut naslaivat'sya  parazitnye  traektorii  -- byvshie obitateli, kurortniki,
zdaniya i  tomu podobnoe.  A ya eshche ne rabotal  s  interferotronom v ego novom
voploshchenii,  chtoby  uverenno  otdelyat'  poleznuyu  informaciyu   ot  nenuzhnoj.
Konechno, navyki poyavyatsya so vremenem, no ego-to u menya mozhet i ne okazat'sya.
     -- S  drugoj  storony,  u  vas  ego mozhet byt'  bolee chem dostatochno,--
zametila Venis.--  Dazhe esli  lyupusy  nachnut lomat'sya  po odnomu v den', chto
krajne maloveroyatno, to i tut zapas obrazuetsya vpolne prilichnyj.
     --    Ne   isklyucheno.   Odnako   ne   hochetsya   zloupotreblyat'    vashim
gostepriimstvom. My  i  tak  prichinili vam slishkom  mnogo hlopot. Est' eshche i
chisto tehnicheskie soobrazheniya.
     -- Gustav,  ya,  chestno  govorya, tak  i  ne  ponyal,  s kakogo momenta ty
sobiraesh'sya  smeshchat' svoyu  traektoriyu,--  Stiv  napolnil  bokaly i predlozhil
frukty hozyajke doma.
     -- Ne ot budushchego, konechno, hotya  moya posmertnaya trassa menya sovershenno
ne  prel'shchaet.  YA hochu izbezhat'  toj posledovatel'nosti sobytij,  kotoraya  v
itoge shvyrnula menya ob kryshu.
     -- Poluchaetsya, eto uchastok iz proshlogo, i ya ne predstavlyayu sebe, kak ty
izbezhish' paradoksa,-- Maknalti choknulsya s Filomeloj i otpil shampanskogo.
     -- Nikakogo paradoksa ne voznikaet; ya uzhe ob®yasnyal Morisu, i on so mnoj
soglasilsya. Pravda, Moris?
     -- Da,-- podtverdil Vejvanovskij.
     --  YA,  konechno, mog  by  rasskazat'  tebe  sejchas,  no  ne hotelos' by
utomlyat' nashu velikodushnuyu hozyajku,-- Gustav podnyal bokal v chest' Filomely.
     -- Paru  chasov nazad Stiv tozhe byl nastol'ko lyubezen, chto  izbavil menya
ot etih  raz®yasnenij. CHem tol'ko razzheg moe lyubopytstvo,-- skazala ona.--  S
neterpeniem  zhdu  vashego  rasskaza.  Mozhete  ne  delat'  skidok  na  damskij
intellekt.  YA ne tak  glupa, kak mogu pokazat'sya  na pervyj vzglyad.  Pravda,
Moris?
     -- Da,-- so vzdohom vnov' podtverdil Vejvanovskij.
     -- Horosho. Togda davajte prisyadem,--  predlozhil |sher,-- daby v nelovkom
polozhenii  ne  okazalis'  te  chleny nashej  auditorii, kotoryh ot moej lekcii
nachnet klonit' ko snu.
     -- YA k takovym sebya ne otnoshu,-- skazala Filomela.
     -- YA tozhe,-- prisoedinilsya Maknalti.
     Moris  molcha razlil  vsem  ostatki  shampanskogo;  kompaniya rasselas' po
divanam i kreslam.
     -- Naskol'ko ya ponimayu,--  nachal  |sher,--  osnovnaya trudnost' voznikaet
pri  popytke  soglasovat'  izmeneniya  v proshlom s  tem,  chto uzhe  imeetsya  v
nastoyashchem. Tak?
     Vse kivnuli.
     --  Pomimo togo, chto  ya rasskazyval o  traektoriyah ili pishetsya o  nih v
rukovodstve  k interferotronu,  oni  obladayut  eshche  dvumya svojstvami. |to --
uprugost'  i  svyazannost'.  Pervoe  vyrazhaetsya v  tom, chto lyubuyu  traektoriyu
nel'zya  vygibat'  kak  zablagorassuditsya.  Vtoroe -- v  tom, chto  traektorii
nashego mira vzaimoperepleteny. Rassmotrim dlya nachala uprugost'.  Traektoriyu,
kak ya schitayu, mozhno smestit'  v  tu ili inuyu  storonu,  no, nesmotrya  na  ee
diskretnost' mezhdu pikami vnutri sobytijnogo klishe, ona  ne dopuskaet rezkih
povorotov.  Dazhe  takie  epohal'nye  dlya   lyubogo  organizma   yavleniya,  kak
rasshcheplenie  ili  shozhdenie  trassy  vyglyadyat  bolee-menee  gladko.  Provedu
analogiyu  s  sil'no  natyanutoj  strunoj.  Ee  mozhno  ushchipnut', ottyanut',  no
nevozmozhno ee slozhit' pod pryamym uglom. Tak zhe i s traektoriej.  Hotya ona  v
celom  ves'ma  izvilista  vnutri  "sloenogo  piroga",  no  eto  izviliny  ne
rasputannogo motka nitok, a, skoree, zhestkoj  metallicheskoj spirali. Esli  ya
smeshchayu fragment svoej traektorii  v storonu, to  za  etim otrezkom neizbezhno
potyanutsya  i  ostal'nye  ee   uchastki,  prichem  bolee  blizko  raspolozhennye
smestyatsya sil'nee, chem otdalennye, a samye dal'nie, skoree vsego,  voobshche ne
shelohnutsya. |to oznachaet:
     a) chem  sil'nee ottyanuta struna-traektoriya  ili,  pravil'nee vyrazhayas',
chem  bol'she energii rashoduetsya na  smeshchenie traektorii,  tem  bolee dlinnye
uchastki trassy budut ohvacheny peredvizheniem vnutri klishe;
     b) ot struny-traektorii nevozmozhno "otshchipnut'" kroshechnyj kusochek ili zhe
peregnut'  ee.  V  protivnom  sluchae,  struna poprostu lopnet,--  traektoriya
ischeznet. Povtoryus':  nesmotrya  na svojstvennuyu  ej  diskretnost',  to  est'
otsutstvie  v  promezhutkah mezhdu sobytijnymi pikami, trassa v celom slitna i
nerazryvna.  Peremeshchat'  mozhno  tol'ko   dostatochno  protyazhennye  i  svyaznye
fragmenty traektorii;
     v)  chem  dal'she v budushchem ili proshlom  ot nas  raspolozhen  tot  uchastok
traektorii,  na kotoryj  my  sobiraemsya  vozdejstvovat', tem  bol'she energii
trebuetsya dlya ego smeshcheniya.
     Teper' vse eto rassmotrim na konkretnom primere, v dannom sluchae  -- na
mne. Moya traektoriya vzaimodejstvuet so  vsemi  vashimi.  CHem blizhe moya trassa
prohodit k vashej na lyubom sobytijnom pike, tem  sil'nee ili  plotnee vy menya
oshchushchaete. |to sleduet iz togo, chto vsyakoe sobytie uchastvuet  v  formirovanii
kazhdogo yavleniya  vnutri "sloenogo  piroga",  no sila etogo  uchastiya  obratno
proporcional'na  uslovnomu  rasstoyaniyu  mezhdu  pikami.  Sejchas  nashi  trassy
prohodyat prakticheski ryadom.  Esli zhe my rasstanemsya, to  vy, nadeyus', budete
menya izredka vspominat', ne tak li?
     --  Vse zavisit ot  toj sily,  s  kotoroj vy utashchite svoyu traektoriyu,--
ulybnulas' Filomela.
     -- Pravil'no,-- udivlenno podtverdil Gustav.--  Vy ulovili samuyu  sut'.
Dejstvitel'no,   moe   mesto  v  vashih   vospominaniyah  takzhe   opredelyaetsya
vzaimodejstviem  trass. Vse kartiny,  zvuki,  mel'kayushchie v vashej  golove kak
vospominaniya,--  tozhe  yavleniya.  I  svyazany  oni s  drugimi yavleniyami vnutri
"sloenogo piroga".  Kogda vy zavtra, prosnuvshis' s migren'yu, vspomnite,  chto
slegka perebrali  shampanskogo, to eto vospominanie budet opirat'sya na drugie
yavleniya, proishodyashchie sejchas v  etoj komnate. No chem dal'she  ot vas po  hodu
vashej traektorii raspolozheny yavleniya, tem slabee ih vozdejstvie na  vas, tem
tyazhelee  ih  vspomnit'.  A  esli,  uslovno  govorya, vybit' iz  proshlogo  ili
podmenit' drugimi te yavleniya, kotorye sluzhat  oporoj  dlya vospominanij, to i
sostav vashej pamyati izmenitsya.
     -- A kak  zhe  byt' s  sobytiyami  stoletnej davnosti, kotorye,  kazhetsya,
proizoshli tol'ko vchera, nastol'ko oni  v pamyati yarkie  i  svezhie? -- sprosil
Stiv.
     --  |to  veshchi,  kotorye  primenitel'no  k  vashej konkretnoj  traektorii
obladali moshchnoj  psihicheskoj energiej, rasprostranivshejsya vdol' vsej trassy.
Dal'nee  yavlenie  --  to  samoe  nezabyvaemoe  sobytie  v  vashej   zhizni  --
podpityvaet energiej vse posleduyushchie vospominaniya o nem, voznikayushchie u vas v
golove. Eshche raz podcherknu:  vospominanie, mel'knuvshee v soznanii,-- takoe zhe
samoe   yavlenie,  chto  i   vse  ostal'nye.  Ego  sushchestvovanie   obuslovleno
vzaimodejstviem massy sobytij-yacheek. Esli kakoj-to  sostavnoj element v etoj
smesi otsutstvuet  ili vyrazhen inache,  to  i yavlenie budet obladat'  drugimi
harakteristikami. Predpolozhim,  ya  cherez  interferotron dohozhu do toj  tochki
svoej  biografii,  kogda  mne  vpervye  prishla  v  golovu  mysl' o  sozdanii
interferotrona.  |to  bylo,  skazhem,  pyat'desyat  let nazad.  Togda  mne ideya
pokazalas'  zamechatel'noj, i ya aktivno prinyalsya za  razrabotki. No sejchas  ya
radikal'no izmenil  svoe  mnenie ob  apparate i  smeshchayu  svoyu  trassu  takim
obrazom, chto  v tot zhe samyj  moment polveka nazad eta zhe samaya ideya kazhetsya
mne nevynosimo glupoj i  ya vskore ee naproch' zabyvayu. Estestvenno, voznikaet
massa posledstvij: inym obrazom ukladyvaetsya ne tol'ko moya traektoriya,  no i
kolossal'noe kolichestvo  drugih.  Interferotron ischezaet,  my  vpolne  mozhem
okazat'sya razbrosannymi po  vsej solnechnoj sisteme.  No samoe interesnoe to,
chto mesto vypavshego interferotrona v nashej pamyati zanimayut sovershenno drugie
vospominaniya:  pamyat'  o  tom,  chto proishodilo, kogda interferotron ne  byl
izobreten.
     -- No etih sobytij na samom dele ne bylo? -- sprosila Filomela.
     -- Oni  byli. Oni sovershenno  real'ny.  Oni ostalis'  u vseh  v pamyati.
Prosto izmenenie  odnoj moej  trassy vyzvalo smeshchenie vseh  ostal'nyh trass,
hot' kak-to soprikosnuvshihsya s interferotronom i mnoyu kak ego izobretatelem.
|to  kak raz to,  chto ya imel  v  vidu pod vtorym svojstvom traektorij,--  ih
svyazannost'.   Nevozmozhno  manevrirovat'  tol'ko  odnoj  traektoriej.  Nachav
sdvigat' svoyu  trassu,  ya  neizbezhno  smeshchu  vse s nej  soprikasayushchiesya. Kak
tol'ko  traektorii ulyagutsya vnutri  "sloenogo  piroga" v  drugoj kombinacii,
proshloe  -- i vospominaniya  o nem -- vystroyatsya  inym  obrazom,  isklyuchayushchim
vozmozhnost' paradoksov.  Poprostu ne budet sushchestvovat' nichego, chto moglo by
svidetel'stvovat' o nalichii  v minuvshem kakih-libo drugih variantov razvitiya
sobytij. Esli zhe govorit' konkretno o tom, chto  ya sobirayus' sdelat', tak eto
sleduyushchee:  podojdya  11  avgusta  k  granice  Sapaly,  ne  lezt'  dal'she,  a
peredumat' i vernut'sya domoj.
     -- I chto zhe proizojdet so vsemi nami, esli vam udastsya eto osushchestvit'?
--  Filomela vnimatel'no  slushala Gustava,  v  otlichie  ot Morisa, rasseyanno
katavshego v rukah pustoj bokal.
     -- Nichego sushchestvennogo. My prosto nikogda by ne vstretilis'.
     -- A s Bogenbrumom?
     -- Ne znayu. Navernoe,  on byl by davno mertv. A esli  by  vy, Filomela,
segodnya  vecherom  prinyalis'  vspominat',  chto s  vami  proishodilo  minuvshuyu
nedelyu, to, skoree  vsego, nichego osobennogo i ne smogli by  otmetit'. Ravno
kak i vy,  Moris. Franc, Stiv i ya ne upali by na kryshu. Estestvenno, nikakoj
vylazki v Olivares ne  bylo by. Hotya, veroyatno,  Bogenbrum vse-taki svalilsya
by vam na golovu.  Vozmozhno, on  upomyanul by nas so  Stivom pri kakom-nibud'
razgovore spustya paru nedel',  pridya v  soznanie,-- batarei lyupusov zdes' by
bez moej pros'by ne poyavilos'.
     -- Neuzheli vam ponadobyatsya  takie  moshchnye zatraty  energii, chtoby stol'
neznachitel'no izmenit' svoyu traektoriyu?-- sprosila Venis.
     --  S kazhdoj sekundoj ya vse bol'she otdalyayus' ot togo utra 11 avgusta, i
vliyat'  na svoyu traektoriyu plyus massu smezhnyh  s nej  mne budet vse tyazhelee.
Ved' napravlyat' energiyu  ya smogu tol'ko  iz svoego -- nashego --  nastoyashchego.
Poetomu ya hochu vse uskorit', nachav zavtra ispytaniya poran'she.
     --  Gustav,  znaesh',  chto  ya   sejchas  podumal,--  medlenno   vygovoril
Maknalti.-- Ty  ved'  opasaesh'sya i togo, kuda tebya zaneset posle rasshchepleniya
tvoej trassy, pravda?
     -- Da. YA tuda stupil odnoj nogoj, no i etogo bylo bolee chem dostatochno.
Menya do sih por drozh' prodiraet, kak vspomnyu.
     -- YA poka valyalsya bez soznaniya,  tozhe  nasmotrelsya vsyakoj chushi.  Nichego
strashnogo, vprochem, ne bylo.
     -- A chto tebe prividelos'?
     -- Tak,  erunda. Govoryashchij pauk, lekcii o karme. No pochti vse zabylos'.
A podumal ya vot  o chem:  esli schitat' nashe nastoyashchee nulem na osi koordinat,
to  ne  mozhet  li  byt'  tak,  chto esli ty  rashoduesh' energiyu na  izmenenie
proshlogo, to, naoborot, vozdejstvie na budushchee dolzhno davat' tebe energiyu? I
chem  dal'she  v budushchem nahoditsya  tochka vozdejstviya, tem bol'she  energii  ty
smozhesh' iz nee vykachat'?
     Gustav, slegka udivlennyj takoj gipotezoj, nichego ne otvetil: pripodnyav
v izumlenii brovi, on pogruzilsya v razdum'ya. Ostal'naya kompaniya sidela tiho,
boyas' potrevozhit' hod ego myslej. Nakonec, |sher narushil molchanie:
     --  Ochen'  dazhe  mozhet  byt'!  Ved' vse ravno  energiya ostaetsya  vnutri
sobytijnogo klishe, tol'ko perehodit iz odnogo puchka v drugoj. Bylo by ves'ma
interesno posmotret', naskol'ko  eta  ideya realizuema.  Togda ya, menyaya  svoyu
rasshcheplennuyu trassu, mogu poluchit' ottuda energiyu, neobhodimuyu  dlya smeshcheniya
vsej  massy traektorij  na granice  Sapaly  11 avgusta!  No  proverit'  tvoyu
gipotezu, Stiv, boyus', my smozhem, tol'ko zapustiv mashinu.
     --  Skazhite,  Gustav,--  zagovorila  Filomela,--  a  ne  voznikaet   li
protivorechij, kogda vy ne to chto izmenyaete, a prosto prosmatrivaete budushchee?
     -- Vy imeete v vidu paradoks goroskopa? -- povernulsya k nej Maknalti.
     -- A eto eshche chto takoe? -- neozhidanno ozhivilsya Moris.
     --  YA sam  tochno ne pomnyu,-- skazal Stiv,-- no sut', kazhetsya v tom, chto
esli goroskop prav, to on neprav.
     -- CHto-to ne pojmu,-- probormotal Vejvanovskij.
     -- Predstav'te, Moris,-- prinyalsya ob®yasnyat'  Gustav,-- chto  vam gadalka
ili goroskop  predskazyvayut, naprimer, padenie  kamnya na golovu  poslezavtra
rovno v  polden' v dvuh shagah ot vashego doma. Estestvenno,  vy sdelaete  vse
vozmozhnoe, chtoby uehat' otsyuda podal'she. Pravil'no?
     -- Nu da,-- neuverenno otvetil Moris.
     -- Rovno  v ukazannoe vremya i  mesto s neba svalivaetsya kamen'.  V etom
goroskop  i  gadalka absolyutno  pravy.  No  vas  na  meste  ne  okazyvaetsya!
Sledovatel'no, oni okazalis' nepravy, predskazyvaya vam smert' ot kamnya. Tak?
Vy ved' ostalis' v zhivyh?
     -- Da.
     -- Vot eto i est' tot samyj paradoks: kogda predskazanie sbyvaetsya,  no
vy predprinyali  shagi,  chtoby izbezhat' ego vozdejstviya v otnoshenii  sebya  ili
kogo-to drugogo,  to  predskazanie tem samym ne sbyvaetsya.  Primenitel'no  k
interferotronu eto vyglyadit sleduyushchim obrazom. Prosmatrivaya budushchie sobytiya,
ya  neozhidanno obnaruzhivayu,  chto, naprimer,  s kem-to iz nas v skorom vremeni
proishodit  nepriyatnost'. Dopustim,  tot  zhe  kamen' dolzhen  upast'  vam  na
golovu. Vy ne protiv, Moris?
     -- Tol'ko esli ne ochen' bol'no.
     -- Horosho,  zametano.  YA vas, v  tochnosti kak gadalka,  preduprezhdayu  o
grozyashchej opasnosti. Vy  uezzhaete. I  togda,  Filomela,  esli  ya  obrashchus'  k
interferotronu povtorno, etogo yavleniya uzhe ne budet.
     -- Pochemu?  -- udivilas' Venis.-- Ved'  nezadolgo do etogo vy mogli ego
videt' na ekrane.
     --  Da, no otsutstvovala odna vazhnaya vzaimosvyaz': Moris togda ne znal o
grozyashchej opasnosti. Kak tol'ko on poluchil ot menya eti svedeniya, v ego trassu
vmeshalis'  drugie sobytijnye piki, traektoriya izmenilas',  i  kamen' upal na
pustoe mesto, esli voobshche poyavilsya.
     --  Togda  teoreticheski  sushchestvuet  vozmozhnost',   chto  my,  regulyarno
poglyadyvaya na  ekran interferotrona,  smozhem  otsyuda  menyat'  svoe  budushchee,
slovno vrashchaya kalejdoskop?
     -- Konechno.
     --  A kak eto soglasuetsya s vashim tezisom  o  prakticheskoj neizmennosti
traektorij?
     -- Ne  vizhu  zdes'  protivorechiya.  Vy  upuskaete  odin  vazhnyj  moment,
Filomela.
     -- Kakoj zhe?
     -- Nalichie  interferotrona,  etogo zerkala  vremeni. Mogli by vy menyat'
svoyu traektoriyu ili dazhe videt' ee, ne imeya pod rukoj takogo apparata?  Net.
Tochno kak  drevnie  lyudi,  ne imevshie  zerkal, ne mogli  videt'  svoih ushej.
Vplot' do segodnyashnego dnya vy dazhe nichego ne znali o traektoriyah, sobytijnom
klishe i vsem ostal'nom, svyazannom s  interferotronom. Prihodilo li vam togda
v golovu,  chto vy mozhete  kakim-libo  obrazom  vliyat'  na  svoe budushchee  ili
proshloe?  I  ne  tol'ko na  svoe, no  i,  vybrav  na  svoe usmotrenie  lyubuyu
traektoriyu, izmenyat' sud'bu drugogo cheloveka? Ili, unichtozhiv ego traektoriyu,
absolyutno  beznakazanno  ego  ubit'? Ved'  chelovek,  ubityj  takim  obrazom,
ischezaet sovershenno bessledno, ego poprostu nikogda ne bylo! O nem ne pomnit
dazhe  ubijca!  Teper'   vy  ponimaete,  pochemu  ya  schitayu  svoe  izobretenie
isklyuchitel'no opasnym?  Predstav'te,  chto sushchestvuet dva  apparata i chto dva
cheloveka, sidya  za nimi, pytayutsya steret'  traektorii drug u druga ili eshche u
kogo-nibud'. A esli by interferotronov byli sotni? Tysyachi? --  Gustav okinul
vseh vzglyadom.-- Nu kak, ya sumel snyat' opaseniya otnositel'no paradoksov?
     -- Vrode by da,-- otozvalsya Stiv.-- CHto skazhete, Filomela?
     --  Mne  pochti  vse  yasno,--  Filomela  prebyvala  v sostoyanii glubokoj
zadumchivosti.--  Spasibo, Gustav,  chto potratili svoe  dragocennoe  vremya na
obshchenie s nami,  profanami. S odnoj storony, mne hochetsya pozhelat' vam udachi.
S  drugoj,  mne  budet ochen' zhal',  chto v sluchae uspeha my  tak nikogda i ne
vstretilis'. Nu, a s tret'ej, vam pora spat'.
     -- Kak? Ved' eshche tak rano! -- udivilsya |sher.
     -- Vy  po-prezhnemu  nahodites'  pod  medicinskim nablyudeniem,  lyubeznyj
izobretatel'. Zavtra, esli ne oshibayus', pod®em v polovinu sed'mogo?
     -- Dazhe luchshe  v chetvert'  sed'mogo,-- predlozhil  Stiv.-- Navernoe,  ne
stoilo nam pit' shampanskoe. Mogli by  na  trezvuyu  golovu pristupit' k delam
nemedlenno.
     -- Pustoe, Stiv,-- pomorshchilsya  Gustav.--  Sam  znaesh', horoshie  napitki
popadayutsya  tak  redko.  Radi  nih  inogda  stoit  pozhertvovat'  vremenem  i
energiej.
     -- A vy -- mistifikator, Gustav,-- tiho proronila Venis.
     -- CHto vy imeete v vidu? -- udivilsya |sher, a vmeste s  nim -- ostal'nye
muzhchiny.
     -- Vash otvet na moj vopros otnositel'no budushchego.
     --  Mozhet,  vy proyasnite, v  chem podvoh?  --  Gustav,  slegka ulybayas',
vnimatel'no smotrel na Filomelu.
     --  Vy sami  prekrasno  znaete. Skazhite  mne, vashi  teorii otnositel'no
prostranstva  i vremeni neizmenny ili zhe koleblyutsya v zavisimosti ot sostava
auditorii?
     --  YA vsegda  starayus' byt' dostupnym,--  uchtivo otvetil |sher, i  Venis
bol'she ego ni o chem ne sprashivala.
     Vskore  vse  razoshlis': Gustav  otpravilsya spat' pod nadzorom  fantoma,
Stiv i Filomela ostalis' besedovat' v gostinoj, Moris  poshel k  sebe  domoj.
Uzhe  vyklyuchiv  svet  v  spal'ne, on vspomnil, chto zabyl  podbrosit' kompanii
filosofskuyu zagadku |shera.
     ***
     V sem' utra |sher i Maknalti stoyali u  vhoda  v dom Vejvanovskogo. Dver'
im otkryl bodryj hozyain, posle privetstvij srazu zhe sprosivshij:
     -- Nu kak, golova ne bolit?
     -- Vse otlichno! -- za dvoih otvetil Gustav.-- A u vas?
     --  Nikakih  posledstvij! A  gde  Filomela?  Ona,  naskol'ko  ya  pomnyu,
sobiralas' prisutstvovat' pri ispytaniyah?
     -- U  nee  kak  raz  samochuvstvie  ves'ma  nevazhnoe. My  ee velikodushno
otpravili spat', hotya  ona poryvalas' prijti k  vam v gosti. Pust' otdohnet,
za etu nedelyu ona i tak ustala bol'she vseh,-- ob®yasnil Stiv.-- Gde apparat?
     -- YA ego perenes obratno v pristrojku. Idemte,-- Vejvanovskij  vyshel vo
dvor i napravilsya k angaru, gosti posledovali za nim.
     Interferotron  byl  razbrosan  po vsemu  prostranstvu  rabochego  stola.
Gustav  pridirchivym  vzglyadom  vpilsya  v  sostavnye  chasti,  zatem  prinyalsya
zabrasyvat' Morisa raznoobraznymi  tehnicheskimi  voprosami,  iz kotoryh Stiv
urazumel v luchshem  sluchae ne bolee odnoj desyatoj.  Kogda  dopros zakonchilsya,
|sher potreboval dudochku i muzykal'nyj boks. Maknalti udivilsya:
     -- CHto, uzhe nachinaem?
     --  A  zachem  otkladyvat'  v dolgij  yashchik? Moris  potrudilsya  na slavu,
nikakih pretenzij k sborke u menya net.
     -- Holovizionnye podojdut? -- s nadezhdoj v golose sprosil Vejvanovskij.
     -- Dlya ispytanij -- da.
     CHerez   dve  minuty  hozyain  doma  vernulsya  v  angar,  nesya  usypannuyu
brilliantami  prodol'nuyu  flejtu  iz  chistogo zolota  i  titanovo-platinovyj
muzykal'nyj yashchichek.
     --  Neuzheli nichego  poproshche ne nashlos'?  -- |sher s somneniem povertel v
rukah zhelezki.
     -- Vzyal  pervye popavshiesya. Esli  ne  podojdut,  sbegayu  za  drugimi,--
ob®yasnil zapyhavshijsya Moris.
     Gustav  prilozhil  flejtu k  gubam, vydul  neskol'ko not  i  obratilsya k
Maknalti:
     -- CHto skazhesh', Stiv? Tembr podhodyashchij?
     -- Da vrode nichego,-- pozhal tot plechami.-- Hotya serebro luchshe.
     Repertuar  muzykal'nogo boksa  byl priznan  oboimi  priyatelyami  hotya  i
kucym, no dlya konkretnyh celej i s uchetom vysokoj napryazhennosti psihicheskogo
polya  vpolne priemlemym.  Gustav  vzyal so  stola panel' ekrana i  postavil v
vertikal'nom  polozhenii,  podperev  dlya   ustojchivosti  neskol'kimi  blokami
interferotrona.
     -- Tkan' s datchikami daleko? -- sprosil  on Morisa. Tot, spohvativshis',
nyrnul  pod  stol,  dostal  chemodanchik,   prednaznachavshijsya  pod  korpus,  i
vytryahnul iz nego na stol dva kuska polotna.
     -- Oba rabochie? -- pointeresovalsya |sher. Vejvanovskij kivnul.
     -- Otlichno. Nachinaem, dzhentl'meny. Proshu vas otojti v storonu, yardov na
desyat'-pyatnadcat'.
     Stiv  i  Moris na cypochkah  udalilis'  v  ugol  angara,  otkuda, zataiv
dyhanie,  prinyalis' sledit'  za izobretatelem. Gustav,  povertev muzykal'nyj
kubik,  nazhal  na nego, i pristrojku zalili  zhalobnye  opernye stenaniya. "Ne
inache   otchet   Tangejzera   o  svoih  pohozhdeniyah",--   podumal   Maknalti.
Vejvanovskij byl ochen' slabo znakom s mirovym opernym naslediem i ne podumal
nichego.  Na  vtoroj minute pesnopenij  |sher  nevysoko  podprygnul,  otvel  v
storonu pravuyu, a potom  levuyu ruku. |kran interferotrona neyarko zasvetilsya,
i  Gustav metnul polotno s  datchikami pod  potolok.  Polotno, raskryvshis', v
medlennom vrashchenii  opustilos'  do vysoty desyati futov.  Gustav  nachertil na
upravlyayushchej  paneli   neskol'ko  krestov:   na   ekrane   voznikla   kartina
vnutrennostej  angara. Kinuv vzglyad  cherez plecho, |sher  zametil,  chto za nim
vnimatel'no nablyudayut  iz ugla, i sdelal  shag v storonu,  zagorodiv monitor.
Stiv s Morisom oshchutili legkuyu dosadu.
     Dlya nachala Gustav reshil proverit' apparat na mestnosti, vybrav angar  v
kachestve  ispytatel'noj  ploshchadki.  On navel kursor na vhod  v pristrojku  i
zafiksiroval ego tam. Posle ocherednogo kasaniya paneli upravleniya izobrazhenie
razdelilos' na  dve chasti: v levoj  polovine obrazovalsya klubok linij raznoj
tolshchiny, pravaya zhe chast' prodolzhala pokazyvat'  vorota angara. |sher razdelil
pravuyu  polovinu po gorizontali: teper' u nego bylo  dve identichnyh kartinki
vverhu i vnizu. On aktiviziroval kursor v levoj  chasti i nachal  im vodit' po
central'noj chasti klubka, pytayas' nashchupat'  nit', sootvetstvuyushchuyu traektorii
vorot pristrojki.  V to  vremya kak  verhnyaya kartinka  ostavalas' neizmennoj,
nizhnyaya  nepreryvno  menyalas',  pokazyvaya  kakie-to  postoronnie   fragmenty.
Nakonec, posle desyati minut poiskov |sher smog zacepit' trebuemuyu traektoriyu:
oba izobrazheniya v pravoj chasti bolee-menee sovpali. Gustav postavil metku na
trasse.  Indikatory vremeni pokazali, chto rashozhdenie mezhdu dvumya kartinkami
vorot minimal'no -- vsego lish'  desyat' dnej so smeshcheniem v proshloe. Uvelichiv
vid  klubka,  |sher  medlenno  peredvinul  kursor  po  traektorii,  dobivshis'
sovpadeniya  dat   na   kartinkah,   a   zatem   dal   komandu   okonchatel'no
sinhronizirovat' oba vida.  Teper' izobrazheniya okazalis'  identichnymi, s toj
lish'  raznicej, chto nizhnee bylo  nepodvizhnym,  togda kak  verhnee pokazyvalo
vorota v real'nom vremeni. Gustav poter panel': nizhnyaya kartinka v uskorennom
tempe  nachala  otmatyvat' sobytiya  nazad, do  togo  momenta, kogda  v angare
dolzhen byl  kto-nibud'  poyavit'sya.  Takim  chelovekom,  kak  i  ozhidal  |sher,
okazalsya Moris, za polchasa do prihoda gostej perenesshij v  pristrojku maket.
Na traektorii  Morisa  byla postavlena  metka; interferotron,  avtomaticheski
pereshedshij v  rezhim  pokaza na normal'noj skorosti,  vnov'  byl  pereveden v
poisk.  Vejvanovskij  poyavilsya   eshche  neskol'ko  raz,  odin  iz  nih  --   v
soprovozhdenii   Maknalti;  no,  k  udivleniyu  Gustava,   uzhe   sobiravshegosya
pereklyuchit'sya na druguyu zadachu, v vorotah neozhidanno voznik Franc Bogenbrum.
     |sher brosil vzglyad na  indikator vremeni: chasy pokazyvali polchetvertogo
utra. Franc bespokojno oglyanulsya po storonam, yavno opasayas' byt' zamechennym.
Bylo ponyatno, chto v angar on pronik bez vedoma hozyaina,-- v tot moment Moris
i Gustav  nahodilis' na  svyazi. Prikryv za  soboj vorota i ostorozhno stupaya,
Bogenbrum oboshel vsyu pristrojku,  zatem neskol'ko raz dernul za ruchku dver',
kotoraya vela  na kuhnyu: ta ne  poddalas'. Poterpev  neudachu s odnoj  dver'yu,
tajnyj  viziter reshil zanyat'sya vhodom v gravitoplan. Franc potratil, sudya po
schetchiku, okolo tridcati  minut,  pytayas'  proniknut'  vnutr', no emu eto ne
udalos'. Plyunuv v serdcah, Bogenbrum vyshel iz angara. Gustav peremestil ugol
obzora za predely pristrojki: v lunnom  svete bylo vidno,  kak  nochnoj gost'
osedlal  velosiped i pokatil v severo-zapadnom  napravlenii. CHerez neskol'ko
minut, udalivshis' na milyu po doroge,  kotoraya vela v gory, Bogenbrum rastayal
v  tumane.  "Odna  milya vidimosti?  Dlya chernovoj  sborki  ochen'  neploho",--
podumal |sher, perevodya metku na traektoriyu Morisa. Izobrazhenie sprava vverhu
dernulos', zatem sfokusirovalos' na Vejvanovskom,  zamershem v uglu ryadom  so
Stivom.  Proshlaya deyatel'nost'  Morisa malo interesovala  Gustava: on ochistil
traektoriyu novogo ob®ekta issledovaniya ot  vseh  ostal'nyh, i v  levoj chasti
monitora  ostalas' odna izvilistaya tonkaya nit'. |sher uvelichil izobrazhenie,--
nit' prevratilas' v tolstyj shlang s razmytymi konturami. Pravyj konec shlanga
rasslaivalsya na mnozhestvo nebol'shih kanatikov, koncy kotoryh tayali na chernom
fone.  V sootvetstvii  s  teoriej  interferotrona,  eto oznachalo  zavershenie
gde-to  v budushchem zhiznennogo puti  Vejvanovskogo; pokaz  dal'nejshih  izvilin
ogranichivalsya  vozmozhnostyami maketa. Gustav  podvel  kursor k samomu  nachalu
rassloeniya trassy; odnako v pravom  nizhnem uglu kartinka tak i ne poyavilas'.
Indikator vremeni besstrastno  pokazal, chto smert' Morisa  dolzhna  nastupit'
cherez pyat' dnej, vne predelov vizualizacii maketa. "Neveroyatno",-- vyrvalos'
u |shera.
     -- CHto neveroyatno? -- donessya iz ugla golos Stiva.
     Gustav bystro vyklyuchil apparat:
     -- Neveroyatno to, chto dazhe v vide  maketa  interferotron  demonstriruet
stol' vysokie pokazateli.
     -- Nam mozhno podojti? -- sprosil Moris.
     -- Da,  teper' uzhe  mozhno. Vy molodec, Moris. Apparat prevzoshel vse moi
ozhidaniya.
     Kogda  Maknalti  i Vejvanovskij podoshli k Gustavu, sverhu na nih  upala
tkan', nakryv ih slovno set'yu.
     --  Mne kazhetsya,  u  staryh datchikov  byli svoi preimushchestva,-- zametil
Stiv, styagivaya polotno.-- CHto udalos' uvidet', Gustav?
     --  Massu interesnogo.  Bluzhdaniya  hozyaina  po  prostoram  sobstvennogo
angara  za  poslednie dva dnya. Teper', ya  dumayu,  mozhno pristupat' k sborke.
Oborudovanie u vas zdes'? -- povernulsya |sher k Morisu.
     -- Da,-- Vejvanovskij podoshel k stolu i, otkryvaya yashchiki odin za drugim,
nachal dostavat' pribory. Gustav perebrav ih, razlozhil na dve kuchki:
     -- |to --  moi,  a  eto  -- vashi. Davajte dogovorimsya, kto  kakie  uzly
montiruet.
     |sher  i  Vejvanovskij vstupili v dolguyu tehnicheskuyu diskussiyu,  i  Stiv
ponyal,  chto v  pristrojke  emu bol'she delat'  nechego  i  chto  on  vpolne mog
provesti eto utro v uyutnoj posteli. Ostaviv konstruktorov, on pereshel v dom,
chtoby skorotat' vremya holovizionnymi zabavami. Gustav i Moris zhe nacepili na
nosy  special'nye  uvelichivayushchie ochki,  tak kak sborka  trebovala  yuvelirnoj
tochnosti,  i,  vzyav  v  ruki osobye soedinyayushchie  ustrojstva (analog  drevnih
payal'nikov),  stali  potihon'ku svodit' nagromozhdenie detalej  v  kompaktnoe
celoe.  Prikladyvaya   dva  uzla  vmeste,  kazhdyj  iz  nih  provodil  po  shvu
soedinitelem, i obe detali srastalis' v odnu. Po okonchanii raboty dolzhen byl
obrazovat'sya  monolit,  iz  kotorogo  otdel'nye  bloki  uzhe  nel'zya  bylo by
vychlenit' bez dlitel'noj i  kropotlivoj razborki,-- Gustav sobiralsya,  krome
togo,  podvergnut'  interferotron vnutrennej kompressii.  Prihodilos'  takzhe
regulyarno otvlekat'sya na testirovanie sobrannyh blokov, ne govorya uzhe o tom,
chto demontazh maketa okazalsya gorazdo  bolee dlitel'nym, chem  mog predstavit'
sebe izobretatel'.
     V  trudah nezametno proletelo vremya do obeda,  kogda  vse sobralis'  za
stolom  u Filomely. Hozyajka po-prezhnemu chuvstvovala  sebya nevazhno, vyglyadela
blednoj i byla nemnogoslovnoj;  Moris  s Gustavom, polnost'yu  pogruzivshis' v
rabotu,  dumali  tol'ko  o sborke, a  Stiv  nahodilsya  pod  vpechatleniem  ot
kakogo-to   sokrushitel'nogo   holovizionnogo   boevika,  kotoryj   blagodarya
sovmestnoj  tvorcheskoj  rabote  kollektiva  lyupusov  obogatilsya  neskol'kimi
nebanal'nymi  syuzhetnymi  povorotami. Vsledstvie  etogo  obed  proshel pochti v
polnom molchanii. Posle trapezy Venis, soslavshis' na nedomoganie, udalilas' k
sebe v  spal'nyu,  i  Stiv  pogruzilsya  v  zrelishcha, ostavshis'  v ee gostinoj.
Okonchatel'nyj montazh interferotrona dolzhen byl zakonchit'sya k polunochi; |shera
s  Vejvanovskim ozhidali  k  uzhinu  v devyat'  chasov.  Oni  opozdali  minut na
dvadcat', primchavshis' s izvineniyami  i ob®yasnyaya  svoyu zaderzhku  neozhidannymi
problemami, voznikshim pri montazhe.
     -- CHto sluchilos'? -- pointeresovalsya Maknalti.
     -- My dopustili  oshibku  i  zametili ee  slishkom pozdno.  Prishlos' idti
nazad, razbiraya apparat. Ty nam ponadobish'sya,  Stiv  na etu noch',-- ob®yasnil
|sher, bystro pogloshchaya svoj uzhin.-- Nuzhna tret'ya para glaz, chtoby sledit'  za
ocherednost'yu sborki.
     -- Mozhet byt', ya vam smogu pomoch'? -- predlozhila Filomela.
     -- Net,  spasibo, dumayu, chto my  vtroem upravimsya,--  otvetil Gustav.--
Kak vashe samochuvstvie?
     -- Blagodaryu,  uzhe gorazdo luchshe.  YA ne pila shampanskoe, navernoe,  let
desyat',  ochevidno, utratila  kvalifikaciyu.  Esli  vam  vse-taki  ponadobitsya
chetvertaya para glaz, to  smelo budite menya.  Za  istekshuyu nedelyu ya  privykla
vskakivat' noch'yu kazhdye dva chasa.
     -- Horosho, budem imet' v vidu. No ya planiruyu zakonchit' montazh k utru.
     Sborka ne  byla zakonchena ni k utru sleduyushchego dnya, ni  dazhe k poludnyu.
Posle neskol'kih chasov posleobedennogo sna, vernuvshis' v  angar  i obnaruzhiv
eshche  odnu promashku v konstrukcii, Gustav poprosil Filomelu prisoedinit'sya  k
montazhu. Konvejer vyglyadel sleduyushchim obrazom: Stiv, soglasno ispravlennomu v
rukovodstve  perechnyu,  podbiral detali, iz  kotoryh dolzhen byl  sostavlyat'sya
ocherednoj   blok   interferotrona,  i  vydaval  ih  Morisu  s  Gustavom  dlya
soedineniya. Kogda  blok byl gotov, v  delo  vstupala Venis, kontrolirovavshaya
poryadok montazha bolee krupnyh uzlov. Dlya etogo na pol v angare brosili listy
bumagi s uslovnymi  oboznacheniyami: massa  pryamougol'nikov soedinyalas'  mezhdu
soboj strelkami, i zadachej Filomely bylo  raspolagat' vyhodyashchie ot Gustava i
Morisa  uzly  po sootvetstvuyushchim  mestam  na sheme.  |sher,  otlozhiv  sborku,
potratil   eshche  ujmu  vremeni  na  to,   chtoby  pronumerovat'  i  oboznachit'
pryamougol'niki.  No,  nesmotrya  na  dvojnoj  kontrol',  oshibok  izbezhat'  ne
udavalos':  kompanii  prihodilos'  neskol'ko  raz  s  proklyatiyami  razbirat'
gotovye  bloki, a  vorvavshijsya  v  pristrojku vechernij veterok  smel s bumag
znachitel'nuyu chast' legkih detalej, vsledstvie chego Stivu i Filomele prishlos'
provodit' ostatok dnya,  polzaya na chetveren'kah i vyiskivaya v shchelyah kroshechnye
komponenty.
     Posle polunochi  vse sobralis'  u Filomely  v ugnetennom sostoyanii duha.
Interferotron byl  smontirovan  priblizitel'no na tret', i takimi tempami on
mog  byt' gotov  v luchshem sluchae dnya cherez dva. Poskol'ku vse valilis' s nog
ot ustalosti, Gustav  naznachil  pod®em na devyat' chasov  utra.  Uhodya  domoj,
Moris zametil na sebe grustnyj vzglyad |shera i pochuvstvoval vinu za to,  chto,
prezhdevremenno zakazav shampanskoe, "sglazil" apparat. Gustav zhe dumal sovsem
o drugom: Vejvanovskomu ostavalos' zhit' tri dnya, no gde i kak dolzhna nastich'
ego  smert',  bylo  neizvestno.  I  esli  interferotron ne  budet  sobran  v
kratchajshie sroki, to...
     Tut  |sher vspomnil, kak Filomela obozvala ego mistifikatorom. Ona  byla
prava:  Gustav  nikogda   i  nikomu   ne  rasskazyval   vse,  chto   znal  ob
interferotrone, i  pered  raznymi  slushatelyami obychno  izlagal  teoriyu  tozhe
po-raznomu,  podstraivayas'  pod   sobesednikov.   Esli  by  Stiv  byl  bolee
vnimatelen  za  gody  ih  znakomstva,  on  ne  raz  smog  by pojmat'  ego na
protivorechiyah.  Svoyu  porciyu  mistifikacij  poluchil  Franc Bogenbrum;  Moris
Vejvanovskij  takzhe uznal ob  apparate lish' to, chto schel nuzhnym soobshchit' emu
izobretatel'.  Pri  zhelanii  |sher  mog  ne  tol'ko  raz®yasnit'  emu  (i,  za
shampanskim,--   vsem   ostal'nym)   paradoksy,   voznikayushchih   v   svyazi   s
ispol'zovaniem  interferotrona,  no i podbrosit' parochku sobstvennyh. Gustav
videl svoe bezogovorochnoe preimushchestvo vo vladenii informaciej,-- v tochnosti
kak monarh, vlast' kotorogo zaklyuchaetsya ne v tom, chto on vossedaet na trone,
a v  tom, chto,  v  otlichie  ot  svoih  poddannyh, obladaet  ne razroznennymi
svedeniyami, a polnoj kartinoj, na osnovanii kotoroj prinimaet resheniya. Vsemi
dannymi ob interferotrone Gustav ne sobiralsya delit'sya ni s kem, i ni za chto
ne stal by konstruirovat' vtoroj  variant apparata, esli by  ne  bezvyhodnaya
situaciya. Da  i  s kem delit'sya? Dobrovol'nye  pomoshchniki prinimali  na  veru
lyubuyu igru uma.  Pohozhe, tol'ko Filomela obratila vnimanie na neubeditel'noe
tolkovanie paradoksa  s goroskopom.  Imenno potomu,  chto Gustav znal  drugoe
ob®yasnenie, on ne stal preduprezhdat' Morisa ob opasnosti.
     ***
     Nakanune dnya  smerti Vejvanovskogo interferotron  byl, nakonec, sobran,
vtisnut v metallicheskij korpus, i,  ne podozrevayushchij o  svoej skoroj konchine
Moris,  s likovaniem  unesya apparat v podval, zakryl ego v  sejfe.  Bylo uzhe
pochti dvenadcat': |sher  naznachil vylet na gravitoplane na vosem' chasov utra.
V naznachennoe vremya vsya kompaniya sobralas' vo dvore, vozle angara. Filomela,
glyadya  na  sadyashchihsya  v mashinu  muzhchin,  s sozhaleniem dumala  o  tom, chto ot
podarennyh  Morisom  buketa   (kotoryj  vopiyushche  razrossya,  prevrativshis'  v
neprohodimye  chashchi)  i  goticheskih  romanov   skoro   nichego  ne  ostanetsya.
Vejvanovskij, v svoyu ochered',  dal ej  slovo privezti  gornyh edel'vejsov i,
krome  togo, po vozvrashchenii  prepodnesti vazu s osobo ekzoticheskimi cvetami.
Pri etih slovah Morisa Stiv hmyknul: naskol'ko on znal, krome chertopoloha, v
gorah nichego pohozhego na edel'vejsy ne proizrastalo.
     Moris byl uveren, chto emu dadut vesti  gravitoplan,-- k  ego udivleniyu,
Gustav  nastoyal,  chtoby mashinoj upravlyal Stiv.  |sher takzhe presek  poslednyuyu
popytku Filomely uvyazat'sya  za nimi,  ob®yasnyaya  svoj otkaz  riskom, kotorymi
chrevaty ispytaniya.
     --  Tem bolee vam mozhet  ponadobit'sya  skoraya  medicinskaya pomoshch',--  v
ocherednoj raz argumentirovala Venis neobhodimost' svoego prisutstviya.
     --  Dorogaya  Filomela,  esli  chto-libo i proizojdet, to,  skoree vsego,
pomoshch'  budet  nenuzhnoj.  Uzh  slishkom bol'shie energii  budut figurirovat',--
ustalo vozrazhal Gustav.  Na  dushe  u  nego bylo  nespokojno: emu  ne udalos'
uluchit'  minuty, chtoby, ostavshis' naedine s  interferotronom,  vzglyanut'  na
svoi so Stivom  traektorii. Poslednie dva  dnya  ego odolevali somneniya: esli
zdorovyj,  cvetushchij Moris bez vidimyh prichin umiraet  v stol' korotkij srok,
to  smert' ego  mozhet byt' tol'ko nasil'stvennoj. Vojny  davno  zakonchilis',
sledovatel'no, on  pogibaet v  rezul'tate katastrofy ili neschastnogo sluchaya.
Uzh ne pri ispytaniyah li?
     Lyuk gravitoplana zahlopnulsya,  mashina, vzmyv vverh, zamerla nad domami.
Filomela s kryl'ca svoego doma pomahala rukoj Gustavu so Stivom, vidnevshimsya
v  okne kabiny, i  vyglyadyvavshemu v  illyuminator  Morisu. Te  pomahali ej  v
otvet, posle chego stremitel'no uneslis' v napravlenii vulkana Majpo.
     -- Mne nuzhna ploshchadka gde-to pyat'desyat na pyat'desyat yardov. Estestvenno,
bez gribnic,-- skazal Gustav, povernuvshis' k Stivu.
     Maknalti molcha  kivnul i pristupil k obletu gor.  Obognuv gryadu  s yuga,
oni  na  nebol'shoj  vysote i  maloj  skorosti  ustremilis'  vdol'  zapadnogo
poberezh'ya k severu.
     -- Slavno my pogulyali,--  zametil Stiv, kogda gravitoplan proletal mimo
Sapaly.
     -- Da, zamechatel'no,-- podtverdil Gustav.-- Hotya  blagorazumnee bylo by
togda ostat'sya doma.
     CHerez neskol'ko minut oni zametili  podhodyashchuyu po razmeram polyanu,  no,
spustivshis' chut' ponizhe,  uvideli,  kak iz  travy  tut i tam  torchali shlyapki
minomorov. Sleduyushchaya ploshchadka nashlas' eshche cherez minut dvadcat', no i  na nej
pestreli griby. Dva chasa obleta zapadnogo berega  pokazali, chto prizemlit'sya
negde:   v  otsutstvie  saperov  i  blagodarya  dozhdyam   minomory  razroslis'
povsemestno. Zamusorennyj ruinami Olivares byl zabrakovan po toj zhe prichine,
chto  i  bezlyudnye  poselki:  Gustav  ne  byl  uveren,  chto smozhet  vychlenit'
trebuemuyu  traektoriyu  sredi  mnozhestva  trass,  prinadlezhashchih  ischeznuvshemu
gorodskomu naseleniyu. Prodvizhenie  vdol'  gor  na yug, no  uzhe po  vostochnomu
poberezh'yu,  vyyavilo  neveroyatnyj rascvet  gribnyh  kul'tur:  dojdya  vniz  do
Tupungato, Stiv s Gustavom reshili  idti nazad nad gornymi  pikami v  nadezhde
obnaruzhit' mezhdu nimi potaennuyu, ne okkupirovannuyu poka miceliyami polyanu.
     --  CHto  skazhesh',  Gustav? -- Maknalti pokazal na  nebol'shoe  skalistoe
plato vnutri kratera Majpo.
     |sher pomorshchilsya:
     -- Riskovanno. Vdrug my nechayanno  vyzovem izverzhenie?  YA  ne znayu, kuda
togda bezhat', v Gimalai razve chto. No na vsyakij sluchaj  zapomnim  eto mesto,
esli luchshe nichego ne najdetsya.
     Potrativ  poltora chasa na poiski, ekspediciya vernulas' v krater: bujnyj
urozhaj minomorov,  pohozhe, vytesnil vsyu  ostal'nuyu rastitel'nost' v vershinah
And.
     --  Moris,  vam  pridetsya  vruchat'  dame  vmesto  edel'vejsov  korzinku
razminirovannyh  shampin'onov,-- zametil Stiv, vyjdya  v  salon  posle posadki
gravitoplana.
     -- Pechal'no. No, dumayu, ona menya prostit,-- otkliknulsya Vejvanovskij.
     Ili ub'et, podumal Gustav,  otkryvaya  lyuk. V  kratere okazalos' dymno i
dushno, vonyalo seroj. Pervym delom vse nachali chihat'.
     -- Neuzheli eto edinstvennoe mesto iz vseh vozmozhnyh?  -- vytiraya slezy,
pointeresovalsya Moris.
     -- Boyus', chto da,-- otvetil |sher, smorkayas' v platok.
     -- Vygruzhat' lyupusy? -- sprosil Stiv.
     -- Podozhdi  poka, nado osmotret'sya,-- Gustav otpravilsya  izuchat' plato,
na kotoroe oni vysadilis'.
     Ploshchadka  byla  razmerami  priblizitel'no  sem'desyat  na  sto  yardov  i
polnost'yu lishena  rastitel'nosti, tak kak predstavlyala soboj vystupavshuyu  iz
stenki kratera verhushku skaly. Kraj ee rezko obryvalsya,-- esli  by  prishlos'
padat',  to  prizemlenie sostoyalos' by spustya  polmili, pochti v samom zherle.
Kromka  kratera  skvoz'  dym  ele vidnelas' vysoko vverhu,  pohozhe, ploshchadku
nikogda  ne dostigali  solnechnye  luchi.  Zavershiv  osmotr,  |sher  vernulsya v
pripodnyatom nastroenii:
     -- Ideal'noe mesto! Zdes', navernoe, vekami nikto ne poyavlyalsya!
     -- Kakie budut ukazaniya? -- Moris vysunul golovu iz salona, kuda oni so
Stivom bezhali, spasayas' ot dyma. Na licah u nih poyavilis' zashchitnye maski.
     -- Peredajte mne, pozhalujsta, interferotron. YA snachala sdelayu nekotorye
prikidki,   a  potom,  esli  vse   okazhetsya  normal'no,  nachnem  rasstavlyat'
psihostancii.
     Stiv vruchil Gustavu interferotron, muzykal'nyj yashchik, dudku i masku.
     -- Spasibo,-- skazal |sher, natyagivaya respirator na lico.--  ZHdite moego
signala.
     Skvoz'  illyuminator  Maknalti  i  Vejvanovskij  uvideli,   kak  Gustav,
udalivshis' na rasstoyanie pyatidesyati yardov,  nachal ispolnyat'  horeomaticheskij
ritual. Vverh vzletela i zakruzhilas' tkan' s datchikami;  izobretatel' prinyal
neobhodimuyu  pozu...  V  etot  moment iz kabiny  pilotov  donessya  trevozhnyj
zummer.
     --  CHto  za chert...-- Maknalti  brosilsya  k  panelyam i  na  vycherchennoj
avtomaticheskim shturmanom  karte uvidel,  kak  nad kraterom  kruzhit nebol'shaya
tochka. Sistema  opoveshcheniya uvedomila ego, chto k nim priblizhaetsya policejskij
kabriodzhet. Vybezhav iz rubki, Stiv sprosil Morisa:
     -- Vy ne ostavlyali Filomele kabriodzhet?
     -- Net,-- udivlenno otvetil Vejvanovskij.
     Oni vdvoem brosilis'  v  bagazhnyj otsek:  kabriodzhet  stoyal  na  meste.
Otkryv lyuk, Stiv s Morisom sbezhali po trapu na zemlyu i pomchalis' k |sheru.
     -- Gustav! Trevoga! -- kriknul Maknalti.
     |sher udivlenno obernulsya, no vse srazu ponyal: nad  nimi snizhalsya, migaya
ognyami, policejskij kabriodzhet,-- v tochnosti kak te,  chto  mnogo  let  nazad
imelis' u  policii Olivaresa i  eshche pro zapas ostavalis'  koe-gde v  gorode.
Podbezhav k Gustavu, Stiv i  Moris  ostanovilis'.  Vtroem oni uvideli, kak iz
prizemlivshejsya mashiny vyprygnul Franc Bogenbrum i, chihaya na hodu, napravilsya
k nim.
     --  Nu  i  zabralis'  zhe  vy,  gospoda!  Nasilu  vas nashel!  --  vmesto
privetstviya skazal on.
     -- Franc? CHem obyazany vashemu vizitu? -- sprosil |sher.
     -- Dela, dorogoj  Gustav, dela,--  otvetil  tot,  v nedoumenii osmotrev
|shera   s  nog   do  golovy.--  Kakoj   priyatnyj   syurpriz!   Pozdravlyayu   s
vyzdorovleniem. Nashli podhodyashchego donora?
     -- Net,-- hmuro otvetil |sher.
     -- Znachit,  Filomela menya  togda dezorientirovala.  No  eto dazhe  ochen'
horosho, chto v itoge nikto ne postradal. A ya, chestno govorya, ustal borot'sya s
vashim apparatom, Gustav.
     -- |to s kakim apparatom? -- grozno sprosil Stiv.
     -- S tem, chto vy  ostavili v Sapale. Bez instrukcii k  nemu -- kak  bez
ruk. Gde ona?
     |sher i Maknalti pereglyanulis': rukovodstvo k  interferotronu ostalos' v
sejfe u Morisa.
     --   Dlya   nachala   ob®yasnite,  chto  proishodit,--  stremyas'  sohranit'
samoobladanie, skazal Gustav.
     --   Vseh   podrobnostej   vam   znat'   neobyazatel'no,--   podojdya   k
interferotronu blizhe, Franc  ne smog uderzhat'  vozglas  udivleniya.-- Neuzheli
vtoraya model'? I chto ona umeet?
     -- Massu poleznyh veshchej,-- otvetil |sher.
     -- A pokonkretnej? Vy realizovali, nakonec, funkciyu izmeneniya yacheek?
     Gustav nichego ne otvetil. Zato slovo vzyal Stiv:
     --  Nadeyus',  vy  ponimaete,  chto, okazavshis'  zdes',  sil'no  riskuete
zdorov'em?
     --  YA? Niskol'ko,-- Franc  opyat' chihnul  i polez  v  karman,  no vmesto
nosovogo platka vynul torsan i  spokojno napravil ego na Stiva.-- Esli zhe vy
budete nesgovorchivy, to, boyus', vashemu zdorov'yu uzhe nichego ne pomozhet. Itak,
povtoryayu vopros. CHto umeet eta mashina?
     -- YA poka sam ne znayu,-- skazal |sher.-- My vyehali syuda na ispytaniya.
     -- Ne smeshite  menya.  Ne pirogi zhe  pech'  vy sobiralis'. Hotya, s drugoj
storony,  neslozhno  dogadat'sya, zachem  vy stol' stremitel'no  sobrali vtoroj
apparat.
     -- I zachem zhe? -- holodno sprosil Gustav.
     -- Ispravlyat' chej-to  vektor. Vash, ego,-- Bogenbrum  ukazal torsanom na
Stiva,-- Filomely. YA ochen' udachno zdes' okazalsya. Teper' vse uproshchaetsya, mne
net neobhodimosti lomat' golovu nad peredelkoj vashego pervogo varianta.
     -- CHto vy sobiraetes' s nimi delat'? -- Stiv szhal kulaki.
     --  Ispol'zovat'  v  svoih  celyah.  Sobstvenno, radi etogo ya i poyavilsya
togda v Kantabile. Dlya vashej informacii: priletel na  etom samom kabriodzhete
i sel v lesu za polmili ot vashego doma. Ostatok puti prodelal na velosipede.
O  vashem  izobretenii,  Gustav,  ya  byl  naslyshan  zadolgo  do togo,  eshche  v
Olivarese, no neposredstvenno zanyat'sya im dovelos' tol'ko sejchas.
     -- Pol'shchen takim vnimaniem k moej skromnoj razrabotke.
     -- Esli by vy znali,  kto proyavlyaet  interes k interferotronu! O-o!  --
Bogenbrum  zakatil glaza.--Vse  bylo  by  tiho i  spokojno,  esli by chert ne
dernul  vas  uvyazat'sya za  mnoj  v Sapalu, gde  ya  dolzhen byl  projti  seans
energeticheskoj nakachki. Ne mogli podozhdat' menya paru chasov!
     -- Opazdyvat' na vstrechi nevezhlivo,-- zametil Moris.
     -- Opozdali te sily, kotorye dolzhny byli mnoyu zanimat'sya v cerkvi. Vashe
neozhidannoe poyavlenie tam, Stiv  i  Gustav, sputalo vse  karty. Horosho, hot'
interferotron udalos' u vas iz®yat'.
     -- CHto  bylo by,  esli by my ne  poshli za vami?  -- Maknalti potihon'ku
svirepel.
     -- YA  by  skopiroval ili  zapomnil instrukciyu i sobral apparat v drugom
meste, snabdiv  ego,  estestvenno,  neobhodimymi  mne  funkciyami.  A  teper'
prihoditsya  izymat'  interferotron  u  vas  nasil'stvennym obrazom.  No  chto
podelat', sroki podzhimayut. Proshu vas, Gustav, svorachivajte apparat.
     |sher  dal komandu,  i tkan' s datchikami  upala,  nakryv  ego  vmeste  s
Bogenbrumom. Tut zhe na Franca sverhu prygnul Stiv, a Gustav nanes Bogenbrumu
sil'nejshij udar v  solnechnoe  spletenie,  drugoj rukoj popytavshis' otvesti v
storonu torsan. |sher zametil  na lice Franca samodovol'nuyu ulybku: prisev na
kortochki i legko osvobodiv svoe zapyast'e ot hvatki Gustava, on, kak pruzhina,
mgnovenno razognulsya,  v  rezul'tate chego  Stiv  kubarem otletel  v storonu.
Sleduyushchim dvizheniem Bogenbrum smahnul s  sebya polotno i, pristaviv torsan ko
lbu |shera, spokojno skazal:
     --  Vy nevnimatel'no slushaete. YA, kazhetsya, upomyanul, chto prohozhu seansy
energeticheskoj  nakachki.  Za  mnoj stoyat sily,  s  kotorymi  vam  bespolezno
tyagat'sya.  Skladyvajte  interferotron.  Vy,--  drugoj  rukoj  on  ukazal  na
Morisa,-- edete so mnoj. Pervyj variant apparata pokazal mne, Gustav, kak on
vynosil iz  vashego doma v  Kantabile instrukciyu. Tak chto ee,  polagayu, mozhno
obnaruzhit' u nego v  osobnyake. A tu paru datchikov, kotoruyu vy nikak ne mogli
najti, lyubeznyj  izobretatel',  ya obnaruzhil pod  krovat'yu  v vashej  spal'ne.
Moris, zabirajte vse. Flejtu, boks v tom chisle. Tryapku etu s datchikami  tozhe
ne zabud'te
     Vejvanovskij zasunul  polotno  v vyemku  na korpuse, pokorno  zahlopnul
interferotron i pereglyanulsya s |sherom:  na zamke  srabotala kodovaya  zashchita.
Bogenbrum  nichego ne  zametil  i,  perevedya  torsan  ot  Gustava  k  Morisu,
skomandoval:
     --  Teper' vy spokojno berete vse i  sadites' v kabriodzhet. Poproshu bez
rezkih dvizhenij. Gustav, vy uznaete etu model' kabriodzheta?
     -- Da. Prihodilos' letat',-- otvetil tot.
     -- A pomnite, chem ona oborudovana speredi i szadi? |to  ya k tomu, chtoby
vam v golovu ne prishla glupaya mysl' menya presledovat'.
     |sher  prekrasno  znal, chto  policejskie  kabriodzhety  vooruzhali moshchnymi
torsanami, i skazal:
     -- My ne sobiraemsya za vami gnat'sya.
     -- Zamechatel'no.  Mozhete  vyletat'  otsyuda  cherez  chas.  Ne  ran'she! --
Bogenbrum ugrozhayushche povodil torsanom.
     Moris medlenno zalez v kabriodzhet i postavil interferotron sebe v nogi.
Franc, obognuv mashinu,  zaprygnul v siden'e pilota, zakryl dvercy i, spryatav
oruzhie, ozhivlenno zagovoril, obrashchayas' k Vejvanovskomu:
     --  YA ne  sobirayus'  nikomu prichinyat'  vreda.  Tem bolee  chto  vse  eto
bessmyslenno,  sami  potom  pojmete.  Vernee, vryad li  pojmete,  no nevazhno.
Vedite sebya spokojno, i vse zakonchitsya horosho.
     Moris  ele zametno kivnul  golovoj:  on lihoradochno staralsya perejti  v
sostoyanie transa, chtoby vyzvat' na podmogu brat'ev. Za pohishchenie doverennogo
emu  interferotrona nakazanie ot kuratora  moglo  byt'  samoe  surovoe.  Tem
bolee, chto, po vsem  priznakam, Bogenbrum byl iz  protivopolozhnogo lagerya, a
protivnika sledovalo unichtozhat'  nemedlenno, bez  vsyakih  razgovorov.  No na
fizicheskom urovne Morisu tyagat'sya s nim ne bylo smysla.
     -- CHto budem delat' dal'she, Gustav? -- sprosil Stiv.  On sidel na zemle
i, kak |sher, smotrel na udalyavshuyusya v nebe tochku.
     Gustav pozhal plechami:
     -- Ne znayu, Stiv. Mozhno pytat'sya vosstanovit' interferotron, no, chestno
govorya, ya ne pomnyu vsego  perechnya  detalej. Esli Bogenbrum ne durak -- a  on
takovym ne  vyglyadit,  to  zaberet  u  Morisa  i  te listy,  na  kotoryh  my
raspisyvali montazhnuyu shemu.
     -- No, mozhet byt', vchetverom udastsya vspomnit'?
     -- Vtroem, Stiv, vtroem.
     -- Pochemu? -- izumilsya Maknalti.
     --  Mne pochemu-to  kazhetsya, chto  Moris ne  uceleet v  etoj peredelke,--
zagadochno proiznes |sher.
     ***
     Spusk ot Majpo do Tupungato, po  ocenke  Vejvanovskogo, ne  dolzhen  byl
zanyat'  bolee shesti  minut. Bogenbrum byl molchaliv i sosredotochen,-- esli on
ne  zagovorit hotya  by  blizhajshie  sekund sorok,  nadeyalsya  Moris,  svyaz'  s
brat'yami budet obespechena. Kabriodzhet netoroplivo  podnyalsya  nad vulkanom  i
perevalil cherez sklon.
     -- Fil, ty zdes'?
     -- Da, Moris. CHto sluchilos'?
     -- Trevoga! Mne nuzhna pomoshch'! Menya zahvatil  agent protivnika, ya sryvayu
zadanie kuratora! Dajte mne energii! Srochno!
     Svyaz' oborvalas'; vyjdya iz transa, on uslyhal obryvok frazy Bogenbruma:
     -- ...za  okazannuyu  mne  pomoshch', no delo  prevyshe  vsego. Iz-za  vas ya
provel  massu nepriyatnyh  minut,  petlyaya  po useyannoj gribami  doroge  cherez
pereval. Da  eshche noch'yu. Potom opyat' prishlos'  idti  v Sapalu,  lazit'  sredi
razvalin...
     Vejvanovskij  na  mgnovenie otklyuchilsya,  oshchutiv  moshchnyj priliv energii.
Interesno, hvatit li etogo, chtoby odolet' Franca, podumal on,  pridya v sebya.
I  reshil risknut', prervav monolog Bogenbruma sil'nym udarom kulaka v visok.
Tot ot neozhidannosti vypustil rychagi upravleniya;  kabriodzhet nachal  valit'sya
vniz. Do  padeniya  ostavalos' sovsem  chut'-chut',  i,  poka oglushennyj  Franc
derzhalsya za  golovu, Vejvanovskij, peregnuvshis' cherez nebol'shuyu peregorodku,
otdelyavshuyu  pilota ot passazhira, perehvatil shturval i potyanul  ego na  sebya.
Kabriodzhet vyshel  iz  pike,  no  teper' nanosit'  otvetnyj  udar  predstoyalo
Bogenbrumu.  Otnyav ruki ot  golovy, on  zlo posmotrel  na Morisa i, prorychav
chto-to nechlenorazdel'noe, vskochil iz siden'ya, namerevayas' shvatit' sopernika
za gorlo.  Na  rasstoyanii  dvuh  dyujmov ot  lica  Vejvanovskogo ruki  Franca
uperlis' v nevidimuyu pregradu,-- Moris okruzhil sebya silovym bar'erom.
     -- Ah, vot my kakie...-- procedil Bogenbrum, medlenno sadyas' v kreslo i
dostavaya iz karmana torsan.
     Vejvanovskij rezko krutanul shturval, i mashina perevernulas' vverh dnom.
Kabina kabriodzheta ne otlichalas' bol'shimi razmerami,  prostora dlya vyyasneniya
otnoshenij  v  nej ne predusmatrivalos', i poetomu  vnutri  voznikla  svalka:
Moris  s  Francem,  vyvalivshis'  iz  kresel,  katalis'  po  potolku, ob  nih
regulyarno  stukalis'  interferotron i muzykal'nyj boks,  gde-to  pod  nogami
putalsya torsan. Kraem glaza  uvidev bystro  priblizhayushchuyusya navstrechu  skalu,
Bogenbrum pyatkoj udaril po  shturvalu. Kabriodzhet,  kak kamen',  pushchennyj  po
poverhnosti vody, neskol'ko raz otpruzhinil  ot gribnyh polyan, vyzvav  cheredu
vzryvov, i so skorost'yu sto pyat'desyat mil' v chas poletel v storonu okeana.
     Sovokupnyj psihotrotilovyj ekvivalent minomorov, razrosshihsya v Andah, k
etomu vremeni  sostavlyal okolo dvuh megatonn.  V  principe, dlya togo,  chtoby
rvanuli  vse   micelii,  dostatochno  bylo  by  s  nebol'shoj  vysoty  brosit'
stofuntovyj kamen' v lyuboe sozvezd'e shlyapok: datchiki gribnic rosli nastol'ko
plotno,  chto  katastrofa mogla  proizojti  v  lyuboe  vremya ot  kakogo-nibud'
nechayannogo  opolznya. Poetomu,  osoboj  viny  Bogenbruma  i  Vejvanovskogo  v
posledovavshem  zemletryasenii (95  ballov  po  shkale  Ashkenazi)  i izverzhenii
vulkana Majpo, strogo govorya, ne bylo.
     Kraya kratera zashchitili  ot udarnoj volny Stiva i Gustava, zato zastavili
kabriodzhet izryadno pokuvyrkat'sya v vozduhe. Vo vremya odnogo iz broskov Franc
sumel zacepit'sya  za  levoe  kreslo  i shvatit' rychagi upravleniya.  Mashina s
sil'nym  krenom  v  pravuyu storonu,  gde nahodilsya Moris, mchalas' nad  samoj
poverhnost'yu vody,  grozya  vot-vot nyrnut'  v okean.  Vejvanovskij  v svalke
poteryal  orientaciyu  i  oslabil svoyu  zashchitu,--  neskol'ko raz udarivshis'  o
razlichnye vystupy vnutri kabiny, on v itoge okazalsya lezhashchim vniz golovoj na
polu,   ne   soobrazhaya,   v   kakom   meste   kabriodzheta   nahoditsya.   Ego
polubessoznatel'nym sostoyaniem  vospol'zovalsya  Bogenbrum,  otkryvshij pravuyu
dver' i, eshche sil'nee  nakreniv mashinu, vytryahnuvshij Morisa v okean. Zametiv,
chto   vsled   za   sopernikom   naruzhu  vot-vot   vyvalitsya   interferotron,
zaskol'zivshij   k   krayu   dveri,   Franc  vyprygnul  iz   siden'ya,  shvativ
metallicheskij  chemodan  bukval'no za dolyu sekundy  do togo, kak tot  chut' ne
vypal  iz kabiny.  Dalee Bogenbrum  perezhil  neskol'ko nepriyatnyh mgnovenij:
odnoj rukoj  prizhimaya  k grudi interferotron, drugoj  on shvatilsya za  nozhku
kresla, napolovinu svesivshis' iz kabiny.  Paru raz  on dazhe chirknul noskom o
greben' volny, chto na toj skorosti bylo ravnosil'no udaru o kamen'. Napryagaya
vse sily, Franc otzhalsya odnoj rukoj i, tyazhelo  dysha, perevalilsya cherez porog
vnutr' kabiny,  zatem  perepolz  na  levuyu  storonu  i  vcepilsya  v shturval.
Vyrovnyav i razvernuv kabriodzhet,  Bogenbrum  pritormozil mashinu.  Pered  ego
glazami  predstala zhivopisnaya kartina:  vzryvami  s  lica  zemli sterlo  vse
poselki,  ogromnye kuski skal  padali  vniz, a  vulkan  Majpo vyplyunul vverh
pervuyu porciyu  lavy i  bomb, opustivshihsya na  pribrezhnye uchastki. Ponyav, chto
iskat' osobnyak Vejvanovskogo ne imeet smysla, Bogenbrum kruto  povernul rul'
vlevo,  podal'she  ot opasnoj  zony. Zapasov  energii kabriodzheta emu  vpolne
hvatilo  by  dlya pyati  krugosvetnyh puteshestvij, a  v  nebol'shom  bagazhnike,
pomimo  pervogo  varianta  interferotrona  so  vsemi  datchikami,  nahodilos'
oborudovanie shturmovikov, poteryannoe  v Sapale Stivom i  Gustavom,  i lyupus,
iz®yatyj nakanune v  Kantabile. Razognavshis' do  pyatisot  mil' v  chas,  Franc
napravil mashinu na severo-zapad.
     |shera  i Maknalti  vzryvom  povalilo  na zemlyu. Srazu  dogadavshis', chto
sluchilos' nechto  ekstraordinarnoe,  oni,  vskochiv,  nemedlenno  pomchalis'  k
gravitoplanu. Poka Stiv zavodil dvigateli, Majpo razverz svoe zherlo i sdelal
predvaritel'nyj plevok. Neskol'ko bomb upali na okna kabiny, ostaviv gryaznyj
sled. Uzhe  kogda priyateli  podnyalis' v vozduh,  vulkan istorg moshchnuyu  porciyu
lavy,  obrushivshuyusya na korpus  mashiny. Stiv ele smog vyrovnyat'  gravitoplan;
perevaliv  za  predely  kratera, on na  bol'shoj skorosti,  opasayas' padayushchih
skal, povel mashinu rezko vverh i v storonu okeana. Zatem, razvernuv apparat,
Stiv molcha pereglyanulsya s Gustavom, sidevshim  v  kresle  vtorogo pilota. Tot
kivnul golovoj: Filomela. Maknalti pribavil skorosti i cherez minutu okazalsya
nad  poselkom, na  kotoryj  obil'no  sypalis'  bomby  i vulkanicheskij pepel.
Indikator prisutstviya lyudej pokazyval, chto v Tupungato ostalos' v zhivyh pyat'
chelovek.
     --  Kazhetsya,  zdes',--  pokazal   Gustav  pal'cem  na  izmenivshijsya  do
neuznavaemosti  uchastok  vozle dorogi, uhodivshej  v gory,--  teper'  po  nej
ustremilis'  vniz  potoki  lavy.   Stiv   rezko  snizilsya,  orientiruyas'  po
pokazaniyam  indikatora; gravitoplan  zavis  nad  dvorom,  gde  gruda  kamnej
ukazyvala  na sushchestvovanie v proshlom  doma  s angarom. Gustav,  vnimatel'no
vzglyanuv  na datchik prisutstviya,  vyskochil v  salon  i, otkryv  lyuk, kriknul
Stivu, chtoby  tot opustil gravitoplan kak mozhno nizhe. Dom Filomely ischez, ot
nego ostalis' lish' nebol'shie fragmenty pervogo etazha. Prygnuv na zemlyu, |sher
pobezhal k razvalinam.  Filomela,  svernuvshis' v klubok, lezhala na tom meste,
gde byla gostinaya. Gustav potryas ee za plecho:
     -- Filomela, vy zhivy?
     Ona byla cela i dazhe nevredima, no v sostoyanii glubokogo shoka. Povernuv
golovu, ona neponimayushchim vzglyadom posmotrela na |shera i otmahnulas' ot nego,
kak ot  videniya. Shvativ ee v ohapku, Gustav pobezhal k gravitoplanu, laviruya
mezhdu posypavshimisya s  nebes bombami. Kak  tol'ko on okazalsya v salone, Stiv
iz kabiny zakryl lyuk i, dernuv mashinu tak, chto |sher so svoej noshej svalilis'
na pol, unessya podal'she v okean. Zavisnuv nad vodoj na bezopasnom rasstoyanii
ot sushi, Maknalti vyskochil iz kabiny:
     -- Kak ona?
     -- V poryadke,-- otvetil |sher, zakonchiv hlestat' Venis  po shchekam. Zabrav
u poyavivshejsya  styuardessy  stakan s viski, on vlil ego Filomele v gorlo.  Ta
momental'no  zaglotnula napitok,  no  ne stala,  kak obychno byvaet  v  takih
sluchayah,   kashlyat'  i  plevat'sya.  Posmotrev  po  storonam   i  uznav  svoih
spasitelej, ona skazala:
     -- Eshche.
     Posle  chetvertoj  dozy  ona okonchatel'no  prishla  v  sebya  i  prinyalas'
rassprashivat' Gustava  so Stivom ob  ih priklyucheniyah. Filomela ponachalu byla
gluboko  uverena,  chto  vzryv  i  zemletryasenie  proizoshli iz-za  neudachnogo
ispytaniya interferotrona:
     --  Srazu  posle  vashego  otleta u menya ob®yavilsya Bogenbrum. Byl ves'ma
korrekten,  no  nastojchiv. Interesovalsya,  kuda vy delis'. YA skazala, chto vy
otpravilis' pokatat'sya na gravitoplane. On tut zhe sel v kabriodzhet i uletel.
Otkuda, kstati, on ego mog vzyat'?
     Kogda  priyateli rasskazali ej  o  tom, chto proizoshlo  v kratere,  Venis
stuknula kulakom po stolu:
     -- Merzavec! I chto, oni ischezli bessledno?
     -- Da,-- otvetil Gustav.-- YA dumayu, oba pogibli pri vzryve.
     -- No iz-za chego on mog proizojti? -- sprosil Stiv.
     -- Ne znayu,-- pozhal plechami |sher.-- I, dumayu, uzhe nikogda ne uznaem.
     -- CHto zhe teper' delat'? -- Filomela vyzhidatel'no smotrela na nego.
     -- Letet' dal'she.
     -- Kuda?
     -- V Gimalai. Bol'she nekuda,-- otvetil Stiv.
     -- Nam hvatit resursov? -- pointeresovalsya Gustav.
     Stiv vyrazitel'no mahnul rukoj:
     -- Mozhem mesyac ne prizemlyat'sya.
     Vskore  gravitoplan,  obojdya Andy s  severa,  vzyal  kurs na  Gimalai,--
edinstvennoe mesto, gde eshche mogli ostavat'sya prigodnye dlya obitaniya seleniya.
Pribyt' tuda Stiv predpolagal chasov cherez odinnadcat', medlennym hodom.
     Rastayavshuyu  v oblakah  mashinu grustnym  vzglyadom provodil  torchavshij iz
vody stebel' s glazom  na  konce. Akulyar, ne  dozhdavshis' novyh  postuplenij,
medlenno  opustilsya  na   dno  perevarivat'  svoj  skromnyj  zavtrak,  stol'
neozhidanno svalivshijsya s nebes,-- Morisa Vejvanovskogo.
     ***
     Posle udarnoj dozy alkogolya Filomela bystro op'yanela i usnula v kresle,
zabotlivo razlozhennom styuardessoj. Gustav, nakryv ee pledom, ushel v kabinu k
Stivu,  kotoryj,  melanholichno  popivaya  kofe,  rassmatrival  bushuyushchij vnizu
okean. |sher molcha sel.
     -- Ty zaranee znal,  chto Moris pogibnet?  -- sprosil Stiv posle dolgogo
molchaniya.
     -- Da,-- mrachno otvetil |sher.
     -- Pochemu ty emu ne skazal?
     -- YA ne znal,  kak i gde on umret. Vse, chto ya smog uvidet' na ekrane,--
eto rasshcheplenie ego trassy segodnya.
     -- My mogli by ne brat' ego s soboj.
     -- Ty  zabluzhdaesh'sya. My ne  mogli ne vzyat'  ego s soboj. Vse uzhe  bylo
predopredeleno.
     -- No esli by ty emu skazal...
     -- CHto ya emu  skazal by? "Dorogoj Moris,  segodnya poslednij den'  tvoej
zhizni. Ty uspel sostavit' zaveshchanie"?
     -- Ty znal o ego gibeli pyat' dnej nazad,-- upryamo povtoril Stiv.
     -- Da, znal. Nu i chto s togo?  Ostan'sya -- chisto gipoteticheski -- Moris
doma, on vse ravno by pogib. Ne iz-za Bogenbruma, tak ot chego-nibud' eshche. Ot
togo  zhe samogo vzryva. No eto erunda, dogadki.  On mog umeret'  tol'ko tak,
kak on pogib na samom dele, i nikak inache.
     -- Esli by my vse znali, chto emu ugrozhaet  smert',  to  ne spali by vse
eti dni, no sobrali by apparat! -- Maknalti stuknul po ruchke kresla.
     -- A ya schitayu,  chto my by v takom sluchae ne  sobrali ego i po sej den'!
Ili  slepili  by  ego  s oshibkami!  Sozhgli  pri vklyuchenii! Ty  chto, ser'ezno
dumaesh', chto esli by ne Franc, to ya uzhe segodnya spas by Morisa?
     -- Konechno! -- udivilsya Stiv.-- Neuzheli tak  tyazhelo bylo by peremestit'
ego traektoriyu?
     -- Vse gorazdo slozhnee, Stiv,--  pokachal golovoj Gustav.-- Vo mnogo raz
slozhnee. Ty dazhe ne predstavlyaesh' sebe, kak eto neprosto.
     Vyjdya  iz   kabiny,  on  sel  naprotiv  tiho  posapyvavshej  Filomely  i
pogruzilsya v razdum'ya.
     Vpervye mysl' o fiksirovannom haraktere sobytijnogo ryada prishla k |sheru
mnogo let nazad, vo  vremya  ocherednogo "dezha vyu".  |ti videniya poseshchali  ego
noch'yu dostatochno  chasto, osobenno  v  molodosti, otlichayas' ot  obychnyh  snov
svoej  fragmentarnost'yu  i nelepost'yu.  Imenno  vsledstvie  svoej  kazhushchejsya
neskladnosti  oni  ostavalis'  v  pamyati,  chtoby  vsplyt'  spustya  neskol'ko
mesyacev, a to  i let, kogda  ta zhe samaya situaciya, porazivshaya Gustava  svoej
nepravdopodobnost'yu, razvertyvalas' pered  nim nayavu. "Dezha  vyu", poseshchavshie
|shera, imeli mezhdu soboj mnogo shozhego.
     Oni voznikali na rassvete, posle kakogo-nibud' melkogo, neznachitel'nogo
sna.  Gustav  obychno  videl  pered  soboj  znakomoe  mesto,  gde  nahodilis'
izvestnye emu  lyudi.  On neozhidanno nachinal  oshchushchat'  vse te emocii, kotoryj
dolzhen  byl  ispytyvat' tam, soobrazno  logike videniya. Vernee,  eti chuvstva
svalivalis' na nego za  mgnovenie do togo, kak poyavlyalos' "dezha vyu", i chasto
kazalis' emu strannymi, ne menee zagadochnymi, chem sama kartina. Vnutri "dezha
vyu" povedenie i vyskazyvaniya znakomyh Gustava vyglyadeli neveroyatnymi. Ni pri
kakih  usloviyah  |sher   ne  mog   by   predstavit'   sebe   takogo  stecheniya
obstoyatel'stv,  kotoroe  zastavilo  by  ego  znakomyh  vesti  sebya  podobnym
obrazom.  Odnako so  vremenem  situaciya  povorachivalas'  tak, chto  kogda  on
stalkivalsya so svoim "dezha vyu" v real'nosti (Gustav, mehanicheski registriruya
pro  sebya  ocherednoe sovpadenie sna i yavi, nazyval  eto "vplyvaniem  v "dezha
vyu""), postupki i razgovory okazyvalis' sovershenno logichnymi.
     Imenno eta neizbezhnost' popadaniya v  obstoyatel'stva,  zaranee i mel'kom
prodemonstrirovannye  sonnomu  umu,  natolknula  |shera  na  pervye  dogadki,
kotorye vposledstvii oformilis' v teoriyu "sloenogo piroga". Gustav, konechno,
ushel ot  otveta, kogda za bokalom shampanskogo s  pomoshch'yu interferotrona, kak
volshebnym zercalom,  spas Vejvanovskogo ot  gipoteticheskoj gibeli vsledstvie
padeniya  kamnya. Pravda  zaklyuchalas' v tom, chto uberech'  Morisa  ot  real'noj
gibeli, dazhe esli by  ona  v  cvetah i kraskah zablagovremenno  predstala na
ekrane, bylo nevozmozhno. Nedopustimo, chtoby uvidev svoyu smert', Moris  sumel
ee  izbezhat':  uehav, zakryvshis'  doma,  okruzhiv  sebya oruzhiem  i  nadezhnymi
druz'yami.  Paradoksa   goroskopa   na  samom  dele   ne   sushchestvuet:  verno
predskazannoe  vsegda sbyvaetsya,-- budushchee izmenit'  nel'zya,  dazhe  esli ego
mozhno  uvidet'  (razve  chto,  pribegnuv k interferotronu, pytat'sya  sdvinut'
traektoriyu, no osushchestvimost' etogo na  praktike  ostalas'  nedokazannoj). V
etom  smysle  utrachennoe  izobretenie mozhno bylo by  nazvat'  demonstratorom
"dezha vyu". Vejvanovskij umer v naznachennyj srok, i s etim nichego nel'zya bylo
podelat'.  A istinnyj paradoks vot v chem: esli cheloveku pokazat' ego budushchee
-- dazhe posredstvom mashiny vremeni, on v nego ne poverit.  On sochtet vse eto
nevozmozhnym, absurdnym; skoree vsego, zayavit, chto apparat neispraven  i  chto
ego izobretatel'  --  moshennik.  Tem  ne menee, cherez mesyac,  god,  pyat' ili
dvadcat' let etot chelovek neizbezhno  vplyvet v  svoe "dezha vyu", s udivleniem
otmetiv  tochnost'  voploshcheniya  situacij,  v  svoe  vremya  pokazavshihsya   emu
neveroyatnymi.
     Poveril  by  Moris v  svoyu smert'  vnutri  policejskogo  kabriodzheta  v
kompanii Franca Bogenbruma, na fone kolossal'nogo vzryva, izverzheniya vulkana
i zemletryaseniya? Vryad  li. Esli by  kakaya-nibud' pifiya predskazala emu takoe
eshche do togo, kak k nemu svalilis' na kryshu nezvanye gosti,  on schel  by  eto
prorochestvo fantastikoj.  On  navernyaka ne  stal by verit' v  takoj  povorot
sobytij, dazhe esli by ta zhe samaya pifiya skazala emu ob etom segodnya utrom. U
Vejvanovskogo ne bylo inogo vybora, krome kak pogibnut'.
     Togda, pyat' dnej nazad, rassmatrivaya v angare na displee interferotrona
motki traektorij, |sher ne mog uderzhat'sya ot sravneniya: slovno dozhdevye chervi
pod zemlej, lyudi progryzayut  svoj hod,  svoj zhiznennyj put' vnutri "sloenogo
piroga". Oni  vidyat  to, chto  ostalos'  szadi,--  kanal uzhe prodelan,  no ne
vedayut  togo,  chto  zhdet  ih dal'she: pered  nimi,  kak im  kazhetsya, sploshnaya
nepronicaemaya stena. |tu stenku soorudilo ih soznanie, pogruzivshee ih v plen
inercii,  zastavivshee  posledovatel'no skol'zit'  vdol' massy yavlenij vnutri
raz i navsegda prolozhennoj, neizmennoj traektorii. V etom smysle u dozhdevogo
chervya  v  grunte  bol'she raznoobraziya,--  on mozhet  prokladyvat' hod kak emu
zablagorassuditsya.  CHelovek  zhe  obrechen  dvigat'sya isklyuchitel'no  po  svoej
traektorii, i, kak  vyrazilsya odin mudrec, svobody  u nego ne bol'she, chem  u
kamnya,  katyashchegosya  pod goru.  Ustanovlennaya  mozgom  nepronicaemaya  zavesa,
skryvayushchaya budushchee,  sozdaet illyuziyu vybora (hotya nepronicaemost' dostatochno
uslovna:  vzyat', k primeru,  te zhe samye "dezha vyu"); dazhe  razdum'ya nad tem,
kakoj izbrat' variant  dejstvij,-- tozhe chast' neizmennoj  traektorii.  Lyuboj
vybor i obuslovlennye im dejstviya byli vpechatany v trassu eshche do togo, kak k
nim priblizilos' polzushchee skvoz' sobytijnyj pirog soznanie.
     Pravil'nost' zhe vybora  nevozmozhno ocenit' inache, kak  ne  vzglyanuv  na
nego zadnim chislom,  to est' uzhe progryzya etu chast' traektorii. Tol'ko togda
voznikayut varianty: "a chto bylo by, esli?..", "togda mne nado bylo postupat'
po-drugomu"  i  tomu  podobnoe.  Gustav  |sher  znaet,  chto dopustil  oshibku,
rinuvshis'  v Sapalu,  no  znaet  ob  etom  sejchas.  Togda, 11  avgusta,  emu
pokazalos', chto on prinyal vernoe  reshenie, otpravivshis' v poselok. No u nego
vse  ravno  otsutstvovala al'ternativa:  ego nyneshnyaya  traektoriya  prolozhena
takim  obrazom, chto neumolimo vela ego v Tupungato, udariv licom ob kryshu  i
proderzhav v sostoyanii komy,  zatem  otpraviv v krater vulkana. A  teper' ona
tolkaet ego v Gimalai, v polnuyu neizvestnost'...
     Gustav vstal iz kresla i zaglyanul k Stivu:
     -- Mogu tebya smenit', esli hochesh'.
     Maknalti  kivnul  v znak soglasiya.  Razminuvshis'  v dveryah s |sherom, on
pokazal na pribornye paneli gravitoplana:
     --  Mashina idet fiksirovannym kursom. Vysota --  dve  mili  nad urovnem
morya. Prismatrivajsya na vsyakij sluchaj,-- vdrug gde-nibud' gora vyrosla. A ya,
pozhaluj, vzdremnu.
     -- Kogda tebya razbudit'?
     -- CHerez dva chasa.
     Gustav  prikryl  dver'  v  kabinu,  vyzval styuardessu  i zakazal  kofe.
Ustroivshis' v  siden'e poudobnee,  on vzglyanul na  tablo  rel'efa. Vnizu vse
bylo gladko; displej izredka, neskol'kimi liniyami, pokazyval tol'ko naibolee
krupnye volny.
     Odnako  zanyatnuyu mysl' podbrosil  Moris naschet  sistemoobrazuyushchih snov,
podumal |sher. K  sozhaleniyu, pogib on prezhde, chem udalos' u nego vyvedat',  s
kem  imenno emu  prihoditsya  obshchat'sya  vne  nashego  mira,--  on  obyazatel'no
rasskazal by mnogo interesnogo. Bogenbrum tozhe chto-to  namekal naschet vysshih
sil. Zachem  im vsem vdrug  ponadobilsya  interferotron? Neuzheli oni  ne mogut
sdelat' vse, chto  pozhelayut, bez togo, chtoby pribegnut'  k skromnomu tvoreniyu
ruk chelovecheskih? Vyhodit, chto ne mogut. |sher oshchutil kratkovremennyj  priliv
gordosti za sebya i svoe  pogibshee izobretenie, prervannyj poyavleniem fantoma
s podnosom, na kotorom stoyali kofe, dzhem, slivki i pechen'e.
     --  Postav'te  syuda,--  skomandoval  |sher, pokazyvaya na nebol'shuyu nishu,
special'no dlya takih celej  predusmotrennuyu v pribornoj paneli vozle kazhdogo
pilota. Styuardessa vygruzila edu i ischezla.
     Odinnadcat' chasov poleta... Vremeni bolee chem dostatochno,  chtoby prijti
v  sebya posle ocherednoj porcii priklyuchenij.  Stiv, pohozhe, na menya obidelsya,
podumal  Gustav, zhuya pechen'e  s  dzhemom. Neuzheli ne  privyk  za dvesti let k
takim  pustyakam,  kak  gibel' ocherednogo znakomogo?  Kak budto  na  vojnu ne
hodil.  Nichego,  pospit,  poobedaet,  i   vse  uladitsya.  Interesno,  a  kak
proyavlyaetsya  dejstvie  sistemorazrushayushchih  snov? Vypadenie  kuskov  yavlenij,
navernoe. No, po logike, yavleniya  esli  i propadayut, to svyaznymi gruppami, i
ih  ischeznovenie  ne  dolzhno  zamechat'sya.  Mozhet  byt',  eti  razrushitel'nye
snovideniya  zatragivayut  nekie  klyuchevye  kosmicheskie  processy, i  kakie-to
registratory ulavlivayut anomalii. Sistema v celom mozhet okazat'sya terpimoj k
defektam  ili protivorechiyam, no  do  opredelennoj  stepeni...  Da,  sprosit'
bol'she  ne  u kogo. Ne  isklyucheno, chto Moris so vremenem  uznal  by  u svoih
pokrovitelej,  kakoj son byl ishodnym. ZHal', oni ne uspeli podumat' nad etoj
zagadkoj  vmeste so Stivom i Filomeloj. Hotya chego tut osobo gadat': ochevidny
dva  prostyh  otveta. Ili  "sloenyj  pirog"  iznachal'no  sushchestvoval s  etim
snovideniem,  kak  yajco  s  zarodyshem, ili  zhe  etot son  prisnilsya  komu-to
(chemu-to?)  za predelami  sobytijnogo  klishe.  Nekto  izvne  vbrosil  pervuyu
shchepotku soli v koncentrirovannyj  rastvor, za kotoroj posledovali ostal'nye,
no uzhe iznutri.
     Stranno,  chto  kosmicheskie  sily  stol'  ozabocheny   soderzhaniem  nashih
snovidenij. |to znachit, chto sny imeyut nad nimi  vlast', ot kotoroj ne tak-to
prosto  izbavit'sya: blizhajshego sluchaya ne predstavlyalos' vplot'  do  segodnya,
kogda  Bogenbruma  poslali  ukrast'  interferotron.  On,  kstati,  zagadochno
vyrazilsya: "sroki podzhimayut".  Neuzheli i  bogi podvlastny vremeni, zhivut  po
grafiku? A  pochemu  by i net? Da  i kto vystupaet bogami  v dannoj situacii?
Skoree, lyudi dlya vysshih sil --  bogi. |to ih sny  zastavlyayut teh  suetit'sya.
Gustav   zloradno  podumal,   chto,   vozmozhno,   i   ne  sushchestvuet  nikakoj
ierarhicheskoj piramidy iz nizshih i vysshih sil, ili zhe eta piramida regulyarno
okazyvaetsya  perevernutoj.  Kto-to  naverhu  upravlyaet  dvizheniem  galaktik,
zarozhdeniem  zvezd, no  opasaetsya,  chto  na kroshechnoj planete  kakomu-nibud'
sovershenno  neznachitel'nomu chelovecheskomu organizmu,  do  otkaza zaryazhennomu
psihicheskoj energiej, prisnitsya nechto takoe, otchego Vselennaya sodrognetsya.
     My,  konechno,  chervi, i medlenno gryzem  svoi tonneli, No, navernoe,  v
etom  i   sostoyal  zamysel:  zastavit'   nas  polzat'  potihon'ku  po  svoej
traektorii,  nabirayas'  emocij,  oshchushchenij, chtoby,  pererabatyvaya  ih mozgom,
vypleskivat' naruzhu vo sne. Videl by chelovek svoe budushchee tak zhe horosho, kak
i proshloe,  ne ispytyval by on v  svoej zhizni rovnym  schetom nikakih chuvstv.
Vse  delo  zdes' v novizne i neozhidannosti.  Stariki, skoree vsego, ne vidyat
sistemoobrazuyushchih snovidenij:  im nechemu uzhe udivlyat'sya. Kak tam v drevnosti
nazyvali  odin  kinogorodok?  "Fabrika  grez"?..  Vse  chelovechestvo --  odna
sploshnaya fabrika snov. Tol'ko  ves'ma neekonomichnaya. Skol'ko lyudej iz mnogih
milliardov  videlo eti  samye sistemoobrazuyushchie sny?  Ostal'nye, poluchaetsya,
vypolnili rol' gumusa... Stoilo li stroit' teplicu radi neskol'kih cvetov?

     Konec pervoj chasti

     CHast' poslednyaya
     Gonzu  Myslivecheka na etot razbudili, vpechatav  v  lico gryaznuyu podoshvu
sapoga:
     -- Vstavaj, p-p-pridurok! N-n-nachal'stvo zovet!
     Gonza otkryl  glaza.  Pole zreniya levogo glaza bylo perekryto podoshvoj;
pravyj,  obzor  kotorogo byl ogranichen  noskom sapoga,  uvidel  tol'ko  kraj
figury: trehpaluyu kist',  szhimavshuyu okurok, gryaznyj rukav kurtki i  visevshuyu
na  poyase flyagu. |to  byl  Jozef  Britten, komandir, a takzhe davnij muchitel'
Gonzy, poluchavshij  udovol'stvie ot togo, chtoby regulyarno budit' ego  ni svet
ni  zarya zhestokimi sposobami:  to  vyliv stakan holodnoj vody  na golovu, to
prilozhiv goryashchuyu sigaretu ko lbu, to so vseh sil zaorav v uho. Jozef schital,
chto vnezapnye pobudki sposobstvuyut povysheniyu boegotovnosti.
     -- Vstayu,-- tiho skazal Myslivechek.-- Uberite nogu, pozhalujsta.
     Britten na sekundu  s siloj  vdavil sapog, zatem snyal ego. Podnyavshis' s
matrasa, lezhavshego na gryaznom polu, Gonza medlenno poshel k dveri.
     -- K-kuda, kretin?! -- zaoral Britten.-- A oruzhie, portupeya, setka?
     Myslivechek molcha razvernulsya, podoshel k skamejke i prinyalsya nadevat' na
sebya  snaryazhenie.  Poslednim  byl  ryukzak,  v  kotorom nahodilas'  shirokaya i
tyazhelaya setka,-- prosunuv  ruki v lyamki,  Gonza  vypryamilsya i  posmotrel  na
Brittena. Tot, kriticheski oglyadev ego s nog do golovy, skazal:
     -- SHlem.
     Gonza napravilsya k vyhodu  i, snyav visevshij na kryuchke potrepannyj shlem,
nadel  ego na  golovu, posle  chego zamer v ozhidanii dal'nejshih komand. Jozef
podoshel k nemu vplotnuyu, vtyanul nozdryami vozduh i s podozreniem sprosil:
     -- Opyat' obmochilsya?
     Myslivechek, vzglyanuv vniz, na svoi ponoshennye shtany, s grust'yu  kivnul.
Britten tut zhe vydal emu sokrushitel'nuyu zatreshchinu i zaoral:
     -- Nu kak ya teper'  tebya, kretina p-p-proklyatogo,  nachal'niku  pokazhu?!
Smennaya forma est'?
     Gonza  otricatel'no  pomotal golovoj. Na  nem  byl ves'  ego  garderob,
ucelevshij  posle   toj  zlopoluchnoj  teleportacii  s  Luny:  rvanyj  rabochij
kombinezon so staroj sportivnoj obuv'yu. Myslivecheku,  konechno, bylo  stydno,
chto on opyat'  orosil sebya noch'yu, no  podelat' s  soboj  on nichego ne mog: uzh
bol'no son okazalsya interesnyj. Vo  sne Gonza skladyval raznocvetnye kubiki,
oni byli teplye, pishchali i shevelilis'. Potom on ukladyval ih sebe na zhivot,--
oni  ego greli i shchekotali, a zatem  vnezapno  rasteklis'.  Myslivecheku stalo
stydno: ego vyzyval Doktor ili dazhe sam Polkovnik, a on tak opozorilsya. Esli
nachal'stvo zvalo k sebe, to delo predstoyalo ser'eznoe, a  ne prosto begat' s
meshkom i  palkami vokrug  doma,--  "dlya  podderzhaniya  sportivnoj formy", kak
govoril Jozef. Neuzheli ekspediciya?
     Britten vytolkal Gonzu iz  ego komnaty v koridor. Osveshchenie zdes'  bylo
slaboe, poetomu Jozef s razmahu stuknulsya o skryvshuyusya  v polumrake kolonnu.
Rugatel'stva  razneslis' po  dlinnomu, pustynnomu koridoru. Britten bilsya ob
etu  kolonnu  vsegda, kogda  zahodil za Gonzoj,-- navernoe,  potomu, chto byl
slep  na  pravyj  glaz.  |to  ne iz-za  teleportacii,  a eshche  ran'she,  kogda
vzorvalas'  glavnaya  torsionnaya ustanovka  v More Spokojstviya. Gonza slyshal,
kak Jozef rasskazyval ob etom drugim podchinennym:
     --  Sizhu ya  sebe  mirno  za  pul'tami,  vse  tiho-spokojno. Tut  slyshu,
kakoj-to shum  iz  generiruyushchej sekcii poshel podozritel'nyj. A na pul'tah vse
kak  by v norme.  Daj-ka,  dumayu,  pozovu  starshego  po  smene. Vyshel  ya  iz
apparatnoj,-- starshij dolzhen byl ryadom byt', v raspredelitel'noj sekcii. Tut
ono i rvanulo.
     Ego  sobrali  po  kuskam,  ostavshimsya  ot  chetyreh  chelovek.  Poskol'ku
sohranivshijsya  mozg  prinadlezhal  Brittenu,  to  zanovo  sobrannyj  organizm
postanovili schitat'  takovym. Ispravnogo  pravogo glaza, pravda, ne nashli, i
ruki  vsem  trupam razneslo v  kloch'ya. Vrachi na  Lune  obeshchali Jozefu vskore
narastit' vse, chego ne  hvatalo, i  prosili podozhdat' do  luchshih vremen,  no
vremena  nastupili sovsem  nikudyshnye.  On  nadeyalsya,  chto  Doktor,  esli ne
pomret,  obyazatel'no  emu  pomozhet:  ochered'  na  transplantaciyu uzhe  sovsem
podoshla,  i  sam Polkovnik  tverdo  obeshchal,  chto s  blizhajshej  pervoj dobychi
Brittenu obyazatel'no  chto-nibud'  perepadet.  Kak-nikak,  a vseh  predydushchih
zhivcov dostaval  Britten.  Uzhe pyaterym sdelali peresadki: pervym Polkovniku,
samo soboj, potom  dvum ego zamestitelyam (oba  pogibli,  kogda hodili -- bez
Jozefa, razumeetsya -- za zhivcami, tak chto vse vpustuyu  okazalos'),  a  posle
etogo -- dvum  babam,  "dlya  eksperimenta",  kak  skazal  Doktor.  Nichego iz
eksperimenta ne  vyshlo:  Doktor  dumal,  chto im muzhskie moduli  podojdut,  a
okazalos',  ne  vse  tak  prosto. Dohnut' stali baby  v  strashnyh  mucheniyah.
Polkovnik smotrel na ih agoniyu, smotrel,  proslezilsya i lichno  perehlopal ih
iz torsana.
     Slushaya rasskazy Brittena v stolovoj, Gonza grustno vzdyhal: ego ochered'
na transplantaciyu  byla  poslednej. Do togo, kak na Lune nachalis'  poval'nye
katastrofy i  bolezni,  Myslivechek rabotal inzhenerom svyazi i  imel reputaciyu
odnogo  iz luchshih  specialistov.  Kogda  zhe  ostatki  naseleniya  v  koloniyah
ohvatila   panika,  i   vse  rinulis'  v  teleportery,  chtob  ubezhat'   hot'
kuda-nibud',   Gonza  neudachno   okazalsya  zanesennym   tolpoj   v   kabinu,
rasschitannuyu na  dvadcat' chelovek, no v kotoruyu nabilos' tridcat'  s lishnim.
Prinimayushchij  teleporter byl na Zemle,  v  rajone Kulagangri, i  ego  emkost'
ogranichivalas'  tremya  lyud'mi,  poetomu  bezhency  s Luny  pribyli  v  sil'no
iskazhennom   vide:  Britten,  k  primeru,  poluchil   molekulyarnuyu  kontuziyu,
Myslivechek  --  zhestochajshie povrezhdeniya kory golovnogo mozga, Polkovnika  zhe
srazila  prokaza, vsledstvie kotoroj u nego otvalilis' pal'cy na rukah i vse
vystupayushchie na golove  chasti --  ushi, guby, nos. Horosho bylo tol'ko to,  chto
chislennost' pribyvshih, kotoryh  v neskol'ko priemov vyplyunul edinstvennyj na
Zemle funkcioniruyushchij teleporter,  sovpala s  chislom  ubyvshih.  Teh zhe,  kto
izbral dlya  begstva  drugie marshruty  --  ostal'nye  mezhplanetnye poseleniya,
postiglo stremitel'noe i zhestokoe razocharovanie.
     Byvshie kolonisty bystro  obnaruzhili, chto dlitel'noe prebyvanie na  Lune
vneslo  v ih organizmy sushchestvennye  izmeneniya, ne sootvetstvovavshie mestnoj
psihosrede.  Te, kto pribyli s lunnymi boleznyami, bystro  umerli,--  gorazdo
stremitel'nee,  chem esli by oni ostalis' na Lune; ostal'nye zhe nachali sil'no
bolet',  no uzhe po-zemnomu. Okazavshijsya sredi bezhencev doktor ob®yasnil,  chto
edinstvennyj sposob ostat'sya v zhivyh -- zamenit' osnovnye telesnye moduli na
te,  kotorye  nahodyatsya vnutri  zemlyan. V  okrestnostyah  Kulagangri  nikakih
zapasov modulej ne nashlos'; sredstv peredvizheniya, sposobnyh dostavit' byvshih
selenitov v drugie  rajony planety,  -- tozhe. V gornoj rasshcheline, milej vyshe
doma,  gde vse  vmeste  rasselilis'  bezhency,  byl najden  polurazvalivshijsya
gravitoplan, ochevidno,  davnym-davno popavshij  v avariyu. Polkovnik,  vzyavshij
rukovodstvo  pereselencami  na  sebya,  obnaruzhil,  chto  v  mashine  dejstvuet
indikator  chelovecheskih organizmov,  pokazyvayushchij prisutstvie treh zemlyan po
druguyu  storonu  gor, v  nebol'shoj  derevushke. Tuda  byla snaryazhena  "pervaya
medicinskaya ekspediciya", kak ee vposledstvii vsegda nazyval Doktor. V sostav
ee voshli Doktor, Polkovnik, Britten i eshche tri cheloveka. Zastignutye vrasploh
zemlyane  ne okazali  soprotivleniya:  ih moduli byli bystro  peresazheny  trem
podopytnym  selenitam  i vpolne prizhilis'. Voodushevlennyj uspehom  Polkovnik
velel ustanovit' kruglosutochnuyu vahtu v  gravitoplane vozle indikatora -- na
tot sluchaj, esli v okrestnostyah ob®yavyatsya drugie zemlyane.
     Okrestnosti Kulagangri, k  sozhaleniyu, vyyavilis' prakticheski bezlyudnymi;
ostavalos' nadeyat'sya  na  schastlivyj sluchaj -- zaletnyh zemlyan iz Gindukusha,
Karakoruma  ili  Tyan'-SHanya. Takie  sluchai podvorachivalis'  eshche paru raz,  no
zahvat   zhivcov  prohodil   s   peremennym   uspehom.   "Tret'ya  medicinskaya
ekspediciya", k primeru, okazalas'  nagolovu  razbitoj  prevoshodyashchimi silami
protivnika;  iz  shesteryh  spaslis'  tol'ko  Polkovnik  i  Doktor. Poslednij
vdobavok  poluchil  ser'eznoe ranenie:  torsanom emu snesli levoe predplech'e,
vsledstvie  chego ego  iskusstvo vivisektora zametno postradalo. Estestvenno,
on ne mog samomu sebe sdelat' operaciyu, i hotya  iz selenitov, v  zavisimosti
ot ih  znachimosti  dlya  zhizni kolonii,  byl  sostavlen  spisok na peresadki,
bol'shinstvo  schitalo  (no  v  prisutstvii  Polkovnika ili  Brittena  izbegaya
govorit'  vsluh),  chto  Doktor  dolgo  ne protyanet i  chto  ochered',  hotya  i
poredevshaya,  uzhe  utratila smysl.  Tem ne  menee,  dezhurstva v  gravitoplane
prodolzhalis',  i  kazhdyj iz  selenitov  (za  isklyucheniem  Gonzy,  oficial'no
schitavshegosya  debilom)  obyazan byl  nesti etu  povinnost'. Grafik  sostavlyal
lichno  Polkovnik,  tshchatel'no   sledivshij  za  ego  soblyudeniem  i  regulyarno
inspektirovavshij vojska:  inogda  sredi  nochi  on  obrushivalsya  s  vnezapnoj
proverkoj  na post, surovo nakazyvaya provinivshihsya, to est' spyashchih v  kresle
chasovyh. Kara byla edinstvennoj -- ponizhenie ocherednosti na  transplantaciyu.
Poskol'ku  vse za korotkij  promezhutok vremeni uspeli okazat'sya pokarannymi,
prichem neodnokratno,  ochered' neskol'ko raz peretasovyvalas'.  Tol'ko  mesto
Gonzy  v  spiske  ostavalos'   neizmennym,  ravno   kak  i  ego  dolzhnostnye
obyazannosti.  Myslivecheka  privlekali  k  ekspediciyam  v  kachestve  v'yuchnogo
zhivotnogo: taskat' za plechami v meshke setku, kotoruyu  nabrasyvali na zhivcov,
dubinki, verevki i dlinnye palki.
     Poslednij pohod  sostoyalsya davno, mesyaca tri ili chetyre  nazad, tak chto
lunnye  reemigranty  sovsem pali duhom. Uzh slishkom  nizkoj byla  veroyatnost'
poyavleniya zdes'  kogo-libo  eshche: vo-pervyh, dlya etogo trebovalis' dopotopnye
sredstva   peredvizheniya,   vo-vtoryh,   sledovalo   imet'  avantyurnyj  sklad
haraktera,  chtoby  zabrat'sya  v  etot   zabroshennyj  rajon,  v-tret'ih,   ne
isklyucheno,   chto    posle    provala   tret'ej   ekspedicii   sredi   zemlyan
rasprostranilas' informaciya ob opasnostyah puteshestvij  v Kulagangri. Poetomu
vahta  v gravitoplane neslas' so  vse vozrastayushchej  halatnost'yu,  ostavayas',
vprochem,  odnim  iz  glavnyh  zanyatij kolonistov,  naryadu  so snom,  edoj  i
prosmotrom  holovizora. Polkovnik zhe pytalsya  podbodrit'  svoih  podopechnyh,
rasskazyvaya o tysyachah zemlyan, razbrosannyh  po Gimalayam, i  o tom, chto zdes'
vot-vot  poyavyatsya  tolpy   zhivcov.   Pravda,   ostavalos'   neyasnym,  pochemu
mnogochislennye zemlyane  dolzhny pokorno otdat'sya  vo  vlast'  Doktoru,  a  ne
ustroit' zdes'  final'noe srazhenie protiv gorstki demoralizovannyh i bol'nyh
prishel'cev.
     Edinstvennym  zhivcom,   nezhdanno-negadanno  poyavivshimsya  v   Kulagangri
(tochnee govorya,  podobiem zhivca), bylo strannoe  sozdanie,  vyvalivsheesya  iz
teleportera  paru  nedel'  nazad  i  sluchajno  zamechennoe  vozvrashchavshimsya  s
dezhurstva chasovym.  Ono  predstavlyalo soboj plotnyj briket iz dvuh  chelovek,
muzhchiny i  zhenshchiny. ZHenshchina, pohozhe, v moment teleportacii povisla u muzhchiny
na  shee,  obhvativ  nogami  ego taliyu, a  on obnyal ee obeimi  rukami,--  oba
sroslis'  nastol'ko, chto predstavlyali edinyj organizm. Muzhchina  ne imel nog,
sudya  po vsemu, poteryannyh  pri perebroske;  zhenskie zhe  nogi vrosli  v nego
naskvoz', tak  chto urod ne mog  samostoyatel'no peredvigat'sya. Otkuda vzyalos'
eto chudishche, mozhno bylo  tol'ko gadat'. Polkovnik zahotel srazu pustit' ego v
delo,  no  Doktor vosprotivilsya:  on  schital,  chto,  poskol'ku proishozhdenie
briketa  nevyyasneno,  ego  moduli   mogut   okazat'sya  neprigodnymi  i  dazhe
smertel'no  opasnymi. Krome  togo,  Doktor poprosil ostavit'  zhivoj slitok u
sebya "dlya medicinskih nablyudenij".  Polkovnik s neohotoj soglasilsya (sporit'
s poslednim zhivym medikom vo vsej kolonii bylo nerazumno), i Britten perenes
muzhchino-zhenshchinu v sosednyuyu s kvartiroj Doktora pustuyu komnatu.
     Nikto  iz selenitov ne  znal, chto delaet Doktor  s  nepodvizhnym urodom.
Izvestno bylo tol'ko, chto on lichno ego kormit  i ubiraet za nim. CHudovishche ne
imelo lica; obe  golovy  sroslis'  v  odnu i deformirovalis'  nastol'ko, chto
cherty lica  ischezli. Lish' na samoj makushke oboih  cherepov, zagadochnoj  siloj
sdavlennyh  tak,  chto  so  vseh  storon byl  sploshnoj  zatylok, ostalsya odin
raskrytyj  rot  s dvumya  ryadami zubov. Tuda, navernoe,  Doktor vlival zhidkoe
pitanie. Urod  ne  mog  razgovarivat', tol'ko rychal  i vyl. Ruk  u  nego  ne
bylo,-- tochnee, oni  byli, no u  muzhchiny vrosli v spinu zhenshchiny, a u zhenshchiny
-- prevratilis' v podobie kostyanogo vorotnika, okruzhivshego sdvoennuyu golovu.
Gonza  videl  uroda  vsego  paru  raz, chisto  sluchajno, no  vid  chudishcha  ego
nepriyatno porazil: noch'yu, vo sne, on obmochilsya dva raza.
     Britten,  vsyakij  raz vedya Myslivecheka k Polkovniku,  ignoriroval  lift
(navernoe, opyat'-taki "dlya  podderzhaniya sportivnoj formy"), poetomu put'  na
pyatyj  etazh,  gde   razmeshchalis'  kvartira  nachal'stva  i  shtab,  prihodilos'
prodelyvat' peshkom. Komnata Gonzy nahodilas' v podvale, gde nikto  bol'she ne
zhil,--  sosedstvo  s  idiotom  ostal'nym  selenitam   kazalos'  nevozmozhnym.
Myslivechek  ne vozrazhal: v podvale bylo suho i teplo, k tomu zhe, bez sosedej
on  sebya chuvstvoval  luchshe.  Gonza poyavlyalsya  na  lyudyah  tol'ko v  stolovoj,
raspolozhennoj  na  pervom  etazhe,  v  ustanovlennoe  nachal'stvom  vremya  dlya
prinyatiya pishchi. Polkovnik schital, chto sovmestnye trapezy i gruppovoj prosmotr
holovizionnyh  programm  ukreplyayut  duh  bezhencev, izryadno  demoralizovannyh
vypavshimi na  ih dolyu ispytaniyami.  K  holovizoru  Gonzu  ne  dopuskali:  on
slishkom emocional'no vosprinimal  zrelishcha  i  ne kontroliroval svoi telesnye
funkcii.  V ostal'nyh sluchayah Myslivechek vyhodil iz podvala isklyuchitel'no po
komande Brittena -- dlya trenirovok ili v pohod za zhivcami.
     Vyjdya na  lestnichnuyu  kletku  vozle  podvala,  Gonza  potyanulsya k  trem
bol'shim palkam, stoyavshim v uglu i svyazannym v neskol'kih mestah verevkami. K
etim palkam pritorachivali za konechnosti otlovlennyh  zhivcov, chtoby tashchit' ih
v  operacionnuyu, tak  kak  Doktor  byl  uzhe  slishkom slab,  chtoby  begat' po
ekspediciyam i  delat' peresadki  na meste. V poslednij  raz  prishlos' tashchit'
dobychu za chetyre mili, i vse sovershenno vymotalis'.
     --  Bros'! Ty  chto, k Polkovniku  s  palkami  popresh'sya?  --  ostanovil
Myslivecheka  rezkij okrik Jozefa. Gonza,  poslushno otdernuv ruku, povernulsya
i, shagnuv na stupen'ki lestnicy, nachal podymat'sya vverh.
     Dom, gde obitali selenity, byl neponyatnogo prednaznacheniya,  predstavlyaya
soboj  oblezluyu   korobku  so   skvoznymi   koridorami-galereyami  vnutri   i
mnogochislennymi  uzkimi oknami snaruzhi. V nem naschityvalos' pyat' etazhej plyus
podval. Na pervom  etazhe nahodilis'  hozyajstvennye pomeshcheniya i stolovaya,  na
vtorom  -- zhila  osnovnaya massa  bezhencev, tretij  zanimal Doktor, chetvertyj
zakryli posle gibeli zhivshih  zdes' druzej Polkovnika, a na pyatom  razmeshchalsya
sam Polkovnik so svoimi shtabnymi pomeshcheniyami i dezhurnoj lyubovnicej. Pozhaluj,
k  etomu  zdaniyu  bolee  vsego  podhodila  ego  nyneshnyaya  funkciya  obshchezhitiya
polukazarmennogo tipa.
     Gonza  dobralsya  do  pyatogo etazha  gorazdo bystree Brittena, perestupaya
cherez dve stupen'ki i  ne chuvstvuya  tyazhest' poklazhi.  Jozef  vse  eshche pyhtel
dvumya proletami nizhe,-- ego  muchila odyshka.  Kogda  on, ceplyayas' za  perila,
dobralsya  do  vhoda  v  rezidenciyu  Polkovnika,  Myslivechek  izuchal  dvernuyu
tablichku, zadumchivo kovyryayas' v nosu, za chto poluchil ot komandira po rukam.
     -- Poprobuj mne tol'ko v  prisutstvii nachal'nika  palec v nos zasunut'!
SHkuru spushchu! -- proshipel Jozef.
     Postoyav i otdyshavshis',  on delikatno kosnulsya paneli zvonka. Zamok tiho
proshelestel,  i dver' otkrylas'. Pervym voshel Britten,-- uvidev, chto koridor
pust, on kivkom golovy podozval Gonzu:
     -- Stanovis' zdes'  i zhdi, kogda ya tebya pozovu. S  mesta  ne shodit'! V
nosu ne kovyryat'sya!
     Posle etogo Jozef  napravilsya v glub'  temnogo koridora, k  priotkrytoj
dveri, iz kotoroj na pol padala  polosa tusklogo sveta.  |to bylo  pomeshchenie
shtabnoj bil'yardnoj.
     Polkovnik,  odetyj  v ukrashennoe  drakonami kimono,  pytalsya  igrat'  v
bil'yard pyat'yu sharami  na stole s  rvanym suknom.  Poluchalos'  u nego  ploho:
novye pal'cy  ne uspeli otrasti kak  sleduet.  Doktor  posle  transplantacii
setoval  na nedolgovechnost'  regeneracionnogo  rastvora, ischezavshego  kazhdye
dvadcat'  minut  iz-za  slabosti  mestnogo  lyupusa.  Schastlivchiki,  uspevshie
pomenyat' sebe moduli, vyzdoravlivali poetomu dolgo. I u Polkovnika, hotya emu
sdelali operaciyu  odnomu  iz pervyh,  pal'chiki na rukah byli kak u mladenca,
kroshechnye i rozovye. Takimi zhe nesurazno mikroskopicheskimi na bol'shoj golove
smotrelis' svezhevyrashchennye nos, ushi i guby.
     -- Vidish', Jozef, razvlekayus' tut v odinochku,-- pochti chto  izvinitel'no
progovoril Polkovnik.--  Kij v rukah  sto  let uzhe  ne derzhal.  Daj,  dumayu,
poprobuyu, a u menya vse iz ruk valitsya. Nu, kak tam nashi dela?
     --  Vse gotovo k pohodu, gospodin polkovnik,--  otraportoval Britten.--
Kogo prikazhete brat' s soboj?
     Polkovnik zadumalsya, opershis' o kij.
     -- |togo, durachka, voz'mi. On tut?
     -- Tut, gospodin polkovnik. Prikazhete predstavit'?
     -- Zovi, posmotryu.
     Britten vysunul golovu v koridor i kriknul:
     -- Myslivechek! Ko mne!
     Gonza vzdrognul:  ego otkuda-to zvali.  On  nereshitel'no  oglyadelsya  po
storonam.
     -- Gonza! Begom syuda! -- eshche gromche garknul Jozef.
     Myslivechek  vse  eshche  ne  mog  sorientirovat'sya.  Britten povernulsya  k
Polkovniku:
     -- Proshu proshcheniya, gospodin polkovnik, razreshite mne za nim shodit'.
     -- Davajte,-- otvetil tot.
     Britten begom  promchalsya  k Gonze, shvatil  ego pod  lokot' i potashchil k
osveshchennoj dveri.
     -- Vot on,-- zadyhayas', skazal Jozef.
     Uvidev Polkovnika, Myslivechek privetlivo ulybnulsya. Nachal'stvo, vklyuchaya
Doktora, nikogda ne  delalo emu nichego  plohogo,  v otlichie  ot  bol'shinstva
obitatelej vtorogo etazha.
     --  Kak dela, Gonza? -- sprosil  Polkovnik,  otstaviv  kij i podojdya  k
Myslivecheku.
     -- Horosho,-- smushchayas', otvetil tot.
     -- Gotov idti na zadanie? -- povysil golos Polkovnik.
     -- Tak  tochno,-- vypalil  Gonza. Britten vydressiroval ego  otvechat' na
vse voprosy nachal'stva "est'", "horosho" i "tak tochno".
     Na etom Polkovnik utratil interes k  Gonze i sdelal nebrezhnoe  dvizhenie
rukoj,   prikazyvaya  emu   udalit'sya.  Myslivechek  ne  ponyal  komandy,   no,
napravlennyj  pinkom svoego  neposredstvennogo komandira, bystro  ochutilsya v
koridore.
     -- Kogo eshche sobiraetes' vzyat', serzhant? -- sprosil Polkovnik.
     Brittena razdrazhalo, chto tot vse vremya nazyval ego serzhantom. Mog by za
osobye  zaslugi  povysit'  v  zvanii  do  unter-oficera  ili, eshche  luchshe, do
lejtenanta.  Kto ego znaet, chto on za polkovnik,-- sam takim nazvalsya, kogda
vyvalilsya iz teleportera. Kak pit' dat', otstavnoj kapral, ne bol'she.
     --  Hotel  kak  raz  s  vami posovetovat'sya  po etomu  povodu, gospodin
polkovnik,--  predanno glyadya  v  glaza  vozhdyu,  skazal  Jozef. On znal:  tot
obozhaet, kogda s nim sovetuyutsya. Hotya,  po pravde, ot ego ukazanij tolku  ne
bylo  nikakogo.  Bol'shinstvo  operacij  fakticheski   planiroval  i  provodil
Britten. V pervuyu ekspediciyu Polkovnik voobshche byl ballastom -- bez pal'cev i
gub  nichego tolkom skomandovat' ne mog,  tol'ko myamlil chto-to, i esli  by ne
Jozef,  zhivcy  by  opredelenno  razbezhalis'.  A tret'ya?  Togda  Brittena  ne
vzyali,--  Polkovnik skazal,  chto sam  v sostoyanii upravit'sya, da  tol'ko ele
nogi unes vdvoem s Doktorom.
     -- Skol'ko u nas chelovek v aktivnom sostave?
     "Kak budto ne znaesh'",-- podumal Jozef i otvetil:
     -- SHest', gospodin polkovnik.
     Polkovnik  prinyal  gluboko  zadumchivyj vid. V processe  razmyshleniya  on
slegka prikryl slezyashchiesya  glaza,-- veki  eshche ne  otrosli  nastol'ko,  chtoby
zakryt' ih polnost'yu, vvidu chego Polkovnik u sebya v shtab-kvartire prebyval v
postoyannom  polumrake,  a  vne  zdaniya  nadeval temnye  ochki.  "Nu chego  tut
dumat'",--  nedoumeval  Britten.  On uzhe znal, chto etoj noch'yu  v  rezidenciyu
nachal'stva primchalsya dezhurnyj po gravitoplanu, daby dolozhit' vazhnuyu novost':
v tom samom poselke, gde byli otlovleny pervye zhivcy, poyavilis' troe zemlyan.
     --  CHto  tut  za   shum  i  kriki,  Ditrih?   --  v   bil'yardnuyu,  shursha
fosforesciruyushchim  pen'yuarom  i  pochesyvayas',  vporhnula   tekushchaya  favoritka
Polkovnika, dama po imeni Anzhela Ramber.
     -- Izvini,  my  tebya razbudili,--  prikladyvaya  kroshechnye  gubki k ruke
Anzhely,  skazal Polkovnik,  kotorogo  na samom  dele zvali  Ditrih  Zumpel'.
Pravom  nazyvat' ego po imeni obladali tol'ko ocherednye lyubovnicy; vyjdya  iz
favora, oni, kak i vse, dolzhny byli obrashchat'sya  k nemu "gospodin polkovnik".
Aktivnyj sostav lyubovnic naschityval vosem'  chelovek, smena ih proishodila po
principu  rotacii  kazhduyu nedelyu, soglasno utverzhdennomu Polkovnikom spisku.
Ni dlya kogo ne yavlyalos' sekretom, chto Polkovnik, kak i ostal'nye pribyvshie s
Luny  muzhchiny,   byl   impotentom,   favoritok  zhe  derzhal   dlya  ukrepleniya
sobstvennogo avtoriteta i dal'she celomudrennyh poceluev otnoshenij  s nimi ne
razvival. V otlichie ot Polkovnika, Doktor nikogda ne stremilsya povyshat' svoj
prestizh  i  zhil  ves'ma  zamknuto,  a  poslednie  paru   mesyacev  voobshche  ne
pokazyvalsya v obshchestve.
     Anzhela vzyala kij i moshchnym udarom vyshibla dva shara so stola. Odin iz nih
popal v zhivot Brittenu, kotoryj pomorshchilsya ot boli, no nichego ne skazal, pro
sebya zhe podumal: "Popadesh'sya ty mne na toj nedele v stolovoj, sterva, chajnik
kipyatku na  tebya  vyl'yu.  Nebos' srazu chesat'sya  perestanesh'". Anzhela Ramber
stradala ot opoyasyvayushchego lishaya.
     -- Vam ne bol'no, Jozef? -- nevinno sprosila ona.
     -- Nichut',-- delanno ulybayas', otvetil tot.
     "Skotina,--  podumala  Anzhela,--  ty  u menya  eshche poplyashesh'.  Nazhaluyus'
Polkovniku,  on  tebya  iz   ocheredi  vykinet".  Mezhdu  Ramber  i  Brittenom,
sotrudnikami torsionnoj  stancii na Lune, sushchestvoval zatyanuvshijsya konflikt,
prichiny kotorogo uhodili v glubinu vekov i byli davno zabyty.
     -- YA ne pomeshala  obsuzhdeniyu vashih voennyh tajn? --  sprosila Anzhela  u
Polkovnika.
     Zumpel'  vytyanul guby  v  tonyusen'kuyu  trubochku:  s odnoj  storony,  ne
hotelos' obizhat'  favoritku, s  drugoj,  sledovalo podderzhivat' disciplinu i
povyshat'  svoj  prestizh. Vzvesiv vse  obstoyatel'stva, i, s uchetom  nedolgogo
prebyvaniya Ramber v novoj dolzhnosti, on skazal:
     -- Dorogaya, ostav' nas. Zdes' rassmatrivayutsya ser'eznye dela.
     Anzhela shvyrnula kij  na stol  i ushla k sebe v  shtabnoj buduar,  po puti
metnuv svirepyj vzglyad na Gonzu, privetlivo ulybnuvshegosya ej v koridore.
     Polkovnik poter lob:
     -- O chem eto my, serzhant?
     -- Ob aktivnom sostave, gospodin polkovnik.
     -- Ah, da. Iz shesteryh kto sejchas zanyat dezhurstvami?
     -- Menotti smenilsya, Gruber dezhurit.
     --  Itogo dlya aktivnyh  meropriyatij  v rasporyazhenii  imeetsya chetvero,--
sdelal mnogoznachitel'nyj vyvod Zumpel'.-- Kak oni? Boesposobny?
     -- Dvoe boleyut, no nesil'no.
     -- Naskol'ko nesil'no?
     -- U dvuh diareya.
     -- U kogo imenno?
     -- U Grubera i Ribayaza.
     -- Vse s toj vecherinki?
     -- Da, gospodin polkovnik.
     Tri nedeli nazad Zumpel' imel neostorozhnost' ugostit'  v shtabnom salone
neskol'kih  podchinennyh  sintezirovannym   shampanskim.   Bol'shinstvo,  krome
Gruberai   Ribayaza,  blagorazumno  otkazalos',  pamyatuya  o   slabosti  svoih
pishchevaritel'nyh  modulej. Polkovnik  zhe  posle transplantacii mog bol'she  ne
ogranichivat'   sebya   v   spirtnom,  i   preodoleniyu  etih   ogranichenij  on
samootverzhenno  otdalsya.  U Brittena  slozhilos' vpechatlenie,  chto  Polkovnik
kruglymi  sutkami lechitsya ot pohmel'ya, prichem dozirovka  lekarstv nepreryvno
narastaet.
     -- A chto so vtorym?
     -- Oslep.
     -- Kak oslep? Polnost'yu?
     --  Net.  Kurinaya  slepota.  Noch'yu  ot  nego  tolku nikakogo,  gospodin
polkovnik.
     -- Togda kogo iz vtorogo sostava vy planiruete privlech', serzhant?
     -- Korneliusa, Kol'dero i SHejdta.
     -- Zachem stol'ko? -- udivilsya Zumpel'.
     -- Tak ved' treh zhivcov  tashchit'  cherez gory, gospodin polkovnik, da eshche
na  prilichnoe  rasstoyanie,-- v  svoyu ochered' izumilsya Jozef.-- Vsego  ya beru
semeryh, vmeste s Gonzoj.
     -- Horosho, soglasen. Plan operacii gotov?
     -- Tak tochno.
     -- Togda vyzyvajte ostal'nyh. CHerez dvadcat' minut -- instruktazh v moem
kabinete.
     -- Est',-- shchelknut' kablukami u Jozefa ne poluchilos', tak kak nosil  on
sportivnuyu obuv' na  myagkoj podoshve. Zato on pochti po-voennomu razvernulsya i
otpravilsya budit' ostal'nyh  uchastnikov  ekspedicii. Vyjdya za dver', Britten
podnes k nosu Myslivecheka kulak:
     -- Stoyat' tut i ne shevelit'sya!
     Gonza pokorno kivnul.
     Kabinet  Polkovnika  byl  obychnoj  komnatoj  s  neskol'kimi  stolami  i
stul'yami,  tol'ko  chut'  bolee svetloj po sravneniyu  s  ostal'nymi  shtabnymi
pomeshcheniyami.   "CHtoby   podchinennye   mogli   zapisyvat'  pod  diktovku  moi
ukazaniya",-- ob®yasnyal Polkovnik. Podchinennye dejstvitel'no izredka zapolnyali
bumagu  rasporyazheniyami Zumpelya,  no  poskol'ku  i  ruchki,  i  bloknoty  byli
sintezirovannye, to  srazu posle soveshchanij bessledno rassypalis'. Sejchas zhe,
rannim  utrom,  v kabinete bylo  temno.  Polkovnik,  vprochem, ne  planiroval
nichego nadiktovyvat': obojdya nestrojnuyu sherengu  zaspannyh voinov,  on srazu
pristupil k instruktazhu:
     -- Mnoyu razrabotan plan operacii. Serzhant Britten sejchas dovedet do vas
ego detali. Pristupajte, serzhant.
     Vyjdya na  seredinu komnaty, Jozef prinyalsya izlagat' shemu  dejstvij.  V
rajon operacii predpolagalos' pribyt' cherez  poltora chasa,  marshem preodolev
rasstoyanie v pyat' mil', posle chego zanyat' pozicii  v  kustah okolo domov, po
dva cheloveka  vozle kazhdogo. V kachestve primanki  dolzhen  byl,  kak  obychno,
vystupat'  Gonza,  kotorogo  stavili  pod  dver'yu   doma  s  zhivcami.  Posle
probuzhdeniya zemlyane  imeli  privychku  shatat'sya  po okrestnostyam,  gulyaya  ili
kupayas' v okeane. Zametiv Myslivecheka, oni pytalis' zavyazat' s nim razgovor,
i v etot moment na nih s setkoj i dubinkami nabrasyvalas' gruppa zahvata.
     |kspedicionnaya   gvardiya   slushala   Brittena   nevnimatel'no,   zevaya,
pokashlivaya i neterpelivo pereminayas' s nogi na nogu,-- posle srochnoj pobudki
nikto  ne uspel navedat'sya v ubornuyu. Tem bolee chto takticheskij genij Jozefa
ne  blistal  raznoobraziem: plan  nyneshnej  operacii  nichem ne  otlichalsya ot
predydushchih. Uspeh vsego  dela celikom  zavisel  ot  vnezapnosti napadeniya  i
nerastoropnosti  zemlyan.  Vprochem,  odin nerastoropnyj  zemlyanin, no imeyushchij
torsan, byl gorazdo opasnee troih nevooruzhennyh, hotya i lovkih, zhivcov.
     -- Dubinkami  po  golovam sil'no  ne  m-m-molotit'! Odnogo  akkuratnogo
udara  vpolne dostatochno,-- napominal Britten.-- Ne zabyvajte, chto ot sil'no
povrezhdennogo  pri  zahvate  zhivca  tolku  nikakogo  ne  budet.  Ne  uspeete
perevalit' cherez gory, kak  on  rassypletsya.  P-p-pravilo  tut prostoe:  chem
celee zhivec, tem bystree vy popadete k Doktoru.
     Pri upominanii Doktora po sherenge proshel smeshok.
     -- CHto za vesel'e? -- grozno sprosil Jozef.
     -- Britten, a ty Doktora zhivym davno videl? -- razdalsya golos s pravogo
kraya. |to byl SHejdt.
     -- V stroyu  ne razgovarivat'! --  prikriknul Britten.-- S  D-doktorom ya
razgovarival ne dalee kak pozavchera. On zhiv, zdorov i gotov delat' operacii,
kak ran'she.
     Jozef sovral:  Doktora on  ne videl  uzhe  paru  nedel'.  No,  s  drugoj
storony,  esli by tot pomer,  ego  urod  navernyaka by s golodu nachal vyt' na
ves' etazh.
     -- Breshi bol'she,-- tiho skazali iz serediny sherengi. |to byl Kornelius.
     Britten vytarashchil glaza ot izumleniya i podumal, chto oslyshalsya.
     -- |to chto t-t-takoe?  --  sryvayushchimsya ot  gneva  golosom  sprosil  on,
vplotnuyu podojdya k Korneliusu.-- Narushat' disciplinu?!
     Kornelius v neskol'kih emkih slovah  ob®yasnil emu, gde samoe podhodyashchee
mesto  dlya  discipliny,  Brittena,  Doktora  i Polkovnika.  Poslednij, mirno
sidevshij  za   stolom  i   osvyashchavshij  instruktazh  svoim  prisutstviem,   ot
neozhidannosti  chut'  ne  svalilsya  so  stula.  Tak  kak Polkovnik edva uspel
otrastit' novye  veki, to glaza u nego byli postoyanno navykate,-- pyalyas'  na
Korneliusa, naskol'ko eto  bylo tehnicheski vozmozhno, Zumpel'  medlenno nachal
podnimat'sya iz-za stola, shipya:
     -- Bunt?! Myatezh?! Sgnoyu!
     -- Gde eto ty, pridurok lysyj, nas gnoit' sobralsya? -- postupil delovoj
vopros  ot   |jndakoummy,  stoyavshego  ryadom  s   Korneliusom.  Nesmotrya   na
oskorbitel'nyj  harakter  vyskazyvaniya, v  nem byla dolya pravdy:  vsledstvie
prokazy Polkovnik  nachisto lishilsya volosyanogo pokrova,  i  nikakih priznakov
novoj porosli poka ne nablyudalos'.
     Britten podskochil k vyshedshemu iz-pod kontrolya podchinennomu i zanes bylo
kulak dlya udara, no tut zhe ojknul, skryuchilsya i svalilsya na pol.
     --   Budesh'   ruchkami   mahat',   bashku   svernu,--   poobeshchal   Jozefu
|jndakoumma.-- A tebe,  pridurok  lysyj,-- eti slova, obrativshis' k Zumpelyu,
on vygovoril medlenno i smakuya,-- ya poobryvayu vse, chto  vyroslo. Morda budet
kak moe koleno.
     Polkovnik sunul  ruku  za pazuhu, namerevayas'  vytashchit'  oruzhie. Odnako
podchinennye ego operedili:  v lico  Zumpelyu  smotrelo tri torsana, mgnovenno
izvlechennye iz karmanov.
     -- Rasslab'sya, Zumpel',-- porekomendoval  Polkovniku  SHejdt.-- Ne to  v
skvoznyak prevratim.
     -- K-k-kak vy razgovarivaete so s-s-starshim po zvaniyu? -- razocharovanno
prosheptal lezhashchij na polu Jozef.
     --  CHego-chego?  --  izdevatel'ski   peresprosil  sleduyushchij  zagovorshchik,
Novak.-- Otkuda tut zvaniya vzyalis', Britten?
     -- No vy zhe sami byli soglasny...-- prolepetal Polkovnik.
     -- A teper' nesoglasny. Poigrali mal'chiki v vojnu, i hvatit. Nadoelo,--
otvetil emu Kornelius.
     -- Tak chto, vy ne pojdete v pohod? -- sprosil Zumpel'.
     -- A  chego lazit' po goram, esli Doktor, mozhet,  davno kon'ki otbrosil?
-- zadal vopros SHejdt.
     --  Dayu vam  chestnoe slovo,  chto on zhiv,-- Polkovnik  prilozhil  ruku  k
grudi, tuda, gde polagalos' proizrastat' serdcu.
     -- Tvoe chestnoe slovo nam do odnogo mesta,-- |jndakoumma iz vsej gruppy
buntovshchikov byl, pohozhe, samyj grubyj.-- V obshchem, postupaem tak. Tebya kak po
imeni, Zumpel'?
     -- Ditrih,-- tiho otvetil tot.
     --  Tak  vot,  Ditrih,  slushaj.  Armiya tvoya  raspushchena.  Ty  teper'  ne
polkovnik. A  ty, Britten,--  |jndakoumma  prilozhil botinok  k licu  Jozefa,
nemalo poradovav tem  samym  stoyavshego  na  levom flange  Gonzu,-- bol'she ne
serzhant.  Sejchas my spuskaemsya k Doktoru i vyyasnyaem, zhiv on ili net. Esli on
na meste, to idem v pohod. Pravil'no ya govoryu, rebyata?
     Iz sherengi poslyshalis' golosa odobreniya.
     --  Idem tem zhe  sostavom, chto i sejchas,-- prodolzhal |jndakoumma.-- Bez
vsyakih komandirov! Ponyal, Britten?
     |jndakoumma  ubral nogu,  chtoby posmotret' na reakciyu Jozefa. Poslednij
ozhivlenno zakival.
     -- Vse spiski i ocheredi otmenyayutsya. Esli  donesem zhivcov,  to  operacii
pervymi delayutsya nam.
     -- No zhivcov ved' vsego t-troe,-- prostonal Britten.
     --  My   mezhdu  soboj  dogovorimsya,  kak  podelit'sya,--  uspokoil   ego
Kornelius.-- Da, kstati, Zumpel'. Poka  my  budem lazit' po  goram, ty  sebe
podyshchi komnatu poproshche. Govoryat, v  podvale  mnogo  svobodnogo mesta. Tol'ko
esli Gonza vozrazhat'  ne  stanet. Nu  chto, poshli  vniz?  -- sprosil  sherengu
Kornelius.-- Davaj, Ditrih, vedi nas k Doktoru.
     Polkovnik medlenno  vyshel iz-za stola i napravilsya k  vyhodu. A Britten
poluchil bodryashchij  pinok  pod  rebra ot  Kol'dero,-- u  etogo zagovorshchika dlya
serzhanta, vidimo,  ne  nashlos'  bol'she teplyh slov. Jozef verno rascenil eto
udar kak priglashenie prisoedinit'sya k Zumpelyu,  shustro vskochil i pobezhal  za
svoim  byvshim  nachal'nikom, kar'era  kotorogo  stol'  legko  i  stremitel'no
zavershilas' u nego na  glazah. V koridore Britten  uvidel Anzhelu, vysunuvshuyu
golovu  iz dveri, podskochil k nej  i, gryazno  vyrugavshis', vlepil ej krepkuyu
zatreshchinu. Ot  neozhidannosti ta plyuhnulas' na pol buduara,-- Jozef zahlopnul
u  nee  pered  nosom dver'  i begom  prisoedinilsya k Zumpelyu,  vyshedshemu  na
lestnichnuyu ploshchadku.
     -- Vhod syuda k nashemu vozvrashcheniyu otkryt'!  --  rasporyadilsya Kornelius,
kogda kompaniya prosledovala mimo zakrytogo chetvertogo etazha.
     Byvshij polkovnik ne imel nikakih vozrazhenij.
     -- Kollektivnye trapezy i prosmotry otmenyayutsya,--  proinformiroval  ego
SHejdt.
     --  A  dezhurstva  v  gravitoplane?  --  sprosil  Ditrih,  nadeyas',  chto
buntovshchiki ostavyat hot' chto-nibud' ot prezhnih ustoev.
     -- Poka net,-- podumav, otvetil SHejdt.
     Zumpel' priobodrilsya.
     -- Budete po  ocheredi dezhurit'  s  Brittenom,--  SHejdt, s udovol'stviem
nablyudaya, kak u Ditriha vytyagivaetsya lico, dobavil:
     -- Vremenno.
     -- Blizhajshie dva mesyaca,-- utochnil Kornelius.
     Sovershenno upavshij duhom Zumpel', podojdya k dveri Doktora, nereshitel'no
poskrebsya v panel'. Proshlo  neskol'ko minut; iz kvartiry  nikto ne poyavilsya.
Togda |jndakoumma stuknul po zvonku kulakom, i  vskore za dver'yu poslyshalis'
sharkayushchie shagi.
     --  O, kakaya predstavitel'naya  delegaciya!  I  v  stol'  rannij chas!  --
proiznes Doktor, vodya glazami po vystroivshejsya pered nim polukol'com gruppe.
     -- CHto s vami? -- vydavil iz sebya SHejdt. On, kak  i vse ostal'nye,  byl
potryasen, uvidev Doktora.
     Vid  u togo  dejstvitel'no byl  ves'ma skvernyj.  Doktor sostarilsya  do
takoj stepeni, chto vyglyadel -- po novym  standartam chelovecheskoj biologii --
let na devyat'sot, v tochnosti kak zaderzhavshijsya na krayu  mogily srednevekovyj
pensioner.  Ruki u  nego  drozhali,--  vernee, vibriroval  kusok  othvachennoj
torsanom konechnosti, tak kak vtoroj rukoj Doktor opiralsya na palku. Polovina
zubov  u  nego  vypala,  iz-za  chego  on  shamkal, a  na glyancevom,  pokrytom
pigmentnymi  pyatnami  cherepe  bylo  razbrosano  neskol'ko  zhuhlyh  ostrovkov
zheltovato-sedyh   volos.    Na   fone   ostal'nyh    selenitov,   izmuchennyh
raznoobraznymi boleznyami, no bolee-menee  sohranivshih  sootvetstvie ishodnym
artikulam, Doktor smotrelsya uzhasayushche.
     -- Gipofiz, druz'ya moi, gipofiz,-- otvetil on.-- Kak govoritsya, kazhdomu
-- svoe. A  vy, ya glyazhu, sobiraetes' v ocherednoj pohod? K sozhaleniyu, na etot
raz ne smogu sostavit' vam kompaniyu. No ot vsej dushi zhelayu vam udachi i gotov
okazat' posil'nuyu pomoshch' po vashem vozvrashchenii.
     Razglyadev  somnenie v licah  svoih  sobesednikov,  Doktor  s naigrannym
optimizmom zayavil:
     -- Ne bespokojtes', nedel'ku ya  eshche protyanu. CHego i vam  zhelayu. Kak vash
tuberkulez, fon Bingen? --  sprosil  on, povernuvshis'  k samomu neprimetnomu
zagovorshchiku s rumyancem na shchekah.
     -- Vse tak zhe, Doktor.  Kashlyayu potihon'ku,-- otvetil  tot.--  Po-moemu,
polovinu legkogo uzhe vyharkal.
     --  Zamechatel'no.  Nadeyus', vy eshche nikogo ne uspeli  zarazit',-- shiroko
ulybnulsya Doktor, obnazhiv krovotochashchie desny.-- YA imeyu v vidu ne tuberkulez,
a mal'tijskuyu unduliruyushchuyu lihoradku. A chto s vashej pechen'yu, Kornelius? Daet
znat'?
     -- Pobalivaet,-- sderzhanno skazal Kornelius.
     --  Na  vashem meste ya byl by neskazanno rad i etomu,--  pokachal golovoj
Doktor.--  S  takim  obshirnym  cirrozom dolgo ne  zhivut. V osobennosti, esli
techenie bolezni oslozhneno obliteriruyushchim endarteriitom.
     Perehodya  ot  odnogo  k  drugomu,  lunnyj eskulap  dlya  kazhdogo nahodil
osobye, proniknovennye slova. Osvedomivshis'  u Brittena otnositel'no techeniya
ego  astmy  i  ishemicheskoj  bolezni serdca, Doktor vyrazil somnenie, chto tot
smozhet vyderzhat' namechennuyu ekspediciyu. "Do perevala protyanete, a  dal'she --
uzh  ne  znayu  kak",--  bylo  skazano  poblednevshemu  Jozefu.  SHejdtu  s  ego
gipertoniej i mercatel'noj aritmiej byl obeshchan  insul't, pravda, na obratnom
puti. Kol'dero Doktor,  hihikaya, skazal, chto  kogda u  nego  nachnut vyhodit'
kamni iz pochek, emu sleduet  pozvat' damskuyu chast' obshchestva, daby te uznali,
kakovo prihodilos' rozhenicam v nezapamyatnye vremena. "Esli tol'ko pri pervyh
muchitel'nyh pristupah ne umrete ot anevrizmy aorty",-- dobavil Doktor. Pered
|jndakoummoj byla obrisovana raduzhnaya perspektiva burnogo razvitiya diabeta s
gangrenoj, amputaciej obeih  nog, vozmozhnost'yu komy  i... Tut  Doktor sdelal
koketlivuyu pauzu, posle chego veselo proiznes: "Vprochem, nadeyus', chto nedavno
obnaruzhennaya obshirnaya blastoma izbavit vas ot etih stradanij". Novak zhe yavno
ne ispytal vostorga ot  togo, chto bolezn' Al'cgejmera v sochetanii s bolezn'yu
Vestfalya-Vil'sona-Konovalova na  fone  bolezni Krejtcfel'da-YAkoba s  pervymi
priznakami bolezni Parkinsona vskore nizvedet ego umstvennye  sposobnosti do
urovnya,  po  sravneniyu  s  kotorym   Myslivechek  pokazhetsya  intellektual'nym
titanom.
     -- Vot komu nado zavidovat' --  nash samyj zdorovyj  bol'noj!  -- Doktor
radostno   tknul  pal'cem   v   Gonzu.--   Esli   ne   schitat'   kretinizma,
gemorragicheskogo vaskulita, gajmorita, vazomotornogo rinita, progressiruyushchej
polidistrofii mozga i  desyatka prochih melochej.  No u nego  shansov  protyanut'
bol'she,  chem  u vas  vseh, vmeste  vzyatyh. Kak  vashe  dragocennoe  zdorov'e,
gospodin polkovnik? -- uchtivo obratilsya Doktor k Zumpelyu.
     -- A on bol'she ne polkovnik,-- mrachno zametil Novak.
     -- Kak? CHto proizoshlo? -- podnyal ostatki brovej vverh Doktor.
     -- Nichego  osobennogo.  Zumpel'  slozhil polnomochiya.  Ushel  v  otstavku.
Otreksya,-- ob®yasnil SHejdt.
     -- |to pravda? -- Doktor povernulsya k Ditrihu. Tot razvel rukami.
     --  I kto zhe teper'  glavnyj? -- zavolnovalsya Doktor.-- CH'i medicinskie
tajny  ya  nechayanno  vydal?  Proshu  menya  zaranee prostit', ya  eto sdelal  po
neznaniyu.
     --  U  nas  bol'she  net  glavnyh,--  skazal   SHejdt.--  Starye  poryadki
otmenyayutsya.
     Doktor zadumchivo pokachal golovoj, vzdohnul i s sozhaleniem proiznes:
     -- K  neschast'yu,  nedavno  proshedshaya  u  gospodina Zumpelya  operaciya ne
pozvolyaet mne  ukazat' na  kakie-libo  interesnye  momenty  v sostoyanii  ego
zdorov'ya, za  isklyucheniem posledstvij gangreny Furn'e. No  budem  nadeyat'sya,
chto  implantirovannye  moduli -- esli  ne vse, to hotya by chast' --  v  samom
skorom vremeni  pridut  v  negodnost'.  A  sejchas  proshu  prostit',--  menya,
kazhetsya, zovut.
     Iz  dal'nego konca koridora  dejstvitel'no  poslyshalsya  voj zagadochnogo
uroda. Doktor  poklonilsya i skrylsya za dver'yu,  ostaviv kompaniyu v sostoyanii
legkogo  shoka.  Pervym  prishel  v  sebya  |jndakoumma, shvativshij  otstavnogo
polkovnika za plecho, i, glyadya emu pryamo v glaza, sprosivshij:
     -- Zumpel', ty kak sebya chuvstvuesh'?
     -- Vrode nichego. A v chem delo?-- zabespokoilsya Ditrih.
     --  CHto-to ne ponravilis' mne  slova  Doktora o negodnosti  vstavlennyh
modulej,--  mrachno skazal |jndakoumma.-- CHto tolku lazit' po goram, esli vse
ravno skoro kopyta otbrosish'?
     Vse  vzyalis' pristal'no izuchat'  Zumpelya, pytayas'  razglyadet'  priznaki
blizkoj konchiny. Tot zasmushchalsya:
     -- CHuvstvuyu ya sebya horosho,  gorazdo  luchshe, chem do transplantacii.  Vot
vidite,-- on poshevelil pal'chikami v vozduhe,-- kak  oni vyrosli. Takogo ved'
ran'she ne bylo.
     SHejdt v somnenii poter podborodok:
     -- Nu pritashchim my zhivcov, a ot Doktora odna zelenaya  pyl' ostalas'. CHto
togda? U nego takoj vid, budto cherez pyat' minut razvalitsya.
     --  Mozhet,  vse-taki  risknem? CHto nam  teryat'?  --  vozrazil  Novak.--
Predpolozhim,  ne  pojdem my v pohod,  a Doktor  voz'mi da prozhivi  eshche  odin
mesyac.  Budem  sebe   do  konca  dnej  lokti  kusat',   chto  upustili  takuyu
vozmozhnost'.  Ne dumayu, chto zhivcy stanut tam sidet' i dozhidat'sya, poka my  k
nim spustimsya.
     --  Kakie  eshche  budut mneniya?  -- obvel  kompaniyu vzglyadom  Kol'dero.--
Mozhet, progolosuem?
     -- Golosovat' nezachem,-- reshitel'no skazal |jndakoumma.-- Kto  hochet --
tot idet. Tomu i moduli  dostanutsya, esli Doktor budet  zhiv. V obshchem, vy kak
znaete, a ya poshel. Kto so mnoj?
     Vse edinodushno reshili otpravlyat'sya v ekspediciyu, dazhe Zumpel'.
     -- Sleduyushchaya ochered' dezhurit' na gravitoplane -- tvoya. Ostaesh'sya zdes'.
Ponyal?  -- |jndakoumma  podnes k nosu Ditriha ukazatel'nyj palec, i  Zumpel'
bystro so vsem soglasilsya.
     Ostaviv  eks-polkovnika,  kompaniya  spustilas'  po  lestnice  vo  dvor.
Vzglyanuv na Gonzu, Kol'dero voskliknul:
     -- Postojte, a palki-to ne vzyali!
     -- Britten, ruki v nogi -- za oborudovaniem! -- skomandoval SHejdt.
     Jozef pomchalsya v podval. Prinesya  palki, on popytalsya vruchit' ih Gonze,
no byl ostanovlen oklikom |jndakoummy:
     -- Ish' ty, kakoj  prytkij! Sam ponesesh'! I prismatrivaj za Gonzoj, chtob
ne otstaval!
     Britten  pokorno  vzvalil  sebe  gruz  na  plechi  i  zamknul   kolonnu,
pristroivshis' v  zatylok Gonze. Vo glave processii, na meste, kotoroe ran'she
obychno  zanimal Jozef, teper' shestvoval  |jndakoumma.  Vse  shli nalegke,  za
isklyucheniem Myslivecheka i Brittena. Gonza byl pochti schastliv: hotya ego opyat'
kuda-to tashchili, sheyu na etot raz ne natirali tyazhelye  palki. V predrassvetnoj
temnote   nikomu  razgovarivat'   ne  hotelos';   molchanie  narushalo  tol'ko
pokashlivanie fon Bingena i pyhtenie Brittena.
     Pejzazh  Kulagangri  ne  otlichalsya   zhivopisnost'yu,  predstavlyaya   soboj
vyzhzhennuyu besplodnuyu zemlyu i temnye neprivetlivye skaly. CHerez etu mestnost'
prokatilis'  vse   vojny  poslednih   let,  unichtozhivshie  rastitel'nost',  a
nemnogochislennyh zhivotnyh istrebili  davno,  v  kachestve  zashchitnoj  mery  ot
proiskov   genetikov.   Zdes'  ne  prizhilis'  dazhe   minomory,  poetomu   po
okrestnostyam  mozhno bylo bez opasnosti brodit'  i  nochami.  |to  sushchestvenno
oblegchalo provedenie ekspedicij: zhivcov,  poutru  edva  uspevshih  vylezti iz
postelej, gorazdo legche zastat' vrasploh.
     Kolonna shla,  orientiruyas'  na bortovye ogni  gravitoplana, svetivshiesya
vverhu  iz  rasshcheliny.  |to  byla  tochka  privala,  kuda  ekspedicii  obychno
dobiralis'  menee chem  za chas. Eshche  polchasa  predstoyalo  provesti, spuskayas'
vniz,  k  bezymyannoj  derevushke, gde v  svoe vremya  bylo otlovleno neskol'ko
zemlyan i  geografiyu kotoroj  selenity  horosho  znali: Britten neskol'ko  raz
provodil zdes' ucheniya.
     Pod®em  dalsya vsem, krome Gonzy, ochen' tyazhelo, prishlos' dazhe delat' dve
vneplanovyh  ostanovki.  Hotya,  nesmotrya  na predskazaniya Doktora, nikto  ne
umer,  Jozefu prishlos' dolgo otlezhivat'sya na polu gravitoplana, chtoby prijti
v sebya.  SHejdt  tozhe vyglyadel ne luchshim obrazom,  a  fon  Bingen, otojdya  za
kamen', vyharkal znachitel'nuyu porciyu svoego legkogo. |jndakoumma, zaglyanuv v
kabinu  pilota,  poprivetstvoval  dezhurnogo,  v  neskol'ko sloev  ukutannogo
vsevozmozhnymi  teplymi  veshchami  (noch'yu v  gorah  nablyudalis'  zamorozki),  i
sprosil ego, kak vedut sebya zhivcy.
     -- Spokojno,-- Grubera, nesmotrya na  obmotku, bila  melkaya drozh'.-- Kak
prileteli, srazu razoshlis' po domam i zalegli spat'.
     -- Daj-ka, ya glyanu,-- |jndakoumma prinik k tablo, pokazavshemu emu shest'
tochek,  kotorye  byli razbrosany  po  raznym  domam. On  ponyal, chto v glazah
dvoitsya, i reshil pozvat' kogo-nibud' v podmogu. Edinstvennym, kto eshche, krome
Myslivecheka, stoyal na nogah, okazalsya Novak.
     --  Horoshen'ko zapomni  doma,  gde  oni  razmestilis',--  poprosil  ego
|jndakoumma pered tem,  kak  vybezhat'  iz kabiny.  Ego sil'no toshnilo. Novak
dolgo izuchal indikator, shevelya gubami, potom utverditel'no chto-to promychal i
vyshel iz gravitoplana.
     Nemnogo  otlezhavshis',  ekspediciya  pristupila  k spusku:  napryazhennost'
psi-polya v rasshcheline byla nastol'ko nizkaya, a holod nastol'ko pronizyvayushchim,
chto zaderzhivat'sya zdes' ne imelo smysla. Dezhurnyj v gravitoplane ne mog dazhe
zakazat'  sebe chaj  ili kofe:  holovizionnyj blok ne  srabatyval to li iz-za
povrezhdeniya, to  li  iz-za slabosti  polya. Vyjdya  k trapu,  Gruber  provodil
glazami  udalyavshuyusya v temnotu  kolonnu  i izumilsya tomu, chto Britten  shel v
samom konce. Dolgo udivlyat'sya, vprochem,  u  nego ne poluchilos',-- neoborimyj
zov diarei vynudil ego stremitel'no bezhat' za kamen', gde nezadolgo do etogo
ostavil fragmenty svoej plevry fon Bingen.
     Spusk  --  v silu  estestvennyh prichin -- prohodil gorazdo  legche, hotya
uchastniki  pohoda  okonchatel'no  zamerzli i  vse  kak  odin stuchali  zubami.
Nakonec, v utrennih  sumerkah pered nimi raskrylsya vid na poselok: neskol'ko
desyatkov zabroshennyh, neosveshchennyh domov.  Selenity  vospryali  duhom,  kogda
|jndakoumma,  podojdya k krayu obryva, torzhestvenno pokazal rukoj  na  dvorik,
gde stoyal gravitoplan:
     -- Vot nasha cel'.
     -- Otkuda tol'ko zemlyane dostayut etu ruhlyad' dlya poletov? -- nedoumenno
sprosil Kol'dero.
     -- Ne znayu,--  skazal |jndakoumma.-- Sprosish', kogda otlovim.  Novak, v
kakih domah zhivcy?
     Otveta ne  posledovalo.  |jndakoumma,  povernuvshis'  k  Novaku,  gromko
povtoril vopros.  Tot ne otvechal,-- lico ego  medlenno rastyanulos' v ulybku,
podobnuyu toj, chto  pochti  nikogda  ne  shodila  s  lica  Gonzy  Myslivecheka.
Selenity  ponyali,  chto  na  Novaka  nalozhila ruku odna  iz  teh tainstvennyh
boleznej, nazvaniyami kotoryh nedavno sypal Doktor.
     --   Nu  i  dela,--  |jndakoumma  v  zadumchivosti  prisel   na  kamen'.
Gravitoplan zemlyan byl priparkovan tochno  posredine dvora, s kazhdoj  storony
kotorogo stoyalo  po dva doma.  V kakih iz  vos'mi  zanochevali  zemlyane, bylo
teper' neizvestno.  |jndakoumma, kak ni staralsya,  ne  mog vspomnit',  cht on
videl  na  tablo.  Posylat' zhe  kogo-nibud'  nazad,  k  dezhurnomu,  bylo  by
neblagorazumno: obessilevshij gonec mog umeret' po doroge.
     -- Spuskaemsya!-- |jndakoumma reshitel'no vstal i poshel vniz po trope, za
nim potyanulis' ostal'nye. Kornelius, dognav rukovoditelya pohoda, dernul  ego
za rukav:
     -- Ty chto-to pridumal?
     -- Vozmozhno,-- uklonchivo otvetil tot.
     -- A esli ser'ezno? -- nastaival Kornelius.
     --  Pojdesh' so  mnoj vmeste  -- uvidish',-- s  etimi slovami |jndakoumma
uskoril  shag,  zatem,  vspomniv,  chto   neobhodimo  vse-taki  koordinirovat'
dejstviya vsej partii, razvernulsya i kriknul Kol'dero:
     -- Podtyagivajtes' k bazovomu domiku! YA k vam podojdu!
     Bazovym nazyvalsya  blizhajshij k goram nebol'shoj osobnyak, gde  ekspedicii
obychno otdyhali i nabiralis' sil pered reshayushchim broskom. Mezhdu nim i domami,
v  kotoryh  raspolozhilis'  zhivcy,  bylo  yardov  sem'desyat. Poteryav  iz  vidu
|jndakoummu  s  Korneliusom,  ostavshayasya  partiya  potihon'ku  spustilas'  po
izvilistoj  trope  i,  starayas'  ne  shumet',  voshla  v  domik.  Okna  plotno
zashtorili,  posle chego  izmozhdennye  selenity vklyuchili svet  i,  popadav  na
kresla,  divany i kovry, zakazali zavtrak. V poselke napryazhennost' polya byla
vyshe,  chem  v   gorah,  no  nizhe,  chem  po  tu  storonu  perevala.  Kogda  s
holovizionnogo stolika  byl snyat podnos s goryachim chaem, kofe i buterbrodami,
uchastniki pohoda prinyalis' lihoradochno pogloshchat'  produkty, buduchi  v polnoj
uverennosti,  chto  oni  ischeznut cherez  pyat'  minut. Odnako i  po proshestvii
desyati  minut poredevshaya gora sendvichej prodolzhala vozvyshat'sya na blyude, chto
ozadachilo   selenitov.  Posle  zavtraka   samochuvstvie   gruppy  sushchestvenno
uluchshilos', dazhe s lica Novaka soshla idiotskaya ulybka, i on, kak prezhde,  na
ravnyh smog obshchat'sya s ostal'nymi.  Pravda, kogda emu zadali vopros  o  tom,
gde nahodyatsya zhivcy, on tol'ko bespomoshchno zahlopal glazami.
     Poka  osnovnaya gruppa naslazhdalas'  komfortom,  |jndakoumma i Kornelius
podkralis'  k  gravitoplanu.  Vo  vseh  domah,  raspolozhennyh  vokrug,  bylo
temno,-- razobrat', kuda vnedrilis' zemlyane, bylo nevozmozhno.
     -- Smotri,-- torzhestvuyushche shepnul Korneliusu  |jndakoumma, dernuv  ruchku
lyuka.  Lyuk  ne  poddalsya,  a nad ruchkoj zagorelas'  nadpis':  "Vvedite kod".
|jndakoumma  ne  ozhidal ot  zhivcov  takogo kovarstva. On vvel  kod-pustyshku,
odnako sistema zashchity vnov'  potrebovala ot nego nastoyashchij kod. Ozadachennyj,
on   poproboval  naugad   raznye  kombinacii,  no  gravitoplan  i  ne  dumal
otkryvat'sya.  Kornelius davno  uzhe ponyal zamysel  |jndakoummy  -- prolezt' v
kabinu i po indikatoru opredelit', gde zaseli zhivcy. On takzhe dogadalsya, chto
zamysel etot provalilsya, no  taktichno  podozhdal neskol'ko minut,  prezhde chem
ego sputnik okonchatel'no ubedilsya v tshchetnosti svoih popytok. V bazovyj domik
|jndakoumma vernulsya zlym,  ustavshim i  udruchennym, odnako  zastal ostal'nyh
bolee-menee otdyshavshimisya, otdohnuvshimi i chuvstvuyushchimi sebya vpolne snosno.
     -- Ugoshchajtes',-- pokazal  na blyudo s goryachimi sendvichami SHejdt.-- Stoyat
kak noven'kie uzhe dvadcat' minut.
     -- Skol'ko? -- ne poveril svoim usham Kornelius.
     -- Dvadcat'. Mozhet, bol'she. CHem eto mozhno ob®yasnit', po vashemu mneniyu?
     ZHuya  zavtrak, Kornelius reshil, chto, skoree  vsego,  delo  zaklyuchaetsya v
kakoj-nibud' zagadochnoj psihicheskoj perturbacii napodobie teh,  chto izvodili
kolonistov   na  Lune.   |tim  umozaklyucheniem   on  podelilsya  s  ostal'nymi
selenitami. Mneniya razdelilis': odna chast' soglasilas'  s Korneliusom, togda
kak drugaya sochla, chto strannosti psihosredy vyzvany pereboyami i pristupami v
rabote lyupusa. Dlya izucheniya etogo neponyatnogo yavleniya vsya ekspediciya sela za
stol  (krome  Gonzy   i  Brittena,  ostavlennyh   v  kreslah)   i   zakazala
polnokrovnyj,   nasyshchennyj   delikatesami  zavtrak,   pogloshcheniem   kotorogo
zanimalas'   okolo   poluchasa.   Ostatki   edy  prodolzhali   demonstrirovat'
udivitel'nuyu sohrannost'.
     --  Ladno,  chego  golovu  lomat',-- zavershil  diskussiyu  |jndakoumma.--
Pol'zujtes' tem, chto bog poslal, i ne zadavajte lishnih voprosov. Mozhet byt',
est' smysl potom syuda vsem perebrat'sya.
     Poziciya   neglasno   izbrannogo   rukovoditelya   byla  sochtena   ves'ma
blagorazumnoj;   preniya   prekratilis'.   Posle   trapezy   nastala  ochered'
medicinskih procedur. V sootvetstvii  s vydannymi Doktorom  receptami kazhdyj
zakazal sebe  utrennyuyu porciyu lekarstv,  nikak, vprochem, ne sposobstvovavshih
vyzdorovleniyu, a  lish'  prizvannyh prodlit'  agoniyu i  nejtralizovat'  bol'.
Prinimat' eti  medikamenty polagalos'  kazhdye  vosem'  chasov.  Tak  kak bylo
neizvestno,  chto predpisyvalos' Gonze, Novak zakazal dvojnuyu dozu  po svoemu
receptu i polovinu  zasypal Myslivecheku v rot. Tabletki  neozhidanno vozymeli
moshchnyj  effekt,  kotoryj na sebe oshchutili vse,--  dazhe  s  lica  Gonzy  soshla
ulybka.  |kspediciya oshchutila  priliv sil;  otlov i  transportirovka zhivcov ne
kazalis' uzhe riskovannym, iznuritel'nym predpriyatiem.
     --  Nu  davajte, postroimsya,  chto  li,--  vyzhdav  polozhennoe vremya  dlya
vsasyvaniya  lekarstv  v  krov', |jndakoumma vnov'  vzyal  komandovanie v svoi
ruki.
     Selenity sformirovali sherengu, i nachal'stvo pristupilo k razdache oruzhiya
i boevyh rasporyazhenij.
     -- Kol'dero,-- vruchaya, kak imennuyu  sablyu,  vynutuyu iz  meshka  dubinku,
obratilsya novyj komandir,-- beregi  ee. Znaesh',  chto  derev'ev  vokrug nigde
net.  Poetomu ne lupi eyu ponaprasnu so vsej sily  po golove i drugim tverdym
predmetam. Tvoe mesto -- pervyj dom sleva, kak podojdem k dvoriku.
     Kol'dero,  berezhno prinyav  dubinku,  prizhal  ee  k  grudi.  |jndakoumma
prodolzhil smotr.
     -- SHejdt, tvoya  zadacha -- levyj flang. Otvechaesh' za nego golovoj. CHtoby
ty luchshe kontroliroval situaciyu, voz'mesh' setku. K operacii podklyuchish'sya  po
moemu signalu.  Pod operativnoe  komandovanie peredayu tebe  Kol'dero  i  fon
Bingena,-- s etimi slovami na SHejdta byl nadet ryukzak s setkoj.
     Pravyj  flang  vozglavil lichno  |jndakoumma,  dubinshchikami k  nemu  byli
naznacheny  Kornelius  i   Novak.   Gonzu  v  kachestve  primanki   opredelili
prohazhivat'sya vozle gravitoplana. Britten ostalsya v rezerve  --  derzhat' pri
sebe palki s verevkami i byt'  v gotovnosti rinut'sya v boj tuda, gde pereves
mozhet okazat'sya na  storone zemlyan.  Jozef ne vozrazhal: nahodit'sya  v pervyh
ryadah  vo vremya otlova zhivcov emu vovse  ne hotelos'.  Pro sebya on  zloradno
otmetil, chto takticheskaya fantaziya  |jndakoummy ne  poshla  dal'she  zauryadnogo
plagiata:  takuyu  rasstanovku Britten  na  ucheniyah neodnokratno vdalblival v
svoih byvshih podchinennyh.
     -- Mozhet, torsany zakazhem? -- predlozhil fon Bingen.
     Te torsany, s pomoshch'yu  kotoryh buntovshchiki  ugovorili Polkovnika ujti  v
otstavku, byli  polucheny cherez holovizor i razvalilis' eshche vo vremya vizita k
Doktoru.
     --  Net,--   podumav,   reshitel'no   vozrazil  |jndakoumma.--  Vdrug  u
kogo-nibud' posredi draki ruki zacheshutsya postrelyat', tak on ne to chto zhivcov
raspylit,  no i  svoih  polozhit' mozhet.  YA  uzh ne  govoryu  o tom, chto  mozhet
poluchit'sya, esli zemlyane nenarokom zavladeyut vashimi torsanami.
     Vse prekrasno  znali, chto  moglo poluchit'sya, po  pechal'nym  rezul'tatam
tret'ej  ekspedicii.  Togda u zemlyan torsany poyavilis' tol'ko posle  tesnogo
obshcheniya s Polkovnikom i ego druz'yami, neobdumanno  zakazavshimi  oruzhie pered
samym vyhodom iz bazovogo domika.
     -- Veroyatnee vsego,-- prodolzhal razdavat' ukazaniya |jndakoumma,-- zhivcy
poselilis' v  treh ryadom stoyashchih domah. Poetomu  esli pervyj iz nih poyavitsya
tam,  gde  my  ego  ne  ozhidali,  sleduet  sootvetstvuyushchim  obrazom  skrytno
perebazirovat'sya. Mozhet  poluchit'sya tak, chto vse gosti razmestilis' na odnom
flange. V etom sluchae drugoj flang ne zhdet otdel'noj komandy, a s vyhodom vo
dvor vtorogo zhivca ili vseh troih tut zhe vstupaet v boj. Signal'shchik na levom
flange -- fon Bingen, na pravom -- Kornelius.
     Signal'shchikami  selenity  nazyvali  nablyudatelej,  kotorye  dolzhny  byli
uslovnym znakom izvestit' lezhashchih v zasade bojcov protivopolozhnogo flanga  o
poyavlenii zemlyan.
     -- Sejchas  sem'  chasov  utra. Predpolagaemoe  vremya  pribytiya celej  --
vosem'  nol'-nol'.  Preduprezhdayu vseh o  neobhodimosti sohranyat' maskirovku.
Voprosy? -- |jndakoumma oglyadel sherengu.
     Voprosov ne bylo.
     --  Togda vpered, v boj! -- reshitel'no  skazal  komandir, i  gruppa, po
ocheredi zaglyanuv v ubornuyu, vystupila iz doma. Za dvadcat'  yardov do dvorika
ekspediciya razdelilas' po flangam, ostaviv  szadi  Myslivecheka i Brittena. V
zadachu poslednego vhodilo  soprovodit' Gonzu  do  gravitoplana, ostavit' ego
tam i sledit', chtoby tot ne othodil ot ukazannogo mesta. Vyzhdav, kogda bojcy
na  flangah zanyali  svoi pozicii, Britten  vzyal Myslivecheka  pod  lokot'  i,
akkuratno ego podtalkivaya,  povel v seredinu dvora.  Gonza ne soprotivlyalsya:
vnimanie ego privlekla strannaya mashina, nahodivshayasya vperedi.
     -- CHtob  ot nee  ne othodil ni  na shag!  Ponyal?! --  Britten  podnes  k
fizionomii Myslivecheka kulak -- ne zatem,  chtoby vspomnit'  byloe i pokazat'
svoyu silu, a tak, isklyuchitel'no v interesah dela.
     -- Est',-- bodro otvetil Gonza.
     -- Smotri mne! -- nahmuril brovi Jozef.-- SHkuru spushchu, esli nachnesh' mne
tut razgulivat'!
     -- Tak tochno,-- podtverdil Myslivechek.
     Britten truscoj vernulsya na svoyu naznachennuyu poziciyu i zaleg tak, chtoby
tol'ko kraj golovy vysovyvalsya iz-za doma. Tochno  tak zhe iz-za  drugih domov
vyglyadyvali  i  signal'shchiki,  ostal'nye  voiny  skrytno  rassredotochilis' po
perimetru. Jozef s udovletvoreniem otmetil, chto takticheskaya ucheba  ne proshla
darom.  "Pomni  o  vojne",-- lyubil  on  govorit' svoim  byvshim  podchinennym.
Vprochem,  kazhdyj  iz nih  pouchastvoval kak minimum  v dvuh  vojnah,  tak chto
osobyh napominanij nikomu ne trebovalos'.
     Gonza vel  sebya disciplinirovanno: snachala  on vnimatel'no rassmatrival
blestyashchij  zamok na  lyuke, potrativ na eto okolo pyatnadcati  minut. Potom on
peremestilsya k nosovoj  chasti gravitoplana,  gde,  neskol'ko raz podprygnuv,
popytalsya  zaglyanut' v  kabinu  pilotov.  Obojdya mashinu  speredi, Myslivechek
zatem  poprygal   pod  bortovymi  illyuminatorami.  Gravitoplan,  odnako,  ne
toropilsya  raskryvat' pered Gonzoj  svoi tajny. Ego eto  nemnogo rasstroilo:
vernuvshis' k lyuku, on prinyalsya  kovyryat' v nosu,  ostavlyaya na zamke vse, chto
emu  udalos'  dobyt'  v  hode  raskopok.  Zanyatie  eto  nastol'ko  poglotilo
Myslivecheka,  chto  on  ne  dvinulsya  s mesta  vplot'  do  poyavleniya  pervogo
zemlyanina,-- spustya tri chetverti chasa posle ustanovki primanki.
     ZHivec byl muzhskogo pola;  zaodno vyyasnilos', chto zemlyane zanyali dal'nie
doma, poetomu bojcam na flangah predstoyalo skrytno peremestit'sya. Pervym ego
zametil fon Bingen i mahnul rukoj Korneliusu. Tot, v svoyu ochered', dal znat'
Novaku i |jndakoumme. Zemlyanin vel sebya dostatochno bezzabotno: vyshel naruzhu,
odetyj v pizhamu,-- vidno, tol'ko chto posle sna, zevnul, potyanulsya, posmotrel
na vostok,  v storonu vyhodyashchego iz oblakov solnca, potom  glyanul  na gory i
lish'  posle  etogo  obratil  vnimanie   na  Gonzu,   prodolzhavshego  ukrashat'
gravitoplan.
     --  |j,  chto  vy tam delaete?! -- zakrichal  zemlyanin i, spustivshis'  po
stupen'kam kryl'ca, energichnoj pohodkoj napravilsya k gravitoplanu. ZHivec byl
nastol'ko neostorozhen, chto ne obratil vnimaniya  na stremitel'no podkravshihsya
szadi |jndakoummu  i  Novaka.  Pervyj nabrosil na  zemlyanina setku, a vtoroj
slegka shlepnul ego  dubinkoj po makushke. Zemlyanin  srazu obmyak, i  s pomoshch'yu
podospevshego Korneliusa ego bystro ottashchili za dom, kuda uzhe uspel pribezhat'
Britten s verevkami i palkami. ZHivca  vytryahnuli iz setki; otorvav ot pizhamy
kusok,  Jozef  smotal klyap,  kotoryj  vsunul  zemlyaninu  v  rot,  i prinyalsya
privyazyvat'  dobychu  k  palke. Pravyj flang  ne stal  naslazhdat'sya  zrelishchem
svoego uspeha, bystren'ko razbezhavshis' po poziciyam.
     Veroyatno,  adresovannyj  Myslivecheku  vozglas pervogo zhivca  potrevozhil
ostal'nyh,  vybezhavshih  iz  sosednih  domov bukval'no cherez polminuty  posle
zahvata. Oba  zemlyanina byli  polnost'yu odety, vidimo,  prosnuvshis'  ran'she.
Odin iz zhivcov okazalsya osob'yu zhenskogo pola, kriknuvshej drugomu:
     -- Stiv, chto sluchilos'? Ty slyshal golos Gustava?
     -- Da, i hotel uznat', v chem delo,-- otvetil tot.
     Tut oni zametili Gonzu, reshivshego shodit'  po maloj nuzhde  i v kachestve
pissuara vybravshego dlya sebya lyuk gravitoplana.  S  gromkimi vozglasami zhivcy
ustremilis'  k  mashine;  szadi  nih  iz-za  domov  s  setkami  i  dubinkami,
kraduchis', pokazalis' bojcy oboih flangov.  |ta para zemlyan  vyyavilas' bolee
nablyudatel'noj:  zhivec,  imenovavshijsya  Stivom,  pochuyav neladnoe, neozhidanno
razvernulsya i voskliknul:
     -- Filomela, ostorozhno!
     ZHenshchina ostanovilas': v  desyati  yardah ot nee nahodilas'  gruppa levogo
flanga. Na  Stiva zhe neumolimo  nastupal pravyj  flang. |jndakoumma i  SHejdt
razvorachivali setki,  gotovyas' nabrosit' ih na zhivcov, a ostal'nye uchastniki
ekspedicii  priblizhalis', voinstvenno  razmahivaya  oruzhiem.  |ti zemlyane,  v
otlichie ot ranee otlovlennyh zhivcov, ne stali zadavat' bessmyslennye voprosy
napodobie  "CHto vy sobiraetes' delat'?" ili "Dzhentl'meny, chto  proishodit?".
Oni  srazu ponyali, chto ih sobirayutsya zahvatyvat', i reshili dat' otpor.  Tot,
kotoryj imenovalsya Stivom, kriknul:
     -- Filomela, begi v dom i zakryvajsya iznutri!
     -- Pozdno, Stiv! Put' otrezan! -- otvetila ona.
     Stiv podbezhal k zhenshchine, ta, odnako ottolknula ego so slovami:
     -- Razbegaemsya!
     -- No kak zhe ty...-- hotel sprosit' Stiv, no Filomela ego perebila:
     -- Za menya ne bespokojsya! Pohozhe, eti ublyudki zahvatili Gustava!
     -- Pochemu ublyudki? -- obidelsya Kornelius.
     --  O,  eti svin'i eshche i  razgovarivayut!  -- udivilsya  Stiv, otbezhav ot
Filomely na neskol'ko yardov.-- Idite syuda, urody! YA vam pokazhu paru priemov!
     Oba zhivca  predstavlyali  rezkij  kontrast  po  sravneniyu  s  predydushchim
ulovom: oni ne stali ubegat' ot selenitov, a, prinyav boevye pozy, zamerli na
meste.   Flangi,   podojdya  k  zemlyanam  pochti   vplotnuyu,  ostanovilis'   v
nereshitel'nosti,--  im eshche ne prihodilos' stalkivat'sya s  takim  povedeniem.
Protivniki sverlili drug druga vzglyadami s rasstoyaniya v vosem'-desyat' futov,
no nikto  ne shevelilsya.  Pervym ne vyderzhal |jndakoumma:  razmahnuvshis',  on
popytalsya nakinut' setku na Stiva, kotoryj, odnako, ne stal dozhidat'sya, poka
ego nakroet, i stremitel'no  brosilsya pod nogi Novaku, svaliv togo na zemlyu.
Za zhivcom  pognalsya Kornelius,  no  Stiv bystro vskochil, opyat' prinyav boevuyu
pozu. Kornelius  zamer, posle chego,  zanesya  dubinku,  nabrosilsya  s  neyu na
zhivca.  Stiv mgnovenno prisel,  otbrosiv  v  storonu  levuyu  nogu,  i  nanes
selenitu  seriyu  bystryh  udarov  v rajon paha. Zanesennaya dubinka vypala iz
ruki Korneliusa, a sam on ruhnul bezzhiznennym meshkom.
     Poka protivopolozhnyj flang kak  zacharovannyj nablyudal za hodom shvatki,
Filomela  reshila uskorit'  hod  sobytij  i,  projdyas' kolesom  pered  vtoroj
gruppoj, sdelala chut' zametnoe dvizhenie nogoj, ot kotorogo s hripom upal fon
Bingen.  Mizanscena povtorilas': protivniki, stoya, vnov' sverlili drug druga
vzglyadami, pravda, so storony  selenitov glaz bylo  uzhe  na dve pary  men'she
(Novak uspel vernut'sya v vertikal'noe polozhenie).
     -- Gde Gustav, svolochi?! -- kriknul Stiv.
     -- Tut vash druzhok, smotrite! -- mezhdu domov poslyshalsya golos Brittena.
     Stiv  i  Filomela,  povernuvshis', uvideli  Jozefa,  a  ryadom s  nim  --
lezhashchego v pyli beschuvstvennogo Gustava s klyapom vo rtu, svyazannogo po rukam
i nogam. V  te mgnoveniya,  poka zhivcy otvleklis'  na  svoego priyatelya, Novak
proyavil nezauryadnuyu lovkost', metnuv  dubinu v Stiva. Ona popala emu v temya,
otchego zemlyanin  zashatalsya, a  okonchatel'no  ego nejtralizoval  |jndakoumma,
podhvativshij  oruzhie  Korneliusa.  Uspeh  pravogo  flanga,  odnako,   tyazhelo
otrazilsya na levom: Filomela, izdav voinstvennyj vopl', prygnula na Kol'dero
i, shvativ ego za golovu, rezkim  dvizheniem svernula emu sheyu. Otpihnuv telo,
ona  nachala  opisyvat'  krugi  vozle  SHejdta,  s  setkoj  v rukah rasteryanno
smotrevshego  na priblizhavshuyusya k nemu rassvirepevshuyu zhenshchinu. On vpolne  mog
by okazat'sya  sleduyushchej zhertvoj,  no na pomoshch'  poredevshemu flangu pospeshili
vse ostal'nye bojcy, vklyuchaya Brittena.  Novak vnov'  metnul dubinku, na etot
raz neudachno.  Zato  otlichilsya Jozef, brosivshij, kak  kop'e,  palku, kotoraya
popala zhenshchine v spinu. Ona  poshatnulas'; SHejdt preodolel svoyu rasteryannost'
i  nabrosil na  nee set'. Poka  Filomela pytalas' osvobodit'sya,  |jndakoumma
uspel podskochit' k nej i oglushit' dubinkoj.
     -- Bystree  ih vyazhite! -- kriknul  |jndakoumma, otbezhav  ot  Filomely i
prisev  nad  lezhavshim  navznich'  Kol'dero.  Osmotr tela  ne  ostavil nikakih
somnenij:  Kol'dero   byl  mertv.  Drugie   postradavshie  uchastniki  shvatki
ponemnogu prihodili v sebya: fon Bingen sidel,  derzhas' za gorlo,  ne v silah
proiznesti ni slova;  Kornelius lezhal na  zemle v  polozhenii embriona i tiho
postanyval. Samym  schastlivym byl  Gonza:  on besprepyatstvenno  oblegchilsya i
zaodno prosmotrel zahvatyvayushchee zrelishche, otvlekshee ego ot nepokornoj mashiny.
Vskore zhivcy byli privyazany k palkam, kazhdomu iz nih v rot votknuli klyap.
     -- Idem  k bazovomu  domiku,--  skomandoval  |jndakoumma.-- Peredohnut'
nado.
     SHejdt pomog  dobrat'sya  do domika fon Bingenu,  a  Novak -- Korneliusu.
Odnovremenno  s nimi Gonza  i  Britten,  postaviv  palku  na plechi, ottashchili
pervogo zhivca. Potom Gonza,  SHejdt i  Novak vernulis' za ostavshejsya dobychej,
kotoruyu zabrali vchetverom s |jndakoummoj.  Vnutri  domika dlya  fon Bingena i
Korneliusa byli srochno zakazany obezbolivayushchie preparaty, vypiv kotorye, oni
pochuvstvovali sebya  nemnogo luchshe. Komandovanie ob®yavilo pereryv v odin chas,
a   samo  poprobovalo  po  holofonu  svyazat'sya  s  Ditrihom.  Kogda  Zumpel'
otozvalsya, |jndakoumma skazal emu, chtoby tot gotovil vstrechu u podnozh'ya gory
s toj storony, gde nahodilas' koloniya:
     -- Pust' vyjdut vse,  kto v sostoyanii  nosit' tyazhesti. U  nas poteri, i
narod sil'no ustal.
     -- CHto sluchilos'? -- ispuganno sprosil Zumpel'.
     -- Kol'dero ubit. Fon  Bingen i Kornelius  travmirovany, ostal'nye -- v
poryadke.
     -- A zhivcy?
     -- V celosti i sohrannosti. Kak tam Doktor?
     -- YA s nim segodnya bol'she ne razgovarival.
     -- Ladno. Vstrechaemsya naverhu u gravitoplana. Nadeyus', ty ne zabyl, chto
smenyaesh' Grubera?
     -- Net,-- obrechenno proiznes Zumpel'.
     --  Konec  svyazi,-- zakonchil razgovor |jndakoumma.  Zakazav  sebe chashku
kofe,  on vyshel  vo dvor --  smenit' Brittena, dezhurivshego vozle svalennyh u
stupenek zhivcov.
     Dobycha  vsya byla  bez  soznaniya i ne  shevelilas'.  |jndakoumma popravil
neakkuratno  vstavlennye klyapy  --  chtoby zemlyane  ne  zadohnulis'. Teper' s
ulovom  sledovalo  obrashchat'sya berezhno.  Doktor obychno  naznachal  karantinnyj
period  v  paru dnej,  chtoby zhivcy prishli v sebya, a zaodno  i  s  tem, chtoby
vyyasnit', net  li  u nih kakih-nibud'  bolyachek. Ochen'  glupo poluchitsya, esli
posle  vseh  muchenij, potrativ stol'ko vremeni  i  ponesya zhertvy, ekspediciya
pritashchit  zhivcov,  a  oni   voz'mut  da   okoleyut.  Teper'  predstoyal  samyj
iznuritel'nyj  etap:  transportirovka  dobychi  vverh.  |jndakoumma   zaranee
prikidyval, kto iz  gruppy,  skoree vsego, ne dotyanet do kolonii: fon Bingen
vyglyadel  otvratitel'no;   Britten  i  tak   uzhe   perekryl  vse  normativy,
ustanovlennye  emu Doktorom. Uslyshav shelest otkryvayushchejsya dveri, |jndakoumma
obernulsya,-- v dvor, neuverenno stupaya i morshchas', vyshel Kornelius.
     -- Bolit? -- sochuvstvenno sprosil |jndakoumma.
     -- Eshche kak. Znal, merzavec, kuda udarit',-- Kornelius, podojdya k Stivu,
s uvazheniem  posmotrel na lico  s torchashchim  klyapom.--  No ne volnujsya, nesti
gruz budu  naravne so vsemi.  Nado  tol'ko  budet  pereryvy  pochashche  delat'.
Znaesh', a u menya est' odna ideya.
     -- CHto za ideya?
     --  Gravitoplan.  My kak-to  sovsem zabyli,  chto vo dvore  stoit vpolne
ispravnoe, sudya po vsemu, sredstvo peredvizheniya.
     -- Ty umeesh' im upravlyat'? -- s ironiej pointeresovalsya |jndakoumma.
     --  YA?  Net,  konechno,--  rasteryalsya   Kornelius.--  No,   mozhet  byt',
kto-nibud' iz nashih znaet.
     -- Pojdi, sprosi. Vernesh'sya -- rasskazhesh'.
     Kornelius pohromal  v  dom,  otkuda vskore  vernulsya  s  razocharovannoj
minoj.
     -- Nikto ne umeet.
     -- Vot vidish',-- nazidatel'no skazal |jndakoumma.-- A stal by ty letet'
na mashine, kotoroj upravlyaet zhivec?
     -- Ni za chto!
     --  I ya  by  ne  risknul.  K tomu  zhe,  esli  ty pomnish',  vhodnoj  lyuk
zashifrovan, bez zhivcov vnutr' ne popast'. Hotel by ya na tebya posmotret', kak
ty stanesh' ugovarivat' zemlyan podelit'sya s toboj kodom. Blizhajshie paru chasov
oni vryad li pridut v sebya.
     -- No,  mozhet byt', privesti v chuvstvo  odnogo, postavit' nad nim dvoih
nashih s oruzhiem nagotove i zastavit' ego perevezti vseh nas domoj?
     -- A  emu v  vozduhe ne stanet ploho? Ne  zabyvaj, chto  my po  vsem nim
horosho proshlis' dubinkami. Vdrug on nad gorami soznanie poteryaet ili vykinet
chto-nibud' eshche v etom duhe i vrezhetsya v skalu?
     -- Pozhaluj, ty prav,-- soglasilsya Kornelius.-- Prosto ne vsya ekspediciya
dotyanet do vershiny.
     -- ZHertvy i  tak  neizbezhny. My  eshche legko otdelalis' tam,  vo dvorike.
Moglo  byt' gorazdo huzhe, osobenno esli by eta  beshenaya tetka vzyalas' za nas
kak  sleduet. Schitaj, chto dvoe-troe  iz  nas  budut  poteryany  po doroge, i,
veroyatno, ya v tom chisle,--  otpiv kofe, melanholichno zametil  |jndakoumma.--
Donesete gruz v neskol'ko priemov. I voobshche, pojdi polezhi, Kornelius.  Legche
stanet.
     |jndakoumma, smenennyj  SHejdtom, tozhe prileg minut na dvadcat',  prezhde
chem nastupila pora sobirat'sya v zavershayushchij  pohod. Kolonna, startovavshaya ot
bazovogo  domika,  vyglyadela  sleduyushchim obrazom:  vperedi  shli |jndakoumma i
Kornelius,  nesshie  palku s  Gustavom, posle nih -- Britten i  Myslivechek so
Stivom,  zatem  --  Novak i SHejdt  s  Filomeloj. Szadi  kovylyal  nagruzhennyj
setkami fon  Bingen.  Zemlyane, privyazannye k palkam  za  ruki i  nogi, mirno
boltalis' mezhdu oblivayushchihsya potom selenitov, kotorye  vybilis' iz sil, edva
uspev podnyat'sya  v  goru  na polmili. Kogda derevushka skrylas' za povorotom,
samochuvstvie  gruppy  rezko  uhudshilos'.  |jndakoumma ostanovilsya i  ob®yavil
prival.
     --  |j-ej!  Akkuratnee s  gruzom! -- prikriknul on, uvidev,  kak  rezko
sbrosili  poklazhu  s  plech  dve  drugie  pary  nosil'shchikov.   Vsya  gruppa  v
iznemozhenii  povalilas'  pryamo  na  kamenistuyu  tropu;  Britten  zhe,  sdelav
neskol'ko  neuverennyh  shagov v storonu, zashatalsya i ruhnul  nichkom. Kogda k
nemu podbezhali, to uvideli,  chto iz-pod golovy u nego vytekla strujka krovi,
perevernuv Jozefa, uchastniki ekspedicii ubedilis' v pravil'nosti po  krajnej
mere odnogo predskazaniya Doktora. Trup spihnuli s obryva i prodolzhili otdyh.
CHerez pyat' minut |jndakoumma prekratil prival:  promerzshaya za noch' zemlya eshche
ne  uspela  nagret'sya,  lezhat'  na nej oznachalo by  beznadezhno prostudit'sya.
Mesto vybyvshego Brittena  zanyal fon Bingen, meshok zhe s setkami perecepili na
Gonzu kak na samogo zdorovogo.
     Do rasshcheliny pervoj dobralas' para Novaka i  SHejdta, prinesshaya Gustava.
Oni,  ne  snimaya  palku  s  plech,  popadali  pryamo  vozle  gravitoplana,  i,
zadyhayas',  ne  smogli skazat'  nichego  na  voprosy  vybezhavshego  iz  kabiny
Zumpelya,  tol'ko  mahnuli rukoj v napravlenii derevushki.  Pokinuv svoj post,
hotya  eto kategoricheski  zapreshchalos'  instrukciej,  Ditrih pospeshil vniz  po
trope i na rasstoyanii v tret'  mili ot rasshcheliny uvidel ostatki  ekspedicii:
Gonzu i  Korneliusa,  lezhavshih ryadom s dvumya zhivcami.  Oba uchastnika  pohoda
byli nastol'ko izmucheny, chto ne mogli poshevelit'sya;  s lica Gonzy dazhe soshla
ulybka.
     -- Gde |jndakoumma? -- sprosil Zumpel'.
     -- Umer,-- chut' slyshnym shepotom otvetil Kornelius.
     -- A Britten?
     Kornelius kivnul.
     -- Fon Bingen?
     Tot opyat' kivnul.
     Zumpel'  sodrognulsya:  s   takoj   smertnost'yu  provedenie   dal'nejshih
ekspedicij  stanovilos' nevozmozhnym. On bystro podschital v ume: do nyneshnego
pohoda naselenie kolonii sostavlyalo dvadcat' pyat' chelovek, iz nih dvenadcat'
-- zhenshchiny. Teper' zhe  chislennost' aktivnyh bojcov sokratilas'  do semi.  Iz
chisla dam  Zumpel'  ne  mog nazvat' nikogo, kto mog  by okazat'sya poleznym v
ekspedicii  v kachestve bojca. S bol'shim  trudom  segodnya utrom  emu  udalos'
ugovorit' pyateryh, vklyuchaya  Anzhelu, pribyt' k  podnozhiyu gory, chtoby pomoch' s
perenoskoj dobychi. Ostal'nye zayavili, chto lovyatsya v osnovnom zhivcy-muzhiki, a
ih  babskoe delo -- tiho pomirat', tak  kak Doktoru i Polkovniku do nih dela
net, tem bolee chto Polkovnik -- uzhe ne Polkovnik, a obychnyj Zumpel'.
     -- Lezhite zdes', otdyhajte,-- skazal Ditrih  Korneliusu.-- YA pobezhal za
pomoshch'yu, skoro vernus'. Horosho?
     -- Horosho,-- prosipel tot.
     Ditrih  uskorennym hodom vernulsya  k  rasshcheline i  povtoril tu zhe frazu
pered  Novakom,-- SHejdt to li  zasnul, to  li  poteryal  soznanie.  Zatem  on
spustilsya  s  gory  i povedal potryasennoj  damskoj auditorii,  sobravshejsya u
podnozhiya, o tragicheskih itogah poslednej ekspedicii. Vse zhenshchiny  bez lishnih
razgovorov ustremilis'  za  Ditrihom  vverh  po  doroge --  nesti  dobychu  i
pomogat'  bojcam.  Okazavshis' vozle gravitoplana, oni obnaruzhili polumertvyh
SHejdta s Novakom, posle chego, eshche bol'she ispolnivshis' zhalosti k  geroicheskim
voinam, pospeshili na vyruchku Gonze s Korneliusom.
     Bolezni,   porazivshie   zhenskuyu   chast'  kolonii,  predstavlyali   soboj
odnoobraznoe  sochetanie  ekzem, psoriaza,  razlichnyh vidov gerpesa i lishaev,
dopolnennyh  v  nekotoryh  sluchayah  elefantiazom.  Poetomu  slabaya  polovina
selenitov  v izvestnom  smysle mogla schitat'sya sil'noj  polovinoj, poskol'ku
muzhchin  podtachivali iznutri bolee zhestokie nedomoganiya. Sil'nyj pol, odnako,
sohranyal pristojnuyu  naruzhnost',  togda kak  pokrytye strup'yami i zlovonnymi
yazvami kolonistki  glaz sovershenno ne radovali,  vsledstvie  chego prikryvali
lica i nosili perchatki.  Zumpel' -- v svoyu bytnost' Polkovnikom -- podumyval
izredka nad tem, chtoby  sokratit' spisok  favoritok do dvuh-treh  chelovek  v
svyazi s postepennoj utratoj ostal'nymi tovarnogo vida.
     Teper' zhe v gorah, krome zhenshchin, rasschityvat' bylo ne na kogo,-- Ditrih
ne  ozhidal stol' stremitel'nogo  sokrashcheniya  lichnogo sostava i  ne dogadalsya
privlech'  muzhchin, ostavshihsya v kolonii. Vprochem,  ot nih sejchas bylo by malo
tolku: krome srazhennyh diareej,  ostal'nye ele taskali nogi iz-za obostreniya
boleznej.  Damy zhe proyavili ponimanie vsej slozhnosti situacii: vshesterom  --
vmeste s  Zumpelem  -- oni  podhvatili zhivcov i  podstavili plechi utomlennym
Gonze  s  Korneliusom. Dotashchiv  otstavshuyu chast'  ekspedicii do gravitoplana,
zhenshchiny  ustroili korotkij  prival,  vo vremya kotorogo  postanovili: ulov do
kolonii donesut  oni i Zumpel', a bojcy, otdohnuv, potihon'ku, s pereryvami,
puskaj dobirayutsya svoim hodom,-- navstrechu im kogo-nibud' vyshlyut.
     Damskij karavan dobralsya do  doma-obshchezhitiya bystro i  bez  priklyuchenij.
ZHivcy byli zaneseny na  tretij  etazh i svaleny  v tu komnatu, gde  nahodilsya
urod.  Doktor,  kogda  emu  rasskazali ob itogah  pohoda,  s trudom  sderzhal
radost', vozbuzhdenno voskliknuv:
     -- Vot vidite?! YA zhe govoril! Opytnyj diagnost nikogda ne oshibaetsya!
     Zumpel'  predupredil  Doktora  o  tom, chto zhivcy  ochen' opasny i chto  v
obrashchenii s  nimi  neobhodimo proyavlyat' krajnyuyu  ostorozhnost'  -- zahodit' v
soprovozhdenii  dvuh kolonistov,  vooruzhennyh dubinkami i,  na vsyakij sluchaj,
torsanami.  Zemlyane  uzhe  nachinali  shevelit'sya, ponemnogu  prihodya  v  sebya.
Razvyazav, ih brosili na bambukovye cinovki  u  stenki, protivopolozhnoj  toj,
pod kotoroj lezhal monstr. Komnata -- edinstvennaya vo vsem  dome -- ne  imela
okon i byla oborudovana massivnoj metallicheskoj dver'yu, zapiravshejsya snaruzhi
i imevshej kroshechnoe okoshko. Ditrih, najdya eto neobychajno udobnym, chut'  bylo
ne  reshil postavit' u dveri chasovogo, no  vovremya vspomnil, chto on bol'she ne
nachal'nik  (vest'  ob  etom  mgnovenno  razneslas'  po  kolonii)  i  chto  na
obespechenie vahty lyudej uzhe ne hvataet. ZHivcov obyskali, iz®yali  iz karmanov
vse  podozritel'nye  predmety, posle chego zakryli na dva zasova. Sobravshiesya
reshili, chto za  povedeniem  dobychi  prismatrivat'  stanet  Doktor,  kotoromu
neobhodimo  podkarmlivat'  svoego  deformirovannogo  podopechnogo, i  na  tom
udalilis'.  Spuskayas'  po  lestnice,  damy aktivno shushukalis'  mezhdu  soboj,
obsuzhdaya sensacionno  omerzitel'nuyu vneshnost' glavnogo  hirurga. Byli slyshny
repliki:  "na ladan dyshit",  "hodyachij  mertvec",  "nikogda takogo  uzhasa  ne
videla" i "u nego operirovat'sya? ni za chto!".
     Vskore,  opirayas'  na  vyslannyh  v  podmogu  kolonistok,   prikovylyali
ucelevshie geroi  pohoda, kotoryh s  pochestyami razmestili v pokoyah chetvertogo
etazha.  Tut zhe bylo edinodushno  postanovleno, chto oni  (krome,  samo  soboyu,
Gonzy) -- pervye  kandidaty na transplantaciyu. Naschet togo, kak raspredelit'
zhivca  zhenskogo  pola, koloniya poka  ne opredelilas' i  reshila otlozhit' etot
vopros do  luchshih vremen.  ZHizn' v dome zatihla: Zumpel', poobedav, vernulsya
na dezhurstvo, ostal'nye  razbrelis'  po svoim komnatam i predalis'  radostyam
individual'nogo pogruzheniya v holovizionnye zrelishcha.
     Pervym iz plennikov v soznanie prishel Stiv,  dolgo soobrazhavshij, pochemu
u nego tak adski bolit  golova i chto on vmeste s Gustavom i Filomeloj delaet
v etoj vonyuchej kamere na gryaznyh podstilkah, ryadom s  zhutkogo vida obrubkom,
izdayushchim nechlenorazdel'nye zvuki.  Postepenno k  nemu vernulis' vospominaniya
ob utrennej shvatke.  Maknalti popytalsya  vstat', no ne smog: u nego zatekli
nogi. Posmotrev na svoi posinevshie ruki, on uvidel na nih sledy verevok.
     -- Gustav! Gustav! -- pozval on priyatelya, no tot ne shevelilsya.
     Filomela lezhala v neskol'kih futah ot Stiva, i on, perekativshis' k nej,
gromko kriknul ej pryamo v uho. Ona podskochila, popytalas' sest', opirayas' na
ruki, no tut zhe, vskriknuv ot boli, povalilas' obratno.
     -- Tishe, tishe! --  zashikal  Maknalti,  sam ne  znaya,  pochemu: navernoe,
opasayas', chto opyat' pribegut degeneraty s dubinkami.
     -- |to ty, Stiv? -- slabym golosom sprosila Venis.
     -- Da, Filomela.
     -- Bozhe, kak raskalyvaetsya golova. Gde my?
     -- V plenu.
     -- U kogo?
     -- U etih oborvancev.
     -- Kakih oborvancev?
     Pamyat'  k  Venis  tozhe vozvrashchalas' postepenno,  poetomu Maknalti reshil
vkratce napomnit' ej utrennie sobytiya.  Filomela, lezha na cinovke i rastiraya
zapyast'ya, pomorshchilas':
     -- Bol'no kak. U tebya tozhe bolit?
     -- Da.
     -- CHto Gustav?
     -- Ne znayu, nado ego rastormoshit'.
     -- Davaj podozhdem nemnogo, a to ruki sovsem onemeli.
     Massiruya  ruki, Filomela  ponemnogu prishla v  sebya, pripodnyala golovu i
oglyadela kameru.
     -- Kak ty dumaesh', Stiv, chto eto za chudovishche naprotiv?
     Monstr  vo  izbezhanie prolezhnej byl podpert Doktorom  k  stenke. Vel on
sebya smirno,-- vozmozhno, pochuvstvovav novyh  sosedej,-- tol'ko  periodicheski
pohryukival.
     -- Dazhe priblizitel'no  ne  mogu  skazat',--  otvetil Maknalti.-- Takie
ekzemplyary  mne  ni razu ne  popadalis'.  Kakaya-to  anomaliya  psihosredy, ne
inache.
     --  Anomaliya? -- vstrepenulas'  Venis.-- CHert poderi! Smutno pomnyu, kak
nas dolgo tashchili cherez kakie-to gory.
     Prevozmogaya bol',  Filomela  na  kolenyah podpolzla k |sheru  i prinyalas'
zvat' ego,  no tot  ne  otklikalsya. Shvativ Gustava za vorotnik pizhamy,  ona
neskol'ko raz sil'no vstryahnula ego, i togda |sher so stonom otkryl glaza.
     --  Gustav! Gospodin |sher! Skazhi zhe chto-nibud'! -- Venis  hlestnula ego
po shcheke.
     -- CHto s nim? -- obespokoenno sprosil Maknalti.
     Filomela eshche  neskol'ko raz vstryahnula Gustava, no  ne dobilas' ot nego
nikakogo otveta. Lico |shera  skrivilos' v stradal'cheskoj grimase;  glaza ego
bessmyslenno bluzhdali. Venis nadavala emu kuchu zatreshchin, no bezrezul'tatno.
     -- Nas slishkom daleko utashchili ot gravitoplana,--  mrachno  zametila ona,
sev ryadom s Gustavom na cinovku i obhvativ rukami golovu.
     -- Ty hochesh' skazat', chto...-- ostorozhno nachal Stiv.
     -- U Gustava razrushilsya  tot mozgovoj modul', kotoryj  ya emu vstavila v
Tupungato,-- zakonchila  Filomela.--  Teper'  on dejstvitel'no  prevratilsya v
ovoshch.
     -- No zhit'-to on budet? -- posle dolgoj pauzy sprosil Stiv.
     -- Da. YA kak chuvstvovala,-- ostavila emu staryj modul' prostaty. Tol'ko
neizvestno, zachem emu teper' zhit'.
     V kamere nastupila tishina, narushaemaya lish' slabymi  stonami  Gustava  i
pohryukivaniem chudovishcha. Stiv reshil  ne bespokoit' Filomelu, dozhdavshis', poka
ona  zagovorit  pervoj, i prinyalsya energichnymi  uprazhneniyami vosstanavlivat'
krovoobrashchenie v konechnostyah. CHerez minut desyat' on pochuvstvoval sebya vpolne
v  norme i reshil issledovat'  pomeshchenie. Nikakih potajnyh  dverej,  okon ili
ventilyacionnyh otverstij  posle tshchatel'nogo osmotra  obnaruzheno  ne bylo.  V
dvernoe okoshko byl viden nebol'shoj fragment  protivopolozhnoj chasti koridora:
neskol'ko nevyrazitel'nyh dverej, otdelennyh  gryaznymi stenkami.  Stiv tochno
ne  znal, zachem  ih pohitili i brosili  v etu  kameru, no predpolagal  samoe
hudshee.
     -- Nashel chto-nibud'? -- zagovorila Filomela.
     -- Net,-- otozvalsya Stiv.--  Nikakogo oruzhiya, krome podstilok, zdes' ne
imeetsya. CHto u tebya est' pri sebe?
     Filomela porylas' v karmanah:
     -- Vse vynuli, merzavcy.
     -- U menya tozhe,-- skazal Stiv.-- Davaj posmotrim u Gustava.
     Vdvoem  oni pripodnyali |shera  i prislonili  ego k stene.  On  prodolzhal
postanyvat'.
     -- Nado budet rasteret'  emu ruki  i nogi,-- skazala  Filomela, sharya  u
nego v karmanah.-- Tak, zdes' tozhe vse vychishcheno.
     Ona  nachala  massirovat'  |sheru  nogi,  a  Stiv   --  ruki.  Gustav  ne
soprotivlyalsya, ustavivshis' v potolok otsutstvuyushchim vzglyadom. Kogda procedura
zakonchilas', Venis vstala i, hromaya, proshlas' po  kamere, zaodno vnimatel'no
osmotrev monstra.
     --  Pohozhe na teleportacionnuyu avariyu,--  zametila ona.--  YA  nablyudala
nechto podobnoe odnazhdy.
     -- My  teoreticheski  mozhem  ego  ispol'zovat'  na  zapasnye  chasti  dlya
Gustava? -- pointeresovalsya Stiv.
     -- Riskovanno, no mozhno poprobovat'. Tol'ko kto nam pozvolit? Ne dumayu,
chto nas syuda priglasili dlya medicinskih eksperimentov.
     --  Ty  mozhesh'  zabluzhdat'sya.  Nas  kak  raz  radi  etogo i  mogli syuda
privoloch'. Ty obratila vnimanie na to, kak oni vyglyadeli?
     -- Kak oborvancy. I vonyalo ot nih nevynosimo.
     Filomela spravedlivo podmetila nedostatki v garderobe kolonistov. Vvidu
nedolgovechnosti sintezirovannoj odezhdy  selenity vynuzhdeny  byli  donashivat'
to, chto bylo na nih v moment  teleportacii.  Estestvenno,  struktura materii
pri peredache takzhe postradala, i dlya prikrytiya nagoty v hod poshli zanaveski,
kovry  i  prochie kuski  tkani,  obnaruzhennye  v obshchezhitii.  Samym  roskoshnym
predmetom  okazalos' zabytoe  kem-to iz zemlyan cvetastoe kimono,  v  kotoroe
Polkovnik oblachalsya dlya demonstracii svoej vlasti.
     --  Vonyaet ot  nih potomu, chto  oni  gniyut iz-za  nestykovki  mezhdu  ih
organizmami i mestnoj psihosredoj.
     -- Po-tvoemu, eto beglecy s kakoj-to mezhplanetnoj stancii?
     -- Skoree  vsego.  Zamet':  oni otnosyatsya k  nam kak  k  nasekomym  ili
zveryam,  dazhe  ne pytalis'  zagovorit' s  nami.  Vystavili primanku i napali
szadi.
     -- Da,-- zadumchivo skazala Venis.-- Kak doistoricheskie ohotniki.
     -- I my  dlya nih --  ne  bolee  chem  dobycha.  YA polagayu, nas sobirayutsya
raschlenit' na moduli.
     Filomela,  podumav,  soglasilas'  s  nim.  Ob®yasnenie  Stiva  vyglyadelo
naibolee pravdopodobnym.
     -- No,  mozhet byt', poprobovat' pogovorit' s  nimi? Predlozhit' ostavit'
im zdes'  paru lyupusov, chtoby ukrepit'  psihosredu, a  ya mogla by sdelat' im
peresadki,  zakazav  moduli cherez holovizor,-- skazala  Venis.-- |to  ya tak,
Stiv, rassuzhdayu vsluh. Navernoe, ya vyglyazhu naivnoj.
     -- Poprobovat' mozhno.  Vse ravno  u  nas nemnogo variantov. No,  chestno
govorya,  oni ne  proizvodyat  na menya vpechatleniya  lyudej,  s  kotorymi  mozhno
dogovorit'sya.  Oni  mne  dazhe  ne  kazhutsya lyud'mi.  Podozrevayu,  chto eto  --
selenity.
     -- Lunnye povstancy? No kak ih syuda moglo zanesti?
     -- Teleporterom. Vot urodec naprotiv -- zhertva teleportacii, pohozhe. My
zhe  v Tupungato i Kantabile byli otorvany ot zhizni, ne znali, chto proishodit
vokrug.  Vdrug  na  Lune  u  nih  proizoshli  ocherednye kataklizmy,  i  chast'
selenitov reshila perebezhat' syuda?
     --  Dazhe  nesmotrya   na  to,  chto  zdes'  lyubogo  selenita  razreshaetsya
beznakazanno ubivat' na meste?
     -- A kto sejchas budet etim zanimat'sya?  Kto  voobshche, krome nas  s vami,
znaet o vysadke v Kulagangri lunnyh otshchepencev?
     -- Znachit, poshchady ot nih zhdat' ne stoit?
     --  Esli eto selenity,-- nadezhdy u nas net nikakoj.  Nas  ub'yut hotya by
zatem, chtoby spryatat' koncy v vodu.
     -- Budem srazhat'sya? -- ispytuyushche posmotrela na Stiva Filomela.
     -- Golymi rukami? My uzhe poborolis' segodnya utrom,-- rezul'taty nalico.
Konechno, s  nashej storony bylo  ochen'  glupo, pribyv v neznakomuyu mestnost',
zavalit'sya spat' po raznym domam, ne imeya pri sebe nikakogo oruzhiya.
     -- Stiv, neuzheli ty sobiraesh'sya bezropotno klast' golovu na plahu?
     -- Esli dojdet do  reshayushchego momenta, ya budu drat'sya do  poslednego.  YA
pozhil  dostatochno, mne  teryat'  nechego.  A  u  tebya, esli ne  oshibayus', byli
zaplanirovany dolgie gody bezmyatezhnoj starosti?
     Filomela pomorshchilas':
     --  Radi boga,  perestan'.  Vasha  veselaya  kompaniya  uzhe  ustroila  mne
bezzabotnuyu starost': so vzryvami,  zemletryaseniem i izverzheniem vulkana. My
teper' v odnoj  upryazhke, i nuzhno dumat', kak vsem vmeste vybirat'sya  otsyuda.
Ty znaesh' kod na gravitoplane?
     -- Da.
     -- Govori.
     -- A ty razve umeesh' im upravlyat'? -- nedoverchivo pokosilsya Stiv.
     --  Da,  u  menya  massa talantov,  vklyuchaya podgotovku po  akrobatike  i
tyazheloj atletike.
     --  Horosho, togda slushaj,-- naklonivshis' k Filomele, Maknalti  zasheptal
ej na uho.
     -- Ponyala,-- skazala ona.-- Esli kto-nibud' smozhet vyrvat'sya pervym, to
prigonit mashinu syuda. I pust' sinteziruet oruzhiya pobol'she!
     -- Samo soboyu.
     Oba  zamolchali:  kazhdyj  dumal  nad  tem,  kak  vyjti iz  situacii. Dlya
zemlyanina  popast'  v ruki  selenita  oznachalo  vernuyu  gibel'.  Zatyazhnaya  i
neobychajno zhestokaya  vojna  mezhdu koloniej i  metropoliej oficial'no ne byla
prekrashchena;   nadvinuvshiesya   na  Zemle  mezhdousobnye   konflikty   poprostu
otodvinuli  ee  na zadnij plan. Desanty  zemlyan  i  bombezhki  lunnyh stancij
ostavili    u   kolonistov   krajne   nedobruyu   pamyat'   o   svoih   byvshih
sootechestvennikah,  so  vremenem  transformirovavshuyusya v svoego  roda lunnyj
rasizm.  Na  Zemle zhe  selenitov  schitali  geneticheskimi  otbrosami,  lyud'mi
nizshego sorta. Svyazi mezhdu  planetoj i sputnikom byli prervany, tak  nikogda
ne vosstanovivshis'.
     Maknalti  neozhidanno  vskochil  s  cinovki  i,  priblizivshis'  k  urodu,
zaglyanul emu vnutr' makushki, v rot.
     --  Poyavilis'  idei,  Stiv?  --  Filomela  podnyavshis',  tozhe podoshla  k
monstru.
     Maknalti pochesal nos:
     -- V obshchem-to, poka net.
     Posle etogo on opyat' uselsya na svoyu podstilku. Venis  zhe reshila izuchit'
uroda  detal'nee:  postuchala  po  kostochkam, naklonila  v  storonu i  sil'no
ushchipnula za zhenskuyu yagodicu. Monstr zhalobno vzvyl.
     -- |to, Stiv, nasha sistema vyzova ohrany,-- Filomela pohlopala uroda po
makushke.--  Nikogda  eshche  ne  stalkivalas'  s  germafroditami v  stol'  yarko
vyrazhennoj forme.
     Dejstvitel'no, signalizaciya srabotala: v okoshke  dveri poyavilsya glaz, i
drebezzhashchij starcheskij golos proiznes:
     -- CHto tut u vas proishodit?
     Stiv podoshel k dveri:
     -- Dlya nachala vy ob®yasnite, chto tut u vas proishodit. Kto vy takie?
     V okoshko Maknalti uvidel dryahlogo  odnorukogo  starichka, kotoryj vmesto
otveta pogrozil palkoj:
     -- Perestan'te draznit' sushchestvo, ne to ohranu pozovu! Ona vas otdelaet
dubinkami!
     -- Otkuda pozovete? S luny, chto li? -- dopytyvalsya Maknalti.
     Starichok, ne vstupaya v polemiku, ischez.
     --  Kto eto byl? --  sprosila  Filomela,  kogda Stiv  vernulsya na  svoe
mesto.
     -- Skazochnyj  gnom.  Otvratitel'nogo  vida  starikashka.  Navernoe,  tak
vyglyadit zatyanuvshayasya bezmyatezhnaya starost'.
     V rassuzhdeniyah  i sostavlenii planov pobega  Stiv s  Filomeloj  proveli
neskol'ko chasov.  Vse eto vremya |sher, ne menyaya polozheniya, smotrel v potolok.
Kogda  ocherednoj,  sugubo  fantasticheskij,  zamysel byl otvergnut,  Maknalti
vdrug spohvatilsya:
     -- Postoj, my kak-to zabyli o Gustave! Ego  zhe, navernoe, kormit' nado?
Ty sama-to est' hochesh'?
     Filomela tut soobrazila, chto s samogo utra u nih vo rtu makovoj rosinki
ne bylo.  Ona  podoshla k  monstru  i  ushchipnula ego.  Na voj  opyat'  pribezhal
starichok. Venis, udivlenno rassmotrev ego cherez dyrku, sprosila:
     -- Vy  nas kormit' sobiraetes'? My eshche  ne zavtrakali segodnya! Vash urod
tozhe, po-moemu, zhrat' hochet.
     Gnom nichego ne otvetil i, vzmahnuv palkoj, ischez. Vskore dver' v kameru
otvorilas', na poroge voznikla delegaciya: starik,  dva ohrannika s torsanami
v rukah i  dubinkami  za poyasami, a takzhe zamotannoe po samye glaza sozdanie
neopredelennogo pola, derzhavshee v rukah  podnos, kotoryj  ono, vojdya vnutr',
postavilo vozle monstra.
     -- Proshu vas, Doktor,-- skazalo  zhenskim  golosom  sozdanie i  vyshlo za
porog.
     Starichok-doktor,  tyazhelo  opirayas'  na  palku,  v  soprovozhdenii ohrany
podoshel k urodu,  posle chego, zazhav pod  myshkoj trost', nagnulsya k podnosu i
vzyal lezhavshuyu  na  nem  voronku, kotoruyu vstavil sushchestvu  v makushku.  Zatem
Doktor  podnyal  s  podnosa  grafin,  napolnennyj  mutnogo  cveta  burdoj,  i
potihon'ku, nebol'shimi porciyami  stal  vlivat'  ego  soderzhimoe  v  voronku.
Monstr schastlivo zabul'kal.  Ohrana  tem  vremenem,  plotno  szhimaya  oruzhie,
bditel'no nablyudala za Stivom i Filomeloj. V kamere vnov' poyavilos' sozdanie
zhenskogo pola, prinesshee tri tarelki s edoj dlya plennikov.
     -- Esh'te bystree,-- burknul Doktor.
     Filomela  pervym delom  nachala  kormit'  Gustava,  chem  sil'no  udivila
starichka.
     -- CHto s nim? -- nedovol'no sprosil Doktor.
     -- Bolen,-- kratko otvetila Venis.
     -- CHem?
     -- Moduli razrusheny.
     --  Kakie? -- starichok sil'no udivilsya, zatem obratilsya k ohrannikam.--
Vy zhe govorili, chto dostavili v celosti i sohrannosti!
     Te pozhali plechami:
     -- Nam tak Polkovnik, to est' Zumpel', skazal so slov ekspedicii.
     --  Ah  da,  ya  vas   putayu,--  nedovol'no  provorchal  starik  i  opyat'
povorotilsya k Venis.-- Tak kakie moduli povrezhdeny?
     -- Mozhet byt', vy snachala vse-taki otvetite na nashi voprosy? -- iz ugla
kamery  polyubopytstvoval   Stiv,   bez  osobogo   udovol'stviya   pogloshchavshij
zavtrak.-- S kakoj cel'yu vy nas zahvatili?
     Doktor razdrazhenno otmahnulsya kul'tej  ot Maknalti,  prodolzhaya zadavat'
voprosy  Filomele.  Ta molcha  kormila  Gustava,  na  lice kotorogo takzhe  ne
proyavlyalos' polozhitel'nyh emocij po povodu postupavshej v organizm pishchi. Stiv
ponyal,  chto  dialog  s  Doktorom ne skladyvaetsya  i,  podstupiv  vplotnuyu  k
ohranniku, otchego tot sil'no zanervnichal, medlenno i chetko progovoril:
     -- Vy -- selenity?
     V lice u togo chto-to drognulo,-- Stiv, poluchivshij otvet na svoj vopros,
udovletvorenno otoshel v ugol.
     -- YA  byl  prav v svoih dogadkah,  Filomela,-- skazal on,  stavya pustuyu
tarelku na pol.
     Venis  ponimayushche  kivnula.  Zakonchiv  kormit' Gustava, ona  vzyala  svoyu
porciyu, nemnogo pozhevala i brezglivo skrivilas':
     -- Nu i pomoi zhe zhrut eti lunnye degeneraty!
     Odin iz ohrannikov potyanulsya za dubinkoj, no starichok ego ostanovil:
     -- Spokojnee, Ribayaz!  Ne nervnichajte! Poberegite zhivcov i  sobstvennye
sily!
     Filomela ne stala est', shvyrnuv tarelku na podnos. Zakutannoe sozdanie,
zabrav pustuyu  posudu, udalilos', a za  nim --  ostal'nye  selenity.  Skvoz'
okonce Doktor naposledok prokrichal:
     -- Uzhin -- v sem' chasov!
     Kogda v koridore stihli shagi, Stiv ukoriznenno skazal Filomele:
     -- Naprasno ty  ne ela. Harchi, konechno, dryannye, no golodom sebya morit'
nezachem,-- vdrug sily ponadobyatsya.
     --  Ah, ostav', Stiv,-- otmahnulas' Venis.-- Nas vot-vot  povolokut  na
operacii, tak chto nezachem otravlyat' sebe poslednie minuty lunnoj kulinariej.
Ne mogu odnogo  ponyat':  po  kakomu katalogu  im  udaetsya  zakazyvat'  takuyu
gadost'?
     --  Vozmozhno,  delo ne  tol'ko v katalogah. Smotri,-- Stiv  pokazal  na
vilku, kotoruyu on zabotlivo  pripryatal v rukave. Ona nachala kroshit'sya u nego
mezhdu pal'cev.
     --  Gm, nu i vlipli nashi  lunnye druz'ya,--  Filomela rasterla na ladoni
kusok metalla.-- Esli schitat', chto zavtrak byl sintezirovan minut za pyat' do
ih prihoda, to, poluchaetsya, pole zdes' po sravneniyu s Tupungato -- do  togo,
kak Moris letal v Olivares -- slabee raz v shest'-sem'. |to oznachaet, chto...
     --...  chto  torsanov hvataet  na pyatnadcat'-dvadcat' minut, do togo kak
oni razvalyatsya,-- obradovalsya Stiv.
     -- CHto  nikomu ne  meshaet ih sintezirovat'  hot'  kazhdye pyat'  minut,--
hmuro  dobavila Venis.-- YA  dumala  sovershenno o drugom:  o  tom,  kak  etot
hodyachij trup provodit operacii. |to zhe samaya  natural'naya vivisekciya! Zamena
odnogo modulya  trebuet  kak minimum  poluchasa.  Vyhodit,  chto v samyj razgar
transplantacii  dejstvie  anestetikov  zakanchivaetsya!  A   posleoperacionnyj
period?  Dve  nedeli  zazhivaniya  v  luchshem  sluchae.  Da  i  posle  peresadki
effektivnost'  dejstviya  implantata ochen' nizkaya.  Za pacientami potrebuetsya
dlitel'nyj uhod. Oj, chto zhe eto ya? Sovsem zabyla o Gustave! Stiv, pomogi mne
razdet' ego.
     -- Zachem? -- ne ponyal Maknalti.
     --  Tebya v ubornuyu priglashali? -- Filomela, podhvativ |shera  pod myshki,
pripodnyala ego nad podstilkoj.-- Staskivaj s nego shtany. Vse  ravno on budet
hodit' pod sebya, tak pust'  hot' pizhamu ne pachkaet.  Nado u etih degeneratov
kakuyu-nibud' emkost' poprosit' -- dlya nas dvoih.
     -- Mne kazhetsya, oni ignoriruyut takie svetskie tonkosti,-- Stiv,  snyav s
Gustava bryuki, pokazal Filomele na  monstra. Oglyanuvshis', ona,  uvidela, kak
chudovishche zvuchno i obil'no isprazhnyaetsya. Kameru zapolnil nevynosimyj smrad; k
schast'yu, srabotala sistema avtomaticheskoj uborki, likvidirovavshaya vydeleniya.
     --   Interesno,  kakaya   polovina   iz  dvuh   sejchas   oporozhnilas',--
melanholicheski  skazala Filomela, vozvrashchaya  bezrazlichnogo ko vsemu  |shera v
prezhnee polozhenie.
     --  Ty  dumaesh',  u nego razdel'nye  pishchevody? --  s poddel'nym  uzhasom
sprosil Stiv.
     -- Vo vsyakom  sluchae,  u  nego dve pary  zadnic.  ZHdi,  kogda otkroetsya
sleduyushchaya.
     ZHdat'   dolgo  ne  prishlos':  holovizionnoe  pitanie  vnutri  uroda  ne
zaderzhivalos'.  Nesmotrya  na  uborku  i dezodoraciyu  vozduha, tyazhelyj  zapah
ostalsya.
     --  Leleyu tajnuyu nadezhdu,  chto nam  zabudut prinesti  uzhin,-- pomahivaya
rukoj vozle nosa, morshchilsya Stiv.
     --  Dobro  pozhalovat'  v  klub  lechebnogo  golodaniya! --  zhizneradostno
voskliknula  Venis.--  Esli sovsem  ploho, podojdi  k  dveri,  podyshi  cherez
okoshko.
     -- Predostavlyayu tebe etu vozmozhnost' pervoj. Ili u tebya nasmork?
     --  Skoree,  professional'naya zakalka.  Zaodno  mozhesh' pointeresovat'sya
naschet perenosnoj ubornoj nam v kameru.
     Na  zov  Stiva pribezhal Doktor,  kotoryj, vyslushav  pros'bu  zemlyanina,
burknul:
     -- Obojdetes'. CHerez paru dnej vam budet vse ravno.
     --  Filomela,  nam  ostalos'  zhit'  dva  dnya!  -- bodro  ob®yavil  Stiv,
vernuvshis' na svoyu cinovku.
     -- Bez ubornoj?
     -- Konechno. Kak ya i dumal.
     -- Stiv, ty ne hochesh' eshche nemnogo podyshat' svezhim vozduhom u okoshka? --
nemnogo stesnyayas', sprosila Filomela.
     -- Net, a chto?
     -- Nu kakoj zhe ty nedogadlivyj!
     --   Ponyal,  ponyal!  --  Maknalti   vskochil,  podoshel  k  dveri  i   ne
povorachivalsya, poka ne prekratilsya shum uborki.
     -- Hotelos' by znat': umyvat'sya nam  tozhe ne polozheno? -- derzha v zubah
zakolku dlya volos i rukami priglazhivaya nazad volosy, pointeresovalas' Venis.
     -- Sudya po zapaham, kotorye istochayut selenity, lichnaya gigiena zdes'  ne
v pochete. Podushki i odeyala tozhe ne predlagayutsya.
     --  ZHelayu  im  vmeste  s  nashimi  modulyami  zanesti  sebe  kakuyu-nibud'
infekciyu.  Znaesh', Stiv, chto-to ya soskuchilas' po izverzheniyu vulkana i drugim
prirodnym kataklizmam. Pohozhe, nichto drugoe nas otsyuda ne vytashchit.
     -- Da,-- vzdohnul Stiv.-- I ya, chestno govorya, rascenivayu  nashi shansy na
spasenie kak  minimal'nye. Vernee, bez  chudesnogo vmeshatel'stva izvne -- kak
nulevye.
     --  CHto  nam  togda  ostaetsya? --  Filomela svernulas' na  podstilke  v
klubok, podlozhiv ruki pod golovu.
     -- Umerenno geroicheskaya gibel' pri soprotivlenii.
     --  Zamechatel'no!  Togda  dogovorilis':  kak  tol'ko na poroge poyavyatsya
sanitary s nosilkami, ustraivaem proshchal'noe predstavlenie.
     -- A chto delat' s nim? -- Maknalti pokazal na Gustava.
     --  Esli do  zavtrashnego vechera nikakih  chudes  ne proizojdet,  noch'yu ya
svernu  emu  sheyu,-- Venis  podavila zevok.--  Izvini, Stiv,  no  dazhe ugroza
smertnoj  kazni  ne  mozhet pomeshat' moej kosmeticheskoj sieste.  Razbudish'  v
sluchae dosrochnogo prihoda vivisektorov.
     Na etoj mazhornoj note razgovor issyak: Filomela zadremala. Stiv, nedolgo
porazmyshlyav o  prevratnostyah sud'by, tozhe  k nej prisoedinilsya. V sem' chasov
vechera ih razbudil prihod Doktora s ohranoj i  oficiantkoj. Eda okazalas' na
etot raz snosnoj, Stiv smog  dazhe  ugovorit' Filomelu pouzhinat'.  Monstr byl
zapravlen ocherednoj porciej maloappetitnoj na vid zhizhi, kotoruyu on  prinyal s
vostorgom. Selenity  nikakih voprosov  ne  zadavali; zemlyane takzhe ne  sochli
nuzhnym  s nimi  o  chem-libo razgovarivat'.  Pod burchanie zhivota,  izdavaemoe
chudovishchem, Stiv s Filomeloj  proveli vremya v razgovorah  i  vospominaniyah do
polunochi,  kogda  v  pomeshchenii  pogas  svet.  Pozhelav  drug  drugu  priyatnyh
snovidenij, oni rastyanulis'  na cinovkah, predvaritel'no  privedya Gustava  v
gorizontal'noe polozhenie. Noch' proshla bez kakih-libo sobytij, svet vklyuchilsya
v vosem' utra, a cherez polchasa prinesli zavtrak. Za istekshie neskol'ko chasov
Doktor  postarel,   kazalos',  let  na  dvesti:  on   ves'   tryassya,  chto-to
nechlenorazdel'no bormotal i peremeshchalsya bokom, podvolakivaya  levuyu nogu. Ego
vid, sudya po vsemu, nemalo izumil i telohranitelej, kotorye smotreli na nego
s vytarashchennymi glazami.
     Stiv s  utra byl v igrivom  nastroenii i reshil poetomu zanyat'sya legkimi
provokaciyami. Kogda Doktor neostorozhno vlil v uroda bol'she zhidkosti, chem tot
mog  prinyat', i monstr, slovno kit,  vydal iz sebya obratno fontan, zabryzgav
kormil'ca i ohrannikov, Maknalti podoshel k  chertyhavshemusya Doktoru, kartinno
proster k nemu ruku i, glyadya v glaza ohrannikam, ritoricheski sprosil:
     -- I vot etomu odnorukomu polutrupu vy sobiraetes' doveryat' vashi zhizni?
On zhe okoleet za operacionnym stolom! On ele stoit! Razrezhet vas na chasti, a
obratno skleit' budet nekomu!
     Ohrana v  nedoumenii zamorgala.  Stiv zhe, s  vidom zagovorshchika prishchuriv
glaza i nazidatel'no vozdev ukazatel'nyj palec, dobavil:
     --  Gore tomu, kto  pervym  popadet emu  pod nozh! On tomu vmesto modulya
golovy modul' pryamoj kishki vstavit!
     Doktor nevnyatno vyrugalsya, zamahnuvshis' na Stiva  palkoj; telohraniteli
v  rasteryannosti  opustili torsany, a oficiantka prizhala  k zamotannomu licu
ruku  i skazala: "Oj!".  Stiv, veselo  posvistyvaya,  udalilsya na svoe mesto,
otkuda vdrug gromko zakrichal, pokazyvaya na ohranu:
     -- Bozhe moj, smotrite, oni rassypayutsya!
     Selenity vzdrognuli i pereglyanulis'. Stiv prodolzhal vopit':
     -- Vashi torsany!  S  nih uzhe sypletsya  na  pol! CHto zh vy ih  tak  davno
zakazali?
     Telohraniteli  prinyalis'  osmatrivat' svoe oruzhie,  vertya ego v rukah i
zaglyadyvaya vnutr' dula. Maknalti tut zhe vydal rekomendaciyu:
     -- Nazhmite na knopochku, vdrug oni uzhe ne rabotayut!
     Selenity  byli uzhe blizki k tomu, chtoby ego poslushat'sya, no v poslednij
moment na nih zarychal Doktor:
     -- Nedoumki! Marsh otsyuda!
     Gonimye doktorskoj trost'yu, ohrana s  oficiantkoj v smyatenii bezhali. Na
poroge  starik obernulsya i, svirepo vrashchaya pozheltevshimi belkami  glaz, vydal
nechlenorazdel'nuyu ugrozu,  posle chego s grohotom  zahlopnul za soboj  dver'.
Filomela, ne vyderzhav, prysnula:
     --  Odnako, Stiv!  YA  ne  udivlyus',  esli  u  nih  proizojdet  narodnoe
vosstanie!
     -- Togda im sleduet s nim potoropit'sya! -- veselo otvetil Maknalti.-- A
to, boyus', vdohnovitelej myatezha razberut na detali prezhde, chem revolyucionnye
idei ovladeyut massami. Mne, vprochem, vpolne hvatilo by nebol'shogo brozheniya v
umah ohrannikov.
     Bezhavshaya  delegaciya ne  zametila,  chto Stiv  pripryatal  vilku,  kotoruyu
zasunul  pod cinovku. Po proshestvii poluchasa  on  pripodnyal kraj podstilki i
okazalsya ves'ma udivlen, kogda vilka ne proyavila nikakih priznakov raspada.
     -- Filomela, glyan'-ka syuda! -- Maknalti pytalsya sognut'  metall, no tot
ne poddavalsya.
     -- Stranno.  Ochen'  stranno,--  Venis, prilozhiv vse svoi sily, tozhe  ne
smogla  nichego sdelat'  s vilkoj.--  S  psihosredoj chto-to  yavno proishodit.
Otlozhi ee, Stiv, mozhet, komu-nibud' v glaz votknem.
     Ob®yasnenie  proishodyashchemu bylo  polucheno  spustya dva chasa,  kogda dver'
neozhidanno raskrylas',  i  mrachnye ohranniki vtashchili za nogi v  kameru telo.
Brosiv ego lezhat'  licom vniz u vhoda, selenity ushli. Kogda Stiv s Filomeloj
podbezhali k cheloveku i perevernuli ego,  udivleniyu ih ne bylo predela. Pered
nimi bez soznaniya lezhal Franc Bogenbrum.
     -- CHto-to ya ne pojmu,  Stiv, my na etom svete ili uzhe na tom? -- tol'ko
i smogla skazat' Venis.
     -- My  eshche  na etom, nadeyus'.  A ego ya sejchas  s udovol'stviem otpravlyu
tuda, gde on  dolzhen  byt',-- Maknalti vpilsya  Francu v gorlo, i Filomela  s
trudom smogla otorvat' ego ot tela.
     -- Stiv, uspokojsya! Perestan'! Mozhet byt', eto ne on! -- povisla ona na
rukah u raz®yarennogo Maknalti.
     -- A kto zhe? Prividenie? -- Stiv opyat'  rvanulsya k Bogenbrumu, no Venis
obhvatila ego v kol'co.
     -- Nu, dvojnik  kakoj-nibud',-- ugovarivala ona.-- Kto-to, sdelannyj po
tomu zhe artikulu. Podozhdi, pust' on pridet v sebya i vse rasskazhet.
     -- Horosho,-- probormotal Stiv.-- Davaj privodit' ego v sebya. Nechego tut
razlezhivat'sya.
     Novyj  plennik, nesmotrya na usiliya Venis,  ochnulsya tol'ko  cherez chas,--
vidno,  poluchiv neizbezhnuyu porciyu dubinok po golove. Vse eto  vremya Maknalti
hodil  vzad-vpered  po  kamere,  zhestikuliruya  i  delyas'  svoimi  myslyami  s
Filomeloj:
     -- Nichego ne ponimayu! Oni dolzhny byli vzorvat'sya!  Bol'she rvanut'  bylo
nechemu! Otkuda togda vulkan i zemletryasenie, esli oni ne vzorvalis'?  I chto,
poluchaetsya, Moris tozhe zhiv?
     --  Podozhdi, Stiv.  Esli  eto  dejstvitel'no  Franc, on  sam  tebe  vse
rasskazhet,-- uspokaivala ego Filomela.
     --  Posle chego ya s udovol'stviem  ustuplyu  emu svoe mesto v  ocheredi na
operaciyu! Glyan', pozhalujsta, u nego v karmanah sluchajno nichego ne ostalos'?
     -- Pusto,-- poshariv po kombinezonu, skazala ona.
     Kogda Bogenbrum otkryl  odin glaz,  zatem vtoroj  i  uvidel  nad  soboj
sklonivshihsya Stiva s Filomeloj, to smog tol'ko prosheptat':
     -- Pochemu vy zdes'?
     -- CHtoby pokarat' tebya  za  vse tvoi zlodeyaniya, Bogenbrum!  -- zloradno
otchekanil Maknalti.
     -- Kak vas zovut? -- na vsyakij sluchaj sprosila Venis.
     -- A, sami znaete,-- mahnul rukoj Franc.
     --  YA  ego lichno  razorvu  na  moduli i peredam na podnose  Doktoru! --
poobeshchal Stiv.-- Vstavaj, Bogenbrum!
     Franc sel i pomotal golovoj,  prihodya v  sebya. Oglyanuvshis' po storonam,
on  zametil  Gustava, i  ego budto  podmenili: Bogenbrum  vzletel  s pola i,
ottolknuv Stiva,  podbezhal k  |sheru.  Shvativ  Gustava za vorotnik  pizhamnoj
kurtki, on lihoradochno zasheptal:
     -- Kod, Gustav, radi  vseh  svyatyh -- kod! Vremeni uzhe ne ostalos'! Nu,
govori zhe!
     -- CHego on hochet? -- sprosila Filomela u Stiva.
     -- Kod  k gravitoplanu, ya polagayu,-- Maknalti s  podozreniem smotrel na
Bogenbruma.-- Tol'ko zachem on emu zdes' nuzhen?
     -- Pochemu on  ne otvechaet?  CHto s nim? Sdelajte, chtoby on zagovoril! --
Franc perevodil umolyayushchij vzglyad s Filomely na Maknalti.
     -- On ne  zagovorit,-- otvetila Venis.--  U  nego  razrushilsya  mozgovoj
modul'.
     -- Kak? Opyat'?  -- ne poveril Franc.-- No vy  zhe ego vylechili! Vy  menya
obmanyvaete! Vy shutite! Sejchas nel'zya shutit'!
     -- A zdes' nikto i ne shutit,--  skazal Maknalti.-- Posmotri po storonam
kak sleduet, Bogenbrum. |to kamera smertnikov.
     Franc oglyadelsya  i vpervye  zametil monstra. Tut  zhe ostaviv  |shera, on
podskochil k chudovishchu i, zavorozhenno na nego glyadya, proiznes:
     -- Vot ono! Nashel, nakonec!
     -- Kogo? -- horom sprosili Stiv s Filomeloj.
     Bogenbrum, ne otvechaya, stal oshchupyvat' chudovishche, zaglyadyvat'  emu v rot,
a potom,  opustivshis'  na chetveren'ki,  prinyalsya izuchat' ustrojstvo  monstra
nizhe poyasa. Podnyavshis' s pola, Franc torzhestvuyushche zayavil:
     -- Somnenij byt' ne mozhet! |to ishodnyj spyashchij!
     --  Tebe  ne  kazhetsya,   Filomela,  chto   on   pered  nami  razygryvaet
sumasshedshego?  -- skazal Stiv.--  CHuvstvuet,  chto  rasplata blizka,  i reshil
ispol'zovat' poslednij shans?
     --  Vy nichego ne  ponimaete!  -- zamahal rukami  Bogenbrum.--  V dannoj
situacii vasha  mest' -- kstati, neizvestno, za  chto  -- menya volnuet  men'she
vsego.  Zavtra vse budet koncheno! Esli my ne ispol'zuem  poslednij shans, vse
otpravitsya v  tartarary!  Mne nuzhen kod k interferotronu i  vybrat'sya otsyuda
kak mozhno bystree!
     Stiv s Filomeloj molchali, ironicheski rassmatrivaya Franca.
     -- Pochemu vy molchite? Vy mne ne verite? -- Bogenbrum byl ozadachen.
     -- U nas net osnovanij vam verit',-- otvetila Venis.-- Gde Moris?
     -- On pogib,-- bystro skazal Franc.-- No ya ne hotel ego ubivat'!
     -- My  ne somnevaemsya,-- uhmyl'nulsya  Maknalti.--  Mne tozhe ne  hochetsya
tebya ubivat', a ved' pridetsya.
     -- |to vse melko i nelepo! -- zakrichal Bogenbrum.-- Zavtra vse zhizni --
moya, ego,-- on pokazal na Gustava,-- vashi oborvutsya! Ne budet bol'she nichego!
     -- Ty, navernoe, ne ponyal, Franc, kogda ya tebe skazal, chto my nahodimsya
v  kamere smertnikov,--  myagko  skazal  Stiv.--  Zavtra  nas  vseh  selenity
razberut na zapchasti, chtoby peresadit' sebe nashi moduli.
     -- Selenity? -- izumilsya Bogenbrum.-- Otkuda oni zdes'?
     -- S Luny, estestvenno,-- s®yazvila Filomela.
     -- A vy otkuda zdes'? -- sprosil Franc.
     --  Proletali mimo  i okazalis' v plenu. No nam so  Stivom hotelos'  by
uslyshat', kak vy tut okazalis'.
     -- Horosho, ya  vam  rasskazhu,-- posle prodolzhitel'nyh  razdumij proiznes
Franc.-- Mozhet, dazhe bol'she, chem vam sledovalo by znat'.
     -- Davaj, Bogenbrum,  rasskazyvaj,-- Stiv skrestil ruki na grudi.-- Nam
tut i tak skuchno,  tak chto mozhesh'  popodrobnee.  ZHelatel'no  s togo momenta,
kogda ty ob®yavilsya v Kantabile.
     -- Prezhde chem vy stanete  delat'  kakie-libo vyvody  otnositel'no moego
povedeniya -- osuzhdat', poricat' i tomu podobnoe -- vam sleduet ponyat', chto ya
postupayu ne po svoej vole. YA vypolnyayu ukazaniya bolee vysokih instancij i  ne
mogu im ne povinovat'sya.
     -- CHto  zhe eto za instancii,  Franc? Po-moemu,  na Zemle bol'she nikakih
vlastej ne  ostalos',-- zametila  Filomela,  usazhivayas'  na  podstilku vozle
Gustava.-- Ili vy poslannik vnezemnoj civilizacii?
     -- |to ne  chelovecheskie sily, no oni regulyarno  naveshchayut nas i otvechayut
za proishodyashchie na nashej planete i vokrug nee processy. Ne znayu, govoril vam
Gustav, ili,  mozhet byt', vam dovodilos' slyshat' ot  drugih,  no  sushchestvuet
obshirnaya ierarhiya sil ili, esli hotite, kosmicheskih duhov.
     --  Moris  tozhe  obshchalsya  s   nekimi   silami,  kotorye   pomogli   emu
razgovarivat' s nim,-- ona pokazala na |shera,-- kogda on lezhal v kome.
     --   Neuzheli?   --  pripodnyal  brovi  Bogenbrum.--   Strannoe  stechenie
obstoyatel'stv. No nevazhno. Morisa bol'she ne vernut'.
     --  Tak  kak  vse-taki  on pogib? --  Stiv  prodolzhal  sverlit'  Franca
vzglyadom.
     V   dvuh  slovah   tot   rasskazal   o  prichinah  vzryvov  v  Andah   i
obstoyatel'stvah smerti Vejvanovskogo.
     --  Klyanus', ya ne hotel ego ubivat',-- povtoril Bogenbrum.-- Tem  bolee
chto  kogda  ya rasskazhu vam  vse,  vy  pojmete,  naskol'ko eti  veshchi vyglyadyat
bessmyslenno.  Itak, menya  poslali  v Kantabile  dlya  togo,  chtoby  poluchit'
maksimal'no polnuyu  informaciyu ob interferotrone. YA i ran'she slyhal ob  etoj
mashine, no ne  pridaval ej  osobogo  znacheniya. YA  dolzhen byl  razobrat'sya  v
ustrojstve  interferotrona i sozdat'  ego  variant, kotoryj  pozvolyal by  ne
tol'ko  pokazyvat'  sobytiya, no i vozdejstvovat'  na nih: izmenyat', udalyat',
zamenyat'. Kogda ya priletel v Kantabile na kabriodzhete, pozaimstvovannom mnoyu
v policejskom  komissariate Olivaresa, to imel pered soboyu chetkuyu  programmu
dejstvij.
     --  CHto-to ya  ne  pojmu,  Franc, kto  vas poslal v  Kantabile. |ti vashi
zagadochnye sily? -- sprosila Filomela.
     -- Da, konechno. YA dejstvuyu tol'ko po ih ukazaniyam.
     -- Izvinite, no neuzheli u nih ne nashlos' bolee podhodyashchego orudiya,  chem
vy, dlya etih celej? Razve  vsemogushchie kosmicheskie sily ne mogut obojtis' bez
slabyh chelovecheskih sozdanij? -- v golose Venis chuvstvovalas' ironiya.
     -- Oni ne nastol'ko  vsemogushchi, kak  vam kazhetsya. Skazhu  dlya sravneniya:
muravej ne mozhet, kak slon, peretashchit' brevno, no i slon ne smozhet dostavit'
vnutr' muravejnika kroshechnuyu peschinku. V dannom sluchae situaciya skladyvaetsya
takim obrazom, chto  imenno ot dejstvij murav'ya zavisit sushchestvovanie slonov.
U  poslednih net orudiya, kotoroe  moglo by ih spasti, no takim  instrumentom
raspolagaet muravej.
     -- Neuzheli vse nastol'ko ser'ezno? -- vstavil vopros Maknalti.
     -- Neveroyatno ser'ezno. |sher vam govoril chto-nibud' o roli snovidenij?
     -- Sistemoobrazuyushchih i sistemorazrushayushchih? -- skazala Filomela.
     Na etot raz udivlyat'sya prishlos' Bogenbrumu:
     -- Vy uzhe znaete ob etom?
     -- Da, Gustav prosvetil nas vo vremya poleta syuda. Emu ob etom rasskazal
Moris.  Gustav, navernoe,  okolo chasa razmyshlyal vsluh nad rol'yu snovidenij v
ego teorii "sloenogo piroga".
     --  Ochen' interesno, ochen' interesno,--  zadumchivo vygovoril Franc.-- A
on sluchajno ne upominal pri etom o nekoem nachal'nom, osnovopolagayushchem sne?
     -- CHto-to govoril, kazhetsya. Dolzhen, po ego slovam, sushchestvovat' tolchok,
kotoryj vyzval  ves'  process  vozniknoveniya  puchkov traektorij. YA pravil'no
govoryu, Stiv? -- Filomela posmotrela na Maknalti.
     -- Da,-- otvetil tot.-- Komu-to dolzhen byl prisnit'sya samyj pervyj son,
vyzvavshij,  kak on vyrazilsya,  "pervichnuyu kristallizaciyu" traektorij. Prichem
polozhenie  etogo sna vo vremeni sovershenno ne igraet  nikakoj roli.  On  mog
proizojti vchera ili sto tysyach let nazad.
     --  Ili,  naoborot, on voobshche  mog eshche ne sluchit'sya, pravda?  -- skazal
Bogenbrum.
     -- V principe, da. Ty hochesh' skazat', chto vot eto,-- Stiv, posmeivayas',
pokazal na uroda,-- i est' sushchestvo, kotoromu prisnilsya nachal'nyj son?
     -- Konechno!--  ozhivlenno zakival Bogenbrum.-- Vse  priznaki,  nazvannye
mne sverhu, sovpadayut: eto germafrodit, nahodyashchijsya v  Gimalayah, nesposobnyj
peredvigat'sya.  Svoj son on dolzhen  uvidet' zavtra  pod  utro. Posle  etogo,
soglasno  obshchemu  tezisu,  vse  traektorii  opyat'  sojdutsya  v  odnu tochku i
zavershatsya.
     --  Ty bredish',  Franc,-- spokojno skazal Maknalti.-- V zhizni ne slyhal
bolee vozmutitel'nogo vzdora.
     --  YA sovershenno zdorov! -- vozmutilsya Bogenbrum.-- I eto ne vzdor! |to
pravda!   Gotov  poklyast'sya  chem  ugodno!  YA  special'no  priletel  syuda  na
kabriodzhete so vsem oborudovaniem, dazhe lyupus prihvatil!
     --   Horosho,   sformuliruyu   inache:   ty    hitrish',   chtoby   izbezhat'
otvetstvennosti.
     -- Perestan', Stiv! Kakaya  tut mozhet byt' otvetstvennost', kogda men'she
chem  cherez   sutki  vse   ischeznet  kak  dym?  Esli  by   udalos'  zapustit'
interferotron, vy by sami vse uvideli!
     -- Radi boga, Franc, zapuskaj. Kakie problemy?
     -- Mne nuzhen kod! Gustav zashifroval zamok, i ya ne mogu podobrat' kod!
     -- Ah, vot  ono v chem delo. A  my tut po  svoej naivnosti podumali, chto
tebe  zakrytaya  dver' meshaet,-- sarkasticheski  zametil  Maknalti.-- Esli dlya
tebya selenity --  ne problema,  to,  pozhalujsta, vyhodim otsyuda vse  vmeste,
posle chego ya soobshchayu tebe kod.
     -- Ty znaesh' ego? -- s nadezhdoj sprosil Franc.-- Ty znaesh' shifr? Pochemu
zhe ty mne ran'she ne skazal?
     -- A menya tol'ko sejchas osenilo,--  lenivo skazal Stiv.-- I po-prezhnemu
ne  vizhu osobogo smysla  im s  toboj delit'sya. Ty  menya svoimi rasskazami ne
ubedil. Ne znayu, mozhet, Filomela bolee sklonna tebe verit'.
     --  Vse eto mne kazhetsya  slishkom neveroyatnym.  CHto  znachit  "traektorii
sojdutsya v odnu tochku"? -- sprosila Venis.
     -- Poprostu vse prekratitsya! -- goryacho zagovoril Bogenbrum.-- Bessledno
ischeznet! |tot son -- odnovremenno sistemoobrazuyushchij  i sistemounichtozhayushchij,
al'fa i omega. On polozhit nachalo vsemu, a kak tol'ko sushchestvo ego uvidit, to
eto stanet i koncom. Takov tezis.
     --  Davajte togda ub'em eto chudishche. Nikakogo sna ne budet. Nas razberut
na  chasti  selenity,  zato  galaktika  ostanetsya v celosti  i sohrannosti,--
vozrazila Venis.-- Ved' rech' idet o sud'bah galaktiki? Ili Vselennoj?
     --  Net, rech' idet tol'ko o nashej planete s Lunoj vmeste,-- Franc byl v
razdrazhenii.-- I vy ne smozhete ego ubit'!
     -- Pochemu zhe? -- izumilsya Stiv.-- YA ego zaprosto pridushu.
     --  Net  i eshche raz  net!  --  Bogenbrum  prinyalsya hodit' vzad-vpered po
kamere.-- Dajte mne dogovorit'.  Sily,  poslavshie  menya snachala v Kantabile,
potom v  Gimalai, vidyat budushchee tak, kak ono  skladyvaetsya ishodya iz sobytij
nastoyashchego. Ili, po terminologii  Gustava, v sootvetstvii  s trassami vnutri
"sloenogo  piroga".   Sejchas   vse   razvivaetsya   tak,  chto  eto   sushchestvo
dejstvitel'no uvidit svoj son poutru; nichto i nikto ne  smozhet emu pomeshat'.
Ty,   Stiv,  ne  smozhesh'  ego  ubit'.   Poetomu   menya   i  napravili  syuda,
predvaritel'no dav  zadanie razdobyt'  interferotron,  chtoby  s ego  pomoshch'yu
popytat'sya izmenit' situaciyu  iznachal'no. Dazhe  vysshie  sily ne mogut takogo
sdelat',  potomu chto  vse uzhe  predopredeleno.  Tol'ko  izobretenie  Gustava
pozvolyaet -- mozhet byt'! v tochnosti etogo nikto ne znaet! -- zamenit' yachejku
ili traektoriyu.
     -- Zachem  takie slozhnosti? -- Maknalti podoshel k chudovishchu i shvatil ego
za to mesto, gde dolzhno bylo nahodit'sya gorlo. Odnako sheyu monstra opoyasyvali
vrosshie  zhenskie ruki:  sdaviv ih, Stiv,  prichinil  urodu bol', no  nikakogo
vreda. Sushchestvo oglushitel'no zarevelo, i v kameru vbezhali dva ohrannika. Bez
lishnih  slov oni proshlis'  po  Stivu  dubinkami, ostaviv  ego na podstilke v
rastrepannom sostoyanii, posle chego udalilis'.
     -- Vot vidite! -- nazidatel'no proiznes Bogenbrum.
     --  Horosho,  Franc,  dopustim,  interferotron  dejstvitel'no  pozvolyaet
menyat'  traektorii  ili yachejki.  No  na  chto vy  sobiraetes'  ih  menyat'? --
sprosila Venis.
     -- Na drugoj son! -- voskliknul Franc.
     -- I k chemu eto privedet? -- s podozreniem pointeresovalas' Filomela.--
Otkuda  voz'metsya etot  son?  I  chto proizojdet  so  vsemi  nami,  kogda  vy
podmenite odin son drugim?
     -- YA ne znayu, k chemu eto mozhet privesti. Ves' puchok trass, sostavlyayushchij
nashu planetu so vsej ee istoriej, skoree vsego, perestanet  sushchestvovat',  a
na ego meste poyavitsya inoj. A najti podhodyashchij son, esli ispol'zovat' vtoroj
variant interferotrona, dumayu, budet ne tak uzh slozhno.
     --  Inache  govorya, my neizbezhno  pogibnem? Ne tak li?  --  dopytyvalas'
Filomela.
     -- |to ne smert'.  Mne  kazhetsya, vse  budet  vyglyadet' inache. My prosto
ischeznem,  a  vmesto  nas i  vsego okruzhayushchego mira poyavitsya chto-to  drugoe,
vozmozhno,  bolee  pravil'noe  i  dolgovechnoe.  Ved'  etot  mir  zhe  naskvoz'
defekten. Vy soglasny so mnoj?
     Venis promolchala.
     -- Planeta umiraet,-- prodolzhal Franc.-- Popytki  kolonizirovat' drugie
ob®ekty  nashej zvezdnoj  sistemy  poterpeli  proval.  Civilizaciya  ruhnula i
dozhivaet poslednie dni. Vy znaete, skol'ko lyudej naselyaet Gimalai?
     -- CHelovek dvesti, navernoe,-- predpolozhila Venis.
     --  O-o, nu chto vy! Pyat'desyat ot sily, vklyuchaya zdeshnih  obitatelej!  Na
policejskom  kabriodzhete ustanovlen  datchik zhivyh organizmov, i  mne  bystro
udalos' vseh obletet'. CHelovechestvo stremitel'no shodit na net.
     --  To, chto vy rasskazyvaete,  slishkom slozhno i prizrachno. Soglasites',
mne sovershenno  bezrazlichno: pogibat' pod nozhom  selenitskogo  myasnika ili v
rezul'tate skvernogo sna vot etogo germafrodita.
     -- Da, no  nel'zya isklyuchat',  chto v  sluchae  izmeneniya  interferotronom
ishodnoj yachejki  vy ostanetes' zhivy i dazhe okazhetes' v bolee blagoustroennom
mire, prichem ne budete dazhe pomnit' nichego iz vashih zloklyuchenij.
     -- YA, chestno govorya, v eto slabo veryu.
     -- Horosho, davajte zaklyuchim dogovor. YA vytaskivayu vas iz etoj kamery, a
vy  pomogaete mne s interferotronom. Esli mne  udastsya zapustit' apparat, to
vy sami vse uvidite voochiyu.
     -- Filomela,  ne  ver'  emu,--  prokryahtel Stiv.--  On  opyat'  kakuyu-to
gadost'  zadumal,  na etot raz  s interferotronom.  Vse eti rosskazni o snah
germafroditov -- prosto ulovka.
     -- Stiv, tebe hochetsya vyjti otsyuda? -- sprosil Franc.
     -- Ty chto, volshebnik?
     -- Net. YA dazhe  udivlen,  chto  vy  sami do sih por  ne dogadalis',  kak
otsyuda  vybrat'sya.  Tem bolee tebe, Stiv, kak byvshemu shturmoviku dolzhno byt'
stydno.
     --  Ne ponyal,--  vozmutilsya  Maknalti.--  Pochemu vdrug mne dolzhno  byt'
stydno?
     -- Tebe  stanet stydno, kogda  ya vas  vyvedu otsyuda. Na  vsyakij  sluchaj
soobshchayu  vam, chto kabriodzhet stoit  u  vhoda v dom, a v bagazhnike lezhat  oba
interferotrona, lyupus i vse  vashe s Gustavom shturmovoe snaryazhenie. Poskol'ku
vy ne verite mne naschet ishodnogo sna, to, pozhalujsta,  Stiv, ya predostavlyayu
tebe vozmozhnost' ubedit'sya vo vsem samomu. Zapuskaj  interferotron i smotri.
Hochesh', ya mogu vam eto pokazat', a  esli vy podozrevaete kakoj-to podvoh, to
voz'mite  v  ruki  po  torsanu  i  mozhete  menya  spokojno unichtozhit',  kogda
obnaruzhite obman. Dogovorilis'?
     --  YA  soglasna,  Stiv.  Ty kak? --  posle  nedolgogo  molchaniya skazala
Filomela.
     -- CHert s nim. Pust' probuet.  Vse ravno drugih variantov net,-- mahnul
rukoj Stiv.
     --  Otlichno!  --  obradovalsya  Bogenbrum.--  Togda  pristupaem.  U  vas
sluchajno pri sebe ne najdetsya kakogo-nibud' ostrogo predmeta?
     --  Nam,  kak  i  tebe, vyvernuli  karmany,--  skazal Maknalti.--  Hotya
podozhdi.
     Stiv  sel  i  otvernul  kraj  podstilki,  kuda  spryatal  vilku.  K  ego
razocharovaniyu, ot nee ostalas' lish' kuchka  zelenoj pyli, na kotoruyu  tut  zhe
nabrosilas' uborka.
     -- Tebe ne povezlo, Franc. Ne inache, slabyj lyupus privez.
     -- Vozmozhno. V Kantabile drugogo ne bylo. A chto ty tam pripryatyval?
     -- Vilku, ostavshuyusya posle zavtraka.
     -- Ah, vot kak.  ZHal',  chto zdes' pole slaboe. Mogut  byt' trudnosti  s
interferotronom,-- Bogenbrum zadumalsya.-- Hotel sprosit': kogda vas kormyat?
     --  Regulyarno. Do obeda, naprimer, ostalos' poltora  chasa.  Neuzheli  ty
progolodalsya?
     -- Net. Prosto rasschityvayu vremya  do poyavleniya selenitov. Filomela, vas
mozhno poprosit' ob odolzhenii?
     -- Smotrya o kakom,-- otvetila ona.
     -- YA hotel by vzglyanut' na vashu zakolku. Mozhno?
     --  Konechno,--  Filomela vynula zakolku  iz volos i vruchila Bogenbrumu.
Tot pokrutil ee v rukah i udovletvorenno zayavil:
     -- Zamechatel'no. Ploskaya pruzhina s ostrym koncom.
     Nagnuvshis', Franc otlomal  ot podstilki kusok bambukovogo steblya dlinoj
dyujmov v desyat' i vzglyanul skvoz' nego na  svet.  Zatem  on sdelal na steble
zasechki i prinyalsya prodelyvat' v nem otverstie ostrym koncom zakolki.
     --  CHto   vy  zadumali,  Franc,  esli   ne  sekret?  --  Filomela  byla
zaintrigovana.
     -- Kakoj tut sekret. |to dudochka,-- vmesto Bogenbruma otvetil Stiv.-- I
chto dal'she?
     -- Uvidite,--  suho  skazal  Franc. Posverliv  bambuk,  on sdul  s nego
opilki, kriticheski osmotrel stebel' i prodolzhil rabotu.
     -- S vami mozhno razgovarivat', Franc? -- sprosila Venis.
     -- Da, konechno.
     -- Kak vy popalis' v ruki selenitov?
     -- Po  sobstvennoj  gluposti. Prizemlilsya  na  kabriodzhete vozle  etogo
baraka,  smotryu --  u vhoda stoit kakaya-to  zhenshchina,  ukutannaya  platkom.  YA
sprosil  ee,  mozhno  li  mne  pogovorit'  s drugimi,  i  ona  poprosila menya
podozhdat',  poka  shodit  za  ostal'nymi.  Vskore  vyshel  muzhchina  i lyubezno
priglasil menya vnutr' doma. Ne uspel ya  perestupit' porog, kak tu zhe poluchil
udar  po  golove  i poteryal  soznanie.  A  vy kak  tut  okazalis'?  Gde  vash
gravitoplan?
     -- Nas pojmali po tu storonu gor.  No my  soprotivlyalis'.  YA,  kazhetsya,
odnogo otpravila na tot svet.
     -- Neuzheli? -- porazilsya Bogenbrum.-- Nikogda by ne podumal, chto vy  na
takoe  sposobny.  Skazhite,  Filomela,  skol'ko  vremeni  potrebuetsya,  chtoby
postavit' Gustava na nogi?
     -- V mestnyh usloviyah ego vylechit' nevozmozhno.
     --  A kak vam  udalos'  ego stol' bystro  privesti v normal'nyj  vid  v
Tupungato?
     -- Tam byla drugaya psihosreda,-- uklonchivo otvetila Venis.
     -- Zachem zhe vy togda menya vmeste s  Morisom razygryvali naschet operacii
po peresadke? Mezhdu prochim, esli by ne moi obyazatel'stva pered inymi silami,
ya by ustupil svoj modul' Gustavu.
     --  Vashe  stremitel'noe  begstvo  my  sochli  nichem inym  kak trusost'yu.
Dopustim,  vy by pozhertvovali svoim  zdorov'em i ustupili  vash modul' |sheru.
CHto togda by proizoshlo?
     --  Menya by rasterli  v  pyl',-- flegmatichno zametil Bogenbrum.--  I na
etom svete, i na tom.
     -- Interesno.  Gustav,  sobstvenno,  zateyal vsyu etu istoriyu  so  vtorym
variantom interferotrona, chtoby izbezhat' kakih-to uzhasov posle svoej smerti.
     -- Ili  smestit'  svoyu  proshluyu  traektoriyu  takim obrazom, chtoby  nasha
vstrecha  v  Kantabile  nikogda ne sostoyalas',-- Franc  produl  prosverlennuyu
dyrku  v bambuke, potom prilozhil dudochku k  gubam i izdal  protyazhnuyu vysokuyu
notu.-- Neploho. Eshche  shest' dyrok, i  my gotovy  k  boyu. Gluboko uveren, chto
perspektivy |shera na uspeh byli by ves'ma neveliki.
     -- Pochemu? -- sprosil Maknalti.
     -- Est'  neskol'ko  prichin.  Vo-pervyh, procedura smeshcheniya  ili  zameny
traektorii mozhet potrebovat' ochen' bol'shoj koncentracii  energii. V  svyazi s
chem Morisom iz Olivaresa byli iz®yaty  pochti vse lyupusy. Mozhete ne sporit', ya
tam  proletal  i  videl  razrusheniya,--  Bogenbrum, zakonchiv rasshiryat' pervoe
otverstie,  prinyalsya  sverlit'  vtoroe.--  YA  i  svoi  shansy ocenivayu ves'ma
skromno,  dazhe  esli rech' idet  ob odnoj  yachejke. Pri  nashej pervoj  vstreche
Gustav  slegka  vvel menya v zabluzhdenie naschet teorii interferotrona. No eto
ponyatno: zachem izobretatelyu raskryvat' karty pered pervym vstrechnym. |sher --
master puskat' pyl' v glaza.
     Franc  vnimatel'no posmotrel  na Gustava,  za  vse vremya  razgovora  ne
izmenivshego svoego polozheniya i prodolzhavshego s  poluotkrytym rtom smotret' v
potolok.
     --  Ni Gustav  togda,  ni ya sejchas ne znaem, skol'ko  energii potrebuet
dazhe  samaya prostaya operaciya,--  prodolzhal Bogenbrum.--  Ved' pervyj variant
mashiny ne  predusmatrival vozmozhnosti izmenenij traektorij. |sher  vvel takuyu
funkciyu  vo  vtoruyu  versiyu  interferotrona,  prichem  sam  ne  imel  vremeni
ubedit'sya v pravil'nosti svoej shemy.
     --  S chego ty vzyal, chto Gustav ne proveryal interferotron? -- vozmutilsya
Stiv.
     -- Esli by on ego proveril v dele, my by s vami tut sejchas ne sideli,--
ne  podnimaya golovy ot svoego  zanyatiya, otvetil Franc.--Interferotron  v ego
poslednej   versii   nevozmozhno  proverit'  na  chem-libo:   on  odnorazovogo
primeneniya. Kogda on  uspeshno srabatyvaet, to  ischezaet  sam, nezavisimo  ot
togo, izmenyaet on  proshloe ili budushchee. Ved' budushchee mozhno peremenit' tol'ko
cherez  proshloe. Krome togo,  prezhde  chem sdvigat' traektoriyu,  neobhodimo ee
smodelirovat', prichem v okruzhenii  vsej sovokupnosti  svyazannyh s nej trass.
Nuzhno  uvidet' na ekrane etu promodelirovannuyu situaciyu, chtoby ne  popast' v
hudshij pereplet. A predvaritel'no  ee predstoit rasschitat'.  Skol'ko vremeni
ujdet na  obschet  kazhdoj gipoteticheskoj  traektorii so vsej ee  kolossal'noj
massoj yavlenij,  ya  ne znayu, no  podozrevayu, chto kazhdaya  popytka zajmet  kak
minimum neskol'ko chasov. Ne isklyucheno, chto i  dnej. My s vami budem stoyat' v
ozhidanii,  poka  interferotron  stanet  obschityvat'  varianty zameny  sna  u
germafrodita, a v  eto vremya son sostoitsya, i vsemu pridet  konec. "Smeshchenie
trassy"  -- zvuchit prosto, odnako  process etot gorazdo  slozhnee,  chem mozhet
pokazat'sya  s  pervogo  vzglyada. YA  poka  ne predstavlyayu  sebe,  kak  Gustav
sobiralsya eto osushchestvlyat' prakticheski
     --  Tak  chto zhe, vy  predlagaete  nam  pouchastvovat' v  eksperimente  s
nepredskazuemymi posledstviyami? -- sprosila Filomela.
     -- Mozhete rassmatrivat' nashu dogovorennost' i tak.  YA  ne vozrazhayu. Vse
ravno al'ternativy net.
     -- Ob®yasni, pozhalujsta, Franc, na koj chert tebe eto nuzhno? -- vyrvalos'
u Stiva.-- Ved'  eti tvoi vysshie  sily tozhe  ischeznut, kogda urodu prisnitsya
ego son? Kto togda tebya stanet nakazyvat'?
     -- Konechno, nikto. No  lichno mne -- ne  znayu kak vam -- obidno, chto vse
otpravitsya kotu pod hvost. CHto, soglasno ch'emu-to durackomu zamyslu, kotoryj
prinyato  nazyvat'  tezisom, zhizn'  na nashej malen'koj  planete  opredelyalas'
snom, uvidennym iskalechennym urodom, k tomu  zhe neizvestno otkuda vzyavshimsya.
U  nas est' vozmozhnost' hot' kak-to  popravit' polozhenie, i pochemu by eyu  ne
vospol'zovat'sya? Da, ya osoznayu,--  vozmozhnost' eta  ves'ma zybkaya,  no pered
tem, kak rastvorit'sya v  nichto, mne budet  spokojnee na dushe, kogda  ya  budu
znat', chto sdelal vse ot menya zavisyashchee.
     --  Otkuda  vzyalsya  etot tezis? Ne proshche li  nachat'  s  ego  avtora? --
pointeresovalas' Filomela.
     Bogenbrum pechal'no rassmeyalsya:
     --  Avtor nam absolyutno nedostupen.  On  nahoditsya za  predelami vsego,
dazhe sobytijnogo klishe, i uslovno nazyvaetsya Velikij Spyashchij.
     -- |to bog?
     --   Ne  znayu,   mozhno   li  nazyvat'   bogom  nechto,   nahodyashcheesya   v
bessoznatel'nom sostoyanii i proizvol'no  generiruyushchee komandy, po  kotorym v
tom ili inom meste vselenskogo klishe poyavlyayutsya ishodnye traektorii. Skoree,
eto  --  bezumnyj  povar,  pered  kotorym nahodyatsya  milliardy  i  milliardy
kastryul', kuda  on,  ne  glyadya, syplet  sol'.  Ego sovershenno ne interesuet,
kakie  kristally  pri  etom  v kastryulyah obrazuyutsya. No i Velikij  Spyashchij --
tol'ko chast' cepochki. On tozhe komu-to prisnilsya.
     -- A gde mozhet nahodit'sya etot Sverhvelikij Spyashchij?
     --  Gde  ugodno.  Vy ni razu ne zadavali  sebe  vopros: komu  prisnilsya
"sloenyj pirog"?
     -- Net,-- chestno priznalis' Stiv s Filomeloj.
     -- Pravil'no  delali.  |to odin  iz teh voprosov,  kotorye  zadavat' ne
sleduet. Pochemu-to lyudi  vsegda dumayut, chto  esli chto-to  sushchestvuet, to ono
dolzhno bylo otkuda-nibud' poyavit'sya, kto-to obyazan byl ego  porodit'. Inogda
polezno smirit'sya s  tem, chto nekotorye veshchi  sushchestvuyut sami po  sebe,  bez
postoronnego  uchastiya. Dlya  nashih  skromnyh  prakticheskih  zadach  dostatochno
schitat' bogom ego,-- Franc pokazal dudkoj na  monstra, posle  chego vytryahnul
iz nee pyl'  i, pristaviv ko rtu, izdal vtoruyu notu.-- Tem bolee chto vremeni
u nas ne ostalos', a  trudnostej vperedi --  bolee chem dostatochno. Kartinki,
setki,  izviliny  na ekrane  interferotrona -- eto  odno, no  vozdejstvie na
yavleniya -- sovsem drugoe. Dopustit li klishe ustranenie chasti yavlenij v odnom
meste  i  ih  zamenu  drugimi? Ved',  fakticheski,  rech'  idet  ne stol'ko  o
smeshchenii,  skol'ko o likvidacii  odnoj  gruppy yavlenij i formirovanii novoj,
prichem  sdelat'  eto  neobhodimo  mgnovenno: nel'zya dopustit', chtoby  vnutri
"piroga" sushchestvovali dva komplekta traektorij, otnosyashchiesya k odnim i tem zhe
predmetam,  v  dannom  sluchae  -- k nashej planete, ili zhe vnutri  traektorij
poyavilsya razryv, prezhde chem oni ulyagutsya vdol' novyh pikov.
     -- Pochemu nel'zya? -- reshil vozrazit' Maknalti.
     -- Dejstvitel'no, pochemu? -- pozhal  plechami Bogenbrum.-- Mne prosto tak
kazhetsya. Na samom dele vse mozhet vyglyadet' sovershenno inache. |to uravnenie s
massoj neizvestnyh. Vot,  k primeru,  Gustav |sher znaet,  chto odin iz vitkov
ego posmertnoj traektorii  ustremlyaetsya  v takie  oblasti sobytijnogo klishe,
kuda emu popadat' absolyutno ne  hochetsya. No kakie  al'ternativy sushchestvuyut v
zagrobnom mire? Kakaya nit' iz razmotannogo puchka zhizni ukazyvaet put' na tot
svet?  Krome metoda  prob i oshibok,  nichego net, a eto  ne samyj ekonomichnyj
variant. I kak na ekrane interferotrona budet pokazan mir mertvecov? Iz chego
vybirat'? Vryad  li  Gustav  smog  by  vam  chlenorazdel'no  ob®yasnit', chto on
sobiralsya  delat'  togda  v  zherle vulkana. Rasstavit'  lyupusy  po  principu
"zolotogo  secheniya", uvidet',  chto sobstvennaya traektoriya zavershaetsya zavtra
utrom, izmenit'  ee i vse  ravno umeret' v etot zhe srok? Tak i potustoronnij
mir  ischeznet  v  tot  zhe   samyj  mig.   Vse  usiliya  nashego  vysokochtimogo
izobretatelya okazalis' by  tshchetnymi. Poetomu i  ya vam skazal v samom nachale,
chto  v   principe   vse  bessmyslenno.   Konechno,   teoreticheski  sushchestvuet
edinstvennyj,  tak  skazat',  "chistyj"  variant izmeneniya  budushchego,-- Franc
zamolchal, sosredotochenno kovyryaya vtoruyu dyrku v bambuke.
     -- Kakoj zhe? -- v neterpenii sprosil Stiv.
     -- Kakim-to  obrazom okazavshis' daleko v  gryadushchem,  poprobovat' ottuda
izmenit' tot moment proshlogo, kotoroe otsyuda viditsya budushchim. No eto  chistaya
teoriya, gipoteza, kotoroj  pristojno lish' potchevat' znakomyh posle svetskogo
uzhina.  Tem  bolee chto  v  dannom  sluchae my  vryad li okazhemsya  v  sostoyanii
predprinyat' chto-libo s pomoshch'yu interferotrona, tak kak vmeste s planetoj, so
vsemi vysshimi i nizshimi silami uzhe budem otsutstvovat'.
     V to vremya kak Venis, Bogenbrum i Maknalti  veli filosofskie razgovory,
v  kolonii  selenitov  nablyudalas'  legkoe  volnenie.  Konechno,  neozhidannoe
pribytie zemlyanina, stol' legko popavshego pryamo v ruki  kolonistov, vyzyvalo
radostnoe  vozbuzhdenie. U  selenitov poyavilos' zaodno transportnoe sredstvo,
upravlyat'  kotorym, pravda, nikto ne umel, no  osvoit'  kotoroe za paru dnej
vyzvalsya Kornelius. Odnako k  radosti primeshivalos' chuvstvo dosady v svyazi s
ochevidnoj dlya vseh  dryahlost'yu  glavnogo  lekarya. Ulov zapozdal; bol'shinstvo
kolonistov ne risknulo by teper' otpravit'sya na operacionnyj stol, o chem, ne
tayas', govorilo vsluh.  Tem ne menee, zhivca po tradicii srazu zhe  potashchili k
Doktoru na osmotr. Dolgo prishlos' Novaku i SHejdtu nazhimat' na panel' zvonka,
prezhde  chem Doktor  otozvalsya. Kogda dver' otvorilas', pered nimi  predstala
issohshaya mumiya,  ves'ma otdalenno napominavshaya togo hozyaina etazha, kakim  on
vyglyadel  za  dva chasa  do etogo,  vo  vremya zavtraka.  Doktor  stremitel'no
priblizhalsya k smerti. On ves' tryassya, nevnyatno chto-to bormocha, na voprosy ne
otvechal. Posle togo, kak zhivec byl  zabroshen v kameru, Novak  i SHejdt otveli
Doktora  v  ego komnatu,  gde  tot obessilenno ruhnul  v  postel':  put'  po
koridoru do dveri i obratno  dlya nego vyyavilsya slishkom iznuritel'nym.  Vozle
pokoev ugasayushchego starca posle nebol'shogo soveshchaniya  byla vystavlena ohrana:
Ribayaz i Gruber, kotorye dolzhny byli zaodno prismatrivat' za plennikami.
     Svedeniya o nazrevayushchej konchine Doktora koloniyu udivili,  no ne  sil'no:
provokaciya Stiva  upala  na blagodatnuyu  pochvu.  Edinstvennym kandidatom  na
blizhajshuyu  transplantaciyu  so  vseobshchego molchalivogo soglasiya i tak uzhe stal
Gonza, kotoromu byla ugotovana rol' probnogo kamnya. Nichego  ne podozrevayushchij
Myslivechek, kak obychno, dremal v podvale, kuda perebralsya srazu posle otdyha
na  chetvertom etazhe. Teper' zhe Gonza -- bud' on  v sostoyanii ponyat', chto emu
grozilo -- mog blagodarit'  sud'bu (a, skoree vsego, privezennyj Bogenbrumom
lyupus,  rokovym obrazom  ne  sovpavshij  s gipofizom  Doktora) za neozhidannoe
izbavlenie ot  uchasti podopytnogo zhivotnogo.  Sobravshis' v pomeshchenii  byvshej
stolovoj, selenity reshili  obsudit',  kak  dal'she postupat'  s plennikami  i
monstrom.  Posle kratkih  diskussij bylo  prinyato  demokraticheskoe  reshenie:
dozhdat'sya, poka Doktor  pomret,  posle  chego  vseh  zemlyan, vklyuchaya  chudishche,
perebit'. Svoim dusheprikazchikom selenity izbrali Ditriha Zumpelya: bez nadezhd
na medicinskuyu pomoshch' koloniya, trezvo  oceniv  perspektivy, prigotovilas'  k
massovomu  umiraniyu.  Vsyakie  obyazannosti, krome  kormezhki  plennikov,  byli
otmeneny, i selenity reshili ostatok dnej provesti v sladkom nichegonedelanii,
utonuv  v  holovizionnyh  razvlecheniyah.  Pri  etom vse  pochemu-to pozabyli o
Gonze,  privykshem pitat'sya v stolovoj i  nesposobnom samostoyatel'no zakazat'
sebe edu. Na obsuzhdenie on, estestvenno, priglashen ne byl.
     Okonchanie  diskussii  sovpalo  s  zaversheniem  trudov   Bogenbruma  nad
dudochkoj.  Instrument byl pochti  gotov,  no,  k  neschast'yu,  Francu  popalsya
gnilovatyj ili  tresnuvshij bambuk: pri rasshirenii sed'mogo otverstiya dudochka
raspalas' na prodol'nye polovinki. Posokrushavshis' po etomu povodu, Bogenbrum
otlomal sleduyushchij kusok ot cinovki i  vnov' prinyalsya za delo, zametiv, chto u
nego teper' vyrabotalsya navyk  i sleduyushchaya dudka poluchitsya gorazdo  bystree.
Filosofskij razgovor  v kamere uzhe zatih; Stiv pomanil v dal'nij ugol kamery
Filomelu, reshiv s nej posoveshchat'sya.
     -- Ty kak? Dumaesh', on nas vytashchit otsyuda? -- zasheptal on na uho.
     Venis utverditel'no kivnula.
     -- A ya -- net. On vral nam v Kantabile, navernoe, vret i sejchas. Mozhet,
on s selenitami sgovorilsya o chem-to?
     -- O chem? -- izumilas' Filomela.-- Razve s nimi mozhno dogovorit'sya?
     -- Nel'zya, konechno,-- nemnogo smutilsya Stiv.-- Tem ne menee, Bogenbrumu
ya ne doveryayu. CHto on sobiraetsya delat'  s dudkoj protiv vooruzhennoj  ohrany?
Smeshno dazhe.
     -- I chto zhe, ty emu ne skazhesh' shifr?
     -- SHifr ya skazhu tebe. Slushaj  i zapominaj,-- Stiv ochen' tiho progovoril
ej zavetnuyu kombinaciyu.-- Zapomnila?
     -- Da. No zachem mne kod? YA ved' ne umeyu obrashchat'sya s interferotronom.
     -- My  s  toboj vdvoem dolzhny znat'  vse shifry.  Na tot sluchaj,  esli s
kem-nibud' iz nas chto-nibud' sluchitsya.
     Franc  iz vezhlivosti ne obrashchal  vnimaniya  na  tajnye  peregovory svoih
sokamernikov, delaya vid, chto  celikom  pogloshchen  kovyryaniem  bambuka. Gustav
dremal; spal monstr ili net -- skazat' bylo nevozmozhno po prichine otsutstviya
glaz. Kak  by  to  ni bylo,  vel  on  sebya  spokojno, lish'  tihon'ko  urchal.
Nasheptavshis',  Stiv  s Filomeloj vernulis' v seredinu  kamery i  uleglis' na
svoi  podstilki.  V  pomeshchenii  ustanovilas'  tishina,  narushaemaya  skrezhetom
zakolki o bambuk i pyhteniem Bogenbruma.  CHerez neskol'ko minut on vzyal notu
na  dudochke,  chem  slegka  potrevozhil  zadremavshuyu  Filomelu, a  eshche  spustya
chetvert'  chasa -- vtoruyu, vsledstvie chego  vo sne zadergal nogami  Maknalti.
Tret'ya,  chetvertaya  i  pyataya dyrki  byli prosverleny  i  produty bez  vsyakoj
reakcii  so storony sokamernikov.  Vozyas'  s  bambukom, Franc uslyhal, kak v
konce koridora hlopnula dver' i kto-to pobezhal k vyhodu s etazha.
     |to  byl  Ribayaz, kotoryj  mchalsya izvestit' koloniyu o konchine  Doktora.
Uslyhav  etu  novost',  Zumpel',  brodivshij  po  vtoromu etazhu,  posovetoval
Ribayazu opovestit' ostal'nyh, a sam podnyalsya naverh. Doktor lezhal v  spal'ne
smorshchennyj i kroshechnyj, kak izyum.
     --  Kogda on dolzhen  rassypat'sya? --  pointeresovalsya Ditrih u Grubera,
stoyavshego vozle smertnogo odra eskulapa.
     --  Ne znayu. Po ego vidu  -- minut  cherez tridcat'. Traurnuyu  ceremoniyu
budem ustraivat'?
     -- Zachem? Poka narod soberetsya, ot nego nichego  ne ostanetsya. Na  nem i
tak uzhe vse krest postavili. Zakryvaj komnatu, poshli otsyuda.
     Na  vyhode  iz spal'ni  oni stolknulis' s Korneliusom i  SHejdtom.  Edva
zaglyanuv  v  komnatu Doktora,  oba srazu  vyshli i  zadali  tot  zhe vopros  o
traurnom mitinge. Poluchiv analogichnyj otvet, oni ne stali sporit'.
     -- Kto budet zanimat'sya urodom i zhivcami? -- sprosil Kornelius.
     --  Kto hochet  --  tot  pust'  i zanimaetsya,-- brosil  Zumpel'.--  Menya
naznachili zanimat'sya vami, a ne dobychej. Postupajte s nimi kak znaete.
     S  etimi  slovami  on udalilsya. Ostavshis'  vtroem,  selenity  prinyalis'
razmyshlyat' nad tehnikoj unichtozheniya zemlyan. Pervym zagovoril Gruber:
     --  Predlagayu ih gasit'  po odnomu. Esli vlamyvat'sya k  nim v kameru  i
palit'  iz torsanov, to mozhno  i svoih  zacepit'. Komnata ne  ochen' bol'shaya,
vdrug svalka nachnetsya.
     --  Po  odnomu --  eto  kak chasto? -- uhmyl'nulsya SHejdt.--  Kazhdye pyat'
minut? Ty vyvedesh' odnogo, on ne vernetsya k uzhinu, i chto? Dumaesh', ostal'nye
takie duraki, chto ne dogadayutsya?
     -- O chem oni, po-tvoemu, dolzhny dogadyvat'sya? -- vozrazil Gruber.-- Dlya
nih  Doktor  zhiv, zdorov  i pristupil k operaciyam. On zhe sam  im skazal, chto
nachnet ih skoro rezat'. Vyvedem snachala  etogo  shustrogo,  kotorogo vzyali  v
derevne, potom, posle uzhina, babu. Ostal'nyh mozhno polozhit' iz torsanov.
     -- Kormit' ih budem? -- utochnil Kornelius.
     -- Konechno. Dlya kamuflyazha. Vot tol'ko ne znayu, chto  tam Doktor razvodil
dlya etogo  uroda,--  Gruber  v  somnenii  poter podborodok.--  Esli  ego  ne
pokormit', on orat' nachnet na ves' dom.
     --  Ne  lomaj  sebe  golovu.  Zatolkaj  v  nego to  zhe,  chto  i vsem,--
posovetoval SHejdt.-- Do vechera pereterpit, a tam  ot nego odni  vospominaniya
ostanutsya.
     -- Zahodit' budem vtroem?
     --  Samo  soboyu. Uzhe zabyl,  chto eta baba pri zahvate vytvoryala?  Nuzhno
tol'ko kogo-nibud' iz zhenshchin v oficiantki vzyat'. S obedom,  mezhdu prochim, my
uzhe opazdyvaem.
     Obsuzhdaya podrobnosti ekzekucii, kompaniya udalilas' s etazha.
     Bogenbrum zakonchil  sverlit'  sed'muyu  dyrku,  vydul  iz  dudki  pyl' i
prinyalsya rasshiryat' otverstie. Vskore prodol'naya flejta raboty mastera Franca
byla gotova.  Bogenbrum povertel ee v rukah, pohlopal po ladoni, proveryaya na
prochnost', i ostalsya ves'ma dovolen rezul'tatami. Sverivshis' so vremenem, on
obnaruzhil,  chto obed im pochemu-to  ne nesut. Bogenbrum  razbudil Filomelu, s
lyubeznym vidom vozvrashchaya ej zakolku:
     --  Bol'shoe spasibo. Ne  mogli by  vy  podnyat'  Stiva? YA boyus',  chto on
sproson'ya menya  neadekvatno vosprimet. Skoro, nadeyus', dolzhny prinesti obed,
a ya obeshchal vas otsyuda vyvesti.
     Venis bystren'ko rastolkala Stiva, posle chego Franc prisel vozle nih na
kortochki i tiho zagovoril:
     -- Vy dolzhny  chem-nibud'  plotno zatknut' sebe ushi,  chtoby  ne  slyshat'
zvukov flejty. Hotya to,  chto ya  budu  igrat',  na  zemlyan ne rasschitano, vam
luchshe podstrahovat'sya.
     -- Gustavu tozhe zatknut' ushi? -- sprosila Venis.
     --  Da.  |to dejstvuet na podsoznanie. Preduprezhdayu:  posle moego uhoda
vam mozhno budet pokinut' kameru tol'ko minut cherez dvadcat'. Dver' ostanetsya
otkrytoj,  zhdite menya  vo dvore.  Esli  selenity ne  razgromili  kabriodzhet,
vstrechaemsya vozle nego.
     Otorvav ot pizhamnoj kurtki |shera  poloski tkani, Filomela skrutila vsem
nebol'shie  zatychki.  Kogda oni byli vstavleny  v  ushi,  Franc dostal flejtu,
izdal neskol'ko  zaunyvnyh  not,  zatem otnyal ee oto  rta i, prikryv  glaza,
sdelal  neskol'ko  plavnyh  dvizhenij.  Stiv s  Filomeloj pochuvstvovali,  kak
vnutri kamery chto-to  izmenilos':  to li svet stal  yarche, to  li veter podul
neizvestno otkuda. Oni ne  slyshali, kak, zvenya posudoj, v koridore poyavilas'
ohrana s obedom. Zato eto uslyhal Bogenbrum, spryatavshij dudochku v rukav.
     Dver'  v kameru  otkrylas'; na poroge voznik selenit s torsanom v ruke.
Povodiv oruzhiem  iz  storony v  storonu, on  sdelal shag nazad  i dal komandu
ostal'nym zahodit'. Voshli dva ohrannika, vooruzhennyh tradicionno: dubinki za
poyasami, torsany v rukah. Za nimi  poyavilas' oficiantka s tyazhelym  podnosom,
ustavlennym raznymi kastryulyami i  tarelkami,  a  vsled za nej  voshel  pervyj
selenit, prikryv dver'. Oficiantka nalila v tarelki  sup i zhestom priglasila
plennikov obedat'. Filomela  prinyalas' kormit'  Gustava; Stiv,  nastorozhenno
poglyadyvaya na Bogenbruma, potihon'ku  hlebal svoyu porciyu. Franc vzyal tarelku
i spokojno nachal est'.
     Odin  iz  ohrannikov  vzyal  kastryulyu,  v  kotoroj  ostavalos'  izryadnoe
kolichestvo supa, i, podojdya k monstru, odnim mahom vlil ee soderzhimoe tomu v
glotku. CHudovishche, ne spravivshis' s takim potokom, izverglo chast' supa nazad.
Ohrannik, vyrugavshis',  pnul uroda nogoj. Tot  zavalilsya  na  pol i  zhalobno
zavyl.
     -- Kakogo cherta? -- zaoral starshij selenit.-- Teper' zatykaj emu past'.
     Ohrannik shvatil monstra  za kraj  golovy, iz kotoroj prodolzhal  lit'sya
sup, i poproboval vernut' ego  v vertikal'noe polozhenie. Sushchestvo  neskol'ko
raz  padalo nabok; nakonec,  s pyatoj ili shestoj popytki ono bylo zadvinuto v
ugol, otkuda prodolzhalo,  zahlebyvayas', gromko  vyt'. Selenit vzyal s podnosa
pervuyu popavshuyusya kastryulyu  i, zapustiv v  nee cherpak, stal zapihivat' edu v
makushku  monstru,  kotoryj  ne  uspeval  pogloshchat'  pishchu,  no  ne mog  ee  i
vyplyunut', tak kak kormilec posle  kazhdoj zakladki pridavlival rot cherpakom.
Urodec  izdaval sdavlennye zhalobnye zvuki, kashlyal,  no ohrannik so zloradnoj
ulybkoj utrambovyval pitanie do  teh  por,  poka  nad  golovoj  sushchestva  ne
obrazovalsya holmik iz  kartofel'nogo pyure  -- garnira, prednaznachavshegosya na
vtoroe zemlyanam.  Filomela, Stiv  i  Franc opustili  tarelki, s  nedoumeniem
nablyudaya   za   proishodyashchim.  Oficiantka,  zabyv  o   svoih   obyazannostyah,
ostolbenelo  smotrela na  to, kak  ohrana  poteshaetsya  nad  urodom. Otstaviv
kastryulyu, selenit vzyal grafin s  sokom, kotoryj nachal lit' v glotku  monstru
poverh  pyure.  Lil on  dolgo,  poka  sok  ne  potek  po  telu.  Dvoe  drugih
ohrannikov, glyadya na svoego tovarishcha, s trudom sderzhivali smeh. Urod zatih i
nachal sinet',  po telu  ego probezhala odna sudoroga, potom vtoraya. Pervym ne
vyderzhal Stiv: s krikom "Merzavcy! Vy  zhe ego ubivaete!" on rinulsya v  ugol,
gde zadyhalsya monstr,  i, ottolknuv  ohrannika, povalil sushchestvo  nabok.  Iz
nego tut zhe s pristupami muchitel'nogo  kashlya stal vyvalivat'sya utrambovannyj
obed, a na Stiva obrushilis' dubinki selenitov.
     --  Tashchi  ego!  -- zaoral  glavnyj  ohrannik, i  dvoe  drugih,  shvativ
Maknalti za nogi, povolokli ego k vyhodu.
     -- Kuda vy ego zabiraete?! -- kriknula Filomela.
     --  Na svidanie  s  Doktorom! -- brosil na hodu selenit,  napravlyayas' k
dveri,  no Venis ego ne  rasslyshala.  Oficiantka, ahnuv,  zasemenila za nim,
pozabyv o posude.
     Kolonisty  uzhe  pochti vyshli iz  kamery,  kak v  dveryah  s  nimi  chto-to
sluchilos'.  Oni  zastyli,  zatem  stali  medlenno  povorachivat'sya v  storonu
Bogenbruma,  kotoryj,  vytryahnuv iz rukava  flejtu, zaigral na nej neslyshnuyu
dlya  Gustava,  Stiva  i Filomely melodiyu.  CHelyusti u  selenitov  otvisli, iz
razzhavshihsya ruk vyskol'znuli  oruzhie i nogi Maknalti. Vsya gruppa,  kazalos',
glaz ne mogla otorvat' ot Bogenbruma. Postoyav nemnogo v ocepenenii, selenity
sdelali  neskol'ko  robkih  shagov po  napravleniyu k  Francu.  Tot  prodolzhal
igrat', ritmichno  pri etom raskachivayas'. Uvidev, chto  selenity napravilis' k
nemu, Bogenbrum  otoshel v storonu. Gruppa posledovala  za  nim; togda  Franc
stal opisyvat' krugi po  kamere. Kolonisty, glyadya  v zatylok  drug  drugu  i
slegka pritancovyvaya, neotstupno sledovali za Bogenbrumom. Na sed'mom vitke,
ne  otnimaya flejtu ot gub, on  netoroplivo vyshel iz kamery, pereshagnuv cherez
Stiva, lezhavshego poperek poroga, i vsya processiya gus'kom posledovala za nim,
tozhe akkuratno perestupaya cherez plennika.
     Filomela, vytashchiv iz ushej  zatychki, pervym delom  brosilas' k  monstru,
hripevshemu v uglu, i zaglyanula emu v past'.  Sledov neudavshegosya obeda vidno
ne bylo, chudovishche, hotya i  postanyvalo, postepenno  prihodilo v  sebya: Venis
sudila  ob  etom  po vozvrashcheniyu rumyanca  na  obeih parah  yagodic. Pripodnyav
monstra, ona pristavila  ego k stene i pobezhala k  Stivu,  uzhe vpolzavshemu v
kameru na chetveren'kah.
     -- Ty kak? -- sprosila Filomela, prisev ryadom s nim na kortochki.
     On mutnym vzorom posmotrel na nee,-- tut ona vspomnila, chto Stiv nichego
ne slyshit, i vynula u nego iz ushej kuski pizhamy.
     -- Kak sebya chuvstvuesh'? -- peresprosila Filomela.
     -- Segodnya  odin  iz  samyh neudachnyh dnej  v moej  sud'be,--  medlenno
vygovoril Stiv.-- Menya b'yut s samogo utra, i vse iz-za kakogo-to uroda.
     --  |to  dlya  togo,  chtoby  ty  poluchshe  zapomnil poslednij  den' svoej
zhizni,-- priobodrila ego Venis.
     Maknalti pomorshchilsya:
     -- I ty verish' etim rosskaznyam?
     -- Vo vsyakom sluchae, dver' otkryta. Kak vidish',  mozhno i dudkoj odolet'
vooruzhennuyu ohranu.
     -- Ty zhdesh', kogda ya skazhu, chto mne stydno? Ne dozhdesh'sya,-- opirayas' na
stenku, Stiv vstal.-- Brr, golova kruzhitsya.
     -- Nichego,  skoro projdet. Nam nuzhno  perezhdat' eshche  minut  pyatnadcat'.
Pomozhesh' mne odet' Gustava, horosho?
     --  Konechno.  Ne  volnujsya,  so mnoj vse  v poryadke,--  Stiv,  shatayas',
podoshel k monstru.-- Kak nash zverek o dvuh spinah?
     -- Do utra dozhivet. S chego eto ty vdrug brosilsya ego spasat'?
     -- Terpet' ne mogu, kogda v moem prisutstvii obizhayut detej i zhivotnyh.
     -- CHto-to ne pojmu tebya. Ty zhe hotel ego zadushit'?
     -- YA vovse ne sobiralsya ego ubivat', prosto hotel proverit' Bogenbruma.
     V eto vremya Franc Bogenbrum, ne perestavaya igrat' na  flejte, metodichno
obhodil  odnu komnatu  za  drugoj  v  soprovozhdenii  selenitov,  zacharovanno
priplyasyvavshih  v ritm melodii. Zakonchiv osmotr  tret'ego etazha, on podnyalsya
na chetvertyj, gde v  odnom iz  pomeshchenij zastal razomlevshego  ot  holovizora
kolonista. Vybiv ego iz zrelishch udarom nogi, Franc prisoedinil novuyu zhertvu k
svoej kollekcii. Pyatyj etazh okazalsya zakryt, zato so vtorogo udalos' vyvesti
celuyu  tolpu,  predavavshuyusya  po svoim komnatam holovizionnym zabavam. Kogda
Bogenbrum,  pokruzhiv po  pervomu etazhu,  vyshel vo dvor,  za  nim  neotstupno
sledovalo bolee dvuh desyatkov tancorov, osteklenelo  ustavivshihsya drug drugu
v zatylok. Kabriodzhet  stoyal vo dvore; Franc, ne preryvaya  igry,  posharil  v
meshke, lezhavshem v  bagazhnike,  i dostal iz  nego professional'nuyu  shturmovuyu
flejtu,  kotoruyu  bystro  podstavil k gubam vzamen  bambukovoj.  Ot  rezkogo
izmeneniya tembra s siplovatogo na zvuchnyj i serebristyj selenity vzdrognuli,
sil'nee splotilis'  v  kolonnu i  energichnee  stali  podprygivat'  v  tance.
Bogenbrum  prodelal  sem' vitkov  vokrug kabriodzheta, posle  chego  zashagal k
blizhajshemu obryvu, kotoryj nahodilsya  v neskol'kih desyatkah yardov. Sochtya ego
slishkom  melkim, on poshel  vdol' kraya, periodicheski poglyadyvaya vniz.  Spustya
pochti polmili Franc,  nakonec, prismotrel dostatochno glubokuyu, yardov  v sto,
propast' s  ostrokonechnymi  glybami  kamnej  na dne.  On  povernul  rezko  v
storonu,  perpendikulyarno  kromke, uvodya  za  soboyu selenitov,  a kogda  vsya
gruppa izmenila  vsled  za nim napravlenie  dvizheniya, Bogenbrum  razvernulsya
krugom  i poshel  pryamo  k propasti. Za shag  do  obryva  on ostanovilsya,--  v
zatylok emu  sopela  nadvigayushchayasya  kolonna.  V  vozduhe  razneslas'  drugaya
melodiya,-- selenity zamerli na meste, zatem pervyj iz nih, sledovavshij srazu
za Bogenbrumom, reshitel'no dvinulsya na Franca, kotoryj lovko  otskochil vbok.
Sdelav  neskol'ko shagov, selenit  bezzvuchno svalilsya  v propast', za  nim --
vtoroj. CHerez  polminuty Franc otnyal flejtu ot gub i  posmotrel vniz. Skvoz'
klubivshijsya na  dne  tuman  vidnelis' rasplastannye  na kamnyah okrovavlennye
tela.
     Veselo razmahivaya flejtoj, Bogenbrum poshel  k  domu, gde u vhoda zastal
Stiva i Filomelu, vyvodivshih Gustava na svezhij vozduh.
     --  YA vypolnil  svoyu  chast' dogovora,-- zhizneradostno proiznes Franc.--
Teper' slovo za vami.
     -- Gde oni? -- sprosil Maknalti.
     --  Spustilis'  na  dno  uyutnogo  ushchel'ya,  vot  tuda,--  pokazal  rukoj
Bogenbrum.
     -- A chto  eto za melodiya, kotoroj vy ih okoldovali? -- pointeresovalas'
Filomela.
     --   Nauchno    razrabotannaya    horeomaticheskaya    kompoziciya.   SHiroko
ispol'zovalas' zemnymi shturmovikami vo  vremya desantov  na Lunu. Stiv dolzhen
znat',-- podmignul Franc.
     -- |to pravda, Stiv?
     --  Dolzhen, no  zabyl,-- nedruzhelyubno burknul tot.--  Vot tol'ko sejchas
vspomnil.
     -- Togda derzhi, vspominaj  dal'she. Kazhetsya,  eto  tvoya  ili  Gustava,--
vruchil emu flejtu Bogenbrum.-- A ya pojdu, voz'mu interferotron.
     -- Franc, vy ih vseh vyveli?
     Bogenbrum, ne dojdya do kabriodzheta, povernulsya:
     -- Dumayu, chto selenitov v dome bol'she ne ostalos'.
     On  zabluzhdalsya.  Kogda  Franc  vzyalsya  za  ruchku,  chtoby  otkryt'  lyuk
kabriodzheta, Stiva s Filomeloj oslepila vspyshka. Shvativ Gustava, oni, pochti
nichego  ne vidya, vbezhali  v dom. Posle togo,  kak  k nim  vernulos'  zrenie,
Maknalti  ostorozhno vyglyanul  naruzhu:  ta storona kabriodzheta,  gde stoyal ih
spasitel',  byla  oplavlena vystrelom, a ot  Franca  Bogenbruma ne  ostalos'
nikakih sledov.
     -- Torsan? Franc pogib?  --  shepotom  sprosila  Venis,  kogda Stiv tiho
prikryl dver'.
     -- Da.
     -- Otkuda mogli strelyat'?
     -- Iz okna, navernoe. Ostavajsya zdes', ya skoro vernus'.
     -- Budesh' ih vymanivat' melodiej?
     Maknalti posmotrel na flejtu v svoih rukah.
     -- Konechno,  net. Terpet' ne mogu  tarantelly, dazhe v  gluboko  nauchnoj
versii.  Doberus'  do  blizhajshej  paneli  holovizora   i  voz'mu  chto-nibud'
posolidnee. Tebe, navernoe,  luchshe budet spustit'sya  v  podval. Derzhi dudku,
eto Gustava. Kody vse pomnish'?
     -- Da.
     -- Esli pochuvstvuesh' chto-nibud' podozritel'noe, brosaj Gustava i begi v
gory.  Kabriodzhet, skoree vsego,  povrezhden,--  na nego  ne  rasschityvaj.  YA
poshel.
     -- Bud' ostorozhen.
     --  YA  vsegda  ochen'  ostorozhen,--  ulybnulsya Stiv i  neslyshnoj truscoj
pobezhal na pervyj etazh.
     Filomela,  obhvativ za poyas svoego  podopechnogo, spustila ego v podval,
gde napravilas' v samyj dal'nij  i temnyj konec. Vslepuyu otyskav dver',  ona
zavela vnutr' |shera, usadila ego pod stenkoj, dala emu v ruki flejtu, a sama
reshila  issledovat' sosednie komnaty. Dlya nachala ona prislushalas': sverhu ne
donosilos' nikakih zvukov. V podvale tozhe  bylo  tiho. Nemnogo  vyzhdav, poka
glaza privyknut k temnote, Venis poprobovala otkryt' sleduyushchuyu dver', no ona
ne poddavalas'. Tut ej  pokazalos', chto  iz komnaty naprotiv  donessya vzdoh.
Ona   nastorozhilas':  vzdoh   povtorilsya,   za  nim   posledovalo  nevnyatnoe
bormotanie.  Filomela peresekla koridor i prilozhila  uho k  dveri,--  vnutri
yavno kto-to byl. Ona vorvalas' v komnatu, v  gotovnosti svernut' sheyu pervomu
popavshemusya  kolonistu.  Pered nej  na  matrase  lezhal,  glyadya  v potolok  i
vzdyhaya, tot samyj selenit, kotorogo  oni uvideli v derevne pervym. Filomela
prygnula   emu  na  grud'  i  zanesla   kulak,   chtoby   obrushit'  na  cherep
sokrushitel'nyj udar, no uvidela glaza, polnye slez. Selenit vshlipnul:
     -- Hochu kushat'.
     Gonzu tak i ne dogadalis' pokormit'. Segodnya on prishel k ustanovlennomu
vremeni v stolovuyu, gde ego do sih por vsegda zhdala eda, no nikakoj pishchi tam
pochemu-to ne okazalos'.  Ne bylo  i komu pozhalovat'sya: pohodiv po bezlyudnomu
pervomu etazhu, Gonza vernulsya k sebe  v  podval,  obizhennyj  sud'boj. Vmesto
tradicionnogo posleobedennogo sna on plakal i vzdyhal,  nadeyas', chto k uzhinu
vse ispravitsya.
     Filomela opustila szhatuyu v kulak ruku.
     -- Tebya kak zovut?
     -- Gonza,-- otvetil on i okonchatel'no razrydalsya.
     V  otlichie  ot  Myslivecheka, u  Ditriha Zumpelya  obed byl iznuritelen i
nasyshchen. Pol'zuyas' ustanovivshejsya v kolonii anarhiej, on prokralsya na  pyatyj
etazh, zakrylsya iznutri i  reshil  kak  sleduet  pomyanut'  Doktora,  dlya  chego
zakazal  dve butylki heresa.  Pervaya iz nih byla unichtozhena vmeste s  moshchnym
kuskom oleniny, posle  chego Zumpel', dumaya o tom, naskol'ko skoro vymrut ego
soplemenniki i ne stoit li emu peremestit'sya cherez gory v derevnyu, podoshel k
oknu,  chtoby raskurit' sigaru  u okna.  Brosiv  vzglyad vniz,  na  kabriodzhet
(Ditrihu uzhe prihodila v  golovu mysl' plyunut' na vseh i uletet' kuda-nibud'
podal'she,-- k sozhaleniyu, on ne umel upravlyat' mashinoj), Zumpel' vdrug uvidel
svobodno  razgulivayushchego  zhivca.  Za  pazuhoj  u  Ditriha  vsegda  nahodilsya
edinstvennyj v kolonii nerazrushayushchijsya torsan,  vynuv  kotoryj,  on tihon'ko
otkryl  okno  i vystrelil. Zalp poluchilsya ne ochen'  tochnym, povredivshim  bok
kabriodzheta. Zumpel' rugnulsya, sunul  oruzhie vo vnutrennij  karman i pobezhal
vniz, na  tretij  etazh, uznat',  pochemu  eto  vdrug  prigovorennye  k smerti
plenniki svobodno razgulivayut po territorii.  Vbezhav v kameru, on  obnaruzhil
odnogo  tol'ko  monstra,  pri  ego poyavlenii  burno  oporozhnivshegosya. Ditrih
vyletel  iz  pomeshcheniya,  zazhav  nos.  "Ohrana!" -- kriknul on, no  nikto  ne
otozvalsya.  Pobegav  po  koridoru, on obnaruzhil, chto etazh sovershenno pust. V
sostoyanii glubokogo vozmushcheniya  po  povodu stol' rezkogo  obvala  discipliny
Zumpel'  vyskochil  na  lestnichnuyu  kletku,  gde, k svoemu  udivleniyu, uvidel
zemlyanina, kotoryj molcha navel na nego torsan i vystrelil.

     Pereryv v poslednej chasti
     CHast' smezhnaya
     Vejvanovskij ochutilsya v neizvestnom dlya sebya meste, po vidu smahivavshem
na obratnuyu storonu Luny ili tyl'nuyu storonu Plutona. Vokrug nikogo ne bylo.
On  poproboval  vspomnit', chto s nim proishodilo posle  togo, kak  Bogenbrum
vyshvyrnul  ego iz  kabriodzheta pryamo  v  past'  akulyaru, no, krome padeniya v
kakuyu-to svetyashchuyusya trubu, v  pamyati  nichego ne sohranilos'.  Morisu  tol'ko
pokazalos', chto mezhdu poyavleniem  zdes'  i ischeznoveniem v trube sushchestvoval
nekij interval.
     -- Privet, Moris.
     Vejvanovskij udivilsya: kurator vpervye nazval ego po imeni.
     -- Privet,-- otvetil on.
     -- Ne  smog,  k  sozhaleniyu,  vyzvat' vas  ran'she,-- byl zanyat v  drugom
meste.  Itak,  podvedem  itogi. S  zadaniem vy spravilis'. Gostej vstretili,
interferotron sobrali. Za eto hvalyu.
     -- YA dopustil mnogo oshibok,-- vinovato skazal Moris.
     -- Kakih zhe?
     Vejvanovskomu pokazalos', chto kurator govorit s ironiej.
     -- Vo-pervyh, ya vynuzhden byl razglasit' tajnu.
     -- |to pechal'no, no terpimo.
     -- Krome togo, interferotron zahvatil vrag.
     -- A vot eto ochen', ochen' skverno. No tozhe terpimo.
     -- Kak? Neuzheli vam udalos' otobrat' interferotron?
     -- Mne ne bylo neobhodimosti  ego otbirat'.  On  vse vremya  nahodilsya v
pole  moego  zreniya. Sejchas,  kstati, zdes' dolzhen poyavit'sya  tot,  kogo  vy
nazyvaete vragom.
     -- Bogenbrum? On zdes'?
     -- Ego ubili tol'ko chto.
     V podtverzhdenie slov kuratora ryadom s Morisom voznik kokon,  sverkayushchij
takim yarko-zolotistym cvetom, kakoj  Vejvanovskij  ni razu ne zamechal u sebya
ili brat'ev.
     -- Privet, Franc! -- privetstvoval ego kurator.
     -- CHto  so  mnoj?  --  Bogenbrum, pohozhe,  byl  udivlen  svoemu  novomu
sostoyaniyu.
     -- Neuzheli vy ne pomnite? -- sprosil kurator.-- Vspyshka sveta? Voronka,
v kotoruyu vy provalilis'?
     -- YA pogib? -- posle pauzy proiznes Franc.
     -- Da.
     -- No pochemu ya zdes'?
     -- YA  vyzval  vas syuda,  chtoby podvesti  nekotorye  itogi  pered  vashim
okonchatel'nym ubytiem. Sejchas vy nahodites' v  bestelesnom vide, kak i Moris
Vejvanovskij ryadom s vami.
     Po kokonu Bogenbruma proskol'znula temnaya ryab'.
     -- Spokojnee,  Franc,  spokojnee,-- skazal  kurator.-- Vam  uzhe  nechego
delit'.  Druz'ya  moi,  eto nasha poslednyaya  vstrecha,  ne  budem  omrachat'  ee
sklokami.
     Moris byl porazhen:
     -- Neuzheli vy obshchaetes' s silami zla? I pochemu poslednyaya?
     --  Terpenie,  Moris.  YA  vskore  vse  ob®yasnyu.  Franc, pozhalujsta,  ne
perebivajte  menya,-- razdrazhenno  proiznes kurator,  zametiv,  kak Bogenbrum
pytaetsya chto-to skazat'.
     Dalee mezhdu kuratorom, Morisom i Francem proishodil sleduyushchij dialog.
     Kurator.  |tu nashu kratkuyu vstrechu  ya nameren posvyatit' obsuzhdeniyu togo
zadaniya, kotoroe vy ot menya poluchili nekotoroe vremya nazad. Poskol'ku kazhdyj
iz vas znal  tol'ko svoyu chast' missii, ya  izlozhu  situaciyu v celom.  Zaranee
proshu menya izvinit', esli povtoryus'. Itak, vyshestoyashchimi instanciyami mne bylo
dano  poruchenie  izuchit'  vozmozhnost'  korrekcii  sushchestvuyushchego  sobytijnogo
poryadka. Tak kak ierarhi  ne raspolagayut potencialom dlya podobnyh  operacij,
to vnimanie bylo obrashcheno na nekoe ustrojstvo,  razrabotannoe  zemlyaninom po
imeni Gustav |sher i  nazvannoe im interferotronom. |tot apparat teoreticheski
pozvolyal,  pronikaya gluboko v,  tak  skazat', iznanku sobytij,  izmenyat'  ih
strukturu  i  poryadok.  Odnako  v  tom  vide,  kakom on byl  skonstruirovan,
interferotron tol'ko demonstriroval sobytiya, prichem iz  blizhajshego proshlogo.
Sledovatel'no, missiya razdelyalas'  na dve  zadachi: pervaya  -- modificirovat'
interferotron takim obrazom,  chtoby on mog ne tol'ko pokazyvat' sobytiya, kak
proshedshie, tak  i budushchie, no i izmenyat' ih. Vtoraya -- primenit'  apparat  v
real'noj obstanovke. Na Zemle  kak  nel'zya kstati k  etomu vremeni slozhilas'
situaciya, kotoraya harakterizovalas' zaversheniem sistemnogo cikla.
     V opredelennoj  tochke  vremennj shkaly, vdol' kotoroj sushchestvuet planeta
Zemlya,  imeetsya sobytie, opredelyayushchee  vse ee  harakteristiki.  |to ishodnyj
son,  soderzhashchij kak  nachalo,  tak i konec vsego zemnogo,-- v  obshchih chertah,
estestvenno.  Vysshim   tezisom,  porodivshim   dannoe   ishodnoe  snovidenie,
predusmatrivalos',  chto  v  nem  budut  iznachal'no  zalozheny  razrushitel'nye
tendencii i chto moment sozidaniya stanet odnovremenno i momentom gibeli. Nado
zametit',  chto  takoe  ustrojstvo   osnovopolagayushchego  snovideniya   yavlyaetsya
tipichnym  dlya  Velikogo Spyashchego.  Po  vsej Vselennoj  splosh'  i  ryadom  miry
zarozhdayutsya  i gibnut, tak  kak ih sootvetstvuyushchie ishodnye sny  uzhe imeyut v
sebe  vsyu programmu  poyavleniya, razvitiya i samounichtozheniya.  |to  neizbezhno:
ved'  tezis zizhdetsya na  osnovnyh  dvuh ponyatiyah  -- prisutstvii  defekta  v
sisteme  i  ee mnogopolyusnosti.  Odnopolyusnye sistemy --  esli  umozritel'no
predpolozhit' nalichie takovyh -- byli by sovershenno statichny, inymi  slovami,
ne sushchestvovali  by,  tak  kak  statika isklyuchaet  vzaimodejstvie s  vneshnim
mirom. Otsutstvie  zhe iz®yana v  sisteme lishaet  ee  vozmozhnosti razvivat'sya.
Razvitie, odnako, vsegda podrazumevaet gibel'.
     Upomyanutyj ishodnyj son iniciiruet drugie sistemoobrazuyushchie snovideniya,
detaliziruyushchie  ves'  zemnoj miroporyadok.  |ti posleduyushchie snovideniya  takzhe
nesut v sebe zerna gibeli dlya vsej sistemy. No v naibolee obshchem, zakonchennom
vide ves' algoritm sushchestvovaniya Zemli soderzhitsya v tom vspleske psihicheskoj
energii,  kotoryj istorgaetsya  oboepolym  sushchestvom,  nahodyashchimsya  v  dannyj
moment v Gimalayah. Ne sleduet dumat', budto  sistemoobrazuyushchee snovidenie --
eto takoe yavlenie, na kotoroe  sposobny isklyuchitel'no chelovecheskie sushchestva,
nadelennye mozgom. Net, son --  gorazdo bolee shirokoe  ponyatie. V  masshtabah
Vselennoj  ego  mogut  generirovat'  lyubye  celostnye  v  psihicheskom  plane
sushchnosti:  ot kamnya do  planety.  Vopros  tol'ko,  kak obychno, zaklyuchaetsya v
energeticheskih  harakteristikah: dlya  iniciirovaniya  vsej posledovatel'nosti
snov,  rezul'tatom kotoroj  stanovitsya  proyavlennost'  sistemy  v okruzhayushchem
mire,  snovidenie   dolzhno  obladat'   opredelennymi  parametrami.  Zavershaya
teoreticheskuyu chast',  vyrazhus'  prosto:  ishodnye  i  sistemoobrazuyushchie sny,
voznikayushchie  v sootvetstvii s  tezisom Velikogo Spyashchego,-- eto specificheskie
vybrosy psihicheskoj energii.
     Prisutstvie interferotrona v moment vybrosa  takoj energii na Zemle,  a
takzhe  nalichie poblizosti  drugih  snovidenij,  sposobnyh vystupit'  v  roli
sistemoobrazuyushchih,   zainteresovalo    ierarhov.    Ne   imeya    vozmozhnosti
neposredstvenno vmeshat'sya v chelovecheskie otnosheniya, tak  kak  masshtab  sil i
instrumentarij u vyshestoyashchih instancij sovershenno inoj, oni iz®yavili zhelanie
organizovat'  eksperiment,  itogom  kotorogo mogla by stat' zamena imeyushchejsya
sistemy na  inuyu. Ne  skroyu:  razvitie  Zemli  do  sih  por  proishodilo  po
udruchayushchemu  scenariyu,  otyagoshchennomu osobo sil'nymi  defektami.  Vprochem, ne
prihoditsya   ozhidat'   chego-libo  inogo   ot  osnovopolagayushchego  snovideniya,
istorgnutogo  zhestoko iskalechennym organizmom.  Korrekciya  zdes' byla  by ne
tol'ko umestna, no i zhelatel'na. K  tomu  zhe, nebol'shaya planeta, nahodyashchayasya
na obochine galaktiki,  ne predstavlyaet osoboj  cennosti; ee povrezhdenie  ili
ischeznovenie   v   sluchae  neudachnogo   ishoda  ispytanij   ostanetsya  pochti
nezamechennym, tem bolee chto na  povestke dnya stoit radikal'naya reviziya vsego
zvezdnogo kompleksa.
     Pristupaya  k realizacii zadaniya  vyshestoyashchih  sil, ya byl skovan v svoih
vozmozhnostyah. Na  Zemle u menya malo agentov, vernee, ih do nedavnego vremeni
naschityvalos'  vsego  dvoe  -- ya imeyu v  vidu vas, Moris i  Franc,  i sovsem
nemnogo  soyuznyh  ili  podchinyayushchihsya  mne  drugih  sil.   Voplotit'  zamysel
kosmicheskih instancij predstoyalo obychnym lyudyam, kotorye edva li dogadyvayutsya
o sushchestvovanii  ierarhicheskoj lestnicy i s kotorymi  napryamuyu ya rabotat' ne
mogu. Pervym zadachu poluchil Franc: razdobyt' dokumentaciyu na interferotron i
sobrat'  ego uluchshennyj  variant.  Skazhu  chestno, Franc:  nesmotrya  na  vashi
obshirnye  poznaniya  i  professorskuyu  stepen',  osobyh  nadezhd  ya  zdes'  ne
vozlagal, rassmatrivaya vas kak  zapasnoj variant. V Kantabile vy vystupili v
kachestve primanki, ne bolee. Posle znakomstva so Stivom Maknalti  i Gustavom
|sherom  vam byla  dana komanda  pribyt' v Sapalu  dlya  seansa energeticheskoj
nakachki.  |to, vashe bezopasnoe sledovanie v cerkov',  a takzhe opozdanie sil,
kotorye dolzhny byli  vas  zaryazhat' energiej, bylo organizovano isklyuchitel'no
dlya togo, chtoby vymanit' tuda |shera, zhelatel'no s interferotronom.
     Dalee  ukazanie poluchil Moris: vstrechat' gostej. Nalichie po sosedstvu s
nim kvalificirovannogo  medika obespechivalo uspeh sleduyushchego etapa  operacii
-- zahvata i raneniya |shera. Pochemu raneniya? Potomu chto v etom sluchae u  nego
poyavlyalas'  lichnaya  zainteresovannost'  v  razrabotke  vtorogo,  uluchshennogo
varianta interferotrona. Dlya  dostovernosti vmeste s  |sherom uvech'ya poluchali
Maknalti i Bogenbrum. Vam zhe, Franc, pered vybrosom iz  cerkvi byli pokazany
mesta, gde  hranyatsya  iz®yatye  interferotron  i shturmovye aksessuary, s  tem
chtoby vy vposledstvii mogli za nimi vernut'sya. Da i poluchennye  vami  travmy
byli samymi legkimi.
     Druzhestvennye mne  sily organizovali  v  soznanii  pogruzhennogo v  komu
|shera   nebol'shoe   predstavlenie,  kotoroe   dolzhno  bylo  ubedit'  ego  vo
vsevozmozhnyh  uzhasah,  caryashchih  v  zagrobnom  mire,  i,  uslovno  vyrazhayas',
pokazat' polnuyu besperspektivnost' umiraniya. S etoj zhe cel'yu neskol'ko raz u
nego  vyzyvalis' ostanovki serdca, vo  vremya kotoryh on neizmenno popadal na
inscenirovannyj "tot svet".  Priblizitel'no takoe  zhe shou bylo provedeno i v
soznanii Maknalti, opyat'-taki  dlya vyashchej dostovernosti, hotya on pochti nichego
ne  zapomnil.  Tak  kak  vyzdorovet'  dlya  |shera  oznachalo  stat'  umstvenno
nepolnocennym, to on neizbezhno dolzhen  byl prinyat' reshenie, k kotoromu ya ego
podtalkival vsej etoj kombinaciej.
     Dalee osnovnuyu tyazhest' prinyal na  sebya Moris.  On  smog -- pri lyubeznom
sodejstvii soyuznyh  mne sil  --  naladit' svyaz'  s |sherom,  sobrat'  po  ego
ukazaniyam  interferotron  i  dostavit'   iz   Olivaresa  neobhodimoe   chislo
psihostancij, obespechivshih  zaodno  i  bystroe  vyzdorovlenie  ranenyh.  Kak
tol'ko  apparat   okazalsya   okonchatel'no   sobran,  pervyj   etap  operacii
zavershilsya.  Nastupila sleduyushchaya faza:  ispytanie interferotrona  v real'nyh
usloviyah. Vam, Franc,  bylo prikazano iz®yat'  ustrojstvo i sledovat' s nim v
Gimalai,  gde  predstoyalo  najti istochnik  pervichnogo snovideniya.  V  dannom
sluchae  vashej kvalifikacii  vpolne  dolzhno  bylo  hvatit',  chtoby  zapustit'
apparat  i  prodelat'  vse neobhodimye manipulyacii.  To,  chto vam zahotelos'
vzyat'  s soboj iz Kantabile  psihostanciyu, a takzhe  proverit' pervyj variant
interferotrona   v   dejstvii,   vpolne    ob®yasnimo.   No   vashe    zhelanie
podstrahovat'sya, zapoluchiv  instrukciyu  k ustrojstvu, v kotoroj  uzhe  osoboj
neobhodimosti ne  bylo, menya udivilo. Sledovalo by obratit' bol'she  vnimaniya
na nalichie  shifrovannogo zamka na apparate. Vam neveroyatno povezlo, chto |sher
i ostal'nye, za isklyucheniem, estestvenno, Morisa, do konca vypolnivshego svoj
dolg, ne pogibli, a blagopoluchno dobralis'  v  Gimalai,  da k tomu  zhe v  to
samoe  mesto, kuda ya napravil i  vas.  No vy  ne sumeli vospol'zovat'sya etim
unikal'nym stecheniem  obstoyatel'stv.  Vashe  prisutstvie  zdes'  krasnorechivo
svidetel'stvuet o provale vami vtorogo etapa operacii. Teper' vse zavisit ot
togo, naskol'ko  punktual'no ostavshimisya v Kulagangri lyud'mi budet vypolnena
ta zybkaya dogovorennost', kotoruyu vy s nimi, Franc, zaklyuchili.
     Vot i vse, chto ya hotel skazat'. Blagodaryu vas za sluzhbu, rad byl nashemu
sotrudnichestvu.  Pered  okonchatel'nym  rasstavaniem   gotov  vyslushat'  vashi
pozhelaniya.
     Bogenbrum.  YA   ne   znayu,   chto  podrazumevaetsya   pod   okonchatel'nym
rasstavaniem,  no  nadeyus',  chto  operaciya v Kulagangri,  hotya i  bez  moego
uchastiya, zavershitsya. Mne kazhetsya, chto ya imel delo s lyud'mi slova.
     Kurator. Pozhivem -- uvidim. Eshche hotite chto-libo skazat', Franc?
     Bogenbrum. CHto so mnoyu budet dal'she?
     Kurator. Tradicionnyj vopros. Vy otpravites' tuda, kuda popadayut lyudi s
vashej energeticheskoj metkoj. Bol'she ne skazhu. Proshchajte!
     Vejvanovskij. On ischez!
     Kurator. Emu pora bylo otpravlyat'sya. On poka  eshche ne osvoilsya so  svoej
novoj obolochkoj i nesposoben zadavat' tolkovye voprosy.
     Vejvanovskij. Kak vy mogli sotrudnichat' s nim, s silami zla?
     Kurator. Davajte  razberemsya  s terminologiej,  Moris.  Vy  prichislyaete
Bogenbruma k silam zla? Na kakom osnovanii?
     Vejvanovskij. No on zhe iz drugogo lagerya? Verno?
     Kurator. Da. Drugih osnovanij u vas net?
     Vejvanovskij. V obshchem-to, net.
     Kurator.  V   takom   sluchae   vynuzhden  vas  razocharovat'.   Bogenbrum
prinadlezhit  k  silam  dobra.  Prosto  v  interesah  operacii  ispol'zovalsya
razlichnyj anturazh.
     Vejvanovskij. Togda  chto zhe  poluchaetsya? YA, brat'ya --  my prinadlezhim k
silam zla?
     Kurator.  Vas  eto  udivlyaet?  Do  chego zhe  eto  svojstvenno  lyudyam  --
neponyatno na kakih osnovaniyah schitat', chto oni vsegda pravy, chto ih postupki
i  mysli  prodiktovany  isklyuchitel'no  dobrymi   namereniyami.  Vasha  kar'era
naemnogo  ubijcy,  Moris,-- po-moemu,  dostatochnoe osnovanie,  chtoby  raz  i
navsegda opredelit' vashu prinadlezhnost'.
     Vejvanovskij. No vy? K kakim silam prinadlezhite vy?
     Kurator.  Na   dannyj   moment   ya  nejtralen.   |to  i  pozvolyaet  mne
vzaimodejstvovat'  i  s takimi,  kak vy,  Moris, i s Bogenbrumom. Vprochem, ya
byval po obe  storony:  mozhete mne poverit',  raznica nevelika.  Da vy i  ne
uspeete kak sleduet ponyat', chto k chemu, kogda popadete tuda zhe, kuda nedavno
ushli  vashi  brat'ya:  sistema  ponemnogu nachinaet  svorachivat'sya, germafrodit
vot-vot uvidit svoj son. Vse ischeznet -- i etot svet, i tot.
     Vejvanovskij. I chto zhe, nikto ne smozhet nichego popravit'?
     Kurator. Poskol'ku nam s vami prishlos' plotno rabotat' poslednee vremya,
Moris, to  skazhu vam  bol'she, chem stal by govorit' v prisutstvii Bogenbruma.
|tot eksperiment -- vsego lish'  rezul'tat spora mezhdu  dvumya ierarhami. Odin
iz  nih  utverzhdaet,  chto  nichego  nel'zya  izmenit'.  Drugoj  priderzhivaetsya
protivopolozhnoj tochki zreniya.
     Vejvanovskij. Neuzheli oni sami ne znayut?
     Kurator. Oni nahodyatsya na dostatochno vysokom urovne, chtoby  ne obladat'
dazhe  srednimi myslitel'nymi  sposobnostyami. YA poluchil  ot nih zadanie i ego
vypolnyayu. Ne mogu skazat', chtoby s osobym rveniem, no v drugih mestah u menya
est' dela povazhnee.
     Vejvanovskij. Vy tozhe ischeznete vmeste s nami?
     Kurator. Zachem  zhe? YA  ne nahozhus'  v odnoj  psihicheskoj svyazke s vashej
planetoj,  kak  vy,  vashi  brat'ya  ili  Bogenbrum.  YA --  vsego lish'  melkij
galakticheskij chinovnik. Rabotayu tam, kuda poshlyut.
     Vejvanovskij. Tak chto zhe  proizojdet v Gimalayah? Oni  smogut chto-nibud'
izmenit'?
     Kurator. Posmotrim.
     Vejvanovskij. Vy znaete, no ne hotite govorit'?
     Kurator. Ne hochu vas ni rasstraivat',  ni obnadezhivat'. Vy uvereny, chto
v novom mire, esli udastsya ego zapustit' iz drugogo sna,  najdetsya mesto dlya
vas? V etoj sisteme vy, po krajnej mere, pozhili dostatochno dolgo.
     Vejvanovskij. Vy tak mne nichego i ne skazhete?
     Kurator. Skazhu,  chto est' tol'ko  odin  velikij  zakon  i  tol'ko  odno
velikoe chuvstvo, prisutstvuyushchee vsegda. |to zakon tshchetnosti usilij i chuvstvo
razocharovaniya. Pora uhodit', Moris.
     Vejvanovskij. Vam  niskol'ko  ne  zhalko,  chto  celaya  planeta bessledno
ischeznet?
     Kurator.  |to  emocii.  Sud'ba  melkoj  provincial'noj  planety  vysshie
instancii  osobo ne zabotit. Esli v Kulagangri  ostavshimsya  zemlyanam udastsya
podmenit' ishodnoe snovidenie,--  zamechatel'no. Ne  poluchitsya,-- chto zh,  tak
tomu i byt'. Odin iz ierarhov  okazhetsya prav v spore, ne bolee togo. Esli by
vy  znali, Moris, skol'ko  mirov kanulo v bezvestnost'! CHto podelat', vse my
-- vo vlasti Velikogo Spyashchego. Proshchajte!

     Konec smezhnoj chasti

     Prodolzhenie poslednej chasti
     Filomela vynesla iz gravitoplana i rasstavila krovat', a Stiv akkuratno
ulozhil v nego monstra, radostno bul'knuvshego ot togo, chto  okazalsya v chem-to
myagkom i udobnom.
     -- Skol'ko ostaetsya do nachala snovideniya? -- sprosila Venis.
     --  Minut pyat'.  Ne uspeem,-- obrechenno otvetil Maknalti,  vzglyanuv  na
indikator vremeni v uglu ekrana.-- Smotri, uzhe gasnut zvezdy.
     Oni  nahodilis'  na  pustynnoj,  rovnoj  mestnosti,  priblizitel'no  na
polputi mezhdu gornoj gryadoj  i domom, gde zhili selenity. Krovat' s chudovishchem
byla okruzhena dyuzhinoj lyupusov, a za predelami kruga stoyal gravitoplan, vozle
kotorogo v kreslah sideli dve chelovecheskie figury.
     -- Oni ne prosnutsya? -- shepotom pointeresovalsya Stiv.
     -- Dumayu, chto net. Mozhet byt', risknem?
     -- Bessmyslenno. Budem schitat', chto nam ne povezlo.
     -- Ni na chto inoe ya i ne rasschityvala,-- spokojno skazala Filomela.
     Nad  nimi  navisla  ogromnaya  luna,  zanyavshaya  pochti  polovinu  neba  i
prodolzhavshaya uvelichivat'sya v razmerah.
     -- Interesno, ona upadet vo vremya sna ili srazu posle?
     --  Konechno, posle.  Inache  sna  ne  budet,-- otvetila  Filomela.--  I,
pohozhe, pryamo na nas.
     Filomela  podnesla  ruku   k   licu:  v  svete  ognej,  vklyuchennyh   na
gravitoplane, ona obnaruzhila, chto ee ruka stala pochti prozrachnoj.
     -- Stiv! -- gromko zasheptala ona. -- Posmotri na svoyu ruku!
     U  Maknalti   konechnosti  tozhe  stali  prozrachnymi.  On   vstal   pered
Filomeloj,-- skvoz' nego  byli vidny gory, gravitoplan i zvezdy, tayavshie  na
teh uchastkah nebosvoda, kotorye eshche ne zavoevala luna.
     Monstr podprygnul v krovati.
     --  Kazhetsya,  nachinaetsya,-- probormotal  Maknalti.-- Ogo, Filomela,  ty
tol'ko posmotri na nashego krasavchika. I zaodno krasavicu.
     Venis podoshla k  urodu  poblizhe,  vnimatel'no razglyadyvaya ego sparennye
golovy.
     -- Ne s togo konca,-- popravil Stiv.-- Smotri nizhe poyasa.
     Filomela shagnula ot izgolov'ya krovati k tomu  mestu,  gde  obychno lezhat
nogi,  i  uvidela,  kak  muzhskoj  organ  monstra,  razbuhnuv,  ustremilsya  k
gostepriimno priotkryvshemusya  zhenskomu.  Kogda  on okazalsya vnutri, chudovishche
prinyalos' eshche  yarostnee  podprygivat'  v  krovati.  Zatem  ono  zamerlo i  s
grohotom vypustilo iz sebya porciyu gazov.
     -- Vnachale bylo Slovo,-- ne uderzhalsya Stiv.
     Pryzhki  vozobnovilis'; otorvav  vzglyad  ot uroda, Filomela uvidela, kak
potek  gorizont  i  nachala  obvalivat'sya zemlya  vokrug,-- ischez gravitoplan,
kuda-to vniz popadali lyupusy.  Krovat' ostalas' stoyat' na  kroshechnom kusochke
grunta,-- Stiv  s  Filomeloj instinktivno  shvatilis' za ee  kraya, chtoby  ne
upast'  v obrazovavshuyusya pod  nogami propast'.  Luna vverhu, zasloniv  soboyu
vse, tozhe stala  tayat', podobno  zvezdam.  Filomela hotela  skazat' ob  etom
Stivu, no ee slova utonuli v pobedonosnom reve monstra. |tot vopl' pereros v
dusherazdirayushchij grohot, za  kotorym  podul  uragannyj  veter, rastvorivshij v
sebe ostavshijsya kusochek zemli i vseh, kto na nem nahodilsya...
     Stiv mrachno zahlopnul ekran interferotrona.
     -- Zachem? -- pripodnyala brovi Venis.
     --  Ty  chto,  ne   nasladilas'  zrelishchem  apokalipsisa?  Ili   ozhidaesh'
prodolzheniya?  -- Maknalti  vyklyuchil  muzykal'nyj  boks i pojmal opuskavshuyusya
set' s datchikami.
     --  Mne  pokazalos', chto na  meste  vsego  etogo dolzhno bylo  poyavit'sya
chto-to novoe,-- neuverenno proiznesla ona.
     -- Nichego bol'she ne budet. Apparat pokazyvaet shozhdenie vseh traektorij
v odnu tochku.
     -- No oni zhe gde-to rashodyatsya?
     -- V dalekom proshlom. Interferotron ih ne proschitaet bez dopolnitel'noj
energeticheskoj podkachki. I u menya na eto ujdet ne dva, a dvesti  chasov. Tebya
interesuyut kartiny sotvoreniya mira? Po-moemu,  vpolne dostatochno  znat', chto
avtor  nahoditsya  zdes',  pered  toboj,-- Stiv  konchikom  botinka  poshchekotal
monstra, lezhavshego ryadom na myagkom odeyale. Tot udovletvorenno hryuknul.
     --  My  takzhe znaem,  chto Bogenbrum  nas  ne  obmanyval,--  ukoriznenno
skazala Filomela.
     -- Da. I mne po-prezhnemu ne stydno! -- gordo zayavil Maknalti.
     -- Kakie budut predlozheniya?
     --  Napit'sya  do  smerti!  Filomela, kakie  eshche mogut byt' predlozheniya,
krome  togo, chtoby ya begom mchalsya kuda-to za  gory, iskal tu samuyu derevnyu i
letel syuda na gravitoplane? Ty zhe ne sobiraesh'sya operirovat' Gustava?
     --  Konechno,  net. Dazhe esli ty  privezesh' vse psihostancii, operaciya s
vyzdorovleniem zajmet ne menee sutok. A u nas ostalos'...
     --  Ochen' malo  vremeni,-- sverivshis' s lyupusom, skazal  Stiv.-- Sejchas
polovina   sed'mogo.   CHert,   zabyl   posmotret'   na   indikator   vremeni
interferotrona. Kogda obychno snyatsya sny? V pyat' utra?
     -- Mozhet byt', i ran'she.
     -- Togda ya ubezhal. ZHdi menya zdes', nikuda ne otluchajsya.  K apokalipsisu
ya obyazatel'no uspeyu.
     Mahnuv  Filomele na proshchanie rukoj, Stiv vybezhal  iz stolovoj,  obognul
dom i ostanovilsya, oziraya pered soboj gornyj hrebet, na kotorom v neskol'kih
mestah  edva  vidnelis'  uzkie tropy. Odet  on byl v  tradicionnyj shturmovoj
kostyum,  kotoryj  izvlek  iz svoego  ryukzaka, nahodivshegosya v  oplavlennom i
posemu  otkazavshemsya vzletat' kabriodzhete. Svoi poiski  Stiv  reshil nachat' s
dorogi, kotoraya byla pryamo po kursu. Dostich' ee on polagal minut za dvadcat'
pri horoshem tempe bega.
     Filomela dolgo provozhala ego  vzglyadom,  poka Maknalti ne prevratilsya v
kroshechnuyu tochku u podnozh'ya  gor,  posle  chego  vernulas' k svoim podopechnym.
Teper' u nee pod prismotrom  nahodilos' troe idiotov. Vozvrashchat'sya v  tesnuyu
kameru ne  imelo  smysla, poetomu, kogda  Stiv  s  pomoshch'yu  Gonzy  peretashchil
monstra vniz,  Filomela  ustroila  vremennuyu  stoyanku  na  pervom  etazhe,  v
pomeshchenii  byvshej stolovoj. Po  sluchayu izbavleniya  ot muchitelej  byl ustroen
prazdnichnyj  obed: udvoennaya  porciya dlya  Gonzy, soki  i  molochnye  kashi dlya
uroda, ovoshchi, frukty  i vino dlya Gustava. Zatem vnimanie Myslivecheka i |shera
zanyali, zapustiv pered nimi pervuyu popavshuyusya holovizionnuyu programmu. Gonza
byl v vostorge ot yarkih krasok, Gustav, kak i monstr, okazalsya bezrazlichen k
zrelishcham, ritmichno pyhtya sigaroj, kotoruyu v nego vstavila Venis.
     Stiv  ot  obeda  otkazalsya,  poskol'ku  lihoradochno  pytalsya  zapustit'
interferotron, kopiruya podsmotrennye im v angare dvizheniya Gustava. Kogda eto
u  nego poluchilos'  -- s vos'moj  ili devyatoj popytki, on  poluchil na ekrane
voroh nitok,  iz  kotoryh,  izryadno popotev  (i, nado  zametit',  sovershenno
sluchajno)  vytashchil  odnu  iz   trebuemyh  traektorij,  prinadlezhavshuyu,   kak
okazalos',  Gustavu. Zatem byla vytashchena  traektoriya  Gonzy,  posle  chego --
monstra, i Maknalti, v konce koncov, ubedilsya v pravote Bogenbruma. Vprochem,
Francu  on  pochti  poveril  uzhe  togda, kogda  tot  utashchil  na dno  propasti
selenitov,-- krome, estestvenno, svoego ubijcy, kotorogo Stiv hladnokrovno i
s bol'shim udovol'stviem  kaznil. Prevrativ vraga v dym, Maknalti proshelsya po
vsem komnatam  i  v  yarosti unichtozhil  predmety inter'era,  hotya  by nemnogo
napominavshie  o prisutstvii  zdes'  kolonistov.  Ostavlyaya v dome  Filomelu s
podopechnymi, Stiv byl teper' uveren v ih  bezopasnosti. No  na vsyakij sluchaj
vydal ej torsan iz arsenala Gustava.
     V devyat' Filomela ustroila uzhin, posle chego vzdremnula v kresle,  ryadom
s hrapyashchej kompaniej,--  dazhe Gonza reshil zanochevat' v stolovoj, a ne idti v
podval.  V chas nochi ona  prosnulas'. Stiva vse  eshche ne bylo, i  eto ser'ezno
obespokoilo Filomelu.
     Obessilevshij Maknalti v  eto vremya,  petlyaya gornymi tropami, nakonec-to
vyshel  k toj samoj derevne, gde ostalsya gravitoplan. Do etogo  on  popadal v
samye neozhidannye  mesta: k vodopadam, gornym zavalam, a  odnazhdy v sumerkah
edva  ne  svalilsya v  ushchel'e. Teper'  emu pomogalo to, chto  dorogu  osveshchala
kolossal'nyh   razmerov   luna,   razbuhavshaya  s  kazhdoj  minutoj.  Vspomniv
pokazannoe interferotronom predstavlenie,  Maknalti sobral volyu v  kulak i s
zamedlennogo, spotykayushchegosya shaga pereshel  na legkuyu truscu. Neskol'ko  raz,
spuskayas'  vniz  po doroge, on padal i  do gravitoplana dopolz chut' li ne na
chetveren'kah. Zamok byl  otkryt bez problem; vnutri mashiny Stiv pervym delom
vyzval styuardessu i zalpom vypil butylku vody, vtoruyu butylku  vylil sebe na
golovu.  Kogda mashina cherez  minutu  vzmyla  v vozduh, Maknalti  vzglyanul na
datchik  chelovecheskih  organizmov:  v  radiuse  soroka mil' vidnelos'  tol'ko
chetvero.
     -- Filomela, vstavaj. Luna skoro na  golovu svalitsya,-- s etimi slovami
on voshel v stolovuyu, vibrirovavshuyu ot hrapa dvuh nosov i odnoj glotki.
     -- Bozhe, Stiv! Nakonec-to! -- vskochila Venis.-- Uhodim? Zabiraem vseh?
     --  Razumeetsya. Iz nas  pyateryh  -- ili pyati s polovinoj  --  predstoit
najti  u  kogo-nibud'  podhodyashchij   son  na  zamenu.  My  s  toboj  obrecheny
bodrstvovat', tak chto ostayutsya oni. YA smotryu, vsya gvardiya krepko spit. Ty im
dala snotvornoe, chto li?
     -- Net, no horosho, chto ty skazal. Nado budet im vvesti.
     --  Zachem?  Hochesh', chtoby nasha  planeta stala voploshcheniem narkoticheskih
illyuzij?
     -- Dejstvitel'no, ya kak-to ne podumala. Nu chto, potashchili?
     -- Da.
     Oni   bystro   perenesli  v  gravitoplan   spyashchih,   posle  chego  Stiv,
vooruzhivshis'  telezhkoj,  begom  peregruzil lyupus iz kabriodzheta  v  bagazhnyj
otsek.  Polet zanyal  dvadcat'  sekund,--  za  eto  vremya Maknalti reshil, chto
raspolagat' psihostancii on budet ne po principu "zolotogo secheniya", kotoryj
on  podzabyl,  a  po okruzhnosti,  prichem  rasstoyanie mezhdu  sleduyushchimi dvumya
lyupusami  budet  ravno  summe  predshestvuyushchih  dvuh  rasstoyanij.   V  centre
okruzhnosti  budut ustanovleny krovat' s monstrom i interferotron, a Gustav s
Gonzoj puskaya spyat nepodaleku, pod gravitoplanom.
     --  Stiv,  kazhetsya, u  nas  sovsem  malo  vremeni,--  skazala Filomela,
vyprygnuv iz mashiny i posmotrev na gigantskuyu lunu.
     -- YA ne mog bystree. Davaj snachala vynosit' lyupusy.
     Kogda vsya kollekciya psihostancij byla vygruzhena na zemlyu, Stiv skazal:
     -- Filomela, slushaj menya vnimatel'no! Tebe sejchas  pridetsya popotet'! YA
nachnu  razmechat'  mesta  ustanovki lyupusov,  a  ty  budesh'  ih  podvozit'  i
vygruzhat' tam, gde ya skazhu. Ponyala?
     -- Da, Stiv.
     --  Ne  dumaj tol'ko,  chto  ya  sovsem oblenilsya.  Prosto u  menya  posle
probezhki po goram sil bol'she ne ostalos',-- Maknalti vinovato ulybnulsya.
     -- Ne volnujsya, u menya sil hvatit.
     Stiv zasunul pod myshku interferotron, vzyal muzykal'nyj boks s flejtoj i
otbezhal  na rasstoyanie dvadcati yardov ot  gravitoplana. Ostaviv vse veshchi  na
zemle, on  nachal razmechat' shagami okruzhnost' i tochki, gde dolzhny byli stoyat'
lyupusy.  Filomela bodro podvozila odnu  psihostanciyu  za  drugoj,  bystro ih
vygruzhaya. Kogda  s telezhki byla sgruzhena  predposlednyaya iz  nih, vyyasnilos',
chto Stiv  oshibsya v raschetah  i pridetsya peredvigat' lyupusy  na novye  mesta.
Hotya mnogo  vremeni eto ne zanyalo, i Stiv, i Filomela uzhe sil'no nervnichali.
Zapusk  interferotrona  vyshel  u  Maknalti s  tret'ej popytki, v promezhutkah
mezhdu  kotorymi  on  vynuzhden  byl  ispolnyat'  dlitel'nye obnulyayushchie  p'esy;
tanceval'nye  figury u  Stiva  ot ustalosti tozhe  vyglyadeli dovol'no  zhalko.
Nakonec,  polotno s datchikami  zastylo vverhu pod zvuki XIV kontrapunkta  iz
"Iskusstva fugi" Baha.
     --   Udachnoe   mesto,--   proronil   Maknalti,    vzglyanuv   na   ekran
interferotrona.-- Vidish', Filomela, zdes' ochen' malo postoronnih traektorij.
Vot eta izvilina -- tvoya.  |to --  moya.  No nam oni ne nuzhny. |ta traektoriya
prinadlezhit  germafroditu.  Zamechaesh'  narost  na  nej?  -- Stiv  pokazal na
nebol'shuyu  borodavku, edva zametnuyu na ekrane.--  Vot eto i  est' tot  samyj
son.
     -- Vsego lish'? -- vyrvalos' u Venis.
     --  Da, kak  ni  stranno.  No  u nas  s toboj i  takih  net.  Pochemu-to
sistemoobrazuyushchie sny vidyat  tol'ko  idioty.  Obrati  vnimanie:  analogichnye
narosty est' u Gustava i selenita. |ti sny  snyatsya im sejchas, poka oni lezhat
tam, vozle gravitoplana. CHto skazhesh'? CHej son voz'mem?
     -- Vybirat' osobo ne iz chego,--  otvetila Filomela.-- Ne znayu,  kem byl
Gonza do togo,  kak  stat' idiotom, no s Gustavom,  navernoe, emu vse  ravno
tyazhelo sravnit'sya. Esli  ostanavlivat'  svoj  vybor  mezhdu, uslovno  govorya,
nezlym i umnym idiotami, ya by predpochla poslednego.
     --  Polnost'yu  soglasen.  My  s  toboj  vsyu  zhizn'  proveli vnutri  sna
absolyutno bezmozglogo kretina. Itak, pristupaem. Davaj gotovit' ploshchadku.
     Filomela rasstavila krovat', a Stiv akkuratno ulozhil v nego monstra.
     -- Skol'ko ostaetsya do nachala snovideniya?

     Konec poslednej chasti

     CHast' vspomogatel'naya
     Gustav  |sher nakanune  otprazdnoval  svoj  den'  rozhdeniya.  Byla  massa
gostej,--  prihozhuyu  zavalili  cvetami  s  torchashchimi  iz  buketov  vizitnymi
kartochkami,   podarkami,   upakovannymi  v   naryadnuyu  bumagu.  Pozdravlyali,
estestvenno, bol'shej  chast'yu  roditelej,  a k Gustavu zahodili tol'ko  samye
blizkie  rodstvenniki,  trepavshie   ego  po  shcheke  i  proiznosivshie   vsyakie
banal'nosti.
     Segodnya  on  vnov'  s utra  otpravilsya  na  progulku, kak  vsegda  -- v
soprovozhdenii  materi.  Otec opyat' uehal po delam. S soboj  Gustav prihvatil
koe-chto iz  ponravivshihsya podarkov. Mat'  ne vozrazhala: esli on budet zanyat,
ona  smozhet  spokojno  izuchit'  svezhij nomer  damskogo zhurnala,  prishedshij s
utrennej pochtoj.
     Vyjdya iz domu, oni po allee napravilis' v glub' parka, k lyubimomu mestu
Gustava. Usadiv  syna,  gospozha  |sher zavyazala razgovor so  svoej  znakomoj,
takzhe vyshedshej s rebenkom na progulku.
     -- Kak vash mal'chik? Vyglyadit on zamechatel'no! -- skazala znakomaya.
     -- Spasibo,  nashemu  Gustavu vchera ispolnilos'  tri godika,--  otvechala
schastlivaya mat'.
     Sidya v pesochnice, Gustav  |sher uglubilsya v issledovanie podarennogo emu
oranzhevogo vedra s izobrazheniem utenka na boku. Vyyasnilos', chto vedro udobno
zasypat'  peskom  s  pomoshch'yu plastikovoj  lopatki, takzhe ukrashennoj utenkom.
Kogda  vedro  bylo uzhe  napolovinu  zapolneno,  Gustav  posmotrel na  teploe
majskoe nebo, vyroniv iz ruki lopatku, i vydavil iz sebya neponyatnyj zvuk: to
li "bya", to li "nya", a, mozhet byt', i "dyu".
     I na etom vse rassypalos'.

     Konec vspomogatel'noj chasti
     Posleslovie ot avtora
     Vnimatel'nyj   chitatel',   dopolzshij   do   konca   romana  i  sumevshij
proniknut'sya  ego  koncepciej,  konechno zhe,  ponyal, chto poslednie  neskol'ko
stranic   teksta   yavlyayutsya   chistejshej   mistifikaciej,  v  osobennosti  --
vspomogatel'naya chast', napisannaya dlya lyubitelej schastlivyh finalov. Na samom
dele  budushchee -- kak neodnokratno podcherkivalos' raznoobraznymi dejstvuyushchimi
licami etoj knigi -- izmenit' nevozmozhno.
     Vvidu  etogo  nastoyashchee  okonchanie romana  raspolozheno  v  19-m  abzace
prodolzheniya poslednej  chasti, inymi slovami,  kniga zavershaetsya frazoj "...i
vseh, kto na nem nahodilsya...".




Last-modified: Mon, 14 Oct 2002 07:51:09 GMT
Ocenite etot tekst: