Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Aleksej Sotskij
     Email: alex100@cityline.ru
     Date: 8 jan 1999
     Tri rasskaza predlozheny na nominirovanie v "Teneta-98"
---------------------------------------------------------------



     Polucheno po elektronnoj pochte seti "Internet", obratnyj adres v
sisteme ne zaregistrirovan.



     Vy kogda-nibud' sobirali osennie opyata? Esli net - naprasno, ibo
takoj koktejl' iz azarta i v to zhe vremya umirotvoreniya, pozhaluj,
bol'she nikak ne ispytat'. Esli vybrat' nuzhnyj den', to gribov v
lesu bol'she, chem Vy sposobny unesti pri vsem zhelanii, a zhelanie
vozrastaet s vozrastaniem vesa napolnyaemoj korzinki. Vot i
poyavlyaetsya azart, kotoryj nakladyvaetsya na porazitel'noe
umirotvorenie, navevaemoe tishinoj osennego lesa. |to udivitel'naya
tishina, kakaya byvaet lish' v tu poru, kogda eshche ne holodno, a lish'
slegka prohladno, rovno nastol'ko, chtoby ostudit' razgoryachennuyu
obiliem gribov golovu, v tu poru, kogda opavshie list'ya eshche ne
razmokli ot dozhdej, kotorye zaryadyat posle bab'ego leta, i ih hrust
pod nogami, shum vetra v kronah derev'ev, kriki ptic - vse eto
strannym obrazom ne narushaet tishinu, a vpletaetsya v nee...
     V takoe vot utro ya ostavil svoyu staren'kuyu "Samaru" na obochine
shosse i uglubilsya v les. Den' byl yasen toj pronzitel'noj yasnost'yu,
kotoraya tol'ko i byvaet v Podmoskov'e v konce bab'ego leta.
     Stranno: vrode by drugih mashin na obochine bylo v eto rannee utro
eshche nemnogo, i v lesu gribniki ne pereklikalis', no v to zhe vremya
bylo vidno, chto ya v lesu ne pervyj. Polno pnej, zarosshih tak, chto mha
ne vidno, i vse srezano! Obidno, dosadno, nu, ladno: vidno, chto i mne
tozhe gribov hvatit, nado tol'ko uglubit'sya v les. U menya byl kompas,
ya slyshal shum dorogi za spinoj, den' byl yasnyj - slovom, zabludit'sya
ya ne boyalsya. Ne ugodit' by tol'ko v boloto, no uzh kak-nibud' otlichu
ego ot ostal'nogo lesa. A dikih zverej vrode by uzhe let dvadcat' kak
gribniki raspugali.
     YA proshel kilometra poltora. SHum dorogi stih, zaglushennyj
podleskom, i tol'ko slyshno bylo, kak gde-to naverhu vopit dyatel. Vy
navernyaka slyshali etot ispolnennyj pryamo-taki socialisticheskogo
optimizma klich, korotkij i otryvistyj, no v to zhe vremya zvonkij.
Kto ne znaet: eto tak krichit dyatel. CHert ego znaet, chto on pri etom
imeet v vidu.  |tot krik menya razveselil, i ya skazal bezzlobno:
     - Nu chego krichish', dyatel?
     Ne v smysle, chto eto - dyatel, a v smysle, chto nu i dyatel zhe on.
     - Sam ty dyatel! - razdalos' s verhushki berezy.
     Tak. Kartina Repina "Ne zhdali". Vrode kak s utra ya byl v svoem
ume, a sluhovymi gallyucinaciyami ya ne stradal nikogda, tol'ko v
detstve - obostrennym voobrazheniem. Tak ili inache, lico u menya,
navernoe, dovol'no glupoe. Horosho, chto nikto ne vidit...
     Sverhu razdalsya smeshok.
     - Nu i lico u tebya! Budto podushkoj dolbanuli.
     - Kto eto govorit?! - voskliknul ya so zlost'yu.
     - Kto, kto! YA govoryu. Dyatel. Nu i bestolkov zhe ty, priyatel'.
     N-da... SHCHipok sebya za ruku pokazal, chto ya ne splyu. Stalo byt', kto-
to nado mnoj shutit. Durackaya shutka, kstati. Nu, pogodi, ya tebya vyvedu
na chistuyu vodu! A dlya etogo snachala primu predlozhennye pravila
igry.
     - Poslushajte, gospodin dyatel, Vy ne mogli by spustit'sya ponizhe,
a to ya Vas tam za vetkami ne razglyazhu.
     Dyatel sletel na kust peredo mnoj. Vpervye ya videl etu pticu tak
blizko ne v zooparke. Stranno: hot' ya, myagko govorya, ne znatok mimiki
ptic, no on yavno byl pol'shchen vezhlivym obrashcheniem.
     - Itak, sprashivaesh', chego krichu?
     A vot eto uzhe za gran'yu tehnicheskih vozmozhnostej, dostizhimyh
posredi neelektrificirovannogo lesa. Znachit, peredo mnoj
nastoyashchij govoryashchij dyatel, hot' ih i ne byvaet. NE BYVAET. NE
BYVAET!!! No - vot on, sidit na vetke, koketlivo skloniv golovu, i
zhdet otveta na zadannyj vopros.
     - Da net, eto ya tak... Hotya, vopros, konechno, interesnyj.
     - CHego interesnogo... Tebe ved' tozhe inogda hochetsya kriknut' chto-
nibud' vrode, naprimer, "|ge-gej." I u tebya sprashivayut, chego
krichish', no vopros-to ritoricheskij.
     - Nu, znaete, esli by ya znal dyatlovyj yazyk, ya by eto ponyal,
konechno...
     - Ladno, s kem ne byvaet. Slushaj, ya tebya prezhde zdes' ne vstrechal.
Ty, voobshche, otkuda?
     - Iz Moskvy, a chto?
     - Iz Moskvy... Ivan Petrovich Ryurikov, god rozhdeniya odna tysyacha
devyat'sot shest'desyat vos'moj, specialist po zashchite ot
nesankcionirovannogo dostupa v vychislitel'nyh setyah?
     Nu, vot vse i vyyasnilos'. Otkuda v Podmoskov'e byt' govoryashchemu
dyatlu, i k tomu zhe osvedomlennomu o tom, kto ya kakoj? |to-taki
gallyucinaciya. YA vchera peretrudilsya. I to verno, komp'yuternyj
virus popalsya ves'ma zakovyristyj, ego bezymyannyj avtor zalozhil v
konstrukciyu neskol'ko dovol'no krasivyh hodov. Ego by energiyu - da
v mirnyh celyah...
     - Tak. Spokojno. |to projdet. Domoj. Spat'.
     YA razvernulsya i zashagal v napravlenii, gde po moim raschetam
dolzhna byla byt' doroga. Za spinoj razdalos' hlopan'e kryl'ev
pticy, v sushchestvovanii kotoroj ya usomnilsya, letevshej, kak ni
stranno, ne proch', a vsled za mnoj.
     - Tak eto Vy - Ivan Petrovich Ryurikov?
     - Da, eto ya. CHur menya, sgin'! - ryavknul ya, ne oborachivayas'.
     No vmesto togo, chtoby sginut', v sleduyushchij moment dyatel
dolbanul menya klyuvom v makushku.




     Vse-taki horosho, chto ya poka eshche pomolozhe, chem car' Dodon iz
skazki Pushkina. On-to ot edakogo obrashcheniya voobshche poletel s
katushek doloj, a ya tol'ko otklyuchilsya.
     YA lezhal na zemle pod sosnoj, mne na temya lilas' struya vody, a ya s
trudom pytalsya soobrazit', gde nahozhus'. Popytki ne uvenchalis'
uspehom, hotya kartina, predstavshaya moim glazam, kazalas' do boli
znakomoj.
     Nachat' s togo, chto peredo mnoj byla medvedica s tremya
medvezhatami, odin iz kotoryh zalez na pokosivshijsya suhoj stvol.
Vse eto osveshchalos' kosymi luchami solnca, padavshimi skvoz' tuman.
     Nu, da. SHishkin. "Utro v sosnovom lesu." S konfety "Mishka
Kosolapyj." Tol'ko v nature. Tam, pravda, na stvole sideli dva
medvezhonka, vprochem, i zdes' vtoroj nachal karabkat'sya vverh po
brevnu.
     Sovpadenie maloveroyatnoe, k tomu zhe otkuda v blizhnem
Podmoskov'e medvedi?
     Gorazdo menee znakoma byla ruka, livshaya vodu, prichem ne iz chego-
nibud', a iz berestyanogo tueska. Formy vpolne chelovecheskoj, ona
byla ispolinskogo razmera i pokryta zelenoj sherst'yu. Obladatel'
ee pomeshchalsya u menya za golovoj, razglyadet' ego ya ne mog.
     - Vy vpolne prishli v sebya?
     Golos obladatelya zelenoj ruki byl glubokim i nizkim, nemnogo s
hripotcoj.
     - Pohozhe na to...
     YA sel, i povernuvshis' k nemu, ponyal, chto, kazhetsya, pospeshil s
utverditel'nym otvetom. Predstav'te sebe paviana dvuh s polovinoj
metrov rosta, pokrytogo gladkim zelenym mehom, tol'ko bez hvosta.
Primerno tak vyglyadel moj novyj znakomyj. A na pleche u nego,
zainteresovanno glyadya na menya, sidel Dyatel.
     Uzhe pora ego nazyvat' s bol'shoj bukvy, ibo on v moej istorii -
vser'ez i nadolgo.
     - Kak vidite, Ivan Petrovich, Dyatel - vovse ne gallyucinaciya. Hot'
i ne diplomat, kak vyyasnilos'.
     - Verno, verno! - vstavil Dyatel, - Menya ved' prosili tebya
vstretit'. Kstati, prosti, chto prishlos' primenit' klyuv dlya
ubezhdeniya.
     - I ty izvini, chto ya na tebya naoral.
     Tak. Vozvrashchenie domoj otkladyvaetsya. Snachala nado vernut'sya v
sebya. Vspomnim opyty Fejnmana po upravleniyu snom. Pust' geroi
etogo breda poshlyut menya domoj. A dlya etogo budu vosprinimat' ih
kak real'nost', i dejstvovat' v etoj real'nosti, po vozmozhnosti
starayas' ee ne zlit', a to vyjdet iz pod kontrolya.
     - Itak, chtoby pokonchit' s personaliyami: Vy - Ivan Petrovich
Ryurikov, s Dyatlom Vy uzhe znakomy, nu a ya - Leshij, - skazal zelenyj
pavian, - U Vas, ya polagayu, nakopilos' nemalo voprosov. Davajte
projdem v bolee udobnoe mesto, i ya na nih otvechu.
     YA pokorno podnyalsya na nogi.
     - Mal'chiki, domoj! - razdalsya za spinoj hotya i ryk, no vpolne
chlenorazdel'nyj, tak inogda razgovarivayut medvedi v mul'tfil'mah.
     YA oglyanulsya. Medvezhata pomladshe, hnycha: "nu ma-a-am, davaj eshche
pogulyaem," slezli s brevna, starshij vdrug vynul izo rta zdorovennyj
komok zhevatel'noj rezinki, klubnichnyj zapah kotoroj yavstvenno
donessya za desyat' metrov, prilepil bylo ee k derevu, no pod
ukoriznennym vzglyadom mamashi otodral i pones v lape.
     Vse semejstvo tronulos' mimo nas v kusty, prichem starshij
medvezhonok ritmichno pritopyval na hodu, esli ne skazat':
pritancovyval. Kogda on poravnyalsya so mnoj, ya razglyadel sredi
gustoj shersti stereonaushniki v ego ushah i plejer, kotoryj on dlya
udobstva povesil na sheyu. Dopolnyala kartinu donosivshayasya iz
naushnikov, kak eto ni udivitel'no, pesenka tridcatiletnej
davnosti, znamenitaya "SHizgara". Medvezhonok lukavo mne podmignul,
i eto menya dokonalo.
     Davyas' ot smeha, ya povernulsya k Leshemu i uvidel sredi kustov ego
stremitel'no udalyavshuyusya spinu. Ne bud' osen', ya by ego uzhe poteryal
iz vidu, a tak mel'kavshaya na fone pozheltevshih list'ev oreshnika
zelen' ego meha pozvolyala hot' kak-to orientirovat'sya, poka ya bezhal
za nim. Potom on vdrug ischez, kak skvoz' zemlyu provalilsya. YA
podbezhal k tomu mestu, gde eto proizoshlo, i uvidel otkrytyj laz v
zemle, iz kotorogo donosilsya gromopodobnyj hohot. Vniz veli
stupen'ki. YA skatilsya po nim i tozhe rashohotalsya v golos.




     Minut pyat' my na paru otvodili dushu, potom ya vyter slezy i
uvidel, chto Leshij opyat' ser'ezen, hotya v glazah ego i ostalas'
smeshinka.
     - Uzh eta mne sovremennaya molodezh'... Nu, ladno, k delu. YA gotov
otvetit' na Vashi voprosy. Prisazhivajtes'.
     Poka ya oglyadyvalsya, Leshij zakryl vhodnuyu dver' (imenno dver',
ibo v pomeshchenie vel koridor, okanchivavshijsya lestnicej naverh).
Osveshchennyj to li kerosinovoj lampoj, to li chem-to pod nee
stilizovannym, ibo takih yarkih kerosinovyh lamp ya v zhizni ne
videl, inter'er zemlyanki byl prost, esli ne skazat': asketichen.
Grubo skolochennyj stol, tri kolchenogih tabureta, v uglu - topchan,
yavno pod razmer Leshego, to est' velichinoj s nebol'shoj aerodrom. A v
drugom uglu... V drugom uglu sinel ekran komp'yutera. CHert ego znaet, k
chemu on byl podklyuchen, no vid ekrana pri zagruzhennom devyatom
"Nortone" ya ni s chem ne sputayu. Hotya drevneslavyanskij shrift na
ekrane i delal kartinu chut' menee privychnoj, no v konce koncov, na
obshchem fone eto - melochi. Ibo monitor predstavlyal soboj oval'noe
serebryanoe polirovannoe blyudo, stoyavshee na rebre pod uglom,
isklyuchavshim lyubuyu vozmozhnost' ravnovesiya, po ego krayu katalsya
roskoshnyj frukt - alma-atinskij aport s dva kulaka velichinoj,
sistemnogo bloka prosto ne bylo, a klaviatura yavno lezhala otdel'no,
bezo vsyakih soedinitel'nyh provodov, chto samo po sebe - ne takaya uzh i
novost', ne bud' ona sdelana iz dereva, to, chto nazyvaetsya: bez edinogo
gvozdya. Vse-taki, udivitel'no izoshchrennyj u menya bred. Pozhaluj, pora
voobshche perestat' udivlyat'sya, esli ya ne hochu okonchatel'no sojti s uma.
YA sel na odin iz taburetov i povernulsya k Leshemu.
     - Voprosov u menya, nado skazat', slishkom mnogo, i oni pochti vse
splosh' durackie. Naimenee durackij - gde ya nahozhus', i kak mne
popast' domoj.
     - Nu, ne takoj uzh on durackij, a na samom dele - vy ved' lyubite
fantastiku, kstati, eto odna iz prichin, pochemu my obratilis'
imenno k Vam, vot i podberite v nej ob座asnenie po vkusu. CHto-nibud'
o parallel'nyh mirah... My zdes' kak-to ne zadumyvaemsya o fizike
etih veshchej, prosto pol'zuemsya. Esli hotite, koldovstvo. A domoj my
vas vernem. Imenno v to mesto i to vremya, kotoroe Vy nam ukazhete. U
vas doma i volnovat'sya ne nachnut. Dlya nih Vy na poldnya uehali - tak i
vernetes'. Hotya, u vas doma i volnovat'sya-to nekomu. Kak vidite, Ivan
Petrovich, my Vas neploho znaem.  Esli na to poshlo, Vy uzhe i sami
zametili, chto my s vashim mirom vpolne znakomy, a stalo byt' mozhem
ego naveshchat', kogda zahotim, i dazhe koe-chto zaimstvuem, hotya glavnym
obrazom v kul'turnom plane ili v vide obshchih idej. Ta zhe "SHizgara",
ta zhe ideya vychislitel'noj tehniki... Kstati, specialist po nej nam
i nuzhen.
     - A zachem, sobstvenno?
     - Po special'nosti. Vy - specialist po komp'yuternym virusam i
zashchite setej dannyh. A k nam kto-to zalez i portit pomalen'ku,
prichem delaet eto nastol'ko tonko, chto ne udaetsya ego vychislit'.
     - A chto, vashi seti organizovany shodnym obrazom s temi, chto u
menya doma?
     - Oni odinakovy vo vseh mirah. Sushchestvuet odna nailuchshaya shema,
i kak ni idet razvitie - rezul'tat odin. Esli by my ne hoteli ne
slishkom afishirovat' u vas fakt svoego sushchestvovaniya, mozhno bylo
by dazhe stavit' vopros o sovmestimosti formatov dannyh, hotya
tehnicheskoe ispolnenie u nas sovsem drugoe.
     - Horosho. Togda eshche vopros. Vot Vy vse govorite: my, my. A
sobstvenno, kto eto - vy?
     - Hm. Priznat'sya, etogo voprosa ya ozhidal ran'she. My - eto lesnoj
narod Knyazhestva Moskovskogo. Tak my sami sebya nazyvaem, a Vam iz
knig bolee znakomo drugoe naimenovanie: malen'kij narodec.
     - To est' vsyacheskaya mestnaya nechistaya sila.
     - Mozhno, konechno, skazat' i tak, i dlya pervogo raza ya dazhe ne
obizhus'. Vidite li, mezhdu lesnym narodom i nechistoj siloj
primerno takaya zhe raznica, chto i mezhdu izvestnoj vam germanskoj
naciej i temi germanskimi plemenami, kotoryh imenovali
varvarami, i kotorye razrushili Rim.
     - Mne kazhetsya, ya ponyal. Proshu proshcheniya. Tol'ko, Vy konechno
izvinite, ya krome Vas eshche ne videl ni odnogo predstavitelya etogo
samogo lesnogo naroda.
     - Nu, kak zhe! A Dyatel?
     - Dyatel... A drugie leshie, a Kikimora, a Baba-YAga, a Vodyanoj?
     - Voobshche-to, sostav lesnogo naroda s teh vremen, chto otrazheny v
vashih skazkah, sil'no izmenilsya. A s temi, kto zdes' teper' zhivet,
eshche poznakomites'. Ved' golovolomka, kotoruyu my Vam predlagaem -
ne na odin den'.
     - Esli tol'ko ya za nee voz'mus'.
     - Voz'metes'. Ne potomu, chto my Vas vynudim, etogo ne budet, a
prosto potomu, chto eto interesno. Kstati, vse nashi tehnicheskie
priemy, a v terminologii Vashego mira - magicheskie priemy,
rabotayut i u Vas. Predstavlyaete, kak Vy podnimete svoyu
kvalifikaciyu!
     - Zvuchit zamanchivo, tem bolee chto, kazhetsya, vy uzhe tut vse za menya
reshili. No gde ya budu zhit'?
     - |to my uzhe organizovali. Dyatel provodit. A poka - chto Vam
nuzhno dlya raboty?
     - Nemnogo. Komp'yuter, ispolnennyj na vashih principah, kakovy
by oni ni byli, podklyuchennyj k vashej seti, dlya nachala hotya by na
minimal'nom urovne dostupa, kakoj daetsya novichkam. Plyus polnaya
sistemnaya dokumentaciya i rukovodstvo pol'zovatelya na to i drugoe.
Kakoe-to vremya ya potrachu prosto na to, chtoby nauchit'sya rabotat' kak
obychnyj pol'zovatel'. YA nadeyus', vse moi slova ponyatny, ved' u vas
navernyaka terminologiya otlichaetsya ot toj, k kotoroj ya privyk.
     - Ne bespokojtes'. Za bol'shinstvo ne poruchus', no ya sam vashi
nazvaniya ponimayu. I ya ne odin takoj, est' eshche golovastye rebyata. A
dokumentaciyu sejchas dam.
     Leshij povernulsya k kolode, na kotoroj stoyal komp'yuter.
Okazalos', chto eto - ne koloda, a chto-to vrode tumbochki. Na perednej
storone raspolagalas' dverca, iskusno zamaskirovannaya pod obshchij
fon. Leshij raspahnul ee, zapustil ruki vnutr' i, sosredotochenno
pyhtya, nachal vynimat' gromozdkie inkunabuly, odni skladyvaya v
stopku okolo sebya, a drugie otkladyvaya v storonu po odnomu emu
ponyatnomu priznaku. YA s interesom nablyudal za nim, kak vdrug
otkuda-to sverhu razdalsya skrip.
     YA podnyal golovu.
     V potolke otkrylsya lyuk.
     - Ne pugajtes', eto glyuk, - skazal Leshij, dazhe ne oborachivayas'.
     - O, ja, Hajner Glyuk, k fashim uslugam! - priglushenno doneslos'
sverhu.
     Iz lyuka vypala zdorovennaya svyazka vozdushnyh sharikov, kak tol'ko
on ee protisnul! I uzhe na shariki sprygnul nebol'shogo rosta chelovek
dovol'no grotesknogo vida. On byl odet v pantalony neopredelennogo
cveta i chernye potertye botforty vyshe kolen, zasalennuyu
universitetskuyu mantiyu i s容havshuyu nabok kvadratnuyu
universitetskuyu shapochku s kistochkoj. Iz-pod pokosivshegosya belogo
parika s kosichkoj vybivalis' nepokornye ryzhie vihry, vesnushchatoe
lico s golubymi glazami, prosto izluchavshee obayanie, ukrashali
nebol'shie ochki. S pervogo vzglyada bylo vidno, chto na takogo cheloveka
esli i mozhno serdit'sya, to isklyuchitel'no zaochno. V rukah Hajner
Glyuk szhimal ogromnyj potertyj portfel' samogo byurokraticheskogo
vida, kakoj tol'ko mozhno sebe predstavit'.
     V rezul'tate prizemleniya Glyuka neskol'ko vozdushnyh sharikov
lopnuli s gromkim treskom, a ostal'nye on prinyalsya zasovyvat' v
svoj portfel', neozhidanno raspahnuvshijsya pryamo-taki do
neob座atnoj shiriny.
     - Vot, znakom'tes', - skazal Leshij - magistr astrologii
Vejmarskogo universiteta, Hajner Glyuk. Na dva voprosa o nem ya ne
znayu otvet: vojdet li on hot' raz po-normal'nomu, i chego net v ego
portfele. Ivan Petrovich Ryurikov, soglasivshijsya pomoch' nam s
nashej problemoj v seti.
     - |to horosho, - skazal Hajner, zakryvaya portfel', - YA dumayu, fam
tut ponravitsya.
     On otryahnulsya, popravil shapochku i parik, opyat' otkryl portfel'
i dostal ottuda mandarinovoe derevo v kadke, uveshannoe
mandarinami.
     - Ugoshchajtes'! - skazal Glyuk, a sam vdrug zagrabastal yabloko s
ekrana komp'yutera i prinyalsya smachno hrustet'. |kran pogas.
     - Nu chto ty nadelal! - s dosadoj voskliknul Leshij.
     - Ta ladno fam, stelajte pereryff!
     Ot yabloka v moment ostalsya odin ogryzok.  Hajner opyat' nyrnul v
svoj portfel', da tak, chto snaruzhi ostalis' tol'ko boltayushchiesya
nogi. Iz portfelya doneslis' samye raznoobraznye zvuki: stuk, tresk,
skrip, gromyhanie kakih-to zhestyanok, dazhe, po-moemu, sobachij
skulezh... Nakonec, Glyuk konchil v nem ryt'sya i vynyrnul naruzhu s
vidom, s kakim ukrotitel' v cirke vynimaet golovu iz pasti tigra, za
vsyu svoyu zhizn' ni razu ne chistivshego zuby. V ruke on derzhal kochan
kapusty. Stoilo pustit' kochan katit'sya tam, gde ran'she katilos'
yabloko, kak kartinka na ekrane vosstanovilas', hotya zrelishche bylo
eshche bolee zanyatnoe.
     - Skashu fam po sekretu, v bolee yuzhnyh krayah obychno ispol'zuyut
ananas, - skazal Glyuk takim tonom, kakim soobshchayut velikuyu tajnu, i
zagovorshchicki nam podmignul.
     Portfel' zahlopnul past', zato Leshij raspahnul ee, zarazitel'no
hohocha. YA uzhe znal, kak on eto umeet, da i sam ustoyat' ne smog. Hajner
lukavo glyadel na nas, pobleskivaya steklyshkami ochkov, potom snyal ih
i proter kraeshkom svoej mantii. Uzh ne znayu, stali li oni ot etogo
chishche. Proterev ochki, Glyuk vodruzil ih na mesto, udovletvorenno
poter ruki i povernulsya ko mne.
     - Itak, Ifan Petrofichch, Fy tozhe setevik, kak i ya, a znachit, budem
rabotat' cuzamen, fu, chert, kak eto po-russki... Sofmestno!
     - Ih' fershtee etvas dojch (ya nemnogo ponimayu po-nemecki), -
uspokoil ya ego.
     - Zato ya ne fershtee, ukoriznenno skazal Leshij.
     - Ta ush, luchshe budem goforit' po-russki.
     Lyuk v potolke vse eto vremya byl otkryt, no my nachisto pro nego
zabyli, kak vdrug na plecho Leshemu opustilsya vletevshij cherez nego
Dyatel.
     - Horosho sidim? I bez menya... - s legkoj obidoj v golose skazal on.
     - Prosti, poshalujsta, - otozvalsya Hajner, - no u nih tut ne bylo
feselo, poka ya ne prishel.
     - YA tol'ko ob座asnil Ivanu Petrovichu situaciyu. On soglasilsya dlya
nas porabotat'.
     - A dokumentaciyu po vashej tehnike mne tak do sih por i ne dali.
Leshij bylo za nej polez, da Glyuk na nas svalilsya.
     - Aga! On kak uslyshal etu vashu priskazku, s teh por tol'ko tak i
poyavlyaetsya. Blago mozhet sdelat' lyuk v lyubom meste lyubogo potolka.
A Leshij pro ego lyuki vsegda zabyvaet, a ot nih skvoznyak, mezhdu
prochim.
     - O, ja, Ezhi Skvoznyak - otlichnyj paren'. YA-taki ego syuda iz
Varshavy peretashchu.
     - Ne uvilivaj. Vse my iz za tebya nasmork shvatim.
     - Fot fsegda on menya, kak eto... O! Pilit. Priletit, syadet na plecho
i pilit.
     - Nu, nu, ne plach'. YA zh po druzhbe. Ty ved' prekrasno znaesh', chto na
tebya nevozmozhno serdit'sya. I pol'zuesh'sya. Nu, ladno. Zamnem dlya
yasnosti. Ivana uzhe poselili?
     - Vrode by da, no ya tam eshche ne byl. Leshij skazal, ty pokazhesh'.
     - Pokazhu, pokazhu. Vot eshche chto: Ivanu sejchas, pozhaluj, mandarinov
malovato budet!
     Tut ya i sam eto oshchutil. Da uzh, Dyatel byl bolee, chem prav.
     Leshij smushchenno zasopel i ustavilsya v ugol.
     - Kajne probleme! - voskliknul Glyuk i polez v svoj portfel'.




     Iz portfelya byla izvlechena para lakirovannyh tufel', v kotoryh
netoroplivo materializovalsya oficiant, sklonivshijsya pered
Hajnerom s vezhlivym: "Bitte?" Posledoval dialog na nemeckom
yazyke v takom beshenom tempe, chto ya ulavlival tol'ko otdel'nye
slova. YA voobshche nemeckij znayu nevazhno. Kak ya ponyal, Hajner delal
zakaz, prichem kakoj-to vychurnyj. Nakonec oficiant kivnul, skazal:
"YAvol', ajn moment, bitte," i udalilsya za dver' zemlyanki, kak budto za
nej nahodilas' razdatochnaya restorana. Ni inter'er, ni mebel', ni
vneshnij vid klientov (eto vklyuchaya Leshego i Dyatla!), kazalos', ego
niskol'ko ne smutili.
     - |to chto, kakaya-nibud' novaya variaciya na temu skaterti-
samobranki? - sprosil ya Glyuka. Tot kivnul s dovol'nym vidom:
     - Ja, a dizajn - moj, natyurlih'!
     - Zdorovo. A on chaevyh ne trebuet?
     - Nikogda!
     Oficiant vernulsya s posudoj, bystro i lovko nakryl na stol i
cherez minutu prines nam zharenyh sardelek s zelenym goroshkom,
salatu i... banochnogo piva "Berliner Beren" Otkuda tol'ko on ego tut
vzyal? Tut zhe ya poluchil i otvet: iz dveri vysunul golovu verblyud i
sprosil oficianta: "Ist es ales?" (|to - vse?) Oficiant otvetil "Ja,
ales gute" (da, vse horosho) i udalilsya za dver'.
     YA sprosil Leshego:
     - Poslushajte, u vas tut chto, ves' nash fol'klor realizovan v
bukval'nom ponimanii?
     - A ya inache vopros postavlyu: otkuda berutsya idei dlya vashego
fol'klora? I horosho, chto my dlya vas - vsego lish' fol'klornye
personazhi, a to ved' zhit'ya ne dadite.
     - No skol'ko vy smozhete tak proderzhat'sya?
     - Tam vidno budet. Poka derzhimsya, a tam, glyadish', vy stanete
mudree, izbavites' ot etogo neugomonnogo stremleniya vse peredelat',
zdes' i sejchas, pod svoe neosvedomlennoe ponimanie togo, chto luchshe,
togda mozhno budet uzhe ne skryvat'sya. Da eto uzhe proishodit. Fraza
iz toj chasti vashego fol'klora, kotoraya ne naveyana nami: process
poshel.
     - A lyudi zdes'? Oni dvizhutsya v etom napravlenii?
     - Zdes' ne tak mnogo lyudej, ne prichislyayushchih sebya k lesnomu
narodu. No i dlya nih my - chast' privychnoj obstanovki.
     - I dovol'no interesnaya chast'! - vstavil Dyatel.
     - Esli by bylo fosmoshno potomstvo ot smeshannyh brakov, lyudi i
lesnoj narod davno uzhe slilis' py v edinoe celoe, - dobavil Hajner.
     - Kstati, Hajner, otchego ty zdes' ne zhenish'sya? - sprosil Dyatel
nasmeshlivo, - von u nas nevesta na vydan'e, u bolota zhivet.
     - |to on Babu-YAgu imeet v vidu, - shepnul mne Leshij, ele
uderzhivayas', chtoby ne fyrknut', - Odin - nol'.
     - Net ush, fy prostite, ona - devushka ne v moem vkuse. Vot esli by
ty byl devushkoj, ya by na tebe zhenilsya, pili togda na zdorov'e.
     - Odin - odin, boevaya nich'ya! - ob座avil Leshij.
     - Ladno, doedajte, i otvedem Ivana domoj. A to uzhe stemneet
skoro, - podytozhil Dyatel.
     Vnov' poyavilsya oficiant, ubral pustye tarelki, (mozhet byt', on
gruzil ih na verblyuda?) prisev u dveri, pereobulsya v prinesennye s
soboj kirzovye sapogi, otdal tufli Hajneru, kotoryj ubral ih
obratno v portfel', i ushel. Poslyshalsya udalyayushchijsya topot
verblyuzh'ih nog.
     Leshij vruchil mne stopku knig.
     - Literatura i dokumentaciya, kotoruyu ty prosil.
     Vse vmeste na glaz tyanulo kilogramm na tridcat', perspektiva
peret' ih golymi rukami po lesu v sumerkah menya pochemu-to ne ochen'
obradovala. Vnov' vyruchil Glyuk. Na etot raz ego portfel' istorg iz
sebya nebol'shoj kovrik, obyknovennuyu setchatuyu avos'ku i sobachij
oshejnik s povodkom. Kovrik okazalsya umen'shennoj raznovidnost'yu
kovra-samoleta. Na nego ulozhili knigi, sverhu nadeli avos'ku,
propustili cherez ruchki oshejnik i pristegnuli povodok, za kotoryj
my tyanuli vsyu etu parivshuyu u nas nad golovoj konstrukciyu za soboj,
kak vozdushnyj sharik - za nitochku. Vprochem, osoboj nuzhdy v etih
uhishchreniyah dazhe i ne bylo, ibo provozhat' menya tronulis' vsej
tolpoj.
     Kak vyyasnilos', do vydelennogo mne zhilishcha nado bylo idti
metrov pyat'desyat cherez kusty po edva zametnoj tropinke vniz k
ruch'yu. |to tozhe okazalas' zemlyanka, no na udivlenie bolee
komfortabel'naya, chem u Leshego. Steny ne prosto brevenchatye, a
obshitye tesom, pol ne zemlyanoj, a doshchatyj. Takaya zhe
psevdokerosinovaya lampa, takoj zhe komp'yuter na takoj zhe kolode-
tumbochke v uglu, no ne kolchenogie taburety, a izyashchnye stul'ya so
spinkami i stol yavno ot odnogo s nimi garnitura. Vmesto prostogo
topchana - krovat' primerno takih zhe razmerov chto i u Leshego, s
puhovoj perinoj polumetrovoj tolshchiny. V odnoj iz sten - ne russkaya
pech', kak mozhno bylo by ozhidat', a samyj nastoyashchij kamin!
     Nesmotrya na blizost' ruch'ya, sovershenno ne bylo syro, zato eta
blizost' pozvolila ustroit' dovol'no ostroumnuyu sistemu
vodoprovoda i kanalizacii. Byl dazhe otdel'nyj drovyanoj
vodogrejnyj kotel. Sredi gluhogo lesa imet' vodoprovod s holodnoj
i goryachej vodoj - eto vse zhe chto-to!
     - Nu vy daete, - tol'ko i smog skazat' ya, kogda mne pokazali moe
zhilishche.
     - |to Glyuk s Dyatlom postaralis', - proinformiroval menya Leshij.
     - Dogadyvayus', chto bez portfelya ne oboshlos'.
     - Ta, konechno, a Dyatel osushchestvlyal obshchee rukofodstfo.
     - Konechno, a to ty by polovinu zabyl.
     - Oj, oj! A kto predlagal pol pered kaminom berestoj vystelit'?
     - Nu, ne podumal, s kem ne byvaet.
     - Fot s nim, poshaluj, - Glyuk kivnul na Leshego.
     - Oshibaesh'sya. YA ved' ne podumal, chto Ivan s utra nichego ne el.
     - Da net, druz'ya, vse prosto otlichno. Nichego sebe poezdochka za
gribami poluchaetsya...
     - Budut tebe i griby, vse budet. Tol'ko pomogi.
     - Po krajnej mere, postarayus'.
     Leshij kak-to nezametno pereshel so mnoj na "ty", protiv chego ya
niskol'ko ne vozrazhal.
     Uzhe pozzhe, pered tem, kak usnut', ya razglyadel na potolke lyuk kak
raz nad krovat'yu. Stalo byt', Glyuk pozabotilsya i o sebe, a tochnee -
reshil sekonomit' shariki. Nu, ladno, lish' by ne svalivalsya v sapogah
na neubrannuyu postel'. Vprochem, emu, pozhaluj, mozhno prostit' i ne
takoe. Voobshche, kompaniya podobralas' na redkost' priyatnaya. Doma-to
ya pochti vse vremya odin, s lyud'mi shozhus' tugo. Tak chto zdes' dazhe v
chem-to luchshe, chem tam, po krajnej mere, po pervomu vpechatleniyu.
Posmotrim, chto dal'she budet.




     Uzhe na sleduyushchee utro nachalas' napryazhennaya rabota po
likvidacii moej bezgramotnosti v otnoshenii principov postroeniya
mestnyh informacionnyh setej, struktury komand i vsego prochego,
chto neobhodimo, chtoby sistema slushalas' tebya, a ne naooborot. Mne
ved' nado bylo doskonal'no razobrat'sya vo vseh tonkostyah, chtoby
sumet' otlovit' etogo pakostnika!
     Otraden byl tot fakt, chto dazhe tehnicheskaya dokumentaciya byla
napisana tak zhivo i dostupno, chto chitalas' kak avantyurnyj roman.
Ochen' bystro mne perestal meshat' drevneslavyanskij alfavit,
kotoryj zdes' ispol'zuetsya povsemestno. A zabavnyj akcent Glyuka
mne s samogo nachala ne meshal. CHego tol'ko on ne znal pro ih
komp'yutery, ispol'zuyushchie ne elektrichestvo, a mental'nuyu energiyu
Vselennoj, osnovannye ne na izvestnoj nam tehnike, a na magii! Bez
nego ya by v etih veshchah razbiralsya neskol'ko let. Mezhdu prochim,
nesmotrya na glubinnye razlichiya, informacionnye seti byli
organizovany ochen' pohozhe na obshcheprinyatuyu v moem mire sistemu
Internet.
     Za ezhednevnymi zanyatiyami prohodila nedelya za nedelej. Vot uzhe i
les obletel i stoyal golyj i kakoj-to nahohlennyj, zaryadili dozhdi, a
luzhi po utram stali pokryvat'sya ledkom. Glyuk hotya i poyavlyalsya
privychnym dlya sebya sposobom, snimal svoi botforty i tut zhe
vystavlyal ih za dver', v seni. Dyatel grelsya u kamina dni naprolet, po-
druzheski nas popilivaya za prenebrezhenie bytovymi melochami. YA ne
vozrazhal protiv ego prisutstviya, ved' v moej zemlyanke bylo gorazdo
uyutnee, chem snaruzhi. Kogda on pervyj raz proshelsya v moj adres,
Glyuk skazal mne:
     - Pozdraflyayu. Raz on nachal tebya pilit', ty stal zdes' sofsem
sfoim.
     Nakonec, v tot den', kogda v pervyj raz vypavshij pod utro sneg ne
rastayal k vecheru, ya pochuvstvoval, chto v sostoyanii ot obshchih voprosov
perejti k stoyavshej pered nami probleme. Vecherom Leshij rassakzal o
nej bolee podrobno.
     - Vidish' li, Ivan, sredi prochego nash mir pozaimstvoval u tvoego
ideyu beznalichnyh platezhej. Na svoyu golovu. |to, konechno, ochen'
udobno, esli by ne vozmozhnost' zhul'nichat' dlya teh, kto horosho znaet
tehniku. Vot i nashelsya takoj klient. Uvy, ni vychislit' ego, ni
zashchitit'sya ot nego nam ne udaetsya. On uzhe ukral u nas stol'ko, chto
dazhe vnuku nyneshnego knyazya i to hvatilo by na soderzhanie druzhiny
do konca dnej svoih.
     - No mne ran'she ne prihodilos' zanimat'sya bankovskimi
sistemami.
     - Mozhet, eto i k luchshemu. My ved' ih razrabatyvali sami, ot
nachala do konca. Navernyaka to, chto poluchilos', otlichaetsya ot
prinyatogo u vas. Da i zashchitnaya sistema tozhe.
     CHto kasaetsya zashchitnoj sistemy, klyuchik k kotoroj sumel
podobrat' nash neizvestnyj opponent, to ona byla ne slishkom
zakovyristoj. Trenirovki radi, ya popytalsya samostoyatel'no najti,
kakie v nej est' breshi. Kak ni stranno, mne eto udalos' dovol'no
bystro, to est' vsego nedeli za tri. Posledovatel'nost' komand,
kazhdaya iz kotoryh v otdel'nosti vpolne dopustima, privodila
programmu v zameshatel'stvo, v rezul'tate kotorogo zloumyshlennik
poluchal prava administratora sistemy, obespechivavshie polnyj i
neogranichennyj dostup ko vsem dannym. Kogda ya pokazal eto Hajneru,
on azh prisvistnul:
     - Fot eto da! Esli on syuda prolez, takih delov mog navorotit'!
     - A ty uveren, chto drugih prokolov v sisteme net?
     - Net, konechno. No pro drugie my eshche ne znaem, a etot - fot on.
     - A chto my budem s nim delat'?
     - Navernoe, zakroem.
     - |to samo soboj. A vzlomshchik? Kak-nibud' do nego samogo
dobrat'sya by.
     - Ty praff. Tafaj pogovorim s Leshim.
     Leshij, hotya i byl doma, protiv obyknoveniya ne rezalsya v "tetris",
bolee togo, byl ne odin. U vhoda v ego zemlyanku stoyala ogromnaya stupa,
okolo kotoroj uzhe uspel obrazovat'sya nebol'shoj sugrob. Iz stupy
torchala zatrapeznogo vida shvabra. Glyuk hmyknul:
     - Nu fot. Sejchas poznakomish'sya s toj, za kogo menya Dyatel svataet.
     Na etot raz Hajner reshil ne svalivat'sya s potolka, a voshel v dver'
vmeste so mnoj. Naprotiv Leshego za samovarom sidela starushenciya
kakogo-to zamshelogo vida. Videl ya starushek, staryh na vid, no vse zhe
ne nastol'ko. Kstati, v ee lice byli vse znakomye cherty: torchashchij
klyk, nos kryuchkom... Stranno, ya sebe predstavlyal vneshnost' Baby-YAgi
bolee zlobnoj, a po tomu, kak ona vorkovala nad pochemu-to
uvivavshimsya vokrug nee Dyatlom, i vovse bylo nevozmozhno
predpolozhit', chto ona byla kogda-to sposobna na opisannye v skazkah
kozni.
     - Dobryj den'. My, kazhetsya, ne vovremya...
     - Otchego zhe, Ivan, ne vovremya? Davajte, oba zahodite, sadites'.
Vot, babushka, nasha slavnaya molodezh'.
     Babushka hihiknula:
     - Vy, konechno, budete smeyat'sya, no ya ih tak-taki da, uzhe znayu.
Lesnuyu molvu slyshala, v chudo-blyudce videla. A nu ka, Ivanushka, a ty
menya uznaesh'? Glyuk, ne podskazyvaj!
     - Vy, konechno, budete smeyat'sya, no ya Vas tak-taki, da, uznal. Da i po
skazkam ya Vas znayu, hotya nado skazat', ne s luchshej storony.
     - Ob peredraznivat' starshih luchshe by ty taki zabyl eshche do
shkoly. A skazki - oh, bylo zhe da, delo, grehi nashi tyazhkie...
     Po tomu, kak mechtatel'no Baba-YAga zakatila glaza, ya by ne skazal,
chto v svoem proshlom ona vidit isklyuchitel'no grehi tyazhkie. A
evrejskij akcent i govor, kotoryj mozhno skoree ozhidat' uslyshat'
gde-nibud' na Deribasovskoj (i legko zhe-taki on prilipaet!), i uzh
nikak ne iz ust skazochnogo personazha, slegka sbil menya s tolku.
     - Vot, Ivan, chto ya imel v vidu, kogda ob座asnyal raznicu mezhdu
nechistoj siloj i lesnym narodom. Vprochem, u vas oboih na lice
napisano, chto vy zashli ne prosto provedat' starika.
     - Ty ugadal. Ifan nashel probel f zashchite.
     - Da? Otmenno. Teper' nash drug uzh im ne vospol'zuetya.
     - Verno, tol'ko im li on pol'zuetsya? I ne pravil'nee li
popytat'sya eshche raz na nego samogo vyjti?
     - Konechno, tol'ko kak? - Leshij podper shcheku kulakom i vodruzil
lokot' ka stol.
     - A vot tut, kasatiki, taki prigoditsya moj opyt. Lyuboj prohod,
lyuboj laz, lyubuyu dyru v lyubom zabore, lyuboj stene mozhno
zagovorit', i na teh, kto v nee polezet, ostanutsya metki. Oni sami ne
uznayut chto ih sglazili, a ot nas im uzhe taki ne skryt'sya, po sledu iz
zemli dostanem, na chasti razorvem...
     Vy, konechno, budete smeyat'sya, no ot kak Baba-YAga vnov'
mechtatel'no zakryla glaza i poshevelila pal'cami, mne taki stalo ne
po sebe.
     - Net uzh, obojdemsya bez grubostej, - zaprotestoval ya - A kak
zagovarivayut dyru?
     - Est' na chem zapisat'?
     Hajner izvlek iz portfelya serdito gudevshee osinoe gnezdo
prezhde, chem kto-to uspel ego ostanovit'. YA tak prosto poteryal dar
rechi. Vprochem, vmesto togo, chtoby nabrosit'sya na prisutstvuyushchih,
osy razletelis' po stenam, i obkusav brevna v obychnoj svoej manere,
kotoruyu legko mozhno podsmotret', esli tol'ko ne zamahivat'sya srazu
gazetoj, prinyalis' izgotavlivat' listok bumagi, kak ni stranno,
pryamougol'noj formy. I kak ih Hajner sumel tak nadressirovat'?!
Bumaga vyshla na udivlenie, takaya, chto hot' v kseroks zaryazhaj. Eshche
pyat' minut usilij so storony trudolyubivyh os - i byl gotov
karandash, prichem na grifel' poshel ugol' iz pechki. Vse eto Hajner
torzhestvenno vruchil Babe-YAge, poka osy sletalis' v raspahnutyj
portfel', kuda on smahnul so stola gnezdo.
     To, chto Baba-YAga napisala na listke, ya zdes' privodit' ne budu. Vo-
pervyh, eto zvuchit necenzurno, a vo-vtoryh, eto dejstvuet, a sglazit'
uvazhaemyh chitatelej v moi plany nikoim obrazom ne vhodit.
     - I chto s etim delat'?
     - V prezhnie vremena, kasatik, dostatochno bylo progovorit' eto v
zagovarivaemuyu dyru. A kak vam spravit'sya - ya uzh i ne znayu. Taki ne
ponimayu ya etih novomodnyh shtuchek...
     - Ty prosto naberi etot tekst, i v vide soobshcheniya provedi
obnaruzhennym putem, - posovetoval Leshij, - Vdrug srabotaet.
     - A esli srabotaet, kak ego potom najti?
     - Potom ya ego videla v chudo-blyudce. A u vas - von kakie, lyubo-
dorogo posmotret', - Baba-YAga kivnula na ekran komp'yutera,
svetivshijsya v uglu.
     Prostaya vezhlivost' trebovala, chtoby my s Glyukom posideli,
poboltali, vypili chayu (kak obychno, ot verblyuda, kotoryj uspel za
osen' vyuchit' neskol'ko russkih slov, zato priobrel privychku
gromko zhalovat'sya na holod i otsutstvie lyubimogo sorta kolyuchek),
no usidet' na meste Hajner ne mog, v techenie vsego chaepitiya u nego
byl takoj vid, budto on osinoe gnezdo ubral ne v portfel', a sebe za
pazuhu, i tam osy reshili vosstat' protiv ekspluatatora. Ochen' uzh
emu ne terpelos' poprobovat' zagovor na dele. Tak chto vecherinka
vyshla neskol'ko skomkannoj. Tem bolee chto Dyatel nas prosto v upor
ne videl, a pikirovki s nim byli na takih meropriyatiyah firmennym
blyudom
     V tot zhe vecher my sdelali tak, kak sovetoval Leshij, blago format
komand dopuskal slovesnyj kommentarij lyuboj dliny.
Predvaritel'no Glyuk slegka porabotal nad dannym Baboj-YAgoj
tekstom, usmotrev tam upominanie chudo-blyudca v kachestve
ustrojstva, prizvannogo pokazat' zlodeya. Vmesto nego on vstavil imya
fajla, sozdannogo v moem komp'yutere. Itak, silki byli rasstavleny,
ostalos' tol'ko zhdat'.




     Ne budu utomlyat' pochtennejshuyu publiku opisaniem nashego
muchitel'nogo ozhidaniya, hotya by potomu, chto muchitel'nym ono ne
bylo, vo vsyakom sluchae dlya menya: ya iskal drugie lazejki v sisteme. Na
eto ya ubil eshche neskol'ko mesyacev.
     Nastal yanvar', i v lesu namelo takie sugroby, chto ya po dostoinstvu
ocenil sposob peredvizheniya, kotorym pol'zovalsya Glyuk: emu ne
nuzhno bylo voobshche vyhodit' na ulicu, ved' on sam sebe v lyubom
meste organizovyval lyuk, po druguyu storonu kotorogo mogla byt'
tochka, geograficheski nahodyashchayasya hot' na drugom konce Evropy.
     Hotya on sam obychno tak daleko ne zabiralsya, chashche vsego
predpochitaya skromnoe obshchestvo Leshego, Dyatla, Baby-YAgi, menya i Ezhi
Skvoznyaka, magistra prikladnoj magii iz Varshavy. A ya-to dumal, chto
v tom pervom razgovore pri nashem s nim znakomstve Glyuk prosto
otshuchivalsya, otvechaya na zamechaniya Dyatla! On kak-to zatashchil
Skvoznyaka v gosti, a potom i ugovoril prisoedinit'sya k nam. Ezhi
yavilsya cennym dopolneniem k nashemu obshchestvu: vo-pervyh on byl
vrach, chto nazyvaetsya, Bozh'ej milost'yu, chto samo po sebe uzhe ne
lishne, a vo-vtoryh za oblikom ugryumogo belobrysogo verzily,
temperamentom napominavshego skoree skandinava, chem urozhenca
Central'noj Evropy, skryvalsya takoj zhe shutnik i balagur, kak i sam
Hajner. Vot uzh verno: rybak rybaka vidit izdaleka... Vmeste oni
mogli by vystupat' v cirke, sostavlyaya klassicheskuyu klounskuyu paru:
Belyj i Ryzhij. Uznav, chto na russkom yazyke oznachaet ego familiya,
Skvoznyak povadilsya so svistom prosachivat'sya v shchel' pod dver'yu,
prichem delat' eto pod otvlekayushchij skrip lyuka, cherez kotoryj
gotovilsya svalit'sya Glyuk.
     Kstati, v ih sposobe peremeshcheniya ne okazalos' nichego takogo uzh
ochen' slozhnogo. Kak-to hohmy radi oni ves' vecher potratili na to,
chtoby obuchit' menya, i im eto vpolne udalos'. K sozhaleniyu, ya ne v
sostoyanii opisat' eto slovami: tut nado vse samomu uvidet' i
pochuvstvovat'. Esli by sushchestvovalo slovesnoe opisanie, vse
transportnye kompanii nashego mira davno by vyleteli v trubu. YA,
pravda, predpochital pronikat' cherez vhodnuyu dver', pol'zuyas' novym
samym sokrovennym znaniem tol'ko chtoby ne lezt' cherez snega po
poyas.
     Nesmotrya na vse usiliya, bol'she prokolov v sisteme ya ne nashel,
mozhet byt' prosto potomu, chto ne uspel, ibo nakonec nastal tot den',
kogda nashe ozhidanie zakonchilos'.
     Menya razbudil stuk vo vhodnuyu dver', s kakim obychno yavlyalsya
Dyatel. Stranno: pochemu v takuyu ran'? YA toroplivo odelsya i vylez na
ulicu. Brezzhilo rannee aprel'skoe utro, osevshij i utrativshij svoyu
ekologicheski chistuyu beliznu sneg, pokryvshijsya za noch' krepkoj
korkoj nasta, byl edva okrashen voshodom v rozovyj cvet. Uveryayu vas,
vesennij sugrob, osveshchennyj utrennej zarej - zrelishche ne menee
vpechatlyayushchee, chem gory na kartinah Reriha, hotya v silu men'shih
masshtabov - gorazdo bolee kamernoe, skazhu bol'she: intimnoe, ibo
dazhe stoyashchemu ryadom s vami ono predstaet v neskol'ko inom rakurse,
poetomu v tochnosti tak, kak vy, ego ne vidit bol'she nikto.
     No na etot raz mne ne udalos' polyubovat'sya igroj rozovogo sveta i
sinih tenej na snegu, potomu chto Dyatel podletel ko mne i zakrichal:
     - On opyat'! On opyat'!
     - Kto opyat'?
     - Nash zlodej!
     - Kotorogo my zhdali?
     - Da, da! Oj, i ne terpitsya zhe posmotret', chto poluchilos' s
babushkinym nagovorom!
     Mne tozhe bylo interesno eto uznat', i uzh vo vsyakom sluchae gorazdo
interesnej, chem prervannyj son i otkladyvayushchijsya zavtrak.
     My podleteli k komp'yuteru, ya pustil po blyudu pervoe, chto
podvernulos' pod ruku, kazhetsya, eto byla elovaya shishka, i, popadaya ot
volneniya ne po tem klavisham, s grehom popolam vyzval na ekran fajl,
kotoryj my s Glyukom naznachili dlya informacii o prohodivshih v
zagovorennuyu lazejku.
     Fajl ne byl pust, kak dazhe eshche vchera, on imel nemeryannyj ob容m,
i soderzhal protokol peredachi komand, poslannyh nashim opponentom
po seti. Raz座asnyayu dlya neznakomyh s voprosom: lyubaya set' dannyh
imeet slozhnuyu strukturu, i soobshcheniya, posylaemye po konkretnomu
adresu, prohodyat neskol'ko promezhutochnyh punktov, gde ih sortiruyut
i peresylayut dal'she, tak chto po protokolu peredachi mozhno
prosledit' ves' put', kotoryj oni prohodyat, kak mozhno prosledit'
put' obychnogo pis'ma po shtempelyam na konverte.
     Sama posledovatel'nost' komand byla menee izyashchna chem ta,
kotoruyu udalos' najti mne, no v celom okazyvala to zhe dejstvie.
Krome togo ona predusmatrivala perezapis' teh samyh protokolov
peredachi lozhnymi dannymi v neskol'kih mestah, prichem dlya obhoda
zashchity na promezhutochnyh stanciyah ispol'zovalsya tot zhe priem, chto
i u nas.
     YA vpervye videl, kakie mahinacii mozhet tvorit' obladayushchij
sootvetstvuyushchimi znaniyami chelovek, ispol'zuya komp'yuternye seti.
Tak chto, poskol'ku ya etimi znaniyami obladayu, ne poboyus' skazat':
otsele pravit' mirom ya mogu, prichem tak, chto mir etogo i ne zametit,
hot' i budet vsecelo v moej vlasti. Tol'ko mne sovershenno ni k chemu
takaya golovnaya bol'. Nash opponent, vidimo, dumal inache, hot' i
prinyal vse mery dlya maskirovki. No protiv togo loma, kotoryj
vruchila nam Baba-YAga, u nego priema ne okazalos'.
     YA perelistnul tekst na ekrane, i vdrug, v duhe luchshih profanacij
idej mul'timedia, vmesto teksta poshla videozapis'. Kakie-to
drevnie razvaliny, ya by dazhe skazal, blagorodnye ruiny. Ogromnyj
amfiteatr, posredi kotorogo - zamyslovatoe sooruzhenie iz dereva.
CHast' detalej staree na vid, chast' - novee, tak chto v celom
poverhnost' etogo... artefakta byla pestroj. YA napryazhenno dumal: chto
zhe ono mne napominaet? Prodolgovataya po forme, podnyataya nad
zemlej na chetyreh oporah i uvenchannaya s odnogo konca strannoj
asimmetrichnoj bashenkoj, eta shtukovina byla okruzhena tolpoj
naroda, odetogo, kak mne pokazalos', chrezvychajno bedno, no opryatno,
na licah lyudej bylo napisano neterpelivoe ozhidanie, smenivsheesya
edva li ne fanatichnym ekstazom, kogda v bryuhe sooruzheniya vdrug
otkrylsya lyuk, opustilas' lesenka, i po nej pod privetstvennye
kriki tolpy nachal spuskat'sya chelovek.
     Byl on vysok i toshch, oblachen v matovo blestevshie laty, osankoj i
komplekciej napominaya Don Kihota, kak ego obychno predstavlyayut,
no vot lico... Licom on skoree napominal, esli kto pomnit,
rumynskogo diktatora CHaushesku, neposredstvenno pered sobytiyami
1989 goda. Ta zhe hishchnaya uverennost' v sebe v sochetanii s zataennoj
nevmenyaemost'yu v glazah.
     - Ty ego znaesh'? - sprosil ya Dyatla.
     - Sejchas, podozhdi... CHto-to do boli znakomoe... Net, ne pripomnyu,
kak ego zovut.
     CHerez kriki tolpy na ekrane doletelo povtoryavsheesya imya: Glorius
Viktorius Grand Cesarius Kassius Immortur. Slavnyj
Pobedonosnyj Velikij Cezar' Kassij Bessmertnyj. N-da... V celom,
ne huzhe, chem Lyubimyj Rukovoditel', Velikij Vozhd', Dorogoj
Tovarishch Kim CHen Ir, dazhe bolee napyshchenno. Kassij Bessmertnyj...
Koshchej Bessmertnyj?! CHem chert ne shutit...
     YA perelistnul fajl nazad i vchitalsya v nazvaniya uzlovyh stancij
seti, cherez kotorye prohodili komandy. Moskva, Kazan', Astrahan',
Arzrum, Konstantinopol', Troya. Troya! A eta shtuka na videozapisi
vpolne sojdet za Troyanskogo konya, ej Bogu!
     - Poslushaj, Dyatel, ty ne znaesh', kto sejchas rukovodit gorodom
Troej?
     - Troej? Da Koshchej Bessmertnyj zhe, on! Vot eto ch'i kozni,
okazyvaetsya... Skoree k Leshemu!
     - Postoj, nado vseh sobrat'!
     - Za Glyukom i Skvoznyakom ya zalechu, a Babe-YAge on uzhe soobshchil.
     Dyatel uporhnul, a ya dlya skorosti sotvoril dver' k Leshemu v seni.
Dver' v komnatu byla raspahnuta nastezh', ravno kak i vhodnoj laz, a
sam Leshij meryal zemlyanku shagami, brosaya neterpelivye vzglyady to v
seni, to na potolok. Uvidev menya, on obradovalsya:
     - Nakonec to! Dyatel uzhe skazal tebe, chto my poluchili ocherednoj
privet ot nashego neizvestnogo druga?
     - Da, i on uzhe ne stol' neizvesten. Baba-YAga - genij
kriminalistiki.
     - Srabotalo?
     - V luchshem vide. Teper' my s Dyatlom znaem ego imya i adres.
     - Zdorovo. I kto zhe eto?
     - Podozhdi, pust' vse soberutsya, Dyatel poletel za Ezhi i Hajnerom.
     - Horosho. A genij kriminalistiki uzhe v puti.
     Snaruzhi razdalsya shum, kak ot vzletayushchego Boinga-767,
zaglushivshij i nashu boltovnyu, i skrip lyuka, iz kotorogo vsled za
Glyukom vyskochil i Skvoznyak, poka Baba-YAga spuskalas' po
stupen'kam vhodnoj lesenki. Vse oni stolpilis' u menya za spinoj,
dysha mne v zatylok, poka ya vyzyval po seti so svoego komp'yutera
fajl, kotoryj my s Dyatlom smotreli neskol'ko minut nazad.




     Glyuku ne potrebovalos' mnogo vremeni na to, chtoby ponyat'
posledovatel'nost' koshcheevyh dejstvij po proniknoveniyu v nashu
set', Leshemu i Babe-YAge - chtoby uznat' ego v lico na pervyh zhe kadrah
videozapisi. Vprochem, na tom meste, gde my s Dyatlom prervalis',
zapis' ne konchalas'. Vsled za torzhestvennoj ceremoniej vyhoda iz
Troyanskogo konya shel fragment, gde Koshchej zatvorilsya v odnom iz
pomeshchenij svoego dvorca, bol'she pohozhego na podzemnyj komandnyj
punkt diviziona raketnyh vojsk, a snaruzhi napominavshego
ispolinskij dzot. Sidya za komp'yuterom, Koshchej vvel te samye
komandy, protokol prohozhdeniya kotoryh soderzhalsya v nachale fajla,
a otslediv poyavlenie na svoem schete krugloj summy, tut zhe perevel ee
eshche kuda-to, pri etom na lice ego bylo napisano chuvstvo glubokogo
udovletvoreniya, vprochem, vskore smenivsheesya bespokojstvom, kotoroe
Koshchej staralsya izgnat' so svoego lica, poka shel po uzkim perehodam
svoego bunkera iz potajnoj komnaty v bolee obshirnoe pomeshchenie.
     V etom pomeshchenii on prinimal posetitelej, snachala -
privetlivo, zatem - bolee razdrazhenno. Razgovor shel na latyni,
poetomu lichno ya ne ponimal nichego, no Glyuk i Skvoznyak slushali
vnimatel'no, vremya ot vremeni davaya korotkie poyasneniya. Koshchej
raspekal svoih ministrov za... otsutstvie v kazne deneg na nekie
neraz座asnennye "traty na podderzhanie gosudarstva." V gneve on
isterichno grozil im vsevozmozhnymi hitroumnymi pytkami,
razrabotannymi na osnove izoshchrennogo sochetaniya poslednih
dostizhenij nauki, tehniki i magii, po sravneniyu s kotorymi
"Molot ved'm" - prosto detskie skazki. Sudya po poblednevshim licam
pridvornyh, ugrozy vozymeli opredelennoe dejstvie. Ne znayu,
naskol'ko effektiven podobnyj stil' rukovodstva, i uzh vo vsyakom
sluchae ya nikogda ne byl ego storonnikom.
     Zdes' zapis' konchalas'.
     - N-da... Mrachnyj tip, - podytozhil ya.
     - No on-taki takim otrodyas' ne byl! - vozrazila Baba-YAga.
     Skvoznyak poprosil perelistnut' fajl nazad, a prosmotrev zapis'
snova ot nachala do konca, zayavil:
     - Da on yavno ne v sebe! Tochnee - v kakoj-to moment vyshel iz sebya,
posle togo kak den'gi perevel. Do togo derzhal sebya v rukah, a tut ne
vyderzhal.
     - To est', po tfoemu, on malost' togo? - Glyuk pokrutil pal'cem u
viska.
     - Nu, ya by tak srazu ne skazal, no povod dlya vizita k vrachu u nego
nalico.
     - Ili na lice napisan, - utochnil Dyatel.
     - ZHal'. Ochen' zhal', - Leshij sokrushenno pokachal golovoj, - Eshche
desyat' let nazad on pravil svoej imperiej vpolne effektivno. Von,
narod ego do sih por lyubit, i bylo za chto. Oni tam kak syr v masle
katalis'. CHto s nim sluchilos'?
     - Prichem pohozhe, chto on postoyanno tratit beshenye summy na
kakie-to svoi celi, von, iz strany vse zhily vytyanul, a teper'
vorovstvom zanyalsya - i vse tuda, - zametil ya, - Mozhet, nash istinnyj
klient - vovse ne on?
     - A kto?
     - Vot uzh chego ne znayu, togo ne znayu.
      U menya po etomu povodu voznikla dogadka, no slishkom smutnaya i
slishkom neveroyatnaya, tak chto obnarodovat' ee ya poka ne stal.
     - Vot chto, rebyata, nado nam poehat' i razobrat'sya, - zayavil
Skvoznyak, s takim zhe ser'eznym vidom, s kakim on vydaval svoi
samye luchshie shutki, tak chto ne vsegda bylo srazu ponyatno: shutit on
ili govorit ser'ezno, - Ochevidno, chto vyruchit' ego - v obshchih
interesah. Udivlyus', esli on tol'ko k vam v karman ruku zapuskal.
     Na etot raz, kazhetsya, Ezhi ne shutil. Ne skazhu, chto ego predlozhenie
privelo menya v vostorg, no ya promolchal. A Baba-YAga vyskazalas',
prichem radikal'no:
     - |to-taki chto zhe, k volku v past'? I dumat' zabud'. Sami sginete,
i na nas eshche bed naklichete.
     - No u menya est' moj portfel', - vozrazil Glyuk, - a iz tfuh zol
nado fybirat' men'shee.
     - Rezonno, - tverdo skazal Leshij, - a znachit resheno. Hajner, Ivan,
Ezhi, poedete vy troe. Na meste dejstvujte po obstanovke.
     Avtoritet i starshinstvo Leshego ya chuvstvoval vsegda, teper' zhe ya
voochiyu ubedilsya, chto on zdes' obladaet i vlast'yu. Baba-YAga, serdito
pokachav golovoj, promolchala, hot' ee pryamo-taki raspiralo iznutri,
Glyuk prosto kivnul, Skvoznyak nikak ne otreagiroval (A chto emu
reagirovat', esli sam i predlozhil!), poetomu i ya, vzdohnuv, kivnul:
     - Nado, tak nado.
     - Bez menya?! - obizhenno voskliknul Dyatel, - Vechno vse bez menya!
Oni zhe tam drov nalomayut bez menya!
     - Nu ty vse-taki i dyatel! - zametil ya, - |to zhe mozhet okazat'sya
dejstvitel'no opasno.
     - CHto dyatel, chto dyatel?! CHto ty ko mne ceplyaesh'sya? Raz ya golovoj
rabotayu po-drugomu, znachit po-tvoemu ya ni na chto uzhe i ne gozhus'?
     - Net, no...
     - I voobshche, ne tebe mne govorit', chto takoe opasno, - zapal'chivo
voskliknul nash pernatyj drug, - V obshchem tak, ya tozhe lechu s vami, i ne
vozrazhajte.
     Leshij tol'ko razvel rukami, i tut Baba-YAga, ne vyderzhav, zakatila
emu takoj velikolepnyj skandal, chto Dyatel v mgnovenie oka vyletel
na ulicu, da i my troe sochli za blago retirovat'sya, perebravshis' ko
mne zavtrakat'. A ya-to dumal, chto zdes' vo vzaimootnosheniyah
sploshnaya tish' da glad'! Vprochem, ya sovershenno tochno znayu, chto do
bit'ya posudy u nih tam delo ne doshlo. Potomu, chto berestyanye tuesa
ne b'yutsya.




     - I chasto oni tak? - sprosil ya Dyatla, kogda my nadezhno ukrylis'
ot neozhidannogo razgula stihii u menya v zemlyanke.
     - Byvaet inogda, primerno raz v let etak dvadcat'. Pravda, istorii
vrode nyneshnej tozhe sluchayutsya ne namnogo chashche.
     - Ogo! A tebe-to samomu togda skol'ko?
     - Zamnem dlya yasnosti.
     Zamyali dlya yasnosti, tem bolee chto shum startuyushchej stupy vse ravno
zaglushil vse razgovory.
     CHerez polchasa prishel Leshij.
     - Vot chto, bratcy. V takuyu poezdku net smysla puskat'sya s buhty-
barahty. Nado podgotovit'sya, predusmotret' chto tol'ko mozhno.
     - V etom est' rezon, no ved' tak zaranee ne skazhesh', s chem nam
pridetsya stolknut'sya, - vozrazil Ezhi, - Kak tut gotovit'sya? Vsego-to
ne predusmotrish'...
     - Tut nam mozhet pomoch' Ostromysl, knyaz' moskovskij. On zdes'
obladaet verhovnoj vlast'yu, hotya by i chisto nominal'no, on i
sdelaet vse, chto tol'ko mozhno, chtoby vy ne stolknulis' s
problemami, kotoryh mozhno izbezhat'.
     - Ta, no zahochet li on pomoch'?
     - Obyazatel'no. Vo pervyh, ego tozhe obokrali, a vo vtoryh on
prislushivaetsya k moim sovetam.
     - Znachit, nado ego navestit'?
     - V etom net neobhodimosti. On i sam ne proch' navedat'sya k nam v
gosti.
     - Dazhe tak? A sumeem vstretit' dostojno? - pointeresovalsya ya.
     - Ne bespokojtes'. S moim portfelem - osilim. A skoro on
priedet?
     - Segodnya v polden'. YA uzhe dogovorilsya.
     K poludnyu my vse vyshli na lesnuyu opushku k doroge, vedshej iz
Moskvy v Zvenigorod. Zdes' uzhe ves' sneg rastayal, i na kolee razvezlo
neprolaznuyu hlyab'. YA gadal: eto na chem zhe takom priedet knyaz',
sposobnom ne zastryat' sredi etoj, s pozvoleniya skazat', dorogi.
     Izdaleka razdalsya shum, kakoj v etom mire sposobna izdavat', kak
mne kazalos', lish' stupa Baby-YAgi, a na ego fone... voj
avtomobil'noj sireny, i pochemu-to topot, ot kotorogo drozhala
zemlya.
     SHum priblizhalsya, i vskore iz za povorota vyletela neobychnaya
processiya: v centre ee, tyazhelo topaya, letela razmerennoj rys'yu
samaya natural'naya izbushka na kur'ih nogah, na kon'ke kryshi kotoroj
byla ukreplena sinyaya migalka s rastrubami istoshno zavyvavshih
siren po bokam. Vsyu etu muzyku pochti sovsem zaglushal shum,
izdavaemyj shest'yu stupami, shedshimi na maloj vysote i
obrazovyvavshimi, po vsej vidimosti, edakij pochetnyj eskort. Stupy
pilotirovali knyazheskie druzhinniki, oblachennye v ostroverhie
shlemy i sverkavshie kol'chugi. Razvevayushchiesya borody a-lya Il'ya
Muromec s kartiny Vasnecova "Tri bogatyrya," krasnye bunchuki na
koncah podnyatyh pik, kamennoe vyrazhenie nasuplennyh lic - vse
vmeste proizvodilo dazhe bolee sil'noe vpechatlenie, chem esli by oni
prosto tradicionno ehali verhom.
     Izbushka svernula s dorogi na opushku, druzhina peremenila stroj,
chtoby proskochit' po uzkoj trope, na kotoroj stoyal Leshij s Dyatlom
na pleche, a v treh shagah pozadi - my troe.
     Knyaz' Ostromysl okazalsya srednego rosta, srednego vozrasta i
vpolne srednestatisticheskoj vneshnosti chelovekom. Pomestite ego v
tolpu gde-nibud' na Novom Arbate - i v moment zateryaetsya. Hotya ego,
pozhaluj, pomestish'... Vprochem, i manery ego byli vpolne
srednestatisticheskie, bez togo velichiya, kotoroe mozhno bylo by
ozhidat' ot nositelya takogo titula.
     - Ostavim ceremonii, gospoda. Vremya ne terpit, tak chto k delu, -
skazal on, kogda my vse spustilis' v moyu zemlyanku. YA tak ponyal, chto
udostoilsya etoj chesti kak pervootkryvatel' nedorabotki, sdelavshej
vozmozhnymi koshcheevy kozni.
     - Kak mne rasskazal gospodin Leshij, vam, gospoda, udalos'
vyyasnit', kto zhe prichinil nam stol'ko hlopot, i kak on eto prodelal.
Vy zhe vyzvalis' poehat' k nemu i privesti ego v chuvstvo, hot' ya i ne
ochen' sebe predstavlyayu, kak vam eto udastsya, i na chto vy voobshche zdes'
rasschityvaete. Tem ne menee, gospodin Leshij poprosil menya
obespechit' vam maksimal'nuyu podderzhku. I vot chto ya mogu dlya vas
sdelat', - on prinyalsya zagibat' pal'cy, - Vo-pervyh, ya privez s soboj
rekomendatel'noe pis'mo k Koshcheyu, chtoby on vas prinyal. Harakter
vashego vizita ya v nem otrazit', konechno zhe, ne mogu, hotya by v silu
ego konfidencial'nosti. Kak vy sobiraetes' na nego vozdejstvovat' -
uma ne prilozhu, hotya, kazhetsya, gospodin Skvoznyak znaet, chto delat'.
Dalee: chtoby vy v Troe ne preterpeli nepriyatnyh priklyuchenij, po
krajnej mere do poseshcheniya Koshcheya, nuzhny den'gi. Imi ya mogu vas
snabdit', summa pochti bezgranichnaya, no proshu, chtoby vashi traty
okazalis' v razumnyh predelah. Hotya, konechno, Troya - vsemirno
izvestnyj turistskij centr, i ne vospol'zovat'sya vozmozhnost'yu ee
osmotret', konechno zhe, glupo. A raz vy tuda edete pod vidom turistov,
to i v stranu sleduet proniknut' tak, kak eto delayut turisty,
obychnym sposobom, bez etih vashih shtuchek s dver'mi. V kachestve
sredstva peremeshcheniya predlagayu vam vospol'zovat'sya stupami. |to i
bystro, i udobno.
     - No my ne umeem imi upravlyat', - vozrazil ya.
     - Nauchites', eto ochen' prosto. Vot, derzhite. |to -
rekomendatel'noe pis'mo, - Ostromysl protyanul nam svitok plotnoj
zheltoj bumagi, skreplennyj ogromnoj krasnoj surguchnoj pechat'yu, -
a vot finansovoe obespechenie, - u menya v rukah okazalas' malen'kaya
kartochka, s vidu ochen' pohozhaya na obychnuyu kreditnuyu ili chipovuyu,
hotya, kak ya dogadyvalsya, lish' sovpadenie naznachenij diktovalo
sovpadenie form, - Uchtite, gospoda, chto s etoj kartoj Vy poluchaete
dostup ko vsej kazne knyazhestva. Koshcheevymi staraniyami, ona ne stol'
polna, kak hotelos' by. V lyubom sluchae, nadeyus' na vashu
otvetstvennost'. Stupy - na ulice. Mne prishlos' vzyat' ih iz
neprikosnovennogo zapasa moej druzhiny, tak chto budu ochen'
priznatelen, esli vy ih vernete. Pouprazhnyajtes' nedel'ku, i vy
vpolne osilite perelet. I eshche, gospoda: postarajtes' vernut'sya sami,
ne na stupah, tak vashim sposobom. Bez vas budet gorazdo slozhnee
dorabotat' nashu platezhnuyu sistemu.
     YA nevol'no proniksya k knyazyu uvazheniem: za ego vpolne zauryadnoj
vneshnost'yu, opredelenno, skryvalsya ves'ma tolkovyj rukovoditel',
hotya i ne bez strasti k vneshnim effektam, kotorye, mozhet byt', kak
raz i byli prizvany skrasit' zauryadnyj oblik.
     Na etom, sobstvenno, vizit Ostromysla i zakonchilsya. Hotya, nazvat'
eto vizitom mozhno bylo by s ochen' bol'shoj natyazhkoj: tak, chelovek
po delu zaehal na minutku - i dal'she. A portfel' Glyuka tak i ne
ponadobilsya. Zabegaya vpered skazhu, chto i v Troe my oboshlis' bez
nego.
     Knyaz' vlez v svoyu izbushku, tri druzhinnika - vmeste s nim, ostaviv
svoi stupy, ostal'nye zanyali mesta v stupah. Zakryvaya dvercu,
Ostromysl kriknul nam, perekryvaya shum stup:
     - Udachi, gospoda! Soobshchite, kogda budete otpravlyat'sya, chtoby ya mog
vas provodit'!
     Izbushka tronulas' po tropinke shagom, vybralas' na dorogu,
poredevshaya druzhina vystroilas' vokrug nee, vrubilas' migalka,
vzvyla sirena, probivayas' cherez shum, i vsya processiya, nabiraya hod,
skrylas' za izgibom lesnoj dorogi.




     Letat' na stupe dejstvitel'no zdorovo. Upravlyat' eyu okazalos'
chrezvychajno legko, manevrennost' i skorost' - vyshe vseh pohval.
Polet na stupe - udovol'stvie, sravnimoe, razve chto, s
del'taplanerizmom. No probovali li vy na del'taplane zavisnut' na
odnom meste, dat' zadnij hod? Vy skazhete: shum. Kak vyyasnilos', ego
mozhno otklyuchat'! Ibo on igraet isklyuchitel'no tu zhe rol', chto
gabaritnye ogni avtomobilya. I kstati, dazhe esli on vklyuchen, svoj
shum vnutri stupy ne slyshen, zato slyshny vse malejshie zvuki
okrest: shoroh myshi, tresk vetki pod nogoj kabana vnizu, svist
vstrechnogo vetra, rev stup tovarishchej, vystroivshihsya szadi
zhuravlinym klinom... Hotya chto ya, kakoj klin iz treh zhuravlej.
     Tak ili inache, k ishodu nedeli trenirovok my vpolne mogli
pokazyvat' klass gruppovogo pilotazha ne huzhe, chem eskadril'ya
"Golubye angely" VVS SSHA. A znachit, pora bylo letet'.
     Knyaz' Ostromysl obstavil nash otlet celym ritualom:
naputstvennye rechi knyazya i Leshego, svodnyj orkestr rozhechnikov...
Startovali my ne s lesnoj polyany, a s ploshchadi pered krasnym
kryl'com knyazh'ego terema, na kotoroj sobralos' edva li ne vse
naselenie Moskvy, a takzhe lesnoj narod so vseh okrestnostej. Tut-to
ya i uvidel nakonec ih vseh: i leshie, i vodyanye, i domovye, i
kikimory, i zveri lesnye, i molodezh' iz universitetov Zapadnoj
Evropy... I dazhe nash znakomyj medvezhonok, poklonnik gruppy
"SHoking Blyu", v etot raz ostavil doma svoj plejer.
     I lyudi, i lesnoj narod stoyali edinoj tolpoj, ne vidya drug v druge
nichego neobychnogo, da i chto bylo videt': esli ne schitat' lesnyh
zverej ili takih primetnyh figur kak leshie, v masse svoej
predstaviteli lesnogo naroda otlichalis' ot moskvichej razve chto
odezhdoj. Kak ya ponyal, lesnoj narod igral v mestnom obshchestve tu zhe
rol', chto Nemeckaya sloboda vo vremena carya Alekseya Mihajlovicha. I
kak ya ponyal, sam ya tut schitayus' imenno predstavitelem lesnogo
naroda.
     YA, kstati, vpervye uvidel zdeshnyuyu Moskvu. Raspolagalas' ona ne
na Borovickom holme, kak mozhno bylo by ozhidat', a nemnogo severo-
zapadnee, u vpadeniya v Moskvu reku rechki Shodni. V celom - vpolne v
duhe istoricheskih opisanij: na holme, za derevyannym chastokolom,
raspolagalsya knyazhij terem, nepodaleku ot nego - kazarmy
druzhinnikov i podsobnye postrojki: arsenal, prodovol'stvennyj
sklad, tovarnyj sklad... Vse - brevenchatye, opryatnye i dobrotnye
postrojki, ukrashennye reznymi karnizami, nabornoj kryshej iz
dranki, vychurnymi bashenkami... V celom - pohozhe na zimnij korpus
Pokrovskoj cerkvi v Kizhah.
     Stol' zhe dobrotny byli posadskie izby, raspolagavshiesya na
protivopolozhnom, nizkom beregu Shodni. Posad skoree napominal
feshenebel'nyj kottedzhnyj poselok v blizhnem Podmoskov'e, a
vokrug nego znachitel'nuyu ploshchad' zanimali sel'skohozyajstvennye
ugod'ya, na moj neiskushennyj vzglyad,  ves'ma uhozhennye. Aprel' uzhe
perevalil za seredinu, sneg soshel, i na polyah druzhno zelenela ozim',
na udivlenie rovno, bez propleshin, kak horoshij gazon. To, chto
paslos' na lugah, pytayas' vydat' sebya za korov, vryad li na samom dele
imi yavlyalos', vo vsyakom sluchae, v eto bylo trudno poverit':
sovershenno ne ishudavshie za zimu, eti hodyachie gory myasa porazhali
razmerami. YA takih prezhde ne videl ne to chto zhiv'em, no dazhe i po
televizoru, v zarubezhnoj hronike o vystavkah dostizhenij narodnogo
hozyajstva gde-nibud' v Danii.
     CHto udivitel'no: nikakih religioznyh sooruzhenij ya ne uvidel. Ni
hristianskih cerkvej, ni kapishch v chest' Peruna - nichego! Vprochem,
ono i ponyatno: dlya chego religiya, kogda lyudyam dostupna magiya, i s ee
pomoshch'yu kazhdyj - sam sebe rovno nastol'ko bog, naskol'ko emu
nuzhno.
     No vot otzvuchali rechi i privetstviya, umolk orkestr, i my, dlya
pushchego effekta vrubiv shum stup na polnuyu gromkost', rvanuli vverh,
vystroilis' treugol'nikom i, sdelav krug nad gorodskimi stenami,
vzyali kurs na yugo-zapad.
     Zemlya razvernulas' pod nami, kak ispolinskaya topograficheskaya
karta, osveshchennaya luchami vesennego Solnca, lish' koe-gde na nee
padali teni ot redkih vysokih oblakov. Sredi porosshej lesom
ravniny vidnelis' pyatna vozdelannoj pochvy okolo poselenij, kak
zaplaty izumrudnogo shelka ili chernogo kolenkora tam, gde raspahana
zyab', na nezhno-zelenom ot lopnuvshih pochek barhate lesov, rasshitom
serebryanymi nityami rek i polirovannymi lazuritovymi blyashkami
ozer. |to udivitel'noe polotno medlenno prokruchivalos' pod nami,
poka vdrug ne vzdybilos' burymi skladkami Karpatskih gor,
koronovannyh usypannymi brilliantami, kak Rossijskaya
Imperatorskaya korona, vencami vechnyh snegov.
     Za gorami pejzazh izmenilsya: bledno-zelenyj barhat lesov ustupil
mesto izumrudnomu shelku stepej, krytye drankoj burye izby - belym
pryanichnym domikam s cherepichnymi kryshami, chernyj kolenkor
pashni - olivkovomu vel'vetu vinogradnikov.
     My oboshli Karpaty s yuga i sochli za blago povernut' na yugo-
vostok, derzha kurs na Bosfor. Pokazalos' more, sverkavshee v
solnechnyh luchah, kak hrustal'. My poleteli nad poberezh'em.
Okrashennye rozovymi luchami zakata, gory prostirali svoi sklony
pod vodu, kak budto v zamyslovatuyu opravu vstavili zelenoe
butylochnoe steklo.
     Vot i Bosfor, Mramornoe more, Dardanelly. Zelenoe butylochnoe
steklo CHernogo morya smenilos' lazur'yu morya Sredizemnogo.
Vechernie teni uglubili pribrezhnye doliny, obramlennye
oranzhevymi vershinami gor, i tam, v neproglyadnom sinem mrake,
zasvetilis' grozdi ognej. Dyatel, do togo otvazhno rassekavshij vozduh
kryl'yami chut' vperedi nas, teper' pristroilsya na malen'koj
pristupochke vnutri moej stupy, sunuv golovu pod krylo.
     Oranzhevyj cvet gornyh sklonov smenilsya rubinovym, potom
vishnevym, kak budto Solnce za den' nakalilo gory dobela, i teper'
oni postepenno ostyvali ot podnozhij k vershinam. Sinij mrak
dolin sgustilsya i pochernel, a v stremitel'no temneyushchem nebe, budto
otrazheniya ogon'kov pribrezhnyh selenij, kak-to vdrug srazu
vysypali zvezdy.
     Po moim raschetam, Troya uzhe byla nedaleko. I pravda, vperedi
pokazalas' rossyp' ognej, pohozhaya na ispolinskij koster, ugli
kotorogo edva podernulis' peplom. My poshli na posadku, i uzhe cherez
polchasa vhodili v priemnyj pokoj odnoj iz gostinic na poberezh'e.




     Kak priyatno imet' mnogo deneg! My svyato pomnili zavet
Ostromysla o tom, chtoby traty byli hot' i bezgranichnymi, no v
predelah razumnogo (Al'tova on chital, chto li?), tem ne menee
pervoklassnyj otel' luchshe, chem tret'erazryadnaya gostinica,
soglasites'! A sekonomit' mozhno i na vremeni prebyvaniya. V konce
koncov, my zhe ne otdyhat' syuda prileteli. No otchego ne pozvolit'
sebe paru ekskursij?
     Otvergnuv peshuyu ekskursiyu "Korabli i lager' ahejcev", my
ostanovili vybor na dvuh kovrovyh ekskursiyah: obzornoj po Troe i
"Troya - gorod-geroj", po mestam boev Troyanskoj vojny. Kto eshche ne
dogadalsya - kovrovaya ekskursiya otlichaetsya ot privychnoj nam
avtobusnoj tol'ko tem, chto vmesto avtobusa ispol'zuetsya kover-
samolet. Bol'shoj, komfortabel'nyj, ruchnoj raboty, tureckij kover,
odin iz takogo mnozhestva, chto esli by ne strogoe soblyudenie
eshelonov vysoty - ne minovat' neschastnyh sluchaev...
     Vskore my voochiyu uvideli eto strannoe sooruzhenie, igravshee
rol' Troyanskogo konya. Pri blizhajshem rassmotrenii vyyasnilos', chto
ono dovol'no grubo skolocheno iz gorbylya, kotoryj periodicheski
perebirali i po mere iznosa zamenyali, i razve chto gvozdi
ispol'zovalis' bronzovye, kak v te vremena, kogda po etomu beregu
stupali Ahill, Patrokl, Odissej i drugie geroi.
     Gorazdo interesnee okazalas' tolpa turistov, kotorye glazeli na
eto chudovishche ot arhitektury. Nashih by etnografov syuda! Kogo v nej
tol'ko ne bylo. YAponcy v kimono i papuasy v per'yah; afrikancy v
pestryh razvevayushchihsya odezhdah i, po-moemu, rodovitye vel'mozhi
imperii inkov, opyat' zhe ne bez per'ev; evropejcy, budto soshedshie s
kartin Velaskesa i Rembrandta (izvestny li etomu miru takie
imena?) i kitajcy, v svoyu ochered' tozhe budto soshedshie, no uzhe s
rospisi na izyashchnom farfore...
     Kak zhivut mestnye zhiteli, nam staralis' ne pokazyvat', no sami
ponimaete, net takoj shcheli, v kotoruyu ne prolezut turisty. Troyancy
zhili i v pravdu bedno no opryatno, hotya vse-taki doma vetshali bez
dolzhnogo uhoda. Zato ulicy byli uveshany lozungami tipa (tol'ko ne
smejtes'!): "|konomika dolzhna byt' ekonomnoj!", "Resheniya Velikogo
Pobedonosnogo Slavnogo Cezarya Koshcheya Bessmertnogo - v zhizn'!", "K
2010 godu kazhdoj sem'e - otdel'nuyu kvartiru!" Poslednij plakat byl
uzhe neskol'ko potrepannyj, za isklyucheniem nedavno
perepravlennyh cifr goda.
     No ekskursii ekskursiyami, a pora i chest' znat'. I zdes' uzhe
bol'shuyu rol' sygralo oficial'noe pis'mo ot knyazya Ostromysla, ibo
kak vyyasnilos', ochered' na priem k Koshcheyu byla raspisana na gody
vpered. On malo kogo voobshche prinimal, kak my dogadyvalis', prosto
v silu svoego plachevnogo fizicheskogo sostoyaniya. No dlya nas bylo
sdelano isklyuchenie, i vot uzhe pered nami - fortifikacionnyj
shedevr, voploshchenie paranoicheskogo breda, dvorec Koshcheya.
     Ne budu dal'she ostanavlivat' vashe vnimanie na tom, chto razgovor
velsya na latyni, Glyuk i Skvoznyak besedovali napryamuyu, a ya
ispol'zoval Glyuka v kachestve perevodchika.
     Pered tem, kak nas pustili k Koshcheyu, ya skazal Dyatlu:
     - Mne neobhodimo proverit' odno predpolozhenie, byt' mozhet
bredovoe. K tomu zhe otsyuda eshche nado budet vyjti. YA znayu, ty umeesh'
ubezhdat' klyuvom. Mozhet byt', pridetsya ego primenit'. Smozhesh'?
     - Nesomnenno. Tol'ko kogda eto ponadobitsya, nekogda budet
razgovory razgovarivat'.
     - YA prosto skazhu: "Fas!"
     - Zametano.
     - CHto ty zatumal, Ifan?
     - Uvidite.
     My voshli v to samoe pomeshchenie, gde na videozapisi Koshchej
raspekal svoih ministrov. Povinuyas' dvizheniyu koshcheevoj ruki,
ohranniki i svita vyshli iz komnaty. On sam obratilsya k nam, ne
podnimayas' s mesta:
     - Itak, gospoda, ego svetlost' knyaz' Ostromysl prosil menya
prinyat' vas, prichem bez lishnih svidetelej. Pros'ba dovol'no
neobychnaya, kak vidno, on hochet takim sposobom soobshchit' chto-to
vazhnoe. YA vas vnimatel'no slushayu.
     - Vashe imperatorskoe velichestvo, v poslednee vremya hozyajstvo
Knyazhestva Moskovskogo terpit bol'shoj uron v rezul'tate
zlonamerennyh dejstvij izvne.
     - Sochuvstvuyu, no ya zdes' prichem?
     - U nas imeyutsya veskie osnovaniya podozrevat' Vas v nanesenii
etogo urona.
     - Ha! |to dazhe interesno. Pozvol'te sprosit', s etim zayavleniem
vy vystupaete kak chastnye lica ili tozhe ot imeni i po porucheniyu
knyazya?
     - Ot imeni. Nas upolnomochili zayavit' protest i potrebovat'
vozmeshcheniya prichinennyh ubytkov.
     - A est' li u vas dokazatel'stva? I uchtite: vashi zhizni v vashih
rukah. Vy nanesli mne ser'eznoe oskorblenie, i tak prosto snosit'
ego ya ne nameren.
     - K sozhaleniyu, est', i my ih Vam pred座avim, esli pozvolite.
     - Pozvolyu. U vas pyat' minut na eto.
     My mogli by projti vmeste s Koshcheem po koridoram, vidennym
mnoj v nashem fajle, no vryad li on dopustil by do etogo. Poetomu ya
sotvoril dver' pryamo v ego potajnuyu komnatu i zhestom podozval ego.
     Uvidev inter'er za dver'yu, on izmenilsya v lice. Vnov' ta zhe
metamorfoza: ot spokojnoj uverennosti v sebe - k isterichnoj
neuravnoveshennosti. Porazitel'no, kak legko ego vybit' iz kolei!
Libo on - iskusnyj akter, libo moya gipoteza ne tak uzh daleka ot
istiny, kak eto ni neveroyatno v etom blagopoluchnom mire.
     Ne dav emu opomnit'sya, ya proshel vnutr' potajnoj komnaty, Glyuk
kinul mne apel'sin iz vazy na stole, ya pustil ego po ekranu
komp'yutera i cherez set' soedinilsya s Leshim, kotoryj uzhe
podklyuchilsya k moemu komp'yuteru i poslal po seti nash zavetnyj
fajl. Na ego peresylku ushlo minuty poltory, v techenie kotoryh
Koshchej nachal postepenno ozhivat', no ne uspokaivayas', a naoborot
vpadaya v isteriku:
     - YA ne znayu, kto vam ukazal put' syuda, i znat' ne hochu! YA s nih so
vseh shkuru spushchu! A s vas - pervymi!
     Mne dazhe bylo ego zhalko. On krichal, oskorblyal nas, no krichal-to
ot straha, ne nuzhno bylo obladat' medicinskimi poznaniyami Ezhi,
chtoby eto zametit'.
     - Uspokojtes', Vashe velichestvo. Soblagovolite luchshe vzglyanut'.
     I ya perelistnul srazu na to mesto videozapisi, gde on sidel za vot
etim samym komp'yuterom.
     Kashchej kak-to srazu s容zhilsya, zadrozhal, a v glazah uzhe ne bylo
razuma - odna zverinaya zloba. YA tiho skazal Dyatlu "Fas." On snyalsya s
moego plecha, sdelal boevoj razvorot, zahodya na cel' - koshcheevu lysinu
- kak Su-35 na demonstracionnom polete v Le-Burzhe, kak vdrug Koshchej
zahripel, shvatilsya za gorlo i povalilsya na pol.
     Ezhi sklonilsya nad nim.
     - CHto s nim? - voskliknul Dyatel.
     - Obmorok. ZHit' budet.
     - Ta ush, hotelos' by. A to ob座asnyat'sya tut...
     YA podoshel k Koshcheyu i zadral emu rukav do loktya.
     Tak ya i dumal! Na ego ruke ne bylo zhivogo mesta ot sledov
in容kcij. Kak v skazke: zhizn' Koshcheya - na ostrie igly...
     - CHto eto? - sprosili vse troe razom.
     - Nichego osobennogo, vo vsyakom sluchae dlya moego mira, hotya ot
etogo ne menee strashno. On - narkoman.
     - |to kak eto?
     - Poderzhi ego nemnogo v otklyuchke, Ezhi. Sejchas rasskazhu.
     YA vkratce ob座asnil druz'yam, chto takoe narkomaniya v medicinskom
i social'nom plane. Moj rasskaz byl nepolnym, ne bol'she togo, chto ya
sam znal, slava Bogu, lish' ponaslyshke. No Ezhi po svoej chasti ponyal.
     YA ne znayu, chto takoe Skvoznyak delal s Koshcheem, no provozilsya on
okolo chasa. So storony eto vyglyadelo, budto mezhdu ego rukami,
sovershavshimi nad telom Koshcheya zamyslovatye passy, i sobstvenno
telom proskakivali vysokovol'tnye razryady, potom ono zasvetilos'
kakim-to merzkim zhelto-zelenym svetom. Ottenok svecheniya
postepenno nachal menyat'sya, medlenno prohodya cherez ves' spektr, poka
ne doshel do chistogo vasil'kovogo, i pogas.
     Skvoznyak obessileno spolz po stene i s polchasa sidel pryamo na
polu, lovya vozduh shiroko otkrytym rtom. YA sunul emu v ruku grozd'
vinograda iz vazy na stole Koshcheya v priemnoj zale. Poblagodariv
menya odnimi glazami, on stal medlenno zhevat' vinograd.
     Do menya postepenno doshlo, chto v dveri kto-to lomitsya.
Okazyvaetsya Glyuk dodumalsya zagovorit' vse vhody i vyhody, chtoby
Ezhi nikto ne meshal.
     Koshchej zastonal i poshevelilsya. My s Glyukom usadili ego na ego
tron, gde on nachal prihodit' v sebya.
     - CHto vy so mnoj sdelali? - ele slyshno sprosil on.
     - Nichego plohogo. Kak Vy sebya chuvstvuete? - uchastlivo osvedomilsya
Dyatel.
     - Sil net. No legkost' kakaya-to... Budto osvobodilsya ot gruza.
     - Vy i osvobodilis', - podal golos Skvoznyak iz ugla, - Radujtes',
chto Ivan sumel dogadat'sya, chto s Vami takoe.
     - CHto imenno Vy sebe kololi? - sprosil ya, - Den'gi perevodili, ya
smotryu, v Bangkok. Kokain? Geroin? Kakuyu-nibud' sintetiku?
     - Geroin... - otozvalsya Koshchej dazhe prezhde, chem Glyuk perevel
vopros, potom s uzhasom posmotrel na menya.
     - Vy ottuda? - sprosil on.
     - Ottuda, da ne ot teh, ne bojtes'. Kak Vy na nih voobshche vyshli?
Ili oni do Vas dobralis'? S chego nachalos'?
     - Mne interesno bylo inogda sovershat' vylazki v vash mir. Radi
ostryh oshchushchenij. On tak ne pohozh na nash. Interesnee vsego - mesta
temnye, gryaznye, nespokojnye. |dakaya igra v poddavki s sud'boj.
Delo bylo v Gonkonge. Kak-to raz na ulice ko mne podoshel chelovek i
predlozhil. YA zainteresovalsya, prosto tak, radi lyubopytstva. YA ne
znal, chto mozhno privyknut' tak bystro, vot i okazalsya na kryuchke u
torgovcev. Cenu zadrali neimoverno... YA perevodil den'gi, potom
prihodil v opredelennoe mesto, v portu, okolo paroma. Oni ne znayut,
otkuda ya vzyalsya, hotya, kazhetsya, nachali dogadyvat'sya, chto so mnoj ne
vse tak prosto. Slishkom uzh neobychno ya s nimi rasplachivalsya. Mozhet
byt', oni zahotyat menya ubit' na vsyakij sluchaj. No syuda im ne
dobrat'sya. YA kazhdyj raz zakryval prohod za soboj.
     - I pravil'no delali. Deneg uzh ne vernesh', no hot' bol'she oni ot
vas ne poluchat.
     - Da, pozhaluj. Tol'ko kak ya teper' prozhivu bez obychnoj dozy?
     - Ne bespokojtes', - otvetil Skvoznyak, - Vam ona bol'she ne
ponadobitsya.




     Koshcheya budto podmenili, no ne srazu, a posle togo, kak on
pochuvstvoval, chto ne pochuvstvoval teh muchenij, kotorye neslo
promedlenie s ocherednoj in容kciej. Teper' on byl sama lyubeznost',
prichem sovershenno iskrennyaya. A vot ego ohrana edva nas ne
rasterzala, kogda Glyuk otkryl dveri. Esli by ne otmennaya reakciya
Koshcheya, ne chitat' by vam sejchas etih strok. On uspel ostanovit' svoih
gvardejcev. Ne znayu, chto on im nagovoril, ya po latyni ne ponyal, hotya
Glyuk i Skvoznyak pokrasneli i opustili ochi dolu, no posle ego slov
nas opyat' edva ne rasterzali, no uzhe na suveniry. Odin Dyatel spassya,
vzletev pod potolok, i ottuda izvodil nas, kommentiruya
proishodyashchee, budto vel sportivnyj reportazh.
     - Tol'ko dajte mne dobrat'sya do etogo pestrogo, ya emu sheyu svernu! -
v serdcah voskliknul Ezhi, poputno obmenivayas' ocherednym
rukopozhatiem.
     - Ostav' mne nemnozhko, - poprosil Glyuk, vyryvayas' iz desyatka
ruk, poryvavshihsya ego kachat', navernoe, kak samogo legkogo, nesmotrya
na portfel'.
     - Pojmajte snachala! - pariroval Dyatel.
     Konechno, my ego ne pojmali. Prosto ne bylo ni sil, ni zhelaniya za
nim gonyat'sya, kogda my nakonec vvalilis' v gostinicu, bukval'no
izmochalennye burnym iz座avleniem simpatij koshcheevoj svity.
     CHto zh, bol'she zdes' delat' bylo nechego, no Koshchej byl navyazchivo
gostepriimen. Mezhdu prochim, on voobshche-to sovsem ne pohozh na to
voploshchenie zla, kotoroe vyvedeno v skazkah. Kak ya ponimayu, on
proshel tu zhe evolyuciyu, chto i Baba-YAga, a izobrazhennye v skazkah
sobytiya tysyacheletnej davnosti kak raz prihodilis' na tot period,
kogda on aktivno rasshiryal svoyu imperiyu, pol'zuyas' temi metodami,
chto byli togda v hodu.
     My prozhili u Koshcheya pochti mesyac, oblazili vse ruiny, zagoreli do
chernoty na plyazhe, blago nachalsya kupal'nyj sezon. Horosho, chto ya
dogadalsya v pervyj zhe vecher posle isceleniya Koshcheya otbit' po seti
depeshu Leshemu i knyazyu.
     V konce koncov nam udalos'-taki vyrvat'sya iz Troi, edva li ne s
boem. Ochen' uzh Koshcheyu ne hotelos' nas otpuskat', tak chto prishlos'
poobeshchat' emu, chto my priedem na budushchij god, tol'ko nemnogo
pozzhe, kogda budet bol'she fruktov.  A pochemu i ne dat' takoe
obeshchanie? Ved' otdyhat' tam dejstvitel'no zdorovo. Kto otdyhal,
skazhem, na Tenerife, mozhet sebe predstavit', hot' i priblizitel'no.
     Proshchal'nomu vecheru, kotoryj ustroil dlya nas Koshchej, i v podmetki
ne goditsya ta ceremoniya, chto zateyal dlya nas Ostromysl pri otlete
syuda. Vo vsyakom sluchae, parad duhovyh orkestrov i festival'
fejerverkov v moyu chest' ustraivali odin raz v zhizni - v Troe, v mae
2003 goda, v noch' pered otletom obratno v Moskvu.
     My vyleteli pod utro, provozhaemye privetstvennymi krikami
tolpy na naberezhnoj, sredi kotoroj vydelyalas' vysokaya hudoshchavaya
figura Koshcheya, mahavshego nam rukoj.
     Horosho, chto den' uvelichilsya, potomu chto okolo Moskvy net takih
primetnyh geograficheskih orientirov, kak vozle Troi. Prishlos'
orientirovat'sya po rekam, eto sil'no udlinilo marshrut. A vybirat'
sredi lesa mesto dlya prizemleniya v temnote - eto uvol'te. Poetomu
nam prishlos'-taki zanochevat' pod otkrytym nebom, k tomu zhe burnye
provody v Troe otnyali mnogo sil. My prodolzhili put' na sleduyushchee
utro, blago ostavalos' gde-to poldnya poleta. I vse bylo by prekrasno,
ne nachni portit'sya pogoda.
     "Lyublyu grozu v nachale maya," - skazal poet. Ego lyubov' sil'no
poutihla by, okazhis' on hot' raz vnutri grozovogo oblaka. Vy
dumaete, vozdushnye yamy na stupu ne vliyayut? CHerta s dva! Groza
voznikla pered nami neozhidanno, kogda ni obojti ee sboku, ni
minovat', nabrav vysotu, uzhe bylo nevozmozhno, tem bolee, chto uzhe
pokazalas' znakomaya polyana s suhim sosnovym stvolom, gde polgoda
nazad medvezh'e semejstvo razygryvalo dlya menya intermediyu po
kartine SHishkina.
     Holodnye pal'cy oblaka ohvatili nas i nachali shvyryat'. Tak,
navernoe, chuvstvuet sebya myach, kotorym igrayut v amerikanskij futbol.
Odin raz ya edva ne stolknulsya so Skvoznyakom, potom Glyuk chut' ne
snes mne golovu, vynyrnuv iz fosforescirovavshego fioletovym
elektricheskim svetom tumana. Bednyage Dyatlu prihodilos', navernoe,
eshche huzhe. On ne uspel ukryt'sya ni v odnoj iz stup, i ego shvyryalo
nemiloserdno. K tomu zhe v oblake proskakivali molnii, udivlyayus',
kak ni odna iz nih ne zatronula nikogo iz nas, ved'
naelektrizovannyj tuman shchedro podelilsya s nami staticheskim
zaryadom. Ochevidno, na fone oblakov my byli slishkom maly...
     YA bystro poteryal iz vidu vseh troih i eshche bystree ogloh ot groma,
budto rezvyasya i igraya, grohotavshego v nebe golubom. Tut uzh bylo ne do
posadki, uderzhat'sya by v stupe i ne pereputat', gde verh, gde niz.
Dumayu, i u moih sputnikov byli te zhe problemy. Na paru sekund
oblaka rasstupilis', i vo vspyshke molnii ya uvidel Dyatla, hrabro
boryushchegosya so stihiej. Molniya sverknula eshche raz, osvetiv Dyatla, no
on uzhe ne borolsya, a bezvol'no padal, budto kamen', zavernutyj v
pestruyu tryapochku.
     Ne razdumyvaya, ya brosil stupu vniz, pochti v svobodnoe padenie,
stremyas' obognat' legkij komochek cherno-belyh per'ev, to
skryvavshijsya v sumrake, to vnov' voznikavshij iz nego v mertvennom
sine-fioletovom svete. Oblako ostalos' sverhu, k schast'yu - i Dyatel
tozhe, ya podletel k nemu i shvatil rukoj, vysunuvshis' iz stupy tak,
chto edva ne vypal sam. I teper' prishlos' uzhe rezko tormozit'
padenie, ibo zemlya stremitel'no priblizhalas', uzhe mozhno bylo
razglyadet' verhushki derev'ev, kotorye trepal veter. |ti nesushchiesya na
menya vetki ya ne zabudu do konca dnej svoih...
     Do sih por ne znayu, kak mne udalos' vyvernut', a ne nanizat' sebya
po chastyam na eti vetki, kak shashlyk. Oni lish' hlestnuli po stupe
snizu. CHtoby sorientirovat'sya, mne prishlos' podnyat'sya arshin na
poltorasta. Po schast'yu, nasha polyana okazalas' nepodaleku. YA
nastroil stupu na avtomaticheskuyu posadku (Predstav'te sebe, est' i
takaya vozmozhnost'!), a sam sotvoril dver' v svoyu zemlyanku.




     Serdce u menya besheno kolotilos'. Vo-pervyh, ya eshche ne sovsem
prishel v sebya posle neozhidannogo seansa vozdushnoj akrobatiki, a
vo-vtoryh... Vo-vtoryh, ya ochen' boyalsya, chto ne sumeyu spasti Dyatla.
Hot' on i izvodil vseh nas, hot'  menya samogo neodnokratno tyanulo
svernut' emu sheyu, no ya vdrug pochuvstvoval, imenno pochuvstvoval, ibo
eto proizoshlo gde-to za gran'yu osoznaniya, chto ego kolkosti, ego
pilezh ya by ne promenyal ni na kakie shutki Glyuka, ni dazhe na ves' ego
portfel', vse medicinskie poznaniya Skvoznyaka (a sejchas by oni oh
kak prigodilis'!), vsyu kaznu knyazhestva Moskovskogo i troyanskij
tron vpridachu.
     On lezhal na podushke, kak besformennaya tryapka, glaza zatyanuty
plenkoj, klyuv bezvol'no priotkryt. YA prilozhil k nemu uho: serdce
ne bilos'. Skol'ko dlitsya u ptic klinicheskaya smert'? Polminuty,
kotorye proshli, poka ya ego lovil v vozduhe i nes syuda? Pyat' minut?
Polchasa? |to-to vryad li. Ladno, vspomnim zanyatiya po grazhdanskoj
oborone, tema: priemy reanimacii. Nepryamoj massazh serdca,
iskusstvennoe dyhanie izo rta v rot. To est', v dannom sluchae - izo
rta v klyuv. Ne pereuserdstvovat' by tol'ko, ya ved' mogu ego nadut',
kak vozdushnyj shar, a serdchishko razdavit' vmeste s grudnoj kletkoj.
Skvoznyaka by syuda... No on gde-to tam, naverhu, borolsya s grozoj,
raskaty groma kotoroj donosilis' cherez vhodnuyu dver'. Znachit, nado
samomu.
     Pyat' nazhatij na grudku (legon'ko, odnim pal'cem, no vse-taki
chtoby zatronut' serdce!), teper' vdoh, vydoh emu v klyuv. Net, tak ne
pojdet. K klyuvu osobo ne primerish'sya. Gde-to u menya byli
solominki dlya koktejlej, kak-to raz verblyud ne zahvatil... YA pobezhal
v kuhnyu. Vot oni, na polke! Horosho, chto iskat' ne prishlos'. Budu
vduvat' v nego vozduh cherez solominku.
     YA vernulsya v komnatu, i zastyl v dveryah, bukval'no ostolbenev. I
bylo ot chego! Dyatla na krovati ne bylo. A vmesto nego, prikryvshis'
odeyalom, sidela osoba zhenskogo pola, vytryahivaya iz pyshnoj
shevelyury na pol pestrye dyatlovy per'ya. Ona vzglyanula na menya,
privetlivo ulybnulas', potom fyrknula i skazala takim znakomym
golosom:
     - Nu i lico u tebya! Budto podushkoj dolbanuli.
     - Vy - Dyatel? - rasteryanno sprosil ya. Kogda prezhde mog ya slyshat'
etu frazu pro svoe lico?
     - Uzhe net, kak vidish'.
     - A kakoe u Vas bylo by lico na moem meste?
     - Navernoe, takoe zhe. Vidat', sud'ba moya takaya: kazat'sya tebe
bredom.
     Da eto uzhe ne prosto bred, a bred v kvadrate! Vse moe prebyvanie
zdes' - bred, a teper' v ramkah etogo breda - bred eshche bolee
izoshchrennyj. U kogo-to - zelenye chertiki, u kogo-to - rozovye slony, a
u menya stalo byt' - krasivye zhenshchiny. Tozhe nichego... YA nadavil na
levyj glaz, vsya kartinka blagopoluchno razdvoilas', vklyuchaya krasotku
na krovati. Kstati, znachit ne tol'ko ona - ne bred, no i vse moi
zdeshnie priklyucheniya - tozhe!
     - Poslushaj, Ivan, poshchadi svoj glaz, a daj luchshe kakuyu-nibud'
odezhdu.
     A vot eto ya mog by i sam dogadat'sya. CHto znachit prezhde s
zhenshchinami ne to chtoby vovse dela ne imel, a ni do chego ser'eznogo ne
dohodilo. I neser'eznogo tozhe. I eto v tridcat' pyat' let! Pozor na
moyu poka eshche ne seduyu golovu... YA sotvoril pervyj zhe prishedshij v
golovu fason (eshche odna premudrost', kotoroj menya obuchil Skvoznyak),
kak ni stranno, vyshlo dovol'no udachno. Ona vystrelila v menya
blagodarnym vzglyadom, i ya snova ushel v kuhnyu, vse eshche krutya v rukah
nenuzhnuyu solominku.
     Net, no golos-to, golos! Mne kazalos', normal'nyj ptichij golos (a
chto eto voobshche takoe: normal'nyj ptichij golos?), a ved' eto -
chudesnyj zhenskij golos, glubokij, s krasivymi modulyaciyami!
Kstati, nu i nadula zhe ona vseh! Ved' ne tol'ko ya primenitel'no k
Dyatlu primenyal isklyuchitel'no mestoimenie "on"... I kto by mog
podumat', chto za pestrym opereniem skryvaetsya edakoe chudo v per'yah,
to est', pardon, bez per'ev... Nu i nabil zhe ya etu frazu per'yami, kak
podushku, ej Bogu! Hotya moi mysli putalis', konechno, ne v etih
per'yah, a skoree v ee resnicah. Ved' chisto "Portret neizvestnoj"
Rokotova!
     Za spinoj poslyshalsya shoroh, ya obernulsya. Ona stoyala v dvuh shagah,
strojnaya, s potryasayushchej figuroj, i nasmeshlivo glyadela na menya
snizu vverh.
     - Al' ne lyuba ya tebe takoj, a, Ivan?
     Uznayu prezhnego Dyatla! Hot' vneshnost' i pomenyalas', a yazyk po-
prezhnemu kolyuch. Ne lyuba... Da ona prosto srazila menya napoval. I
kstati, eto navernyaka u menya na lice napisano.
     - I kak Vas teper' nazyvat'? Ne Dyatlom zhe...
     - A kak by ty hotel menya nazvat'?
     - Mozhet byt', Elenoj Prekrasnoj.
     - Troya naveyala?
     - Navernoe...
     - Znachit, pust' budet Elena. A luchshe - prosto Lena. Poka ya byla
Dyatlom, my zhe byli na "ty".
     - A sejchas mozhno na "ty"?
     - Nuzhno!
     - Ladno, dogovorilis'. A kak ty stala Dyatlom?
     - Uprazhnyalas'. Vyshla iz sebya i ne sumela vernut'sya. Mne ni
babushka, ni Leshij ne smogli pomoch'. Tak i ostalas' Dyatlom. Dazhe
imya svoe zabyla. A u babushki - i podavno skleroz...
     - A ya, znachit, tebya raskoldoval. Kak v skazke.
     - Pochemu "kak"? Prosto - v skazke. I ne tol'ko raskoldoval. Ty
odin ni razu vsluh ne grozilsya svernut' mne sheyu, poka ya byla Dyatlom.
A ved' hotelos', priznajsya! - ya kivnul, - Ty odin kinulsya menya
spasat' vo vremya grozy.
     - Rebyata prosto ne uvideli! I tebe ochen' povezlo, chto ya uvidel.
     - Povezlo ili net - no imenno ty menya raskoldoval, svoimi
popytkami sdelat' mne iskusstvennoe dyhanie. Ty zhe ne znal, chto ya
takaya zhivuchaya, pochti kak Koshchej Bessmertnyj, ili babushka.
     - A kto tvoya babushka?
     Vprochem, ya uzhe i sam dogadalsya. Kak ona vorkovala nad Dyatlom, i
kak on pri etom ne videl nas v upor! Kakoj ona zakatila skandal
Leshemu, kogda Dyatel vyzvalsya s nami letet'! YAsno zhe, chto eto -
nesprosta. Nu da vse my umny zadnim umom...
     Na ulice poslyshalis' golosa, i v raspahnutuyu dver' vvalilis'
Glyuk i Skvoznyak.
     - Fot on gde! A my-to po fsemu lesu razyskifaem tfoj hladnyj
trup! Dyatla ne videl?
     - Da podozhdi ty, - odernul Glyuka Skvoznyak, - ne vidish' - v nashej
kompanii popolnenie.
     - O, majn dummkopf! Prostite, poshalujsta. Ty py nas predstavil,
a, Ifan!
     Lena fyrknula:
     - Ivan, oni, kazhetsya, menya ne uznali. A kto grozilsya mne sheyu
svernut'? Ezhi, ne poteryaj chelyust'.
     Ezhi medlenno zakryl rot, a potom shiroko ulybnulsya:
     - Nikak, Dyatel!
     - Glyuk menya odnazhdy pochti raskolol. Tol'ko ty, Hajner, izvini,
pridetsya-taki tebe zhenit'sya na babushke. A to eshche i pravda sheyu
svernesh', davno grozilsya.
     Hajner tozhe ulybnulsya, tol'ko ego ulybka vyshla protiv
obyknoveniya vinovatoj i kakoj-to zhalkoj. Lena podoshla k nemu i
polozhila ruki emu na plechi.
     - Ladno, ne goryuj. Ty zhe obeshchal Koshcheyu priehat' na budushchij god.
A v Troe znaesh' skol'ko krasivyh devushek, ne mne rovnya.
     - Ona prava, - skazal Ezhi, - poshli, ne budem im meshat'. Vecherom
sobiraemsya u Leshego, ne zabud'te, - dobavil on uzhe v nash adres.
     Oni vyshli, i uzhe s ulicy doneslos':
     - Budet i na tvoej ulice prazdnik. A poka davaj zavalimsya v
"|lefant". Tam tebe SHtirlic pro sebya takih anekdotov narasskazhet -
obhohochesh'sya.



     Esli eta istoriya ne pokazhetsya Federal'nomu kaznacheyu SSHA
ubeditel'nym ob座asneniem togo, pochemu ves' 2002 god kurs dollara na
Tokijskoj birzhe postoyanno padal - chto zh, ego trudnosti.





     Polucheno po elektronnoj pochte seti "Internet", obratnyj adres v
sisteme ne zaregistrirovan. Po faktu povtornogo
nesankcionirovannogo podklyucheniya naznacheno sluzhebnoe
rassledovanie.


     Iz navisshego nad obletevshim podmoskovnym lesom nizkogo
oktyabr'skogo neba sypalsya melkij dozhdichek. Zemlya vpitala uzhe
stol'ko vody, chto kazalos', bol'she ne vojdet i kaplya, no prodolzhala
i prodolzhala zhadno pogloshchat' nisposlannuyu nebesami vlagu. I dazhe
nesmotrya na eto malen'koe osennee chudo, bylo sero i tosklivo.
Vprochem, kak okazalos', eto bylo eshche nichego po sravneniyu s
Berlinom, nad kotorym kak razverzlis' hlyabi nebesnye neskol'ko
dnej nazad, tak i nyne prodolzhali posylat' tonny vody na golovy
gorozhan. V podzemnom perehode pod Unter-den-Linden, v kotoryj my,
kak bychno, sotvorili dver' iz podmoskovnogo lesa, bylo vody po
shchikolotku, a na samoj ulice lilo, kak iz vedra. Tem zamanchivej byl
uyutnyj zheltyj svet za steklyannymi dver'mi so slonikami.
     - Davno vas ne videl. Rad, ochen' rad. Vot svobodnye mesta,
sadites'.  Piva syuda! - vozvysil svoj hriplyj golos tolstyj Gotlib,
prizyvaya oficianta k nam troim.
     Bylo zharko, ochki Glyuka momental'no zapoteli, i on prinyalsya ih
protirat', pristroiv svoj portfel' u nozhki stola. Skvoznyak s
vysoty svoego rosta nachal razglyadyvat' publiku, periodicheski
privetstvenno pomahivaya rukoj komu-to, kogo mne ne udalos'
rasslepovat'.
     Voobshche-to v "|lefante" otdavali predpochtenie nemeckim sortam,
no segodnya v vide isklyucheniya ugoshchali "Klinskim svetlym". Na to
byla prichina: otmechali dvadcatiletie poyavleniya dyadi Feni.
     Vy prekrasno znaete dyadyu Fenyu, tol'ko ne po imeni. Ego krik:
"Malovato budet!" po pravu zanyal svoe mesto v sovremennom russkom
yazyke. Kogda on v "|lefante" znakomilsya s narodom, vyyasnilos', chto
ego zovut Semen Petrovich, a mozhno prosto: dyadya Senya. S ego
proiznosheniem poluchilos' "dyadya Fenya", da tak i priliplo.
     Ego zdes' vse lyubili. Voobshche, umeniyam mul'tiplikacionnyh
personazhej nest' chisla, v chastnosti, dyadya Fenya mog pogloshchat' pivo v
neogranichennyh kolichestvah, a krome togo - chasami  improvizirovat'
na flejte, da tak, chto bralo za dushu dazhe takih ot座avlennyh poshlyakov
i grubiyanov, kak poruchik Rzhevskij, Vasilij Ivanovich s Pet'koj i
Vovochka.
     No segodnya sobralsya narod bolee intelligentnyj. Vokrug
SHtirlica s Myullerom obrazovalsya kruzhok iz raznosherstnoj
publiki, kotoraya periodicheski spolzala so stul'ev, zahodyas' v hohote,
tak kak eti dvoe v licah izobrazhali anekdoty pro sebya. Kak vy
ponimaete, bolee obshirnoj kollekcii ni u kogo net i prosto byt' ne
mozhet, k tomu zhe, kak vyyasnilos', oni ee regulyarno popolnyayut,
inkognito navedyvayas' v bogemnye mesta toj Rossii, otkuda ya rodom.
     Zabavno, no mestnye zhiteli velikolepno ponimali takoj
specificheskij zhanr tehnologicheskogo mira, kak anekdoty. Prav byl
Leshij pri nashem s nim pervom razgovore:  oni tut nash mir
prekrasno znayut.  Bolee togo, napryazhenno sledyat i pol'zuyutsya. To
est' vmesto togo, chtoby sobstvennyh drov nalomat', pol'zuyutsya
gotovymi.  |to, pozhaluj, samyj mudryj sposob parazitizma, kotoryj
mozhno voobrazit': pol'zovat'sya oshibkami drugih. Esli voobshche zdes'
primenimo slovo "parazitizm", ved' oni tozhe vliyayut na
tehnologicheskij mir, vliyayut mudro i nenavyazchivo:  prosto pytayas'
vnushit' obshchestvu te ili inye mysli, nikogda ne nastaivaya,
proyavlyayas' cherez fol'klor.  V tak nazyvaemoj narodnoj mudrosti
znachitel'nyj procent sostavlyaet imenno mudrost' skazochnogo mira.
Nado tol'ko umet' ee ponyat', i imet' dostatochno svoej mudrosti,
chtoby soglasit'sya ee ispol'zovat'. Vprochem, ya otvleksya.
     Vskore posle nas, tyazhelo otduvayas', voshel professor Plejshner.
On kipel negodovaniem:
     - Net, vy tol'ko poslushajte, chto pridumali eti projdohi v Berne!
SHou na potrebu turistam: snachala v okne vtorogo etazha na
Blyumenshtrasse 9 vystavlyaetsya cvetok, a cherez pyat' minut ottuda
dolzhen vypadat' ya. I tak kazhdye polchasa! YA, pozhiloj uvazhaemyj
chelovek! Ne govorya uzhe o tom, chto eto - drugoe okno.
     - Ladno, professor, ne berite v golovu. Vypejte luchshe piva, a dyadya
Fenya nam sygraet, - prinyalsya uteshat' ego krasnoarmeec Suhov,
otorvavshijsya na etot vecher ot svoih Ekateriny Matveevny, Gizel',
Zul'fii, Saidy, Zuhry, Gyul'chataj i prochih.
     - Dyadya Fenya, po pros'bam publiki! - obratilsya k yubilyaru Myuller.
     Dyadya Fenya vstal so stula, popravil svoj plastilinovyj treuh,
proshel k stojke, prisel na odin iz kruglyh vysokih taburetov, vynul
iz za pazuhi flejtu i nachal igrat'. |to bylo bozhestvenno, kak vsegda.
Razgovory smolkli, zvon pivnyh kruzhek prekratilsya, i tol'ko s
ulicy, spletayas' s melodiej, donosilsya shum neprekrashchayushchegosya
dozhdya. A potom iz-pod vhodnoj dveri pobezhal ruchej, bystro
prevrativshijsya v burnyj potok.
     - Gospoda, kazhetsya, pridetsya prervat'sya!  - zakrichal Gotlib,
perekryvaya shum vody, - u nas segodnya osobyj posetitel', kotoryj ne
lyubit piva: SHpree!
     Vprochem, narod uzhe eto soobrazil.  Vse druzhno prinyalis'
ottaskivat' po uzkoj vintovoj lesenke na vtoroj etazh vse, chto tol'ko
mozhno.  Obrazovalas' davka, poka kto-to ne dodumalsya peredavat'
veshchi po cepochke, v nachale kotoroj okazalsya Gotlib, reshavshij, chto
tashchit' naverh, a chto net.
     V opustevshem pomeshchenii kafe bylo uzhe po koleno vody, kogda vse,
chto stoit vynesti, bylo vyneseno, i narod nachal rashodit'sya, kto kak
umel. Myuller dostal iz za pazuhi naduvnuyu lodku, na kotoroj
SHtirlic vmesto parusa ukrepil svoj parashyut. Suhov prinyalsya
nazvanivat' Vereshchaginu, chtoby tot prislal barkas.  Nu, a my vtroem
sotvorili dver' ko mne v seni.
     - Nakonec-to!  - voskliknula Baba-YAga, kotoruyu nikto ne ozhidal
zdes' uvidet'.
     - I vse-to oni shlyayutsya po kabakam, a my tut zhdi ih, volnujsya! -
zayavila Lena, gnevno sverkaya glazami.
     - I v kakom oni vide!  Budto-taki ni odnoj luzhi po doroge ne
propustili!
     - Ivan, ya ponimayu, kogda eti oboltusy, no ty-to!
     Vot kogda nachinaesh' ostro chuvstvovat', chto tvoya teshcha - Baba-YAga.
     - Prosti pozhalujsta, - prinyalsya opravdyvat'sya ya, - no kak bylo
dyadyu Fenyu ne pozdravit' s dvadcatiletiem?
     - Da, a potom SHpree podnyalas', Gotliba zatopilo, - podhvatil
Skvoznyak.
     - Fse stali pomogat', ja, prosto tak ujti - eto ne est' prafil'no.
     - Vot pochemu my mokrye, - zaklyuchil ya.
     - Horoshi, nechego skazat'. A, babushka?
     - Oh zhe da. Kak Leshij za porog - v nature ot ruk otbivayutsya. Mezhdu
prochim, vy, konechno, budete smeyat'sya, no on tak-taki eshche ne vernulsya.
     - A fot eto uzhe liho! Isfinite za ajnen kalambur, kakogo leshego
on tam tak dolgo delaet?
     Delo v tom, chto dve nedeli nazad Leshij otpravilsya kuda-to na
Kavkaz, navestit' mestnogo kollegu. CHto-to tam izobrel po chasti
sistemnogo programmnogo obespecheniya odin tamoshnij paren' po
imeni Gogi Kamikadze, vot Leshij i poehal posmotret'. Vy, konechno,
budete smeyat'sya, no do samyh nedavnih por ot nego - ni sluhu, ni  duhu.
My vse, razumeetsya, ponimaem, na Kavkaze narod gostepriimnyj, no
nikak ne soobshchit' o sebe, dazhe pis'mo po seti ne poslat' - eto na
Leshego bylo malo pohozhe.
     - Ob chto on tam delaet - eto vy-taki sami zhe u nego sprosite, kogda
do nego doberetes'.
     - CHto znachit: kogda doberemsya? - udivilsya ya.
     - To i znachit. Depesha ot nego prishla. Vas zovet. Bol'she vseh emu
tam nuzhny Ivan s Hajnerom, no priglashaet i Ezhi za kompaniyu.
     - S chego eto vdrug my emu ponadobilis'?
     - Da on-taki sam ne smog razobrat'sya, chto tam navayal etot
Kamikadze. Bilsya, bilsya, no ne ponyal, vot i zovet vas.
     - Ponyatno. A kuda konkretno ehat'? - sprosil Skvoznyak.
     - Da vy pochitajte sami. CHto my v isporchennyj telefon igraem, v
samom dele, - rezonno predlozhila Lena.
     Pis'mo prakticheski ne soderzhalo novoj informacii po
sravneniyu s toj, chto pereskazali nam Lena i Baba-YAga. V setevom
adrese otpravitelya znachilos': Kahetiya.
     - |to gde f lesah mnogo dikih obez'yan? - utochnil Glyuk.
     - Net, obez'yany - eto v Abhazii, - raz座asnil ya. Obez'yany tam
poyavilis' iz moego mira, ulepetyvaya v 1992 godu iz Suhumskogo
pitomnika.
     - Vy, konechno, popytaetes' uliznut' bez menya? - vzdohnula Lena.
     - Popytaemsya, rodnaya, - otvetil ya, - I vot pochemu: kogda my leteli
v Troyu, my predstavlyali sebe, kakoe vremya zajmet poezdka. A sejchas
pojdi ugadaj, skol'ko my tam proboltaemsya. Da i knyaz' Ostromysl
vryad li snova dast nam stupy.
     - YA-taki ne ponimayu, zachem stupy, kogda est' moya kuronozhka?!
     - Vasha chto? - peresprosil ya.
     - Izbushka na kur'ih nogah. Tebe kakie skazki v detstve
rasskazyvali?
     - Raznye...
     - Nu tak dolzhen zhe znat'.
     - A vy-to sami gde zhit' budete? - vse-taki chuvstvovalos', chto ya
poka eshche ne ochen' zdes' assimilirovalsya, sprashivayu, po-vidimomu,
ob elementarnyh veshchah. No ved' i to verno, chto ona menya poka v gosti
ne zvala, darom, chto Lenina babushka.
     - A to ya sejchas v nej zhivu. Vy-taki ne bespokojtes'. Poezzhajte, i
bez Leshego ne vozvrashchajtes'!




     Vot tak i poluchilos', chto uzhe na sleduyushchee utro my tryaslis' v
tesnoj izbushke po Zvenigorodskomu traktu k Moskve, chtoby ot nee po
Bol'shoj Ordynskoj doroge napravit'sya na yug. YA vpolne ponimayu
Babu-YAgu, kotoraya v izbushke ne zhivet, ibo ona byla razmerom gde-to s
zheleznodorozhnoe kupe. Nam prishlos' razmestit' v nej kojki v dva
yarusa i ogranichit'sya minimumom veshchej. Fakticheski, my vzyali s
soboj tol'ko portfel' Glyuka i komp'yuter, podklyuchennyj v mestnuyu
set'. Vse-taki horosho, kogda dlya etogo ne nuzhny provoda! I ochen'
horosho, chto sredi predostavlyaemyh set'yu uslug okazalas'
vozmozhnost' navigacionnogo obespecheniya. V tehnologicheskom mire
dlya etogo nuzhen radiomayak, svyaz' cherez sistemu sputnikov, kotorye
opredelyayut tvoi koordinaty. Zdes' vseh etih prichindalov ne
trebovalos'. My poluchili podrobnuyu kartu, na kotoroj byl
oboznachen optimal'nyj marshrut s uchetom sushchestvuyushchih dorog
(predlagalos' obognut' Kavkazskij hrebet s zapada, dal'she dvigat'sya
po vzmor'yu do Kolhidy, i po yuzhnym predgor'yam Glavnogo
Kavkazskogo hrebta peresech' s zapada na vostok prakticheski vsyu tu
territoriyu, na kotoroj v nashem mire raspolagaetsya Respublika
Gruziya, a zdes' - s desyatok nebol'shih knyazhestv, nahodyashchihsya v
poluvassal'noj zavisimosti ot Velikogo Carstva Armyanskogo), i
otmechalos' nashe polozhenie. Sistema tol'ko chto sama ne rulila.
     Edva izbushka svernula na Ordynskuyu dorogu, my uvideli
"golosuyushchego" na obochine malen'kogo zver'ka, yavno predstavitelya
lesnogo naroda. Pochemu ne podvezti cheloveka?
     - Obshchij privet! - provozglasil on, perevalivshis' cherez porog.
Malen'kij, kruglen'kij, on rasprostranyal vokrug sebya takoj
sumasshedshij aromat sdoby, chto ne uznat' ego bylo nevozmozhno.
Kolobok, sobstvennoj personoj. V rukah on derzhal uzelok, v kotorom
uglovato pobryakivali kakie-to zhelezki.
     - Daleko put' derzhite? - druzhelyubno osvedomilsya on.
     - V Zakavkaz'e.
     - Ogo! A ya poblizhe sobralsya. K sestrice Alenushke, na imeniny.
     - I kak, uspeesh' ne zacherstvet'?
     - Kak-nibud'. Zdes' vy podvezete, tam - eshche kto. Tak i doberus'.
     - A gde ona zhivet? - sprosil ya. Vdrug i nash put' mimo nee lezhit?
Glyadish', i pokormit, v blagodarnost' za dostavku Kolobka. Pri ego
zapahe krome edy ni o chem drugom dumat' polozhitel'no nevozmozhno.
     - Zdes', nepodaleku. Verst dvadcat' pryamo po traktu, a tam po
lesnoj doroge - rukoj podat'.
     - Tak my zhe tebya i dovezem.
     - Spasibo, a to tashchit' eti zhelezki... - Kolobok ukazal na svoj
uzelok.
     - A chto eto? - pointeresovalsya Glyuk.
     - Da zapchasti, dlya bratca Ivanushki. Ded prosil peredat'.
     Kolobok razvernul tryapochku. V svertke dovol'no neozhidanno
okazalsya raspredval i komplekt svechej zazhiganiya. Otkuda oni zdes', a
glavnoe zachem?! Ved' v etom mire avtomobilyami ne pol'zuyutsya, po
krajnej mere v slavyanskih stranah, takih, kak Knyazhestvo Moskovskoe,
eto ya znal tochno. Hotya v Berline ya paru - trojku videl. Ladno, luchshe
potom ego samogo sproshu. Mozhet, on tozhe ne mestnyj? Vryad li, tem
bolee chto v nashem mire on v kachestve skazochnogo personazha izvesten
uzhe ne odnu sotnyu let, i navernyaka zavedomo dol'she, chem avtomobil'
kak takovoj. N-da, kak govoritsya, bez pollitry ne razberesh'sya. Moe
lyubopytstvo razgorelos' ne na shutku.
     - Zdes' nalevo, - skazal Kolobok, kogda my cherez neskol'ko minut
druzhelyubnoj boltovni nakonec dostigli nuzhnogo perekrestka.
     Nekotoroe vremya prishlos' prostoyat', propuskaya raznomastnyj
vstrechnyj transport. Sostav ego nastol'ko lyubopyten, chto dostoin
otdel'nogo opisaniya. |kvivalentom legkovyh avtomobilej sluzhili,
po-vidimomu, vsevozmozhnye zdaniya na kur'ih nogah. Stroitel'nyj
material, razmery i chislo nog sil'no var'irovalis', ot prostejshego
sruba s odnim okoshkom, krytogo drankoj, kak u nas, ili dazhe
solomoj, na odnoj pare nog, do solidnyh kamennyh sooruzhenij s
chislom etazhej dostigavshim pyati, fasadom shirinoj sazhenej sem',
tol'ko-tol'ko chtoby vpisat'sya v shirinu dorogi, mnogochislennye
konechnosti kotoryh shagali, tak skazat', po otdeleniyam, na odnogo
vzvodnogo distancii. Sudya po vyveskam na fasadah, tak
osushchestvlyalos' regulyarnoe passazhirskoe soobshchenie. Dlya perevozki
gruzov ispol'zovalis' ekipazhi, konstrukciya kotoryh uzhe ne
pokazhetsya vam neozhidannoj: bol'shie drovni, zapryazhennye
samohodnymi russkimi pechkami.
     Vskore nam udalos'-taki svernut' nalevo, na uzkuyu proseku v lesu.
CHerez paru minut pokazalos' pole, okruzhavshee uedinennyj hutor. Vo
dvore sestrica Alenushka, oblivayas' slezami... myla mashinu. Myla
neponyatno zachem, ved' staren'kij "Zaporozhec", samoj pervoj modeli,
kotoruyu v nashem mire v shoferskoj srede nazyvayut "gorbatyj", i bez
togo bukval'no siyal oranzhevoj kraskoj i hromirovannymi
moldingami, razgonyaya serost' osennego dnya.
     CHavkaya nogami po raskisshej doroge, nasha izbushka zarulila na
dvor pod udivlennym vzglyadom hozyajki. YA vpolne ponimal ee
udivlenie: predstav'te sebe, kak k vam na dachnyj uchastok vdrug
zaezzhaet mashina, kotoruyu vy vpervye vidite, a v nej - kakie-to
neznakomye lyudi! Nazrevavshuyu napryazhennost' snyalo poyavlenie
Kolobka, kotorogo yavno zhdali.
     - Zdravstvuj, Alenushka. Babushka s dedushkoj prosili peredat' tebe
pozdravleniya s imeninami. Kak Ivanushka?
     - Spasibo, Kolobok. Vanyusha, vrode, nichego, tol'ko vot zavesti
tretij den' ne mogu. A kto eto s toboj?
     - Oni menya podvezli. Vot takie parni, - Kolobok podnyal bol'shoj
palec, - kstati, odin iz nih - iz tehnologicheskogo mira, mezhdu
prochim, tozhe Ivan. On i posmotret' mozhet, chto tam stryaslos'.
     YA byl neskol'ko smushchen, ved' vdrug okazalos', chto ya predstavlyayu
uzhe ne sam sebya, a ves' nash mir. YA, pravda, ne sovsem ponyal, chto s
moim tezkoj.
     - YA, konechno, mogu posmotret' mashinu. Tol'ko Vash bratec ne mog
by rasskazat' bolee podrobno, kak eta neispravnost' proyavlyaetsya,
prosto chtoby vremya ne teryat'.
     YA tut zhe pozhalel o svoih slovah, ibo Alenushka vdrug zalilas'
slezami. Vidno, ya smorozil kakuyu-to bestaktnost'. Tol'ko vot kakuyu?
Alena progovorila skvoz' slezy:
     - Ne mozhet on rasskazat'...
     - Prostite, pozhalujsta. YA ne hotel Vas obidet'. A chto s nim
sluchilos'?
     Ne nado bylo etogo govorit', po krajnej mere sejchas. Opyat' slezy
ruch'em...
     - Pokazhi da pokazhi emu, kak u vas tam lyudi zhivut... Govorila emu:
ne pej iz kolei... A on... A sejchas vot ne zavoditsya...
     Do menya, nakonec, doshlo. Nosorog ya tolstokozhij! Ot styda ya byl
by rad provalit'sya skvoz' zemlyu, k tomu zhe posle osennih dozhdej eto
vryad li sostavlyalo bol'shogo truda.
     - Izvinite, proshu Vas. YA zhe ne znal...
     - Da, ya ponimayu. Tak Vy ego posmotrite?
     CHtoby hot' kak-to zagladit' svoyu bestaktnost', ya proshel k
mashine.
     - Nu, tezka, davajte razberemsya, chto s Vami.
     YA otkryl kapot (k schast'yu, vovremya vspomniv, chto u "Zaporozhca"
motor szadi).  Vrode, vse bylo v poryadke. Mozhet, s elektrikoj chto?
Poprobuem krutanut'. Zabravshis' za rul', ya vklyuchil zazhiganie. Tak,
akkumulyator ne sel, prosto udivitel'no! Starter vrashchalsya, no motor
dazhe ne chihnul. A kak u nas so svechami? YA uzh sovsem bylo sobralsya
vyjti iz mashiny i lezt' pod kapot otkruchivat' svechi, kogda moj
vzglyad upal na pribornuyu dosku. |ge, da vse gorazdo proshche! Benzin-to
na nule. Esli oni voobshche znayut, chto eto takoe i s chem ego edyat. Ili
p'yut? Ladno, nevazhno. A vazhno to, chto ego ne bylo. I vzyat' v predelah
treh - chetyreh tysyach verst - negde.
     Otnyud' ne obnadezhivayushchee izvestie, odnako, lish' obradovalo
vseh prisutstvuyushchih.  Ved' moglo byt' i gorazdo huzhe, no esli rech'
idet o zdorov'e cheloveka, pust' dazhe i v sluchae, kogda medicina
bessil'na... A v tom, chto ona bessil'na, somnenij ne bylo, potomu kak
uzh esli i Skvoznyak ne znaet, chto delat', to komu voobshche znat'?
     YA, pravda, potoropilsya nedoocenivat' Skvoznyaka, ibo on vdrug
zayavil:
     - Na samom dele, est' sredstvo vernut' Vashego bratca v normu.
ZHivaya voda mogla by snova sdelat' ego chelovekom. No vot gde ee vzyat'
- ya ne znayu. Mogu lish' poobeshchat', chto zaproshu vseh svoih znakomyh
kolleg v Evrope.
     |to okonchatel'no uspokoilo Alenushku, chto v svoyu ochered'
obradovalo vseh ostal'nyh.  Kolobok ot radosti nachal pahnut' tak
sil'no i vkusno, chto u nas zasosalo pod lozhechkoj, poetomu
predlozhenie nezadachlivoj avtovladelicy ostat'sya poobedat' bylo,
konechno zhe, s blagodarnost'yu prinyato. A posle sytnoj i chisto
russkoj edy, kotoroj nas popotchevala hozyayushka, ochen' k mestu
prishelsya kofe s bananovym likerom ot verblyuda: Glyuk, razumeetsya,
ne uderzhalsya ot togo, chtoby prodemonstrirovat' svoj malen'kij
magicheskij shedevr. Na tom i rasstalis', ibo nash put' lezhal dal'she
na yug.
     Pri pereprave cherez Oku pered nami predstali dve al'ternativy:
libo vospol'zovat'sya ves'ma zatrapeznym paromom, kotoryj k tomu
zhe paru raz zastryal po doroge s pravogo berega na levyj, libo
primenit' svoe magicheskoe umenie i organizovat' tonnel' s koncom
na tom beregu, tochno tak zhe, kak Glyuk organizovyval sebe lyuki.
Estestvenno, my predpochli by vtoroj sposob, esli by ne koloritnaya
persona paromshchika - malen'kogo podvizhnogo starichka s reden'koj
borodkoj i chem-to mongol'skim v razreze glaz. Po sravneniyu s nim
dyadya Fenya - prosto Ciceron. On shepelyavil na vse svistyashchie bukvy
alfavita i prisvistyval na bukvu "s".
     - Nu, f'-to, rebyata, nado vam na tot bereg? F'-ejchash, f'-hodni f'-
pushchu... Zaezzhajte.
     My zagnali izbushku po shatkomu trapu na parom. Drugih klientov
ne nashlos', tak chto etot dedushka flota kompanii "|stlajn" nakonec
otchalil. Starik-paromshchik okazalsya slovoohotliv:
     - Da, rebyata. F'-ejchas na paromah pofti nikto ne ezhdit. Ne to, fto
prezhde... Pryamoevzhej dorozhkoj pol'zhuyutshya. A okol'naya
zamuravela... Tol'ko vot vy, a do togo nedelyu nikogo ne bylo. A
byvalo ran'fe...
     Starichok mechtatel'no zakatil glaza i prinyalsya nasvistyvat'
kakuyu-to aziatskuyu melodiyu, rezkuyu, protyazhnuyu i zaunyvnuyu,
kotoraya vskore okazalas' prervana samym grubym obrazom: parom
naletel na mel'. Paromshchik vyrugalsya po-tatarski i raskidal kuchu
kakih-to venikov posredi paluby. Pod nej okazalas' peregovornaya
truba, vrode toj, chto na znamenitoj "Sevryuge" iz fil'ma "Volga -
Volga". Starik prinyalsya orat' v nee, v otvet poslyshalos' chto-to
nechlenorazdel'noe dazhe s pozicij tatarskogo yazyka, posle chego okolo
levogo borta vynyrnul kakoj-to tip sine-lilovogo cveta, s obil'noj
shevelyuroj iz zelenoj tiny.
     - F'-ejchas, bratshy, Vodyanoj nas stashchit, dal'fe poplyvem.
     - A skazhite, dedushka, chto eto Vy vse vremya prisvistyvaete? -
polyubopytstvoval Skvoznyak.
     - ZHub mne vybili, vot fto. Teper' po-drugomu ne polushaet-f'-ya.
Tol'ko eto razhve f'-visht... Vot ran'fe, sh zhubom - eto byl f'-vist.
Derev'ya valil...
     - A kto zh Vam zub-to vybil? - ne unimalsya Skvoznyak.
     - Da Ilyushka, fulyugan... Poshporili my sh nim po p'yanomu delu, ush
ne pomnyu, izh zha shego, tol'ko on ka-ak dvinet... SHilen byl muzhik,
f'-vist moj vyderzhival, a ved' vekovye duby sh kornem vyryvalo!
     - A chto fy sepe protez ne sdelaete? - sprosil Glyuk.
     - Ne razhreshayut. SHtoby nashazhdeniya ne portil... Da nishego, zhit'
i tak mozhno. Paromom zharabatyvayu, hvataet. Mne mnogo ne nado, ne
to, chto ran'she, kogda ya uvlekalsya hudoveshtvennym f'-vistom... A ved'
narod poshlednyuyu rubashku byl gotov otdat'...
     - CHtob Vy posvisteli? - utochnil Ezhi.
     - Net, ftoby pereshtal, - na polnom ser'eze otvetil paromshchik, - |h,
hot' by kto zhzhalilsya, f'-delal mne protezh.
     Parom pristal k beregu, my rasplatilis' i poehali dal'she.
     - Naprasno ty, Hajner, podal emu mysl' o zubnyh protezah.
     - A chto?
     - A to, chto on eshche chego dobrogo snova voz'metsya za svoj
hudozhestvennyj svist lesopoval'nyj.
     - A ty-to otkuda snaesh'?
     - Nu, ne znayu, kak vy, a ya ego, kazhetsya, uznal. |to zhe Solovej-
Razbojnik! Zrya ego, chto li, tak prozvali?
     - N-da... - Glyuk prinyalsya chesat' v zatylke.
     |to byla ne edinstvennaya pereprava na nashem puti, no dal'she my,
uzhe ne razdumyvaya, tvorili tonneli. I chtoby vremya ne teryat', i
chtoby ne smorozit' lishnego.




     U menya sohranilis' samye raduzhnye vospominaniya
dvadcatiletnej davnosti ot otlichnogo otdyha vmeste s roditelyami v
Picunde. Kakoj zhe eto byl slavnyj kraj! Na shchedroj zemle zhili
veselye gostepriimnye lyudi, obilie priezzhih davalo im prilichnyj
i nadezhnyj dohod, tak chto bylo priyatno smotret' na uhozhennye doma,
uvitye vinogradom i okruzhennye fruktovymi derev'yami. I
naskol'ko obidno bylo vposledstvii videt' po televizoru te zhe doma
razorennymi i pustymi, kogda mestnye zhiteli vmesto shampurov
vzyalis' za avtomaty. YA nadeyalsya, chto hot' teper' uvizhu etot kraj
cvetushchim, kak v nashem mire v prezhnie vremena. Uvy, otkryvshayasya
nashim glazam kartina byla bezradostnoj.
     SHagi nashej izbushki gulko otdavalis' na pustoj ulochke odnogo iz
prigorodov Suhumi. Za obvetshalymi kamennymi ogradami ziyali
pustymi glaznicami vybityh okon pokinutye doma. Sidevshij na
odnom iz zaborov pavian trevozhno zakrichal, zavidev nashu izbushku, i
iz zarosshego sada, vereshcha, stali razbegat'sya ego mnogochislennye
poddannye, kotorye do togo besposhchadno obirali odichavshie derev'ya.
Kak vidno, obez'yany i razorili eti mesta, nachisto lishiv mestnyh
zhitelej vseh vidov na urozhaj, do kotorogo oni s beznadezhnym
postoyanstvom dobiralis' pervymi. A togo ravnovesiya, kak naprimer v
Indii, gde hvataet i mesta, i pitaniya i lyudyam, i obez'yanam, dobit'sya,
pohozhe, poka ne udalos'.
     K schast'yu okazalos', chto bedstvie bylo lokalizovano na
nebol'shoj territorii, kotoruyu lyudi otdali na otkup svoim
hvostatym parodiyam. S severa ee ogranichivali gory, s yuga - more, a s
zapada i vostoka - zagovorennaya razdelitel'naya cherta izbiratel'nogo
dejstviya, cherez kotoruyu mogli besprepyatstvenno pronikat' vse
zhivye tvari krome pavianov i makak. Po druguyu storonu etoj cherty ya,
nakonec, uvidel cvetushchij kraj.
     Zdes' eshche yarko svetilo solnce, i sezon sbora vinograda byl na
ishode, tak chto mestnye zhiteli uzhe ne stol'ko rabotali, skol'ko
veselilis'. Krugom caril odin sploshnoj prazdnik, oglashaya doliny
zamechatel'nym mnogogolosiem, o kotorom vse, konechno zhe, imeyut
predstavlenie. V kazhdoj doline - svoi pesni, odna luchshe drugoj.
     Rekomendovannaya navigacionnoj sistemoj doroga na odnom iz
perevalov okazalas' peregorozhena obvalom, i my neostorozhno
ostanovilis' sprosit' put' v derevne s mnogoobeshchayushchim nazvaniem
Ahalsheni.
     |to okazalos' ves'ma oprometchivo. Vo vsyakom sluchae, imenno eta
ostanovka predopredelila to obstoyatel'stvo, chto posleduyushchie shagi
izbushki byli neuverennye, zapletayushchiesya, ya by dazhe skazal:
sinusoidal'nye. Vprochem, na svoih dvoih my peredvigalis' ne luchshe.
Voistinu, gostepriimstvo mestnyh zhitelej ne znaet granic. My
okazalis' v Ahalsheni chasov v odinnadcat' utra. Nas provodili k
mestnomu staroste, batono Davidu, predstavitel'nomu stariku,
kotoryj edinstvennyj iz vseh nemnogo znal obshcheprinyatyj v etom
mire yazyk mezhnacional'nogo obshcheniya - latyn'. On obstoyatel'no
rasskazal nam obo vseh mestnyh koz'ih tropkah, posle chego ne
terpyashchim nashih robkih vozrazhenij tonom predlozhil nemnogo
perekusit'.
     YA nachal dogadyvat'sya o masshtabah togo, chto nas zhdet, kogda pod
bol'shim tutovym derevom na glavnoj ploshchadi derevni v
oshelomlyayushchem tempe poyavilis' stoly, lavki i mangal.  V kakoj-to
moment ya ispugalsya, chto zazharit' reshili nas, potomu chto so vseh
storon nachali sobirat'sya mrachnogo vida lica, kak kogda-to govorili,
kavkazskoj nacional'nosti. No na shashlyki poshel molodoj barashek,
poyavilis' kuvshiny s vinom, blyuda so svezhimi fruktami... My i
opomnit'sya ne uspeli, kak okazalis' sidyashchimi za etim obil'nym
stolom, s solidnoj gorkoj dymyashchegosya shashlyka pered kazhdym iz
nas, s rogami v rukah, polnymi blagorodnogo napitka rubinovogo
cveta, druzhno v meru sil i sluha podpevaya prekrasnomu horu.
     Mezhdu prochim, kogda kazhdyj golos vedet svoyu partiyu, podpevat'
gorazdo proshche, chem kogda vse poyut odnu melodiyu: mozhno kak ugodno
improvizirovat', glavnoe - pravil'no podhvatit' ritm, i ne orat'
blagim matom, a vydavat' hot' skol'ko-nibud' garmonichnye sozvuchiya.
|to vse vpolne po silam, esli est' hot' minimal'nyj sluh. A posle
tret'ego roga uzhe i eto sovershenno nevazhno.
     Dal'nejshee ya pomnyu smutno. Pomnyu batono Davida,
dirizhirovavshego dymyashchimsya shampurom na fone plamenevshego
zakata. Pomnyu Glyuka v svete luny, sidevshego bok o bok s mestnymi
parnyami. Druzhno raskachivayas', oni raspevali chto-to, prichem Glyuk
pel po-nemecki, a mestnye parni - po-abhazski, tirol'skoe "Golario"
ehom raskatyvalos' po okrestnostyam, i sobaki podvyvali v otvet.
Pomnyu svoj sol'nyj nomer, kazhetsya, eto bylo lennonovskoe "Let it
be", prichem tak ispolnennoe, chto bednyaga Dzhon, navernoe,
perevernulsya v grobu, i tozhe podvyvali sobaki...
     Sleduyushchee utro proshlo pod devizom: "Privet s bol'shogo boduna".
Batono Davidu prishlos' otlivat' nas vodoj. YA nadeyus', moi druz'ya
sumeli ob座asnit' emu, chto do teh por, kak my seli zdes' zavtrakat' so
vtornika na pyatnicu, u nas ne bylo opyta stol' tesnogo znakomstva s
mestnymi vinami. Pro svoj latinskij ya tochno znal, chto v moem
nyneshnem sostoyanii vyskazat' chto-libo v takom smysle bylo za
predelom vozmozhnogo.
     Udivitel'no, no voda, kotoruyu lil nam na lob batono David,
okazala poistine magicheskoe dejstvie: pohmel'e kak rukoj snyalo,
bolee togo, ya sebya davno tak bodro ne chuvstvoval, kak posle etoj
vodnoj procedury. Polivaya nas, starik prigovarival na latyni:
     - Da, rebyata, slaby vy protiv nashego vina... Nu, nichego. Sejchas
zhivoj vodoj obol'yu - golova i projdet...
     ZHivoj vodoj! YA tknul Skvoznyaka loktem v bok.
     - YA slyshal, ne bespokojsya, - otvetil Ezhi. Glaza ego goreli. On
vskochil na nogi i nachal ozhivlenno rassprashivat' batono Davida. Tot
otvechal, snachala nehotya, potom ozhivilsya, ne ustoyav pered naporom
obayaniya moego druga.
     Vyyasnilos', chto mestnaya rodnikovaya voda obladaet vsemi
svojstvami zhivoj vody. Tochnee, eto byla ne rodnikovaya voda, a
skoree mineral'naya, dlya lechebnyh nadobnostej, tak kak vodu dlya
pit'ya zhiteli Ahalsheni brali iz drugogo rodnika. Nepodaleku byl i
tretij, iz nego tekla voda mertvaya, ee tozhe ispol'zovali v
medicinskih celyah. Kstati, kak vyyasnilos', takie rodniki bili po
vsemu Kavkazu. Primechatel'naya informaciya!
     No nesmotrya na etu novost', ya vse-taki s legkim uzhasom ozhidal
prodolzheniya nashego puti. Ved' my byli eshche tol'ko v Abhazii,
predstoyalo peresech' Svanetiyu, Kolhidu i Kartveliyu, prezhde chem my
doberemsya do Kahetii. A sami nazvaniya mest, cherez kotorye lezhal
nash put', navevali nostal'gicheskie vospominaniya ob assortimente
magazina "Rossijskie vina" goda etak 1989-go: Ruhi, Zestafoni,
Ahaldabi, Gurdzhani, Hodasheni... Ili pridetsya ih ob容zzhat' za
verstu, ili nashe puteshestvie ochen' i ochen' zatyanetsya.




     My reshili dal'she prodvigat'sya v avtonomnom rezhime. Bednyaga
Verblyud! Ne to chtoby my byli tak uzh priveredlivy, no krome nego
ne k komu bylo obratit'sya za edoj. To est' mozhno bylo by zaehat' v
kakoj-nibud' aul, no po opytu poseshcheniya Ahalsheni my uzhe znali, vo
chto eto vyl'etsya, a ved' nado bylo speshit': my uzhe vtoruyu nedelyu
nahodilis' v puti.
     Tak ili inache, nasha izbushka merno trusila po doroge, shedshej
vdol' pravogo berega Rioni. YArko svetilo solnce, s reki dul legkij
veterok, s gor periodicheski pogrohatyvalo: obvaly, obychnoe delo.
Nam cherez nih to i delo prihodilos' perebirat'sya. Neozhidanno
zagrohotalo kak-to uzh ochen' blizko, lish' chut'-chut' vperedi. My
tormoznuli. V poluverste pered nami na dorogu posypalis' kamni,
snachala melkie, zatem krupnee, i nakonec ves' sklon spolz,
peregorodiv nam put'. Zrelishche bylo monumental'noe, te obvaly,
cherez kotorye my ezhechasno perelezali, etomu ne godilis' i v
podmetki. Pryamo-taki pervobytnyj razgul stihii vozbuzhdal
instinkt samosohraneniya, kotoryj zastavil nas otojti nazad eshche
sazhenej na poltorasta. Kusok sklona, arshin etak chetyresta na
sem'sot, kak byl tak i s容hal pryamo v Rioni, peregorodiv reku i
slegka ee zaprudiv. Po tu storonu zavala bystro, dazhe slishkom
bystro, razlivalos' ozerco.
     - Hajner, ajda naverh, - kriknul ya. Glyuk v etot moment komandoval
izbushkoj.  On menya ponyal: esli sejchas hilaya novoobrazovannaya
plotina prorvetsya, pojdet takoj selevoj val, chto nam na beregu ne
pozdorovitsya!
     Izbushka povernula vlevo i nachala karabkat'sya vverh po sklonu. My
reshili probirat'sya vyshe togo mesta, kotoroe okazalos' zatronuto
opolznem. Izbushka uzhe vlezla do urovnya poloviny sklona,
obnazhennogo v rezul'tate nablyudaemogo nami kataklizma, kak vdrug
sredi razvorochennoj zemli chto-to zhelto blesnulo v solnechnom svete,
chem i privleklo nashe vnimanie.
     - CHto py eto moglo byt'? - ukazal na etu shtuku Glyuk.
     - Uma ne prilozhu. Shodim posmotrim? - otvetil ya.
     - No, no! A esli etot sklon opyat' poedet? Gde ya vam s hodu rodniki
s zhivoj vodoj najdu? - stal vozrazhat' Skvoznyak.
     - Da ladno tebe, v sluchae chego uspeem organizovat' lyuk.
     - Lyuk - das ist prafil'no!
     I Glyuk sotvoril lyuk iz nashej izbushki pryamo na obnazhivshijsya
sklon, tak chto my vylezli v arshine ot etogo blestyashchego predmeta.
Ver'te ili net, no eto okazalsya ne kakoj-nibud' kuvshin, kak mozhno
bylo by ozhidat', a vovse dazhe svertok kakoj-to to li tkani, to li ne
tkani, na plenku, vrode, ne pohozhe, skoree vse-taki na tekstil'noe
izdelie. |tot material imel ni s chem ne sravnimyj cvet i blesk
chervonnogo zolota. Kogda my ego vzyali v ruki, on i na ves okazalsya
dovol'no tyazhelym, opyat'-taki kak zoloto.
     Kogda my s Glyukom pritashchili etot kul' v izbushku, Skvoznyak dolgo
chesal v zatylke, pytayas' vmeste s nami soobrazit', chto zhe eto takoe.
Prostejshij himiko-magicheskij analiz, provedennyj na kraeshke
etoj krasivoj materii, pokazal, chto glaza nas ne obmanyvayut: eto
dejstvitel'no bylo zoloto! S chetvert' puda samogo nastoyashchego
zolota, prichem v takoj zamyslovatoj forme.
     Preodolev opasnyj uchastok osypi, my vyshli iz izbushki uzhe
vtroem i razvernuli polotno na vsyu shirinu. Sazhenej pyat' v dlinu i
tri v shirinu, ono po forme napominalo vydelannuyu shkuru. |to i
navelo menya na mysl'. My zhe v Kolhide!
     - Parni, a eto chasom ne Zolotoe Runo?
     - Kak, to samoe?! - voskliknuli moi druz'ya ne to chtoby horom, no
okolo togo.
     - |togo uzh ya ne znayu. A chto, istorii izvestno eshche odno?
     - YA ne slyshal, no ved' ya ne istorik, - otvetil Hajner.
     - Nado zaprosit' po seti, - neuverenno progovoril Ezhi.
     - Poslushaj, ty fsyu dorogu tol'ko i delaesh', chto obeshchaesh'
zaprosit' po seti.
     - Nu, polozhim, s zhivoj vodoj udalos' obojtis' bez etogo.
     - A s etim nado zaehat' k mestnym starozhilam, - predlozhil ya.
     - Kak zaehat'?! My she speshim!
     - Da ladno vam. Nu prosidit Leshij eshche denek za shashlykom. Tut
ved' takaya interesnaya istoriya poluchaetsya!
     Rebyata soglasilis', a ya greshnym delom ne stal ih prosveshchat'
naschet svoih associacij po povodu nazvaniya stolicy Kolhidy -
Tvishi.
     Nam prishlos' otklonit'sya ot marshruta, ved' gorod lezhal nemnogo
severnee, odnako dobrat'sya do Kahetii mozhno bylo i takim putem,
minovav Rachinskij hrebet s severa, a ne s yuga. A nam do Tvishi -
poldnya puti vverh po Rioni. Na samom dele, izbushka otmahala etot
put' dazhe bystree, chasa za tri s polovinoj.
     Pervoe, chto my uvideli - eto dym, podnimavshijsya iz za gorizonta
gustym stolbom. YA snachala neskol'ko samonadeyanno predpolozhil, chto
eto srabotala mestnaya sistema dal'nego obnaruzheniya, i dlya nas uzhe
zharyat shashlyk, no oshibochnost' etoj gipotezy, k schast'yu ne
vyskazannoj vsluh, ochen' bystro stala ochevidnoj.  Slishkom uzh
gustoj byl etot dym, i slishkom trevozhno galdeli suetyashchiesya v
gorode lyudi. Gorela odna iz bashen istoricheskoj kreposti. Gorela
iznutri, prichem v silu osobennostej arhitektury - ona byla
vystroena skoree v duhe svanskih bashen - podobrat'sya k pomeshcheniyam
verhnih etazhej snaruzhi, cherez uzen'kie okoshki-bojnicy, bylo
nevozmozhno. A ved' vnutri byli lyudi! My slyshali ih kriki.
Kazhetsya, nash priem koldovskogo sozdaniya dverej zdes' neizvesten, a
to narod iznutri davno by uzhe vyveli. Pohozhe, chto my vovremya!
     Tyazhelo topaya, izbushka na vseh parah podletela k podnozhiyu
kreposti. My vyskochili naruzhu pod oshalelymi vzglyadami
stolpivshihsya zhitelej, uzhe oplakivavshih nahodivshihsya v bashne
lyudej. Poka my so Skvoznyakom organizovyvali v kamennoj stene
dver', po druguyu storonu kotorogo predpolagalos' pomeshchenie na
verhnem yaruse ohvachennogo pozharom zdaniya, Glyuk na hodu dostal iz
portfelya tri protivogaza, a takzhe malen'kogo drakonchika,
izrygavshego vmesto plameni uglekislotnuyu penu. Navstrechu nam
vyvalil klub dyma. Hajner i Ezhi skinuli svoi universitetskie
shapochki, my natyanuli protivogazy i nyrnuli vnutr'.
     K schast'yu, my ne sil'no oshiblis', tak chto pol pomeshcheniya, v
kotorom my okazalis', byl vsego na tri chetverti arshina nizhe chem
obrez dvernogo proema. Eshche odno vezenie: eto ne byl kakoj-nibud'
chulan ili cherdak, a imenno ta komnata na vershine bashni, s
okoshkami-bojnicami, cherez kotorye donosilis' kriki. |to byla, po-
vidimomu, spal'nya. Pomeshchenie bylo polno dyma, a vot ogon' eshche ne
uspel syuda dobrat'sya, tak kak dver' byla zabarrikadirovana
ogromnoj krovat'yu.  Udivitel'no, kak sumeli eto prodelat' dve
nahodivshiesya v komnate zhenshchiny!
     Razglyadyvat' lica prisutstvovavshih zdes' dam bylo nekogda, da i
ih psihicheskoe sostoyanie vryad li pozvolyalo vesti rech' o dlitel'noj
ceremonii vzaimnyh predstavlenij. My uspeli tol'ko zametit', chto
po vozrastu eto mogli byt' mat' i doch'. Ezhi i ya podoshli k toj, chto
postarshe, i vzyav ee pod lokti, poveli k sozdannoj nami dveri.
Hajner tem vremenem, ne ochen' ceremonyas', shvatil v ohapku tu, chto
pomolozhe, i bukval'no vybrosil ee cherez dver' naruzhu, posle chego
vylez sam i, uzhe stoya v dveri, pomog vylezti starshej zhenshchine,
kotoruyu my podsazhivali szadi.  Nakonec ona okazalas' snaruzhi, i
tut progorevshaya "rodnaya" dver' s treskom upala, a ogon' nabrosilsya
na krovat'. Vylez Ezhi, ya - za nim. Odno mogu skazat': nizhnej chasti
moej spiny bylo pri etom ves'ma i ves'ma zharko. Stoya v dveri, ya
oglyanulsya, i tol'ko uspel uvidet', kak obvalilos' perekrytie, i
vmesto pola komnaty zaziyal ognennyj proval, kak zherlo
izvergayushchegosya vulkana.
     YA zapustil vnutr' ognetushashchego drakonchika i pospeshil
likvidirovat' sozdannuyu nami dver', poka Skvoznyak privodil v
chuvstvo obeih zhenshchin.
     - Protivogaz snimi, - posovetoval ya emu. YA sam nikak ne mog
otdyshat'sya, i obessileno prislonilsya bylo k stene gorevshej bashni,
tol'ko ochen' bystro ob etom pozhalel. Stena byla kak skovorodka! A
chto vy hotite, esli vnutri - ogon'...
     Spasennye lezhali v teni podoshedshej izbushki, Ezhi i Hajner
razmahivali nad nimi svoimi universitetskimi shapochkami, kogda
sobravshijsya mestnyj narod vdrug vyshel iz prostracii. Voznikshij
gvalt, vidimo, okonchatel'no vyvel zhenshchin iz sostoyaniya shoka, no v
sebya oni eshche ne sovsem prishli, hlopaya na vse storony ogromnymi
chernymi glazami. Lyudi zabotlivo suetilis' vokrug, vse napereboj
predlagali vsyacheskuyu pomoshch', naskol'ko mozhno bylo sudit', ne znaya
yazyka.
     I sredi etogo gomona, prosto ne zamechaya ego, Hajner Glyuk pri
vsem chestnom narode smotrel na mladshuyu iz zhenshchin i glupo
ulybalsya. Esli ya voobshche mogu sudit' o takom rasplyvchatom ponyatii,
kak nacional'nyj mentalitet kavkazcev, Glyuk riskoval, i dovol'no
sil'no. V to zhe vremya bylo vidno, chto govorit' emu ob etom bylo
sovershenno bessmyslenno, on prosto ne obratil by vnimaniya. Ibo v
etom mire sejchas byl tol'ko odin ob容kt, na kotoryj on ego obratil.
Tem bolee chto molodaya kolhidyanka tozhe eto zametila, ulybnulas' v
otvet i chto-to progovorila. Proskochilo slovo "Gamardzhoba". Glyuk
otricatel'no pokachal golovoj i otvetil na latyni:
     - Prostite, ne ponimayu. Kak Vy sebya chuvstvuete?
     - Spasibo, vrode, neploho, - devushka okazyvaetsya tozhe znala
latyn'! - A kto vy, i otkuda?
     - Voobshche-to iz Vejmara, a sejchas - iz Knyazhestva Moskovskogo. My
s parnyami edem k odnomu drugu, emu v Kahetii potrebovalas' nasha
pomoshch'.
     - Iz takoj dali... Vas ne YAson zovut?
     - Net, ne YAson. Glyuk. Hajner Glyuk.
     - Medeya SHpindel'.
     Glyuk gusto pokrasnel, i ya ponyal, chto ego uzhe ne spasti. I eshche ne
ochen'-to k mestu vspomnilos' vyskazyvanie CHehova o tom, chto net
takoj veshchi, kotoraya ne sgodilas' by evreyu dlya familii. Hotya, pri
chem tut evrei? Da ni pri chem, razve chto krome familii SHpindel'.
     Vnezapno gvalt stih, tolpa rasstupilas', i k nam podoshel vysokij,
statnyj i vlastnyj na vid chelovek. On poryvisto obnyal obeih
zhenshchin, obmenyalsya s nimi paroj fraz, zatem povernulsya k nam i
zagovoril na chistejshem russkom yazyke.
     - Vas poslala sama sud'ba, parni. Vy spasli moyu sem'yu. Vy
dolzhny poluchit' voznagrazhdenie po zaslugam.
     - Spasibo, tol'ko nam, v obshchem-to, nichego ne nado. A s kem imeem
chest'? - osvedomilsya Skvoznyak, - My ved' zdes' proezdom...
     - Da, konechno. Moj oficial'nyj titul - Velikij knyaz' Kolhidy,
YAkub Han SHpindel'. Moya zhena Tamara, moya doch' Medeya.
     - Hajner Glyuk, Ivan Ryurikov, Ezhi Skvoznyak. Znakomstvo v Vami -
bol'shaya chest' dlya nas, - Pohozhe, chto Skvoznyak vzyal diplomaticheskuyu
iniciativu na sebya, nu i ladno, u nego eto otmenno poluchaetsya.
     - Vzaimno, vzaimno. No pozvol'te vopros, gospoda: imena vydayut v
vas predstavitelej raznyh narodov. Kak sluchilos', chto vy sobralis'
vmeste, otkuda vy edete i kuda napravlyaetes'?
     - |to - dolgaya istoriya, Vasha svetlost'. My ohotno razvlechem Vas
eyu, no luchshe esli snachala Vashi blizkie razmestyatsya v bolee udobnoj
obstanovke. |to im budet poleznee dlya zdorov'ya.
     - Uzh v chem v chem, a v etom Skvoznyak nesomnenno prav. Drugogo
takogo vracha v celom svete net, - vstavil ya, - Da i my tem vremenem
slegka perevedem duh posle etoj istorii.
     - Da, konechno. Izvinite, chto obstoyatel'stva ne pozvolyayut prinyat'
vas podobayushchim obrazom v bol'shom dvorce, - Knyaz' kivnul v storonu
bashni, iz okoshek-bojnic kotoroj vse eshche shel dym, - no projdemte zhe
v letnyuyu rezidenciyu. Proshu vas okazat' mne chest' byt' nashimi
gostyami.




     Letnyaya rezidenciya knyazej SHpindel' okazalas' takoj zhe
krepost'yu, no stoyavshej ne posredi goroda, a nemnogo severnej, v
zhivopisnoj doline. Vnov' ne oboshlos' bez vina, shashlyka i pesen.
No koronnym nomerom byl, konechno, nash rasskaz.  O tom, kak
poyavilis' priznaki vorovstva v platezhnoj sisteme Knyazhestva
Moskovskogo. O tom, kak god s lishnim nazad peretashchili menya iz
tehnologicheskogo mira v skazochnyj, chtoby ya pomog reshit' etu
problemu. O tom, kak vskore posle etogo k nam prisoedinilsya
Skvoznyak, s kotorym Glyuk, okazyvaetsya, byl znakom eshche po uchebe na
bakalavra astrologii v Sorbonne (|togo dazhe ya ne znal!), gde
Skvoznyak v to zhe samoe vremya osvaival prikladnuyu magiyu, uzhe togda
specializiruyas' po medicine.  O nashem polete v Troyu i izlechenii
Koshcheya. I nakonec o tom, kak nas vyzval Leshij, i kak my v itoge
okazalis' zdes'.
     Knyazya nasmeshil rasskaz o nashem vizite v Ahalsheni, knyaginya ahala,
prinimaya blizko k serdcu opasnosti puteshestviya v Troyu, a yunaya
knyazhna Mediko neotryvno glyadela na Hajnera, podtverzhdaya hudshie
moi opaseniya. |to okazalos' chrezvychajno intelligentnoe i
obrazovannoe semejstvo, vse iz座asnyalis' na dobrom desyatke yazykov,
tak chto my spokojno obshchalis' po-russki, chto bylo dlya menya osobenno
udobno, tak kak anglijskogo, na kotorom ya govoryu svobodno, naoborot
ne znali Ezhi s Hajnerom. I poskol'ku eto byli lyudi nachitannye, ya
reshil, chto mozhno k nim i obratit'sya za konsul'taciej: chto zhe my
takoe nashli segodnya utrom. Tochnee, teper' uzhe vchera utrom.
     - Na chto, Vy govorite, eto pohozhe? - voskliknul knyaz', kotorogo
pochemu-to sil'no vzvolnovalo soobshchenie o nahodke.
     - Ochertaniya - kak u vydelannoj shkury, tol'ko razmery raz v desyat'
bol'she, sdelana iz zolota, prichem tak iskusno, chto skoree pohozhe na
tekstil'noe izdelie. To li tkanoe, to li vyazannoe. Da esli Vy
pozvolite, ya ego prinesu syuda, sami posmotrite.
     - Konechno, nesite skorej!
     YA dlya skorosti sotvoril dver' v nashu izbushku, otyskal zolotoj
svertok i vernulsya s nim v uvityj vinogradom krytyj dvorik. YAkub
Han drozhashchimi ot volneniya rukami ostorozhno razvernul svertok.
Zolotaya materiya sverkala v svete fakelov, no etot blesk byl nichto po
sravneniyu s tem bleskom, kotoryj zagorelsya v glazah vseh
prisutstvuyushchih.  Razumeetsya, krome nas, ne ponimavshih vsyu
znachimost' etogo momenta.
     - Poistine, schastlivyj den'. |to - velichajshaya nasha nacional'naya
relikviya.  My utratili ee neskol'ko vekov nazad i rasprostilis' s
nadezhdoj obresti vnov'. I vdrug vy nam ee prepodnosite, mozhno
skazat', na blyudechke, - Mne tut zhe nevol'no vspomnilos': "s goluboj
kaemochkoj", - i teper' ya uzhe ne znayu, kak vas otblagodarit', ibo
zaslugi vashi pered Kolhidoj bezmerny.
     - Vasha svetlost', ne terzajte sebya. Ved' v oboih sluchayah nam vsego
lish' povezlo, - vozrazil Skvoznyak.
     - A chto takoe lyubaya zasluga, kak ne ispol'zovanie vezeniya? Vezenie
v tom, chto vy ehali mimo, kogda sluchilsya etot opolzen', no vasha
zasluga v tom, chto vy dogadalis' vzyat' nahodku s soboj. A to sejchas eto
mesto navernyaka uzhe zasypano ocherednym obvalom. My ved' tak ego i
poteryali: greki vezli ego nam, v kachestve druzheskogo zhesta, i ih
karavan byl pogreben takim zhe vot opolznem, stavshim mogiloj pochti
vsej delegacii. |to bylo sem'sot let nazad... Da, no ved' i na pozhare
tozhe! Konechno, vezenie v tom, chto vy okazalis' v Tvishi vovremya, a ne
na desyat' minut pozzhe, no ved' vashemu magicheskomu umeniyu obyazany
svoim spaseniem dva samyh dorogih mne cheloveka.
     Tak govoril knyaz', a ostal'nye prisutstvuyushchie glyadeli na nas
edva li ne kak na bogov. Do chego zhe idiotskoe polozhenie! Vtoroj raz
v zhizni mne poyut vot edakie difiramby, i vtoroj raz ya sebya
chuvstvuyu - glupee nekuda. I ne spryatat'sya... Sudya po vyrazheniyu lic
moih druzej, im tozhe bylo nesladko, i po toj zhe prichine.
     Snaruzhi vdrug razdalis' golosa, pererosshie v rev tolpy.
     - Nu, vot! I otkuda oni uspeli uznat'! - udivlenno voskliknula
knyaginya Tamara.
     - Nado pred座avit' im Zolotoe Runo, - skazal knyaz' i chto-to ryavknul
stoyavshim zdes' zhe lyudyam.
     Oni podoshli k nemu i berezhno, so vsej pochtitel'nost'yu, vzyali iz
ego ruk eto udivitel'noe izdelie, razvernuli ego i nachali
podnimat'sya vverh po lestnice, v bashnyu. My otpravilis' za nimi.
     Na verhnej ploshchadke byl gromootvod, ispol'zovavshijsya po
sovmestitel'stvu kak flagshtok. Sejchas na nem razvevalos' znamya, na
kotorom na sinem fone byli zheltye ochertaniya Zolotogo Runa.
SHtandart opustili i vmesto nego pricepili samo zolotistoe
polotnishche, kotoroe, kak vidno, ran'she ispol'zovalos' v kachestve
znameni, na nem byli sootvetstvuyushchie kol'ca. Zolotaya materiya
zakolyhalas' na vetru, otbleskivaya v rassvetnyh luchah, i ee poyavlenie
vyzvalo takoj rev tolpy vnizu, chto mog by, pozhaluj, zaglushit'
Niagarskij vodopad. Nikogda prezhde v etom mire ya ne videl takoe
kolichestvo naroda, dazhe v Troe. Vsya dolina byla zapolnena lyud'mi,
eto stolpotvorenie ya prosto ne znayu s chem sravnit'. Mozhet byt', s
Vudstokskim festivalem? No o nem v svoyu ochered' do menya doshli
tol'ko legendy, a kak sravnivat' real'nost' s legendoj?
     Knyaz' obratilsya k tolpe s kratkoj rech'yu. Slabo sebe predstavlyayu,
chto imenno on govoril. Nam nikto ne potrudilsya perevesti, za chto
vposledstvii vse dolgo izvinyalis', ob座asnyaya etot konfuz obshchim
volneniem i torzhestvennost'yu momenta. Tem ne menee, dlya nas rech'
knyazya imela fatal'nye posledstviya, kotorye net bol'shogo smysla
opisyvat', ibo fenomen takogo roda horosho znakom istoricheskoj
nauke nashego mira na primere nebezyzvestnoj "Bitlomanii".
Vprochem, nashe preimushchestvo pered znamenitoj liverpul'skoj
chetverkoj bylo neosporimo: umenie sozdavat' sebe dveri v
proizvol'nom meste izbavlyalo nas ot neobhodimosti peredvigat'sya
perebezhkami. No vozmozhnosti poyavlyat'sya na lyudyah my vse-taki
lishilis', slishkom velik byl risk, chto nas prosto rasterzayut v
burnom poryve simpatij. I poputno my lishilis' vozmozhnosti
dvigat'sya dal'she, ibo vysheupomyanutyh simpatij ne vyderzhala by,
pozhaluj, i nasha izbushka.
     Bol'she vseh vynuzhdennoe zatochenie v knyazheskom dvorce bylo,
pozhaluj, na ruku Glyuku, kotoromu yavno ne vezlo v smerti - vezlo v
lyubvi. YA, konechno, imeyu v vidu ego otnosheniya s knyazhnoj Mediko. Tak
chto s nim bylo vse yasno. A chto bylo delat' nam so Skvoznyakom? My
chestno napisali Leshemu, po tomu adresu, s kotorogo bylo otpravleno
ego poslednee pis'mo, obrisovali emu situaciyu. On otvetil
dostatochno bystro: "Raz uzh vy tak vlipli, sidite v Tvishi. YA budu v
sostave kahetinskoj delegacii na torzhestvah v chest' obreteniya
Zolotogo Runa, togda i uvidimsya." Vot takie pirozhki s kotyatami...
Nichego ne podelaesh', prishlos' ostavat'sya v Kolhide vse dve nedeli,
do samogo prazdnika.
     CHtoby kak-to ubit' vremya, Skvoznyak prinyalsya podnimat' moyu
koldovskuyu kvalifikaciyu. Kak vy ponimaete, s takim profanom kak
ya eto ne bylo ochen' obremenitel'no. YA, pravda, srazu potreboval,
chtoby eto byl ne nabor razroznennyh malen'kih hitrostej, kotoryh ya
ot rebyat nahvatalsya uzhe dostatochno, a sistematizirovannyj kratkij
vvodnyj kurs. Uznav ob etoj zatee, knyaz' YAkub Han tut zhe kooptiroval
v sostav slushatelej desyatka poltora mestnyh tolkovyh rebyat. Zabegaya
daleko vpered, skazhu, chto vposledstvii eta gruppa slushatelej
magicheskogo likbeza sostavila kostyak Universiteta Kolhidy, gde
Ezhi, teper' uzhe na postoyannoj osnove, chitaet gorazdo bolee
ob容mnyj kurs. Vprochem, eto - otdel'naya istoriya, k tomu zhe ne samaya
interesnaya iz vseh.




     Tak ili inache, nastal den' oficial'nyh torzhestv, organizovannyh
ves'ma pyshno i pompezno. Oficioz - on i v Afrike oficioz, poetomu
ne budu tratit' na nego vremya uvazhaemyh chitatelej, za isklyucheniem
otdel'nyh zanyatnyh momentov, k opisaniyu kotoryh ya i perehozhu.
     Delegacii nachali pribyvat' za neskol'ko dnej, prichem samymi
razlichnymi sposobami. Knyaz'ya Moskovskij, Kievskij, Galickij i
Pskovskij (praviteli chetyreh gosudarstvennyh obrazovanij, v
kotorye ob容dinilas' bol'shaya chast' vostochnyh slavyan) vmeste s
soprovozhdayushchimi licami prileteli celymi eskadril'yami stup,
grohot kotoryh raskatyvalsya po Tvishijskoj doline, i ne udivlyus',
esli on vyzval v okrestnyh gorah parochku obvalov.
     |ffektno vyglyadelo, kak knyaz' moskovskij Ostromysl sotovarishchi
zahodil na posadku s shirokogo virazha, sohranyaya stroj "ZHuravlinyj
klin". Emu yavno zapalo v dushu to kare, kotoroe my vesnoj opisali nad
stenami Moskvy pri otlete v Troyu, i nado skazat', s teh por on
dostig zametnyh uspehov. Rospusk "fontan", kotoryj oni vypolnili
pered perestroeniem iz pohodnogo poryadka, to est' Ostromysl v
centre i eskort dvumya kolonnami s bokov, v sobstvenno "zhuravlinyj
klin", byl prosto velikolepen. Tem, kto ne znaet, chto takoe rospusk
"fontan", i chem on otlichaetsya ot rospuska "tyul'pan", mogu
posovetovat' s容zdit' na lyuboe aviashou, ih v techenie goda byvaet v
Moskve ne men'she treh, ili, po krajnej mere, byvalo ne men'she treh
do togo, kak ya okazalsya zdes'.
     Koshchej Bessmertnyj so svitoj priletel iz Troi na ogromnom
kovre-samolete ruchnoj raboty, vydelkoj i uzorom, pozhaluj,
zatmivshem samo Zolotoe Runo, poetomu oni ego momental'no
svernuli.
     Greki pribyli na dovol'no tochnoj kopii korablya "Argo",
kotoruyu, vprochem, teleportirovali magicheskim putem v srednee
techenie Rioni, verst za pyat'desyat do Tvishi, dazhe vyshe po techeniyu,
chem mesto pamyatnogo obvala. Vozglavlyal delegaciyu sam tetrarh Afin,
Demokrit Triceratops. Radi torzhestvennogo sluchaya vse oni
vyryadilis' v raznocvetnye hitony, otchego mne, naprimer, stali
napominat' buddijskih monahov, tol'ko chto volosy ne pobrili.
     Sultan Magribskij, Garun Al'-Rashid, tot samyj, bessmertnost'yu
svoej sposobnyj potyagat'sya s Koshcheem, kak i podobaet dzhinnam,
poyavilsya iz kuvshina, posredi oblaka edkogo dyma, sudya po zapahu,
yavno obladavshego antisepticheskimi i insekticidnymi svojstvami,
slegka perehodyashchimi v nervno-paraliticheskie. Prichem sam kuvshin
priletel po ballisticheskoj traektorii, a probka iz nego vyskochila v
rezul'tate udara o zemlyu, kak, sobstvenno, i bylo zadumano.  Ne
poshli on zaranee preduprezhdenie, mozhno bylo by podumat', chto kto-
to nachal protiv Kolhidy voennye dejstviya i prinyalsya obstrelivat'
Tvishi himicheskimi snaryadami. Svity pri nem ne bylo, tak chto on
byl prosto dzhinn - sam po sebe dzhinn, da prostit menya |duard
Uspenskij za navevaemyj motiv. Konechno, ves'ma zanyatno bylo
slyshat' v ustah Garuna Al'-Rashida latyn', no tut uzh nichego ne
podelaesh': nobless oblizh. Krome nego bez svity byl, pozhaluj, lish'
batono David, kotoryj prosto prishel peshkom.
     Indijskij pravitel' Ravi Dzhammu-i-Kashmir Nau-SHah privez s
soboj desyatok slonov, na kotoryh i sostoyalsya ego torzhestvennyj
v容zd vmeste so svitoj v gorod. Slonov'ya sbruya byla ukrashena
dragocennymi kamnyami s kulak velichinoj, no eto, razumeetsya, ne
ubavilo hlopot po ih (slonov) razmeshcheniyu. Kak vy ponimaete,
indusy, kak i greki, preodoleli bol'shuyu chast' puti prostym
magicheskim perenosom.
     Familiya Velikogo Inki Tachanki Kecal'koatl' nedarom
perevoditsya kak "Pernatyj zmej". Kak on i ego delegaciya prileteli -
eto bylo nechto. Predstav'te sebe stayu arheopteriksov s razmahom
kryl'ev metra tri, sverkayushchih raduzhno-perlamutrovym opereniem.
Hichkoku, kogda on snimal svoih "Ptic", takoe i ne snilos'. Vprochem,
eti ne stali napadat' na mirnyh zhitelej, a naprotiv, spokojno
opustilis' na central'nuyu ploshchad' i prevratilis' v nebol'shogo
rosta smuglyh lyudej, oblachennyh v sverkayushchie odezhdy iz teh zhe
per'ev, i ustalo otduvayushihsya posle utomitel'nogo pereleta cherez
Atlantiku.
     Kitajskaya delegaciya i sam imperator Lo Han' tozhe pribyli po
vozduhu, no ne v ptich'em oblike, a na letevshem naperekor vsem vetram
bumazhnom drakone. Opisat' ih u menya prosto ne hvataet slov. Skazhu
lish': esli poschastlivitsya vam pobyvat' v Kitae - ne polenites'
shodit' na spektakl' pekinskoj opery, eto dast hotya by
priblizitel'noe predstavlenie o krasochnosti kitajskoj delegacii.
     Vprochem, esli opisyvat' vseh, to poluchitsya knizhka ob容mom s
enciklopediyu Brokgauza i Efrona, chto ne vhodit v moi plany. Da ya i
ne sumeyu ih vseh opisat', ibo chelovecheskaya sposobnost'
vosprinimat' novuyu vizual'nuyu informaciyu ogranichena. Vse eti
pyshno, torzhestvenno, krasochno odetye gruppy ochen' bystro slilis'
dlya menya v odno bol'shoe pestroe nechto, ryabyashchee v glazah i ne
poddayushcheesya analizu. Navernoe, tak zhe oglushaet i osleplyaet
rozhdestvenskij karnaval v Rio-de-ZHanejro, vprochem, ya tam ne byl,
ne znayu. Na vremya torzhestv naselenie ne tol'ko Tvishi, a pozhaluj i
vsej Kolhidy, udvoilos', za schet neskol'kih soten s容havshihsya syuda
delegacij.
     Dlya torzhestvennyh pribytij byla otvedena ploshchad' pered
svezheotremontirovannym Bol'shim dvorcom, prichem chleny vseh
ranee pribyvshih delegacij sostavlyali osnovnoj kontingent
zritelej i revnivo sledili za poyavleniem vysokopostavlennyh
kolleg. Kak ya ponyal, eto bylo svoego roda sorevnovanie: vypendrit'sya
pri poyavlenii kruche, chem ostal'nye, ili po krajnej mere ne tak, kak
ostal'nye, prichem ne dlya kakogo by to ni bylo publichnogo zhyuri,
net! U nih byl svoj gamburgskij schet, poetomu mesto i povod ne
imeli osobogo znacheniya. Net nuzhdy dopolnitel'no upominat', chto
takoe shou uvidish', pozhaluj, lish' raz v zhizni, a zhitelyam po-
provincial'nomu tihoj Kolhidy i podavno hvatilo vpechatlenij na
neskol'ko pokolenij vpered.
     Velikij knyaz' Kolhidy YAkub Han SHpindel', po ponyatnym
prichinam, ne smog pouchastvovat' v konkurse "Pribytie", no zato, po
tem zhe samym prichinam, emu v dannom turnire ne bylo ravnyh v
nominacii "Torzhestvennaya vstrecha i privetstvie". V polnom
sootvetstvii s razrabotannym im zhe protokolom, on vmeste s
knyaginej Tamaroj i knyazhnoj Mediko, krasochno odetymi v naryadnye
kostyumy, kotorye v nashem mire uvidish', pozhaluj, lish' na
fol'klornyh prazdnikah, vyhodil iz bashni bol'shogo dvorca i
podnosil vsem vnov' pribyvshim, nachinaya s glavy delegacii i dalee
po poryadku subordinacii i ranga, ogromnye, to est' ob容mom litra v
tri, bogato inkrustirovannye serebrom roga, polnye molodogo vina.
CHto eto za vino - my uzhe znali. YA do togo pil takoe lish' raz v zhizni -
kollekcionnyj massandrovskij belyj muskat krasnogo kamnya urozhaya
1974 goda. Raz oshchutiv ego na yazyke, otorvat'sya nevozmozhno,
nezavisimo ot ob容ma posudy, iz kotoroj p'esh'. Ot ob容ma zavisit
lish' amplituda i dlina volny sinusoidy, po kotoroj nachinaesh'
idti. A kogda eto vino pripravleno eshche i prekrasnoj mnogogolosoj
pesnej special'no otobrannogo hora, oshchushchenie poluchaetsya
nezabyvaemoe. Mozhet byt', eto ne takoj uzh vypendrezh, no na dushe
stanovitsya teplo, a chto eshche nuzhno, pravo!
     Polozhenie obyazyvalo, poetomu bez togo, chto obychno nazyvaetsya
torzhestvennoj chast'yu, nel'zya bylo sovsem obojtis', no otnoshenie
knyazya k takim veshcham, kazhetsya, sovpadalo so srednestatisticheskim
"kak eto vse nudno", poetomu on postaralsya sokratit' ee do minimuma.
My tozhe okazalis' v nej zadejstvovany, tak chto nel'zya bylo
uliznut'. Nachinalas' ceremoniya s kratkogo vstupitel'nogo slova,
proiznesennogo knyazem na latyni, gde on, k nashemu vyashchemu
diskomfortu, prevoznosil do nebes "troicu otvazhnyh parnej,
blagodarya kotorym i stalo vozmozhno nyneshnee torzhestvo".
     A poka on nes vsyu etu slavoslovyashchuyu okolesicu na nash schet, ot
kotoroj u nas volosy vstali dybom, kogda my vposledstvii prochitali
oficial'nyj otchet, my, nichego ne podozrevaya, snova tryaslis' v svoej
izbushke, kotoruyu nam osnovatel'no podnovili, dazhe perebrali srub,
pokrasili i pokryli novoj drankoj, eto, bezuslovno, yavilos'
polozhitel'nym momentom vo vsej istorii. Da, tak vot, my tryaslis' v
izbushke, vnov' v容zzhaya v Tvishi s yuga, kak i dve nedeli nazad, tochnee -
insceniruya svoj togdashnij v容zd, s toj lish' raznicej, chto teper' po
obeim storonam dorogi stoyala publika, shumno nas privetstvuya.
Mozhet, kto pomnit oficial'nye druzhestvennye vizity
tridcatipyatiletnej davnosti, privetstvovat' kotorye dobrovol'no-
prinuditel'no sgonyali studentov MGU, sryvaya ih s zanyatij, chemu
oni, sobstvenno, i byli, konechno, ochen' rady, a otnyud' ne tem
proezzhavshim vysokim licam, iz "bratskih" stran, kotorym oni
mahali rozdannymi bumazhnymi flazhkami. Zdes' u lyudej flazhkov ne
bylo, no shuma oni podnimali ne men'she.
     Nasha rol' sostoyala v tom, chtoby pod容hat' k lestnice paradnogo
vhoda Bol'shogo Tvishijskogo dvorca, na stupenyah kotorogo stoyala
velikoknyazheskaya sem'ya, vyjti s Zolotym Runom v rukah i pred座avit'
ego knyazyu v razvernutom vide. U knyazya byla kakaya-to mysl' o
dal'nejshem hode ceremonii, pravda on s nami delit'sya eyu ne stal.
My ispolnili vse v luchshem vide, no vmeste s knyazem Runo podhvatili
desyatki ruk. YA greshnym delom dumal, chto ego prosto torzhestvenno
podnimut nad bashnej dvorca. Nichego podobnogo! Vmesto etogo
Zolotoe Runo poplylo po tolpe, lyudi peredavali ego drug drugu,
zadavaya obshchee napravlenie dvizheniya yavno kuda-to proch' s ploshchadi.
     - CHto proishodit? - sprosil ya knyazya.
     - Ne bespokojtes', yunosha. Po nashim drevnim pover'yam, tem, kto
hot' raz prikosnetsya k Zolotomu Runu, vsyu zhizn' budet
sposobstvovat' udacha. Kak ya mogu lishit' ih etoj vozmozhnosti?
Teper' Runo proputeshestvuet po vsej Kolhide, ne minovav ni odnogo
samogo otdalennogo seleniya. Na vsem puti ego budut peredavat' iz ruk
v ruki, vot kak sejchas. A potom ono snova okazhetsya zdes', i togda uzhe
my podnimem ego nad Tvishi, kak znamya nashego obshchego gryadushchego
schast'ya.
     |to dejstvitel'no bylo volnuyushche. YA videl, kak k Runu tyanulis'
odnovremenno desyatki ruk, no bez vsyakoj davki, vse strogo po ocheredi.
V etoj tolpe byli i star i mlad, materi podnosili k nemu ruchki
grudnyh detej. Polotnishche tiho kolyhalos' na vetru, no ego krepko
derzhali po vsemu perimetru, v to zhe vremya peredavaya vse dal'she i
dal'she, i vse eto soprovozhdalos' radostnym revom tysyachegolosoj
tolpy, perekatyvavshimsya v gorah mnogokratnym ehom, i nachisto
zaglushavshim bravurnuyu melodiyu, kotoruyu igral svodnyj orkestr. No
kogda my vylezali iz izbushki s Runom v rukah, ee eshche bylo slyshno, i
vy pojmete moe udivlenie, poskol'ku imenno eto ya uzh nikak ne
ozhidal uslyshat': po-moemu, ona nazyvaetsya "Zvezdy i polosy
navsegda," avtora ne pomnyu, no v SSHA po vsyakim torzhestvennym
povodam ee ispolnyayut ves'ma chasto. Lya, lya, sol'-lya-lya sol'-lya-lya,
sol'-lya-lya sol'-lya-si, sol', si-sol', fa ... Ne uveren, chto tochno
vosproizvozhu ee melodiyu, no Vy menya ponyali. Ne tak udivitel'no to,
chto zdes' voobshche ee znayut, kak to, chto imenno ona prishlas' kak
nel'zya bolee kstati.
     - Ne zaigrayut? - sprosil knyazya Skvoznyak, kogda polotnishche Runa
skrylos' vdali.
     - CHto vy, isklyucheno.
     - Da, konechno, chto eto ya...
     Itak, Zolotoe Runo otpravilos' v svoj put' po Kolhide, i na etom
torzhestvennaya chast' podoshla k koncu, a posle nee tam zhe, na
ploshchadi, nachalsya koncert, da takoj, chto v nashem mire ego uzh tochno ne
uslyshat' potomu, chto ne uslyshat' nikogda. Skazat', chto eto byl
dzhem-sejshn - znachit nichego ne skazat', esli ne upomyanut' sostav
ispolnitelej: na dvuh ogromnyh royalyah "Stejnvej" (Ugadajte: gde
byli spryatany royali vo vremya oficial'noj chasti? Razumeetsya, v
okruzhayushchih ploshchad' kustah!) - Mocart i Sal'eri. Da, da, ne
udivlyajtes'! V etom mire oni sostavlyali eshche odnu shiroko izvestnuyu
v bogemnyh krugah nerazluchnuyu sladkuyu parochku, kak i Myuller so
SHtirlicem, tol'ko v otlichie ot poslednih, oni rabotali ne v
razgovornom zhanre, a v muzykal'nom. A tret'im s nimi byl... dyadya
Fenya na flejte. Okazyvaetsya, ego populyarnost' prostiralas' i po etu
storonu Kavkazskogo hrebta. Da plyus mestnyj hor! Da tema dlya
improvizacii - final Devyatoj simfonii Bethovena... Ni v skazke
skazat', ni perom opisat' etot koncert nel'zya, konechno. Poetomu ne
budu bolee tratit' slov.




     A vot sleduyushchij den' prepodnes syurpriz, hot' nichego
neozhidannogo, v principe, ne bylo, ibo delo yavno k tomu shlo. YA
imeyu v vidu svad'bu Glyuka i knyazhny Mediko. Udivitel'no, kak oni
sumeli eto sladit' vsego lish' za te tri nedeli, kotorye my probyli
v Tvishi. I dazhe ne stol'ko udivitel'no, skol'ko trevozhno: oni ved'
za eto vremya vryad li uspeli uznat' drug druga kak sleduet! YA-to Lenu
do togo znal bol'she chem polgoda, prichem ne v kachestve krasivoj
zhenshchiny, a v kachestve Dyatla - otmennogo tovarishcha v samyh slozhnyh
peredelkah, nemnogo zanudnogo v bytovyh melochah, no tem luchshe
okazalas' Lena kak hozyajka i kak chelovek, prismatrivayushchij za takim
oboltusom, kak ya.
     A kak eto u Hajnera s Mediko slozhitsya sovmestnaya zhizn',
osobenno s uchetom togo, skol' romantichnoj naturoj byla knyazhna? S
detstva ona bredila mestnymi legendami o poseshchenii etih mest
argonavtami v starodavnie vremena, i reshila, chto vot tak zhe poyavitsya
iz dal'nih stran ee suzhennyj. A Glyuk v dannom sluchae edva li ne
prosto pervym snyal protivogaz togda posle pozhara. Vprochem, i to
verno, chto Hajner v nee s pervogo vzglyada vlyubilsya po ushi, eto
chuvstvovalos' nevooruzhennym nosom. Skvoznyak so svoej storony ne
stremilsya sostavit' emu konkurenciyu, bolee togo, nekotorye
kosvennye priznaki pozvolyali dostatochno dostoverno predpolozhit',
chto ego serdce ostalos' na hutore k yugu ot Moskvy. Kak eto, odnako, u
moih druzej poluchilos', pochti odnovremenno. |tak vskorosti iz vsej
nashej kompanii ostanetsya holostym odin Leshij. No pridumat', gde
dlya nego podobrat' paru, u menya ne poluchilos'.
     Takie vot mysli oburevali menya, poka Hajner i Mediko shli po
kovrovoj dorozhke cherez bol'shoj zal v cokol'nom etazhe
velikoknyazheskogo dvorca v Tvishi k vozvysheniyu, na kotorom stoyal
Velikij knyaz' Kolhidy. Kak i Knyazhestvo Moskovskoe, Kolhida
predstavlyala iz sebya stranu sovershenno nereligioznuyu, po toj
prichine, kotoruyu ya uzhe upominal v proshloj povesti: religiya ne
nuzhna v silu togo, chto dostupna magiya. |to, pravda, lishalo lyudej
mnozhestva volnuyushchih obryadov, kak naprimer venchanie (samyj
zhivotrepeshchushchij primer v dannoj situacii), poetomu vsya procedura
svodilas' k perekrestnomu doprosu vrode teh, kotorye mozhno
nablyudat' v zagsah edva li ne kazhdyj den'.
     A kogda oni shli iz dvorca na ulicu, nikogo krome drug druga ne
vidya, ya tknul Ezhi loktem v bok:
     - |r ist nih't meer Glyuk. (On bol'she ne Glyuk.)
     - Varum? (Pochemu?)
     - Denn er ist nur glyuklih'. (Potomu, chto on prosto schastliv.)
     Skvoznyak sderzhanno ulybnulsya i podnyal bol'shoj palec. I to
verno, kak ni ploh moj nemeckij, a kalambur poluchilsya - chto nado.
Ved' sredi prochego, Glyuk po-nemecki i oznachaet "schast'e"...
     Snova byli shashlyki, vino i pesni. Vecher prohodil v gorazdo
bolee neformal'noj obstanovke, chem vchera, ya by dazhe skazal, v teploj
i druzheskoj obstanovke, tak chto vse gosudarstvennye muzhi pozvolili
sebe rasslabit'sya i prosto poveselit'sya v horoshej kompanii. YA
podumal: esli by v tehnologicheskom mire hot' raz ustroili vmesto
sessii General'noj Assamblei OON takuyu vot vecherinku, na nej
udalos' by reshit' v desyat' raz bol'she problem, chem na regulyarnom
zasedanii. Ved' skazav kollege-prezidentu za stakanom vina "YA tebya
uvazhayu," ni odin normal'nyj chelovek ne pojdet na nego zhe nautro
vojnoj.
     Glyuku bylo ne do nas, tak chto my so Skvoznyakom pili na pomin ego
holostyackoj dushi, kogda k nam podoshel Koshchej.
     - Da, parni, chto vy - lichnosti mirovogo masshtaba, ya ponyal eshche po
vashemu vizitu v Troyu, a teper' lishnij raz ubedilsya v etom.
     - Nu Vy i skazhete, Vashe velichestvo! Nam prosto povezlo, chto v tot
raz, chto v etot. Stechenie obstoyatel'stv, ne bolee.
     - Da net, ne skazhite. Obstoyatel'stva vsegda rabotayut na teh, kto
mozhet imi vospol'zovat'sya. A vy kak raz mozhete, potomu vam i vezet.
Kstati, pozdrav'te menya, ya nashel sebe dlya puteshestvij takoj mir -
pal'chiki oblizhesh'!
     - Nu, Vashe velichestvo, zdes' kak raz pozdravlyat' ne s chem. Neuzheli
Vam malo toj istorii, v kotoruyu Vy v tehnologicheskom mire
vlyapalis'?
     - CHto podelaesh', tak uzh ya ustroen. Pozhivite s moe - Vam tozhe
zahochetsya novyh oshchushchenij.
     - Kak znaete. Tol'ko ne prishlos' by Vas snova vyruchat'.
     Skvoznyak kak v vodu glyadel: ne dalee, kak v nachale sleduyushchej vesny
nam prishlos' opyat' mchat'sya v Troyu i tam razbirat'sya s drakonom,
kotoryj uvyazalsya vsled za Koshcheem. Drakon byl kak drakon,
edinstvenno zanyatnaya ego cherta - vkus, kotoryj on proyavil k
troyanskoj arhitekture. Gastronomicheskij. V chastnosti, on
predpochital poedat' mosty, telefon i telegraf v pervuyu golovu. Nam
udalos' prizvat' ego k poryadku, i teper' on primenyaet svoi
pirotehnicheskie sposobnosti v podvale u tolstogo Gotliba,
podzharivaya sosiski i otaplivaya pomeshchenie "|lefanta". Poyavlenie
Volodi, kak my, po-moemu, vpolne logichno nazvali drakona,
ottalkivayas' ot ego troyanskih gastronomicheskih pristrastij, rezko
uvelichilo populyarnost' zavedeniya, i teper' Gotlib znaj sebe
podschityvaet dopolnitel'nye dohody.
     No eto vse sluchilos' cherez neskol'ko mesyacev posle opisyvaemyh
sobytij. A zdes' my nakonec, posle vseh mytarstv i p'yanok, sumeli
vstretit'sya s Leshim.
     My sideli v izbushke vchetverom: Ezhi, ya, Leshij i knyaz' Ostromysl.
     - Nu, gospoda, natvorili vy del, - govoril nam knyaz', - mogu vas
tol'ko pozdravit': vy sebe bol'she ne prinadlezhite. Vas teper' budut
po vsemu miru ispol'zovat', kak skoruyu pomoshch'. Ne znayu, radovat'sya
za vas, ili ogorchat'sya. Pozhaluj, ogorchat'sya, ved' vashi ryady redeyut.
     - Da net, knyaz', chto Vy! Glyuk ot nas nikuda ne denetsya. YA zhe ne
delsya.
     - Kak znat', Ivan, kak znat'... Teper' iz vashej slavnoj troicy
tol'ko Ezhi ostalsya bessemejnyj. Ili eto tozhe nenadolgo, a?
     Skvoznyak otvetil lakonichno i krasnorechivo: prosto molcha
pokrasnel. Ostromysl sochuvstvenno obratilsya k Leshemu:
     - Kakie kadry gibnut, a, kollega?
     - I ne govorite, knyaz'. Pridetsya nam teper' obhodit'sya bez nih.
     - No pochemu? - voskliknul ya.
     - Kak, pochemu? - otvetil Leshij, - Vy ostanetes' vrode by
prezhnimi, da ne sovsem. ZHenit'ba vas izmenit, vot uvidite! Ty,
Ivan, dolzhen uzhe eto oshchushchat' v polnom ob容me. Otvetstvennost' za
sem'yu, a ne tol'ko za sebya, vot chto u vas pribavitsya. I ot prezhnej
vashej besshabashnosti ne budet i sleda. Sletat' v Troyu, razobrat'sya s
Koshcheem, pust' opasno - a chto delat'! Vot ty, Ivan, poletel by sejchas?
Predstav', kak by ty Lene v glaza posmotrel, soobshchaya, chto letish'?
     - No ved' syuda-to ya poehal.
     - Nu, zdes' - drugoe delo! Gorazdo menee opasnoe po svoej suti. Tak
chto, knyaz', prinimayu Vashi soboleznovaniya. Kak vsegda, uhodyat
luchshie...
     - Nu, vot chto, - reshitel'no zayavil Skvoznyak, - Ty konchaj etu
panihidu. Rasskazhi luchshe, chto pridumal etot Kamikadze. Glyuka net -
tak Ivan-to hot' ostalsya.
     - Razumno. Dejstvitel'no, zajmemsya delom. My i tak uzhe stol'ko
vremeni poteryali. Tol'ko, mozhet byt', luchshe on sam rasskazhet? YA
ved' potomu vas i pozval, chto sam ne ochen'-to ponyal.
     - A gde on? Zdes', chto li?
     - Predstav'te sebe. Videli by vy, kak u nego glaza zagorelis', kogda
ya emu skazal, chto edu na takoe vot meropriyatie. Esli ugodno, on
vospol'zovalsya sluzhebnym polozheniem, uprosiv menya pohlopotat'
pered kahetinskim knyazem, chtoby i ego vzyali.
     - Tak davajte s nim pobeseduem. Zrya, chto li, my syuda dobiralis'!




     Gogi Kamikadze okazalsya ser'eznym molodym chelovekom, let na
dvenadcat' molozhe menya. Ego pryamo-taki kachalo, no ne ot vypitogo
vina, a ot volneniya, vyzvannogo vstrechej s TAKIMI lyud'mi. To est'
s Ezhi i so mnoj. Net, eto reshitel'no nevozmozhno! Za kogo nas tut
voobshche prinimayut?! My ved' - dutaya sensaciya, ne bolee. Byl by
zdes', k primeru, Al'bert |jnshtejn ili Piter Norton - togda ya eshche
ponimayu. No my-to!
     - Ezhi, eto, kazhetsya, skoree po tvoej chasti. Sdelaj s nim chto-
nibud', chtoby on smog govorit' po-chelovecheski.
     Skvoznyak podoshel k yunoshe, vzyal ego za plechi i vstryahnul.
     - A nu-ka pridi v sebya, paren'. Vse, chto o nas nagovoril vchera knyaz'
YAkub Han, nado podelit' na dvadcat'. Prekrati stesnyat'sya, sejchas zhe!
     - Aga. YA poprobuyu. Tak vy hoteli posmotret', chto ya sdelal?
     - Esli pozvolish', konechno.
     - CHto vy, ne vopros. Tol'ko nado perebrosit' programmu po seti
syuda.
     - Vpered! - ya usadil ego za komp'yuter, kotoryj my vzyali s soboj.
     Sosredotochivshis' na svoih dejstviyah i otreshivshis' ot
okruzhayushchej obstanovki, on teper' uzhe okonchatel'no prishel v sebya.
     To, chto on skopiroval so svoego komp'yutera i zapustil, okazalos'
obychnym, dostatochno udobnym graficheskim interfejsom, napodobie
izvestnoj vam sistemy "Uindouz". |to kogda ne nado pechatat' na
klaviature komp'yutera dlinnye zamyslovatye komandy na ponyatnom
ej i ploho ponyatnom vam yazyke, a vse postroeno na kartinkah, kotorye
mozhno s pomoshch'yu "myshi" peredvigat' po ekranu, "nazhimat' knopki"
dlya vypolneniya teh ili inyh dejstvij. V celom, gorazdo bolee
naglyadno, tol'ko nichego novogo v etom net. Tak mne kazalos'.
     - Vy kakoj mysh'yu pol'zuetes', kogda rabotaete s takimi
programmami? - sprosil Gogi.
     - Obychnoj, seren'koj.
     - Prosto tychete ee hvostikom v ekran, da?
     - Da...
     - Vot! Mozhete ostavit' zhivotnoe v pokoe.
     - No bez myshi tut rabotat' nevozmozhno. Ili programma raspoznaet
rechevye komandy?
     - Ne rechevye, myslennye!
     - |to kak eto?
     - Nu, poka eshche nel'zya ee myslenno poprosit' skopirovat' tot ili
inoj fajl ili vvesti tekst, no peremeshchat' ukazatel' po ekranu i
nazhimat' na knopki, kak esli by vy podnimali lapki nastoyashchej
myshi, uzhe mozhno, ne shevel'nuv dlya etogo i pal'cem.
     Poyasnyayu. V tehnologicheskom mire ispol'zuetsya osoboe ustrojstvo
- "mysh'". Po ekranu peremeshchaetsya kartinka-ukazatel', otslezhivaya,
kak vy vodite "mysh'yu" po stolu, razlichnye dejstviya vypolnyayutsya,
kogda vy nazhimaete na raspolozhennye na ee korpuse dve ili tri
knopki, kotorye, esli pravil'no razmestit' ustrojstvo pod ladon'yu,
okazyvayutsya kak raz pod ukazatel'nym, srednim i bezymyannym
pal'cami.
     V skazochnom mire dlya teh zhe celej sluzhit osobym obrazom
trenirovannaya zhivaya seraya mysh'. Ee kladut na ladon', ona spokojno
lezhit, i tol'ko hvostik vytyanut v strunku. Magostruktura
komp'yutera vvodit ee v svoeobraznyj trans, i vzaimodejstvuet s nej.
Konchikom hvosta Vy ukazyvaete pryamo v nuzhnoe mesto na ekrane, a
ukazatel'nym ili bezymyanym pal'cem pripodnimaete ej
sootvetstvenno pravuyu ili levuyu lapku, chto sootvetstvuet nazhatiyu
na knopku "myshi" v tehnologicheskom mire.
     A teper' vot Gogi Kamikadze izobrel shemu, pri kotoroj mozhno
vse dejstviya, dlya kotoryh prezhde trebovalas' mysh', vypolnyat'
myslenno, predostaviv nakonec seromu zver'ku spokojno zanimat'sya
svoimi delami! Dejstvitel'no zdorovo, i kstati ukladyvaetsya v to
napravlenie razrabotok, kotorymi ya zdes' zanyalsya: primenyat'
obychnye zaklinaniya i nagovory v programmirovanii. Kak
vyyasnilos', eto sovershenno novaya koncepciya! Do togo zdes'
ispol'zovalis' te zhe priemy, chto i v tehnologicheskom mire, a
unikal'nyj plast sobstvennogo nakoplennogo opyta ostavalsya za
bortom. Vprochem, kak vidno, vo vseh mirah samye interesnye veshchi
proishodyat na styke otraslej znaniya.
     Okazalos', chto etot parnishka samostoyatel'no dodumalsya do toj zhe
idei, na kotoruyu menya natolknulo ispol'zovanie predostavlennogo
Baboj-YAgoj nagovora, chtoby pojmat' neizvestnogo vora, pronikavshego
v platezhnuyu sistemu Knyazhestva Moskovskogo cherez komp'yuternuyu
set'. U Kamikadze ne bylo takogo opyta, on prosto schel samu ideyu
dostatochno sumasshedshej, chtoby poprobovat' primenit' na praktike.
My s nim protrepalis' paru sutok kryadu, i eta beseda okazalas'
ves'ma plodotvornoj dlya oboih. YA potom sprosil Leshego:
     - Poslushaj, a ty-to chego ne ponyal v ego razrabotkah?
     Leshij lukavo vzglyanul na menya:
     - YA ne ponyal, otchego vy s nim do sih por ne znakomy.
     - A pochemu bylo prosto ne privezti ego k nam?
     - Ty zhe vidish', kakoj on robkij. Mne kazalos', emu dlya pervogo
raza budet proshche, chto nazyvaetsya, igrat' na svoem pole.
     My s Gogi reshili v dal'nejshej rabote vzaimodejstvovat', k
oboyudnoj pol'ze i vyashchemu uspehu dela. YA vzyal s nego obeshchanie
priehat' k nam v Podmoskov'e, on v svoyu ochered' predlozhil mne
provesti kakoe-to vremya vo vnov' organizuemom Universitete
Kolhidy, reshenie o sozdanii kotorogo bylo k tomu momentu uzhe
prinyato. I davno pora, ved' kak okazalos', do etogo vo vsem
Zakavkaz'e, ot Abhazii do Lenkorani, ne bylo ni odnogo uchebnogo
zavedeniya takogo klassa, za isklyucheniem Matenadarana v Armenii,
imeyushchego isklyuchitel'no gumanitarnuyu napravlennost'.




     My pokidali Kolhidu, kogda i syuda uzhe dobralas' osen'. S
derev'ev obletali list'ya, v gornyh ruch'yah peresvistyvalis'
sobravshiesya na zimovku pereletnye raki, a metr mestnogo
zhivotnovodstva, chelovek russkogo proishozhdeniya po imeni Makar,
prignal stado svoih telyat s gornyh lugov na zimnyuyu stoyanku v doline
Rioni. Kak i prezhde, v izbushke nas bylo troe, vot tol'ko
personal'nyj sostav drugoj: Skvoznyak, ya i Leshij. Hajner ostalsya v
Tvishi, hot' i klyalsya v itoge perebrat'sya obratno k nam v les.
     Pod nizhnej kojkoj v ogromnoj butylke bul'kala zhivaya voda,
kotoruyu Skvoznyak zapas dlya bratca Ivanushki, a ryadom s nej - drugaya
takaya zhe butylka so sladkim kolhidskim vinom, kotorym nas snabdil
na dorogu knyaz' YAkub Han.
     Po dvum soobrazheniyam my reshili sokratit' marshrut v tom zhe
duhe, v kakom my do togo perepravlyalis' cherez reki: vo-pervyh, chtoby
dovezti-taki hotya by chast' vina do Leny i Baby-YAgi, kotorye vryad li
v svoej zhizni probovali chto-nibud' podobnoe, a vo-vtoryh - portfel'
Glyuka, pozvolyavshij pitat'sya ot verblyuda, ostalsya v Tvishi, a
ukreplyat' zdorov'e s pomoshch'yu lechebnogo golodaniya kak-to ne ochen'
hotelos'.
     Vokrug hutora sestricy Alenushki bylo belym-belo ot
svezhevypavshego snega. Zdes' uzhe stoyala nastoyashchaya zima. Mogu sebe
predstavit', kakaya skukotishcha byvaet, kogda na ulice delat' nechego, a
v dome vse vrode by uzhe peredelano po tret'emu razu, da eshche v
otsutstvie privychek kuda-to devat' obrazovavsheesya svobodnoe vremya.
U menya po pervoj vstreche pochemu-to sozdalos' vpechatlenie, chto
sestrica Alenushka otnositsya kak raz k takomu tipu lyudej, kotorym
vsegda nado zanimat'sya kakoj-to rabotoj, kotorye otdyhat' i
razvlekat'sya ne lyubyat i ne umeyut. Vprochem, zhizn' lishnij raz
pokazala, chto pervoe vpechatlenie chasto byvaet obmanchivo, i uzh vo
vsyakom sluchae nikto iz nas i predstavit' sebe ne mog, chto u sestricy
Alenushki - takie znakomye. Ne podumajte plohogo!
     Sneg skripel pod lapami nashej izbushki, kogda my podrulivali k
kryl'cu. Vecherelo, i v okoshke byl viden svet, tem ne menee nikto ne
vyshel nam navstrechu. Esli chelovek ne podklyuchen k komp'yuternoj
seti, s nim svyazat'sya neprosto, tak chto predupredit' o svoem
poyavlenii my ne mogli. Horosho, chto v nashej izbushke bylo teplo.
Skvoznyak podnyalsya na kryl'co Alenushkinoj izby i postuchal.
Poslyshalis' toroplivye shagi, i molodoj zhenskij golos, ne
hozyajkin, sprosil iz za dveri:
     - Hu iz hie? (Kto tam?)
     - Pardon, - otvetil Ezhi i zhestom podozval menya, - Po-anglijski
govoryat...
     Mne prishlos' vstupit' v razgovor na anglijskom yazyke:
     - Proshu proshcheniya, miledi, vryad li Vy nas znaete, my zdes' byli
proezdom v oktyabre i obeshchali Alene na obratnom puti zaehat' i
pomoch' s remontom ee brata. My v izbushke na kurinyh nogah, mozhet
byt', Alena Vam rasskazyvala.
     - Podozhdite minutku, ya ee pozovu, - otvetili iz za dveri.
     Alenushka okazalas' bolee privetliva:
     - Oj, zdravstvujte. Zahodite skoree. A gde vy Glyuka poteryali? A
eto kto s vami? Alisa, poznakom'sya, ya tebe o nih rasskazyvala: Ivan
Ryurikov i Ezhi Skvoznyak.
     - A eto - prosto Leshij.
     - Osh容n' priyatno, - s trudom vygovorila Alisa, - ya ran'she n'e
videla leshih. V l'esu nie... okolo nash dom zhivet odin Uajt... Belyj
Rycar'. A iz gde vy edete?
     Podumat' tol'ko: Alisa! I ne kakaya-nibud', a pohozhe, chto ta samaya,
priklyucheniya kotoroj opisal v svoe vremya L'yuis Keroll!
     - Iz Kolhidy. Ne Zazerkal'e, konechno, no tozhe strana zanyatnaya.
Tam my i Glyuka poteryali, kstati.
     - S nim chto-to sluchilos'? - ispuganno ahnula Alenushka.
     - Da. Vlyubilsya i zhenilsya. Tak chto kofe s bananovym likerom nam
segodnya ne svetit.
     - ZHal'... On takoj slavnyj.
     - Liker? - sprosil ya.
     - Net, Glyuk. Tak zabavno russkie slova koverkaet...
     - No v'ed' i ya tozhe, - vozrazila Alisa, - A kak vy razuznali
Zazerkal'e? - obratilas' ona ko mne.
     - CHital. I o Strane CHudes tozhe. I pri etom dumal: chto by eshche s
Vami priklyuchilos', esli by L'yuis Keroll lyubil igrat' takzhe v
domino i "morskoj boj".
     - Dumayu, ya by togda poznakomilas' s Ryboj, - ser'ezno otvetila
Alisa.
     Damy s ispugom glyadeli na smeyushchegosya Leshego - kartinu stol' zhe
monumental'nuyu, kak i tot pamyatnyj obval okolo Tvishi.
     - Emu pl'oho? - sprosila Alisa.
     - Otnyud', on prosto vozdaet dolzhnoe horoshej shutke. Ne obrashchajte
vnimanie, - raz座asnil Skvoznyak.
     - Da, no ved' my priehali ne prosto tak. Pomnite, Skvoznyak
obeshchal uznat' naschet zhivoj vody?
     - CHto-nibud' udalos' vyyasnit'? - zainteresovanno sprosila
Alenushka.
     Skvoznyak torzhestvenno vnes v dom butyl'.
     - Ezhi, ty pereputal, - ukoriznenno skazal Leshij.
     Ezhi vynul probku, ponyuhal.
     - Da, dejstvitel'no. No za neimeniem toj sgodilas' by i eta,
mozhet byt', dazhe eshche luchshe.
     On momental'no prines druguyu butyl', na etot raz dejstvitel'no
s zhivoj vodoj, nabrannoj v samom chistom rodnike, kakoj tol'ko
udalos' otyskat' v okrestnostyah Tvishi.
     - Tak, a gde pacient?
     Pacient okazalsya v pristroennom szadi k izbe brevenchatom dvore,
kakie ne redkost' v krest'yanskih domah srednej polosy Rossii. V
dannom sluchae on byl pereoborudovan pod otlichnyj teplyj garazh, so
smotrovoj yamoj, slesarnym verstakom i dazhe gazosvarochnym
apparatom. Na menya poveyalo rodinoj... To est' legkim flerom
vyhlopnyh gazov.
     - Da, Alena, ne znayu, a stoit li Ivanushke snova stanovit'sya
chelovekom? Von on kakoj zabotoj okruzhen...
     YA ne hotel nikogo obidet', tol'ko chut'-chut' podkovyrnut'.
     - Stoit, of kors, - goryacho vozrazila Alisa.
     - Tak, ya poproshu vseh vyjti, - ob座avil Skvoznyak, - zrelishche budet
maloprivlekatel'noe. Alenushka, bud'te lyubezny, pozabot'tes' poka
ob odezhde dlya bratca.
     My poshli obratno v izbu, Alenushka otnesla v garazh komplekt
odezhdy i prisoedinilas' k nam. Veshchi ona dala yavno na vyrost, chto,
vprochem, vpolne razumno: kto znaet, kakie razmery u bratca Ivanushki
cherez stol'ko let. To est', buduchi mashinoj on, konechno zhe, ne ros, no
vot na kakom etape fizicheskogo razvitiya on teper' nahoditsya kak
chelovek?
     Brevenchatye steny zaglushali zvuki, tak chto my dazhe slyshat' ne
mogli, chto tvorilos' v garazhe. V skazkah ya chital, chto zhivoj vodoj
obychno kropyat. A chto poluchaetsya v itoge, i kak eto vyglyadit na
praktike? Vprochem, kak eto vyglyadit - vopros skoree k gollivudskim
specialistam po komp'yuternoj grafike i speceffektam. Oni
sdelayut. A kak eto vyglyadit na samom dele - menya, naprimer,
udovletvorilo dannoe Skvoznyakom opredelenie: maloprivlekatel'noe
zrelishche. Tak chto posmotrim luchshe na rezul'tat.
     Rezul'tat ne zastavil sebya dolgo zhdat'. Vskore Ezhi voshel v dom,
vedya za ruku ser'ezno kovyryavshego v nosu mal'chonku let pyati.
     - Sestrica! - zakrichal mal'chik i brosilsya k Alenushke.
     - Ivanushka, - skvoz' slezy progovorila Alenushka.
     ZHelayushchih dal'nejshih podrobnostej etoj dusheshchipatel'noj
sceny otsylayu k lyubomu indijskomu fil'mu ili
latinoamerikanskomu serialu. Tol'ko ne zabud'te podstavit' russkie
imena, hot' ot etogo ih obayanie uletuchitsya na devyanosto procentov.
CHto i predopredelilo proval opytov 90-h godov po varke
otechestvennogo "myla".
     Takim obrazom, kstati, bylo eksperimental'no provereno, chto
prevratis' Ivanushka vo chto-nibud' zhivoe - on by, mozhet, i vyros, no
buduchi avtomobilem, on vse eto vremya nahodilsya kak by v anabioze.
|tu informaciyu ya by poprosil dovesti do svedeniya sotrudnikov
Instituta Kosmicheskih Issredovanij RAN, pust' imeyut v vidu na
budushchee, kogda nakonec zajdet prakticheski rech' o dal'nih poletah.
Mezhdu prochim, poputno reshaetsya takzhe i problema peredvizheniya
kosmonavtov po poverhnosti issleduemyh planet. No eto uzhe tak, k
slovu.
     A vozvrashchayas' k etomu vecheru u sestricy Alenushki i bratca
Ivanushki, ya mogu tol'ko zametit', chto tvishijskoe vino yavilos'
dostojnoj zamenoj tem izyskam, kotorymi nas ot verblyuda potcheval
Glyuk v predydushchij zaezd syuda, tak chto my pravil'no sdelali, chto
otlili v otdel'nuyu posudu s chetvert' vedra dlya Leny i Baby-YAgi. My
rasskazali o poezdke, po hodu Ivanushka bukval'no zavalil nas
voprosami, v rezul'tate ya poobeshchal pokazat' emu, gde raki zimuyut, no
sleduyushchim letom. Ne moya vina, chto eto obeshchanie vypolnit' ne
udalos', vse pretenzii - k Koshcheyu.



     Iz navisshego nad zanesennym snegom podmoskovnym lesom serogo
vatnogo neba krupnymi hlop'yami padala, kazalos', sama tishina, kak
budto priroda vzdumala ubit' v zarodyshe lyuboj zvuk, lyubye
priznaki zhizni kak takovoj. Bylo sumrachno, umirotvorenno no kak-
to uzh ochen' pusto. Vprochem, eto bylo eshche nichego po sravneniyu s
Berlinom, gde zima otnyala u goroda vse cveta krome serogo, drozhashchaya
ot holoda SHpree zatormozhenno-tyaguche nesla svoi svincovo-
zadubevshie vody skvoz' seryj stroj naberezhnyh, a duvshij s nee
promozglyj veter, probiravshij do kostej nevziraya na podnyatyj
vorotnik, pel zaunyvnuyu pesnyu v ozyabshih lipovyh vetvyah na Unter-
den-Linden. Tem zamanchivej byl uyutnyj zheltyj svet za
steklyannymi dver'mi so slonikami.
     - Davno vas ne videl. Rad, ochen' rad. Von svobodnye mesta,
prohodite, sadites'. Gde vy Glyuka poteryali? Piva syuda! - vozvysil
golos tolstyj Gotlib, prizyvaya k nam oficianta.
     Lena i Alisa oziralis' s interesom, poka Skvoznyak delal zakaz.
Vprochem, obstanovka byla vpolne obychnaya: SHtirlic s Myullerom
travili anekdoty, dyadya Fenya, posle ocherednoj kruzhki piva
vosklical svoe znamenitoe "Malovato budet!", ostal'naya publika
negromko besedovala, uyutno potreskivali drova v kamine, zharko
rastoplennom po sluchayu merzkoj pogody. Uzh ne znayu, chego eto vdrug
sestrica Alenushka reshila, chto bratcu Ivanushke eshche rano hodit' v
takie mesta, sama iz za etogo ostalas' doma, a ved' tut vpolne
blagopristojno.
     Gotlib vospol'zovalsya vremennym zatish'em u stojki i podsel k
nam.
     - Tak, vo-pervyh, davajte poznakomim s narodom milyh dam. YA vas
ran'she zdes' ne videl, hot' ta kompaniya, v sostave kotoroj vy
poyavilis' - nailuchshaya rekommendaciya.
     Milye damy ohotno soglasilis', i na nekotoroe vremya vse chastnye
besedy mezhdu posetitelyami podval'chika vlilis' v odnu obshchuyu, poka
my so Skvoznyakom rasskazyvali o puteshestvii v Kolhidu.
     - Zalivaesh', - avtoritetno zayavil Gotlib, kogda ya rasskazal o tom, v
sostav kakoj sem'i voshel teper' Glyuk.
     - SHpree zalivaet, - vozrazil ya, - Dyadya Fenya, podtverdi!
     - Tak i bylo, Gotlib, novosti hot' inogda smotret' nado.
     U Gotliba hot' i est' chudo-blyudce, no on ego principial'no ne
smotrit, nazyvaya "idiotskoj tarelkoj". YA kogda uslyhal eto vpervye,
eshche raz udivilsya pro sebya: naskol'ko zhe vse tut pohozhe na
tehnologicheskij mir, pri vsej raznice v prirode veshchej. Vprochem,
odno delo - priroda veshchej, a drugoe - priroda lyudej, kotoraya vo vseh
mirah odinakova.
     Voshel professor Plejshner, ne razobizhennyj, kak v proshlyj raz,
a so smeshinkoj v glazah:
     - U menya opyat' novosti iz Berna. Nu i nomer zhe otchebuchili zveri v
tamoshnem zooparke! Neizvestno po kakomu naitiyu vdrug prinyalis'
igrat' v demokratiyu. I ladno by vser'ez otneslis'! Proveli vybory.
Tblichku na odnoj iz vol'er prishlos' smenit', chtoby vmesto "Ptica-
sekretar'" bylo napisano: "Ptica-prezident".
     - Na figa im eto nuzhno, hotel by ya znat', - udivlenno progovoril
SHtirlic, - chem ih ne ustraivala sushchestvuyushchaya administraciya, a?
     - Tak ona i sushchestvuet, kak i prezhde, i vsemi delami kak
zanimalas' tak i zanimaetsya.
     - A "ptica-prezident"?
     - U nee ni novyh prav, ni novyh obyazannostej, odno soznanie
sobstvennoj znachimosti, kotoroe ona torzhestvenno nosit po vol'ere
iz ugla v ugol. Anekdot, pravo zhe, anekdot!
     - Nu, ne bolee, chem predlozhenie kuharke upravlyat' gosudarstvom,
professor.
     - Da, Ivan, uzh kto-kto, a ty videl, chto poluchaetsya iz takoj
profanacii demokraticheskih idej...
     Dveri podval'chika vdrug raspahnulis' ot pronzitel'nogo svista, v
rezonans s kotorym zadrebezzhal bufet. Svist byl zalihvatskij i
kakoj-to yavstvenno radostnyj, ushi, vprochem, zalozhilo. Na etoj
akusticheskoj volne, stremitel'noj i nesokrushimoj, kak gornyj
potok, poyavilsya nash staryj znakomyj - starik-paromshchik. Ego
pytalsya uderzhat' za faldy zdorovennyj muzhik v ruskom narodnom
kostyume, s neob座atnoj chernoj borodoj.
     - Nu, ujmis', ish' razveselilsya, ponimaesh'! Stekla pob'esh', -
protyazhno basil on.
     - Da ladno tebe, Il'ya! YA zh tihon'ko.
     Solovej-Razbojnik bol'she ne shepelyavil, a v ego shirokoj ulybke
blestel beloj farforovoj noviznoj zubnoj protez.
     - Pozdrav'te menya, - radostno obratilsya on ko vsej chestnoj
kompanii, - zavyazal ya s paromnym delom i reshil mahnut' v Evropu,
lyudej posmotret' i sebya pokazat', kak govoritsya.
     - I zub, ya smotryu, razreshili vstavit'? - obradovalsya za nego
Skvoznyak.
     - Aga! Svisti - ne hochu. Vot ya na gromkost' i ne hochu, kstati.
     - Reabilitirovali, ponimaesh', za davnost'yu, - vstavil
soprovozhdavshij starika muzhik, v kotorom ya bez bol'shogo truda uznal
Il'yu Muromca.
     - I kak zhe Vy teper' budete svistet'? - sprosil ya.
     - Tihon'ko-tihon'ko. Vot tak, - i Solovej prinyalsya nasvistyvat'
melodiyu: lya, lya, sol'-lya-lya sol'-lya-lya, sol'-lya-lya sol'-lya-si, sol', si-
sol', fa ... Dyadya Fenya dostal svoyu flejtu i vstupil vtorym
registrom, za nim i Sal'eri sel za staren'koe rasstroennoe pianino
akkompanirovat'...
     - V chest' chego vesel'e? - spravshivali u Gotliba vnov' prishedshie.
     - A prosto tak, - otvechal Gotlib, i ego otvet vseh vpolne ustraival.






     Polucheno po elektronnoj pochte seti "Internet", obratnyj adres v
sisteme ne zaregistrirovan. Po faktu neodnokratnogo
nesankcionirovannogo podklyucheniya naznacheno sluzhebnoe
rassledovanie. Rezul'tat kompleksnoj proverki otricatel'nyj:
vvidu togo, chto za poslednie gody chislo abonentov Seti sil'no
vozroslo, prosledit' chto-libo okazalos' fizicheski nevozmozhno.
Delo spisano v arhiv.



     Gnev, boginya, vospoj Ivana, Petrova syna, kogda na displee
komp'yutera, po krayu kotorogo sovershala svoj beskonechnyj krug
dushistaya appetitnaya antonovka (neploho sohranilas' k mayu!),
poyavilas' novaya nadpis': "E-7".
     Tochnee, ne gnev, a dosadu. YA vpolgolosa chertyhnulsya v serdcah i
otstuchal v otvet: "Ranil." Gde-to tam, po druguyu storonu Kavkazskogo
hrebta, Gogi Kamikadze sdelal pometku na razgraflennom liste
bumagi.
     "E-8."
     "Mimo. V-5."
     YA poluchil peredyshku, no eto nenadolgo. Kamikadze napal na moj
chetyrehkletochnyj linkor. Do funkcional'nogo morskogo boya v
banahovom prostranstve my s nim oba eshche ne dorosli, no vot
klassicheskij variant pozvolyal otmenno otdohnut' ot napryazhennogo
horovogo skripeniya mozgami, kogda ni u kogo iz nas ne bylo idej
naschet togo, kak primenit' k komp'yuternym setyam ili
programmirovaniyu voobshche to ili inoe zaklinanie iz nashej
obshirnoj kollekcii, vklyuchavshej v sebya kak polnuyu antologiyu
srednerusskogo volhvovaniya, tak i samobytnye magicheskie priemy
Zakavkaz'ya.
     "Mimo. E-9."
     Opyat' mimo! YA zanes karandash nad svoim listochkom, razmyshlyaya,
kuda by nacelit'sya v sleduyushchij raz, kak vdrug vmesto ocherednogo
hoda Gogi na ekrane vozniklo sistemnoe soobshchenie:
     "Poluchena pochta, klass srochnosti Az".
     Poganoe svojstvo etoj pochtovoj sistemy: poka ne otreagiruaesh'
na takogo roda soobshchenie - nichego drugogo nel'zya sdelat'. Ladno,
posmotrim, chto za pochta. Myslenno vozdav v ocherednoj raz hvalu
talantam Gogi, izbavivshego vse prichastnoe k komp'yuteram
chelovechestvo skazochnogo mira ot manipulyacij s mysh'yu, a samih
domovyh myshej - ot svyazannyh s etim problem, ya (tozhe myslenno)
shchelknul ukazatelem po edinstvennomu dostupnomu vyboru -
"posmotret' pochtu".
     Aga: ot sestricy Alenushki. Stranno, chego eto vdrug ya ej
ponadobilsya, kogda est' Ezhi Skvoznyak, primchitsya cherez dve sekundy,
tol'ko svistni. Vidat', chto-to vazhnoe, ona ved' u nas voobshche
akkuratistka, k tomu zhe ne tak davno v seti, tak chto s prioritetami
ne shutit.
     "Ivan, trebuetsya tvoya pomoshch' i tvoe znanie tehnologicheskogo
mira. U nas postradavshij. ZHdem nemedlenno. Mozhesh' vosprinimat',
kak signal na sbor nashej gruppy bystrogo reagirovaniya. Ezhi
Skvoznyak."
     Vo, dela! Net, v skazochnom mire tochno ne soskuchish'sya. Tak, pervym
delom - pereslat' eto poslanie Gogi: sbor - tak sbor. I pust' Glyuka
izvestit. Hotya, naskol'ko ya znayu Ezhi, Hajner i Gogi navernyaka
poluchili nechto podobnoe, prichem odnovremenno so mnoj. Bol'she
nezachem tratit' vremya na kakie-to dopolnitel'nye sbory, razve chto
cherknut' paru strok Lene, ushedshej navestit' babushku. YA nacarapal
ej zapisku i sotvoril dver' v izbushku Alenushki.
     Postradavshij spal na lavke pryamo v gornice. Nad nim sklonilsya
Ezhi, Alenushka hlopotala, sobiraya na stol, bratec Ivanushka vo dvore
rastaplival samovar, vozle nego pochemu-to okolachivalsya Kuz'ma
Potapych - molodoj medved', derzhavshij paseku nepodaleku, ne po
godam ser'eznyj zver', hotya i nemnozhechko roker v dushe (mezhdu
prochim, tot samyj, chto, buduchi eshche medvezhonkom Kuz'koj, tak menya
nasmeshil v pervuyu zhe moyu minutu v skazochnom mire, kogda pervym
zhivym sushchestvom, kotoroe ya uvidel, okazalas' Kuz'kina mat').
Hajnera i Gogi poka ne bylo vidno, nu da i oni poyavyatsya s minuty na
minutu. Alenushka povernulas' ko mne.
     - Ivan, zdravstvuj. Prosti, chto otryvaem ot del, no tut takoe-
Ezhi, Ivan prishel.
     - Ugu. YA sejchas, tol'ko navedu dopolnitel'noe uspokaivayushchee.
     - A kto eto i chto s nim?
     - Sami tolkom ne znaem. Sejchas, Glyuk poyavitsya, rasskazhu srazu
vsem.
     Skvoznyak, kak vsegda, ugadal: ne uspel on rta zakryt', kak nad
nashej golovoj razdalsya, kak obychno, skrip sotvorennogo Hajnerom
lyuka, vyvalilas', kak obychno, svyazka vozdushnyh sharikov, i na nee
sprygnuli Glyuk i, chto neobychno, Kamikadze.
     - Tak. Fsem prifet. Fse na meste, das ist otlichno, a gde
postratafshij?
     Postradavshij na lavke dryh, kak mladenec. Sledov
vysheupomyanutyh stradanij, fizicheskih libo dushevnyh, na nem
zametno ne bylo, za isklyucheniem odnogo: on byl yavno ne mestnyj.
Let dvadcati dvuh na vid, lico etakogo obshchestatisticheski-
evropejskogo intelligentnogo tipa, temnovolosyj, parnisha zaprosto
zateryalsya by v tolpe studentov lyubogo iz universitetov
tehnologicheskogo mira, no nikak ne zdes'. Nu ne nosyat v skazochnom
mire dzhinsov "Dzhordash" i futbolok s nadpis'yu na anglijskom
yazyke: "Universitet Karnegi - Mellona, Pittsburg, Pensil'vaniya"!
     Alenushka prinyalas' rasskazyvat':
     - Zavalivaetsya vdrug bez stuka Kuz'ma, visit u nego na pleche etot
vot molodec, bez soznaniya, kak kul' s mukoj. Ezhi opredelil u nego
nervnyj shok. Paren' ne nash, otkuda vzyalsya - neizvestno, chto s nim
dal'she delat' - tozhe.
     - A Kuz'ma-to ego gde podobral? - pointeresovalsya ya.
     - Da ty ego samogo sprosi, - otvetil Ezhi i kriknul v okno:
     - |j, Kuz'ma Potapych, pozhalujte syuda!
     - A ya ne popadu v bezvyhodnoe polozhenie, kak Vinni-Puh? - vpolne
rezonno pointeresovalsya medved'.
     - Net, tut dver' shirokaya.
     Kuz'ma Potapych, kryahtya, protisnulsya cherez dvustvorchatuyu dver' v
seni, ne riskuya dvinut'sya dal'she.
     - Gde Fy ego fsyali gerr medfet'?
     - Idu na svoyu paseku, pervyj vzyatok pora brat', krugom priroda,
pogoda, napevayu sebe "Otel' Kaliforniya" ot polnoty chuvstv, vyhozhu
na polyanku vozle Kaluzhskogo trakta, a na nej stoit prislonivshis' k
dubu neznakomyj chelovek i provozhaet dikim vzglyadom rejsovyj
dvuhetazhnyj kuronog iz Tuly, opazdyval, kstati, na polchasa. Nu, Vy
znaete, u menya besshumno hodit' ne poluchaetsya, tem bolee - napevaya, on
obernulsya na hrust kustov, uvidel menya, kriknul chto-to vrode "Uau!" i
kak stoyal k dubu prislonivshis', tak spinoj po stvolu i spolz na
zemlyu. Nu, dumayu, delo ploho, prikinul, kto blizhe zhivet, i povolok
ego syuda. A vy uzh tut razbirajtes' s nim.
     Ne skazat', chto rasskaz Kuz'my skol'ko-nibud' proyasnil delo.
Paren' yavno vpervye v zhizni uvidel dvuhetazhnyj kuronog, eto
chudesnoe sredstvo peredvizheniya - dal'nego potomka izbushki na
kur'ih nozhkah. Esli verit' reklame izgotovitelej, firmy
"Muromskij Leshij i synov'ya", dazhe kogda kuronog idet rys'yu vseh
svoih shestnadcati nog, na osteklennoj verande verhnego etazha mozhno
spokojno pit' chaj. Mne samomu obychno nekogda, poetomu prihoditsya
dlya skorosti sotvoryat' sebe dveri, no kak tol'ko najdetsya spokojnaya
nedel'ka - obyazatel'no nado budet s容zdit' vmeste s Lenoj kuda-
nibud' na kuronoge, eto poluchitsya vrode morskogo kruiza v
tehnologicheskom mire. Da kstati, vspomnit' hotya by nashe s rebyatami
puteshestvie v Kolhidu v pozaproshlom godu v izbushke Baby-YAgi, kakoj
eto byl kajf!
     No to byl kajf dlya menya, ya znayu, chto eto takoe - kuronog, a
nepodgotovlennomu cheloveku iz tehnologicheskogo mira uvidet' ego
vpervye v zhizni - ponevole zadash'sya somneniyami: to li von tam po
doroge poehala krysha, to li u tebya. Racional'noe myshlenie obychno
sklonyaetsya v pol'zu poslednego. Osobenno kogda dlya polnoty
vpechatleniya vdrug iz kustov poyavlyaetsya medved', napevayushchij "Otel'
Kaliforniya", da tak, budto emu v detstve kto-to iz sobrat'ev na uho
nastupil- Paren' eshche ne slyshal v ispolnenii Kuz'my ego koronnyj
nomer - "SHizgaru", vot togda by u nego tochno krysha poehala.
     Nu, horosho. CHto on ne mestnyj - i tak bylo vidno, i eto
ischerpyvayushche ob座asnyalo ego sostoyanie, no vot kto on i kak syuda
popal - po-prezhnemu bylo neyasno.
     - Ladno, Ezhi, poka my ego samogo ne rassprosim - tolku ne budet.
Budi, chto-li, - podytozhil Kamikadze.
     - Sejchas. Tol'ko pust' Kuz'ma spryachetsya poka, chtoby parnya ne
nervirovat', - i Skvoznyak prinyalsya koldovat' nad molodym
chelovekom, berezhno vyvodya ego iz sonnogo sostoyaniya. CHerez paru
minut ego usiliya uvenchalis' uspehom: paren' otkryl glaza i sel na
lavke, ispuganno ozirayas'.
     - Gde ya? - sprosil on po-anglijski.
     - V bezopasnosti, - otvetil ya. Ponevole prishlos' mne vzyat'
iniciativu na sebya, ibo krome menya iz prisutstvuyushchih lish'
sestrica Alenushka dostatochno horosho znaet anglijskij, poskol'ku
zakadychnaya podruga Alisy, znakomoj chitatelyam po knizhkam L'yuisa
Kerolla. Zabegaya vpered, skazhu, chto i v dal'nejshem mne, tak skazat',
nazvavshemusya gruzdem, prishlos' vzyat' na sebya trud vystupat' u parnya
v roli perevodchika.
     - A kak ya syuda popal? - zadal on sleduyushchij vopros, vprochem,
sovershenno bezuchastno.
     - |to kak raz my i hoteli by vyyasnit', chtoby pomoch' Vam
vernut'sya. Kto Vy? CHto s Vami?
     - Menya zovut Dzheff Simens, i so mnoj vse v poryadke, prosto ya
soshel s uma.
     - |to Vy tak reshili, uvidev poyushchego medvedya? Ne bojtes', on
zamechatel'nyj zver', muhi ne obidit. Kstati, on Vas syuda i prines,
kogda Vy u dorogi poteryali soznanie. A chto bylo pered etim?




     Vot chto rasskazal Dzheff Simens:
     "YA postupil v aspiranturu Universiteta Karnegi - Mellona,
otdelenie statistiki. Priehal k nachalu letnego semestra, snyal
kvartiru, a tam stoyal gromadnyj holodil'nik, nu, znaete, pryamo-taki
dinozavr, navernoe, let shest'desyat kak s konvejera. Zanimal pol-
komnaty. Hotel ya ego peredvinut', tyazhelyj, zaraza, gde-to kak-to
neudachno povernul, chem-to szadi zacepil za ruchku dveri - porval
kakuyu-to mednuyu trubochku, zashipelo-
     "Nu, dumayu, vlip. Hozyajka golovu otorvet, kak uznaet, chto ya ego
slomal. A kto voz'metsya pochinit' etakij muzejnyj eksponat, da vo
skol'ko eto vstanet?
     "Tut to ya i soshel s uma, vo vsyakom sluchae nachalis' gallyucinacii,
kotorye prodolzhayutsya i sejchas.
     "Iz etoj proklyatoj trubochki valil ne bescvetnyj gaz, a
nevoobrazimogo cveta koptyashchij edkij dym, kotoryj vmesto togo,
chtoby uletuchit'sya v fortochku,  skondensirovalsya v samogo
natural'nogo dzhinna, nu, znaete, kak v skazkah iz 1001 nochi, bol'shogo
i strashnogo.
     - U, ha-ha-ha-ha! Pyat'desyat let begotni po trubkam - eto pochishche,
chem poltory tysyachi let v kuvshine! Slushaj, v'yunosh! YA poklyalsya, chto
otomshchu za svoj plen pervomu popavshemusya, tak chto na svoyu bedu ty
poyavilsya na svet! YA ne stanu ubivat' tebya, a perebroshu v takoe mesto,
gde uvidennoe toboj pomutit tvoj razum. Gotov'sya!
     - Postojte, kak Vas tam, ibn- - ya sumel vspomnit', kakim priemom
uhodili v skazkah ot takogo roda napasti, - |to chto zhe, Vy v etom
holodil'nike vmesto freona byli?
     - Da, byl, i bol'she ne zhelayu!
     - Pryamo-taki ne veritsya. Ne pokazhete li Vy, pered tem, kak menya
perebrosit' kuda Vy tam sobralis', kak zhe eto Vam udalos' tut
pomestit'sya?
     - Ladno, tak i byt', u tebya ved' vse ravno net payal'nika, kak u togo
tipa, chto menya syuda zasunul.
     "Payal'nika u menya dejstvitel'no ne bylo, tol'ko zhevatel'naya
rezinka, a ved' eyu mozhno zalepit' vse, chto hochesh', nu, znaete.
Edinstvenno ya vpopyhah ne uchel, chto nado zatknut' dva oborvannyh
konca! Poetomu dzhinn vlez v agregat holodil'nika i blagopoluchno
vylez, a uzh dal'she ne stal teryat' vremeni, vzmahnul rukami, prorychal
chto-to takoe nerazborchivoe po-arabski, i vot, zemnuyu zhizn' projdya
do poloviny, ya ochutilsya v sumrachnom lesu, dva dnya bluzhdal po etoj
chashchobe, poka nakonec ne okazalsya pod etim dubom, i ne uvidel etot
dom, kotoryj shagal po doroge, a potom na menya napal medved',
kotoryj strashno revel- A teper' vot ya vizhu Vas, dzhentl'meny,
odetyh, budto na maskarad, tak chto prosto sam udivlyayus' bogatstvu
svoej bol'noj fantazii-"
     |to on tak o vechnoj zasalennoj do neopredelennogo cveta
akademicheskoj mantii Glyuka, Skvoznyakovskom serom kitele v duhe
Predsedatelya Mao, udobnom i neudobnom odnovremenno svoim
nemeryannym kolichestvom karmanov, vyshitom krasnym krestikom
belom vyhodnom sarafane sestricy Alenushki i moej patriotichnoj
belo-sine-krasnoj kosovorotke!
     Dzheff potryas golovoj, byt' mozhet, nadeyas', chto navazhdenie
ischeznet i on vnov' okazhetsya v svoej komnate v Pittsburge, naedine
so slomannym holodil'nikom. YA, vprochem, ischezat' ne sobiralsya,
kategoricheski ne schitaya sebya vsego lish' ch'ej-to gallyucinaciej.
     - Naschet bogatstva bol'noj fantazii - eto Vy sebe l'stite, -
zametil ya, - a vot medvedyu etomu ne vzdumajte govorit', chto on
strashno revet. Obiditsya do glubiny dushi, a ved' dusha u nego - chistoe
zoloto. Imejte v vidu, kogda on natknulsya na Vas, on napeval "Otel'
Kaliforniya". Tochnee, dumal, chto napevaet-
     - Uzh ne hotite li Vy skazat', chto i dzhinn, i Vy dejstvitel'no
sushchestvuete?
     - A Vy by hoteli, chtoby gallyucinaciya osoznavala, i glavnoe -
priznavala sebya gallyucinaciej, perestupiv cherez sobstvennoe
samolyubie? Net, milejshij! Vprochem, ne Vy pervyj, ne Vy
poslednij, kto ispytyval takie vot pristupy nezdorovogo
solipsizma. Ne bojtes', oni bystro prohodyat, lish' by kotelok varil.
A teper' izvinite, ya dolzhen pereskazat' druz'yam nash razgovor.
     Pereskazyval ya, razumeetsya, vkratce, tol'ko samuyu sut'. A sut'
svodilas' k tomu, chto v tehnologicheskom mire nahoditsya na svobode
nepredskazuemyj, neupravlyaemyj i obozlennyj dzhinn, i s etim nado
chto-to delat', poka ne poyavilis' novye zhertvy.
     Glyuk azh prisvistnul:
     - Fot eto da! Nado ego lofit', nafernoe.
     - Aga, prichem esli my na eto ne vyzovemsya, nas mogut nepravil'no
ponyat', - dobavil ya, - sostavili sebe reputaciyu na svoyu golovu-
     - Ono konechno, tol'ko uchti, dorogoj: vse dzhinny nahodyatsya pod
yurisdikciej sultana Garuna Al'-Rashida, tak chto kak minimum nado
izvestit' ego, - vozrazil Skvoznyak.
     - Da kto nas budet slushat', soobshchi my hot' o gryadushchem konce
sveta? - zasomnevalsya Kamikadze.
     - Net, polyubujtes' tol'ko na nih! - zakipyatilas' sestrica
Alenushka - Kto ih budet slushat'! |to vas-to, ch'i familii goda ne
prohodit, chtoby ne mel'kali v mezhdunarodnyh novostyah! Obratites'
k knyazyu Ostromyslu, k knyazyu YAkub-hanu, pust' vyjdut na sultana na
svoem urovne, ili k Koshcheyu, na hudoj konec.
     - A fed' ferno. Dafajte sperfa zajdem k Leshemu, pust' zamolfit
slofechko knyazyu Ostromyslu.
     - Tochno. Poshli, rebyata. Alenushka, pust' Dzheff u vas posidit
poka, oklemaetsya okonchatel'no. Ne taskat' zhe ego povsyudu, hvatit emu
vpechatlenij dlya nachala.
     Leshij, k schast'yu, okazalsya doma.
     - Ogo! Da ko mne celaya delegaciya! Vsya chestnaya kompaniya, kak v
starye dobrye vremena. I razumeetsya, nesprosta?
     - Nesprosta. U nas trudnosti. Tochnee, ne u nas, a u
tehnologicheskogo mira.
     YA vkratce rasskazal Leshemu pro Dzheffa, i chto my predpolagaem
predprinyat'.
     - Da, dela- Znachit, vam nuzhno vyjti na Garuna Al'-Rashida. Ladno,
sdelaem. Tol'ko pridetsya podozhdat', poka ya svyazhus' s knyazem
Ostromyslom. Vy vozvrashchajtes' na alenushkin hutor, a my s knyazem
tuda pod容dem.
     My tak i postupili, a vernuvshis' zastali zanyatnuyu kartinu:
Dzheff uchil Kuz'mu Potapycha pet'. Poznaniya Kuz'my v anglijskom
ogranichivalis' tem, chto on uslyshal iz pesen, Dzheff po-russki ne
ponimal ni bel'mesa, no kakim-to obrazom im udalos' najti obshchij
yazyk, sostoyashchij glavnym obrazom iz zhestov i mezhdometij. Na
udivlenie, u Kuz'my prorezalsya sluh, i ispolnyaemaya na dva golosa "Ne
perezhivaj, bud' schastliv", zvuchala nastol'ko zdorovo, chto my
ustroili neobychnomu duetu malen'kuyu ovaciyu.
     - Das ist fantastish! |to dolshny uslyshat' f "|lefante"!
     - Soglasen, tol'ko potom, - otrezal Skvoznyak.
     Dela zhdali nas, a my zhdali knyazya Ostromysla, popivaya chaj s
vkusnyushchimi plyushkami, kotorye ispekla sestrica Alenushka. Dzheff
ponachalu prinyalsya bylo podschityvat' kalorii, no ochen' bystro
naschital ih stol'ko, chto mahnul rukoj. Huzhe netu zhdat' i dogonyat',
tak chto rasslabit'sya, buduchi v ozhidanii - velikoe delo, osobenno
kogda vse ostal'nye dela stoyat, otodvinutye na zadnij plan, poetomu
da zdravstvuyut plyushki!




     Vsyakoe ozhidanie v konce koncov zavershaetsya. Ne proshlo i
polgoda, kak za oknom razdalsya topot izbushki na kur'ih nogah,
kotoroj obychno pol'zovalsya dlya blizhnih poezdok knyaz' Ostromysl.
Tochnee, ne proshlo i treh chasov.
     Knyaz' bez lishnih slov podoshel k noven'komu komp'yuteru
sestricy Alenushki, bystrym dvizheniem pustil po krayu blyudca-
ekrana prinesennyj s soboj lesnoj oreh, prinyalsya delovito bit' po
klavisham i uzhe po hodu svoih dejstvij zagovoril:
     - Byl u menya Leshij, vot tol'ko chto. Rasskazal on mne, chto za
istoriya. Interesnaya istoriya, prosto lyubo-dorogo. Zateyu vashu
svyazat'sya s sultanom Al'-Rashidom odobryayu, hotya i ne ochen' ponimayu,
zachem ya-to tut ponadobilsya, uzh kogo-kogo, a vas on by i sam vyslushal
so vsem vnimaniem. Nu, ladno. Mezhdu prochim, ya sejchas kak raz
ustanavlivayu s nim svyaz'. Predvaritel'no ya uzhe peregovoril, a
sejchas vy emu eshche raz podrobno sami vse rasskazhete, i obsudim
detali. Klassnaya vse-zhe shtuka eta komp'yuternaya set', ne to chto
ran'she, kogda pochtovye golubi po tri dnya leteli-
     Sultana Garuna Al'-Rashida, ne schitaya programm chudo-blyudechnyh
novostej, ya videl v svoe vremya lish' mel'kom, v Kolhide, na prazdnike
novoobreteniya Zolotogo Runa, o chem podrobno shla rech' v proshloj
povesti. Konechno, ni o kakom neposredstvennom obshchenii v tot raz ne
bylo i rechi, ne govorya uzhe o moem togdashnem znanii latyni -
obshcheprinyatogo yazyka mezhnacional'nogo obshcheniya v skazochnom mire.
     Svyaz' ustanovilas'. Na otpolirovannom do zerkal'nogo bleska dne
blyudca-ekrana poyavilos' izobrazhenie mogushchestvennogo povelitelya
dzhinnov - odetogo v pyshnye vostochnye odezhdy blagoobraznogo
sedoborodogo starca s vlastnym vzglyadom.
     - YA vnov' privetstvuyu Vas, svetozarnejshij sultan! - nachal
razgovor knyaz'.
     - Da, knyaz', dobryj den' eshche raz. Itak, prodolzhaem razgovor. |ti
Vashi dobry molodcy pri Vas?
     - Tochnee, ya pri nih, - knyaz' sdelal nam zhest rukoj, prizyvaya
podojti k komp'yuteru poblizhe, chtoby okazat'sya v pole zreniya chudo-
blyudca. Mezhdu prochim, do sego momenta u menya ne bylo povoda
rasskazat', chto shiroko upominaemoe v skazkah chudo-blyudce, v
kotorom ih personazhi splosh' i ryadom nablyudayut vsyacheskie
udalennye sobytiya, imeyushchie neposredstvennoe otnoshenie k svoej
sud'be, tak vot, eto blyudce - ustrojstvo dvustoronnego dejstviya. Esli
v tom meste, kotoroe chudo-blyudce v etot moment pokazyvaet, est'
takoe zhe, mozhno vesti razgovor, vidya sobesednika v svoem chudo-
blyudce, kak v tehnologicheskom mire - po videotelefonu. Tem proshche v
skazochnom mire ustrojstvo domashnih mul'timedijnyh komp'yuterov,
kotorye prosto po opredeleniyu takovy v silu svojstv svoego displeya.
     - Zdravstvujte, molodye lyudi, - privetstvoval nas sultan, kogda
my poyavilis' v pole zreniya alenushkinogo komp'yutera, - A gde zhe
nash nevol'nyj gost'?
     YA podozval Dzheffa, kotoryj podbezhal, dozhevyvaya plyushku. Po
vsej vidimosti, zapas gormonov, otvetstvennyh za udivlenie, u nego v
organizme issyak, ibo predstoyashchij razgovor on vosprinyal, kak
dolzhnoe: Garun Al'-Rashid, tak Garun Al'-Rashid, podumaesh', eka
nevidal'-
     - Vy menya izvinite, gospoda, ya hotel by zadat' nashemu gostyu
neskol'ko voprosov, tak chto perejdu na ego yazyk, - i sultan
prodolzhil uzhe po-anglijski, - Zdravstvujte, mister Simens.
     - Dobryj den', ser. Ili ya dolzhen govorit' "Vashe Velichestvo"?
     - Kak Vam ugodno, otnosheniya k delu eto ne imeet. Itak, Vy
govorite, Vas syuda perebrosil dzhinn?
     - Da, ser. On poyavilsya samym neozhidannym obrazom, iz
ohlazhdayushchego kontura holodil'nika.
     - Da, eto dovol'no neobychno. On ne predstavilsya?
     - Net-
     - Ladno, my ego lichnost' vse ravno ustanovim. Vidite li, eto
neobhodimo, chtoby po vsem pravilam prizvat' ego syuda. Tak-
Opishite, pozhalujsta, ego vneshnij vid. Kakogo cveta byl dym, iz
kotorogo on voznik?
     - Nu- zelenogo, znaete, mozhet byt', edkij takoj ottenok, kak budto
svetyashchijsya.
     - Tak- A sam on kak vyglyadel?
     - Nu, znaete, kak vyglyadyat dzhinny- Licom pohozh na YAsira
Arafata, s takim zhe platkom na golove. Smuglyj, glaza chernye. Rost -
vyshe srednego- Odet znaete, nu- srednestatisticheski-tak po-
vostochnomu. SHirokie shtany sinie, kurtochka belaya, do talii, na nej -
shityj zolotom ornament, znaete, takoj vostochnyj, rastitel'nyj.
Pod kurtkoj - shelkovaya rubashka sinyaya, odnocvetnaya. Bol'she ne
pripomnyu nichego. Sami ponimaete, mne bylo ne do etogo.
     - Ponimayu. Tak- Aga- Koe-chto vyrisovyvaetsya, sejchas poprobuyu
navesti spravki pokonkretnee. Podozhdite nemnozhko, ne
otklyuchajtes', poka ya v baze dannyh kopayus', eto nedolgo.
     U sultana pod rukoj okazalsya eshche odin komp'yuter krome togo,
kotoryj on ispol'zoval dlya svyazi. Naskol'ko ya mog sudit', on
sostavil zapros i otpravil ego kuda-to, gde sobstvenno i hranilas'
sama baza dannyh. O soderzhanii etogo zaprosa ya nichego skazat' ne
mogu, tak kak arabskogo yazyka ne znayu, no navernoe eto bylo dannoe
Simensom opisanie dzhinna. Uma ne prilozhu, kak mozhno vyudit'
hot' chto-nibud' soderzhatel'noe iz opisaniya togo, vo chto on byl odet.
Nu da ladno, posmotrim- Proshlo neskol'ko minut, i Garun Al'-
Rashid vnov' obratilsya k Dzheffu.
     - Tak- Sejchas ya k Vam na komp'yuter sbroshu po seti neskol'ko
kartinok, a Vy skazhete, esli uznaete na nih svoego znakomogo.
     V uglu ekrana zamigalo sistemnoe soobshchenie "Prinimayu dannye",
kotoroe bystro smenilos' priglasheniem "Prosmotret' dannye".
Ostromysl shchelknul po nemu ukazatelem i raskrylos' eshche odno okno,
a v nem - neskol'ko cvetnyh to li fotografij, to li risunkov,
ispolnennyh s fotograficheskim kachestvom. Dzheff vnimatel'no v
nih vsmotrelsya.
     - O! Vot on.
     - Tak- Ne speshite, prover'te eshche raz, posmotrite na drugih. Vy
uvereny?
     - Da. Vot etot, na chetvertom snimke.
     - Sejchas ya pereshlyu Vam tol'ko etu kartinku, a Vy skazhete: ta ili
ne ta.
     |to ne zanyalo mnogo vremeni, i Dzheff uverenno zayavil:
     - Da. |to on.
     - Tak, otlichno. Pervyj vopros vyyasnili. Teper': esli ya pravil'no
ponyal knyazya Ostromysla, vy, gospoda, predlagali svoi uslugi po
sodejstviyu vozvrashcheniyu nashego gostya domoj, a moego poddannogo - v
Magrib. Kstati, ego imya - Ahmed ibn-Hussejn Al'-Halidi. Uchityvaya
vash opyt v delah takogo roda, s radost'yu prinimayu vashe
predlozhenie. Tol'ko dlya etogo pridetsya otpravit'sya v
tehnologicheskij mir. Tak, ya nadeyus', vy v kurse obshcheprinyatoj v ego
otnoshenii politiki: minimum neposredstvennogo vozdejstviya,
kotoroe nel'zya bylo by ob座asnit' s pozicij tamoshnej nauki i
tehniki, ibo chem men'she oni budut znat' o nas tochno, tem men'she
svoej predpriimchivost'yu sozdadut problem sebe i nam. V nashem
sluchae sovsem bez etogo ne obojtis', no hotya by vybirajte naimenee
sil'nodejstvuyushchie sredstva.
     - Da, razumeetsya, svetozarnyj sultan, - otvetil ya za vseh, tak kak
Garun Al'-rashid prodolzhal razgovor po-anglijski.
     - Ah, ostav'te eti ceremonii dlya oficial'nyh priemov. Tak,
teper' poslednij vopros: chtoby vy smogli diktovat' svoi usloviya
Ahmedu ibn-Hussejnu Al'-Halidi, vam neobhodim amulet,
udostoveryayushchij vashi polnomochiya. Za etim amuletom vam pridetsya
navedat'sya ko mne, prezhde chem vy otpravites' za okean. V nashih
obshchih interesah sokratit' put'. YA znayu, vy mozhete projti v lyuboe
mesto, sotvoriv dver'. Tak chto kak tol'ko soberetes' - milosti
proshu, pryamo syuda.
     - My gotovy hot' sejchas, no k sozhaleniyu, nichego ne poluchitsya,
razve chto v sleduyushchij raz. CHtoby sotvorit' dver', nuzhno chetko
predstavlyat' sebe otnositel'noe polozhenie togo mesta, gde budet ee
drugaya storona. My ne predstavlyaem, gde imenno i kak imenno
raspolozhena komnata, gde Vy sejchas nahodites'.
     - ZHal'. Tak, a mozhet byt', est' promezhutochnaya tochka, s kotoroj
blizhe dobirat'sya obychnym putem? Troya, naprimer? YA slyshal, kogda
vy utihomirivali tamoshnego drakona, to pribyli tuda imenno tak.
     - V Troyu - vpolne vozmozhno, vopros lish' v konfidencial'nosti
nashej missii.
     - Osoboj zakrytosti, v obshchem-to, ne trebuetsya. K tomu zhe esli
dogovorit'sya pryamo s imperatorom Kassiem- Da, tak i sdelaem.
CHtoby ne vlamyvat'sya k nemu bez razresheniya. A ya zarezerviruyu dlya
vas mesta na skorostnom parome Troya - Karfagen. Tak- Budet,
pozhaluj, luchshe, esli ya ego vyzovu pryamo sejchas, - i sultan prinyalsya
dolbit' po klavisham, ustanavlivaya svyaz' s Troej. Vskore ego usiliya
uvenchalis' uspehom, i na ekrane alenushkinogo komp'yutera poyavilos'
eshche odno okno, a v nem - izobrazhenie nashego starogo znakomogo,
Koshcheya Bessmertnogo, on zhe Cezar' Imperator Anatolijskij Kassij
Immortur.
     - Privet, Garik. Oj- Zdravstvujte, svetozarnejshij sultan.
Zdravstvujte, gospoda.
     - Bros', Kassij, ne ceremon'sya, tut vse svoi.
     - I von tot, sudya po odezhde, iz tehnologicheskogo mira, tozhe svoj?
     - Ego ne opasajsya, on po-latyni ne ponimaet. Iz za nego kak raz
ves' syr-bor.
     - YA slushayu.
     - Tut takaya istoriya- U menya eshche odin dzhinn nashelsya, v
tehnologicheskom mire, nado ego vernut', a etogo parnya - domoj, on ego
syuda kinul ot shchedrot dushevnyh. Komanda, kotoruyu ty vidish', etim
zajmetsya, no im nuzhno zaehat' ko mne za udostoveryayushchim amuletom.
Mogut oni srezat' put' cherez Troyu, sotvoriv dver'?
     - Konechno. A vy, rebyata, uchtite na budushchee: ya vas vsegda rad videt',
i nezachem kazhdyj raz sprashivat' razresheniya.
     - Spasibo. V principe, nam tol'ko do porta dojti.
     - Davajte, zahodite, hot' sejchas.
     - Da, gospoda, otpravlyajtes', a ya kak s paromom razberus' - izveshchu
vas cherez imperatora Kassiya.
     - Horosho, sejchas idem. Konec svyazi.
     Ne lyublyu rastyagivat' proshchaniya nadolgo, no hot' kak-to
poproshchat'sya nuzhno bylo. YA vyzval izbushku Baby-YAgi, kotoruyu poshla
navestit' Lena.
     - Zdoroven'ki buly, Vanyusha. Tebe Lenu?
     - Zdravstvujte. Da, esli mozhno. Menya v ocherednoj raz posylayut.
     - |to zhe taki dazhe ne smeshno! Kto, kuda, zachem? Lena! Ty,
konechno, budesh' smeyat'sya, no tvoj suprug-taki opyat' nevest' kuda
uliznut' hochet!
     - |to pravda, Ivan? - sprosila podoshedshaya Lena, - CHto na etot
raz?
     - Beglyj dzhinn, v tehnologicheskom mire, v Amerike.
     - A ne v "|lefant"?
     Ko mne podoshel knyaz' Ostromysl:
     - Mogu udostoverit', golubushka, ne v "|lefant", -(Esli na to
poshlo, ne golubushka a dyatlushka, - mashinal'no otmetil ya) - Oni uzhe
otpravlyayutsya, tak chto vy ego teper' uvidite tol'ko kogda vernetsya.
     - N-da- Nu, chto-zh, raz takoe delo - uspeha vam tam, i razberites' s
nim poskoree. Budu zhdat'. Poka!
     Ona otklyuchilas', s vyrazhen'em na lice chernee tuchi. U menya tozhe
na dushe koshki skrebli. Kazhdyj raz, soobshchaya Lene o takogo roda
obstoyatel'stvah, chuvstvuyu sebya vinovatym- Knyaz' Ostromysl
pohlopal menya po plechu:
     - Nichego, ne grusti bez tolku. Ona u tebya molodec, vyderzhit. YA
tozhe zhelayu vam zavershit' eto delo poskorej. Glyuk, a ty s Mediko
kapital'no poproshchalsya ili skazal, chto otojdesh' na minutochku?
     - Alles rihtih', knyaz' (vse v poryadke), Skfoznyak tak sostafil sfoe
poslanie, chto pylo ponyatno, das eto nadolgo. YA est' gotoff.
     Skvoznyak tozhe byl gotov, hot' u sestricy Alenushki i stoyali v
glazah slezy. CHego ya ne mogu ponyat', tak eto kak oni do sih por eshche ne
pozhenilis', pri ih-to otnosheniyah- Proshche vsego bylo Gogi, emu
proshchat'sya poka chto ne s kem, poetomu on byl, pozhaluj, naibolee vesel
i bodr, hotya, polozha ruku na serdce, skoree on prosto po molodosti
let bodrilsya bolee ostal'nyh.
     Skvoznyak gluboko vzdohnul i sotvoril dver' v zamok Koshcheya.
     - Poshli, rebyata!




     Koshchej nas uzhe zhdal, no nam udalos' s nim perekinut'sya lish'
paroj fraz. Hot' on i vyzvalsya lichno provodit' nas v port, nichego u
nego ne vyshlo: poyavilsya kto-to iz ministrov, i nachalos' odno iz etih
beskonechnyh nudnyh soveshchanij, iz kotoryh glavnym obrazom i
sostoit gosudarstvennaya rabota. Tak chto on prosto sunul nam v ruki
pachku biletov, i my otklanyalis'. Nash parom othodil cherez sorok
minut - tol'ko-tol'ko dobezhat'. Vo Garun Al'-Rashid daet! Ili u
nego vsegda nagotove na vseh parah stoyat korabli po vsemu svetu?
Dzheff tozhe menya prosto voshitil: uzh ne znayu, kakoj kompromiss on
nashel s privychnymi svoimi predstavleniyami o mire, no ispug ego,
kazhis', okonchatel'no proshel, i on nastroilsya na kakoj-to
turistskij lad. Sejchas, nesmotrya na speshku, on umudryalsya eshche
oglyadyvat'sya vo vse storony odnovremenno, ispol'zuya na polnuyu
katushku tot fakt, chto my uvlekali ego za soboj. Somnevayus', chto on
sumel by potom najti dorogu obratno, sluchis' v tom nuzhda.
     Troya - gorod zhivopisnyj, raspolagaetsya na holmah, okruzhayushchih
obshirnuyu buhtu. |to prekrasno, esli ne nuzhno kuda-to bystro
dobezhat', v protivnom sluchae poluchaetsya kross po peresechennoj
mestnosti. Horosho eshche, chto nash put' lezhal v osnovnom pod gorku po
moshchenym bruschatkoj ulicam s belymi domami, vystroennymi v
prichudlivom sochetanii mavritanskogo i klassicheskogo stilej. Do
sih por udivlyayus', kak nam udalos' preodolet' rasstoyanie ot dvorca
Koshcheya do passazhirskogo porta v takom sprinterskom tempe. I my
okazalis' pravy, vzyav etot temp, ibo sumbur, carivshij v portu, ne
poddaetsya nikakomu opisaniyu, kak, vprochem, v lyubom portu,
aeroportu ili na vokzale: shum, tolcheya, ennoe kolichestvo ukazatelej
vzaimoisklyuchayushchego soderzhaniya, tak chto dlya prinyatiya resheniya po
imeyushchejsya v nih informacii trebuetsya ispol'zovat' statistiku-
     Hudo-bedno, no v itoge udalos' najti prichal, spryatavshijsya
ukromno v dal'nem ugolke porta, i prishvartovannyj k etomu prichalu
parom, sovershenno neozhidanno okazavshijsya do smeshnogo malen'kim.
Kto videl v tehnologicheskom mire sovremennye morskie paromy, tot
menya pojmet: vryad li on budet velichinoj s rechnoj tramvaj ili dazhe
men'she. Derevyannaya posudina imela odnu palubu s tryumom pod nej, v
kotorom byla vygorozhena kroshechnaya kayuta, dlina etoj kaloshi
sostavlyala arshin dvadcat' pyat' ot nosa do kormy. Na takom korable,
dolzhno byt', plaval Sindbad-Morehod- Hotya, ne sovsem. I delo ne
tol'ko v tom, chto v skazochnom mire vsya tehnika vyglyadit neskol'ko
arhaichno i do krajnosti kustarno, ved' ee potrebitel'skie kachestva
opredelyayutsya otnyud' ne svojstvami gruboj materii, a v tom, chto eto
otrazhaetsya i na konstrukcii.  V chastnosti, zdes' ne bylo i nameka ni
na parusa, ne govorya dazhe o machtah, ni na lyuboj drugoj dvizhitel',
sootvetstvenno, i komanda sostoyala vsego lish' iz kapitana i dvuh
styuardov. CHto interesno, ne bylo takzhe ni shturvala, ni rulevogo
vesla - nichego takogo. Kak govoritsya, bez rulya i bez vetril-
     Kapitan lichno vstrechal passazhirov na prichale u shodnej, tochnee -
mayalsya za neimeniem onyh (passazhirov), pereminayas' s nogi na nogu.
Stranno, ved' eto za pyat' minut do otplytiya! Poetomu kogda na
prichal vorvalas' nasha zapyhavshayasya orava, eto ego zametno
obradovalo.
     - Zdravstvujte! Privetstvuyu vas ot imeni kompanii "Feakijskie
Sredizemnomorskie Linii". Personal paroma "Ofir" i lichno ya,
kapitan Sindbad, nadeemsya, chto puteshestvie budet priyatnym dlya vas.
Pokornejshe proshu podnyat'sya na bort.
     |tu formulu, zauchennuyu naizust' i proiznesennuyu uzhe, navernoe,
v tysyacha pervyj raz, kapitan protaratoril po-latyni, kak iz
pulemeta, a potom, k nashemu udivleniyu, povtoril ee na vseh yazykah,
rodnyh chlenam nashej raznosherstnoj kompanii: russkom, nemeckom,
pol'skom, kahetinskom i anglijskom. |tim on vverg nas v sostoyanie
legkoj prostracii, v kotorom my i nahodilis', karabkayas' po uzkim
shodnyam.
     Kak tol'ko my okazalis' na palube, styuard ubral shodni i
prinyalsya otvyazyvat' shvartovy. YA sprosil kapitana:
     - A chto, drugih passazhirov ne budet?
     - Net, po moim dannym - tol'ko mezhdunarodnaya operativnaya
gruppa, otkomandirovannaya Knyazem moskovskim v rasporyazhenie
sultana Al'-Rashida. Naskol'ko ya ponimayu, eto vy pyatero. Tak chto ne
izvol'te bespokoit'sya, domchim bystree vetra. A teper' prostite, ya
dolzhen upravlyat' sudnom.
     Sindbad proshel na kormu i prinyalsya sosredotochenno delat'
rukami kakie-to passy. Parom otoshel ot prichal'noj stenki,
razvernulsya k vyhodu iz gavani i dvinulsya vpered. Ne bylo ni shuma
motora, ni drozhaniya paluby, svojstvennyh korablyam v
tehnologicheskom mire, a tol'ko plesk vody, shum vetra i doletavshij s
berega gomon mnogoyazykoj tolpy.
     My proplyvali mimo korablej raznoj velichiny i naznacheniya,
bukval'no zapolonivshih gavan'. Udivitel'no, chto pri vseh
dostizheniyah magii, v skazochnom mire vse eshche byli vygodny morskie
perevozki. Hotya, pochemu by im ne byt' vygodnymi, kogda gruz lezhit
sebe, ne portitsya, tak kak na nego navedena sootvetstvuyushchaya zashchita,
kashi ne prosit. V svoyu ochered', sovremennyj korabl' v skazochnom
mire sam po sebe ne trebuet prakticheski nikakogo obsluzhivaniya,
nikakih rashodnyh materialov, yavlyayas' pri etom s odnoj storony -
prakticheski vsepogodnym, s drugoj storony - prakticheski vechnym, a
samoe glavnoe - chtoby otpravit' gruz po moryu, znat' samomu magiyu
sovershenno ne obyazatel'no. Kak ne nuzhno v tehnologicheskom mire
umet' upravlyat' tramvaem, chtoby ehat' v nem passazhirom.
     Naskol'ko mozhno bylo ponyat', umenie delat' sebe dveri, kotorym
obladali my - poka eshche ekzotika, hotya so vremenem sistema iz takogo
roda dverej, ili tochnee - shirokih postoyanno otkrytyh vorot,
navernyaka ub'et vse prochie vidy regulyarnogo soobshcheniya. Odnako pri
etom nikuda ne denutsya morskie puteshestviya, sovershaemye prosto
radi udovol'stviya, vspomnit' hot' vstrechennyj nami na obratnom
puti na tom zhe parome "Ofir" shedshij pod gollandskim flagom
dvuhmachtovyj parusnyj fregat, na kotorom shumela veselaya kompaniya
skeletov. Vse snasti ego byli rascvecheny koronarnymi
elektricheskimi razryadami, izvestnymi publike pod nazvaniem ognej
Svyatogo |l'ma, tak chto on sverkal v sumerkah cherez tuman, kak
novogodnyaya elka, a s paluby donosilsya nestrojnyj hor: "Pyatnadcat'
cherepov na grob mertveca, Jo-ho-ho, i banka vishnevogo varen'ya!"
     Parom tem vremenem minoval volnorezy, oboznachayushchie vhod v
gavan'. Pri toj skorosti, s kotoroj my peresekali akvatoriyu porta,
plyt' by nam neskol'ko let. No vdrug parom pripodnyalsya nad
volnami, razvernulsya na meste, lozhas' na kurs, i prinyalsya
razgonyat'sya, letya na vysote vsego pary arshin, kak ekranoplan. Teper'
stalo ponyatno, pochemu borta na nosu takie vysokie: ne bud' ih,
vstrechnyj veter zaprosto sbrosil by nas s paluby. Esli prikinut' na
glaz, skorost' dostigla polusotni uzlov. Bereg bystro skrylsya iz
vidu.
     Dzheff vyglyadel neskol'ko obeskurazhennym.
     - O chem bespokoetes', sudar'? - sprosil ya ego.
     - Da ni o chem konkretno, vse vmeste kak-to- Bol'she vsego ugnetaet
to, chto neponyatno: kak eto vse dejstvuet, pri polnom otsutstvii
tehnicheskogo ustrojstva.
     - Ne berite v golovu. YA sam dolgo pytalsya v etom razobrat'sya, a
potom mahnul rukoj. V etom mire nevozmozhno ostavat'sya
materialistom, on imeet druguyu prirodu. Poetomu vse i rabotaet.
     - Vy govorite tak, budto i sami ne mestnyj.
     - A ya i est' ne mestnyj, ya tozhe iz tehnologicheskogo mira. Menya
odnazhdy vzyali i utashchili syuda, im nuzhen byl kvalificirovannyj
programmist. Obeshchali dazhe vernut' domoj, kak tol'ko otpadet nuzhda.
A ya vot ostalsya. Zdes' interesno.
     - Da, eto ya uspel zametit'. Bolee chem. A Vy ne v kurse, esli uzh na
to poshlo, nash kapitan imeet kakoe-nibud' otnoshenie k Sindbadu-
Morehodu iz skazok 1001 nochi?
     - Ne v kurse, no podozrevayu, chto eto imenno on. Odnofamil'cy
mne tut eshche ne popadalis'. A Vy sprosite ego sami.
     - Da nu, neudobno-
     - Bros'te. Ego navernyaka ob etom sprashivaet vsyakij vstrechnyj i
poperechnyj, tak chto ne Vy pervyj - ne Vy poslednij.
     Kapitan Sindbad tem vremenem sam podoshel k nam.
     - Nu, vot. Teper' tri chasa puti - i Karfagen. A poka mozhno
rasslabit'sya. Vypejte chayu.
     Styuardy s molnienosnoj bystrotoj organizovali na korme
chaepitie: razvernuli bogatyj vostochnyj kover, vynesli blyuda s
raznymi vostochnymi zhe sladostyami, pod kotorymi (sladostyami)
vposledstvii obnaruzhilas' chekanka isklyuchitel'no tonkoj raboty,
rasstavili pialy i chajniki. Vse s udovol'stviem raspolozhilis'.
     - A skazhite, kapitan, - obratilsya k Sindbadu Skvoznyak, - pochemu
Vasha kompaniya nazyvaetsya "Feakijskie sredizemnomorskie linii"?
     - Vy davno poslednij raz perechityvali "Odisseyu", molodoj
chelovek? Vspomnite, Odissej ved' vospol'zovalsya uslugami
feakijcev, chtoby dobrat'sya nakonec do Itaki. Oni uzhe togda byli
iskusnymi morehodami, pravda, to, chto opisano u Gomera - v tochnosti
tak my dvizhemsya sejchas - vse-taki preuvelichenie, v te vremena
sovremennye sposoby sudostroeniya i sudokoldovaniya eshche ne byli
razrabotany.
     - Poputno hochu predvoshitit' vopros, kotoryj navernyaka vertitsya
u vas na yazyke, - prodolzhal kapitan, - Da, ya - tot samyj Sindbad-
Morehod, ch'i puteshestviya otchasti opisany v skazkah.
     - No otchego Vy postupili na rabotu v sudohodnuyu kompaniyu? Ved'
esli verit' skazkam, Vy - bol'shoj avantyurist po nature. Ne skuchno?
- sprosil Dzheff.
     - Nu, znaete, v te vremena, kogda ya nachinal, nel'zya bylo ne byt'
avantyuristom. No vspomnite: bol'shinstvo moih priklyuchenij
nosilo skoree harakter zloklyuchenij, hot' i udavalos' v itoge
vybrat'sya. A zdes'- Nemnozhko skuchnovato, konechno, zato spokojnee.
Vprochem, ya na etoj linii tol'ko potomu, chto ona sravnitel'no novaya.
Moya osnovnaya obyazannost' - razrabotka i pervonachal'naya, tak skazat',
obkatka novyh marshrutov. Tak chto skuchat' na samom dele ne osobenno
prihoditsya.
     SHumel vsparyvaemyj bushpritom vozduh, vspenennye grebni voln
stuchalis' v dnishche, pleskalis' soprovozhdavshie parom del'finy,
vydelyvaya raznye akrobaticheskie nomera. Nad sedoj ravninoj morya
gordo reyal glupyj pingvin, slovno sil'noyu rukoyu v nebo broshennyj
bulyzhnik, pryamo budto ugodil ya na studencheskij kapustnik. Ili net,
pozhaluj, more bylo ne sedym - lazurnym, vprochem, eto ne tak vazhno.
Krome togo, eshche odno otlichie ot situacii s burevestnikom: nebo
bylo yasnoe, tol'ko koe-gde na biryuzovom fone vidnelis' melkie
peristye oblaka, da eshche sredi nih letelo chto-to, ostavlyaya belyj
oblachnyj sled. Bud' my v tehnologicheskom mire, bylo by ponyatno:
samolet. Bud' my v Knyazhestve Moskovskom, tozhe bylo by ponyatno:
odin iz druzhinnikov knyazya, ili sam knyaz', ili moya nenaglyadnaya teshcha
- Baba-YAga - napravlyaetsya v stupe po svoim delam. Na hudoj konec,
bud' my v stepyah pod Kievom, tozhe bylo by ponyatno: submarina
"Knyaz' Askol'd". S nej, kstati, otdel'naya istoriya.
     V 1516 godu podvodnaya lodka "Knyaz' Askol'd" prinyala v
zaporozhskih stepyah neravnyj vozdushnyj boj s ekadril'yami dragun-
metel'shchikov rechepospolitskogo korolya Vitovta, sovershavshego
brosok na yug (okazavshijsya, kstati, dlya nego poslednim!) i
sobiravshegosya othvatit' solidnyj kusok ot Galickogo i Kievskogo
knyazhestv. Tridcat' let nazad ee nashli i otrestavrirovali
entuziasty-istoriki iz Kievskogo universiteta, pri vsemernoj
podderzhke kievskogo knyazheskogo doma, potomu kak k vyashchej ego slave,
i s teh por knyaz' Vseslav XXII redko kogda upuskaet sluchaj podnyat'
nad rubkoj "Knyazya Askol'da" ryadom s flagom CHernomorskogo flota
svoj lichnyj shtandart.
     No zdes', nad YUzhnym sredizemnomor'em, kto by eto mog byt'
takoj letuchij?
     - Kto eto tam letit? - sprosil ya Sindbada.
     - Ifrit. Granicy patruliruet. Teper' pochti priplyli, cherez
pyatnadcat' minut - Karfagen.




     Karfagen! Gorod, legendarnyj i sam po sebe, i kak stolica
Magriba - legendarnoj tainstvennoj strany, naselennoj narodom
samyh mogushchestvennyh volshebnikov, uzhe uznavshih otvety na takie
voprosy, kotoryh drugie ne uspeli i zadat'. Gorod, gde sostavlyayutsya
samye tochnye goroskopy, a filosofskij kamen' prodayut turistam v
mnogochislennyh suvenirnyh lavochkah. Gorod, nad kotorym carit
kolossal'naya krepost' s shahmatnymi bashnyami iz zheltogo peschanika,
a nebo vokrug nee pronzeno shpilyami raznocvetnyh mramornyh
dvorcov s krovlyami iz chistogo zolota. Gorod, gde v mnogochislennyh
sadah, zeleneyushchih kruglyj god, po dorozhkam hodyat pavliny, besedki
iz agata, nefrita, biryuzy i gornogo hrustalya dayut spasitel'nuyu
ten', a strui govorlivyh fontanov pridayut svezhest' suhomu vozduhu
Sahary, nakatyvayushchemu s yuga raskalennymi volnami-
     |ti strochki ya vposledstvii na dosuge vychital v turisticheskom
prospekte, ostavshemsya u menya sredi prochih suvenirov. Mne kazhetsya,
oni zdes' umestny: hot' est' v nih nekotoroe (ochen' nebol'shoe!)
preuvelichenie i nekotoryj izlishnij (ochen' bol'shoj!) pafos,
predstavlenie o Karfagene oni dayut. |to dejstvitel'no gorod sadov
i dvorcov, a krovli gorodskih postroek dejstvitel'no iz chistogo
zolota, chto stalo vozmozhnym blagodarya povsemestnomu
ispol'zovaniyu filosofskogo kamnya - nesbyvshejsya mechty alhimikov
v mire, togda eshche ne sdelavshemsya tehnologicheskim.
     Voobshche, stroitel'stvo dvorcov - nacional'noe hobbi magribskih
dzhinnov, i etomu hobbi oni predayutsya so vsej strast'yu.
Tysyacheletnyaya praktika sposobstvovala razvitiyu filigrannogo
umeniya i utonchennogo vkusa, v kotorom samym nevoobrazimym
obrazom sochetayutsya i strogie klassicheskie linii, i raznuzdannaya
roskosh'.
     Vprochem, razglyadet' eto nam udalos' lish' mel'kom, poka "Ofir"
podhodil k portu. Prishvartovalis' my k uedinenno raspolozhennoj v
ugolke ogromnoj gavani malen'koj pristani, vystroennoj iz
zelenogo mramora i obstavlennoj s rastochitel'nost'yu, dostojnoj
luchshego primeneniya. Uzh ne oshibsya li kapitan, podumal ya. To, chto
pristan' tak bogato ubrana - eshche kuda ni shlo, malo li, vdrug zdes' tak
prinyato, ya ved' ne videl drugih prichalov, no gruppa vstrechayushchih
yavno k nam nikakogo otnosheniya ne imeet! SHest' ifritov v bogatom,
shitom zolotom obmundirovanii (o tom, chto eto imenno kakaya-to
uniforma, mozhno bylo dogadat'sya lish' po odinakovosti naryadov)
stoyali po stojke "Smirno!" dvumya sherengami vdol' dlinnyh storon
neob'yatnogo kovra, rasstelennogo pryamo na bruschatke prichala, a v
dal'nem konce koridora, obrazovannogo etimi sherengami, sed'moj
ifrit, sudya po prevoshodyashchemu ostal'nyh bogatstvu odezhd - starshij
v etom podrazdelenii, tozhe vytyanulsya v strunku i liho otsalyutoval
svoim krivym yataganom, kogda my stupili na pristan'.
     - Do svidaniya! Da prebudet s vami udacha! - naputstvoval nas s
paroma kapitan Sindbad.
     - Udachi i Vam, kapitan, - otvetili my. Hotya, kakaya tam udacha, esli
nachinaetsya vse s kakoj-to yavnoj nelovkosti i nedorazumeniya. |ti
lyudi na pristani kogo-to zhdut, i minovat' ih net nikakoj
vozmozhnosti, razve chto vplav'. Sudya po dejstviyam starshego ifrita,
te, kogo oni vstrechayut, vot-vot budut zdes', inache s chego by togda emu
salyut otdavat'? A tut my meshaemsya-
     - Dobro pozhalovat' v Magrib, - obratilsya k nam starshij ifrit, -
proshu vas sledovat' za nami.
     - Spasibo na dobrom slove, no tut yavnaya oshibka, razve tol'ko u vas
tak obstavleno prohozhdenie tamozhni-
     - Oshibki byt' ne mozhet. Vy pribyli iz Troi na parome "Ofir"
na lichnuyu pristan' sultana. Pod imeyushcheesya u menya opisanie vy
takzhe podhodite, da poshlet vam sud'ba tysyachu let schast'ya. Znachit,
imenno vas pyateryh mne prikazano dostavit' vo dvorec sultana so
vsyacheskim pochteniem i udobstvami. Vzojdite zhe na etot kover-
samolet, on vas domchit v mgnovenie oka.
     - CHto, Ifan, nas fyzyfayut na kofer k nachal'stvu?
     - Pohozhe, chto tak. Nu, poshli.
     Voshodit', po pyshnomu vyrazheniyu starshego ifrita, na kover,
lezhashchij u vashih nog, ne sostavlyaet bol'shogo truda, bud' on hot'
desyat' raz samolet. Vot esli by on paril na vysote polutora soten
sazhenej - togda drugoe delo. Imenno etu vysotu on nabral, kak tol'ko
my, sleduya rekomendaciyam, uselis' v seredinke, ved' kak eto
svojstvenno vsem kovram-samoletam, nikakih bortov ili poruchnej u
nego ne bylo. Vstrechavshie nas ifrity, etot ne to pochetnyj karaul,
ne to konvoj, podnyalis' v vozduh ryadom s nami bezo vsyakogo kovra,
obrazovav vokrug nego pravil'nyj semiugol'nik. Mel'knula vnizu
panorama goroda so vsemi ego dvorcami, vyglyadevshimi sverhu kak
igrushechnye, ili tochnee - kak vystavka izdelij kakogo-nibud'
prodolzhatelya dela Faberzhe, svihnuvshegosya na pochve togo, chto on ne
naigralsya v detstve s konstruktorom "Lego", s vershiny holma na nas
obrushilas' krepost' iz zheltogo peschanika i tozhe ostalas' vnizu,
poravnyavshis' s nami vershinoj odnoj iz svoih bashen. Naverhu bashni
okazalas' otkrytaya ploshchadka, gde my i prizemlilis'. Vse proizoshlo
dejstvitel'no s molnienosnoj bystrotoj, kak starshij ifrit,
ostavshijsya v nashej pamyati bezymyannym, nam i obeshchal, a sam on
umchalsya vdal' vmeste so vsem svoim otdeleniem (ili pravil'nee
skazat': eskadril'ej? Tut tak srazu i ne razberesh', k kakomu rodu
vojsk ih otnesti - pehote ili aviacii).
     Povinuyas' kakomu-to obshchemu impul'su, my podoshli k krayu
ploshchadki, okruzhennoj vysokimi zubcami sten, i prinyalis' glazet'
na gorod. Zrelishche togo stoilo. Steny kreposti uhodili otvesno vniz,
budto skaly po krayam Bol'shogo Kan'ona v Kolorado, a tam, u ee
podnozhiya, nachinalas' pestraya mozaika vsevozmozhnyh dvorcov,
zamkov, mavzoleev- Sredi nih ne bylo i dvuh odinakovyh. Pohozhie -
da, no ni odin iz nih ne povtoryal v tochnosti drugoj, i tyanulos' eto
raznocvetnoe loskutnoe odeyalo s odnoj storony - do samogo
gorizonta, zastlannogo peschanoj dymkoj blizkoj pustyni, s drugoj -
do lazurnyh vod Sredizemnogo morya, pod kotorymi proglyadyvali
temnye i svetlye pyatna na dne, a korabli v gavani napominali
murav'ev, netoroplivo polzushchih kazhdyj po svoim delam mimo
kamennogo izvayaniya - torchashchej naprotiv vhoda v gavan' skul'pturnoj
kopii feakijskoj galery. Uzh ne na nej li plyl Odissej na
poslednem etape svoih stranstvij? Pomnitsya, okrysivshijsya za chto-
to na carya Itaki bog morej Posejdon prevratil na obratnom puti eto
sudno v kamen', kak raz v vidu porta pripiski, choby, znachitsya,
nepovadno bylo feakijcam vozit' kogo popalo.
     - Vot i vy! - razdalsya golos u nas za spioj. YA obernulsya.
     Sultan Garun Al'-Rashid okazalsya na udivlenie malen'kogo rosta.
A ved' izdali (vnov' kolhidskie vospominaniya!) on ne proizvodil
takogo vpechatleniya! Razgovor po video - ne v schet, on voobshche ne mozhet
peredat' istinnyj masshtab veshchej. Vblizi zhe povelitel' dzhinnov
okazalsya ni dat', ni vzyat' - odin iz teh treh aksakalov, chto v "Belom
solnce pustyni" vossedali na yashchike s dinamitom.
     - Ne bylo li puteshestvie chereschur utomitel'nym dlya vas? -
uchastlivo osvedomilsya sultan.
     - CHto vy, nichut', - otvetil za vseh Skvoznyak, - vse prosto zdorovo.
     - Vot i horosho. Projdemte vnutr'.
     My spustilis' vsled za Garunom Al'-Rashidom po uzkoj vintovoj
lesenke i okazalis' v pomeshchenii etazhom nizhe - toj samoj komnate,
iz kotoroj sultan besedoval s nami po seti. Obstanovochka, dolozhu ya
vam - mechta poeta- Vprochem, zaglyadyvat'sya na nee bylo nekogda.
     - Itak, k delu, gospoda. Veritel'nyj amulet, radi kotorogo vam
prishlos' sdelat' takoj kryuk, uzhe gotov, potrudites' poluchit', -
sultan vruchil nam platinovyj persten' s nebol'shim topazom, nichem
osobennym ne vydelyayushcheesya tak sebe kolechko, no, kak vidno, imevshee
dlya dzhinnov opredelennoe znachenie, - Eshche ya hochu predlozhit' vam
sposob dostignut' Severnoj Ameriki v kratchajshie sroki, poryadka
poluchasa.
     - A perehod v tehnologicheskij mir?
     - Kak hotite: mozhno po puti, mozhno na meste.
     - I chto za sposob?
     - Pomnite, kak ya pribyl v Kolhidu? V kuvshine, v forme dyma. Vot
tak zhe, samocvety ochej moih. Zapechataem, vystrelim - i gotovo.
     - N-da- Vprochem, bystree vse ravno ne poluchitsya nikak, -
vzdohnuv, soglasilsya ya, - Tol'ko togda perehod v tehnologicheskij mir
- po pribytii. A to uvidit kto - nevest' chto podumayut, ponaedut
reportery-
     V tehnologicheskom mire edinstvennyj shans obratit'sya v dym - u
pokojnika v krematorii, obitatelyam skazochnogo mira v etom plane
povezlo bol'she. Vprochem, vse ravno ne uveren, chto eto tak uzh priyatno:
byt' zapechatannym v sosud i ne znat', kogda vynut probku. Poetomu
menya oburevali slozhnye chuvstva, poka lyudi sultana provodili
neobhodimye prigotovleniya. Dzheffu ya reshil nichego ne govorit' do
pory do vremeni, chtoby poberech' ego psihiku, hot' ya i ne storonnik
togo, chtoby iz gumannyh soobrazhenij otrezat' sobake hvost po
chastyam. Poka on derzhalsya molodcom, vosprinimaya kak dolzhnoe vse te
s ego tochki zreniya chudesa, kotorye za vremya poezdki nam popadalis'.
     Pervym etapom prigotovlenij k perebroske po magribskomu
metodu yavilsya podbor podhodyashchego kuvshina, v kotorom nam
predstoyalo sovershit' etot suborbital'nyj perelet. Nas priveli v
neob座atnyh razmerov podzemel'e, steny kotorogo byli ot pola do
potolka ustavleny raznoobraznymi sosudami - grecheskimi amforami,
zapadnoevropejskimi shtofami, primitivnymi maslyanymi lampami
i konechno zhe vsevozmozhnymi kuvshinami, ob容mom ot dvuh chashek do
neskol'kih veder, ot samyh zatrapeznyh do bogato izukrashennyh
tonchajshej chekankoj, zolotoj i serebryannoj nasechkoj,
peregorodchatoj emal'yu i dragocennymi kamen'yami, prichem takoj
roskoshi ya prezhde ne videl ni razu v zhizni.
     - |to chto, kolumbarij? - sprosil Dzheff.
     - Skoree, kolumbarij naoborot, - otvetil ya, - ili voobshche pole
aeroporta. V odnom iz etih sosudov my poletim.
     - Aga, - bezuchastno otreagiroval Simens.
     - Korolya Artura by syuda, - skazal Skvoznyak, perehodya ot stellazha
k stellazhu.
     - A pri chem tut korol' Artur? - peresprosili my s Dzheffom.
     - Nu, kak zhe! Neuzheli vy ne slyshali o ego kollekcii?
     I Skvoznyak mimohodom soobshchil nam lyubopytnejshie fakty. S XII
veka, v kotorom razvorachivaetsya dejstvie legend o korole Arture i
rycaryah Kruglogo Stola, skazochnyj mir sil'no izmenilsya, tak chto
doblestnym rycaryam prishlos' spryatat' mechi v nozhny. Hot' ih
bronepoezd, kotoryj oni v svoe vremya po sluchayu perekupili u
matrosa ZHeleznyaka, i stoit na zapasnom puti, oni teper' prinyali
nazvanie Britanskoe Korolevskoe Obshchestvo iskatelej istoricheskoj
posudy, i izbrali svoim postoyannym zanyatiem istoriyu i
arheologiyu. Kstati, ob istorii: kogda ser Artur sprosil matrosa
ZHeleznyaka, kak tak poluchilos', chto on, napravlyayas' na svoem
bronepoezde iz Petrograda, shel na Odessu, a vyshel k Hersonu, tot
otvetil korotko i prosto: strelochnik vinovat.
     Nachalo udivitel'noj kollekcii, sobrannoj Obshchestvom, polozhil,
razumeetsya, Svyashchennyj Graal', no za devyat' vekov aktivnoj
deyatel'nosti sobranie Obshchestva popolnilos' i drugimi
lyubopytnymi eksponatami, v chastnosti: chashej, v kotoroj Sokratu
byla podnesena cikuta, gorshkom, v kotorom Prometej prones ogon'
mimo bditel'nyh vahterov na glavnoj prohodnoj Olimpa, charkoj, iz
kotoroj ispil podnesennogo volhvami kvasu, prezhde chem vstat', Il'ya
muromec - obidchik, a vposledstvii luchshij drug Solov'ya-Razbojnika,
togda eshche ne perekvalificirovavshegosya ni v paromshchika na pereprave
cherez Oku, ni obratno. Krome togo, v ih sobranie sredi prochego
popali latunnye kruzhki s vysheupomyanutogo bronepoezda, i nakonec
gordost' kollekcii - pervyj sosud, vyleplennyj chelovekom,
kroman'oncem s krasnorechivym prozvishchem CHoknutyj. Vot s kakih
por, okazyvaetsya, spravedlivo utverzhdenie, chto net proroka v svoem
otechestve!
     Tak ili inache, ifrit, kotoromu poruchili nas zapustit',
nametannym vzglyadom otyskal ne slishkom primentyj sosud ob容mom
s nebol'shuyu bochku.
     - I chto, my f nem pomestimsya? - udivilsya Glyuk.
     - Vpyaterom-to? Vpolne, - tonom znatoka otvetil ifrit.
     Posle togo, kak podobrali kuvshin, v kotorom nam predstoyalo
letet', ostalos' tol'ko navesti katapul'tu, prizvannuyu osushchestvit'
eto svoeobraznoe bombometanie. Mnogo vremeni na vse eto delo ne
potrebovalos': tysyacheletnyaya praktika - eto, znaete li- Interesno,
chto chuvstvuet dzhinn, prevrashchayas' v dym?
     My uznali eto dovol'no skoro. Boyalsya ya sovershenno naprasno:
dzhinny kroili etu formu sushchestvovaniya dlya sebya, sovershenstvovali
ee vekami, tak chto vsyakij diskomfort byl isklyuchen. Besedovat'? |to
ne predstavlyaet truda. Peremeshchat'sya? Pozhalujsta, kuda ugodno, i
nikakih tebe hlopot so vtorym zakonom termodinamiki. V to zhe
vremya, chuvstvuesh' kazhduyu svoyu molekulu, kazhduyu molekulu
kontroliruesh' otdel'no. Vot tol'ko v himicheskie reakcii vstupat'
nado s ostorozhnost'yu, a to ne roven chas otravish'sya, kogda stanesh'
opyat' chelovekom, v gazoobraznom-to sostoyanii eto ne grozit, hot'
postroj sebya celikom iz zarina popolam s sinil'noj kislotoj. I
eshche trebuetsya opredelennaya stepen' doveriya k tem, kto zaklyuchit tebya
v kuvshin i zapustit po ballisticheskoj traektorii. No sejchas
osnovanij ne doveryat' u nas ne bylo.
     Probka kuvshina vstala na svoe mesto, ostaviv nas v temnote.
     - A my ne peremeshaemsya? - sprosil Gogi.
     - Ran'she nado bylo ob etom dumat', - zashipel na nego Skvoznyak.
     - Da net, vrode, nado tol'ko povnimatel'nee byt', - predpolozhil
ya, fizicheski oshchushchaya tolchki i pokachivaniya: nash kuvshin tashchili
volokom po polu i ustanavlivali v katapul'tu. Neskol'ko mgnovenij
nepodvizhnosti, udar - i vot uzhe tol'ko voet snaruzhi vsparyvaemyj
vozduh, oshchutimo nagrevaya stenki kuvshina.
     - Fse cely? Fse na meste? - bespokojno osvedomilsya Glyuk.
     - Da chto nam sdelaetsya- - proburchal kto-to, skoncentrirovavshijsya
okolo donyshka.
     SHum vozduha postepenno stih, stenki sosuda ostyli. Kak vidno,
my vyshli za predely zemnoj atmosfery. |h, byl by kuvshin
steklyannyj, chto za zrelishche predstalo by nashim glazam! Hotya, chto eto
ya, kakie glaza u gazoobraznyh sushchestv, kakimi my v etot moment
yavlyalis'. No s drugoj storony, kak by to ni bylo, my zhe vse videli,
poka ne zalezli v kuvshin. Tak ili inache, sleduyushchie neskol'ko minut
proshli v nevesomom bezmolvii. Kak opisat' ego? Ne znayu.
Edinstvennoe, na chto eto sostoyanie pohozhe - polety vo sne, i v nih -
oshchushchenie bezgranichnogo umirotvorennogo spokojstviya. Vprochem,
dlilos' ono nedolgo: vnov' narastayushchij shum snaruzhi i sila
soprotivleniya vozduha, prizhavshaya nas k toj stenke, vpered kotoroj
letel kuvshin, vozvestili, chto cherez paru minut my uznaem, naskol'ko
tochno byla nacelena katapul'ta.
     Posledoval udar, hot' i ne takoj sil'nyj, kak pervonachal'nyj,
probka ischezla gde-to snaruzhi, i cherez gorlyshko kuvshina hlynul
yarkij svet. Vprochem, pri blizhajshem rassmotrenii - ne takoj uzh
yarkij. Svetila luna, i sudya po polozheniyu zvezd, edva perevalilo za
polnoch'. SHumeli vyazy, pahlo cvetushchej cheremuhoj. My vybralis'
naruzhu i postepenno skondensirovalis', medlennno i neumelo.
     - Tak Nu i gde she my nahodimsya? - osvedomilsya Glyuk.
     - Fig ego znaet- Po idee, gde-to v rajone Pittsburga, esli perejti
v tehnologicheskij mir. Kstati, luchshe momenta ne pridumaesh', chtoby
nikogo ne napugat' vnezapnym poyavleniem, - zametil Skvoznyak, - I
voobshche, vo vremya prebyvaniya tam osobenno vydelyat'sya ne stoit.
     On byl prav, kak vsegda, i on zhe vzyal na sebya sam perehod, tak chto
vsem ostal'nym i pal'cem shevel'nut' dlya etogo ne prishlos'. I zdes'
nashe stoprocentnoe vezenie, stoprocentnoe, poskol'ku obespechennoe
podderzhkoj vseh nashih avgustejshih znakomyh, konchilos'.




     |to nazyvaetsya "ne vydelyat'sya!" My okazalis' na yarko osveshchennoj
avtomobil'noj stoyanke, v pyati shagah ot storozha, negra preklonnyh
godov, oshalelo glyadevshego na nas.
     - Prevrashchaemsya v dym - i za vorota, - tihon'ko skomandoval ya.
     CHetyre oblachka dyma poplyli protiv vetra po napravleniyu k
vorotam, a ya podobralsya k bednyage storozhu, osharashenno protiravshemu
glaza:
     - Vse v poryadke. |to Vam prisnilos'. Vsego horoshego, i spokojnoj
nochi!
     Vot, tak. Ushi tozhe nado derzhat' v chistote, a ne tol'ko glaza, tak
chto ot togo, chto on i ih lishnij raz proter, huzhe ne budet.
     Po druguyu storonu ulicy, na kotoroj raspolagalas' stoyanka,
raskinulsya nebol'shoj park.
     - Nu, Dzheff, teper' Vy nas vedite, Vy eti mesta znaete, my - net.
     - Ladno. Tak, posmotrim- O! Rektorat! - Dzheff ukazal za derev'ya,
gde smutno chernelo sredi nochi kakoe-to starinnoe zdanie, - Vo
tochnost'!
     - Horosho. A gde Vy zhili?
     - Poshli.
     My vyshli iz universitetskogo gorodka i otpravilis' cherez
delovuyu chast' Pittsburga na drugoj konec goroda, v prigorod.
     Pittsburg predstavlyaet iz sebya tipichnyj ne ochen' krupnyj gorod
severa SSHA. Do takih megapolisov, kak, naprimer, N'yu-Jork, emu
daleko - tak, dyuzhiny dve neboskrebov v central'noj, delovoj chasti,
a vokrug - prigorody, zelenye rajony s kottedzhnym tipom zastrojki,
tyanushchiesya na desyatki mil'. Sredi etih rajonov est' vystroennye v
samyh raznyh stilyah, smotrya po tomu, chto na moment stroitel'stva
bylo v mode. I da zdravstvuet moda, ibo tol'ko ee izmenchivost'
pozvolyaet vposledstvii ne zabludit'sya s neprivychki. Universitet
raspolagaetsya v odnom iz takih prigorodov, no snyat' kvartiru tam
Dzheffu ne udalos', vse bylo uzhe zanyato, darom, chto maj. Letnie
fakul'tativnye semestry v poslednie neskol'ko let stali
neobychajno modnymi v Amerike, prosto kakoe-to sumasshestvie. Tak
ili inache, prishlos' Dzheffu ostanovit'sya na protivopolozhnom
konce goroda, otkuda dobirat'sya ne pyat' minut peshkom, a celyh
polchasa na velosipede, no zato cherez ozhivlennyj centr.
     Na zalityh elektricheskim svetom ulicah v centre i sejchas bylo
mnogolyudno, no publika ne proizvodila vpechatleniya
prazdnoshatayushchejsya. Lyudi s sosredotochennymi licami tolpilis' u
vitrin magazinov i kafe, gde byli vystavleny televizory,
nastroennye na programmy novostej. My tozhe ostanovilis' u odnoj
iz vitrin. Vedushchij sosredotochenno veshchal:
     "-vse spokojno. Po mere razvitiya sobytij my budem derzhat' vas v
kurse, a sejchas razreshite napomnit' vam obo vseh neobychnyh
proisshestviyah, kotorye imeyut mesto v Pittsburge v poslednie dni.
     "Tri dnya nazad, v chetverg, posetiteli central'nogo gorodskogo
parka obnaruzhili na meste letnego teatra bezuprechno ispolnennuyu
kopiyu znamenitogo indijskogo mavzoleya Tadzh-Mahal, sovpadayushchuyu,
po svidetel'stvu ochevidcev, vplot' do faktury mramora i
nacarapannyh turistami nadpisej na stenah. Ni v gorodskom
municipalitete, ni v administracii parka nikak ne smogli
prokommentirovat' etot fakt, kotoryj i dlya samih otvetstvennyh
rabotnikov, k kotorym my obratilis' za raz座asneniyami, yavilsya
polnejshej neozhidannost'yu. Prozhivayushchie v rajone parka lyudi
utverzhdali, chto ni nakanune, ni noch'yu nikakih priznakov vedeniya
stroitel'nyh rabot zamecheno ne bylo.
     "Posle togo, kak eta novost' byla rasprostranena po
obshchenacional'nym informacionnym kanalam, publika so vsej
strany rinulas' v Pittsburg, chtoby svoimi glazami uvidet' eto v
vysshej stepeni neobychnoe yavlenie. Na v容zdah v gorod obrazovalis'
avtomobil'nye probki dlinoj v neskol'ko mil'. Kak predpolozhili
nashi analitiki, reshayushchee vliyanie na proizoshedshee okazalo imenno
to, chto takogo roda skopleniya avtomobilej nazyvayutsya probkami. V
polovine dvenadcatogo utra v pyatnicu proizoshlo tak i ne
ob座asnennoe uchenymi prevrashchenie: stal' avtomobil'nyh detalej
prevratilas' v probochnuyu koru, cherez kotoruyu iz benzobakov nachal
prosachivat'sya benzin. V rezul'tate voznikshih pozharov chetyrnadcat'
chelovek dostavleny v bol'nicy s ozhogami raznoj stepeni tyazhesti.
     "Prakticheski odnovremenno s etimi pozharami, obnaruzhennyj v
central'nom parke mavzolej nachal isparyat'sya, kak esli by byl
sdelan iz suhogo l'da, v techenie pyatnadcati minut on polnost'yu
ischez.
     "Po neblagopriyatnomu stecheniyu obstoyatel'stv, ni odno iz etih
sobytij ne bylo zafiksirovano na plenku, tak chto my ne raspolagaem
dazhe lyubitel'skimi fotografiyami, a tol'ko pokazaniyami
mnogochislennyh ochevidcev. Tehnicheskie prichiny ne pozvolili
zafiksirovat' i neobyknovennoe sobytie, proisshedshee v subbotu na
prohodivshem v Pittsburge etape chempionata mira po avtosportu,
formula -Indi-. Posle togo, kak byl dan start, gonochnye bolidy
prevratilis' v gigantskih tarakanov, shodnyh s samimi mashinami
kak po velichine, tak i po okraske, vplot' do nakleek sponsorov. |ti
tarakany probezhali polozhennoe kolichestvo krugov i opyat'
prevratilis' v avtomobili, kak tol'ko organizatory dogadalis'
vykinut' kletchatyj flag. Sejchas vse piloty, prinimavshie uchastie v
gonke, prohodyat kurs psihoterapii v central'nom gospitale shtata
Pensil'vaniya.
     "Pri etom nachavshijsya pri nevyyasnennyh obstoyatel'stvah pozhar v
peredvizhnoj apparatnoj telekompanii ESPN, obespechivavshej
translyaciyu gonki, privel k tomu, chto translyaciya byla sorvana, v
rezul'tate chego ubytki kompanii, po nashim ocenkam, sostavlyayut
neskol'ko milliardov dollarov po neustojkam. Tochnye cifry
kompaniej ne razglashayutsya, odnako stalo izvestno, chto poluchennaya
kompaniej strahovka etih ubytkov ne pokryvaet, v svyazi s chem
stoimost' akcij ESPN na n'yu-jorkskoj birzhe upala k koncu
torgovoj sessii v chetyre raza. V sluchae ee bankrotstva, pod ugrozoj
uvol'neniya okazhutsya po men'shej mere 3500 chelovek personala
kompanii.
     "Nesmotrya na vyvody uchenyh, svodyashchiesya k tomu, chto podobnye
yavleniya proizojti prosto ne mogut, nashi analitiki schitayut, chto my
stolknulis' s pervym za sotni let stol' yavnym proyavleniem
poltergejsta. Okonchilas' li ego razrushitel'naya deyatel'nost' - poka
neyasno, yasno tol'ko, chto nash mir ustroen slozhnee, chem prinyato bylo
dumat'. Napominayu, chto poka vse otnositel'no spokojno, po mere
razvitiya sobytij my budem derzhat' vas v kurse."
     Za neimeniem trotuara na ulice prigoroda Pittsburga, v kotorom
Dzheff snyal kvartiru, my shli pryamo po blestevshej v svete fonarej
mostovoj, imevshej posle nedavnego dozhdya ostro modnyj vo vse
vremena cvet "mokryj asfal't", i obsuzhdali uslyshannoe.
     - YAsno, chto eto vse - prodelki nashego klienta, - govoril Skvoznyak,
- vopros lish' v tom, gde i kak on ob座avitsya v sleduyushchij raz.
     - Fy obratili fnimanie, nichego iz proisshedshego ne udalos'
snyat' na plenku? - zametil Glyuk, - |to nafernyaka toshe ego ruk delo!
     - Bravo, Hajner, ty popal v tochku. No ne mozhem zhe my pristavit'
chasovogo k kazhdoj telekamere, - vozrazil ya.
     - Da, i k kazhdomu turistu s fotoapparatom ili videokameroj, -
pribavil Skvoznyak.
     - No fet' na etoj aftogonke isportilas' apparatnaya, a ne kamery.
     - Tozhe verno. Kstati, eshche odno nablyudenie: poka chto vse svoi
gadosti Al'-Halidi tvoril v Pittsburge i okrestnostyah. Predlagayu
predpolozhit', chto i sleduyushchaya sluchitsya zdes' zhe, - dobavil Gogi
Kamikadze.
     - Razumno. Dlya nachala nado na chem-to ostanovit'sya, - soglasilsya ya.
     - Vot i supermarket, - skazal Dzheff, - eshche mil' pyat' - i prishli.
     V otlichie ot ozhivlennogo centra, zdes' bylo pustynno, hotya v
vitrine takzhe veshchal vklyuchennyj televizor, peredavavshij vechernie
novosti biznesa s zapadnogo poberezh'ya:
     "- esli budet sorvana voskresnaya translyaciya matcha finala kubka
Stenli mezhdu pittsburgskimi -Pingvinami- i -Moguchimi utkami-
iz Annahajma, bankrotstvo ESPN, kotoroe eshche nedelyu nazad nikto i
predstavit' sebe ne mog, stanet svershivshimsya faktom. A teper' -
birzhevaya svodka. Zdes' tozhe soobshcheniya neradostnye. Ubytki
telekompanii ESPN i ee krupnyh korporativnyh akcionerov uzhe
priveli k obshchemu spadu. Indeks Dou - Dzhonsa snizilsya za
proshedshie sutki na 136 punktov, chto yavlyaetsya rekordnym
pokazatelem za poslednie 10 let. Vozmozhnoe bankrotstvo ESPN
mozhet, po principu padayushchego domino, iniciirovat' krah,
sravnimyj s krahom 1929 goda, yavivshimsya nachalom Velikoj
Depressii. Takim obrazom, sud'ba ekonomiki Soedinennyh SHtatov, a
v znachitel'noj stepeni - i ekonomik drugih stran-uchastnic
Severoamerikanskoj associacii svobodnoj torgovli, zavisit ot
zavtrashnego matcha, esli tol'ko Pravitel'stvo i Federal'naya
rezervnaya sistema ne predprimut reshitel'nyh mer po stabilizacii
finansovogo rynka. V press-sluzhbe Ministerstva ekonomiki nas
zaverili, chto v nastoyashchee vremya takie mery razrabatyvayutsya."
     - Vot nazvali komandy na svoyu golovu! - zametil Skvoznyak.
     - |to ty o chem? - sprosil Gogi.
     - Da ob etih finalistah, kotorye zavtra igrayut. Odni - pingviny,
drugie - utki- YA by na meste Al'-Halidi nad etim poizdevalsya.
Vspomnite: probka.
     - Logichno, - skazal ya, - k tomu zhe tak ili inache, eto - blizhajshee
krupnoe sobytie, kotoroe tut namechaetsya. Znachit, my dolzhny tam
byt'.




     CHto nastoyashchim hokkejnym fanatam kakoj-to tam poltergejst, ili
dazhe zemletryasenie, ili dazhe konec sveta! Esli v etot moment budet
igrat' ih lyubimaya komanda, oni prosto nichego ne zametyat. Vo vsyakom
sluchae, ih nabilis' polnye tribuny desyatitysyachnogo dvorca sporta.
Kto kak, a my prosochilis' cherez ventillyaciyu. A chto delat', bilety-
to byli rasprodany za dve nedeli- K tomu zhe po biletam iz vseh
sluzhebnyh pomeshchenij puskayut tol'ko v tualet, a nam nado i v drugie.
     Vremya nachala matcha priblizhalos', napryazhenie narastalo.
Bolel'shchiki - s nimi vse ponyatno, oni predvkushali igru. My tozhe
nervnichali, i vot pochemu: nikakih priznakov zhizni dzhinn ne
podaval. Vo dvorce sporta byla svoya televizionnaya apparatnaya,
nashpigovannaya samoj sovremennoj tehnikoj, svyazannoj s polutora
desyatkami raskidannyh po vsemu zalu kamer. Vse eto rabotalo, kak
naruchnye chasy "Komandirskie" proizvodstva Pervogo moskovskogo
chasovogo zavoda, a ved' sudya po istorii s avtogonkoj, chto-to zdes'
dolzhno bylo by kapital'no isportit'sya. Ili segodnya nichego ne
sluchitsya? V poslednee pochemu-to verilos' slabo.
     Nachalos' predstavlenie komand, kommentator v zale prinyalsya
"zavodit'" publiku, da ej mnogo i ne nado bylo, s uchetom neskol'ko
nervoznogo iz za poslednih sobytij i porozhdennyh imi sluhov
nastroeniya nefanatstvuyushchego men'shinstva zritelej. Vse shlo bez
ekscessov. Vot uzhe na led vyshli arbitry, startovye pyaterki
igrayushchih komand raspolozhilis' na ploshchadke, ostal'nye igroki
zanyali svoi mesta za bortikom, a pristroivshijsya na galerke
muzykant s elektroorganom urezal na treh ili dazhe chetyreh (bol'shoe
dostizhenie muzykal'nogo iskusstva!) akkordah nekij bravurnyj
marsh. Ne pro ego prevoshoditel'stvo, lyubivshego domashnih ptic, i
bravshego pod pokrovitel'stvo horoshen'kih devic, kak u Bulgakova, no
chto-to takoe. Eshche neskol'ko sekund - i budet pervoe vbrasyvanie.
Neuzheli ibn-Hussejn iz kakih-to soobrazhenij vzyal tajm-aut? -
nedoumevali my. No nakonec, eta neopredelennost' razreshilas': v
glavnom pul'te televizionnoj apparatnoj dvorca sporta sgoreli
predohraniteli.
     Te, kto byli na l'du, ne znali ob etom, da i ni k chemu im bylo.
Kapitany komand pod容hali k tochke pervogo vbrasyvaniya v
central'nom krugu, sud'ya svistnul v svoj svistok i kinul shajbu.
SHajba kosnulas' l'da, i nad nej skrestili klyushki dvoe mul'tyashek:
pingvin i utka, budto vyshedshie iz-pod pera hudozhnikov studii
Uolta Disneya (ili Uorner Brazerz, a mozhet byt' i Metro Goldvin
Majer). Odetye v hokkejnuyu formu sootvetstvuyushchih komand, oni
dazhe ne srazu pochuvstvovali raznicu, ravno kak i flamingo - glavnyj
arbitr.
     Tribuny, posle neskol'kih sekund ocepeneniya, vydohnuli vopl'
udivleniya, smeshannogo s uzhasom, i v etom vople potonuli vozglasy
cvetistoj matershchiny, doletavshie s ploshchadki. Lichno ya takogo ne
slyshal ni razu v zhizni. |to ne byli banal'nye, ne nesushchie
smyslovoj nagruzki vyskazyvaniya, kotorymi perebivayut svoyu rech'
malovospitannye lyudi, vospolnyaya bednost' svoego slovarnogo zapasa.
Naprotiv, eto byli poistine zhemchuzhiny oratorskogo iskusstva,
masterski vystroennye i sbalansirovannye s soblyudeniem vseh
pravil kak grammatiki, tak i ritoriki. CHto v odnoj, chto v drugoj
komande polovina igrokov okazalis' russkimi, i kak vidno,
neozhidannaya situaciya, v kotoruyu oni ugodili, probudila u nih eto
neslyhannoe krasnorechie.
     V lyubom sluchae, odno delo - nablyudat' etakoe v kino, ibo kartina
napominala scenku iz fil'ma "Kto podstavil krolika Rodzhera", i
sovsem drugoe - v zhizni, i tem bolee okazat'sya v nej
zadejstvovannym, tak chto ya vpolne ponimayu kak zritelej, tak i
hokkeistov. I tak ili inache, chto-to nado bylo s etim delat'.
     - Gogi, perekroj vse linii svyazi. Telefony, faksy, sotovye
telefony, pejdzhery - vse. Hajner, zagovori vhody, vyhody i vse
shcheli, chtoby on i dymom ne prosochilsya nigde. Ezhi, zajmis' igrokami
i publikoj, uspokoj im nervy. YA - za dzhinnom.
     YA szhal v karmane persten'-amulet ot Garuna Al'-Rashida i
prinyalsya ostorozhno prosmatrivat' ves' dvorec sporta, ot podvala do
kryshi. Ne obladaj ya vsemi navykami, priobretennymi v skazochnom
mire, begat' by mne dlya etogo po lestnicam i koridoram chasa
poltora: zdanie-to nemalen'koe! A tak ya issledoval vse ego zakoulki
ne shodya s mesta, sposobom, kotoryj vryad li smogu opisat' slovami,
imeyushchimi hozhdenie v tehnologicheskom mire. Aga, vot i Al'-Halidi!
Udobno ustroilsya v rajone svisayushchego s potolka nad arenoj
central'nogo chetyrehstoronnego tablo i tryasetsya ot smeha, naskol'ko
mozhet tryastis' ot smeha sgustok gaza, prezrevshij vtoroj zakon
termodinamiki. YA tozhe isparilsya i napravilsya k nemu.
     Sgustok gaza ne mozhet peredvigat'sya so skorost'yu bol'shej, chem
skorost' sostavlyayushchih ego molekul, etot zakon material'noj fiziki
dazhe v skazochnom mire ne obojti. Kak vposledstvii vyyasnilos', v
etom i sostoyala moya oshibka. YA uzhe pochti dobralsya do tablo, kogda u
menya nad uhom (v toj mere  nad uhom, v kakoj eto vozmozhno v
gazoobraznom sostoyanii) razdalsya skripuchij, do boli znakomyj, hotya
i nevest' otkuda znakomyj, golos:
     - Kakie problemy, shef?
     Na balke perekrytiya, bespechno boltaya nogami, sidel krolik Bagz
Banni i hrustel morkovkoj, kto videl mul'tfil'my s ego uchastiem -
znayut, kak. YA otvleksya na nego bukval'no na sekundu, a kogda perevel
svoj vzglyad snova na tablo, dzhinna ryadom s nim uzhe ne bylo.
Razozlennyj, ya skondensirovalsya ryadom s dlinnouhim mul'tyashkoj.
     - Banni! Nu chto Vy tut delaete!
     - |, shef, raz tut i tak tvoritsya nevest' chto, pochemu ne ottyanut'sya
po polnoj programme?
     - Vot ya Vas sejchas za ushi-to ottyanu! Tut dzhinn na svobode
razgulivaet, a on ottyagivat'sya sobralsya! Izvinite, konechno, za
rezkozt'- YA ego upustil iz za Vas. Promolchat' by Vam minutku, my by
prekratili eto bezobrazie-
     - A- Vot, okazyvaetsya, v chem delo. To-to ya smotryu takaya erunda
tvoritsya. Tol'ko on by vse ravno uliznul, raz emu hvatilo toj
sekundy, na kotoruyu Vy otvleklis'..
     - Pozhaluj chto. I chto teper' prikazhete delat'?
     - Hotite, ya poka publiku razvleku?
     - Davajte, chto-to zhe nado delat', poka moi druz'ya tut poryadok
navodyat-
     Skvoznyak tem vremenem stoyal posredi areny i v otkrytuyu
koldoval: ot ego podnyatyh vverh ruk ishodili volny fioletovogo
svecheniya i medlenno, kak krugi na vode, katilis' vo vse storony.
Pervaya iz nih dostigla hokkeistov i pogasla, no fioletovoe svechenie
obvoloklo i sovsem skrylo ih, tak chto ne bylo vidno, ostalis' li oni
v groteskovom mul'tyashechnom oblich'e, ili prinyali privychnyj vid.
Vtoraya volna pokatilas' dal'she, kasayas' zritelej, ryad za ryadom, i
dazhe zdes', pod samoj kryshej, oshchushchalos' navevaemoe eyu
umirotvorennoe spokojstvie.
     Steny dvorca, pol i potolok svetilis' zheltym, na etom fone
chetko vydelyalis' vse kabeli svyazi, vse datchiki vsevozmozhnoj
signalizacii, vse oslepshie telekamery i prochee, vklyuchaya umolkshie
mobil'nye telefony i pejdzhery v karmanah zritelej, a takzhe
portativnye komp'yutery s pogasshimi ekranami na kolenkah
reporterov sportivnyh gazet i informacionnyh agentstv: vse eto
hozyajstvo kak by obvolakivalo yarko-rozovoe svechenie. Koroche - Glyuk
i Kamikadze tozhe staralis' vovsyu, da tak, chto pryamo-taki iskry
leteli. Sdaetsya mne, popytajsya oni v etu minutu podklyuchit'sya k
elektricheskoj rozetke, daby cherez nee vospolnit' svoi energozatraty
- bez sveta ostalas' by polovina Soedinennyh SHtatov.
     - Hajner, Gogi, mozhno snimat' blokirovku. My ego upustili.
     |to bylo sdelano kak nel'zya bolee vovremya, ibo tehniki v
apparatnoj uzhe zamenili predohraniteli i teper' bilis' nad
blokirovannoj apparaturoj, a znachit mogli chego dobrogo slomat'
golovu, pytayas' ponyat' to, chego im ne ponyat' vovek, ibo ne otnositsya k
elektronike.
     Krolik tem vremenem nyrnul v kakuyu-to shchel', i cherez mgnovenie
okazalsya uzhe na l'du:
     - Pochtennejshaya publika! U nas malen'kie nepoladki, ih skoro
ustranyat, a vy poka otdohnite.
     Tut zhe ryadom s nim okazalas' nerazluchnaya parochka - Tom i
Dzherri. I oni pokazali takoj klass, do kakogo ni odna klounada
dotyanut' ne v sostoyanii. Skvoznyak ocenil situaciyu i ischez s areny,
peremestivshis' poblizhe k igrokam, poskol'ku emu eshche nado bylo nad
nimi porabotat'. Samaya bol'shaya hohma  v tom, chto eti bezobraziya, v
otlichie ot predydushchih, tvorilis' uzhe v pryamom efire. Ostavalos'
uteshat'sya tem, chto ESPN navernyaka dob'etsya eksklyuzivnogo prava na
eti kadry, posle chego bankrotstvo ej uzhe ne grozit.




     V tehnologicheskom mire poslednie hokkejnye bolel'shchiki,
oshalevshie ot piva i takih zrelishch, chto nikakogo hleba ne nado,
dobiralis' sredi nochi kto domoj, kto v gostinnicu. Ulicy
Pittsburga pusteli i tol'ko vystavlennye v vitrinah televizory
rasskazyvali televizoram naprotiv o sobytiyah segodnyashnego vechera
golosami vedushchih telenovostej raznyh kanalov. I dazhe glaza etih
samyh vedushchih prinyali pochti obychnyj vid, a ved' ponachalu oni
imeli formu teleekrana, i razmer, kstati, tozhe.
     A v skazochnom mire sredi gluhogo lesa, rosshego na tom meste, gde v
tehnologicheskom razmeshchalas' pittsburgskaya ledovaya arena, gorel
koster, otbrasyvaya oranzhevye bliki na stvoly vyazov, kusty
usypannoj cvetami ryabiny i hajnerovy ochki, v kotoryh pomimo
kostra otrazhalas' vsya nasha kompaniya, vklyuchaya primknuvshego nevest'
pochemu mul'tyashku-krolika. Skvoznyak byl kak vsegda, flegmatichen,
Glyuk, naprotiv, vyglyadel slegka obeskurazhennym, hot' eto na nego
bylo sovsem nepohozhe. Gogi zadumchivo poshevelival koster dlinnym
sukom. Dzheff lezhal na spine, zakinuv ruki za golovu i ustremiv svoj
vzor v proglyadyvavshee mezhdu verhushek derev'ev zvezdnoe nebo. Bagz
Banni metodichno pererabatyval morkovki v hvostiki. CHego on voobshche
za nami uvyazalsya - ne znayu. Ih, mul'tyashek, osobenno takogo tipa,
voobshche ne razberesh', chto u nih na ume, pri vsej kazhushchejsya
odnomernosti ih haraktera. Dyadya Fenya, kstati, tozhe pri vsem svoem
obayanii persona hotya poroj i dovol'no odnoobraznaya, zato v drugie
momenty - nachisto nepredskazuemaya- Na fizionomii krolika nel'zya
bylo prochitat' o sostoyanii ego dushi, zato ya sostoyanie svoej dushi
chuvstvoval chetko: dosada.
     - Nu, bratcy-kroliki, chto dal'she delat' budem? - narushil
zatyanuvsheesya molchanie Skvoznyak.
     - Mezhdu prochim, sredi nas tol'ko odin bratec krolik, - otozvalsya
Gogi. A po delu - ne znayu.
     - Ladno, razlozhim situaciyu po kostochkam, - predlozhil Ezhi, -
Dzheffa my domoj dostavili. |to nam v plyus. Kstati, Dzheff, Vy
kak, ostanetes' tut uchit'sya, ili u Vas teper' drugie plany?
     - Voobshche-to do nachala semestra eshche nedelya. Znaete, mne uzh ochen'
interesno, chem konchitsya vsya eta istoriya. Mozhno ya s vami?
     - Delo Fashe, gerr Simens, tol'ko eto moshet byt' nadolgo.
     - Nu, hotya by poka chto-
     - Ladno, tam vidno budet. Teper' k delu, - prodolzhil Skvoznyak, -
Dzhinna my upustili. |to minus. Zato teper' my znaem, chto on yavno
neravnodushen vo-pervyh k kalamburam, vo-vtoryh k publichnym
zrelishcham. |to v plyus. My takzhe znaem, chto zablokirovat' ego
peremeshcheniya ne mozhem. |to v plyus. No zablokirovat' ego
peremeshcheniya my ne mozhem. |to minus. CHto zhe otsyuda vytekaet? Est'
mneniya?
     - |to est' niht gut, to, chto my telali. Magiya versus magiya, a tut on
nas sil'nee. Nado chto-to pritumat', chto-to sumasshedshee. Pomnite,
kak v Troe Ifan drakona ognetushitelem?
     - Ne znayu, Gogi, chto-to sejchas u menya nichego ne pridumyvaetsya, -
skazal ya, - hotya, konechno, mozhet i udastsya chego symprovizirovat'.
Interesno, chto Al'-Halidi teper' zamyshlyaet.
     - Znaesh', Ifan, u menya sloshilos' fpechatlenie, chto on toshe
improviziruet. Kak tumaesh', on nas zasek?
     - Dumayu, da. On ved' uletuchilsya cherez tvoyu blokirovku. Dolzhen
byl ee pochuvstvovat'. Vot tol'ko chto on s etim delat' budet-
     - Vot ob etom ty ne bespokojsya, - zametil Gogi, - kak sdelaet - tut
zhe uznaem.
     - I budem opyat' plestis' v hvoste sobytij?
     - Hotya by i tak. Ili ty predpochitaesh' byt' iz nih vovse
vyklyuchennym?
     - Tozhe verno. A raz takoe delo, pojdu ka ya posmotryu, ne natvoril
li on eshche chto-nibud'?
     - Valyaj.
     Vo vsem Pittsburge bodrstvovali, pozhaluj, odni tol'ko
televizory v vitrinah. Hotya net, v central'noj chasti rabotali kakie-
to uveselitel'nye zavedeniya. Mne, vprochem, ne bylo do nih nikakogo
dela. Velikaya veshch' - zhurnalistika, ne nuzhno samomu nahodit'sya v
tysyache mest odnovremenno. Po CNN krutili kakuyu-to rutinu, diktor
uveshcheval, chto vse spokojno. Da tak ono i bylo, eto ya uvidel po ego
glazam: sluchis' chto, snova byli by kvadratnye.
     - Interesuetes'? - razdalsya golos u menya za spinoj.
     - Ugu-
     - Ne bespokojtes', dnya dva interesovat'sya budet nechem. Mezhdu
prochim, vy menya segodnya pochti pojmali.
     YA rezko razvernulsya. Rostom vyshe srednego, licom pohozhij na
YAsira Arafata, moj sobesednik, odetyj v vostochnogo vida naryad,
vpolne podhodil pod opisanie, dannoe Dzheffom Garunu Al'-Rashidu.
     - Al'-Halidi?
     - Ahmed ibn-Hussejn Al'-Halidi, s Vashego pozvoleniya. Tol'ko
vam menya ne vzyat', nipochem ne vzyat'.
     - Vy zhe sami skazali, chto my vas pochti pojmali.
     - Pochti pojmali, pochti! Ne znayu, kto vy i otkuda, no ya-to byl
luchshim po koldovskoj chasti vo vsej druzhine samogo Garuna Al'-
Rashida, a eto chto-nibud' da znachit!
     - Odnako, ot skromnosti Vy ne pomrete. Sumeli zhe Vas zatochit'!
     - Delo proshloe, k tomu zhe s teh por u menya byla ujma vremeni,
chtoby usovershenstvovat' teoriyu.
     - Ladno, posmotrim. Kstati, o tom, kto my i otkuda, a takzhe kto
nas poslal-
     YA polez v karman za Garun-al'-Rashidovym kolechkom, no Al'-
Halidi menya prerval:
     - Ni slova bol'she! Vse ravno ya smyvayus' otsyuda. Privet! - i
dzhinn, kak stoyal, tak i ustremilsya vverh.
     - Holodil'nik, gde ya sidel, ya zalepil zhevatel'noj rezinkoj,
mozhno vklyuchat'! - doneslos' s vysoty. Poravnyavshis' s verhnimi
etazhami neboskrebov, Al'-Halidi obratilsya v yazyk plameni i ischez v
nochnom nebe, ostaviv na trotuare menya i negra preklonnyh godov -
storozha avtostoyanki, kotoromu my nakanune vecherom edva ne
svalilis' na golovu. Vidat', on vozvrashchalsya domoj s dezhurstva.
Sejchas on tol'ko kachal golovoj i chego-to vorchal naschet
raspushchennosti sovremennoj molodezhi: uzh v ego-to vremena nikto ne
pozvolyal sebe letat' bez samoleta-




     V universitetskom Internet-kafe (na poverku - obychnyj
Makdonal'ds, tol'ko chto s setevymi terminalami) narodu v etot
utrennij chas bylo nemnogo. |to nas vpolne ustraivalo: hot' ni
videokonferenciyami, ni preobrazovaniem izobrazheniya ih
uchastnikov k samomu ekstravagantnomu vidu, etim davnim potomkom
idei psevdonimov, nikogo uzhe ne udivish', osobenno posle
vcherashnego, no vse-taki-
     Garun al'-Rashid byl nemalo udivlen:
     - Nu vy daete! Pryamo vot tak, v otkrytuyu- A kak zhe princip
nevmeshatel'stva?
     - Est' shans, chto prikazal dolgo zhit'. CHtoby dolgo ne
rasskazyvat', pochitajte, chto tut tvoritsya!
     YA poslal sultanu podborku novostej, posvyashchennuyu pittsburgskim
sobytiyam poslednih dnej, kotoruyu sostavil, poshariv po besplatnym
stranichkam vedushchih informacionnyh agentstv, pered tem kak
svyazat'sya s Karfagenom.
     - Tak- Ogo! Nu, dela- |dak pridetsya sobirat' Vsemirnyj sovet,
rashlebyvat' vsyu etu kashu.
     - Nu, eto uzhe vne nashej kompetencii. No vot eshche chto, - ya
pereskazal sultanu svoj neozhidannyj razgovor s dzhinnom, - Kak Vy
dumaete, na chto on teper' sposoben?
     - Tak- Dlya nachala - na dvuhdnevnuyu pauzu. V etom lyubomu dzhinnu
mozhno verit', kak sebe samomu. A potom - na chto ugodno. I kstati, v
lyuboj tochke zemnogo shara.
     - Miloe delo! I gde zhe nam ego perehvatyvat'?
     - Nigde. Vy zhe ne mozhete byt' srazu povsyudu. Vot vykinet
ocherednuyu shtuku, togda i budete dumat', chto delat'. Da, kstati, a kak
Vy ottuda vyshli na moj setevoj adres?
     - |to kak raz prosto: vvel s klaviatury - i gotovo delo. Da i
potom, perevodil zhe imperator Kassij ottuda syuda den'gi.
     - Tak ved' eto otsyuda, sam buduchi zdes'-
     - Nikakoj raznicy net. Set' slishkom velika, chtoby na takie
soedineniya kto-libo obratil vnimanie. Na poiskovyh mashinah
ssylok na skazochnyj mir net, a bez nih kto ne znaet - ne doberetsya,
Vy zhe znaete.
     - Da, dejstvitel'no. Tak- Nu, vot chto. Pridetsya vam posidet' v
Pittsburge, a uzh kogda on ob座avitsya - ne meshkajte.
     - Byt' posemu, Vashe velichestvo.
     |ti dva dnya i v samom dele proshli bolee chem spokojno. Na
novostnyh kanalah mesto reporterov zanyali kommentatory, kotorye
vmeste s nauchnymi obozrevatelyami prinyalis' vpolne uspeshno
zabaltyvat' nedavnie sobytiya, plavno podvodya obshchestvennost' k
mysli, chto vse, chto bylo v Pittsburge - proiski neizvestnyh
informacionnyh terroristov, podpol'nym obrazom podklyuchivshihsya
k telestudii ledovoj areny, blago pri sovremennom urovne razvitiya
vychislitel'noj tehniki ne sostavlyaet truda sfal'sificirovat'
lyubuyu videos容mku, da tak, chto ni odin ekspert ne otlichit ot
sdelannoj po-chestnomu, a chto do predshestvovavshih sobytij -
veroyatno, eti zhe nevyyavlennye terroristy ustroili seans massovogo
gipnoza, mozhet byt' raspyliv predvaritel'no v vozduhe kakuyu-
nibud' himiyu, vyzyvayushchuyu gallyucinacii.
     Slushal ya ves' etot bred i ponevole vspominal roman "Master i
Margarita" Bulgakova, gde imenno v takih vvyrazheniyah opisyvalos'
oficial'noe ob座asnenie sootvetstvuyushchih organov, dannoe vsemu
tomu, chto natvoril d'yavol v Moskve. Vse-taki oficial'nye organy
est' oficial'nye organy, nezavisimo ot vremeni i prostranstva.
Vsegda-to vse u nih "pod kontrolem", dazhe esli na samom dele sovsem
naoborot, ibo na takoj sluchaj vsegda prigotovleno ob座asnenie,
osnovannoe na predpolozhenii o ch'ih-to proiskah-
     Kak by to ni bylo, v sredu linii svyazi mirovyh agentstv opyat'
raskalilis', soobshchaya o strannom zemletryasenii v Italii. Pervaya
strannost' ego byla v tom, chto edinstvennym mestom, gde ono
proyavilos', byl raspolozhennyj v otnositel'no sejsmicheski
blagopoluchnom rajone gorod Piza, glavnoj dostoprimechatel'nost'yu
kotorogo, kak izvestno lyubomu malo-mal'ski erudirovannomu
cheloveku, byla znamenitaya padayushchaya bashnya. I vtoraya strannost' -
vmesto togo, chtoby okonchatel'no razrushit' eto primechatel'noe
sooruzhenie, kak togo mozhno bylo ozhidat', podzemnyj tolchok ee
vypryamil, oborvav poputno vse provoda, svyazyvavshie gorod s vneshnim
mirom. Vot tol'ko sputnikovuyu svyaz' etot kapriz stihii narushit' ne
smog, poetomu glaza vedushchego novostej ABC, vnov' imevshie formu i
razmer televizora, smenilis' pryamoj translyaciej iz Pizy.
     Bashnya dejstvitel'no stoyala pryamo. Na ee fone reporter ABC nes
kakuyu-to okolesicu naschet togo, chto nakonec-to blagodarya kaprizam
prirody my vidim etu bashnyu takoj, kakoj zamyshlyal ee arhitektor.
Kakaya glupost'! Ved' kak izvestno, etu bashnyu otstroili primerno na
tret' i ostanovilis', potomu chto ona nachala zavalivat'sya. Vprochem, v
goryachke mozhno pozabyt' i ne takie fakty, otnosyatsya oni k delu ili
net. K tomu zhe vse ravno paren' sam sebya prerval na poluslove, ibo
opyat' chto-to proizoshlo:
     - Pogodite, chto-to poyavilos' na verhushke bashni- Dzhon, snimaj
zhe!
     Operator po imeni Dzhon uzhe i tak napravil ob容ktiv na
verhushku, dav maksimal'noe uvelichenie. Tam chernela figurka
cheloveka nebol'shogo rosta, v temno-serom razvevayushchemsya na vetru
pal'to, lysogo, s korotkimi usami i borodkoj. V odnoj ruke
chelovechek derzhal svernutuyu v trubku kepku, a druguyu proster vpered,
kak- Vot imenno. Pomnite proekt Dvorca Sovetov, radi kotorogo v
Moskve vzorvali hram Hrista Spasitelya? Vo-vo. Itak, chelovechek
proster ruku vpered i zagovoril po-russki, sovershenno parodijno
kartavya:
     - Tovagishchi! Vypgyamlenie padayushchej bashni v Pize, o
neobhodimosti kotogogo tak dolgo govogili bol'sheviki, svegshilos'!
Uga, tovagishchi! A tepeg', pgoletaya nad Pizoj, posylayu vas vseh-
posylayu vam vsem plamennyj pgivet! Kar-r! - on raskinul ruki,
prygnul v vozduh, obernulsya voronoj i skrylsya iz vidu. Lica
televizionshchikov posle etogo ya ne budu opisyvat', ibo russkij yazyk
pri vsem svoem velichii nedostatochno dlya etogo moguch.
     CHehovskie tri sestry, pomnitsya, vse vremya prichitali: "V Moskvu!
V Moskvu!" Nam teper' vporu bylo tochno tak zhe prichitat': "V Pizu! V
Pizu!" Eshche by v etih prichitaniyah byl hot' malejshij smysl- My
stoyali u informacionnogo tablo pittsburgskogo aeroporta, glyadya na
mel'kayushchie strochki o vzletayushchih odin za drugim raznocvetnyh
lajnerah. Legal'nyj put' na nih - cherez stojku registracii - byl
nam zakazan. Kak skazal by pochtal'on Pechkin: "Potomu, chto u vas
dokumentov netu." Horosho dzhinnam, eti nastoyashchie vozdushnye asy
sposobny na polet v lyubuyu tochku zemnogo shara, zatrativ na nego ot
sily chasa chetyre, a s karfagenskoj katapul'ty - i togo bystree. Nam
zhe pridetsya tait'sya, pronikat' na bort zajcem, v vide dyma. K tomu
zhe pryamogo soobshcheniya s Italiej iz Pittsburga ne bylo. Takim
obrazom, nalico vse prelesti: malo togo, chto poldnya boltat'sya v
gazoobraznom sostoyanii, tak eshche i peresadku delat'! YA chesal v
zatylke, ne reshayas' nastaivat' na takom malopriyatnom marshrute.
     - Kakie problemy, shef? - razdalya u menya nad uhom znakomyj
skripuchij golos.
     - Banni! Nu chto Vy tut delaete, pri vsem chestnom narode? Ved'
nevest' chto podumayut!
     - Podumayut: pereodelsya chelovek krolikom, ego delo. Ne
bespokojtes' Vy, im tut uzhe ne do udivlenij. Kuda-to hotite
otpravit'sya?
     - Hotet'-to hotim, tol'ko v samolet ne puskayut. A zajcem -
neudobno-
     - Mozhet, krolikom udobnee budet?
     - Net, gerr krolik, - otvetil Glyuk, - ni krolikom, ni zajcem, ni
morskoj sfinkoj.
     - A ono vam voobshche nado, shef?
     - Dzhinn v Evrope, zanchit my za nim, - grustno konstatiroval
Skvoznyak.
     - Da net, ya imeyu v vidu, zachem nepremenno samoletom? Nu ih v
banyu!
     - Vy moshete pretloshit' chto-to eshche?
     - Mogu. Hotite peshkom?
     - Otvetit' vezhlivo ili chestno?
     - A na letayushchej tarelke? Dokonaem ih tut vseh!
     - A tarelku gde vzyat'?
     - Gde, gde! V Gollivude! Hotite ya pogovoryu s rebyatami?
     - CHto, pryamo sejchas?
     - Hotya by.
     Ne dozhidayas' otveta, krolik yuknul v kakuyu-to shchel'.
     - Erunda kakaya-to, - podytozhil Ezhi, - Ladno, kogda tut u nih
blizhajshij rejs? - on povernulsya k tablo.
     - Von, cherez sorok minut, na N'yu-Jork, - predlozhil ya, - Iz N'yu-
Jorka letayut po vsemu miru, tam ne pridetsya zhdat' bol'she desyati
minut.
     - Horosho, zhdem rejsa na N'yu-Jork.
     My ne dozhdalis' rejsa na N'yu-Jork. CHerez chetvert' chasa pod
svodami zala ozhidaniya razdalos' ob座avlenie:
     - Mezhdunarodnuyu operativnuyu gruppu, sleduyushchuyu special'nym
rejsom Pittsburg - Piza, prosim projti na posadku k chetvertomu
posadochnomu koridoru Povtoryayu-
     Golos informatora drozhal, k tomu zhe ob座avleniyu predshestvoval
nervnyj glotatel'nyj zvuk. Tem ne menee, ya pereglyanulsya s Ezhi:
     - Ideal'nyj variant! Doedem, kak koroli. Vpered!
     My isparilis' i napravilis' v zal registracii, a ottuda,
rukovodstvuyas' razveshannymi povsyudu ukazatelyami, k posadochnomu
koridoru nomer chetyre - dlinnoj, v rost cheloveka vysotoj,
teleskopicheskoj kishke, kotoraya vydvigaetsya iz steny zdaniya
aeroporta i upiraetsya v otkrytyj lyuk samoleta. V Rossii eto poka
ekzotika (ili uzh tochno byla ekzotika do togo, kak menya vydernuli v
skazochnyj mir), hotya ostal'noj tehnologicheskij mir pol'zuetsya
takimi shtukami uzhe let tridcat'.
     Vopreki ozhidaniyam, koridor byl pust, ni malejshego sleda etoj
samoj mezhdunarodnoj operativnoj gruppy. Vprochem, vskore
poyavilas' kompaniya iz shesti podtyanutyh, kak govoritsya,
iskusstvovedov v shtatskom, kotoryh, vidat', policiya shtata ili dazhe
FBR otoslalo v pomoshch' ital'yancam, raspoznav shodstvo tvoryashchejsya
tam i zdes' chertovshchiny.
     Do sih por ne mogu ponyat', chem im ne ponravilas' styuardessa,
pereminavshayasya u otkrytogo lyuka na svoih treh nozhkah, poshmygivaya
zelenym hobotkom i druzhelyubno pryadaya krabovymi glazami na
stebel'kah. Podumaesh', nu zelenaya, nu tri nogi, nu pozadi u nee
dlinnyj hvost (kstati, ne takoj uzh i dlinnyj, arshina poltora
vsego), nu trogat' ee ne mogi za ee malyj rost (gde-to mne po poyas), nu
chetyre shchupal'ca vmesto ruk, no zachem zhe srazu strekacha-to davat'?
Vot oni, hvalenye amerikanskie kopy! Ih dazhe ne uspokoilo, chto
ryadom s prekrasnoj po kanonam svoej rasy inoplanetyankoj stoyal,
zhuya svoyu neizmennuyu morkovku, vezdesushchij krolik Banni, prichem on
yavno byl dovolen proizvedennym effektom. Vidya takoe delo, ya
skondensirovalsya.
     - Nu Vy daete! Ih zhe mog kondratij hvatit'!
     - Tak ne hvatil zhe, shef! My eshche razreshenie na vzlet poluchim u
dispetcherskoj.
     - A nel'zya li kak-nibud' bez etogo obojtis' mister Banni? -
ser'ezno sprosil Skvoznyak, - Im zhe tam potom razbirat'sya so vsemi,
kto sejchas v vozduhe. Predstavlyaete, kak oni narukovodyat posle
nashego otleta! U nih zhe vse stolknutsya! Stol'ko narodu sgubim-
     - Nu pozhalujsta, shef!
     - I vse-taki ne stoit.
     - Eshi, ne goryachis'. A kak po-tfoemu oni sepya pochuvstfuyut kogta
my prosto tak sunemsya f etu tolcheyu? Infarkt garantirofan!
     - K tomu zhe, shef, ya s nimi uzhe dogovorilsya.
     - |to kak zhe eto, i voobshche, kak Vy eto tak bystro ustroili? -
sprosil ya, predchuvstvuya nehoroshee.
     - Ochen' prosto. Vzyal Godzillu, on za menya poprosil vseh, kogo
nuzhno. A chto, shef?
     - Da net, nichego. Poehali otsyuda, poka Vy eshche chego nam ne
organizovali.
     Uzh eti mne mul'tyashki! Sporu net, mily, vesely i obayatel'ny, est'
v nih nekaya iskra, nekaya sumasshedshinka, kotoruyu chelovek utratil,
sdelavshis' ser'eznym i uslozhniv sebe zhizn' vsyakimi uslovnostyami.
Sobstvenno, toskuya po etoj utrate, on i nadelil mul'tyashek vsemi
lyubeznymi serdcu no poteryannymi im samim chertami. No v svoej
svyatoj prostote oni podchas sposobny na takoe-
     Lyuk letayushchej tarelki byl s shipeniem zadraen, i ona, laviruya
mezhdu vozdushnymi koridorami, povinuyas' komandam glotavshego
uspokoitel'noe posle vizita Godzilly dispetchera, poneslas' vverh.
Ochen' skoro zona intensivnogo dvizheniya vozdushnogo transporta
ostalas' daleko vnizu, a eshche cherez paru minut Zemlya v shirokih
illyuminatorah prinyala otchetlivo krugluyu formu, znakomuyu vsem po
sdelannym so sputnikov snimkam. Kosmicheskij korabl' paril v
prostranstve, a zemnoj shar netoroplivo povorachivalsya pod nim.
     Upravlyavshij tarelkoj inoplanetyanin vdrug otvleksya ot pul'ta,
useyannogo vsevozmozhnymi zakovyristymi priborami i
indikatornymi lampochkami, kak iyul'skij lug - svetlyachkami, i
povernulsya k nam:
     - Pohozhe, vam uzhe nechego delat' v Pize, - probul'kal on svoim
hobotkom-voronkoj, - etot vash deyatel' tol'ko chto vosstanovil
Parfenon. Vo! - on shchelknul kakim-to tumblerom, i na glavnom
obzornom ekrane otobrazilsya vneocherednoj vypusk novostej WTN.
Pokazali i novyj oblik vsemirno izvestnogo pamyatnika.
     Podozrevayu, chto vsya Greciya pila v etot moment validol, za
isklyucheniem teh, kto lechilsya proverennym zhidkim sredstvom,
poluchaemym iz vinogradnogo soka putem dlitel'noj vyderzhki v
pyl'nom podvale-
     Byli li Vy, uvazhaemyj moj chitatel' iz tehnologicheskogo mira,
kogda-nibud' v Moskve, na VVC? Toj, kotoraya byvshaya VDNH, a eshche
ran'she - VSHV? Tak vot, voz'mite vsyu alyapovatuyu lepninu s
Glavnogo pavil'ona i pozolotu s fontana (Zolotoj kolos(, uvelich'te
kolichestvo togo i drugogo v desyat' raz i takim obrazom ukras'te
glavnoe zdanie dominiruyushchego nad Afinami drevnego hramovogo
kompleksa. Postav'te vnutr' statuyu Zevsa, bolee pohozhuyu na sadovo-
parkovyh urodcev v duhe prisnopamyatnoj devushki s veslom (ne
original SHadra, a to ubozhestvo, chto bylo rastirazhirovano).
Razbejte vokrug etogo dela klumby, gde na fone cvetushchih sploshnym
kovrom makov zhivopisno vozvyshayutsya gruppy kustov konopli,
postav'te alyapovatye fontany, kotorye mozhno sproektirovat'
tol'ko v goryachechnom bredu, vrode Samsona, grozyashchego l'vu, deskat',
morgaly vykolyu i past' porvu- Odnim slovom, vmesto klassicheskoj
strogosti linij - takoe, chto ruka prosto tyanetsya k kuvalde,
pererabotat' eto vse v oruzhie proletariata.
     - I chto teper'? - podavlenno sprosil Skvoznyak, glyadya na rezul'tat
arhitekturnoj samodeyatel'nosti Al'-halidi.
     - Staetsya mne, kuta nam tochno ne nato, tak eto f Afiny, -
predpolozhil Glyuk, - On tam ushe stelal fse, chto mog-
     - U nas by za takoe mordu nabili, - zametil Kamikadze, - CHto on
eshche zahochet postroit', vot vopros.
     - Kak naschet malogo dzhentl'menskogo nabora semi chudes sveta? -
predlozhil Simens, - vyberem odno kakoe-to iz nih i vstanem v
zasade. Uzh takie izvestnye ob容kty on vryad li propustit.
     - Poprobovat' mozhno, - vzdohnul Skvoznyak, - s kakogo nachnem?
     - Nu- Naprimer, s kolossa Rodosskogo, - ot fonarya predlozhil ya
pervoe, chto vspomnilos'.
     - Kakaya raznica, mozhno i s nego, - neuverenno zametil Kamikadze.
     - Znachit, Rodos? - utochnil komandir letayushchej tarelki.
     - Rodos, - skazal ya.
     CHerez dve minuty apparat poshel na snizhenie.




     My ne uspeli na Rodos. K momentu nashego prizemleniya tam uzhe
stoyal ocherednoj monunent raboty Al'-Halidi. Na etot raz dzhinn ne
stal napryagat' fantaziyu, a prosto postavil pamyatnik Kolumbu, tot
samyj, kotoryj tak i ne sud'ba okazalos' vozdvignut' v Amerike
Zurabu Cereteli, prichem uvelichennyj dazhe po sravneniyu s daleko ne
malen'kim originalom, uvelichennyj nastol'ko, chto voznessya vyshe on
glavoyu nepokornoj telebashni v Toronto (ili Ostankinskoj? Kto iz
nih vyshe-to segodnya? Obe narashchivayut antennu za antennoj,
sorevnuyas' drug s druzhkoj). Al'-Halidi umudrilsya ne tol'ko
uvelichit' no i oposhlit' tvorenie nuemnogo moskovskogo
monumentalista. Tak navskidku ne skazhesh', kakuyu liniyu on
podcherknul a kakuyu zatusheval, kakuyu chertu spryatal a kakuyu vypyatil,
no rezul'tat okazalsya voistinu omerzitelen.
     Menya v etoj istorii bol'she vsego potryasla reakciya mestnyh
zhitelej: eks-krest'yane, udarivshiesya v poslednie desyatiletiya v
plyazhno-turistskij biznes, zabyli o svoih pravoslavno-hristianskih
verovaniyah, naskrebli po gornym derevushkam ves' imevshijsya v
nalichii krupnyj rogatyj skot, slozhili zhertvennyj koster-
gekatombu (kak izvestno, "gekatomba" v perevode s drevnegrecheskogo
oznachaet "sto bykov") i ustroili grandioznoe autodafe, voznosya
molitvu Posejdonu, bogu morej i po sovmestitel'stvu na polstavki
kolebatelyu zemli, chtoby on smilostivilsya, pristupil k vypolneniyu
sluzhebnyh obyazannostej po svoej vtoroj dolzhnosti i likvidiroval
eto bezobrazie.
     Dlya ochistki sovesti, ya prosmotrel ves' ostrov i ego blizhajshie
okrestnosti. Razumeetsya, dzhinna uzhe nigde ne bylo.
     - Nu, vot chto, - reshitel'no zayavil Ezhi, - Tak my za nim mozhem po
vsemu svetu gonyat'sya, a tolku chut'. Nado ostanovit'sya, podumat'.
     - A zaodno mozhno denek povalyat'sya na mestnom plyazhe, - vyskazal
kramol'nuyu v svoej zamanchivosti mysl' Dzheff.
     - Tak chto, dal'she svoim hodom doberetes'? - sprosil komandir
letayushchej tarelki.
     - Da, pozhaluj.
     - Nu togda uspehov! - i cherez minutu stremitel'no umen'shayushcheesya
krugloe pyatnyshko sginulo mezh oblakov, v kotorye prevrashchalsya,
podnimayas' v bezmyatezhnoe goluboe nebo, dym ot gekatomby. Ne znayu,
chto po etomu povodu skazhut mestnye "zelenye", no aromat byl tot
eshche. Horosho, chto koster gorel zharko i bystro, tak chto nam ne
prishlos' ochen' dolgo naslazhdat'sya zapahom zhertvennogo dyma (i kak
ego tol'ko perenosili olimpijskie bogi?), kotoryj vskore byl
uspeshno razveyan svezhim vetrom s morya.
     Vprochem, pohozhe chto Posejdon mol'bam ne vnyal: pochva kak budto
ne sobiralas' uhodit' iz-pod nog, i istukan ostavalsya na prezhnem
meste nekolebim, pyalyas' vytrashchennymi glazami kuda-to v
napravlenii Gibraltarskogo proliva, vidimyj s lyuboj tochki kak na
samom ostrove, tak i v radiuse verst, navernoe, sta tridcati - sta
pyatidesyati vokrug nego.
     Edinstvennoe, chto my smogli sdelat', eto vybrat' takoj plyazh,
chtoby okazat'sya u Kolumba za spinoj. Uedinennaya buhtochka byla so
vseh storon okruzhena skalami tak, chto ne podojti, vidimo, poetomu
na nee ne tol'ko ne nalozhil lapu ni odin iz okrestnyh
pyatizvezdochnyh otelej (teper' im vsem odnu zvezdu doloj, prichina -
vid iz okna), no i okrestnye zhiteli vkupe s "dikimi" otdyhayushchimi
ne balovali ee svoim vnimaniem, a nas eto ustraivalo kak nel'zya
luchshe.
     Glyuk posharil v svoem portfele i izvlek ottuda stol,
servirovannyj pod frukty, a vsled za etim i ogromnuyu vazu, polnuyu
vsevozmozhnyh plodov. ZHarkij polden' ne raspolagal k bol'shemu, a
vot rozovaya myakot' arbuza sdelala ego malost' poprohladnee. V centre
stola Hajner postavil na rebro bol'shoe serebryannoe blyudo, pustil
po ego obodku vinogradinu i takim obrazom organizoval televizor,
nastroennyj na CNN. No tam pokazyvali tol'ko izurodovannyj
Parfenon i rodosskogo istukana, a znachit dzhinn na segodnya pokuda
ogranichilsya etimi dvumya bezobraziyami.
     U menya byla mysl', i ya ee dumal: sem' chudes sveta - eto konechno
horosho, no prosledit' hod myslej Al'-Halidi nevozmozhno, a znachit
nel'zya predugadat', gde on okazhetsya v sleduyushchij raz, i chto on eshche
natvorit. Vot esli by emu kak-nibud' vnushit' nekuyu mysl', napraviv
ego v takoe mesto, gde by my ego uzhe zhdali- No ved' on - hitraya
bestiya, ostorozhnyj, tak prosto etot nomer ne projdet. A mozhet, i
projdet, esli naoborot dejstvovat' narochito toporno, ved' v etom
sluchae on mozhet reshit', chto eto ne my, poskol'ku my ne stali by
nastol'ko uzh lezt' na rozhon. Ne pravda li, rassuzhdeniya pohozhi na
te, kotorymi Vinni-Puh obosnovyval predlozhennuyu im konstrukciyu
hitroj lovushki dlya slonopotama?
     Tak ili inache, vzglyad moj upersya v nadpis' kraskoj iz ballonchika
na odnoj iz skal, okruzhavshih buhtochku. Ugadajte s treh raz, chto za
nadpis'. Nu konechno zhe, po-russki: "Zdes' byli Fedya i YUlya." Kto
eshche krome russkih mog, riskuya slomat' sebe sheyu, zabrat'sya na etot
uedinennyj plyazh? Kto eshche krome russkih mog, riskuya narvat'sya na
shtraf, tak bezdarno ostavit' pamyat' o sebe na neskol'ko let, poka ne
vycvetet kraska? No v lyubom sluchae, hot' eti Fedya i YUlya i nepravy,
chto ispachkali skalu, spasibo im za podannuyu mysl'.
     - Hajner, u tebya v portfele netu kraski v ballonchike? Kakoj-
nibud' edkij ottenok poprotivnee.
     U Glyuka v portfele est' absolyutno vse, razumeetsya, nashlas' tam i
kraska.
     - Zachem eto, Ivan? - udivlenno sprosil Ezhi.
     - Hochu poslat' Al'-Halidi anonimnoe priglashenie. Ne vse nam za
nim begat'.
     Skvoznyak tol'ko pozhal plechami, sostroiv na lice skepticheskuyu
minu. Nu, nichego. Pust' hmuritsya, pust' dazhe zateya i ne vygorit, no
betonnogo Kolumba dazhe nadpis' na lbu ne isportit: vse ravno huzhe
uzhe nekuda, a tak naoborot, poluchitsya hot' nekij komicheskij effekt.
Vot ya i otpravilsya naverh, sotvoriv sebe dver' v otvesnoj skale, toj
samoj gde byla nadpis', pryamo v tul'yu istukanovoj shlyapy. Nu i vid
ottuda, dolozhu ya vam! Gory na ostrovah v |gejskom more udivitel'no
horoshi s ptich'ego poleta, eto ya uspel zametit' eshche kogda my leteli v
Troyu dva goda nazad, no togda delo bylo vecherom, a sejchas, pri svete
yarkogo poldnya, eto prosto chudo!
     Po kolossal'nym polyam Kolumbovoj shlyapy mozhno bylo, pozhaluj,
ustroit' legkoatleticheskij zabeg. Vot tol'ko veter norovil sdut'
vniz, tem ne menee ya prakticheski ne riskoval: v krajnem sluchae uspel
by prevratit'sya v dym. YAdovito-rozovymi arshinnymi bukvami ya
vyvel na betonnoj tul'e: "Zdes' byl YAsha Bryus s Suharevskoj
Ploshchadi, Moskva." A chto? Kak na beskozyrke, u kotoroj vse na lbu
napisano. V konce koncov, Kolumb ved' byl moryak. Tol'ko by ibn-
Hussejn namek ponyal- Hotya, pohozhe on v kurse togo, chto tvoritsya v
tehnologicheskom mire. Holodil'nik, chto li, pozvolyal emu
proslushivat' efir? On ved', kak lyuboj elektropribor, v sostoyanii
ulavlivat' radiovolny, drugoe delo, chto holodil'niku ot radiovoln
ni zharko, ni holodno-
     Dovol'nyj soboj, ya vernulsya k svoim tovarishcham, kotorye ot
fruktov pereshli k chaepitiyu, i sootvetstvenno na stole vozvyshalsya
kremovyj tort, pri vide kotorogo ya eshche raz myslenno voskliknul:
"|vrika!"




     Kak sformulirovala by moya razlyubeznaya teshcha - kostyanaya noga, Vy,
konechno, budete smeyat'sya, no podletaya k Moskve, predchuvstviya menya
tak-taki ne obmanuli. YA eto ponyal dazhe ne po probkam na Sadovom
kol'ce, ved' probki na Sadovom kol'ce - eto yavlenie prirody, stol'
zhe neotvratimoe i stol' zhe postoyannoe, kak nastuplenie posle zahoda
Solnca temnogo vremeni sutok. No nad yarko osveshchennoj majskim
poldnem Moskvoj lish' v odnom edinstvennom meste mayachila
nebol'shaya po ploshchadi no ves'ma ugryumaya grozovaya tucha, i torchala ona
kak raz nad Suharevskoj ploshchad'yu, a pod nej v nagnannom oblakami
pyatne neestestvenno gustogo sumraka vidnelos' belokamennoe po
malahitovo-zelenomu kruzhevo Suharevoj bashni - prekrasnogo zdaniya,
vosstanovleniem kotorogo gordilsya by nyneshnij moskovskij mer,
imej on k etomu hot' malejshee otnoshenie, a takzhe, v sootvetstvii s
namekom, kotoryj, sudya po etoj groze mestnogo znacheniya, byl
pravil'no ponyat Al'-Halidi - misticheskaya obitel' mrachnogo
chernoknizhnika YAkova Bryusa, raskladyvayushchego v bashne po nocham
pas'yansy chelovecheskih sudeb. I so svoim stremleniem k groteskovomu
preuvelicheniyu detalej, sam dzhinn, v obraze starogo kolduna, dolzhen
zdes' byt', bez etogo navernyaka ne obojdetsya! Dozhdat'sya by polunochi,
kogda on razlozhit svoi zasalennye karty-
     Polnoch' nastala, i pered dver'yu bashni materializovalis' nashi
temnye figury. Sportivnogo vida passazhiry proezzhavshih mimo
chernyh dzhipov shirokih ne vyrazhali nikakih emocij po povodu
poyavleniya iz nichego na kryl'ce zdaniya pyati neobychnogo vida lyudej i
odnogo krolika (nu konechno, Bagz Banni i syuda za nami uvyazalsya!),
derzhavshih v rukah, kak ni stranno, kremovye torty. Eshche
vnimatel'nyj nablyudatel', najdis' takoj sredi personazhej nochnoj
zhizni Moskvy, mog by vo vspyshkah molnij ot neprekrashchayushchejsya nad
bashnej grozy i otsvetah neonovyh ognej shesti okrestnyh kazino
uvidet' kol'co-amulet na moej ruke. Voobshche-to ya kolec ne noshu, no
eto dal mne Garun Al'-Rashid, a bez nego nechego bylo i dumat'
spravit'sya s Ahmedom Al'-Halidi. Nu i Glyuk, razumeetsya, tashchil svoj
vselenskij portfel'.
     Obsharivat' bashnyu svoim sto vosemnadcatym magicheskim
chuvstvom, chtoby najti dzhinna, ya ne stal: ya i tak znal, chto on zdes'.
Poetomu ya prosto tolknul vhodnuyu dver'. |ffektnyj zhest okazalsya
neskol'ko smazan, tak kak vyyasnilos', chto ee nuzhno tyanut' na sebya,
srazhayas' s dovol'no tugoj pruzhinoj.
     Tak ili inache, my proshli temnyj gulkij vestibyul', podnyalis' po
vintovoj lestnice i zabralis' pod samuyu kryshu. Zdes', v komnatke na
samoj verhoture, esli verit' svyatochnym rasskazam stoletnej
davnosti, chernoknizhnik Bryus i raskladyval svoi pas'yansy. Tak ono
i okazalos', za isklyucheniem togo, chto v etih pas'yansah ne bylo
nichego tainstvennogo: pered sklonennoj nad stolom figuroj v
kamzole i parike nachala os'mnadcatogo veka gorel zelenym glazom
ekran portativnogo komp'yutera-noutbuka, i YAkov Bryus - Al'-Halidi
- sosredotochenno vodil myshkoj po stolu, raskladyvaya na etom
komp'yutere Soliter - pas'yans, vhodyashchij v komplekt postavki
Windows. YA i sam do perehodya v skazochnyj mir lyubil ego raskinut'!
     Dzhinn byl tak uvlechen, chto nichego vokrug ne zamechal. Ne slyshal
on i nashih shagov, zvuchavshih v nochnoj tishine kak shagi statui
Komandora, obutoj v chechetochnye botinki. YA vstal u nego za spinoj i
posmotrel na rasklad, mayachivshij na ekrane noutbuka.
     - Desyatku iz kolody na val'ta, vtorogo sleva, potom na nee
chervovuyu devyatku iz pravogo ryada i mozhno otkryt', chto tam dal'she,
shepnul ya na uho Al'-Halidi.
     Dzhinn posledoval moim sovetam, otkryl novuyu kartu - trefovogo
tuza, poslednego eshche ne vylozhennogo na verh igrovogo okna, burknul:
"Spasibo," - i vdrug udivlenno zamer. Vidat', ne ozhidal moego zdes'
poyavleniya. Ne dav emu opomnit'sya i pridumat' kakuyu-nibud'
ocherednuyu shtuku, ya razmahnulsya i zalepil svoj tort pryamo emu v
lico.
     Al'-Halidi vskochil, pytayas' steret' s lica vanil'nyj krem,
potom izdal boevoj klich indejcev severoamerikanskih prerij i v
svoyu ochered' prinyalsya zakidyvat' nas tortami sobstvennogo
izgotovleniya. YA obliznulsya. Vot chto za talant on v sebe zagubil:
konditera! Krolik Banni izdal otvetnyj klich i v svoyu ochered'
zapustil v dzhinna tortom, za nim i ostal'nye.
     |to byla velikaya kremovaya bitva! Glyuk tol'ko i uspeval dostavat'
torty iz svoego portfelya, snabzhaya vseh nas. Al'-Halidi bral ih
prosto iz nichego. Bavnni prygal vokrug v kakoj-to sumasshedshej
plyaske, vse primerivayas' k Ibn-Hussejnu s ogromnoj suvenirnoj
butylkoj iz-pod dzhina Gordon's, i gde tol'ko on ee vzyal! Neschastnyj
noutbuk s otlomannym ekranom valyalsya gde-to pod stolom,
pogrebennyj sloem biskvitno-kremovoj meshaniny. Groza za oknom
issyakla, ibo dzhinnu nekogda bylo otvlekat'sya na ee podderzhanie, a
glavnoe - dumat' tozhe nekogda. Skazat', chto my vse peremazalis' v
kreme znachit nichego ne skazat', poskol'ku tortovaya kasha dohodila
nam uzhe mestami do shchikolotok.
     Nakonec, Banni udalos' uhvatit' Al'-Halidi za nogu, i dzhinn
plyuhnulsya spinoj v meshaninu iz krema, kuskov biskvita, cukatov,
orehov, kroshek beze, i malo li chto eshche kladut v torty. My vse druzhno
navalilis' na nego, starayas' uderzhat' kak vsemi dostupnymi
magicheskimi sposobami, tak i gruboj fizicheskoj siloj. YA podnes k
ego licu Garun Al'-Rashidovo kolechko - veritel'nyj amulet.
     - Nu, vse. Pojmali, - konstatiroval zapyhavshijsya Al'-Halidi, -
nechego bylo tak dolgo tut torchat'.
     - No Vy zhe dolzhny byli okonchit' predstavlenie etoj zhivoj
kartiny, - vozrazil ya.
     - A inache neinteresno. Vprochem, lafa dolzhna byla v konce koncov
konchit'sya.
     - Da uzh, my dlya etogo postaralis'. Nu i zadali Vy nam zharu-
     - I chto teper'?
     - Teper' - k sultanu, on reshit, chto s Vami delat'. Vot tol'ko vse
to, chto Vy tut nagorodili- Nel'zya li, chtoby ono ischezlo, kak Tadzh-
Mahal v Pittsburge, i vse stalo, kak ran'she?
     - Zachem? - obidelsya Al'-Halidi, - YA s Fidiem sovetovalsya, on vse
odobril, skazal, chto tak i bylo zadumano, tol'ko potomki ego
zamysly zabyli i iskazili.
     - Mozhet byt' i tak, no luchshe vernut' im ih lyubimyj mif. Vot
Suhareva bashnya horosha. Zachem tol'ko Vy ee postavili pryamo na
tonnel', ved' ruhnet!
     - A fundament? YA takoj fundament podvel! Monolit, do samogo
skal'nogo osnovaniya, na tysyachu loktej! A vse, chto oni tut nakopali,
tak i ostalos', kak dyrki v syre. Ne bojtes', ya tysyachu let stroil,
tysyachu let i stoyat' budet. Vot esli sultan prikazhet - uberu.
     - Ladno. Ne znayu, kak u Vas s hudozhestvennym vkusom, no vot vkus
togo torta, kotorym Vy v menya zasvetili, prosto velikolepen. Vy zhe
svoj kulinarnyj talant zaryli na etu samuyu tysyachu loktej! Vot o
chem podumajte.




     My sideli, raspolozhivshis' v kruzhok: sultan Garun Al'-Rashid,
vinovnik nedavnego perepoloha v Pittsburge i drugih mestah - dzhinn
Ahmed ibn-Hussejn Al'-Halidi, Hajner Glyuk, Ezhi Skvoznyak, Gogi
Kamikadze, ya i Dzheff Simens. V polutora sotnyah sazhenej pod nami
raskinulos' more nochnyh ognej, smenivshee pestruyu panoramu
dnevnogo Karfagena. Vecher prines s soboj svezhij veter s morya,
zastavivshij otstupit' raskalennoe dyhanie pustyni, poetomu
priyatnee bylo raspolozhit'sya na otkrytom vozduhe, za zubchatymi
stenami iz zheltogo peschanika, okajmlyavshimi smotrovuyu ploshchadku
na vershine odnoj iz bashen starinnoj kreposti - dvorca sultana.
     Pered nami tozhe raskinulos', inogo slova i ne podberesh',
ogromnoe blyudo yablok neveroyatnogo razmera i vkusa. Spasibo sultanu,
on ne stal s mesta v kar'er trebovat' ot nas otcheta o poezdke, a sperva
ugostil etimi vot rajskimi plodami. Pochemu rajskimi? Da tak,
reklamnyj lozung: "Rajskie plody - k Vashemu stolu!" I eshche potomu,
chto postavlyaet ih pod etim devizom ne kto inoj, kak sam Zelenyj
Zmej, napyshchennaya drevnyaya reptiliya. Konechno, chetyre s polovinoj
tysyachi let uspeshnoj deyatel'nosti, azh so vremen Adama i Evy (samyj
krupnyj, pozhaluj, ego prokol) dayut emu pravo na samodovol'stvo, no
obshchenie s nim naslazhdeniya otnyud' ne dostavlyaet. A vot yabloki
horoshi.
     Al'-Halidi rasskazyval:
     - V svoe vremya ya ne byl v bol'shom vostorge ot Vashej politiki,
moj povelitel', da Vy i sami prekrasno pomnite, za kakie
provinnosti zatochili menya v kuvshin. Poltory tysyachi let ya provel v
nem na dne Persidskogo zaliva, ugodiv v hode Velikogo razvetvleniya
vmesto skazochnogo mira v tehnologicheskij.
     Neobhodimoe poyasnenie. V skazochnom mire Velikim razvetvleniem
imenuyut tot period, poryadka to li semisot, to li dvuh tysyach let
nazad, kogda proizoshlo razdelenie skazochnogo mira i togo, kotoryj
sejchas imenuyut tehnologicheskim. Oni imeli obshchuyu istoriyu, poka
odnomu bogoboyaznennomu magu v nachale XIV veka ne vzdumalos' vo
iskuplenie greha, koim schel on svoe koldovskoe umenie i praktiku
svoyu, spasti Iisusa Hrista ot raspyatiya. |to udalos', no techenie
sobytij razvetvilos', i vmesto odnogo mira obrazovalos' dva. V
skazochnom mire razvivalos' magicheskoe iskusstvo, astrologiya i
alhimiya, tem bolee, chto mnogie praktikuyushchie specialisty bezhali v
nego, spasayas' v Evrope - ot inkvizicii, v drugih mestah - ot svoih
durakov, kotoryh, uvy, vo vseh stranah navalom. V tehnologicheskom zhe
mire nabiral oboroty tehnicheskij progress. S drugoj storony, v
tehnologicheskom mire Iisus ostalsya bogom, odnim iz samyh
pochitaemyh - no v znachitel'noj mere lish' simvolom, a zdes' on -
zhivoj chelovek, davno ne pytayushchijsya uchit' kogo-to zhit', a prosto
sam zhivushchij po svoim principam, k tomu zhe ochen' veselyj, dusha
lyuboj kompanii. Vsyakij raz, kak on zaglyadyvaet v "|lefant", vecher
poluchaetsya osobenno udachnym. Vprochem dolzhen zametit', chto kogda ya
vstretil ego tam v pervyj raz, malost' obaldel ot neozhidannosti,
hot' dolzhen byl by uzhe privyknut'!
     No dazhe i teper', kogda nashi dva mira sushchestvuyut otdel'no,
mezhdu nimi vozmozhna svyaz', vzaimnoe vliyanie ochen' sil'no.
Nahodilis' goryachie golovy, prizyvavshie i k bolee reshitel'nym
vozdejstviyam na tehnologicheskij mir, nekotorye dazhe probovali
dejstvovat' na svoj strah i risk, osobennyh rezul'tatov eto, vprochem,
ne prineslo, tol'ko raznye nelepye sluhi, prevrativshiesya v
misticheskie legendy, tipa istorij o vampirah, oborotnyah i t.p. S
drugoj storony, mnogie personazhi legend, skazok i dazhe anekdotov i
mul'tfil'mov zhivut v skazochnom mire, i zhivut raschudesno. V svyazi s
etim mozhno bylo by skazat', chto imenno skazochnyj mir porozhden
tehnologicheskim, vsemi ego skazkami i verovaniyami, ego
izyskaniyami v oblasti kul'tury i gumanitarnyh nauk, vot tol'ko chto
bylo ran'she: kurica ili yajco?
     Mezhdu tem, Al'-Halidi prodolzhal:
     - V 1940 godu kuvshin vylovil odin nyryal'shchik za korallami.
Razumeetsya, on zahotel posmotret', chto vnutri. I razumeetsya, emu v
detstve rasskazyvali skazki. Vse proshlo sovershenno opredelennym
obrazom, ved' drevnij zakon predpisyvaet dzhinnu po pervomu
trebovaniyu pokazyvat' svoyu sposobnost' pryatat'sya v tot sosud, v
kotorom on nahodilsya, ili lyuboj drugoj, kotoryj ukazhet prosyashchij.
Poetomu, kstati, eto i popalo v takoe kolichestvo skazok. YA nichego ne
smog podelat', on snova menya zatochil, vot tol'ko vmesto togo, chtoby
kinut' kuvshin obratno v more, ushlyj nyryal'shchik prodal ego v
suvenirnuyu lavochku v Tegerane.
     V 1943 godu etot kuvshin kupil amerikanskij soldat, kak-to tam
uchastvovavshij v ohrane delegacii SSHA na Tegeranskoj konferencii
antigitlerovskoj koalicii. CHerez kakoe-to vremya on
demobilizovalsya, vernulsya domoj v Pensil'vaniyu i otkryl
masterskuyu po remontu holodil'nikov. Kuvshin pylilsya na polke v
etoj masterskoj, poka v odin prekrasnyj moment on ego sluchajno ne
smahnul na kafel'nyj pol, gde tot i razbilsya vdrebezgi.
     Paren' kak raz sobiralsya zapravlyat' freonom vot etot samyj
holodil'nik, kotoryj vposledstvii dostalsya misteru Simensu,
sobstvenno, za ampuloj s freonom on i polez na polku. U nego vonyal
nagretyj payal'nik, dymil tak, chto ya okazalsya nemnogo ne v sebe, kogda
prinyal telesnyj oblik. So storony eto, navernoe, vyglyadelo, budto ya
p'yan, hotya p'yanyh dzhinnov ne byvaet.
     V skazkah 1001 nochi, estestvenno, tozhe ob etom ni slova, a etot
dzhentl'men neploho ih znal, posle prebyvaniya v Tegerane vsyakie
vostochnye shtuchki sdelalis' ego hobbi. Tak vot, on voz'mi da i
sprosi, smog by ya pomestit'sya vot v etih vot trubochkah. YA-to prezhde
ni s holodil'nikami, ni s payal'nikami dela ne imel, nikakoj
zatychki poblizosti vidno ne bylo, tak chto ya spokojno zabralsya
vnutr' holodil'nogo agregata, a on trubku zapayal. Ladno by v kuvshin,
eto eshche pol bedy, a to syuda. Uh, i nabegalsya zhe ya po etim trubkam-
Teper', povelitel', mozhete poslat' menya hot' v samoe peklo pustyni,
ya s radost'yu, vot sneg i led videt' ne mogu, mne prosto ploho delaetsya
ot vospominanij ob etoj begotne.
     - Ladno, chto s toboj delat' - ya eshche reshu, podytozhil Garun Al'-
Rashid, - A vot to, chto ty v tehnologicheskom mire natvoril, teper'
rashlebyvat' i rashlebyvat'. Tak- CHto teper' prikazhesh' delat' s ih
myslyami? Ran'she oni esli i verili v nashe sushchestvovanie, to v
polushutku, a teper'? Masshtab sobytij, kotorye ty uchinil, takoj, chto
ne otmahnesh'sya, kak eto privykli delat' ih uchenye, stalkivayas' so
sverh容stestvennym, k tomu zhe v zhul'nichestve obvinit' nekogo- Vot
Suharevu bashnyu vy naprasno tam ostavili.
     Tirada sultana byla prervana donesshimsya ot dveri delikatnym
pofyrkivaniem, i v sleduyushchuyu sekundu my udivlenno vozzrilis' na
stoyavshego v dveryah ezha v belosnezhnom smokinge i s gromadnym
attashe-kejsom krokodilovoj kozhi v perednej lape.
     - Kak Vy syuda popali, sudar'? Ved' dvorec ohranyaetsya, - ne
predveshchayushchim nichego horoshego tonom sprosil neozhidannogo
posetitelya Garun Al'-Rashid.
     - Odin iz professional'nyh navykov, Vashe velichestvo. Vot takie
vot my, ezhiki, zagadochnye zver'ki. No ya, sobstvenno, ne k Vam. Kto iz
prisutstvuyushchih Dzheff Simens?
     Glyuk, s neozhidanno poyavivshejsya smeshinkoj v glazah, kivnul na
Dzheffa, pochemu-to odnovremenno nezametno tknuv menya loktem v bok.
Dzheff v svoyu ochered' osharashenno glyadel na vnov' prishedshego,
kotoryj napravlyalsya k nemu, delovito topocha po kamennym plitam
smotrovoj ploshchadki.
     - Mister Simens, ya predstavlyayu zdes' advokatskuyu kontoru
"Skuderiya". Nash deviz "Ponimanie i uspeh". Mne porucheno peredat'
Vam sugubo delovoe predlozhenie.
     - Kakoe zhe?
     - S Vashego pozvoleniya, mog by byt' vystavlen isk k
prisustvuyushchemu zdes' Ahmedu ibn-Hussejnu Al'-Halidi o
vozmeshchenii nanesennogo Vam perebroskoj syuda moral'nogo ushcherba.
     - Moral'nyj ushcherb- Da eto priklyuchenie, kotoroe byvaet raz v
zhizni! Hotya s drugoj storony, konechno, ne po svoej vole ya v nego
ugodil-
     - Aga! A skol'ko ya sil polozhil v samom nachale, poka tebya
otkachival! - podzadoril Ezhi, u kotorogo tozhe, kak i u Glyuka, prygali
v glazah veselye iskorki, - Davaj, davaj, slupi s nego po pervoe
chislo!
     - Vot, gospodin- - ezhik voprositel'no posmotrel na Ezhi.
     - Skvoznyak. Ezhi Skvoznyak.
     - Vot gospodin Skvoznyak vse pravil'no ponyal.
     - Nu, horosho. A vash-to kakoj tut interes? - ne sdavalsya Dzheff.
     - A komissionnye? Procent nebol'shoj, no nashej kontore hvataet.
Vy ne bespokojtes', esli my beremsya za delo - znachit v ishode ego
uvereny. Da i pressa tak schitaet, vot, glyadite! - iz attashe-kejsa byla
izvlechena pachka vyrezok, koimi ezh prinyalsya mahat' pered Dzheffom.
Zamel'kali zagolovki: "Uspeh CHingachguka na trope sudebnoj vojny.
Soyuz irokezov na igle u -Skuderii-," "S doktora Frankenshtejna
snyato obvinenie v kontrabande donorskih organov," "-Skuderiya-
vystupaet na storone Buratino v processe po isku protiv Karabasa-
Barabasa. 肛hiku ponyatno, chto delo kuklovoda proigryshnoe."
     - A vot, - na morde ezha poyavilos' chuvstvo glubokogo
udovletvoreniya, kotoroe ispytyvaet professional ot horosho
ispolnennoj raboty, - nash malen'kij shedevr, - i on torzhestvenno
razvernul godichnoj davnosti nomer angloyazychnogo vypuska
Vsemirnogo vestnika s zagolovkom na vsyu pervuyu polosu: "Princ i
Rusalochka dobilis' kompensacii ot Morskoj Koldun'i. -Skuderiya-
dokazyvaet: Zakon o zashchite prav potrebitelya dejstvuet i v Okeane."
     - |to delo stoilo mne lichno neskol'kih sedyh igolok, zato teper'
u menya est' bungalo na odnom iz ostrovov v YUzhnyh moryah i
kruglen'kaya summa na bankovskom schete, hot' i na poryadok men'shaya,
chem u etih golubkov. Nu kak, soglasny?
     Dzheff vyglyadel neskol'ko osharashennym, vidno bylo, chto etot
napor ego smutil. Al'-Halidi nablyudal za proishodyashchim s
vysokomkenoj usmeshkoj na lice. Garun Al'-Rashid, naprotiv, byl
dovolen, hot' i kachal sochuvstvenno golovoj, glyadya na ibn-Hussejna.
     - Nu vot, zabotoj men'she. Teper' tebe, Ahmed, vsyplyut po pervoe
chislo i bez moego uchastiya.
     - CHto, eto tak ser'ezno? - peresprosil dzhinn.
     - Da ladno, advokatom ya tebya obespechu, - otvetil sultan.
     YA zhe vse vremya, poka dlilsya etot razgovor, pytalsya vspomnit':
otkuda mne-to znakomo eto nazvanie? V tehnologicheskom mire est'
komanda po avtogonkam v klasse Formula-1, nazyvaetsya Ferrari, no
vse ee zovut "Skuderiya" - "Konyushnya" - Ferrari. No ona tut
sovershenno ni pri chem. YA uzhe zdes' chego-to eshche slyshal! I tut ya
vspomnil, kak odnazhdy vo vremya odnoj iz vecherinok v |lefante, uzh
ne pomnyu po kakomu povodu, ya shutya skazal Gotlibu: "Smotri,
doshutish'sya, okazhesh'sya pod kolpakom u Myullera," - na chto sidevshij
za sosednim stolikom Myuller zametil: "Pod kolpakom u Myullera!
Pfuj! |to melochi. Vot okazat'sya na igle u -Skuderii- - eto da.
Lehaem!" - i podnyal svoyu kruzhku s pivom.
     肛hik mezhdu tem dal Dzheffu kakie-to bumagi, tot ih beglo
prosmotrel i podpisal, posle chego neozhidannyj viziter otklanyalsya.
Skvoznyak peregnulsya cherez parapet smotrovoj ploshchadki i mahnul
rukoj, podzyvaya nas, a kogda my podoshli, ukazal vniz. Tam, na ulice u
podnozh'ya bashni, poyavilsya belyj smoking, ego okruzhili eshche
neskol'ko ezhej, i vse oni ustremilis' po ulice, delovito topocha i
fyrkaya.
     - Nu chem ne koni, - s usmeshkoj proiznes Skvoznyak, - Kstati,
potomu oni i nazvalis' "Skuderiej". Vot, Dzheff, nadumaesh' tut
obosnovat'sya - budut tebe pod容mnye.
     - Vse eto horosho, - zametil sultan, - no vse-taki chto delat' s
myslyami lyudej v tehnologicheskom mire? |ta-to problema ostalas'!
     - A mozhet byt', nam pomozhet Dzheff? - sprosil ya.
     - |to kak eto? - nastorozhenno sprosil Simens.
     - A vot kak. |tu temu nado, chto nazyvaetsya, "zaezdit'".
Priznajtes', Dzheff, Vy ved' podumyvali o tom, chtoby vse uvidennoe
zdes' splavit' v Gollivud v kachestve scenariya. Esli snyat' pro eto
fil'm, poluchitsya otmennoe dovedenie istorii do absurda. Nado
tol'ko, ne obizhajtes', pozhalujsta, snyat' plohoj fil'm. CHtoby vsya
roskosh' Magriba, chtoby speceffekty, no chtoby shtamp na shtampe, da
tak, chtoby eto pochuvstvovali ne tol'ko snoby-kritiki, no i prosto
zriteli. Togda vsya eta istoriya tut zhe vyjdet iz mody.
     - Nu uzh net! - rezko vozrazil Skvoznyak,  - Nichto ne mozhet byt'
povodom delat' veshchi ploho. Esli snimat' kino - to kak sleduet. Vse
ravno dlya nih eto budet skazka, slishkom nepohozhaya na to, k chemu oni
privykli, da i na privychnye skazki tozhe. A to, chto otnositsya k
skazochnomu miru, oni i podavno vosprimut, kak vstavlennoe dlya
pushchego interesa.
     - Ezhi praff. Pust' fse budet zer gut. Glavnoe - otvlech', a chem
kachestvennee otvlechenie - tem luchshe.
     Simens eto vse slushal, rdeya, kak devica, k kotoroj prishli
svatat'sya. Znachit, ya v tochku popal, podozrevaya ego v kinoshnyh
namereniyah.
     - Tol'ko vy uchtite, gospoda, my tut vse tak milo obsuzhdaem, a ved'
ne probit'sya emu v Gollivude, - zametil ya.
     - Kak eto? CHto? Pochemu? - zagaldeli moi druz'ya.
     - Potomu, chto on ne iz ih sredy, prishlyj chelovek, chuzhak. Esli by
ego kto-to iz tamoshnih privel, ili denezhnyj meshok kakoj- Ne
zhelaet li svetozarnyj sultan vystupit' prodyuserom?
     - |to absolyutno isklyucheno, molodoj chelovek. Kak Vy eto sebe
predstavlyaete? YA ved' tozhe dolzhen budu kak-to ob座asnit' svoe
poyavlenie-
     - Da net, ya poshutil.
     - Vy ne bespokojtes', gospoda, - podal golos Dzheff Simens, - V
Amerike ne tol'ko v Gollivude kino snimayut, uzh ya kak-nibud'
prorvus', vot uvidite. Potom vam prishlyu po elektronnoj pochte
ocifrovannuyu kopiyu fil'ma. Otprav'te tol'ko menya obratno.
     - Razumeetsya. Esli hotite, pryamo sejchas.
     Dzheff kivnul, sultan vyzval k sebe odnogo iz dezhurivshih pod
dver'yu ifritov, otdal neobhodimye rasporyazheniya, i tot ushel vmeste
s Simensom, dolzhno byt' - k katapul'te. Itak, Dzheff otpravilsya
pokoryat' Gollivud. Uzh ne znayu, kogo poteryala v ego lice
statisticheskaya nauka, i kogo priobrelo kinoiskusstvo- Al'-Halidi
takzhe isparilsya v neizvestnom nam napravlenii ozhidat' processa,
zatevaemogo ushlymi ezhami iz "Skuderii". Raz takoe delo,
otpravilis' i my domoj. Ved' i nas zhdali povsednevnye dela, a
mozhet byt' - novye priklyucheniya- Net, pokamest luchshe vse-taki
povsednevnye dela, ibo esli zhizn' perepolnena priklyucheniyami -
eto, znaete li, tozhe priedaetsya.

Last-modified: Sat, 10 Apr 1999 13:57:29 GMT
Ocenite etot tekst: