Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Vitalij Romanov, 1992 - 2000
 Email: vitaly.romanov@hotmail.ru
 Date: 4 Sep 2000
---------------------------------------------------------------

 WWW: http://zhurnal.lib.ru/r/romanow_w_e/



     Neveseloe nazvanie  ya vybral dlya svoego korotkogo dnevnika.  Vprochem,
mne zahotelos' eto nazvat' tak,  a znachit -  pust' tak i budet.  Vse ravno
nikto, krome menya, ne prochtet.  Zachem togda ya pishu?
     Hochetsya hot' kak-to, pust' dazhe na etom klochke bumagi ostavit' o sebe
chto-to  na pamyat'.  Ved'  nel'zya zhe ujti bessledno.  Itak,  ya  vozvrashchayus'
nazad i podvozhu itog sobytiyam, a mozhet svoim myslyam.
     V  17.39  po korabel'nomu vremeni  tekushchih  zvezdnyh sutok  ya,  Gunar
Torens,  vtoroj pilot dal'nego razvedyvatel'nogo korablya "Orion",  poluchil
prikaz komandira  proverit' sistemu upravleniya  vspomogatel'nogo poletnogo
modulya "Kvant".  CHerez  neskol'ko minut  proizoshla  avariya.  Mne "povezlo"
bol'she,  chem vsemu ostal'nomu ekipazhu:  nebol'shoj meteorit po kasatel'noj,
pochti  speredi,  udaril  v nas.   Posledovala  mgnovennaya  razgermetizaciya
chut' li  ne vseh  vazhnejshih  otsekov  korablya,  tak kak  zlopoluchnyj kusok
kamnya  proshil otseki  pochti po vsej dline.  I lish' kabina "Kvanta"  spasla
menya ot smerti (zachem tol'ko ee sdelali  germetichnoj?!).
     Posle  vzorvalsya  rezervnyj  bak  s toplivom,  v  rezul'tate  korabl'
poluchil sil'noe bokovoe vrashchenie. Sejchas sizhu v hodovoj rubke  (goditsya li
eto strannoe,  ustarevshee  ponyatie dlya  nashej smertel'no ranennoj pticy?),
a  skvoz'  lohmatye dyry  v "potolke"  vidny beshenno  vrashchayushchiesya  zvezdy.
Sorientirovat'sya  v prostranstve  sovershenno  nevozmozhno -  vsya  Vselennaya
vokrug,  slovno razvlekayas' na etom pepelishche,  vydelyvaet kolenca v plyaske
Svyatogo  Vitta, vyzyvaya ognennyj  horovod v golove.
     A  mne,  v obshchem-to,  eto  i  ne ochen'  vazhno  - znat',  gde ya.  YAsno
odno -  my padaem  v Vechnost'.  I ya  upadu  tuda  gorazdo ran'she,  chem nash
izuvechennyj korabl'.  YA zaderzhalsya zdes'. Nespravedlivo zaderzhalsya. Sejchas
dopishu eto,  a potom podumayu:  otstrelit' sebe bashku iz gazovogo pistoleta
ili prosto otkryt' skafandr?  Ser'eznyj vybor.  Vse eto (drugimi slovami i
za isklyucheniem  poslednej mysli,  razumeetsya)  ya staratel'no,  oficial'nym
muzhestvennym  tonom  nagovoril  v bortovoj  zhurnal.  Nadeyus',  chto te, kto
budut slushat'  poslednyuyu vest' s "Oriona", ne najdut v moem golose drozhi i
otchayaniya...  Hotya,  o chem eto ya?  Kto uslyshit  etu  zapis'?!  No  tak bylo
polozheno po Ustavu - sdelat' ee, i ya sdelal. A teper' i dnevnik svoj pochti
zakonchil.  Nado tol'ko skazat' pravdu,  otbrosiv muzhestvennyj ton - ya sizhu
i plachu.  Slezy tekut pod shlemom, i ya ne v  silah ne tol'ko ostanovit' ih,
no i vyteret' lico.
    YA  ne oplakivayu  svoyu sud'bu.  Net. No gor'ko za svoih druzej. Za svoi
mechty.  My  prosto prikosnulis'  k Vechnosti.  Kak my stremilis' syuda,  kak
nadeyalis', verili, chto dlya CHelovechestva  nastupaet novaya era. I kak bystro
vse  zakonchilos'.  Motylek na ogon'...  Tak by  navernoe plakal rebenok, u
kotorogo  otnyali  lyubimuyu igrushku -  ot nespravedlivosti.  YA  zhaleyu  svoih
druzej, a  ved' ih smert' po sravneniyu s moej byla legkoj, ya ne pozhelal by
im okazat'sya na moem meste. Pered nimi ne stoyal etot  nelegkij vybor.
    Pistolet ili skafandr,  skafandr ili pistolet? Bozhe, kak bolit golova.
Apatiya...  Ili  agoniya dushi?  Pochemu-to  tyanet  v son,  slovno  ne hvataet
kisloroda.  Horosho  by  prosto  lech'  i  zasnut'.  I  chtoby  vse  na  etom
ostanovilos'.  Da eshche  durackie zvezdy  mechutsya kak ugorelye... Sovershenno
ne mogu dumat'.  V golove  odna chetkaya mysl' - nel'zya umirat', kogda bolit
golova  i  hochetsya  spat'.  YA  ochen'  ustal.  Pozhaluj,  ya  vse  zhe  zalezu
v  "Kvant"  - tam  mozhno   snyat'  skafandr.  Poprobuyu  usnut'.   A  zaodno
podumayu - kak luchshe...?  No do kakoj stepeni  svodit  s uma  eta  beshennaya
kuter'ma zvezd!


                           *       *       *


     Stranno,  no ya  pishu  vtoruyu  stranicu  svoego  dnevnika.  Tol'ko chto
prosnulsya,  odel  skafandr  i  opyat'  zabralsya  v rubku  (budu po-prezhnemu
nazyvat'  etot  durshlag  rubkoj).  Pisat' v skafandre ne ochen' udobno,  no
menya  pochemu-to tyanet syuda,  a zdes' bez skafandra nel'zya.  Navernoe,  eto
pamyat' -  na nashem  korable  ne bylo kayut-kompanii  v privychnom  ponimanii
etogo slova. Uzh esli my gde i sobiralis' vse vmeste, tak eto zdes'. Tol'ko
zvezdy  stoyali  na svoih mestah,  a ne skakali,  kak sumasshedshie.  Mne eto
nadoelo. Vsyu zhizn' ya kuda-to mchalsya, opazdyval, vsegda ne hvatalo vremeni,
krugom byla sueta.  I vot teper'  ya ostanovilsya  na poroge  inogo Bytiya, i
nekuda speshit',  i est'  vremya na vse -  no  net spokojstviya:  nado kak-to
pribit' zvezdy  na svoi mesta.  Gvozdyami,  chto li?  Ili  korabl' prikleit'
k ... k chemu?  Podumat' ya uspeyu pozzhe,  a sejchas poprobuyu vyjti iz korablya
i chto-nibud' sdelat' s upryamym pejzazhem.


                           *       *       *
                                                Vecher togo zhe "dnya".


     Da,   vot  teper'  u  menya  ostalsya   tol'ko  odin  sposob  pokonchit'
s soboj - otkryt' skafandr (dazhe dumat' uzhe ne nado, vybor sdelala zhizn').
Vozmozhno,  smert' moya  budet legkoj,  no uzh bol'no  otvratitel'nye kartiny
risuyutsya mne v voobrazhenii. Hotya predstavit' sebe, kakovo eto,  otstrelit'
sebe golovu iz gazovogo pistoleta, nichut' ne legche...
     YA  uzhe izbavlen  ot "russkoj ruletki" -  dlya togo,  chtoby  ostanovit'
"kuvyrkanie" korablya  prishlos' ispol'zovat'  zaryady  vseh moih pistoletov.
|nergii  dazhe  otchasti  ne hvatilo  na vrashchenie  korablya vokrug svoej osi.
Teper' u menya est' uslovnyj kurs - eto tuda,  kuda napravlen  nos korablya.
Otnositel'no etoj osi korabl' medlenno  povorachivaetsya, poetomu zvezdy tak
zhe medlenno vshodyat  i zahodyat.  Nado budet rasschitat' dlinu svoego novogo
dnya  i merit' vse  sobstvennymi "zvezdnymi"  sutkami.  Tol'ko  vot  kak ih
delit' na den' i noch'?
     A poka  sizhu  na krayu  vyhodnogo lyuka korablya,  svesiv nogi v pustotu
i pishu.  Zverski ustal. Neskol'ko raz, poka gasil vrashchenie, chut' ne sneslo
v storonu ot korablya. Mne etogo pochemu-to ne hotelos'. |to udivilo menya, i
ya zadumalsya -  pochemu?  Takaya  smert'  vyzvala  protest -  hochu sam reshit'
i sam osoznanno sdelat' etot shag, a ne sluchajno.
     A vse-taki priyatno posidet', svesiv nogi v bezdnu. V etom est' chto-to
zapredel'noe, ne dlya normal'nogo cheloveka.  Ochen' tainstvennoe, mozhet byt'
demonicheskoe.  YA slovno postepenno priobshchayus'  k chemu-to gluboko istinnomu
i vazhnomu,  ot chego ya ran'she byl  vsego v odnom shage.  YA zamer, porazhennyj
etim "chem-to". No poka eshche ne otgadal ego.  Ne uhvatil. YA  delayu etot shag.
Vse proshloe  uzhe za chertoj.  V toj zhizni  ya ne uspel  po-nastoyashchemu nichego
sdelat',  dazhe polyubit' tolkom.  Ta zhizn' i moya, i uzhe ne moya - ona slovno
byla vo sne. Kak ya - ya eshche zhiv, no uzhe net.  Posle togo, kak vzorvalsya nash
korabl',  i bortovoj "mozg"  perestal  otvechat'  na radiovyzovy,  my stali
pervym  nomerom  vo  vseh  svodkah  novostej.  A teper'  nas  konechno  uzhe
pohoronili. Obo mne uzhe  nikto ne pomnit, krome besstrastnyh  komp'yuterov,
hranyashchih  v pamyati informaciyu ob ischeznuvshem korable "Orion".  Mozhet byt',
kogda-nibud', kogda eti zheleznye lohanki razvalyatsya ot starosti,  na Zemle
voobshche   ne  ostanetsya  pamyati   o  nas.   Strashno.   YA   mnimaya  velichina
v dejstvitel'nom mire.  YA - otrazhenie v zerkale, otrazhenie eshche ostalos', a
original  uzhe  razbilsya.  Menya net,  ya zhivoj  mertvec  na bortu  "Letuchego
Gollandca"...


                           *       *       *
                                                     Tretij den'.


     "Vidno tak nam svetyat nashi zvezdy."
CH'ya eto fraza?  Nikak  ne mogu vspomnit',  gde ya slyshal ee  kogda-to  TAM.
Ona muchaet menya segodnya ves' den'.  S nej svyazano chto-to  ochen' vazhnoe dlya
menya.
     Zanimalsya tem,  chto proveryal -  chto  i kak raznes  malen'kij  kusochek
kamnya,  zaporhnuvshij  k  nam  "na  ogonek".  Mnogie  pereborki  napominayut
derevyannuyu stenu,  raznesennuyu  vdrebezgi  ocheredyami  iz krupnokalibernogo
pulemeta.  Interesno:  pochemu  tak,  esli  meteorit  byl odin.  Pohozhe, on
vrezalsya, a dal'she poshel lavinoobraznyj process narastaniya massy oblomkov?
Pozhaluj,  nado issledovat' eto yavlenie,  hotya, po sushchestvu,  luchshe by  ego
issledovali  eksperty  s Zemli.  Mozhet komu-to potom, v sleduyushchij raz, eto
pomoglo by ucelet'.
     A samoe smeshnoe, skol'ko raz v detstve chital fantasticheskie rasskazy,
tak tam vsegda - avariya, a lyudi ostalis' zhivy,  i net edy ili kisloroda. A
u menya  vse naoborot -  i sistema regeneracii ispravna, i kislorod ucelel,
i eda. Vse by horosho, luchshe nekuda.
     Tol'ko lyudi ne spaslis'.


                           *       *       *
                                                    CHetvertyj den'.


     Poyavilas' privychka pered snom vylezat' na "krylechko" i,  svesiv nogi,
pisat'  o  tom,  chto  proizoshlo  za  proshedshie sutki.  Segodnya  ya  ne  tak
ustal,  kak  za predydushchie  sutki,  da i  pervoe napryazhenie  slegka spalo.
Zanimalsya, v osnovnom, bortovymi sistemami,  pytalsya hot' kak-to  naladit'
navigacionnyj   komp'yuter,   vosstanovit'  razrushennye   uchastki   sistemy
zhizneobespecheniya  i energosnabzheniya.  Moj "Gollandec"  ponemnogu  nachinaet
priobretat'  zhiloj vid,  hotya bez skafandra  kak i prezhde  mozhno nahoditsya
tol'ko v kabine "Kvanta".  No ya k etomu uzhe privyk.  A vskore, mozhet byt',
udast'sya zavarit' dyry koe-v-kakih pomeshcheniyah i podat' tuda vozduh.  Togda
zazhivu voobshche po-korolevski. Korol' dyryavogo trona...
     Navernoe pravy byli filosofy,  kotorye govorili,  chto mir razvivaetsya
po spirali. Vo vsyakom sluchae,  ya - letyashchaya (ili polzushchaya) illyustraciya etoj
mysli.  YA  shtoporom  vvinchivayus'  v  prostranstvo  i vremya,  i vsem  svoim
estestvom oshchushchayu,  kak priblizhayus' k ponimaniyu togo, radi chego lyudi voobshche
zhivut  v etom  prichudlivom  mire.  CHto za Sushchnost'  mne predstoit  postich'
v rezul'tate etogo?  Na kakom vitke eto budet?
     "Vidno tak nam svetyat nashi zvezdy"....



                           *       *       *
                                                 Utro pyatogo dnya.


     Vo sne vspomnil otkuda eta fraza. Vidno tak nam svetyat nashi zvezdy...
Dazhe ne znal, chto eto zhilo vo mne stol'ko let.
     |ta zhenshchina  segodnya prishla ko mne vo sne.  Ona i ee muzh umerli mnogo
let nazad, v konce proshlogo veka, kogda SPID eshche byl neizlechimoj bolezn'yu.
Togda  ee  predsmertnaya  zapiska   ostavila  vo  mne  sled,  kotoryj,  kak
okazalos', ne ischez za vse proshedshie gody:
     "Prostite  nas.  Vidno tak  nam svetyat  nashi  zvezdy.  ZHivite  za nas
dolgo-dolgo".
     ZHivite... dolgo-dolgo... za nas...
          Bozhe moj!  Zvezdy, zvezdy,  kak vy svetite nam?!  CHto vy delaete
s nami? Pochemu tak zhestok i strashen nash mir?
    ZHivite... YA ne znayu imeni etoj zhenshchiny, ya preklonyayus' pered nej. Sumeyu
li ya  byt'  sil'nym  v  konce?  Bezropotno,  s dostoinstvom,  prinyat' svoyu
Sud'bu? Sumeyu li prostit'?
     Zvezdy, zvezdy, kto vy? Druz'ya ili vragi?


                           *       *       *
                                                        Vecher.


     Zvezdy - trassiruyushchie puli v prostranstve.  Odna takaya pulya ubila nash
korabl',  poraziv ego v samoe serdce.  Kto vypustil ee? Skol'ko  millionov
let nazad?  Stol'ko tysyach  svetovyh otrezkov  ona stremilas'  k toj tochke,
kuda  gorazdo pozzhe  popolz  i nash utlyj, naivnyj, nepovorotlivyj  chelnok?
Gde-to daleko,  ochen'-ochen' daleko,  nevedomyj  ispolinskij strelok sejchas
razrazilsya  sataninskim smehom - ego vystrel dostig celi.  I vsya Vselennaya
zadrozhala.
     Ves' den'  bilsya  nad navigacionnoj sistemoj, pytayas' ponyat' - kuda ya
lechu.  Zvezdy  vshodyat sprava  i zahodyat  sleva,  sovershenno  ne sdvigayas'
ni  vpered,  ni  nazad.  Na glaz  absolyutno  neponyatno -  v kakuyu  storonu
napravlen  nos korablya  po otnosheniyu  k napravleniyu poleta.  Mozhet byt', ya
lechu  dyuzami  vpered?  Tak   ni  cherta  i  ne  ponyal.   Vot  by  udivilis'
inoplanetyane,  esli by vstretili  moj korabl', letyashchij zadom napered?  Ili
bokom?!



                       *       *       *
                                               Vecher  shestogo dnya.


    Segodnya  rabotal  na vneshnej  obshivke  korablya,  pytalsya  privesti  ee
v  poryadok.  Ochen'  intellektual'noe  zanyatie,  sposobstvuyushchee  ukrepleniyu
nervnoj sistemy:  celuyu  rabochuyu  "smenu"  proporhal  sredi  instrumentov,
privyazannyh,  kak i ya,  k korablyu.  A  pnevmaticheskij  molotok  v usloviyah
nevesomosti  vyzval  u  menya  nervnuyu  ikotu,  kotoraya ne utihla i sejchas.
V konce koncov  ya reshil ego kaznit', otvyazav ot korablya shnur, uderzhivayushchij
predatel'skuyu zhelezyaku.  Uzhe stal privodit'  prigovor v ispolnenie,  kogda
podumal,  chto mozhet byt'  na takoj zhe  inozemnyj molotok  natolknulis' my.
V itoge zakinul ego s glaz doloj v lyuk korablya,  i teper' on mirno pasetsya
gde-to v nedrah tryuma.
     A podlinnuyu, absolyutnuyu radost' ispytal, kogda v konce "rabochego dnya"
otletel v storonu ot korablya, chtoby kriticheski ocenit' svoe tvorenie.
     Pikasso  v polnyj rost!  Moe  nutro  ne vyneslo vsego etogo,  poetomu
reshil zavtra ustroit' sebe vyhodnoj...
     V svyazi s etim u menya byla kakaya-to  interesnaya mysl',  poka ya porhal
vokrug  korablya.   CHto  zhe  tam  bylo?   Mysli  ob  obshivke  zadavili  vse
ostal'noe... Ah, da! Nado budet zavesti sebe kamushek, privyazat' ego trosom
k korablyu,  i pust' letaet vokrug menya.  Budu inogda  vyezzhat' na prirodu.
Takim obrazom u menya poyavitsya dacha. Kak raz zavtra "uik-end", gde by najti
kusok zemli po shodnoj cene?



                           *       *       *
                                                       Vyhodnoj.


     Za  neimeniem  kamnya  lezhu  na obshivke.  Zagorayu.  Srazu zhe brosilos'
v glaza to,  na chto ne obrashchal vnimaniya, poka rabotal -  odna zvezda sboku
(po otnosheniyu k nosu korablya)  rastet  v razmerah.  Vyhodit,  libo  ya lechu
k nej, libo ona ko mne.  Vtoroe, konechno, ya vstavil dlya krasnogo slovca, a
skoree vsego imeet mesto pervoe.
     Kto  zakazyval kamushek?  K stolu podano! Tol'ko etot, pozhaluj, vse zhe
slishkom velik i goryach dlya menya.
     No vse ravno priyatno - dazhe bez navigacionnoj sistemy ya sumel v konce
koncov vyyasnit' napravlenie svoego poleta.  Kazhetsya,  ya ne uspeyu postroit'
sebe  dachu   i  dazhe   zavesti   govoryashchego  popugaya.   YA  eshche  mogu  ujti
ot  stolknoveniya  na  "Kvante".   Po-moemu,  eto  edinstvennoe,  chto  poka
nahoditsya  v polnoj  ispravnosti   (krome  moego lyubimogo  pnevmaticheskogo
molotka). YA smogu protyanut' eshche neskol'ko mesyacev...
     I  tol'ko  sejchas  zadal  sebe  vopros -  zachem?   Skol'ko  kisloroda
i produktov vlezet  v "Kvant"?  Vyhodit,  ya ushel ot odnogo vybora i prishel
k drugomu.  Srazu  isportilos' nastroenie.  Da-a, nu i vyhodnoj poluchilsya.
Luchshe by  ya sovsem  ne obrashchal  vnimaniya  na etu zvezdu,  i ona podkralas'
by sovsem-sovsem nezametno.  Kak tot meteorit,  tol'ko szadi i srazu.



                           *       *       *
                                                       Rannee utro.


     Za  noch'   zvezda  sil'no  uvelichilas'   v  razmerah.   Moj  razbityj
mnogostradal'nyj  korabl'  yavno zatyagivaet  v etot  vodovorot.  Prichem chem
dal'she - tem sil'nee.  Ne znayu, cherez skol'ko chasov poleta,  no, ochevidno,
v blizhajshie sutki "Orion" upadet na etu zvezdu.
     Ponablyudayu za nej eshche neskol'ko chasov.



                            *       *       *
                                                           Vecher.


     Pishu,  sidya  v kabine "Kvanta".  Tol'ko chto  zakonchil  ego podgotovku
k startu. Moe padenie proishodit dazhe bystree, chem ya rasschityval.  Pohozhe,
korabl'  uskoryaetsya,  priblizhayas'  k zvezde.  |to  samyj  solnechnyj  vecher
v moej zhizni.
     Vot  i prishla ona,  Sud'ba,  kotoruyu  nevozmozhno ugadat'.  Mozhno lish'
prinyat' vse kak est' ili... Ili?
     YA prinyal reshenie -  nechego  tyanut'.  YA  startuyu  k nej.  YA  vsyu zhizn'
byl upryam i dazhe sejchas ne zhelayu pokorno zhdat'.
     Gorbatogo mogila ispravit.
          Poslednyuyu stranicu dopishu v samom konce.
               START!



                       *       *       *



     Lyudi!  Bozhe moj,  kak zharko!  Lyudi...  YA  sdelal vse,  chto mog,  hotya
luchshee,  chto  ya  mog  sdelat'   s  samogo  nachala  -  eto  srazu  umeret'.
Lyudi...
     Mne ostalos' nemnogo - ya pochti ne vizhu togo, chto pishu:  zhar zastilaet
glaza.    YA  rastvoryayus'   v  ogne.   No  ya  ne  zhaleyu.   Kazhetsya,  ya  tak
i ne uznayu -  chto zhe bylo za porogom,  kotoryj  ya hotel  pereshagnut'.  Mne
ne dano eto.
     No ya  ponyal drugoe.  Sejchas... |to vazhno. Hochu skazat', poka ne stalo
pozdno...   Nam  nel'zya  uhodit'  bessledno.  My  dolzhny  zhit'  v  serdcah
ostayushchihsya. Vsegda!  Inache net smysla vo vsem tom, chto my delaem...
       Lyudi!  Gospodi,  kazhetsya sejchas  ostanovitsya serdce,  i ya  ne uspeyu
skazat' to,  radi  chego  idu  na  koster.  Lyudi!  Smerti net,  est' tol'ko
zabvenie.  Pomnite!  YA hochu verit',  chto Vy budete pomnit'.
     Sejchas ya prevrashchus' v plazmu. Uzhe nemnogo...  No ya vernus', ya vernus'
k Vam luchom sveta  i laskovo kosnus' Vashih lic,  obrashchennyh k zvezdam.
     I esli tol'ko Vy zahotite pomnit', ya upadu na Vashi lica teplym dozhdem
i togda nikto ne uvidit vashih slez.







---------------------------------------------------------------
 © Vitalij Romanov, 1993-1999
---------------------------------------------------------------

     - O net! Net-net, proshu vas, beskonechno dorogie chleny glubokouvazhaemogo
Soveta! Proshu vas, ne lishajte menya licenzii Umelogo Kosmonavta. Pozhalujsta!
     Moe  delo sovershenno osobennoe.  YA osmelyus' poprosit' vas udelit' moemu
raportu  vsego neskol'ko  minut vashego dragocennogo vnimaniya, i vy  pojmete,
chto  moya vina v dannom konkretnom sluchae absolyutno pochti otsutstvuet...  |to
dazhe i  ne sovsem  raport.  Po hodu dela  ya budu  zachityvat' vam  otryvki iz
svoego  dnevnika, a chto mozhet  bolee tochno vosproizvesti sobytiya? Vy vidite,
naskol'ko  pravdivo ya pytayus' vam  vse ob座asnit'. O  da, ya  postarayus'  byt'
kratkim. I propuskat' opisaniya.
     Bylo eto... A vprochem, u vas v dokumentah vse zapisano. Itak, ya nachinayu
chitat' i inogda budu vstavlyat' svoi  kommentarii, chtoby vam  bylo legche  vse
ponyat'.
     "YA  zhizneradostno  shel po koridoru  Bazy. Vse my kogda-nibud'  hodim po
koridoram, no vy konechno  zhe znaete, chto Umelyj Kosmonavt otlichaetsya ot vseh
drugih   hodyashchih  po  koridoram,  kak   ocinkovannoe  vedro  otlichaetsya   ot
emalirovannogo. S ruchkoj. Da. YA shel po perehodu i veselo nasvistyval odin iz
svoih lyubimyh motivchikov,  nu, vy  slyshali,  ya  chasten'ko  vspominayu ego. Po
svyazi,  kogda  prihodit  vremya  peredavat' Baze  svodki  o dejstviyah patrulya
Umelyh  Kosmonavtov... Pochemu  vy  tak  volnuetes'?  Da-da, pogovorim o moem
zadanii. Znachit, shel  ya, nasvistyvaya, i staralsya po hodu dela  ne propustit'
mgnoveniya,  kogda  reduktor  moego  kislorodnogo  ballona  vyplyunet  v  menya
ocherednuyu  porciyu  vozdushnoj  kukuruzy...  Kak  i  vse   Umelye  Kosmonavty,
postoyanno  gotovye  k  lyubomu   sverhslozhnomu  i  sovershenno  otvetstvennomu
zadaniyu,  ya postoyanno i  otvetstvenno  taskayu  na sebe  kislorodnye  ballony
neprikosnovennogo  zapasa. Nu  tak, na  vsyakij sluchaj.  Vy  ved' znaete -  u
Umelyh Kosmonavtov  boevaya  obstanovka, tradicii. Vsegda na linii fronta, na
peredovoj, tak  skazat'.  Da i Instrukciya  N  134628/456-zh  glasit  o tom...
Da-da, ya uzhe perehozhu  k suti.  Hotya  ya i  ne ponimayu, pochemu oni nazyvayutsya
ballonami neprikosnovennogo zapasa, esli vse my pol'zuemsya imi postoyanno.
     YA prosto hotel napomnit', chto vsem  Umelym Kosmonavtam  tak polozheno. I
tol'ko Bravye Veterany  Flota  mogut sebe pozvolit' hodit' bez  ballonov. Nu
voobshche-to, oni ved' i ne  letayut nikuda, v otlichie ot nas. Esli tol'ko tak -
shatayutsya na svoih  reaktivnyh avtorollah po koridoram Bazy,  da rasskazyvayut
vsyakie glupye istorii o tom, kak bylo v ih vremya. Nu, vy, konechno zhe, ne raz
vstrechali etih slavnyh parnej na  svoem puti. Da kto zhe  ih ne vstrechal? Nash
lazaret-to  nikogda  ne  pustuet. Vsem  ved'  izvestno,  chto  koridory  Bazy
uzkovaty, a avtorolly malost' velikovaty, osobenno na vtoroj kosmicheskoj pri
otdelenii razgonnogo uzla. V obshchem, hrenovato. CHto? Vy  nervnichaete? Blizhe k
delu? Tak ya ved'... Izo vseh sil starayus'. Hotya ya nikogda ne ponimal:  zachem
taskat' ballony  na  spine,  esli v koridorah Bazy vozduh?! Nu da  ladno,  v
obshchem, kak by tam ni bylo, ya pridelal k svoemu ballonu special'nyj reduktor,
i  on  periodicheski  napravlyaet mne po trubke porciyu vozdushnoj kukuruzy. Tak
ispytyvaesh' nekotoroe oblegchenie ot etih durackih ballonov - chuvstvuesh', chto
taskaesh' ih ne zrya. Oni zhe tyazhelye. Da?  Vy govorite, ya narushil Rasporyazhenie
N  14367902/3425/e "Ob ispol'zovanii sredstv individual'noj zashchity  v sluchae
Nepredvidennyh   Obstoyatel'stv"?   YA  soglasen,   eto   dostatochno   horoshee
rasporyazhenie,  prosto  velikolepnoe  dazhe. V  nem rassmotreny absolyutno  vse
nepredvidennye obstoyatel'stva. Dazhe sverhnormativnonepredvidennye... No ya ne
portil  moj  ballon.  On-to  vpolne  ispraven.  Prosto, krome kisloroda,  on
podzaryazhaet menya i vozdushnoj kukuruzoj. YA ee, znaete, ochen' lyublyu.
     |to chto, ya znaval odnogo Umelogo Kosmonavta, kotoryj byl blizok k tomu,
chtoby perejti  v  Veterany  Flota. U nego  uzhe  i  avtoroll byl  svezhen'kij,
sverhmoshchnyj, iz tol'ko chto razobrannogo spisannogo novogo korablya sdelannyj,
iz samyh  luchshih staletitanovyh dyuz...  YA sam videl, kak molodye tehniki emu
razbirali. I tut vdrug emu zahotelos' pridelat' k svoemu ballonu trubku  dlya
kureniya. Znaete li,  ya kak sejchas pomnyu,  on govoril,  chto  obozhaet  privkus
krepkogo tabachnogo dyma  v strue svezhego rodnikovogo kisloroda.  Da-da...  YA
tol'ko hotel skazat', chto odin raz my nashli v dal'nem  otseke donyshko ot ego
lyubimogo  kislorodnogo ballona. U nego tam eshche nadpis' byla takaya: "Vse idem
v  zh...". V zhizn',  konechno.  I eshche  my  nashli  bol'shuyu  dyru  v  obshivke. A
tehniki-to  celuyu nedelyu  pered  etim rugalis',  chto  my, Umelye Kosmonavty,
raspustilis' sovsem. Deskat', vozduh voruem sebe na sklad - ego vse vremya ne
hvataet. Skol'ko by ni nakachivali - vse malo.
     Da-da, i samogo ego  my  tozhe nashli,  neskol'ko pozzhe,  patruliruya odin
temnyj rajonchik, kuda obychnye kosmonavty ne riskuyut zaletat'. I vot na odnoj
planetke, kuda my zavernuli  nu tol'ko  na odnu sekundochku, tak,  sovershenno
sluchajno, na nas s revom i  radostnym voem prygnul volosatyj muzhik. Net-net,
kak  nastoyashchie  Umelye  Kosmonavty,  my byli  gotovy,  chto  na nas  prygnut.
Osobenno na  etoj planetke. No ne muzhik  zhe... Okazalos', eto  nash  lyubitel'
tabachnogo  privkusa obosnovalsya  tam, sejchas on obladatel' samogo bol'shogo v
istorii  Vselennoj  garema. Tam  ved' isklyuchitel'no zhenskaya planeta. K  tomu
momentu,   kogda   my  tuda   zavernuli,  net-net,   ne  na  ogonek,  prosto
proizvodstvennaya neobhodimost', on uzhe dostatochno blizko poznakomilsya s 1/37
chast'yu  svoih  nalozhnic.  I ostal'nye terpelivo  i krotko  stoyali v ocheredi.
ZHdali. A on uzhe rvalsya obratno. ZHutko rvalsya. S utrobnym voem. No my ego  ne
pustili  na  korabl'.  Vy  sprashivaete,  pochemu?  No  eto   zhe  elementarno.
Predpisanie 1/289756-785  glasit: "...  lyuboj Umelyj  Kosmonavt obyazan imet'
pri sebe kislorodnyj ballon... Na vsyakij sluchaj". A u nego ballona  ne bylo.
Tochno. YA sam proveril. Vot my ego i ostavili. No my emu pomogli. Net-net, my
chestnye kosmonavty, my  ne mogli  brosit' svoego tovarishcha v  bede -  my  emu
umen'shili  ochered' rovno  v dva raza. Nu,  mozhet byt', dazhe na  dve treti. YA
dumayu, dal'she on spravitsya... Krepkij paren'.
     Da-da,  ya starayus' govorit' kak mozhno blizhe k delu... Vy  zhe  sami menya
sbivaete. YA vsego lish' hotel skazat', chto pogloshchat' vozdushnuyu kukuruzu - eto
ne samaya plohaya privychka... Da-da, prodolzhayu.
     Nu i vot, znachit, shel ya  po  koridoru. SHel sebe tak spokojno. Nikogo ne
trogal. Nikomu ne  byl  nuzhen.  Prosto  gulyal.  I vdrug  rev pozadi menya.  YA
snachala  dumal -  rozochki, gvozdichki,  avtoroll zharit. Veteran  kakoj-nibud'
ozverel. SHCHa iskalechit, a potom  budet rasskazyvat' basni ob ushedshih dnyah. No
net: kluby pyli,  vizg... |to  konechno byla  "Formula-I", oj, izvinite, vasha
sekretarsha, ya hotel  skazat'.  Prostite, my  vse ee tak nazyvaem. Ona  u vas
takaya  ispolnitel'naya. YA zhe  ne  vinovat,  chto  ona nositsya po  koridoram so
skorost'yu dzhamp-krejsera. Kak  ej eto udaetsya bez  avtorolla?!  Kstati,  ona
sovershenno ne umeet  tormozit'... Oficial'no zayavlyayu. YA ne  raz zamechal, chto
ee lyubimyj sposob tormozheniya nazyvaetsya "shmyak ob kakuyu-nibud' stenku".
     Kak  prilichnyj  i  galantnyj Umelyj Kosmonavt  (a ya ved' dzhentel'men) ya
bystro otoshel  v  storonu,  pogloshchaya ocherednuyu,  udvoennuyu  porciyu vozdushnoj
kukuruzy (kazhetsya u moego ballona byl stress). I prosignalil ej, chto vperedi
povorot. YA ved'  vel  sebya korrektno,  nesmotrya na  to, chto nedolyublivayu ee.
Pochemu?  Ona  vechno  posylaet   menya  kuda-nibud'...  |to  moya  obyazannost'?
Ser'ezno?  Rabota  takaya?  A  ya-to  vsegda  schital,  chto glavnaya obyazannost'
Umelogo  Kosmonavta -  znat' vse  instrukcii  i hodit'  po koridoram  Bazy s
kislorodnym ballonom. Nu ladno.
     Znachit,  ya ej  prosignalil... Ona zhe,  vidno,  chto-to ne ponyala v  moih
signalah. Ona ne tol'ko  ne umeet  tormozit', ona eshche prenebregaet pravilami
dorozhnogo dvizheniya.  YA ej pokazal  specificheskuyu kombinaciyu iz treh pal'cev,
glasyashchuyu o tom, chto dal'she proletet' nevozmozhno. No ona vse ravno ne ponyala.
Ili  ne  poverila. Mgnoveniem  pozzhe ya  proglotil utroennuyu porciyu  kukuruzy
vmeste  s  protivnym  skrezhetom,  piskom, hrustom,  voem i  grohotom.  Dalee
prozvuchal odinochnyj dusherazdirayushchij vopl',  potom  Baza sodrognulas'.  I vsya
eta  kuter'ma  zavershilas'  spadayushchim  gnevnym  pronzitel'nym  vizgom  - eto
"Formula-1" ubedilas',  chto koridor  dejstvitel'no  zakonchilsya  v oznachennom
mnoyu meste.
     Kogda kluby pyli oseli -  ya chihnul, pomogaya im pobystree  razpolztis' v
raznye storony  (nu razve ya ne  dushka?!)  -  ya uvidel  ee. A ona menya. Fary,
prostite,  glaza  "Formuly-I"   zagorelis'  hishchnym  sluzhebnym  bleskom.  Ona
vypolzla  iz-pod grudy oblomkov i podnyalas' na nogi, torzhestvuyushche glyadya  mne
pryamo  v  glaza. Ee rot  razpolzsya v pobedonosnoj  usmeshke.  Ot volneniya moj
ballon...  CHto? Net, ya hochu skazat', ya prosto podavilsya  kukuruzoj... Nel'zya
zhe tak pugat' bol'nogo cheloveka. Pochti pensionera. Pochti invalida. Pochti...
     Ona rezvo  pod容hala ko mne, ne  otryvaya  vzora ot  menya vsego.  Potom,
po-vidimomu, chto-to  peremknulo  u nee v sluzhebnyh  konturah,  i ona, podnyav
palec vpered, nachala medlenno izvivat'sya, slovno gipnotiziruya menya. Ej-bogu,
ya ee sovershenno ne peredraznival, prosto ona stoyala i izvivalas',  kak zmeya,
i ya ponevole nachal vmeste s nej. Potom ona pridvinulas' vplotnuyu i proshipela
unichtozhayushche:
     - Vilkins?!
     YA  vzdrognul. |to  byl prigovor.  Voobshche-to  ot  prirody  u menya sovsem
drugaya familiya. Ona ne ochen' blagozvuchna i poetomu ya ne lyublyu proiznosit' ee
vsluh. Vot ya i vzyal psevdonim. Vilkins. Otlichno zvuchit!
     Itak, ona proshipela:
     - Vilkins?!
     |to oznachalo,  chto nesmotrya na global'nye povrezhdeniya,  poluchennye  pri
tormozhenii, ona menya uznala. No luchshe bylo i mne samomu ubedit'sya, chto vse v
poryadke.
     YA sudorozhno sglotnul ocherednuyu porciyu  kukuruzy. CHto? Vy ustali slushat'
pro  kukuruzu?  Horosho.  YA  ved'  tol'ko  starayus'  rasskazat'  vam,  kak  ya
volnovalsya, predvkushaya novoe zadanie. Znachit, ya ee sglotnul i... I vse. Nado
bylo ubedit'sya, chto ona prava. YA ostorozhno posmotrel vniz. Tam byli znakomye
zalyapanye botinki... CHut' vyshe - rodnye  shtany  i kombinezon. Dejstvitel'no,
eto vse prinadlezhalo Vilkinsu. YA byl absolyutno uveren v etom. I dazhe nashivka
na rukave glasila -  "Umelyj Kosmonavt Vilkins". Vse tochno po Rekomendacii N
154/906. Tak chto mozhno bylo byt' polnost'yu uverennym, chto odezhda ego.  Kogo?
Da Vilkinsa konechno! A ya? YA byl v  nej. Znachit, ya i est' Vilkins! Sdelav eto
ochen'  slozhnoe  i  mudroe   logicheskoe  zaklyuchenie,  ya  proglotil  ocherednuyu
porciyu... gm-m-m, pardon, i radostno ulybnulsya ej. Teper' ya byl  uveren, chto
Vilkins - eto dejstvitel'no ya. A ya - eto on. V silu tranzitivnosti ob容ktov,
soglasno korrelyacionnoj logike sobytij. YA smelo skazal ej:
     - Vrode tak!
     Ona zlobno strel'nula zrachkami na  moyu nashivku i snova ustavilas' mne v
glaza.  YA  pochuvstvoval  sebya  nehorosho.  Ona  molchala, razglyadyvaya  menya. I
chego-to  zhdala.  YA molchal tozhe, ne  znaya,  chto ej eshche ot menya nuzhno.  YA ved'
otvetil  na vopros.  Vsegda chuvstvuesh' sebya nelovko, kogda vot tak v upor na
tebya smotryat. YA zhe  ne  vinovat v tom, chto  ya ne vinovat. Dazhe  esli komu-to
kazhetsya, chto ya  vinovat v tom, v chem ya ne vinovat.  Nakonec ya reshil nemnozhko
uskorit' nashe svidanie; malo li kto mozhet menya tut uvidet' s nej vdvoem, chto
potom podumayut:
     - Umelyj Kosmonavt Vilkins pered vami. Po-moemu.
     Ona prodolzhala unichtozhayushche tarashchit'sya na menya. Potom proshipela:
     - Pochemu vy tak dolgo dumaete? Vy chto, neuvereny?
     - Teper' uveren! - bodro otraportoval ya.
     Neozhidanno ee prorvalo.
     -  U  menya  massa  del! U  menya  gora vyletov, otletov  i uletov!  Kucha
nakladok, podkladok i otkladok! Vse vverh nogami i nakosya! A vy dumaete...
     - YA ne dumayu, -  stol'  zhe  bravo otraportoval  ya.  - Umelyj  Kosmonavt
dolzhen delat'. Dumaet Sovet...
     - Zatknites',  kogda vy ne  uvereny, chto  ya vas ne sprashivayu! -  Zlobno
vyplyunula ona. - Vy gotovy?
     - Tak tochno!
     - Bystro v Bol'shoj Zal Zasedanij, tam vas ozhidaet Sovet, vy naznacheny v
otvetstvennuyu  missiyu  na |l'dobaran. A my tut s  vami  polchasa elementarnyj
vopros reshit' ne poluchaetsya! Begom shagom marsh!
     YA razvernulsya i pobezhal v  Bol'shoj Zal. Kak nastoyashchij Umelyj Kosmonavt,
ya vsegda gotov  k nepredvidennym obstoyatel'stvam.  Mne  chego?  - hot' |l'do,
hot' Bul'do, hot' Baran, hot' Pomidor - lish' by kompaniya podhodyashchaya.
     Nu vy  zhe pomnite tot den', eto  zhe bylo sovsem nedavno.  YA tak  bystro
pribezhal,  ya  prosto obozhayu novye  zadaniya, ya  primchalsya na  kryl'yah budushchih
pobed, dazhe ne vse chleny Soveta uspeli prosnut'sya, kogda  ya zamer  po stojke
smirno i otraportoval:
     -  Umelyj   Kosmonavt   Vilkins   na  predpoletnyj  instruktazh  yavilsya!
(Zadyhayas' ot bystrogo bega, na hodu pri etom progla...)
     |ta scena i sejchas u menya pered glazami.
     - Otlichno! Otlichno!  Otlichno, -  (posle neskol'kih popytok predsedatel'
komissii nakonec vstal iz-za stola). - Lozhkins.
     - Vilkins! - Ryavknul  ya  potihonechku.  (Luchshe proyavit'  userdie. Starik
vechno putaet menya s kem-to drugim. Navernoe, my pohozhi...)
     -  Otlichno, Tarelkins,  -  on pohlopal  menya po  plechu.  -  Pojdete  na
|l'dobaran, - On tainstvenno podmignul  mne. - Zadanie slozhnoe. Znachit, vy i
eshche odin. Takoj zhe Umelyj. YA znayu, vy spravites'. Sovet verit v vas. Verit i
nadeetsya na vash opyt i lichnoe muzhestvo, kak komandira ekipazha.
     - Kakoe zadanie? - ZHizneradostno zavopil ya.
     - Srochno najdite ih tam i skazhite, chto my nichego protiv ne imeem.
     - Protiv chego?
     - Protiv - nichego!
     - Tak tochno! Ponyal!  - Eshche  gromche  zavopil ya. (Staryj lis lyubit, chtoby
vse vypolnyalos' besprekoslovno.) - Razreshite vopros?
     - Valyajte, Kruzhkins.
     (Hm, vozmozhno, est' eshche kto-to, na kogo ya pohozh).
     - Kogo najti?
     - Nu ih... etih... kak ih... vo slovo to... el'dobaranov...
     - YAsno!
     - Pravda, nam poka neizvestno, kak  oni vyglyadyat, strogo govorya, ih eshche
nikto  nikogda  ne  videl, no  tem  ne  menee otdel'nye  Umelye  Kosmonavty,
vozvrashchayas' so slozhnyh zadanij  mimo eto nu-u... vy  ponimaete, dokladyvali.
Takoe dokladyvali... Vsyakoe dokladyvali. Ot nas, v obshchem, ne  skroesh'. Sovet
pochti ne dremlet! Tak chto vy obyazatel'no dolzhny ih najti!
     - Budet sdelano! - Eshche  yarostnee ryavknul ya.  (Starik ostalsya dovolen. S
nim prosto priyatno imet' delo - nastoyashchij Komandor, staryj boevoj kon'.)
     - Davajte-ka na  turnik, Myasorubkins, zadanie - zadaniem,  no nichego ne
mogu  tut  dlya vas  sdelat'. Nado proverit' vashu podgotovku, sami  znaete  -
byurokratiya. Volokita. Bumazhnaya kanitel'. Tak  chto  pridetsya vam  otvechat' po
vsej strogosti.
     -  Vprochem,  -  (on  bystro  obernulsya  k  zhizneradostno,  po-delovomu,
hrapyashchim chlenam Soveta,) - razreshayu vam snyat' ballon, poka nikto ne vidit, -
on podmignul mne. - Vy moj staryj drug, Miskins, radi vas ya idu na narusheniya
Upomyananiya N980-678/3f.
     -  A masku snyat' tozhe mozhno? - Podozritel'no sprosil ya. Ne lyublyu ya etih
poblazhek bravym orlam.
     On na sekundu zadumalsya, vnimatel'no izuchaya nozhki odnoj moloden'koj i s
vidu  ochen'  strogoj   specialistki  po  voprosam  pereformirovaniya  balansa
otkryvaniya  -  tak glasila tablichka  na stole pered nej...  V obshchem,  starik
kak-to srazu snik.  Pravda,  kayus', ya tozhe lyublyu  posmotret' na  ee nozhki...
ZHal', chto menya tak bystro kazhdyj raz otpravlyayut na zadaniya. Osobenno priyatno
posmotret', kogda u nee tufel'ki na vysokih tonkih  kabluchkah, kak sejchas...
CHto? Pochemu vy tak razvolnovalis'?  Da net, konechno zhe  eto ne  moe delo.  I
voobshche ya rasskazyvayu  o drugom. Da-da. Prosto ya  hotel ochen' kratko skazat',
chto kogda-nibud' vozmozhno ya popadu v Sovet, kak chelovek s ogromnym opytom. YA
zhe  vizhu, chto  levoe kreslo ot nee  vse vremya zanyato, a pravoe  periodicheski
stanovitsya svobodno. I te, kto  po levuyu ruku ot nee - vse vremya spyat. A te,
kto po pravuyu - net. Sidyat i smotryat na ee nozhki... Pereformirovanie balansa
otkryvaniya -  eto ves'ma ser'eznaya zadacha, ee dolzhny reshat' luchshie... Da-da!
Uzhe o dele.
     Znachit,  on vpal v razdum'e. YA podozhdal nemnogo,  potom reshil napomnit'
emu o sebe  - vse zhe zadanie u menya bylo neveroyatno slozhnoe i ne terpyashchee ni
malejshego promedleniya. Kak komandir patrulya Umelyh Kosmonavtov ya  chuvstvoval
svoyu otvetstvennost' za kazhdyj  etap operacii. Poetomu ya delikatno razvernul
reduktor, i moj ballon s hrustom vystrelil  ocherednoj porciej  gm-m... nu vy
ponimaete...  pryamo  emu v zatylok. |to postepenno privelo moego komandira v
sostoyanie polnogo boevogo ravnovesiya. Pokachnuvshis', on povernulsya ko mne.
     Eshche neskol'ko sekund v ego glazah otrazhalis' kabluchki, zatem on izrek:
     -  Net  Gajkins, masku snimat' zapreshchayu. |to uzhe verh naglosti  s vashej
storony,  -  neozhidanno on  snik,  i sleza  pobezhala  po  shcheke. - Nu  vy  zhe
ponimaete.
     - Tak tochno! - (Ne lyublyu ya etogo turnika, on  uzhe tri raza prolamyvalsya
podo mnoj, i kazhdyj raz ya veril, chto na etom mucheniya vseh Umelyh Kosmonavtov
zakonchatsya. A  znachit ya stradal  ne zrya. No  kazhdyj raz ego  skleivali snova
kancelyarskim kleem. Ukazanie N 980-678/3f obyazyvaet...)
     YA vypolnil vse polozhennye instrukciej procedury i slez obratno. Na etot
raz  u  turnika byl  razgruzochnyj  den', on  ne  zhazhdal  krovi.  Korrida  ne
sostoyalas'.
     - Gotov! - Podnyal golovu odin  iz lysyh, chto  sidel po levuyu storonu ot
krasivyh nozhek i s grohotom uronil sebya obratno ob stol.
     -  Tochno gotov!  -  Uter  slezu Komandor. - Sokol! Slava  nashego flota!
Gordost'...  Krasa...  Zubodrobilkins,  ya gorzhus' vami!  Nu a teper' o vashem
naparnike...
     - Da?  - Ostorozhno osvedomilsya ya. (CHto-to ego ton stal  bol'no laskovym
dlya takogo starogo, nasmert' otmorozhennogo kosmicheskimi vetrami volka.)
     Krasivye nozhki sochuvstvuyushche vzdohnuli iz pod stola. (Dremuchij hren uvel
glaza kuda-to  v  mutnyj  potolok, useyannyj  otpechatkami habarikov i  Bravyh
Veteranov, i glubokomyslenno tverdo izrek:)
     - S vami pojdet SHtridenshkrumer.
     - Ha! - Prostonal ya. - Armagedec!
     |tot staryj impotent zhdet - ne dozhdetsya, kogda stanet veteranom. On uzhe
kotoryj  god razbiraet vse korabli, na kotoryh letaet. Da eshche kak razbiraet!
Pryamo v polete. Snachala dumali, chto  eto on  na avtoroll kopit. Dazhe na den'
YUnogo  Umelogo  Kosmonavta  podarili   emu  ot   lica   Zapasnogo   Glavnogo
komandovaniya spisannyj krejser, sovsem noven'kij, tol'ko chto s zavoda. I chto
vy dumaete? |to  ne pomoglo! Da on zhe  prosto  kollekcioner!  Ne lyublyu ya etu
tvorcheskuyu intelligenciyu,  vsegda u menya  s nej problemy. Hotya ne  tol'ko  u
menya. Odnazhdy etot filatelist  razobral dvigatel' korablya,  na  kotorom  oni
vmeste  s Trranspilllerom  sovershali patrul'nyj  polet.  V rezul'tate, kogda
prishlo  vremya  tormozit'  -  tormozit'-to bylo  i  nechem.  Komandir  patrulya
Trranspilller soshel s uma,  pytayas'  ponyat', kuda  zhe hitryj SHtriden podeval
dyuzy vo vremya dzhamp-perehoda. Uzh kak Trans rychal. Grozilsya porvat' SHtridena,
kak "Tuzik polovichok". Nichego ne pomoglo.
     Trranspilller  teper'...  Vy ved' pomnite  bednyagu Transika?  On  potom
celyj  god  brodil po koridoram Bazy v poiskah svoego  lyubimogo  zakopchenogo
dizel'generatora i  napadal  na vseh s krikami: "Tormozi! Tormozi!" Emu  eshche
prisvoili dosrochno pochetnoe zvanie Veterana, no i eto ne pomoglo.
     Takov vot SHtridenshkrumer. YA letal s etim numizmatom tol'ko odin raz. Vo
izbezhanie nepriyatnostej srazu zhe posle starta ya privyazal ego stal'nym trosom
k  kreslu.  Tak  znaete, chto on  sdelal? Poka  ya otdyhal, razglyadyvaya skvoz'
pricel lazernogo orudiya glavnogo kalibra plyazhik na odnoj chudnoj planetke, on
umudrilsya  stashchit'   tros,  kotorym  ya  ego   privyazal,   kreslo,  neskol'ko
illyuminatorov i rubku upravleniya. YA v tot raz shvatil sil'nejshij kosmicheskij
nasmork  - takoj  skvoznyak na polnom  hodu iz nezakrytyh  okon. Da eshche posle
vozvrashcheniya  na Bazu  on  podal raport, v kotorom obvinil menya v neprikrytom
rasizme i  mazohizme  po  otnosheniyu k  staroj zasluzhennoj gvardii. Emu  dali
otpusk po  semejnym obstoyatel'stvam,  a ya  s trudom vykrutilsya  - pomilovali
isklyuchitel'no po prichine prostudy,  bezgreshnogo posluzhnogo  spiska i spravki
ot  trudovogo kollektiva o zhelanii vzyat' menya na poruki. Spasibo  profsoyuzu,
zhivi on dolgie gody.
     -  My dadim  vam  samyj novyj korabl'!  -  Napyshcheno  izrek  zamestitel'
komandira  po snabzheniyu  obespecheniya postavok oborudovaniem, peresazhivayas' v
pravoe  ot  moloden'koj  specialistki  kreslo.  Krasivye  nozhki  na  vysokih
kabluchkah opyat' sochuvstvuyushche vzdohnuli: to li emu, to li mne.
     - Kakoj? - Vyalo, tol'ko dlya  poryadka pointeresovalsya ya. (Ne hotelos' ih
rasstraivat'. Takie milye lyudi. Hotya i ot座avlennye Byurokraty. SHtridenshkrumer
vse  ravno vse  s korablya svintit. Nado  budet zaperet' ego v raketnom sople
pri starte).
     - My  dadim vam  "Ravenstvo - Snikers / Dispersiya", - nezhno promurlykal
zam.po SOPO,  pri  etom  ego  tolstye  pal'chiki ustremilis'  kuda-to v nedra
stola, s drugoj storony kotorogo nablyudalis' strojnye nozhki.
     -  Mozhet  byt' luchshe "Umnozhenie + Baunti ?  Nravstvennost'"? - Barhatno
propela obladatel'nica  vysokih kabluchkov i ruk zama po SOPO, ustremlyaya svoj
vlazhnyj vzor kuda-to vdal', za nevedomye gorizonty.
     (U+B?N - "Umnozhenie + Baunti ? Nravstvennost'?" - sovsem novyj korabl',
ya tochno znayu. S nego eshche nikto nichego ne uspel svintit'. Ni odin veteran. On
i letal-to tol'ko odin raz - kogda u vysshego nachal'stva nedavno byl piknichok
na  prirode. Ura! Da  s  takim korablem...  Sdelayu  iz  SHtridenshkrumera tyagu
upravleniya i...  My eshche uspeem zavernut' posmotret' kak  tam dela  u  nashego
veterana na zhenskoj planetke. A mozhet sionista SHkrumera tam ostavit'? Vdvoem
im budet veselee. YA zloradno uhmyl'nulsya.)
     Potom  s  uvazheniem  posmotrel  na  moloduyu  specialistku  po  voprosam
pereformirovaniya  balansa. Konechno  ya by pomenyal vsyu etu  planetku  s  nashim
doblestnym  nedoveteranom na ee nozhki, no ved' poka ne zasnul zam.po SOPO...
Nu da ladno, rassmotrim reshenie etoj problemy popozzhe.
     (Nash staryj boevoj kon', on zhe Komandor, pohozhe, ispytyval te zhe  samye
trudnosti.)
     -  Tak, tak, tak,  gde zhe moya sekretarsha?! - Neozhidanno prokrichal on. -
Pochemu  ee  net zdes'?  Vy  ved' znaete,  chto ya  ne mogu  bez  nee normal'no
funkcionirovat'. YA  bez nee kak bez  ruk! -  On tknul knopku  vyzova. Sirena
boevoj  trevogi zagudela po vsem koridoram,  napominaya  rasslabivshimsya posle
nochnoj vahty, chto zdes' ne park otdyha. Zdes' voobshche vam ne tut.
     Vot  stranno, a ya-to  sam  kak raz pri ego sekretarshe ne mogu normal'no
funkcionirovat'. Nu, da-da,  eto  ne imeet otnosheniya  k delu.  Da  i voobshche:
slovo Komandora  -  zakon dlya  podchinennogo. CHleny  Soveta vyalo  prosnulis',
kogda podvyvaya na vysshej peredache i s trudom vpisyvayas' v povoroty, chto samo
po sebe bylo uzhe nevidannym gerojstvom, "Formula-I" vletela v zal zasedanij.
No   na  vtoroj   podvig   ee,  konechno,  ne  hvatilo.  Tem   bolee,  chto  ya
predupreditel'no  otstupil v  storonu, daby  ne meshat' ee povyshennoj delovoj
aktivnosti. Sekretarsha,  slabo  pisknuv,  zatormozila  ob  turnik,  sovershiv
neskol'ko gracioznyh kul'bitov vokrug perekladiny i  povisnuv  golovoj vniz.
(Iz nee tozhe  poluchilsya  by Umelyj Kosmonavt,  nado tol'ko ballon  ej  najti
potyazhelee, razmerom s dyuzu. CHugunievyj.)
     -   Dorogaya!  -  Zabotlivo  proiznes  Komandor.  -  Vy   ne  smogli  by
poprivetstvovat' pochtennoe sobranie drugoj storonoj svoego interfejsa?
     Ona popytalas' kivnut', i  eto  imelo dusherazdirayushchij effekt. Turnik ne
vyderzhal  tyazhesti  sluzhebnogo apparata  i slomalsya v  chetvertyj raz, ona  so
zvonom  grohnulas'   ob   pol   vsemi   svoimi  kolesikami,   karandashikami,
bloknotikami, telefonchikami, spravochnikami i  tem, chto u nee eshche krome etogo
bylo.  Odnako  zhe,  dlya  turnika  vstrecha  s  nej   imela  bolee  global'nye
posledstviya, chem  dlya nee - s nim.  CHerez minutu "Formula-I" uzhe vnimatel'no
slushala goryachuyu rech'  komandora,  chto-to  predanno chirikaya v odnom iz  svoih
bloknotikov.
     - Otdajte emu  Bodibildinga, luchshij  iz imeyushchihsya v nashem  rasporyazhenii
korablej   i  chto-to  eshche...  eshche...,  -  on  zadumchivo  namorshchil  lob,  dlya
vdohnoveniya poglyadev na vysokie  kabluchki. Kabluchki byli sil'no zanyaty. - Ah
da! Samuyu luchshuyu vychislitel'nuyu mashinu. Samuyu-samuyu luchshuyu.
     Sekretarsha ponimayushche kivnula.
     - Komandirovku?
     - Da-da, konechno, razumeetsya vydajte emu  neobhodimye sluzhebnye bumagi,
s nashej samoj  bol'shoj i samoj fioletovoj pechat'yu, srokom na desyat' dnej, do
etogo... nu vot, opyat'... chtob ego...
     - Sal'doskleroza! - Slabo prosheptal zam.po SOPO, nenadolgo ozhivlyayas'.
     -   Da-da,  spasibo,  ya  pomnyu,  Figul'doparadontoza,   i  vydajte  emu
prodputevye den'gi na sem' sutok, net na vosem'.
     - Pochemu na vosem'? - Ne uderzhalsya ya.
     (Staryj lis  lyubit  sekonomit' na svoih orlah.)  On  hitro pokosilsya na
menya:
     -  CHtoby ne  bylo raznoglasij, nedomolvok  i nedoponimaniya s  ekipazhem,
zachityvayu Raz座asnenie  N  409/987-12:  "Prodputevye den'gi  vydayutsya na ves'
period  sledovaniya s cel'yu moral'noj podderzhki  ekipazha v  period vypolneniya
zadaniya. Vy, Samogonkins, poluchaete vosem' dnej na put'  tuda  i  obratno i,
sledovatel'no,  dvoe sutok  na  vypolnenie  zadaniya.  Tak  chto  Baza  chestno
oplatila vam vsyu komandirovku.
     - A kak zhe tam?
     - Za schet gostepriimstva mestnyh zhitelej! YAsno?
     - Tak tochno!
     -  Prevoshodno!  - On  obernulsya  k sekretarshe snova. - Begite gotov'te
neobhodimoe oborudovanie, oformlyajte  dokumenty, my dolzhny ih  otpravit'  ne
pozdnee..., -  (On pochesal  zatylok.  I  eshche raz pochesal.)  -  A  to  kak-to
nepristojno... Da, i zaodno, milochka, prishlite nam pozhalujsta Rzhavenbumera.
     Ona eshche raz kivnula emu s nemym vostorgom v glazah,  zatem, uzhe vklyuchaya
sireny  i zazhigaya  sluzhebnye  ogni,  bystro glyanula na menya,  okativ  volnoj
ispepelyayushchego  kancelyarskogo prezreniya. Razveyalis'  kluby pyli, grohot zatih
vdali, ona uehala.
     (Komandor  ustalo  zevnul,  najdya vo mne edinstvennogo sobesednika, tak
kak vse ostal'nye uzhe  mirno i  otvetstvenno spali,  krome krasivyh nozhek  i
zama po SOPO, no oni-to kak raz byli poka eshche zanyaty.)
     - Nu i slozhnaya rabota!  - probormotal  Komandor. - CHertovski nervnaya! A
eshche nado Trubentrahera na turnik... etogo... proveryat'...
     YA pokosilsya na ruiny. Mazohistu SHkrumeru pridetsya  nelegko  - na  takom
bol'nichnom  apparate  vypolnit' vse  polozheniya  Ukazaniya N  980-678/3f budet
neprosto.
     (Proshlo eshche neskol'ko minut  ozhidaniya, vtechenie  kotoryh ya razvlekalsya,
glotaya... Za  eto vremya zasnul izmuchennyj zam po SOPO, i vnimanie komandora,
otpravivshego svoyu sekretarshu  na  ocherednoe boevoe zadanie  i  sekonomivshego
dvuhdnevnoe  dovol'stvie  ot  nashej  so  SHtridenom  komandirovki,  polnost'yu
pereklyuchilos' na krasivye nozhki. On bystro hodil  pered stolom, vzvolnovanno
razmahivaya svoim starym, dyryavym  i pustym  kislorodnym ballonom iz zhevanogo
kartona,    goryacho    rasskazyvaya    chto-to   pro   izvrashchencev-chudovishch    i
mutantov-piratov,  pro  hitrye  asteroidy,  sedyh veteranov  (ch'i  otpechatki
obil'no  ukrashali potolok).  On rasskazyval  pro kovarnyj zvezdnyj gaz,  chto
rasplodilsya  v poslednee vremya vezde,  gde tol'ko nel'zya, i  ne daet prohoda
chestnym  kosmonavtam, pro  samoe  glavnoe sceplenie  i  besperebojnuyu podachu
topliva, i sochuvstvuyushchie vzdohi teper' razdavalis' v tri raza chashche.
     Potom  ego  blestyashchij monolog byl naglo narushen chetkim pechatno-stroevym
shagom. Progrohotav po metallicheskim plitam koridorov, v zal  zasedanij voshel
bez pyati minut veteran SHtridenshkrumer i chetko po forme dolozhil:
     -  Umelyj  Kosmonavt  SHtridenshkrumer dlya polucheniya novogo  operativnogo
zadaniya pribyl!
     (Oh uzh  ne lyublyu  ya  etih  pokaznyh  sluzhbistov.  Karmany ego  pri etom
podozritel'no ottopyrivalis'.)
     - Horosho, golubchik, horosho, - laskovo propel Komandor. - Vse instrukcii
poluchite u Balalajkinsa, on idet  na zadanie starshim. A sejchas davajte-ka na
turnik.
     Lico SHtridenshkrumera boleznenno perekosilos'. No kogda  on povernulsya k
turniku, ego razbil paralich. On shvatilsya za serdce, da tak i zastyl, i  pri
etom  iz  kakogo-to  malen'kogo,  sovershenno  nezametnogo  na pervyj  vzglyad
karmashka vypala ruchka ot klozeta s dlinnoj-predlinnoj cepochkoj.
     - No kak zhe, ... a?
     -  Ukazanie N 980-678/3f  glasit...,  -  mstitel'no-grobovym  zaunyvnym
golosom prodeklamiroval ya.
     -  Tochno-tochno. Bronebojkins  govorit  sovershenno pravil'no. Radi  vas,
Kombidressing,  my ne  mozhem  otmenyat' vseobshchie pravila.  Vy zhe znaete - raz
sdelaesh'  ustupku, tut zhe nachnetsya vseobshchij razbrod. Brozhenie umov. SHataniya.
Anarhiya.   Droulevskoe   dvizhenie.   Dispersiya   i   interferenciya.   Polnaya
intoksikaciya. Nepodchinenie Sovetu.  Budet postavlena pod ugrozu sama velikaya
ideya sushchestvovaniya  Bazy.  |to  prosto  bunt! Da  vas zhe rasstrelyat'  nuzhno.
Net-net, Vumenbabaher, polezajte...
     SHtriden obrechenno vzdohnul i sobralsya lezt' na turnik.
     -  Moj Komandir!  -  Radostno  prooral ya. - Davajte  pozvolim emu snyat'
ballon!
     -  Otlichno,  Pulemetkins!  Vy  vsegda  byli  moej  oporoj!  -  Komandor
pooshchritel'no ulybnulsya.
     SHtridenshkrumer tozhe  vydavil iz sebya  ulybku, ne  chuvstvuya podvoha.  On
snyal ballon i potyanulsya rukami k krepleniyam maski.
     - A eto uzhe verh  naglosti, ne tak li? - Stol' zhe zhizneradostno prooral
ya.
     - Konechno-konechno, Probkins, vy prosto-taki sozdany dlya byurokraticheskoj
raboty. A vy, Bubendryuker, polezajte-ka  pobystree na turnik. My i tak iz-za
vashih glupostej sryvaem otvetstvennoe zadanie.
     Staryj merin  SHtridenshkrumer sovershil perevorot  i  povis,  zacepivshis'
shlangom ot  mirno  stoyashchego  na  polu ballona za  slomanyj turnik. Popytalsya
dernut'sya, no hitryj shlang zatyanulsya pri etom eshche prochnee.  SHtriden sovershil
neskol'ko  evolyucij,  pytayas' vybrat'sya, shlang otreagiroval na eto ne  menee
zhizneradostno.  Togda on  prosto  zastyl,  slabo  podergivaya  agoniziruyushchimi
holodeyushchimi konechnostyami.
     -  Otpravlyajte ih  poskoree,  -  neozhidanno  prosnulsya  zam.  po  SOPO,
mechtatel'no glyadya na svoyu sosedku. - Oni gotovy?
     -  On  gotov?  -  Povernulsya  ko mne  Komandor, do  togo  s  nedoveriem
nablyudavshij za migraciyami SHtridenshkrumera  na shlange i shipeniem nedovol'nogo
ballona.
     -  Gotov!  -  Mstitel'no  otvetil ya, trogaya  uzhe  pochti  ne dergayushchuyusya
konechnost'.
     -  Otlichno,  Nalivajkins.  Zabirajte  ego i otpravlyajtes' na  startovuyu
ploshchadku. YA uveren, chto moya sekretarsha uzhe vse dlya vas podgotovila.
     Vot  tak, beskonechno dorogie  chleny mnogouvazhaemogo Soveta my so starym
bolvanom SHtridenshkrumerom  i  poluchili  to samoe zadanie,  chto  imelo  stol'
global'nye posledstviya v lokal'nom masshtabe odnoj zvezdnoj sistemy.
     YA sdernul ego s turnika za shlang i potashchil za soboj na kosmodrom. On ne
podaval  priznakov zhizni do  teh por, poka ya ne nachal taskat' ego  ot odnogo
korablya  k drugomu v poiskah "Formuly-I". Tut  on nachal tyazhelo  postanyvat',
vidimo  ponimaya, chto  delat'  emu zdes' nechego  - kazhdoe  novoe  letatel'noe
prisposoblenie,  bud' to krejser, nebol'shoj kater  ili dazhe sovsem malen'koe
reaktivnoe korytce,  vse  dobrosovestno  razbiralos'  veteranami.  Nakonec ya
uvidel nashu provozhatuyu.
     SHtridenshkrumer na  mig priotkryl  glaza, chtoby  osmotret'  korabl',  na
kotorom nam predstoyalo vypolnyat' svoe neobyknovenno  otvetstvennoe  zadanie,
da tut zhe ih v uzhase i zakryl.
     -  "Reaktivnaya , Klyacha !!  Pegaya", - prohripel on, teryaya  soznanie. Eshche
by.  Otsyuda on svintil vse chto mozhno  eshche let pyat'desyat nazad,  srazu  posle
togo,  kak  okonchil shkolu  kursantov.  Nekotorye  otsutstvuyushchie illyuminatory
sejchas  pod rukovodstvom  etoj  megery  speshno  zamazyvalis'  cementom, daby
pridat' korablyu paradnyj vid.
     - |to samyj novyj korabl'??? - Zaoral ya,  potryasaya  SHtridenshkrumerom na
rezinovom shlange, kak na verevochke. - Da vy chto?? Nad veteranom izdevat'sya?!
- (Tut,  nado skazat', on ochen' neploho mne  podygryval,  rezvo  perebiraya v
vozduhe svoimi krivymi nozhkami).
     - Start cherez pyatnadcat' minut, - yazvitel'no soobshchila mne eta zmeyuka. I
mstitel'no  dobavila:  -  Sejchas  tol'ko   privaryat  dvigatel'  -  i  mozhete
otpravlyat'sya.
     Izo vseh shchelej korablya  shel gustoj  sizyj dym.  YA potyanul vozduh nosom.
Takoe  vpechatlenie,  chto na kambuze zharili rezinovye tapochki  58-go razmera.
Net, dazhe 59-go.
     -  A eto?  -  Mahnul ya  vyalo podergivayushchimsya SHtridenshkrumerom  na kluby
dyma. - CHto eto?!
     - Vedutsya  samye  poslednie raboty  po  podgotovke  boevogo patrul'nogo
korablya k startu i finishu, - torzhestvenno ob座avila ona.
     (YA zakinul  starogo infarktnika SHtridenshkrumera v kabinu  pod容mnika i,
uluchiv  moment,  kogda  kluby dyma  spustilis' k nam,  razvernul reduktor  i
vystrelil kukuruzoj ej v glaz.
     Vse-taki priyatno imet' takuyu veshch', kak specreduktor, pri sebe. Razdalsya
zhutkij vizg, no my slushali ego sladkie, laskayushchie dushu perelivy  uzhe sverhu,
zalezaya cherez shlyuz vnutr' korablya.)
     Zapah  zharenyh rezinovyh kalosh valil s nog napoval. YA ustoyal  tol'ko po
prichine psihologicheskogo treninga,  kotoryj prohodil za chetyre dnya  do etogo
(poprostu  govorya,  prosto  zatknul  u  sebya  vse  otverstiya  i  pereshel  na
avtonomnoe  dyhanie).   Tut  SHtridenshkrumer  zavorochalsya  na  polu,  pytayas'
podpolzti poblizhe k shlyuzu, chtoby  nemnozhko podyshat', potomu  chto ya prodolzhal
krepko i zabotlivo szhimat' shlang  ego kislorodnogo ballona. YA neskol'ko  raz
chihnul i  uvidel  pered  soboj  rubku. Dva  volosatyh  mehanika,  tol'ko chto
sbezhavshih  iz zooparka, privarivali k polu  vychislitel'nuyu mashinu. |to  byla
otlichnaya mashina.  Tochno - vot  i SHtridenshkrumer tozhe ozhivilsya, uvidev ee,  i
dazhe slabo dernulsya  podpolzti  poblizhe, da tol'ko shlang ego ne puskal.  |to
horosho, chto zarosshie obraziny privarivayut ee k polu.
     - |j! - Na vsyakij sluchaj prooral ya. - A dvigatel' uzhe privarili?
     - A dvigatel' i tak  postoit, - spokojno otvetil odin.  - On tyazhelyj, s
nim nichego ne sluchitsya.
     - A v nevesomosti?!
     - A v  nevesomosti,  - unichtozhayushche dobavil on, prikurivaya ot svarochnogo
apparata (vo vse storony leteli golubye iskry), - dvigatel' nichego ne vesit.
Znat' nado takie veshchi! Posadite ego na klej i nechego svarochnuyu tehniku darom
grobit'. I voobshche, etot dvigatel' vse  ravno  uzhe tri  raza zamom po SOPO  s
balansa  spisan  v  rashod. A  vot  mashinka-to vychislyal'naya kak by i  sovsem
novaya. Poetomu  i privarivaem -  instrukciya. Kstati, sobrana  ona  po  novoj
progressivnoj sheme, bez bloka pitaniya, tak chto opisanie prilagaetsya.
     - Stojte!  -  Zaoral ya, no  oni uzhe  svernuli svoi kabelyuki  i delovito
potyanulis' naruzhu, legko i nevinno pokachivayas'  na vetru. V salone  ostalis'
sirotlivo pozvyakivat' neskol'ko  pustyh  butylok. YA rvanulsya  za nimi, no  v
dvernom proeme zamayachila ten' s perevyazannym glazom.
     -  Podpishite  dokumenty!!!   -   Zlobno  proshipela  ten'.  -  Podpishite
dokumenty,  chto  vy polnost'yu  osoznaete svoyu otvestvennost' pered Bazoj  za
vypolnenie zadaniya,  otkazyvaetes' ot  vseh  privilegij i  pensij,  i gotovy
predstat' pered voenno-polevym  sudom, kotoryj nemedlenno rasstrelyaet vas po
sobstvennomu zhelaniyu.
     - Vnimanie, ekipazh!!! - Glyadya na chasy  zaoral ya  tak, chto na kosmodrome
neskol'ko veteranov popadalo so svoih noven'kih spisannyh krejserov. - My ne
ukladyvaemsya  v  otvedennyj nam  grafik  starta!  Srochno prinyat'  ekstrennye
mery!!! Boevaya gotovnost' k avarijnomu pusku!
     - Est'! - Veselo zavopil  SHtridenshkrumer, zakatyvaya glaza i razvinchivaya
chto-to v pul'te. On tozhe ne lyubil "Formulu-I",  ona ne pozvolyala emu styanut'
noven'koe oborudovanie, stoyavshee na balanse shtaba.
     -  Podpishite  dokumenty!!!!  -  zavereshchala  gidra  tak,  chto  vsled  za
veteranami zavalilis' nabok  i ih korabli. -  Vas  srochno nuzhno rasstrelyat'!
Eshche do nachala vypolneniya operacii! U menya instrukciya! Mne nuzhno vniz!!!
     -  |kipazh,  desyatisekundnaya gotovnost'! Umelyj Kosmonavt SHtridenshkrumer
naznachaetsya boss-pilotom na vremya starta!
     - Podpishite dokumenty!!!
     YA   medlenno   vzyal  iz  ee  ruk   blank  komandirovki,  mnogochislennye
instrukcii,  obyazatel'stvo o nerazglashenii vsyakih tajn, teh, chto my znali, i
teh, chto  my nikogda  ne uznaem, i  vnimatel'no stal  chitat'. Potom postavil
vezde svoyu chetkuyu rospis' i bystro zahlopnul lyuk:
     - Start!
     SHtridenshkrumer veselo nazhal na bol'shoj rychag. CHto-to gromko zaurchalo  v
nedrah  "Klyachi",  bodro pahnulo  dymkom,  zatem gluho buhnulo  v pol  -  eto
podprygnul  startovyj  dvigatel'. Sledom za nim  podprygnul i sam korabl'. YA
uspel  zametit'   v   illyuminator,  kak  v  klubah  ognya  i  dyma  mel'knuli
karandashiki, ruchechki, bloknotiki...
     |h,  romashki-vasil'ki...  Ne   uspela  ona   vypolnit'  vse   polozheniya
instrukcii N 001/HA-HA-EK "O merah  po spaseniyu sobstvennoj zhizni pri starte
korablya". Nu  kto zhe v etom vinovat, krome nee  samoj? Tshchatel'nee nado uchit'
ustavy. Kakaya gerojskaya smert' na boevom  postu.  My vsegda budem pomnit'  o
nej, kak o dobrom druge, delavshem nashu zhizn' bolee polnoj i glubokoj.
     CHto vy govorite? Ona zhiva? Lechitsya ot zaikaniya? My nesem otvestvennost'
za  porchu  inventarya?  Da  kak  zhe...  No  my zhe... Ona  zhe...  Sama  zhe! My
startovali  chetko po instrukcii -  u nas bylo sovershenno neotlozhnoe zadanie.
My ne mogli  pozvolit'  sebe ni  malejshej zaderzhki. Pod  ugrozoj byla sud'ba
vsej zemnoj civilizacii!
     Kogda ya povernulsya obratno, ni odnogo  obzornogo ekrana v hodovoj rubke
uzhe ne bylo. SHtridenshkrumer smushchenno pokrasnel.
     - Ryadovoj  SHtridenshkrumer! -  Gromko skomandoval  ya. -  Otstavit'  byt'
boss-pilotom.  Upravlenie korablem  perehodit k  komandiru. Vy  naznachaetes'
dezhurnym  po  shlyuzovoj  kamere.  U  nas  bol'shie  problemy.  Prosto ogromnye
problemy. Kosmicheskaya rzhavchina pronikla na korabl' i ugrozhaet boesposobnosti
vsego flota.  My  ne mozhet  v takom vide predstat' pered inym  razumom.  Vam
poruchena otvetstvennaya missiya po spaseniyu prestizha Zemli i vsej chelovecheskoj
civilizacii.  Vot  vam  napil'nik  -  nado  stochit'  pol  i  steny  na  pyat'
santimetrov. Ispolnit' i dolozhit' po forme!
     YA  byl  vpolne  dovolen soboj. Sleduyushchie neskol'ko  dnej  poleta proshli
ochen' spokojno,  mne  ne  hvatalo tol'ko  privychnogo vida  zvezd na obzornyh
ekranah,  ved' ya  tak i ne smog  najti kuda zhe etot mikrocefal zapihnul nashe
oborudovanie. Prishlos'  upravlyat'  korablem, vremenami  vysovyvaya  golovu  v
illyuminator,  chtoby  ocenit'  napravlenie   poleta.   No  eto   bylo  prosto
velikolepno.  Tem bolee  chto na vtorye  sutki ya  privyk k  metodichnomu lyazgu
napil'nika v shlyuze  i  zhutkomu voyu  SHtridenshkrumera.  Predstavlyayu, kakoj  on
napishet  raport,  kogda  vernetsya.  No  sejchas  on  obyazan podchinit'sya  -  ya
komandir. A inache vyvedu v kosmos, postavlyu k stenke u kakogo-nibud' starogo
musornogo asteroida  i  rasstrelyayu  iz vseh orudij  za  bujno regressiruyushchuyu
degeneraciyu.
     Vse   shlo  horosho,  poka  na  chetvertye  sutki   ne   zatih  neozhidanno
SHtridenshkrumer. Nekotoroe vremya ya staratel'no napryagal mozgi pytayas' ponyat',
chto  by  eto znachilo.  No tam  tak nichego  i ne  napryaglos'.  Togda  ya reshil
posmotret'. |to bylo velikolepnoe zrelishche. Kak vy dumaete, chto on tam delal?
Dyshite  glubzhe, vy  vse  ravno ne dogadaetes'.  On  stoyal  tam i merz. |tomu
vislouhomu zhirafu bylo dejstvitel'no ochen'  holodno. I znaete pochemu? Vidimo
on  ne  mog normal'no zhit',  chtoby  ne stashchit' chego-nibud'.  Pervoe vremya on
krepilsya,  vypolnyaya  dannoe emu  mnoyu  otvetstvennoe  zadanie,  a  zatem  ne
vyderzhal. Poetomu snachala on stashchil vsyu metallicheskuyu pyl', chto emu  udalos'
nastrugat' za tri rabochih dnya. Potom on utyanul moj napil'nik, no eto konechno
zhe byl  ne  tot  uroven'  dlya takogo  velikogo mastera.  I  tut  on  umyknul
edinstvennoe,  chto  bylo  emu dostupno  - vyhodnoj  shlyuz  vmeste  s naruzhnoj
dver'yu.  A ya, uvlechennyj  stoyashchej pered  nami ispolinskoj zadachej, propustil
tot istoricheskij  moment.  No emu i etogo bylo  malo. U takih vsegda cheshutsya
ruki. Dazhe  bylo  i  ne vazhno  -  chto on tam eshche mog  uperet',  glavnoe bylo
zanimat'sya svoim lyubimym delom. I on styanul sam u sebya kislorodnyj ballon, a
zatem i skafandr.
     Konechno zhe bednyage bylo holodno. On  drozhal tak, chto  nos korablya nachal
vibrirovat'. |ta tryaska mogla sbit' nas s vernogo kursa. YA ispugalsya za nashu
velikuyu missiyu,  rvanulsya  k illyuminatoru i vyglyanul  naruzhu.  Net,  na nashe
schast'e,  |l'dobaran  byl poprezhnemu  vperedi. Togda ya  vernulsya  obratno  k
perehodnomu  otseku  i  postuchal  v  steklo.  Vibracii  SHtridenshkrumera  eshche
usililis'. Kazhetsya u nego  nachinalos' kislorodnoe golodanie.  On prizhal svoe
seroe lico s vypuchennymi glazami k illyuminatoru.
     - U vas ne budet zakurit'? - Milo osvedomilsya ya. - Kak zhal'!
     On prodolzhal tryastis', kak elektrovibrator. Menya eto nachinalo utomlyat',
tak kak v podobnyh usloviyah upravlyat'  krejserom bylo sovershenno nevozmozhno.
Tut-to  ya  i pustil ego obratno v korabl'.  Vozmozhno,  eta byla moya  oshibka.
Vprochem, kak vy  uvidite nizhe, izmenit' chto-libo  bylo  uzhe  nel'zya. Itak, ya
pustil  ego  vnutr'. On  imel voshititel'nyj  fioletovyj ottenok. No eto  ne
pomeshalo  emu melko  drozhat' v  storonu  pul'ta,  i  prezhde chem  ya uspel ego
ostanovit', kakaya-to ruchka ischezla bez sleda  v ego tryasushchihsya rukah... CHto?
Vy sprashivaete, chto eto byla za ruchka? Da bes ee znaet, ih tam ochen' mnogo i
vse  raznocvetnye... Nu chto kasaetsya  konkretno  etoj,  to  skol'ko  by ya ni
letal, tak  ni razu  ee i ne  povorachival,  tak  chto ne  skazhu vam. YA kak-to
vsegda obhodilsya bez nee. Mozhet on tam i vypustil paru-trojku atomnyh torped
sgoryacha...  Mozhet  gde  kakuyu  vojnu  nenarokom  ustroil.  Nekogda mne  bylo
razbirat'sya, chto on tam  uchudil - podhodili k  koncu chetvertye  sutki nashego
poleta,   i   mne,  kak  komandiru   patrulya,   neobhodimo  bylo   zapustit'
vychislitel'nuyu mashinu,  chtoby rasschitat' traektoriyu zahoda na |l'dobaran.  I
pri etom nejtralizovat' moego filatelista.
     -  SHtridenshkrumer!  - Strogo skazal ya. -  Kak komandir korablya osmelyus'
napomnit' vam o  tom, chto soglasno Instrukcii N  134628/456-zh  kazhdyj Umelyj
Kosmonavt obyazan imet' pri  sebe  kislorodnyj ballon... Vy uvoleny  i dolzhny
nemedlenno  pokinut' bort  boevogo  patrul'nogo korablya. Zdes' net mesta dlya
vsyakih grazhdanskih, eto vam ne progulochnaya yahta. Dayu shest'desyat sekund!
     Tut mne na  glaza  nevol'no navernulas' sleza. Vse-taki zhalko  vot  tak
rasstavat'sya  so  svoim starym  boevym drugom. YA  na  mig otvernulsya,  chtoby
proteret'  svoj shlem kusochkom staroj vetoshi, a  kogda povernulsya obratno, to
etot  oligofren byl  uzhe v skafandre  i  s ballonom,  zato v  hodovoj  rubke
otsutstvovalo kreslo pervogo  pilota.  Kreslo vtorogo pilota uverenno stoyalo
na svoem meste.  "Gramotno,  - skazal ya  sam sebe.  -  Vse-taki prebyvanie v
shlyuze ego chemu-to  nauchilo.  On tverdo uyasnil  glavnoe  -  luchshe  speret'  u
komandira,  chem  u  sebya  samogo."  YA oblegchenno vzdohnul -  vse-taki  pul't
upravleniya  poka  eshche  ostavalsya  na  meste.  |to  govorit o  neobyknovennyh
professional'nyh  kachestvah  komandira.  (To  est'  menya).  Eshche  nikomu   ne
udavalos' dobrat'sya do  celi s takimi horoshimi  pokazatelyami, esli na  bortu
byl SHtridenshkrumer.
     - Tak-to luchshe! - Nezhno skazal ya vsluh, privychno i laskovo namatyvaya na
kist' shlang ot ego kislorodnogo ballona. - Vnimanie ekipazh!  - YA podnyal ruku
vverh,  lyubuyas' podergivayushchimisya v vozduhe botinkami  moego  goryacho lyubimogo
sputnika. Tut ya  na nekotoroe  vremya zabyl o  chem shla  rech', glubokomyslenno
glyadya na to, kak  veselo boltaet nogami staryj SHtriden. Nakonec nuzhnaya mysl'
vernulas'  ko mne. - Budem chitat' instrukciyu po ispol'zovaniyu vychislitel'noj
mashiny!
     YA dostal neobhodimye dokumenty i prinyalsya izuchat' ih, vnimatel'no sledya
za tem, chtoby SHkrumer ne otpolzal ot  menya slishkom daleko. Esli  tot nachinal
proyavlyat' izlishnee userdie, ya reshitel'no szhimal shlang ego ballona i otpuskal
tol'ko togda, kogda bezdyhannoe telo prekrashchalo vsyakie popytki shevelit'sya.
     "Vnimanie! Vrag ne dremlet! Dlya sluzhebnogo pol'zovaniya. Osobo sekretno!
- Bylo napisano na instrukcii sverhu. - |kzemplyar N 1 - v  Muzee  kancelyarii
Bazy; ekzemplyar N 2 - vydan Umelomu Kosmonavtu Davilkinsu pod rospis'." Nizhe
stoyala moya  podpis'. Stranno. Vechno oni tam v kancelyarii vse naputayut.  Dali
mne  chuzhuyu instrukciyu. Da  eshche i  osobo  sekretnuyu. Da eshche  i pod rospis'. A
bednyj  Davilkins  gde-to  ne  mozhet mashinu  zapustit'. Nu i  chto  zhe v etoj
instrukcii napisano?
     "... Vzyat' bol'shuyu ruchku i  krutit' do poyavleniya  zelenyh  ogon'kov," -
eto byla osnovnaya mysl' instrukcii. Voobshche-to vse  eti vychislitel'nye mashiny
pohozhi  kak  dve kapli vody. Mozhet byt' mne  podojdet  chuzhaya  instrukciya?  YA
povernulsya k mashine i vnimatel'no osmotrel ee.  Bol'shoj ruchki nigde ne bylo.
Hotya  otverstie   dlya  nee  na  perednej   paneli  bylo  otchetlivo   zametno
nevooruzhennym glazom. SHtridenshkrumer prinyalsya fal'shivo nasvistyvat' kakoj-to
glupyj motivchik.
     -  Golubchik! -  Uchastlivo  proiznes ya, otkryvaya do predela  kranik  ego
kislorodnogo ballona i otpuskaya shlang. - Ty sluchajno ne videl, gde tut u nas
ruchka?
     On  predanno  i chestno  posmotrel  mne  v  glaza i  hotel  otricatel'no
pomotat'  golovoj, no tut  iz  ushej  u  nego povalil par, a tochnee szhizhennyj
kislorod. |to kazhetsya nemnogo prochistilo emu mozgi. On bystro zatryas golovoj
vverh-vniz, a potom  neskol'ko raz nelepo vzmahnul ladonyami, i ruchka tut  zhe
poyavilas' na svoem  zakonnom meste. YA zakryl kranik obratno i sunul  emu pod
nos  instrukciyu,  podozhdav,  poka  on  usvoit do  konca  glavnuyu  mysl' sego
dokumenta. A potom prikazal: "Kruti!"  On obrechenno  vzdohnul, no promolchal,
tol'ko pokosivshis' na moyu ruku, nezhno laskavshuyu zavetnyj kranik.
     Zelenye ogon'ki na pul'te  nikak ne  hoteli  poyavlyat'sya. YA neodnokratno
otkryval na vsyu katushku kislorodnyj klapan u SHtridenshkrumera, chtoby osvezhit'
v nem struej kisloroda glavnuyu mysl', i paru raz pnul etogo lentyaya nogoj, no
dazhe eto ne pomoglo - ogon'ki uporno ne zhelali poyavlyat'sya.
     V  konce  koncov  ya  poryadochno  zaparilsya.  Da  i staryj kaban SHtriden,
pohozhe, nachal ispytyvat' kakie-to nebol'shie trudnosti, periodicheski hvatayas'
za svoj nagrudnyj karmashek s levoj storony.
     -  Perekur! -  Skazal  ya,  zakryvaya kranik  i  otpuskaya  shlang.  Poka ya
usazhivalsya na pol, SHtridenshkrumer sovershil  geroicheskuyu  popytku probit'sya k
pul'tu upravleniya. |to  byl ves'ma  muzhestvennyj postupok s  ego storony.  YA
dazhe nemnogo  zauvazhal  ego - v takih boevyh usloviyah  on prodolzhal dumat' o
lyubimoj rabote.  YA reshil, chto s  takim zakalennym bojcom komandir prosto  ne
imeet  prava  byt' malodushnym  i padat'  shlemom v gryaz'.  Poetomu mne  takzhe
neobhodimo  byt' muzhestvennym  s nim do konca. I  togda ya dobavil: - Perekur
tri minuty! Potom nachnem vse snachala.
     V  etot  mig  mne  pokazalos',  chto  moego  vernogo  pomoshchnika  srazila
avtomatnaya  ochered'.  On  upal  na  pol  rubki, akkuratno  poseredine  mezhdu
vychislitel'noj mashinoj  i pul'tom upravleniya,  shvativshis'  za  svoj lyubimyj
levyj  nagrudnyj  karmashek.  Vozmozhno,  tam  u nego  bylo nechto cennoe,  chto
pridavalo  emu  sily.  Kakoj-nibud'  talisman.  Tak  on i  lezhal,  srazhennyj
napoval, ne izdavaya ni zvuka vse tri minuty. Potom ya podtyanul ego za botinki
obratno k ruchke.  Po  ego licu mne srazu  zhe  stalo ponyatno, chto  u nas est'
problemy. No  dazhe  v  takoj  sverhboevoj ekstremal'noj  situacii ya ne teryal
rassudka  i dejstvoval  tak  chetko, kak tol'ko i  mog  dejstvovat' nastoyashchij
professional.  YA  mel'kom vzglyanul  v illyuminator - |l'dobaran byl nastol'ko
blizko, chto u nas prakticheski ne ostavalos' vremeni dlya kolebanij. Poetomu ya
bystro podklyuchil k SHtridenshkrumeru eshche i moj kislorodnyj ballon i otkryl oba
kranika  na polnuyu  katushku. Da, chut' ne zabyl, pardon, kukuruznyj  klapan ya
tozhe  postavil  na  maksimal'nuyu  podachu. A? Vy sprashivaete,  kuda imenno  ya
podklyuchil emu vtoroj ballon? I kukuruzu?  Nu... Gm-m... YA zhe napisal ob etom
v otdel'nom raporte. Pojmite zhe, u menya ne bylo vremeni dlya razdumij. Dolzhen
vam skazat',  chto moi dejstviya prinesli neobhodimyj rezul'tat - delo  bystro
poshlo   na  lad.  SHtridenshkrumer  krutil  ruchku  so  skorost'yu   reaktivnogo
propellera. No hitrye zelenye ogon'ki vse ravno  ne poyavlyalis'. YA tri-chetyre
raza pnul SHtridenshkrumera nogami i  otvesil emu s dobryj desyatok opleuh. |to
ne pomoglo.
     - Stop! - Skazal  ya, otklyuchaya ballony. - Vozmozhno my  chto-nibud' delaem
ne tak. Nado snova prochitat' instrukciyu, a potom poprobuem eshche raz.
     SHtridenshkrumer   bezzvuchno   osteklenel    vozle   mashiny.   |l'dobaran
stremitel'no uvelichivalsya vo vseh illyuminatorah. YA dostal dokumenty snova  i
prochital: "...krutit' do poyavleniya zelenyh ogon'kov...".  Tut-to i srabotala
moya velikolepnaya intuiciya. Sam ne znayu pochemu, ya podoshel k etomu malomoshchnomu
ostolopu  i  zaglyanul  emu  v glaza.  Nu konechno! Tam stoyali zelenye-zelenye
ogon'ki. Zelenee nekuda. I horosho tak stoyali. Uverenno.
     -  Otlichno!  - Skazal  ya i pohlopal ego  po  plechu. - Umelyj  Kosmonavt
SHtridenshkrumer! Ot lica  vynosnogo shtaba Glavnogo Komandovaniya Bazy ob座avlyayu
vam  blagodarnost'  za proyavlennyj  vysokij professionalizm  pri  vypolnenii
postavlennoj zadachi. Po vozvrashcheniyu  na Bazu vam budet vruchena premiya v vide
dvuh rzhavyh gaek  ot  hodovogo dizel'generatora, a takzhe starogo  razvodnogo
universal'nogo klyucha.
     |tot neblagodarnyj tip tol'ko  iknul v otvet.  Ne dumal ya, chto  on  tak
raschuvstvuetsya iz-za podobnoj melochi. No mne nekogda bylo s nim razbirat'sya,
ya  prinyalsya bystro  vypolnyat' raschety. Po  nim  vyhodilo,  chto  nam uzhe pora
tormozit'.  Tut ya byl polnost'yu soglasen  s  mashinoj -  tol'ko  nedorazvityj
el'dobaran  mog by skazat',  chto  nuzhno poddat'  gazu. YA  vyklyuchil mashinu  i
napravilsya k pul'tu, chtoby vrubit' tormoznoj (on zhe startovyj) dvigatel'.
     Upryamyj dvigatel' ne  zhelal vklyuchat'sya. YA desyat' raz podryad  nazhal svoyu
lyubimuyu knopku zapuska, no  vse bylo bespolezno. Rezul'tat desyatogo  nazhatiya
velikolepno sovpadal  s rezul'tatom  pervogo. YA vnimatel'no osmotrel  pul't.
Vse bylo  v poryadke. I provoda  tozhe byli v  poryadke, akkuratnym  puchkom oni
uhodili skvoz' palubu vniz, v  mashinnoe otdelenie. Ostavalos' uznat' tol'ko,
chto  zhe  proizoshlo tam,  v nedrah  korablya.  YA vzyal svoyu lyubimuyu kuvaldu,  s
kotoroj vsegda hozhu ustranyat' neispravnosti, i sobralsya polezt' vniz. Tol'ko
brosil bystryj  vzglyad  na SHtridenshkrumera - on lezhal bez dvizheniya na polu i
dazhe ne pytalsya nichego styanut'. Navernoe, kukuruzu ploho perenosit. YA reshil,
chto za paru-trojku minut nichego strashnogo ne proizojdet, i nyrnul v shahtu.
     Ustranyat'  bylo  nechego.  YA v  serdcah  brosil kuvaldu v stenu  i polez
obratno. Na fig nuzhna kuvalda, kotoroj mozhno ustranyat' defekty v  dvigatele,
kotorogo-to kak raz i ne bylo?
     - SHtridenshkrumer!!! -  Zaoral  ya, obrashchayas' k etoj kuche ..., valyavshejsya
nepodvizhno na polu. - Gde nash dvigatel'???
     Kucha ... nachala medlenno tryastis'.  Pravil'nee skazat': nachala medlenno
i molcha  tryastis'.  Prichem  delala i to, i drugoe  ves'ma uporno.  YA  sorval
plombu  s komandirskogo shkafchika, vyhvatil  ottuda  ognemet  i neskol'ko raz
vystrelil, chtoby etot  sklerotik-naturalist soobrazhal nemnogo aktivnee. Poka
ya nazhimal  na  spuskovoj kryuchok,  nablyudaya za tem, kak s pesnyami  i plyaskami
narodov  Afriki ozhivaet SHtridenshkrumer, do menya koe-chto  nachalo  dohodit'. YA
rvanulsya v perehodnoj otsek i cherez otsutstvuyushchij vyhodnoj shlyuz  vybralsya na
obshivku korablya. Konechno  zhe,  sledy,  polnye  metallicheskih opilok,  veli v
storonu  kormy. |tot  reliktovyj  gominoid,  poka  sidel v  izolyacii,  uspel
styanut' ne tol'ko vyhodnoj shlyuz, no eshche i dvigatel'. I tol'ko potom, s gorya,
on slyamzil svoj  sobstvennyj skafandr.  YA povernulsya  i posmotrel v  storonu
|l'dobarana, kotoryj  zanimal  soboj  teper'  tri chetverti neba. Menya dushila
dikaya yarost'...
     YA brosilsya  obratno  v  rubku. Ognemeta,  nerazumno  broshennogo mnoyu na
palubu, konechno  zhe ne  bylo.  SHtridenshkrumer sidel na  metallicheskom  polu,
tihon'ko postanyvaya i pokachivayas' iz storony v storonu.
     - Ty idiot! - Zaoral  ya, vpervye  teryaya privychnuyu vyderzhku. - My sejchas
vrezhemsya! Otdaj dvigatel'!!!
     No  na  nego eto absolyutno ne podejstvovalo. On prodolzhal raskachivat'sya
iz storony v storonu,  ne obrashchaya na menya ni malejshego vnimaniya.  Kazhetsya on
pel chto-to vrode pobednoj pesni indejca.
     YA podskochil k nemu, shvatil za nogi i bystro perevernul. Moi nadezhdy ne
opravdalis'  -  iz  nego  nichego  ne vypalo. Neveroyatno!  Dlya  nadezhnosti  ya
neskol'ko raz  s  razmahu udaril  ego  golovoj  ob palubu, no i eto ne  dalo
nuzhnogo effekta. Tol'ko metallicheskij zvon, da pol pognulsya. Krepkij oreshek.
On tut zhe uselsya na polu.
     I togda  ya reshilsya na  samoe  krajnee  sredstvo.  YA  podoshel k  pul'tu,
postuchal po  nemu pal'cami i glubokomyslenno-zadumchivo,  kak by samomu sebe,
proiznes:
     - A ne zapustit' li nam eshche razik vychislitel'nuyu mashinu?
     On perestal pet'-raskachivat'sya i nachal drozhat'. Drozhal on vse sil'nee i
sil'nee, a potom vdrug  pobedno ulybnulsya i zatyanul svoyu indejskuyu pesnyu eshche
gromche.
     CHto-to  ya  ego ne ponimayu. Neuzheli etomu neandertal'cu tak hochetsya  eshche
raz  zapuskat'  mashinu?  I  tut  ya podprygnul.  Serdce ushlo  v pyatki. V etoj
kuter'me ya tol'ko sejchas pojmal nakonec mysl',  chto  gde-to v  glubine  dushi
trevozhila menya s teh  samyh por,  kak ya vernulsya s vneshnej obshivki obratno v
rubku. ZDESX CHTO-TO BYLO NE TAK.
     CHto-to  bylo sovsem ne  tak. I ya teper' znal chto.  YA medlenno  povernul
golovu  napravo.  Vychislitel'noj  mashiny  ne  bylo!  SHtridenshkrumer pel svoyu
pobednuyu pesnyu. Tut vse potemnelo u menya v glazah, ya zaoral chto-to uzhasnoe i
nabrosilsya  na  etogo sumchatogo  krokodila so stal'nym trosom.  Net-net,  ne
podumajte, ya sovershenno  ne sobiralsya  ego  ubivat'.  Tol'ko pridushil. Zatem
privyazal  ego  i vykinul  za bort  korablya.  Ostavalsya  edinstvennyj  sposob
ostanovit' korabl' i  vypolnit'  poruchennuyu  nam missiyu - zatormozit'  ego s
pomoshch'yu  ruchnoj  tyagi.  YA dejstvoval isklyuchitel'no v interesah  Zemli i vsej
zemnoj  civilizacii.  YA ved' i sam  sledom za nim vyshel v otkrytyj kosmos  i
prinyalsya tormozit' izo vseh sil. My  tak tormozili, kak nikto.  Drugoe delo,
chto hotya  my i upiralis' pyatkami  v  pustotu  chto  est' mochi, etogo yavno  ne
hvatalo, chtoby bystro ostanovit' takoe koryto, kak nasha "Reaktivnaya Klyacha".
     CHto  zhe   proizoshlo  dal'she?  Vse  ochen'  prosto.  |l'dobarancy  izdali
vnimatel'no nablyudali za nashimi vselenskimi staraniyami. Im ochen' ponravilas'
igra "v parovoziki"  v  nashem  s etim  idiotom SHtridenshkrumerom  ispolnenii.
Poetomu   oni   bystren'ko   posadili   nashu   "Klyachu"   s   pomoshch'yu   svoej
antigravitacionnoj  ustanovki i poprosili nas obuchit' ih etoj  igre. A to im
tam, na ih |l'dobarane ochen' skuchno poslednie let pyat'sot.
     CHto?  Konechno zhe,  ya  srazu  vspomnil  o  vydannyh  mne  Instrukciyah  i
Nastavleniyah  po  pervomu  kontaktu  s  tuzemnym  razumom,  vstal po  stojke
"smirno" i  chetko izlozhil  im nashu programmu o  tom, chto my  nichego ne imeem
protiv. Oni  ochen' ser'ezno otneslis' k etomu,  pover'te. YA privez ih otvet.
No  esli chestno,  ya  im ne  ponravilsya.  Pochemu?  Vidite  li,  oni  nam  tak
obradovalis',  chto nachali vse  poocheredi nas tryasti, obnimat', podbrasyvat'.
Davno, govoryat ne videli takih klassnyh tuzemnyh  obez'yan. Da  eshche na rzhavom
pomojnom  reaktivnom koryte.  No esli so mnoj eti shtuchki proshli spokojno, to
iz SHtridenshkrumera,  iz  vseh  ego  potajnyh  karmanov  i karmanchikov nachali
vyvalivat'sya  raznoobraznye  sokrovishcha,  nakoplennye  za vse gody bezgreshnoj
kar'ery. Kar'era  ego byla  ochen' dlinnoj, voistinu bezgreshnoj,  karmanchikov
okazalos' neveroyatno mnogo, a sokrovishch eshche bol'she.
     |l'dobarancy ves'ma  prostye,  pryamodushnye i  naivnye  sozdaniya. V silu
svoej global'noj  kosmicheskoj naivnosti oni  zaklyuchili,  chto  SHtridenshkrumer
privez im goru aborigenskih podarkov v znak uvazheniya i pochteniya. I oni ochen'
polyubili ego. A u menya s soboj nichego ne bylo.
     Poetomu  oni  tut  zhe  teleportirovali menya  obratno  na Bazu. Vot  kak
poluchilos', chto ya okazalsya zdes'  i  bez korablya, i  bez  etoj  nedonoshennoj
probirki. A ego oni,  kazhetsya, do  sih por tryasut.  Kogda  menya zapihivali v
nul'-T-kameru,  vokrug nego valyalos' stol'ko oborudovaniya, chto  etogo vpolne
hvatilo by na dva-tri krejsera. Odin  iz  dvigatelej  oni  tut zhe votknuli v
grunt i sdelali iz  nego yadernyj  fakel do neba. Govoryat, pust' budet vechnyj
ogon'  - detishkam  igrat'sya. Vot. Tak  chto ne znayu, kak uzh on tam. No lico u
nego bylo... Kak  by  eto skazat'...  Nu slovno  by  vy  s容li paru  banochek
otlichnogo hrena i zapili eto dobrym stakanchikom uksusa. Vozmozhno, on i byl s
nimi nemnozhko ne soglasen v nekotoryh opredeleniyah. No ya-to predstavlyayu, chto
on  tam u  nih navoruet so vremenem. Dajte emu tol'ko osmotret'sya  i nabrat'
boevuyu formu. Uzh ya-to ego znayu. Tak chto ego vpolne mozhno  schitat' rezidentom
zemnoj  razvedki v chuzhom okope. Nado budet tol'ko uspet' otnyat' u nego  vse,
prezhde chem on uspeet pustit' svoe hozyajstvo v delo. Bit' pridetsya  sil'no  i
dolgo.
     A ya vot privez obratno poslanie.  Ono napisano na ih  rodnom, baranskom
yazyke,  a   takzhe  lyubezno   perevedeno   ih   mashinami   na  dvesti   samyh
rasprostranennyh na  Zemle yazykov. No  ya  i tak znayu, chto tam nachertano. Oni
mne ob座asnili, prezhde chem nazhat' na rychag nul'-T-puska.
     Vy sprashivaete,  chto zhe  tam napisano? Net nichego proshche  - tam skazano:
"My tozhe nichego ne imeem protiv".
     Protiv chego? Da nichego protiv! Vse - za!
     Vot  i  vsya  istoriya.  Kak vidite,  ya, buduchi komandirom patrulya Umelyh
Kosmonavtov sdelal vse vozmozhnoe i nevozmozhnoe, chtoby vypolnit' postavlennuyu
pered  nami  zadachu:  ya  ved'  spravilsya? Pravda?  Konechno zhe,  vremenami  ya
peregibal palku, no po-drugomu by nichego i ne vyshlo. YA zhe dobilsya glavnogo -
privez  polozhitel'nyj  dlya nas  otvet.  A  s  ostal'nym  spravitsya  rezident
SHtridenshkrumer. Nado  tol'ko  dosrochno prisvoit' emu novoe zvanie i vremenno
otkomandirovat' v Razvedku, i togda vse formal'nosti budut soblyudeny.
     CHto??? Pochemu vy golosuete?! Podozhdite! Ne  nado menya rasstrelivat'! Vy
ne sobiraetes'? No ya hochu letat'! |to nevozmozhno? YA spisan v zapas?! O Bozhe,
tol'ko ne eto! CHto? V zvanii generala?! V Sovet? Vos'mym Byurokratom?  Menya?!
YA  pozhiznenno  naznachen von v to  pustuyushchee  kreslo sprava  ot... Hm-m.  |to
neplohaya ideya.
     Vse "za"?
     |h mat'!
     Nado zhe, takogo sokola - i na hozyajstvennuyu rabotu!







     Arachnida Time

     YA  pochuvstvoval  na  sebe  pristal'nyj vzglyad  ego ogromnyh  nemigayushchih
holodnyh glaz,  i moe  serdce ostanovilos'.  Protivnaya  lipkaya  volna  razom
okatila  menya, v etot  moment  serdce lopnulo  v  grudi  ot uzhasa, krovavymi
oshmetkami  vyletaya  iz  moego nutra:  krikom perekoshennogo  rta,  obrechennoj
vypuchennost'yu vylezayushchih iz orbit glaz, vstavshimi dybom volosami. YA bezhal. YA
nessya kak raketa. YA nikogda tak ne begal. Dazhe tam...
     Pomnyu,  proklyatye  ciny sbili nash  vertolet,  i on  chadyashchej kerosinovoj
kometoj  vrezalsya  v  toshnotvorno-zelenuyu,  kolyshashchuyusya  massu,  kotoraya  so
stremitel'noj zhadnost'yu proglotila  vintokryluyu mashinu. U nas  ne bylo  dazhe
vremeni tushit' na sebe goryashchie maskhalaty - ciny kak stai shakalov neslis' po
pyatam: snachala na zapah tleyushchego v vertolete myasa  - ne vse smogli vybrat'sya
naruzhu  iz  razbitogo korpusa;  potom  po  sledu, vedomye vrozhdennym dlya nih
instinktom hishchnikov, vyslezhivayushchih zhertvu.  Kak  ya togda bezhal! CHto ugodno -
tol'ko ne k nim v ruki... CHto ugodno -  zharkie paryashchie bolotca, svernuvshiesya
v  kol'ca  yadovitye zmei,  zhadnyj ogon' na spine, delano lenivyj krokodil  u
vodopoya, vmesto zhelannoj vlagi. CHto ugodno - tol'ko ne k nim. Sleva i sprava
padali  goryashchie  zhivye  fakely,  szadi  razdavalsya predsmertnyj hrip i stony
pojmannyh desantnikov, ya vse bezhal i bezhal. Sredi grohota, a potom tishiny. YA
vybralsya odin...  No  dazhe  togda  ya  ne  bezhal tak,  kak  sejchas.  YA  letel
stremitel'nee lani, rezvee hishchnogo korolya bega yaguara, bystree samoj bystroj
mashiny,  ya preodolel zvukovoj,  a  zatem i  svetovoj  bar'ery, i  vyletel  v
nadprostranstvo, udiraya ot nego. No  on vse ravno dogonyal menya. YA chuvstvoval
eto spinoj. |togo ne moglo byt'.  Nikto ne mog menya dognat'  - a on dogonyal.
Holodno i  ravnodushno, spokojno,  kak naemnyj ubijca, kotoryj  ne ispytyvaet
nenavisti  k svoej  zhertve,  mozhet byt' dazhe  nekotoruyu lyubov' - ved' zhertva
daet svoemu hishchniku udovol'stvie i propitanie. On dogonyal menya, i eto oblako
spokojnoj uverennosti  v  tom, chto  mne ne ujti,  ishodivshchee  ot  nego,  vse
sil'nee i  sil'nee  zahlestyvalo menya. YA pogruzhalsya v nego  bol'she i bol'she,
kak esli by upal v ogromnyj moguchij  vodovorot i vitok za vitkom priblizhalsya
k  ego centru; ya mog  by barahtat'sya i bit'sya, no eta slepaya  nevedomaya sila
vse ravno zatyanula by menya v  seredinu. On priblizhalsya i ne bylo spaseniya. YA
poteryal rassudok.
     A potom pered zatumanennym vzorom chto-to sverknulo i  molniej udarilo v
grud'  i glaza. Nastupila spasitel'naya  temnota nebytiya. No  eto  nenadolgo.
CHernym komom  vernulsya  uzhas, a  s nim probudilos' soznanie, i ya ponyal,  chto
udarilsya  vsem telom ob ogromnuyu zakruglennuyu steklyannuyu  stenu. YA vskochil i
izo vseh sil grohnul po  nej kulakom, razbivaya ego  v krov'. Naprasno. Stena
ne  otvetila  - ona  metodichno i bezmolvno  zagorazhivala  mne dorogu,  uhodya
neobozrimo nalevo i napravo, a takzhe vverh. Ogromnaya steklyannaya banka i  net
vyhoda...
     YA medlenno obernulsya. On  uzhe ne toropilsya.  Kuda  emu bylo speshit'? Ne
svodya  s  menya svoih  mnogochislennyh  kruglyh  glaz  on  plavno  i  besshumno
priblizhalsya, perestavlyaya svoi mohnatye  hitinovye lapy. On sovsem ne ustal v
pogone za mnoj. Vprochem, eto mlekopitayushchim nuzhen otdyh,  mlekopitayushchie imeyut
legkie,  razduvayushchiesya kak meshki, kogda zhivotnoe ustaet ot  pogoni. A peredo
mnoj bylo ne  mlekopitayushchee - ogromnyj chlenistonogij pancirnyj  ubijca-pauk.
On sovsem  ne  ustal.  YA  ne  znayu,  kak dyshat  pauki, menya eto  nikogda  ne
interesovalo.  On dognal  svoyu zhertvu, i ego  golovogrud'  byla  nepodvizhna,
tol'ko  ogromnye  kolonny-nogi,  kazhdaya  razmerom  pochti  s menya, ravnomerno
podnimalis' i opuskalis', priblizhaya etu smertonosnuyu mashinu,  da eshche moshchnye,
zazubrennye, pokrytye yadovitymi narostami-shipami chelyusti hishchno shevelilis'. S
nih svisali kapli yada. Tochnee, eto  dlya menya byl yad, a dlya nego - zheludochnyj
sok.  On  sobralsya   perevarit'  i  s容st'  menya.   I   ya  nichego   ne   mog
protivopostavit' emu.
     Bozhe,  kakaya strashnaya smert'! Pochemu tak, v chem ya nastol'ko  provinilsya
pered toboj?!
     Ogromnye sablevidnye zuby s hrustom razodrali moyu plot', krosha i sminaya
rebra... Kogda  govoryat, chto zhenshchina bogotvorit svoe telo, znajte: tak ono i
est', no  esli  vam skazhut,  chto  muzhchina ravnodushen k svoemu  - eto  obman.
Muzhchina ved' tozhe ochen' lyubit svoe telo, ne tak kak  holit i leleet, obozhaet
i nezhit svoe zhenshchina, no vse zhe kak  unizitel'no eto nagloe vtorzhenie  v moe
"ya"... Instinktivno ya eshche popytalsya szhat'sya v malen'kij komochek,  kak ulitka
zahlopyvaet rakovinu, chtoby umen'shit'  bol', no tut vnutri, gde-to v oblasti
serdca  ili zheludka razorvalas'  termoyadernaya  bomba - eto on vprysnul yad. YA
zakrichal ot nevynosimoj boli.
     I prosnulsya. Odin v temnoj komnate...  Tol'ko zvezdy ravnodushno smotryat
v okno, svoimi  iskrami  napominaya  mne  o tom  koshmare, kotoryj tol'ko  chto
istyazal moe telo. K chertu zvezdnoe  nebo! YA vklyuchil svet.  Kartina za  oknom
srazu  zhe potusknela,  teryaya svoe  magicheskoe  vozdejstvie. CHasy  pokazyvayut
2.30. Glubokaya noch'. YA hochu kurit'...
     -  Mister Linke, vam chto-nibud' nuzhno? -  ozhil monitor  svyazi. Dezhurnaya
sestra privetlivo i prizyvno ulybalas' mne s ekrana.
     - Net!
     - Mozhet byt' vam vse zhe chem-nibud' pomoch'?
     - Ubirajsya k d'yavolu,  bebi! - zarevel ya.  Nochnaya dura. Tebya  by na moe
mesto. YA by posmotrel togda - nuzhno li tebe "chto-nibud'".
     |kran pogas. Tak to luchshe. YA mogu segodnya hamit' vsem. Pust' eshche skazhet
spasibo, chto ya proiznes vsluh tol'ko pervuyu chast' frazy, a ostal'noe podumal
pro sebya.
     Nu  i hren  s nej!  YA  hochu kurit'... Kogda snyatsya takie koshmary, mozhno
naplevat' na vse ogranicheniya i zaprety. V konce koncov, ya prosto  chelovek. I
eshche desyat' dnej mne nel'zya budet kurit'.
     Voobshche-to mozhno, no na moem meste  stal  by kurit' tol'ko polnyj idiot.
Okonchatel'nyj. Naverno, ya takovym i yavlyayus'. Kto zhe eshche risknul by zalezt' v
Banku?!  Tol'ko  takoj  bolvan  kak  ty,  Karl. Mat'  vashu,  i kak tol'ko  ya
soglasilsya na etot glupyj eksperiment?!
     YA vstal i  zakuril.  Ruki drozhali  i byli  neprivychno  mokrymi, poetomu
sigareta  v ladoni stala  skol'zkoj, raspolzayushchejsya.  Protivnoj. YA vse ravno
zatyanulsya. Volna krupnoj drozhi probila  moe  telo.  YA vstryahnulsya,  kak pes,
vylezayushchij  iz holodnoj vody, i otkryl  steklyannuyu dver' na balkon. Podvinul
stul  i  sel pered  chernym  pryamougol'nikom nochi, vytyagivaya nogi  naruzhu, na
perila.
     Tak to vot, Karl. Ty vlez v durnuyu igru. Hotya eshche mozhno vyjti iz nee. YA
predstavil,  kak utrom  skazhu svoe reshenie  organizatoram "moego turne" i ih
lica pri etom. U menya eshche est' 14 chasov, chtoby otkazat'sya - po kontraktu. No
esli   ya   otkazhus'   teper',   posle   stol'kih   oslepitel'nyh   interv'yu,
press-konferencij, takoj reklamnoj  podgotovki i trehmesyachnyh  trenirovok  -
vse otvernutsya ot menya. Den'gi propadut, vse-vse propadet. Togda moya kar'era
zhurnalista budet  zakonchena. Moya zhizn' budet zakonchena. Kto stanet derzhat' v
redakcii  neudachnika  i  trusa?  Kto  budet chitat' reportazhi obdelavshejsya  v
poslednyuyu  noch' vonyuchki?! Net,  otkazat'sya  ya  uzhe  ne  mogu. Oni vse  verno
rasschitali. YA uzhe ne otkazhus'. Luchshe  bylo ne soglashat'sya. A sejchas ya dolzhen
proderzhat'sya  eshche 14 chasov,  a potom eshche  10 dnej, i vse.  YA dolzhen pojti  v
Banku i  prosto v ogovorennoe etim kontraktom  - chertovoj  bumazhkoj! - vremya
vyjti ottuda  zhivym. I togda vsya moya  dal'nejshaya  zhizn'  -  kogda ya vernus',
potom - budet tihoj i  spokojnoj, obespechennoj; ya bol'she ne stanu lezt' ni v
kakie  peredelki,  ya kuplyu sebe  malen'kij  domik  na beregu morya,  i  my  s
Karolinoj budem zhit' v nem  uyutno i dolgo.  YA stanu zagorat'  i  kupat'sya, i
vremenami  davat'  interv'yu  za  bol'shie-bol'shie den'gi.  Moim  imenem budut
nazyvat' zubnye poroshki i byustgal'tery, ili chert znaet chto eshche, eto nevazhno,
tol'ko by mne vernut'sya. Vernut'sya. Spokojno dozhit' eti chetyrnadcat' chasov i
eshche potom desyat' dnej. I vse. Razve eto mnogo, esli potom pyat'desyat, mozhet i
bol'she, let sploshnogo schast'ya? Razve eto bol'shaya plata?
     Pochemu ya tak boyus'?
     YA pomnyu svoj  strah v  detstve, kogda po gluposti zaplyl v more slishkom
daleko  i vdrug  ponyal, chto mne uzhe ne  spravit'sya s techeniem, i  ono unosit
menya vse dal'she i dal'she v otkrytyj okean.
     YA pomnyu, kak ya boyalsya vida krovi. Durackoe voobrazhenie...
     YA  pomnyu, kak menya prizvali  v armiyu, pomnyu gnojnoe,  mrachnoe,  dyshashchee
ispareniyami  zlovonnoe boloto, v kotorom my  kopali okopy, a pozdnee,  kogda
stalo yasno, chto  vse ne  tak  prosto,  kak  hotelos' nashemu  pravitel'stvu i
komandovaniyu -  my kopali v nem  i  hlyupayushchie  mogily. Pomnyu  dzhungli, gde s
derev'ev svisali yadovitye  zmei i teh sklizistyh gadin, chto plevalis' yadom v
glaza, i  glaza, nalivayas' krov'yu, lopalis',  pomnyu moshkaru, visyashchuyu  vezde,
kak tuman po utram v nashem gorode, moshkaru, ne dayushchuyu dyshat' i svodyashchuyu etim
s uma, i vzryvy, i rezkij vizg oskolkov, i goryachij  dymyashchijsya stvol v rukah,
i novobranca,  kotoryj  ostupilsya i upal v  zharkuyu ryasku. Kak on krichal!  My
nichego ne smogli sdelat' - ni vytashchit' ego, ni pristrelit'. On dazhe ne uspel
ujti v vodu i zahlebnut'sya - tak bystro on svarilsya. I togo  sedogo kaprala,
chto muchilsya  zhivotom, noch'yu  pobezhal v sortir i dolgo  sidel  tam.  A potom,
umirotvorennyj, vernulsya i leg spat'. A nautro nasha desantnaya rota, podnyataya
po signalu  vysshej trevogi, na  BMD v容hala v ih lager'  i nashla tam  tol'ko
mertvyh  -  tiho  spyashchih na  svoih  pohodnyh  kojkah. Pokoj i idiliya. Kto-to
shiroko ulybalsya vo sne razorvanym ot uha do uha rtom, kto-to lezhal, podlozhiv
ruku pod  golovu  -  on  byl  prikolot  k polu  dlinnoj  derevyannoj,  horosho
otstruganoj igloj, iz uha v  uho, skvoz'  mozg i  ladon', a u kogo-to prosto
pererezano gorlo. Prosto! I  krov' - more krovi, kotoroj ya tak boyalsya, kogda
byl pomladshe. Kak ozhivshee  videnie koshmara...  I polchishcha muh. A sedoj kapral
sidel  v  sortire  i  pel pesni. On  tak zhutko smeyalsya,  kogda ego gruzili v
sanitarnyj vertolet.  Potom tolstobryuhaya  mashina, delovito urcha, podnyalas' v
vozduh i dazhe  rokot uzhe stihal, a veselyj rev kaprala vse trevozhil dzhungli.
YA mnogo videl smertej,  raznyh, no  togda, v  etom lesnom lagere, pervyj raz
videl soshedshego s uma. Solnce  zhglo besposhchadno skvoz' gustuyu zelen', kotoraya
tozhe  nenavidela  nas,  zakryvaya  ot  nas  cinov,  no  ne  zakryvaya  nas  ot
nevynosimogo zhara, kapral  oral patrioticheskie pesni,  a muhi zhuzhzhali, i mne
vdrug  zahotelos' upast' i zaryt'sya v  zemlyu,  i  stat'  malen'kim-malen'kim
glupym  pochvennym chervyachkom i ni o chem ne dumat', zabit'sya  v shchel' bukashkoj,
chtoby menya ne bylo vidno. Sovsem. Nikogda. No ya ne soshel s uma v tot den'. YA
mnogo strelyal, prihodilos' - vo vse storony, i inogda stvol tak  obzhigal mne
ladon', chto na nej vskipali  puzyri, a  ya molilsya tol'ko na nego -  vyderzhi,
eshche nemnogo. I my s toboj oba budem zhit'.  Ty i ya. YA dazhe ne  materilsya,  na
eto ne bylo sil  i  vremeni. YA  molilsya  svoemu Bogu.  U kazhdogo  svoj  Bog.
Vyderzhi!  Moj  avtomat  ne podvel.  I  ya zdes'.  YA vernulsya. YA sam  - hishchnyj
materyj zver', spinoj  chuvstvuyushchij opasnost'. YA umeyu smotret' ej  v  glaza i
pobezhdat' ee. YA mnogo raz vyhodil pobeditelem iz etoj shvatki. YA umeyu padat'
licom  v vonyuchee  der'mo bolota za mgnovenie do vystrela  i ne  dyshat'. Dazhe
togda,  kogda vertolet  podbitoj pticej  ruhnul v zelenoe more, ya proshel vse
posty i ohranu cinov,  obozhzhennyj, poluoslepshij, bez vody  i pishchi ya  vyshel k
svoim. YA sil'nyj zver'. Pochemu zhe ya tak boyus' sejchas?
     Prosto etoj noch'yu mne v  glaza posmotrela moya  smert'. Ona  smotrela na
menya tak i  ran'she. YA uznal etot ledyanoj vzglyad. No  togda ot menya nichego ne
zaviselo - ya prosto byl odnim iz mnogih, kogo peremolola  myasorubka vojny. YA
byl odnim iz mnogih i prosto  pytalsya prozhit' na  odin  den' bol'she, chem eto
udalos' drugim. A sejchas ya sam vyzval ee. S nej nel'zya tak igrat'. YA  sdelal
eto. Ona prishla za mnoj, i ya znayu, chto sam vyzval ee... Zachem?
     Stol'ko let  mne  snilos' otravlennoe volnuyushcheesya zelenoe more, kotoroe
tak  i  ne  zahotelo  prinyat'   nas.  YA  pisal  reportazhi  o  prezidente   i
prostitutkah,  o  ministrah  i  uchenyh, prosto  o  prodavcah v  magazine,  o
kommersantah  i telezvezdah. O velikih i srednih. O nikakih. YA hotel  ponyat'
ih i etim postich' sebya. Ih glazami. Govoryat, neploho pisal. U menya est' imya,
moi  stat'i  chitayut predstaviteli raznyh sloev  obshchestva. No  pochemu  zhe mne
snitsya zelenoe more? Mozhet potomu, chto  my tak i ne smogli pobedit' tam? Raz
za razom ya vyigryval  shvatki,  raz za razom uspeval nazhat' na kurok za dolyu
sekundy do moego protivnika. I vse ravno ya ne pobedil.  My vse proigrali. No
ya  ne umeyu proigryvat'.  Ne hochu.  Mozhet  poetomu  mne snitsya  strana cinov,
sozhzhennaya, chuzhaya, mertvaya, no tak i ne pokorivshayasya nam?
     A v etom spokojnom mire  kamennyh gorodov vse ne tak. I vse ne to. YA ne
mogu nazhat' na spuskovoj kryuchok, kogda chuvstvuyu spinoj opasnost'. Mne nekuda
upast' -  razve  chto  na betonnuyu mostovuyu, kotoraya  bolee rodna mne, chem to
boloto, no,  uvy, ne spryachet  ot celyashchegosya v menya. YA ne mogu  zhit'  tak.  YA
proigral. I  vse moi reportazhi horoshi tol'ko potomu, chto ya ishchu v nih otvet -
POCHEMU?  Oni  napisany iz drugogo  mira. Kak s togo sveta.  POCHEMU? Nikto ne
otvetil mne.
     YA  sprashivayu tol'ko u sebya,  a ne u vas - pochemu? Pochemu ya stal  takim?
Kak izbavit'sya ot etogo? Gospodi, no ved' ya ne hochu snova stat' takim, kakim
byl ran'she, do |TOGO. Prosto teper' mne nuzhen risk. Risk, kak komu-to  nuzhen
narkotik. I vozmozhnost' nazhat' na spuskovoj kryuchok.
     No ya ne  hochu  strelyat' v  lyudej! Ne  hochu. S menya dostatochno.  CHto  zhe
togda?  Kak preodolet'  eto  protivorechie?  Kak  razdelit'  vseh na  lyudej i
nelyudej. Kto opravdaet menya za etot razdel? Opravdayu li ya sebya?
     YA ne nashel otveta. V  etoj zhizni net togo,  chem ya mog by "ukolot'sya"  i
najti pokoj. Pokoj po-svoemu.
     Idet  poslednyaya noch' moego prebyvaniya  v chelovecheskom mire, i ya pytayus'
ponyat'  -  zachem  zhe ya pokidayu ego? CHto ishchu? Navernoe, eto  dazhe vazhnee, chem
real'no predstavlyat', chto menya zhdet  TAM, dalee. |tomu menya tri mesyaca uchili
na  special'nyh trenirovkah -  kazhetsya  perebrali vse, chto  mozhet  izobresti
samoe izoshchrennoe chelovecheskoe voobrazhenie.  No  eto vse  bred. YA  vse  ravno
znayu, chto tam - nechelovecheskoe  voobrazhenie. I ya  dolzhen ego pobedit'. A dlya
etogo mne nuzhno sejchas ponyat' - zachem ya tuda idu.
     |tu  ideyu podskazala  mne  Karolina...  YA  otvleksya,  vspomniv ee  vsyu.
Proshluyu noch' my byli vmeste poslednij raz. A mozhet  - ne  poslednij,  esli ya
perezhivu |TO. Celyh desyat' dnej bez zhenshchiny...
     Moi mysli uezzhayut v storonu. Desyat' dnej bez  zhenshchiny  v takom  meste -
eto erunda. Mne i ne zahochetsya.
     A potom u menya budet mnogo zhenshchin, vse zhenshchiny  budut prinadlezhat' mne,
esli  ya  pozhelayu. No u menya est' Karolina, zachem mne  drugie?  YA eshche minutku
polyubovalsya  eyu,  medlenno  pripominaya  kakoj  ona  byla v  nashu  poslednyuyu,
proshluyu, noch'. I otognal ot sebya vse eto.
     Zachem  zhe ya  idu? Ah  da, eto pridumala  Karolina.  ZHenshchinam vsegda  ne
hvataet deneg, skol'ko by ih ne bylo. Mozhet eto iz-za nih?
     Ili prosto lyubopytstvo? Ved' nikto iz lyudej nikogda ne byl TAM.
     Ili ya hochu opravdat' sebya za tu reznyu, v kotoroj prinimal uchastie? Esli
Bog est',  to dlya nego  eto otlichnyj  shans  nakazat' menya zhestoko za vse moi
predydushchie grehi. A esli vernus' - to znachit proshchen?!
     Ili vse  zhe ya patologicheski  bolen? Mne ochen' nuzhno pobedit', ya ne mogu
proigrat'  i  gotov  zaplatit'  za  eto  lyubuyu  cenu  tam, gde  net  nikakih
zakonov... Mozhet byt' mne luchshe obratit'sya k vrachu?
     A  chert!  YA  ne znayu. YA prosto idu. Idu i vse.  I hvatit  zabivat' sebe
golovu etim. YA  upryam.  YA  idu  i vernus'. Vy  izlomali menya  vsego,  no  ne
sognuli. YA budu pervym! I vernus' nazlo vam vsem. Nazlo. Slyshite, gady!
     Vnezapnyj  poryv yarosti  skrutil vnutrennosti ognennoj dugoj.  Vydernuv
iz-pod sebya stul, ya s razmahu shvyrnul ego v stenu. Poluchilas' krasivaya gorka
oblomkov. YA,  ostyvaya,  smotrel na nee,  spinoj  chuvstvuya chto na etu zhe kuchu
musora s ekrana telemonitora smotrit moya nochnaya fialka.
     Potom obernulsya.
     - CHto-to sluchilos', mister Linke? - ona voprositel'no smotrela na menya.
|ffektnyj  povorot  golovy, chtoby  nailuchshim obrazom vydelit'  priyatnyj oval
lica, bol'shie raspahnutye glaza, poluotkrytye appetitnye gubki i razvernutye
plechi,  a  pod belym halatikom v obtyazhku, konechno, nichego net. YA videl ee na
monitore  tol'ko  do   poyasa,  no  gotov  byl   posporit',  chto  ee  odeyanie
zakanchivalos' nenamnogo nizhe ekrana.
     Nu da, u nee svoi zaboty. Ona dolzhna sledit',  chtoby so mnoj vse bylo v
poryadke, chtoby ya ne lez na steny, ne vyl i ne rval na golove volosy, i chtoby
ne navredil sebe slishkom sil'no do togo, kak menya zapihnut v Banku. Ej  dazhe
razresheno  v sluchae neobhodimosti uspokoit'  menya s pomoshch'yu svoego shikarnogo
tela. CHtoby ya otvleksya i zabyl - chto menya zhdet.
     YA  molcha  razglyadyval ee. Nichego. Mila.  Ochen'  mila. I  vyglyadit takoj
svezhen'koj. Gotova perespat'  so mnoj mgnovenno, kak tol'ko ya skazhu ob etom.
Ej za eto platyat. No ona i sama ne protiv. U nee svoya igra. Naverno, nedurno
zaberemenet'  ot Karla Linke  sejchas  -  esli  ya vernus',  ona ischeznet  eshche
mesyacev na vosem'-devyat', a potom, kogda roditsya rebenok, bez truda dokazhet,
chto on  ot menya. I  togda  nemalaya  chast'  deneg  iz desyati  millionov,  chto
polozheny po kontraktu  nam s Karolinoj, dostanutsya etoj... krasotke.  A esli
menya grohnut tam -  ona spokojno  izbavitsya  ot  nezhelatel'nogo mladenca  na
pervom zhe mesyace. Vse prosto. Besproigryshnaya stavka. O chem ya tol'ko dumayu?!
     Razve  ob etom nado dumat' v poslednyuyu noch'?!  YA predstavil,  kak posle
vozvrashcheniya u menya berut interv'yu:
     - Mister Linke, o chem vy dumali v poslednyuyu noch'?
     - Ha-ha, o nochnoj sidelke - trahnut' ee ili net!
     Poshla ona  k chertu. YA-to znayu,  chto v sluchae  neobhodimosti  ona nazhmet
knopku,  na vyzov tut zhe pribegut chetvero  (ili bol'she) nakachannyh rebyat,  i
eshche neizvestno - spravlyus' ya s nimi ili net.
     Konechno ne  spravlyus', chto ya kak  glupyj  indyuk - oni ne stanut so mnoj
drat'sya, prosto usypyat. YA slishkom cennyj ob容kt, chtoby menya pomyali ili  dali
sojti s uma.
     Itak, ili devochka v postel', ili shpric, v sluchae nervnogo stressa? Ona,
naverno, uzhe gotova  byla  nazhat' knopku,  kogda  ya krichal  vo sne. Da  net,
skoree uzh sama bezhala syuda. Tol'ko ne uspela.
     Stol'ko deneg vbuhali v menya...
     Ona  o  chem-to  nastojchivo  sprashivala menya,  i ya videl,  chto  ee  guby
shevelyatsya, no tol'ko sejchas soobrazil obratit' na eto vnimanie.
     - CHto?
     - YA sprashivayu, chto s vami... Karl?
     - YA zadumalsya.
     - O chem?  ...Vse-to tebe  nado  znat',  milashka.  A vprochem,  kakaya mne
raznica, pochemu by i ne skazat':
     - Esli ya pozovu tebya, ty sejchas pridesh' ko mne?
     - Zachem ty sprashivaesh', Karl?
     - Tak. Prosto tak. Spokojnoj nochi.
     - Karl... Karl!
     - Da?
     - YA soglasna.
     YA usmehnulsya.  |tot mir tol'ko na pervyj vzglyad kazhetsya takim  slozhnym,
haotichnym i zaputannym, a na samom dele vse begayut po svoej naezzhennoj kolee
i ne mogut  s nee sojti. Kak glupye zavodnye mashinki. So slepoj uverennost'yu
v svoej pravote. Poka ne konchitsya zavod. A ya? YA? Pochemu ya ne takoj?
     - Ty ne boish'sya ostavit' svoyu knopku, ved' otsyuda, iz moej komnaty, uzhe
ne smozhesh' vyzvat' ohranu? Ili budesh' razdevat'sya i lyazhesh' v postel', szhimaya
gazovyj stvol v ruke, a?
     - Zachem  zhe  ty  tak, Karl? -  obida zastyla drozhashchej vlagoj  v bol'shih
potemnevshih glazah.
     - Nu  ya  zhe vse ravno idu  v Banku,  k  man'yakam i  sadistam, a  shansov
vybrat'sya ottuda malo. Vdrug ya  v  poslednyuyu noch' zahochu sdelat'  s zhenshchinoj
chto-nibud' podobnoe  tomu,  chto delayut oni,  chtoby do  konca stat' takim zhe.
Nikogda nikogo ne muchil. Interesno...
     - Karl, ty drugoj...
     - Ty otkuda znaesh'?!
     - YA chuvstvuyu serdcem...
     - Spokojnoj nochi, bebi.
     YA  skotina.  YA znayu. No menya eto sovsem ne trogaet.  Pochemu  mne odnomu
dolzhno byt' ploho. Pust' devochka teper' muchaetsya,  chto ne perespala so mnoj.
Vot dlya nee budet gore, kogda ya vernus'!
     CHto za idiotizm lezet v golovu. Nado vykinut' iz golovy ves' etot bred.
Spokojno.  S rasstanovkoj.  U menya ostalos' ne tak mnogo vremeni,  chtoby vse
obdumat'.  Nado  sosredotochit'sya,   medlenno  i  plavno.   Ibo  potom  takoj
vozmozhnosti u menya ne budet. Luchshe nachat' vse snachala i ne otvlekat'sya.
     YA vzyal drugoj, neispytannyj na prochnost' ob stenu stul, i sel. Itak...
     Vse proizoshlo 78 let nazad. Na etot samyj ostrov, raspolozhennyj v Tihom
Okeane,  sletelos' stol'ko  narodu,  skol'ko, veroyatno zdes' ne bylo za  vse
predydushchee vremya ego sushchestvovaniya s samogo Sotvoreniya Mira. Mestnye molyuski
i yashchericy v ispuge raspolzlis' - ih tihij, mirnyj,  skromnyj  ugolok stal na
kakoe-to vremya  samym izvestnym  mestom na planete Zemlya. Syuda sobralis' vse
vysshie  chinovniki  OON,  mezhdunarodnoj  prokuratury,  Interpola, prezidenty,
ministry inostrannyh del, dalee - policejskie, yuristy, psihiatry, zhurnalisty
i  prosto  zevaki,  a  takzhe  predstaviteli  stroitel'noj kompanii,  kotoroj
suzhdeno bylo perelopatit' vse na etom kuske sushe.
     Pochemu  imenno  zdes'? Potomu  chto,  kak  pokazali  raschety,  u ostrova
dostatochnaya ploshchad', potomu  chto v blizhajshie sto-dvesti let  on  sluchajno ne
ujdet pod  vodu, potomu  chto dazhe zemletryaseniya i uragany lyubyat obhodit' eto
mesto storonoj. I eshche potomu, chto zdes' net aviatrass passazhirskih samoletov
i vblizi redko prohodyat korabli.
     Stroitel'naya  kompaniya,  poluchivshaya  podryad  na vypolnenie  rabot, pila
shampanskoe.  Kotirovki ee  akcij  stremitel'no  vyrosli  v  desyatki  raz  za
kakuyu-to nedelyu. Nikogda  eshche  ni odna stroitel'naya  firma ne  imela  takogo
kontrakta, da eshche v roli zakazchika vystupala OON! Kakaya reklama!
     Rabochie  vyryli  ogromnyj kotlovan -  razmerom  35  na 35  kilometrov i
glubinoj 200 metrov. Kogda proizvodilis' eti grandioznye raboty, menya eshche ne
bylo  na  svete, kak i moih roditelej. Istoriya  umalchivaet  o  tom,  skol'ko
chelovekolet bylo polozheno na etoj gromadnoj  strojploshchadke. O tolshchine sten i
pola hodyat samye raznoobraznye sluhi - ot treh metrov stali do desyati metrov
betona; so steklovatoj, bitym steklom, lazerami,  detektorami massy, dyhaniya
i temperatury,  kolyuchej  provolokoj pod tokom vnutri - i chego tol'ko  eshche ne
"zapihivayut" ochevidcy  strojki v  svoih rosskaznyah v steny  Banki. YA zhe znayu
to,  chto znayut  vse -  stroitel'nyj podryad,  vsya  dokumentaciya,  svyazannaya s
ploshchadkoj, yavlyayutsya sekretnymi i ohranyayutsya OON gorazdo luchshe, chem startovye
ploshchadki ballisticheskih  raket  lyubogo gosudarstva.  Normal'nyj  chelovek  ne
dolzhen  znat'  -  est'  li  u  etogo  sooruzheniya  slabye  mesta.  Znayu,  chto
tainstvennym obrazom propali neskol'ko lyubitelej posidet' v nochnom kabake iz
chisla   rabotavshih   nad   perimetrom  Banki.  Govoryat,  oni  sil'no  lyubili
razmahivat' rukami,  rasskazyvaya o veshchah, kotorye  luchshe bylo prosto zabyt'.
Samoe interesnoe, chto ni odna strana mira nikomu ne pred座avila  pretenzij po
povodu  propazhi  svoih  dragocennyh grazhdan.  Est'  mnenie,  chto  specsluzhby
razlichnyh  gosudarstv  zaklyuchili  kartel'noe  soglashenie  po  povodu   takih
lyubitelej pogovorit'. Eshche znayu, chto vsya Banka obleplena datchikami, i vse eto
hozyajstvo  podklyucheno  k  gruppe  komp'yuterov   so  sverhmoshchnym  central'nym
serverom,  postoyanno  analiziruyushchim  celostnost' sten, pola, registriruyushchemu
sejsmotolchki,  perekosy   fundamenta,  vneshnyuyu  i   vnutrennyuyu  temperatury,
davlenie,  vlazhnost', sotni  drugih parametrov,  a  takzhe popytki proniknut'
skvoz'  bronyu.  Poka  za  vse  vremya sushchestvovaniya  etogo monumenta ni  odin
chelovek iznutri ne smog dazhe dostich' zony datchikov, ne bylo ni odnoj trevogi
v svyazi s popytkami soznatel'nogo narusheniya obolochki sooruzheniya. Kazhdyj raz,
kogda  v  Banku  otpravlyayut  prigovorennogo,  supermozg na  osnovanii  svoih
test-izmerenij  vydaet  veroyatnost'  togo,  chto osuzhdennyj  smozhet vybrat'sya
naruzhu,  nazad,  na  volyu -  nol'  procentov.  I  ni  razu  za  vse  76  let
funkcionirovaniya  etoj  samoj  strashnoj v  mire  tyur'my komp'yuter  ne  vydal
drugogo chisla. Nol' procentov. Polnaya garantiya  togo,  chto ushedshij tuda  uzhe
nikogda  ne  dostavit nepriyatnostej lyudyam. ZHelayushchim zhe uznat': kak  ustroena
Banka, OON rekomenduet spustit'sya vniz i vse issledovat'.
     Tol'ko  nikto poka ne proyavil optimizma.  Potomu chto normal'nyj chelovek
predpochtet draznit' stayu golodnyh krokodilov. Tut u nego  est' hot' kakoj-to
shans. Pust' mizernyj,  no est'. A v  Banke - nol' procentov. Tuda otpravlyayut
tol'ko teh, kto osnovatel'no dosadil obshchestvu. |TO postrashnee krokodila...
     CHto  delat' s chelovekom, u kotorogo poehala krysha  i  on  rasstrelyal iz
avtomata na  ulice goroda vosemnadcat' chelovek? Da ved' on prosto bolen, ego
nado lechit'! - tut zhe vosklicaet nasha gumannaya medicina.
     ...Lechit'...
     Vzroslyj muzhik nasiloval molodyh devchonok, a potom ubival ih, podvergaya
medlennomu udusheniyu. Lechit'...
     Vampir-man'yak vskryval steklom ot razbitoj butylki  veny detyam i pil ih
krov'. Lechit'...
     Primernyj glava  sem'i  v pristupe beshenstva zatoptal  nasmert'  nogami
svoyu zhenu i maloletnyuyu doch'. Lechit'...
     Drugoj v p'yanom ugare nabrosilsya na soseda s toporom. Bez otca ostalis'
troe malen'kih detej... Lechit'... Lechit'... Lechit'...
     Za  kazhdym  takim "bol'nym" - verenica  razbityh gorem semej;  smertej,
oplevannyh,  rastoptannyh  nadezhd, utrachennyh illyuzij.  Svyatoe pravo  lyubogo
cheloveka - pravo na illyuziyu. Ne otnimajte ee. Ona razvalitsya sama. Za kazhdoj
zhertvoj - more  slez, boli. Samoubijstv.  AURA ZLA. I rodstvenniki pogibshih,
poklyavshiesya razdavit' gadinu. Ih mozhno ponyat'. |ti "bol'nye" inogda vyglyadyat
ochen' zdorovo, u etih  nenormal'nyh otmennyj appetit,  oni prekrasno spyat po
nocham  i  na  shchekah  igraet  rumyanec.  Oni  ne  vspominayut, kak  devchushka  v
razorvannom plat'e,  zadyhayas', carapala zemlyu okrovavlennymi  pal'cami, kak
hotela kriknut' chto-to  ochen' vazhnoe dlya nee, no vozduha ne hvatalo dazhe dlya
togo, chtoby  napolnit' takie malen'kie eshche legkie, kak  udivlyalas', chto  mir
sovsem ne tot,  kakim kazalsya v rozovyh skazkah,  kak vdrug vse ponyala i kak
umirala ot gorya, chto ne sbylos', ne svershilos', kak otchayanno borolos' serdce
i kak dazhe u nego ne hvatilo sil,  chtoby sdelat' hotya by eshche  odin udar. Oni
ne vspominayut.
     Kak ostanovit' otca, esli  zhertvoj stala ego lyubimaya edinstvennaya doch'?
Kakie slova utesheniya najti dlya nego? Sotni stoletij soedinyala Cep' Pokolenij
v ego docheri i vot bezzhalostnaya  gryaznaya ruka  razorvala navechno etu cep', i
nikogda i nikto uzhe ne soedinit razbitoe zveno. Gde zhe  nash Bog? Vdumajtes'!
NIKOGDA i NIKTO...  I  net togo  maga  i net togo volshebnika... I  net takoj
skazki...
     Imeet  li  smysl zhizn'  otca,  esli prervana cep'? Kto-to govorit "da",
kto-to ne opuskaetsya  do  razgovorov, molcha nachinaya ohotu za ubijcej. I esli
eta   ohota   zakanchivaetsya   spravedlivo  -   smert'yu   ubijcy-man'yaka,  to
ubijcu-mstitelya  ozhidaet  smertnaya kazn'. Aura zla nikogo  ne otpuskaet  tak
prosto. Zlo  porozhdaet novoe zlo i novoe gore. Sovershenno li nashe  obshchestvo?
Gumanno li? Ved' on zhe prav! Prav?
     YA ne berus' reshat'  problemy za vse chelovechestvo. YA rassuzhdayu  tak, kak
postupil  by ya sam. Prav!  Inogda ya raduyus', chto u  menya net docheri. YA ochen'
hotel by ee imet', ochen'-ochen', no byvaet tak strashno...
     Kak  razobrat'sya  vo  vsem  etom?  Kak  otdelit'  gran'  soznatel'nogo,
raschetlivogo ubijstva  ot sumasshestviya? Nado li otdelyat'? Pozhaluj,  obshchestvo
tak i ne imeet na eti  voprosy  odnoznachnogo otveta. Tem ne  menee sem'desyat
shest' let nazad Banka prinyala pervogo uznika. Novyj  zakon, odobrennyj pochti
edinoglasno    General'noj    Assambleej   OON,    glasil:    po   prigovoru
Gosudarstvennogo Suda lyuboj strany lyuboj nepoliticheskij uznik za sovershennye
tyazhkie  prestupleniya protiv drugih  lyudej mozhet byt' pomeshchen v  etu  mrachnuyu
pozhiznennuyu   izolyaciyu   bez   prava   vozvrashcheniya   v   mir   lyudej.    |to
internacional'naya  tyur'ma. Fakticheski, takoj prigovor oznachal,  chto vinovnyj
navsegda vycherkivalsya  iz spiskov chelovecheskih sushchestv, v Banke est'  tol'ko
odin zakon: vyzhivaet sil'nejshij. V  Banke ne lyudi. V Banke gryzutsya pauki. I
nikogda uzhe man'yak ili sadist ne  prichinit gorya ni odnoj  sem'e, ne prineset
smert' v chej-to dom. I aura zla ujdet vmeste s nim  i ne  zarazit drugogo. I
nikogda ne smozhet dotyanut'sya do nego karayushchaya ruka mstitelya, tak kak u Banki
net nikakih svyazej s vneshnim mirom. Tol'ko datchiki superkomp'yutera vokrug  i
indikator - nol' procentov.
     Sverhu etot  sklep zakryt  nepronicaemym kupolom,  o  stroenii kotorogo
voobshche nikto ne  mozhet  skazat' nichego opredelenogo.  Izvestno  tol'ko,  chto
nahodit'sya na kryshke Banki smertel'no opasno - mozhno prosto ischeznut'.  |tot
kupol propuskaet vnutr'  solnechnye luchi  i svet zvezd, i vozduh, i dozhd',  i
veter, no uvidet': chto pod nim - nevozmozhno. I uslyshat' tozhe. Nikakih zvukov
ne  donositsya  iz etoj ispolinskoj tyur'my. Nikakih  mikrofonov i videokamer.
Nikakih provodov i trub.  |to parallel'nyj virtual'nyj mir,  o sushchestvovanii
kotorogo znayut vse, popast' v  kotoryj mozhno, no uznat' otsyuda chto tam i kak
- net.
     Govoryat,  vnutri  kotlovana  rastut  trava i derev'ya, i  dazhe  est' tam
skaly, i  reki, i ruch'i. Bolee tysyachi  dvuhsot kvadratnyh kilometrov  -  eto
nemaloe  prostranstvo.  No  tam  net  zhivotnyh.   Tam  obitayut  tysyacha   sto
chetyrnadcat'  isklyuchennyh  iz chelovecheskogo  obshchestva nelyudej,  otpravlennyh
tuda cherez kameru-raspredelitel'. Navernoe, sejchas ih stalo gorazdo men'she -
starost', bolezni, ubijstva. Govoryu "starost'" i ochen' krivo ulybayus'. Dozhil
li hot' odin iz nih do starosti? Samomu "drevnemu" bylo by sejchas za sto.
     Kazhdoe  otkrytie  vorot  raspredelitelya  yavlyaetsya  sobytiem  dlya  vsego
nemnogochislennogo dezhurnogo personala, obsluzhivayushchego Banku. Neskol'ko ranee
- i  dlya  vsego  chelovechestva.  Prosto za  takoe kolichestvo let lyudi  ustali
slushat' skazki o  monstrah,  obitayushchih v glubine ostrova.  Ved' ih vse ravno
nel'zya  uvidet'.   A   chto  eshche   nyne  mozhet   zainteresovat'   presyshchennoe
chelovechestvo, kak ne zrelishche?
     V pervoe vremya lyudi proyavlyali gromadnyj interes k Banke. Proizoshla dazhe
nebol'shaya vojna  mezhdu firmami,  stremivshimisya vsemi  pravdami i  nepravdami
poluchit' licenziyu na  stroitel'stvo na ostrove otelya dlya  lyubopytnyh. No OON
kategoricheski  skazalo:  "Net!",  chto  togda  eshche  bol'she  usililo  azhiotazh.
Televizionshchiki  bilis'  za  pravo  translyacii  procedury  vysylki.  Pokazat'
krupnym planom lico osuzhdennogo...  Tak, chetche... Uzhas i  isterika, vyt'e  v
kletke pri chtenii prigovora, zhivotnaya agoniya, kogda ISKLYUCHENNYJ ponimal, chto
on uzhe TAM. TAM nichego ne prostyat. Potom i eto  zapretili, sochtya negumannym.
Sejchas na poverhnosti ostrova raspolozhen tol'ko Bunker, gde nemnogochislennyj
personal sledit  za sostoyaniem  superkomp'yutera i  proceduroj  otpravki vniz
novyh Isklyuchennyh. S teh por minulo bolee 70 let. Lyudi davno svyklis' s etoj
parallel'noj Vselennoj,  ih  interes  ugas. Kazhdoe gosudarstvo  periodicheski
otpravlyaet  vniz  kogo-to.  Obydenno  i prosto. I  kazhdyj na  planete  dyshit
svobodnee,  znaya  chto  mir  stanovitsya  chishche.  V  nem  mnogo  zla.  I  mnogo
nespravedlivosti. No s kazhdym  nedochelovekom  iz nego uhodit  nechto  temnoe.
Nikogda  ot  nego  ne  budet  potomstva,  nikogda  ego  urodlivye   geny  ne
peredadutsya  sleduyushchemu  pokoleniyu.  CHelovek  nauchilsya   ispravlyat'  oshibki,
dopushchennye Vsevyshnim.
     I  vot  teper'  tuda sobirayus' spustit'sya ya. Prosto radi  "sportivnogo"
interesa. Kak zhurnalist. Vy govorite - ya sumasshedshij? Govorite, chto ya dolzhen
otpravit'sya v sootvetstvuyushchuyu bol'nicu...  Inogda ya dumayu tak zhe. YA pomnyu tu
noch',  kogda my  lezhali s Karolinoj  v posteli ryadom, obnyavshis', i nam  bylo
ochen'  horosho  - ona u menya klassnaya devochka, ya uzhe pochti  spal, a ona vdrug
predlozhila  mne eto. YA dolgo smeyalsya  togda -  kogda do menya  doshlo, chto ona
predlagaet. Pomnyu,  dazhe  sobiralsya svodit' ee  k psihiatru, nado zhe,  kakie
tol'ko idiotskie idei ne prihodyat v golovu zhenshchinam!
     No ya ne ponimal glavnogo. |ta zhenshchina znaet menya luchshe,  chem ya  sam. Ne
tol'ko kak muzhchinu... Ona nikogda ne obrashchalas' ko mne snova s  etim planom,
eto bylo uzhe  ne  nuzhno. Metastazy raka uzhe byli posazheny v menya i raz容dali
moe  nutro. Gde-to na urovne soznaniya,  na urovne mozga, ya eshche  smeyalsya  nad
etim bredom - nad durackoj ideej, nad Karolinoj i nad tem, chto moe "ya" srazu
zhe ne  skazalo "net". Bylo priyatno poigrat' s etoj mysl'yu, predstavlyaya kak ya
spuskayus'  tuda  i  avtomat  privychnoj holodnoj  tyazhest'yu  zamer  v rukah. YA
smeyalsya,  a  vnutri  menya  shirilas'  i rosla  prokaza,  i  moya  ulybka stala
poluchat'sya krivoj,  kogda ya slyshal  o  Banke.  I  Karolina videla eto tozhe -
navernoe,  nikto  ne  umel  tak  ponimat'  to, chto stoyalo  za  moej  vneshnej
obolochkoj -  po moemu otsutstvuyushchemu  vzglyadu, ustremlennomu vnutr' sebya, po
szhatym gubam i nervnym drozhashchim pal'cam. I nastal den', kogda prokaza  s容la
menya vsego. YA pomnyu ego otchetlivo - kak ya skazal Karoline, chto idu. Moj mozg
eshche ne do konca byl porazhen etoj bolezn'yu, i  ya udivilsya - kak iz menya vyshli
takie  slova? |to skazal  ne ya.  Potom bylo more slez - eshche by, moya  zhenshchina
dobilas' svoego, i, kak chasto  byvaet  u nih, reshila,  chto ej  eto sovsem ne
nuzhno. No,  k sozhaleniyu, ya  - muzhchina, i  ne umeyu tak bystro menyat' resheniya,
kak eto delayut predstavitel'nicy slabogo  pola.  Ona umolyala menya  ne delat'
etogo, dazhe stoyala na kolenyah, no vse bylo naprasno - bolezn', posazhennaya ej
zhe, s容la vse, chto ranee imelo smysl dlya menya. Potom ona molchala, szhav guby.
Molchala, kogda  OON ne davala sankcii na  moe "puteshestvie",  molchala, kogda
vdrug   sovershenno    neozhidanno   vmeshalsya   Prezident   nashej   strany   i
sootvetstvuyushchee  razreshenie  bylo  polucheno.  Molchala,  kogda  ya  podpisyval
kontrakt, molchala, kogda u menya brali interv'yu, ona ne skazala ni slova, ona
ne stala govorit'  ni s odnim zhurnalistom.  YA  smotrel na nee i ne uznaval -
moya Karolina  sil'no izmenilas', glaza zapali kuda-to vnutr',  v nih zastyla
beznadezhnost', vokrug  rta poyavilas' skorbnaya skladka.  Moya  zhenshchina  -  moe
lico, moe lico - beznadezhnost'.  Ona zaranee pohoronila menya. Kstati, imenno
eto pomoglo mne vyterpet' nechelovecheskie trenirovki  v techenie treh mesyacev,
kogda ya gotovilsya k spusku vniz. Moya lyubimaya zhenshchina perestala verit' v menya
- chto eto? ZHenskaya intuiciya? Neverie v chudo? YA dolzhen byl dokazat' obratnoe.
Na kazhdoj trenirovke ya ceplyalsya za zhizn' i polz, polz, polz. Nenavidel vse i
vseh i  polz. YA muzhchina, chert  poberi. Da, u menya massa nedostatkov, no est'
to, chto u menya ne otnyat', ne izmenit'. I ya zakonchil podgotovku. Pervyj etap,
ogovorennyj kontraktom, pozadi... Mozhno otkazat'sya... No pochemu ona ne verit
v menya? Mozhet imenno iz-za etogo ya ne govoryu "stop"?
     Razve ne  moi predki srazhalis'  v  otkrytom poedinke s dikimi svirepymi
zhivotnymi, razve ne oni dobyvali sebe v boyu kusok myasa? Razve  ne otstaivali
oni desyatki vekov svoj  krov, svoih zhenshchin, ih chest'? Razve, chert poberi, vo
mne ne techet ih krov'? Ne zhivet ih pamyat', ih  opyt, ih sila? Ved' oni umeli
pobezhdat' -  inache menya ne bylo by na svete! Togda pochemu ona uzhe pohoronila
menya?
     A  vse,  kto  gotovil  menya?  Oni pomogali mne,  kak mogli, delali  vse
vozmozhnoe, chtoby ya stal sverhchelovekom, no v glazah ih bylo  sozhalenie,  chto
oni vse ravno ne uznayut - kak tam, vnutri Banki.  Oni tozhe ne  veryat, chto  ya
vernus'. A znat' - chto tam? - hochetsya  vsem, lyubopytstvo, svojstvo, prisushchee
kak detyam, tak i vzroslym.
     I vot ya na  ostrove. Zavtra menya  otpravyat v shahtu. Vernus' li ya? Nikto
ne verit v  eto. Zachem zhe oni vbuhali v etu zateyu takuyu ogromnuyu kuchu deneg?
Radi reklamy? Reklama dvigatel' progressa...
     Vernus' li  ya?  Dolzhen vernut'sya. YA  zhe  sil'nyj. Vot tol'ko boyus', chto
popav vnutr', ya  okazhus' v  drugoj Vselennoj - dazhe  na poverhnosti  ostrova
chuvstvuetsya, kakoe zlo  ishodit  iz ego  glubin.  Ne sluchajno  ved' personal
Bunkera  stol'  chasto menyaetsya i  uhodit na pensiyu. Ne sluchajno mnogim zdes'
snyatsya  koshmary  kazhduyu  noch'.  Smogu li  ya vyderzhat'  eto  izluchenie  i  ne
transformirovat'sya v kakogo-libo mutanta? Predstav'te sebe, chto v odno mesto
na  planete  svalili  vse  termoyadernoe  oruzhie  vseh  gosudarstv,  i  nekto
priblizilsya  k etoj ogromnoj kuche bez  zashchitnogo kostyuma. CHto  stanet s nim?
Esli nemnogo  postoyat'  i ujti, to  skoree  vsego nichego.  Razve  chto volosy
vypadut,  ha-ha. A  esli  nadolgo? Skol'ko krasnyh telec  ostanetsya v krovi?
Po-moemu ya delayu to zhe samoe - nikogda  eshche na planete  Zemlya ne sozdavalos'
takih  ogromnyh  zalezhej zla,  stol' moshchnogo istochnika urodstva, kak  zdes',
nikogda eshche normal'nyj  chelovek ne okunalsya  v eto pole. CHto stanet so mnoj?
Pochemu ya podumal ob etom tol'ko sejchas? Neuzheli  zhe ya umeyu, kak  vse, dumat'
tol'ko v  samyj poslednij  moment. Gde ran'she  byl moj rassudok? Kto ochistit
menya ot toj cherni, chto vojdet v menya za vremya prebyvaniya  vnizu. Hvatit li u
menya sil protivostoyat'?
     Karolina!  Mozhet potomu ty tak pechal'na, chto vse  ponyala  ran'she  menya?
Esli  dazhe ya  vernus'  -  eto budu  uzhe ne  ya,  eto  budet  drugoj,  chuzhoj i
ravnodushnyj k tebe chelovek. Tak?!
     Prosti  menya, devochka.  YA vse ravno uzhe ne  mogu skazat' "net". Ty ved'
eto znaesh' ne huzhe menya, poetomu i molchish'. ZHal' tol'ko, chto vse eto ya ponyal
lish' v  poslednyuyu  noch'. Mozhet  my s  toboj  i  pogovorili by kak LYUDI.  Uzhe
pozdno. YA byl bolen  do vstrechi s toboj i ty  staralas' ponimat' menya,  hotya
tebe bylo tyazhelo, ya znayu. Kogda krichal vo sne i kogda sidel, glyadya v stenu i
ne videl nichego vokrug, krome zelenogo bolota i krovi. I ty navernoe, togda,
toj noch'yu, kogda predlozhila mne eto, hotela mne  dobra, hotela,  kak  mogla,
pomoch' mne, i tol'ko potom ponyala, chto eto ne spasenie ot samogo sebya  - eto
tol'ko novyj vitok spirali, novyj "ukol", novoe zlo, novaya bolezn' vo mne...
     Vot i pervye  luchi  voshodyashchego  Solnca  kosnulis'  moego  lica...  Kak
nezametno proshla  noch'... Kto  znaet,  mozhet eto  poslednij rassvet  v  moej
zhizni, kotoryj ya vstrechayu tak...
     Mozhet ya ne dotyanu dazhe do sleduyushchego utra...
     YA podnyalsya  so  stula  i potashchil ego  za  soboj  vglub'  komnaty. Vchera
vecherom ya  sobiralsya  ne zabivat' sebe  golovu raznymi  glupostyami, a prosto
lech' i spat', i ni o chem ne dumat'.
     Utrom  zaryadka, bassejn,  dush, zavtrak,  press-konferenciya, medicinskij
kontrol', poslednie nastavleniya glavnogo operatora Bunkera - i privet! No iz
etoj zatei  nichego ne  vyshlo. Vmesto rozovyh  snov  mne prisnilsya pozhirayushchij
menya pauk-ubijca, i ya polnochi prosidel u  okna. Da v  obshchem-to ya i  ne spal,
poluchaetsya.  Horosho li eto? Pered nachalom moego "puteshestviya" luchshe bylo  by
imet' svezhuyu golovu... YAsnuyu. A k finishu prosto imet' ee. Nu nichego, za svoyu
zhizn', v konce koncov, ya privyk nedosypat'.
     YA  sdelal  zaryadku  i  snova  vernulsya  k  oknu.  Solnce  vstalo.  CHasy
pokazyvayut  6.15.  YA  nemnozhko vybivayus'  iz  grafika posle rannego pod容ma,
pojti poplavat' podol'she v bassejne?
     Vernuvshis'  k  telekomu,  ya  nazhal  vyzov.  Nochnaya  sidelka voznikla na
ekrane. Kak budto i  ne spala. Vse tak zhe okolo monitora. Ona ne  proiznesla
ni slova, terpelivo glyadya na menya. I v ee glazah, kak  ni  stranno, ne  bylo
nenavisti, ne bylo obidy, a tol'ko... YA ne znayu, kak opisat' eto slovami. Ne
znayu,  ponimaete? Inogda ne hvataet ponyatij, chtoby  skazat'... Kak esli by ya
byl  malen'kim shalovlivym  rebenkom,  kotorogo  preduprezhdali:  ne  begaj po
luzham, ne  begaj,  a  on begal, da eshche  bez  rezinovyh sapozhek i  sharfika, i
prostudilsya, i  sil'no zabolel, i ego nado bylo by lechit'... V etom  vzglyade
bylo i  stradanie,  i  sochuvstvie, i  zabota, i  mudrost', i lyubov'?! Ili  ya
oshibayus'?
     -  Privet! - avtomaticheski skazal ya  . Ona sovsem vybila menya iz kolei.
Vse, chto kazalos' prostym i ochevidnym, vdrug rasplylos' i transformirovalos'
v  moej  golove, i  ya neozhidanno poteryal uverennost'  v  sebe i tut  osoznal
nenuzhnost' svoej zatei. Glupost'.
     - Dobroe  utro, - spokojno otvetila ona. I opyat' molchit. Kak budto i ne
bylo voobshche vsego togo, chto proizoshlo noch'yu. Ona zhdala.
     - Ty serdish'sya? - nichego bolee glupogo pridumat' ya ne mog.
     - Net.
     -  Prosti, -  vydavil ya. I  tut  osoznal, chto cherez  polchasa, ili  chut'
bol'she,  vyjdu  iz bassejna  i  chto eto  - moj  poslednij razgovor s  drugim
chelovekom vot tak, s glazu na glaz, dalee ya budu tol'ko otvechat' na voprosy,
zadavat' ih mne uzhe ne pridetsya.
     - Vse v poryadke, Karl.
     - Znaesh', ya sam ne ponimayu,  chto so  mnoj, -  neozhidanno mne zahotelos'
rasskazat'  ej vse. O  moem izlomannom detstve, o laskovo-besposhchadnyh volnah
okeana, o del'finah, chto nesli menya na svoih spinah k beregu. I chto ya sovsem
ne hotel v armiyu, a hotel nauchit'sya ponimat' ih  yazyk, o sedom  kaprale, i o
bejsbole, v kotoryj ya neploho igral v yunosti, i o Karoline. I vdrug ya ponyal,
chto delal vse  ne  to. YA  oseksya. Vokrug ee rta poyavilas' skorbnaya  skladka,
sovsem takaya zhe, kak u Karoliny, a v glazah,  net-net...  YA ne hochu videt' v
ee glazah tu  zhe  beznadezhnost'.  Ne nado! No ya dolzhen uvidet'... YA medlenno
posmotrel v ee glaza. Bol'. Bol'?
     - Ty ne verish', chto ya vernus'?
     Ee voprositel'nye brovi  skorbno perelomilis', i ona posmotrela kuda-to
vbok. YA ponyal. Vse nashi  razgovory zapisyvalis'.  Vse, chto ya delayu sejchas, i
vse, chto bylo noch'yu.
     - YA budu molit'sya za tebya, Karl.
     YA potryas golovoj. Vse dolzhno byt' naoborot. Ona dolzhna nenavidet' menya.
YA  chego-to  ne ponimayu. A esli ya chego-to ne  ponimayu, to mozhet ya  ne ponimayu
voobshche nichego?  YA  udaril  rebrom ladoni po spinke  stula.  Mne  nel'zya  tak
kolebat'sya - inache oni vse okazhutsya pravy, ya ne vernus'. YA dolzhen vzyat' sebya
v ruki. YA szhalsya v komok. Vse! Solnce vstalo. Noch' proshla. Vse!
     - Kak tebya zovut, Malysh?
     - Amanda.
     - Amanda, - povtoril ya. - Krasivoe imya. Vot chto, Mendi, - tverdo skazal
ya. - YA obyazatel'no  vernus'.  Slyshish'? YA  sil'nyj.  My eshche shodim  s toboj v
kakoj-nibud' restoran, pouzhinaem, slavno potancuem i otdohnem, da?
     Ona pokachala golovoj. YA ne ponyal, chto eto znachit - net v smysle da, ili
net v smysle  net.  Vo  mne slovno otkrylos'  parallel'noe  zrenie.  V  etoj
Vselennoj  ona   molcha  smotrela  na  menya   i  kachala  golovoj,  a  v  toj,
parallel'noj, iz ee prekrasnyh glaz  struilis' slezy. Net,  prosto bezhali, i
dazhe ne ruch'em, a rekoj.
     - Mendi, - ya ne  znal, chto skazat'. YA rasteryalsya. YA byl uveren, chto ona
plachet, no glaza ee ostavalis' suhimi. Tak ved' ne byvaet, pravda?
     - Ne  nado,  Karl. Ne pridumyvaj slov, ih ochen' mnogo i poetomu  ih vse
ravno net. Ty budesh' tol'ko obmanyvat'  sebya. Ty bolen  i tebya nuzhno lechit'.
No ty pojmesh' eto lish' vnizu. Zdes' - nikogda. |to znala tvoya zhenshchina, no ty
ne  poveril ej. Noch'yu ne zahotel poverit' i mne. Muzhchiny vse postigayut cherez
svoyu bol'. Idi.
     - Mendi... - v kotoryj raz  povtoril  ya.  Krome  etogo slova  ya ne  mog
vydavit' iz sebya nichego. Mozhet ona prava?
     - Idi, ty ved' sobiralsya v  bassejn. Tak? - Ona opustila glaza k pul'tu
i  nazhala  kakuyu-to knopku. YA  posmotrel na otkryvayushchijsya  koridor,  pryamoj,
svetlyj i  yasnyj, kak moi  mysli  vchera  na zakate, dlinnyj koridor upiralsya
vdaleke  v gluhuyu kirpichnuyu stenu. Pryamuyu  i  yasnuyu. YA  razozlilsya i poshel k
dveri. I tol'ko okolo samogo proema kruto obernulsya:
     -  Mendi, -  Eshche raz tverdo proiznes ya. - YA vernus'! I obyazatel'no tebya
najdu. Slyshish'?
     Ona molcha kivnula. A v parallel'noj Vselennoj v eto vremya ona podbezhala
ko  mne, i, otkinuv pushistye  volosy s  plech,  vyterla svoi  glaza,  a potom
dolgo-dolgo pocelovala menya i bystro perekrestila. YA videl eto i znal  - tak
ono i est'. I eshche ya znal, chto na samom dele - ya odin i ona odna, i tam i tut
- vo vseh etih Vselennyh, i chto sejchas ona pocelovala menya.
     YA povernulsya  i  poshel  v  bassejn. Poka  ya plaval, ya dumal  o tom, chto
vernuvshis', mne pridetsya razobrat'sya so svoim serdcem. Karolina... Amanda...
     Vylezaya  iz  prohladnoj,  bodryashchej  vody na  belye  kafel'nye plitki, ya
usmehnulsya - kazhetsya vse vstalo na svoi mesta v moem podsoznanii, nezavisimo
ot menya, ved' ya  govoryu  sebe - "kogda ya  vernus'". Znachit sam veryu v eto. YA
veryu v sebya.  |to glavnoe. A vse ostal'noe -  prosto zhenskie slezy.  V konce
koncov - u nih takaya priroda.
     Posle zavtraka mne stalo ne  do razmyshlenij. Priletel Majkl, a vsled za
nim  ponabilis'  telereportery,  moi  brat'ya  zhurnalisty,  eksperty  vsyakie,
instruktory. Vsem pochemu-to nuzhno bylo skazat' mne chto-nibud', a to i prosto
potrogat'.  U  menya  dazhe  glaza  na  lob vylezli  -  do  press-konferencii,
naznachennoj na 10.00, ostavalos'  eshche bol'she chasa. Spasibo Majklu, s pomoshch'yu
telohranitelej emu  udalos'  vytolkat' iz  moih  appartamentov vseh  lishnih.
Majkl  -  eto  moj  rasporyaditel'.  Menedzher.  Segodnya utrom on  vyglyadit po
krajnej  mere tak, kak esli  by sam  dolzhen  byl  otpravit'sya  vniz.  YA dazhe
posochuvstvoval bednyage,  pohozhe  on  ne somknul  glaz v etu noch'.  No  Majkl
umnica -  chetko znaet svoe  delo: podtalkivaemye ohrannikami, rannie  gosti,
vorcha i chertyhayas', ostavili menya v pokoe. Esli by Majkl posle  etogo sdelal
to zhe samoe! No on byl, kak vsegda, deyatelen. Posle korotkoj stychki, kogda ya
ne zahotel slushat'  ocherednye nastavleniya kak mne dal'she zhit' i chto govorit'
na press-konferencii, Majkl, skrepya serdce, vse  zhe otpustil  menya  v  park.
Pravda, navyazal  mne pri  etom Dzheki. Dzheki -  odin  iz  moih  instruktorov.
Sleduyushchie  chas-poltora  my   milo  gulyali  sredi   blagouhayushchih  tropicheskih
derev'ev, odinokie kak dva verblyuda v pustyne (i kak eto zhurnalisty prospali
takuyu vozmozhnost' vzyat' u menya interv'yu ??? - ya by obyazatel'no perelez cherez
stenu).  Dzheki chto-to  privychno  nudel pro  neobhodimost' polnoj mobilizacii
vnutrennih sil, pro koncentraciyu  voli  i pro kakie-to skrytye rezervy,  a ya
otdyhal. YA pochemu-to stal  sovershenno spokoen,  kak esli by  vse, chto dolzhno
bylo sluchit'sya,  proishodilo ne so mnoj, a s kem-to  postoronnim. YA nablyudal
sam za  soboj so storony, i  pri etom razmyshlyal  o svoem  glupom  serdce.  V
nekotoroj stepeni ya chuvstvoval vinu pered Karolinoj,  no Mendi... Pochemu vse
poluchilos' tak?
     Sosredotochit'sya  do  konca  na svoih myslyah  mne  ne udavalos' -  Dzheki
nastojchivo ubezhdal  menya v chem-to, i v itoge sil'no mne nadoel. No ya na nego
ne serdilsya - za tri mesyaca on  mnogomu nauchil menya, dazhe tomu, chemu ne uchat
v  desante,  i ya byl emu blagodaren.  CHert  poberi  - ved'  eto ego  rabota,
vospityvat' menya, v  konce koncov, vse ravno  teper' nikto ne dast mne pokoya
do  teh  por, poka ya ne okazhus' v raspredelitele  Banki. Tam i  otdohnu.  Ot
myslej svoih i ot lyudej. |ta ideya menya razveselila.
     Dzheki zamer  na poluslove  i  ponyal,  chto ego  prisutstvie i  ego slova
zanimayut menya  sejchas tak zhe, kak atmosfernye yavleniya  na planete Neptun. On
ne prodolzhil svoej frazy. Dernul menya za rukav.
     - Karl? - skazal on.
     - Da, Dzheki.
     - Ty menya sovsem ne slushaesh'?
     - A ty by stal slushat'?
     On zadumalsya. V etot moment  moj instruktor predstavlyal  soboj zabavnoe
zrelishche -  etakaya  gora myshc s golovoj, napominayushchej  "podvisshij" komp'yuter,
trebuyushchij perezapuska. Potom on vyshel iz potustoronnego astrala i  glaza ego
proyasnilis'.
     - Znaesh', Karl, ya by tozhe napleval na vse. Strashno, da?
     - Uzhe net, Dzheki.
     - Ty  molodec, Karl. Sil'nyj paren'. Derzhis' tam, - on podnyal vverh dva
rastopyrennyh pal'ca. CHto s nego voz'mesh'? On hotel pomoch' mne.
     - O'k, Dzheki. YA poshel na press-konferenciyu.
     - Da? - udivilsya on i posmotrel na  chasy, no  sprosit' nichego ne uspel,
tak  kak  moya  spina obychno ne  obladala  talantom  otvechat'  na  kakie-libo
voprosy. Na samom zhe dele mne pochemu-to hotelos' eshche raz uvidet' Mendi. YA ne
znal,  gde iskat' ee,  i napravilsya v svoyu byvshuyu "spal'nyu". Po vsemu zdaniyu
peremeshchalas' ogromnaya massa  narodu  - televizionshchiki  tashchili  svoi ogromnye
kabelya, tehniki ustanavlivali machty, montirovali prozhektora, kakie-to lyudi s
bloknotami,  krasneya  ot natugi,  kuda-to posylali  svoih  pomoshchnikov,  damy
vertelis' pered zerkalami, i kucha - kucha narodu prosto prazdno boltalas' pod
nogami. V obshchem, vse oni nichego putnogo  ne delali, teh kto rabotal vidno ne
bylo,  oni (kak  vsegda) ostavalis'  za kadrom. Takoe vpechatlenie, chto zdes'
dolzhen  byl sostoyat'sya kakoj-to ogromnyj  kinofestival'. A ya byl ego glavnoj
zvezdoj. No pochemu-to na  menya pri etom nikto ne obrashchal vnimaniya. Veroyatno,
vsem etim lyudyam kazalos',  chto  ya opushchus' v Banku pryamo iz kosmosa, i oni ne
ozhidali, chto  ya budu  prosto  shatat'sya  po  koridoram. Bednyj Majkl!  Kak on
navernoe sejchas razyskivaet menya. Oh i namuchilsya on za eti mesyacy so mnoj!
     V moej byvshej spal'ne sideli kakie-to lyudi i smotreli po monitoru svyazi
ocherednoj basketbol'nyj  match  NBA. V tot  moment, kogda  ya  voshel,  oni vse
druzhno reveli  ot  vostorga. YA absolyutno  ne  razdelyal  ih  emocij  - prosto
otklyuchil antennyj blok i nabral vyzov po telekomu. Signal gudel i gudel, a s
toj storony nikto ne otvechal. Za moej spinoj vocarilas' grobovaya tishina, a ya
stoyal i  zhdal, ne znaya, chto delat' - kazalos', menya obmanuli, nizko i podlo.
Potom s  toj storony ekrana voznik kakoj-to  rastrepanyj poluodetyj  paren',
zagorazhivaya  soboj  komnatu.  YA  szhal  kulaki,  tak  chto  na  pul'te  chto-to
hrustnulo.
     - Kakogo cherta? - ugryumo proiznes ya. - Gde Mendi?
     - Mendi? - on v zameshatel'stve oglyanulsya, i ya uvidel za ego spinoj kraj
shirokoj krovati i  na  nej ch'e-to plat'e. V golove  chto-to shchelknulo,  i svet
pomerk v glazah.
     -  Nu?!  -  zaoral  ya.  -  Sejchas ya  otorvu tvoi nogi  vmeste  so  vsem
ostal'nym, esli ty budesh' tak medlenno dumat'!
     - YA... ya... kto... e-eto... Mendi?
     - Nochnaya sestra, chto dezhurila v etoj komnate!
     -  V  etoj komnate ?! - On  byl porazhen.  Potom do  nego  chto-to nachalo
dohodit'.  - No  v  etoj komnate nikto ne mog dezhurit'.  |to vspomogatel'nyj
nomer... Sluzhebnoe pomeshchenie 5-go sektora Bunkera ZX-...
     YA molcha udaril po  klavisham, i ekran  pogas. Vse. Oni  pereklyuchili  vsyu
svyaz'  na  privychnyj  rezhim raboty,  ved'  eti komnaty na  samom  dele  byli
sluzhebnymi pomeshcheniyami do moego  poyavleniya zdes'. Vse eto bylo  vremenno - i
vremya proshlo. Moe vremya proshlo. Menya dlya nih bol'she net... Menya teper' budut
soedinyat'  ne tuda.  Vse, paren'. Ty ved' sam  govoril,  chto  noch' proshla...
Mendi...
     YA  vspomnil, kak  pomutilsya rassudok, kogda  ya  uvidel plat'e, nebrezhno
broshennoe na krovati, i vyshel iz komnaty. CHert voz'mi, ya uzhe revnuyu.
     Mendi...
     Kerol...
     No  ya ne  ponyal  -  voobshche  dlya chego oni vse zdes'  sobralis'?  Razbit'
komu-nibud' mordu?! Kakogo  cherta! Takaya kucha naroda - i  nikomu net dela do
menya.  Vsem naplevat'.  Slovno ogromnaya  mashina,  dlya  kotoroj  ya vsego lish'
toplivo, a kto rulit i pereklyuchaet skorosti -  ne pojmesh'. Gde zhe Mendi? Ona
znaet chto-to takoe, chego ne znayu ya...
     - Karl?! - menya dvumya rukami obhvatil Majkl, pohozhe on boyalsya, chto esli
uberet s menya hot' odnu ruku, to ya tut zhe isparyus'. - Karl!  -  Zadyhayas' ot
bystrogo  bega  prohripel  on. - Gde tebya nosit?! Do press-konferencii menee
poluchasa!
     - YA sam  vizhu, -  skvoz' zuby procedil  ya, menyaya  gals i  napravlyayas' v
grimernuyu.  Oni  ved' eshche dolzhny namazat' moyu  rozhu vsyakoj gadost'yu, chtoby ya
vyglyadel  dostatochno  horosho na ekranah televizorov.  |dakij  baran na uboj.
Losnyashchijsya... Upitanyj... YA  sovsem  zabyl pro eto. Majkl ne othodil ot menya
ni  na shag, on dejstvitel'no boyalsya moih fokusov. A  chto  esli poprosit' ego
najti Mendi? YA ostanovilsya - mysl'! No on vse isportil: nachal nesti kakuyu-to
erundu pro  svoi  problemy, pro svet  v  konferenc-zale  i  bednyagu tehnika,
slomavshego ruku. YA molcha povernulsya. Vse idioty! Moe vremya proshlo - ya dolzhen
vypolnyat'  usloviya podpisannogo mnoyu  zhe kontrakta. Mama, pochemu  ty  rodila
menya takim neputevym!
     Kogda cherez 25  minut ya voshel v konferenc-zal, tishina stoyala takaya, chto
ya slyshal dyhanie sopyashchego mne v spinu Majkla. U menya sozdalos'  vpechatlenie,
chto sobravsheesya v zale pochtennoe obshchestvo sejchas kogo-to horonit i nastupila
minuta  molchaniya. Sredi etoj grobovoj  tishiny ya  medlenno  proshel  k  svoemu
kreslu,  poklonilsya  vsem i uselsya v  nego. Kak dikovinyj zver' v kletke, na
kotorogo vse prihodyat posmotret'.
     Press-konferenciyu nachala kakaya-to  damochka s  pyshnymi  formami, obil'no
vystavlennymi  napokaz, kotoraya  zauchenno, no ochen' seksapil'no ottarabanila
tekst  o moem  geroicheskom  voshozhdenii, tochnee,  pardon,  opuskanii, o tom,
kakoj ya klassnyj paren' - tak, slovno ona znala menya ne odnu noch', o dobrote
prezidenta, sposobstvovavshego  moemu  podvigu  i tak dalee. Ona otrabatyvala
svoi  den'gi. Glyadya na nee, ya pochemu-to podumal, chto ona ih otrabatyvaet eshche
i v drugom meste...
     Potom nastal  chered Majkla. On govoril o moem slavnom boevom proshlom, o
podgotovke, chto velas' so mnoj,  o trenirovkah i instruktorah (on pokazal im
Dzheki,  i  Dzheki  ulybnulsya,  eto   proizvelo  vpechatlenie),  o  psihologah,
rabotavshih  so mnoj,  ob  ogromnom znachenii  s  nauchnoj  tochki zreniya  etogo
eksperimenta, i opyat' o nashem dorogom prezidente...
     Poka oni pleli vsyu etu erundu, ya otdyhal  i rassmatrival sidyashchih v zale
zhurnalistov.  Pravda videt' ya mog ne vseh: neskol'ko vremennyh osvetitel'nyh
stoek s  ustanovlennymi na  nih prozhektorami  slepili menya. No ya ocenil, chto
narodu ponabilos' nemalo - v takoj skromnyj zal sotni dve chelovek, ne schitaya
televizionshchikov i  ohranu.  Sredi sidyashchih ya inogda  vstrechal znakomye lica i
togda ulybalsya im.
     I tut ya uvidel Karolinu. |to bylo kak grom sredi yasnogo  neba - my ved'
dogovorilis'  s nej, chto ona ne priedet na ostrov. My  ved' uzhe poproshchalis'.
Mne pokazalos', chto u Majkla rezko vyklyuchili zvuk - on prodolzhal razmahivat'
rukami i sudorozhno metat'sya po scene, no ne bylo nichego slyshno...
     Tol'ko ee glaza...
     Mir  suzilsya do dvuh shipyashche-ostryh  zhalobnyh strel-strun,  i eti strely
obzhigayushche udarili mne pryamo  v glaza i voshli  v mozg, i ne ostalos' nichego -
ni  zhelaniya idti  vniz, ni zhelaniya  otvechat' na  voprosy.  Znaete,  chego mne
zahotelos'?  Lech'  i umeret'.  YA  pochuvstvoval, chto ne  v  silah  prevratit'
treugol'nik, vershinoj  kotorogo stal v silu nelepogo sluchaya, vo chto-to bolee
privychnoe. YA lyublyu tebya, devochka. Prosti...
     Kerol otvela  glaza i  slovno kto-to gruboj rukoj besceremonno vydernul
strely iz oslepshih glaznic moego mozga. Ostalis' tol'ko krovotochashchie rany. YA
provel rukoj po lbu, vytiraya pot. CHert poberi!
     Vklyuchili eshche odin prozhektor, chtoby televizionshchikam bylo udobnee snimat'
perenosnoj kameroj.  |to uzhe voobshche  svinstvo - teper'  ya slovno nahodilsya v
perekrestii pricela, ponevole ya povernulsya k tomu mestu, otkuda bil slepyashchij
svet i hotel rugnut'sya. Da tak i zamer s poluotkrytym rtom.  CHut'  poblizhe i
pravee osvetitel'noj  machty sidela  Mendi.  Moi  glaza  sudorozhno  metnulis'
obratno  i  nashli  Karolinu.  Potom  opyat'  Mendi.  I  uperlis'  v   gladkij
polirovannyj stol, na kotorom  lezhali moi ruki. YA pochuvstvoval, chto mne pora
vniz. I eshche pochuvstvoval, chto krasneyu.
     Kogda  ya  otorval  vzglyad ot stola,  ves'  zal voprositel'no smotrel na
menya. Oni chego-to zhdali.
     YA udivlenno povernulsya  k Majklu: - CHto? - Po  zalu  volnoj  prokatilsya
smeshok.
     - Vopros, Karl.
     - Izvinite, ya zadumalsya, - skazal  ya, obrashchayas' k slepyashchim prozhektoram.
YA  ne videl  togo, kto o  chem-to menya sprosil. -  Prostite.  Vy  ne mogli by
povtorit' vopros...
     Teper' ya razglyadel sprashivayushchego - ego pojmali kameroj, i on smotrel na
menya ne tol'ko iz zala, no i s monitora, ustanovlenogo na moem stole:
     - Vy normal'nyj, mister Linke?
     Stalo yasno, chego oni  smeyalis'. Vse s interesom zhdali moego otveta, a ya
vital v potustoronnih izmereniyah, kak by  nevol'no otvechaya na etot vopros. YA
potihon'ku razozlilsya i zavelsya.
     - Vopros  ochen' shirokij. Otvetit'  na nego mozhno stol' zhe  shiroko. Esli
sprashivayushchego interesuet -  nasiloval li  ya kogda-nibud' zhenshchin ili  pil  li
detskuyu krov' - mogu odnoznachno otvetit':  NET, NIKOGDA. YA lyublyu detej, hotya
u  menya  i  net svoih. Poka  net, -  bystro popravilsya ya, uprezhdaya ocherednye
idiotskie   voprosy.  Lichnaya  tema  vsegda  zanimaet   reporterov,  zhazhdushchih
sensacij, razoblachenij  i  skandalov. - A  zhenshchiny i tak  ne  sovsem  ko mne
ravnodushny,  mne  net  neobhodimosti  dokazyvat' chto-to nasiliem. Esli zhe  v
voprose podrazumevalos' - vse li u menya v poryadke s psihikoj - ne znayu,  eto
delo  vrachej, oni kazhdyj den'  izuchayut menya,  sprosite. Zaodno, dumayu, k nim
sleduet  obratit'sya  avtoru  voprosa,  moemu  kollege,  -  ya  milo i  krotko
ulybnulsya statue v  zale,  -  ved' esli  vasha gazeta ne smozhet  opublikovat'
interv'yu  so  mnoj  posle  moego  vozvrashcheniya  -  vozmozhny  nekotorye (ochen'
nebol'shie) problemy s vashim izdatelem i s poiskom novoj rabotoj.
     Po zalu prokatilas' novaya shumnaya volna. Rebyatam ponravilsya moj otvet. YA
eto  chuvstvoval.  Osobenno  horosho  i  udachno  poshel   tekst   "posle  moego
vozvrashcheniya" - uverenno tak. Absolyutno tverdo. Teper' ya byl v svoej tarelke.
V menya "strelyayut" - ya otvechayu. Nu, kto eshche?
     -  Mister  Linke! - iz tret'ego ryada podnyalsya  znakomyj mne po kakim-to
ocherkam chernokozhij  reporter,  derzha v podnyatoj  vverh  pravoj  ruke zolotoj
"parker". - Razreshite vopros?
     - Konechno!
     - Pravda li, chto vashe "puteshestvie" - delo ruk vashej zheny?
     Vnutri  menya  vzorvalas'  bomba  i  ya  nevol'no  skol'znul  vzglyadom na
Karolinu. Ona sidela,  szhav podlokotniki  svoego kresla  i  zakusiv gubu, ne
glyadya na menya.
     - Net! - otvetil ya, i Kerol vzdrognula,  no glaz ne podnyala. - Net, - ya
snova smotrel na sprashivayushchego, - Ona  nikuda  menya ne gnala, ne zastavlyala,
voobshche  ne uchastvovala vo  vsej etoj podgotovke. Prosto okolo goda nazad ona
sprosila -  ne hochu  li ya  poprobovat'...  |ta byla  shutka. A vse ostal'noe,
dal'nejshee - eto moe sobstvennoe...
     - Mozhno eshche vopros? - "parker" ne sadilsya.
     - Pozhalujsta, - lyubezno razreshil ya.
     - Kakova summa vashego kontrakta i ego usloviya?
     - |to kommercheskaya tajna, - bystro otvetil Majkl.
     - I vse zhe? - gazetchik s interesom smotrel na menya.
     - Moj menedzher  otvetil na vopros. - "Rebyata,  vy zhe  dolzhny rabotat' i
sami, chto  ya vam budu vse vykladyvat' na blyudechke. Begajte, ishchite, uznavajte
- vy ved' reportery..."
     - Togda, prostite, ya zadayu poslednij  vopros: pravda li,  chto dazhe esli
vy ne  vernetes',  Karl, vasha  zhena po etomu kontraktu poluchit odin  million
dollarov?
     "Nu ty krut, paren'...  CHto ya mogu otvetit' tebe? Konechno pravda. Na to
ona  mne i  zhena.  Tak  ya sam ogovarival usloviya  kontrakta.  Dumaesh', ya  ne
ponimayu,  k  chemu ty  klonish'? Lyubyashchaya  zhena  otpravila muzha... Otpravila...
podal'she... Na vernuyu smert'. No ved' vse ne tak! Sovsem ne tak... Ona...  I
ya ne smogu ubedit' ih... A vprochem, nado li eto skryvat'?":
     - Da! - otvetil ya.
     Po zalu proneslas'  legkaya burya.  Potom iz nee,  kak  novyj  arhipelag,
voznik eshche odin "strazhdushchij znanie":
     - Pochemu vashej zheny net sejchas v zale?
     YA  ulybnulsya. "Kak zhe net, milyj. Vot  ona,  sidit  ryadom  s toboj".  YA
nezametno  perevel vzglyad s nego  na Kerol - teper' ona  smotrela  na menya s
ispugom.  YA  pomolchal sekundu,  glyadya v ee  rasshirivshiesya ot  uzhasa  zrachki.
Karolina do sih por  ne otvetila ni na odin vopros zhurnalistov. Otdat' ee im
na rasterzanie  sejchas?! Ah, devochka, kak  by ya  hotel znat',  o  chem zhe  ty
dumaesh'!  Mne  eto vazhno, pover'. YA  ved',  kak  i  vse muzhchiny, ne sposoben
postich' zhenskuyu  logiku,  dlya etogo nuzhno, kak minimum,  stat' na  nekotoroe
vremya zhenshchinoj, v ideale - toj, kotoruyu hochesh' ponyat'.  Strah v glazah  moej
zheny...
     YA podnyal glaza k potolku i otvetil:
     - Vidite li, ona ne sovsem odobryaet moyu zateyu. Da i voobshche, ej eto bylo
by slishkom tyazhelo.  My tak dogovorilis', - neozhidanno yazyk vo rtu stal ochen'
tyazhelym i neudobnym, kak esli by eto byla shershavaya betonnaya plita. -  My tak
dogovorilis', - s trudom povtoril ya. - CHto ona ne priedet na ostrov.
     - Znachit ona smotrit press-konferenciyu po televizoru?
     - Ne dumayu, - ya krivo usmehnulsya, nevol'no  opuskaya glaza v pol. "Poshel
ty k chertu".
     Tut na svoem meste zashevelilsya Majkl, kotoryj sam provel Karolinu v zal
- konechno eto ego  rabota! Pochuvstvovav moe sostoyanie, on popytalsya vstavit'
chto-to  svoe i na nekotoroe  vremya otvlek dejstvie ot menya, reportery druzhno
nabrosilis' na moego menedzhera i stali dobrosovestno terzat' ego...  YA pochti
ne slushal vse ih bormotanie.
     Karolina! Esli ya vernus', my s toboj budem imet' desyat' millionov, esli
zhe ya lyagu tam - ty vse ravno poluchish' million. YA hotel otblagodarit' tebya za
gody,  chto   ty  muchilas'   so  mnoj...   Esli  ty  soglasna  prinyat'  takuyu
blagodarnost'. Esli mozhno schitat' |TO blagodarnost'yu. Karolina, devochka moya.
Ty menya lyubish'?
     Potom ya  otvechal eshche na  kakie-to  voprosy,  v moej  golove obrazovalsya
zhivoj  rezinovyj  sgustok  iz  obryvkov  elektricheskih signalov,  izlomannyh
slezyashchihsya svetovyh  luchej, iskazhennyh lyubopytstvom lic,  kaverznyh i glupyh
kolyuchih voprosov, sredi vsego etogo haosa ogromnym stolbom vydelyalsya zolotoj
parker. Vokrug nego  bushevalo  i bilos'  more, a  on stoyal  poseredine,  kak
ispolinskij mayak. Vremenami trepeshchushchij  sgustok raspuhal  nastol'ko, chto moya
golova vzryvalas' dikoj bol'yu, i togda  tol'ko  zolotoe siyanie pomogalo  mne
najti dorogu.
     Neskol'ko raz osobenno  "ostroumnye"  voprosy  zadaval  tot,  chto sidel
ryadom  s  Karolinoj,  chto interesovalsya -  pochemu  ee  net v zale.  On  yavno
pyzhilsya, starayas' dobit'sya raspolozheniya svoej ocharovatel'noj sosedki. No moya
zhena  ostavalas'  sovershenno  ravnodushna  k  nemu. V  konce  koncov on utih.
Devochka moya, lyubish' li ty menya?!
     Potom byli  eshche voprosy,  more vskipalo, temnelo i penilos' vse  vyshe i
vyshe,  i vot  uzhe  spasitel'nyj mayak parkera ischez v belyh  burunah. YA pochti
zahlebnulsya,  kazhetsya  shel ko  dnu. I tut  vse  zakonchilos'.  Poltora  chasa,
otvedennye na voprosy, istekli.
     YA  podnyalsya so  stula mokryj. Karolina, Kerol, Kerri,  lastochka moya, nu
posmotri zhe na menya. Mne eto ochen' nuzhno. Skazhi: "Da". Skazhi. Mozhet byt' eshche
ne  pozdno  vse  povernut'. Ona  tyazhelo vzdohnula i ee  glaza  vstretilis' s
moimi. CHto zhe eto takoe?! Lyudi! YA nikuda ne idu! Moya zhena...
     Po-moemu, impul'sy iz mozga uzhe proshli  v  moe  telo, i  ya opuskalsya na
koleni,  chtoby poprosit' u nee  proshcheniya  za  vse, kogda ona  otvela glaza i
povernulas' ko mne spinoj. Pervaya. YA stoyal. I Karolina uplyvala.
     ...Tak poterpevshij  krushenie  v shtorm v okeane,  volej kapriznoj sud'by
vybroshennyj  na bereg, uzhe obessilevshij ot zhazhdy i  palyashchego Solnca, lezhashchij
na  goryachem peske,  ne  verya v chudo,  smotrit  na  priblizhayushchijsya k  ostrovu
korabl'.  A  potom,  poveriv  v skazku,  nahodit  v sebe sily podnyat'sya,  no
peresohshee  gorlo uzhe ne sposobno izdat' zvuk - kak budto tihij ston  chto-to
mog by izmenit' - i korabl'  medlenno  i velichestvenno, vo vsej krase svoego
belogo velikolepiya, prohodit mimo  ostrova, tak  blizko, tak  manyashche, sdelaj
tol'ko  shag  - i  ty spasen.  No kakaya ogromnaya propast'  etot shag... I lish'
goryachij pesok ostaetsya vo  rtu, skripya na zubah. I proshchal'naya volna ot vinta
uhodyashchego  vdal'  korablya,  laskovo izdevayas', kasaetsya issohshej  mertveyushchej
ruki...
     ZHurnalisty pokidali  zal. Vse. Oni vypolnili svoyu  rabotu. Skoro pridet
moj  chered  vypolnit'  svoyu. YA  vstretilsya glazami s Amandoj, kogda  ee  uzhe
potihon'ku ottesnili  k  samomu vyhodu iz  zala. Ona  poslala mne  vozdushnyj
poceluj, i ya nashel v sebe sily ulybnut'sya ej. Potom dveri zakrylis'.
     - Uf! - Majkl losnilsya ot pota i zhadno pil koka-kolu. - Kak ty, Karl?
     -  Normal'no,  -  mehanicheski  otvetil  ya.  U  menya  dejstvitel'no  vse
normal'no. Teper', kogda zakrylis' dveri za  toj, chto byla moej zhenoj i toj,
chto ne uspela stat'  dlya menya nikem, tol'ko ostaviv v pamyati strannyj sled s
privkusom mindalya  i  polyni  -  ot  moej proshloj zhizni  ne ostalos' nichego.
Pepel. Vse. YA  ubijca.  YA pochuvstvoval  v sebe zakipayushchee  zhadnoe plamya. Ego
nado pogasit' - eshche ne vremya!
     YA otnyal butylku  u  izumlennogo Majkla i  stal  pit' pryamo iz gorlyshka.
Kogda koster vnutri zashipel - nedovol'nyj, ya sprosil:
     - CHto dal'she? Mediki?
     -  Da,  ty zhe  znaesh',  ezhednevnyj osmotr... - proburchal  obizhenno  moj
menedzher.
     - Znayu.
     Vy tozhe znaete, chego tut rasskazyvat' - kazhdyj  iz nas za svoyu zhizn' ne
odin raz  prohodil eti procedury u vrachej. Oni vezde odinakovy. Tol'ko v tot
den'  osmotr byl osobenno dlinnym i utomitel'nym.  Vrachi  pridirchivo izuchali
moe telo i nedovol'no morshchilis'...
     ...Slovno  loshchad'  na   skachkah.  Podhodyat  bogatye  lyudi,  pohlopyvayut
strojnye muskulistye boka i govoryat: "Gut!". Ocenivayushche oglyadyvayut i reshayut:
skol'ko segodnya postavit'... Vy byli skakovoj loshad'yu?
     YA ne obrashchal  vnimaniya  na vse eti  procedury  i ih uzhimki, mehanicheski
vypolnyaya dejstviya,  chto  mne  predpisyvalis'.  V  golove  voznikla  zvenyashchaya
pustota, menya uzhe vse dostalo i hotelos' spat'.  Vot pojdu vniz  i lyagu  tam
spat'... Tam...
     - Karl, chto s toboj?! - menya tryasli za plecho.
     - Emu ploho, - skazal kto-to za moej spinoj.
     - Mne horosho,  - otvetil  ya, prosypayas'.  -  Prosto vy vse mne nadoeli.
Skoro?
     - Eshche okolo dvuh chasov.
     - YA sprashivayu - kogda vy ot menya otstanete?
     YA opyat' svalilsya v primitivnoe  hamstvo,  no menya eto uzhe  niskol'ko ne
interesovalo.  YA vse ravno  chelovek  iz drugogo  mira  i privychnye moral'nye
stereotipy na menya ne rasprostranyayutsya.
     Potom oni menya otpustili, i, sidya na  stule,  ya kleval nosom, poka  oni
soveshchalis'. Ne ponimayu  - chego oni kanitelyatsya, ved' dazhe esli chto-nibud' so
mnoj ne tak -  vse ravno otpravyat v Banku. Da ya i sam ni za chto ne soglashus'
perezhit' vse eto snova...
     -   Mister  Linke,  s  vami  hochet  pobesedovat'  special'nyj  sovetnik
Prezidenta.
     - CHego? - ne ponyal ya.
     - Special'nyj sovetnik Prezidenta Richard Klaudersfors zhdet vas.
     - U menya net dlya nego vremeni.
     - YA v etom ne uveren.
     - YA prosto ne hochu ni s kem razgovarivat'.
     - Mister Linke...
     Prosto mne hotelos' vykinut'  eshche  kakoe-nibud' kolence. Konechno zhe eto
neser'ezno - otkazyvat' vo  vstreche Richardu Klaudersforsu. YA  unylo poplelsya
za vrachom v kabinet.
     Iz-za  stola  navstrechu mne podnyalsya  plotnyj  sedovatyj chelovek, redko
poyavlyavshijsya na teleekranah, v  otlichie ot drugih  chlenov  pravitel'stva  i,
pozhav ruku, vzglyadom prikazal glavnomu vrachu pokinut' pomeshchenie.
     Potom  on  vernulsya k  stolu,  i,  vydvinuv  yashchik,  vertel tam kakie-to
regulyatory  i shchelkal  tumblerami. Ot interesa  ya prosnulsya  - eto bylo nechto
neozhidannoe  v  "budnichnom"  techenii  dnya. Povozivshis'  neskol'ko  minut, on
podnyal golovu i ulybnulsya:
     - YA vklyuchil zashchitu ot podslushivaniya.
     - |to nepohozhe na medicinskij kabinet.
     - |to i ne medkabinet.
     - Vnutri laboratornogo kompleksa est' specpomeshcheniya?
     -  Odno, eto. Sozdano special'no dlya vas. Nikto ne dolzhen znat', chto my
vstrechalis'.
     - A vrach?
     - On ne v schet.
     - Hm-m, - neopredelenno promychal ya. Sejchas chto-to budet.
     -  Mister Linke, vy ved' pomnite,  chto OON  ne  davala  sankcii na vashu
"ekskursiyu"?
     - Pomnyu, konechno. Prezident...
     - Da-da, on vmeshalsya i eto reshilo delo. Kak vy  dumaete,  zachem emu eto
ponadobilos'?
     - Navernoe, emu tozhe interesno...
     - Ne tol'ko eto.
     - Nauchnoe znachenie..., - nachal zauchenno bubnit' ya.
     - Ah, ostav'te, eto dlya durakov, - dosadlivo otmahnulsya on.
     - Togda prestizh nacii...
     - U  nas malo vremeni, poetomu ya budu predel'no otkrovenen. Vremya vashej
"ekskursii"  vybrano  sovershenno  opredelennym  obrazom.  CHerez  11  dnej  v
Verhovnoj  vlasti nashej  strany budut proizvodit'sya nekotorye  perestanovki,
prezident hochet  vnesti  svezhuyu struyu v..., nu ne sut',  v obshchem,  emu nuzhna
podderzhka,  i nam  krajne  vazhno, chtoby  imenno v etot  den' vy  byli  zhivy,
vylezli iz Banki, otvlekli na sebya vnimanie  i nevznachaj napomnili  vsem chto
vash podvig stal  vozmozhen,  potomu  chto nash  prezident  - slavnyj  paren'  i
zabotitsya o nas, kak otec rodnoj. Vy ponimaete?
     - Delaete stavku na menya?
     - Net. Obshchij rezul'tat - est' slagaemoe  mnozhestva chastichek i vy - odna
iz nih.
     - Priyatno slyshat'. A ya uzh  podumal - ne sobiraetes' li vy upryatat' menya
kuda-nibud' dnej na desyat'... chtoby potom, v nuzhnyj moment, vypustit'.
     - Takoj variant  obsuzhdalsya: usypit' vas i nakachat' pod gipnozom lozhnoj
pamyat'yu ob etih dnyah. Zabit'  v vas parochku trillerov... Vy  nam ochen' nuzhny
zhivym.
     - Vot  eto da... A ya ved'  poshutil. A vy, vyhodit,  i ob etom dumali...
Da... Ne znala bukashka, v kakie igry lezla... I chto zhe vas ostanovilo?
     - Voznik ryad tehnicheskih prepyatstvij, nepreodolimyh malym chislom lyudej,
a vovlekat'  bol'shoe kolichestvo ispolnitelej v etu  igru  nel'zya  -  slishkom
velika  stavka. Ot  reshenij,  chto budut  prinimat'sya cherez odinnadcat' dnej,
zavisyat  napravleniya  nashej  politiki na budushchee v celom.  V  sluchae oglaski
posledstviya... Prishlos' otkazat'sya...
     - Znaete, kakoe sejchas u menya vozniklo zhelanie?
     - Udarit' menya, razumeetsya.
     - Vy pravy. No ya ne stanu etogo  delat'... Sejchas... Vozmozhno, pozzhe. A
poka sproshu-ka vas eshche: a esli ya ne vernus'?
     - My sdelaem vse vozmozhnoe, chtoby vy vernulis'.
     - CHto, poshlete so mnoj vniz rotu desantnikov?
     - Net, k sozhaleniyu, eto tozhe nevozmozhno.
     -  Pojdete ryadom,  i  budete  vsem tam  ob座asnyat',  chto  ya  special'nyj
upolnomochennyj prezidenta? My sostavim otlichnuyu paru!
     - YA cenyu vash yumor.
     - Dadite mne pistolet?  Net! Luchshe pulemet  s dlinnoj-dlinnoj lentoj. I
eshche bronetransporter...
     - Mister Linke...
     - Da?
     - YA vas ochen' horosho ponimayu. No pover'te,  vy dumaete tol'ko o sebe, a
nasha  vstrecha -  ne moya  lichnaya prihot', ona prodiktovana interesami  nashego
gosudarstva...
     - Da-da! YA vernus' - i vy ispol'zuete eto! CHert voz'mi, vy sdelali menya
peshkoj v  igre i, mozhet, esli  povezet, ya  dojdu do  poslednej linii i stanu
ferzem  ili drugoj  figuroj - kakoj  pozhelaet  sidyashchij  za doskoj -  NO  KTO
DVIGAET FIGURY? Kakoj politicheskoj sile na ruku ya sygrayu?
     - Vse ostanetsya  po-prezhnemu,  bud'te  uvereny.  Prosto  nam neobhodimo
nekotoroe   ukreplenie  pozicij  prezidenta  v   sushchestvuyushchem   politicheskom
rasklade. Krome togo, vy ne ponimaete, prestizh gosudarstva...
     - Pochemu ya dolzhen vam verit'?!  Vy i vam podobnye uzhe odin raz obmanuli
menya, otpraviv  vypolnyat' dolg pered Rodinoj.  Togda tozhe  tverdili, chto  my
nichego ne ponimaem i o prestizhe gosudarstva... Vas by mordoj v eto boloto!
     - YA byl tam.
     -  V tylu lizali  popku  u  kakoj-nibud' smazliven'koj shtabistki? I  po
uik-endam vmeste s nej v posteli poluchali novye zvaniya?!
     - Mister Linke...
     - Idite k chertu! YA ne zhelayu vas znat'.
     - U vas vse ravno byli tol'ko tri vozmozhnosti: ili  vy ne idete, ili vy
idete i ne vozvrashchaetes', ili vy  idete  i vozvrashchaetes'. Pervaya vozmozhnost'
polnost'yu ustranena - vy idete i my  ne prepyatstvuem vam  v  etom.  Ostaetsya
vtoroe ili tret'e.
     - Tret'e.
     - U nas uzhe malo vremeni.  Eshche nemnogo i my ne ulozhimsya... Nash razgovor
stanet bessmyslennym. Vy budete menya slushat' po sushchestvu?
     - Da!
     On  bystro  otkryl  vtoroj   yashchik   stola  i  vytashchil  na  polirovannuyu
poverhnost'  kakuyu-to  malen'kuyu  serebristuyu   kapel'ku   s  dvumya  tonkimi
provodkami i utolshcheniyami na koncah.
     - CHto eto? - nedoumenno sprosil ya.
     - |to  oruzhie. Razryadnik. Special'no razrabotan  Ministerstvom  Oborony
dlya vas. Poka vy prohodili poligony, on prohodil svoi ispytaniya.
     - Kak  eto  dejstvuet?  - takoj  shtuki,  miniatyurnoj i bezobidnoj, ya ne
videl ni razu v zhizni.
     - Vot eta  bukashka, -  on  ukazal pal'cem  na kapel'ku,  -  sverhmoshchnyj
akkumulyator. Po dvum izolirovannym provodam razryad podaetsya na eti klemmy, -
palec  skol'znul  vdol'  serebristyh  nitochek  k   okonechnym  utolshcheniyam.  -
Akkumulyator ustanavlivaetsya vam pod kozhu ladoni, provoda protyagivayutsya vdol'
ukazatel'nogo i srednego pal'cev,  a klemmy  -  na samyh podushechkah pal'cev.
Kogda  vy  kasaetes'  protivnika  dvumya etimi pal'cami, odnovremenno nazhimaya
svobodnym bezymyannym pal'cem  na verhushku bol'shogo - razryad ubivaet vraga. I
vse.
     - I vy ustanovite ee mne?
     - Da, esli vy vyrazite soglasie.
     -  Mister Klaudersfors,  a vy znaete  ob usloviyah moego  kontrakta? Tam
ved' skazano, chto ya dolzhen provesti vnizu desyat' dnej, ne ispol'zuya nikakogo
oruzhiya,  prinesennogo iz mira lyudej. I  tol'ko v etom  sluchae  ya poluchu svoi
den'gi.
     - Naskol'ko ya izuchil  vashu  psihologiyu,  a  ya, pover'te,  udelil  etomu
nemalo vremeni  -  delo ne tol'ko i ne stol'ko v den'gah, ne tak li? Dlya vas
ved'  ne eto glavnoe. A krome togo, proshu obratit' vnimanie eshche na neskol'ko
momentov.  V kontrakte skazano  - "NE ISPOLXZUYA", vy mozhete nosit' razryadnik
na sebe  i  ne  vklyuchit' ego  ni razu. I usloviya kontrakta  budut soblyudeny.
Zdes', na  nem, est'  schetchik  razryadov,  sejchas  ih odinnadcat',  kogda  vy
vernetes' - legko proverit' i ubedit'sya, chto vy ego NE ISPOLXZOVALI. A krome
togo, nikogo  s kem vy podpisyvali kontrakt zdes' net, oni ne znayut o  nashej
vstreche i stavit' ih v izvestnost' - ne v  vashih, no i ne v  moih interesah.
Vy ponimaete?
     -  Da,  kak  ya  vizhu,  vy  vse  neploho  proschitali  i nashli  chem  menya
zacepit'...  Voz'mi  mashinku, kozlik,  a  dal'she tvoe  delo...  Nu  a esli ya
vse-taki ispol'zuyu ee?
     - Na moral'nuyu storonu mne plevat'. A material'no... Togda eshche ostaetsya
shans, chto  vam udastsya  eto skryt', ya  ne  sobirayus' dovodit'  do  kogo-libo
usloviya nashego soglasheniya.
     - A esli pravda vse zhe vyjdet na svet?
     -  Kak  vy  ponimaete,  my  ne  mozhem  vam  dat'  stol'ko  zhe,  skol'ko
reklamiruemye vami firmy. Vy mozhete rasschityvat' na nekotoruyu kompensaciyu so
storony apparata prezidenta. Razumeetsya, neoficial'no.
     -  CHto  znachit  "na  nekotoruyu"?  Vy dadite mne  desyat'  millionov  ili
neskol'ko pul' v zatylok? Ved' vy doverili  mne novoe  sekretnejshee  oruzhie,
posvyatili  v koe-kakie tajny  politicheskoj kuhni.  Kogda ya vernus' i  sdelayu
zayavlenie dlya pressy,  ugodnoe  vam, ya stanu ne nuzhen. Znaete, ya  ved'  tozhe
igrayu v shahmaty, tam v svoih celyah zhertvuyut lyuboj figuroj,  krome korolya, da
vot  beda  -  peshka,  idushchaya so  vtoroj  linii na vos'muyu,  ne  mozhet  stat'
korolem...
     - Reshat'  vam,  Mister  Linke. U nas ostalos'  17 minut, iz  kotoryh 15
neobhodimo  na provedenie operacii v sluchae vashego soglasiya. U vas  est' eshche
dve minuty, chtoby  skazat' "da" ili "net". YA sdelal dlya moej strany vse, chto
mog...
     YA dumal, glyadya  emu v glaza  rovno  stol'ko, chtoby na ego  lbu vystupil
pot.  Klaudersfors  neploho umeet skryvat' vnutrennee napryazhenie, no  i ya ne
pervyj den' rodilsya. Oni dejstvitel'no nuzhdayutsya vo mne...
     - Da!
     Ego  vzglyad metnulsya na  ciferblat chasov,  i  on uzhe  streloj  letel  k
dveryam. CHerez desyatok  sekund Klaudersfors vernulsya  vmeste s vrachom i molcha
otoshel v storonu.
     Spustya 11 minut ya osmotrel kist' svoej pravoj ruki i  nichego osobennogo
v nej ne  nashel, tol'ko na konchikah pal'cev pod kozhej  otsvechivali malen'kie
bugorki klemm.
     -  Vse?  - nedoverchivo  sprosil  ya,  vnimatel'no  izuchaya svoyu  perednyuyu
konechnost'.  Klaudersfors posmotrel  na vracha i tot kivnul. Potom  on bystro
sobral instrumenty i skazal:
     -  Vy  nadezhno  zashchishcheny ot  razryada, Karl,  postradaet tol'ko  zhertva.
Poprobujte.
     On protyanul mne  kusok stal'noj  provoloki.  YA ostorozhno prilozhil k nej
srednij i  ukazatel'nyj  pal'cy i, kak bylo  skazano,  nazhal  bezymyannym  na
podushechku bol'shogo.  Po  provolochke  proskochila moshchnaya  golubaya  iskra,  i ya
avtomaticheski otdernul ruku. Stal' priobrela vishnevo-krasnyj ottenok i tayala
na glazah - ot ogromnoj temperatury razryada metall isparyalsya.
     - Vy chto-nibud' pochuvstvovali? - sprosil vrach.
     - Nichego osobennogo, tol'ko teplo na samyh konchikah pal'cev.
     - O'k, mashinka dejstvuet tak, kak i dolzhna, - on povernulsya k sovetniku
prezidenta. - Rebyata na poligone vo vremya ispytanij govorili to zhe samoe.
     Klaudersfors posmotrel na chasy:
     - U nas ostalos' 42 sekundy. Itak, Karl, u vas teper' desyat' zaryadov na
krajnij sluchaj. Po odnomu v den', na samyj krajnij sluchaj.
     On pozhal moyu ruku,  pravuyu, vse-taki on ne byl trusom. Vrach vnimatel'no
posmotrel na menya i proiznes, zakanchivaya instruktazh:
     -  Vy mozhete  svobodno  pol'zovat'sya  rukoj, razryad  proizojdet  tol'ko
togda,  kogda vy  kosnetes' bezymyannym pal'cem pravoj ruki  pravogo bol'shogo
pal'ca.  Pri  lyubyh drugih kasaniyah mashinka bezobidna. Beregite kist' - esli
vam otgryzut, otpilyat ili slomayut pal'cy - vozmozhen proboj izolyacii...
     - Ne boites', doktor,  chto segodnya  zhe popadete  pod mashinu?  Uzh bol'no
mnogo vy znaete...
     - YA ne doktor, ya - general. Udachi, Karl!
     - Minus tri sekundy, - Klaudersfors otkryval dver'.
     "Doktor"  i ya  sledom za nim pokinuli specpomeshchenie "lechebnyj kabinet".
Richard  Klaudersfors  na  proshchanie podnyal  vverh  dva  rastopyrennyh pal'ca.
Sovsem kak Dzheki - vspomnil ya. SHutit' po etomu povodu mne uzhe ne hotelos'.
     My molcha shli po koridoru. Tochnee, "vrach" bodro shagal, zadavaya temp, a ya
plelsya pozadi,  starayas' ne  ochen' otstavat'.  Nastroenie  bylo  nevazhnoe. V
kotoryj  uzhe  raz  za proshedshie  sutki  vse peremeshalos'  v moej  neschastnoj
golove. YA  vspomnil svoi nochnye rassuzhdeniya i usmehnulsya. Tyazhelo v etom mire
ubezhat' iz svoej kolei. Esli  lezesh' vbok - za tebya zabotlivo uglublyayut ee i
delayut stenki bolee krutymi. Da  i nado  li lezt' na  greben' - vse ravno za
nim drugaya  koleya... Mozhet byt' huzhe etoj... V  konce koncov ya mahnul na vse
eto  rukoj.  Pravoj.  Vybora u  menya  kak ne  bylo, tak i net:  nuzhno idti i
vernut'sya. Potom razberemsya s ostal'nym. A razryadnik - chto razryadnik - mozhno
ved' i ne pol'zovat'sya im.
     - Nado li govorit', chto  my uglublenno testirovali  vash organizm  pered
"vyezdom"? - sprosil "vrach".
     - Ne nado.
     - Muzhajtes'! Rodina ne zabudet vash...
     -  Ah,  otstan'te,  -  vyalo  vydavil ya, nablyudaya  radostno letyashchego mne
navstrechu  po  koridoru Majkla  so svoroj reporterov  na  hvoste.  Osleplyaya,
zashchelkali vspyshki, moj  menedzher  otkryl rot, no moj soprovozhdayushchij operedil
ego:
     -  On  polnost'yu  zdorov i  gotov k  spusku.  Uglublennoe  testirovanie
pokazalo, chto  Karl podoshel k  momentu nachala operacii v optimal'noj  forme.
Oficial'no zayavlyayu eto, kak predsedatel' medicinskogo komiteta...
     Majkl voobshche  rascvel i  obnyal  menya  za plechi. Tak,  vozmozhno on cvel,
kogda ego zhena prinesla emu pervogo rebenka i emu ob etom nakonec soobshchili.
     A  ya  plevat'  hotel  na vse. YA videl chasy v konce  koridora,  do  togo
momenta, kogda  menya otharknet kamera raspredelitelya  Bunkera  v drugoj  mir
ostavalos' okolo  polutora chasov, znachit do nachala  spuska - primerno  minut
tridcat'.
     - Idem na instruktazh? - prekrashchaya komediyu, ya obernulsya k Majklu.
     - Da! - on nezhno i ostorozhno, kak  bol'shuyu hrupkuyu vazu, razvernul menya
v drugom napravlenii, i my dvinulis' po kishkam koridorov,  ostaviv  medicinu
vmeste s reporterami gde-to v inoj Vselennoj...
     -  Posmotrite pozhalujsta  syuda, Karl,  - skazal  mne  dovol'no  pozhiloj
muzhchina  s  nashivkami komandnogo  sostava Bunkera.  YA  ne  razbirayus'  v  ih
zvaniyah.   On   pokaza  l  na  prozrachnyj  steklyannyj   cilindr,  v  bokovoj
zakruglennoj  poverhnosti  kotorogo   pochti  u   samogo  dna  byla   sdelana
pryamougol'naya  dyrka.  -  |to  maket  vyhoda-shlyuza.  Vot  eto  pryamougol'noe
otverstie - laz, cherez kotoryj vy popadete v tot mir i cherez kotoryj  dolzhny
budete vernut'sya obratno k nam spustya desyat' sutok. Minuta v minutu.
     Bud'te  vnimatel'ny  i zapominajte vse v tochnosti.  V 16 chasov 30 minut
rovno  cherez  desyat' dnej my na pyatnadcat'  sekund podnimem plitu  i otkroem
vhod  v shahtu raspredelitelya. Esli  vy  ne uspeete za eti pyatnadcat'  sekund
vojti v shlyuz, to ostanetes' tam navsegda.
     - Pochemu takie zhestkie normativy?
     - Karl, vy ne sovsem otchetlivo sebe predstavlyaete, s chem my imeem delo.
|TO ochen' strashno. Osobenno po nocham. Na ostrove nikto dolgo ne vyderzhivaet.
Nel'zya, chtoby |TO vyrvalos' naverh...
     YA  posmotrel  na nego  povnimatel'nee. Vozmozhno on  ne  tak  star,  kak
kazhetsya  s pervogo vzglyada... Mne vspomnilsya nochnoj son. Konechno,  u kazhdogo
svoe voobrazhenie, no, chto by tam ne predstavlyali  sebe sluzhashchie  Bunkera, ni
odin iz  nih, ya uveren, ne zahochet, chtoby eta  gadost' vylezla  cherez  shahtu
raspredelitelya naruzhu, v nash mir.  Kogda Banka  stroilas'  kak-to nikomu  ne
prihodilo v golovu, chto shlyuz pridetsya ekspluatirovat' v obratnom napravlenii
- on vsegda rabotal tol'ko "tuda". Oni boyatsya prokazy...
     - My vse  predusmotreli,  Karl. V 13 chasov  30 minut my  nachnem  davat'
odinochnye  zvukovye signaly  s  nebol'shimi  intervalami,  s pomoshch'yu  sireny,
ustanovlennoj nad vyhodom.  Tak budet prodolzhat'sya do 14 chasov 30  minut.  S
poloviny tret'ego  do poloviny  chetvertogo,  ves' sleduyushchij  chas budut  idti
dvojnye  signaly, a  dal'nejshie  pyat'desyat  minut iz  zavershayushchego  chasa, do
shestnadcati dvadcati - stroennye pachki. I  tol'ko v  poslednie  desyat' minut
oni opyat' smenyatsya na odinochnye, no bolee dlinnye, protyazhnye. Ponimaete? |to
delaetsya dlya togo, chtoby vy mogli v  techenie treh poslednih chasov prebyvaniya
TAM orientirovat'sya - skol'ko ostalos' vremeni do otkrytiya shlyuza. I tol'ko v
samuyu  poslednyuyu  minutu,  pered  tem,  kak  podnimetsya  plita my  polnost'yu
prekratim vse signaly. U vas  budet pyatnadcat' sekund, v  techenie kotoryh vy
dolzhny  budete popast'  v shlyuz, kak tol'ko stvorka ujdet vverh.  Probirat'sya
naruzhu i  vnutr'  mozhno tol'ko polzkom - shirina otkryvaemogo  prosveta sorok
santimetrov. Povtorite, pozhalujsta, vse eto.
     - YA ne rebenok i vse prekrasno zapomnil.
     - Mister Linke!
     - Povtoryayu special'no dlya vas: ya ne rebenok.
     Glavnyj operator Bunkera grustno pokachal golovoj:
     - Karl, Karl! Esli vy pereputaete hot' samuyu malost' - u vas nikogda ne
budet shansa ispravit' eto.
     - Esli ya prozhivu desyat'  dnej,  to  uzh  kak-nibud' smogu  proskol'znut'
obratno v tu dyru, iz kotoroj vylez.
     - Nu chto zh, ya vas preduprezhdal. Prodolzhaem.
     On vzyal v ruki drugoj cilindr, neprozrachnyj, i pokazal mne  otverstie v
ego  dne.  Potom  vstavil  etot  vtoroj,  metallicheskij  cilindr,  v pervyj,
steklyannyj, i opustil  ego  pochti do  samogo dna,  ostaviv tol'ko  nebol'shuyu
kameru mezhdu osnovaniyami dvuh cilindrov.
     - Kogda vy  na lifte  spustites' vniz,  vy  cherez osnovanie  pod容mnika
popadete v kameru-shlyuz...
     - Prostite, lift - eto ves' vnutrennij cilindr?? - opeshil ya.
     - Da, - otvetil on.
     - Takoj ogromnyj?! I on opuskaetsya na glubinu 200 metrov?!
     - 199. Potom v  ego dnishche otkryvaetsya lyuk  i vy cherez nego popadaete  v
perehodnuyu  kameru, na dvuhsotyj metr,  kotoryj  yavlyaetsya nulevym  dlya  togo
mira. Vam ponyaten mehanizm?
     - Da. No zachem takie koshmarnye slozhnosti?
     - Delo v tom,  chto  soprovozhdayushchie  vas otkroyut  lyuk i opustyat vas vniz
cherez nego, v eto  vremya  vyhod na volyu budet  zakryt. Potom oni zavinchivayut
lyuk  u  vas  nad  golovoj i  zapolnyayut  kameru,  v  kotoroj  vy  nahodites',
paralizuyushchim lyuboe zhivoe sushchestvo gazom...
     - A ya?!
     -  Podozhdite, ya vse ob座asnyu  po poryadku.  Napolnyayut gazom.  Posle  chego
daetsya komanda otkryt' shlyuz  vo vneshnij  mir  i vy vyhodite. Na eto,  kak vy
pomnite,  u vas  15  sekund. Kogda otkryvaetsya  vneshnij  lyuk  nachinaet  vyt'
sirena, tak zavedeno, poetomu vy  srazu  pojmete, chto pora vyhodit'. Znachit,
vy vyhodite  naruzhu,  shlyuz za  vami zakryvaetsya,  i posle etogo my  opuskaem
pod容mnik do samogo dna, na glubinu dvesti metrov. Do nulevoj otmetki.
     - To est', esli ya za 15 sekund ne smogu vybrat'sya naruzhu, menya razdavit
mnogotonnyj press pod容mnika vnutri kamery?!
     - Da. Takova obychnaya procedura otpravki. Ee nikto ne otmenyal.
     - CHert poberi! - nevol'no vyrvalos'  u menya. YA predstavil, kak nahozhus'
v kamere, a nad  moej golovoj  - ogromnyj porshen', podvizhnyj  potolok, i  on
nachinaet medlenno, neotvratimo polzti vniz... i...
     YA potryas golovoj.
     - A esli vyhodnoj lyuk ne otkroetsya vovremya? YA ne smogu nichego sdelat' i
menya prosto razdavit v etom sklepe.
     - Otkroetsya! Na eto u  nas komp'yuter,  esli  budut sboi  - on prosto ne
dast komandy na opuskanie lifta do nulevoj otmetki.
     YA  predstavil  sebe vse  eto eshche  raz  i  volosy nevol'no vstali dybom.
Glavnyj zametil moe sostoyanie.
     -  Ne volnujtes',  Karl, mehanika u nas  poka  rabotala bezotkazno. Byl
tol'ko odin sluchaj, kogda isklyuchennyj ne vyshel.
     - Pochemu?
     -  Predpochel ostat'sya  v perehodnoj kamere.  Ne  stal vyhodit'  naruzhu.
Sorval masku i naglotalsya gaza. CHerez 15 sekund lift opustilsya.
     - CHto s nim stalo?
     - Sirop.
     - Budu nadeyat'sya, chto mne dvazhdy povezet - tuda i obratno. A chto naschet
gaza?
     -  Paralizuyushchego?  |to  prosto.  Pered  samym  "vyhodom  " vy  nadenete
zashchitnuyu masku s detonatorom. Tajmer vzryvnogo ustrojstva raschitan  rovno na
tri minuty - cherez eto vremya maska vzorvetsya.
     - A eto zachem?
     -  Ponimaete, my vse zhe  priderzhivaemsya principa, chto novyj isklyuchennyj
dolzhen imet' hot'  kakie-to shansy sredi teh,  kto uzhe davno nahoditsya vnizu.
Predstav'te: nachinaet  vyt'  sirena,  ONI  sobirayutsya  okolo  shlyuza,  zhertva
vypolzaet iz-pod  stvorki i...  A  tak - paralizuyushchij gaz eto ne  tol'ko dlya
togo,  chtoby  tamoshnie obitateli  ne  smogli proniknut'  v  shahtu,  poka  my
vypuskaem novogo - eto eshche i shans dlya nego, paralizuyushchij gaz zashchishchaet ego ot
nemedlennogo  napadeniya "na  vole".  Po  nashim  ocenkam  "aborigeny"  dolzhny
derzhat'sya  na  nekotorom rasstoyanii  ot shlyuza  v  moment otkryvaniya  - inache
poterya   soznaniya  i,  kak  sledstvie,   neizbezhnaya  smert'.  Nu   i  maska,
dopolnitel'naya  zashchita, eto slovno  granata -  esli  kto-nibud' napadaet  na
tebya: shvyrni v nego, net nikogo: bros' masku v storonu, chtoby detonatorom ne
pokalechilo tebya samogo. Vse prosto.
     - Da-a. A pochemu imenno tri minuty, tozhe special'no?
     - Konechno.  Procedura otpravki  ot  momenta nadevaniya  maski do momenta
vyhoda  iz shlyuza i  ego  zakryvaniya ne mozhet  sostavlyat'  bolee  2  minut 45
sekund.
     - Vse tak otrabotano?
     -  Tysyacha sto chetyrnadcat'  raz. U nas nakoplen  bol'shoj  opyt. Segodnya
budet tysyacha sto pyatnadcatyj. S vami samye bol'shie hlopoty.
     -  Da uzh... A kak  ya vernus' obratno  v shlyuz  bez  maski  - ya  ne smogu
dyshat', gaz prosto menya paralizuet.
     - My ne budem ego puskat'.
     - ?!
     - Pridetsya radi vas odin raz sdelat' isklyuchenie. Mozhno bylo by dat' vam
kakoj-nibud' preparat, sozdayushchij vremennyj immunitet, no gde garantiya chto za
desyat' dnej vy ego ne poteryaete ili chto im vospol'zuetes' imenno vy...
     - No vy  zhe dadite  vozmozhnost'  proniknut'  v  shahtu lyubomu...  Kak vy
opredelite, chto v kamere nahozhus' ya?
     - |to uzhe nasha  zabota. Vy zhe poka dolzhny dumat' o tom, chtoby pravil'no
vypolnit' vse operacii  pri otpravke  i vozvrashchenii. Inache  nam  ne pridetsya
razbirat'sya - kogo my razdavili v shahte.
     -  Eshche vopros... Esli  vy ne budete uvereny cherez desyat'  dnej,  chto  v
shahte imenno ya - kakimi budut vashi dejstviya?
     -  Poka ne  budet  stoprocentnogo  podtverzhdeniya,  chto v  shahtu  pronik
postoronnij - lift ne opustitsya do nulevoj otmetki.
     - No ya zhe hochu znat' - chem garantirovana moya zhizn'...
     - Vy i tak znaete slishkom  mnogo, Karl. Obychno vse  svedeniya, chto ya vam
izlozhil, uhodyat  vmeste s nedochelovekom vniz i tam ostayutsya navsegda, vy zhe,
vozmozhno, vernetes'  v mir lyudej so znaniem principov raboty pod容mnika. |to
opasno.
     - No vy zhe tozhe eto znaete.
     - YA - sluzhashchij Bunkera i OON. Vy - reporter.
     -  Ponyal.  Desyat' dnej ya budu dumat'  o tom,  chto stal  slishkom opasnym
svidetelem, - probormotal ya, vspominaya Klaudersforsa. - Esli vylezu naverh -
vse ravno dob'yut...
     - A eto uzhe vashi problemy. Kstati, poslednee, uchtite, chto vyhod iz lyuka
naruzhu  nichem  ne oboznachen,  krome  sireny. Vozvrashchayas' s  toj storony, vam
pridetsya orientirovat'sya gde vyhod tol'ko po svoim sobstvennym primetam,  nu
i po zvukovomu signalu, razumeetsya.
     - Ponyal.
     - Nu, udachi vam, Karl!
     - Do vstrechi!
     On usmehnulsya i pokachal golovoj, protyagivaya mne ruku.
     ...Kak vyyasnilos', Majkl znal dazhe gde raspolozhena shahta.  Odno uteshaet
menya v  moem gore  - kogda ya vernus' obratno,  uberut ne tol'ko  menya,  no i
Majkla. On tozhe znaet poryadochno. Pravda vse ne to...
     Okolo  bronirovannoj stvorki shlyuza nas ozhidali troe sluzhashchih  Bunkera s
neveroyatno ugryumymi licami, ryadom oshivalis' dvoe kontrolerov. Horosho hot' ne
bylo   zhurnalistov.  Za   poslednie   sutki   menya   uzhe  poryadkom   dostali
press-konferencii, osmotry,  razgovory  i  instruktazhi.  A  ved' eshche  tol'ko
seredina dnya...
     Starshij smeny  - tak  ya pro sebya okrestil ego  - sdelal  shag  vpered i,
otodvinuv Majkla  v  storonu,  dotoshno oshchupal menya. Iskal oruzhie. Ne  nashel.
Sledom za nim ne nashli  i  nablyudateli, oni to, kstati,  krovno  otvechayut za
soblyudenie  uslovij  kontrakta  -  ne   povezlo   parnyam.  Oni  sdelali  dva
kontrol'nyh snimka na fotoplenku i, kivnuv mne, pokinuli pomeshchenie.
     - Vy tozhe! - skazal glavnyj Majklu.
     - Nu,  Karl...  -  moj  menedzher  gotov  byl  zaplakat',  po-moemu  ego
oburevalo zhelanie  obnyat' menya, no on sderzhivalsya - to li ot smushcheniya, to li
ot nahlynuvshih chuvstv. YA chut' ne proslezilsya vmeste s  nim: nado zhe, ya takoe
der'mo, tak emu nadoedal, dostavlyal stol'ko hlopot, a on vse ravno otnositsya
ko mne, kak k svoemu rebenku... Horoshij muzhik Majkl!
     - Vse o'k, Majkl. Zakazhi mne stolik v "Orient-ekspresse". - YA  legon'ko
hlopnul ego po plechu i szhal ego pravuyu kist'. Svoej levoj. On ne ponyal etogo
moego zhesta. Da emu i ne nado. Pust' schitaet, chto eto primeta takaya...
     I  vo t dver'  za  nim zakrylas'.  YA povernulsya  k  molchalivym sluzhashchim
Bunkera:
     - YA gotov!
     - YA vizhu, Karl, spokojno, - govorivshij oficer stoyal pryamo peredo  mnoj,
v to vremya kak dva  ego pomoshchnika  germetizirovali  dver', cherez kotoruyu nas
tol'ko chto pokinul Majkl.
     - A iznutri-to zachem? - udivilsya ya.
     - Spokojno, Karl, vashe vremya eshche ne prishlo.
     Odin iz dvuh molodcov vnimatel'no  proveril krepleniya pereborki i nazhal
knopku  na  stene.  CHerez nekotoroe vremya nad  golovoj proskripel  protyazhnyj
tosklivyj signal.
     Tut  zhe  glavnyj vplotnuyu podoshel k stvorke shlyuza  i nachal raskruchivat'
bol'shoj mahovik. Dvoe ego sputnikov vstali  u menya za spinoj.  Bronirovannaya
skorlupka upolzla vbok i oficer pervym voshel v sleduyushchee pomeshchenie, ya i  moi
rebyata  sledom.  V pomeshchenii  bylo  temno, hot'  glaz vykoli. Dveri za  nami
zahlopnulis'.
     - Ob  etom  menya  ne  instruktirovali, - moj golos  utonul  v  grobovoj
tishine.
     - Poslushajte, rebyata! - razozlilsya ya. - Vy, nadeyus', eshche pomnite, chto ya
takoj zhe chelovek, kak i  vy, a ne vash "pacient", izvol'te obrashchat'sya so mnoj
sootvetstvenno, a ne  to ya vspomnyu vse, chemu menya uchili tri mesyaca. I naschet
etoj vashej temnoty, ya...
     - Karl, pozhalujsta, - myagko prozvuchal  otkuda-to iz glubin mraka  golos
Glavnogo. On pomolchal, vzdohnul i dobavil:
     - My prosto prohodim shlyuzovanie...
     - SHlyuzovanie? Zachem?!
     On  opyat' vzdohnul. V eto  vremya pod nashimi nogami otkrylsya  lyuk i svet
upal na kislye lica moih sputnikov.
     -  Horosho, - skazal  ya. - YA ne budu  zadavat' vam nikakih voprosov, no,
nadeyus', vy vse zhe soobshchite mne, kogda my pribudem na mesto?!
     - Da,  -  oficer skol'znul vniz.  I ya sledom.  Iz dvoih parnej za  nami
probralsya tol'ko odin.
     Oficer podnyal s pola ognemet, a ego sputnik - krupnokalibernyj pulemet.
Oba oni tut zhe  uselis' na  zheleznye taburetki i stali vnimatel'no proveryat'
oruzhie...
     Ladno,  ya  ne budu zadavat' vam voprosov. No odin hren,  mne  vse ravno
interesno: kontrolery proveryali menya na  predmet nalichiya samogo malyusen'kogo
nozhichka,  a  tut  tyazheloe vooruzhenie.  A  esli  ya zavladeyu  im? Vprochem tot,
naverhu,  chto sejchas uplotnyaet lyuk, ni za chto ne  vypustit menya iz shahty, ni
vniz, ni vverh, esli s moimi sputnikami chto-nibud' sluchitsya.
     Glavnyj zakonchil proverku i posmotrel na svoego  sotovarishcha.  Tot molcha
pozhal plechami. Lico u nego pri etom sohranyalo tot zhe uksusnyj ottenok, chto i
ran'she. Mozhet byt' lish' cvet ego stal eshche bolee zemlistym.
     - Poehali, - skazal oficer. Pol pod nashimi nogami osel.
     V sleduyushchee mgnovenie eto oshchushchenie proshlo, no ya ponyal - my dvinulis'  v
put', s dvuhsotogo metra na  nulevoj, prosto uskorenie bylo nedolgim, teper'
lift idet s postoyannoj vertikal'noj skorost'yu. Podozhdem...
     Navernoe tot, tretij, chto sejchas u nas  nad golovoj, upravlyaet mashinoj.
Veroyatno v toj rubke byl  pul't i, chtoby ya nichego ne  videl,  oni  otklyuchili
svet, kogda  my prohodili v spuskovoj otsek cherez  nee. On tam s rychagami, a
my  zdes'. I  mezhdu nami stal'naya  plita.  A za predelami shahty  nablyudateli
sejchas  sledyat  za nashim spuskom  po monitoram, bez ih pomoshchi razblokirovat'
stvol shahty nevozmozhno. I eshche  komp'yuter vziraet za vsem etim sam po sebe. I
kak   on  ustroen,  gde  datchiki  -  ne  bylo  skazano   ni  slova.  Trojnaya
podstrahovka.  YA pokachal golovoj, vspomniv nochnoj son i pauka. Kak oni zdes'
zhivut, esli kazhduyu noch' snitsya chto-to podobnoe...
     YA zakryl glaza,  ostorozhno poglazhivaya svoej levoj ladon'yu pravuyu  ruku,
ukazatel'nyj  i  srednij   pal'cy.  Moi  garantii...  Amanda...  Karolina...
Klaudersfors...   Majkl...  Dzheki...   Les...  Kapral...  Del'finy...  Snova
Kerol... Mama...  Parker...  Kak  etazhi,  vzgromozhdennye  drug  na  druga...
Okean...  Del'finy... Muhi...  Krov'...  Kapral... My opuskalis' vse nizhe  i
nizhe, i po mere spuska etazhi moej mnogoslojnoj pamyati vskipali i rassypalis'
zhalyashchimi  oblomkami...  Majkl...  Dzheki...  Prezident... OON...  Interpol...
Sad...  Pepel...  Boloto... SHipyashchie  yadovitye zmei, kazhdyj ukus -  smert'...
Avtomat... Krov'... Del'finy... Bol'...  YA  ustal,  ya umirayu...  Razve vy ne
vidite? Lyudi! Razve vy ne vidite... YA chelovek, no ya ne mogu tak... YA ne mogu
zhit'  v  etom  mire...  Mendi... Kerol...  Del'finy...  Krokodil... Ogon'...
Krov'... Kriki... Prozhektora... Parker... Pojmite zhe,  my  vse delaem ne to.
Neuzheli  vam  nastol'ko  bezrazlichno?  Neuzheli  uzhe  pozdno  spasti  vas?...
Kriki... Bol'...  Avtomat... Tak nel'zya... |to ne zhizn', vy zagnivaete pryamo
vo vremya svoego vesel'ya... Razve vy  ne chuvstvuete zapah?... Klaudersfors...
Peshka... Ferz'... Kakoj zapah!... Prezident... Krov'... Opyat' krov'! Skol'ko
ih budet, etih etazhej?!... Krov'... Bol'...  Prezident... Prozhektora... Smeh
kaprala... Prislushajtes'! Vy  chuvstvuete? Bol'... Toska...  Krov'... Bol'...
Krov'... Bol'... Bol'...
     Vnov' vozniklo oshchushchenie uskoreniya.  Pohozhe, my tormozim.  No  chto  eto?
Lift poshel vverh? Net,  snova ostanovilsya. YA privstal,  no glavnyj ostanovil
menya i usadil obratno. On bystro vytashchil dve spichki, oblomal odnu i protyanul
v  zazhatoj ruke  obe svoemu naparniku. Tot vytashchil  - i  korotkaya ostalas' v
rukah glavnogo. Oficer podoshel k centru spuskovoj kamery i nachal otvinchivat'
lyuk. Eshche lyuk. Eshche etazh...
     Bol'... Strah... Nenavist'... Ne sojti s uma... Odinochestvo... Kurok...
Bol'...
     YA ponyal -  snachala  lift  opustilsya  do samogo  dna,  chtoby esli kto-to
sumel-taki proniknut' v shahtu - razdavit' ego, a potom nasha  kabina nemnozhko
proehala obratno  vverh,  ved' neobhodimo prostranstvo, v kotoroe ya  spushchus'
cherez lyuk v polu...
     On  otbrosil kryshku v  storonu  i napravil  vniz stvol ognemeta.  YArkij
klubyashchijsya  spoloh,  napolnivshij kameru pod  nami  - kak toska vnutri  menya.
Zachem ya sdelal eto... Zachem? Bol'... Krov'... Kerol... Del'finy... Pochemu  ya
ne stal biologom... YA  by  sejchas plaval  gde-nibud' v teplom more  vmeste s
vashimi detenyshami i uchil by vash yazyk...
     Glavnyj pervym  skol'znul vniz. Stranno - v  kameru sledovalo idti mne.
Moj  sputnik  legon'ko  podtolknul  menya.  YA bystro  oglyanulsya,  no  voprosa
zadavat' ne stal  - raz  priglashayut, idu.  Kryshka  za mnoj zahlopnulas' - on
ostalsya tam.
     - Eshche  shlyuz?  - ponyal  ya. Oficer  s ognemetom stoyal  naprotiv  menya,  v
tusklom osveshchenii etoj kamery, steny kotoroj posle  ognevoj obrabotki dyshali
zharom, on kazalsya mne temnoj statuej. CHert ego lica vidno ne bylo.
     - Da! - otvetil on. - Poslednij.
     - Teper' vy otkroete lyuk, cherez kotoryj ujdu ya?
     -Da, my na  glubine 199 metrov,  schitaya ot poverhnosti zemli. Stvorka u
vas pod nogami.
     YA naklonilsya i uvidel skobu. Ona dovol'no legko vyshla iz paza. Sluzhashchij
OON nazhal  nogoj na vystup pod pravym botinkom, i kryshka s gudeniem popolzla
vverh. Vse eto vremya stvol ognemeta byl napravlen mne v ruki. Tochnee,  v to,
chto otkryvalos' u menya  pod nogami. Eshche vystrel vniz. Palyashchij zhar... Kak oni
boyatsya...
     Kak ya... U menya  rezko vysohli ruki -  kozha stala protivnoj, shershavoj i
pochemu-to zanylo vnutri.
     - Ryadom s vami yashchik, - skazal on. - Otkrojte ego. Tam maska.
     YA vytashchil iz  zheleznoj korobki  masku. Fil'tr  kak fil'tr, obyknovennyj
armejskij. Na pervyj vzglyad. YA protyanul ego svoemu ohranniku:
     - Vklyuchajte vash detonator.
     - On uzhe rabotaet, on nachal otschet, kogda vy otkryli kryshku.
     - M-da, kak tut vse obustroeno...
     - Odevajte, Karl, nezaplanirovannyh poter' vremeni ne dolzhno byt'.
     - Inache menya razorvet na kuski?
     - Da. Vozmozhno chto vmeste so mnoj.
     - Boites'?
     - Net. Dlya menya eto nevazhno.
     - Vot kak?
     - Karl, proshu vas, ne strojte iz  sebya supermena. Prezhde  vsego my  vse
Lyudi. Podumajte na dosuge. Vam pora vniz.
     YA podnyal masku k  licu, sobirayas'  odet' ee.  O chem s  nim govorit'? Ne
hvatalo eshche  slushat' ocherednuyu lekciyu kak mne zhit' i  kak dyshat'. I tut odna
mysl' ostanovila menya.
     - Mozhno poslednij vopros?
     - Poprobujte.
     - Kak vy spravlyaetes' s prigovorennymi,  odin na odin, kogda vy vot tak
stoite pered otkrytym lyukom v etot Ad?
     -  Dlya  vas standartnaya procedura  vyglyadela neskol'ko  myagche,  chem eto
byvaet obychno.
     - U drugih ne bylo vozmozhnosti postoyat' za sebya?
     - Karl, vy uzhe zadali svoj poslednij vopros.
     YA nacepil masku.
     -  Ni puha, ni  pera, - proiznes  on, ne  snimaya  palec  so  spuskovogo
kryuchka.
     - K chertu, k chertu, - ya sprygnul v lyuk i prisel.
     Zaslonka za  mnoj momental'no zahlopnulas'. CHto-to zvyaknulo  naverhu, i
tut zhe zashipel gaz. Vse vokrug stalo pogruzhat'sya v belesyj  tuman - spasibo,
hot' zdes' osveshchenie  ostavili. Plohon'koe, no  est', vidno  chto pod nogami.
Poka ne uspel  sgustit'sya  dym - preryvisto  zagudel zummer,  odnovremenno s
etim na odnoj iz sten zamigala krasnaya lampochka. "Oboznachayut budushchij vyhod,"
-  ponyal ya, poblizhe  podbirayas'  k shlyuzovoj  stvorke. Kak eto  vse proizoshlo
bystro i obydenno - tak ya i  ne uspel ni sobrat'sya  s myslyami, ni vse reshit'
dlya sebya.
     Lyudi... Prostite mne moi oshibki... YA lyublyu vas... Verite? Po-svoemu, no
lyublyu...  YA znayu, ya ne stoyu etogo, ya plohoj chelovek, ya delal zlo...  No ya ne
hotel zla... Gospodi!
     Zavyla  sirena,  da  tak,  chto  ya  podprygnul.  Ni  v  odnom  armejskom
podrazdelenii, v kotorom ya  sluzhil, ya ne  slyshal takogo revuna. YA brosilsya k
stene   i  skvoz'  kluby  belesogo   tumana  razglyadel  yarkij  svet.  Brosok
trenirovannogo tela - dejstvitel'no, stvorka  otkryta, uzkaya shchel'  i svet...
Den'...  Solnce... Drugoj mir.... YA  v  parallel'noj vetvi  razvitiya planety
Zemlya.  Drugaya  realizaciya...  Vetvistye kluby  dyma delilis'  na strujki  i
ruchejki, raspolzayas'  po  storonam.  YA  oglyanulsya -  sirena  vyla, a stvorka
polzla vniz. Na mgnovenie mne zahotelos'  nyrnut' obratno, vnutr', i krichat'
vo vsyu glotku, i bit' izo vseh sil kulakami  v bronirovannyj  potolok, chtoby
menya zabrali obratno. YA peresilil sebya. Sel okolo Dveri, glyadya kak  medlenno
zakryvaetsya prohod v moj mir, privychnyj mir, v moyu normal'nuyu proshluyu zhizn'.
|to ne peredat' slovami. Poprobujte, spustites' i posmotrite na  etu stvorku
- togda vy ochen' horosho pojmete menya...
     Vse... Sirena smolkla.  Stvorka  vernulas'  na  prezhnee  mesto  i stala
sovershenno  neotlichima ot  vsej ostal'noj steny. YA poiskal  glazami shov i ne
nashel. Vse. Nol' procentov. |to drugoj mir. Drugaya zhizn'. YA podnyalsya,  delaya
pervyj shag, i  oglyadelsya. Nikogo. Trava  pod  nogami, ogromnoe zelenoe pole,
ogromnaya stena - nevoobrazimo uhodyashchaya vverh, kak v moem sne, tol'ko tam ona
byla  steklyannaya, a zdes' - seraya, monolitnaya, holodnaya. Les vdali. YA styanul
s sebya masku  i shvyrnul ee vbok.  Daleko. Vizg oskolkov, oblachko dyma.  YA ne
prignulsya... Nikogo... Voobshche...
     Mne  zahotelos'  smeyat'sya. YA vspomnil trenirovki - tam ya prohodil cherez
shlyuz,  i srazu  zhe,  s mesta,  s  hodu  -  zhestokij boj  s raznymi  tvaryami:
polzuchimi,  kradushchimisya,   letayushchimi,  prygayushchimi.   S  padayushchimi   kamnyami.
Vylezayushchimi  iz pochvy chelyustyami.  A zdes' - tishina.  Laskovoe Solnce v vysi.
Trava. Slabyj veterok. No chto-to ne tak. YA vnimatel'no podumal i ponyal - net
ptic. Ne slyshno privychnoj  treli. V  ushah eshche ne do konca utih nadsadnyj voj
sireny,  no uzhe  yasno - etim mirom pravit tishina. Glubokaya, kak desyat' dnej,
chto mne predstoit zdes' provesti.
     Povernuvshis' spinoj k stene, ya sdelal pervye shagi v storonu ot nee. |TO
ne  otpuskalo.  Moi nogi v lyubimyh  istoptannyh  armejskih sapogah ostorozhno
sminali travu, vnutrenne  sobravshis', ya byl  gotov k  lyubomu stolknoveniyu, i
odnovremenno chuvstvoval,  kak v eto vremya lift  podnimaetsya vverh... YA videl
eto...
     ...Oficer sidit  s ognemetom na kolenyah, vytiraya krupnye  kapli pota so
lba.  Proneslo...  Oboshlos'...  I  na  etot  raz...  On  vernetsya  k  lyudyam.
Vernetsya...  Nad  nim,  vozmozhno  pokurivaya i uzhe rasslabivshis', odin iz ego
pomoshchnikov. Mozhet byt' on dazhe polozhil pulemet na pol. A  eshche etazhom  vyshe -
vtoroj  ohrannik  u  rychagov,  kak na  kapitanskom  mostike briga i  shturval
povernut, ruli perelozheny nazad, k domu -  korabl'  vozvrashchaetsya  k  rodnomu
prichalu. Doloj iz  mira, gde chernoe zlo osnova bytiya. Lish' soprikosnulis' na
grani i vozvrashchayutsya.  Oni vozvrashchayutsya. |tazhi pamyati  skladyvayutsya drug  na
druga  obratno...  Zasypayut  yadovitye  zmei, kol'cami svorachivayas'  v  svoih
gnezdah. Tol'ko uzhe bez  menya... Ves' Bunker ponemnogu prihodit v sebya posle
ocherednoj trevogi.
     Televizionshchiki  smatyvayut  svoi kabelya,  vozmozhno  oni  dazhe ne  stanut
ubirat' osvetitel'nye stojki. Ved'  cherez desyat'  dnej... Ili  oni ne veryat,
chto cherez desyat' dnej  sostoitsya eshche  odna press-konferenciya,  i  sejchas vse
demontiruyut...  Net-net! Net! Oni ne mogut  sdelat' etogo! Ne ubirajte  vse,
proshu vas,  pozhalujsta,  ne ubirajte...  Dajte mne  shans. Vnutri  vas  samih
dajte. Lyuboj samyj sil'nyj  i nezavisimyj supermen - nichto bez drugih lyudej,
ya  ponyal.  Kakoj smysl vo vsem  etom, esli vy  uzhe  zabyli obo mne. Esli  ne
verite. Ne zhdete....
     Ver'te!  |tazhi  vozvodyatsya  drug  na  druga.  Bez   menya?   Gde-to  tam
otrabotavshie  teleoperatory,  milo  obnimaya  grimersh,  shepchut  im  banal'nye
komplimenty, dogovarivayutsya gde i kak oni provedut vremya, vybravshis' s etogo
skuchnogo pustogo ostrova.  Dlya nih,  veroyatno,  menya uzhe ne  sushchestvuet. YA -
vsego  lish' ocherednoj rabochij  den'  v  ekzoticheskih  usloviyah.  YA  -  novye
znakomstva. YA ushel. Monotonnaya zhizn' ostalas'... Im net dela...
     I  eshche ya  vspomnil  Karolinu.  S vami byvalo  tak - ves' mir stanovitsya
chuzhim, ves' mir  ne v sostoyanii ponyat' vas. On vrode  by ostalsya takim,  kak
byl, no chto-to izmenilos'. Ves' mir ostalsya takim zhe, no v nem net tebya... V
nem net menya... Vy znaete, chto takoe teryat'? Net, eto  ne to. Mne ne hvataet
slov. Ponimaete? |to mozhno tol'ko  pochuvstvovat'  na sebe. Teryayut  vse. A vy
pomnite, kak vy smotreli na osennij dozhd' v detstve? Pomnite?
     Stop, v  menya  celyatsya!  Rezkij holodnyj  poryv vetra naletel  gde-to v
nedrah moego "ya" i momental'no vydul  iz golovy  ves'  sentimental'nyj bred.
|to vojna... YA lezhal  na trave i vnimatel'no izuchal kromku  lesa,  u kotoroj
nekto navel na menya  stvol. Gde zhe on? YA chuvstvuyu ego. |tot refleks  nikogda
ne podvodil menya. Ruka privychno  posharila v trave - ona  instinktivno iskala
avtomat, i  ee svelo sudorogoj  -  avtomata  ne bylo. YA  znal  eto rassudkom
zaranee, no moi ruki ne vsegda soglashayutsya s moim razumom...
     Vystrel ne prozvuchal.  I eshche,  odnovremenno s etim, ya ponyal, chto  trava
podo mnoj,  hot'  s vidu  i obychnaya zelenaya,  da ne sovsem. ZHestkaya. Poka  ya
sminal ee nogami - eto ne oshchushchalos'. Sejchas ya znayu -  takoj travy ne  rastet
naverhu. Kak budto rezinovaya stal' uprugo prognulas' podo mnoj. I eshche chto-to
ne  tak...  Slishkom  mnogo vsego odnovremenno. Da!  Propustil samoe vazhnoe -
levaya ruka povisla v vozduhe, ne nahodya opory.
     YA  ostorozhno  prodolzhal  osmatrivat'  kromku  lesa,  pri etom  starayas'
nashchupat'  dno  yamy, v  kotoruyu provalilas'  moya  kist'.  Ruka  ne dostavala.
Prishlos'  legon'ko prodvinut'sya vpered... I  vse ravno yama  glubzhe. YA bystro
rasshvyryal po  storonam svezhie  list'ya,  kauchukovuyu travu, kakie-to  prut'ya i
otorval vzglyad ot lesa, perevodya ego  vniz - rov. Glubokij rov podo mnoj i v
dno zabity kol'ya. YA poshurshal list'yami eshche - rov uhodil vdol' steny napravo i
nalevo. Primitivno...
     YAsno - ONI reshili ne podhodit' k shlyuzu slishkom blizko, v zonu  dejstviya
paraliticheskogo  gaza,  a prosto vykopali vokrug  etogo mesta rov.  Tak,  na
vsyakij  sluchaj,  vse  zhe est'  veroyatnost' togo,  chto novyj "zhitel'" sgoryacha
upadet  vniz. Odnim potencial'nym vragom budet men'she... Horoshaya vstrecha dlya
gostej...
     Gotovivshie  menya  specialisty  trening-centra  modelirovali  psihologiyu
nelyudej.  V  predele,  stremyashchemsya  k   beskonechnosti  po  vremeni,   kazhdyj
stanovilsya vragom kazhdomu. Inache govorya, vyhodilo, chto  pri  toj izvrashchennoj
logike  myshleniya, s  kotoroj obychno  syuda otpravlyali,  psevdolyudi  ne  mogli
sformirovat' ustojchivogo soobshchestva - v lyuboj  gruppe neizbezhno voznikali by
gryznya, vzaimnoe  nedoverie, predatel'stvo. Tak  modelirovali TAM, i  v etom
byl moj shans -  srazhayas' odin na odin gorazdo  bol'she veroyatnost' ostat'sya v
zhivyh, chem protiv celogo plemeni nelyudej. No vot peredo mnoj rov - i vryad li
ego  mog  vyryt'  odin  chelovek. Emu  by  dlya  etogo  potrebovalos' ogromnoe
kolichestvo  vremeni.  Za  etot  period  uluchivshij  moment  vrag  zakopal  by
"zemleroya"  zhiv'em  - ustalogo, ne uspevshego  sreagirovat' na pervyj udar  i
prigotovit'sya k soprotivleniyu.
     Mozhet ego kopal samyj pervyj,  tot chto okazalsya zdes' 76 let nazad? Tak
boyalsya  sleduyushchih,  chto  v  kratchajshie  sroki  golymi rukami  vykopal  celuyu
transheyu...
     Ili  ONI  vse  zhe  kopali soobshcha.  Vozmozhno li  takoe? Togda  moi  dela
plohi...
     YA ostorozhno skol'znul v rov, chtoby osmotret' vse iznutri. Glubina okolo
treh metrov i kol'ya  dlinoj primerno mne do poyasa torchat iz dna. Zatochennye.
Svezhie. CHem ih tochili - ostrym kamnem?
     Na  oshchup'  konec etogo improvizirovannogo kop'ya proizvodil vnushitel'noe
vpechatlenie. YA predstavil kak  idu po zemle,  nastupayu na lovushku i... U vas
bogatoe voobrazhenie? Togda vy menya ponimaete.
     Hop! Kto-to nad moej golovoj.  YA zamer, prislushivayas'... Polnaya tishina.
No menya nikogda ne  obmanyvaet  instinkt volka. YA perezhil dva goda v  strane
cinov, v zelenom  bolote... Ne  nado  ob  etom, Karl...  Ne sejchas.  Zamri i
slushaj.   Spasenie  v  umenii  molchat'  i  slushat'...  ON  tozhe  znaet  eto.
Ozhidanie... Nekto nakonec vydal  sebya legkim dvizheniem -  v otdel'nyh mestah
Solnce probivalos' skvoz'  neplotno nabrosannye list'ya, i vot, na fone neba,
ya zametil kachnuvshuyusya ten'. Odin. CHto on budet delat'?
     Pryamo  na  menya upali  neskol'ko  list'ev  - on delal  otverstie. I kak
tochno. Est' li u nego oruzhie, naprimer luk? Tot li eto, chto celilsya v menya s
opushki? YA ostorozhno i myagko sdelal neskol'ko shagov v storonu. Moj hishchnik  ne
lyubil dolgo zhdat' - list'ya i prut'ya s hrustom razletelis' po storonam, i vot
on uzhe  peredo mnoj: golyj, porosshij gruboj seroj sherst'yu samec moego rosta.
Korotkij ugrozhayushchij ryk:  on  ocenil svoego protivnika  - vmesto privetstviya
mne  dostalis'  oskalennye  zuby  i   rubinovyj  blesk  glaz.  Vervol'f!  On
volosatymi rukami uhvatil odin iz kol'ev u samoj zemli i legko vyrval ego iz
dna.
     - Va - a - ar  -  r - r!!! - gluhoj rev potryas okrestnosti. YA ele uspel
uvernut'sya - kol voshel v zemlyanuyu stenu  pochti do serediny  na  urovne  moej
grudnoj  kletki. Nasha shvatka  proishodila gorazdo  bystree, chem  eto  mozhno
opisat' slovami.
     Menya porazila skorost' ego dvizhenij. Takoe mozhet byt' vyrabotano tol'ko
godami  zhivotnoj  praktiki - emu  nelegko prishlos' zdes'.  Mne tam  tozhe!  YA
blokiroval  ego sleduyushchij  udar  i  ele izbezhal ukusa  zubov. Lyazg  chelyustej
uzhasayushchij. Tut zhe posledoval eshche odin vzmah kolom,  nacelennyj  mne  pryamo v
glaz,  i vypad  kolenom  v pah. Ni odin iz ego  udarov  ne dostigal menya, no
ubijca prodolzhal nastupat', s razmerennost'yu avtomata sovershaya  molnienosnye
zhutkie  dvizheniya.  Ni  na  sekundu  ne  somnevayas'  v  spravedlivosti  svoih
dejstvij. Eshche udar kolom. Mne  nizhe poyasa. YA  ozverel  i zarychal. Esli by ne
moya armejskaya podgotovka, on namotal  by moi kishki vmeste  so vsem ostal'nym
na svoe kop'e. Nado  chto-to delat'. On otskochil i na sekundu zamer. Mne dazhe
pokazalos', chto sejchas on vyprygnet izo rva i ubezhit. No on ne sdelal etogo.
Bystryj pryzhok,  naklon  - i v ego rukah okazalsya vtoroj kol. On s udvoennoj
siloj nabrosilsya  na menya. Po vsej  vidimosti,  zdes'  ne  umeli  otstupat'.
Vozmozhno,  povorot  spinoj k vragu ili  drugu karaetsya zdes'  smert'yu. On ne
povernulsya spinoj ko  mne i ne pobezhal. I v etom byla oshibka.  YA  uzhe zabyl,
chto kogda-to TAM byl chelovekom. Moshchnyj udar sapogom v chelyust' otbrosil ego v
storonu v tot  mig, kogda odin iz dvuh ego kol'ev rasporol  moyu  levuyu ruku,
kotoroj  ya  vovremya prikryl  serdce. On  ne  poteryal  soznanie  -  popytalsya
podnyat'sya, no bylo pozdno  - ego  sobstvennoe  oruzhie  uzhe  torchalo  iz  ego
zhivota.  YA  ne hotel...  On  ves' szhalsya  v  komok  na etoj  bulavke, slovno
starayas' mgnovennym napryazheniem myshc  vytolknut'  iz sebya kop'e, dernulsya i,
zahripev, obmyak, vytyanulsya vo ves' rost...
     YA  pravda  ne hotel. Vy  verite?  CHego  ya zhdal  ot  etogo  mira?  Kogda
predstavlyaesh' sebe eto - vse vyglyadit sovsem  ne tak. Obydenno  i  prosto. A
zdes'... YA zhurnalist i dolzhen vernut'sya. Zachem? Ne znayu...
     YA  posmotrel na lezhashchee peredo mnoj sushchestvo. Zdes' net  zakonov. Zdes'
mozhno ubivat' vseh. I ya ubil. Snova. Kak tam...  On eshche zhiv, no uzhe nikto ne
smozhet ego spasti.
     YA chelovek ili net? Nado li mne vozvrashchat'sya? Mozhet moe mesto zdes'?!
     Podnyav vtoroj kol  s  zemli, ya vylez izo rva. Sel okolo samogo  kraya na
rezinovuyu travu i stal  lizat'  razorvannuyu ranu.  Tak delayut vse zveri. I ya
tak  delal  desyatki raz... Mne nuzhny sily. Moi sily - moya krov'. Rana dolzhna
zatyanut'sya...  Potom perebintoval  ee kuskom  rubashki. CHestnoe slovo, odnogo
etogo raza mne vpolne hvatilo.  Nezachem ostavat'sya zdes' eshche desyat'  dnej...
Zachem ya voobshche  zalez syuda? Mozhet byt' mne ne stoit othodit' ot shlyuza daleko
v storonu,  chtoby lishnij raz ne  vstrechat'sya s  etimi...  Pohozhe, oni  ochen'
neploho razvity,  te, kto eshche vyzhil. YA trenirovan luchshe. Po sravneniyu s tem,
kogo ubil. A s ostal'nymi?
     YA podnyalsya i poshel k lesu.  Desyat' dnej chelovek mozhet obojtis' bez edy,
no  vse  zhe  mne  nuzhna  voda,  inache  lyuboj  iz nih  spokojno  dob'et  menya
obessilevshego. Nado najti vodu. I edu tozhe neploho by...
     YA poluchil to, chto hotel. I tut zhe ponyal, chto  menya  eto  ne ustraivaet.
Kak moyu zhenu  tam,  togda. Pochemu chelovek ustroen tak? CHelovek li ya eshche? Ili
radiaciya zla uzhe porazila menya...
     Vblizi  les   perestal  kazat'sya  obychnym  lesom.  Izdali  mozhno   bylo
voobrazit': von  to derevo - el', a vot eto - sosna. No teper' ya videl - eto
ne el' i ne sosna. |to nechto sovsem drugoe.
     YA  ostorozhno oshchupal  "elovye  " kolyuchki-shipy.  Potom "sosnovye". V etom
lesu pridetsya  byt'  ochen'  ostorozhnym:  na  takoj kolyuchej provoloke nedolgo
zakonchit' svoyu zhizn'.
     YA prislushalsya  - shelest kron i bol'she nichego. Gde zdes' voda? Mne nuzhna
voda... Oni zhe p'yut chto-to. Ili tol'ko krov'? YA dvinulsya vpered. Potom vdrug
vspomnil - stena.  Bystro  razvernuvshis',  pobezhal  obratno. Vhod,  ya dolzhen
otmetit' vhod. Kak inache potom najdu shlyuz?
     Vot zdes' ya vylez iz yamy. Tam lezhit... V  etom meste ya provalilsya v rov
levoj  rukoj.  Otsyuda  ya shel...  Pohozhe, stvorka  upolzala vverh  zdes'. Kak
otmetit' eto mesto u holodnogo monolita, gde  ya  vyshel iz shlyuza?  Vbit' kol?
Mogut  vydernut' ili  perestavit'. Napisat' na stene... CHem? Nichego  net.  U
menya nichego  net.  U  menya est' moya  krov'!  Techet  iz razorvannoj  ruki.  YA
razbintoval  povrezhdennuyu konechnost' i prilozhil ee k stene. Krasnaya  dorozhka
veselo pobezhala vniz  po blestyashchemu  seromu metallu.  Teper' mozhno  idti.  YA
polizal ruku, nalozhil povyazku obratno i dvinulsya v put'.
     ...Govoryat: vozvrashchat'sya - plohaya primeta.  I eshche.  |tot  mir ne  lyubit
suety i shuma. |to vse ya  ponyal, pereprygivaya cherez rov -  u kraya lesa, sredi
pervyh derev'ev, v gushche kolyuchek menya ozhidal novyj protivnik.
     YA vzdohnul. Ubezhat' ne udastsya. YA tol'ko chto pobegal - i tut zhe privlek
k sebe vnimanie.  Pobegu - poyavyatsya novye  nelyudi. Pridetsya prinimat' boj. I
ubit'  ego po vozmozhnosti  bez lishnego shuma.  Mozhet  luchshe dogovorit'sya: moya
levaya  ruka vryad li v sostoyanii  pomoch'  mne. YA osmotrel ego kisti  - v  nih
nichego ne bylo. |to obnadezhivaet. Stoit poprobovat'.
     - Privet! - prohripel ya. Strannyj u menya kakoj golos. Stranno  pytat'sya
govorit' s kem-to v etom mire -  ego kogti  svistnuli u menya pered  glazami.
Kogti?! On chut' ne snes mne polovinu cherepa.  Kakie u nego dlinnye ruki -  ya
chudom  ne  oslep  posle  vtorogo  udara   i  otskochil  nazad.  On  neulovimo
peremestilsya  -  eshche molniya sverknula  u  menya  pered glazami. On ne  bil  -
pytalsya razrezat' menya pal'cami-kinzhalami. Kakie-to nasadki byli na  pal'cah
ego pravoj  ruki.  Ego  chto, ploho proveryali  kontrolery?! Ili eto on  zdes'
takie vytochil? YA opyat' uvernulsya - no  kakie u  nego ruki! Pri takom radiuse
razmaha mne ne dostat' ego  dazhe nogoj. Kol  ya  ostavil  u steny...  YA opyat'
otskochil  i  popytalsya otvetit'  udarom  na  udar -  on  slovno  zhdal etogo.
Svistnuli pyat' ego kinzhalov,  i  ya zakusil gubu - on rasporol mne bok, kogti
bol'no  zacepili rebra. YA zarevel i nanes udar  nogoj v pryzhke, metyas' emu v
golovu. I eshche. Ni razu ne dostal do tela.  Porazitel'naya reakciya. YA otskochil
za  kusty. On  proshel skvoz'  stenu "kolyuchej provoloki", budto by ne zametiv
ee. No ya videl, chto na ego zhivote i bedrah poyavilis' polosy sodranoj kozhi, i
krov' techet po nogam.
     Odin moj  udar dostig celi: on pripal  na levoe koleno  posle togo, kak
moya pyatka nashla ego kolennuyu chashechku. ZHal', mne ne udalos' slomat' nogu - on
uzhe  snova  nastupal.  Desyat' ego  krivyh  nozhej  s  ubijstvennoj  skorost'yu
mel'kali pered glazami. Udar -  ya otskochil za derevo. Eshche  zamah  - i stvol,
kraknuv, perelomilsya, zavalivayas' na bok:  on rassek stvol svoimi kinzhalami.
Ne kinzhalami - toporami! Opyat' ya dostal ego. No vnov' on, ostanovivshis' lish'
na mig, prodolzhil nastuplenie.
     YA  povernulsya i brosilsya bezhat'.  Pohozhe, golymi rukami mne  s  nim  ne
sladit'. Nado  izmotat' ego. Tak  menya uchili. ZHestkij i umelyj v boyu - kakim
on  budet  posle  dolgogo  bega?  Moe  preimushchestvo  - teoriya, razrabotannaya
luchshimi specialistami. Ego - evolyuciya. Kto kogo?
     Sejchas posmotrim... My  neslis' skvoz'  les, riskuya vydat' sebya drugim.
No vyhoda ne bylo.
     YA  petlyal mezhdu tolstymi stvolami, svorachivaya v samyj poslednij moment,
i s udovletvoreniem otmetil, chto neskol'ko raz on vrezalsya v derev'ya. CHto zh,
u nego  otlichno razvity  perednie  konechnosti,  a  ostal'nye ne ochen'. CHerez
neskol'ko minut  takogo  bega, uverovav polnost'yu v ego  nepovorotlivost', ya
sovershil oshibku. Popalos'  horoshee vetvistoe derevo, i  ya,  podprygnuv, stal
vzbirat'sya po raskidistym vetvyam naverh.
     Dobezhav do celi, on postupil po-drugomu: vonzaya kogti v stvol, dvinulsya
vsled za mnoj. Mozhet byt', ego nogi byli ne ochen' prisposobleny dlya bega, no
po derev'yam on lazaet gorazdo bystree menya. On nastigal...
     |to sovsem mne ne ponravilos'. YA primerilsya  i,  ottolknuvshis' izo vseh
sil ot suka, kotoryj kazalsya mne naibolee prochnym,  pereprygnul  na sosednee
derevo. On s grohotom sorvalsya vniz.  Vse zhe u lyubyh preimushchestv vsegda est'
svoi nedostatki. Nogi tozhe trenirovat' nado!
     Poka ya chital emu moral' - on uzhe snova nastig  menya.  No na  etot raz v
ego arsenale byl prigotovlen dlya menya drugoj priem. Ucepivshis' kogtyami odnoj
ruki za stvol,  on razmahnulsya vtoroj, svobodnoj,  i udaril. Polovina dereva
byla snesena etim uragannym udarom.
     - |j! - prohripel ya. -  Tak my ne dogovarivalis'! - Teper'  mne bylo ne
ottolknut'sya ot stvola, on i tak opasno raskachivalsya pod moim vesom v raznye
storony. Odno  neostorozhnoe  dvizhenie  - on perelomitsya, i ya ruhnu vniz. Pri
takoj vysote, veroyatnee vsego, slomayu sebe pozvonochnik...
     On  udobno  ustroilsya  okolo improvizirovannogo  propila  i stal  odnim
pal'cem-kogtem snimat'  struzhku s  drevesiny, vnimatel'no nablyudaya  za mnoj.
Ochen'  etoj tvari  ponravilas' takaya lovushka... A mozhet  ne v pervyj raz  ee
delaet?  Prishlos'  mne  spolzat'  vniz,  navstrechu  moemu protivniku.  On  s
interesom  nablyudal  za moim  priblizheniem. Eshche  polmetra  vniz:  ya  podpolz
dostatochno  blizko,  chtoby vyzvat' ogon' na  sebya.  On, ne razdumyvaya, nanes
kinzhal'nyj udar: skryuchennye kogti mel'knuli pered samym moim licom i... -  ya
chudom uvernulsya,  balansiruya  na raskachivayushchemsya  stvole,  no  ego volosataya
kist' na izlete vstretilas'  s vytyanutymi pal'cami pravoj  "udarnoj" ruki. YA
bystro nazhal bezymyannym pal'cem na bol'shoj.
     ...Ne  ponimayu,  pochemu on ne upal vniz?  Pochemu  ne podejstvoval  tok?
Visit podo mnoj, glupo otkinuv  svoe strashnoe oruzhie  v storonu i smotrit na
menya iz-pod kosmatyh brovej. Ili eto  mne tol'ko kazhetsya skvoz' ego lohmy...
Na nego ne  dejstvuet tok?!  Ili isportilsya razryadnik? YA ispugalsya i tknul v
nego pal'cami eshche raz. On dazhe ne vzdrognul, no na  etot raz  ya pochuvstvoval
znakomoe  teplo  na  konchikah  pal'cev.  Razryadnik  rabotal.  Moj   vrag  ne
shevelilsya.
     - Fu!  - ya  oblegchenno vyter pot so lba. Vsegda  luchshe pol'zovat'sya tem
oruzhiem, k  kotoromu uzhe privyk. To li delo  avtomat -  nazhal  na  spuskovoj
kryuchok i vse prosto. Ot vraga letyat ogryzki. A zdes'?!
     YA ponyal - ego ubilo napoval. Prosto v tot mig, kogda proshel razryad, ego
kisti  svelo  sudorogoj, i kogti eshche glubzhe vonzilis' v  drevesinu. Tak on i
visit na etoj  ruke i nogah. Na nogah-to tozhe  kogti. Teper' ya eto vizhu. Vot
pochemu  on  tak  koryavo begal  -  on dejstvitel'no chelovek-koshka,  vernee  -
polunelyud'-polurys'.  Tol'ko  v  otlichie  ot  zhivotnyh semejstva  koshachih, u
kotoryh  kogti rodnye,  ego pridelannye kogti  ne ubirayutsya. I  kakie moshchnye
shejnye myshcy i svyazki  - mertv, a golova  nabok  ne  zavalivaetsya,  derzhitsya
pryamo. Strashno. Kak oni zdes'... YA neploho trenirovan, no ya  bessilen protiv
vsej  prirody.  Zdes'  evolyuciya,  sovsem  po Darvinu,  i vyzhivaet ne  prosto
sil'nejshij. Vyzhivaet tot, kto luchshe prisposobilsya. Kakoj protivnik!
     YA uzhe dvoih  pobedil... Ne obol'shchajsya, Karl,  eto  tol'ko  nachalo.  |ti
zhivut na grani lesa. Odin - hranitel' rva, drugoj - obitatel' opushki. CHto-to
tam, v glubine? Da i voobshche, pobedil-to ya tol'ko  pervogo, a  vot v poedinke
so vtorym prishlos' primenyat' razryadnik. Glupo. Teper' esli kto uznaet... Vse
potomu, chto  slishkom  suetilsya. Nado byt'  racional'nee.  I eshche zaryad lishnij
istratil.  Vosem' ostalos'. Ladno, Karl, zadnim  umom vse  krepki. I vse  zhe
interesno, kak eto emu udalos' tak udachno pridelat' k svoim pal'cam kogti? A
nu-ka posmotrim...
     YA  spolz  po shershavomu stvolu eshche  ponizhe, za prorez', kotoraya  chut' ne
stoila mne zhizni, udobno ustroilsya sredi vetvej i vzyal v ruki ego eshche tepluyu
volosatuyu kist'. Nichego ne vidno skvoz' etu sherst'! Nu-ka...
     "Mama! Ne mozhet byt'!" - mne pokazalos', chto moi glaza podvodyat menya...
Net!  Neuzheli... Tak i est'! YA  soskol'znul po stvolu vniz, vernee skazat' -
ruhnul nazem', i brosilsya bezhat'.
     Gospodi!  Gde stena?  Gde moj kol??  Takogo ne mog predpolozhit' ni odin
analitik. NET! |TO NEVOZMOZHNO!!!
     YA shvatil kol, prizhimayas'  spinoj k stene. Lihoradochno  oglyadelsya. Esli
by  ya znal...  Esli  by  znal. Gospodi... Vy  ponimaete?  Ponimaete?  On  ne
pridelal sebe kogti. Ne pridelal! ON IH VYRASTIL!
     Karl! Ty zhe videl mir vokrug.  Videl zhe... |ta rezinovaya trava,  ostraya
na  kromkah, kak  stal', eti kolyuchki  vmesto  igolok,  dikij  les. Vse ochen'
prosto. |to - mutaciya. |to ta radiaciya zla,  nalichie kotoroj ty predpolagal,
eshche nahodyas' naverhu. Ona dejstvitel'no  est', i  ona  menyaet vse  zhiznennye
processy, skorost' ih  protekaniya. YA govoril sam  sebe  - zdes' vyzhivet tot,
kto luchshe prisposobilsya. Oni i prisposablivayutsya. Odin vyrastil  sebe kogti.
I  ruki,  Karl,  ruki...  Vspomni!  U  nego  byli takie dlinnye ruki.  On ih
vyrastil. Udlinil. Soznatel'no ili neproizvol'no, no eto proizoshlo.
     Karl! Otsyuda  nado linyat'.  YA povernulsya k ugryumoj  molchalivoj stene  i
prinyalsya stuchat' v nee kolom. Vypustite! VYPUSTITE!!! |to ne to! My ne o tom
s vami govorili... YA ne podpisyval kontrakta na takih usloviyah. YA hochu zhit'.
YA uchilsya drat'sya  bez oruzhiya,  ya  ostavil  svoj avtomat i vzyal v  ruki luk i
strely, i kusok kamnya, i verevochnuyu petlyu, ya staratel'no zapominal vse, chemu
vy  uchili menya  na trenirovkah.  YA dralsya obrubkom polena i  gorst'yu  zemli,
vetvyami  derev'ev  i  prosto kulakami. No  posmotrite -  oni vyrashchivayut sebe
novye organy. Oni  vyrashchivayut dlinnye ruki s  kogtyami. Pochemu by komu-to  ne
vyrastit'  iz  sebya  kop'e.  Ili  mech? Razve eto  chestnaya  shvatka?! Kak mne
spravit'sya  s nimi...  Lyudi!  Vypustite. Slyshite?! YA  dolzhen vernut'sya.  |to
vazhno ne tol'ko dlya menya. |to nuzhno vam vsem. CHto, esli odin iz nih vyrastit
sebe  nogi dlinoj dvesti metrov i dostanet  do kupola?  CHto,  esli  kupol ne
vyderzhit? CHto, esli kto-to iz nih vyrastit sebe taran i prob'et lyuk shlyuza...
Vyrastit elektrogenerator  i  perezhzhet  upravlyayushchij  komp'yuter  ili liftovyj
dvigatel'... Ili  vyrastit fil'tr protiv  vashego  gaza-paralitika. Lyudi! Mne
nado naverh. PUSTITE!
     Kol v moih rukah prevratilsya v shchepki. YA posmotrel na svoi okrovavlennye
ladoni,  na bessmyslennye  kuski  drevesiny, propitavshiesya  krasnoj  vlagoj,
brosil  ih  na  zemlyu.  V  serdcah  pnul ravnodushnuyu  stenu  nogoj.  Ej bylo
naplevat'. Ee tak i stroili - chtoby ej na vse bylo naplevat'.
     YA opustilsya na zemlyu okolo  samoj  steny, prizhimayas' spinoj k holodnomu
metallu. CHert poberi! CHert poberi! CHert...
     Spokojno, Karl,  spokojno. Mne strashno idti v  les.  Mne  strashno.  |to
sovsem ne to, chto ya ozhidal. Menya prosto porvut na kuski. Stop! YA mogu zanyat'
mesto hranitelya rva. YA ubil ego i eto mesto prinadlezhit po pravu mne. YA mogu
na desyat' dnej poselit'sya na opushke lesa. Navernoe, ih territoriya razbita na
zony, i  oni starayutsya ne  zabredat' na chuzhuyu zemlyu.  Tak spokojnee. Kto ego
znaet  -  chto tam  est'  u soseda. Skol'ko ih bylo  vsego?  Mne zhe  nazyvali
cifru... I  ya ee  horosho zapomnil. |to  bylo tak  davno, TAM. Vspomnil! Odna
tysyacha sto  chetyrnadcat'.  I eshche  cifra -  primerno tysyacha dvesti kvadratnyh
kilometrov. Nasha territoriya. Za sem'desyat shest' let kto-to iz nih izdoh sam,
provalivshis'  v rov ili  drugie lovushki,  kogo-to  ubili v drake,  a kto-to,
vozmozhno,  sumel  dozhit' do  starosti.  Schastlivchik! I tiho umer. Dumayu,  ih
ostalos' ne bol'she treti. Voz'mem  dlya  podscheta chetyresta.  I tysyacha dvesti
kvadratnyh  kilometrov. Nado razdelit'  odno na  drugoe. Togda  ya uznayu svoyu
territoriyu. Razdelit'? Kak  eto... Kak  razdelit' lyudej na  kilometry... Ili
naoborot  - kilometry na lyudej? Kak pravil'no?  Ne ponimayu.  CHto  poluchitsya,
esli delit' kilometry na  lyudej. Krov'... Opyat' krov'. Net, Karl, mne  nuzhno
delit'  cifry, a ne  ponyatiya, cifry.  Tysyacha dvesti  razdelit' na chetyresta.
Primerno tri kvadratnyh kilometra na cheloveka. Vsya moya territoriya. Mnogo eto
ili malo? Ne  ponimayu... YA hochu zhit'. Zdes' vse ne tak.  Zdes' umirayut ochen'
bystro. Teper'  ya eto chuvstvuyu. YA  zdes' uzh e ochen' dolgo. |to tam, naverhu,
idut pervye sutki...  A dlya menya uzhe proshla celaya zhizn'. Vsya proshla. Slyshite
vy, tam, na poverhnosti. SHarmanshchik igraet svoyu muzyku. Nenavizhu!
     Nenavizhu...   Nado  vstavat',   Karl!   Navstrechu  kto-to  idet.   Nado
pozdorovat'sya s nim  - tak uchila  menya mama. Ochen' davno... Kogda kto-nibud'
idet tebe navstrechu...
     O chem eto ya - kto  zdes' mozhet  idti NAVSTRECHU?  Zdes' vse idut PROTIV.
Protiv tebya, Karl. Pochemu? Hot' by kto-nibud' shel navstrechu... Mendi...
     No eto ne Mendi... Ochnis'!  CHto  s toboj,  Karl?  Kak bystro  on  idet.
Vozmozhno, u nego net kogtej na  nogah. |to  uzhe  horosho...  YA ustal drat'sya.
Nado vstavat'...
     On priblizhalsya ot opushki lesa i eshche ne peresek rov. On shel  spokojno  i
uverenno, slovno chuvstvuya, chto ya obessilen i  obeskrovlen. CHto  mne s nim ne
spravit'sya. YA hochu pit'... Pauk... Pri chem zdes' pauk? On tak zhe presledoval
menya  v moem  sne...  Spokojno  i  uverenno.  Kakoj  koshmar... CHto, esli eto
pravda?  Mozhet li  chelovek prevratit' sebya v pauka? Vyrastit'  v sebe pauka.
Vyrastit' iz sebya pauka. CHelovek ne mozhet... A oni i ne lyudi... Kuda i kak ya
ubegu togda? |to byl ne son... |to  bylo videnie,  predznamenovanie. Vse eti
koshmary,  chto snyatsya naverhu lyudyam  po nocham  -  pravda!  Mne  ne  vybrat'sya
otsyuda. Kak  tol'ko  ya  ubivayu odnogo  iz  nih  - prihodit drugoj. Dajte mne
umeret' spokojno i igrajte  v  etu igru  bez menya...  YA byl sil'nym  tam, no
vozmozhno mne  eto tol'ko  kazalos'... CHto-to slomalo moyu volyu... CHto?  |ta..
|ta radiaciya? Dajte umeret'... Proshu vas. YA lyagu spokojno okolo samoj steny,
tam gde otkryvaetsya shlyuz i moe serdce perestanet bit'sya. Vam ne nado so mnoj
muchit'sya. I cherez desyat' dnej, kogda otkroetsya stvorka, mne budet vse ravno.
YA  ne prosnus' i ne vstanu. I dazhe etot dikij voj sireny ne kosnetsya menya...
YA ne budu vpolzat' ni v  kakie shcheli i  ne stanu  nikuda  podnimat'sya. Zachem?
Net... Ostav'te menya...
     Vstavaj,  Karl!  Vstavaj,  svoloch'.  Vstat'!  ...YA  vse-taki  podnyalsya.
Ublyudok,  on hochet menya ubit'.  On uzhe nedaleko ot  rva, skoro pereprygnet i
togda... U menya v  rukah  nichego net... I  net zdes' nikakih teorij... I  ni
odna iz nih ne dejstvuet. I net nikakih zon...
     I net zdes' nadezhdy. Net  very.  Vse  eto  sozhzheno, kak  sgoraet nochnoj
motylek, podletevshij slishkom  blizko  k  ognyu. Nichego net. I lyubvi tozhe net.
Net lyubvi. Net... Karolina, devochka, prosti  menya. Ty poluchish' svoj million.
I  ty Mendi prosti. Esli  by  ya  mog  sejchas  chto-to izmenit' - ya by ostavil
chto-nibud' i tebe. No teper' uzhe pozdno... Prosti... Prosti... Prosti!
     Nenavist'! U menya est' moya nenavist'. Bol'she nichego net. "Porvu tebya na
kuski! -  prohripel ya,  otryvayas' ot steny, nechelovecheskaya zloba istekala iz
vseh  por  moego ustalogo izodrannogo  tela. - Porvu, podonok!" - Krome moej
nenavisti u menya eshche est' zuby.
     Vnezapno chto-to proizoshlo. YA ponyal eto potomu chto on  ostanovilsya. CHto?
On zhe eshche ne  doshel do rva.  CHto eto s nim... Pochemu ego  tak  perekosilo na
odin bok? On provalilsya nogoj v kakuyu-to yamu. CHto eto? |to ne rov...
     Ego  telo zadrozhalo ot  usilij, no pravaya noga po-prezhnemu upolzala vse
glubzhe i glubzhe. On zavalilsya na bok, ne v silah uderzhivat' ravnovesie.  CHto
eto? Ego  tashchilo  po  zemle,  i  vot uzhe noga  vsya ushla  vniz.  On zahripel,
krovavaya pena vystupila na  gubah, kogda ego nachalo razryvat'  popolam - yama
byla  slishkom  uzkoj,  i  v  nee prolezala tol'ko odna noga. Kak nazlo, noga
okazalas' ochen' prochnoj,  prochnee chem  niz  ego  zhivota.  On  neskol'ko  raz
konvul'sivno  dernulsya  i  zamer,  istekaya krov'yu - kosti  grudnoj kletki ne
pozvolili emu porvat'sya dal'she, nogu ne otpuskalo, i vybrat'sya nazad on tozhe
ne mog. Da i vryad li hot'  kto-nibud' na ego meste smog by dvigat'sya. On uzhe
ne zhilec... SHatayas', ya pobrel vpered  -  ya  dolzhen znat' chto  eto bylo.  |to
moglo by  sluchit'sya i so  mnoj, esli  by ya nastupil... Kto tam  ili chto tam?
Nelyud' ili lovushka,
     YA podoshel k nemu i stal ostorozhno razgrebat' lipkuyu, obil'no sdobrennuyu
krov'yu, zemlyu okolo ego pojmannoj nogi. Ruka natknulas' na chto-to tverdoe...
Srub  v vide  pryamougol'nika, slozhen iz derev'ev. Uzkoe otverstie,  yama  pod
nim.  Ochen'  glubokaya.  I verevochnaya petlya, spletennaya  iz  kakih-to volokon
obvivaet  ego stopu. Dal'she  temno - ne vidno. Ego  pojmali za nogu. No kto?
Nado  rasshirit'  otverstie.  YA  stal   otryvat'  polen'ya  improvizirovannogo
kolodca. Vozmozhno, eto ogromnyj risk - sidet' vot tak na vidu u vsego lesa i
kopat',  no  ya  dolzhen znat'...  Svet  hlynul v  yamu. Verevka byla  dovol'no
korotkoj,  ee  vtoroj  konec  obvivalsya  vokrug   tolstogo  brevna,  kotoroe
vertikal'no viselo, ne dostavaya do dna shahty. YAsno: on  nastupil na lovushku,
verevochnaya  petlya  obhvatila ego  nogu  i ryvkom  zatyanulas',  kogda  brevno
sorvalos' so stopora.  Takaya tyazhest' - ego  nogu potyanulo vniz. Massa  gruza
ochen'  velika, chtoby u  kogo-to  hvatilo sil, stoya na  odnoj noge, razvyazat'
petlyu na vtoroj. Potom ego noga uhodila vniz vse glubzhe i  glubzhe,  i shansov
izbavit'sya ot petli uzhe ne bylo - mozhno bylo  lish' otgryzt' sebe konechnost'.
A otverstie v zemle  ochen' uzkoe, special'no  chtoby  v yamu  prohodila tol'ko
odna noga.
     Kakaya strashnaya smert' - ya staralsya ne smotret' na niz ego zhivota. Kakie
oni  zveri! Kak  zhutko  raspravlyayutsya drug s  drugom. Skol'ko  vremeni nuzhno
zatratit',  chtoby  ustroit'  takuyu  zapadnyu  - vyryt' yamu, opustit'  brevno,
splesti verevku. Vozmozhno eto delo ruk  togo,  pervogo,  chto  lezhit  vo rvu,
prishpilennyj k zemle ogromnoj derevyannoj bulavkoj.  Uzhe sdoh, a ego  lovushka
vnov'  ubila. I  spasla  etim  mne zhizn'... Kak  stranno...  Nasledstvo... YA
poluchil nasledstvo...
     YA  opustilsya na  zemlyu.  Idti bylo  nekuda.  Skol'ko uzhe  raz  ya  delal
kakie-to vyvody, ishodya iz zdravoj logiki,  i stol'ko zhe raz ONI oprovergali
vse  moi  postroeniya...  ONI i est' zveri.  Ne  lyudi.  Psevdozveri. CHastichno
sohranivshie chelovecheskij  oblik, pri  etom transformiruya  svoi konechnosti  v
orudiya  ubijstva, ne  znayushchie zhalosti, ne gnushayushchiesya  lyubym  samym zverskim
sposobom, chtoby  raspravit'sya s vragom. Ne prosto ubit', a zhestoko zamuchit'.
|to  navernoe  sledstvie  ih  psihologii,  toj  bolezni,  iz-za  kotoroj  ih
isklyuchili iz chelovecheskogo mira. Skol'ko  takih i drugih, ne menee zhestokih,
yam rasstavleno po lesu?
     Dumaj, Karl, dumaj. Otsyuda nado vybrat'sya. CHto tolku bit'sya o  stenu na
glubine dvesti metrov.  Dumaj!  Ty dolzhen  vyzhit', tak kak eto nuzhno  teper'
vsem.
     Itak,  eto ne  lyudi i vse chelovecheskie merki k  nim neprimenimy. Tak zhe
kak i logika. V etom mire logichnym yavlyaetsya tol'ko odin zakon: zachem ubivat'
svoego vraga zavtra, esli ego mozhno  ubit' segodnya. |to spravedlivo - zavtra
vrag mozhet stat'  sil'nee. Da  i  navernyaka  nuzhno  vremya, chtoby  vyrastit',
naprimer,  takie  kogti. Ne  srazu  zhe  eto  proishodit.  CHto  kogti?  Mozhno
vyrastit'  nogi-tumby, kak  u slona,  i zatoptat' zhertvu.  Ili bivni,  kak u
mamonta,  chtoby pronzit'  ego naskvoz'.  |to  nel'zya  sdelat'  za odin den'.
Poetomu luchshe  ubit'  vraga segodnya - zavtra on mozhet byt'  vooruzhen gorazdo
luchshe. Poetomu oni tak brosayutsya na menya. YA  sovsem "svezhij". I tot, vo rvu,
tozhe  okazalsya  zdes'  nedavno,  raz  dralsya  kolom.  Ne  uspel  sebe nichego
otrastit'. I  ne uspeet. Vot pochemu on ne shel v les. A vtoroj,  "drevesnyj",
skoree  vsego "veteran". Horosho, esli tak. Horosho, esli takih nemnogo. I net
zdes' nikakogo deleniya na  zony -  na  takom  krohotnom kusochke prostranstva
menya pytalis' ubit' poocheredno uzhe troe nelyudej. Ves'ma vozmozhno, chto poka ya
tak sizhu, s kakogo-nibud' dereva na menya smotrit chetvertyj. Primerivaetsya...
Tot, ot kotorogo mne ne ujti. Pravda, poka moj instinkt molchit.
     Pojdem  dal'she. Oni  opasny  ne  tol'ko  dlya menya.  Dlya  vseh lyudej.  YA
pogoryachilsya, skazav, chto kto-to vyrastit sebe nogi dlinoj dvesti metrov.  Na
eto  ponadobitsya   nemalo   vremeni,  mozhet,  mesyacy.  Za  etot  period  ego
vragi-"malyutki"  ub'yut  nepovorotlivogo  velikana, horosho zametnogo  izdali,
kotoromu negde ukryt'sya v lesu.
     Vryad  li  gigant  smozhet  vybrat'sya  naverh. Skoree uzh, kazhdyj  iz  nih
staraetsya ustanovit'  svoyu vlast'  zdes'. Opyat'  teoriya. Opyat' osnovannaya na
chelovecheskoj  logike... No  vyrastit'  iz  sebya zhivoj  taran oni mogut.  Ili
pauka... Pauka...
     Spokojno, Karl. Pryamoj ugrozy chelovechestvu poka net. No luchshe tebe  vse
zhe  vybrat'sya  naverh  i raskazat' vse  lyudyam. Luchshe sbrosit'  syuda  atomnuyu
bombu... Soberis', Karl. Nado zhit'. Vyzhit'. Voda...
     Terpi, Karl.  Ty zhe umeesh' terpet'... Vspomni, tam... Molchi ob  etom...
Ne nado zdes'. Saditsya  Solnce.  Tak  bystro? Solnce saditsya  - eto  lyudskoj
termin, zdes' ono prosto zahodit za kraj steny... Proshlo  tak mnogo vremeni?
Razve eto mnogo - vsego neskol'ko chasov? CHetyre, pyat', shest'? Pervye poldnya.
Segodnya  nuzhno terpet'.  I  nabirat'sya  sil.  Zavtra budet neprostoj den'...
Zavtra  nuzhno najti vodu. Stranno, ya govoryu o zavtra, kak budto noch' zdes' -
samoe spokojnoe vremya. Sejchas, veroyatno, poka  odni zasypayut, drugie vyhodyat
na ohotu.  Vyrastit' glaza, vidyashchie vo t'me  - plevoe delo.  Kak  mne  byt'?
Hodit' opasno... Takih lovushek zdes' skoree vsego natykano nemalo. I kak eto
my do sih por, begaya, ne ugodili v nih? Begat' tozhe opasno. Polzat'?
     Poprobuyu.  YA  vernulsya ko rvu i, spustivshis', vydernul  iz  zemli novyj
kol. Poka  ya eshche novichok - budu pol'zovat'sya privychnym zemnym oruzhiem. Vylez
naverh i popolz k lesu. Tak gorazdo medlennee. No nadezhnee - kol vnimatel'no
issledoval  prostranstvo  peredo mnoj. Pust'  dolgo,  no u  menya est' vremya.
Desyat' dnej.  O, net - devyat' s polovinoj. Dobravshis' do zhivyh kolyuchek, ya ne
podnyalsya - v lesu,  vozmozhno, ne  luchshe. YA  polz,  poka  ne  uvidel  tolstoe
raskidistoe derevo - podhodyashchee. Na nem ya budu spat'. Esli poluchitsya.
     YA zabralsya  pochti na  samyj verh dereva. Dumayu, eto ochen' opasno. Nekto
mozhet  peregryzt',  perepilit'  stvol,  tak,  chto  ya  naverhu  nichego  i  ne
pochuvstvuyu.  Poka derevo ne  perelomitsya.  Oni zdes'  razvity gorazdo  luchshe
menya.  Menya uchili  tri  mesyaca. No  vse  ne  tomu. So  mnoj rabotali  kak  s
chelovekom. YA uchilsya  drat'sya, ya sovershenstvoval i ottachival svoe masterstvo,
no pri  etom vsegda ostavalas'  gran',  kotoruyu  ya  ne perestupal, i poetomu
ostavalsya chelovekom.
     |toj grani ne sushchestvovalo dlya menya v  strane cinov. No eto bylo davno.
YA perestupil chertu kak tol'ko, okazavshis' zdes', ubil  pervogo. Boyus', vy ne
smozhete ponyat'  menya. YA  ved' uzhe ne  chuvstvuyu nikakih  ugryzenij sovesti. YA
chuvstvuyu tol'ko  ustalost'. Mne nado  otdohnut' i privyknut'  k  tomu, chto ya
poluchil  zdes'.  YA  dolzhen  nabrat'sya  sil,  chtoby  zavtra  byt'  eshche  bolee
besposhchadnym. Inache mne ne  vyzhit'. YA prizhalsya k tolstomu stvolu, obnimaya ego
rukami. Govoryat, tak chast'  energii samogo dereva  peredaetsya cheloveku. No ya
uzhe  ne chelovek. |to ya znayu tochno.  YA razdelilsya  na dve polovinki, Banka na
samom dele - ogromnyj skal'pel'. Ona uzhe preparirovala menya. V moment, kogda
ya  vstrechayu drugogo  chelovekoobraznogo, prosypaetsya  moya  "hudshaya"  zverinaya
polovinka: ya znayu - ya  dolzhen  ego ubit'.  Ubit' i vse. Nikakih  neyasnostej.
Kogda  ya  ostayus'  odin  -  vo  mne govorit  drugoe "ya",  bolee  utonchennoe,
somnevayushcheesya, poka eshche ne razuchivsheesya stradat'. Navernoe, so vremenem  eta
vtoraya,   "luchshaya"   polovinka,   otmiraet,   zasyhaet   zdes'    vsledstvie
nenadobnosti, i tak poluchayutsya iz nih hishchniki. Vot pochemu oni takie! Banka -
besposhchadnyj hirurg... Banka...
     Vzoshli zvezdy... YA chut' ne zaplakal ot umileniya. Takie privychnye, takie
rodnye.  Oni zdes' sovsem  takie zhe,  kak TAM.  Vot  ved'  stranno!  Oni  ne
menyayutsya. Zdes'  i  tam  proishodit  chto-to,  sovsem  ne pohozhee,  a oni  ne
menyayutsya.  Lyudi dumayut, chto  ih  dela  ochen' vazhny, chto vse  imeet  kakoj-to
smysl, a vy posmotrite v nebo  hot' raz,  prislushajtes', podumajte - vas  ne
bylo, a  oni svetili; vy  zhivete,  begaete,  boretes' so svoimi  problemami,
nevzgodami  i  boleznyami, stradaete  i plachete,  a  oni  tak  zhe svetyat;  vy
izdohnite i ot vas uzhe nichego ne ostanetsya - stanete grudoj musora, tak i ne
sovershiv  nichego stoyashchego v etom  mire,  a oni budut po-prezhnemu svetit',  i
nichego dlya nih ne izmenitsya. Kakaya zhalkaya uchast'...
     Kak tam sejchas Karolina?  YA predstavil  ee v  nashej spal'ne. Ona lezhit,
zakinuv ruki za  golovu,  mezhdu  hrustyashchimi  prostynyami.  Moya  Kerol obozhaet
svezhee,  horosho  otglazhennoe,  bel'e. Sovsem odna.  Mozhet byt', ona  segodnya
ukroetsya odeyalom - ryadom net menya, chtoby sogret' moyu devochku. Kerri, smozhesh'
li ty usnut' v etu noch'... YA zhiv, slyshish'?
     Mozhet byt', ty smotrish' na tu zhe zvezdu, chto i ya. Pomnish'  tu, zelenuyu,
chto svetila nam v medovyj mesyac...
     Kerri, Solnyshko...  YA vernus',  obeshchayu. Obyazatel'no...  Potomu  chto  ty
zhdesh'...
     A  Mendi?  Gde  sejchas  Mendi...  CHto ona delaet? Odna  li,  ili uzhe  s
kem-nibud'  "zabyvaet"  menya. Zabyvat'-to nechego. ZHenshchina,  na kotoruyu ya  ne
imeyu nikakogo prava. V etoj Vselennoj... Net, v toj. V etoj ya voobshche ne imeyu
nikakih prav.  Krome prava ubivat'...  Zavtra, s utra...  Ubivat'... S  etoj
mysl'yu ya i provalilsya v son.
     ...S nej zhe i prosnulsya.  Ubivat'! Solnce eshche ne vylezlo iz-za dal'nej,
nevidimoj,   steny,   no   ego   luchi   osveshchali   uzhe   znachitel'nuyu  chast'
protivopolozhnoj - toj, iz kotoroj ya  vchera yavilsya v etot mir. YA potyanulsya, s
hrustom razminaya sustavy. Ne znayu, kak Kerol, a ya by v etu noch' ne otkazalsya
ot odeyala. CHto-to zdes' holodnovato po nocham. Nado by sdelat' zaryadku, chtoby
sogret'sya i privesti sebya v nuzhnuyu formu. Zaryadku... Gde? A ne hochesh' li ty,
Karl, poplavat' v bassejne? Idiot! Ili chashechku kofe v postel'. Aga!
     Rassvet zdes' sovsem ne takoj, kak  naverhu. Tam  Solnce vylezaet iz-za
gorizonta,  zdes' - bezdna mraka  spolzaet  vniz  po dvuhsotmetrovoj  stene.
Strannoe  zrelishche, u menya ot  nego  volosy na  zagrivke vstayut  dybom: stena
mraka  spolzaet v nashu chashu, eshche nemnogo -  i  napolnit ee do kraev. Vot uzhe
tol'ko uzkaya poloska u samogo niza ostalas'.
     Kak stranno  - za noch' nikto ne  popytalsya ubit' menya. Kak-to eto  dazhe
nevezhlivo, ya by skazal.  YA popolz vniz i chut' ne sorvalsya  - sustavy zatekli
osnovatel'no. Nado vse zhe razmyat'sya!  No kak?? Begat' mezhdu  rvami i  yamami?
Ugodit' na kol'ya  ili v  verevochnuyu petlyu - samoe podhodyashchee zanyatie s utra.
SHumno  topat' na odnom  meste - soberetsya celoe  stado poklonnikov utrennego
mociona:  chtoby  prikonchit' menya.  A chto  esli  spustit'sya  v rov? Tam tiho.
Interesnaya ideya. I placdarm  dlya boya podhodyashchij. Mesto uzhe znakomo. Nevol'no
ya  posmotrel  na  levuyu, povrezhdennuyu  vchera, ruku. Takaya  rvanaya  rana -  a
pochemu-to sovsem  ne  bolit. YA  dazhe  zabyl pro nee. Bezo  vsyakih  lekarstv.
Stranno. Nado posmotret'. YA razbintoval okrovavlennuyu povyazku i ustavilsya na
svoyu ruku. CHem priroda ne  nagradila menya, tak eto olimpijskim spokojstviem.
Nekotoroe vremya ya  vziral  na svoyu konechnost', otvesiv chelyust'. Potom brosil
polosu  materii  na zemlyu.  Povyazka stala ne nuzhna.  Na ruke ne  bylo  rany.
Tol'ko  zatyanuvshijsya svezhij  rubec. Radiaciya  zla -  eto nechto  drugoe.  |to
kakoj-to vid energii, i ego priroda  gorazdo  bolee  slozhna,  chem eto  mozhno
opisat'  odnim slovom.  Inache  kak eto moglo sposobstvovat'  zazhivleniyu moej
ruki? YA ponyal!  Prosto moe  podsoznanie,  nezavisimo  ot  menya... Ne mozg, a
imennno podsoznanie hotelo, chtoby ruka zazhila, i "pole" usililo neosoznannyj
prikaz, prosnulis'  kakie-to  skrytye rezervy moego  organizma i...  Znachit,
esli ya "pravil'no" zahochu, ya tozhe mogu vyrastit' sebe novye organy... Kakie?
A chto, esli vyrastit' kryl'ya?? Vot  eto  mysl'. I  kak  ya  vchera ob  etom ne
podumal.  Vyrastit' kryl'ya i dobrat'sya do kupola. I ne nado nikakih  dlinnyh
nog.
     YA  soskol'znul so stvola i po uzhe protorennoj vchera trope otpravilsya ko
rvu, obdumyvaya etu mysl'. Kol neotstupno soprovozhdal menya pri etom.  Tak ono
spokojnee...
     Sovershiv neskol'ko vyalyh  dvizhenij, napominayushchih otdalenno gimnastiku v
ispolnenii begemota, ya, kak ni stranno, vse zhe pochuvstvoval sebya znachitel'no
luchshe.  Posle  etogo ya sobralsya  i  stal trenirovat'sya  uzhe vser'ez. Nakonec
myshcy obreli zhelannuyu uprugost'  i ya  ostanovilsya,  razmyshlyaya - chto  zhe  mne
delat' dal'she.
     Dlya nachala ya reshil vnimatel'no obsledovat' ves' rov. Iz konca  v konec.
I povernul napravo. V principe, bezrazlichno kuda idti - nalevo  ili napravo.
Nadeyus',  v dne  etoj musornoj kanavy net takih  yam-syurprizov s podveshennymi
brevnami. Kakoj idiot stanet kopat' ih zdes'?
     Na tom meste, gde  my  dralis', list'ya i vetvi svoda byli razbrosany po
storonam, no dalee  lovushka byla vpolne ispravna, i ya vstupil v polosu teni.
Svod nad golovoj,  slozhennyj iz  vetok i prut'ev s list'yami, propuskal ochen'
neznachitel'nuyu chast' solnechnyh luchej, no vse zhe dorogu pod nogami mozhno bylo
razglyadet'. Osobenno posle  togo, kak moi  glaza malost' poprivykli k takomu
osveshcheniyu.
     Stranno,  pochemu  mne sovsem ne hochetsya  est'  i pit'? Mozhet, eto zdes'
voobshche ne nuzhno? Horosho by. |to izbavilo by menya ot mnozhestva problem...
     Tunnel' plavno zakruglilsya i upersya v stenu. Kstati, eto interesno:  do
glubiny dvesti metrov metallicheskaya stena,  a dal'she? Tozhe stena.  Takaya zhe.
Teper'  ya v etom ubedilsya. Stoyu okolo nee. YA usmehnulsya,  uvidev  podkop pod
etu zhelezyaku v  samom  konce tonnelya. Kto-to kopal vniz shahtu, nadeyas' najti
tam vyhod.  Esli by vse bylo tak prosto! Podo mnoj, veroyatno,  eshche neskol'ko
desyatkov  metrov  plodorodnoj pochvy, a dalee takoj zhe metallicheskij  karkas.
Hotya eto nevazhno.  YA-to  znayu, kak otsyuda  vybrat'sya. Nado  prozhit' devyat' s
nebol'shim sutok. YA povernul obratno. Izuchim tonnel' s drugoj storony...
     Op! Molnienosnyj pryzhok-otskok: verevochnaya  petlya skol'znula  po  moemu
sapogu, chut'  ne  otorvav  moi  pal'cy.  YA  uslyshal gluhoj  stuk  -  brevno,
sorvavsheesya  so stopora, upalo na dno  shahty. Opyat' ya ne ugadal! I v dne rva
tozhe  est' yamy-syurprizy. Dlya durakov, obozhayushchih zagorodnye  progulki. YA ves'
s容zhilsya, predstaviv,  chto  so mnoj moglo  sluchit'sya  to  zhe samoe, chto i so
vcherashnim  parnem,  tret'im.  Ego  razorvannyj  zhivot  mel'knul...  Net!  Ne
dumat'... YA obmanul podluyu yamu, obmanul! No v  drugoj konec rva ne pojdu. Ne
pojdu? Pojdu! Tol'ko ostorozhno...
     I nichego  tam  ne  bylo interesnogo.  YA  uvidel tol'ko  eshche odin  trup,
chetvertyj, pochti  v samom  konce zakruglennogo tonnelya.  On upal  sverhu - i
pryamo na kol'ya. Ne znayu: kogda eto bylo, sudya po vsemu ochen' davno - ot nego
ostalsya tol'ko  skelet  i istlevshie kloch'ya odezhdy. YA ostorozhno  oboshel  ego,
chuvstvuya v golove  neprivychnuyu rez'. Sil'naya  bol'... |to  vse  moe  bogatoe
voobrazhenie:  esli  by ne  schastlivaya sluchajnost',  ya  mog  by sostavit' emu
kompaniyu vchera dnem. Srazu dva kola torchali iz ego grudnoj kletki. CHego zh ty
tak, milyj? Nado ostorozhnee hodit'... YA krivo ulybnulsya. CHetvertyj.
     Stena  v  konce  etogo  koridora  nichem   ne  otlichalas'  ot   steny  s
protivopolozhnoj storony. YA  postuchal po nej  kolom i poplelsya obratno, tuda,
gde mozhno  bylo  vybrat'sya naverh  izo rva, gde razrushilsya  "potolok". Zachem
lomat' ego v drugih mestah - on ved' eshche prigoditsya?
     V  uglu,  u  steny,  prisypannyj  zemlej, chernel  ubityj  mnoyu nakanune
protivnik. YA ottashchil ego s utra  v  storonu, chtoby on ne meshalsya na prohode.
Kak  by  pohoronil  ego...  Pomnyu, u  menya dazhe slegka zakruzhilas'  golova -
vozmozhno  ukor sovesti. YA  vylez naruzhu. Podumal nemnogo, glyadya na uchinennye
mnoyu razrusheniya,  sprygnul  obratno,  sobral  valyavshiesya na  grunte prut'ya i
ustroil iz nih potolok. Potom vybralsya naverh i nashvyryal na svoe hlipkoe, no
kovarnoe sooruzhenie pozhuhlye list'ya i tol'ko chto nadrannuyu kauchukovuyu travu.
Stranno - list'ya ne pervoj svezhesti, nabrosany  oj kogda, a  ved'  ne zavyali
sovsem.  Ne vysohli.  Ili  ih  nabrosali  syuda  nedavno,  pered  samym  moim
poyavleniem? Vdrug ONI znali, chto ya gotovlyus' k spusku? Mozhet u nih est' svoya
razvedka TAM, U NAS? Ili ONI chuvstvovali eto?
     Moroz probezhal po kozhe. T'fu ty chert, i  kakie  tol'ko mysli ne lezut v
golovu! Strashno... Huzhe  vsego, kogda ne znaesh', s chem imeesh' delo. Luchshe ne
dumat'.
     CHto  teper' delat'?  YA sidel  okolo rva, vnov' prigotovlennogo k priemu
posetitelej, i dumal. Kuda idti? CHto-to chelovecheskoe mel'knulo vnutri, kogda
podnyav glaza k samoj vershine steny, skryvavshejsya v tumane, vspomnil o drugom
mire. Kak oni tam... bez menya...
     Sam  ne znayu  pochemu,  ya reshil  pohoronit'  togo,  chto ugodil  nogoj  v
yamu-lovushku. Nado najti  ego  i sbrosit' v rov. YA obernulsya. Von on  lezhit -
holmik vozvyshaetsya v sotne metrov ot menya. Otpravimsya tuda.
     CHto eto??? YA ostanovilsya i oglyadelsya v nedoumenii. |to zhe ne tot! Kak ya
ran'she ego ne  zametil. Pyatyj! Tozhe lezhit zdes' ochen' davno - golyj vysohshij
skelet pod luchami Solnca. I tozhe ugodil  nogoj  v yamu. Kak i tot, vcherashnij,
pravoj. Stop! Karl!!! U menya vse pomutilos' v  glazah, kogda  ya  vnimatel'no
oglyadel mestnost'. |to ne pyatyj, eto  tretij... Tot, okolo kotorogo ya rylsya.
Tot, chto umer vchera. On uzhe istlel,  i ot nego ostalas' tol'ko gorka kostej.
V velichajshem smyatenii ya opustilsya na zemlyu, ne dojdya  do nego - kak brenna v
etom mire  nasha plot'!  Steril'nyj  mir,  ne nuzhdayushchijsya  v sanitarah lesa i
katafalkah. Vchera on  byl eshche zhiv i pytalsya ubit' menya, no brevno, pojmavshee
ego, zastavilo  ego zaplatit' za osvobozhdenie ot muk vsej  krov'yu,  nagradiv
dikoj bol'yu pered smert'yu, a priroda etogo milogo kraya za odin  den', vernee
za odnu noch', zabrala ego telo sebe bez ostatka,  i  vot peredo mnoj  kosti,
esli by ya nashel ih naverhu, ya  by skazal, chto  oni lezhat tak uzhe let dvesti.
Znachit i tot, vo rvu, upavshij na kol'ya, chto vstretilsya mne segodnya, tozhe mog
byt' nedavnim...
     Gluboko  vzdohnuv  neskol'ko  raz, ya podnyalsya na nogi. Mne  net dela do
vsego  etogo.  CHetyre ih, sdohshih,  sorok chetyre, ili tysyacha sorok chetyre...
Menya  interesuyut tol'ko  zhivye. Oni opasny. YA dolzhen perezhit' zdes' devyat' s
nebol'shim dnej.  Skol'ko sejchas vremeni? A, luchshe ob etom ne dumat'! Vpered!
Na poiski vody...
     Les vstretil menya nastorozhennoj prohladoj. Esli by ya mog vyrastit' sebe
novye organy - vyrastil by ogromnye ushi, chtoby luchshe i dal'she slyshat'. A tak
- tishina! Vpered, bez teni somnenij. V obshchem, ya neploho orientiruyus' v lesu,
privychka eshche OTTUDA, a mne ved' nuzhno  budet vernut'sya obratno, k  shlyuzu, po
istechenii desyati dnej  - kak priyatno govorit' i dumat' ob etom. A nu-ka  eshche
raz - cherez devyat' dnej...
     Ogromnoe brevno upalo  mne na golovu.  YA  uvernulsya bukval'no  v  samyj
poslednij mig, kogda ono uzhe vsej massoj lezhalo u menya na plechah  - shershavaya
kora razorvala rubahu i plechi, kogda ya dernulsya v storonu... V principe, eto
nevazhno  -  vse ravno zazhivet,  glavnoe ne  poteryat'  slishkom  mnogo  krovi.
Horosho,  chto  ya  bokovym  zreniem,  samym  kraeshkom  glaza,  uspel  zametit'
nenormal'no kachnuvsheesya derevo...
     Bol'no! Takaya  gromada. CHut' ne razmozzhila  mne golovu. A eshche strashnee,
esli razdavit hrebet  -  ostat'sya v soznanii s povrezhdennym pozvonochnikom...
Togda   obyazatel'no   yavitsya   kto-nibud',   tihon'ko   syadet  vozle   menya,
paralizovannogo,  i  budet dolgo-dolgo  muchat', naslazhdayas' moej  agoniej...
Mozhno li  otrastit'  povrezhdennyj pozvonochnik zanovo?  Skol'ko na eto  nuzhno
vremeni?
     Karl, ty slishkom mnogo vremeni dumaesh' o budushchem, o  preslovutyh devyati
dnyah. Prozhivi hotya by odin! Nado najti vodu... Voda...
     YA brodil po lesu eshche neskol'ko chasov  i nikogo  ne vstretil. Ne bylo  i
vody. Tyazhelo  hodit', kogda  vse vremya proshchupyvaesh' pered soboj pochvu kolom.
Tak  nel'zya... Nado  chto-to  pridumat'...  A  chto,  esli polozhit'sya na  svoyu
lovkost'  i  reakciyu. U  menya  zhe  blestyashchaya reakciya. Sumeyu li  ya prezhde chem
zatyanetsya petlya vyrvat' nogu? Kak nazyvaetsya eta igra tam, naverhu? Kazhetsya,
russkaya ruletka...
     YA perehvatil kol za seredinu, tak ego udobnee tashchit'.  Delo srazu poshlo
bystree. V samom dele -  zachem tak staratel'no smotret' sebe pod nogi, kogda
nepriyatnost' mozhet upast'  na golovu i sverhu?  Skol'ko eshche est' neizvestnyh
mne syurprizov. Tak na tak. Ono i vyhodit, chto luchshe nadeyat'sya na svoe telo i
svoi chuvstva... Stop!
     YA doshel  do  opushki, a vozmozhno  i proseki,  i  vnimatel'no razglyadyval
protivopolozhnuyu storonu lesa skvoz' zarosli kolyuchej provoloki. Neuzheli zdes'
vezde les? Stol'ko idu - i  vse  odno i  to zhe.  Opyat'  les. I tut les. SHipy
bol'no vpilis' v moe  telo. Tozhe zhivye?  YA  chertyhnulsya pro  sebya, ostorozhno
snimaya krovotochashchuyu nogu s  dlinnyh kolyuchek. CHto-to beleet v zaroslyah na toj
storone. Otsyuda ne vidno... Lovushka? Eshche trup? Akkuratno.
     Myagkim broskom ya preodolel progalinu i vkatilsya v polosu teni, privychno
skryvayas'  pod   ee   zavesoj.   Eshche   odin  mertvec.   Privyazan  k  derevu.
Provoloka-verevka  vokrug gorla. Pohozhe, prosto zadushili.  Povezlo  parnyu...
Volna muti na mig okutala menya - ne koshchunstvuj! Vse, idu dal'she...
     YA  poshel.  Dolgo. Potom ten' ischezla.  Malen'kij  kruzhok prohlady lezhal
okolo  kazhdogo stvola,  no  v  osnovnom les  teper' prosvechivalsya naskvoz' -
Solnce siyalo pryamo  nad golovoj, a tak  nazyvaemaya  "listva"  ne zaderzhivala
svet.  Zdes' i spryatat'sya negde... Pohozhe, uzhe  seredina dnya. Skol'ko sejchas
vremeni? Interesno by uznat'.  Vot ved' ya bolvan - stol'ko nedel' gotovilsya,
a izuchit'  v sovershenstve solnechnyj  kalendar' ostrova ne  udosuzhilsya. Iz-za
etogo  ne znayu - mnogo li uzhe chasov provel v puti. Navernoe sejchas gde-to ot
chasa  do  treh dnya... Pochti sutki  proshli...  Uspeyu li  ya k vecheru vernut'sya
obratno, na privychnoe mesto? Ladno, dvizhemsya vpered.
     YA iskal vodu dalee, do  teh  por, poka dlinnye teni  vnov' ne  legli na
zemlyu. Obernuvshis',  ya  posmotrel na  Solnce  - ono,  proshchal'no  podmigivaya,
uhodilo za  stenu. Zakat. Mestnyj zakat. Za vse eto vremya ya nashel tol'ko eshche
odin trup, valyayushchijsya pryamo na zemle. Prichina ego  smerti byla mne absolyutno
neponyatna.  YA  toropilsya vpered, tak  kak byl  vyveden  iz sebya  beskonechnoj
cheredoj  derev'ev,  vyrastayushchih odno  za odnim,  no  vse  zhe oboshel paru raz
vokrug  tela, pytayas'  ponyat' - chto ubilo ego. Tak  i ne ponyal. Nu i  ladno.
Veroyatno, eto  mozhno bylo razglyadet'  tol'ko do togo, kak  istlelo ego telo.
Vot i vse moi dostizheniya  za istekshij den'. Da, eshche  raz provalilsya v yamu  i
vnov' uspel vydernut' nogu.
     Nochevat' pridetsya gde-to zdes', v  nedrah lesa - bez Solnca ya ne  smogu
vyderzhivat'  pravil'noe obratnoe  napravlenie: edinstvennyj  orientir v etom
ogromnom lesu ugasaet.  A vprochem,  est' li raznica gde spat' -  zdes', tam,
ili na opushke.  Mozhet, eto chisto moi, psihologicheskie trudnosti.  A na samom
dele risk vezde odinakov. Posmotrim...
     Dlya  otdyha  ya  vybral derevo, napominayushchee to,  na  kotorom  ya  provel
proshluyu  noch'.  Vse  zhe ya nemnogo britanec  po vospitaniyu. I,  kak sledstvie
etogo - konservativen.
     |ta  noch'  obeshchala  byt'   holodnoj,   ya  poezhilsya  v  legkoj  rubashke,
predstavlyaya  sebe  svoyu  uyutnuyu kvartiru. I  Karolinu. Opyat' vse  snachala...
Neuzheli  nel'zya dumat'  o  chem-to drugom?  Pochemu  ya dolzhen dumat' o  chem-to
drugom? Tak mozhno sojti s uma, Karl!
     Kazhetsya ya  stal razgovarivat' sam s soboj.  CHto  by eto  znachilo? Mozhet
ottogo,  chto ya uzhe poltora dnya  ni s kem ne razgovarival vsluh. Edinstvennym
slovom, kotoroe  ya proiznes  za vse eto vremya, bylo: "Privet!". YA pomnyu, chto
posledovalo vsled za nim. Navernoe, eto psihologicheskaya razgruzka organizma:
raz mne ne s kem razgovarivat', ya razgovarivayu sam s  soboj. Ne shozhu li ya s
uma? A mozhet moe "ya" dejstvitel'no razdvaivaetsya, prepariruemoe "skal'pelem"
etogo mira. I kazhdaya polovinka potihon'ku  nachinaet zhit'  svoej, nezavisimoj
zhizn'yu, obretaya  svoj  sobstvennyj golos vnutri menya? CHego dobrogo,  oni eshche
nachnut  sporit' mezhdu soboj. Odna skazhet  - ubivat',  drugaya - ne ubivat', i
poka  oni tak budut vyyasnyat' otnosheniya - prihlopnut menya. Net uzh, luchshe-ka ya
pogovoryu s Kerol.
     Kerri, koroleva moya, ya znayu, ty slyshish' menya  sejchas. Pomnish', kogda my
vstretilis', ty pokorila moe serdce ne tol'ko krasotoj, no i  tem, chto umela
ponimat' menya i  bez slov. Kak chasto mne nichego ne nado bylo govorit' - ty i
tak  uzhe  znala,  chego ya  hochu.  Pomnish'?  YA veryu, ty sejchas, kak  i prezhde,
ponimaesh' menya. Kak togda. Slyshish'...
     Vstayushchie, zagorayushchiesya nad mirom zvezdy kak gigantskoe zerkalo otrazhayut
moi mysli, volnami prinosya ih tebe. CHuvstvuesh'?
     Br-r-r, kak holodno... Kerol, my s toboj vmeste uzhe okolo pyati let. |to
mnogo. Ty znaesh', muzhchina, osobenno v molodosti - takoe sushchestvo... YA vsegda
byl veren tebe.  Pravda... Ni razu ne  izmenil... Ty porazila menya v  pervyj
den'  znakomstva,  kogda  prinyala  menya, kogda  ne  otvernulas'  ot  takogo,
izlomannogo, ne pytalas' peredelat' menya, ne obzyvala  sumasshedshim, a tol'ko
byla  ryadom, terpelivo uhazhivala, lechila, no ne kak vrach, a  kak  zhenshchina...
|to bol'shaya redkost'. Mozhet  u  tebya i  vyshlo  by, esli by ya  dal  tebe  eshche
nemnozhko vremeni. U menya ne poluchaetsya ob座asnit'...
     YA znayu chto vse  eti gody zhil tol'ko blagodarya tebe. Pomnish'  te, pervye
nochi,  kogda  ya  krichal  vo  sne...  Kak  ty muchilas'! YA  nikogda ne govoril
"spasibo"  -  vnutri,  gde-to ochen'-ochen' gluboko, ya  ostavalsya tem zhe samym
rebenkom, hrupkim i  nezhnym, chto mechtal plavat'  v more s del'finami, no vse
eto obroslo  takoj korkoj -  sloem boli i gryazi,  cherez kotorye mne dovelos'
projti.  Kak  ty  sumela  razglyadet'  chto-to  pod  etim? YA ne  govoril  tebe
"spasibo" - ya  delal vid, chto ya sil'nyj, chto vse v poryadke, no  edinstvennaya
moya, kak mne byli nuzhny  tvoi laskovye ruki, tvoi guby, tvoi nezhnye slova. YA
boyalsya priznat'sya v etom  vsluh. YA  boyalsya priznat'sya, chto ty nuzhna mne. |to
priznak slabosti, da? Prosti, chto ya govoryu tebe eto tol'ko sejchas. Prosti za
vsyu  tu  bol',  chto  ya  otdal  tebe. Otdal  -  i  ostavil  tebe,  tem  samym
izbavivishis' ot nee. Ty proshchaesh'?
     Po  stvolu, k  kotoromu ya prizhimalsya, slovno probezhala legkaya sudoroga.
Umnoe  derevo,  zhivoe  derevo - preduprezhdaet  menya  ob  opasnosti.  YA  tozhe
chuvstvuyu  ee  -  v polnoj temnote, absolyutno  besshumno  polzet  ON  vverh po
stvolu,  gotovyas'  ubit'  menya.  Kto  on? |to nevazhno! |tot podonok  pomeshal
nashemu razgovoru - moemu  i moej  zheny. Iz-za nego ya ne uslyshal otveta! Gnev
yarkim kostrom polyhnul vnutri. Nekotoroe vremya ya nablyudal  za ego ostorozhnym
priblizheniem  skvoz'  prishchurennye veki,  otmetiv, chto moi  glaza vdrug stali
videt'  v temnote, delaya vid, chto  ya  splyu. Kogda  on  podobralsya dostatochno
blizko, moj sapog, ne  razdumyvaya, rasplyushchil  ego lico.  On sorvalsya vniz, s
grohotom  pereschitav  po puti  such'ya.  Pyatnadcat'  metrov  nemalaya vysota...
Gluhoj stuk - ot udara o zemlyu, i vse stihlo. YA byl absolyutno uveren, chto on
ne polzet snova...
     Kerri... Prosti, menya zdes' otvlekayut... YA  ochen'  blagodaren  tebe  za
vse. Mozhet ty prostish' mne moyu glupost'? YA vernus', i my nachnem vse snachala,
kak ty dumaesh'...
     Zvezdy velichestvenno siyali  s  nebes,  i mne kazalos',  chto  moya  zhena,
skryvaya slezy, pechal'no kachaet golovoj. Kak by to ni bylo  - vo vsem vinovat
ya sam. YA sam... sam...
     Nautro ya prosnulsya zadolgo do voshoda Solnca ot holoda. Br-r-r!  Ostrov
lezhit  v  ekvatorial'noj zone -  i  takoj koshmarnyj holod! Nauchennyj gor'kim
opytom  predydushchego dnya, ya ostorozhno razmyal zatekshie  sustavy, ne  slezaya  s
dereva. I tol'ko potom nachal spusk - ostorozhno. Pri etom ya ubedilsya, chto moi
ruki  prekrasno  ceplyayutsya za stvol.  Dostignuv poverhnosti,  ya  vnimatel'no
osmotrel svoi perednie konechnosti.  Kogti eshche  ne vyrosli - i  to horosho. No
vse  ravno  tak  udobno  lazat'... Bez problem.  Kak  i  sledovalo  ozhidat',
nezvannyj nochnoj posetitel' belel svezhim holmikom kostej nedaleko ot dereva.
YA  podnyal golovu - nizhnij,  tolstyj suk  byl perelomlen, bednyaga,  proletaya,
natknulsya na nego, i ego otshvyrnulo  v storonu. CHto zh - eto ego problemy,  ya
ne zval  ego  vmeshivat'sya  v  moj razgovor s zhenoj... YA dazhe ne  stal k nemu
podhodit'.
     Poshel vtoroj polnovesnyj den' moego prebyvaniya  zdes'. Vody ya  tak i ne
nashel. Pri  slove "voda"  v  gorle mgnovenno peresohlo.  CHert voz'mi,  kogda
nakonec ya najdu vodu!  Poltora dnya...  Samoe  priskorbnoe zaklyuchalos' v tom,
chto neobhodimo bylo idti  obratno - nado proverit',  pravil'no li ya zapomnil
orientiry. Esli ya najdu vodu i poteryayu pri etom vyhod iz shlyuza - mozhno smelo
prygat' v rov, na kol'ya. |to budet samoe pravil'noe. Esli ya najdu rov...
     Kogda ya vchera dvinulsya v dorogu, Solnce proshlo uzhe chast' puti  v zenit,
sejchas zhe ono tol'ko podnimaetsya. S uchetom etogo ya dolzhen povernut'sya spinoj
k nemu, potom nemnogo nalevo -  vot  tak, chtoby ono torchalo iz-za  plecha - i
idti  v  etom  napravlenii,   poka  ne  uprus'  v  stenu.  Tak?  Pohozhe  vse
pravil'no... Vpered!
     YA shel tak mnogo-mnogo chasov i uzhe nachal boyat'sya, chto nepravil'no vybral
napravlenie  - vokrug byl  vse tot zhe  les,  bez kakih-libo  peremen, Solnce
davno proshlo zenit i teper' obognalo menya, zaglyadyvaya speredi mne v glaza, a
ya vse shel i shel. Takoj ogromnyj les! Neuzheli ya tak mnogo proshel vchera? Potom
ya vzdohnul s  oblegcheniem: znakomaya proseka,  opushka vdaleke - ya vyshel  chut'
pravee, a von  i mertvec, privyazannyj k derevu. Moj  mayak v  penyashchemsya more.
ZHal' tol'ko  svetit  on nedaleko.  Druzhishche! Esli by ty  znal, kak ya rad tebya
videt'! Nu, shlepaem dal'she...
     YA prodolzhil put'. Vremenami  v golove nachinali plyasat' ognennye krugi -
to li ot nedostatka vlagi,  to li eto "radiaciya" vse sil'nee "zharila"  menya.
Ne  znayu. Prihodilos'  sadit'sya okolo derev'ev, v teni,  i zhdat',  poka  moi
glaza snova  obretut sposobnost' videt',  a nogi idti. Ploho delo... CHto eto
so mnoyu...
     Potom  mne  popalsya  svezhij. Vchera ego ne  bylo.  Tozhe  lezhit na zemle.
Tol'ko  iz  pustyh  glaznic torchat  dva  tolstyh neobstrugannyh  pruta,  ego
pribili k zemle, pronziv glaza, mozg i cherep. Kak on  navernoe krichal... Ili
ne uspel, sovsem kak te  desantniki, tam... Ne nado, Karl... Proshu tebya... YA
naklonilsya k nemu. Ognennye krugi snova poshli pered glazami, tol'ko teper' k
nim pribavilas'  strannaya  rez' v  legkih i zheludke. YA upal na kloleni okolo
mertveca, slovno molyas'. Esli sejchas kto-nibud' stanet  nevol'nym svidetelem
moej molitvy - na zemle ostanutsya lezhat' dvoe...
     Vstavaj,  Karl!  VSTAVAJ!  Ne mogu. Net... Bol'no...  Bol',  no  eto...
Serdce  tak raspuhlo v grudnoj  kletke, lomaya  rebra, legkie bol'she ne mogut
vobrat' v sebya ni glotka raskalennogo vozduha. YA upal paralizovannyj...
     Kerri... Kerol, princessa moya... YA uhozhu... Slyshish'... |to moj konec...
YA chuvstvuyu... Prosti... Lyublyu tebya...
     Ne nado! Mne  bol'no...  Ne tyani  tak,  devochka...  CHto? Kuda ty zovesh'
menya... Net, nu ostav' pozhalujsta, proshu tebya, Kerol, ne tyani tak za ruku...
Mne ochen' bol'no... Razve ty ne chuvstvuesh'... Otpusti, ya uhozhu... Bol'no! Nu
horosho, ne serdis', ya polzu... YA poslushnyj, hotya mne ochen' bol'no. Vidish', ya
delayu to, chto ty govorish': ya polzu... Polzu... Pochemu ty vse vremya othodish'?
Ostanovis' zhe, pozvol' mne  prikosnut'sya... Mne stanet legche. YA znayu...  Nu,
Kerri... Horosho, ya polzu eshche... Eshche... Eshche... Ty dovol'na? Dovol'na...
     YA lezhal  na zemle, medlenno  prihodya  v sebya,  i  so  svistom  vsasyval
legkimi prohladnyj  vozduh. On  ohlazhdal menya, kak ohlazhdaet voda peregretyj
radiator avtomobilya.  Kakoj ya goryachij... Bol'no pritronut'sya. Glotok vozduha
-  kak  glotok vody. Eshche glotok... I  uzhe  ne hochetsya pit'. I uzhe net zhazhdy.
Spasibo, Kerri. YA s trudom podnyalsya na nogi, opirayas' na  kolyuchij list. Bol'
ot vonzivshihsya v pal'cy igl nemnogo otrezvila menya.
     YA oglyadelsya. Otkuda kust? Gde mertvec, vblizi kotorogo mne stalo ploho?
Udivleniyu moemu ne bylo predela - trup lezhal  metrah v pyatidesyati ot menya. YA
stol'ko  polz i sovsem ne pomnyu ob etom? Karolina spasla menya. Karolina... YA
podnyal glaza, starayas' skvoz'  kolyuchuyu shapku  lesa razglyadet' vershinu steny,
utopavshuyu v tumannoj dymke. Karolina!
     V golove svalka gniyushchego musora. Br-r-r! Po  vsej vidimosti,  blizko  k
"svezhemu"  trupu  podhodit'  nel'zya:  chto-to   proishodit  s  nim,  raz  tak
skorotechno  razlozhenie.   Vydelyaetsya   kakoj-to   neizvestnyj  vid  energii,
voznikayushchij  iz razlagayushchejsya materii vo vzaimodejstvii s mestnoj radiaciej.
Tak li ya ponyal? Togda blagodarya moej zhene  ya izbezhal  smerti, moe telo chudom
ne  bylo  vovlecheno   v   etu  reakciyu.  Vot  i  ne   ver'  posle   etogo  v
parapsihologiyu... Rezonansnaya zona...
     Pochemu na menya stal dejstvovat'  etot vid energii tol'ko segodnya? Stop,
no ved' ya  uzhe ne  odnazhdy chuvstvoval  podobnye simptomy ran'she, prosto  vse
vremya spisyval eto na chto-to drugoe.  Vozmozhno do etogo ya ni razu ne popadal
"v  epicentr"  reakcii. Ili k tomu zhe imeet znachenie srok nahozhdeniya zdes' -
chto-to  vrode privykaniya organizma, kak  k narkotiku. A  eshche, veroyatno,  eto
kak-to svyazano s fazami  Solnca - sejchas ono zharit pryamo nad  golovoj, vdrug
eto tozhe imeet znachenie?  Kak i moe dlitel'noe prebyvanie pod ego  luchami...
To est'  imeet  mesto vzaimodejstvie  vseh  vidov energii drug s drugom. Kto
otvetit? Nikto...  Glavnoe  umet' izvlekat'  iz oshibok uroki -  k  mertvecam
luchshe ne podhodit' blizko. Tem bolee v seredine dnya.
     Slegka poshatyvayas', ya dvinulsya dal'she. Nu i denek!  Eshche neskol'ko raz ya
popadal  v "zony boli"  i staralsya kak  mozhno  bystree pokinut'  ih. Po vsej
vidimosti, u kazhdoj takoj zony est'  "centr tyazhesti", no ya schastlivo izbegal
ih.  Mne  ne  povezlo  lish' odnazhdy,  tam, okolo  pribitogo k zemle  kol'yami
mertveca - tam ya okazalsya v seredine polya. CHto zh, vpred' budu umnee.
     Stena! Vot  ona. YA uzhe vizhu  ee skvoz' chashchu. YA  zadohnulsya ot radosti i
pobezhal vpered, zabyv dazhe o lovushkah. Stena! YA vyshel obratno. Les otstupil.
Gde zhe shlyuz?
     Kakoj  segodnya  den'?  Uspokojsya, Karl. Proshlo tol'ko  chut'  bolee dvuh
sutok.  Neuzheli pravda? YA pripomnil vse, chto bylo: dejstvitel'no, shli tret'i
sutki. Odna pyataya chast' moego  prebyvaniya zdes'.  Eshche nemnogo  - i budet uzhe
odna tret'...  Kogda  ya  vypolz  iz shlyuza  -  v  eto  vremya chasy  v  Bunkere
pokazyvali  16.30.  Sejchas  uzhe vecher,  hotya zdeshnij vecher  i ne sovpadaet s
vecherom naverhu, no teper' temnee, chem kogda ya stupil na etu  zemlyu,  znachit
dejstvitel'no  idut  tret'i  sutki. Kak  mnogo  ya  proderzhalsya!  Kak  by eto
zapomnit', chtoby  ne  oshibit'sya v  podschete.  Nado otmetit' gde-nibud' chislo
dva. Kak i  gde? YA posmotrel  na levuyu ruku i procarapal na nej ostrym shipom
dve glubokie borozdy. Vot tak! Svoyu metku luchshe imet' pri sebe.
     Teper' najti  metku shlyuza. YA dolgo polzal vdol' nagretoj za den' steny,
a v  eto vremya  ten' nastupala  vse  bol'she i  bol'she. YA ispugalsya: metki ne
bylo. YA ne mog ee  najti.  Gde zhe  ona?!  Tak  ya  polzal,  poka ne nastupila
absolyutnaya   temnota.   Nochnoe   zrenie  pochemu-to  ne  hotelo   vklyuchat'sya.
Posledstviya moego  segodnyashnego  popadaniya v epicentr?  Prishlos'  na  oshchup',
polzkom, preodolevat' rov i dvigat'sya k lesu. Kakoe-to derevo v konce koncov
pokazalos'  mne  podhodyashchim,  i ya  zabralsya na nego. I prakticheski srazu  zhe
zasnul. Ne uspev ni o chem podumat'...
     Tolchok! Opasnost'! So sna ot neozhidannosti ya chut' ne svalilsya s dereva.
V chem delo? YA prislushalsya... Vse tiho. Ne znayu,  skol'ko  sejchas vremeni, no
bol'she pyati utra. YA pomnyu poslednyuyu noch' naverhu, v Bunkere, togda ya sidel u
raskrytoj na balkon dveri. Kak davno eto bylo! Neuzheli so mnoj? Togda nachalo
svetat' v nachale shestogo. Sejchas Solnce eshche  ne vzoshlo, po-nashemu ne vzoshlo,
to est' ne vypolzlo iz-za  steny, no  rasseyanyj svet  uzhe ponemnogu zapolnyal
okrestnosti. Otchego zhe ya prosnulsya? YA oglyadelsya - nikogo...
     Stop! YA poteryal metku shlyuza! Vspomnil.  YA  sletel  s dereva,  zabyv pro
noyushchie posle  kazhdoj  nochi  sustavy i brosilsya k ogromnoj stene.  Gde zhe moya
metka?!  Ona zhe  byla tak  horosho vidna, moya  metka,  procherchennaya  moej  zhe
krov'yu. Op!  Vnimanie!  |to  eshche kto?  YA  zamer,  starayas'  ne  izdavat'  ni
malejshego shuma. Nekto stoyal okolo samoj steny, pochti vplotnuyu
     prizhimayas' k nej, i vnimatel'no ee izuchal.  Pochti polkilometra do nego.
Legkim skol'zyashchim vozdushnym  shagom,  pochti po samoj  kromke lesa, no vse  zhe
prikryvayas'  kustami, v zaroslyah, ya  preodolel  bol'shuyu  chast' rasstoyaniya  -
ostavalos' metrov dvesti,  te, chto razdelyali po pryamoj stenu i  opushku lesa.
CHto on delaet?
     YA dolgo smotrel na nego i ne mog ponyat' - chto  on  vytvoryaet u steny...
On lizhet stenu... On lizhet stenu?
     On lizhet stenu!
     On p'et moyu krov'!
     On  nashel moyu metku. Ublyudok!!! YA vyskochil iz lesa,  zabyv obo vsem,  i
ogromnymi  moshchnymi  skachkami  ustremilsya  k  nemu. Kazalos',  nel'zya bylo ne
uslyshat' moih beshennyh pryzhkov, takogo topota, no on,  ne oborachivayas',  eshche
nekotoroe vremya beznakazanno naslazhdalsya moej krov'yu. Potom rezko obernulsya.
I vzvizgnul - veroyatno, u menya  byl ne samyj  privetlivyj  vid. Vprochem, emu
vidnee. On zakrichal,  kak  zayac,  pytayas'  sbezhat',  no bylo pozdno -  kol s
hrustom  protknul ego  naskvoz'  i  s  gluhim  pogrebal'nym  zvonom upersya v
metallicheskuyu poverhnost'.  Otlichnyj udar! On osedal,  hripya,  izo rta tekla
puzyryashchayasya  krasnaya  pena.  YA s  naslazhdeniem  smotrel na  eto.  On  spolna
rasplachivaetsya za moyu  krov'.  Potom nogi vampira podognulis' - ya ne imel ni
malejshego zhelaniya uderzhivat' ego na vesu - i vypustil kol. On ruhnul nazem'.
Glaza zakatilis'...
     "Kak  ty  ego,  Karl!"  -  podumal  ya,  vydergivaya  piku.  Pravaya  ruka
umirayushchego pri etom neskol'ko raz sudorozhno  dernulas'.  YA povernulsya k nemu
spinoj.
     Pogodi, Karl. Ostanovis'!!! Svezhij trup, ponimaesh'! Bozhe! YA brosil svoe
oruzhie nazem' i shvatil vampira za nogi, ottaskivaya ego  v storonu. Znakomye
pristupy udush'ya uzhe shvatyvali menya, i eti protivnye raznocvetnye krugi. Mne
ploho... SHatayas',  ya ruhnul nazem'. Skoree! Esli net sil idti  - nado tashchit'
ego polzkom.  Dal'she!  V  storonu...  Ne  vizhu  kuda  polzu.  Tol'ko  by  ne
provalit'sya v rov.
     Potom ya dolgo lezhal,  glyadya v nebo. Horosho, chto ya uspel ego ottyanut'  -
inache u vyhoda v drugoj mir byl by smertonosnyj epicentr novogo polya. YA sel,
bessmyslenno razglyadyvaya  okrovavlennyj  kol  v  svoih rukah.  Kak  ya  uspel
podnyat' ego? Nichego ne ponimayu...
     Kogda soznanie neskol'ko proyasnilos', ya  otshvyrnul oruzhie v  storonu  -
iz-za  etogo idiota verhushka  sovsem zatupilas'  pri udare  o  stenu.  Takie
nepriyatnosti - i  vinoyu  vsemu kakoj-to zhalkij vampir,  obozhayushchij  po  utram
krov'. Obozhavshij! Kakoj klassnyj byl udar.
     Nado pojti vyrvat' novyj kol.
     - CHto budem delat'? - sprosil  ya sebya, kogda vooruzhivshis'  novoj  pikoj
(kotoroj uzhe po schetu?)  vybralsya iz yamy  na  poverhnost'.  Dlya nachala  nado
razobrat'sya - kakoj zhe segodnya den'... YA stal pripominat' vse, chto proizoshlo
s teh por, kak  ya okazalsya  zdes'.  Potom vspomnil samoe  glavnoe - nakanune
vecherom  ya  procarapal na  levoj ruke dve metki  - znak togo, chto proshlo dva
dnya. |to ved'  bylo vchera?  Tochno!  I  vsego-to dva dnya?!  Net, teper' utro,
znachit podhodyat k koncu tret'i sutki  moego prebyvaniya zdes'. Kak by eto mne
ne sbit'sya, nado zapomnit' - vstaet Solnce  v tretij  raz: znachit podhodyat k
koncu tret'i sutki, vzojdet  chetvertyj  raz - budut chetvertye. Vse ved'  tak
prosto. Znachit, v to utro, kogda  ya  uvizhu rassvet v desyatyj raz,  mne nuzhno
budet derzhat'sya poblizhe k stene... Aga! Vot teper', nakonec,  ya razobralsya s
arifmetikoj. Golova sovershenno yasnaya. Po vsej vidimosti, chtoby golova horosho
soobrazhala, nado kogo-nibud' ubit' na rassvete. Ha-ha! Udachnaya shchutka!
     Pogodi,  Karl! CHto ty  nesesh'!  Tol'ko vdumajsya v  to,  chto  ty  sejchas
skazal! A,  erunda,  nichego osobennogo. Davaj-ka  luchshe  procarapaem  tret'yu
chertu na ruke.
     Gde???  U menya vse ruki v shramah. Otkuda ih stol'ko?  YA vspomnil vracha,
chto  stavil mne razryadnik i ego  poslednie slova: "Beregite kist' - esli vam
otgryzut, otpilyat ili  slomayut pal'cy  -  vozmozhen proboj izolyacii..."  YA  s
ispugom posmotrel  na pravuyu ruku. Nichut' ne  luchshe  levoj! A plechi,  rebra,
nogi, spina? Prishlos'  stashchit' s  sebya vsyu izlohmachennuyu odezhdu.  Ran'she, do
moego  spuska syuda,  u menya bylo neskol'ko  shramov.  YA vsegda ochen' gordilsya
imi,  osobenno  temi,  chto  poluchil v  detctve  i yunosti.  Lish'  dva iz  nih
dostavlyayut mne nepriyatnye vospominaniya - dlinnyj rvanyj na levom kolene,  ot
zacepivshego menya oskolka, i malen'kij zvezdoobraznyj s pravoj storony grudi,
gde pulya voshla v legkoe...
     Teper'  zhe  vse moe telo  raspisano  kosymi,  zvezdoobraznymi,  rvanymi
shramami.  YA pochti indeec v  boevoj  raskraske! Horosho hot',  chto  zdes' rany
zazhivayut tak bystro - inache ya by sdoh ot poteri krovi, ili ot bolevogo shoka.
CHto-to skazhet moya zhena, kogda uvidit menya vsego? Karolina...
     YA vzdohnul,  podnimayas' na  nogi,  i oglyanulsya na stenu. Kak eshche dolgo.
Sem' dnej! Pora i  v put'... YA dolzhen iskat'  vodu. Navernoe, ya uzhe ne smogu
govorit' vsluh - tak peresohlo gorlo...  Poprobovat'? Ne stoit,  etot mir ne
lyubit lishnej vozni. Zdes' uvazhayut tishinu. Kak uvazhaet ee tot skelet u steny,
s perelomanymi rebrami, moya novaya metka... Otlichnaya metka. V dorogu...


     ...Idut  chetvertye  sutki. YA  nashel vodu... Ili pyatye? Ne ponimayu...  YA
nashel vodu, no chego mne  eto stoilo... Sejchas... Sejchas  ya rasskazhu vam, kak
tol'ko projdet pristup... Bozhe, kak bol'no... Vchera, a net... Mozhet uzhe i ne
vchera... YA ne znayu skol'ko proshlo vremeni s  teh por, kak v to utro dvinulsya
na poiski  vody...  Ne  mogu skazat'...  Pust'  eto budet  vchera... Tak  mne
udobnee... Dlya menya vse eto bylo vchera...
     Itak,  ya  dvinulsya  v put'... Vchera... Poldnya ya shel  po lesu, tol'ko na
etot raz ya vybral drugoe napravlenie, naiskosok ot hoda Solnca...
     Oh,  kak tyazhelo govorit'... Sejchas... Sejchas ulyazhetsya... Podozhdite... YA
ne mogu rasskazyvat',  kogda  hochetsya skripet' zubami ot dikoj boli...  YA by
krichal, pover'te, tol'ko net golosa...
     YA provel  v  puti poldnya,  i  kogda  Solnce  zavislo u menya  pryamo  nad
golovoj,  les rasstupilsya.  Peredo mnoj  byla  ogromnaya  holmistaya  ravnina.
Net... Nuzhno podobrat' slova...  Snachala  ya dumal,  chto zdes'  tozhe  stena -
kogda uvidel pustoe prostranstvo skvoz' zelen' vetvej. No potom vyshel... |to
ne ravnina. |to prosto mesto, svobodnoe ot lesa.  No eto i ne holmy. Skoree,
eto kak  sopki - chto-to napominayushchee granitnye razlomy. Esli vy kogda-nibud'
videli  granitnye  sopki, vy  predstavlyaete.  Slovno  kto-to  sverhu  brosil
ogromnyj kamen', no kamen'  byl  hrupkij, i ot udara raskololsya, kak steklo,
no tol'ko plastami, na  oblomki raznoj velichiny i formy. Pravda, zdes' sopki
ne takie vysokie, kak prirodnye. CHto-to neestetstvennoe.
     Opyat' pristup!  Bozhe, kogda  nakonec utihnet  bol'.  Uzhe  nemalo  chasov
proshlo... Snova... Ne mogu govorit'... O-o-o!
     Kazhetsya,  ya teryal soznanie... Ne pomnyu... CHtoby pomnit', nuzhny sily,  u
menya ih net -  stol'ko krovi vyteklo iz moej otorvannoj stupni, prezhde chem ya
smog peretyanut' nogu...
     No ya  budu govorit'  po poryadku... Na kromke  etogo granitnogo  polya na
menya napal nelyud' v kamennom pancire. Net, eto byl sovsem ne pancir'. Tochnee
pancir' vse-taki, no zhivoj, kak u cherepahi. On prosto vyrastil ego sebe. |to
byl strashnyj protivnik. YA  razbil ob ego "dospehi" sustavy obeih ruk, no vse
zhe sumel oglushit' ego... |to bylo vchera... Dnem... Da. Ne znayu...
     YA pridavil  ego ogromnym valunom, poka  on byl bez  soznaniya - ne znayu,
kak ubivat' takih. Dumayu sejchas on uzhe prevratilsya v gorku  kostej, cherepahi
vsegda  nepovorotlivy,  osobenno  pod luchami  Solnca...  No  eto  nevazhno...
Interesno,  chto  stalo s ego  pancirem pri razlozhenii... YA  rasskazyvayu ne o
tom. YA nashel  vodu... SHel po kamennomu polyu i neskol'ko raz valuny padali na
menya sverhu. YA vse vremya uspeval uvorachivat'sya. Ne ponyal, byla li eto staraya
lovushka,  ili  kto-to  sledil  za  moim  dvizheniem...  Sejchas...   Podozhdite
nemnogo...  |to   prishlo  opyat'...  Bol'  zdes'  slovno  zhivaya   -  prihodit
po-hozyajski, pridirchivo osmatrivaet vse li v poryadke  v ee vladeniyah. V etom
krayu u  nee ogromnye vladeniya... Mozhet eto menya i spasaet - potom ona uhodit
kuda-to tak  daleko,  chto ya pochti zabyvayu o nej... YA  molyus', chtoby  ona eshche
rasshirila svoi vladeniya  i podol'she  zanimalas' tam svoimi delami. No kazhdyj
raz ona vozvrashchaetsya snova... Bednaya moya levaya noga... Oh...
     Potom ya uslyshal zhurchanie vody... |to bylo strashnoj mukoj - vyjti k vode
i  sidet'  okolo  nee,  takoj  zhivitel'noj,   prohladnoj,  vkusnoj,  sidet',
oglyadyvaya  okrestnosti  v poiskah  lovushek  i  zasad.  Sidet',  nastorozhenno
prislushivayas' i ozirayas'. Potom ya ne vyderzhal...
     Nikakaya samaya sladkaya zhenshchina, udovletvoryayushchaya lyubuyu  samuyu  izoshchrennuyu
prihot',  nikakaya  nezemnaya izyskannaya laska ne sravnitsya  s  tem  chuvstvom,
kotoroe ya  ispytal,  kogda uverivshis', chto vokrug  nikogo  net,  prikosnulsya
gubami  k vode. YA pil  i pil,  i op'yanel, i mozhet byt' poetomu ne ponyal, chto
proizoshlo. Vrag byl ne  sredi kamnej, ne szadi,  ne  sverhu, on  byl  peredo
mnoj. Mozhete sebe predstavit': vrag - eto voda! Takaya sladkaya i vkusnaya...
     YA  ne  ponyal kto  na menya napal, vozmozhno  sam ruchej.  Prosto vdrug eta
nebol'shaya gornaya rechushka, kotoruyu-to i rekoj  nazvat' nel'zya, vspuhla hishchnym
golubym cvetkom-puzyrem  i vzorvalas' sotnej izvivayushchihsya shchupalec, i oni tut
zhe zhadno  prisosalis' ko mne, utyagivaya na dno... Kak ya napilsya tam vody!  Na
vsyu  ostavshuyusya zhizn', ne  ochen'  dlinnuyu. Ne  znayu, chto eto  bylo... Slovno
tysyachi  prisosok vpilis' v moe  telo skvoz'  odezhdu, otryvaya  kozhu vmeste  s
myasom i krov'yu... Pochemu tak? Kak ya vybralsya iz ruch'ya? Sam ne ponimayu etogo.
Dazhe  ne veritsya. Pomnyu, izrezannymi  pal'cami ceplyalsya za ostrye pribrezhnye
kamni, podtyagivaya telo, starayas' vyrvat' u vody  svoi nogi, u menya nichego ne
poluchalos' i ya krichal, i snova rvalsya i bilsya o kamni, poka bol' ne pronzila
mozg navylet... Levaya stupnya tak i  ostalas' tam. Moya plata za zhizn'. Pochemu
nikto ne dobil menya? Mozhet, prosto nikto  ne zhivet okolo etoj "vody"? A  te,
kto zhil, davno na dne...
     Ne  mogu skazat' - skol'ko  vremeni i kuda  ya polz, kazhetsya  plakal  ot
boli, i vyl,  i teryal soznanie, snova  prihodil v  sebya ot togo chto vse telo
slovno by podzharivali na skovorodke.  Vremenami zabotlivo perevorachivaya menya
s boku na bok, chtoby hrustyashchaya korochka poluchalas' ravnomernoj...
     Okonchatel'no ochnulsya ya  uzhe v etoj peshchere.  Mne  kazhetsya,  chto ya svoimi
rukami zavalival vhod  v nee, posle togo kak zapolz vnutr'.  A mozhet mne eto
tol'ko prisnilos'.  Kak  ya  mog  svernut'  takie glyby?  Mozhet,  skala  sama
zabotlivo skryla menya ot postoronnih glaz i ostryh zubov.
     YA lezhu prakticheski v polnoj temnote i  otrashchivayu sebe  stupnyu. Ne znayu,
skol'ko  na eto ujdet vremeni.  Uspeyu  li ya "vstat'  na  nogi" i vernut'sya k
shlyuzu... Nikto ne mozhet otvetit' na etot vopros. I  ya  tozhe.  I dazhe ne znayu
kakoj segodnya den'. Ili kakaya noch'...
     Net, vse-taki den'. Esli eto ne obman zreniya: v svode peshchery est' ochen'
nebol'shie  dyry i  v nih  sejchas pleshchetsya svet. Esli  eto  ne  obman...  Moi
glaza...  Znachit den'. Mne kazhetsya, chetvertyj... Potomu chto pered etim  byla
dlinnaya-dlinnaya  temnota. No  esli  ya  prolezhal  bez  soznaniya  dol'she,  chem
kazhetsya, vse moi podschety neverny.
     YA lezhu i vremenami tihon'ko skulyu ot boli. Sovsem kak volk... Do chego ya
byl glup! I zachem tol'ko mne nuzhna byla eta voda! YA ved' prozhil bez  nee tri
dnya, neuzheli ne proderzhalsya by eshche sem'?
     - Teper'  pozdno, Karl..., -  prosheptal ya peresohshimi ot  boli gubami i
prizhalsya  imi k  prohladnomu  kamnyu. Voda predala menya... Les  pytalsya ubit'
menya... Spasibo  kamnyu. On  odin ostalsya  veren mne.  On  oberegaet menya  ot
neproshennyh  posetitelej. Tol'ko pochemu ne otrastaet noga?  Pochemu sovsem ne
zazhivayut rany? Terpi, Karl... Proshlo tak malo vremeni... Terpi... Terpi...
     Terpi...
     Terpi...
     - Ryadovoj Linke! Pomogite sanitaram pogruzit' kaprala v vertolet!
     - Est', ser!
     -  O-go-go!  A-a-a!  -  kapral  hohotal i stroil  mne  zabavnye rozhicy.
Navernoe, oni byli by ochen' smeshnymi, esli by ne  etot les... Pochemu mne tak
hochetsya krichat'? Pochemu tak hochetsya krichat'? Dlya nego vojna zakonchena. Proch'
iz bolota...  On krivlyaetsya - ya ne mogu ponyat': dolzhen li ya emu  zavidovat'?
On veselo podmignul i ukusil menya za palec...
     ... Bol'no. Net... Gde  ya? Pochemu  temno?? Serzhant, vklyuchite  svet. Ty,
sosunok. Nemedlenno. YA  strelyayu -  ne vynoshu takih shutok zdes'!!! Uspokojsya,
Karl! Uspokojsya... |to Banka, pri  chem  zdes' kapral... Pri  chem zdes' svet?
Ah, da...
     |to Banka.  YA zaplakal. YA  chelovek,  pochemu ves' mir idet protiv  menya?
Pochemu  s  teh por kak  ya vyros  ves'  mir  idet  protiv  menya??? Razve  eto
spravedlivo -  ved' ya  nikomu  ne  prichinyayu vreda.  Ne meshayu.  Pochemu nel'zya
prosto zhit'  i radovat'sya etomu... Pochemu vy ne  daete...  Pokazhite mne hot'
odnogo  cheloveka,  kotoryj  otvetit  na  etot  vopros, ya  otdam  emu  desyat'
millionov... Pokazhite... Sejchas zhe!
     "Uspokojsya,  Karl... U tebya NET desyati millionov.  Tebe ih  nikogda  ne
poluchit'."
     Pochemu?
     "Ty nikogda ne vyrvesh'sya  otsyuda.  Ty  lezhish' i  skulish', kak  podbityj
shakal, zdes', v temnote... Zdes' net Solnca..."
     YA vpadal v zabyt'e...  Ili eto prosto  byla eshche odna noch'? Gospodi, kak
bolit  noga. Ne ponimayu, pochemu bolyat pal'cy, esli  ih u menya net. Mozhet oni
otrosli snova? Nado najti  sily, chtoby  podnyat'sya i posmotret'... Net... Net
nikakih pal'cev... I stupni net... Ne rastet ona!
     Stop, zdes'  kto-to  govoril pro Solnce? Ili eto mne pokazalos'. Kto-to
skazal,  eto  ochen' vazhno... |to ty sam skazal,  Karl...  Prosto  ty  uzhe ne
slushaesh'  sam sebya...  Net-net...  Eshche  raz,  chtoby ya  uslyshal... "Zdes' net
Solnca."
     Konechno!  YA  idiot!  Mne nuzhno  na  poverhnost'!!! |ti  kamennye  steny
oslablyayut dejstvie radiacii,  a Solnce ekraniruyut polnost'yu. Poetomu u  menya
nichego ne  rastet - zdes'  net shansov. Skol'ko vremeni  ya poteryal! |to mozhet
stoit' mne vsego! Skoree naverh...
     Kak  ya pritashchil  syuda eti  plity? YA  zhe pomnyu, vyhod byl zdes',  s etoj
storony. YA znayu tochno. A nu-ka. YA plakal i  vyl, razbivaya o kamennyj monolit
kulaki - plity sroslis' i prohoda  naverh  bol'she ne  bylo. Vse. YA pohoronen
zazhivo. Kamni tozhe predali menya...
     Kak  eto  ya  skazal  togda u  ruch'ya:  nikakaya  samaya  sladkaya  zhenshchina,
udovletvoryayushchaya lyubuyu  samuyu izyskannuyu prihot', ne sravnitsya... Moya zhenshchina
- edinstvennaya, kto ne predal menya... Moya Karolina!
     YA predal  ee! A ved' pravda... Kak ya ran'she  ne ponimal etogo. Vot  chto
imela v vidu Mendi. "Muzhchiny vse postigayut cherez svoyu bol'". YA dolzhen otryt'
vyhod. Dolzhen! Karolina...
     YA gryz skaly  zubami  i  buravil  ih  pal'cami,  otshvyrivaya  oblomki  v
storonu. Ne znayu, byli li eto oblomki kamnej ili moi razdroblennye  o granit
kosti i  zuby. |to  vse uzhe ne vazhno. YA  rabotal, ne  davaya  sebe ni sekundy
peredyshki, poka ne uslyshal chto s toj storony nekto  pomogaet mne. YA srazu zhe
brosil rabotu...
     Zdes' nikto ne mozhet mne pomogat'... Zdes' vse pytayutsya menya ubit'... YA
stal otpolzat'  nazad. Svet rezko udaril po  glazam: bol'no, ya uzhe otvyk  ot
nego   -  skvoznoe  otverstie  v  kamnyah.  Rastopyrennaya  ruka  tyanetsya  mne
navstrechu. Ne dumaya, ya udaril po nej i uvidel goluboe nebo. Svoboda!!!
     Nado tol'ko minovat' togo,  chto  roet  mne navstrechu...  YA  dolzhen  ego
ubit'. Kak??? On rasshiril otverstie i  stal nastorozhenno slushat'. YA  zhdal  s
bol'shim kamnem v rukah.  Kogda zemlekop nachal vtyagivat'sya v uzkoe otverstie,
ya zaklinil ego v prohode kamnem.  U etogo "cherepashij" pancir' byl eshche tolshche,
chem u predidushchego. I  chelyusti... YA  zabil  v zhadno raskrytyj  klyuv  ogromnyj
bulyzhnik, i potom dolgo polzal tuda i obratno, podtaskivaya vse novye i novye
oblomki plit, pokuda ne ubedilsya, chto ego ruki nadezhno upryatany v  granit. I
togda  ya  stal krichat'. Golosovye svyazki eshche ne atrofirovalis' polnost'yu, no
kak bol'no dvigat' imi  i napryagat' ih!  Neuzheli nikto ne  uslyshit moj krik?
Zdes' takaya tishina. Dolzhny...
     YA nachal vybivat'sya iz sil, kogda ponyal chto moe dejstvie vozymelo uspeh.
Ved' ego golova i plechi byli prochno  zaklineny v prohode,  a  vse  ostal'noe
telo  ostalos' snaruzhi. Kakim  by  ni byl pancir', a pod  nim... On hripel i
dergalsya,  potom zaskulil. YA otpolz v samyj dal'nij konec peshchery, mne sovsem
ne hotelos'  slushat' ego koncerty. On dergalsya i vizzhal eshche neskol'ko chasov.
Potom zavyl.  A kogda  spustilas' noch',  ya  perestal  ego videt' i  slyshat',
muchitel'no dumaya o tom, chto pridetsya vse nachinat' snachala, esli on vrastet v
kamen' i ne razlozhitsya...
     ...Nautro ot nego ostalas' tol'ko gorka kostej.
     YA DOLZHEN vyrvat'sya! SHestoj den'... YA dolzhen preodolet' epicentr! Znachit
nado polzti ochen'  bystro, ne  obrashchaya vnimaniya na bol'  i  tekushchuyu  iz  ran
krov'.  Edinstvennoe chto menya mozhet  spasti -  eto to, chto ya dolgo ne byl na
Solnce, est' nebol'shoj  shans, chto moya chuvstvitel'nost' snizilas', inache ya ne
smog by preodolet' epicentr. Vpered! YA popolz... Otshvyrnuv v storonu cherep s
massivnymi chelyustyami i davya  hrupkie  kosti, oblomki kotoryh vpivalis' v moe
zamuchennoe  telo.  No chto znachila  eta bol'  po sravneniyu  s ognem,  svirepo
pozhiravshim menya iznutri...
     ...Sejchas ya lezhu na granitnoj ploshchadke na vershine "sopki" i naslazhdayus'
luchami  Solnca. YA  chuvstvuyu,  chto odnovremenno s ego prikosnoveniyami v  menya
vhodit zhivitel'naya energiya,  vhodit sila. YA lezhu tak uzhe dolgo. I  teper' ne
bolit telo. I zatyanulis' svezhie  rany. Tol'ko vot noga eshche ne otrosla,  no ya
chuvstvuyu kak vytyagivayutsya kletochki odna  za odnoj, vystraivayas' v cepochki. K
vecheru ya smogu  podnyat'sya na  nogi! Vozmozhno... Esli nikto ne najdet menya do
etogo.
     Oh,  uzhe nashli... YA vizhu ego... Idet po sledam... Moya krov', vse  vremya
vytekavshaya  iz  nogi, ostavila  prekrasnyj sled dlya ohotnika.  I  ohotnik ne
zastavil sebya dolgo zhdat'. Karabkaetsya po valunam.  Nado ostorozhno podpolzti
k krayu ploshchadki i spihnut' emu na golovu valun...
     Ne  toropis',  Karl!  Tut  glavnoe  -  tochno  popast'...  Ne  toropis',
pozhalujsta. Nel'zya promahnut'sya... Drugoj popytki ne budet.
     No  ya  ne sumel. U etogo skota otlichnyj nyuh - on vse ponyal eshche do togo,
kak ya stolknul glybu. I kogda ona, bessil'no grohocha, sorvalas' vse zhe vniz,
uvlekaya  za  soboj  celuyu  lavinu, ego ne bylo tam i v pomine. Udalyayas',  on
skakal po valunam  legko kak  gornaya lan'. Ne ponyal,  on chto - sbezhal?  Net,
takogo  ne byvaet  zdes'... On popytaetsya menya obmanut'...  Pridet  s drugoj
storony. Pust' pridet, u menya dlya  nego est' kamni eshche.  CHem dol'she on budet
zahodit' s tyla, tem bol'she otrastet moya levaya noga. Glavnoe dlya menya sejchas
- vyigrat' vremya.
     Potom ya dolgo lezhal, napryazhenno vsmatrivayas' v  skaly so  vseh  storon.
Ego ne bylo. Menya nachalo eto bespokoit'.
     Nakonec ya uvidel ego. I totchas ponyal pochemu  on sbezhal.  On vozvrashchalsya
ne odin. Ih bylo chetvero. YA zastonal ot dosady  i otkinulsya na spinu.  Vot i
vse.
     Vse... S chetverymi mne nikak  ne spravit'sya. YA  bez nogi. I bez  sil...
Mozhet  luchshe samomu sbrosit'sya s ploshchadki na ostrye kamni  vnizu? Ne hvatalo
eshche, chtoby eti chetvero muhomorov izdevalis' nado mnoj. Staya gryaznyh shakalov!
Dazhe ne imeyut muzhestva drat'sya odin na odin. Padal'. Gnil'. Trusy!
     Karl! Stol'ko slov. Stol'ko krasivyh slov... Zachem sejchas slova? Sejchas
vazhno  odno  - prygaesh'  ty  na kamni  vniz  ili net... Prygayu!  Togda luchshe
potrat' ostavsheesya vremya, chtoby poproshchat'sya...
     YA  popolz k krayu ploshchadki.  YA slavno dralsya,  no vsemu prihodit  konec.
Karolina... Slezy navernulis' na glaza i potekli sami... Mozhet byt', devochka
moya,  dlya  tebya  eto  ne samyj hudshij variant...  Tebe  togda ne nuzhno budet
reshat' slozhnye psihologicheskie problemy, raz ne budet menya, a material'nye ya
za  tebya  reshil  -  dumayu,  milliona  tebe  hvatit,  chtoby chuvstvovat'  sebya
nezavisimoj  zhenshchinoj.  A bol'? CHto bol', ona projdet, kak prohodit vse. Vse
prohodit... ZHivi, Karolina. Bud' schastliva... Proshchaj!
     Proshchaj, Solnce! YA podtyanul telo  k samomu krayu ustupa, vpityvaya glazami
okruzhayushchij mir. Vot ved' kak byvaet... A ya-to do poslednej minuty veril, chto
mne udastsya  vyrvat'sya. Ne povezlo...  Mozhet  byt', mne ne hvatilo togo dnya,
chto  ya provel v utrobe peshchery.  CHto zh...  My  vse delaem  oshibki. YA delal ih
nemalo.  Moya li v tom vina? Ne  znayu - ya tak ustal. Mne  ochen' mnogo hochetsya
skazat' vam sejchas, prezhde chem broshus' vniz, i ne nahozhu slov. Poka zhivesh' -
vse vremya kazhetsya  chto  vremeni  ochen' mnogo,  i vot  prihodit  etot den'  i
ponimaesh' kak glupo  vse bylo. I uzhe nichego ne uspeesh'... Edinstvennoe chto ya
mogu sdelat',  uhodya, eto pozhelat' vam mira. Pokoya. Tepla. Pust' vsego etogo
v vashej zhizni budet nemnogo bol'she, chem bylo v moej.
     Takie  neprivychnye, takie  chuzhie mertvye derev'ya.  Takaya  podlaya  voda.
Predavshie  menya  kamni i  skaly. V etom vot  okruzhenii mne predstoit prinyat'
smert'. Gospodi, pomogi mne umeret' srazu!
     Luch  Solnca  laskovo probezhal  po  licu i  uskol'znul za stenu. Solnce,
edinstvennoe, chto ne predalo menya v etom mire - i to  uhodit ot menya. Uhodit
za stenu, chtoby ne videt' moej smerti. Uhodit...
     Solnce uhodit, Karl! Slyshish'!!! Ochnis', Karl! Ochnis'. Mnogo li ty videl
nelyudej, napadayushchih  v nochnoj temnote?  Odnogo za  shest'  dnej.  YA ubil  ego
udarom sapoga. Odnogo... Ne v etom li moj shans?! Solnce, zvezda moya, neuzheli
ty  ne  ostavlyaesh'  menya,  neuzheli,  uhodya, pytaesh'sya  prodlit'  moyu  zhizn'?
Skazhi...
     Poslednij luch  ugas - mir ukutala  temnota. V  etoj  t'me ya dolgo lezhal
prizhavshis'  k samomu krayu ploshchadki i zhdal. YA boyalsya poverit'.  YA stol'ko raz
doveryal zdes' chemu-to, i ono tut zhe predavalo menya... Net, ya ne budu verit'.
YA budu zhdat'...
     YA lezhal  tak dolgo-dolgo.  Nikto ne shel. CHto  zh, ih  mozhno ponyat'.  Oni
dnevnye  hishchniki.  Im  nuzhno dolgoe  i  krasivoe  udovol'stvie.  Oni  reshili
podozhdat'  rassveta.  Zaodno  i  pomuchit'  zhertvu  -  pytka  ozhidaniem pered
smert'yu. Oni ne znayut kak mnogo sdelali dlya menya -  podarili mne celuyu noch'.
SHans. Pust'  techet  krov', pust' gorit moe razbitoe i izlohmachennoe  telo, ya
budu polzti vsyu noch'. Skol'ko hvatit sil. Skol'ko stoit T'ma...
     YA polz, ostavlyaya dlinnuyu krovavuyu lentu sredi kamnej.  Luchshij ukazatel'
trudno pridumat'. Kak eto  do sih por ya ne umer ot poteri krovi? S  utra oni
rinutsya po moim sledam i ochen' skoro nastignut menya. No u menya voznikla odna
ideya... Nado najti ruchej. V kakoj on storone? Iskat'...
     "Voda, voda...  Ty  predala  menya... No ya proshchayu... YA  ne derzhu  zla...
Pomogi!" - ruchej protekal pochti u samogo moego lica, a ya boyalsya  perepolzat'
cherez nego. YA dolgo zagovarival vodu. Tak zagovarivala bolezni moya prababka.
Mama  rasskazyvala mne  ob etom...  Ili babushka... Net,  ne  vspomnit'... Ne
vspomnit'...
     "Ruchej-ruchej...  Drug  moj,   brat  moj...  Horoshij   moj...  Pomogi...
Pomogi...,"  -  vnutrenne szhavshis', ya spolz v ledyanuyu  vodu i  ustremilsya  k
protivopolozhnomu beregu. Telo zanemelo, no kak  ni stranno, posle  etogo mne
stalo  gorazdo luchshe. YA obernulsya i poceloval vodu. Spasibo... Spasibo tebe,
rodnaya...
     Zdes' ya i budu zhdat' voshoda  Solnca. Zdes' i primu poslednij boj, esli
dovedetsya. YA vybral samoe uzkoe mesto: vryad li oni stanut lezt' cherez vodnuyu
pregradu gde-nibud' v drugom meste. Esli tol'ko ruchej ne propustit ih prosto
tak. Togda moj  plan obrechen. No ob etom nel'zya  dumat'. YA polzal po beregu,
sobiraya kamni,  potom  vozvrashchalsya i  svalival ih  v  kuchu. Zdes'  ya vstrechu
shakalov.
     A  teper'  mne neobhodimo  otdohnut'. Hotya by nemnogo. Nuzhno  nabrat'sya
sil. Sed'moj den'... Ili on stanet  poslednim dlya menya, ili pervym na puti k
vozvrashcheniyu.  YA  perevernulsya na  spinu, glyadya  v  nebo.  Glubokaya noch'... YA
ustalo zevnul... Propadi vse propadom!

     ...Kogda  Solnce  vylezlo  iz-za steny, ya poklonilsya  emu.  Zdravstvuj,
zvezda moya! Zdravstvuj, podarivshaya mne eshche odnu noch' zhizni. Moya stupnya pochti
sformirovalas', tol'ko otrastayushchie  pal'cy  prodolzhayut  krovotochit'.  Mne nu
hotya  by  eshche  tri-chetyre chasa! CHtoby noga  vosstanovilas' polnost'yu.  Takaya
nezhnaya i prozrachnaya kozha na nej...
     Oni  ne  dali mne i odnogo chasa - vskore posle rassveta  ya  uvidal stayu
etih  shakalov. Oni breli  po  sledu, nizko opustiv  svoi ryla.  Oni smotreli
tol'ko  sebe pod nogi. |h, kak by ya hotel, chtoby kto-nibud' napal na nih. No
nikogo ne bylo. Potom, kogda oni podoshli znachitel'no  blizhe, perednij podnyal
golovu  i uvidel ruchej. Ego malen'kie tusklye glaza skol'znuli vdol' lenty i
vstretilis' s moimi. On radostno zatyavkal. Nastoyashchij shakal! Kogo-to  on  mne
napominaet.  Kogo-to  ottuda,  sverhu.  Ne  mogu   vspomnit'.  Net  vremeni.
Obyazatel'no, prezhde  chem  sdohnut',  prib'yu  ego.  SHakal!  Tol'ko pitayushchijsya
padal'yu izdaet stol'ko zvukov ne po delu. No ya ne padal'!
     YA  eshche raz posmotrel  na svoyu nogu. Pal'cy moi, pal'cy. Tyazhelo bez vas.
Nado  podnimat'sya.  Uzhe pora...  Vstavaj, Karl!  Vstavaj!  Muzhchina prinimaet
poslednij boj stoya.
     "Vstat', soldat!!! Derzhis', soldat!"
     Oni  vsej  gur'boj druzhno zatrusili  vdol'  protivopolozhnogo  berega  k
pereprave.  YA  podnyal  s  zemli  prigotovlennye  kamni.  Hot'  odnomu  zab'yu
granitnuyu pilyulyu v glotku vmeste s ego vonyuchimi zubami! Nu, idite zhe! Vy uzhe
vstrechalis'  s  desantnikom  iz  "Skorpiona"?  YA  pokazhu  vam,  kak  umiraet
Skorpion.
     Pervyj  prygnul  v  vodu  i, drozha  ot  utrennego holoda  i  radostnogo
neterpeniya, zasemenil,  podnimaya tuchu  bryzg, ko  mne. Ostal'nye vozbuzhdenno
potyanulis' k vode vsled za nim. CHto bylo dal'she? YA opustil kamen' - ya uvidel
kak napadaet TOT,  KTO ZHIVET V VODE... Net, ya vse-taki byl  neprav. Napadaet
ne  sam  ruchej,  ne  voda. |to  tozhe nelyud', tol'ko  zhivushchij  na dne.  On to
maskiruetsya pod cvet rechnogo peska i  donnyh,  porosshih strannoj klochkovatoj
tinoj,  kamnej, to stanovitsya  chastichno prozrachnym  i nevidimym,  vybrasyvaya
svoi hishchnye stremitel'no-razyashchie shchupal'ca.
     Kak  mne povezlo,  chto on  spal  noch'yu!  Kogda  pervyj  ohotnik  dostig
serediny,  vspuh  znakomyj  mne  do  uzhasa  puzyr'-cvetok, i grozd' hlestkih
bezzhalostnyh shchupalec zaplela ego v tesnyj kokon, szhimaya i lomaya ego kosti. YA
videl, chto eshche do togo, kak shakal upal, ego krov' uzhe tekla  po  muskulistym
zhilam-shchupal'cam vnutr' "os'minoga-vampira". Moj byvshij presledovatel' vizzhal
zhutko, potom kipyashchie puzyri vsparyvali burnyj potok tam, gde on upal na dno.
Samoe  nelepoe  -  vmeste  s  nim  vyli  i  bilis'  v   pripadkah  troe  ego
priyatelej-ubijc. Neponyatno - oni ved'  eshche ne voshli v vodu i nikto na nih ne
napadal. No tem ne  menee vsya troica katalas' po pribrezhnym kamnyam, ostavlyaya
krovavye  polosy v konvul'siyah, poka os'minog razdiral  chetvertogo na klochki
na dne. YA videl  agoniyu shakala skvoz' prozrachnuyu  vodu: bystryj potok unosil
vsyu mut' vniz i  tam voda byla okrashena v krasnyj cvet,  no  zdes', naprotiv
perepravy, bylo chisto, i scena raspravy, proishodivshej  v  neskol'kih metrah
ot  menya, lezhala kak  na ladoni. Os'minog-vampir  krasnel ot vypitoj krovi i
sozhrannogo myasa,  a staya hishchniko katalas' na protivopolozhnom beregu. YA ponyal
- oni nechto vrode pal'cev odnoj ruki, kak by telepaticheski-schetverennyj mozg
- ubivayut odin "palec", a ostal'nye  korchatsya v mukah. Takogo simbioza ya eshche
ne vstrechal. Edinyj mozg na chetyre tela... Predstavlyayu, kak oni napali by na
menya vse vchetverom,  s  raznyh storon, odnovremenno. Protiv nih ne ustoyal by
nikto! Poetomu  oni  na ohote tak  uverenno smotryat sebe pod nogi, a  ne  po
storonam.
     Potom  os'minog nasytilsya  i popolz po dnu. Medlenno i sonno. SHakaly na
beregu  perestali vyt' i dvinulis' vsled za  nim.  YA,  prihramyvaya, poplelsya
sledom. CHto oni budut delat'? Neskol'ko raz os'minog raspuskal svoi shchupal'ca
kak parus,  i  techenie unosilo ego vniz, no oni vsyakij  raz vnov'  nastigali
ego,  skidyvaya  vniz  ogromnye  glyby,  v  nadezhde   pridavit'  krovososushchie
otrostki.  Udirayushchij  vampir vystrelival  imi vverh,  starayas' pojmat' novuyu
zhertvu, no to li delal eto lenivo posle sytoj edy, to li presledovateli byli
nacheku - emu ne  udalos' pojmat'  ni odnogo iz  nih. Kto kogo? Uvlekatel'noe
zrelishche. Dolgoe vremya shakaly nichego ne  mogli sdelat', no vot nakonec tochnyj
brosok  - os'minog zadergalsya  v potoke, kak privyazannyj za nitochku sharik na
vetru. Oni  nakryli  shchupal'ce. Teper' sdelayut iz nego salat. Mest'! On lishil
ih odnogo pal'ca i dolzhen poplatit'sya za eto. Nu a mne pora svalivat'.
     Eshche neskol'ko sekund ya po inercii smotrel kak korchitsya i  dergaetsya pod
grudoj valyashchihsya na nego  kamnej vampir, i tut sovershenno neozhidanno odin iz
napadavshih prevratilsya v kamen': upal  v  vodu na os'minoga, podnyav pri etom
ogromnuyu tuchu bryzg. |to eshche chto za novosti?  Oni tak lyubili svoego bratika,
chto  mechtayut  teper' slit'sya s nim v edinoe celoe  na dne?? Eshche  odin zastyl
kamennym izvayaniem  u samoj kromki vody, tak  i ne brosiv svoyu tyazheluyu  noshu
vniz. Net!!! CHto-to ne to! Tretij brosilsya bezhat'. No na svoyu bedu oglyanulsya
i  tozhe stal  granitnoj  statuej. Spokojno, Karl! Kto-to  za  spinoj. Kto-to
opasnyj. Nel'zya oborachivat'sya. YA uvidel ego ten' sboku - on  pytalsya  obojti
menya,  chtoby  posmotret'  mne  v glaza.  Solnce,  ty  opyat'  vyruchilo  menya.
Spasibo... U menya poyavilsya novyj vrag  i nel'zya povorachivat'sya k nemu licom,
esli ya posmotryu v ego glaza, to okameneyu. YA, ne meshkaya, sprygnul  v ruchej  i
poshel k protivopolozhnomu beregu. Tyazhelo idti! Strashno  bol'no noge.  No  eshche
huzhe stat' kamnem i stoyat' s noyushchej nogoj tysyachi let, poka  vetry i dozhdi ne
prevratyat menya v pyl'. Nado idti. Inache on podojdet,  vezhlivo pohlopaet menya
po plechu i uchastlivo zaglyanet v glaza. U nego takie dobrye glaza. YA chuvstvuyu
eto kazhdoj kletochkoj spiny. I ya stanu kamennoj statuej na beregu ruch'ya. Net!
Teper', kogda pochti otrosla moya  noga,  kogda ya proderzhalsya bol'she  poloviny
polozhennogo sroka, ya dolzhen vybrat'sya. Vse samoe strashnoe pozadi...
     Ty  prav, Karl,  samoe strashnoe - pozadi tebya. Kakaya analogiya! Ne  nado
smotret' v svoe proshloe, Karl,  - budet bol'no, ne nado oglyadyvat'sya nazad -
okameneesh'. Vse eti uroki  zhizni mne  uzhe nadoeli...  YA  shel,  glyadya  tol'ko
vpered, starayas' ne dumat' o noge. YA slyshal pri etom, kak on topaet za mnoj.
Esli ego oruzhie glaza - zachem emu razvivat' sebya fizicheski?  On ne  brositsya
mne na spinu i ne peregryzet gorlo. No kak neprivychno vstupat' v shvatku, ne
glyadya protivniku v glaza. YA dolzhen prosto idti, ne glyadya na nego, poka on ne
ustanet i  ne otstanet. Ozhivshaya legenda o Gorgone Meduze... Skol'ko my budem
tak  idti?  Do  vechera...  Nado  vyderzhat'.  Tol'ko  by  ne  podvela noga...
Del'finy...  I  Solnce tak  zharit...  Sveti,  Solnce,  sveti,  pust'  skoree
zarastayut moi rany. Sveti!
     Sveti... Snova hochetsya  pit'...  Net, terpet'... YA uzhe napilsya. Hvatit.
My uhodim v storonu ot ruch'ya. YA starayus' idti tak, chtoby videt' ego ten'. My
uhodim v storonu ot shlyuza... My uhodim v storonu... Mne nado povernut', no ya
ne mogu etogo sdelat', poka on topaet vsled  za mnoj.  My uhodim ot shlyuza...
Sed'moj  den' uhodit ot nas... YA dolzhen budu vernut'sya... Vertolet padaet...
Opyat'.  CHto za  bred?  Ne poteryat'  napravlenie... Pit'... ZHarko...  Noga...
Pal'cy... Del'finy... Kakie del'finy?  Ne dat' emu obojti sebya sboku! Kamni,
kogda oni  konchatsya... Les, mne nuzhen  les... Vecherom,  kogda ujdet  Solnce.
|tot ustanet i pojdet  spat'... YA  otorvus'  ot nego... Krov', kak  techet iz
nogi krov'... YA sodral so stupni vsyu tonkuyu kozhu... Ona ne uspela narasti...
Solnce... pauk...  Kamennyj vzglyad  speredi... CHto?? Speredi?! Net  zhe Karl,
eto  obman... |to mirazh... Skoree by  vecher...  Proch' vse ozhivshie  skazki  i
legendy.  My vse zdes' kak Lernejskie Gidry.  My mnogoruki  i mnogonogi, kak
Drevnie Bozhestva. My otrashchivaem samoe sebya... Proch' Gorgona Meduza. Proch'!
     Solnce,  Solnce, zvezda moya!  Ty ne ostavlyaesh' menya,  vnimatel'no glyadya
sverhu, kak my idem po  pustyne. Kakaya pustynya, Karl? Posmotri vokrug... Moi
glaza nichego ne vidyat... No ya chuvstvuyu stupnyami, kak zhzhetsya pochva. |to mozhet
byt'  tol'ko  goryachij  pesok. On  obzhigaet  moi  nogi.  Net-net,  Karl,  eto
po-prezhnemu  kamni...  Ty obmanyvaesh'  menya, kamni ne  mogut  tak  zhech'sya...
Mogut, esli  ty  izrezal  o  nih vse nogi... Nogi. Kakie nogi...  Ne sojti s
uma... YA nevesom kak pylinka. YA lechu nad pustynej. Ha-ha. U menya net nog. Ty
prosto hochesh', chtoby ya ostanovilsya i posmotrel vniz. I on srazu zhe nastignet
menya. Kto on? O kom  ty govorish', Karl?  Ty spyatil, ty zhe luchshe menya znaesh',
chto on  idet pozadi  i zhdet momenta, kogda issyaknut  moi  sily,  i  togda on
smozhet  zaglyanut'  mne  v  glaza.  Net, Karl, tak  ne  byvaet.  |to  skazka.
Ostanovis'  i  posmotri.  Prover'  i  ty  sam  ubedish'sya... Skazka  ne mozhet
ozhit'... Kamennaya skazka... Nikogo net ryadom.
     Mozhet byt' on prav? Zachem ya kuda-to idu. Ne vidya  nichego pered glazami.
Nado  ostanovit'sya  i posmotret'... YA  ostanovilsya.  Glaza  dolgo  ne hoteli
otkryvat'sya  - strannye sherohovatye teni brodili  v mozgu, pytayas' zapolnit'
soboj vse prostranstvo  moej cherepnoj korobki. No eto  bespolezno - tuda eshche
ran'she  uzhe nabilsya pesok... Tam net mesta. Poetomu tak bol'no delat' kazhdyj
novyj shag. Da.
     Hvatit...  YA  dolzhen kuda-to  posmotret'...  YA iskal kogo-to,  kto  mne
nuzhen. Ili naoborot.  Ne mogu ponyat' - zachem ya ego iskal?  CHto mne  ot  nego
nuzhno... Vot on, sovsem ryadom,  za spinoj - a ya ne pomnyu chego ot nego hotel.
Aga! YA dolzhen ot nego  ujti... Stranno. Zachem ya  togda ostanovilsya... Ladno,
ladno,  ne  zlis', ya uzhe idu. Idu dal'she.  Daj mne tol'ko vytryasti  pesok iz
moej cherepnoj korobki. CHto? Idu, idu...
     Solnce,  Solnce, ty tak vysoko i daleko ot  nas.  I s takoj  zaoblachnoj
vysi ploho vidno nas oboih,  bredushchih po  kamennoj  raskalennoj  pustyne. No
tebe  ved'  interesno,  chem  zakonchitsya  nash  pohod.  Okazyvaetsya,  ty  tozhe
lyubopytno. Imenno  poetomu  ty  pripodnimaesh'  zavesu t'my  nad nami  svoimi
goryachimi luchami, da? CHtoby tebe bylo horosho vidno izdaleka...
     Sveti, zvezda  moya, sveti... YA ne budu uprekat' tebya  v tom, chto odezhda
istlela  na  moih plechah  i kozha,  ssyhayas',  lopaetsya  ot  zhara. YA  ne budu
uprekat'  tebya v tom, chto upadu, kogda vo  mne ne ostanetsya ni  kapli  vody.
Sveti, Solnce. YA sil'nyj. Vozmozhno, ya  dozhivu do vechera.  Nado budet  tol'ko
upast' licom vniz, chtoby on ne smog zaglyanut' mne v glaza. Neuzheli zhe  posle
takoj gonki on smozhet perevernut' menya... Net...
     YA sil'nyj.... net... YA gorctka pepla, unosimaya vetrom... Menya  katit po
kamnyam... menya volochit po shershavym nagretym plitam... menya obdiraet o kamen'
i  razbrasyvaet po vsej pustyne...  menya net i poetomu  on ne smozhet nastich'
menya... YA  pustynya... Razve eto vazhno? YA strujka pyli, pyli vcherashnej zhizni.
ZHizn'  byla  vchera.  I Solnce bylo  vchera... I kamni  byli vchera... A chto zhe
ostalos' segodnya, Karl? Segodnya? Strannoe kakoe slovo  "segodnya"... Zapomni,
nedoumok,  net  takogo slova. Net... i tebya tozhe net... I otstan' ot menya so
svoimi voprosami. Daj mne obnyat' eto derevo, mne  plevat'  na tebya i na tvoi
voprosy. Daj obnyat' derevo... YA gorstka pepla, pepla, pepla, techenie brosilo
menya vniz,  veter  ischez, ostaviv menya u kromki  lesa... Razorvanyj parus...
Bred... Mirazh... V  pustyne ne  byvaet  lesa... V more  ne byvaet pustyni. YA
zahlebnus'. Posredi ogromnogo okeana.. Odin...  Tonu...  Kto vy? Del'finy...
Otkuda  vy zdes'... Kuda menya  nesete... Vam nel'zya tuda... Tam lyudi...  Oni
opasny dlya vas... Ne nado...
     Dajte  mne prosto poderzhat'sya za eto derevo. Skol'ko vas mnogo. Ne hochu
videt' vas... Otstan'te.  Davajte dogovorimsya - ya zakroyu  glaza i vas net...
Pochemu vy hotite, chtoby ya shevelilsya i shel kuda-to... Mne tak horosho zdes'. U
dereva. Pust' ON za spinoj - kakoe mne delo.
     Neponyatno, pochemu  ya vizhu v temnote. Karl, Karl! Otkuda ty znaesh',  chto
sejchas temnota, esli vidish'. YA chuvstvuyu, Solnce ushlo.  YA ne mogu oglyanut'sya,
no moya kozha na plechah perestala goret'. I net zhalyashchih luchej. No ty  vidish' v
temnote.  YA vizhu v temnote...  Kak  togda. Horosho  eto  ili  ploho... YA mogu
uvidet' ego glaza vo mrake nochi... YA  dolzhen idti. Snova idti. Pochemu on vse
vremya sleduet za mnoj? Neuzheli emu zdes' ne s kem  pogovorit' po dusham krome
menya. Zdes' dolzhno byt' stol'ko narodu... Ili ya perebil poslednih ucelevshih,
i my teper' ostalis' vdvoem?
     Nochnoj holod postepenno otrezvil menya.  YA napryagsya  i vse vspomnil - my
idem s  nim  tak s teh  por kak  on  s utra prevratil v kamen' treh shakalov.
Da...  |to bylo sredi skal u ruch'ya...  Teper' noch'  i  les. My voshli  v les,
vozmozhno uzhe davno, no on ne ostavlyaet menya i ne idet otdyhat'. Skol'ko  eto
budet prodolzhat'sya. Neuzheli emu dejstvitel'no ne s kem pogovorit'.
     A chto ya mogu  emu skazat'... Kak budto ya znayu  chto-to. A on i ne stanet
sprashivat' slovami,  on sam razberetsya - znaesh' ty chto-nibud'  chto emu nuzhno
ili net. Posmotrit tebe v  glaza i kogda pojmet chto ty  pustyshka, chto v tebe
ne  ostalos'  bol'she  nichego -  sdelaet  iz  tebya  kamennuyu  statuyu.  Statuya
Sumasshedshego ZHurnalista. Net. YA by nazval etu  skul'pturu po drugomu. CHuchelo
Proigravshego Hishchnika.  Ha-ha... Menya  toshnit  ot  tvoego yumora,  Karl. Nu  i
ubirajsya k chertu. Mne net do tebya dela. Ty nadoel mne svoim nyt'em.
     Skol'ko my budem tak idti. Moi nogi sterlis' do poyasa. Ty soplya. Ty vse
vresh'... Posmotri, zazhili  pal'cy tvoej nogi. Posmotri, otsloilas' ssohshayasya
i sgorevshaya  za  den' kozha. Ty  snova  v  otlichnoj  boevoj  forme. Ty  gotov
ubivat'... YA ne hochu ubivat'.
     Ty budesh' ubivat'!!! Ty budesh' idti do rassveta i  kopit' sily, otdyhaya
v nochnoj prohlade,  a  utrom,  kogda vstanet Solnce,  ty  povernesh'sya k nemu
licom i ub'esh'. Ty nakopish' sily i ub'esh' ego.  Net! YA prikazyvayu tebe. Idi!
Idu. YA i tak idu vsyu  noch'. Ty  hochesh', chtoby  ya upal i umer ot bessiliya. Ty
budesh' idti, svoloch'! Stol'ko, skol'ko nuzhno... Skol'ko nuzhno.
     Nuzhno  skol'ko.  On idet  za mnoj. Upryamyj  skot!  My  idem po lesu bez
vsyakogo napravleniya i ya ne znayu, gde my nahodimsya. YA ne  znayu, kak vernut'sya
k stene... Mne vse eto nadoelo.
     YA obernulsya i stal smotret', kak  on prodiraetsya  skvoz' kustarnik. Emu
tozhe nemalo dostalos' za istekshij den'. I  na  koj chert emu vse eto nado? Ne
ponimayu. Pust' podojdet poblizhe, ya sproshu u  etogo zasohshego smorchka.  YA ego
horoshen'ko sproshu. ZHal',  chto u menya  net v rukah kola. YA by vykolol emu oba
glaza i  otpustil na vse chetyre  storony.  Vozmozhno tot,  chto  kak-to  davno
vstretilsya  mne  v lesu,  pribitym k  zemle s  vykolotymi glazami, tozhe  byl
takim, kak etot. Glazastym... Znachit, na nih vse zhe est' uprava.
     Nu idi zhe syuda, golubok. YA vydavlyu tvoi glazenki pal'cami. YA vysosu ih!
On  podoshel,  tyazhelo  dysha  i  raskachivayas'  vo  vse  storony, uhmyl'nulsya i
ustavilsya v moi zrachki.
     ...Perekrestie  pricela,  tankovoe  dulo  navedeno  mne  pryamo  v  lob.
Ne-e-e-t!!! Vystrel! Glaza Karoliny... Slepyashchie prozhektora,  vzyavshie menya  v
lipkuyu pautinu. ZHar... Mendi... Klubok shevelyashchihsya  lyubopytnyh glaz i ostryh
voprosov... Voprosy  medlenno  izvivalis',  svoimi ostriyami vpivayas'  v  moj
izmuchennyj mozg... Krov'.  YA na  zemle - ranenyj - i  umirayu. Stol'ko krovi.
Moej krovi... Snajper cinov, s truboj raketometa na pleche, otslezhivayushchij nash
vertolet.  Gotovyj k pusku.  Ogon'! Vspyshka v  lico... Svernuvshayasya v kol'co
gadina pripodnyala ploskuyu malen'kuyu golovu i plyunula yadom mne pryamo v glaza.
Takaya  malen'kaya  tvar'...  Kak bol'no!  YA  zakrichal,  chuvstvuya  kak  zrachki
raspuhayut, nalivayutsya krov'yu. Lopayutsya.  Upal na zemlyu i poteryal soznanie...
Sed'moj den'... Poslednij den'...

     ...Solnce  probivaetsya skvoz' krony  derev'ev.  Dlinnye teni  na zemle.
Dlinnye  teni - eto  znachit sejchas  ne seredena dnya: utro ili  vecher. Skoree
utro... YA eshche zhiv? YA ne kamennyj... YA posmotrel na  svoi ruki - kucha shramov,
kozha tolstaya,  kak  pancir' krokodila, no vse  zhe  kozha. YA ne  stal kamennym
izvayaniem. Togda pochemu zhe on ostavil menya? Pochemu ushel? Net, on ne ushel. On
ne  ushel  ot menya. Vot on  v pyati  metrah  ot  menya,  zhdet  kogda ya  vstanu.
Granitnaya statuya...
     Granitnaya statuya?  Vot  kak  vyshlo,  on hotel  sdelat'  menya kamnem,  a
prevratilsya sam. Neuzheli ya okazalsya sil'nee? Bred...
     YA podpolz  k  nemu i  potrogal nogu... Holodnyj kamen'.  Bez  priznakov
zhizni. YA dolgo lezhal, glyadya v goluboe nebo skvoz' psevdolist'ya. YA sil'nee. YA
sladil i s etim... Vos'moj den'... Horosho... Vos'moj den'... YA zakryl glaza,
predstavlyaya  chto  ostalos' vsego lish'  chut' bolee dvuh sutok. Skol'ko ya  uzhe
proderzhalsya!
     Mne absolyutno  naplevat'  na vse. YA prozhivu  ostavshiesya dva  dnya... I ya
dazhe znayu, chto ya sdelayu, kogda vernus'. No ya ne skazhu vam. Ha-ha...
     Karl, ty  bolvan! Vstavaj nemedlenno! Ty poteryal dorogu. Ty  ne znaesh',
gde  shlyuz. Tochno!  YA vskochil  na nogi. YA poteryal dorogu! Skotina - vse iz-za
tebya  - ya podprygnul  i  snes udarom nogi ego  kamennyj cherep. Bugristyj shar
gluho  stuknulsya  o  pochvu,  otkatyvayas' v  storonu.  "Kupi sebe  kontaktnye
linzy!" - prosheptal ya, glyadya v bezzhiznennye kamennye zrachki.
     Iskat'  shlyuz, Karl. Iskat'... Iskat', shatayas'  sredi prizrachnyh zelenyh
fakelov,   obzhigayushchih  menya  svoimi  prikosnoveniyami.  Vechnoe  plamya   lesa,
tancuyushchee strannuyu Plyasku Smerti.
     Iskat'! I tak ves' den'...  Ves'  den'  iskat'  i  ne najti. YA ne nashel
dorogu k shlyuzu. YA pytalsya vyjti snova k kamennomu polyu, no ne smog, slovno i
ne bylo etogo  granitnogo ostrova v bezbrezhnom okeane lesa. |to mirazh. Mirazh
dlinoyu v pyat' dnej. YA pytalsya opredelit' napravlenie i nichego ne mog ponyat'.
Ves' den' v besplodnyh poiskah.
     Pod goryachuyu ruku mne popalis' dvoe nelyudej. Oni kak te  chetvero. Odnogo
ya  srazu  zhe prevratil  v  kamen', a  vtorogo dolgo  izbival zablagovremenno
prigotovlennoj dubinoj. YA sdelal iz nego  grudu hripyashchego krovotochashchego myasa
i ostavil podyhat'. On tak i ne skazal mne, gde  nahoditsya shlyuz. Vozmozhno ne
znal etogo.
     ...Kogda Solnce selo,  ya ne prekratil  poiski.  Kakoj  otdyh?!  U  menya
ostalos' poltora dnya...
     Poltora dnya...  Poltora dnya... poltora... Vseh ub'yu... Mne nuzhen vyhod.
Skoty... Nenavizhu! Popadites' mne tol'ko v ruki... A-a!
     Verevochnaya petlya  hlestanula  po  noge  i  zatyanulas'  vokrug  lodyzhki,
utyagivaya nogu v otverstie v zemle. Net! Net!!! N-e-e-e-t !!! |to nevozmozhno.
     Derzhis',  Karl!  Derzhat'sya.  Vytashchit'  nogu  obratno...  Ne  mogu.  Ono
tyazheloe... Derzhis', podonok! Derzhis'! Ne mogu... Net!
     Pridumaj  chto-nibud', pridumaj!  I  derzhis'! Ne mogu ya -  razve  ty  ne
vidish' -  nogu utyagivaet  vniz. Vniz!  YA ne mogu.  U  menya  net  sil. Dumaj,
soplyak, dumaj! Ty ved' gordilsya svoim umom. Dumaj!
     YA vognal v yamu svoyu dubinu, nagluho zaklinivaya nogu. Protivno hrustnuli
kosti, kogda brevno  popytalos'  utashchit' moyu konechnost' vniz, ya pochuvstvoval
goryachuyu krov', stekayushchuyu po noge, no klin ne daval lovushke prikonchit' menya.
     Derzhat'sya!!! CHto  delat' teper'? Derzhat'sya! Otgryzt' nogu?  Net!!! Nado
razvyazat'  petlyu.  Razvyazat', poka ya  ne poteryal  soznanie ot  boli. Poka ne
otorvalo stupnyu vo vtoroj raz. Vezet zhe moej levoj noge.
     Ne razvyazat',  Karl!  Ne mogu... Net uzla. Gryzi... Zubami gryzi!  Nado
strashno  izognut'sya,  chtoby  v takom polozhenii  dostat'  zubami  sobstvennuyu
lodyzhku... Ty dolzhen... YA gryz zubami tolstyj kanat, shatayas' ot napryazheniya i
boli. Vremenami,  kogda krugi v  glazah priobretali krovavo-chernyj  ottenok,
vypryamlyalsya,  starayas' vtyanut' legkimi  obzhigayushchij vozduh. Perekushennyj tros
hlestnul menya  po  licu, razryvaya rot, i ya uslyshal gluhoj stuk vnizu. Brevno
sdalos'.
     S korotkim stonom ya vyrval palicu iz  yamy i vytyanul izlohmachennuyu nogu.
CHert voz'mi, kak ya budu idti s  takoj  nogoj. Malo  togo,  chto  zabludilsya v
lesu, tak eshche i nogu izurodoval. Idiot, soplya, chervyak...
     Bol'no, Karl! Vstavaj! Kakogo cherta ty valyaesh'sya na zemle bez soznaniya,
kogda dolzhen idti. Vstavaj!  Ty v  poslednee  vremya  slishkom  chasto  teryaesh'
soznanie.  Idi,  ishchi svoj vyhod! Beri dubinu i  opirajsya na  nee.  Vpered!!!
CHertov les. Moe telo prevratilos' v  izodrannuyu staruyu mochalku. No ya dazhe ne
mogu poteryat'  soznanie... Takaya mochalka tol'ko i goditsya dlya togo, chtoby ee
vybrosili  na pomojku, a  ya eshche pytayus'  kuda-to  idti.  YA  do samoj makushki
napolnen bol'yu - skrebushchej, rezhushchej, pilyashchej, obzhigayushchej,  noyushchej,  zhdushchej v
zasade svoej ocheredi, dikoj... Kakoj hotite... YA otkroyu magazin "U Karla"  i
budu prodavat' tam svoyu bol'. Na ves. Na vkus. Po sortam. Vse dlya vas... Vse
dlya vas... Nenavizhu.
     Nenavizhu vas... Nenavizhu  sebya... Mne plevat' na vse.  Vy vse  dlya menya
nikto...  Slyshite...  No  ya  vse  ravno ne  sdohnu,  nazlo  vam... YA  vylezu
obratno... Vylezu - i vot togda vy u menya zapoete. Vse!
     Koshmar, opyat' vstaet  Solnce! Opyat'  budut raznocvetnye krugi v golove.
Opyat'  zhazhda. Malo mne  bylo  vsego.  Eshche  i  etot  kipyatil'nik... Dajte mne
avtomat... Sejchas! YA rasstrelyayu vas  vseh. Esli tol'ko ya voz'mu avtomat -  ya
prish'yu  vas  vseh, torzhestvenno  obeshchayu!  Vseh! Dajte...  CHego vy  smeetes'?
Dumaete,  vy  zasluzhili chto-nibud' drugoe? Hren dva, ublyudki.  Dajte  tol'ko
dojti, ya ustroyu vam. A, chert!
     Kochki pod nogami. YA upal... YA lezhu... Neuzheli nikto ne podnimet menya...
Nikto...  Nikto... Vam vsegda bylo naplevat'  na menya.  Esli ya sdohnu -  vam
tozhe  budet naplevat'. No ya popolzu... Popolzu... CHto s golovoj? Net. Nel'zya
teryat' soznanie... YA dolzhen...
     Kazhetsya  ya opyat'  nadolgo  otklyuchilsya: teper'  Solnce podlo svetit  mne
pryamo v lico, vetvi derev'ev ravnodushno  rasstupilis', chtoby emu legche  bylo
glumit'sya nad  moej sozhzhennoj kozhej.  Tak zharko...  I  kakoj-to dikij  zver'
voet... Odinoko i protyazhno. Ne daet  mne  pokoya... Sovsem s uma soshel. Ladno
by  tak volk  vyl  na  Lunu...  No  ved'  Luna  ne byvaet  vmeste s  Solncem
odnovremenno. Tak ved'? Ili ya chto-to zabyl... Net,  sejchas den'. Kak tam moya
noga? Devyatyj den'... Mne nuzhno  idti... Iskat' shlyuz...  Gde  zhe etot chertov
shlyuz? Nichego ne mogu soobrazit', poka on tak  voet... I otkuda u nego tol'ko
hvataet sil tak dolgo i metodichno vyt'. Nado vstat'... Nado idti...
     Stranno, otkuda zdes'  dikie zveri?  Kto-to proderzhalsya tak  dolgo, chto
uspel  polnost'yu transformirovat'sya  v zhivotnoe...  ZHal' menya  ne bylo, ya by
ego... Teper' pozdno. |to ploho. Mne nel'zya podhodit' k nemu slishkom blizko.
YA chuvstvuyu kakoj on ogromnyj i kosmatyj, kakie strashnye u nego klyki. Ne zrya
zhe  takaya tishina v lesu. YA dolzhen povernut'sya k nemu spinoj i uhodit', inache
on menya s容st... YA ne  smogu  drat'sya  v  takom sostoyanii. I  otkuda  u nego
stol'ko sil - voet i voet. I nichego ved' ne boitsya.
     ...YA idu  v protivopolozhnuyu ot zverya storonu. Noga pochti prishla v sebya.
Mogu uzhe nastupat'  na  nee, prakticheski  ne  opirayas'  na dubinu.  Vse-taki
polezno inogda teryat' soznanie, chtoby  "podlechit'sya". Horosho chto za  vse eti
razy,  chto  ya  prebyval v drugom izmerenii  duha i  uma, nikto ne  dobil moe
brennoe  telo... Mne  povezlo. Najti by  eshche  shlyuz...  CHertovo  Solnce!  Kak
zharit...  Navernoe, sejchas  chasa dva  ili  tri  - samoe peklo. Skoro  pojdet
poslednij den'... Poslednij... YA dozhil do etogo...
     Net! Nel'zya  zdes' verit' vo chto-to. Nel'zya zagadyvat'. Skol'ko  raz  ya
govoril sebe ob etom. Zdes' nadezhda - kak samyj sil'nyj zapah,  privlekayushchij
hishchnika. Vot i sejchas ya sovershil oshibku, stoilo mne skazat', chto ya dozhil - i
zver'  za spinoj zarevel po-drugomu, teper' on golosit  torzhestvenno, po dva
raza podryad, on pochuyal moj sled i dvinulsya za mnoj, razevaya ogromnuyu krasnuyu
past' v pobednom vople mezhdu dlinnymi pryzhkami. YA  znayu eto. Nado ubegat'...
Nado bezhat'.  Kak ya ubegu ot nego? On pronzaet svoim  revom ves'  les... Kak
ubezhat'? Bezhat'?
     Bezhat'!  Prihramyvaya i podvyvaya...  Stoj, Karl! Ostraya dogadka kak igla
pronzila menya, paralich skoval vse telo, i ya s razmahu udarilsya o derevo, chto
zabotlivo vozniklo u menya na puti. Stoj, idiot! O-o-o!!!
     |to ne zver'! Ne zver', Karl! |to sirena...  Ne  mozhet byt'. YA oshibsya v
podschetah?  Serdce  shvatilo  tak,  chto  ya  ne  mog   shelohnut'sya.  YA  stoyal
paralizovannyj, i v golove visel tyazhelyj klubok,  izredka kolyushchijsya  ostrymi
molniyami, proshivayushchimi vse moe telo...
     ...Zapominajte vnimatel'no, Karl... Rovno cherez desyat' sutok... V 1 chas
30  minut... odinochnyj signaly... s poloviny tret'ego do poloviny chetvertogo
- sdvoennye pachki... esli vy pereputaete... vy pereputaete... pereputaete...
     .... povtoryayu..... ya ne rebenok.....
     V  nebe  nad  golovoj  Solnce,  davno  minovavshee zenit.  Seredina dnya.
Sdvoennye  pachki...  Ostalos'  menee dvuh chasov do otkrytiya  shlyuza! YA brosil
palicu i poletel obratno. Tol'ko chto ya uhodil, povernuvshis' spinoj k signalu
mayaka,  a teper' nessya na zov,  kotoryj budorazhil  ves' les  special'no radi
menya. Oni ne zabyli Karla Linke! Oni zhdut! Ne zabyli... Dva chasa, dva  chasa,
dva chasa! - beshenno stuchalo serdce, zahlebyvayas' na takih oborotah. YA uzhe ne
uspeyu. YA opozdayu... ya tak daleko... I ya uhodil  eshche dal'she. Bozhe, Karl,  kak
ty glup! Bezhat', bezhat'!
     ...Kto-to  vyskochil sboku, pytayas' prervat' moj stremitel'nyj beg, no ya
dazhe  ne obratil  na nego  vnimaniya,  lish'  uvorachivayas' ot dlinnogo hlysta,
kotorym on pytalsya zaplesti moi nogi.  Mozhet byt'  eto byl vovse i ne hlyst.
Mozhet eto u nego hvost. Razve eto vazhno? Bezhat'!
     Bezhat'! K  besu vse epicentry, yamy, lovushki, padayushchie brevna i dohnushchih
nelyudej. YA dolzhen  uspet'.  Uspet'...  Uspet'... Takoj ogromnyj  les.  Takoj
ogromnyj les... A ya takoj malen'kij...
     A ya  takoj malen'kij... Malen'kij... Bukashka  na  stekle... Tak  uporno
polzet i ne znaet, chto nekto uzhe izgotovilsya  razdavit'... Hlop - i net  ee.
Bezhat'...
     Net, shlyuz -  eto dikij zver'.  On vedet na  menya  ohotu... On podzyvaet
menya  k  sebe  revom...  Primanivaet...  A  potom  zahlopnet  svoyu  ogromnuyu
smertonosnuyu past'... I  tol'ko ya odin znayu kak vybrat'sya ottuda. Tol'ko dlya
menya prozhorlivyj hishchnik neopasen... Dikij zver' po imeni SHlyuz... Podozhdi eshche
nemnogo. Kak zhe ty daleko...
     Vot  uzhe dvojnye  gudki smenilis' na trojnye. YA ne uspeyu!!!  Vse  ravno
bezhat'. Dikij zver' zakroet svoyu  prozhorlivuyu past', a v nej  budet pustota.
Kakoe razocharovanie dlya nego... I ya budu speshit' k nemu izo vseh sil, no mne
ostanetsya lish'  smotret', kak v sotne metrov ot menya stvorka polzet  vniz. YA
budu  bezhat'  ochen'  bystro, no  tol'ko  uvizhu, kak ona  zakryvaetsya sovsem.
Navsegda... I te, vnutri, lish' vzdohnut ogorchenno - nikogo.
     Nikogo. Net!!! Bezhat'!  YA dolzhen uspet'... Sejchas  otorvetsya moya levaya,
isterzannaya noga.  Kazhdyj  raz, kogda  ya nastupayu na nee, vo  mne vzryvaetsya
kumulyativnyj snaryad.  Slezy vybivayutsya iz glaz - razve ya vinovat chto ne vizhu
dorogi... Moi ushi, ushi moi, pochemu ya ne  vyrastil vas bol'shimi, kak u slona,
ya ved' hotel. CHto budet, esli ya nepravil'no vybral napravlenie, orientiruyas'
po zvuku?? Net!!! Nel'zya dumat' ob etom.
     Nel'zya dumat' i o tom, chto serdce sejchas lopnet ot natugi. YA zadyhayus'.
Zadyhayus'...  Pochemu  zver'  uzhe ne voet?! Hishchnik  moj, otzovis'...  Kak zhe,
Karl,  ty prosto ne slyshish' ot  boli.  On voet, no tak zhalobno...  nadryvaet
dushu. Slovno plachet. Oplakivaet tebya. Odinochnye signaly...
     ...Odinochnye signaly... "I tol'ko v poslednie desyat' minut, pered samym
otkrytiem shlyuza,  stroennye signaly  opyat' smenyatsya  na odinochnye..." Desyat'
minut. Mne ostalos' desyat' minut, chtoby najti shlyuz...
     Mne ostalos' zhit' desyat' minut. YA vizhu stenu! Net - eshche daleko - no vot
ona, mel'knula v razryve derev'ev, - ona, blestyashchaya, holodnaya, takaya rodnaya.
     Skoree,  Karl, skoree! Von iz  lesa. Proch'  otsyuda. Oh, noga moya, noga,
chtob ty otrosla zanovo! Razve eto zhizn'?
     V tot  mig, kogda  ya pulej  vyletel iz lesa,  sirena smolkla. Poslednyaya
minuta... Nu?! V kakuyu storonu bezhat' vdol' steny? Gde skelet, chto ya ostavil
v kachestve metki?!
     Zadyhayas' ot bystrogo bega i ohvativshego  menya uzhasa, ya vziral na stenu
-  mertveca  nigde ne  bylo. Ili ego  utashchili - ili ya  vyskochil ne  tam. CHto
delat'? Kuda bezhat'??
     Vot on!!  -  ya uvidel chernuyu  polosku  t'my  u  samogo osnovaniya steny.
Poloska  shirilas'  i rosla  - podnimalsya  zatvor.  YA pochti tochno vybralsya po
zvuku.  Okolo  trehsot  metrov.  Desyat'  sekund,  poka  podnimaetsya  kryshka,
pyatnadcat' v  otkrytom  sostoyanii,  a  potom -  snova  vniz. Vse  moe vremya.
Bystree! Bystree! Leti! Tol'ko by ne provalit'sya v rov!
     CHto-to uprugo hlestnulo menya  po nogam,  kogda ya  byl  v treh metrah ot
shlyuza. YA  pokatilsya po zemle, sudorozhno  hvataya pal'cami pustoj vozduh. Ruka
ne  dostala  do  otkryvshegosya  prohoda. Znakomye  toshnotvorno-lilovye  krugi
zaplyasali pered glazami. |picentr... Pochemu? - ya ved' togda ottashchil mertveca
v  storonu...  Soznanie uplyvalo,  telo  dejstvovalo  nezavisimo  ot  mozga:
perednie  konechnosti  pal'cami  ceplyalis' za grunt,  podtaskivaya moe telo  k
raspahnutym  vorotam, v  nedra  kotoryh  byli  ustremleny  moi  vytarashchennye
nevidyashchie glaza, a nogi, izvivayas' kak dve zmei,  pytalis' vybrat'sya iz put.
Kryshka uzhe otkryta! A ya eshche zdes'. V chem tam delo s nogami?
     YA  na mig otorval ustavshie slezyashchie glaza  ot nedr shahty,  napryag ih, i
uvidel udava, obmotavshegosya svoim telom vokrug moih nog. Net, ne udav!!! |to
tozhe  nelyud'. On  spryatalsya v trave,  okolo  samogo shlyuza,  tam, gde ya  ubil
vampira. On zhdal menya. On prishel, chtoby otomstit'.
     YA zavyl...  On tashchit menya  v storonu... Derzhat'sya...  Lyuk poehal  vniz.
Net!!! On ottashchil  menya eshche na dva metra v storonu. Neveroyatnym usiliem  mne
udalos' vyrvat' odnu  nogu  iz  ego  cepkih ob座atij, ya sovershil brosok, odin
otchayanyj  brosok,  i  namertvo vcepilsya v  medlenno opuskayushchuyusya  stvorku. YA
dolzhen propolzti pod nej  vnutr'! Bystree! Krugi, opyat' krugi... Rebra... Ne
nado,  proshu  vas,  ne  lomajte  mne  grud'.  Ploho...  Ee  i  tak  razdavit
opuskayushchimsya pressom zatvora. Net... Podlo... Podozhdite. Mne otrubit nogi...
Bol'no...  Eshche  ryvok...  Ryvok cherepahi...  Poprobuj  eshche raz...  Smert'...
Krov'... Ub'yu... Udav... Kerri... Ryvok... Nu zhe!!!
     Vnutr'!!! Vnutr'. Nu, Karl!!! Toshnit... Udav vtyanulsya za mnoj, dlya nego
lyuk  byl otkryt znachitel'no dol'she, chem dlya menya. Kak skvoz' son  pomnyu, chto
sumel  zapihnut'  ego golovu pod topor stvorki,  poka on pytalsya slomat' moi
rebra  svoimi  kol'cami.  A mozhet  eto  ya  tol'ko  pridumal i on tak  sam...
Pereborka sladko chmoknula, obzhigaya moi lico i ruki lipkoj  krasnoj krov'yu. YA
ubil ego... Dlinnoe zmeeobraznoe telo razvorachivayushchejsya pruzhinoj korchilos' v
agonii,  metayas' po  vsej  vnutrennosti kamery. Tuman sgustilsya eshche do togo,
kak  hvost, hlestnuv  menya, otbrosil moe  izmuchennoe telo k  protivopolozhnoj
stene. YA bol'no udarilsya ob nee. Toshnit... Umirayu... Vtoraya smert' proizoshla
pered  samym  vyhodom iz  shlyuza, teper'  uzhe s etoj storony.  Dva  epicentra
sovpali pochti polnost'yu... Dva epicentra... Polnaya zashchita prohoda iznutri...
Bol'she nikto nikogda ne projdet... Uhozhu...
     Metallicheskij udav  zahlestnul menya v kol'co, ya bilsya  i krichal, no  ne
mog  vyrvat'sya iz ego ob座atij. YA  vyl, kak shakal, i hripel, a on vse davil i
davil menya stal'nymi obruchami, lishaya dyhaniya. Moi legkie zabity  steklyannymi
oskolkami krika. Ostrymi kak britva... Ne mogu vobrat' v sebya  vozduh. A on,
izdevayas', medlenno ubivaet menya, vot pochemu-to nemnogo otpustil i smotrit v
glaza, shipya:
     -  Karl, Karl!  Vnimanie,  Karl!  Otvet'te, Karl! - metallicheskij  udav
navalilsya vnov' i dushil menya. Skotina. On prishel, kogda  u menya ne  ostalos'
ni kapli sil... Ni odnoj kapli... Ni odnoj. Smert'.
     -  Otvet'te, Karl! Bunker,  vas  vyzyvaet Bunker!  Karl Linke! - otkuda
udav  znaet  eto  slovo?  "Linke".  Stranno. Gde-to ya ego slyshal. Gde? Zachem
vspominayu... Udav  vse  ravno udushit  menya... Ne hochu napryagat'sya... Pokoj i
tishina...
     - Ryadovoj  Linke!!! Sosunok, mat' tvoyu!  Vstat'! - ryavknul udav golosom
moego komandira. CHto za navazhdenie? YA! YA! YA...

     Gde ya? YA v shlyuze... Kak ploho mne... Menya zovet Bunker. Tochno!

     - YA! - prohripel ya.  No vmesto etogo  korotkogo, takogo prostogo zvuka,
iz gorla tol'ko bul'kayushchij klekot.
     -  YA! - poproboval eshche raz.  Zverinoe rychanie. CHert  voz'mi... YA uzhe ne
mogu govorit'. - YA! - ya zaplakal.
     Potolok kamery popolz  vniz...  Tak glupo. No ved' eto zhe ya! YA chelovek,
chelovek, chelovek  - razve vy ne  vidite... Prosto ya ne  mogu  skazat' vam ob
etom. Ostanovites'!
     - YA - Karl Linke! - tak shakal tyavkaet nad svoej dobychej.
     - YA - Karl Linke! ... - kryshka neumolimo polzet vniz,  sejchas ona nezhno
prizhmet menya k polu i prevratit  v  rozovuyu kashicu. Ploskoe krovavoe pyatno -
plata za lyubopytstvo. Stol' bol'shaya cena.  Ogromnaya... Projti stol'ko  vsego
tam i umeret' zdes', ot ruk lyudej!
     - YA! Karl! Karl Linke! - karkan'e vorona.
     - Linke! Karl Linke! - kryshka ostanovilas'.
     -  YA  - Karl Linke! - predatel'ski zashipel gaz i  vse  vokrug mgnovenno
utonulo v klubyashchihsya vodovorotah mraka. Smert'.  Moya smert'... Teper' ya  vse
vspomnil... Kak ya ne dogadalsya ran'she! Oni izdevayutsya nado mnoj... Ved' esli
est'  te,  komu  vygodno  moe vozvrashchenie,  to  navernyaka  est'  i  drugie -
protivniki prezidenta. YA im kak kost' poperek gorla. Pochemu  ya ne podumal ob
etom  srazu? Bolvan! Menya  razdavyat kak merzkoe  nasekomoe. I ya  sam zalez v
lovushku.
     Karl Linke poteryal soznanie.

     Ploho,  kak ploho. Budto by eto nasha rota byla toj noch'yu na poziciyah. I
eto ya vmeste s ostal'nymi  lezhu  v nochnoj temnote na pohodnom matrase. Sredi
dzhunglej. Odin. Poslednij. Ciny uzhe ubili vseh.  Vse umerli, ostalsya  tol'ko
ya.  Podopytnyj krolik. YA chuvstvuyu  ih. YA ne otkryvayu  glaza, potomu chto  mne
strashno.  Esli  otkroyu  ih - uvizhu ih spokojnye ravnodushnye lica. Oni  budut
pytat'  menya s  tem  zhe  kamennym vyrazheniem na lice.  Oni  tak vyderzhany...
Net... |to bred, Karl... Kak zhe bred? YA chuvstvuyu ih vsej svoej kozhej, kazhdoj
kletochkoj. Vot oni, vokrug  menya... Stoyat i smotryat...  Spokojno.  YA  dolzhen
rezko vskochit' i bezhat'... Mne ne ubezhat'... Poetomu  oni dazhe ne dergayutsya,
znayut, chto eto  moj konec.  Agoniya. Net!!!  Poka oni ne  privyazali menya -  ya
dolzhen soprotivlyat'sya. YA ved' ne privyazan?? Ih mnogo, no ya  srazhayus'  sovsem
ne s nimi. YA srazhayus' so svoej smert'yu. Znachit - odin na odin. Ona prishla. I
zhdet. No ya ne splyu... Ne splyu...
     Ne splyu! Molnienosnyj brosok...
     - Derzhite ego! Nu zhe, kretiny! Ruki privyazhite!!
     - U - u - u !!!
     - Uspokojtes', Karl! Vse v poryadke! |to ya, Klaudersfors!
     - O - u - u !!!
     - Vkatite emu  eshche ukol, bystree! Mne nuzhno, chtoby on sdelal  zayavlenie
dlya pressy.
     - Mister Klaudersfors, on mozhet ne vyderzhat'.
     -  |TOT vyderzhit vse.  CHert  voz'mi - desyat' dnej TAM i  kakoj-to ukol!
Bystree! On mne nuzhen.
     - Slushayus', ser...
     ...YA  tonu... tonu... tonu... Otpustite menya... Net...  vnutri... Dajte
zhe mne avtomat! ...Nenavizhu! U-u!
     - O - u - u !!!
     - Eshche ukol!
     - On ne protyanet dolgo...
     - |to nevazhno, glavnoe, chtoby on sdelal zayavlenie. Ukol!
     - O - u - u !!!
     - On  dolzhen  zagovorit' kak chelovek.  Neuzheli  desyat' dnej tak mnogo?!
Neuzheli nel'zya vernut' emu chelovecheskij oblik...
     - On poteryal soznanie...


     ZHadnye neterpelivye zmei polzayut po vsemu moemu telu. Kak oni ochutilis'
zdes'?  Pochemu ni  odna  iz  etih  yadovityh  otvratitel'nyh gadin  ne ukusit
menya... Oni vyzhidayut poka ya shevel'nus', poka vo mne snova zagoritsya nadezhda.
CHtoby bylo slashche  otnyat' u menya  zhizn'. Nu!!! YA  ustal zhdat'... Vam hochetsya,
chtoby ya sdoh -  ukusite zhe... YA ved' bol'she ne soprotivlyayus'... Delajte svoe
delo...
     - Karl!!!
     - Podozhdite  budit',  sejchas  my zakonchim ego privodit' v  chelovecheskij
vid. Tol'ko borodu ostalos' sbrit'.
     - Nu i zagar. Nu i shramy!
     - Da,  emu  izryadno dostalos' tam, snachala  pod gryaz'yu  etogo  ne  bylo
vidno...
     - Strashnyj  paren'... Za  nim nuzhen glaz da  glaz. Pridetsya ubrat' ego,
ser?
     - Kogda eti reportery budut zadavat' svoi voprosy, vashi snajpera dolzhny
postoyanno derzhat' ego na pricele. YAsno?
     - Tak tochno, ser!
     -  Blokirovat'  vse  vyhody  iz  zala. Vashe  podrazdelenie,  polkovnik,
otvechaet  za  eto.  Vse delat'  chetko i nezametno... CHtoby ni  odna gazetnaya
ishchejka... V sluchae neobhodimosti - strelyat' na porazhenie. Momental'no!!! |to
prikaz.
     - Slushayus', ser!
     - Podnimajte ego!
     ...Pro kogo  eto oni tak... Vot ne povezlo parnyu...  Hlopnut bednyagu...
CHuvstvuyu eto...
     - Vstavajte, Karl! Mister Linke! Karl Linke!!!
     ...|to ya. YA. YA.
     - Karl Linke! ...YA. YA. YA.
     Tyazhelo podnyat'  golovu, esli ona  kamennaya.  Razve vy ne vidite,  chto ya
prevratilsya v granit? Holodnyj monolit... Pokoj... YA ne mogu nichego sdelat'.
|to bespolezno.
     - Podnimite ego i derzhite.
     ...Kak budto eto  chto-to  izmenit. Kogda lezhish'  v  grobnice -  konechno
udobnee, chem kogda tebya postavili statuej posredi zala. No ya i tak mogu. Mne
vse ravno. YA  -  kusok granita... Kak horosho... Spokojno... Nikto nichego  ne
mozhet mne sdelat'.
     - Eshche ukol!
     - U - u - u !!!
     ...Skoty! Kto eto tak vse vremya menya kusaet. Ego yad rastekaetsya po vsem
zhilam  rasplavlennoj  struej.  Tak bol'no. Szhigaet  vse.  Razrushaet mozg.  YA
bol'she ne mogu dumat',  ostalis' tol'ko  refleksy.  Idioty, eshche nemnogo i vy
ub'ete vo mne CHELOVEKA do  konca. Pobedit chernaya polovina. Sejchas ya obernus'
i otorvu komu-to golovu. Dajte tol'ko vytyanut' ruki!!!
     - Derzhite ego!
     ...Derzhite menya. Ub'yu!
     - Karl, vy slyshite, Karl!
     ...Poshli von, ublyudki. CHto, ispugalis'?
     - Mister Linke!
     ...Plevat' ya hotel na tebya...
     - Karl Linke!
     - Da...
     - Vy menya slyshite?
     - Slyshu...
     - YA Richard Klaudersfors, vy menya pomnite?
     - Ochen' horosho.
     - Otlichno, vse v poryadke, Karl. Tam, v zale, vas zhdut reportery.
     - Zachem?
     - Vas otvedet Majkl.
     ...Majkl?! Gde Majkl?!
     - YA zdes', Karl! - tverdaya ruka. Mne tak nuzhna opora.
     ...Majkl? Majkl!  Starina Majkl... Privet druzhishche. My ved' byli s toboj
druz'yami,  da?   Vidish',   ya  pomnyu.   Stol'ko  let  proshlo...  Ty   otlichno
sohranilsya... A ya vot... Ma-a-a-j-k-l.
     - Vse  o'k, Karl. Ne volnujsya.  Teper' vse budet horosho.  Nu... Pojdem,
nas zhdut...
     - Kuda?
     - Reportery, Karl.
     - Zachem?
     -  Ty dolzhen sdelat' zayavlenie. Ty vernulsya ottuda, gde  nikto ne  byl.
Oni zhdut...  Oni budut  zadavat' voprosy.  My  postaraemsya spravit'sya s nimi
pobystree.
     - YA ne hochu.
     - Karl, no ved' tak napisano v tvoem kontrakte.
     - V kontrakte...
     - Da, Karl, v tvoem... Nu vprochem, eto  nevazhno.  Ty ustal i tebe nuzhno
otdohnut'. Ty otdohnesh', kogda vystupish' pered gazetchikami. Pravda. YA obeshchayu
tebe. Prosto sdelaj, chto ya skazhu. Ty ved' mne verish'?
     - Da, Majkl.
     - Togda idem. Idem, Karl.
     ...Opasnost'...  Slyshish',  opasnost' so  vseh storon.  Ty chuvstvuesh'...
t-s-s...  Konechno...  Nado  zameret'  i  slushat'... Terpenie,  Karl...  Nado
zatait'sya. Stol'ko hishchnyh zverej vokrug...
     - Kak vy sebya chuvstvuete, Karl?
     - Otlichno!
     - S vami vse v poryadke?
     - Dumayu, da.
     - Uvideli li vy vnizu chto-nibud', zasluzhivayushchee vnimaniya?
     - Uvidel...
     - O, net, gospoda! - |to vmeshalsya Majkl. - Takie voprosy, pozhalujsta, v
sleduyushchij raz. Nash drug  tol'ko  chto iz Banki  i  ochen'  ustal, chtoby  dolgo
vystupat'  pered  vami.  YA  obeshchayu  vam, chto  v  samoe  blizhajshee  vremya  my
organizuem ochen' podrobnuyu press-konferenciyu, na  kotoroj Karl rasskazhet obo
vsem obstoyatel'no i ne toropyas'. A sejchas ya poprosil by vas zadat' neskol'ko
korotkih voprosov i otpustit' mistera Linke.
     - Mister Linke, hotite li vy chto-nibud' skazat' presse sejchas?
     - YA  hochu sdelat' oficial'noe zayavlenie.  YA blagodaren  Prezidentu moej
strany za predostavlennuyu mne vozmozhnost'. Ochen' blagodaren. Ot vsej dushi...
Ved' esli by ne on... On sam ne znaet, chto sdelal dlya menya...
     - Kogda sostoitsya vasha sleduyushchaya press-konferenciya, mister Linke?
     - YA...
     - Sejchas my uletaem v stolicu, - opyat' Majkl. - V prezidentskij dvorec.
Nesmotrya na nebol'shie politicheskie problemy u nas v strane, kotorye, kstati,
sovershenno  naprasno  razduvayutsya  nekotorymi  predstavitelyami  pressy,  nash
dobryj Prezident priglashaet Karla pogostit' neskol'ko dnej... Tak chto zavtra
pozhalujsta k nam. Dumayu, otdohnuv nemnogo, povidavshis' s zhenoj,  opravivshis'
ot potryasenij, nash drug Karl podrobno otvetit na vse vashi voprosy.
     ...Kak opasno...  opasno... Nado bezhat'... Stranno, u menya est' zhena...
Mne  nado s  nej povidat'sya. Zachem? Kto tak  reshil?  Karl,  Karl, ty  nesesh'
kakuyu-to  erundu,  chto s tvoej golovoj...  Oni vkatili mne  desyatki  kubikov
"vnutrivenno". Raskalyvaetsya golova. No my zhe na ostrove... To zhe Solnce, ta
zhe "radiaciya". Soberis', Karl! Soberis'... Tochno... Tol'ko golova...
     - On teryaet soznanie!
     - Gospoda, press-konferenciya  okonchena, do vstrechi  zavtra  v  14.00  v
stolice.


     - Vam luchshe, Karl?
     - Da, tol'ko chto-to ne to... Gde my?
     - Vo dvorce Prezidenta.
     - My uzhe ne na ostrove?
     - Net.
     - YAsno.
     YAsno... Net uzhe privychnoj mne radiacii. Net Solnca. I ot etogo  vsego ya
chuvstvuyu sebya ne v svoej tarelke. No vse ravno gorazdo luchshe, chem vchera. Ili
ne vchera... Kakaya raznica  - skol'ko vremeni zanyal perelet! Luchshe, chem posle
vyhoda iz Banki...
     - Kak vy sebya chuvstvuete, Karl?
     - Otlichno.
     - Vy uvereny?
     - Da!
     - S vami hochet pogovorit' vasha zhena.
     - Moya zhena... ZHena. Da? I gde zhe ona?
     - Zdes', sejchas ya skazhu, chtoby ee pozvali.
     Moya zhena... Moya zhena... YA  dolzhen skazat' ej spasibo... Ona spasla menya
tam... tam... tam! O - o - o!!!
     - Karl!
     - Karolina!
     Ona sdelala pyat' bystryh legkih  shagov  ot dveri  i  ostanovilas' pryamo
peredo mnoj, s  trevogoj  glyadya v glaza. Moya  zhena.  Moya  zhenshchina.  ZHenshchina,
prinadlezhashchaya  mne.  Zerkalo  moej  dushi.  I   v  etom  zerkale,  besposhchadno
pravdivom, ya vdrug uvidel sebya. I uzhasnulsya. |to konec. Konec... YA nichego ne
budu govorit'...
     - Tebe strashno..., - eto bylo utverzhdenie.
     - Ty ne tak ponyal, Karl.
     - Teper' ya sil'nyj... Mozhesh' ne boyat'sya skazat' pravdu. YA vyderzhu!
     - Net, Karl... Ty...
     - Luchshe nam vse reshit' sejchas... |to ved' sil'nee tebya?
     - YA prosto ustala..., - prosheptala ona, otvodya glaza.
     - Uzhe pyat' let kak...
     - Zachem ty...
     - Uhodish'?
     - Prosti... prosti... mozhet... ya...
     -  Vse  v  poryadke..., -  ya  otvernulsya,  starayas' ne  smotret'  na  ee
vzdragivayushchie plechi. Otvernulsya potomu, chto  byl  v Banke vsego desyat' dnej.
Moya zverinaya polovinka v etot mig gotova byla nabrosit'sya na  nee,  povalit'
ee na pol,  i bit'  golovoj ob pol, chtoby moya byvshaya zhena krichala ot uzhasa i
bilas' v  agonii. CHtoby  umirala  ot straha  i unizheniya. YA by  sdelal s  nej
takoe... Takoe...
     Net!!!  U menya eshche  est' vtoraya polovinka.  Pust' ubitaya ogromnoj dozoj
narkotika, no eshche ostalas'.  I ona sderzhala  nevol'nyj  poryv  vsego tela. YA
otvernulsya. Instinktivno  Kerol potyanulas' ko mne. Mogla li ona menya spasti?
Navernoe...  Ona i  tol'ko ona. Moya zhenshchina... Edinstvennaya, kto mog  by vse
izmenit'. ZHenshchina ved' takoe sushchestvo...  CHasto i sama ne znaet, chto  mozhet.
Tak mnogo dano ej prirodoj. No ya ne hochu.
     - Uhodi, Karolina! Poka ne pozdno.
     Ona  zhalobno vshlipnula.  Ona  zhe umela chitat'  vo mne vse i bez  slov.
Vsegda. Nu i uhodi! Inache etot zver' razorvet tebya na kuski pervoj. Uhodi!
     Dver' za spinoj tihon'ko skripnula. YA zakryl glaza. Pepel... Pushistyj i
legkij, nevesomyj kak oblachko...  Pepel... Vsya moya zhizn'... Vsya zhizn'... Vsya
zhizn'... Kakaya zhe  eto zhizn'. YA podnyal szhatyj kulak i otkryl glaza. Medlenno
razzhal pal'cy. Ladon' byla pusta. Nichego. Nichego net. Dazhe pylinki. Vse unes
veter... Veter...
     - Kakoj koshmar, Karl! - za spinoj pochemu-to Majkl. - |to pravda?!
     -  Pravda,  -  medlenno,  pochti  ne  razzhimaya gub,  proiznes  ya.  - Ona
dejstvitel'no ushla ot menya.
     - O chem  ty  govorish'?! YA o  tvoem sgovore s Richardom Klaudersforsom, o
voennyh i ih razryadnike!
     YA medlenno obernulsya. Krome Majkla  v komnate nahodilis' Klaudersfors i
troe desantnikov  v  bronezhiletah.  Prozrachnye  polumatovye  sfery zakryvayut
lica, stvoly navedeny na menya...
     - Karl,  -  Majkl  shvatil menya za rubashku, zaglyadyvaya  v glaza. -  |to
pravda, Karl?
     - Pravda.
     On otpustil menya i osel  na kraj stola, zakryvaya lico rukami. Nastupila
tishina. A mne chto... chto mne... YA zhdal. Kakaya mne teper' raznica?
     Majkl otorval ladoni ot iskazhennogo gorem lica.
     - Karl... YA tvoj menedzher... Ty mne drug... My tak zhdali...  YA probival
dlya tebya luchshie usloviya kontrakta... No ya nichego ne smogu sdelat'... Ved' ty
narushil  usloviya soglasheniya.  Ty ponimaesh', starina, eto uzhe vsem  izvestno.
Vsem. Tebe ne dadut ni centa...
     - V samom dele...
     - Kakoe gore, Karl!
     - A tebe to chto s etogo? Ty svoe vse ravno poluchish', tak ved'?
     - Karl...
     - Esli eti  pyatnistye rebyatki  vypustyat tebya otsyuda  zhivym... Uzh bol'no
mnogo lishnego ty uznal. Ne tak li, gospodin special'nyj sovetnik prezidenta?
     Mister Richard Klaudersfors lyubezno ulybnulsya mne.
     -  Ty ochen' dogadlivyj mal'chik, Karl. Ego sem'ya v nadezhnom meste. ZHal',
chto  tvoya zhena tebe uzhe bezrazlichna. Takaya devochka... YA by prisoedinil  ee k
nashej  kollekcii. ZHal'.  YA eshche  prikinu,  ne arestovat' li ee...  Na  vsyakij
sluchaj. No  vse zhe ya  dumayu, ty okazhesh' lyubeznost' svoemu drugu Majklu, i vy
oba  pouchastvuete  v spektakle,  kotoryj nazyvaetsya "press-konferenciya",  a?
Scenarij ostaetsya  za mnoj. Spektakl' na bis. Iz vas poluchilas' by  neplohaya
teatral'naya  truppa.  Rejting  Prezidenta  uzhe vyros na  sem'  procentov.  K
sozhaleniyu,  nel'zya  razygryvat'  takie   partii  postoyanno.  Vashe  poslednee
interv'yu. Ne tak li, gospoda? U vas ocharovatel'nye detki, Majkl.
     Moj menedzher, blednyj kak mel, osedal na pol. YA podhvatil ego na ruki i
berezhno opustil  na stul. Pust' poka posidit... Vse  tak elementarno. Prosto
ran'she ya ne umel videt'...
     YA prevratil troih desantnikov v granitnye statui za mig odnim vzglyadom,
dolgim,  kak vechnost', bystrym,  kak molniya,  rezhushchim i strashnym,  kak  bol'
vnutri  menya.  Ih  ne  spasli  sfery.  YA ne vinovat. |to  evolyuciya. Vyzhivaet
sil'nejshij. YA vyzhil. Prostite, rebyata.
     Potom, ne shodya s mesta, udlinil svoi ruki  i dostal do gorla hripyashchego
ot  izumleniya  Klaudersforsa.  Po-moemu  ego razbil  paralich,  i  on  ne mog
sdvinut'sya s mesta. Strannaya kakaya u nas vyshla partiya v shahmaty... Slovno by
v seredine izmenilis' pravila igry.  YA podtyanul ego k sebe. Kazhetsya ot zloby
ya slomal ego  shejnye  pozvonki. No on eshche zhil  - ya eto znayu tochno. YA  podnyal
vverh dva  pal'ca pravoj  ruki  -  bukvoj V...  VICTORY... YA vovse  zabyl  o
razryadnike. Posle togo, pervogo dnya, kogda ya vsadil v  lohmatogo dva zaryada,
ya im ni razu ne pol'zovalsya. I dazhe  ne vspominal o nem. Poka ser Richard sam
ne  napomnil.  Na svoyu  bedu. Budet  gumanno, esli  on umret ot sobstvennogo
oruzhiya...  Mister  Klaudersfors  zakatil  glaza,  nablyudaya  kak  moi  pal'cy
medlenno priblizhayutsya k ego licu. On hotel krichat', no so  mnoj eti shtuki ne
prohodyat.  Ego smert' proizojdet v polnoj tishine,  kak  eto  prinyato  TAM. V
luchshih tradiciyah. On tol'ko dernulsya, davyas' zabitymi v glotku zubami, kogda
moi pal'cy  voshli v ego bescvetnye  zrachki. Glubzhe... Eshche  glubzhe... Razryad!
Protivno zapahlo palenym myasom. T'fu! Podgorevshij okorok!
     YA oglyanulsya na Majkla. Ubit' ego? Net pozhaluj. On ne obmanyval menya. On
i  tak sdohnet v etom mire. Takim ne mesto na stupenyah evolyucii.  On slishkom
chesten, dobr i myagok. Pust' otpravlyaetsya za svoej zhenoj...
     - Davaj den'gi, Majkl!
     - Kakie den'gi?
     - Vse, chto est'!
     - CHto zhe ty delaesh', Karl...
     - Majkl!!
     YA  zabral  takzhe  vse  soderzhimoe  bumazhnika  Klaudersforsa  i karmanov
desantnikov. U sovetnika  prezidenta okazalas' takzhe platinovaya  karta. Nado
potoropit'sya  i poluchit' po nej  den'gi, poka schet ne zamorozhen... Nu chto zh,
vmeste  s den'gami Majkla chto-to poryadka pyatidesyati tysyach. K chemu schitat'? YA
otdam ih Amande. Vryad li  kogda-nibud' my potancuem s nej i pouzhinaem. Da  ya
pomnyu, ya obeshchal. No eto byl ne ya. A vot den'gi ej otdam...


     ...Vy dumaete, ya soshel s uma ot togo, chto moya zhena ushla ot menya?
     Vam kazhetsya, chto  u  menya poehala  krysha,  potomu  chto mne  ne dali moi
zakonnye desyat' millionov?
     ZHal',  no vy tak nichego i  ne  ponyali. Vprochem, eto neudivitel'no. YA ne
rasskazal vse gazetchikam. I uzhe ne rasskazhu. No zachem togda ya sidel na polu,
v etoj  strannoj komnate, sredi molchalivyh kamennyh statuj, zachem ya potratil
stol'ko sil, vspominaya eto? Vse bylo naprasno.
     Nu i chert s vami. Mne naplevat'.
     YA  ostorozhno otkryl  dver' v koridor. Nikogo. Prinyal cvet sten i legkoj
besshumnoj pohodkoj skol'znul  po  shirokim koridoram prezidentskogo  dvorca k
vyhodu.  Rajskij sad s  vysokimi prichudlivymi fontanami,  prohladnaya  zelen'
derev'ev. Goluboe nebo, legkie oblaka. I Solnce, Solnce, Solnce...
     SOLNCE.
     A u menya, kstati, eshche ostalos' sem' zaryadov.



     Skazka

     Ty  verish' v  skazku? YA,  naprimer,  s  detstva veril, chto  lyudi  mogut
letat'. Mogut, prosto  ne umeyut zahotet' tak, kak nado, prosto boyatsya. YA uzhe
davno vyros, no vse ravno veryu...
     U menya  strannyj  harakter, navernoe  poetomu lyudyam  so mnoj  neprosto.
Inogda  pochemu-to stanovitsya tosklivo, odinoko. Slovno etot  mir sdelal menya
ne  takim,  zaklyuchil v  steklyannyj kokon...  YA  ne  znayu, kak  vyrazit'  eto
slovami. YA nichego ne mogu s soboj sdelat'. |to - chast'  menya. V takie minuty
mne hochetsya lech' i zaplakat'.
     YA sprashivayu sebya:  chto s toboj? CHego tebe ne hvataet? U menya est' ochen'
mnogo - u menya est' druz'ya, kotorye menya ponimayut,  prinimayut takim, kakoj ya
est'. YA ochen' bogat. I tem ne menee mne chego-to ne hvataet.
     I v odnu iz takih nochej,  kogda menya opyat' muchili toska  i otchayanie,  ya
stoyal na balkone i  smotrel  na  zvezdy.  YA chasto  smotryu na zvezdy v  takie
minuty. Ot etogo ne stanovitsya legche, net... Skoree naoborot. No ne smotret'
ya ne mogu. I  vdrug mne  tak zahotelos' tuda, v  chernoe bezdonnoe nebo. No u
menya nichego ne poluchilos'. I togda grust' eshche bol'she usililas'. Nikto ne mog
uslyshat' i ponyat' menya. YA byl odinok i neschasten.
     I tut  ya oshchutil, chto  menya uslyshali.  YA ne znal,  kak eto sluchilos', ne
znal, kto otvetil mne, no chuvstvoval, chto ya uzhe ne odinok, i Nekto stremitsya
ko mne.
     Vse  eto  vremya  ya  smotrel  na  nebo.  Mozhet   byt'  ya  byl  pohozh  na
sumasshedshego, no mne pochemu-to zahotelos', chtoby von ta malen'kaya zvezdochka,
kotoraya tak stremitel'no bezhala v prostranstve, a potom zamedlila dvizhenie i
ostanovilas', - imenno ona letela  ko mne. Vse eto vyglyadelo  tak  stranno i
neestestvenno, chto  ya nikak ne mog poverit' v  proishodyashchee, no  s volneniem
zhdal:  chto zhe budet dal'she?  Ogonek uvelichivalsya v  razmerah, ne sdvigayas' s
mesta. Tak moglo byt' tol'ko v odnom sluchae - esli zvezdochka letela pryamo na
menya.  YA sovsem ne boyalsya ee, pochemu-to znaya, chto ona ne mozhet prinesti  mne
vreda.  I  protyanul  navstrechu  raskrytuyu  ladon'.  U menya  v  ruke okazalsya
malen'kij  kameshek, siyavshij vsemi  cvetami  radugi.  Tochnee, |TO nel'zya bylo
nazvat' kameshkom, tak kak on tut zhe udobno rasteksya po moej ladoni.
     - Zdravstvuj! - shevel'nulos' gde-to u menya v golove.
     - Privet! - mashinal'no otvetil ya. I tol'ko potom udivilsya. - No kto ty?
     -  YA Drug, -  otvetil on. - YA ne smogu ob座asnit' eto  slovami. Poprobuyu
pokazat' tebe. Smotri... ... YA zemlya,
     zemlya,
     zemlya...
     Mnogo millionov let ya lezhu tak i splyu.
     Splyu,
     splyu...
     Inogda  menya budyat  brodyashchie  po  mne  malen'kie  sushchestva,  i togda  ya
udivlyayus':  kakie oni strannye, kak bystro oni menyayutsya. YA lyublyu smotret' na
nih. YA lyublyu, kogda  oni shchekochut  moyu spinu,  ozabochennye svoimi  malen'kimi
delami. ... YA derevo,
     derevo,
     derevo...
     Mnogo soten let ya rastu, rastu, rastu zdes', uhodya  kornyami v zemlyu vse
glubzhe  i glubzhe,  vpityvaya v  sebya  mudrost' vekov, sushchnost' vseh  sushchestv,
zhivshih  v etom mire ranee, i ostavivshih  svoj sled tol'ko v zemle, vytyagivaya
svoi  vetvi  k  zvezdam,  k  Solncu, postigaya  Vechnost' Vselennoj,  postigaya
Velikoe Tainstvo Beskonechnosti. ... YA veter,
     veter,
     veter...
     YA nigde i vezde.
     Mnogo tysyacheletij ya skitayus'  vokrug  Zemli, slushaya  poslednie stony  i
smeh torzhestva, unosya  mol'bu o pomoshchi i dikij voj yarosti, smeshivaya zasuhu i
dozhdi, perebiraya krony derev'ev, laskaya boka oblakov. YA lyublyu  sobirat' ih v
stai i smotret', kak oni prevrashchayutsya v odnu bol'shuyu tuchu. YA lyublyu pryatat'sya
sredi derev'ev, otdyhaya v ih prohladnoj teni, i stremitel'no nestis' dal'she.
YA eshche stol'ko dolzhen uvidet'... ... YA oblako,
     oblako,
     oblako.
     YA  lyublyu sonno proplyvat'  nad mirom,  slegka pokachivayas' i  podstavlyaya
vetru svoyu spinu. YA lyublyu smotret' na zemlyu sverhu vniz - takuyu  malen'kuyu i
ogromnuyu,  zovushchuyu  i  smeshnuyu. Inogda  ya  toskuyu  po  nej,  i  togda  lyublyu
stanovit'sya tuchej i prolivat'sya vniz dozhdem...
     Oslepitel'naya vspyshka. CHto-to s golovoj.
     - Ostorozhnee, -  prosheptal gde-to ryadom golos Druga. - |to nelegko. ...
YA molniya,
     molniya,
     molniya...
     YA vodovorot energii, ya lyublyu nakaplivat'  svoyu silu v tuchah, ya bezumnyj
vihr', ognennoj streloj vonzayushchijsya v zemlyu.
     YA molniya,
     ya energiya,
     ya svet, ya... Drug.
     Ryadom so mnoj sushchestvo, ne  takoe kak  ya, rozhdennoe iz zemli i vyrosshee
na etoj planete. On tozhe Drug. YA dolzhen pokazat' emu...
     Ognennyj  smerch. Gde-to daleko pozadi malen'kij goluboj shar. Neveroyatno
krasivaya igrushka, manyashchaya... No vperedi...
     Na  chernyj barhat  kto-to  rassypal raznocvetnye dragocennye kamni. Oni
yarko siyayut  vo t'me i  zovut. Zovut k sebe. Kak oni prityagivayut! Tak priyatno
perebirat' eti malen'kie kapli radugi. YA lyublyu perebirat' ih. Skoree!
     YA  luch sveta.  YA  pogruzhayus'  v bezbrezhnoe chernoe  more.  Vperedi goryat
miriady mayakov. Svet, zovushchij svet. YA idu! YA schastliv - ya tak davno ne videl
etogo. YA skuchal...
     Ognennaya  korona. Iz  nee vdrug stremitel'no vyskal'zyvayut s  radostnym
vizgom siyayushchie  klubochki.  Moi  brat'ya. YA  ustremlyayus' im  navstrechu,  i  my
spletaemsya   v  edinoe  celoe,  pogruzhayas'  v  more  ognya...  ZHar,  zhar  vse
nesterpimee... Sploshnoj ogon'...
     Bol', bezumnaya bol'...
     CHto-to rvetsya... Pustota...
     I ya oshchushchayu sebya snova chelovekom.
     -  YA  ne dumal, chto tak budet,  - rasteryano progovoril Drug. -  Izvini.
Navernoe, eto slishkom mnogo dlya tebya.
     YA  molchal  potryasenno.  Peredo  mnoj  medlenno  povorachivalsya  ogromnyj
volshebnyj kalejdoskop, otkryvaya grani, o kotoryh ya dazhe ne predpolagal. |tot
chudesnyj tanec ognya eshche zhil vo mne.
     - Znaesh',  - zasmeyalsya Drug,  chtoby otvlech' menya ot ugasayushchih kartin, -
ty ochen' pomog mne.
     Okazyvaetsya, on uzhe dovol'no dolgo nablyudal za nashej planetoj. On i ego
brat'ya  mogli zhit' tol'ko za schet energii tepla, lyubvi, druzhby.  CHto eto  za
energiya  -  ya ne ochen'  ponyal, znayu tol'ko,  chto ona est'  v lyubom sushchestve.
Tol'ko mnogie  zataptyvayut v sebe  slabyj ogonek. V nas ona tozhe est'.  Drug
okazalsya   okolo  planety   odin,   privlechennyj  bleskom  nashej  Zemli,   i
edinstvennoe  mesto,  gde  on  mog  najti tak  nuzhnoe  emu  teplo  - eto  na
poverhnosti planety.
     - Skol'ko raz ya  zagoralsya  nadezhdoj,  kogda lyudi smotreli  v nebo,  na
zvezdy, vspominaya  o chem-to horoshem i svetlom, - zadumchivo proiznes on. - No
oni kazhdyj raz pospeshno opuskali glaza, slovno  boyalis' pokazat'sya smeshnymi,
esli  drugie  uvidyat ih. Pryatali sebya,  ubivaya ogon'. I mne ostavalos' snova
zhdat'. I tut ya pochuvstvoval, chto ty menya zovesh'...
     U menya na dushe bylo teplo i radostno ot etih slov.
     - Bez tebya ya ne  smog by letet' dal'she i nikogda ne uvidel by svoih. Ty
spas menya.
     Horosho, kak horosho...
     No chto-to vse  zhe probivalos' iznutri. YA prislushalsya i uvidel - eto ego
grust'.
     -  Tebe  pora idti? - ponyal  ya. I ko  mne opyat'  vernulas' toska. Najti
togo, kto by tak menya ponimal - i srazu zhe poteryat'...
     - Ne nado,  - proiznes on.  - My  eshche obyazatel'no vernemsya k  tebe, vse
vmeste. Mne ochen' hochetsya podarit' tebe chto-nibud' pered rasstavaniem.
     - Mne nichego ne nuzhno, - otvetil ya i podnyal glaza k zvezdam, siyavshim vo
t'me.
     Manyashchie i nedostupnye... Odinochestvo i toska - udel sil'nyh v Vechnosti.
     - YA nauchu tebya letat',  - neozhidanno skazal Drug. - No ya  bessilen tebe
pomoch' bez odnogo  - ty dolzhen  ochen' zahotet'  etogo i poverit' v  to,  chto
mozhesh'. Nu, poprobuj!
     YA  pochuvstvoval, chto sposoben... Mne  ne nuzhno  bylo dumat': kuda i kak
vzletet', kak idushchemu cheloveku sovershenno  ne nuzhno obrashchat' vnimanie na to,
kakuyu emu nogu perestavlyat' v dannyj moment. YA prosto vzletel.
     - Ostorozhnee, - shepnul Drug,  - ty ved' eshche ne privyk  k etomu, snachala
nauchis' vladet' soboj.
     No menya uzhe nevozmozhno  bylo  uderzhat'. YA  stremitel'no  ponessya vverh,
mnoyu ovladelo takoe neobyknovennoe chuvstvo.
     Sorvany bar'ery, sorvany, ya stol'ko let stremilsya k etomu.
     YA vyrvalsya iz kletki na volyu, ya zolotoj vsplesk prostranstva...
     Drug molchal, starayas' ne  meshat' mne. Potom ya nemnogo  prishel v sebya  i
oglyanulsya. Zemlya byla daleko vnizu. YA svoboden i moguch!
     - Nu vot, - skazal Drug. - Teper' mne pora.
     Mne  hotelos' skazat'  emu  chto-nibud' osobennoe pered rasstavaniem, no
slov ne bylo.
     A on i tak vse znal.
     -  My eshche uvidimsya. Obyazatel'no. Tol'ko pomni, chto tebya nikto ne dolzhen
videt'  letayushchim. Inache ty,  kak vse lyudi, zabudesh',  kak  eto delaetsya.  Do
vstrechi!
     I on uletel. A ya vernulsya k sebe. Son eto byl ili ne son? Kak ponyat'? YA
zahotel vzletet' - i  vzletel.  Znachit,  vse  bylo,  ya  ne splyu. Hrustal'naya
plenka-gran' rassypalas' tuchej oskolkov - ya vyshel za predely svoego proshlogo
"ya".
     S teh por, kazhdyj raz, kogda mne stanovilos' ploho, ya letal. Vyhodil na
ulicu  i  nezametno,  tak, chtoby  menya  nikto ne videl, podnimalsya v nebo. I
tol'ko odno omrachalo moyu radost' - ya nikomu ne mog rasskazat' ob etom.


     A potom ya vstretil ee.
     My polyubili drug druga. I v odnu iz nochej,  gulyaya po  usnuvshemu gorodu,
lyubovalis' bezgranichnym chernym nebom, useyannym miriadami zvezd.
     Ona  vdrug ostanovilas' i povernulas' ko  mne. I v ee glazah byla takaya
toska, chto mne stalo ne po sebe. YA obnyal ee:
     - CHto s toboj?
     - Lyubimyj,  esli  by lyudi umeli letat', kakoe  eto bylo by  schast'e. Ty
hotel by nauchit'sya letat'?
     I togda ya ne vyderzhal i prosheptal ej:
     - YA umeyu letat'.
     Ona tihon'ko i grustno rassmeyalas', pervyj raz ne poveriv mne.
     - Daj ruku, - skazal ya. - Sejchas  my  poletim, pervyj i poslednij raz v
zhizni.
     Ona poverila.  V etot  moment my slilis' v edinoe celoe,  ona byla moej
chastichkoj, a ya - ee.
     I podnyalis' v nebo.
     |to byla volshebnaya noch'.


     Da, ya poteryal nezemnuyu skazku, poteryal,  otdav chast' ee samomu dorogomu
i blizkomu dlya menya cheloveku.
     Prav ya byl ili net? YA chasto zadayu sebe etot vopros, no ne  znayu na nego
otveta.
     Tol'ko po-drugomu ya postupit' ne mog.


     ..... Inogda po nocham mne stanovitsya  tosklivo  i odinoko.  U menya est'
ochen' mnogoe, ya ochen' bogat. No vse zhe mne chego-to ne hvataet.
     V takie nochi ya vyhozhu na balkon i smotryu v nebo. Ot etogo ne stanovitsya
legche, net...
     Gde-to tam Drug i on obeshchal vernut'sya. Ona stanovitsya ryadom, prizhimayas'
ko  mne. My oba smotrim na  goryashchie vo t'me zvezdy. Dolgo-dolgo. My ni o chem
ne govorim v takie minuty.
     Nam ne nuzhno slov.
     My i tak prekrasno ponimaem drug druga.

Last-modified: Mon, 04 Sep 2000 18:26:45 GMT
Ocenite etot tekst: