Ocenite etot tekst:

           komp'yuterno-fantasticheskij rasskaz


© Copyright Aleksandr Smotrikov Email: lingva@nsys.minsk.by Date: 1 Dec 1997 --------------------------------------------------------------- Uzhe pyat' let proshlo s teh por, kak ya odnim pozdnim vecherom povstrechalsya s inoplanetyanami. Vse eti dni ya ne perestaval voshishchat'sya sistemoj, ostavlennoj mne v kachestve podarka. Konechno, nasha zemnaya komp'yuternaya tehnologiya zashla dovol'no daleko s togo vremeni, no ya eshche ne videl programmy, kotoraya by "tormozila" na moej sisteme. Navernoe, ya pravil'no sdelal, chto ne stal rasprostranyat'sya o nej, tak kak byl uveren, chto eksperty skoree vsego privedut ee v negodnost' svoimi bezumnymi testami, da i prosto sushchestvovanie podobnoj tehnologii proizvelo by furor v mire, a ya okazalsya by vinovnym v sokrytii onogo, i, chto eshche huzhe, okazalsya by zapert v stenah kakogo-nibud' zavedeniya, pacientami kotoryh byli v osnovnom dushevnobol'nye lyudi. Tem ne menee, o sisteme znali tol'ko moi luchshie druz'ya, kotorym ya doveryal kak sebe. Segodnya ya kak raz otmechal pyatuyu godovshchinu sluchaya, proisshedshego so mnoj i kak ni stranno, pogoda byla absolyutno takoj zhe, kak i togda. Kogda druz'ya razoshlis', ya podoshel k noutbuku i reshil kak obychno nemnogo porabotat'. CHert, eta novaya sistema trebovala ogromnyh resursov. U moego priyatelya na dvuhprocessornom "Pentium- Pro" s taktovoj chastotoj v dvesti megagerc i gromadnejshim ob容mom pamyati ona tol'ko zagruzhalas'. Trudno bylo dazhe ispol'zovat' skol' ugodno maloe prilozhenie. Razmyshlyaya nad etim, ya podumal, pochemu zemnaya tehnologiya poshla po takomu puti. Uvelichenie taktovyh chastot processorov i razrabotka vse novyh vidov pamyati, v sushchnosti povtoryavshih predydushchie chipy, ne davalo takogo oshchutimogo tolchka k razvitiyu novyh, principial'no novyh sistem. Edinstvennoe, chto proizoshlo takogo ser'eznogo v komp'yuternom mire - eto sliyanie Intel, AMD i Cyrix. Sejchas oni uzhe vypuskali processory dlya personal'nyh komp'yuterov s chastotami do shestisot megagerc i vnutrennim keshem v shestnadcat' megabajt. Esli uchest', chto sistema s podobnym processorom byla nadelena OZU razmerom v chetvert' gigabajta, to novaya "Windows- 2000" rabotala na nej vpolne snosno. YA zhe ne ispytyval podobnyh zatrudnenij. Da, mne bylo stydno, chto moi brat'ya- zemlyane muchayutsya podobnymi problemami na svoih komp'yuterah, no podelat' ya nichego ne mog, tem bolee, chto vseobshchego perehoda na "Windows-2000" eshche ne bylo. Bol'shinstvo pol'zovatelej do sih por ispol'zovalo staruyu dobruyu "devyanostopyatku" i Memphis. Kak ya skazal ranee, osobyh trudnostej s komp'yuterom ya ne ispytyval. Prosto problem ne voznikalo voobshche. Inoplanetyane tak umudrilis' prisposobit' miniatyurnuyu kopiyu svoej sistemy k nashim usloviyam, chto u menya dazhe voznikala takaya vozmozhnost', kak projtis' optimizatorom po vinchesteru ili otformatirovat' ego. YA vklyuchil komp'yuter i uvidel priglashenie v "Windows-2000". Ono sostoyalo prakticheski iz polnometrazhnogo mul'tfil'ma, v kotorom sut' svodilas' primerno k tomu, chto vse starye versii Windows dolzhny byt' zameneny novoj. Dlilsya on .*.+. dvadcati sekund i pri zhelanii pol'zovatel' mog ego otklyuchit'. V etom sluchae vashim glazam predstala by trehmernaya nadpis' " Welcome to Windows-2000". Da, parni iz Microsoft vsegda umeli porazhat' voobrazhenie, tem bolee sejchas, posle kooperacii s IBM. Zagruzka sistemy zakonchilas'. CHestno priznat'sya, nesmotrya na yavnyj nedostatok v smysle trebovatel'nosti k resursam, interfejs byl vyshe vsyakih pohval: vse ikonki predstavlyali soboj trehmernuyu animaciyu i pomimo myshi i klaviatury upravlenie osushchestvlyalos' golosom. Podobnaya sistema pronikla uzhe vo mnogie sfery zhiznedeyatel'nosti. Sejchas, vojdya vecherom v dom, vy ne protyagivaete ruku v vyklyuchatelyu - vam stoit tol'ko skazat' "Svet" - i vse v poryadke. Esli uchest', chto vpervye takie sistemy byli isprobovany imenno v komp'yuterah, to mozhete predstavit', chego eta tehnologiya dostigla. Teper' blagodarya sisteme SVC - Smart Voice Control vy obshchaetes' s komp'yuterom kak s chelovekom. YA bylo uzhe sobralsya zagruzit' prilozhenie, kak v dver' razdalsya zvonok. Uzh kogo-kogo ya ne sobiralsya ne tol'ko segodnya, no i voobshche uvidet', tak eto moego druga-prishel'ca Leo. Tem ne menee, eto byl imenno on. Nekotoroe vremya ya stoyal v nedoumenii, potom prishel v sebya. My proshli v komnatu, i ya nachal zakidyvat' ego voprosami. On poprosil menya poterpet' chut'-chut', dat' emu peredohnut' nemnogo. Posle etogo on povedal mne prichinu svoego poyavleniya. - Kak eto ni paradoksal'no (eto slovo ya slyshal ot Leo vpervye), nam snova potobralsya zagruzit' prilozhenie, kak v dver' razdalsya zvonok. Uzh kogo-kogo ya ne sobiralsya ne tol'ko segodnya, no i voobshche uvidet', tak eto moego druga-prishel'ca Leo. Tem ne menee, eto byl imenno on. Nekotoroe vremya ya stoyal v nedoumenii, potom prishel v sebya. My proshli v komnatu, i ya nachal zakidyvat' ego voprosami. On poprosil menya poterpet' chut'-chut', dat' emu peredohnut' nemnogo. Posle etogo on povedal mne prichinu svoego poyavleniya. - Kak eto ni paradoksal'no (eto slovo ya slyshal ot Leo vpervye), nam snova potkotoraya predostavit naibolee moshchnuyu programmnuyu obolochku dlya upravleniya v Soobshchestve. Negumanoidy uzhe sobrali gruppu specialistov so vseh izvestnyh im ras, a nashej civilizacii bylo porucheno sobrat' kollektiv iz gumanoidov. Poetomu ya i zdes'. K slovu skazat', my dazhe predstavit' sebe ne mozhem, chto proizojdet, esli eti (on pomorshchilsya) voz'mut bol'shinstvo golosov. Do sih por negumanoidy sami nichego ne izobretali, a pol'zovalis' plodami gumanoidnyh tehnologij. Iz istorii skazhu, chto pervaya negumanoidnaya civilizaciya voshla v Soobshchestvo tol'ko pri podderzhke teh gumanoidnyh ras, kotorye byli nedovol'ny svoim polozheniem v Kongresse. I vot teper' na nas vzvalili takoj gruz. Dlya nashej rasy, naprimer, nevazhno, skol'ko u sushchestva glaz, v kakoj chasti tela nahoditsya mozg i tomu podobnoe. No starejshaya gumanoidnaya rasa, oni sebya tak i nazyvayut Gumany, imeet na etot schet svoe mnenie, kak i samyj moshchnyj voennyj flot v Galaktike. Im, vidite li, pretit, chto ryadom s nimi v Kongresse budut vossedat' sushchestva, u kotoryh funkcii ruk vypolnyayut shchupal'ca, organov zreniya okolo desyati (i eto samoe men'shee) i tomu podobnye razlichiya. Edinstvennoe, chto ostalos'. ih ot primeneniya sily - eto to, chto v dannom sluchae, po Zakonu, ih civilizaciya budet vynuzhdena otozvat' svoih predstavitelej so vseh planet i drugie rasy ne dolzhny budut imet' s nimi nikakih torgovyh i politicheskih otnoshenij. Takim obrazom, pod nazhimom Gumanov i ustroili eto sorevnovanie. I esli negumanoidnye rasy izobretut (vpervye) sami chto-libo stoyashchee, to etim samym pokazhut svoj umstvennyj potencial, iz chego sleduet, chto u nih budut takie zhe prava v Kongresse, kak i u gumanoidov. - Horosho, no chem zemlyane mogut pomoch', uchityvaya tu propast' v tehnologii... - |to propast' ne tak uzh i velika, kak kazhetsya, tem bolee, chto ty uzhe znakom s nashej sistemoj. - Da, no pochemu ya? Ved' na Zemle est' kuda bolee ser'eznye specialisty, chem ya. - Dazhe ezheli eto i tak, to po pravilam nam poka nel'zya rasshiryat' pole kontakta s Zemlej. K sozhaleniyu, esli ty soglasish'sya, tebe pridetsya byt' edinstvennym zemlyaninom, v to vremya, kak ostal'nye chleny komandy budut rabotat' v parah. Teper' vse zavisit ot tvoego resheniya. Odnako ya mogu tebe skazat', chto v sluchae polozhitel'nogo rezul'tata nashej raboty, Kongress budet reshat' vopros o vhozhdenii Zemli v Soobshchestvo. Konechno, ne srazu, poskol'ku vasha planeta v nekotorom smysle eshche ne slishkom ustojchiva. YA ne znal, chto otvetit'. Sama ideya uchastiya v podobnom byla ochen' zamanchiva, ya mog uvidet' zvezdy, kak govoritsya, vblizi... No kogda ya vernus'? Esli dazhe Leo ne znaet na eto otvet , to chto govorit' obo mne? YA vzveshival vse "za" i "protiv". V principe, chto menya derzhit na Zemle? Rabota - ne slishkom. Dolzhnost' mladshego menedzhera po IT menya ne ustraivaet v professional'nom smysle, tak chto - do svidaniya. Druz'ya - oni tol'ko budut rady menya voobshche ne videt' iz-za moih nenormal'nyh (po ih mneniyu) rasskazov. S drugoj storony, ya mogu sdelat' dlya Zemli namnogo bol'she tam, v kosmose. Znachit, resheno. - YA soglasen. - Nu i prekrasno. Kogda ty budesh' gotov? - Zavtra k vecheru. YA ulazhu vse dela i vpered. - Korabl' na orbite. SHlyupka budet zhdat' tebya vecherom na tom zhe samom meste. OK, ya sejchas na korabl', nado vvesti dannye o polete, a eto - znaesh' li, utomitel'noe zanyatie. Tem bolee, chto tol'ko segodnya uznal, gde my budem rabotat'. U menya k tebe pros'ba - zahvati svoj komp'yuter, uzh bol'no mne nravitsya eta kartinka, - on ukazal na ekran noutbuka, gde v eto vremya demonstrirovalsya fragment sovremennogo vozdushnogo boya (eto byl vsego-navsego Screen Saver). Vecher pered otletom vydalsya dozhdlivyj. Pogoda sootvetstvovala nastroeniyu. Serye hmurye tuchi unylo polzli po chernomu nebu. Inogda v razryvah mezhdu nimi poyavlyalis' holodnye zvezdy. Gde-to tam na orbite nahoditsya inoplanetnyj korabl' i moj drug Leo. Poslyshalsya negromkij zvuk, kak budto by kto-to ochen' bystro pronessya po vozduhu i peredo mnoj, vynyrnuv iz oblakov, prizemlilas' posadochnaya shlyupka. Otkrylsya lyuk i ya zanyal mesto v protivoperegruzochnom kresle. Nu chto zhe, k '"%'$ ,! SHlyupka sostykovalas' so zvezdoletom. YA napravilsya v kontrol'nuyu rubku. Tem vremenem Leo uzhe zapustil dvigateli i korabl' napravilsya k granice Solnechnoj sistemy, gde sobiralsya vojti v sferprostranstvo. Leo byl zanyat priborami i ya ego ne otvlekal. Zanyav mesto ryadom s nim, ya zanyalsya noutbukom. Trebovalos' nastroit' paru-druguyu programm da sdelat' neskol'ko zametok. Zvezdolet razognalsya do nuzhnoj skorosti i, izbegaya vstrechi so vsevozmozhnymi ob容ktami, nachal opisyvat' traektoriyu. Leo otorvalsya ot priborov: - CHerez tri chasa pojdem v sferprostranstvo. YA uzhe zalozhil dannye dlya pryzhka. A poka mozhno pojti v kambuz i perekusit'. YA soglasilsya, hotya naposledok zahvatil nemnogo zemnoj pishchi. Leo ot nee otkazalsya, soslavshis' na dietu. CHestno priznat'sya, ya tozhe nemnogo pobaivalsya ee est' - v poslednee vremya v pishchu stali dobavlyat' vsevozmozhnye himicheskie dobavki, nachinaya s bumagi i plastika i zakanchivaya vsevozmozhnymi tyazhelymi elementami. S somneniem posmotrev na pishchu, ya vzyal tol'ko Koka-Kolu i napravilsya s Leo na kambuz. Na etom korable kuhnya byla polnost'yu avtomatizirovana. Posle lancha my vernulis' v rubku i proveli paru partij v shahmaty - v proshlyj raz ya pokazal inoplanetyanam etu igru, i sejchas na stole pomeshchalas' doska s figurami. Partiya byla yavno ne doigrana. - |to my s Rafom balovalis'. Tak, k sozhaleniyu, i ne zakonchili - ego srochno napravili v issledovatel'skij polet. Nu-s, sygraem? Taktika igry inoplanetyan menya vsegda porazhala svoej raznoobraznost'yu. Kogda vy dumaete, chto vot-vot plan protivnika vam izvesten, on vdrug pereklyuchaetsya na drugoj uchastok srazheniya, prikryv pri etom vse figury. YA zhe dejstvoval po chetko vyrabotannomu planu, kak v srazhenii. Peshki dlya menya v shahmatah byli pehotoj, koni - konnicej i t.d. Doska byla teatrom voennyh dejstvij. CHto kasaetsya komp'yuternyh strategij, to zdes' Leo u menya proigryval, poskol'ku oni ne trebovali takogo vnimaniya i logicheskogo myshleniya kak shahmaty. Za igroj bystro proletelo vremya i skoro signal komp'yutera vozvestil o tom, chto korabl' pribyl v tochku naznacheniya. Avtomaticheski otklyuchilis' dvigateli, i dal'she zvezdolet dvigalsya po inercii. V eto vremya schet partii byl 5:2 ne v moyu pol'zu i mne grozilo shestoe porazhenie. YA reshil otlozhit' igru - nado bylo obdumat' vyhod iz polozheniya. Leo tozhe reshil peredohnut'. - Pora gotovit'sya k sferprostranstvennomu pryzhku. Leo sel za komp'yuter. Na ekrane postoyanno poyavlyalis' kakie-to zaprosy i informaciya. CHerez nekotoroe vremya vklyuchilis' ionnye dvigateli i nachalsya razgon k svetovomu bar'eru. S kazhdoj sekundoj my priblizhalis' k predelu, dal'she kotorogo zemnaya nauka eshche ne smotrela. - Pristegnis', -skazal Leo. Ego ruka lezhala na rychage, gotovaya v nuzhnyj moment vyzhat' ego do upora. Skorost' na ekrane neumolimo uvelichivalas': dvesti tysyach, 250 tysyach kilometrov v sekundu, trista tysyach - Leo dernul `kg # i vokrug menya zaplyasali cvetnye krugi - eto reakciya na preodolenie svetovogo bar'era. |kran perednego obzora prevratilsya v sploshnoj svet - eto zvezdy slilis' v sploshnye linii. Eshche minuta i Leo vernul rychag v ishodnoe polozhenie. Korabl' nemnogo dernulsya i zatih. - Uf, - ya bol'she nichego ne smog skazat'. - Dobro pozhalovat' v sferprostranstvo. - skazal Leo. Bushuyushchaya plyaska zvezd na ekrane ugasla. Leo vklyuchil sferprostranstvennyj privod i zvezdolet vnov' rvanulsya vpered. V etot moment nebo v illyuminatore prishlo v dvizhenie - iz kosmosa poyavlyalis' zvezdy, pronosilis' mimo nas i ischezali za kormoj. - Nu vot, teper' letim pryamo po kursu, - vzdohnul Leo. My nemnogo pomolchali, potom prodolzhili igru. Kak ya ni staralsya, Leo vse-taki menya pobedil. Schet po partiyam stal 6:2 i ya reshil, chto v sleduyushchij raz vospol'zuyus' taktikoj igry, prisushchej Leo. Poka zhe u menya byli k nemu nekotorye voprosy. - Leo, ob座asni mne princip peremeshcheniya v sferprostranstve. - Vidish' li, vse ne tak prosto. CHtoby vse eto ponyat', neobhodimo byt' hotya by chastichno znakomym so sfer- fizikoj. Nu ladno, poprobuyu bez formul. Tak vot, kogda korabli peresekayut granicu skorosti sveta, oni popadayut v staticheskoe temp-pole. V nem ne proishodit nikakogo dvizheniya - ni vremeni, nichego. V tot zhe moment na korable vremya dvizhetsya po-staromu, no tol'ko v korable - otnositel'no vsego ostal'nogo nablyudaetsya pokoj. Prodolzhitel'nyj otrezok korabel'nogo vremeni v temp-pole nahodit'sya nel'zya - eshche ne vyyasnili, pochemu. Poetomu, v techenie minuty neobhodimo vklyuchit' privod. On vyryvaet korabl' iz temp-polya, a dalee - sferprostranstvo. Teper' o prostranstve. Ty predstavlyaesh' strukturu Galaktiki? Horosho. Predstav' sebe sferu. Tak vot, vsya vselennaya, vse ee ob容kty - galaktiki, zvezdy, skopleniya - vse nahoditsya kak by na vneshnej ee obolochke, a "vnutri" sfera pustaya - eto i est' sferprostranstvo. Esli my peredvigaemsya v obychnom prostranstve so skorostyami, blizkim k svetovym, to vse ravno nam prihoditsya dvigat'sya, skol'zit' po etoj obolochke, gde rasstoyanie est' rasstoyanie, a vremya - eto vremya. Popadaya v sferprostranstvo, my nahodimsya vnutri sfery, v ee centre, gde rasstoyanie do lyubogo ob容kta stanovitsya odinakovym, hot' sto, hot' million svetovyh let. - A vremya, za kotoroe my proletaem rasstoyanie v sferprostranstve, odinakovo, nezavisimo ot udalennosti ob容kta? - Net, chem bol'she rasstoyanie, tem dol'she. No eto proishodit iz-za dejstviya obychnogo kosmosa, - Kosmicheskie techeniya, massy nebesnyh tel razlichny, vspyshki novyh zvezd, pul'saciya periodicheskih - vse eto otkladyvaet otpechatok na vremya peremeshcheniya. Pri vyhode iz sferprostranstva korabl' dolzhen vojti v oblast', v kotoroj rabotayut vremennye stabilizatory. - Vremennye chego? - Stabilizatory. Ah, izvini, ved' vasha planeta ne vhodit v sistemu tempostabil'nosti. Pri peremeshchenii v ad%`/`.ab` -ab"% proishodit smeshchenie vremennyh osej i korabl' kak by nahoditsya v nepodvizhnom vremennom sostoyanii. Temp-polya, pomnish'. Pri vyhode v obychnyj kosmos proishodit smeshchenie vremeni. To est', esli my nahodimsya v tochke A, kotoraya otstoit, naprimer, ot tochki V v sta svetovyh godah, to pri vyhode iz sferprostranstva my budem imet' v plyuse to vremya, kotoroe ponadobitsya svetu, chtoby projti eto rasstoyanie, v dannom sluchae - sto let. |to odin iz nedostatkov peremeshcheniya v sferprostranstve. Vremennye stabilizatory sozdayut temporal'noe pole, kotoroe uderzhivaet real'noe vremya. Na vseh napravleniyah sejchas ustanovleny vremennye stabilizatory, tak chto nikakih problem so vremenem net. - Da, no ved' Solnechnaya sistema ne imeet takogo stabilizatora. Vy otkuda leteli? - S nashej rodnoj planety. - No ved' eto svyshe tysyachi svetovyh let! Sledovatel'no... - Ne volnujsya. Na otdel'nyh korablyah mogut byt' ustanovleny mini-stabilizatory, sozdayushchee pole tol'ko dlya odnogo ob容kta. Na etom korable on tozhe est'. Odnako eto ochen' dorogostoyashchee oborudovanie, poetomu tol'ko issledovatel'skie zvezdolety, letayushchie na ogromnye rasstoyaniya, osnashcheny imi. CHto kasaetsya planetarnyh stabilizatorov, to eto ne slishkom dorogo. V konce koncov ty mozhesh' postavit' vopros o vklyuchenii Zemli v sistemu tempostabil'nosti - u tebya est' na eto pravo, kak u uchastnika proekta. - Kstati, pochemu vdrug Zemlya, vernee ee predstavitel' tozhe uchastvuet v etom sorevnovanii? Zemlya ved' ne vhodit v Soobshchestvo. - Potomu chto zvezdnyh sistem, naselennyh negumanoidami gorazdo bol'she. Ih komanda i tak prevoshodit nashu vtroe. Dvigateli korablya tiho shumeli, v ekrane perednego obzora vrashchalas' sfera Galaktiki. My molcha sideli v rubke upravleniya i dumali kazhdyj o svoem. YA razmyshlyal o tom, kak menya vstretyat. Mne bylo nemnogo ne po sebe. Ved' po sravneniyu s inoplanetyanami (prakticheski vo vseh otnosheniyah) ya byl varvarom, dikarem. YA sprosil Leo, kak predstaviteli drugih civilizacij mogut otreagirovat' na moe poyavlenie. - Osobo ne volnujsya, edinstvennuyu nepriyatnost' mogut dostavit' predstaviteli Gumanov, no osobo vnimaniya na eto ne obrashchaj. U nih v prirode zalozheno ogromnoe samomnenie. No eto ne glavnoe. Kogda sobiralsya Nauchnyj kongress gumanoidnyh ras, my obratili vnimanie na Zemlyu i bol'shim chislom golosom bylo dano dobro na tvoe uchastie v proekte. Ogromnuyu rol' zdes', konechno, sygrala nasha programma. YA eshche nemnogo porazmyshlyal i prishel k vyvodu, chto vesti budu sebya v sootvetstvii s obstoyatel'stvami. YA dolzhen pokazat', chto zemlyane tozhe chego-to stoyat. Dumaya, ya vdrug pochuvstvoval, chto upustil kakuyu-to vazhnuyu veshch'. Poka podsoznanie ne davalo mne otveta, chto eto bylo. YA lihoradochno perebiral v mozgu, chto moglo volnovat' menya. Lish' kogda Leo vnov' obernulsya ko mne, ya ponyal, chto zhe vse-taki eto bylo. YAzyk obshcheniya! YA ved' do sih por ne vyyasnil, kak budu obshchat'sya s kollegami. Sejchas s Leo my .!i +(al cherez peredatchik, hotya i ya i on uzhe znali dostatochno slov dlya ponimaniya drug druga i bez nego. - Leo, na kakom yazyke budet proishodit' obshchenie mezhdu uchastnikami proekta? - Kak eto na kakom? Na yazyke Soobshchestva, konechno. - On yavno tozhe ne podumal nad etoj problemoj. On proiznes kakoe-to slovo, kotorogo ya ne ponyal, no po intonacii mozhno bylo rassudit' tak: "Nu nado zhe zabyt' o takom!" On proshelsya po klaviature, vidimo, vyuzhivaya kakuyu-to informaciyu i soobshchil: - YAzyk Soobshchestva - universal'noe sredstvo obshcheniya mezhdu civilizaciyami. On ne ochen' slozhnyj i dlya izucheniya neobhodima primerno nedelya. - On eshche raz probezhal po klaviature. - No chto eshche interesnej, na Zemle tozhe govoryat na etom yazyke! Da, da, eto eshche raz podtverzhdaet teoriyu o tom, chto vse gumanoidy proizoshli ot odnoj rasy! - On vskochil i nachal hodit' vpered-nazad po rubke, chto-to vychislyaya. - Skol'ko debatov vedetsya po etomu povodu. Celye konferencii prohodyat! Da, nado byt' chut'-chut' povnimatel'nee. Da, Yes, Ja - on yavno uvleksya. - M-m..., izvini, prosto stol'ko sredstv uhodit na eti spory. Kstati, na Zemle etot yazyk nazyvaetsya esperanto. Teper' ya uzhe ne znal, chto skazat'. Kak okazalos', reshenie problemy ne takoe uzh i slozhnoe. No, kak skazal velikij, reshenie odnoj problemy porozhdaet sleduyushchuyu, uzhe trebuyushchuyu bol'she sil dlya ee resheniya. Sleduyushchaya problema zaklyuchalas' vo vremeni. Ego bylo nedostatochno dlya polnogo izucheniya yazyka - cherez den' my dolzhny byli pribyt' na bazu dlya nachala raboty. Reshenie nashlos' samoe prostoe - Leo vyzval v rubku Majka. A ya ne znal, chto on na korable. - Majk pristykovalsya k nam s chas nazad, - Leo chital moi mysli. Vskore Majk poyavilsya v rubke. - Privetstvuyu tebya, drug-zemlyanin, - skazal on mne i srazu vklyuchilsya v rabotu. Vniknuv v sut' voprosa, on skazal: "Nikakoj problemy net. Seans gipnoticheskogo sna i vse v poryadke. Posle togo, kak sdelayu analiz mozgovoj deyatel'nosti, konechno." On sel v kreslo i stal vyuzhivat' neobhodimuyu informaciyu. Vyyasniv vse neobhodimye dannye, on obernulsya: - Na vse ujdet primerno tri chasa. Ostavsheesya vremya budet prednaznacheno dlya zakrepleniya znanij. Ved' pri seanse gipnoza peredaetsya tol'ko struktura yazyka, osnovy grammatiki. Slovarnyj zapas zhe popolnyaetsya v processe obshcheniya. V rubke poyavilsya robot-medik. On pod容hal ko mne i oblepil vsyu golovu datchikami. YA pochuvstvoval legkoe pokalyvanie - yavno tok maloj sily. S kazhdoj sekundoj tok usilivalsya i vskore ya otklyuchilsya. Ochnuvshis', ya obnaruzhil, chto sizhu v tom zhe kresle. Leo vozilsya s priborami, chto-to korrektiruya v kurse korablya. Na terminale shlo vremya otscheta do vyhoda iz sferprostranstva. YA tiho podnyalsya i vyshel v kambuz. V otsutstvii koka na korable nahodilsya avtomat dlya prigotovleniya pishchi. Vam trebovalos' nazhat' tol'ko na knopku nuzhnogo blyuda i ono totchas zhe poyavlyalos'. Nazvanie koe-kakih blyud ya uzhe znal, odnako sejchas, vzglyanuv na pribornuyu panel', ya prochital ih nazvaniya! Sredi prochih ya .!- `c&(+ slovo "voda". Dlya yasnosti pod slovom stoyala formula H2O. Utoliv zhazhdu, ya otpravilsya obratno. Po doroge natknulsya na Majka. - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - Normal'no, tol'ko pit' zahotelos'. - |to pobochnaya reakciya vseh gipnovnushenij. Da, Leo prosil, chtoby ty zashel v masterskuyu dlya popolneniya biblioteki tehnicheskih terminov. - Spasibo. YA dvinulsya vdol' po koridoru, v konce kotorogo nahodilas' masterskaya. Projdya polputi ya vdrug zastyl na meste. Da, skorosti moih myslitel'nyh processov yavno ne hvataet dlya novyh uslovij - ya ponyal, chto razgovarival s Majkom bez peredatchika. Dejstvitel'no, udivlyat'sya est' chemu. Dal'nejshuyu chast' dnya ya potratil na popolnenie slovarnogo zapasa i pered tem, kak my dostigli tochki naznacheniya, uzhe prekrasno vladel yazykom Soobshchestva. Slova zapominalis' legko, kak zapisyvaetsya informaciya na tol'ko chto otformatirovannyj vinchester. Korabl' vyshel v obychnyj kosmos i Leo vklyuchil ionnye dvigateli. My priblizhalis' k punktu naznacheniya. Ogromnaya zheltaya zvezda yavlyalas' svetilom dannoj planetarnoj sistemy. Sistema sostoyala iz dvenadcati uzhe kolonizirovannyh planet. Nikogda v zhizni ya ne videl takogo bol'shogo kolichestva vsevozmozhnyh kosmicheskih korablej. Oni medlenno, netoroplivo prodvigalis' po svoim napravleniyam. Tut prisutstvovali korabli prakticheski vseh geometricheskih form. Nashej cel'yu byla pyataya planeta - central'naya, koordiniruyushchaya planeta civilizacii Gumanov. Imenno k nej sletalos' naibol'shee kolichestvo zvezdoletov. YA sidel i smotrel vo vse glaza na eto velichie. Planeta postepenno priblizhalas'. Leo chut'-chut' zatormozil korabl', i my nachali oblet vokrug planety. Po razmeram ona byla vdvoe bol'she Zemli. Vizual'no sootnoshenie materikov i okeanov - primerno 2/3, polyarnye shapki otsutstvovali. Proletaya nad nochnoj storonoj planety, ya videl mnogochislennye ogni. Oni perelivalis' i gasli, zazhigalis' snova. Po-vidimomu, ya otkryl rot ot udivleniya, poskol'ku, kogda Leo obratilsya ko mne, chut' ne slomal chelyust'. - My eshche sdelaem paru vitkov, potom projdem predposadochnyj karantin. Kstati, dobro pozhalovat' v centr gumanoidnyh civilizacij! Nash zvezdolet sovershal tretij vitok, a ya chital informaciyu o planete. Sila tyazhesti na nej byla ne bol'she odnogo G, procent soderzhaniya kisloroda - 29, naselenie - pyat' millionov, industrial'nyj uroven' - 36, tehnologicheskij - takoj zhe. YA sprosil Leo o tehnourovne Zemli. On zaprosil komp'yuter i otvetil: - Soglasno dannym, Zemlya sejchas nahoditsya na shestnadcatom urovne - eto uroven' civilizacii, kotoraya uzhe sovershaet kosmicheskie polety. Tem vremenem na monitore poyavilsya robot-navigator i proiznes: - Dano razreshenie na posadku. Posadochnyj dok nomer chetyre. Schastlivoj posadki. - Pristegnis'. Sejchas budut peregruzki, - skazal Leo. V principe, esli govorit' tochno, Leo tol'ko snizil skorost' do opredelennogo predela, chto i posluzhilo prichinoj peregruzok, a dal'she v delo vstupil posadochnyj komp'yuter korablya i gravitacionnyj na planete. Korabl' polnost'yu zatormozil, ego chut'-chut' kachnulo, kak budto by zvezdolet zahvatila kakaya-to sila i dal'she poshel pryamoj spusk. YA videl v obzornom ekrane, kak postepenno my prohodim atmosfernye sloi. Skorost' spuska byla takova, chto trenie vozduha prakticheski ne oshchushchalos', temperatura v korable ne povyshalas'. CHerez neskol'ko minut korabl' myagko prizemlilsya. Dalee posledovala standartnaya rutinnaya proverka, o kotoroj napisano prakticheski vo vseh fantasticheskih proizvedeniyah. Korabl' podvergli temperaturnoj, himicheskoj i radiacionnoj obrabotke, i lish' posle etogo my poluchili vozmozhnost' vyjti iz nego. Poskol'ku vse bylo mehanizirovano, to drugih inoplanetyan ya ne videl. Poka my na nebol'shom aerokare sledovali cherez posadochnoe pole, ya s bol'shim entuziazmom vrashchal golovoj po storonam - smotrel, kak prizemlyayutsya razlichnye zvezdolety. Odnovremenno (kak ya naschital) vzlet-posadku sovershalo okolo dvuh desyatkov korablej, odnako shuma, kotoryj po idee dolzhen byl zdes' stoyat', ne bylo. CHerez nekotoroe vremya na gorizonte poyavilos' zdanie kosmoporta, i ya vpervye poluchil vozmozhnost' oznakomit'sya s inoplanetnoj arhitekturoj. Skazat', chto ona slishkom uzh otlichalas' ot nashej, bylo nel'zya. Zdanie predstavlyalo soboj ogromnoe krugloe stroenie s kupoloobraznoj kryshej, na kotoroj nahodilis' vsevozmozhnye antenny, nadstrojki i tomu podobnye prisposobleniya, prisushchie kazhdomu aeroportu na Zemle. Vo vse storony ot zdaniya othodili tunneli i vskore my zaehali v odin iz nih. Tut transportnyj potok byl chut'- chut' ozhivlennee, i skorost' nashego dvizheniya umen'shilas', vsledstvie chego ya poluchil vozmozhnost' bolee podrobno rassmotret' obstanovku. Tunnel' byl osveshchen, primerno metrov cherez pyat'sot poyavlyalis' otvetvleniya, vidimo, puti k stoyankam i drugim sluzhebnym pomeshcheniyam. Znaki i nadpisi byli na esperanto, tak kak eto byl Centr Soobshchestva. Nakonec vperedi poyavilsya vyhod, i my, projdya registraciyu (polnost'yu avtomatizirovannyj process), napravilis' k vyhodu. Vse prostranstvo vokrug kosmoporta zanimal les. Ogromnye listvennye i hvojnye derev'ya, chem-to otdalenno napominavshie zemnye, velichestvenno kachalis' pod poryvami vetra. Poka ya lyubovalsya zdeshnej floroj, Leo uladil vse voprosy i soobshchil, chto nas zhdet mashina. My vyshli za territoriyu kosmoporta i po vymoshchennoj belymi plitami dorozhke napravilis' k stoyanke. - Po planu my dolzhny zaehat' v Centr, gde budem rabotat', chtoby soobshchit' o pribytii, - skazal Leo. My napravilis' k apparatu kaplevidnoj formy s polnost'yu prozrachnymi steklami. Dveri avtomaticheski otkrylis'. Apparat ne imel nikakih vidimyh priznakov koles. On prosto "visel" v vozduhe. Navernoe, kakaya-to antigravitaciya, podumal ya, no vskore ubedilsya v etom - ryadom s nami v takoj zhe mehanizm selo neskol'ko sushchestv i on sovershenno besshumno podnyalsya nad kronami derev'ev, - !` + skorost' i ischez v oblakah. My seli v mashinu i napravilis' na pervoe znakomstvo s Centrom. Apparat podnyalsya na dostatochnuyu vysotu, razvernulsya i napravilsya k mestu naznacheniya. Vse tak zhe proishodilo avtomaticheski, poskol'ku Leo ne prinimal v upravlenii nikakogo uchastiya. On voobshche zakryl glaza i pogruzilsya v svoi mysli. YA tem vremenem razglyadyval pronosivshiesya vnizu zdaniya, tonkie polosy dorog nazemnogo transporta, polya i ozera. Vse bylo pochti kak na Zemle. CHerez dvadcat' minut razdalsya tihij signal i apparat stal zamedlyat' skorost', v to vremya, kak na gorizonte poyavilos' ogromnoe stroenie, so vseh storon okruzhennoe lesom. Poskol'ku uzhe nachalo temnet', zdanie bylo zalito ognyami. Kogda my pochti vplotnuyu priblizilis', ya sumel razglyadet' ego arhitekturu. |to byla piramida i verhushka ee skryvalas' za oblakami. My prizemlilis' i za robotom- provodnikom prosledovali k celi, poskol'ku Leo ne znal raspolozhenie pomeshchenij. On ob座asnyal eto tem, chto zdanie bylo special'no sproektirovano i postroeno dlya provedeniya proekta. Po koridoru, zatem na lifte my vskore popali v centr piramidy. |to byl ogromnyj zal, napolnennyj komp'yuterami. To tut, to tam v kreslah naprotiv displeev pomeshchalis' predstaviteli razlichnyh gumanoidnyh ras. Do togo, kak menya predstavili kazhdomu iz nih, ya zametil, chto tol'ko u odnogo iz inoplanetyan bylo sil'noe otlichie ot ostal'nyh - ono vyrazhalos' v nalichii chetyreh ruk. Ostal'nye zhe, kto bol'she - kto men'she, pohodili na lyudej. V centre zala nahodilsya apparat dlya proekcii gologramm. Kak ob座asnil Leo etot apparat ispol'zovalsya kak dlya kommunikacii, tak i kak displej komp'yutera. - Vot zdes' my i budet rabotat', - skazal Leo. - Sejchas eshche ne vsya komanda v sbore, no v blizhajshie dni my pristupim. - Kak budut raspredelyat'sya obyazannosti, - sprosil ya dovol'no gromko. - Kak eto kak? Sostavim setevoj grafik, nadeyus', vy znaete, chto eto takoe i dlya kazhdogo budut dany naibolee podhodyashchie obyazannosti. - YA obernulsya i uvidel, chto etu tiradu proiznes gumanoid s chetyr'mya rukami. Vidimo, prevoshodstvo v kolichestve konechnostej davalo emu pravo dumat', chto on umnee vseh. No nadmennost' v ego golose mne ne ponravilas'. - Dorogoj kollega, pozvol' predstavit' tebe predstavitelya molodoj zemnoj civilizacii. - Ah, eto i est' tak nazyvaemye homo sapiens. Naslyshan, naslyshan. - Moj drug, - obratilsya Leo ko mne, - poznakom'sya s nashim koordinatorom. |to Lord Dom - on budet osushchestvlyat' integraciyu vseh komponentov sistemy. Lord Dom yavno ne znal, kak predstaviteli civilizovannyh ras privetstvuyut drug druga, poskol'ku kogda ya podal emu ruku, on protyanul srazu obe pravye. Zabavno. Mozhet byt', on prosto izdevalsya. - Nadeyus', my srabotaemsya, - skazal ya. - Ne somnevayus', - s somneniem v golose otvetil on i ushel k svoemu komp'yuteru. - Leo, skazhi, vse predstaviteli Gumanov takie? Esli $ , to ya ne predstavlyayu, kak s nimi mozhno rabotat'. Eshche ne znaya moih sposobnostej, on poschital, chto so mnoj voobshche mozhno ne obshchat'sya. Obidno. - Kak ya tebe govoril ran'she, ne obrashchaj vnimaniya. Voobshche-to Lord Dom - neplohoj paren', prosto on privyk schitat' sebya neprevzojdennym ekspertom po vsem sistemam. Tem ne menee, on dejstvitel'no professional. "Navernoe, po naboru teksta on luchshe vseh",- podumal ya. Znakomstvo s predstavitelyami razlichnyh ras otnyalo ochen' mnogo vremeni i ya tak i ne uspel osmotret' gorod. Kak vyyasnilos', rabota budet nachata tol'ko cherez neskol'ko dnej, poskol'ku komanda byla eshche polnost'yu ne ukomplektovana. Na sleduyushchee utro - ono, kstati, bylo prekrasnym i solnechnym - ya vyshel na balkon svoego nomera v gostinice dlya uchastnikov proekta. Vozduh byl vyshe vsyakih pohval - skazyvalsya bol'shij procent soderzhaniya kisloroda i otsutstvie vrednyh primesej v atmosfere; voshodyashchee solnce uzhe osveshchalo verhushki stroenij-bashen. "Moj pervyj den' na drugoj planete", - podumal ya. Zapilikal kommutator. YA vklyuchil ego. Na ekrane poyavilsya Leo i soobshchil poslednie novosti: - Primerno cherez chetvert' chasa v holle budet sobranie, tak chto bud' gotov. Kstati, ryadom s komp'yuterom lezhat chasy, po nim budesh' orientirovat'sya. Oni nastroeny na zdeshnee vremya, sistema ischisleniya takaya zhe, kak i na Zemle, hotya vremya obrashcheniya planety vokrug svoej osi - primerno tridcat' chasov. Ladno, uvidimsya. YA spustilsya v holl, gde sobralas' uzhe bol'shaya polovina uchastnikov proekta. Odni obshchalis' na professional'nye temy, drugie sporili, tret'i prosto sideli molcha ili meditirovali. Kogda ya poyavilsya iz teleport-lifta, spory umolkli i vse vzglyanuli na menya. YA poklonilsya, privetstvuya ih vseh - proshlym vecherom ya nemnogo proshtudiroval etiket povedeniya. V otvet te, kto sidel, podnyalis', i tozhe poklonilis' v otvet. Edinstvennym, kto ostalsya nepodvizhnym, byl, konechno, Lord Dom. On dazhe ne povernulsya, vidimo, byl zanyat, tak kak vse ego chetyre ruki nosilis' po klaviature. Takaya nepriyazn' byla edinstvennym proyavleniem plohogo otnosheniya ko mne so storony inoplanetyan. Odnako ya ne obidelsya - vse ostal'nye gumanoidy veli sebya druzhelyubno - oni ponimali, chto sejchas ne do rasovyh predrassudkov, chto u vseh u nas odna cel'. Poka Leo ne bylo, ya uspel poblizhe poznakomit'sya s rebyatami, ch'ya planeta nahodilas' v sisteme Vegi. Edinstvennoe, chto otlichalo ih ot menya (ili menya ot nih) - eto nalichie shesti pal'cev na kazhdoj iz konechnostej, otsutstvie volos na golove i ogromnyh razmerov glaza. - Vy pervyj raz zdes', rebyata? - sprosil ya. - Zdes' da, hotya ya i ne podozreval, chto u Gumanov mozhet byt' takaya arhitektura, - skazal gumanoid, imya kotorogo na esperanto zvuchalo kak "Stivi", - uchityvaya ih harakter... - CHto, tozhe s Lordom D. shlestnulis'? - Bylo delo... No prihoditsya derzhat' sebya v ramkah, odnako esli uchest' nash harakter i obychai, to mozhno bylo vyzvat' ego na duel' - takova tradiciya u nas na planete. Jonechno, v tom sluchae, esli dokazano, chto naneseno lichnoe oskorblenie. - Da ladno tebe, Stivi, - skazal ego sobrat. - Lord D., kogda my pribyli nachal bormotat' chto-to vrode terpimosti Gumanov i ob uchastii v proekte predstavitelej nizkotehnologicheskih civilizacij. My poboltali eshche nemnogo o povedenii Lorda D., no soshlis' vo mnenii, chto slishkom mnogo vnimaniya na ego repliki obrashchat' ne stoit. Tut poyavilsya Leo v soprovozhdenii Majka. - U Majka sejchas otpusk i on budet nahodit'sya zdes', v etom zhe otele. Posle raboty, esli ty zhelaesh', on mozhet pokazat' tebe planetu. YA dumayu, grafik proekta budet ne slishkom napryazhennym. Majk ob座asnit tebe, kak pol'zovat'sya denezhnymi sredstvami. I eshche - u menya syurpriz dlya tebya, - on dostal iz karmana plastikovuyu kartochku. - |to chast' dohoda ot nashej programmy. - A kak s programmoj? Delo poshlo? - Da, patent vydali, v centre po chrezvychajnym situaciyam zaregistrirovali. No samoe glavnoe, kopiya programmy, po novym pravilam, utverzhdennym Sovetom po kosmicheskim pereletam, dolzhna nahodit'sya na bortu lyubogo zvezdoleta Galakticheskogo soobshchestva. Uzhe ustanovleno tri tysyachi kopij. OK. YA vizhu vse sobralis', pogovorim pozzhe. V etot moment Lord Dom razvernulsya k nam licom, vstal, poprivetstvoval nas, chto vyzvalo, kak ya zametil, neskol'ko nedoumennyh vzglyadov, i obratilsya k nam: - Kollegi, druz'ya, gumanoidy! YA rad privetstvovat' vas v stolice Gumanskoj Imperii. Dlya chego my zdes' sobralis' - vy znaete. Po predstavlennym mne dannym, negumanoidnaya komanda uzhe rabotaet i my dolzhny dognat' ih kak mozhno skoree, hot' srok dlya proekta i ne opredelen. No my ne dolzhny otstavat' ot sopernikov! Hm-m-m, - skazal on. I prodolzhil uzhe spokojnee: - Poka proishodit adaptaciya vnov' pribyvshih. Zavtra pros'ba vsem pribyt' v Centr v sem' chasov dlya razrabotki plana raboty. On zakonchil. Po ryadam proshelsya nedovol'nyj gul, navernoe, vse hoteli uslyshat' chego-to bol'shego. Postepenno vse razoshlis'. V holle ostalis' tol'ko ya, Leo i dva veganca. - Itak, u nas svobodnoe vremya, - skazal Leo, - kakie plany? - Voobshche-to ya hotel poblizhe poznakomit'sya s planetoj, zhizn'yu zdes', zajti v kakuyu-nibud' biblioteku. Nado hotya by chut'-chut' uznat' galakticheskuyu istoriyu, a zaodno i poprobovat' mestnuyu kulinariyu. - OK. K svedeniyu - zdes' est' ekskursiya po planete, a v etom gorode - odna iz samyh bol'shih bibliotek v Galaktike. Tut poslyshalsya signal vyzova. Leo dostal peredatchik, vyslushal informaciyu i nachal bystro chto-to govorit' na svoem yazyke. - Izvini, drug. Voznikla odna nepriyatnost' i ee pridetsya uladit', tak chto kompaniyu tebe sostavit' ne smogu. Esli chto, obrashchajsya za pomoshch'yu k Majku. On umchalsya. YA eshche nekotoroe vremya posidel, razmyshlyaya, chto delat' dal'she. Potom vernulsya v nomer, zabral noutbuk i napravilsya v biblioteku. Peredvigalsya ya - svoih dvoih - vo-pervyh, hotelos' posmotret' gorod, vo- vtoryh, ya eshche ne do konca razobralsya, kak upravlyat' temi apparatami, kotorye zemnye pisateli-fantasty nazyvayut flaerami, flitterami i t.p. Doroga moya prohodila, kak mne pokazalos', po centru goroda, tak kak vsyudu morgali reklamnye shchity razlichnyh zavedenij. Poskol'ku nazvaniya byli na esperanto, to problem ne bylo. YA zashel v salon komp'yuternoj tehniki (tak, vo vsyakom sluchae bylo napisano na vitrine). Ko mne podkatil robot-prodavec i na esperanto pointeresovalsya: - CHem mogu byt' Vam polezen? - YA hotel by uvidet' poslednyuyu model' perenosnogo komp'yutera, - ya reshil nemnogo poshutit', no etogo ne poluchilos', poskol'ku robot udalilsya i cherez sekundu na demonstracionnom stende poyavilsya zakazannyj mnoyu eksponat. Po nachalu on predstavlyal soboj korobku tolshchinoj tri santimetra i razmerom desyat' na pyatnadcat'. - Samaya miniatyurnaya model' perenosnogo komp'yutera na segodnyashnij den'. Komp'yuter sozdan na baze poslednej mikroprocessornoj razrabotki Talanskoj civilizacii... Dal'she vse v takom zhe duhe. Perechislyalis' vse harakteristiki komp'yutera. V polnom vide on zanimal celyj kabinet, no esli vy zhelaete, ob座asnyal robot, to imeetsya vozmozhnost' priobreteniya komp'yutera standartnyh razmerov. Vkupe s komp'yuterom shli vsevozmozhnye programmy i bazy dannyh. CHestno priznat'sya, ya byl neskol'ko udivlen. YA osvedomilsya: - |to dorogaya veshch'? - Prostite, ne ponyal voprosa, - otvetil robot. - Horosho, kakoe kolichestvo material'nyh blag ya mogu priobresti vmesto etogo kompleksa? - CHto, znakomites' s bytom, zemlyanin? - uslyshal ya za spinoj. YA obernulsya i obnaruzhil, chto eti slova proiznes Lord Dom. - Da tak, zashel posmotret' novinki, - skazal ya neprinuzhdennym golosom. On kashlyanul i prodolzhil: - I kak vam nasha tehnika? - Esli chestno, to ya porazhen... - |to i ne udivitel'no, esli uchest' tehnicheskij uroven' vashej primitivnoj planety. Ladno, ladno, ne obizhajtes', - bystro proiznes on, uvidev, kak ya napryagsya. - Nu-s, davajte posmotrim, chto tut. Aga, novaya razrabotka civilizacii tvoego druga Leo. U nih neplohie sistemy, hotya i dorogie. Vidimo to kolichestvo kreditok, chto u tebya imeetsya, ne hvatit na etu igrushku. - U menya tut kartochka Pervogo Galakticheskogo Banka, - otvetil ya, - skol'ko kreditok na nej, ya, pravda, ne znayu. Lord Dom vzyal kartochku, podoshel k mestnomu bankomatu. - Vvedite kod, pozhalujsta, - uslyshal ya, i vspomniv bukvenno-cifrovoj shifr, nabral ego. - Kakuyu summu vy hoteli by snyat'? - metallicheskij golos prodolzhal obmen lyubeznostyami. - A kakaya summa tam imeetsya? - V nastoyashchee vremya na tekushchem schete imeetsya chetyre tysyachi galakticheskih kreditok (ya uslyshal, kak tihon'ko prisvistnul Lord Dom). Orientiruyas' na ego reakciyu, ya a-o+ so scheta pyat'sot kreditok. - |togo hvatit? CHestno govorya ne znayu, skol'ko eto stoit, poskol'ku prodavec eshche ne oznakomil menya s cenoj. Videt' lico Lorda Doma v nedoumenii bylo sploshnym udovol'stviem. Vidimo on byl ne rad, chto reshil zajti syuda. - Za etu summu, zemlyanin, mozhno priobresti desyat' takih komp'yuterov ili nebol'shoj kosmicheskij korabl'. Tut nastalo vremya udivlyat'sya mne. Interesno, togda kakimi summami ischislyayutsya tekushchie rashody? Lord Dom prishel v sebya i sprosil: - Vy budete pokupat' eto? Kak specialist, ya by ne sovetoval etogo delat', poskol'ku eto obshchepol'zovatel'skij kompleks, a nam, professionalam, nado chto-nibud' ser'eznee. Kstati, kak vy naschet podkrepit'sya? Tut est' neplohoj restoran. Menya porazila peremena v nem. Eshche minutu nazad on s prezreniem otnosilsya ko mne, no teper' nablyudalas' yavnaya peremena. Pochemu, ne znayu. Neuzheli material'noe polozhenie individa vliyaet na ego polozhenie v obshchestve dazhe zdes'? YA otbrosil eti mysli i prinyal predlozhenie Lorda D. - Kak vam voobshche zdes' nravitsya? - sprosil Lord Dom, kogda my raspolozhilis' za stolikom restorana, kotoryj nahodilsya na kryshe odnogo iz stroenij i visel v vozduhe, podderzhivaemyj mental'noj siloj. - Da, ochen'. Po suti - eto pervaya planeta, na kotoruyu ya popal. Do etogo ya rabotal tol'ko na kosmicheskom korable. - Rasskazhite popodrobnee ob etom. Tut ya podumal, otvechat' emu ili net. Voobshche, esli my hotim srabotat'sya, nado byt' pootkrovennee. Tem bolee, chto informaciya ne byla sekretnoj - Leo sam rasskazyval drugim inoplanetyanam ob incidente, proisshedshem s ego korablem. YA vkratce povedal Lordu D. istoriyu, koe-gde preuvelichivaya, chtoby usilit' effekt. Kogda v svoem povestvovanii ya doshel do epizoda s napisaniem programmy, Lord D. voskliknul: - Tak vot, pochemu ya kak ni pytalsya, ne smog ee "slomat'". V centre po chrezvychajnym situaciyam ee tozhe pytalis' "razobrat' po polkam", no poluchilos' u nih eto tol'ko togda, kogda poyavilsya kapitan Leo, - v ego golose ya ulovil notki uvazheniya, i ponyal, chto antipatii, ponachalu voznikshej mezhdu nami, uzhe ne budet. Razgovor pereklyuchilsya na drugie temy: ya rasskazyval gumanu o zemnoj tehnologii, nekotorye vyderzhki iz istorii. Tak proletelo neskol'ko chasov. Posle togo, kak bylo isprobovano pochti vse mestnoe menyu, Lord Dom otklanyalsya, soslavshis' na dela, a ya napravilsya v biblioteku. Rabotnik biblioteki byl sushchestvom iz krovi i ploti, a ne robot, chto menya obradovalo. On ob座asnil mne, kak pol'zovat'sya informaciej i tiho udalilsya. Atmosfera v biblioteke byla prekrasnoj: tishina i pokoj, neyarkij svet. YA zametil, chto, pomimo menya, v pomeshchenii bol'she ne bylo ni odnogo chitatelya. V obshchem, nashe slovo "chitatel'" tut ne podhodit - vy prosto sadites' za komp'yuter i iz bazy dannyh berete nuzhnuyu informaciyu. YA vybral razdel "Sozdanie Soobshchestva". Zdes' govorilos' o tom, chto trista ".a%,l$%aob let nazad shest' gumanoidnyh civilizacij, planety i kolonii kotoryh nahodilis' v otnositel'noj blizosti drug ot druga, reshili ob容dinit'sya snachala v Soyuz torgovli, a potom uzhe i politicheskij. S techeniem vremeni v etot soyuz vhodili vse novye i novye gumanoidnye rasy, dostigshie vysokogo tehnologicheskogo urovnya. Dal'she shel rasskaz o neskol'kih konfliktah, inogda dohodivshih do voennyh stolknovenij, odnako do genocida delo ne dohodilo. |to proishodilo do teh por, poka rasa Gumanov ne vystupila s predlozheniem organizacii Galakticheskogo soobshchestva, v kotorom kazhdaya civilizaciya budet imet' avtonomiyu, no obyazana vydelyat' sredstva na podderzhku i koordinaciyu apparata upravleniya. Poskol'ku iniciatorami byli Gumany, to stolicej Soobshchestva byla vybrana ih central'naya planeta, na kotoroj v skorom vremeni poyavilis' novye administrativnye zdaniya i vsevozmozhnye organizacii po integracii. Pervym shagom integracii stalo reshenie o sozdanii Centra sliyaniya tehnologij, glavnoj funkciej kotorogo stalo privedenie tehnologij razlichnyh civilizacij k edinomu standartu. V to zhe vremya na kazhduyu iz ras vozlagalis' obyazannosti vlozheniya bol'shih investicij v te oblasti, v kotoryh oni prodvinulis' dal'she, nezheli drugie. Tak rasa, k kotoroj prinadlezhali Leo i Majk, zanimalas' v osnovnom razrabotkoj mikroprocessorov dlya razlichnyh otraslej. Konechno, drugie oblasti nauki ne okazyvalis' zabroshennymi, a prodolzhali razvivat'sya kak i ran'she. Esli zhe vdrug na kakoj-to planete pridumali chto-nibud' sovershenno novoe, to sobiralsya Nauchnyj kongress Soobshchestva, gde rassmatrivalos' izobretenie i vnosilis' predlozheniya po ego vnedreniyu. Tak zhe proizoshlo i s programmoj, napisannoj Leo i mnoyu. Gumany, imeyushchie prioritet v razrabotke programmnogo obespecheniya komp'yuternyh sistem, rassmotreli ee so vseh storon, i obshchim resheniem (pri golosovanii ne bylo ni odnogo "protiv") bylo resheno vnedrit' ee na komp'yuter v kazhdom zvezdolete. Poskol'ku kolichestvo kosmicheskih korablej bylo ochen' veliko, stalo ponyatno, otkuda vzyalas' ogromnaya summa na moem schetu. Dalee shla informaciya o zakonah Galakticheskogo soobshchestva, tak nazyvaemoj Galkonstituciej. Privodit' nekotorye stat'i ottuda ne budu: vo-pervyh, yurisprudenciya nikogda ne byla moim kon'kom, a uzh tem bolee (eto vo- vtoryh) galakticheskoe zakonotvorchestvo. V-tret'ih, chtoby razobrat'sya vo vsem etom, nado byt' po men'shej mere yuristom, a ya vsego lish' skromnyj komp'yutershchik. Zakonchiv znakomstvo s istoriej Soobshchestva, ya obnaruzhil, chto uzhe vecher i neobhodimo otdohnut' pered zavtrashnej rabotoj. YA vernulsya v otel' i pogruzilsya v meditaciyu. Prostite, son. Utro, kak i predydushchee, vydalos' solnechnym. Itak, segodnya nachitaetsya rabota! YA spustilsya v holl i obnaruzhil, chto poyavilsya samyj pervyj. Lish' cherez chetvert' chasa stali sobirat'sya ostal'nye uchastniki proekta. U vseh bylo pripodnyatoe nastroenie - gumanoidy shutili i gromko smeyalis', privetstvovali drug druga zhivee, nezheli vchera. Bylo vidno, kak k otelyu uzhe podleteli aerokary, chtoby dostavit' nas na mesto. - Kollegi, privetstvuyu Vas! - gromoglasno zayavil Lord Dom, poyavlyayas' v dveryah. - Nastal tot den', kogda my $.+&-k soedinit' vsyu moshch' nashih znanij, - lyubil on govorit' podobnye veshchi, - ya vizhu zdes' predstavitelej pyatidesyati gumanoidnyh ras. Tak davajte otkinem vse nashi melkie raznoglasiya, i sozdadim nechto velikoe, - on vdrug otoshel ot vozvyshennogo i pereklyuchilsya na real'nost', - pros'ba vseh prosledovat' v transport. Komanda otpravilas' v Centr. My privetstvovali gumanoidov, s kotorymi uzhe uspeli poznakomit'sya poblizhe. Vse bystro rasselis' po mestam vokrug golografichskogo proektora, na kotorom uzhe vrashchalas' model' setevogo grafika i prinyalis' obsuzhdat' proekt. Vse byli polny idej i vsevozmozhnyh zamyslov. Neozhidanno stalo tiho - eto poyavilsya Lord Dom. On byl koordinator i Glava - ni dat' ni vzyat', vse-taki ego rabota na poryadok slozhnee - ved' slit' voedino vse uchastki raboty - neprostaya zadacha. Dalee on oznakomil kazhduyu gruppu s temi obyazannostyami, kotorye ona dolzhna vypolnyat'. Vozmozhno, on uzhe zaranee podgotovil variant togo, kto i chem budet zanimat'sya. V konce koncov vse plany byli peredany neposredstvennym ispolnitelyam. Mne dostalas' dovol'no interesnaya, no monotonnaya rabota - v chastichno sozdannuyu bazu dannyh zanosit' informaciyu ob issledovannyh mirah, kuda vhodili vsevozmozhnye statisticheskie dannye. Poluchiv zadaniya, vse druzhno vstali, pozhelali drug drugu uspehov i razoshlis' po svoim pomeshcheniyam. Komnata, gde ya raspolozhilsya, byla prostornoj i svetloj. V nej nahodilsya bol'shoj terminal dlya svyazi s Central'nym Komp'yuterom, neskol'ko displeev pomen'she, klaviatury, yavno podstroennye pod menya, vsevozmozhnye sredstva kommunikacij. YA uselsya na stul i raskryl papku s zadaniem. Nu chto zhe, pora pristupat'. YA oznakomilsya s zadaniem, brosil vzglyad na bazu dannyh. Postroenie ee, da i interfejs chem-to napomnilo mne zemnoj Access. YA nabrosal dlya sebya lichnyj plan raboty i pristupil k delu. Rabota postepenno prodvigalas'. Ob容my informacii s kotorymi ya rabotal, byli neslyhannymi. Sudite sami - informaciya bolee chem o pyatistah naselennyh mirah, kotoraya vklyuchala v sebya bolee chem ischerpyvayushchie dannye. Dlya nachala - zvezdnaya sistema, rasa, vladeyushchaya dannoj sistemoj, kolichestvo obitaemyh planet, populyaciya v obshchem zvezdnoj sistemy i v otdel'nosti po planetam, prirodnye resursy, tehnicheskij uroven' i skorost' razvitiya tehnologij, proizvodstvennyj i oboronnyj potencial, social'naya i politicheskaya sistemy, summarnyj kapital - i eto tol'ko nachalo. CHto kasaetsya zaselennyh planet, no ne vhodyashchih v Soobshchestvo, to informaciya o nih shla v razdele "Drugie". Syuda zhe otnosilis' tol'ko chto otkrytye planety s razumnoj zhizn'yu. Mne ne terpelos' poskoree perejti k etomu razdelu, chtoby uznat' predstavlennye dannye o Zemle, odnako, chtoby ne otstat' ot grafika raboty, prishlos' povremenit'. V processe raboty mne prishlos' stolknut'sya s nekotorymi neizvestnymi terminami, ponyatiyami i nazvaniyami poleznyh iskopaemyh. YA zapolnyal etu bresh' v znaniyah. Tak kak v moem rasporyazhenii bylo neskol'ko komp'yuterov, to odin iz nih ya podklyuchil k biblioteke. Pomimo etogo, ya zapisyval vse eto v bazu dannyh na svoem noutbuke, chtoby /.b., poblizhe oznakomit'sya, da i sohranit' etu informaciyu dlya Zemli, poskol'ku bibliotechnye dannye soderzhali ne tol'ko prosto ob座asnenie o kakom-libo predmete. Esli eto byl kakoe-to himicheskoe soedinenie, to davalas' formula ego polucheniya, esli poleznoe iskopaemoe - to v kakih oblastyah ono mozhet primenyat'sya i imeetsya li vozmozhnost' polucheniya ego iskusstvennym putem. Po bol'shomu schetu, inoplanetnaya himiya ne tak uzh sil'no otlichalas' ot zemnoj. To zhe nablyudalos' i v fizike, matematike, no, estestvenno, do opredelennyh granic. Pervye nedeli raboty proleteli prakticheski nezametno. Posle kazhdogo rabochego dnya vsya komanda obsuzhdala sdelannoe, vnosilis' korrektivy, kazhdoe podrazdelenie otchityvalos' za prodelannuyu rabotu. Inogda voznikali spory po povodu kakoj-libo problemy, i my sovmestno reshali ee. Mne ochen' nravilos' rabotat' s etimi rebyatami. Vse oni byli professionalami i nemnogo sdvinutymi na komp'yuterah, a takzhe znali, chto ot rezul'tata zavisit mnogoe. Ezhednevno Lord Dom inspektiroval process na mestah. On byl zdes' Glava i ne daval nikomu nikakogo poslableniya, hotya takovyh ne nablyudalos'. Kak ekspert, on daval cennye sovety o tom, kak vozmozhno oblegchit' rabotu i uskorit' ee bez poteri kachestva. Nikto v dannom sluchae ne vozmushchalsya, mol pust' zanimaetsya svoim delom i ne lezet v nashi - ved' inogda, kogda zanimaesh'sya odnoobraznoj rutinnoj rabotoj, to propadaet kakoj-libo entuziazm k izmeneniyu obraza i vse delaetsya na avtomate. Lord Dom vnosil idei i predlozheniya tol'ko dlya togo, chtoby takoe ne proishodilo. Zdes' ustanovilos' vzaimoponimanie. Malo-pomalu punkty na setevom grafike iz krasnyh prevrashchalis' v zelenye, chto simvolizirovalo o tom, chto kakoj-to uchastok raboty zavershen. CHerez mesyac byli podvedeny predvaritel'nye itogi i ob座avlena nedelya otdyha. Vsya komanda raz容halas' kto kuda. YA to zhe sletal na tret'yu planetu sistemy - eto byl kurort, izobilovavshij plyazhami i lyzhnymi trassami. Syuda leteli otdohnut' so vsego blizhajshego zvezdnogo skopleniya. CHerez dva dnya ya zahotel vernut'sya, chtoby sovershit' akciyu, ne sovsem razreshennuyu zakonom. Vse-taki mne ne davala pokoya mysl' o tom, kakaya informaciya imeetsya v Soobshchestve po povodu Zemli. YA dumal poobshchat'sya s glavnym komp'yuterom v Centre, odnako zdravyj smysl podskazal mne, chto luchshe etogo ne delat'. V konce koncov, ya eto uznayu, kogda dojdu do sootvetstvuyushchego razdela v rabote. Dazhe esli informaciya budet nepolnoj, vsegda imeetsya vozmozhnost' vzlomat' kod v yachejke "Sekretnaya informaciya", - ya sluchajno na nee natknulsya, kogda obrashchalsya k glavnomu komp'yuteru. Nado otmetit', chto sistema bezopasnosti tut byla na vysote, tak chto ya srazu otklyuchil komp'yuter, chtoby pozzhe bolee podrobno i nezametno oznakomit'sya s soderzhimym etoj papki, chto vskore i proizoshlo, odnako, k moemu razocharovaniyu, yachejka byla pustoj. V odin iz etih dnej my sideli s Lordom Domom i razgovarivali o rabote. Razobravshis' s nasushchnymi voprosami, ya sprosil gumana o nekotoryh problemah, interesovavshih menya. - Skazhite, Lord Dom, dlya togo chtoby Zemlya voshla v Qoobshchestvo kak polnopravnyj sub容kt, chto neobhodimo? - Nu, chestno govorya, ya otveta na etot vopros ne znayu. Skazhu odno: v proshlyj raz sud'ba planety reshalas' sleduyushchim obrazom - sobiralsya Kongress, byli rassmotreny vse "za" i "protiv", al'ternativy, vozmozhnosti planety i Vysshij Sovet vynes reshenie. No kak obychno, eti byurokraty chashche smotryat na priznaki, kotorye dayut negativnuyu ocenku. Ved' vhozhdenie novoj civilizacii v Soobshchestvo ne dolzhno vyzyvat' nikakih kolebanij ni v ekonomike, ni v drugih sferah. S Zemlej, ya uveren, budet to zhe samoe. YA obdumyval ego slova. YAvno budet ochen' trudno dobit'sya priznaniya Zemli, no ya dolzhen hotya by ukrepit' svoi pozicii, chtoby v Kongresse byt' vo vseoruzhii. |tim zhe vecherom ya svyazalsya s Leo. Poskol'ku sejchas byli dni otdyha, on letel domoj, chtoby uladit' svoi problemy. CHerez neskol'ko sekund posle vyzova, Leo poyavilsya na ekrane: - Tebe povezlo, chto uspel menya zastat'. Prosto my v blizhajshee vremya vojdem v sferprostranstvo, a tam svyazi, kak ty znaesh', net. - Slushaj, Leo. Mne nuzhna tvoya pomoshch'. V chem ona konkretno budet zaklyuchat'sya, ya ne znayu, no ty mne nuzhen. Ne mog by ty otlozhit' svoi dela na bolee pozdnee vremya? Prosto ya ne znayu, k komu obratit'sya s dannoj problemoj, tem bolee, zhelatel'no, chtoby ob etom nikto nichego ne znal. Tol'ko ya i ty. - Opyat' chto-nibud' pridumal? Nu, ladno, lechu obratno. ZHdi menya v otele. On otklyuchil svyaz', i ya ostalsya v ozhidanii. Vse-taki horosho imet' nastoyashchego druga sredi inoplanetyan. On ne zadaval nikakih voprosov, tol'ko uslyshal, chto mne nuzhna pomoshch' i vot uzhe on v puti. K tomu vremeni, kak Leo poyavilsya u menya, ya uspel vyrabotat' nekotoruyu strategiyu i postavil neskol'ko zadach. Vo-pervyh, prosmotrel svoj schet v banke - s kazhdym dnem summa na nem stanovilas' vse bol'she. Na etot zhe schet, po moemu zhelaniyu, perechislyalos' zhalovanie za uchastie v proekte; vo-vtoryh, oznakomilsya s dannymi o Galakticheskoj birzhe. Delo v tom, chto mne na um prishlo tol'ko odno - ukrepit' poziciyu Zemli v ekonomicheskom plane, chtoby ona ne byla obuzoj dlya Soobshchestva, kak navernyaka podumayut nekotorye iz Vysshego Soveta. Byurokraty. Kak mne pokazalos', imenno ekonomicheskij vopros mozhet sygrat' odnu iz reshayushchih rolej, a uzh potom Kongress budet smotret' na drugie aspekty, vrode tehnicheskogo urovnya, social'noj sfery i t.p. Vprochem, nado podgotovit'sya k hudshemu, inache Zemlya tak i budet ostavat'sya na zadvorkah vselennoj, a mne pochemu-to etogo ne hotelos'. Leo pribyl i srazu s poroga nachal vyskazyvat' to, chto on obo mne dumaet. Estestvenno, srazu on svoe nedovol'stvo ne vyskazyval, poskol'ku kanal kosmicheskoj svyazi byl otkrytym i lyuboj postoronnij mog uslyshat' nashu besedu. YA ego vnimatel'no vyslushal, vernee, bol'shuyu chast' informacii propustil mimo ushej tol'ko potomu, chto Leo po- druzheski nemnogo rugalsya. Sut' ego rechi svodilas' k tomu, chto iz-za nenormal'nyh idej zemlyanina on vynuzhden letat' tuda-syuda po Galaktike. YA osobo vnimaniya na eto ne .!` b(+, tak kak znal, chto u Leo nemnogo vorchlivyj harakter. Da i kogda on proiznosil svoyu rech', to v glazah begali veselye ogon'ki. - Leo, voznikla nebol'shaya problema. YA tut razgovarival s Lordom D. o vhozhdenii Zemli v Soobshchestvo, i on obrisoval mne kartinu ne slishkom obodryayushchuyu. - Da, ya znayu te usloviya, na kotoryh novaya rasa imeet pravo stat' chlenom Soobshchestva. - Vot vidish'. Kak ty znaesh', dobro na moe uchastie v proekte bylo dano, kak na svoego roda eksperiment. Ladno, ladno, ya prosmotrel informaciyu o proekte, gde chernym po belomu bylo eto napisano. YA ponimayu, chto v sluchae uspeha raboty v storonu Zemli budet eshche odin polozhitel'nyj faktor, no kak mne kazhetsya - eto lish' nichtozhno malyj argument. - Nu, tut ty ne sovsem prav. Uchastvuya v proekte, ty pokazyvaesh' ne tol'ko svoj umstvennyj potencial, ego ocenka budet schitat'sya kak kriterij dlya vsej rasy. YA dazhe slyshal, kak Lord D. horosho o tebe otzyvalsya, kogda otchityvalsya pered Sovetom. - OK, perejdem k delu. Vse ravno moe uchastie v proekte voprosa srazu ne reshit. Tak vot chto ya pridumal. Pervoe, ya hochu organizovat' nebol'shuyu kompaniyu zdes', no sdelat' eto tiho, poetomu hochu, chtoby ty formal'no etim zanimalsya, poskol'ku mne eshche zapreshcheno vklyuchat'sya v kommerciyu. Vtoroe, nado priobresti kakie-nibud' ob容kty, chtoby oni v dal'nejshem prinosili dohod, kotoryj my razmestim v "Fonde Zemli". YA tut oznakomilsya s birzhej i posmotrel predlozheniya o prodazhe nekotoryh zavodov, kompanij po dobyche poleznyh iskopaemyh i nekotoryh rudnikov. Hot' eto i nebol'shoe naduvatel'stvo, no vopros vot v chem: formal'no ya imeyu pravo byt' lish' ispolnitel'nym rabotnikom zdes', ved' eshche ne imeyu statusa Svobodnogo grazhdanina Soobshchestva, tak chto hochu, chtoby ty byl glavoj. - Da, eto vse tak, no ya ne smogu udelyat' vremya eshche i etoj rabote... - YA etogo i ne proshu. Vsemi delami budu zanimat'sya samolichno ya, no ot tvoego imeni, vernee ot imeni kompanii, gde ty budesh' prezidentom. On vnachale srazu hotel vozrazit', no peredumal i nachal o chem-to bystro dumat'. YA tem vremenem zakazal nemnogo pishchi. Raspolozhivshis' poudobnee, ya smotrel, kak Leo boretsya s soboj: vidimo, kakie-to to li moral'nye, to li drugie prichiny ne davali emu pokoya, no v to zhe vremya moe predlozhenie emu, po-vidimomu, nravilos'. On podoshel k komp'yuteru, soedinilsya s bibliotekoj, s razdelami ekonomiki i prava, bystro prosmotrel, chto emu nuzhno. Vzvesiv vse, kak eto v stile vseh talancev, Leo skazal: - Horosho, ya prinimayu tvoyu ideyu. Po zakonu, ty imeesh' pravo uchastvovat' v kooperacii ot imeni kakoj-libo kompanii, vladel'cem kotoroj yavlyaetsya libo Svobodnyj grazhdanin, libo rasa, vhodyashchaya v Soobshchestvo. CHto kasaetsya raspredeleniya dohodov s pribyli, to zdes' nikakih ogranichenij. S tochki zreniya zakonodatel'stva, kak vladelec kapitala zhelaet rasporyadit'sya den'gami, tak pust' i rasporyazhaetsya. - Prekrasno. Teper' nado zaregistrirovat' kompaniyu. Jak eto zdes' delaetsya? - |to mozhno proizvesti ne vyhodya otsyuda, s pomoshch'yu komp'yutera. Prosto vvodish' dannye o vide predpriyatiya, kotoroe hochesh' organizovat', ego ustavnom fonde na server |konomicheskogo centra i vse v poryadke - cherez nekotoroe vremya poluchaesh' otvet. - Ustavnoj fond budet vzyat iz moego dohoda. Nadeyus', opredelennogo minimuma zdes' net. YA dumayu, forma budet v vide akcionernogo obshchestva. Est' tut takie? - Bol'shinstvo hozyajstvennyh sub容ktov v Soobshchestve - akcionernye obshchestva. Dalee my obgovorili vse detali novogo predpriyatiya, zaregistrirovali ego. Leo peredal mne vse polnomochiya i zanyalsya svoimi delami. U menya v golove vertelos' neskol'ko idej po povodu razvitiya firmy. Po dogovorennosti s Leo my nazvali ee "E i Ko", chto perevodilos' kak "Zemlya i kompaniya". Takzhe Leo vlozhil tuda chast' svoih sredstv. Itak, pora zanimat'sya kapitalovlozheniyami, tem bolee, chto startovyj kapital byl. I ne ochen' malyj. V sleduyushchie tri dnya ya tol'ko tem i zanimalsya, chto vkladyval den'gi v razlichnye proekty issledovaniya. Izrashodovav procentov shest'desyat vseh sredstv, ya nakonec ugomonilsya. Proekty, na moj vzglyad, byli perspektivnymi i mogli uzhe v blizhajshie mesyacy prinesti dohod. Vo vsyakom sluchae, tak poschital komp'yuter, da i mne tak tozhe kazalos'. Nahodyas' v ofise, kotoryj ya snyal v zdanii Galakticheskoj birzhi, ya imel vozmozhnost' postoyanno sledit' za hodom del. Moj komp'yuter byl postoyanno podklyuchen k seti soobshchenij, gde vyvodilas' vsevozmozhnaya informaciya finansovogo mira. Birzha rabotala bez vyhodnyh i kruglosutochno. V poslednij den' otdyha, pered rabotoj, ya natknulsya na tol'ko chto postupivshee soobshchenie, v kotorom govorilos', chto odna kompaniya, zanimayushchayasya dobychej i razrabotkoj poleznyh iskopaemyh, stoit na krayu finansovoj propasti i nuzhdaetsya v kapitalovlozheniyah. K etomu vremeni v "E i Ko" uzhe bylo neskol'ko sotrudnikov - para buhgalterov i menedzherov. |to byli specialisty svoego dela i imeli otlichnye rekomendacii. Ih nanyal Leo i prislal syuda. Posoveshchavshis' s nimi, ya reshil vstretit'sya s rukovodstvom gornorudnoj kompanii. V odin den' my uspeli sletat' k nim, oznakomit'sya s polozheniem del. Buhgaltera zanyalis' balansom, a ya - sistemoj upravleniya. Vskore vsya informaciya byla nami obrabotana i na soveshchanii my reshili priobresti etu kompaniyu. Ona pereshla pod krylo "E i Ko". Poslednim shtrihom v etoj istorii stalo to, chto my umudrilis' eshche priobresti zalezhi ksedomita na Rigele 4 - eto poleznoe iskopaemoe yavlyalos' odnim iz samyh dorogih i redkih v galaktike. Ono primenyalos' prakticheski vo vseh sferah i moglo sluzhit' zamenoj drugim mineralam. K slovu skazat', Rigel' 4 prinadlezhal Talanskoj federacii, i Leo, pol'zuyas' svoimi svyazyami, i nazhav na koe-kogo, dobilsya, chtoby eta razrabotka dostalas' imenno "E i Ko". YA otdal rasporyazheniya rabotnikam, poprosil, chtoby menya ezhednevno znakomili s polozheniem del, i vernulsya k proektu. Otdyh okonchilsya, i rabota vnov' voshla v svoe privychnoe ruslo. Odnazhdy, zajdya s proverkoj, Lord Dom posovetoval mne neskol'ko avtomatizirovat' process zapolneniya bazy dannyh. Kak imenno eto trebovalos' sdelat', on konkretno ne ob座asnil, no postavil pered faktom i mne prishlos' zadumat'sya. Delo v tom, chto ya vvodil dannye v bazu prakticheski "vruchnuyu", pol'zuyas' bibliotekoj glavnogo komp'yutera, gde oni predstavlyali soboj prosto grudu informacii, tak chto prihodilos' "razgrebat'" ee, perepisyvat' v sootvetstvii so strukturoj bazy. YA podumal, pochemu ona predstavlena v takom vide - ved' eto mozhno skazat' oficial'naya informaciya, no vskore do menya doshlo, chto tak bylo sdelano special'no, chtoby proverit', kak ya smogu spravit'sya s etoj problemoj. A udarit' v gryaz' licom ya poprostu ne imeyu pravo. Dal'nejshuyu chast' dnya ya provel v razmyshleniyah. Dejstvitel'no, esli ya i dal'she budu dejstvovat', kak i ran'she, to nichego putnogo ne vyjdet, da i v srok ya mogu ne ulozhit'sya. YA sdelal obrashchenie k biblioteke i, issleduya informaciyu, iskal vyhod iz polozheniya. Prosmatrivaya biblioteku, ya uzhe nachal videt' reshenie problemy, no ona eshche do konca ne sformirovalas' v moem mozgu. CHto-to v biblioteke ne davalo mne pokoya - to tut, to tam ya nahodil zavisimosti, obshchie dannye... Nu konechno zhe! YA shvatil list bumagi i prinyalsya nabrasyvat' algoritm programmki, poka eshche genial'naya mysl' ne uletuchilas'. Kak zhe ya srazu do etogo ne dodumalsya? M-da... Stol'ko vremeni ushlo. YA by uzhe davno zakonchil chast' svoej raboty i pereklyuchilsya na drugoj uchastok. Poka ya rabotal nad algoritmom, prishel chas obeda, i ya reshil prodolzhit' chut' popozzhe. Mysl' uzhe byla na bumage, poetomu ya ne opasalsya za ee poteryu. Vot zhe lyudi! Kak govoritsya, iz dvuh zol vybirayut bol'shee. A stoilo chut'-chut' povnimatel'nee prosmotret' informaciyu... YA koril sebya za to, chto byl takim tupicej i ne soizvolil poshevelit' izvilinami. Ladno, pora reabilitirovat'sya v svoih glazah. Obed prishelsya kak raz kstati - ya privel v poryadok haotichnye mysli, kotorye nosilis' v mozgu, i nemnogo rasslabilsya. Otdyh poshel mne na pol'zu. YA vernulsya v svoe pomeshchenie i nachal rabotu. Po algoritmu programma predstavlyala soboj nechto ekstraordinarnoe - ona dolzhna byla otsortirovat' informaciyu po logicheskim svyazyam. Naprimer, imena planet i zvezdnyh sistem fiksirovalis' i zanosilis' v bazu, gde ya sdelal pometku. Dlya kazhdogo punkta v baze byla svoya pometka, k kotoroj i dolzhna byla obrashchat'sya programma, predvaritel'no otobrav neobhodimuyu informaciyu. YA perepisal neskol'ko dannyh po planetam iz biblioteki na nebol'shoj komp'yuter, kuda predvaritel'no zagnal kopiyu bazy. Neobhodimo bylo vnachale proverit', kak programma budet rabotat'. Sleduyushchie dva dnya ya ne vylezal iz-za komp'yutera. |togo vremeni okazalos' dostatochno. Veroyatnost' oshibki po predvaritel'nym testam sostavlyala 0,0015, tak chto vse bylo prekrasno. YA nastol'ko uvleksya, chto sdelal blok korrektirovki oshibok, v zadachi kotorogo vhodilo ezheminutnaya proverka vseh dannyh, zapisyvaemyh v bazu i sopostavlenie ih s ishodnoj informaciej. Vsledstvie etogo, kak poschital komp'yuter, oshibki ne moglo vozniknut' voobshche, no ya dal sebe slovo, kogda baza dannyh !c$%b zakonchena, eshche raz ee prosmotret'. Po moim raschetam, programme potrebuetsya vsego neskol'ko chasov, chtoby zapolnit' bazu dannyh. Moi predpolozheniya okazalis' vernymi - cherez shest' chasov posle zapuska poslyshalsya signal, vozvestivshij, chto iz biblioteki byli ispol'zovany vse dannye. Poskol'ku iz-za bystrodejstviya komp'yuterov ya ne mog kontrolirovat' process, to sejchas proizvel proverku. Na eto mne potrebovalas' nedelya. Posle chego ya soobshchil Lordu D. o tom, chto rabota zavershena. On byl neskol'ko udivlen, chto ya tak bystro spravilsya. Odnovremenno s etim ya dobilsya, chtoby mne byl prisvoen status Svodobnogo grazhdanina, kotoryj daval ego obladatelyu ves' spektr vozmozhnostej i prav. Razgovarivaya odin raz s Lordom D., ya vskol'z' kosnulsya etoj temy, posle chego v Kongress za podpisyami vseh uchastnikov proekta bylo podano zayavlenie o prisvoenii mne etogo statusa, i, uchityvaya harakter raboty, kotoruyu my delali, Kongress otvetil polozhitel'no. Vidno i kongressmeny i Lord Dom yavno dumali, chto ya chuvstvuyu sebya ushchemlennym po otnosheniyu k drugim inoplanetyanam. Estestvenno, o glavnoj prichine moej zainteresovannosti v statuse Svobodnogo grazhdanina oni ne dogadyvalis'. Na sleduyushchee utro Lord Dom ob座avilsya v pomeshchenii, gde ya rabotal s dvumya diskami. |to byli analogi nashih floppi-diskov, pravda, informacii mogli soderzhat' chut'- chut' bol'she. YA ob座asnil Lordu D. princip raboty programmy i pokazal zapolnennuyu bazu. - Na etih diskah nahoditsya sekretnaya informaciya, kotoraya budet ispol'zovat'sya tol'ko chlenami Vysshego Soveta Soobshchestva, - ob座asnil on, podozhdal, poka ya soobrazhu, chto mne nado vyjti. YA pokinul pomeshchenie i vernulsya neskol'ko pozzhe. Lorda D. uzhe ne bylo. Vidno vsyu informaciyu on uzhe vnes. Poskol'ku svoj uchastok raboty ya uzhe zakonchil, menya perebrosili na pomoshch' rebyatam, zanimayushchimsya interfejsom programmy. Zdes' rabota byla bolee tvorcheskoj, i my podolgu obsuzhdali kazhdyj element interfejsa. Odnako menya razbiralo lyubopytstvo po povodu informacii, ostavlennoj Lordom D. YA vse sderzhivalsya, no, nakonec, ne uderzhalsya. Sistema bezopasnosti i dostupa okazalas' takoj prostoj, chto cherez sutki ya smog pol'zovat'sya sekretnoj informaciej, kak hotel. Menya neskol'ko udivil tot fakt, kak bystro ya razobralsya s zashchitnym kodom. Zdes', konechno, sygrala svoyu rol' staraya zakalka, a mozhet byt', ya prosto myslil neordinarno. Nakonec-to ya oznakomilsya s informaciej, otsutstvie kotoroj u menya v golove vyzyvalo razdrazhenie. Poskol'ku v razdele "Drugie" o Zemle skazano ne bylo krome obshchih svedenij nichego, to v sekretnoj informacii soderzhalos' takoe... YA nikogda by i ne podumal, chto Zemlya vyzyvaet stol'ko interesa i trevogi u rukovoditelej Soobshchestva. V otchete govorilos': "... po predvaritel'nym podschetam imeyutsya vse osnovaniya polagat', chto vysheupomyanutaya rasa yavlyaetsya naibolee progressivnoj i bystrorazvivayushchejsya iz vseh izvestnyh do sih por. Na segodnyashnij den' tehnicheskij uroven' planety sostavlyaet 16, odnako analiz razvitiya za poslednie sto-sto dvadcat' let pokazyvaet, gb. uzhe cherez trista let dannaya rasa vpolne samostoyatel'no osvoit mezhzvezdnye perelety i dostignet urovnya lyuboj iz civilizacij Soobshchestva. Skorost' myslitel'nyh processov u individov pri sootvetstvuyushchem urovne podgotovki mozhet v 1,5-2 raza prevyshat' standart Soobshchestva. Takaya skorost' razvitiya nauki na dannoj planete ob座asnyaetsya prakticheski ne prekrashchayushchimisya vojnami, chto i podstegivaet tehnicheskij progress". Dalee govorilos' o tom, chto nas, homo sapiens, ni v koem sluchae i ni pod kakim predlogom luchshe ne trogat', to bish' ne ustanavlivat' kontakt, chtoby ne vyzvat' kataklizmov, koi mogut vozniknut', ezheli stol' agressivnye i ne poddayushchiesya kontrolyu sushchestva vyrvutsya k zvezdam ran'she vremeni. I eshche nemnogo informacii v tom zhe duhe. Konechno, eto lish' malaya chast' togo, chto ya obnaruzhil. Prosmatrivaya otchet, ya tak zhe natknulsya na snosku "sm. Proishozhdenie gumanoidnyh ras". Otyskav sootvetstvuyushchij razdel, ya oznakomilsya s teoriyami o proishozhdenii vseh gumanoidov. I chto vy dumaete? Okazyvaetsya, zemlyane yavlyayutsya (po odnoj iz teorij) pryamymi potomkami predshestvuyushchej rasy, kotoraya kolonizirovala Galaktiku okolo dvadcati millionov let nazad. |to podtverzhdalos' nekotorymi arheologicheskimi raskopkami, vsledstvie chego byl vossozdan pre-gumanoid. Uvidev kartinku, ya edva ne vskriknul - eto byl samyj nastoyashchij homo sapiens! Da, inogda vse-taki polezno i interesno znakomit'sya s sekretnymi otchetami. Konechno, ya sovershil nezakonnoe dejstvie, no chto podelat'? Lyubopytstvo, kak obychno, vzyalo verh. YA vernulsya k rabote. Postepenno dni skladyvalis' v nedeli, no vremeni my ne zamechali - rabota zahvatyvala nas polnost'yu. I vot nastal den', kogda poslednij punkt na setevom grafike okrasilsya v zelenyj cvet, chto oznachalo lish' to, chto glavnyj blok vypolnen. |tot moment ya ne zabudu nikogda - vsya komanda (i ya v tom chisle) vskriknula chto-to vrode "Ura!", hotya tochno skazat' ne mogu, poskol'ku kazhdyj krichal na svoem rodnom yazyke. - Eshche ne vremya otdyhat', parni! - bodro proiznes Lord Dom. On tozhe byl rad okonchaniyu rabot. - Teper' samoe glavnoe - testirovanie i podgotovka k prezentacii. Eshche dva mesyaca my testili nash proekt razlichnymi izoshchrennymi (i ne ochen') sposobami. Proekt okazalsya samoj nastoyashchej operacionnoj sistemoj, prednaznachennoj dlya personal'nyh komp'yuterov upravlencev Soobshchestva. Zakonchiv testy i v celom ostavshis' udovletvorennymi rabotoj, my otpravilis' na otdyh. On dejstvitel'no byl neobhodim pered prezentaciej. Ona dolzhna byla projti cherez dve nedeli v zdanii Kongressa. YA podschital na dosuge, chto nahozhus' zdes' uzhe okolo dvuh zemnyh let! K etomu vremeni "E i Ko" uzhe stala bol'shoj kompaniej s oborotom, ekvivalentnym po svoej velichine s dohodom lyuboj iz planet Soobshchestva. Pol'zuyas' principom "Ne znaesh' sam - najmi kogo-nibud'", ya i Leo rasshirili nash shtat do polutora tysyach sotrudnikov na raznyh planetah. Princip okazalsya sovsem neploh: k nam prihodili rabotniki- professionaly, tak chto i upravlencheskij i ispolnitel'nyj apparat v "E i Ko" rabotal prekrasno. V sobstvennosti kompanii uzhe nahodilos' neskol'ko zavodov po proizvodstvu razlichnoj mikroelektroniki, neskol'ko /%`%` ! bk" ni(e stancij i vsevozmozhnye dochernie firmy. Zametiv, kak zainteresovalis' inoplanetyane shahmatami, ya naladil nebol'shoe serijnoe proizvodstvo etoj igry, chto tozhe vneslo svoyu leptu v dohod "E i Ko", poskol'ku rashodilis' partii prakticheski mgnovenno (my imeli zakazy na mesyac vpered). Vot, chto mozhno sdelat', esli poslat' reklamu po SpaceNet'u. V komplekte s obychnymi shahmatami postavlyalis', estestvenno, pravila igry i neskol'ko komp'yuternyh versij. Zanimayas' delami firmy vremya do prezentacii proekta proletelo dlya menya nezametno... Bol'shoj Zal Kongressa Soobshchestva byl zalit yarkimi ognyami. On, kazalos', mog by vmestit' tysyachi i tysyachi. Sejchas on byl razbit na dve poloviny - odna nasha, drugaya - negumanoidnaya. Na dvuh ogromnyh golograficheskih proektorah nam predstoyalo uvidet' svoe detishche. Nasha komanda sidela vperedi, a Lord Dom dolzhen byl provodit' prezentaciyu, predvaritel'no oznakomiv Kongress s ispolnitelyami. Zdes' zhe nahodilas' negumanoidnaya komanda - okolo dvuhsot razlichnyh meduzo- i reptilopodobnyh sushchestv s neproporcional'nym kolichestvom konechnostej, zritel'nyh organov i drugih otlichij ot gumanoidov. Vidimo, oni proizoshli v bol'shinstve svoem ot zemnovodnyh. - Smotri, eto Lord SHmucc, - tolknul menya v bok Leo. On ukazal na meduzopodobnoe sushchestvo s dyuzhinoj konechnostej i vosem'yu parami glaz, - on koordinator u negumanoidov. Ne poverish', no u nego dva mozga. YA kak-to sprosil u nego, kakim obrazom u nego nalazhen myslitel'nyj process, na chto on otvetil, chtoby ya sprosil u lyubogo gumana, kak te upravlyayutsya chetyr'mya rukami. YA vo vse glaza pyalilsya na eto socvetie tvorenij prirody. Esli ishodit' iz pervogo sozdavshegosya u menya obraza, to neponyatno, kak negumanoidy voobshche mogli chto- nibud' pridumat'. No, kak izvestno, pervoe vpechatlenie mozhet byt' oshibochno. Nakonec vse rasselis', i golos predsedatelya Vysshego Soveta ob座avil, chto prishlo vremya predstavit' na rassmotrenie Kongressa raboty. Po zhrebiyu nam vypalo pervym provodit' prezentaciyu. Lord Dom prekrasno spravilsya s etim zadaniem: on dovol'no bystro, no chto samoe glavnoe, ponyatno, ob座asnil princip dejstviya nashej sistemy, pokazal ee v dejstvii, raskryl vozmozhnosti. Kogda on zakonchil, chleny Vysshego Soveta posoveshchalis', posle chego negumanoidy predstavili svoj proekt. Nado otmetit', chto on ne tak uzh otlichalsya ot nashego - te zhe principy postroeniya, te zhe moduli. Odnako skazat', chto eto byla operativnaya sistema, programmnaya obolochka dlya personal'nyh komp'yuterov, nel'zya. Skoree proekt negumanoidov predstavlyal soboj ogromnyj kompleks po avtomatizacii processa upravleniya. Na Zemle takie kompleksy nazyvali ASU. Vdavat'sya v podrobnosti ne budu, tem bolee, chto Lord SHmucc, na moj vzglyad, govoril slishkom bystro i sbivchivo. YA ulovil chto-to o samoj sisteme, ee strukture, celi, funkcional'nyh i drugih ustrojstvah. V obshchem i celom nashi oba proekta, esli i prednaznachalis' dlya odnoj i toj zhe celi, to imeli razlichnyj process realizacii. Esli horosho podumat', to nashu sistemu mozhno bylo ispol'zovat' kak podsistemu dannoj. Vyslushav negumanoidov, Vysshij Sovet udalilsya na soveshchanie i vskore "k-%a reshenie, v kotorom govorilos' o tom, chto oba proekta yavlyayutsya neosporimym shagom v budushchee po avtomatizacii processa upravleniya. Dalee shla informaciya o rashodah na proekty i drugie finansovye vykladki, no, v konechnom schete, itog sorevnovaniya byl vynesen. Na Zemle eto by nazyvalos' "nich'ya". Kak govoritsya, vse vozmozhno v prostorah kosmosa. I sorevnovaniya, v itoge kotoryh net pobeditelej, i mnogoe drugoe. Porazmysliv zdravo, ya reshil ne rasstraivat'sya, ved' vse ravno my neploho porabotali, ya poznakomilsya s mnogimi specialistami da i voobshche ochen' mnogoe pocherpnul ot obshcheniya s nimi. Posle vsego nasha komanda i komanda negumanoidov ustroili nebol'shuyu pirushku, gde pozdravili drug druga s okonchaniem rabot. Pirushka byla za schet Kongressa, tak chto zhalovat'sya ne bylo povoda, i dlilas' ona neskol'ko dnej. Posle nee ya uzhe ne smotrel na negumanoidov s predubezhdeniem. Oni okazalis' neplohimi rebyatami, ekspertami po komp'yuternym tehnologiyam, da eshche vse kak odin v pridachu obladali chuvstvom yumora. V konce koncov vse raz容halis', i azhiotazh po sluchayu predstavleniya proektov zatih. YA tozhe stal sobirat'sya nazad, poskol'ku uznal, chto sleduyushchee zasedanie Kongressa po delam civilizacij budet ne skoro. Ono dolzhno bylo projti primerno cherez god po zemnomu vremeni, a chto ya budu zdes' delat' vse eto vremya, ya ne znal. Dela v "E i Ko" shli prekrasno, i moego prisutstviya tam ne trebovalos'. No, kak obychno, sud'ba inogda reshaet za nas problemy - mne pozvonil Lord Dom i soobshchil, chto emu neobhodim pomoshchnik, tak kak emu dali zadanie oznakomit' s sistemoj vseh predstavitelej Soobshchestva na tridcati planetah. |to proizoshlo potomu, chto Kongress srazu zhe posle prezentacii postavil vopros o vnedrenii programmy tak skazat' "v zhizn'". YA soglasilsya na predlozhenie Lorda D, poskol'ku poyavilas' vozmozhnost' ne tol'ko porabotat', no i poputeshestvovat' po galaktike. Pered otpravleniem na pervuyu planetu v spiske, ya, kak predstavitel' Zemli, podal zayavku v Kongress na rassmotrenie voprosa o vhozhdenii Zemli v Soobshchestvo. Ves' sleduyushchij god ya poseshchal razlichnye planety Soobshchestva, vstrechalsya s mnogimi inoplanetyanami. Mne nravilas' eta rabota, tak kak pomimo ogromnogo zhalovan'ya ona davala vozmozhnost' dlya rasshireniya moego krugozora. Vkupe s etim ya imel vozmozhnosti dlya rasshireniya biznesa "E i KO" pryamo na meste, esli podvernetsya kakoe-nibud' kapitalovlozhenie. S podachi Lorda D. ya zaochno zakonchil Institut informatizacii Soobshchestva (chem ukrepil svoj avtoritet eshche bol'she), i teper' spokojno mogu poluchit' lyubuyu rabotu v lyubom ugolke Galaktiki. Tak chto vremya ya provel s pol'zoj. V konce koncov, my vypolnili nashu missiyu i vernulis' obratno. Kak raz vovremya, poskol'ku Kongress Soobshchestva uzhe nachal svoyu rabotu i cherez neskol'ko dnej, po reglamentu, dolzhen byl rassmatrivat'sya vopros po Zemle. I vot, nakonec, etot den'. Mne prishlo soobshchenie iz Kongressa o tom, chtoby ya pribyl na zasedanie. S utra ya byl na vzvode i staralsya sebya uspokoit', chto, vprochem, ne osobo poluchalos'. YA pribyl k nachalu zasedaniya i zanyal /`%$- '- g%--.% dlya menya mesto. YA beglo oznakomilsya s polozheniem del, poluchil soobshcheniya ot Lorda D. i Leo - oni tozhe zdes' prisutstvovali i k tomu zhe imeli pravo golosa. "Hot' para storonnikov u menya est'", - podumal ya. Nachalos' zasedanie. Predsedatel' Vysshego Soveta ob座avil slushanie otkrytym. Vnachale gruppa ekspertov privela vsevozmozhnye poslednie statisticheskie dannye, potom posledovalo obsuzhdenie. YA sidel i slushal, kak predstaviteli raznyh planet vyskazyvali svoe mnenie po dannomu voprosu. Nekotorye kongressmeny, s kotorymi ya vstrechalsya po rabote, v celom vyskazyvalis' polozhitel'no. YA nemnogo uspokoilsya, no v etot moment prishlo soobshchenie ot Lorda D.: "Podgotov'sya, sejchas budut vystupat' predstaviteli negativno nastroennyh krugov". Hm, a ya i ne znal, chto takie imeyutsya. Kak okazalos', imeyutsya, i dazhe v bol'shom kolichestve. Pervym raznos Zemle ustroil gumanoid, chto menya neskol'ko obidelo. YA i sam znal te prichiny, po kotorym k Zemle imeyutsya pretenzii. |to byli problemy perenaselennosti, razobshchennosti, otnosheniya k okruzhayushchej srede, varvarskoe otnoshenie k poleznym iskopaemym. Glavnyj zhe vopros byl ekonomicheskij. Odin negumanoid dazhe predstavil grafik rashodov, koi potrebuyutsya Soobshchestvu pri vstuplenii Zemli. |to posodejstvovalo nakalu obstanovki. Reakcionno nastroennye krugi stali vyskazyvat'sya bolee rezko. Vot poshli vypady v storonu intellekta i drugie vyskazyvaniya, zadevshie menya za zhivoe. Razryadit' obstanovku popytalsya bylo Lord Dom, rasskazav o moih dostizheniyah. Odnako predsedatel' Vysshego Soveta ego ostanovil, skazav, chto moe uchastie v proekte bylo eksperimentom, chem eshche bol'she povysil temperaturu v zale. Poka ya slushal vse eto, vo mne postepenno nachal zakipat' gnev. Eshche chut'-chut' i on vyrvetsya naruzhu. ... - Da oni zhe eshche ne dostigli urovnya civilizovannogo obshchestva, - uslyshal ya, i eto perepolnilo chashu terpeniya... - Stojte! - zakrichal ya. V zale vdrug stalo tiho- tiho, i vse vzory obratilis' na menya. - Kakoe vy imeete pravo reshat' sud'bu planety, ne sprosiv mnenie ee zhitelej? CHto vy tut o sebe vozomnili? - ya ne mog uzhe sderzhivat'sya, - vy chto, vser'ez dumaete, chto Zemlya nesostoyatel'na v ekonomicheskom plane? Oshibaetes'. Ili vse problemy lezhat v tom, chto my, homo sapiens, yavlyaemsya pryamymi potomkami predshestvuyushchej rasy? Ili vas pugaet skorost' razvitiya Zemli? Da, cherez chetyresta-pyat'sot let zemlyane osvoyat mezhzvezdnye perelety i bez vashej pomoshchi, - kraem uha ya uslyshal, kak iz lozhi, gde raspolagalsya Vysshij Sovet, poslyshalis' slova "|to absolyutno sekretnaya informaciya, kakim obrazom..." - Vot vidite, ya privozhu fakty iz sovershenno sekretnogo otcheta. Kakim obrazom? Konechno, ya sovershil nezakonnyj postupok, no vy tut krichite naschet nizkogo intellekta zemlyan, a mne hvatilo neskol'ko chasov, chtoby vzlomat' zashchitu etogo otcheta. Pochemu? Da tol'ko potomu, chto zemlyane myslyat netradicionno, v otlichie ot vseh vas, - ya uzhe pochti krichal, pytayas' probit'sya cherez atmosferu napyshchennosti, - ekonomika? Da, ya u sebya na Zemle obuchalsya ej. Primitivnaya ekonomicheskaya teoriya, vy dumaete? Vy posmotrite na svoi terminaly, soedinites' s Galakticheskoj birzhej. A? Kakaya *.,/ -(o sejchas imeet naibol'shij rost kursa akcij? "E i Ko", ne tak li? A vy sluchajno ne znaete, kak eto rasshifrovyvaetsya? Nu, konechno, vy ob etom ne zadumyvalis'. |to slishkom slozhno, ili vy prosto ne udelyaete etoj melochi vnimanie? Tak vot, "E i Ko" i rasshifrovyvaetsya kak "Zemlya i kompani" (kraem glaza ya zametil, kak chleny Vysshego Soveta lihoradochno stali vyuzhivat' informaciyu iz komp'yuterov). Perestan'te, vsya informaciya u menya tut, - ya ukazal na svoyu golovu. Menya po- prezhnemu ne pytalis' ostanovit' i ya prodolzhal svoyu rech', - tak vot , uvazhaemye predstaviteli Kongressa, "E i Ko" yavlyaetsya sejchas samoj bystrorastushchej kompaniej v Soobshchestve. Na segodnyashnij den' aktivy sostavlyayut tri milliona kreditok. CHto-to ya ne slyshu vozrazhenij. (Tut ya podumal, ne hvatil li lishku, no ostanovit'sya ne mog, tem bolee, chto reshalas' sud'ba moej planety). Vse dohody "E i Ko" idut v "Fond Zemli", tak chto ob ekonomicheskoj nesostoyatel'nosti zabudem, a? - Da, no est' eshche massa problem...-uslyshal ya nesmelyj (nesmelyj?) golos predsedatelya Vysshego Soveta. - Gospoda, vy uzh menya izvinite za podobnye rezkie vyskazyvaniya, no prosto sderzhivat'sya ya bol'she ne mog. YA dumayu, bud' vy na moem meste, to chuvstvovali by to zhe samoe. YA predlagayu reshit' vopros o vhozhdenii Zemli v Soobshchestvo polozhitel'no. YA opustilsya v kreslo i na displee komp'yutera uvidel soobshchenie ot Lorda D. :"Nu, ty hvatil lishku, drug- zemlyanin. No vse ravno, ya za tebya." Soobshchenie ot Leo: "Esli by ya ne znal zemlyan tak horosho, to reshil by, chto ty spyatil." V zale povisla tishina. Nikto yavno ne ozhidal takogo povorota sobytij i byli porazheny moej smelost'yu. Stavit' usloviya Vysshemu Sovetu? Da, eto mog sdelat' tol'ko bezumnyj zemlyanin. - Vysshij Sovet udalyaetsya na soveshchanie dlya vyneseniya resheniya. Voobshche-to, Vysshij Sovet nikuda ne udalyalsya, prosto nad mestom, gde on raspolagalsya, poyavilos' silovoe pole, kotoroe ne propuskalo ni zvuka. Bylo vidno, kak kresla avtomaticheski raspolozhilis' krugom, i chleny Vysshego Soveta prinyalis' ozhivlenno diskutirovat'. Ves' Kongress zastyl v ozhidanii. YA zhe, spustiv pary, uzhe ne volnovalsya. Prosto emocij bol'she ne bylo nikakih. "CHto oni tam delayut?"-razmyshlyal ya. Proshlo chetvert' chasa, chas. Otveta ne bylo. Uzhe v Kongresse stal podnimat'sya ropot - inoplanetyane nachali peresheptyvat'sya i ozhivlenno razmahivat' konechnostyami. Interesno, neuzheli eto takoj ser'eznyj vopros? V poslednij raz Vysshij Sovet dal dobro cherez pyatnadcat' minut. Vo mne snova stalo narastat' bespokojstvo, odnako v eto vremya silovoe pole ischezlo i predsedatel' Vysshego Soveta zayavil: - K edinodushnomu soglasiyu po etomu voprosu my ne prishli. V takih sluchayah, po Zakonu, sejchas budet proizvedeno golosovanie, v kotorom budut prinimat' uchastie vse uchastniki Kongressa. Itak, na povestku stavitsya vopros: vhozhdenie planety Zemlya v Galakticheskoe soobshchestvo. Pros'ba golosovat'. Procedura golosovaniya byla takaya zhe, kak i na Zemle - v podlokotnikah kresel nahodilis' knopki s nadpisyami na esperanto "za" i "protiv". CHerez minutu bylo prinyato reshenie. Ne v pol'zu Zemli. Pereves byl vsego lish' v tri golosa. Tut ya ne sderzhalsya i so zlosti razbil vdrebezgi ekran komp'yutera, na kotorom byl pokazan itog golosovaniya. - Itak, - uslyshal ya golos predsedatelya, - vysheupomyanutyj vopros otkladyvaetsya na sleduyushchee zasedanie. YA zakryl glaza, chtoby bol'she ne videt' etu kartinu. Tut ko mne podoshel Lord Dom i vyrazil mne svoi soboleznovaniya. YA poblagodaril ego. Odnako, vdrug v moem mozgu voznikla mysl' nastol'ko bezumnaya, chto ya vnachale ee otbrosil. No podumav, ya reshil, chto teryat' teper' nechego, poskol'ku sleduyushchee sobranie po voprosam reorganizacii Soobshchestva budet let cherez pyat'desyat i v silu ponyatnyh prichin ya ne smogu na nem prisutstvovat'. - Lord Dom, ya mogu postavit' vopros o povtornom golosovanii? No tol'ko ono dolzhno teper' prohodit' po- drugomu. YA rasskazal emu ob izbiratel'nyh urnah. - Ty chto, somnevaesh'sya v tom, chto golosovanie proshlo chestno? - v ego golose poslyshalis' notki negodovaniya. - A pochemu by i net? Starina, my ved' s toboj komp'yutershchiki i prekrasno znaem, chto vse mozhno podstroit'. On sekundu podumal. - Hot' tvoya ideya i stol' bezumna, ya vse zhe tebe podygrayu. Pojdu pogovoryu s Predsedatelem. CHerez nekotoroe vremya v holle zdaniya Kongressa byla postavlena urna i golosovanie poshlo po vtoromu krugu. CHtoby ne bylo problem, predsedatel' rasporyadilsya postavit' u yashchika vooruzhennuyu ohranu. Ves' Kongress smog progolosovat' tol'ko k vecheru i poetomu bylo naznacheno dopolnitel'noe zasedanie. - Da, zavaril ty kashu, drug, - skazal mne Leo, - ya predstavit' sebe ne mogu, chto budet, ezheli ty okazhesh'sya prav, hotya ya, chestno priznat'sya, dazhe dumat' ne mogu o tom, chto rezul'tat byl sfal'sificirovan. No esli eto dejstvitel'no tak, to mnogo kto lishitsya segodnya raboty. Razdalsya signal, vozveshchayushchij o nachale zasedaniya. My proshli po mestam i ya uslyshal golos Predsedatelya: - Ishodya iz rezul'tata povtornogo golosovaniya (vidimo, otchet on do etogo ne chital, poskol'ku ego glaza vdrug sdelalis' bol'shimi, a golos ohrip) vyhodit, chto sootnoshenie golosov v pol'zu planety Zemlya, - skazav eto, on bessil'no ruhnul v kreslo. - Eshche by, sistema, v kotoroj on rabotal vsyu zhizn', dala sboj. I vse iz-za kakogo-to zemlyanina. Uslyshav rezul'tat, ves' zal zaaplodiroval. Mnogie nachali podhodit' ko mne i pozdravlyat'. Takoe oshchushchenie, chto vse eti sushchestva radovalis' bol'she menya. - Nu chto, teper' domoj? - sprosil Leo, - ty dobilsya svoego, i ya rad, chto zemlyane teper' imeyut vozmozhnost' puteshestvovat' k zvezdam. Dalee my uladili vse formal'nosti. Kak Svobodnyj grazhdanin, ya byl naznachen predstavitelem Soobshchestva na Zemlyu i poluchil sootvetstvuyushchie polnomochiya i dokumenty. So scheta "E i Ko" byla perechislena summa na stroitel'stvo "`%,%--.#. stabilizatora v Solnechnoj sisteme. Rebyata, kotorye uchastvovali v proekte, priglasili menya v gosti. YA prinyal vse priglasheniya. Pravda ne znayu, kak skoro smogu posetit' bolee pyatidesyati planet. Pered otletom ya i Leo vstretilis' s Lordom D. S momenta nashego pervogo znakomstvo on ochen' izmenilsya, v nem proyavlyalos' vse bol'she i bol'she chelovecheskih chert. Nu eshche by, ved' on i byl chelovekom! Sluchaj v Kongresse zastavil ego otkryt' glaza na mnogie drugie aspekty zhizni, na kotorye on ran'she vnimaniya ne obrashchal. On poblagodaril menya za to, chto ya "vstryahnul" sistemu. Nichto, skazal on, ne dolzhno ostavat'sya bez izmenenij. YA priglasil ego na Zemlyu. - CHut' popozzhe ya smogu posetit' ee, - poobeshchal on, - ochen' hochu uvidet' planetu, na kotoroj zhivut takie gumanoidy, kak ty. V kosmoportu stoyal novyj korabl', na kotorom nam predstoyalo letet'. CHtoby ne ispol'zovat' korabl' Soobshchestva, na sredstva "E i Ko" i byl kuplen etot zvezdolet, osnashchennyj vremennym stabilizatorom. Dorogaya shtuka, skazhu ya vam, no neobhodimaya. Korabl' sverkal novoj obshivkoj, a na bortu bylo vyvedeno ego imya - "Zemlya". Tip korablya vybiral Leo, kak opytnyj kosmonavt. My zanyali mesto v rubke, podozhdali Majka, kotoryj vsegda opazdyval i startovali. YA letel obratno, domoj, na Zemlyu. YA byl gord za svoyu planetu, gord, chto teper' ona ne nahoditsya na otshibe, a mozhet polnopravno uchastvovat' v galakticheskoj kooperacii. My vyshli iz sferprostranstva u orbity Saturna. YA s neterpeniem zhdal, kogda iz temnoty kosmosa poyavitsya rodnaya planeta. Tut ko mne podoshel Leo i soobshchil: - Pohozhe, s nami sejchas popytayutsya ustanovit' kontakt. Sudya po konstrukcii i analizu materiala - eto zemnoj korabl'. Sejchas poprobuyu nastroit'sya na ih volnu. On vklyuchil ekran perednego obzora i ya uvidel zemnoj zvezdolet. On letel primerno s takoj zhe skorost'yu, kak i my, i postoyanno to vklyuchal, to vyklyuchal ogni, po- vidimomu, pytayas' privlech' vnimanie. Konstrukciya byla v zemnom stile - korabl' napominal raketu, no s bol'shim kolichestvom nadstroek. - Poprobuj 104,6 MHz, - posovetoval ya. Iz priemnika vnachale poslyshalsya tresk, potom stali slyshny frazy, proiznosimye na vseh yazykah. S anglijskogo udalos' ulovit' chto-to vrode: "My, predstaviteli Zemnoj civilizacii..." i tomu podobnoe. Otvechat' na zaprosy my poka ne sobiralis'. Leo polnost'yu ostanovil korabl' i my zavisli v kosmose naprotiv zemlyan. Po nachalu oni nemnogo povozilis' s dvigatelyami - bylo vidno, kak iz dyuz to sleva, to sprava vyryvaetsya plamya. No vskore korabl' tozhe prinyal nepodvizhnoe polozhenie. Nash komp'yuter perehvatil soobshchenie, kotoroe bylo poslano na Zemlyu: "...patrul'nyj korabl' Gamma-17. U nas situaciya nomer 3. Povtoryaem. Situaciya nomer 3..." - CHto takoe situaciya 3? - sprosil Leo. - Ne znayu, navernoe kodirovka. No esli podumat', to skoree vsego eto situaciya, kotoraya predpolagaet kontakt s nezemnoj civilizaciej. YA ne znayu, na chem eti korabli letayut, no esli bystro, to skoro v etom sektore budet .g%-l mnogo korablej - skazal ya. Leo chto-to pokoldoval s komp'yuterom i prines raspechatku: - Sposob dvizheniya - holodnyj yadernyj sintez. |ffektivno, no ne ochen' bystro. Po dannym radara, blizhajshij korabl' smozhet dobrat'sya syuda cherez tri nedeli. - Prekrasno. Slushaj, Leo, davaj ustroim syurpriz im, a? Soobshchestvo zhe dalo dobro na ustanovlenie kontakta. Sejchas komp'yuter prinimal uzhe vsevozmozhnye kody, vidno, zemlyane reshili isprobovat' vse izvestnye kodirovki. "Esli by rebyata znali, chto my obshchaemsya na esperanto!" - podumal ya. Moya ideya kontakta sostoyala v tom, chto my na toj zhe volne budem peredavat' pozyvnye s pomoshch'yu azbuki Morze. YA vvel v komp'yuter sootvetstvuyushchie dannye, i mashina nachala peredavat' snachala signaly, a potom instrukcii po stykovke korablej. YA narochno nemnogo zakodiroval signal i uvelichil skorost' peredachi, chtoby vse ne vyglyadelo slishkom prosto. Pomimo instrukcij po stykovke, v informacii soderzhalos' sleduyushchee: O2, H2O, PC, CPU..., i drugoe, dav ponyat', chto dyshim kislorodom, ispol'zuem vodu i v komp'yuterah imeetsya processor. Tut ko mne podoshel Leo i skazal: - Znaesh', ty uzhe dumaesh' sovsem kak my. Esli by ya ustraival vstrechu, to postupil tochno tak zhe. Komp'yuter prodolzhal peredachu i nam ostavalos' zhdat', poka zemnoe zhelezo vse-taki soizvolit soobrazit', chego ot nego hotyat. CHerez neskol'ko chasov (vozmozhno, v komande nashelsya bashkovityj paren'), zemnoj zvezdolet prishel v dvizhenie i nachal stykovku. Tem vremenem Leo, Majk i ya, oblachivshis' v skafandry (nebol'shaya maskirovka; ya poprosil, chtoby v shlyuze gorel takoj svet, chtoby nel'zya bylo uvidet' lic iz-pod zabral), podoshli k shlyuzu, soedinyayushchemu korabli. Otkrylsya lyuk, i v konce shlyuza ya uvidel zemlyan. Lyudej. Oni byli tozhe v skafandrah. Ih bylo pyatero. Troe derzhali kakie-to predmety v rukah, odin vozilsya s priborami, kak ya ponyal, proveryal atmosferu v shlyuze, a stoyashchij poseredine privetstvenno podnyal ruku. YA podal znak, i my stali priblizhat'sya. YA shel poseredine, tak kak byl vyshe vseh i dlya bol'shego effekta. Dvigalis' my medlenno. YA dumal, chto proishodit sejchas v umah zemlyan, kakie chuvstva oni ispytyvayut? My podoshli na desyat' metrov i ya tozhe podnyal ruku v znak privetstviya. Inoplanetyane sdelali to zhe samoe. Zemlyanin povernulsya i zhestom priglasil projti. My dvinulis'. Tak zhe medlenno podoshli k lyuku. Leo posmotrel na datchik kisloroda i kivnul. Naklonil golovu i snyal shlem. Zemlyane zastyli. Majk sprava tozhe snyal shlem. Vidno, kak rebyata ni gotovilis' k vstreche, vse ravno byli porazheny. Do sih por ne mogu zabyt' vyrazhenie lica starshego oficera, kogda ya snyal shlem i skazal: - Rebyata, u vas est' normal'nyj zemnoj gamburger i koka-kola? Mne eta inoplanetnaya pishcha poryadkom nadoela. Troe zemlyan totchas zhe plyuhnulis' v obmorok, a dvoe ostalis' v soznanii, tol'ko pootkryvali rty. ...CHerez pyatnadcat' minut vsya komanda zemnogo korablya sobralas' v kayut-kompanii i slushala moj rasskaz. Vkratce ya proinformiroval ih o polozhenii v Galaktike na segodnyashnij den'. Rebyata sideli i molcha slushali, vidimo, c& kogo-kogo oni ne sobiralis' uvidet' sredi inoplanetyan- gumanoidov - tak eto brata-zemlyanina. - I vot teper' Zemle dano dobro na uchastie v Galakticheskoj kooperacii. Da, otvet'te mne na odin vopros, kakim obrazom vy tak daleko zaleteli, ved' orbita Saturna - dovol'no udalennoe mesto. I eshche, kogda eto byl izobreten holodnyj yadernyj sintez? Mne otvetil kapitan, amerikanec: - Gde-to v dvadcatyh godah. Sejchas vse elektrostancii na Zemle rabotayut na nem, a na korablyah primenyaetsya uzhe let pyat'desyat. - Postojte-ka. A kakoj sejchas god? - Dve tysyachi devyanosto tretij, - otvetil on, hotel chto-to dobavit', no uvidev moe lico, zamolchal. Mne dejstvitel'no bylo o chem podumat'. Nakonec, kto- to reshilsya i sprosil: - A kogda ty uletel? - V 2003. YA vozvrashchalsya domoj. Uzhe na bortu zemnogo zvezdoleta. Leo i Majk uneslis' obratno, ostaviv instrukcii GS i pozhelav vsego nailuchshego. Teper' mne ostavalos' podgotovit' Zemlyu dlya vhoda v Soyuz. YA ponimal, chto teper' na Zemle uzhe daleko ne vse tak, kak bylo. Edinstvennoe, chto menya uteshalo - chto ya sdelal dlya Zemli hot' chto-to. Da, imenno dlya Zemli, a ne dlya kakogo-nibud' otdel'nogo gosudarstva. Teper' Zemlya - odna bol'shaya strana i kazhdyj chelovek truditsya na nej dlya drugih lyudej, chtoby sdelat' zhizn' luchshe. Vot uzhe i orbita Zemli, vot sama nasha planeta. YA zhdal, s neterpeniem zhdal, kogda stuplyu na ee tverduyu poverhnost'. Razdalsya zvuk sireny, i korabl' poshel na posadku.

Last-modified: Mon, 01 Dec 1997 17:57:28 GMT
Ocenite etot tekst: